Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright I.Stepin, S.Martynchik, 1999
     Ser Maks Fraj. Oficial'nyj sajt  http://www.frei.ru/
     Maks Fraj: "Literaturnye obzory literaturnyh konkursov"
     http://vesti.ru/frei/
---------------------------------------------------------------




     Esli chestno, mesyaca tri nazad ya uzhe napisal dlinnoe-dlinnoe predislovie
k etoj knizhke.
     V vysheupomyanutom epohal'nom trude ya mnogoslovno ob®yasnyal, s kakoj stati
mne  prispichilo vernut'sya  v Eho, i doverchivo uhvativshis' za  ruku chitatelya,
bormotal vsyakie trogatel'nye gluposti  - deskat', kak  ya etomu rad.  Potom ya
pal  stol'  nizko,  chto  pustilsya izlagat'  "kratkoe  soderzhanie  predydushchih
serij",  poyasnyal  "kto  est' kto",  i  voobshche vel sebya, kak samyj  nastoyashchij
pisatel', kotoromu  ochen' hochetsya  ugovorit' chitatelya  kupit' (i  nepremenno
polyubit')  prodolzhenie ego  zatyanuvshejsya  epopei. Horoshee  takoe  poluchilos'
predislovie, stranicy na tri,  a to  i  na vse chetyre desyatym  keglem - esli
chestno,  ya  uzhe  ne  pomnyu, skol'ko  bylo  stranic,  a proverit' nevozmozhno,
poskol'ku tol'ko  chto ya ster ego na fig. Ono bylo otvratitel'no, kak i lyubaya
drugaya  popytka "ob®yasnit'sya" (chitaj:  "opravdat'sya").  Vprochem, ya nichego ne
imeyu protiv predislovij kak takovyh, poetomu, iznichtozhiv  staroe,  ya  tut zhe
prinyalsya strochit' novoe.
     SHla po derevenskoj ulice malen'kaya seraya kurochka.
     SHla sebe shla, durochka rasseyannaya, i vdrug  na nee naehal nevest' otkuda
vzyavshijsya asfal'tovyj katok.
     Svideteli proisshestviya dumayut: "Nu vse, hana kurochke", - i grustyat, kak
polozheno v takih  sluchayah,  zaodno  prikidyvaya, mozhno  li  budet zazharit' ee
hladnyj  trup, ili ot neostorozhnoj kurochki voobshche nichego  ne ostalos', krome
zhalkoj kuchki per'ev.
     Tem vremenem katok  edet  dal'she, a kurochka, kak ni v  chem  ne  byvalo,
podnimaetsya na nogi, otryahivaetsya i zadumchivo govorit sebe pod nos:
     "Nichego sebe! I chto zhe za yajco takoe ya teper' snesu?!"
     |tot  nelepyj sedoborodyj anekdot nravitsya mne gorazdo bol'she, chem  moe
dlinnoe, podrobnoe, naivnoe, nyne pokojnoe  predislovie,  poskol'ku yavlyaetsya
edinstvennym i nepovtorimym otvetom  na  nedoumennyj vopros,  kotoryj ne raz
voznikal u vseh, kto tak ili  inache vlip v etu epopeyu s moimi knizhkami, i  v
pervuyu ochered',  u menya  samogo: kakoe mozhet byt'  prodolzhenie posle "Vlasti
nesbyvshegosya"?!
     Odnim slovom, vot  vam omlet  iz  chetyreh "yaic"  srazu  -  gulyat',  tak
gulyat'! 


     - Smotrite-ka, zhelud'! - Izumlenno skazal ya, opuskayas' na kortochki. Sam
ne znayu, kak umudrilsya ego zametit', no moe vnimanie vdrug zacepilos' za eto
olivkovo-zheltoe pyatnyshko na svetlyh kameshkah mozaichnoj mostovoj. Moya  Mantiya
Smerti  podmetala trotuar ulicy  Mednyh  Gorshkov,  no  ya ne  obrashchal na  eto
nikakogo  vnimaniya.  Podnyal  svoyu  nahodku  s  zemli,  pokrutil  v  rukah  i
torzhestvenno rezyumiroval: - Tochno, samyj nastoyashchij zhelud'! Takoe ni s chem ne
pereputaesh'.
     - A chto, eto kakaya-to tvoya primeta? - Zainteresovalsya Dzhuffin. - Ili ty
na dosuge  zanyalsya botanikoj,  izuchil  kurs dlya  nachal'noj  shkoly  i  teper'
udivlyaesh'sya sobstvennym uspeham?
     - Pri chem tut primety i uzh tem bolee  botanika? - Rasteryanno  otozvalsya
ya. - Prosto dub, na kotorom rastut zheludi - derevo iz moego mira. Hotel by ya
znat', otkuda  tut vzyalsya etot zhelud'... Mozhet byt', k nam v gosti pozhaloval
eshche kto-to iz  moih sootechestvennikov? Nadeyus',  on  ne okazhetsya trivial'nym
seksual'nym    man'yakom,    kak    eto    bylo    v    proshlyj    raz
1 - a to za derzhavu obidno!
     Dzhuffin nasmeshlivo ulybnulsya i ukoriznenno pokachal golovoj.
     - Hochesh' skazat',  ty ni razu ne zamechal, chto  zdes' tozhe  polnym-polno
dubov? Ochen' na tebya  pohozhe! Ty ne slishkom rasstroish'sya, esli uznaesh',  chto
na  ulice Staryh Monetok, naprimer,  rastut dva velikolepnyh  duba? Odin kak
raz nepodaleku ot tvoej pervoj kvartiry... Kakoj ty, odnako, nablyudatel'nyj,
ser Tajnyj Syshchik, s uma sojti mozhno!
     - V etom Mire est'  duby? - Neschastnym golosom peresprosil ya. - Vy menya
ne razygryvaete?
     - Greshnye Magistry, bez tebya moya zhizn' byla by takoj skuchnoj!  - Ustalo
vzdohnul Dzhuffin.  - Ih do figa, etih samyh dubov, radost' moya! Ne  verish' -
progulyajsya  kak-nibud'   po  gorodu  s   otkrytymi  glazami  -  prosto,  dlya
raznoobraziya.  Mezhdu prochim,  v Eho dazhe est' Klub Dubovyh  List'ev - mesto,
gde sobirayutsya  byvshie  Starshie  Magistry  raznyh  melkih  Ordenov,  kotorye
umudrilis'  ne   slishkom  rassorit'sya  s  Ordenom   Semilistnika  v  Smutnye
Vremena... I voobshche, poshli obedat', ladno? Esli  ty  eshche nemnogo potopchesh'sya
na meste, vyyasnitsya, chto nam uzhe pora vozvrashchat'sya v Dom u Mosta.
     - |to  vam, mozhet byt',  pora. - Torzhestvuyushche  zametil ya. -  A mne poka
voobshche  nikuda ne pora, poskol'ku  do zakata  eshche  neskol'ko chasov.  Tak chto
sejchas ya sostavlyayu vam kompaniyu  isklyuchitel'no po dobrote dushevnoj...  i eshche
potomu, chto ya - podhalim, kar'erist, podliza i mechu v vashi lyubimchiki!
     - Skol'ko  u  tebya nedostatkov -  vot eto,  ya ponimayu, sovershenstvo!  -
Obradovalsya shef. - Smotri, vot voz'mu i napishu oficial'nyj prikaz, obyazuyushchij
tebya obuzdat' svoi mnogochislennye poroki do konca goda, budesh' znat'!
     - Pishite. - Vzdohnul ya. - Durnoe delo - nehitroe...
     Tem  ne  menee,   obedat'   my  vse-taki  poshli:  greh   sryvat'  takoe
meropriyatie!  ZHelud'   ya  sunul  v  karman  Mantii  Smerti  -  stol'  veskoe
dokazatel'stvo  svoego neprohodimogo idiotizma luchshe vsegda imet'  pri sebe,
chtoby ne slishkom umilyat'sya vozmozhnostyam sobstvennogo moguchego intellekta!
     -  A  chto  vy  tam  govorili  naschet  klubov?  -  Sprosil  ya  Dzhuffina,
ustroivshis'  za nashim postoyannym  stolikom v "Obzhore Bunbe" Ne to  chtoby mne
dejstvitel'no bylo tak uzh  interesno, no menyu  u  nas uzhe zabrali,  i hishchnyj
profil' moego  shefa s preuvelichennym  interesom obratilsya k  zakrytomu oknu,
vyhodyashchemu  v  pustoj  dvor,  gusto  zasazhennyj  melkimi  barhatisto-chernymi
cvetami, tak chto sledovalo podyskat' novuyu temu dlya besedy.
     - Naskol'ko  ya  pomnyu, nichego  osobennogo ya na sej schet ne  govoril,  -
pozhal plechami Dzhuffin. Potom ponimayushche kivnul: - Nu da,  eto zhe eshche odin  iz
mnogochislennyh probelov v tvoem obrazovanii!  Moya vina: ya tebya ne prosvetil.
Sobstvenno govorya, tut i rasskazyvat' osobenno nechego: nashi kluby  uzhe davno
nichego vydayushchegosya iz sebya ne predstavlyayut. Vot v starinu...
     - A chto bylo v starinu? - tut zhe zainteresovalsya ya.
     -  CHego  tol'ko  ne  bylo... -  zadumchivo  soobshchil moj shef, nedoverchivo
razglyadyvaya  tonkie prozrachnye  lepeshki iz sushenogo myasa v svoej  tarelke. -
CHto-to ZHizhinda segodnya ne v udare. - Razocharovanno konstatiroval on.
     - Tak  vam i  nado! - zloradno skazal ya. - Mozhet  byt', hot' teper'  vy
budete  hodit'  obedat'  k  Mohi -  hot'  inogda!  CHestnoe  slovo,  ya  gotov
pozhertvovat' snom, vechernimi progulkami s sobakoj  i zhalkimi ostatkami svoej
lichnoj zhizni, chtoby samolichno vozit' vas tuda na amobilere: pyat' minut, i my
tam, vy zhe menya znaete!
     - Znayu, - rasseyanno soglasilsya Dzhuffin. - Da, govoryat,  za te gody, chto
ya  obedal v "Obzhore",  Mohi stal  gotovit'  eshche luchshe, chem prezhde,  osobenno
blyuda inozemnoj kuhni... Vprochem, dadim ZHizhinde eshche odin shans! No esli ona i
zavtra  peresushit "ugulandskij shejg"  v  duhovke, mne pridetsya rasstat'sya  s
poslednej  lyubimoj  privychkoj...  Da,  tak  vot,  v   starye  vremena  poroj
sluchalos',  chto obyknovennyj studencheskij  klub prevrashchalsya v mogushchestvennyj
Orden. Kstati,  istoriya Ordena Dyryavoj  CHashi, v kotorom kogda-to sostoyal nash
ser  SHurf,  tozhe  nachalas'   s  druzheskih  vecherinok  neskol'kih   studentov
Korolevskoj  Vysokoj  SHkoly  -  v  te  nezabyvaemye   vremena,   kogda   ona
raspolagalas'  v Holomi. Magiya magiej,  no  posle  zanyatij rebyata shlyalis' po
traktiram, kak  normal'nye  molodye  oboltusy.  A  chtoby bylo ne tak  skuchno
p'yanstvovat',  pili  iz   dyryavoj  posudy,  shchegolyali  svoej  lihost'yu  pered
obyvatelyami,  a odnazhdy  zametili,  chto  lyuboj napitok,  vypityj iz  dyryavoj
posudy,  pridaet  im  sovershenno   osobuyu  silu...  Mezhdu  prochim,  Orden-to
davnym-davno raspushchen, a klub sushchestvuet  do sih por. Teper' byvshie Magistry
i  poslushniki  sobirayutsya vmeste, chtoby vspomnit'  "starye dobrye vremena" i
vypit' butylku-druguyu  horoshego vina  iz  svoih  znamenityh  dyryavyh  chashek.
Nostal'giya, znaesh' li...
     - Ili obyknovennyj bytovoj alkogolizm... I  nash SHurf regulyarno poseshchaet
eti pochtennye sobraniya? - razveselilsya ya. - A chto, emu dazhe idet!
     - Predstav' sebe, ser SHurf ih ne poseshchaet! I ne potomu, chto ne hochet...
hotya, paren', pozhaluj,  dejstvitel'no  ne stal by ubivat'  svoe  dragocennoe
vremya  takim  obrazom! No delo ne v etom. On ved'  rasskazyval  tebe o svoej
burnoj molodosti2? - YA kivnul, rasplyvayas' v
nevol'noj ulybke.  -  Nu vot,  -  Dzhuffin  uzhe  tozhe ulybalsya do ushej, -  iz
Ordena-to ego togda  tak nikto i ne vygnal, oni dazhe gordilis'  beschinstvami
Bezumnogo  Rybnika: eto  zdorovo podnimalo ih  avtoritet, sam ponimaesh'... A
vot iz kluba ego  torzhestvenno isklyuchili, na  pervom zhe  zasedanii. YAkoby za
davnie pregresheniya... Na samom  dele rebyata  reshili, chto prisutstvie Tajnogo
Syshchika na ih nostal'gicheskih pirushkah budet neskol'ko nekstati.
     - Mogu ih ponyat'! - fyrknul ya. - Ne lyubit nas narod, kak ya poglyazhu!
     -  Horoshi  by my byli, esli by  on nas lyubil! -  Usmehnulsya moj  shef. -
Pust'  von Guriga lyubyat:  on  u nas Korol', emu  narodnaya lyubov' po  statusu
polozhena...
     - A ostal'nye kluby? - Teper' mne stalo po-nastoyashchemu interesno. - Tozhe
ostatki drevnih Ordenov? A pochemu my za nimi ne prismatrivaem?
     - Vo-pervyh,  kto tebe skazal, chto my za nimi ne prismatrivaem?  Prosto
do sih por u tebya  ne  bylo sluchaya sunut' svoj  lyubopytnyj nos  v  nekotorye
yashchiki  moego stola,  -  ehidno prishchurilsya Dzhuffin. -  No v  obshchem-to, tam  i
prismatrivat' osobenno ne za kem, esli chestno. Bol'shinstvo klubov ob®edinyayut
byvshih  i nyneshnih studentov. Nu,  est'  eshche  parochka  sovsem  uzh  elitarnyh
sobranij:  naprimer,  tot  zhe  Klub  Dubovyh  List'ev  -  pochetnoe  sobranie
ostepenivshihsya  blagorazumnyh  staryh  Magistrov, nastoyashchij bal'zam  na  moe
ocherstvevshee  serdce! Ili Korolevskij Klub, v  kotoryj vhodyat vse  otstavnye
pridvornye vrode  moego soseda Makluka3 - ty
ved'  ego pomnish'? Mozhesh'  sebe predstavit', kak oni razvlekayutsya...  A  chto
kasaetsya  klubov,  sozdannyh iz ostatkov razognannyh Ordenov - tam i sledit'
ne za kem: v Eho zhe ostalas' odna meloch', ili mirolyubivye mudrecy, kotorym i
bez Zapretnoj  magii est' chem zanyat'sya. A nashi nastoyashchie klienty razbezhalis'
kto  kuda eshche  v konce vojny, poskol'ku  zdes'  ih ne zhdalo nichego  horoshego
krome uyutnyh kamer v Holomi, sam ponimaesh'!
     YA kivnul. Eshche by ya ne ponimal,  posle  stol'kih-to let  raboty v Tajnom
Syske! Esli uzh v Eho ob®yavlyaetsya  kto-nibud' iz myatezhnyh Magistrov, to  yavno
ne dlya togo, chtoby organizovat' zdes' kakoj-nibud' klub po interesam...
     - Esli tebya tak uzh interesuyut nyneshnie kluby, mozhesh' rassprosit' rebyat,
- s nabitym rtom zametil Dzhuffin. - Ne nas  s Kofoj i  ne sera SHurfa, a teh,
kto  pomolozhe. Naskol'ko  ya znayu,  v studencheskie gody oni  vse  sostoyali  v
kakih-to  durackih klubah  i do sih por vremya  ot vremeni zaglyadyvayut  na ih
ezhegodnye sborishcha: povidat' staryh priyatelej, tryahnut' starinoj...
     - Nu da, poskol'ku sobstvennaya zhizn'  kazhetsya im nastol'ko dlinnoj, chto
ee mozhno tratit' na vsyakie pustyaki!  - ehidno vstavil ya. Potom  vse vzvesil,
vzdohnul i chestno priznalsya: - A znaete, ya im nemnozhko zaviduyu!
     - Mogu tebya ponyat', - ser'ezno  soglasilsya moj shef. - Mne samomu inogda
nemnogo  ne   hvataet   takih  milyh   sentimental'nyh  pustyakov   -   vrode
bessmyslennoj  vstrechi  staryh   priyatelej,   soprovozhdaemoj  nevnyatnoj,  no
zahvatyvayushchej boltovnej ni o chem...
     - Tabletka ot  sobstvennogo mogushchestva, s kotorym trudno smirit'sya, da?
- tiho sprosil ya.
     - Vot-vot, - kivnul Dzhuffin. - No ya, znaesh' li, vsegda byl  protivnikom
vsyakih tam snadobij: organizm dolzhen spravlyat'sya sam.
     -  Dolzhen, -  soglasilsya  ya.  -  |to  ego  rabota, nichego  ne popishesh'.
Vprochem, Tajnyj Sysk - tozhe vpolne "klub po interesam", tak chto ya zrya noyu...
     - Razve ty noesh'? - rasseyanno udivilsya Dzhuffin. - A ya i ne zametil!
     Potom  my  umolkli,  poskol'ku   madam  ZHizhinda  postavila  pered  nami
ocherednoj  gorshochek s  kakoj-to  sned'yu, stol'  izumitel'noj,  chto ya  ponyal:
peremanit' shefa Tajnogo Syska v kakoe-nibud' drugoe  mesto mne eshche  dolgo ne
udastsya. Klubnaya tema byla  ischerpana do luchshih  vremen: etot vesennij  den'
vydalsya slishkom uzh teplym,  k tomu zhe v "Obzhore"  pochemu-to eshche ne perestali
topit'  kamin,   raspolozhennyj  nepodaleku   ot   nashego  lyubimogo  stolika,
raspolozhennyj  nepodaleku  ot  nashego lyubimogo stolika, a  zhara  dlya menya  -
edinstvennaya uvazhitel'naya prichina, chtoby ne byt' slishkom lyubopytnym...
     Vecherom togo  zhe  dnya  ya  yavilsya  v Dom u Mosta, ne slishkom staratel'no
izobrazil  na  svoem  lice  skorbnuyu  sosredotochennost', plyuhnulsya  v kreslo
svoego shefa  - ono u nas po-prezhnemu  bylo odno na dvoih  - akkuratno ulozhil
nogi na ego svyashchennyj pis'mennyj stol i  torzhestvenno provozglasil, chto  vse
mogut  idti na  fig, poskol'ku ya uzhe  na  meste. Odnim slovom, ya pristupil k
nochnomu  dezhurstvu.  Nichego   udivitel'nogo:   eto  nezamyslovatoe   sobytie
sluchaetsya  so mnoj  chut' li  ne kazhdyj  vecher. Kak by tam ni bylo, a v  svoe
vremya menya brali na rabotu special'no dlya togo, chtoby kabinet sera  Dzhuffina
Halli   ne   pustoval   po  nocham,   a  ego  lichnyj  burivuh  Kurush,  tverdo
priderzhivayushchijsya mneniya,  chto lyudi  -  ves'ma zabavnye sozdaniya, ne skuchal v
odinochestve...
     Moe  predlozhenie  "idti  na  fig"  bylo obrashcheno  pochti v  pustotu. Ser
Dzhuffin rasproshchalsya so mnoj eshche na poroge i otbyl smotret' mul'tiki na ulicu
Staryh Monetok. Videoteka,  kotoruyu ya privolok v  Eho so svoej "istoricheskoj
rodiny",  vse  eshche sposobna  periodicheski nejtralizovat'  delovuyu aktivnost'
nashego  velikolepnogo  shefa.  Melifaro  i  Numminorih  kuda-to  blagopoluchno
podevalis'  zadolgo  do  moego  prihoda,  esli  ne s  samogo  utra. YA  by ne
udivilsya,  esli by v odin prekrasnyj den'  vyyasnilos', chto eti dvoe pokinuli
Dom u Mosta  nenadolgo, po  sluzhebnym delam,  i vdrug "sovershenno  sluchajno"
otpravilis' v ekspediciyu na Arvaroh, ili, na hudoj  konec, na Uanduk: rebyata
drug  druga  stoili...  Luukfi  rvanul  domoj,  ronyaya na  pol  vse  predmety
obstanovki,  nahodivshiesya   v  radiuse  sokrushitel'nogo  dejstviya   pol  ego
roskoshnogo loohi, eshche chas  nazad,  kak tol'ko rumyanaya lysina solnca skrylas'
za  gorizontom:  na  zakate  ego  podopechnye  burivuhi  iz  Bol'shogo  Arhiva
predpochitayut otdyhat'  ot  utomitel'nogo  chelovecheskogo  obshchestva.  Tak  chto
privilegiya torzhestvenno  otbyt' "na  fig" dostalas'  seru SHurfu Lonli-Lokli,
kotoryj  schel svoim grazhdanskim  dolgom uvesti moyu devushku - vzyal za ruku  i
uvel,  bezapellyacionno  zayaviv,  chto  ee rabochij  den'  tozhe zakonchilsya. Moi
robkie vozrazheniya vo  vnimanie ne  prinimalis'.  Ser SHurf tol'ko smeril menya
ledyanym vzglyadom i snishoditel'no zametil: "Ty zhe prishel syuda rabotat',  ser
Maks, razve ne tak?" Devushka, v svoyu ochered', sovershenno ne soprotivlyalas' -
vot chto obidno! S teh  por, kak Melamori vernulas' iz Arvaroha, SHurf chut' li
ne kazhdyj vecher taskal ee po samym  dorogim (i, na moj vkus, samym parshivym)
zabegalovkam Starogo Goroda i so svojstvennoj emu pedantichnost'yu zapihival v
damu moego serdca te  sorta morozhenogo, kotorye ne  vyzyvayut u  nee  osobogo
otvrashcheniya. No  ego  zhena mogla byt' spokojna:  Melamori  interesovala SHurfa
isklyuchitel'no  v  kachestve  istochnika  informacii   ob   Arvarohe,   kakovoj
po-prezhnemu ostaetsya samym tainstvennym i zagadochnym kontinentom etogo Mira.
Melamori  po  sekretu soobshchila  mne,  chto  on eshche i konspektiruet  nekotorye
fragmenty ee vystuplenij. Nu da, beskorystnaya  lyubov' k znaniyam  vsegda byla
svojstvenna nashemu Masteru Presekayushchemu nenuzhnye zhizni!
     YA ostalsya  odin, esli ne schitat' Kurusha. Vprochem, nasha mudraya ptica tut
zhe nahohlilas' i usnula, ne perekinuvshis' so mnoj dazhe dyuzhinoj slovechek, tak
chto  ya  ponyal, chto u  menya  est'  vozmozhnost' kak sleduet poskuchat' - redkaya
roskosh'! Razumeetsya, poskuchat' mne ne dali, etogo sledovalo ozhidat' s samogo
nachala.  Dver' kabineta pochti nezametno vzdrognula  - ne ot stuka, skoree uzh
ot robkogo prikosnoveniya. Snachala  ya podumal, chto  eto prosto skvoznyak. No u
"skvoznyaka" okazalos' intelligentnoe lico, temno-sinee loohi i ustalye glaza
lejtenanta Gorodskoj Policii Apurry Blakki.
     - Zahodite, sosed! - privetlivo skazal ya. - U vas, nebos', novosti...
     - Novosti,  -  pokorno  soglasilsya  on.  - Ser  Maks,  ya zaranee  proshu
proshcheniya. Davnen'ko mne ne prihodilos' donimat' vas takimi pustyakami, no...
     - Pustyaki - eto prekrasno! - reshitel'no zayavil ya.  - Bylo by kuda huzhe,
esli by vy prishli ko mne s chem-nibud' ser'eznym.
     Apurra   nakonec-to  prekratil   toptat'sya  na  poroge  i  nereshitel'no
priblizilsya k moemu stolu. Tol'ko teper'  ya uvidel, chto on prishel ne odin. V
dvernom proeme  mayachili tri zdorovennyh  dyad'ki v  formennyh loohi Gorodskoj
Policii. Vid u nih byl takoj perepugannyj - dal'she nekuda. Da i na nogah oni
stoyali netverdo,  eto srazu brosalos' v glaza: odin iz nih predusmotritel'no
vpilsya v dvernoj kosyak, dvoe drugih staralis' sohranyat' ravnovesie, ceplyayas'
za svoego tovarishcha.
     - |to i est' vashi "pustyaki"? - Dobrodushno osvedomilsya ya. - A s chego eto
oni tak oslabli? - Potom menya osenilo:  ya prinyuhalsya i brezglivo pomorshchilsya:
ot rebyat razilo Dzhubatykskoj p'yan'yu - dazhe na takom rasstoyanii.
     -   |ti   gospoda  umudrilis'   narushit'   vse   sluzhebnye   instrukcii
odnovremenno, ser Maks!  Napit'sya vo vremya dezhurstva, da  eshche i na  letayushchem
puzyre... V starye vremena za takie shtuchki mozhno bylo ne tol'ko  vyletet' so
sluzhby, no i v Nundu  zagremet', - u lejtenanta Apurry  byl takoj  vinovatyj
vid, slovno on  sam zastavil sobstvennyh  podchinennyh oskvernit' svoi nezhnye
organizmy deshevymi spirtnymi napitkami. - CHego  ya dejstvitel'no  ne ponimayu:
gde oni razdobyli takuyu pakost'? Dazhe v "Dzhubatykskom fontane"  napitki kuda
kachestvennee.
     - Tak ya zhe vam govoril:  mne tetka iz  Guglanda prislala!  - neozhidanno
ozhivilsya odin iz  policejskih. - A  ona  zhadnaya: horoshego nikogda v zhizni ne
prishlet!
     - Vot ved' chelovek! Ponimaet, chto emu prislali dryan', a vse ravno v rot
tyanet! - pochti voshishchenno skazal mne lejtenant.
     -  Oh,  kakuyu  tol'ko  merzost'  ne p'yut inogda lyudi, -  nostal'gicheski
vzdohnul ya. - Osobenno, esli ona darmovaya... No zachem  vy priveli ih ko mne,
Apurra? Dumaete,  ya  nikogda  v zhizni  ne videl  p'yanyh policejskih?  Tak vy
oshibaetes': videl.  I gorazdo bol'she, chem mne hotelos' by... Ili vy  reshili,
chto ya pomogu vam ih napugat'? YA, konechno, popytayus', no u vashego nachal'nika,
generala  Bubuty,  eto  vse ravno poluchaetsya gorazdo luchshe  - kuda uzh mne  s
moimi Smertnymi  SHarami! Vprochem,  mogu  poprobovat',  - ya  nabral  v legkie
pobol'she  vozduha  i  staratel'no  prodeklamiroval: - Sejchas  eti  der'movye
der'mogloty otpravyatsya v blizhajshij sortir opohmelyat'sya sobstvennym der'mom!
     Lejtenant  s  somneniem  pokachal  golovoj.  YA  i  sam  chuvstvoval,  chto
poluchaetsya ne ochen': mne yavno ne hvatalo  feericheskogo temperamenta generala
Bubuty i ego glubokih poznanij v oblasti defekacii...
     - Voobshche-to,  ya privel ih k vam ne  za etim, ser Maks,  - robko zametil
Apurra.
     - Dogadyvayus',  - usmehnulsya ya.  - Da uzh, Generalom Policii mne nikogda
ne byvat'...  i eto, v sushchnosti, k luchshemu. A zachem vy ih  ko mne priveli, v
takom sluchae? CHtoby ya  v nih plyunul?  Po-moemu, eto uzhe budet perebor.  Ne v
moih pravilah  ubivat' lyudej  po  stol' pustyakovomu povodu...  hotya esli oni
podojdut poblizhe, est' shans,  chto ya ne smogu  derzhat'  sebya v  rukah:  ambre
dejstvitel'no - huzhe ne byvaet!
     - Net, ser Maks, ubivat' ih poka ne nuzhno, - sovershenno ser'ezno skazal
on. - I dazhe rugat' ne nuzhno: s etim ya i sam hudo-bedno spravlyayus'. Horosh by
ya byl,  esli  by  schital vozmozhnym  tratit' vashe  vremya na vrazumlenie takih
bolvanov.
     - Kakaya raznica  - na chto! Tak  ili inache,  a ono vse ravno tratitsya, -
glubokomyslenno zametil ya. - Tak chto tam u vas sluchilos'?
     - |ti rebyata dejstvitel'no zdorovo perebrali, no ne nastol'ko, chtoby  ya
mog ostavit' ih slova vovse bez vnimaniya, - nereshitel'no skazal lejtenant. -
Opyat' zhe, ya vynuzhden  uchest' tot fakt, chto  oni dobrovol'no yavilis' ko mne v
stol' nepotrebnom vide,  chtoby rasskazat'  o  tom, chto uvideli  - a mogli by
otsidet'sya do utra i hot' nemnogo protrezvet'...
     -  I  chto zhe vy  uvideli,  rebyata? -  s lyubopytstvom  sprosil ya. - Esli
prosto tysyachegolovogo  drakona  v  nebe, ili  korolya Menina verhom na  Lojso
Pondohve, mozhete  byt'  svobodny.  A vot esli chto-to ne stol' prichudlivoe, ya
vas slushayu.
     Odin  iz  policejskih  tihon'ko iknul, potom iz  ego gorla vyrvalis'  i
drugie zvuki, bolee-menee poddayushchiesya rasshifrovke.
     - Dom letel.
     - CHto? - udivlenno peresprosil ya. - Dom letel? YA vas pravil'no ponyal?
     - Vy  ego  pravil'no  ponyali, ser Maks, -  tragicheskim shepotom  soobshchil
lejtenant  Apurra.  - Rebyata  ochen' boyalis' k  vam  idti,  tak chto vy  uzh ih
prostite...  So mnoj  oni  byli  bolee razgovorchivy. Naskol'ko ya  ponyal, oni
videli  letayushchij  dom.  Dom letel kuda-to v  napravlenii  Hurona, medlenno i
netoroplivo.
     - Kakoj dom? - Izumlenno peresprosil ya. - ZHiloj?
     - Pohozhe, chto zhiloj, - robko kivnula neschastnaya zhertva zelenogo zmiya, -
tam v oknah svet gorel... Dvuhetazhnyj.
     - Trehy-y-ytazhnyj, - popravil ego kollega, s udvoennoj siloj vpivayas' v
spasitel'nyj  dvernoj  kosyak.  Kazhetsya,  paren'  byl  sovershenno   shokirovan
sobstvennoj smelost'yu.
     - Ladno, dopustim, - vzdohnul ya. - |to vse?
     -  Kazhetsya,  vse, -  nereshitel'no  soobshchil  lejtenant Apurra. -  Rebyata
perepugalis' i otpravilis' v Dom u Mosta - kayat'sya.
     -  Kayat'sya  -  delo  horoshee,  - usmehnulsya  ya.  -  Ladno,  spasibo  za
informaciyu. Budu imet' v  vidu, chto v  Eho poyavilis'  letayushchie doma... CHert,
po-moemu - tipichnaya belochka!
     - CHto? - Izumlenno peresprosil lejtenant. - Kakaya "belochka"?
     -  Da  tak,  nichego.  Prosto  besprobudnoe  p'yanstvo  na  dezhurstve  ne
sposobstvuet  sohraneniyu dushevnogo  zdorov'ya...  A hotite,  ya privedu  ih  v
poryadok, Apurra? Nebos', nekomu vmesto nih parit' nad gorodom?
     -  Nekomu, - priznalsya on. - YA uzhe dumal, mne samomu pridetsya sovershit'
nebol'shoj rejd,  a sie ne  est' pravil'no. Greh eto  -  ostavlyat' Upravlenie
Policii na vsyu noch' bez dezhurnogo oficera... A vam ne trudno?
     - Mne  ne trudno, -  flegmatichno  otvetil ya.  Lenivo podnyalsya s kresla,
podoshel k policejskim. Bednyagi smotreli na menya s takim nepoddel'nym uzhasom,
chto mne stalo ne  po  sebe. YA bystren'ko shchelknul  ih po  lbu, vseh troih, po
ocheredi, osobym  obrazom skladyvaya bol'shoj  i srednij pal'cy  pravoj ruki  -
skoree  potomu,  chto  eto  pomogalo   sosredotochit'sya  na   zadache,  chem  iz
soobrazhenij prakticheskoj neobhodimosti. |tot fokus ya osvoil sovsem nedavno i
teper' pochti vser'ez podumyval o tom, chto mog by ujti s Korolevskoj sluzhby i
otkryt' svoj  chastnyj biznes:  malen'kij uyutnyj  vytrezvitel'  dlya izbrannoj
publiki. Osobenno privlekatel'noj siya ideya kazalas', kogda zov  neugomonnogo
shefa  budil menya  eshche do  poludnya,  da  eshche i  bez  uvazhitel'nyh prichin  - v
poslednee vremya u sera Dzhuffina Halli poyavilas' takaya skvernaya privychka...
     -  Nu   chto,  gospoda  blyustiteli  poryadka,  proyasnilos'  v  golove?  -
snishoditel'no vzdohnul ya. - Tol'ko ne govorite, chto bylo bol'no - vse ravno
ne poveryu!
     Protrezvevshie policejskie izumlenno hlopali glazami,  lejtenant  Apurra
zainteresovanno nablyudal za proishodyashchim.
     -  Poluchajte svoih  krasavcev,  -  gordo skazal ya. - Vsego-to  dvadcat'
devyataya  stupen'  CHernoj magii - deshevo i serdito... Pravda, Kodeks Hrembera
takie  shtuchki zapreshchaet, no  v etom kabinete  mozhno pochti  vse:  on  nagluho
izolirovan ot vneshnego mira.
     -  I  chto,  teper'  ya mogu  otpravit'  ih  na dezhurstvo? - s  nevol'nym
nedoveriem sprosil on.
     -  Mozhete,  - ravnodushno  podtverdil  ya. -  Naskol'ko  ya znayu, oni dazhe
pohmel'em ne muchayutsya. No  ya ne  mogu dat' vam  nikakih garantij, chto oni ne
poprobuyut napit'sya  snova. Lyudi - takie nepredskazuemye sushchestva... vprochem,
net - vpolne predskazuemye, i eto eshche huzhe!
     -  YA im poprobuyu! - grozno skazal Apurra.  -  Naprobovalis' uzhe, na vsyu
ostavshuyusya zhizn'!
     Potom moi  pacienty  otpravilis'  na  svoyu  polovinu Doma u  Mosta.  Na
proshchanie  lejtenant Apurra nagradil  menya vzglyadom, polnym  priznatel'nosti.
CHestno govorya, u  menya  sozdalos'  vpechatlenie, chto on  privel  ko  mne svoyu
netrezvuyu gvardiyu special'no dlya ozdorovitel'nogo seansa. Istoriyu o letayushchem
dome  ya reshitel'no pomestil  v special'nuyu papku s pometkoj "polnaya chush'", v
samom dal'nem uglu svoej golovy  - chego tol'ko lyudyam sp'yanu ne primereshchitsya!
Vprochem,  ya  vse-taki  reshil podelit'sya  novost'yu s  shefom  - v  silu  svoej
pakostnoj natury, chtoby ne dat' emu naslazhdat'sya zhizn'yu, i tut zhe poslal emu
zov.
     "Nad Eho letayut trehetazhnye doma i pugayut p'yanyh  policejskih, ser!"  -
zloradno soobshchil emu ya.
     "Usrat'sya mozhno,  kakie u tebya novosti!  - ehidno otkliknulsya on. I tut
zhe  pochti zhalobno poprosil: - Umolyayu tebya, ser Maks, ostav' vse svoi novosti
pri sebe do utra, ladno? Nado zhe mne hot' inogda spat'!"
     Greshnye  Magistry, moj  shef govoril  tak proniknovenno,  chto  menya dazhe
sovest' zamuchila, i muchila minuty dve kryadu - pochti rekord!
     Odnim  slovom,  ya  nakonec-to  snova  ostalsya  odin  i s  udovol'stviem
utknulsya v pozavcherashnij vypusk "Suety Eho".  Ne  mogu skazat', chto eto bylo
takoe uzh  zahvatyvayushchee  chtenie, no  inogda  mne  nravitsya prosto  sozercat'
chernye bukvy na  beloj bumage: sie  nezamyslovatoe zrelishche menya uspokaivaet,
kak  sytnyj obed v  iyul'skij polden'. Gazeta dovol'no bystro zakonchilas', no
ej na smenu nashlas' poza-pozavcherashnyaya - nichem  ne huzhe. S etoj  podruzhkoj ya
dotyanul pochti do rassveta.
     - Kopaesh'sya v zaplesnevelyh spletnyah? - snishoditel'no sprosil ser Kofa
Joh. YA  i  ne zametil,  kogda on uspel vojti v  moj  kabinet,  prinyat'  svoj
obychnyj oblik, da eshche i udobno ustroit'sya v kresle naprotiv.
     - Kopayus', - pokayalsya ya. - A vy prishli, chtoby predlozhit' mne chto-nibud'
ne oskvernennoe  penicillinom? - Kofa udivlenno podnyal brovi, i ya poyasnil: -
YA imeyu v vidu, chto vashi novosti eshche ne uspeli zaplesnevet'.
     - Eshche by! -  Gordo skazal  Kofa. - Moi novosti  takie goryachie, chto yazyk
obzhigayut!
     - O'kej, togda  vykladyvajte.  Esli  hotite,  mogu  raspahnut'  rot  ot
lyubopytstva.
     - Ne stoit. YA uzhe mnogo raz eto videl i priderzhivayus' mneniya,  chto tebe
ne ochen' idet takoe vyrazhenie lica. - Dobrodushno  usmehnulsya Kofa. - YA i tak
veryu, chto tebe interesno. Davnen'ko u nas nichego ne proishodilo, pravda?
     - Pravda... Ono i k luchshemu! - Vzdohnul ya. - Obozhayu razmerennuyu skuchnuyu
zhizn'! Poetomu i chitayu tol'ko pozavcherashnie gazety.
     - Da uzh... Ladno, slushaj. Ty znaesh' ulicu Puzyrej?
     - Znayu, - rasseyanno soglasilsya ya.
     -  Pomnish',  tam est'  takoj staryj  trehetazhnyj  dom  s  ostrokonechnoj
kryshej, vykrashennyj v zhutkij yarko-oranzhevyj cvet?
     -  Pomnyu, - ulybnulsya ya,  - smeshnoj domik! Kto-to  mne rasskazyval, chto
ego  vladelec ezhegodno priezzhaet v Eho iz svoego pomest'ya,  chtoby ubedit'sya,
chto fasad ne zabyli osvezhit' eshche odnim sloem deshevoj tarunskoj kraski...
     - Ne "kto-to", a ya sam i rasskazyval, - usmehnulsya  Kofa. - Epa Bobla i
ego  oranzhevyj dom - eto zhe odna iz dostoprimechatel'nostej stolicy!.. Ladno,
horosho, chto ty  pomnish'  etot domik. Okolo polunochi  ya  reshil progulyat'sya po
ulice Puzyrej - i znaesh', chto? Tam ne  bylo nikakogo oranzhevogo doma. Na ego
meste  stoyal  noven'kij  dvuhetazhnyj  osobnyak  iz  zelenovatogo  lohrijskogo
kirpicha - znaesh',  v poslednee  vremya takie  domiki nachali  stroit'  v Novom
gorode...
     -  Znayu, sam  v takom zhil, poka ne perebralsya  v Mohnatyj Dom. Tak chto,
ryzhika snesli? - Ogorchilsya ya. - Zrya, simpatichnyj byl domik. Smeshnoj.
     - V tom-to i delo, chto nikto ego ne snosil! - Torzhestvenno zayavil Kofa.
-  YA sam udivilsya: kogda  uspeli?! I zachem? V Starom Gorode doma bez krajnej
nuzhdy  ne  snosyat.  I ne  polenilsya zajti v  "CHervonnuyu  kruzhku" - eto takaya
malen'kaya  zabegalovka v samom nachale ulicy Puzyrej, ty ee vryad li znaesh': u
nih  dazhe vyvesku  davnym-davno ukrali  kakie-to  sobirateli hlama, tak  chto
legche proskochit' mimo, chem vojti  - i rassprosil mestnyh zavsegdataev. Nikto
ne slyshal, chtoby na ulice Puzyrej velos' kakoe-to stroitel'stvo. Priznat'sya,
na menya  smotreli,  kak na  polnogo  idiota.  I ne  zrya:  kogda  ya  vyshel iz
"CHervonnoj  kruzhki",  oranzhevyj  domik  Epy Bobly byl  na meste.  A  zelenyj
dvuhetazhnyj kuda-to podevalsya.  Kazhetsya, nikto,  krome  menya, ego voobshche  ne
zametil...
     -  Stranno,  -  zadumchivo  skazal  ya.  -  CHto-to  neladnoe  tvoritsya  v
Soedinennom Korolevstve s zhilymi pomeshcheniyami!
     Voobshche-to, esli by etu durackuyu istoriyu  mne rasskazal kto-to drugoj, ya
by nepremenno  sprosil, ne  pomereshchilos' li emu, chasom, no ser Kofa -  takoj
special'nyj poleznyj dyadya, kotoromu  nikogda  nichego  ne mereshchitsya, s samogo
rozhdeniya. On  nastol'ko trezvomyslyashchij chelovek,  chto  dazhe na Temnuyu Storonu
ego ne zatashchish' - kakie uzh tam gallyucinacii!
     - Vot imenno, - tak zhe  zadumchivo soglasilsya Kofa. - Podozhdi, a  pochemu
ty upotreblyaesh' mnozhestvennoe chislo?
     -  Potomu chto  segodnya  noch'yu lejtenant Apurra  privel  ko  mne  p'yanyh
policejskih, kotorye videli nekij  letayushchij  dom. Tozhe, kstati, trehetazhnyj.
Zdorovo, da?
     - Zdorovo,  - neskol'ko ozadachenno soglasilsya Kofa. - Stranno: ya za vsyu
noch' nichego ob  etom ne  slyshal... Kstati, chto kasaetsya doma Epy Bobly - eto
eshche ne vse, Maks. Kogda ya uvidel, chto oranzhevyj dom na meste, ya tut zhe reshil
proverit', ne baluetsya li kakoj-nibud' shalun Zapretnoj magiej.
     - Nu i kak? - S lyubopytstvom sprosil ya.
     -  Vosem'desyat   chetvertaya   stupen'   CHernoj  magii!  -   Torzhestvenno
provozglasil Kofa.
     -  Da, ne huhry-muhry!  - Fyrknul ya. -  Mozhno  podumat',  chto  nikakogo
Kodeksa Hrembera bol'she ne sushchestvuet... A ego chasom ne otmenili potihon'ku,
poka ya chital ustarevshie novosti?
     - Ne govori erundu, Maks, - pomorshchilsya  Kofa. - Bez eshche odnoj stoletnej
grazhdanskoj vojny... horosho zhe ty sebe eto predstavlyaesh'!
     -  Nu, tem  luchshe,  -  usmehnulsya  ya,  -  znachit, my  po-prezhnemu budem
poluchat' korolevskoe  zhalovanie. Ochen' milo: ya k nemu uzhe kak-to privyk... A
vy arestovali bezobraznika?
     - Ne vse tak prosto, - vzdohnul Kofa. - V dome  nikogo ne  bylo. Mozhesh'
sebe  predstavit':  kakoj-to  umnik  tvoril  svoi   zaklyatiya,   nahodyas'  na
bezopasnom rasstoyanii  ot mesta  dejstviya.  |to,  mezhdu  prochim,  sovershenno
osoboe iskusstvo. Dazhe v drevnosti na takie chudesa byli sposobny nemnogie!
     -  Znachit, ob®yavilsya kakoj-nibud' ocherednoj  genij, - pechal'no zaklyuchil
ya. - Tol'ko  geniev nam ne hvatalo!.. Podozhdite, a pochemu  v dome nikogo  ne
bylo?  |to zhe zhiloj dom, verno?  A znachit, tam dolzhny byt' hot' kakie-nibud'
zhil'cy - razve ne tak?
     -  Tak, da ne tak. - Kofa pozhal plechami. - Hozyain doma bezvylazno sidit
v svoem pomest'e, v neskol'kih desyatkah mil' ot stolicy,  i on ne  nastol'ko
milyj  chelovek,  chtoby  pozvolit'  svoim  domochadcam  naslazhdat'sya stolichnoj
zhizn'yu  v  ego otsutstvie:  oni vynuzhdeny  druzhno vdyhat'  aromat  navoza  i
vdumchivo okuchivat' kakie-to koshmarnye gryadki.
     - Lyubite vy derevenskuyu zhizn', kak ya poglyazhu! - Ehidno zametil ya.
     - Obozhayu, - nevozmutimo soglasilsya Kofa.  -  Ne perebivaj menya,  ladno?
Sobstvenno govorya, ya  hotel skazat', chto v dome nikto  ne zhivet. Tol'ko odin
raz v dyuzhinu  dnej  tam  sobiraetsya teplaya  kompaniya, no segodnya  ih tam, po
idee, byt' ne moglo, poskol'ku poslednyaya vstrecha Kluba Dubovyh  List'ev byla
dnya tri nazad, esli ya nichego ne putayu...
     - Klub Dubovyh List'ev? Vot eto da! - Voshitilsya ya.
     -  Otkuda stol'ko nezemnogo  schast'ya,  Maks? - Udivilsya  Kofa. - CHto, u
tebya na nih  imeetsya kakoj-nibud' kompromat? Stranno: oni  - rebyata  tihie i
bezvrednye. Vo vsyakom sluchae, v poslednie poltory sotni let...
     -  Da net u menya na nih nikakogo kompromata! - otmahnulsya ya. - Prosto ya
tol'ko  segodnya dnem  uznal o sushchestvovanii  Kluba Dubovyh List'ev i  voobshche
klubov kak takovyh...
     - Tol'ko segodnya dnem? - zainteresovalsya Kofa. - Nu ty  daesh', mal'chik!
YA vsegda zamechal, chto ty zhivesh' kak vo sne, no ne nastol'ko zhe!
     - Imenno nastol'ko! - gordo zayavil ya. - Esli uzh na  to poshlo, ya dazhe  o
sushchestvovanii dubov uznal tol'ko segodnya. Nashel zhelud'...
     -  S  chem tebya  i pozdravlyayu! - usmehnulsya Kofa.  - Skol'ko  let ty uzhe
zhivesh' v Eho?
     - CHetyre goda, navernoe,  - rasteryanno skazal ya, - ili vse-taki pyat'...
A vy ne pomnite?
     -  Nu-nu... - On bol'she  ne  smeyalsya,  a  zadumchivo  pokachal golovoj  -
deskat', vot kakie chudesa byvayut na svete!  YA razvel rukami - uzh kakoj est',
takoj  est', chto  hotite, to  i delajte! Voobshche-to, ya  ne  vsegda byl  takoj
nevmenyaemyj,  no  s  teh  por,  kak   ya  okazalsya  v  Eho,  ya  s  ugrozhayushchej
posledovatel'nost'yu  nachal   prevrashchat'sya  v   tradicionnuyu   karikaturu  na
rasseyannogo   professora.   Mne   davno  sledovalo  nachat'   razvivat'sya   v
kakom-nibud' drugom napravlenii...
     -  I chto, vy tak i ne nashli bezobraznika? - nakonec sprosil ya. V obshchem,
ya uzhe i  tak  ponyal, chto  nikogo  Kofa ne  nashel.  Uzh na  eto  moej skromnoj
pronicatel'nosti hvatilo!
     - Razumeetsya  net, -  mrachno kivnul on. - Stal by ya  tut s  toboj  lyasy
tochit'! Esli by ya ego nashel, ya by vas nepremenno poznakomil. Mne, znaesh' li,
ochen' nravitsya tvoya milaya manera  vesti  dopros:  v pomeshchenie vhodit groznyj
ser  Maks,  mrachno izrekaet  kakuyu-nibud' glubokomyslennuyu  glupost',  potom
zadumchivo  vypivaet  neskol'ko  litrov  kamry,  a neschastnyj  prestupnik tem
vremenem toroplivo  rasskazyvaet  vsem zhelayushchim svoyu priskorbnuyu  biografiyu,
poka v  nego ne  poletela yadovitaya  slyuna, Smertnye SHary i  prochie pakostnye
produkty zhiznedeyatel'nosti tvoego  molodogo organizma... Vsego-to  hlopot  -
luzhu pod nim vyteret', kogda eto somnitel'noe udovol'stvie podojdet k koncu!
     - Nu, ne nastol'ko vse strashno, - pol'shchenno hmyknul ya.
     - Nastol'ko, nastol'ko, mozhesh' mne poverit'! - vzdohnul Kofa.
     - Nu i chto my budem delat'? - bodro sprosil ya.
     - CHto-nibud' budem, - flegmatichno  soobshchil  Kofa. - Voobshche-to,  ya  poka
schitayu etu  problemu svoej, no... Odnim slovom,  pust' u  tebe v golove tozhe
krutitsya vopros, na kotoryj poka net otveta. Malo li chto...
     - Dolzhno zhe v nej hot' chto-to krutit'sya. - soglasilsya ya.
     Esli chestno,  ya ne opravdal ego nadezhd. V  golove u menya krutilas' kucha
ocharovatel'nyh  glupostej  romanticheskogo  svojstva,   ne  imevshih  nikakogo
otnosheniya  k  ego zagadke:  vesna dejstvuet na  menya  tochno tak  zhe,  kak na
bol'shinstvo  lyudej.  I voobshche ya ustal: razmerennyj ritm zhizni utomlyaet  menya
kuda effektivnee, chem  vsyacheskie  nedorazumeniya,  kotoryh v poslednee  vremya
sluchalos' vse  men'she i men'she. Kurush prosnulsya i potreboval orehov, tak chto
mne prishlos' vyvernut'  naiznanku vse yashchiki pis'mennogo  stola. V dovershenie
ko vsemu mne  dostalsya nastoyashchij podarok: zov  Melamori. V poslednee vremya u
nee  zavelas'  ocharovatel'naya  privychka  boltat'  so   mnoj  po  utram.  Ona
utverzhdaet, chto  tak ej legche perezhit' nepriyatnyj moment probuzhdeniya - stol'
uvesistyh  komplimentov  mne  eshche  nikogda   v  zhizni  ne  delali,  neplohaya
kompensaciya za  ee vcherashnij pobeg v  obnimku s serom Lonli-Lokli... Tak chto
utro  ya  vstretil  idiotskoj  blazhennoj  ulybkoj,  rasseyanno  bluzhdayushchej  po
poverhnosti  mordy - kakie  uzh  tam razmyshleniya! Edinstvennoe,  na chto  menya
hvatilo,  tak eto na dovol'no vyaluyu  popytku  udovletvorit' svoe lyubopytstvo
kasatel'no klubov...
     - Priznavajsya,  dusha  moya, v  kakom  klube  ty sostoish'? - Sprosil  ya u
zaspannogo  Melifaro,  kak  tol'ko  on  perestupil  porog  moego kabineta  s
nezamyslovatym namereniem pozdorovat'sya.
     On  rasteryanno  morgnul,  potom  motnul  golovoj  -   ochevidno  pytalsya
vspomnit' zaranee  zagotovlennuyu dezhurnuyu utrennyuyu gadost', kotoraya vyletela
iz ego neschastnoj nevyspavshejsya bashki posle moego idiotskogo voprosa.
     - Provodish' anketirovannyj opros po zakazu Velikogo Magistra Nuflina? -
Nakonec osvedomilsya  on. YA uvazhitel'no pokachal golovoj: lichno ya ni za chto ne
smog by sozdat' takuyu gromozdkuyu slovesnuyu konstrukciyu vsego cherez chas posle
nasil'stvennoj pobudki.
     - Net, reshil napisat' eshche odnu |nciklopediyu Mira, - nashelsya ya, - ne vse
zhe tvoemu papochke ogrebat' gonorary! I podumal, chto nachinat'  sleduet imenno
s   podrobnogo  opisaniya  tebya   -  ser   Manga  pochemu-to  ne  podelilsya  s
chelovechestvom etoj cennoj informaciej.
     -  Da,  tut  on  promahnulsya,  -  nevozmutimo  soglasilsya  Melifaro.  -
Vrozhdennaya  skromnost',  i vse takoe:  nehorosho  publichno  hvastat'sya  takim
zamechatel'nym synom, v  to vremya, kak  u nekotoryh nevezuchih lyudej rozhdaetsya
Magistry znayut chto - vzyat' hotya by tvoih neschastnyh roditelej... Ladno, esli
tebe tak interesno, u nas, v Korolevskoj Vysokoj SHkole byl Klub Koroedov...
     -  Kak-kak?  -  izumlenno  peresprosil  ya   i  tut  zhe   rassmeyalsya  ot
neozhidannosti - chego tol'ko ne byvaet!
     - Klub Koroedov - a chto tut takogo? - obizhenno udivilsya on.
     - Vse, druzhishche,  voprosov bol'she  ne  imeyu, - ya udovletvorenno  hryuknul
naposledok. - Znal by,  chto  ty stol' neprihotliv, priglashal by tebya v gosti
pochashche! Nichego, v sleduyushchij raz budu znat', chem tebya ugoshchat'.
     -  CHto,  nebos'  dumaesh',  my  prosto  tupo zhrali  koru?  -  vozmutilsya
Melifaro. - Kak  by ne tak! My nad nej koldovali, mezhdu prochim! V rezul'tate
kora priobretala  vkus samyh  izyskannyh blyud... I  hvatit  uhmylyat'sya,  eto
vysokoe iskusstvo - poyasnyayu dlya neobrazovannyh varvarov.
     - Mozhno, ya ne budu  celovat' tvoi sapogi v znak glubokogo voshishcheniya? -
yadovito sprosil ya.
     - Nel'zya, - obradovalsya Melifaro.  - Kak zhe ya budu hodit' ves' den' - s
necelovannymi-to sapogami? U menya i bez togo zhizn' tyazhelaya.
     - CHto tak? - sochuvstvenno sprosil ya.
     - Tretij den' sobirayu po vsemu gorodu  kel'di, - mrachno soobshchil on. - I
konca  etomu  udovol'stviyu ne  vidno...  To est', kakoj-to konec  viden,  no
po-moemu eto - tragicheskij final moej neudavshejsya kar'ery.
     - Kakie takie "kel'di"? - udivilsya ya. - I na koj oni tebe sdalis', esli
uzh na to poshlo?
     -   Oj,  Maks!  -  on  vzyalsya  za  golovu.  -  Nel'zya  zhe   byt'  takim
neobrazovannym!
     - Mozhno, - zhizneradostno vozrazil ya.
     - Nel'zya! - upryamo povtoril on. - Vo vsyakom sluchae, ne s utra zhe!
     - Tak chto takoe "kel'di"? - nevozmutimo peresprosil ya.
     - |l'fijskie den'gi, gore moe.  Vsego  lish' el'fijskie den'gi. Lesnichij
iz Magahonskogo lesa nashel polnyj sunduk etogo dobra v kakoj-to lis'ej nore.
Vezuchij on muzhik, etot Cvahta! A ya - naoborot, nevezuchij...
     - A, Cvahta CHiyam!  - obradovalsya  ya. - YA zhe ego znayu!  Smeshnoj dyadya. On
byl nashim provodnikom, kogda  my s Melamori ohotilis' na ryzhego Dzhifu
4...  hotya eto  eshche vopros - kto kogo kuda provozhal!
No ya tak i ne ponyal: v chem tvoya problema?
     - Problema  ne moya, a sluzhebnaya, i sostoit ona v tom, chto na samom dele
el'fijskih  deneg  ne sushchestvuet,  - tyazhelo  vzdohnul Melifaro. - |to chistoj
vody navazhdenie. No ochen' horoshee navazhdenie:  oni  vyglyadyat  sovershenno kak
nastoyashchie, prichem  to  i  delo  menyayutsya:  sejchas  u  tebya v rukah noven'kaya
Korona, a  cherez chas eto  uzhe  kumanskaya unciya,  a zavtra  poutru  -  mednaya
gorst', ili changajskij zot, i eto budet prodolzhat'sya, poka ty ne dodumaesh'sya
brosit'  ee v Temnyj  ogon'  - edinstvennyj sposob  pokonchit' s  el'fijskimi
shtuchkami! A prezhde, chem  szhech',  ih eshche nado najti. SHustryj Cvahta priehal v
stolicu  kutit'  i  umudrilsya  istratit'  dobruyu  polovinu  svoego  greshnogo
bogatstva, prezhde chem odin staryj lavochnik, iskushennyj v takih veshchah, podnyal
trevogu. Teper' Cvahta  utverzhdaet, chto byl sovershenno  uveren,  budto nashel
samyj  obyknovennyj  chelovecheskij  klad.   Deskat',  emu  i   v  golovu   ne
prihodilo...  Razumeetsya, vse ponimayut, chto on vret, no chto s nego voz'mesh'?
Kazhdyj grazhdanin Soedinennogo Korolevstva imeet polnoe pravo najti klad i uzh
tem  bolee  -  ego prokutit'.  I  naoborot,  nikto iz  grazhdan  Soedinennogo
Korolevstva ne  obyazan byt' krupnym  specialistom po  el'fijskim  hitrostyam.
Odnim slovom,  etot schastlivchik, ser Cvahta lyubezno ostavil mne spisok mest,
v kotorye on zahodil - razumeetsya, ochen' nepolnyj, poskol'ku paren' gulyal ot
dushi! - sel v noven'kij amobiler, navernyaka kuplennyj  na vse te zhe  greshnye
monety,  i  udalilsya  v svoj  Magahonskij  les:  sytyj, dovol'nyj  i  polnyj
reshimosti  v  blizhajshee  vremya  najti  eshche  parochku  sundukov s  el'fijskimi
den'gami - gotov sporit' na chto ugodno, tak on i sdelaet! A menya prigovorili
sobirat'  etu  dryan',  chtoby ne  raspolzalas' po  Soedinennomu  Korolevstvu.
Teper' ya s utra do nochi brozhu po vsem pitejnym zavedeniyam i yuvelirnym lavkam
Starogo goroda i vynyuhivayu eti klyatye kel'di.
     - A oni dejstvitel'no pahnut? - ostorozhno utochnil ya.
     -  Izdevaesh'sya,  da?  -  neschastnym  golosom sprosil  Melifaro.  Potom,
ochevidno,  ponyal,  chto ne izdevayus',  i nasmeshlivo  dobavil:  - Gde  zhe  eto
vidano, chtoby  el'fijskie den'gi pahli?! Esli by kel'di hot'  chem-to  pahli,
eto delo  povesili by  na Numminoriha, i  ya  byl  by  sovershenno  schastlivym
chelovekom.
     - A kak ty otlichaesh' ih ot normal'nyh deneg? - polyubopytstvoval ya.
     - Est' odin sposob, - neopredelenno protyanul on. -  Dolgo rasskazyvat'.
Pokazat' proshche. Hochesh' - poshli so mnoj. Vse veselee...
     - Kuda eto  vy  sobralis'? - hmuro osvedomilsya  Dzhuffin. On  uzhe  uspel
poyavit'sya na poroge. Vyrazhenie ego lica menya ozadachilo: kuda  podevalas' ego
obychnaya  utrennyaya  zhizneradostnost'?!  Esli  by  nash  shef  byl zhenat,  ya  by
nepremenno podumal, chto ego utro nachalos' s semejnogo skandala. No poskol'ku
Dzhuffin  uzhe davno byl vdovcom, mne  ostavalos' tol'ko  nedoumevat': v kakoj
SHCHeli   mezhdu  Mirami   on   vycarapal  sushchestvo,  sposobnoe   isportit'  ego
nastroenie?!
     -  A  kuda  ya  mogu  sobrat'sya  na  rassvete,  esli  ne  v  traktir?  -
sarkasticheski  uhmyl'nulsya  Melifaro. -  I mezhdu prochim, ne po svoej vole, a
soglasno vashemu vysochajshemu prikazu.
     - Kel'di? - sochuvstvenno sprosil Dzhuffin.
     - Oni, proklyatye! - proniknovenno prostonal moj kollega.
     - Nu-nu... Ladno,  otpravlyajsya v svoj traktir, no odin. Maks mne samomu
nuzhen. U menya tut burivuh ne nakormlen, gorozhane ne pugany, i voobshche  golova
krugom...  Zakanchivaj s  etoj skuchnoj  istoriej  i chem  skoree  - tem luchshe.
Vozmozhno, posle poludnya dlya tebya najdetsya rabota pointeresnee.
     - CHestno? - prosiyal Melifaro.
     -  Aga. No na tvoem meste ya by tak ne radovalsya. Delo pahnet... oh! Ser
Maks, chem po tvoemu utverzhdeniyu obychno pahnut vsyakie dryannye dela?
     - Kerosinom, - zevnul ya.
     - Vot, pravil'no! -  kivnul Dzhuffin. I posetoval:  - Vse vremya  zabyvayu
eto zamechatel'noe slovo!
     - Ser,  ya soglasen  perezhit' tri bitvy  za  Kodeks, dyuzhinu  pohodov  na
Temnuyu Storonu i dve... net, vse-taki ne dve, a maksimum  poltory epidemii -
esli tol'ko menya izbavyat ot neobhodimosti sobirat' po gorodu etot el'fijskij
musor! - vdohnovenno soobshchil Melifaro.
     - Obojdesh'sya! - fyrknul shef. - Prosto teper'  ty budesh' sobirat' kel'di
v svobodnoe ot osnovnoj  raboty  vremya: schitaj, chto  u  tebya poyavilos' novoe
hobbi.
     - YA na sebya ruki nalozhu! - grozno poobeshchal Melifaro.
     - Nu-nu-nu... Ne  tak uzh  ih mnogo ostalos',  etih greshnyh  monetok,  -
sochuvstvenno skazal Dzhuffin.
     - Ladno, ugovorili, - dobrodushno soglasilas' neschastnaya zhertva rutinnoj
raboty. - Nadeyus', k obedu upravlyus'.
     -  YA tozhe  na eto nadeyus', - nevozmutimo kivnul Dzhuffin. - V  protivnom
sluchae, tvoe zhelanie umeret' ne vyzvalo by u menya stol' burnogo  protesta. YA
by eshche i pomoshch' predlozhil.
     -  ZHestokie  nravy, - ehidno skazal Melifaro, uzhe  s  poroga.  K  etomu
vremeni vyrazhenie ego lica  uzhe vpolne sootvetstvovalo oranzhevomu cvetu  ego
loohi, zhizneradostnomu, kak nochnoj koshmar idiota.
     - A kak zhe! - gordelivo otozvalsya nash shef. - Na tom i stoim!
     - Tak chto u vas... vernee, u nas - sluchilos'? - ozabochenno sprosil ya.
     - Velikoe sobytie, - uhmyl'nulsya  Dzhuffin. Nemnogo  pomolchal, ustroilsya
poudobnee v svoem kresle  i vdrug neuderzhimo rashohotalsya. - Ty ne poverish',
Maks, - skvoz' smeh vygovoril on, -  no etoj noch'yu kto-to pomochilsya na kryshu
Iafaha.
     - Na rezidenciyu Ordena Semilistnika, blagostnogo i edinstvennogo? Kakoe
priskorbnoe sobytie! - elejnym tonom starogo pridvornogo prosyusyukal ya. Potom
do menya  okonchatel'no  doshlo,  i ya  izumlenno ustavilsya  na  svoego shefa:  -
Kto-to? Pomochilsya? Kak eto mozhet byt'?
     - Ponyatiya ne imeyu, - Dzhuffin bol'she ne smeyalsya, no  ulybalsya do ushej. -
Odnako  fakt  ostaetsya faktom: kto-to  pomochilsya  na  Iafah.  Sverhu.  Mozhno
skazat', s neba. Prichem ne odin chelovek,  i dazhe  ne  chetvero,  a ne  men'she
dyuzhiny. A  to i  bol'she.  V takom dele trudno byt' tochnym,  sam ponimaesh'...
Segodnya na rassvete menya razbudil  zov Magistra  Nuflina. Starik zakatil mne
formennuyu  isteriku... Voobshche-to ego mozhno ponyat'! - moj shef mahnul rukoj  i
snova rashohotalsya. Kazhetsya, on byl uzhasno dovolen.
     - Sverhu? -  tupo peresprosil  ya. - Nu  vot  vidite,  ya  zhe vam  davecha
govoril:  u  nas doma  nad  gorodom  letayut. A  vy menya  poslali podal'she...
Vprochem,  ya  sam  ne  ochen'-to  poveril  rosskaznyam  etih  hanurikov,  nashih
doblestnyh zashchitnikov pravoporyadka.
     -  Ne poveril?  - dobrodushno  peresprosil Dzhuffin. - Znachit, ty kretin,
ser Maks. A ya - i podavno. Dazhe slushat' tebya ne zahotel.
     - Budem podavat' v otstavku? - zhizneradostno sprosil ya.
     - Ne budem, - vzdohnul Dzhuffin. - Vse ostal'nye eshche huzhe, pover' mne na
slovo!
     -  Ladno,  kak skazhete, - soglasilsya  ya. - Oh,  kstati o raspoyasavshejsya
nedvizhimosti!  Paru chasov nazad zahodil Kofa,  u nego  tozhe  est' svezhen'kaya
istoriya pro dom. Pro  dom  na ulice Puzyrej, kotoryj kuda-to propal, a potom
snova poyavilsya... Dumayu, on sam vam luchshe rasskazhet.
     - Ne  somnevayus', - usmehnulsya moj shef. -  Ladno uzh, ne smotri na  menya
tak zhalobno. Hochesh' spat', da?
     -  Hochu, - vinovato  priznalsya ya. - YA  vsegda hochu spat', vy zhe menya ne
pervyj god znaete!
     - Nu i stupaj sebe, - neozhidanno  skazal on. - Nuzhen ty mne... Vprochem,
vse-taki nuzhen. No neskol'ko chasov razluki ya kak-nibud' perezhivu.
     - Pravda? - ya rasplylsya v blagodarnoj ulybke.
     - Pravda, pravda...  No imej  v vidu:  ya  otpuskayu  tebya  imenno spat'.
Nikakih progulok po gorodu, nikakih chastnyh rassledovanij  i uzh  tem bolee -
nikakoj  tak nazyvaemoj "lichnoj zhizni"! Mne priyatno dumat',  chto posle obeda
ty  poyavish'sya v etom kabinete svezhij i bodryj, a  ne  s zapavshimi glazami na
polusognutyh nogah...
     -  Kogda eto ya prihodil na sluzhbu v  takom vide?! - iskrenne vozmutilsya
ya.
     - V poslednij  raz eto chudesnoe sobytie  sluchilos' dnya dva nazad... ili
tri, - usmehnulsya Dzhuffin. - Esli chestno, ya  ne ochen'-to vnikayu v zagadochnoe
raspisanie tvoih svidanij...
     - YA sam v nego ne ochen'-to vnikayu, - ulybnulsya  ya. -  Da  i net  u menya
nikakogo raspisaniya... Horoshego utra, ser!
     - Esli tebya ne  budet  zdes' cherez tri chasa posle poludnya, ya otpravlyus'
na  polovinu Gorodskoj Policii  i poproshu generala Bubutu  s®ezdit' za toboj
lichno,  - prigrozil na proshchanie moj shef. - Predstavlyaesh', kak on budet orat'
u tebya pod oknami?
     - Vryad li emu udastsya menya razbudit', no moi otnosheniya s sosedyami budut
isporcheny  navsegda,  - soglasilsya  ya. -  Poka  neskol'ko raz v god  ko  mne
s®ezzhalis'  dikie  kochevniki, i ih  rogatye menkaly  obgladyvali  derev'ya  v
radiuse neskol'kih  kvartalov ot Mohnatogo Doma, oni eshche kak-to  terpeli. No
general Bubuta pod moimi oknami - eto uzhe perebor!
     Ne mogu skazat',  chto obeshchanie shefa dejstvitel'no  menya  napugalo, no ya
ochen' bystro dobralsya do Mohnatogo  doma i begom  rvanul v svoyu  spal'nyu  na
vtorom  etazhe,  poka  moya  sud'ba ne  reshila, chto  menya  sleduet  derzhat'  v
strogosti. Inspekciya snovidenij byla proizvedena v takom zhe beshenom tempe: ya
prosnulsya   pochti  srazu  posle   poludnya,  sovershenno  udovletvorennyj   ee
rezul'tatami. U menya v zapase imelis' celyh dva chasa, kotorye ya upotrebil na
blazhennoe bultyhanie v bassejnah, netoroplivoe upotreblenie vnutr' vsyacheskoj
priyatnoj  utrennej  chepuhi vrode kamry i svezhih  bulochek i tepluyu  otecheskuyu
besedu so  svoej  sobakoj: krome  Druppi v  dome  nikogo  ne bylo.  Stranno:
voobshche-to,  obychno  moj dom  napominaet perepolnennuyu  gostinicu  v  Kannah,
nezadolgo do nachala festivalya,  i  edinstvennyj moj znakomyj, kotorogo zdes'
prakticheski  nevozmozhno  zastat'  -  eto  ya  sam...  YA  dolgo  i  so  vkusom
priznavalsya svoemu psu v lyubvi, a  on  vostorzhenno  motal ushami. Siya idilliya
prodolzhalas' by vechno, esli by ne zov moego neugomonnogo shefa.
     "Ty uzhe  prosnulsya,  ili  kak?" -  s  delannym  sadistskim  sochuvstviem
sprosil on.
     "YA ne prosto prosnulsya, ya uzhe pochti vyshel iz doma", - gordo soobshchil ya.
     "Tem luchshe. Tvoe kreslo uzhe kazhetsya mne slishkom pustym."
     YA byl by  poslednej svoloch'yu, esli  by ne  proniksya zhelaniem nemedlenno
zapolnit' etu udruchayushchuyu pustotu svoej zadnicej! Poetomu cherez chetvert' chasa
ya  uzhe byl v Dome u Mosta. Vprochem, mne  pokazalos', chto  tam i bez  menya ne
slishkom skuchno. V  Zale Obshchej Raboty bylo lyudno kak nikogda: dazhe ser Kofa i
ledi Kekki zayavilis',  hotya  i sam Master Slyshashchij, i ego  sposobnaya uchenica
nechasto baluyut nas svoim  obshchestvom. Sobstvenno govorya, otsutstvovali tol'ko
ser  Luukfi, kotoryj predpochitaet  voobshche ne otluchat'sya iz Bol'shogo Arhiva i
Melifaro - ya sochuvstvenno podumal, chto paren' vse-taki krepko uvyaz v poiskah
kakoj-nibud' osobo  zlovrednoj el'fijskoj monetki. Ser Dzhuffin  vossedal  vo
glave stola i s entuziazmom ob®yasnyal nashim kollegam, chto mochit'sya na Iafah -
skoree ugolovnoe prestuplenie, chem grazhdanskij podvig, hotya kak chastnoe lico
on  polnost'yu razdelyaet ih  nevinnuyu mladencheskuyu  radost'  v svyazi  s  etim
epohal'nym  sobytiem  i v  glubine dushi  nadeetsya na  recidiv. Ego plamennoe
vystuplenie imelo  bol'shoj  uspeh.  Ser SHurf dazhe  chto-to  zapisyval v  svoj
znamenityj "rabochij dnevnik" - hotel by ya znat', chto imenno!
     - Nu kak? - sprosil ya s poroga.
     Kollegi ustavilis' na menya s legkim nedoumeniem.
     - CHto ty imeesh' v vidu, Maks? - nakonec vezhlivo sprosila ledi Kekki.  -
Esli politicheskij krizis v CHangajskoj Imperii, to my ne v kurse. Izvini.
     - Pochti smeshno, - vzdohnul ya. - Ne prikidyvajtes', rebyata. Oskvernennaya
krysha Iafaha uzhe vysohla?
     - Vysohla, ya polagayu, -  usmehnulsya Dzhuffin. - Vo vsyakom sluchae,  zhalob
bol'she ne bylo.
     - I chto delat' budem? - neterpelivo sprosil ya.
     -  CHto-nibud'  budem,  -  neopredelenno  soobshchil  on.  -  Hotya  pochemu,
sobstvenno "budem"? My uzhe delaem.
     Potom ya  uznal, chto  "poka  nekotorye vazhnye  gospoda spat'  izvolili",
trudolyubivye  sluzhashchie  Tajnogo  Syska  rabotali,  kak pticy syjsu  vo vremya
postrojki  svoih znamenityh  gnezd iz bol'shih  kamnej,  oputannyh tonchajshimi
voloknami, kotorye eti samye pticy  syjsu  tkut ne huzhe, chem  nashi  pauki...
Melamori i Numminorih posetili zagadochnyj "ischezayushchij dom" na ulice  Puzyrej
i  prishli k  edinodushnomu vyvodu,  chto tam  slishkom mnogo  zapahov i slishkom
mnogo sledov, tak chto snachala sleduet reshit', s kogo nachinat' poiski, i nado
li  voobshche  ih nachinat'. Vse  pravil'no: raz v  dyuzhinu dnej  v  etom  domike
sobiraetsya kucha naroda - preslovutyj Klub Dubovyh List'ev, da eshche i kakoj-to
obsluzhivayushchij personal. Imena i adresa etih rebyat byli izvestny  vsem,  kogo
eto hot' nemnogo interesovalo: nikakih tajn. Ostavalos'  ponyat', ne poyavilsya
li tam  kto-to eshche: kakoj-nibud' ocherednoj sbrendivshij ot nostal'gii po  Eho
Velikij Magistr, mogushchestvennyj  i zloj na  ves' mir. Poetomu nashi  azartnye
sledopyty ustroili  operativnuyu proverku,  kakovaya pokazala, chto v poslednee
vremya v dom na ulice Puzyrej  dejstvitel'no ne stupala noga postoronnego: ni
odnogo  sleda,  kotoryj  privel  by  rebyat  k  kakomu-nibud'   tainstvennomu
neznakomcu,  ne zaregistrirovannomu v kachestve  chlena  kluba,  ili  naemnogo
rabotnika, ne obnaruzhilos'... Ser Kofa poldnya provel v "CHervonnoj kruzhke", a
ledi Kekki slonyalas' po  kroshechnomu, no ozhivlennomu bazarchiku v  konce ulicy
Puzyrej  i  chesala yazyk  s  mestnymi  kumushkami.  Sovmestnymi  usiliyami  oni
vyyasnili, chto hozyaeva zlopoluchnogo doma po-prezhnemu bezvylazno sidyat v svoem
zagorodnom  imenii,   a  arendatory  pomeshcheniya  -  lyudi   tihie,  prilichnye,
sobirayutsya raz  v dyuzhinu dnej, a inogda i chashche, i nikomu ne dokuchayut:  ni vo
vremya  svoih zasedanij,  ni  v pereryvah mezhdu  onymi.  Tozhe  mne,  konechno,
velichajshee  rassledovanie vseh vremen i narodov!.. Ser Dzhuffin ne  polenilsya
lichno  doprosit' perepugannyh policejskih - dumayu,  rebyata navechno zakayalis'
prikasat'sya  k  spirtnomu  posle etoj  zadushevnoj  besedy... Odnim slovom, ya
uyasnil, chto moi kollegi rabotali v pote lica,  no  delo poka ne sdvinulos' s
mesta, i eto bylo pechal'no.
     - CHego  ya tak i ne  ponyal:  letayushchij dom, kotoryj videli policejskie, i
ischezayushchij dom  na  ulice Puzyrej -  eto odin  i  tot  zhe dom? -  sprosil  ya
Dzhuffina.  -  Ili  vse-taki raznye?  I eshche: vy uvereny,  chto na kryshu Iafaha
mochilis' imenno iz okna  paryashchego doma? Ili eto byla  stajka letayushchih magov,
perebravshih piva? YA hochu znat': na nas visit odno delo, dva, ili tri?
     -  CHetyre, - nevozmutimo  skazal moj  shef. - CHetvertoe - o  dolzhnostnom
prestuplenii rabotnikov Gorodskoj Policii. P'yanka  vo vremya dezhurstva  - eto
eshche kuda ni shlo, no na letayushchem puzyre - eto uzhe ni v kakie vorota ne lezet!
Dyrku v nebe nad ih glupymi golovami: puzyr' u nas poka tol'ko  odin, na vse
Soedinennoe Korolevstvo!
     - Mogu smotat'sya  v Kumanskij Halifat, privezti eshche parochku,  - ya pozhal
plechami. - No vy mne tak i ne skazali...
     - I ne skazhu,  - zloradno  hmyknul  Dzhuffin. - Voobshche-to, nevooruzhennym
glazom vidno, chto vse  eti sobytiya ne prosto svyazany, a plavno peretekayut iz
odnogo v drugoe. No poka my ne rasputali ni odno iz del, luchshe otkazat'sya ot
uverennosti v chem by to ni bylo.
     - Skuchno eto, -  vzdohnul ya. - Net, chtoby raz - i vse!.. Kstati, a esli
Numminorih ponyuhaet kryshu Iafaha?
     - I po zapahu  mochi najdet  prestupnika? - fyrknul Dzhuffin. - Skoree uzh
ego ubornuyu! Horosho zhe ty sebe eto predstavlyaesh'...
     - YA  by nepremenno nashel prestupnika,  esli  by  on  byl odin, Maks,  -
ser'ezno  ob®yasnil  Numminorih.  -  No poskol'ku ih bylo  mnogo,  vse zapahi
smeshalis' v odin. Tyazhelyj sluchaj!
     - ZHal', - vzdohnul ya.
     Do sih por mne i v golovu ne prihodilo, chto nash genial'nyj  nyuhach mozhet
ne vzyat' kakoj-nibud' sled. No zhizn' okazalas' kuda bolee slozhnoj shtukoj!
     - Ne hmur'sya, ser Maks, - ulybnulsya moj shef. - Ne uveren, chto my bystro
pokonchim s etimi  greshnymi delami, no razvlekat'sya budem na polnuyu  katushku,
eto ya tebe obeshchayu. Naprimer segodnya  noch'yu my s toboj pokataemsya na letayushchem
puzyre,  ne  doveryat'  zhe  takoe  svyatoe  delo nashej  doblestno  spivayushchejsya
Gorodskoj policii! Polyubuemsya  na kryshi Iafaha, zaodno  posmotrim,  kto  eshche
krome nas budet lyubovat'sya  etim  nepovtorimym  pejzazhem sverhu... Ty  zhe ne
budesh' orat', chto boish'sya vysoty: vokrug stol'ko krasivyh devushek!
     -  Vasha  pravda. Orat' ne budu,  prosto tiho  poplachu  v uglu...  A  vy
dumaete, chto  neizvestnye geroi reshatsya povtorit' svoj podvig? - nedoverchivo
sprosil ya. - No eto zhe bezumie!
     - A mochit'sya na kryshu Iafaha - ne bezumie? - rezonno vozrazil on.
     - Da uzh, - nevol'no hihiknul ya.
     - Imenno poetomu u  nas est' nebol'shoj shans, chto segodnya v nebe nad Eho
opyat' budet nespokojno.
     - Budem  nadeyat'sya, - mechtatel'no  skazal ya. -  I vse-taki, kak  byt' s
etim domom na  ulice  Puzyrej, dyrku nad nim  v  nebe? Kofa govoril, chto tam
vovsyu  kolduyut  -  prichem  v  samom  dome  pri etom pusto, a eto znachit, chto
kolduyut nastoyashchie genii...
     -  Znayu.  YA  ob  etom  greshnom  domike uzhe  vse  znayu!  Poetomu za  nim
ustanovleno  pristal'noe   nablyudenie.  Ser   Melifaro  tam  uzhe  chasa   dva
okolachivaetsya.  Nadeyus',  blizhe  k  vecheru  ser  SHurf  ne  pobrezguet  lichno
vozglavit' operaciyu, - ulybnulsya Dzhuffin.
     -  Razumeetsya,  ser  -  esli  vy  schitaete,  chto  moe  prisutstvie  tam
neobhodimo, - vazhno soglasilsya Lonli-Lokli.
     - Sovershenno neobhodimo! Tut ochen' vazhno  ne upustit' moment, kogda dom
budet  ischezat'  - esli budet, konechno... Ploho,  esli vse  eti chudesa vdrug
voz'mut i zakonchatsya: ne mogu skazat', chto u menya propadet  appetit, esli  ya
ne smogu zavtra zhe upech'  v Holomi ih vinovnika - po  mne, tak pust' by sebe
rezvilsya! - no  menya uzhe razobralo  lyubopytstvo...  Vprochem, ya pochti uveren,
chto sobytiya budut razvivat'sya.
     - Pochemu? - udivilsya ya.
     -  Potomu chto mne tak hochetsya, -  nevozmutimo otvetil  moj velikolepnyj
shef.
     Potom ya  vnezapno vyyasnil, chto  u menya imeetsya kucha svobodnogo vremeni.
I,  raz uzh  tak  vyshlo,  ya reshil  ustroit' sebe malen'kij  nezaplanirovannyj
prazdnik: sdelal surovoe  lico  i skazal  ledi  Melamori,  chto u  menya  est'
sovershenno sekretnoe neotlozhnoe delo gosudarstvennoj vazhnosti, i mne pozarez
trebuetsya ee pomoshch',  poetomu nam neobhodimo srochno  otpravit'sya kuda-nibud'
vdvoem i v uedinenii obsudit' vse detali. Nashi kollegi bestaktno zarzhali.
     - Mogli  by sdelat' vid, chto vy emu poverili - hotya by iz  elementarnoj
vezhlivosti, - Melamori ochen' staralas' vyglyadet' obizhennoj, no u nee nikogda
ne bylo akterskih talantov. Ona siyala, kak  vody Hurona v solnechnom svete, i
vyglyadelo sie zrelishche bolee chem neploho.
     - Ladno, esli tebe  tak hochetsya, schitaj, chto ya emu poveril, devochka,  -
skvoz'  smeh  skazal  Dzhuffin.  - Bolee togo: ya gotov otpustit'  tebya s etim
podozritel'nym  tipom, kotoryj pochemu-to  vse  vremya  publichno nazyvaet sebya
moim zamestitelem. Vse-taki u nego k tebe "delo gosudarstvennoj vazhnosti"...
No tol'ko na chas. I ne ob®esh'sya morozhenym, ya tebya umolyayu!
     Aga, kak zhe!  Otecheskoe naputstvie nashego shefa bylo  glasom vopiyushchego v
pustyne: eto hrupkoe sushchestvo  sposobno sozhrat' takoe kolichestvo morozhenogo,
slovno ee  izumitel'nye  gubki  -  dver'  v inuyu  Vselennuyu,  mnogochislennye
obitateli kotoroj iznyvayut ot zhary i goloda odnovremenno...
     Na  obratnom  puti menya  podzhidal  syurpriz -  a  ya-to dumal, chto  vremya
udivlyat'sya  uzhe  davnym-davno dlya  menya zakonchilos'!  Navstrechu nam  popalsya
kakoj-to  neprimetnyj tip neopredelennogo vozrasta v skromnom temnom loohi -
odin iz teh rebyat, na kotoryh nikogda  ne obrashchaesh' vnimaniya, razve chto on s
voplem vyvalitsya  iz raspahnutogo okna,  da eshche i pryamehon'ko vam na golovu.
Uvidev etogo  milogo  cheloveka, moya prekrasnaya sputnica  ves'ma  ozhivilas' i
vnezapno izdala celyj  kaskad neveroyatnyh nizkih zvukov. Tak rychat monstry v
malobyudzhetnyh  kinofil'mah -  drugogo sravneniya  mne  v  golovu ne prihodit.
Prohozhij v sinem  loohi zaulybalsya do ushej i otvetil ej polnoj  vzaimnost'yu:
tozhe basovito zarychal. Uzhasayushchie zvuki, yavno adresovannye dame moego serdca,
samym izyskannym obrazom sochetalis' s vezhlivym poklonom v moyu storonu. Potom
on otpravilsya svoej dorogoj. Melamori tozhe sobiralas' idti dal'she, no  u nee
byla odna  problema: ya  stoyal kak vkopannyj  i pytalsya  vspomnit',  kak menya
zovut.
     - Ty chego, Maks? - zhizneradostno sprosila ona. - Poshli!
     - Poshli, - mehanicheski povtoril ya, no s mesta ne sdvinulsya i neschastnym
golosom sprosil: - CHto eto bylo?
     -  Nichego  osobennogo, - ona  neterpelivo  potyanula  menya za  lokot'. -
Prosto moj starinnyj  priyatel', my  s  nim sostoim  v  odnom klube,  eshche  so
studencheskih let... Davnen'ko ya tuda ne zahodila!
     - Opyat'  kakoj-to klub,  - vzdohnul ya. - Ladno, Magistry s nim, s vashim
klubom! No pochemu vy tak rychali?
     - A, vot ono chto! -  rassmeyalas' ona.  - A  razve ty nikogda  ran'she ne
slyshal?
     - Do sih por mne  vezlo, - ulybnulsya ya. - |to chto, kakaya-nibud' drevnyaya
tradiciya?
     -  Ne  slishkom  drevnyaya,  no vpolne  tradiciya,  - soglasilas' ona. - My
vsegda tak drug s drugom zdorovaemsya. Znaesh', kak nazyvaetsya nash klub?
     - Dogadyvayus', - usmehnulsya ya. - "Klub revunov", nebos'?
     - "Klub  Gromovyh  Vorchunov",  - gordo skazala ona. - Vprochem,  ty  byl
dovol'no blizok k istine, molodec. A teper' mozhno trogat'sya  s mesta, ili ty
predpochitaesh' postoyat' tut do vechera?
     - Do vechera ne tak uzh dolgo, - zadumchivo zametil ya. - Ladno uzh, poshli.
     - U nas horoshij klub, - mechtatel'no ob®yasnyala mne Melamori, poka my shli
v Upravlenie. - Malen'kij, no ekscentrichnyj...
     - Da uzh, - yadovito podtverdil ya.
     -  Mezhdu  prochim,  to, chto ty slyshal  -  eto tak, erunda. Prosto sposob
pozdorovat'sya s priyatelem, - gordo skazala ona. - Slyshal by ty, kak ya rychu v
polnuyu silu... Kstati, eto umenie ochen' prigodilos' mne na Arvarohe.
     - Veryu! - vot teper' ya okonchatel'no rasslabilsya i zarzhal po-nastoyashchemu.
     Melamori tozhe rassmeyalas' i poyasnila:
     - U  nih  tam vodyatsya ogromnye hishchnye pticy  kul'oh. Glupye,  no  ochen'
opasnye. Rostom gorazdo bol'she cheloveka - dazhe bol'she arvarohca, mozhesh' sebe
predstavit'! I arvarohskie znatnye gospoda obozhayut na nih ohotit'sya. Ne mogu
skazat', chto u pticy kul'oh ochen' vkusnoe myaso, skoree naoborot: ono zhestkoe
i slegka  gorchit,  no ubit' pticu  kul'oh - velikaya doblest',  poetomu...  V
obshchem, sam ponimaesh'!  Snachala menya ne  hoteli brat'  na ohotu - znaesh', vse
eti dikarskie gluposti naschet togo, chem dolzhna zanimat'sya zhenshchina,  i chem ne
dolzhna... No  ya  bystro presekla  vse idiotskie razgovory  na  etu  temu,  i
otpravilas'  ohotit'sya na pticu kul'oh. I  vot na toj ohote ya pokazala  svoj
golos v polnuyu silu - skoree s perepugu,  chem  namerenno, no  kakaya raznica!
Ptica kul'oh tut zhe okochurilas' - bryk, i vse! Okazalos', chto ona ne vynosit
shuma. Posle  etogo ya stala ochen'  vazhnoj personoj  na  Arvarohe: mne  vydali
kakuyu-to uzhasnuyu tyazheluyu kol'chugu, nosit' kotoruyu imeyut pravo tol'ko "luchshie
iz  luchshih", ih dragocennyj Vlastitel' Tojla Liomurik pozhelal, chtoby ya raz v
god stoyala na strazhe u ego trona, i vse takoe... I razumeetsya, mne pozvolili
vklyuchit'  etot  "podvig"  v  oficial'nyj  spisok  dostizhenij,  kotorymi  oni
shchegolyayut pri znakomstve.
     - Zdorovo! - voshitilsya ya. - A ty mozhesh' oglasit' polnyj spisok?
     - Mogu, - kivnula ona. - No  ne hochu. YA tebya slishkom horosho znayu, Maks.
Ty budesh' nado mnoj smeyat'sya.
     - Nemnozhko, - vinovato skazal  ya. -  I tol'ko dlya  togo,  chtoby tebe ne
stalo toshno  ot moih  razgovorov o lyubvi. |to kak  kumanskaya kuhnya:  slishkom
mnogo meda otbivaet appetit...
     - Ne dumayu, chto mne kogda-nibud' stanet toshno ot razgovorov  o lyubvi, -
usmehnulas'  ona. -  Esli ty ih  i vedesh',  to  ne  so  mnoj.  Ili v  rezhime
vnutrennego monologa  -  ne  znayu, tebe vidnee.  No vsluh  ty  etu  temu  ne
podnimaesh'.
     - YA  ispravlyus',  -  proniknovenno poobeshchal ya. -  I  ne budu  nad toboj
smeyat'sya, dazhe esli ty snova zarychish'. Hochesh' prinesu kakuyu-nibud' klyatvu? A
teper' soobshchi mne svoe arvarohskoe zvanie.
     - Tol'ko ne vzdumaj  citirovat' otryvki seru Melifaro, - surovo skazala
ona. - S toboj ya kak-nibud' spravlyus', no esli eshche i on nachnet draznit'sya...
     - Emu ya ne skazhu ni slova!  - poobeshchal ya. - Za kogo ty menya prinimaesh'?
CHtoby  ya  vydal  sokrovennuyu  tajnu  svoej  lyubimoj  zhenshchiny  etomu  zhalkomu
pozhiratelyu kory?!
     -  Naskol'ko  ya ponimayu,  eto i byl  obeshchannyj  "razgovor o  lyubvi",  -
mechtatel'no promurlykala ona. - Ladno, slushaj i zaviduj! YA - Melamori Blimm,
prishelica  iz-za  velikogo okeana,  vladychica  ostroverhoj  kryshi nad  svoej
golovoj,  ne  opustivshaya golovu pri  vide Tojly Liomurika Serebryanoj  SHishki,
Zavoevatelya  Arvaroha,  povelevayushchego im  do  predelov  Mira,  hranitel'nica
chudesnyh   istorij  o  nemyslimyh  delah,  prinosyashchaya  pechal'  neostorozhnym,
ostavlyayushchim sledy  na  like  zemli,  imeyushchaya  pravo dvazhdy  v  godu nadevat'
kostyanye  bashmaki na iglah Zoggi  v  prisutstvii shesteryh  druzej, ubivayushchaya
pticu Kul'oh odnim gromovym  krikom, vstayushchaya  na strazhu u  nog  Zavoevatelya
Arvaroha  v shestnadcatyj den'  kazhdogo goda i slozhivshaya neschetnoe  mnozhestvo
pesen o svoih i chuzhih velikih podvigah.
     - Liho! -  uvazhitel'no skazal ya.  -  Zapishi  mne  na bumazhku,  ya  vyuchu
naizust' -  po  krajnej mere, budu znat',  kak  obrashchat'sya  k  tebe v  osobo
torzhestvennye momenty.
     - Ladno, zapishu, - nevozmutimo kivnula ona. - Uchi na zdorov'e. No uchti:
na Arvarohe  lyubaya oshibka v proiznoshenii chuzhogo titula  yavlyaetsya smertel'nym
oskorbleniem,  kotoroe mozhet byt'  smyto  tol'ko  krov'yu. YA  sama  odin  raz
oshiblas': pereputala odin slog v greshnom nazvanii otdalennyh vladenij odnogo
velikogo geroya...
     - I chto? - vstrevozhilsya ya.
     -  Nichego  osobennogo.  Prosto mne prishlos'  srazhat'sya  s etim dyad'koj.
Znaesh', okazalos',  chto  daleko  ne vse arvarohcy takie velikie  voiny,  kak
mozhet pokazat'sya s pervogo vzglyada...
     - I hvala Magistram, - vzdohnul ya.
     -  Da  ne ogorchajsya ty tak, - zvonko  rassmeyalas' Melamori. - Vse uzhe v
proshlom, ya zhiva, a etogo bednyagu pohoronili goda dva nazad - i govorit' ne o
chem!
     YA voshishchenno pokachal golovoj - a chto mne eshche ostavalos'?
     - Horosho, chto pohoronili imenno ego, - zaklyuchil ya.
     - Da, ne dumayu, chto etot dostojnyj  chelovek smog by zamenit' tebe menya,
- nevozmutimo soglasilas' moya prekrasnaya ledi.
     -  Navernyaka!  Po  krajnej  mere, on vryad li umel tak rychat', - ya reshil
postavit' regulyator liriki na minimal'nuyu moshchnost': horoshego ponemnozhku.
     - Kuda emu! - veselo podtverdila Melamori.
     My vernulis' v  Dom u Mosta.  Navernoe,  moya  rozha pokazalas'  kollegam
slishkom  uzh  dovol'noj, vo vsyakom  sluchae,  Dzhuffin s  Kofoj  nachali  druzhno
bubnit' chto-to  naschet moego  "ne  v meru  svobodnogo" raspisaniya.  Deskat',
brodil gde-to tri chasa  vmesto  odnogo  (na samom dele, vsego dva), da eshche i
"osobo  cennogo  sotrudnika"  otvlekal  ot  poleznoj  deyatel'nosti na  blago
Soedinennogo  Korolevstva.  Pod "osobo cennym  sotrudnikom" razumelas'  ledi
Melamori, kotoraya tut zhe nachala zadirat' nos: eshche by, takie komplimenty!
     - Net nichego  huzhe,  chem imet' na  sluzhbe koronovannuyu  osobu, - ehidno
zaklyuchil Dzhuffin.
     - Peredergivaete, - usmehnulsya ya. - YA uzhe  dve dyuzhiny dnej, kak otreksya
ot prestola. Vy zhe sami pomogali mne obmyvat' eto meropriyatie!
     |to  byla chistaya pravda: mne nakonec-to  udalos' podpisat' istoricheskij
dokument, v kotorom govorilos', chto ya, Vladyka Fangahra,  nahodyas' v zdravom
ume i tverdoj pamyati (k schast'yu, menya ne zastavili prohodit' predvaritel'noe
obsledovanie v  Priyute Bezumnyh,  v protivnom  sluchae nasha s  Gurigom  zateya
vpolne mogla by ruhnut' po "tehnicheskim prichinam"!) peredayu svoih poddannyh,
plemya  kochevnikov Henha iz Pustyh Zemel' v otecheskie  ob®yatiya Ego Velichestva
Guriga VIII,  vmeste s  etimi  samymi  Pustymi Zemlyami,  kotorye do  sih por
schitalis'  "nejtral'noj  territoriej".  Srazu  posle  podpisaniya   dokumenta
razmery  Soedinennogo Korolevstva neskol'ko vyrosli,  a ochertaniya razitel'no
izmenilis', tak chto vse karty Mira sejchas  pospeshno peredelyvalis' - skol'ko
geografov, topografov, hudozhnikov i vladel'cev tipografij poluchili blagodarya
mne dopolnitel'nuyu  vozmozhnost' zarabotat', podumat' strashno! Moi  kochevniki
pochti ne soprotivlyalis': dumayu, za dva s  lishnim  goda moego konceptual'nogo
zaochnogo "pravleniya" oni na sobstvennom opyte ubedilis', chto  Ego Velichestvo
Gurig  VIII -  ves'ma  simpatichnyj  i, samoe glavnoe,  kuda  bolee  nadezhnyj
chelovek, chem ih zloschastnyj "Vladyka Fangahra".
     -  Ty-to, mozhet, i otreksya! - yadovito  skazal moj  shef. - A vse carskie
zamashechki pri tebe ostalis'!
     - Gospoda, -  neozhidanno  vmeshalsya Lonli-Lokli, kotoryj vse eto vremya s
interesom  prislushivalsya k  nashim  vyalym  popytkam  raznoobrazit'  caryashchuyu v
Tajnom  Syske  idilliyu  hot'  kakoj-nibud'  zavalyashchej  perebrankoj.   -   Vy
nespravedlivy  k seru  Maksu.  Naskol'ko  mne  izvestno,  ego  rabochij  den'
nachinaetsya posle zahoda solnca, a ono eshche ne skrylos' za gorizontom...
     Dzhuffin i Kofa udruchenno pereglyanulis':  etot pedant ne dal im otygrat'
svoyu partiyu.
     - Spasibo, SHurf!  - s chuvstvom skazal ya.  - Esli by ne ty, eti  hishchniki
menya by  uzhe davno zaklevali! YA vot vse dumayu:  davaj  brosim  etih  pozhilyh
zlodeev, sbezhim otsyuda k yadrenoj fene, otkroem malen'kuyu chastnuyu kontorku...
Budem prinimat' zakazy na ubijstva - uzh chto umeem,  to umeem! YA mogu dushevno
besedovat' s klientami  i prinimat' zakazy, ty budesh' ih vypolnyat', a  dohod
popolam.
     -  Ochen' milo s tvoej storony predlozhit' mne sovmestnyj biznes, Maks! -
sovershenno ser'ezno  otkliknulsya on. - Mne ves'ma priyatno  uslyshat', chto  ty
zaranee  gotov chestno otdavat' mne  polovinu dohodov.  YA  nepremenno obdumayu
tvoe  predlozhenie. Tol'ko  skazhi  pozhalujsta:  gde  nahoditsya etot  gorod  s
romanticheskim nazvaniem Drenefejne? Do  sih  por  ya  dumal, chto neploho znayu
geografiyu Mira,  no eto nazvanie mne neznakomo... Ili Drenefejne - gorod  iz
drugogo Mira?
     Ser  Dzhuffin Halli,  uzhe davno priobshchivshijsya k zhemchuzhnym rossypyam moego
leksikona, skrylsya v svoem kabinete, sotryasayas' ot smeha, bol'she pohozhego na
sdavlennye rydaniya. YA i sam s trudom sohranyal ser'eznost'.
     - |to ne gorod, SHurf, - vinovato  ob®yasnil ya. - Prosto takoe vyrazhenie:
"k yadrenoj fene", chto priblizitel'no oznachaet - kuda-nibud' podal'she otsyuda.
Nichego konkretnogo... I voobshche ya poshutil.
     - Da, ya tak i  podumal, - s nekotorym somneniem otozvalsya on. - Ono i k
luchshemu: sejchas ne samoe podhodyashchee vremya dlya togo, chtoby uhodit' iz Tajnogo
Syska...
     - Maks, - neozhidanno ser'ezno skazal nash shef, vyglyadyvaya iz kabineta, -
esli uzh vyyasnilos', chto ty ne sobiraesh'sya brosat'  sluzhbu pryamo sejchas, idem
poshushukaemsya. Est' delo.
     - Srazu by tak! - ulybnulsya ya. - A to: "tri chasa, tri chasa"...
     - Znaesh', Maks - s nekotorym somneniem protyanul Dzhuffin posle togo, kak
za mnoj zakrylas' dver' ego kabineta, - mne eshche utrom  prishla v golovu  odna
ideya, vozmozhno, ne samaya udachnaya...  Delo v tom, chto ya lichno znayu neskol'kih
chelovek,  kotorye mogli  by  ustroit' vse eti fokusy s letayushchimi  i,  uzh tem
bolee, ischezayushchimi domami.  Troe iz nih sejchas nahodyatsya v Eho. To est', oni
otsyuda nikuda i ne uezzhali... - on zadumchivo umolk.
     YA voprositel'no pripodnyal brov', dozhidayas' prodolzheniya.
     - |ti rebyata - horoshie priyateli Maby Kaloha, - neohotno skazal Dzhuffin.
-  On pryachet ih i eshche  neskol'kih myatezhnyh Magistrov u sebya  doma, so vremen
prinyatiya Kodeksa Hrembera. V  protivnom sluchae, u nih byli by neplohie shansy
ugodit' v Holomi na paru stoletij. Maba ne raz zaveryal menya, chto ego  druz'ya
zanyaty  kuda  bolee vazhnymi veshchami,  chem "deshevyj  mal'chisheskij vypendrezh  s
Zapretnoj  Magiej" -  po  ego  sobstvennomu  vyrazheniyu.  Segodnya  ya  vpervye
usomnilsya v ego pravdivosti i poslal  emu  zov.  Prosto poprosil  otkrovenno
skazat' mne: da, ili  net. Otkroyu  tebe sekret:  ya dazhe  obeshchal Mabe  zamyat'
delo,  esli  v nego  zameshany  ego kvartiranty. Nas s Maboj  slishkom  mnogoe
svyazyvaet, chtoby melochit'sya...
     - I chto? - neterpelivo sprosil ya. - |to oni?
     - Maba ochen' obradovalsya moemu voprosu, - shef vyglyadel ozadachennym, chto
na moej pamyati s  nim sluchalos' krajne redko.  - I priglasil v gosti - menya,
tebya, ili nas oboih, kak nam zablagorassuditsya. Obeshchal pokazat' "nechto ochen'
interesnoe", posle chego, po ego utverzhdeniyu, u menya navsegda propadet  ohota
donimat' ego  podobnymi  glupostyami.  A ob®yasnit' hot' chto-to po-chelovecheski
naotrez otkazalsya - ty zhe znaesh' nashego Mabu... Nu chto, s®ezdish'?
     - Odin? - udivilsya ya. - A vy? Ne hotite?
     - Hochu, - vzdohnul Dzhuffin.  -  No  mne nado  navestit' Nuflina - pryamo
sejchas, do zakata,  poskol'ku posle  zakata u nas s toboj budut bolee vazhnye
dela.  YA  by  ne  stal  tratit'  vremya na  takuyu  glupost',  kak  etot vizit
vezhlivosti,  no  Nuflin  po-nastoyashchemu  rasserdilsya... Voobshche-to  ego  mozhno
ponyat': esli by  kto-to tak oboshelsya s kryshej moego doma, ya by i sam rval  i
metal:  legko byt' mudrym  i spokojnym do teh por,  poka kto-to ne pomochitsya
tebe  na  golovu!  Esli  ya ne  uspokoyu  Magistra  Nuflina,  starik  vozmozhno
popytaetsya izdat' kakoj-nibud' idiotskij  zakon,  v kotorom net prakticheskoj
neobhodimosti - prosto iz vrednosti, chtoby zhizn'  nikomu  medom ne kazalas'.
Naprimer,  uvelichit minimal'nyj  srok zaklyucheniya  v Holomi s treh do  desyati
let, ili, - on lukavo pokosilsya na menya, -  otmenit privilegii  dlya povarov,
kotoryh ya  v  svoe  vremya  s  takim trudom dobilsya. Budem opyat' zhrat' vsyakuyu
vrednuyu dlya  zdorov'ya dryan',  prigotovlennuyu  bez  primeneniya  staroj dobroj
magii...
     - Uzhas kakoj! - pochti iskrenne skazal ya. - Net uzh, k Mabe ya sam s®ezzhu,
a vy spasajte chelovechestvo!
     - Nu vot i  dogovorilis',  - kivnul moj  shef. I  s nekotorym  somneniem
sprosil: - Dorogu-to najdesh'?
     |to byl horoshij  vopros.  U Maby Kaloha,  otstavnogo Velikogo  Magistra
Ordena CHasov Popyatnogo  Vremeni uzhe  davno ne  bylo  postoyannogo  "pochtovogo
adresa". O ego dome s uverennost'yu mozhno skazat' odno: on nahoditsya na Levom
Beregu,  gde-to nedaleko ot Zelenogo Kladbishcha  Pettov  - i  eto  vse.  Mozhno
sutkami kruzhit' po Levoberezh'yu,  mozhno metodichno  prochesat' ego, kvartal  za
kvartalom,  i ne najti  domik Maby. A mozhno najti ego  srazu,  za  pervym zhe
povorotom, ili cherez polchasa,  ili k  nochi - kak povezet. Sobstvenno govorya,
"povezet" - ne sovsem udachnyj termin. Dlya togo, chtoby najti dom Maby Kaloha.
nado byt' sovershenno uverennym v tom,  chto ty absolyutno uveren, chto sposoben
najti ego  greshnoe zhilishche.  Pri etom sam  ser  Maba Kaloh dolzhen  ispytyvat'
uverennost',  chto on dejstvitel'no hochet tebya videt'. I eshche sud'ba ne dolzhna
imet'  nikakih vozrazhenij,  i zhelatel'no,  chtoby zvezdy stoyali  kak  nado...
Odnim slovom, na prostoj vopros Dzhuffina: "najdesh' dorogu?"  ne sushchestvovalo
odnoznachnogo otveta.
     - YA  postarayus' sdelat' vse, chtoby eta  greshnaya  doroga nashla  menya,  -
hmuro skazal ya. - V sluchae  chego ne postesnyayus' poslat' zov Mabe  i ustroit'
emu horoshuyu isteriku - vse luchshe, chem  polgoda po Levomu Beregu  motat'sya...
Krome togo, naskol'ko ya ponyal, u menya est' vremya tol'ko do zakata.
     -  Aga,  - soglasilsya shef.  - Tak chto  poezzhaj...  Podozhdi eshche sekundu,
Maks.  Maba navernyaka budet poloskat'  tebe mozgi - i pust' ego! Glavnoe: ne
zabyvaj  prislushivat'sya k svoemu mudromu  serdcu  -  zrya, chto  li ya ego tebe
dobyval? Esli ono pochuet, chto delo nechisto,  postarajsya  zafiksirovat' eto v
svoem soznanii.
     -  Serdce   u  menya  skandal'noe,  -  ulybnulsya  ya.  -  Zahochesh'  -  ne
proignoriruesh'...
     -  Ty  menya  uspokoil,  -  usmehnulsya Dzhuffin.  -  Vse,  teper'  mozhesh'
ischezat'.
     I ya pulej vyletel iz ego kabineta. Do zakata ostavalos' eshche chasa dva, a
to i bol'she, no  esli uchest' predstoyashchie mne bluzhdaniya,  vremeni bylo ne tak
uzh mnogo.
     - Kuda ty  nesesh'sya,  Maks?  -  s lyubopytstvom sprosil menya Numminorih,
kotorogo  ya edva ne sbil s nog, kogda so skorost'yu zvuka peresekal Zal Obshchej
raboty po traektorii p'yanoj komety.
     - Tuda, gde menya poka net! - zhizneradostno otvetil ya.
     - Kuda? - zhalobno peresprosil on vdogonku.
     - V Kvartal Svidanij,  kuda zhe  eshche! - i  ya ischez, dovol'nyj soboj, kak
nikogda.
     Sekundy  cherez dve ya uzhe sidel za rychagom  svoego amobilera - mogu ved'
byt' shustrym, kogda zahochu! Pulej promchalsya po Bol'shomu Korolevskomu Mostu i
okazalsya na Levom Beregu, v zelenom rajone dorogih vill, neredko  pohozhih na
malen'kie  starinnye zamki -  Vprochem, nekotorye  iz nih  i  byli starinnymi
zamkami, slegka perestroennymi v sootvetstvii s  veyaniyami vremeni. Neskol'ko
minut ya  ehal  v  napravlenii  Zelenogo Kladbishcha  Pettov,  potom  reshitel'no
svernul v pervyj popavshijsya pereulok - kakaya, k Temnym Magistram, raznica! -
i neozhidanno okazalsya pered sadovoj  kalitkoj doma Maby Kaloha. YA sovershenno
oshalel ot stol' grandioznogo vezeniya: s takoj skorost'yu ya eshche k Mabe nikogda
ne dobiralsya.
     Vopreki  obyknoveniyu  hozyain  doma vstretil  menya  u vhoda. Vnimatel'no
oglyadel  menya svoimi temnymi,  kruglymi, kak u pticy,  glazami i  privetlivo
ulybnulsya.  Voobshche-to,  za  serom  Maboj  vodyatsya  drugie  privychki:  obychno
schastlivchik, kotoryj nashel ego dom, vynuzhden eshche nekotoroe vremya  plutat' po
ego koridoram v poiskah ekscentrichnogo hozyaina etogo tainstvennogo mestechka.
     - Aga, zanyatyj vsyakoj erundoj ser Halli ne  nashel svobodnoj minutki dlya
svidaniya  so starym  drugom  i  prislal zamestitelya.  CHto zh,  eto neploho! -
zhizneradostno  skazal Maba.  - Davnen'ko ty menya ne  videl,  mal'chik!  - ego
privetstvie zastavilo  menya  ulybnut'sya: voobshche-to,  v takih sluchayah prinyato
govorit': "davno ya tebya ne videl!"
     - CHto kasaetsya menya - ya-to videl tebya dovol'no chasto, - Maba yavno chital
moi  mysli.  -  Neuzheli  ty  dumal,  chto  ya   otkazhu  sebe  v   udovol'stvii
podsmatrivat' za tvoimi pohozhdeniyami?
     - Ne vmeshivayas', kak vsegda, - ponimayushche kivnul ya.
     - Bylo  by vo chto vmeshivat'sya! -  Maba  snishoditel'no  pozhal plechami i
dobavil: -  Posle  togo,  kak  ty vernulsya  iz  Guglanda,  tvoya zhizn'  stala
dovol'no skuchnoj -  dlya storonnego nablyudatelya, konechno. Dumayu,  sam  ty byl
dovolen eyu kak nikogda prezhde.
     - Vasha pravda, - smushchenno soglasilsya ya.
     -  Bud' ostorozhen, Maks: schast'e  redko  idet  na  pol'zu mogushchestvu, -
druzhelyubno skazal Maba.
     - Znayu, - burknul ya,  - mne uzhe  eto  govorili. Vozmozhno,  imenno  vy i
govorili, ne  pomnyu...  Vprochem, schastlivym ya uzhe  byl i ne raz. Ne pomoglo.
|to  lekarstvo ne dejstvuet. Vse ravno ya periodicheski otkalyvayu kakuyu-nibud'
nesusvetnuyu pakost', a potom vyyasnyaetsya, chto takoe sovershenno nevozmozhno...
     -  Nu  da, ty eshche zaplach', ser Vershitel'!  -  fyrknul on. -  Ladno  uzh,
poshli, pokazhu tebe koe-chto interesnoe.
     My zashli v dom, peresekli  koridor  i dobralis'  do  lestnicy,  vedushchej
vniz.  YA  uzhe neskol'ko  raz  byval v dome  Maby Kaloha, no v ego  podval ne
spuskalsya  ni  razu.  Voobshche-to  v  podvale  redko  mozhno  najti  chto-nibud'
interesnoe, krome vannoj i tualeta, esli rech' idet o  domah prostyh gorozhan.
No  ya ni na  sekundu  ne  somnevalsya,  chto  podval  sera  Maby  - eto  samoe
tainstvennoe  mesto vo  Vselennoj! Ne znayu,  chto  imenno  ya  rasschityval tam
obnaruzhit', no menya dazhe slegka tryaslo ot vozbuzhdeniya.
     -  Ne nado tak volnovat'sya,  mal'chik!  -  nasmeshlivo skazal ser Maba. -
Nichego osobennogo zdes' net, razve chto moj bassejn, - on raspahnul skripuchuyu
metallicheskuyu  dver' i  s preuvelichenno  lyubeznym  poklonom  propustil  menya
vpered.
     V  komnate  dejstvitel'no  byl   bassejn.  Ne  mnogo  malen'kih  melkih
bassejnov,  kak  v  obychnoj  vannoj  komnate,   a  odin   bol'shoj  -  etakoe
iskusstvennoe ozero. Voda v nem byla yarko-golubaya,  kak v  Sredizemnom more,
dazhe eshche yarche -  kak  na reklamnyh otkrytkah, izobrazhayushchih Sredizemnoe more.
Posredi  bassejna  vozvyshalsya  iskusstvennyj   ostrovok,  na  kotorom  stoyal
nebol'shoj maket zamka. Ochertaniya sooruzheniya srazu pokazalis' mne  znakomymi,
tol'ko ya nikak ne mog soobrazit', gde ya ego uzhe videl.
     -  CHto eto?  - izumlenno  sprosil ya.  I  ne  uderzhalsya  ot  voshishchennoj
konstatacii fakta: - Krasota kakaya!
     - Da, nichego  sebe,  -  dobrodushno  soglasilsya  Maba. -  |to - otvet na
vopros tvoego nachal'nika, mal'chik.
     - Otvet? Na vopros Dzhuffina? -  rasteryanno peresprosil ya. - Naskol'ko ya
ponyal, on hotel uznat', ne  shalyat li v Eho vashi priyateli... Vy dejstvitel'no
dumaete, budto ya chto-to ponimayu?
     - I ne nadeyalsya! - usmehnulsya  on. - Nichego, Maks, ya uzhe privyk imet' s
toboj delo...  YA zaranee  dogadyvalsya,  chto  mne  pridetsya  vse  razzhevat' i
polozhit' tebe v rot, kak vsegda. |h ty, ptenchik! Moi tak nazyvaemye "druz'ya"
zhivut v etom zamke... Ty hot' uznaesh', chto eto takoe?
     -  Ochen' znakomye ochertaniya,  -  vinovato skazal ya. - YA  kak raz golovu
lomayu...
     - Takuyu golovu i polomat' ne greh! - snishoditel'no  soglasilsya Maba. -
|to zhe miniatyurnaya kopiya Holomi.
     -  Tochno!  -  obradovalsya  ya.  Maket dejstvitel'no  byl  tochnoj  kopiej
Korolevskoj  tyur'my  Holomi  -  vprochem,  tyur'moj,  steny  kotoroj  sposobny
uderzhat' v  sebe  samogo  iskushennogo  v koldovstve charodeya,  drevnij  zamok
Holomi stal vsego sotnyu s nebol'shim let nazad, a do  etogo on uspel pobyvat'
i  dvorcom   Korolej  Drevnej  Dinastii,  i  vysshim  uchebnym  zavedeniem,  i
bezopasnym   ubezhishchem  dlya   korolevskoj   sem'i  v  Smutnye  Vremena.   Mne
rasskazyvali,  chto  Holomi schitaetsya  ne  prosto  "volshebnym  zamkom",  a  v
nekotorom rode zhivym sushchestvom, nepostizhimym, no razumnym i vpolne sposobnym
prinimat' resheniya i dazhe  navyazyvat'  svoyu  volyu lyudyam.  Pochemu  by  i net -
rodonachal'nik Drevnej dinastii Halla  Mahun Mohnatyj postroil  svoj dvorec v
tochnosti na tom samom meste, kotoroe nazyvaetsya Serdcem Mira - a ved' imenno
blizost' Serdca  Mira i  pozvolyaet samym  bestalannym  zhitelyam Eho sovershat'
chudesa, nedostupnye  dlya opytnyh  koldunov,  prozhivayushchih vdaleke ot  stolicy
Soedinennogo Korolevstva...
     - |to ochen' tochnaya kopiya, - ser'ezno skazal Maba Kaloh. - Vse proporcii
vyvereny do  sotoj doli  dyujma. Mne ponadobilas' ne odna  dyuzhina  let, chtoby
postroit' eto sooruzhenie. YA prinyalsya za rabotu pochti  v samom nachale Smutnyh
Vremen,  a  zakonchil vskore  posle  togo, kak byl prinyat  Kodeks Hrembera...
Mezhdu prochim, kak i iz nastoyashchej tyur'my Holomi, otsyuda sovershenno nevozmozhno
vyjti - po krajnej mere, bez moej pomoshchi...
     Tut do menya nakonec-to nachal dohodit' smysl vsego skazannogo ranee.
     - Vashi druz'ya zhivut v etom kroshechnom sooruzhenii?! - nedoverchivo sprosil
ya. - Kak takoe mozhet byt'? Zdes' i odin chelovek s trudom pomestitsya, da i to
esli soglasitsya  spat' stoya... - ya vspomnil, s kem imeyu  delo, i zacharovanno
prosheptal: - Ili eto - vhod v drugoj Mir?
     - Horoshaya versiya, - odobritel'no otozvalsya ser Maba Kaloh. - No slishkom
banal'naya. A teper' pravil'nyj otvet!
     On netoroplivo voshel v bassejn,  kotoryj okazalsya  ochen'  melkim - voda
edva dostigala ego kolen - i zashagal po napravleniyu k maketu. YA glazam svoim
ne veril:  s kazhdym shagom ser Maba stremitel'no umen'shalsya. Maket byl sovsem
blizko,  metrah  v desyati  ot  kraya bassejna,  no k  tomu  vremeni, kak Maba
preodolel polovinu puti, on stal samym nastoyashchim gnomom. Malen'kij chelovechek
poplyl dal'she, delaya netoroplivye moshchnye grebki, dostojnye professional'nogo
plovca.  Kogda  ser  Maba  vzobralsya  na  iskusstvennyj ostrov,  on  uzhe byl
nastol'ko mal,  chto ya  edva  mog ego  razglyadet'  - podhodyashchij  kavaler  dlya
andersenovskoj Dyujmovochki.  On  kartinno  pomahal  mne  kroshechnoj  ruchkoj  i
otpravilsya obratno.  Teper' gnomik  stremitel'no ros - nezabyvaemoe zrelishche!
CHerez neskol'ko  sekund iz bassejna  vyshel ser Maba  Kaloh, i ego rost byl v
tochnosti takim zhe, kak prezhde.
     -  Nichego sebe! - uvazhitel'no skazal ya. I rassmeyalsya: - Hotite skazat',
chto  vy prevratili  svoih druzej v  gnomov? I oni zhivut v  miniatyurnoj kopii
Holomi?  Slushajte, no v takom sluchae ya ne  ponimayu, pochemu oni ne  predpochli
otsidet' v nastoyashchej tyur'me?
     - Skazhem tak: snachala u  nih ne  bylo vybora,  - suho skazal  Maba. - A
potom oni  ocenili preimushchestva etogo mesta. Idem v  gostinuyu, poboltaem.  U
tebya zhe eshche est' vremya, verno?
     - Est', - kivnul ya. - A dazhe esli by i ne bylo...
     -  CHto,  pronyalo?  - obradovalsya  on. - CHto  mne  v  tebe dejstvitel'no
nravitsya, mal'chik,  tak eto tvoe lyubopytstvo. Esli by  ne sie  zamechatel'noe
kachestvo, ty byl by sovershenno nevynosim... Idem, idem!
     My preodoleli neskol'ko dyuzhin stupenek -  podval byl ochen' glubokim - i
otpravilis' v gostinuyu. Ser Maba Kaloh byl v  svoem repertuare: zasunul ruku
pod stol i izvlek ottuda prozrachnyj kuvshin s yarko-zelenoj zhidkost'yu. Na vkus
ego ugoshchenie okazalos' pohozhim na ne slishkom sladkij limonad, prigotovlennyj
iz kakih-to  lesnyh trav. Dovol'no  vkusno, tol'ko  trebuetsya  vremya,  chtoby
privyknut'. YA  reshil pohvastat'sya svoimi dostizheniyami  v  oblasti potrosheniya
SHCHelej mezhdu  Mirami - pered kem i hvastat'sya, esli ne pered uchitelem, a ved'
imenno   ser   Maba   Kaloh   kogda-to   nauchil   menya   etomu   chudu
5.  V  te vremena  u  menya  uhodilo  polchasa,  chtoby
dostat' iz-pod  podushki  sigaretu, a teper' -  vsego  neskol'ko sekund, i  ya
izvlekayu iz nebytiya  vse, chto dushe ugodno. Vprochem, kogda ya sam ne znayu, chto
imenno mne trebuetsya, v moih rukah neredko okazyvayutsya veshchi, proishozhdenie i
naznachenie kotoryh ne poddaetsya nikakomu opredeleniyu. No na sej raz ya tverdo
reshil razdobyt'  chto-nibud'  odnoznachno  vkusnoe.  Spryatal  ruku  pod Mantiyu
Smerti - eto kuda effektnee,  chem lezt' pod stol! - i  torzhestvenno postavil
pered serom  Maboj  kruzhku s  goryachim  shokoladom. Snova  polez  za  pazuhu i
razzhilsya vtoroj kruzhkoj - dlya sebya.
     - |to vkusno! - proniknovenno skazal ya Mabe.
     -  Poprobuyu  tebe  poverit',   -   on  nastorozhenno  prinyuhalsya,  potom
prodegustiroval shokolad i ostalsya dovolen. - Napitok s tvoej rodiny, da?
     - Aga, - gordo kivnul ya.
     - Ty  ochen' bystro  nauchilsya  etomu fokusu,  - odobritel'no  skazal ser
Maba.  - U tebya  uhodit vsego  vdvoe bol'she vremeni, chem  u menya,  a ved'  ya
vpervye poproboval  posharit' v SHCHeli mezhdu  Mirami okolo tysyachi let  nazad...
Ladno, kak-nibud' na dosuge nauchu tebya eshche chemu-nibud'.
     - CHemu? - voshishchenno utochnil ya.
     -  Ne znayu poka, - on pozhal plechami. -  Kogda  reshu, ty budesh'  pervym,
kogo ya postavlyu v izvestnost', tak chto mozhesh' spat' spokojno!
     - Spasibo! - ya rastayal ot  ego pohval i obeshchanij, tak chto pochti zabyl o
dele. No potom vse-taki vspomnil.
     - A  vy rasskazhete mne, pochemu  vashi  druz'ya  zhivut  v kroshechnoj  kopii
Holomi?  - sprosil ya.  - Kogda  Dzhuffin skazal  mne, chto  vy  pryachete u sebya
neskol'kih Magistrov, ya podumal,  chto oni prosto zhivut v vashem dome  - blago
najti ego nelegko! -  i  zapirayutsya v  svoih  komnatah, kogda k vam vse-taki
kto-to  prihodit. A oni, okazyvaetsya, stali gnomami i tomyatsya v zacharovannom
zamke devyati futov vysotoj... Ili eta tajna ne dlya moih ushej?
     - Pochemu zhe, imenno dlya tvoih! - zhizneradostno zaveril menya ser Maba. -
Prosto Dzhuffin  ne  sovsem  pravil'no  menya ponyal,  kogda  ya  nazyval  svoih
podopechnyh  "priyatelyami".  YA poshutil,  a on reshil,  budto  my  dejstvitel'no
druzhny...  Nu  da,  Dzhuffin-to  vsegda byl na osobom polozhenii i  ne slishkom
vnikal, kto s kem druzhit. U tvoego shefa v te vremena bylo ochen' prostoe i, v
sushchnosti,  edinstvenno pravil'noe  otnoshenie  k  lyudyam voobshche  i  k  Velikim
Magistram, v chastnosti: etih ubivaem, etih ostavlyaem - i vse! A nyuansy nashih
lichnyh otnoshenij sera Kettarijskogo Ohotnika ne slishkom interesovali.
     - Pravda? - udivilsya ya. - On zhe ochen' lyubopytnyj!
     -  Ne-a,  -  nasmeshlivo protyanul Maba. - Dzhuffin  prikidyvaetsya. On vse
vremya prikidyvaetsya. V poslednee  vremya on predpochitaet kazat'sya lyubopytnym,
veselym,  lyubitelem komforta, horoshej  edy i  tvoih znamenityh  "mul'tikov",
kotorye  on uporno  smotrit na ulice  Staryh  Monetok...  nu i  edinstvennym
zashchitnikom  spokojstviya Soedinennogo Korolevstva, zaodno. A v starye vremena
u  nego  byli drugie  maski  - te,  kotorye  emu  togda byli  udobny.  I eto
pravil'no, potomu chto, esli Dzhuffinu vdrug vzbredet v  golovu snyat' vse svoi
maski, odnu za  drugoj... greshnye Magistry, ya dazhe  ne reshayus' predpolozhit',
chto obnaruzhitsya pod poslednej iz masok! Vprochem, podozrevayu, on ih eshche dolgo
ne snimet, razve chto razzhivetsya novymi!
     YA  pochuvstvoval  nepriyatnyj   holodok  v   zatylke,  menya  dazhe  slegka
peredernulo.
     - YA poka ne  skazal nichego  takogo,  o chem ty sam ne  dogadyvaesh'sya,  -
holodno zametil Maba.  - Tak chto nechego prikidyvat'sya slabonervnoj baryshnej:
vse ravno ne poveryu!
     - Ladno, - ya vzyal sebya v ruki, napomnil sebe, chto lyubye slova, nravyatsya
oni mne,  ili net - eto tol'ko slova,  tak chto nechego shum podnimat'. - Togda
rasskazyvajte dal'she o svoih druz'yah - ili vse-taki nedrugah?
     - Oni ni to, ni drugoe, - otvetil Maba. -  Ne druz'ya,  ne vragi, prosto
moi znakomye Magistry, kotorye ne  hoteli otpravlyat'sya  v bessrochnuyu ssylku,
poskol'ku ih pugala razluka s Serdcem Mira. Vse oni - ochen' horoshie kolduny,
no ponyatiya ne imeli o  Nevidimoj Magii, poetomu  vdali ot Eho ih  mogushchestvo
dejstvitel'no  moglo  by  zdorovo  upast'  v  cene. I  togda ya predlozhil  im
ubezhishche:  ya  kak raz  zakonchil rabotu  nad kopiej Holomi, i  mne trebovalos'
poselit' tuda paru-trojku mogushchestvennyh zhil'cov...
     - Prosto tak? - udivlenno sprosil ya.
     -  Prosto tak, ser Maks, dazhe  koshki  ne rodyatsya! - strogo skazal Maba.
Mne stalo smeshno:  ego recham  voobshche-to nikogda ne byl svojstvenen  pafos, a
etu durackuyu frazu  pro  koshek  on proiznes  pochti  kak  kakoj-nibud'  geroj
podpol'shchik svoe poslednee "no pasaran!"
     My nemnogo  pomolchali.  Potom  ser  Maba szhalilsya  nado  mnoj  i  snova
zagovoril.
     - Esli  by ya ne zaselil eto mesto, ono ostalos'  by bespoleznoj mertvoj
igrushkoj. A beglye Magistry vdohnuli  v moj malen'kij ostrov zhizn', podarili
emu  chast' svoej sily.  Teper' eto mesto  prinadlezhit  im, i  oni  skoree ne
plenniki,  a ego poveliteli.  Esli by oni okazalis' v nastoyashchej  Korolevskoj
tyur'me - ty zhe znaesh', kakie  tam poryadki? Koldovat' v  Holomi ne poluchaetsya
ni  u kogo - po krajnej mere, Ochevidnaya Magiya tam sovershenno nevozmozhna. A v
Istinnoj eti  rebyata do  sih por ne razbirayutsya. I chto  by oni  tam  delali?
ZHrali, spali, chitali svezhie gazety? Ne tak ploho po sravneniyu so smert'yu, no
ne tak uzh veselo po sravneniyu s ih nyneshnim sushchestvovaniem!
     - A tam, na  vashem  malen'kom ostrove, oni mogut koldovat'? - ostorozhno
sprosil ya.
     -  Skol'ko ugodno, - kivnul Maba. -  No ih  chary ne rasprostranyayutsya za
predely  ostrova.  Tak chto  rebyata mogut  tvorit'  vse, chto  im vzdumaetsya -
nashemu Miru oni ne povredyat, dazhe solnce tuchkoj na pyat' minut ne zakroyut, ty
uzh mne pover'!
     -  Vse  ravno, kak-to eto  mne  ne  nravitsya, -  vzdohnul  ya. - Oni  zhe
stanovyatsya  takimi malen'kimi! Velikie Magistry  stali gnomami, koposhashchimisya
na igrushechnom ostrove - zhalkaya sud'ba!
     - Kogda-nibud', - myagko skazal ser Maba, -  kogda  ty  stanesh'  starshe,
spokojnee i sil'nee, ya nepremenno priglashu tebya pobyvat'  na etom ostrove, -
on zametil otkrovennyj uzhas v moih glazah i uspokaivayushche dobavil: - Vsego na
odin  vecher, ne  perezhivaj! No  ya zaranee uveren, chto ty ne zahochesh'  ottuda
uhodit',  tak  chto mne pridetsya  vytaskivat' tebya siloj. Tam  ochen'  horosho,
Maks. Vremya  ne vlastno  nad  obitatelyami  moego malen'kogo  Holomi: oni  ne
stareyut, skoree dazhe stanovyatsya  molozhe, slovno ih lichnye chasy dejstvitel'no
poshli vspyat'. Illyuziya sobstvennoj  sily tam stanovitsya polnoj nastol'ko, chto
mozhno  nakonec-to rasslabit'sya  i  nichego  ne delat'  -  razve  chto  izredka
shevelit' mizincem  svoej mogushchestvennoj  ruki,  chtoby porazmyat'sya.  I  samoe
glavnoe:  v  moem malen'kom  Holomi  obitaet osoboe  schastlivoe  nastroenie.
Pokoj, umirotvorenie, nemedlennoe ispolnenie vseh zhelanij i  polnaya illyuziya,
chto  eto budet prodolzhat'sya  vechno. Sejchas moim gostyam  net nikakogo dela do
togo  fakta, chto  oni  kazhutsya nam -  tem,  kto  stoit na  drugom  beregu  -
kroshechnymi sozdaniyami. Ne dumaesh' zhe  ty, chto  babochka stradaet ottogo,  chto
ona men'she tebya  rostom? Da ej net nikakogo dela do tebya i  tvoih gigantskih
razmerov! To zhe i s moimi gostyami...
     - YA ne mogu s vami sporit', - vzdohnul ya. - V konce koncov, ya prosto ne
proboval -  kak  ono tam, na etom  vashem ostrove... Sejchas mne probovat'  ne
hochetsya.  Vozmozhno, potom  lyubopytstvo snova privedet menya v vash podval, i ya
sam stanu vas ugovarivat' - ne budu zarekat'sya! No ob®yasnite mne, glupomu: a
pochemu vy ne hotite ih otpuskat'?
     -  Pochemu ne hochu? - udivilsya  Maba.  - YA-to, kak  raz,  ne protiv. Moi
gosti, pravda, uzhe davno ne zhelayut uhodit', no ya by mog ih ubedit', ili dazhe
vygnat' ottuda siloj,  esli by schital,  chto eto  zachem-to  nuzhno.  No im,  v
sushchnosti, nekuda idti.
     YA voprositel'no ustavilsya na nego.
     - Sam podumaj! - usmehnulsya ser Maba. - Rebyata vrode  ih ne  uzhivutsya v
Soedinennom  Korolevstve  pri nyneshnih poryadkah. Uezzhat' oni ne zahotyat, kak
ne zahoteli sdelat' eto srazu posle okonchaniya vojny za Kodeks. Skoree vsego,
oni  nachnut buzit' i delo  zakonchitsya tem, chto  ih upekut v nastoyashchuyu tyur'mu
Holomi - esli prezhde oni  ne primut smert' ot tebya, ili kogo-nibud' iz tvoih
simpatichnyh kolleg.  Zachem lishnie  zhertvy? Ih za  poslednie trista let i tak
bylo  dostatochno. YA  znayu  mnogih rebyat, kotorye  sejchas  byli  by schastlivy
promenyat'  svoyu neuyutnuyu kameru  v Holomi,  ili  eshche  menee uyutnuyu mogilu na
neskol'ko kvadratnyh  dyujmov territorii  moej  igrushki...  K sozhaleniyu,  moj
malen'kij ostrov ne slishkom vmestitelen.
     - A skol'ko ih tam u vas zhivet? - s lyubopytstvom osvedomilsya ya.
     - Odinnadcat'  chelovek. V svoe  vremya ya  zamanil  ih tuda hitrost'yu, no
teper', kogda ya naveshchayu svoih "kvartirantov", my beseduem kak luchshie druz'ya.
Oni  do smeshnogo  mne blagodarny. YA rasskazyvayu im  svezhie novosti, i rebyata
sovershenno schastlivy,  chto im ne prihoditsya zhit' v  nastoyashchem  Eho  - gorode
"bol'shih"  lyudej,  gde  nachal'nikom  Tajnogo Syska  yavlyaetsya  nenavistnyj im
Kettarijskij  Ohotnik, kotoryj  lichno  sledit  za  tem,  chtoby  gorozhane  ne
sovershali nikakih chudes, krome samyh  primitivnyh i  bezobidnyh...  Vprochem,
odnogo svoego gostya ya  vse-taki vypustil - pochti v  samom nachale. Paren' vse
vzvesil,  i  reshil,  chto ne  hochet naslazhdat'sya  illyuzornymi  chudesami moego
bezopasnogo ubezhishcha. On skazal, chto sobiraetsya zanyat'sya Nevidimoj magiej,  i
ya  znal,  chto  on  menya  ne obmanyvaet.  V  lyubom  sluchae,  ya vse-taki  - ne
professional'nyj tyuremshchik i uvazhayu chuzhie resheniya.
     - I chto s nim sejchas - s tem, kogo vy vypustili? - s zamirayushchim serdcem
sprosil ya.
     - Ty sam okazalsya svidetelem ego smerti, - usmehnulsya ser Maba. - Ty zhe
byl   vmeste   s   Dzhuffinom,   kogda    on   prikonchil    Gugimagona
6?
     - A  pered  etim  Gugimagon  neodnokratno  pytalsya prikonchit'  menya,  -
zametil ya. - Da vy zhe, navernoe, sami vse znaete...
     - Znayu, konechno. I gorazdo bol'she, chem ty, - soglasilsya Maba. - Tak chto
pust' moi gosti ostayutsya moimi gostyami - chto by ty ob etom ne dumal! Kstati,
ty uzhe ubedilsya,  chto oni  ne imeyut nikakogo otnosheniya  k  tem  bezobraziyam,
kotorye tvoryatsya v gorode?
     - Da, pozhaluj, -  ya vydavil vymuchennuyu  ulybku - vse luchshe, chem postnaya
rozha!  -  Vprochem, to, chto  tvoritsya  v  Eho,  poka  ne  tyanet na  nastoyashchee
bezobrazie. Tak, detskie shalosti! Po krajnej mere, eshche nikto  ne  postradal,
naskol'ko mne izvestno.
     - Da,  imenno "detskie  shalosti",  luchshe  i  ne  skazhesh'!  -  pochemu-to
ozhivilsya ser Maba. - Vse, tebe pora, Maks. Speshi,  a to groznyj Kettarijskij
Ohotnik razgnevaetsya i otkusit tebe golovu.
     On  provodil menya  do poroga i zaper za mnoj dver'. Na sej raz oboshlos'
bez firmennyh chudes Maby Kaloha: perestupiv ego porog, ya ne obnaruzhil sebya v
svoem  kabinete,  ili na verhushke  samogo vysokogo dereva  v Eho, ili na dne
kakogo-nibud' vodoema,  a prosto okazalsya v ego  sadu, blagopoluchno dobralsya
do sobstvennogo  amobilera i  poehal v Dom u Mosta. Po doroge ya  vspomnil  o
"velikoj missii"  sera Dzhuffina Halli i  tak  razvolnovalsya, chto poslal  emu
zov, ne doehav do Upravleniya vsego kakih-nibud' dva kvartala.
     "Nu kak,  - pointeresovalsya ya. - Vasha diplomaticheskaya missiya uvenchalas'
uspehom? U povarov  ne  budut  otbirat'  Ser'gi  Oholla? Kuhonnaya  magiya  ne
okazalas' pod zapretom?"
     "Vse  v  poryadke, ser obzhora, - lakonichno otraportoval  moj  shef.  - Ty
luchshe rasskazyvaj, chto tebe pokazal Maba?"
     - Kak eto - chto? Zadnicu, konechno. Nezabyvaemoe zrelishche! - vsluh skazal
ya, poskol'ku kak raz stolknulsya s  nim  na poroge nashej poloviny Upravleniya.
Dzhuffin  neterpelivo nahmurilsya, i ya vinovato dobavil: - Idemte v kabinet, ya
vam vse rasskazhu.
     Dramaticheskaya istoriya o sud'be odinnadcati  myatezhnyh  Magistrov  dovela
moego shefa do slez: on smeyalsya, slovno ya bez ustali travil svezhie anekdoty.
     - Maba ne perestaet menya  udivlyat'! - voshishchenno rezyumiroval Dzhuffin. -
CHto-chto, a syurprizy delat' on master. Nam vsem eshche uchit'sya i uchit'sya!
     - A u menya ot ego "pansionata dlya zlyh volshebnikov" serdce ne na meste,
- mrachno skazal ya.
     - Kakoe imenno? -  ehidno prishchurilsya moj  shef. - Tol'ko  ne govori, chto
oba: ne poveryu!
     A s nastupleniem  temnoty my s Dzhuffinom zabralis'  v korzinu letayushchego
puzyrya Buurahri. Pered  nachalom poleta shef nekotoroe vremya pyhtel s kakim-to
mnogoetazhnym zaklinaniem: okruzhal nashe transportnoe sredstvo gustym oblachkom
temnogo tumana - teper' nam ostavalos' tol'ko horom zapet': "ya tuchka, tuchka,
tuchka, a  vovse  ne medved'!"  No  nasha  maskirovka byla  kuda luchshe, chem  u
muzhestvennogo pionera aeronavtiki Vinni-Puha.
     Esli chestno,  ya do  sih por panicheski boyus' vysoty. Voobshche-to  chelovek,
kotoromu  dovodilos'  parit'  nad  ostrokonechnymi  kryshami  Eho  bez  vsyakih
vspomogatel'nyh  sredstv,  mog by davnym-davno  izbavit'sya  ot svoej detskoj
fobii,  no  u  menya pochemu-to  poka  nichego ne  poluchalos'...  Razumeetsya, ya
staratel'no  delal vid, chto  so mnoj  vse v poryadke, poetomu vverennyj moemu
upravleniyu puzyr' Buurahri  vzmyl v nebo kuda  bystree,  chem eto  proishodit
obychno, kogda im  upravlyaet  normal'nyj chelovek,  kotoromu net  nuzhdy chto-to
dokazyvat' okruzhayushchim.  CHerez  neskol'ko  minut zemlya  ostalas'  tak  daleko
vnizu,  chto  ya  ponyal:  perestaralsya.  Hotel bylo  opustit'  nash letatel'nyj
apparat ponizhe, no Dzhuffin zaprotestoval.
     -  Nichego,  tak dazhe  luchshe.  Teper'  nas tochno  ne zametyat.  YA  slegka
perestrahovalsya, zakazal seru SHurfu pasmurnuyu  pogodu: chtoby nikakih zvezd i
uzh,  tem  bolee, luny,  i  pobol'she temnyh  tuchek  vrode nashej.  No izlishnyaya
ostorozhnost' ne pomeshaet.
     - O'kej, kak skazhete, - soglasilsya ya. I ostorozhno polyubopytstvoval: - A
vy  dejstvitel'no dumaete, chto segodnya noch'yu eti  neizvestnye geroi povtoryat
svoj podvig?
     -  V drugoe  vremya i v drugom meste ya by skazal tebe: ne imeet nikakogo
znacheniya, chto ya dumayu, poskol'ku nado prosto delat' vse, na chto ty sposoben,
a  ne gadat', kak slozhatsya obstoyatel'stva... No segodnya ya mogu skazat' tebe:
ya sovershenno  uveren. YA prosto znayu, chto tak budet. Ponyatiya ne imeyu, chto eto
byl za  "letayushchij dom",  i kto pomochilsya na Iafah,  no ya predchuvstvuyu skoruyu
razvyazku. Imeyu ya pravo na normal'noe chelovecheskoe predchuvstvie?
     - Bylo by dovol'no stranno, esli by ya skazal "net", pravda? - ulybnulsya
ya.
     Ozhidanie ne pokazalos' mne tomitel'nym. Esli chestno, davno ya tak slavno
ne provodil vremya.  Ser Dzhuffin  byl v udare: on razvlekal menya istoriyami  o
Smutnyh vremenah i myatezhnyh Magistrah - teh,  kto otdyhal v "sanatorii imeni
sera Maby Kaloha", i o teh, kto  otpravilsya  v  izgnanie, filosofski pozhimaya
plechami,  ili  izrygaya proshchal'nye ugrozy -  v  zavisimosti ot  temperamenta.
Sobstvenno govorya, ponachalu my pytalis' vychislit',  kto iz nih mog vernut'sya
v  Eho, chtoby horoshen'ko porazvlech'sya. Ni odnoj putnoj gipotezy u  nas tak i
ne  rodilos', zato my s shefom zamechatel'no poboltali, blago  toropit'sya poka
bylo nekuda.
     -  Aga! - torzhestvenno skazal  moj  shef, neozhidanno preryvaya  ocherednuyu
zahvatyvayushchuyu istoriyu o Velikom Magistre Ordena Reshetok i Zerkal |shle Rohhe.
- Ser  SHurf tol'ko chto prislal  mne zov. Domik na ulice Puzyrej blagopoluchno
ischez.   Pravda,  na   sej  raz  eto  sovershenno  nezametno  dlya  storonnego
nablyudatelya -  esli storonnij nablyudatel'  - ne  nash ser SHurf.  Melifaro byl
ryadom i nichego ne zametil - a ved' on tozhe ne novichok!
     - Kak eto - ne zametil? - udivilsya ya.
     - A  vot tak.  So storony mozhet  pokazat'sya,  chto nichego ne izmenilos'.
Esli davecha ser Kofa obratil vnimanie, chto oranzhevyj dom Epy Bobly  ischez, i
vmesto nego stoit kakoe-to  novoe zdanie,  to segodnya  on prosto  proshel  by
mimo, potomu  chto  vneshnij  vid  doma  ostalsya  prezhnim.  No  eto  bol'she ne
nastoyashchij dom. Tak, navazhdenie - i nichego bol'she. A indikator sera SHurfa pri
etom  pokazyvaet,  chto kto-to  neskromno  primenil  azh  vosem'desyat  vos'muyu
stupen' CHernoj magii. Ponyal?
     - Nichego ne  ponyal,  - pechal'no konstatiroval  ya. -  A  kuda  podevalsya
nastoyashchij dom?
     - Vot! - obradovalsya Dzhuffin. -  |to imenno tot  vopros, na kotoryj mne
uzhasno hochetsya poluchit' otvet... I kazhetsya, ya ego  uzhe blagopoluchno poluchil.
Posmotri-ka na sej letayushchij  ob®ekt, Maks, i tol'ko poprobuj zayavit', chto on
"neopoznannyj"!
     - I gde  vy  tol'ko  nahvatalis' takih vyrazhenij?  - provorchal ya. -  Vy
sbivaete menya s tolku, ser: po zakonam zhanra vam prosto ne polagaetsya znat',
chto takoe "neopoznannye letayushchie ob®ekty". |to  isklyuchitel'no moya privilegiya
- zamusorivat' rech' neponyatnymi slovosochetaniyami iz moego Mira!
     -  Sam vinovat,  - dobrodushno ogryznulsya  moj shef.  - Pritashchil syuda eto
svoe  kino  -  predstavlyaesh',  chego ya  nahvatalsya  za  eti gody?!  I voobshche,
prekrashchaj molot'  chush', obrati svoj plamennyj vzor vniz  i skazhi mne: chto ty
tam vidish'?
     - Dom, - neschastnym golosom skazal ya, - tot samyj greshnyj letayushchij dom,
pechal'no  znamenituyu gallyucinaciyu  nashih doblestnyh alkogolikov iz Gorodskoj
Policii. I znaete chto huzhe vsego? YA dazhe ne  mogu sdelat'  vid, chto menya eto
udivlyaet.  Sobstvenno govorya, imenno radi vstrechi s etim shustrym  pamyatnikom
arhitektury my i pokinuli tverduyu zemlyu.
     - Tak  milo  s tvoej storony ne pritvoryat'sya polnym idiotom  chashche,  chem
trebuetsya! - voshitilsya  moj shef. - A tebya ne zatrudnit  sdelat' eshche parochku
genial'nyh vyvodov, kotorye naprashivayutsya sami soboj?
     -  ZHdete,  chto  ya  sejchas  durnym  golosom zaoru: "da eto zhe  tot samyj
oranzhevyj dom  s ulicy Puzyrej!" Ne dozhdetes'! - tverdo skazal ya. - Hotya dom
dejstvitel'no tot samyj. Dazhe skuchno: nikakoj tebe intrigi!
     -  Nichego  sebe  -  "nikakoj  intrigi"!  -  vozmutilsya  Dzhuffin.  -  Ty
zabyvaesh', chto nam s toboj eshche predstoit pojmat' teh, kto nahoditsya vnutri.
     -  Nu da, shvatit' i  obezvredit',  -  otchayanno  zevnul ya.  -  Tozhe mne
problema: kuda oni  denutsya  - ot  vas-to! A esli uchest', chto vnizu ih eshche i
ser  SHurf  karaulit... YA voobshche  s  samogo nachala mog  poehat' domoj i snova
zavalit'sya spat'.
     -  Ne  peregibaj  palku,  -  nahmurilsya Dzhuffin.  -  YA,  konechno,  mogu
ispepelit' etot domik pryamo sejchas, da ty i sam eto mozhesh' - nevelika nauka!
No sejchas - ne Smutnye vremena, chtoby snachala ubivat', a potom razbirat'sya.
     - A zhal', - ehidno usmehnulsya ya.
     - ZHal', - sovershenno ser'ezno soglasilsya on. - No kak by tam ni bylo, a
segodnya nam ne sleduet kogo-to ispepelyat'  - razve chto, vdrug vyyasnitsya, chto
eto vopros zhizni i smerti. YA predpochitayu prosto prosledit' za poletom  etogo
neizvestnogo geroya.  Po-moemu, on zasluzhivaet vsyacheskogo voshishcheniya.  Znaesh'
li ty, chto  v  Eho dazhe  v starye vremena  bylo ne slishkom  mnogo  koldunov,
sposobnyh preodolet' zemnoe prityazhenie? Sovershenno osoboe iskusstvo!
     - Skazhite uzh  pryamo: vy  prosto nadeetes',  chto  etot  vash "neizvestnyj
geroj" otvazhitsya  povtorit' svoj  vcherashnij podvig  i  eshche  raz pomochitsya na
kryshu Iafaha! - fyrknul ya. - Pustyachok, a priyatno!
     -  Kakaya nechelovecheskaya pronicatel'nost'!  - usmehnulsya  Dzhuffin. - Nu,
nadeyus'... Polagayu, u tebya net vozrazhenij?
     -  Radi vas ya gotov na lyubuyu zhertvu, - vzdohnul ya. - Hotya predchuvstvuyu,
chto teper' mne pridetsya boltat'sya mezhdu nebom i zemlej na paru chasov dol'she.
Vy znaete, chto ya ne yavlyayus' fanatom vozduhoplavaniya?
     - Znayu. Imenno poetomu tebe sledovalo by zalezat' v etot greshnyj puzyr'
kak mozhno chashche, -  nevozmutimo zametil  moj shef. - Do teh  por, poka tebe ne
stanet vse ravno.
     - Esli ya nachnu prodelyvat' vse veshchi,  kotorye mne ne nravyatsya, da eshche i
do teh por, poka mne ne stanet  "vse ravno", mne pridetsya podat' v otstavku,
-  serdito  burknul  ya,  -  poskol'ku na poseshchenie sluzhby vremeni  prosto ne
ostanetsya!
     -  Vse  ne obyazatel'no, -  velikodushno soobshchil etot  izverg, -  klizmu,
penki  ot moloka  i  dazhe  poseshchenie  dantista  vpolne  mozhno  propustit'...
Smotri-ka,  Maks, a  ved' domik dejstvitel'no derzhit kurs na Iafah! Teper' ya
sovershenno  uveren,  chto tam  zasel  sumasshedshij...  vernee,  celaya  komanda
bezumcev. Pakostit' dva raza kryadu na odnom i tom zhe meste... Neuzheli oni ne
ponimayut,  chto v Iafahe ne idioty sidyat?!  Mal'chiki Nuflina podgotovilis'  k
romanticheskoj vstreche, eto zhe samo soboj razumeetsya!
     - A mozhet byt' eti rebyata v domike kak raz i hotyat  vvyazat'sya v horoshuyu
draku?  -  predpolozhil ya.  - Pojti  na  shturm Iafaha  tol'ko  potomu, chto im
prispichilo eshche raz pomochit'sya na ego kryshu - kak romantichno!
     - |to, sobstvenno govorya, i yavlyaetsya samym ubeditel'nym dokazatel'stvom
ih  bezumiya! -  upryamo  zayavil moj shef.  -  Da,  a draku-to nado  popytat'sya
predotvratit', -  ozabochenno dobavil  on.  -  Tol'ko  krovoprolitiya  v samom
centre goroda nam ne hvatalo...
     No  nam tak i ne prishlos' vmeshivat'sya: nikakoj draki ne vyshlo. Letayushchij
dom  medlenno priblizilsya  k vysokim stenam, vozvedennym  vokrug  rezidencii
Ordena  Semilistnika,  a  potom  vdrug  razvernulsya  i  poletel  v  obratnom
napravlenii.
     - Aga, ispugalis'! - torzhestvuyushche zayavil ya.
     - Pohozhe na to, - soglasilsya Dzhuffin. - Pochuyali, chto segodnya tuda luchshe
ne  sovat'sya.  Tem  luchshe:  znachit  vozdushnogo  boya  ne  budet.  Ogranichimsya
nebol'shoj nazemnoj potasovkoj... A chego ty, sobstvenno govorya, zhdesh'? Sleduj
za nimi, gore moe!
     -  YA zhdal vashego  ukazaniya,  - podobostrastno  soobshchil ya. - YA - soldat,
ser. YA ne dumayu, a vypolnyayu prikazy. Komandujte!
     - Vot ya i komanduyu, - usmehnulsya moj shef.
     My posledovali za letayushchim domikom. Tainstvennyj  "nachal'nik  ekipazha",
skryvayushchijsya  vnutri,  ne  stal  nichego  pridumyvat',  a  prosto  napravilsya
obratno, na ulicu Puzyrej.
     - Smotri  vnimatel'no, Maks, - skazal  Dzhuffin, kogda my priblizilis' k
mestu   naznacheniya.  -  Interesno,  kak  navazhdenie  budet  ustupat'   mesto
nastoyashchemu domu...
     Priznat'sya,   ya   ozhidal   bolee   effektnogo   zrelishcha:   kakih-nibud'
tainstvennyh prevrashchenij s  fejerverkami. Vse okazalos' proshche i  elegantnee:
letayushchij  dom prosto  opustilsya na zemlyu, na to samoe mesto, gde  stoyala ego
tochnaya  kopiya,  slivayas'  so  svoim  dvojnikom  po  mere  pogruzheniya  v  ego
illyuzornuyu plot'. No ser Dzhuffin Halli ostalsya dovolen.
     - Krasivo! - odobritel'no skazal on. - Vot kogda nauchish'sya  prodelyvat'
takie shtuki, ser Vershitel', mozhesh' schitat', chto zhizn' prozhita ne zrya!
     - Mozhno podumat', samoe velikoe chudo vseh  vremen i narodov! - obizhenno
burknul ya, poskol'ku  ponyatiya  ne imel,  kak mozhno prodelyvat' takie fokusy.
CHestno govorya, ya  ne sumel  by pripodnyat' etot  domik  dazhe  na polmetra nad
zemlej,  a  o  takih  tonkostyah,  kak  myagkaya posadka,  voobshche rechi byt'  ne
moglo...
     - CHto,  zavidno?  - usmehnulsya moj  shef. - Ne perezhivaj, ser  Maks: mne
tozhe zavidno.
     - Hotite skazat', chto vy tak ne umeete? - obaldel ya.
     -  Esli ochen'  postarayus' - pozhaluj, poluchitsya, - s nekotorym somneniem
skazal  on, - no, boyus', ne tak elegantno... Znaesh', voobshche-to  ya nikogda ne
byl ohotnikom  tratit' svoe vremya na takie  krasivye,  no pochti  bespoleznye
pustyaki. YA  vsegda byl ochen' praktichnym parnem... mozhet byt',  dazhe  bol'she,
chem sleduet! S  drugoj storony  -  zachem tratit'  kuchu sil,  chtoby zastavit'
letat' celyj dom? Vpolne dostatochno, esli ty sam mozhesh' otorvat'sya ot zemli,
kogda tebe potrebuetsya, no dazhe  eto  ne obyazatel'no, esli  ty postig  nauku
ischezat' i poyavlyat'sya snova...  No  eti rebyata v  dome, kto by oni  ni byli,
krasivo rabotayut!
     - Krasivo, - soglasilsya  ya.  - Nu chto, idem na posadku, poznakomimsya  s
etimi geniyami?
     -  I kak mozhno bystree,  - kivnul Dzhuffin. - Sejchas luchshe ne  teryat' ni
minuty, chtoby potom ne kusat' lokti... Oh, nichego sebe posadka! Skol'ko tebe
zaplatili za pokushenie na moyu zhizn', mal'chik?
     On byl prav.  YA nastol'ko proniksya neobhodimost'yu potoropit'sya, chto dno
korziny nashego letayushchego puzyrya kosnulos' zemli prezhde, chem moj shef zakonchil
govorit'. Tak chto nazvat' posadku "myagkoj" bylo by nekotorym preuvelicheniem.
No  my s  Dzhuffinom druzhno reshili,  chto hvatat'sya za ushiblennye  mesta budem
potom, i pokinuli neschastnyj letatel'nyj  apparat  s takoj skorost'yu, slovno
on vot-vot  sobiralsya  vzorvat'sya.  K  nam tut  zhe prisoedinilsya vynyrnuvshij
otkuda-to iz oranzhevoj mgly fonarej ser SHurf Lonli-Lokli, zdorovo pohozhij na
strogoe  ser'eznoe prividenie v svoem belosnezhnom loohi,  i my otpravilis' v
dom, znakomit'sya  s geroyami nashego novogo "romana". Kolduny, zasevshie vnutri
doma, kto  by  oni  ni byli,  mogli gordit'sya: chestno govorya, ya ne  pripomnyu
sluchaya, kogda  arest  prestupnika proizvodilsya by  pri  odnovremennom lichnom
uchastii "gospodina Pochtennejshego Nachal'nika" sera Dzhuffina Halli, sera SHurfa
Lonli-Lokli s ego smertonosnymi ruchishchami, da eshche i menya, lyubimogo, v pridachu
- vse-taki kakaya-nikakaya, a  "Smert' na Korolevskoj sluzhbe"! V takom sostave
my  razve chto s fetanom srazhalis'7, da i eto
sluchilos'  v te blagoslovennye vremena, kogda  ot menya tolku bylo ne namnogo
bol'she,  chem ot voznicy,  sidevshego  za rychagom nashego sluzhebnogo amobilera:
tol'ko  na  to  i  sgodilsya,  chtoby stat' nazhivkoj,  na  kotoruyu klyunulo eto
drevnee chudovishche - vprochem, ves'ma zhivuchej nazhivkoj, k schast'yu...
     -  Esli  eti genii  vdrug nachnut soprotivlyat'sya  - a na  ih meste  ya by
nepremenno nachal! -  dejstvuj  pravoj  rukoj, ser SHurf,  -  skazal  Dzhuffin,
beryas' za ruchku vhodnoj dveri.
     - Razumeetsya, - kivnul tot. - |ti  gospoda, kto by oni ni byli, horoshie
kolduny, no  ih  prostupok  yajca  vyedennogo ne stoit.  V starye vremena tak
razvlekalis'  razve  chto  ochen' dobrodushnye  lyudi... - SHurf  akkuratno  snyal
ogromnuyu zashchitnuyu rukavicu so svoej pravoj ruki.  Perchatka, kotoraya kogda-to
byla verhnej konechnost'yu Mladshego Magistra Ordena Ledyanoj Ruki Juka Juggari,
a teper'  prinadlezhala nashemu Masteru Presekayushchemu  nenuzhnye zhizni  - s  teh
por, kak on sobstvennoruchno otkusil etu samuyu ruku v konce |pohi Ordenov - i
obladala  sposobnost'yu  paralizovat'  svoyu zhertvu. Vprochem, po  sravneniyu so
smertonosnoj, ispepelyayushchej vse na  svoem puti levoj rukoj sera SHurfa, pravaya
vsegda kazalas' mne prakticheski bezobidnoj...
     Oni sideli v gostinoj - dyuzhiny dve chelovek, ves' Klub Dubovyh List'ev v
polnom  sostave.  Horosho  odetye  pozhilye  muzhchiny i  zhenshchiny  - esli  by  v
Soedinennom Korolevstve byl kakoj-nibud' parlament, ya by pervym progolosoval
za to, chtoby eti gospoda nemedlenno stali ego chlenami. Men'she vsego na svete
oni byli  pohozhi na rebyat,  kotorye proshloj  noch'yu druzhno  mochilis' na kryshu
rezidencii   Ordena  Semilistnika,  a  tol'ko  chto  pytalis'  povtorit'  sej
bessmertnyj podvig. Tem ne menee, fakty govorili obratnoe.
     - Tajnyj Sysk  stolicy Soedinennogo  Korolevstva,  - suho  predstavilsya
Dzhuffin. -  Nadeyus', vy  ne  otkazhetes' prosledovat' s nami  v Dom  u Mosta,
gospoda?
     - Ne  otkazhemsya,  - derevyannym golosom skazal  odin  iz  dzhentl'menov v
krasnom loohi.  Ostal'nye molchali i tol'ko smotreli na nas vo vse glaza, kak
mne pokazalos',  skoree  s oblegcheniem, chem  so  strahom.  |to  bylo nemnogo
stranno, no  ya  tut  zhe napomnil  sebe, chto o nas po Eho hodyat  samye zhutkie
sluhi,  poetomu etim milym lyudyam bylo  priyatno  ubedit'sya, chto my vedem sebya
vpolne prilichno.
     - Vot i horosho,  - udovletvorenno kivnul Dzhuffin. - Amobilery uzhe stoyat
vozle doma, tak chto ne budem otkladyvat'... V dome eshche kto-to est'?
     - Prisluga, - takim zhe derevyannym golosom otvetil dzhentl'men v  krasnom
loohi. - Vosem' chelovek. Oni tam, -  i on ukazal  rukoj v napravlenii dveri,
vedushchej kuda-to vglub' doma.
     YA tut zhe otpravilsya v ukazannom  napravlenii i posle nedolgih bluzhdanij
okazalsya na  kuhne.  Uvy,  tam nikogo  ne bylo.  Raspahnutoe  nastezh'  okno,
vedushchee  vo vnutrennij  dvorik,  krasnorechivo svidetel'stvovalo o  tom,  chto
obyskivat' dom  net nuzhdy:  ochevidno, rebyata smylis' otsyuda, kak  tol'ko dom
prizemlilsya. CHert, voobshche-to ih mozhno ponyat'!
     - Udrali, - soobshchil ya shefu, kotorogo dognal uzhe na poroge.
     -  Nu i Magistry  s nimi, - otmahnulsya on.  - Udrali - znachit, razyshchem.
Vprochem, na koj oni nam sdalis'?!
     - Hotya  by dlya  togo,  chtoby  Melamori i  Numminorih  tozhe oshchutili svoyu
prichastnost' k etoj operacii, - ulybnulsya ya. -  Pobegayut po sledam - esli ne
prestupnikov, to hot' svidetelej, kakoe-nikakoe, a vse razvlechenie!
     - Nu razve chto, - flegmatichno soglasilsya Dzhuffin.
     Nashi prestupniki, tem vremenem, rassazhivalis' po amobileram.
     - Pobud' tut, ser Maks, - skorogovorkoj skazal moj shef, zanimaya mesto v
odnom iz amobilerov. - Sejchas syuda zayavitsya Melifaro s komandoj policejskih:
nado zhe obyskat' pomeshchenie! Pomozhesh' im, esli potrebuetsya, a potom vernetes'
v Dom u Mosta na puzyre - ne brosat' zhe ego zdes' do utra.
     - Puzyr' ya mogu i v prigorshnyu spryatat', - melanholichno otozvalsya ya, pro
sebya podumav, chto hvatit  s menya na segodnya vozdushnyh poletov! - I vy mozhete
spryatat' ego  v  prigorshnyu i  dostavit' v Dom u  Mosta.  Schitaetsya, chto nashi
policejskie  dolzhny  na  nem  chego-to  tam  patrulirovat'  -   vot  pust'  i
patruliruyut na zdorov'e!
     - Obojdesh'sya. YA ego v Dom u Mosta ne povezu, ne nadejsya! - Dzhuffin yavno
videl  menya  kak  na  ladoni.  -  Sam  dostavish'.  I  ne nado  sverlit' menya
stradal'cheskimi  glazami.  Na  tvoem meste ya by vospol'zovalsya  vozmozhnost'yu
lishnij raz sdelat' to, chego ne hochetsya - kogda eshche budet povod!
     Oni uehali, a ya nekotoroe vremya serdito smotrel na ni v chem ne povinnyj
letayushchij puzyr'.  Razumeetsya,  moj shef  byl prav, on voobshche vsegda  prav,  i
nikuda ot etogo  ne denesh'sya! No  ya ne otkazal sebe v  udovol'stvii  sdelat'
nebrezhnyj  zhest levoj  rukoj, posle  kotorogo uandukskij letatel'nyj apparat
umen'shilsya  nastol'ko, chto ego razmery  pokazalis' by nevyrazimo malymi dazhe
"kvartirantam"  sera  Maby  Kaloha,  i  okazalsya  v  moej  prigorshne,  uyutno
ustroivshis' tam mezhdu  bol'shim  i  ukazatel'nym pal'cami.  Po  krajnej mere,
teper' ya  mog  byt'  uverennym, chto ego ne stashchat, poka  ya budu slonyat'sya po
zagadochnomu domu... krome  togo, teper' u menya byl  horoshij shans vernut'sya v
Upravlenie na amobilere - kak by "po rasseyannosti"!
     CHerez  neskol'ko minut ryadom  so mnoj zatormozil  amobiler, iz kotorogo
vyskochil  sovershenno  luchezarnyj  Melifaro.  Za  poltory  sekundy  on  uspel
vypalit'  "horoshij vecher", soobshchit' mne, chto "eti greshnye  kel'di nakonec-to
ostalis' v proshlom" i vojti v dom. |tot neispravimyj pizhon uzhe uspel smenit'
oranzhevoe  loohi, v  kotorom  byl utrom,  na  yarko-malinovoe. V sochetanii  s
zelenym  tyurbanom  i  nezhno-goluboj   skaboj,  ono   proizvodilo  sovershenno
neperedavaemoe vpechatlenie: esli by ya  byl  bykom,  ya  by nepremenno na nego
brosilsya, ne dozhidayas' prizyvnyh vzmahov  plashcha. Sledom za nami  v dom voshli
tri oficera Gorodskoj Policii:  moj dobryj priyatel' Apurra Blakki i eshche dvoe
-  ih ya znal tol'ko v lico. Vse oni proizvodili vpechatlenie lyudej, u kotoryh
golova  rabotaet v optimal'nom rezhime  - i kak tol'ko takih rebyat zanosit na
rabotu v policiyu, pod krylyshko k generalu Bubute?!
     - Voz'mite na sebya vtoroj i tretij etazhi i podval, rebyata, a my posharim
zdes' i  na kuhne, - bodro skomandoval Melifaro. - Indikatory ya vam uzhe dal,
ili ne uspel?
     -  Vy  tol'ko sobiralis', a potom Apurra nachal  rasskazyvat' anekdot, -
vezhlivo otvetil odin iz policejskih.
     Aga,  tochno!  Kstati, nado  by ego  ne  zabyt'... -  Melifaro izvlek iz
karmana  tri  malen'kih  kruglyh  pribora,  nemnogo  pohozhih  na  kompasy  -
indikatory,   kotorye  pomogayut   nesvedushchemu  cheloveku   srazu  opredelit',
primenyalas'  li pri izgotovlenii toj ili inoj veshchicy Ochevidnaya Magiya, i esli
da - to kakoj stupeni.
     - Esli najdete  chto-to podozritel'noe, srazu  zovite  nas, -  zabotlivo
predupredil Melifaro. - Nikakih neschastnyh sluchaev na rabote, rebyata: u menya
est' mechta nochevat' doma, i gore tomu, kto lishit menya etoj vozmozhnosti svoej
prezhdevremennoj gibel'yu!
     My  ostalis' vdvoem  v  gostinoj.  Melifaro tut zhe  prinyalsya obyskivat'
pomeshchenie  -  voobshche-to  eto  nado  videt'!  Malinovyj vihr'  neskol'ko  raz
proletel  po  komnate, ostanovilsya  v centre, vozle obedennogo stola i bodro
zayavil:
     - Tak, nu tut nichego interesnogo, poshli na kuhnyu!
     - Ty tak toropish'sya domoj? - ehidno pointeresovalsya ya.
     - CHto? - rasseyanno  peresprosil  on.  Potom ponyal i ukoriznenno pokachal
golovoj: - YA toroplyus' domoj, konechno, no eto ne  imeet nikakogo otnosheniya k
delu. Prosto ya uzhe znayu, chto tut net  nichego zasluzhivayushchego vnimaniya. Ne vse
zhe takie tugodumy, kak ty!
     -  A chto za anekdot-to? -  sprosil  ya,  kogda my okazalis'  na kuhne, i
loohi Melifaro snova zamel'kalo, vyzyvaya u menya golovokruzhenie.
     - Horoshij, - usmehnulsya on. - Pro tebya.
     - Opyat' pro menya? - ogorchilsya ya.
     - Aga. Napilsya, deskat', ser Maks do poteri pul'sa...
     - Kleveta! - vozmutilsya ya. - Ne bylo takogo! To est', bylo, konechno, no
davno i ne v Eho. YA voobshche ne pomnyu, kogda v poslednij raz pil chto-to krepche
kamry!
     - YA tozhe takogo ne pripomnyu, - mirolyubivo soglasilsya on, -  no eto ne ya
pridumal. |to narodnaya molva, chudovishche! Rasskazyvat' dal'she?
     - Davaj, - burknul ya.
     - Nu vot. Napilsya ser Maks do poteri  pul'sa. Zabrel na Kladbishche Kuniga
YUsi, svalilsya v  vyrytuyu pro zapas yamu i usnul. CHerez  paru  chasov emu stalo
holodno, on  prosnulsya,  drozhit.  A mimo  idet  kladbishchenskij  storozh,  tozhe
p'yanyj. Vidit:  razrytaya mogila, v nej sidit kakoj-to muzhik, drozhit, stonet:
"Oh, holodno  mne,  holodno!" Storozh emu - to est' tebe!  - i  govorit: "Tak
tebe i nado, ne fig bylo vykapyvat'sya!"
     - Nichego, - odobril  ya. -  Tol'ko neponyatno - pochemu  imenno  pro menya?
|tot anekdot  mozhno  rasskazyvat' pro kogo ugodno:  hot'  pro tebya, hot' pro
samogo storozha, smysl ne izmenitsya.
     - A nashim gorozhanam nravitsya, chtoby bylo imenno  pro tebya, - usmehnulsya
Melifaro. - |to nazyvaetsya slava, bednyaga... Oh,  posmotri-ka, chto ya  nashel!
Vot chem oni tut zanimalis'! - i on zarazitel'no rashohotalsya.
     - CHto ty nashel? - ya s lyubopytstvom  ustavilsya na kroshechnyj keramicheskij
kuvshinchik, kotoryj  on otkuporil i  teper' prinyuhivalsya  k  ego soderzhimomu.
Celaya armiya tochno takih zhe kuvshinchikov stoyala na kuhonnom stole.
     - |to grem! -  torzhestvenno soobshchil Melifaro. Mozhno  podumat',  chto ego
slova mne hot' chto-to ob®yasnyali!
     - YA ne znayu, chto takoe "grem", - suho skazal ya.
     - I eto svidetel'stvuet, chto u  tebya sovershenno ne ostaetsya  vremeni na
lichnuyu zhizn', paren'! - fyrknul on. - |to  zhe  chudodejstvennoe sredstvo, moj
bednyj ser Maks, special'no  dlya  vlyublennyh muzhchin, kotorye hotyat  potryasti
izbrannicu i ne vypuskat' ee iz posteli neskol'ko sutok kryadu...
     - YAvnyj perebor, - usmehnulsya ya.
     - Nekotorym  nravitsya,  - veselo  soobshchil on. -  Beda  v  tom,  chto dlya
izgotovleniya  grema  trebuetsya  azh  dvadcat'  shestaya  stupen'  CHernoj magii.
Nemnogo bol'she, chem mogut sebe pozvolit' nashi znahari posle prinyatiya Kodeksa
Hrembera, bud' on neladen!  Poetomu grem - bol'shaya redkost', i stoit dorogo.
Za neskol'ko let  do  tvoego  poyavleniya  v Eho nam  prishlos' upech'  v Holomi
starogo   Kvanku   Poplu,   kotoryj  zarabatyval   na   zhizn'  isklyuchitel'no
izgotovleniem  i prodazhej  grema. S teh por nashi  stolichnye  geroi-lyubovniki
sovsem priunyli! V Eho ego bol'she nikto  ne delaet,  pravda  inogda privozyat
nebol'shie  partii s  okrain Soedinennogo Korolevstva: tam koldovat' trudnee,
zato  i  gadov  vrode  nas  s  toboj, kotorye meshayut horoshim  lyudyam  nemnogo
povorozhit' v  svoem podvale,  v  provincii  pochti  ne voditsya... No privozyat
sovsem malo!
     - YA  uzhe  ponyal, chto stolica  Soedinennogo  Korolevstva zadyhaetsya  bez
krupnyh  postavok grema, - kivnul ya. - Tak  chto,  poluchaetsya, u etih pozhilyh
charodeev iz Kluba Dubovyh List'ev problemy s potenciej?
     - Ne obyazatel'no problemy, - pozhal plechami Melifaro. - Mozhet byt' u nih
vse  v poryadke  - no  ne bol'she, chem  prosto v poryadke...  A v zhizni kazhdogo
muzhchiny dolzhno byt' mesto podvigu, tebe eto nikogda ne prihodilo v golovu? -
on  ehidno  podmignul mne i  zagovorshchicheskim  shepotom  predlozhil:  -  Hochesh'
poprobovat', chto eto  takoe?  Net luchshego otveta na lyuboj vopros, chem lichnyj
opyt.
     - V moej zhizni i bez grema vsegda est' mesto podvigu, - gordo skazal ya.
-  Tak chto  ne  trebuetsya! Luchshe voz'mi vse sebe,  radost' moya. YA  nikomu ne
skazhu   ob  etom  malen'kom  dolzhnostnom  prestuplenii,  a   tebe,  glyadish',
prigoditsya: molodaya zhena, i vse takoe...
     -  Ish'  ty!  A s  chego ty  vzyal,  chto  mne  prigoditsya?!  -  neozhidanno
vozmutilsya Melifaro. - Da ya i bez grema ne znayu, kak hot' paru chasov dlya sna
vykroit'!
     -  Net  problem, - usmehnulsya  ya. - Znachit prodadim ego  na  Sumerechnom
rynke. Skol'ko stoit odin takoj kuvshinchik?
     - Dyuzhiny dve koron, vprochem, sejchas on navernoe dorozhe, chem  vo vremena
moej burnoj  yunosti,  - neuverenno  protyanul Melifaro.  -  Ne iskushaj  menya,
chudovishche! Otdadim eti sokrovishcha nashemu shefu i budem spat' spokojno...
     - A Dzhuffinu-to zachem? - rashohotalsya ya.
     - Dlya otcheta, -  nevozmutimo skazal Melifaro. - Ladno, ne otvlekaj menya
poka, ya tut eshche posharyu, mozhet najdu chto-nibud' pointeresnee grema...
     - A byvaet eshche "interesnee"? - fyrknul ya. - Vot eto da!
     On uzhe ne slushal menya. Sosredotochenno obsharival kuhnyu.
     YA,  tem  vremenem,  nachal podumyvat', chto  grem -  otlichnaya vozmozhnost'
podshutit'  nad  kem-nibud' iz blizhnih.  Ostavalos'  tol'ko  uluchit'  moment,
nezametno stashchit' odin kuvshinchik, ili dazhe parochku - ya zdorovo nadeyalsya, chto
Melifaro ne uspel ih pereschitat' - i najti podhodyashchuyu zhertvu. Voobshche-to,  na
rol'  zhertvy  godilis'  vse moi  znakomye, krome, razve  chto, Lonli-Lokli  -
eksperimentirovat' so svyashchennym organizmom  sera SHurfa  ya by  ni  za chto  ne
reshilsya!  YA  uselsya  na  podokonnik vse eshche  raspahnutogo okna i prinyalsya  s
udovol'stviem  produmyvat' scenarij operacii  "grem". Samoj  soblaznitel'noj
ponachalu mne pokazalas' kandidatura generala Policii Bubuty Boha, no ya srazu
soobrazil,  chto  Bubuta  prosto  sorvetsya s  mesta i uedet domoj,  k zhene, s
kotoroj ya edva znakom,  tak  chto  mne ne svetit udovol'stvie  oznakomit'sya s
podrobnostyami seksual'noj revolyucii v ego dome - pravda, mozhno spryatat'sya  v
sadu pod  ih oknami... I tut menya bukval'no  podbrosilo  na meste.  Durackie
mysli o greme i Bubute tut zhe vyleteli iz moej golovy.
     - Slushaj, peredo mnoj na etom podokonnike sidel kakoj-to krutoj koldun!
- vypalil ya.
     Melifaro perestal metat'sya po kuhne i voprositel'no ustavilsya na menya.
     - S chego ty vzyal?
     -  Moya mudraya  zadnica poslala signal moemu ne  menee mudromu serdcu, -
yadovito  ob®yasnil  ya.  I  dobavil:  - YA  zhe  kakoj  nikakoj,  a  tozhe Master
Presledovaniya, druzhishche! Ne takoj opytnyj, kak nasha Melamori, no vse-taki...
     - Naskol'ko ya znayu, Master  Presledovaniya beret sled, stanovyas' na nego
nogami.  A  ty zadnicej  pochuyal! - rassmeyalsya Melifaro. I tut zhe  ozabochenno
sprosil: - Pojdesh' po ego sledu?
     YA vzgromozdilsya na podokonnik i nekotoroe vremya  na nem toptalsya, potom
sprygnul vniz, vo dvor i nemnogo pobrodil pod oknom. Nichego pohozhego na sled
ya tak i ne obnaruzhil.
     - YA by  mozhet i poshel,  -  s somneniem  protyanul ya, snova vernuvshis'  v
kuhnyu, - no tut net nikakogo  sleda. Prosto podokonnik sohranil vospominanie
o sile cheloveka, kotoryj na nem sidel. A sledov net - nikakih.
     - |to stranno, - ozhivilsya Melifaro. -  Dolzhny byt' hot' kakie-to sledy,
prichem mnogo. Esli zdes' byli slugi, kotorye vylezli v okno i udrali...
     - Otbivaesh' moj hleb, ser  Maks?  - obizhenno  sprosila Melamori. YA i ne
zametil, kak ona voshla. Sledom za nej poyavilsya Numminorih.
     - Voobshche-to ya  pal nastol'ko nizko, chto dejstvitel'no popytalsya sdelat'
tvoyu rabotu, - ulybnulsya ya. - No u menya nichego ne vyshlo. YA opozoren, zato ty
mozhesh'  byt'  spokojna  za svoj  kusok hleba,  shchedro  polityj  krov'yu  tvoih
neschastnyh zhertv... A pochemu, sobstvenno, vy priehali, rebyata?
     - Kak eto -  pochemu?!  A  kto,  po-tvoemu,  budet  razyskivat' slug?  -
vozmutilas' Melamori. - Vy s  serom  Dzhuffinom ih upustili, a teper' nash shef
staratel'no kusaet svoi  lokti i rugaetsya -  zhal', chto ty ne slyshal! Nichego,
sejchas my s Numminorihom bystren'ko  ispravim vashu oploshnost'. CHto by vy bez
nas delali, geroi!
     Numminorih tut zhe demonstrativno  namorshchil  svoj  znamenityj  nos, vsem
svoim vidom demonstriruya,  chto  uzh bez nego-to my tochno davnym-davno propali
by.
     -  YA tut tvoemu uhazheru grem nashel, - Melifaro zagovorshchicheski podmignul
Melamori. - A on otkazyvaetsya ot svoego schast'ya. Ob®yasni emu, chto...
     - A zachem Maksu grem? - iskrenne udivilas' ona.
     - Spasibo,  radost'  moya,  - prochuvstvovanno skazal  ya.  I  obernulsya k
Melifaro: - Teper' ty ot menya otcepish'sya?
     -  Da,  ya uzhe  ponyal,  chto u  vas  platonicheskie  otnosheniya, -  yadovito
ogryznulsya on. -  Pocelui v  shchechku pri lune,  za kotorymi  sleduyut ugryzeniya
sovesti: "a ne zashli li my slishkom daleko?" - eto vash potolok!
     -  Pocelui pri  lune?  Nu  uzh  net! YA nikogda ne  pozvolyayu  sebe  takih
vol'nostej s damami, - tonom prozhzhennogo puritanina zayavil ya.
     - Poka vy  tut  mayalis' dur'yu  so svoim  gremom, vyyasnilos', chto  chleny
kluba ne pri chem! - dramaticheskim  shepotom soobshchila Melamori. - Poetomu my s
Numminorihom i priehali.
     - Nichego sebe! - prisvistnul Melifaro. - A oni tochno ne pri chem?
     - Nu  ih zhe ser  Dzhuffin  doprashival!  -  pozhal plechami  Numminorih.  -
Navernoe emu vidnee...
     - Da, eto pravda, - melanholichno  soglasilsya Melifaro. - Vot eto nomer!
Poluchaetsya, tut slugi buzili? To-to oni tak shustro udrali!
     -  Ili  kakoj-nibud' beglyj Magistr prodelyval  eti fokusy, ostavayas' v
bezopasnom meste, - predpolozhil ya. - Takoe vozmozhno?
     -   Teoreticheski  vozmozhno,   -  neohotno  soglasilsya  Melifaro.  -  No
somnitel'no. K tomu  zhe  ty  zhe sam skazal,  chto na  etom  podokonnike sidel
kakoj-to "krutoj koldun".
     -  Tak,  - tverdo skazala Melamori, - brys' s podokonnika, lyubov'  moya.
Dover' eto delo professionalu.
     -  Proshu, - ya  spolz s okna, po  doroge  popytalsya izobrazit' galantnyj
poklon, no u menya  ne poluchilos',  poetomu  ya prosto polz dal'she,  poka  moya
neschastnaya zadnica ne okazalas' na polu.
     Ona  provorno  razulas',  nemnogo  potoptalas'  na  podokonnike,  potom
sprygnula  vo  dvor -  odnim  slovom,  v  tochnosti  povtorila  moj  daveshnij
"ritual'nyj tanec".
     -  Vse  zatoptal!  -  ukoriznenno  skazala  mne  Melamori,  vozvrashchayas'
obratno. - No tut dejstvitel'no net nikakih svezhih sledov, krome tvoih, Maks
- uzh ih-to ya ni s kakimi drugimi ne pereputayu!
     - A nesvezhie est'? - ozhivilsya ya. S etim u menya do  sih por  bylo ploho:
voobshche-to, inogda mne udavalis' sovershenno  nevozmozhnye  veshchi - naprimer,  ya
mog  vstat' na  sled  mertveca,  no  samyj  obyknovennyj  chelovecheskij  sled
vsego-to nedel'noj davnosti mne ne po zubam.
     - Fignya,  -  korotko otvetila ona.  - YA po nim uzhe segodnya dnem hodila.
Vse oni vedut k rynku,  chto v konce  ulicy  Puzyrej, i vozvrashchayutsya obratno.
Navernoe, slugi predpochitali shastat' na rynok cherez  okno,  chtoby lishnij raz
ne toptat' kovry v gostinoj.
     - No ty pochuyala, chto na podokonnike  sidel kto-to ochen' mogushchestvennyj?
- nastojchivo sprosil ya.
     Ona pokachala golovoj.
     - Nichego  ya ne  pochuyala, Maks. No veryu tebe  na slovo.  Tem  ne  menee,
nikakih sledov  tut net. Mozhno podumat', chto vse razletelis', kak pticy. Ili
prosto shli,  ne kasayas' zemli: eto dovol'no slozhno, no  proshche, chem letat', -
ona obernulas' k  Numminorihu.  - Tvoj hod,  ser  Numminorih.  Ushli oni, ili
uleteli, no zapah-to dolzhen byl ostat'sya!
     - YA pas, - mrachno  skazal on. My ustavilis' na Numminoriha,  kak gromom
porazhennye: do sih por ego volshebnyj nos nas nikogda ne podvodil.
     - Zdes' rassypali kakoj-to poroshok, - burknul on. - Ili ne poroshok - ne
znayu... Kakuyu-to dryan', kotoraya vyvela menya  iz stroya. YA uzhe neskol'ko minut
pytayus'  unyuhat'  hot' chto-to.  Nichego ne  poluchaetsya! -  Numminorih  ugryumo
ustavilsya  v  pol.  YA vpervye  videl  etogo zhizneradostnogo  parnya  v  takom
skvernom sostoyanii duha.
     -  Nichego  strashnogo  ne sluchilos', -  myagko  skazal ya  emu. - Dosadno,
konechno... Nichego, kak-nibud' vykrutimsya! I ne smotri na menya tak, slovno ty
sobiraesh'sya  otpravit'sya v  ubornuyu i sdelat'  tam  harakiri! Lyubogo  iz nas
mozhno na vremya vyvesti iz stroya, i ty ne isklyuchenie.
     - Maks, chto takoe "harakiri"? - zainteresovanno sprosil Numminorih.
     - Ritual'noe samoubijstvo, - usmehnulsya ya.
     -  No  pochemu ego nado  delat' v ubornoj?  - on  uzhe  pochti  byl  gotov
ulybnut'sya.
     -  A  eto chtoby  process protekal  bez  lozhnogo pafosa,  -  nevozmutimo
ob®yasnil ya.
     YA by mog razvit' etu mysl', no menya otvlek zov Dzhuffina. "Posylaj rebyat
na poiski  slug, a  sam ostavajsya  v  dome:  ya  sejchas  priedu", - lakonichno
potreboval shef, i  ego golos pospeshno ischez iz  moego soznaniya, ne dozhidayas'
otveta.
     - CHto delat'-to budem? - neterpelivo sprosil Melifaro.
     - YA dumal, vse  i tak ponyatno,  - ya  pozhal plechami. Esli  Numminorih ne
mozhet uchuyat'  zapah, a  my  s  Melamori ne mozhem  najti sledy,  nuzhno prosto
otpravit'sya domoj ko vsem slugam. Adresa-to byli izvestny eshche dnem!
     -  Dumaesh', oni sidyat  po  domam i  zhdut, kogda my k  nim  zayavimsya?  -
fyrknul Melifaro.
     - Ne dumayu, -  chestno skazal ya. - Dazhe  ne smeyu nadeyat'sya. No nebol'shoj
shans est':  vdrug rebyata vse-taki  ne  pri  chem? Togda oni sidyat  doma,  kak
chestnye  grazhdane, ili blagopristojno napivayutsya v blizhajshem traktire, chtoby
prijti v sebya  posle  vseh etih  uzhasov. V  takom sluchae, privedete  v Dom u
Mosta kuchu svidetelej - prigodyatsya, v takom  dele luchshe pereizbytok! A mozhet
byt' oni ochen' dazhe "pri chem", no reshat izobrazhat' svyatuyu nevinnost'. V etom
sluchae  rebyata  tozhe  sidyat doma, ili v traktire - nevelika raznica. V lyubom
sluchae, Dzhuffin s nimi  razberetsya... A esli ih net doma - chto zh, po krajnej
mere ty  smozhesh' obyskat' kvartiry, doprosit' domochadcev, sosedej i... Nu ty
zhe  luchshe  menya  znaesh',  kogo sleduet doprashivat' v  takih sluchayah.  Davaj,
druzhishche - chego otkladyvat'!
     - Ish', raskomandovalsya! - usmehnulsya Melifaro. - Samoe obidnoe,  chto  u
menya  net  nikakih  vozrazhenij:  vse-taki  inogda  u  tebya  golova rabotaet,
chudovishche! Rezhe, chem u normal'nyh lyudej, no sejchas imenno tot sluchaj.
     - A my? - sprosila Melamori.
     - A vy s Numminorihom sostavite kompaniyu seru Melifaro, -  otozvalsya ya.
- I  rebyat iz  Gorodskoj  Policii prihvatite. Pust'  eto budet chto-to  vrode
malen'kogo vojska. I obysk delat' udobno,  i svidetelej doprashivat', esli ih
neskol'ko. I potom, tam mogut obnaruzhit'sya  kakie-nibud'  interesnye sledy i
zapahi  - vdrug  nos  Numminoriha  na  svezhem  vozduhe  zadumaetsya  o  svoem
povedenii i ispravitsya!  A esli  delo  dojdet do  draki, bol'shaya  kompaniya -
zalog uspeha. Vo vsyakom sluchae, mne stanet spokojnee, esli ya budu znat', chto
vas mnogo.
     - A ty s nami ne poedesh'? - udivilsya Melifaro.
     -  A  na koj ya vam sdalsya?  - ya demonstrativno zevnul, a  potom  chestno
skazal:  - U  Dzhuffina ko  mne kakoe-to delo. Ne znayu,  zachem  ya emu sdalsya,
no...
     - Emu v karty sygrat' ne s kem! - predpolozhila Melamori.
     - Kak eto ne s kem?!  -  udivilsya ya. - A chleny Kluba  Dubovyh List'ev -
chem ne partnery dlya igry v Krak?
     - Ladno, v takom sluchae, my poehali, - vzdohnula ona. - Adresa ya pomnyu,
tak chto...
     - Prisylaj mne  inogda  zov, ladno?  - poprosil  ya. - Dazhe esli  nichego
interesnogo ne sluchitsya.
     -  Ladno,  esli  ne  najdu  kakoj-nibud'  zamechatel'nyj  sled,  kotoryj
zastavit menya zabyt' obo vsem na svete, - kivnula ona.
     -  Tol'ko ne  zabud'  zahvatit'  s  soboj  ves'  grem! - yadovito skazal
Melifaro.
     - Tebe eshche ne nadoelo? - vzdohnul ya.
     -  No ego dejstvitel'no nuzhno otvezti v Dom u  Mosta, - nevinno poyasnil
Melifaro.  I  pechal'no  dobavil:  -  Izvini,  Maks, no  u  menya net  vremeni
torgovat' na Sumerechnom Rynke! I, boyus', eshche dolgo ne budet...
     Oni ushli, i ya ostalsya odin. Vyshel v gostinuyu, uselsya v udobnoe kreslo u
stola i zadumalsya.
     - Myslish'? - neveselo sprosil Dzhuffin. Peresek komnatu, ustroilsya ryadom
so mnoj  i podmignul:  -  Zdorovo ya  oblazhalsya, da?  Kazalos',  chto  vse tak
prosto! Byvshie kolduny  iz Kluba Dubovyh List'ev zaskuchali na starosti let i
reshili vspomnit' molodost'...
     - A kak oni otmazalis'? - ostorozhno pointeresovalsya  ya.  Ne to, chtoby ya
vdrug reshil, chto moego shefa mozhno obmanut', no nevinovnost' pozhilyh charodeev
kak-to ploho  ukladyvalas' u menya v  golove:  u  nas  uzhe  bylo gotovo takoe
prostoe i ponyatnoe ob®yasnenie vsego sluchivshegosya, i tut na tebe!
     - V tom-to i delo, chto oni ne  "otmazyvalis'", - vzdohnul Dzhuffin. - Do
etogo delo ne doshlo. Stoilo mne ostat'sya naedine s serom Anukoj Tabbom - eto
pochetnyj  predsedatel' kluba, tot, chto v krasnom  loohi  - i ya srazu uvidel,
chto on  ne to chto po vozduhu letat'  - kamru tolkom svarit' ne smozhet,  esli
ponadobitsya!  Davnen'ko  mne  ne   dovodilos'  videt'  nastol'ko  slabogo  i
bespomoshchnogo cheloveka. YA tut  zhe velel privesti  ostal'nyh - tot zhe diagnoz!
Potom ya  s nimi nemnozhko pogovoril, i  vyyasnil,  chto eti  gospoda  pochti  ne
osoznayut  proishodyashchee.  To  est', osoznayut, konechno  - primerno tak zhe, kak
lyudi  s  ochen' vysokoj  temperaturoj: vse  kak  v  tumane, real'nye  sobytiya
putayutsya s igroj  voobrazheniya, prichinno-sledstvennye svyazi rabotayut na samom
primitivnom urovne. Oni rady byli by  nam pomoch', poskol'ku schitayut, chto nash
prihod spas ih ne to ot smerti, ne to ot bezumiya, ne to ot chego-to eshche bolee
uzhasnogo,  no  ih  rechi  bessvyazny, a  pamyat'  ugasaet, kak svecha  na vetru.
Edinstvennoe,  chto  ya uyasnil  iz  ih  nechlenorazdel'nogo bormotaniya -  nuzhno
nemedlenno razyskat' slug.
     -  Oni  utverzhdayut,  chto ves' etot vozdushnyj  cirk  -  prodelki slug? -
nedoverchivo utochnil ya.
     -  Oni nichego ne utverzhdayut, - pozhal plechami Dzhuffin.  - Lopochut chto-to
nesusvetnoe... No eti,  kogda-to mogushchestvennye,  gospoda boyatsya svoih  yunyh
prisluzhnikov kuda bol'she, chem  odin chelovek  mozhet boyat'sya drugogo. Dosadno,
chto  tebya  ne  bylo so  mnoj,  Maks! ZHalkoe  eto bylo zrelishche... i  v vysshej
stepeni pouchitel'noe!  Svoevremennoe  napominanie, chto mogushchestvo  nikomu ne
daetsya navsegda...
     - No kak  takoe mozhet byt'? -  neschastnym golosom  sprosil ya. - Ih chto,
okoldovali?
     -  Huzhe, - tiho skazal  Dzhuffin. - U  menya  ne bylo vremeni kak sleduet
zanyat'sya znaharstvom,  sam ponimaesh'!  No  koe-chto  ya  uspel  ponyat'.  Mozhno
skazat',  chto etih lyudej eli zazhivo. Vernee, vyzhimali iz nih silu,  kak sok.
Gospoda, kotoryh  ty videl segodnya v etoj gostinoj  -  prosto kucha fruktovyh
oshmetkov.
     -  A  im  eshche  mozhno  pomoch'? -  ya ponimal, chto  prinimayu  sud'bu  etih
neznakomyh lyudej slishkom blizko k serdcu, no nichego ne mog s soboj podelat'.
Na samom dele nashe sochuvstvie blizhnim vsegda pokoitsya na  prochnom fundamente
smutnyh opasenij, chto rano ili pozdno i nas samih ne minuet chasha siya...
     - CHto, strashno stalo? - Dzhuffin,  razumeetsya, srazu  menya  raskusil, no
ego  golos  zvuchal  skoree  sochuvstvenno,  chem  nasmeshlivo.  - Voobshche-to vse
zavisit  ot togo, chto  ty  podrazumevaesh' pod slovom  "pomoch'". V zhivyh  oni
ostanutsya, i v Priyut Bezumnyh ne zagremyat, i  appetit ne propadet,  i voobshche
vse budet putem. A vernetsya li k nim sila... Ne znayu. Ne dumayu, esli chestno.
     Ot ego optimisticheskogo prognoza mne stalo sovsem  hrenovo, ne znayu uzh,
pochemu.  Dzhuffin, svyatoj chelovek, ne dal mne  vremeni kopat'sya v sobstvennyh
perezhivaniyah.
     - Ty zadal mne durackij vopros, kotoryj ne imeet nikakogo  otnosheniya  k
delu, -  delovito skazal  on. - A ya  vot vse sizhu i  zhdu,  kogda ty  nachnesh'
sprashivat' o veshchah, kotorye dejstvitel'no imeyut znachenie.
     -  Vse  imeet znachenie, - ya pozhal plechami.  - Vernee, na  samom-to dele
nichego ne  imeet znacheniya,  no  poskol'ku eta  istina  kazhetsya  mne  slishkom
prostoj i slishkom zhutkoj... Vy  kak hotite, a  ya budu schitat', chto vse imeet
znachenie, ladno? Vy hoteli, chtoby ya sprosil u  vas:  kto "vyzhal iz nih sok",
zachem  on eto sdelal, kak emu eto udalos', i samoe glavnoe -  chto nam teper'
sleduet predprinyat' po etomu povodu... Teper' ya igrayu po pravilam?
     - Teper'  da, - nevozmutimo soglasilsya Dzhuffin. -  V  vsyakom  sluchae, u
menya nakonec-to est' povod soobshchit' tebe, chto ya  priehal syuda special'no dlya
togo, chtoby poluchit' otvety na vse eti voprosy... Ty eshche pomnish', kak ya uchil
tebya uznavat' proshloe veshchej8?
     - Konechno, - kivnul ya. - Budete  smeyat'sya, no ya i sejchas dovol'no chasto
razvlekayus' takim obrazom.  Ochen' poleznaya shtuka! Nedavno  vernulsya domoj na
rassvete i obnaruzhil, chto tam vsyu noch' druzhno veselilis' moi kollegi - pochti
v polnom sostave, tol'ko vas i Kofy ne  hvatalo. Dazhe ser SHurf obnaruzhilsya v
dal'nem uglu biblioteki: v odnoj  ruke  - ego  znamenitaya  dyryavaya  chashka, v
drugoj - kakoj-to drevnij foliant,  a na lice zastylo  vyrazhenie absolyutnogo
blazhenstva...  Okazalos', chto rebyata reshili  otprazdnovat' moe  otrechenie ot
prestola, prichem vybrali vremya, kogda ya  sidel na dezhurstve: reshili, chto bez
menya obstanovka budet bolee neprinuzhdennoj. Tak vot, ya potom ustroil surovyj
perekrestnyj dopros svoej mebeli, ne poshchadil i posudu, ustal zverski,  no na
sleduyushchij den'  pugal svoih gostej  doskonal'nym znaniem  vseh  podrobnostej
vecherinki...
     - Nu vot  vidish', hot' kakaya-to prakticheskaya  pol'za ot Nevidimoj magii
vse-taki est',  a ne tol'ko odno bespokojstvo, - ulybnulsya Dzhuffin. - CHto zh,
horosho,  chto  ty praktikoval  etot fokus,  potomu  chto  sejchas  nam s  toboj
predstoit kak sleduet doprosit' vse veshchi v dome.
     -  Esli  vse  do edinoj,  ya mogu  byt'  spokoen  za  svoyu  starost'!  -
usmehnulsya ya. - Dazhe  esli mne  udastsya prozhit'  tysyachu let, u menya najdetsya
chem  zanimat'sya: ya ujdu na pensiyu pryamo iz etoj gostinoj, sokrushayas', chto ne
uspel pobesedovat' s poslednimi tridcat'yu dvumya predmetami obihoda.
     -  Nu  vse,  razoshelsya!  -  Dzhuffin  ukoriznenno  pokachal  golovoj.   -
Razumeetsya, ne  vse do edinoj. Poskol'ku vremeni u nas malo, a veshchej  v dome
dejstvitel'no mnogo, tut ochen' vazhno sdelat' pravil'nyj vybor.
     - A est' kakie-to principy otbora? - ozhivilsya ya.
     - Razumeetsya. Vo-pervyh, veshch' dolzhna stoyat'  na takom meste, s kotorogo
otkryvaetsya horoshij obzor.  Vo-vtoryh, eto dolzhna byt' veshch', kotoruyu nikogda
ne ubirayut na dlitel'noe  vremya v kakoj-nibud' temnyj yashchik.  K primeru, esli
sejchas ty  vyberesh'  dlya "doprosa" vilku, ili kastryulyu, eto  budet  ne samoe
vernoe reshenie, poskol'ku vilki posle  uzhina  ubirayut  v korobki, a kastryulyu
unosyat na kuhnyu i navernyaka pryachut v shkaf. V-tret'ih, predmet ne dolzhen byt'
kakim-nibud' volshebnym amuletom, i voobshche sleduet zaranee ubedit'sya, chto pri
ego izgotovlenii  ne  primenyalas'  kakaya-nibud'  vysokaya  stupen'  magii:  v
protivnom  sluchae,  on vpolne mozhet iskazit'  fakty v pol'zu svoego hozyaina.
Volshebnye veshchi - horoshie obmanshchiki! Krome togo, predmet ne dolzhen byt' ochen'
krupnym: chem bol'she razmery, tem trudnee rabotat', ne znayu  uzh, pochemu. Esli
hochesh'  proverit',  poprobuj   kak-nibud'  na  dosuge  poobshchat'sya  so  svoim
amobilerom...  Nu  i  poslednee:  predmet  ne dolzhen  byt' svetil'nikom, ili
zerkalom, poskol'ku lyuboj  svetil'nik ne vidit i ne zapominaet nichego, krome
svoego  sobstvennogo sveta, a lyuboe zerkalo  vsegda zanyato nepreryvnoj igroj
svoih otrazhenij.  Ostaetsya dobavit', chto  bassejny i  unitazy hranyat  ves'ma
specificheskuyu  informaciyu, ne  dumayu, chto tebe eto  budet interesno,  hotya -
delo vkusa... YAsno?
     - YAsno, - kivnul ya.
     - Otlichno. Togda skazhi mne: kakoj  predmet ty doprosil by, chtoby uznat'
obo vsem, chto tvorilos' v etoj gostinoj?
     - |ta vaza s cvetami v centre  stola,  navernoe,  stoit zdes' vsegda, -
nereshitel'no  nachal ya i  tut zhe pomotal  golovoj:  - Net,  stol nedostatochno
vysokij, poetomu u vazy ne  slishkom horoshij obzor. A von tot kolokol'chik nad
dver'yu, vedushchej na kuhnyu, esli on ne zakoldovan...
     - Horoshij vybor, - kivnul Dzhuffin. - Sejchas proverim.
     YA pochemu-to byl sovershenno uveren, chto nam pridetsya pridvigat' k  dveri
kakoj-nibud' stul i  lezt' za kolokol'chikom,  no shef prosto protyanul k  nemu
ruku,  i kolokol'chik  poslushno soskol'znul s  gvozdya, na  kotorom  visel,  i
sprygnul v ego raskrytuyu ladon'.
     - A ya tak ne umeyu! - ogorchilsya ya.
     - Pravil'no, ne umeesh', - kivnul  Dzhuffin.  - Potomu chto ya starayus' kak
mozhno  men'she uchit'  tebya  Ochevidnoj Magii.  Samye neobhodimye fokusy ty uzhe
znaesh', a prochie tebe poka bez nadobnosti. Nu vot skazhi mne, chto  izmenilos'
v  tvoej  zhizni  ot togo, chto  ty nauchilsya  protrezvlyat'  p'yanic?  Razve chto
poluchil eshche  odnu vozmozhnost'  voshishchat' okruzhayushchih,  kotorye uzhe i bez togo
lezhat na spinke i drygayut lapkami pri tvoem poyavlenii. Ono tebe nado?
     -  Nu pochemu, eto  kak raz ochen'  poleznyj  fokus! - rashohotalsya ya.  -
Kogda rabotaesh' v  tom zhe zdanii, gde raspolagaetsya Gorodskaya  Policiya, eto,
mozhno skazat', samoe neobhodimoe umenie! Prosto zhiznenno vazhnoe!
     - Ladno, sdayus',  - usmehnulsya Dzhuffin. - Tut ty prav: Bubuta raspustil
svoih rebyat. Oret on, konechno, bud' zdorov, no k ego kriku mozhno privyknut'.
A vygonyat' lyudej  so sluzhby on ne lyubit. Navernoe, vse ne mozhet privyknut' k
mysli,  chto  vojna davnym-davno  zakonchilas', i on  rukovodit ne  soldatami,
kotoryh  nikuda, krome kak  v  rashod, ne denesh', a  obyknovennymi  naemnymi
sluzhashchimi, kotoryh mozhno prosto uvolit' za narushenie sluzhebnoj discipliny...
- Mezhdu delom Dzhuffin vnimatel'no osmotrel kolokol'chik (ya uzhe davno zametil,
chto  moemu  shefu  vsyakie  tam  indikatory  bez  nadobnosti)  i  torzhestvenno
provozglasil: - Podhodit. Luchshe prosto  ne byvaet! Sosredotoch'sya, ser  Maks,
sejchas pered  nami  otkroyutsya strashnye tajny Kluba  Dubovyh List'ev, bud' on
neladen!
     YA  povertel  veshchicu  v  rukah.  Nichego  osobennogo:  malen'kij  izyashchnyj
kolokol'chik  iz svetlogo  metalla,  nemnogo pohozhij na  tradicionnye elochnye
igrushki moej dalekoj rodiny, tol'ko ne takoj hrupkij. U menya samogo v kazhdoj
komnate doma visyat takie  bezdelushki - ne to  ostalis' s  teh davnih vremen,
kogda zvat' slug  s  pomoshch'yu Bezmolvnoj rechi schitalos'  durnym tonom, ne  to
prosto modnoe kogda-to ukrashenie, ot  kotorogo ne  hochetsya izbavlyat'sya  dazhe
posle  togo,   kak  predstavleniya  ob  ideal'nom  dizajne  inter'era  uspeli
neskol'ko raz smenit'sya.
     Dzhuffin tem vremenem dostal iz karmana loohi  bol'shuyu  golubovato-beluyu
svechu s  prichudlivym uzorom, obrazovannym kroshechnymi temno-krasnymi bryzgami
voska  i  svoe  znamenitoe  "ognivo",  princip dejstviya  kotorogo do sih por
ostaetsya dlya menya  zagadkoj. Edinstvennoe,  chto  ya mogu  skazat'  navernyaka:
dobyt' ogon'  s  pomoshch'yu etogo  predmeta  s trudom udaetsya dazhe samomu  seru
Dzhuffinu. V konce koncov zateya uvenchalas' uspehom.
     - A zachem stol'  ser'eznaya podgotovka? -  sprosil ya. - Ne takoe  uzh eto
slozhnoe delo, dazhe dlya menya!
     -  Nu ne skazhi,  - ser'ezno vozrazil Dzhuffin. - Vo-pervyh, tak smotret'
vse-taki gorazdo  udobnee. I  potom... Konechno, kogda ty  hochesh' uznat', kak
razvlekalis'  tvoi priyateli, poka ty skuchal  na sluzhbe, mozhno obojtis' i bez
podgotovki.  A sejchas  my  s  toboj hotim sunut'  svoi  nosy  v dela  ves'ma
mogushchestvennyh charodeev. CHuvstvuesh' raznicu?
     -  Aga, - soglasilsya ya. - Hotya moi priyateli  tozhe vpolne mogushchestvennye
charodei - vam tak ne kazhetsya?
     - No oni zhe ne sobiralis' skryvat' ot tebya svoi dejstviya, verno?
     - Kto znaet, kto znaet! - rassmeyalsya  ya. - Sejchas ya nachinayu dumat', chto
ih vecherinka v izlozhenii moej neschastnoj okoldovannoj  mebeli pokazalas' mne
kakoj-to chereschur nevinnoj: ni tebe mordoj v salat,  ni tebe golymi na stole
poplyasat', dazhe gadostej obo mne nikto osobo ne govoril...
     Ustanoviv  svechu u dal'nej steny  gostinoj, Dzhuffin  ulegsya na zhivot  v
protivopolozhnom uglu,  zhestom  priglasiv  menya  prisoedinit'sya.  YA  poslushno
ustroilsya  ryadom v  poze  polumertvogo plyazhnika: plastom, na  zhivote, tol'ko
golova slegka pripodnyata.  Kolokol'chik byl ustanovlen tochno poseredine mezhdu
nami i svechoj.
     -  Tochno  tak  zhe  my s vami lezhali  na  polu  v  vashem kabinete, kogda
Melifaro zastryal v dome vashego soseda Makluka,  - vspomnil ya. -  Dazhe svecha,
kazhetsya, ta zhe samaya,  ili prosto pohozha... - YA i  sam ne mog ponyat', pochemu
tak razvolnovalsya.
     - I  chto s  togo? - shef  vnimatel'no posmotrel na menya. -  Otkuda takaya
burya emocij?
     - S  teh  por  stol'ko  vsego  sluchilos',  - ya izo  vseh  sil  staralsya
sformulirovat' prichinu svoego bespokojstva. - A sejchas ya chuvstvuyu, chto snova
stal takim,  kak togda.  Vernee, ostalsya takim zhe. Slovno nichego  i ne bylo.
Slovno v moej grudi opyat'  b'etsya  vsego odno serdce,  i net  nikakogo  mecha
Korolya Menina - pomnite, ego Ten' obeshchala mne, chto ya bol'she nikogda  ne budu
"slishkom  zhivym"?  Tak vot, ona oshibalas':  proshlo neskol'ko let,  i ya opyat'
takoj zhe zhivoj...  i  takoj zhe glupyj, kak do nashej vstrechi! Mozhno podumat',
chto  ne  bylo  malen'kogo  goroda  vozle  Kettari  i  mertvogo  Kiby Accaha,
letevshego v propast', i nashih pohodov na Temnuyu Storonu, i skol'zheniya skvoz'
Humgat, i  goryachego  belogo  neba, pod kotorym kogda-to brodil  moj priyatel'
Lojso, i etogo vashego zhutkogo  podarochka,  dnevnika Korolya  Menina,  kotoryj
chut' ne svel menya s uma... Nichego ne bylo - tol'ko pustye  sny o nevozmozhnyh
chudesah! Vse vozvrashchaetsya, Dzhuffin. Ili  eto ya sam vozvrashchayus'. I  ya  sam ne
znayu, pochemu menya eto tak nastorazhivaet...
     - V chem-to ty prav, - myagko skazal Dzhuffin. - Ponimaesh', nastoyashchij put'
nikogda ne byvaet dvizheniem po  pryamoj. |to tebe ne poezdka  na amobilere na
yarmarku  v Numbanu.  Net dvizheniya vpered, net  punkta naznacheniya,  v kotoryj
nado pribyt'. |to kuda  bol'she pohozhe na  progulku po beregu okeana v shtorm.
Odna  volna sbivaet  tebya s  nog i  unosit tebya v  otkrytoe  more,  a drugaya
vybrasyvaet na bereg. Net  nikakoj  celi, nikakoj Numbany, nikakoj yarmarki -
nichego! Tol'ko  tvoya durackaya, riskovannaya  progulka  i bezzhalostnye  volny,
kotorye  uvlekayut  tebya  za  soboj,  a v  tot  moment,  kogda  tebe nachinaet
kazat'sya, chto ty uzhe osvoilsya v okeane - snova  vybrasyvayut  na bereg,  i ty
ponimaesh',  chto vse nuzhno nachinat' snachala. Ty govorish' - vse  vozvrashchaetsya?
Tak  ono i est'. No ne  panikuj,  paren': so vremenem ty pojmesh', chto vsyakij
raz  nas vybrasyvaet  na  inoj  bereg, i my  nachinaem  s  kakogo-to  drugogo
"nachala"... - on neozhidanno ulybnulsya i podmignul mne: - Nu chto, vpilil?
     - Vrubilsya, - nevol'no ulybnulsya ya. - A vy tozhe byli znakomy s Ande Pu?
     - Nikogo  ne  minula  chasha siya! A teper' smotri vnimatel'no, Maks. My i
tak uzhe kuchu vremeni ugrohali na filosofskuyu besedu!
     YA kivnul i  vo  vse glaza  ustavilsya na plamya  svechi. Fokus  moego shefa
dejstvitel'no  okazalsya  horosh:  kadry svoeobraznogo "kinofil'ma",  to  est'
real'nye sobytiya, kotorye  proishodili v etoj  zagadochnoj gostinoj, mel'kali
ne  pered moim vnutrennim vzorom, a vyrisovyvalis'  v plameni svechi, kak  na
samom nastoyashchem  kinoekrane.  Poetomu v kakie-to  momenty  ya chuvstvoval sebya
tak, slovno i vpravdu zastryal pered obyknovennym televizorom.
     Pervoe, chto  my uvideli:  huden'kaya  belokuraya devushka,  sovsem yunaya, s
po-detski korotko ostrizhennymi  volosami. Ona s nogami  zabralas'  v kreslo,
vplotnuyu  pridvinutoe  k obedennomu  stolu, i  sosredotochenno sklonilas' nad
polupustym bokalom, nasheptyvaya kakie-to nevnyatnye zaklinaniya.
     - Tak, tak, tak, - izumlenno probormotal Dzhuffin. -  Drevnee zaklinanie
Staryh Korolej! Gde ona mogla ego razdobyt', hotel by ya znat'?! Dyrku v nebe
nad etim domom, Nuflin ne pozhalel by za nego vse sokrovishcha Semilistnika!
     -  A  chto  eto za  zaklinanie?.. -  Nachal  bylo ya, no  shef  neterpelivo
otmahnulsya.
     - Potom rasskazhu. Smotri poka.
     Ostatki  napitka v bokale vspenilis' i zashipeli.  Stol zahodil hodunom.
Devochka tihon'ko vzvizgnula.  Sudya po vsemu, ej ochen' hotelos' vse brosit' i
udrat', no  ona vzyala sebya v ruki i dazhe ulybnulas'. |ta vymuchennaya grimaska
svidetel'stvovala  o  nedyuzhinnom  upryamstve.  Nakonec  vzbuntovavshijsya  bylo
material'nyj mir  ugomonilsya, i ona pospeshno shvatila  bokal i zalpom vypila
potemnevshuyu zhidkost'.
     Sleduyushchij  kadr: ta zhe  samaya  gostinaya, no  v  kreslah  ustroilos' uzhe
vosem' chelovek.  CHetyre  mal'chika,  chetyre  devochki  - odna iz nih  ta samaya
belobrysaya  geroinya  proshlogo  epizoda.  Nazvat'  etih  rebyat  muzhchinami   i
zhenshchinami, ili dazhe  yunoshami i devushkami bylo by nekotorym preuvelicheniem: v
tom mire, gde ya rodilsya,  im  moglo by byt' ot shestnadcati  do  vosemnadcati
let, v  etom Mire  -  let  po sem'desyat, naskol'ko  ya  uspel  razobrat'sya  s
proporciyami. Odin iz  mal'chikov  drozhal  ot  straha, ostal'nye tozhe s trudom
derzhali  sebya  v  rukah.  Tol'ko  belokuraya devochka luchilas'  ot  schast'ya  i
vozbuzhdenno  terebila svoih  tovarishchej: "Tilla,  pover'  mne,  celovat'sya  s
Avattoj v temnote gorazdo  strashnee, a ved'  ty delaesh'  eto  kazhdyj vecher!"
"Menke, druzhok, ne drozhi tak, a to pereb'esh' vsyu posudu!" "Karven, ty tol'ko
podumaj o tom, kak my s toboj budem parit'  nad Huronom!" CHestno govorya, eta
devochka  proizvela  na  menya  neizgladimoe  vpechatlenie:  ya  znal cenu i  ee
daveshnej  vymuchennoj  upryamoj  ulybke, i tepereshnim  neumelym,  no otchayannym
popytkam podnyat' nastroenie perepugannym druz'yam.
     - YA by  ne otkazalsya  ot  takoj  sestrichki,  shef!  -  chestno  soobshchil ya
Dzhuffinu.  - YA by pokupal ej  morozhenoe  i uchilsya by u  nee  muzhestvu...  Ne
sovsem chestnyj obmen, konechno, no ya vsegda byl halyavshchikom!
     - Ne otvlekajsya, - strogo skazal Dzhuffin.  - Vse kommentarii - potom, v
moem kabinete, ladno?
     V  konce  koncov, eti  rebyatishki  nemnogo uspokoilis' i prinyalis' horom
bormotat'  zaklinanie -  kazhdyj  nad  svoim bokalom.  Stol  snova  prishel  v
dvizhenie,  na  etot raz ego tryaslo  tak, chto vilki padali na  pol, no bokaly
kakim-to  obrazom  ustoyali.  YUnye  eksperimentatory zalpom proglotili kazhdyj
svoyu  porciyu  i  rasslabilis':  delo  bylo  sdelano.  YA  nevol'no ulybnulsya,
poskol'ku znal, chto oni chuvstvovali v etot moment. Net bol'shego schast'ya, chem
dozhit'  do konca sobytiya, kotoroe vyzyvalo u tebya nepreodolimyj strah, kakim
by pustyakovym ono ni bylo na samom dele!
     - Nu i chto teper', Ajsa? - neterpelivo sprosil dolgovyazyj ryzhij  paren'
u belokuroj geroini. - YA poka nichego takogo ne chuvstvuyu...
     - A ty i ne  pochuvstvuesh', -  skazala ona. - |to proishodit postepenno,
Menke. |to vse ravno, kak  vzroslet'. Kazhdyj den' smotrish' na sebya v zerkalo
i ne zamechaesh' nikakih peremen, a odnazhdy ponimaesh', chto - vse!.. Tol'ko eto
koldovstvo dejstvuet bystro. Vsego  dyuzhinu dnej  nazad ya vpervye poprobovala
dopit' vino  za gospozhoj Kajke Luamoj - i posmotri-ka!  - Ona podnyala  vverh
tonen'kie zagorelye ruki i vnezapno vzmyla k potolku. -  |to legko! - veselo
soobshchila ona sverhu. - YA tol'ko vchera obnaruzhila, chto mogu uzhe i eto!
     - I my tak smozhem? - nedoverchivo sprosila odna iz devochek.
     - Konechno, - otvetila iz-pod  potolka  belokuraya Ajsa. - My vse  smozhem
eto... i  voobshche  vse  chto ugodno! My budem  nastoyashchimi Magistrami, i  o nas
stanut  rasskazyvat'  legendy  i pridumyvat'  vsyakie gluposti,  kak o  Lojso
Pondohve,  i dazhe  sam  Kettariec  nichego ne  smozhet  s  nami podelat',  vot
uvidite!
     -  Smogu,  milaya! - pechal'no  ogryznulsya Dzhuffin so  svoego  mesta. - I
nepremenno eto  sdelayu  -  hotya  by  dlya  togo,  chtoby uznat', gde ty  nashla
zaklinanie Staryh Korolej...
     - I vse-taki,  chto eto  za  zaklinanie? - snova sprosil ya. - Esli  ya ne
budu znat', chto eto takoe...
     - Vot nastyrnyj! - odobritel'no skazal Dzhuffin. - Voobshche-to, mog  by  i
sam  dogadat'sya.  Zaklinanie  Staryh  Korolej -  edinstvennyj  izvestnyj mne
sposob zavladet'  chuzhoj siloj. Mne  rasskazyvali, chto ego pridumal eshche Halla
Mahun Mohnatyj, kogda pochuvstvoval, chto stareet. On priglashal k sebe na piry
mogushchestvennyh  lyudej, el'fov  i voobshche  vseh, kto  pod ruku podvernetsya,  i
zhdal,  ostavyat  li  ego  gosti  nedopityj glotok  vina  v  bokale,  ili hot'
neskol'ko kapel'  vody  v  chashke.  A kogda gosti  rashodilis', on chital  nad
ostatkami  svoe zaklinanie - potryasayushchaya smes' Ochevidnoj i  Nevidimoj magii!
Potom delo za malym: dopit', i chuzhaya sila v tvoem karmane. Vot tak-to!
     - A pochemu vy govorili, chto Magistr Nuflin... - nachal  ya.  Dogovarivat'
ne prishlos', Dzhuffin i sam vse ponyal.
     - Sam podumaj: on  uzhe star. Sila  uhodit ot nego. Nuflin ochen'  boitsya
smerti,  poskol'ku  pri vsem  svoem  mogushchestve Orden  Semilistnika  za  vsyu
istoriyu  svoego  sushchestvovaniya  tak i ne izobrel  ni odnogo  recepta  vechnoj
molodosti... Predstavlyaesh', kak  on mog by  rasporyadit'sya  etim  sokrovishchem?
Skol'kih soratnikov po Ordenu Nuflin priglasit  na druzheskij uzhin? A skol'ko
bylyh nedrugov poluchat priglashenie "pomirit'sya"? Zaklinanie Staryh Korolej -
samaya bol'shaya  opasnost' dlya Soedinennogo  Korolevstva  so  vremen  epidemii
Anavuajny...
     - A vy ego znaete? - ostorozhno sprosil ya.
     - Znayu, - spokojno kivnul Dzhuffin. - No  ne do konca.  V svoe vremya moj
uchitel', staryj Mahi predlozhil mne vybor: vyuchit' ego polnost'yu, napolovinu,
ili  ne znat' vovse...  YA  vybral  vtoroj  variant: ya znayu dostatochno, chtoby
raspoznat'   eto   zaklinanie   v  chuzhih  ustah,   no  slishkom  malo,  chtoby
vospol'zovat'sya im v lichnyh celyah.
     - No pochemu? - naivno udivilsya ya.
     - Potomu chto ya vsegda byl brezgliv  i terpet' ne mog izlishestv, -  suho
skazal Dzhuffin. -  CHuzhaya sila mne  ni  k chemu. Esli  ne sumeyu obojtis' svoej
sobstvennoj  - znachit  sam  durak.  No do  sih  por  obhodilsya,  mozhesh'  mne
poverit'! A teper' vernemsya k nashim indyushkam...
     Krome kolokol'chika nam prishlos' "doprosit'" bol'shoj dekorativnyj kuvshin
dlya masla, visyashchij pod samym potolkom v kuhne, neskol'ko nastennyh ukrashenij
iz raznyh spalen i dazhe flakon s  aromatnoj sol'yu  iz vannoj. My ugrobili na
eto  chut'  li  ne  vsyu  noch', hotya sut' istorii stala nam  ponyatna  s samogo
nachala.  |ti  mal'chiki  i  devochki,  obsluzhivayushchij  personal  Kluba  Dubovyh
List'ev, povadilis' vorovat' silu u  svoih  hozyaev. Ponachalu oni zabavlyalis'
malen'kimi   bezobidnymi  chudesami,  vrode  togo  poleta  pod  potolkom,  no
ponadobilos' vsego polgoda, chtoby ih mogushchestvo nachalo perehlestyvat'  cherez
kraj. Zamechatel'no,  chto u nih  hvatilo  uma  i sily  sozdat'  nepronicaemyj
bar'er  mezhdu domom, v kotorom oni tvorili svoi chudesa i vneshnim mirom - tak
chto,  esli  by  rebyata  ne   otvazhilis'  na  polety  nad  gorodom,   kotorye
blagopoluchno razrushili etot samyj bar'er, my by eshche dolgo o nih ne uznali!
     Kakie by tam  chudesa oni ne vytvoryali, eti rebyatishki, no oni ostavalis'
sushchimi det'mi. Ambicii bezzabotnyh podrostkov i mogushchestvo  opytnyh starikov
-  opasnoe sochetanie! Oni  hoteli,  chtoby  o  nih  govorili, chtoby  za  nimi
gonyalis' - navernyaka  im  grezilis' sobstvennye  imena  na pervyh  stranicah
stolichnyh gazet. Tak i rodilas' ideya proletet'sya nad gorodom i pomochit'sya na
kryshu Iafaha  - simvolicheskij zhest veselogo prezreniya k miru, kotorym pravyat
zanudnye stariki. O posledstviyah oni pochti ne zadumyvalis', a kogda vse-taki
podnimali  etot  vopros, otvazhnaya  belokuraya Ajsa s nesgibaemoj uverennost'yu
prorochicy  obeshchala  svoim  tovarishcham, chto u  nih hvatit sily,  chtoby obvesti
vokrug  pal'ca  "samogo Kettarijca".  Golovy  kruzhilis',  nosiki  zadiralis'
kverhu...  V glubine dushi  ya  zavidoval ih  schastlivoj samouverennosti, hotya
ponimal, chto ona-to ih i pogubila.
     I eshche my  uznali, chto eti rebyatishki ne byli zlodeyami. Ponachalu  im  i v
golovu  ne prihodilo,  chto  ih  manipulyacii s  ob®edkami  ser'ezno  povredyat
mogushchestvennym  starikam.  Oni otnosilis' k chlenam kluba prenebrezhitel'no  -
deskat', kak tak mozhno: byli  Magistrami, a stali obyknovennymi obyvatelyami,
smirilis' s porazheniem, zaryli v zemlyu svoi talanty. Rebyata nalozhili na svoi
zhertvy  zaklyatie: te  zabyvali  obo vsem,  chto tvorilos' v dome, srazu posle
togo, kak ego pokidali. CHto  mne osobenno ponravilos': rasshalivshiesya detishki
zastavili pozhilyh otstavnyh Magistrov pomochit'sya na Iafah vmeste s nimi: oni
byli iskrenne  uvereny, chto  delayut dobroe delo,  pomogayut  starikam  svesti
schety  s Ordenom  Semilistnika  - pust' dazhe  takim  legkomyslennym obrazom.
Odnim slovom, yunye charodei ne  zhelali zla svoim byvshim hozyaevam. Bolee togo,
kogda rebyata ponyali, chto proishodit, oni nachali iskat' vyhod. My s Dzhuffinom
ochen'  udivilis',  kogda uznali,  otkuda  na kuhne  vzyalsya  grem.  Rebyatishki
prigotovili  ego sluchajno:  na  samom dele  oni  pytalis'  izobresti  zel'e,
kotoroe  vernulo  by zhiznennuyu  silu  ih  zhertvam. Sami chleny Kluba  Dubovyh
List'ev  k etomu  vremeni pohodili  na  ustalye  privideniya, eto bylo  vidno
nevooruzhennym glazom. Slugi vse-taki  napoili ih gremom -  na vsyakij sluchaj,
chto li... Vyaloe vozbuzhdenie, s  kotorym  stariki odin za drugim  podnimalis'
iz-za stola i uhodili - to  li domoj, to li v Kvartal  Svidanij - pokazalos'
mne  samym  udruchayushchim   zrelishchem   v   moej  zhizni.  "Po-moemu,  nichego  ne
poluchilos'", -  rasteryanno  skazal druz'yam  ryzhij  mal'chik  po imeni  Menke.
"Nichego, pust' sebe  naslazhdayutsya zhizn'yu, a  my eshche chto-nibud' pridumaem!" -
obeshchala emu optimistka Ajsa.
     - Mne ne ochen'-to hochetsya ih lovit', - chestno skazal ya  Dzhuffinu, kogda
my nakonec-to otpravilis' v Dom u Mosta.
     -  Mne  tozhe, - neozhidanno  soglasilsya  on.  -  Rebyatishki dejstvitel'no
simpatichnye. I ya ochen' nadeyus', chto  u nih  hvatit uma bystren'ko sbezhat' iz
Eho,  a  eshche luchshe  - iz  Soedinennogo Korolevstva. Esli  my  ih  pojmaem...
Ponimaesh',  Maks, mne by ochen' ne  hotelos', chtoby kto-to krome nas s  toboj
pronyuhal, chto oni znayut zaklinanie Staryh Korolej. Dryannaya eto shtuka!
     - No oni-to  ego  uzhe  znayut, - ya  pozhal plechami. - I  s etim nichego ne
podelaesh'. Luchshee lekarstvo ot  lyubogo zapretnogo znaniya -  levaya  ruka sera
SHurfa. Vprochem, moi slyuni - tozhe ochen' dazhe nichego! Budem lechit'? Mne chto-to
ne hochetsya...
     - Ne preuvelichivaj, ser Maks, - zhizneradostno  zametil moj shef. - Lichno
ya znayu kuchu  sovershenno bezobidnyh sposobov zastavit' cheloveka zabyt' chto by
to ni bylo. I primerno stol'ko zhe  sposobov  poluchit' garantiyu, chto on budet
molchat'. ZHizn' dejstvitel'no  dovol'no prostaya i ochen' strashnaya shtuka...  no
ne nastol'ko prostaya i strashnaya, kak ty sebe predstavlyaesh'!
     V  Dome u Mosta  nas  vstretili Melifaro, Melamori  i  Numminorih.  Oni
vyglyadeli ustalymi i slegka razdrazhennymi.  YA  srazu ponyal, chto ih poiski ne
uvenchalis' uspehom.
     - Vse, rebyata, - torzhestvenno skazal Dzhuffin Numminorihu i  Melamori, -
mozhete idti otdyhat'. Vy mne nuzhny zhivymi. Ser Melifaro, a ty zaderzhis'.
     - Ochevidno, ya vam nuzhen mertvym? - obrechenno osvedomilsya on.
     -  Vsego  na minutku.  Rasskazhesh' mne vkratce, kak u vas dela,  i  tozhe
otpravish'sya domoj, - uspokoil ego Dzhuffin.
     - A menya otpustite, ili kak? - Bez osoboj nadezhdy sprosil ya. Voobshche-to,
ya  uzhe davno  postavil zhirnyj  krest na  svoih smutnyh planah zavershit'  etu
beskonechnuyu noch' korotkim romanticheskim svidaniem na rassvete, no chem tol'ko
Temnye Magistry ne shutyat?!
     - Otpushchu,  otpushchu,  - poobeshchal  shef.  -  Tol'ko  snachala posidi s nami,
poslushaj novosti sera Melifaro, potom bystren'ko reshim, kak nam zhit'  dal'she
- i vse...
     - A Maks ne mozhet tak dolgo  zhdat'. On zhe, nebos', uzhe karmany darmovym
gremom nabil! - tut zhe  vstryal Melifaro. I obernulsya  k Melamori: - Tak  chto
pryach'sya  v  podval,  nezabvennaya!  Snachala  on  razneset  vdrebezgi  Kvartal
Svidanij, a potom yavitsya shturmovat' tvoyu krepost'.
     Melamori  razdrazhenno peredernula  plechami, burknula: "Maks, teper'  ty
predstavlyaesh',  chto  mne  prishlos' vyslushivat'  vsyu  noch'?"  -  i  vyshla  iz
kabineta. Kazhetsya, vse eti razgovory  pro grem ej nadoeli nastol'ko, chto moe
romanticheskoe svidanie  nakryvalos'  - v  lyubom sluchae,  dazhe  esli  Dzhuffin
otpustit menya cherez pyat'  minut! YA s nekotorym udivleniem ponyal, chto nachinayu
vser'ez serdit'sya  na Melifaro.  Glupo, konechno, no  ya ochen' ustal. Vprochem,
vse my izryadno ustali, tol'ko nash nepodrazhaemyj shef byl vesel, kak solnechnyj
zajchik, slovno zarazilsya  etim nastroeniem u  yunyh charodeev, kotoryh nam eshche
predstoyalo razyskat'...
     - Kstati  o greme,  - mrachno  skazal  ya,  -  kuda  ego  skladyvat'? Gde
polozheno derzhat' takie cennosti, Dzhuffin?
     - Zapri poka  v  svoem sejfe,  potom razberemsya! - nebrezhno otkliknulsya
shef.
     - Vy otdali grem v horoshie ruki, ser! - snova  vstryal Melifaro. - CHerez
neskol'ko dnej vyyasnitsya,  chto uzhe i razbirat'sya ne s chem. On zhe vse vyzhret,
ya vam garantiruyu!
     -  Dostal! - chestno skazal ya, svalivaya kuvshinchiki v svoj sejf i zapiraya
ego na klyuch. YA do sih por ne nashel vremeni i sil, chtoby zapechatat' svoj sejf
s pomoshch'yu kakogo-nibud'  stoyashchego zaklinaniya.  Vprochem,  do  sih  por  v nem
otrodyas' ne hranilos' nichego cennogo.
     -  Vy teper' eshche poderites', - mechtatel'no  promurlykal Dzhuffin.  - Kak
burunduki v mul'tfil'me pro Spasatelej... Za takoe zrelishche mne dazhe kazennoj
mebeli ne zhalko!
     Melifaro bezzabotno rassmeyalsya, ya tozhe ulybnulsya. K etomu momentu ya uzhe
uspel  vyklyuchit'  durackuyu  programmu  "Maks obidelsya na vse  chelovechestvo",
kotoraya  do sih  por  po  nedosmotru valyalas'  v  samom  dal'nem uglu  moego
organizma  i vremya ot  vremeni poryvalas'  snova zarabotat',  kak  v  starye
dobrye  vremena. No ya pozvolil sebe malen'kuyu mest' - zaodno raz i  navsegda
izbavilsya  ot  muchitel'noj  neobhodimosti  vybirat'   dostojnuyu  zhertvu  dlya
operacii "grem". ZHertva sidela ryadom, ona sama prosilas' v ruki, k tomu zhe v
etom  sluchae moj postupok iz debil'nogo mal'chisheskogo  rozygrysha prevrashchalsya
pochti v  spravedlivoe  vozmezdie. "Spat',  nebos', hochesh'! - ehidno dumal ya,
nezametno vylivaya  soderzhimoe pripryatannogo pod Mantiej  Smerti kuvshinchika v
kruzhku s  kamroj  Melifaro. - Nu tak  hren  ty u menya pospish'! YA tebe ustroyu
veseluyu  zhizn',  a potom posmotryu,  chto ty zavtra budesh' pridumyvat',  chtoby
otmazat'sya ot sluzhby!"
     Mne  udalos' sdelat' siyu pakost'  nezametno: ya vspomnil vse  magicheskie
priemy, kotorym  uspel nauchit'sya i provernul etot tryuk na "pyaterku" - boyus',
chto  esli by rech' shla  o spasenii moej sobstvennoj zhizni, mne ne  udalos' by
dejstvovat'  nastol'ko bezuprechno! Dazhe  Dzhuffin,  vrode  by, ni  o  chem  ne
dogadalsya,  hotya  obychno on  vidit menya  naskvoz'.  Melifaro,  tem vremenem,
rasskazyval emu  o vos'mi  pustyh  kvartirah  - dopros  sosedej pokazal, chto
rebyata uzhe davno pochti ne poyavlyayutsya v svoih zhilishchah - i o devyatoj kvartire,
vernee, celom dvuhetazhnom dome na ulice Tolstyakov. Dom tozhe okazalsya pustym,
no tam obnaruzhilas' celaya kucha  sledov, ne svezhih, k sozhaleniyu, a vcherashnih.
Vse sledy prinadlezhali kolduyushchej molodezhi i veli pryamehon'ko v oranzhevyj dom
na ulice Puzyrej - vse pravil'no, imenno tuda oni vchera i otpravilis', chtoby
kak sleduet poveselit'sya.
     -  Znachit,  rebyata  poselilis' vse vmeste,  -  zadumchivo  konstatiroval
Dzhuffin. -  Uzhe  ponyali, chto  kogda oni ryadom, ih sila  vozrastaet...  Mezhdu
prochim,  imenno eto  otkrytie  i stalo  v  svoe vremya prichinoj vozniknoveniya
magicheskih Ordenov, mal'chiki.
     Melifaro  vezhlivo  kival,  mashinal'no  prihlebyvaya  kamru.  YA  sohranyal
olimpijskoe spokojstvie:  nikakih emocij,  nikakih vnutrennih monologov tipa
"Aga, poluchilos'!" YA vel sebya tak, slovno ponyatiya ne imeyu, chto za soderzhimoe
v ego kruzhke.
     Melifaro zakonchil rasskaz o devyati obyskah i  dvadcati chetyreh doprosah
svidetelej, ne  prinesshih nikakih oshchutimyh rezul'tatov,  i  ushel  domoj. Ego
lico pokazalos' mne  udivlennym, a pohodka -  neestestvenno toroplivoj, no ya
vozderzhalsya ot  vostorgov: vse-taki ryadom sidel ser  Dzhuffin  Halli, Dnevnoe
Lico kotorogo ya tol'ko chto blagopoluchno vyvel iz stroya kak minimum na sutki.
YA nalil sebe kamry iz kuvshina i vyzhidayushche ustavilsya na svoego shefa.
     - Nu i kak my budem zhit' dal'she? - sprosil ya. - Vy uzhe chto-to reshili?
     - Predstav' sebe, net, -  nevozmutimo otvetil on. - Podozhdu Kofu, ya uzhe
poslal emu zov. Dumayu, lovit' etih rebyatishek pridetsya imenno emu. Kofa u nas
- krupnejshij v etom prekrasnom Mire  specialist po otlovu sbrendivshih magov.
Mozhno skazat',  chto v svoyu  bytnost'  Nachal'nikom Policii Pravogo  Berega on
tol'ko etim i zanimalsya.  YA  posmotryu,  kak  pojdet  ego ohota,  a tam  - po
obstoyatel'stvam...  Tak  chto ty vpolne  mozhesh' otpravit'sya domoj, Maks. Esli
chto-to  stryasetsya,  ya tebya vyzovu. A  esli ne stryasetsya -  spi sebe, skol'ko
vlezet!
     - Zdorovo! -  voshitilsya  ya.  -  Esli chestno, ya ne  ozhidal...  Dazhe  ne
nadeyalsya! Dumal, teper' my vse budem v iznemozhenii begat' po gorodu, poka ne
pokonchim s etim greshnym delom, tak ili inache...
     - Znaesh', ser Maks, esli chestno, mne nikogda ne nravilsya lozung "pobeda
ili  smert'",  -  usmehnulsya Dzhuffin.  -  "Pobeda,  ili kakaya-nibud'  drugaya
pobeda" - zvuchit privlekatel'nee!
     YA voshishchenno pokachal golovoj, otpil nemnogo  kamry, na dorozhku - ne tak
uzh mne i hotelos',  no esli uzh  potrudilsya nalit'  sebe polnuyu  kruzhku, nado
sdelat' hot' odin glotok!
     - Vot zhadina! - uvazhitel'no skazal shef. - Uzhe domoj cheloveka otpustili,
a on prisosalsya k kazennomu napitku!
     - Nu uzh i prisosalsya! - ulybnulsya  ya. -  Tak, otmetilsya. Mozhno skazat',
vypolnil svoj grazhdanskij dolg.
     YA  vyshel na  ulicu,  s uzhasom vspomnil,  chto letayushchij  puzyr'  Buurahri
po-prezhnemu  prebyvaet   u  menya  v  prigorshne,   i  pospeshno  ispravil  sie
nedorazumenie.  Poslal  zov  lejtenantu  Apurre,  soobshchil  emu,  chto  puzyr'
vernulsya domoj, tak chto ocherednoj netrezvyj policejskij patrul' mozhet hrabro
vzmyvat'  v postepenno svetleyushchee nebo nad Eho, i otpravilsya domoj - peshkom,
poskol'ku,  kogda  eshche  u  menya  budet  vozmozhnost'  progulyat'sya  v  lilovyh
predrassvetnyh sumerkah...
     Projdya polovinu puti, ya  pochuvstvoval, chto  so mnoj tvoritsya  neladnoe.
Voobshche-to  ya  vsegda  gordilsya umeniem  derzhat'  svoj slaboumnyj  organizm v
ezhovyh  rukavicah, no segodnya u nego  byli horoshie shansy otygrat'sya za  vse.
Neskol'ko  sekund  ya  nedoverchivo prislushivalsya k svoim oshchushcheniyam,  a  potom
ponyal.  |ta skotina,  Melifaro...  CHert, vse-taki  my s nim ochen' pohozhi! Vo
vsyakom sluchae, my oba obozhaem idiotskie shutki  nad blizhnimi. I vmesto mozgov
u nas oboih  odno  i to  zhe veshchestvo,  ne sovsem podhodyashchee  dlya  zapolneniya
cherepnoj korobki.  I  dazhe zhelanie poshutit'  poseshchaet nas  v  odno i  to  zhe
vremya... Odnim slovom,  etot gad  kakim-to  obrazom umudrilsya  napoit'  menya
gremom. "Nalil  ego v moyu kruzhku  - tak, chto li? - sudorozhno  razmyshlyal ya. -
Hotya  net, ya  zhe  ne  pil  kamru v ego prisutstvii. Znachit, on nalil  ego  v
kuvshin... Schast'e eshche, chto ya vypil vsego odin glotok, pravda, horoshij takoj,
bol'shoj glotok, no vsego odin!"
     Nekotoroe  vremya  ya upryamo shagal  v storonu  doma.  Vo-pervyh, ya  takoj
staromodnyj idiot, chto porciya vozbuzhdayushchego sredstva po-prezhnemu kazhetsya mne
nedostatochno romanticheskim  povodom  dlya  svidaniya  s  lyubimoj  zhenshchinoj.  YA
predpochitayu  povinovat'sya  zovu  serdca,  i  delajte  so mnoj chto  hotite! A
vo-vtoryh, ya nadeyalsya, chto dostavshayasya mne porciya grema byla nichtozhno  mala,
tak chto  sejchas voobshche  vse  projdet, i vot togda ya  smogu smenit' marshrut i
yavit'sya k  svoej devushke v estestvennom  sostoyanii. Aga, kak  zhe! V kakoj-to
moment  ya ponyal, chto znamenitye dyhatel'nye uprazhneniya sera Lonli-Lokli  mne
bol'she ne  pomogayut, skoree uzh naoborot... I eshche ya ponyal,  chto  tak mozhno  i
rehnut'sya. Poetomu mne prishlos' otpravit' zov Melamori i pravdivo rasskazat'
ej, chto sluchilos'. Mne pochemu-to bylo uzhasno stydno - kak malen'kij, chestnoe
slovo! Pod konec ya dazhe nachal smushchenno bormotat' kakie-to nelepye izvineniya,
v to vremya, kak nogi uzhe sami nesli menya k ee domu.
     "V  lyubom  sluchae ya nadeyalas', chto  segodnya  utrom  tebe stanet strashno
odnomu v bol'shoj i temnoj spal'ne, - nevozmutimo skazala ona. - Poetomu ya ne
budu zapirat'sya. |h ty, zhertva rokovoj strasti!"
     - Zdorovo, chto ty prishel, Maks. No vse ravno Melifaro zarvalsya. SHutochki
u nego! Nichego, ya uzhe privela v ispolnenie otlichnyj  plan  mesti, - delovito
skazala ona, vstrechaya menya na poroge.
     YA s trudom ponimal, chto ona govorit, no kak-to umudryalsya derzhat' sebya v
rukah i prosto obnimat' ee, spokojno stoya na poroge. Obezumevshee  telo  bylo
vynuzhdeno  smirit'sya i  podozhdat'  eshche neskol'ko minut: ya tverdo reshil,  chto
nashe svidanie dolzhno byt' prazdnikom,  a ne parodiej na dokumental'nyj fil'm
o seksual'noj zhizni pavianov. YA dazhe nashel v sebe sily sprosit':
     - CHto za plan mesti takoj?
     - Ne pritvoryajsya,  chto tebe interesno, -  zvonko rashohotalas'  ona.  -
Potom rasskazhu.
     Esli   chestno,   ya   dovol'no  bystro  perestal  dumat',  chto  Melifaro
dejstvitel'no zasluzhivaet  kakogo-to nakazaniya. Ego durackaya vyhodka  nachala
kazat'sya  mne  ocharovatel'noj  i  svoevremennoj.  V glubine  dushi  ya zdorovo
nadeyalsya, chto on priderzhivaetsya togo zhe mneniya na moj schet. No Melamori byla
neumolima.
     - Znachit  tak,  -  surovo  soobshchila  ona,  nenadolgo  uliznuv  ot  moih
domogatel'stv. - CHto  kasaetsya  nashego blistatel'nogo sera Melifaro.  Imej v
vidu: pered tem, kak  ty prishel, ya  otpravila emu  zov. I skazala,  chto hochu
spat', i voobshche ne odobryayu vsyakie gluposti  vrode grema, poetomu tebya k sebe
ne pushchu. I eshche ya  skazala,  chto ty ochen' ogorchilsya po etomu povodu  i  reshil
upotrebit' vse sily na raspravu s vinovnikom.
     - To  est'?  -  ya  byl  tak  osharashen,  chto  na  kakoe-to  vremya  obrel
sposobnost'  iskrenne  interesovat'sya  hot'  chem-to,  krome  svoej  nezemnoj
strasti.
     Melamori zvonko rassmeyalas'.
     -  Ne mogu skazat', chto  ya  imela  v  vidu nechto  konkretnoe. YA  prosto
predupredila  ego ob opasnosti.  Polagayu,  nash  hrabryj ser Melifaro  tut zhe
sgreb v ohapku zhenu i otpravilsya v podval. Vo vsyakom sluchae, on soobshchil mne,
chto znaet odno horoshee zaklinanie,  tak chto v ego podval ty  vryad li smozhesh'
zajti. Dumayu, oni  do sih  por  tam  sidyat. I eshche dolgo budut sidet', potomu
chto... - ona tihon'ko pisknula ot udovol'stviya, - bednyaga  Melifaro iskrenne
schitaet, chto v gneve takoe chudovishche kak ty, sposobno na vse!
     -  YA dejstvitel'no sposoben  na vse! - soglasilsya  ya. - I ne  tol'ko  v
gneve!
     No cherez nekotoroe vremya ya ponyal, chto ne mogu naslazhdat'sya zhizn'yu, poka
bednyaga  Melifaro  vynuzhden  sidet'  v  podvale.  Krome togo, ego zhena  yavno
zasluzhivala  luchshej doli,  chem takoj  somnitel'nyj  "raj  s  milym".  YA  vse
vzvesil, vzyal  sebya  v ruki, predusmotritel'no  otvernulsya k stene, chtoby ne
otvlekat'sya, i poslal emu zov.
     "Ty  -  izryadnaya  svin'ya,  druzhishche, - nachal  ya  i tut zhe  primiritel'no
dobavil:  - vprochem, ya tozhe, i shutki u nas oboih svinskie... Tem ne menee, ya
ne sobirayus' shturmovat' tvoyu krepost'. Mne  horosho.  Tebe, nadeyus',  tozhe. A
esli vylezesh' iz podvala, budet eshche luchshe."
     "A ty  uveren, chto ne stoish'  pod  moej dver'yu?" -  sovershenno ser'ezno
sprosil on.
     "Melamori tebya  razygrala, - suho soobshchil ya. - Delat' mne nechego -  pod
tvoej  dver'yu stradat'! Kstati, dazhe  esli by ona menya ne pustila... Ty chto,
dejstvitel'no dumaesh', ya by popersya k tebe domoj? Zachem?!"
     "Ne znayu, - ogryznulsya on. - I znat' ne hochu!"
     "Slushaj,  paren', esli  ty dejstvitel'no  poveril vo  vse  eti strasti,
znachit vse eti gody ty byl znakom ne  so mnoj, a s  kem-to drugim, -  ustalo
skazal ya. - Ladno, hochesh' sidet' v podvale - sidi, delo hozyajskoe!"
     "Da  ne sizhu  ya v podvale!  - neozhidanno  veselo  otozvalsya  on. - Hotya
dejstvitel'no podumyval, chto tam nam bylo by spokojnee... Ladno, chudovishche, ya
uzhe ponyal, chto  ne takoe uzh ty velikoe  chudovishche, a teper' otstan' ot  menya,
horosho? Skazal by tebe, chto ya dumayu o tvoih shutochkah, nu da ladno..."
     "Primerno to zhe samoe, chto ya o tvoih, - hmyknul ya. - Ladno, schitaj, chto
otstal!"
     YA  dejstvitel'no ot nego otstal, poskol'ku  Bezmolvnyj dialog  s  serom
Melifaro  -  shtuka  horoshaya,  no  ne  sovsem  to,  chto  mne   v  tot  moment
trebovalos'...
     A gde-to okolo poludnya, kogda ya ponyal, chto teper', kazhetsya, vpolne mogu
zasnut',  menya nakonec  osenilo.  YA  podprygnul  na meste,  slovno  pod moim
odeyalom vnezapno obnaruzhilsya elektricheskij skat.
     - Esli  eto  ocherednaya  vspyshka zhestokoj strasti,  ya, pozhaluj,  prinesu
izvineniya Melifaro  i  zhalobno  poproshus' v ego znamenityj podval,  -  sonno
prigrozila mne Melamori.
     - Vse gorazdo huzhe, - vzdohnul ya. - Greshnye Magistry, kakoj zhe ya idiot!
Milaya, ty svyazalas' s idiotom, primi moi soboleznovaniya!
     - Zato ty krasivyj, - flegmatichno otozvalas' ona. - A chto sluchilos'-to?
U tebya ocherednoj prestupnik v prigorshne sidit? Ili  etim utrom ty dolzhen byl
yavit'sya na  kakoe-nibud' vazhnoe  soveshchanie?  Maks,  ty menya  pugaesh': u tebya
takoe  lico,  slovno ty  tol'ko  chto vspomnil, chto  vchera  po  p'yanomu  delu
sobstvennoruchno ubil Ego Velichestvo Guriga!
     - Eshche  huzhe, - ya  pomotal golovoj, pytayas' zastavit' sebya  hot'  kak-to
soobrazhat'. -  Do menya  tol'ko  chto doshlo, chto  etot greshnyj kuvshin s kamroj
ostalsya na stole... Pochemu ya ran'she ne podumal?!
     -  Kakoj kuvshin? - udivilas' ona. Potom ponyala i zahihikala: - |to tot,
iz kotorogo ty pil? V kotorom kamra s gremom? Nu rebyata vlipli!
     Esli  chestno, ya ne mog prisoedinit'sya  k ee  vesel'yu.  V konce koncov ya
poslal zov Dzhuffinu - a chto mne ostavalos'?!
     "CHto u nas tvoritsya?" -  ostorozhno sprosil ya,  zaranee prigotovivshis' k
hudshemu.
     "A pochemu u nas chto-to dolzhno tvorit'sya?" - nevozmutimo osvedomilsya on.
     "Potomu chto... - ya sobralsya s myslyami i  reshil, chto nuzhno  rasskazyvat'
vse kak est', vot tol'ko nikak ne  mog  soobrazit', s chego sleduet nachat'. -
Potomu chto na vashem stole ostalsya kuvshin s kamroj."
     "I chto? -  tak zhe nevozmutimo pointeresovalsya shef. - Ty boish'sya, chto  ya
ee vypil, i tebe nichego ne ostalos'?"
     "Imenno etogo ya i boyus', - udruchenno priznalsya ya. - Ponimaete, minuvshej
noch'yu my s serom Melifaro neskol'ko pereutomilis'. Soshli s uma. Zaigralis' -
nazyvajte kak hotite. Poka on daval vam otchet obo vseh delah, ya buhnul v ego
kruzhku  s  kamroj porciyu grema. Tak chto on navernoe eshche dolgo ne poyavitsya na
sluzhbe - imejte v vidu: eto ya vinovat".
     "Kak interesno, - mechtatel'no promurlykal Dzhuffin.  - A  mne on prislal
zov,  skazal, chto vyvihnul nogu, i teper' ledi Kenleh  lechit  ego  kakimi-to
travyanymi kompressami, kak eto prinyato sredi kochevnikov, tak  chto k vecheru s
nim vse budet v poryadke..."
     "Aga,  mogu  predstavit' sebe  etu "nogu"  i  eti "kompressy"!  - ya  ne
uderzhalsya ot ulybki. - No vse  eto eshche cvetochki. Problema v tom, chto on tozhe
podlil mne grema..."
     "I teper' ty tozhe "vyvihnul nogu"? -  s nepoddel'nym interesom  sprosil
shef. - Kak vovremya!"
     "Net, schitajte, chto tol'ko nater... Tak chto, esli nuzhno, ya mogu yavit'sya
na sluzhbu hot' sejchas, -  gordo soobshchil ya. - Mne povezlo... ili naoborot, ne
povezlo!  Odnim slovom,  ya vypil sovsem chut'-chut'. Ploho drugoe: etot  genij
skoree vsego dobavil grem ne  v moyu kruzhku - poskol'ku  v  ego prisutstvii ya
kamru ne pil - a pryamo  v kuvshin. Mne net proshcheniya, Dzhuffin:  do menya tol'ko
sejchas doshlo, chto etu kamru mog  dopit' kto ugodno... - ya nemnogo pomolchal i
ostorozhno sprosil: - A vy sami ee ne pili?"
     "YA zakazal svezhuyu  srazu posle  togo, kak ty ushel, -  spokojno  otvetil
Dzhuffin. -  Terpet' ne  mogu  podogrevat' kamru,  svarennuyu neskol'ko  chasov
nazad.  I terpet' ne  mogu dopivat' ostatki. YA zhe govoril tebe, chto brezgliv
ne v meru?"
     "Uzhe horosho!" - obradovalsya ya.
     "A pochemu, sobstvenno, ty tak za menya volnuesh'sya? - udivilsya on. - Esli
ty sam ne mozhesh' spravit'sya s kakoj-to  neschastnoj porciej  grema i zanyat'sya
chem-to drugim,  eto eshche ne  znachit, chto  u  menya  mogli by  vozniknut' te zhe
problemy. Lyudi vse ochen' raznye, znaesh' li... Kstati, mozhesh' gordit'sya: tebe
udalos'  menya udivit'. YA nikogda  ne somnevalsya,  chto ser Melifaro  sposoben
otmochit'  kakuyu-nibud' glupost'  v takom rode,  eto  u  nih, mozhno  skazat',
semejnaya tradiciya,  no ot tebya ya podobnoj  vyhodki  ne  ozhidal... Vprochem, ya
dazhe rad, chto vy oba horosho provodite vremya. Nochka vchera byla ta eshche!"
     "Tak vy ne serdites'?" - izumilsya ya.
     "YA  tebe  ne general  Bubuta,  chtoby  serdit'sya! - otrezal  Dzhuffin.  -
Ubivat'  vas  oboih vrode  poka ne za  chto, vygonyat'  iz Tajnogo Syska  tozhe
ranovato, tak chto mozhesh' rasslabit'sya."
     "No etot kuvshin s kamroj, - ya nikak ne mog uspokoit'sya. - Vy iz nego ne
pili, a ostal'nye? U nas zhe  tak zavedeno: chelovek prihodit na sluzhbu, i tut
zhe  nachinaet  obsharivat' vse  kabinety  v  poiskah  nedopitoj  kamry.  Mozhno
podumat', za  etim tol'ko  v Dom u Mosta i hodim! Kak  vy  dumaete, nikto iz
rebyat ne nahlebalsya grema?"
     "Znaesh', chto ya  tebe  skazhu, ser Maks? -  neozhidanno strogo otkliknulsya
shef. - Odno iz dvuh: ili  ty dolzhen byl podumat' ob etom srazu  zhe i prinyat'
mery:  poslat'  mne zov,  skazat',  chtoby  ya vylil  kamru  iz etogo greshnogo
kuvshina, a uzhe  potom  bezhat' na svidanie, ili  -  esli uzh  tebe  togda bylo
plevat' na vse  s vysokoj bashni!  - nechego tak volnovat'sya sejchas, kogda uzhe
pozdno chto-libo ispravlyat'."
     "A uzhe  pozdno?" - sovet  shefa  byl chudo  kak horosh, no  chestno govorya,
sejchas ya byl v ochen' plohoj forme i ne mog im vospol'zovat'sya.
     "V  lyubom sluchae,  kuvshin  uzhe pust, -  nevozmutimo soobshchil  Dzhuffin. -
Poetomu prosto  zakroj glaza i postarajsya zasnut'. Ugrohaesh' neskol'ko chasov
svoej zhizni na  prosmotr kakih-nibud' glupyh  snov - nichego strashnogo, s kem
ne  byvaet!  Vse  ravno  sejchas ty bol'she  ni na  chto  ne godish'sya.  Prihodi
vecherom, togda i pogovorim obo vsem".
     "No..." - nachal bylo ya.
     "Nikakih "no", -  reshitel'no prerval menya Dzhuffin. -  Vse, nesravnennyj
ser Maks, ne meshaj mne rabotat'. Otboj!"
     - Nash shef vedet sebya tak, kak budto nichego  osobennogo ne  sluchilos', -
udivlenno soobshchil ya Melamori.
     Ona ne otvetila: usnula, poka my s Dzhuffinom trepalis'. YA zavistlivo na
nee  pokosilsya i udruchenno podumal, chto ya-to teper', nebos', do nochi glaz ne
somknu. No ya sebya nedoocenival: glaza somknulis' kak milen'kie, a  kogda oni
snova   razomknulis',  okazalos',  chto  delo  uzhe  blizitsya  k   vecheru.  Za
raspahnutym oknom po-prezhnemu  bylo  svetlo,  no solnce  uzhe  spryatalos'  za
verhushkami vysokih derev'ev vahari, a vozduh holodil kozhu, kak myatnaya zubnaya
pasta.  Melamori  ryadom  ne  bylo.  YA  pechal'no  podumal,  chto  ona   uspela
preispolnit'sya chuvstva otvetstvennosti za vse proishodyashchee pod etim chudesnym
svetlym  nebom  i udrat' na sluzhbu, no ona tut  zhe voshla v  spal'nyu: nemnogo
hmuraya, kak  lyuboj, tol'ko chto prosnuvshijsya chelovek, s mokrymi posle kupaniya
volosami, no uzhe tshchatel'no odetaya.
     - Oj  kak horosho! -  iskrenne  skazal ya.  - A ya-to  dumal, chto  ty  uzhe
uliznula v Dom u Mosta!
     - Ne uspela.  My s toboj prospali do  vechernih gazet,  Maks: pod oknami
moej gostinoj tol'ko chto  oral  gazetchik, prishlos' vyglyanut' i kupit' u nego
odnu,  chtoby otvyazalsya.  Tak  chto u tebya  budet  svezhaya gazeta - naskol'ko ya
znayu, ty  predpochitaesh' hrustet'  "Suetoj Eho" pod kamru, vmesto  pechen'ya, -
ona  ulybnulas'  i  pokachala  golovoj.  -  Podumat'  tol'ko:  na  nas  visit
neraskrytoe  delo, a my  vedem  sebya, slovno  vdrug poluchili neskol'ko  Dnej
Svobody ot zabot kryadu!
     -  Primerno tak ono i est', - kivnul ya.  - Da zdravstvuyut ser Melifaro,
grem i lyubov'... a  takzhe nesravnennyj ser Dzhuffin  Halli,  kotoryj iskrenne
polagaet sie sochetanie uvazhitel'noj prichinoj dlya progula!
     - S drugoj storony, u shefa prosto ne bylo  vyhoda! - rassmeyalas' ona. -
Ladno, gulyat' tak gulyat': lichno ya sobirayus'  kak sleduet pozavtrakat', a uzhe
potom ehat' v Dom u  Mosta.  YA  uzhe  poslala zov v "Dushistye Hrestiki" - eto
novaya zabegalovka v treh kvartalah otsyuda. U  nih tam nastoyashchaya  guglandskaya
derevenskaya kuhnya, prostaya i milaya... Sostavish' mne kompaniyu?
     - Kak skazhesh' -  tak i budet!  - kivnul ya. - So mnoj dogovorit'sya legche
legkogo!
     CHerez  neskol'ko  minut  ya  uselsya  za  stol v  ee  gostinoj,  mokryj i
vz®eroshennyj posle toroplivogo umyvaniya.
     - Tvoya gazeta, schastlivchik! - torzhestvenno skazala Melamori, protyagivaya
mne vechernij vypusk  "Suety  Eho", teplyj,  kak pryanye  bulochki iz Leapon'i,
poverh kotoryh on lezhal.
     - Dumaesh', ya  predpochtu etot bul'varnyj  listok netoroplivoj  besede  s
toboj? - vozmutilsya ya.
     - Nu pozhalujsta, Maks! - s ulybkoj skazala ona. -  YA ochen' hochu uznat',
kak eto byvaet u "normal'nyh lyudej"?
     - CHto imenno? - opeshil ya.
     -  Moi zamuzhnie podruzhki  vse napereboj zhaluyutsya,  chto ih  vozlyublennye
utykayutsya  v gazetu za zavtrakom vmesto  togo,  chtoby slushat' ih boltovnyu, -
Melamori  komichno namorshchila nos,  podmignula mne  i dobavila: - Poskol'ku  u
menya,  hvala  Magistram,  nikogda  ne  budet  "normal'nogo   muzha",  kotoryj
utykaetsya v gazetu, i vse takoe... imeyu ya pravo raz v zhizni poprobovat': kak
eto byvaet?
     - Imeesh', - rassmeyalsya ya.  - No  ya uzhe tysyachu raz  chital gazetu v tvoem
prisutstvii...
     -  |to bylo ne za zavtrakom, - upryamo  skazala  ona. - A esli dazhe i za
zavtrakom,  ya ne sosredotachivalas' na svoih oshchushcheniyah. Nu Maks, pozhalujsta -
zhalko tebe, chto li?
     - Radi tebya,  milaya,  ya eshche i ne na takoe sposoben, - sdalsya  ya. Vzyal v
ruki gazetu, pridal  svoemu licu  maksimal'no ser'eznoe  vyrazhenie, nagradil
damu  svoego  serdca  tyazhelym  ravnodushnym vzglyadom i  ustavilsya  na  pervuyu
polosu.
     - Oh! Sovsem, kak nastoyashchij, dazhe strashno! - uvazhitel'no skazala ona. -
Ostorozhno, Maks: eshche nemnogo, i ya nachnu tebe verit'!
     No  mne  uzhe bylo ne  do lyubitel'skogo spektaklya.  Zagolovok  na pervoj
polose: "Bitva magov v Kvartale Svidanij" i chut' bolee melkij  podzagolovok:
"Ser  Kofa Joh  arestoval vos'meryh narushitelej Kodeksa Hrembera"  zastavili
moyu nizhnyuyu  chelyust'  neprivlekatel'no  otvisnut'. YA  bystro probezhal glazami
tekst stat'i,  nemnogo pomorgal, chtoby uspokoit'sya, i  prinyalsya perechityvat'
stat'yu po-novoj.
     - Maks, ty voshel v obraz? -  nasmeshlivo sprosila Melamori. -  Ty teper'
vsegda takoj budesh'? Ili tam dejstvitel'no chto-to interesnoe?
     -  Aga, - oshelomlenno soglasilsya  ya. - A ty  ne zametila? Stranno:  tut
kazhdaya bukva chut' li ne na polstranicy!
     -  YA dazhe ne razvorachivala etu  greshnuyu  gazetu, - ulybnulas' ona,  - ya
voobshche  redko chitayu gazety. Ty tol'ko seru Rogro ne  govori, a to nasha s nim
staraya druzhba dast treshchinu!
     -  Smotri! - ya  uselsya na  podlokotnik ee  kresla i sunul  pod chudesnyj
nosik Melamori "Suetu Eho". - Poka my spali, ser Kofa uzhe vse obstryapal. |ti
bednyagi, yunye kolduny,  shvacheny i dostavleny v Dom u Mosta. Ne takie uzh oni
byli groznye, esli ser Kofa ih v odinochku skrutil... Dumayu, v  dannyj moment
nash  ser  Dzhuffin  sogudaet9  etih  bednyag,
odnogo za drugim, pod svoim  lyubimym kettarijskim  ostrym sousom. K utru kak
raz  doest.  My  mozhem  smelo   vernut'sya  v  spal'nyu,  milaya:   Soedinennoe
Korolevstvo bez nas ne propadet!
     - Zvuchit  neploho,  -  nereshitel'no protyanula ona, - no voobshche-to  ya by
predpochla snachala  nemnogo pomel'kat' v Dome u Mosta, a to svinstvo kakoe-to
poluchaetsya... Slushaj, Maks, a tebe  ne kazhetsya, chto kamru  iz  togo greshnogo
kuvshina dopil imenno Kofa? A to s chego by  ego poneslo v Kvartal Svidanij ne
svet ni zarya!
     - Nu kak  zhe, a ego znamenitoe chut'e? - neuverenno vozrazil ya. - Ono zhe
vsegda privodit nashego Kofu tuda, kuda sleduet...
     - Na chto budem sporit'? - tut zhe podskochila Melamori.
     - Da na chto hochesh', - ulybnulsya ya.
     - Na  desyat'  koron!  - reshila ona. - YA ih  u tebya vyigrayu,  Maks,  vot
uvidish'!
     - I na vse kupish' morozhenogo, - kivnul ya.
     - Prosto yasnovidyashchij! - voshitilas' ona.
     Odnim  slovom,  my  upustili  shans   v   koi-to   veki   ustroit'  sebe
netoroplivyj,  respektabel'nyj,  burzhuaznyj  zavtrak   vdvoem,   s   teplymi
uttarijskimi  pyshkami,  nepremennym  varen'em iz grul'vy i  dazhe  so  svezhej
gazetoj. Melamori dozhevyvala svoyu bulochku po  doroge, lyubezno pustiv menya za
rychag  amobilera, posle togo,  kak ya  zhalobno  pisknul:  "dajte  pokatat'sya,
teten'ka!"  - ustoyat' bylo sovershenno nevozmozhno! Voobshche-to,  my s nej lyubim
nosit'sya po  gorodu naperegonki,  no segodnya ya  byl  "bednym rodstvennikom",
poskol'ku prishel k nej peshkom.
     -  Prosto  podarok  sud'by kakoj-to,  - nasmeshlivo  voshitilsya Dzhuffin,
kogda  ya zasunul  svoj  nos  v  ego  kabinet  (Melamori v  poslednij  moment
blagorazumno reshila otsidet'sya v Zale Obshchej Raboty i posmotret', chto budet).
- Voobshche-to ya ne nadeyalsya tebya segodnya uvidet'!
     - YA zhe govoril vam utrom, chto vypil vsego odin glotok, - suho skazal ya.
     - I hvala Magistram! - usmehnulsya Dzhuffin. -  CHestno govorya, esli by ty
reshil vypit' bol'she, delo by dobrom ne konchilos'. |tot zlodej, ser Melifaro,
buhnul tuda trojnuyu dozu!
     - Tak vy znali ob etom s samogo nachala? - oshelomlenno sprosil ya.
     - Horosh by ya byl, esli by u menya pod nosom mozhno bylo provorachivat' vse
chto ugodno! - pozhal plechami moj nepodrazhaemyj shef.
     - I  chto  ya  nad nim  podshutil,  vy  tozhe  zametili? -  ya uzhe nichego ne
ponimal.
     - Predstav' sebe net, - neohotno priznalsya on. - Navernoe, delo  v tom,
chto ya uzhe privyk  znat' o tebe absolyutno vse  i  poetomu inogda ne  dayu sebe
truda obrashchat' vnimanie na tvoi dejstviya. A  ty vospol'zovalsya etim  i obvel
menya vokrug pal'ca, molodec!
     - Pravda? - rascvel ya. - Vy dejstvitel'no ne zametili?
     -  Stal by ya tebe komplimenty govorit', -  provorchal Dzhuffin. - Ono mne
nado?
     - Zdorovo!  - ya byl schastliv, slovno tol'ko chto pobedil na kakih-nibud'
Olimpijskih igrah. Nemnogo poblazhenstvoval, a potom s opozdaniem vozmutilsya:
- Slushajte, no esli  vy znali o tom, chto Melifaro nalil v kamru grem, pochemu
vy  menya  ne  predupredili?  CHto, eto  byla  svoego  roda premiya za uspehi v
rabote?  No ya dejstvitel'no  predpochitayu obhodit'sya  svoimi  silami  v delah
takogo  roda!  - ya pochuvstvoval, chto krasneyu, i upryamo dobavil: -  Nado bylo
mne skazat', chto v etom greshnom kuvshine!
     -  Podozhdi,  Maks,  ne mel'teshi,  -  myagko  skazal Dzhuffin.  - Esli  ty
dejstvitel'no dumaesh', chto  ya  - takoj zhe lyubitel' ploskih shutok,  kak  vy s
Melifaro, eto tvoi problemy. A  esli  tebe dejstvitel'no interesno, pochemu ya
promolchal - chto zh, mogu rasskazat'.
     - Vy eshche sprashivaete!
     -  Vse  ochen' prosto,  - ulybnulsya  Dzhuffin.  -  Esli  ty  pomnish',  na
protyazhenii  minuvshej  nochi ty neskol'ko raz sprashival menya,  reshil li ya, chto
nam teper'  delat'. A ya  chestno  otvechal  tebe,  chto nichego ne  reshil.  Mogu
priznat'sya, ya  slegka  lukavil.  Na samom  dele, ya vse-taki prinyal  reshenie:
nichego ne reshat'.  YA prosto polozhilsya na sud'bu. Voobshche-to, ya dovol'no redko
soglashayus' idti na povodu u obstoyatel'stv, no na sej raz mne pokazalos', chto
eto - edinstvenno  pravil'nyj vybor.  Priznat'sya, eto  bylo  ves'ma nelegkoe
reshenie: terpet'  ne mogu ostavat'sya  v storone i byt' molchalivym svidetelem
proishodyashchego... no v otlichie ot tebya,  ya  ne upuskayu vozmozhnosti lishnij raz
sdelat' to, chego ne  hochetsya!  - on podmignul mne i zagovorshchicheski skazal: -
Gotov  sporit' na chto ugodno: ty ved' vspomnil pro letayushchij puzyr', kogda my
vyshli  iz  doma Epy  Bobly  - vspomnil i  tut  zhe pospeshno  uselsya za  rychag
amobilera. A potom poldorogi radovalsya, chto ya tebe pro nego ne napominayu.
     - Est' takoe delo, - obrechenno vzdohnul ya.
     -  Na tvoem meste ya  by  dogovorilsya  s  lejtenantom Apurroj  Blakki  i
priglasil by svoyu  devushku  na  vozdushnuyu progulku -  noch'yu,  nad gorodom, -
tonom laskovogo sadista skazal Dzhuffin. -  Ty zhe lyubish' vsyakie romanticheskie
vyhodki v takom duhe?
     -  Lyublyu, - soglasilsya ya, s  udivleniem chuvstvuya, chto pochti gotov s nim
soglasit'sya.
     - Izbavit'sya ot nekotoryh glupyh strahov, navernoe, pochti nevozmozhno, -
zadumchivo  skazal Dzhuffin. - Vo vsyakom  sluchae, dlya etogo nuzhno stat' kem-to
inym,  prichem ne na neskol'ko  voshititel'nyh mgnovenij,  chto dovol'no legko
udaetsya  kazhdomu  iz nas,  a  navsegda.  No  vesti sebya  tak, slovno nikakih
strahov  net i  nikogda ne bylo - etomu stoit nauchit'sya. V protivnom sluchae,
rano ili pozdno pridet den',  kogda tvoi malen'kie  bezobidnye strahi sozhrut
tebya s potrohami... Vprochem, delaj kak znaesh'!
     -  YA  postarayus' ubedit'  sebya, chto vy podskazali mne v vysshej  stepeni
zamanchivuyu ideyu, -  vzdohnul ya. - No  ya poka tak i ne ponyal, pochemu vy  menya
vse-taki ne  predupredili, chto  v  kuvshine byl grem?  Mozhete  mne  poverit',
nikakih fobij v etoj oblasti u menya otrodyas' ne bylo!
     - Eshche  chego ne  hvatalo! -  fyrknul  Dzhuffin. - Ladno, esli  ne  ponyal,
slushaj. Posle  togo, kak ya prinyal reshenie polozhit'sya na sud'bu, predat' delo
Kofe i otojti v storonu, ya soznatel'no obrek sebya na polnoe  bezdejstvie.  I
mozhesh'  sebe  predstavit':  kak  tol'ko  ya  postavil  tochku  v  konce  svoih
razmyshlenij,  ya  tut zhe  uvidel, kak ser  Melifaro nezametno podlivaet  etot
greshnyj  grem v  kuvshin s  kamroj. Sluchis' takoe  v  lyuboj drugoj den', ya by
nemedlenno presek  sie bezobrazie, i  ne  vidat' by tebe neba v almazah, kak
svoih ushej,  moj bednyj ser Maks,  no kogda ya prinimayu  reshenie,  ya starayus'
idti do konca.  YA velel sebe otnosit'sya k ego  mal'chisheskoj  vyhodke,  kak k
pervomu  zhestu  sud'by.  YA  napomnil  sebe,  chto  eto tol'ko  nachalo,  i  ee
posleduyushchie zhesty mogut ponravit'sya mne  eshche men'she. I  rasslabilsya. Kstati,
mne  pokazalos', chto  ty  i  sam  pochuyal,  chto  delo  nechisto:  ty zhe obychno
vypivaesh'  stol'ko  kamry,  chto   strashno   stanovitsya,  a  tut   pochti   ne
prikosnulsya...
     - Da,  dejstvitel'no, - ulybnulsya  ya. - No  ya  nichego ne pochuyal. Prosto
pochemu-to mne ne hotelos' nikakoj kamry. YA i etot edinstvennyj glotok sdelal
prosto po  privychke. Nu kak zhe  - ya tut s  vami  sizhu, my govorim  o  delah,
znachit nado pit' kamru...
     - Nu da, nu da, - rasseyanno pokival Dzhuffin. - V obshchem, ya ponyal, chto na
kakoe-to  vremya  ostalsya  bez  zamestitelya  i,  skoree  vsego,  bez  Mastera
Presledovaniya - esli tol'ko  tebya  ne potyanet na  kakie-nibud'  ekzoticheskie
priklyucheniya -  i smirilsya s sud'boj, kotoraya vyvela vas iz igry. A vot posle
tvoego uhoda nachalos' samoe interesnoe!
     - Tak, - ulybnulsya ya. - YA  uzhe dogadyvayus', chto Melamori  vyigrala  nash
spor.
     - CHto za spor? - ozhivilsya shef.
     -  Posle  togo,  kak my kupili vechernyuyu  gazetu, ona srazu skazala, chto
Kofa  dopil etu greshnuyu kamru,  potomu  ego i poneslo  v Kvartal Svidanij, -
ob®yasnil  ya. - A ya-to, bolvan,  chto-to tam  bormotal o ego znamenitom chut'e.
Tak chto ya prosporil desyat' koron... A mozhno ya ee pozovu? Dumayu,  ona umiraet
ot lyubopytstva.
     - Konechno, zovi, - kivnul  on.  -  Segodnya  u vas ne zhizn', a  kakoj-to
nepreryvnyj  prazdnik,   rebyata!  Teper'  staryj  dobryj  dyaden'ka   Dzhuffin
rasskazhet vam uvlekatel'nuyu istoriyu o pohozhdeniyah sera  Kofy Joha v Kvartale
Svidanij.
     No Melamori voshla v  nash kabinet, ne dozhidayas'  priglasheniya,  i uselas'
naprotiv Dzhuffina, podperev podborodok rukami.
     - Tam ser Numminorih stradaet, - ser'ezno skazala ona. - U nego nos kak
vchera otkazal, tak do  sih por  nichego i ne mozhet unyuhat'. Nummi dumaet, chto
teper' emu pridetsya  ujti iz Tajnogo  Syska,  poskol'ku  nyuhach on horoshij, a
bol'she  nichego tolkom poka ne umeet... Neuzheli  nichego nel'zya sdelat'  s ego
nosom?
     -  Mozhno,  - pozhal  plechami ser  Dzhuffin. - No  ne  nuzhno. Znayu  ya etot
poroshok,  kotoryj byl rassypan v dome Epy Bobly.  "Tashajskaya  smes'",  sushchie
pustyaki.  I poludyuzhiny  dnej ne  projdet, kak  ego  dragocennyj nos budet  v
polnom poryadke!
     - A pochemu vy  emu ob etom ne  skazali? - izumilas'  Melamori. -  On zhe
dumaet, chto vse poshlo prahom!
     Numminorih  vsegda  byl  ee lyubimchikom  -  kak, vprochem, i moim.  My  s
Melamori  ego staratel'no  opekali, tak chto ya tozhe  ukoriznenno posmotrel na
shefa.
     - Inogda chelovek dolzhen dumat', chto "vse poshlo prahom", - strogo skazal
on. - |to nepriyatno, no polezno,  kak vse gor'kie lekarstva. Vprochem, mozhete
ego uspokoit'. Paren' pochti sutki provisel mezhdu nebom i zemlej, oshchushchaya sebya
bespoleznym kuskom vyalo razmyshlyayushchego myasa - dlya nachala vpolne dostatochno.
     Melamori  ne polenilas'  vyskochit'  v  Zal  Obshchej raboty, daby soobshchit'
Numminorihu etu  radostnuyu  vest'. CHerez  neskol'ko  sekund ottuda  razdalsya
boevoj klich arvarohskih  mechnikov  i uzhasayushchij grohot.  Kogda  ya vyglyanul za
dver',  ser  Numminorih  Kuta,  nash shtatnyj nyuhach, raskachivalsya na  ogromnoj
starinnoj lyustre, kotoraya uzhe mnogo let visit isklyuchitel'no v kachestve ne to
ukrasheniya, ne to  svoeobraznogo sportivnogo snaryada - poskol'ku svechami, dlya
kotoryh  ona   prednaznachena,   zdes'  davnym-davno   nikto  ne  pol'zuetsya,
predpochitaya shary  s golubovatym  svetyashchimsya gazom, kuda  bolee  udobnye  pri
ispol'zovanii.
     -  YA  ostayus'  v Tajnom  Syske,  Maks! -  voshishchenno  soobshchil  on  mne,
prodolzhaya raskachivat' lyustru.
     - Da,  esli  ne pogibnesh'  v  neravnoj bor'be  s zemnym  prityazheniem, -
kivnul ya. - Na tvoem meste ya by tak ne riskoval: ona zhe staraya, eta lyustra!
     - Ty zabyvaesh', chto ya - krupnejshij v mire specialist po antikvariatu! -
gordo skazal Numminorih. - Kogda  ya vizhu  starinnuyu lyustru, ya srazu ponimayu,
mozhno na nej prokatit'sya, ili net...
     - Nu prosto  Karlson kakoj-to! - skazal ya  Dzhuffinu,  kotoryj  tozhe  ne
polenilsya vstat' iz-za stola, chtoby polyubovat'sya etim zrelishchem. On ponimayushche
kivnul, poskol'ku byl krupnym specialistom po mul'tfil'mam moej rodiny.
     - Kto takoj Karlson? - Tut zhe sprosil Numminorih, ne slezaya s lyustry. -
Kakoj-nibud' drevnij Magistr?
     My s Dzhuffinom rashohotalis', Melamori  obizhenno nadulas':  ona tozhe ne
znala, kto takoj Karlson.
     - Aga, Magistr, - skvoz'  smeh skazal ya. - Vrode Lojso Pondohvy, tol'ko
malen'kij, tolsten'kij i s propellerom.
     - Slezaj s lyustry, ser Tajnyj  Syshchik, - strogo skazal emu Dzhuffin. -  I
postarajsya sdelat' vid,  chto ty dezhurish' po  Upravleniyu. A  to  eshche prineset
nelegkaya kakogo-nibud' posetitelya...
     Kak  ni stranno, Numminorih tut zhe  sprygnul s lyustry i uselsya za stol,
staratel'no  pridavaya  svoemu  schastlivomu  licu ser'eznoe vyrazhenie.  A  my
vernulis' v kabinet, i Dzhuffin nakonec pristupil k rasskazu  o podvigah sera
Kofy.
     -  Kofa priehal vskore posle togo,  kak ty,  Maks, otpravilsya domoj.  K
etomu vremeni ya uzhe uspel zakazat' kuvshin  svezhej kamry iz "Obzhory", tak chto
na  moem  stole stoyalo  dva  kuvshina, -  nachal  Dzhuffin.  - |to ya vam k tomu
rasskazyvayu, chtoby do vas doshlo: u nego byl vybor. I  kogda Kofa potyanulsya k
tomu kuvshinu, nad kotorym porabotal ser Melifaro, ya srazu podumal,  chto etim
rebyatishkam,  reshivshim  poigrat'  v  Velikih  Magistrov,  otchayanno  vezet.  V
blizhajshie neskol'ko sutok - poskol'ku Melifaro ne pozhalel  grema dlya luchshego
druga!  -  ne budet  nikakoj  pogoni,  nikakih poiskov,  tak  chto oni  mogut
spokojno unosit' nogi  iz Eho. Esli  ty pomnish', Maks,  ya govoril tebe,  chto
takoj variant menya  tozhe vpolne ustraival... No v lyubom sluchae, ya uzhe prinyal
reshenie  ne  vmeshivat'sya,  tak chto  spokojno smotrel,  kak poslednyaya nadezhda
Tajnogo Syska uzhiraetsya kamroj popolam s gremom. Mozhete sebe predstavit': on
vypil  vse,  do  poslednej  kapli. YA  chestno  vypolnil svoj  dolg:  podrobno
rasskazal Kofe obo vsem, chto my uspeli uznat', i blagoslovil ego na ohotu. A
potom  on pulej vyletel iz moego kabineta, na begu menyaya  vneshnost', i ya mog
sporit'  na chto  ugodno, chto osnovnaya prichina  ego toroplivosti -  otnyud' ne
azart ohotnika.
     - Ty proigral mne desyat' koron, Maks! - torzhestvenno vypalila Melamori.
I vinovato pokosilas' na Dzhuffina:  -  Oj, izvinite, ser,  ya ne  hotela  vas
perebivat'...
     - Nichego, devochka. Desyat'  koron - svyatoe delo, - usmehnulsya Dzhuffin. -
Tak emu i nado, tvoemu nedogadlivomu priyatelyu! Na chto ty ih potratish'?
     - Obozhretsya morozhenym do poteri pamyati, - nezhno skazal ya.
     - Obozhrus'!  -  mechtatel'no soglasilas' Melamori. -  Otpravlyus' v  svoe
lyubimoe  kafe,  v  polnom odinochestve, bez vsyakih tam  slabonervnyh  gospod,
kotorye  kazhdye   chetvert'  chasa  zabotlivo  sprashivayut,  ne  stoit  li  mne
ostanovit'sya...
     -  Morozhenoe? Na  vse  desyat'  koron?  -  Dzhuffin  nedoverchivo  pokachal
golovoj.  -  Bud'  ostorozhna,  nezabvennaya.  Teper'  i  ya  nachinayu  za  tebya
volnovat'sya: ne tak uzh legko najti horoshego Mastera Presledovaniya...
     - Ona eshche i pticu kul'oh ubivaet odnim krikom! - gordo skazal ya.
     - Tem  bolee.  S takimi talantami nuzhno  ostavat'sya v zhivyh  kak  mozhno
dol'she, - zaklyuchil nash shef.
     -  Ladno uzh, ya razdelyu eto udovol'stvie na dva priema, tol'ko radi vas,
ser, - soglasilas' Melamori. - I vse-taki, chto bylo s Kofoj? Nu da, konechno,
on poshel v Kvartal  Svidanij... A ya, priznat'sya,  byla  uverena, chto  u nego
roman s Kekki. Uzhe vse?
     - Net, pochemu zhe, - pozhal plechami Dzhuffin. - Prosto u nashego Kofy ochen'
razvito chuvstvo dolga. On reshil,  chto  greh eto - nadolgo ostavlyat' Eho  bez
Mastera  Slyshashchego,  a poskol'ku  ledi Kekki  Tuotli  -  ego  uchenica,  Kofa
poprosil ee vzyat' ego rabotu na sebya, a sam...
     Melamori rassmeyalas', uroniv golovu na ruki.
     - Horosho, chto  u  tebya ne  ochen' razvito chuvstvo dolga,  Maks! - skvoz'
smeh vygovorila ona. - A to ty vpolne mog by poprosit' menya nemnogo pobegat'
po gorodu v tvoej  Mantii Smerti - chtoby naselenie ne rasslablyalos'! Oh, ser
Dzhuffin, ya vas chto-to vse  vremya perebivayu...  No ya prosto  nichego ne mogu s
soboj podelat'!
     - Vse potomu, chto tebya vozbuzhdaet predstoyashchaya pirushka, - usmehnulsya on.
     - CHego ya ne ponimayu, - ostorozhno skazal ya, - a kakim obrazom Kofa nashel
nashih rebyatishek v Kvartale Svidanij? Zachem on tuda rvanul, ya dogadyvayus'. No
chto oni-to tam delali?
     -  Pryatalis',  -  nevozmutimo  skazal  Dzhuffin.  -  |to  i  est'  samoe
interesnoe.  Okazyvaetsya,  Tallata  Tek, ded etoj belobrysoj  Ajsy  - hozyain
odnogo iz domov v Kvartale Svidanij, na  levoj storone, dlya ZHdushchih zhenshchin  i
Ishchushchih  muzhchin10. Sobstvenno govorya, Tallata
- dvoyurodnyj brat  ee deda, no kakaya raznica! Oni vsegda byli ochen'  druzhny,
staryj  Tallata bez  uma ot svoej shustroj  vnuchki, a  ona obozhala  krutit'sya
vozle starika i slushat' ego beskonechnye istorii o  staryh dobryh vremenah, a
inogda - o lyudyah, kotorye prihodyat v ego Dom, chtoby obresti sputnika na odnu
noch', ili na odin den' -  kak poluchitsya... Kstati, nikakaya ona ne Ajsa. YUnaya
ledi SHimora Tek, iz ochen'  bogatoj sem'i. Ee otec,  |shla  Tek, vladeet samoj
bol'shoj stolichnoj masterskoj, v kotoroj delayut amobilery, i eshche neskol'kimi,
gde ih chinyat, a mat',  ledi Agorra - starshaya sovetnica  v Kancelyarii Zabot o
delah Mira, ochen' vazhnaya persona.  I  dochke  prorochili  takuyu zhe  kar'eru...
Znaete li vy, chto eta devochka zakonchila Korolevskuyu Vysokuyu SHkolu na  dobruyu
dyuzhinu let ran'she svoih sverstnikov? A v samom nachale etogo goda, kogda mat'
sobralas' bylo predstavit' ee Korolyu, vdrug ischezla iz vidu. Starye priyateli
ne znali chto dumat', roditeli  pochemu-to  pokorno proglotili ploho skleennuyu
lozh'  pro  kakuyu-to  poezdku  k druz'yam  v Uriuland,  chtoby tam, na  vol'nom
vozduhe   kak  sleduet  otdohnut'  ot  ucheby...  Ne  udivlyus',  esli  on  ih
zavorozhila!  Razumeetsya, nikuda ona ne uezzhala, prosto na smenu obrazovannoj
bogatoj  yunoj ledi  SHimore  prishla  malen'kaya  sirota  Ajsa,  kotoraya tut zhe
ustroilas' na rabotu v Klub Dubovyh List'ev: tam vsegda staralis' brat' slug
pomolozhe,  chtoby  ne  natknut'sya  na   kogo-nibud'   iz  davnih  nedrugov...
Razumeetsya, roditeli ledi SHimory nichego ne znali o vyhodke svoej dochki. I do
sih por ne znayut. A vot so starikom Tallatoj u nee vsegda byli doveritel'nye
otnosheniya. Ona  dazhe  nemnogo  pozhila u nego prezhde, chem snyala  kvartiru  na
ulice SHeptunov. A  vchera noch'yu Ajsa potashchila svoih  priyatelej k  dedu. CHtoby
otsidet'sya  v  bezopasnom meste i  kak  sleduet podumat'  o tom,  chto delat'
dal'she.  Starik predostavil v ih rasporyazhenie  komnatu  v zhiloj chasti  doma,
nakormil uzhinom i ushel  rabotat': po nocham  v  lyubom dome Kvartala  Svidanij
kazhdye neskol'ko minut novyj posetitel'...
     - A na rassvete v Kvartal  Svidanij  zayavilsya  nash  Kofa,  -  ponimayushche
kivnul  ya. I snova nahmurilsya: - No ved' Kofa prishel  tuda,  chtoby  vytashchit'
nomerok, vzyat' pod ruchku kakuyu-nibud' damu iz ZHdushchih i otpravit'sya vosvoyasi.
Kak, interesno, on narvalsya na rebyat?
     -  A ty vnimatel'no perechitaj gazetu, - usmehnulsya shef.  - Tam skazano,
chto odna iz prestupnic pryatalas' sredi ZHdushchih. Ser Kofa vytashchil nomer  pyat',
a ona kak raz okazalas' pyatoj po schetu zhenshchinoj, popavshejsya emu navstrechu...
|to sud'ba, Maks! Na  sej raz ee zhesty stol' gruby i pryamolinejny,  chto  mne
dazhe nemnogo ne po sebe...
     - No s kakoj stati etu devochku poneslo v zal? - opeshil ya. - CHto, reshila
zavesti koroten'kij  roman, chtoby uspokoit'sya i otvlech'sya?  V  takoj moment,
kogda u ih kompanii zemlya pod nogami gorela?
     -  Esli  uzh  gospoda  Tajnye  Syshchiki  sposobny  razvlekat'sya,  ukradkoj
podlivaya drug drugu grem v tot moment, kogda na nih visit neraskrytoe delo -
chego  uzh  zhdat'  ot etih detishek?  -  ehidno prishchurilsya  Dzhuffin. - Vprochem,
naskol'ko  ya  ponyal,  devochka prosto  hotela  vzyat' u svoego dyadyushki klyuch ot
kakoj-to kladovoj i legkomyslenno reshila otpravit'sya k nemu korotkoj dorogoj
cherez  zal, vmesto togo, chtoby vyjti cherez chernyj hod, obojti dom i  zajti s
ulicy cherez  paradnuyu dver'. Malen'kaya oploshnost',  kotoraya stoila Ajse i ee
druz'yam svobody.
     - Tak  vsegda  byvaet, -  ser'ezno soglasilas' Melamori.  -  Net nichego
strashnee, chem takaya malen'kaya oploshnost'!
     - Vot i ya o tom zhe, - kivnul Dzhuffin. - Kogda Kofa vzyal Ajsu za lokotok
i  vezhlivo  pozhelal  ej  horoshego  utra,  ona  dazhe  ne  srazu  ponyala,  chto
proishodit.  Poprobovala  vysvobodit'sya i idti dal'she. Nash  Kofa udivilsya  i
sprosil u nee: zachem, v takom sluchae, ona prishla v Kvartal Svidanij. Vse eshche
mozhno  bylo ispravit', esli by devochka  byla starshe  i soobrazitel'nee.  Ona
mogla by sdelat' vid, chto ej  stalo nehorosho, ili prosto izobrazit' durochku,
kotoraya  ne vedaet, chto  tvorit,  ili  -  da malo li chto  mozhno pridumat'! V
Kvartale  Svidanij  nikto  nikogo  ne  prinuzhdaet...  vprochem,  takogo  roda
nedorazumeniya  tam - bol'shaya redkost', poskol'ku  lyudi obychno znayut, kuda  i
zachem prishli.
     - A ona nachala vypendrivat'sya? - ponimayushche sprosila Melamori. - Skol'ko
ej let?
     - SHestnadcat', ne bol'she, - bryaknul ya. |ti dvoe  posmotreli na menya kak
na  dushevnobol'nogo, ya smutilsya i pospeshno ispravilsya: -  Let  shest'desyat  -
sem'desyat.
     -  Sovsem malen'kaya, - ulybnulas'  Melamori. -  YA by v ee vozraste tozhe
mogla  tak vlipnut':  "Dat' etomu pogancu po bashke, i  delo s  koncom!" - ne
samoe vernoe reshenie, no samoe soblaznitel'noe!
     -  Ty  i sejchas vpolne mogla by tak vlipnut',  - uhmyl'nulsya Dzhuffin. -
Znayu ya tebya...
     - V obshchem, Ajsa reshila zashchishchat'sya, - rezyumiroval ya.
     - Aga. I nachala ne bol'she,  ne men'she, kak s  devyanosto vos'moj stupeni
CHernoj magii, - kivnul shef. - CHtoby uzh navernyaka.
     - |to chto za fokus takoj? - nahmurilsya ya.
     -  Nichego  osobennogo,  -  s delannym  ravnodushiem ob®yasnil Dzhuffin.  -
Predpolagaetsya, chto protivnik prevrashchaetsya v kamennuyu statuyu, kotoraya tut zhe
rassypaetsya na  melkie kusochki na glazah  u  voshishchennoj publiki. K schast'yu,
nash  Kofa - krupnyj specialist po shtuchkam takogo roda.  On srazu ponyal,  chto
proishodit, i uspel nakryt'  svoyu protivnicu nevidimym kolpakom, tak chto ona
mogla tvorit' vse,  chto ugodno: ee zaklinaniya bol'she ne proizvodili nikakogo
vpechatleniya na real'nost'... |to ego koronnyj fokus. Skol'ko veselyh rebyat v
svoe vremya otpravilis' v Holomi  pryamehon'ko iz-pod etogo "kolpaka"! On dazhe
menya  odnazhdy im  nakryl.  Esli  by  ya ne  praktikoval Ochevidnuyu magiyu, i ne
nauchilsya k  tomu  vremeni mgnovenno  uhodit'  v  Humgat  iz lyubogo  mesta po
sobstvennomu zhelaniyu, ya by do sih por razvlekal  svoimi istoriyami  o "staryh
dobryh vremenah" moloden'kih strazhnikov v Holomi... Vprochem, vryad li menya by
risknuli ostavit' v zhivyh!
     - Oh, -  vzdohnul ya, - vsyakij  raz, kogda vy  nachinaete  rasskazyvat' o
tom, kak  Kofa za  vami  gonyalsya,  u menya krysha  edet.  Nu ne  mogu  ya  sebe
predstavit' vashi znamenitye batalii, hot' ubejte!
     -  Ne mozhesh'  -  pojdi  na  ulicu  Staryh Monetok  i  posmotri  parochku
mul'tfil'mov  pro  Toma i  Dzherri, - gordo skazal  shef. -  Tol'ko  uchti, chto
Dzherri - eto ya!
     - A ser Kofa tozhe tak dumaet? - vezhlivo pointeresovalas' Melamori.
     - Ha! A ego  nikto ne sprashivaet! - tonom kapitana  shkol'noj futbol'noj
komandy, tol'ko chto razgromivshej sopernikov, zayavil Dzhuffin.
     - A chto bylo dal'she? - neterpelivo sprosil ya.
     - Ty zhe  chital  gazetu...  Primerno tak i bylo,  -  zevnul shef. -  Ajsa
uvidela, chto ee koldovstvo pochemu-to ne dejstvuet, zapanikovala  i otpravila
zov  svoim druz'yam.  Rebyata, nedolgo dumaya,  rinulis' ej na pomoshch'. Ser Kofa
ponyal, chto lyubovnye utehi emu poka ne svetyat, uzhasno rasserdilsya i upotrebil
vse sily na to, chtoby kak mozhno skoree ustranit' sie dosadnoe nedorazumenie.
Rebyatishki-to dejstvitel'no mogushchestvennye, no opyta srazhenij u nih nikakogo,
da i  skorost' reakcii otnyud' ne ta,  chtoby  uvorachivat'sya ot Kofy! Tak  chto
cherez  neskol'ko  minut nemnogochislennye utrennie  posetiteli  Doma Svidanij
izumlenno razglyadyvali zhalkie oblomki etogo  neschastnogo stroeniya i pytalis'
ponyat', kak  oni ostalis'  zhivy, a nash  ser Kofa, izrygaya  proklyatiya,  begom
otpravilsya v Dom u Mosta, chtoby sdat' mne na ruki svoih  vos'meryh plennikov
i  poluchit',  nakonec,  vozmozhnost'  otpravit'sya  na   poiski  romanticheskih
priklyuchenij. Dumayu,  ran'she, chem cherez neskol'ko dnej on ne ob®yavitsya: kak ya
uzhe skazal, ser Melifaro ne pozhalel grema dlya luchshego druga.  Skol'ko on ego
vbuhal v etot neschastnyj kuvshin - boyus' sebe predstavit'!
     -   Gad  on,  -  serdito  skazala  Melamori.  -  Maks  emu   akkuratno,
po-druzheski,  podlil normal'nuyu chelovecheskuyu porciyu, a on... CHto,  on hotel,
chtoby my pogibli? Otravitel' neschastnyj! A esli  by Maks vypil bol'she odnogo
glotka? SHutki shutkami, no eto uzhe bylo by slishkom...
     - Dumayu, Melifaro prosto hotel, chtoby ego pronyalo, - ulybnulsya Dzhuffin.
- A poskol'ku u nas v Upravlenii pochemu-to prizhilsya mif o tom,  chto ser Maks
prakticheski lishen chelovecheskih slabostej... Bednyaga Melifaro navernoe reshil,
chto normal'naya porciya ne proizvedet dolzhnogo effekta!
     -  A chto, est' takoj mif? - izumilsya ya. - Lestno, konechno, no otkuda on
vzyalsya? U  menya etih samyh  "chelovecheskih  slabostej" -  hot'  na Sumerechnom
rynke imi torguj!
     - Lyudyam  nuzhny  idealy! -  nasmeshlivo ob®yasnil  shef. -  Nekotorye osobo
dushevnye gospoda dazhe v sortir bez idealov ne hodyat!
     - Ladno,  s gremom i idealami  my,  vrode,  razobralis'...  A  gde  oni
teper', yunye kolduny  s ulicy Puzyrej? - sprosil ya. - Vy ih uzhe doprashivali?
Mne vot chto interesno...
     - YA ih ne doprashival, - suho skazal Dzhuffin.  - Ty zabyl: ya otstranilsya
ot etogo dela. YA  prosto zaper  etih rebyat vot tut, - on pokazal na dver' za
svoej spinoj, - blago komnatka  u nas chto nado... Sobstvenno govorya, ya zhdal,
kto  iz  moih  zamestitelej  zayavitsya  na sluzhbu  pervym  i provedet  dopros
arestovannyh, poskol'ku  eto  i est'  vasha  rabota. Skazhu  chestno: ya zdorovo
nadeyalsya, chto eto  budesh' ty. No ne stal  posylat'  tebe zov,  poskol'ku mne
samomu uzhe bylo lyubopytno, kakuyu kartu vytyanet  na sej raz sud'ba. Tak chto u
tebya est' otlichnaya  vozmozhnost' uznat'  vse,  chto tebya interesuet, iz pervyh
ruk.
     - Vy hotite, chtoby ya sam ih doprosil? - rasteryanno sprosil ya. - Spasibo
za doverie, no ya navalyayu kuchu oshibok, vy zhe menya znaete!
     -  Da, v otlichie ot sera Melifaro, ty - ne master  vesti dopros.  No ty
priehal pervym, a  znachit  sud'ba  sdelala svoj vybor, - bezzabotno vozrazil
Dzhuffin. I dobavil: - Na sej raz nashi s nej mneniya polnost'yu sovpadayut, nado
otdat' ej dolzhnoe!  Rabotaj, ser Maks: noch' v tvoem rasporyazhenii. A  ya poedu
domoj   i  lyagu   spat',  -  shef  pereshel  na  Bezmolvnuyu  rech'  i  dobavil:
"Edinstvennoe,  chto menya dejstvitel'no interesuet  - eto  zaklinanie  Staryh
Korolej. Dumayu, tebya tozhe. A krome nas s toboj o  nem poka, hvala Magistram,
nikto ne  znaet. Vot i polyubopytstvuj,  gde nashi  yunye genii ego vycarapali.
Glavnoe, chtoby eta skvernaya tajna ne nachala gulyat' po vsemu Eho. Polagayu, ty
sam  ponimaesh', pochemu  menya  eto  tak bespokoit.  Vse ostal'noe -  na  tvoe
usmotrenie."
     "Ladno, - otvetil ya. - Sdelaem."
     -  Sekretnichaete?  -  neuverenno  sprosila  Melamori.  Ona  vnimatel'no
vsmatrivalas'  v nashi  otsutstvuyushchie  lica.  - Ladno, sekretnichajte,  tol'ko
skazhite,  chem  ya-to dolzhna  zanimat'sya?  Navernoe  etoj noch'yu  mne  pridetsya
podezhurit' v vashem kabinete?
     - Voobshche-to ya sobiralsya pripahat' sera Numminoriha, - ulybnulsya ej shef.
- No esli ty uverena, chto ne hochesh' spat' - tem luchshe! Prosledish', chtoby nash
shtatnyj nyuhach ne grohnulsya s lyustry. Podezhurite vdvoem  -  malo li chto mozhet
stryastis'  v  etom  veselen'kom gorodke, poka  nash  groznyj  ser  Maks budet
chirikat' so svoimi poklonnikami...
     - S kem? - udivilsya ya.
     - So svoimi poklonnikami, - s nepodrazhaemym ehidstvom povtoril Dzhuffin.
- Imej v vidu, ser Maks: eti rebyata bez uma ot tebya i tvoih podvigov,  kak i
bol'shinstvo stolichnyh studentov.  Oni schitayut, chto ty - kakoj-nibud' drevnij
Magistr,  udachno zamaskirovavshijsya pod Tajnogo  Syshchika,  ili  chto-to v takom
rode...  |to -  tvoj  glavnyj  kozyr'. Ochen' mozhet byt',  chto  tebe  dazhe ne
ponadobitsya  oglushat' svoih  podsledstvennyh  Smertnymi  SHarami,  chtoby  oni
rasskazali tebe o svoih podvigah.
     -  Prosto  skazhi  etim  rebyatam,  budto sobiraesh'sya organizovat'  novyj
tajnyj Orden, i teper' oni dolzhny pred®yavit' tebe veskie dokazatel'stva, chto
dostojny stat' ego chlenami, - podmignula mne Melamori.
     - Imenno  chto-to v takom  rode ya i imel v vidu, - soglasilsya Dzhuffin. -
Hotya,  postupaj kak znaesh'... S  drugoj storony, Smertnyj SHar - eto vse-taki
kuda nadezhnee, chem lichnoe obayanie!
     -  Ladno,  -  kivnul ya. - Tol'ko ya dolzhen znat': a chto my sobiraemsya  s
nimi delat'? Posadim ih v Holomi? Ili kak?
     - Mogu  skazat'  tebe odno:  chego  my  tochno  ne budem  delat', tak eto
kormit' ih molochnoj kashkoj iz lozhechki i otpuskat' domoj, pod nadezhnuyu zashchitu
matushkinogo perednika,  - usmehnulsya shef. - Hotya by  potomu, chto eto gluboko
uyazvit dostoinstvo stol' mogushchestvennyh charodeev... Vprochem, tebe reshat'.
     - Mne reshat'?  - ya uzhe nichego ne ponimal. - No  ya zhe, hvala Magistram -
ne Nachal'nik Kancelyarii Skoroj Raspravy!
     - Razumeetsya,  -  nevozmutimo  soglasilsya  Dzhuffin.  - Ty - Nochnoe Lico
Nachal'nika  Tajnogo  Syska,   a  eto  kuda   bolee   vysokaya  dolzhnost'.   I
otvetstvennosti  bol'she. Poetomu golova bolet'  dolzhna u tebya,  a ne  u sera
Bagudy Maldahana - pri vsem  moem  k nemu uvazhenii. A ya eshche nemnogo postoyu v
storone  i  posmotryu, kakie  genial'nye idei  mozhet  porodit'  tvoya  bednaya,
opustoshennaya gremom cherepushka.
     - No... - nachal ya.
     -  Zavtra, - reshitel'no otrezal shef.  - Na segodnya vse, ser  Maks, ya ne
sobirayus'  oblegchat'  tebe  zhizn'  svoimi del'nymi  sovetami. K  tomu  zhe  ya
dejstvitel'no  hochu spat',  -  Dzhuffin pokinul  svoe  kreslo  i napravilsya k
vyhodu. - Zavtra  utrom  ya vernus' v etot kabinet,  i ty  soobshchish' mne  svoe
reshenie.
     - I bol'she vy mne nichego ne skazhete na proshchanie? - udruchenno utochnil ya.
     - Nichego! -  zhizneradostno podtverdil etot iezuit. I lukavo dobavil:  -
Tot, kto znaet, ne govorit, kto govorit - ne znaet!
     - Lao-Czy hrenov! - uvazhitel'no skazal ya emu vsled.
     Melamori rashohotalas',  uroniv  golovu  na ruki.  Ej  tak  ponravilos'
prilagatel'noe, chto ona  dazhe ne  potrudilas'  pointeresovat'sya, "chto eto za
Lao-Czy takoe?"
     - Ty pryamo sejchas pojdesh' ih doprashivat'? - sprosila ona, otsmeyavshis'.
     -  Mozhno  podumat', ty so mnoj vchera  vecherom poznakomilas',  -  veselo
otkliknulsya  ya.  -  Razumeetsya,  net!  Snachala  ya  vyp'yu  kamry  s  toboj  i
Numminorihom -  nadeyus', uzh vy-to  nichego ne stanete dobavlyat' v moyu kruzhku!
Potom  my  druzhno  reshim,  chto  neploho  by  i  pouzhinat'. Potom  chto-nibud'
sluchitsya. Potom ya vse bystren'ko ulazhu i  skazhu, chto posle takogo dela  greh
ne sdelat'  eshche paru glotkov kamry i pokurit' zaodno... Odnim slovom, ya budu
otkladyvat' etot greshnyj dopros, skol'ko  vozmozhno, potomu chto dejstvitel'no
ne ochen' ponimayu, s kakoj storony za nego prinimat'sya. Uzhas, da?
     - Uzhas! - ser'ezno soglasilas' ona. - Net, chtoby bystren'ko sdelat' eto
nepriyatnoe delo, a potom rasslabit'sya.
     -  Bystren'ko ne poluchitsya, - vzdohnul ya. - I  rasslabit'sya u menya tozhe
vryad li poluchitsya...  Ladno, uzhin, vozmozhnoe  proisshestvie  i posleduyushchij za
nim perekur ya, pozhaluj, dejstvitel'no propushchu. No polchasa za kruzhkoj kamry s
toboj   i   Numminorihom   -   etot  punkt  programmy  kazhetsya  mne  slishkom
privlekatel'nym, chtoby ot nego otkazyvat'sya!
     My  dejstvitel'no ochen'  milo  posideli  v  Zale  Obshchej  Raboty,  blago
Numminorih po-prezhnemu luchilsya ot radosti, no bol'she ne poryvalsya zalezt' na
lyustru - ideal'noe  sostoyanie dushi! Mne hvatilo chetverti  chasa boltovni ni o
chem, poloviny  kruzhki  kamry  i  odnoj  sigarety, chtoby  pochuvstvovat'  sebya
sovershenno schastlivym  chelovekom.  Ne nastol'ko  schastlivym,  chtoby  hvatat'
vozduh  rtom,  kak glubokovodnaya  ryba,  ne  v  silah sovladat' s vostorgom,
razryvayushchim menya na chasti, i,  uzh tem  bolee, ne nastol'ko,  chtoby  bezumnoj
pticej  vzmyt'  v nochnoe nebo nad Eho,  no mne moya  skromnaya porciya  schast'ya
pokazalas' optimal'noj.
     A potom ya vse-taki otpravilsya v nash s Dzhuffinom kabinet, v dal'nem uglu
kotorogo skryvalas' malen'kaya, nevzrachnaya, hlipkaya na vid dverca, vedushchaya  v
nebol'shuyu pustuyu  komnatu s  golymi  stenami.  |to  pomeshchenie  bylo  sozdano
special'no dlya  togo,  chtoby zapirat'  v  nem mogushchestvennyh magov,  kotorye
nahodyatsya v neskol'ko natyanutyh otnosheniyah s hozyaevami kabineta - inogda mne
kazhetsya,  chto  eta komnata dazhe  bolee  nadezhna,  chem  Holomi, no otsutstvie
minimal'nogo komforta ne pozvolyaet  nam podolgu  derzhat' tam  plennikov: my,
konechno,  bezdushnye izvergi, krovopijcy i supostaty, no  ne nastol'ko, chtoby
zastavit' gosudarstvennyh prestupnikov bol'she  sutok obhodit'sya  bez  myagkoj
posteli i hotya by treh bassejnov dlya umyvaniya! CHto kasaetsya "hlipkoj" dveri,
vedushchej v  etu  komnatu -  v  Eho  est' tol'ko dva  cheloveka,  kotorye mogut
pozvolit' sebe roskosh'  otkryt' etu dver' i ostat'sya  v  zhivyh: ser  Dzhuffin
Halli, i ya.  Voobshche-to, shef ne predprinimal nikakih  usilij, chtoby  peredat'
mne sie "velikoe uchenie", prosto s teh por, kak  v moej  grudi poselilsya mech
Korolya  Menina, smert', ohranyayushchaya dver',  vsegda neohotno othodit v storonu
pri moem  priblizhenii...  YA  dogadyvalsya, pochemu shef ne predlozhil  mne  svoyu
pomoshch', a spokojno uehal domoj: ocherednoj "terapevticheskij  seans", eshche odna
popytka zastavit' menya pochashche delat'  to, chto mne ne nravitsya. YA  terpet' ne
mogu lishnij raz budit' eto zagadochnoe  nevidimoe oruzhie, navsegda uvyazshee  v
moej grudi:  prosto potomu, chto eto bol'no... i - chego uzh tam greha tait'! -
mne do sih por strashno, chto odnazhdy moj vsemogushchij zashchitnik ne srabotaet.
     No na  sej raz u menya  ne bylo nikakih shansov  uvil'nut'  ot nepriyatnoj
procedury. Nado -  znachit nado, i ne otvertish'sya! Tak  chto ya prosto  polozhil
ruku na dvernuyu ruchku,  a potom akkuratno na nee nazhal.  V glazah potemnelo,
potom temnota smenilas'  beskonechnym potokom  zolotyh iskr - vse kak vsegda,
obychnoe privetstvie  ledi  smerti,  karaulivshej vhod...  I pochti  srazu zhe -
nepriyatnaya, tupaya, no vpolne terpimaya  bol'  v grudi.  Nevidimyj mech  Korolya
Menina nenadolgo vernulsya v mir material'nyh veshchej, chtoby privychno  ryavknut'
na svoyu  starinnuyu podruzhku:  "etot  paren' pod moej zashchitoj!"  Smert',  kak
vsegda,  pospeshno  otstupila, navernyaka skrutiv  v karmane  kukish:  deskat',
budet i na nashej ulice prazdnik!
     Poka eti metafizicheskie protivniki vyyasnyali otnosheniya mezhdu  soboj, ya s
oblegcheniem ponyal,  chto  po-prezhnemu  zhiv, koe-kak  vosstanovil  kontrol' za
sobstvennymi  dejstviyami,  voshel v temnuyu komnatu i  zaper  za soboj  dver'.
Vosem'  yunyh charodeev, kotorye kazalis' mne starymi znakomymi -  posle togo,
kak ya vsyu  proshluyu noch'  lyubovalsya  na  ih priklyucheniya - smotreli na menya  s
otkrovennym uzhasom. Kto-to iz devochek dazhe tihon'ko pisknul. YA opustil glaza
i  ponyal  prichinu ih  straha:  obychno  nevidimyj  mech  Korolya  Menina sejchas
nahal'no torchal iz moej grudi, v kotoroj uvyaz po samuyu rukoyatku.  Tak chto na
zhivogo  cheloveka ya pohodil  tol'ko s  nekotoroj natyazhkoj. YA podumal, chto moj
mudryj  shef   navernyaka   predusmotrel  i  eto,  i   zaranee  potiral  ruki,
predstavlyaya,  kakoj effekt  proizvedet  na  arestovannyh poyavlenie "groznogo
sera Maksa"  s torchashchej iz grudi rukoyatkoj  mecha i blednoj, kak u  pokojnika
harej:  minut desyat' posle  takoj  peredryagi  menya ne sleduet  podpuskat'  k
zerkalu, chtoby sam v obmorok ot straha ne grohnulsya!
     - Ne bojtes', deti, ya zhivoj, - hriplo skazal ya i krivo ulybnulsya: ochen'
uzh durackaya poluchilas' fraza!
     - Tochno?  - nedoverchivo sprosila  belokuraya Ajsa. - CHto-to ne pohozhi vy
na zhivogo cheloveka! - Devochku vse eshche tryaslo ot straha,  kak i ee priyatelej,
no  ee golos zvuchal tverdo i  dazhe neskol'ko nahal'no  - mogu ee ponyat', ya i
sam inogda stanovlyus' chudovishchnym nahalom, potomu chto eto -  primitivnoe,  no
dejstvennoe lekarstvo ot prirodnoj robosti.
     -  Nichego,  sejchas  projdet,  -  myagko  skazal  ya.  -  Prosto  gospodin
Pochtennejshij Nachal'nik ochen' horosho zaper  etu  dver', tak chto otkryt' ee  i
ostat'sya v zhivyh sovershenno  nevozmozhno. Sam on kuda-to zapropastilsya, a mne
pozarez  prispichilo s  vami  potrepat'sya.  Poetomu  mne  prishlos' bystren'ko
umeret' i  snova  ozhit'  -  special'no dlya togo,  chtoby  nanesti vam  vizit,
rebyata.  CHerez  neskol'ko  minut eta  zhelezyaka,  -  ya  neuvazhitel'no pokazal
pal'cem  na rukoyat'  volshebnogo  mecha, - ischeznet,  i  vse  budet  v  polnom
poryadke. No ya i sejchas - otnyud' ne pokojnik.
     - A vam ne bol'no? - s neozhidannym sochuvstviem sprosila Ajsa.
     - Bol'no, - vzdohnul ya. - No ne ochen'. Terpet' mozhno.
     - A vy i est' ser Maks? - vezhlivo  sprosil u menya odin iz  mal'chikov. -
Ochen'  priyatno s vami poznakomit'sya. Esli by eta  vstrecha proizoshla  polgoda
nazad  i pri  drugih obstoyatel'stvah, ya by navernoe reshilsya  poprosit' u vas
avtograf.
     - No sejchas-to on tebe bez nadobnosti? - ulybnulsya ya.
     - Da, pozhaluj, - ser'ezno kivnul on.
     - Nu chto, davajte  poznakomimsya, dlya nachala, - predlozhil ya, izvlekaya iz
karmana  sigaretu. YA  ochen' nadeyalsya,  chto  moya  poslednyaya durnaya  privychka,
malen'kaya slabost', nadezhno privyazyvayushchaya menya k prezhnemu Maksu, pomozhet mne
otvlech'sya  ot boli, kotoraya otstupala,  na moj vkus, slishkom uzh medlenno.  -
Voobshche-to,  troih  iz  vas  ya  znayu  po  imenam:  ty...  -  belokuraya   ledi
nahmurilas',  yavno opasayas',  chto  ya  nazovu ee  nastoyashchee imya, i  ponimayushche
kivnul: - ladno, esli tebe tak bol'she nravitsya, budu nazyvat' tebya Ajsa! Vot
etot ryzhij paren' v uglu - Menke, a ty, - ya  kivnul "lyubitelyu avtografov", -
Avatta, i pogovarivayut, chto celovat'sya s toboj v  temnote kuda strashnee, chem
ispol'zovat' drevnie zaklinaniya...
     Kto-to  iz  devochek  zahihikal.  Avatta  smotrel na  menya,  kak  gromom
porazhennyj, a Ajsa srazu vse ponyala i pryamo sprosila:
     - CHto, vy sledili za nami s samogo nachala?  Ili vy prosto vse  obo vseh
znaete, dazhe takuyu chepuhu, kak shutki?
     - Ni to, ni  drugoe, - ulybnulsya ya. - A mozhno skazat': i to, i drugoe -
vsego  ponemnozhku... Prosto odin  malen'kij fokus, kotoromu vy eshche ne uspeli
nauchit'sya. No  ya ne  pomnyu, kak zovut vseh ostal'nyh: u menya skvernaya pamyat'
na imena, poetomu predstav'tes', rebyata.
     Oni predstavilis'. Molchalivogo parnya  v uglu  zvali Karven, eshche odnogo,
korenastogo i ser'eznogo - Tiba, a devochek  - Tilla, Tanita i Hissa.  Teper'
oni  molcha  smotreli  na  menya  -  vosem'  par  koshach'ih  ugulandskih  glaz,
fosforesciruyushchih v temnote - i zhdali: chto dal'she.
     -  Dlya  nachala  mne  hotelos'  by  uznat',  otkuda  vam  stalo izvestno
zaklinanie  Staryh Korolej, - ya  reshil srazu  brat' byka  za roga, poskol'ku
dejstvitel'no  nikogda  ne  byl  masterom  vsyakih  iezuitskih  shtuchek  vrode
medlennogo vykovyrivaniya iz arestovannogo neobhodimoj informacii. Do sih por
mne  eto vysokoe  iskusstvo  bylo ni  k  chemu:  zachem hitrit', kogda v lyuboj
moment mozhno  sharahnut' plennika  svoim  Smertnym  SHarom  i  uslyshat':  "chto
prikazhesh', hozyain?" - protivno, no chertovski udobno!
     |ti krasavchiki  tut zhe nasupilis'  i  zamolchali,  slovno ya byl  idiotom
psihologom, kotoryj  yavilsya  k  nim  v  shkolu, chtoby  ustroit'  kollektivnoe
obsuzhdenie eroticheskih snov uchashchihsya.
     - Rebyata, -  proniknovenno skazal ya, - vy ponimaete, kakoe delo...  Mne
ochen' ponravilas' vasha teplaya kompaniya, poka ya nablyudal za vashimi idiotskimi
vyhodkami. Mne dazhe pokazalos', chto my s vami nemnogo pohozhi: na vashem meste
ya, skoree  vsego,  tozhe nachal  by  vypendrivat'sya so vsemi  etimi  durackimi
fokusami -  da ya i  vypendrivalsya v svoe vremya, tol'ko mne togda prihodilos'
obhodit'sya bez  magii, poetomu  rezul'taty  byli  znachitel'no skromnee... Vy
ponravilis'  mne nastol'ko, chto ya ne  ochen'-to rvalsya otpravlyat'sya  na  vashi
rozyski,  a teper' trachu vremya  na druzheskuyu boltovnyu  s vami, vmesto  togo,
chtoby  pryamo  s poroga  metat'  v  vashi upryamye  golovy svoi  Smertnye SHary,
kotorye,  smeyu zaverit', sposobny razgovorit'  dazhe  nesvezhego pokojnika. No
eto ne  znachit,  chto ya  sobirayus' lyuboj cenoj ostavat'sya "dobrym dyaden'koj".
Boyus',  chto chut' li  ne  polovina  sluhov, kotorye  hodyat obo  mne  po Eho -
pravda. Moi Smertnye SHary dejstvitel'no lishayut lyudej sobstvennoj voli, a moya
greshnaya slyuna - samyj nastoyashchij yad. V otlichie ot vas ya mogu koldovat' dazhe v
etoj zacharovannoj  komnate, poskol'ku  pomimo durackih  fokusov,  kotorym vy
uspeli  nauchit'sya, sushchestvuet  Istinnaya magiya,  kotoraya  rabotaet  vezde:  i
zdes', i v Holomi, i na krayu Mira. YA mogu vyshvyrnut' vas otsyuda v Humgat - i
barahtajtes' tam mezhdu Mirami, poka kakoj-nibud' iz nih ne reshit vzyat' vas v
plen. A  mogu uvoloch' na Temnuyu Storonu Eho - slyshali, chto eto  takoe? Vizhu,
chto ne slyshali - chto zh, vas zhdet eshche mnozhestvo voshititel'nyh otkrytij, esli
vy do nih dozhivete... Huzhe drugoe:  ya vpolne sposoben  vyjti otsyuda, ostaviv
ot vas kuchku pepla, pozhat' plechami i otpravit'sya v kakoe-nibud'  simpatichnoe
kafe ugoshchat' morozhenym  svoyu devushku, ili v "Trehroguyu lunu" na  poeticheskij
vecher - s menya stanetsya... A utrom ya skazhu svoemu shefu, chto vy menya dostali,
i voobshche: raz  net lyudej, kotorye znayut zaklinanie Staryh Korolej, znachit my
s nim mozhem spat' spokojno... U menya dazhe melkih nepriyatnostej ne budet, vot
chto po-nastoyashchemu uzhasno!
     - Vy  nas  pugaete,  -  hmuro  skazala Ajsa.  -  U vas  ne ochen' horosho
poluchaetsya: vy slishkom  simpatichnyj, chtoby byt' takim zlodeem.  U vas vse na
lice napisano!
     - A ya ne zlodej, - usmehnulsya ya.  - I ne "simpatichnyj paren'", esli  uzh
na to poshlo. Vsego lish' smertel'no opasnaya igrushka v rukah vashej rehnuvshejsya
sud'by.  I ya vas ne pugayu. Prosto chestno preduprezhdayu: menya ochen' interesuet
zaklinanie Staryh Korolej.  Nastol'ko,  chto  ya  zaranee gotov sdelat' s vami
lyubuyu pakost' - lish' by byt' absolyutno uverennym, chto eto zaklinanie nikogda
ne stanet eshche ch'im-nibud' dostoyaniem - togo zhe Magistra Nuflina, naprimer...
     YA  mog sebya pozdravit':  moya strela  popala  tochnehon'ko  v  cel'. YUnye
kolduny  raspahnuli rty  i ustavilis' na menya,  kak religioznye  fanatiki na
novoyavlennogo  Messiyu:  s blagogoveniem i smutnym nedoveriem -  deskat',  ne
mozhet  zhe  vse  byt'  nastol'ko  zamechatel'no!   Tol'ko  chto  ya  staratel'no
razygryval   partiyu   besserdechnogo   gosudarstvennogo   chinovnika,  gluboko
ravnodushnogo k sud'be podsledstvennyh -  "vse ravno, chto molot', lish' by  ne
zarzhavet'",  - ustalo skazala myasorubka  - i vdrug zavershil svoe  udruchayushchee
vystuplenie takim "dissidentskim"  zayavleniem.  Teper' ot  rebyat trebovalos'
osoznat', chto  ya predlagayu im ne "sotrudnichestvo so sledstviem", a souchastie
v  ser'eznom prestuplenii: sokrytii tajny  ot pervogo lica  v gosudarstve. YA
nadelsya, chto rebyatishki kupyatsya na moyu iskrennost': ochen' uzh mne  ne hotelos'
vypolnyat' svoyu ugrozu  naschet  Smertnyh SHarov. Esli chestno, ya zabotilsya ne o
nih, a o sebe: mne  hotelos', chtoby v  moej pamyati ostalis' nastoyashchie  zhivye
lica hrabryh gore-kudesnikov, a ne bessmyslennye fizionomii  "vernyh rabov".
CHert, imeyu zhe ya pravo na priyatnye vospominaniya!
     -  Vy skazali,  chto ne hotite, chtoby zaklinanie stalo izvestno Magistru
Nuflinu? - nakonec prolepetala Ajsa. - No ved' Tajnyj Sysk rabotaet na Orden
Semilistnika, eto vse znayut!
     -  Nu da,  -  nasmeshlivo kivnul  ya. - "Vse znayut"  -  samyj bespomoshchnyj
argument, kotoryj ya  kogda-libo  slyshal...  I pochemu-to  samyj  populyarnyj u
nachinayushchih oratorov!
     - A na kogo,  v takom sluchae,  rabotaet  Tajnyj Sysk? -  strogo sprosil
menya ryzhij Menke.
     Po  zakonam  zhanra mne, navernoe, polagalos' by vozmutit'sya i ryavknut':
"Voprosy zdes' zadayu ya!" No plevat' ya hotel na kakie-to tam "zakony  zhanra":
esli ih postoyanno soblyudat', sam ne zametish',  kak  prevratish'sya v  generala
Bubutu!
     - A ty  uveren, chto obyazatel'no  neobhodimo rabotat' "na  kogo-to"? - ya
ukoriznenno pokachal  golovoj.  - V takom  sluchae,  mozhete  schitat',  chto  my
rabotaem na  Korolya Menina, ili  na Princa Gor Verlago  Gabajohi iz Grafstva
Hotta, ili  my  - tajnye agenty CHerhavly, ili disciplinirovannye podchinennye
Zavoevatelya  Arvaroha...  Samym razumnym  mne  kazhetsya predpolozhenie, chto my
rabotaem na Dondi Melihaisa, kaznacheya Upravleniya Polnogo Poryadka - vo vsyakom
sluchae, raz  v  dyuzhinu dnej on pochemu-to vydaet  nam den'gi. Vybirajte lyubuyu
chush', kotoraya vam po dushe - ona  budet  nichem ne huzhe  predpolozheniya, chto my
rabotaem  na Orden Semilistnika,  no, po  krajnej mere,  ne prozvuchit  stol'
banal'no.  My  ni na  kogo  ne  rabotaem -  razve  chto,  na  sud'bu,  no eta
vsemogushchaya  tetka ne sobiraet nas na utrennie soveshchaniya  i uzh tem  bolee, ne
daet  sebe  trud sformulirovat'  svoi pozhelaniya k nashej rabote,  mozhete  mne
poverit'!
     -  Znachit  vy   ne  hotite,  chtoby  Magistr  Nuflin  uznal  eto  staroe
zaklinanie, - zadumchivo rezyumiroval ser'eznyj  mal'chik  po imeni  Tiba.  - A
chto, on ego ne znaet? |to pravda?
     - |to zaklinanie ne znaet nikto v Eho, krome,  razve chto, sera Dzhuffina
Halli, i, razumeetsya, vas, - chestno skazal ya. YA pochuvstvoval, chto rebyata mne
srazu  poverili: eshche by, predstavlyayu naskol'ko im nravilos' dumat',  chto oni
dejstvitel'no takie krutye!
     -  A pochemu vy ne hotite,  chtoby Magistr Nuflin uznal eto zaklinanie? -
robko sprosila devochka Tilla. - CHto v etom takogo?
     -  A  ty predstavlyaesh',  kak on  rasporyaditsya etim sokrovishchem? Skol'kih
soratnikov po Ordenu ser Nuflin Moni  Mah  priglasit  na  druzheskij  uzhin? A
skol'ko  bylyh nedrugov poluchat  priglashenie "pomirit'sya"? - ya s  pohval'noj
tochnost'yu procitiroval svoego shefa.  |ta vyderzhka iz ustnogo tvorchestva sera
Dzhuffina Halli ubila rebyat napoval, no ya reshil eshche sgustit' kraski: - A  kak
legko i  prosto  mozhno budet  reshit' problemu s  razbushevavshimisya koldunami,
vrode vas! Zachem sazhat' kogo-to v Holomi,  ili  otpravlyat' v izgnanie, kogda
mozhno prosto otobrat' silu - v pol'zu Magistra  Nuflina,  razumeetsya! Dumayu,
vy budete pervymi,  rebyata. Nikto ne posadit vas v Holomi, prosto ser Nuflin
vyp'et  po kaple  vody iz vashih chashek, i  vy  otpravites'  po domam. Pravda,
zdorovo?
     Vot teper' oni perepugalis' po-nastoyashchemu. Na rebyat smotret' bylo zhalko
- chert, da ya i sam ispugalsya, poka govoril!
     -  Kakoj uzhas!  -  iskrenne skazala  Ajsa.  -  I  my  stanem  slabymi i
nikchemnymi, kak eti bednyagi, byvshie Magistry iz Kluba? Ser  Maks,  nikto  iz
nas ne  boitsya ugodit'  v Holomi, no  to, o chem  vy govorite... |to  slishkom
ploho. Tak ne dolzhno byt'!
     - Poetomu ya i sprashivayu vas, otkuda vy uznali eto greshnoe zaklinanie, -
primiritel'no  skazal  ya.  - Lichno mne  ono darom ne  nuzhno. Moemu shefu  - i
podavno.  YA zhe ne proshu vas zapisat' ego mne na  bumazhke. A  esli vy nachnete
mne ego  diktovat',  ya,  pozhaluj,  zatknu ushi,  chtoby sluchajno ne zapomnit'.
Prosto skazhite, otkuda vy ego vzyali, chtoby ya mog prinyat' mery - i vse.
     Oni bespomoshchno pereglyanulis'.
     - Nu chto? - nakonec sprosila Ajsa. - YA zhe ne mogu reshat' za vseh!
     - Po-moemu i tak vse yasno, - pozhal plechami  ryzhij Menke. - On vse ravno
uznaet,  esli  zahochet. I  potom...  ne takaya  uzh  eto  velikaya tajna!  - on
povernulsya  ko  mne i soobshchil: - My  nashli  etu  tajnu  v vashej  sobstvennoj
spal'ne, ser Maks. Tak uzh poluchilos'.
     - Ochen' horosho, - ya staralsya ne vydavat' svoego izumleniya. - No kak eto
mozhet  byt'?  Vo-pervyh,  kakim  obrazom  vy popali v moyu  spal'nyu, gospoda?
Vo-vtoryh, zachem? I  nakonec, pozvol'te mne zametit', chto  ya ne  imeyu durnoj
privychki hranit' v svoej spal'ne vsyakie drevnie folianty, v kotoryh napisany
zloveshchie tajny. Otkuda  tam moglo vzyat'sya eto greshnoe zaklinanie?  Tol'ko ne
govorite, chto ya bormotal ego vo sne, vse ravno ne poveryu! - vprochem, ya by ne
udivilsya, esli  by vyyasnilos', chto imenno  tak ono i bylo: chego ya  tol'ko ne
vytvoryayu inogda vo sne!
     - A  vy menya ne uznaete, ser Maks? -  neozhidanno sprosil yunosha po imeni
Karven. Do  sih por on  kazalsya  mne samym  molchalivym i  spokojnym  v  etoj
kompanii - vozmozhno prosto potomu, chto  on byl nemnogo starshe. - A ya-to  vse
pryatalsya  v  uglu: dumal,  vy menya uznaete... YA zhe pochti god rabotal u vas v
Mohnatom Dome. V chastnosti, kormil i prichesyval vashih znamenityh koshek, sera
Armstronga  i ledi |llu... YA, navernoe, do sih por ih  kormil by, esli by ne
SHimora... - on  smushchenno  pokosilsya na svoyu  podruzhku i  vinovato  skazal: -
Izvini, Ajsa! Ty zhe znaesh', ya vse vremya putayu... Esli uzh menyaesh' imya, staryh
priyatelej,  vrode  menya,  luchshe  prosto  ubivat': my-to,  gady takie, pomnim
prezhnee imya, i nikuda ot etogo ne denesh'sya!
     - Ladno, - burknula ona. - No vse-taki postarajsya zabyt' eto imechko:  ya
ego nenavizhu!
     -  Tak  vy menya do sih por ne uznaete, ser  Maks? -  povernulsya ko  mne
Karven.
     - Ne uznayu, - vinovato  priznalsya  ya.  -  Esli ty  pochti  god rabotal v
Mohnatom Dome, ty dolzhen byl zametit', chto ya prihozhu tuda tol'ko spat', da i
to daleko ne  kazhdyj den'... U  menya tam zhivut  takie zamechatel'nye poleznye
ledi,  dve sestrichki iz Pustyh Zemel', blagodarya kotorym moj dom do  sih por
ne  ruhnul.  Uveren, oni-to tebya  otlichno pomnyat.  A  ya  voobshche dolgoe vremya
dumal, chto u menya net nikakih slug, i vse proishodit kak-to samo soboj...
     -  Da, vy  dejstvitel'no ne  tak uzh chasto poyavlyalis' doma,  - ulybnulsya
Karven.  -  K  moemu  velichajshemu sozhaleniyu! Kogda  menya na  god vyperli  iz
Universiteta  za  eksperimenty  s  shestoj  stupen'yu  Beloj  Magii  vo  vremya
ekzamena, i ya ustroilsya na rabotu v vash dom, moi druz'ya  zavidovali mne tak,
slovno ya klad nashel. A mne  i pohvastat' osobo  bylo nechem:  ya  videl-to vas
vsego raz pyat', i  voobshche mne  pokazalos', chto vashi domochadcy to li nichego o
vas ne znayut, to li prosto ne hotyat nichego rasskazyvat'...
     - Ish' ty! -  udivilsya ya.  - Nu, znachit, ya zdorovo nedoocenival -  to li
ih, to li sebya...
     - Odnim slovom, vo vsem vinovaty my s vami, ser Maks. - veselo zaklyuchil
Karven.  -  Vasha  tainstvennost'   i  moe  lyubopytstvo.  Imenno  poetomu   ya
vospol'zovalsya  vozmozhnost'yu  besprepyatstvenno  vhodit' v  vashu  spal'nyu:  v
sluchae  chego ya vsegda mog  skazat', chto razyskivayu Armstronga i |llu: oni zhe
vechno valyayutsya na vashih podushkah!
     YA bystro ponyal, chto  ego prezhnyaya molchalivost' proistekala isklyuchitel'no
iz zhelaniya ostat'sya neuznannym. Na dele  paren' okazalsya samym obshchitel'nym i
razgovorchivym v etoj kompanii.  U  nego byla  zamechatel'naya manera ulybat'sya
kraeshkom  rta  i  eshche bolee ocharovatel'naya  privychka smotret' na sobesednika
nemnogo  ispodlob'ya, lukavo i ispytuyushche, slovno  on hochet otkryt'  vam nekuyu
tajnu, i teper' pytaetsya reshit', zasluzhivaete li vy ego doveriya.
     - Ladno, - kivnul ya, - ya uzhe smirilsya s mysl'yu o tom,  chto  moya spal'nya
neodnokratno  podvergalas'  tshchatel'nomu  obysku. No ya  ne  derzhu  tam nichego
interesnogo, moj bednyj ser  syshchik! Nikakih  zakoldovannyh amuletov, nikakoj
tajnoj  perepiski s myatezhnymi Magistrami, nikakih portretov na fone ubiennyh
vurdalakov... Tak  chto ya ne  ponimayu, kakim obrazom  v moej greshnoj spal'ne,
dyrku nad nej v nebe, moglo ob®yavit'sya zaklinanie Staryh Korolej!
     - A goryachaya tetradka? - torzhestvuyushche vypalil Karven.
     - Kakaya tetradka? - iskrenne udivilsya ya.
     - Tolstaya tetrad'  v  materchatom pereplete. Ona  takaya goryachaya, chto ya s
trudom uderzhal  ee  v  rukah, - paren' govoril tonom sledovatelya  na rukah u
kotorogo    byli   neoproverzhimye   dokazatel'stva   moej   prichastnosti   k
kakomu-nibud' mirovomu zagovoru.
     CHert, esli by ya uzhe ne sidel na  polu, ya by  nepremenno na nego ruhnul!
Do menya  nakonec-to doshlo,  chto on  imel v  vidu.  Karven obnaruzhil  v  moej
spal'ne   ne   bol'she,   ne   men'she,   kak   dnevnik  Korolya  Menina
11 - "podarochek" sera Dzhuffina k  moemu vozvrashcheniyu
iz Guglanda! |ta greshnaya tetradka  chut' bylo ne zastavila  real'nost'  - ili
to, chto ya predpochitayu schitat' real'nost'yu - ruhnut'  raz i navsegda. Za nej,
znaete  li,  vodilas'  ekscentrichnaya  privychka  nazojlivym shepotom,  zdorovo
pohozhim  na moj  sobstvennyj  golos, rasskazyvat' mne  zanimatel'nye istorii
moej   sobstvennoj  zhizni   -  te,   kotorye  vpolne   uvyazyvalis'  s  moimi
vospominaniyami, i te, kotorye  ne lezli ni v  kakie  vorota, no v  izlozhenii
Dnevnika proizvodili vpechatlenie bolee chem dostovernyh. No ya kak-to vystoyal,
poskol'ku u  tetradki  byli nekotorye neosporimye dostoinstva: ee soderzhanie
menyalos' bystro i nezametno, i ono uskol'zalo iz moego soznaniya,  kak pustye
utrennie snovideniya,  a v odin prekrasnyj den' ya otkryl  ee i,  ne obnaruzhiv
tam  nichego, krome chistyh  stranic,  ponyal,  chto  mne  darovali  peredyshku -
zhelannuyu, kak pervyj glotok vozduha dlya neopytnogo nyryal'shchika...  YA zabrosil
zagadochnuyu  tetrad' na  samuyu  dal'nyuyu polku  hrupkoj miniatyurnoj  etazherki,
podpiravshej stenu v dal'nem uglu moej  spal'ni, i nachal  zhit' tak, slovno ee
nikogda ne bylo - ya sam  udivilsya,  obnaruzhiv, kak  eto okazalos'  prosto...
Inogda,  vprochem, ya lovil  sebya vozle etoj  samoj etazherki s  protyanutoj  za
tetrad'yu rukoj,  i usiliem voli opuskal neposlushnuyu ruku. "Potom, paren',  -
govoril ya sebe. - V Priyut Bezumnyh ty vsegda uspeesh'!"
     -  YA  podumal,  chto  eto  vash  dnevnik, -  vinovato  skazal  Karven.  -
Predstavlyaete, kak ya obradovalsya?
     - Nikogda v zhizni ne vel dnevnik, - ya vydavil iz sebya blekluyu ulybku.
     - Da, ya potom tozhe tak podumal, - kivnul  on. - Uzhe pozzhe, kogda s nami
nachali proishodit'  vse  eti  chudesa...  YA  voobshche  mnogoe  stal  s teh  por
ponimat':  o  sebe  i o vas, i  voobshche...  V chastnosti, pochemu vashi domashnie
nichego  o vas ne znayut, i pochemu vy ne vedete  dnevnik... Est' veshchi, kotorye
prosto ne mogut  prinadlezhat' nikomu, krome tebya. A kogda vytaskivaesh' ih na
poverhnost', oni tut zhe teryayut cennost' - kak mollyuski impur, izvlechennye iz
svoej myagkoj rakoviny na dnevnoj svet.
     Mne  ponravilas'  ego metafora, poskol'ku ya sovsem  nedavno  poproboval
etot zamorskij  delikates iz morya  Ukli: nezhnoe myaso mollyuskov  impur  mozhno
est'  isklyuchitel'no v  temnote, poskol'ku,  kak  tol'ko na  nego padaet  luch
sveta,  lakomstvo   tut   zhe  nachinaet  vonyat',   kak   nedel'noj   davnosti
mertvechina...
     - Ladno, - kivnul ya, - ya  uzhe ponyal, chto za tetradku ty nashel, i pochemu
sunul v nee svoj nos... I chto ty tam obnaruzhil?
     - No vy zhe sami dolzhny znat': eto vasha tetradka! - udivlenno skazal on.
     - V  kakom-to  smysle moya,  - usmehnulsya ya. -  No ya  znayu o  nej  ochen'
nemnogo.  Naprimer, chto ee soderzhanie menyaetsya vsyakij raz - v zavisimosti ot
togo, kto  ee otkryvaet.  I ne  tol'ko  ot  etogo... CHto, tebe dostalos' eto
greshnoe zaklinanie?
     - Aga, - kivnul Karven. - Tam bylo napisano: "Dlya teh,  kto ishchet silu".
I potom eshche neskol'ko  strochek  s neponyatnymi slovami.  YA ih tut zhe proiznes
vsluh, no nichego ne sluchilos', tol'ko veter raspahnul okno...  Sejchas smeshno
vspominat', no  ya  chut' na pol ne nadelal,  chestnoe slovo!  YA bystro polozhil
tetradku na mesto i vyletel iz vashej spal'ni, kak snaryad iz rogatki Babum!
     -  Ohotno  tebe  veryu,  - ulybnulsya  ya.  -  No kak  ty doper,  chto  eto
zaklinanie nuzhno chitat' nad chuzhimi ob®edkami?
     - A ya by i ne doper. No cherez neskol'ko dnej ya zashel v "P'yanogo umnika"
- eto malen'kij traktirchik vozle Vysokoj  SHkoly - i vstretil tam Ajsu. My  s
nej  starye druz'ya,  - Karven  rasplylsya v  shirokoj  ulybke,  -  eshche  s  teh
nezapamyatnyh  vremen,  kogda  ya  spasal  ee   ot  gneva  molochnika  s  ulicy
Al'binosov: on pojmal  ee u  svoej telezhki,  kogda  eta malen'kaya  ved'mochka
ispytyvala na ego  tovare  kakoe-to  zaklinanie sobstvennogo izobreteniya: ej
kazalos', chto ona mozhet prevratit' moloko v morozhenoe...
     -  Ladno,  ya  uzhe  ponyal,  chto  vas  svyazyvaet  frontovoe  bratstvo,  -
rassmeyalsya ya. - I chto bylo dal'she?
     - YA skazala emu,  chto  on durak,  -  fyrknula Ajsa.  - Najti tetradku s
zaklinaniyami v  spal'ne  u  sera Maksa i ne  perepisat'  -  zhutkaya glupost'!
Karven  nemnogo  pomyalsya  i  neohotno poobeshchal  mne,  chto  v  sleduyushchij  raz
perepishet. No ya reshila, chto dolzhna sama posmotret' na  etu  tetradku.  I  on
provel menya v vash  dom - ne tak uzh  eto i  slozhno! Vasha bol'shaya sobaka srazu
priznala vo mne svoyu i nachala motat' ushami. Ostal'nye slugi byli na kuhne, a
eti ledi, kotorye u vas zhivut, kak raz kuda-to ushli...
     - Da, zajti v  moj dom legche legkogo, - soglasilsya ya. - I eshche tam mozhno
zabludit'sya  i  brodit'  po  koridoram, poka  cherez neskol'ko dnej na vas ne
natknetsya  dobraya  dusha,  reshivshaya posmotret', kto tak  zhalobno stonet vozle
staroj biblioteki... Pora menyat' zhil'e! - neozhidanno dlya sebya zaklyuchil ya.
     - A kogda ya otkryla  etu  vashu tetradku, ya dejstvitel'no obnaruzhila tam
zaklinanie, i  srazu ego perepisala,  - ob®yasnila  Ajsa. - A potom podumala,
chto horosho  by  eshche uznat', kak ono primenyaetsya, i nachala listat' tetrad'. I
mozhete sebe predstavit': v samom konce,  na predposlednej stranice, ya  nashla
podrobnuyu  instrukciyu. Nastol'ko podrobnuyu, chto ispugalas': tam  byli otvety
na  vse  voprosy, kotorye  u  menya  voznikli.  Znaete  -  kak  budto  kto-to
neznakomyj prochital moi mysli  i tut zhe na nih  otvetil, kak na pis'mo.  Mne
dazhe  pokazalos',  chto etot  "kto-to" stoit ryadom so mnoj, hotya nikogo krome
Karvena v  komnate, razumeetsya  ne bylo...  No ya  s detstva bol'she vsego  na
svete hotela, chtoby  so mnoj sluchilos' chto-to  v takom rode. Poetomu ya vzyala
sebya v ruki i perepisala etu instrukciyu. A vecherom my s Karvenom vstretilis'
v "P'yanom  umnike" i  vsyu noch' obsuzhdali, chto  nam  teper' delat'. To  est',
izvinite za otkrovennost',  ser Maks, my reshali,  ch'yu silu budem zabirat', i
kakim obrazom  my  smozhem dobrat'sya  do  ih nevymytoj posudy. Kakoe my togda
prinyali reshenie - vam uzhe izvestno... Vse ostal'nye rebyata rabotali v "Klube
Dubovyh  List'ev"  eshche do nas.  Tiba -  dvoyurodnyj brat  Karvena, poetomu on
porekomendoval  nas  ih Pochetnomu Predsedatelyu, i nas  vzyali  na  rabotu. My
soglasilis'  rabotat'  u  nih   vsego  za  tri   korony   v  dyuzhinu  dnej  -
predstavlyaete, kak oni  radovalis', chto  nashli takuyu deshevuyu  prislugu?.. No
znaete, mne ved' ne prishlo v golovu sprosit' u vashej volshebnoj tetradki, chto
sluchitsya s tem, u kogo my otnimem silu! Poetomu tam ob etom ne govorilos' ni
slova. My ne znali, chto etim lyudyam budet tak ploho!
     - A esli  by dazhe znali? - ya pozhal plechami. - Tol'ko ne govori mne, chto
ty sozhgla by bumazhku so svoimi zapisyami i zanyalas' by chem-nibud' drugim: vse
ravno ne poveryu! Ne starajtes' kazat'sya dobree, chem vy est', rebyata.
     - Pochemu vy tak govorite? - zhalobno sprosila hrupkaya krasivaya devochka -
kazhetsya, ee zvali Hissa. - Vy dumaete, my dejstvitel'no zlodei?
     - Aga, - zhizneradostno kivnul ya. - Eshche kakie! Nichego, rebyata - s kem ne
byvaet! Nekotorye lyudi  delayut kuda menee  pohval'nye veshchi radi kakoj-nibud'
sushchej  erundy vrode nasledstva... Po  krajnej mere, vy  shli na zov chudes - i
kto ya takoj, chtoby chitat' vam svoi parshivye notacii!
     - Mezhdu prochim, my pytalis' im pomoch'! - upryamo vozrazila ona.
     - Da, znayu. Napoili gremom neschastnyh  starikov, - ehidno usmehnulsya ya.
- Samaya krupnaya blagotvoritel'naya akciya poslednego stoletiya!
     Karven,  Ajsa,  ryzhij  Menke  i  "lyubitel'  avtografov"  Avatta  zvonko
rashohotalis'.  Ostal'nye tozhe  zaulybalis',  no smushchenno, slovno shkol'niki,
zastignutye uchitelem nad zhurnalom "Penthaus".
     - Ladno, - vzdohnul ya. - Teper' vse ponyatno - i s vami, i s zaklinaniem
Staryh  Korolej...  - pro sebya ya podumal, chto bylo  by  neploho upech'  etogo
shutnika, Korolya Menina,  v Holomi let na pyat'sot za  takie shutochki, no takoe
udovol'stvie mne  ne svetilo: poprobuj "upeki" samoe tainstvennoe sushchestvo v
etom  Mire, kotoroe  i bez togo bessledno ischezlo nevest' kuda dva  s lishnim
tysyacheletiya nazad...
     - A chto s nami teper' budet? - hrabro sprosila menya Ajsa.
     Ee druz'ya yavno  ne  zhazhdali  uslyshat' prigovor pryamo  sejchas -  ya i sam
predpochitayu ne toropit'sya navstrechu nepriyatnym novostyam, esli chestno! No eta
devochka  obladala  udivitel'nym talantom stiskivat' zuby i lomit'sya  vpered,
kak beshennyj menkal - nesmotrya ni na chto! Vot i sejchas  ona dobavila, upryamo
pokusyvaya guby:
     - Kstati,  imejte v vidu: nikto krome  menya ne znaet naizust' eto  vashe
dragocennoe zaklinanie.  Rebyata chitali ego  po  bumazhkam,  ya eshche ih stydila:
deskat', "velikie  charodei", neskol'ko  dyuzhin  slov  svyazat'  ne mogut! Esli
hotite,  mozhete sharahnut'  menya svoim Smertnym  SHarom i proverit': ya  govoryu
pravdu.
     - I tak veryu, - kivnul ya. V Smertnyh SHarah  ne bylo nikakoj nadobnosti,
poskol'ku proshloj  noch'yu  ya neodnokratno  videl,  kak oni chitali zaklinanie,
utknuvshis'   v   svoi   shpargalki.  Nado   otdat'   dolzhnoe   ih   belokuroj
predvoditel'nice:  Ajsa  vsyakij raz  akkuratno  szhigala  bumazhki,  chtoby  ne
ostavlyat' nikakih sledov.  YA byl  ej za  eto gluboko blagodaren: nam  men'she
raboty!
     - A pochemu ty mne vse eto rasskazyvaesh'? - pointeresovalsya ya.
     - Potomu chto  vy mozhete reshit', chto  ostavlyat' v  zhivyh lyudej,  kotorye
znayut eto zaklinanie, slishkom opasno,  - prosto skazala ona. - Vdrug Magistr
Nuflin vse-taki ego iz nas vytryaset... Prosto imejte v vidu: vseh ubivat' ne
obyazatel'no.
     - Moj shef zaveril menya, chto zastavit' cheloveka zabyt' neskol'ko slov iz
zaklinaniya  proshche,  chem  ego  ubivat', -  ulybnulsya  ya.  -  Ne  takie  uzh my
krovozhadnye, hrabraya yunaya ledi!
     - YA ne hrabraya, -  mrachno skazala  ona. - Prosto ya vse eto zateyala. Nu,
my s Karvenom. No esli by  ne ya, on by  bol'she  ne polez v vashu tetradku.  A
rebyata voobshche pochti ne pri chem. YA ih ugovorila poveselit'sya za kompaniyu. |to
bylo  proshche,  chem  pryatat'sya ne  tol'ko ot starikov, no  eshche  i  ot svoih, s
pozvoleniya skazat', kolleg...
     - Nu ne skazhi, Ajsa,  - rassuditel'no zametil ryzhij Menke. - Esli by my
sami ne zahoteli stat' Magistrami, ty by nas ne ugovorila.
     -  A  ya  nemnozhko povorozhila,  chtoby  vy bystree  zahoteli,  -  shepotom
priznalas' ona.  I povernulas'  ko mne: -  Tak vse-taki, chto vy reshili,  ser
Maks? Vy ved' vse reshaete, da?
     - Kogda kak, - ya pozhal plechami. - A sejchas reshat' dolzhny vy sami. Vybor
u vas nevelik, no on vse-taki est'... Dumayu, ty i sama ponimaesh', ledi Ajsa,
chto smertnaya kazn' za vashi prodelki  -  eto nemnogo  slishkom. Ne tak uzh vy i
nakurolesili.  Opyat'  zhe  Kodeks  Hrembera  ee zapreshchaet  - po krajnej mere,
oficial'no... No za vse  sleduet platit', eto  pravda. Vy hoteli stat' zhivym
mifom, novymi Velikimi Magistrami? Mozhete byt' dovol'ny: u vas poluchilos'. I
kak samye nastoyashchie Magistry vy dolzhny otpravit'sya v Holomi, ili v izgnanie.
     -  A mozhno  i v  izgnanie?  -  ozhivilsya  ryzhij Menke. - YA dumal, chto ot
Holomi my uzhe ne otvertimsya...
     - Luchshe  uzh  v Holomi! - serdito skazala Ajsa. - Vdaleke ot Serdca Mira
magi postepenno teryayut svoyu silu. A ya bol'she ne hochu byt' bespomoshchnoj! YA uzhe
znayu, chto byvaet inache...
     - Vdali ot Serdca Mira teryayut silu tol'ko te, kto zanimaetsya pustyakami,
-  ya potyanulsya za sigaretoj i ponyal,  chto mne uzhasno hochetsya  kofe. Eshche odna
malen'kaya  slabost',  potvorstvovat'  kotoroj mne  pozvolyayut  manipulyacii so
SHCHel'yu mezhdu Mirami, hvala seru  Mabe Kalohu! Ne zadumyvayas' zasunul ruku pod
Mantiyu  Smerti i izvlek ottuda  malen'kuyu beluyu  chashku. V poslednee  vremya ya
ochen'  polyubil  pit'  krepkij  espresso  v  kroshechnyh  chashechkah  -  v  takuyu
pomeshchayutsya tri glotka, ne bol'she. YUnye kolduny smotreli na menya razinuv rty.
     - Ser Maks, no zdes'  zhe nel'zya koldovat'! - neschastnym golosom skazala
hrupkaya Hissa. - Dumaete, my ne probovali?
     -  Uveren,  chto eshche  kak probovali!  - usmehnulsya  ya. - V  etoj komnate
dejstvitel'no  nel'zya koldovat'  - imenno  poetomu  ser Dzhuffin  vas  syuda i
zaper.  No vy nevnimatel'no  menya slushali, ledi!  YA uzhe govoril,  chto  krome
Ochevidnoj  magii,  kotoraya  vskruzhila  vashi  goryachie  golovy,  est'   eshche  i
Nevidimaya,  vernee,  Istinnaya.  Ona  rabotaet vezde: i zdes',  i vdaleke  ot
Serdca  Mira,  mezhdu  prochim...  Vy kogda-nibud'  slyshali o  Honne,  Velikom
Magistre Ordena Potaennoj Travy?
     Oni druzhno pomotali golovami, tol'ko Karven zadumchivo kivnul.
     - YA znayu,  chto  Velikij Magistr Ordena Potaennoj Travy pochemu-to brosil
svoj  Orden v samom nachale  Smutnyh Vremen...  No  ego imya  ya  slyshu ot  vas
vpervye. Ego zhe nel'zya proiznosit' vsluh. Ot etogo mozhno umeret'!
     - Tol'ko v  tom sluchae, esli  vy hotite skazat' o nem  chto-to plohoe, -
ulybnulsya ya. - Da i to... esli chestno, ya zdorovo somnevayus'! Kakoe emu delo:
kto  chto o  nem  govorit?! Lyudi chasto pridumyvayut takie  legendy, pripisyvaya
drugim  sobstvennye  slabosti...  Magistr  Honna  dejstvitel'no brosil  svoj
Orden, poskol'ku reshil, chto net velikoj doblesti v tom, chtoby tvorit' chudesa
vblizi  ot Serdca Mira,  gde  Ochevidnaya Magiya  po plechu kazhdoj domohozyajke -
bylo  by  zhelanie. On  otpravilsya  kuda-to  s tverdym  namereniem  nauchit'sya
tvorit'  chudesa vdali ot  Eho. I ya  sovershenno uveren, chto eto emu  udalos',
poskol'ku i  sam  vytvoryal  chert znaet chto  na Uanduke,  a odna moya  horoshaya
podruzhka otlichno vorozhila na  Arvarohe, gde samye mogushchestvennye shamany ne v
sostoyanii pol'zovat'sya obyknovennoj Bezmolvnoj rech'yu!
     -  |ta  vasha podruzhka - ledi  Melamori Blimm? - s lyubopytstvom sprosila
odna iz devochek.
     - Nu, uzh po krajnej mere, ne madam ZHizhinda! - ulybnulsya ya.
     My  nemnogo  posmeyalis',  kak  starye  dobrye druz'ya. Navernoe,  rebyata
predstavili sebe, kakuyu sladkuyu parochku my by sostavili s pozhiloj pyshnoteloj
krasavicej, izvestnoj vsemu gorodu hozyajkoj "Obzhory Bunby".
     -  Ladno,  -  ya  podnyalsya  na nogi,  s  udovol'stviem  raspryamlyaya  svoi
mnogostradal'nye sustavy.  -  Horoshej nochi, rebyata. Podumajte  poka nad moim
predlozheniem. Esli kto-to predpochtet vol'nyj vozduh grafstva Hotta,  krasnoe
nebo  nad Uandukom,  ili  lyuboj drugoj turisticheskij marshrut komfortabel'noj
kamere v Holomi,  ya  s udovol'stviem pojdu  vam navstrechu. No ya ni na chem ne
nastaivayu. |to vasha  zhizn', i kto ya takoj, chtoby uproshchat' ee svoimi  mudrymi
sovetami?! - ya zametil, chto snova citiruyu sera Dzhuffina, i mne stalo smeshno:
kazhetsya ya ponemnogu stanovilsya takim ideal'nym zamestitelem - dal'she nekuda!
     - Kstati,  vy  ne golodnye? -  sprosil ya  uzhe na poroge.  - Morit'  vas
golodom, naskol'ko ya  znayu,  nikto ne  sobiralsya, no  v speshke  o  ede mogli
zabyt'...
     - Nu chto vy, - slabo ulybnulas' Tilla. - Ser Dzhuffin  Halli ostavil nam
stol'ko edy,  chto  my reshili,  budto  nam predstoit provesti v etoj  komnate
dyuzhinu let, ne men'she!
     -  Ochen' na  nego  pohozhe, - kivnul ya. -  Rad byl  s vami poznakomit'sya
rebyata, - ya adresoval tepluyu ulybku malen'koj hrabroj ledi Ajse i dobavil: -
|to pravda.
     Potom mne prishlos' perezhit' eshche neskol'ko nepriyatnyh minut: vyhodit' iz
etoj greshnoj komnaty  ya byl  vynuzhden  takim zhe sposobom,  kak i zahodit': s
ozhivshim  mechom  Korolya Menina v grudi, bud'  oni  trizhdy  neladny,  vse  eti
drevnie chudesa!
     -  Koshmar! - Melamori nervno rassmeyalas',  kogda ya  poyavilsya v kabinete
Dzhuffina  v  stol' nepriglyadnom vide. -  Vse ne mogu privyknut'  k nekotorym
tvoim  prichudam,  milyj!  Horosho hot',  chto  ty ne  vsegda  vyglyadish'  takim
obrazom. V protivnom sluchae, moya  mamochka byla  by  kuda bol'she  shokirovana,
uvidev tebya vyhodyashchim iz moej kvartiry, a tebe prishlos'  by soobshchit' ej, chto
teper' v etom dome nahoditsya tvoj famil'nyj sklep.
     YA ulybnulsya, nesmotrya na bol'. |to byla svezhaya istoriya iz moej obshirnoj
kollekcii osobo  durackih  bytovyh  proisshestvij: odnazhdy  rano  utrom  ledi
Atissa Blimm stolknulas'  so mnoj na poroge  doma  Melamori, poskol'ku vdrug
reshila nanesti svoej dochke  vnezapnyj druzheskij vizit, bol'she smahivayushchij na
oficial'noe razbojnoe napadenie - a  kak  eshche nazovesh'  poyavlenie  nezvanogo
gostya na  rassvete?!  Uvidev  menya  razgulivayushchim  po  gostinoj  v  nebrezhno
nakinutom  na  plechi  domashnem  loohi,  vel'mozhnaya  ledi  Atissa   nastol'ko
rasteryalas', chto  bestaktno  sprosila,  chto ya tut delayu. YA,  v svoyu ochered',
tozhe rasteryalsya i bryaknul  pervoe, chto prishlo v golovu:  deskat', eto teper'
moya kvartira, poskol'ku ledi Melamori vchera vecherom snova uehala na Arvaroh,
i v svyazi s etim lyubezno  sdala mne  svoe byvshee zhil'e. Samoe zamechatel'noe,
chto ledi Atissa mne poverila, izvinilas' i  uehala domoj.  Ona tak obidelas'
na Melamori za to, chto ta "dazhe ne zashla poproshchat'sya pered ot®ezdom", chto ne
stala posylat' ej zov i chut' li ne  dyuzhinu dnej prebyvala v uverennosti, chto
ee dochka dejstvitel'no pokinula Eho, a v ee kvartire teper' zhivu ya... Pravda
potom  ledi Atissa vse-taki uznala pravdu,  tak  chto  mne prishlos'  perezhit'
samyj nastoyashchij skandal, kakie byvayut tol'ko v horoshih ital'yanskih komediyah,
no my s Melamori spravedlivo polagali, chto delo togo stoilo!
     - Tebya nuzhno  kak-to  spasat'? - delovito osvedomilas' Melamori. -  Ili
samo projdet?
     - Projdet, - vzdohnul ya. - Kuda ya denus'!
     - Nu kak  tvoj dopros? - s lyubopytstvom sprosila ona. - I kak  tebe eti
rebyatishki? Prishlis' po dushe?
     - Eshche by, - ulybnulsya ya. - Skazhu tebe bol'she: mne vsegda nravilos' zhit'
v  etom prekrasnom Mire,  a teper'  nravitsya eshche  bol'she... Horosho, chto  oni
est', eti iskateli magicheskih priklyuchenij na svoyu i chuzhuyu zadnicu!
     - Horosho-to horosho... I chto teper'? - sprosila ona. - Budem sazhat' ih v
Holomi?
     - Aga, -  zhizneradostno  kivnul  ya. - Ne  takoe uzh  eto plohoe mesto  -
Holomi.  Osobenno s  teh por,  kak my  s SHurfom zamochili tamoshnego prizraka,
mertvogo Magistra Mahlilgla Annoha... Po krajnej  mere, zhivy ostanutsya. S ih
temperamentom dozhit' do zrelyh let - bol'shaya udacha!
     -  Tozhe  verno,  -  neveselo usmehnulas' Melamori. -  Ladno,  togda  ya,
pozhaluj, poedu domoj.  Grustno eto  vse,  da i spat' hochetsya... Ty  ved' vse
ravno budesh' zhdat' sera Dzhuffina?
     - Budu, - soglasilsya ya.
     Ona demonstrativno zevnula i napravilas' k dveri.
     - Podozhdi, - poprosil ya.
     Melamori obernulas' i vnimatel'no posmotrela na menya.
     - Ne grustno, - tverdo skazal ya. - Normal'no.
     - Da, navernoe, - neohotno soglasilas' ona.
     - YA predlozhil im izgnanie, kak al'ternativu  Holomi,  - zagovorshchicheskim
shepotom soobshchil ya.  - I postaralsya vtemyashit' v ih glupye  golovy, chto na Eho
svet klinom ne soshelsya. Teper' rebyata dumayut.
     -  Esli  tvoim   podopechnym  ponadobyatsya  rekomendacii  dlya   vizita  k
arvarohskim burivuham, ya k ih  uslugam! -  s  yavnym oblegcheniem  rassmeyalas'
Melamori. - Vse-taki ty - prelest', ser Maks!
     - Podozhdi eshche, - vzdohnul ya. - Posmotrim, chto oni vyberut. Vpolne mozhet
okazat'sya, chto uyutnaya kamera v Holomi  pokazhetsya  im  bolee privlekatel'noj,
chem  veter  dal'nih  stranstvij.  Znaesh',  ved'  v  Holomi  ih  zhdut  vizity
perepugannyh  rodstvennikov  i  voshishchennyh  druzej,  domashnie   gostincy  i
lyubopytnye zhurnalisty iz "Suety Eho" - po krajnej mere, v pervoe vremya, poka
tema ne ustareet... YA znayu  kuchu lyudej,  kotorye sochli by  vse eto ser'eznym
argumentom protiv  puteshestviya  v  polnuyu neizvestnost'!  Sobstvenno govorya,
takih - podavlyayushchee bol'shinstvo.
     - Nu, v takom sluchae, im zhe huzhe! -  bezzabotno otmahnulas' ona. -  Vse
ravno  ty  podnyal mne  nastroenie, Maks. YA,  konechno, poedu domoj, no teper'
tol'ko potomu, chto dejstvitel'no hochu spat'.
     - Svyatoe delo, - ulybnulsya ya. - Horoshej nochi.
     YA i  sam nemnogo  podremal v kresle, poskol'ku ser  Numminorih  lyubezno
soglasilsya  pochitat' kakuyu-to knizhku v Zale  Obshchej raboty i ne pristavat' ko
mne  s  genial'nymi ideyami:  komu  eshche  mozhno  bylo by  podlit' grema,  daby
posmotret', chto iz etogo vyjdet.
     - Nu chto u nas tvoritsya? - menya razbudil bodryj golos Dzhuffina. - Kofa,
konechno,   ne  ob®yavlyalsya?   Ladno,  sam  dogadyvayus',  chto   net...  Davaj,
rasskazyvaj, ser Maks!
     - Dajte hot' glaza otkryt', - provorchal ya.
     Dzhuffin sochuvstvenno  pokachal golovoj  i protyanul mne kruzhku  s goryachej
svezhej kamroj.
     - Melifaro eshche ne poyavilsya v Upravlenii? - nastorozhenno sprosil ya.
     - Eshche  net,  tak  chto pej spokojno!  - rashohotalsya Dzhuffin. -  Hotya ya,
sobstvenno govorya, ne ponimayu, pochemu ty tak volnuesh'sya? Skoree uzh ty dolzhen
nastaivat' na povtorenii eksperimenta...
     - Nenavizhu povtoreniya, - ob®yasnil ya. - I voobshche, davajte o dele, ladno?
O greme ya eshche uspeyu nagovorit'sya  s serom Melifaro - tak, chto  toshno stanet.
Nastol'ko  ya pomnyu, vchera vecherom vas  ochen'  interesovalo zaklinanie Staryh
Korolej...
     - YA uzhe vse  znayu,  -  nevozmutimo  soobshchil Dzhuffin. - YA vse vremya  byl
ryadom s toboj - v kakom-to smysle. Razve ty ne zametil? Nu da, konechno ty ne
zametil... Vse-taki u tebya poka net nikakogo opyta v delah takogo roda! - On
posmotrel na moe  vytyanuvsheesya  lico  i sochuvstvenno skazal:  -  Maks,  esli
hochesh', ya mogu prinesti tebe strashnuyu klyatvu, chto podsmatrivayu daleko  ne za
vsemi  epizodami tvoej zanimatel'noj  zhizni.  Tol'ko  za  temi,  kotorye mne
dejstvitel'no interesny, a ih ne tak uzh mnogo. Tak chto i govorit' ne  o chem.
Horosh  by  ya  byl,  esli  by  ogranichilsya  tvoim  ustnym   izlozheniem  vashej
zanimatel'noj  besedy! V  konce  koncov,  ty  ne  obladaesh'  talantami  sera
Lonli-Lokli,  kotoryj mozhet  slovo  v slovo otbarabanit' pochti lyuboj dialog,
pri kotorom emu dovelos' prisutstvovat'... Ty zhe znaesh', kakoj ya lyubopytnyj!
     - Znayu, - soglasilsya ya. - Da  net,  vse v poryadke.  Prosto  skol'ko ya s
vami znakom,  a vse  ne  mogu  privyknut'  k tomu,  chto vy  znaete  obo  mne
absolyutno vse!
     -  K takomu  privyknut' neprosto, -  soglasilsya on. - No vse  ne tak uzh
strashno, mal'chik. YA ved'  ne sobirayus'  stavit' tebe  ocenki. YA ne sostavlyayu
mnenie:  "v etoj situacii ser Maks povel sebya horosho, a  v etoj  - ploho". U
menya voobshche net kollekcii mnenij: ni na tvoj schet, ni na chej-libo eshche... Mne
po figu, esli chestno!
     - YA  znayu, - ulybnulsya ya. - Mne i samomu uzhe po figu... Nu, skazhem tak:
pochti.
     - Do nastoyashchego "pochti" tebe eshche pyhtet' i pyhtet', geroj! - rassmeyalsya
on.  - Ladno, luchshe skazhi mne:  ty tverdo nameren predostavit' etim  rebyatam
vybor: Holomi, ili izgnanie?
     - Da, - kivnul ya. - A u vas est' vozrazheniya?
     -  Vot  uvidish':  nashi novye Velikie Magistry  predpochtut otsidet'sya  v
Holomi. Po  krajnej  mere, shestero  iz nih. Osobenno posle togo, kak uznayut,
chto bol'she  pyati-shesti let im ne svetit: vse-taki  oni nesovershennoletnie, k
tomu zhe ledi SHimora Tek sama priznalas' tebe, chto svoej vorozhboj povliyala na
ih reshenie...  Na tvoem meste  ya by prosto  otpravil vseh v izgnanie let  na
desyat'  i posmotrel: vyplyvut  oni, ili net. Esli komu-to iz nih udastsya  ne
utonut'  v okeane  svobody  i  odinochestva... Znaesh',  ser Maks,  eto  budet
zdorovo!
     - Pravo kupat'sya v  etom  samom "okeane" eshche  nado zasluzhit', -  tverdo
skazal ya.  - Eshche neizvestno, chto trudnee: vyplyt',  ili reshit'sya nyrnut'. Vy
govorite,  chto budet zdorovo, esli komu-to ne udastsya "utonut'"? Polnost'yu s
vami  soglasen.  No  dlya menya  gorazdo vazhnee  znat', chto hot' kto-to iz nih
dejstvitel'no hochet  "plavat'". Ostal'nye menya ne interesuyut: sazhajte  ih  v
Holomi,  ili otpuskajte  domoj, ili esh'te  zhiv'em - mne  net do nih nikakogo
dela.
     - |kij ty surovyj i neprimirimyj! - rashohotalsya Dzhuffin.  - K tomu zhe,
molodoj i  glupyj. Mozhesh'  mne poverit': tot, kto hochet "plavat'", daleko ne
vsegda obladaet neobhodimymi sposobnostyami. I naoborot... Vprochem, delaj kak
znaesh'! Nash s toboj spor star, kak etot Mir, ser Maks...
     - Nu vot, hot'  kakim-to bokom prislonilsya k vechnosti! - ulybnulsya ya. -
Tak vy dejstvitel'no ne protiv?
     - Razumeetsya  net, - shef  pozhal plechami.  -  Shodi  k svoim  priyatelyam,
uznaj, chto oni reshili.
     -  Tol'ko  otkrojte mne  dver', -  provorchal  ya. - Mech  Korolya Menina -
horoshaya shtuka, no ya segodnya uzhe naslazhdalsya...
     -  Da,  pozhaluj,  s  tebya  dejstvitel'no  hvatit,  -   Dzhuffin  nemnogo
pokoldoval nad svoej zacharovannoj dver'yu i gostepriimno  raspahnul ee peredo
mnoj.
     YUnye charodei dremali, koe-kak ustroivshis' na polu.  Bodrstvovala tol'ko
Ajsa. Sidela, podtyanuv koleni k podborodku  i vnimatel'no  smotrela na menya.
Ona pokazalas' mne mrachnoj, no polnoj reshimosti.
     - Nu chto? - sprosil ya. - Do chego vy dogovorilis'?
     - My ne dogovorilis', - hmuro skazala ona. - Mneniya razdelilis'. Menke,
Karven  i  Tanita  vsyu  noch'   krichali   "da  zdravstvuet  svoboda"   i  uzhe
prigotovilis' pakovat' dorozhnye sumki... A  Avatta skazal, chto neskol'ko let
v  Holomi  - ego  edinstvennyj  shans poluchit' prilichnoe obrazovanie: horoshaya
biblioteka i  kucha  svobodnogo vremeni. YAsnoe delo, Tilla tut zhe nachala  emu
podpevat'.  ZHal': ona nastoyashchaya ved'ma - veselaya i  besstrashnaya. Esli by ona
ne  vbila sebe  v  golovu, chto samoe vazhnoe v zhizni - lyubov'... Hissa, yasnoe
delo,  prosto  boitsya kuda-to uezzhat'. Govorit, delo konchitsya  tem, chto vseh
nas  prodadut v rabstvo  na okraine Kumanskogo Halifata.  I Tiba,  po-moemu,
tozhe - chto  by on  tam ne pridumyval  o  svoih  starikah,  kotorye  yakoby ne
perezhivut, esli ih syn stanet brodyagoj... V obshchem, razvalilas' nasha  veselaya
kompaniya. Vy etogo i hoteli, da?
     - Ne vydumyvaj, - strogo skazal ya. - Edinstvennoe, chego ya dejstvitel'no
hotel -  eto chtoby kazhdyj iz vas sam reshil, kak emu zhit' dal'she. Net  nichego
huzhe,  chem  tashchit'sya  v  svoe  sobstvennoe  budushchee  prosto  za  kompaniyu  s
priyatelyami... A ty-to sama chto reshila?
     - Ne znayu, - ugryumo  burknula Ajsa.  - Vy navernoe dumaete, chto ya ochen'
hrabraya, da? Na  samom dele ya prosto  umeyu  pritvoryat'sya hrabroj. Esli by ne
eto,  ya by voobshche vsyu zhizn' sidela  v svoej komnate i dazhe  na  ulicu nos ne
vysovyvala!  YA - zhutkaya  trusiha, ser Maks. YA dazhe sama ne znayu, chego imenno
boyus'.  Kazhetsya, voobshche vsego!  Naprimer, kogda my s Karvenom lazali  v vashu
spal'nyu, i nam  vstretilas' vasha bol'shaya sobaka... Znaete,  eshche nemnogo, i ya
by vse  isportila. Bol'she vsego  na svete mne hotelos' s  krikom  ubezhat': ya
ochen' boyus' sobak!
     -  No ty stisnula zuby, nebrezhno potrepala etu gromadinu za zagrivok  i
poshla dal'she, -  ulybnulsya ya. - My s toboj dejstvitel'no  ochen' pohozhi! YA  -
takoj zhe trusishka. Do sih por.
     - Vy? - ona yavno ne mogla mne poverit'.
     - YA  dazhe  vysoty boyus', - doveritel'no soobshchil ya. - No kogda zalezayu v
letayushchij  puzyr' Buurahri, on u menya vzmyvaet v  nebo s takoj skorost'yu, chto
so storony kazhetsya, budto ya - samyj gerojskij paren' v etom Mire!
     -  I vy tozhe boites' vysoty? - slabo ulybnulas' ona. - Znaete, eto ved'
ya pridumala fokus s letayushchim domom! Snachala my neskol'ko raz  zastavlyali ego
letat', a sami ostavalis' v bezopasnom meste - nu, vy znaete, eta nasha obshchaya
kvartira na ulice Tolstyakov... A potom ya sama predlozhila prokatit'sya.
     - Nazlo sobstvennomu strahu, da? - ponimayushche sprosil ya.
     - Aga... - ona nemnogo pomolchala i priznalas': - A sejchas mne pochemu-to
strashno  kak nikogda.  Znaete, ser Maks, ya ved'  voobshche nikogda v  zhizni  ne
uezzhala iz  Eho,  dazhe v  prigorod. Vyshlo tak, chto  u moih roditelej net  ni
zagorodnogo doma,  ni privychki kuda-to  pereezzhat' na  vse leto... I teper',
kogda  ya  dumayu o tom, chto  nado uehat' kuda-to na mnogo-mnogo let, kamera v
Holomi nachinaet kazat'sya mne ochen' privlekatel'noj. Glupo, da?
     - |to normal'no, - ulybnulsya ya. - Tak vsegda byvaet.
     - Pravda?  - udivilas' ona. - No  Karven, Menke i Tanita  sovershenno ne
boyatsya. Oni govoryat o predstoyashchem izgnanii kak o bol'shoj veseloj progulke...
     - No u nih  navernyaka est' kakie-nibud' drugie strahi, - ob®yasnil ya.  -
Esli razobrat'sya, nam s  toboj povezlo: u takih trusishek, kak  my prosto net
inogo  vyhoda   krome  kak  pritvoryat'sya  geroyami.  I   znaesh',   chto  samoe
zamechatel'noe? Inogda my tak zaigryvaemsya, chto nachinaem sami sebe verit'! Ty
zhe ne budesh' brosat'  igru na samom interesnom meste, ledi Ajsa? V protivnom
sluchae, k chemu bylo zavodit' vsyu etu epopeyu s izucheniem magii?..
     -  Horosho, - derevyannym golosom skazala ona. - YA  vybirayu  izgnanie - i
gori vse ognem! Vy eto ot menya hoteli uslyshat'?
     - Hotel, - ulybnulsya ya. - I uslyshal. Ladno, do vstrechi, ledi Ajsa...
     -  Nich'ya,  -  ob®yavil  ya posle togo, kak  ser  Dzhuffin otkryl  dver'  i
vypustil menya obratno.
     - V smysle? - neponimayushche nahmurilsya on.
     -  CHetyre - chetyre. Tipichnaya  nich'ya. CHetvero rvutsya na volyu, v pampasy,
chetvero predpochitayut Holomi.
     -  CHetvero,   govorish'?  CHto  zh,  po  krajnej   mere,   bol'she,  chem  ya
predpolagal... - odobritel'no kivnul shef. - Ladno uzh, idi domoj. A to sejchas
zayavitsya ser Melifaro, vy s  nim,  chego dobrogo,  poderetes', a ya  v  dannyj
moment ne gotov iskrenne naslazhdat'sya etim zrelishchem: del bol'no mnogo...
     -  Nu chto vy! U menya  ruka ne podnimetsya na cheloveka, kotoryj ne  dalee
kak vchera vyvihnul nogu  -  ehidno  skazal ya.  No  domoj vse-taki ushel, poka
gospodin Pochtennejshij Nachal'nik ne peredumal. U menya byli ambicioznye plany:
neskol'ko chasov glubokogo sna v sobstvennoj posteli - redkaya roskosh'!
     YUridicheskie procedury ser Dzhuffin vzyal na sebya. YA i ne  somnevalsya, chto
u shefa est' chto protivopostavit' tosklivoj latinskoj pogovorke "Dura lex sed
lex"12,  i  on  opravdal  moi ozhidaniya.  A
skorost',  s  kotoroj on  rasstavil  vse  tochki  nad  i,  prevzoshla vse  moi
predstavleniya o tom, chto takoe "bystro".  Srazu posle poludnya  menya razbudil
ego zov.
     "Est' delo, - soobshchil Dzhuffin. - Nuzhen shustryj voznica, chtoby vydvorit'
novoispechennyh gospod Velikih Magistrov za predely Ugulanda.  Krome  voznicy
mne  trebuetsya  strazhnik, iskushennyj v magii, chtoby po doroge eti krasavchiki
ne razbezhalis'  po okrestnym  lesam, kak indyushata  ot neumelogo povarenka. I
eshche nuzhno poslat' s etoj  ocharovatel'noj kompaniej kakoe-nibud'  dolzhnostnoe
lico, chtoby zachitat'  prigovor i oficial'no predupredit' ih o posledstviyah -
na tot  sluchaj, esli  rebyata zahotyat vernut'sya v  Eho ran'she sroka. YA  reshil
sekonomit' i otpravit' odnogo tebya, poskol'ku ty - i to, i drugoe, i tret'e.
K tomu zhe ty navernyaka ne uderzhish'sya  ot iskusheniya prochitat' im kakuyu-nibud'
proniknovennuyu naputstvennuyu rech'."
     "YA budu  derzhat' sebya  v rukah, - poobeshchal  ya. - Hvatit uzhe s nih  moej
domoroshchennoj filosofii! Ladno, cherez chas priedu."
     V  koridore ya  vstretil sera  Melifaro.  Proizoshla  nebol'shaya  zaminka,
poskol'ku my oba pytalis' reshit', sleduet li nekotoroe vremya delat' vid, chto
my drug na druga obizhaemsya, ili i tak sojdet.
     - Po krajnej mere, u menya byl neplohoj vyhodnoj, - nakonec skazal on. -
Dumayu, u tebya tozhe...
     - Da, nichego, - sderzhanno soglasilsya ya. -  No bol'she  vseh povezlo seru
Kofe.
     -  Da  uzh!  -  prysnul  Melifaro.  My  nemnogo  posmeyalis',   potom  on
nereshitel'no  skazal: - Maks, ya zhe  znayu,  chto grem zapert  v tvoem sejfe...
Mozhet byt',  vse-taki podlit'  nemnogo  generalu Bubute?  YA  s samogo nachala
hotel eto sdelat', a ty prosto pod ruku podvernulsya...
     - YA tozhe  s samogo nachala planiroval vyvesti iz stroya  Bubutu, - kivnul
ya. - No po-moemu, poka hvatit. I tak perebor poluchilsya, ty ne nahodish'?..
     - Da, navernoe, -  otchayanno zevnul on. - Vprochem, imej v vidu: vzlomat'
tvoj sejf - para pustyakov, chudovishche...
     CHetvero  budushchih  izgnannikov sideli v kabinete sera Dzhuffina Halli i s
temperamentom ogolodavshej saranchi unichtozhali ego pechen'e. Kogda ya voshel, moj
shef udovletvorenno kivnul.
     -  Kak  raz vovremya.  YA  uzhe  nemnogo  ustal rasskazyvat' etim gospodam
skazki  o Kettarijskom  Ohotnike.  Dumayu,  oni okonchatel'no  uyasnili,  kakoj
zhutkij monstr budet za  nimi gonyat'sya, esli im vzbredet v golovu vernut'sya v
Eho  ran'she, chem  cherez desyat'  let.  Teper' tvoya ochered'.  Gruzi ih  v svoj
amobiler - i vpered! Kogda vernesh'sya?
     - Ponyatiya ne imeyu, -  ya pozhal plechami. - YA eshche  ne znayu, k kakoj imenno
granice ih vezti...
     - Tak uzh i ne znaesh'? - lukavo prishchurilsya Dzhuffin.
     - YA  dejstvitel'no ne  znayu,  - ulybnulsya ya. - Posmotrim, kakoj veter v
spinu poduet...
     - Vy  dejstvitel'no eshche ne  reshili, kuda nas  otvezete? - sprosila menya
Ajsa, usazhivayas' ryadom so mnoj na perednee sidenie amobilera.
     - Ne reshil, - priznalsya ya. - A vy?
     - A my ne znali, chto mozhem vybirat', - rasteryanno skazala ona.
     - Nu vot, teper' znaete. Vybirajte.
     Ee  tovarishchi  ustroilis'  na   zadnem  sidenii.   Oni  vyglyadeli  ochen'
dovol'nymi,  osobenno  malen'kaya  smuglaya  Tanita,  kotoraya  proshloj   noch'yu
pokazalas'  mne nevzrachnoj  "seroj myshkoj"  i zhutkoj  tihonej: kazhetsya,  ona
sovsem ne prinimala uchastiya  v nashem razgovore, tol'ko  sidela i slushala.  A
segodnya  ya  ponyal, chto  ee molchalivost'  proistekaet  ne iz  robosti,  a  iz
zavidnogo  dushevnogo ravnovesiya.  Kazhetsya, ej prosto bylo interesnee slushat'
drugih, chem govorit' samoj.
     - Esli by polgoda nazad kto-to skazal, chto mne  dovedetsya pokatat'sya na
vashem  amobilere,  ya  by  sam  otvel  etogo neschastnogo v Priyut Bezumnyh!  -
voshishchenno skazal mne  Karven. - YA videl, kak vy gonyaete po gorodu, i u menya
slyunki tekli ot zavisti k vashim passazhiram!
     -  Nu  vot  vidish',  kak horosho  byt'  gosudarstvennym  prestupnikom...
Kstati,  gospoda  prestupniki, u  vas est'  hot'  kakie-to den'gi  na pervoe
vremya? - sprosil ya, beryas' za rychag. - Naskol'ko ya ponimayu, v "Klube Dubovyh
List'ev" vam platili sushchie groshi...
     - Nichego,  vykrutimsya, -  pozhal  plechami  ryzhij  Menke. - Gde  nasha  ne
propadala!
     - |to tol'ko v  Eho golodnyj chelovek mozhet poobedat' v lyubom traktire i
poprosit'  zapisat' rashody  na schet Ego Velichestva Guriga, - zametil ya. - V
drugih  gorodah  Soedinennogo Korolevstva etot  nomer  ne projdet.  O  chuzhih
stranah ya uzhe  i  ne govoryu...  Kstati,  tvoi  roditeli mogli  by ne  prosto
snabdit'  vas den'gami na dorogu,  no i  kupit' tebe  kakoj-nibud' dvorec  v
Kumanskom Halifate! - lukavo skazal ya Ajse.
     - Da, i nanyat'  nosil'shchikov s  uladasami, na vse desyat' let... No  ya ne
hochu brat' u nih den'gi, ser Maks, - serdito skazala ona. - Ne potomu, chto ya
s nimi v ssore. I ne potomu chto mechtayu o kar'ere nishchenki. Prosto ya znayu, chto
ih den'gi ne prinesut nam udachu.
     -  Ochen' mozhet byt', chto  ty  prava, - soglasilsya ya. - Kakaya ty mudraya,
ledi! V tvoi gody ya takih veshchej eshche ne ponimal... Ladno, ya tak i znal, chto u
vas v karmanah veter gulyaet. Derzhi, - ya protyanul ej koshelek, kotoryj zaranee
dostal iz svoego sejfa. Zdes'  tysyacha  koron.  Razdelite porovnu, na  pervoe
vremya hvatit. Uzh moi-to den'gi vashej udache ne pomeha!
     - |to vashi lichnye den'gi? - udivlenno sprosila ona.
     -  Nu  uzh po  krajnej  mere,  ne  lichnye  den'gi  Magistra  Nuflina!  -
usmehnulsya ya. - Tol'ko ne  vzdumaj krasnet' i otkazyvat'sya: eto -  otnyud' ne
sberezheniya vsej moej zhizni, a vsego lish' zhalovanie za dyuzhinu dnej.
     -  Nichego sebe! - uvazhitel'no skazal  Karven. -  Nikogda  ne dumal, chto
hot' komu-to stol'ko platyat za sluzhbu!
     - Da  uzh, - hmyknul ya.  - ZHizn' udalas', nichego ne skazhesh'! Zabavno vse
ustroeno:  dlya  togo,  chtoby  poluchat'  takie  den'gi, nado byt'  chelovekom,
kotoromu  po  bol'shomu  schetu  voobshche  nichego ne nuzhno...  Drugih  sposobov,
kazhetsya, prosto ne sushchestvuet!
     -  Nu  pochemu, -  pozhala  plechami Ajsa. -  Moemu  otcu, naprimer, nuzhny
den'gi, i oni u nego est'. Byvaet i tak.
     - Dumayu, chto na samom dele emu nuzhno chto-to drugoe, - myagko skazal ya. -
CHto-to,  chego   u   nego  nikogda  ne  budet.  No  poskol'ku  on   ne  mozhet
sformulirovat', chto imenno emu nuzhno...
     - On soglashaetsya zhit'  s mysl'yu,  chto emu nuzhny tol'ko den'gi! - zvonko
rassmeyalsya Karven.
     - Spasibo, ser Maks, - reshitel'no skazala Ajsa, zabiraya u menya koshelek.
-  Esli uzh u vas  dejstvitel'no takoe bol'shoe  zhalovanie,  moya sovest' budet
spokojna.
     -  Vot  i  pravil'no, - ulybnulsya ya. - Tak  kuda  vas  vse-taki  vezti,
gospoda myatezhnye Magistry?
     - Davajte  brosim monetku, -  nereshitel'no  predlozhil  Menke. I  lukavo
dobavil: - Blago ih u nas teper' mnogo...
     - Ne goditsya, - reshitel'no skazal ya. - U monetki vsego dve storony. A u
Mira -  kuda  bol'she. Ladno,  esli vam  tozhe vse  ravno, poedu,  kuda  glaza
glyadyat. Vam  ne povezlo, rebyata: ne tak uzh  horosho znayu Uguland, tak chto bez
karty mogu zaehat' Magistry znayut kuda...
     - Naoborot, povezlo, - neozhidanno skazala Tanita.  Nakonec-to ya uslyshal
ee golos. -  "Magistry znayut  kuda" - eto imenno to, chto nado! - mechtatel'no
dobavila ona.
     Vremya letelo nezametno.  Mozhno  bylo podumat',  chto  eti rebyatishki byli
moimi starinnymi  priyatelyami.  Vo vsyakom  sluchae, my  ponimali  drug druga s
poluslova  - ne tak uzh chasto na moem puti popadayutsya takie sobesedniki! Dazhe
mysli o tom, chto moi sputniki  vpolne mogut poprobovat' sovershit'  ocherednoj
"bessmertnyj podvig" i  napast' na "samogo  groznogo sera  Maksa" ne slishkom
otravlyali mne nastroenie. Vprochem, oni tak  i ne popytalis': to li ya im tozhe
ponravilsya,  to  li moya zloveshchaya  reputaciya  dejstvitel'no dorogogo stoit. YA
chestno  vypolnil  svoe  reshenie  ehat'  kuda  glaza glyadyat:  kak  tol'ko  my
okazalis'  za gorodom, ya tut zhe svernul  s bol'shoj dorogi na kakuyu-to  uzkuyu
tropinku, tak chto cherez neskol'ko minut ya perestal ponimat', v kakoj storone
ostalas' prekrasnaya stolica Soedinennogo Korolevstva.
     Vecher zastal nas vyezzhayushchimi  iz ocherednogo dremuchego lesa  na dovol'no
shirokuyu,  no sovershenno pustynnuyu  dorogu. Na  gorizonte temneli ostroverhie
siluety dalekih gor. YA  ponyal, chto my uzhe davno vyehali za predely Ugulanda,
no ne  hotel brosat' rebyat  na pustoj doroge. Eshche  cherez polchasa  gory stali
znachitel'no blizhe, a  ya  ostanovil  amobiler  vozle  nebol'shogo pridorozhnogo
traktira. Ego hozyajka, malen'kaya  huden'kaya starushka, k kotoroj ya obratilsya,
chtoby uznat' obratnuyu dorogu v  Eho, byla odeta v loohi s kapyushonom, tak chto
ya srazu ponyal, chto nelegkaya  zanesla menya  v blagoslovennoe grafstvo SHimara,
na  rodinu  moego shefa. Gde-to zdes', v shimarskih gorah pritailas' tropinka,
kotoraya mozhet privesti v gorod Kettari -  tainstvennoe mestechko, kotoroe uzhe
davno     stalo    nachalom    kakogo-to     sovsem     inogo     mira
13... "Interesno, -  veselo podumal  ya,  - a  vdrug
rebyata umudryatsya tuda  dobrat'sya  -  bez  vsyakih tam talismanov ot sera Mahi
Ainti? Vse-taki genii..."
     -  Vse,  -  reshitel'no  skazal  ya.  -  Zdes'  vy  smozhete  pouzhinat'  i
perenochevat', a dal'she - po obstoyatel'stvam. Proshchajte, rebyata.
     - Mozhet byt' pouzhinaete s nami, ser Maks? - nereshitel'no sprosila Ajsa.
I lukavo dobavila: - YA ugoshchayu!
     -  YA by rad, -  ulybnulsya ya. -  No obojdemsya bez druzheskoj pirushki. Mne
eshche v Eho dobirat'sya.
     - My vsyu dorogu boltali o pustyakah, - upavshim golosom probormotala ona.
- A teper' vy uezzhaete.  No  vy  tak i ne skazali:  chto nam  teper'  sleduet
delat'?
     - Nu i nu! - ya pokachal  golovoj. - A s chego ty vzyala, chto odin  chelovek
mozhet soobshchit'  drugim lyudyam, chto im teper'  sleduet delat'?  YA  mogu tol'ko
skazat', chego vam ni v koem sluchae ne sleduet delat' - eto pozhalujsta!
     - Naprimer, nam  ne sleduet vozvrashchat'sya v  Eho, da? - s  nepodrazhaemoj
ironiej podhvatil Karven.
     - I eto  tozhe, - kivnul ya. - I  eshche vam ne sleduet dumat', chto gde-to v
Mire est' takoj special'nyj poleznyj dyadya vrode menya, kotoryj znaet, kak vam
zhit'  dal'she.  I ne  stoit  grustit' o teh,  kto ostalsya  doma. I sozhalet' o
sdelannom  vybore  tozhe  ne sleduet  - ni pri  kakih obstoyatel'stvah... Vot,
sobstvenno, i vse! Ah da, samoe glavnoe: umirat'  tozhe ne sleduet. |to - moe
osnovnoe  trebovanie! Kogda ya byl primerno v vashem vozraste i hodil kupat'sya
vmeste s druz'yami, moya mama vsegda govorila: "Esli utonesh' - domoj luchshe  ne
vozvrashchajsya!" Otlichnoe naputstvie!
     YA  ustroilsya na sidenii svoego amobilera, pomahal im rukoj na proshchanie,
i rvanul s  mesta,  tak  chto  oni ne  uspeli  ostanovit'  menya  kakim-nibud'
ocherednym  voprosom. YA nessya na maksimal'noj  skorosti i kak-to uhitrilsya ne
zabludit'sya, poetomu cherez chetyre chasa uzhe byl v Eho.
     - Nu chto, ser Maks,  kuda  tebya v konechnom itoge zaneslo? - Ser Dzhuffin
vse eshche sidel v nashem kabinete, hotya polnoch' uzhe davno minovala.
     -  Na vashu  miluyu rodinu, kuda zhe eshche, -  usmehnulsya  ya.  - Priznat'sya,
ponachalu bylo u menya iskushenie otvezti etih krasavchikov pryamo v Kettari... A
potom  podumal: kakogo cherta?!  Pust' uzh dejstvitel'no  sud'ba sama  reshaet.
Sud'ba, ne bud' dura, privela nas na okrainy grafstva SHimara. Posmotrim, chto
budet dal'she.
     - Tebe tozhe interesno, da? - ponimayushche ulybnulsya shef.
     - Eshche by!  - soglasilsya ya. Nemnogo pomolchal  i dobavil: - A znaete, chto
eshche mne interesno?  - Dzhuffin  voprositel'no podnyal brovi, i ya poyasnil: -  YA
vot  vse dumayu: neuzheli takoj  strelyanyj  vorobej, kak nash  ser  Kofa, posle
pervogo zhe glotka ne ponyal, chto imenno on p'et?
     -  A,  vot ty o chem,  -  rassmeyalsya  Dzhuffin - Mogu  otkryt' tebe  odnu
strashnuyu  tajnu, mal'chik: ser Kofa - chelovek staroj zakvaski, i ot darmovogo
grema, v otlichie ot  nekotoryh  moih znakomyh,  ne otkazyvaetsya ni pri kakih
obstoyatel'stvah...  Ladno  uzh, pust'  sebe  razvlekaetsya!  Ty, nebos', domoj
hochesh'?
     -  Net,  ya mogu podezhurit', - nevozmutimo skazal ya. -  Tak chto esli  vy
sobiralis' posmotret' kino...
     - Nu prosto providec! - umililsya moj shef.
     YA,  konechno,  zverski ustal ot  beshenoj ezdy  po  dorogam  Soedinennogo
Korolevstva,  no  u  menya byli  grandioznye  plany  na  etu noch': mne uzhasno
hotelos' ugostit' sera Melifaro horoshim zavtrakom. YA uzhe  tri dnya sobiralsya,
i  vse  ne  poluchalos'.  Mne trebovalas' polnaya  svoboda  dejstvij  i  mnogo
vremeni: chtoby nabrat' celyj  taz suhoj kory, kotoraya v izobilii osypaetsya s
tolstyh stvolov staryh derev'ev vahari, rastushchih na ulice Mednyh  Gorshkov. I
eshche mne ponadobilos'  vse moe obayanie, chtoby ubedit' madam ZHizhindu podat' ee
na stol utrom,  kogda ya  privedu k  nej  svoego bednogo druga - chto by on ne
zakazal. K schast'yu, madam  ZHizhinda, special'no razbuzhennaya mnoyu na  rassvete
dlya obsuzhdeniya vysheizlozhennogo plana,  ne  tol'ko  ne nachala  kidat'  v  moyu
bednuyu glupuyu golovu tyazhelye predmety, no  i  bezropotno soglasilas' prinyat'
uchastie v etom idiotskom meropriyatii. Navernoe, ona vse-taki svyataya!






     1      Sm. "CHuzhak", "Labirint"
     

     2      Sm. "Puteshestvie v Kettari", "Labirint"
     

     3       Sm. "Debyut v Eho", "Labirint"
     

     4       Sm. "Magahonskie lisy", "Volontery vechnosti"
     

     5      Podrobnee sm. "ZHertvy obstoyatel'stv", "Labirint"
     

     6      Sm. "Ten' Gugimagona", "Temnaya Storona"
     

     7       Sm.  "Dzhuba  CHebobargo  i  drugie  milye lyudi",
"Labirint"
     

     8      Sm. "Debyut v Eho", "Labirint"
     

     9        Sogudat' -  v  perevode s  nganasanskogo yazyka:
"est' syrym".
     

     10       Podrobnee  o  Kvartale Svidanij sm.  v  povesti
"CHuzhak" ("Labirint")
     

     11       Podrobnee  o  Dnevnike  Menina  sm.  v  povesti
"Guglandskie Topi" ("Vlast' nesbyvshegosya")
     

     12      "surov zakon, no on - zakon"
     

     13      Podrobnee ob etom zagadochnom gorode mozhno uznat'
iz povesti "Puteshestvie v Kettari" ("Labirint")


     
1

    21. BOLTLIVYJ MERTVEC

- Dzhuffin eshche ne priehal? - Sprosil Kofa. - Nu da, uznayu ego milye privychki! Esli odnazhdy ya skazhu emu, chto Mir rushitsya, on snachala primet vannu i pozavtrakaet, a uzhe potom soblagovolit vmeshat'sya v estestvennyj hod veshchej... YA s trudom razlepil glaza i obaldel: dazhe kogda u nas v Eho bushevala epidemiya anavuajny1, Kofa ostavalsya spokojnym kak sytyj udav. A vot sejchas na ego fizionomii bylo takoe vstrevozhennoe vyrazhenie, chto u menya serdce ushlo v pyatki. - CHto sluchilos', Kofa? - YA ne uznal svoj golos - vot uzh ne dumal, chto mogu tak perepugat'sya. - Ty uzhe chital? - Vmesto otveta on adresoval mne eshche odin vopros. - CHto imenno? Prikaz ob umen'shenii zhalovaniya vsem Tajnym syshchikam? - YA nemnogo rasslabilsya: esli uzh prichinoj Kofinogo volneniya stal kakoj by to ni bylo pechatnyj tekst, znachit nichego po-nastoyashchemu strashnogo ne sluchilos'. - CHto, chto... Nu da, konechno, ty eshche ne chital! Knizhnye lavki poka zakryty, a esli by dazhe i byli otkryty - chto tolku! Ty zhe prospal vsyu noch', da? - Nichego ne vsyu, - ya pochemu-to pochuvstvoval sebya vinovatym, - chasa dva, ne bol'she... - i ya polez v stol za butylkoj s bal'zamom Kahara, poskol'ku govoril emu chistuyu pravdu, i moj organizm naotrez otkazyvalsya zhit' dal'she bez horoshej porcii toniziruyushchego sredstva. - A chto sluchilos'-to? - Snova sprosil ya. - Kakoj horoshij vopros! - Na poroge stoyal ser Dzhuffin Halli, kazhetsya, tozhe nevyspavshijsya i po-utrennemu hmuryj. - Mne tozhe hotelos' by uznat', chto sluchilos'! Kofa, eto ya, mezhdu prochim, u vas sprashivayu! S kakoj stati vy ustroili etot perepoloh? CHto, esli by ya pospal eshche dva chasa, nebo ruhnulo by na zemlyu? - Boyus', ono i tak ruhnet, - vzdohnul Kofa. Potom ehidno prishchurilsya, priosanilsya, raspravil plechi, grozno nahmuril brovi - chert, on opredelenno stal vyshe rostom! - prinyal boevuyu stojku naprotiv Dzhuffina i tknul ego v grud' ukazatel'nym pal'cem. - CHto, CHiffa, za staroe vzyalsya? Tajnye obshchestva sozdaem? Da eshche i Ego Velichestvo Guriga s puti istinnogo sbivaem? Greshnye Magistry, a ya-to, staryj durak, dumal, chto vy uzhe davno ostepenilis', ser Halli! - CHto ya vizhu! - Izumilsya Dzhuffin. Potom izobrazil na svoem lice effektnyj oskal vampira i procedil skvoz' zuby: - Staryj Pravoberezhnyj Drakon snova natochil svoi zuby na bednuyu malen'kuyu kettarijskuyu lisichku? Zahlopni past', ya eshche zhivoj - glyadi, zuby pooblomaesh'! YA chut' v obmorok ne grohnulsya: men'she vsego na svete ih dialog byl pohozh na epizod nastoyashchej real'noj zhizni. "Navernoe, ya vse-taki soshel s uma, - pechal'no podumal ya, - dolgaya zhizn' v chuzhom mire nikomu ne idet na pol'zu, ledi Sotofa delo govorila..." No cherez neskol'ko sekund eti dvoe uzhe voshishchenno hohotali, popadav v svoi kresla. Kazhetsya, bol'she vsego im nravilas' moya perepugannaya fizionomiya. - Ty ocenil, Maks? - Sprosil menya shef. - |to tebe ne huhry-muhry, a nastoyashchaya istoriya, epizod dvuhsotletnej davnosti, ozhivshij special'no dlya tebya! - CHto, tak vse eto i vyglyadelo? - YA rasslabilsya, poskol'ku ponyal, chto ih dialog byl shikarnym spektaklem dlya odnogo-edinstvennogo zritelya. - Nu chto ty, mal'chik! |to vyglyadelo gorazdo zabavnee, poskol'ku my ne ochen'-to otvlekalis' na perebranku, a chestno staralis' ubit' drug druga... ili hotya by ukusit', - dobrodushno skazal Kofa. - YA ne shuchu: odnazhdy etot dikij kettariec, nash s toboj nachal'nik, ukusil menya za uho, i ottyapal mochku, tak chto mne prishlos' otpravit'sya k znaharyu, a potom ona otrastala chut' li ne dyuzhinu dnej... - Ladno, vse eto horosho, - vzdohnul Dzhuffin, - no ya po-prezhnemu nichego ne ponimayu. CHto vy tam govorili o kakih-to tajnyh obshchestvah, Kofa? CHto voobshche proishodit? - Lyudi inogda pishut knigi, - zadumchivo protyanul Kofa, - vy v kurse, Dzhuffin? - YA v kurse, - hmuro burknul Dzhuffin. - Hvatit izdevat'sya, Kofa! Vykladyvajte, chto tam u vas. - U menya nichego, - hmyknul Kofa. - A vot u nashego dragocennogo kaznacheya Dondi Melihaisa est' eshche bolee dragocennyj starshij brat... vernee byl. Pokojnyj Jongi Melihais - grustnaya istoriya, verno? On mog by prozhit' gorazdo dol'she: u Melihaisov v rodu vse dolgozhiteli, im dazhe magiya ne trebuetsya: zhivut sebe i zhivut, dyuzhinu vurdalakov pod odeyalo etoj semejke! Znaete, skol'ko let ih dedushke Uziku? Po-moemu vosem'sot, chestnoe slovo! YA pochti uveren, chto on starshe vas, Dzhuffin! A ved' on nikogda ne byl koldunom, prosto kak sidel sebe vsyu zhizn' na svoem rybnom rynke, tak i do sih por sidit, i vorchit, chto staret' i bolet' emu nedosug... I tol'ko Jongi umudrilsya pokinut' mir zhivyh v nepolnye trista - takaya dosada! - Nu i kuda vy klonite? - Dzhuffin uzhe byl mrachnee nochi. - Jongi umer v rezul'tate neschastnogo sluchaya, eto proverennyj fakt... YA lichno potratil celuyu noch', razglyadyvaya bezdelushki, kotorye byli najdeny na ego tele, i vse eti veshchicy rasskazali mne odnu i tu zhe nezamyslovatuyu istoriyu. Esli u cheloveka na starosti let tak i ne doshli ruki nauchit'sya plavat', emu sovershenno ni k chemu obzavodit'sya vodnym amobilerom, i uzh tem bolee katat'sya na nem po nocham v polnom odinochestve. Grustnaya istoriya, no on sam vinovat, tut dazhe na sud'bu ne ochen'-to popenyaesh'! - Ne v etom delo, - otmahnulsya Kofa. - Huzhe drugoe. Vy znaete, chto Jongi pisal memuary? - Greshnye Magistry, - Dzhuffin ironichno podnyal brovi, - chem tol'ko ne razvlekayutsya lyudi! I chto zhe on tam nakalyakal? Vprochem, dazhe ya zametil, kakih usilij stoil nashemu shefu etot legkomyslennyj ton. Ego vydavali glaza, nastorozhennye i yarostnye odnovremenno. Stol' neadekvatnaya reakciya na sovershenno bezobidnoe, na moj vzglyad, soobshchenie byla tak nesvojstvenna tomu seru Dzhuffinu Halli, s kotorym ya byl znakom vse eti gody, chto ya snova ne na shutku razvolnovalsya. - Oh, on mnogo chego "nakalyakal", - vzdohnul Kofa. - Naprimer, ob odnom tajnom obshchestve pod pochetnym predsedatel'stvom Ego Velichestva Guriga i, razumeetsya, pod vashim chutkim rukovodstvom. Vy zhe u nas samyj krupnyj specialist po tajnym obshchestvam - s teh por, kak eta zemlya lishilas' vozmozhnosti nosit' na sebe sera Lojso Pondohvu... - CHush' kakaya! - derevyannym golosom skazal Dzhuffin. Mne pokazalos', chto sejchas on poprosit menya sbegat' za validolom - nesmotrya na to, chto v etom prekrasnom Mire nikogda ne bylo (i nadeyus', ne budet) nikakogo validola, da i ne k chemu on takomu groznomu koldunu kak ser Dzhuffin Halli... - Da, razumeetsya, chush', - s preuvelichennym entuziazmom podhvatil Kofa, - no znaete, chto menya trevozhit? |ta samaya chush' byla izdana v sootvetstvii s zaveshchaniem pokojnogo Jongi. I segodnya utrom postupit v prodazhu. Mozhete ne hodit' k gadalkam, ya vam i sam naprorochu, chto kniga budet pol'zovat'sya beshenym uspehom: polnoe sobranie samyh somnitel'nyh tajn iz zhizni samyh vliyatel'nyh lyudej Soedinennogo Korolevstva. - Izdana? - Spokojno peresprosil Dzhuffin. - I segodnya postupit v prodazhu? Vy uvereny? Pochemu zhe my s vami nichego ne znali do segodnyashnego utra? - V ego golose poyavilis' notki, kotoryh ya predpochel by ne slyshat'. - Ili vy znali, no molchali? - Uspokojtes', Dzhuffin, - myagko skazal Kofa, - ya ne nastol'ko lyublyu syurprizy. Razumeetsya, ya nichego ne znal, poskol'ku knigi pechatalis' ne v stolice - v sootvetstvii s zaveshchaniem pokojnogo. Jongi vsegda byl takoj predusmotritel'nyj, vy zhe znaete! Vchera vecherom knigi byli privezeny v Eho, ih razvezli po lavkam knigotorgovcev - izdateli dejstvovali bez kakoj-libo predvaritel'noj dogovorennosti, no im kak-to udalos' pristroit' bol'shuyu. partiyu... YA uznal obo vsem pochti sluchajno: prodavec universitetskoj knizhnoj lavki prihvatil memuary Jongi s soboj v traktir, chtoby pochitat' za uzhinom. Na parnya bylo priyatno posmotret': cherez pyat' minut u nego glaza iz orbit polezli, a eshche cherez chetvert' chasa on uzhe zachityval vsluh celye otryvki - pohval'noe chelovecheskoe zhelanie razdelit' udovol'stvie s blizhnimi... - I chto za otryvki on zachityval vsluh? - Sprosil Dzhuffin. K moemu velichajshemu oblegcheniyu, ego golos zvuchal nasmeshlivo i ravnodushno - kak vsegda. - Rasskazyvajte, Kofa. YA uzhe ocenil vashu ocharovatel'nuyu maneru rastyagivat' udovol'stvie i dazhe chut' bylo ne poddalsya iskusheniyu rasserdit'sya, no vovremya peredumal. A teper' prosto skazhite, korotko i yasno: chto takogo napridumyval bednyaga Jongi, chto vam ponadobilos' budit' menya zatemno, da eshche i nervy trepat'? - Korotko - trudno, - ustalo skazal Kofa. - Delo v tom, chto memuary Jongi Melihaisa - eto podrobnyj i dovol'no ostroumnyj otchet o ego mnogochislennyh prestupleniyah. - Prestupleniyah? Da eshche i mnogochislennyh? - Nedoverchivo hmyknul Dzhuffin. - Vy opyat' peregibaete palku, Kofa? - Net, izlagayu fakty, - Kofa pozhal plechami. - Naskol'ko ya uspel ponyat', vsemi lyubimyj i uvazhaemyj pokojnyj gospodin Jongi Melihais, bogatyj bezdel'nik i izvestnyj intellektual, nash dobrodushnyj i ostroumnyj lentyaj Jongi, na dosuge ne tol'ko reshal znamenitye matematicheskie zadachki epohi korolya Menina, kotorymi svodil s uma svoih priyatelej studentov, no i razvlekalsya melkimi i krupnymi narusheniyami Kodeksa Hrembera - ne korysti radi, a isklyuchitel'no dlya togo, chtoby priyatno provesti vremya i nas s vami, zaodno. Ser Jongi Melihais protiv Tajnogo Syska. Boyus', nad nami budet smeyat'sya vsya stolica! Krome togo, on rasskazyvaet, chto byl chlenom nekoego novogo tajnogo Ordena, o kotorom vy s Ego Velichestvom Gurigom znaete gorazdo bol'she, chem kto by to ni bylo, esli verit' utverzhdeniyam vse togo zhe Jongi... - Vot imenno, esli verit'! - Ehidno skazal Dzhuffin. - Kofa, a pochemu, sobstvenno govorya, vam ne prishlo v golovu, chto vse eto - vydumki? Poslednyaya shutka Jongi, ochen' na nego pohozhe. Vy zhe, hvala Magistram, ne skuchayushchij gorodskoj spletnik, gotovyj poverit' v lyuboe absurdnoe utverzhdenie... - Vydumki, govorite? CHto zh, mozhet byt' i tak, - usmehnulsya Kofa. - No mogu sporit' na godovoe zhalovanie, chto v eti vydumki poveryat absolyutno vse, vklyuchaya Magistra Nuflina. Esli eto dejstvitel'no poslednyaya shutka Jongi, to ochen' somnitel'naya! - Poslednyaya shutka i dolzhna byt' takoj. Esli uzh umiraesh' - pochemu by ne isportit' nastroenie schastlivchikam, dlya kotoryh eshche neskoro zakonchitsya eta ocharovatel'naya sueta, imenuemaya chelovecheskoj zhizn'yu, - Zadumchivo promolvil Dzhuffin. I reshitel'no zaklyuchil: - V obshchem tak, Kofa. Verite vy sami v rosskazni Jongi, ili net - eto vashe lichnoe delo. No zhiteli Eho dolzhny znat', chto ego memuary - sploshnoe vran'e. Oni dolzhny uznat' ob etom segodnya zhe utrom, iz samyh dostovernyh istochnikov. Naprimer, ot ego rodnogo brata, Dondi, kotoryj prosto obyazan soobshchit' svoyu versiyu reporteram iz "Korolevskogo golosa". Poshlite emu zov i ob®yasnite, kak on dolzhen sebya vesti. Dondik - paren' soobrazitel'nyj, on pojmet vas s poluslova. Potom dogovorites' s serom Rogro, chtoby ego reportery byli U Dondi uzhe cherez polchasa... I voobshche, vmesto togo, chtoby tyanut' iz menya zhily, vam sledovalo razbudit' vseh vashih informatorov, vseh platnyh spletnikov i prochuyu agenturu. Gorozhane dolzhny znat', chto imeyut delo s samym oshelomitel'nym rozygryshem poslednego stoletiya. |to vse. - Tak-taki vse? - Nedoverchivo prishchurilsya Kofa. - Dlya vas - da, - Kivnul shef. - Po krajnej mere, poka. Ostal'noe - moi problemy. My, konechno, zhivem v svobodnoj strane, i zhiteli Soedinennogo Korolevstva imeyut pravo pisat' i chitat' lyubuyu chush', kakovaya pridet v ih razgoryachennye golovy, no u nas, hvala Magistram, sushchestvuet dvadcat' sed'maya popravka k Kodeksu Hrembera - ta, v kotoroj govoritsya, chto nedopustimo predavat' glasnosti podrobnosti chastnoj zhizni lyubogo grazhdanina Soedinennogo Korolevstva, v tom chisle i Ego Velichestva Guriga VIII bez ego na to soglasiya... Dumayu, etogo vpolne dostatochno, chtoby iz®yat' memuary Jongi iz knizhnyh lavok, eshche do otkrytiya. Ne budem teryat' vremya - i tak uzhe poteryali neskol'ko bol'she, chem hotelos' by... S etim slovami Dzhuffin reshitel'no pokinul svoe kreslo i napravilsya k vyhodu. - A mne chto delat'? - ZHalobno myauknul ya. - Rasslabit'sya, - sochuvstvenno usmehnulsya Dzhuffin. - Idi poka v svoj znamenityj dvorec i lozhis' spat', ser Maks. Na dannom etape ty mne na fig ne nuzhen. Zato posle poludnya mozhesh' ponadobit'sya. Poetomu postarajsya byt' v horoshej forme. - Postarayus', - vzdohnul ya, - nu i napugali vy menya, gospoda! - Ne tol'ko tebya. My eshche i drug druga napugali, - podmignul mne Kofa. - CHto u vas sluchilos' s utra poran'she? Na vas lica net, prichem na vseh srazu, - vorchlivo skazal zaspannyj Melifaro. - CHto, novoe vozvrashchenie Lojso Pondohvy? Po-moemu, eto perebor: u nas zhe uzhe est' odno vpolne uzhasnoe chudovishche! - On nevezhlivo tknul pal'cem v moyu storonu. YA dazhe ogryzat'sya ne stal - vot do chego doveli menya eti pozhilye zlodei! - Schitaj, chto nichego ne sluchilos', - mahnul rukoj Dzhuffin, - tak, namechaetsya odin nebol'shoj knizhnyj skandal'chik... Prosledi, chtoby tut vse bylo v poryadke, poka my s Kofoj budem ego predotvrashchat'... - Ladno, - soglasilsya Melifaro, - posizhu v kabinete, pochitayu knizhku. Govoryat, Jongi byl velikim spletnikom, tak chto skuka mne ne grozit... S etimi slovami on izvlek iz-pod loohi tolsten'kij tomik v yarko-krasnom pereplete. Na oblozhke bylo napisano: "Memuary Jongi Melihaisa". Dzhuffin i Kofa ostolbeneli. Potom pereglyanulis' i nabrosilis' na bednyagu Melifaro. - Gde ty eto vzyal? - Grozno voproshal nash shef. Kofa sformuliroval konkretnee. - Mal'chik, v kakoj knizhnoj lavke ty eto kupil? - Myagko sprosil on. - YA ee ne pokupal, - ulybnulsya Melifaro, - nashel utrom na poroge svoego sobstvennogo doma, udivilsya i vzyal s soboj... A chego vy tak perepoloshilis'? Kofa voprositel'no posmotrel na Dzhuffina, deskat' - chto teper'? Nash shef rasteryanno pozhal plechami, potom reshitel'no mahnul rukoj: - Nu da, konfiskaciya tirazha delu uzhe ne pomozhet. Dumayu, ne odin ser Melifaro poluchil takoj poleznyj podarok ot pokojnogo dyadyushki Jongi... Plevat', Kofa. |to moi problemy. Vasha zadacha ostaetsya prezhnej. Tol'ko sdelat' eto nado eshche bystree i eshche ubeditel'nee! - Kak skazhete, - kivnul Kofa i pospeshno vyshel iz kabineta - poka ne stryaslos' eshche chto-nibud'. - CHto u vas sluchilos'? - Teper' Melifaro tozhe vyglyadel vpolne perepugannym. - Pochitaj svoyu nahodku, i sam vse pojmesh', - Neveselo usmehnulsya Dzhuffin. - YA vernus' srazu posle poludnya, tak chto sobiraj vseh na bol'shoe soveshchanie. Vse, mal'chiki, ya pobezhal! - Mozhet byt' hot' ty mne chto-to ob®yasnish', Maks? - Neschastnym golosom sprosila moya "svetlaya polovina". - Ty chto-to natvoril? Ubil ne togo, kogo nado, gore moe? I ob etom tut zhe napisali knigu? - S chego ty vzyal? - Udivilsya ya. - Da tak, prosto podumal, chto ty uzhe davno nichego takogo ne otmachival. Vrode by pora, - sovershenno ser'ezno skazal on. - Naskol'ko ya ponimayu, "natvoril" eto samoe "chto-to" pokojnyj ser Jongi Melihais, - chestno skazal ya, - i eshche u menya takoe oshchushchenie, chto nash shef tozhe chego-to ne togo natvoril... Ili naoborot, "togo". Da ty luchshe pochitaj knizhku. |to iz-za nee perepoloh. A ya poprobuyu nemnogo pospat', ili hotya by povalyat'sya. Esli uzh u menya est' dvorec, obidno sovsem ego ne ispol'zovat'... Uvidimsya posle poludnya. I ya vyskochil iz kabineta s takoj skorost'yu, slovno za mnoj gnalis' vse demony ada - u zlodeya Melifaro byli horoshie shansy zacepit' menya kakoj-nibud' intriguyushchej frazoj, i togda moi robkie plany kasatel'no oficial'nogo druzheskogo vizita v sobstvennyj dom ruhnuli by okonchatel'no. Vprochem, oni i tak ruhnuli, vsego neskol'ko minut spustya. Snachala vse bylo prosto zamechatel'no: dver' mne otkryla Melamori, i eto bylo priyatnym syurprizom: voobshche-to moya prekrasnaya ledi slegka perebarshchivaet v svoem stremlenii sohranit' so mnoj romanticheskie otnosheniya, tak chto dlya togo, chtoby zapoluchit' ee v gosti, mne postoyanno prihoditsya pridumyvat' chto-nibud' noven'koe. A tut prosto vzyala i prishla - tak milo s ee storony! Vprochem, cherez mgnovenie ya ponyal, chto rano obradovalsya: vid u nee bylo nemnogo vinovatyj i chrezvychajno tainstvennyj - ya uzhe ne znal, chto i dumat'. - U tebya takoe lico, slovno vse moi shkafy uzhe do otkaza zabity tvoimi lyubovnikami, - ulybnulsya ya, - i teper' ty pytaesh'sya soobrazit', kak by podelikatnee ob®yasnit' mne etot pechal'nyj fakt. - Pochti, - smushchenno hihiknula ona, - v smysle, ty pochti ugadal. No vse eshche huzhe: v dome nahodyatsya ne moi lyubovniki, a tvoi sobstvennye zheny, i eshche ledi Sotofa - pravda, oni sidyat ne v shkafah, a v gostinoj, no tvoe prisutstvie dejstvitel'no ne vhodit v nashi plany... - Nichego sebe! - Oshelomlenno skazal ya. - I gde ya, po-vashemu, dolzhen otdyhat' posle tyazhkih trudov? - Nu, Maks, u tebya zhe est' eshche odna kvartira, na ulice Staryh Monetok, - u Melamori bylo takoe neschastnoe lico, chto ya tut zhe smirilsya s proishodyashchim. - Ne serdis' na nas, mal'chik! - V holle poyavilas' ledi Sotofa, i ya okonchatel'no rastayal: ni v odnom iz Mirov, gde ya pobyval, mne ne udalos' vstretit' chelovecheskoe sushchestvo, kotoroe izlivalo by na menya takoe kolichestvo nezhnosti pri kazhdoj vstreche. - Na samom dele, ty nam sovsem ne pomeshaesh', - s ulybkoj skazala ona, - skoree uzh my tebe! - Ledi Sotofa, eto sovershenno nevozmozhno! - Tverdo skazal ya. - Ne budu tratit' vremya na to, chtoby dokazat' vam, chto vy prosto ne mozhete pomeshat' mne - ni pri kakih obstoyatel'stvah! - no ved' etot greshnyj dvorec tak velik, chto po ego spal'nyam mozhno raspihat' polovinu nashih gorozhan, i oni dazhe ne dogadayutsya o prisutstvii drug druga. - Ne v kolichestve komnat delo, - ona pokachala golovoj, - vse ne tak prosto! YA, vidish' li, reshila, chto prishlo vremya nauchit' devochek tajnam Temnogo Puti. YA ponimayushche kivnul: paru let nazad ya sam poprosil ledi Sotofu vzyat' pod svoe krylyshko Hejlah i Helvi: mne pokazalos', chto eti devochki slishkom horoshi dlya roli fiktivnyh zhen fiktivnogo zhe varvarskogo car'ka na polstavki, i edinstvennoe, chto ya mogu dlya nih sdelat' - eto zapisat' na besplatnye kursy prikladnoj magii. Odnim slovom, ya posadil ih na sheyu ledi Sotofy - k velichajshemu udovol'stviyu vseh zainteresovannyh storon. - A ya reshila k nim prisoedinit'sya, - soobshchila Melamori. - YA uzhe paru raz hodila Temnym Putem, no tol'ko po chuzhomu sledu. A tak, chtoby bez sleda - eshche ne probovala. - Ponyatno, - kivnul ya, - i vse-taki, pochemu mne nel'zya domoj? YA zaprus' v spal'ne, do poludnya vy obo mne i ne uslyshite, a v polden' ya ujdu na fig... - YA za tebya perezhivayu, glupen'kij, - ob®yasnila ledi Sotofa, - dazhe esli sidet' v dome, gde rezvitsya vsego odna ved'ma, mozhno zarabotat' horoshuyu golovnuyu bol'. A nas-to chetvero! YA znayu, ty vezuchij, no zachem tebe lishnie problemy? - Vy menya ubedili, - kivnul ya, A potom podmignul Melamori i mstitel'no zayavil: - O'kej, togda ya pojdu k tebe domoj i budu valyat'sya tam, a potom zabudu v tvoej krovati chto-nibud' cennoe i zayavlyus' za etim samym "cennym" sredi nochi - a to kogda eshche ty menya v gosti priglasish'. Pravda ya zdorovo pridumal? Melamori okonchatel'no rasstroilas'. - Maks, - neschastnym golosom skazala ona, - ty menya sejchas tochno ub'esh'! Delo v tom, chto my kak raz reshili prokladyvat' svoj pervyj Temnyj Put' mezhdu tvoej gostinoj i moej kvartiroj - poskol'ku u menya tam kak raz pusto... Mozhet byt', ty vse-taki pospish' na ulice Staryh Monetok? A potom zayavish'sya sredi nochi, bez vsyakogo predloga - chto zh ya, zver' kakoj... - Ty eshche huzhe, - iskrenne vzdohnul ya. - Ladno, poedu v port, vozmozhno tamoshnie nishchie pozvolyat mne nemnogo povalyat'sya pod prichalom... I imej v vidu: ya nepremenno vospol'zuyus' tvoim priglasheniem! Za vse nado platit', dorogaya! - Nichego, - ulybnulas' Melamori, - tvoj nochnoj vizit - daleko ne samoe strashnoe, chto mozhet sluchit'sya s zhenshchinoj. Ona yavno podlizyvalas', i eto bylo chertovski priyatno. YA pozhelal im schastlivo pokoldovat', sel v amobiler i poehal na ulicu Staryh Monetok. Voobshche-to moya pervaya kvartira davnym-davno prevratilas' v malen'kij sekretnyj kinozal dlya rabotnikov Tajnogo Syska, no ya zdorovo nadeyalsya, chto segodnya utrom u sera Dzhuffina Halli net ni vremeni, ni nastroeniya smotret' mul'tiki, sledovatel'no, tam budet pusto, i ya smogu nemnogo podremat' na divane v gostinoj. Aga, razbezhalsya! Pervoe, chto ya uvidel, kogda voshel v svoyu sobstvennuyu gostinuyu - na odnom iz moih stul'ev zadom napered sidel Ego Velichestvo Gurig VIII. Korol' zadumchivo raskachivalsya na stule, slovno on byl kreslom-kachalkoj. Neschastnaya mebel' otchayanno pytalas' protestovat', i u bednyagi Guriga byli horoshie shansy na sobstvennom opyte poznat' neumolimuyu silu zemnogo prityazheniya. On zadumchivo carapal spinku stula svoimi dlinnymi poserebrennymi nogtyami, ostavlyaya na nej glubokie carapiny - kogda v etom dome zhili moi kotyata, mebel' postoyanno podvergalas' takim izdevatel'stvam... YA zastyl na poroge, ne v silah poverit' sobstvennym glazam: Gurig, voobshche-to, vpolne demokratichnyj paren', no vse-taki ne nastol'ko, chtoby korotat' dosug v moej staroj kvartire, da eshche i bez priglasheniya. Vprochem, okazalos', chto v prekrasnoj stolice Soedinennogo Korolevstva prozhivaet nemalo lyubitelej provodit' svobodnoe vremya u menya doma. V moej tesnoj po stolichnym merkam gostinoj sobralos' chelovek dvadcat', ne men'she. Bol'shuyu chast' svoih dorogih gostej ya videl vpervye v zhizni, hotya byli zdes' i znakomye lica. YA srazu uznal Kobu - krasnoglazogo starshinu teh samyh portovyh nishchih, u kotoryh ya sobiralsya prosit' priyuta - i ledi Hennu Kuta, zhenu nashego Numminoriha. Sejchas eti dvoe sideli ryadyshkom, chut' li ne v obnimku, i o chem-to ozhivlenno sheptalis'. Belosnezhnaya lohmataya griva kobinyh volos effektno ottenyala akkuratnuyu korotkuyu strizhku ledi Henny, a ego pestrye lohmot'ya divno sochetalis' s ee dorogim tulanskim loohi. Nu da, konechno, vsyu zhizn' podozreval, chto hozyajki dorogih antikvarnyh lavok legko nahodyat obshchij yazyk s portovymi nishchimi, inache i byt' ne mozhet! Na podokonnike vossedal moj dragocennyj shef. On smotrel na menya s nepoddel'nym udivleniem - slovno predpolagalos', chto ya voobshche ne znayu o sushchestvovanii etogo pomeshcheniya. - Maks, dyrku nad toboj v nebe, na koj ty syuda pripersya? - Nakonec sprosil on. V etot moment ya zametil, chto kakoj-to tolstyj borodatyj neznakomec othlebnul chto-to iz moej lyubimoj chashki - v samom nachale svoej zhizni v Eho ya kupil etu roskoshnuyu posudinu v lavke ledi Henny, i ona byla mne doroga kak pamyat' o potrachennyh na nee neskol'kih dyuzhinah koron. Nahal'stvo zavladevshego moej lyubimoj chashkoj neznakomca okazalos' poslednej kaplej: ya sudorozhno vtyanul v sebya vozduh, podavilsya im, zakashlyalsya i nakonec vozmushchenno zayavil: - Kak eto - "na koj pripersya"?! V otlichie ot vas, gospoda, ya zdes' zhivu! - Izvinite nas, ser Maks, - neozhidanno vmeshalsya Korol', - my znaem, chto eto vasha kvartira, no my byli uvereny, chto vy sejchas zhivete v Mohnatom dome. Ser Halli uveryal nas, chto vy sobiralis' otpravit'sya imenno tuda... - Sobiralsya, - burknul ya, - no tam rezvyatsya moi domashnie ved'my, tak chto mne prishlos' spasat'sya begstvom... Vot tak zhivesh', zhivesh', i vdrug vyyasnyaesh', chto tebe nekuda podat'sya, a tvoi lyubimye chashki nashli sebe drugih hozyaev. - YA hmuro pokosilsya na borodatogo tolstyaka, kotoryj slegka pokrasnel i pospeshno postavil moyu chashku na stol - mozhno podumat', mne ot etogo stalo legche! - Nehorosho poluchilos'! - Rasteryanno skazal Ego Velichestvo Gurig Dzhuffinu. - Ser Maks stol'ko sdelal dlya Soedinennogo Korolevstva, a my s vami lishili ego kryshi nad golovoj.... - Ne preuvelichivajte, Vashe Velichestvo, - ulybnulsya Dzhuffin, - budem schitat', chto ne tol'ko u nas s vami segodnya neudachnyj den'. Nado budet pri sluchae sprosit' u vashego pridvornogo astrologa, chto segodnya tvorilos' so zvezdami - esli uzh u vseh zhizn' poshla naperekosyak... Vprochem, vse k luchshemu, - shef lukavo posmotrel na menya i torzhestvenno zayavil: - Teper' tebe pridetsya vlipnut' v etu istoriyu po samuyu makushku! |to sud'ba, ser Maks, nichego ne popishesh'! - YA uzhe ponyal, chto nichego ne popishesh', - vzdohnul ya, - chego ya eshche ne ponyal, tak eto - v kakuyu imenno istoriyu mne pridetsya vlipnut'? - YA nemnogo uspokoilsya i nakonec-to soobrazil, chto vedu sebya ne slishkom-to vezhlivo, a posemu nenadolgo otvleksya ot popytok kak-to ob®yasnit' sebe eto nedorazumenie, otvesil ceremonnyj poklon Gurigu i prochuvstvovanno skazal: - YA vsegda rad videt' vas v lyubom iz svoih domov, Vashe Velichestvo, no mne i v golovu ne prihodilo, chto eto mozhet sluchit'sya stol' neozhidanno! - Mne tozhe ne prihodilo, - obezoruzhivayushche ulybnulsya Korol', - no zhizn', k sozhaleniyu, kuda izobretatel'nee, chem my s vami! - Mozhet byt' kto-nibud' vse-taki ob®yasnit mne, chto proishodit? - Neschastnym golosom sprosil ya. - A ty tak i ne sunul svoj lyubopytnyj nos v znamenitye memuary pokojnogo Jongi? - Nasmeshlivo osvedomilsya Dzhuffin. - Kogda?! - Vozmutilsya ya. - YA vse utro chestno pytalsya ustroit'sya na nochleg. Ladno, ya uzhe ponyal, chto eto nevozmozhno... Poetomu rasskazyvajte. - Mozhno i rasskazat', - flegmatichno soglasilsya moj shef. - Dumayu, ty uzhe ponyal, chto v svoih memuarah nash pokojnyj drug Jongi, dyrku nad nim v nebe, byl otkrovenen nastol'ko, naskol'ko eto voobshche vozmozhno. Dumayu, edinstvennaya tajna, kotoruyu Jongi unes s soboj v mogilu - eto skol'ko raz v den' on hodil v ubornuyu, da i ob etom on, skoree vsego ne napisal isklyuchitel'no po rasseyannosti! - Tak chto, Kofa byl prav? - Voshitilsya ya. - I u vas tut dejstvitel'no samoe nastoyashchee tajnoe obshchestvo? CHto-to vrode drevnego Ordena? Kakaya krasota! A k vam mozhno zapisat'sya? YA s detstva mechtal stat' masonom... - Kem ty mechtal stat'? - Neponimayushche nahmurilsya on. - Ma-so-nom, - ya s udovol'stviem proiznes eto slovo po slogam, kak budto ono moglo hot' chto-to ob®yasnit' moemu mnogostradal'nomu shefu. - Byl takoj svoeobraznyj Orden tam, gde ya rodilsya... A kak, kstati, vy nazyvaetes'? - Nikak, - suho otvetil Dzhuffin. Kazhetsya, moj shchenyachij vostorg po povodu proishodyashchego ne nashel otklika v ego serdce. Ostal'nye prisutstvuyushchie smotreli na menya sochuvstvenno i nasmeshlivo - kak vypuskniki srednej shkoly na novobranca-pervoklashku, eshche ne ponyuhavshego poroha i s optimizmom vzirayushchego na predstoyashchuyu emu novuyu "vzrosluyu" zhizn'. - My reshili, chto nam ne nuzhno nazvanie, ser Maks, - Ego Velichestvo Gurig VIII yavno reshil vzyat' menya pod svoe pokrovitel'stvo. - V Ordene Semilistnika dazhe poslushniki umeyut chitat' chuzhie mysli, tak chto nam prihoditsya byt' ochen' ostorozhnymi. Poka net imeni, v kakom-to smysle net i organizacii, poetomu do segodnyashnego dnya nam udavalos' sohranit' etu chast' svoej zhizni v polnoj tajne. - Mezhdu prochim, tebe teper' poprostu pridetsya k nam "zapisat'sya" - nu i vyrazheniya ty podbiraesh', gore moe! - Vorchlivo skazal Dzhuffin. - K tvoemu svedeniyu, ser Maks, u tebya net drugogo vyhoda. Naskol'ko ya uspel tebya izuchit', umirat' ty ne lyubish'. A do sih por my ne ostavlyali v zhivyh ni odnogo sluchajnogo svidetelya nashih vstrech! - YA nikogda ne odobryal takoj zhestokosti, - pechal'no soobshchil mne Gurig, - no ser Halli nastaival na tom, chto bezopasnost' prevyshe vsego. - A tolku-to! - YA ne uderzhalsya ot ehidnogo kommentariya. - Da, tolku okazalos' nemnogo, - Hmuro podtverdil Dzhuffin. - Samoe smeshnoe: nikomu iz nas i v golovu ne prihodilo, chto mozhno popast'sya na takom pustyake, kak ch'i-to grafomanskie ambicii! Pri zhizni Jongi kazalsya takim nadezhnym, da on i byl nadezhnym kak skala... A vot mertvec iz nego poluchilsya na udivlenie boltlivyj! - A chem, sobstvenno govorya, zanimayutsya v vashem tajnom obshchestve, gospoda? - Nereshitel'no sprosil ya. - YA ponimayu, chto vybora u menya net, no mogu ya poluchit' informaciyu hotya by za pyatnadcat' sekund do vstupleniya v vashi ryady? - A ty eshche ne ponyal? - Dzhuffin ukoriznenno pokachal golovoj. - Plohi tvoi dela, ser Tajnyj Syshchik! Nu sam podumaj. Polozhim, ty ne znakom s mnogimi iz prisutstvuyushchih, no poprobuj soobrazit': radi kakogo dela mogli sobrat'sya vmeste Ego Velichestvo, shef Tajnogo Syska, hozyajka antikvarnoj lavki... - I starshina nishchih! - Nasmeshlivo dobavil Koba. YA zametil, chto on chuvstvuet sebya v etom izbrannom obshchestve kak ryba v vode. Kazhetsya, moe nedoumenie po povodu ego prisutstviya v moej gostinoj zdorovo ego zabavlyalo. - Neuzheli ne ugadaesh', Maks? - Sochuvstvenno sprosila menya ledi Henna. Kazhetsya, ona bolela za menya, kak patriot kakogo-nibud' provincial'nogo gorodka za mestnuyu futbol'nuyu komandu. Bednaya ledi Henna, ya ne opravdyval ee doveriya, a tupo hlopal glazami, rasteryanno perevodya vzglyad s neznakomyh lic na znakomye. Menya osenilo cherez celuyu minutu grobovoj tishiny - dumayu, vse prisutstvuyushchie uzhe okonchatel'no postavili zhirnyj krest na moih umstvennyh sposobnostyah. - Slushajte, rebyata, vy chto, reshili prikryt' Orden Semilistnika? - Voshishchenno sprosil ya. - I pravil'no! - Vot uzh nikogda ne dumal, chto u tebya est' kakie-to pretenzii k Magistru Nuflinu i ego pitomcam! - Rashohotalsya Dzhuffin. - Po-moemu, vy s nim tak slavno spelis'... - Spelis'-to spelis', - legkomyslenno otmahnulsya ya, - no oni zanudy. Pozapreshchat' vse magicheskie Ordena, krome svoego sobstvennogo - po-moemu, eto ne ochen' krasivo. - Vot tak zhivesh', zhivesh', i ne znaesh', chto v tvoem sobstvennom vedomstve zatailis' potencial'nye revolyucionery. Kak vam nravitsya etot gosudarstvennyj sluzhashchij vysshego ranga, Vashe Velichestvo? Voobshche-to schitaetsya, chto on poluchaet den'gi za to, chtoby ohranyat' zakon! - Dzhuffin osklabilsya do ushej i povernulsya k Gurigu, kotoryj teper' smotrel na menya s neskryvaemoj simpatiej. - A ya i sluzhu zakonu, - gordo skazal ya, - no pri etom ni na minutu ne zabyvayu, chto etot zakon pridumali zanudy. - Vse, mozhesh' schitat', chto prinyat, - neozhidanno soobshchil mne Koba, - molodec, ser Maks! - Spasibo, Koba, - ya otvesil nishchemu samyj ceremonnyj poklon, na kakoj byl sposoben i sprosil u svoego shefa: - Tak chto, neuzheli ya ugadal? - Pochti, - nevozmutimo kivnul on, - pravda, vse na tak strashno, kak tebe hotelos' by... Odnim slovom, my ne sobiraemsya "prikryvat'" Orden Semilistnika, po krajnej mere, poka. My tol'ko kontroliruem ego deyatel'nost', i v osobennosti - deyatel'nost' Magistra Nuflina Moni Maha, poskol'ku ni odno chelovecheskoe sushchestvo ne yavlyaetsya nastol'ko sovershennym, chtoby ne nuzhdat'sya v kontrole so storony. - Zdorovo! - Iskrenne skazal ya. - Vprochem, ya vsegda dumal, chto vy etim zanimaetes' na dosuge - u menya i somnenij nikakih ne bylo! Pravda, u menya ne hvatalo voobrazheniya dodumat'sya, chto u vas tut celaya organizaciya. - Ni u kogo ne hvatalo voobrazheniya, hvala Magistram! - Vzdohnul Dzhuffin. - Esli by ne hitrec Jongi i ego posmertnye memuary... Takova chelovecheskaya natura: malo kto gotov smirit'sya s mysl'yu, chto vse ego podvigi ostanutsya bez aplodismentov v finale... On zdorovo podgadil ne tol'ko nam, a eshche kuche naroda, zato vse gramotnoe naselenie Soedinennogo Korolevstva teper' v kurse, chto Jongi byl samym mudrym, hitrym, hrabrym i voobshche samym-samym-samym. Ura! - YA mogu ego ponyat', - smushchenno priznalsya ya, - mne tozhe ne hvataet mudrosti, chtoby promolchat' o svoih podvigah. Dazhe esli ya vse-taki molchu, eto takoe mnogoznachitel'noe molchanie, chto ego svideteli prosto obyazany predpolozhit', budto za nim skryvaetsya nechto umu nepostizhimoe. - Nu ty-to eshche molodoj i mozhesh' byt' glupym, - snishoditel'no skazal mne Koba, - a vot u Jongi bylo skol'ko ugodno vremeni, chtoby nemnogo poumnet'. - Esli by mudrost' zavisela tol'ko ot vozrasta! - Zadumchivo vzdohnul Korol'. - Vashe Velichestvo, a vas-to kak ugorazdilo popast' v etu kompaniyu? - Veselo sprosil ya Guriga. On smushchenno razvel rukami. - Vidite li, ser Maks, ya v nekotorom rode yavlyayus' glavnym vinovnikom vsego sluchivshegosya. YA - osnovatel' etogo bezymyannogo Ordena, i mne do sih por kazhetsya, chto eto - luchshee delo v moej zhizni... Ochevidno, vyrazhenie moej fizionomii bylo to eshche, potomu chto Gurig zvonko rassmeyalsya - s takim yavnym udovol'stviem, chto i opisat' nevozmozhno. - CHto ne ozhidali? - Veselo sprosil on. - Dumali, ya tol'ko i umeyu, chto chasami sidet' na trone s postnoj minoj? - Nu, polozhim, ne s postnoj, - rasteryanno vozrazil ya, - no... Da, ne ozhidal! YA dumal, chto eto vse - prodelki moego zlodejskogo nachal'nika. - Kuda uzh mne sozdavat' Ordena, Maks! - Uhmyl'nulsya Dzhuffin. - YA zhe - tipichnyj odinochka. Mezhdu prochim, ya ni edinogo dnya ne sostoyal ni v odnom Ordene, dazhe v te vremena, kogda v Ordena ne lomilis' tol'ko lenivye i sovsem bestalannye! Poka my takim obrazom obshchalis', ostal'nye prisutstvuyushchie vezhlivo pomalkivali, vnimatel'no, no nenazojlivo razglyadyvaya menya. Esli chestno, mne ochen' ponravilas' eta teplaya kompaniya. Oni pokazalis' mne udivitel'no spokojnymi i sobrannymi, mozhno podumat', chto vse eti rebyata s utra do nochi razvlekalis' isklyuchitel'no znamenitoj dyhatel'noj gimnastikoj sera SHurfa - a sobstvenno govorya, pochemu by i net?.. Kraem glaza ya zametil, chto tolstyj borodach snova prinyalsya vertet' v rukah moyu lyubimuyu chashku - ya do smeshnogo bespokoilsya po etomu povodu. Voobshche-to stranno, esli uchest', kak mnogo nastoyashchih prichin dlya bespokojstva poyavilos' u menya za eto samoe dlinnoe v moej zhizni utro! - Vot takie dela, ser Maks, - Korol' zadumchivo ulybnulsya i provel rukoj po lbu, slovno sobiralsya s myslyami. - Voobshche-to, ideya priglyadyvat' za Magistrom Nuflinom prishla ko mne eshche v detstve. Odnazhdy - to li pered prinyatiem Kodeksa Hrembera, to li srazu posle, Nuflin posetil moego otca. Oni druzheski otobedali vmeste, menya tozhe priglasili za stol, poskol'ku naslednik prestola obyazan prisutstvovat' pri nekotoryh vazhnyh vstrechah, vne zavisimosti ot vozrasta... Pust' menya ubayukayut Temnye Magistry, esli ya pomnyu, o chem oni besedovali! Zato ya otlichno pomnyu drugoe: pered tem, kak uhodit', Velikij Magistr Ordena Semilistnika, Blagostnogo i Edinstvennogo, prihvatil so stola dragocennuyu desertnuyu lozhku. Spryatal v prigorshne i unes. YA byl tak potryasen, chto ne reshilsya srazu rasskazat' ob etom otcu. A potom vrode by i povoda ne bylo, krome togo, ya uzhe togda ponimal, chto moj otec gotov prostit' Magistru Nuflinu i ne takie greshki! No dlya sebya ya reshil, chto nel'zya doveryat' cheloveku, sposobnomu utashchit' lozhku s tvoego stola... S togo dnya ya vsegda derzhal ushki na makushke, kogda mne prihodilos' imet' delo s Nuflinom, ili s kem-to iz ego lyudej: ya do sih por polagayu, chto eto - odno i to zhe. Nrav lyubogo Velikogo Magistra vsegda otrazhalsya v ego uchenikah, kak v galeree zerkal, a uzh v Ordene Semilistnika i podavno: ih ustav predpolagaet ochen' lichnuyu predannost', granichashchuyu s obozhaniem... Ty o chem-to hochesh' sprosit'? - Hochu, - kivnul ya, - no ne vas, a sera Dzhuffina. Mozhno? - Razumeetsya, - ulybnulsya Gurig. Dzhuffin nedovol'no nahmurilsya - deskat', chto tam eshche u tebya? - Vsego odin vopros, - vinovato skazal ya, - no ochen' lichnyj. A ledi Sotofa - neuzheli ona ne v kurse etogo bezobraziya? Neuzheli ot nee mozhno utait' hot' chto-to? - Razumeetsya, ona v kurse, - nevozmutimo kivnul moj shef, - a chto?... A, nu da, ty, nebos', dumaesh', chto u nih tam "odin za vseh i vse za odnogo" - tak, chto li? No eto neverno. ZHenshchiny Semilistnika terpet' ne mogut Nuflina. Oni schitayut, chto po ego vine muzhchiny Ordena stali slishkom ostorozhnymi, zhadnymi i privyazannymi k mestu. Oni ne ssoryatsya s Nuflinom, no i ne stanut peregryzat' za nego chuzhie glotki - oni prosto stoyat v storone. |to nelegko, no zhenshchiny voobshche umeyut stoyat' v storone, esli zahotyat. |to nashemu bratu vse nejmetsya. Vidish', nashe obshchestvo ukrashaet tol'ko ledi Henna, edinstvennaya i nepovtorimaya, a ona otnositsya k tem redkim ledi, ch'i prirodnye dostoinstva udachno uravnoveshivayutsya nekotorymi tipichno muzhskimi nedostatkami. Spasibo, ser, - spokojno skazala ledi Henna, - vy ochen' milo menya pohvalili. - |to edinstvennyj vopros, kotoryj obrazovalsya v tvoej zamechatel'noj golove, ser Maks? - Veselo sprosil Dzhuffin. - Ili eshche chem poraduesh'? - Poraduyu, - fyrknul ya. - Skazhite mne, pozhalujsta: a v chem, sobstvenno govorya, vyrazhalsya vash kontrol' za deyatel'nost'yu Magistra Nuflina? Mne pravda interesno. - Nu, kontrol' - on i est' kontrol', - pozhal plechami moj shef. - My postavili sebe cel' znat' o nem vse... i imet' koe-chto v zapase na tot sluchaj, esli Nuflin zarvetsya. Poka on ne zaryvalsya, nado otdat' emu dolzhnoe! - Nichego, teper' u nego est' ochen' horoshij povod, - neozhidanno hihiknul Korol'. YA s udivleniem ponyal, chto Ego Velichestvo Gurig prosto schastliv. Navernoe, on zdorovo rasschityval na ser'eznyj konflikt, v finale kotorogo emu grezilas' pobeda. YA nikak ne mog ponyat', nravitsya eto mne, ili net. Voobshche-to, mne nravilas' eta istoriya - kak takovaya. CHto mne ne nravilos' - tak eto, chto ona okazalas' chast'yu moej sobstvennoj zhizni. O takih veshchah priyatnee chitat' v gazetah, a eshche luchshe - v istoricheskih romanah, chem prinimat' aktivnoe uchastie. CHestno govorya, eshche vchera vecherom ya v ocherednoj raz nahodilsya v priyatnom sostoyanii polnogo soglasiya s samim soboj - plohoj znak! YA uzhe zametil, chto kak tol'ko nachinayu vovsyu naslazhdat'sya svoim povsednevnym sushchestvovaniem, moya sterva sud'ba nepremenno delaet krutoj virazh svoej tolstoj zadnicej, tak chto moya nakonec-to naladivshayasya zhizn' nemedlenno rushitsya ot takoj vstryaski, i mne prihoditsya snova sobirat' ee po kusochku, berezhno, kropotlivo - durnaya, v sushchnosti, rabota! - Ne dumayu, chto Nuflin pojdet na otkrytyj konflikt, - vdrug optimisticheski zayavil Dzhuffin. - Skoree vsego prosto obiditsya i potihon'ku otvetit kuchej melkih pakostej... no eto kak raz ne strashno! Vy zhe znaete, ya dovol'no dolgo specializirovalsya kak raz po melkim pakostyam raznyh Magistrov, velikih i ne ochen'. - Znayu, ser Halli, - Gurig rasplylsya v ulybke, - v etoj oblasti vashi zaslugi pered Soedinennym Korolevstvom neocenimy! - Vozmozhno, gnev Magistra Nuflina - sushchie pustyaki dlya Ego Velichestva i Pochtennejshego nachal'nika Tajnogo Syska, no vsem ostal'nym pridetsya horoshen'ko pozabotit'sya o svoej shkure, - vnezapno podal golos tot samyj tolstyak, kotoryj prigreb moyu chashku. - |to pravda, - prisoedinilsya k nemu eshche odin paren' - sovsem yunyj, pro sebya ya tut zhe okrestil ego "studentom", sam ne znayu pochemu. - Ob etom i rechi byt' ne mozhet! - Vzvolnovanno skazal Korol'. - Vy pod moim pokrovitel'stvom, gospoda. Dlya togo, chtoby dostavit' vam nepriyatnosti, Nuflinu pridetsya razvyazat' eshche odnu grazhdanskuyu vojnu. - Ili ustroit' neskol'ko neschastnyh sluchaev, - lenivo protyanul Koba. - Net nichego proshche, eto i ya umeyu, a uzh staryj hren Nuflin - i podavno! Nikto ne prideretsya... A net lyudej - net i problemy, pravda, ser Halli? Dzhuffin ukoriznenno pokachal golovoj, no vozrazhat' ne stal. - V moem dvorce ne byvaet neschastnyh sluchaev! - Tverdo skazal Gurig. - YA proshu vas vseh byt' moimi gostyami. - |to prezhdevremenno, Vashe Velichestvo, - vmeshalas' ledi Henna. - Kak tol'ko my okazhemsya vashimi gostyami, eto stanet samym naglyadnym dokazatel'stvom, chto Jongi napisal chistuyu pravdu. Naskol'ko ya ponimayu, ser Dzhuffin predprinyal nemalo usilij, chtoby ego greshnye memuary sochli posmertnym rozygryshem - pust' tak i budet. A my... v konce koncov, vse, kto zdes' sobralsya - ne deti bespomoshchnye. Skoree naoborot. Naskol'ko ya pomnyu, nam predlozhili prisoedinit'sya k etomu izbrannomu obshchestvu imenno potomu, chto u nas rastut yadovitye zubki... - ZHenshchiny - bezoglyadno hrabrye sushchestva, i ty, Henna - nailuchshee tomu dokazatel'stvo! - Voshishchenno skazal Dzhuffin. - Spasibo, nezabvennaya. Esli by ne ty, mne samomu prishlos' by proiznesti eti slova... YA ne dumayu, chto Nuflin budet delat' kakie-nibud' rezkie dvizheniya v blizhajshie dni. Hvala Magistram, ya znayu ego luchshe, chem vy, gospoda. S vozrastom ego znamenitaya ostorozhnost' stala srodni trusosti. Nuflin budet kolebat'sya, razmyshlyat', gadat', sovetovat'sya... ochen' mozhet byt', chto on predpochtet voobshche zakryt' glaza na etu istoriyu - dazhe esli poluchit samye naglyadnye svidetel'stva, chto Jongi napisal pravdu. I eto pravil'no. V ego interesah pristavit' k kazhdomu iz vas nadezhnuyu ohranu - chtoby volos s golovy ne upal. Uveryayu vas, u nego hvatit voobrazheniya, chtoby predstavit' sebe posledstviya padeniya etogo samogo volosa. Vozmozhno, ego zaneset, i on vse-taki potrebuet, chtoby vse, ch'i imena upomyanuty v etoj durackoj knizhice, chestno predstali pered sudom i otpravilis' v Holomi, otdohnut' ot trudov pravednyh... chto zh, ya - za, pri uslovii, chto Ego Velichestvo vozglavit etot spisok. - S udovol'stviem! - Gurig otvesil emu vezhlivyj poklon. - |to chest' dlya menya, ser Halli! - Esli by my hoteli ustroit' horoshuyu zavarushku, sejchas my by ee poluchili na blyudechke. Samoe smeshnoe v etoj istorii, chto otkrytaya ssora ne nuzhna nikomu! - Zaklyuchil Dzhuffin. - Ladno, ya, pozhaluj, otklanyayus'. I sera Maksa s soboj zaberu. Mne tol'ko chto prislal zov Baguda Maldahan, gryadet ego vizit v Dom u Mosta, tak chto nam predstoyat pustye hlopoty, i vse takoe... CHto zh, po krajnej mere, vy vse teper' s lichno znakomy s Maksom, tak chto obrashchajtes' k nemu s lyubymi problemami, kak ko mne samomu. Ser Maks - horoshaya pilyulya ot mnogih bed, mozhete mne poverit'! - Wellcome! - Zadushevno osklabilsya ya. Nikto ne udivilsya etoj vyhodke - navernoe, reshili, chto ya bormochu kakoe-to modnoe zaklinanie. Naposledok ya uspel lichno ubedit'sya, chto moya lyubimaya chashka tak i ne dozhila do konca etogo v vysshej stepeni zahvatyvayushchego meropriyatiya. Tolstyj borodach sdelal nelovkoe dvizhenie, chashka poletela na pol i raskololas' tochnehon'ko popolam. Dobrodushnoe rumyanoe lico tolstyaka vytyanulos' v takuyu vinovatuyu grimasu, chto mne zhe eshche prishlos' ego uteshat'! - Dryan' delo voobshche-to, - bodro soobshchil mne Dzhuffin, usazhivayas' ryadom so mnoj na perednee sidenie amobilera. - Plohoe sejchas vremya dlya ssor, dazhe dlya melkih. Samoe chto ni na est' parshivoe! - CHto, dumaete, Nuflin ne poverit? - SHef voprositel'no podnyal brovi, i ya poyasnil: - YA imeyu v vidu vashu legendu, chto Jongi vse navral... - Esli by Nuflin byl takim durakom, on by ne stal Velikim Magistrom - vse ochen' prosto, Maks! - Usmehnulsya Dzhuffin. - Moya parshivaya legenda horosha dlya prostyh gorozhan, da i to ne dlya vseh... Oh! Mne eshche i s Bagudoj sejchas pridetsya ob®yasnyat'sya, mezhdu prochim. - CHto, on sobiraetsya vas arestovat'? - Prysnul ya. - Da net, kakoe tam! - Otmahnulsya moj shef. - U Bagudy svoi sobstvennye nepriyatnosti. Vprochem, nas oni tozhe kasayutsya. V svoej greshnoj knizhke Jongi napisal ne tol'ko o nashej geroicheskoj neglasnoj bor'be s Ordenom Semilistnika - esli by! Tam zhe sleduet dlinnyj perechen' ego pregreshenij pered Soedinennym Korolevstvom i Kodeksom Hrembera, bud' on neladen! - Kto imenno "bud' neladen"? - Ulybnulsya ya. - Jongi Melihais, ili Kodeks Hrembera? - Oba! - Reshitel'no otvetil Dzhuffin. - Bednyaga Baguda vnezapno vyyasnil, chto celaya kucha osobo tyazhkih prestuplenij ne povlekla za soboj nemedlennogo nakazaniya prestupnika. Dlya nego eto ochen' lichnaya tragediya. U Bagudy, znaesh' li, sluchayutsya zhestokie migreni vsyakij raz, kogda ocherednoj zlodej pochemu-libo ne nakazan, tak chto segodnya mne navernyaka pridetsya do sed'mogo pota massirovat' emu viski: do sih por moego mogushchestva hudo-bedno hvatalo, chtoby oblegchit' ego stradaniya. Vprochem, dlya Tajnogo Syska memuary Jongi - tozhe ne prazdnik. Podmochil on mne reputaciyu, po staroj druzhbe! Teper' najdetsya massa zhelayushchih ispytat' na dele: a vdrug i u nih poluchitsya nas provesti? - CHto-to ya nichego ne ponimayu, - priznalsya ya. - Dejstvitel'no, kak moglo poluchit'sya, chto etot genij, ser Jongi, sovershal prestupleniya, a vy ob etom nichego ne znali? Neuzheli on takoj mogushchestvennyj? Ili vy vse-taki znali, no... - No pokryval ego, poskol'ku my byli svyazany obshchim delom? - Zakonchil za menya Dzhuffin. - Dumayu, u Bagudy tozhe sozrel takoj zhe vopros. No ya dejstvitel'no nichego ne znal. Jongi - ochen' hitryj lis, eshche hitree, chem ya dumal. On pishet, chto vybiral vremya dlya svoih podvigov s velichajshej ostorozhnost'yu. On buzil tol'ko togda, kogda ya otsutstvoval - naprimer, ezdil v Holomi, ili voobshche uhodil na Temnuyu Storonu... Uznat' o moih otluchkah bylo ne tak uzh slozhno - esli uchest', chto ego rodnoj brat Dondi sluzhit v Dome u Mosta, a inogda ya i sam soobshchal emu o svoih planah - poskol'ku nas dejstvitel'no svyazyvali obshchie dela... A kogda menya net v Eho, nekotorye veshchi stanovyatsya vpolne vozmozhnymi. U nashego Kofy zolotaya golova, fantasticheskaya intuiciya i nadezhnye informatory, no ego ne podbrasyvaet na polmetra ot zemli nevedomaya sila, kogda kto-to v okrestnostyah stolicy razvlekaetsya nedozvolennoj magiej, dazhe esli eto vsego lish' general Bubuta tuzhitsya preodolet' zemnoe prityazhenie i pereletet' s odnogo iz svoih znamenityh unitazov na sosednij - sie dosadnoe, no poleznoe dlya nashej raboty neudobstvo ispytyvaet tol'ko moj organizm, - Dzhuffin pochemu-to pereshel na doveritel'nyj shepot i dobavil: - Tak ne vsegda so mnoj bylo. Vse eta proklyataya dolzhnost', Maks! Kogda eti yunye negodniki iz Kluba Dubovyh list'ev tvorili svoi genial'nye bezobraziya, menya to i delo podmyvalo vse brosit' i sbezhat' na kraj sveta iz etogo greshnogo gorodka. - Uzhas kakoj! - Iskrenne skazal ya. - I chto by my bez vas delali? - Hlestali by grem s utra do vechera, so vsemi vytekayushchimi posledstviyami! - Ehidno uhmyl'nulsya on. I mechtatel'no dobavil: - Vsya prelest' v tom, chto eto byli by vashi problemy, a ne moi. I sejchas ya pochti gotov sozhalet' o tom, chto ne sbezhal. Slishkom uzh vse hrenovo! - A kak vy sobiraetes' eto rashlebyvat'? - Ostorozhno sprosil ya. - Hochesh', skazhu pravdu? - Hitro prishchurilsya Dzhuffin. - Ne znayu! Tol'ko nikomu ne govori, ladno? - Ladno, - mashinal'no soglasilsya ya. A potom ispugalsya. - Kak eto - ne znaete?! - A vot tak, - ravnodushno skazal Dzhuffin. - Sam posudi: malo najdetsya ohotnikov poverit' v nashu versiyu, budto Jongi vse pridumal - skol'ko by dokazatel'stv etomu my ne nashli... Lyudi vsegda veryat v to, vo chto im hochetsya poverit'. A poverit', chto nashelsya hitrec, natyanuvshij nos groznomu Tajnomu Sysku, vsem uzhasno hochetsya. A uzh poverit', chto Ego Velichestvo vozglavlyaet tajnuyu organizaciyu, brosivshuyu vyzov Ordenu Semilistnika - pochti nevozmozhno, no tak soblaznitel'no! My, konechno, sdelaem, chto mozhem, no tolku ot etogo, sam ponimaesh'... Mir, ya polagayu, ne ruhnet, i Gurig na svoem trone usidit, da i menya v otstavku ne otpravyat, k sozhaleniyu, no u nas budet kucha melkih nepriyatnostej, i chto samoe protivnoe - eto nadolgo. - A esli by Jongi sam priznalsya, chto vse pridumal? - Sprosil ya. - Kak vy dumaete, emu by poverili? - Emu? Nu, emu, skoree vsego, poverili by - esli by on govoril dostatochno ubeditel'no i ne krichal na kazhdom uglu, chto na nego bylo okazano davlenie. - Dzhuffin pozhal plechami. - A chto tolku? Jongi umer... - A vy verite v zagrobnuyu zhizn'? - Ostorozhno sprosil ya. Dzhuffin nahmurilsya. Potom vdrug pointeresovalsya: - A pochemu my nikuda ne edem, Maks? - Ne znayu, - rasteryanno skazal ya, - ya zabyl, chto nado kuda-to ehat'... Mezhdu prochim, ya pochti ne spal etoj noch'yu! - Poehali, poehali, v Dom u Mosta skoro zayavitsya groznyj ser Baguda Maldahan. Budesh' prikryvat' menya svoej Mantiej Smerti - on s toboj do sih por ne znakom, a posemu pobaivaetsya. - Priyatno slyshat', - ulybnulsya ya. I my nakonec-to poehali. V nachale ulicy Mednyh gorshkov energichno podprygivala na meste hrupkaya ryzhevolosaya devochka-podrostok, trogatel'no pohozhaya na Melamori, chto vyzvalo u menya tyazhelyj pristup nesvoevremennogo umileniya. |to el'ficheskoe sushchestvo s entuziazmom razmahivalo tolstoj kipoj gazet i radostnym krikom opoveshchalo prohozhih, chto oni mogut stat' schastlivymi obladatelyami ekstrennyh vypuskov "Korolevskogo golosa" i "Suety Eho". - Brat Jongi Melihaisa rasskazyvaet o ego zhizni! Vydumshchik Jongi vstaval s divana tol'ko dlya togo, chtoby vyjti v sosednij traktir! - Veselo krichala devochka. Dzhuffin pomorshchilsya. - Nu, naschet togo, chto on ne vstaval s divana - eto perebor. Vstaval, i eshche kak! Takoe otkrovennoe vran'e - huzhe, chem voobshche nichego. Ser Rogro takoj opytnyj zhurnalist, no inogda peregibaet palku, kak mal'chishka! Da i Dondi horosh: takuyu chush' bryaknul s perepugu... Dondika, mezhdu prochim, Jongi tozhe sdal. CHto-to oni tam krutili s kaznoj Upravleniya... Svinstvo, po-moemu! - Konechno, svinstvo - rodnogo brata zalozhit' radi krasnogo slovca! - Fyrknul ya. I snova sprosil: - Tak vy verite v zagrobnuyu zhizn', Dzhuffin? - YA ne ochen' ponimayu, kak mozhno verit' ili ne verit' v to, o chem znaesh', - neohotno skazal on. YA opeshil, i chut' bylo ne vrezalsya v tolstennoe derevo vahari u vhoda v Upravlenie Polnogo Poryadka. Vprochem, v poslednij moment mne vse zhe udalos' ispravit' polozhenie. - Priehali, - rasteryanno konstatiroval ya. - Tak vy ZNAETE? - Da, - flegmatichno kivnul Dzhuffin. - A chemu ty, sobstvenno, tak udivlyaesh'sya? ZHizn' posle smerti vozmozhna, no ne dlya vseh, i eto ne slishkom pohozhe na zhizn' - esli tol'ko ne pohoronit' sebya v Harumbe... A pochemu tebya eto tak zainteresovalo? - Ne dlya vseh - eto kak? I chto eto za Harumba takaya? Gde ona? - YA tak razvolnovalsya, chto u menya v glazah potemnelo. - Ne dlya vseh - znachit ne dlya vseh, - spokojno skazal Dzhuffin. - |to ochen' tonkij vopros, Maks. Odnoznachnogo otveta na nego ne sushchestvuet, a uzh otveta, kotoryj mog by tebe ponravit'sya - i podavno... A Harumba - eto gorod mertvyh na Uanduke, teploe mestechko dlya zhelayushchih lyuboj cenoj prodlit' svoe sushchestvovanie. YA tebe potom rasskazhu, ladno? |to dolgaya istoriya, Maks. I dovol'no pechal'naya... A sejchas ob®yasni: pochemu ty zadal mne vopros o zagrobnoj zhizni v svyazi s Jongi? Ty chto, reshil, chto ego mozhno dostavit' s togo sveta dlya publichnogo pokayaniya? - Nu da, - vzdohnul ya. - Poyavlyaetsya prizrak Jongi Melihaisa i govorit: "Prostite, menya dorogie sograzhdane, za bezvkusnuyu shutku!" Vse v obmoroke, Magistr Nuflin plachet na grudi Ego Velichestva s krikom: "Kak ya mog ploho o vas podumat'?" - posle chego prodelyvaet tu zhe operaciyu s vashej grud'yu. Ser Baguda Maldahan s chistym serdcem otpuskaet iz Holomi vseh jonginyh "podel'nikov". Vse tancuyut... Glupost', da? - |to ne prosto glupost', eto idiotizm vysshej proby, Maks, sovershenno v tvoem duhe, - ulybnulsya Dzhuffin. - Samaya koshmarnaya iz tvoih mnogochislennyh bezumnyh idej... I odna iz samyh soblaznitel'nyh! Ladno, poshli v Upravlenie, raz uzh priehali. I pomalkivaj poka, ladno? Nikomu ni zvuka. Dazhe myslej v golove ne derzhi - uchti, ya govoryu eto sovershenno ser'ezno! Vernemsya k tvoemu voprosu o zagrobnoj zhizni neskol'ko pozzhe, ili voobshche nikogda, horosho? - Horosho, - rasteryanno soglasilsya ya. Mne uzhasno hotelos' vezhlivo osvedomit'sya, s chego eto shef napustil na sebya tainstvennost': voobshche-to, takoj romanticheskij vypendrezh - ne ego stil'. No ya bystro ponyal, chto s rassprosami sejchas k nemu luchshe ne sovat'sya... i voobshche luchshe dejstvovat' po programme: "sidet', molchat', boyat'sya". - A, popalis', gospoda zagovorshchiki! - Voshishchenno zavopil Melifaro, pulej vyletaya nam navstrechu. - Ser Dzhuffin, ya pered vami preklonyayus'! - S pafosom zayavil on. - Primite menya v vash klub lyubitelej Magistra Nuflina! YA ne podvedu: u menya vse predki po otcovskoj linii byli zagovorshchikami. - Znayu, - vorchlivo skazal Dzhuffin, - sam ih lovil... CHto, ty uzhe oznakomilsya s bessmertnym tvoreniem Jongi Melihaisa? Ot dushi tebya s etim pozdravlyayu! Ty poka pritormozi so svoimi shutochkami, mal'chik. YA uzhe perestal ih ponimat', a esli tak i dal'she pojdet, ya skoro nachnu serdit'sya kak poslednij durak! - Ne nachnete! - Optimisticheski poobeshchal emu Melifaro. - Vy pereocenivaete svoi vozmozhnosti. - Ili ty ih nedoocenivaesh', - Dzhuffin nagradil ego takim groznym vzglyadom, chto Melifaro tut zhe proglotil svoyu razgil'dyajskuyu ulybochku i pospeshno skrylsya v sobstvennom kabinete. K moemu velichajshemu udivleniyu, v nashem kabinete sidel ne obeshchannyj ser Baguda Maldahan - Nachal'nik Kancelyarii Skoroj Raspravy, s kotorym mne do sih por tak i ne poschastlivilos' poznakomit'sya lichno, a moj staryj priyatel' Rogro ZHiil', izdatel' i glavnyj redaktor "Korolevskogo golosa", a zaodno - nastoyashchij vladelec "Suety Eho" (o chem znayut ochen' nemnogie), odnim slovom - edinstvennyj i nepovtorimyj hozyain nashih nemnogochislennyh "sredstv massovoj informacii". Segodnya on protiv obyknoveniya kazalsya mrachnym i kakim-to vz®eroshennym, slovno ego tol'ko chto razbudili. - Aga, vot i vy, legki na pomine, - hmuro kivnul emu Dzhuffin. - CHto zhe eto vy tak naportachili so svoim special'nym vypuskom, druzhishche? Luchshe by voobshche nichego ne delali - Vy uzhe chitali? - Upavshim golosom sprosil ser Rogro. Menya on, kazhetsya, vovse ne zametil - po krajnej mere, dazhe ne pozdorovalsya. - Slyshal, chto oret na uglu devchonka-gazetchica, mne etogo hvatilo, - burknul Dzhuffin. - CHto eto s vami sluchilos', Rogro? Vy zhe stol'ko sobak v nashem dele s®eli... - A vot na etoj shavke podavilsya! - Vzdohnul on. - YA, sobstvenno, potomu i prishel... Skazhite, tol'ko chestno, ser Halli: vy dejstvitel'no verite, chto ya mog dopustit' takoj lyap? - YA veryu faktam, - pozhal plechami Dzhuffin. - Da ne perezhivajte vy tak, Rogro - s kem ne byvaet! YA ne budu otkusyvat' vam golovu, i voobshche... CHerez paru dnej ya dazhe navernoe budu sposoben posmeyat'sya nad etoj durackoj frazoj: "Jongi Melihais ne vstaval s divana..." A kto, v takom sluchae, celymi dnyami nosilsya po Eho, kak v zad uzhalennyj, i umudryalsya byt' zavsegdataem v soroka traktirah odnovremenno?! Ego Ten' - tak, chto li?... Ladno, chto sdelano, to sdelano, chego teper' lokti kusat'! - YA perezhivayu, potomu chto eto ne moj lyap, - serdito skazal Rogro. - Byl by moj - ya by segodnya zhe ushel v otstavku i ne pozorilsya. Znaete, komu my dolzhny skazat' spasibo? - Komu? - Brovi Dzhuffina udivlenno popolzli vverh. - Ugadajte! - Burknul ser Rogro. - V etom Mire est' tol'ko odno sushchestvo, kotoroe pozvolyaet sebe hozyajnichat' v moem kabinete... - Ledi |l'na Fannah, - ponimayushche protyanul Dzhuffin. I sochuvstvenno kivnul: - Ne povezlo vam, druzhishche! Nam vsem ne povezlo... No kak eto moglo sluchit'sya? - YA otdal rasporyazhenie speshno podgotovit' ekstrennyj vypusk "Korolevskogo golosa", - neohotno soobshchil ser Rogro. - Skazal, chto budu v redakcii za dva chasa do poludnya, sam popravlyu tekst, i tol'ko posle etogo ego mozhno otdavat' v nabor...YA znayu svoih lyudej, i byl uveren, chto u poludnyu u nas vse budet gotovo, kak my s Kofoj i dogovarivalis'. Posle ya otpravilsya domoj i prileg na paru chasov: ya ne spal bol'she sutok, a posle bal'zama Kahara rabotnik iz menya nikakoj, tak chto luchshe i ne probovat'... Poka ya spal, v redakciyu zayavilas' eta durishcha, |l'na. Prosmotrela genial'noe tvorenie idiota Jofly Dbaby - on redkostnyj durak, no vernyj chelovek, kak bol'shinstvo durakov, poetomu ya ego i vybral dlya interv'yu s Dondi... Mozhete sebe predstavit', chto bylo dal'she: |l'na zayavila, chto vse napisano horosho, prosto zamechatel'no, tak chto nechego teryat' vremya, mozhno otpravlyat' v tipografiyu. A vse v redakcii znayut, chto ona - glaza Korolya... Odnim slovom, za dva chasa do poludnya, kogda ya priehal v redakciyu, gazety, eshche teplen'kie, uzhe prodavalis' na ulicah... YA, konechno, uvolyu Joflu i eshche desyatok umnikov, no komu ot etogo legche! - |l'na chto-to sovsem obnaglela, - zadumchivo skazal Dzhuffin. - Tak nekstati! Mogla by podozhdat' eshche paru dnej... Odnazhdy ona narvetsya, Rogro, eto ya vam obeshchayu! YA tol'ko otkryl bylo rot, chtoby sprosit', kto takaya eta nekstati obnaglevshaya ledi |l'na, i s kakoj takoj radosti ona schitaetsya "glazami Korolya" i hozyajnichaet v kabinete sera Rogro, kak vdrug Dzhuffin posmotrel na menya tak, slovno pytalsya vspomnit', kto ya takoj i otkuda vzyalsya, i reshitel'no zayavil: - Stupaj-ka ty domoj, ser Maks. Vse ravno ty mne sejchas nichem ne pomozhesh' - chego zrya skabu protirat' po kazennoj mebeli! YA opeshil. Voobshche-to mne sledovalo obradovat'sya: mne tak i ne udalos' somknut' glaza posle pochti bessonnoj nochi. No vmesto etogo mne stalo nemnogo ne po sebe: u nas tvorilos' chert znaet chto, a ya nichem ne mog pomoch' - esli chestno, ya uzhe davno otvyk chuvstvovat' sebya bespomoshchnym i bespoleznym, skoree uzh naoborot! - Mezhdu prochim, mne nekuda idti, - obizhenno skazal ya, - v Mohnatom Dome besnuyutsya ved'my... - ya vovremya zamolchal, poskol'ku soobshchat' seru Rogro, chto v moej kvartire na ulice Staryh monetok v dannyj moment sidyat Ego Velichestvo Gurig VIII i starshina portovyh nishchih, pozhaluj vse-taki ne stoilo... - Nu hot' ty ne noj, - neveselo usmehnulsya Dzhuffin - v etom dele sejchas zhestokaya konkurenciya, mal'chik! - On sochuvstvenno ulybnulsya - vidimo, moi nezamyslovatye mysli o sobstvennoj bespoleznosti ne byli dlya nego tajnoj - i doveritel'no soobshchil: .- Tvoi ved'my bol'she ne "besnuyutsya". Oni blagopoluchno zavershili svoe chernoe delo i otpravilis' na pokoj. A ledi Melamori ostalas' zhdat' utomlennogo geroya, ona dazhe prislala mne zov i sprosila, ne znayu li ya, gde valyaetsya tvoe spyashchee telo - ne reshilas' tebya bespokoit', poskol'ku byla uverena, chto ty blagopoluchno dryhnesh'. YA vse vzvesil i reshil sdelat' ej nebol'shoj podarok - vmesto ezhegodnoj Korolevskoj nagrady za bezuprechnuyu sluzhbu. Tak chto vpered, schastlivchik! - Da? - Obradovalsya ya. - Nu eto menyaet delo! - Vot i stupaj, poka ya ne peredumal, - Provorchal Dzhuffin. Potom neozhidanno pereshel na Bezmolvnuyu rech' i dobavil: "Postarajsya k nochi byt' v horoshej forme - mozhet prigodit'sya!" "U nas chto-to namechaetsya?" - Ozhivilsya ya. SHef ne udostoil menya otvetom. - Vse, kysh s glaz moih! - Vsluh skazal on. YA vstal i poshel k dveri. Ser Rogro tak i ne otreagiroval na moe prisutstvie. Uzhe zadnim chislom ya ponyal, chto emu byla chertovski nepriyatna nasha vstrecha: takomu gordomu cheloveku yavno ne trebovalsya lishnij svidetel' ego professional'nogo pozora. - Maks, mozhet byt' hot' ty mne chto-to ob®yasnish'? - Melifaro podsteregal menya v koridore, kak kot myshku, tak chto ya ugodil pryamo v ego hishchnye lapy. - Ne molchi, chudovishche! - ZHalobno skazal on. - U menya serdce ne na meste. CHto u nas tvoritsya? |ta durackaya kniga... Neuzheli Jongi napisal pravdu? V takom sluchae, polovina zhitelej stolicy po ushi v der'me, a glubzhe vseh uvyazli Ego Velichestvo i nash shef... Maks, chto proishodit? SHurf, Melamori i Numminorih tak i ne yavilis' na sluzhbu. YA posylal im zov, vse oni druzhno govoryat, chto Dzhuffin velel im sidet' doma, i nikuda ne vysovyvat'sya. Kak sgovorilis'... Ili on i pravda velel im sidet' doma? No pochemu?.. YA pytalsya pobesedovat' s Kofoj, no on otvechaet tol'ko odno: "potom, potom!" - vidimo, moi rassprosy meshayut emu spokojno nabivat' bryuho v ocherednom traktire. Nu, Luukfi, svyatoj chelovek, sidit v svoem arhive i v us ne duet - on, kazhetsya, voobshche ne v kurse, chto u nas chto-to stryaslos'... Dyrku nad toboj v nebe, chudovishche a ty-to chego molchish'? - YA molchu potomu, chto ty oresh' tak, chto slovo vstavit' nevozmozhno, - ulybnulsya ya. - Ne panikuj, ladno? I ne davi na menya. YA sam nichego ne ponimayu, ty dovolen? - Vresh', nebos', - serdito skazal Melifaro. - Mogu prinesti lyubuyu klyatvu, po tvoemu vyboru, - fyrknul ya. Neskol'ko sekund on ispytuyushche pyalilsya na menya, potom razocharovano vzdohnul. YA vdrug vspomnil, chto nash Melifaro umeet otlichat' pravdu ot vymysla, u nego byl vrozhdennyj dar videt' veshchi takimi, kakie oni est'. Imenno poetomu on mne i poveril. Esli razobrat'sya, ya govoril chistuyu pravdu: ya dejstvitel'no nichego ne ponimal... nu, skazhem tak: pochti nichego. - |to samyj idiotskij den' v moej idiotskoj zhizni, - pechal'no skazal Melifaro. - U menya takoe oshchushchenie, chto vse vot-vot ruhnet. Voobshche vse! - Ne ruhnet, - tverdo skazal ya. - YA dejstvitel'no ni hrena ne ponimayu, no uveren: Dzhuffin znaet, chto delaet. Vse utryasetsya, vot uvidish'! Drugoe delo, chto na eto potrebuetsya vremya... - Naprimer, sto let. Ili vse dvesti, kak v Smutnye vremena, - unylo podhvatil Melifaro. - Ladno, Magistry s toboj, Nochnoj Koshmar! YA uzhe ponyal, chto ty ne sobiraesh'sya snimat' kamen' s moej nezhnoj dushi. - Bros' ego v unitaz i spusti vodu, moj tebe sovet! - Usmehnulsya ya. - A ya poshel. - Kuda? - Tut zhe grozno pointeresovalsya on. - Domoj. Mne dali strogij prikaz: vyspat'sya, - chestno skazal ya. - Nu da, potomu chto noch'yu my budem druzhno shturmovat' Iafah! - Kivnul Melifaro. - Znaesh', kakoj lozung byl populyaren u oppozicii v gody vojny za Kodeks? "Konec Nuflinu!" Vyuchi nepremenno, a to popadesh'sya nashemu shefu pod goryachuyu ruku... Nuflin kaput! - Mashinal'no perevel ya, ne vyderzhal, mahnul rukoj, rassmeyalsya, i napravilsya k vyhodu. - Horosho, navernoe, byt' kretinom! - Ehidno skazal mne vsled Melifaro. - Vsegda pripodnyatoe nastroenie, i vse takoe... - Tebe vidnee, poetomu veryu na slovo, - bezzabotno usmehnulsya ya i pribavil shagu, chtoby ostavit' za soboj poslednee slovo - pustyachok, a priyatno! Po doroge menya to i delo nastigali vopli gazetchikov: "Vydumshchik Jongi vstaval s divana tol'ko dlya togo, chtoby vyjti v sosednij traktir!" - pechal'noe svidetel'stvo porazheniya sera Dzhuffina v pervom ture informacionnoj vojny. CHestno govorya, eto nemnogo portilo moe nastroenie, robko pripodnyavsheesya posle besedy s Melifaro. Doma menya zhdala sovershenno schastlivaya po povodu vnezapnyh kanikul Melamori. Vse ostal'nye ved'mochki kuda-to taktichno podevalis' - ochen' milo s ih storony! - Kak vam ponravilos' samostoyatel'no gulyat' Temnym Putem, ledi? - S ulybkoj sprosil ya. - Nichego osobennogo, - ona legkomyslenno otmahnulas', - okazalos', chto eto ochen' prosto, dazhe proshche, chem puteshestvovat' na konce chuzhogo sleda... pravda, bednyazhka Helvi vse vremya zastrevala v kakoj-to tainstvennoj "temnoj shcheli" mezhdu real'nost'yu i svoim predstavleniem o real'nosti: ona uzhasno mechtatel'naya! A ledi Sotofa ee ottuda kakim-to obrazom vyuzhivala, i vse nachinalos' snachala... No v konce koncov, dazhe ona spravilas'. Ledi Sotofa - eto prosto chudo kakoe-to, ryadom s nej vse stanovitsya sushchim pustyakom... Da chto ty menya rassprashivaesh', uzh ty-to sam po Temnym Putyam ne odnu paru sapog istoptal! Luchshe rasskazhi mne, chto tam u vas proishodit. - |to obyazatel'no? - Lukavo sprosil ya. - Voobshche-to u menya byli drugie plany - raz uzh ty zdes'... - Opyat', nebos', grema nahlestalsya? - S preuvelichennym uzhasom sprosila Melamori. - Schitaj, chto nahlestalsya, - mechtatel'no skazal ya - vo vsyakom sluchae, oshchushcheniya primerno te zhe... Ee reakciya prevzoshla moi samye smelye ozhidaniya: ona prosto prygnula na menya, kak bol'shaya razygravshayasya koshka - ustoyat' na nogah bylo sovershenno nevozmozhno! Posle togo kak samye neotlozhnye problemy, voznikshie u menya v svyazi s nechelovecheskoj strast'yu, byli vremenno ulazheny, menya bezzhalostno podvergli surovomu doprosu, i otmolchat'sya okazalos' sovershenno nevozmozhno. Vprochem, rasskazyvat' Melamori o "masonskoj lozhe", zasedayushchej u menya doma pod predvoditel'stvom Ego Velichestva Guriga ya vse-taki ne stal. I voobshche, sdelal vid, budto sovershenno uveren, chto Jongi ne napisal ni slova pravdy v svoih greshnyh memuarah. Smeshno skazat': ya vdrug vspomnil, chto lyubimyj dyadyushka moej devushki, ser Kima Blimm - ne poslednij chelovek v Ordene Semilistnika... Nekotoroe vremya ona slushala menya, rasseyanno kivala, po ee gubam brodila zadumchivaya ulybka. Potom ulybka stala eshche luchezarnee, i moya prekrasnaya ledi sprosila: - Maks, a ty uveren, chto ya nastol'ko glupa? Ili v tvoyu dushu zakralas' hot' parochka somnenij? YA opeshil. - Ty tak staratel'no izobrazhaesh' iz sebya naivnogo mal'chika, milyj - odno udovol'stvie lyubovat'sya... Da ne hlopaj ty tak svoimi divnymi resnicami! Ne hochesh' govorit' mne pravdu - ne govori. No izbav' menya ot neobhodimosti slushat' otkrovennuyu chush'! I na vsyakij sluchaj, zarubi na svoem rasprekrasnom nosu: ya ne rezident Magistra Nuflina. I u menya net durnoj privychki obsuzhdat' sluzhebnye dela s kem by to ni bylo iz moih mnogochislennyh, nezhno lyubimyh rodstvennichkov, v tom chisle i s Kimoj. A teper' mozhesh' zasunut' svoi dragocennye tajny v svoyu zhe dragocennuyu zadnicu! Tol'ko tut ya ponyal, chto ona zdorovo rasserdilas' - i kogda tol'ko uspela? - Oni ne moi, eti greshnye tajny - myagko skazal ya, - i potom ih slishkom mnogo, dorogaya. Ne tak uzh velika moya neschastnaya zadnica! Mozhno, ya ne budu ih tuda sovat'? Ona eshche neskol'ko sekund hmurilas', potom neohotno ulybnulas'. - Ladno, ser vrun, eto dejstvitel'no ne tvoi tajny, - vzdohnula ona. - Prosto mne ne ponravilos', chto ty rasskazyvaesh' mne takuyu erundu s takimi chestnymi glazami. Mozhet byt', ya - ne samaya umnaya devushka na oboih beregah Hurona, no ne nastol'ko zhe plohi moi dela! - Zato moi - nastol'ko, - chestno priznalsya ya, - mozhesh' sebe predstavit'! YA byl sovershenno uveren, chto moya versiya horosha dazhe dlya samogo Magistra Nuflina - esli by on vdrug okazalsya na tvoem meste. - Osobenno esli by on okazalsya na moem meste polchasa nazad! - Prysnula Melamori. YA s oblegcheniem vzdohnul: esli chelovek tak smeetsya, on prosto ne mozhet serdit'sya! - Znaesh' chto? Ne budu ya zarit'sya na vashi strashnye tajny, a to eshche groznyj ser Halli otkusit nam s toboj golovy. Prosto rasskazhi mne vse, chto mozhno rasskazyvat', - nakonec reshila ona, - dazhe esli eta cennaya informaciya umestitsya v neskol'ko slov. Vse luchshe, chem nichego! - Horosho, - ulybnulsya ya. Nemnogo podumal i na vsyakij sluchaj ostorozhno skazal: - Izvini menya, ladno? - Ladno, - ser'ezno soglasilas' ona. - I uchti, ser zagovorshchik: mne dejstvitel'no bylo ochen' obidno! Esli by eto sluchilos' neskol'ko let nazad, ya by... Oh, dazhe ne znayu, kak by ya razbushevalas'! - Veryu, - s entuziazmom kivnul ya, vspominaya tyazhelyj nrav nashej Mastera Presledovaniya. S teh por, kak Melamori vernulas' iz Arvaroha, ona dejstvitel'no nauchilas' tormozit' na povorotah, chto zastavilo menya proniknut'sya glubokim uvazheniem k drevnej arvarohskoj magii... Potom ya vkratce izlozhil ej bolee-menee pravdivuyu versiyu istorii s memuarami Jongi Melihaisa, bud' on neladen! Pravda, ya vse-taki vozderzhalsya ot rasskaza o sborishche na ulice Staryh monetok: eto dejstvitel'no byla ne moya tajna! - Tak chto, eta sterva |l'na Fannah vse isportila? - Sochuvstvenno sprosila Melamori. - Ohotno veryu. |ta ledi sposobna na vse, lish' by lishnij raz prishchemit' hvost bednyage Rogro! - A kto ona takaya? - S lyubopytstvom sprosil ya. - CHestno govorya, mne ochen' trudno poverit', chto kakaya-to damochka mozhet vit' verevki iz sera Rogro. Ne takoj on paren'! - Konechno, - spokojno soglasilas' Melamori, - no ona v'et verevki ne iz Rogro, a iz Ego Velichestva Guriga. Tak praktichnee, pravda? - Pravda, - ulybnulsya ya, - tak kto zhe ona vse-taki? Prosto korolevskaya favoritka? - Ne prosto, - pokachala golovoj Melamori. - Oficial'no ee dolzhnost' nazyvaetsya: Master Gromkih vyskazyvanij. - CHto eto oznachaet na praktike? - |kij ty neobrazovannyj, Maks! Neobrazovannyj i nesoobrazitel'nyj! - Rassmeyalas' ona. - Na praktike eto znachit, chto ot ledi |l'ny zavisit, kakie vyskazyvaniya Ego Velichestva poyavyatsya v gazetah i stanut dostoyaniem publiki, a kakie navsegda ostanutsya pri nem. I eshche ona reshaet, o kakih epizodah iz zhizni nashego Korolya sleduet rasskazat' gazetchikam, a o chem sleduet promolchat'. - Aga, ponyal, - obradovalsya ya. - CHto-to vrode press-sekretarya. Ne dumal, chto pri Korolevskom dvore est' takaya poleznaya dolzhnost'! A pochemu ona ne ladit s Rogro? Po idee, im polagaetsya druzhit'... - Malo li, chto im polagaetsya... Rogro uzhasno nedovolen, chto mezhdu nim i Korolem stoit eshche kto-to. On, znaesh' li, spravedlivo polagaet, chto i sam mog by soobrazit', kakie vyskazyvaniya Ego Velichestva podlezhat oglaske, a kakie - net. A ledi |l'na strashno zaviduet seru Rogro: v glubine dushi ona schitaet sebya prirozhdennym glavnym redaktorom, i u nee est' golubaya mechta zagrabastat' hotya by odnu iz ego gazet. Naprimer, "Korolevskij golos". "Suetu Eho" ona, znaesh' li, preziraet, a poetomu gotova ostavit' ee Rogro - dlya pushchego pozora i unizheniya, kak ej kazhetsya. - Nepriyatnaya osoba, - vzdohnul ya. - A kakogo cherta Gurig ee derzhit na etoj dolzhnosti? On ne tak prost, po-moemu... - A ona ego lyubovnica, - Melamori udivlenno posmotrela na menya. - Ty i etogo ne znal? - YA mnogo chego ne znayu, - gordo priznalsya ya. - Skazhu tebe bol'she: mne voobshche v golovu ne prihodilo, chto u nashego Korolya est' kakaya-to tam lyubovnica... - Nu da, i eshche on ne hodit v ubornuyu, ne est i ne spit... |h ty, umnik! - Snishoditel'no skazala Melamori. - Da uzh, dejstvitel'no, - smushchenno soglasilsya ya. I tut zhe sprosil: - A pochemu, v takom sluchae, etoj damochke do sih por ne udalos' nalozhit' lapu na "Korolevskij golos"? Dlya lyubimoj zhenshchiny kakih tol'ko glupostej ne natvorish'! - Tozhe verno, - melanholichno soglasilas' Melamori. - Mogu sebe predstavit', vo chto ona prevratila by etu neschastnuyu gazetku! No k schast'yu, ser Rogro tozhe lyubovnik Ego Velichestva, poetomu ravnovesie poka sohranyaetsya... - Kak eto? - Glupo sprosil ya. - Kak, kak... Obyknovenno! Slushaj, ser Maks, ty u nas, konechno, zhutko groznyj koldun, Vershitel', sozdatel' novyh Mirov, i v svyazi s etim tebya uzhe davno ne volnuet nichego, krome fundamental'nyh tajn mirozdaniya, no nel'zya zhe do takoj stepeni byt' ne v kurse gorodskih spleten! - Po vsemu vyhodit, chto nel'zya, - rasteryanno soglasilsya ya. I pozhalovalsya: - YA zhivu, okruzhennyj stenoj gustogo tumana, milaya! A posemu po-prezhnemu nichego ne ponimayu. CHto, nash Korol' lyubit muzhchin? - I muzhchin, i zhenshchin, - ravnodushno skazala Melamori. - A pochemu tebya eto tak udivlyaet? U nashih Korolej eto nasledstvennoe, s teh por, kak pervyj iz Gurigov zhenilsya na el'fjike. Vse ego potomki, poluel'fy, nemnogo s prichudami. Mezhdu prochim, el'fy nikogda ne videli raznicy mezhdu muzhchinami i zhenshchinami. Im neponyatno, pochemu sleduet otdavat' predpochtenie tem ili drugim. Po-moemu, v etom chto-to est'... - CHto-to est', eto tochno! - Usmehnulsya ya. - A ser Rogro, on chto, tozhe... potomok el'fov? - Tochno ne znayu, - pozhala plechami Melamori. - No po-moemu, on prosto original. - A, nu togda konechno! - Sarkasticheski soglasilsya ya. A pro sebya podumal, chto segodnya strannyj den': ni s togo, ni s sego ya vdrug uznal takoe kolichestvo sekretov nashego simpatichnogo Velichestva Guriga, chto menya bylo pora kaznit'. Vprochem, ya mog rasslabit'sya: smertnaya kazn' v Soedinennom Korolevstve byla zapreshchena vse tem zhe Kodeksom Hrembera, v sootvetstvii s bukvoj kotorogo ya, mezhdu prochim, byl obyazan arestovat' svoego shefa, sera Dzhuffina Halli i otvesti ego v Holomi - sram, da i tol'ko! - Udivila ty menya! - CHestno priznalsya ya, potyagivayas' do hrusta v sustavah. - Ego Velichestvo v ob®yatiyah sera Rogro - umu nepostizhimo! - YA tebya sejchas eshche raz udivlyu, - mechtatel'no soobshchila ona, podbirayas' ko mne poblizhe. - Da plyun' ty na Ego Velichestvo! Ego romany - ne tvoya problema. - Do pory do vremeni, - burknul ya. - A vdrug ya emu nravlyus'? CHto-to on so mnoj podozritel'no lyubeznichaet pri kazhdoj vstreche... - Prosto on vezhlivyj. I k tomu zhe bez uma ot legend o tvoih podvigah... Ne perezhivaj, ne takoj uzh ty rokovoj krasavchik! - Rassmeyalas' Melamori. - Zato ya ne stol' pereborchiva, kak nash Korol'. - Vyrazit' ne mogu, kak menya eto raduet! - Ulybnulsya ya. Odnim slovom, mne udalos' kak sleduet otreshit'sya ot vseh problem srazu, i ot "knizhnogo skandala", kak ya pro sebya okrestil epopeyu s memuarami Jongi Melihaisa, v chastnosti. Primerno za polchasa do zakata menya nastig zov sera Dzhuffina. "Maks, brosaj vse i nemedlenno priezzhaj na sluzhbu! - Grozno potreboval moj neugomonnyj shef. - I ne vzdumaj govorit' mne, chto tak i ne vyspalsya: sam vinovat!" YA rasteryanno podumal, chto on sovershenno prav, no delat' bylo nechego. Melamori tem vremenem sosredotocheno namorshchila lob, potom voprositel'no posmotrela na menya. - Tebya tozhe oschastlivili priglasheniem v Dom u Mosta? - Oschastlivili, - vzdohnul ya. - Samoe obidnoe - ya tol'ko sejchas ponyal, kak hochu spat'! - Poehali, - neterpelivo skazala ona, - interesno ved': chto tam u nih sluchilos'! - Mne ne interesno, - provorchal ya, kutayas' v svoyu Mantiyu Smerti, - i tak znayu, chto kakaya-nibud' pakost'... V Dom u Mosta my priehali pozzhe vseh. Maloe Tajnoe Sysknoe Vojsko zasedalo v Zale Obshchej Raboty - v polnom sostave, i s takimi postnymi rozhami, chto mne tut zhe zahotelos' povesit'sya, ili hotya by ujti v otstavku. Na ih fone samym schastlivym i bezmyatezhnym vyglyadel Lonli-Lokli - prosto potomu, chto obychnoe surovoe vyrazhenie ego kamennoj fizionomii ne preterpelo nikakih izmenenij. - Nas rasstrelyayut etoj noch'yu, bez suda i sledstviya? - Ehidno sprosil ya u svoih nadutyh kolleg. - Ne volnujtes', ser Maks. Naskol'ko ya znayu, nichego takogo ne dolzhno sluchit'sya, - uspokoil menya Luukfi Penc - svyatoj, v sushchnosti, chelovek! - A chto u vas, v takom sluchae, s rozhami? - Nasmeshlivo sprosil ya. - Ser Melifaro, kto nauchil tebya tak surovo hmurit' brovi? Tebe ne idet. - Zatknis', ladno? - Ustalo poprosil Melifaro. - I bez tebya toshno! - Bez menya, mozhet byt', i toshno, a so mnoj - net! - Upryamo skazal ya. - Rebyata, esli vy sobiraetes' skorbet' i stradat', ya poshel domoj. No esli vy vstryahnetes' i predlozhite mne prinyat' uchastie v kakom-nibud' beznadezhno durackom priklyuchenii, ya s udovol'stviem otdam zhizn' za kazhdogo iz prisutstvuyushchih. I v svyazi s etim ya trebuyu kamry, pirozhnyh i ulybok - nemedlenno, dazhe esli oni ponachalu budut dushevnymi, kak reklama zubnoj pasty. Vprochem, pardon: ya zabyl, chto u nas ee ne reklamiruyut, nu da vse ravno... - Molodec, mal'chik, tak nam i nado, - neozhidanno ulybnulsya Dzhuffin. - Gospoda, my dejstvitel'no neskol'ko pereborshchili s ozabochennost'yu. Dayu vam tri minuty, chtoby prekratit' sie bezobrazie... i sebe tozhe. CHerez neskol'ko sekund shef okonchatel'no rasslabilsya i doveritel'no soobshchil mne: - Ponimaesh', Maks, ya slishkom dolgo obshchalsya s Bagudoj Maldahanom, v etom samom pomeshchenii. Dumayu, zdes' vse steny uspeli propitat'sya ego migren'yu. - Tak byvaet, - soglasilsya ya, - poetomu ya i potreboval pirozhnyh, chtoby razryadit' obstanovku. Posle togo, kak ser Melifaro zapustit v menya kremovym sharikom - vy tol'ko posmotrite, kak on na menya kositsya! - no promahnetsya i popadet v sera SHurfa, ot vashej total'noj ozabochennosti ne ostanetsya i sleda! - YA promahnus'? - Obizhenno vzvyl Melifaro. - Kogda eto, interesno, ya promahivalsya?! - V devyatyj den' sto odinnadcatogo goda |pohi Kodeksa, kogda u tebya sluchilas' draka s bludnym Magistrom Ero Mugunatoj v traktire "Prichudlivye l'vy", - nevozmutimo zametil ser SHurf. Ty metnul v Ero chugunnuyu skovorodku i ugodil v hozyaina traktira, pomnish'? Vse prisutstvuyushchie, krome samogo sera SHurfa, s udovol'stviem rassmeyalis', dazhe Melifaro zaulybalsya do ushej. YA s udovol'stviem ponyal, chto gaden'kij tuman mirovoj skorbi okonchatel'no rasseyalsya - eshche i treh minut, otpushchennyh na eto Dzhuffinom, ne proshlo! - Maks - ty prelest'! - Nezhno skazala mne ledi Kekki Tuotli. Navernoe, ona uzhe uspela pochuvstvovat' raznicu. - Voz'mi svoi slova obratno, nezabvennaya, a to za mnoj budet gonyat'sya groznyj Kofa, a ya ne takoj krutoj, kak ser Dzhuffin, chtoby godami uhodit' iz ego hishchnyh kogtej! Ty uzhe smotrela "Toma i Dzherri"? |ti pozhilye zlodei hot' raz vodili tebya na ulicu Staryh Monetok, smotret' mul'tiki? - Ona s ulybkoj kivnula, i ya rezyumiroval: - Imej v vidu: TAK ya ne umeyu! - Nauchim, eto kak raz delo nehitroe, - dobrodushno otozvalsya sam Kofa. - A teper' vse-taki rasskazhite mne, chego u nas tvoritsya, - poprosil ya posle togo, kak v moej pasti dejstvitel'no okazalos' zamechatel'noe pirozhnoe iz "Obzhory Bunby". - Tol'ko ne uvlekajtes' pechal'nymi podrobnostyami, ladno? - YA tebe sam vse rasskazhu, - Dzhuffin vstal iz-za stola i napravilsya k nashemu kabinetu, - idi syuda, poshushukaemsya!.. On byl prav: dlya dobroj poloviny sotrudnikov Tajnogo Syska podslushat' chuzhoj dialog na Bezmolvnoj rechi bylo sushchim pustyakom. Zato ni odno slovo, proiznesennoe v stenah nashego s nim kabineta, ne moglo stat' dostoyaniem shirokoj obshchestvennosti - uzh na eto mogushchestva moego shefa vsegda hvatalo! - Esli my s serom Maksom okazhemsya chereschur boltlivy, - ozabochenno skazal shef, ostanovivshis' na poroge, - beri vse v svoi ruki, ser Melifaro. Ty prekrasno znaesh', chto nado delat'. CHem bol'she narodu budet sidet' na rassvete v nashih podvalah - tem luchshe. - Znayu, - Melifaro snova pomrachnel donel'zya, - a tolku-to! - Tak chto sluchilos'? - Sprosil ya Dzhuffina, kak tol'ko za nami zakrylas' tyazhelaya dver'. - Zachem vam narod v podvalah? Magistr Nuflin uzhe nachal ohotu na vas i Ego Velichestvo, i vy reshili brat' zalozhnikov? - Magistr Nuflin bol'she ne yavlyaetsya dlya nas problemoj - po krajnej mere, poka o nem mozhno ne dumat', - shef pochemu-to ozabochenno nahmurilsya, soobshchaya mne etu, v sushchnosti, ves'ma priyatnuyu novost'. - A chto zhe, v takom sluchae, dovelo vas vseh do takogo plachevnogo sostoyaniya? - Udivlenno sprosil ya. - Neuzheli tol'ko migreni neschastnogo Bagudy Maldahana? - I eto tozhe... - rasseyanno skazal Dzhuffin, - da Magistry s nim, s Bagudoj! Sejchas vse, chto tak bespokoilo menya utrom, kazhetsya mne sushchim pustyakom... - Vy menya pugaete, - ya eshche pytalsya horohorit'sya, no moe glupen'koe serdce uchashchenno zabilos', i dazhe vtoroe, mudroe i ravnodushnoe ko vsemu, vdrug edva zametno szhalos' ot smutnyh predchuvstvij. - Ne-a, - otchayanno zevnul Dzhuffin, - eshche i ne nachinal! - Ne tyanite, - zhalobno poprosil ya, - skazhite srazu kak est', i vse... - A ya i govoryu kak est', - vzdohnul on. - Vse nashi utrennie problemy perestali byt' aktual'nymi, poskol'ku naselenie Eho ves'ma neadekvatno otreagirovalo na dusheshchipatel'nye vospominaniya Jongi... Ili naoborot, chereschur adekvatno. Odnim slovom, nashi slavnye grazhdane vdrug reshili, chto Tajnyj Sysk - ne takaya ser'eznaya organizaciya, kak im vsegda kazalos': esli uzh uvalen' Jongi stol'ko let vodil nas za nos. A esli uchest', chto ya sam vse eti gody sostoyal v kakoj-to podozritel'noj tajnoj organizacii... - I chto? - nedoumevayushche sprosil ya. - Malo li, chto oni tam sebe dumayut! CHerez dyuzhinu dnej oni naglyadno ubedyatsya v obratnom, zakinut memuary sera Jongi na svoi cherdaki, i... - Vse eto verno, - perebil menya Dzhuffin. - Beda v tom, chto u nas net etoj dyuzhiny dnej. Nashi zamechatel'nye vdohnovennye gorozhane nemedlenno prinyalis' sovershat' voistinu "bessmertnye podvigi". Okazyvaetsya, Kodeks Hrembera dostal ih kuda bol'she, chem ya predpolagal. I teper', voodushevlennye otkroveniyami cheloveka, umudrivshegosya ne raz narushit' Kodeks i ostat'sya beznakazannym, oni reshili risknut', tryahnut' starinoj i horoshen'ko razvlech'sya. Poka vy s ledi Melamori naslazhdalis' zhizn'yu, my s rebyatami arestovali dobryh tri dyuzhiny takih koldunov-lyubitelej. I ostanovilis' ne potomu, chto gorozhane ugomonilis' - esli by oni ugomonilis', menya by ne tryaslo kazhdye dve minuty! - a tol'ko potomu, chto zverski ustali. - Nado bylo pozvat' nas na pomoshch', - smushchenno skazal ya. - Da ya ne k tomu, Maks, - vzdohnul shef, - vy eshche uspeete narabotat'sya, kakaya, k temnym Magistram, raznica, kogda nachat'? Delo dazhe ne v tom, chtoby arestovat' vseh etih idiotov: v sushchnosti, oni chudyat ne korysti radi, a v rezul'tate tyazhelogo op'yaneniya vozduhom svobody... CHto oni vytvoryayut, esli by ty znal! Po sravneniyu s etim koshmarom podvigi detishek iz Kluba Dubovyh List'ev - vershina mudrosti i raschetlivoj ostorozhnosti. Po ulicam polzayut raznocvetnye drakony bez kryl'ev, nad Holomi videli gigantskogo golubya s licom generala Bubuty, vody Hurona menyayut cvet kazhdye dve minuty... Ty nichego ne zametil, kogda ehal v Dom u Mosta? YA smushchenno pomotal golovoj. Vo-pervyh, ya gnal, kak sumasshedshij, vo-vtoryh, ryadom so mnoj sidela ledi Melamori, i ya to i delo voshishchenno kosilsya na ee tonkij profil', a v-tret'ih - stydno priznat'sya, no moya neschastnaya golova ves' vecher usilenno pytalas' perevarit' goryachie novosti o lichnoj zhizni Ego Velichestva Guriga VIII. Dumat' o drugih veshchah ona reshitel'no otkazyvalas'. - Nu da, - nasmeshlivo kivnul Dzhuffin, - ty zhivesh' kak vo sne, i chem dal'she - tem krepche zasypaesh'. Dumayu, dazhe esli by v Eho vorvalas' armiya chernogolovyh changajcev, ty by spokojno yavilsya na sluzhbu i zevaya sprosil by, chto u nas noven'kogo i kuda podevalis' vechernie gazety... Poetomu tebe pridetsya poverit' mne na slovo: v gorode tvoritsya chert znaet chto! Lyudi istoskovalis' po chudesam. Ne nastol'ko, chtoby polozhit' zhizn' na izuchenie Istinnoj magii, konechno. Lyudi ot prirody lenivy, ser Maks, i eto gorazdo strashnee, chem kazhetsya ponachalu. Im hochetsya, "kak proshche", vse sejchas, i zhelatel'no - zadarom. A znamenitaya Ugulandskaya magiya slovno special'no sozdana dlya mechtatel'nyh lentyaev! Nashi gorozhane vse eti gody toskovali po "starym dobrym vremenam" i po legkim chudesam, za kotorye ih ne nakazyvali chudakovatye zlodei iz Tajnogo Syska, tak chto teper' oni kak s cepi sorvalis'. V te vremena, kogda magiya ne nahodilas' pod zapretom, nichego takogo na ulicah Eho obychno ne tvorilos'... nu razve chto, esli v gorode poyavlyalas' podvypivshaya kompaniya novoispechennyh mladshih Magistrov iz provincial'noj rezidencii kakogo-nibud' groznogo Ordena... - Nu, navernoe, vse ne tak strashno, - ostorozhno skazal ya, - nam, konechno, pridetsya pobegat', i vashe samochuvstvie budet ne slishkom horoshim v blizhajshie neskol'ko dnej. No gorozhane bystro podschitayut, kakoe kolichestvo ih sosedej poluchilo uyutnye komnatki v Holomi, ubedyatsya, chto Tajnym Syskom po-prezhnemu mozhno pugat' detej, i ugomonyatsya. Razve ya ne prav? - Ty prav, Maks, - pechal'no uhmyl'nulsya Dzhuffin, - stavlyu tebe pyaterku s plyusom, mozhesh' gordit'sya svoim glubokim znaniem chelovecheskoj psihologii. No problema v tom, chto my ne mozhem pozvolit' sebe roskosh' zhdat', poka oni ugomonyatsya. U nas net neskol'kih dnej - vot v chem beda! - Pochemu u nas net neskol'kih dnej? - Tiho sprosil ya, s otvrashcheniem otmechaya, chto v moem golose poyavilis' pronzitel'nye istericheskie notki. V glubine dushi ya uzhe znal otvet - i ne zhelal izvlekat' ego na poverhnost', poskol'ku on sovershenno menya ne ustraival. - Ty ved' pomnish', ya rasskazyval tebe, pochemu ponadobilsya Kodeks Hrembera? - Myagko sprosil moj shef. - Esli by vse delo bylo v ambiciyah Magistra Nuflina, ya by ne igral na ego storone, mozhesh' mne poverit'! I ne dal by prikovat' sebya k kreslu Pochtennejshego Nachal'nika Tajnogo Syska: uveryayu tebya, v etom prekrasnom Mire est' velikoe mnozhestvo kuda bolee zahvatyvayushchih priklyuchenij, chem nadzor za poryadkom v stolice Soedinennogo Korolevstva, ya uzhe ne govoryu o tom, chto vo Vselennoj imeetsya neprilichno bol'shaya kucha drugih Mirov, kuda bolee privlekatel'nyh, na moj vkus, a ya vsegda byl neposedoj... Odnim slovom, ya do sih por igrayu v etu igru potomu, chto znayu, kakova stavka. Kodeks Hrembera byl prinyat vovremya... pochti vovremya, dazhe nemnogo pozzhe, chem sledovalo. S teh por vse derzhitsya na voloske. Slishkom mnogo nerazumnyh chudes tvorili bujnogolovye kolduny v Serdce Mira na protyazhenii tysyacheletij. Zrya, konechno, Halla Mahun osnoval zdes' stolicu... vprochem, eto uzhe nikto izmenit' ne v silah. YA ved' govoril tebe, chto ot izbytka chudes nash Mir mozhet ruhnut'? Nu tak vot, etot istoricheskij moment ne za gorami. Esli my ne prekratim eto bezobrazie v techenie sutok... Maksimum nam ostalos' dva dnya, esli ochen' povezet, no nikak ne bol'she! Uzhe poyavilis' pervye priznaki konca. Duh Holomi prosnulsya, no on ne hochet plyasat', kak obychno, a besshumno brodit po pustym koridoram i pugaet neschastnyh uznikov zhalobnymi prichitaniyami. Tak uzhe bylo odnazhdy, za neskol'ko chasov do okonchaniya vojny za Kodeks, no togda my upravilis' vovremya... A polchasa nazad Nuflin prislal mne zov i skazal, chto Kamen' Sud'by v samom glubokom podvale Iafaha pokrylsya lipkoj vlagoj, pohozhej na pot bol'nogo - legendy glasyat, chto pered samym koncom, on nachnet sochit'sya krov'yu. Nash posol v Kumanskom Halifate prislal zov i soobshchil, chto nebo nad Uandukom teryaet svoj alyj ottenok, i eto - durnoj znak! Esli tak pojdet dal'she, uzhe zavtra ischeznut teni: snachala teni lyudej i zhivotnyh, a potom i vse ostal'nye, i eto budet oznachat', chto ispravit' chto-libo nevozmozhno, a potom... Nikto ne znaet, chto budet potom, skoree vsego nash Mir ischeznet v odno mgnovenie, ili ne ischeznet, a prevratitsya v nechto sovsem inoe. Na sej schet sushchestvuet massa teorij - sovershenno bespoleznyh, sam ponimaesh'! - i vsego odin shans uznat', kak eto byvaet na samom dele... Ne udivitel'no, chto Magistru Nuflinu bol'she net nikakogo dela do nashih s Ego Velichestvom melkih zagovorov! On ochen' hochet s nami pomirit'sya - pri uslovii, chto u vseh nas budet na eto vremya. No s etim u nas ploho... - Mir ruhnet? - Rasteryanno sprosil ya. Glupo ulybnulsya i upryamo pomotal golovoj: - Ne veryu! - Samoe strashnoe, chto nikto v eto ne verit, - zhestko skazal Dzhuffin. - Est' neskol'ko posvyashchennyh, kotorye ZNAYUT. I vse. Imenno poetomu sovershenno bespolezno prosit' nashih gorozhan nemedlenno prekratit' koldovat'. Oni vosprimut eto kak priznak nashej slabosti, i razojdutsya eshche pushche. - I chto my mozhem sdelat', v takom sluchae? - Moj golos byl chuzhim i kakim-to bescvetnym, slovno ya govoril pod narkozom. - Samym razumnym resheniem bylo by otkryt' Dver' v Koridor mezhdu Mirami, i uzhe ottuda polyubovat'sya finalom, - suho skazal Dzhuffin, - ya mogu eto sdelat', i ty tozhe, i ser SHurf... pozhaluj, nashego mogushchestva hvatit, chtoby prihvatit' s soboj eshche neskol'kih dorogih nam lyudej. No mne eto ne nravitsya. Ne bylo eshche takogo, chtoby ya otsizhivalsya v kustah, kogda mozhno vvyazat'sya v beznadezhnuyu draku... - Mne eto tozhe ne nravitsya, hotya v kustah ya chuvstvuyu sebya gorazdo luchshe, chem na ringe, - slabo ulybnulsya ya. - A eto vse, chto my mozhem sdelat', Dzhuffin? - Est' eshche varianty, - myagko skazal on. - Naprimer, nemedlenno vvesti smertnuyu kazn' za lyuboe narushenie Kodeksa Hrembera - na kakoe-to vremya. Posle etogo mir vokrug nas stanet otvratitel'nym mestom, no on uceleet, poskol'ku ohotnikov riskovat' svoej zhizn'yu kuda men'she, chem gore-hrabrecov, gotovyh v sluchae chego provesti dyuzhinu let v Holomi i vernut'sya ottuda geroyami. A potom mozhno budet otmenit' strogie mery, otpravit' v otstavku vinovnika - naprimer, menya, i eto bylo by samym shchedrym podarkom moej skupovatoj sud'by - i podozhdat' paru dyuzhin let, poka vse stanet kak prezhde - ne tak uzh dolgo... - Mne eto tozhe ne nravitsya, - pechal'no skazal ya, - zdorovo ne nravitsya! Svinstvo kakoe-to poluchitsya... - |to pravda, - spokojno soglasilsya Dzhuffin, - vopros lish' v tom, naskol'ko my hotim sohranit' nash Mir. Po-moemu, v takom dele vse sredstva horoshi. K sozhaleniyu, Ego Velichestvo i Magistr Nuflin tozhe kategoricheski protiv smertnoj kazni. YA dal im vremya podumat' - do utra, no ya ne veryu, chto oni reshatsya na takoj postupok. Nuflin boitsya, chto na Orden Semilistnika obrushitsya takaya volna nenavisti, chto emu uzhe nikogda ne udastsya vosstanovit' svoe byloe mogushchestvo: Nuflin ved' uzhe ochen' staryj chelovek, i ego serdce ne slishkom trepeshchet, uslyshav slovo "konec"... A Gurigu prosto zhalko lyudej, k tomu zhe on naivno nadeetsya, chto konec Mira mozhet kak-to "otmenit'sya": v samyj poslednij moment proizojdet kakoe-nibud' sokrushitel'noe chudo, poyavitsya korol' Menin, ili Ul'viar Bezlikij, ili eshche kakoj-nibud' ozhivshij mif s volshebnym mechom napereves, i vseh spaset, kak v staroj dobroj skazke... Vse-taki on eshche ochen' molodoj, pochti kak ty! Ty ved' tozhe do sih por verish' v dobrogo dyadyu, priznajsya, Maks? - Net, - ya pechal'no pomotal golovoj, - uzhe ne veryu. S teh por, kak mne samomu dovelos' pobyt' takim "dobrym dyadej", v kotorogo vse veryat... YA znayu cenu chelovecheskoj nadezhde, Dzhuffin. I ya znayu, pochemu nash s vami priyatel' Mahi vse vremya tverdil, chto nadezhda - glupoe chuvstvo. - Znachit, ty mudree, chem ya dumal, - usmehnulsya Dzhuffin, - chto zh, horosho. Tebe eshche prigoditsya eta nehitraya mudrost'. V etom Mire, ili v kakom-to drugom, no prigoditsya nepremenno. - Slushajte, no esli v Eho vse-taki poyavitsya Jongi? - Sprosil ya. - YA imeyu v vidu vot chto: my budem rabotat' vsyu noch', arestuem vinovatyh, i voobshche vseh, kto pod goryachuyu ruku podvernetsya, odnim slovom, v ocherednoj raz dokazhem vsem i kazhdomu, chto my - ochen' strashnye rebyata, a potom utrom poyavitsya mertvyj Jongi i zamogil'nym golosom pokaetsya pered svoimi sograzhdanami: deskat', prostite, chto vvel vas v iskushenie... i eshche poprosit Korolya, Magistra Nuflina i Bagudu Maldahana prostit' vinovnyh, poskol'ku vinovat tol'ko on, i ego durackie memuary... - Nu horosho, i kak ty predstavlyaesh' sebe vozvrashchenie Jongi? - Surovo sprosil Dzhuffin. - YA uzhe znayu, chto ty umeesh' ozhivlyat' mertvecov, a potom oni delayut vse, chto ty im prikazhesh'... I ne tol'ko ya, ob etom, hvala Magistram, davnym-davno proinformirovano vse naselenie Eho. Dumaesh', na fone etogo znaniya, priznaniya trupa Jongi prozvuchat ubeditel'no? - Poetomu nam nuzhen ne trup, a nastoyashchij Jongi, - neterpelivo skazal ya, - ego dusha, ili kak eto nazyvaetsya... odnim slovom, to, chto ot nego ostalos', esli ot cheloveka dejstvitel'no hot' chto-to ostaetsya posle smerti. Vy zhe sami skazali, chto tak inogda byvaet... Dumaete, ya iz lyubopytstva vas segodnya dnem rassprashival? - S tebya stalos' by... Da ya uzhe ponyal, chto ne iz lyubopytstva, - vzdohnul moj shef, - a tolku-to? Nikto ne znaet, kakim imenno obrazom prodolzhayut svoe sushchestvovanie te nemnogochislennye schastlivchiki, dlya kotoryh smert' - ne konec, a vsego lish' novyj povorot... U menya dazhe net nikakih garantij, chto Jongi - odin iz nih, hotya v glubine dushi ya pochti uveren, chto emu vse-taki udalos' vykrutit'sya: on vsegda umel ustroit'sya, nado otdat' emu dolzhnoe! No u menya est' plohaya novost' dlya tebya, ser Maks: ya sam nikogda prezhde ne proboval otpravit'sya za Porog, chtoby privesti ottuda sushchestvo, schitayushcheesya mertvym. I ya ne znayu nikogo, komu eto udavalos'. Pravda ya, kak ni stranno, znayu, s kakogo konca brat'sya za eto delo. Hvala Magistram, u menya byl ochen' predusmotritel'nyj nastavnik. - Mahi, da? - Nevol'no ulybnulsya ya - Nu da, kto zhe eshche stal by na polnom ser'eze rasskazyvat' nesmyshlenomu kettarijskomu paren'ku, chto tot, kto voznamerilsya pereplesti svoj put' s tropami mertvyh, ne dolzhen otpravlyat'sya v Humgat, ostavayas' chelovekom... - Kak eto? - Sprosil ya. - A kem zhe, v takom sluchae, nado byt'? Mertvecom? YA... dazhe ne znayu, reshus' li ya! Skoree net, chem da... Znaete, ya uzhe postepenno stanovlyus' storonnikom vvedeniya smertnoj kazni. Mozhet byt', nam sleduet zaperet' v kakom-nibud' pogrebe Nuflina s Korolem i reshit' sej nepriyatnyj vopros bez ih uchastiya? - Ne tak vse strashno, ser trusishka, - usmehnulsya Dzhuffin, - nikto ne govorit, chto tebe pridetsya stanovit'sya pokojnikom... A, kstati, pochemu ty srazu reshil, chto otpravlyat'sya za Jongi pridetsya imenno tebe? - Potomu chto ya privyk, chto tak vsegda byvaet, - mrachno priznalsya ya, - ya zhe u nas specializiruyus' isklyuchitel'no na nevozmozhnom! I potom, esli uzh eta durackaya ideya prishla imenno v moyu golovu... Za vse nado platit'! - Ty ne poverish', mal'chik, no sejchas ya, kazhetsya, budu tebya otgovarivat', - neozhidanno skazal moj shef, - vot uzh ne dumal, chto v odin prekrasnyj den' mne pridetsya otgovarivat' tebya ot pohval'nogo zhelaniya spasti etot smeshnoj, no ocharovatel'nyj kusochek Vselennoj! - Ne nado menya otgovarivat', eto slishkom prosto sdelat', - vzdohnul ya, - tak chto uspeetsya eshche. Luchshe prosto rasskazhite, chemu uchil vas etot hitrec Mahi... i eshche priznajtes': neuzheli vy dejstvitel'no ni razu ne poprobovali primenit' svoi poleznye znaniya na praktike? Dazhe ne veritsya! - Tem ne menee, ya eshche nikogda etogo ne delal. Vidish' li, do sih por mne ni razu ne pripeklo kak sleduet. Priznayus' tebe, chto mysl' o takom puteshestvii vsegda vnushala mne nepreodolimoe otvrashchenie, i dazhe nekotoryj strah, poetomu mne trebovalis' ser'eznye prichiny - vrode toj, chto my imeem sejchas. - Vy skazali - "nepreodolimoe otvrashchenie? No pochemu imenno otvrashchenie? - S zamirayushchim serdcem sprosil ya. - Strah, eto ya eshche ponimayu... - Vidish' li, kogda Mahi govoril mne, chto v poiskah putej mertvyh ne sleduet otpravlyat'sya v Humgat, ostavayas' chelovekom, on imel v vidu, chto dlya etogo puteshestviya nuzhno stat' chudovishchem. - Nu, esli verit' seru Melifaro, ya i est' samoe nastoyashchee chudovishche, - slabo ulybnulsya ya. - Ne perebivaj menya, ladno? - suho poprosil Dzhuffin. - Vse ne tak prosto, Maks. |to ne metafora. Nuzhno stat' samym nastoyashchim chudovishchem, to est', podvergnut' svoe telo nekotorym radikal'nym izmeneniyam. Mahi govoril, chto proshche vsego - slit'sya voedino s kakim-nibud' zhivotnym. No tut sleduet byt' ochen' ostorozhnym. Esli perepugannyj ili rasserzhennyj zver' budet protivit'sya takomu sliyaniyu, oba pogibnut prezhde, chem sovershitsya prevrashchenie. Poetomu v takuyu peredelku mozhno puskat'sya tol'ko v kompanii predannogo tebe sushchestva. Malo u kogo iz lyudej est' nastoyashchie druz'ya sredi zverej: my - ne slishkom druzhelyubnye tvari, i oni eto chuvstvuyut. Mne, vprochem, povezlo: u menya est' Huf, kotorogo ya vpolne mogu schitat' svoim dobrym priyatelem. No Huf - malen'kaya sobachka. Dumayu, sushchestvo, kotoroe poluchitsya iz nas dvoih, budet dovol'no bespomoshchnym... - A u menya est' Druppi, - obradovalsya ya, - on bol'shoj, sil'nyj i umnyj. I lyubit menya, vy zhe znaete! - Lyubit - slabo skazano, on tebya obozhaet! - Soglasilsya Dzhuffin. - Da, tut nam povezlo... Podozhdi, ser Maks, ty chto, dejstvitel'no sobiraesh'sya poprobovat'? - Navernoe, sobirayus', - rasteryanno kivnul ya. - Nikak ne mogu poverit', chto vse eto proishodit na samom dele, vse vremya pytayus' prosnut'sya, no poskol'ku prosnut'sya mne ne udaetsya... Ladno, snachala rasskazhite, chto dolzhno delat' eto "chudovishche" potom? - Mahi govoril, chto potom vse ochen' prosto, - neohotno skazal moj shef, - esli Humgat soglasitsya prinyat' chudovishche, znachit polovina dela sdelana. Dostatochno budet gromko zayavit' o tom, kogo iz mertvyh skital'cev ty hochesh' obnaruzhit', i tebya tut zhe pomestyat pered nuzhnoj dver'yu. - Kak eto - "gromko zayavit'"? - izumilsya ya. - V Koridore mezhdu Mirami sovershenno nevozmozhno govorit', eto zhe proverennyj fakt! - Proverennyj kem? Toboj? - ehidno osvedomilsya Dzhuffin. - Nu tak vot, pover' mne na slovo: ty - ne samaya poslednyaya instanciya. Nichego, budet nado - zagovorish', kak milen'kij, gde ugodno, v tom chisle i v Humgate... A dal'she - po obstoyatel'stvam: sgrabastyvaesh' svoyu zhertvu, vozvrashchaesh'sya domoj - kak posle obychnogo puteshestviya mezhdu Mirami, vse tancuyut... Pravda, tut sushchestvuet eshche odna problema: chudovishche, kotorym ty stanesh', sovsem ne obyazatel'no budet takim zhe razumnym sushchestvom, kak ty sam. I net nikakih garantij, chto ono budet pomnit' o svoej celi, a ne otpravitsya v bessmyslennoe, no takoe soblaznitel'noe puteshestvie skvoz' beskonechnost'... Tut vsya hitrost' v tom, chtoby sohranit' pamyat' o sebe posle togo, kak stanesh' chem-to sovsem inym. Mahi govoril mne, chto poteryat' sebya v etot moment - samoe strashnoe, chto mozhet sluchit'sya s chelovekom. - Dejstvitel'no strashno, - tiho skazal ya. - Nu tut ya tebe kak raz mogu pomoch', - neozhidanno ulybnulsya Dzhuffin, - poskol'ku bez moej pomoshchi ty ne smozhesh' prevratit'sya dazhe v komnatnuyu tuflyu, ya budu ryadom, kogda prevrashchenie sovershitsya. Tak chto prezhde, chem otpuskat' tebya v Humgat, ya proveryu, soobrazhaesh' li ty hot' chto-to. Esli net - ya bystren'ko vernu vse na mesto, i poedu k Gurigu, hlopotat' o vvedenii smertnoj kazni. V krajnem sluchae, pridetsya ego zavorozhit'. Ne hotelos' by, no pridetsya! - Tut on s somneniem posmotrel na menya i vnezapno pomotal golovoj: - Net, ser Maks, erundoj my s toboj zanimaemsya! Luchshe uzh ya srazu zavorozhu Guriga - dazhe interesno, chto iz etogo poluchitsya... Nikuda ya tebya ne pushchu. Obojdesh'sya bez bessmertnyh podvigov! - Dumaete, ya hochu stanovit'sya chudovishchem i begat' v takom vide po Koridoru mezhdu Mirami, razyskivaya kakogo-to mertvogo pridurka? - Serdito sprosil ya. - Mne tak strashno, kak eshche nikogda ne bylo! I vse-taki, chto-to zastavlyaet menya sdelat' eto. YA ne mogu ob®yasnit', chto... Takoe chuvstvo, chto menya zakoldovali, i ya vynuzhden povinovat'sya chuzhim prikazam, dazhe samym nelepym. No eto ne chuzhie prikazy, Dzhuffin. |to - prikazy moego sobstvennogo serdca. Prishlo vremya kak sleduet skazat' spasibo - vam i etomu prekrasnomu Miru, kotoryj priyutil sumasshedshego mechtatelya po imeni Maks, i dal etomu nikchemnomu sushchestvu shans nachat' vse snachala... Mne est' za chto blagodarit' etot Mir, Dzhuffin - a dlya etogo pridetsya sovershit' postupok. Prosto govorit' "spasibo" ezhednevno, vmesto utrennej zaryadki - tak soblaznitel'no, no slishkom fal'shivo! Nikuda ne goditsya, k sozhaleniyu... - No zachem tebe voobshche kogo-to blagodarit'? - Udivlenno sprosil Dzhuffin. - CHtoby potom ne prishlos' kusat' lokti, - ulybnulsya ya. |to byla shutka dlya menya odnogo: citata iz ustnogo tvorchestva neveroyatnogo kettarijskogo sherifa Mahi Ainti. A potom ya chestno priznalsya: - Ne znayu, zachem. Prosto mne kazhetsya, chto tak nado. Po krajnej mere, mne pridetsya poprobovat'. - Nu vse, gasite svet, ser Maks nashel ocherednoe priklyuchenie na svoyu goremychnuyu zadnicu! Tebya vse vremya tyanet v samoe peklo, kak magnitom, - Provorchal moj shef. No kak by Dzhuffin ne hmurilsya, mne pokazalos', chto on staratel'no pryachet v ugolkah gub torzhestvuyushchuyu ulybku. - Nu chto zh, delo hozyajskoe... No esli ty tverdo nameren poprobovat', nam nel'zya teryat' ni minuty. Esli gorozhane ne ugomonyatsya uzhe zavtra utrom, nashi usiliya mogut okazat'sya bespoleznymi. - Konechno, nam nel'zya teryat' ni minuty, - soglasilsya ya, - sejchas s®ezzhu za Druppi, i budem prevrashchat'sya v chudovishche... - Menya peredernulo, i ya ispuganno utochnil: - Skazhite tol'ko, a vy potom tochno smozhete menya raskoldovat'? YA imeyu v vidu - vernut' vse na mesto? A to u menya ruhnet lichnaya zhizn'... - Ne tol'ko lichnaya zhizn'. Tvoya kar'era tozhe ruhnet, - ehidno zametil Dzhuffin, - nikto ne pozvolit mne derzhat' na sluzhbe takogo monstra! Ego neumestnoe zloradstvo pochemu-to menya uspokoilo, ya pulej proletel cherez opustevshij Zal Obshchej raboty, i otpravilsya v Mohnatyj dom za svoim chetveronogim lyubimcem. Druppi prishel v polnyj vostorg, kogda ponyal, chto ya sobirayus' pokatat' ego v amobilere. Mne bylo nemnogo stydno smotret' v ego schastlivye kruglye glaza: ya sobiralsya vtravit' svoyu sobaku v chudovishchnuyu avantyuru, i u menya dazhe ne bylo vozmozhnosti poluchit' ego soglasie. Mne kazalos', chto eto nechestno, no chto ya mog podelat'? Tak uzh vse slozhilos'... Tem ne menee ya reshil, chto vse-taki dolzhen rasskazat' Druppi o tom, chto nas zhdet. V glubine dushi ya vsegda byl uveren, chto etot umnik otlichno ponimaet chelovecheskuyu rech', poetomu ya ne chuvstvoval sebya sumasshedshim, kogda pustilsya v ob®yasneniya. YA staralsya govorit' korotko i po sushchestvu, slovno moj sobesednik - malen'kij rebenok, kotoromu trudno orientirovat'sya v nagromozhdeniyah vzroslyh slov. - Sejchas my s toboj otpravimsya v gosti k dyade Dzhuffinu, - govoril ya, - ty ved' s nim znakom, i on tebe nravitsya, pravda? A potom on nas s toboj nemnozhko zakolduet. No boyat'sya ne nado: eto budet ne strashno, i ne bol'no, a dazhe interesno. Prosto novaya interesnaya igra... A potom my s toboj otpravimsya na progulku - ty zhe lyubish' dolgie progulki, pravda? Druppi korotko odobritel'no tyavknul i liznul menya v nos mokrym ugol'no-chernym yazykom. |to chut' ne privelo k dorozhno-transportnomu proisshestviyu, no k schast'yu u menya imeetsya nekotoryj opyt obshcheniya i s amobilerom, i s emocional'noj goroj belosnezhnogo meha, kotoraya schitaetsya moej sobakoj, poetomu kak-to oboshlos'... - Ty bezobraznik, no ya rad, chto ty ne boish'sya, - vzdohnul ya posle togo, kak ponyal, chto tolstennyj stvol dereva vahari ne stal poslednim prepyatstviem v nedolgoj, no burnoj zhizni moego lyubimogo amobilera. - Glavnoe, chtoby ty mne doveryal, milyj. Togda vse budet horosho. Druppi legkomyslenno zamotal ushami, chto v ego sisteme simvolov sootvetstvuet vilyaniyu hvostom. YA mog emu pozavidovat': moj pes byl sovershenno schastliv i spokoen - ego normal'noe sostoyanie. "Mozhet byt', on menya etomu nauchit - esli uzh nam pridetsya kakoe-to vremya sosushchestvovat' v odnom tele", - s nadezhdoj podumal ya. Ser Dzhuffin Halli zhdal nas v koridore Upravleniya. Druppi nemedlenno polez k nemu obnimat'sya. Obychno avtoriteta moego shefa hvataet, chtoby derzhat' etu lyubveobil'nuyu zveryugu na pochtitel'nom rasstoyanii. No segodnya moj mudryj pes pochuvstvoval, chto emu mozhno vse, tak chto Dzhuffinu prishlos' vyterpet' celuyu seriyu ritual'nyh oblizyvanij. - Nadeyus', ty ne podcepish' u nego etu privychku, paren', - vorchlivo skazal on mne, - v protivnom sluchae, odin iz nas ujdet v otstavku, eto ya tebe obeshchayu! - Vsyu zhizn' mechtal oblizat' vash dlinnyj nos, a tut takoj povod! - fyrknul ya. - Uderzhat'sya nevozmozhno! - Ladno, poshli v podval, krasavchiki. Sejchas ya vam ustroyu veseluyu zhizn'! - Zloradno uhmyl'nulsya Dzhuffin. Kazhetsya, moj shef okonchatel'no rasslabilsya. Vyrazit' ne mogu, kak menya eto radovalo. V techenie segodnyashnego dnya ya slishkom mnogo raz videl ego ser'eznym, i eto pugalo menya bol'she, chem obeshchannyj konec sveta, dazhe bol'she, chem predstoyashchee mne prevrashchenie, kotorogo ya boyalsya nastol'ko, chto dazhe dumat' o nem ne mog. Hvala Magistram, my ochen' dolgo spuskalis' vniz po uzkoj kamennoj lestnice - tak dolgo, chto ya nachal bylo nadeyat'sya, chto eto prodlitsya vechno - ne samyj uvlekatel'nyj sposob prozhit' ostatok dnej svoih, zato uzhasnyj moment, kogda ser Dzhuffin voz'metsya za ruchku dveri, vedushchej v kakuyu-nibud' iz ego mnogochislennyh tajnyh kamorok, nikogda ne nastupit... Kak zhe, razmechtalsya! |ta greshnaya lestnica vse-taki zakonchilas', kak zakanchivaetsya lyubaya, dazhe samaya dolgaya zhizn'. - My prishli, - golos moego shefa zvuchal sochuvstvenno, naskol'ko etot pozhiloj zlodej voobshche sposoben naglyadno vyrazhat' sochuvstvie. V polnom sootvetstvii s moimi mrachnymi predchuvstviyami, on opustil ladon' na dvernuyu ruchku, izukrashennuyu polustertoj rez'boj i raspahnul dver', propuskaya menya v malen'kuyu temnuyu komnatku s nizkim potolkom. Druppi pervym vorvalsya v pomeshchenie, delovito issledoval vse ego ugly i vernulsya k nam, vsem svoim vidom vyrazhaya snishoditel'noe odobrenie. - Aga, vizhu, chto prishli, - vyalo otkliknulsya ya, - tol'ko davajte skoree, ladno? A to ya peredumayu... - Uzhe pozdno, Maks, - myagko skazal on, - ran'she nado bylo panikovat'. A teper' - vse, karavan uzhe ushel, kak lyubil govarivat' smeshnoj izamonskij priyatel' sera Melifaro. - Aga, priyatel', kak zhe! - Mashinal'no ogryznulsya ya, a potom pochuvstvoval, chto moe serdce - oba serdca! - prevratilis' v malen'kie komochki stremitel'no tayushchego l'da. - Kak eto - pozdno? - Pomertvevshimi gubami sprosil ya. - Razve ya... my... razve my uzhe prevratilis'? - Eshche net, no poka my spuskalis' po lestnice ya nalozhil na vas chary, - nevozmutimo ob®yasnil Dzhuffin, - eto bylo proshche vsego sdelat', poka ty dumal, chto eshche nichego ne proishodit. - A pochemu ya nichego ne zametil? - Vyzyvayushche sprosil ya. U menya eshche byla slabaya nadezhda, chto moj shef menya razygryvaet - iz beskorystnogo ehidstva, ili v pedagogicheskih celyah, kakaya, k chertu, raznica! - A ty dumal, chto ya budu vykrikivat' starinnye zaklinaniya, poka steny ne ruhnut? Ili razdenus' dogola i splyashu kakoj-nibud' dikij tanec, a potom otrezhu vam golovy i pomenyayu ih mestami? Ty chto, pervyj den' menya znaesh'? YA zhe, v sushchnosti, neotesannyj kettarijskij parenek, a ne kakoj-nibud' stolichnyj genij vrode tvoego druzhka Lojso Pondohvy. YA privyk delat' svoe delo potihon'ku, bez lishnego shuma... potomu i zhiv do sih por, mezhdu prochim! Tak chto ne trat' sily na bespochvennye nadezhdy. I potom, ty sam prosil sdelat' vse bystro - vot i poluchaj! Delo sdelano, teper' ostalos' tol'ko sidet' i zhdat'. I ne vzdumaj sozhalet' o prinyatom reshenii, mal'chik! V bol'shinstve sluchaev eto prosto glupo, no sejchas - smertel'no opasno, pover' mne na slovo. - Ladno, ya poprobuyu, - tiho skazal ya, i sam ne uznal svoj golos. Mozhet byt', ya slishkom mnitelen, no mne pokazalos', chto on stal hriplym i kakim-to... da, vot imenno, layushchim! Druppi srazu pochuvstvoval peremenu v moem nastroenii. On druzhelyubno liznul menya v nos, i utknulsya mordoj v moi koleni. YA opustilsya na pol i obnyal svoego hrabrogo psa. Esli do sih por ya otnosilsya k nemu ne bez nekotoroj snishoditel'nosti, kotoraya vsegda proyavlyaetsya v otnosheniyah mezhdu lyud'mi i zhivotnymi, i dazhe kogda govoril s nim vsluh, eto byl v luchshem sluchae dialog vzroslogo s ochen' malen'kim rebenkom, to sejchas ya bez teni somneniya znal, chto moj pes otlichno ponimaet vse, chto proishodit - mozhet byt' luchshe, chem ya sam, da eshche i pytaetsya menya obodrit' i uteshit', svyataya dusha! - Otvlekajte menya ot mrachnyh myslej, ladno? - poprosil ya Dzhuffina. - Rasskazhite chto-nibud' smeshnoe... Vy zhe znaete: mne mnogo ne nado, ya avtomaticheski uspokaivayus', esli propoloskat' menya v potoke svyaznoj chelovecheskoj rechi! - Nu, ne tak uzh ty perepugalsya, esli eshche sposoben vydavat' takie gromozdkie slovesnye konstrukcii, - rassmeyalsya Dzhuffin, usazhivayas' naprotiv. - Durnaya privychka, - vyalo otkliknulsya ya. - Net, nu pravda, rasskazhite chto-nibud'! Mne nuzhno otvlech'sya ot etogo uzhasa... - Tebe nuzhno ne otvlech'sya, a sosredotochit'sya, - strogo skazal Dzhuffin, - i tvoemu priyatelyu Druppi, mezhdu prochim, tozhe. Vprochem, v otlichie ot tebya, on vryad li nuzhdaetsya v moih instrukciyah... Vse, mal'chik, vremya koketstva s chudesami zakonchilos'. Ty sdelal svoj vybor - bezumnyj, no muzhestvennyj, i teper' tebe pridetsya ili vesti sebya sootvetstvenno, ili pogibnut'. - Ne hochu ya pogibat', - serdito skazal ya. I zhalobnym, sryvayushchimsya na poskulivanie, golosom dobavil: - Tak nechestno, Dzhuffin! - ZHizn' voobshche nechestnaya shtuka, - sochuvstvenno uhmyl'nulsya on. - Soberis', sosredotoch'sya, schastlivchik! Vse budet otlichno, ya tebya znayu gorazdo luchshe, chem ty sam... Ty hotel pogovorit'? Vot i slavno. Davaj pogovorim, tol'ko o dele. CHerez neskol'ko minut tebya nakroet pervaya volna peremen. Esli spravish'sya s nej, spravish'sya i so vsem ostal'nym. |to ne tak uzh slozhno: tebe nuzhno postoyanno rasskazyvat' sebe, kto ty takoj i zachem predprinimaesh' eto puteshestvie. Mozhesh' govorit' eto vsluh, mozhesh' tverdit' pro sebya - kak tebe udobnee. Naskol'ko ya uspel tebya izuchit', mne kazhetsya, chto vsluh - bolee effektivno... Uchti: tvoe novoe myshlenie budet ochen' prostym i konkretnym. Poetomu postarajsya upakovat' informaciyu v korotkie i chetkie formulirovki - slovno govorish' so svoej sobakoj... vprochem, v kakom-to smysle imenno tak ono i est'. - Ladno, upakuyu - bylo by chto upakovyvat', - soglasilsya ya. Menya vdrug ohvatilo udivitel'noe ravnodushie ko vsemu, i v pervuyu ochered' k sobstvennoj sud'be - voobshche-to sovershenno na menya ne pohozhe... Vprochem, eto pochti blazhennoe sostoyanie ne napominalo tupoe ocepenenie obrechennogo, po krajnej mere, soobrazhat' ono ne meshalo, dazhe naoborot. Druppi zavorochalsya, umostil poudobnee svoyu lohmatuyu golovu u menya na kolenyah i snova zamer - tozhe prigotovilsya slushat'. Dzhuffin odobritel'no pokival i prodolzhil: - Samoe glavnoe - zapomni sleduyushchee: ty - Tajnyj Syshchik. - Kakaya neozhidannost'! - YAdovito otkliknulsya ya. - Spasibo, chto nakonec-to otkryli mne etu strashnuyu tajnu, ser! - |to ty sejchas takoj umnyj, - nasmeshlivo skazal Dzhuffin. I ochen' strogo dobavil: - Soberis', pozhalujsta. U nas ne ostalos' vremeni na razvlecheniya. Tebe sovershenno neobhodimo vdolbit' v svoyu genial'nuyu golovu etu nemudrenuyu istinu. Ty - Tajnyj Syshchik, kotoryj otpravlyaetsya v Humgat, chtoby arestovat' prestupnika po imeni Jongi Melihais, i eto edinstvennoe, o chem tebe ni v koem sluchae nel'zya zabyvat'... Vprochem, sojdet lyubaya formulirovka: Tajnyj Syshchik, policejskij, federal'nyj agent - da hot' kop, lish' by ty ponimal, chto eto znachit... YA nevol'no hihiknul, hotya vsego neskol'ko sekund nazad mne kazalos', chto hihikat' ya uzhe ne budu - nikogda v zhizni! - Kop? Federal'nyj agent? Gde vy nahvatalis' takoj terminologii, ser? - Gde, gde... V etom prekrasnom Mire, hvala Magistram, est' vsego odno mesto, gde mozhno stol' osnovatel'no isportit' svoyu rech', - s neperedavaemoj nezhnost'yu skazal Dzhuffin, - sed'moj dom po ulice Staryh monetok i tvoe greshnoe kino, bud' ono neladno! Vot o chem ya vsplaknu cherez tysyachu let, esli etot zamechatel'nyj Mir vse-taki ruhnet... - Ne otvlekajtes', ladno? - YA vdrug stal smertel'no ser'eznym: ispugalsya, chto u menya ne hvatit vremeni doslushat' ego do konca. - Sam vinovat, nechego bylo menya perebivat'... Tak vot, ty - kop. Ty idesh' v neizvestnost', ne dlya togo, chtoby naslazhdat'sya ee golovokruzhitel'nym raznoobraziem i darmovym mogushchestvom, a s prostoj i ponyatnoj cel'yu: arestovat' prestupnika i dostavit' ego v Dom u Mosta. |to vse. - No chto imenno ya dolzhen dlya etogo delat'? - Tiho sprosil ya. - Sushchestvuet kakoj-nibud' poryadok dejstvij, kotorye ya dolzhen vypolnit'? - Ne dumayu, - bezmyatezhno skazal Dzhuffin, - vryad li... Glavnoe - pomnit', zachem ty otpravilsya v Humgat i hotet' - ya imeyu v vidu, iskrenne hotet'! - najti tam Jongi. |to nazyvaetsya azart ohotnika... - Stop, - hriplo skazal ya, - kazhetsya, mir uzhe uplyvaet ot menya. Priglyadyvajte za mnoj... za nami, ladno? Esli Dzhuffin chto-to mne i otvetil, ya ne uslyshal ego slov, potomu chto menya nakryla eta samaya "pervaya volna peremen". Dzhuffin vse verno govoril: sejchas, kogda moya pamyat' koe-kak spravlyaetsya s pochti neposil'noj zadachej vosstanovit' sumburnye sobytiya etoj voistinu beskonechnoj nochi, ya ne nahozhu luchshego sravneniya, chem slovo "volna". Kogda-to ya poproboval iskupat'sya v sil'nyj shtorm i do sih por pomnyu, kak porazilo menya prevrashchenie samoj obyknovennoj mokroj solenoj vody v besnuyushchuyusya stihiyu, sokrushitel'naya sila kotoroj sbila menya s nog, ne schitayas' s moim mneniem o sobstvennyh vozmozhnostyah... Teper' so mnoj proishodilo nechto v takom zhe rode, tol'ko na sej raz vzbesilas' ne voda, a veshchestvo, iz kotorogo sostoyal i mir, v kotorom ya privyk obitat', i ya sam, zaodno. Poslednim ponyatnym, "chelovecheskim" oshchushcheniem, kotoroe ya ispytal pered tem, kak eta tyazhelaya goryachaya volna utashchila menya v neizvestnost', bylo prikosnovenie zhestkoj shersti Druppi k moej ruke - mne pokazalos', chto on ishchet u menya zashchity, bednyaga... A potom vse, chto do sih por kazalos' mne real'nost'yu, ruhnulo, no kroshechnaya chastichka menya ustoyala pered etoj burej. Ona pomnila nemudrenuyu instrukciyu sera Dzhuffina i byla tverdo namerena vypolnit' etu samuyu instrukciyu. "YA - Tajnyj syshchik, i mne nuzhno arestovat' Jongi Melihaisa, - istoshno oralo eto upryamoe sushchestvo, - ya - Tajnyj syshchik, i mne nuzhno arestovat' Jongi Melihaisa, mne nuzhno arestovat' Jongi Melihaisa, potomu chto ya - Tajnyj syshchik... T'ma rasstupilas' - ochevidno perepugannaya etimi idiotskimi voplyami. YA snova uvidel pered soboj polutemnuyu komnatu s nizkim potolkom - sejchas ona pochemu-to pokazalas' mne ochen' prostornoj i sovershenno otvratitel'noj. Ne to, chtoby u menya byli kakie-to poddayushchiesya formulirovke pretenzii k dannomu pomeshcheniyu, no mne i ne trebovalos' nichego formulirovat'. U menya pochti ne ostalos' myslej, zato ya byl perepolnen strannymi, no ochen' konkretnymi oshchushcheniyami, kotorye pozvolyali mne sudit' ob okruzhayushchem mire bystro, yasno i bezapellyacionno - ya prosto znal, chto est' chto, i eto ne podlezhalo obsuzhdeniyu s samim soboj, kak eto prinyato u lyudej. A potom ya uvidel Dzhuffina i srazu uznal v nem znakomogo, hotya on vyglyadel kak-to ne tak - ya ne mog soobrazit', v chem, sobstvenno, sostoit raznica. Ego lico vse vremya menyalos', kak eto byvaet s videniyami v bredovom sne tyazhelo bol'nogo cheloveka. Menya nemnogo razdrazhalo eto nepostoyanstvo, no v celom Dzhuffin mne ponravilsya: moi oshchushcheniya skazali mne, chto emu mozhno doveryat', a dlya togo sushchestva, kotorym ya stal, eto bylo edinstvennym, chto imelo kakoe-to znachenie. - Molodec, Maks, vse idet ochen' horosho. Ty ved' ponimaesh' moyu rech', verno? Postarajsya mne otvetit', esli mozhesh', - on govoril so mnoj tiho i laskovo, kak s bol'nym rebenkom, ili nepriruchennym hishchnikom, i eshche ya pochuvstvoval, chto on staraetsya byt' ochen' ostorozhnym. Mne zahotelos' uspokoit' etogo cheloveka - ne potomu, chto menya volnovalo ego mnenie obo mne, prosto ego napryazhenie meshalo mne sosredotochit'sya. Poetomu ya zastavil sebya govorit' - eto bylo ochen' trudno, moj novyj rot ne byl prisposoblen k chelovecheskoj rechi, a o takoj udobnoj shtuke, kak Bezmolvnaya rech', ya togda pochemu-to zabyl naproch', slovno nikogda ne zhil v Eho, gde takoj sposob obshcheniya pochti stol' zhe populyaren, kak obyknovennaya boltovnya vsluh, tak chto mne prishlos' izvlekat' chlenorazdel'nye zvuki otkuda-to iz zhivota - eto okazalos' vozmozhno, no chertovski utomitel'no. - YA ponimayu, - medlenno proiznes ya, - i ya pomnyu, chto nado sdelat'. YA - Tajnyj Syshchik. Mne nado ujti v Humgat i arestovat' Jongi Melihaisa. YA hochu eto sdelat'. - YA mogu tebe pomoch', esli nuzhno, - s gotovnost'yu otkliknulsya Dzhuffin. - Ne nuzhno, - otvet na eto vopros prishel ko mne sam, ya ni na sekundu ne zadumyvalsya nad predlozheniem Dzhuffina, prosto otkuda-to znal, kak vse dolzhno byt'. - YA ujdu sam. No ne otsyuda. |to plohoe mesto. U menya est' svoe mesto. - Na ulice Staryh Monetok? Priznat'sya, v tot moment slova Dzhuffina byli dlya menya sushchej bessmyslicej, nazvanie "ulica Staryh monetok" ne oznachalo dlya menya nichego. No ya srazu ponyal, chto on znaet, o kakom meste ya govoryu. I eshche ya ponyal, chto on bespokoitsya - vprochem, bespokojstvo bylo slabym, pochti neoshchutimym, da i ono srazu ischezlo. Togda ya ponyatiya ne imel, chto imenno ego vstrevozhilo, i tol'ko potom smog ocenit' zheleznuyu vyderzhku svoego shefa: esli by ya vyyasnil, chto mne predstoit transportirovat' s mesta na mesto takoe neupravlyaemoe strashilishche, ya by, pozhaluj, prosto hlopnulsya v obmorok - i delajte so mnoj chto hotite! - Ladno, kak skazhesh', - nevozmutimo kivnul on, - sejchas tol'ko ty mozhesh' reshat', chto delat'. CHto zh, poshli. YA vse eshche byl dvunogim pryamohodyashchim - eto sovershenno tochno. Poetomu trudnostej s peredvizheniem u menya ne vozniklo. Drugoe delo, chto mne bystro nadoelo podnimat'sya po lestnice. YA ne oshchushchal ustalosti - kakoe tam, dumayu, ya smog by preodolet' neskol'ko dyuzhin takih zhe lestnic, i moe novoobretennoe dyhanie ostalos' by rovnym, no mne stalo skuchno perestavlyat' nogi so stupen'ki na stupen'ku. Poetomu ya slegka ottolknulsya ot zemli i sovershil nechto, otdalenno napominayushchee pryzhok. Vprochem, gorazdo bol'she eto bylo pohozhe na poezdku na nevidimom lifte: chto-to vytyanulo menya naverh, tak chto mne ne prishlos' zadejstvovat' dlya etogo pryzhka silu svoih muskulov. |tot polet dostavil mne takoe intensivnoe fizicheskoe udovol'stvie, chto ya tut zhe otpravilsya obratno vniz - etot opyt pochemu-to ponravilsya mne nemnogo men'she, k tomu zhe pered moim vzorom vozniklo nedovol'noe lico Dzhuffina - ya srazu ponyal, chto on pochemu-to na menya serditsya. - CHto ploho? - Lakonichno osvedomilsya ya. Nado otdat' dolzhnoe moemu novomu sostoyaniyu: mne bylo gluboko naplevat' na to, kak on ko mne otnositsya, tak chto ya ne ispytyval nikakih psihologicheskih problem v svyazi s nastroeniem svoego shefa - prosto ono meshalo mne snova vzletet' naverh, i mne uzhasno hotelos' izmenit' sej fakt. - Ploho, chto ty tratish' svoyu silu na erundu. YA ponimayu, chto tebe sejchas ochen' trudno vesti sebya razumno i ostorozhno, no pridetsya - esli ty hochesh' vyzhit', - Dzhuffin po-prezhnemu govoril so mnoj horosho postavlennym vkradchivym golosom velikogo pedagoga, ili genial'nogo dressirovshchika. Nado otdat' emu dolzhnoe: eta manera govorit' dejstvitel'no proizvodila samoe blagopriyatnoe vpechatlenie na sushchestvo, kotorym ya stal. - Tvoe puteshestvie eshche ne nachalos', - prodolzhil on. - Nastoyashchee priklyuchenie zhdet tebya v Humgate. Ty sam reshil, chto otpravish'sya tuda iz svoego lyubimogo mesta. Poetomu poterpi nemnogo, poka my tuda ne dobralis'. Derzhi sebya v rukah, ladno? - Ladno. Tol'ko ya hochu bystro. - Potreboval ya. - Horosho, bystro tak bystro, - nevozmutimo soglasilsya Dzhuffin. On ne stal vytvoryat' nikakih chudes s mgnovennym peremeshcheniem v prostranstve, a prosto pobezhal naverh, pereprygivaya cherez neskol'ko stupenek i pochti ne kasayas' nogami zemli, s udivitel'noj, neveroyatnoj, sovershenno nevozmozhnoj dlya zhivogo organizma skorost'yu. YA brosilsya vsled za nim, i sovershiv neskol'ko dlinnyh pryzhkov, ponyal, chto takoj stremitel'nyj beg naverh dostavlyaet mne pochti stol' zhe ostroe udovol'stvie, kak daveshnij polet. - Horosho, - korotko skazal ya, kogda my ostanovilis'. - Davaj dal'she! - Sejchas, - myagko soglasilsya Dzhuffin, - no snachala skazhi mne: ty pomnish', kto ty i chto dolzhen sdelat'? - YA - federal'nyj agent, i mne nuzhno zaderzhat' prestupnika, - skorogovorkoj otbarabanil ya svoyu nehitruyu mantru. - Horosho, molodec, - ulybnulsya on. - No eto eshche ne vse, pravda? Ty pomnish', kem ty byl prezhde? Ego slova prichinili mne kakoe-to muchitel'noe, pochti fizicheskoe neudobstvo. V glubine menya zashevelilis' smutnye vospominaniya, oni grozili razrushit' moyu novoobretennuyu celostnost', oshchushchat' kotoruyu bylo neopisuemo priyatno. YA byl gotov razozlit'sya, no pochemu-to ne mog zlit'sya na Dzhuffina. - YA ne hochu, - nedovol'no skazal ya, - eto potom. Snachala progulka. Mne nado arestovat' prestupnika po imeni Jongi Melihais i privesti ego syuda. YA eto pomnyu - chego tebe eshche? - Dostatochno, - vzdohnul on, - ya tol'ko hotel napomnit' tebe, chto nam predstoit idti cherez Dom u Mosta, a potom eshche i po ulice. Na puti nam mogut vstretit'sya lyudi. Nekotorye iz nih mogut povesti sebya tak, chto tebe eto ne ponravitsya... Postarajsya ne prichinyat' im vred, ladno? Pomni: nichego ne imeet znacheniya krome predstoyashchego tebe puteshestviya. - YA ne budu ohotit'sya. YA ne lyublyu est' lyudej, - lakonichno soobshchil ya. Zvuki ego smeha pokazalis' mne udivitel'no nepriyatnymi - slovno oni carapali vozduh vokrug moej golovy, nezhnyj i chuvstvitel'nyj k lyubomu prikosnoveniyu, kak kozha na pyatkah. No ya ne rasserdilsya: ya chuvstvoval, chto on ne namerenno prichinyaet mne eto neudobstvo. - Nu esli tak - poshli, - nakonec skazal Dzhuffin. Koridor Upravleniya Polnogo Poryadka mne ochen' ponravilsya: on byl polon draznyashchih chelovecheskih zapahov i smutnyh vospominanij o chem-to horoshem, chto mnogo raz sluchilos' so mnoj v etih stenah - ya ne stal utochnyat', chto imenno so mnoj zdes' proishodilo, mne bylo vpolne dostatochno obshchego oshchushcheniya chego-to teplogo i uyutnogo. Pravda brodili zdes' i drugie vospominaniya: o chuzhih strahah, boli, nenavisti i smerti, no menya oni dazhe priyatno vozbuzhdali. - Zdes' mnogo ubivali, - soobshchil ya Dzhuffinu. Sushchestvo, kotorym ya stal, reshilo sdelat' podarok svoemu drugu: podelit'sya tol'ko chto priobretennym znaniem. Po ego predstavleniyam, eto bylo kruto. - Eshche by! - Soglasilsya Dzhuffin. - Idi syuda, poprobuem vyjti cherez potajnuyu dver' - esli ochen' povezet, to nikogo ne vstretim... Oh, dyrku nad toboj v nebe, paren', kak ty nevovremya! |ta fraza prednaznachalas' ne mne, a yarko-alomu siluetu, voznikshemu pered nami. Ego cvet vyzval u menya legkoe razdrazhenie, no potom ya uznal ego i srazu uspokoilsya. Kakaya-to chast' menya pomnila, chto etot chelovek - drug, hotya sejchas on vel sebya ne kak drug: on stoyal nepodvizhno, i ne govoril ni slova, no ot nego ishodili takie moshchnye volny trevogi i bespokojstva, chto mne zahotelos' zarychat'. Neskol'ko ugrozhayushchih hriplyh zvukov vyrvalis' iz moego gorla, no potom ya zastavil sebya zamolchat'. Mne prishlos' lech' na zemlyu, prikryv golovu rukami - etogo nehitrogo manevra okazalos' vpolne dostatochno, chtoby chuzhoe bespokojstvo perestalo prichinyat' mne neudobstvo. Bolee togo, v etoj poze ya pochuvstvoval sebya nastol'ko horosho, chto mne zahotelos' polezhat' tak podol'she. Otkuda-to izdaleka do menya doneslas' toroplivaya sbivchivaya rech' - ya tak i ne razobral, o chem on govorit, tol'ko odno slovo "Maks" zastavilo menya sladko vzdrognut' - ono imelo ko mne kakoe-to otnoshenie, i ya pochemu-to prishel v vostorg ot etogo sochetaniya zvukov - a potom uslyshal golos Dzhuffina i dazhe ponyal vse slova do edinogo. - Potom, ser Melifaro, vse potom. A sejchas brys' otsyuda! Vse budet horosho, obeshchayu. CHerez neskol'ko sekund ya pochuvstvoval, chto my snova ostalis' odni, i podnyalsya s pola - odnim legkim poryvistym dvizheniem. Dzhuffin smotrel na menya s ulybkoj, a v ego nastroenii mozhno bylo kupat'sya kak v okeane: ono kazalos' dobrozhelatel'nym, spokojnym, teplym i v to zhe vremya prohladnym - sochetanie, vozmozhnoe tol'ko kogda rech' idet o vode. - Ty pohozh na vodu, - tut zhe soobshchil emu ya. - Pravda? - S iskrennim interesom peresprosil on. - Ladno, poshli, put' svoboden. A ty - molodec. Bystro nashel sposob uspokoit'sya. Da uzh, kogda ty nachal rychat' na bednyagu Melifaro, ya podumal, chto vsem hana! I on tozhe tak podumal... - On drug, no on meshal. Ubit' nel'zya, terpet' - trudno, - korotko ob®yasnil ya. - Horosho skazano, - usmehnulsya Dzhuffin, - a teper' idem. Na ulice u nas voznikla nebol'shaya zaminka: ya naotrez otkazalsya zalezat' v amobiler. Pochemu-to mne ochen' ne ponravilis' eti strannye sooruzheniya na kolesah, i pereubedit' menya okazalos' nevozmozhno. - Hochu bezhat'! - Upryamo zayavil ya. - Ladno, kak skazhesh', - soglasilsya Dzhuffin. - Kto by mog podumat': eto zhe tvoya lyubimaya igrushka! Da i Druppi tozhe lyubil katat'sya... YA tak i ne ponyal, o chem on govorit, neterpelivo motnul golovoj i dlinnymi skol'zyashchimi pryzhkami brosilsya bezhat' po ulice Mednyh gorshkov - ne to chtoby ya pomnil adres, no ya ZNAL, kuda mne nuzhno. Dzhuffin perebrosil cherez ruku dlinnye poly svoego serebristogo loohi i pripustil za mnoj. Nado otdat' dolzhnoe moemu shefu: on ne otstaval ot menya ni na shag, a eto bylo neprosto, ya polagayu... My bezhali po uzkim ulicam Starogo Goroda - teper' ya primerno predstavlyayu, kak eto moglo vyglyadet' so storony - i hvala Magistram, chto v etu noch' zhiteli Eho vovsyu kurolesili s Zapretnoj Magiej, v protivnom sluchae, znaharyam prishlos' by horosho porabotat', privodya v chuvstvo neskol'kih odinokih prohozhih, vstretivshihsya na nashem puti! K schast'yu, segodnya, oni byli gotovy k lyubomu zrelishchu. Vprochem, togda ya ne obratil na nih vnimaniya: slova Dzhuffina o tom, chto glavnoe - eto sovershit' puteshestvie, ne otvlekayas' na pustyaki, prochno zaseli v moej golove. Sushchestvu, v kotoroe ya prevratilsya, dom na ulice Staryh Monetok ponravilsya nichut' ne men'she, chem on vsegda nravilsya staromu dobromu Maksu. - Moe mesto! - Udovletvorenno soobshchil ya Dzhuffinu, perestupaya porog svoej staroj kvartiry. - Tvoe, ch'e zh eshche, - soglasilsya on. - Nu chto, prishla pora otpravlyat'sya v put'? Glavnoe - ne zabud'... - YA pomnyu: ya - policejskij, ya dolzhen arestovat' Jongi Melihaisa i privesti ego k tebe, - otkliknulsya ya. Mne ne nravilis' eti razgovory, mne hotelos' dejstvovat' - eto ne bylo osoznannym zhelaniem, a oshchushchalos' kak ne slishkom boleznennyj, no razdrazhayushchij zud vo vsem tele, slovno ya celyj den' provalyalsya na plyazhe i poluchil ne slishkom sil'nyj solnechnyj ozhog. - Glavnoe - ne zabud', chto ty dolzhen vernut'sya ne pozzhe, chem na rassvete, - tverdo skazal Dzhuffin. - Esli ty opozdaesh', etot Mir pogibnet, da i ty sam vryad li ostanesh'sya v zhivyh. Moe zaklinanie budet dejstvovat' ne tak uzh dolgo, a kogda chary rasseyutsya, ty - vy oba! - stanete samymi bespomoshchnymi sushchestvami vo Vselennoj. Poetomu ty dolzhen speshit'! YA ne ochen' horosho ponimal ego rech': slishkom mnogo slov, slishkom bystryj temp! No ya bezoshibochno oshchutil peremenu v ego nastroenii: teper' on govoril so mnoj vlastno, kak budto byl moim hozyainom, a ya - ego slugoj, i grozil mne smert'yu, v kotoruyu mne sejchas bylo trudno poverit'. Mne eto ochen' ne nravilos', no ya otkuda-to znal, chto emu mozhno govorit' so mnoj kak on pozhelaet, potomu chto... vot pochemu - etogo ya ne znal, poskol'ku mne ne bylo nikakogo dela do prichin i sledstvij: moe novoe myshlenie ne bylo prisposobleno k iskusstvennoj chelovecheskoj logike. - YA vernus' bystro. - Korotko skazal ya. - YA tozhe hochu, chtoby vse bylo bystro. - Vot i slavno. Obychno tot, kto otpravlyaetsya v stranstvie cherez Koridor mezhdu Mirami, ne vlasten nad kaprizami tamoshnego vremeni, no ty sumeesh' potrebovat' svoe. Dzhuffin zamolchal. YA ponyal, chto slov bol'she ne budet, potomu chto vse neobhodimoe uzhe skazano, i otpravilsya naverh. Moya lichnaya Dver' v Koridor mezhdu Mirami byla raspahnuta imenno tam, v moej byvshej spal'ne. Obychno mne bylo dostatochno tam zasnut', chtoby popast' v eto neveroyatnoe mesto, no segodnya ya tverdo znal, chto zasypat' ne ponadobitsya - dostatochno vojti. Bokovym zreniem ya zametil svoe otrazhenie v zerkale v gostinoj. Mne ponravilos' sobstvennoe muskulistoe telo i mohnataya morda zverya - v etom oblike prisutstvovala sila, perepolnyavshaya sushchestvo, kotorym ya stal. YA ne uderzhalsya ot iskusheniya i preodolel lestnicu, vedushchuyu v spal'nyu odnim dlinnym pryzhkom, a prizemlivshis' tiho zarychal ot naslazhdeniya, no ne stal povtoryat' pryzhok, a raspahnul dver', za porogom kotoroj byla ne spal'nya, a absolyutnaya pustota Humgata - nepronicaemo temnaya i siyayushchaya odnovremenno. Menya perepolnilo chuvstvo absolyutnogo voshishcheniya etoj beskonechnost'yu, tak chto v techenie kakogo-to vremeni ya okonchatel'no perestal soobrazhat', kto ya takoj, i chto so mnoj proishodit. Sejchas ya ponimayu, chto visel na voloske: eshche nemnogo, i veseloe slaboumnoe sushchestvo, kotorym ya stal, rastvorilos' by v etoj beskonechnosti, kak kusok sahara v neveroyatno ogromnoj kruzhke s goryachim chernym kofe. No potom srabotal nekij chasovoj mehanizm, ya dazhe yavstvenno uslyshal tihij suhoj shchelchok, i srazu vspomnil, chto dolzhen... chto dolzhen chto-to vspomnit'. No vot chto imenno - ya ponyatiya ne imel! Potom otkuda-to iz temnoty prishli bessmyslennye, no chetkie frazy: "ya - Tajnyj syshchik", "ya - federal'nyj agent", "ya - policejskij", "ya - kop". YA uhvatilsya za slovo "kop" - ono bylo takim zhe neponyatnym, kak vse prochie, no samym korotkim. "CHto takoe "kop"? - sprosil ya sam sebya, ne slishkom rasschityvaya poluchit' otvet - dumayu, tut srabotala moya durackaya privychka govorit' s samim soboj. Na sej raz ona okazalas' poleznoj. CHerez mgnovenie iz tinistyh glubin associativnoj pamyati medlenno vyplyl obraz bol'shogo grubogo cheloveka s pistoletom, pristavlennym k golove drugogo cheloveka, tozhe grubogo, no ne takogo bol'shogo i gorazdo bolee bespomoshchnogo. - Tochno! - ya tak obradovalsya, chto zagovoril vsluh, hotya do sih por byl uveren, chto mne ne nravitsya govorit' vsluh. - YA - kop s bol'shim pistoletom, i dolzhen arestovat' prestupnika po imeni Jongi Melihais, a dlya etogo ya dolzhen okazat'sya u ego dverej. YA hochu najti Jongi Melihaisa! Vse okazalos' prosto - dejstvitel'no ochen' prosto! Beskonechnost', okruzhayushchaya menya, eshche kakoe-to vremya ostavalos' beskonechnost'yu, no ee kachestvo ponemnogu menyalos': Koridor mezhdu Mirami vse bol'she pohodil na nekoe "chto-to", kakoe-to bolee-menee sformirovannoe prostranstvo, a potom ya ponyal, chto stoyu pered samoj nastoyashchej dver'yu... vernee, eto bylo pohozhe na vhod v peshcheru, zadrapirovannyj temnotoj, napominayushchej plotnyj chernyj shelk, vprochem, uzhe cherez mgnovenie peredo mnoj byla tyazhelaya metallicheskaya dver', potom ona prevratilas' v gigantskuyu fortochku, hlopayushchuyu na vetru, a potom - v hlipkuyu dvercu plyazhnoj razdevalki. Izobrazheniya menyalis' s ugrozhayushchej skorost'yu, no k schast'yu, mne ne bylo nikakogo dela, kak vyglyadit eta treklyataya dver'. U menya byla problema poser'eznee: volna peremen, zahlestnuvshih prostranstvo, zadela i menya, tak chto teper' ya snova muchitel'no vspominal, zachem syuda prishel, i chto mne sleduet sdelat'. Nakonec ya koe-kak vspomnil, i s idiotskim krikom: "YA - robot-policejskij" - vorvalsya v etu greshnuyu dver', dazhe ne obrativ vnimanie, kak imenno ona vyglyadela v eto mgnovenie. Zrelishche, kotoroe ozhidalo menya za dver'yu, ne vyzvalo nikakogo udivleniya u nechelovecheski mudrogo i v to zhe vremya neveroyatno prostodushnogo sushchestva, glazami kotorogo ya smotrel na okruzhayushchij mir. Udivlyalsya ya uzhe zadnim chislom, gorazdo pozzhe, kogda volneniya ostalis' pozadi, a moya pamyat' nachala nereshitel'no podkleivat' k nevnyatnoj obshchej kartine sluchivshegosya nekotorye ekzoticheskie podrobnosti moego neveroyatnogo stranstviya. Kakaya-to chast' prostranstva byla pohozha na ogromnuyu roskoshno obstavlennuyu komnatu s bol'shim bassejnom v centre. Na krayu bassejna sidel pozhiloj chelovek v yarko-golubom bannom halate - krupnyj, no ne stol'ko tolstyj, skol'ko shirokokostnyj. U nego bylo obayatel'noe lico kartochnogo shulera, obramlennoe akkuratnoj belosnezhnoj borodkoj. Krome nego tam byli eshche dvoe pozhilyh muzhchin, odin iz nih delal tolstyaku pedikyur na levoj noge, drugoj zanimalsya pravoj. Ocharovatel'naya podrobnost', kotoraya skrasila moyu zhizn' uzhe gorazdo pozzhe: odin iz nih byl tochnoj kopiej Velikogo Magistra Nuflina Moni Maha, a vtoroj - dvojnikom moego velikolepnogo shefa, sera Dzhuffina Halli. Vprochem, togda ya ne stal tratit' vremya na to, chtoby pozdorovat'sya s etimi dostojnymi gospodami i sprosit', kak oni doshli do zhizni takoj. Moe chut'e srazu podskazalo mne, chto eti dvoe - takaya zhe illyuziya, kak sama komnata i bassejn. "Nastoyashchim" zdes' byl tol'ko borodatyj tolstyak v halate - pravda, ego halat byl takim zhe bespoleznym mirazhom, kak i prochie pribambasy. Udivitel'no - no vse, na chem zaderzhivalsya moj vzglyad, ischezalo, tak chto cherez neskol'ko sekund real'nost', v kotoroj tak uyutno ustroilsya Jongi Melihais, stala dyryavoj, kak kruzheva, spletennye neumeloj uchenicheskoj rukoj. U starikov, sognuvshihsya nad nogami svoego povelitelya, ne stalo golov i ruk: ya slishkom dolgo vsmatrivalsya v ih lica, a potom s neposredstvennoj zainteresovannost'yu debil'nogo rebenka razglyadyval ih rabotyashchie konechnosti, pytayas' opredelit', chem oni zanimayutsya... Jongi Melihais nakonec podnyal tyazhelye veki, zametil menya i tiho vzvyl ot straha, a potom nepodvizhno zamer, ne v silah poshevelit'sya. YA yasno videl obuyavshij ego uzhas - eto bylo nechto sovershenno material'noe, veshchestvennoe: klejkaya plotnaya substanciya, pohozhaya na molochnoe zhele. Sushchestvo, kotorym ya byl, sochlo etu massu ves'ma privlekatel'noj i umestnoj, kak shapka vzbityh slivok nad chashechkoj kofe. Ochevidno, mne prosto ponravilos' vnushat' strah. - Imenem zakona vy arestovany, - siplo prolayal ya, - vy imeete pravo hranit' molchanie... YA ne pomnil, chto nado skazat' dal'she, kakoe magicheskoe zaklinanie primenyayut policejskie k svoim neschastnymi zhertvam. - Vy imeete pravo hranit' molchanie... - Povtoril ya, kak staraya plastinka. Imenno v etom meste proizoshel zagadochnyj sboj programmy, i menya poneslo. V moej golove, obezumevshej ot divnogo aromata chuzhogo straha, odna za drugoj vsplyvali durackie bessmyslennye frazy, kotorye ya tut zhe s naslazhdeniem vyplevyval v iskazhennoe uzhasom lico svoej zhertvy: - Ty znaesh', dorogusha, krovavo-chernye vody zla kishat purpurnymi skatami!.. Blastery k boyu!.. Briolin'te skal'py, moi golozadye irokezy!.. S vas tridcat' sem' dollarov sorok devyat' centov... Led tronulsya!.. Buenos dias, amigo!.. Dorogaya, posmotri, kakaya lunnaya noch'... Dyrku v nebe nad tvoim domom!.. Govoryat, gejshi imperatora uzhe nachali zasolku cvetov sakury v opustevshih sadah Kioto... Upal, otzhalsya! Bednyaga Jongi voobshche perestal ponimat', chto proishodit. Ego strah smeshivalsya s rasteryannost'yu, sgushchalsya i osedal na pol krupnymi pushistymi hlop'yami. |to belesoe mesivo skrylo bosye stupni Jongi, slovno oni utonuli v snezhnyh sugrobah. YA chuvstvoval ego zameshatel'stvo, ono dostavlyalo mne oshchutimoe fizicheskoe udovol'stvie, kak vprochem, i moi sobstvennye idiotskie vopli. Ploho bylo drugoe: ya nikak ne mog soobrazit', chto nuzhno delat' dal'she. Jongi nakonec poshevelilsya. Ne dumayu, chto on dejstvitel'no rasschityval ot menya udrat' - prosto instinktivno dernulsya, kak dernulsya by na ego meste i ya sam v otchayannoj, no obrechennoj na neudachu popytke k begstvu. YA oborval svoj bredovyj monolog, grozivshij stat' beskonechnym, i odnim pryzhkom nastig ego, shvatil za ruku, i srazu ponyal, chto eto - imenno to, chto nuzhno. Mne bylo dostatochno vzyat' ego za ruku, chtoby uvesti otsyuda, a ved' eto ya i byl dolzhen sdelat': uvesti ego otsyuda i otdat' Dzhuffinu, kotoryj poslal menya na ohotu. Vprochem, togda ya ni o chem takom ne dumal, a prosto uvidel, kak uvozhu svoyu dobychu otsyuda za ruku i otdayu Dzhuffinu, a on s appetitom vonzaet v ego gorlo svoi ostrye zuby - epizod, dorisovannyj primitivnym, no bujnym voobrazheniem zverya... V etot moment ya ponyal eshche koe-chto: peredo mnoj byla pishcha, ogromnyj kusok samoj luchshej, samoj podhodyashchej dlya menya pishchi. Okazyvaetsya, takie tvari, kak ya, pitayutsya sushchestvami, sotkannymi iz toj zhe strannoj materii, chto i duh mertvogo Jongi Melihaisa. Otkrytie neskazanno menya obradovalo, i ya uzhe sobralsya bylo nasladit'sya etoj voshititel'noj trapezoj... Sam ne znayu, chto menya ostanovilo - vo vsyakom sluchae, ne chuvstvo dolga, poskol'ku takogo roda veshchi byli mne sovershenno nedostupny. Prosto chto-to skazalo mne "nel'zya" - eto samoe "nel'zya" bylo pohozhe na komok v gorle, ya dazhe zakashlyalsya, sotryasaya prostranstvo gromkimi skrezheshchushchimi zvukami. - Ladno, ya ne budu tebya est'. YA tebya arestoval, teper' nado vozvrashchat'sya, - nakonec soobshchil ya bednyage, razvernulsya na sto vosem'desyat gradusov i poshel nevedomo kuda - lish' by idti, uvlekaya za soboj svoyu dobychu. Jongi Melihais ne soprotivlyalsya, hotya ya prosto derzhal ego za ruku - kazhetsya, moe prikosnovenie polnost'yu ego paralizovalo. YA iskrenne hotel vernut'sya tuda, gde zhdal menya Dzhuffin, no eto pochemu-to ne proishodilo. V kakoj-to moment u menya v golove vocarilos' nekoe podobie poryadka, i ya ponyal, chto fraza "nado vozvrashchat'sya" byla nepravil'noj, v nej ne hvatalo konkretnosti: ya ne nazval mesto naznacheniya, i ne ob®yavil, chto ya etogo hochu. - YA hochu vernut'sya k Dzhuffinu! - Zayavil ya. Eshche odno vospominanie - "Glavnoe - ne zabud', chto ty dolzhen vernut'sya ne pozzhe, chem na rassvete", - tolknulo menya v zhivot tak, chto ya na mgnovenie ostanovilsya i pospeshno vypalil: - YA hochu vernut'sya bystro! Ochen' bystro! Do rassveta! |to srabotalo: pochti srazu zhe ya uvidel pered soboj lico Dzhuffina, izumlennoe i schastlivoe - eto ya uzhe potom ponyal, chto ono bylo imenno izumlennoe i schastlivoe, a ne kakoe-to drugoe, a togda ya prosto pochuvstvoval ego nastroenie, i eto dostavilo mne ni s chem ne sravnimoe udovol'stvie. - YA privel tebe Jongi, - gordo skazal ya, - ya ne stal est' ego sam, a privel tebe! - Tak milo s tvoej storony! - rassmeyalsya Dzhuffin. Ego smeh okazal na menya sovershenno sokrushitel'noe vozdejstvie: ya pochuvstvoval, chto rassypayus' na chasti, no mne bylo plevat', ya nichego ne boyalsya, hotya absolyutno tochno znal, chto vse zakonchilos'... Poslednee, chto ya uslyshal - eto nasmeshlivyj golos svoego shefa. On govoril: "Horosho, chto ya soedinil tebya imenno s sobakoj, a ne s kakoj-nibud' dikoj lisicej, kotoraya sozhrala by svoyu dobychu pod pervym popavshimsya kustom!" - Tam ne bylo nikakih kustov. YA oglyadelsya po storonam, chtoby ponyat', komu prinadlezhit etot neznakomyj golos, a potom ponyal, chto frazu pro kusty skazal ya sam i udivilsya - s chego by eto? Pri chem tut kusty?.. - Priyatno videt' tebya, ser Maks, - ulybnulsya Dzhuffin. - Dobro pozhalovat' domoj! YA soskuchilsya po tvoej zamechatel'noj fizionomii. Peredat' tebe ne mogu, naskol'ko ona mne nravitsya - po sravneniyu s tem, kak ty tol'ko chto vyglyadel. - A kak ya tol'ko chto vyglyadel? - Udivlenno sprosil ya. U menya poyavilos' smutnoe oshchushchenie, chto kakaya-to - vne vsyakih somnenij, ochen' vazhnaya i interesnaya! - chast' moej sobstvennoj zhizni proshla bez moego uchastiya. - Ty nichego ne pomnish'? - ozabochenno sprosil moj shef, prisazhivayas' na kortochki ryadom so mnoj. - A gde, v takom sluchae, ne bylo kustov? Ty tol'ko chto sam eto skazal... - V Koridore mezhdu Mirami, - pochti mashinal'no otvetil ya i vstrevozhenno ustavilsya na Dzhuffina: - Slushajte, ya sovershenno uveren, chto tol'ko chto shlyalsya cherez Humgat, no kakogo cherta ya tam poteryal?... |to vashi shtuchki? - Da net, ne moi, skoree uzh materi-prirody... Nichego, ty eshche vspomnish', - sochuvstvenno ulybnulsya moj shef, - sejchas nemnogo otdyshish'sya, soberesh'sya s myslyami i vspomnish'. Inogda prevrashcheniya tvoryat s pamyat'yu strannye veshchi! - Tak byli eshche i prevrashcheniya, - nahmurilsya ya. - Slushajte, a ved' tochno! Vy zhe grozilis' prevratit' menya v kakoe-to chudovishche... Menya i moyu lyubimuyu sobaku. Tak chto, vse uzhe sluchilos'? Prohladnaya volna vospominanij uzhe byla gotova obrushit'sya na moyu golovu, no menya otvlek zhalobnyj vizg. YA obernulsya i uvidel Druppi. Pes lezhal na polu i energichno motal golovoj, kak nyryal'shchik, tol'ko chto okazavshijsya na poverhnosti. Vstretivshis' so mnoj vzglyadom, on rasslabilsya i dazhe paru raz vzmahnul ushami - na bol'shee u nego yavno ne bylo sil. - Vse v poryadke, moj horoshij, - laskovo skazal ya, i sam udivilsya ohvativshim menya chuvstvam: tam bylo ochen' mnogo nezhnosti, i nepravdopodobno glubokoe soperezhivanie i pochemu-to nevyrazimaya blagodarnost'. Voobshche-to stranno: ya vsegda horosho otnosilsya k svoemu psu, no nikogda ne baloval ego takim izbytkom burnyh emocij. - YA nachinayu pripominat', - ya vzvolnovanno posmotrel na Dzhuffina. - My hodili tuda vdvoem s Druppi, za mertvym Jongi... Slushajte, u menya takoe chuvstvo, chto my ego priveli. Gde on? - Zdes', gde zhe eshche! - voshishchenno skazal Dzhuffin. - Ty privel Jongi za ruchku i gordo soobshchil, chto, deskat', mog by sam ego sozhrat', no reshil podelit'sya. Sam ponimaesh', eto priznanie umililo menya do glubiny dushi, i ya tverdo reshil pri sluchae nepremenno otvetit' tebe tem zhe. - A gde on, v takom sluchae? - Vot zdes'! - Dzhuffin torzhestvenno potryas pered moim nosom svoim kulakom. On byl pohozh na rebenka, pojmavshego kakoe-to redkostnoe nasekomoe. - Sejchas ya nad nim nemnogo pokolduyu, i Jongi stanet vpolne material'nym... ne kak my s toboj, konechno, no uznat' ego budet legche legkogo, chto, sobstvenno govorya, i trebuetsya. Tut ya vspomnil eshche koe-chto i nedoverchivo pokosilsya na svoego shefa. - Slushajte, Dzhuffin, vy zhe mne govorili, chto Mir vot-vot ruhnet, i vse takoe... |to ostaetsya v sile? CHto-to u vas podozritel'no horoshee nastroenie... - Horoshee, - kivnul on, - ono i ne mozhet byt' drugim, potomu chto vse nakonec-to idet kak nuzhno. Ty vernulsya, celyj i vpolne vmenyaemyj, chto, v obshchem-to, stranno... da eshche i Jongi privolok, dlya polnogo schast'ya. A poka my s toboj mayalis' vsyacheskoj potustoronnej dur'yu, nash mudryj ser SHurf spas Mir. Nu, ne mogu skazat', chto on ego okonchatel'no spas, no sdelal v etom napravlenii kuda bol'she, chem ya smel rasschityvat'. Znaesh', chem on zanyalsya na dosuge? Snyal rukavicu so svoej pravoj ruki i otpravilsya pogulyat' po nochnomu Eho. Vseh gore-koldunov, kotorye popadalis' na ego puti, porazhal znamenityj udar nashego Lonli-Lokli. No poskol'ku on dejstvoval pravoj rukoj, nikto ne umer. Zato ego zhertvy ochen' pohozhi na mertvyh - ne otlichit'! Tak chto na ulicah polnym-polno pochti nastoyashchih pokojnichkov - s toj raznicej, chto mne hvatit neskol'kih sekund, chtoby privesti v chuvstvo kazhdogo iz nih. No, hvala Magistram, ob etom poka malo kto dogadyvaetsya... Odnim slovom, nashi gorozhane bystro soobrazili, chto deshevle budet ugomonit'sya. I ugomonilis'. Uzhe chasa tri ni odnogo greshnogo chuda v etom treklyatom gorodke! YA ponimayushche kivnul: levaya ruka sera SHurfa - samaya smertonosnaya shtuka vo Vselennoj, a pravaya obladaet ne menee effektivnoj, no ne ubojnoj, a paralizuyushchej siloj. A potom do menya nachalo koe-chto dohodit'... - Vy chto, hotite skazat', chto ser SHurf vytvoryal vse eto po sobstvennoj iniciative? - s podozreniem sprosil ya. - YA ego znayu: etot tip mizincem ne poshevelit, poka dvesti raz ne soglasuet svoe reshenie s nachal'stvom - to est', s vami. - Tak on i sdelal, - nevozmutimo soglasilsya Dzhuffin. - A chto tebya udivlyaet? - Tak kakogo cherta?! - Vozmushchenno vypalil ya. I zatknulsya ot izbytka chuvstv. Mne kazalos', chto menya zhestoko razygrali: dali ponyat', chto ya dolzhen sovershit' nevozmozhnoe, chtoby spasti Mir, a teper', kogda ya kakim-to chudom sovershil eto samoe nevozmozhnoe, vyyasnilos', chto Mir uzhe davnym-davno spasen, tak chto ya mog s samogo nachala pojti v traktir, plotno pouzhinat' i prosto podozhdat', poka vse zakonchitsya.... - Ne shodi s uma, ladno? - strogo skazal Dzhuffin. - Horosh by ya byl, esli by skladyval vse yajca v odnu korzinu! Skazhu tebe bol'she: ya eshche i iz Guriga vytryas soglasie na vvedenie smertnoj kazni - na tot sluchaj, esli podvigi sera SHurfa okazhutsya nedostatochno vpechatlyayushchimi. I eshche u menya byla parochka idej, kotorye, vprochem, teper' vryad li ponadobyatsya - raz uzh ty privel Jongi... Podozhdi, ser Maks, ty chto vser'ez polagal, budto dolzhen spasat' Mir v odinochku? Gde ty takih glupostej nahvatalsya? V kino - tak, chto li? K etomu momentu ya uzhe ponyal, chto vedu sebya kak idiot, i smushchenno ulybnulsya. - Navernoe, ya zdorovo poglupel, poka byl chudovishchem! Znaete, ya ved' dejstvitel'no na vas obidelsya - vmesto togo, chtoby obradovat'sya... I esli sovsem chestno, mne do sih por nemnogo obidno. - Nichego, eto projdet, - ulybnulsya Dzhuffin. - Glavnoe ne vzdumaj poverit', chto ty dejstvitel'no ispytyvaesh' vse eti chuvstva. Ne zabyvaj, chto vse eto - malen'kij durackij spektakl' v teatre odnogo aktera. Nado otdat' tebe dolzhnoe, v tvoem repertuare est' i bolee zahvatyvayushchie p'esy. Snachala ya udivilsya - s chego by eto Dzhuffin stal ob®yasnyat'sya takimi prosten'kimi metaforami, no vdrug ponyal, chto nikakie eto byli ne metafory. Prostaya konstataciya fakta: kakaya-to chast' menya - ta samaya, kotoraya byla edinstvennym svidetelem nashih s Druppi nedavnih pohozhdenij - ravnodushno nablyudala za burej moih nezamyslovatyh chuvstv i byla gotova v lyubuyu sekundu pereklyuchit'sya na drugoe zrelishche. YA predstavil sebe, kak nazhimayu knopku na pul'te, chtoby pereklyuchit' sebya s kanala "Maks-1" na kanal "Maks-2" - sravnenie s televideniem ponravilos' mne bol'she, chem staromodnaya terminologiya moego shefa. On prosledil za vsemi peremenami na moej fizionomii, odobritel'no kivnul i neterpelivo skazal: - Slushaj, ser Maks, ty davaj reshaj: ili ty zhiv - togda podnimajsya na nogi i poshli, u nas kazhdaya minuta na schetu - ili ty mertv. V takom sluchae lezhi i ozhivaj, a ya pobezhal... - Bez menya? Figushki! - Upryamo zayavil ya. - ZHiv ya tam, ili mertv - eto my potom razberemsya. Pomogite mne vstat'. - Zaprosto! - On protyanul mne ruku, i cherez mgnovenie moya zadnica otorvalas' ot pola, a kolenki obizhenno hrustnuli, prinimaya na sebya vsyu tyazhest' neposlushnogo tela. YA s udovol'stviem osmotrel pejzazh svoej byvshej spal'ni s neizmerimoj vysoty chelovecheskogo rosta, i tut moj vzglyad upal na bol'shoe zerkalo, kotoroe ostalos' zdes' s teh nezapamyatnyh vremen, kogda moya spal'nya dejstvitel'no byla prosto spal'nej, i nichem drugim, a ya - nachinayushchim Tajnym Syshchikom i voobshche novichkom v etom izumitel'nom Mire i prikladyval massu titanicheskih usilij, drapiruyas' po utram v tonkuyu tkan' loohi. Teper' iz obmanchivoj glubiny poserebrennoj poverhnosti na menya vnimatel'no smotrelo takoe strashilishche, chto ya uderzhalsya na nogah isklyuchitel'no blagodarya sobstvennoj rasseyannosti: kak-to zabyl, chto u lyudej prinyato padat' v obmorok, v sluchae chego... - CHto eto? - nakonec sprosil ya Dzhuffina. - |to ya? On smushchenno vzdohnul. - Moya vina, mal'chik: nado bylo zavesit' eto kakoj-nibud' tryapkoj - do luchshih vremen... Ne panikuj, ser Maks: sejchas ty vyglyadish' sovershenno normal'no. Prosto zerkalo ochen' ispugalos' tvoego daveshnego oblika - nastol'ko, chto perestalo byt' zerkalom. Tak byvaet - ochen' redko, no byvaet... Boyus', eto divnoe izobrazhenie poselilos' v nem navsegda. Nichego, my zakleim ego cvetnoj bumagoj, budet ochen' milo... - Sejchas tozhe dovol'no milo, - s vymuchennym sarkazmom skazal ya. I snova ustavilsya na chudovishchnoe zrelishche - kak zagipnotizirovannyj, chestnoe slovo! Paren', kotoryj smotrel na menya iz zerkala, otlichalsya ogromnym rostom i roskoshnoj muskulaturoj - mne takaya i ne snilas'. Vprochem, vsya eta krasota byla zadrapirovana v moyu Mantiyu Smerti, tak chto ne ostavalos' nikakih somnenij: imenno tak ya i vyglyadel neskol'ko chasov nazad. Kisti ego ruk pokazalis' mne nepravdopodobno krasivymi: dlinnye, uzkie, sverkayushchie kakoj-to protivoestestvennoj alebastrovoj beliznoj - ih ne portili dazhe dlinnye ostrye kogti, naprotiv, oni pridavali konechnostyam sushchestva nekoe nechelovecheskoe izyashchestvo. A vot s licom u etogo dyadi byla polnaya lazha. Lica, sobstvenno govorya, ne bylo. Zato imelas' v nalichii chudovishchnaya zverinaya harya - skoree volch'ya, chem sobach'ya. Vo vsyakom sluchae, na dobrodushnuyu lohmatuyu mordu Druppi ona sovershenno ne pohodila. Osobenno zhutkimi kazalis' dlinnye glaza hishchnika: odin zhivoj i pronzitel'nyj, siyayushchij yarkim zelenym svetom, a drugoj - perepolnennyj vyazkoj gustoj temnotoj, bez zrachka i raduzhnoj obolochki. - Videla by eto moya bednaya mama! - nervno rassmeyalsya ya. - Bednyazhke i tak ne slishkom nravilos' to, chto u nee sluchajno poluchilos'... Slushajte, Dzhuffin, a vy znaete, na chto eto pohozhe? - CHto - tvoya mama? - usmehnulsya on. - Da net, etot paren', v kotorogo vy nas prevratili! Neskol'ko tysyacheletij nazad v moem mire zhili takie zabavnye rebyata, drevnie egiptyane, vprochem sami oni nazyvali svoyu zemlyu ne Egiptom, a stranoj Kemet... Nu vot, imenno tak vyglyadeli mnogochislennye bogi, kotorym oni poklonyalis'. Vo vsyakom sluchae, tak ih izobrazhali: s chelovecheskim telom i zverinoj golovoj. Ili ptich'ej... A odnogo iz etih bogov zvali Anubis, i u nego byla golova shakala - mozhno schitat', chto vy prevratili menya v ego tochnuyu kopiyu. I znaete chem on zanimalsya? Byl provodnikom umershih po carstvu smerti - predstavlyaete? Tak chto vy menya ochen' pravil'no prevratili. Takaya horoshaya poluchilas' citata... ZHalko, chto vam ne smeshno! - Mezhdu prochim, vpolne vozmozhno, chto ty popal ne sovsem pal'cem v nebo, - zadumchivo skazal Dzhuffin. - |tomu zaklinaniyu nauchil menya Mahi, i on utverzhdal, chto ego pridumali dikovinnye drevnie kolduny iz kakogo-to drugogo mira - special'no dlya puteshestvij cherez Humgat... V to vremya ya ne slishkom razdumyval nad ego slovami - prosto potomu, chto pochti nichego ne ponimal... Znaesh', a ved' vpolne mozhet okazat'sya, chto vy s Mahi - zemlyaki! - Aga, - yadovito poddaknul ya, - vylezli iz odnoj temnoj bezdny, na gore vsemu chelovechestvu... Ladno, idemte otsyuda. Ili luchshe poteryat' eshche neskol'ko minut i zakleit' eto greshnoe zerkalo pryamo sejchas? A to pridet syuda nash glavnyj zagovorshchik, Ego Velichestvo Gurig - on hot' i potomok el'fov, no nervy-to ne zheleznye! - On syuda bol'she ne pridet, - sovershenno ser'ezno vozrazil Dzhuffin, - odno iz osnovnyh uslovij sushchestvovaniya nashego tajnogo obshchestva - nikogda ne sobirat'sya dvazhdy v odnom pomeshchenii i nikogda - v odnom i tom zhe sostave... - Vse ravno nado kak-to prikryt' etu krasotu! - reshitel'no skazal ya. - Syuda mozhet prijti Melamori... ona uvidit etu prelest', srazu zhe vspomnit, kak sharahalas' ot menya v nachale nashego znakomstva, i, chego dobrogo, reshit, chto ne zrya sharahalas', i tut zhe vozobnovit etu zanimatel'nuyu praktiku... I voobshche, syuda mozhet prijti kto ugodno! |to zhe ne kvartira, a prohodnoj dvor kakoj-to... - S tvoej, mezhdu prochim, legkoj ruki, - provorchal moj shef. - Ladno uzh, sejchas ispravim! |legantnym zhestom fokusnika on izvlek iz vozduha tonkij list poluprozrachnoj yarko-oranzhevoj bumagi i molnienosnym dvizheniem zakryl chudovishchnyj portret Anubisa. Otoshel na neskol'ko shagov, polyubovalsya na delo svoih ruk i udovletvorenno kivnul. - I eto vse? - Rasteryanno sprosil ya. - A chego tebe eshche? - Ono ne otkleitsya? - A ty prover', - samodovol'no usmehnulsya on. YA staratel'no podergal ugolok oranzhevoj bumagi. Ona i ne dumala otkleivat'sya. - Ty dovolen, gore moe? - neterpelivo sprosil Dzhuffin. - A teper' poshli. Nam vsled razdalos' zhalobnoe poskulivanie Druppi. Pes yavno ne hotel ostavat'sya odin - posle takogo-to priklyucheniya! - Nado vzyat' ego s soboj, - rasteryanno skazal ya, - a to svinstvo kakoe-to poluchaetsya... - Nado, tak beri, - nevozmutimo soglasilsya moj shef, - tol'ko bystro. I uchti: esli nash prekrasnyj Mir vse-taki ruhnet, eto proizojdet isklyuchitel'no blagodarya tvoj miloj privychke rastyagivat' lyuboe udovol'stvie na dolgie chasy... - Sejchas, - ya toroplivo vernulsya k Druppi, i laskovo skazal emu: -Ugovoril, druzhishche. Poshli! Pes tut zhe vskochil, nemnogo pomotal ushami - ot polnoty chuvstv - i pospeshno ustremilsya za nami. - Teper'-to vy soglasites' sovershit' nebol'shuyu poezdku na amobilere, gospoda? - ehidno osvedomilsya Dzhuffin, galantno raspahivaya pered nami vhodnuyu dver' - A chto, s etim u nas byli problemy? - udivilsya ya, i tut zhe vspomnil: da, dejstvitel'no byli. - S chem tol'ko ih ne bylo, - nasmeshlivo vzdohnul on. - A samaya bol'shaya problema u nas voznikla s serom Melifaro. Pomnish', my ego vstretili po doroge... YA pomotal golovoj i uselsya za rychag sluzhebnogo amobilera - kakaya-to dobraya dusha uspela ego syuda prignat'. Druppi ne dozhidayas' priglasheniya ustroilsya na zadnem sidenii, Dzhuffin odobritel'no na nego pokosilsya i zanyal mesto ryadom so mnoj. - Neuzheli ty ne pomnish' etu chudesnuyu vstrechu? Uchti, ser Maks: ya tebya ne prosto tak tormoshu. Budet luchshe, esli ty vspomnish' vse, chto s toboj sluchilos' - v protivnom sluchae neponyatno, zachem vse eto voobshche bylo nuzhno... - Kak zachem? CHtoby privesti syuda Jongi Melihaisa, - ya pozhal plechami i tronulsya s mesta. - Neuzheli tebe ne interesno? - ne otstaval moj shef. YA uzhe ponyal, chto Dzhuffin ne ostavit menya v pokoe: ego znamenitaya mertvaya hvatka, kak zhe, kak zhe... - Mne interesno, - vezhlivo skazal ya, - no ya nichego ne mogu vspomnit'... Pochti nichego. Mozhet byt' potom... - Aga, tvoya koronnaya otmazka tipa "ochen' vkusno, bol'shoe spasibo, no mne chto-to ne hochetsya!" - nasmeshlivo zametil Dzhuffin. YA pokosilsya na nego s nekotorym udivleniem: naskol'ko ya mog pripomnit', ya ni razu ne upotreblyal etu frazu posle togo, kak poselilsya v Eho, no eto dejstvitel'no byla moya palochka-vyruchalochka - kogda-to ochen' davno, v detstve ya pribegal k nej, kogda neupravlyaemye vzroslye lyudi pytalis' v ocherednoj raz nakormit' menya kakoj-nibud' poleznoj, po ih mneniyu, pakost'yu. YA bystro zametil, chto vezhlivost' vpolne sposobna nejtralizovat' ih aktivnost' - hotya by na kakoe-to vremya... - Maks, ya dejstvitel'no znayu o tebe absolyutno vse - inogda, esli ochen' pripechet, - primiritel'no ulybnulsya Dzhuffin. - S etim prosto nado smirit'sya... Uchti: eshche neizvestno, komu iz nas huzhe! - |to pravda, - ya odaril ego krivoj ulybkoj, a potom s nadezhdoj sprosil: - Tak mozhet byt', vy znaete, chto bylo so mnoj etoj noch'yu, i mne nichego ne nuzhno vspominat'? - Znayu, - prosto soglasilsya on, - no vspominat' tebe vse ravno pridetsya samomu. Esli ty poluchish' informaciyu ot menya, v nej ne budet nikakoj cennosti. S takim zhe uspehom ty mog by sidet' doma i chitat' knizhki o fantasticheskih priklyucheniyah, vmesto togo, chtoby obremenyat' sebya pereezdom v Eho... - |kij vy mudryj... i vrednyj! - vzdohnul ya. - Ladno, togda hot' skazhite, chto u nas sluchilos' s Melifaro. Pamyat' poka krutit kukish pered moim lyubopytnym nosom, a mne zhe emu v glaza smotret' pridetsya... - Da nichego osobennogo u vas ne sluchilos', - ulybnulsya moj shef, - prosto on tebya uvidel... Po-moemu, vpolne dostatochno! - A ya ego ne obizhal? - ostorozhno utochnil ya. - Da vrode net. Nu, porychal nemnozhko... - Stop! - ya dazhe sbavil skorost' vo izbezhanie vsyacheskih dorozhnyh nepriyatnostej, poskol'ku vspomnil etot epizod: on voznik peredo mnoj, chetkij i yarkij, kak kadry horosho postavlennogo fil'ma uzhasov. - Vspomnil? - Obradovalsya Dzhuffin. - Nu vot... Da ty ne perezhivaj, u nego krepkie nervy. - Budem nadeyat'sya, - vzdohnul ya. - Horosho hot' mne udalos' kak-to vzyat' sebya v ruki! - Dumayu, eto zasluga Druppi, - sovershenno ser'ezno zametil Dzhuffin. - V otlichie ot tebya on obladaet sderzhannost'yu i dobrodushiem, kakovyh za toboj otrodyas' ne vodilos'. Vprochem, mne dazhe ponravilos' sushchestvo, v kotoroe ty prevratilsya. Ono okazalos' grubym, nemiloserdnym i veselym - naskol'ko takie sushchestva voobshche mogut byt' veselymi. Po-moemu, eto tvoi luchshie kachestva, ser Maks! - Neplohaya sluzhebnaya harakteristika, - fyrknul ya. - Grubyj, nemiloserdnyj i veselyj - dumayu, imenno takim i dolzhen byt' nastoyashchij kop! Ili gryz - tak ih nazyval moj priyatel' Ande Pu, velichajshij poet vseh vremen i narodov... Imejte menya v vidu, esli generalu Bubute ponadobitsya preemnik! Po-moemu, ya budu prosto roskoshno smotret'sya v kresle nachal'nika Gorodskoj Policii - vam tak ne kazhetsya? - Obojdesh'sya, - uhmyl'nulsya Dzhuffin. - Vprochem, kreslo-to kak raz vpolne mozhet opustet' v samoe blizhajshee vremya. Esli verit' etomu boltunu Jongi, nash Bubuta zdorovo provorovalsya - s jonginoj pomoshch'yu, razumeetsya. - Vot eto da! - Rashohotalsya ya. - I teper' ego otpravyat v Nundu? - Nu, do etogo delo ne dojdet, - ser'ezno skazal moj shef, - a vot svoe mesto on vpolne mozhet poteryat' - esli nam s Korolem ne pokazhetsya, chto bezopasnee darovat' polnuyu amnistiyu vsem, kto zamazalsya v jongino der'mo... Skoree vsego, tak i sluchitsya, poskol'ku esli my priznaem, chto Jongi skazal hot' odno slovo pravdy v svoih greshnyh memuarah... - Nu da, budet ochen' trudno razobrat'sya, gde zakanchivaetsya pravda i nachinaetsya vran'e, - ponimayushche kivnul ya, - luchshe uzh mahnut' na vse rukoj... Kstati, a chto on voroval, nash bravyj general Bubuta? - Kak - chto? Den'gi, razumeetsya. - Nevozmutimo soobshchil Dzhuffin. - Vremya ot vremeni Jongi izmenyal svoj oblik i prihodil nanimat'sya na sluzhbu v Policiyu. Bubuta oformlyal vse kak polozheno, zanosil ego imya v spiski Kancelyarii Dovol'stviya, vypisyval zhalovanie... U Bubuty byl celyj otryad iz takih vot nesushchestvuyushchih policejskih, a ved' im krome zhalovaniya polagayutsya den'gi na obmundirovanie i obuv', besplatnoe pitanie na rabote, lichnoe oruzhie - znaesh', skol'ko stoit horoshaya rogatka Babum? - sluzhebnye amobilery - odin na chetveryh, ezhegodnye premii i vse takoe - vmeste nabegala prilichnaya summa. Potom oni s Jongi delili etu samuyu prilichnuyu summu to li "po-chestnomu", to li prosto porovnu... YA ponimayu, chto tebe uzhasno interesno, no my uzhe priehali, a posemu - tormozi. - Net v zhizni schast'ya! - fyrknul ya. - YA by vas sutkami slushal! - Ne somnevayus', - veselo soglasilsya Dzhuffin, pospeshno pokidaya amobiler. - Bubutiny podvigi - eto zhe samoe interesnoe, ne to chto tvoi zadripannye puteshestviya mezhdu Mirami... Na sej raz Druppi bylo pozvoleno vojti v svyataya svyatyh Doma u Mosta - kabinet sera Dzhuffina Halli i uyutno ustroit'sya na teplom polu vozle zacharovannogo okna. Kurush, kotoryj davno privyk k tomu, chto on yavlyaetsya edinstvennym i nepovtorimym predstavitelem fauny na etoj zapovednoj territorii, segodnya ni slovom ne vozrazil protiv vtorzheniya moj sobaki - srazu ponyal, chto tak nado. Zato nam s Dzhuffinom dostalsya vygovor: okazyvaetsya, u nashej mudroj pticy zakonchilis' orehi, krome togo Kurushu uzhe dva dnya nikto ne pokupal pirozhnyh. "Ujdu ya ot vas v Bol'shoj Arhiv! - naposledok prigrozil burivuh. - Luukfi Penc nikogda ne zabyvaet vovremya otpravlyat' kur'era za orehami!" My s Dzhuffinom vinovato pereglyanulis'. Delo konchilos' tem, chto my prinesli Kurushu strashnuyu klyatvu, chto uzhe cherez minutu posle otkrytiya "Obzhory Bunby" v ego rasporyazhenii budet stol'ko pirozhnyh, skol'ko on pozhelaet, i ugrobili neskol'ko dragocennyh minut na obysk mnogochislennyh yashchikov nashego pis'mennogo stola. Orehov, kotorye my tam obnaruzhili, dolzhno bylo hvatit' na celuyu dyuzhinu burivuhov, no nash Kurush - eto nechto osobennoe! On provorchal: "nu, hot' chto-to", - flegmatichno pokopalsya v obnaruzhennyh nami rossypyah lakomstva, nahohlilsya i zadremal. - Nu vot, s delami my pokonchili, teper' mozhem razvlekat'sya! - ehidno shepnul mne Dzhuffin. Mne pokazalos', chto shef govorit tak tiho, chtoby Kurush ne uslyshal ego sarkazma, i ya v ocherednoj raz zadumalsya: kto zhe u nas vse-taki pervoe lico v Soedinennom Korolevstve? Otvet naprashivalsya sam soboj... Dzhuffin tem vremenem zaper dver' kabineta, nemnogo podumal, potom reshitel'no vstryahnul kistyami ruk i tut zhe molnienosnym dvizheniem sdernul s okna zanavesku i nabrosil ee na nechto nevidimoe. Sudya po tomu, kak zadergalsya komok tkani pod ego rukami, eto samoe nechto bylo zhivym i otchayanno pytalos' osvobodit'sya - vprochem, bezrezul'tatno. - Smotri vnimatel'no, Maks, - veselo skazal Dzhuffin, - uchis', poka est' chemu uchit'sya! Posle etogo zayavleniya on rezko hlopnul po svertku obeimi rukami, a potom zabormotal kakuyu-to okolesicu - ya ne ponyal ni slova, bolee togo, ya voobshche ne uveren, chto eti toroplivye zvuki byli chelovecheskoj rech'yu. Tonkaya tkan' perestala sudorozhno dergat'sya i zasiyala tusklym svetom, slovno pod neyu byla spryatana nastol'naya lampa. Moj shef podnyal golovu i torzhestvuyushche rezyumiroval: - Nu vot! - Interesno, vy dejstvitel'no byli uvereny, chto ya chemu-to nauchus'? - Ehidno sprosil ya. - A chto, razve net? YA-to dumal, ty vse shvatyvaesh' na letu! - Uhmyl'nulsya on. - Nu izvini, ser Maks. Znachit, v sleduyushchij raz... - A on budet - etot sleduyushchij raz? - rasteryanno sprosil ya. - Pozhivem - uvidim, - rasseyanno otozvalsya Dzhuffin. - Tak, smotri: Jongi uzhe s nami! On uhvatil lezhashchuyu na polu zanavesku i perevel ee v vertikal'noe polozhenie. Sozdavalos' vpechatlenie, chto v tkan' zavernuto chto-to bol'shoe, no sovershenno ploskoe i ochen' legkoe - kusok fanery, chto li... CHerez mgnovenie moj shef sdernul zanavesku i nebrezhno otbrosil ee v storonu, a ya s izumleniem ubedilsya, chto ne tak uzh i oshibalsya. Pod ee pokrovom obnaruzhilos' telo Jongi Melihaisa, kotoroe bylo by pohozhe na zhivoe chelovecheskoe telo, esli by ne okazalos' sovershenno ploskim - slovno akkuratno vyrezannoe iz bol'shoj, v dva chelovecheskih rosta, fotografii. |to vyglyadelo nastol'ko diko, chto mne stalo ne po sebe. Esli by mertvyj Jongi okazalsya tradicionnym skeletom, oblachennym v obryvki savana, ili poluprozrachnym privideniem s neopredelennymi siyayushchimi konturami, ya by i glazom ne morgnul. No dvuhmernoe izobrazhenie, vedushchee sebya kak sovershenno zhivoj chelovek - eto bylo nemnogo slishkom! Tem ne menee, ya srazu uznal ego obayatel'noe lukavoe lico i akkuratnuyu beluyu borodku - tochno tak zhe on vyglyadel sovsem nedavno, kogda ya... Odnim slovom, eto vospominanie povleklo za soboj celuyu verenicu drugih, no golos moego shefa pomog mne vybrat'sya iz trevozhnogo bolota nekstati probudivshejsya pamyati. - Liho u menya vyshlo! - odobritel'no zametil Dzhuffin. - A ved' vsego-to odin raz prinimal uchastie v podobnom dele... - on nasmeshlivo posmotrel na menya i dobavil: - Mahi mne tozhe skazal togda, chtoby ya uchilsya, i mne tozhe pokazalos', chto ya nichego ne ponyal - v tochnosti kak tebe segodnya... S teh por proshlo pochti shest'sot let, i vot - poluchilos'! - Hotite skazat', chto vy zanimalis' etim vtoroj raz v zhizni? - Oshelomlenno peresprosil ya. - Mozhno skazat', chto v pervyj, poskol'ku togda ya prosto ozadachenno pyalilsya na svoego shefa - sovsem kak ty na menya. No okazalos', chto ya vse usvoil. Dumayu, kogda-nibud' ty tozhe pojmesh', chto segodnyashnij urok ne proshel zrya... Vse povtoryaetsya, ser Maks, i eto nastorazhivaet... Kak ty sebya chuvstvuesh', Jongi? - privetlivo sprosil on u nashego koshmarnogo dvuhmernogo plennika. - Omerzitel'no, - svarlivo otozvalsya tot. - Zachem tebe ponadobilos' posylat' za mnoj eto chudishche, Dzhuffin? Ono chut' menya ne sozhralo, mezhdu prochim... I voobshche - zachem eto vse? Zachem trevozhit' mertvyh? - Tak, odno del'ce obrazovalos', - nevozmutimo ob®yasnil Dzhuffin. - YA umer, ty zhiv. Kakie u nas mogut byt' dela? - Mrachno sprosil Jongi. - YA vsegda znal, chto ty sumasshedshij, kettariec. Samyj bezumnyj koldun v etom dryannom mestechke, pochishche nekoronovannogo korolya nevmenyaemyh Magistrov Nuflina! No mne i v golovu ne prihodilo, chto ty sposoben narushit' Zakon o svobode mertvyh. - Razumeetsya, tebe v golovu ne prihodilo. V protivnom sluchae, ty by ne reshilsya oschastlivit' chelovechestvo svoimi durackimi memuarami, - usmehnulsya Dzhuffin. - CHto? Ty reshilsya potrevozhit' menya iz-za melochnogo chuvstva obidy? - vozmutilsya Jongi. - Ne zabyvaj, Dzhuffin: ya umer. Ty ne mozhesh' posadit' menya v Holomi. Ty dazhe ubit' menya ne mozhesh'. - Nu tut ty kak raz oshibaesh'sya, - uhmyl'nulsya Dzhuffin. - Pozvol' predstavit' tebe etogo molodogo cheloveka, moego zamestitelya. Ego zovut ser Maks, i u nego est' hobbi: v svobodnoe ot raboty vremya paren' obozhaet prevrashchat'sya v gadkogo zlogo zverya, kotoryj skitaetsya po tropam mertvyh. Nastoyashchee chudovishche! K tomu zhe on pitaetsya rebyatami vrode tebya - ya ne odobryayu ego vkus, no nichego ne mogu s etim podelat': u kazhdogo svoi predpochteniya... Kstati, segodnya on ne s®el tebya isklyuchitel'no iz uvazheniya ko mne: ya skazal etomu trepetnomu yunoshe, chto soskuchilsya za starym priyatelem. - Ty blefuesh', Dzhuffin, - nereshitel'no skazal Jongi. - Ne mozhet byt', chto... - Mozhet! - zhizneradostno vozrazil Dzhuffin. - A kak ty dumaesh', kto tebya syuda pritashchil? Neuzheli ne uznaesh'? Jongi pokosilsya na menya s uzhasom i otvrashcheniem. Vprochem, v ego glazah, pugayushche zhivyh i vyrazitel'nyh na sovershenno ploskom lice, teplilos' nekotoroe nedoverie: nadezhda umiraet poslednej. - Ne hochu vas rasstraivat', - ravnodushno skazal ya, - no eto pravda. - Povernulsya k Dzhuffinu i lenivo sprosil: - Ser, vy uvereny, chto iz vashej besedy vyjdet tolk? A to u menya vse telo zudit - prosit prevrashchenij. Da i zhrat' ohota... Vy zhe obeshchali! - Obojdesh'sya, - surovo otvetstvoval Dzhuffin, - tol'ko tvoih durackih prevrashchenij mne sejchas ne hvatalo! Vse udovol'stviya otkladyvayutsya na potom. Poshli kur'era v "Obzhoru", esli tak nejmetsya. Dumayu, ZHizhinda uzhe vstala. Appetit ty sebe ne pereb'esh', ne perezhivaj: ser Jongi neploho pojdet posle omleta... I voobshche, daj mne spokojno poboltat' so starym priyatelem. - No my zhe dogovarivalis': esli on ne zahochet vam pomogat', ya ego zabirayu. A on ne zahochet, eto vidno nevooruzhennym glazom. - Aga, ty zhe u nas samyj glavnyj znatok chelovecheskih dush! - fyrknul moj shef. - Mozhesh' davat' platnye konsul'tacii vsem zhelayushchim! - Nachinaetsya! - svarlivo skazal ya. - Kak v Humgat za mertvecami hodit', tak "ser Maks, pozhalujsta", a kak pozhinat' plody svoih trudov skorbnyh - tak "sam durak"! - Pravil'no! - obradovalsya Dzhuffin. - Imenno tak i obstoyat dela. Ty vse ochen' verno podmetil! My sami ne zametili, kak voshli vo vkus i sovershenno iskrenne prepiralis', vremenno zabyv o perepugannom Jongi. Okazalos', chto my ochen' verno vybrali metod ubezhdeniya: poka Dzhuffin chestno rasskazyval svoemu byvshemu soratniku, kak obstoyat dela, tot dumal, chto ego prosto pugayut, a vot na nash lyubitel'skij spektakl' kupilsya s potrohami - esli oni u nego byli, eti samye potroha, v chem ya zdorovo somnevayus'... - Tak eto byl on? - neschastnym golosom sprosil Jongi. Dzhuffin ne otvetil, poskol'ku byl uzhasno zanyat: pytalsya pridat' svoej, i bez togo vpolne zlodejskoj, fizionomii sovsem uzh krovozhadnoe vyrazhenie. - Dzhuffin, ne molchi! - nastaival Jongi. Ego glubokij, otlichno postavlennyj golos sorvalsya na ispugannyj fal'cet. - YA tebya sprashivayu: eto dejstvitel'no byl tvoj koshmarnyj zamestitel' - tot zhutkij tip s golovoj vurdalaka? - YA tebe uzhe skazal, chto eto byl ser Maks, - ravnodushno otkliknulsya Dzhuffin, - a ty pochemu-to ne poveril... Vprochem, eto ne vazhno. Ne obrashchaj na nego vnimaniya - ty zhe slyshal: ya ne sobirayus' tebya emu otdavat', poka my s toboj ne pobeseduem... - A potom?! - Vzvyl Jongi. YA byl gotov zaaplodirovat': ego reakciya prevoshodila moi samye smelye ozhidaniya. - Potom? Ne znayu, - vse tak zhe bezuchastno otvetil emu Dzhuffin. - Vse zavisit ot rezul'tatov nashej besedy, Jongi. - CHego ty ot menya hochesh'? - ugryumo sprosil on. - Ochen' horoshij vopros! - obradovalsya moj shef. - S nego-to i nado bylo nachinat'. Vse luchshe, chem chitat' mne lekcii o zhivyh i mertvyh - ya ne lyubitel' slushat' chuzhie rassuzhdeniya na vol'nuyu temu, ty zhe menya znaesh'! - on nenadolgo umolk, pokinul podokonnik, na kotorom tol'ko chto vossedal, podoshel k nashemu plenniku, vnimatel'no ego osmotrel, udivlenno pokachal golovoj - deskat', byvayut zhe chudesa na svete! - uselsya v svoe kreslo i prodolzhil: - Ty zdorovo nagadil naposledok, Jongi. Problema dazhe ne v tom, chto ty isportil zhizn' lyudyam, s kotorymi tebya ob®edinyalo obshchee delo - ya vsegda znal, chto tebe ne svojstvenno chuvstvo solidarnosti, i davno smirilsya s etim priskorbnym faktom. Ploho drugoe: tvoi durackie, ty uzh prosti menya, memuary postavili pod ugrozu samo sushchestvovanie nashego Mira. - Ne vydumyvaj, Dzhuffin, - serdito skazal Jongi. - A ya i ne vydumyvayu... Dal'she ya uzhe ne slyshal: ih golosa zvuchali gde-to daleko, a ya s pugayushchej skorost'yu uplyval v teploe temnoe more sna bez snovidenij - sam ne zametil, kak eto sluchilos'. - Pora prosypat'sya, dusha moya! - ZHizneradostnyj golos shefa vyzyval u menya iskrennee otvrashchenie, ravno kak i veselen'kij solnechnyj svet za oknom. Vse-taki ya uzhasno ne vyspalsya, spat' tak malo - dazhe huzhe, chem nichego! No ya srazu uvidel v dal'nem uglu kabineta sovershenno ploskij siluet Jongi Melihaisa, vspomnil svoyu rol' i srazu zhe vklyuchilsya v igru. - CHto, pora zhrat' vashego priyatelya? Sejchas, tol'ko zuby pochishchu... Jongi okonchatel'no snik - mne dazhe pokazalos', chto on stal poluprozrachnym, no Dzhuffin tut zhe vzyal ego pod zashchitu. - Tvoe pirshestvo poka otmenyaetsya, bednyj-bednyj ser Maks, - veselo skazal moj shef. - Poka ty dryh, my s Jongi prishli k nekoemu soglasheniyu. Esli on ego vypolnit, my ego otpustim. A tebe pridetsya obojtis' obychnym chelovecheskim zavtrakom iz "Obzhory". - Pozhaluj, ya togda obojdus' vovse bez zavtraka, - vzdohnul ya, obhvatyvaya rukami tyazhelennuyu golovu. - Dajte bal'zama Kahara, Dzhuffin, ili ya prosto skonchayus' u vas na glazah. - Ne preuvelichivaj, - strogo skazal on, izvlekaya iz yashchika pis'mennogo stola butylochku s samym chudodejstvennym toniziruyushchim sredstvom vo Vselennoj. - Takimi veshchami ne shutyat. - YA vsyakimi veshchami shuchu, - usmehnulsya ya. Sdelal nebol'shoj glotok bal'zama i ulybnulsya po-nastoyashchemu. - Vot teper' drugoe delo! Horosho-to kak! - Voobshche-to tebe davno sledovalo nauchit'sya ne prevrashchat' kazhdoe svoe probuzhdenie v mirovuyu tragediyu, - dobrodushno provorchal Dzhuffin, - stydno, ser Maks! Ladno uzh, idi umyvajsya. Nas zhdut velikie dela, i tolpy nashih vozbuzhdennyh sograzhdan na Ploshchadi Zrelishch i Uveselenij - schast'e, chto ona takaya bol'shaya, no dumayu, segodnya vse ravno vyjdet davka... - Skol'ko oni eshche mogut zhdat', eti samye tolpy vozbuzhdennyh sograzhdan? Polchasa mogut? Uzhasno hochetsya vypit' kruzhku kamry. - Nu i pej sebe na zdorov'e, - neozhidanno soglasilsya Dzhuffin, - hot' dyuzhinu kruzhek. Ne dumayu, chto ty posedeesh' ot gorya, esli uznaesh', chto tebe ne suzhdeno prisutstvovat' na ceremonii publichnogo pokayaniya moego druga Jongi... A esli dazhe i posedeesh' - eto tvoi problemy. V lyubom sluchae, ya razbudil tebya, chtoby ty podezhuril, poka ya budu otsutstvovat'. - Publichnoe pokayanie - eto konechno, velikoe sobytie, - usmehnulsya ya, - no esli uchest', chto v vashe otsutstvie ya smogu spokojno vypit' kamry i poklevat' nosom v svoem lyubimom kresle... Razumeetsya, ya s udovol'stviem ostanus'! - Vot i slavno, - kivnul Dzhuffin. - CHem men'she Tajnyh Syshchikov budet krutit'sya vokrug Jongi, tem ubeditel'nee budet vyglyadet' ego pokayanie. Nas s Kofoj vpolne dostatochno - da i to pri uslovii, chto Kofu nikto ne uznaet... Potom budu kayat'sya ya sam - vernee, ne stol'ko kayat'sya, skol'ko ozhivlyat' neschastnye zhertvy nashego geroicheskogo sera SHurfa. Dumayu, eto dobroe deyanie proslavit menya na vechnye vremena! - Da uzh, - fyrknul ya, - imenno to, k chemu vy vsyu zhizn' stremilis'! - I nepremenno vykroi neskol'ko minut, chtoby privesti v poryadok sera Melifaro, - neozhidanno ser'ezno skazal Dzhuffin. - Vasha vstrecha v koridore Upravleniya proizvela na nego kuda bolee glubokoe vpechatlenie, chem ya dumal. - Pravda? - udivilsya ya. - Aga, - vzdohnul moj shef, - sam udivlyayus'! Vse-taki on eshche ochen' molodoj... "Nu da, vsego na kakuyu-to sotnyu let starshe menya!" - ehidno podumal ya. No vsluh nichego govorit' ne stal, poskol'ku prekrasno ponimal, chto vozrast ne vsegda izmeryaetsya kolichestvom kalendarnyh dnej, otmechayushchih nashe prisutstvie na zemle... Dzhuffin ushel i uvel s soboj svoego byvshego tovarishcha po "masonskomu zagovoru". YA zacharovanno nablyudal, kak peredvigaetsya po nashemu trehmernomu miru dvuhmernyj Jongi Melihais. On shel kak-to bokom, neestestvenno razvernuv svoe ploskoe tulovishche - ya s zapozdalym izumleniem podumal, chto strannaya manera drevnih egiptyan risovat' chelovecheskie tela byla v vysshej stepeni realistichna - v tom sluchae, esli v ih rasporyazhenii byli naturshchiki vrode nashego plennika! |ta divnaya parochka nakonec pokinula kabinet, ya reshitel'no pomotal golovoj, fyrknul, kak serdityj ezh, razgonyaya sumburnye mysli, i poslal zov Melifaro - esli uzh Dzhuffin skazal, chto ego nado privodit' v chuvstvo, znachit, u bednyagi dejstvitel'no ser'eznye problemy. "Gde ty, radost' moya?" - privetlivo osvedomilsya ya. "|to ty, Maks? Ili uzhe ne ty?" Voobshche-to, Bezmolvnaya rech' ne slishkom horosho peredaet emocii sobesednika, no tut ya srazu ponyal, chto moj sobesednik prebyvaet na grani nervnogo sryva. "|to ya. Bez klykov, kogtej i shersti na nosu. Tak pod kakim stolom ty spryatalsya, dusha moya? Mozhesh' vylezat': buka ushla." "K tvoemu svedeniyu, ya ne pod stolom, a na stole. U sebya v kabinete, gde zhe eshche..." "Mozhno k tebe zajti?" - vezhlivo sprosil ya. Neskol'ko sekund on ne otvechal - navernoe, vser'ez zadumalsya. "Ladno, zahodi", - nakonec reshil Melifaro. YA tut zhe pokinul kreslo - poka etot geroj ne peredumal. Druppi prosnulsya i tiho tyavknul - korotko i voprositel'no. - YA sejchas vernus', - poobeshchal ya, - chestnoe slovo! Tak chto mozhesh' podremat' eshche polchasika. Moj mudryj pes poslushno zakryl glaza i polozhil mordu na lapy. Esli by daveshnij glotok bal'zama Kahara ne byl takim bol'shim, ya by emu pozavidoval. Dver' kabineta sera Melifaro byla zaperta na klyuch. |ta nehitraya detal' nastorozhila menya kuda bol'she, chem ugryumyj ton ego Bezmolvnoj rechi. YA ostorozhno postuchalsya. ZHdat' prishlos' dovol'no dolgo - ya dazhe nachal nervnichat'. Nakonec po tu storonu poslyshalis' legkie shagi, zamok neohotno zashchelkal, dver' priotkrylas' s tihim, no svarlivym skripom, i ottuda na svet bozhij vylez nos moego kollegi. - Nu, hvala Magistram, dejstvitel'no nastoyashchij! - s nepoddel'nym oblegcheniem skazal on. - A kakoj zhe eshche? - vzdohnul ya. - Ne shodi s uma, dorogusha. Predstavlyaesh' sebe, kak ty budesh' smotret'sya v dal'nej komnatke Priyuta Bezumnyh? I kak tam budu smotret'sya ya i moj svertok s gostincami... Ne tak smeshno, kak hotelos' by! - Tvoya pravda, - on nemnogo rasslabilsya i reshitel'no raspahnul dver'. - Zahodi, chudovishche... Dyrku nad toboj v nebe, eta fraza bol'she ne kazhetsya mne smeshnoj! - Mne tozhe, - ulybnulsya ya, - no eto kak raz menya ne slishkom ogorchaet. Pridumaesh' chto-nibud' drugoe, s tebya stanetsya!.. Slushaj, ty chto napilsya s gorya - tak chto li? - ya tol'ko sejchas unyuhal sladkovatyj aromat Dzhubatykskoj p'yani, ishodivshij ot moego goremychnogo kollegi. - Aga, napilsya, - flegmatichno soglasilsya on, - uzhe pod utro, kogda dela vnezapno zakonchilis', i ya ostalsya naedine so svoimi strahami... no eto ne pomoglo. Skoree uzh naoborot - ya okonchatel'no perestal soobrazhat' i perepugalsya eshche bol'she... Potom, hvala Magistram, prishel strogij ser SHurf i bystren'ko so mnoj razobralsya - posle togo, kak ya zapletayushchimsya yazykom popytalsya vygovorit' frazu: "buduchi v otvete za sud'by nacii i rodiny" - i gde tol'ko takuyu dryan' na yazyk podcepil?! Odnim slovom, on privel menya v poryadok - tol'ko zapah i ostalsya na pamyat' ob etom udovol'stvii! - da eshche i otchital - spasibo, hot' ne ubil... - I s kakoj stati takie glubokie perezhivaniya? - Udivlenno sprosil ya. - Mozhno podumat', ty ne prosluzhil hren znaet skol'ko let v Tajnom Syske! Dumayu, v etoj veselen'koj organizacii sluchalis' veshchi i pokruche... - Mozhesh' sebe predstavit' - ne sluchalis'! - serdito skazal on. - A esli i sluchalis', to ne v moem prisutstvii... Ty hot' predstavlyaesh', kak ty vyglyadel? - Predstavlyayu, - vzdohnul ya. - Nu i chto s togo? - A kak ty rychal! - Vozmushchenno dobavil Melifaro. - Ne na kakogo-nibud' zlodeya, a na menya, mezhdu prochim... Po-moemu, tebe dolzhno byt' stydno! - Mogu prinesti tebe pis'mennye izvineniya, - usmehnulsya ya. - Prinesi, - serdito burknul on. - Ne pomeshaet! YA s udovol'stviem otmetil, chto emu zdorovo polegchalo - ne stol'ko ot sobstvennogo vorchaniya, skol'ko ot togo fakta, chto ya uzhe neskol'ko minut sizhu ryadom i ni vo chto takoe ne prevrashchayus'. - Znaesh', eto ochen' zabavno! - ulybnulsya ya. - Takoe vpechatlenie, chto ty na menya obidelsya. - Est' takoe delo, - smushchenno priznalsya on. - YA dejstvitel'no obidelsya. Tol'ko ne sovsem na tebya... Znaesh', segodnya noch'yu ya vpervye v zhizni pozhalel, chto svyazalsya s etim koshmarnym serom Dzhuffinom, s Tajnym Syskom, i voobshche... - S chudesami? - ponimayushche podhvatil ya. - Aga. Uvidel tvoyu koshmarnuyu rozhu i skazal sebe: "Vot chto tebya zhdet, paren' - vmesto nagrady za bessmertnye podvigi, krasivyh vostorzhennyh devushek, muzyki i cvetov!" Znaesh', ya vsegda schital sebya dovol'no hrabrym chelovekom... Sobstvenno govorya, ya i byl vpolne hrabrym. Nikogda ne boyalsya vvyazat'sya v draku, i vse takoe... Dazhe kogda nash "Pochtennejshij nachal'nik", etot zlodej Dzhuffin reshil, chto prishlo vremya pripahat' menya po-nastoyashchemu, i v moej zhizni nachalis' kakie-to bredovye pohody na Temnuyu Storonu, ya nemnogo ponervnichal po etomu povodu, a potom skazal sebe: "Da ladno, erunda kakaya!" No segodnya noch'yu ya uvidel, vo chto ty prevratilsya... - I podumal, chto rano ili pozdno takoe mozhet sluchit'sya s toboj, - zakonchil ya. - Utratit' sebya, prevratit'sya vo chto-to inoe - konechno, strashno! Mne i samomu strashno, prosto otstupat' nekuda. Da i tebe nekuda - ty pozdno spohvatilsya! Ne perezhivaj, druzhishche: podobnye veshchi sluchayutsya s kem ugodno, kazhdyj den', prosto u lyudej ne prinyato obrashchat' na eto vnimanie. - Kak eto - s kem ugodno? CHto ty imeesh' v vidu? - On snova nahmurilsya, kak bol'shoj boss na pohoronah svoego lyubimogo zamestitelya. - Ty zhe kazhdyj den' lozhish'sya spat', kak i vse lyudi, - ya pozhal plechami. - Sovershenno dobrovol'no utrachivaesh' sebya, prevrashchaesh'sya vo chto-to inoe - kakaya raznica, kak eto vyglyadit so storony? Po-moemu, vpolne dostatochno, chtoby ispugat'sya. No my pochemu-to ne pugaemsya - vot chto stranno! Pochemu-to eto schitaetsya otdyhom posle tyazhelogo dnya... - YA ne hochu tebya ponimat', - suho skazal Melifaro. - Navernoe, mogu, no ne hochu! - Delo hozyajskoe, - ya pozhal plechami. - V lyubom sluchae, ty zrya panikuesh'. Nikto ne stanet prevrashchat' tebya v chudovishche, da eshche i protiv tvoej voli... hotya by potomu, chto ty i tak vpolne chudovishche! - Smeshno, - derevyannym golosom otkliknulsya on. Potom vnimatel'no posmotrel na menya i ostorozhno sprosil: - Hochesh' skazat', chto ty prevratilsya v... - oh, ne znayu, kak i nazvat'! - po sobstvennomu zhelaniyu? - Pochti, - ulybnulsya ya. - Skazhem tak: po sobstvennoj iniciative. YA sam sprosil Dzhuffina, mozhno li kak-to najti to, chto ucelelo posle smerti velikogo pisatelya Jongi Melihaisa, i privesti ego syuda - chtoby raz i navsegda zakryt' vse voprosy. On skazal, chto mozhno, no trudno; ya sprosil, chto dlya etogo nuzhno sdelat'... Slovo za slovo, i kak-to samo soboj okazalos', chto otstupat' mne uzhe nekuda - ochen' tipichnaya situaciya, kogda imeesh' delo s nashim shefom! - Nu ty daesh'! - Melifaro pokachal golovoj - ne to voshishchenno, ne to sochuvstvenno. - Nu a chto eshche ostavalos' delat'? - Ustalo sprosil ya. - Kogda vyyasnyaesh', chto Mir sobiraetsya ruhnut' uzhe zavtra, eshche i ne takogo mozhno natvorit'... Horosho, konechno, chto ser SHurf tak napugal nashih genial'nyh gorozhan, chto oni na vremya pritihli! No kogda ya prinimal reshenie, ya eshche ne znal, chto u nas est' hot' kakaya-to nadezhda... - A pochemu ty govorish', chto Mir dolzhen byl ruhnut' uzhe zavtra? - ispuganno sprosil Melifaro. - S chego ty vzyal? Vse, konechno, dovol'no parshivo, no ne do takoj zhe stepeni! Vchera vecherom, kak raz pered tem kak vy s Melamori zayavilis', Dzhuffin nas tozhe staratel'no zapugival koncom sveta - esli eti greshnye chudesa ne prekratyatsya do Poslednego Dnya goda. ZHutkovatoe obeshchanie, konechno, no my ne znali, chto vse nastol'ko hrenovo! Pochemu on ne skazal nam pravdu? Takie novosti luchshe uznavat' zaranee... - on na sekundu zadumalsya, a potom lukavo prishchurilsya: - Podozhdi-ka, radost' moya! |to eshche vopros, kogo iz nas naduli! - Dumayu, eto dazhe ne vopros, - gor'ko usmehnulsya ya. Ne berus' opisat' ohvativshie menya chuvstva. Dumayu, vedro ledyanoj vody na golovu podarilo by mne menee intensivnye i kuda bolee priyatnye perezhivaniya. Menya posetilo v vysshej stepeni strannoe zhelanie: bol'she vsego na svete mne hotelos' nabit' mordu podlomu obmanshchiku i intriganu seru Dzhuffinu Halli. Sovershenno neperedavaemoe oshchushchenie! - Maks, ty chego? - ostorozhno pointeresovalsya Melifaro. Potom v nem okonchatel'no pobedilo zdorovoe nachalo i on hihiknul: - Nebos' opyat' v kakuyu-nibud' pakost' prevrashchaesh'sya? YA krivo ulybnulsya i otricatel'no pomotal golovoj. - Ladno, poveryu tebe na slovo i ne budu zvat' podmogu. - Melifaro eshche neskol'ko sekund vnimatel'no razglyadyval moyu fizionomiyu, a potom rashohotalsya s neopisuemym oblegcheniem. Samoe udivitel'noe, chto ya k nemu prisoedinilsya - ne srazu, no vse-taki... - Za chto ya tebya lyublyu, chudovishche - chto by s toboj ne sluchilos', rano ili pozdno okazyvaetsya, chto eto kuda bol'she pohozhe na glupuyu shutku, chem na kakoj-nibud' "bessmertnyj podvig"! - nakonec zayavil on. - Sejchas obizhus' i prevrashchus' v monstra! - prigrozil ya. Sudya po vsemu, poluchilos' ne slishkom vnushitel'no - ono i k luchshemu... - Vse, mozhesh' schitat', chto ty menya iscelil! - Torzhestvenno zayavil Melifaro. On okonchatel'no rasslabilsya, ulozhil nogi na stol - moj skromnyj vklad v ego i bez togo ocharovatel'nye manery! - i smotrel na menya spokojno i nasmeshlivo. Odnim slovom, on snova prevratilsya v starogo dobrogo sera Melifaro: nikakih nervnyh sryvov, nikakogo trepeta pered grimasami neizvestnosti i prochej romanticheskoj chepuhi. Vyrazit' ne mogu, kak menya eto radovalo! - YA uzhe ponyal, - usmehnulsya ya. - Pojdu poishchu, kto by menya iscelil... - A tebe chto, dejstvitel'no obidno? - voshitilsya Melifaro. - Aga, - chestno skazal ya. - Pojdu-ka ya, pozhaluj, k sebe v kabinet... - I chto ty tam budesh' delat'? - Stradat'! - V takom sluchae, ya otpravlyus' za toboj i budu podglyadyvat' a zamochnuyu skvazhinu: greh propuskat' takoe zrelishche! - Reshitel'no skazal on. YA podnyalsya so stula i napravilsya k dveri. Stydno skazat', no ya na polnom ser'eze sobiralsya sidet' v odinochestve i repetirovat' svoyu partiyu v predstoyashchej besede s serom Dzhuffinom. Vpervye s momenta nashego znakomstva ya ispytyval nepreodolimoe zhelanie s nim porugat'sya. - Vot uvidish', etot zlodej, nash shef, otmazhetsya, da tak, chto ty eshche dyuzhinu dnej budesh' chuvstvovat' sebya zakonchennym kretinom, - sochuvstvenno skazal Melifaro. - Provereno praktikoj! - Pozhivem - uvidim, - burknul ya. Otkryl dver' i uslyshal horosho znakomyj opernyj bas. V Upravlenii Polnogo Poryadka est' tol'ko odno chelovecheskoe sushchestvo, sposobnoe vopit' tak, chto ego slyshno vo vsem zdanii, da eshche i na vseh okrestnyh ulicah, polagayu! Do menya donosilis' tol'ko obryvki fraz, v kotoryh figurirovali "der'mo", "der'movye der'mogloty", "der'movoe der'mohlebstvo" i prochie proizvodnye ot etogo zamechatel'nogo slova - nastoyashchij monolog korolya Lira v izgnanii, eshche ne proshedshij literaturnuyu obrabotku SHekspira. - Bubuta razoshelsya! - Pochti nezhno skazal ya. - Davnen'ko on ne shumel... S chego by eto? - Kak eto - s chego? - Melifaro prodemonstriroval mne ne men'she tysyachi belosnezhnyh zubov. - U Bubuty ser'eznye nepriyatnosti. Ne znayu, ruhnet li zavtra Mir, kak obeshchal tebe nash pravdivyj skazochnik ser Dzhuffin, a vot kreslo generala Bubuty ochen' dazhe mozhet ruhnut'. Predstavlyaesh', kakoj budet grohot? - Primerno, - nevol'no ulybnulsya ya. - Dzhuffin mne govoril, chto Bubuta krupno provorovalsya, no ya dumal, chto vse geroi memuarov sera Jongi budut amnistirovany... - Mozhet byt' budut, - pozhal plechami Melifaro. - A mozhet i net... No u Bubuty sdayut nervy. On vsyu noch' vopil - edinstvennaya svetlaya stranica v etoj dryannoj istorii! Dumayu, ya dolzhen skazat' emu spasibo: on menya zdorovo razvlekal. - YA tozhe dolzhen skazat' emu spasibo, - kivnul ya. - Poslushaesh' nemnogo i ponimaesh': vse sueta suet, i problemy moi yajca vyedennogo ne stoyat. Vot u cheloveka dejstvitel'no problemy! Kogda chasa cherez tri na menya svalilsya sovershenno schastlivyj Dzhuffin, ya uzhe okonchatel'no utratil zhelanie kak sleduet poskandalit': ser Melifaro vnezapno reshil, chto teper' ego ochered' podnimat' moe nastroenie, i u nego pochti poluchilos'. Emu pomogali Druppi, Kurush i prochaya dikovinnaya fauna Upravleniya Polnogo Poryadka - vrode generala Bubuty. Krome togo, mne dostalsya odin sovershenno nastoyashchij poceluj - pochti ukradkoj, v polutemnom koridore Upravleniya, gde ya stolknulsya s ledi Melamori, kotoraya kak raz dostavila v Dom u Mosta eshche odno "kudesnika", proshtrafivshegosya proshloj noch'yu - my vse zdorovo nadeyalis', chto on okazhetsya poslednim. Tak chto ya prosto adresoval svoemu shefu ukoriznennyj vzglyad - edinstvennoe, na chto menya hvatilo. - Aga, mudryj ser Maks uzhe razoblachil kovarnogo intrigana. Pozdravlyayu! Drat'sya budem? - veselo sprosil Dzhuffin. - Ili pogovorim kak dzhentl'meny? - Kuda uzh mne s vami drat'sya! - vzdohnul ya. - Pochemu by i net? Dumayu, ty vpolne mog by poprobovat', - optimisticheski zayavil on. - Moj dobryj priyatel' Jongi postavil by na tebya, garantiruyu! - Gde on, kstati? - ravnodushno pointeresovalsya ya. - Tam, otkuda ty ego izvlek, ya polagayu. Ili eshche gde-nibud'... Paren' vypolnil svoyu chast' dogovora, a ya - svoyu. Dumayu, nashi gorozhane bol'she nikogda v zhizni ne poveryat ni odnomu pechatnomu slovu, nachinaya s utrennih gazet i zakanchivaya |nciklopediej sera Mangi. Oh, videl by ty oshelomlennye rozhi svidetelej ego pokayaniya na Ploshchadi Zrelishch i Uveselenij... Odnim slovom, neskol'ko dyuzhin reputacij, nachinaya s moej, blagopoluchno vosstanovleny, nashi slavnye gorozhane nadolgo zareklis' ot dal'nejshih eksperimentov s zapretnoj magiej, tak chto ya chestno otpustil Jongi na vse chetyre storony - glupoe vyrazhenie, pravda? Voobshche-to ih gorazdo bol'she, etih greshnyh storon! - Ne somnevayus'... Ladno, a teper' skazhite - tol'ko chestno: zachem vy menya tak perepugali? |to bylo obyazatel'no - menya obmanyvat'? - Sovershenno neobhodimo, - spokojno otvetil Dzhuffin. - Stranno, ser Maks, chto ty do sih por ne obratil vnimaniya: ya nikogda nichego ne delayu prosto tak, dazhe gluposti. Skazhem tak - osobenno gluposti! Esli uzh ya zadel loktem kruzhku, i ona upala na pol - znachit tak bylo nado. - Vasha ocherednaya kruzhka ochen' interesuetsya: na koj chert vam ponadobilos' ronyat' ee na pol? - ehidno skazal ya. - Vse ochen' prosto. Mne byl nuzhen Jongi, - Dzhuffin pozhal plechami, - mne prispichilo zapoluchit' etogo gore-pisatelya, prichem kuda bol'she, chem ty dumaesh'... A tebe bylo nuzhno sovershit' eto greshnoe puteshestvie po trope mertvyh - prosto potomu, chto vremya prishlo. - Nu vot tak by i skazali, - vzdohnul ya, - a to - "Mir rushitsya, Mir rushitsya"... Ne nuzhno delat' iz menya idiota, ya i tak vpolne idiot! - Vozmozhno, ty mne ne poverish', - doveritel'nymi shepotom soobshchil Dzhuffin, - no u menya est' zaboty povazhnee, chem somnitel'nye eksperimenty s tvoimi umstvennymi sposobnostyami... Slushaj, Maks, u tebya ved' neplohoe voobrazhenie. Prizovi ego na pomoshch', i predstav' sebe, chto by bylo, esli by ya chestno skazal tebe: "voobshche-to, nichego strashnogo ne proishodit, Mir poka ne rushitsya, s tekushchimi nepriyatnostyami my hudo-bedno spravlyaemsya, no vse-taki bylo by neploho, esli by ty lyubezno pozvolil mne prevratit' tebya v nekoe neveroyatnoe sushchestvo, povedenie kotorogo ty ne smozhesh' kontrolirovat', i otpravit' tebya po Trope Mertvyh na poiski pokojnogo Jongi... Da, kstati, ya nikogda ran'she ne zanimalsya podobnymi fokusami, a v glubine dushi pochti uveren, chto vernut'sya iz etogo puteshestviya tebe ne udastsya!" Ne dumayu, chto takoe predlozhenie vyzvalo by u tebya pristup entuziazma... - YA tozhe tak ne dumayu, - priznalsya ya. - No neuzheli vam dejstvitel'no nastol'ko prispichilo zapoluchit' Jongi? - Imenno nastol'ko, - soglasilsya Dzhuffin. - Moya proklyataya kettarijskaya praktichnost'! Znat', chto est' sposob uladit' vse problemy odnim mahom, vmesto togo, chtoby posvyatit' etomu velikomu deyaniyu ostatok svoej zhizni - i dazhe ne popytat'sya... Izvini, Maks, no eto - ne dlya menya! Vprochem, esli by ty sam ne zavel razgovor pro zhizn' posle smerti i pro tak nazyvaemuyu "dushu" Jongi, kotoryj dolzhen vernut'sya i ispravit' posledstviya svoej idiotskoj vyhodki, ya by ni za chto ne stal podvergat' tebya takomu risku. No esli uzh skazal "myau" - bud' lyubezen pokazat' kogti. I ty ih pokazal, nado otdat' tebe dolzhnoe... Slushaj, ser Maks, ne bud' zanudoj! Ty i sam prekrasno znaesh', chto pal'cem ne poshevelish', poka tebya ne priprut k stenke - vot ya i priper. I ty prosto zamechatel'no poshevelil svoim greshnym pal'cem. Kakie problemy? YA vdrug koe-chto vspomnil i rashohotalsya - byli v moem vesel'e istericheskie notki, poryadkom razdrazhavshie menya samogo, no ya ih bystren'ko likvidiroval. Dzhuffin vziral na menya s nekotorym udivleniem. - Znaete, kak provodit vechnost' vash priyatel' Jongi - tam, po tu storonu smerti? - skvoz' smeh sprosil ya. - YA tol'ko chto vspomnil: tam s nim byli vy i Magistr Nuflin. Vy delali emu pedikyur, chestnoe slovo! - Horosho hot' ne chto-nibud' drugoe, - usmehnulsya Dzhuffin. - Da uzh, mozhno tol'ko pozavidovat' ego sladkim videniyam! Prostoj on, v sushchnosti, paren', nash hitrec Jongi: takoj izoshchrennyj um, i takie primitivnye ustremleniya... Znaesh', chto on mne skazal, poka ty dryh? Priznalsya, chto zateyal vsyu etu istoriyu so svoimi memuarami special'no dlya togo, chtoby "nasmeshit' Vechnost'". Skazal, chto vsyu zhizn' pytalsya privlech' k sebe ee vnimanie. I bezobraziya svoi tvoril ne dlya sobstvennogo udovol'stviya, a dlya etoj priveredlivoj damy - esli Vechnost' mozhno nazyvat' damoj... Jongi sovershenno uveren, chto ego lichnost' ucelela posle smerti imenno potomu, chto on ponravilsya Vechnosti. Deskat', ona ne mogla otkazat' sebe v udovol'stvii i dal'she lyubovat'sya na ego prodelki, a posemu velikolepnyj Jongi Melihais mozhet blagopoluchno prodolzhat' svoe sushchestvovanie... Dyrku nad nim v nebe, Maks - on menya pochti ubedil, hotya sejchas ya ponimayu, naskol'ko bredovo zvuchit podobnoe utverzhdenie! - Da uzh, - vyalo otkliknulsya ya. - Znaete, esli Vechnosti dejstvitel'no vse eto nravitsya, znachit ona - dura! - Vechnost' - dura! - s udovol'stviem povtoril Dzhuffin. - Napishi eto na pervoj popavshejsya stene, ser Maks, ya tebya umolyayu! - S udovol'stviem, - nevol'no ulybnulsya ya, - vprochem, vam samomu dazhe spodruchnee: vy zhe zhivete na Levom Beregu, u vas tam i sten, i zaborov t'ma-t'mushchaya, a po nocham temno i bezlyudno. A eshche luchshe - napishite eto v nebe, ognennymi bukvami, vy zhe navernyaka umeete... Ladno, teper' skazhite: mozhno ya otvezu domoj svoyu sobaku? I sebya samogo zaodno. YA ustal zverski... - Mogu sebe predstavit', - sochuvstvenno kivnul Dzhuffin, - ladno uzh, mozhesh' spat', poka samomu ne nadoest, blago vse nashi bedy uzhe pozadi. - Esli menya nikto ne razbudit do zavtrashnego utra, ya perestanu na vas obizhat'sya i dazhe ne budu pisat' donos Magistru Nuflinu, - proniknovenno skazal ya. - Bolee togo, ya porvu te sem'sot sorok vosem' donosov, kotorye uzhe uspel napisat' v vashe otsutstvie. - Tak milo s tvoej storony, ya tronut do slez! - ne menee proniknovenno otkliknulsya moj shef. YA dejstvitel'no dryh kak ubityj. Druppi ulegsya na poroge moej spal'ni: on naotrez otkazyvalsya so mnoj rasstavat'sya. A kogda ya prosnulsya, bylo zamechatel'noe solnechnoe utro, i sobytiya minuvshego dnya pokazalis' mne odnim iz mnogochislennyh nelepyh snov, kotoryj mozhno zabyt', a mozhno i vspomnit' - pochemu by i net! Po doroge v Dom u Mosta ya vnimatel'no razglyadyval gorodskie ulicy. Nichego iz ryada von vyhodyashchego na nih ne obnaruzhivalos', i eto radovalo menya beskonechno - kak vsegda posle ocherednoj peredryagi. - Ty prospal vse na svete! - Veselo soobshchil mne shef, vstrechaya menya na poroge kabineta. - Primi moi soboleznovaniya, ser Maks! Mozhesh' schitat', chto tvoya zhizn' proshla sovershenno naprasno. - CHto eshche u vas sluchilos'? - ozadachenno sprosil ya. - |toj noch'yu v stenah Upravleniya vershilas' velikaya misteriya, - dramaticheskim shepotom povedal mne Dzhuffin, - tajnoe razbiratel'stvo po delu generala Bubuty - mozhesh' sebe predstavit'! - Ne mogu, - chestno skazal ya. I udivlenno sprosil: - A kak zhe amnistiya dlya vseh zhertv Jongi Melihaisa? Vy zhe govorili, chto... - Vse pravil'no, - kivnul Dzhuffin, - nikto ne potashchit Bubutu v sud... da i nas s Gurigom nikto v sud ne potashchit, esli uzh na to poshlo! Oficial'no schitaetsya, chto nichego ne bylo... dumayu, cherez neskol'ko let dazhe sami uchastniki sobytij poveryat, chto etot negodnik Jongi ih podlo oklevetal! No general Bubuta - obladatel' Oka Gneva, i my byli prosto obyazany vyyasnit', mozhet li on i dal'she ostavat'sya pod ego zashchitoj. - CHto eto za "Oko Gneva" takoe? - izumilsya ya. - Vpervye slyshu! - V etom prekrasnom Mire, hvala Magistram, polnym-polno veshchej, o kotoryh tebe eshche predstoit uslyshat' vpervye, schastlivchik! - snishoditel'no ulybnulsya on. - Esli chestno, ya tebe dazhe nemnogo zaviduyu... A Oko Gneva - dejstvitel'no interesnaya shtuka. Svoego roda talisman ot sluzhebnyh nepriyatnostej. |to voobshche otdel'naya istoriya - i dovol'no dlinnaya. - Togda rasskazyvajte, - poprosil ya. - Obozhayu dlinnye istorii. - Ne somnevayus'. Ladno, mogu i rasskazat', - Dzhuffin poudobnee ustroilsya v kresle, podozhdal, poka ya usyadus' naprotiv, i zabotlivo podvinul ko mne kruzhku s kamroj. - Delo bylo tak: kogda Soedinennym Korolevstvom pravil Gurig V po prozvishchu Malysh... - A on dejstvitel'no byl malen'kij? - veselo utochnil ya. - Vpolne malen'kij. Ne takoj, kak graf Gachillo Temnyj Meshok, no vse-taki malen'kij. Dumayu, tebe on edva dostal by do plecha... Tak vot, v ego vremena sushchestvoval Orden Stal'nyh Kablukov - ne slishkom mnogochislennyj, no ves'ma mogushchestvennyj. Vse chleny etogo Ordena nosili osobennuyu obuv' na vysokih kablukah iz dragocennoj stali, ukrashennyh sovershenno fantasticheskimi uzorami - ya videl odnu paru v Korolevskoj sokrovishchnice, eto nechto, mozhesh' mne poverit'! Ponyatno, chto Gurigu Malyshu eto ne nravilos'... - Pochemu? - udivilsya ya. - V otlichie ot vas, mne kak raz sovershenno neponyatno! - Nu, sam podumaj: on byl takoj malen'kij, - usmehnulsya Dzhuffin, - a eti rebyata na svoih kabluchishchah - takie ogromnye! Korolyu kazalos', chto eto nanosit ushcherb ego dostoinstvu. Odnim slovom, on popytalsya zapretit' chlenam Ordena nosit' obuv' na kablukah v obshchestvennyh mestah. Te, yasnoe delo, vozmutilis' i otkazalis' naotrez. Pustyakovaya istoriya stala povodom dlya vojny ambicij... Delo zakonchilos' tem, chto Gurig V izdal oficial'nyj ukaz o rospuske Ordena Stal'nyh Kablukov. Ponyatno, chto rebyata ne zahoteli sdavat'sya bez boya. Velikij Magistr Ordena Heledroh Kajdo reshil, chto Malysh slishkom ploh dlya togo, chtoby ego zhizn' byla dolgoj. Poetomu on nalozhil zaklyatie na derev'ya Kriphe, kotorye rosli v parke nepodaleku ot zamka... Ty pomnish', kak vyglyadyat eti derev'ya? - Takie izyashchnye nevysokie derevca s krupnymi krasnovatymi list'yami i belosnezhnymi cvetami? - neuverenno sprosil ya. - Aga, s krupnymi krasnovatymi list'yami, pod kotorymi skryvayutsya dlinnyushchie shipy, - kivnul moj shef. - Vot shipov-to ya nikogda ne zamechal, - vzdohnul ya. - Nichego udivitel'nogo: derev'ya Kriphe umeyut pryatat' svoi shipy - do pory do vremeni. Ne volnujsya, ser Maks: uzh ty-to, hvala Magistram, ne pohozh na cheloveka, kotoryj mozhet possorit'sya s derev'yami... - Nadeyus', chto tak, - ulybnulsya ya. - Esli uzh oni takie serditye... - Ne to chtoby ochen'. No posle togo, kak Magistr Heledroh Kajdo nalozhil na nih svoe zaklyatie, eti greshnye derev'ya sovershenno vzbelenilis'. Oni napali na Korolya vo vremya ego utrennej progulki. Navernoe, eto zvuchit dovol'no zabavno, no kogda na tebya napadaet neskol'ko dyuzhin derev'ev Kriphe, snabzhennyh krepkimi i ostrymi chetyrehdyujmovymi shipami, nastroenie bystro portitsya, mozhesh' mne poverit'!.. K schast'yu, Gurig V otpravilsya na progulku v soprovozhdenii svoih druzej, neskol'kih pridvornyh dam i dvuh gvardejcev dvorcovoj Strazhi. A nepodaleku rabotali sadovnik, ego zhena i chetvero pomoshchnikov, kotorye srazu ponyali, chto delo neladno, i brosilis' na pomoshch'. Odnim slovom, ryadom s Korolem okazalos' vosemnadcat' chelovek, gotovyh prikryt' ego svoim telom. I oni prikryli. A odna iz pridvornyh dam sohranila dostatochno samoobladaniya, chtoby poslat' zov pridvornomu koldunu, kotoryj tol'ko-tol'ko otpravilsya spat' posle nochnyh bdenij. Ego zvali Gildrih Zelenobrovyj, i on byl odnim iz samyh udivitel'nyh tipov, kotoryh kogda-libo nosila zemlya... Gildrih bystren'ko usmiril derev'ya, tak chto vse uchastniki sobytij ostalis' zhivy, hotya istekali krov'yu. Postradal i sam Korol': odno iz derev'ev sumelo-taki do nego dobrat'sya. Korol' lishilsya pravogo glaza. Ego pridvornye lekari mogli by ispravit' polozhenie, no Korol' tverdo reshil ispol'zovat' svoj ranenyj glaz inache. Polagayu, u Malysha imelos' velikoe mnozhestvo raznoobraznyh porokov, kak u vsyakogo normal'nogo cheloveka, no on ne byl neblagodarnym. On reshil snabdit' svoih spasitelej sovershenno osobymi talismanami. CHtoby izgotovit' eti veshchicy on rasplavil v Holodnom ogne svoj mertvyj glaz i alye almazy Uanduka. Tak poyavilis' na svet vosemnadcat' kolec, izvestnyh pod imenem Oko Gneva, i tak rodilas' odna iz samyh zamechatel'nyh pridvornyh tradicij. Kogda Korol' schitaet, chto kto-to iz ego poddannyh okazal emu neocenimuyu uslugu, on mozhet podarit' emu odno iz etih kolec. A posle smerti svoego hozyaina Oko Gneva vozvrashchaetsya k Korolyu - takie talismany ne peredayutsya po nasledstvu - i hranitsya do toj pory, poka ocherednoj Korol' ne reshit, chto odin iz ego poddannyh okazal emu neocenimuyu uslugu. - A kak oni rabotayut, eti veshchicy? - s lyubopytstvom sprosil ya. - Oko Gneva - chto-to vrode ohrannoj gramoty, - ob®yasnil Dzhuffin. - Obladatelya takogo talismana nel'zya sudit' i posadit' v tyur'mu, ego nel'zya dazhe vygnat' s gosudarstvennoj sluzhby. No Gurig V byl razumnym chelovekom. On prekrasno ponimal, chto podobnaya beznakazannost' nikomu ne idet na pol'zu. Vsya hitrost' v tom, chto Oko Gneva samo mozhet reshit', naskol'ko raspoyasalsya ego schastlivyj obladatel'. - |to kak? - s lyubopytstvom sprosil ya. - Ochen' prosto. Esli vladelec talismana nachinaet bezobraznichat', ego vyzyvayut na doznanie - nepremenno s kol'com na pal'ce. Special'no upolnomochennoe oficial'noe lico zachityvaet talismanu polnyj spisok pregreshenij ego vladel'ca... Nyneshnej noch'yu mne prishlos' vzyat' na sebya etu pochetnuyu obyazannost', vo imya sohraneniya tajny. Mozhesh' mne poverit', ya poluchil more udovol'stviya! - Veryu, - kivnul ya. - CHego ya tak do sih por i ne ponyal, tak eto otkuda u Bubuty vzyalsya Korolevskij talisman? - Kak eto - otkuda?! |to podarok Guriga VII. Ty zhe znaesh', chto Bubuta imel schast'e prikryt' svoego Korolya ot vrazheskogo palasha v bitve pri Kuhutane? - Aga, - fyrknul ya, - bolee togo, ya dazhe videl u nego doma sovershenno koshmarnoe zhivopisnoe polotno, na kotorom izobrazheno sie chudesnoe sobytie. - Tebe krupno povezlo! - rashohotalsya moj shef. - Budet o chem vspomnit' v poslednyuyu minutu... - Da uzh, - vzdohnul ya. - Tak chto, emu vydali Oko Gneva za osobye zaslugi? - Nu da. Emu i eshche shesterym boevym generalam. Pokojnyj Korol' ponimal, chto im nelegko pridetsya v mirnoj zhizni, i sdelal dlya nih, chto mog. Naskol'ko mne izvestno, ostal'nye odinnadcat' talismanov poka hranyatsya vo Dvorce: nyneshnij Korol' eshche ni razu ne vlipal v ser'eznye nepriyatnosti, tak chto ego pridvornye ne imeli shansa zasluzhit' takuyu nagradu - pri vsem zhelanii... - YAsno, - kivnul ya. - Ladno, poehali dal'she. YA uzhe ponyal, chto vy torzhestvenno rasskazali bubutinomu talismanu o prodelkah ego vladel'ca, kak togo trebuet tradiciya. A v chem tut sol'? - Sol' v tom, chto Oko Gneva vnimatel'no slushaet vystuplenie dokladchika. Esli talismanu kazhetsya, chto ego hozyain perestupil nekuyu rokovuyu chertu, Oko Gneva priobretaet svoj prezhnij yarko-krasnyj cvet, a v ego glubine mozhno zametit' samyj nastoyashchij glaz - malen'kij, no serdityj. |to znachit, chto paren' peregnul palku. Talisman vozvrashchaetsya v Korolevskuyu sokrovishchnicu, a ego obladatel' stanovitsya obyknovennym chelovekom, kotoromu luchshe ne imet' nikakih nepriyatnostej s zakonom. Esli on opyat' nachnet kurolesit', u nego vozniknut bol'shie problemy: emu pripomnyat i starye grehi. Takoj vot nehitryj princip: deskat', greshi, esli uzh ty takoj velikij geroj, no znaj meru. - Nu i kak? Bubuta ostalsya bez talismana? - Neterpelivo sprosil ya. - Mozhesh' sebe predstavit', ego proneslo, - usmehnulsya Dzhuffin. - Hotya Bubuta byl na volosok ot krupnyh nepriyatnostej. Poka ya zachityval spisok ego prodelok pod mudrym rukovodstvom Jongi, Oko Gneva sohranyalo spokojstvie. No kogda v finale ya - iz chistogo ehidstva! - soobshchil Oku Gneva o tajnyh poletah bravogo Generala Policii po sobstvennomu sortiru, s unitaza na unitaz, kamen' slegka porozovel. Bubutu chut' udar ne hvatil: vo-pervyh, on byl uveren, chto propal, a vo-vtoryh, do sih por on polagal, chto ego magicheskie eksperimenty s levitaciej v klozete ostayutsya samoj strashnoj tajnoj Soedinennogo Korolevstva!.. No v poslednee mgnovenie ego talisman peredumal i snova stal prozrachnym, a Bubuta sel na pol. YA uzhe dumal, on sejchas v obmorok grohnetsya! - YA sejchas sam v obmorok grohnus'! - prostonal ya, tiho hryukaya ot smeha. Ne mogu skazat', chto istoriya pro Bubutu byla samoj ostroumnoj shutkoj vseh vremen i narodov, no ya nikak ne mog uspokoit'sya. Navernoe mne prosto trebovalas' horoshaya razryadka. Ves' den' ya slonyalsya po nashej polovine Upravleniya s oshalevshej rozhej: na menya to i delo obrushivalis' vse novye vospominaniya ob ocherednom epizode moih - vernee, nashih s Druppi - neveroyatnyh pohozhdeniyah. Moi kollegi po mere sil otvlekali menya ot etih ekzistencial'nyh perezhivanij. U nih neploho poluchalos', poetomu moya goremychnaya krysha ostalas' pri mne - a bol'she ot nee nichego i ne trebovalos'. Vremya ot vremeni v raspahnutye okna Upravleniya doletali kriki gazetchikov. Rebyata napereboj predlagali zhitelyam stolicy oznakomit'sya s novymi podrobnostyami poyavleniya mertvogo Jongi Melihaisa sredi zhivyh. YA byl uveren, chto eta istoriya nachnet nadoedat' gorozhanam ne ran'she, chem cherez dyuzhinu dnej - vprochem, k tomu vremeni dotoshnyj ser Rogro raskopaet eshche kakuyu-nibud' pikantnuyu podrobnost', tak chto tema prozhivet do konca goda... Potom menya zakruzhila chereda dnej, perepolnennyh melkimi tekushchimi delami, sprinterskimi probezhkami po traktiram i netoroplivoj boltovnej s serom SHurfom, kotoryj postavil pered soboj trudnodostizhimuyu, no blagorodnuyu cel' privesti v poryadok moi potrepannye nervy. |ti dni imeli odno sovershenno neosporimoe dostoinstvo: oni byli ochen' obyknovennymi, hlopotnymi i skuchnovatymi - imenno to, chto mne trebovalos'! Postepenno mne nachalo kazat'sya, chto istoriya s memuarami Jongi okonchatel'no ushla v proshloe - po krajnej mere, dlya menya... Odnazhdy, nezadolgo do zakata menya nastig zov, bol'she pohozhij na tihij shepot v temnote, chem na privychnuyu Bezmolvnuyu rech': "ya tak ponimayu, chto nam s toboj davno pora nemnozhechko pobesedovat', mal'chik!" - tak tiho i vkradchivo mog govorit' tol'ko odin chelovek, Velikij Magistr Nuflin Moni Mah, i ya vzdrognul vsem telom, uznav ego. U menya bylo glupoe chuvstvo, kak budto menya pojmali na goryachem - ya srazu zhe vspomnil sobranie "masonov" v moej gostinoj i pochemu-to reshil, chto ser Nuflin reshil vytryasti iz menya vsyu pravdu ob etom istoricheskom sobytii: imena, adresa, paroli, yavki i prochuyu chush', kak v plohom kino pro podpol'shchikov. Dumayu, on poluchil ogromnoe udovol'stvie ot moego zameshatel'stva. "Ne hipeshi, ser Maks, - nasmeshlivo skazal on, - mne vsego-to i nuzhno shepnut' tebe paru dyuzhin slov. Priezzhaj k YAvnym Vorotam Iafaha, pryamo sejchas - chego tyanut'!" CHerez sekundu ya uzhe byl v kabinete Dzhuffina: stoyal na poroge, vrashchal glazami, zhestikuliroval i veshchal chto-to sovershenno nesuraznoe, da eshche i ne vsluh, a pri pomoshchi Bezmolvnoj Rechi, s kotoroj u menya i v menee stressovoj situacii ne sovsem ladno. - Ser SHurf mozhet postavit' krest na svoej dyhatel'noj gimnastike, - spokojno zametil Dzhuffin, - net shtuki bolee bespoleznoj, sudya po tvoemu sostoyaniyu... Nu i po kakomu povodu ty tak vozbudilsya, dusha moya? Esli Nuflin zhazhdet s toboj poobshchat'sya - na zdorov'e! Dazhe esli ty vyvalish' na nego vsyu imeyushchuyusya u tebya informaciyu o hobbi Ego Velichestva Guriga, nichego novogo on ne uznaet, ya tebya uveryayu... Vprochem, eto ne znachit, chto ty dejstvitel'no dolzhen emu ispovedovat'sya - obojdetsya! - Tak chto mne delat' - ehat', chto li? - rasteryanno sprosil ya. - Nu da, - s entuziazmom kivnul Dzhuffin. - Vernesh'sya, rasskazhesh'. Mne uzhasno interesno! - Dumaete, vernus'? - S somneniem sprosil ya. - Vse, ser Maks, ty menya ubedil! - vzdohnul moj shef. - Bol'she nikakih puteshestvij cherez Humgat, nikakih prevrashchenij - po krajnej mere, v blizhajshuyu dyuzhinu let. Vse eti chudesa slishkom pagubno dejstvuyut na tvoj intellekt, i bez togo ne slishkom moguchij! - Dumaete, vy menya pristydili? - gordo sprosil ya. - Ni figa! Lovlyu vas na slove. Nikakih puteshestvij cherez Humgat i nikakih prevrashchenij - imenno tak i ya predstavlyayu sebe nastoyashchee chelovecheskoe schast'e. - Vse, brys' otsyuda, gore moe! - reshitel'no skazal Dzhuffin. - A to Nuflin, chego dobrogo reshit, chto ty ot nego pryachesh'sya, i okonchatel'no vozgorditsya. I ya poehal v Iafah - a chto mne ostavalos'? Molchalivyj chelovek v formennom belo-golubom loohi vstretil menya u vorot i provodil k svoemu shefu. Velikij Magistr Ordena Semilistnika Nuflin Moni Mah zhdal menya v temnom prostornom zale. - Ty taki da bystro ezdish', mal'chik, - odobritel'no skazal on, - ya zhdal tebya cherez chetvert' chasa, ne ran'she. Tem luchshe: ya nikogda ne lyubil zhdat'... - Nuflin vnimatel'no oglyadel menya s nog do golovy i neozhidanno rassmeyalsya tihim shelestyashchim smehom. - I chego ty tak perepoloshilsya? - sprosil on. - Dumaesh', my s etim hitrym kettarijcem, tvoim nachal'nikom, bez tebya ne razberemsya, kto iz nas komu skol'ko dolzhen? Nu tak ty sil'no oshibaesh'sya: my taki razberemsya. Mozhno skazat', uzhe razobralis'. Esli molodoj Korol' hochet nemnogo poigrat' v zagovorshchika, ya ne protiv: chem by ditya ne teshilos'... YA tebya potomu i pozval. Hochu, chtoby ty peredal gostinec vashemu priyatelyu, synu moego pokojnogo druga. - |to komu? - udivlenno sprosil ya. - Kak eto - komu?! Nashemu Korolyu, komu zhe eshche, - usmehnulsya Nuflin. - Ty ne poverish', no ego papa, Gurig VII, dejstvitel'no byl moim horoshim drugom - navernoe, samym poslednim. YA uzhe slishkom staryj, chtoby zavodit' novyh druzej, da i ni k chemu eto mne... Ladno, poshli ko mne v kabinet. |to zdes', ryadom... On sdelal neskol'ko shagov v temnotu i raspahnul malen'kuyu neprimetnuyu dver'. Za dver'yu obnaruzhilas' komnata, v kotoroj bylo pochti tak zhe temno, kak i v zale, ona osveshchalas' tol'ko golubovatym siyaniem kroshechnogo svetil'nika v samom dal'nem uglu - vprochem, u nas v Ugulande, zhiteli kotorogo obladayut vrozhdennoj sposobnost'yu videt' v temnote, takie sumerki v zhilom pomeshchenii - dovol'no obychnoe delo. Komnata byla zagromozhdena mnogochislennymi shkafami, shkafchikami i karlikovymi parodiyami na shkafy. Imelis' zdes' takzhe sunduki, tumbochki i prosto korobki - pri etom v komnate ne bylo ni kresel, ni stul'ev, ni stolov - a ved' Magistr Nuflin nazval etu komnatu "kabinetom", a ne "kladovoj"... Potom ya podnyal golovu i obaldel: kreslo zdes' vse-taki bylo, prosto ono stoyalo ne na polu, a na potolke - pustyachok, a priyatno! - Nu, i chemu ty udivlyaesh'sya? - vorchlivo sprosil Nuflin. - Da, ya lyublyu otdyhat' imenno v etom kresle. Kazhdyj chelovek imeet pravo na svoi malen'kie kaprizy... Krome togo, na polu ego poprostu nekuda stavit'! - |to pravda, - rasteryanno podtverdil ya. Magistr Nuflin, tem vremenem, s vidimym usiliem podnyal kryshku odnogo iz sundukov i dolgo tam rylsya. Nakonec ego poiski blagopoluchno zavershilis', i on protyanul mne malen'kij blestyashchij predmet. - Na, peredaj etomu smeshnomu mal'chiku, nashemu Korolyu. Pust' poraduetsya! Poslednyaya fraza prozvuchala tak, budto Nuflin hotel skazat' : "pust' podavitsya", - vprochem, mozhet byt' on dejstvitel'no imenno tak i skazal... YA rasteryanno razglyadyval predmet - eto byla malen'kaya desertnaya lozhechka iz svetlogo dragocennogo metalla. Nu da, konechno, ta samaya lozhka, kotoruyu Magistr Nuflin sper s korolevskogo stola na glazah u malen'kogo Guriga - vot uzh voistinu epohal'noe sobytie! - A pochemu?.. - nereshitel'no nachal ya i tut zhe zatknulsya: kuda uzh mne s moimi idiotskimi voprosami! - Nu podumaj, kak my oba budem vyglyadet', esli ya sam otdam emu etu greshnuyu lozhku! - usmehnulsya Nuflin. - Mezhdu prochim, mogu skazat' tebe po sekretu: ya vzyal etu lozhku ne dlya togo, chtoby razbogatet', mozhesh' mne poverit'! - Da ya i ne somnevayus', - ya pozhal plechami, - neveliko bogatstvo! Navernoe, vam byl nuzhen kakoj-nibud' talisman, ili chto-to v takom duhe... - Nu chto ty! - on ukoriznenno pokachal golovoj. - Takimi glupostyami ya ne zanimayus'... Prosto eto tak zabavno: nezametno unesti chto-nibud' v rukave - tak, chtoby nikto ne zametil - i nikakoj magii, inache ne poluchish' udovol'stviya! Mne ostavalos' tol'ko ozadachenno kachat' golovoj: vot tak zhivesh', zhivesh' na svete, i vdrug uznaesh' velikuyu tajnu Magistra Nuflina - komu skazhesh', ne poveryat!.. - Idi, zanimajsya svoimi smeshnymi delami, mal'chik, - ustalo skazal Nuflin. - Kstati, kak tebe ponravilas' progulka po tropam Mertvyh? Vot uzh ne dumal, chto Kettariec stanet tak riskovat' po takomu pustyakovomu povodu... - Naskol'ko ya uspel ego izuchit', emu obychno dazhe povod ne trebuetsya, - vzdohnul ya. - Povod trebovalsya tol'ko mne, a ya - velikij master delat' iz muhi slona. - Ohotno veryu, - kivnul on. - Ladno uzh, stupaj... i ne zabud' peredat' Gurigu moj gostinec. |toj noch'yu ser Dzhuffin Halli bezuslovno byl samym schastlivym chelovekom v Soedinennom Korolevstve. Istoricheskaya lozhka so stola Guriga VII proizvela na nego sovershenno neizgladimoe vpechatlenie. On torzhestvenno potryasal etim svyashchennym predmetom i hohotal tak, chto stekla zveneli, a Kurush nedovol'no nahohlilsya i proiznes dlinnyj monolog ob udivitel'nom svojstve chelovecheskih sushchestv izdavat' gromkie zvuki. V konce koncov ya sovershenno dobrovol'no ustupil svoemu shefu pochetnoe pravo peredat' etot suvenir nashemu Korolyu, i on pospeshno udalilsya v napravlenii zamka Rulh. Naskol'ko ya mog sudit', u nih s Gurigom namechalos' ocherednoe zakrytoe zasedanie "masonskoj lozhi" - na sej raz v ochen' uzkom krugu. A ya ostalsya storozhit' Dom u Mosta - miloe delo, dali by mne volyu, vsyu zhizn' tol'ko etim i zanimalsya by! Na rassvete ya zadremal i pochti srazu zhe menya razbudilo taktichnoe pokashlivanie. YA otkryl glaza i s udivleniem obnaruzhil, chto v kresle naprotiv sidit ne Kofa, poyavlenie kotorogo v eto vremya sutok vpolne soglasovyvalos' s moim predstavleniem o poryadke veshchej, a tolstogo borodatogo neznakomca. Vprochem, cherez neskol'ko sekund ya ego uznal: eto byl odin iz gospod zagovorshchikov, tot samyj dyadya, kotoryj grohnul moyu lyubimuyu chashku. - Izvinite, ser Maks, chto ya vas razbudil, - vinovatym golosom skazal on, - chto-to, kak ya poglyazhu, u vas ot menya odni nepriyatnosti. - Nu chto vy, - mne stalo smeshno, - kakie tam nepriyatnosti! - Tem ne menee, ya razbil vashu chashku, i mne pokazalos', chto ya dolzhen kak-to zagladit' svoyu vinu, - smushchenno skazal on, izvlekaya iz-pod loohi kakoj-to svertok. - YA prines vam novuyu chashku - ona ne takaya krasivaya, kak vasha, no zato ochen' drevnyaya. Odin iz moih predkov byl povarom pri dvore korolya Menina, tak vot, eta chashka - s toj samoj kuhni. YA ne uveren, chto sam Menin pil iz etoj chashki, no takoe vpolne moglo sluchit'sya... - Iz vseh suvenirov, dostavshihsya mne na pamyat' o korole Menine, etot - samyj bezobidnyj... i samyj ocharovatel'nyj, - ulybnulsya ya. - Spasibo... A vy uvereny, chto gotovy rasstat'sya s etoj redkost'yu? - U menya doma neskol'ko dyuzhin chashek, i polovina iz nih - s toj samoj kuhni, - gordo soobshchil tolstyak. - Moj praded byl ochen' zapaslivym chelovekom. "Kak i Magistr Nuflin", - veselo podumal ya, vspominaya mnogochislennye sunduki i shkafy v ego kabinete. U menya uzhe slozhilos' opredelennoe mnenie o proishozhdenii ih soderzhimogo... CHashka okazalas' bol'shoj, ne slishkom krasivoj, no kakoj-to uyutnoj. YA srazu ponyal, chto v takoj chashke lyuboj napitok pokazhetsya mne gorazdo vkusnee, chem v drugoj posudine. Tolstyak otklanyalsya i ushel, okonchatel'no smutivshis' posle moego dvesti sorok pyatogo "spasibo". YA tak i ne sprosil, kak ego zovut, poskol'ku boyalsya narushit' kakoe-nibud' nevedomoe mne pravilo konspiracii. - Kak dela, ser Maks? - veselo sprosil menya Dzhuffin. On vyglyadel ustalym, no eshche bolee dovol'nym, chem nakanune - esli eto vozmozhno. - Obrastayu hlamom korolya Menina, - vzdohnul ya. - Vash kollega po tajnoj organizacii prines mne ego chashku - vzamen toj, kotoruyu on razbil. - Kakoj kollega? Kakaya chashka? - Udivlenno sprosil moj shef. - Tolstyj borodatyj dzhentl'men, kotoryj vo vremya istoricheskogo soveshchaniya na ulice Staryh Monetok sidel na moem lyubimom stule i pil iz moej lyubimoj chashki, - terpelivo ob®yasnil ya. - Podozhdi, Maks, - nahmurilsya Dzhuffin, - vo-pervyh, sredi teh, kto byl v tot den' v tvoej gostinoj, net ni odnogo tolstogo borodatogo gospodina... A vo-vtoryh, nikto nichego ne pil, v tom chisle i iz tvoej greshnoj chashki. Nam, znaesh' li, ne do togo bylo. - Nu, kak eto - ne bylo tolstogo i borodatogo, esli on byl! - vozmutilsya ya. - I chashku moyu on grohnul, ya sam videl. A segodnya prishel, izvinilsya, prines podarok. Tak milo s ego storony! - Vot eto on tebe prines? - Dzhuffin vnimatel'no posmotrel na chashku. V ruki on ee, odnako, ne vzyal. - Drevnyaya veshchica, srazu vidno, - odobritel'no skazal on. - Tol'ko ya vynuzhden tebya razocharovat'. Ne bylo nikakogo borodatogo tolstyaka, ty uzh pover' mne na slovo. Vo vsyakom sluchae, nikto krome tebya ego ne videl, eto tochno! A tvoya chashka dejstvitel'no razbilas', kogda my tam sideli - upala s polki, kotoruyu kto-to zadel poloj loohi, ya eshche podumal, chto ty teper' budesh' nyt' do Poslednego Dnya goda... - A kto zhe togda ko mne prihodil? - neschastnym golosom sprosil ya. - Mistika kakaya-to durackaya! Kto prines mne etu greshnuyu chashku? - Tebe vidnee, ser Maks, - usmehnulsya moj shef, - tebe vidnee! Kstati, ty nikogda ne obrashchal vnimanie, chto my zhivem v udivitel'nom mire?.. 1 Sm. "Vozvrashchenie Ugurbado", "Vlast' nesbyvshegosya"

    22. NASLEDSTVO DLYA LONLI-LOKLI

Vecher nachalsya s togo, chto menya ugorazdilo otpravit'sya v kino. Nu, "v kino" - eto gromko skazano. Nikakih shirokoekrannyh kinoteatrov s prodazhej koka-koly i popkorna u vhoda v zal v Eho otrodyas' ne sushchestvovalo. Tol'ko spal'nya v moej byvshej kvartire na ulice Staryh Monetok, v kotoroj stoit staren'kaya videodvojka, kakovuyu ya sobstvennoruchno privolok v etot Mir so svoej "istoricheskoj rodiny" vmeste s obshirnoj kollekciej fil'mov 1. Vprochem, kakoj by grandioznoj ona ne byla, a samyj postoyannyj posetitel' etogo tajnogo "kinokluba", ser Dzhuffin Halli v poslednee vremya nachal zadumchivo govorit' mne, chto vmesto "vsyakoj dryani", kotoruyu ya postoyanno dobyvayu iz SHCHeli mezhdu Mirami, sledovalo by taskat' ottuda isklyuchitel'no kassety s novymi fil'mami. CHestno govorya, ya proboval, i ne raz, no rezul'taty do sih por byli ves'ma plachevnye. Pochemu-to na dostavku prilichnyh videokasset moego mogushchestva uporno ne hvatalo. Mozhno bylo podumat', chto dlya etogo trebovalas' kakaya-to special'naya licenziya! V itoge, ya dobyl neskol'ko chistyh kasset, neskol'ko odinakovyh parshivyh kopij "Titanika", kotoryj i v horoshem-to kachestve smotret' ne slishkom interesno, i eshche (eto byla moya osobaya "gordost'") - goru lyubitel'skih videozapisej iz domashnih arhivov kakogo-to tolstogo neznakomca, kotoryj s maniakal'nym uporstvom zapechatleval na deshevuyu kameru koshmarnye semejnye vecherinki, a takzhe svad'by, yubilei i pohorony vseh svoih rodstvennikov i znakomyh. Sam on tozhe izredka poyavlyalsya v kadre - v etih sluchayah kamera nachinala istericheski drozhat' v rukah ego nevidimyh pomoshchnikov - i potryasal moe voobrazhenie svoimi natuzhnymi ulybkami, neizmennymi kletchatymi rubashkami i chudovishchnymi puzyryami na kolenyah bryuk. Ubedit' moih kolleg, chto eto i est' "normal'naya chelovecheskaya zhizn'" mne ne udavalos' ochen' dolgo: oni pochemu-to dumali, chto ya razdobyl, to li nesmeshnuyu mnogoserijnuyu komediyu, to li svoego roda "fil'm uzhasov". Vprochem, prosmotrev shest' kasset kryadu, rebyata vse-taki proveli sravnitel'nyj analiz i ubedilis', chto |TO ne mozhet byt' proizvedeniem iskusstva. Moi kollegi byli do osnovaniya potryaseny uvidennym. Dyuzhiny dve dnej posle prosmotra oni nosilis' so mnoj kak s tyazhelobol'nym. Dazhe ser Melifaro vremenno perestal dostavat' menya svoimi shutochkami i dovol'no vyalo ogryzalsya na moi sobstvennye. Kazhetsya, on prosto reshil, chto greh eto: muchit' cheloveka, u kotorogo byla takaya tyazhelaya yunost'. Pravda, emu dovol'no bystro nadoelo nosit'sya so mnoj kak s invalidom detstva - ono i k luchshemu, konechno... Odnim slovom, s popolneniem videoteki u menya poka ne kleilos', i ya zdorovo podozreval, chto rano ili pozdno shef sunet mne v ruki samuyu bol'shuyu sumku i pinkami progonit menya v ocherednoe puteshestvie mezhdu Mirami s odnoj-edinstvennoj cel'yu: zapoluchit' kak mozhno bol'she novinok videorynka. A poka on prosmatrival moyu staruyu kollekciyu ne to po vtoromu, ne to po tret'emu razu, i byl vpolne dovolen zhizn'yu - nastol'ko, chto mne nakonec-to stalo zavidno. YA reshil, chto imeyu polnoe pravo posidet' v sobstvennoj byvshej spal'ne v polnom odinochestve i spokojno posmotret' kino. Polnoe odinochestvo - eto byla obyazatel'naya chast' programmy. Mozhno skazat', radi nego vse i zatevalos'. YA uzhe i pripomnit' ne mog, kogda v poslednij raz ostavalsya odin - razve chto, kogda dobiralsya do posteli, no zabravshis' pod odeyalo, ya tut zhe zakryval glaza, i na vahtu zastupali mnogochislennye personazhi moih zanimatel'nyh snovidenij... No v etot vecher vse skladyvalos' kak nel'zya bolee udachno. Ser Dzhuffin, moj glavnyj konkurent v bor'be za zritel'skoe mesto v improvizirovannom "kinozale", po ushi vlyapalsya v ocherednoj torzhestvennyj priem u Guriga VIII: kto-to tam v ocherednoj raz pozhaloval k nashemu neugomonnomu Velichestvu - ne to oficial'naya delegaciya Stran Sumerechnogo Soyuza priehala umolyat' o podderzhke v ih zatyanuvshemsya konflikte s CHangajskoj Imperiej, ne to kupecheskie starshiny iz Lumukitana privezli ezhegodnuyu platu za razreshenie torgovat' na stolichnyh rynkah - kak by tam ni bylo, a nash Korol' pozhelal predstat' pered gostyami v okruzhenii svoih samyh mogushchestvennyh poddannyh. Vprochem, mnozhestvennoe chislo tut ne sovsem umestno: otnosheniya Guriga s Ordenom Semilistnika posle istorii s memuarami Jongi Melihaisa ostavalis', myagko govorya, neskol'ko prohladnymi, poetomu bednyage Dzhuffinu v poslednee vremya prihodilos' vesti nasyshchennuyu svetskuyu zhizn'. Ne mogu skazat', chto shefu eto nravilos', no on muzhestvenno terpel, vo vsyakom sluchae, poka... Vse ostal'nye moi kollegi, kotorye v drugoe vremya s udovol'stviem sostavili by mne kompaniyu, v tot vecher pytalis' kak mozhno skoree pokonchit' s neopisuemo zanudnym delom o krazhe magicheskih kristallov dlya amobilerov iz lavki starogo Nupaty Kripuotli. Delo bylo plevoe, ya voobshche udivlyalsya, chto ono kakim-to obrazom povislo na nas, a ne na Gorodskoj Policii. Po nemu prohodilo takoe kolichestvo obvinyaemyh i svidetelej, chto teper' nash Zal Obshchej Raboty utopal v grudah samopishushchih tablichek, a Melamori i Numminorih, kotorym prihodilos' begat' po sledam vseh etih melkih zhulikov, to i delo pytalis' spryatat'sya kuda-nibud' pod stol i nemnogo pospat'. Ottuda ih izvlekal ser Melifaro, zloj i osunuvshijsya posle bessonnoj nochi - to li potomu, chto u nego dejstvitel'no nahodilis' vse novye i novye porucheniya, to li on prosto hotel sam ustroit'sya na otdyh v etom ukromnom mestechke i bezzhalostno ustranyal konkurentov. Naskol'ko ya ponyal, rebyatam smertel'no nadoela siya zaunyvnaya istoriya, i oni prinesli drug drugu strashnuyu klyatvu, chto pokonchat s etoj tyagomotinoj do nastupleniya nochi, tak chto ya mog byt' spokoen: segodnya moim kollegam ne do kino! Mne zhe otchayanno povezlo: nikto dazhe ne popytalsya menya pripahat'. YA - takoj special'nyj poleznyj shtatnyj zlodej, kotoryj mozhet plevat'sya yadom, srazhat'sya s kakimi-nibud' opoloumevshimi Magistrami, na hudoj konec - vodit' druzhbu s vampirami i bespokoit' na tom svete neschastnyh pokojnikov. No kogda nuzhno prosto normal'no rabotat', pol'zy ot menya nikakoj, skoree uzh naoborot! Poetomu ya mog spokojno smotret' kino. Vo vsyakom sluchae, tak mne kazalos', kogda ya podnimalsya v "kinozal", predvaritel'no vklyuchiv svet vo vsem dome, chtoby obyknovennaya dver', vedushchaya v moyu spal'nyu, ne okazalas' Dver'yu v Koridor mezhdu Mirami: s nekotoryh por dveri - eto moe slaboe mesto, i chego mne tochno ne stoit delat', tak eto otkryvat' ih v temnote... "Maks, ty sejchas ochen' zanyat?" - zov sera SHurfa Lonli-Lokli nastig menya v tot moment, kogda ya zamer pered stellazhom s kassetami, pytayas' reshit': sleduet li mne delat' soznatel'nyj vybor, ili polozhit'sya na volyu sluchaya i dostat' chto-nibud' naugad. "YA uzhasno zanyat", - proniknovenno otvetil ya. Potom vspomnil, chto shutki moj drug ponimaet tol'ko na Temnoj Storone i pospeshno dobavil: "Na samom dele ya prosto sobralsya posmotret' kino, SHurf. A u nas chto-to stryaslos'?" "Ne u nas, a tol'ko u menya, - nevozmutimo popravil on. - I ne "stryaslos'", a, skazhem tak, sluchilos'. Nichego iz ryada von vyhodyashchego. Esli ty zanyat, ya mogu podozhdat'..." Aga, kak zhe! K sozhaleniyu, ya eshche ne nastol'ko prodvinulsya v svoem, s pozvoleniya skazat', duhovnom razvitii, chtoby ostavat'sya v etoj greshnoj spal'ne i spokojno smotret' kino posle togo, kak ser SHurf Lonli-Lokli zayavil, chto u nego chto-to "sluchilos'"! To est', ya by mog sovershit' sej bessmertnyj podvig, esli by eto bylo neobhodimo dlya spaseniya Vselennoj ot nadvigayushchejsya gibeli, i u menya samogo ne hvataet voobrazheniya predstavit', kakie muki mne prishlos' by perezhit'! Vo-pervyh, ya dejstvitel'no lyubopyten, a vo-vtoryh... Voobshche-to, ser SHurf Lonli-Lokli prinadlezhit k lyudyam, s kotorymi nikogda nichego ne "sluchaetsya": strogie neulybchivye dyadi vrode nego samolichno dressiruyut real'nost' i zastavlyayut bednyazhku plyasat' pod ih dudku, uspevaya sledit' za tem, chtoby ona ne slishkom liho krutila zadnicej. Do sih por mne kazalos', chto v sluchae s SHurfom, real'nost' vlipla osobenno kruto, i tut - na tebe! "Kuda ehat'-to? - sprosil ya. - Ty v Upravlenii, ili?.." "YA doma, - nevozmutimo otvetil on. - No esli ty vse-taki hochesh' posmotret' kino, imej v vidu, chto moe delo dejstvitel'no mozhet zhdat'." "Zato ya ne mogu, - priznalsya ya. - Ty menya uzhe tak zaintrigoval - dal'she nekuda! YA u tebya sejchas budu." "Spasibo, Maks, - vezhlivo otozvalsya SHurf. - Kstati, esli tebe ne slozhno, pod®ezzhaj k zadnemu vhodu v moj sad. I ne stuchi v kalitku, esli menya tam ne budet. Prosto poshli mne zov, i ya tebe srazu otkroyu." "Ladno", - rasteryanno soglasilsya ya. CHestno govorya, ya uzhe nichego ne ponimal: mozhno podumat', chto etot paren' planiroval sorvat'sya v moem obshchestve v Kvartal Svidanij, poka ego zhena ni o chem ne podozrevaya lezhit s knigoj v spal'ne. Voobshche-to, ot rebyat vrode sera SHurfa Lonli-Lokli mozhno ozhidat' chego ugodno - primerno odin raz v devyanosto let, ne chashche no zato uzh dejstvitel'no absolyutno vsego... Ostavalos' ponyat' tol'ko odno: zachem ya-to emu ponadobilsya! YA i vsegda-to ezzhu do neprilichiya bystro, a na sej raz u menya v zadnice zaselo takoe zdorovennoe shilo, chto uzhe cherez desyat' minut ya byl v Novom Gorode. Eshche neskol'ko minut ya ugrohal, chtoby razyskat' tainstvennuyu kalitku: do sih por ya zahodil v dom svoego druga cherez paradnuyu dver', kak prilichnyj chelovek. Nakonec ya nashel kroshechnyj pereulok, kotoryj privel menya k nuzhnomu mestu. Zato mne ne prishlos' lishnij raz muchit' svoj hrupkij organizm Bezmolvnoj rech'yu: ser SHurf uzhe zhdal menya u etoj samoj kalitki. Ego domashnee loohi bylo takim zhe bezuprechno belosnezhnym, kak i odezhda, v kotoroj on ezhednevno poyavlyaetsya v Dome u Mosta. Tol'ko ni zashchitnyh rukavic, ni, tem bolee, smertonosnyh perchatok na ego rukah ne bylo. Nu hot' doma on ih snimaet, i na tom spasibo! - A pochemu ty-to ne na sluzhbe? - sprosil ya. - U rebyat tam Magistry znayut chto tvoritsya - bardak pohuzhe, chem nakanune Poslednego Dnya goda! - A chto mne tam delat'? - nevozmutimo pozhal plechami SHurf. - Ubivat' nikogo ne nado - delo-to pustyakovoe! I voobshche nashi kollegi davno mogli by razojtis' po domam, esli by ser Melifaro ne vbil v svoyu upryamuyu golovu, chto vse dolzhno byt' sdelano za sutki. V koi-to veki v etom net nikakoj nuzhdy! - Vot-vot! - obradovalsya ya. - YA emu tozhe proboval eto ob®yasnit', no on tol'ko tiho zarychal. Polagayu, k utru on budet kusat'sya! - Ne dumayu, chto do etogo dojdet, - kazhetsya, ser SHurf otnessya k moemu predpolozheniyu sovershenno ser'ezno. - Ser Melifaro - dejstvitel'no dovol'no neuravnoveshennyj molodoj chelovek, no ne nastol'ko, ya tebya uveryayu! - A chto u tebya sluchilos'-to? - sprosil ya. - I k chemu vsya eta tainstvennost' s zadnimi prohodami... pardon - kalitkami? - Prosto ya ne hochu, chtoby moya zhena znala o tvoem vizite, - spokojno ob®yasnil on. - S kakih eto por ya vpal v nemilost' v tvoem dome? - udivilsya ya. - Do sih por my s tvoej zhenoj otlichno ladili! |to byla sushchaya pravda. ZHena sera SHurfa, malen'kaya ledi Hel'na, byla zhizneradostnoj, privetlivoj i smeshlivoj, tak chto poladit' s nej okazalos' legche legkogo. Dumayu, dazhe esli by ya postavil sebe cel' vyzvat' ee ustojchivuyu nepriyazn', u menya vse ravno nichego by ne poluchilos'! - Ty ne vpal v nemilost', tak chto ne govori erundu. Hel'na byla by ochen' rada tvoemu vizitu, no... YA tebe potom vse ob®yasnyu, - Lonli-Lokli pozhal plechami. - |to dolgij razgovor, a zimoj ya predpochitayu vesti besedu ne v sadu, a u sebya v kabinete. - Kakaya eto zima! - prezritel'nym tonom byvalogo polyarnika skazal ya. YA do sih por nahozhus' v sostoyanii nepreryvnogo voshishcheniya myagkim klimatom Eho. To est', esli odnazhdy noch'yu temperatura zdes' upadet do nulya po Cel'siyu, gorozhane eshche dolgo budut vspominat' etu zimu, kak odnu iz samyh holodnyh v istorii Soedinennogo Korolevstva. A sejchas - esli by u menya byl s soboj termometr, rtutnyj stolbik navernyaka podnyalsya by do otmetki +10. Nikakih meteorologicheskih priborov u menya, razumeetsya ne bylo, no konchik moego nosa ostavalsya teplym - nadezhnoe dokazatel'stvo absolyutnogo klimaticheskogo blagopoluchiya... Tem ne menee, predupreditel'no prohladnye poryvy vetra s Hurona bystren'ko zagnali nas v pomeshchenie. SHurf provel menya v dom cherez chernyj hod, potom my dovol'no dolgo podnimalis' po vintovoj lestnice v ego kabinet, raspolozhennyj na poslednem etazhe ogromnogo trehetazhnogo doma. V nachale moej zhizni v Eho absolyutno vse zdeshnie zhilye pomeshcheniya napominali mne sportivnye zaly: ogromnaya po moim predstavleniyam poleznaya ploshchad' i minimum mebeli. YA uzhe davno privyk k takomu poryadku veshchej: k horoshemu privyknut' - raz plyunut'! No kabinet sera SHurfa Lonli-Lokli do sih por kazhetsya mne svoego roda "sportzalom", special'no prednaznachennom dlya trenirovok kakih-nibud' gigantov. Kabinet zanimal ves' etazh, dumayu, ego ploshchad' byla nikak ne men'she tysyachi kvadratov, a vysota sten sostavlyala dobruyu dyuzhinu metrov, tak chto potolok kazalsya mne pochti takim zhe dalekim, kak zvezdnoe nebo. Mebeli v kabinete ne bylo vovse - tol'ko neskol'ko stellazhej s knigami u dal'nej steny. Sidet' hozyain doma predpochital na tonkom kovre, takom zhe bezuprechno belosnezhnom, kak pol, steny i potolok, a inogda - prosto na podokonnike vsegda raspahnutogo nastezh' okna, iz kotorogo otkryvalsya sovershenno izumitel'nyj vid na osveshchennye mnogochislennymi ognyami vody Hurona. YA uzhe ne raz byval v etom kabinete i uspel izuchit' nemnogochislennye, no neizmennye privychki hozyaina. Naprimer, ya otlichno znal, chto SHurfu budet priyatno, esli ya neskol'ko minut postoyu pered odnim iz stellazhej s knigami, voshishchenno kachaya golovoj i kak by ne reshayas' poprosit' ego dat' mne pochitat' odno iz etih sokrovishch. Prosit', sobstvenno govorya, ne polagalos' ni v koem sluchae, poskol'ku, s odnoj storony, ser SHurf ni za kakie kovrizhki ne soglasilsya by rasstat'sya s knigoj iz svoej biblioteki, s drugoj storony, radi takogo blizkogo druga kak ya, on byl gotov pochti na vse. Takaya dilemma vpolne mogla by svesti parnya s uma. Boyus', tut dazhe ego hvalenaya dyhatel'naya gimnastika ne ochen'-to pomogla by! |ksperimentirovat' s ego rassudkom mne poka ne hotelos', poetomu ya prosto ispolnil neprodolzhitel'nyj ritual'nyj tanec pered stellazhom, nemnogo pokachal golovoj i promychal chto-to izumlenno-nevrazumitel'noe, staratel'no pytayas' izobrazit' zavistlivyj blesk v glazah. Nakonec ya reshil, chto horoshego ponemnozhku, prekratil toptat'sya, razvernulsya i napravilsya k kovru, chtoby ustroit'sya poudobnee i nakonec-to uznat', chto stryaslos'. - Kakoj ty vse-taki neuklyuzhij, Maks, - pochti serdito provorchal SHurf. Podoshel k stellazhu, vozle kotorogo ya tol'ko chto stoyal, naklonilsya, podnyal s zemli chto-to nevidimoe i berezhno pomestil eto samoe nevidimoe na odnu iz polok. - CHto ya uspel natvorit'? - izumilsya ya. - Ty slishkom bystro razvernulsya i uronil na pol moyu pylinku, - nevozmutimo poyasnil on. - Hochesh' skazat', ty ee ne zametil? - Pylinku? - ya uzhe nichego ne ponimal. CHestno govorya, ya dazhe zabespokoilsya: a vdrug sejchas okazhetsya, chto v svetloj golove sera Lonli-Lokli peregorel kakoj-nibud' poleznyj poluprovodnik, i emu sejchas trebuetsya ne druzheskaya beseda so mnoj, a neskol'ko dyuzhin spokojnyh dnej v Priyute Bezumnyh? Tol'ko etogo ne hvatalo! - YA ne ustayu udivlyat'sya tvoej nevnimatel'nosti, - strogo skazal SHurf. - Voobshche-to, pri tvoem mogushchestve sleduet pridavat' nemnogo bol'she znacheniya vsemu, chto proishodit v okruzhayushchem mire! Neuzheli ty ne zametil, chto na etoj polke byla pylinka? Mezhdu prochim, ona ne tak uzh mala! - YA sejchas budu ili plakat', ili smeyat'sya, - chestno predupredil ya. - Vot tol'ko reshu, chto umestnee v dannoj situacii... CHto za pylinka, SHurf? Ty zhe ne vynosish' pyli! - Pravil'no, ne vynoshu, - kivnul on. - Esli by ty byl nemnogo nablyudatel'nee, ty by zametil, chto v moem kabinete net ni edinoj pylinki, krome toj, chto ty stol' neosmotritel'no stryahnul s polki... - on nakonec ponyal, chto ya uzhe pochti gotov ispugat'sya, i snishoditel'no poyasnil: - YA sam vsegda proizvozhu uborku v svoem kabinete, poskol'ku bylo by nespravedlivo zastavlyat' drugih lyudej stradat' iz-za moej lyubvi k chistote. I, kak ty sam ponimaesh', posle moej uborki v etom pomeshchenii ne ostaetsya ni pylinki - krome odnoj edinstvennoj. |to ochen' hitraya pylinka, Maks. Odnazhdy ya zametil, chto ona pryachetsya ot menya vo vremya uborki - kak razumnoe zhivoe sushchestvo. A kogda uborka zakanchivaetsya, eta pylinka snova poyavlyaetsya na vidu. Ona, znaesh' li, ves'ma obshchitel'na i dovol'no besstrashna... - "Obshchitel'na"? "Besstrashna"? Pylinka?! - ya uzhe nichego ne ponimal. - Mozhesh' sebe predstavit', - nevozmutimo podtverdil SHurf. - Posle togo, kak ya eto ponyal, ya proniksya k nej uvazheniem i vzyal etu pylinku pod svoyu zashchitu. Teper' ona imeet pravo pokoit'sya na lyuboj iz moih polok - kakaya ej ponravitsya. Vzamen pylinka obeshchala mne ne nahodit'sya na polu, kovre, stenah i podokonnikah, poskol'ku ya ob®yasnil ej, chto v etoj situacii ona utratit individual'nost' i stanet pohozha na obyknovennuyu bytovuyu gryaz'. Nadeyus', teper' ty ponyal, pochemu ya byl neskol'ko vybit iz kolei, kogda ty uronil ee na pol. - Teper' ponyal, - sderzhanno soglasilsya ya. Bud' na ego meste kto-nibud' drugoj, ya by uzhe hohotal, kak sumasshedshij, no radi sera SHurfa Lonli-Lokli ya byl gotov derzhat' sebya v rukah skol'ko ponadobitsya - hot' do sleduyushchego goda, kotoryj, vprochem, byl ne za gorami. - Ladno, - skazal ya, usazhivayas' po-turecki na krayu kovra. - Nadeyus', tvoya malen'kaya priyatel'nica ne stanet obizhat'sya na neuklyuzhego dyadyu Maksa. Peredaj ej moi iskrennie sozhaleniya po povodu etogo incidenta. A teper' rasskazyvaj: chto vse-taki u tebya stryaslos'? - YA uzhe odin raz popravil tebya: ne "stryaslos'", a prosto sluchilos', - pedantichno zametil SHurf, usazhivayas' ryadom. - Nichego iz ryada von vyhodyashchego. Prosto ya poluchil nasledstvo. - Ty mne vot chto skazhi: tebya pozdravlyat', ili soboleznovat'? - sprosil ya. - Voobshche-to nasledstvo - neplohaya shtuka. No inogda my poluchaem ego odnovremenno s izvestiem o smerti horoshego cheloveka, tak chto... - Menya ne sleduet pozdravlyat' i, uzh tem bolee, soboleznovat', - ravnodushno skazal SHurf. - Nasledstvo, naskol'ko ya uyasnil, pustyakovoe: staraya ferma v gorah Grafstva Hotta i neskol'ko sundukov s dobrom, kotoroe moglo by oschastlivit' razve chto vladel'ca sosednej fermy... A poluchil ya ego ot cheloveka, kotorogo ni razu v zhizni v glaza ne videl, tak chto trebovat' ot tebya soboleznovanij bylo by neskol'ko fal'shivo. Esli oni komu-to i nuzhny, tak eto Hel'ne, poskol'ku umer ee dvoyurodnyj ded, Hurumha Kutyk... vprochem, naskol'ko ya znayu, ona nikogda ne byla osobo druzhna s ego sem'ej. - No pochemu on zaveshchal tebe svoe imushchestvo? - Ne znayu. Tem ne menee, kazhdyj pokojnik imeet pravo na uvazhitel'noe otnoshenie k ego poslednej vole... osobenno esli on ne polenilsya stat' prizrakom, chtoby lichno vyskazat' svoi pozhelaniya. - Stop! - reshitel'no skazal ya. - Poskol'ku ya nichego ne ponimayu... Ser SHurf, a mozhno vse po poryadku? Ne takaya uzh u menya genial'naya golova, skoree naoborot... - Da, k sozhaleniyu, - spokojno soglasilsya on. - Vprochem, mne i samomu bol'she nravitsya izlagat' vse po poryadku. Nachat', pozhaluj, sleduet s togo, chto moya zhena rodom iz Grafstva Hotta. Vprochem, ee roditeli pereehali v Soedinennoe Korolevstvo, kogda ona byla eshche malen'koj devochkoj. Snachala oni poselilis' v Grafstve Vuk, potom pereehali v Landaland, a Hel'na okazalas' v Eho, kogda postupila v Universitet, da tak zdes' i zastryala. - Ne znal, chto ona u tebya - universitetskaya devochka, - uvazhitel'no skazal ya. - Razve? Stranno, voobshche-to, takie veshchi zametny s pervogo vzglyada, - pozhal plechami SHurf. - Vprochem, ona uchilas' tam v samom nachale |pohi Kodeksa, a potom dyuzhiny dve let rabotala v "Korolevskom Golose" u sera Rogro, poka ne reshila, chto sidet' v moej gostinoj i pisat' stihi gorazdo priyatnee, chem kazhdoe utro hodit' na sluzhbu v redakciyu... - Tak ledi Hel'na eshche i stihi pishet? - izumilsya ya. - Da, i neplohie, - ravnodushno otozvalsya SHurf. Mne pokazalos', chto stihi ledi Hel'ny byli neskol'ko ne v ego vkuse, i tol'ko vrozhdennoe chuvstvo ob®ektivnosti vynuzhdalo ego otdavat' ej dolzhnoe. - A ona mne nikogda mne ob etom ne govorila. - pechal'no skazal ya. - Vy eshche ne nastol'ko blizkie druz'ya, - rassuditel'no zametil SHurf. - Esli by Hel'na hotela imet' pobol'she slushatelej, ona by prosto hodila v "Trehroguyu lunu" i ochen' bystro stala by populyarnoj lichnost'yu v etoj srede, ya tebya uveryayu! No tainstvennost' i molchanie poka kazhutsya ej bolee privlekatel'nymi, chem populyarnost'... Vprochem, esli ty budesh' vremya ot vremeni naveshchat' ee na protyazhenii let tridcati - soroka, ona nepremenno posvyatit tebya v svoj malen'kij sekret. - Let tridcat' - sorok, govorish'? Kruto! - rasteryanno otozvalsya ya. - Ladno, esli chelovek hochet skryvat' ot moih ushej svoi shedevry - ee pravo! - Ob etom my mozhem pogovorit' pozzhe, - myagko napomnil mne SHurf. - Uveryayu tebya, chto poeticheskie opyty Hel'ny ne imeyut nikakogo otnosheniya k istorii o nasledstve, kotoroe ya poluchil. - Da, konechno, - vinovato kivnul ya. - I voobshche, lichnaya istoriya moej zheny v dannom sluchae ne predstavlyaet dlya nas nikakogo interesa, - SHurf vstal, proshelsya po komnate, potom uselsya na svoj nezhno lyubimyj podokonnik, sdelal edva zametnyj, no reshitel'nyj zhest rukoj, kak by zakryvaya temu, i prodolzhil: - Nekotorogo vnimaniya zasluzhivaet tol'ko tot fakt, chto v svoe vremya roditeli Hel'ny pokinuli Grafstvo Hotta ne prosto tak, a potomu chto povzdorili so svoimi mnogochislennymi rodstvennikami. Podrobnostej ya ne znayu, poskol'ku nikogda ne interesovalsya istoriej ee sem'i. I ne zainteresovalsya by, esli by segodnya noch'yu v moej spal'ne ne poyavilsya prizrak ee dvoyurodnogo deda. Priznayus' tebe chestno, Maks: uzhe davno ya ne imel stol' veskogo povoda dlya udivleniya. Obychno u prizrakov hvataet uma, chtoby obhodit' menya storonoj. No pokojnyj gospodin Hurumha Kutyk okazalsya isklyucheniem. Vprochem, nado otdat' emu dolzhnoe: moj gost' vel sebya vezhlivo i predupreditel'no, chto sovershenno ne svojstvenno prizrakam. On nachal s togo, chto predstavilsya, a potom dolgo i obstoyatel'no vyskazyval svoe udovol'stvie po povodu nashej vstrechi. Dlya zhitelya Grafstva Hotta starik prevoshodno vospitan, nado otdat' emu dolzhnoe... - I chto dal'she? - neterpelivo sprosil ya, poskol'ku SHurf umolk - ochevidno, prinyalsya razmyshlyat' o dostoinstvah blagovospitannogo prizraka. - Gospodin Hurumha Kutyk skazal mne, chto on ochen' obradovalsya, uznav, chto ego rodstvennica ustroilas' v stolice Soedinennogo Korolevstva, da eshche i vyshla zamuzh za "mogushchestvennogo kolduna"... Nu, sam ponimaesh', v ego rechi bylo mnozhestvo komplimentov, kotorye vezhlivye lyudi neredko govoryat drug drugu pri znakomstve. Priznat'sya, ya byl pochti uveren, chto sejchas starik povedaet mne pechal'nuyu istoriyu svoej smerti i poprosit otomstit' ego obidchikam. YA znaval mnogih prizrakov, kotoryh interesovala mest' i nichego bol'she... No on ne zavel rech' o mesti. Prosto soobshchil, chto reshil zaveshchat' mne vse svoe imushchestvo. Ne Hel'ne, a imenno mne. Deskat', Hel'na - ego lyubimaya vnuchka, no emu ne hotelos' by, chtoby na ee golovu obrushilas' nepriyazn' ostal'nyh rodstvennikov, poetomu on vybral imenno menya. Sej gospodin mudro rassudil, chto ya - chuzhoj chelovek, i mne net dela do togo, kak otnesutsya ko mne ego mnogochislennye nasledniki, ne upomyanutye v zaveshchanii. Potom on otdal mne zaveshchanie - samoe nastoyashchee, chto samo po sebe stranno, poskol'ku prizraki redko obladayut schastlivoj sposobnost'yu peredavat' zhivym material'nye veshchi - i ischez. - No pochemu on prosto ne prislal zaveshchanie po pochte? - udivlenno sprosil ya. - Ona-to, hvala Magistram, rabotaet! Zachem emu ponadobilos' zloveshche voznikat' iz temnoty v glubine tvoej spal'ni? Neuzheli vse mertvecy lyubyat deshevye effekty? - Ochen' mozhet byt'. Ne tak uzh mnogo razvlechenij u mertvyh! Krome togo, ya polagayu, chto prizraku dovol'no zatrudnitel'no imet' delo s rabotnikami pochtovogo vedomstva - skazal SHurf. - Kak by to ni bylo, no teper' mne pridetsya otpravit'sya v Grafstvo Hotta za nasledstvom... - Ono tebe nado? - sochuvstvenno sprosil ya. - Ty i bez togo bogat, ser Tajnyj Syshchik. U nas s toboj do neprilichiya bol'shoe zhalovanie, kotoroe dazhe takomu motu kak ya obychno devat' nekuda... Odnoj fermoj v Grafstve Hotta bol'she, odnoj men'she - kakaya tebe raznica? - Razumeetsya, mne ne nuzhna eta ferma, - pozhal plechami SHurf. - Osobenno esli uchest', skol'ko sil i sredstv mne pridetsya potratit', chtoby privesti ee v nadlezhashchij vid - ne mogu zhe ya vladet' pomeshcheniem, vid kotorogo vnushaet mne glubokoe otvrashchenie! No vidish' li, Maks, ya - chelovek, kotoryj po rodu svoih zanyatij postoyanno imeet delo so smert'yu... YA s trudom sderzhal ehidnuyu ulybku: podobnoe zayavlenie v ustah Mastera Presekayushchego nenuzhnye zhizni dorogogo stoit! - Imenno poetomu ya znayu o smerti i mertvyh nemnogo bol'she, chem prochie, - nevozmutimo prodolzhil SHurf. - V chastnosti, ya znayu, chto poslednee zhelanie umershego - veshch' pochti svyashchennaya. ZHivye chasto ostavlyayut ih bez vnimaniya, i zastavlyayut mertvecov po-nastoyashchemu stradat', pogruzhayas' v puchinu muchitel'nogo bespokojstva, kotoroe razrushaet ih hrupkij shans na inuyu zhizn' - tam, za chertoj... Mozhesh' mne poverit': ubit' cheloveka - kuda men'shee zlo, chem ne ispolnit' pros'bu ego prizraka! - Pravda? - ya poezhilsya: ot takih razgovorov mne vsegda stanovitsya ne po sebe, slovno moya neposedlivaya smert' tut zhe poyavlyaetsya gde-to poblizosti, chtoby prinyat' uchastie v diskussii, ili prosto zakonspektirovat' neskol'ko zasluzhivayushchih vnimaniya tezisov. - Neuzheli ty polagaesh', chto ya stal by namerenno vvodit' tebya v zabluzhdenie, rassuzhdaya o veshchah, v kotoryh nichego ne ponimayu? - udivilsya SHurf. - Net, konechno, - vzdohnul ya. - Ladno, ya uzhe ponyal, chto ty prosto obyazan vstupit' vo vladenie etoj greshnoj fermoj na okraine Mira... - Grafstvo Hotta - otnyud' ne okraina Mira, mozhesh' mne poverit', - suho skazal on. - O'kej, Grafstvo Hotta - centr Vselennoj i ochag mirovoj kul'tury, zaodno, - fyrknul ya. - I ty - schastlivyj vladelec almaznogo dvorca v etom rayu, eto ya uzhe ponyal. CHego ya ne ponyal: ya-to tebe zachem ponadobilsya? Ili on i mne chto-to zaveshchal, etot zamechatel'nyj prizrak? - Tebe? Net, Maks, tebe on nichego ne ostavil, - mne pokazalos', chto SHurf skazal eto s nepoddel'nym sochuvstviem. - Boyus', chto etot pokojnyj gospodin dazhe ne podozrevaet o tvoem sushchestvovanii. - Togda chto? - ya pochuvstvoval, kak zagrohotalo o rebra moe chutkoe vtoroe serdce. Pervoe nemnogo podumalo i vdrug prisoedinilos' k svoemu isterichnomu bliznecu. YA uzhe znal, chto on mne sejchas skazhet. Stranno bylo drugoe: kakogo cherta ya tak razvolnovalsya?! Progulka v Grafstvo Hotta - eto ne puteshestvie v drugoj Mir... da, sobstvenno govorya, mne ne sledovalo tak volnovat'sya dazhe esli by rech' dejstvitel'no zashla o puteshestvii v drugoj Mir - po krajnej mere, oficial'no schitaetsya, chto ya davnym-davno dolzhen byl privyknut'! - Tebe ne kazhetsya, chto ty neskol'ko zasidelsya v Eho, Maks? - nevozmutimo sprosil SHurf. Menya pozabavilo vyrazhenie ego obychno nepodvizhnoj fizionomii, strogoe i sochuvstvennoe odnovremenno. Obychno s takim licom umudrennye opytom muzhchiny prihodyat k neputevomu mladshemu bratcu, chtoby v ocherednoj raz popytat'sya ubedit' ego vzyat'sya za um i pokonchit' s narkotikami. - Zasidelsya? - udivlenno peresprosil ya. - Eshche goda ne proshlo s teh por, kak ya vernulsya iz Guglanda2. Dazhe esli priderzhivat'sya oficial'noj versii, kakovaya glasit, chto ya ezdil tol'ko v Gugland i nikuda bol'she... - YA znayu, - otmahnulsya Lonli-Lokli. - Znayu vse, chto ty sobiraesh'sya mne skazat'. No fakt ostaetsya faktom: ty zasidelsya v Eho. Za vse eto vremya vsego odno puteshestvie v Humgat, da i to... Nel'zya nazvat' ego slishkom osoznannym, soglasis'! - Tvoya pravda, - ya nevol'no ulybnulsya, vspomniv, nashu s Dzhuffinom sovmestnuyu idiotskuyu vyhodku. CHestno govorya mne do sih por bylo trudno rascenivat' svoj pohod za mertvym Jongi Melihaisom kak dan' razumnoj neobhodimosti... nu da ladno! - Ty dazhe na Temnoj Storone za vse eto vremya ni razu ne byl, - bezzhalostno dobavil SHurf. YA otkryl bylo rot, chtoby skazat' emu, chto dlya pohodov na Temnuyu Storonu prosto ne bylo nikakoj nuzhdy, a potom zahlopnul svoj slovoohotlivyj "avtootvetchik", poskol'ku i sam prekrasno ponimal, chto v delah takogo roda nastoyashchej "nuzhdoj" yavlyaetsya vnutrennyaya potrebnost', a ee u menya dejstvitel'no ne bylo. Posle moego vozvrashcheniya iz Guglanda ser Dzhuffin nasmeshlivo skazal mne: "tol'ko ne vzdumaj voobrazit' sebya normal'nym chelovekom s udavshejsya lichnoj zhizn'yu!" - i ya glubokomyslenno pokival. No nado otdat' dolzhnoe pronicatel'nosti shefa: imenno etim ya s teh por i zanimalsya. YA igral v "normal'nogo cheloveka s udavshejsya lichnoj zhizn'yu", vzhivalsya v ego obraz po sisteme Stanislavskogo i vpolne mog pretendovat' na "Oskara" za "luchshuyu muzhskuyu rol'". Tol'ko daveshnyaya vyhodka s prevrashcheniem v "boga Anubisa" byla schastlivym isklyucheniem iz etogo pravila, no ya otlichno ponimal, chto ni v koem sluchae ne stal tak riskovat', esli by Dzhuffin ne priper menya k stenke svoim na skoruyu ruku sfabrikovannym zayavleniem, chto bez moego geroicheskogo podviga etot prekrasnyj Mir nemedlenno ruhnet... - Da, pozhaluj, ya dejstvitel'no zasidelsya na odnom meste, - ulybnulsya ya. - Tak milo s tvoej storony, ser SHurf, chto ty mne ob etom napomnil! I chto ty predlagaesh'? Nebol'shuyu ekskursiyu v Grafstvo Hotta? A nash shef ne grohnetsya v obmorok, kogda uznaet, chto my s toboj smylis' na kanikuly? - Naskol'ko ya znayu, ser Dzhuffin Halli ne podverzhen obmorokam, - bez teni ulybki zametil SHurf. - Dumaesh', on nas otpustit? - s nekotorym somneniem sprosil ya. - U tebya hot' kakaya-to otmazka est': ser Dzhuffin lyubit delat' vid, chto s bol'shim uvazheniem otnositsya k chastnoj sobstvennosti. A menya on lyubit derzhat' pri sebe, kak nekij bespoleznyj, no nezhno lyubimyj talisman... - Tebe tak kazhetsya, - spokojno skazal SHurf. - YA s nim uzhe govoril. Ser Dzhuffin ne protiv. On tozhe polagaet, chto ty zasidelsya v Eho. Krome togo, on prekrasno ponimaet, chto esli ya sam budu upravlyat' amobilerom, moya poezdka zatyanetsya nadolgo. A s takim voznicej, kak ty, mozhno upravit'sya za dyuzhinu dnej, ili togo men'she. Sobstvenno govorya, eto eshche odna veskaya prichina, po kotoroj mne hotelos' by otpravit'sya v Grafstvo Hotta v tvoem obshchestve. - Bez menya menya zhenili! - provorchal ya. - Na kom tebya zhenili? - udivilsya Lonli-Lokli. - I kogda eto sluchilos'? Ty uveren, chto horosho obdumal svoj postupok? - Otstan', gore moe! - prostonal ya, poskol'ku uzhe ne mog sderzhivat' smeh. - |to priskazka takaya! Konechno, ya byl dovolen: veter dal'nih stranstvij obychno dejstvuet na menya, kak veselyashchij gaz, samoe trudnoe - eto zastavit' sebya sdelat' pervyj glotok, a tam vse idet kak po maslu. A na sej raz ot menya ne potrebovalos' nikakih usilij: mozhno skazat', chto okno v moem dome bylo razbito, i veter dal'nih stranstvij vorvalsya v moyu zhizn' sovershenno samostoyatel'no, ne dozhidayas' oficial'nogo priglasheniya. - Ladno, - ulybnulsya ya. - Skazal by srazu, chto tebe nuzhen shustryj voznica, zhelatel'no besplatnyj. Teper' on - to bish' ya! - u tebya est', s chem tebya i pozdravlyayu... No chego ya do sih por tak i ne ponyal: a pochemu ty stol' staratel'no skryval moj vizit ot ledi Hel'ny? V chem tut kriminal? - Ty ne prinimaesh' vo vnimanie tot fakt, chto ona umeet logicheski myslit' i delat' vyvody, - zametil SHurf. - I obychno ee vyvody ne nastol'ko paradoksal'ny, chtoby ya ne mog ih predvidet'. Esli Hel'na uznaet, chto ty zayavilsya ko mne nakanune ot®ezda, ona tut zhe sdelaet vyvod, chto ya predlozhil tebe sostavit' mne kompaniyu - i v dannom sluchae budet sovershenno prava... Vidish' li, Maks, Hel'na ochen' horosho k tebe otnositsya. No ona otlichno znaet, chto ty iz sebya predstavlyaesh'... Ona i menya-to ugovarivala ne obizhat' ee neschastnyh rodstvennikov. Kazhetsya, ona vser'ez polagaet, chto ya sposoben umertvit' kazhdogo, kto sluchajno nastupit mne na nogu. Vprochem, mne koe-kak udalos' ob®yasnit' ej, chto ubijstvami ya zanimayus' na rabote, a k ee rodstvennikam edu po chastnym delam, poetomu im nichego ne grozit. No esli Hel'na uznaet, chto my edem vdvoem... Znaesh', Maks, mne budet dovol'no slozhno ubedit' ee, chto ty edesh' so mnoj prosto tak - za kompaniyu! Izvini za otkrovennost', no reputaciya u tebya ta eshche, a Hel'na - bol'shaya lyubitel'nica gorodskih spleten. - Nu da, - fyrknul ya. - ZHena samogo strashnogo ubijcy v Soedinennom Korolevstve iskrenne polagaet, chto ee muzh - eshche nichego, a vot ya - eto uzhe beda! Pri sluchae ugoshchu ee morozhenym: somnitel'nyj, a vse zhe kompliment... - Odnim slovom, mne hochetsya, chtoby Hel'na dumala, chto ya uehal odin, - podytozhil SHurf. - Mne kazhetsya, chto izlishnie volneniya ne pojdut ej na pol'zu... imej eto v vidu, esli ona prishlet tebe zov, ladno? - Ladno, - ulybnulsya ya. - CHto-nibud' pridumayu. Kogda ty edesh'? - Sejchas, - prosto skazal SHurf. - Pryamo sejchas? - vot teper' ya po-nastoyashchemu udivilsya. - Nu da, - nevozmutimo kivnul on. - Reshenie prinyato, moya dorozhnaya sumka uzhe sobrana, ty soglasilsya sostavit' mne kompaniyu - chego tyanut'-to? - A moya dorozhnaya sumka? - vozmutilsya ya. - A zachem cheloveku, kotoryj mozhet zalezt' v SHCHel' mezhdu Mirami i izvlech' ottuda vse, chto trebuetsya, kakoj-to bagazh? - udivilsya SHurf. - Vprochem, esli hochesh' - net problem: po doroge zaedem k tebe, voz'mesh' vse neobhodimoe. - Ladno, - ya neskol'ko oshalel ot ego napora. Voobshche-to, ya predpolagal, chto v moem rasporyazhenii budet kak minimum celaya noch', chtoby poproshchat'sya s Melamori, no teper' s uzhasom ponyal, chto u menya nichego ne poluchitsya. Legche protivostoyat' razbushevavshejsya stihii, chem seru SHurfu Lonli-Lokli, kotoryj vnezapno vbil v svoyu upryamuyu golovu, chto emu pozarez neobhodimo otpravit'sya v Grafstvo Hotta - nemedlenno! Potom u menya v glazah potemnelo i zemlya ushla iz-pod nog - kak mne pokazalos', vsego na mgnovenie, ya dazhe ne uspel proanalizirovat' ohvativshie menya oshchushcheniya, neznakomye, no skoree priyatnye, chem net. A kogda ona snova vernulas', eto byla samaya nastoyashchaya zemlya, a ne belosnezhnyj pol kabineta. YA rasteryanno oglyadelsya po storonam i obnaruzhil, chto stoyu na uzkoj tropinke vozle svoego amobilera. - Nichego strashnogo, Maks, - nevozmutimo skazal SHurf. - Prosto ya dolzhen byl projti cherez gostinuyu, chtoby poproshchat'sya s Hel'noj, i podumal, chto samoe prostoe reshenie - pronesti tebya v prigorshne. - Ty menya umen'shil? - vozmushchenno vzvyl ya. - Preduprezhdat' nado! - A zachem? CHtoby ty zakatil glaza, slovno ya sobirayus' tebya chetvertovat'? - on pozhal plechami. - Ty sam neodnokratno prodelyval etot fokus s drugimi, v tom chisle i so mnoj, no vsegda ochen' boyalsya ispytat' na sobstvennoj shkure, kak eto byvaet. Teper' ty znaesh', chto nichego strashnogo pri etom dejstvitel'no ne proishodit, a vremya szhimaetsya, verno? - Mne pokazalos', chto proshlo ne bol'she sekundy, - neohotno skazal ya. - Nu vot. A na samom dele ya besedoval s zhenoj pochti chetvert' chasa, - kivnul SHurf. Vprochem, esli by ya poderzhal tebya v prigorshne neskol'ko dol'she, ty by pochuvstvoval sebya tak, slovno lezhish', ukryvshis' s golovoj odeyalom. Na moj vkus, dovol'no priyatnoe sostoyanie... Esli hochesh', mozhno kak-nibud' poprobovat' na dosuge. - Spasibo, - burknul ya. - A kto budet upravlyat' tvoim amobilerom, esli ty upryachesh' menya v prigorshnyu? Gde on, kstati? - U tebya za spinoj, - pozhal plechami SHurf. - Dumayu, budet neploho, esli ty zahvatish' eshche i svoj - na vsyakij sluchaj. Ostat'sya bez amobilera gde-nibud' na granice Pustyh Zemel' - udovol'stvie somnitel'noe. - Da uzh, - vzdohnul ya, privychnym nebrezhnym zhestom pryacha v prigorshne svoj amobiler. Ot mysli, chto Lonli-Lokli tol'ko chto prodelal so mnoj to zhe samoe, mne pochemu-to stanovilos' ne po sebe. Kogda sam sovershaesh' chudesa, vse idet prevoshodno, no kogda oni proishodyat s toboj bez tvoego predvaritel'nogo soglasiya, nachinaesh' chuvstvovat' sebya sovershenno bespomoshchnym, kak glupen'kaya laboratornaya myshka v iskusstvennom labirinte, sooruzhennom kakimi-to zagadochnymi, nevoobrazimo ogromnymi chudovishchami v belyh halatah, kotorye nazyvayut sebya lyud'mi... - YA teper' vsyu dorogu provedu kak na igolkah, - svarlivo skazal ya. - Vse vremya budu gadat': kogda ty v sleduyushchij raz reshish' menya umen'shit'? - Ne preuvelichivaj, Maks, - ravnodushno otozvalsya on. - Uzhe cherez polchasa ty i dumat' ob etom zabudesh'. YA-to tebya znayu! - Dejstvitel'no znaesh', - udivlenno soglasilsya ya, usazhivayas' za rychag ego amobilera. - Kstati, ty ne ochen' vo mne razocharuesh'sya, esli ya vse-taki zaedu domoj za veshchami? Hochu pereodet'sya v svoe lyubimoe tulanskoe loohi. Esli mne pridetsya kolesit' po vsemu Soedinennomu Korolevstvu v Mantii Smerti, ya vryad li sumeyu ubedit' sebya, chto eto i est' kanikuly... - Razumeetsya, pereoden'sya, - kivnul SHurf. - Polchasa ya vpolne mogu podozhdat'. - Spasibo, - ehidno skazal ya. CHestnoe slovo, u menya sozdavalos' vpechatlenie, chto ya arestovan i prigovoren k ssylke, a etot groznyj paren' dolzhen v speshnom poryadke vydvorit' menya za predely Soedinennogo Korolevstva. Do sih por mne kazalos', chto kogda lyudi otpravlyayutsya v puteshestvie, chtoby otdohnut' i razveyat'sya, eto vyglyadit kak-to inache! Po doroge ya poslal zov Melamori i vkratce izlozhil ej etu bredovuyu istoriyu. Moya zhalkaya popytka hot' kak-to obosnovat' svoe vnezapnoe reshenie poputeshestvovat' s treskom provalilas'. Bolee togo: ya okonchatel'no uyasnil, chto sam ne ponimayu, s kakoj stati mne prispichilo soprovozhdat' sera SHurfa k polurazrushennym stenam ego novoj nedvizhimosti vmesto togo, chtoby vernut'sya na ulicu Staryh Monetok i vse-taki posmotret' kino. Po vsemu vyhodilo, chto ya prosto fizicheski ne sposoben otvechat' otkazom etomu tipu - schast'e eshche, chto do sih por Lonli-Lokli ne zloupotreblyal etim strannym svojstvom moego organizma! K moemu udivleniyu (i nekotoromu razocharovaniyu) u Melamori ne nashlos' nikakih vozrazhenij protiv moego vnezapnogo ot®ezda. Ona ne polenilas' podrobno izlozhit' mne, naskol'ko ee raduet tot fakt, chto ya v koi-to veki prinyal razumnoe reshenie: kak sleduet provetrit'sya, prosto otdohnut' v horoshej kompanii, bez vsyakih tam rokovyh opasnostej i zahvatyvayushchih priklyuchenij. Pod "horoshej kompaniej" razumelsya ser SHurf Lonli-Lokli - u etogo parnya ustojchivaya reputaciya samogo nadezhnogo cheloveka vseh vremen i narodov. Problema v tom, chto nikto krome menya ne videl, kak etot "nadezhnyj chelovek" vyshival v Kettari3... Kak by to ni bylo, a ledi Melamori reshitel'no otkazalas' prolivat' slezy po povodu moego vnezapnogo ot®ezda. Vprochem, eto ya zaranee byl gotov perezhit'. Huzhe drugoe: okazalos', chto ona kak raz sobralas' stanovit'sya na sled kakogo-to ocherednogo melkogo zhulika, poetomu moe predlozhenie brosit' vse i zayavit'sya v "Mohnatyj dom" dlya korotkogo, no burnogo proshchaniya pokazalos' ej dovol'no soblaznitel'nym, no sovershenno nevypolnimym. - Mozhno podumat', chto ty uvozish' menya iz Eho po lichnoj pros'be ledi Melamori, - pechal'no skazal ya SHurfu. - U menya takoe oshchushchenie, chto moj vnezapnyj ot®ezd pokazalsya ej luchshej novost'yu etogo sezona! - Prosto ledi Melamori tozhe chuvstvuet, chto ty zasidelsya na meste, - snishoditel'no ob®yasnil on. - Bylo by stranno, esli by ona ne zametila: eto zhe u tebya na lbu napisano! Razumeetsya, ona raduetsya, chto ty reshil nemnogo vstryahnut'sya. Ty teryaesh' formu, Maks: eshche nedavno ty sam prekrasno ponimal, chto lyubit' cheloveka i postoyanno derzhat' ego pri sebe - otnyud' ne odno i to zhe. Vot uzh ne dumal, chto mne kogda-nibud' pridetsya ob®yasnyat' tebe takie prostye veshchi! - YA eto i sejchas ponimayu, - kislo ulybnulsya ya. - Ne tak uzh plohi moi dela! Prosto zahotelos' nemnogo ponyt', naposledok. Kogda eshche dovedetsya: ty zh mne ne dash'! - Ne dam, - spokojno soglasilsya SHurf. Sbory ne otnyali u menya mnogo vremeni. Sobstvenno govorya, ya prosto pereodelsya v teploe tulanskoe loohi - takoe zhe chernoe, kak moya mantiya Smerti, no bez pafosnyh zolotyh krugov na spine i grudi. Sunul v dorozhnuyu sumku eshche kakuyu-to zapasnuyu odezhdu, perekinul cherez plecho tolstoe odeyalo: esli uzh sobralsya zimoj v gory, takaya zapaslivost' ne pomeshaet - a vdrug menya zaklinit, i ya snova nachnu izvlekat' iz SHCHeli mezhdu Mirami isklyuchitel'no polomannye zontiki, kak v samom nachale svoej magicheskoj kar'ery! Na etom moi sbory v dorogu blagopoluchno zavershilis' - kakie uzh tam polchasa... Lonli-Lokli zhdal menya v gostinoj. YA posmotrel na ego ser'eznuyu rozhu - tochnuyu kopiyu fizionomii velikogo CHarli Uotsa - vspomnil nashi pohozhdeniya v Kettari, da i ne tol'ko v Kettari, esli uzh na to poshlo, i nakonec-to po-nastoyashchemu obradovalsya predstoyashchim kanikulam. CHert, voobshche-to, ya vpolne mog sdelat' eto s samogo nachala i ne morochit' golovu ni sebe, ni okruzhayushchim! - Horoshij vecher, Maks! - privetlivo skazal mne SHurf. - Voobshche-to, my rasstalis' vsego desyat' minut nazad, - nevol'no ulybnulsya ya. - Vpolne mozhno obojtis' bez formal'nostej. - Desyat' minut nazad ya imel delo s kem-to drugim, - nevozmutimo ob®yasnil on. - Kak skazal by ty sam, s zhutkim zanudoj. A teper' ty nakonec-to prognal ego proch'. Peremena v tvoem nastroenii pokazalas' mne stol' razitel'noj, chto ya reshil: pozdorovat'sya ne pomeshaet. Inogda obychnye formal'nosti pomogayut vyrazit' svoe otnoshenie k proishodyashchemu kuda luchshe, chem dlinnye rassuzhdeniya, kotorymi, vprochem, tozhe ne sleduet prenebregat', esli trebuetsya chem-to zanyat' razum... - neozhidanno zavershil on. - Poehali, - reshitel'no skazal ya. - Pravda, ya zhrat' hochu, kak molodoj vurdalak, nu da ladno: perekusim po doroge. Greh eto - teryat' dva chasa v stolichnom traktire! On kivnul i podnyalsya iz-za stola. Vprochem, na poroge u nas vyshla nebol'shaya zaminka. Otkuda-to poyavilsya Druppi i ukoriznenno ustavilsya na menya. Posle riskovannogo eksperimenta sera Dzhuffina Halli nad lyud'mi i sobakami, moj pes ponimal menya ne s poluslova, kak ran'she, a s pervogo vzglyada. Vprochem, ya ego tozhe, kak ni stranno... I sejchas u menya ne bylo nikakih somnenij: eshche nemnogo, i Druppi vpervye v zhizni obiditsya na menya po-nastoyashchemu. "Edesh' razvlekat'sya? - sprashivali ego pechal'nye mudrye glaza. - A menya ne beresh'? I ya budu sidet' bez tebya celuyu dyuzhinu dnej, a to i dol'she? Nu i gad zhe ty, hozyain!" - Slushaj, ser SHurf, - rasteryanno skazal ya, - a ty perezhivesh', esli ya voz'mu s soboj sobaku? Pugat' razbojnikov, tvoih dal'nih rodstvennikov, i vseh, kto pod ruku podvernetsya... - Ty dejstvitel'no uveren, chto my s toboj nuzhdaemsya v zashchite? - na sej raz v golose Lonli-Lokli zvuchala samaya nastoyashchaya ironiya - redkoe sobytie! - YA ochen' starayus' sebya v etom ubedit', - usmehnulsya ya, - poskol'ku etot krasavchik ne hochet ostavat'sya doma. V otlichie ot ledi Melamori, on polagaet, chto lyubit' i derzhat' pri sebe - imenno to, chto trebuetsya! - Da, mudrost' i lyudyam-to daetsya redko, a uzh sobakam - i podavno, dazhe takim umnym, kak tvoj pes, - ser'ezno skazal SHurf. - Vprochem, ya nichego ne imeyu protiv - pri uslovii, chto etot gospodin soglasitsya puteshestvovat' pod sideniem. - Kuda on denetsya, - ulybnulsya ya. Druppi vostorzhenno zamotal ushami i rinulsya k vyhodu. - V konce koncov, ni odno puteshestvie ne protekaet bez melkih nepriyatnostej, - zadumchivo skazal SHurf, ustraivayas' ryadom so mnoj na perednem sidenii svoego amobilera. - Budem schitat', chto nepriyatnost' uzhe sluchilas': pervaya i poslednyaya. "Nepriyatnost'" tiho povizgivala ot polnoty chuvstv za nashimi spinami. Poka Druppi chestno sidel pod sideniem, no ya zdorovo podozreval, chto takim skromnikom on budet ostavat'sya ochen' nedolgo: v konce koncov, vse sobaki pohozhi na svoih hozyaev! CHasa poltora ya prosto naslazhdalsya bystroj ezdoj. Prohladnaya zvezdnaya noch', raznocvetnye ogni Levoberezh'ya, nemiloserdnyj veter s Hurona i sumasshedshaya ezda - esli by mne predlozhili samostoyatel'no smeshat' dlya sebya koktejl' vechnosti, vybiraya ingredienty dlya ee nachinki po svoemu vkusu, kak v horoshej piccerii, ya by, pozhaluj, ostanovilsya imenno na takom variante... razve chto, pozhaluj, razbavil by aromatnyj dym kroshechnyh dekorativnyh kostrov v roskoshnyh sadah prigoroda pronzitel'nym zapahom hvoi, svezhej travy i prelyh proshlogodnih list'ev. - Nezadolgo do ot®ezda ty govoril mne, chto goloden, - zametil Lonli-Lokli. I s delannym ravnodushiem pointeresovalsya: - Ty eshche ne peredumal? - CHto? - rasseyanno peresprosil ya. No cherez mgnovenie osoznal ego predlozhenie, vernulsya k zhizni i energichno zakival. - Sejchas my pod®ezzhaem k okraine Avaly, - soobshchil on. - Naskol'ko mne izvestno, v samoj Avale pochti net traktirov, kotorye rabotayut po nocham. No ya znayu odno mestechko s otlichnoj kuhnej. Tol'ko nam pridetsya svernut' s bol'shoj dorogi i proehat' okolo mili. - Sovsem chut'-chut', - obradovalsya ya. - Gde povorachivat'? Malen'kij odnoetazhnyj domik s intriguyushchej tablichkoj "Naperstok vurdalaka" priyutilsya na opushke lesa. Mne pokazalos', chto eto - ne samoe udachnoe mesto dlya traktira - v tom sluchae, esli ego hozyain vser'ez nameren prinimat' u sebya bol'she dyuzhiny posetitelej v god. No na pod®ezdnoj dorozhke stoyalo neskol'ko amobilerov, a obedennyj zal byl zapolnen po men'shej mere napolovinu. - Vot eto da! - udivilsya ya, ustraivayas' za malen'kim stolikom, skolochennym iz nestrugannyh dosok. - YA-to dumal, chto my budem uzhinat' v odinochestve... - YA zhe skazal tebe, chto traktiry v Avale zakryvayutsya rano, - pozhal plechami SHurf. - A lyudi, kotorye predpochitayut ukladyvat'sya v postel' ne srazu posle zakata, est' v lyubom gorode. K tomu zhe, v "Naperstke" otlichnaya kuhnya. Poetomu s nastupleniem temnoty vse mestnye gurmany edut syuda. - A ty-to otkuda uznal pro eto mestechko? - polyubopytstvoval ya. - V svoe vremya mne dovelos' provesti v Avale neskol'ko dnej - ya priezzhal po sluzhebnym delam, poskol'ku na mestnom kladbishche nachalis' obychnye nedorazumeniya s ozhivayushchimi mertvecami... - "Obychnye nedorazumeniya"? - s sarkazmom peresprosil ya. No SHurf ne zametil moej ironii. - Da, samye obychnye, - nevozmutimo podtverdil on. - Nedorazumeniya s ozhivayushchimi mertvecami vsegda pohozhi odno na drugoe. Istoriya s Ordenom Dolgogo Puti, neposredstvennym uchastnikom kotoroj tebe dovelos' stat' - schastlivoe isklyuchenie iz etogo pravila... Ili naoborot, neschastlivoe - kak posmotret'! Hozyain traktira okazalsya vysokim privetlivym muzhchinoj srednih let, so srosshimisya brovyami, iz-pod kotoryh, vprochem, vyglyadyvali bol'shie veselye glaza udivitel'no chistogo golubogo cveta. On prines nam menyu: tonkuyu tetradku, zdorovo smahivayushchuyu na uchenicheskuyu, i lovkim dvizheniem fokusnika nakryl nash stol skatert'yu, izumitel'naya vyshivka na kotoroj povergla menya v blagogovejnyj shok: ya ponyal, chto vecher budet beznadezhno isporchen opaseniyami zalyapat' sie proizvedenie iskusstva kakim-nibud' sousom. - Na pravah starogo posetitelya etogo zavedeniya pozvolyu sebe dat' tebe horoshij sovet, Maks, - vazhno skazal SHurf. - Nepremenno zakazhi sebe myasnoj tang s syrom: zdes' on velikolepen! I eshche gustoj sup s bamburikami. I... - YA zhe lopnu! - uzhasnulsya ya, pokosivshis' na sosednie stoly: ya s samogo nachala zametil, chto oni zastavleny na udivlenie vmestitel'nymi posudinami i sdelal vyvod, chto porcii v etom blagoslovennom mestechke rasschitany na velikanov. - Kak znaesh', - snishoditel'no soglasilsya moj konsul'tant. - No pozvolyu sebe zametit', chto odin naperstok znamenitogo "Vurdalach'ego ZHara" vryad li pomeshaet tebe prodolzhit' put'. Ty nepremenno dolzhen ego poprobovat': v stolice ne dovedetsya! - Zakazyvaj vse, chto schitaesh' nuzhnym, - sdalsya ya. SHurf kak s cepi sorvalsya: otbarabanil chut' li ne dyuzhinu naimenovanij blyud. Hozyain kivnul i udalilsya. - Stolichnye povara, iskushennye v magii - delo horoshee. No nastoyashchuyu tradicionnuyu ugulandskuyu kuhnyu mozhno poprobovat' tol'ko v provincii, - ob®yasnil mne SHurf. - A uzh "Vurdalachij ZHar", prigotovlennuyu rukami chistokrovnogo vurdalaka, i podavno! Tak chto pol'zujsya sluchaem. - Kak eto? - ya usham svoim ne poveril. - CHto, ty hochesh' skazat', chto pri etom zavedenii zhivet vurdalak? - Pochemu - "zhivet pri zavedenii"? - pozhal plechami SHurf. - Hrepta - ego hozyain. Da ty zhe ego tol'ko chto videl! - Nu i shutki u tebya! - neschastnym golosom skazal ya. - Redko, no metko, nado otdat' tebe dolzhnoe! - No ya i ne dumal shutit', - spokojno vozrazil on. - Hrepta - chistokrovnyj vurdalak, chto v etom takogo? - No on vyglyadit kak samyj nastoyashchij chelovek, - rasteryanno promyamlil ya. - A kak eshche on dolzhen vyglyadet'? - SHurf ne polenilsya udivlenno podnyat' brovi. - Slushaj, ya uzhe nichego ne ponimayu! - YA byl gotov zaplakat'. - Lyudi eto lyudi, a vurdalaki - eto chudovishcha, oborotni... k tomu zhe, do sih por ya byl uveren, chto nikakih vurdalakov vovse ne sushchestvuet! Tak, legenda, i v dovesok k nej smeshnoj traktirchik "Uzhin Vurdalaka" v Eho, da priskazka: "dyuzhinu vurdalakov tebe pod odeyalo"... - |ta, kak ty vyrazilsya, "priskazka", rodilas' v te vremena, kogda Soedinennym Korolevstvom pravila dinastiya vurdalakov, - nevozmutimo skazal on. - SHunhi Klakk i ego potomki. Hodili sluhi, chto provincialy Klakki zahotyat vozrodit' vse nelepye starinnye zakony, v tom chisle i tot, kotoryj daet Korolyu pravo nochevat' v dome lyubogo iz svoih poddannyh. Nekotorye pridvornye ostryaki dobavlyali: "i s ego zhenoj". Togda-to i poyavilas' eta pogovorka. V originale ona zvuchala: "Dyuzhinu vurdalakov na tvoe brachnoe lozhe!" - i schitalas' ochen' tyazhelym oskorbleniem. Kstati, period pravleniya dinastii Klakkov do sih por schitaetsya zolotym vekom Soedinennogo Korolevstva... Oh, Maks, ty sovsem ne znaesh' istoriyu! - Ne znayu, - obrechenno kivnul ya. - No kak moglo sluchit'sya, chtoby lyud'mi pravili vurdalaki? - Nu, vidish' li, - rasseyannym tonom professora, mnogo let nazad ustavshego ot neobhodimosti ob®yasnyat' elementarnye veshchi bolvanam-pervokursnikam, protyanul Lonli-Lokli, - na lyudyah svet klinom ne soshelsya. - Ne soshelsya? - tupo povtoril ya. - Razumeetsya, net. V drevnosti nash Mir - ves', krome Arvaroha, kotoryj iznachal'no predstavlyal soboj neobitaemuyu kamennuyu pustynyu - byl porovnu podelen mezhdu tremya rasami. Na Uanduke zhili kejifaji... - Kto-kto? - rasteryanno peresprosil ya. - |l'fy, - besstrastno perevel on. - "|l'fy" - slovo iz chelovecheskogo yazyka, a "kejifaji" - iz ih sobstvennogo. Teper' ponyatno? - Teper' ponyatno, - kivnul ya. - A lyudi zhili zdes', na Honhone? - Oshibaesh'sya. Lyudi zhili na CHeruhte. - |to tam, gde Izamon? - utochnil ya. - Izamon, Tarun, Tulan, Muri, Anbobajra, CHangajya, Urder, SHinpu, Tubur i eshche neskol'ko gosudarstv, perechislyat' nazvaniya kotoryh bespolezno: vse ravno ne zapomnish', - snishoditel'no soglasilsya SHurf. - A Honhona prinadlezhala krejyam. - A kto takie kreji? - Slozhno dat' otvet na stol' prostoj vopros, - zadumchivo skazal on. - Kreji - eto kreji... Ty ved' rasskazyval mne, chto videl lesnogo oborotnya, kogda puteshestvoval po Landalandu? A tol'ko chto ty poznakomilsya s gostepriimnym hozyainom etogo traktira. Nu vot, oni tozhe iz krejev, hotya daleko ne vse kreji - oborotni... Obo vseh krejyah mozhno s uverennost'yu skazat', chto oni po prirode svoej dobry i pryamodushny. Vse oni ot rozhdeniya ponimayut yazyk zverej, ptic i rastenij. V otlichie ot lyudej i el'fov kreji dejstvitel'no umeyut zhit' v nastoyashchej garmonii s okruzhayushchim mirom... - Dushevnye rebyata, - soglasilsya ya. - I kuda oni podevalis', esli vse tak zamechatel'no? - A s chego ty vzyal, chto oni kuda-to podevalis'? Prosto za minuvshie tysyacheletiya vse tri rasy uspeli osnovatel'no peremeshat'sya mezhdu soboj. Bol'shinstvo obitatelej Soedinennogo Korolevstva - polukrovki, i ya v tom chisle... Vprochem, pochti vse fermy vdaleke ot gorodov prinadlezhat chistym kreji. Sel'skoe hozyajstvo Soedinennogo Korolevstva derzhitsya na nih - pri etom im net nuzhdy muchit' sebya tyazhelym trudom. Poka potomki lyudej i el'fov budut nadryvat'sya na pashne, ili v ogorode, fermer, v zhilah kotorogo techet krov' kreji, vyjdet v pole, pogovorit s rasteniyami - i vse v poryadke, oni sami vyrastut tak, kak emu trebuetsya! - Ty skazal, chto i ty polukrovka? - ya sgoral ot lyubopytstva. |to chto zhe nado bylo peremeshat', chtoby poluchilsya ser SHurf Lonli-Lokli - umu nepostizhimo! - Nu da, - kivnul on. - YA - potomok mnogochislennyh brakov mezhdu lyud'mi i el'fami. - Oj, mama! - ya shvatilsya za golovu, poskol'ku vspomnil rasskaz Melamori ob ekzoticheskih pristrastiyah el'fov. - A chto v etom takogo? - iskrenne udivilsya SHurf. - Da tak, nichego, druzhishche, - vzdohnul ya. - Potomki el'fov dejstvitel'no neredko otlichayutsya nevozderzhannost'yu i dazhe raspushchennost'yu, - kazhetsya, on ponyal prichinu moego zameshatel'stva. - No ne zabyvaj: v moem sluchae eto uzhe davno ne imeet nikakogo znacheniya... Kstati, otec ledi Melamori - tozhe potomok el'fov, my s nim dazhe sostoim v dal'nem rodstve. A ee mat', ledi Atissa prinadlezhit k ochen' drevnemu rodu, iz kotorogo vyshli koroli Drevnej dinastii, chto svidetel'stvuet o tom, chto v ee zhilah techet krov' krejev... - Nichego sebe novosti! - ya byl ne prosto oshelomlen, a oglushen, mozhno skazat' - kontuzhen. - Nashel chemu udivlyat'sya! Strogo govorya, u nas v Tajnom Syske est' tol'ko odin chistokrovnyj chelovek: ser Kofa... Nu i ty, konechno, esli mozhno nazvat' "chelovekom" sushchestvo iz inogo Mira! - Da, konechno, - rasteryanno soglasilsya ya. - Prosto do sih por ya ponyatiya ne imel o tom, chto krome lyudej est' eshche i kakie-to kreji... A chto kasaetsya el'fov - chestno govorya, ya byl uveren, chto eti neschastnye alkashi, el'fy SHimuredskogo lesa4 byli poslednimi... - Eshche chego ne hvatalo! - vozmutilsya SHurf. - CHistyh el'fov v poslednee vremya dejstvitel'no ne tak uzh mnogo - zdes', na Honhone. Zato dobraya polovina naseleniya Uanduka - el'fy. Sobstvenno govorya, ty zhe lichno znakom s pravitelem Kumanskogo Halifata5... - Tozhe el'f? - upavshim golosom sprosil ya. - A s vidu kak chelovek! - Nu da, on zhe iz upiatov, a oni malo otlichayutsya ot lyudej, ravno kak i amfitimaji, potomkom kotoryh yavlyaetsya nash Korol'. - Stop! - reshitel'no skazal ya. - SHurf, ya tebe sochuvstvuyu: ty svyazalsya s absolyutnym nevezhdoj. Do sih por ya dumal, chto el'fy - eto prosto el'fy, i vse. A teper' vyyasnyaetsya, chto oni ne prosto el'fy, a "kejifaji", i sredi nih est' kakie-to zagadochnye "upiaty", i eti... kak ih... nu, predki Ego Velichestva Guriga! - Amfitimaji, - velikodushno podskazal on. - Mozhet byt', ty prosto rasskazhesh' vse po poryadku? Pro el'fov i pro krejev - esli uzh mne prihoditsya imet' delo s ih potomkami! Tem vremenem, hozyain prines nash zakaz. Emu prishlos' pridvinut' k nashemu stoliku eshche odin - v protivnom sluchae, neskol'ko kotelkov prishlos' by postavit' na pol. Poka on vozilsya, rasstavlyaya posudu, ya ego vnimatel'no rassmatrival i prishel k vyvodu, chto nichego "nechelovecheskogo" vo vneshnosti etogo parnya net. Esli uzh na to poshlo, on byl kuda men'she pohozh na moi predstavleniya o vurdalakah, chem bol'shinstvo moih znakomyh... - Ladno, - soglasilsya SHurf. - Priznat'sya ya polagal, chto ser Dzhuffin hot' nemnogo pozabotilsya o tvoem obrazovanii. Magiya magiej, no zhit' v Mire i ne znat', kto ego naselyaet - eto nemnogo slishkom, dazhe dlya tebya! Tol'ko ya predpochel by dozhdat'sya momenta, kogda my zavershim uzhin. Ne lyublyu razglagol'stvovat' s nabitym rtom, kak podvypivshij masterovoj! - Da ty snob, druzhishche! - fyrknul ya, naletaya na "bamburiki", kotorye okazalis' kroshechnymi aromatnymi kolobkami, podannymi v otdel'nom chugunke s raskalennym, eshche shipyashchim, maslom, tak chto ih prihodilos' izvlekat' ottuda s pomoshch'yu dlinnyh tonkih palochek, makat' v gustoj sup, kotoryj nemedlenno naskvoz' propityval pushistoe testo, i tol'ko potom otpravlyat' v rot - meditativnoe zanyatie, nichego ne skazhesh'! CHto kasaetsya moego druga, u nego v dannyj moment byla tol'ko odna problema: zapihat' v menya porciyu "Vurdalach'ego ZHara" - obzhigayushche krepkoj yagodnoj nalivki, kotoraya dejstvitel'no byla razlita v samye nastoyashchie naperstki - vprochem, eto byli naperstki, prednaznachennye dlya velikan'ih pal'cev. Razumeetsya, emu eto udalos': ya reshil, chto esli uzh paren' vbil sebe v golovu spoit' svoego sobstvennogo voznicu - tak emu i nado! Bol'shuyu polovinu uzhina my tak i ne osilili, no dobrodushnyj goluboglazyj hozyain traktira, kotorogo ya po-prezhnemu otkazyvalsya schitat' "vurdalakom", zabotlivo upakoval ostatki i sam otnes ih v nash amobiler, k velichajshej radosti zadremavshego bylo Druppi. Pes srazu ponyal, chto holodnyj okorok, zakopchennyj v rozovom dymu, dostanetsya imenno emu, kakogo by mneniya na sej schet ne priderzhivalsya strogij dyadya SHurf Lonli-Lokli. - Veshchaj, potomok el'fov! - potreboval ya, vzyavshis' za rychag. - Otkroj mne strashnuyu pravdu o naselenii etogo Mira. YA hochu byt' umnym i obrazovannym! - Luchshe pozdno, chem nikogda, - snishoditel'no soglasilsya SHurf. - Ladno, slushaj. Nachnem s krejev - raz uzh oni yavlyayutsya nastoyashchimi hozyaevami zemli, po kotoroj my s toboj edem. Ih ochen' mnogo, i poroj oni otlichayutsya drug ot druga kuda bol'she, chem mozhno sebe predstavit'... Iz vseh krejev naibolee blizki k lyudyam drahhi - na drevnem yazyke Honhony eto slovo oznachaet "ugryumye lyudi". Vneshne drahhi nichem ne otlichayutsya ot lyudej. Vprochem, est' odna strannost': ne byvaet drahhov s zauryadnoj vneshnost'yu. Oni - ili ochen' krasivye lyudi, ili redkostnye urody. Imet' delo s drahhami legche legkogo: ih vneshnost' vsegda tochno sootvetstvuet harakteru. Dobrodushnye drahhi krasivy, zlye - urodlivy, vse ochen' prosto. A u neuravnoveshennyh, vrode tebya, vneshnost' to i delo menyaetsya v zavisimosti ot nastroeniya. - Menyaetsya? - nedoverchivo peresprosil ya. - Nikogda ne videl nichego podobnogo! - Mozhet i ne videl: v stolice ochen' malo chistyh krejev, v osnovnom tam zhivut ih potomki ot brakov s lyud'mi, - soglasilsya SHurf. - Vprochem, cherty lica neuravnoveshennogo drahha ostayutsya neizmennymi, prosto neulovimym obrazom izmenyaetsya vpechatlenie ot ego vneshnosti... Dobavlyu, chto kak i vse kreji, drahhi ponimayut yazyk zverej, ptic, ryb, derev'ev i gribov. - I gribov? - oshalelo utochnil ya. - I gribov, razumeetsya - a chem griby huzhe prochih? - Navernoe, eti drahhi - krutye kolduny! - uvazhitel'no skazal ya. - Ponimat' yazyk derev'ev i dazhe gribov - eto nado zhe! - Ty prav, i v to zhe vremya oshibaesh'sya, - zadumchivo skazal SHurf. - Magiya drahhov baziruetsya na ih blizosti k prirode, iz nih poluchayutsya otlichnye znahari, travniki, a inogda - samye nastoyashchie lesnye kolduny, no Ochevidnoj magii drahhi ne obuchayutsya, dazhe esli zhivut vblizi ot Serdca Mira. A ih potomki ot brakov s lyud'mi obuchayutsya Ochevidnoj magii kuda medlennee, chem prochie. Vzyat' hotya by moyu zhenu: otec Hel'ny - chistyj drahh, a mat' - iz lyudej. V nachale nashej sovmestnoj zhizni ya chasto bral Hel'nu s soboj v podval sera Dzhuffina, gde mozhno zanimat'sya Ochevidnoj magiej bez kakih-libo posledstvij dlya ravnovesiya Mira, i chestno pytalsya nauchit' ee hot' chemu-to iz togo, chto sam umeyu. Vse naprasno: kakaya-nibud' dvadcataya stupen' CHernoj magii - ee potolok, kak i dlya vseh ostal'nyh potomkov drahhov. - V nashe vremya ono i spokojnee, - usmehnulsya ya. - V Holomi ne zagremish', a v povara - pozhalujsta! - Da, eto pravda, - podtverdil on. - Kstati, mnogie znamenitye stolichnye povara, iz teh, chto poluchayut za svoj trud neskol'ko tysyach koron v god, yavlyayutsya potomkami zhenshchin, kotorye lyubili smotret' v zelenye glaza brodyag drahhov... - Ish', kak ty zagnul! - uvazhitel'no otmetil ya. - Mozhesh' ved', kogda hochesh'! - Prosto citiruyu poemu Timori Kauni - znamenitogo poeta epohi Drevnej Dinastii, - pozhal plechami SHurf. - Bylo by stranno imet' odnu iz luchshih bibliotek v Eho i ne pol'zovat'sya eyu, pravda? - Pravda, - podtverdil ya. - Poehali dal'she. Esli chestno, menya ochen' volnuyut vurdalaki. |tot punkt v moej golove kak-to ne ukladyvaetsya... - |to potomu, chto ty ne znaesh' o sushchestvovanii skarhlov, to est' oborotnej. - Nemnogo znayu, - nereshitel'no vozrazil ya. - YA zhe tebe rasskazyval o tom smeshnom parne, kotoryj pomogal nam s Melifaro chinit' amobiler 6... No ya nikogda ne slyshal etogo slova: "skarhl". Oboroten' sebe i oboroten'... Menya togda ochen' udivilo, chto oborotni - eto zveri, kotorye inogda prevrashchayutsya v lyudej. - Pochemu tebya eto udivilo? - Potomu, chto na moej rodine est' ustojchivyj mif, chto vse proishodit naoborot, - ob®yasnil ya. - Da? Nu, vse mozhet byt' - malo li, kak ustroen etot tvoj mir, - s nekotorym somneniem soglasilsya Lonli-Lokli. - A chto kasaetsya skarhlov, oni mogut prinadlezhat' pochti k lyuboj raznovidnosti zverej, ptic, ryb, ili gribov. - Opyat' griby? - izumilsya ya. - Dalis' tebe eti griby! Nu chem oni huzhe prochih zhivyh sushchestv? - ustalo sprosil SHurf. - Nichem ne huzhe, - soglasilsya ya. - Prosto smeshno: griby-oborotni... - Mezhdu prochim, u Ego Velichestva Guriga I byla lichnaya gvardiya, sostoyashchaya isklyuchitel'no iz oborotnej-gribov, - kazhetsya, SHurf reshil dobit' menya okonchatel'no. Nemnogo podumav, on dobavil: - Esli verit' istoricheskim dokumentom togo vremeni, eto byli samye svirepye voiny za vsyu istoriyu Soedinennogo Korolevstva. - Mogu sebe predstavit', - vzdohnul ya. - Rasskazyvaj dal'she, ladno? - Nekotorye skarhly mogut ostavat'sya lyud'mi podolgu, prakticheski vsyu zhizn', lish' izredka prinimaya svoj pervonachal'nyj oblik. I skarhlam eto nravitsya, poskol'ku im po dushe chelovecheskij oblik i oni ochen' lyubyat nahodit'sya sredi lyudej, - avtoritetno skazal on. - Sobstvenno govorya, vurdalaki - imenno tot sluchaj, i pravlenie dinastii Klakkov - veskoe tomu podtverzhdenie. - No pochemu imenno vurdalaki? - ya nikak ne mog ugomonit'sya. - Tak ih nazyvayut lyudi, - pozhal plechami SHurf. - Ne vseh oborotnej, konechno, a tol'ko teh, kotorye proizoshli ot bol'shih mohnatyh hishchnyh sobak, vrode tvoego Druppi. Vyshlo tak, chto u nih - osobennyj talant prinimat' chelovecheskij oblik. A nekotorye skarhly prevrashchayutsya v lyudej nenadolgo, i lyudi iz nih poluchayutsya naivnye i bespomoshchnye kak deti. Dumayu, odnogo iz nih ty i vstretil v tom landalandskom lesu... Voobshche, zabavno, chto ty tak udivlyaesh'sya: skarhly vsegda ochen' ohotno vstupali v braki s lyud'mi, dlya nih eto bylo, mozhno skazat', delom chesti, poetomu chut' li ne polovina nyneshnego naseleniya Soedinennogo Korolevstva - ih potomki. Da zachem daleko hodit': ser Dzhuffin Halli... - Nash shef vurdalak? - ahnul ya. - Vot eto novost'! - Ne vurdalak, - pedantichno popravil menya SHurf. - Sredi predkov sera Dzhuffina nesomnenno byli skarhly, no ne sobaki, a lisicy. V etom net nichego udivitel'nogo: on zhe iz Kettari, a bol'shinstvo zhitelej Grafstva SHimara - potomki etih samyh lyudej-lisic, ispokon veka zhivshih v tamoshnih gorah. CHto ty hochesh', esli sami princy SHimaro - pochti chistye skarhly, chelovecheskoj krovi v nih voobshche net, razve chto chut'-chut' el'fijskoj. - Tak, - vzdohnul ya, - dokladyvayu s orbity: shest'desyat sekund, polet normal'nyj... Ser Dzhuffin Halli - dejstvitel'no staryj lis, i nikakaya eto ne shutka! - A chto ty govoril snachala? - neponimayushche nahmurilsya SHurf. - Pochemu "polet"? My zhe edem... - My-to edem, - usmehnulsya ya. - I moya krysha - tozhe... Ne obrashchaj vnimaniya, druzhishche: prosto slishkom mnogo svezhih vpechatlenij! I kak moglo byt', chto ya do sih por nichego ob etom ne znal? CHto, eto tajna? - Naoborot, - ob®yasnil SHurf. - CHto kasaetsya tajn, ty ih uzhe davno znaesh' gorazdo bol'she, chem ya sam... A vse, chto ya tebe rasskazyvayu - veshchi nastol'ko obshcheizvestnye, chto o nih poprostu nikto nikogda ne govorit: chto tut obsuzhdat'? Ty zhe nikogda ne prihodil ko mne s rassprosami: pochemu u odnih lyudej volosy ryzhie, u drugih - temnye, a u nekotoryh i vovse net nikakih volos... - YAsno, - kivnul ya. - Ladno, a kakie eshche byvayut eti... - Skarhly? - Net, so skarhlami my, vrode, razobralis'. Kreji. - Eshche sushchestvuyut ehly, to est' velikany. - Nastoyashchie velikany? - porazilsya ya. - Nu ih-to ya tochno ne videl! - Da, v Eho i drugih gorodah Soedinennogo Korolevstva ehly ne zhivut. Oni ochen' boyatsya, pomeshat' "malen'kim hudosochnym lyudyam" - po ih sobstvennomu vyrazheniyu. Ostaetsya tol'ko sozhalet' ob ih delikatnosti, poskol'ku ehly ot prirody nadeleny ochen' myagkim pokladistym harakterom, dobrotoj i lyubov'yu k prekrasnomu - iz nih poluchilis' by horoshie sosedi. Kstati, ne takie uzh oni ogromnye: obychno rost ehlov sostavlyaet ot dvuh s polovinoj do treh s polovinoj metrov. Pravda, ya slyshal, chto gde-to v gorah zhivut starye ehly, po-nastoyashchemu vysokie: metrov po shest', no sam ya ih nikogda ne videl... |hly dovol'no redko vstupali v braki s lyud'mi, ili el'fami - dumayu, ty sam ponimaesh', pochemu. - Ponimayu, - ulybnulsya ya. - U menya bogatoe voobrazhenie. - Esli ty kogda-nibud' zahochesh' uvidet' nastoyashchee chudo, rekomenduyu tebe sovershit' puteshestvie v stranu Umpon na CHeruhte: ee osnovali ehly, po kakim-to prichinam pokinuvshie Honhonu eshche vo vremena Drevnej dinastii, - na mgnovenie glubokie skladki na lice moego druga razgladilis', i ono stalo yunym i pochti mechtatel'nym. - V svoe vremya ya tam pobyval, a kogda vernulsya, dal neskol'kim talantlivym stolichnym poetam deneg, chtoby oni tozhe otpravilis' v Umpon. Mne pokazalos', chto oni nepremenno dolzhny uvidet' tamoshnie sady... Znaesh', dvoe iz nih tak i ne vernulis'. Nichego udivitel'nogo: ehly lyubyat poetov! - Da ty mecenat, druzhishche! - izumilsya ya. - Net, chto ty, - spokojno vozrazil on. - YA ne lyublyu razdavat' den'gi nalevo i napravo. Prosto ya dolzhen byl kak-to otblagodarit' sud'bu za neopisuemoe chuvstvo pokoya, ohvativshee menya vo vremya odnoj iz progulok... Edinstvennoe razumnoe reshenie, kotoroe prishlo mne v golovu - chto ya mogu podarit' drugim lyudyam shans ispytat' to zhe samoe. V otlichie ot menya, eti talantlivye gospoda ne mogli pozvolit' sebe stol' razoritel'nuyu poezdku. A ya byl uveren, chto ona pojdet im na pol'zu. - Tak chto, teper' vse ehly zhivut v etom blazhennom Umpone? - sprosil ya. - Net, daleko ne vse. CHast' ehlov zhivet v gorah Honhony, oni predpochitayut selit'sya nebol'shimi hutorami. A ostal'nye ehly oseli v knyazhestve Kebla, gde praviteli - kreggely. - Tak, teper' eshche i kreggely kakie-to poyavilis'! - mne uzhe nachinalo kazat'sya, chto novaya informaciya budet vechno izlivat'sya iz ust sera SHurfa - po krajnej mere, do teh por, poka ya ne utonu v ee neissyakaemom potoke. - Kreggely - eto prosto gnomy, - ob®yasnil on. - YA videl odnogo, - ulybnulsya ya. - V Guglande. Sobstvenno govorya, on vyvel nas s Melamori iz bolota7. I vsyu dorogu na nas rugalsya - takoj serdityj malysh! - Dumayu, eto byl ravninnyj kreggel. Vse ravninnye gnomy - odinochki, oni yazvitel'ny, svarlivy, neuzhivchivy i ves'ma umelo pryachutsya ot lyudej i ot svoih sobstvennyh sorodichej krejev, tak chto ih malo kto videl, osobenno v poslednee vremya. A Knyazhestvom Kebla pravyat gornye gnomy. U nih ves'ma obshchitel'nyj i uzhivchivyj harakter, a ih goroda, prednaznachennye dlya sovmestnoj komfortnoj zhizni ehlov i kreggelov - samoe prichudlivoe zrelishche, kakoe tol'ko mozhno voobrazit'. - Da uzh, mogu sebe predstavit'! - ulybnulsya ya. - Kstati, mogu sporit', chto v Knyazhestve Kebla smeshannye braki sovershenno nevozmozhny, kak by zamechatel'no eti rebyata drug s drugom ne uzhivalis'! - Da, konechno, - soglasilsya SHurf. - No voobshche... Znaesh', Maks, pozhaluj sejchas tebe snova predstoit udivit'sya. - Ne somnevayus', - vzdohnul ya. - Esli uzh ty reshil menya udivit'... Ty osnovatel'no vzyalsya za etu rabotu, druzhishche! Nu vykladyvaj: chto tam u tebya? Romanticheskaya istoriya o tragicheskoj lyubvi ehla i kreggela? - Net, chto ty, - on ukoriznenno pokachal golovoj. - |to bylo by slishkom, znaesh' li! No vot nash ser Melifaro yavlyaetsya potomkom i velikanov i gnomov odnovremenno. Hotya, chelovecheskoj krovi u nego kuda bol'she. Babushka ego materi byla iz nizkoroslyh ehlov - nemnogo vyshe dvuh metrov. Sluchilos' tak, chto ona vyshla zamuzh za cheloveka, kotoryj lyubil vysokih zhenshchin... A vot ded ego otca, sera Mangi, byl iz ravninnyh kreggelov. Govoryat, on zhil na bolote i inogda naveshchal odinokuyu lesnichihu, prababku sera Melifaro... - Vot eto novost'! - ya byl gotov vzvyt' ot vostorga. - Vsegda podozreval, chto nash ser Melifaro - chudo iz chudes! Smeshat' velikanov s gnomikami, chtoby poluchit' takoj potryasayushchij rezul'tat - da uzh, delo togo stoilo! - Nado otdat' dolzhnoe seru Melifaro: on unasledoval i dobrodushie ehlov i yazvitel'nost' ravninnyh kreggelov, - zametil SHurf. - Imenno poetomu on chasto byvaet nevynosim, no na nego sovershenno nevozmozhno podolgu serdit'sya, dazhe kogda on pereviraet moyu familiyu... - Familiya - eto eshche pustyaki, - uhmyl'nulsya ya. - Pover' mne: etot zlodej sposoben na veshchi i pohuzhe! - Nu uzh, ne znayu, chto mozhet byt' huzhe! - pochti serdito zayavil on. - Delo vkusa, - primiritel'no skazal ya. - Rasskazyvaj dal'she, ladno? Kakie eshche byvayut kreji? Ili eto vse? - Nu, pochemu vse... YA eshche ne upomyanul faffov. Faffy vyglyadyat v tochnosti kak lyudi - v teh sluchayah, kogda oni hot' kak-to vyglyadyat... - Ne ponyal! - oshelomlenno priznalsya ya. - A tut i ponimat' nechego. Faffy - eto "nevidimye lyudi". Oni otlichayutsya udivitel'nym svojstvom to i delo ischezat', ili prosto slivat'sya s okruzhayushchim mirom: v komnate ih neredko prinimayut za predmet obstanovki, v lesu - za derevo, a v pustom prostranstve ih voobshche ne vidno. Im neobhodimo prilagat' opredelennye usiliya, chtoby ostavat'sya vidimymi i vyglyadet' kak lyudi. Kstati, faffy ochen' legko obuchayutsya Ochevidnoj magii - ona daetsya im kuda luchshe, chem prochim krejyam, a neredko dazhe luchshe, chem lyudyam i el'fam. Obshcheizvestno, chto osnovatel' Soedinennogo Korolevstva Halla Mahun Mohnatyj byl chistym faffom. Sobstvenno govorya, "Mohnatym" ego prozvali iz-za shuby, s kotoroj Halla Mahun ne rasstavalsya dazhe letom, zabotyas' o tom, chtoby ego vsegda bylo vidno.... - Nu dela! - uvazhitel'no skazal ya. - Tak predki ledi Melamori byli nevidimkami? - Sovershenno verno, - flegmatichno soglasilsya SHurf. - No eto nichego ne znachit: s teh por faffy tak peremeshalis' s lyud'mi i el'fami, chto teper' ih potomkam prihoditsya godami izuchat' magiyu, chtoby snova nauchit'sya iskusstvu ischezat'... Teper', pozhaluj, ya dolzhen upomyanut' hlehhelov, kotorye tozhe pohozhi na lyudej, no obladayut sposobnost'yu podolgu zhit' pod vodoj. V prigorode Eho do sih por zhivet neskol'ko semejstv hlehhelov, i vse oni imeyut dva doma - na sushe i na dne Hurona. Gorodskie vlasti otveli im pod stroitel'stvo special'nyj uchastok reki, tam, gde ne hodyat suda. Hlehhely - udivitel'nye sushchestva, strannostej u nih pobol'she, chem u inyh el'fov - vzyat' hotya by Kibu Kimara i ego poeziyu... Na samom dele on prosto prodolzhaet poluzabytye tradicii svoih predkov, o kotoryh my pochti nichego ne znaem! - Vodyanoj, - pripechatal ya. - Nu-nu, vse lyubopytstvennej i lyubopytstvennej! Komu eshche budem myt' kosti? - Kakoe strannoe vyrazhenie! - otmetil Lonli-Lokli. - Nado budet zapomnit'... CHto kasaetsya kreji, sredi nih eshche est' karhavny - tak nazyvaemye "drevesnye duhi". Mezhdu prochim, kochevniki, kotorymi ty, s pozvoleniya skazat', pravil neskol'ko let, vse, kak odin - chistye karhavny, bez primesi chelovecheskoj krovi. - Nichego sebe! - v ocherednoj raz udivilsya ya. - A chem zhe oni otlichayutsya ot lyudej? - Mozhno skazat', pochti nichem - krome togo, chto kazhdyj karhavn kakim-to nepostizhimym obrazom svyazan so svoim derevom. |to ne znachit, chto vse oni zhivut v lesu: postoyannyj kontakt s derevom dlya karhavna ne yavlyaetsya nasushchnoj neobhodimost'yu, poetomu on mozhet poselit'sya gde ugodno i puteshestvovat' skol'ko dusha pozhelaet. Hotya, govoryat, chto ot svidanij so svoim derevom karhavny poluchayut ni s chem ne sravnimoe udovol'stvie... - Horosho, navernoe, byt' karhavnom! - mechtatel'no protyanul ya. - Nu, kak skazat'! - Lonli-Lokli s somneniem pokachal golovoj. - Esli derevo pogibnet, svyazannyj s nim karhavn umret, i naoborot - esli ubit' karhavna, zasohnet ego derevo. - |to uzhe huzhe, - nahmurilsya ya. - Slishkom opasno! Esli by ya byl karhavnom, ya by navernoe poselilsya pod svoim derevom. Sidel by tam v polnom boevom vooruzhenii i otbivalsya ot lesorubov do poslednej kapli smoly... - Vryad li. Esli by ty dejstvitel'no byl karhavnom, ty by ne blednel pri mysli o smerti, - zametil SHurf. - Karhavny na korotkoj noge so smert'yu: oni rozhdayutsya mertvymi. - Vse? - tupo peresprosil ya, chuvstvuya, chto moya golova uzhe nachinaet peregrevat'sya. Kak ya do sih por upravlyal amobilerom - vot chto udivitel'no! - Da, vse, - kivnul SHurf. - Stranno, pravda? Roditeli otnosyat novorozhdennogo kuda-nibud', gde rastut derev'ya i ostavlyayut ego tam, a kogda vozvrashchayutsya, rebenok uzhe zhiv. - Strasti kakie! - ya vydavil iz sebya kisluyu ulybku. Znakomyj, obzhitoj Mir, v kotorom ya tak uyutno ustroilsya, v ocherednoj raz rushilsya u menya na glazah. Emu na smenu prihodilo sovsem inoe prostranstvo: zagadochnoe, prityagatel'noe, no uzh nikak ne uyutnoe, po krajnej mere, poka... - Est' eshche hrebely - tak nazyvaemye "chistye duhi", - SHurf yavno ne sobiralsya preryvat' svoyu pouchitel'nuyu lekciyu, poka ne vylozhit vse. - |to samye zagadochnye iz krejev. YA prochital mnozhestvo knig, v kotoryh rasskazyvaetsya o hrebelah, no do sih por ih tainstvennaya sut' kazhetsya mne velichajshej zagadkoj. Skazhu tebe bol'she: ya dazhe ne ponimayu, pochemu ih schitayut krejyami. Vse kreji chelovekoobrazny - esli ne vsegda, to po krajnej mere, vremya ot vremeni. A hrebely nikogda ne prinimayut chelovecheskij oblik, hotya ohotno pol'zuyutsya chelovecheskoj rech'yu. Takie sushchestva vstrechayutsya sredi rastenij, ptic, zhivotnyh, kamnej... - Govoryashchie kamni? - izumilsya ya. - Da, i takoe byvaet, - soglasilsya on. - Ponimayu, ponachalu v eto trudno poverit': do teh por, poka kakoj-nibud' kamen' ne zagovorit s toboj na drevnem yazyke Honhony. - Togda mne pridetsya sbegat' za perevodchikom, - usmehnulsya ya. - YA zhe ne znayu ni slova na etom vashem drevnem yazyke... A kstati: my smozhem prijti k vzaimoponimaniyu? YA imeyu v vidu: logika u nih ta zhe, chto i u nas? Ili tut dazhe perevodchik ne pomozhet? - Net, pochemu zhe... Vse hrebely obladayut toj raznovidnost'yu razuma, kakaya v toj ili inoj stepeni prisushcha vsem chelovekopodobnym rasam. Ponimaesh' zhe ty burivuhov... - A burivuhi - hrebely? - tupo utochnil ya. - Nu razumeetsya. A kem eshche mogut byt' govoryashchie pticy? - A govoryashchie kamni - oni dejstvitel'no sushchestvuyut? - ostorozhno sprosil ya. - Ih mozhno gde-nibud' vstretit'? Ili o nih tol'ko v knigah napisano? - Zachem daleko hodit': vse kamni, iz kotoryh Halla Mahun Mohnatyj postroil Holomi - hrebely, - besstrastno soobshchil SHurf. - YA chital, chto vo vremya postrojki Holomi, Halla Mahun ne polenilsya lichno osvedomit'sya u kazhdogo kamnya, v kakom meste emu hotelos' by lezhat'... V nekotoryh tekstah vstrechayutsya mnogoznachitel'nye nameki, iz kotoryh mozhno sdelat' vyvod, chto zamok Holomi v svoe vremya nevzlyubil molodogo Korolya Menina, poskol'ku u nih vyshel kakoj-to spor o smysle zhizni, i Menin po molodosti let ne sumel ostavat'sya korrektnym na protyazhenii vsego spora. - Possorit'sya so stenami sobstvennogo zamka - vot eto, ya ponimayu, neuzhivchivyj harakter! - mashinal'no poshutil ya. - Slushaj, a pochemu oni ne skazali mne ni slova, eti kameshki? YA zhe neskol'ko raz priezzhal v Holomi po raznym delam, a odnazhdy dazhe provel neskol'ko dnej v odnoj iz kamer 8... - Kamni Holomi - ochen' starye hrebbely, - pozhal plechami SHurf. - S vozrastom oni pochemu-to stali molchalivymi. A mozhet byt', u kamnej inoe chuvstvo vremeni. Vozmozhno, oni polagayut, chto ih spor s Korolem Meninom sluchilsya sovsem nedavno, i do sih por obizhayutsya na nego, ili voobshche na ves' rod chelovecheskij. - A takzhe krejskij i el'fijskij, - vzdohnul ya. - Nu da, imenno eto ya i imel v vidu, - vazhno podtverdil on. - Znaesh', v poslednie stoletiya v Soedinennom Korolevstve, da i pochti vo vsem Mire slozhilas' tradiciya upotreblyat' slovo "lyudi" po otnosheniyu ko vsem, kto vyglyadit, kak chelovek. Vse rasy i narody tak peremeshalis' - bylo by dovol'no zatrudnitel'no govorit' o kom-to: "etot polukejifaj s chetvert'yu chelovecheskoj i chetvert'yu krejskoj krovi", kogda mozhno prosto skazat' "chelovek", ne rassprashivaya neznakomca obo vseh ego predkah do sto tridcat' vtorogo kolena... Nu, byvaet inogda: s pervogo vzglyada vidno, chto pered toboj stoit chistyj el'f, ili kreji, vse predki kotorogo vstupali v braki tol'ko so svoimi - v takih sluchayah slovo "chelovek" upotreblyat' ne obyazatel'no, hotya tozhe mozhno. Na takie veshchi nikto ne obizhaetsya, skoree uzh naoborot. Neudivitel'no: esli uchest' pechal'nuyu uchast' i skandal'nuyu izvestnost' el'fov SHimuredskogo lesa, ty pojmesh' pochemu u nas, v Soedinennom Korolevstve, mnogie el'fy prilagayut usiliya, chtoby vydat' sebya za lyudej. - Osobenno pri prieme na sluzhbu! - yadovito poddaknul ya. - CHtoby hozyain ne ispugalsya, chto oni budut pit' vino i buyanit' na rabochem meste... - Nu da, razumeetsya, - sovershenno ser'ezno podtverdil SHurf. - |to ochen' bol'shaya problema. - CHto zh, spasibo, chto prosvetil, - ulybnulsya ya. - Esli mne kogda-nibud' pridetsya iskat' sebe novuyu sluzhbu, budu s poroga zayavlyat' svoemu budushchemu rabotodatelyu, chto ya - ne el'f. A esli zavtra kakoj-nibud' kirpich, iz kotoryh slozheny steny moego doma, pozhelaet mne "horoshego utra", ya budu znat', chto eto ne gallyucinaciya, a vsego lish' hrebbel. Ochen' poleznaya informaciya! - Kirpich, izgotovlennyj chelovecheskimi rukami, ne mozhet byt' hrebbelom, - pedantichno popravil menya SHurf. - Tol'ko kamen', porozhdennyj prirodoj. A esli s toboj zagovorit kirpich, skoree vsego eto budet oznachat', chto tvoj dom zakoldovan. - YAsno, - kivnul ya. - Nu chto, kakie eshche byvayut kreji? - YA perechislil vseh krejev, - k moemu velichajshemu udivleniyu skazal SHurf. - Po krajnej mere, vseh, o kom mne izvestno. - Ono i k luchshemu, - burknul ya. - Mne vpolne hvatilo... - Potom moya prirodnaya veselost' vzyala vverh, i ya rassmeyalsya: - |to nado zhe! Ty - el'f. Ser Dzhuffin Halli - oboroten'. Moya devushka - nevidimka. A ser Melifaro - voobshche ne pojmi chto: pomes' velikanov s gnomami! Greshnye Magistry, a ya-to, bolvan, byl uveren, chto zhivu sredi lyudej... - Ty naprasno podnimaesh' iz-za etogo takoj shum, - strogo skazal mne SHurf. - Lyudi, kreji, kejifaji - eto vsego lish' slova. K tomu zhe, sredi predkov nashih kolleg bylo nemalo lyudej, kak i sredi moih... - Da, eto uteshaet, - usmehnulsya ya. - Sobstvenno govorya, dazhe esli vyyasnitsya, chto vse vy - pyatiglazye chudovishcha s dyuzhinoj shchupalec vmesto ruk... CHert, mne budet legche ubedit' sebya, chto eto i est' normal'nyj chelovecheskij oblik, chem sdelat' otsyuda nogi! - Boyus', ty neskol'ko preuvelichivaesh' svoyu k nam privyazannost', - besstrastno zametil Lonli-Lokli. - Znaesh', Maks, ya sovershenno uveren, chto esli by nash oblik dejstvitel'no okazalsya takim, kak ty opisyvaesh', ty by sdelal vse vozmozhnoe i nevozmozhnoe, chtoby ischeznut' otsyuda kuda ugodno, lish' by tam tebya okruzhali chelovekopodobnye sushchestva. Skazhu tebe bol'she: ty by postaralsya kak mozhno skoree zabyt' obo vsem, chto tebya s nami svyazyvaet. Vozmozhno, tebe eto dazhe udalos' by... - Predpochitayu ne proveryat' tvoe utverzhdenie na praktike, - natyanuto ulybnulsya ya. - Poetomu vozderzhis' ot nemedlennogo prevrashcheniya, ladno? - Mne i v golovu ne prihodilo vo chto-to prevrashchat'sya, - udivlenno skazal SHurf. - Nado byt' ochen' nerazumnym chelovekom, chtoby pugat' voznicu, kotoryj upravlyaet amobilerom na takoj skorosti! - Vot i slavno, - s oblegcheniem skazal ya. - Luchshe rasskazhi mne pro el'fov. Ili ty uzhe hochesh' spat'? - Voobshche-to, ya by ne otkazalsya ot vozmozhnosti otdohnut', - priznalsya SHurf. - No esli ty hochesh' uznat' pro kejifajev... Hvala Magistram, ya poka ne oshchushchayu sebya nastol'ko ustalym, chtoby ne vypolnit' tvoyu pros'bu! - Tol'ko dlya nachala ob®yasni: chem, sobstvenno govorya, el'fy otlichayutsya ot lyudej? - poprosil ya. - Potomu chto v tom mire, gde ya vyros, sushchestvuet mnozhestvo legend pro el'fov, hotya ih samih nikto, vrode by, ne videl. Mozhet poluchit'sya putanica: vyyasnitsya, chto pod slovom "el'fy" ya podrazumevayu odno, a ty - sovsem inoe... - Da, tak neredko sluchaetsya, kogda beseduyut predstaviteli raznyh kul'tur, - avtoritetno podtverdil on. - Ne znayu, chto eto za el'fy, o kotoryh rasskazyvayut legendy tvoej rodiny, a nashi kejifaji - eto pochti bessmertnye sushchestva. Izvestno, chto oni ne umirayut ot starosti, ili boleznej, no ubit' ih mozhno... - Da, ya v kurse, - burknul ya, s nekotorym sodroganiem vspominaya svoj skromnyj opyt v etoj oblasti9. - Tem ne menee, ubit' lyubogo iz kejifajev ochen' trudno, - tonom znatoka zametil SHurf, - razve chto zakoldovannym oruzhiem. Hotya, govoryat, chto Halla Mahun Mohnatyj mog ubivat' ih golymi rukami, no eto slozhno proverit': slishkom mnogo vremeni proshlo... - SHurf, a ty tozhe pochti bessmertnyj? - ostorozhno pointeresovalsya ya. - Net, konechno. U menya el'fijskoj krovi - horosho, esli chetvert'. I voobshche potomki ot smeshannyh brakov smertny, kak vse lyudi - razve chto stareem my nemnogo medlennee, da i to ne vse... - ZHal', - vzdohnul ya. - Nu, tut nichego ne podelaesh', - ravnodushno otozvalsya on. I prodolzhil: - Osnovnoe otlichie kejifajev ot lyudej i krejev sostoit v tom, chto u nih net chetkih principov - oni ne otlichayut dobro ot zla, ne vidyat raznicy mezhdu tem i etim, ne ponimayut: chto znachit sdelat' vybor... Krome vsego prochego, mnogie kejifaji ravnodushny k razlichiyam mezhdu polami, chto neredko shokiruet lyudej i krejev... Oni mogut vesti sebya donel'zya glupo, a mogut byt' ochen' mudrymi, poskol'ku, opyat' zhe, ne vidyat raznicy. Poroj eto svojstvo - ya imeyu v vidu vrozhdennuyu nesposobnost' k binarnoj logike - stanovitsya samoj sil'noj storonoj kejifajev, no inogda ono ih gubit... vprochem, v dannom sluchae, bylo by umestnee skazat' "nas", poskol'ku v etom otnoshenii potomki el'fov neredko okazyvayutsya pohozhimi na svoih predkov... - SHurf, a iz kakoj SHCHeli mezhdu Mirami ty vycarapal termin "binarnaya logika"? - izumlenno sprosil ya. - CHemu ty udivlyaesh'sya? - on vyglyadel pochti obizhennym. - Ty zhe videl moyu biblioteku! - YA dumal, chto etot termin upotreblyaetsya tol'ko v moem mire, - smushchenno ob®yasnil ya. - S kakoj stati? - on pozhal plechami. - Binarnaya logika sushchestvuet vezde, gde est' lyudi... k sozhaleniyu! - Pochemu - "k sozhaleniyu"? - A kakogo eshche otzyva ty ozhidal ot potomka kejifajev? - nevozmutimo pariroval on. - Tozhe verno... Da, kstati: v traktire ty govoril, chto sredi el'fov, pardon - kejifajev! - est' "upiaty" i eshche kakie-to rebyata. U nih tozhe vse tak slozhno, kak u krejev? - Net, gorazdo proshche, - snishoditel'no skazal SHurf. - Upiaty - eto tak nazyvaemye "umirotvorennye el'fy". Oni nahodyatsya v polnom soglasii s okruzhayushchim mirom i ne stremyatsya k peremenam, poetomu obychno bezdejstvuyut, esli tol'ko ih ne vynudyat - i, kak pravilo, v etih redkih sluchayah okazyvaetsya, chto ih mogushchestvo pochti beskonechno. Poskol'ku upiaty lenivy, oni po-prezhnemu obitayut na Uanduke: nekotorye nezhatsya v krasnyh peskah neobitaemyh pustyn', a nekotorye zhivut v bol'shih gorodah. I te, i drugie vpolne dovol'ny svoej sud'boj... Kstati, bol'shinstvo naseleniya Kumanskogo Halifata, v kotorom tebe dovelos' pobyvat' - potomki nedolgovechnyh brakov mezhdu upiatami i lyud'mi, pereselivshimisya na Uanduk. A ih praviteli, vsya dinastiya Nubujlibuni - pochti chistye el'fy, govoryat, tol'ko mat', ili dazhe babka pervogo halifa Cuan Kuafaji byla iz lyudej, poetomu vlastiteli Kumanskogo Halifata zhivut podolgu, no otnyud' ne vechno... A vot vse el'fy, kotoryh mozhno vstretit' u nas, na Honhone, ili na CHeruhte - eto amfitimaji, to est' "vostorzhennye". Oni otlichayutsya tem, chto postoyanno stremyatsya k dejstviyu - vse ravno kakomu. Poetomu amfitimaji puteshestvuyut, voyuyut, izobretayut - da chem oni tol'ko ne zanimayutsya! Legendarnyj Ul'viar Bezlikij i vse el'fy, pereselivshiesya s nim syuda, na Honhonu - iz amfitimajev. YA chital, budto molodoj Ul'viar byl ves'ma razocharovan, vstretiv zdes' druzhelyubnyh kreji: emu v to vremya hotelos' zavoevyvat' chuzhuyu zemlyu, otbirat' sokrovishcha, siloj brat' zhenshchin - nu sam ponimaesh', o chem mozhet mechtat' yunosha, voobrazivshij sebya velikim voinom! A voevat' s kreji okazalos' sovershenno nevozmozhno: oni sami priglashali prishel'cev poselit'sya tam, gde im ponravitsya, kazhdyj den' hodili k nim s dragocennymi podarkami, a lyubveobil'nye krejskie zhenshchiny sami veshalis' na sheyu krasavcam el'fam. Ul'viar dolgo iskal povod dlya vojny, no tak i ne nashel... Poetomu vojny na Honhone nachalis' gorazdo pozzhe, kogda podrosli deti ot smeshannyh brakov. A potom, kogda syuda nachali pereezzhat' pervye lyudi s CHeruhty, zhizn' zdes' okonchatel'no "naladilas'" - esli mozhno tak vyrazit'sya. Lyudi lyubyat povoevat', ty i sam znaesh'... - Znayu, - usmehnulsya ya. - CHto zh, vo vsyakom sluchae, ya rad za Ul'viara Bezlikogo. Hot' na starosti let razvleksya! - K etomu vremeni Ul'viar Bezlikij pogib ot ruki svoih mnogochislennyh docherej i vnuchek, kotorye mechtali podelit' mezhdu soboj ego vladeniya i volshebnye talismany, - flegmatichno soobshchil SHurf. - Obychnaya istoriya! - Da uzh, - ya ogorchenno pokachal golovoj. - Skazhi: a krome "umirotvorennyh" i "vostorzhennyh" el'fov est' eshche kakie-nibud'? Ili eto vse? - Nu kak tebe skazat', - zadumchivo protyanul on. - Est' eshche elsidiaji - nezrimye. |l'fy schitayut ih svoimi rodichami - vozmozhno, tak ono i est'. Vprochem, ne znayu, mozhet li tut idti rech' o kakom-to rodstve, poskol'ku elsidiaji absolyutno nematerial'ny. V odnoj starinnoj rukopisi skazano, chto tysyacha elsidiajev mozhet pomestit'sya na konchike nogtya, no eto ne sovsem korrektnoe utverzhdenie. Tak mozhno govorit' o sushchestvah, razmery kotoryh neopisuemo maly, a u elsidiajev vovse net nikakih razmerov... I eshche mne dopodlinno izvestno, chto inogda elsidiaji mogut nadolgo poselit'sya na kakom-nibud' predmete, ili dazhe na zhivom sushchestve. Oni kaprizny i nepredskazuemy: mogut v lyuboj moment pokinut' svoyu obitel', a mogut i vernut'sya... - No kak lyudi uznayut ob ih prisutstvii, esli oni absolyutno nematerial'ny? - sprosil ya. - Ili elsidiaji lyubyat pogovorit'? - Net, elsidiaji ne govoryat. No tem ne menee, ih prisutstvie mozhno oshchutit', poskol'ku oni privnosyat v svoe okruzhenie sovershenno osoboe, ni s chem ne sravnimoe nastroenie, nekuyu nevyrazimuyu legkost'. CHelovek, zhivushchij poblizosti ot elsidiajev, sam ne zamechaet, kak nachinaet ostro oshchushchat' radost' bytiya, obychno sovershenno nesvojstvennuyu chelovecheskim sushchestvam - razve chto sovsem malen'kim detyam... A esli sosedstvo okazhetsya prodolzhitel'nym, elsidiaji mogut podelit'sya svoej strannoj mudrost'yu, ves'ma poleznoj dlya togo, kto zhelaet zanimat'sya Nevidimoj magiej. Poetomu svedushchie lyudi starayutsya ih primanit'. - A kak? - zainteresovalsya ya. - Nu... est' raznye sposoby, no ni odin iz nih ne dejstvuet navernyaka, - neopredelenno skazal SHurf. - Dumayu, tebe sleduet pogovorit' ob etom s serom Numminorihom, a eshche luchshe - s ego zhenoj. Ledi Henna eshche ochen' moloda, no ona chut' li ne s detstva zanimaetsya torgovlej antikvariatom, a vse lyudi etoj professii znayut ob elsidiajyah bol'she, chem kto-libo drugoj. Sobstvenno govorya, poisk veshchic, na kotoryh poselilis' eti nevidimye sushchestva - ih osnovnoj istochnik dohoda. Est' nemalo lyudej, kotorye s radost'yu otdadut za takuyu dragocennost' vse svoe sostoyanie. - Uveren: v ih sobstvennom dome polnym-polno elsidiajev! - obradovalsya ya. - Navernyaka, - podtverdil Lonli-Lokli. - To-to ya tak lyublyu u nih byvat'! - energichno zakival ya. - Da i sami oni takie legkie - ya vse vremya zhdu, chto odnazhdy Numminoriha uneset poryvom vetra! Dumayu, uzh u nego-to elsidiaji dazhe za shivorotom koposhatsya... Teper' ya ponimayu, chto ty imel v vidu, kogda govoril ob "osobom nastroenii", kotoroe prinosyat elsidiaji! Slushaj, a u tebya doma ih net, chasom? CHto-to u tebya tozhe podozritel'no legko dyshitsya... Ili eto sekret? - Net, pochemu zhe. Naskol'ko mne izvestno, elsidiaji nikogda ne trebuyut sekretnosti ot svoih sluchajnyh sosedej: dumayu, im eto gluboko bezrazlichno... Ty ugadal, Maks: u menya zhivut elsidiaji - pravda, vsego dvoe, - doveritel'no soobshchil SHurf. - No ne doma. Oni poselilis' v shkatulke, v kotoroj ya derzhu svoi perchatki... No ya ne predprinimal nikakih usilij, chtoby ih primanit': oni sami prishli. Sam ne znayu, pochemu etim sushchestvam tak ponravilos' obitat' poblizosti ot stol' opasnogo oruzhiya... - Da uzh, - ya udivlenno pokachal golovoj, - dumayu, eti rebyata - bol'shie lyubiteli ostryh oshchushchenij... Slushaj, eto zdorovo, chto oni u tebya zhivut! - YA i sam ne znal, pochemu tak obradovalsya, no fakt ostaetsya faktom: ya dazhe nachal podprygivat' na sidenii, chtoby hot' kak-to vyplesnut' izbytok polozhitel'nyh emocij. - Maks, esli sejchas ty vrezhesh'sya v kakoe-nibud' derevo, ya, vozmozhno, uspeyu ujti kuda-nibud' Temnym Putem prezhde, chem moe telo budet pogrebeno pod oblomkami amobilera, - holodno skazal on. - CHto kasaetsya tebya - somnevayus'. U tebya poka ne nastol'ko horoshaya reakciya. Poetomu postarajsya poumerit' svoi vostorgi! - Bu-bu-bu! - voshishchenno peredraznil ego ya. No prygat' perestal i dazhe skorost' nemnogo sbavil. - Poskol'ku ya uzhe rasskazal tebe o krejyah i kejifajyah, vozmozhno, ty ne budesh' vozrazhat', esli ya nemnogo vzdremnu? - vezhlivo sprosil Lonli-Lokli. K schast'yu, on ne obratil nikakogo vnimaniya na moe krivlyanie... - Konechno, - vinovato skazal ya. - YA i tak tebe vsyu noch' spat' ne dayu - von uzhe rassvet skoro... - Polozhim, do rassveta eshche chasa tri, no tol'ko potomu, chto zimoj on nastupaet pozdno, - soglasilsya SHurf, perebirayas' na zadnee sidenie. - No eto ne yavlyaetsya dlya menya problemoj, poskol'ku esli nado, ya mogu dovol'no dolgo obhodit'sya bez sna. - Tak eto - esli nado, - ulybnulsya ya. - A u nas vrode kak kanikuly... Slushaj, poslednij vopros, chtoby zakryt' temu: a lyudi? - CHto - lyudi? - sonno sprosil on. - Nu vot krejev, naprimer, Magistry znayut skol'ko raznovidnostej, - ob®yasnil ya, - da i el'fy - t'fu ty, kejifaji! - tozhe raznye byvayut. A vse lyudi - prosto lyudi, ili tozhe kakie-nibud' "umirotvorennye" i "vostorzhennye"? - Pochti verno, - odobritel'no skazal SHurf. - Lyudi ispokon veku delyatsya na zhitelej gor, zhitelej ravnin i zhitelej poberezhij. Razumeetsya, vo vnimanie prinimaetsya ne nyneshnee mesto prozhivaniya - nadeyus', ty i sam ponimaesh', chto za minuvshie tysyacheletiya pochti vse obitateli Mira uspeli osnovatel'no poputeshestvovat'! - a prirodnyj temperament, unasledovannyj ot predkov, zhivshih na CHeruhte v samom nachale chelovecheskoj istorii. - A kakoj u nih temperament? - sprosil ya. I tut zhe smutilsya: - Nu vot, opyat' ya tebe spat' ne dayu! - Nichego, na etot vopros mozhno otvetit' korotko, - snishoditel'no otkliknulsya SHurf. - ZHiteli poberezhij nemnogo pohozhi na vostorzhennyh el'fov: oni temperamentny i deyatel'ny. Sobstvenno govorya, podavlyayushchee bol'shinstvo lyudej, pereselivshihsya s CHeruhty na Honhonu i Ugan - imenno zhiteli poberezhij... ZHiteli ravnin ves'ma flegmatichny i ne sklonny k radikal'nym peremenam - kak i upiaty. No k sozhaleniyu, pri etom oni ne obladayut ni mudrost'yu, ni mogushchestvom, ni dazhe spokojstviem kejifajev... A vot zhiteli gor, na moj vzglyad - luchshie iz lyudej, poskol'ku oni sklonny k glubokim razmyshleniyam, no v to zhe vremya ne churayutsya deyatel'nosti i nahodyatsya v ladu s okruzhayushchim mirom, pochti kak kreji. Teper' vse? - Teper' vse, - podtverdil ya. - Spi spokojno, ya bol'she ni slova ne skazhu! YA chestno sderzhal obeshchanie i umolk, sosredotochivshis' na doroge. Noch', bystraya ezda i tishina, kotoruyu narushala tol'ko voznya Druppi - pes nikak ne mog ustroit'sya pod zadnim sideniem i vse vremya pytalsya perebrat'sya poblizhe ko mne - okazali na menya samoe blagotvornoe vozdejstvie: neveroyatnaya informaciya, kotoruyu vyvalil na menya Lonli-Lokli, dovol'no bystro perestala kazat'sya mne horoshim povodom dlya burnyh emocij. Nu dejstvitel'no: kakoe mne delo, kak tut u nih vse ustroeno? Kakaya raznica - chto za predki byli u moih druzej: el'fy, oborotni, velikany, nevidimki, ili eshche kakie-nibud' tvari... Glavnoe, chto mne nravitsya rezul'tat vseh etih geneticheskih eksperimentov! Primerno cherez chas posle rassveta ya s nekotorym neudovol'stviem osoznal, chto moi sily vpolne ischerpaemy, tak chto mne vse-taki pridetsya pribegnut' k pomoshchi bal'zama Kahara, ili - chto kazalos' mne eshche bolee soblaznitel'nym variantom - poprosit' moego sputnika razomknut' svoi yasnye ochi i na nekotoroe vremya smenit' menya za rychagom amobilera. No sud'ba podarila mne drugoj sposob zabyt' ob ustalosti: staroe kak mir nadezhnoe sredstvo iz serii "kirpich na golovu". "Horoshee utro, ser Maks!" - voobshche-to sam po sebe zov moego shefa ne yavlyaetsya takim uzh vydayushchimsya sobytiem: sie nezemnoe udovol'stvie ya obychno ispytyvayu po neskol'ku raz na dnyu. No pozdorovavshis' so mnoj, ser Dzhuffin s preuvelichennoj vezhlivost'yu sprosil: "YA hotel uznat': ty nameren v kakoj-to moment poyavit'sya v Dome u Mosta, ili poka ya propadal vo dvorce, ty uspel podat' v otstavku? Poskol'ku tebya ne bylo vsyu noch', ya naivno reshil, chto ty hot' utrom ob®yavish'sya..." "Ob®yavit'sya bylo by dovol'no zatrudnitel'no, - rasteryanno zametil ya. - Delo v tom, chto po moim raschetam my uzhe davno edem po territorii Guglanda i stremitel'no priblizhaemsya k Grafstvu Vuk - esli ya hot' chto-to smyslyu v geografii Soedinennogo Korolevstva..." "Tak, - kazhetsya, Dzhuffin byl udivlen kuda bol'she, chem ya. - Vykladyvaj, chto tam u tebya stryaslos'?" "Da nichego ne stryaslos', - ya uzhe ne znal, chto i dumat': do sih por na moej pamyati ser Dzhuffin Halli nikogda ne stradal rasseyannost'yu. - Vy zhe sami skazali SHurfu, chto otpuskaete nas na neskol'ko dnej v Grafstvo Hotta, za ego nasledstvom..." "V Grafstvo Hotta, znachit. Na neskol'ko dnej. Nu-nu... Prodolzhaj, ser Maks, mne ochen' interesno!" "Hotite skazat', chto vy nichego ob etom ne znaete? - izumlenno peresprosil ya. - No SHurf skazal, chto on s vami dogovorilsya. Deskat', emu kazhetsya, chto ya zasidelsya v Eho, i vy s nim absolyutno soglasny... Esli chestno, ya ne ochen'-to hotel uezzhat', no protiv takogo avtoritetnogo zayavleniya ne popresh'!" "V obshchem-to, ty dejstvitel'no nemnogo zasidelsya, - spokojno soglasilsya Dzhuffin. - I esli by kto-nibud' iz vas potrudilsya uznat' moe mnenie na sej schet, ya by sam usadil tebya v amobiler, eshche i pirozhkov na dorogu dal by... No ser SHurf govoril so mnoj tol'ko o svoem otpuske. O tebe rechi ne bylo." "Vo daet! - Izumilsya ya. - CHto eto s nim?" "No pochemu ty sam u menya ne sprosil? - pointeresovalsya Dzhuffin. - Dlya chego, sobstvenno govorya, sushchestvuet Bezmolvnaya rech', esli ne dlya takih situacij?" "YA ne hotel otryvat' vas ot del, - rasteryanno promyamlil ya. - Ponimaete, poskol'ku SHurf skazal mne, chto pogovoril s vami... Kak tut mozhno somnevat'sya?! On zhe - samyj nadezhnyj paren' vseh vremen i narodov!" "Voobshche-to, tebya mozhno ponyat', - soglasilsya shef. - I chto za arvarohskaya osa ego ukusila?" "A mozhet byt', vy sami u nego i sprosite?" - ostorozhno predlozhil ya. "Da uzh sproshu, ne somnevajsya!" - poobeshchal on. "I chto mne teper' delat'? Vozvrashchat'sya, chto li?" - rasteryanno sprosil ya. "Nu uzh net! - neozhidanno surovo vozrazil Dzhuffin. - Brosat' delo, za kotoroe uzhe vzyalsya, dazhe esli eto vsego lish' durackoe puteshestvie v Grafstvo Hotta - fu! Nichego huzhe nel'zya i pridumat'... Polagayu, imenno na eto i rasschityval nash mudryj ser SHurf. Deskat', glavnoe - sdelat' pervyj shag, a potom so mnoj dogovorit'sya - proshche prostogo: vse-taki paren' menya ne pervyj god znaet... Hotel by ya znat': pochemu emu tak prispichilo vytashchit' tebya v etu poezdku?" "YA tozhe. A mozhet byt', emu prosto ne hotelos' samomu vesti amobiler? Vse-taki, esli verit' karte, do etogo Grafstva Hotta pilit' i pilit'..." "Ty ploho znaesh' nashego sera SHurfa. Uzh komu-komu, a emu by nichego ne stoilo otpravit'sya tuda Temnym Putem i vernut'sya obratno na sleduyushchij zhe den'", - zaveril menya shef. "Togda ya voobshche nichego ne ponimayu, - priznalsya ya. - On eshche zastavil menya vzyat' s soboj zapasnoj amobiler - predstavlyaete?" "Ego znamenitaya predusmotritel'nost', - s nekotorym somneniem protyanul Dzhuffin. - Ladno, ser Maks, budem schitat', chto vse k luchshemu: po krajnej mere, provetrish'sya, kak sleduet. Mozhet byt' dazhe ni vo chto ne vlipnesh', hotya..." - i on zadumchivo umolk. "|j, shef, eto vashe "hotya" menya zdorovo nastorazhivaet", - obespokoenno skazal ya. "Ono menya samogo nastorazhivaet, - tumanno otvetil on. - Nu horosho, ya uzhe pochti smirilsya s mysl'yu, chto menya zdorovo proveli... Tol'ko postarajsya ehat' kak mozhno bystree i v to zhe vremya ne vmazat'sya v kakuyu-nibud' vstrechnuyu telegu: ya poka ne gotov ostat'sya bez zamestitelya." "|to raduet: po krajnej mere, vy ne otkusite mne golovu, kogda ya poyavlyus' na poroge vashego kabineta!" - obradovalsya ya. "Posmotrim, - neopredelenno skazal Dzhuffin. - Mozhet eshche i otkushu: kak nastroenie budet... Horoshego tebe dnya, schastlivchik!" Voznya na zadnem sidenii svidetel'stvovala, chto rasstavshis' so mnoj, ser Dzhuffin tut zhe razbudil moego "pohititelya" i teper' oni veli tepluyu doveritel'nuyu besedu. Dogadat'sya o ee emocional'noj nasyshchennosti po vyrazheniyu lica sera SHurfa bylo sovershenno nevozmozhno: pamyatnik - on pamyatnik i est'! Rebyata trepalis' chut' li ne celyj chas. Za eto vremya ya uspel tak rasperezhivat'sya, chto polez v karman loohi za sigaretami. SHurf tut zhe trebovatel'no prikosnulsya k moemu plechu, vsem svoim vidom pokazyvaya, chto emu neobhodimo to zhe samoe. YA protyanul emu sigaretu, i on snova ustavilsya v pustotu, sosredotochivshis' na Bezmolvnom razgovore. Mne ostavalos' tol'ko kosit'sya na sie sovershenno neumestnoe zrelishche i golovoj kachat': nu i dela! - Ty ochen' udivilsya, kogda vyyasnil, chto ya tebya obmanul? - golos Lonli-Lokli razdalsya v tot moment, kogda ya uzhe nachal bylo dumat', chto ih s Dzhuffinom spor zatyanetsya do vechera. - "Udivilsya" - ne to slovo! A vy s shefom uzhe zavershili obshchenie? - ne verya v takoe schast'e, sprosil ya. - Razumeetsya. V protivnom sluchae ya by ne smog besedovat' s toboj, - rassuditel'no skazal on. I umolk - mozhno podumat', chto vse neobhodimoe uzhe bylo skazano. - A ty ne mog by ob®yasnit' mne, pochemu ty skazal, budto Dzhuffin menya otpustil? - vezhlivo pointeresovalsya ya. - Ili eto - tajna? - Net, pochemu zhe... Prosto u menya byli nekotorye somneniya, chto ser Dzhuffin dejstvitel'no soglasitsya otpustit' tebya na celuyu dyuzhinu dnej, a to i bol'she, - nevozmutimo otvetil on. - I v to zhe vremya ya byl sovershenno uveren, chto v etu poezdku nam sleduet otpravit'sya vmeste. YA vse vzvesil i reshil, chto v takom dele luchshe vzyat' vsyu otvetstvennost' na sebya, chem predostavit' prinyatie resheniya drugomu cheloveku - seru Dzhuffinu, ili dazhe tebe. Po nekotorom razmyshlenii nash shef so mnoyu soglasilsya, hotya mne pokazalos', chto dlya etogo emu prishlos' sdelat' nad soboj nebol'shoe usilie... - Tak chto, nasha poezdka - eto nechto bol'shee, chem prosto vylazka za tvoim greshnym nasledstvom? - rasteryanno sprosil ya. - U menya net otveta na tvoj vopros, Maks, - zadumchivo skazal SHurf. - "Nechto bol'shee", ili "nechto men'shee" - otkuda mne znat'? Pozhivem - uvidim. - U tebya kakie-to nedobrye predchuvstviya? - ya nikak ne mog unyat'sya. - U menya prosto predchuvstviya. Ne mogu nazvat' ih dobrymi, ili nedobrymi, - on pozhal plechami i lovko perebralsya na perednee sidenie ryadom so mnoj. - Ne teryaj sily, chtoby poluchit' ot menya otvety na tvoi voprosy. U menya net nikakih otvetov. No cherez neskol'ko dnej oni budut u nas oboih... Slushaj, Maks, ty mne vot chto skazhi: ty imeesh' hot' priblizitel'noe predstavlenie, skol'ko ty proehal za noch'? Mne hotelos' by znat', gde my nahodimsya. - Sejchas prikinem, - kivnul ya. - My uehali iz "Naperstka Vurdalaka" primerno cherez chas posle polunochi - tak? - Verno, - avtoritetno podtverdil on. - A rassvet nastupil chasa dva nazad. Ehal ya so skorost'yu ot sta do sta tridcati mil' v chas. Vot i schitaj. - Znachit my udalyaemsya ot Avaly v techenie devyati chasov i proehali nikak ne men'she tysyachi mil', - v ego golose mne pochudilis' nedoverchivye notki: - A my uzhe proezzhali mimo bol'shogo goroda? - Ne znayu, bol'shoj on tam, ili net, no vskore posle rassveta ya videl dovol'no vysokuyu gorodskuyu stenu po levuyu ruku ot dorogi... - Znachit my uzhe minovali Dualonni. |to kazhetsya mne samym nastoyashchim chudom, Maks. No ty navernoe ochen' ustal vesti amobiler, - sochuvstvenno dobavil on. - "Ustal" - eto eshche slabo skazano, - soglasilsya ya. I ne uderzhalsya ot ehidnoj ulybki: - Vprochem, posle besedy s serom Dzhuffinom ko mne prishlo vtoroe dyhanie, tak chto zasypat' za rychagom ya poka ne sobirayus'. No v skorom vremeni ya dejstvitel'no perestanu byt' nadezhnym voznicej. Bylo by neploho najti kakuyu-nibud' uyutnuyu malen'kuyu gostinicu, pozavtrakat' po-chelovecheski, privesti sebya v poryadok i pospat' zaodno... Hotya pospat'-to ya kak raz mogu i na zadnem sidenii. No za pyat' minut v malen'kom bassejne s teploj vodoj ya by dushu prodal! - Dushu? Zabavno! - neozhidanno ozhivilsya SHurf. - No ya ne dumayu, chto v etih mestah tebe udastsya najti pokupatelya na tovar, samo sushchestvovanie kotorogo nuzhdaetsya v dokazatel'stve... Vprochem, eto i ni k chemu: vypolnit' tvoe zhelanie legche legkogo. Na etoj doroge nemalo traktirov i gostinic. - CHto-to ya do sih por ni odnogo ne zametil, - burknul ya. - I hvala Magistram! |to svidetel'stvuet o tom, chto ty vse-taki smotrish' na dorogu, a ne po storonam. Zdeshnie traktiry okruzheny gustymi sadami, kak i vse doma v etoj chasti Guglanda, a vyveski ne otlichayutsya ni razmerami, ni yarkost'yu. Na takoj skorosti ih trudno zametit'. No ya uveren, chto razglyazhu sleduyushchuyu vyvesku, esli ty poedesh' hot' nemnogo medlennee. - Ladno, togda komanduj, - kivnul ya, sbavlyaya skorost'. - Nu vot, naprimer, - cherez neskol'ko minut skazal SHurf. - "P'yanaya pumba" - sudya po nazvaniyu, zdes' ostanavlivayutsya razve chto mestnye fermery po doroge na yarmarku v Numbanu. - A chto takoe "pumba"? - ozhivilsya ya. - Ovoshch, - lakonichno ob®yasnil on. I s somneniem sprosil: - Budem zavtrakat' zdes', ili poishchem chto-nibud' poprilichnee? - Zdes' - esli u nih est' hot' odin malen'kij bassejn, - kivnul ya. - Ili prosto kakoe-nibud' koryto s goryachej vodoj... Greshnye Magistry, kak nizko ya pal, da? - Prosto ty ochen' ustal, - velikodushno otozvalsya SHurf. - No uchti: spat' zdes' ya tebe ne dam. Ulyazhesh'sya na zadnem sidenii... Zaodno pojmesh', kakaya u tebya neposedlivaya sobaka - istinnoe nakazanie dlya cheloveka, kotoryj pytaetsya zasnut'! Druppi tihon'ko tyavknul iz-pod zadnego sideniya - ne to vinovato, ne to obizhenno, i my svernuli na uzkuyu pod®ezdnuyu dorozhku, teryavshuyusya sredi vechnozelenyh debrej starogo zapushchennogo sada, mokrogo - ne to ot nedavnego dozhdya, ne to ot utrennej rosy. "P'yanaya pumba", kak i predskazyval mudryj ser SHurf, otnyud' ne yavlyalas' zavedeniem, kotoroe podoshlo by dlya vyezdnoj sessii kakogo-nibud' "Korolevskogo kluba". Skazhu bol'she: dazhe dlya druzheskoj vecherinki studentov Korolevskoj Vysokoj SHkoly ona ne ochen'-to godilas'. Malen'koe pomeshchenie, v centre kotorogo stoyal dlinnyj stol, rasschitannyj na dyuzhiny dve person, i uzkie derevyannye skam'i. Za etim stolom kleval nosom odin-edinstvennyj posetitel' v vidavshem vidy serom loohi - ne to v ozhidanii zakaza, ne to prosto pospat' zashel - ne razberesh'... Vprochem, okazalos', chto krome etogo "banketnogo zala" v traktire imeyutsya eshche dve kroshechnyh komnaty, v kazhdoj iz kotoryh bylo po odnomu nebol'shomu stoliku - imenno to, chto nam trebovalos'. Hozyajka traktira, dobrodushnaya rumyanaya starushka v takom pestrom loohi, chto u menya pri vzglyade na nee nachinali slezit'sya glaza, ohotno razreshila mne vospol'zovat'sya ee vannoj - nikakih bassejnov zdes' otrodyas' ne vodilos'. SHurf ot vodnyh procedur reshitel'no otkazalsya, zayaviv, chto predpochitaet podozhdat', poka my ne doberemsya do Guriggi - tam, deskat', mozhno otyskat' gostinicu s neskol'kimi bassejnami v odnom nomere. YA zhe byl ne stol' priveredliv: v svoe vremya mne prihodilos' dovol'stvovat'sya kuda men'shim. Tak chto cherez chetvert' chasa ya vernulsya za stol s mokroj golovoj, v chistoj skabe i v pripodnyatom nastroenii. - Vot teper' ya pohozh na cheloveka! - gordo soobshchil ya SHurfu, kotoryj uzhe pristupil k zavtraku. - Da, vpolne, - nevozmutimo soglasilsya on. - No dlya polnogo shodstva s zhivym chelovecheskim sushchestvom tebe vse-taki sleduet vyspat'sya. - Sdelaem! - torzhestvenno poobeshchal ya, nalegaya na "uttarijskij boevoj omlet" i sine-zelenye karavajchiki iz Dualonni - eshche teplye i bozhestvenno vkusnye, nevziraya na neskol'ko neumestnyj cvet. CHerez polchasa my pokonchili s somnitel'nogo dostoinstva "derevenskoj kamroj" i izumitel'nymi pirozhkami s bolotnym medom, rasplatilis' s hozyajkoj i otpravilis' v put'. SHurf chto-to neodobritel'no proburchal naschet moej vse eshche mokroj posle kupaniya golovy - inogda mne nachinaet kazat'sya, chto etot paren' menya usynovil! - no ya reshil problemu profilaktiki prostudnyh zabolevanij prosto: svernulsya klubochkom na zadnem sidenii nashego amobilera i ukrylsya odeyalom s golovoj, tak chto stal pohozh na svertok s bagazhom. Druppi dazhe ispuganno zaskulil ponachalu, kogda uvidel, vo chto prevratilsya ego hozyain. Vprochem, uspokoit' ego okazalos' proshche prostogo: stoilo razvernut' paket s ostatkami vcherashnego okoroka iz "Naperstka", i moj mudryj pes srazu reshil, chto v mire est' kucha kuda bolee interesnyh veshchej, chem tshchetnoe bespokojstvo o moej uchasti. YA srazu zhe provalilsya v son - prezhde, chem nash amobiler tronulsya s mesta. YA spal zhadno, inache ne skazhesh': s takoj zhadnost'yu doryvaetsya do vody putnik, neskol'ko dnej proskitavshijsya po raskalennoj pustyne. No prosnut'sya mne prishlos' kuda ran'she, chem ya byl gotov eto sdelat': na menya upalo chto-to malen'koe, no chertovski tyazheloe. Hvala Magistram, vo sne ya zakryl golovu rukoj, poetomu sinyaku teper' predstoyalo poyavit'sya na predplech'e, a ne pod glazom - i na tom spasibo! Za etim udarom posledovalo eshche neskol'ko, pravda, ne stol' sil'nyh. - CHto eto, SHurf? - pytayas' stryahnut' s sebya ostatki sna, sprosil ya. CHert, do sih por ya nikogda ne zadumyvalsya o tom, chto otsutstvie verha - skoree ser'eznyj nedostatok konstrukcii, chem ocharovatel'noe dostoinstvo sovremennyh amobilerov! - |to grad, - nevozmutimo otvetil Lonli-Lokli. Odnoj rukoj on upravlyal amobilerom, a drugoj lovko otbivalsya ot mnogochislennyh gradin. Mne pokazalos', chto srazhenie poka protekaet uspeshno: kruglye ledyanye shariki ne mogli dobrat'sya do ego makushki, kak ni staralis'. - |to ochen' interesnyj grad, Maks, - sderzhanno dobavil on. - Esli ty podnimesh' golovu, to uvidish', chto pryamo nad nami plyvet kroshechnaya tuchka - chut' bol'she, chem nash amobiler. YA tut zhe zadral golovu i obomlel: kroshechnaya tuchka dejstvitel'no imela mesto. Skazhu bol'she: ona zavisla vsego v neskol'kih metrah nad nami, chto sovershenno ne ukladyvalos' v moi predstavleniya o vozmozhnostyah tuch. - YA uzhe proboval ubrat' etu tuchu - nichego ne poluchaetsya, - soobshchil mne Lonli-Lokli. - Vprochem, ya dogadyvayus', otkuda ona vzyalas'. - Otkuda? - A ty sam ne dogadyvaesh'sya? Segodnya utrom ya osnovatel'no isportil nastroenie seru Dzhuffinu Halli. Naskol'ko ya uspel ego izuchit' za vremya nashego znakomstva, ser Dzhuffin - chelovek ves'ma vlastnyj i temperamentnyj, no mudryj. I ya ne udivlyayus', chto v dannoj situacii on reshil otvetit' tem zhe: nemnogo isportit' nam poezdku i poluchit' udovol'stvie ot etoj malen'koj mesti. |to dejstvitel'no gorazdo razumnee, chem zatait' obidu, verno? - Dumaesh', eto Dzhuffin? - nedoverchivo sprosil ya. - Pochti uveren. |ta tucha, sam vidish', ne pohozha na obyknovennoe prirodnoe yavlenie: ona sleduet za nashim amobilerom, slovno ee privyazali. Ponyatno, chto eto - ch'ya-to vorozhba. A esli ya do sih por nichego ne smog podelat' s etoj tuchej, znachit vorozhit ochen' mogushchestvennyj koldun... Neskol'ko uvesistyh gradin tem vremenem progulyalis' po moej spine. YA pomorshchilsya ot boli i pochti mashinal'no slozhil pal'cy levoj ruki dlya shchelchka. CHerez mgnovenie moj Smertnyj SHar, kroshechnaya sharovaya molniya yarko-zelenogo cveta razorvala obnaglevshuyu tuchu na klochki. - Vot, sobstvenno, i vse! - gordo skazal ya. - Rano raduesh'sya, - flegmatichno zametil SHurf. - YA ee uzhe neskol'ko raz ispepelyal, no cherez neskol'ko sekund tucha poyavlyaetsya snova. "Kakoj ty groznyj, ser Maks - hot' v obmorok padaj! - v moem soznanii tut zhe zazvuchala Bezmolvnaya rech' nashego shefa. - CHto ty sdelal s moej malen'koj tuchkoj, bezdushnyj ser Vershitel'?" Bezmolvnaya rech' voobshche-to ploho peredaet emocii sobesednika, no na sej raz ya pochuvstvoval: Dzhuffin byl dovolen, kak kot, dobravshijsya do kletki s kanarejkami. "|to chto, dejstvitel'no vashi prodelki? - izumlenno sprosil ya. - No zachem vy eto sdelali? Ne hochu byt' nevezhlivym, no nichego, krome slovo "svinstvo" mne v golovu ne prihodit. YA vsyu noch' vel amobiler, proehal tysyachu mil', esli ne bol'she, i tol'ko-tol'ko prileg, chtoby zasnut', a na menya srazu posypalis' vashi gradiny..." "Vse, schitaj, chto ty menya razzhalobil! - otozvalsya Dzhuffin. - No voobshche-to, ya ne sobiralsya tebya obizhat', bednyaga: eta zamechatel'naya tuchka byla moim lichnym podarkom seru SHurfu. YA postaralsya sdelat' tak, chtoby bol'shaya chast' gradin padala imenno na nego..." "Nichego, "men'shej chasti" okazalos' vpolne dostatochno! - zaveril ego ya. - Esli uchest' razmery gradin, mne hvatilo by i odnoj, a ih bylo ne men'she dyuzhiny." "Ladno, bol'she ne budu, - poobeshchal shef. - Spi spokojno." "Tochno bol'she ne budete?" "Esli skazal: ne budu - znachit, ne budu, - podtverdil on. - Moe nastroenie uzhe vpolne ispravilos', a bol'she nichego i ne trebovalos'!" "A chto, nash ot®ezd dejstvitel'no isportil vam nastroenie? - nedoverchivo sprosil ya. - Esli chestno, ya dumal, chto vam vse uzhe davnym-davno po figu, v tom chisle i durackie vyhodki vashih sotrudnikov!" "YA ne takoj uzh mudryj, Maks, - veselo ob®yasnil moj shef. - Prosto ya umeyu kazat'sya mudrym i ravnodushnym - da kakim ugodno! Razumeetsya, ya mog sdelat' vid, chto svoevol'naya vyhodka sera SHurfa mne do odnogo mesta. No inogda nado davat' sebe porezvit'sya - pochemu by i net?!" "V konce koncov, eta maska nichem ne huzhe lyuboj drugoj", - zadumchivo soglasilsya ya. "|kij ty mudryj! - obradovalsya shef. - Vizhu, chto stuk gradin po temeni poshel tebe na pol'zu... Ladno uzh, dosypaj, neschastnaya zhertva chuzhih bezumstv! I peredavaj privet seru SHurfu. Skazhi emu, chto u menya bol'she net k nemu nikakih pretenzij." - Tebe privet ot nashego shefa, - melanholichno skazal ya SHurfu. - Ty ugadal: eto dejstvitel'no byla ego tuchka. On schastliv, kak vesennyaya ptichka. - Znachit, grada bol'she ne budet, - odobritel'no kivnul Lonli-Lokli. - CHto zh, eto zamechatel'no. Menya neskol'ko utomila neobhodimost' zashchishchat'sya ot gradin. - Pusti menya za rychag, - vzdohnul ya, nasharivaya v svoej dorozhnoj sumke butylku s bal'zamom Kahara. - CHto ty tam davecha govoril pro gorod Guriggu i horoshie gostinicy s tremya bassejnami v nomere? Sejchas my bystren'ko doberemsya v etot zemnoj raj! Segodnya ya sobirayus' spat' pod kryshej. Nadeyus', u tebya net vozrazhenij? - Nu chto ty, - udivlenno skazal SHurf. - Mne uzhe stalo neskol'ko nelovko za te mnogochislennye neudobstva, kotorye tebe prihoditsya ispytyvat' v etom puteshestvii... - |to nekotorym razbushevavshimsya gospodam Pochtennejshim Nachal'nikam dolzhno byt' nelovko! - provorchal ya. - Pri chem tut ty? A potom ya neuderzhimo rassmeyalsya, poskol'ku s glotkom bal'zama Kahara ko mne vernulas' bodrost', i ya nakonec-to ponyal, naskol'ko vse eto bylo smeshno: spravedlivyj gnev sera Dzhuffina, "strashnaya mest' Kettarijskogo Ohotnika" i moe "srazhenie" s ego tuchkoj - sram, da i tol'ko! Nesmotrya na to, chto dnem doroga, po kotoroj my ehali, okazalas' otnyud' ne pustynnoj, ya umudrilsya razvit' prilichnuyu skorost', lovko laviruya mezhdu mnogochislennymi fermerskimi telegami, v kotorye byli zapryazheny flegmatichnye rogatye menkaly, i amobilerami, sredi kotoryh popadalis' sovershenno prichudlivye konstrukcii. Priznat'sya, ponachalu ya dumal, chto eti chudovishcha - poslednij pisk mody, ot kotoroj ya beznadezhno otstal, no SHurf ob®yasnil mne, chto v provincii do sih por ezdyat na mashinah, izgotovlennyh eshche do Smutnyh Vremen: narod zdes' po bol'shej chasti berezhlivyj i umelyj, a uzh genial'nyh mehanikov-samouchek, specializiruyushchihsya na remonte dryahleyushchih amobilerov - prud prudi! - I nikakoj magii! - prokommentiroval ya, izumlenno razglyadyvaya amobiler, razvalivayushchijsya korpus kotorogo byl koketlivo perevyazan mnogochislennymi raznocvetnymi shalyami. - Nu pochemu zhe - "nikakoj"? - vozrazil SHurf. - Prosto mestnye chudesa neskol'ko otlichayutsya ot stolichnyh. No pover' mne: bez vorozhby siya priskorbnaya konstrukciya davnym-davno razvalilas' by! Nevziraya na ozhivlennoe dvizhenie na doroge, v Guriggu my priehali zadolgo do zakata. YA s udovol'stviem rassmatrival vysokie uzkie doma na ulicah etogo goroda - istoricheskoj rodiny nyneshnej korolevskoj dinastii. Gurigga kazalas' ne stol'ko gorodom, v kotorom mnogo sadov i parkov, skol'ko gorodom, postroennom v centre ochen' bol'shogo parka - ya ne nazyvayu eto "lesom" tol'ko potomu, chto mnogochislennye derev'ya i kustarniki vyglyadeli ochen' uzh uhozhennymi. - Prosto chudo kakoe-to! - voshishchenno skazal ya svoemu sputniku. - Horosho by kupit' zdes' dom i priezzhat' syuda hot' inogda - na kanikuly... - Nu i kupi, chto tebe meshaet? - rassuditel'no skazal on. - Nedvizhimost' zdes' deshevaya, kak i vezde v provincii. - YA podumayu, - oshelomlenno skazal ya. CHestno govorya, ya do sih por ne mog privyknut' k mysli, chto mechtat' o prostyh i priyatnyh veshchah, vrode sobstvennogo domika v Gurigge, mne uzhe davnym-davno ne nuzhno, poskol'ku osushchestvit' takogo roda mechtu - proshche prostogo... Vprochem, mechtat' o vsyacheskih neobyazatel'nyh priyatnyh dopolneniyah k zhizni mne vsegda nravilos' bol'she, chem obladat' imi, esli chestno! My poobedali v traktire "Guglandskij ponh" - naskol'ko ya ponyal, zagadochnyj "ponh" byl firmennym blyudom etogo zavedeniya, chem-to vrode tvorozhnoj zapekanki, nezhnoj, kak sufle. SHurf okazalsya bol'shim znatokom i cenitelem guglandskoj kuhni - mozhno bylo podumat', chto ya puteshestvuyu s serom Kofoj, chestnoe slovo! Vprochem, ot sera Kofy moj drug otlichalsya samym nevygodnym obrazom: sporit' s nim bylo sovershenno nevozmozhno. On bezapellyacionno potreboval, chtoby ya nepremenno zakazal delikatesnyj myasnoj sup s hvojnoj pyl'yu i uttarijskie dutye pyshki, myasnuyu solomku v sladkom uksuse, kotoruyu podavali na kruglyh derevyannyh dostochkah s nebol'shim, vydolblennym vruchnuyu, uglubleniem v centre, i "guglandskij chernyj kref" - zloveshchego vida, no izumitel'noe na vkus zharkoe, i zagadochnyj "semidnevnyj manhok tetushki Habbi", poprobovat' kotoryj mne tak i ne udalos': za gody zhizni v Eho ya dejstvitel'no stal dovol'no mogushchestvennym koldunom, no fokusy s unichtozheniem pishchi v osobo krupnyh razmerah po-prezhnemu kazalis' mne slishkom mudrenoj naukoj! Odnim slovom, ya chto-to zhalobno pisknul i popolz dosmatrivat' sny, blago pri traktire imelas' nebol'shaya gostinica, sostoyavshaya vsego iz chetyreh nebol'shih, no uyutnyh komnat, kotorye, k schast'yu, pustovali. Vprochem, mne pokazalos', chto eto ih normal'noe sostoyanie: radost' hozyaev, vyyasnivshih, chto my sobiraemsya snyat' ih vse, pust' dazhe vsego na poldnya, ne poddavalas' nikakomu opisaniyu. V odnoj iz komnat uzhe razvalilsya na kovre Druppi, neskol'ko oshalevshij ot takogo prostora posle togo, kak chut' li ne sutki yutilsya pod zadnim sideniem. YA upal na nizkuyu krovat' bez nozhek, pohozhuyu na ochen' tolstyj pruzhinnyj matras, i zakryl glaza. No mne tut zhe prishlos' snova ih otkryt': nad moim uhom razdalos' delikatnoe pokashlivanie Lonli-Lokli. - Vidish' li, mne sovsem ne hochetsya spat', - vezhlivo proiznes on, - kupanie pri vsem zhelanii ne otnimet u menya bol'she dvuh chasov, a peshaya ekskursiya po Gurigge ne kazhetsya mne dostatochno interesnym zanyatiem... YA podumal: vozmozhno, tebya ne slishkom obremenit pros'ba dostat' dlya menya neskol'ko knig iz svoego mira? V etom sluchae ya mog by provesti vremya s udovol'stviem i ne bez pol'zy... - Sejchas poprobuem, - otchayanno zevnul ya. Privychnym dvizheniem sunul ruku pod odeyalo, podozhdal neskol'ko sekund. Konechnost' poslushno onemela - bylo by pravil'nee skazat', chto ona ischezla vovse. YA prizval na pomoshch' voobrazhenie, narisoval pered svoim vnutrennim vzorom polku v knizhnom magazine i predstavil sebe, kak smetayu v sumku noven'kie knigi v tverdyh perepletah, zamanchivo pahnushchie kleem, tipografskoj kraskoj i neprochitannymi istoriyami. Moe voobrazhenie vsegda otlichalos' nekotorym svoevoliem: v chastnosti, sejchas ono s udovol'stviem dorisovalo, kak bol'shaya chast' knig proletaet mimo sumki i padaet na pol, no neskol'ko ekzemplyarov mne vse-taki dostalos'... YA s izumleniem ponyal, chto chut' ne zasnul, ostaviv svoyu neschastnuyu besprizornuyu konechnost' boltat'sya v SHCHeli mezhdu Mirami, ostervenelo zamorgal i vydernul ruku iz-pod odeyala. Ulov okazalsya bogatym: celyh tri knigi. Voobshche-to do sih por mne ne udavalos' dobyvat' bol'she odnogo predmeta za seans, a tut - takaya roskosh'! - Tebe vezet, SHurf, - ustalo ulybnulsya ya, razglyadyvaya svoyu dobychu. - Vo-pervyh, celyh tri knigi srazu. Vo-vtoryh, oni samye nastoyashchie, a ne iz kakoj-nibud' "biblioteki Menina": ya sam kogda-to vse eto chital... Horoshie knizhki i samoe glavnoe - ochen' raznye. Ne ponravitsya odna - beris' za druguyu. - Spasibo, - proniknovenno skazal Lonli-Lokli, berezhno prinimaya moyu dobychu. - YA ne ustayu blagodarit' sud'bu za schastlivuyu vozmozhnost' chitat' knigi, napisannye obitatelyami inogo mira! Teper' spi, skol'ko hochesh', Maks, ya tebya bol'she ne pobespokoyu. - Ne somnevayus'! - fyrknul ya. - Boyus', blizhe k nochi mne eshche pridetsya valyat'sya u tebya v nogah i stonat': "nu pozhalujsta, poehali dal'she!" - Valyat'sya u menya v nogah ne obyazatel'no, - ser'ezno soobshchil on. - Obychno byvaet dostatochno prosto vezhlivo poprosit'. On netoroplivo udalilsya, nezhno prizhimaya k grudi "Istvikskih ved'm" Apdajka, "Ono" Stivena Kinga i "Arabskij koshmar" Irvina. YA dal sebe chestnoe slovo, chto ne uspokoyus', poka ne zastavlyu etogo parnya dobrosovestno otrecenzirovat' kazhduyu iz knizhek. Po krajnej mere, do sih por vse ego otzyvy o prochitannom povergali menya v glubokij, no ves'ma osvezhayushchij shok... Kogda ya prosnulsya, za oknom uzhe bylo temno. SHurf ne oschastlivlival svoim prisutstviem ni odnu iz chetyreh komnat - k velichajshemu vostorgu Druppi, kotoryj s graciej napivshegosya piva kenguru gonyalsya za lunnymi blikami i trepeshchushchimi na vetru vyshitymi zanaveskami. YA odobritel'no ponablyudal za ego pryzhkami i otpravilsya proizvodit' reviziyu mestnyh bytovyh udobstv. Bassejnov okazalos' ne tri, kak nadeyalsya ser SHurf, a vsego dva, zato oni byli prostornymi i glubokimi, a voda v nih - goryachej i aromatnoj. Spustivshis' v traktir, ya obnaruzhil, chto obedennyj zal udruchayushche pust, tol'ko za samym bol'shim stolom vossedal ser SHurf, namertvo vlipshij v knigu. Pered nim stoyalo neopisuemyh razmerov blyudo, na kotorom gromozdilas' zharenaya tusha - mne pokazalos', chto moj drug voznamerilsya sozhrat' konya - kak minimum! SHurf mashinal'no otshchipyval ot etoj gory malen'kie kusochki myasa i otpravlyal ih v rot. YA po sobstvennomu opytu otlichno znayu, skol'ko mozhno s®est' pod horoshuyu knizhku, no moj drug yavno pereuserdstvoval: mne pokazalos', chto on iznichtozhil chut' li ne tret' tushi. - CHto eto tut u tebya? - Izumlenno sprosil ya. Priznat'sya, ya ne slishkom rasschityval na otvet, no SHurf tut zhe otozvalsya, ne otryvayas', vprochem, ot knigi: - YA zakazal menkala, zazharennogo na vertele. |to prostoe, no vkusnoe i pitatel'noe blyudo - gordost' guglandskoj kuhni. Prisoedinyajsya. - |to obyazatel'no? - neschastnym golosom sprosil ya. - Ili mne vse-taki mozhno s®est' chto-nibud' drugoe? - Postupaj, kak hochesh', - flegmatichno otozvalsya on. - No ya nastoyatel'no rekomenduyu tebe poprobovat'... Nadeyus', u tebya net predrassudkov, kotorye ne pozvolyayut est' myaso menkala? - Net, - rasteryanno otozvalsya ya i pokorno poobeshchal: - YA obyazatel'no poprobuyu, no nemnogo pozzhe, ladno? Primerno cherez chas k nam podoshla hozyajka zavedeniya i smushchenno sprosila, ne zhelaem li my izbavit' ee traktir ot svoego prisutstviya: uzhe, deskat', skoro polnoch', a gde zhe eto vidano - chtoby traktir byl otkryt do polunochi?! YA sobralsya bylo kak sleduet vozmutit'sya i soobshchit' etoj miloj dame, chto prilichnye lyudi v takoe vremya tol'ko-tol'ko nachinayut podumyvat' ob uzhine, no SHurf ponimayushche pokival, poprosil ee pozvat' slug, chtoby upakovat' i otnesti v nash amobiler zazharennogo menkala i, ne otryvayas' ot knigi, napravilsya k vyhodu, nebrezhno velev mne rasplatit'sya, zabrat' iz komnat nashi sumki i ehat' dal'she. - Ty by mne hot' chaevye inogda daval, - fyrknul ya, otpravlyayas' naverh za veshchami. Vprochem, SHurfa mozhno bylo ponyat': paren' kak raz prisosalsya k Stivenu Kingu, tak chto obizhat'sya na nego bylo bessmyslenno i nespravedlivo, kak na beremennuyu zhenshchinu. Na sej raz puteshestvie protekalo v polnom molchanii. My perepravilis' cherez Huron po bol'shomu starinnomu mostu, pompeznomu, kak traurnyj naryad pozhiloj aristokratki. Teper' my ehali po territorii Landalanda: izgiby Hurona vycherchivali granicu mezhdu dvumya provinciyami. Vprochem, nikakih peremen v okruzhayushchem pejzazhe ya ne obnaruzhil, razve chto temnaya lenta reki teper' pobleskivala po levuyu storonu ot dorogi. Nekotoroe vremya SHurf prodolzhal shturmovat' istochnik znanij, razvalivshis' na zadnem sidenii - blago ostroe zrenie ugulandca pozvolyalo emu chitat' v temnote. No ustalost' vzyala svoe, i on zadremal pod ubayukivayushchee pohrustyvanie menkal'ih kostej: Druppi vovsyu razvlekalsya s ostatkami ego chudovishchnogo uzhina. Potom hrust prekratilsya, i ya ostalsya edinstvennym bodrstvuyushchim sushchestvom - dumayu, ne tol'ko v otdel'no vzyatom amobilere, no i vo vsem Landalande, naivnye zhiteli kotorogo yavno ne ponimali prelestej nochnogo obraza zhizni. U menya byli svoi malen'kie radosti: ya nakonec-to vyspalsya i mog poluchit' nastoyashchee udovol'stvie ot bystroj ezdy po sovershenno pustoj doroge. YA tak razognalsya, chto v kakoj-to moment nachal podozrevat', chto u nashego amobilera est' vse shansy vzletet': po krajnej mere, ushi u menya uzhe zalozhilo! Mne pokazalos', chto eto uzhe perebor, i ya nemnogo sbavil skorost' - kak raz vovremya! Priznat'sya, ya ne lyublyu syurprizy. Dazhe trogatel'nyj podarok, zabotlivo podsunutyj pod moyu podushku lyubimoj devushkoj, vpolne sposoben vybit' menya iz kolei. Odnazhdy u menya hvatilo uma sprosonok ispepelit' takoj svertok prezhde, chem ya soobrazil, chto eto obyknovennyj suvenir, a ne kakoj-nibud' zloveshchij talisman, zagovorennyj moim zlejshim vragom. Na vojne, kak na vojne, znaete li: luchshe byt' zhivym paranoikom, chem mertvecom, kotoryj zhdal ot zhizni tol'ko priyatnyh neozhidannostej... Odnim slovom, ya ne lyublyu syurprizy. Zato oni menya prosto obozhayut. Vprochem, syurpriz, kotoryj zhdal menya na doroge, mozhno s nekotoroj natyazhkoj nazvat' bezobidnym. Serdityj seryj gus' velichinoj so slona - nichego iz ryada von vyhodyashchego. Sobstvenno govorya, ego zlobnoe shipenie bylo mne do lampochki. Edinstvennyj nedostatok gusya, kotoryj dejstvitel'no vyzyval u menya nekotorye vozrazheniya, sostoyal v tom, chto ego tusha yavlyalas' ser'eznym prepyatstviem na puti moego amobilera. Vrezat'sya v takuyu gromadinu na skorosti, yavno prevyshayushchej sto mil' v chas - to eshche udovol'stvie! K schast'yu, moya reakciya den' oto dnya stanovilas' vse luchshe, dumayu, menya uzhe mozhno bylo vypuskat' na Uimbldonskij kort. Poka rudimentarnoe voobrazhenie vpechatlitel'nogo cheloveka usluzhlivo risovalo pered moim vnutrennim vzorom kartinu neminuemoj katastrofy, moya mudraya levaya ruka molnienosno prishchelknula pal'cami, vypuskaya na volyu sovershenno nezamenimyj v podobnyh obstoyatel'stvah Smertnyj SHar. Vprochem, kroshechnaya sharovaya molniya prosochilas' skvoz' chudovishchnuyu domashnyuyu pticu, potom udarilas' o stvol blizhajshego dereva, stala bol'shoj i prozrachnoj i, nakonec, ischezla. |to neoproverzhimo svidetel'stvovalo o tom, chto ogromnyj gus' byl chistoj vody navazhdeniem - esli ne primitivnoj gallyucinaciej! YA stisnul zuby, vcepilsya v rychag amobilera i na polnoj skorosti rvanul vpered. Mne povezlo: proehat' skvoz' realisticheski ispolnennoe telo gusya okazalos' nichut' ne zatrudnitel'nee, chem nyrnut' v polosu tumana. CHerez sekundu vse uzhe bylo pozadi. YA sbavil skorost' i ostorozhno oglyanulsya. Nichego - pustaya doroga, kak i sledovalo ozhidat'. Tol'ko teper' ya velikodushno pozvolil sebe uteret' so lba holodnyj pot i dazhe ispugat'sya. Pravda, takoe sostoyanie dushi bystro pokazalos' mne neproduktivnym: tryastis' melkoj drozh'yu posle togo, kak opasnost' ostalas' daleko pozadi - chto mozhet byt' glupee? Poetomu ya reshitel'no pomotal golovoj i pereklyuchilsya na programmu "raduemsya schastlivomu spaseniyu". Vprochem, vostorgi po povodu izbavleniya ot gigantskogo gusya byli nastol'ko fal'shivymi, chto ne ubezhdali dazhe menya samogo. Na smenu vostorgam prishli razmyshleniya, i v moej golove mel'knula chudovishchnaya, no vpolne pravdopodobnaya mysl': "Dzhuffin rezvitsya! Tochno ego shutochki!" YA byl nastol'ko potryasen sobstvennym ozareniem, chto nemedlenno otpravil zov svoemu shefu. "|to uzhe ne smeshno! - vozmushchenno nachal ya. - To est', eto bylo by vpolne smeshno, esli by ya ehal ne na amobilere, a na samokate. Razbitaya kolenka - ne takaya uzh vysokaya plata za vashe vnimanie! No sejchas ya chudom ne ustroil avariyu..." "Podozhdi, ser Maks, - Bezmolvnaya rech' Dzhuffina byla medlennoj i kakoj-to vyaloj - mozhno podumat', chto on tol'ko chto prosnulsya. - Vo-pervyh, ty menya razbudil, tak chto ya ochen' rasschityvayu na izvineniya. A vo-vtoryh, ya nichego ne ponimayu. Esli ty tol'ko chto chudom izbezhal avarii - molodec. No pri chem tut ya? CHemu ya tebya nikogda ne uchil - tak eto upravlyat' amobilerom..." "A gus'?" - vzvyl ya. Priznat'sya, ya po-prezhnemu byl sovershenno uveren, chto shef menya razygryvaet: redkoe shou ne zhelaet "go on"! "CHto za gus'?" - nevozmutimo sprosil Dzhuffin. Kazhetsya, on uzhe vpolne prosnulsya. "Ogromnyj seryj gus' posredi dorogi, - neohotno ob®yasnil ya, poskol'ku shef vse eshche ne vyzyval u menya doveriya. - Ochen' serdityj: on shipel, kak drakon, kotoromu otdavili hvost. Nichego strashnogo, konechno, no kogda edesh' na bol'shoj skorosti... K schast'yu, okazalos', chto on nematerialen - tak, navazhdenie. No ved' ya vpolne mog zapanikovat' i svernut' v blizhajshuyu kanavu!" "Nu, chto-chto, a panikovat' tebe uzhe davnym-davno ne polozheno, - zametil Dzhuffin. - Eshche chego ne hvatalo... Dlya nachala popytajsya osoznat' tot fakt, chto ya dejstvitel'no ne imeyu nikakogo otnosheniya k sushchestvu, kotoroe ty tol'ko chto vstretil na doroge. YA prosto spal - mozhesh' sebe predstavit', sluchaetsya so mnoj i takoe! I voobshche, ya ne lyublyu zatyagivat' shutki. Po-moemu, eto durnoj ton!" "Togda izvinite, - rasteryanno promyamlil ya. - No posle vashej daveshnej vyhodki - kogo ya eshche mog zapodozrit'?" "Horoshij vopros, - zadumchivo otkliknulsya moj shef. - Vot uzh dejstvitel'no: kogo mozhno zapodozrit'? Ty, chasom, v poslednee vremya ni s kem ne ssorilsya?" "Da net, vrode. K tomu zhe, vse, s kem ya vser'ez "ssorilsya" - ili v Holomi, ili na tom svete... Dumaete, eto kto-to iz moih znakomyh?" "Ne dumayu. Tak, rabochaya gipoteza... A skazhi mne, Maks: ty boish'sya gusej?" "Nu vy daete! - rassmeyalsya ya. - Kak mozhno boyat'sya gusej?" "Tochno tak zhe, kak nekotorye vpolne hrabrye lyudi boyatsya malen'kih sobachek, myshej, ili lyagushek, - nevozmutimo otvetil Dzhuffin. - Ladno, ya uzhe ponyal, chto ty - velichajshij iz nyne zhivushchih geroev... A v detstve ty ih, chasom, ne boyalsya?" "Gusej?" - peresprosil ya. Hotel bylo uzhe skazat' "net", i vdrug vspomnil: a ved' bylo delo! "Odnazhdy, kogda mne bylo goda chetyre, ili togo men'she, my vsej sem'ej otpravilis' za gorod, - nachal ya. - Pomnyu, chto my zachem-to ostanovilis' na kakoj-to derevenskoj ulice, vyshli iz mashiny, i roditeli na kakoe-to vremya predostavili menya samomu sebe - navernoe, oni chto-to pokupali u krest'yan... I vot tut ya uvidel zdorovennogo gusya. Nu, teper'-to ya ponimayu, chto gus' mne popalsya samyj obyknovennyj, prosto ya sam byl malen'kij, da eshche i voobrazhenie bud' zdorov! CHestno govorya, ya podumal, chto eto chudishche sejchas menya s®est: on shipel, hlopal kryl'yami i shel pryamo na menya. YA zaoral, otkuda-to poyavilsya otec i spas menya ot lichnogo kontakta s zhivoj prirodoj..." "YAsno, - bodro otozvalsya Dzhuffin. - YA tak i dumal... Skazhi-ka, Maks, a u tebya bylo mnogo detskih strahov?" "Po-moemu, ne ochen', - neuverenno otvetil ya. - Voobshche-to ya byl dovol'no hrabrym rebenkom: dazhe v temnote ostavat'sya ne boyalsya, naoborot - lyubil. A kogda dvoyurodnye brat'ya rasskazali mne strashnuyu skazku pro privideniya, ya nachal lazat' na cherdak, chtoby poznakomit'sya s etimi krasivymi poluprozrachnymi sushchestvami - uvy, bezuspeshno... Net, takih proisshestvij, kak s gusem, bylo polnym-polno, no ya obo vsem bystro zabyval. YA imeyu v vidu, chto etot greshnyj gus' ne presledoval menya v nochnyh koshmarah, a kogda ya snova uvidel gusya vblizi cherez neskol'ko let, ya dazhe ne vspomnil, chto kogda-to schital, budto eto strashno... Nu vot, razve chto, bol'shih sobak ya boyalsya dovol'no dolgo, no eto proshlo posle togo, kak ya nachal ih lyubit'. I eshche let v sem' ya boyalsya "Vsadnika bez golovy". Mne dazhe koshmary s ego uchastiem snilis'..." "A eto chto za pakost' takaya?" - ozhivilsya Dzhuffin. "Da tak, erunda, prosto ya prochital o nem v knizhke, - smushchenno ob®yasnil ya. - No dazhe ego ya po-nastoyashchemu boyalsya ne bol'she mesyaca - eto vsego tridcat' dnej - a potom nachal chitat' chto-to drugoe... Znaete, vse svoi dolgoigrayushchie strahi ya zarabotal uzhe posle togo, kak stal vzroslym." "Nu, schitaj, chto tebe povezlo, - podytozhil Dzhuffin. - Naskol'ko ya mogu sudit', etot tvoj gus' - vsego lish' pervoe nepriyatnoe proisshestvie. Imej v vidu: vpolne mozhet sluchit'sya, chto tebe dovedetsya vstretit'sya i s drugimi strahami svoego detstva. Horosho, chto oni ne imeyut nad toboj nikakoj vlasti!" "Hotite skazat', chto sejchas na menya poprut bol'shie sobaki i bezgolovye vsadniki? - udivilsya ya. - A chto, na menya ob®yavili ohotu?" "YA ne znayu, Maks. YA tol'ko predpolagayu. Prosto mne izvestno o sushchestvovanii takogo starinnogo zaklyatiya - dovol'no prosten'kogo v ispolnenii, nado skazat', kak i vsya drevnyaya magiya Honhony! Naslat' na cheloveka ego detskie koshmary proshche prostogo. Takie navazhdeniya sami po sebe ne mogut prichinit' nikakogo vreda: ni ubit', ni ranit', ni dazhe udarit'. Oni - prosto kartinki, kotorye ischezayut, esli ty smotrish' na nih nedostatochno vnimatel'no. No dlya mnogih lyudej podobnoe zaklyatie stanovitsya samym strashnym nakazaniem: inogda ono sposobno svesti s uma. A borot'sya s takim navazhdeniem proshche prostogo: dostatochno ne obrashchat' na nego vnimaniya. Pomni ob etom, esli pered toboj vdrug poyavitsya armiya bezgolovyh vsadnikov!" "CHto zh, spasibo, chto predupredili, - oshelomlenno skazal ya. - Nu i novosti! No kto eto vorozhit?" "Nadeyus', rano ili pozdno ty eto vyyasnish', ser Tajnyj Syshchik! - obnadezhil menya shef. - Po krajnej mere, mogu tebya uteshit': skoree vsego, tvoj gus' - delo ruk diletanta. Esli by za delo vzyalsya ser'eznyj koldun, ty by vryad li tak legko otdelalsya... I postarajsya bol'she ne budit' menya, ladno? Mogu tebya zaverit': posle vashego ot®ezda moya zhizn' i bez togo stala chereschur utomitel'noj!" "Horoshej vam nochi", - vinovato skazal ya. "I tebe togo zhe", - ne bez nekotorogo ehidstva otkliknulsya on. - Nu dela! - rasteryanno skazal ya vsluh, kogda golos shefa perestal zvuchat' v moem soznanii, i ya snova ostalsya bez sobesednika. Priznat'sya, ponachalu ya hotel razbudit' svoego sputnika i podelit'sya s nim strannoj istoriej pro ogromnogo gusya, no potom peredumal: pust' sebe spit do utra: vdrug eto durackoe navazhdenie - ne moya chastnaya sobstvennost', a nashe obshchee dostoyanie, odno na dvoih? So svoimi bezobidnymi "koshmarikami" ya uzh kak-nibud' spravlyus', a vot malo li, kakie strahi terzali v detstve sera Lonli-Lokli... CHestno govorya, ya predpochital i dal'she ostavat'sya v nevedenii! Priznat'sya, lihaya ezda skvoz' neobitaemoe prostranstvo landalandskoj nochi utratila dlya menya svoe ocharovanie: ya byl zdorovo na vzvode i vse vremya zhdal nepriyatnostej, kak nachinayushchij voditel' na gornoj doroge. Kazhetsya, ya byl gotov ko vsemu, no tol'ko ne k tomu, chto uvidel primerno spustya polchasa posle besedy s shefom. V dobroj polusotne metrov vperedi, posredi dorogi stoyal dom - i kakoj! Za neskol'ko let zhizni v Soedinennom Korolevstve ya uspel ubedit'sya, chto mestnaya arhitektura mozhet byt' pohozha na chto ugodno, no tol'ko ne na udruchayushche odnoobraznye novostrojki moej dalekoj rodiny. Tem ne menee, peredo mnoj vysilsya nostal'gicheskij privet iz proshlogo: mnogoetazhnoe zdanie iz stekla i betona - yavno ne zhiloj dom, a kakoe-nibud' ser'eznoe zavedenie, vrode nauchno-issledovatel'skogo instituta. "A eto eshche chto za chush'? - udruchenno podumal ya, tupo vsmatrivayas' v slepye glaznicy temnyh okon. - Schitaetsya, chto ya i etogo dolzhen boyat'sya - tak, chto li?.. Za kogo menya prinimayut, hotel by ya znat'!" A potom ya vdrug vspomnil, chto dejstvitel'no boyalsya odnogo pustogo zdaniya, ochen' pohozhego na sie prekrasnoe videnie... nu, ne to chtoby po-nastoyashchemu boyalsya, no staralsya smotret' na nego kak mozhno rezhe. |togo urodca stroili na pustyre, nepodaleku ot doma, v kotorom ya zhil v detstve. V nashem starom rajone, zastroennom dvuh-trehetazhnymi domami, sej monstr byl nastoyashchej beloj voronoj. Mne v tu poru bylo let sem', ili vosem', i ya byl hrabr, kak p'yanyj landskneht, po men'shej mere dvadcat' tri chasa v sutki, no pochemu-to srazu zhe uprosil roditelej pereselit' menya v druguyu komnatu, malen'kuyu i bez balkona, naobeshchav im za ispolnenie etogo neponyatnogo im kapriza celuyu goru kakih-to blagoglupostej tipa ezhednevnogo vynosa musornogo vedra i tabelya, sostoyashchego iz odnih pyaterok - tol'ko potomu, chto iz okon moej nezhno lyubimoj spal'ni, okleennoj veselymi oboyami, povestvuyushchimi ob idillicheskoj lesnoj zhizni ezhikov, zajchikov i gnomov, otkryvalsya izumitel'nyj vid na strojku. A vozvrashchayas' domoj iz shkoly, ya s preuvelichennym interesom rassmatrival bulyzhniki pod svoimi nogami, staratel'no vozderzhivayas' ot togo, chtoby brosit' kosoj nastorozhennyj vzglyad na chudishche iz stekla i betona. YA ni razu ne poyavilsya na territorii strojki - eto ya-to, kotorogo nogi sami nesli navstrechu lyubomu zavalyashchemu priklyucheniyu! Pri etom u menya ne bylo nikakih shchekochushchih voobrazhenie gipotez kasatel'no togo, chto proishodit v etom dome. YA ne naselyal ego ni privideniyami, ni zhivymi pokojnikami, ni zlymi goblinami, ni dazhe kakimi-nibud' shpionami, kotorye, voobshche-to mereshchilis' mne v te vremena na kazhdom shagu. Prosto novyj dom mne ne nravilsya. Pochemu - ob etom ya predpochital ne zadumyvat'sya... CHerez mnogo let, uzhe vzroslym, ya vernulsya v gorod, gde proshlo moe detstvo, i byl porazhen zhalkim sostoyaniem svoego davnishnego nepriyatelya: dom okazalsya nevysokim - vsego-to vosem' etazhej! - ego pervyj etazh byl gusto pokryt graffiti, a bol'shaya chast' stekol vybita. Dom pustoval, i ya pochemu-to uzhasno obradovalsya takomu polozheniyu veshchej: to li vo mne prosnulas' mstitel'nost', to li v glubine dushi ya vsegda vser'ez polagal, chto v etih seryh stenah ne mozhet sluchit'sya nichego horoshego, tak chto pust' uzh luchshe pustuet! Kak by to ni bylo, no ya uzhe davno ne boyalsya etogo doma. Ne mogu skazat', chto ego poyavlenie menya obradovalo, no sie proisshestvie otnosilos' skoree k zabavnym, chem k tragicheskim. YA sbavil skorost' do minimal'noj i ostorozhno poehal po napravleniyu k nesostoyavshemusya koshmaru svoego detstva. Razumeetsya, dom ne ischez. No proehat' skvoz' eto navazhdenie okazalos' nichut' ne trudnee, chem v sluchae s gusem. - Gluposti kakie! - serdito skazal ya sam sebe. - Nu, ya uznayu, kto eto razvlekaetsya! Oh, chto budet... Vprochem, ya i sam ponimal, chto nichego osobennogo ne budet. Vse eti navazhdeniya nel'zya bylo schitat' ser'eznymi nepriyatnostyami. Tak - to li glupaya shutka, to li prosto nostal'gicheskaya ekskursiya v zolotoe detstvo - ochen' dazhe nichego sebe razvlechenie! Potom, kak ya i predvidel, na doroge poyavilas' ogromnaya sobaka - tipichnoe proklyatie roda Baskervilej. Vprochem "proklyatie" ischezlo sovershenno samostoyatel'no, ne dozhidayas', poka ya ego pereedu. Kazhetsya, ono samo ponyalo, chto ne tyanet - ne to chto na koshmar, a dazhe na ploskuyu shutku! Sobaku smenila bol'shaya, razmerom s perekormlennogo orla, vorona, plyuyushchayasya, kak nevospitannyj verblyud, i ya s izumleniem vspomnil, chto kakaya-to vechno rastrepannaya devchonka iz nashego dvora v svoe vremya vpechatlila menya durackim soobshcheniem, chto esli vorona plyunet komu-nibud' na golovu, etot chelovek obyazatel'no skoro umret... Tak chto prizrachnaya vorona ischezala pod moj sdavlennyj smeh: ya staralsya ne razbudit' svoego sputnika, a to rzhal by kak loshad'! A nezadolgo do rassveta mne dovelos' vstretit'sya s mashinoj "skoroj pomoshchi", iz okon kotoroj vyglyadyvali zlobnye doktora s ogromnymi, kak v mul'tfil'me, shpricami, shchipcami i klizmami. Doktora zdorovo smahivali na generala Bubutu: takie zhe "Karabasy-Barabasy", chto vyzvalo u menya novyj pristup smeha. - YA rad, chto ty ne skuchaesh', - Lonli-Lokli vse-taki prosnulsya i teper' vnimatel'no oglyadyvalsya po storonam, slovno proveryaya, ne ruhnulo li chto-nibud' v okruzhayushchem mire za vremya ego otsutstviya. - YA nastol'ko ne skuchayu - slov net! - proniknovenno skazal ya. I povedal emu istoriyu svoih nochnyh priklyuchenij. - U tebya zheleznaya vyderzhka! - odobritel'no zametil SHurf, kogda ya umolk. - Net, chto ty, - pol'shchenno ulybnulsya ya. - Prosto u menya korotkoe dyhanie, ty zhe znaesh'! Mne prosto ne hvataet osnovatel'nosti, chtoby vsyu zhizn' boyat'sya odnogo i togo zhe. - Da eto pravda, - vazhno podtverdil on. - Tem ne menee, ya ne znayu, kto eshche mog by provesti noch' naedine so svoimi detskimi strahami i razbudit' svoego sputnika ne krikom, a smehom... Kstati tvoj mudryj sootechestvennik, - on vyrazitel'no pomahal v vozduhe tomikom Kinga, - ochen' horosho eto ponimal... - Da uzh, - ulybnulsya ya. - |tot paren' - krupnyj specialist po prevrashcheniyu nelepyh uzhastikov v nastoyashchij koshmar! A tebe ponravilos'? - Ponravilos', ne ponravilos' - strannyj vopros! - SHurf pozhal plechami. - |to zhe ne prosto kniga, a kniga iz neznakomogo mne mira. Pust' ne pervaya, no odna iz nemnogih, kotorye popali mne v ruki... - on oglyadelsya, pytayas' opredelit', gde my nahodimsya, i zametil: - Horosho, chto ty menya razbudil. Nadeyus', my skoro budem proezzhat' mimo Pshorri - poslednego bol'shogo goroda na nashem puti, na samoj granice Landalanda s Grafstvom Vuk. YA by ne otkazalsya pozavtrakat' v civilizovannoj obstanovke, naposledok! - Esli Pshorri - eto gorod, obnesennyj nevysokoj stenoj s takimi zabavnymi svetyashchimisya bashenkami, to my ego minovali chasa dva nazad, - vinovato skazal ya. - Kak raz mezhdu sobakoj i voronoj... Dumayu, my uzhe davno edem po territorii Grafstva Vuk - to-to ya smotryu, vokrug tak pustynno! No esli ty v otchayanii, my mozhem vernut'sya v Pshorri i pozavtrakat'. - Net, chto ty, - on udivlenno pokachal golovoj. - Zavtrak v Pshorri ne stoit takih usilij... YA nadeyus', ty mozhesh' razdobyt' iz SHCHeli mezhdu Mirami kakoj-nibud' legkij zavtrak? Boyus', ot vcherashnego menkala tvoya sobaka malo chto ostavila, da i ne delo eto - davit'sya s utra suhim myasom! - Ne delo! - soglasilsya ya, ostanavlivaya amobiler, chtoby v ocherednoj raz zanyat'sya poleznymi chudesami. Potom moj sputnik snova zarylsya v knigu. Mne nichego ne ostavalos', krome kak naslazhdat'sya dovol'no unylym, no izyskannym pejzazhem: nizkoroslye vechnozelenye derev'ya, nemnogo napominayushchie listvennicy moej rodiny, zemlya splosh' pokrytaya melkimi kruglymi kameshkami, mokrymi ot nedavno proshedshego dozhdya, i mnogochislennye luzhi, pohozhie na kroshechnye ozera. Doroga, vprochem, huzhe ne stala, razve chto nemnogo uzhe, chto ne kazalos' mne problemoj: rassvet uzhe davno nastupil, a navstrechu nam ne popalos' ni odnogo amobilera, ili dazhe telegi. Pustynnaya eto byla zemlya - Grafstvo Vuk. - A gorodov na nashem puti bol'she voobshche ne budet? - sprosil ya u svoego sputnika. SHurf neohotno otorvalsya ot knigi. - Nu pochemu zhe, budut - esli ih mozhno nazvat' gorodami. Neskol'ko bezymyannyh poselenij, mnozhestvo odinokih hutorov... No vse eto blizhe k Vukinahu. - Stolica grafstva Vuk? - sprosil ya. - Nu da. Hotya "stolicej" eto nazvat' dovol'no slozhno. Prosto ogromnyj zamok grafa Gachillo Vuka, okruzhennyj malen'kimi zamkami ego vernyh vassalov i domami masterovyh, zarabatyvayushchih svoj hleb ispolneniem nemnogochislennyh zhelanij etih neprihotlivyh gospod. - Grustnaya kartina, - hmyknul ya. - Nu pochemu grustnaya? Do sih por mne kazalos', chto ty lyubish' pokoj i odinochestvo... - Voobshche-to, lyublyu, - soglasilsya ya. - Nu vot. A Grafstvo Vuk - mesto, gde zhivut isklyuchitel'no lyudi, vlyublennye v pokoj i odinochestvo. Zemli zdes' skol'ko ugodno, grafstvo Vuk - edinstvennaya provinciya Soedinennogo Korolevstva, gde zemlyu ne pokupayut, a prosto selyatsya, gde ponravilos', i zhivut. A lyudi ostorozhnye, kotorye boyatsya posyagnut' na ch'yu-to sobstvennost', prosyat audiencii u grafa Gachillo, daby on pokazal na karte, kakie territorii v nastoyashchij moment pustuyut, a uzhe potom delayut vybor, o chem tut zhe soobshchayut svoemu novomu pokrovitelyu... - A pochemu tak? - izumilsya ya. - Slishkom malo ohotnikov zhit' na takom rasstoyanii ot stolicy. Ne zabyvaj: eto tol'ko ty syuda za dva dnya doehal, a normal'nomu cheloveku potrebovalos' by ne men'she vos'mi dnej, chtoby dobrat'sya ot Eho do Vukinaha - da i to, esli u nego horoshij novyj amobiler! I Ochevidnoj magiej zdes' zanimat'sya trudno: slishkom uzh daleko ot Serdca Mira. - Mozhno podumat', vsemu chelovechestvu pozarez trebuetsya koldovat'! - vozrazil ya. - Vsemu chelovechestvu, vozmozhno, i ne trebuetsya. A vot bol'shinstvu grazhdan Soedinennogo Korolevstva po dushe komfortnaya zhizn', kakovaya sovershenno nevozmozhna bez nizkih stupenej Ochevidnoj Magii. Ty kogda-nibud' proboval kamru iz Pustyh Zemel'? I ne probuj: otrava pohuzhe toj, chto ty sam ponachalu gotovil! Poroj mne kazhetsya, chto prigotovlenie i upotreblenie kamry yavlyaetsya dlya zhitelej Grafstva Vuk svoego roda raznovidnost'yu voinskoj doblesti: nuzhno stisnut' zuby i zastavit' sebya ee proglotit', daby dokazat' okruzhayushchim, chto ty nastoyashchij muzhchina... A zhena odnogo moego znakomogo, kotoryj soblaznilsya besplatnoj zemlej i postroil sebe dom v Grafstve Vuk, chtoby spokojno vstretit' priblizhayushchuyusya starost', vyterpela v etih mestah vsego poldyuzhiny dnej. Ona, znaesh' li, privykla k tomu, chto maslo ne bryzzhet vo vse storony vo vremya gotovki, orehi mozhno kolot', slegka prikasayas' ukazatel'nym pal'cem k skorlupe, a varen'e nikogda ne plesneveet v bankah. - Da uzh, ej mozhno tol'ko posochuvstvovat', - ponimayushche ulybnulsya ya. - Pustyaki, konechno, no takie pustyaki vpolne mogut isportit' zhizn' cheloveku... v tom sluchae, esli u nego net problem pokrupnee, konechno! - Ty ne budesh' vozrazhat', esli ya prodolzhu chtenie? - vezhlivo sprosil SHurf. Kuda uzh mne bylo vozrazhat'! Dazhe posle poludnya, kogda menya nachalo osnovatel'no klonit' ko snu, ya ne reshilsya otorvat' svoego druga ot ocherednogo istochnika znanij: on uzhe pokonchil s Kingom i prinyalsya za "Istvikskih ved'm". Vtoroe dyhanie gde-to zagulyalo, tak chto mne prishlos' sdelat' glotok bal'zama Kahara. Voobshche-to, v poslednee vremya ya staralsya ulazhivat' vse problemy svoego organizma, vklyuchaya ustalost', sobstvennymi silami, no tut ponevole prishlos' pribegnut' k podruchnym sredstvam: net nichego huzhe sonnogo voznicy, kotoryj, tem ne menee, schitaet, chto sto s lishnim mil' v chas - imenno to, chto trebuetsya! - Maks, ty eshche ne ustal? - velikodushno sprosil Lonli-Lokli. Delo shlo k zakatu, a puhlyj tom Apdajka byl otkryt gde-to na seredine. Da uzh, schast'e, chto u nas bol'shoe zhalovanie: voobshche-to, na cheloveka s takoj skorost'yu chteniya knig ne napasesh'sya! - YA ustal tak davno, chto eto uzhe ne imeet znacheniya! - ulybnulsya ya. - Vse v poryadke, druzhishche, naslazhdajsya zhizn'yu! - Dumayu, skoro my budem v Vukinahe, - zametil on. - YA hotel uznat' tvoe mnenie: ne zhelaesh' li ty nanesti vizit grafu Vuku, ili zhe nam sleduet poiskat' kakuyu-nibud' gostepriimnuyu fermu v okrestnostyah? Gostinic i traktirov zdes' v lyubom sluchae net, poskol'ku net klientov... - |to priskorbno, - vzdohnul ya. - Graf Temnyj Meshok - muzhik horoshij, navernoe, osobenno v glubine dushi, a uzh kak istoricheskomu personazhu emu i vovse ceny net... No znaesh', ya ne dumayu, chto neskol'ko sutok besprobudnogo p'yanstva v ego zamke - imenno to, radi chego my pokinuli stolicu... - Pozhaluj, ty prav, - soglasilsya on. - V provincii svoe otnoshenie ko vremeni: zdes' im ne dorozhat. Nam trudno budet ob®yasnit' grafu, chto odin vecher v ego obshchestve - maksimum, chto my mozhem sebe pozvolit'... I potom, naskol'ko ya ego znayu, delo vpolne mozhet zakonchit'sya drakoj - esli etomu pochtennomu starcu pokazhetsya, chto my udelili emu nedostatochno vnimaniya. Graf Gachillo Vuk v svoe vremya obuchal voinskomu iskusstvu pokojnogo Korolya, i do sih por schitaet svoim dolgom vremya ot vremeni napominat' miru o svoej voinskoj doblesti. Izvesten sluchaj: v nachale svoego pravleniya Ego Velichestvo Gurig VIII reshil navestit' vospitatelya svoego pochivshego otca, i Soedinennoe Korolevstvo pochti na polgoda ostalos' bez pravitelya. Razumeetsya, nash Korol' - ne bespomoshchnyj rebenok, i nikogda im ne byl, no ego podvelo zhelanie byt' vezhlivym i ne ogorchat' grafa Vuka, a togo, v svoyu ochered', podvelo zhelanie kak sleduet ugostit' svoego syuzerena... - I posle etogo ty eshche sprashivaesh' menya, stoit li nam zaezzhat' v Vukinah? - vozmutilsya ya. - Po-moemu, nam sleduet molit' sud'bu, chtoby sej vel'mozhnyj vladyka dazhe ne zapodozril o nashem prebyvanii na ego territorii! - A pochemu by net? - nevozmutimo otvetil SHurf. - V konce koncov, ty imeesh' polnoe pravo poluchit' novye vpechatleniya... a chto kasaetsya vozmozhnoj ssory po povodu slishkom korotkogo vizita - uzh dlya tebya-to eto ne problema. Odin tvoj Smertnyj SHar, i graf Vuk sam raspahnet pered nami vorota svoego zamka! - Izvini, druzhishche, - ulybnulsya ya, - no mne vsegda kazalos', chto otdyh i Smertnye SHary - veshchi nesovmestnye! A my ved', vrode by, otdyhaem, ya nichego ne pereputal? - Kak hochesh', - flegmatichno otozvalsya on i snova utknulsya v knigu. V sumerkah ya ponyal, chto bol'she ne ispytyvayu nikakogo zhelaniya prodolzhat' izdevat'sya nad svoim organizmom. Moe telo trebovalo, chtoby ego ulozhili spat', i ya ne videl veskih prichin otkazyvat' emu v etom prave. My svernuli s bol'shoj dorogi i dovol'no bystro otyskali fermu, hozyaeva kotoroj, hudye i zhilistye stariki, pohozhie drug na druga, slovno byli bratom i sestroj, ohotno soglasilis' predostavit' nam nochleg. Izvlechennaya mnoyu iz karmana korona okazalas' nastol'ko ogromnoj summoj, chto eti surovye hutoryane, ponachalu pokazavshiesya mne ne menee nevozmutimymi, chem sam ser Lonli-Lokli, prishli v nekotoroe zameshatel'stvo i vezhlivo osvedomilis', skol'ko let my namereny provesti pod ih krovom. Uznav, chto my uedem zavtra utrom, oni nekotoroe vremya ozadachenno molchali, a potom proniklis' k nam snishoditel'nym sochuvstviem: ochevidno, oni reshili, chto my to li beznadezhno bol'ny, to li eshche bolee beznadezhno glupy. No kogda eti milye lyudi uvideli Druppi, nash avtoritet snova podnyalsya do nedosyagaemoj vysoty. Mne neodnokratno dovodilos' slyshat', chto ovcharki Pustyh Zemel' - samye bol'shie i groznye sobaki to li na Honhone, to li vo vsem Mire. Naschet razmerov ya sovershenno soglasen: moe chudovishche uzhe pereroslo begemota i ne sobiralos' ostanavlivat'sya na dostignutom. No schitat' etogo dobryaka "groznym" mozhno tol'ko v teh sluchayah, kogda on pytaetsya polozhit' svoi perednie lapishchi mne na plechi: chto-chto, a zadavit' mozhet zaprosto! Tem ne menee, nashi hozyaeva neskol'ko spali s lica i peredvigalis' po sobstvennomu domu na cypochkah, hotya Druppi mirno dryh v otvedennoj mne komnate, vremya ot vremeni probuzhdayas', chtoby lenivo hrustnut' kost'yu zharenogo menkala iz Guriggi i snova zadremat'. YA prisoedinilsya k nemu, ne dozhidayas' uzhina: sejchas menya mozhno bylo soblaznit' tol'ko horoshej podushkoj, a uzh nikak ne krugom kopchenogo menkal'ego syra... YA prosnulsya na rassvete, i my otpravilis' v put'. SHurf dremal na zadnem sidenii: proshloj noch'yu on glaz ne somknul. Snachala dochityval "Istvikskih ved'm", a potom vzyalsya za "Arabskij koshmar", po povodu kotorogo torzhestvenno probormotal mne utrom, ne razmykaya otyazhelevshih vek: "|ta kniga navernyaka napisana kakim-nibud' velikim Magistrom, Maks, pomyani moe slovo! Slishkom uzh mnogo sovpadenij..." Tak chto mne opyat' predstoyalo vesti amobiler v polnom molchanii, esli ne schitat' polnocennym dialogom vozbuzhdennoe povizgivanie perepolzshego poblizhe ko mne Druppi i moe flegmatichnoe vorchanie: "tishe, milyj: dyadyu SHurfa razbudish'!" Zato u menya byla vozmozhnost' tihon'ko poahat' razglyadyvaya mnogochislennye zamki Vukinaha - predstav'te sebe gorod, sostoyashchij isklyuchitel'no iz raznokalibernyh srednevekovyh krepostej, i vy poluchite ochen' smutnoe predstavlenie ob udivitel'noj, izyskannoj i mrachnoj krasote etogo mesta! "Koshmariki" mne bol'she ne yavlyalis'. Priznat'sya, ya dazhe ispytyval nekotoroe razocharovanie, poskol'ku legkomyslenno nadeyalsya, chto mne zabotlivo pomogut pripomnit': chego zhe eshche ya boyalsya v dalekie vremena svoego "bosonogogo detstva"! SHurf prosnulsya posle poludnya i srazu prinyalsya atakovat' menya rassprosami po povodu lichnosti Roberta Irvina: kazhetsya, on vser'ez polagal, chto ya lichno znakom so vsemi obitatelyami mira, v kotorom rodilsya! YA ne smog udovletvorit' ego lyubopytstvo, poskol'ku ob avtore "Arabskogo koshmara" mne bylo izvestno tol'ko odno: odnazhdy etot paren' napisal zamechatel'nuyu knizhku. Moe chistoserdechnoe priznanie bylo vstrecheno razocharovannoj grimasoj. V sochetanii s malopodvizhnoj fizionomiej SHurfa ona predstavlyala soboj to eshche zrelishche! Potom moj sputnik snova utknulsya v knigu. YA v ocherednoj raz smirilsya s mysl'yu, chto intellektual'noe obshchenie mne ne svetit, poka paren' ne pokonchit so svoej dozoj pechatnogo teksta. Eshche do zakata my okazalis' na territorii Pustyh Zemel'. YA ponyal eto, uvidev, chto vdol' dorogi rastet mnozhestvo nizkoroslyh derev'ev bez list'ev, s krivymi uzlovatymi stvolami, i zyabko poezhilsya, vspomniv, chto gde-to poblizosti shlyayutsya moi starye znakomye, kochevoj narod Henha, kotorye, kak ya nedavno vyyasnil, byli eshche i "drevesnymi duhami", kak ih tam - "karhavny", tak, chto li... YA reshil, chto mne sleduet izbegat' trogatel'noj vstrechi s byvshimi poddannymi: a vdrug vyyasnitsya, chto oni do sih por lyubyat menya bol'she, chem nashe simpatichnoe velichestvo Guriga VIII, i ne upustyat sluchaj eshche raz poprobovat' vzyat' menya v plen i nasil'no usadit' na tron? Men'she vsego na svete mne sejchas hotelos' drat'sya - v chastnosti, potomu, chto pechal'nyj ishod takogo srazheniya byl izvesten zaranee, a kochevniki kazalis' mne na redkost' simpatichnym malen'kim narodom... Sud'ba byla blagosklonna k moim pacifistskim ustremleniyam. Na protyazhenii vsego puti my ne vstretili nikogo, krome neskol'kih odinokih teleg, vlekomyh melanholichnymi rogatymi menkalami. Sedoki byli stol' zhe melanholichny, po ih otreshennym licam bluzhdali zagadochnye ulybki - kuda uzh tam Dzhokonde! |ti zagorelye Buddy mestnogo razliva yavno ehali ne po delam, a prosto tak, iz niotkuda v nikuda - po krajnej mere, mne ochen' hotelos' tak dumat', a kogda mne nravitsya kakaya-nibud' romanticheskaya interpretaciya real'nosti, ya prosto govoryu sebe: "tak ono i est', potomu chto ya hochu zhit' v mire, v kotorom vse ustroeno imenno takim obrazom!" Mezhdu prochim, takogo roda nahal'stvo - luchshee lekarstvo ot cinizma, ya ne raz proveryal... CHerez neskol'ko chasov posle zakata ser SHurf reshitel'no potreboval, chtoby ya otpravlyalsya spat'. |to bylo kuda bol'she pohozhe na ul'timatum, chem na lyubeznost', no ya pojmal ego na slove i zabralsya na zadnee sidenie. Ezda vymotala menya nastol'ko, chto ya byl gotov otklyuchit'sya v lyuboj moment, lish' by dali! Prosnulsya ya, pochuvstvovav, chto nash amobiler rezko ostanovilsya. Menya oslepila vspyshka belogo sveta, no temnota vernulas' prezhde, chem ya uspel snova zazhmurit'sya. Druppi otchayanno zalayal iz-pod sideniya i tak zhe vnezapno umolk. Vsego etogo bylo vpolne dostatochno, chtoby moi serdca nachali otplyasyvat' akrobaticheskij rok-n-roll - hot' na chempionat mira po tancam ih posylaj! - CHto proishodit? - siplo sprosil ya, i sam ne uznal svoj golos.

- Uzhe nichego, - flegmatichno skazal SHurf.

- A chto, v takom sluchae, proishodilo? - voobshche-to, ego ravnodushnyj ton zdorovo menya uspokoil, no ne nastol'ko, chtoby ya mog srazu zhe provalit'sya obratno, v tepluyu temnotu sna. - Nichego iz ryada von vyhodyashchego, - tak zhe spokojno otvetil moj nepodrazhaemyj sputnik. - Prosto bol'shaya staya nochnyh ptic. Oni leteli pryamo na menya. Daleko ne samoe hudshee, chto mozhet sluchit'sya s putnikom, no i priyatnym proisshestviem eto ne nazovesh'. Esli by ya ehal s takoj skorost'yu, s kakoj obychno ezdish' ty, my vpolne mogli by perevernut'sya. - Ne ponimayu, - rasteryanno priznalsya ya. - Kakie pticy? I pochemu my mogli by perevernut'sya iz-za kakih-to ptic? - Prosto nochnye pticy - krupnye, so svetyashchimisya glazami, nemnogo pohozhie na burivuhov. Prezhde ya nikogda takih ne videl. Ih bylo mnogo, ne men'she pyati - shesti dyuzhin, i leteli oni ochen' bystro - voobshche-to, pticy s takoj skorost'yu ne letayut... YA uspel podumat', chto eti pticy navernyaka oderzhimy zhelaniem vyklevat' glaza voznice, ostanovil amobiler i ispepelil vsyu stayu. Okazalos', chto eto bylo obyknovennoe videnie: oni ne sgoreli, kak nastoyashchie zhivye sushchestva, a prosto bessledno ischezli... V lyubom sluchae, eto bol'shaya udacha, chto za rychagom sidel imenno ya. Okazat'sya passazhirom amobilera, kotoryj perevorachivaetsya na skorosti sto mil' v chas... Znaesh', Maks, eto ne tot opyt, kotoryj kazhetsya mne poleznym i neobhodimym! - Eshche by! - ya zyabko poezhilsya. - Govorish', oni nemnogo pohozhi na burivuhov? Znaesh', ochen' mozhet byt', chto eto byli sovy... - "Sovy"? Kazhetsya, ya gde-to slyshal eto nazvanie, - neuverenno skazal SHurf. - Vychital v kakoj-nibud' iz knizhek, ili v kino videl, - ya pozhal plechami. Sovy - eto pticy iz moego mira... Stranno, da? Kazhetsya, proizoshla kakaya-to durackaya oshibka, i na tebya naslali moi koshmary... Hotya, pochemu, sobstvenno, koshmary? YA ochen' lyublyu sov. - Nastol'ko, chto tebe bylo by ochen' nepriyatno ih ubivat', da? - ponimayushche sprosil SHurf. - YA tak i podumal. Ty mog by zalyubovat'sya na etih krasivyh ptic iz tvoego mira, i ustroit' avariyu. Vo vsyakom sluchae, shansy na eto byli - i neplohie! - Druzhishche, ya uzhe okonchatel'no perestal tebya ponimat', - pozhalovalsya ya. - A tut i ponimat' nechego. Na nas idet ohota. Vernee, tol'ko na tebya, - nevozmutimo soobshchil on. - Ohota? Na menya? No pochemu? - Da tak, pustyaki, - otmahnulsya on. - Na tebya ohotyatsya sushchie neumehi, eto srazu zametno. Ne perezhivaj, ladno? Teper' po nocham ty budesh' spat', a ya - vesti amobiler. Dumayu, etogo dostatochno. - Pochemu? - tupo sprosil ya. To li ya posle probuzhdeniya byl takoj glupyj, to li vinit' sledovalo ne son, a matushku-prirodu, ne potrudivshuyusya nadelit' menya chrezmernoj soobrazitel'nost'yu - trudno skazat'... - Spi, Maks, ladno? - snishoditel'no poprosil SHurf. - Utrom ya tebe vse ob®yasnyu. I ni o chem ne bespokojsya: nadeyus', ty mne vse eshche doveryaesh'? Esli ya skazal, chto vse budet v poryadke, znachit tak ono i est'. - O'kej, - sonno soglasilsya ya. - Kto ya takoj, chtoby dergat'sya, esli sam ser Lonli-Lokli, velikij i uzhasnyj, predlagaet mne zashchitu i pokrovitel'stvo! - Vot-vot, - nevozmutimo podtverdil on. V sleduyushchij raz ya prosnulsya, kogda temnota nochi smenilas' serebristoj dymkoj predrassvetnyh sumerek. Gustoj tuman okutyval zemlyu, i prichudlivo iskrivlennye derev'ya okunulis' v nego po poyas. Iz-za blizhajshego dereva vyglyanula zadumchivaya zhuyushchaya morda bezrogogo menkala. Sozdavalos' vpechatlenie, chto zver' sosredotochenno perezhevyval klochki tumana - vprochem, kto ih znaet, chem oni tut na samom dele pitayutsya... Ot etogo pasmurnogo velikolepiya hotelos' voshishchenno zaplakat', chestnoe slovo! No plakat' ya ne stal, a polez v SHCHel' mezhdu Mirami, poskol'ku holodnye tumannye utra sushchestvuyut special'no dlya togo, chtoby pit' krepkij goryachij chaj. YA izlozhil siyu aksiomu svoemu sputniku. Ser SHurf vyslushal menya s glubokim vnimaniem i iz®yavil zhelanie nemedlenno stat' moim duhovnym posledovatelem, tak chto mne prishlos' speshno dostavat' eshche odnu chashku chaya - dlya novogo adepta moej dogmaticheskoj very. - A teper' ob®yasni pozhalujsta, - poprosil ya, - kto za mnoj ohotitsya, na koj hren emu eto nuzhno, i voobshche: kakogo cherta?! Znaesh', ya-to byl iskrenne uveren, chto ty priglasil menya otdohnut'... - Tak ono i est', - spokojno otkliknulsya on, s udovol'stviem prihlebyvaya goryachij chaj. - Razumeetsya, ya priglasil tebya otdohnut'... i eshche - nemnogo pomoch' mne s upravleniem amobilerom, esli byt' do konca otkrovennym. Kto zhe mog podumat', chto rodstvenniki gospodina Hurumhi Kutyka budut stol' yarostno borot'sya za svoe nasledstvo... - Tak tam eshche i rodstvenniki imeyutsya? - ya ponimayushche usmehnulsya. - Voobshche-to, v svoe vremya u menya na rodine eto byl samyj populyarnyj detektivnyj syuzhet: mnogochislennye bednye rodstvenniki mochat bogatyh dyadyushek i drug druga iz-za nasledstva... No ya-to tut pri chem? Naskol'ko ya ponyal, menya ne upomyanuli v zaveshchanii. |to ty - edinstvennyj i nepovtorimyj vinovnik ih gryadushchej nishchety. - Ne beri v golovu, Maks, - otmahnulsya Lonli-Lokli. - Znaesh', u menya vozniklo takoe vpechatlenie... polagayu, ty sam schel by ego bolee chem zabavnym! Kazhetsya, moi neizvestnye nedobrozhelateli nas pereputali. YA zhe govoril tebe, chto na ohotu vyshli ne slishkom kompetentnye specialisty. - No kak oni mogli nas pereputat'? - nedoverchivo osvedomilsya ya. - |lementarno! Interesno, a kak ty eto vse sebe predstavlyaesh'? Dumaesh', semejstvo Kutyk sidit u kakogo-nibud' volshebnogo zerkala i nablyudaet za kazhdym nashim dvizheniem? Mogu tebya zaverit': u nih net nikakogo volshebnogo zerkala. Prosto oni znayut, chto imushchestvo ih pokojnogo rodstvennika dostalos' komu-to drugomu. Izvestno im moe imya, ili net - v dannom sluchae ne imeet nikakogo znacheniya. I eshche oni chuvstvuyut, chto ih neznakomyj sopernik v dannyj moment priblizhaetsya k ih domu. Vot, sobstvenno, i vsya informaciya, kotoraya mozhet byt' v ih rasporyazhenii. Pover' mne: ya horosho znayu vozmozhnosti drahhov! CHto oni dejstvitel'no mogut, tak eto prochitat' drevnee zaklinanie, naslat' navazhdeniya, kotorye pugayut odinokih putnikov, sbivayut ih s puti i vpolne mogut stat' kosvennoj prichinoj gibeli - esli putnik pugliv ili neostorozhen. Dejstvuet ono tol'ko po nocham i tol'ko na bodrstvuyushchego cheloveka - poetomu koshmary tebe ne snilis' i ne prisnyatsya. A uzh teper' ya pozabochus' o tom, chtoby po nocham ty spal, ili, po krajnej mere, lezhal s zakrytymi glazami - osobenno kogda my budem ehat' po gornym dorogam. - Vse ravno ya ne ponyal: kak moglo sluchit'sya, chto vmesto tebya zakoldovali menya? - Da proshche prostogo, - SHurf ogorchenno pokachal golovoj, rasstroennyj moej nesoobrazitel'nost'yu. - Oni nasylali navazhdeniya na neznakomca, kotorogo nikogda v zhizni ne videli, na cheloveka, kotoryj, kak oni chuvstvovali, priblizhaetsya k nim s bol'shoj skorost'yu, edet dazhe po nocham. Otkuda im bylo znat', chto ya spokojno splyu na zadnem sidenii, a amobiler vedet kto-to drugoj? Oni voobshche predstavleniya ne imeyut o tom, chto nas dvoe. - Teper' ponyatno, - kivnul ya - skoree, chtoby dostavit' emu udovol'stvie, chem potomu, chto dejstvitel'no hot' chto-to uyasnil. - Nu i hvala Magistram! Nadeyus', teper' ty smenish' menya za rychagom? - SHurf demonstrativno zevnul. Vprochem, ya byl sovershenno uveren, chto on hochet ne stol'ko spat', skol'ko dobrat'sya do knig. YA okazalsya prav: etot paren' prinyalsya perechityvat' Kinga, i lico u nego pri etom bylo takoe vdumchivoe, slovno pod glyancevoj oblozhkoj skryvalas', kak minimum, "Kniga Mertvyh". Gde-to posle poludnya, kogda etot lyubitel' znanij nakonec-to zadremal, doroga stala gorazdo uzhe i neuhozhennee, a landshaft, v svoyu ochered', reshil porazit' menya svoim velikolepiem. Beskrajnie ravniny Pustyh Zemel' okazalis' ne takimi uzh beskrajnimi. Na gorizonte mayachili ne slishkom vysokie lesistye gory, i ya ponyal, chto my priblizhaemsya k granicam Grafstva Hotta. Skazhu bol'she: tam eshche i pogranichniki imelis'! CHetvero neulybchivyh muzhchin i odna, eshche bolee ugryumaya, dama vpolne "bal'zakovskogo vozrasta" - vse, kak odin, v sherstyanyh shtanah do kolen, vyazanyh rubahah i mehovyh zhiletah, verhom na rogatyh menkalah, s rogatkami Babum i tyazhelymi starinnymi mechami strannoj izognutoj formy - lyubo-dorogo posmotret'! CHestno govorya, ya byl neskol'ko obeskurazhen nalichiem v etom prekrasnom Mire pogranichnikov, poskol'ku mne vnezapno prishlo v golovu, chto rebyata sejchas nachnut trebovat' u nas pasporta, da eshche, ne privedi gospodi, i s vizami. Ni pasporta, ni vizy, ni dazhe kakih-nibud' "voditel'skih prav" na upravlenie amobilerom, i voobshche nichego v takom rode u menya ne bylo s teh samyh por, kogda moya noga vpervye stupila na blagoslovennuyu zemlyu Soedinennogo Korolevstva. I do sih por nuzhdy v dokumentah ya, hvala Magistram, ne ispytyval! No ya naprasno volnovalsya: stoilo tol'ko skazat', chto my - zhiteli stolicy Soedinennogo Korolevstva, i rebyata tut zhe nachali izobrazhat' na svoih licah privetlivoe vyrazhenie. Ne mogu skazat', chto im eto udalos', no popytku ya ocenil po dostoinstvu! Sudya po vsemu, nas zdes' staratel'no lyubili i uvazhali. YA izvlek iz SHCHeli mezhdu Mirami fioletovuyu astru i galantno protyanul pozhiloj amazonke. Ona ispuganno ahnula, potom robko zaulybalas' i ostorozhno vzyala cvetok. Posle etogo ya reshil, chto teper' imeyu polnoe pravo uehat'. Gory stremitel'no priblizhalis'. CHerez nekotoroe vremya doroga neuverenno popolzla vverh. A k vecheru my ehali po samoj nastoyashchej gornoj trope, skvoz' gustoj les, i ya s zapozdaloj rasteryannost'yu ponyal, chto uzhe davno ne znayu, kuda, sobstvenno govorya, nado ehat'? Prishlos' budit' SHurfa, hotya mne uzhasno ne hotelos' sovershat' takoj antigumannyj postupok. - Ty znaesh' dorogu? - ostorozhno pointeresovalsya ya u nego, predvaritel'no vsuchiv svoemu sputniku horoshuyu vzyatku v vide ocherednoj chashki dushistogo chaya. - Razumeetsya, net, - nevozmutimo otkliknulsya on. - YA zhe tam nikogda ne byl. No tebe ne sleduet volnovat'sya po etomu povodu, Maks. Vovse ne obyazatel'no znat' dorogu, dostatochno umet' ee nahodit'. - Togda davaj, nahodi, - provorchal ya. - A to nashe puteshestvie zatyanetsya na dolgie gody... No na dolgie gody ono ne zatyanulos'. Vsego na dva dnya - dovol'no utomitel'nyh, no sovershenno velikolepnyh. Navazhdeniya nas bol'she ne donimali: to li neizvestnyj "dobrozhelatel'" ne znal, chto u nas po-prezhnemu vse v poryadke, i reshil, chto sdelal vpolne dostatochno, to li ponyal, chto takoj erundoj nas ne projmesh', to li prosto ustal... Odnim slovom, vse kak-to samo soboj uladilos', mozhno bylo rasslabit'sya i poluchat' udovol'stvie ot poezdki. |tim ya i zanyalsya. Ezda po goram byla ne stol' bystroj, kak ya privyk, no ona taila v sebe sovershenno neopisuemoe ocharovanie. Neskol'ko raz ya ostanavlival amobiler, chtoby nemnogo razmyat' nogi, i gulyal po okrestnostyam, s zhadnost'yu dorvavshegosya do prirody gorodskogo zhitelya vdyhal izumitel'nyj vozduh, a odnazhdy dazhe nashel kustarnik, pokrytyj melkimi temnymi yagodami, nemnogo pohozhimi na samuyu nastoyashchuyu ezheviku. SHurf snishoditel'no soobshchil mne, chto yagody s®edobnye, no sam ih est' ne stal. YA zdorovo podozrevayu: ego smushchal tot fakt, chto oni nemytye... - |to zdes', - uverenno skazal Lonli-Lokli, ukazyvaya na gigantskoe sooruzhenie, otkrovenno fallicheskoj formy, ukrashayushchee vershinu blizhajshej k nam gory. - Imenno tak ser Hurumha Kutyk i opisyval mne dom svoih predkov. - I etu krepost' ty nazyval "staroj fermoj"? - izumlenno sprosil ya. - Nel'zya zhe byt' takim snobom, druzhishche! Takih vysokih zdanij ya dazhe v Eho nikogda ne videl! |to bylo sushchej pravdoj. Dazhe s takogo rasstoyaniya stanovilos' ponyatno, chto bashnya na gore byla ochen' vysokoj, primerno s devyatietazhnyj dom... Zabavno: vrode by ya uzhe tak davno pokinul mir, v kotorom rodilsya, a do sih por pol'zuyus' tamoshnimi masshtabami. Vot i sejchas ya mashinal'no sravnil sooruzhenie na gore s devyatietazhkoj, vmesto togo, chtoby podumat', chto ono primerno v dva raza vyshe, chem moj Mohnatyj Dom - samoe vysokoe zhiloe zdanie na Pravom beregu Eho - ili chut' bol'she, chem kolokol'nya na kryshe Upravleniya Vsyacheskih Pomeh Plameni. - A ty uveren, chto vysota sooruzheniya - eto nepremenno dostoinstvo? - snishoditel'no sprosil SHurf. - V dannom sluchae ona skoree svidetel'stvuet o tom, chto eto ochen' staryj dom. Navernyaka ego postroili eshche v te vremena, kogda zdes' zhili ehly... - Velikany? - uvazhitel'no utochnil ya. - Slushaj, a rodstvenniki tvoej zheny ne ehly, chasom? - Ty zhe ee stol'ko raz videl! - SHurf ukoriznenno pokachal golovoj. - Hel'na mne do plecha ne dostaet - kakie uzh tam ehly! Vsya ee krejskaya rodnya - iz drahhov, ya ved' tebe uzhe govoril. - Govoril, - zhalobno soglasilsya ya. - Dumaesh', eto legko: perevarit' takuyu informaciyu? Da eshche i v takom kolichestve... - Ne legko, no i ne slishkom trudno - v samyj raz! - nevozmutimo otvetil on. - Ne otvlekajsya ot dorogi, ladno? Skoro vecher, a mne hotelos' by dobrat'sya tuda do nastupleniya temnoty. - |to zhelanie ne otnositsya k razryadu nevypolnimyh, - ulybnulsya ya. - Sdelaem! No ya neskol'ko pereocenil svoi vozmozhnosti. Doroga, po kotoroj nam prishlos' ehat', vpolne podoshla by dlya peshehoda, dumayu, i vsadnik verhom na menkale ostalsya by dovolen. A vot dlya poezdki na amobilere doroga sovershenno ne godilas'. Slishkom uzkaya i nerovnaya. K tomu zhe, po obeim storonam dorogi rosli gustye kolyuchie kusty, peredovye otryady kotoryh s entuziazmom ceplyalis' za mnogostradal'nuyu mashinu, a inogda umudryalis' dobrat'sya i do nashih loohi. YA uzhe nachal opasat'sya, chto my pribudem na mesto iscarapannye, kak semiletnie mal'chishki posle shturma malinnika. - SHurf, ty perezhivesh', esli ostatok puti nam pridetsya prodelat' peshkom? - vinovato sprosil ya, ostanavlivayas' na krayu zloveshchego vida rasshcheliny, cherez kotoruyu byl perebroshen izyashchnyj peshehodnyj mostik. O tom, chtoby pereehat' ego na amobilere, i mechtat' ne prihodilos': tol'ko peshkom, i tol'ko dysha v zatylok drug drugu - slishkom uzh uzkij! - YA uzhe davno privyk k etoj mysli, - vzdohnul on. - Nado otdat' tebe dolzhnoe: ty ehal, poka eto bylo vozmozhno... i eshche nekotoroe vremya posle togo, kak eto stalo sovershenno nevozmozhno! Ty dejstvitel'no ochen' horoshij voznica, Maks, a ne prosto bezumnyj gonshchik, kak ya polagal prezhde... - Stop! - voshishchenno skazal ya. - I kak ya ran'she ne dodumalsya?! Ty pryachesh' amobiler v kulak, my perehodim cherez most, a potom... - Tvoya ideya byla by horosha v drugom meste, - provorchal on. - Navernoe, u tebya ne slishkom horoshee zrenie, v protivnom sluchae, ty by sam eto ponyal. Za mostom voobshche net nikakoj dorogi - vsego lish', tropinka, okruzhennaya ne kustami, a derev'yami. My zastryanem tam, Maks. Luchshe uzh srazu smirit'sya s mysl'yu o peshej progulke i ne teryat' vremya. Amobiler my spryatali v kustah. Brat' ego s soboj v lyubom sluchae ne bylo smysla: u menya v prigorshne odin uzhe imelsya, i ya ne ochen'-to ponimal, zachem on nam nuzhen. No SHurf kategoricheski zaprotestoval protiv predlozheniya spryatat' ego zdes' zhe. - No ty zhe sam govoril, chto tam, za mostikom, uzhe nevozmozhno ehat'! - udivilsya ya. - Prosto ne lyublyu skladyvat' vse yajca v odnu korzinu: eto glupo i nepredusmotritel'no, - bezapellyacionno otvetil on. Poprobuj tut vozrazi! Mostik podozritel'no raskachivalsya pod nashimi nogami - schast'e eshche, chto on byl takoj koroten'kij, vsego pyat' shagov, i my stupili na tverduyu zemlyu. Projdya neskol'ko metrov, ya ubedilsya, chto SHurf byl prav: zdes' uzhe ne pokataesh'sya, i nikakaya magiya ne pomozhet - dazhe esli ya by vladel kakimi-nibud' special'nymi magicheskimi priemami, prednaznachennymi dlya mestnyh lyubitelej gonok na vyzhivanie. No progulka po lesu okazalas' kuda bolee priyatnym zanyatiem, chem "chudesa na virazhah", kotorymi mne prishlos' razvlekat'sya v techenie poslednego chasa. Tropinka bezhala vverh pod pochti nezametnym uklonom, tak chto ya dazhe ne zapyhalsya, kak eto obychno sluchaetsya na dolgom pod®eme. Kto byl po-nastoyashchemu schastliv - tak eto Druppi. Kazhetsya, za vremya poezdki, moj pes chut' ne razuchilsya pol'zovat'sya svoimi chetyr'mya lapami. Po krajnej mere, ponachalu on dvigalsya dovol'no neuverenno, no potom razoshelsya tak, chto ego belyj lohmatyj hvost mel'kal gde-to daleko vperedi, i mne postoyanno prihodilos' oklikat' etogo neposedu. Programma-minimum - dobrat'sya k domu do temnoty - byla, mozhno skazat', vypolnena. V lilovom svete sgushchayushchihsya sumerek my uperlis' v vysokuyu kamennuyu stenu, okruzhayushchuyu besstydnuyu fallicheskuyu bashnyu i ispuganno obstupivshie ee nizkoroslye pristrojki. Nemnogo pogulyav vdol' steny, my obnaruzhili massivnye vorota, derevyannye stvorki kotoryh, vprochem, ne proizvodili vpechatleniya nepristupnyh. Primerno chetvert' chasa my stuchali v vorota: snachala vezhlivo, potom - s uchetom tolshchiny sten doma, potom - tak, chto esli by ryadom bylo kladbishche, perepugannye mertvecy nepremenno pokinuli by svoi uyutnye mogilki, daby vyyasnit', chto proishodit, a pod konec - prosto izo vseh sil. Nikakoj reakcii ne posledovalo. - Mozhet byt', tam nikogo net? - neuverenno predpolozhil ya. - Neudavshiesya nasledniki proslyshali o tvoem priezde i reshili ubrat'sya podobru-pozdorovu... - A svet v dome zhgut privideniya, da? - bez teni ulybki sprosil SHurf. - Vprochem, mne, znaesh' li, vse ravno: est' tam kto-to, ili net, a my vojdem. Nochevat' pod zaborom - ne v moih privychkah. Lonli-Lokli snyal zashchitnuyu rukavicu s levoj ruki, akkuratno konchikom ukazatel'nogo pal'ca prikosnulsya k stvorkam vorot, i oni tut zhe oseli na zemlyu grudoj serebristogo pepla. Tol'ko tut ya zametil, chto on uzhe kak-to uspel nadet' svoi smertonosnye perchatki. "Vot eto da! - rasteryanno podumal ya, - priehal paren' k rodstvennichkam, nichego ne skazhesh'!" Mne stalo nemnogo ne po sebe: tol'ko teper' do menya okonchatel'no doshlo, chto nochnye navazhdeniya, presledovavshie nas v nachale puti, byli ne prosto zabavnymi proisshestviyami, o kotoryh mozhno rasskazyvat' druz'yam, vernuvshis' domoj, a naglyadnym svidetel'stvom proyavleniya chuzhoj neznakomoj sily - pust' ne slishkom groznoj, no nedvusmyslenno vrazhdebnoj. - Srazu vidno nerachitel'nogo hozyaina: tol'ko prishel domoj - i nu vse lomat'! - nervno usmehnulsya ya. SHurf ne obratil na moyu zhalkuyu popytku poshutit' nikakogo vnimaniya. On zamer u prohoda i napryazhenno vsmatrivalsya v gusto-lilovuyu temnotu dvora. Mozhno bylo podumat', chto my s nim yavilis' syuda, chtoby arestovat' kakogo-nibud' zlovrednogo charodeya drevnih vremen! - Po-moemu, vo dvore vse spokojno, - nakonec skazal on. - Po-moemu, tozhe, - podtverdil nizkij hriplyj golos. YA podskochil na meste ot neozhidannosti. SHurf smotrel na veshchi proshche: skakat' on ne stal, prosto slegka pripodnyal pravuyu ruku v belosnezhnoj perchatke - na vsyakij sluchaj, ya polagayu... - Ne stoit iz-za menya bespokoit'sya, - flegmatichno skazal golos iz temnoty. - YA - prosto sobaka, k tomu zhe daleko ne takaya bol'shaya, kak vasha. - Dejstvitel'no sobaka, - nevozmutimo podtverdil SHurf. - Von on, pryachetsya za uglom. Druppi rasteryanno prisel na zadnie lapy, prizhavshis' k moej noge. On ne speshil obnyuhat'sya s bratom po krovi. Dumayu, on nikogda prezhde ne vstrechal sobak, kotorye umeyut razgovarivat'. Nichego udivitel'nogo: ya i sam ih nikogda ne vstrechal! - Idi syuda, - povelitel'no skazal SHurf. - A vy ne budete drat'sya? - opaslivo sprosila sobaka. - Molodye Kutyki vsegda derutsya, kogda im kazhetsya, chto ya verchus' pod nogami... - Kakie negodyai! - iskrenne vozmutilsya ya. - Idi syuda, druzhok, my ne budem drat'sya! - A tvoj bol'shoj drug v beloj odezhde, kotoryj szheg vorota? On tozhe ne budet drat'sya? - utochnil pes. On okazalsya redkostnym simpatyagoj: raza v dva men'she moego Druppi - chto tozhe ves'ma nemalo! - s lohmatoj seroj sherst'yu i umnymi zolotistymi glazami, pytlivo sverkayushchimi iz-pod gustoj zhestkoj chelki. - Tebya nikto ne budet obizhat', - vnushitel'no poobeshchal SHurf. - Idi syuda, govoryashchij pes. Nikogda prezhde ne videl, chtoby sobaki razgovarivali, ne prevrashchayas' pri etom v cheloveka. CHto, nad toboj pokoldovali? - YA sam vinovat. Kogda ya byl glupym shchenkom, ya vypil kakoj-to napitok iz sklyanki v komnate dedushki Tuhty, - skazal pes. - S teh por ya i razgovarivayu, kak chelovek: nikto ne znaet, pochemu. Staryj Tuhta potom poil etim zel'em vse zver'e v okrestnostyah, no nikto krome menya ne zagovoril. - Znachit, ves' sekret v proporciyah, - avtoritetno ob®yasnil SHurf. - Navernoe, vyshlo tak, chto ty sluchajno vypil rovno stol'ko, skol'ko neobhodimo dlya sushchestva tvoego rosta i vesa. - Tebe vidnee: ty chelovek, - filosofski zametil pes. - A kak tebya zovut? - sprosil ya, nevol'no ulybayas' do ushej: eshche nikogda v zhizni mne ne dovodilos' lichno znakomit'sya s sobakami. - Drimarondo, - gordo skazal pes. I tut zhe pozhalovalsya: - Novye hozyaeva draznyat menya "Kutyk-Makutyk" i smeyutsya: deskat', kak budto ya tozhe iz ih sem'i. A ya sam po sebe! Vy ne budete menya tak nazyvat'? Mne bol'she nravitsya Drimarondo: eto imya dal mne pokojnyj ded Hurumha. Pri nem mne horosho zhilos', ne to chto sejchas, kogda vsem v dome zapravlyaet Markulo! A vy kto? Novye hozyaeva? Ili prosto grabiteli? Esli grabiteli, to ukradite menya otsyuda, ladno? A to Markulo sovsem menya kormit' perestal. A staryj Hurumha govoril, chto ya - ochen' dorogaya sobaka, s teh por, kak nauchilsya govorit'. I ne tak uzh mnogo ya em! - Da net, my ne grabiteli. Skoree uzh novye hozyaeva. Vprochem, tam vidno budet... - neopredelenno skazal SHurf. - Kutyki vas uzhe davno zhdut, - soobshchil pes. - I vse gadayut: doberetes' vy, ili ne doberetes'. Markulo dazhe posporil so svoej sestroj Uli. On skazal, chto ne doberetes'. A ona skazala: ne govori "plyuh", esli do ozera dyuzhina mil' po bolotam. To est' - ne radujsya, deskat', ran'she vremeni. I oni posporili tak, chto po vsemu domu gorshki letali. A potom pomirilis', potomu chto... - Potom rasskazhesh', ladno? - vezhlivo perebil ego SHurf. - A poka prosto provodi nas k domu. - A chego tut provozhat'? - provorchal Drimarondo. - Dom - on i est' dom. Ne zabludites', nebos'. A mne tuda lishnij raz sovat'sya neohota... - Ladno, neohota - ne sujsya. Tol'ko skazhi: oni gde zhivut? V bol'shoj bashne? - Nu da, v bol'shoj. Tol'ko dedushka Tuhta zhivet otdel'no: u nego svoj domik vo dvore, tam horosho i spokojno, odno ploho: edy net, ona vsya hranitsya v pogrebe, v bol'shom dome... I eshche Rere zhivet v samom dal'nem domike, no on tam tol'ko nochuet: u nego v bol'shoj bashne mnogo raboty, a ya u nego pryachus', poka on rabotaet, no u nego tozhe net edy, ili pochti net... Sovsem ploho! A iz pogreba poka chto-to utashchish'... |h, ne zhizn' eto! Vot poka byl zhiv starik Hurumha... - Horosho vse-taki, chto ty u menya ne razgovarivaesh'! - nasmeshlivo skazal ya Druppi. - A to ya by davnym-davno rehnulsya! |to kak zhe vashego brata na boltovnyu probivaet, esli uzh nauchites' govorit'! - Ty by luchshe dostal chto-nibud' iz svoej SHCHeli mezhdu Mirami i pokormil nashego novogo znakomogo, - neozhidanno strogo skazal mne Lonli-Lokli. - Ty zhe vidish': on tak goloden, chto bol'she ni o chem dumat' ne mozhet! I potom, pust' u nas budet hot' odin drug v etom dome - vse luchshe, chem nichego... - Slushayu i povinuyus'! - pritornym tonom horosho vydressirovannogo dzhinna otvetstvoval ya. CHerez minutu Drimarondo poluchil zdorovennyj okorok. Druppi voprositel'no posmotrel na menya: deskat', a ya kak zhe? Novyj znakomyj razglyadyval Druppi s otkrovennym nedoveriem: kazhetsya, ego neskol'ko smushchali razmery moego psa. - |to moya sobaka, ser Drimarondo, - proniknovenno skazal ya. - Ego zovut Druppi. K schast'yu, on absolyutno ne zakoldovan, poetomu govorit' ne umeet. No vy i tak pojmete drug druga, verno? Nadeyus', vy podruzhites'. - YA tozhe nadeyus', - vezhlivo skazal Drimarondo. - A on tochno ne budet so mnoj drat'sya? Potomu chto esli budet, ya luchshe kak-nibud' obojdus' bez okoroka... Druppi druzhelyubno tyavknul, chtoby razryadit' obstanovku. CHerez neskol'ko sekund eti dvoe uzhe mirno obnyuhivalis'. Sudya po vsemu, oni otlichno poladili i druzhno prinyalis' za okorok. - Pust' sebe vozyatsya, - odobritel'no skazal SHurf. - Poshli, Maks, posmotrim na etih Kutykov. Tol'ko bud' nastorozhe, ladno? - Budu, - kivnul ya. - Lyudyam, kotorye ne kormyat svoyu sobaku, nel'zya doveryat', eto tochno! My proshli cherez moshchenyj dvor, po perimetru zastroennyj malen'kimi odno- i dvuhetazhnymi domikami, i, nakonec, okazalis' pered bol'shoj, obitoj kakim-to svetlym metallom, vhodnoj dver'yu v bashnyu. SHurf ostorozhno, slovno my byli na sluzhbe, potyanul ee na sebya. Dver' otkrylas' s protyazhnym skripom, i my okazalis' v polutemnom koridore. Projdya neskol'ko metrov, on otkryl sleduyushchuyu dver', i my voshli v nebol'shoj zal, ozarennyj oranzhevym svetom dobroj dyuzhiny zdorovennyh svetyashchihsya gribov. Za bol'shim pryamougol'nym stolom vossedala sovershenno neopisuemaya kompaniya. YA srazu ponyal, chto imel v vidu SHurf, kogda govoril mne, chto sredi drahhov net neprimetnyh lyudej. Svyataya pravda! Glyadya na fizionomii Kutykov, mozhno bylo podumat', chto eta sem'ya - ne sovmestnoe tvorenie prirody i sluchaya, a delo ruk horoshego komedijnogo rezhissera - vozmozhno, on dazhe neskol'ko peregnul palku, sobrav ih vmeste pod odnoj kryshej. Vo glave stola vossedal samyj nastoyashchij operetochnyj zlodej: molozhavoe, dovol'no krasivoe ot prirody, smugloe lico s chereschur krupnym orlinym nosom, tonkimi, no yarkimi, slovno nakrashennymi, gubami i ostrym, kak lokot', podborodkom, bylo ukrasheno tonen'kimi usikami i gustymi, izognutymi kak u kartochnogo Dzhokera, brovyami. |togo krasavchika okruzhali ne menee prekrasnye damy. Odna iz nih navernyaka byla ego sestroj: slishkom uzh veliko shodstvo. Takoj zhe ostryj podborodok, hishchnyj nos, rezkie skuly i ogromnye chernye glaza, dlinnye temnye volosy, gladkie i blestyashchie, velikodushno obramlyali sie dostojnoe zrelishche. V rezul'tate u trudolyubivoj materi-prirody poluchilas' tipichnaya "dama pik", ili prosto yunaya ved'mochka - tozhe, vprochem, vpolne operetochnaya. Drugaya ledi okazalas' pochti kukol'noj - esli by ne malen'kij, no kryuchkovatyj nosik - blondinkoj. Vse ostal'nye atributy "sladkoj devochki" byli na meste: ogromnye zelenye glazishchi, soblaznitel'nyj rotik s kaprizno ottopyrennoj nizhnej gubkoj i, naskol'ko mozhno bylo razglyadet' s poroga, sovershenno snogsshibatel'naya figura. Ryadom s blondinkoj primostilas' koloritnejshaya starushenciya: samaya nastoyashchaya staraya ved'ma, no uzhe ne operetochnaya, a mul'tyashnaya: do sih por mne ne dovodilos' videt' nastoyashchuyu zhivuyu zhenshchinu, u kotoroj konchik groteskno izognutogo nosa real'no navisal by nad verhnej guboj, ocharovatel'no sochetayas' s trogatel'nymi sedymi usikami. Nesuraznaya velichina i somnitel'naya forma etogo glavnogo ukrasheniya spravedlivo kompensirovalis' pochti polnym otsutstviem glaz: tak, dve malen'kie blestyashchie businy, vnimatel'nye, serditye i pugayushche umnye, kak u krysy. Odnim slovom, damy byli horoshi, kazhdaya po-svoemu - nastol'ko, chto hot' v les ubegaj! Vprochem, muzhskoj sostav kollektiva tozhe ne podkachal. Zdorovennyj, ne slishkom dobrodushnyj na vid i, kak mne pokazalos', nebol'shogo uma, uvalen', odetyj v dlinnuyu vyazanuyu hlamidu - ya dazhe ne byl uveren, chto pod nej imeyutsya kakie-nibud' plohon'kie shtany. V ego ryzhih volosah zaputalis' klochki solomy - ya by ne udivilsya, esli by uznal, chto na senovale on valyalsya mnogo let nazad: pricheska etogo krasavchika vyglyadela tak, slovno k nej ne prikasalis' chut' li ne s momenta ego rozhdeniya. On byl pohozh na kogda-to slavnogo, no uzhe davno svihnuvshegosya ot sideniya na cepi senbernara. Ryadom s nim sidel ne menee zapushchennyj dyadya v korotkih, edva dostigayushchih kolen, gryaznyh, kak chumnoj barak, shtanah i zamyzgannom vyazanom zhilete, nadetom na goloe telo. Vprochem, u etogo gryaznuli vneshnost' byla samaya chto ni na est' poeticheskaya - na ego temnyh s prosed'yu kudryavyh volosah krasovalsya venok iz zhivyh cvetov, sheyu obvivala kakaya-to dekorativnaya liana, iz-pod stola vyglyadyvali perepachkannye bosye nogi, a glaza byli mechtatel'no ustremleny v potolok: mne pokazalos', chto nas on voobshche ne zametil. U kraya stola primostilsya ochen' simpatichnyj rumyanyj starichok. Na zvanie gnoma on, pozhaluj, vse-taki ne tyanul, no vse zhe pokazalsya mne sovsem malen'kim: ya zametil, chto on sidel na ochen' vysokom taburete - chtoby bylo udobno dotyagivat'sya do stola. A naprotiv malen'kogo dedushki vossedalo nastoyashchee chudovishche. Tak mog by vyglyadet' vkonec spivshijsya samec orangutanga - esli by emu sbrili pochti vsyu sherst' s mordy, ostaviv tol'ko neskol'ko klochkov ne to mednoj provoloki, ne to prosto zhestkoj ryzhevatoj shchetiny na odnoj shcheke i primykayushchej k nej polovine podborodka. Drugaya chast' lica vyglyadela vpolne britoj, no legche ot etogo ne stanovilos'. Vse oni - krome mechtatel'nogo dyadi v venke, kotorogo ya pro sebya okrestil "poetom" - ustavilis' na nas v nemom izumlenii. Molchanie grozilo zatyanut'sya, poskol'ku SHurf, kak mne pokazalos', ne sobiralsya proiznosit' privetstvennyh rechej, a s nepoddel'nym interesom sklonivshegosya nad mikroskopom uchenogo bakteriologa razglyadyval svoih svojstvennikov. - Privetstvuyu vas v famil'nom zamke Kutykov Hottskih! - priyatnyj sochnyj bariton razdalsya pryamo za moej spinoj. YA obernulsya i uvidel vysokogo temnovolosogo muzhchinu srednih let, na udivlenie akkuratno prichesannogo i odetogo v skromnye, no opryatnye sherstyanye shtany, vyazanuyu rubahu i mehovoj zhilet, v polnom sootvetstvii s neizmennoj modoj grafstva Hotta. U nego bylo dovol'no nevyrazitel'noe - po krajnej mere, na fone ocharovatel'noj kompanii, sobravshejsya za stolom! - strogoe lico i sderzhannye manery. "Nikak, dvoreckij! - veselo podumal ya. - Nichego sebe! Ehali na fermu, a popali v famil'nyj zamok - tak on, kazhetsya, ego nazval... I teper' ser SHurf stanet kakim-nibud' hottskim baronom, ili kak oni zdes' nazyvayutsya - vo vlip muzhik!" - Menya zovut Tyynduk Rere, i ya pomogayu gospodam Kutykam soderzhat' v poryadke etot dom, - predstavilsya nash novyj znakomyj. - Pozvol'te uznat', kto vy, gospoda, i s kakoj cel'yu reshili posetit' nas? YA podumal, chto parnyu nado srochno rvat' kogti v Eho: s takimi zamechatel'nymi manerami emu sledovalo by ne prisluzhivat' bosonogim vel'mozham v gorah Grafstva Hotta, a ukrashat' svoim prisutstviem korolevskij Zamok Rulh, chestnoe slovo! - Sobstvenno govorya, ya - novyj vladelec etogo, kak ty izvolil vyrazit'sya, "zamka", - holodno skazal SHurf. - Prizrak pokojnogo gospodina Hurumhi Kutyka dal sebe trud posetit' menya i peredat' mne svoe zaveshchanie. Tishina stala eshche bolee napryazhennoj. U menya vozniklo nepriyatnoe chuvstvo: mozhno bylo podumat', chto sejchas vse vzorvetsya k chertyam sobach'im, tak chto luchshe unosit' nogi, poka ne pozdno. Vzryv dejstvitel'no posledoval, no sovershenno bezopasnyj dlya zhizni i zdorov'ya prisutstvuyushchih. "Operetochnyj zlodej" uronil kuvshin, kotoryj uzhe dolgo derzhal v rukah. Navernoe, paren' prosto zabyl o nem i teper' nevol'no razzhal pal'cy. Kuvshin upal na pol s otchayannym zvonom obrechennogo. Oskolki razletelis' po storonam, a soderzhimoe kuvshina rasteklos' po kovru neopryatnoj malinovoj klyaksoj. Bryunetka, sidevshaya ryadom s nim, lenivo povela rukoj nad polom. Oskolki poslushno sobralis' vmeste, klyaksa preobrazovalas' v struyu i sovershenno samostoyatel'no vtyanulas' v kuvshin. - U menya takoj neakkuratnyj bratec! - flegmatichno skazala ona, podnyala sovershenno celyj kuvshin s pola, postavila ego na stol i snova ustavilas' v odnu tochku. - Kodeks Hrembera zdes', kak ya ponimayu, ne dejstvuet? - shepotom sprosil ya SHurfa. - A pri chem zdes' Kodeks Hrembera? |to zhe ne ugulandskaya Ochevidnaya magiya, a drevnee koldovstvo drahhov, - otvetil on. - No takih umel'cev, kak eta ledi, po pal'cam pereschitat' mozhno, ty uzh mne pover'! - Tak ty i est' muzh Hel'ny? - nakonec sprosila staruha. Golos u nee okazalsya pronzitel'nym i skripuchim, kak i polagalos' po zakonam zhanra. - CHto zh, nichego ne skazhesh', krasavchik! - yazvitel'no dobavila ona. - Babushka, pomolchi poka, - tiho skazala ej yunaya "ved'mochka". Staruha nedovol'no na nee pokosilas', no vsluh vozrazhat' ne stala. - Da, ya dejstvitel'no muzh Hel'ny. Moya familiya Lonli-Lokli, vprochem, dumayu, eto ty i bez menya znaesh', - ceremonno soobshchil ej SHurf, ne zabyv vezhlivo opustit' golovu. Menya on ne predstavil, no moe imya, kazhetsya, nikogo ne interesovalo. Mozhno bylo podumat', chto ya - ego menkal, ili kakoe-nibud' drugoe poleznoe domashnee zhivotnoe. Vprochem, u menya ne bylo nikakih vozrazhenij: sejchas ya by s udovol'stviem prevratilsya v etogo samogo menkala i otpravilsya by vo dvor, shchipat' travku. Priznat'sya, Kutyki pochemu-to ne pokazalis' mne rebyatami, v kompanii kotoryh mozhno slavno provesti vecher. - Pozvol'te predstavit' vam chlenov sem'i, - dvoreckij vel sebya tak nevozmutimo, kak sposobny vesti sebya tol'ko predstaviteli etoj pochtennoj professii v staroj dobroj Anglii - v kino i knizhkah, razumeetsya... - Bud' stol' lyubezen, - holodno soglasilsya Lonli-Lokli. Da uzh, eti dvoe drug druga stoili! - Gospodin Markulo Kutyk, starshij syn pokojnogo gospodina Hurumhi, i ego zhena, gospozha Michi, - vazhno proiznes dvoreckij, ukazyvaya na "operetochnogo zlodeya" i blondinku. - Gospozha Fua Kutyk, mat' pokojnogo gospodina Hurumhi, - on pochtitel'no poklonilsya staroj ved'me i povernulsya k yunoj "ved'mochke": - Gospozha Uli Kutyk, sestra gospodina Markulo. Malen'kij rumyanyj dedok okazalsya holostym mladshim bratom ekscentrichnogo pokojnika. Ego zvali Tuhta - tot samyj "dedushka Tuhta", kotoryj, po slovam govoryashchego psa, zhil v otdel'nom stroenii vo dvore. Napolovinu vybrityj orangutang nosil gordoe imya Pureh i byl mladshim synom pochivshego gospodina Hurumhi, a bosonogij "poet" Johtumapp i paren' s solomoj v volosah (ego zvali Aralo Kutyk) prihodilis' vsem sobravshimsya kakimi-to neopredelenno dal'nimi rodstvennikami - kuzenami, chto li... - I chto nam teper': sobirat' pozhitki i idti v les? - mrachno sprosil "zlodej" Markulo posle togo, kak vse imena krome moego byli blagopoluchno nazvany. - Ty priehal, chtoby zavladet' svoim imushchestvom, tak? - Idti v les vam ne obyazatel'no, - nevozmutimo otvetil emu SHurf. - Skazhu bol'she: etot variant predstavlyaetsya mne ne samym priemlemym. Vo vsyakom sluchae, poka. YA dejstvitel'no sobirayus' oficial'no vstupit' vo vladenie nasledstvom - iz uvazheniya k vole pokojnogo, no eto ne znachit, chto ya nameren vygonyat' vas iz doma. - Izvini za nevezhlivyj vopros, gospodin Lonli-Lokli, no esli ty dejstvitel'no ne sobiraesh'sya vygonyat' nas iz doma, zachem, v takom sluchae, ty voobshche syuda priehal? - melanholichno sprosila ego yunaya, no mogushchestvennaya Uli. - Ot vashego Eho dazhe do granicy put' neblizkij, o gornyh dorogah ya uzhe ne govoryu... Hochesh' skazat', chto ty prodelal etot put' tol'ko dlya togo, chtoby prinyat' uchastie v nashem semejnom uzhine? - Zachem ya syuda priehal - eto kasaetsya tol'ko menya, ledi, - holodno skazal ej SHurf. - Dlya nachala pogoshchu u vas neskol'ko dnej, a tam poglyadim. Nadeyus', vy ne ostavite bez krova novogo hozyaina etogo doma? - Polozhim ih spat' v bashne! - neozhidanno obradovalas' staruha, otchayanno podmigivaya Markulo. - Budete spat' v bashne, gosti dorogie? - podozritel'no laskovo sprosila ona u nas. Ostal'nye zaulybalis' i aktivno zakivali. Tol'ko malen'kij starichok vyrazitel'no posmotrel na nas. On tak nichego i ne skazal, no sudya po vyrazheniyu ego lica, selit'sya v bashne nam ne sledovalo ni v koem sluchae. YA ne mog ponyat', s kakoj stati on za nas volnuetsya, no vstretit' horoshego cheloveka vsegda priyatno, i ya srazu otvel dlya dedushki Tuhty malen'kij, no uyutnyj ugolok v svoem serdce. - YA by predpochel nochevat' v otdel'nom pomeshchenii, - suho soobshchil Lonli-Lokli svoim novym rodstvennikam. - YA zametil, chto u vas vo dvore hvataet pristroek. Prikazhite najti dlya nas chto-nibud' poprilichnee i pribrat' tam kak sleduet... - YA nemedlenno zajmus' etim, gospodin, - poobeshchal dvoreckij i pospeshno vyshel za dver'. - A k stolu nas tak i ne priglasyat? - ehidno sprosil ya SHurfa. - Vozmozhno, i ne priglasyat, - on pozhal plechami. - No my ne stanem dozhidat'sya priglasheniya. Dobro pozhalovat' v moj novyj dom, ser Maks! - dobavil on, sohranyaya polnuyu ser'eznost'. Posle etogo epohal'nogo zayavleniya SHurf reshitel'no shagnul k stolu i uselsya na grubo skolochennyj taburet. V rezul'tate ego strategicheskogo manevra, ostalos' tol'ko odno svobodnoe mesto: mezhdu nim i spivshimsya orangutangom Purehom. Mne nichego ne ostavalos', kak obrechenno vzdohnut' i usest'sya ryadom s etim zhutkim gospodinom - ne stoyat' zhe stolbom na poroge! Priznat'sya, ya by predpochel lyubogo drugogo soseda po zastol'yu, ya by dazhe na kolenki k staroj ved'me sejchas s radost'yu vzgromozdilsya, no mne pokazalos', chto etot postupok ne budet sposobstvovat' sozdaniyu neprinuzhdennoj druzheskoj atmosfery... - Budesh' pit', kak tebya tam? - tut zhe neprivetlivo sprosil u menya Pureh, sunuv mne pod nos polupustuyu butylku, rasprostranyavshuyu vokrug sebya sovershenno neopisuemyj aromat, ne slishkom-to pohozhij na obyknovennyj zapah alkogolya. Tak moglo pahnut' razve chto kakoe-nibud' sredstvo ot nasekomyh, hotya do sih por ya byl uveren, chto himiki etogo prekrasnogo Mira poka ne dodumalis' do stol' genial'nogo izobreteniya, poskol'ku mestnye nasekomye otlichayutsya nemnogochislennost'yu i nenazojlivost'yu. - YA by tebe ne sovetoval, - neozhidanno dobrozhelatel'no shepnul mne malen'kij simpatichnyj dedushka Tuhta. - Pureh vechno taskaet vsyakuyu otravu iz moej masterskoj. Emu nichego ne delaetsya, no neprivychnyj chelovek i skopytit'sya mozhet, ty uzh prosti mne stol' grubyj oborot! - |to zh razve grubost'! - usmehnulsya ya. - A za sovet spasibo. Vprochem, ya i sam ne otvazhilsya by! |tot zapah... - Ish' ty, eshche i haryu ot darmovogo ugoshcheniya vorotit, paskuda! - zlobno burknul Pureh i tut zhe sam prilozhilsya k svoej butylke. Priznat'sya, ya poryadkom rasteryalsya: za poslednie gody ya uspel privyknut' i k smertel'nym opasnostyam, i k sobstvennomu nevest' otkuda vzyavshemusya mogushchestvu... ot chego ya uspel osnovatel'no otvyknut', tak eto ot elementarnogo bytovogo hamstva! Edinstvennyj ham, imevshijsya v moem rasporyazhenii, general Policii Bubuta Boh, davnym-davno byl ukroshchen i priruchen, tak chto teper' ego emocional'nye monologi, posvyashchennye pochti isklyuchitel'no fekal'noj tematike, kazalis' mne malen'kimi ezhednevnymi shou, pridavavshimi nashim "trudovym budnyam" osobuyu, ni s chem ne sravnimuyu prelest'. Tak chto teper' ya molcha smotrel na sosushchego kakuyu-to vonyuchuyu dryan' iz svoej butylki Pureha i pytalsya soobrazit': chto, sobstvenno govorya, polozheno delat' v takih sluchayah? Otvetit' emu grubost'yu? Poshlo, k tomu zhe eto moglo tol'ko usugubit' problemu, sprovocirovav sie divnoe sozdanie prirody na prodolzhenie dialoga, kotoryj kazalsya mne besperspektivnym. Esli chestno, v techenie vsego odnoj, no chertovski dolgoj sekundy mne ochen' hotelos' ego ubit', ili hotya by "perevospitat'" s pomoshch'yu svoego Smertnogo SHara, no ya s sozhaleniem ponimal, chto za takie pustyaki - uvy, ne polozheno! Poetomu mne prishlos' prosto sdelat' vid, chto nichego ne sluchilos', i voobshche nikakogo gospodina Pureha v prirode ne sushchestvuet. Kak ni stranno, eto okazalos' samym vernym resheniem. Hamy nemnogo pohozhi na navazhdeniya: esli ne udelyat' im vnimanie, oni bystro tuskneyut, a inogda dazhe ischezayut - po krajnej mere, iz tvoej zhizni... On, konechno, nikuda ne ischez, no dejstvitel'no nemnogo uvyal i obshchat'sya bol'she ne poryvalsya. Appetita u menya, chestno govorya, ne bylo. Zato u Lonli-Lokli hvatilo nevozmutimosti s interesom pereprobovat' vse blyuda i zavesti so svoimi rodstvennikami delovuyu besedu o dohodah, kotorye prinosit pomest'e, i rashodah, kakovye trebuyutsya na ego soderzhanie. Pri etom u nego bylo strogoe lico nalogovogo inspektora. Razumeetsya, esli verit' otvetam gospodina Markulo, poluchalos', chto soderzhanie famil'nogo zamka Kutykov i prilegayushchih k nemu zemel' - samoe razoritel'noe delo na svete! Ostavalos' tol'ko nedoumevat': pochemu eti neschastnye lyudi, tratyashchie na podderzhanie svoego skudnogo hozyajstva poslednie groshi, ne brosilis' na sheyu svoemu potencial'nomu izbavitelyu ot etogo bremeni... A ya razvlekalsya, nablyudaya za prisutstvuyushchimi. Sozdavalos' vpechatlenie, chto ya nahozhus' na horosho organizovannom spektakle v kakom-nibud' modernistskom teatre, gde zriteli poluchayut vozmozhnost' polnost'yu pogruzit'sya v proishodyashchee. Preuvelichenno koloritnaya vneshnost' nashih novyh znakomyh, ih strannye manery, neprivychnaya smes' derevenskoj grubosti i staromodnoj aristokraticheskoj ceremonnosti, ih nichem ne prikrytaya, skoree uzh naprotiv, neskol'ko utrirovannaya, nastorozhennaya vrazhdebnost' - vse eto ne bylo pohozhe na nastoyashchuyu zhizn', raskrashennuyu, kak mne do sih por predstavlyalos', v polutona, a ne rascherchennuyu na yarkie polosy osnovnyh cvetov spektra. Razglyadyvaya personazhej etogo milogo domashnego spektaklya, ya dovol'no bystro reshil dlya sebya, kto est' kto. Nominal'nym glavoj sem'i byl, razumeetsya, "operetochnyj zlodej" Markulo - vo vsyakom sluchae, on ochen' staralsya kazat'sya liderom. Ego zhena Michi, sudya po vsemu, bol'shogo vesa v sem'e ne imela: k ee shchebetu nikto osobo ne prislushivalsya, hotya golosok u damochki byl chto nado: zvonkij i pronzitel'nyj, kak vopli telefona v nochi. A vot ego flegmatichnaya sestrichka Uli, pohozhe, i byla nastoyashchim "serym kardinalom" pri svoem bratce. Na staruyu ved'mu nikto ne obrashchal vnimaniya: kak ya uspel zametit', ej prosto pozvolyali govorit' i delat' vse (ili pochti vse), chto ona hochet, kak rebenku. K malen'komu starichku otnoshenie zdes' bylo vpolne uvazhitel'noe, no sderzhannoe i prohladnoe. On slovno byl okruzhen prozrachnoj, no nepronicaemoj stenoj molchaniya. Sidel na svoem taburete, zadumchivo razglyadyvaya nas s SHurfom, i netoroplivo otshchipyval kroshechnye kusochki bulochki - mozhno skazat', kleval, kak ptichka. Mrachnyj urod Pureh i bosonogie "kuzeny" - chto hmuryj "durachok", chto mechtatel'nyj "poet", sudya po vsemu, nikakogo vesa v etom semejstve ne imeli. Markulo postoyanno delal im kakie-to zamechaniya: i p'yut oni, deskat', slishkom mnogo (chto kasaetsya nebritogo Pureha, eto byla svyataya pravda!), i chavkayut, i lokti na stol polozhili, da i rozhi u nih neumytye... Vprochem, na slova Markulo rebyata ne reagirovali: to li uzhe davno privykli k ego bryuzzhaniyu, to li voobshche ne slushali. Osobenno dostalos' "poetu": Markulo to i delo upominal o kakom-to kolyuchem kuste, kotoryj tot umudrilsya za odin vecher vyrastit' na ego semejnom lozhe, tak chto minuvshaya noch' byla omrachena neobhodimost'yu izvlekat' mnogochislennye zanozy iz samyh nepodhodyashchih dlya etogo mest. Pri slove "kust" bosonogij Johtumapp na mgnovenie rasplylsya v nezhnoj ulybke, a potom snova ushel v sebya. Ochevidno, etot paren' schital rasteniya samymi sovershennymi sozdaniyami prirody, a vot sobrat'ya po biologicheskomu vidu yavno ne vyzyvali u nego nikakogo interesa... Kogda zatyanuvshijsya semejnyj uzhin vse-taki podoshel k koncu (svoeobraznym signalom posluzhilo shumnoe padenie pod stol perebravshego Pureha), ya vzdohnul s oblegcheniem. CHestno govorya, ya uzhe davno ne provodil vremya stol' skverno, i ubijstvennyj argument sera SHurfa: "mezhdu prochim, bol'shinstvo lyudej zhivut tak izo dnya v den'!" - ne proizvel na menya nikakogo vpechatleniya. K schast'yu, otkuda-to voznik edinstvennyj normal'nyj chelovek v etom dome, gospodin Tyynduk Rere, i s vezhlivym poklonom predlozhil nam prosledovat' v svoi "pokoi" - imenno tak on i vyrazilsya, chert poberi! "Pokoi" okazalis' dvuhetazhnym kamennym domikom v dal'nem konce dvora. Na pervom etazhe byla odna prostornaya komnata s bol'shim obedennym stolom i prostymi derevyannymi lavkami, na vtorom - dve malen'kie spal'ni, vopreki moim ozhidaniyam, chistye i uyutnye. - Skazhite, gospoda, a chto sluchilos' s nashimi vorotami? - nereshitel'no sprosil nash provozhatyj pered tem, kak rasproshchat'sya. - |to vy ih... - dazhe ne znayu, kak skazat'! - iznichtozhili? - Snachala my prosto stuchali, - nevozmutimo otvetil SHurf. - Polchasa, ne men'she! - yadovito dobavil ya. - Da, ya slyshal, - vzdohnul dvoreckij. - I sobiralsya otkryt', no hozyaeva ne veleli. Skazali, chto po nocham horoshie lyudi v gosti ne hodyat... Znaete, ya ved' obyazan vypolnyat' ih prikazy! - Lyubye? - s holodnym lyubopytstvom sprosil SHurf. - Lyubye, - tverdo otvetil tot. - ZHelayu vam priyatno provesti noch', gospoda! I on pospeshno udalilsya, slovno opasayas' prodolzheniya besedy. - Interesno, skol'ko nado platit' cheloveku, chtoby on vypolnyal "lyubye" prikazy? - sprosil ya svoego druga, pytayas' izobrazit' na lice cinichnuyu uhmylku. Uhmylka ne poluchalas': ni cinichnaya, ni prosto veselaya - voobshche nikakaya. Nastroenie bylo pakostnoe, slovno zavtra utrom mne dolzhny byli udalit' appendicit: nichego strashnogo, konechno, no chertovski hochetsya sbezhat' domoj... - Mozhno voobshche ne platit', esli svarit' horoshee privorotnoe zel'e, - zadumchivo otozvalsya SHurf. - Privorot byvaet ne tol'ko na lyubov', no i na vernost' hozyainu... Hotya, ya ne uveren, chto Kutyki ego imenno opoili. Mozhet byt', oni dejstvitel'no prosto horosho emu platyat, ili obeshchayut zaplatit'. Vozmozhno, on zhivet v etoj sem'e s detstva i mnogim im obyazan... A mozhet byt', etot dostojnyj gospodin prosto schitaet delom chesti horosho vypolnyat' svoyu rabotu. Tak tozhe byvaet. - SHurf, mne zdes' ne nravitsya! - reshitel'no skazal ya, usazhivayas' za stol. - Poka my ehali, vse bylo prosto otlichno. A teper'... - Mne zdes' tozhe ne nravitsya, - soglasilsya on. Sel ryadom so mnoj, zadumchivo podperev golovu rukoj, pomolchal, a potom sprosil: - YA isportil tebe otpusk, Maks? Ne v moih pravilah sozhalet' o sodeyannom, no na sej raz ya iskrenne sozhaleyu! - Da net, pri chem tut ty! YA sam vinovat navernoe, - primiritel'no ulybnulsya ya. - Pozvolil svoemu nastroeniyu isportit'sya... Mog by davno izbavit'sya ot etoj glupoj privychki. Prosto ya davno ne imel dela s lyud'mi, kotorym ya nastol'ko aktivno ne nravlyus', vot i vse! - A Ugurbado? - udivlenno sprosil SHurf. - A komendant Nundy, ubityj toboj Kapuk Andaguma? A... - Ne nado prodolzhat', ya uzhe ponyal, - kivnul ya. - No s vragami proshche: s nimi nado srazhat'sya, a ne sidet' za odnim stolom, tosklivo dozhidayas' konca semejnogo uzhina. - Kutyki tozhe vragi, po krajnej mere, poka, - suho skazal on. - I chem ran'she ty eto pojmesh', tem luchshe. Sobstvenno govorya, ya kak raz hotel predlozhit' tebe perenesti nashi posteli syuda, v gostinuyu. Poka my v etom dome, spat' sleduet v odnom pomeshchenii i nepremenno po ocheredi. - Dumaesh', vse nastol'ko ser'ezno? - s somneniem peresprosil ya. - Vse-taki eti lyudi - tvoi rodstvenniki, hot' i dal'nie. K tomu zhe, ty sam dal im ponyat', chto ih imushchestvo tebe i darom ne nuzhno - razve chto iz uvazheniya k vole pokojnogo, i vse takoe. Na ih meste ya by popytalsya s toboj dogovorit'sya: deskat', ty vladej sebe, pozhalujsta, chem hochesh' - na bumage! - a my budem tut zhit' i prismatrivat' za poryadkom... - |to ty tak rassuzhdaesh', - pozhal plechami SHurf. - Bogatyj zhitel' stolicy Soedinennogo Korolevstva, Tajnyj Syshchik, obremenennyj mnozhestvom del, kotorye kazhutsya tebe po-nastoyashchemu ser'eznymi i interesnymi, k tomu zhe, ty - chelovek, ot prirody ne nadelennyj strast'yu k obladaniyu imushchestvom... A zhizn' etih lyudej protekaet v stenah ih doma, kotoryj oni gordo nazyvayut "famil'nym zamkom". Sobstvenno govorya, etot dom - ih edinstvennoe dostoyanie. A bumagi dlya nih ne pustaya formal'nost', a veskoe podtverzhdenie togo, chto oni - "Kutyki Hottskie", a ne kakie-nibud' bezzemel'nye golodrancy. Mozhesh' mne poverit': oni komu ugodno glotku peregryzut, kogda delo dojdet do delezha, v tom chisle i drug drugu. CHto uzh govorit' o chuzhakah, vrode nas s toboj! Krome togo, vspomni, chto ya rasskazyval tebe o drahhah: po ih licam mozhno srazu ponyat', kto chego stoit. Kak tebe kazhetsya, sredi etih Kutykov est' prosto dobrye lyudi? - Oh, vryad li! - nevol'no rassmeyalsya ya. - |ta damochka, sestra Markulo, po-moemu, redkaya umnica, no dobrodushnym ee lichiko nikak ne nazovesh'. CHto kasaetsya staruhi, sudya po ee fizionomii, ona - voploshchenie mirovogo zla! A dobrye lyudi... Oh, boyus', chto net! Razve chto dedushka i etot... poet. - "Poet"? - udivlenno peresprosil SHurf. - Po-moemu, zdes' net nikakih poetov! - Bosonogij, s venkom na golove, - ob®yasnil ya. - Mozhet, stihov on i ne pishet, no vid u nego samyj chto ni na est' poeticheskij! - A, Johtumapp, - ponimayushche kivnul SHurf. - Da, etot ne zlodej. No takim chelovekom ochen' legko upravlyat'. Esli kto-nibud' dodumaetsya skazat' emu, chto my s toboj priehali syuda special'no dlya togo, chtoby srubit' vse derev'ya v okruge, u nas poyavitsya samyj neprimirimyj vrag. I dovol'no opasnyj: obychno takie vot sonnye parni okazyvayutsya otlichnymi lesnymi koldunami! Da i etot bezobidnyj, kak ty vyrazilsya, "dedushka" mozhet v lyuboj moment prepodnesti kakoj-nibud' nepriyatnyj syurpriz. - Ne dumayu! - tverdo skazal ya. - On vsem svoim vidom daval ponyat', chto nam ne sleduet nochevat' v bashne - razve ty ne zametil? A potom predupredil menya, chtoby ya ne pil kakuyu-to otravu iz butylki Pureha. - Da, ya zametil. Mne on tozhe pokazalsya slavnym chelovekom, - neohotno soglasilsya SHurf, - no v nashem polozhenii luchshe schitat' smertel'no opasnymi vseh chlenov sem'i bez isklyucheniya. - Teoreticheski ya s toboj sovershenno soglasen, - vzdohnul ya. - I naschet togo, chtoby spat' po ocheredi, sporit' ne budu: v takom dele dejstvitel'no luchshe perestrahovat'sya... A voobshche skazhi mne: my syuda nadolgo priehali? CHestno govorya, ya dumal, chto na odin den'. Polagal, chto ty posmotrish' na dom, podpishesh' kakie-nibud' bumagi, i my poedem obratno... - Maks, ya dejstvitel'no ne znayu, - zadumchivo skazal Lonli-Lokli. - Dnya tri ty poterpish'? Mne nuzhno k nim prismotret'sya, k tomu zhe sushchestvuet odna nebol'shaya tajna, kotoruyu nam s toboj predstoit raskryt'... Vidish' li, u pokojnogo gospodina Hurumhi bylo chetvero detej: dochka, eta umelaya gospozha Uli, i tri syna. A my segodnya videli tol'ko dvuh synovej. Samyj mladshij kuda-to propal, i prizrak, kotoryj prihodil ko mne, chtoby otdat' zaveshchanie, ochen' prosil menya ego najti. On utverzhdal, chto sredi mertvyh ego ischeznuvshego syna net. Dumayu, emu luchshe znat': on ved' i sam mertvyj. - Vot ono kak, okazyvaetsya! - ya ukoriznenno pokachal golovoj. - Poluchaetsya, my vse-taki pribyli syuda, chtoby provesti rassledovanie. Tak pochemu ty mne srazu ne skazal? - Ty i bez togo ne slishkom-to hotel ehat', - nevozmutimo otvetil SHurf. - Mne pokazalos', chto tebya mozhno soblaznit' tol'ko obeshchaniem priyatnogo otdyha. Rassledovanij tebe i na sluzhbe hvataet. - Vo zlodej! - zhalobno skazal ya. - Nu i vlip ya s toboj, druzhishche! Do sih por mne, znaesh' li, kazalos', chto ty - edinstvennyj chelovek vo Vselennoj, kotoromu dejstvitel'no mozhno doveryat'... - Doveryat' voobshche nikomu ne stoit, - mentorskim tonom zametil on. - I ne potomu, chto vse chelovechestvo ozabocheno tem, kak by tebya provesti, a potomu, chto chelovecheskie postupki daleko ne vsegda sootvetstvuyut tvoim ozhidaniyam - vot i vse. - Ladno uzh, - vzdohnul ya, - poshli za odeyalami. Tol'ko chur ya pervyj splyu! YA prosnulsya na rassvete i uzhe s nog valyus'. - U menya net nikakih vozrazhenij, - soglasilsya SHurf, s neperedavaemoj nezhnost'yu pokosivshis' na svoyu dorozhnuyu sumku, v kotoroj lezhali knigi. Naskol'ko ya ponyal, on vser'ez voznamerilsya perechitat' vse po vtoromu razu. My podnyalis' naverh, vynesli iz spal'ni vse odeyala i periny, ya soorudil iz nih nekoe podobie voron'ego gnezda v dal'nem uglu gostinoj i uzhe sobiralsya otrubit'sya, no mne ne dali. Dver', nereshitel'no skripnuv, otkrylas' i na poroge poyavilis' sobaki: Druppi i govoryashchij Drimarondo. - Maks, tvoj pes davno hotel tebe skazat', chto on tebya lyubit! - torzhestvenno soobshchil mne Drimarondo. - On vospol'zovalsya okaziej i poprosil menya peredat' tebe eti slova. Kstati, tvoj pes otlichno ponimaet chelovecheskuyu rech' - kuda luchshe, chem drugie moi rodichi! - A ya nikogda i ne somnevalsya, milyj, - ulybnulsya ya. U menya eshche koe-kak hvatilo sil, chtoby potrepat' Druppi po mohnatomu zagrivku, no na bol'shee ya ne byl sposoben. - Peredaj emu, chto ya ego tozhe lyublyu, no spat' hochu zverski, tak chto nezhnosti otlozhim na zavtra, esli on ne vozrazhaet... - na etih slovah ya otklyuchilsya okonchatel'no. Prosnulsya ya na rassvete, svezhij, bodryj, pochti schastlivyj i obremenennyj celoj kuchej genial'nyh (kak mne kazalos') idej. Lonli-Lokli ne proizvodil vpechatlenie cheloveka, dovol'nogo zhizn'yu - skoree uzh naoborot. - Ustal? - sochuvstvenno sprosil ya. - Da net, chto ty. Ne dumayu, chto ya pochuvstvuyu ustalost' prezhde, chem nastupit vecher. Prosto mnoyu ovladelo chuvstvo soperezhivaniya, - sovershenno ser'ezno otvetil on, vyrazitel'no pomahivaya pered moim nosom tomikom Kinga. - YA vsyu noch' snova chital ob etih lyudyah, i delo zakonchilos' tem, chto ih v vysshej stepeni strannye problemy stali moimi... A problem u nih mnogo, i dazhe blagopoluchnyj konec istorii predstavlyaetsya mne ves'ma bezradostnym. Naskol'ko ya ponyal, oni nachali zabyvat' o pugayushchih chudesah, kotorye s nimi sluchilis'. I sudya, po vsemu, podrazumevaetsya, chto vskore eti lyudi zabudut o nih vovse. YA podumal: vozmozhno, v Mire, gde ty rodilsya, eto - normal'noe yavlenie? To est', chudesnye sobytiya sluchayutsya tam so vsemi, ili pochti so vsemi, no vasha pamyat' tut zhe pryachet ih v samyj dal'nij chulan, chtoby nikogda k nim ne vozvrashchat'sya... - Uzhas kakoj! - iskrenne skazal ya. Menya ispugal ego neozhidannyj vyvod, poskol'ku ya i sam vsyu zhizn' podozreval nechto v takom rode, ne znayu uzh, pochemu... - Davaj smenim temu, - taktichno predlozhil SHurf. - Davaj, - s oblegcheniem soglasilsya ya. - Slushaj, ya tol'ko chto podumal: a chego my s toboj, sobstvenno govorya, dur'yu maemsya? Kakie-to zagadki, kotorye pochemu-to nado razgadyvat'... mozhno podumat', chto my - mal'chishki, igrayushchie v syshchikov! Davaj ya prosto sharahnu svoim Smertnym SHarom kogo-nibud' iz Kutykov - togo zhe Markulo, raz uzh on u nih glava sem'i. Sprosim u nego, kuda podevalsya tretij syn - da obo vsem, chto tebya interesuet, sprosim! On nam tut zhe vse vylozhit, a potom sdelaet, chto emu skazhut, i vse budet putem... Ty chego golovoj motaesh'? Dumaesh', na Kutykov moi Smertnye SHary ne podejstvuyut? Do sih por oni dejstvovali dazhe na pokojnikov! - Maks, tvoe predlozhenie kazhetsya mne ochen' razumnym, - suho skazal on. - No k sozhaleniyu, v dannoj situacii ono nikuda ne goditsya. - No pochemu? - izumilsya ya. - My s toboj nahodimsya na territorii Grafstva Hotta, - tonom cheloveka, reshivshego doverit' mne velikuyu tajnu, soobshchil Lonli-Lokli. - A zakonodatel'naya sistema Grafstva Hotta - odna iz samyh prostyh v mire i, kak mne kazhetsya - odna iz samyh spravedlivyh. Ty mozhesh' primenit' k svoemu protivniku lyuboe oruzhie, vklyuchaya magicheskie priemy, i zakon Grafstva Hotta budet na tvoej storone - v tom sluchae, esli ty dejstvuesh' v poryadke samooborony. Esli zhe ty primenish' svoj Smertnyj SHar pervym, ty budesh' schitat'sya prestupnikom. - I chto? - nasmeshlivo sprosil ya. - Za nami priedet mestnaya policiya? I nas povedut v tyur'mu? A my budem plakat' i prosit'sya domoj, k dobromu dyade Dzhuffinu, tak chto li? Nechego skazat', napugal ty menya, druzhishche! - Maks, ya prekrasno ponimayu, chto predstaviteli mestnoj policii ne yavlyayutsya dlya nas s toboj opasnymi protivnikami, - myagko skazal on. - No, vidish' li, sejchas u menya takoj period zhizni, kogda mne sleduet byt' zakonoposlushnym grazhdaninom - gde by ya ne nahodilsya. Rabota u menya takaya, znaesh' li! - Izvini, ob etom ya ne podumal, - vzdohnul ya. Vspomnil, chto dazhe vo vremya epidemii SHurf byl edinstvennym nenormal'nym koldunom, kotoryj chestno ugrobil poldnya v priemnoj Magistra Nuflina, chtoby poluchit' oficial'noe razreshenie vylechit' svoyu sobstvennuyu zhenu, i ponyal, chto ugovarivat' ego bessmyslenno. Ostavalos' tol'ko molit' nebo, chtoby na nas kak mozhno skoree kto-nibud' napal - v protivnom sluchae, prebyvanie v "famil'nom zamke Kutykov" grozilo zatyanut'sya do konca goda! - V takom sluchae, poshli, poprobuem narvat'sya na kakie-nibud' nepriyatnosti, - primiritel'no ulybnulsya ya. - Nadeyus', esli etot zlodej Markulo nabrositsya na menya so stolovym nozhom, eto dast mne pravo na samooboronu? - Vse zavisit ot razmerov nozha, - zadumchivo otvetil etot neveroyatnyj paren'. - Tol'ko davaj snachala podnimemsya naverh. Noch'yu ya slyshal v nashih spal'nyah kakoj-to shum, no reshil ne hodit' tuda, chtoby ne ostavlyat' tebya v odinochestve... - Spasibo, - vezhlivo skazal ya. I vstrevozhenno osvedomilsya: - A chto za shum-to byl? - |to byli zvuki neponyatnogo proishozhdeniya, - tonom professora ob®yasnil SHurf. My podnyalis' naverh i zaglyanuli v odnu iz spalen. YA ostolbenel na poroge: priznat'sya, ya ozhidal chego ugodno, tol'ko ne takogo izumitel'nogo zrelishcha. Spal'nya prevratilas' v nastoyashchij rajskij sad, vernee, v neprohodimye rajskie dzhungli. Prostranstvo komnaty gusto zaroslo gibkimi tolstymi stvolami kakih-to neznakomyh mne v'yushchihsya rastenij s tolstymi, blestyashchimi, slovno smazannymi maslom, gibkimi stvolami. Dobrat'sya do okna, ili dazhe do krovati mozhno bylo by tol'ko prokladyvaya sebe put' machete. Temno-zelenye list'ya i krupnye golubye cvety, ot kotoryh ishodil tonkij upoitel'nyj aromat, pokazalis' mne voshititel'nymi - nesmotrya na to, chto samo po sebe poyavlenie etih rastenij v komnate pohodilo skoree na agressiyu, chem na podarok sud'by. Vprochem, naslazhdat'sya zrelishchem mne dovelos' vsego neskol'ko sekund. Potom sverknula oslepitel'naya vspyshka belogo sveta: SHurf ispepelil etu krasotu, i brov'yu ne povel. Vprochem, ne znayu, chto u nego tam proishodilo s brovyami: on zakryl lico pravoj rukoj v ogromnoj zashchitnoj rukavice. - Takoj horoshij byl sadik! - ukoriznenno skazal ya emu. - Pust' by sebe ros: my zhe vse ravno reshili, chto ne budem tut spat'... - Bystro idi umojsya i vysmorkajsya. Rot tozhe propoloshchi, - gluho skazal on. Posmotrel na moyu oshalevshuyu rozhu i dobavil, ne otnimaya rukavicu ot lica: - YA ne shuchu, Maks. U etih cvetov ochen' yadovityj aromat. Konechno, chtoby umeret', nuzhno vdyhat' ih zapah chasa dva, ne men'she. No golovnaya bol' i rasstrojstvo zheludka tebe tozhe ni k chemu, verno? YA molcha kivnul i pobezhal vypolnyat' ego instrukcii. Kogda ya vernulsya, dver' vo vtoruyu spal'nyu byla raspahnuta, a pol pokryt tonkim sloem pepla: ochevidno, zdes' tozhe sostoyalos' velikoe srazhenie sera Lonli-Lokli s koldovskoj floroj. Sam on stoyal v koridore mezhdu dvumya spal'nyami i zadumchivo smotrel v potolok. - Kutyki kolduyut? - sprosil ya. - Nichego sebe! YA-to, durak, dumal, chto na takom rasstoyanii ot Eho samyj krutoj koldun mozhet razve chto koster bez ogniva razzhech'... - i ehidno dobavil: - Mne vot chto interesno: my uzhe mozhem nachinat' oboronyat'sya, ili podozhdem, poka nas razrezhut na kusochki? - YA ponimayu tvoe neterpenie, Maks, - myagko skazal SHurf. - No ya ochen' tebya proshu: povremeni poka so svoimi Smertnymi SHarami, ladno? Posmotrim, kak budut razvivat'sya sobytiya. - Tebe interesno, chto oni eshche pridumayut? - ponimayushche ulybnulsya ya. - Vot imenno, - nevozmutimo otvetil on. - V konce koncov, ispol'zovat' tvoj Smertnyj SHar i doprosit' vse semejstvo my vsegda uspeem, pravda? - Esli nas ne otravyat pryamo za zavtrakom, - ehidno burknul ya. - I uchti: esli etot netrezvyj urod snova nachnet mne hamit', ya v nego plyunu! Horoshaya porciya yada - edinstvennoe sredstvo dlya perevospitaniya takih rebyat, pover' moemu opytu! A potom mozhesh' brat' menya pod arest, esli tebe tak uzh prispichit... On tol'ko ukoriznenno pokachal golovoj i torzhestvenno otbyl v malen'koe neuyutnoe pomeshchenie, v kotorom pomeshchalis' bochka s vodoj i neskol'ko drevnih tazov iz hrupkogo temnogo metalla - privodit' sebya v poryadok pered ocherednym oficial'nym vizitom k rodstvennikam. Po moemu skromnomu mneniyu, my vpolne mogli proignorirovat' semejnyj zavtrak. Priznat'sya, ya zdorovo nadeyalsya, chto imenno tak my i postupim: v nashem rasporyazhenii byli moi skromnye fokusy so SHCHel'yu mezhdu Mirami, iz kotoroj mozhno bylo izvlech' skol'ko ugodno vkusnyh veshchej i s®est' ih, ne sozercaya pri etom zhutkuyu rozhu togo zhe gospodina Pureha. Da i fizionomii ostal'nyh Kutykov kazalis' mne ne samym privlekatel'nym zrelishchem vo Vselennoj, dazhe yunye ved'mochki, blondinka i bryunetka, sovershenno menya ne ocharovali. No SHurf nastoyal na pohode v bol'shoj dom. Po ego slovam, my dolzhny byli "potoropit' sobytiya". Mne ostavalos' smirit'sya. Vprochem, u menya s samogo nachala ne bylo illyuzij kasatel'no moej roli v etom puteshestvii: slushat'sya dyadyu SHurfa, katat' ego v amobilere, nosit' za nim ego knizhki, predanno zaglyadyvat' v glaza i ne vypendrivat'sya so svoimi genial'nymi ideyami - bol'she ot menya nichego ne trebovalos'! Vo dvore nas vstretili okonchatel'no sdruzhivshiesya sobaki. Kogda oni uvideli u menya v rukah ocherednoj okorok, pod udruchayushche belobrysym utrennim nebom stalo na dva sovershenno schastlivyh sushchestva bol'she. - Ostorozhno hodite po dvoru, - predupredil nas Drimarondo. - Zdes' s rannego utra rezvilsya Markulo mladshij, vezde myshelovok ponastavil. Nadeetsya, chto ya tuda nos zasunu, ili vy sapogom nastupite... - CHto eshche za Markulo mladshij? - nahmurilsya ya. Semejstvo Kutyk, kotoroe i bez togo kazalos' mne udruchayushche bol'shim, roslo na glazah! - Syn Markulo. Ochen' zloj mal'chishka, - pozhalovalsya pes. - On mne prohodu ne daet. Segodnya, pravda, uvidel Druppi, ispugalsya i ne stal k nam pristavat'. Moj krasavec na mgnovenie otorvalsya ot okoroka, chtoby brosit' na menya gordelivyj vzglyad. Do sih por on vsegda ogorchalsya, kogda ponimal, chto mnogie lyudi ego boyatsya, a vot teper' vyglyadel dovol'nym, kak pobeditel' v bitve gladiatorov. - Ponyal, chto ne vse lyudi dushki? - sochuvstvenno sprosil ya. - |h ty, bednyaga! V svoe vremya podobnoe otkrytie dostavilo mne mnogo nepriyatnyh emocij! - YA emu vsyu noch' pro Kutykov rasskazyval, - vstavil Drimarondo. -Ob®yasnyal, chto s nimi luchshe vsegda byt' nastorozhe. On snachala ne veril. No kogda svoimi glazami uvidel, kak malen'kij Markulo rasstavlyaet myshelovki, ponyal, chto ya govoryu pravdu. - Ah ty bednyaga! - vzdohnul ya, sochuvstvenno potrepav svoyu sobaku po zagrivku. - Rozovye illyuzii naschet chelovechestva razbity, no po krajnej mere, za tvoi lapy i nos ya teper' spokoen, druzhok - i to hleb... Ladno, ser SHurf, poshli, navestim etih chudesnyh lyudej, tvoih rodstvennichkov! U vhoda v bol'shuyu bashnyu nas zhdal eshche odin syurpriz iz serii osobo nepriyatnyh. Tol'ko v tot moment, kogda moj sputnik vzyalsya za dvernuyu ruchku, ya s uzhasom zametil, chto nad dver'yu pristroen ogromnyj kamen' - nastoyashchaya glyba. Poka ya pytalsya osoznat', chto proishodit, SHurf uzhe potyanul na sebya dver', i kamen' nachal medlenno, no verno skol'zit' v napravlenii ego temeni. Kak on sam ne zametil etoj primitivnoj lovushki, do sih por ostaetsya dlya nas oboih velichajshej zagadkoj: to li mestnye ved'mochki glaza emu otveli, to li on, kak i ya, ozhidal syurprizov pozakovyristej, chem obyknovennyj kamen' nad pritolokoj. Nakonec ya koe-kak prishel v sebya i zaoral chto-to nevoobrazimoe, pytayas' v odnom slove sovmestit' ponyatiya: "posmotri naverh" i "prygaj v storonu". No SHurf srazu menya ponyal. On ne stal prygat' v storonu, a zadral golovu i ustavilsya na kamen', kotoryj uzhe nachal svoe korotkoe puteshestvie k ego golove. Mne povezlo: ya stal svidetelem potryasayushchego zrelishcha. Pod tyazhelym vzglyadom Lonli-Lokli kamen' snachala zamedlil svoe stremitel'noe dvizhenie, a potom i vovse zavis v vozduhe. Ne otryvaya vzglyada ot kamnya, SHurf prinyalsya snimat' zashchitnuyu rukavicu so svoej levoj ruki. Delal on eto neopisuemo medlenno i akkuratno, kak vsegda. Dumayu, vse sobytie prodolzhalos' neskol'ko sekund, ne bol'she, no togda oni pokazalis' mne - net, konechno, ne vechnost'yu, kak prinyato govorit' v takih sluchayah - no vse-taki oni byli chertovski dlinnymi, eti greshnye sekundy! Nakonec, kamennaya glyba vspyhnula i ischezla, neskol'ko chastic temnogo tyazhelogo pepla oseli na lico SHurfa - vot, sobstvenno, i vse. - Kazhetsya, mne pridetsya eshche raz umyt'sya, - nevozmutimo skazal on. - |tot kameshek tozhe ne sleduet rascenivat' kak napadenie? - yadovito sprosil ya. - Prosto milaya shutka? CHto po etomu povodu govoritsya v nezhno lyubimyh toboyu zakonah Grafstva Hotta? - Ne goryachis', Maks, - tonom svyatogo muchenika skazal etot neprotivlenec. - Posmotrim, chto budet dal'she... YA stradal'cheski zakatil glaza k nebu - vse, chto mne ostavalos'! I my voshli v dom. Teper' uzhe my byli naucheny gor'kim opytom, tak chto prezhde, chem sdelat' shag, vnimatel'no smotreli pod nogi, po storonam, vverh i dazhe oglyadyvalis' nazad - malo li chto! Vse eti durackie predostorozhnosti okazalis' kak nel'zya bolee kstati. Net, nikakih smertel'nyh opasnostej, vrode daveshnego kamnya, bol'she ne bylo, no neskol'ko primitivnyh myshelovok i tonkih, no prochnyh verevok, protyanutyh na vysote lodyzhki, my obnaruzhili. Sudya po vsemu, eto byli shutki mal'chishki, na kotorogo zhalovalsya Drimarondo, hotya... kto ih razberet, etih Kutykov! Mozhet, vse vmeste staralis'... Oni uzhe sobralis' za zavtrakom, pochti vse semejstvo. Ne hvatalo tol'ko orangutanga Pureha, no hrap, donosivshijsya iz-pod stola, svidetel'stvoval o tom, chto ego telesnaya obolochka tozhe prisutstvuet v pomeshchenii. Bosonogij "poet" ustavilsya na nas s otkrovennym uzhasom, i ya srazu ponyal, chto za sadovnik ukrasil nashi spal'ni. Markulo von davecha zhalovalsya, chto tot vyrastil kakoj-to kolyuchij kust pryamo v ego posteli... Ostavalos' tol'ko ponyat', zachem on eto sdelal? YA zdorovo somnevalsya, chto etot mechtatel'nyj dyadya - osnovnoj sopernik SHurfa v bor'be za nasledstvo. Vprochem, vpolne moglo stat'sya, chto emu prosto prikazali. - Tvoi cvety byli ves'ma nedurny, Johtumapp, no bol'she nikogda ne sazhaj ih pryamo v spal'ne. Rasteniyam v chelovecheskom zhil'e ne mesto. K tomu zhe ih zapah vreden dlya spyashchego. Na pervyj raz ya, tak i byt', gotov sdelat' vid, budto veryu, chto ty dejstvoval iz luchshih pobuzhdenij, - skazal emu SHurf. Dlya cheloveka, kotorogo dvazhdy za eto utro pytalis' ubit' - pust' dazhe ne slishkom umelo! - moj drug govoril na redkost' privetlivo. - Vechno on vezde svoi sornyaki sazhaet! - s pritvornym vozmushcheniem podhvatil Markulo. Iz-za ego spiny vyglyadyval Markulo mladshij: sovsem malen'kij mal'chik, huden'kij i uglovatyj, s podvizhnym licom, gotovym skrivit'sya ne to v plaksivuyu grimasu, ne to v nahal'nuyu usmeshku. YA srazu ponyal, chto eti dva nastroeniya polnost'yu opisyvayut ego kazhdodnevnoe bytie. Prekrasnoe ditya vnezapno zaulybalos' i snorovisto shvyrnulo v nashem napravlenii kakoj-to kusok pishchi, obagrennyj zhidkim sousom - bylo yasno, chto mal'chishka metil v odnogo iz nas, no popal v hmurogo uval'nya s solomoj v volosah, kotoryj sidel kak raz naprotiv - pryamo v ego krugluyu rumyanuyu fizionomiyu. Tot pospeshno utersya rukavom i serdito pomorshchilsya, no ne skazal ni slova: ochevidno, malen'komu Markulo pozvolyalis' eshche i ne takie vyhodki. Vprochem, u SHurfa bylo inoe mnenie o tom, kak sleduet vospityvat' detej. Ni slova ne govorya, on podoshel k malen'komu huliganu, vzyal ego v ohapku - mal'chik pronzitel'no zavereshchal, i ego mozhno bylo ponyat', na ego meste kto ugodno zavereshchal by, okazavshis' v ohapke u samogo sera Lonli-Lokli! - podoshel k otkrytomu oknu i berezhno opustil svoyu vizzhashchuyu noshu po tu storonu podokonnika. - Vernesh'sya za stol, kogda nauchish'sya sebya vesti, - pochti laskovo skazal on mal'chiku i uselsya na svoe mesto. Markulo mladshij obizhenno vzvyl, no vernut'sya v dom ne reshilsya. Vzroslye chleny sem'i ocepeneli. Vprochem, mne pokazalos', chto vse, krome otca etogo "angelochka", byli sovershenno schastlivy, chto nashelsya nakonec-to dobryj chelovek, kotoryj ispolnil ih davnyuyu zavetnuyu mechtu... - CHto ty sdelal s moim synom? - nakonec vozmushchenno sprosil Markulo. - V moem dome nikto ne dolzhen brosat' v drugih lyudej kuskami pishchi, - flegmatichno soobshchil emu SHurf. - |to uslovie ne kazhetsya mne nevypolnimym, v to zhe vremya, ego soblyudenie budet sposobstvovat' poryadku v pomeshchenii i sozdaniyu spokojnoj atmosfery... Samoe zamechatel'noe, chto etot paren' govoril bez teni ironii: uzh ya-to uspel izuchit' vse nyuansy ego nevyrazitel'nyh intonacij! Poka mladshij Markulo v golos revel vo dvore, a starshij otkryval i zakryval rot, kak tol'ko chto pojmannaya ryba, bojkaya starushka pospeshno vskochila na nogi, pulej vyletela iz komnaty, a cherez minutu vernulas' s ogromnym kotlom v rukah. Kak ona ego dotashchila - eto ostavalos' dlya menya absolyutnoj zagadkoj. Voobshche-to iz takoj posudiny ne est', v nej kupat'sya nado! - |to dlya vas, gosti dragocennye! - u staruhi byli energichnye nazojlivye manery i vizglivyj naporistyj golos pozhiloj cyganki. - Tol'ko dlya vas, i bol'she nikomu ne dam, pust' dazhe i ne prosyat! Samoe luchshee ugoshchenie dlya moih dorogih gostej! - ona ne tol'ko dovolokla svoj chudovishchnyj kotel, ona eshche i na stol ego vzgromozdila. V storony poleteli bryzgi, odna iz nih upala na moe loohi. YA glazam svoim ne poveril: kaplya zhidkosti prozhgla na odezhde dyru, slovno eto byla koncentrirovannaya kislota. Hotya, sobstvenno govorya, pochemu "slovno"?! Polagayu, imenno chem-to v takom rode nas i sobralis' ugostit'. Podslepovataya staraya ved'ma ne zametila etogo malen'kogo proisshestviya i, gostepriimno osklabivshis', nastojchivo predlagala nam poprobovat' ee varevo. Vprochem, ot kotla ishodili stol' zlovonnye ispareniya, chto otvedat' ego soderzhimoe ne risknul by dazhe vkonec ogolodavshij skitalec po pustyne. No ya ploho znal semejstvo Kutykov: prostodushnyj Aralo tut zhe serdito nasupilsya i potyanulsya k kotlu. - Skazano zhe tebe: eto tol'ko dlya gostej! - perepoloshilas' staruha, izo vseh sil ogrev ego cherpakom po ruke. Aralo obizhenno vzvyl, chut' li ne po lokot' zasunul v rot ushiblennuyu konechnost' i nahohlilsya na svoem taburete, mrachno kosyas' na staruhu. YA pokazal SHurfu dyru na svoem loohi i soprovodil siyu naglyadnuyu demonstraciyu kratkim Bezmolvnym kommentariem: "Supchik kapnul!" On delovito kivnul i vnimatel'no ustavilsya na radushno ulybayushchuyusya staruhu. - Ty dejstvitel'no dumaesh', chto my budem est' etu otravu, zhenshchina? Pozhilaya zlodejka iskrenne udivilas' nashej dogadlivosti. Kazhetsya, do etogo momenta ona byla sovershenno uverena, chto esli postavit' pered priezzhimi prostakami kotel yadu, oni sozhrut ego kak milen'kie, da eshche i dobavki poprosyat! - Nu, ne hotite - kak hotite. Nichego, glyadish', ne propadet - von, Pureh, nebos', prosnetsya i vyp'et, - ona rasteryanno zamorgala i snova uhvatilas' za kotel - ochevidno, speshila ego unesti, poka chleny sem'i ne prinyalis' s entuziazmom raskladyvat' otravu po svoim tarelkam - s nih by stalos'! - Podozhdi-ka, - ostanovil ee SHurf. Vzyal so stola salfetku, okunul ee v kotel. Salfetka zashipela i rastayala, ostaviv na pamyat' o sebe edkij smradnyj zapah. - Vse videli? - holodno sprosil on. Semejstvo Kutyk obrechenno zakivalo. No Lonli-Lokli ne udovletvorilsya etoj effektnoj demonstraciej. Vzyal so stola lozhku i zacherpnul nemnogo otravlennogo vareva. Lozhka ne rastayala, no pochernela i obuglilas' po krayam. - Vot chem menya pytalis' nakormit', - torzhestvenno zayavil on. - CHto vy na eto skazhete, gospoda? I kstati, chto kasaetsya kamnya nad vhodnoj dver'yu: dopuskayu, chto eto byla shutka, no ona mne sovsem ne ponravilas'. YA voobshche ne slishkom bol'shoj cenitel' shutok, a uzh opasnyh dlya zhizni - tem bolee... Kutyki rasteryanno molchali. SHurf oglyadel auditoriyu, ubedilsya, chto ego rechi udelyayut dolzhnoe vnimanie, udovletvorenno kivnul i prodolzhil: - Vy vidite, chto ya priehal ne odin. Moj sputnik, - on ukazal na menya, - yavlyaetsya oficial'nym predstavitelem pravitel'stva Soedinennogo Korolevstva i odnim iz samyh groznyh magov. Mezhdu prochim, ego sila ne ubyvaet po mere udaleniya ot stolicy, kak, vprochem, i moya, tak chto vy naprasno nadeetes' na nashu bespomoshchnost'. |tot gospodin pribyl syuda special'no dlya togo, chtoby ubedit'sya chto zakony budut soblyudeny, i moi interesy ne postradayut. Vynuzhden konstatirovat', chto vashe povedenie proizvelo na moego druga stol' udruchayushchee vpechatlenie, chto on sobiraetsya primenit' protiv vas silu. Do sih por ya protivilsya ego zakonnomu zhelaniyu, poskol'ku obeshchal svoej zhene, chto ne stanu obizhat' ee rodnyu. No teper' moe terpenie pochti ischerpano. Sejchas my udalimsya v otvedennoe nam pomeshchenie, i ya ochen' nadeyus', chto kto-nibud' naneset mne vizit i dast udovletvoritel'nye ob®yasneniya, - on obernulsya ko mne: - Poshli, Maks. Esli uzh krome yada nam zdes' nichego ne predlagayut - kakoj smysl zhdat' okonchaniya zavtraka? I my torzhestvenno proshestvovali k vyhodu, minovav zastyvshego na poroge dvoreckogo, v ruku kotorogo mertvoj hvatkoj vcepilsya perepugannyj Markulo mladshij. Vot uzh kto vzdohnul s oblegcheniem, uvidev, chto my ne stali rassizhivat'sya za stolom! -Ty ih zdorovo otchital, - vzdohnul ya, kogda my okazalis' vo dvore. - No... Znaesh', SHurf, ya - otnyud' ne takoe krovozhadnoe chudovishche, kak predpochitayut dumat' stolichnye domohozyajki... - Znayu, - spokojno soglasilsya on. - No do sih por mne kazalos', chto ustnyj vygovor - ne sovsem podobayushchee nakazanie dlya lyudej, kotorye postoyanno pytayutsya menya ubit', - reshitel'no zakonchil ya. - Ty stal zanudoj, Maks, - nevozmutimo skazal etot potryasayushchij paren'. - Vse utro tverdish' odno i to zhe. CHto s toboj proishodit? Bol'she ya ot nego nichego ne dobilsya. My vernulis' v svoj domik, ya dobyl zavtrak iz SHCHeli mezhdu Mirami - priznat'sya, ya byl nastol'ko vybit iz kolei, chto snachala izvlek ottuda tri polomannyh zontika, chego so mnoj uzhe davno ne sluchalos'. Lonli-Lokli nablyudal za moimi manipulyaciyami s interesom issledovatelya. - Ty naprasno nervnichaesh', Maks, - nakonec zametil on, s udovol'stviem prinimayas' za edu. - Situaciya pod kontrolem. Greshnye Magistry, do chego ya doshel: uspokoitel'nye zavereniya SHurfa Lonli-Lokli bol'she ne vyzyvali u menya nikakogo doveriya! Skuchat' nam ne dali. Ne dali dazhe spokojno pozavtrakat'. Na poroge poyavilsya Markulo - starshij, razumeetsya. Vid u nego byl samyj chto ni na est' torzhestvennyj, slovno etot operetochnyj zlodej sobralsya pet' svoyu vyhodnuyu ariyu, na poverhnosti zlodejskoj fizionomii krasovalas' staratel'no ispolnennaya lyubeznaya ulybka. "Kayat'sya prishel, nebos', - udovletvorenno podumal ya. - Vot i ladnen'ko!" - Gospoda, ya prishel, chtoby prinesti vam izvineniya za nedostojnoe povedenie nekotoryh chlenov moej sem'i, - nachal on. SHurf neterpelivo mahnul rukoj. - Izvineniya - eto neskol'ko ne to, na chto ya rasschityval, - zametil on. - CHto mne dejstvitel'no trebuetsya, tak eto byt' uverennym, chto moya sobstvennost' nahoditsya v horoshih rukah. A nedavnie sobytiya pokazali, chto na vashu sem'yu nel'zya polozhit'sya, gospodin Markulo. Esli uzh nas to i delo pytayutsya ubit' - i eto posle togo, kak ya vo vseuslyshanie zayavil, chto ne sobirayus' vygonyat' vas iz doma... Ponyatno, chto o doverii i rechi byt' ne mozhet! Poetomu, ya polagayu, chto vam pridetsya podyskat' sebe drugoe zhil'e. - No my ispravimsya! - dramaticheskim tonom poobeshchal Markulo. - Sami posudite, gospodin Lonli-Lokli: kto na vas pokushalsya? Johtumapp? Tak on u nas durachok, voobshche nichego ne soobrazhaet - razve tol'ko derev'ya gde ni popadya sazhat' mastak. A babushka... Nu vy sami ee videli: ej uzhe za chetyresta let perevalilo, chto s nee voz'mesh'! Prinesla vam kotel yadu - tak eto u nee v obychae, ona vseh chuzhih tak vstrechaet... - A kamen'? - holodno napomnil Lonli-Lokli. - Tol'ko ne govorite mne, chto kamen' tozhe polozhila babushka. YA, znaete li, ne spal etoj noch'yu. Stoyal u okna i smotrel, chto proishodit vo dvore. Razumeetsya, ya videl, kto polozhil kamen'. Poetomu ne nuzhno valit' vse na staruhu... YA izumlenno ustavilsya na SHurfa. Esli on s samogo nachala znal pro kamen', tak kakogo zhe cherta podstavlyal pod nego svoyu dragocennuyu golovu?! CHtoby mne nervy potrepat' - tak, chto li?... Potom menya osenilo. Razumeetsya, moj drug ne nablyudal za sobytiyami vo dvore, a vsyu noch' vzahleb chital Kinga. A sejchas on primenyal na praktike prosten'kij, no effektivnyj priem: deskat', ya-to vse znayu, a priznavat'sya, ili ne priznavat'sya - eto vashe delo! Priem srabotal bezuprechno: Markulo otchayanno pokrasnel i vinovato zabormotal: - A kamen' ya ne dlya vas zagotovil, a dlya Pureha. Dumal prouchit' etogo p'yanicu, chtoby znal, kak sebya vesti! - Nu da, - besstrastno kivnul SHurf. - Esli uchest', chto tvoj brat do sih por spit pod stolom, ty neskol'ko potoropilsya... Ne dumayu, chto on smozhet dopolzti do dvora ran'she, chem na zakate. - Nu pochemu zhe, k poludnyu vylezet! - optimisticheski zametil Markulo i smushchenno zaulybalsya, kak rebenok, uverennyj, chto emu udalos' provesti stroguyu nyan'ku. - Odnim slovom, ya tebe ne veryu, - flegmatichno podytozhil Lonli-Lokli. - Ni tebe, ni tvoim rodstvennikam. Vprochem, prizrak tvoego pokojnogo otca skazal mne, chto v ego bol'shoj sem'e est' edinstvennyj chelovek, kotoromu mozhno doveryat': tvoj mladshij brat. - Pureh, chto li? - nedoverchivo peresprosil Markulo. - Razumeetsya net, - nevol'no pomorshchilsya SHurf. - Gospodin Urmago. Tvoj samyj mladshij brat. - Urmago? - Markulo pomorshchilsya, slovno u nego vdrug zabolel zub. - No Urmago kuda-to podevalsya. - Imenno "podevalsya"? - brovi SHurfa ironicheski popolzli vverh. - Ne ushel, ne uehal, ne umer, v konce koncov, a "podevalsya"? - A kak ty sam skazal by o cheloveke, kotoryj vecherom otpravilsya v svoyu komnatu, a nautro ischez? - serdito sprosil Markulo. - On dazhe ne odelsya: ego barahlo ostalos' na meste. I s soboj etot umnik nichego ne vzyal: ni odeyalo, ni edu - voobshche nichego. S teh por nikto ego ne videl: mezhdu prochim, ya ne polenilsya ob®ehat' vseh sosedej! - Vot kak? - spokojno sprosil Lonli-Lokli. - CHto zh, ves'ma pohval'no, molodoj chelovek. A kak tvoj brat vel sebya nakanune vecherom? - Kak vsegda, - pozhal plechami Markulo. - Pouzhinal, dal paru raz po morde Purehu, v ocherednoj raz pogavkalsya s Uli, potomu chto ona ni v kakuyu ne soglashaetsya zapirat' babushku v spal'ne - voobshche-to, poka byl zhiv otec, ee k stolu ne vypuskali... Ona ved' ne tol'ko vas pytalas' nakormit' yadom, ona ego vsem to i delo pod nos sovala, dura staraya! A kak tol'ko otec umer, Uli srazu vypustila babushku iz ee kamorki. Oni vsegda druzhili. Uli u nee s detstva vorozhbe uchitsya. A babushka govorit, chto Uli ochen' pohozha na nee - deskat', ona v molodosti tochno tak zhe vyglyadela, kak nasha Uli sejchas. Vret navernoe! - reshitel'no zaklyuchil on. - Ochen' interesno, - ravnodushno skazal SHurf. - No vot chto ya tebe skazhu, gospodin Markulo. U menya malo vremeni. I mozhesh' poverit', ya ne goryu zhelaniem vstretit' starost' v vashem famil'nom zamke. Moj drug - tem bolee. No my ne uedem otsyuda, poka ya ne vyyasnyu, gde nahoditsya tvoj brat. Moj vam sovet: vmesto togo, chtoby eshche raz pytat'sya nas ubit', opovestite svoih rodstvennikov, chto izbavit'sya ot nas ochen' prosto: nuzhno najti yunogo gospodina Urmago. I vse budet horosho: ya oficial'no peredam emu bumagu, podpisannuyu vashim otcom, i uedu domoj. - Tak dom zaveshchali tebe, ili emu? - vozbuzhdenno sprosil Markulo. - Mne, - SHurf pozhal plechami. - No edinstvennyj chelovek, kotoromu ya mogu peredat' svoyu sobstvennost', esli pozhelayu, konechno - eto vash mladshij brat. A ya pozhelayu, poskol'ku dlya menya vashe hozyajstvo - skoree bremya, chem istochnik radosti... Kstati, esli ne sekret, v kakih ty s nim byl otnosheniyah? - Nu, - Markulo zadumalsya, - v obyknovennyh otnosheniyah. To dralis', to mirilis'. A kak eshche mozhno uzhit'sya s chelovekom pod odnoj kryshej? - A pochemu dralis'-to? - flegmatichno pointeresovalsya SHurf. - On obizhal Pureha i babushku, - nachal yabednichat' Markulo, - pytalsya vospityvat' moego syna, shchipal moyu zhenu, i eshche vse vremya sorevnovalsya s Uli: kto kogo perekolduet, a vy probovali zhit' v dome, gde vse vremya kto-to kolduet? - Proboval, - bez teni ulybki priznalsya SHurf. - I poetomu ya mogu ponyat' i otchasti razdelit' tvoe nedovol'stvo... CHto eshche? - I eshche Urmago hotel perestroit' staruyu bashnyu, a ya ne hotel tratit' den'gi na takoj vzdor. Teper' on kuda-to podevalsya, a Uli zapela tu zhe pesnyu: davaj, mol, perestroim bashnyu, deskat', tam nechisti polno ... - A chto tam za nechist' v etoj vashej bashne? - udivlenno sprosil ya. - Da tak, babushka v poslednee vremya boltaet, chto tam zhivet kto-to, - neohotno otvetil Markulo. - No ty zhe videl babushku! Ona eshche i ne to mozhet rasskazat'... A Uli za nej lyubuyu chush' rada povtoryat'. On menya ne ubedil. YA otlichno pomnil, kak staraya ved'ma predlagala otpravit' nas spat' v bashnyu, i s kakim entuziazmom ostal'nye Kutyki otneslis' k etomu predlozheniyu. |to moglo oznachat' tol'ko odno: vse oni znali, ili, po krajnej mere, svyato verili, chto tam opasno nahodit'sya. - Ladno, Markulo. Ty mozhesh' idti, - tonom vel'mozhnogo gospodina zayavil SHurf. - I peredaj svoim rodicham: pust' zajdut ko mne posle poludnya. Tol'ko ne vse vmeste, a po odnomu. YA hochu pogovorit' s kazhdym, a kogda vy sobiraetes' vmeste, eto stanovitsya ves'ma zatrudnitel'no. - S kazhdym? - nedoverchivo peresprosil Markulo. - Dazhe s babushkoj? - |to bylo by zhelatel'no, - kivnul SHurf. - No esli ona ne zahochet - chto zh, ne stoit ee nevolit'. Ponadobitsya - ya sam k nej zajdu. - Kak hochesh', - burknul Markulo. - No ya k nej sam starayus' ne zahodit'. - I ved' ne vret, - flegmatichno zametil SHurf, kogda my ostalis' odni. - YA dumayu! - fyrknul ya. - Mogu sebe predstavit' komnatku ego babushki! Na potolochnyh balkah navernyaka visyat zhivye zmei i nesvezhie pokojniki s blizhajshego kladbishcha... - Vpolne vozmozhno, - pozhal plechami moj drug. - No ya imel v vidu drugoe: on voobshche vse vremya govoril pravdu. Vernee, ne vse vremya, a s togo momenta, kak my perestali obsuzhdat' pokusheniya na nashi s toboj zhizni i zagovorili na drugie temy. Po krajnej mere, teper' ya uveren, chto etot chelovek dejstvitel'no ne znaet, kuda podevalsya ego brat. ZHal'! Do etogo razgovora ya polagal, chto Markulo v kurse. A teper' pridetsya vesti doznanie po vsem pravilam. - A mozhet byt', on prosto ochen' horosho vret? - neuverenno predpolozhil ya. - Snachala u nego ne poluchalos', no po hodu dela paren' bystro osvoil etot zhanr... - Net, Maks, on nas ne obmanyval, - myagko vozrazil SHurf. - Mozhesh' mne poverit': kogda imeesh' delo s potomkom drahhov, ne nado byt' ni magom, ni dazhe mudrecom, chtoby otlichit' pravdu ot lzhi. Trebuetsya tol'ko nekotoryj opyt, a opyt u menya, sam ponimaesh', imeetsya. - Ladno, - provorchal ya, - mne i samomu pokazalos', chto paren' ne vret. A vot chto kasaetsya tebya... Ty by hot' sejchas ob®yasnil mne tolkom: zachem my syuda priehali? Za nasledstvom? Ili vse-taki dlya togo, chtoby razyskat' propavshego Urmago? - YA i sam zadaval podobnyj vopros prizraku gospodina Kutyka, - zadumchivo soobshchil SHurf. - No ya ne dobilsya ot nego nichego opredelennogo. Esli tebya interesuet moe mnenie, mogu skazat', chto ya nahozhus' tut ne radi rozyskov etogo propavshego yunoshi, i uzh konechno ne radi nasledstva. Skoree uzh potomu, chto hochu ponyat', zachem menya posetil etot strannyj mertvec... - Zatem, chtoby naglyadno dokazat' tebe, chto est' zhizn' posle smerti! - ehidno skazal ya. A potom velikodushno dobavil: - Ty navernoe spat' hochesh'? Tak davaj, ne stesnyajsya. A ya poka podezhuryu. Posteregu tvoj pokoj, i svoj zaodno... - Spasibo, - vezhlivo skazal SHurf. - YA polagayu, chto mne hvatit dvuh chasov otdyha, a potom my s toboj vplotnuyu zajmemsya delom. Greshnye Magistry, ya byl pochti schastliv, uslyshav ego mnogoobeshchayushchee zayavlenie! Imenno eto mne i trebovalos': zanyat'sya delom, bystren'ko navesti poryadok v zaputannyh semejnyh delah moego druga i na vseh parusah pomchat'sya domoj. Ne nravilos' mne v "famil'nom zamke Kutykov Hottskih", i chem dal'she - tem bol'she. Voobshche-to, po idee, mne dolzhno bylo byt' prosto smeshno - ne bolee togo. No razveselit'sya u menya poka uporno ne poluchalos' - ya i sam ne mog ponyat', pochemu. Ser Lonli-Lokli otbyl ko snu - inache i ne skazhesh'! Snachala on prevratil moe uyutnoe "gnezdo" iz odeyal i podushek v akkuratnyj pryamougol'nik. Potom vytyanulsya tam vo ves' rost, kak chasovoj Korolevskoj Gvardii, tol'ko v otlichie ot chasovogo, on raspolozhilsya v gorizontal'noj ploskosti, pridal svoemu licu maksimal'no ser'eznoe vyrazhenie, zakryl glaza i usnul. A ya ostalsya sidet' u okna, sozercaya pustynnyj prostornyj dvor cherez shchel' mezhdu plotnymi zanaveskami. Ponachalu ya skuchal, poskol'ku rassmatrivat' vo dvore bylo nechego - razve chto umilyat'sya, nablyudaya za voznej sobak. No cherez nekotoroe vremya vo dvore nachalos' ozhivlenie. Iz bashni vyshla babushka, za nej shestvoval uvalen' Aralo s ogromnoj lopatoj napereves. Nekotoroe vremya oni chto-to ozhivlenno obsuzhdali, to i delo zagovorshchicheski oborachivayas' na nashi okna. Potom staraya ved'ma udalilas' v dom, a mordovorot Aralo prinyalsya kopat'. On rabotal kak nastoyashchij ekskavator: kamni, kotorymi byl vymoshchen dvor, leteli v raznye storony vmeste s kom'yami zemli, a cherez chetvert' chasa yama vo dvore uzhe godilas' dlya zakladki fundamenta nebol'shogo domika. No sej geroicheskij truzhenik prodolzhal svoyu rabotu, ne preryvayas' ni na sekundu. "Klad on ishchet, chto li? - nedoumeval ya. - Ili naoborot, sobiraetsya zakopat' kakie-nibud' semejnye relikvii? Kakoj mudryj postupok: prodelat' eto sredi bela dnya, na glazah u vseh zhelayushchih! Vprochem, chego eshche zhdat' ot etih Kutykov?" Ot razmyshlenij menya otvlek tihij stuk. Nekotoroe vremya ya rasteryanno oglyadyvalsya po storonam, poka ne ponyal, chto stuchat v dal'nee okno gostinoj, kotoroe ne vyhodilo v obshchij dvor, a bylo obrashcheno k vysokoj kamennoj stene, okruzhavshej vladeniya Kutykov. Za mutnym steklom mayachila kruglaya fizionomiya starogo Tuhty. |tot dobrodushnyj dedushka sejchas vyglyadel to li serditym, to li vstrevozhennym, poetomu ya bez lishnih voprosov raspahnul okno. Ostorozhnost' ostorozhnost'yu, no ya reshil, chto ne sleduet peregibat' palku. V konce koncov, chelovek, kotorogo schitayut chut' li ne samym opasnym koldunom v stolice Soedinennogo Korolevstva, vpolne mozhet pozvolit' sebe roskosh' nemnogo poobshchat'sya s bezobidnym starikom iz Grafstva Hotta, ne vytaskivaya iz posteli groznogo "dyaden'ku SHurfa" zhalobnymi prizyvami o pomoshchi! - Mozhno ya zajdu v dom? - nereshitel'no sprosil Tuhta Kutyk, kogda okno bylo otkryto. - Ne hotelos' by mne, chtoby kto-to iz moej rodni zastukal menya pod vashimi oknami... A v gostinuyu oni bez priglasheniya vryad li sunutsya. - YA im sunus'! Konechno, zahodite, - kivnul ya, pomogaya stariku vzobrat'sya na podokonnik. Voobshche-to, mne prishlos' poprostu uhvatit' ego pod myshki i pripodnyat': dedushka Tuhta okazalsya takim malen'kim, chto podokonnik byl vroven' s ego plechami. Na podokonnike on snachala otdyshalsya, potom nedoverchivo pokosilsya na pol, rasstoyanie do kotorogo yavno kazalos' emu pochti nepreodolimym. YA vzdohnul - vse-taki etot simpatichnyj "gnom" byl ochen' upitannym i vesil nenamnogo men'she, chem ya sam! - snova sgreb svoego gostya v ohapku i akkuratno postavil ego na pol. Starik tut zhe zasemenil k nevysokomu taburetu, stoyavshemu v glubine gostinoj, na maksimal'nom rasstoyanii ot vseh okon, uselsya na nego, izvlek iz-za pazuhi starinnuyu kuritel'nuyu trubku prichudlivoj formy, lyubovno oglyadel ee so vseh storon i prinyalsya nabivat' tabakom, dostavaya ego, shchepot' za shchepot'yu, pryamo iz karmana svoego mehovogo zhileta. Kak i vse kuril'shchiki trubok, on dejstvoval netoroplivo, vovsyu naslazhdalsya processom tehnicheskoj podgotovki k lyubimoj ceremonii i ne otvlekalsya na vsyakie pustyaki - naprimer, na menya... - Vy prosto v gosti zashli, ili pogovorit' nuzhno? - vezhlivo osvedomilsya ya cherez neskol'ko minut: k etomu momentu mne nachalo kazat'sya, chto nezhdannyj viziter vovse ne sobiraetsya vstupat' so mnoj v peregovory, a prosto reshil, chto v nashem dome emu udastsya spokojno pokurit', blago vokrug ne shastayut ego shumnye vnuchatye plemyanniki i prochaya rodnya. - YA by ne stal vas bespokoit', esli by ne schital svoim dolgom pogovorit' s vami, - stepenno zametil starik i snova zamolchal, poskol'ku u nego nachalsya ochen' otvetstvennyj period zhizni: raskurivanie trubki. Mne prishlos' zatknut'sya i poterpet' - eshche minut pyat', ne men'she. Nemnogo potoptavshis' na meste, ya uselsya naprotiv svoego gostya, pryamo na pol, skrestiv nogi. |to inzhenernoe reshenie okazalos' v vysshej stepeni pravil'nym: teper' nashi lica byli primerno na odnom urovne i stariku bol'she ne prihodilos' zadirat' golovu, chtoby uvidet' vyrazhenie moego lica. Polagayu, tam imela mesto takaya gremuchaya smes' lyubopytstva i neterpeniya, chto moj netoroplivyj gost' nakonec-to szhalilsya i pristupil k delu. - Ehali by vy domoj - ty i tvoj drug. Opasno vam zdes' ostavat'sya, - vnushitel'no skazal on i snova umolk: ego tol'ko chto raskurennaya trubka trebovala vnimaniya. - Nu, ne tak uzh opasno, - ulybnulsya ya. - My vse-taki ne deti bespomoshchnye! - Vy-to ne deti, konechno. Ne nuzhno byt' semi pyadej vo lbu, chtoby ne raspoznat' horoshego kolduna vrode tebya, ili tvoego priyatelya. Uzh ya-to srazu ponyal, chto s vami luchshe ne shutit'. No kogda horoshij chelovek beretsya za plohoe delo, sud'ba mozhet povernut'sya k nemu spinoj, - provorchal starik. - Imej v vidu, molodoj chelovek: etot hitrec, moj pokojnyj bratec, sdelal tvoemu drugu skvernyj podarok. Da i s nami on postupil ne po sovesti. YA mogu ponyat', pochemu on reshil otobrat' dom u svoego starshego syna Markulo. Oni nikogda ne ladili, tut uzh nichego ne popishesh'! I ya mog by ponyat', esli by Hurumha reshil vyzhit' iz doma svoego starshego. Skazhu bol'she: ya byl by prosto schastliv, esli by on reshil pomoch' nam izbavit'sya ot nikchemnogo parazita Pureha, pozora nashej sem'i. Do sih por udivlyayus', pochemu Hurumha ne pozabotilsya ob etom eshche pri zhizni? Vygnal by v les p'yanchugu, i delo s koncom! No ved' krome Markulo i Pureha u nego est' drugie deti. I brat, esli uzh na to poshlo, - obizhenno dobavil on. - I eshche staraya mat', kotoraya, konechno, vyzhila iz uma, no kogda-to byla hozyajkoj etogo doma, a poetomu imeet pravo spokojno provesti starost' v odnoj iz ego komnat... - Podozhdite, - perebil ya, - vy skazali "drugie deti". A ved' ego mladshij syn Urmago kuda-to propal. Vy-to sami sluchajno ne znaete, kuda on podevalsya? Starik nedovol'no pozhal plechami. To li eto oznachalo, chto on ne znaet i znat' ne hochet, to li, chto moj sobesednik prosto ne zhelaet menyat' temu razgovora. - YA vas ne prosto iz lyubopytstva sprashivayu, - ob®yasnil ya. - Prosto ne dalee kak chas nazad novyj hozyain vashego doma v moem prisutstvii soobshchil gospodinu Markulo, chto staryj Hurumha poprosil ego najti propavshego Urmago. Skazal, chto on, deskat', tot samyj chelovek, kotoromu mozhno poruchit' prismatrivat' za vashim hozyajstvom... - Da uzh! - fyrknul staryj Tuhta. - Malysh Urmago prismotrit, pozhaluj. On vam tut nahozyajnichaet, budete dovol'ny! Vprochem, ya ne udivlyayus': etot oboltus vsegda byl lyubimchikom Hurumhi... CHego ya ne ponimayu, tak eto pochemu moj bratec prosto ne zaveshchal dom Urmago, esli uzh on reshil, chto Markulo nedostatochno horosh dlya togo, chtoby prismatrivat' za hozyajstvom? Zachem emu ponadobilos' otdavat' svoe imushchestvo chuzhomu cheloveku? - YA, konechno, ne znayu, kak vse bylo na samom dele, - zadumchivo skazal ya. - No mne kazhetsya, chto vash pokojnyj brat napisal svoe zaveshchanie uzhe posle togo, kak umer i stal prizrakom. Nikogda by ne podumal, chto takoe vozmozhno, no chem tol'ko Temnye Magistry ne shutyat! I naskol'ko ya ponimayu, prizrak otlichno znal, chto ego lyubimyj syn kuda-to propal chut' li ne srazu posle ego pohoron. Znaete, ya zdorovo podozrevayu, chto gospodin Hurumha zateyal vsyu etu istoriyu s zaveshchaniem tol'ko dlya togo, chtoby kto-to potrudilsya razyskat' bednyagu. Dumayu, on horosho izuchil svoih domochadcev i reshil, chto ot vas zhdat' uspeshnyh rozyskov ne prihoditsya. A vot moj drug - tot samyj paren', na kotorogo mozhno rasschityvat'. - Ne ponimayu ya tebya, - pochti serdito otkliknulsya starik i staratel'no zapyhtel svoej trubkoj. - S kakoj eto stati Hurumha reshil, chto na nego mozhno rasschityvat'? Oni ved' dazhe ne byli znakomy. - Sejchas ob®yasnyu, - terpelivo skazal ya. - Vy znaete, chto moj drug i ya - ne prosto kakie-nibud' stolichnye bezdel'niki, a Tajnye Syshchiki? - Vot ono kak... - udivlenno protyanul dedushka Tuhta, vypuskaya izo rta chut' li ne dyuzhinu prichudlivyh kolec dyma. - Tajnye, govorish'? Nu ladno, tajnye, tak tajnye... I ot kogo eto, interesno, vy taites'? No ya vse ravno ne ponimayu: s chego by eto vam iskat' Urmago? Kakoj vam v etom interes? Zachem kogo-to iskat', esli mozhno prosto zabrat' dom, a nas vystavit' za ogradu i otpravit' nishchenstvovat' po okrestnym hutoram - i delo s koncom! YA, konechno, ne govoryu, chto tvoj drug imenno tak i postupit, - pospeshno dobavil on, - eto bylo by ves'ma skverno, no bol'shinstvo lyudej, s kotorymi ya znakom, ne speshili by otkazyvat'sya ot svoih zakonnyh prav na imushchestvo radi kakogo-to neznakomogo molokososa, kotorogo, vdobavok ko vsemu, eshche i razyskivat' nado... - A vam ne prihodilo v golovu, chto moemu drugu vash famil'nyj zamok i darom ne nuzhen? - ustalo sprosil ya. - Ponimayu, vam dovol'no trudno mne poverit', poskol'ku dlya vas i vashih rodstvennikov etot dom - ne prosto krysha nad golovoj, no i predmet semejnoj gordosti, pamyat' o predkah, istochnik blagopoluchiya i bogatstva, i vy predstavit' sebe ne mozhete, chtoby kto-to dobrovol'no otkazalsya ot vozmozhnosti ego zapoluchit'. No dlya moego druga vashe hozyajstvo - skoree golovnaya bol', chem udachnoe priobretenie. U nego, znaete li, imeetsya ochen' neplohoj domik v slavnom gorode Eho, na samom beregu Hurona. A esli by on zahotel popolnit' svoyu kollekciyu nedvizhimosti - da pri ego zhalovanii on, pozhaluj, mog by skupit' celyj kvartal v stolice Soedinennogo Korolevstva, ili v lyubom drugom meste, hot' v Kumanskom Halifate! - Zachem zhe togda on voobshche priehal? - izumilsya starik. - Ostavil by vse kak est'... - Moj drug priehal syuda potomu, chto znaet: nel'zya narushat' volyu pokojnogo, - avtoritetno ob®yasnil ya. - Mertvye, znaete li, stradayut, kogda zhivye ne vypolnyayut ih poslednee zhelanie. A moj drug - ochen' velikodushnyj chelovek. - Da, mne tozhe tak pokazalos', - vzglyad starika poteplel. - On mog by kuda strozhe obojtis' s durachkom Johtumappom, kotoryj vyrastil v vashih spal'nyah yadovitye kustarniki gornoj opehhi. - Vot kak oni nazyvayutsya eti kustiki, - udovletvorenno kivnul ya. - Nikogda by ne podumal, chto oni opasny: takie krasivye rasteniya! - Krasivoe chasto byvaet opasnym, mal'chik, - snishoditel'no zametil starik. - No bud' dobr, dovedi svoe ob®yasnenie do konca. YA po-prezhnemu ne ponimayu, zachem vse-taki vy syuda priehali? - Da tut i ponimat' nechego, - ya chuvstvoval, chto skoro nachnu serdit'sya. - Moj drug ne hochet vozit'sya s vashim greshnym famil'nym zamkom. I emu vovse ne dostavlyaet udovol'stviya neobhodimost' vygonyat' vseh vas na ulicu, hotya na ego meste ya by uzhe davno rasserdilsya na vashe semejstvo: snachala vse eti navazhdeniya, kotorye podsteregali nas na doroge, potom yadovitye kusty v spal'ne, potom kamen' nad vhodom, da eshche i kotel s yadom na zavtrak. Nasledstvo nasledstvom, no svinstvo eto vse, vot chto ya vam skazhu... Pri etom, emu ne hochetsya narushat' volyu pokojnogo. A prizrak vashego brata yasno dal ponyat', chto budet vpolne dovolen, esli moj drug, ser Lonli-Lokli, peredast pravo rasporyazhat'sya hozyajstvom ego mladshemu synu Urmago. No dlya etogo ego snachala nuzhno razyskat'. Imenno etim my i sobiraemsya zanyat'sya. CHem skoree my najdem vashu neputevuyu propazhu - tem luchshe. Nas, mezhdu prochim, na sluzhbe zhdut ne dozhdutsya. Teper' vam vse yasno? - Teper' yasno, - zadumchivo soglasilsya starik. - CHto zh, vse ne tak ploho: Urmago, konechno, oboltus, kak vsya molodezh', no s nim vpolne mozhno dogovorit'sya. Iz doma on nikogo gnat' ne budet, razve chto svoego bratca Pureha, no tut ya emu i sam pomogu, esli ponadobitsya! |tot bolvan vechno zalezaet v moyu laboratoriyu, perevorachivaet tam vse vverh dnom, da eshche i vypivaet vse, chto pod ruku popadetsya... Da, eshche moj ded lyubil govarivat', chto vse k luchshemu, a on byl mudrym chelovekom! - optimisticheski zaklyuchil on i snova prinyalsya nabivat' trubku. - Mozhet, ono i k luchshemu, - ostorozhno zametil ya, - da vot tol'ko Urmago snachala nuzhno razyskat', vy ne zabyli? Potomu chto esli my ego ne najdem... - Da, ya uzhe ponyal, chto bez etogo yunogo oboltusa Urmago nashi dela budut plohi, - flegmatichno kivnul starik, s zadumchivoj ulybkoj lyubuyas' nespeshnymi metamorfozami dymnyh kolec. - No on najdetsya, ne somnevajsya! Paren' i ran'she lyubil zagulyat', odin raz ego pochti polgoda doma ne bylo, a potom okazalos', chto u nego prosto devchonka zavelas' - azh gde-to na granice. Tak poka oni ne razrugalis', on o dome i ne vspominal. YA nevol'no ulybnulsya, poskol'ku proniksya simpatiej i sochuvstviem k "yunomu oboltusu" Urmago: kogda-to u moih sobstvennyh rodstvennikov byli tochno takie zhe problemy so mnoj, lyubimym - do teh por, poka u menya ne hvatilo porohu okonchatel'no pokinut' areal ih obitaniya... - Problema v tom, chto my ne mozhem zhdat' polgoda, - nakonec skazal ya stariku. - Dlya nas i dyuzhina dnej - nepozvolitel'naya roskosh'. My mozhem posvyatit' rozyskam ot sily dva-tri dnya. I esli Urmago ne najdetsya... chestno govorya, ya ne znayu, chto imenno sobiraetsya v etom sluchae predprinyat' moj drug. No podozrevayu, chto vam ego reshenie ne ponravitsya: uzh prostite menya za otkrovennost', no do sih por nikto iz vashej sem'i ne pozabotilsya o tom, chtoby vyzvat' u nas druzheskie chuvstva, skoree naoborot! - |to ploho, - vzdohnul staryj Tuhta. - Ne hotelos' by mne s vami vrazhdovat'. YA voobshche ne lyublyu ni s kem ssorit'sya: v zhizni i bez togo est' chem zanyat'sya... - A s nami i ne nuzhno vrazhdovat', - vzdohnul ya. - Pol'zy ot etogo nikakoj, uzh vy mne pover'te! CHto ot vas trebuetsya, tak eto pomoch' nam najti Urmago. - Pochem ya znayu, kuda on podevalsya, etot neputevyj? - provorchal starik. - I vse-to u nego ne kak u lyudej: nashel, kogda zapropastit'sya, nichego ne skazhesh'! A sem'ya bez nego teper' po miru pojdet... - Nu, vy, mozhet byt', i ne znaete, gde on, - soglasilsya ya. - A kto-to iz vashej sem'i, vozmozhno, znaet. Vy by pogovorili so svoimi rodstvennikami! Ob®yasnite im, chto kak tol'ko ob®yavitsya Urmago, problema s nasledstvom razreshitsya k vseobshchemu udovol'stviyu... - Nu, ne skazhi, - hmyknul starik. - Markulo budet ochen' nedovolen, esli Urmago stanet hozyainom v etom dome! - Navernoe, - usmehnulsya ya. - No, po krajnej mere, rodnoj brat vryad li vypret ego iz doma! - Vse mozhet byt', - pozhal plechami staryj Tuhta. - Hotya, konechno, vygnat' ne vygonit. Vse-taki rodnaya krov'! I voobshche, luchshe imet' delo so svoimi, chem s chuzhakami. - Nu vot, i ya o tom zhe! - energichno podhvatil ya. - Tak chto vy uzh pogovorite so svoimi rodstvennikami: esli kto-to chto-to znaet, pust' luchshe rasskazhut. V protivnom sluchae... - ya reshil, chto nemnogo popugat' Kutykov ne pomeshaet, i zloveshchim shepotom dobavil: - U nas est' mnogo sposobov razvyazyvat' yazyki, mozhete mne poverit'! U menya, naprimer, dazhe mertvecy razgovarivayut, esli mne ochen' pripechet. Prosto moj drug ne hochet obizhat' rodnyu svoej zheny... vernee, do segodnyashnego utra ne hotel. Vse-taki vashi domochadcy zdorovo ego dostali! - Da, uzh chto-to, a eto oni mogut! - vorchlivo soglasilsya starik, podnimayas' s tabureta. - Ladno, - poobeshchal on, - ya peredam im tvoi slova. V konce koncov, eto v moih zhe interesah. Ne te moi gody, chtoby skitat'sya po sosedyam v poiskah nochlega. Da i laboratoriyu zhalko: stol'ko let ya ee obustraival - ne brosat' zhe teper'... - A chto u vas za laboratoriya? - s lyubopytstvom sprosil ya. - Vse vremya o nej slyshu... - YA zanimayus' alhimiej, - vazhno soobshchil starik. - Ty, nebos', kak vse vashi, dumaesh', chto my tut v podmetki ne godimsya ugulandskim znaharyam, da chasto tak ono i est', esli ne krivit' dushoj... No ya-to uchilsya iskusstvu alhimii u odnogo iz vashih beglyh Magistrov, on celyh semnadcat' let snimal u nas dal'nyuyu pristrojku, poka ne reshil vernut'sya v Eho. I vot, chto ya tebe skazhu: on, konechno, pokazal mne mnogo takogo, o chem ya ne znal prezhde, no i u menya nashlos' chem udivit' etogo ugulandskogo gordeca! Inogda mne udaetsya sovershat' samye nastoyashchie chudesa, kotorye, ya uveren, ne snilis' dazhe hvalenym koldunam iz stolicy Soedinennogo Korolevstva, vrode tebya. Ty zametil u nas vo dvore govoryashchuyu sobaku? Moya rabota! - Drimarondo trudno ne zametit', - ulybnulsya ya. - Kstati, on mne zhalovalsya, chto ego zdes' ploho kormyat. CHto zh vy tak, a? - Da, Markulo skupovat, - neohotno soglasilsya starik. - U nego eto nazyvaetsya: "byt' horoshim hozyainom". YA sam inogda podkarmlivayu Drimarondo, no ne tak chasto, kak sleduet, navernoe... Markulo, chtob emu pusto bylo, podnimaet shum, vsyakij raz, kogda vidit chto ya beru s obedennogo stola edu dlya sobaki. A ya ochen' uzh ne lyublyu ssorit'sya! - YA i sam ne lyublyu ssorit'sya, no takogo psa greh golodom morit', - strogo skazal ya. - Greh, - pokorno soglasilsya starik. - A mozhet, ty ego zaberesh'? - nereshitel'no sprosil on. - U menya uzhe est' sobaka, - usmehnulsya ya. - Von, po dvoru nositsya. A zoopark ya poka otkryvat' ne sobirayus'. - Nu, tebe, mozhet, i ne nado. No ved' u vas, v Eho, za takogo psa, nebos', bol'shie den'gi mozhno vyruchit'... "Greshnye Magistry, kazhetsya mne predlagayut samuyu nastoyashchuyu vzyatku, - veselo podumal ya. - Stol'ko let zhdal, i vot, nakonec, svershilos'!" - A chelovek, kotoryj zaplatit za sobaku bol'shie den'gi, navernyaka ne stanet ekonomit' na ee propitanii, - rassuditel'no skazal starik. YA byl posramlen: kazhetsya, vzyatkoj tut i ne pahlo, prosto chelovek reshil pozabotit'sya o blagopoluchii Drimarondo, podyskat' dlya nego teploe mestechko podal'she ot zhadiny Markulo. - Vozmozhno, vy ne poverite, no u menya vryad li najdetsya vremya dlya torgovli govoryashchimi sobakami, - vzdohnul ya, staratel'no pryacha ulybku. - CHto zh, net, tak net, - pozhal plechami starik. - Ladno, zasidelsya ya s toboj, - nakonec reshil on. - A chego sidet'-to - vse uzhe, vrode, i tak yasno. Vyjdu cherez dver': teper' net nuzhdy skryvat', chto ya k vam hodil. - Pravil'no, - kivnul ya. - Luchshe peredaj svoemu semejstvu: esli kto-to znaet, kuda podevalsya Urmago, pust' rasskazhet nam. Kak tol'ko etot propashchij ob®yavitsya, my tut zhe uedem domoj, ko vseobshchej radosti. Da, i postarajsya vdolbit' v ih goryachie golovy: ubit' nas gorazdo trudnee, chem im pochemu-to kazhetsya. A rasserdit' dovol'no prosto. YA-to, esli chestno, eshche so vcherashnego vechera serdit... - Ty serdit? - izumilsya starik. - A s vidu i ne skazhesh'! - Kogda eto stanet zametno po vyrazheniyu moego lica, budet uzhe pozdno chto-to ispravlyat', - bezzastenchivo prigrozil ya, zapiraya za nim dver'. - Fu-u-u-u! - s oblegcheniem vydohnul ya, ostavshis' v odinochestve. I dobavil uzhe pro sebya: "Kakoe schast'e, chto ya ne specializiruyus' na doznaniyah! Sobach'ya rabota!" Potom ya snova ustavilsya v okno i glazam svoim ne poveril: vo dvore ne ostalos' i sleda ot nedavnih zemlyanyh rabot. Ochevidno, sej prazdnik truda blagopoluchno zavershilsya, poka ya besedoval so starikom. Vo vsyakom sluchae, kuchi zemli vperemeshku s kamnyami byli ubrany, a na tom meste, gde uvalen' Aralo ryl yamu, teper' krasovalsya bol'shoj yarkij kover. Nekotoroe vremya ya s ravnodushnym nedoumeniem rassmatrival krupnye lilovye cvety na zelenom fone kovra, a potom menya osenilo: da eto zhe lovushka, special'no dlya dorogih gostej! Primitivnaya nastol'ko, chto ej mesto ne v real'noj zhizni, a, razve chto, v odnom iz mul'tfil'mov pro Toma i Dzherri, nezhno lyubimyh moim nepodrazhaemym shefom, da eshche i sooruzhennaya pryamo na moih glazah po iniciative neugomonnoj staroj ved'my. Ochevidno, eta dostojnaya ledi po-prezhnemu schitala nas neprohodimymi idiotami. Predpolagalos', chto my uvidim vo dvore krasivyj kover i tut zhe reshim nemnogo na nem poprygat', ne udosuzhivshis' vspomnit', chto na etom samom meste tol'ko chto ryli yamu. - Ne veryu! - skazal ya vsluh, obrashchayas' k nizen'komu belenomu potolku, kakovoj dolzhen byl simvolizirovat' nebo, i chuvstvuya sebya bez pyati minut Stanislavskim. - Nu ne veryu, i vse tut! Potolok bezmolvstvoval. Zato v dal'nee okno snova postuchali. Esli by ya byl nachinayushchim vrachom, ya by, bez somneniya, obradovalsya takomu naplyvu posetitelej. No v dannoj situacii ya by predpochel nemnogo pobyt' v odinochestve, chestnoe slovo! Na sej raz mne, mozhno skazat', otchayanno povezlo: sud'ba reshila nagradit' menya vizitom prekrasnoj damy - za horoshee povedenie, tak chto li? Za oknom obnaruzhilas' horoshen'kaya zhena Markulo, kak ee tam... ah, nu da, Michi. Ledi Michi Kutyk - s uma sojti mozhno! Ona ulybalas' mne iz-za pyl'nogo stekla, demonstriruya chut' li ne neskol'ko dyuzhin velikolepnyh melkih zubov i otchayanno stroila glazki. YA proniksya uvazheniem k ee prostomu chelovecheskomu zhelaniyu nemnogo poobshchat'sya so mnoj, lyubimym, i raspahnul okno. V glubine dushi ya zdorovo nadeyalsya, chto prekrasnaya ledi okazhetsya perenoschikom kakoj-nibud' poleznoj informacii - aga, razmechtalsya! Michi tut zhe vzobralas' na podokonnik i sprygnula v komnatu, ne dozhidayas' osobogo priglasheniya. - U nas est' vsego polchasa, - zagovorshchicheskim shepotom soobshchila ona, nagrazhdaya menya mnogoobeshchayushchim strastnym vzglyadom. Mozhno bylo podumat', chto my uzhe mnogo let byli lyubovnikami i nauchilis' ispol'zovat' kazhduyu vozmozhnost' v ocherednoj raz obmanut' ee bditel'nogo supruga. - Ty mne srazu ponravilsya! - snishoditel'no dobavila ona i nachala delovito rasstegivat' mnogochislennye kostyanye kryuchki na svoem vyshitom teplom zhilete. Priznat'sya, ya neskol'ko opeshil: vo-pervyh, burnyj dorozhnyj roman ne vhodil v moi plany na tekushchij den', vo-vtoryh, men'she vsego na svete mne hotelos' oslozhnyat' i bez togo neprostye vzaimootnosheniya s semejstvom Kutyk, v tret'ih, ya kak lyuboj nachinayushchij paranoik zhdal podvoha, a v-chetvertyh... CHestno govorya, gospozha Michi mne aktivno ne nravilas'. Bylo v ee privlekatel'noj mordashke chto-to ottalkivayushchee - ya i sam ne mog sformulirovat', chto imenno. Summirovav vse vysheperechislennye argumenty i prisovokupiv k nim tot fakt, chto v neskol'kih metrah dremlet ser Lonli-Lokli, pokoj kotorogo kazalsya mne chut' li ne edinstvennoj istinnoj svyatynej vo vselennoj, ya reshil lyuboj cenoj soblyusti nevinnost'. Luchshaya zashchita - nastuplenie, poetomu ya obrushil na svoyu strastnuyu gost'yu moshchnyj slovesnyj potok: - Sluzhba skoroj seksual'noj pomoshchi nuzhdayushchimsya landsknehtam? Programma "adyul'ter v kazhdoj sem'e"? Ili prosto skuka zaela, milaya baryshnya? - Alyu... adyu... CHego? - ispuganno sprosila ona, mashinal'no prodolzhaya rasstegivat'sya. - Togo! - fyrknul ya. - Vprochem, ya i sam ponimayu, chto prosto skuka zaela. Sochuvstvuyu. No nichem pomoch' ne mogu. - YA tebe ne nravlyus', chto li? - razocharovanno sprosila Michi. - Nu tak by i skazal, a to melesh' ne pojmi chego... Ladno, togda ya pojdu. Ona ne vyglyadela slishkom ogorchennoj, skoree nemnogo serditoj i obizhennoj, kak rebenok, kotoromu v ocherednoj raz ob®yasnili, chto konfetu do obeda emu nikto ne dast. - A ya, mezhdu prochim, hotela tebe chego-to rasskazat', - mstitel'no soobshchila ona. - A teper' ne rasskazhu. - Nado budet - rasskazhesh', - mrachno poobeshchal ya, s toskoj vspominaya o svoih mogushchestvennyh Smertnyh SHarah. SHarahnut' by ee odnim, i cherez neskol'ko minut moe udovletvorennoe lyubopytstvo mirno popolzlo by obratno v norku - dremat' do sleduyushchej okazii. Oh uzh etot lyubitel' zakonnosti, ser SHurf Lonli-Lokli, svyazavshij menya po rukam i nogam! Uteshalo menya tol'ko odno: posle poludnya etot paren' prosnetsya i ustroit dopros vseh Kutykov, pogolovno, tak chto gospozhe Michi pridetsya imet' delo s etim groznym dyadej, a ya mogu umyt' ruki... No na vsyakij sluchaj, ya ispol'zoval priem, kotoryj obychno okazyvaetsya dejstvennym ne v real'noj zhizni, a v borodatyh anekdotah. - Da i ne mozhesh' ty znat' nichego interesnogo, - vysokomerno skazal ya ej. - Otkuda? - Otkuda?! - vozmutilas' Michi. - Da ya vse razgovory v etom dome slushayu! I vse zamechayu. Ot menya nichego ne ukroetsya! Kazhetsya, moj primitivnyj priem podejstvoval: sejchas ona obidelas' kuda bol'she, chem posle moego otkaza nemedlenno udovletvorit' ee nezemnuyu strast'. - Nu i chto takogo interesnogo ty uslyshala? - s delannym ravnodushiem sprosil ya. - A vot ne skazhu! - i ona torzhestvuyushche ustavilas' na menya kruglymi golubymi glazami, pustymi i nedobrymi, kak u deshevoj plastmassovoj kukly. - Nu vot, ya tak i dumal, - podzadoril ee ya. - CHto ty "tak i dumal"? Poka ty tut dumal, Aralo dlya vas yamu vyryl! - vypalila Michi. I tut zhe spohvatilas': - A gde - ne skazhu! - O, greshnye Magistry! - ya zakatil glaza k potolku. - |to ne novost', detochka, ty uzh izvini. YA vse utro smotrel, kak on ryl etu greshnuyu yamu... - Da? - iskrenne udivilas' Michi. - Vot durak etot Aralo, dazhe glaza otvesti tebe ne smog! Ladno, ya pojdu, - serdito dobavila ona. - Vse ravno ot tebya nikakogo tolku. Tebe zhe, navernoe, voobshche zhenshchiny ne nravyatsya... - Ne nravyatsya, - s entuziazmom podtverdil ya. - Mne nravyatsya tol'ko menkaly. U vas tut, chasom, net parochki molodyh menkalov? K moemu iskrennemu voshishcheniyu, Michi mne poverila. Pokosilas' na menya s otkrovennym uzhasom i zaspeshila k oknu. - Tol'ko ne govori Markulo, chto ya k vam zahodila, - skazala ona, toroplivo vskarabkivayas' na podokonnik. - A to on podumaet durnoe... "A chto eshche, interesno, etot bednyaga, mozhet podumat' o tebe, krasotka?" - veselo izumilsya ya, no vsluh kommentirovat' ne stal. Moya nesostoyavshayasya lyubov' pospeshno ischezla. YA nadeyalsya, chto ona ne stanet nanosit' mne povtornyj vizit s predlozheniem nezamyslovatyh intimnyh uslug. I eshche ya nadeyalsya, chto ona nepremenno popytaetsya soblaznit' sera Lonli-Lokli, i moya sud'ba budet nastol'ko blagosklonna, chto pozvolit mne polyubovat'sya na sie zrelishche - hotya by v zamochnuyu skvazhinu! A poka takoe udovol'stvie mne ne svetilo, no ya reshil, chto SHurfa v lyubom sluchae pora budit'. Voobshche-to, ya ne takoj uzh izverg, no paren' sam prosil menya eto sdelat'. On srazu zhe prosnulsya i vypryamilsya s takim velichestvennym vidom, slovno sidel ne v samodel'noj posteli, a na kakom-nibud' imperatorskom trone - zhivoj pamyatnik chelovecheskomu velichiyu, da i tol'ko! YA vkratce pereskazal emu vse, chto uspelo proizojti, SHurf vazhno pokival, perevarivaya informaciyu, i tut so dvora donessya pronzitel'nyj vopl' takoj sily, chto stekla zadrozhali. Vopl' oborvalsya tak zhe vnezapno, kak i nachalsya. YA brosilsya k oknu i ponachalu nichego ne zametil, a potom do menya doshlo, chto naryadnogo kovra bol'she net, a v centre dvora ziyaet nichem ne prikrytaya unylaya yama, i ya ponyal: komu-to iz Kutykov tol'ko chto krupno ne povezlo. Ochevidno, sumasshedshaya staruha i etot uvalen' Aralo ne potrudilis' posvyatit' v svoj zlodejskij plan vseh chlenov semejstva, i vot - doprygalis'. Sudya po daveshnemu voplyu, neschastnyj byl vzroslym muzhchinoj, i teper' ya gadal: kogo iz nih tak ugorazdilo? - Stranno, chto on bol'she ne oret, - skazal ya SHurfu. - Na ego meste, ya by eshche dolgo skandalil! - Esli by ostalsya zhiv, - suho zametil on. I ozabochenno dobavil: - Vot chto menya bespokoit. Idem-ka posmotrim, chto tam s etim bednyagoj. - |to zh kakuyu yamu nado bylo vyryt', chtoby chelovek nasmert' razbilsya! - izumilsya ya. No vse okazalos' proshche i nepriyatnee. YAma byla ne takaya uzh glubokaya: metra tri, ne bol'she - hotya, konechno, ochen' neudachlivyj chelovek mozhet svernut' sheyu dazhe upav s tabureta! Sledovalo priznat': uvalen' Aralo sovershil nastoyashchij trudovoj podvig, no vse zhe razmery yamy ne slishkom vyhodili za ramki moih predstavlenij o vozmozhnom. Huzhe drugoe: dno yamy bylo gusto useyano raznoj dliny kuhonnymi nozhami, kinzhalami i prochej ostro zatochennoj dryan'yu. Mozhno bylo podumat', chto nashemu vzoru otkrylas' spina spryatavshegosya v yame gigantskogo ezha, tol'ko vmesto kakogo-nibud' trogatel'nogo klenovogo listochka na ego "igly" byl nanizan zelenyj kover, nedavno prikryvavshij yamu. I eshche chelovecheskoe telo. Mertvoe, naskol'ko mozhno bylo sudit': bednyaga byl proporot naskvoz' ne men'she chem dyuzhinoj ostryh lezvij. Osobenno porazhali razmery rzhavogo tesaka, torchavshego mezhdu ego lopatok. - |to Pureh, - skazal Lonli-Lokli. - Ne vovremya ego poneslo vo dvor! - Vot bednyaga, - vzdohnul ya. - O kom, o kom, a o nem dazhe plakat' nikto ne budet, ya polagayu... - |to kak raz ne imeet znacheniya, - pozhal plechami SHurf. - Tot, o kom sokrushayutsya neskol'ko dyuzhin rodstvennikov i druzej, tak zhe mertv, kak tot, ch'ya smert' ne zastavila prolit'sya ni edinoj slezy... - |to pravda, - melanholichno soglasilsya ya. P'yanica Pureh kazalsya mne samym maloprivlekatel'nym tipom iz vseh, kogo ya umudrilsya vstretit' za gody svoej nasyshchennoj vpechatleniyami zhizni, no ego smert' proizvela na menya nepriyatnoe vpechatlenie - vozmozhno, prosto potomu, chto bednyaga umudrilsya ugodit' v durackuyu lovushku, zagotovlennuyu special'no dlya nas s SHurfom. A ya-to tak veselilsya, razmyshlyaya o moguchem intellekte Kutykov, porodivshem sej "kovarnyj" plan! Kutyki, tem vremenem, nachali poyavlyat'sya vo dvore, privlechennye poslednim voplem Pureha. Pervym poyavilsya staryj Tuhta, kotorogo ya uzhe nachal schitat' chut' li ne svoim priyatelem. Sejchas on vstrevozhenno kosilsya na nas, yavno pytayas' ponyat', zachem nam vdrug ponadobilos' zlodejstvovat'. Potom on zaglyanul v yamu, da tak i zastyl na meste s otkrytym rtom. - Vy emu posposobstvovali, ili on sam? - nakonec sprosil starik. YA vozmutilsya i otkryl bylo rot, chtoby sdelat' oficial'noe zayavlenie o nashej absolyutnoj neprichastnosti k neschastnomu sluchayu, no ne uspel nichego skazat': paradnaya dver' bashni raspahnulas', i ottuda poyavilis' Markulo, ego strastnaya zhena i durno vospitannyj naslednik -edinstvennyj, komu tragicheskoe proisshestvie dostavilo nastoyashchee udovol'stvie: prelestnoe ditya srazu ustremilos' k krayu yamy i s voshishchennym lyubopytstvom ustavilos' na zhertvu proisshestviya. - |to kak zhe? - bespomoshchno sprosil Markulo, obvodya vzglyadom vseh prisutstvuyushchih. - |to chto zhe poluchaetsya - nash Pureh upal v yamu? Da kak zhe ego syuda zaneslo? - Sejchas on ne byl pohozh na zlodeya, dazhe na operetochnogo. Prosto ispugannyj, rasteryannyj chelovek, u kotorogo tol'ko chto pogib kakoj nikakoj, a vse-taki brat. - Primi moi soboleznovaniya, Markulo, - suho skazal SHurf. - Kstati, a ved' yama-to, kak ya ponimayu, byla vyryta special'no dlya menya, vernee, dlya nas oboih, verno? I eto posle nashego s toboj utrennego razgovora... Nechego skazat', mudryj postupok! - Da eto vse babushka, - neschastnym golosom nespravedlivo obolgannogo cheloveka skazal Markulo. - S nej nikto, krome Uli, ne mozhet spravit'sya, a Uli posle zavtraka ni s togo ni s sego zaperlas' u sebya v komnate i revet. A kogda ona revet, k nej luchshe ne sovat'sya... I ya podumal - pust' sebe babushka teshitsya, vy zhe vse ravno v etu yamu ne upadete, tak chto kakoj ot nee vred?! Kto zhe znal, chto Pureh v koi-to veki reshit pojti progulyat'sya - on i do spal'ni-to svoej redko dopolzaet... - Dopolzal, - popravil ego staryj Tuhta. - S Purehom vse koncheno, Markulo. Ego uzhe dazhe moi priparki ne spasut. Vidish', otkuda torchit bol'shoj nozh? - Da vizhu ya, vizhu, - vzdohnul Markulo i - ya glazam svoim ne poveril! - vyter navernuvshuyusya slezu. Udivitel'noe delo: on byl sovershenno razdavlen gorem. A mne-to do sih por kazalos', chto p'yanchuga Pureh dlya Kutykov - svoego roda kara gospodnya za pregresheniya vseh pokolenij semejstva, nakazanie, kotoroe prochie domochadcy muzhestvenno terpyat, no s bol'shim trudom... Vprochem, pokojnikam vsegda pochemu-to dostaetsya kuda bol'she lyubvi, chem zhivym: navernoe, prosto potomu, chto oni nepodvizhno lezhat na meste i nakonec-to bol'she nikomu ne meshayut... - Tak, ty govorish', tvoya sestra zaperlas' i plachet? - k moemu udivleniyu, eta podrobnost' zainteresovala SHurfa kuda bol'she, chem ocherednoe nelepoe pokushenie na nas, zavershivsheesya tragediej v semejstve Kutykov. - A pochemu? - A kto ee znaet, - rasteryanno skazal Markulo. - ZHenshchiny inogda revut bez vsyakoj prichiny... - Bez prichiny, govorish'? - SHurf ukoriznenno pokachal golovoj. - Pridumaj chto-nibud' eshche, Markulo! YA tebe ne veryu. - Da ne znayu ya, ne znayu, otchego ona revet! - v serdcah zakrichal Markulo. - Sam u nee sprosi, esli ne verish'! - Kto revet? - holodno sprosila sama Uli, poyavlyayas' na poroge doma. Ona dejstvitel'no vyglyadela ne luchshim obrazom. Ne zaplakannoj - ochevidno, ona uzhe uspela privesti sebya v poryadok - no podavlennoj. Ona derzhalas' nedruzhelyubno i vysokomerno, kak eto chasto byvaet s gordymi lyud'mi, kogda im parshivo. - Da ty, kto zhe eshche, - burknul Markulo. - Tut von stolichnyj gost' interesuetsya. - A s chego on reshil, budto ya revu? - nadmenno osvedomilas' ona. - I chto tut u vas stryaslos'? - Pureh upal v yamu i umer, - lakonichno ob®yasnil ej staryj Tuhta. - Potryasayushche! - Uli brezglivo peredernula plechami. - Dela v etom dome idut vse luchshe i luchshe, nechego skazat'! A otkuda vzyalas' yama? I pochemu on umer ot takogo pustyaka... a, teper' ponimayu, - kivnula ona, zaglyanuv v yamu. - I ch'ya eto rabota? - Ona obvela vseh prisutstvuyushchih, v tom chisle, i nas groznym voproshayushchim vzorom - ni dat', ni vzyat', uchitel'nica nachal'nyh klassov, obnaruzhivshaya na klassnoj doske maternoe slovo. - CH'ya, ch'ya... A kak ty dumaesh'? Kto, krome tvoej lyubimoj babushki, mog takoe uchudit'? - vorchlivo sprosil Markulo. - Da kto ugodno, hot' ty sam, - nevozmutimo otvetila ona. - K tomu zhe, ya ne veryu, chto babushka sama vyryla etu yamu. Ne te ee gody! - YAmu ryl vash kuzen Aralo, - lyubezno soobshchil ya. - Vprochem, staruha dejstvitel'no byla s nim. YA za nimi dolgo nablyudal iz okna. Tol'ko pod konec otvleksya i propustil moment, kogda tam poyavilis' nozhi, poetomu ne znayu, kto imenno ih prines... - Ponyatno, - kivnula Uli. I holodno dobavila: - CHto zh, spasibo, chto prosvetil, gost'! - A ty ne znaesh', kuda Tyynduk zapropastilsya? - ozabochenno sprosil sestru Markulo. - YA dumal, on na krik pribezhit, a ego vse net... Ty ego kuda-to posylala? - YA prosto poprosila ego navesti poryadok v bashne, - ona pozhala plechami. - Ty zhe ego znaesh': on poka rabotu ne zakonchit, na drugie dela otvlekat'sya ne stanet. Vprochem, on uzhe zakanchivaet... - V bashne?! - vzvilsya Markulo. - Ty spyatila, sestrichka! Tam zhe... - i on oseksya, opaslivo poglyadyvaya na nas. - |to vy vse spyatili, - holodno vozrazila Uli. - Nosites' so svoej bashnej... Net tam nichego krome parochki neschastnyh prividenij nashih dalekih predkov, da i te poyavlyayutsya raz v god po obeshchaniyu. Malo li, chto babushka vydumyvaet! YA ee lyublyu, konechno, no s golovoj u nee, bednyazhki, v poslednee vremya sovsem hudo. - A kak zhe?... - nachal bylo Markulo. Potom umolk - to li ne mogu sformulirovat' svoyu mysl', to li prosto poboyalsya sboltnut' lishnego v prisutstvii postoronnih. - A zachem on tebe ponadobilsya? - bezmyatezhno sprosila Uli. - Nu, kak zhe, nado ved', chtoby kto-nibud' zanyalsya pohoronami, - Markulo pokosilsya na yamu, v kotoroj lezhalo mertvoe telo svoego neudachlivogo bratca i snova snik. - A vy vse na chto? - ona pozhala plechami. - Zovi Aralo, pust' etot umnik roet eshche odnu yamu, tol'ko teper' ne vo dvore, a na semejnom kladbishche - na chto on eshche goditsya, bezgolovyj! - Dumayu, nam s toboj pora pogovorit', ledi, - tverdo skazal ej Lonli-Lokli. Do sih por on prebyval v zadumchivosti, no teper', ochevidno, opredelilsya s planom blizhajshih dejstvij. - Mozhem projti v tvoyu komnatu, ili kuda sochtesh' nuzhnym - lish' by tam ne bylo lishnih ushej. - A tebe ne kazhetsya, chto sejchas mne ne do razgovorov? - vzvilas' Uli. - U menya, mezhdu prochim, tol'ko chto brat pogib! - Nu, naskol'ko ya uspel zametit', rydat' nad ego telom ty vse ravno ne sobiraesh'sya - v protivnom sluchae uzhe davno nachala by, - nevozmutimo pariroval SHurf. - A raz tak, ne budem teryat' vremya. - I pripeklo zhe tebe! - Uli neodobritel'no pokachala golovoj. - Gde ty s utra-to byl? Nu ladno, esli hochesh', mozhno i pogovorit', - ona razdrazhenno pozhala plechami. - Tol'ko k sebe v komnatu ya nikogo ne puskayu, dazhe rodnyu. Esli hochesh', my mozhem pojti v komnatu na vtorom etazhe. Kogda-to ona byla ustroena special'no dlya uedinennyh besed... - Kak skazhesh', mne vse ravno, - soglasilsya moj drug. - Maks, esli u tebya net drugih planov, ya by predpochel, chtoby ty prinyal uchastie v besede, - ceremonno skazal on mne. Mne ostavalos' tol'ko vozvesti glaza k nebu: hotel by ya znat', kakie, po ego mneniyu, u menya mogli byt' "drugie plany"?! I voobshche, esli by moe mnenie dejstvitel'no prinimalos' vo vnimanie, nash amobiler uzhe byl by na polputi k domu... My voshli v dom. Do sih por nam dovelos' pobyvat' tol'ko v bol'shom zale na pervom etazhe, gde provodilis' beskonechnye obedennye sborishcha, no teper' vyyasnilos', chto vozle samogo vhoda imeetsya uzkaya derevyannaya lestnica, vedushchaya naverh. Istertye tyazheloj postup'yu mnogih pokolenij skol'zkie stupen'ki privetlivo poskripyvali pod nogami. Vtoroj etazh razitel'no otlichalsya ot pervogo - slovno eto bili dva raznyh doma, ili dazhe dva raznyh izmereniya. Vnizu carila srednevekovaya prostota otnosheniya k dizajnu inter'era i polzali neprityazatel'nye kuhonnye zapahi. A zdes' obstanovka pokazalas' mne esli ne izyskannoj, to uzh, po krajnej mere, elegantnoj: tonkie svetlye kovry na polu prostornogo koridora, kamennye steny zadrapirovany bledno-zheltoj tkan'yu, na podokonnikah prostye glinyanye kuvshiny s aromatnymi buketami, sostavlennymi iz lesnyh cvetov i suhih vetok prichudlivoj formy, otkuda-to donositsya slabyj zapah blagovonij. Mogut ved' lyudi, kogda hotyat! Lonli-Lokli tozhe obratil vnimanie na izmeneniya "landshafta". - Zdes' i vnizu yavno hozyajnichayut raznye lyudi, - odobritel'no zametil on. - Da, - flegmatichno soglasilas' Uli. - Vnizu u nas obshchaya komnata, kuhnya i pokoi Markulo. A na etom etazhe raspolozheny moi komnaty. - U vas est' vkus, - odobritel'no skazal ya. - Da, ya znayu, - tak zhe ravnodushno soglasilas' Uli. - Spasibo na dobrom slove, gost', - neohotno dobavila ona posle korotkoj pauzy. - Ty odna zanimaesh' ves' etazh? - utochnil Lonli-Lokli. - Mozhno skazat', chto tak. Zdes' eshche raspolozheny komnaty moego brata Urmago... Vy ved' uzhe znaete, chto on propal, Markulo mne govoril, chto vy namereny ego razyskat'. - Imenno ob etom ya sobirayus' s toboj pobesedovat', - vazhno soglasilsya SHurf. - Mne pokazalos', chto ty, ledi Uli, samyj razumnyj chelovek v etom dome. Ot kogo eshche i zhdat' pomoshchi, esli ne ot tebya? - YA dogadyvayus', chto ty hotel pogovorit' so mnoj imenno ob Urmago - o chem zhe eshche? - vzdohnula Uli. - No ne budet tolku ot etogo razgovora... Ladno, esli hochesh' - pochemu by i ne pogovorit'... - Mne pokazalos', chto ona gotova rasplakat'sya, no eta simpatichnaya ved'mochka umela derzhat' sebya v rukah, poetomu delo ogranichilos' eshche neskol'kimi vzdohami. Minovav neskol'ko zapertyh dverej, my voshli v prostornuyu komnatu, akkuratno pribrannuyu, no pochti pustuyu. Bylo zametno, chto eyu dolgo nikto ne pol'zovalsya: dlya togo, chtoby sdelat' podobnyj vyvod, vovse ne nuzhny tolstye sloi pyli na oknah i hlop'ya pautiny v uglah. Prosto ya davno zametil, chto v pomeshcheniyah, kotorye stanovyatsya ne nuzhny svoim hozyaevam, vsegda carit sovershenno osobaya atmosfera pechali, pokoya i neprikayannosti, takoe ni s chem ne pereputaesh'. - Sadites', - tiho skazala Uli, ukazyvaya na gromozdkie derevyannye stul'ya, pokrytye kogda-to gustym i krasivym, no uzhe davno istertym serebristym mehom. My s SHurfom poslushno zanyali ukazannye nam mesta, ona uselas' naprotiv i vnimatel'no posmotrela na nas ogromnymi chernymi glazami. Sejchas Uli pokazalas' mne nastoyashchej krasavicej. YA vspomnil slova SHurfa o tom, kak neulovimo menyaetsya vpechatlenie ot vneshnosti drahhov s neuravnoveshennym harakterom, i ponyal, chto u nashej sobesednicy nastupil prodolzhitel'nyj period liricheskogo nastroeniya. Po krajnej mere, ona bol'she ne pohodila na "damu pik" iz suvenirnoj kartochnoj kolody, kak vchera vecherom, kogda my uvidelis' vpervye. - YA uzhe skazala, chto ot nashego razgovora proku ne budet, - neohotno proiznesla ona, ustavivshis' v pol. - Mogu povtorit'. YA tozhe ne znayu, kuda podevalsya moj brat Urmago. I ochen' ob etom sozhaleyu. Naskol'ko ya ponyala so slov Markulo, nash hitryj otec sostavil svoe zaveshchanie takim obrazom, chto na samom dele dom i imushchestvo dolzhny dostat'sya ne stol'ko vam, skol'ko Urmago. CHto zh, menya by eto ustroilo. On vsegda byl moim lyubimym bratom, nesmotrya na to, chto u nas oboih dovol'no neuzhivchivyj harakter... Vprochem, v nashej sem'e on u vseh neuzhivchivyj. - Da, ya zametil, - suho skazal SHurf. - Esli by ya mogla pomoch' vam razyskat' Urmago, ya by eto sdelala, - reshitel'no zaklyuchila Uli. - Skazhu bol'she: lyuboj iz chlenov nashej sem'i vam by ohotno pomog. Kak by tam ni bylo, a luchshe uzh pust' hozyainom doma budet Urmago, chem ty, - ona ukoriznenno posmotrela na Lonli-Lokli i dobavila: - A ved' ty mog by ostavit' vse kak est', ser! Naskol'ko mne udalos' razuznat', ty ves'ma bogat, da i zhivesh' daleko ot etih mest. I ne govori mne, chto ty reshil vypolnit' volyu nashego mertvogo otca tol'ko potomu, chto boish'sya ego prizraka! Takie kak ty, ne boyatsya mertvyh. Vprochem, ya dumayu, ty voobshche nichego ne boish'sya! - Blagodaryu za lestnyj otzyv, - galantnyj SHurf dazhe otvesil ej neglubokij poklon. - No volya vashego pokojnogo otca dolzhna byt' ispolnena, tak chto eto obsuzhdeniyu ne podlezhit. - No... - ona umolkla, mahnula rukoj, kak by priznavaya, chto dal'nejshaya diskussiya bespolezna, vzvolnovanno podnyalas' so svoego stula, peresekla komnatu, ostanovilas' u okna i tiho sprosila, ne oborachivayas' k nam: - CHto teper' s nami budet? Ty vystavish' nas na ulicu? - Voobshche-to, ponachalu u menya ne bylo takih planov, - zadumchivo skazal ej SHurf. - No posle vsego, chto nachalo tvorit'sya v etom dome s momenta nashego priezda... Tebe ne kazhetsya, chto nas slishkom uzh chasto pytalis' ubit'? Neumelo, konechno, no vashi namereniya bolee chem ochevidny... Vprochem, ya eshche nichego ne reshil. Skazhu tebe odno: esli by sejchas ob®yavilsya tvoj brat Urmago, eto reshilo by vse problemy, do edinoj! - No on... - golos Uli drognul, i ona zamolchala - ya mog posporit', chto ona kak sleduet prikusila yazyk! - Kazhetsya, ty sovershenno uverena, chto tvoj brat ne najdetsya - po krajnej mere, v blizhajshee vremya, - zametil SHurf. - Hotel by ya znat', otkuda takaya uverennost'? Mne stalo smertel'no skuchno. Detskij sad kakoj-to - tozhe mne, vyezdnaya sessiya Tajnogo Syska stolicy Soedinennogo Korolevstva! Dazhe mne bylo sovershenno yasno, chto esli uzh kto-to v semejke Kutykov, glaza by moi na nih ne smotreli, znaet, kuda podevalsya etot greshnyj gospodin Urmago, to imenno Uli. Mne dazhe ne trebovalos' prislushivat'sya k podskazkam moego chutkogo serdca: u baryshni vse na lice bylo napisano, takimi krupnymi bukvami - hot' v sud prisyazhnyh ee tashchi, ne utruzhdaya sebya poiskom drugih dokazatel'stv. YA reshil pribegnut' k Bezmolvnoj rechi i dushevno poobshchat'sya s etim geniem, serom Lonli-Lokli: u menya serdce krov'yu oblivalos', tak vse bylo bezdarno! "SHurf, ona vse znaet, mozhesh' mne poverit'!" - soobshchil ya svoemu drugu. "Razumeetsya, ona znaet", - on dazhe brov'yu ne povel. Soblagovolil adresovat' mne etot vyalyj otvet i umolk. YA nachal zakipat'. "SHurf, odin moj Smertnyj SHar, i ona vse nam rasskazhet, ko vseobshchemu udovol'stviyu. Kakogo cherta?!..." "Poterpi eshche nemnogo, Maks? - nevozmutimo poprosil etot nachinayushchij svyatoj, nastoyashchij otlichnik dzen-buddistskoj podgotovki. - Mne interesno poslushat', kak ona budet vykruchivat'sya." "Da nikak ona ne budet vykruchivat'sya, - esli by Bezmolvnaya rech' pozvolyala perehodit' na krik, ya by uzhe oral. - Namelet eshche goru chushi, i ladno! Ili voobshche nichego bol'she ne skazhet, esli voobrazhenie podvedet. A ee rodstvennichki, tem vremenem, sduru pereb'yut drug druga, pytayas' soorudit' dlya nas eshche paru lovushek. |tot domoroshchennyj "vlastelin zla" Markulo pereberet na pominkah i ugodit v sobstvennyj kapkan, a babushka vyl'et na sebya ocherednoj kotel yadu - ty by hot' starushku pozhalel!" "My eto nemnogo pozzhe obsudim, ladno? - angel'skim tonom poprosil on. I dobavil: - Ne suetis', Maks, daj mne spokojno pogovorit' s etoj miloj damoj. Ne volnujsya, ya ne huzhe tebya ponimayu, chto ona govorit nepravdu - po krajnej mere, pytaetsya... Ochen' lyubopytno nablyudat' za stol' neopytnym lzhecom, pravda?" Posle nashego soderzhatel'nogo dialoga mne prishlos' pristupit' k dyhatel'nym uprazhneniyam - edinstvennyj izvestnyj mne sposob ne vyprygnut' v okno s dusherazdirayushchim voplem: "a poshli vy vse!" Uli kosilas' na nas nedobrym tyazhelym vzglyadom: navernyaka ona zametila, chto my vedem Bezmolvnuyu besedu, i serdilas', chto ne mozhet podslushat'. Vprochem, kto ih znaet, etih lesnyh koldunov - vozmozhno, ona vse otlichno uslyshala i hmurilas' imenno potomu, chto ponyala: my ee srazu raskusili... - YA ne vyzyvayu u vas oboih osobogo doveriya, da? No esli by ya mogla pomoch' vam najti Urmago... Mozhete mne poverit', gospoda, ya by ne stala dozhidat'sya priglasheniya! - nakonec skazala ona, nervno perebiraya tonkimi pal'cami bahromu na okonnoj zanaveske. - Ne tol'ko potomu, chto eto edinstvennyj sposob izbavit'sya ot tvoih prityazanij na nash dom, gospodin Lonli-Lokli... Urmago vsegda byl moim lyubimym bratom i moim edinstvennym drugom - hochesh' ver', hochesh' net... No on ne najdetsya, tak chto mozhesh' ne starat'sya - tol'ko vremya poteryaesh'! YA s udivleniem zametil, chto glaza u yunoj ved'mochki yavno na mokrom meste. - Ty mogla by pomoch' vsem - i sebe, i svoemu bratu, i vsem ostal'nym, esli by prosto rasskazala mne vse, chto znaesh', - SHurf po-prezhnemu govoril s nej tverdo, no spokojno i terpelivo, kak pedagog s bol'shim stazhem raboty v kolonii dlya maloletnih prestupnikov. - YA zhe skazal tebe: sredi mertvyh ego net. A eto znachit, chto nichego nepopravimogo ne sluchilos'... - Nichego nepopravimogo! - krivlyayas', kak malen'kaya nevospitannaya devchonka, peredraznila ona. - Da chto ty v etom ponimaesh'?! - do sih por spokojnaya kak sfinks, Uli vdrug sorvalas' na krik i vybezhala iz komnaty. Iz koridora doneslis' toroplivye shagi i priglushennye vshlipyvaniya. Vse zavershilos' moshchnym hlopkom dveri - gde-to v konce koridora, naskol'ko ya mog sudit' po zvuku. - Dazhe tak! - SHurf voshishchenno pokachal golovoj. On byl pohozh na zapravskogo gurmana, kotoromu tol'ko chto dovelos' poprobovat' kakoj-nibud' raritetnyj kon'yak sorokaletnej vyderzhki. - Nu i zachem tebe ponadobilas' vsya eta komediya? - ukoriznenno sprosil ya. - Pochemu ty ne daesh' mne vypustit' paru-trojku Smertnyh SHarov i ustroit' normal'nyj chelovecheskij dopros, esli uzh tebe tak prispichilo razyskat' etu bescennuyu propazhu po imeni Urmago? My popustu teryaem vremya i treplem nervy etim dostojnym lyudyam, a zaodno provociruem ih na durackie pokusheniya na nashu zhizn', mezhdu prochim, smertel'no opasnye dlya nih samih, kak nedavno vyyasnilos'... Zachem vse eto? YA vot vse pytayus' ponyat', kto iz nas spyatil: ya, ili ty? I vpervye v zhizni mne kazhetsya, chto u tvoej kandidatury bol'she shansov pobedit' pri golosovanii, ty uzh ne obizhajsya, druzhishche! - CHto zh, ya mogu ob®yasnit', - nevozmutimo skazal Lonli-Lokli. - Znaesh', ya ne uveren chto moi ob®yasneniya nepremenno pokazhutsya tebe ischerpyvayushchimi i priemlemymi, poetomu i ne speshil otkryvat' tebe svoi karty... Vprochem, esli tebe neobhodimo znat' prichiny moego povedeniya - chto zh, ya k tvoim uslugam. Tol'ko postarajsya vnimatel'no menya vyslushat' i horoshen'ko obdumat' vse chto ya skazhu... Ego mnogoslovnoe vystuplenie bylo prervano chudovishchnym grohotom. Pol pod nashimi nogami zahodi hodunom. Dver', vedushchaya v koridor, zahlopnulas' s takim neumestnym pafosom, slovno ona byla kryshkoj groba. Zato okno, naprotiv, raspahnulos', i v komnatu vletela - ya glazam svoim ne poveril! - staya bol'shih letuchih myshej, oglashayushchih pomeshchenie druzhnym voem, nemnogo pohozhim na volchij. YA ohnul, vskochil so stula, na vsyakij sluchaj prikryvaya lico pravoj rukoj i pospeshno zashchelkal pal'cami levoj, vypuskaya Smertnye SHary. Vprochem, uzhe posle pervoj popytki ya ponyal, chto eti malosimpatichnye predstaviteli fauny byli obyknovennym navazhdeniem: moi kroshechnye sharovye molnii ne prichinyali im nikakogo vreda, a blagopoluchno sovershali svoe korotkoe puteshestvie k protivopolozhnoj stene, chtoby na mgnovenie vspyhnut' myagkim izumrudno-zelenym svetom, i tut zhe ugasnut' navsegda. No ya po inercii metnul eshche chut' li ne poldyuzhiny sharov prezhde, chem ubedil sebya uspokoit'sya i zanyat' svoe mesto naprotiv ukoriznenno kachayushchego golovoj Lonli-Lokli. Letuchie myshi, tem vremenem, prodolzhali kruzhit' pod potolkom, vse tak zhe neubeditel'no imitiruya vystuplenie svodnogo hora veervul'fov. - Zabavno: neuzheli ty srazu ne ponyal, chto oni ne nastoyashchie? |to zhe zametno s pervogo vzglyada, - SHurf dazhe ne popytalsya prijti mne na pomoshch', zato ne polenilsya usmehnut'sya kraeshkom svoego neulybchivogo rta. - Takih sushchestv prosto net v prirode. Ne volnujsya, Maks. Nichego strashnogo, prosto ledi Uli v gneve. I nichego luchshego ne smogla pridumat', bednyazhka... No dlya devchonki, vyrosshej v lesu Grafstva Hotta, ona na udivlenie sposobnaya koldun'ya! - Poshli otsyuda, - mrachno predlozhil ya, kosyas' na prizrachnyh tvarej. Oni ne proyavlyali nikakih agressivnyh namerenij i vryad li byli sposobny hot' kak-to nam navredit', no ih prisutstvie vse-taki zdorovo dejstvovalo mne na nervy. - Pogovorim v drugom meste. - A vot etogo delat' ne stoit ni v koem sluchae, - strogo skazal on. - Ne zabyvaj: nasha groznaya gospozha Uli ochen' dorozhit svoim domom i ne stanet nanosit' emu vred. Poka my sidim v etoj komnate, my mozhem byt' uvereny, chto potolok ne obrushitsya na nashi golovy. A vot esli my vernemsya v otvedennoe nam zhil'e... Pristrojkoj, znaesh' li, mozhno legko pozhertvovat'! - Nu da, radi takogo svyatogo dela, kak torzhestvennye pohorony nezvanyh gostej, - kivnul ya. - Ladno, ostanemsya zdes', esli ty schitaesh', chto tak budet luchshe. Togda rasskazyvaj. - Bud' lyubezen, Maks, snachala ugosti menya etim zamechatel'nym napitkom, kotoryj ty neodnokratno dobyval iz SHCHeli mezhdu Mirami na protyazhenii nashego puteshestviya, - vezhlivo poprosil on. - CHayu hochesh'? - ponimayushche ulybnulsya ya, pryacha ruku pod stol. - Da, ne pomeshaet. Sejchas kak raz vremya "fajv-o'kloka", da i obstanovka raspolagaet... k bezumnomu chaepitiyu, po krajnej mere. - Oni tebe ochen' meshayut, eti tvari? - sochuvstvenno sprosil SHurf, s udovol'stviem probuya krepchajshij svezhij erl-grej iz speshno dobytoj mnoyu beloj farforovoj chashki. - A ty kak dumaesh'? - tonom muchenika sprosil ya. - Mel'teshat tut... Da eshche i voj etot! Moj drug podnyal ruki nad golovoj i sovershil imi plavnoe krugovoe dvizhenie. Voj tut zhe oborvalsya, letuchie myshi ischezli - slovno i ne bylo nichego. - Oni by ischezli i bez moej pomoshchi, esli by ty ne koncentriroval na nih svoe vnimanie, - snishoditel'no ob®yasnil on. - No poskol'ku tebe nikak ne udavalos' otvlech'sya, mne prishlos' primenit' etot prostoj magicheskij priem, hotya, kak ty uzhe zametil, s teh por, kak my perestupili porog etogo doma, ya starayus' obhodit'sya bez magii. - Huzhe drugoe: ty staraesh'sya, chtoby i ya bez nee obhodilsya! - vorchlivo skazal ya, zalezaya v karman svoego teplogo loohi za sigaretoj. - I pered poyavleniem nashih malen'kih krylatyh druzej iz preispodnej ty kak raz velikodushno solgasilsya ob®yasnit' mne istinnye prichiny svoego ekstravagantnogo povedeniya... - Inogda mne zhal', chto ty ne pishesh' knigi, - vnezapno perebil menya SHurf. - U tebya strannaya manera iz®yasnyat'sya stol' neobychnymi frazami, chto poroj ya ispytyvayu zhelanie perenesti ih na bumagu, daby oznakomit' s nimi drugih cenitelej slovesnosti... - Hochesh' - zapisyvaj, kto zh tebe ne daet! I voobshche, komplimenty potom, ladno? - ustalo poprosil ya. - Luchshe rasskazyvaj, poka eshche chto-nibud' ne stryaslos'. Prosto skazhi, pochemu ty ne pozvolyaesh' mne bystren'ko okoldovat' semejstvo Kutykov i pokonchit' s etim durackim delom? I ya ot tebya otstanu. Budu sidet' v uglu, molchat' v tryapochku i geroicheski otbivat'sya ot navazhdenij, yadovityh rastenij i padayushchih na golovu kamnej, zaodno. S kakoj stati ty vdrug reshil obhodit'sya bez magii? Tol'ko imej v vidu: esli ty sobiraesh'sya skazat' mne, chto vorozhba v dome Kutykov ugrozhaet blagopoluchiyu etogo Mira, ya ne poveryu - skazhi spasibo seru Dzhuffinu Halli! On tak liho razygral menya vo vremya besporyadkov s memuarami Jongi Melihaisa, chto... - Da net, Maks, ne govori erundy, - snishoditel'no otmahnulsya Lonli-Lokli. - Razumeetsya, o kakoj-to tam ugroze Miru i rechi byt' ne mozhet. Na takom rasstoyanii ot Ugulanda voobshche mozhno koldovat' skol'ko ugodno - esli poluchitsya, konechno. Ne somnevayus', chto u nas s toboj poluchitsya, i ne tol'ko zdes', a dazhe na Arvarohe, tak chto eto tozhe ne problema. Prosto ya reshil vospol'zovat'sya etim pustyakovym, v sushchnosti, sluchaem, chtoby ponyat', chego my s toboj na samom dele stoim... - Kak eto? - oshelomlenno sprosil ya. - Kakim obrazom ty sobiraesh'sya eto vyyasnit', skazhi mne na milost'!? - Mne ochen' interesno: sumeem li my s toboj, dva takih mogushchestvennyh cheloveka, rasputat' eto prosten'koe delo, ne pribegaya k magii - nu, razve chto, za isklyucheniem teh sluchaev, kogda zhizni ugrozhaet real'naya opasnost'. Znaesh', Maks, budet ves'ma priskorbno, esli obnaruzhitsya, chto bez moih perchatok i tvoih Smertnyh SHarov my ne v silah spravit'sya dazhe s etimi prostodushnymi lesnymi koldunami iz Grafstva Hotta... - No na koj tebe ponadobilis' takie eksperimenty? - nedoumenno sprosil ya. - Prosto iz lyubopytstva? - Ne tol'ko, - on zadumchivo umolk i vdrug skazal: - Vidish' li, Maks, mne ne hotelos' by tebya pugat', no... Znaesh', ved' mogushchestvo, kotorym my s toboj obladaem - ne dragocennyj kamen', kotoryj mozhno spryatat' v tajnike i byt' uverennym, chto tvoe dostoyanie ostanetsya pri tebe do konca zhizni. Inogda magicheskaya sila pokidaet svoego obladatelya - bez kakih by to ni bylo vidimyh prichin. A potom vozvrashchaetsya... ili ne vozvrashchaetsya - tak tozhe byvaet! - on vnimatel'no posmotrel na menya i odobritel'no zametil: - YA vizhu, chto moi slova ne proizveli na tebya osobogo vpechatleniya, i eto priyatnoe otkrytie. Ili ty prosto mne ne poveril? - Esli by ty skazal mne eto paru let nazad, ya by navernyaka postaralsya tebe ne poverit'. A esli by vse-taki poveril, nepremenno grohnulsya by v obmorok na paru dyuzhin dnej, - usmehnulsya ya. - A sejchas... Dazhe ne znayu pochemu, no mne dejstvitel'no vse ravno. Voda dala - voda vzyala, kak lyubyat govorit' predstaviteli odnogo mudrogo malen'kogo severnogo narodca na moej, k schast'yu, dalekoj rodine... Ladno, i chto s togo? Ty reshil provesti general'nuyu repeticiyu - na vsyakij sluchaj? - Da, - spokojno soglasilsya SHurf. - Zaodno ya vedu podschet situacij, v kotoryh my mogli by pogibnut', esli by ne vladeli magiej. Poka, mozhno skazat', vse idet neploho, vot tol'ko daveshnij kamen' nad vhodom - takaya primitivnaya lovushka, no ona vpolne mogla okazat'sya bol'shoj udachej Kutykov. Priznat'sya, ya dazhe ispytyvayu nekotoruyu nelovkost', kogda razmyshlyayu o svoem neprostitel'nom promahe... - A pochemu vdrug ty reshil provesti etu samuyu repeticiyu? - ozabochenno sprosil ya. - U tebya, chto, durnye predchuvstviya? Tebe kazhetsya, chto sila mozhet skoro pokinut' tebya, ili nas oboih? - Da net, chto ty, - otmahnulsya on. - Nikakih predchuvstvij net, i byt' ne mozhet. Takie veshchi vsegda sluchayutsya vnezapno. Prosto ya uzhe ochen' davno hotel proverit' sebya v podobnoj situacii, da vse ne bylo sluchaya. YA ved' byl zanyat isklyuchitel'no sluzhebnymi delami i ne mog pozvolit' sebe neopravdannyj risk... Kak-to, zadolgo do togo, kak ty poyavilsya v Eho, ser Dzhuffin rasskazal mne o tom, kak on sam utratil mogushchestvo, i ego rasskaz proizvel na menya ves'ma sil'noe vpechatlenie. Polagayu, imenno na takoj effekt on i rasschityval: ty zhe znaesh', nash shef nikogda nichego ne delaet bez daleko idushchih celej. - Da uzh, on u nas velikij strateg, - nevol'no ulybnulsya ya. - A potom udivlenno pokachal golovoj: - Da, trudno predstavit' sebe Dzhuffina, utrativshego mogushchestvo! Pochti nevozmozhno... A kogda s nim eto sluchilos'? V molodosti? - Net, gorazdo pozzhe. Sobstvenno govorya, imenno v etom i sostoyala ego osnovnaya problema. Sila ushla ot sera Dzhuffina v tu poru, kogda on uzhe zarekomendoval sebya v kachestve Kettarijskogo Ohotnika, i mogushchestvennyh vragov u nego bylo stol'ko, chto lyuboj zdravomyslyashchij chelovek na ego meste postaralsya by umeret' dobrovol'no - prosto, chtoby ne rastyagivat' sie somnitel'noe udovol'stvie! V ego rasporyazhenii ostavalis' tol'ko izvorotlivyj um i nepreklonnoe namerenie vyzhit'. - Ne tak uzh malo, - nereshitel'no skazal ya. - Skoree, ne tak uzh mnogo, - rassuditel'no zametil SHurf. - Ne zabyvaj, chto velikoe mnozhestvo lyudej, iskushennyh v magii, schitali svoim dolgom izbavit'sya ot Kettarijskogo ohotnika, a tut takoj sluchaj! - I kak on vykrutilsya? - Emu prishlos' udrat' iz Soedinennogo Korolevstva. Dzhuffin peremenil vneshnost' - zamet', emu prishlos' dovol'stvovat'sya samymi primitivnymi uhishchreniyami, poskol'ku obrashchat'sya za pomoshch'yu k iskushennym magam bylo ravnosil'no samoubijstvu! - lovko prikinulsya ograblennym irrashijskim kupcom, blago otlichno govoril na ih strannom narechii, nashel svoih, s pozvoleniya skazat', "zemlyakov", razzhalobil ih kakoj-to pechal'noj istoriej, prisoedinilsya k karavanu, i v konce koncov, okazalsya v Irrashi. Tam on i provel neskol'ko let. Ponachalu ser Dzhuffin stal prostym ulichnym torgovcem: prodaval ver tamoshnim masterovym... - A chto eto za dryan' takaya - ver? - udivlenno sprosil ya. - Ne skazal by, chto dryan', - ser'ezno, slovno rech' shla o principial'no vazhnyh veshchah, vozrazil SHurf. - Ver - eto sort irrashijskogo piva. V otlichie ot kamry, pivo u nih otlichnoe, po krajnej mere, na moj vkus... Ser Dzhuffin rasskazal mne, chto za paru let emu udalos' skolotit' dovol'no znachitel'nyj kapital i dazhe otkryt' svoe delo. On derzhal nebol'shoj traktir, v kotorom posetitelyam podavali vse tot zhe ver i nebol'shoj vybor holodnyh zakusok. Za prilavkom stoyal sam Dzhuffin: on ne mog pozvolit' sebe platit' naemnomu rabotniku... YA neuderzhimo rashohotalsya, predstaviv sebe, kak izumitel'no smotrelsya ser Dzhuffin Halli, sosredotochenno napolnyayushchij kruzhki za prilavkom pivnoj. - Da, sejchas eto dejstvitel'no kazhetsya zabavnym, - snishoditel'no soglasilsya SHurf. - Dazhe ne veritsya! - ya ozadachenno pokachal golovoj. - A on tebya ne razygral, chasom? - Znaesh', ponachalu ya i sam tak dumal. |ta istoriya pokazalas' mne nastol'ko nepravdopodobnoj, chto ya dal sebe trud proverit' nekotorye fakty, - priznalsya Lonli-Lokli. - Okazalos', chto ser Dzhuffin rasskazal mne chistuyu pravdu... On prozhil v Irrashi sem' let, esli ya ne oshibayus'. A potom prishlo utro, kotoroe on nazval samym voshititel'nym utrom v svoej zhizni: ego sila vernulas', slovno proshedshie gody byli obyknovennym pustym snom. Razumeetsya, ser Dzhuffin tut zhe izbavilsya ot svoego biznesa i vernulsya v Eho. - Strannaya istoriya, - vzdohnul ya. - Vozmozhno, samaya strannaya iz vseh istorij nashego shefa. Pochemu on mne ee nikogda ne rasskazyval? - Sluchaya podhodyashchego ne bylo, ya polagayu, - pozhal plechami SHurf. - I znaesh', chto mne pokazalos' samym udivitel'nym? Ser Dzhuffin skazal mne, chto teper' schitaet gody, provedennye v Irrashi, ne stol'ko tyazhelym ispytaniem, skol'ko samym poleznym opytom v svoej zhizni. On utverzhdal, chto imenno togda uznal, chego on stoit. I eshche on skazal mne, chto nikogda ne chuvstvoval sebya stol' svobodnym, kak v te dni, kogda ponyal, chto mozhet zhit' dazhe kogda edinstvennyj smysl ego sushchestvovaniya utrachen bezvozvratno - prosto zhit', nesmotrya ni na chto, bez nadezhdy, bez celi, bez obeshchaniya nagrady v konce ispytanij. On ved' ne znal togda, chto ego sila vernetsya. Dumal, chto ego nastiglo kakoe-nibud' drevnee proklyatie, lekarstva ot kotorogo ne sushchestvuet - chto-to vrode utraty Iskry10. Bolee togo, ser Dzhuffin predpolagal, chto vsled za mogushchestvom ot nego ujdet i zhiznennaya sila, tak chto on prigotovilsya k skoroj smerti i ponemnogu smirilsya s mysl'yu o tom, chto dlya nego vse koncheno. I tol'ko gorazdo pozzhe, vernuvshis' v Eho i poluchiv dostup k tajnoj biblioteke Semilistnika, on obnaruzhil, chto utrata mogushchestva - na vremya, ili navsegda, kak povezet - yavlenie ves'ma rasprostranennoe sredi koldunov, posvyashchennyh v Istinnuyu magiyu. Bich magov - vot kak nazyvaetsya etot strannyj nedug v drevnih rukopisyah Honhony... Mogu priznat'sya, chto posle toj besedy ya ispytal nastoyashchij uzhas - vpervye s teh por, kak Bezumnyj Rybnik vyrvalsya iz ruk mertvyh Magistrov Ordena Ledyanoj Ruki11... Razumeetsya, sejchas mirnye vremena, i vryad li moej zhizni budet ugrozhat' opasnost', esli ya vdrug stanu bespomoshchnym, kak novorozhdennyj. No est' veshchi huzhe smerti! - CHto mozhet byt' huzhe smerti? - tiho sprosil ya. - Kogda umrem - razberemsya! - neozhidanno usmehnulsya SHurf. - Ladno, pokonchim poka s etim razgovorom: u nas est' drugie zaboty, - reshitel'no skazal on, poka ya izumlenno izuchal ten' samoj nastoyashchej ulybki na ego ploho prisposoblennom k takim vyrazheniyam lice. - Podozhdi, - nereshitel'no skazal ya. - Tak eto iz-za istorii, kotoraya priklyuchilas' s nashim shefom, ty reshil razbirat'sya s Kutykami isklyuchitel'no s pomoshch'yu samyh primitivnyh mer - tipa dushevnyh razgovorov i lyubitel'skih rassledovanij? - Kak ya uzhe skazal tebe v samom nachale nashej besedy, ya reshil vospol'zovat'sya sluchaem i ispytat', na chto my s toboj godimsya, - etot upryamec kazalsya mne slegka smushchennym, no menyat' svoe reshenie on yavno ne sobiralsya. - YA s samogo nachala prosil tebya poterpet' vsego paru dnej, poskol'ku, esli ya pojmu, chto obychnymi metodami my etu istoriyu ne rasputaem, ya ne stanu tranzhirit' nashe s toboj dragocennoe vremya. Esli, skazhem, zavtra vecherom my pojmem, chto zashli v tupik, ya sam poproshu tebya pustit' v hod svoi Smertnye SHary, - poobeshchal on. - Poskol'ku sdelaesh' vyvod, chto grosh nam cena? - sochuvstvenno sprosil ya. - I kak my s toboj posle etogo zhit' na svete budem? Nu ty daesh', ser SHurf! Takoj vzroslyj, ser'eznyj dyaden'ka... Ladno! K tvoemu svedeniyu, ya tozhe azartnyj chelovek, so mnoj v svoe vremya nikto v karty igrat' ne sadilsya, poskol'ku ya slavilsya privychkoj krushit' mebel' v sluchae proigrysha... - |to ty k chemu? - udivlenno sprosil on. - A k tomu, chto ya s udovol'stviem poigrayu po tvoim pravilam! - ob®yavil ya. - Nikakih problem, druzhishche. My ih sdelaem bez vsyakih tam Smertnyh SHarov i prochej misticheskoj drebedeni! Kak by v podtverzhdenie moih slov, pol v komnate snova zahodil hodunom, v okno vorvalsya poryv uragannogo vetra, a v koridore razdalos' zloveshchee hihikan'e, bol'she pohozhee na krik kikimory. - Nu, i chto dal'she? - strogo sprosil ya u okruzhayushchej obstanovki. Pochemu-to eto podejstvovalo: pol snova stal kazat'sya vpolne nadezhnym, hihikan'e prekratilos', veter utih. - Znachit tak, - ya veselo posmotrel na svoego druga, v glubine dushi udivlyayas' vnezapnoj peremene sobstvennogo nastroeniya: sejchas ya byl gotov perevernut' mir - skazhu bol'she, ya byl gotov golymi rukami udavit' kazhdogo, kto otkazhetsya predostavit' v moe rasporyazhenie tochku opory, neobhodimuyu dlya vypolneniya etoj operacii. - Ty kak hochesh', a ya sobirayus' dlya nachala horoshen'ko obsharit' ves' dom. Sostavish' mne kompaniyu? - Maks, ty chto, polagaesh', chto propavshij Urmago prosto zapert v odnoj iz komnat? - nedoverchivo sprosil SHurf. - Po-moemu, eto bylo by nemnogo slishkom! - Razumeetsya, ya ne dumayu, chto on sidit v odnoj iz komnat, - ulybnulsya ya. - Prosto hochu kak sleduet sorientirovat'sya na mestnosti - esli uzh ty prigovoril nas byt' yunymi sledopytami. I potom, kogda pobyvaesh' v ch'ej-to komnate, nachinaesh' luchshe ponimat' ee vladel'ca. O mnogochislennyh melkih sekretah, kotorye koposhatsya v kazhdoj spal'ne, ya uzhe ne govoryu. Kakaya-nibud' zapiska... hotya, pardon, vryad li kto-nibud' iz Kutykov voobshche umeet pisat'! No vse ravno, malo li, chto popadetsya nam na glaza... - Vozmozhno, ty prav, - zadumchivo soglasilsya Lonli-Lokli. - No ya eshche planiroval pobesedovat' s kazhdym iz Kutykov. Vozmozhno, kto-nibud' iz nih okazhetsya razgovorchivee, chem ledi Uli. Nekotorym lyudyam chuzhaya smert' razvyazyvaet yazyki... Ostaetsya reshit', chto sleduet sdelat' ran'she. - Razumeetsya, obsharit' komnaty - poka ih hozyaeva zanyaty pohoronami svoego nevezuchego rodstvennika, - skazal ya. - Vprochem, mozhno sekonomit' vremya. Ty obshchaesh'sya s Kutykami, ya obyskivayu dom. Vecherom vstrechaemsya i delimsya informaciej. Po-moemu, vse prosto. - Maks, ya ne uveren, chto eto udachnaya ideya, - s somneniem skazal SHurf. - Nam luchshe ostavat'sya vmeste. Vse-taki ne takie uzh oni bezobidnye, hozyaeva etogo doma! K tomu zhe ih mnogo... - Boish'sya ostavit' menya bez prismotra? - ulybnulsya ya. - YA uzhe vzroslyj dyadya, druzhishche! Obeshchayu tebe, chto ne budu vzdragivat' pri vide letuchih myshej, lyagushek, paukov i prochih chudes nashej dobroj fei Uli. I rodstvennikov tvoih dragocennyh obizhat' ne budu, chestnoe slovo! No esli kto-to iz nih zahochet otkusit' mne golovu, ya hudo-bedno umeyu za sebya postoyat', ty zhe znaesh'! - Znayu, no... - on zamyalsya: nebos', podbiral taktichnye formulirovki. - Nikakih no, druzhishche! - reshitel'no skazal ya. I ehidno dobavil: - A to vecherom zavtrashnego dnya ya budu vynuzhden priznat', chto sposoben tol'ko na odin-edinstvennyj bessmertnyj podvig: stoyat' po stojke "smirno", spryatavshis' za tvoej nadezhnoj spinoj! Sejchas menya bylo legche ubit', chem ubedit', chto obyskivat' dom - zanyatie bespoleznoe. No eto byl ne vnezapnyj pristup oslinogo upryamstva. Prosto u menya uzhe byl gotov plan - kak mne togda kazalos', prosto zamechatel'nyj! Esli uzh SHurfa peremknulo na durackoj idee "proverit', chego my stoim", i mne poka ne svetilo udovol'stvie oglushit' svoimi Smertnymi SHarami vseh Kutykov pogolovno, ya reshil, chto nikto ne meshaet mne ustroit' nebol'shoj perekrestnyj dopros mebeli, posudy i prochih neodushevlennyh predmetov. Vpolne moglo stat'sya, chto sud'ba zlopoluchnogo Urmago reshilas' v odnoj iz komnat doma, a esli i net - chto zh, nichego strashnogo. YA byl sovershenno uveren, chto obitateli doma ne raz obsuzhdali mezhdu soboj ego ischeznovenie. A uzh drug drugu oni navernyaka govorili kuda bol'she, chem rasskazhut nam - dazhe esli pojmut, chto "sotrudnichestvo so sledstviem" v ih interesah. Esli veshchi v ih komnatah soglasyatsya povedat' mne mnogochislennye dialogi, pri kotoryh prisutstvovali - schitaj, delo sdelano. YA ne somnevalsya, chto sumeyu pravil'no rasporyadit'sya poluchennym znaniem. YA sobiralsya vydat' ego za ocherednoe intuitivnoe ozarenie, ili sfabrikovat' cepochku slozhnyh umozaklyuchenij, s pomoshch'yu kotoryh ya yakoby prishel k opredelennym vyvodam. YA zdorovo nadeyalsya, chto SHurf menya ne raskusit: v poslednee vremya ya vse-taki nauchilsya vrat' kak sleduet, dazhe sera Dzhuffina paru raz obvel vokrug pal'ca, a eto dorogogo stoit, vse prochie moi podvigi poprostu merknut po sravneniyu s etim dostizheniem! - Ladno, - neohotno skazal SHurf. - Postupaj kak schitaesh' nuzhnym. - Tol'ko poberegi svoyu golovu, ser Maks. I golovy moih svojstvennikov - esli eto ne budet protivorechit' moej pervoj pros'be. - Vse budet horosho! - tverdo poobeshchal ya. YA tut zhe natknulsya na pervoe prepyatstvie: dver', vedushchaya v koridor, okazalas' zapertoj. YA ne somnevalsya chto ob etom pozabotilas' rasserzhennaya ved'mochka Uli. CHto zh, ostavalos' nadeyat'sya, chto vse prochie problemy budut ne slozhnee etoj! - Mozhno primenit' magiyu, ili sleduet vyshibat' dver' nogoj? - ehidno osvedomilsya ya. - YA gotov igrat' po tvoim pravilam, no ne hochetsya bez osoboj nadobnosti krushit' tvoyu sobstvennost'! Greshnye Magistry, eto chudo prirody nekotoroe vremya obdumyvalo moj vopros, prezhde, chem otvetit', chestnoe slovo! - YA dumayu, chto v dannom sluchae ty vpolne mozhesh' vospol'zovat'sya sootvetstvuyushchimi magicheskimi priemami, - nakonec skazal on. - Ne podlezhit somneniyu, chto v sluchae krajnej neobhodimosti ty vpolne sposoben vzlomat' etu, da i lyubuyu druguyu dver' v dome svoimi silami. I voobshche, ya ne dumayu, chto nam sleduet byt' stol' shchepetil'nymi v melochah. - I na tom spasibo, - s oblegcheniem ulybnulsya ya. I tut zhe primenil na praktike sovsem nedavno priobretennoe poleznoe umenie. Kak raz nezadolgo do nashego puteshestviya ya vse-taki vykroil vremya i zastavil bednyagu Numminoriha peredat' mne osnovy svoego velikogo ucheniya: paren' s detstva byl krupnym specialistom po vzlomu dvernyh zamkov - ego, znaete li, mama nauchila... Okazavshis' v koridore, ya nemnogo rasteryalsya. CHto ni govori, a dom - vernee, vse-taki zamok - Kutykov byl velik. Kogda tochno ne znaesh', chto imenno sobiraesh'sya najti, nado hotya by reshit', otkuda nachinat' poiski. Da uzh, zadachka ne dlya moej bednoj, vechno vo vsem somnevayushchejsya golovy! Vprochem, chto-to ya vse-taki soobrazhal. Po krajnej mere, u menya hvatilo uma vspomnit': Uli govorila, chto na etom etazhe raspolozheny ne tol'ko ee komnaty, no i komnaty ee propavshego brata. Logika podskazyvala, chto nachinat' rassledovanie nuzhno imenno s nih. I ya reshitel'no raspahnul pervuyu zhe dver'. CHasa cherez dva ya ponyal, chto esli tak pojdet dal'she, ya prosto rehnus' ot pereutomleniya, prichem prakticheski bez pol'zy dlya dela. O chem tol'ko ne povedali mne mnogochislennye predmety obstanovki v komnatah vtorogo etazha! Teper' u menya byla kucha sovershenno bespoleznyh svedenij o haraktere i mnogochislennyh privychkah groznoj ved'mochki Uli i propavshego Urmago. Zaodno, perevoroshiv vospominaniya veshchej, ya vyyasnil, kak on vyglyadel, etot propavshij bez vesti. Paren' okazalsya samym simpatichnym predstavitelem semejstva Kutykov: vysokij i ne to chtoby tolstyj, ili, naoborot, chrezmerno muskulistyj, a prosto ochen' bol'shoj kruglolicyj ulybchivyj paren' s kopnoj gustyh temno-kashtanovyh volos - sovsem molodoj, kak mne pokazalos'. Urmago byl pohozh na dobrodushnogo lohmatogo senbernara, on dazhe iz®yasnyalsya gromko i otryvisto, kak laet bol'shaya sobaka - dumayu, u okruzhayushchih ushi zakladyvalo. V to zhe vremya, on byl otnyud' ne glup, skoree uzh naoborot - odnim slovom, prosto otlichnyj paren'. Edinstvennyj odnoznachno polozhitel'nyj geroj v etoj semejke. Moe voobrazhenie tut zhe usluzhlivo podskazalo, chto rodis' on amerikancem, ego by nepremenno vybrali kapitanom shkol'noj, a potom i universitetskoj futbol'noj komandy. Dazhe vo vremya mnogochislennyh, shumnyh, no neprodolzhitel'nyh ssor so svoej nepokladistoj sestrenkoj Uli, Urmago ostavalsya takim zhe simpatyagoj: prosto ego ulybchivaya fizionomiya priobretala po-detski obizhennoe vyrazhenie, a svetlo-korichnevye glaza stanovilis' bol'shimi i kruglymi, kak u burivuha. Ssorilis' oni, nado otmetit', iz-za sushchih pustyakov, kak mne pokazalos', po neskol'ku raz na den', a potom s udovol'stviem mirilis'. CHto kasaetsya Uli, moe mnenie o nej preterpelo znachitel'nuyu transformaciyu: ya ponyal, chto ona byla ne takoj uzh "plohoj devochkoj". Skoree prosto neuravnoveshennoj, vzbalmoshnoj i kapriznoj, podverzhennoj rezkim perepadam nastroeniya, kak mnogie talantlivye lyudi. A Uli byla prosto genial'noj koldun'ej, nado otdat' ej dolzhnoe. Ee uspehi naglyadno dokazyvali, chto na znamenitoj ugulandskoj Ochevidnoj magii svet klinom ne soshelsya. Teper' ya ne somnevalsya, chto mnogochislennye navazhdeniya, razvlekavshie nas s SHurfom po doroge, imenno ee ruk delo. Urmago, naskol'ko ya ponyal, byl ee predannym uchenikom - ne slishkom sposobnym, no staratel'nym i azartnym. S drugimi chlenami sem'i, naskol'ko ya ponyal, rebyata ne byli svyazany uzami glubokoj lyubvi, zato s udovol'stviem peremyvali im kosti. Mne dovelos' vyslushat' nemalo ih yazvitel'nyh kommentariev kasatel'no "zlodeya" Markulo, ego temperamentnoj zhenushki i isporchennogo syna - o prochih ya uzhe ne govoryu! Vprochem, Urmago yavno simpatiziroval staromu Tuhte, a Uli prosto obozhala svoyu babushku Fua, chto, kstati, neodnokratno stanovilos' prichinoj ih ssor. Vse eto bylo prekrasno, no posle neskol'kih chasov, provedennyh v komnatah vtorogo etazha, u menya tak i ne poyavilos' ni edinoj zacepki. YA po-prezhnemu ne znal, kuda podevalsya Urmago i, chto eshche huzhe, u menya dazhe ne bylo nikakih stoyashchih idej. Edinstvennoe, chto ya mog teper' skazat' navernyaka: esli paren' i popal v bedu, vryad li eto proizoshlo po vine Uli. Kak by rebyata ni porugalis' naposledok - a eto vpolne moglo sluchit'sya gde-nibud' v drugom pomeshchenii, kotoroe ya eshche ne uspel obsledovat' - no ne te u nih byli otnosheniya, chtoby iz-za odnoj-edinstvennoj ssory szhivat' drug druga so sveta. YA reshil, chto mne sleduet prinyat'sya za drugie etazhi. Vniz spuskat'sya, pozhaluj, ne stoilo: tam sejchas bylo polno narodu. Kutyki, kak i mnogie drugie predstaviteli roda chelovecheskogo, iskrenne polagali, chto tainstvu smerti sleduet protivopostavit' geroicheskij seans "bol'shoj zhratvy" - sudya po donosivshimsya snizu golosam i kuhonnym zapaham, tam gotovilis' pominki. YA poslal zov SHurfu, daby dolozhit' o tom, chto po-prezhnemu nahozhus' sredi zhivyh i zaodno ubedit'sya, chto u nego samogo vse v poryadke. A ubedivshis', otyskal lestnicu i otpravilsya naverh. Na tret'em etazhe ya probyl nedolgo, poskol'ku bystro ponyal, chto popal v neobitaemoe pomeshchenie. Tam nahodilis' komnaty pokojnogo Hurumhi Kutyka, zastavlennye starinnoj mebel'yu, kotoraya uporno poryvalas' povedat' mne predaniya dalekoj stariny vmesto epizodov iz zhizni svoego hozyaina. Vprochem, ya pochti srazu reshil, chto informaciya o poslednih dnyah gospodina Hurumhi mne bez nadobnosti: esli by starik umer ot ruki svoih zlokoznennyh rodstvennikov, on by navernyaka nayabednichal na nih seru Lonli-Lokli, a esli verit' rasskazu SHurfa, chego ne bylo - togo ne bylo... Ha, eto esli verit', konechno: voobshche-to, v poslednee vremya paren' zamordoval menya svoimi syurprizami! Tak ili inache, no ya podnyalsya eshche vyshe. Na chetvertom etazhe ya ponachalu obnaruzhil mnozhestvo pustuyushchih komnat, sluzhivshih chem-to vrode muzejnyh zapasnikov. Ochen' uzh mnogo bylo v etom dome svobodnogo mesta i bespoleznogo starinnogo hlama, ot kotorogo nikto ne speshil izbavlyat'sya! Zato v konce koridora imelos' koe-chto pointeresnee. Zdes' raspolagalos' gnezdo staroj garpii, vyzhivshej iz uma pozhiloj otravitel'nicy - lyubimoj babushki ledi Uli. Iz etogo zhilogo pomeshcheniya vpolne mogla poluchit'sya neplohaya dekoraciya dlya lyubitel'skogo spektaklya o doktore Fauste: vo vsyakom sluchae, pautiny v uglah, puchkov lesnyh trav, podveshennyh k potolochnym balkam i sushenyh zmej tut hvatalo! K moemu velichajshemu udivleniyu, staruha byla u sebya. Sidela tihon'ko v odnoj iz dal'nih komnat i molcha nablyudala, kak ya lyubuyus' ee apartamentami. YA-to, bolvan, ne srazu ee zametil, poskol'ku byl sovershenno uveren, chto ona sejchas suetitsya vnizu: komanduet na kuhne, gotovit ocherednuyu porciyu yada dlya nas s SHurfom, ili proizvodit kakie-nibud' koldovskie obryady nad telom ubiennogo Pureha. Vprochem, potom, uzhe zadnim chislom, ya vspomnil, chto staruha byla glavnoj vinovnicej ego nelepoj gibeli - ochevidno, imenno poetomu ona i reshila otsidet'sya u sebya, ot greha podal'she. CHestno govorya, kogda ya chut' li ne nos k nosu stolknulsya so staroj ved'moj, ya prigotovilsya k krupnym nepriyatnostyam. Ona s samogo nachala vyzvala u menya nepreodolimuyu antipatiyu, a uzh posle mnogochislennyh - i hvala Magistram! - neuklyuzhih popytok s nami razdelat'sya, ya i podavno byl uveren, chto staruha - eto vrag nomer odin. No na sej raz ona sumela menya udivit'. - Hodit, hodit... - na udivlenie bezzlobno provorchala ona, kogda ponyala, chto ya ee nakonec zametil. - A kuda druzhka svoego dlinnogo podeval? I chego ty tut vynyuhivaesh'? CHto nadeesh'sya najti v moih komnatah? Nebos', butylku s privorotnym zel'em stashchit' reshil? Tak ty poprosi horosho, mozhet ya i sama tebe dam. - Da net, - rasteryanno vozrazil ya. - Privorotnoe zel'e mne poka, hvala Magistram, bez nadobnosti. Obhozhus' svoimi silami... - Ish' ty kakoj prytkij! - ona pokachala golovoj - ne to ukoriznenno, ne to odobritel'no i vdrug zahihikala, tonen'ko, kak devchonka. Do menya vdrug doshlo, chto ko mne u staruhi net rovnym schetom nikakih pretenzij: uzh ya-to nikoim obrazom ne pretendoval na nasledstvo starogo Hurumhi! Ona, konechno, pytalas' menya prikonchit', no prosto tak, bez zadnej mysli, za kompaniyu s SHurfom - chtoby tomu bylo ne slishkom skuchno sovershat' svoyu poslednyuyu progulku za gorizont... YA podumal, chto bylo by neploho prezentovat' staroj ved'me paru-trojku obayatel'nyh ulybochek i popytat'sya zavyazat' s nej druzheskie otnosheniya: luchshe pozdno, chem nikogda! Voobshche-to, ya obychno vyzyvayu simpatiyu u zhenshchin preklonnogo vozrasta, ne znayu uzh pochemu. Pervaya zhe iz serii obayatel'nyh ulybok pobudila staruhu pokinut' ubezhishche i podojti ko mne poblizhe - privorozhil ya ee, chto li? Vtoraya proizvela na nee stol' neizgladimoe vpechatlenie, chto ona zaulybalas' v otvet, demonstriruya krupnye zuby - nemnogo chereschur belye i krepkie dlya chelovecheskogo sushchestva ee vozrasta. - CHego skalish'sya-to? - dobrodushno sprosila ona. Pro sebya ya podumal, chto esli kto-to iz nas dvoih i "skalitsya", to eto skoree moya sobesednica, no u menya hvatilo uma ostavit' svoi kommentarii pri sebe. Vmesto etogo ya ulybnulsya eshche shire i probormotal kakuyu-to nesusvetnuyu chush': deskat', ya rad, chto zastal ee zdes', i vse takoe. - A gde mne eshche byt'-to? - vorchlivo sprosila staruha. - YA zdes' zhivu - do teh por, poka tvoj druzhok ne vystavil nas vseh za ogradu. - Da ne vystavit on vas za ogradu, - otmahnulsya ya. - I ne sobiralsya! - A Markulo govorit, chto vystavit, - nedoverchivo vozrazila staruha. Strannoe delo: teper' ona proizvodila vpechatlenie normal'nogo razumnogo cheloveka. Nu, ne bez svoih "izyuminok", konechno, no sejchas mne bylo dovol'no trudno poverit', chto imenno eta pozhilaya zhenshchina byla avtorom dvuh samyh idiotskih za vsyu istoriyu chelovechestva pokushenij i navernyaka planirovala eshche paru-trojku meropriyatij v takom zhe duhe. YA reshil, chto mozhno popytat'sya pronyat' ee prostymi logicheskimi rassuzhdeniyami: a vdrug dojdet?! - Nu sama podumaj, babushka, - dushevno skazal ya, - vash Markulo moego priyatelya vchera pervyj raz v zhizni uvidel. A ya ego uzhe mnogo let znayu. I mezhdu prochim, vmeste s nim k vam neskol'ko dnej ehal. Tak kto iz nas luchshe osvedomlen o ego namereniyah: Markulo, ili ya? Moi slova okazalis' dlya nee nastoyashchim otkroveniem. Staruha perevarivala informaciyu minut pyat': ona umolkla i, kazhetsya, dazhe ne dyshala - ya uzhe ispugalsya bylo, chto ona "zavisla", slovno v ee golove vmesto normal'nyh chelovecheskih mozgov byl installirovan kakoj-nibud' mestnyj analog Windows-95. - Tak chto, govorish', tvoj priyatel' nas v les ne progonit? - nakonec utochnila staruha. - Ne vresh'? - ona kriticheski vglyadelas' v moyu chestnuyu, kak u yunogo skauta, rozhu i udivlenno otmetila: - Da, vidat', ne vresh'. Tvoimi by ustami! - Ona tak raschuvstvovalas', chto umilenno dobavila: - Horoshij ty, vidat', mal'chik, tol'ko druzhki u tebya, kak ya poglyazhu, neputevye, ty uzh ne obizhajsya! YA chut' bylo ne vzvyl ot vostorga, poskol'ku babushka podarila mne ni s chem ne sravnimuyu vozmozhnost' po vozvrashchenii domoj obzyvat' svoih kolleg po Tajnomu Sysku "neputevymi druzhkami". Im sie trogatel'noe opredelenie podhodilo kak nel'zya luchshe, osobenno blistatel'nomu seru Dzhuffinu Halli! - Tak chto ty vse-taki zdes' iskal? - staruha vnezapno prekratila umilyat'sya i snova ustavilas' na menya s podozreniem. YA reshil, chto nebol'shaya porciya pravdy delu ne povredit. - Voobshche-to, edinstvennoe, chto mne hotelos' by najti, tak eto sledy vashego propavshego vnuka Urmago, - chestno skazal ya. I pribavil: - Mezhdu prochim, dlya vas zhe i starayus'! Moj drug segodnya skazal Markulo, chto prizrak pokojnogo Hurumhi poprosil ego peredat' upravlenie hozyajstvom ego synu Urmago - i nikomu drugomu! I vdrug vyyasnyaetsya, chto Urmago-to kak raz i propal. Nu vot sama podumaj: chto nam vsem teper' delat'? - Vot ono kak! - staruha iskrenne udivilas'. YA sdelal vyvod, chto zlodej Markulo ne pospeshil podelit'sya s nej poluchennoj informaciej. Mne prishlo v golovu, chto, vpolne vozmozhno, on sdelal eto narochno, chtoby neugomonnaya babushka prodolzhala svoi nelepye pokusheniya na nas: a vdrug udastsya! Dumayu, on ne slishkom-to hotel, chtoby my nashli Urmago. Markulo ne byl pohozh na cheloveka, kotoryj gotov legko i s udovol'stviem otkazat'sya ot svoego polozheniya glavy sem'i v pol'zu mladshego brata. Luchshe uzh prodolzhat' geroicheskie popytki raspravit'sya s pretenduyushchim na nasledstvo chuzhakom, chtoby ostavit' vse kak est'. A tam, mozhet, i schastlivchik bratishka nikogda ne vernetsya... Odnim slovom, zlodej - on i v Grafstve Hotta zlodej! - Tak ya ne ponyala: komu vse-taki dom-to zaveshchali? Tvoemu druzhku, ili etomu soplyaku? - vzvolnovanno utochnila moya sobesednica. - Skazhem tak: oboim. No moj drug zaranee gotov postupit'sya svoimi pravami v pol'zu Urmago, - ya reshil ne vdavat'sya v podrobnosti, tem bolee, chto oni i mne samomu byli ne sovsem ponyatny. - Urmago tozhe ne sladkij pryanik, - provorchala staruha. - No v les rodichej gnat' ne budet, tut ya spokojna... Gde zhe ego vurdalaki nosyat? V koi-to veki ya by hotela, chtoby etot mal'chishka byl doma! Luchshe uzh s nim imet' delo, chem s tvoim druzhkom. Tot-to nam sovsem chuzhoj... - ona snikla, okonchatel'no osoznav, chto bez vozvrashcheniya bludnogo Urmago u etoj istorii ne budet horoshego konca. - Gde ego vurdalaki nosyat... - zadumchivo povtoril ya. - Da, uzh, eto vopros voprosov! Priznat'sya, ya byl razocharovan. Raskatal gubu, dumal, chto sejchas staruha brositsya mne na sheyu i zalivayas' slezami rasskazhet, chto neschastnyj Urmago privyazan k kakomu-nibud' vekovomu dubu na vershine sosednej gory, i tol'ko odinokaya zakoldovannaya hishchnaya ptica syjsu naveshchaet ego raz v dyuzhinu dnej na predmet poklevat' pechen'... m-da, eto uzhe podrobnost' iz sovsem drugoj istorii! No pohozhe, staruha dejstvitel'no ne znala, kuda podevalsya Urmago. Uzh ochen' iskrenne ona obradovalas', kogda uznala, chto hozyainom doma mozhet stat' ne "zlobnyj chuzhak" SHurf Lonli-Lokli, a ee rodnoj vnuk. - Ne podskazhesh', gde ego iskat'? - bez osoboj nadezhdy sprosil ya. - Da pochem mne znat'? - provorchala staruha. - U sosedej ego, vrode, net. Markulo vseh ob®ehal, bylo delo... Ili sgovorilis' oni? Da net, ne mogli Markulo i Urmago sgovorit'sya! Oni i kusok myasa iz pohlebki ne mogli podelit' bez ssory... - Slushaj, a vy ne probovali vorozhit'? - neuverenno sprosil ya. - Ne znayu, kto kak, no po-moemu, tvoya vnuchka Uli horoshaya koldun'ya, a govoryat, chto ona tvoya uchenica. Est' zhe sposoby uznat', kuda propal chelovek: vyzvat' lesnyh duhov, ili... Nu, tam, v zacharovannom zerkale podsmotret', ili son veshchij k sebe podmanit'. Navernyaka dolzhny byt' kakie-to sposoby. - Da, kogda-to ya mogla by, - pechal'no vzdohnula staruha. - No stara ya stala dlya nastoyashchej vorozhby. ZHizn' ot menya uhodit, synok, neuzheli ty ne vidish'? - neozhidanno pechal'no dobavila ona, i u menya komok podkatil k gorlu. Vporu bylo brosit'sya na sheyu staroj ved'me i horom razrydat'sya, chtoby v dva golosa oplakat' nashu obshchuyu sud'bu: lyubaya chelovecheskaya zhizn' zavershaetsya privedeniem v ispolnenie smertnogo prigovora, a prezhde, chem eto sluchitsya, mnogie iz nas vynuzhdeny mnogo let, bez suda i sledstviya, tomit'sya v okovah postarevshego nemoshchnogo tela... - Ty chto? - udivlenno, pochti ispuganno sprosila staruha. - Pozhalel menya, chto li? - nedoverchivo utochnila ona. - Net, - chestno skazal ya. - |to ne zhalost'. |to nazyvaetsya soperezhivanie. CHego mne tebya zhalet', babushka Fua? Vse my v odnoj lodke! - Nu, tebe-to eshche rano plakat'sya, - snishoditel'no skazala ona. - Molodoj eshche... - |to prohodit, - pechal'no ulybnulsya ya. - Ladno, skazhi mne luchshe: ty-to, mozhet, i ne vorozhila, chtoby najti Urmago. A Uli? Ona zhe ego ochen' lyubit, verno? - Da uzh, - vorchlivo podtverdila staruha. - A ty u nee samoj i sprosi: vorozhila, ne vorozhila? YA ej ne storozh! - i pomolchav, dobavila: - Vo vsyakom sluchae, esli ona i vorozhila, to bez menya. I soveta u menya ne sprashivala! - Da ya by s radost'yu u nee sprosil. No ona nichego ne govorit. I glaza u nee na mokrom meste. - Uli plachet? - udivilas' staruha. - Nu i dela! V poslednij raz ona plakala, kogda namochila svoi pelenki, a ee matushka pokojnica ne dogadalas' ih peremenit'. S teh por iz nashej Uli slezinki ne vyzhmesh'! - Teper' vyzhmesh', - usmehnulsya ya. - Stoit tol'ko sprosit' u nee, kuda podevalsya Urmago - i poluchish' stol'ko slezinok, chto umyvat'sya mozhno. - Znachit delo ploho, - staruha sovsem snikla. - Znachit ona vse-taki gadala i uznala, chto Urmago bol'she net, a mne ne skazala... - Byt' takogo ne mozhet, - vozrazil ya. - Sredi mertvyh ego net - esli verit' samim mertvecam. A komu i verit', esli ne im, pravda? - Kak znat', - vzdohnula staruha. - Vsyakie byvayut mertvecy. Inogda oni breshut ne huzhe zhivyh! - Vse mozhet byt', - rasteryanno soglasilsya ya. Do sih por mne kak-to ne prihodilo v golovu, chto mertvye tozhe mogut vrat'... - Ladno, - vzdohnul ya, - pojdu eshche pobrozhu po domu. - Pobrodi, pobrodi, - kivnula staruha. - CHego zh ne pobrodit'... - ona zamolchala, a potom doveritel'nym shepotom dobavila: - Ty by eto, poosteregsya... v bashnyu, odnim slovom, ne laz'! "Vot eto da! - oshelomlenno podumal ya. - Poutru kotel s yadom, potom yamu dlya nas prigotovila s kuhonnymi nozhami i tesakami na dne, a teper' pechetsya o moej bezopasnosti... Mozhesh' ved' byt' dushkoj, ser Maks, kogda hochesh'!" - A chto tam v bashne? - s lyubopytstvom pointeresovalsya ya. - Razve tam opasno? Uli skazala, chto vash dvoreckij... - nu, etot gospodin s takim smeshnym imenem, ya ego ne zapomnil - kak raz segodnya zateyal tam uborku. - Ha! - osklabilas' staruha. - Tak to Tyynduk, on voobshche nichego ne boitsya, vurdalach'e plemya! Hotya, zrya on tuda polez... - Tak chto zhe tam? - nastojchivo sprosil ya. - CHto tam takoe tvoritsya, v vashej greshnoj bashne? - Ne znayu, sama ne videla i videt' ne hochu, - tverdo skazala staruha. I s ubezhdennost'yu religioznoj fanatichki dobavila: - I vse-taki, plohoe eto mesto! - Nu ladno, plohoe, tak plohoe. - YA ponyal, chto informacii iz nee kleshchami ne vytyanesh', a tratit' vremya na bespoleznyj spor ne hotelos'. No naposledok ya reshil poprobovat' udovletvorit' lyubopytstvo, muchivshee menya s pervyh minut nashej besedy: - Mozhno zadat' tebe vopros, babushka Fua? - vezhlivo osvedomilsya ya. - Sprashivaj, synok. CHto zh ne sprosit', esli tebe nejmetsya, - so snishoditel'nost'yu, svojstvennoj mnogim starikam, soglasilas' ona. - Vchera, kogda my tol'ko priehali, ty sama predlagala poselit' nas v bashne. A na zavtrak pytalas' nakormit' nas yadom. A potom velela etomu uval'nyu, svoemu rodichu, vyryt' yamu i nakryt' ee kovrom - navernyaka ved' nadeyalas', chto my v nee provalimsya, verno? A teper' ne velish' mne hodit' v etu greshnuyu bashnyu, slovno ya - odin iz tvoih vnukov. Pochemu? - A pochem ya znayu! - s pochti devchonoch'im legkomysliem otmahnulas' staruha. - Vchera uvidela vas, i tak razozlilas', tak razozlilas' - slov net. A tut eshche Markulo govorit: "vot, ponaehali novye hozyaeva!" I tut vy zashli: ty i tvoj priyatel' - takie vazhnye, takie naryadnye... tak by i pridushila! A segodnya s utra spuskayus' v kuhnyu, prismotret', kak tam Michi zavtrak gotovit - ona ved' durochka, zhena Markulo, da eshche i zhadnaya, k tomu zhe! Za nej ne prismotrish', tak ona i bulki sozhzhet, i maslo ne podast... I tut prihodit Markulo i snova govorit: vot, deskat', teper' eshche i novyh hozyaev kormit' nado. I takoe menya zlo vzyalo na vas... A posle zavtraka Markulo govorit: "odnogo ya ne pojmu: to li gosti u nas bessmertnye, to li, babka, sovsem iz uma vyzhila". YAsnoe delo, on menya razzadoril! Tol'ko s yamoj etoj delo ne vygorelo: ya uzhe znayu, chto vmesto vas tuda p'yanchuzhka Pureh svalilsya... |to ya vse k tomu, chtoby ty ponyal: serdita ya na vas byla donel'zya! A sejchas ty zashel, a ya smotryu: horoshij zhe parenek, privetlivyj i pochtitel'nyj. Zachem takogo ubivat'? Tem bolee, chto tebe-to nashe imushchestvo ne zaveshchali. - YAsno, - kivnul ya. - Tak znachit, Markulo... - A chego Markulo? - spohvatilas' staruha. - Da tak, nichego, - ulybnulsya ya. - Ne beri v golovu, babushka. I spasibo za preduprezhdenie. YA uzhe ponyal, chto s vashej bashnej luchshe ne shutit'. - Aga, ne shutit'! - obradovalas' staruha. - Imenno ne shutit'. |k ty horosho skazal-to, serdce raduetsya! YA pokinul komnatu staruhi v tverdoj uverennosti, chto pervoe vpechatlenie menya ne podvelo: kak okrestil ya s samogo nachala Markulo "zlodeem", tak ono i bylo. Navernoe on horosho znal harakter svoej babki, a mozhet i zavorozhil ee nemnozhko, pozabotilsya o tom, chtoby staraya ved'ma razozlilas' na nas neskol'ko bol'she, chem sleduet. V rezul'tate iz babushki poluchilos' svoego roda "oruzhie massovogo porazheniya" - ona okazalas' neumeloj, zato azartnoj ubijcej. I "poet" Johtumapp navernyaka vyrastil yadovitye kusty v nashih spal'nyah pod ego chutkim rukovodstvom. A v tom, chto Markulo sobstvennoruchno ustroil primitivnuyu lovushku, priladil nad vhodnoj dver'yu kamen', kotoryj chut' ne ugrobil Lonli-Lokli, somnevat'sya ne prihodilos': eto bylo izvestno iz ego sobstvennogo priznaniya. To est' vyhodilo, chto Markulo i est' samyj glavnyj "professor Moriarti" v etom milom semejstve. Otsyuda sam soboj naprashivalsya vyvod, chto i Urmago ischez ne bez ego pomoshchi. Navernyaka, Markulo s samogo nachala podozreval, ili dazhe tochno znal, chto otec zaveshchaet dom ne emu, a Urmago, i ustranil sopernika. Razumeetsya, on ne mog predvidet', chto na scene poyavitsya eshche odin naslednik, ser SHurf Lonli-Lokli, o kotorom do sih por v etom dome voobshche nikto slyhom ne slyhival... |tu yasnuyu, kak letnij den', kartinku omrachalo tol'ko povedenie Uli. Ne ukladyvalos' ono v moyu prosten'kuyu i ponyatnuyu shemku - hot' plach'! Posle togo, kak ya neskol'ko chasov ugrobil na sozercanie ih s Urmago pochti idillicheskih otnoshenij, ya ne mog poverit', chto Uli stala by pokryvat' svoego starshego bratca, esli by on prichinil Urmago hot' kakoj-nibud' vred... YA tak gluboko zadumalsya, chto sam ne zametil, kak uyutno ustroilsya na stupen'kah lestnicy, vedushchej naverh, v tu samuyu bashnyu, kuda mne ne sovetovala sovat' nos vnezapno podobrevshaya babushka. Dazhe chashku kofe iz SHCHeli mezhdu Mirami izvlek, chtoby sdelat' myslitel'nyj process sovsem uzh priyatnym. Sdelal glotok aromatnogo krepkogo napitka, prislonilsya zatylkom k stene, s udovol'stviem oshchutiv ee priyatnuyu prohladu. I snova prinyalsya dumat': o ledi Uli, ee propavshem bratce Urmago, zlodee Markulo i drugih chlenah etoj "semejki Adams". Sejchas, kogda ya ostalsya v odinochestve, oni kazalis' mne prosto zabavnymi personazhami ocherednoj chernoj komedii, dazhe tragicheskuyu gibel' p'yanchugi Pureha ya, hot' ubej, ne mog vosprinimat', kak real'noe sobytie. Ne zhizn', a komiks kakoj-to! Nemnogo porazmysliv, ya okonchatel'no prishel k nekotorym vyvodam. Umnica Uli navernyaka znala, chto sluchilos' s ee bratom Urmago - polozhim, eto bylo yasno s samogo nachala. Dazhe esli predpolozhit', chto ona ne prisutstvovala pri ego ischeznovenii, ya ni na minutu ne somnevalsya, chto ee koldovskih sposobnostej dolzhno bylo hvatit' na kakoj-nibud' zavalyashchij seans yasnovideniya. Ee upornoe nezhelanie govorit' s nami na etu temu, mozhno bylo ob®yasnit' sleduyushchim obrazom: libo v ego ischeznovenii byl vinovat kto-to iz chlenov sem'i (chitaj: Markulo), i devochka reshila, chto greh eto - sdavat' svoih rodichej postoronnim dyadyam; libo Urmago pokinul dom po dobroj vole i prosil Uli sohranit' ego malen'kuyu tajnu. CHert, a ved' poka my tut dur'yu maemsya, paren' vpolne mog prosto otpravit'sya v krugosvetnoe puteshestvie, ili sbezhat' v sosednee gosudarstvo s kakoj-nibud' zamuzhnej damoj - takie dela obychno trebuyut tainstvennosti! - ili ujti v razbojniki, ili, ili, ili... Da chto tol'ko ne mozhet vzbresti v golovu neglupomu, energichnomu i, chto nemalovazhno, ochen' molodomu cheloveku, kotoromu smertel'no nadoela tihaya zhizn' v zaholust'e, v "famil'nom zamke Kutykov Hottskih", kak vysokoparno vyrazhalsya gospodin dvoreckij. |ta versiya, kstati, dovol'no logichno ob®yasnyala strannoe povedenie Uli: devochka ponimala, chto vozvrashchenie brata spaslo by sem'yu ot razoreniya, no blagorodnoe serdechko vynuzhdalo ee svyato hranit' ego tajnu - malo li, kakie u nih tut ponyatiya o chesti! Sobstvenno govorya, prakticheskoj pol'zy ot moih umstvennyh usilij poka bylo vsego nichego. Razve chto, teper' ya byl sovershenno uveren, chto esli ot metoda svobodnogo interv'yuirovaniya svidetelej my vse-taki perejdem k normal'nomu chelovecheskomu doprosu, ya mogu smelo sekonomit' kuchu Smertnyh SHarov: vpolne dostatochno razvyazat' yazyk ledi Uli i zlodeyu Markulo. - Kakoj ty umnyj, s uma sojti mozhno! - ehidno skazal ya sebe samomu. - Ladno uzh, ispepelyaj svoyu chashku, gore moe! Nas zhdet bashnya... Horosho, hot' ne "Temnaya bashnya"! - Posle etoj tirady ya adresoval myslennyj poklon seru Stivenu Kingu - komu zhe eshche! - zatknulsya, likvidiroval chashku, a zatem i ostavshijsya ot nee pepel, i reshitel'no zashagal vverh po skol'zkim polirovannym stupen'kam. Razumeetsya, ya ne mog obojti vnimaniem tainstvennuyu bashnyu. Ne mogu skazat', budto ya dejstvitel'no rasschityval, chto moya ekskursiya prineset kakuyu-to prakticheskuyu pol'zu, no razumeetsya, ya ne mog otkazat' sebe v nevinnom udovol'stvii issledovat' razreklamirovannoe staruhoj pomeshchenie. Problema v tom, chto slovosochetanie "plohoe mesto" uzhe davno stalo dlya menya chem-to vrode dorozhnogo znaka s nadpis'yu: "tebe tuda, druzhishche!" Menya kak magnitom tuda tyanulo, chestnoe slovo! Tak nazyvaemaya "bashnya" okazalas' ne slishkom prostornym i pochti sovershenno pustym pomeshcheniem na samom poslednem etazhe "neboskreba" Kutykov. YA srazu obnaruzhil, chto spokojnoe rassledovanie v odinochestve mne ne svetit. Gospodin Tyynduk Rere, s pozvoleniya skazat', "dvoreckij" Kutykov, vse eshche nahodilsya tut. Voobshche-to, ledi Uli v moem prisutstvii govorila, chto on, deskat', "navodit poryadok" v bashne. Uzh ne znayu, chto ona imela v vidu, no nikakim navedeniem poryadka tut i ne pahlo - skoree uzh kapital'nym remontom! Dyadya razbiral kamennuyu kladku sten - ya srazu ponyal, chto eto byla adova rabota. A sudya po rezul'tatam - k etomu momentu na polu lezhalo dyuzhiny dve ne slishkom krupnyh kamnej - ya zaklyuchil, chto do blagopoluchnogo zaversheniya ego trudodejstva ostavalos' goda poltora-dva, nikak ne men'she! - Razumeetsya, ya ne mogu rukovodit' vashimi dejstviyami, no znaete, ya by ne rekomendoval vam nahodit'sya v etom pomeshchenii, ser, - skazal etot neschastnyj katorzhnik, otveshivaya mne do neleposti izyskannyj vezhlivyj poklon. - No ty-to zdes' nahodish'sya! - rezonno zametil ya. - YA - drugoe delo, - nevozmutimo vozrazil on. - YA vypolnyayu poruchenie hozyaev doma, poetomu u menya prosto net vybora. - A chto mozhet byt' opasnogo v etom pomeshchenii? - nahal'no sprosil ya, s lyubopytstvom oglyadyvayas' po storonam. Moe chutkoe serdce upryamo molchalo. V otlichie ot obitatelej doma, ono ne schitalo bashnyu "plohim mestom". Poetomu ya okonchatel'no rasslabilsya. Vspomnil bezobidnye navazhdeniya, kotorye nasylala na nas razgnevannaya ledi Uli i reshil, chto opasnosti, podsteregayushchie sluchajnogo posetitelya bashni navernyaka togo zhe svojstva. Vpolne dostatochno, chtoby napugat' lesnyh zhitelej iz Grafstva Hotta, no uzh nikak ne cheloveka, neskol'ko let prosluzhivshego v Tajnom Syske stolicy Soedinennogo Korolevstva. - Zdes' ne tak uzh opasno, - vnezapno soglasilsya so mnoj gospodin Rere. - No naskol'ko ya ponyal, so slov... prostite, no, s vashego pozvoleniya, ya ne stanu nazyvat' imya ochevidca - eti steny byli svidetelem nekoego uzhasnogo sobytiya. Znaete, starinnye zamki, vrode etogo, so vremenem inogda stanovyatsya pochti razumnymi sushchestvami. Oni sposobny zapominat', a potom delit'sya svoimi vospominaniyami so sluchajnym gostem... Ne dumayu, chto vam eto ponravitsya. - Znaesh', - doveritel'no skazal ya, prisazhivayas' na kortochki ryadom s etim dostojnym chelovekom, - ya ved' vse-taki ne obyknovennyj dosuzhij zevaka, kotorogo mozhno napugat' do polusmerti kakim-nibud' prosten'kim navazhdeniem. YA ved' tebe ne govoril, kakaya u menya sluzhba? - A u tebya est' sluzhba? - uvazhitel'no peresprosil on. Udivitel'noe delo: dyadya tut zhe pereshel na "ty", a ego bezuprechnaya vezhlivost' vymushtrovannogo slugi ustupila mesto normal'noj chelovecheskoj teploj ulybke. Ochevidno do sih por etot gospodin schital menya nikchemnym bogatym bezdel'nikom, vrode ego hozyaev, a teper' zachislil v spisok "svoih lyudej". - Razumeetsya, - kivnul ya. - YA sluzhu v Malom Tajnom Sysknom Vojske stolicy Soedinennogo Korolevstva. - |to chto-to vrode policii? - zainteresovanno utochnil on, ne otryvayas', vprochem, ot raboty. - Vot imenno: "chto-to vrode", - ulybnulsya ya. - Tol'ko policejskie gonyayutsya za obyknovennymi prestupnikami, a my - za koldunami. - A chto, kolduna tozhe mozhno arestovat'? - izumilsya dvoreckij. - On zhe mozhet zavorozhit' presledovatelya i... - on ne podobral podhodyashchego slova i sdelal krasnorechivyj zhest rukoj, pytayas' naglyadno izobrazit', kak liho ischeznet iz ruk svoego presledovatelya gipoteticheskij koldun. - Pravil'no, - terpelivo skazal ya. - Poetomu umelogo kolduna mozhet arestovat' tol'ko ochen' umelyj. Vot v etom, sobstvenno, i sostoit moya rabota. - Tak ty... Aga, vot ono kak! - Tyynduk Rere oseksya i neskol'ko sekund perevarival informaciyu. - A tvoj drug? - nakonec sprosil on. - On tozhe?.. - A kak, po-tvoemu, on ispepelil vashi vorota? - usmehnulsya ya. - Nu... Pochem ya znayu, kakie tam u vas v Soedinennom Korolevstve hitrye koldovskie smesi mozhno dobyt'! - neopredelenno otvetil on. I zadumchivo dobavil: - Ne obyazatel'no umet' koldovat', chtoby vospol'zovat'sya zel'em, kuplennym v lavke, verno? - Nu, po bol'shomu schetu ty prav, - priznal ya. - No SHurf ne pokupal nikakih sredstv, mozhesh' mne poverit'. Prosto podnyal ruku i ispepelil vashi vorota. Sobstvenno govorya, nevelik podvig! - CHto, i ty tak mozhesh'? - iskrenne izumilsya dvoreckij. - Mogu, - ya pozhal plechami. I chestno dobavil: - Pravda, u menya poka poluchaetsya ne tak bystro i effektno. No ya-to v Tajnom Syske vsego neskol'ko let sluzhu... - Ty tochno ne zalivaesh'? - pochti zhalobno sprosil on. - Ladno, smotri, - vzdohnul ya. Vybral iz kuchi kamnej odin, pobol'she, i prishchelknul pal'cami, ot vsej dushi nadeyas', chto uroki sera Lonli-Lokli ne propali zrya, i ya vpolne sposoben ispepelit' chto-nibud' pokrupnee daveshnej kofejnoj chashki. Vse-taki my nahodilis' chert znaet na kakom rasstoyanii ot Serdca Mira, a etot fokus s sozhzheniem neodushevlennyh predmetov imel samoe neposredstvennoe otnoshenie k Ochevidnoj magii. K schast'yu, ya byl v horoshej forme i potomu ne opozorilsya. Ot kamnya ostalas' tol'ko gorstka ryzhevatogo pepla. Teper' Tyynduk Rere smotrel na menya kak futbol'nyj fanat na kakogo-nibud' ocherednogo Maradonnu. Kuda tol'ko podevalas' ego nevozmutimost'! - Nu i dela! - nakonec skazal on. - A pochemu?... - tut sej dostojnyj chelovek oseksya, prikusil yazyk i dazhe otvernulsya v storonu - navernoe, ispugalsya, chto ya smogu prochitat' v ego glazah okonchanie frazy, chut' bylo ne sorvavshejsya s ego gub. No mne ne trebovalos' chitat' chuzhie mysli: hod ego rassuzhdenij i bez togo byl dlya menya sovershenno ocheviden. - Ty hotel sprosit', pochemu my do sih por ne raspravilis' s tvoimi hozyaevami, raz uzh my takie krutye? - usmehnulsya ya. - A tebe ne prihodilo v golovu, chto my prosto ne ochen'-to zlye lyudi? - A razve tak byvaet? - smushchenno sprosil on. - Priznat'sya, do sih por ya dumal, chto net dobryh i zlyh lyudej, a est' sil'nye i slabye. I sil'nye prosto prihodyat i berut svoe, esli im hochetsya, a slabym luchshe otsidet'sya v pogrebe, chtoby ostat'sya v zhivyh... - V kakom-to smysle ty, navernoe, prav, - zadumchivo soglasilsya ya. - I vse-taki slabye lyudi chasto kuda opasnee, uzh ty pover' mne na slovo! - Kak eto mozhet byt'? - dvoreckij okonchatel'no zabrosil svoyu rabotu i vnimal mne, kak provincial'nyj podrostok zaezzhemu guru. - Vse ochen' prosto. Sil'nomu obychno net dela do okruzhayushchih, - ob®yasnil ya. - Tot, na ch'ej storone sila, obychno staraetsya obhodit' drugih lyudej storonoj, chtoby ne zashibit' nenarokom: emu nechego s nimi delit', nezachem chto-to dokazyvat' - komu dokazyvat'-to, esli ostal'nye prosto ne prinimayutsya vo vnimanie? A slabyj vynuzhden postoyanno borot'sya za mesto pod solncem: podprygivat', rastalkivat' vseh loktyami, peregryzat' glotki. A dobrom takoe mel'teshenie redko zakanchivaetsya. Znaesh', samyj opasnyj chelovek, s kotorym mne dovelos' stolknut'sya, kogda-to byl dovol'no posredstvennym koldunom12. Nu, ne to chtoby samym slabym, no on vechno okazyvalsya vtorym - v lyuboj kompanii! V rezul'tate on takogo navorotil, chto... Ladno, eto dolgaya istoriya, i k nashim nyneshnim delam ona nikakogo otnosheniya ne imeet. Prosto pover' mne na slovo: moj drug prosto ne hochet obizhat' obitatelej etogo doma. Skazhu tebe bol'she: on menya segodnya poldnya ugovarival uspokoit'sya i ne primenyat' strogie mery k gospodam Kutykam. YA ved', v otlichie ot nego, ne tak uzh silen, a poetomu uzhasno rasserdilsya na ves' belyj svet - posle togo, kak nas popytalis' ubit'... - Da, nehorosho eto, - smushchenno soglasilsya dvoreckij. - Esli by gospodin Markulo sprosil u menya soveta, ya by s samogo nachala predlozhil emu poprobovat' uladit' delo mirom, dogovorit'sya s tvoim drugom, poobeshchat' emu chast' dohoda ot pomest'ya... No s teh por, kak umer gospodin Hurumha, moe mnenie malo kogo v etom dome interesuet, - obizhenno dobavil on. - A pochemu ty u nih sluzhish'? - polyubopytstvoval ya. - Izvini za bestaktnyj vopros, no takoj paren' kak ty mog by najti otlichnuyu rabotu dazhe u nas, v Eho. CHto ty tut zabyl? - Kogda-to ya dal klyatvu gospodinu Hurumhe, - vzdohnul on. - Vidish' li, vse ne tak prosto: v svoe vremya on spas mne zhizn'. A u nas, v Grafstve Hotta, sushchestvuet zakon: esli kto-to spas tebya ot vernoj smerti, znachit tvoya zhizn' s etogo momenta prinadlezhit emu. - Kak eto? - izumilsya ya. - Rabstvo u vas tut, chto li? - Ne sovsem rabstvo, no... Da, nemnogo pohozhe. Vidish' li, schitaetsya, chto esli uzh ty byl v lapah u smerti, tvoya zhizn' zakonchilas'. I esli kto-to tebya spas, znachit tvoya zhizn' eto ego dobycha. Kak na ohote... Voobshche-to, inogda spasitel' byvaet stol' velikodushen, chto otpuskaet spasennogo na vse chetyre storony. Sushchestvuet takoj special'nyj obryad... govoryat, ochen' krasivyj obryad. No esli on hochet ostavit' etogo cheloveka pri sebe - chto zh, schitaetsya, chto eto ego pravo... - I tebe ne povezlo, da? - sochuvstvenno kivnul ya. - Kak skazat', - zadumchivo protyanul dvoreckij. - Konechno, pokojnyj gospodin Hurumha zastavil menya prinesti klyatvu, chto ya vsegda budu zabotit'sya o ego sem'e, i sdelal menya svoim slugoj... No esli by ne on, ya uzhe mnogo let byl by mertvecom. K tomu zhe, mne neploho zhilos' v ego dome - po krajnej mere, poka on ne umer. Da i sejchas... Gospodin Markulo, konechno, ne takoj razumnyj chelovek, kak ego pokojnyj otec. No mnogie svobodnye ot takogo roda obyazatel'stv lyudi zhivut kuda huzhe, chem ya - dazhe te, kto vynuzhden zabotit'sya tol'ko o svoej sobstvennoj sem'e. - Da uzh, - nevol'no ulybnulsya ya. - Raznye byvayut "sobstvennye sem'i"! - Tak chto ya ne zhaluyus', - zaklyuchil moj mudryj sobesednik. - Prosto hochu skazat', chto bud' moya volya, vse by povernulos' inache. No v poslednee vremya ot menya pochti nichego ne zavisit. - Da, eto ya ponyal, - kivnul ya. - Slushaj, a rasskazhi mne ob etoj bashne. Pochemu ee vse tak boyatsya? Vernee, vse, krome ledi Uli, esli ee spokojstvie ne delannoe, konechno... I, esli uzh rech' zashla: chto ty-to tut delaesh'? Zachem razbiraesh' etu stenu? Raboty, kak ya poglyazhu, nepochatyj kraj. - Da, etu rabotu mne i k sleduyushchej zime ne zakonchit', eto ya uzhe ponyal, - pechal'no soglasilsya dvoreckij. - No gospozha Uli budet nedovol'na, esli ya nachnu boltat' o tom, chto sluchilos' v etoj bashne, - chestno priznalsya Tyynduk Rere. - Ty by luchshe u nee samoj sprosil. - A ona nichego ne hochet rasskazyvat'. Tol'ko revet kak devchonka, - ya pozhal plechami. - Voobshche-to, eta greshnaya bashnya ne samoe glavnoe. YA syuda prosto iz lyubopytstva zabrel... Ty uzhe znaesh', chto moj drug ochen' hochet razyskat' Urmago? Nu vot, a ya reshil emu pomoch'. No poka ne poluchaetsya... - A vam-to zachem iskat' Urmago? - opeshil dvoreckij. I mne prishlos' v ocherednoj raz vykladyvat' zamyslovatye podrobnosti kasatel'no poslednej voli pokojnogo Hurumhi Kutyka. Tyynduk slushal menya vnimatel'no i napryazhenno, slovno ot moih slov zavisela ego sud'ba. Vprochem, tak ono, navernoe i bylo - v kakom-to smysle... - Vot ono kak, - skazal on, kogda ya umolk. - Nichego udivitel'nogo: Urmago vsegda byl lyubimym synom starika, a uzh tot umel otlichit' speluyu pumbu ot chervivogo oreha! YA hmyknul, oblagodetel'stvovannyj svezhej pejzanskoj metaforoj. Moj sobesednik, tem vremenem, chto-to userdno obdumyval, pechal'no ustavivshis' na svoi uhozhennye, kak u stolichnogo pridvornogo - eto pri ego-to rabotenke! - ruki s udivitel'no dlinnymi sil'nymi pal'cami. - Skazhi mne, tol'ko chestno, - neozhidanno poprosil on, - ty ochen' horoshij koldun? Ili krome kak kamni szhigat', nichego bol'she ne umeesh'? - Ne tol'ko eto, - ya ne uderzhalsya ot snishoditel'noj ulybki. - A vot horoshij ya koldun, ili plohoj - ne znayu. Smotrya chto nuzhno sdelat'. CHto ya tochno horosho umeyu, tak eto ubivat' i ugovarivat'... vernee, zastavlyat' lyudej delat' vse, chto ya prikazhu. Nu i eshche koe-chto po melocham, - dobavil ya, rassudiv pro sebya, chto dokladyvat' etomu pochtennomu cheloveku o svoih uspehah na poprishche puteshestvij mezhdu Mirami, pozhaluj, ne stoit. Nekotoroe vremya on smotrel na menya ispuganno i nedoverchivo, potom ponyal, chto ya ne sobirayus' demonstrirovat' svoyu silu pryamo sejchas i nemnogo rasslabilsya. - Znachit, ty ugovarivat' umeesh'... - tiho, kak by pro sebya povtoril on. - CHto zh... konechno, gospozha Uli budet ochen' nedovol'na, esli ya proboltayus', no ya obeshchal pokojnomu Hurumhe zabotit'sya obo vseh ego detyah! Moe serdce besheno zakolotilos' o rebra. YA srazu ponyal, k chemu idet delo, i teper' staralsya ne dyshat' - chtoby ne spugnut' otkrovennoe nastroenie svoego sobesednika. - Urmago ne propal, - pochti bezzvuchnym shepotom skazal dvoreckij. - On zdes'. - V dome? - izumlenno vydohnul ya. - CHto, ego Markulo v podvale pryachet? Ili?.. - Da net, gospodin Markulo nichego ne znaet. Dumaet, ego brat prosto zagulyal - tak ved' uzhe byvalo... On, konechno, molit teper' vseh duhov lesa, chtoby Urmago ne nashel dorogu domoj. Ochen' uzh ne hochet s nim delit'sya! No gospodin Markulo nikogda ne stal by prichinyat' zlo svoemu bratu. Mozhet byt', ty i tvoj drug sochli moih gospod plohimi lyud'mi, poskol'ku s vami oni ochen' uzh nedruzhelyubny... No vse chleny sem'i lyubyat drug druga, hot' i ne vsegda mogut uzhit'sya pod odnoj kryshej. I gospodin Markulo ne isklyuchenie. On lyubit svoih brat'ev i svoyu sestru, i prochih rodichej, hotya po nemu i ne skazhesh', navernoe... - Da, pozhaluj ty prav, - soglasilsya ya, vspomniv, kakim neschastnym vyglyadel Markulo, rasteryanno zastyvshij nad mertvym telom propojcy Pureha. A ved' ya by na ego meste, pozhaluj, v plyas pustilsya! - Tak gde zhe Urmago? - neterpelivo sprosil ya. - Ty skazal... - Da, gospodin Urmago po-prezhnemu zdes'. V etom dome, - podtverdil dvoreckij. - V etoj samoj bashne, bud' ona neladna! - Da gde zhe on? - ya uzhe nichego ne ponimal. - V stene, - ugryumo soobshchil Tyynduk. - On v stene, tak uzh vyshlo. Poetomu ya i risknul navlech' na sebya gnev gospozhi Uli i rasskazal tebe vse nachistotu. Esli uzh ty umeesh' ugovarivat' - mozhet, ty kak-nibud' ugovorish' ego vyjti? A to gospozha Uli velela mne razobrat' vse steny v nadezhde, chto ee brat najdetsya... no ona i sama ne slishkom verit, chto u nas chto-to poluchitsya. On ved' stal bestelesnym, kak lesnoj duh, i teper' mozhet prosto spryatat'sya v odnom iz kamnej, eto i mne ponyatno! - A kak on tuda popal? - oshelomlenno sprosil ya. - Ego zakoldovali? No kto? - Mozhet, i zakoldovali, a mozhet, sam navorozhil nevest' chego, - dvoreckij pozhal plechami. - Delo temnoe! Mogu tebe skazat' odno: Urmago i Uli vse vremya uchilis' vorozhit'. U gospozhi Uli kuda luchshe vyhodilo: ona-to postarshe, da i poshla v svoyu babku, a staraya Fua v ee gody byla groznoj ved'moj! No Urmago ochen' staralsya ne otstat'. On ved' byl upryamyj, kak ego otec... A vorozhit' oni lyubili v etoj bashne. I vmeste syuda hodili, i poodinochke. I vot odnazhdy oba ne prishli zavtrakat'. YA, yasnoe delo, otpravilsya ih razyskivat'. I nashel tol'ko Uli. Ona sidela v etoj samoj bashne i plakala - tak plakala! A kogda ya stal ee rassprashivat', skazala tol'ko odno: "Urmago teper' zhivet v stene, i ya ne znayu, kak ego ottuda vymanit'". A potom spohvatilas' i vzyala s menya klyatvu, chto ya nikomu ne rasskazhu. Ona ved' nadeyalas', chto sumeet ego vyruchit'. Hodila syuda kazhduyu noch', vorozhila tak, chto kamni krichali kak golodnye mladency, a dom sotryasalsya do osnovaniya - horosho hot' ne ruhnul! S teh por vse ostal'nye domochadcy boyatsya etoj bashni bol'she, chem progulki po vurdalach'emu kladbishchu v polnolunie. YA-to znal, v chem delo, no gospozha Uli strogo zapretila mne ih uspokaivat'. Ona pochemu-to ne hotela, chtoby kto-to iz domashnih uznal pravdu pro Urmago... Da, tak vot: s koldovstvom u nee nichego ne vyshlo. I vot segodnya prishla ona ko mne i govorit: "YA vse pereprobovala, nichego ne poluchaetsya, davaj stenu razbirat'!" Vot ya i razbirayu... Nu chto, kak dumaesh': ty smozhesh' ugovorit' ego vyjti? - Nado poprobovat', - vzdohnul ya. - Voobshche-to, ya imel v vidu nemnozhko drugoe: mne, znaesh' li, nado videt' pered soboj cheloveka, kotorogo ya sobirayus' "ugovorit'", a vashego Urmago hren uvidish'... Nu da ladno! V lyubom sluchae, horosho, chto ty mne vse rasskazal. Sejchas podumayu, chto tut mozhno sdelat'... - A mozhno? - s nadezhdoj sprosil dvoreckij. - Esli on eshche zhiv, to navernyaka, - tverdo skazal ya. - Kstati, a on zhiv? CHto Uli po etomu povodu dumaet? - Ona govorit, chto zhiv. Serdcem, deskat' chuet, - vzdohnul dvoreckij. - Ee by ustami, kak govoritsya... - CHto zh, budem nadeyat'sya, chto serdce ee ne obmanyvaet, - bodro zaklyuchil ya. - Poka chelovek ne vstretil svoyu smert', bezvyhodnyh situacij ne byvaet, pover' moemu opytu! Vprochem, ya odnazhdy dazhe s togo sveta odnogo dyadyu privolok - drugoe delo, chto ego eto ne slishkom obradovalo... Esli ne poluchitsya u menya, pozovem na pomoshch' moego druga. A ne smozhet on, my syuda i podmogu iz Tajnogo Syska vytashchim! - I chto, vashi kollegi poedut v takuyu dal', chtoby pomoch' chuzhomu cheloveku? - izumilsya on. - Urmago ved' dazhe ne zhitel' Soedinennogo Korolevstva - na koj on vam sdalsya? - Pustyaki vse eto, - otmahnulsya ya. - Da bud' on hot' iz Kumanskogo Halifata, etot schastlivchik! Greh eto - ostavlyat' cheloveka v stene. Drugoe delo, esli emu samomu nravitsya tam sidet', no ya zdorovo somnevayus', chto eto dejstvitel'no takoe uzh velikoe udovol'stvie. Nichego, esli vyyasnitsya, chto v etoj stene on byl schastliv kak nikogda prezhde, zalezet obratno, durnoe delo nehitroe... Oh, zrya, konechno, Uli nam srazu ne skazala, v chem delo! - Ej i v golovu ne prihodilo, chto ot vas mozhno zhdat' pomoshchi, - pozhal plechami dvoreckij. - Navernoe, ona ne znala, chto vy takie horoshie kolduny. U nas tut vse dumayut, chto ugulandcy tol'ko u sebya doma na chto-to sposobny, a kak uedut podal'she, dazhe detej pugat' ne godyatsya... A eshche vpolne moglo stat'sya, ona reshila, chto vy tol'ko navredite Urmago. Znaesh', ved' kogda stalo izvestno, chto k nam edet naslednik, v etom dome o tvoem druge govorili tol'ko kak o zlejshem vrage. - Ono i ponyatno, - vzdohnul ya. - Gospodin Markulo - velikij propagandist, eto ya uzhe zametil! A ty pochemu risknul mne doverit'sya? - Inogda nado riskovat', - prosto otvetil on. - Osobenno v teh sluchayah, kogda uveren, chto huzhe uzhe ne budet... K tomu zhe, Markulo molod i ne razbiraetsya v lyudyah - malo li, chto on tam o vas govorit! YA privyk doveryat' svoemu chut'yu i svoemu opytu. Nu a mne vy oba pokazalis' prosto strannymi chuzhakami, vozmozhno, dejstvitel'no ne slishkom dobrodushnymi, no uzh nikak ne alchnymi zlodeyami... - Spasibo na dobrom slove, - ulybnulsya ya. - Ladno, davaj nemnogo pomolchim. Mne nado podumat'. Tyynduk kivnul i prinyalsya za rabotu. Vprochem, ya zametil, chto teper' on otkovyrival ocherednoj kamen' bez osobogo entuziazma - skoree prosto potomu, chto eto bylo kakoe nikakoe, a zanyatie. Ochevidno, dyadya veril v moi vozmozhnosti. Da ya i sam v nih veril. Kak-to privyk v poslednee vremya, chto dlya menya net nichego nevozmozhnogo. Kazalos', nado tol'ko ponyat': s chego nachat', a tam vse kak-nibud' samo soboj poluchitsya... Oh, ya uzhe ustal skorbno voproshat' posle kazhdoj ocherednoj peredryagi: gde byla moya golova, dyrku nad nej v nebe?! Ochevidno, imeetsya takoe special'noe, sovershenno nedostupnoe mesto, v kotorom eta nikchemnaya chast' tela prosto obozhaet nahodit'sya podolgu... Vprochem, prezhde, chem otpravit'sya na nezasluzhennyj otdyh, moj ugasayushchij razum vse-taki dal mne paru poleznyh sovetov. Razumeetsya, ya ponimal, chto mne sleduet nemedlenno poslat' zov SHurfu, chtoby obradovat' ego neozhidannym uspehom moego rassledovaniya i izbavit' ot durnoj raboty. Teper' i konyu yasno bylo: paren' naprasno staraetsya, pytayas' sprovocirovat' na zadushevnuyu besedu mnogochislennyh Kutykov, kotoryh i pereschitat'-to trudno, ne to chto oprosit'. Ni cherta oni emu ne skazhut - hotya by prosto potomu, chto dejstvitel'no ne znayut. No... malo li, chto ya tam "ponimal"! Vo mne vdrug razbushevalsya moj staryj znakomyj: malopriyatnyj hvastlivyj tip, kotoryj prosto obozhaet povergat' okruzhayushchih v izumlennyj vostorg. Stoilo tol'ko predstavit', kak ya vyjdu vo dvor v soprovozhdenii blagopoluchno izvlechennogo iz steny Urmago i skromno skazhu: "a vot i my", i vse moi blagie namereniya isparilis' - navernoe, otpravilis' na tu samuyu legendarnuyu dorogu v ad, kotoraya imi, vrode by, vymoshchena... Oh, navernoe, ya nikogda ne povzrosleyu! I eshche moj ugasayushchij rassudok slabym shepotom posovetoval mne poslat' zov Dzhuffinu i poprosit' u nego soveta... Nu konechno, mne sledovalo eto sdelat'! No mne slovno vozhzha pod hvost popala. YA vdrug reshil, chto nevelika chest' sdelat' vse po podskazke mudrogo dyadi Dzhuffina. I tak, deskat', vechno chut' chto - srazu begu k nemu za sovetom... Maniakal'noe zhelanie dokazat' vsemu miru, chto ya i sam chego-to stoyu, razryvalo menya na chasti. Kuda zapropastilas' moya hvalenaya otreshennost', chto stalo s moim umeniem prislushivat'sya k tihomu shepotu svoego mudrogo serdca?! Voobshche-to, ya uzhe davno zametil, chto ni mogushchestvo, ni dazhe opyt otnyud' ne vsegda spasayut predstavitelej roda chelovecheskogo ot vnezapnyh pristupov neprohodimoj gluposti - prosto pomrachenie kakoe-to nahodit, chestnoe slovo! Ostavalos' ponyat', chto imenno ya mogu sdelat' v takoj situacii. Prezhde mne nikogda ne dovodilos' izvlekat' iz kamennyh sten zhivyh lyudej. Bolee togo: mne i v golovu ne prihodilo, chto oni mogut kak-to tuda popadat'! Nekotoroe vremya ya pytalsya spokojno obdumat' svoi dal'nejshie dejstviya, a potom, po primeru generala iz starogo anekdota reshil: "a chego dumat' - prygat' nado". I "zaprygal". Dlya nachala ya poprosil dvoreckogo pokinut' pomeshchenie. YA eshche i sam tolkom ne znal, s chego nachnu, no rassuditel'no reshil, chto ot neschastnyh sluchaev luchshe zastrahovat'sya. Hvatit na segodnya v etom dome i odnogo pokojnika! Tyynduk Rere pospeshno ispolnil moyu instrukciyu. YA mog sporit' na chto ugodno, chto on ne otkazhetsya ot vozmozhnosti podsmatrivat' za moimi dejstviyami v zamochnuyu skvazhinu: uzh bol'no otkrovennoe lyubopytstvo bylo napisano na ego lice. Nu da, ya dumayu! Ni na sekundu ne somnevalsya, chto pokazatel'nye seansy Ugulandskoj magii zdes', v gorah Grafstva Hotta, zrelishche redkostnoe. YA ostalsya odin i dlya nachala metnul v stenu svoj Smertnyj SHar. CHestno govorya, ya na nego ochen' rasschityval. YA uzhe kak-to privyk, chto eto oruzhie, strannaya priroda kotorogo do sih por ostavalas' zagadkoj dlya menya samogo, nikogda ne podvodit. Do sih por Smertnye SHary pomogali mne ne tol'ko - i ne stol'ko! - ubivat', moej strannoj sily hvatalo na to, chtoby razvyazyvat' yazyk mertvecam i iscelyat' smertel'no bol'nyh, snimat' zaklyatiya s ocharovannyh i izmenyat' svojstva volshebnyh predmetov, sozdannyh kuda bolee mogushchestvennymi koldunami, chem ya sam. V svoe vremya mne udalos' podchinit' svoej vole dazhe vody Hurona - kto by mog podumat', chto mozhno "pristydit'" reku 13?! No na sej raz menya podsteregala neudacha, banal'naya, nelepaya i potomu neperenosimo dosadnaya. Malen'kij sgustok pronzitel'nogo zelenogo sveta udarilsya o stenu, stal bol'shim, tusklym i prozrachnym i nakonec ischez. Voobshche-to, mne sledovalo predvidet', chto etim konchitsya: vse pravil'no, tak proishodilo vsegda, kogda ya imel delo s obyknovennymi neodushevlennymi predmetami... A ya-to dumal, chto esli uzh Urmago dejstvitel'no sidit v stene, znachit i sama stena zakoldovana - sledovatel'no, s nej mozhno dogovorit'sya. Oshibochka vyshla! YA vzvolnovanno proshelsya po pustoj komnate, sosredotochenno potiraya lob kulakom - kak budto eto dejstvitel'no pomogalo myslitel'nomu processu! Nikakih novyh idej u menya ne bylo i poseshchat' menya oni yavno ne sobiralis'. Priznat'sya, ya tak rasschityval na pomoshch' svoih bezotkaznyh Smertnyh SHarov, chto teper' byl sovershenno vybit iz kolei. "Poprobovat' vstat' na ego sled, chto li?" - vyalo podumal ya. I srazu zhe otkazalsya ot etoj idei: Urmago propal ne segodnya, i dazhe ne vchera, tak chto vryad li ya sumeyu nashchupat' ego sled. A dazhe esli sumeyu - gde garantiya, chto bednyaga perezhivet takoe izdevatel'stvo nad svoim organizmom? - Net, druzhishche, - vsluh skazal ya, prislonyayas' spinoj k holodnoj kamennoj kladke, - myslitelya iz tebya yavno ne poluchilos'. |to tebe ne yadom plevat'sya! Vse-taki, ya ne byl beznadezhno sumasshedshim. Koe-kak smirivshis' s pozornym provalom na poprishche geroya-spasatelya, ya snova podumal o tom, chto mne sleduet pozvat' na pomoshch' Lonli-Lokli. YA uzhe pochti sobralsya poslat' emu zov No... chert, inogda ya stanovlyus' takim azartnym, chto samomu strashno delaetsya! K tomu zhe moya novaya ideya dejstvitel'no byla ne tak uzh ploha. "Eshche odna popytka, - reshil ya. - A potom poshlyu zov SHurfu, i gori vse ognem..." Prosto do menya nakonec-to doshlo, v chem byla moya oshibka. "Ha! Podozhdi sebya horonit', paren'! - voshitilsya ya. - Snachala popytaemsya vyyasnit', kak vse bylo na samom dele!" Mne stalo nemnogo stydno: ya tak uvleksya poiskom reshenij, chto dazhe ne udosuzhilsya vyyasnit', kak vse bylo na samom dele. Uchinit' dopros kakomu-nibud' predmetu obstanovki, i delo s koncom. Samoe smeshnoe, chto imenno za etim ya syuda snachala i prishel, golova dyryavaya! YA tut zhe uselsya na pol, pryamo tam, gde stoyal. I nemedlenno vzyalsya za delo. Mne prishlo v golovu, chto odin iz kamnej, tol'ko chto izvlechennyh iz stennoj kladki - nailuchshij svidetel', kakogo tol'ko mozhno pozhelat'. Vozmozhno, on rasskazhet mne ne tol'ko o tom, chto proishodilo v bashne v tu zlopoluchnuyu noch', no i soobshchit nekotorye podrobnosti o sushchestvovanii gospodina Urmago vnutri steny. Snachala menya postiglo eshche odno razocharovanie: kamen' naotrez otkazalsya "davat' pokazaniya". On, esli mozhno tak vyrazit'sya, voobshche ne shel na kontakt. CHerez desyat' minut ya vzmok ot napryazheniya, no tak i ne uvidel ni odnogo epizoda, imevshego mesto v etom greshnom pomeshchenii. Vkonec razdosadovannyj, ya nakonec otorval svoj vzor ot kamnya i serdito ustavilsya na protivopolozhnuyu stenu - ne potomu, chto obnaruzhil tam chto-to interesnoe i voobshche bez kakih-libo zadnih myslej, prosto potomu, chto ona byla naprotiv. I vot tut u menya nakonec poluchilos', da eshche kak! Ne tak davno ser Dzhuffin mimohodom zametil, chto tomu, kto hochet uznat' "proshloe veshchej", luchshe vsego ostanovit' svoj vybor na nebol'shom predmete. CHem men'she ego razmery, tem, deskat', legche dobit'sya rezul'tata. Zatevat' diskussiyu na etu temu ya togda ne stal - ne do togo bylo. No priznat'sya, ya byl izryadno udivlen, poskol'ku ne raz razvlekalsya na dosuge, uchinyaya "dopros" mebeli v sobstvennoj gostinoj, chtoby vyyasnit', chto tvorilos' doma v moe otsutstvie. I nikakih osobyh trudnostej ne ispytyval, dazhe kogda vybiral v kachestve ob®ekta ogromnyj obedennyj stol, ili svoe monumental'noe kreslo, yavno rasschitannoe na zadnicu velikana. Ochevidno, i v etoj oblasti ya ostavalsya originalom: to li davalo sebya znat' moe nezdeshnee proishozhdenie, to li prinosila pol'zu moya prinadlezhnost' k zagadochnomu otryadu mlekopitayushchih pod nazvaniem "Vershiteli" - priznat'sya, ya ne slishkom nad etim zadumyvalsya. Poluchaetsya - i hvala Magistram, chego eshche zhelat'-to... No vot razgovorit' celoe zhiloe stroenie, ili hotya by ego chast', vot kak etu stenu, naprimer - takoj fokus mne do sih por ne udavalsya. Vprochem, ya i ne ochen'-to pytalsya, esli chestno. Bezuspeshno poproboval paru raz "ob®yasnit'sya nachistotu" so svoim domom, i brosil, zaklyuchiv, chto sie chudo mne poka ne po zubam. No teper' vse bylo inache. Mne ne prishlos' prilagat' nikakih usilij, ne ponadobilos' proyavlyat' nekoe podobie iniciativy, Kakoe tam: ya dazhe ne uspel podumat', chto sleduet poprobovat'. Celyj voroh yarkih kartin, chuzhih vospominanij o nedavnih sobytiyah, obrushilsya na menya, kak gruda konfetti i serpantina na gostya, nemnogo opozdavshego k nachalu karnavala: on, vrode by, znaet, chto eto nepremenno sluchitsya - kakoj zhe karnaval bez cvetnoj mishury! - no sovershenno ne gotov k tomu, chto vse proizojdet tak bystro. |to bylo ne slishkom pohozhe na znakomuyu mne proceduru. Kadry smenyali drug druga s takoj skorost'yu, slovno eto byl slajd-fil'm, demonstrirovat' kotoryj vzyalsya kakoj-nibud' neposeda, da eshche i srazu posle solidnoj vnutrimyshechnoj in®ekcii adrenalina. Posledovatel'nost' sobytij yavno ne sootvetstvovala real'nomu hodu veshchej, zato kadry byli horoshi, slovno nad nimi porabotal opytnyj operator: ya videl to napolnennye strahom i bezumnoj toskoj glaza yunoj ved'mochki Uli, v otchayanii zalamyvayushchej tonen'kie ruki, to nemnogo ispugannuyu, no vse eshche legkomyslennuyu ulybku na kruglom rumyanom lice ee nevezuchego bratishki Urmago, to ih oboih srazu - dve kopny volos, chernyh i kashtanovyh, sklonivshihsya drug k drugu, dve pary peresohshih ot volneniya gub, s kotoryh sryvalsya goryachij shepot: chuzhie, neznakomye mne slova zaklinanij. A potom, v samom konce, uzhe sovershenno obaldevshij ot pereizbytka dragocennoj informacii, ya uvidel glavnyj epizod etogo dlinnogo i pochti bessvyaznogo "fil'ma". Urmago s zakrytymi glazami i ulybkoj lunatika medlenno peresekal komnatu po uzkoj siyayushchej tropinke na pyl'nom polu - ili eto byl prosto blednyj lunnyj luch, probravshijsya v bashnyu skvoz' poluprikrytye stavni kroshechnogo okna? On podoshel k stene i plavnym, udivitel'no krasivym dvizheniem pogruzil shiroko razvedennye, slovno otkrytye dlya ob®yatij, ruki v kamen', kotoryj vdrug utratil svoyu obychnuyu strukturu - teper' stena drozhala i perelivalas' v tusklom svete dalekoj luny, kak budto byla slozhena iz zastyvshih kak zhele, no eshche ne zatverdevshih sgustkov temnoj tyaguchej zhidkosti. Peredo mnoj na mgnovenie mel'knulo lico Urmago krupnym planom, otreshennoe, schastlivoe i v to zhe vremya otkrovenno bezumnoe, kak u oderzhimogo. I nakonec, ya uvidel poslednij kadr: paren' pogruzilsya v stenu celikom, uvyaz v nej vsem telom, i tol'ko togda, ochevidno osoznal, chto proishodit, ispugalsya i otchayanno zabilsya, zadergalsya vsem telom, kak moshka, uvyazshaya v smole, kotoraya kogda-nibud' stanet yantarem. Moe chutkoe vtoroe serdce, bud' ono neladno, vzvylo, perepolnivshis' ego panicheskim uzhasom i sokrushitel'noj toskoj zhivogo tela, kotoroe vnezapno osoznalo sobstvennuyu rokovuyu uyazvimost'... Moj razum umolk, zahlebnuvshis' v gor'kom mutnom potoke chuzhogo otchayaniya, a ya nachal dejstvovat' - navernoe potomu, chto eto byl edinstvennyj sposob ne obezumet' okonchatel'no i bespovorotno. Povinuyas' kakomu-to dikomu, nekontroliruemomu poryvu, ya vskochil na nogi i brosilsya vpered, k stene, nichego ne soobrazhaya, ne predstavlyaya dazhe, vo chto imenno ya nameren pogruzit'sya: v nastoyashchuyu tverduyu kamennuyu kladku, ili v postepenno ozhivayushchie obryvki chuzhih vospominanij o sobytiyah proshlogo. Uzhe pozzhe ya ocenil, naskol'ko tochno byl vybrano vremya dlya moego bezrassudnogo pryzhka: v tot samyj moment nastoyashchee stalo myagkim i podatlivym, tak chto skvoz' nego mozhno bylo nashchupat' proshloe... a ya vzyal takoj horoshij razgon, chto s treskom razorval istonchivshuyusya tkan' real'nosti. YA ne nastol'ko silen v teorii, chtoby ubeditel'no ob®yasnit', chto so mnoj proizoshlo. Znayu tol'ko, chto kakim-to obrazom ya slilsya s sobstvennym videniem i povtoril nelepoe, no chudesnoe puteshestvie Urmago, zateyannoe ego neugomonnoj sestrenkoj - k etomu momentu ya uzhe ne somnevalsya, chto imenno ee alchnoe lyubopytstvo podgonyalo etu parochku yunyh charodeev-lyubitelej. Rebyata hoteli nauchit'sya prohodit' skvoz' steny, i eto im, mozhno skazat', pochti udalos'. Rovno napolovinu. V chelovecheskom yazyke net slov, podhodyashchih dlya togo, chtoby adekvatno opisat' moi togdashnie oshchushcheniya. Ischezli vse privychnye sistemy koordinat: bol'she ne bylo vremeni, i poetomu inogda mne kazhetsya, chto ya ostavalsya plennikom steny celuyu vechnost', hotya vryad li sekundnaya strelka chasov, esli by takovye imelis' v moem rasporyazhenii, uspela by sovershit' svoj koroten'kij pryzhok ot odnogo deleniya k drugomu. Ne bylo dazhe prostranstva v privychnom ponimanii etogo slova. Mozhno skazat', ya sam stal prostranstvom, i v to zhe vremya chetko osoznaval, chto moe telo bol'she ne zanimaet nikakogo mesta - dazhe kroshechnoj tochki razmerom so sled angela - odnogo iz teh, miriady kotoryh sposobny pomestit'sya na konchike igly, esli verit' ves'ma spornym gipotezam nevmenyaemyh srednevekovyh teologov. Samoe udivitel'noe, chto mne sovsem ne bylo strashno. Voobshche-to, ya - otnyud' ne velichajshij geroj vseh vremen i narodov. Kak byl hodyachim hranilishchem raznoobraznyh fobij, tak im i ostalsya. Mnogochislennye peredryagi, v kotorye mne dovodilos' vlipat' s udruchayushchej regulyarnost'yu, ne pribavili mne hrabrosti, skoree uzh naoborot: inogda ya vzdragivayu, zametiv, kak svoevol'no shevelitsya v dal'nem uglu komnaty moya sobstvennaya ten' - slishkom uzh nezavisimymi ot moej voli kazhutsya mne ee dvizheniya! Teper'-to ya sovershenno tochno znayu, chto okruzhayushchij mir - eshche bolee opasnoe mesto, chem eto mozhet pokazat'sya ponachalu... No tut ya ostavalsya spokojnym i vyalym, kak plyazhnik, zadremavshij na solncepeke posle pary butylok piva. YA dazhe ne pytalsya chto-libo sdelat', a prosto naslazhdalsya sovershenno novym dlya menya chuvstvom glubokogo pokoya, kotoryj - ya pochemu-to znal eto bez teni somneniya! - byl okrashen v rovnyj sumrachno-seryj svet. I eshche ya znal, chto ya zdes' ne odin. Intellektual'noe znanie togo fakta, chto gde-to v etoj stene dolzhen nahoditsya propavshij Urmago, v tot moment ne imelo nikakogo znacheniya. Ego prisutstvie ne bylo dlya menya blagopoluchno dokazannoj logicheskoj teoremoj. YA prosto oshchushchal blizkoe prisutstvie takogo zhe sushchestva, kak ya sam - strannogo sgustka beskonechnosti i neopisuemyh oshchushchenij. Kakim-to obrazom ya podobralsya k etomu sgustku: menya pobuzhdal k etomu slabyj, otstranennyj, slovno dazhe i ne moj sobstvennyj, interes, sovershenno ne pohozhij na agressivnoe zhizneradostnoe lyubopytstvo, svojstvennoe predstavitelyam organicheskoj zhizni. Navernoe, morskaya volna, s ubayukivayushchim shipeniem rastekayushchayasya po beregu, ispytyvaet pohozhij nezhnyj shchekochushchij zud, soprikasayas' s vlazhnym sledom svoej predshestvennicy. A potom strannoe ocharovanie moego novogo sushchestvovaniya bylo grubo narusheno. Moj vechnyj, vernyj i mogushchestvennyj opekun, mech Korolya Menina, uzhe davno ne napominavshij mne o svoem sushchestvovanii, reshil nemedlenno presech' sie somnitel'noe udovol'stvie, i togda beskonechnoe prostranstvo, napolnennoe izumitel'nymi oshchushcheniyami - sushchestvo, kotorym stal ya sam - vzorvalos' ot ostroj boli, kotoraya osnovatel'no vstryahnula moe sbrendivshee soznanie i vernula vse na svoi mesta. YA snova stal schastlivym obladatelem chelovecheskogo rassudka, mgnovenno ocenil situaciyu, vzvyl ot nekontroliruemogo zhivotnogo uzhasa i sovershil instinktivnyj, pochti neosoznannyj ryvok kuda-to vpered. Tol'ko kogda mne v lico udaril holodnyj nochnoj veter, ya ponyal, chto vse ostalos' pozadi: ya proshel skvoz' etu greshnuyu stenu, i moya ruka szhimala chuzhuyu ladon', holodnuyu i vlazhnuyu, a vozduh sotryasalsya ot pronzitel'nogo krika, sposobnogo mertvyh podnyat' iz mogil - ya i sam ne znal, ch'i golosovye svyazki potrudilis' nad sozdaniem etogo shedevra. Neuzheli vse-taki moi? Vo vsyakom sluchae, povod dlya voplej u menya imelsya, i kakoj velikolepnyj povod! My padali vniz, chut' li ne s samoj vershiny vysochennoj bashni, etogo proklyatogo "famil'nogo zamka Kutykov Hottskih", postroennogo umelymi rukami velikanov ehlov, bud' oni neladny... "Hana tebe, paren'! - s uzhasayushchej otchetlivost'yu podumal ya. - Vot teper' tochno hana, i nikakoj mech Korolya Menina..." Zavershit' frazu sledovalo slovami "tebe ne pomozhet", no etogo ya prosto ne uspel. Moe telo snova pogruzilos' v kakuyu-to strannuyu sredu, myagkuyu, vlazhnuyu i kolyuchuyu, no skoree druzhelyubnuyu, chem vrazhdebnuyu. YA naproch' ne ponimal, chto proishodit, no uspel po-detski obradovat'sya tomu, chto ne bylo ni udara, ni boli - voobshche nikakih nepriyatnyh oshchushchenij, k kotorym sleduet gotovit'sya, esli uzh padaesh' na zemlyu s vysoty devyatietazhnogo doma. Potom menya poglotila miloserdnaya temnota - eh, umel by ya teryat' soznanie po zakazu, prodelyval by eto po neskol'ku raz na den': hlop, i nikakih problem! A kogda ya prishel v sebya, mir uspel stat' prostym i ponyatnym. Moya golova tut zhe zarabotala v normal'nom rezhime: nichego vydayushchegosya, konechno no dlya povsednevnyh nuzhd - imenno to, chto nado! YA srazu ponyal, chto mne otchayanno, i kak mne togda kazalos', neob®yasnimo povezlo: ya upal ne na zemlyu, a v ogromnyj stog sena. Vprochem, nazvat' etu goru "stogom" bylo by neskol'ko nekorrektno: uzhe vybravshis' ottuda, ya vyyasnil, chto ona dostigala okon tret'ego etazha. Razumeetsya, ya ne podozreval o sushchestvovanii etoj gory: ona nahodilas' na zadnem dvore, v kotoryj ya eshche ne uspel zabresti, da i v okna vo vremya stranstvij po domu ya ne vyglyadyval: ne do togo bylo! No togda mne bylo ne do razmyshlenij: prezhde vsego sledovalo ubedit'sya, chto moe telo po-prezhnemu soglasno funkcionirovat' v normal'nom rezhime, i v sluchae polozhitel'nogo rezul'tata popytat'sya kak-to vybrat'sya naruzhu, pokinut' malen'kuyu vselennuyu, sostoyashchuyu isklyuchitel'no iz podatlivoj i vezdesushchej, poryadkom otsyrevshej travy. Dlya nachala ya poshevelil pal'cami ruk i nog. Sej zahvatyvayushchij tryuk mne udalsya kak nel'zya luchshe, chemu ya neskazanno obradovalsya i geroicheski poproboval nemnogo povertet' golovoj. Ostorozhno povernul ee vpravo - grandiozno! Okonchatel'no uspokoilsya i povernul ee vlevo - skoree dlya proformy: ya uzhe i tak ponyal, chto s moej dragocennoj sheej vse v poryadke. Sleva obnaruzhilas' chelovecheskaya noga, obutaya v chudovishchnyh razmerov sapog. Sam schastlivyj obladatel' konechnosti pogruzilsya v seno na kuda bol'shuyu glubinu, chem ya. Ono i neudivitel'no: paren' vesil raza v dva bol'she, esli ves gospodina Urmago hot' nemnogo sootvetstvoval ego rostu i komplekcii... Razumeetsya, eto byl on - bol'shoj simpatichnyj paren', na epizody iz zhizni kotorogo ya uspel nalyubovat'sya za segodnyashnij den'. V otlichie ot menya, on vse eshche prebyval v shokovom sostoyanii, i upryamoe vyrazhenie ego osunuvshegosya lica svidetel'stvovalo o tom, chto vozvrashchat'sya k zhizni paren' poka ne sobiraetsya. Vprochem, eto ne imelo osobogo znacheniya: ego moguchie legkie trudilis', vdyhaya i vydyhaya nochnoj vozduh, serdce bilos', kak milen'koe, a vse ostal'noe, kak ya rassudil, prilozhitsya! - Maks, tebe ne kazhetsya, chto eto nemnogo slishkom? - strogim golosom direktora shkoly prosil menya Lonli-Lokli. Ego nevozmutimaya fizionomiya mayachila vsego neskol'kimi metrami nizhe. YA i ne zametil, kogda on uspel vskarabkat'sya pochti na vershinu etogo, navernyaka samogo bol'shogo v mire, senovala. - Da, pozhaluj, dejstvitel'no nemnogo slishkom, - iskrenne soglasilsya ya, ot dushi raduyas' ego poyavleniyu. - Kogda ya byl mal'chishkoj, my s brat'yami tozhe neredko razvlekalis', prygaya s kryshi otcovskoj villy v stog sena, - ego ton nemnogo smyagchilsya. - No ty-to uzhe davno ne mal'chishka, chto by ty sam ob etom ne dumal! Da i zdanie slishkom vysokoe, chtoby pozvolit' sebe stol' somnitel'noe razvlechenie. Ne ponimayu, kak ty mog reshit'sya na takuyu glupost'! Ty zhe, naskol'ko ya pomnyu, vsegda boyalsya vysoty... YA byl gotov vzvyt' ot vostorga: tak etot paren' iskrenne uveren, chto ya prosto "razvlekalsya"! Nichego sebe! - Prosto ya uvidel bol'shoj stog sena i reshil kak sleduet poiskat' v nem propavshego gospodina Urmago - chem on huzhe igolki? - rasplyvayas' v idiotskoj schastlivoj ulybke, skazal ya. Vyderzhal dramaticheskuyu pauzu i torzhestvenno zaklyuchil: - Moya gipoteza okazalas' vernoj. Kak vidish', on zdes'! - i ya vyrazitel'no potyanul za sapog nogu svoego beschuvstvennogo tovarishcha po nedolgomu, no vpechatlyayushchemu poletu. Nepoddel'noe izumlenie na obychno besstrastnom lice Lonli-Lokli stalo svoego roda kul'minaciej moej biografii i samoj vysokoj platoj za malopriyatnye perezhivaniya poslednih minut... Razumeetsya, potom mne prishlos' rasskazat' emu, kak vse bylo na samom dele. Urmago v eto vremya medlenno, no verno prihodil v sebya pod neusypnym nadzorom babushki Fua. Staruha otlichno ponyala, chto nalichie ee mladshego vnuka v mire zhivyh - nepremennoe uslovie dal'nejshego blagopoluchiya vseh chlenov sem'i. K tomu zhe, eta "baba-yaga" otnyud' ne byla stol' ot®yavlennoj zlodejkoj, kak mne pokazalos' ponachalu. Teper' ona celeustremlenno nakachivala bednyagu Urmago travyanymi otvarami sobstvennogo prigotovleniya - ih intriguyushchij pryanyj zapah raspolzsya po vsemu domu. Mozhno bylo s uverennost'yu predskazat', chto paren' skoro popravitsya: na ego meste ya by postaralsya sdelat' eto nemedlenno, prosto chtoby izbavit'sya ot neobhodimosti i dal'she zaglatyvat' vsyakuyu celebnuyu dryan'. A my sideli v uyutnoj gostinoj na vtorom etazhe, obstavlennoj s takim bezuprechnym vkusom, slovno ee hozyajka s otlichiem zakonchila kakie-nibud' elitnye kursy po dizajnu inter'erov. Na sej raz ledi Uli vse-taki pustila nas v svoyu komnatu. Vprochem, ya byl uveren, chto sejchas ona poshla by radi nas eshche i ne na takie zhertvy, osobenno radi menya: poka ya sbivchivo rasskazyval o tom, kak razyskal i izvlek iz steny ee bratca, Uli sidela naprotiv i pozhirala menya voshishchennym vzglyadom. YA podozreval, chto navsegda ostanus' v ee pamyati v kachestve zaezzhego "dobrogo volshebnika", mogushchestvennogo i blagorodnogo. Uli byla eshche slishkom moloda, chtoby znat': bol'shinstvo geroicheskih podvigov lyudi sovershayut skoree po gluposti, i ya yavlyayus' ne isklyucheniem, a skoree uzh yarkim podtverzhdeniem etogo smeshnogo pravila... Zato u Lonli-Lokli ne bylo nikakih illyuzij kasatel'no moej roli v etom dele. - Vse prosto uzhasno, Maks, - besstrastno konstatiroval on, vyslushav moyu prostrannuyu ispoved'. - Vprochem, samo rassledovanie ty provel bystro i effektivno, chto samo po sebe zasluzhivaet uvazheniya. No mne, priznat'sya, i v golovu ne prihodilo, chto ty vse eshche sposoben sovershit' takoe kolichestvo rokovyh oshibok za stol' korotkij promezhutok vremeni! - Da ya i sam ot sebya ne ozhidal, - primiritel'no ulybnulsya ya. Sejchas ya mog by soglasit'sya ne tol'ko so stol' spravedlivym utverzhdeniem, no dazhe s otkrovennym poklepom. Mne bylo tak horosho, chto opisat' nevozmozhno: izmuchennoe telo udobno raspolozhilos' v staren'kom kresle-kachalke - ya dal sebe klyatvu, chto nemedlenno obzavedus' takim zhe, kak tol'ko popadu domoj! Peredo mnoj stoyala ogromnaya kruzhka s goryachim otvarom iz kakih-to lesnyh yagod kakovoj, po utverzhdeniyu ledi Uli, dolzhen byl uspokoit' moi vzvivshiesya na dyby nervy, a po moim sobstvennym nablyudeniyam, okazyval udivitel'no priyatnoe vozdejstvie na vkusovye receptory. Vse opasnye priklyucheniya ostalis' pozadi, serdca peli duetom, naslazhdayas' soznaniem uspeshno vypolnennogo dela - odnim slovom, ya byl sovershenno schastliv i ne sobiralsya osparivat' svyashchennoe pravo sera SHurfa paru raz vezhlivo nazvat' menya bezumnym idiotom, kakovym ya, po sobstvennomu glubokomu ubezhdeniyu, dejstvitel'no inogda stanovlyus'. - Navernoe ya dolzhen prinesti tebe izvineniya, druzhishche, - smushchenno skazal ya. - Nado bylo dat' tebe vvolyu pokopat'sya v etom dele, raz uzh my dogovarivalis', chto ne budem koldovat', i vse takoe... No znal by ty, kakoj menya azart razobral! - CHto zh, tebya vpolne mozhno ponyat', - spokojno soglasilsya SHurf. - Vprochem, ya na tebya ne v obide. K tomu momentu, kogda vseh obitatelej doma potryas tvoj dusherazdirayushchij krik, ya uzhe tverdo znal, chto Urmago nado iskat' v bashne, i nigde bol'she. Bolee togo, ya dogadyvalsya, chto on stal zhertvoj neumelogo koldovskogo tryuka: razvoplotilsya, ili eshche chto-nibud' v takom rode. Mne vpolne dostatochno ponimat', chto v etom dele ya mog by obojtis' svoimi silami. V konce koncov, ya ne sobiralsya nikomu nichego dokazyvat' - razve chto sebe samomu, da i eta ideya, kak ya sejchas ponimayu, byla ne menee mal'chisheskoj, chem tvoi vyhodki! - Oh, chto kasaetsya moih tak nazyvaemyh "vyhodok"... - ya v ocherednoj raz udivlenno pokachal golovoj, ne v silah poverit', chto vse vysheopisannye sobytiya dejstvitel'no proizoshli so mnoj, a ne s kem-to drugim. - CHego ya do sih por ne mogu ponyat': otkuda vzyalos' eto seno, da eshche i v takom kolichestve? Neuzheli moya udacha dejstvitel'no stol' velika? Ili... - ya zapnulsya, poskol'ku Uli vse eshche sidela zdes', a ya ne byl uveren, chto takie veshchi sleduet govorit' v prisutstvii postoronnih. No SHurf srazu ponyal, chto ya imel v vidu. - Net, Maks, vynuzhden tebya ogorchit': gora sena ne voznikla iz nebytiya tol'ko potomu, chto ty otchayanno nuzhdalsya v myagkoj podstilke. No i obyknovennym vezeniem eto nazvat' nel'zya... Ty eshche ne dogadyvaesh'sya, otkuda ono vzyalos'? Uli, bud' dobra, ob®yasni moemu kollege. - Nu, - smushchenno nachala Uli, - my ved' s samogo nachala hoteli nauchit'sya imenno prohodit' skvoz' stenu, a ne zastrevat' tam na vsyu zhizn'... - Konechno! - voskliknul ya, zvonko hlopnuv sebya po lbu. - YA sam mog by dogadat'sya: vy s Urmago zaranee pozabotilis' o tom, chtoby ne razbit'sya! A potom ty velela domashnim ostavit' vse kak est', potomu chto nadeyalas', chto seno vse-taki prigoditsya tvoemu bratu, rano ili pozdno... - Nu da, - slabo ulybnulas' Uli. - Konechno, v glubine dushi ya ne perestavala nadeyat'sya, chto Urmago vse-taki sumeet blagopoluchno zavershit' svoj dolgij put' skvoz' stenu. YA pytalas' emu pomoch', hotya moi zaklinaniya pochemu-to perestali dejstvovat' posle togo, kak... Sama ne znayu, v chem tut delo! No uzh ty-to navernoe znaesh'? - pochtitel'no osvedomilas' ona. - Ne-a! - chestno priznalsya ya. - Nikogda ne byl silen v teorii. Otkrovenno govorya, ya do sih por ne ponimayu, kak mne voobshche udalos' vse eto provernut'! - Nichego osobennogo, prosto svoej vorozhboj ty nechayanno razbudil starye zaklinaniya, vot i vse, - snishoditel'no ob®yasnil SHurf. - Tak chasto proishodit, i ya by ne vzyalsya zaranee predskazat' posledstviya sluchajnoj vstrechi dvuh raznyh chudes... K tomu zhe, obstanovka v bashne etomu sposobstvovala: starinnaya postrojka, zamknutoe pomeshchenie, v kotorom uzhe mnogo let ne zanimalis' nichem, krome magii - obychno podobnye faktory usilivayut effekt lyubogo zaklinaniya. - No pochemu u menya nichego ne poluchalos'? - nastojchivo sprosila u nego Uli. - YA ved' tak staralas'! - Ne somnevayus', - spokojno soglasilsya Lonli-Lokli. - No ya polagayu, chto tvoih usilij bylo nedostatochno, ledi. Ved' v pervyj raz vy s Urmago chitali zaklinanie horom, verno? Vot tebe i otvet na tvoj vopros. |to oznachaet, chto vdvoem vy mozhete sdelat' kuda bol'she, chem poodinochke. Imej eto v vidu, devochka: v budushchem vy dolzhny dejstvovat' ochen' ostorozhno. S magiej ne shutyat. Prikosnovenie k chudesam vsegda opasno, tut uzh nichego ne popishesh'. Vprochem, ya ot dushi nadeyus', chto eto ty uzhe i sama ponyala. Net nichego dragocennee lichnogo opyta... pri uslovii, chto eksperimentator ostaetsya v zhivyh, razumeetsya! YA davno predpolagal, chto drevnyaya magiya Honhony, tradicii kotoroj sohranilis' tol'ko v drevnih klanah drahhov, vrode vashego semejstva, kuda bolee ser'eznaya veshch', chem polagayut izbalovannye ugulandskoj Ochevidnoj magiej charodei iz Eho. Teper' ya poluchil veskie dokazatel'stva v pol'zu etoj teorii. CHto zh, mozhno schitat', chto vremya potrachennoe na poezdku, ne propalo darom! - A ved' kak ya ne hotela chtoby ty priezzhal! - s iskrennim oblegcheniem rassmeyalas' Uli. - Vse i tak bylo ploho - huzhe nekuda: otec umer, Urmago propal, Markulo s hozyajskim vidom brodil po domu, oblizyvayas' na otcovskie sunduki, i rasskazyval vsem, kak on tut teper' vse ustroit, a tut eshche kakoj-to naslednik ob®yavilsya! Plevat' ya hotela na hozyajstvo: v lesu s golodu ne umresh', dazhe esli ochen' zahochesh'. No poteryat' bashnyu, v kotoroj tak legko sovershat' chudesa... Bol'she vsego na svete ya boyalas' imenno etogo! - Nu vot, vidish', a my okazalis' takie horoshie, - dobrodushno ulybnulsya ya. - A ty na nas neskol'ko nochej kryadu kakie-to glupye koshmary nasylala. Dumala, nebos', chto my ispugaemsya i poedem domoj, pryatat'sya pod mamashiny yubki? - Kakie koshmary? YA ne ponimayu... - rasteryanno probormotala Uli. To li ona byla ochen' horoshej aktrisoj, to li dejstvitel'no ne imela nikakogo otnosheniya k gigantskomu gusyu, brigade Skoroj Pomoshchi i prochej kompanii navazhdenij, razvlekavshih menya po doroge. - Ona dejstvitel'no ne pri chem, - podtverdil Lonli-Lokli. - A pri chem ya "ne pri chem"? - Uli ponyala, chto zaputalas' v slovah, i umolkla, no ee glaza umolyayushche ustavilis' na SHurfa, trebuya prodolzheniya. Ona sgorala ot lyubopytstva ne men'she, chem ya sam. - Problema v tom, chto gospozha Uli otnyud' ne edinstvennaya horoshaya koldun'ya v etoj sem'e, - nevozmutimo zametil SHurf. - I dazhe, uvy, ne samaya luchshaya. Po krajnej mere, poka. Ty uzh ne obizhajsya, devochka, - velikodushno dobavil on, obernuvshis' k nej, - u tebya eshche vse vperedi... - No babushka uzhe staren'kaya, - goryacho zaprotestovala Uli, - ona davno nichego tolkom ne mozhet, kuda uzh ej! Mne pokazalos', chto ona zashchishchaet ne stol'ko svoj avtoritet, skol'ko reputaciyu staroj ved'my. "Ha, a mozhet i vpryam' babulya reshila tryahnut' starinoj!" - veselo podumal ya. - Razumeetsya, tvoya babushka tut ne pri chem, - kivnul moj drug. - Ne o nej rech'. A vot tvoj starshij brat... - Markulo? - izumlenno sprosila ona. I prezritel'no dobavila: - Markulo - hitryuga, kakih malo, no on pochti nichego ne umeet. Tak, po melocham... - On eshche hitree, chem ty dumaesh', - myagko skazal SHurf. - Gospodin Markulo, v otlichie ot vas s Urmago, ne speshil hvastat' svoimi dostizheniyami pered drugimi chlenami sem'i. Vot vy vse i dumali, chto koldun on nikudyshnij. A na samom dele on nastoyashchij master. Tol'ko u nego neskol'ko inaya specializaciya, chem u tebya... - Inaya - chto? - neschastnym golosom peresprosila Uli. Sejchas ona byla pohozha na troechnicu, "poplyvshuyu" na otvetstvennom ekzamene. - Ne vazhno, - otmahnulsya Lonli-Lokli. Skazhem tak: gospodin Markulo - chelovek ves'ma praktichnyj. Poka vy s Urmago uchilis' gotovit' lekarstvennye zel'ya, skleivat' razbitye kuvshiny i prohodit' skvoz' steny, on uchilsya veshcham, kotorye schital bolee poleznymi: nasylat' na lyudej navazhdeniya i koshmarnye sny, podchinyat' ih svoej vole, vliyat' na ih nastroenie. Ochen' tonkaya nauka! No Markulo - chelovek talantlivyj i upornyj, etogo u nego ne otnimesh'... Teper' ty ponimaesh', pochemu on derzhal svoi umeniya v tajne? Nikto ne zahochet zhit' pod odnoj kryshej s chelovekom, kotoryj v lyuboj moment mozhet podchinit' tebya svoej vole. Sobstvenno govorya, on neodnokratno eto prodelyval, prosto vy ne zamechali. - Prodelyval, govorish'? CHto zh, mozhet byt'... - Uli nadolgo zadumalas'. Ochevidno, pripominala mnogochislennye situacii, kotorye teper' predstavali pered nej v sovsem inom svete. - A sejchas on gde, etot "chernoknizhnik"? - vstrevozhenno sprosil ya SHurfa. - A to, togo glyadi, so skripom otkroetsya okno, i k nam pozhaluyut vse personazhi zachitannogo toboyu do dyr Stivena Kinga... i teplaya kompaniya Istvikskih ved'm zaodno! Ty kak hochesh', a ya pas. S menya hvatit, po krajnej mere, na segodnya... - Vse v poryadke, Maks, - flegmatichno otmahnulsya SHurf. - Gospodin Markulo nas ne pobespokoit. YA pozabotilsya ob etom eshche chasa dva nazad... - Pozabotilsya? - peresprosil ya. I ispytuyushche posmotrel na svoego druga: neuzheli etot "tolstovec" vse-taki izmenil svoim mirotvorcheskim principam i ispepelil Markulo? CHto-to ne verilos'... - Gospodin Markulo v nastoyashchij moment s udobstvami raspolozhilsya v podvale, - poyasnil SHurf. - Edinstvennyj klyuch ot dveri nahoditsya u menya, i ya otdam ego gospozhe Uli ne ran'she, chem my s toboj soberemsya v dorogu. CHto budet s nim dal'she - ne moya zabota. YA polagayu, chto chleny sem'i dolzhny sami reshit' ego dal'nejshuyu sud'bu. V konce koncov, nas s toboj eto ne kasaetsya: esli by on yavlyalsya grazhdaninom Soedinennogo Korolevstva, ya byl by obyazan dostavit' ego v Kancelyariyu Skoroj Raspravy, a tak... - on pozhal plechami i dobavil: - No, kak vidish', ya prinyal mery, chtoby do nashego ot®ezda v etom dome bylo spokojno. Vo-pervyh, gospodinu Urmago trebuetsya polnyj pokoj, a vo-vtoryh, mne tozhe pokazalos', chto s tebya poka hvatit. - Svyataya pravda! - usmehnulsya ya. - Tak chto, Markulo nasylal na vas kakie-to navazhdeniya? - ozabochenno sprosila Uli. - Da, vot uzh chego ya ot nego nikak ne ozhidala! Prezirala ego dazhe nemnogo: deskat', tak pyzhitsya, a na dele nichego tolkom ne umeet... - Nu, s etoj tochki zreniya tvoj starshij brat dostoin skoree glubokogo pochteniya, ya tebya uveryayu! - s nepodrazhaemoj, pochti nezametnoj ironiej skazal Lonli-Lokli. - No on nasylal navazhdeniya ne tol'ko na nas, imej v vidu! Naskol'ko ya ponimayu, pochti vsya vasha sem'ya plyasala pod ego dudku. Nu, polozhim, chto kasaetsya tebya i Urmago - on mog, razve chto, isportit' vam nastroenie, ne bol'she. I eshche, kak mne kazhetsya, brat vashego otca, gospodin Tuhta, ne slishkom podpal pod ego vliyanie... hotya, tot fakt, chto on pobaivalsya otkryto brat' so stola edu dlya sobaki, govorit o tom, chto nekotoruyu vlast' Markulo nad nim vse-taki imel. A vot s otcom Markulo prishlos' po-nastoyashchemu tyazhelo. Pokojnyj gospodin Hurumha sam byl neplohim lesnym koldunom. Poetomu on tak i ne napisal zaveshchanie v pol'zu Markulo - dazhe pered samoj smert'yu, kogda sily uzhe pochti ostavili ego. Mozhno skazat', v svoi poslednie dni starik vyderzhal nevoobrazimo tyazheluyu bor'bu. Teper' ya horosho predstavlyayu, kak eto bylo: vash otec ne raz bralsya za pero i bumagu, no ego nepokornaya ruka vse vremya vyvodila imya "Markulo" - vmesto Urmago, kotorogo on tverdo reshil sdelat' hozyainom doma. Prihodilos' szhigat' dokument i nachinat' snachala. Delo konchilos' tem, chto gospodin Hurumha vovse ne ostavil zaveshchaniya. I kstati, otmechu, chto blagodarya etomu epizodu on okonchatel'no uznal cenu svoemu starshemu synu! Tak chto umiraya, starik ochen' bespokoilsya obo vseh chlenah sem'i, osobenno o vas s Urmago - vy zhe byli ego lyubimcami, verno? Uli pechal'no ulybnulas' i kivnula. - Da. Otec vsegda govoril nam, chto my dolzhny stat' hozyaevami v ego dome, kogda ego ne stanet... Nu, voobshche-to, kogda ya podrosla, on pochemu-to reshil, chto ya rano ili pozdno vyjdu zamuzh i uedu, poetomu v poslednie gody ego zhizni vse obeshchaniya dostavalis' odnomu Urmago. Znaete, krome vsego prochego on byl ochen' pohozh na mamu, navernoe poetomu otec tak k nemu privyazalsya... No dlya nas dvoih ne imelo nikakogo znacheniya, odno imya budet upomyanuto v zaveshchanii, ili oba. My s nim s detstva privykli delit'sya: chto tvoe, to moe, i tochka! - Nu vot, - kivnul SHurf. - Kak ya uzhe skazal, vashemu otcu tak i ne udalos' sostavit' zaveshchanie. |ta problema nastol'ko ego ugnetala, chto posle smerti on stal neprikayannym prizrakom i ostavalsya takovym, poka ne pridumal vyhod: pozvat' na pomoshch' menya. Dumayu, pri zhizni on nemnogo interesovalsya delami dal'nih rodstvennikov i byl v kurse, chto ego plemyannica vyshla zamuzh za zhitelya Eho, k tomu zhe, ves'ma svedushchego v magii. YA predstavlyalsya emu ideal'nym soyuznikom: slishkom bogat, chtoby pol'stit'sya na ego imushchestvo, slishkom zanyat svoimi delami, chtoby imet' vozmozhnost' pereehat' v grafstvo Hotta, da eshche, k tomu zhe, sluzhitel' zakona. K tomu zhe, ya ne iz teh, kto sposoben otmahnutsya ot pros'by mertveca - navernoe eto tozhe prinimalos' vo vnimanie... - No ya po-prezhnemu ne ponimayu: pochemu vse-taki otec zaveshchal dom tebe a ne Urmago? - sprosila Uli. - Dumayu, Markulo bol'she ne mog emu pomeshat', verno? - Nu, polozhim, v zaveshchanii byli upomyanuty my oba. K tomu zhe, tvoj otec tozhe ves'ma hiter, - snishoditel'no otvetil SHurf. - I v to zhe vremya, on ne byl zastrahovan ot oshibok. On znal, chto Urmago kuda-to ischez. V to zhe vremya, on byl uveren, chto tot vse eshche zhiv. Razumeetsya, Hurumha podozreval, chto eto - ocherednaya intriga Markulo. Ego mozhno ponyat': kogda v dome zhivet takoj chelovek, ochen' trudno schitat' ischeznovenie ego osnovnogo konkurenta obychnoj neschastlivoj sluchajnost'yu. Poetomu on reshil napugat' vsyu sem'yu: snachala prislat' k vam naslednika, chtoby vy rasproshchalis' s mechtami o bezbednoj zhizni v etom dome, i tol'ko potom soobshchit', chto Urmago - vash edinstvennyj shans. Gospodin Hurumha rasschityval, chto v takih obstoyatel'stvah Markulo blagorazumno predpochtet vernut' Urmago na mesto v celosti i sohrannosti. Teper' u menya est' nekotorye osnovaniya polagat', chto on oshibalsya: utrom ya besedoval s Markulo i dostatochno otkrovenno ob®yasnil emu, kak obstoyat dela. Velel emu ob®yasnit' ostal'nym chlenam sem'i, chto najti Urmago v vashih obshchih interesah. Vmesto etogo on tut zhe vnushil babushke, chto ona dolzhna prinyat'sya za izgotovlenie ocherednoj lovushki... Ty uzh prosti menya za otkrovennost', ledi Uli, no tvoj starshij brat udivitel'no glup! Hiter, soobrazitelen, no pri etom glup nastol'ko, chto ponachalu ya ne mog v eto poverit'. Vse vremya pytalsya najti kakie-to tajnye, skrytye motivy ego povedeniya... - Soobrazitelen, i v to zhe vremya glup? - udivilsya ya. - Dyrku nad toboj v nebe, SHurf, a razve tak byvaet? - Razumeetsya, - tonom nobelevskogo laureata, vynuzhdennogo chitat' obzornuyu lekciyu po termodinamike studentam-pervokursnikam, otkliknulsya on. - Kstati, ty sam yavlyaesh'sya ego polnoj protivopolozhnost'yu, ser Maks. Ty ves'ma umen, no, uvy, otnyud' ne hiter. I, chto eshche huzhe - ne slishkom soobrazitelen. YA voprositel'no podnyal brovi: deskat', eto chto eshche za novosti? S odnoj storony, mne, vrode by, otvesili izryadnyj kompliment, kakovoj tut zhe pripravili solidnoj porciej nelestnyh otzyvov. - Vidish' li, Maks, ya ne sobiralsya tebya hvalit', a uzh obizhat' - tem bolee. Prosto po moemu glubokomu ubezhdeniyu, umnym mozhno schitat' cheloveka, sposobnogo videt' veshchi takimi, kakie oni est', analizirovat' i sopostavlyat' fakty, vyyavlyat' zakonomernosti, prinimat' vo vnimanie i postoyanno obrabatyvat' novye dannye i s izvestnoj veroyatnost'yu prognozirovat' razvitie togo ili inogo sobytiya, - Lonli-Lokli uzhe tak uvleksya izlozheniem svoej teorii, chto ostanovit' ego bylo sovershenno nevozmozhno. - Soobrazitel'nym zhe ya nazyvayu togo, kto sposoben bystro sorientirovat'sya v kazhdoj konkretnoj situacii i obratit' ee v svoyu pol'zu. O hitrosti zhe svidetel'stvuet v pervuyu ochered' umenie vremenno dezorientirovat' okruzhayushchih, pomeshat' im razobrat'sya v istinnyh motivah tvoego povedeniya. Esli my vernemsya k konkretnomu primeru, my uvidim: gospodin Markulo dovol'no zhivo reagiroval na proishodyashchee, krome togo, on sumel vvesti nas s toboj v nekotoroe zabluzhdenie na svoj schet: ya ved' tozhe ponachalu byl uveren, chto tvoi detskie strahi, kotorye soprovozhdali nas po doroge - delo ruk ledi Uli! Sledovatel'no, Markulo i hiter, i soobrazitelen. No pri etom on okazalsya sovershenno ne sposoben pravil'no ocenit' situaciyu v celom i uzh tem bolee - sprognozirovat' ee razvitie. On ne analiziroval svoi oshibki i ne delal nikakih vyvodov. Kak tol'ko odno neumeloe pokushenie na nashi zhizni zakanchivalos' neudachej, on tut zhe zateval novoe - chuzhimi rukami, razumeetsya. Pri etom on sovershenno ne prinimal vo vnimanie predydushchie oshibki - vot chto udivitel'no! Priznat'sya, menya do sih por udivlyaet ego pryamolinejnost', granichashchaya s bezumiem. - No Markulo dejstvitel'no nemnogo bezumen, - snishoditel'no ulybnulas' Uli. - Kogda my byli malen'kimi, eto prosto brosalos' v glaza... Inogda, vprochem, s nim bylo veselo - poka on ne povzroslel! Markulo vser'ez polagal, chto stanet schastlivym, esli emu budet podchinyat'sya kak mozhno bol'she lyudej. CHestno govorya, do sih por ya ne pridavala etomu osobogo znacheniya: posmeivalas' nad nim, i ladno... - Da? Dumayu, tebe ne pomeshaet uznat', chto nekontroliruemye perepady tvoego nastroeniya, po milosti kotoryh ty ne raz ssorilas' s Urmago i tvorila nemalo drugih glupostej - delo ruk tvoego starshego brata, - ser'ezno soobshchil ej SHurf. - Bol'she emu nichego ne udavalos' s toboj sdelat', no eto ne znachit, chto on ne hotel... Kstati, kak ty dumaesh', pochemu vash srednij brat Pureh byl takim gor'kim p'yanicej? - YA dumala, vse delo v tom, chto on - bolvan, - suho skazala Uli. - O mertvyh ploho govorit' ne polagaetsya, i vse zhe... - Prosto Pureh byl samym slabym v sem'e, - myagko skazal SHurf. - Markulo proveryal na nem svoyu silu eshche togda, kogda oni oba byli podrostkami. Kak ya uzhe skazal, Markulo ves'ma glup, i poetomu ne pridumal nichego luchshe, chem zastavit' svoego brata pit' vse, chto pod ruku podvernetsya... Emu nravilos', kak nichego ne podozrevayushchij otec krichit na Pureha, emu eshche bol'she nravilos' nablyudat', kak togo nachinayut prezirat' vse chleny sem'i... - No my dazhe ne podozrevali, - rasteryanno skazala Uli. - I v golovu nikomu ne prihodilo... My dumali, prosto Pureh tak neudachno urodilsya. Kayus', ya sama mechtala, kak my s Urmago ot nego izbavimsya posle smerti otca, progonim ego v les, ili otvezem kuda-nibud' podal'she, da hot' v Pustye Zemli, potomu chto prosto nevozmozhno bylo i dal'she zhit' s nim pod odnoj kryshej... Okazyvaetsya, my mogli by raskoldovat', da? A teper' on umer, i uzhe nichego ne ispravish'. Kak vse nespravedlivo! - i ona tiho zaplakala, uzhe kotoryj raz za etot den'. - |to pravda, devochka, - spokojno soglasilsya Lonli-Lokli. - Spravedlivost' ne yavlyaetsya nepremennym usloviem chelovecheskogo bytiya. - Nu, Markulo! |ksperimentator, mat' ego! Gipnotizer hrenov! - serdito skazal ya, chuvstvuya, chto eshche nemnogo, i gnev zahlestnet menya s golovoj, tak chto ya vryad li smogu uderzhat'sya ot iskusheniya nemedlenno otpravit'sya v podval i razobrat'sya s etoj skotinoj Markulo: golymi rukami pridushil by! Navernoe, rebyata, kotorye v svoe vremya pridumali sud Lincha, otlichalis' takim zhe neuemnym temperamentom... - Ostyn', Maks, - suho skazal SHurf. - Nas s toboj eta istoriya ne kasaetsya. YA schitayu svoim dolgom izlozhit' fakty ledi Uli, kotoraya predstavlyaetsya mne chelovekom, sposobnym prinimat' resheniya i privodit' ih v ispolnenie. Ne zabyvaj: ty otnyud' ne edinstvennyj chelovek vo Vselennoj, obladayushchij pravom karat' vinovnyh. Strogo govorya, takogo prava u tebya net vovse. Po krajnej mere, ne zdes' i ne sejchas. - Da znayu, znayu, - burknul ya. YA prilagal vse myslimye i nemyslimye usiliya, chtoby uspokoit'sya, i u menya, hvala Magistram, ponemnogu poluchalos'. SHurf eshche dovol'no dolgo rasskazyval mrachnoj kak tucha Uli o tom, kak zlodej Markulo lovko upravlyal dejstviyami babushki i neschastnyh kuzenov, kotorye i bez vsyakoj vorozhby boyalis' ego kak ognya. S "poetom" Johtumappom u nego voobshche razgovor byl korotkij: "ne sdelaesh', kak ya velyu, srublyu tvoe lyubimoe derevo!" A na takih usloviyah paren' byl gotov ne tol'ko vyrastit' v nashih spal'nyah yadovitye kusty, on, ya dumayu, i v peshij pohod na bitvu s Zavoevatelem Arvaroha otpravilsya by besprekoslovno. |tot strannyj tip lyubil derev'ya stol' strastno i predanno, chto ya, pozhaluj, dazhe predstavit' sebe ne mog kakogo roda vzaimootnosheniya ih svyazyvali... - Da, chut' bylo ne upustil eshche odnu interesnuyu detal', - dobavil on, kogda nasha beseda uzhe blizilas' k koncu: noch' za oknom postepenno ustupala svoi prava blednym predrassvetnym sumerkam, a my s Uli zateyali svoego roda sostyazanie: kto glubzhe zevnet. - Znaesh' li ty, devochka, chto tvoe reshenie ni za chto ne rasskazyvat' mne o tom, chto na samom dele sluchilos' s Urmago... - YA uzhe i sama ponyala, - perebila ego Uli. - Tozhe prodelki Markulo, da? - Razumeetsya. Sam-to on dejstvitel'no ne znal, kuda podevalsya Urmago, i dobrosovestno ob®ehal vseh sosedej v okruge, razyskivaya ego - otchasti potomu, chto emu bylo polozheno proyavlyat' priznaki bespokojstva, a otchasti potomu, chto on rasteryalsya: kak eto - mladshij brat propal nakanune delezhki nasledstva, i ne po ego vine?! K tomu zhe, ne bylo nikakih garantij, chto Urmago ne vernetsya... A kogda ya soobshchil emu, chto nameren razyskat' Urmago, Markulo zapanikoval. Strah obostril ego intuiciyu - tak, kstati, chasto byvaet - i on vdrug pochuvstvoval, chto ty kak-to prichastna k etomu delu. Vot i prinyal mery, chtoby tvoj rot ostavalsya na zamke - na vsyakij sluchaj. Mne kazhetsya, on bol'she vsego na svete boyalsya, chto my i vpravdu razyshchem vashu propazhu: togda emu prishlos' by sobstvennoruchno ubivat' kakogo nikakogo, a vse-taki brata... - Da, - hmuro skazala Uli. - |to bylo strannoe oshchushchenie: neskol'ko raz ya sobiralas' skazat' vam pravdu - ne potomu chto dejstvitel'no tak uzh nadeyalas' na vashu pomoshch', no utopayushchij hvataetsya za lyubuyu solominku, verno? I vsyakij raz, kogda ya otkryvala rot, na menya nakatyvala takaya volna nepriyazni k vam oboim, chto... - Nu da, nechto v takom rode ya i imel v vidu, - soglasilsya SHurf. I obernulsya ko mne: - Poshli spat', Maks. Vse my uzhe poryadkom ustali, a zakonchit' razgovor mozhno budet i zavtra. Nadeyus', i sam gospodin Urmago budet v sostoyanii prinyat' v nem uchastie. - A zhenu svoyu ko mne tozhe Markulo prisylal? - veselo sprosil ya, s nekotorym sozhaleniem pokidaya uyutnoe kreslo. - Eshche odno pokushenie? Ona dolzhna byla e-e-e... kak by eto skazat' potaktichnee - zacelovat' menya do smerti, tak, chto li? - Vpolne vozmozhno, - ravnodushno pozhal plechami moj drug. - A chto, Michi k tebe pristavala? - rassmeyalas' Uli. - Znaesh', ser Maks, ya dumayu, chto v dannom sluchae Markulo tut ni pri chem. Ona ko vsem muzhchinam pristaet, glupyshka. Odnazhdy Markulo ee dazhe s Purehom zastukal! Na etoj optimisticheskoj note my i rasstalis', pozhelav drug drugu horoshej nochi. - Segodnya mozhem spat' odnovremenno, ya pravil'no ponimayu situaciyu? - s nadezhdoj sprosil ya SHurfa, kogda my dobralis' do svoego domika. - Ili vse-taki luchshe perestrahovat'sya? - Nu, horoshij storozh nikogda ne pomeshaet, - avtoritetno zametil on. - Vprochem, segodnya s obyazannostyami ohrannikov vpolne spravyatsya eti gospoda, - i on ukazal na dvuh sovershenno dovol'nyh zhizn'yu sobak: moego Druppi i govoruna Drimarondo. CHert, a ya-to pochti zabyl ob ih sushchestvovanii za etot beskonechno dolgij den', nachavshijsya s kotla yada na zavtrak i zakonchivshijsya dolgoj i zanimatel'noj besedoj s "ved'mochkoj" Uli, kotoraya na poverku okazalas' ves'ma miloj yunoj ledi. - Nas segodnya horosho kormili, - gordo soobshchil mne Drimarondo. - Kak tol'ko tvoj drug posadil Markulo v podval, babushka Fua tut zhe vynesla nam kotel myasa iz kuhni. - Nu vot vidish', zhizn' nalazhivaetsya, - ulybnulsya ya. Rashodit'sya po spal'nyam my vse-taki ne stali: malo li, chto vzbredet v golovu tomu zhe Johtumappu! A vdrug on reshil, chto teper' dolzhen prodelyvat' svoj fokus s yadovitymi kustami kazhduyu noch'... I voobshche, ostorozhnost' eshche nikogda nikomu ne vredila. Tak chto iz odnogo ogromnogo "voron'ego gnezda" iz perin i odeyal my bystren'ko soorudili dva pomen'she. Nyrnuv v odno iz nih, ya ponyal, chto zhizn' eshche prekrasnee, chem mne kazalos' do sih por. I vse-taki prezhde, chem zasnut', ya zadal SHurfu eshche odin vopros, poslednij na segodnya: - Skazhi, a otkuda ty vse eto uznal? - CHto imenno? - sonno peresprosil on. - Nu, vse, - rasteryanno ob®yasnil ya. - Pro Markulo, naprimer. Kak on priuchil Pureha k p'yanstvu, kak staryj Hurumha po ego milosti ne mog napisat' zaveshchanie, kak on nasylal na nas moi detskie strahi, i pro ostal'nye podvigi etogo geniya... I eshche ty govoril, chto uzhe sam sobiralsya otpravit'sya v bashnyu, poskol'ku ponyal, chto Urmago dolzhen byt' gde-to tam... - Greshnye Magistry, Maks, vse tak prosto! - zevnul on. - YA horoshen'ko rassprosil vseh obitatelej etogo doma, kak i sobiralsya s samogo nachala. Sravnil ih rasskazy, podumal, sdelal sootvetstvuyushchie vyvody... Mezhdu prochim, etot malen'kij starik po imeni Tuhta vsegda znal, chto Urmago i Uli ispol'zuyut bashnyu dlya vorozhby, i kstati, videl, kak oni podnimalis' tuda nakanune ego ischeznoveniya. Bylo by stranno, esli by ya ne sdelal sootvetstvuyushchie vyvody... A chto kasaetsya Markulo, kak ya uzhe skazal, on ochen' glup - i eto ne pustoe oskorblenie pobezhdennogo protivnika, a konstataciya fakta. |tot chelovek nikogda ne umel po-nastoyashchemu pryatat' koncy v vodu. Prosto ego rodstvenniki ne otlichayutsya analiticheskim umom, vot i vse... - Znaesh', ya dazhe ne eto imel v vidu, - vzdohnul ya. - Mne vot chto interesno: kak ty zastavil ih govorit' pravdu? - A, nu eto okazalos' eshche proshche, - otmahnulsya SHurf. - YA vyyasnil, chto mne dostatochno strogo smotret' v glaza svoemu sobesedniku, chtoby u togo propala ohota menya obmanyvat'... - Tak prosto? - izumilsya ya. Potom predstavil sebe, kak dolzhen vyglyadet' so storony "strogij" SHurf Lonli-Lokli i tiho rassmeyalsya. - Da uzh, voobshche-to rebyat mozhno ponyat'! - Kstati, prezhde ya ne znal o tom, chto mogu zastavit' lyudej govorit' pravdu, ne puskaya v hod ni magicheskie priemy, ni svoj avtoritet professional'nogo ubijcy, - udovletvorenno otmetil moj drug. - Tak chto mozhno skazat', ya dejstvitel'no ne bez pol'zy provel vremya v etom dome. Da i ty tozhe, naskol'ko ya ponimayu, - ne bez nekotoroj ironii dobavil on. - Da uzh, - vzdohnul ya. Lonli-Lokli ne otvetil. Kazhetsya, on uzhe spal, i ya s udovol'stviem posledoval ego primeru. A kogda ya prosnulsya, komnata byla naskvoz' pronizana solnechnymi luchami, v kotoryh plyasali tysyachi pylinok - horosho, chto SHurfa ne bylo v komnate, on by navernyaka vozmutilsya, uvidev, kak ih mnogo! YA podumal, chto on navernyaka otpravilsya na poslednij tur peregovorov s Kutykami i rasplylsya v schastlivoj ulybke, kogda ponyal, chto mne ne obyazatel'no vklyuchat'sya v etot process. Voobshche-to, kazhdyj chelovek vpolne horosh, esli pravil'no rasschitat' dozirovku - samye nevynosimye tipy mogut okazat'sya pochti dushkami, esli videt' ih odin raz v tri goda i ne dol'she tridcati sekund kryadu. Nado otdat' dolzhnoe Kutykam: oni okazalis' otnyud' ne takimi monstrami, kak mne kazalos' ponachalu, i vse zhe ya reshil, chto s menya hvatit. K moemu velichajshemu vostorgu, ser Lonli-Lokli priderzhivalsya takogo zhe mneniya. On poyavilsya chasa cherez dva i kak by mimohodom zametil, chto my neskol'ko zagostilis'. YA byl gotov brosit'sya emu na sheyu i zarydat' ot vostorga, chestnoe slovo! No v poslednij moment reshil, chto praktichnee budet zanyat'sya bagazhom: nashi nemnogochislennye veshchi kakim-to obrazom umudrilis' raspolztis' po vsemu domu. K moemu velichajshemu oblegcheniyu, Kutyki ne stali ustraivat' dramaticheskih scen proshchaniya. Oni ne vystroilis' vdol' dorogi, chtoby zalit' goryuchimi slezami nashi sapogi. Sobstvenno govorya, poproshchat'sya vyshla tol'ko Uli. Ee brat Urmago vse eshche valyalsya v posteli, prihodya v sebya posle daveshnego priklyucheniya. Babushka i staryj Tuhta nesli vahtu u ego izgolov'ya, otluchayas' tol'ko dlya togo, chtoby pomeshat' v kotle kakoe-nibud' ocherednoe lekarstvennoe zel'e. Terpkij zapah travyanyh otvarov medlenno raspolzalsya po vsemu dvoru. Otmorozhennye "kuzeny" molcha sideli nad svezhej mogiloj Pureha, kotorogo pohoronili pryamo vo dvore - v toj samoj yame, v kotoroj on nashel svoyu smert', rassudiv, ochevidno, chto ryt' eshche odnu takuyu zhe - durnaya rabota. Tugodum Aralo s nekotorym opozdaniem osoznal svoyu prichastnost' k gibeli rodstvennika i teper' tiho stradal, s takim ozhestochennym uporstvom, slovno pechal' byla fizicheskoj rabotoj, trebuyushchej dobrosovestnogo ispolneniya. A bosonogij "poet" Johtumapp, kak mne pokazalos', otnessya k proisshedshemu prosto i praktichno: on reshil, chto iz bespoleznoj mogily so vremenem mozhet vyjti neplohaya cvetochnaya klumba, i teper' meditiroval na ee krayu v ozhidanii pervyh zelenyh rostkov. ZHena i syn Markulo, ochevidno, nahodilis' pod "domashnim arestom" - po krajnej mere, ih bylo ne vidno i ne slyshno. CHto kasaetsya Tyynduka Rere, on vsecelo posvyatil sebya pochinke vorot... hotya, kakaya uzh tam pochinka, posle togo, kak SHurf ot nih pepla ne ostavil! Tak ili inache, no dyadya s golovoj ushel v rabotu. - Izvinite, chto ya odna vyshla vas provodit', - tiho skazala Uli. - U nas doma sejchas nevest' chto tvoritsya. Bol'shaya radost' srazu posle bol'shogo gorya... i eshche my nikak ne mozhem reshit', chto delat' s Markulo. Ne ubivat' zhe rodicha, v samom dele! A zhit' s nim pod odnoj kryshej... net uzh, hvatit! I potom, im prosto nechego skazat' vam na proshchanie, potomu chto... - ona vnezapno smushchenno umolkla, dazhe prikryla rot uzkoj ladoshkoj. - Mozhesh' ne krasnet', ledi Uli, ya i tak ponimayu, chto tvoim rodicham ne slishkom legko zastavit' sebya vdrug vzyat' i polyubit' menya, - pozhal plechami SHurf. - Nenavist' - ta zhe durnaya privychka, ot nee trudno bystro izbavit'sya. - Tvoya pravda, - kivnula ona. - Vot Urmago s radost'yu prishel by provodit' svoih spasitelej, no on poka ne mozhet. - Eshche chego, pust' lezhit smirno, p'et lekarstva i ne rypaetsya! - ehidno usmehnulsya ya. - Po vashim zakonam ego zhizn' teper' prinadlezhit mne, tak chto pust' berezhet ee kak sleduet, a to ya rasserzhus'! - Oj, a ved' i pravda! - s uzhasom prosheptala Uli. - A mne i v golovu ne prihodilo... - I ne nado, - usmehnulsya ya. - |to shutka, ledi. Prosto glupaya shutka. Hotya... Znaesh', a ved' u vas v dome zhivet chelovek, kotoromu etot zakon stoil svobody. Tvoj otec byl ne slishkom velikodushen s Tyyndukom. - YA kivnul v storonu uvlechennogo pochinkoj vorot dvoreckogo, kotoryj demonstrativno ne obrashchal vnimaniya na nash razgovor. - Mozhet byt' hot' Urmago voz'met s menya primer, i ne stanet slishkom ser'ezno otnosit'sya k glupym starym zakonam? - Ty predlagaesh' obmen? - tut zhe ozhivilas' Uli. - Ty ostavish' svobodnym Urmago, a za eto my dolzhny otpustit' Tyynduka? - Nikakih obmenov, - ustalo vzdohnul ya. - |to ne ul'timatum, ledi. Prosto ya dayu tebe povod nemnogo zadumat'sya. Mozhet byt' do tebya dojdet, chto zhizn' cheloveka ne mozhet prinadlezhat' drugomu - dazhe tomu, kto ee spas! Vo vsyakom sluchae, tak ne dolzhno byt'. A esli ne dojdet... chto zh, eto ne moya problema! - Odno udovol'stvie slushat' tvoi rassuzhdeniya o svobode, Maks, - flegmatichno skazal SHurf. YA tak i ne ponyal: to li on dejstvitel'no vyrazhal mne svoej voshishchenie, to li otkrovenno izdevalsya. - Tem ne menee, mne hotelos' by sidet' v nashem amobilere eshche do zakata, poetomu ya pozvolil sebe prervat' tvoyu rech'. Budem schitat', chto ty skazal dostatochno... Ostalos' reshit' eshche odin vopros, - on galantno poklonilsya Uli i sprosil: - nadeyus', vy ne budete vozrazhat', esli ya voz'mu s soboj to, chto polagayu svoej chast'yu nasledstva? Ee temnye glaza na mgnovenie snova stali vrazhdebnymi i nedoverchivymi, potom ona vzyala sebya v ruki i suho soglasilas': - Razumeetsya, ser SHurf, eto tvoe pravo. Vozmozhno, tebe ponadobitsya povozka, chtoby dostavit' imushchestvo k tomu mestu, gde vy ostavili svoj amobiler? YA rasporyazhus', no eto otnimet nekotoroe vremya... Uli derzhalas' s istinno korolevskim hladnokroviem, i vse zhe bylo sovershenno ochevidno, chto vopros moego druga okazalsya dlya nee ser'eznym udarom. Navernyaka ona uzhe privykla dumat' o nas kak o samyh blagorodnyh lyudyah vo vselennoj, a tut - na tebe, vse zakonchilos' delezhkoj dobra! - Spasibo za zabotu, no povozka bez nadobnosti, - nevozmutimo otkazalsya SHurf. - Moe imushchestvo i samo kak-nibud' doberetsya do amobilera. On obernulsya vglub' dvora i pozval: - Idi syuda, Drimarondo. Kak vidish', ya derzhu svoe slovo! Drimarondo vihrem vyletel iz-za ugla odnoj iz pristroek. YA ne uveren, chto ego lapy dejstvitel'no soprikasalis' s zemlej. Do sih por on kazalsya mne ne prosto govoryashchej sobakoj, no i ochen' razumnym sushchestvom - kuda razumnee, chem nekotorye dvunogie! No schast'e na neskol'ko minut prevratilo ego v obyknovennogo lohmatogo shchenka, vizzhashchego i skulyashchego ot vostorga, slovno on ne mog vygovorit' ni edinogo slova. Moj Druppi tozhe vyglyadel neopisuemo dovol'nym. Ochevidno, poka my v pote lica veli svoe lyubitel'skoe rassledovanie, eti dvoe uzhe uspeli rasplanirovat' svoyu budushchuyu schastlivuyu zhizn' v Eho na neskol'ko let vpered: kak oni budut hodit' drug u drugu v gosti, ezhednevno upletat' podkopchennye v aromatnom dymu okoroka i prochie milye gluposti. - Ty hochesh' zabrat' Drimarondo? - glaza Uli stali sovershenno kruglymi i takimi ogromnymi, teper' oni zanimali dobruyu polovinu ee lica, slovno ona byl geroinej yaponskogo komiksa "manga", a ne normal'noj zhivoj zhenshchinoj. - Slovo "hochesh'" v dannom sluchae ne sovsem umestno. No my s nim zaklyuchili svoego roda dogovor, - provorchal SHurf, nagrazhdaya vizzhashchego Drimarondo takim strogim vzglyadom, chto bud' ya na meste neschastnoj sobaki, delo vpolne moglo by zakonchit'sya pozornoj luzhej! No pes ne drognul: sejchas emu more bylo po koleno. - I eto vse, chto ty hochesh' zabrat'? - Uli usham svoim ne mogla poverit'. - Znaesh', ledi Uli, bylo by dovol'no stranno, esli by ya nachal vyvolakivat' iz pogreba sunduki s pridanym tvoej babushki, - pozhal plechami Lonli-Lokli. - Nu sama podumaj: zachem oni mne? Uli eshche dolgo rasteryanno smotrela nam vsled. Pered tem, kak svernut' v gustye zarosli kakih-to nizkoroslyh derev'ev, gusto pokrytyh melkimi zheltymi cvetami, ya obernulsya i pomahal ej rukoj. Ona nereshitel'no mahnula v otvet, razvernulas' i poshla v dom tverdoj pohodkoj polkovodca, kotoromu eshche predstoit nemalo srazhenij... - Kak ty reshilsya vzyat' sobaku? - veselo sprosil ya SHurfa. - Do sih por mne kazalos', chto tvoe zhilishche - ne sovsem podhodyashchee mesto dlya domashnih zhivotnyh. - Do sih por mne tozhe tak kazalos', - flegmatichno otvetil on. - A vot Hel'na vsegda hotela zavesti sobaku, no byla vynuzhdena smirit'sya s nekotorymi neudobstvami, svyazannymi s moim prisutstviem v dome. I kogda ya vstretil Drimarondo, ya reshil, chto eto moj edinstvennyj shans dostavit' ej radost', ne prichinyaya chrezmernogo ushcherba sobstvennym interesam. V konce koncov, s etim psom vsegda mozhno pogovorit' po dusham, prichem ne tol'ko vyskazat' emu svoi pretenzii, no i vyslushat' ego mnenie. K tomu zhe on zablagovremenno dal mne chestnoe slovo, chto nikogda ne budet zahodit' v moyu komnatu. - Da uzh, v Mire ne slishkom mnogo sobak, kotorye sposobny dat' chestnoe slovo! - rassmeyalsya ya. - A kogda vy s nim uspeli dogovorit'sya? - Vchera, kogda zhe eshche, - ob®yasnil Lonli-Lokli. - Nado otdat' dolzhnoe etomu psu: bol'shuyu chast' nuzhnoj mne informacii ya poluchil imenno ot nego. Da pochti vsyu, esli uzh govorit' otkrovenno: eti razini Kutyki ne tak uzh mnogo znali o tom, chto tvoritsya v ih sobstvennom dome... - on posmotrel na moyu izumlennuyu fizionomiyu i dobavil: - A chemu, sobstvenno, ty udivlyaesh'sya? Lyudi redko obrashchayut vnimanie na sobak. Poetomu Drimarondo prisutstvoval pochti pri vseh sobytiyah, kotorye menya interesovali. On sidel na poroge spal'ni umirayushchego Hurumhi, on pryatalsya v podvale, gde vorozhil Markulo, i voobshche, chego tol'ko on ne povidal! |tot pes nablyudatelen i lyubopyten, k tomu zhe v poslednee vremya on byl vynuzhden postoyanno sharit' po vsemu domu v poiskah pishchi... - Tak eto Drimarondo tebe vseh zalozhil? - voshitilsya ya. - I, nebos', ne prosto tak, a v obmen na immigraciyu v Soedinennoe Korolevstvo. Genial'no! - Otchasti ty prav, - nevozmutimo soglasilsya SHurf. - My s nim zaklyuchili svoego roda dzhentl'menskij dogovor. Drimarondo ochen' umen i ostorozhen. Poka on predpolagal, chto emu pridetsya i dal'she zhit' v etom dome, on delal vid, chto emu ne tak uzh mnogo izvestno. - A kak zhe tvoj strogij vzglyad? - s ulybkoj sprosil ya. - Vidish' li, u etogo psa est' odin ser'eznyj nedostatok: na nego pochti nevozmozhno iskrenne rasserdit'sya, - ob®yasnil on. Glavnyj geroj nashego dialoga vynyrnul iz gustyh zaroslej i tonom opytnogo diplomata obratilsya ko mne: - Maks, tvoj pes poprosil menya uznat', ne rasserdish'sya li ty, esli my vas nemnogo obgonim, a potom vernemsya? - Kogda eto ya na nego serdilsya? - rassmeyalsya ya. - Tol'ko smotrite ne zabludites' v etom lesu: men'she vsego na svete mne hochetsya brat'sya za eshche odno rassledovanie. - A potom skazal SHurfu: - Komu dejstvitel'no povezlo, tak eto Druppi. Teper' u nego poyavilsya lichnyj perevodchik! K tomu mestu, gde byl spryatan nash amobiler, my dobralis' zadolgo do zakata. Tam nas ozhidal eshche odin syurpriz - ya zdorovo nadeyalsya, chto on budet poslednim na segodnya. Za vremya nashego otsutstviya amobiler SHurfa prevratilsya v svoego roda fundament ogromnogo ptich'ego gnezda. Sobstvenno govorya, neschastnaya mashina byla poprostu pogrebena pod grudoj vetok, kamnej i suhoj travy. V gnezde sidela ego hozyajka: bol'shaya ptica s orlinym klyuvom, opereniem nasyshchennogo ul'tramarinovogo cveta i blestyashchimi oranzhevymi glazami, serditymi i nemnogo ispugannymi. Vmesto togo, chtoby vezhlivo pozdorovat'sya, krylataya ekspropriatorsha zashipela na nas kak zmeya i ugrozhayushche zahlopala kryl'yami. - Mamochka! Sinyaya ptica! - rasteryanno voskliknul ya, nevol'no otstupaya na shag ot gnezda. Eshche nemnogo, i ya mog by zakatit' nebol'shuyu, no effektnuyu isteriku: samaya nastoyashchaya "Sinyaya Ptica", zhivaya i serditaya, kto by mog podumat'! SHurf ne ponyal prichinu moih burnyh emocij: Meterlinka ya emu iz SHCHeli mezhdu Mirami poka ne izvlekal. - |to i est' ptica syjsu, Maks - spokojno skazal on. - Ty ih nikogda prezhde ne videl? Vprochem, eto neudivitel'no: oni predpochitayut zhit' v bezlyudnyh mestah. - |to zametno, - kivnul ya. - Gorodskaya ptica nikogda ne pozvolila by sebe roskosh' svit' gnezdo v chuzhom amobilere... CHto delat'-to budem? - Nichego, - SHurf pozhal plechami. - Esli by u nas byl tol'ko odin amobiler, nam, razumeetsya, prishlos' by ee prognat', chto bylo by ves'ma priskorbno. No poskol'ku my predusmotritel'no zapaslis' eshche odnim... - Ty reshil podarit' etoj ptice svoj amobiler? - ya ulybalsya do ushej. - Na dobruyu pamyat'? - A pochemu net? - bezmyatezhno sprosil moj drug. - Esli ty pomnish', u menya s samogo nachala bylo predchuvstvie, chto nam ponadobitsya zapasnoe transportnoe sredstvo. I ya iskrenne rad, chto prichina okazalas' nastol'ko bezobidnoj. YA poslushno vytryahnul iz prigorshni svoj amobiler. Bednyaga Drimarondo ot neozhidannosti pripal k zemle, zakryv mordu perednimi lapami. Druppi smotrel na nego snishoditel'no, kak stolichnyj zhitel' na provinciala. - Ne bojsya, druzhok, - skazal ya sobake. - Esli uzh ty reshil perebrat'sya v Eho, tebe pridetsya privyknut' k chudesam. - Nichego, vezhlivo otkliknulsya pes. - YA bystro ko vsemu privykayu. My uezzhali pod torzhestvuyushchie kriki "sinej pticy". Kazhetsya, ona vser'ez reshila, chto ej udalos' nas napugat'. - Poslushaj, druzhishche, - sprosil ya SHurfa nezadolgo do okonchaniya nashego puteshestviya, - ya vot vse dumayu: pochemu vse-taki ty vytashchil menya v etu poezdku? Esli u tebya bylo predchuvstvie, chto bez menya v etom dele ne obojtis', to ono tebya, navernoe, vse-taki obmanulo. Naskol'ko ya mogu sudit', ty by otlichno spravilsya i bez moej pomoshchi. K tomu momentu, kogda my s Urmago vyvalilis' iz bashni, ty uzhe znal, gde ego sleduet iskat', i ya ni na minutu ne somnevayus', chto nashel by... YA, konechno, luchshij voznica v Soedinennom Korolevstve, no nash shef utverzhdal, chto ty vpolne mog by dobrat'sya tuda Temnym Putem - raz, i vse! Na koj ya tebe sdalsya? - A tebe ne prihodilo v golovu, chto ya prosto predpochitayu puteshestvovat' v horoshej kompanii? - nevozmutimo sprosil on, otryvayas' ot ocherednoj knigi. - K tomu zhe, kak ya uzhe neodnokratno govoril, ty neskol'ko zasidelsya v Eho... 1 Podrobnee ob etom epohal'nom sobytii rasskazyvaetsya v "Volonterah vechnosti" 2 O puteshestvii v Gugland rasskazyvaetsya v povesti "Guglandskie topi" ("Vlast' nesbyvshegosya"). 3 Sm. povest' "Puteshestvie v Kettari" ("Labirint") 4 Ob el'fah SHimuredskogo lesa sm. "Dorot, povelitel' Manuhov", "Vershitel'" 5 Sm. "Sladkie grezy Gravvi", "Navazhdeniya" 6 Sm. povest' "Temnye vassaly Glenke Tavala" ("Vershitel'") 7 Sm. "Guglandskie topi" ("Vlast' nesbyvshegosya") 8 Sm. "Kamera 5-hoh-au", "Labirint" 9 Sm. "Dorot, povelitel' manuhov" ("Vershitel'") 10 Ob utrate Iskry podrobno rasskazyvaetsya v sbornike "Labirint". 11 Ob etom epizode sm. "Puteshestvie v Kettari", "Labirint". 12 Zdes' rech' idet ob Ugurbado - sm. "Vozvrashchenie Ugurbado", "Vlast' nesbyvshegosya". 13 Ob etom proisshestvii sm. "Zelenye vody Ishmy", "Navazhdeniya".

    23. KNIGA OGNENNYH STRANIC

V Eho ne prinyato prazdnovat' dni rozhdeniya. CHestno govorya, ya voobshche ne uveren, chto nekotorye moi kollegi dayut sebe trud pomnit', v kakoj imenno po schetu den' goda oni vpervye voshitili Vselennuyu svoim ispugannym revom. Do sih por tol'ko ser Melifaro doveritel'no soobshchil mne, chto imel chest' rodit'sya na sleduyushchij den' posle prinyatiya Kodeksa Hrembera - to est', v pervyj den' |pohi Kodeksa. Vprochem, ya ni razu ne zametil, chtoby v etot den' kto-nibud' taskal Dnevnoe Lico gospodina Pochtennejshego Nachal'nika za ushi, ili vodruzhal na ego stol imeninnyj pirog s dobroj sotnej svechej. Mne nravilsya takoj podhod k delu: poka ya byl molod, glup i ohoch do prazdnikov, moi sobstvennye dni rozhdeniya vsegda povergali menya v zhestochajshuyu depressiyu, vne zavisimosti ot kachestva provedeniya etogo otvetstvennogo meropriyatiya i kolichestva uchastnikov. Veselilsya ya v kompanii soroka veselyh priyatelej, ili pil deshevoe vino v pod®ezde s maloznakomym ugryumym tipom - kakaya raznica! "Pozdravlyayu, teper' ty eshche na odin shag blizhe k smerti, dorogusha!" - nasmeshlivo govoril mne malopriyatnyj, no mudryj tip, kotoryj s nezapamyatnyh vremen snimaet ugol na okraine moego soznaniya, i vsegda okazyvaetsya prav - skol'ko ya sebya pomnyu. V konce koncov, ya prosto perestal otmechat' dni rozhdeniya. CHerez neskol'ko let ya dazhe nauchilsya o nih vspominat'. Posle togo, kak ya pokinul gorod, dobraya sotnya zhitelej kotorogo derzhala v pamyati siyu znamenatel'nuyu datu, i v moem dome perestali razdavat'sya pozdravitel'nye telefonnye zvonki, nastojchivye, kak myaukan'e golodnoe koshki, problema okonchatel'no prekratila svoe sushchestvovanie. Pravda, ostavalsya eshche Novyj god, no i s etim ya spravilsya, v ocherednoj raz smeniv mesto zhitel'stva. Sleduet otdat' dolzhnoe sile tradicii: dlya togo, chtoby otdelat'sya ot novogodnih vecherinok, mne prishlos' perebrat'sya ne v drugoj gorod, a v inoj mir. Da, konechno, Poslednij Den' goda sushchestvuet i zdes', no nikto ne schitaet etot den' prazdnikom - razve chto svoeobraznoj tochkoj otscheta, dnem, k nachalu kotorogo vse dela dolzhny byt' privedeny v poryadok. Dumayu, eta tradiciya byla pridumana special'no dlya lentyaev vrode menya, kotorye obozhayut otkladyvat' svoi dela na nekoe neopredelennoe "zavtra", kotoroe, kak oni v glubine dushi nadeyutsya, nikogda ne nastupit. Poslednij Den' goda i est' eto samoe "zavtra", kotoroe vse-taki nastupaet, poetomu nam ponevole prihoditsya "podbirat' poly svoego loohi, chtoby ne spotknut'sya" - po metkomu vyrazheniyu sera Dzhuffina Halli. Vse eto ya rasskazyvayu, chtoby stalo ponyatno: u nas, v Eho, ne pridayut bol'shogo znacheniya otschetu vremeni. Zdes' ne prinyato otmechat' ni dni rozhdeniya, ni prochie yubilei, i voobshche horoshee nastroenie schitaetsya dostatochnym osnovaniem dlya malen'kogo lichnogo prazdnika, tak chto zachem zrya iskat' kakoj-nibud' durackij povod? Imenno poetomu ya byl gluboko shokirovan, kogda odnazhdy vecherom ser Dzhuffin Halli zadumchivo soobshchil mne, chto segodnya ispolnilos' rovno shest' let s teh por, kak ya vpervye popal v Eho. - Rovno poldyuzhiny! - veselo skazal on. - Mozhno skazat', yubilej... - Vy chto, schitali? - ne verya svoim usham sprosil ya. - Ne to chtoby schital. Prosto u menya horoshaya pamyat' na daty, kak u vsyakogo cheloveka, vynuzhdennogo regulyarno sostavlyat' otchety, - usmehnulsya moj shef. - Da ne hmur'sya ty tak, - nasmeshlivo dobavil on, - mozhno podumat', budto ya nastupil na tvoyu lyubimuyu mozol'! - Imenno eto vy i sdelali, - provorchal ya. - |to ved' chto-to vrode dnya rozhdeniya, a ya nadeyalsya, chto s dnyami rozhdeniya pokoncheno raz i navsegda. - Moj staryj uchitel' Mahi ne raz govoril tebe, chto nadezhda - glupoe chuvstvo, - usmehnulsya Dzhuffin. - A ty do sih por vse na chto-to nadeesh'sya! No tut tebe krupno ne povezlo, moj bednyj ser Maks: ya schitayu svoim grazhdanskim dolgom regulyarno razbivat' tvoi mnogochislennye nadezhdy, a posemu... - Tol'ko ne govorite, chto vy ispekli mne pirog i votknuli tuda poldyuzhiny svechej! - fyrknul ya. - |togo ya tochno ne perezhivu! - Nu chto ty, mal'chik! Vo-pervyh, ne takoj uzh ya zlodej, a vo-vtoryh, iskusstvo pech' pirogi nikogda ne bylo moim sil'nym mestom, - on pokinul kreslo, potyanulsya do hrusta v sustavah i neozhidanno ob®yavil: - Nu ee k Temnym Magistram, etu greshnuyu sluzhbu! Poshli pouzhinaem v kakom-nibud' slavnom mestechke, na tvoj vybor. Priznat'sya, u menya uzhe let chetyresta ne bylo reshitel'no nikakoj vozmozhnosti pochuvstvovat' sebya sentimental'nym starym oslom! - A chetyresta let nazad vy sebya takovym chuvstvovali? - ya reshil, chto pojmal shefa na slove. - S izvestnoj regulyarnost'yu. No togda mne nedostavalo mudrosti, chtoby poluchit' udovol'stvie ot etogo chuvstva, - nevozmutimo soobshchil Dzhuffin. - A tut takoj shans! CHto kasaetsya menya, ya tozhe reshil ne upuskat' svoego shansa. Vospol'zovalsya privilegirovannym polozheniem "imeninnika" i zatashchil svoego shefa v "Trehroguyu lunu". Do sih por predpolagalos', chto vynudit' sera Dzhuffina Halli pouzhinat' gde-libo, krome "Obzhory Bunby" sovershenno nevozmozhno, poetomu v glubine dushi ya zdorovo rasschityval na nebol'shoj pamyatnik u vhoda v oschastlivlennoe nami zavedenie. Do novoluniya ostavalos' eshche neskol'ko dnej, a eto oznachalo, chto nikakih poeticheskih turnirov tam segodnya ne namechaetsya. V takie dni "Trehrogaya luna" stanovitsya ochen' tihoj i odnoj iz samyh milyh zabegalovok stolicy: poety tam vse ravno sobirayutsya, chto pridaet "Trehrogoj lune" ni s chem ne sravnimoe ocharovanie literaturnogo salona, no stihov oni ne chitayut, chto provociruet posetitelej na netoroplivuyu boltovnyu ni o chem, vkusnuyu, kak "lunnyj tang" - gordost' mestnogo shef-povara. Kogda-to chut' li ne vsya moya zhizn' sostoyala iz etoj greshnoj boltovni, no teper' ee bez preuvelichenij mozhno bylo nazvat' redkoj roskosh'yu, svoego roda prazdnichnym delikatesom. - A s chego eto vas probilo na prazdnovanie yubileev? - podozritel'no sprosil ya svoego nepredskazuemogo shefa, kak tol'ko my opredelilis' s zakazom. - Skol'ko zdes' zhivu i chto-to ni razu ne zametil, chtoby kto-to otmechal kakie-nibud' "znamenatel'nye daty"! - Ty ne prinimaesh' vo vnimanie, chto ya vot uzhe neskol'ko let izuchayu obychai tvoej rodiny, - usmehnulsya Dzhuffin. - I u menya hvatilo nablyudatel'nosti, chtoby zametit', chto u vas eto prinyato. - A u vas, chasom ne hvatilo nablyudatel'nosti zametit', chto u menya lichno eto sovershenno ne prinyato? - ya uzhe ponyal, chto mne ne udastsya kazat'sya nedovol'nym, i poetomu vygovoril etu frazu s nesootvetstvuyushchej tekstu rastrogannoj ulybkoj. - Razumeetsya, hvatilo, - nevozmutimo vozrazil shef. - Esli by ty lyubil takogo roda prazdniki, ya by sdelal vse vozmozhnoe, chtoby otbit' u tebya k nim ohotu. No poskol'ku ty ih aktivno ne lyubish' - chto zh, znachit ya prosto obyazan naglyadno dokazat' tebe, chto vse ne tak strashno. Sobstvenno govorya, aktivnoe nepriyatie lyuboj tradicii stol' zhe ochevidnaya glupost', kak i priverzhennost' ej. Vernoe reshenie vsegda nahoditsya mezhdu "da" i "net", ty i sam znaesh'! - |to pravda, - neohotno soglasilsya ya. Sobstvenno govorya, v glubine dushi ya i sam vsegda schital, chto moe demonstrativnoe gordelivoe nevnimanie k prazdnikam - takaya zhe glupost', kak naivnyj shchenyachij vostorg moih prezhnih druzej po povodu priblizhayushchegosya Novogo goda... - A pochemu, sobstvenno, stol' neodobritel'noe otnoshenie k yubileyam? - s lyubopytstvom sprosil menya Dzhuffin. - Glupost', konechno, ne sporyu. No na fone prochih chelovecheskih razvlechenij - vpolne bezobidnaya... - Bezobidnaya, navernoe, - neohotno soglasilsya ya. - Prosto u menya i bez vseh etih prazdnikov vsegda bylo ochen' ostroe chuvstvo, chto vremeni slishkom malo. YA zhe vam govoril, skol'ko v moem mire zhivut lyudi? - Let sem'desyat, - kivnul Dzhuffin. - Dejstvitel'no ochen' malo. Takoe oshchushchenie, chto sud'ba zlonamerenno lishila tvoih sootechestvennikov edinstvennogo shansa hot' nemnogo poumnet': opyta. - Vot-vot, - soglasilsya ya. - Menya vse vremya gryzlo bespokojstvo: slishkom malo vremeni! Nastol'ko malo, chto ne imeet smysla rypat'sya: vse ravno nichego ne uspeesh'! A lyuboj yubilej, ili, skazhem, Novyj god - lishnee napominanie o tom, kak malo tebe ostalos'. CHem ne povod dlya depressii?! - Da, znakomaya pesnya, - neveselo usmehnulsya Dzhuffin. - Mozhesh' sebe predstavit': ya ne raz slyshal ee i v etom Mire. YA udivlenno podnyal brovi. - Kak eto? Zdes' zhe lyudi trista let zhivut, kak minimum! A mnogie, naskol'ko ya znayu - ladno, ne budem pokazyvat' pal'cem! - gorazdo dol'she, - ya lukavo pokosilsya na svoego shefa i dobavil: - Esli razobrat'sya, my imeem delo s velichajshej nespravedlivost'yu! My tut zhrem otvedennoe nam vremya stolovymi lozhkami v to vremya, kak moi bednye sootechestvenniki umirayut "ne uspev prijti v soznanie" - po metkomu vyrazheniyu odnogo iz nih. - CHelovecheskaya zhizn' - eto voobshche odna sploshnaya nepreryvnaya nespravedlivost', - holodno zametil on. - V kakom by Mire ty ne rodilsya, mozhesh' byt' uveren: nespravedlivostej na tvoj vek hvatit, bylo by zhelanie ih vyiskivat'! I chto s togo? Da, trista let - eto dejstvitel'no neskol'ko bol'she, chem sem'desyat. S drugoj storony, sem'desyat - gorazdo bol'she, chem god. Znaesh', skol'ko zhivut muhi? I, naskol'ko mne izvestno, eshche ni odna muha ne vpala v depressiyu... - Tak to muhi, - vzdohnul ya. - Ne dumayu, chto muham voobshche svojstvenno vpadat' v depressiyu... - Vyhodit, lyudyam est', chemu u nih pouchit'sya, - nevozmutimo zaklyuchil Dzhuffin. - A ya i uchus' pomalen'ku, - ulybnulsya ya. - Nikakih depressij, dazhe schastlivaya lichnaya zhizn' menya do sih por ne podkosila! Vprochem, esli u vas na primete est' kakaya-nibud' osobo mudraya muha s pedagogicheskimi talantami, mozhete menya ej predstavit'. - Odin - nol' v tvoyu pol'zu, - s udovol'stviem priznal Dzhuffin, podnimaya ruki vverh, kak neschastnaya zhertva policii v amerikanskom boevike. - I s chego eto menya poneslo chitat' tebe propovedi? Ty u nas uzhe davno takoj vzroslyj, chto strashno delaetsya! - Mne samomu strashno delaetsya, - pozhalovalsya ya. - Znaete, ya ved' kogda uslyshal, skol'ko vy tut zhivete, reshil, chto teper' eshche dolgo budu ostavat'sya do neprilichiya molodym. A nedavno prismotrelsya k svoemu otrazheniyu v zerkale - i na tebe! Kakie-to durackie vysokoparnye skladki u rta, kakaya-to skorbnaya morshchina na lbu... Takoj stal solidnyj dyadechka, vsego za neskol'ko let! A ved' mne dolgo udavalos' vyglyadet' kak mal'chishka. Moi rovesniki ot zavisti kisli! - Prosto smotris' porezhe v zerkalo, - pozhal plechami Dzhuffin. - A eshche luchshe - voobshche ne smotris', poka ne nauchish'sya byt' starym, ili molodym po svoemu vyboru, tol'ko i vsego! - Ser Kofa ponemnogu uchit menya menyat' vneshnost', no eta nauka daetsya mne s trudom, - priznalsya ya. - YA imeyu v vidu drugoe, - pokachal golovoj Dzhuffin. - Nash Kofa - velikij master nedolgovechnyh illyuzij. On mozhet kazat'sya molodym, ili starym, tolstym, ili hudym, muzhchinoj, ili zhenshchinoj, no pri etom on ostaetsya pozhilym chelovekom s bol'shim zhiznennym opytom za spinoj. Kofa - vsegda Kofa, v kakie by maski on ne ryadilsya. A ya govoryu o vozmozhnosti vybrat' sebe vozrast, kotoryj v nastoyashchij moment kazhetsya tebe naibolee udobnym, i pogruzit'sya v nego - do teh por, poka tebe ne pokazhetsya, chto prishlo vremya stat' drugim. Ty ved' videl nashu Sotofu? Pomnish', kak ona vyglyadit na Temnoj Storone i kak - u sebya v kabinete? YA kivnul, s udovol'stviem vspominaya glubochajshij esteticheskij shok, kotoryj ispytal, kogda na moih glazah puhlen'kaya sedaya starushka prevratilas' v neveroyatnuyu, oslepitel'nuyu yunuyu krasavicu. - Nu vot, mozhesh' mne poverit': ee samochuvstvie tozhe pri etom menyaetsya, - dobil menya Dzhuffin. - CHto kasaetsya zdorov'ya - s etim u nee vsegda v poryadke, no molodaya Sotofa obladaet vspyl'chivym harakterom i otkrytym serdcem, a pozhilaya - spokojstviem, vneshnim dobrodushiem i nekotoroj zamknutost'yu. Sobstvenno govorya, otlichij kuda bol'she, ya privel v kachestve primera samye ochevidnye. |to ochen' pohozhe na te peremeny, kotorye proishodyat vo vneshnosti i haraktere vse togo zhe sera Kofy, kogda on pokidaet Eho. S toj tol'ko raznicej, chto Kofa nichego ne mozhet s etim podelat', a Sotofa rukovodstvuetsya to soobrazheniyami neobhodimosti, to siyuminutnym kaprizom - po vsyakomu byvaet... - Oh, kak vse slozhno ustroeno! - delano prostonal ya, demonstrativno hvatayas' za golovu. - Dazhe slozhnee, chem tebe kazhetsya, mozhesh' mne poverit'! - ulybnulsya Dzhuffin. - A vy? - ostorozhno sprosil ya. - Vy tozhe vyglyadite takim obrazom tol'ko potomu, chto vam tak udobnee? - Ty imeesh' v vidu: vyglyazhu kak staraya razvalina? - rashohotalsya Dzhuffin. On zdorovo preuvelichival, konechno: kakaya uzh tam "razvalina"! YA dazhe ne dal sebe truda vozrazhat', tol'ko ukoriznenno pozhal plechami: i tak vse yasno! - Mog by i otvesit' paru komplimentov ustalomu stariku! - rashohotalsya Dzhuffin. - YA tak staratel'no na nih naprashivalsya! Nichego, ser Maks, vozmozhno, kogda-nibud' i ty budesh' s udovol'stviem pryatat' svoyu nahal'nuyu mal'chisheskuyu rozhu pod surovymi sedymi brovyami... Esli dozhivesh', konechno! - ehidno dobavil on. - A poka moj tebe sovet: ne otvlekajsya na pustyaki, porezhe smotris' v zerkalo, i vse budet putem. - Togda ya perestanu brit'sya, - prigrozil ya. - CHerez paru let u menya budet boroda, kak u generala Bubuty. Predstavlyaete, kakim ya budu dushkoj? - Sobstvenno govorya, menya vsegda udivlyalo, chto ty ne pol'zuesh'sya uslugami ciryul'nikov, - zametil Dzhuffin. - Ili ty do sih por ne podozrevaesh' ob ih sushchestvovanii? - Podozrevayu, - usmehnulsya ya. - No ne bolee togo! SHef izumlenno pokachal golovoj i ne polenilsya prochest' mne podrobnuyu lekciyu o razvitoj sfere bytovyh uslug v stolice Soedinennogo Korolevstva. Glavnym vyvodom, kotoryj mne predlagalos' sdelat', byla revolyucionnaya, na moj vkus, ideya, chto etimi samymi uslugami mozhno pol'zovat'sya. Priznat'sya, eto do sih por mne v golovu ne prihodilo... Odnim slovom, o vremeni, smerti i prazdnikah my bol'she ne govorili. Prosto trepalis' o pustyakah. Inogda mne prihodilos' otvlekat'sya ot boltovni i zdorovat'sya s nekotorymi posetitelyami - s uma sojti mozhno, okazyvaetsya, ya sam ne zametil, kak umudrilsya obzavestis' takoj kuchej priyatelej v etom slavnom mestechke! Slovom, kak by ya tam ne vypendrivalsya so svoimi "deklaraciyami nezavisimosti ot pamyatnyh dat", a vecher poluchilsya ochen' milyj. Imenno o takih vecherah ya mechtal kogda-to v yunosti i vot - domechtalsya... V dovershenie ko vsemu, shef zayavil, chto ya omerzitel'no vyglyazhu, i para dnej Svobody ot zabot pojdet mne na pol'zu. YA otkryl rot, potryasennyj takim velikodushiem, da tak s otkrytym rtom i otpravilsya domoj. Dobravshis' do svoego zhilishcha, ya uselsya v gostinoj i prinyalsya sostavlyat' grandioznye plany na vnezapnyj uik-end. V poslednee vremya ya i doma-to nocheval redko - posle nashego s SHurfom puteshestviya v Grafstvo Hotta mstitel'nyj ser Dzhuffin pripahal menya stol' osnovatel'no, chto inogda mne nachinalo kazat'sya, chto vsyacheskie melkie zlodejstva sovershayutsya v Eho po ego lichnomu porucheniyu, i tol'ko dlya togo, chtoby ne dat' mne perevesti duh. Neudivitel'no, chto sdelav paru glotkov sladkogo vozduha svobody, ya rasteryalsya i nikak ne mog reshit': chego, sobstvenno govorya, mne hochetsya. Eshche paru dnej nazad ya by nepremenno sdelal vyvod, chto hochetsya tol'ko odnogo: spat', no segodnya ya nakonec-to umudrilsya vyspat'sya, poetomu dusha prosila chego-nibud' bolee ekzoticheskogo. Sleduyushchim punktom programmy, razumeetsya, dolzhna byla stat' lichnaya zhizn'. No s lichnoj zhizn'yu sledovalo povremenit' po krajnej mere do zavtra: tol'ko segodnya utrom ledi Melamori pokinula menya s tverdym namereniem vo chto by to ni stalo perenochevat' doma. Bol'she vsego na svete ona boyalas', chto nash golovokruzhitel'nyj roman kogda-nibud' prevratitsya v obyknovennuyu schastlivuyu zhizn' vdvoem. Nichego strashnogo, konechno, no u moej prekrasnoj ledi allergiya na vse "obyknovennoe", dazhe na schastlivuyu zhizn'. U menya, vprochem, tozhe, poetomu ya reshil ne vlamyvat'sya v ee dom, s nastojchivost'yu melkogo kommivoyazhera predlagaya sebya, lyubimogo. Hotelos', konechno, no ya byl vpolne sposoben povremenit' do utra. Vperedi byla pochti vechnost', celyh dva dnya blazhennogo bezdel'ya! Stydno priznat'sya, no nichego original'nogo ya tak i ne pridumal, a posemu prosto otpravilsya pogulyat' s Druppi. Moj pes byl sovershenno schastliv, a ya voobshche ne durak pobrodit' peshkom po nochnomu gorodu, poetomu progulka zatyanulas' nadolgo - chut' li ne zapolnoch'. A vernuvshis' domoj, ya zastal v svoej gostinoj Maloe Tajnoe Sysknoe vojsko, pochti v polnom sostave: strashnyj son ugolovnika, da i tol'ko! Otsutstvovali, sobstvenno govorya, tol'ko Dzhuffin i ser Kofa Joh. Ono i ponyatno: shef na menya uzhe nasmotrelsya, a Kofa prosto ne mog brosit' na proizvol sud'by ves' gorod - radi kakoj-to durackoj vecherinki, na kotoroj sovershenno nechego vynyuhivat', poskol'ku o kom, o kom, a uzh o nas etomu hitrecu davnym-davno izvestno kuda bol'she, chem nam samim, ya polagayu... Vse-taki, on chelovek staroj shkoly! Melifaro udobno ustroilsya v centre stola. On sidel tam, skrestiv nogi po-turecki, i otchayanno borolsya s kakoj-to zapechatannoj surguchom butylochkoj. Na menya on ponachalu ne obratil nikakogo vnimaniya - u etogo parnya voobshche ochen' svoeobraznaya manera hodit' v gosti. A kogda vse-taki obratil, vozdel glaza k potolku i tonom muchenika zayavil: "nikuda ot tebya ne denesh'sya, Nochnoj Koshmar!" Luukfi Penc na sej raz ne stal vstrechat' menya vostorzhennym voplem: "O, i ser Maks tut, kakaya neozhidannost'!" - no bylo zametno, chto on priyatno udivlen moim prihodom. Polagayu, on opyat' zabyl, chto eto - moj dom, a ne sluchajno vybrannyj traktir. Numminorih tut zhe prinyalsya terebit' Druppi, cherez minutu eti dvoe uzhe nosilis' drug za drugom po vsemu domu, i ya by ne vzyalsya opredelit', ch'ya deyatel'nost' byla bolee razrushitel'noj. Vprochem, ya uveren, chto Numminorih, kak "car' prirody" vse-taki prevzoshel svoego brata po razumu v iskusstve perevorachivaniya mebeli. Ser SHurf udobno ustroilsya v svoem lyubimom kresle s kruzhkoj v rukah - edinstvennyj chelovek, kotoryj udosuzhilsya so mnoj pozdorovat'sya! Vprochem, on sdelal eto stol' torzhestvenno, chto mne vpolne hvatilo. Melamori tozhe byla tut, sidela, kak ni v chem ne byvalo, raskachivayas' v kresle-kachalke, nedavno sdelannom stolichnymi umel'cami po moemu zakazu - ya s detstva mechtal o takom i ne smog smirit'sya s tem faktom, chto v etom mire do izobreteniya kresla-kachalki poka nikto ne dodumalsya! Ona lukavo posmotrela na menya - ochevidno, chtoby ya ne somnevalsya, chto eta vecherinka ee ruk delo - i prodolzhila o chem-to sheptat'sya s Kekki. Hotel by ya znat', o chem mozhno sheptat'sya v mire, gde dlya sekretnyh razgovorov sushchestvuet Bezmolvnaya rech'?! Prislushavshis', ya ponyal, chto baryshni razvlekayutsya svezhimi anekdotami pro generala Bubutu - nastol'ko neprilichnymi, chto ya ne reshayus' ih procitirovat'. Neudivitel'no, chto oni sheptalis'! - |to chto, soveshchanie? - veselo sprosil ya. - Net, Maks, eto prosto vecherinka, - sovershenno ser'ezno vozrazil SHurf. - Dlya soveshchanij sushchestvuet Zal Obshchej Raboty v Dome u Mosta... - Spasibo, chto skazal, teper' budu znat', chem soveshchanie otlichaetsya ot vecherinki, - ulybnulsya ya. - Ochen' vazhno pravil'no vybrat' mesto! - I vremya, - neozhidanno vmeshalsya Luukfi, zastenchivo ulybayas'. - S utra, naprimer, vecherinku ne ustroish', kak ni starajsya. - Pochemu zhe? - vozrazil ya. - Esli ne spat' vsyu noch', to zaprosto! Tut zhe zavyazalas' obstoyatel'naya diskussiya na etu temu. YA ot uchastiya v dispute uklonilsya. Zalez s nogami v kreslo, zadumchivo vertel v rukah kruzhku, napolovinu napolnennuyu kakim-to aromatnym zel'em, i s udovol'stviem slushal boltovnyu svoih druzej. Umilyalsya, odnim slovom. - Kakoj-to ty segodnya molchalivyj, - udivlenno zametil Melifaro. - Sglazili tebya, chto li? - Otstan', - dobrodushno otmahnulsya ya. - Ne meshaj mne vas lyubit'! - Uvazhitel'naya prichina, chtoby ostavit' tebya v pokoe, - ser'ezno soglasilsya on. - Nas i po otdel'nosti-to lyubit' dovol'no slozhno, a uzh vseh vmeste... I kak tebe udaetsya? - Belaya magiya tysyacha trista pyatnadcatoj stupeni, - usmehnulsya ya. - I nikakih problem! - Nu, esli tysyacha trista pyatnadcatoj, togda ladno, - fyrknul on. Takie improvizirovannye kamernye vecherinki uzhe davno stali svoego roda tradiciej. Zahvatchiki poyavlyalis' na moej territorii ne rezhe, chem raz v dyuzhinu dnej, a to i chashche. Neosvoennye prostranstva Mohnatogo Doma kazalis' moim kollegam ih zakonnymi vladeniyami: kogda dom prinadlezhit cheloveku vrode menya, sovershenno lishennomu chuvstva sobstvennosti, lyuboj gost' chuvstvuet sebya ego hozyainom. Bol'shuyu chast' vecherinok ya vovse ne pochtil svoim prisutstviem, poskol'ku po nocham mne po-prezhnemu prihodilos' dezhurit' v Dome u Mosta. No mne ochen' nravilos' znat', chto v moej gostinoj vse vremya okolachivaetsya kto-to iz kolleg: bez etih lyudej i ih strannyh chudes moya zhizn' byla by poshloj neudavshejsya shutkoj - v lyubom iz mirov! K tomu zhe trehetazhnyj dom vygodno otlichaetsya ot odnokomnatnoj kvartiry: esli ty ustal i hochesh' spat', k tvoim uslugam pochti celaya Vselennaya, do kraev zapolnennaya odeyalami i odinochestvom... Vprochem, cherez chas moi kollegi stali postepenno rastvoryat'sya v oranzhevom tumane ulichnyh fonarej. Poslednej uehala Melamori. Sobstvenno govorya, ya sam otvez ee domoj: moya prekrasnaya ledi reshila, chto eto budet uzhasno romantichno. U menya na sej schet imelos' inoe mnenie, no kogda za nej zakrylas' tyazhelaya paradnaya dver' ee doma, i ya oshchutil na svoih gubah gor'kovatyj privkus nezhnoj besprichinnoj pechali, ya byl vynuzhden soglasit'sya: dejstvitel'no chertovski romantichno! Pro sebya ya uzhe ne raz nazyval ee poetom-praktikom: Melamori za vsyu svoyu zhizn' ne zarifmovala i dvuh strochek, no ej eto i ne trebovalos', ona operirovala ne rifmami, a postupkami, sozdavaya svoi mimoletnye shedevry ne iz slov, a iz nenadezhnoj tkani real'nosti. YA ostavil amobiler u ee doma i vernulsya domoj peshkom. Pervaya odinokaya progulka za mnogo-mnogo dnej - vylazki v obshchestve Druppi ne v schet, kakoe uzh tam odinochestvo: etot pes ne tol'ko ponimal kazhdoe moe slovo, no i v moem peremenchivom nastroenii razbiralsya ne huzhe samogo sera Dzhuffina! Tol'ko sejchas ya ponyal, kak mne ne hvatalo bescel'nyh, molchalivyh, odinokih progulok po nochnomu gorodu s poperemennym razglyadyvaniem to zvezd na nebe, to kroshechnyh plitok mozaichnoj mostovoj pod sobstvennymi nogami. Moi mudrye nogi kakim-to obrazom perehitrili razum, pragmatichno nametivshij samyj korotkij marshrut, i sdelali izryadnyj kryuk, tak chto domoj ya vernulsya nezadolgo do rassveta, schastlivyj, spokojnyj i nemnogo opustoshennyj. "Kazhetsya, ya - samyj schastlivyj chelovek vo Vselennoj, - udivlenno podumal ya, zabirayas' pod odeyalo. - I kak takoe so mnoj moglo sluchit'sya?" Ne znayu, chto imenno menya vzbudorazhilo: to li eto nehitroe umozaklyuchenie, to li golovokruzhitel'naya progulka po nochnomu gorodu, to li predvkushenie neskol'kih svobodnyh dnej kryadu, no usnut' mne ne udavalos'. Sobstvenno govorya, spat' mne sovershenno ne hotelos'. Zato hotelos' kurit' i pisat' stihi. "Kuri na zdorov'e, dorogusha, - velikodushno skazal ya sebe, - no ya tebya umolyayu: nikakih stihov! Ne pozor'sya!" Posle togo, kak sigareta pogasla, ya nekotoroe vremya staratel'no vorochalsya s boku na bok, s udivleniem uznavaya vse simptomy bessonnicy - ya-to byl uveren, chto s etoj yunosheskoj dur'yu pokoncheno raz i navsegda! Potom reshil, chto s ispytannym zlom sleduet borot'sya ispytannymi zhe metodami. CHem horosha bessonnica: ya obyazan ej svoim poverhnostnym, no obshirnym obrazovaniem. Zabrat'sya pod odeyalo s horoshej knigoj - sovershenno osobennoe udovol'stvie, i strogie umniki, predpochitayushchie chitat' v special'no prednaznachennyh dlya etoj celi bibliotechnyh kreslah, nikogda ne pojmut, chto oni poteryali! Odnim slovom, ya reshil, chto v moej posteli zdorovo ne hvataet horoshej podruzhki v tverdom pereplete i otpravilsya na poiski. Problem s knigami u menya ne bylo i byt' ne moglo: kogda-to v Mohnatom Dome razmeshchalas' biblioteka Universiteta. Biblioteka uzhe davno pereehala v novoe zdanie, luchshe prisposoblennoe i dlya hraneniya knig, i dlya udobstva studentov. A chast' knig ostalas' v starom zdanii: to li potomu, chto oni byli slishkom potrepannymi, to li dlya nih prosto mesta ne hvatilo, to li togdashnij direktor biblioteki byl polnym idiotom. Odnim slovom, mne chertovski povezlo: knigi perekochevali ko mne vmeste s domom, staroj mebel'yu i kuchej istoricheski cennoj pyli, zalezhi kotoroj ya do sih por vremya ot vremeni obnaruzhivayu v dal'nih uglah - darom, chto v te vremena, kogda ya byl preuspevayushchim suverennym monarhom kochevogo naroda Henha iz Pustyh Zemel', zdes' suetilis' dve dyuzhiny slug, kotoryh posadil mne na sheyu nash zabotlivyj Korol'! S drugoj storony, ya reshitel'no ne mog najti sredi etih bukinisticheskih sokrovishch chto-nibud' udobovarimoe: v Soedinennom Korolevstve kak-to ne slozhilas' tradiciya sozdaniya hudozhestvennoj literatury. Vse chto ugodno, nachinaya ot drevnih istoricheskih memuarov i zakanchivaya zaumnymi filosofskimi traktatami. Uchebniki po alhimii i mehanike - skol'ko ugodno! Medicinskie traktaty, geograficheskie issledovaniya, tolstye toma, zapolnennye shedevrami mestnoj poezii i napisannye koryavym, no dostupnym yazykom uchebniki Ochevidnoj magii vremen |pohi Ordenov - pozhalujsta! I ni odnogo zavalyashchego detektiva, hot' golovoj ob stenku bejsya! Vprochem sejchas u menya byla general'naya strategicheskaya zadacha: usnut'. YA zaranee reshil, chto menya vpolne ustroit kakoj-nibud' filosofskij trud: i poumnet' ne uspeyu, kak otklyuchus'! Poetomu ya otpravilsya v knigohranilishche. S teh por, kak v moyu biblioteku povadilsya shastat' ser Lonli-Lokli, tam caril obrazcovyj poryadok. |tot potryasayushchij paren' v techenie polugoda terroriziroval moih neschastnyh slug, pol'zuyas' moim permanentnym otsutstviem, zato teper' vse knigi stoyali na polkah, a ne byli svaleny v stopki na polu. Pravda, ya nikak ne mog postich' logiku, kotoroj rukovodstvovalsya SHurf, rasstavlyaya knigi. Bylo ochevidno, chto on raskladyval ih ne po alfavitu i ne po tematike - a vot kak... Vo vsyakom sluchae, sejchas ya ne sobiralsya iskat' otvet na etot vopros. Vse chto mne trebovalos' - eto najti knigu, kotoraya smozhet menya ubayukat', zhelatel'no, bystro i laskovo... Nekotoroe vremya ya slonyalsya sredi polok, nereshitel'no poglyadyvaya na tolstye koreshki knig. Povertel v rukah "Hroniki dinastii Klakkov" - mne bylo lyubopytno uznat' pobol'she o korolyah-vurdalakh, no tekst, napisannyj neizvestnym pridvornym avtorom paru tysyacheletij nazad, pokazalsya mne sovershenno nepronicaemym: bukvy znakomye, slova tozhe, no smysl vitievatyh vyrazhenij uskol'zal ot moego razuma, izryadno oshalevshego pri vstreche s inym mentalitetom. Potom sredi grudy medicinskih traktatov ya natknulsya na "Rechi Kakkulata" - etot original'nyj myslitel', uchenyj i filosof nachala |pohi Ordenov byl znamenit tem, chto ubival na meste kazhdogo, kto pytalsya vstupit' s nim v spor, oglashaya okrestnosti istoshnym krikom: "A ty gotov umeret' za svoyu pravdu?" V vozraste dvuhsot vos'midesyati let filosof Kakkulat geroicheski pogib za sobstvennuyu "pravdu", vstretiv, na svoyu bedu, dostojnogo protivnika, iskushennogo ne tol'ko v sostavlenii logicheskih konstrukcij. YA uzhe davno sobiralsya polyubopytstvovat': chto eto byla za pravda takaya, za kotoruyu stol'ko narodu poleglo, da vse ruki ne dohodili. Nu vot i doshli, vrode by... YA vzyal pod myshku uvesistye "Rechi" i uzhe sobralsya bylo vernut'sya v spal'nyu, kogda moj vzglyad neozhidanno upal na yarko-alyj pereplet kakoj-to knigi. Pereplet vyglyadel pochti novym, i eto menya zainteresovalo: voobshche-to v moej blagopriobretennoj biblioteke ne bylo ni odnoj knigi v takom horoshem sostoyanii, krome znamenitoj "|nciklopedii Mangi Melifaro" i neskol'kih knig so stihami moih priyatelej iz "Trehrogoj Luny", no oni lezhali u menya v spal'ne. - Posmotrim, posmotrim, chto tut u nas - probormotal ya, snimaya knigu s polki. Na yarko-alom pereplete krasovalis' temno-bagrovye, kak svernuvshayasya krov', bukvy. Moya nahodka imenovalas' "Kniga ognennyh stranic" - ne bol'she i ne men'she! No otkryv ee na pervoj popavshejsya stanice, ya s radostnym izumleniem obnaruzhil, chto mne krupno povezlo: kazhetsya, ya vse-taki otkopal obrazec hudozhestvennoj literatury etogo Mira, vo vsyakom sluchae, nechto ochen' pohozhee na hudozhestvennuyu literaturu. Tekst zahvatil menya srazu zhe, i ya sam ne zametil, kak prisel pryamo na poroge i s golovoj ushel v knigu. YA prosnulsya nezadolgo do poludnya. Golova gudela, kak s pohmel'ya, kotorogo u menya ne bylo i byt' ne moglo, poskol'ku ya uzhe sam ne pomnyu, kogda mne v poslednij raz sluchalos' nadirat'sya. S pamyat'yu tvorilos' chto-to neladnoe. S odnoj storony, ya sovershenno tochno pomnil, chto v polden' mne nado byt' na sluzhbe, s drugoj - mne smutno kazalos', chto ser Dzhuffin Halli chto-to tam govoril naschet polozhennyh mne Dnej svobody ot zabot. My otpravilis' myt'sya vmeste: ya i moi somneniya. V konce koncov, ya reshil ne muchit'sya i otpravil zov svoemu shefu. "Doktor, u menya provaly v pamyati! - torzhestvenno zayavil ya, potom vspomnil, chto Dzhuffin, vozmozhno, ne znaet etogo anekdota i nereshitel'no dobavil: - YA nikak ne mogu vspomnit': vy vchera otpustili menya na otdyh, ili mne primereshchilos'?" "YA tebya otpustil? - udivlenno otozvalsya on. - Vot uzh ne dumayu! Boyus', tebe prosto prisnilsya horoshij son, kotoromu ne suzhdeno sbyt'sya. Sejchas nam vsem ochen' dolgo budet ne do otdyha. V polden' u nas soveshchanie, i ya nadeyus', chto ty ne opozdaesh'." "Ne opozdayu. Vo vsyakom, sluchae, ne bol'she, chem na chetvert' chasa, - nereshitel'no poobeshchal ya. - YA eshche ne zavtrakal..." "Net uzh! - tverdo skazal shef. - Zavtrakal ty, ili net - eto tvoi problemy. A tvoi opozdaniya rano ili pozdno svedut menya v mogilu, tak chto okazhi mne uslugu: hot' segodnya bud' vovremya." "Ladno", - vzdohnul ya. Pulej vyskochil iz bassejna i pobezhal odevat'sya. Kazhetsya, pod hvost moemu shefu v koi-to veki popala vozhzha. YA reshil, chto raz v zhizni mogu prikinut'sya ochen' disciplinirovannym molodym chelovekom. Razumeetsya, mne bylo uzhasno interesno, kak vyglyadit ser Dzhuffin Halli, na polnom ser'eze otchityvayushchij menya za pyatnadcatiminutnoe opozdanie, no porazmysliv, ya reshil, chto mne sleduet zanyat'sya razve chto teoreticheskimi issledovaniyami, a uzh nikak ne polevoj praktikoj. V Dom u Mosta ya voshel minuty za tri do poludnya - okazalos', chto mne pod silu i takie chudesa! Vprochem, moi kollegi uzhe byli v sbore. Sideli v Zale Obshchej raboty - vse, kak odin, krome Luukfi, kotoryj, nesomnenno, ostalsya v Bol'shom Arhive, i Lonli-Lokli. Zato fizionomii u rebyat byli takie ser'eznye, slovno oni reshili hot' kak-to kompensirovat' otsutstvie nashego "Mastera Presekayushchego nenuzhnye ulybki". - A gde ser SHurf? - veselo sprosil ya, usazhivayas' na podokonnik. - Opazdyvaet, ili prosto vyskochil na minutku kogo-nibud' ubit'? Kollegi posmotreli na menya s neodobritel'nym, pochti brezglivym izumleniem, slovno u menya vnezapno nachalis' gallyucinacii, a ya pochemu-to vzyalsya vesti pryamoj reportazh iz svoej illyuzornoj real'nosti, vmesto togo, chtoby skryt' ot obshchestvennosti svoe priskorbnoe sostoyanie. - Maks, takimi veshchami ne shutyat, - nakonec strogo skazal mne ser Kofa. - CHto eto znachit: "vyshel na minutku kogo-nibud' ubit'"?! Mozhno podumat', chto u nas tut banda razbojnikov, a ne Tajnyj Sysk! Takie vyskazyvaniya, da eshche i v ustah sotrudnika, nas komprometiruyut. - I bud' lyubezen, zajmi svoe kreslo, - vnezapno vmeshalsya Dzhuffin. - Vse-taki u nas soveshchanie, a ne vecherinka! "Oni menya razygryvayut! - podumal ya. - Tochno, razygryvayut! Vozmozhno, imenno poetomu i SHurfa net: takoj ser'eznyj paren' lyuboj rozygrysh mozhet isportit'... Ladno, pust' sebe naslazhdayutsya!" - I vse-taki, gde SHurf? - snova sprosil ya, poslushno zanimaya svobodnoe kreslo. - I pochemu my ne p'em kamru? CHto eto za soveshchanie - za pustym-to stolom? - Ser Lonli-Lokli reshil bol'she ne obremenyat' sebya Korolevskoj sluzhboj, - suho skazal Melifaro. - On podal v otstavku. - Izvini, no mne ne smeshno, - otozvalsya ya. - Pridumaj chto-nibud' poluchshe. - YA mogu pridumat' vse, chto pozhelaesh', - mrachno usmehnulsya on. - A potom zarifmovat', esli ochen' poprosish', i prochitat' v "Trehrogoj Lune", na radost' vsem lyubitelyam poezii. No mne pokazalos', chto ty hochesh' uznat' pravdu. Tebe ne smeshno? Esli chestno, mne tozhe... - CHto, SHurf dejstvitel'no podal v otstavku? - izumlenno utochnil ya, obvodya glazami svoih kolleg. Na ih licah ya ne zametil i teni ulybki, dazhe na fizionomii Numminoriha, kotoryj, po moim nablyudeniyam, prosto fizicheski ne sposoben tak dolgo i staratel'no sohranyat' ser'eznyj vid. - |to ne rozygrysh? - |to ne rozygrysh, - nakonec otkliknulsya Dzhuffin. - No o SHurfe i ego otstavke my pogovorim nemnogo pozzhe. A sejchas perejdem k delu, esli ser Maks ne vozrazhaet... - A kamru v "Obzhore" kto-nibud' uzhe zakazyval? - zhalobno sprosil ya. - Izvinite za zanudstvo, rebyata, no ya ne uspel pozavtrakat'... - |to tvoi problemy, ser Maks, - suho skazal shef. - Vot zakonchim soveshchanie, pojdesh' v kakoj-nibud' traktir i vyp'esh' tam stol'ko kamry, skol'ko v tebya vlezet. A na sluzhbe nado rabotat'. Ili hotya by ne meshat' drugim svoim chavkan'em. "Tochno, vozhzha pod hvost popala! - izumlenno podumal ya. - I eshche kakaya! CHtoby ser Dzhuffin Halli provodil soveshchanie, ne ustaviv ves' stol kamroj i podnosami s pechen'em... I eta durackaya fraza "na sluzhbe nado rabotat'" - pryamo gotovyj lozung nad stolom generala Bubuty, tol'ko pro der'mo nado chto-nibud' vstavit'... Zabolel on, chto li? No ved' on ne mozhet prosto tak vzyat' i zabolet', kto ugodno, tol'ko ne Dzhuffin!" Poka ya pytalsya ponyat', kakaya muha ukusila nashego shefa, on pristupil k delu. Manera ego izlozheniya tozhe nastorazhivala: dazhe kogda stolice Soedinennogo Korolevstva ugrozhali po-nastoyashchemu ser'eznye opasnosti, vrode epidemii, ser Dzhuffin uhitryalsya izlagat' svoi mysli v manere vedushchego horoshego tok-shou: emko, uvlekatel'no i nemnogo ironichno, nepremenno ostavlyaya sobesednikam vozmozhnost' razbavit' ego monolog svoimi replikami. Sejchas zhe on byl smertel'no ser'ezen, slovno sobral nas zdes' dlya togo, chtoby oglasit' svoe zaveshchanie. No, hvala Magistram, do zaveshchaniya delo vse-taki ne doshlo! - Znachit tak, gospoda, - surovo skazal Dzhuffin. - My s vami stoim na poroge velikih i, v to zhe vremya, ne slishkom priyatnyh sobytij. Kto-nibud' iz vas znaet o cvetenii Pustogo Serdca? Moi kollegi izumlenno pereglyanulis'. Tol'ko Numminorih nereshitel'no promyamlil: - Kazhetsya, ya chto-to chital v hronikah Drevnej dinastii... - I chto ty tam vychital? - pochemu-to neodobritel'no sprosil Dzhuffin. - YA tochno ne pomnyu, - smushchenno skazal on. - Kazhetsya, eto volshebnyj cvetok, kotoryj nuzhno polit' ch'ej-to krov'yu, tol'ko ya zabyl, ch'ej imenno, i zachem eto sleduet delat'... YA vsegda dumal, chto eto prosto legenda. - V takom sluchae, ne perebivaj menya, ser myslitel'! - serdito skazal Dzhuffin. - Luchshe poslushaj, chto ya vam rasskazhu. Pustoe Serdce - eto dejstvitel'no svoego roda cvetok, hotya k rastitel'nomu miru on ne imeet nikakogo otnosheniya. On vsegda rascvetaet, vernee, poyavlyaetsya nepodaleku ot Serdca Mira - k schast'yu, eto sluchaetsya ochen' redko. YA skazal "k schast'yu" potomu, chto cvetenie Pustogo Serdca vsegda vedet k krovoprolitnym besporyadkam sredi naseleniya. Nikakaya grazhdanskaya vojna ne mozhet sravnit'sya s bezumiem, kotoroe ohvatyvaet lyudej, kogda oni nachinayut srazhat'sya drug s drugom za pravo napoit' Pustoe Serdce svoej krov'yu - hotya by potomu, chto v bitve za Pustoe Serdce kazhdyj srazhaetsya tol'ko sam za sebya. Nam s vami nemnogo ne povezlo: ocherednoe cvetenie Pustogo Serdca sovpalo s nashim prebyvaniem sredi zhivyh. Sobstvenno govorya, eto proizojdet cherez neskol'ko dnej. CHerez tri, ili chetyre dnya - tochnee poka skazat' ne mogu... - Izvinite, Dzhuffin, - suho skazal Kofa, - no ya ne ponimayu: s kakoj stati poyavlenie kakogo-to cvetka, bud' on hot' dyuzhinu raz volshebnyj, dolzhno stat' prichinoj, kak vy vyrazilis' "besporyadkov"? YA znayu nastroeniya v gorode luchshe, chem kto by to ni bylo, i pover'te mne: ni o kakoj grazhdanskoj vojne sejchas i rechi byt' ne mozhet. Stol' stabil'noj situaciya v stolice Soedinennogo Korolevstva ne kazalas' mne uzhe davno. - Neudivitel'no: ona i est' samaya chto ni na est' stabil'naya, - pozhal plechami shef. - I ostavalas' by takovoj eshche ochen' dolgo, esli by ne etot greshnyj cvetok. Ugorazdilo zhe nas stat' svidetelyami velichajshego chuda novoj epohi, bud' ono dyuzhinu raz neladno! - On surovo posmotrel na nashi izumlennye rozhi i nakonec pustilsya v raz®yasneniya: - Huzhe vsego, chto cvetenie Pustogo Serdca lishaet razuma vseh, kto nahoditsya poblizosti - bez isklyucheniya! |to dejstvuet primerno kak Smertnye SHary nashego sera Maksa, - on ehidno pokosilsya na menya i dobavil: - Voobrazite sebe, chto Maks oglushil svoimi Smertnymi SHarami vse naselenie Eho i okrestnostej. A potom otdal prikaz: a nu-ka vse bystren'ko obnimite menya". Predstavlyaete, kakaya budet davka? I kak ego neschastnye zhertvy nachnut drat'sya drug s drugom, chtoby poluchit' vozmozhnost' vypolnit' prikaz svoego gospodina? Ih-to bol'she sotni tysyach, a obnyat'sya s Maksom smozhet razve chto dyuzhina samyh shustryh... Tak vot, s Pustym Serdcem delo obstoit eshche huzhe, poskol'ku zovet ono k sebe vseh, sila ego prityazheniya nepreodolima, a nuzhen emu tol'ko odin chelovek - lyuboj, kto pervym uspeet vypolnit' ego prikaz. Napryagite voobrazhenie i predstav'te sebe, chem eto chrevato! - Ono, kak vy vyrazilis', "zovet" voobshche vseh lyudej? - utochnil Melifaro. - To est', dazhe grudnye mladency vylezut iz svoih kolybelek i popolzut v napravlenii etogo vashego cvetka? - Net, naskol'ko mne izvestno, detej ono shchadit. V drevnih el'fijskih "Hronikah Bezumij" vyskazano smutnoe predpolozhenie, chto eto kak-to svyazano s polovoj zrelost'yu. Polagayu, tak ono i est', poetomu mladency nikuda ne popolzut. Vozmozhno, samye dryahlye stariki tozhe ostanutsya doma. A vot podrostki, naprimer, s udovol'stviem primut uchastie v bitve. I nachnut so svoih mamash, ya polagayu! - Ploho delo, esli tak, - lakonichno rezyumiroval Melifaro. On otvernulsya i ustavilsya v odnu tochku. Mne pokazalos', chto dazhe yarkij oranzhevyj cvet ego loohi kak-to poblek i nezametno prevratilsya v blagorodnyj pesochnyj. Paren' vyglyadel gorazdo elegantnee, ya by iskrenne porekomendoval emu vsegda tak odevat'sya... no pochemu-to sejchas mne stalo zdorovo ne po sebe ot takoj peremeny. Ser Kofa s otsutstvuyushchim vidom smotrel v okno. Mozhno podumat', chto on kak raz sobralsya emigrirovat' iz Soedinennogo Korolevstva, i poetomu mrachnye prognozy kasatel'no gryadushchih besporyadkov na ulicah stolicy byli emu do lampochki. Kekki vpilas' glazami v ravnodushnoe lico Kofy, slovno pytalas' prochitat' na nem hot' kakuyu-to uteshitel'nuyu informaciyu. Melamori vnimatel'no razglyadyvala svoi ruki. Mne pokazalos', chto ona ochen' hochet zaplakat', no uzhe davno zabyla, kak eto delaetsya, i teper' pytaetsya vspomnit'. Numminorih ustavilsya na menya neschastnymi, okruglivshimisya, kak u ispugannogo rebenka, glazami. YA ne smog ostavat'sya ravnodushnym i poslal emu zov: "Vsegda est' kakoj-nibud' vyhod, paren', i sejchas on najdetsya, vot uvidish'!" Numminorih tut zhe ottayal, edva zametno kivnul mne i ulybnulsya kraeshkom gub - chert, tozhe mne, nashel komu verit', bednyaga... - Esli by zdes' byl ser SHurf, on by nepremenno prochel nam obstoyatel'nuyu lekciyu ob etom greshnom cvetke, podrobno perechisliv, iz kakih knig izvlecheny ego citaty. I eto bylo by ves'ma kstati, poskol'ku lichno mne po-prezhnemu neponyatno: chto eto za hren' takaya, vashe "Pustoe Serdce", kakim obrazom ono poraboshchaet chelovecheskuyu volyu, i, samoe glavnoe - chto budet s tem "schastlivchikom", kotoryj pervym prob'etsya k cvetku i otvazhitsya "napoit' ego svoej krov'yu", po vashemu sobstvennomu vyrazheniyu? - YA posmotrel na mrachnogo, kak grozovaya tucha, Dzhuffina i muzhestvenno vydavil iz sebya nekoe podobie ulybki. - No raz uzh ego net... Magistry s nej, s lekciej! Skazhite luchshe, kakie my budem prinimat' mery? - Nu pochemu zhe, mozhno i lekciyu prochitat'. Tol'ko ya budu kratok, poskol'ku rasskazyvat' osobenno nechego: etot, kak ty izvolil skazat', "schastlivchik", otdast Pustomu Serdcu vsyu svoyu krov', cvetok nap'etsya, i vseobshchee bezumie prekratitsya... Naskol'ko mne izvestno, poteryat' vsyu svoyu krov' i ostat'sya v zhivyh reshitel'no nevozmozhno, poetomu "pobeditelyu" ne pozaviduesh', - vzdohnul Dzhuffin. - A vot kakie my budem prinimat' mery, ya poka ne znayu. Vernee, znayu, no ne uveren, chto v dannom sluchae moego mneniya dostatochno. Poetomu dumat' budem vmeste. Poskol'ku situaciya iz ryada von vyhodyashchaya, my vse v odnoj lodke: u menya tozhe net sootvetstvuyushchego opyta. Kstati, i Magistr Nuflin, ponyatiya ne imeet, kak mozhno uberech'sya ot etoj napasti. CHto kasaetsya Nuflina, siya skvernaya novost' voobshche stoila emu serdechnogo pristupa... Magistry znayut, chto tvoritsya: nikogda by ne poveril, chto takoj mogushchestvennyj koldun, kak Nuflin Moni Mah, mozhet svalit'sya s obyknovennym serdechnym pristupom, budto kakoj-nibud' pozhiloj lavochnik, poteryavshij svoi kapitaly! Vprochem, vozmozhno, on prosto simuliruet... - Simuliruet? - ozhivilsya Kofa. - Da, bylo by zabavno! - Pri vsem zhelanii ne mogu schest' eto zabavnym, - neveselo usmehnulsya shef. - Sejchas vsego mozhno ozhidat'. A uzh ot Nuflina - tem bolee... Znachit tak, gospoda. Usloviya zadachi takovy: cherez neskol'ko dnej u podnozhiya Holomi nachnet cvesti Pustoe Serdce. K nemu budut lomit'sya absolyutno vse zhiteli stolicy i okrestnostej. Vozmozhno, na sleduyushchij den' podospeyut zhiteli drugih gorodov Ugulanda - vprochem, po suti, eto uzhe nichego ne izmenit... Vot i podumajte: chto my mozhem sdelat' v takoj situacii? - A chto, sobstvenno govorya, proishodilo v proshlyj raz? - sprosil Melifaro. - Naskol'ko ya ponyal, Pustoe Serdce cvetet ne vpervye... - Da, ne vpervye, - kivnul Dzhuffin. - No ochen' redko. Poslednij raz eto sobytie sluchilos' okolo shesti tysyach let nazad. V to vremya Eho byl sovsem malen'kim gorodom, okruzhennym neprohodimymi lesami. Tak chto bitva za Pustoe Serdce hot' i popala vo vse istoricheskie hroniki, kak samoe krovavoe sobytie teh let, no unesla ne bol'she tysyachi zhiznej - primerno tret' vzroslogo naseleniya. Korolevskomu semejstvu povezlo: u togdashnih pravitelej byli ochen' mudrye slugi, kotorye ne poboyalis' svyazat' svoih vladyk po rukam i nogam i spryatat' v glubokom podvale. Poetomu dinastiya ne prervalas'. - Nu, kogo-kogo, a Ego Velichestvo Guriga my uzh tochno mozhem zaperet' v podvale, - flegmatichno skazal Kofa. - Polagayu, dazhe silu primenyat' ne pridetsya: molodoj korol' - chelovek razumnyj. Esli vy emu vse ob®yasnite... - Nu, predpolozhim, Guriga my dejstvitel'no spryachem, - neohotno soglasilsya Dzhuffin. - I chto dal'she? Svyazat' vse naselenie Eho po rukam i nogam? Ideya zamanchivaya, no chtoby uspet', nam nado bylo nachat' eshche v proshlom godu... - Svyazyvat' ne obyazatel'no. Mozhno dat' im glubokij narkoz, - rassmeyalsya ya. - CHto mozhet byt' luchshe! - CHto ty imeesh' v vidu? - nahmurilsya shef. Mne pokazalos', chto ego chertovski razdrazhayut moi popytki lyuboj cenoj sohranyat' horoshee nastroenie. Stranno: voobshche-to, do sih por schitalos', chto imenno dlya etogo ya zdes' i nuzhen... - Usypit' vseh na fig, i delo s koncom, - smushchenno ob®yasnil ya, progonyaya s lica nikomu ne nuzhnuyu ulybku. Dzhuffin posmotrel na menya s iskrennim voshishcheniem. Mozhno bylo podumat', chto shef vser'ez voznamerilsya srochno vydvinut' menya na soiskanie kakoj-nibud' mestnoj Nobelevskoj premii. Priznat'sya, ya udivilsya, chto on sam ne dodumalsya do stol' prostogo resheniya. Vprochem, vpolne moglo byt', chto on-to davnym-davno do vsego dodumalsya, no reshil priderzhat' svoi idei v rukave i posmotret', na chto my godimsya. Kto ego razberet, etogo kettarijskogo hitryugu! - Tak, - nakonec skazal on, - zvuchit neploho. I kak ty sebe eto predstavlyaesh'? - Nu, kak... - ya pozhal plechami. - Navernoe est' kakoe-nibud' sil'noe snotvornoe, ili eshche luchshe - podhodyashchee zaklinanie. Vam vidnee, ya zhe poka diletant... A pomnite, kak vy ostanovili vremya v dome vashego soseda Makluka? Mozhet byt' mozhno ostanovit' ego vo vsem gorode? - |to, k sozhaleniyu, ne poluchitsya. Vremya mozhno ostanovit' tol'ko v zakrytom pomeshchenii. Razve chto, metodichno obojti vse doma v gorode, no na eto u nas poprostu ne hvatit vremeni, - Dzhuffin razdrazhenno pozhal plechami, slovno dosaduya na durackie zakony prirody. - No tvoya ideya usypit' vseh gorozhan ochen' dazhe nichego. Naskol'ko ya znayu, sushchestvuet odno poleznoe drevnee zaklinanie, Kolybel'naya Mannaha. Vsego-to devyataya stupen' Beloj Magii, dlya ravnovesiya Mira prakticheski bezopasno. Odna pravil'no ispolnennaya Kolybel'naya dejstvuet v radiuse do dvuh mil'. Prostoj fokus, no utomitel'nyj chrezvychajno... Konechno, s nas dyuzhina potov sojdet, poka my usypim ves' gorod, no v etom dele my mozhem rasschityvat' na aktivnuyu pomoshch' Ordena Semilistnika, a Kolybel'naya Mannaha - ih dostoyanie... - A my? - neozhidanno sprosila Melamori. Ee golos pokazalsya mne tusklym i ustalym, i eto ispugalo menya kuda bol'she, chem dikaya istoriya o Pustom Serdce, v kotoruyu ya, vprochem, nikak ne mog po-nastoyashchemu poverit'... - CHto ty imeesh' v vidu, devochka? - laskovo sprosil Kofa. - Neuzheli ne ponyatno? - ona obvela nas suhimi, no blestyashchimi, kak u bol'nogo lihoradkoj, glazami. - YA hochu ponyat': my tozhe nachnem lomit'sya k etomu koshmarnomu cvetku, ubivaya drug druga? - My tozhe lyudi, ledi Melamori, hot' i dovol'no mogushchestvennye, - neohotno skazal Dzhuffin. - Poetomu vse, chto ya govoril o prochih, kasaetsya i nas. Sobstvenno govorya, imenno po etoj prichine ser Lonli-Lokli podal v otstavku. Polagayu, on uzhe udalyaetsya ot Eho na maksimal'noj skorosti, na kotoruyu sposoben ego amobiler. - On ispugalsya? - izumlenno sprosil Melifaro. - Vot tebe i Lonki-Lomki! Greshnye Magistry, vot uzh ne dumal, chto etogo parnya tak legko napugat'... - YA polagayu, on prosto reshil ogradit' nas vseh ot svoego obshchestva, - myagko skazal Dzhuffin. - Sleduet priznat', chto kogda delo dohodit do ubijstva, SHurf dejstvuet kuda effektivnee, chem bol'shinstvo zdes' prisutstvuyushchih. Pri etom sleduet uchest', chto na zov cvetka budet idti ne znakomyj vam ser SHurf Lonli-Lokli, a Bezumnyj Rybnik, vo vsej svoej pervozdannoj krase. Polagayu, ser Kofa eshche pomnit, chto eto byl za tip, i mozhet na dosuge lyubezno prosvetit' lyubopytstvuyushchih. Pozhaluj, tol'ko ya srazilsya by s nim na ravnyh. Mogu eshche dopustit', chto u Maksa hvatilo by - ne umeniya i mogushchestva, a skoree udachi! - chtoby ucelet', da i to somnitel'no... Tak chto ser SHurf postupil chestno i predusmotritel'no, izbaviv nas ot svoej persony. - V takom sluchae, ya by predpochla, chtoby vy tozhe izbavili nas ot svoej persony, ser, - tverdo skazala Melamori. - I eshche mne by ochen' hotelos', chtoby Maks okazalsya kak mozhno dal'she ot menya, esli uzh na to poshlo! Vprochem, ser Kofa tozhe ne podarok, da i s Melifaro ya by predpochla ne ssorit'sya. Nadeyus', Kekki i Numminorih ne obidyatsya, esli ya chestno skazhu, chto ih boyus' nemnogo men'she... vprochem, v takom dele vozmozhny lyubye neozhidannosti! Pri etom vynuzhdena priznat', chto i ya, v sluchae chego, ne samoe bezobidnoe sushchestvo v etom Mire... Vy ponimaete, o chem ya govoryu, ser Dzhuffin? Vam ne kazhetsya, chto luchshee, chto my vse mozhem sdelat' - eto umchat'sya otsyuda na kraj sveta? - YA dumal ob etom, - spokojno soglasilsya shef. - I prodolzhayu ob etom dumat'. CHto kasaetsya menya, ya by s prevelikim udovol'stviem skrylsya na samoj dal'nej okraine Vselennoj i podozhdal, chem vse zakonchitsya. Vo vsyakom sluchae, ya rassmatrivayu etot variant kak odno iz vozmozhnyh reshenij, hotya vynuzhden napomnit' tebe, chto v nashi neposredstvennye obyazannosti vhodit zabota o bezopasnosti zhitelej Eho i podderzhanie poryadka v stolice... Tebe ne kazhetsya, chto okazavshis' na krayu sveta, my vryad li smozhem ispolnyat' svoj dolg pered obshchestvom? - s neumestnym pafosom sprosil on. Voobshche-to, v ispolnenii sera Dzhuffina rassuzhdeniya o "dolge pered obshchestvom" zvuchali kak chistoj vody izdevatel'stvo: pafos sovershenno ne vyazalsya s ego imidzhem! - Izvinite za otkrovennost', ser, no plevat' ya hotela na svoi sluzhebnye obyazannosti i, uzh tem bolee, na kakoj-to tam dolg, - vse tem zhe pugayushche gluhim golosom skazala Melamori. - YA tozhe podayu v otstavku. Proshchajte, gospoda. Ona podnyalas' i vyshla iz Zala Obshchej Raboty. My molcha smotreli ej vsled. CHerez neskol'ko sekund ya opomnilsya i poslal ej zov. Ne znayu, chto ya sobiralsya ej skazat'. Navernoe, prosto ne hotel ostavlyat' ee v odinochestve. No Melamori okruzhila sebya bar'erom, nepronicaemym dlya Bezmolvnoj rechi. YA i ne znal, chto ona eto umeet... YA sobralsya bylo vyskochit' sledom za nej, no Dzhuffin ostanovil menya. - Syad', pozhalujsta na mesto, Maks. Soveshchanie poka ne zakonchilos', a ty - edinstvennyj chelovek v etoj komnate, ch'yu otstavku ya ne primu ni pri kakih obstoyatel'stvah. Pochemu - ob®yasnyu pozzhe. A svoyu lichnuyu zhizn' budesh' ulazhivat' na dosuge, dogovorilis'? - No ya hotel vyjti tol'ko na minutu, - nereshitel'no vozrazil ya... - Nadeyus', - kivnul shef. - No Melamori sejchas luchshe ne trogat'. Esli ona dejstvitel'no reshila sbezhat' - neuzheli ty stanesh' ee otgovarivat'? Pust' ostaetsya v zhivyh, ona imeet na eto polnoe pravo. - YA prosto hotel ee uspokoit', - promyamlil ya. - Ne dumayu, chto eto vozmozhno, - otrezal Dzhuffin. - Vo vsyakom sluchae, ne sejchas. I uzh tochno ne pri pomoshchi strastnyh ob®yatij v koridore Upravleniya - a ya zdorovo somnevayus', chto ty sposoben pridumat' chto-nibud' noven'koe! V glubine dushi ya otlichno ponimal, chto on prav: esli by Melamori ne hotela ostat'sya v odinochestve, ona by ne stala otgorazhivat'sya ot moej Bezmolvnoj rechi, poetomu - chto tolku begat' za nej po ulicam! No slova Dzhuffina proizveli na menya nepriyatnoe vpechatlenie. YA uzhe davno privyk k ego bezzhalostnoj pryamote, no ot nee nikogda ne pahlo zauryadnoj bessmyslennoj zhestokost'yu. - Bol'she net ohotnikov podavat' v otstavku? - bodro sprosil Dzhuffin u nashih kolleg, na kotoryh vyhodka Melamori proizvela, ya polagayu, pochti takoe zhe gnetushchee vpechatlenie, kak na menya. - Imejte v vidu: ya schitayu, u vas est' na eto nekotoroe pravo. Ne ya dal vam zhizn', i ya ne vprave nastaivat', chtoby vy poteryali ee tol'ko potomu, chto vashemu nachal'niku vzbrelo v golovu, budto by on dolzhen ostavat'sya na svoem meste do konca... ZHelayushchih pokidat' Korolevskuyu sluzhbu bol'she ne nashlos'. Nikto ne stal proiznosit' vysokoparnyh fraz o dolge, chesti i prochej hrenoteni, tol'ko ser Kofa ukoriznenno pokachal golovoj i tiho skazal: - Ne peregibajte palku, Dzhuffin. Ne nastol'ko vse strashno, kak vam kazhetsya. I ne iz takogo der'ma vybiralis'! - Vot imenno: "ne iz takogo", - yazvitel'no ogryznulsya shef. - Po-moemu, ya nashel reshenie, - neozhidanno skazal Melifaro. - Esli vy govorite, chto bezumie zakonchitsya, kak tol'ko etot dryannoj cvetok nap'etsya krovi - chto zh, znachit my dolzhny postarat'sya napoit' ego kak mozhno skoree, tol'ko i vsego! Usypim gorozhan, kak predlozhil Maks: chtoby ne bylo nikakih besporyadkov. A kogda oni usnut, my ustroim nebol'shoj piknik na ostrove Holomi - tol'ko dlya svoih! I kak tol'ko poyavlyaetsya eto greshnoe Pustoe Serdce... - Ne zabyvaj: kak tol'ko ono poyavitsya, my nachnem drat'sya drug s drugom, po scenariyu ne po godam mudroj ledi Melamori, - mrachno zakonchil Dzhuffin. - Vprochem, tvoe predlozhenie kazhetsya mne razumnym. Imenno chego-to v takom rode ya i zhdal. Ostaetsya najti togo edinstvennogo i nepovtorimogo "schastlivchika", kotoryj... Ladno, nad etim ya sam podumayu! - Dzhuffin odnim stremitel'nym dvizheniem pokinul svoe kreslo i reshitel'no zayavil: - Vse svobodny do vechera. Polagayu, takie novosti trebuyut uedinennyh razmyshlenij. Na zakate vstretimsya i prodolzhim nash razgovor. Esli kto-to iz vas hochet otpravit' svoih blizkih podal'she ot stolicy - ya za. Hotya, esli oni usnut pod sladostnye zvuki Kolybel'noj Mannaha vmeste s drugimi gorozhanami, oni budut v polnoj bezopasnosti... Ladno, v lyubom sluchae, ya dazhe gotov okazat' vam pomoshch', esli ona vdrug ponadobitsya. No rasskazyvat' im o Pustom Serdce nastoyatel'no ne rekomenduyu. Pridumajte chto-nibud' drugoe, ili prosto skazhite "nado", ne vdavayas' v ob®yasneniya. Klyatv ya s vas brat' ne budu - ne malen'kie! Nadeyus', vy sami prekrasno ponimaete, chto prezhdevremennaya panika svedet na net vse nashi budushchie popytki obojtis' minimal'nymi zhertvami... A ty, ser Maks, mozhesh' pojti pozavtrakat', esli eshche ne peredumal, a cherez polchasa zajdi ko mne. K tebe est' otdel'nyj razgovor. Dver' kabineta zahlopnulas' za Dzhuffinom. V Zale Obshchej Raboty vocarilos' tyagostnoe molchanie. Mozhno bylo podumat', chto vse my to li zahvorali odnoj i toj zhe bolezn'yu, neizlechimoj i otvratitel'noj, vrode prokazy, to li prosto yavlyaemsya soobshchnikami v kakom-to merzkom del'ce, ot kotorogo nam samim toshno. Vpervye v zhizni ya s izumleniem obnaruzhil, chto obshchestvo moih kolleg mozhet vyzyvat' u menya ne tol'ko polozhitel'nye emocii. Vo vsyakom sluchae, ya pospeshno reshil, chto mne sleduet vospol'zovat'sya sovetom shefa i otpravit'sya v kakoj-nibud' traktir: ne potomu, chto mne dejstvitel'no hotelos' est', a potomu, chto ostavat'sya v Dome u Mosta bylo nevynosimo. YA pokinul kreslo i nereshitel'no napravilsya k vyhodu. - Priyatnogo appetita! - ehidno skazal mne vsled Melifaro. Vot uzh nikogda ne dumal, chto etu bezobidnuyu frazu mozhno napolnit' takim kolichestvom yada! YA udivlenno obernulsya k nemu. - Ty chego zlobstvuesh'? I tak vse hrenovo - dal'she nekuda! Ty budesh' schastliv, esli ya pojdu ne zavtrakat', a veshat'sya? Mogu dostavit' tebe takoe udovol'stvie: v sushchnosti, mne uzhe vse ravno. - Izvini, - neohotno skazal on. - Prosto nervy ni k chertu. Esli by sejchas zdes' byla koshka, ya by nemnogo potaskal ee za hvost, chtoby otvesti dushu, no vmesto koshki mne podvernulsya ty... Ladno, idi, zhri svoj greshnyj zavtrak, schastlivchik! A ya, pozhaluj, poprobuyu nezhnymi pinkami vygnat' iz doma svoyu zhenu. Nechego ej zdes' delat'... - I moim tozhe, navernoe, - nereshitel'no skazal Numminorih. - Eshche by! - soglasilsya s nim ser Kofa. - Otpravlyaj svoe semejstvo kuda-nibud' v Tulan: tam-to uzh oni tochno budut v bezopasnosti, - on obernulsya k Kekki i strogo skazal ej: - Tebya eto tozhe kasaetsya, ledi. I ne spor'. Ot tebya zdes' vse ravno nikakogo tolku ne budet. - YA tak ne dumayu, - neschastnym golosom vozrazila ona. - Idem, pogovorim ob etom nemnogo podrobnee, - Kofa obnyal ee za plechi, i oni vyshli v koridor. Melifaro i Numminorih toroplivo posledovali za nimi. YA posmotrel im vsled, potom osoznal, chto ostalsya odin, i vernulsya v svoe kreslo. Teper' mozhno bylo nikuda ne uhodit', a prosto izvlech' iz SHCHeli mezhdu Mirami chashku krepkogo kofe i sigaretu - poskol'ku bol'she nichego mne sejchas ne hotelos', i ya podozreval, chto eshche dolgo ne zahochetsya. ZHeludok protivno nyl ot odnoj tol'ko mysli o ede - vernyj priznak starogo dobrogo stressa! Vse rushilos', i ya nikak ne mog ponyat', pochemu ono rushitsya: sama po sebe situaciya po-prezhnemu ne kazalas' mne bezvyhodnoj: vykruchivalis' zhe my kak-to do sih por... CHto menya po-nastoyashchemu ubivalo, tak eto melkie podrobnosti, neulovimye, no fizicheski oshchutimye peremeny vo vsem - nachinaya s atmosfery v Dome u Mosta. Vse by nichego: ya byl gotov spokojno perenesti vnezapnyj pristup mizantropii Dzhuffina, yavnuyu peredozirovku yada v replikah Melifaro, arkticheskij holod, pritaivshijsya v glazah nevozmutimogo sera Kofy... No nevyrazimoe chudesnoe nastroenie, obitavshee v etih stenah, kak-to nezametno rastayalo, slovno i ne bylo ego nikogda. Teper' mne kazalos', chto ya medlenno pogruzhayus' na glubinu okeana, i davlenie neumolimo vozrastaet s kazhdym metrom - eshche nemnogo, i okazhetsya, chto na takoj glubine mne, bezumnomu bespomoshchnomu nyryal'shchiku, ne zashchishchennomu ot bezzhalostnyh zakonov fiziki, uzhe ne vyzhit'... Razumeetsya, esli by ne dikaya vyhodka Melamori, vse bylo by ne nastol'ko parshivo. Katastrofy mirovogo masshtaba ochen' skverno sochetayutsya s lichnymi nepriyatnostyami: po sobstvennomu opytu znayu, chto i s tem, i s drugim vpolne mozhno spravit'sya, no tol'ko ne odnovremenno! YA snova poproboval poslat' ej zov - bespolezno... U menya dazhe golova razbolelas': vernyj priznak togo, chto tebe soprotivlyaetsya horoshij koldun. "|kaya ty u nas, okazyvaetsya, mogushchestvennaya, radost' moya. Mozhesh' ved', kogda hochesh'", - pechal'no podumal ya, mashinal'no izvlekaya iz karmana sleduyushchuyu sigaretu. Kurit', vprochem, bylo ne menee protivno, chem dumat' o ede, a ot kofe menya i vovse toshnilo, no eto hot' kak-to pomogalo otvlech'sya. Nakonec mne prishlo v golovu, chto nado pogovorit' s SHurfom. |tot paren' vsegda dejstvoval na menya uspokaivayushche. Uehal on tam, ili net, no ya zdorovo nadeyalsya, chto on ne otkazhetsya so mnoj poobshchat'sya. On dejstvitel'no ne otkazalsya. Otozvalsya na moj zov srazu zhe, i, kak mne pokazalos', byl rad menya uslyshat'... hotya u SHurfa i po licu-to ne pojmesh', rad on, ili net, a uzh vo vremya Bezmolvnogo dialoga - i podavno. "Priyatno uslyshat' tebya, Maks", - vezhlivo skazal on - mozhno podumat', chto ya poslal emu zov isklyuchitel'no dlya togo, chtoby pozdorovat'sya! "Ty eshche v Eho?" - srazu sprosil ya. "Uzhe net", - otvetil SHurf. "No pochemu ty tak bystro smylsya? - nemnogo serdito pointeresovalsya ya. - Bez tebya mne sovsem hrenovo, druzhishche! Navernoe, ty prinyal razumnoe reshenie, no u nas zhe est' eshche neskol'ko dnej... Malo li, kakoj vyhod my uspeli by pridumat'!" "YA uehal tol'ko potomu, chto takov byl prikaz sera Dzhuffina Halli, kotoryj, k tvoemu svedeniyu, vse eshche yavlyaetsya moim neposredstvennym nachal'nikom. Dzhuffin dal mne vsego chas na sbory i velel uezzhat' kak mozhno dal'she, zhelatel'no - na drugoj kontinent, po ego sobstvennomu vyrazheniyu. Priznat'sya, ego reshenie privelo menya v nekotoroe zameshatel'stvo, no poskol'ku menya svyazyvaet sluzhebnaya disciplina, ya sdelal tak, kak on prikazal... No razve on tebe nichego ne skazal?" - udivilsya SHurf. "Nichego ne ponimayu! - rasteryanno priznalsya ya. - Dzhuffin zayavil, chto eto bylo tvoe sobstvennoe reshenie - podat' v otstavku i uehat', no on ego, deskat', polnost'yu odobryaet. Ob®yasnil, chto v slozhivshihsya obstoyatel'stvah ty predstavlyaesh' dlya nas ugrozu, i vse takoe..." "YAsno, - suho otozvalsya SHurf. - Znachit, ya podal v otstavku. CHto zh, spasibo za horoshuyu novost'... Hochesh' del'nyj sovet, Maks?" "Eshche by!" "Unosi nogi iz Eho", - lakonichno skazal on. "Kak eto? - opeshil ya. - Kuda?" "Kuda ugodno. Na tvoem meste ya by nepremenno vospol'zovalsya opytom puteshestvij cherez Humgat. Vo Vselennoj mnogo Mirov, Maks. Budet zhal', esli tebe pridetsya zaplatit' zhizn'yu za strastnuyu privyazannost' k odnomu iz nih!" "No pochemu ty uveren, chto mne nepremenno pridetsya zaplatit' zhizn'yu?" - zhalobno sprosil ya. Nechego skazat', pogovoril s horoshim chelovekom, chtoby uspokoit'sya! "Potomu chto polnaya chudes zhizn' sredi dobryh druzej, kotoruyu ty tak lyubil, zakanchivaetsya, ili uzhe zakonchilas', - surovo otvetil Lonli-Lokli. - V bitve za Pustoe Serdce kazhdyj budet igrat' za sebya. A ty igrat' za sebya poka ne umeesh'. Vprochem, po bol'shomu schetu, ty voobshche ne umeesh' igrat'. Kogda stavki stanovyatsya po-nastoyashchemu vysoki, toboj rukovodyat isklyuchitel'no iskrennie privyazannosti. Oni-to tebya i pogubyat." "Dumaesh', vse tak ploho? - nedoverchivo sprosil ya. - No my uzhe, kazhetsya, nashli vyhod..." - i ya vkratce pereskazal emu soderzhanie nashego nedavnego soveshchaniya. "Ploho delo, Maks. Tvoi slova podtverzhdayut moi samye hudshie opaseniya, - otozvalsya on, kogda ya zakonchil. - Dzhuffin uzhe nachal svoyu poslednyuyu reshayushchuyu igru, i eto mne ochen' ne nravitsya!" "CHto ty hochesh' skazat'?" "Nichego opredelennogo, Maks. Nichego takogo, chto mozhno chetko sformulirovat', - sochuvstvenno skazal on. - No imej v vidu, chto ser Dzhuffin Halli ne rasskazal vam samogo glavnogo." "CHto za "samoe glavnoe" takoe? - zhalobno sprosil ya. - CHto, vse eshche huzhe? |tomu proklyatomu cvetku nuzhna ne odna zhertva, a gorazdo bol'she?" "Net, cvetok dejstvitel'no gotov prinyat' tol'ko odnogo - no ne zhertvu, a izbrannika. Vidish' li, otdat' svoyu krov' Pustomu Serdcu - otnyud' ne znachit umeret', kak skazal vam ser Dzhuffin. Pozvol' procitirovat' tebe nebol'shoj otryvok iz drevnih hronik: v poslednee vremya ya tak chasto obrashchalsya k etoj knige, chto mnogoe zapomnil naizust'. Neizvestnyj avtor teksta byl svidetelem poslednego cveteniya Pustogo Serdca, v krovoprolitnoj bitve za kotoroe pobedil nekij ser Sinema - v pozdnejshih hronikah ego nazyvayut Velikim Magistrom, no ya otnyud' ne uveren, chto v te vremena uzhe sushchestvovali magicheskie Ordena: sie nebrezhnoe dopushchenie protivorechit ostal'nym istoricheskim dannym... Vprochem, eto chastnosti. Vot, poslushaj: "Tol'ko tot schastlivec, kto sumeet napoit' vlagoj svoego nesovershennogo tela Pustoe Serdce, uznaet vkus istinnoj zhizni. Emu stanet vedomo, radi kakogo velikolepiya rozhdayutsya zhivye sushchestva, i obitaemaya Vselennaya stanet vsego lish' odnoj iz dragocennyh igrushek v ego sokrovishchnice". Nadeyus', ty ponimaesh', chto eto - vsego lish' metafora, bespomoshchnaya popytka opisat' nechto, nevedomoe avtoru etih strok... Nikto ne znaet, chto imenno sluchilos' s etim otvazhnym gospodinom Sinemoj. No mozhesh' ne somnevat'sya, Maks: tot, kto otdast svoyu krov' Pustomu Serdcu, ne umret. Skoree uzh naoborot..." "Nichego sebe! - izumlenno skazal ya. - A ya-to vse gadal, komu pridetsya stat' zhertvoj, i budet eto dobrovol'nyj vybor, ili, kak voditsya v takih sluchayah, ne ochen'-to dobrovol'nyj... Slushaj, a Dzhuffin tochno ob etom znaet? Mozhet byt', on prosto chital druguyu knizhku?" "Mozhesh' mne poverit', Dzhuffin znaet kuda bol'she, chem ya, - suho skazal SHurf. - Vozmozhno, imenno poetomu on pozabotilsya, chtoby ya kak mozhno skoree pokinul Eho... Zabavno: a ved' u menya dejstvitel'no byl by neplohoj shans stat' izbrannikom Pustogo Serdca - dostatochno otpravit' na pokoj SHurfa Lonli-Lokli i prizvat' na pomoshch' Bezumnogo Rybnika", - neozhidanno zakonchil on. V ego zayavlenii ne bylo ni lozhnogo pafosa, ni smutnyh sozhalenij - obyknovennaya konstataciya fakta. "Dumayu, chto tak, - soglasilsya ya. - A pochemu, v takom sluchae?.." - ya nereshitel'no zapnulsya, poskol'ku, priznat'sya, mne ochen' ne hotelos', chtoby on peredumal. "Pochemu ya ne ostalsya, chtoby prinyat' uchastie v sostyazaniyah? - spokojno peresprosil on. - Est' neskol'ko prichin, Maks. Vo-pervyh, ya dejstvitel'no schel nuzhnym podchinit'sya prikazu svoego nachal'nika: chto by ty ob etom ne dumal, no eto ne durackaya prichuda retivogo sluzhaki, a vsego lish' dan' moej potrebnosti v discipline, kotoraya pomogaet mne sohranyat' rassudok v lyubyh obstoyatel'stvah. Vo-vtoryh, ya predvizhu, chto srazhat'sya mne prishlos' by v pervuyu ochered' s toboj i s Dzhuffinom, a pered vami oboimi u menya est' svoego roda obyazatel'stva, kotorye ne pozvolyayut mne rassmatrivat' vas v kachestve sopernikov. YA obyazan vam ne tol'ko zhizn'yu, no gorazdo bol'shim: kazhdyj iz vas v meru svoih sil pomog mne soprikosnut'sya s nastoyashchimi chudesami, bez kotoryh moe prezhnee sushchestvovanie teper' kazhetsya mne pustym i bessmyslennym... Vprochem, dazhe ne eto glavnoe, Maks. Prosto menya bol'she ne interesuyut veshchi, za obladanie kotorymi nado srazhat'sya s drugimi lyud'mi. |togo dobra v moej prezhnej zhizni bylo bolee chem dostatochno. Vozmozhno, drevnie hroniki pravy, i Pustoe Serdce dejstvitel'no sposobno otkryt' svoemu izbranniku neveroyatnye veshchi. No ya ne nuzhdayus' v ego darah. Na nih svet klinom ne soshelsya, znaesh' li!" "Ty menya okonchatel'no napugal", - rasteryanno pozhalovalsya ya. "Boyus', chto nedostatochno, - flegmatichno skazal on. - Ty ved' ne sobiraesh'sya posledovat' moemu sovetu?" "To est', smyt'sya? - pechal'no peresprosil ya. - YA eshche ne znayu, SHurf. YA podumayu..." "Smotri, - spokojno skazal on. - Potom budet pozdno. Vprochem, eto tvoya zhizn'. Postupaj kak znaesh'..." My rasproshchalis' dovol'no sderzhanno. Mne pokazalos', chto moj drug prinyal reshenie mahnut' na menya rukoj: svoe mnenie on uzhe soobshchil, a ugovarivat' menya yavno ne sobiralsya. Ono i pravil'no: ya byl nastol'ko oglushen, chto voobshche s trudom ponimal, na kakom svete ya nahozhus'. YA polozhil golovu na ruki, zakryl glaza i nekotoroe vremya staralsya voobshche ni o chem ne dumat'. stranica sgorela - Ty spish' tut, chto li, Maks? - udivlenno sprosil Dzhuffin, vyglyadyvaya iz kabineta. Sejchas on vyglyadel privetlivym i veselym, sovsem kak prezhde. - Nu ty daesh'! A ya-to, staryj durak, terpelivo zhdu tebya v kabinete, v polnoj uverennosti, chto ty poshel zhrat'... Zahodi uzh, gore moe! YA podnyal otyazhelevshuyu golovu, potom otorval ot kresla ne menee otyazhelevshuyu zadnicu, i voshel v kabinet. Dzhuffin akkuratno zakryl za mnoj dver' i zanyal svoe mesto. - CHto, hrenovo tebe? - s neozhidannym sochuvstviem sprosil on. - Nichego, ser Maks, eto tol'ko nachalo! Dal'she budet eshche huzhe. - Spasibo, uteshili, - ogryznulsya ya. - Kstati, ya tol'ko chto razgovarival s SHurfom. Poslal emu zov, chtoby vozmushchenno sprosit': "na kogo ty nas ostavil?" I vyyasnil... - CHto ya sam otpravil ego v otstavku, - nevozmutimo kivnul Dzhuffin. - Tak ono i est'. Skazhu tebe bol'she: za eto utro ya skazal tak malo pravdy, chto sam udivlyayus' etomu dostizheniyu. Priznat'sya, ya opasalsya, chto poteryal formu... - Vy ne poteryali formu, - vzdohnul ya. - Nastol'ko ne poteryali, chto mne ne po sebe delaetsya! - Tak i dolzhno byt', - otrezal Dzhuffin. Nekotoroe vremya izuchayushche menya razglyadyval, potom ponimayushche kivnul: - Ser SHurf ne preminul podelit'sya s toboj informaciej, izvlechennoj iz staryh knizhek? CHto zh, tem luchshe: on izbavil menya ot neobhodimosti vesti tebya v biblioteku. YA, znaesh' li, ne master shparit' naizust' dlinnye citaty! - Ugadajte, o chem ya sejchas vas sproshu, - burknul ya. - Mozhesh' mne poverit': uzhe ugadal! - obezoruzhivayushche ulybnulsya Dzhuffin. - YA gotov otvetit' na etot tvoj vopros, Maks, dazhe esli ty tak i ne reshish'sya ego sformulirovat'. Mozhesh' mne poverit': ot tebya ya nichego skryvat' ne sobirayus'! Sobstvenno govorya, na tebya vsya moya nadezhda, - on na mgnovenie umolk, potom neterpelivo mahnul rukoj: - Da chto tam dolgo govorit'! Situaciya takova, ser Maks: ya ne sobirayus' upustit' etot shans. Takoj podarok: velichajshaya iz tajn etogo Mira k moim uslugam! - Vy imeete v vidu Pustoe Serdce? - sprosil ya, ne v silah skryt' ohvativshij menya pochti panicheskij uzhas. - Nu, uzh po krajnej mere, ne uzhin u madam ZHizhindy! - neozhidanno rashohotalsya shef. - Slushaj, Maks, davaj srazu dogovorimsya: vse, chto ty dumaesh' po etomu povodu... Dumaj sebe na zdorov'e, a mne pereskazyvat' ne trudis': ya i bez tebya znayu, chto tvoritsya v tvoej bednoj golove! Mne nuzhno poluchit' Pustoe Serdce, i ya ego poluchu. A ty mne pomozhesh'. - Kakim obrazom ya-to vam pomogu? - mrachno sprosil ya. - Naskol'ko ya ponimayu, ya mogu ili unesti otsyuda nogi, poka ne pozdno, ili perezhdat' eto divnoe sobytie v sobstvennom podvale pod glubokim narkozom, ili s entuziazmom putat'sya u vas pod nogami, razmahivaya kakim-nibud' durackim oruzhiem. Vy zhe sami govorili, chto zov etogo vashego botanicheskogo chuda rasprostranyaetsya na vseh bez isklyucheniya! - Na lyudej, ser Maks. Tol'ko na lyudej, - s iezuitskoj ulybkoj skazal Dzhuffin. - A ne na Vershitelej, da eshche i rozhdennyh v inom Mire. Ty budesh' v polnom poryadke, mal'chik, mozhesh' mne poverit'. Imenno poetomu mne i nuzhna moya pomoshch'. Kak ty dumaesh', zachem ya voobshche zatashchil tebya v etot Mir, pochemu vozilsya s tvoej personoj, chut' li ne pylinki s tebya sduval? Potomu chto mne ponravilis' tvoi prekrasnye glaza? Nu tak mozhesh' mne poverit': bez nih ya by kak-nibud' oboshelsya! YA molcha smotrel na shefa, sovershenno oshelomlennyj ego slovami. On ehidno prishchurilsya i obrushilsya na menya s novoj porciej "velikogo otkroveniya": - Tol'ko ne vzdumaj zhalovat'sya, chto tebya "s samogo nachala sobiralis' ispol'zovat'" i molot' vsyakuyu chush' v takom duhe! Kto-kto, a uzh ty ot moej zatei vyigral bol'she vseh. CHto by ty sejchas delal, esli by ya ne zatashchil tebya v Eho? Stonal by zhalobno, prosypayas' po utram, sozhaleya, chto ocherednoe chudesnoe videnie okazalos' vsego lish' pustym snom, i teper' nado vozvrashchat'sya k opostylevshemu sushchestvovaniyu? CHem ty ego skrashival, kogda stanovilos' sovsem uzh toshno? Bankoj piva, poiskami "velikoj lyubvi" i razmyshleniyami o tom, kak tebya odnazhdy ocenyat po dostoinstvu? Nu vot, ya i ocenil. I v kachestve avansa predlozhil tebe kuda bolee uvlekatel'nyj sposob provodit' vremya! Neskol'ko let ty byl prosto schastliv - mozhet byt', sejchas tebe kazhetsya, chto eto ne slishkom dolgij srok, no mozhesh' mne poverit': schast'e voobshche ne yavlyaetsya normal'nym sostoyaniem dlya chelovecheskogo sushchestva... a dlya takogo, kak ty - tem bolee. Rebyata, vrode tebya, rozhdayutsya, chtoby neotryvno smotret' vo t'mu - pomnish', kak kogda-to davno tebya ispugali eti slova, skazannye odnoj staroj ved'moj? Potomu ty i ispugalsya, chto v glubine dushi znal: tak ono i est'... - Vse, chto vy govorite, pravda, - tiho skazal ya. - Vy dejstvitel'no predlozhili mne dostojnuyu zamenu - kakie mogut byt' vozrazheniya! No zachem vy tak yarostno na menya nabrosilis'? Tu zhe samuyu informaciyu mozhno bylo izlozhit' sovsem drugimi slovami - dlya vas pustyachok, a mne bylo by ne tak paskudno... Vy govorite, chto rasschityvaete na moyu pomoshch', a sami vedete sebya tak, slovno vam pozarez pripeklo so mnoj possorit'sya... - Tak ono i est', otchasti, - Dzhuffin vnimatel'no posmotrel na menya, i ego besstrastnyj vzglyad dobil menya okonchatel'no, poskol'ku byl kuda bolee krasnorechiv, chem slova, kotorym pri, zhelanii, vpolne mozhno bylo by ne poverit': skol'ko raz etot izumitel'nyj tip menya razygryval - "v vospitatel'nyh celyah"! - Ne dramatiziruj situaciyu, ser Maks, - holodno dobavil on. - YA o tebe zabochus', mezhdu prochim. Kogda Pustoe Serdce primet menya, ya navsegda ischeznu - po krajnej mere, iz tvoej zhizni. Bylo by neploho, esli by k etomu momentu ty okonchatel'no uyasnil, chto ya - ne dobryj dyadyushka i ne tvoj luchshij priyatel', a prosto sluchajnyj poputchik. My proshli vmeste dobruyu sotnyu shagov po koridoram chudes, no eto ne znachit, chto tebe est' o chem sozhalet' posle togo, kak ya skroyus' za povorotom. A to s tebya stanetsya hodit' v traure neskol'ko dyuzhin let kryadu... No pozhaluj, ya neskol'ko potoropilsya: ty vse eshche kuda bolee obidchiv, chem sledovalo by, a nam predstoit provesti vmeste neskol'ko tyazhelyh dnej. Teper' ty budesh' sverlit' menya sumrachnym vzorom, poskol'ku... Vprochem, ladno, Magistry s toboj, sverli: sejchas mne ot tebya trebuetsya ne obozhanie, a pomoshch'. Naskol'ko ya znayu, ty uspel nauchit'sya govorit' "spasibo" ne yazykom, a postupkami. Vot i primeni sie poleznoe znanie na praktike, dogovorilis'? Prosto skazhi mne "spasibo" naposledok, i vse budet otlichno. - "Otlichno" uzhe nikogda nichego ne budet, - tiho skazal ya. - Vprochem, teper' eto tol'ko moi problemy... Razumeetsya, vy mozhete na menya rasschityvat'. Rasskazyvajte, chto ot menya trebuetsya, ya vas vnimatel'no slushayu. - Tol'ko ne veshajsya v ubornoj, ladno? - neozhidanno veselo podmignul mne Dzhuffin. - Mozhesh' mne poverit': ne takaya eto bol'shaya poterya, kak tebe sejchas kazhetsya! - Da, navernoe, - soglasilsya ya. - Tem ne menee, mne eshche nekotoroe vremya budet tak kazat'sya, tut uzh nichego ne popishesh'... Davajte pogovorim o dele, ladno? - S udovol'stviem, - nevozmutimo soglasilsya Dzhuffin. - Znachit tak, ser Maks. Snachala nam predstoit rutinnaya rabota: usypit' vseh zhitelej Eho, chtoby pod nogami ne putalis' - razumeetsya, ya polnost'yu soglasen s tvoim predlozheniem, eto bylo pervoe, chto prishlo v golovu mne samomu. Orden Semilistnika tozhe budet dryhnut', v polnom sostave, vo glave s Magistrom Nuflinom: ya ego tak napugal, chto samomu strashno stalo, edva vspomnil potom, chto eto - moi sobstvennye durackie vydumki... YA nevol'no ulybnulsya, potomu chto znal, kak eto byvaet: inogda vresh' tak vdohnovenno, chto sam nachinaesh' verit' svoim slovam, a potom kakoe-to vremya ne mozhesh' vspomnit', kak obstoyat dela v dejstvitel'nosti. A ulybnuvshis', srazu pomorshchilsya ot boli v grudi, potomu chto razum usluzhlivo shepnul mne: "cherez neskol'ko dnej on ischeznet - i ch'im slovam ty budesh' vot tak ponimayushche ulybat'sya po dyuzhine raz na dnyu, dorogusha?" CHert, chto by tam ne govoril Dzhuffin, kak by on ne staralsya "razbit' moe serdce" - etoj frazoj nepremenno vospol'zovalsya by avtor kakogo-nibud' romana! - no ya po-prezhnemu ne mog vosprinimat' ego v novom kachestve chuzhogo i, v sushchnosti, maloznakomogo cheloveka, svyazannogo so mnoj tol'ko svoeobraznymi delovymi interesami, o kotoryh ya do sih por imel ochen' smutnoe predstavlenie... - Ne otvlekajsya, - suho skazal shef. On, kak vsegda, byl v kurse skachkov moego peremenchivogo nastroeniya. Pravda, na sej raz ono skakalo ot prosto parshivogo k otvratitel'nomu - i obratno. - A vot posle togo, kak my ulozhim vseh bain'ki, nachnetsya samoe interesnoe, - prodolzhil on. - Nado otdat' dolzhnoe soobrazitel'nosti sera Melifaro: on okazal mne bol'shuyu uslugu, zayaviv, chto nam nado budet najti "zhertvu". Esli by ya sam podal etu ideyu, eto bylo by... nu, skazhem tak: ne sovsem pravil'no. - Potomu, chto vy sobiraetes' predlozhit' sebya v kachestve etoj samoj zhertvy? - ponimayushche sprosil ya. - V lyubom sluchae - kto zh vam dast? Vy u nas chelovek cennyj: obshcheizvestno, chto Soedinennoe Korolevstvo bez vas zagnetsya... kstati, ya pochti uveren, chto imenno tak ono i budet! - Ne preuvelichivaj, - usmehnulsya Dzhuffin. - Ne nastol'ko ya znachitel'naya persona, prosto horosho umeyu prikidyvat'sya takovoj! Kstati, ty ne obratil vnimanie, chto v poslednee vremya ya pochti nichego ne delal: vy i sami otlichno spravlyalis' so vsemi problemami, poka ya smotrel kino na ulice Staryh Monetok... Nu, razve chto, v istoriyu s memuarami Jongi Meli