Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 40r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright (C) I. Stepin, S. Martynchik, 1997
 Original etogo teksta raspolozhen na oficial'noj stranice
 Maksima Fraya http://www.frei.ru
---------------------------------------------------------------

     PREDUPREZHDENIE OB AVTORSKIH PRAVAH   1
     TENX GUGIMAGONA                      1
     PROSTYE VOLSHEBNYE VESHCHI              76
     Polnyj konec obeda.                157




     1. Avtorskie prava na tekst knigi prinadlezhat I.Stepinu  i
S.Martynchik,       tekst       razmeshchen       na      stranicah
 http://www.labirint.da.ru
 http://www.frei.da.ru
i    oficial'nyh    zerkalah    etih   stranic   s   razresheniya
pravoderzhatelej.
     2.  Ispol'zovanie teksta razresheno tol'ko fizicheskim licam
tol'ko v lichnyh, nekommercheskih celyah.  Lyuboe  rasprostranenie,
razmnozhenie,  tirazhirovanie, perenos na bumazhnye nositeli mogut
byt'  proizvedeny  tol'ko  etim  fizicheskim  licom  tol'ko  dlya
lichnogo pol'zovaniya.
     3. Prodazha, prokat, publichnyj pokaz, publichnoe ispolnenie,
perevod,  pererabotka/aranzhirovka  a  takzhe  lyubaya drugaya forma
soobshcheniya teksta ili  ego  fragmentov  dlya  vseobshchego  svedeniya
kategoricheski zapreshcheny.
     4.   Lyubye   yuridicheskie  i  fizicheskie  lica,  narushivshie
ukazannye ogranicheniya budut presledovat'sya  pravoderzhatelyami  s
cel'yu    privlecheniya    narushitelej    k    naibolee    strogoj
predusmotrennoj zakonom dlya dannyh sluchaev otvetstvennosti.
---------------------------------------------------------------


     1. TENX GUGIMAGONA


     Nado priznat', chto pogoda  ne sovsem podhodila  dlya  poezdki na katere,
vernee  na vodnom amobilere, kotoryj vse-taki  zdorovo pohozh na obyknovennyj
chetyrehmestnyj   progulochnyj  kater.  Osobenno  dlya  pervoj  samostoyatel'noj
poezdki. Holodnyj  rechnoj  veter,  slishkom  holodnyj dlya  myagkoj ugulandskoj
oseni,  tak  vzbesil  vody Hurona, chto moe  puteshestvie  po  luchshej  iz  rek
Soedinennogo  Korolevstva bol'she  vsego  napominalo  poezdku  na  gigantskom
kenguru:  menya  ne prosto  kachalo, a  tryaslo  tak, chto  koleni  stukalis'  o
podborodok.  Glaza slezilis'  ot  ledyanogo  vetra,  slezy  tekli  po  shchekam,
smeshivayas' s bryzgami rechnoj vody i  melkimi kapel'kami morosyashchego dozhdya. Ni
odin idiot  v  etom  sumasshedshem  Mire,  krome menya, ni za  chto ne  stal  by
podvergat' sebya  takim  dobrovol'nym  istyazaniyam,  da  eshche  v  samom  nachale
kakim-to chudom sluchivshegosya Dnya Svobody ot  zabot... CHestno govorya,  ya byl v
polnom vostorge!
     YA  davno  sobiralsya  osvoit'   vodnyj   transport.  Moe  lihachestvo  na
obyknovennyh suhoputnyh  amobilerah s samogo nachala stalo chut' li ne glavnoj
stolichnoj pritchej v  yazyceh.  Vprochem,  ya sovershenno ne zasluzhival regulyarno
obrushivayushchiesya na menya komplimenty:  lyuboj chelovek, hudo-bedno spravlyavshijsya
s kakoj-nibud'  chetyrehkolesnoj razvalyuhoj na  moej  "istoricheskoj  rodine",
stal by zdes'  takim  zhe znamenitym gonshchikom,  kak ya. A vot sest'  za  rychag
vodnogo amobilera ya do sih por tak ni razu i ne vybralsya, vozmozhno prosto ne
mog reshit'sya, potomu chto v prezhnej zhizni mne nikogda ne dovodilos' upravlyat'
katerom  -- za  mnoj  vsegda vodilas' durackaya  privychka rezko tormozit' pri
malejshej vozmozhnosti priobreteniya novogo opyta, kak ni zabavno eto zvuchit na
fone vsego, chto uspelo so mnoj sluchit'sya... Tem ne menee, ya vse-taki nakonec
sobralsya s  duhom i  vzyal  neskol'ko  urokov u  starogo  Kimpy:  ronyat' svoj
avtoritet v glazah mladshih sluzhashchih Upravleniya Polnogo Poryadka mne kak-to ne
hotelos',  a dvoreckomu  sera  Dzhuffina  Halli dovelos'  opekat'  menya  v te
blagoslovennye  vremena,  kogda  ya  dazhe ne  mog  upravit'sya  s  neznakomymi
stolovymi  priborami, tak  chto teryat' mne bylo nechego... I  vot segodnya ya  v
polnom odinochestve  nessya  po  temnym  vodam Hurona na sobstvennom noven'kom
"katere", navernyaka s  perekoshennoj ot  nezemnogo vostorga  rozhej,  kotoruyu,
hvala Magistram, zdes' nekomu bylo sozercat', naskvoz' mokryj, no neveroyatno
schastlivyj.  Tot  fakt,  chto  ya  umudrilsya  vybrat'  dlya  etogo  priklyucheniya
edinstvennyj nepogozhij den' solnechnoj pozdnej oseni, tol'ko podlival masla v
ogon' moej novoj strasti: eta nevinnaya progulka vpolne  tyanula  na malen'kij
apokalipsis mestnogo znacheniya -- imenno to, chto mne trebovalos'!
     V poslednee  vremya  mne zdorovo hotelos' vstryahnut'sya: prigotovleniya  k
moemu idioticheskomu vocareniyu na ubogom  prestole zemel' Fangahra shli polnym
hodom. Polyubivshijsya mne "Mohnatyj Dom" iz byvshej Universitetskoj biblioteki,
pyl'noj,  zapushchennoj  i  nemnogo tainstvennoj,  stremitel'no  prevrashchalsya  v
kakoj-to vul'garnyj oplot  roskoshi i negi,  dazhe malen'kaya smotrovaya bashenka
na  samom verhu uzhe byla ustlana kakimi-to uzhasnymi kovrami, sovershenno ne v
moem vkuse... Vremya ot vremeni mne prihodilos' tuda  zahodit', prosto, chtoby
fal'shivoj   ulybkoj   odobreniya  dostavit'   udovol'stvie   svoemu   Korolyu,
mnogochislennye  poslancy  kotorogo ubivali kuchu vremeni i deneg, uroduya  moi
budushchie apartamenty chudovishchnoj pyshnost'yu obstanovki,  i togda zemlya  zdorovo
shatalas'  pod   moimi  nogami,  v  eti   minuty  real'nost',  v   kotoruyu  ya
tol'ko-tol'ko  kak sleduet  vlyubilsya, predstavlyalas' mne  ocherednym strannym
snom,  ne  koshmarnym, konechno,  no dovol'no  utomitel'nym. Edinstvennoe, chto
menya uteshalo -- Ego Velichestvo Gurig  VIII  klyalsya i  bozhilsya,  chto ni  odna
vysokopostavlennaya svoloch'  ne zastavit menya  nahodit'sya  tam  v promezhutkah
mezhdu  torzhestvennymi  priemami  moih  poddannyh, kakovye  po  moim raschetam
dolzhny byli sluchat'sya ne chashche neskol'kih raz v god  i zatyagivat'sya ne dol'she
chem  na  paru  chasov...  No poka  ya letel  na  svoej  hrupkoj  skorlupke  po
vzbesivshemusya Huronu, podprygivaya  na  grebnyah temnyh uprugih voln,  vse eti
problemy poprostu ne sushchestvovali: ya ni o chem ne vspominal i ne stroil plany
na budushchee,  bylo  tol'ko  "zdes' i  sejchas", na moj vkus,  nemnogo chereschur
mokroe i  holodnoe "zdes'  i sejchas",  no mozhet  byt'  imenno  poetomu takoe
nastoyashchee...
     "Maks,  ty ochen' zanyat v dannyj moment?" -- Vezhlivo  sprosil  ser  SHurf
Lonli-Lokli.  Ego  Bezmolvnaya rech'  zazvuchala tak vnezapno, chto mne prishlos'
rezko  zatormozit'.  Malen'kij vodnyj  amobiler  zamer i  tut zhe  bespomoshchno
zaprygal na vkonec raspoyasavshihsya volnah Hurona.
     "Skoree net, chem da. -- ZHizneradostno otvetil ya. -- CHto-to sluchilos'?"
     "Dumayu, chto net. Tem ne menee, ya schel by za blago obsudit' s toboj odno
strannoe proisshestvie. Ono skoree  kasaetsya moej  chastnoj zhizni,  chem  nashih
sluzhebnyh del..."
     "Tem  luchshe! -- Otozvalsya ya.  -- V lyubom sluchae ya sobiralsya pereodet'sya
vo chto-nibud'  suhoe  i popytat'sya sogret'sya...  Kazhetsya ya vse-taki peregnul
palku s etimi  vodnymi vidami sporta! Tak chto prosto zahodi k  Tehhi, ya  tam
skoro poyavlyus'."
     "Izvini, Maks, ty znaesh', kak ya lyublyu byvat'  v "Armstronge i |lle", no
mne  ne hotelos' by  obsuzhdat'  svoyu problemu  v prisutstvii ledi SHekk: dela
takogo  roda  sleduet  obgovarivat'  konfidencial'no...   Tebe   ne  vnushaet
otvrashcheniya mysl', chto my mogli by vstretit'sya v kakom-to drugom meste?"
     "Dyrku nad  toboj v nebe, paren', ya zhe  obozhayu tajny! -- S  gotovnost'yu
otvetil  ya.  --  Togda eshche proshche:  priezzhaj  v moyu kvartiru na  ulice ZHeltyh
kamnej.  Esli doberesh'sya tuda pervym, zahodi: dver' ne zaperta,  blago v moj
dom i  siloj-to  nikogo ne zatashchish'.  I zakazhi polnyj podnos vsyakoj  goryachej
dryani iz "ZHirnogo Indyuka", ladno?"
     "Ladno." -- Otozvalsya SHurf.
     YA bystren'ko otvel svoyu novuyu  igrushku  k prichalu Makuri, gde u menya so
vcherashnego  dnya  bylo  sobstvennoe  mesto.  Flegmatichnyj  usatyj  starik   s
nedovol'nym vidom vylez  iz svoego  ukrytiya, chtoby pomoch'  mne privyazat' eto
ocharovatel'noe transportnoe  sredstvo, on smotrel na menya pochti s  suevernym
uzhasom,  ne potomu  chto  uznal "groznogo sera  Maksa" -- sejchas eto  bylo by
dovol'no zatrudnitel'no, nikakoj Mantii Smerti na mne i v pomine  ne bylo --
a potomu chto  lyuboe chelovecheskoe sushchestvo, reshivsheesya prokatit'sya  po reke v
takuyu  pogodu, dolzhno  bylo vyzyvat'  suevernyj uzhas, ili,  po krajnej mere,
nastojchivoe  zhelanie  upech'  ego v blizhajshij  Priyut Bezumnyh. YA dal  storozhu
koronu, posle chego on  veroyatno okonchatel'no opredelilsya s moim diagnozom --
slishkom bol'shie den'gi za takuyu melkuyu uslugu! |to chudovishchnoe nesootvetstvie
grozilo   vnezapno   razrushit'   ego   predstavleniya  ob  okruzhayushchem   mire,
bezradostnyj,  no  dragocennyj rezul'tat  neskol'kih soten  let zhizni...  No
starik  okazalsya  krepkim oreshkom: nemnogo pohlopav  vycvetshimi  ot  vremeni
glazami,  on probormotal neskol'ko  vysokoparnyh  blagodarstvennyh  slov, iz
teh, kotorye  vsem nam  prihoditsya usvaivat' eshche v detstve,  special'no  dlya
podobnyh sluchaev, i pospeshno skrylsya v prizemistom domike, gde ego navernyaka
zhdala goryachaya zharovnya s kamroj. YA provodil sutuluyu spinu storozha zavistlivym
vzglyadom:  mne eshche predstoyalo  korotkoe,  no  nepriyatnoe puteshestvie v Novyj
Gorod, i moe ledyanoe loohi budet bezzhalostno hlopat' menya po spine, kak zlaya
mokraya prostynya... No nyt' bylo sovershenno  bespolezno, tak chto ya prosto sel
v svoj amobiler i  rvanul s mesta s takoj  skorost'yu, slovno za mnoj gnalas'
celaya  semejka golodnyh vurdalakov. A cherez dve minuty ya pulej vletel v svoyu
gostinuyu na ulice  ZHeltyh kamnej. Lonli-Lokli uzhe byl zdes',  on  nepodvizhno
zamer v  odnom iz  kresel, ego beloe loohi tainstvenno  mercalo v  polumrake
komnaty,  smertonosnye ruki v zashchitnyh rukavicah  slozheny na  kolenyah  -- ne
chelovek a prosto angel smerti kakoj-to!
     -- Vse-taki ty menya operedil! -- Uvazhitel'no otmetil ya.
     -- Nichego udivitel'nogo: ya poslal  tebe zov, kogda  nahodilsya  na ulice
Zabytyh snov.  Dumal,  chto  zastanu tebya v  "Armstronge i |lle", v  takuyu-to
pogodu...
     --  A  vot takoj  ya zagadochnyj i neulovimyj!  -- Rassmeyalsya ya. --  Bud'
velikodushen, podozhdi eshche neskol'ko minut. Esli ya nemedlenno ne  pereodenus',
u menya  nachnetsya kakaya-nibud' prostuda, a mne ochen'  ne  hochetsya vspominat',
chto eto takoe.
     --  Razumeetsya, tebe neobhodimo  pereodet'sya. I na tvoem  meste ya by ne
prenebregal goryachej vannoj.
     -- A  ya i  ne  sobirayus' ej  prenebregat'.  No  eto  zajmet  ne  bol'she
neskol'kih minut: ty zhe znaesh', ya vse delayu bystro.
     --  Da, znayu. -- Kivnul SHurf. --  Pozhaluj ya poshlyu  zov hozyainu "ZHirnogo
indyuka", poproshu ego pribavit' k moemu zakazu chto-nibud' sogrevayushchee.
     -- Ne stoit. --  Kriknul  ya, sbegaya vniz po uzkoj vintovoj lestnice. --
Ne tak vse strashno, chtoby napivat'sya v stel'ku!
     -- Voobshche-to moj zhiznennyj opyt govorit, chto op'yanenie prohodit gorazdo
bystree  i bezboleznennee, chem prostuda. A  moim nablyudeniyam mozhno doveryat'.
-- Holodno vozrazil etot potryasayushchij paren'.
     CHerez   neskol'ko  minut  ya  vernulsya  v  gostinuyu  v  samom  roskoshnom
raspolozhenii  duha: ya uzhe uspel sogret'sya, ukutat'sya v teploe domashnee loohi
i vyslushat'  oficial'noe zayavlenie sobstvennogo izgolodavshegosya zheludka, chto
on  gotov muzhestvenno perevarit' celoe  stado slonov, v sluchae  chego... Stol
uzhe  byl ustavlen podnosami  i  kuvshinami.  Dlya  nachala  ya nalil sebe polnuyu
kruzhku  goryachej kamry:  u menya davno obrazovalas' durackaya privychka pit'  ee
pered edoj, vmesto aperitiva.
     -- Vot teper' ya  dejstvitel'no zhiv! -- Bezapellyacionno  zayavil ya  posle
neskol'kih ostorozhnyh glotkov.
     -- Esli ty tak govorish', znachit tak ono i est'. CHto zh, eto -- ne hudshaya
iz novostej... -- Hladnokrovno kivnul Lonli-Lokli. YA vnimatel'no vglyadelsya v
ego  kamennuyu  fizionomiyu,  pytayas'  obnaruzhit'  tam bystro  ischezayushchij sled
ironichnoj  usmeshki. No  eta igra ne otnosilas'  k  tem, v kotoryh  ya  vsegda
vyhodil pobeditelem: nikakih opredelennyh vyvodov ya tak i ne sdelal.
     -- Mezhdu  prochim, u menya doma ty vpolne mog by snimat'  svoi znamenitye
perchatki. -- Zametil ya, pridvigaya  k sebe  tarelku. -- Ili  ty predpochitaesh'
ostavat'sya v nih na tot sluchaj, esli ya nachnu rasskazyvat' glupye anekdoty --
chtoby  vsegda imet'  vozmozhnost' bystro  zastavit' menya zamolchat'? Mogu tebya
razocharovat': ya zdorovo podozrevayu, chto moj boltlivyj rot  ne zakroetsya dazhe
posle smerti. Tak chto eto ne vyhod...
     --  CHto za  strannaya  ideya! Tvoya zhizn' ne  predstavlyaetsya mne nastol'ko
bessmyslennoj, chtoby  preryvat' ee  po stol' pustyakovomu povodu. -- Spokojno
vozrazil  moj potryasayushchij drug. --  YA predpochitayu ostavat'sya v  perchatkah po
drugoj prichine.
     --  CHto, ty predchuvstvuesh' kakuyu-to opasnost'? -- YA otorvalsya  ot edy i
postaralsya sdelat' umnoe lico:  na takuyu temu, kak opasnost', grozyashchaya  seru
Lonli-Lokli,  navernyaka  sleduet  govorit'  s  maksimal'no  intellektual'nym
bleskom v glazah!
     --  Da net,  Maks,  nikakoj  opasnosti ya  ne predchuvstvuyu... vo  vsyakom
sluchae -- ne zdes' i ne sejchas.  YA ne snimayu  perchatki,  poskol'ku shkatulka,
prednaznachennaya  dlya  ih hraneniya, ostalas' v moem  kabinete v Dome u Mosta.
Neuzheli  ty  dumaesh', chto veshch' vrode  moih perchatok mozhno prosto polozhit'  v
karman?
     -- Da uzh,  vryad li eto soglasuetsya s pravilami tehniki bezopasnosti! --
Rassmeyalsya ya. -- Do menya, kak  vsegda, ne doshlo... Ladno, Magistry s nimi, s
tvoimi  uzhasayushchimi varezhkami,  rasskazyvaj, chto stryaslos' s  tvoej  "chastnoj
zhizn'yu". YA zhe umirayu ot lyubopytstva!
     -- Nichego ne stryaslos'. --  Zadumchivo skazal  SHurf. -- Nichego takogo, o
chem  sleduet  govorit'  drugim.  Nichego  takogo,  o  chem  lyudyam  svojstvenno
bespokoit'sya. Tem  ne  menee, ya  vse  zhe ispytyvayu nekotoroe bespokojstvo...
Maks, ty pomnish', chto odnazhdy vzyal menya v svoj son?
     -- Konechno pomnyu.  --  Udivlenno otkliknulsya ya. -- |to bylo po doroge v
Kettari.  Nam  prishlos'  spat'  na  kakoj-to  tesnoj  krovati,  i  ty  reshil
vospol'zovat'sya sluchaem i "predlozhit' mne  svoj son", po tvoemu sobstvennomu
vysokoparnomu vyrazheniyu...
     -- Da, -- kivnul SHurf, -- no vyshlo inache: my puteshestvovali po kakim-to
udivitel'nym mestam iz tvoih snovidenij.  CHestno govorya, eto sobytie bylo ne
slishkom  pohozhe na  obyknovennyj  son.  YA  s  samogo nachala predpolagal, chto
priroda tvoih  snovidenij zasluzhivaet samogo pristal'nogo izucheniya.  No delo
dazhe ne v etom...  Ty pomnish', sredi prochego tam  byli beskonechnye pustynnye
peschanye plyazhi na  beregu kakogo-to  strannogo  nepodvizhnogo morya?  Dovol'no
neprivetlivoe mesto, hotya v tvoem obshchestve ya poluchil  nekotoroe udovol'stvie
i ot etoj progulki.
     -- Razumeetsya  pomnyu.  --  YA pochuvstvoval  smutnoe bespokojstvo.  --  A
pochemu ty sejchas o nem zagovoril?
     --  Prosto  potomu,  chto  prishlo  vremya  pogovorit'  na  etu  temu.  --
Flegmatichno pozhal plechami  ser SHurf. -- |to mesto v  poslednee vremya slishkom
chasto mne snitsya, uzhe bez tvoej pomoshchi, naskol'ko ya ponimayu. I ono bol'she ne
kazhetsya  mne  odnim iz teh mest,  kotorye priyatno  poseshchat' --  vo sne,  ili
nayavu...  Voobshche-to  rasstoyanie mezhdu golovami spyashchih imeet  znachenie tol'ko
dlya  takogo diletanta v delah podobnogo roda, kak ya.  I  mne kazhetsya, chto ty
mog by  zastavit' menya  sozercat' tvoi sny,  dazhe  nahodyas'  vdaleke, esli ya
pravil'no ocenivayu tvoi vozmozhnosti... No esli  by ya videl eti sny blagodarya
tvoemu vmeshatel'stvu,  ya by  oshchushchal tvoe prisutstvie.  A tebya tam ne bylo ni
razu,  tut ya ne mogu oshibit'sya. No vsegda est' kto-to drugoj, kto-to, kogo ya
ne  mogu uvidet'. Mne ne nravitsya ego prisutstvie, hotya ono pochti neoshchutimo.
I mne kazhetsya, chto ya ego ne znayu.
     --  Bezobrazie kakoe! --  Vozmushchenno skazal ya.  -- Kakie-to  chuzhie dyadi
shlyayutsya  po moemu  lyubimomu snu, a ya ne v kurse! Horosho, hot' ty dolozhil mne
obstanovku... I razumeetsya, ya ne stal  by siloj zataskivat' tebya v svoi sny,
dazhe esli by umel eto delat'. A ya  ne umeyu,  vo  vsyakom  sluchae,  nikogda ne
proboval...  Vprochem, mne  samomu uzhe ochen'  davno  ne snilis' eti plyazhi,  v
poslednij  raz  ya  gulyal  tam,  kogda  mne  udalos'  perenochevat'  v spal'ne
zagadochnogo  deda  nashego  sera Melifaro. Esli chestno,  ya  dazhe  nachal o nih
zabyvat', chto neudivitel'no: ya regulyarno zabyvayu veshchi povazhnee, chem sny.
     -- Ty  ne sovsem pravil'no ocenivaesh' rasstanovku sil, Maks. Net  veshchej
"povazhnee",  chem nekotorye sny. Stranno, chto  ya  vynuzhden  govorit'  tebe ob
etom, a ne naoborot! -- Lonli-Lokli ukoriznenno pokachal golovoj.
     -- Dejstvitel'no.  -- Smushchenno ulybnulsya ya. -- Prosto v poslednee vremya
real'nost' prepodnosila  mne takie syurprizy, chto... Ladno, v lyubom sluchae ty
govorish'  imenno  to,  v chem ya sam vsegda  byl ubezhden,  no  mne svojstvenno
zabyvat' dazhe o svoih ubezhdeniyah, vremya ot vremeni...
     -- YA, sobstvenno, kak raz hotel  sprosit' u  tebya:  ne proishodit  li s
toboj  nechto  v  tom zhe rode.  -- Zadumchivo  skazal  Lonli-Lokli. -- Sudya po
vsemu, nichego podobnogo s toboj ne proishodit... Skazhi, a ran'she, kogda tebe
snilis' eti plyazhi, ty  nikogo tam ne vstrechal? Ili mozhet byt' ty tozhe oshchushchal
ch'e-to pugayushchee prisutstvie?
     -- Net,  nichego podobnogo  so mnoj  nikogda ne bylo. YA ochen' lyublyu  eto
mesto...  i ya vsegda byl uveren,  chto  ono prinadlezhit  mne  odnomu. Znaesh',
inogda prihodit takoe strannoe chuvstvo absolyutnoj uverennosti, ne osnovannoj
ni na chem, krome smutnyh oshchushchenij...
     --  Znayu.  --  Spokojno  soglasilsya  Lonli-Lokli.  --  Na  moj  vzglyad,
podobnomu  chuvstvu obychno sleduet verit'. CHto zh, znachit, v etom dele ty  mne
ne pomoshchnik.
     -- Kak eto -- "ne pomoshchnik"?! -- Vozmutilsya ya. -- YA zhe sam zamanil tebya
v eto  neuyutnoe  mestechko! YA, konechno,  ponyatiya ne  imel,  chto  tvoryu, i vse
takoe,   no  eto  ne  osvobozhdaet  menya  ot   otvetstvennosti  za  vozmozhnye
posledstviya...  I  potom, v konce koncov,  eto  -- moj son.  Komu uzh  s  nim
razbirat'sya, kak ne mne!
     --  I kak ty sobiraesh'sya "razbirat'sya"  so  snom, kotoryj  davnym-davno
perestal  tebe snit'sya?  -- S nekotorym interesom  sprosil moj  nevozmutimyj
kollega.
     --  Nado podumat'. -- YA  udovletvorenno otstavil  v  storonu  nezametno
opustevshuyu tarelku i zvonko chihnul: vse-taki zlodejka-prostuda uzhe vstala na
moj  sled, ona s naslazhdeniem oblizyvalas',  predvkushaya, kak sozhret  menya  s
potrohami.
     -- Vozmozhno  tebe sleduet  na vremya otreshit'sya ot svoih predstavlenij o
sobstvennoj  neuyazvimosti  i  poprobovat'  vypit' stakanchik  goryachego  vina.
Avtory  mnozhestva  knig  po  medicine ne  oprovergayut  obshcheprinyatoe mnenie o
pol'ze  etogo  napitka  dlya  lyudej,   stavshih  zhertvami  pereohlazhdeniya.  --
Bezapellyacionnym  tonom  starogo  professora  kakogo-nibud'  provincial'nogo
universiteta  zayavil  Lonli-Lokli. Ne  dozhidayas'  moego otveta,  on postavil
nebol'shoj kuvshinchik s vinom na raskalennuyu zharovnyu.
     -- Razve chto iz tvoej  dyryavoj  chashki! -- Nahal'no zayavil  ya. --  Ona u
tebya s soboj?  Mozhet byt',  eto  magicheskoe dejstvo  pomozhet mne  ne  tol'ko
izbavit'sya ot nasmorka, no i sobrat'sya s myslyami.
     --  Pochemu  by net...  --  Soglasilsya ser  SHurf, dostavaya iz-za  pazuhi
staruyu  chashku  bez dna.  -- Na tebya eto  dejstvuet eshche  effektivnee, chem  na
nekotoryh byvshih chlenov moego Ordena. Vo vsyakom sluchae, huzhe ne budet.
     --   Huzhe  uzhe  prosto   nekuda.  --  Rasteryanno  skazal  ya,   vnezapno
obnaruzhivaya,  chto  yavlyayus'  schastlivym obladatelem neskol'kih tonn svezhajshih
soplej. -- Dyrku v nebe nad moim nosom, nu i tempy u etoj greshnoj prostudy!
     --  Derzhi. --  Ruka v  ogromnoj,  ispeshchrennoj runami  zashchitnoj rukavice
protyanula mne chashku, na  odnu chetvert' napolnennuyu goryachim  vinom. -- Dumayu,
tebe etogo hvatit.
     --  Nadeyus',  chto tak. -- Vzdohnul ya,  akkuratno prinimaya etot  dyryavyj
sosud. Vino ne stalo vylivat'sya dazhe posle togo, kak chashka okazalas' v  moih
rukah. YA uzhasno boyalsya, chto na sej  raz u menya nichego ne poluchitsya: s  takim
ogromnym  kolichestvom soplej  v  ne  slishkom  bol'shom nosu prosto nevozmozhno
sohranyat' nepokolebimuyu veru  v sobstvennoe mogushchestvo.  Tem ne menee,  ono,
sudya  po  vsemu,  bylo  na  meste:  zhidkost' spokojno ostavalas'  v  dyryavoj
posudine,  slovno  dobruyu  polovinu svoej zhizni  ya  prohodil  v  poslushnikah
drevnego  Ordena  Dyryavoj  CHashi, bok o  bok s moim velikolepnym kollegoj.  YA
zalpom vypil goryachee vino i chut' ne umer ot  vnezapnogo oblegcheniya. Kazhetsya,
nasmork vse eshche byl pri mne, no on bol'she  ne imel nikakogo znacheniya. Nichego
ne imelo znacheniya: ya stal takim legkim i ravnodushnym, chto prosto ne smog  by
obrashchat' vnimanie  i na  bolee ser'eznye neudobstva.  YA  molcha vernul  chashku
hozyainu i nepodvizhno zamer,  prislushivayas' k ekstrennomu vypusku novostej iz
glubiny sobstvennogo organizma. Nasmork  otstupil  pervym, pochti neoshchutimaya,
no  nastyrnaya bol'  v  gorle  slegka  usililas',  a  potom ushla  navsegda. YA
vse-taki  poluchil svoyu chestno  zarabotannuyu  prostudu,  prosto  eto v vysshej
stepeni  ekzistencial'noe perezhivanie otnyalo ne dyuzhinu  dnej, a  chut' bol'she
minuty.
     -- Zdorovo! --  Vzdohnul ya, kogda  ko  mne  nakonec  vernulsya dar rechi,
vernee,  zhelanie  govorit'  vsluh.  --  Potryasayushche,  SHurf,  kazhdyj  raz  eta
neveroyatnaya shtuka,  tvoya dyryavaya chashka, rabotaet  nemnogo  inache!  Vo vsyakom
sluchae,  teper' ya vpolne mogu  kak sleduet podumat' na zadannuyu temu, vmesto
togo, chtoby  tupo slonyat'sya  po domu v  poiskah nosovogo  platka, kotorogo u
menya vse ravno otrodyas' ne bylo...
     --  Ty  dejstvitel'no sobiraesh'sya vmeshat'sya  v  moi  strannye  sny?  --
Ostorozhno sprosil Lonli-Lokli.  --  Mne ves'ma priyatno okazat'sya  svidetelem
tvoego velikodushiya... hotya v glubine  dushi  ya uveren, chto v  pervuyu  ochered'
toboj rukovodit lyubopytstvo.  Vprochem, eto -- ves'ma  podhodyashchee  nastroenie
dlya nachala  lyubogo  dela!  I chto ty  sobiraesh'sya predprinyat'? S moej storony
bylo by dovol'no razumno  prosto poprobovat' snova razdelit' s toboj son, no
v takom sluchae ty budesh' vynuzhden poteryat' dovol'no mnogo vremeni: eti plyazhi
snyatsya mne otnyud' ne kazhdyj den'. K tomu zhe my dovol'no redko spim v odno  i
to zhe vremya: ty ved' po-prezhnemu, kak pravilo, rabotaesh' po nocham.
     -- Kak pravilo, ya  rabotayu kruglye sutki, hvala  seru Dzhuffinu Halli za
moe neskuchnoe  sushchestvovanie! -- Vzdohnul ya. -- Znaesh',  SHurf, ya dumayu,  chto
dlya nachala mne prosto  sleduet segodnya zhe otpravit'sya  v gosti k  znamenitym
predkam  nashego  dragocennogo  kollegi.  Kogda  ya  popadayu  v  spal'nyu,  nad
sozdaniem kotoroj popotel  sam  Filo Melifaro, "velikij i uzhasnyj", ya vsegda
vizhu  vo sne  to, chto hochu uvidet'. Vo vsyakom sluchae, tak bylo do sih por...
Ne znayu, okazhetsya li moya poezdka poleznoj, no priyatnoj -- eto uzh tochno!
     -- A  u  tebya est' osnovaniya  polagat', chto moya problema trebuet  stol'
nemedlennyh dejstvij? -- Hladnokrovno pointeresovalsya SHurf.
     --  Nikakih  osnovanij,  krome  znamenitogo  shila  v  moej  neugomonnoj
zadnice! -- Veselo priznalsya  ya. --  Ne zrya Dzhuffin  vchera tak dolgo  u menya
vysprashival, na koj mne ponadobilis'  celyh  dva  Dnya Svobody ot  zabot!  On
voobshche utverzhdaet,  chto otdyh -- eto ne moya stezya, v etoj oblasti u menya net
nikakih talantov... i sudya po vsemu, nash shef sovershenno prav. Eshche i zakat ne
nastupil,  a  ya uzhe nashel sebe halturku  na storone! Kstati  o nashem shefe, a
pochemu ty ne poproboval rasskazat' o svoih snah Dzhuffinu? On staryj i mudryj
i znaet pro etu temnuyu i zagadochnuyu storonu zhizni pochti vse,  togda kak moej
erudicii  hvataet tol'ko na to, chtoby smutno  predpolagat',  chto "sny -- eto
to, chto mne vremya ot vremeni snitsya"...
     -- Zabavnaya formulirovka!  --  S neozhidannym odobreniem v golose skazal
SHurf. --  CHto  kasaetsya  sera  Dzhuffina...  Vidish'  li,  Maks,  eto  bylo by
neskol'ko  nekorrektno.  Delo  kasaetsya tvoih  snovidenij, a ne  tol'ko moih
sobstvennyh.  Esli sochtesh'  nuzhnym rasskazat' emu ob etom, ty dolzhen sdelat'
eto  sam. Esli rassuzhdat'  teoreticheski, lyuboj chelovek imeet pravo na lichnuyu
tajnu.
     -- Zvuchit  ves'ma soblaznitel'no!  --  Usmehnulsya  ya.  -- No dumayu, chto
Dzhuffinu izvestno kuda bol'she moih  "lichnyh tajn", chem mne  samomu... Ladno,
dlya nachala  ya dejstvitel'no prosto poprobuyu eshche raz uvidet'  etot son, mozhet
byt' mne  udastsya ponyat', chto ne tak  s  moimi  pustynnymi  plyazhami,  a  tam
posmotrim...  Dumayu,  chto  Melifaro budet v vostorge,  esli ya otvezu  ego na
nezaplanirovannoe svidanie s serom Mangoj. Vo vsyakom  sluchae,  hot' kakaya-to
pol'za ot nashego s toboj meropriyatiya!
     --  Mne  chrezvychajno nravitsya  tvoya reshitel'nost', Maks.  --  Zadumchivo
skazal Lonli-Lokli,  akkuratno  stavya  na  stol pustuyu  kruzhku.  -- V  lyubom
sluchae,  spasibo tebe... Nadeyus', ty ne  obidish'sya,  esli ya skazhu, chto  menya
zhdet neskol'ko nezakonchennyh del?
     --  Nadezhda  --  glupoe  chuvstvo, -- mashinal'no  bryaknul  ya, i  tut  zhe
pospeshno  dobavil:  -- no obida  -- eto eshche bolee  glupoe chuvstvo,  a posemu
nikakih obid... Esli  ty podozhdesh' neskol'ko minut, ya pereodenus' i podbroshu
tebya k  Upravleniyu. |ti "nezakonchennye dela", oni ved' ugryumo  brodyat  vdol'
sten tvoego kabineta, ili kak?
     -- Net, Maks. Oni "brodyat" v drugih mestah. -- Lonli-Lokli odobritel'no
pokachal golovoj, v samyh ugolkah ego neulybchivogo rta tailos' chto-to zdorovo
pohozhee na  usmeshku.  -- Inogda  ty  ochen' udachno  kombiniruesh' slova,  nado
otdat'  tebe  dolzhnoe!  Horoshego  vechera,  Maks.  I   derzhi  menya   v  kurse
proishodyashchego.
     On podnyalsya i poshel k vyhodu, ya voshishchenno smotrel na ego pryamuyu spinu:
takie  vysokie lyudi prosto obyazany  sutulit'sya, hot'  nemnogo, no  ser  SHurf
Lonli-Lokli byl nepodvlasten surovomu zakonu zemnogo tyagoteniya.
     -- Spasibo, chto podbrosil mne etu zabotu! -- Veselo skazal ya emu vsled.
-- Na  fone idioticheskoj suety vokrug moego  svezheispechennogo prestola,  eto
vpolne tyanet na horoshee priklyuchenie.
     -- Mne by ochen' hotelos', chtoby nikakim "priklyucheniem" tam i  ne pahlo.
-- Vnushitel'no soobshchil SHurf, obernuvshis' ko mne  s poroga. -- No kak govoril
ser  Alotho Alliroh,  pod  nebom rozhdaetsya slishkom malo sushchestv, ch'i zhelaniya
imeyut  kakoe-to  znachenie...  On  -- dovol'no  nablyudatel'nyj chelovek,  etot
pechal'nyj arvarohskij voenachal'nik,  tebe tak  ne kazhetsya?  --  Ne dozhidayas'
moego  otveta, ser Lonli-Lokli vyshel na ulicu, ostaviv menya v kompanii pochti
neoshchutimogo  kamnya  na  serdce.  Myslenno  zafutboliv  etot  greshnyj  kamen'
kuda-to, kak mozhno dal'she ot sobstvennoj grudnoj kletki, ya ukutalsya v pervoe
popavsheesya pod ruku teploe loohi i bodro otpravilsya v storonu "Armstronga  i
|lly". Po doroge ya poslal zov Melifaro.
     "Moi  plany  na  vecher  mogut  prijtis'  tebe  po  vkusu,  paren'!"  --
Tainstvenno soobshchil ya.
     "CHto,  ty  vse-taki  sobralsya  otkryt'  "Imperskij  bordel'"? --  Bodro
pointeresovalsya Melifaro. -- Pravil'no, davno pora!"
     Posle  togo,  kak  moi  kollegi s legkoj  ruki  ehidnogo  sera Dzhuffina
posmotreli  "Kaligulu"  s  Malkolmom  Makdauellom  i  koe-kak  ochuhalis'  ot
tyazhelejshego  shoka,  oni  mne  prohoda  ne  davali  svoimi  glubokomyslennymi
rassuzhdeniyami o tom,  chto  im teper' priblizitel'no  ponyatno,  kakimi imenno
metodami  ya   sobirayus'   provodit'  politiku   Soedinennogo  Korolevstva  v
goremychnyh zemlyah  Fangahra...  Mne  postepenno  nachinalo kazat'sya,  chto oni
zdorovo peregibayut palku,  ya  dazhe  byl  vynuzhden  prigrozit', chto  otpravlyu
polyubivshuyusya  im  videoteku  obratno  v  tartarary,  iz  kotoryh  ona i byla
izvlechena v svoe vremya. Uvy, moemu groznomu zayavleniyu ne ochen'-to poverili!
     "YA  kak  raz sobiralsya  nachat' s  nebol'shoj  razminki  v obshchestve tvoih
pochtennyh   roditelej.   --  Zloradno  ogryznulsya   ya.  --   Ne  hochesh'   li
prisoedinit'sya, milyj? Tebe ponravitsya, obeshchayu!"
     "Kakoe  carstvennoe  nahal'stvo!  --  Voshitilsya  Melifaro.   --  Kakoe
total'noe  neuvazhenie  k  privatnoj   zhizni  prostyh  grazhdan!  Teper'  etot
bujnogolovyj varvarskij carek sobiraetsya priobshchit' moih ni v chem ne povinnyh
starikov  k beschelovechnym  obychayam svoih  beskrajnih  stepej...  Voistinu ty
velikij chelovek, o Fangahra!"
     "Konchaj  vypendrivat'sya. --  Ustalo vzdohnul  ya.  --  Delat' mne bol'she
nechego, krome kak  vyslushivat' tvoyu Bezmolvnuyu  rech'. U menya ot  nee  golova
puhnet, potom  eshche korona ne  nalezet, i vse pojdet  prahom...  Luchshe prosto
priezzhaj k  Tehhi. Posle togo, kak ty prilyudno oblobyzaesh' moi sapogi, ya tak
i byt' otvezu tebya v roditel'skij dom. A utrom dostavlyu pryamo v Dom u Mosta.
Nu kto eshche sdelaet tebe takoe soblaznitel'noe predlozhenie?!"
     "Ustoyat' nevozmozhno! -- Tomno  prostonal Melifaro.  -- Voobshche-to ty mog
by prosto smirenno priznat'sya, chto tebe zdorovo prispichilo tihon'ko nagadit'
v  temnom  uglu  misticheskoj spal'ni  moego  legendarnogo deda... Ladno  uzh,
sejchas  priedu.  Ty  predstavit'  sebe  ne  mozhesh',  skol'ko  s  tebya teper'
prichitaetsya!"
     "Otboj!" -- Reshitel'no  zayavil ya.  Samoe vremya  polozhit'  konec  nashemu
bredovomu  bezmolvnomu  dialogu: ya  kak raz  vzyalsya za  ruchku vhodnoj  dveri
"Armstronga i |lly".
     -- S  uma  sojti mozhno! Maks, voobshche-to po logike veshchej ty  dolzhen byt'
mokryj i  neschastnyj, a  ty  pochemu-to  suhoj i  ulybaesh'sya  do  ushej... |to
vyglyadit dovol'no podozritel'no. -- Grozno zayavila  Tehhi.  Vprochem, esli uzh
kto-to i ulybalsya "do ushej", tak eto ona sama.
     --  A  chemu  ty udivlyaesh'sya?  YA  zhe, v  sushchnosti,  ochen' mogushchestvennyj
koldun!  --  Gordo  otvetil ya.  -- Vsego-to tri  tysyachi vosem'sot  sem'desyat
vtoraya stupen'  fioletovoj magii -- i neschastnyj promokshij  chelovek  tut  zhe
stanovitsya suhim i schastlivym.
     -- Pochemu imenno "fioletovoj"? -- Izumilas' Tehhi.
     -- Ne znayu. Prosto  tak.  Nel'zya zhe vsyu  zhizn' ogranichivat' sebya tol'ko
CHernoj i Beloj magiej, eto tak konservativno...
     -- Syuda zahodil  ser SHurf. -- Soobshchila Tehhi. --  YA skazala emu, chto ty
otpravilsya katat'sya po Huronu, no on, kazhetsya, prinyal moi slova za shutku. Vo
vsyakom sluchae, on pytalsya ulybnut'sya.
     --  Tebe zdorovo  povezlo!  --  Odobritel'no kivnul  ya.  --  |to redkoe
zrelishche... Vprochem,  vru:  ne  takoe uzh redkoe,  pri  mne  on  tozhe paru raz
pytalsya!  YA  s  nim  uzhe  videlsya,  zaodno  uspel  iskupat'sya,  pereodet'sya,
poobedat', prostudit'sya, vyzdorovet', sojti s uma i predlozhit' seru Melifaro
sovmestnuyu zagorodnuyu  progulku na vsyu noch'. Ty ne nahodish', chto eto i  est'
nasyshchennaya zhizn'?
     -- Bolee chem! -- Fyrknula Tehhi. -- A naschet nochnoj progulki s Melifaro
-- eto chto, ser'ezno?
     -- Vpolne. Mezhdu  prochim ty mogla  by  popytat'sya  skryt' svoj nezemnoj
vostorg po etomu povodu, prosto iz elementarnoj vezhlivosti...
     --  Esli  by ty  ostalsya, mne prishlos'  by  v  techenie neskol'kih chasov
izlagat' tebe prichiny, po kotorym ya ne ochen' lyublyu shlyat'sya po gorodu v takuyu
pogodu...  A ser Dzhuffin kak raz  segodnya utrom skazal mne, chto  raskopal  v
tvoih zapasah  kakoe-to neveroyatnoe kino.  -- S vinovatoj  ulybkoj  soobshchila
Tehhi.  --  On  utverzhdaet,  chto  mne  ponravitsya,   nesmotrya  na  nekotorye
"neleposti",   po  ego  sobstvennomu  vyrazheniyu...   Ono  eshche   tak  stranno
nazyvaetsya: "Tot, kto breetsya na begu"...
     YA chut' ne podavilsya goryachej kamroj: takuyu dikuyu  interpretaciyu nazvaniya
"Begushchij po lezviyu britvy" ya slyshal vpervye v zhizni!
     --  Takoe komu  ugodno ponravitsya. -- Soglasilsya ya posle togo, kak  mne
udalos'  otsmeyat'sya.  --  Nikakih vozrazhenij!  Kstati, ty  zrya stroila takie
mrachnye plany na vecher: chto zh ya -- zver' kakoj?
     -- Inogda ty eshche huzhe! -- Mechtatel'no ulybnulas' Tehhi.
     --  Svyatye slova! -- Kogda etot podlec Melifaro uspel poyavit'sya za moej
spinoj  --  ponyatiya ne imeyu.  Tem ne menee, on  vse-taki  poyavilsya. -- Ty --
huzhe,  chem... chem  vse  na  svete, chestnoe  slovo!  YA-to  kak  raz  sobralsya
priglasit' v  kino  tvoyu devushku, my mogli by  celovat'sya v polumrake  tvoej
spal'ni, na fone etogo smeshnogo svetyashchegosya ekranchika... Pravda, Tehhi?
     -- Aga. Na fone mercayushchih v  temnote klykov sera Dzhuffina.  V poslednee
vremya on inogda ih nenadolgo  otrashchivaet, navernoe prismotrel chto-to pohozhee
v odnom iz fil'mov... Kogda ya uvidela eto v pervyj raz, ya dazhe ispugalas'!
     --  Pravda? -- Melifaro voshishchenno  pokachal golovoj. -- Dumayu, eto on s
toboj  koketnichaet!  Dejstvitel'no, a  kak  eshche  mozhno koketnichat' s  dochkoj
samogo  Lojso  Pondohvy... Maks, ty  ne boish'sya, chto  nash shef zavoyuet serdce
tvoej devushki?
     -- I posle etogo on uznaet, pochem funt liha! -- Zloradno uhmyl'nulsya ya.
--  Ladno  uzh, poehali... Tehhi, ty, kak ya  ponimayu, tverdo  opredelilas' so
svoimi planami na vecher? To est', ya mogu dazhe ne nachinat' valyat'sya  u tebya v
nogah, zahlebyvayas' slezami i soplyami -- ty vse ravno s nami ne poedesh', da?
     --  Slezy i  sopli...  Zvuchit dovol'no  soblaznitel'no!  --  Ulybnulas'
Tehhi. -- Tem ne menee, my  mozhem otlozhit' etu orgiyu  na  drugoj raz.  Vremya
terpit...  No uchti,  k  utru ya  nachnu toskovat'.  Ne daj  mne  dokatit'sya do
sozhalenij o nesbyvshemsya, ladno?
     --  Ni  za chto! --  Poobeshchal  ya. -- V lyubom sluchae, s utra poran'she mne
pridetsya  dostavit' na sluzhbu tvoego nesostoyavshegosya  tovarishcha  po strastnym
poceluyam  v  temnote. Poetomu  postarajsya ne  privodit'  v  dom  mnogo golyh
muzhchin, i voobshche vedi sebya prilichno.
     --  Ladno.  -- Kivnula Tehhi, obnimaya menya na  proshchanie. -- YA privedu v
dom ochen' malo golyh muzhchin, esli dlya  tebya eto  tak vazhno. SHtuk pyat'-shest',
ne bol'she: ya hochu, chtoby ty byl schastliv!
     -- Greshnye  Magistry, nekotorym  lyudyam trebuetsya  ne  tak uzh mnogo  dlya
togo, chtoby stat' schastlivymi! -- Usmehnulsya Melifaro.
     -- Da, ya vsegda byl surovym asketom! -- Nevozmutimo soglasilsya ya.
     Do pomest'ya roditelej  Melifaro  my dobiralis'  veselo i so vkusom, tak
chto  ya chut' bylo ne zabyl, radi chego sobstvenno, zatevalas' eta poezdka. Eshche
nemnogo, i u menya hvatilo  by uma nevinno sprosit' u Melifaro, s kakoj stati
emu prishlo v golovu priglashat' menya v gosti. No ya vovremya opomnilsya...
     V prostornoj  gostinoj my obnaruzhili nekuyu sovershenno nezemnuyu idilliyu:
dovol'nyj ser  Manga  udobno ustroilsya  v  glubokom kresle, a ego prekrasnaya
polovina  staratel'no zapletala ego  dlinnyushchuyu ryzhuyu kosu. K  nashemu prihodu
ona kak  raz  upravilas' s polovinoj kosy,  tak chto vperedi  bylo eshche  mnogo
raboty.
     -- Greshnye Magistry, vot eto syurpriz! -- S entuziazmom voskliknula ledi
Melifaro. -- Manga, po-moemu eto veskij povod otvlech'sya ot moego  rukodeliya,
tebe ne kazhetsya?
     -- |to  vovse nikakoj ne  syurpriz,  eto prosto nash syn i  ser  Maks. --
Flegmatichno zametil ser Manga. -- Oni perezhivut  eshche i ne takoe zrelishche, tak
chto ne otvlekajsya...
     --  Luchshe  by   ty  zavel   garem,  chestnoe  slovo!  --  Vzdohnula  eta
voshititel'naya zhenshchina. -- Po krajnej mere, mne bylo by na kogo svalit' svoi
naprasnye hlopoty!
     --  Sto pyat'desyat let nazad u tebya bylo neskol'ko inoe mnenie  po etomu
povodu,  nezabvennaya. -- Ser Manga  byl  neumolim.  -- Tak chto teper' sama i
rashlebyvaj... Mal'chiki, vy ne vozrazhaete, esli na etot raz my obojdemsya bez
pylkih ob®yatij?
     -- Eli  by  ty nabrosilsya na menya s  pylkimi ob®yatiyami, ya by zaplakal i
uvez tebya v blizhajshij Priyut Bezumnyh, papa. -- Nezhno soobshchil moj kollega. --
A teper' ya vizhu, chto s etim udovol'stviem mozhno nemnogo pogodit'.
     -- A tebe tam odinoko, da? -- Veselo ogryznulsya ser Manga. -- Ladno uzh,
luchshe vsego  budet, esli ty nemedlenno  zasunesh' chto-nibud' v rot i  nachnesh'
eto  tshchatel'no perezhevyvat'. A  to ya uzhe nikogda ne  smogu smotret' v  glaza
seru Maksu, posle vsego, chto my s toboj metem...
     -- Vy i tak ne ochen'-to mozhete  smotret' mne v glaza, posle togo, chto u
vas v svoe vremya rodilos'! -- YA skorchil samuyu surovuyu rozhu i tknul pal'cem v
Melifaro-mladshego. -- I kak vas ugorazdilo, ser Manga, skazhite na milost'!
     -- Mezhdu prochim, menya v eto vremya ne bylo doma, tak chto vse pretenzii k
moej  prekrasnoj ledi! -- Tut zhe nashelsya ser Manga. On ukoriznenno posmotrel
na zhenu. -- CHto skazhesh', dorogaya?
     -- Mama, ne slushaj etih nelepyh lyudej, ya poluchilsya prosto prekrasno! --
Vozmushchenno zayavil Melifaro. -- Vo vsyakom sluchae, ya dovolen!
     -- Nu hot' kto-to  etim dovolen,  uzhe nemalo!  -- Melanholichno zametila
ego  matushka.  -- Tem  ne menee predlozhenie tvoego otca  naschet  tshchatel'nogo
perezhevyvaniya ostaetsya v sile. Ne tak uzh chasto v golovu Mangi prihodyat takie
zdravye mysli...
     --  Pochemu "ne tak uzh chasto",  milaya? Imenno takie  mysli poseshchayut menya
priblizitel'no  shest'-sem' raz v  den'. --  Dobrodushno zametil ser Manga. --
Kak tam, kstati, moya pricheska?
     -- Kogda budet gotovo, ty  pojmesh'  eto po  vzdohu  oblegcheniya, kotoryj
vyrvetsya iz moej grudi. -- Provorchala ego zhena.
     YA  vovsyu naslazhdalsya proishodyashchim. CHem  bol'she predstavitelej semejstva
Melifaro  sobirayutsya  v  odnom  pomeshchenii,  tem  bol'she  udovol'stviya  mozhno
poluchit'.
     -- A kuda podevalsya Bahba? -- Sprosil moj kollega, usazhivayas' za stol.
     -- A Magistry ego znayut... Vot, podevalsya kuda-to! -- Pozhal plechami ser
Manga. --  Kazhetsya,  s  utra on  chto-to  bormotal  o  poezdke  v  Landaland,
sobiralsya zakupat' na yarmarke v Numbane kakuyu-to poleznuyu v hozyajstve dryan',
no chestno govorya, ya ne ochen'-to vnikal...
     YA  predstavil sebe "bormochushchego"  velikana Bahbu  i  ne  smog  sderzhat'
ulybku. Pro semejstvo Melifaro  nado prosto snimat' teleserialy i krutit' ih
kruglosutochno! Kakaya dosada,  chto ni odnomu  iz mnogih tysyach  mogushchestvennyh
Velikih   Magistrov,  naselyavshih  Eho   s  momenta  osnovaniya   Soedinennogo
Korolevstva, ne prishlo v golovu izobresti televidenie...
     V etot vecher  moj neugomonnyj kollega sdalsya pervym. Provorchav kakoe-to
neodobritel'noe  zamechanie  kasatel'no  svoego   sluzhebnogo  raspisaniya,  on
dezertiroval v spal'nyu.
     -- Nado  zhe! Vsego  kakih-to sto let  nazad etot  mal'chik  torzhestvenno
klyalsya, chto  voobshche ne  budet spat', kogda vyrastet. Nikogda! --  Nasmeshlivo
zametila ego matushka.
     -- Tak on eshche  i klyatvoprestupnik, kto by mog podumat'! -- Odobritel'no
skazal ya.
     -- U nas v rodu vse takie! -- Gordo soobshchil ser  Manga. -- No, konechno,
Anchifa  -- eto  venec moej vospitatel'noj metodiki! Pervyj nastoyashchij pirat v
nashem semejstve, eto dorogo stoit...
     -- A on uzhe uehal, kak ya ponimayu? -- Lenivo sprosil ya.
     -- Eshche by! Anchifa  nikogda ne  zaderzhivaetsya doma  bol'she,  chem na paru
dyuzhin dnej.
     --  Horosho  emu!  --  Mechtatel'no  skazal  ya. -- Inogda  menya podmyvaet
vyprosit' u Dzhuffina otpusk podlinnee i nanyat'sya k nemu v matrosy...
     --  Ne  sovetuyu. --  Pozhal  plechami ser  Manga.  --  Na shikke  matrosam
prihoditsya  nesladko: varvarskaya ukumbijskaya konstrukciya,  nikakoj magii,  a
posemu slishkom mnogo raboty  dlya vseh, vklyuchaya  kapitana.  Da i passazhiry ne
slishkom-to blazhenstvuyut:  kachaet zverski. No moj  syn  i  slyshat' ne hochet o
novoj posudine, hotya  vpolne  mog by  pozvolit' sebe eshche i ne takuyu roskosh'.
|tot paren' vo vsem podrazhaet svoim dragocennym nastavnikam! V dannom sluchae
imeet  mesto tipichnyj  ukumbijskij  vypendrezh: sredi tamoshnih piratov bytuet
mnenie, chto chelovek mozhet schitat'sya nastoyashchim kapitanom tol'ko v tom sluchae,
esli on hodil na odnoj i toj zhe shikke ne men'she pyati dyuzhin let.
     --  A "shikka"  --  eto  chto, takaya raznovidnost' korablya? --  Ostorozhno
sprosil ya.
     --  Aga.  Samaya  bystrohodnaya  i manevrennaya,  no  ne  sovsem  to,  chto
trebuetsya, chtoby  poluchit'  udovol'stvie  ot poezdki, mozhete mne poverit'. V
svoe vremya menya zaneslo  na ukumbijskuyu shikku, i  ya proklyal tot  den', kogda
menya  ugorazdilo   zateyat'   etu   durackuyu   svistoplyasku   s  krugosvetnym
puteshestviem.  Esli  by  mne  ne  udalos' v  blizhajshem  portu  peresest'  na
normal'nuyu   trehmachtovuyu   karunu,   snabzhennuyu   neskol'kimi   magicheskimi
kristallami,  etot  Mir lishilsya by  chetyreh  iz vos'mi  tomov  moej  greshnoj
enciklopedii, i menya samogo zaodno...
     --  Ladno, togda ya ne stanu  nanimat'sya v matrosy  k vashemu Anchife.  --
Mirolyubivo soglasilsya ya. -- Spasibo, chto predupredili. Luchshe uzh prosto pojdu
spat': samyj deshevyj sposob komfortno puteshestvovat', chestnoe slovo!
     -- CHto  kasaetsya znamenitoj spal'ni  starogo  Filo, tut  vy  sovershenno
pravy. Naschet drugih spalen  ya ne tak uveren...  -- Usmehnulsya ser Manga. --
Vy pomnite, gde ona nahoditsya, ili vas provodit'?
     -- Nu vy daete! -- Izumilsya ya. -- Neuzheli vy dumaete, chto moego ubogogo
intellekta hvatit, chtoby najti chto-to v etom  beskonechnom labirinte, kotoryj
vy nazyvaete svoim domom?! Ser Manga, vy mne l'stite!
     -- L'shchu.  -- Zevnul velichajshij enciklopedist etogo Mira.  --  Ladno uzh,
idemte, poprobuem vmeste razyskat' etu greshnuyu dver'!
     My nemnogo pobluzhdali  po prostornym koridoram usad'by,  vsyu dorogu ser
Manga   staratel'no   izobrazhal  na   svoem   lice   rasteryannoe   vyrazhenie
zabludivshegosya  rebenka.  Poluchalos'  ne  ochen'-to,  no  ya   emu  blagorodno
podygryval, v meru svoih skromnyh sposobnostej.
     Nakonec ya ostalsya  v  polnom  odinochestve v  malen'koj temnoj  spal'ne,
kotoruyu uspel polyubit'.  Inogda mne v  golovu  prihodili sovershenno bredovye
mysli  o  tom,  chto Filo Melifaro,  znamenityj ded moego kollegi i  odin  iz
mogushchestvennyh  Starshih  Magistrov  Ordena Potaennoj  Travy, dumal obo  mne,
kogda stroil etu svoyu  chudesnuyu spal'nyu: znal, chto  staraetsya  ne tol'ko dlya
svoih potomkov!  A chto,  takoj zamechatel'nyj paren'  navernyaka byl  sposoben
unyuhat' moe budushchee prisutstvie na ego territorii, ya  vpolne mog emu snit'sya
--  pochemu  by  i  net,  kakie  tol'ko koshmary vremya ot  vremeni  ne  snyatsya
lyudyam!...  Vprochem,  vse eto  ne imelo nikakogo  znacheniya  -- tak,  odna  iz
strannyh skazok, kotoruyu ochen' priyatno lenivo rasskazyvat' samomu sebe pered
tem,  kak zasnut', zacharovanno ustavivshis' na perepletenie staryh potolochnyh
balok gde-to v temnote, nad golovoj... A potom ya medlenno perekocheval v odin
iz svoih  lyubimyh snov, tak medlenno, chto ya mog by otmechat' svoj put' belymi
kameshkami Genzelya i Gretel', esli by oni u menya byli.
     Polnochi  ya  prosto  blazhenno  shatalsya po kakim-to  sladchajshim  snam, ne
ochen'-to soobrazhaya, kto  ya, sobstvenno,  takoj  i zachem  syuda  pripersya.  No
stoilo mne okazat'sya na pustynnom peschanom plyazhe, smutno znakomom mne eshche po
snam moego poluzabytogo detstva, kak ya nachal vspominat' o sebe bodrstvuyushchem.
|to so mnoj sluchaetsya ne tak uzh chasto, no v moih strannyh, lyubimyh, vremya ot
vremeni povtoryayushchihsya snah eto sluchaetsya vsegda,  ili pochti  vsegda... No na
etot  raz pamyat'  vernulas'  ko mne  dovol'no muchitel'no, slovno  ya  pytalsya
vspomnit',  chto uspel  natvorit', poka  byl smertel'no p'yan, no  ya  vse-taki
vspomnil smutno vstrevozhivshij  menya  razgovor s SHurfom Lonli-Lokli,  a potom
opustil glaza  vniz  i uvidel sledy na peske. |ti zdorovennye sledy,  bol'she
vsego pohozhie na otpechatki  horosho oblegayushchih  nogu  komnatnyh tapochek, byli
ostavleny  myagkimi  ugulandskimi sapozhkami, tut ya  ne  mog oshibit'sya. A  eshche
cherez neskol'ko  sekund ya s izumleniem  ponyal, chto sledy  prinadlezhat samomu
SHurfu,  prosto  serdcem  pochuvstvoval  --  eshche  odna  milaya  patologiya moego
blagopriobretennogo  vtorogo  serdechka!  Mezhdu  mnoj  i  moimi  kollegami  v
poslednee  vremya  ustanovilos'  nekoe  podobie  odnostoronnej   svyazi,  poka
neponyatnoj mne samomu. Nezadolgo do poyavleniya  kogo-nibud'  iz nih ya nachinal
chuvstvovat' nechto  vrode slabogo,  emu odnomu prisushchego zapaha,  a  esli mne
sluchalos' zajti  v  pomeshchenie,  gde nedavno pobyval  kto-to  iz  rebyat,  mne
udavalos' uchuyat' i eto,  vprochem, moj nos  vryad li prinimal  uchastie vo vseh
etih  meropriyatiyah.  "Navernoe  imenno  tak  chuvstvuyut  blizkoe  prisutstvie
hozyaina vernye sobaki..." -- Mashinal'no podumal ya, a potom reshil, chto eto --
dovol'no glupaya mysl'. Navernyaka u sobak  vse proishodit sovsem inache, uzh ne
znayu  kak,  no inache...  Vprochem, sejchas  mne  bylo  ne  do glubokomyslennyh
sopostavlenij.  Golova  nachinala opasno  kruzhit'sya:  kazhetsya  tol'ko  chto  ya
neozhidanno poluchil samoe naglyadnoe dokazatel'stvo real'nosti  proishodyashchego:
v moem sobstvennom sne obnaruzhilis' sledy drugogo cheloveka,  kotoryj nedavno
tozhe videl etot son, eto vyglyadelo tak, slovno my oba  po ocheredi  gulyali po
samomu  nastoyashchemu pesku,  gde-nibud' na beregu nastoyashchego  morya... CHert,  a
ved'  po  vsemu  vyhodilo, chto  tak ono i est'! Mne zdorovo hotelos' zaorat'
durnym golosom  i prosnut'sya, chem skoree -- tem  luchshe: vse eto bylo  kak-to
slishkom!
     -- Zatknis'! -- Mrachno skazal ya svoemu panikuyushchemu rassudku. -- V konce
koncov, ty prishel syuda po delu, a isteriku budesh' ustraivat' utrom v ubornoj
sera Mangi, esli tebe tak uzh prispichilo...
     Moya idiotskaya privychka govorit' vsluh s samim soboj neredko okazyvaetsya
bolee chem poleznoj.  Na  sej raz  ona tozhe  srabotala,  vo  vsyakom sluchae, ya
ponyal,  chto   dejstvitel'no  vpolne  sposoben   otlozhit'  isteriku  do  togo
blagopriyatnogo  momenta,  kogda  ya  smogu  zakatit'  ee v  prisutstvii  sera
Dzhuffina: ya zdorovo  nadeyalsya, chto  posle etogo moj  nepogreshimyj shef smozhet
vyvalit' na moyu vyshedshuyu iz stroya golovu parochku kakih-nibud' uspokoitel'nyh
teoreticheskih rassuzhdenij...  Tak  chto  ya  nashel v  sebe  sily  eshche  nemnogo
pobrodit' po  pustynnomu  plyazhu, chtoby popytat'sya obnaruzhit'  hot'  kakoj-to
namek na prisutstvie neznakomca, o kotorom govoril SHurf, no ni cherta  ya  tam
ne obnaruzhil, tol'ko ustal smertel'no: pochemu-to  teper' kazhdyj shag  davalsya
mne s  neveroyatnym  trudom, vryad li mne dovodilos' perezhivat' chto-libo bolee
muchitel'noe i bezradostnoe, chem eta progulka. A potom ya vse-taki prosnulsya v
uyutnoj spal'ne, postroennoj  volshebnymi rukami Filo  Melifaro.  Za oknom vse
eshche bylo temno, runicheskie  perepleteniya potolochnyh balok tvorili chudesa: im
ponadobilos' vsego neskol'ko sekund, chtoby uspokoit' moyu sumasshedshuyu golovu,
i vsego  neskol'ko minut, chtoby  menya ubayukat'. Na etot  raz  menya  uneslo v
kakoj-to bessmyslenno sladkij son, eto bylo kak nel'zya bolee kstati!
     YA  prosnulsya  na rassvete,  schastlivyj  i  umirotvorennyj,  kak  vsegda
prosypalsya posle nochi, provedennoj v  etoj volshebnoj spalenke. Nikakie tajny
bol'she ne  omrachali  moe nastroenie: sejchas mne  bylo dazhe priyatno  dumat' o
tom, chto polyubivshiesya mne pustynnye plyazhi dejstvitel'no gde-to sushchestvovali,
i u  menya byl shans  kogda-nibud' popast' v eto slavnoe mesto nayavu --  nechto
pohozhee uzhe sluchilos' s mnoj odnazhdy, kogda gulyaya po okrestnostyam Kettari, ya
vnezapno obnaruzhil tam malen'kij  gorod v gorah iz svoih detskih snov... Tak
chto eta novost' otnosilas'  skoree  k razryadu  "horoshih", chem "plohih", esli
razreshit' sebe  iz®yasnyat'sya v takih primitivnyh terminah, sdelav popravku na
svoj obychnyj pristup utrennego slaboumiya.
     -- Ser  Filo,  -- nezhno skazal ya,  obrashchayas' k potolku, -- ya vas prosto
obozhayu,  ne znayu, chto by ya bez vas delal, i vse takoe... Primite k svedeniyu,
kogda ob®yavite dopolnitel'nyj  nabor  v ryady  vashih  vnukov: ya by zapisalsya,
chestnoe slovo!
     Potolok,  razumeetsya, promolchal, no posle etogo  bredovogo  vystupleniya
moe  i bez  togo  otlichnoe nastroenie  stalo eshche  luchshe,  tak chto  po  uzkoj
lestnice, vedushchej v vannuyu komnatu, mne prishlos' spuskat'sya bokom: ulybka ne
prolezala. CHerez neskol'ko minut ya uzhe nessya v gostinuyu. Kazhetsya, u menya byl
otlichnyj shans pozavtrakat' v odinochestve, a potom s sadistskim udovol'stviem
lyubovat'sya na mucheniya  svoego blizhnego:  ser Melifaro-mladshij  prosypalsya po
utram  s eshche men'shim entuziazmom, chem ya sam v  shkol'nye gody, pravda na svoi
utrennie  stradaniya  on  tratil ne bol'she odnoj minuty --  tut emu, konechno,
povezlo!
     CHerez polchasa moj  kollega prosnulsya sovershenno samostoyatel'no, sudya po
ego schastlivoj rozhe, on vse-taki vyspalsya, no  u menya hvatilo velikodushiya ne
slishkom ogorchat'sya po etomu povodu.
     -- Nu chto,  vashe  velichestvo,  vy izvolite  byt'  dovol'nym?  -- Ehidno
pointeresovalsya on s poroga.
     -- Da,  pozhaluj v etom godu  ya  tebya ne kaznyu. -- Otozvalsya ya. -- A tam
vidno budet.
     --  Na tvoem meste ya by ne slishkom  razgonyalsya. V konce  koncov, ya poka
chto ne tvoj poddannyj, hvala Magistram!
     -- Nichego, posmotrim,  chto  ty  zapoesh'  posle  togo,  kak moi mal'chiki
vorvutsya na ulicy Eho, verhom  na svoih rogatyh klyachah... Znaesh', moya versiya
gryadushchego prisoedineniya  Pustyh Zemel'  k Soedinennomu Korolevstvu neskol'ko
otlichaetsya ot  versii Ego Velichestva  Guriga!  YA vot vse  dumayu, chto bylo by
logichnee prisoedinit' ego vladeniya k moim, a ne naoborot.
     -- Strasti kakie! --  S udovol'stviem  skazal Melifaro, zasovyvaya v rot
buterbrod, ogromnye  razmery kotorogo mogli  by  pokazat'sya  mne priemlemymi
tol'ko blizhe k  vecheru. --  Napishu-ka  ya  na tebya donos, pozhaluj. Nikogda ne
zanimalsya podobnymi veshchami, no nado zhe kogda-to nachinat'!
     -- Ne nado! -- S delanym uzhasom poprosil ya. -- Hochesh', ya  naznachu  tebya
svoim pervym ministrom?
     -- Zvuchit soblaznitel'no. --  Usmehnulsya Melifaro. -- Ladno, dlya nachala
prokatite menya na amobilere, dyaden'ka, a tam vidno budet.
     -- Zaprosto! -- YA reshitel'no podnyalsya  iz-za stola. -- K vashim uslugam,
ser.
     --  |to  -- golubaya mechta  moej neudavshejsya  zhizni: sdelat' tebya  svoim
lichnym  voznicej! -- Mechtatel'no vzdohnul Melifaro. -- Ty by  obdumal eto na
dosuge. Vse ravno ved' bol'she ni na chto ne godish'sya!
     -- Znayu ya, skol'ko zarabatyvayut voznicy! -- Fyrknul  ya. -- Bednym ya uzhe
kogda-to byl, mne ne ponravilos'...
     --  I  kogda ty uspel?  -- Iskrenne  izumilsya Melifaro.  --  Ladno  uzh,
poehali, mne dejstvitel'no pora v Upravlenie.
     --  Vot  i mne  tak kazhetsya. -- Usmehnulsya ya.  -- YA zhe uzhe chut'  li  ne
polchasa topchus' na poroge, ty ne zametil?
     My  neslis' v  Eho  cherez pasmurnoe  utro sonnyh stolichnyh  prigorodov.
Melifaro sozercal eti ugryumye pejzazhi s samym  unylym vidom, v konce  koncov
on dazhe nachal klevat' nosom ot skuki: kogda ya doryvayus' do rychaga amobilera,
ya stanovlyus' hudshim iz sobesednikov. A zhalkie ostatki moego vnimaniya celikom
dostalis'  etomu  roskoshnomu  hmuromu  utru: kazhdaya  kaplya  dozhdya na  stekle
kazalas'  mne  malen'kim  nepovtorimym  chudom:  v ih  prozrachnosti byl  yasno
razlichimyj lilovyj  ottenok, ya sovsem  nedavno zametil, chto dazhe dozhd' etogo
Mira nemnogo otlichaetsya ot  teh  dozhdej, pod kotorymi mne dovodilos' moknut'
pervye  tridcat' let svoej zhizni... Bylo priyatno v ocherednoj  raz  osoznat',
chto  ya -- novichok  v etom prekrasnom Mire, po-prezhnemu novichok, nesmotrya  na
to, chto moya noga  vpervye stupila na mozaichnuyu mostovuyu  Eho celyh dva  goda
nazad.  YA  zdorovo  nadeyalsya,  chto  ostanus'   novichkom  navsegda...  zvuchit
zamanchivo! U menya vsegda najdetsya povod dlya udivleniya: vse-taki mne izvesten
drugoj variant real'nosti, moya pamyat'  usluzhlivo podsovyvaet mne vse novye i
novye  obrazcy dlya  sravneniya.  A  sposobnost'  udivlyat'sya  po pustyakam  tak
perepolnyaet zhizn', chto mozhno  pozvolit' sebe ne zhelat' nichego inogo, da v to
utro ya i ne zhelal nichego inogo, chestno govorya...
     YA dostavil svoyu  "dnevnuyu polovinu"  v  Dom u Mosta, nemnogo podumal  i
reshil, chto mne  ne pomeshaet tozhe zaglyanut' tuda na  minutku: bylo by neploho
rasskazat'  Dzhuffinu  vsyu etu zagadochnuyu istoriyu s moimi durackimi snami. No
sera  Dzhuffina  Halli v Upravlenii eshche  ne bylo. YA  zdorovo podozreval,  chto
smogu obnaruzhit'  ego  na ulice Staryh monetok: strast' moego shefa  k nochnym
kinoseansam byla  voistinu  neutolima. Priznat'sya  ya zdorovo rasschityval  na
chto-to podobnoe, kogda priper v Eho etu greshnuyu videoteku, no mne i v golovu
ne prihodilo,  chto vse budet nastol'ko  kruto...  YA  eshche raz  vse  vzvesil i
reshil, chto  nasha s SHurfom  problema  vpolne  mozhet podozhdat'  do  vechera,  v
otlichie  ot  Tehhi, kotoraya navernyaka uzhe nachinala vorochat'sya s boku na bok.
Vchera ona grozilas', chto sposobna "dokatit'sya do sozhalenij o nesbyvshemsya", v
sluchae  chego, a ya  nikak ne mog pozvolit'  svoej prekrasnoj  ledi  past' tak
nizko: vremya  ot vremeni u  menya  obnaruzhivayutsya  principy, cherez  kotorye ya
prosto ne mogu perestupit'!
     Tak chto  v Dom u Mosta  ya vernulsya  tol'ko za  chas do zakata i srazu zhe
napravilsya v nash s Dzhuffinom kabinet. Na spinke kresla vazhno vossedal Kurush,
bol'she v kabinete nikogo ne bylo.
     -- Kuda podevalsya nash shef, milyj? -- Nezhno sprosil ya u burivuha.
     --  Ne znayu. -- Melanholichno otvetila mudraya ptica. -- On to  prihodil,
to uhodil. Lyudyam, znaesh' li, svojstvenna nekotoraya neusidchivost'.
     -- Svojstvenna. -- Soglasilsya ya. A potom  ponyal, chto ot Bezmolvnoj rechi
mne otvertet'sya ne udastsya i poslal zov seru Dzhuffinu.
     "YA uzhe vtoroj  raz prihozhu v Upravlenie,  a  vas tam vse net i net!" --
Vozmushchenno zayavil ya.
     "Sam  vinovat:  nado  rabotat'  nad svoim chuvstvom  vremeni. --  Tut zhe
nashelsya Dzhuffin. --  Mog  by  uzhe nauchit'sya prihodit' imenno  v  tot moment,
kogda ya est' na meste... Kstati, a pochemu ty voobshche tuda pripersya? Naskol'ko
ya pomnyu, ya otpustil  tebya na dva dnya, po tvoej zhe pros'be. CHto, zhizn' uzhe ne
mila bez trudodejstviya?"
     "Da net, v obshchem-to mila... No vy zhe znaete, kakoj ya rasseyannyj! CHestno
govorya,  ya  byl  sovershenno  uveren,  chto  mne  uzhe pora pristupat' k  svoim
obyazannostyam.  --  Vzdohnul  ya.  --  I  krome  togo,  mne  hotelos'  s  vami
poobshchat'sya."
     "Denek  u  menya  segodnya vydalsya  tot  eshche,  tak chto davaj otlozhim nashe
burnoe obshchenie do zavtra, esli tebe ne ochen' pechet. -- Predlozhil Dzhuffin. --
Ili eshche luchshe -- prosto prihodi vecherom na ulicu Staryh Monetok, tam ty menya
navernyaka zastanesh', i nikakoe chuvstvo vremeni tebe ne ponadobitsya."
     "Navernoe ya tak i sdelayu." -- Soglasilsya ya.
     "Vot i ladno, a teper' ubirajsya  iz moego  kabineta. A  to znayu ya tebya:
vyp'esh' tam paru kruzhek kamry, a potom nachnesh' utverzhdat', chto tebe prishlos'
rabotat' sverhurochno!"
     "Mezhdu prochim, eto i moj kabinet tozhe! -- Obizhenno  skazal ya.  -- Ladno
uzh, schitajte, chto uzhe ubralsya..."
     "Ne veryu!" -- Veselo otkliknulsya moj shef.
     YA vzdohnul, lenivo podnyalsya s kresla, v kotorom tol'ko uspel ustroit'sya
poudobnee, i  vyshel v Zal Obshchej Raboty. SHurfa  Lonli-Lokli  tut ne bylo, tak
chto ya reshil progulyat'sya na ego territoriyu.
     V ogromnom, pochti steril'nom pomeshchenii, kotoroe ser SHurf gordo imenoval
svoim  kabinetom, tozhe  bylo  pusto,  no  moi  blagopriobretennye  instinkty
torzhestvenno zaverili menya, chto etot  paren'  poyavitsya  zdes'  s  minuty  na
minutu. Tak  chto ya ne stal v ocherednoj raz obremenyat' sebya Bezmolvnoj rech'yu,
a prosto rasseyanno vzyal  s  malen'koj  beloj  polki nad  ego  rabochim stolom
pervuyu popavshuyusya  knigu, uselsya na edinstvennyj zhestkij stul i prigotovilsya
k  ozhidaniyu.  CHto  kasaetsya capnutoj  mnoj  knigi, ona  okazalas'  tem samym
"Mayatnikom vechnosti",  kotoryj ya uzhe davno zaprimetil u  SHurfa, no mne tak i
ne bylo suzhdeno uznat' ee soderzhanie, vo vsyakom sluchae, ne v etot raz: dver'
v  dal'nem  konce  kabineta  tiho  skripnula  uzhe  cherez  neskol'ko  sekund.
Voobshche-to ya chitayu dovol'no bystro, no ne nastol'ko zhe!
     --  Ty prishel eshche  ran'she, chem  ya  smel  rasschityvat'.  -- Odobritel'no
skazal ya,  osvobozhdaya hozyajskij  stul.  Knigu ya disciplinirovanno  vernul na
polku: znal, s kakim zanudoj imeyu delo!
     -- YA rad tebya videt', Maks. -- Kamennoe lico  Lonli-Lokli  izo vseh sil
pytalos' byt' privetlivym. -- Tol'ko pozhalujsta, postav' knigu na mesto.
     -- A chto ya po-tvoemu tol'ko chto sdelal? -- Vozmushchenno sprosil ya.
     --  Ty postavil  ee na  polku, no  ne na mesto. |ta  kniga byla  tret'ya
sprava,  a teper'  ona prosto stoit s krayu... Znaesh', Maks,  ya  ne protivnik
peremen kak takovyh, no  peremeny  ne ko vremeni  ne sposobstvuyut  uluchsheniyu
nastroeniya.
     --  A,  nu  raz  tak... --  YA pokorno perestavil  knigu  tuda,  gde  ej
sledovalo nahodit'sya po predstavleniyam sera Lonli-Lokli, potom ne vyderzhal i
rassmeyalsya. -- Kakaya prelest', SHurf! Inogda mne kazhetsya, chto imenno na tvoih
plechah i derzhitsya etot Mir!
     -- Vse mozhet  byt'. -- Ravnodushno kivnul etot  potryasayushchij paren'. -- U
tebya est' kakie-to novosti, ili ty prosto reshil menya navestit'?
     -- I to,  i drugoe. -- Ulybnulsya ya. --  No moi novosti trebuyut intimnoj
obstanovki: kakoj-nibud' uzhin  pri svechah,  i vse takoe...  Ty  raspolagaesh'
vremenem?
     -- Imenno pri  svechah? -- Pedantichno  utochnil Lonli-Lokli. -- V  Eho ne
tak  uzh mnogo  traktirov, hozyaeva kotoryh ispol'zuyut svechi: vse-taki shary so
svetyashchimsya gazom gorazdo praktichnee...
     -- Mozhno obojtis' i bez svechej. -- Tonom cheloveka, kotoromu v interesah
dela prihoditsya postupat'sya samymi svyashchennymi principami, skazal ya.  -- Esli
chestno,  mozhno  obojtis'  dazhe  bez  uzhina: novostej  u menya vsego nichego...
Prosto ya lyublyu sochetat' priyatnoe s poleznym.
     -- YA tozhe. -- Neozhidanno usmehnulsya SHurf. -- Kstati, esli uzh rech' zashla
o svechah, my mozhem zajti  v  "Uzhin vurdalaka". Kuhnya tam  ne samaya plohaya, a
narodu navernoe po-prezhnemu nemnogo... CHto  kasaetsya svechej, tam est' i oni.
Ty ne vozrazhaesh'?
     -- "Uzhin vurdalaka" -- divnoe  mestechko! -- Odobritel'no zayavil  ya.  --
Vot uzh ne dumal, chto ty tuda tozhe zahodish'!
     -- V svoe  vremya eto byl odin iz moih  lyubimyh traktirov. YA do sih  por
nahozhu ego  dovol'no zabavnym. -- Mentorskim tonom soobshchil Lonli-Lokli. -- A
kogda-to ya uzhinal tam chut' li ne kazhdyj den'.
     -- "Kogda-to"? Nebos', v veselye vremena  Bezumnogo Rybnika? --  Lukavo
sprosil ya.
     -- Net, chto  ty. Gorazdo pozzhe. -- Nevozmutimo otvetil SHurf. -- Kstati,
imenno tam ya poznakomilsya so svoej zhenoj. Moe vnimanie privlek tot fakt, chto
ona zakazala sebe vse te blyuda, kotorye ya schital prakticheski nes®edobnymi. I
ya podumal, chto izuchiv  etu zhenshchinu,  smogu poluchit'  dostup k kakoj-to novoj
storone  chelovecheskoj zhizni,  k  miru  lyudej, kotorye nahodyat  priyatnym vkus
kuankulehskogo vina, ili toj zhe hatty po-lohrijski...
     YA   ozadachenno  pokachal  golovoj.  |tot  paren'  vse  vremya  umudryaetsya
postavit'  menya v tupik, inogda  mne nachinaet kazat'sya,  chto on  delaet  eto
narochno i ne bez nekotorogo sportivnogo azarta.
     Obstanovka  v  "Uzhine  vurdalaka"  po-prezhnemu  vpolne  sootvetstvovala
dramaturgii  nazvaniya:  svechi,   polumrak,  stoleshnicy  razmalevany  krasnoj
kraskoj,  simvoliziruyushchej krov', a  oblik  dobrodushnogo zdorovyaka,  klyuyushchego
nosom za stojkoj, navodil  na samye mrachnye associacii: paren' ne  polenilsya
sdelat'  sebe  ocharovatel'nyj  vechernij  makiyazh  --  podvel  glaza  kakim-to
fosforesciruyushchim   sostavom,  a  obilie   krasnoj  gubnoj  pomady  sozdavalo
vpechatlenie,  chto  etot  milyaga  tol'ko  chto   dovol'no  neopryatno  pouzhinal
neskol'kimi stakanami krovi  nevinnyh zhertv.  YA  umilenno  pokachal  golovoj:
vpervye ya  zabrel v "Uzhin Vurdalaka" ne  v samyj luchshij den' svoej zhizni, no
dazhe togda eta optimisticheskaya  obstanovka  zdorovo podnyala mne  nastroenie,
chto uzh  govorit' o  nastoyashchem  momente, kogda moe  sushchestvovanie  i bez togo
predstavlyalos' mne dovol'no bezoblachnym!
     My zanyali mesta za odnim  iz dal'nih stolikov, vprochem v traktire krome
nas i tak  nikogo ne bylo. Obradovannyj vnezapnym poyavleniem klientov hozyain
tut zhe prines nam menyu. Kazhetsya, ni znakomye vsej stolice zashchitnye rukavicy,
skryvayushchie smertonosnye ruki Lonli-Lokli, ni moya Mantiya Smerti nichut' ego ne
smushchali: eshche by, my tak milo garmonirovali s obstanovkoj!
     -- Kogda-to ya proboval zdes' "Dyhanie zla", --  nostal'gicheski vzdohnul
ya, -- otlichnaya shtuka, SHurf, ochen' rekomenduyu!
     -- Pravda? --  Nevozmutimo  pointeresovalsya moj kollega. -- Priznat'sya,
eto blyudo mne nikogda ran'she ne popadalos'.
     -- Navernoe potomu, chto ty byval  zdes'  vskore posle prinyatiya  Kodeksa
Hrembera,  a  ya --  srazu posle  prinyatiya popravki k  Kodeksu --  nu,  kogda
povaram vydali po  ser'ge Oholla v  uho i razreshili tvorit' chut'  li ne vse,
chto zablagorassuditsya.
     -- Vot ono chto, eto blyudo staroj kuhni! Da, posle togo, kak ser Dzhuffin
vyhlopotal poslablenie dlya povarov,  ya syuda dejstvitel'no ne zahodil. No ty,
kak vsegda, neskol'ko preuvelichivaesh',  Maks:  v poslednij  raz ya byl  zdes'
vsego  chetyre goda nazad,  a  ne sto semnadcat' let, kak  sleduet iz  tvoego
neprodumannogo utverzhdeniya... Tem ne menee, ya ne stanu  upuskat' vozmozhnost'
poluchit' predstavlenie  o rekomendovannom toboj blyude.  Pozhaluj,  mne  stoit
poprobovat', chto  eto  za "Dyhanie zla". -- SHurf  govoril  s takim ser'eznym
vidom,  slovno rech' shla o  vybore  oruzhiya,  kotoroe moglo  by spasti (ili ne
spasti) nashu s nim zhizn'.
     Posle togo, kak malen'kie kusochki piroga na nashih tarelkah blagopoluchno
"vzorvalis'", podobno zernam kukuruzy  na raskalennoj skovorode,  i ser SHurf
Lonli-Lokli soizvolil snishoditel'no odobrit' moj vybor, ya reshil, chto prishlo
vremya pogovorit' o dele.
     -- YA  byl tam  segodnya noch'yu,  SHurf. -- Soobshchil ya. --  Zasnul v spal'ne
Filo Melifaro  i  tut zhe  popal na odin iz  etih greshnyh  plyazhej. No  nikogo
postoronnego ya  tam  ne obnaruzhil: eto  mestechko po-prezhnemu  pretenduet  na
zvanie  samogo pustynnogo  mesta  vo  Vselennoj.  CHto  ya  tam  dejstvitel'no
obnaruzhil,  tak  eto  tvoi  sledy  na  peske.  Znaesh',  menya  eto sovershenno
oshelomilo, chestno govorya...
     --  Vot  kak? I ty uveren,  chto eto  imenno moi  sledy? -- Hladnokrovno
sprosil SHurf.
     -- Absolyutno. -- Kivnul ya. -- Esli by ya ne byl uveren, ya by skazal, chto
nashel  sledy,  kotorye mogut byt' tvoimi. No u menya net nikakih  somnenij...
Kstati, sledy byli ot sapog. Spish' ty v nih, chto li?
     -- Ne  govori erundu, -- pozhal plechami moj sobesednik, -- razumeetsya, ya
splyu bez obuvi. Tem ne menee, mne dejstvitel'no snilos', chto  ya v sapogah...
Podozhdi,  Maks, neuzheli ty hochesh' skazat', chto vsegda gulyaesh'  po svoim snam
razdetym?
     --  Net,  konechno.  -- Teper'  prishla moya ochered'  nedoumenno  pozhimat'
plechami. -- No etot son... Vidish' li, SHurf, eti plyazhi -- ne son, a nastoyashchee
mesto, segodnya ya okonchatel'no  v etom ubedilsya. Hotel by ya znat', v kakom iz
Mirov oni nahodyatsya!  Znaesh', ya dumayu, chto tam net lyudej, i ne tol'ko lyudej,
tam voobshche nikogo net... Mne i ran'she snilis' sovershenno bezlyudnye mesta. No
ne  nastol'ko pustye,  chtoby  ot etogo  stanovilos' ne  po  sebe.  |to  byla
kakaya-to  ponyatnaya,  "chelovecheskaya"  pustota. Predpolagalos', chto kto-to tam
vse-taki prisutstvuet, prosto  gde-to ochen', ochen' daleko.  CHestno govorya, v
takih snah  ya byl golovokruzhitel'no schastliv...  I do sih por  mne kazalos',
chto moi pustynnye plyazhi -- prosto odno iz takih mest, bezlyudnyh, no ponyatnyh
i bezopasnyh, mozhet byt' samoe lyubimoe iz nih.
     -- A bol'she  tebe  tak ne kazhetsya?  -- Spokojno  utochnil Lonli-Lokli. YA
pomotal golovoj.
     -- Govoryu  zhe tebe:  vo-pervyh, oni nastoyashchie. |to ne kakoj-nibud' son,
kotoryj  mozhno zabyt', poka  chistish'  zuby... A  vo-vtoryh,  tam stalo ochen'
pusto,  po-nastoyashchemu pusto. Ran'she etogo ne bylo. Ran'she  ya ne boyalsya etogo
mesta,  ya lyubil  ego, a ya -- ne nastol'ko slozhnaya  natura,  chtoby lyubit' to,
chego opasayus'... Mne by ne  hotelos',  chtoby  ty tam shlyalsya SHurf. No eto  ot
tebya ne zavisit, naskol'ko ya ponimayu, da?
     -- |to  pravda.  K sozhaleniyu ya ne mogu kontrolirovat' etu situaciyu.  --
Soglasilsya on. -- I chto ty sobiraesh'sya predprinyat'? Naskol'ko ya tebya izuchil,
ty ne zahochesh' prosto ostavit' vse kak est', ya ne oshibayus'?
     -- YA ochen' hochu ostavit' vse kak est'. -- Vzdohnul ya. -- No ya ne smogu,
navernoe...
     --  Znachit  mne  povezlo.  --  Zadumchivo  skazal   Lonli-Lokli.  --  Ty
sobiraesh'sya obsudit' eto s serom Dzhuffinom, da?
     -- Sobirayus', konechno. -- Kivnul ya.  --  Dazhe  esli ty  protiv, mne vse
ravno  pridetsya eto sdelat': vse  moi problemy  pochemu-to kasayutsya Dzhuffina,
kazhetsya eto -- odin iz  zakonov prirody... I  chestno govorya,  na segodnyashnij
den' eto  -- edinstvennoe, chto  ya  mogu sdelat'. YA ne znayu,  s  chego sleduet
nachinat' podobnye rassledovaniya. Mozhet byt', on znaet.
     SHurf akkuratno vzyal malen'kuyu chashku  s  kamroj, otpil glotok i postavil
chashku  obratno na stol. Kak on umudryalsya prodelyvat' etu proceduru  v  svoih
ogromnyh zashchitnyh rukavicah -- vot chego ya, navernoe, nikogda ne pojmu.
     --  Mozhet byt', znaet,  a mozhet byt' -- net... A  s chego ty vzyal, chto ya
mogu byt' protiv? -- Suho sprosil on.
     -- Ne znayu, s  chego ya eto vzyal. Tak, vdrug prishlo v golovu... Vo vsyakom
sluchae,  ty svobodnyj chelovek i imeesh' pravo  na lichnye tajny, a ya sobirayus'
razglasit' tvoyu  lichnuyu  tajnu,  prichem ne slishkom-to zabochus'  o tom, chtoby
poluchit' tvoe razreshenie...
     -- YA -- ne "svobodnyj chelovek", ya -- Master Presekayushchij nenuzhnye zhizni,
"Smert' na Korolevskoj sluzhbe", po tvoemu  sobstvennomu vyrazheniyu. Poetomu ya
ne imeyu prava na lichnye  tajny: eta roskosh' mozhet slishkom dorogo stoit' tem,
kto ne obyazan za menya  rasplachivat'sya. -- Lonli-Lokli pronzitel'no posmotrel
na menya, ego serye  glaza, obychno izluchayushchie ledyanoe  spokojstvie, vspyhnuli
takoj oslepitel'noj  yarost'yu, chto ya  chut' ne  zahlebnulsya vozduhom,  kotoryj
vdyhal. Vse eto  prodolzhalos'  kakoe-to mgnovenie, gorazdo men'she, chem ya mog
sebe predstavit', potom on opustil glaza i tiho prodolzhil:
     -- YA govoryu tebe ob etom, potomu chto ty nahodish'sya v takoj zhe situacii,
kak  ya  sam.  Nam  s  toboj  ne  stoit  nosit'sya  s bessmyslennymi illyuziyami
otnositel'no sobstvennoj svobody i vsyakih tam "prav na lichnye tajny". |to --
ne  tragediya,  a  prosto opredelennyj  period  v  nashej  zhizni,  i  navernoe
kogda-nibud'  on  zakonchitsya,  a  poka   my  dolzhny  igrat'  po  pravilam...
Razumeetsya, ty obyazan  rasskazat' nashu istoriyu Dzhuffinu,  chto  by  ya tam  ne
dumal po etomu povodu.
     -- CHto-to sluchilos', SHurf?  --  Udivlenno sprosil ya. --  Tebe nepriyaten
etot razgovor? YA vpervye slyshu  ot tebya takuyu prochuvstvovannuyu rech', dazhe  v
Kettari ty byl gorazdo menee strastnym oratorom!
     -- CHto-to sluchilos'. -- Spokojno kivnul Lonli-Lokli. -- I chem bystree ya
vyyasnyu, chto  imenno sluchilos' -- tem luchshe. Mne dejstvitel'no nepriyaten etot
razgovor, potomu chto  kakaya-to chast'  menya  ne  zhelaet,  chtoby ty govoril  s
Dzhuffinom. Tak chto ya  obrashchalsya ne stol'ko k tebe, skol'ko k  sebe samomu...
Mne ochen' nepriyatno dumat', chto ya tebya obidel.
     -- Greshnye Magistry, menya ne  tak-to legko  obidet'!  --  S oblegcheniem
rassmeyalsya  ya. -- No ty menya zdorovo vstrevozhil,  SHurf. Mozhet  byt'  eto i k
luchshemu: s takim dlinnyushchim shilom  v zadnice ya  postarayus' razobrat'sya s etoj
istoriej, ne otkladyvaya.
     --  Horosho,  -- zadumchivo  otozvalsya Lonli-Lokli, --  chem  skoree,  tem
luchshe... Znaesh', u menya takoe chuvstvo, chto ya dejstvitel'no nuzhdayus' v  tvoej
pomoshchi. |to dovol'no strannoe oshchushchenie, ya ne privyk ispytyvat' neobhodimost'
v ch'ej-to podderzhke. Skoree naoborot, ya  predpochitayu zhit' s mysl'yu, chto ya --
edinstvennoe zhivoe sushchestvo vo Vselennoj,  i pomoshchi  zhdat'  neotkuda. Takogo
roda ubezhdennost' prinosit neplohie rezul'taty...
     --  Sam  zhe ne raz  govoril,  chto ne sleduet  prenebregat' vozmozhnost'yu
poluchit' novyj  opyt!  -- Rassmeyalsya ya. -- Ladno uzh, eshche po stakanchiku krovi
nevinnyh mladencev  i  mozhem otsyuda  ischezat',  kollega. Tebya navernyaka zhdut
doma,   a  ya  sobirayus'  nemedlenno  ispoganit'  zhizn'  nashego   shefa  svoim
nevrazumitel'nym   bredom   o   tainstvennom   haraktere   moih  dragocennyh
snovidenij.
     -- A  chto ty  nazyvaesh' "krov'yu nevinnyh mladencev"? -- Zainteresovanno
sprosil  SHurf.  -- CHto-to ya  ne  videl  v  menyu nichego  podobnogo.  |to chto,
kakoj-nibud' firmennyj napitok?
     --  Da net, -- ulybnulsya ya  -- prosto pri nashej s toboj professii lyuboj
napitok, kotoryj my  zakazhem, imeet  polnoe  pravo schitat'sya krov'yu nevinnyh
mladencev, tebe tak ne kazhetsya?
     --  Izvini,  no mne  ne smeshno. --  Vinovato  skazal  etot  potryasayushchij
paren'.
     -- Boyus', chto  ne tol'ko  tebe. --  Fyrknul ya. --  Mne  i  samomu-to ne
slishkom   smeshno,   esli   chestno!   |ta   shutochka   special'no   dlya   sera
Melifaro-mladshego, kak raz v  ego duhe... Ne moya vina, chto  on sejchas gde-to
shlyaetsya, vmesto togo chtoby voshishchenno vnimat' moim recham!
     Delo konchilos' tem, chto ya potreboval eshche odnu  chashku  kamry -- ne samoj
luchshej v Eho, no u  menya  byli  vse osnovaniya nadeyat'sya chto ona -- daleko ne
poslednyaya v moej  zhizni, a  v etom  kachestve  napitok menya vpolne ustraival.
SHurf nemnogo  porazmyslil i  zakazal sebe stakan kakogo-to temnogo vina -- ya
tak i ne ponyal, kak ono  nazyvaetsya: slishkom uzh dlinno i vysprenno, chtoby  ya
smog eto urazumet'!
     --  CHto,  ty  ne budesh'  perelivat'  ego  v  svoyu dyryavuyu chashku?  --  S
nekotorym  razocharovaniem   sprosil   ya.   --  A  ya-to  sobiralsya  poprosit'
glotochek... Lyublyu sovat' nos v chuzhie chudesa, ty zhe znaesh'!
     -- V nastoyashchij moment ya  ne ispytyvayu neobhodimosti  pol'zovat'sya siloj
Dyryavoj CHashi.  --  Zayavil  Lonli-Lokli.  --  Den', kotoryj ya  prozhil, nel'zya
nazvat' tyazhelym, krome  togo ya i bez  togo  chuvstvuyu  nekotoroe vozbuzhdenie,
kotoroe predstavlyaetsya  mne  neumestnym... Dumayu, tvoya ubezhdennost', chto eti
pustynnye plyazhi yavlyayutsya nekim nastoyashchim  mestom, a ne prostym povtoryayushchimsya
snom, tak na menya podejstvovala.
     -- Znal by  ty,  kak  ona  podejstvovala  na  menya  samogo!  --  Mrachno
usmehnulsya ya. -- Pervye neskol'ko minut  posle moego vydayushchegosya otkrytiya --
eto  bylo  nechto, a potom ya smirilsya i  poproboval zanyat'sya chem-to drugim...
|to  moe  malen'koe  pravilo:  kogda  ya ne  mogu kontrolirovat'  slozhivshuyusya
situaciyu, ya  prosto  probuyu zanyat'sya chem-to drugim. Samoe  udivitel'noe, chto
zanyat'sya chem-to drugim vsegda vozmozhno, glavnoe -- nachat'... Vse chto ugodno,
lish' by  otvlech'sya  ot  nerazreshimoj problemy.  Potomu chto,  kogda pytaesh'sya
kontrolirovat'  to,  chto  tebe ne po zubam,  vse okonchatel'no razletaetsya  v
kloch'ya v tvoih neumelyh rukah...
     --  |to -- odno  iz  samyh strannyh rassuzhdenij, kotoroe mne dovodilos'
slyshat'. -- Odobritel'no  skazal Lonli-Lokli. -- No znaesh', ya  ne dumayu, chto
takoj ekstravagantnyj sovet mozhet prigodit'sya komu-to, krome tebya samogo.
     -- Dumayu,  chto ty prav. -- Ulybnulsya ya. -- No  ya tozhe inogda nuzhdayus' v
horoshem sovete... Ladno, SHurf, ty vse-taki  daj mne tvoyu  chashku, pozhalujsta.
CHto-to govorit mne, chto ya prosto obyazan vospol'zovat'sya sluchaem!
     -- Pravda? -- Lonli-Lokli pokachal golovoj.  -- Ty nachinaesh' vesti sebya,
kak  nastoyashchij  byvshij  Magistr   nashego  Ordena,  Maks.  |to  dejstvitel'no
zabavno... A pochemu by tebe prosto ne  obzavestis' svoej sobstvennoj dyryavoj
chashkoj?
     -- A kak?  --  Izumlenno  sprosil  ya.  --  YA zhe  ne  znayu nikakih vashih
ritualov!
     -- U tebya dovol'no strannye predstavleniya obo vsem etom. -- Ukoriznenno
skazal SHurf. --  Kakie ritualy?! Libo u cheloveka est' sila, chtoby uderzhivat'
zhidkost'  v sosude bez  dna,  libo  etoj sily net... A ritualy nuzhny  tol'ko
zatem, chtoby pugat' novichkov, sozdavat' u nih osoboe nastroenie.
     --  Tak  ya  zhe i  est'  novichok!  --  Ulybnulsya  ya.  --  Pugat' menya ne
obyazatel'no, a vot "osoboe nastroenie" -- eto zhe imenno to, chto mne nuzhno!
     -- Net, --  spokojno vozrazil SHurf, -- ty vpolne mozhesh'  obojtis' i bez
etogo. -- On dostal  otkuda-to iz-pod skladok belosnezhnogo loohi  svoyu chashku
bez dna i protyanul ee mne. -- A chto ty sobiraesh'sya iz nee pit'?
     -- Da hot' kamru!  -- YA  pozhal plechami, perelil  vse  soderzhimoe  svoej
kruzhki  v dyryavuyu  chashku  Lonli-Lokli  i  zalpom  vypil  uzhe pochti  ostyvshij
napitok.
     -- Nu i kakovy tvoi  oshchushcheniya?  --  Nasmeshlivo  sprosil moj potryasayushchij
drug. -- Znaesh', kamra -- ne sovsem  tot  napitok, kotoryj pomogaet dobit'sya
nailuchshego effekta!
     -- Pravda? --  Udivlenno sprosil ya. -- A mne kazhetsya, chto ya skoro nachnu
letat', bukval'no s minuty na minutu!
     -- Malo li,  chto tebe kazhetsya! -- Holodno zametil Lonli-Lokli. --  Sila
trebuetsya dlya togo, chtoby letat'  po-nastoyashchemu, a ne naslazhdat'sya illyuziyami
na  sej  schet... Ladno, u  menya  eshche budet  vremya  ob®yasnit'  tebe nekotorye
aspekty puti Ordena Dyryavoj CHashi, esli zahochesh', konechno.  Vprochem ya uveren,
chto  ty zahochesh': lyubopytstvo vsegda bylo tvoej sil'noj storonoj... A teper'
nam dejstvitel'no pora idti. Uzhe dovol'no pozdno, a ya  zhivu v  Novom Gorode,
esli  ty  pomnish'.  YA  dazhe sobirayus' poprosit' tebya otvezti menya  domoj: ty
ezdish'  ochen'  bystro,  v  otlichie ot voznic Upravleniya Polnogo  Poryadka.  S
kem-nibud' iz nih mne pridetsya dobirat'sya domoj ne men'she chasa.
     -- Koshmar kakoj! -- Iskrenne skazal ya. -- Razumeetsya, ya tebya podvezu. I
dyuzhiny minut ne projdet, kak ty budesh' doma!
     -- YA budu ochen' priznatelen tebe za etu uslugu. --  Kivnul SHurf. -- Moya
zhena  predpochitaet  provodit'  vecher  v moem  obshchestve, kogda  eto vozmozhno.
Priznat'sya, ee predpochteniya  nemnogo menya udivlyayut: na  moj vzglyad, ya --  ne
luchshij iz sobesednikov.
     -- A ya ee ponimayu. -- Ulybnulsya  ya. -- S toboj spokojno, SHurf.  Poka ty
ryadom, mozhno ne opasat'sya, chto etot zamechatel'nyj Mir mozhet ruhnut'!
     -- Kakaya strannaya ideya... -- Zadumchivo  skazal Lonli-Lokli. -- CHto zh, v
lyubom sluchae, nam pora.
     My rasplatilis' s simpatichnym zagrimirovannym "monstrom", kotoryj mirno
kleval  nosom  za  stojkoj,  i  vyshli  na  ulicu. Oranzhevoe mercanie fonarej
koe-kak razgonyalo  temnotu. Luna  v  etu noch' otkazalas' prinimat' uchastie v
osveshchenii  ulic:  nebo bylo tak tshchatel'no ukutano oblakami, slovno prodelat'
etu rabotu  prishlos' zakonchennomu pedantu,  vrode sera  SHurfa Lonli-Lokli. YA
poproboval predstavit' sebe, kak dlinnyj toshchij  SHurf v svoih  bezukoriznenno
belosnezhnyh odezhdah, s samoj  chto ni na  est' ser'eznoj fizionomiej, kotoraya
mogla by stat' otlichnoj model'yu dlya bronzovogo byusta CHarli Uotsa, ravnomerno
raspredelyaet  po nochnomu  nebu gustye plotnye  loskuty osennih tuch -- chestno
govorya, eto zrelishche ne pokazalos' mne neumestnym!
     YA  sel  za  rychag  svoego  amobilera,  SHurf  ustroilsya  ryadom,  i  ya  s
udovol'stviem rvanul s mesta. Mozhet byt', kamra  -- dejstvitel'no ne  sovsem
tot  napitok,  kotoryj  sleduet  pit' iz  dyryavoj  chashki,  no  mne nravilas'
udivitel'naya legkost', perepolnivshaya menya, kak shampanskoe perepolnyaet bokal:
eshche nemnogo i perehlestnet cherez kraj, ya  zdorovo podozreval, chto eto vpolne
mozhet sluchit'sya!
     -- Poslushaj, SHurf, kazhetsya, u  menya  est'  eshche odin vopros. -- Nachal ya,
skoree  prosto potomu, chto  mne hotelos' poboltat', vopros  ne predstavlyalsya
mne takim uzh  vazhnym. -- CHto kasaetsya nashih s toboj snov, ya ne sovsem ponyal,
kakim  obrazom ty oshchushchaesh' prisutstvie etogo postoronnego  sushchestva?  Ty sam
govoril, chto tebe ni  razu ne udalos' ego  uvidet', tem ne menee, ty uveren,
chto on tam est'...  i pochti uveren chto ty  ego ne znaesh'. Tak chto mezhdu vami
proishodit? On chto, razgovarivaet s toboj, ili kak?
     -- YA  ne  uveren,  chto  on so mnoj razgovarivaet. --  Zadumchivo  skazal
Lonli-Lokli.  --  Hotya,  vse mozhet byt'.  Znaesh', Maks, mne pochemu-to  ochen'
trudno sosredotochit'sya,  kogda ya  pytayus' vspomnit', chto imenno proishodit v
etih snah. YA pomnyu pustynnye plyazhi, i ya pomnyu svoyu uverennost', chto tam est'
kto-to  krome  menya,  i  oshchushchenie  ugrozy,  ishodyashchee  ot  etogo  nevidimogo
sushchestva.  No  chto  proishodit  mezhdu  nami  na  samom  dele?  Izvini, no  ya
dejstvitel'no ne pomnyu.
     -- Nu, ne pomnish' -- tak ne pomnish'! --  Soglasilsya ya. -- Znaesh', kogda
ya ne mogu  vspomnit' kakie-to podrobnosti iz  svoego sna, ya zakryvayu glaza i
starayus'  snova  zadremat': ne zasnut' a imenno  zadremat'...  Vprochem,  eto
pomogaet  tol'ko  srazu posle  probuzhdeniya.  V  tvoem  sluchae  moj metod  ne
srabotaet. No v sleduyushchij raz poprobuj.
     -- A ty ochen' hochesh', chtoby ya vspomnil, da?
     Menya nemnogo nastorozhili neznakomye  intonacii v golose SHurfa,  no ya ne
udivilsya: on ves' vecher  byl  nemnogo na  vzvode, naskol'ko nevozmutimyj ser
SHurf  Lonli-Lokli voobshche mozhet byt'  "na  vzvode".  Krome togo, moe vnimanie
prinadlezhalo  doroge:  ya nessya po uzen'kim  ulochkam Starogo Goroda  s  takoj
sumasshedshej skorost'yu, chto rasslablyat'sya ne stoilo.
     -- YA  dumayu, chto eto praktichnee: pomnit' vse, chto s  toboj  proishodit,
dazhe vo sne. --  Ulybnulsya ya, mashinal'no povernuv lico k svoemu sobesedniku,
sovsem   nemnogo,   rovno   nastol'ko,   chtoby   udovletvorit'   sobstvennye
predstavleniya o horoshem tone i pri etom ne slishkom otvlekat'sya ot dorogi. No
etogo uslovnogo, pochti nesushchestvuyushchego povorota golovy okazalos' dostatochno,
chtoby zametit', chto proishodit  nechto, absolyutno  ne  ukladyvayushcheesya v ramki
moih  predstavlenij o real'nosti:  SHurf kak  raz zakanchival snimat' zashchitnuyu
rukavicu  s levoj  ruki, ego  smertonosnaya  perchatka,  byvshaya  ruka mertvogo
Magistra  Kiby  Accaha,  uzhe  rassekala  oranzhevyj  tuman  ulichnyh   fonarej
oslepitel'noj opasnoj beliznoj...
     Esli by ya pozvolil sebe zadumat'sya nad proishodyashchim, esli by ya dal sebe
vremya na somneniya, rassuzhdeniya,  ili paniku, moya neugomonnaya smert' nashla by
menya v tot vecher. No  ya dazhe ne potrudilsya ponyat', chto proishodit -- i hvala
Magistram,  chto ya  ne stal  teryat'  svoyu  poslednyuyu  dragocennuyu  sekundu na
bespoleznye  popytki   ponyat'   nechto,   ne  poddayushcheesya  ponimaniyu:   samyj
predskazuemyj i  nadezhnyj iz  moih  druzej, ser  SHurf  Lonli-Lokli, na  ch'ih
plechah po moim predstavleniyam  derzhalsya etot Mir, on  sobiralsya  ubit' menya,
zdes' i sejchas, ne vdavayas' v uspokoitel'nye ob®yasneniya pobuditel'nyh prichin
svoego bolee chem ekscentrichnogo namereniya.
     YA  zatormozil  tak  rezko,  kak  eshche nikogda ne  tormozil: dazhe  takomu
schastlivchiku, kak ya, podobnye  veshchi ne ochen'-to shodyat s ruk, no na etot raz
oboshlos'.  V  luchezapyastnom  sustave  moej  pravoj   ruki,  mertvoj  hvatkoj
vpivshejsya v rychag, chto-to podozritel'no hrustnulo, zato moya dragocennaya rozha
tak  i  ne  vstretilas'  s  lobovym  steklom, v otlichie ot  fizionomii moego
obezumevshego  sputnika: on  ne  ozhidal  takogo oborota  dela,  tak  chto  ego
shvyrnulo  vpered po polnoj  programme,  levaya ruka v  smertonosnoj  perchatke
instinktivno podalas' vpered, zashchishchaya golovu. Perednyaya chast' moego amobilera
prekratila svoe sushchestvovanie bystro i bezboleznenno,  ot nee ostalsya tol'ko
serebristyj pepel.  Pochti  ne soobrazhaya, chto delayu,  ya  podnyal  s  pola  ego
zashchitnuyu  rukavicu,  shvatil opasnuyu  ruku  chut'  ponizhe  loktya  i  vodvoril
rukavicu  na  mesto.  Dumayu,  chto skorost', s  kotoroj ya  eto  prodelal,  ne
ochen'-to soglasovyvalas' s chelovecheskimi vozmozhnostyami:  vsya operaciya otnyala
men'she, gorazdo men'she sekundy.
     -- Trepyhaesh'sya, gadenysh? -- Proshipelo sushchestvo, vo vsyakom sluchae, etot
golos ne mog byt' golosom moego druga  SHurfa, ch'im ugodno, no tol'ko ne ego!
|tot  paren'  mgnovenno  opravilsya  ot  shoka,  mne  ostavalos'  tol'ko  tupo
nedoumevat', kak ya voobshche umudrilsya sdelat' hot' chto-to,  no na nedoumenie u
menya ne  bylo vremeni, ego u  menya voobshche  ne bylo. Pal'cy moej  levoj  ruki
mashinal'no prishchelknuli,  davaya zhizn' kroshechnoj  zelenovatoj sharovoj  molnii,
Smertnomu  SHaru,  vladet' kotorym menya  v svoe vremya nauchil vse  tot zhe SHurf
Lonli-Lokli,  vot tol'ko mne i v  golovu  ne prihodilo, chto on  kogda-nibud'
umudritsya ustroit' mne takoj strogij ekzamen.
     -- Der'mo! Vse  tvoi  fokusy  -- der'mo,  gadenysh.  Nichego  ty  poka ne
umeesh'. -- Veselo  skazal moj kollega, podstavlyaya Smertnomu sharu svoyu pravuyu
ruku v ispeshchrennoj runami zashchitnoj  rukavice. Levaya ruka bez vidimyh  usilij
uzhe izbavilas' ot moej hvatki: ya nikogda  ne  byl horoshim  drachunom, kuda uzh
mne uderzhat' samogo Lonli-Lokli!
     YA byl vynuzhden priznat', chto eto pochti pravda. Ne tak uzh mnogo ya  umel!
Vo  vsyakom  sluchae,  nichego  takogo,  chto  mozhno   protivopostavit'  Masteru
Presekayushchemu  nenuzhnye zhizni,  sovershennomu  ubijce,  seru  Lonli-Lokli,  ot
"umelyh  ruchek"  kotorogo  ne   udavalos'  ujti  mnogim  Velikim   Magistram
drevnosti... V dovershenie ko vsem bedam, ya byl tverdo uveren,  chto ni v koem
sluchae ne dolzhen dazhe probovat' prodelat' svoj lyubimyj fokus: konechno, ya mog
umen'shit' etogo spyativshego parnya i spryatat' ego mezhdu bol'shim i ukazatel'nym
pal'cami svoej ruki, no  kakim  by malen'kim on ne stal, on vse ravno smozhet
snyat'  svoi rukavicy, obnazhit' smertonosnye ruki,  i togda mne konec, da eshche
kakoj konec! Vprochem, konec, sudya po vsemu, i tak byl ne za gorami.
     "Plyuj  v  nego, kretin! Poprobuj svoj  yad,  poka  ne pozdno!"  --  Oral
kakoj-to  paniker vnutri menya, no mne  ne bylo  dela do  ego krikov. YA i tak
ubil dragocennuyu sekundu na bespoleznye haoticheskie razmyshleniya. SHurf byl ne
tol'ko  moim drugom, on  byl  moim kollegoj, moim tovarishchem po samym opasnym
priklyucheniyam, on sam uchil menya mnogim veshcham, tak chto on prekrasno znal, chego
ot menya mozhno ozhidat'. Navernyaka, u nego sushchestvoval kakoj-nibud' shchit protiv
moih znamenityh na vse Eho plevkov, ya mog ne somnevat'sya! CHtoby ujti ot nego
zhivym, ya dolzhen byl otkolot'  chto-to sovershenno  nesusvetnoe. A pochemu by  i
net: ya uzhe mog schitat' sebya mertvecom: paren' snova snimal zashchitnuyu rukavicu
so svoej levoj ruki, schast'e, chto on privyk delat' eto medlenno i ostorozhno,
kak togo trebovali svoeobraznye "pravila tehniki bezopasnosti", no vse ravno
nikakoj nadezhdy na spasenie u menya ne bylo,  tak  chto  ya  dolzhen byl hotya by
poprobovat' umeret'  veselo  i so vkusom: moj skudnyj, no pechal'nyj  opyt  v
etoj oblasti  govoril mne, chto posle budet uzhe ne do togo. YA rassmeyalsya, kak
smeyutsya  absolyutnye  bezumcy i vskochil na nogi,  sam  ne  znaya, zachem  ya eto
delayu,   no   zemli  pod  nogami  ne   okazalos'.   Udivitel'naya   legkost',
perepolnyavshaya menya posle horoshej porcii kamry, vypitoj v polnom sootvetstvii
s tradiciyami Ordena Dyryavoj  CHashi,  nakonec-to perehlestnula cherez kraj, tak
chto novaya volna sumburnyh oshchushchenij nahlynula na menya uzhe v tot moment, kogda
ya s izumleniem oglyadyval  ostrokonechnye kryshi starogo centra Eho, ostavshiesya
gde-to  daleko  vnizu:  ya dazhe ne vzletel, neveroyatnaya legkaya sila  shvyrnula
menya v  nebo, kak probku iz butylki, ne  zrya zhe u menya s samogo nachala  byli
eti durackie associacii s shampanskim! YA vse eshche smeyalsya, kak sumasshedshij, da
ya i  byl sumasshedshim, a chto eshche mozhet sluchit'sya s chelovekom, kotorogo tol'ko
chto ni s togo, ni s sego  sobiralsya ubit' samyj nadezhnyj  i predskazuemyj iz
ego druzej! Tot zagadochnyj fakt, chto  ya paril nad nochnym Eho, kak  Vinni-Puh
na  vozdushnom sharike,  kazalsya  mne vsego  lish' milym  dopolneniem  k  dikim
sobytiyam segodnyashnego vechera...
     Pronzitel'naya  belaya   vspyshka   gde-to   daleko  vnizu  sposobstvovala
nemedlennomu  prekrashcheniyu  moego  vesel'ya.  CHestno  govorya,  ya  ne  ochen'-to
predstavlyal,   na  kakom  rasstoyanii   dejstvuet  smertonosnaya  levaya   ruka
Lonli-Lokli.  Poetomu v kakoe-to mgnovenie ya byl absolyutno uveren,  chto  vot
teper'  --  VSE!  Tem  ne menee, mne bylo  suzhdeno uznat'  horoshuyu  novost':
rasstoyanie  imelo reshayushchee  znachenie. Belosnezhnaya  molniya yarko  vspyhnula  i
pogasla gde-to nad  kryshami Starogo goroda,  no  ya nahodilsya  vyshe,  gorazdo
vyshe, ya byl absolyutno  nedosyagaem. "Mne nado uvidet'  Dzhuffina,  -- vnezapno
podumal ya,  -- chto mne dejstvitel'no nado, tak eto ochutit'sya  pod  krylyshkom
sera Dzhuffina  Halli. Sam ya  etu problemu, pozhaluj, ne utryasu!" YA  dumal  ob
etom  neskol'ko minut:  o  tom,  chto mne nado uvidet' Dzhuffina, i  ni  o chem
drugom,  a kogda  ya nakonec  zastavil sebya zatknut'sya i posmotret' vniz, ya s
uzhasom obnaruzhil, chto  zemlya byla uzhe  blizhe, gorazdo blizhe, chem ran'she, tak
chto esli ser Lonli-Lokli zahochet  povtorit' svoj eksperiment so strel'boj na
dal'nost',  u  nego  est'  ochen' horoshij  shans,  prosto  stoprocentnyj  shans
zakonchit' eto  delo,  kotoroe, vne  vsyakih somnenij, stanet nastoyashchim vencom
ego slavnoj kar'ery! A potom ya  ponyal,  chto ni  Lonli-Lokli,  ni priskorbnyh
ostankov moego lyubimogo  amobilera vnizu  bol'she  ne nablyudaetsya,  eto  byla
sovsem  drugaya  ulica,  vsego v neskol'kih  kvartalah ot Upravleniya  Polnogo
Poryadka,  tak  chto v  moih interesah teper'  bylo okazat'sya  na zemle, i chem
ran'she -- tem  luchshe.  Stoilo mne ob etom podumat' -- i ya pochuvstvoval zemlyu
pod nogami. Dazhe  ne  pytayas' ponyat', kak mne  udalos'  spravit'sya so  svoej
vydayushchejsya "pobedoj nad gravitaciej", ya pobezhal k  Domu u Mosta. Kazhetsya,  v
tot vecher mne  udalos' postavit' kakoj-to  degenerativnyj rekord  v  bege na
korotkie distancii,  pri  etom  moe  vozmushchennoe bespardonnymi  peregruzkami
serdce  vse-taki  ne  razneslo  v  kloch'ya  grudnuyu  kletku, hotya  ono  ochen'
staralos'. CHto  kasaetsya moego  zagadochnogo vtorogo serdca, ono voobshche nikak
ne reagirovalo na proishodyashchee: ochevidno eto  bylo nizhe ego dostoinstva... YA
pulej vletel na  perednee  sidenie odnogo iz sluzhebnyh amobilerov, k schast'yu
mne  dazhe  ne prishlos' ob®yasnyat'sya s voznicej -- navernyaka paren' otpravilsya
vypit'  kruzhechku  kamry  v obshchestve svoih kolleg,  chto zh, on sdelal eto  kak
nel'zya bolee  vovremya!  -- shvatilsya za  rychag  i ponessya  na  ulicu  Staryh
monetok:  esli  Dzhuffin  govoril mne,  chto  vecherom ego mozhno budet  zastat'
imenno  tam, znachit tak ono i est'! YA  zdorovo somnevalsya,  chto smogu sejchas
vospol'zovat'sya Bezmolvnoj  rech'yu, eto  bylo by tak  zhe tyazhelo, kak  sdelat'
telefonnyj zvonok, nahodyas' pod obshchim narkozom.
     Vozle dverej svoej byvshej kvartiry na ulice Staryh monetok ya zatormozil
pochti  tak zhe liho, kak neskol'ko minut nazad, kogda mne prishlos'  v speshnom
poryadke  spasat'   svoyu  dragocennuyu  zhizn'   --  nu,  mozhet  byt',  nemnogo
ostorozhnee.  Ser  Dzhuffin  vstretil  menya na  poroge,  k  moemu neveroyatnomu
oblegcheniyu. |to oblegchenie chut' bylo  ne  sosluzhilo mne durnuyu sluzhbu. YA uzhe
byl gotov ustroit' chto-nibud' vrode dikoj isteriki ili  glubokogo  obmoroka,
no  vovremya  vzyal  sebya v  ruki:  nichego  eshche  ne  zakonchilos',  vse  tol'ko
nachinalos', esli razobrat'sya.
     -- Tebya  pytalis' ubit'. -- Spokojno soobshchil mne moj shef -- ne sprosil,
a imenno soobshchil. YA molcha kivnul. Govorit' ya poka ne ochen'-to mog, dlya etogo
mne  trebovalos' nemnogo  privesti sebya  v chuvstvo.  Hvala Magistram, v moem
rasporyazhenii imelas' dyhatel'naya gimnastika, kotoroj menya nauchil  vse tot zhe
ser Lonli-Lokli, kto by mog podumat'!...  Dzhuffin spokojno nablyudal za mnoj.
Uvidev, chto ya predprinimayu vse myslimye  i nemyslimye usiliya, chtoby privesti
sebya  v  poryadok,  on  odobritel'no  kivnul i  molcha  pokazal  na  sluzhebnyj
amobiler.
     --  Poehali  v  Dom u Mosta, Maks. -- Tiho skazal  on.  -- Samoe luchshee
mesto dlya togo, chtoby ulazhivat' lyubye problemy.  Dlya togo, sobstvenno, ego i
postroili...
     YA snova molcha kivnul, sel  za rychag amobilera, Dzhuffin ustroilsya ryadom.
Na  etot  raz ya ehal  s  normal'noj  chelovecheskoj  skorost'yu,  dazhe  nemnogo
medlennee,  chem  obychno: prisutstvie  sera  Dzhuffina  Halli  v  komplekse  s
dyhatel'nymi uprazhneniyami dejstvovalo na menya samym blagotvornym obrazom.
     Vsyu  dorogu moj  shef  zadumchivo molchal.  Svoj  vopros  on zadal  uzhe  v
koridore Upravleniya Polnogo Poryadka, poka my shli k svoemu kabinetu.
     -- YA poka ne mogu ponyat'  odnogo:  a  kto,  sobstvenno, sobiralsya  tebya
ubit'?
     -- SHurf. --  Derevyannym golosom otvetil ya. Vprochem, derevyannyj golos --
eto gorazdo luchshe, chem nikakogo golosa.
     -- Nu-nu... -- Zadumchivo otozvalsya moj shef. -- A ty uveren, chto eto byl
imenno on?
     --  V  chem  ya dejstvitel'no  uveren,  tak  eto  v tom,  chto  iz  "Uzhina
vurdalaka" ya vyhodil  imenno vmeste s SHurfom. I  ryadom so  mnoj  v amobilere
sidel  tozhe on. A  potom chelovek, kotoryj  sidel ryadom so mnoj  v amobilere,
reshil  menya ubit'... Razumeetsya, logika podskazyvaet, chto ubit' menya pytalsya
imenno SHurf,  bol'she nikogo ryadom ne bylo. No ya  otkazyvayus'  prinimat'  etu
logiku! -- Reshitel'no zakonchil ya, padaya v svoe kreslo.
     --  YA tozhe. -- Spokojno kivnul Dzhuffin. -- Tem bolee, chto eto -- daleko
ne   edinstvennaya  iz   izvestnyh  mne  logicheskih   sistem,   prosto  samaya
primitivnaya... Boyus', chto paren' vlip eshche huzhe, chem ty, esli eto vozmozhno.
     -- |to vozmozhno.  -- Gor'ko kivnul ya. --  V konce koncov, ya kazhetsya vse
eshche zhiv  i dazhe sizhu zdes' ryadom s vami...  Hotelos' by  mne, chtoby SHurf mog
skazat' o sebe to zhe samoe!
     Dzhuffin  zadumchivo  kivnul   i  ustavilsya  kuda-to  mimo  menya  tyazhelym
nepodvizhnym vzglyadom.
     -- U  menya  horoshaya novost'. -- Vnezapno  skazal on. -- Ser SHurf  mozhet
skazat' o sebe  to zhe samoe.  Vo vsyakom sluchae ochen' skoro smozhet. On tol'ko
chto prislal mne zov i cherez neskol'ko minut budet zdes'.
     Moe  telo  neproizvol'no  napryaglos',  a  potom  ko  mne vernulas'  uzhe
znakomaya sverh®estestvennaya legkost'. CHestnoe  slovo, mne  prishlos'  sdelat'
nad soboj grandioznoe usilie, chtoby ne vzmyt' k potolku!  Moj shef rassmeyalsya
s neozhidannym oblegcheniem.
     -- Da net,  Maks, vse v poryadke!  Zdes' budet imenno ser Lonli-Lokli, a
ne kakoj-to  vzbesivshijsya medium... I  potom, neuzheli  ty dumaesh', chto  ya ne
smogu polozhit' konec lyubomu bezobraziyu, kotoroe sluchitsya v  etom veselen'kom
Mire?!
     -- Smozhete,  navernoe.  --  Rasteryanno  ulybnulsya ya. -- Prosto vse  eto
kak-to slishkom! U menya takoe vpechatlenie, chto s menya na segodnya hvatit.
     -- Tol'ko ne nachinaj  nyt'! -- Otmahnulsya Dzhuffin. -- "Hvatit  s nego",
vidite li! Ty zdorovo udivish'sya, esli  uznaesh', skol'ko eshche syurprizov mozhesh'
sozhrat', prezhde chem poluchish' pravo pomorshchit'sya!
     --  Da? --  Vezhlivo  izumilsya ya.  -- Voobshche-to  ya  dumayu inache,  nu  da
ladno... U menya est' horoshee predlozhenie: snachala vy ugoshchaete  menya  bol'shoj
kruzhkoj kamry i provodite so mnoj  besplatnyj  seans  psihoanaliza. I tol'ko
potom mozhete torzhestvenno vruchat' mne svoyu desertnuyu lozhku.
     -- Kakuyu  "desertnuyu  lozhku", Maks? -- Ozabochenno peresprosil  Dzhuffin.
Navernoe v etot moment on reshil, chto neskol'ko pereocenil zhalkie vozmozhnosti
moej neustojchivoj psihiki.
     --  Neuzheli  vy dumaete, chto ya  soglashus'  "zhrat'"  eti  vashi  syurprizy
rukami? -- Ehidno  pointeresovalsya  ya. -- YA ne tak vospitan, ser, sprosite u
svoego dvoreckogo!
     SHutka  byla tak sebe, nichego iz  ryada von  vyhodyashchego,  no ser  Dzhuffin
Halli izvolil rzhat'  tak, chto  stekla zveneli.  Kazhetsya, on  prosto  zdorovo
obradovalsya, chto ya tak bystro nachal vypendrivat'sya so svoimi shutochkami, da ya
i sam  etomu obradovalsya  beskonechno, tak chto  moemu velikolepnomu  shefu  ne
prishlos' veselit'sya v odinochestve.
     Kur'er, rozha kotorogo vyglyadela dovol'no perepugannoj -- prosto tak, na
vsyakij  sluchaj  --  besshumno  voshel  v kabinet i postavil na stol  podnos  s
kamroj,  a potom  postaralsya  isparit'sya.  |to u  nego  zdorovo  poluchilos'!
Dzhuffin zabotlivo podsunul ogromnuyu kruzhku mne pod nos.
     -- A  teper'  postarajsya  rasskazat' mne vse,  ochen' korotko i yasno. --
Sochuvstvenno ulybnulsya on. -- Osilish'?
     --  Osilyu, navernoe. -- Kivnul ya. I nakonec-to  pristupil  k rasskazu o
nashih s  SHurfom snah,  k  rasskazu, s  kotorym, kak okazalos', sledovalo  by
potoropit'sya s samogo nachala...
     YA sdelal eshche odno udivitel'noe otkrytie, vozmozhno samoe udivitel'noe za
ves' etot  sumasshedshij vecher: okazyvaetsya  ya  mogu izlagat' svoi mysli ochen'
lakonichno, esli mne zdorovo  prispichit. Kogda ya  zakonchil  improvizirovannuyu
lekciyu o tajnah snovidenij, kamra  v moej kruzhke  vse  eshche byla goryachej, tak
chto mne dazhe ne prishlos' stavit' ee na zharovnyu.
     --  Nu  i istoriya! -- Vzdohnul Dzhuffin. -- Osobenno final.  Pryamo kak v
starye dobrye vremena! Vprochem, dazhe dlya  |pohi Ordenov  nemnogo  slishkom...
Hotel by ya znat',  v  kakom kolichestve rubashek  ty rodilsya? --  On posmotrel
kuda-to za  moyu spinu.  -- Zahodi, ser SHurf. Kazhetsya, menya zdorovo podmyvaet
podvergnut' tebya doprosu s pristrastiem... U menya sozdalos' vpechatlenie, chto
kakaya-to svoloch' reshila proskol'znut' skvoz' Humgat verhom na tvoem gorbu. YA
prav, paren'?
     -- Razumeetsya  vy  pravy.  Teper'  ya s nekotorym nedoumeniem  sprashivayu
sebya, pochemu ya sam  ne dogadalsya, chto so mnoj proishodit. -- Spokojno skazal
Lonli-Lokli.  -- I uchtite, krome  menya vlip eshche kto-to: menya osedlali poka ya
spal, vernee  poka ya gulyal  po snu sera Maksa,  kotoryj, po  ego zhe  slovam,
yavlyaetsya  "nastoyashchim mestom" i nahoditsya gde-to v drugom Mire. Dolzhen zhe byl
moj "vsadnik" kak-to tuda popast'... -- On ostanovilsya ryadom s moim  kreslom
i akkuratno  postavil na stol  ischerchennuyu polustertymi runami shkatulku. Ego
ruka ostorozhno legla na moe plecho, ya  zametil, chto  na nem bol'she ne bylo ni
zashchitnyh rukavic, ni smertonosnyh perchatok.
     -- Nikogda by ne podumal,  chto ty smozhesh' uvernut'sya  ot menya, Maks. No
ty smog, hvala Magistram! Mogu sebe predstavit', kak ogorchilas' eta tvar' --
ona byla tak uverena v uspehe...
     -- Na ee meste ya tozhe byl by uveren v uspehe! -- Usmehnulsya Dzhuffin. --
Kstati, pochemu imenno "ona"?
     -- Ob etom sleduet sprosit'  u kogo-nibud' iz filologov. -- Nevozmutimo
otvetil SHurf, opuskayas' v kreslo ryadom so mnoj. -- Naskol'ko ya mogu doveryat'
svoim  oshchushcheniyam,  eto  sushchestvo  skoree  vsego muzhskogo  pola, prosto slovo
"tvar'"  zhenskogo roda... Dumayu, chto vam sleduet spryatat' etot larec s moimi
perchatkami, ser, i chem skoree -- tem luchshe. Teper' moj gost' mozhet vernut'sya
v  lyuboj moment,  vy  zhe ne  huzhe menya  znaete, chto  vsadniki,  povadivshiesya
shlyat'sya cherez Humgat, ne lyubyat navsegda pokidat' svoih skakunov.
     -- Kakie takie  "vsadniki"? I skvoz' kakoj "humgat"  oni  "shlyayutsya"? --
ZHalobno  sprosil ya. -- Nu  i metafory u vas,  rebyata! CHto-to ya uzhe nichego ne
ponimayu!
     -- Na  samom dele vse  dovol'no  prosto. --  Pozhal  plechami Dzhuffin. --
"Humgat" --  eto drevnee imya Koridora mezhdu Mirami.  YA  ne lyublyu upotreblyat'
etot termin:  ot  nego popahivaet kakim-to misticheskim  vypendrezhem. Gorazdo
proshche  nazyvat' veshchi svoimi  imenami, pravda? Nu  a chto takoe "Koridor mezhdu
Mirami" -- eto eshche vopros, kto iz nas znaet ob etom meste bol'she!
     --  Vy! -- Uverenno zayavil ya. -- YA tam  nemnogo pobegal,  konechno, bylo
delo... No teoreticheskoj podgotovki mne yavno ne hvataet.
     --  Aga...  V takom  dele  teoreticheskaya  podgotovka  nuzhna  kak indyuku
amobiler!  -- Neozhidanno rassmeyalsya Dzhuffin. -- Problema v drugom:  libo  ty
mozhesh'  popast' v  eto mesto, libo net. Bol'shinstvo  lyudej etogo ne mogut. V
tom  chisle i  mogushchestvennye Magistry drevnih vremen: iz  tysyach i  tysyach  na
takie fokusy byli sposobny  tol'ko  nash priyatel' Maba Kaloh, nedobroj pamyati
ser  Lojso  Pondohva,  razumeetsya, i  eshche neskol'ko  ne menee  zamechatel'nyh
tipov, vklyuchaya nas s toboj. Odno iz dvuh: libo ty s samogo rozhdeniya prigoden
dlya zanyatij  Nevidimoj  Magiej, kotoraya,  sobstvenno, i privodit nas  v  eto
tainstvennoe  mestechko,  libo  ne prigoden... Znaesh', eto  ved' kak  talant:
kto-to mozhet umnozhat'  v ume dvennadcatiznachnye chisla,  a kto-to ne mozhet, i
nikakoe universitetskoe obrazovanie tut ne pomogaet.
     --  Zato obrazovanie pomogaet vovse obhodit'sya  bez takih sposobnostej.
-- Vozrazil ya. -- Mozhno nauchit'sya umnozhat' eti  greshnye chisla  v stolbik, na
bumage, ili eshche luchshe -- vospol'zovat'sya kakoj-nibud' schetnoj mashinkoj.
     -- A chto, est' i takoe? -- Zainteresovalsya Lonli-Lokli.
     --  Oh,  SHurf,  chego  tol'ko  net  na   svete!  Budesh'  smotret'  kino,
priglyadyvajsya povnimatel'nee: tam ih inogda pokazyvayut. -- YA vpervye reshilsya
posmotret'   emu  v   lico  i  ulybnulsya  ot  neopisuemogo  oblegcheniya:  eto
dejstvitel'no byl prezhnij  SHurf Lonli-Lokli, spokojnyj i nevozmutimyj, no ne
upuskayushchij  vozmozhnost'  popolnit'  tyazhelyj  bagazh  svoih  enciklopedicheskih
znanij, kak  vsegda.  Kazhetsya, takoj  znakomyj,  uyutnyj i bezopasnyj mir,  v
kotorom mne nravilos' obitat', mir, sovsem nedavno razletevshijsya v kloch'ya ot
holodnoj  usmeshki obezumevshego  sera  SHurfa  -- "trepyhaesh'sya, gadenysh?"  --
vosstanavlivalsya bystro i nezametno, kaplya po kaple.
     -- Znaesh',  Maks,  a ved' ty sam  nashel  prosto prevoshodnuyu  metaforu,
kogda zavel rech' ob etih zagadochnyh "mashinkah" dlya scheta. -- Skazal Dzhuffin.
-- Imenno  tak vse  i proishodit. Kogda mogushchestvennyj mag ponimaet, chto  ne
sposoben popast'  v  Koridor  mezhdu  Mirami  samostoyatel'no,  on  stanovitsya
"vsadnikom"...  Nu eto tol'ko  tak  nazyvaetsya.  Na  samom dele  on  nahodit
cheloveka, sposobnogo puteshestvovat'  mezhdu Mirami,  i ovladevaet  ego duhom:
dlya  togo, kto  osvoil vysokie stupeni Ochevidnoj Magii,  eto proshche prostogo.
Luchshe  vsego,  konechno,  zavladet' duhom kakogo-nibud' bezumca: oni  neredko
ochen'  talantlivy,  k  tomu  zhe  ne  imeyut  ni malejshego predstavleniya  ni o
sobstvennyh sposobnostyah, ni o vozmozhnyh posledstviyah.  Krome togo, ih duh i
bez togo nikomu ne prinadlezhit. Pri izvestnom mogushchestve  mozhno zavladet' ne
tol'ko duhom,  no  i telom  drugogo cheloveka  --  chuzhim telom, rozhdennym dlya
takih  puteshestvij... A  esli zdorovo postarat'sya,  mozhno  zabrat' vsyu  silu
svoego plennika. Togda  on umiraet, a udachlivomu ohotniku  dostaetsya nemalaya
dolya  talanta  ego  zhertvy.  Rebyata vrode  nas s toboj im ni k chemu:  s nami
opasno imet' delo, poskol'ku my vedaem, chto tvorim, bolee ili menee. I mozhem
zashchishchat'sya... Vprochem,  odin takoj  hitrec  vse-taki  pytalsya osedlat' tebya,
kogda ty  puteshestvoval  na svoyu rodinu.  Nichego u nego ne poluchilos', no po
ego milosti ty chut'  ne utratil  pamyat': eta nevedomaya svoloch'  tebya zdorovo
oglushila!
     -- Tak vot pochemu ya  snachala  ne mog nichego vspomnit' o svoej  zhizni  v
Eho! Eshche  nemnogo, i  mne prishlos'  by poverit', chto  ya  nikogda  nikuda  ne
uhodil... -- Oshelomlenno prosheptal ya. -- A pochemu vy ran'she mne o nem nichego
ne govorili?
     -- A  chto  tolku? Nu skazal by ya  tebe, ty by  blagopoluchno  ispugalsya,
vozmozhno, torzhestvenno zareksya by puteshestvovat' mezhdu Mirami, i chto dal'she?
-- Pozhal plechami Dzhuffin. -- Naskol'ko ya  znayu, ty poka ne ochen'-to v kurse,
chto nuzhno  predprinimat'  v takih  sluchayah...  YA  vse sobiralsya  poiskat' na
dosuge  etogo  gore-puteshestvennika,  da  vot  tut  podvernulos'  eto   tvoe
"kino"... i "mul'tiki",  tak chto ya reshil, chto poiski vsadnika mogut  nemnogo
podozhdat':  ty  mne  vse   ushi  prozhuzhzhal,  chto  s  tebya  poka  hvatit  etih
zapredel'nyh progulok, k tomu  zhe, posle takoj neudachi  on vse ravno ne stal
by k tebe ceplyat'sya!
     -- Ladno, Magistry s nim, s  etim nesostoyavshimsya turistom!  -- Vzdohnul
ya. -- Tak chto zhe  poluchaetsya: ty  tozhe mozhesh' puteshestvovat'  mezhdu  Mirami,
SHurf?
     --   Poka   ne  mogu.  --  Melanholichno  otvetil  Lonli-Lokli.  --   No
kogda-nibud'  smogu,  prosto  vremya  eshche  ne  prishlo...  V  moej  zhizni  vse
proishodit dovol'no medlenno.
     --  Teper' tebe pridetsya privykat' k mysli,  chto tvoe vremya uzhe prishlo!
-- Zloradno uhmyl'nulsya Dzhuffin. -- Vse  poluchilos' ne sovsem tak, kak my  s
toboj planirovali, ser SHurf. |tot  neugomonnyj paren', -- on kivnul na menya,
-- rastormoshil tebya neskol'ko ran'she, chem sledovalo, za chto i byl nakazan.
     --  Nikogo ya  ne  tormoshil! -- Serdito  skazal  ya. -- Vy eshche  ne ustali
govorit' zagadkami?
     -- Ot chego  ya dejstvitel'no  ustal,  tak eto  ot neobhodimosti govorit'
otgadkami!  --  Peredraznil  menya  Dzhuffin.  Potom  on  dobavil,  uzhe  bolee
ser'ezno: --  Ty nechayanno zatashchil ego v svoi snovideniya, Maks. Prichem imenno
v   te,  kotorye  yavlyayutsya  "nastoyashchimi  mestami",  po  tvoemu  sobstvennomu
vyrazheniyu.  A  potom  eshche  eti  vashi  sovmestnye  progulki  po  okrestnostyam
Kettari... Nu, ty znaesh', o chem  ya govoryu. V obshchem, vse eto  privelo k tomu,
chto  ser  SHurf okazalsya v  dovol'no  dvusmyslennom  polozhenii: on uzhe vpolne
sposoben sovershat' samostoyatel'nye puteshestviya mezhdu Mirami, no eshche ne gotov
osoznanno vospol'zovat'sya svoimi talantami. Tak chto,  sejchas on nahoditsya ne
v  luchshej  situacii,  chem  nekotorye  obitateli  Priyuta   Bezumnyh...  Stop,
mal'chiki! Vot gde nam  nuzhno posharit' v pervuyu ochered'! YA poka predstavleniya
ne imeyu, gde iskat'  nashego klienta, no u nas ochen' horoshie shansy obnaruzhit'
v Priyute Bezumnyh parochku ego "loshadok". Ty sovershenno prav, SHurf:  ty nikak
ne mog byt'  ego  pervoj zhertvoj,  nachinayushchemu puteshestvenniku cherez  Humgat
takoe ne po zubam!
     -- Polagayu,  chto tak. -- Kivnul Lonli-Lokli. -- Dosadno, chto ya ne smogu
prinimat' uchastie v poiskah. Neskol'ko nesvoevremenno vse eto poluchilos'...
     -- Da.  --  Kivnul  Dzhuffin.  --  No  tut  uzh  nichego  ne  podelaesh'...
Ostanesh'sya zdes'? Mne eto  bol'she nravitsya, no voobshche-to v  Holomi tebe bylo
by komfortnee.
     -- Razumeetsya,  ya  ostanus' zdes'. Komfort  sejchas -- ne samoe glavnoe.
Malen'kaya  komnata  pri  vashem  kabinete,  v  kotoroj  my  ran'she  soderzhali
zaklyuchennyh, po-moemu, eto -- imenno to, chto trebuetsya:  ona  izolirovana ot
vneshnego mira ne  huzhe,  chem Holomi. Po  krajnej mere, ya budu  ryadom,  i  vy
smozhete  nablyudat' za  razvitiem sobytij. Krome  togo, vozmozhno mne  udastsya
prinesti nekotoruyu pol'zu, dazhe ne pokidaya etogo pomeshcheniya.
     YA nedoumenno perevodil  glaza s odnogo na drugogo.  Lonli-Lokli zametil
moyu rasteryannost' i ponimayushche ulybnulsya ugolkami gub.
     -- |tot vsadnik mozhet snova osedlat' menya, Maks. -- Myagko skazal on. --
YA  otdal  seru  Dzhuffinu svoi perchatki,  no  ya i bez  nih  mnogo  chego  mogu
natvorit', esli prispichit... Znaesh', naskol'ko ya ponyal, k tebe on ispytyvaet
chto-to vrode lichnoj nenavisti.  Mne prishlos'  soperezhivat' ego emociyam,  tak
chto ya  mogu  s uverennost'yu utverzhdat',  chto ego  popytka  ubit'  tebya  byla
vyzvana  ne stol'ko prakticheskoj neobhodimost'yu,  skol'ko strastnym zhelaniem
eto sdelat'. Esli by eto sushchestvo tak uzh boyalos', chto  ty  rasskazhesh' o moih
problemah  seru  Dzhuffinu, ono  moglo by  prosto  zastavit'  menya molchat', s
samogo nachala: ego sily hvatilo by i na eto... Kogda on prihodit, mne nechego
emu protivopostavit' -- omerzitel'noe oshchushchenie! Poetomu mne pridetsya nemnogo
posidet'  vzaperti. Do  teh  por, poka  vy s  serom Dzhuffinom ne pokonchite s
osedlavshim menya sushchestvom. Tak budet  luchshe dlya vseh, v tom chisle i dlya menya
samogo... Znaesh', ved' v segodnyashnej peredelke ne ty odin postoyal na krayu. YA
do  sih  por ne ponimayu, kak  u  tebya hvatilo velikodushiya  ne plyunut' v menya
yadom. U tebya ved' byla takaya vozmozhnost', i ne raz!
     -- Delo ne v velikodushii. -- Smushchenno skazal ya. -- Dlya togo, chtoby byt'
velikodushnym, nuzhno imet'  hot' kakoe-to vremya na razmyshleniya,  a u menya ego
ne  bylo. Mne bylo nekogda  reshat': plevat' v tebya yadom ili net. YA prosto ne
stal etogo delat', i vse. A pochemu -- Magistry menya znayut!... I voobshche, ya  s
samogo nachala byl uveren, chto etim  tebya ne projmesh'. Mne  pokazalos', chto ya
dolzhen otmochit' chto-to sovershenno neozhidannoe, chego nikogda ran'she ne delal,
o chem ty i ponyatiya ne imeesh'... Vprochem, sejchas, zadnim chislom, mne dovol'no
trudno ponyat' svoyu togdashnyuyu logiku. Skoree vsego ee vovse ne bylo.
     --  Tak  vot, mogu tebya uverit',  chto  ya  ne imel v svoem  rasporyazhenii
nikakih zaranee zagotovlennyh sredstv protiv tvoego yada. YA -- zhivoj chelovek,
sledovatel'no, ya by umer ot tvoego plevka, kak  lyuboj drugoj zhivoj  chelovek,
esli by ne uspel  zaslonit'sya svoej  zashchitnoj  rukavicej, konechno.  Prosto u
sushchestva, kotoroe  mnoj zavladelo, net osobyh prichin dorozhit' moej zhizn'yu. V
sluchae  chego, moj "vsadnik"  nashel  by  sebe  druguyu klyachu  dlya  sovmestnogo
nizverzheniya v Humgat. Vprochem,  u  nego ih i  tak hvataet,  ya polagayu... Tak
chto, u tebya byli horoshie shansy so mnoj pokonchit'.
     --  Uzhas kakoj! --  Iskrenne skazal  ya. -- |to pochti tak zhe  ploho, kak
esli by ty pokonchil so mnoj... ili eshche huzhe?
     -- Net nichego huzhe sobstvennoj smerti, poskol'ku s ee prihodom  rushitsya
vse. A prochie sobytiya  mogut razrushit' tol'ko chast' tvoej  lichnoj vselennoj.
--  Nazidatel'no  skazal Lonli-Lokli.  Nemnogo  porazmysliv,  on dobavil: --
Vprochem, inogda eta chast' mozhet okazat'sya neproporcional'no bol'shoj, i togda
vmeste s nej rushitsya vse ostal'noe, tak tozhe byvaet...
     -- Byvaet! -- S neozhidannoj ubezhdennost'yu  kivnul Dzhuffin. -- Ladno uzh,
dumayu, chto  ya ne dam tebe slishkom zatoskovat'  v dobrovol'nom zatochenii, ser
SHurf.  V  moem prisutstvii tvoj  nezvanyj gost'  vryad  li  poyavitsya, a  esli
poyavitsya --  emu zhe huzhe,  tak  chto budu tebya vremya ot vremeni vypuskat'  na
progulku,  za horoshee povedenie...  A vot spat' tebe dejstvitel'no  poka  ne
stoit.
     -- Da,  ya  tozhe tak  dumayu.  --  Soglasilsya  Lonli-Lokli.  --  Esli  vy
obezvredite moego "vsadnika"  v techenie treh-chetyreh dnej, ya legko spravlyus'
s  sonlivost'yu,  esli  net  -- mne  pridetsya podumat' o nebol'shom  narushenii
Kodeksa Hrembera, pochti kak v starye vremena...
     -- Na etot schet mozhesh' ne slishkom  perezhivat'! -- Dobrodushno usmehnulsya
Dzhuffin. -- Do suda delo ne dojdet, eto ya tebe obeshchayu!
     -- Da ya i ne perezhivayu... -- Nevozmutimo otozvalsya SHurf. -- Nichego, net
huda bez dobra: u menya v kabinete skopilos' nemalo neprochitannyh knig.
     -- Vot i  ladnen'ko.  Schitaj  eto priklyuchenie  dopolnitel'nym otpuskom.
Mozhesh' pristupat'  hot' sejchas,  potomu kak nam s serom Maksom pora v  Priyut
Bezumnyh.
     -- Dumaete, nashi s vami dela nastol'ko plohi? -- Rashohotalsya ya.
     -- Oni eshche huzhe: nam uzhe nichego  ne pomozhet!  -- Strogo skazal Dzhuffin.
-- Poetomu  my ne stanem zaderzhivat'sya tam nadolgo. Prosto nemnogo posmotrim
na svoih tovarishchej po neschast'yu, i  poprobuem vyyasnit', chto im snitsya, vot i
vse... A sejchas bud' lyubezen, prinesi SHurfu ego knigi. Ne hochetsya lishnij raz
pyalit'sya na kakogo-nibud' perepugannogo kur'era.
     --  Rebyata,  --  ukoriznenno skazal  ya, -- esli  vam tak uzh  prispichilo
posekretnichat', dlya etogo sushchestvuet Bezmolvnaya rech'!
     --  Kakaya  prozorlivost'!  --  Fyrknul  Dzhuffin.  --  Delat' nam bol'she
nechego, krome  kak  sekretnichat'! Uspeetsya eshche.  Schitaj, chto ya prosto  reshil
tebya poekspluatirovat',  chtoby  ty ne  slishkom vzhivalsya  v  obraz  "velikogo
geroya"... i "neschastnoj zhertvy" zaodno.
     -- Nu-nu... -- Nedoverchivo protyanul ya,  vyhodya iz kabineta. CHto  by tam
ne govoril ser Dzhuffin, a moe mudroe vtoroe serdce  bylo sovershenno uvereno,
chto oni sobirayutsya imenno "posekretnichat'", vo vsyakom sluchae ot nashego  shefa
za milyu neslo kakoj-to  strashnoj  tajnoj. Na vsyakij sluchaj  ya reshil ne ochen'
toropit'sya  s etimi knigami:  primchat'sya obratno rovno  cherez minutu bylo by
neskol'ko  bestaktno. Poetomu ya  ochen' medlenno  -- kak  mozhno  medlennee --
peresek koridor, voshel  v  prostornyj pustoj kabinet Lonli-Lokli,  akkuratno
vzyal stopku knig  s  beloj polki  nad  ego  rabochim  stolom  i s  nevol'noj,
obeskurazhivayushchej menya samogo nezhnost'yu ulybnulsya, vspomniv nedavnee vorchanie
SHurfa  po  povodu  "Mayatnika  vechnosti", postavlennogo  ne  na  svoe  mesto.
Kazhetsya, etot  strannyj  paren'  byl  samym blizkim iz moih  druzej, v konce
koncov, u nas dazhe sny  byli  obshchie, vo vsyakom  sluchae, nekotorye iz  nih...
Zabavno: mne i v golovu  ne prihodilo nichego podobnogo, poka on ne popytalsya
menya ubit'!
     YA vernulsya v nash s  Dzhuffinom kabinet  i molcha polozhil stopku  knig  na
stol pered SHurfom. On zadumchivo na nih ustavilsya.
     -- Da, na pervoe vremya etogo hvatit. No nenadolgo. Mogu  li ya poprosit'
vas prinesti mne eshche chto-nibud', gospoda?
     --  Razumeetsya.  -- Kivnul ser Dzhuffin. --  Kstati, etot novoispechennyj
monarh sluchajno stal vladel'cem  ostatkov staroj Universitetskoj biblioteki.
Poluchil ee vmeste so svoej rezidenciej...
     -- Da, dejstvitel'no! -- Obradovanno skazal  ya. -- Mozhesh' sostavit' mne
spisok, zavtra ya tam poroyus', a poslezavtra...
     -- Fig ty tam zavtra poroesh'sya! -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- U tebya zavtra
torzhestvennaya  vstrecha  s poddannymi, i  oficial'naya  koronaciya v finale. Ty
chto, uzhe zabyl?
     -- Zabyl! -- Ulybnulsya ya. -- Nichego, tem luchshe: poroyus' tam srazu posle
koronacii.  Po krajnej mere ne pridetsya lishnij raz zahodit' v svoi  "carskie
pokoi".
     --  Vot daet,  a!? -- Voshishchenno skazal  Dzhuffin, obrashchayas' k SHurfu. --
"Lishnij raz  zahodit' ne pridetsya", vidite  li! Lyuboj normal'nyj  chelovek na
ego meste iz etoj roskoshi godami by ne vylezal...
     --  Vy zhe znaete moi predpochteniya! -- Ulybnulsya ya. -- Holodnaya yurta  na
okraine  Pustyh Zemel', zhestkij  taburet u stojki  "Armstronga  i |lly",  na
hudoj konec kreslo v etom kabinete... A prochie izlishestva tol'ko peregruzhayut
informaciej moj nezatejlivyj intellekt!
     -- Ladno, nadeyus' hot' skromnaya obstanovka  v Priyute  Bezumnyh pridetsya
tebe po vkusu! -- Rassmeyalsya Dzhuffin. -- Ser  SHurf, marsh pod arest... I esli
tvoj  "vsadnik"  poyavitsya snova,  poprobuj posledovat' moemu sovetu. Smozhesh'
ugadat' nuzhnyj moment?
     -- U  menya  est'  nekotorye  osnovaniya  polagat',  chto  ya  potencial'no
sposoben  spravit'sya  s etoj  zadachej.  --  Ostorozhno otvetil  Lonli-Lokli s
poroga malen'koj komnaty,  vhod v  kotoruyu nahodilsya  v dal'nem uglu  nashego
kabineta.
     -- Vot-vot, u menya tozhe  est' eti samye "nekotorye osnovaniya"! -- Bodro
kivnul  Dzhuffin, zakryvaya za SHurfom  Tajnuyu  dver'.  Komnatka byla chto nado,
nichem ne  huzhe  Holomi:  ne vyjti,  ni pokoldovat', ni dazhe  zov komu-nibud'
poslat' otsyuda nevozmozhno.  Svoego  roda  "sledstvennyj izolyator"  dlya osobo
ser'eznyh  klientov -- na moej pamyati on vsegda pustoval,  tol'ko odnazhdy my
zaperli tam mertvogo, no shustrogo Dzhifu Savanhu iz Magahonskogo lesa...
     --  Tak,  sera  SHurfa my  s vami  uzhe  arestovali, teper'  mozhem  smelo
otpravlyat'sya  v Priyut Bezumnyh!  --  Podytozhil  ya.  --  Zdorovo  my  s  vami
razvlekaemsya, nechego skazat'!
     --  Da, mne tozhe nravitsya.  -- Nevozmutimo kivnul ser Dzhuffin Halli. --
Poehali, ser Maks, i chem skoree -- tem luchshe.
     -- A ne  slishkom pozdno my s  vami sobralis'  v  pohod?  -- S somneniem
sprosil ya svoego shefa, ustraivayas' za rychagom sluzhebnogo amobilera.  -- Sudya
po vsemu, delo  blizitsya  k polunochi... Oni hot'  i  bezumcy,  no pospat'-to
navernoe tozhe ne duraki!
     -- Po-vsyakomu byvaet, -- ravnodushno pozhal plechami Dzhuffin, -- no nam-to
kak  raz i  nuzhno,  chtoby vse pitomcy  etogo  zavedeniya mirno spali v  svoih
gnezdyshkah... Ili ty nadeyalsya poobshchat'sya s brat'yami po razumu?
     -- Konechno  nadeyalsya!  --  Soglasilsya ya.  --  Dolzhny  zhe i v moej zhizni
nalichestvovat' prostye radosti polnocennogo chelovecheskogo obshcheniya!
     -- Nu izvini, esli  tak. -- Rashohotalsya Dzhuffin. --  Nichego, ne  teryaj
nadezhdu: mozhet byt' kogda-nibud' poznakomish'sya  s  nimi poblizhe... A segodnya
odnogo   bodrstvuyushchego   znaharya,   nesushchego  nochnuyu  vahtu,  budet   vpolne
dostatochno: dolzhen zhe kto-to gostepriimno ugostit' nas kamroj prezhde, chem my
nachnem!
     --  A chto my nachnem-to? -- S  lyubopytstvom sprosil ya. -- CHto vy  voobshche
sobiraetes' tam delat', Dzhuffin?
     -- Poproshu  znaharya postavit'  tebe  diagnoz,  vot  i  vse.  --  Ehidno
otmahnulsya moj  shef. --  Ladno uzh,  sejchas  rasskazhu, tol'ko  davaj vse-taki
tronemsya s mesta.
     -- A kuda ehat'-to? -- Nedoumenno sprosil ya.
     -- CHto, ty  do  sih  por ne znaesh'  adres takogo  vazhnogo zavedeniya? --
Ulybnulsya  Dzhuffin.  -- Ladno  uzh, snachala edem v Novyj Gorod, cherez  Vorota
Treh Mostov, a potom vse vremya pryamo, parallel'no Huronu, kogda okazhemsya  na
okraine, ya tebe pokazhu, kuda ehat' dal'she.
     -- Dalekovato! -- Uvazhitel'no skazal ya.
     --  Nu, s takim voznicej,  kak ty, ne tak uzh i daleko! -- Dzhuffin reshil
rassshchedrit'sya na kompliment, no tut zhe spohvatilsya  i vydal mne tradicionnuyu
"lozhku degtya". -- Tol'ko postarajsya ne  ustroit' kakuyu-nibud' katastrofu  so
smertel'nym ishodom, a to zaklyuchenie bednyagi SHurfa avtomaticheski prevratitsya
v pozhiznennoe.
     --  Ni v  koem  sluchae ne ustroyu!  -- Poklyalsya ya. -- YA  voobshche dovol'no
redko  razvlekayus' podobnym obrazom, mogli by  zametit'... Luchshe  rasskazhite
mne, chto my s vami sobiraemsya uchudit' v Priyute Bezumnyh.
     -- Ty  eshche  ne  zabyl,  kak  ya  uchil tebya  uznavat' proshloe  veshchej?  --
Neozhidanno sprosil Dzhuffin.
     -- Opyat' obizhaete! -- Usmehnulsya ya. -- YA zhe -- primernyj uchenik i pochti
otlichnik. Kak  ya mog zabyt' azy  vashej nauki? Vy navernoe ne poverite,  no ya
dazhe trenirovalsya inogda.
     -- Naskol'ko ya mogu sudit', v poslednee vremya tebe bylo ne do etogo. --
Pozhal  plechami moj shef. --  CHto zh, tem  luchshe... Mozhet byt', ty  smozhesh' mne
pomoch'. |to bylo by prosto otlichno!
     --  A  chto,  my  s  vami  budem  doprashivat'  mebel'? -- S  entuziazmom
pointeresovalsya ya.
     --  Da net,  ne "mebel'".  Poslednyaya lekciya  na siyu uvlekatel'nuyu  temu
glasit,  chto  s  lyud'mi  mozhno  postupat'  tochno  tak  zhe,  kak  s  nezhivymi
predmetami.  S toj  raznicej, chto  lyubaya  veshch'  rasskazyvaet nam o sobytiyah,
kotorye proishodili tam, gde  ona nahodilas', a chelovek rasskazyvaet o sebe,
prichem  dazhe takie veshchi,  o kotoryh, kak emu  kazhetsya,  ponyatiya  ne imeet...
Razumeetsya, s lyud'mi gorazdo trudnee rabotat', k tomu zhe takogo roda obshchenie
vozmozhno tol'ko  so  spyashchim  chelovekom.  No nam povezlo: sejchas  bol'shinstvo
nashih  potencial'nyh klientov budet spat' bez zadnih nog... a ostal'nye tozhe
budut spat', no s zadnimi nogami, tut uzh nichego ne podelaesh'.
     YA nevol'no ulybnulsya, a potom ponimayushche kivnul.
     -- Tak vot pochemu mne  prihodilos' nochevat' u vas posle kazhdoj istorii,
v kotoruyu ya umudryalsya vlipnut'! A nautro vy s vazhnym vidom soobshchali mne, chto
zverski ustali, no zato teper' vam vse so mnoj yasno...
     --  A  ty nebos'  dumal,  chto  ya  prosto bez uma ot  tvoego  hrapa?  --
Zlokoznenno hihiknul Dzhuffin. -- Ne prikidyvajsya durachkom, paren', ty vsegda
vse prekrasno  ponimal,  prosto  ne  daval  sebe  truda sformulirovat'  svoe
znanie. YA pravil'no govoryu?
     -- Navernoe.  -- Vzdohnul ya. -- Vam vidnee... Vy  zhe  u  nas krupnejshij
specialist v oblasti poznaniya menya.
     -- Est' takoe delo... A teper' poverni napravo, my uzhe pochti priehali.
     Minuty cherez dve  ya  dejstvitel'no  ostanovil amobiler pered  nevysokim
dekorativnym  zaborchikom.  CHestno  govorya, ya byl  uveren,  chto  takogo  roda
zavedenie  dolzhno  ohranyat'sya  ne menee nadezhno,  chem  znamenitaya  katorzhnaya
tyur'ma Nunda v Guglande. Okazalos' -- nichego podobnogo, dazhe kalitka byla ne
zaperta,  hotya  v  dannom sluchae eto ne imelo osobogo znacheniya: takoj  zabor
smog  by  ostanovit'  tol'ko  zdorovo  neuverennogo  v  sebe  paralitika. My
ostavili  amobiler u kalitki i zashli v roskoshnyj, nemnogo zapushchennyj park. V
samoj glubine parka sredi gustyh derev'ev uyutnym oranzhevym svetom goreli dva
bol'shih okna.
     -- Nas zhdut. -- S udovol'stviem konstatiroval Dzhuffin. -- Poshli.
     --  A  pochemu eto zavedenie ne ohranyaetsya?  -- Ostorozhno sprosil  ya. --
CHto, tak ne prinyato?
     Moj shef izumlenno podnyal brovi.
     --   Razumeetsya  ne  prinyato.  A  zachem?  CHto,  razve  bol'nicy  dolzhny
ohranyat'sya? Komu mozhet prijti v golovu napast' na etih bednyag?
     --  Da net, -- smushchenno ob®yasnil ya,  --  ohrana nuzhna, chtoby bezumcy ne
razbezhalis'.
     -- A s kakoj stati oni  dolzhny razbegat'sya? Im zdes' horosho,  vo vsyakom
sluchae  gorazdo  luchshe, chem  v drugih mestah:  nashi znahari  umeyut oblegchat'
lyubye  dushevnye stradaniya. A mnogih  oni  navsegda  vozvrashchayut k  normal'noj
zhizni... Podozhdi, Maks, eto chto, eshche odin milyj obychaj tvoej rodiny?
     -- Aga... A  chto, vy  eshche  ne smotreli "Proletaya  nad gnezdom kukushki"?
Ves'ma rekomenduyu: bolee  chem  poznavatel'noe  zrelishche,  vashemu legendarnomu
zlodeyu  Lojso  Pondohve  takoe i  ne snilos'...  Vprochem,  vse eto ne tak uzh
bessmyslenno. Vy zhe videli odnogo iz moih sumasshedshih zemlyakov. Pomnite, kak
bodro on pererezal glotki etih neschastnyh zhenshchin?
     -- Nu, takogo parnya i nashi znahari vryad li by vylechili. No, po  krajnej
mere,  emu by dali Kristall Smireniya, i on  by tut zhe ugomonilsya... V obshchem,
nekogo  tut karaulit', pover' mne  na slovo! A esli kto-to  i sbezhit, pervyj
vstrechnyj  gorozhanin  uchuet zapah  ego bezumiya i  vernet  bednyagu na  mesto:
spravit'sya s bezumcem legche legkogo!
     -- Otlichno,  --  usmehnulsya ya, -- ya mogu  byt'  spokoen: esli  vsled za
SHurfom menya popytayutsya prikonchit' vse ostal'nye kollegi, po ocheredi, i vy na
zakusku  -- chto  zh, po krajnej mere, my s moej "poehavshej kryshej" popadem  v
horoshie ruki!
     -- Da, --  spokojno kivnul Dzhuffin, --  zdeshnim  obitatelyam  ne tak  uzh
ploho  zhivetsya, k tomu  zhe  nachinaya  s zavtrashnego dnya s toboj  vezde  budut
nosit'sya,  kak s carstvennoj  personoj,  a  eto dorogo stoit...  A posemu --
dobro pozhalovat',  vashe  velichestvo! -- On otvesil  mne grotesknyj poklon --
sam  Melifaro by obzavidovalsya! -- i raspahnul peredo mnoj tyazheluyu starinnuyu
dver'  ogromnogo  dvuhetazhnogo  doma. Privetlivye okna svetilis'  na  vtorom
etazhe, tak chto my srazu zhe podnyalis' naverh  po shirokoj  lestnice, ustlannoj
chem-to  myagkim  --  ochevidno  na  tot  sluchaj,  esli  kto-to  iz  nerazumnyh
obitatelej etogo  gostepriimnogo doma reshit  poschitat' stupen'ki sobstvennoj
nizhnej chelyust'yu.
     -- Horoshaya noch', ser Halli... Vizhu vas kak nayavu,  ser  Maks. Vash vizit
delaet chest' nashemu Priyutu.
     -- Rano raduetes', ya poka ne sobirayus' poselit'sya zdes'  naveki,  hvala
Magistram! --  Mashinal'no  otshutilsya ya. K  tomu  momentu, kak ya  ponyal,  chto
hrupkij molodoj chelovek v svetlo-biryuzovom  loohi mozhet okazat'sya ne  luchshim
potrebitelem moih nekorrektnyh shutok, paren' uzhe ot dushi veselilsya.
     --  Schastliv nazvat' svoe imya, ya -- ser Slobat Katshak, Master Hranitel'
CHuzhogo  Pokoya, starshij nochnoj znahar', esli  vyrazhat'sya proshche. -- Soobshchil on
otsmeyavshis'.
     -- Byvshij Mladshij Magistr Ordena Kolyuchih YAgod. -- Dobavil Dzhuffin. -- I
takoj zhe nochnoj chelovek, kak ty sam.
     -- Zamechatel'no, -- ulybnulsya ya, -- my s vami  -- tovarishchi po neschast'yu
i pochti kollegi, ser Katshak. YA tozhe chto-to vrode "nochnogo znaharya", tol'ko v
drugom  Priyute Bezumnyh. -- Pro sebya ya tiho izumlyalsya: i kuda zapropastilas'
moya proklyataya stesnitel'nost'?!
     --  Idemte  v moj kabinet,  gospoda. Ne dumayu, chto  smogu spokojno zhit'
dal'she,  esli vy  otkazhetes'  ot  moego  skromnogo ugoshcheniya!  --  Malen'kogo
znaharya yavno raspiralo voistinu velikan'e gostepriimstvo.
     -- Kogda eto Tajnye Syshchiki otkazyvalis'  ot darmovoj edy?! -- S delanym
vozmushcheniem otozvalsya Dzhuffin. -- Esli uzh ya i sposoben narushit' tradicii, to
tol'ko te,  kotorye  delayut moyu  zhizn'  neprivlekatel'noj  --  eto  osnovnoe
pravilo. Poetomu vy mozhete byt' spokojny, Slobat, my s serom Maksom i kroshki
posle sebya ne ostavim!
     My  proshli v  prostornyj  yarko osveshchennyj  kabinet, obstavlennyj ne bez
nekotoroj pretenzii  na roskosh'. Stol  byl plotno  ustavlen  mnogochislennymi
podnosami.  Vprochem, nesmotrya  na vse  ugrozy  sera  Dzhuffina, za  stolom my
zaderzhalis' vsego na chetvert' chasa: vse-taki moemu shefu zdorovo ne terpelos'
perejti k delu.
     -- Nam s serom Maksom  neobhodimo nemnogo pobrodit' po  komnatam  vashih
podopechnyh,  Slobat. --  Myagko skazal on. -- Vozmozhno,  nam ponadobitsya vasha
pomoshch', vozmozhno -- net. Poetomu  vam sleduet otpravit'sya s nami i zhdat' nas
u vhoda v kazhduyu iz spalen. Ne luchshij sposob provesti noch',  vam  zdorovo ne
povezlo, moj mal'chik!
     -- |to  daleko ne samoe tyazhkoe ispytanie, kotoroe mozhet vypast' na dolyu
cheloveka! -- Filosofski  zametil znahar'.  --  S  kogo iz  moih pacientov vy
predpochitaete nachat'?
     -- S  samyh  beznadezhnyh! -- Tverdo skazal Dzhuffin. -- S  teh, chej  duh
davno  motaetsya po Vselennoj, kak  malen'kij  besprizornik po  prigorodam  v
Smutnye Vremena.
     --  Greshnye  Magistry,  da  vy  --  poet,  prichem  poluchshe  mnogih!  --
Uvazhitel'no zametil ya, podnimayas' iz-za stola.
     -- Pustyaki, paren'. Prosto obstanovka raspolagaet!
     Nam prishlos' vyjti v park i nemnogo poplutat' po ego uzkim tropinkam. V
konce koncov my prishli k sravnitel'no malen'komu odnoetazhnomu stroeniyu.
     -- Zdes' soderzhatsya te,  u  kogo  net ni  malejshej nadezhdy obresti svoyu
svetluyu polovinu. -- Vysokoparno ob®yavil nash provodnik.
     --  Otlichno,  eto  imenno to, chto nam trebuetsya! -- Bodro otozvalsya ser
Dzhuffin. -- Nu chto zh, pokazyvajte, s kogo budem nachinat'.
     --  Voobshche-to eto  ne  imeet  znacheniya.  Tak  chto prosto osmotrite  vse
spal'ni po poryadku, a  ya podozhdu vas zdes', esli  ne vozrazhaete. Vse-taki na
kryl'ce gorazdo svezhee, chem v koridore.
     -- Nikakih vozrazhenij. YA --  ne  iz teh, kto predpochitaet bessmyslennuyu
zhestokost'!  -- Ulybnulsya  Dzhuffin.  I my  s  nim  voshli  v temnyj  koridor.
Vprochem, s orientaciej v temnote u menya davno  vse  bylo v poryadke, a u sera
Dzhuffina, kak i u prochih grazhdan Soedinennogo Korolevstva, s etim vse bylo v
poryadke s samogo rozhdeniya.
     --  YA kak-to  dolzhen  prinimat' uchastie  v etom vashem  "medosmotre"? --
SHepotom sprosil ya.
     -- Dlya  nachala prosto bud' ryadom so mnoj, mozhet byt' sam pojmesh', kak ya
eto delayu... Krome togo, vozmozhno nam i vovse ne pridetsya nichego delat'. Mne
dostatochno prosto  zajti  v  spal'nyu,  chtoby ponyat',  interesuet  li nas  ee
obitatel'. Net nikakih garantij, chto my voobshche najdem zdes' to, chto ishchem.
     -- A pochemu vy  reshili  v  pervuyu  ochered' otpravit'sya imenno syuda?  --
Nereshitel'no  sprosil  ya. --  CHto, etot  Priyut Bezumnyh kak-to otlichaetsya ot
drugih?
     -- Eshche kak otlichaetsya! Prosto eto edinstvennoe zavedenie podobnogo roda
v stolice, ostal'nye  Priyuty  Bezumnyh nahodyatsya v provinciyah. -- Usmehnulsya
Dzhuffin.  -- A  tomu,  kto  reshil proskol'znut' cherez Humgat, nuzhna vsya sila
Serdca Mira. Tak  chto  on vryad  li stanet uezzhat' v kakoj-nibud' Uriuland...
Poetomu,  esli  uzh  nash  anonimnyj  "vsadnik" dejstvitel'no  kormitsya  siloj
neschastnyh bezumcev, ego mogut ustroit' tol'ko pacienty etogo gostepriimnogo
doma.
     --  YAsno. -- Kivnul  ya.  I my  voshli  v pervuyu iz  komnat,  nebol'shuyu i
sovershenno pustuyu spal'nyu. Myagkaya chast'  pola,  sluzhashchaya  krovat'yu, zanimala
pochti vse pomeshchenie. U dal'nej steny kto-to gromko dyshal pod  kuchej pushistyh
odeyal, rvanyj ritm ego tyazhelogo dyhaniya zdorovo vybival menya iz kolei.
     --  |ta  ledi  nas  ne  interesuet. --  CHerez  neskol'ko  sekund skazal
Dzhuffin. -- Ee goremychnyj duh brodit nevest' gde, no on nikogda ne spuskalsya
v Humgat, eto tochno. Tak chto, poshli dal'she.
     -- A eto byla ledi? -- Udivilsya  ya, ostorozhno prikryvaya za soboj  dver'
spal'ni.
     -- Da, eto byla  ledi,  prekrasnaya ledi...  Podozhdi, a na etot raz  chto
tebya tak izumilo? YA ponimayu,  chto v  tvoem vozraste  zhenshchiny  mogut kazat'sya
udivitel'nymi sushchestvami, no neuzheli ty dejstvitel'no dumal, chto oni nikogda
ne shodyat s uma?!
     -- Eshche kak shodyat, kuda tam nashemu bratu! -- Goryacho zaprotestoval ya. --
CHestno  govorya, ya sam  ne  znayu,  pochemu  tak  udivilsya... Tak  eto  zhenskoe
otdelenie?
     -- Opyat'  ty govorish' kakuyu-to erundu, paren'! S kakoj stati ustraivat'
special'nye otdeleniya  dlya zhenshchin i  muzhchin? |to  zhe  ne Kvartal Svidanij, a
bol'nica... CHto, eshche odna milaya tradiciya tvoej rodiny?
     -- Aga! -- Smushchenno kivnul ya.
     --  Neuzheli   obitateli   tvoego  Mira  nastol'ko  oderzhimy  neutolimoj
strast'yu,  chto  gotovy  nabrosit'sya  drug  na druga  v  lyuboj  situacii?  --
Usmehnulsya Dzhuffin.  -- Stranno  v  takom  sluchae, chto ty poka  vedesh'  sebya
vpolne prilichno... Navernoe v svoem Mire ty vpolne mog sojti za sumasshedshego
i popast' v odin iz vashih uzhasnyh, horosho ohranyaemyh Priyutov!
     -- Ne vse tak strashno, -- ulybnulsya ya, -- ya maskirovalsya, kak mog!
     --  Ladno,  obsudit'  tvoyu "zagublennuyu  yunost'"  my  vsegda uspeem. --
Vzdohnul Dzhuffin. -- K sozhaleniyu, sejchas u nas est' bolee neotlozhnye dela.
     My zaglyanuli eshche v neskol'ko spalen. "Ne to, ne to!" -- Tut zhe bormotal
moj  shef,  i my shli  dal'she. Bol'she poloviny koridora  uzhe ostalos'  pozadi,
kogda na  poroge odnoj iz komnat ya pochuvstvoval neladnoe. Nichego osobennogo,
prosto mne pokazalos',  chto  tomu, kto tiho dyshal pod odeyalom  v  neskol'kih
shagah ot  menya,  bylo  kak-to osobenno holodno i odinoko... A ved'  mne bylo
znakomo  eto  pronzitel'noe, ledyanoe,  absolyutnoe odinochestvo -- odinochestvo
bez  samogo sebya,  bez malejshego shansa osoznat', chto s toboj proishodit, bez
nadezhdy  vernut'sya.  CHto-to podobnoe ya ispytal, kogda zadremal v neispravnom
sluzhebnom amobilere  v Magahonskom lesu,  i  vpervye v  zhizni  popal v  etot
greshnyj Koridor mezhdu Mirami -- gospodi, kak zhe ya togda ispugalsya!
     --  Dazhe esli by ya sam nichego ne smyslil v delah takogo  roda, ya mog by
prosto  ispol'zovat' tvoyu fizionomiyu  v kachestve indikatora. --  Zametil ser
Dzhuffin. -- Zdorovo ona u tebya perekosilas'! Da, pohozhe, chto  my nashli togo,
kogo iskali... esli  tol'ko  smyatennyj duh etogo bednyagi ne skol'zit  skvoz'
Humgat v polnom odinochestve.
     --  |k  vas  segodnya neset!  --  Nervno  rassmeyalsya ya. --  CHto-to ya  ne
pripomnyu, chtoby vy prezhde razvlekalis' podobnymi formulirovochkami.
     --  Da,  dejstvitel'no. Navernoe,  romanticheskaya tematika nashih s toboj
issledovanij  menya  provociruet!  -- Fyrknul Dzhuffin, usazhivayas'  na pol. --
Ladno,  sejchas ya poproshu etogo bednyagu povedat' nam svoyu istoriyu, esli mozhno
tak vyrazit'sya... A ty sadis' ryadom i popytajsya souchastvovat'. Prosto smotri
na nego i ni  o  chem  ne  dumaj, tochno  tak zhe, kak togda, kogda ya uchil tebya
uznavat'  proshloe  predmetov.  S  lyud'mi  absolyutno  to   zhe  samoe,  tol'ko
ustanovit'  kontakt  gorazdo  trudnee:  v  otlichie  ot  nezhivyh veshchej, lyuboj
chelovek skryten po svoej prirode... Lyuboj -- dazhe absolyutnyj bezumec!
     YA molcha uselsya ryadom s Dzhuffinom, prislonivshis' spinoj k stene, kotoraya
byla  udivitel'no  myagkoj: v  etom spal'nya  Priyuta  Bezumnyh na okraine  Eho
vse-taki  byl pohozha na obituyu vojlokom palatu  dlya bujnopomeshannyh na  moej
"istoricheskoj  rodine".  A  potom ya  ustavilsya  na  temnyj  bugorok  na krayu
posteli. Nash podsledstvennyj pokazalsya mne ochen' tshchedushnym sushchestvom, k tomu
zhe  on  s golovoj  ukrylsya  odeyalom.  Vprochem,  kak  ya  ponyal,  vzglyanuv  na
udovletvorennoe lico svoego shefa, eto ne imelo nikakogo znacheniya: s takim zhe
uspehom paren' mog pryatat'sya pod svoim odeyalom ot horoshego rentgena.
     Nekotoroe vremya ya ne  oshchushchal  nichego osobennogo. Prosto sidel na polu i
vo  vse  glaza  pyalilsya  na  etogo spyashchego  bednyagu.  Esli  by  ya  sobiralsya
"pogovorit'" s  ego odeyalom,  ya by uzhe davno uspel poluchit' vsyu interesuyushchuyu
menya informaciyu.  Potom  ya oshchutil chto-to  vrode tolchka iznutri.  Tak  serdce
utykaetsya v  rebra,  kogda navstrechu  tvoej  mashine iz-za ugla  vyvorachivaet
kakoj-nibud' samosval. No  na etot raz serdce bylo ni  pri chem --  oba  moih
serdca! Srazu zhe vsled za tolchkom na menya nahlynul neumolimyj potok kakih-to
sumburnyh videnij, no  vse oni kazalis'  vsego lish' svetyashchimisya  tochkami  na
fone  potryasayushchego  odinochestva sushchestva,  zabludivshegosya  v Koridore  mezhdu
Mirami,  ili  "skol'zyashchego  cherez Humgat" --  hotya ot  takoj  zavorazhivayushchej
formulirovki u menya moroz shel po kozhe...
     Dzhuffin potryas menya za plecho.
     -- Prihodi v sebya, Maks. Nam nuzhno speshit'. YA uzhe vyyasnil vse, chto menya
interesovalo... A ved' u tebya pod konec tozhe nachalo koe-chto poluchat'sya, da?
     -- Navernoe. -- YA izo vseh  sil pomotal golovoj,  chtoby privesti sebya v
normu: kakaya-to chast' menya vse eshche boltalas' v etom tainstvennom mestechke, i
dovol'no  sushchestvennaya  chast'! Moya  dal'nejshaya  zhizn' bez ee uchastiya vryad li
mogla  by schitat'sya  udavshejsya. Motanie golovoj ne ochen'-to pomoglo, poetomu
mne prishlos' zakatit' sebe parochku horoshih  poshchechin  -- ot chistogo serdca --
takih, chto v ushah zazvenelo!
     -- Tebe pomoch'? -- Ehidno sprosil moj shef.
     --  Spasibo,  ya kak-nibud' sam  spravlyus'!  -- Usmehnulsya ya. -- CHto mne
sejchas  dejstvitel'no trebuetsya,  tak  eto  pyat' minut  vremeni  i  pobol'she
holodnoj vody.
     -- Zaprosto! -- S gotovnost'yu  otvetil Dzhuffin.  -- Vot  eta  malen'kaya
dver'  vedet v  vannuyu  komnatu,  esli ya ne  oshibayus'.  I bud'  tak lyubezen,
postarajsya  ogranichit'sya  dvumya  minutami,  ladno? Nam dejstvitel'no sleduet
pospeshit'.
     YA  tut zhe otpravilsya v  vannuyu, snyal tyurban i bez promedleniya podstavil
golovu  pod kran. Temperatura  vody pokazalas'  mne  ideal'noj: ne nastol'ko
ledyanaya,  chtoby  snova  podcepit'  prostudu,  no dostatochno holodnaya,  chtoby
bystro rasstat'sya s tyagostnymi ostatkami chuzhih perezhivanij. Dzhuffin vstal na
poroge i s  vidimym udovol'stviem sozercal moi stradaniya.  Ochevidno on reshil
sovmestit' priyatnoe s poleznym i podelit'sya so mnoj svezhimi vpechatleniyami.
     --  YA uznal potryasayushchie  veshchi, Maks. Ty tozhe  ih uznal, no boyus', chto u
tebya poka nedostatochno opyta, chtoby perevesti  eto  znanie na  ponyatnyj tebe
yazyk...
     --  Otkonvertirovat'!  -- Fyrknul  ya.  Termin pokazalsya mne  kak nel'zya
bolee udachnym.
     --  Kakoe strannoe  slovo... Tak vot, v etom  Priyute Bezumnyh my  mozhem
obnaruzhit' eshche  mnogo zhertv nashego tainstvennogo  "vsadnika",  dazhe  slishkom
mnogo.  Gorazdo bol'she, chem  ya  predpolagal.  No  eto  nas  uzhe ne  ochen'-to
interesuet.  Vinovnik  vsego etogo bezobraziya tozhe nahoditsya v  etom Priyute,
uzhe ochen' davno. Parnya,  s kotorym my  tol'ko chto "poobshchalis'", on  derzhit v
plenu  uzhe  vosem'desyat  let  -- s  togo  momenta,  kak etot  bednyaga  zdes'
ochutilsya. Nado otdat' emu dolzhnoe, starik zdorovo zamaskirovalsya... Da i kto
stal by iskat' samogo  mogushchestvennogo iz Starshih Magistrov Ordena Posoha  v
Peske v Priyute Bezumnyh!
     -- Tak vy s nim  znakomy? -- Sprosil ya, potyanuvshis' za polotencem. Sudya
po vsemu, ya uzhe byl v polnom poryadke.
     --  Eshche by! Mozhno skazat', chto my s Magistrom Gugimagonom byli horoshimi
priyatelyami. Po  krajnej  mere,  v  svoe  vremya  on  lip ko mne, kak  indyuk k
kormushke:  nadeyalsya,  chto ya rasslablyus'  nastol'ko,  chtoby  posvyatit'  ego v
sekrety Nevidimoj magii... Kak budto by eto ot menya zaviselo: u parnya na lbu
bylo  napisano, chto on  naproch'  ne sposoben  k  podobnym veshcham,  vot takimi
bukvami!  -- Dzhuffin  s samym ser'eznym  vidom razvel  ruki v  storony,  kak
hvastlivyj rybak,  pytayushchijsya  povedat'  miru o  svoem  proshlogodnem  ulove,
slovno eto bylo ochen'  vazhno --  chtoby ya tochno uyasnil, kakogo imenno razmera
byli eti samye gipoteticheskie bukvy.
     -- Nu i druz'ya u vas -- prosto zaglyadenie! -- Ehidno zametil  ya.  --  A
etot bednyaga soobshchil vam, v kakoj spal'ne my mozhem zastat' vashego starinnogo
priyatelya?
     --  On ne znaet. Oni zhe nikogda ne videlis'  nayavu. Ili ty dumaesh', chto
Gugimagon zahodil k nemu na chashechku kamry?
     --  Otkuda  ya  znayu, kak eto u  vas, zlyh  koldunov, prinyato!  -- Gordo
otvetstvoval ya.
     --  Poshli uzh, ser "dobryj  volshebnik"! -- Rashohotalsya Dzhuffin. -- Sudya
po  vsemu,   ty  uzhe  davnym-davno  v  polnom  poryadke,  poetomu   prekrashchaj
simulirovat'. Nas  zhdut velikie  dela:  naprimer, zadushevnaya beseda s  serom
Slobatom  Katshakom. --  I moj  shef legon'ko podpihnul menya kolenkoj pod zad.
CHto-to on zdorovo razoshelsya!
     My vyshli  na  kryl'co  i  priseli  na  stupen'ki  ryadom  s  zaskuchavshim
znaharem.
     -- Vy uzhe uznali to, chto hoteli? -- Obradovanno sprosil on.
     -- Koe-chto.  --  Neopredelenno  otvetil Dzhuffin. -- Dumayu,  chto  teper'
prishla vasha ochered' nam pomoch'.
     --  S radost'yu, gospoda. -- Katshak  kivnul s  takim entuziazmom, slovno
ser Dzhuffin sobiralsya ugostit' ego konfetami.
     --  Nam   neobhodimo  kak  mozhno  skoree  obnaruzhit'  odnogo  iz  vashih
pacientov. -- Dzhuffin  pomolchal, vidimo podyskivaya  tochnuyu  formulirovku. --
Vas  ne  dolzhny  muchat'  ugryzeniya sovesti:  etot  chelovek  -- ne  nastoyashchij
bol'noj. Prosto ochen' talantlivyj simulyant, vozmozhno  nailuchshij iz vseh kogo
ya  znayu...  Tak.  Vo-pervyh,  on nahoditsya  u  vas  ochen'  davno, ne  men'she
vos'midesyati let.  No popal syuda  uzhe posle  nastupleniya |pohi Kodeksa,  eto
tochno.  V poslednij raz  ya videl ego nezadolgo do prinyatiya Kodeksa Hrembera,
za tri dnya, esli byt' tochnym. Vo-vtoryh, on uzhe dovol'no staryj chelovek,  on
vsegda vyglyadel nemnogo starshe menya,  skol'ko  ya ego pomnyu.  Ochen'  vysokij,
krupnyj, no ne tolstyj.  On vpolne mog izmenit' vneshnost', no rost nikuda ne
denesh'! Krome togo ego levyj glaz slep...
     --  Tak  eto zhe  staryj Kotto Halis!  --  Voskliknul  znahar'. -- U nas
tol'ko odin pacient s nezryachim levym glazom! No on nichego ne mog  natvorit',
znali by vy, kak silen zapah ego bezumiya! I potom starik nikogda ne prihodit
v soznanie, skol'ko by Kristallov Pamyati emu ne davali...
     --  Da,  ya tak i predpolagal. V tak nazyvaemom "soznatel'nom sostoyanii"
emu absolyutno  nechego zdes' delat'. Otvedite nas k nemu, i chem skoree -- tem
luchshe.
     --  Idemte. --  Katshak  podnyalsya  s  kryl'ca.  On  vyglyadel  sovershenno
oshelomlennym. -- Ego spal'nya  v sosednem domike, sredi takih zhe  beznadezhnyh
bednyag, kak te, kogo vy tol'ko chto videli...
     CHerez  minutu  my   uzhe  podnimalis'  po   stupen'kam  kryl'ca  drugogo
odnoetazhnogo domika. Ser Dzhuffin  izvolil razvit' takuyu skorost',  chto my so
znaharem okazalis' beznadezhnymi autsajderami. Na etot raz ser  Slobat Katshak
zashel v dom vmeste s nami  i provodil nas do  dal'nej komnaty v pravom kryle
koridora. Dzhuffin vihrem vletel v temnuyu  spal'nyu i zamer kak vkopannyj, tak
chto ya  na horoshej skorosti vrezalsya v ego spinu,  no  moj  shef vyderzhal etot
udar, ne drognuv.
     -- Vot tak  vot!  --  Mrachno skazal  on. -- Voobshche-to  etogo  sledovalo
ozhidat'.
     -- CHego? --  Sprosil  ya, i tut zhe sam vse ponyal. Postel' byla pusta. Na
podatlivoj   poverhnosti  v   samom   centre   myagkoj  chasti   pola  imelas'
odna-edinstvennaya vmyatina, sudya po  ochertaniyam  kotoroj,  nahodivshijsya zdes'
chelovek  lezhal sovershenno  nepodvizhno, a  potom  ischez.  Esli  by on pokidal
postel', kak  vse  normal'nye lyudi, ostalis'  by  drugie  sledy:  neveroyatno
myagkij material, iz  kotorogo  u nas,  v  Eho,  obychno  izgotovlyayut spal'nye
pokrytiya dlya pola, legko sleduet ochertaniyam tela, no neohotno vozvrashchaetsya k
svoej  pervonachal'noj  forme,  na eto  trebuetsya neskol'ko  chasov. A sudya po
vmyatine v centre krovati, spyashchij pokinul svoe lozhe sovsem nedavno.
     --  Emu  vse-taki  udalos'! --  Ne  bez  nekotorogo  voshishcheniya  skazal
Dzhuffin. -- On uskol'znul v Humgat celikom, so vsemi potrohami, a dlya takih,
kak on eto  dejstvitel'no nelegko!... Slobat,  mal'chik  moj, u menya  dlya vas
plohaya novost':  vam  sleduet  proverit', skol'ko svezhih trupov  poyavilos' v
vashem  Priyute.  Po  moim  podschetam,  nikak  ne  men'she dyuzhiny.  Dlya  svoego
poslednego  puteshestviya  Gugimagon  dolzhen  byl  zabrat'  vsyu  ih  silu  bez
ostatka... i ya vse ravno udivlyayus', chto u nego eto vyshlo!
     -- Esli vy tak  govorite, ya  obyazan nemedlenno  pristupit' k obhodu. --
Rasteryanno skazal znahar'. -- Vy obojdetes' bez menya?
     --  Da.  Bolee togo, my voobshche uzhe uezzhaem. Spasibo vam  za pomoshch'... I
esli kto-to reshit obvinit' vas v tom, chto vse eti nepriyatnosti  proizoshli vo
vremya vashego dezhurstva, prosto poshlite  mne  zov. YA  gotov prochitat'  vashemu
nachal'stvu   dlinnuyu  i  nudnuyu  lekciyu,   kotoraya  bezuslovno  spaset  vashu
reputaciyu. V konce koncov, eto ne vy v svoe vremya popalis' na udochku hitreca
Gugimagona, i ne vy prinyali ego za nastoyashchego bezumca!  Vprochem, ya  nadeyus',
chto moya zashchita vam ne ponadobitsya.
     -- Rech' ne o moej reputacii,  -- vzdohnul ser Slobat, -- prosto vse tak
uzhasno!
     -- Da, byli v moej zhizni nochki i poluchshe. -- Soglasilsya Dzhuffin. I my s
nim vyshli v sad.
     --  Vy dumaete  on ubil teh,  s  kem  puteshestvoval cherez Koridor mezhdu
Mirami? -- S uzhasom sprosil ya. -- A kak zhe nash SHurf? Dyrku v  nebe  nad etim
sumasshedshim Mirom, my  ved' dazhe zov poslat'  emu  ne mozhem, poka on sidit v
etom vashem "izolyatore"!
     -- S nim vse budet v poryadke, vot uvidish'.  -- Spokojno skazal Dzhuffin.
--  On  zhe ne spit,  a zabrat' vsyu  silu u bodrstvuyushchego cheloveka  --  eto i
Gugimagonu ne  po zubam! Krome  togo ya  ostavil seru SHurfu  horoshee  oruzhie,
mozhesh' mne poverit'...
     -- Kakoe? -- S zamirayushchim serdcem sprosil ya. -- Ili eto tajna?
     -- |to ne  tajna. Prosto ob oruzhii luchshe ne govorit' vsluh, poka ono ne
sdelaet  svoe delo. Slova  inogda ubivayut silu... Tak chto poterpi nemnogo, ya
tebe vse rasskazhu posle togo, kak  budu uveren, chto SHurfu  bol'she nikogda ne
ponadobitsya eta zashchita.
     -- Konechno! -- Kivnul ya. -- Vy potomu menya i otoslali za knigami, chtoby
ya ne lez so svoimi voprosami?
     -- Net, prosto ya strashno boyus',  chto rano ili pozdno ty prodash' vse moi
sekrety  v redakciyu "Korolevskogo golosa"! -- Fyrknul Dzhuffin. -- Tem bolee,
chto  vy  s  serom  Rogro  otlichno  spelis' na  pochve  sovmestnoj  degustacii
internacional'noj kuhni u starogo vorchuna Mohi.
     -- Est' takoe delo. -- Mechtatel'no  protyanul ya. -- Kstati,  davnen'ko ya
tuda ne vybiralsya: to odno, to drugoe... I chto zhe eto za zhizn' takaya!
     -- Nichego, naverstaesh'! -- Ulybnulsya moj shef, ustraivayas' ryadom so mnoj
na perednem sidenii amobilera. YA vzyalsya za rychag i nakonec  reshilsya sprosit'
o glavnom.
     -- A chto my teper' budem delat', Dzhuffin? Ne mozhem zhe  my ostavit'  vse
kak est'!
     -- Eshche chego  ne hvatalo!  Prosto  teper'  nam s  toboj  pridetsya  samim
otpravit'sya v  Humgat i poiskat' tam Mir, v kotorom skryvaetsya moj starinnyj
priyatel'...
     --  Navernoe,  on  ushel  imenno v tot Mir, gde  nahodyatsya eti pustynnye
plyazhi. -- Zadumchivo skazal ya.
     -- Pochemu ty tak dumaesh'? -- Ozhivilsya Dzhuffin.
     --  Ponyatiya  ne  imeyu! Tol'ko  ya tak ne dumayu.  Navernoe,  ya eto prosto
znayu...
     -- Tem luchshe. -- Kivnul Dzhuffin. -- Zavtra my s toboj ego tam poishchem.
     -- Zavtra? -- Udivilsya ya. -- A pochemu ne sejchas?
     -- I kuda ty tak toropish'sya?! -- Izumilsya moj shef. -- CHto  nam  s toboj
sejchas dejstvitel'no sleduet predprinyat', tak eto vyzvat' sera Kofu, usadit'
ego  v tvoe  kreslo  i pojti bain'ki...  Krome  togo, tebe  zavtra predstoit
napyalit' na sebya koronu, ty ne zabyl? Bylo by obidno zastryat' v kakom-nibud'
sumasshedshem Mire i propustit' sobstvennuyu koronaciyu.
     -- Nichego ne obidno! -- Fyrknul ya.
     --  Tebe -- net, a Ego Velichestvu Gurigu bylo  by ochen'  obidno, mozhesh'
mne poverit'! On tak tshchatel'no vse podgotovil,  vyzval v Eho kakih-to vazhnyh
person  so vseh koncov  Soedinennogo  Korolevstva...  Dumayu,  bednyage  budet
nelegko smirit'sya s surovoj dejstvitel'nost'yu, esli my s toboj vdrug voz'mem
da ischeznem, a potom poyavimsya cherez polgoda i  soobshchim emu,  chto  "vse sueta
suet i tomlenie duha"! A vot posle etoj ceremonii my mozhem spokojno ischezat'
hot' na dyuzhinu let: nikto i ne zametit.
     -- Tak uzh i "ne zametit"! -- Nedoverchivo skazal ya.
     -- Nu, tut ya nemnogo pogoryachilsya, polozhim... No eto ne imeet  znacheniya:
dazhe esli  my neskol'ko let proplutaem po etim greshnym Miram,  zdes' projdet
ne bol'she dyuzhiny chasov, ob etom ya pozabochus'.
     -- Da?  --  Uvazhitel'no  peresprosil ya.  --  Nauchili by, chto li!  Takoe
poleznoe umenie... No togda ya okonchatel'no perestayu ponimat', pochemu  by nam
ne otpravit'sya za vashim genial'nym priyatelem segodnya zhe?!
     -- Potomu chto eto  --  dovol'no opasnoe  delo, Maks. I lichno  ya ne mogu
zablagovremenno  vydat'  tebe  spravku,  chto s nami vse  nepremenno budet  v
poryadke.  A  prezhde,  chem  nachat'  opasnoe  puteshestvie,  nuzhno  postarat'sya
zakonchit'  svoi  domashnie dela,  esli  uzh  sud'ba  predostavlyaet  tebe takuyu
vozmozhnost'... Kogda  ty vyhodish'  iz  doma v  neskol'kih nebrezhno nakinutyh
loohi odnovremenno, ih poly stanut boltat'sya u tebya pod nogami, na nih budut
nastupat' prohozhie, i rano ili pozdno ty prosto upadesh' na mostovuyu. Poetomu
dlya nachala sleduet izbavit'sya  ot lishnego barahla, ili hotya by podobrat' eti
samye boltayushchiesya pod nogami koncy. YAsno?
     -- YAsno. -- Kivnul ya.
     -- Tak milo, chto  ty  inogda  prikidyvaesh'sya  takim  ponyatlivym.  --  S
vidimym oblegcheniem vzdohnul moj  shef. -- Nastroenie u menya sejchas ne sovsem
to, chto trebuetsya horoshemu lektoru...
     Nesmotrya na moe  bezgranichnoe doverie  k seru Dzhuffinu  Halli,  kotoryj
utverzhdal, chto  s Lonli-Lokli  vse  dolzhno byt' v poryadke,  ya ne uspokoilsya,
poka  ne ubedilsya v  etom svoimi glazami.  Dzhuffin vnyal  moim mnogochislennym
pros'bam i otkryl Tajnuyu dver' v sledstvennyj izolyator. SHurf sidel  na polu,
skrestiv nogi, s bezuprechno pryamym pozvonochnikom  i otreshennym licom. On kak
raz  dobival  etot svoj  "Mayatnik vechnosti", tak chto v pervuyu  sekundu  nashe
poyavlenie ne vyzvalo u  nego osobennogo entuziazma. Pravda, on bystro ottayal
i dazhe vyrazil gotovnost' vypit' v nashem obshchestve kruzhechku kamry. Potom SHurf
vernulsya v svoyu "bashnyu iz slonovoj kosti", za serom Dzhuffinom priehal vernyj
Kimpa, neotvratimyj  kak novolunie, ser Kofa Joh prislal  mne zov i soobshchil,
chto  poyavitsya  v  Dome  u  Mosta  cherez  neskol'ko  minut.  ZHdat'  ego  bylo
neobyazatel'no, ya mog spokojno otpravlyat'sya domoj, no eta ideya ne vyzyvala  u
menya osobogo  entuziazma: ya kak raz  popytalsya svyazat'sya s Tehhi i ubedilsya,
chto ona dryhnet bez zadnih  nog. Mne  zhe poka bylo  ne do etogo. Mozhet  byt'
pozzhe, pod utro, ya smogu bez sodroganiya zakryt' glaza i mirno otrubit'sya, no
ne  sejchas.  Vse-taki  daveshnee "satori" imeni Lonli-Lokli podejstvovalo  na
menya kuda bolee  razrushitel'no, chem  ya  legkomyslenno predpolagal,  poka pod
rukoj nahodilos' moe lyubimoe uspokoitel'noe v lice vsesil'nogo sera Dzhuffina
Halli.  YA  byl  vynuzhden  priznat'sya  sebe,  chto  mne  tak  pripeklo  srochno
otpravit'sya na poiski nashego "zlogo geniya" Gugimagona tol'ko potomu, chto eto
bylo  by ne hudshim sposobom otvlech'sya ot vsego ostal'nogo. I raz uzh moya ideya
ne vozymela  uspeha, mne prihodilos' dovol'stvovat'sya drugim razvlecheniem --
boltovnej  s serom  Kofoj Johom.  Protivoyadie  ot vseh  zabot  i  prekrasnaya
al'ternativa lyubomu priklyucheniyu, esli razobrat'sya!
     -- Horoshaya noch'! -- Privetlivo soobshchil ser Kofa. On voshel v kabinet, na
hodu izbavlyayas' ot ocherednoj chuzhoj fizionomii, ukrashennoj gustymi kustistymi
brovyami. Vprochem, k stolu on podoshel uzhe schastlivym obladatelem sobstvennogo
roskoshnogo  lica. --  Ty  vse  eshche zdes',  mal'chik?  I  kakih vurdalakov  ty
pytaesh'sya obnaruzhit' v svoej pustoj chashke?
     YA s oblegcheniem  rassmeyalsya. Nashemu Masteru  Slyshashchemu vsegda udavalos'
razgonyat' tuchi na moem lichnom nebe tak  zhe legko i bystro, kak i samomu seru
Dzhuffinu!
     -- CHashku  dejstvitel'no  sleduet napolnit', tut vy pravy kak nikogda...
Sejchas my  eto  ispravim.  Sadites', ugoshchajtes'  vsem, chto najdete.  A  esli
nichego ne najdete, my bystren'ko ispravim i eto, hvala seru Dondi Melihaisu,
ispravno oplachivayushchemu nashi scheta u madam ZHizhindy!
     -- YA vsegda znal, chto tvoi metody  raboty -- eto nechto!  -- Uvazhitel'no
soobshchil ser Kofa, s udovol'stviem usazhivayas' naprotiv menya.
     --  Vasha shkola,  mezhdu prochim.  Kto pervym soobshchil  mne, chto  v rabochee
vremya sleduet shlyat'sya po vsyacheskim zabegalovkam? -- Veselo sprosil ya. -- Tak
chto, teper' naslazhdajtes' plodami svoih trudov, imeete polnoe pravo!
     My dejstvitel'no  otpravili  nebol'shoj  zakaz  v  "Obzhoru  Bunbu".  Mne
ostavalos'  tol'ko  porazhat'sya vozmozhnostyam sobstvennogo  appetita. Kazhetsya,
segodnya ya nachal zhevat' na zakate,  i s  teh  por prakticheski ne preryval eto
zanimatel'noe  zanyatie -- nu razve chto tol'ko razok, chtoby nemnogo povoevat'
so svoim drugom  Lonli-Lokli  i poletat' nad ostrokonechnymi kryshami  Eho, no
eto otnyalo ne tak uzh  mnogo vremeni. YA  nakonec-to ocenil ves'  komizm svoih
segodnyashnih pohozhdenij i  s neveroyatnym  oblegcheniem rashohotalsya  -- mog by
sdelat' eto  gorazdo ran'she, esli chestno! Tak chto  seru Kofe poschastlivilos'
vyslushat' rasskaz o nashej  epopee v zhanre horoshego  ulichnogo anekdota. Hvala
Magistram, hot' kto-to poluchil ot etoj istorii istinnoe udovol'stvie!
     -- Tak,  -- skazal  on, otsmeyavshis', -- ty uzhe ubedil menya v  tom,  chto
tebe bylo veselo i interesno.  Teper' tebe  ostalos' ubedit'  v  etom samogo
sebya.
     -- |to dejstvitel'no nemnogo trudnee. -- Soglasilsya ya.  -- Nichego, sudya
po vsemu, zavtra ya budu kak noven'kij.
     -- Zavtra?  Eshche  by!  Zavtra tebe predstoit  priklyuchenie sovsem drugogo
roda... No ty zhe lyubish' raznoobrazie, da?
     --  Inogda.  --  Ostorozhno  skazal  ya. Nemnogo podumal  i dobavil: -- V
osnovnom eto vyrazhaetsya v bystroj smene moih predstavlenij o tom, v kakom iz
traktirov sleduet korotat' vecher.
     -- Ne nuzhno tak surovo hmurit' brovi. -- Rassmeyalsya ser Kofa. -- Vse ne
tak strashno. Dumayu, chto ty najdesh' eto meropriyatie bolee  chem zabavnym. Odni
tol'ko priglashennye chego stoyat!
     -- Vy imeete v vidu moih poddannyh? -- S  nevol'noj ulybkoj sprosil  ya.
-- Voobshche-to posle togo, kak ya nauchil ih krasivo povyazyvat' svoi platki, oni
vyglyadyat dovol'no prilichno.
     -- Nu kak  tebe skazat'! O vkusah, konechno, ne  sporyat... -- Nasmeshlivo
protyanul ser Kofa.  -- No ya imel v vidu velikolepnyh lordov nashih provincij.
Poluchish' more udovol'stviya!
     -- A chto, oni takie zabavnye? -- Obradovalsya ya.
     -- Bolee chem. I  kazhdyj  na svoj maner... Krome  togo, nashe neugomonnoe
Velichestvo Gurig VIII  izvolil zatashchit'  na tvoyu  koronaciyu chut'  li ne vseh
zarubezhnyh poslov, sluchajno okazavshihsya v Eho.
     -- Nu-nu...  --  Vzdohnul  ya.  I  tut  zhe pointeresovalsya:  -- A pochemu
"sluchajno  okazavshihsya"?  Razve oni ne prisutstvuyut  v stolice  Soedinennogo
Korolevstva postoyanno?
     -- A zachem? -- Udivilsya ser Kofa. -- Nuzhny oni nam  zdes'... Net, Maks,
tebe  v golovu  prishla ne samaya luchshaya ideya! S nas vpolne  hvataet togo, chto
oni privolakivayut v Eho svoi kolenopreklonennye  zadnicy, kogda im chto-to ot
nas nado, vprochem im pochti vsegda chto-to ot nas nado...
     -- Rasskazhite mne pro nashih "velikolepnyh lordov", Kofa. -- Poprosil ya.
-- Spat' mne vse ravno poka ne hochetsya, nado zhe kak-to razvlekat'sya!
     -- Rasskazat' -- eto ne to. Ih videt' nado! -- Otkliknulsya ser Kofa. --
Vot  zavtra  polyubuesh'sya...  Nu  pro  svoego, tak skazat', "zemlyaka"  ty uzhe
naslyshan, ya polagayu.
     -- Graf  Gachillo  Vuk, ser  "Temnyj meshok"!  --  Ulybnulsya ya. -- CHestno
govorya, ya  pochti nichego o  nem ne  znayu. Slyshal, chto on poryadkom zaskuchal  v
svoem  zamke  i obradovalsya  bylo, kogda reshil,  chto mozhet zapoluchit' menya v
sosedi. K  schast'yu,  ego  nadezhdy  ne opravdalis'... I eshche ya slyshal, chto  on
vrode by groznyj voyaka.
     -- Ha! Ne to  slovo! -- Zaveril menya ser  Kofa. -- Mezhdu prochim, staryj
graf  Gachillo  uchil  voinskomu  iskusstvu  eshche  pokojnogo  papen'ku   nashego
nyneshnego  Korolya, tak chto  vsya eta zavarushka s bitvoj za Kodeks v finale --
napolovinu ego ruk delo, chto by tam ne dumal po etomu povodu Velikij Magistr
Nuflin Moni Mah...
     -- A pochemu "Temnyj meshok"? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- A, eto otdel'naya istoriya. U grafa Gachillo est' dva tverdyh zhiznennyh
principa. Pervyj iz nih  glasit, chto puteshestvovat' nado  nalegke.  A vtoroj
glasit, chto ispytyvat' nuzhdu v samyh neobhodimyh veshchah vdali ot doma -- nizhe
chelovecheskogo dostoinstva. Poskol'ku staryj  Gachillo --  neplohoj  koldun, a
esli uchest', chto on rodilsya ne v Ugulande  -- tak i vovse nezauryadnyj,  graf
nashel ochen' prostoj  sposob primirit' eti glubokie  vnutrennie protivorechiya:
nalozhil dyuzhinu horoshih zaklyatij na svoyu staruyu dorozhnuyu sumku.  S teh por on
vsegda  priezzhaet v  Eho nalegke i  v  polnom  odinochestve,  verhom na svoem
rogatom kone,  s  pustym dorozhnym meshkom, pritorochennym k sedlu. A v  sluchae
nuzhdy iz meshka izvlekaetsya vse,  v chem u grafa Vuka voznikaet nadobnost': ot
paradnogo  kostyuma do  armii vernyh  vassalov v polnom  boevom vooruzhenii...
Poetomu  ego i prozvali  "Temnym  meshkom". Naskol'ko ya znayu, graf  Gachillo v
vostorge ot sobstvennogo prozvishcha!
     --  Genial'nyj  chelovek!  --  Iskrenne  voshitilsya  ya. -- Nado by s nim
podruzhit'sya.  Delo v  tom,  chto ya celikom i polnost'yu  razdelyayu ego "tverdye
zhiznennye principy"!
     -- Nu vot vidish', kakie milye lyudi  zhivut v grafstve Vuk!  A ty eshche tak
ne hotel vocaryat'sya v Pustyh Zemlyah!
     -- Luchshe by tam sam graf Gachillo i vocarilsya. -- Burknul ya.  -- Kak raz
po nemu razvlechenie, ya polagayu!
     -- Ty neskol'ko nedoocenivaesh' svoj narod, Maks. -- Ser'ezno skazal ser
Kofa.  --  Tvoi krasavcy  skoree  soglasilis'  by umeret',  chem  podchinit'sya
kakomu-to neproshennomu "varvaru",  kak eti milye lyudi izvolyat nazyvat' vseh,
kto ne imel  schast'ya  ispustit' svoj pervyj krik  v beskrajnih stepyah zemel'
Fangahra...  A "umeret'" -- eto by  im graf  Gachillo  ustroil zaprosto,  emu
tol'ko volyu daj, mozhesh' mne poverit'!
     --  Veryu! -- Usmehnulsya  ya, a potom sladko zevnul, sovershenno dlya  sebya
neozhidanno.
     -- CHto, ty uzhe gotov polyubeznichat'  s podushkoj? --  Ulybnulsya ser Kofa.
-- Horoshee delo. Zavtra u tebya trudnyj den'.
     -- Ne den', a tol'ko vecher, hvala Magistram!  YA nastoyal na tom, chto vse
eto vesel'e dolzhno nachat'sya nezadolgo do zakata. -- Pohvastalsya ya. -- Tem ne
menee,  ya  tol'ko  chto  ponyal,  chto moya  podushka --  eto  nechto!  Tak  chto ya
dejstvitel'no pojdu  ee potiskayu.  Spasibo vam, Kofa. Vy menya prosto na nogi
postavili.
     --  Skoree  naoborot:  okonchatel'no svalil s nog. -- Popravil  menya ser
Kofa. -- No ved' eto imenno to, chto tebe trebovalos'.
     --  Aga!  --  Snova  zevnul  ya,  podnimayas'  s  mesta. --  Esli  s utra
podnimetsya krik po povodu ischeznoveniya sluzhebnogo amobilera, imejte  v vidu,
chto  ego vzyal ya.  Moj sobstvennyj  ugrobil etot zlodej Lonli-Lokli,  a lavki
sejchas zakryty, esli ya ne oshibayus'... Horoshej vam nochi, Kofa.
     -- I tebe togo zhe. -- Naputstvoval menya nash Master Slyshashchij.  YA zdorovo
nadeyalsya, chto  ego  pozhelanie ispolnitsya. Na  moe  schast'e, tak ono i vyshlo:
stoilo  mne okazat'sya v uyutnoj temnoj spal'ne Tehhi, gde tihon'ko posapyvala
ona sama, i zapolzti pod  teploe  odeyalo,  ya  zasnul kak  ubityj, a moi  sny
vpolne  tyanuli na dokumental'nyj  fil'm o  rajskih kushchah.  Poetomu ya schel za
blago zanimat'sya etim do samogo  obeda. Probuzhdenie pokazalos' mne  logichnym
prodolzheniem vysheopisannoj idillii: u Tehhi hvatilo velikodushiya v  ocherednoj
raz snizojti  do moih svinskih  privychek i  ostavit'  malen'kuyu  zharovnyu, na
kotoroj grelsya kuvshin s kamroj,  v izgolov'i posteli. Ee samoj nigde ne bylo
vidno: navernoe uzhe pogloshchala vcherashnij vypusk "Suety Eho" za stojkoj svoego
bara. YA nemedlenno poslal ej zov, chtoby skazat' spasibo.
     "Pustyaki,  milyj.  YA  prosto pytayus' privyknut'  k  novoj dlya sebya roli
carskoj nalozhnicy!" -- Fyrknula Tehhi.
     "Podnimesh'sya naverh?" -- Sprosil ya.
     "Uvy,  u menya tut posetiteli, a moya pomoshchnica gde-to shlyaetsya. Kazhetsya ya
sama vinovata: vchera u menya hvatilo uma razreshit'  ej  yavit'sya popozzhe.  Tak
chto prihodi v sebya i spuskajsya syuda sam."
     "Kak skazhete, ledi!" -- Vzdohnul ya. I pristupil k  procedure "prihoda v
sebya".  Segodnya ona  byla bolee chem  priyatnoj, poskol'ku mne udalos' otlichno
vyspat'sya.   CHerez   polchasa   ya   lenivo  pobrel  v  vannuyu   komnatu,  gde
posledovatel'no okunulsya  v  kazhdyj iz  vos'mi  bassejnov dlya  omoveniya. Eshche
cherez  polchasa  ya  torzhestvenno  ob®yavil   sam  sebe  ob   okonchanii   etogo
meropriyatiya, oblachilsya v cherno-zolotuyu Mantiyu Smerti -- teper' ej predstoyalo
stat' i  moej  carskoj mantiej,  po  sovmestitel'stvu --  i otpravilsya na tu
chast'  doma, gde  raspolagalsya  traktir  "Armstrong  i |lla". Moi znamenitye
kotyata,  v  chest'  kotoryh kogda-to i nazvala  svoyu zabegalovku obchitavshayasya
gazet  ledi  Tehhi,  vstretili  menya  trebovatel'nym   basovitym  myaukaniem.
Kazhetsya, oni  uzhe privykli schitat' svoej  nastoyashchej hozyajkoj  Tehhi,  no moe
poyavlenie  vsegda  vyzyvalo  u  nih  sovershenno odnoznachnuyu reakciyu: zveryugi
prosili edy.  Dumayu,  eto  byl chistoj vody uslovnyj refleks:  novaya lyubimica
Armstronga i |lly kormila ih tak osnovatel'no,  slovno vser'ez voznamerilas'
sostryapat' iz nih kakoe-nibud' sytnoe zharkoe, akurat k Poslednemu Dnyu Goda.
     V  zale  dejstvitel'no sidelo neskol'ko  chelovek,  ch'i  lica otnyud'  ne
yavlyalis'  nositelyami interesuyushchej  menya informacii. No  na  vysokom taburete
vozle  stojki  vozvyshalsya horosho znakomyj  mne pingvinij  siluet: moj staryj
priyatel' Ande Pu, kotoromu ya tak do sih por i ne podaril vozhdelennyj  "bilet
do  Tashera". K moemu velichajshemu izumleniyu  on pil kamru. Naskol'ko ya  uspel
ego izuchit', obychno paren' otdaval predpochtenie kuda bolee krepkim  napitkam
-- v lyuboe vremya sutok! Tehhi vstretila menya samoj chudesnoj iz svoih ulybok,
vprochem, naskol'ko  mne bylo  izvestno, protivnyh  ulybok za nej  voobshche  ne
vodilos'.
     -- Dyrku v nebe nad moim prestolom! -- Vzdohnul ya. -- Zdes' tak horosho,
a ya  pochemu-to dolzhen kuda-to idti i  zanimat'sya kakimi-to  glupostyami... Ty
poka  ne sobiraesh'sya poslat' menya podal'she, nezabvennaya? Voobshche-to ne k licu
dochke samogo sera Lojso Pondohvy yakshat'sya s kakim-to koronovanym dikarem!
     -- Nichego, s kem on sam tol'ko v svoej  do neprilichiya dolgoj  i putanoj
zhizni ne yakshalsya, etot moj znamenityj  uzhasnyj papochka!  -- Usmehnulas' ona.
--  Krome  togo, mne vinit' nekogo.  Ty menya chestno obo vsem preduprezhdal, s
samogo nachala.
     Ande Pu vozmushchenno podskochil na svoem taburete i razvernulsya ko mne.
     --  Maks,  vy nichego ne vpilivaete! -- Reshitel'no zayavil on. -- YA by na
vashem meste...
     -- Da, ty na moem meste -- eto bylo by voshititel'no! YA by mnogo otdal,
chtoby  polyubovat'sya  na  rezul'tat,   zhelatel'no  v  zamochnuyu  skvazhinu.  --
Mechtatel'no  protyanul ya.  -- A chto s toboj segodnya tvoritsya, druzhishche? CHto-to
ty podozritel'no trezvyj i naryadnyj... Hochesh', skazhu, pochemu? Ty sobralsya na
moyu koronaciyu, chuet moe serdce!
     --  Ser Rogro ZHiil' vpilil, chto  pri etom sobytii dolzhen prisutstvovat'
imenno ya, -- vazhno soobshchil Ande, -- potomu chto...
     -- Potomu chto  na takie meropriyatiya vashego brata zhurnalista  ne puskayut
vovse. -- Zakonchil ya. -- Nu a u tebya est'  kakoj-nikakoj shans  rastopit' moe
kamennoe serdce. Pravil'no?
     --  Vy ne vpilivaete, Maks, --  pechal'no  vozrazil  Ande,  -- inogda vy
stanovites' takim cinichnym chelovekom -- polnyj konec obeda!
     YA rassmeyalsya ot neozhidannosti, Tehhi ko mne prisoedinilas'.
     --  Uzhas!  -- Skazala ona.  --  Spisok tvoih  porokov  rastet  s kazhdoj
minutoj.
     -- A  kak  zhe! -- Vazhno kivnul ya. Ande tem vremenem  okonchatel'no uvyal,
smotret' bylo bol'no.
     -- Ne  dujsya,  Morgan-mladshij!  -- Primiritel'no  podmignul ya  emu.  --
Sovershenno nevazhno, chto ya boltayu. Vazhno, chto  ya vse-taki provedu tebya na eto
veselen'koe meropriyatie. Ne zrya zhe ty naryazhalsya!
     Ande pomorshchilsya.
     -- YA uzhe govoril vam, chto u menya golova krugom idet, kogda vy nazyvaete
menya etimi strannymi  imenami? -- Bryuzglivo sprosil on. -- Vy ne vpilivaete,
Maks: moe imya hot' kak-to derzhit menya na etoj zemle.
     --  A  zachem  tebe tak  uporno derzhat'sya  na  zemle?  --  Legkomyslenno
vozrazil ya. -- Poletaj  nemnogo, prosto dlya raznoobraziya --  miloe delo... I
voobshche,  nechego  imet'  predkov-piratov, dorogusha! Ih  nezrimoe  prisutstvie
provociruet menya prisvaivat' tebe vse  piratskie  imena, kotorye ya znayu... A
obrazovanie u menya to eshche!
     --  Vse  ravno  ya  ne   vpilivayu,  pochemu  ya   dolzhen  lishat'sya  svoego
edinstvennogo  imeni!  --  Ustalo vzdohnul  Ande.  Vynuzhdennaya  trezvost' ne
uluchshala  ego  nastroenie,  i  bez  togo  po  bol'shej  chasti  pasmurnoe. Moi
samouverennye prorochestva  naschet togo, chto  sytaya zhizn' i blestyashchaya kar'era
so vremenem ispravyat ne v meru  izyskannyj harakter etogo  neuravnoveshennogo
sushchestva, okazalis' pustym zvukom.  YA  mahnul na vse  rukoj, dopil ocherednuyu
porciyu  izumitel'noj  kamry  --  inogda   mne  kazalos',  chto  vsya  zloveshchaya
nasledstvennost'  Tehhi  rashodovalas'  isklyuchitel'no na prigotovlenie etogo
bozhestvennogo  napitka  --  posmotrel  v okno  i  smutno ponyal,  chto  mne, v
obshchem-to, uzhe pochti pora.
     -- Segodnya  tebe pridetsya zdorovo poskuchat'. -- Grustno skazal ya Tehhi.
--  Snachala eta greshnaya  koronaciya, a noch'yu mne predstoit voobshche  chert znaet
chto...
     -- |tot "chert", kotorogo ty regulyarno upominaesh',  on chto, kto-to vrode
etogo zagadochnogo  "allaha",  kotorogo ty  upominaesh' ne menee regulyarno? --
Nevozmutimo  pointeresovalas' ona.  --  Lyudi, ch'i  strannye  zhizni  ya teper'
regulyarno nablyudayu v etom zagadochnom yashchike, kotoryj poyavilsya  v tvoej staroj
kvartire,  oni  tozhe postoyanno upotreblyayut slovo "chert"...  CHego ya  tak i ne
ponyala do sih por: eto kakoe-to zaklyatie, ili prosto manera vyrazhat'sya?
     YA  osnovatel'no prizadumalsya:  vopros togo  stoil.  Potomok ukumbijskih
piratov gospodin  Ande Pu,  hvala Magistram, tak gluboko pogruzilsya  v sebya,
chto ne obratil vnimaniya na nashi zagadochnye razgovory. O tom, chtoby priobshchit'
ego k strashnoj tajne nashih kinoseansov, ne moglo byt' i rechi: etot paren' ne
byl  sozdan dlya  tajn,  on  ne  tol'ko razboltal by  moj sekret v  pervom zhe
traktire, no eshche i dyuzhinu statej na etu temu ne preminul by tisnut'!
     -- Znaesh', skoree  vsego, eto  ran'she  bylo zaklinaniem,  a so vremenem
stalo prosto maneroj vyrazhat'sya. -- Nakonec reshil ya. -- Tak navernoe byvaet,
kogda zaklinaniya teryayut silu...
     -- Eshche kak byvaet! -- Tonom znatoka podtverdila Tehhi. -- Ladno, teper'
mne hot' chto-to yasno... Razvlekajsya s chistoj sovest'yu, milyj: ty  zhe znaesh',
kak ya teper' predpochitayu korotat' vechera!
     -- Eshche by! -- Fyrknul ya. -- Podumat' tol'ko, ya priper syuda etot greshnyj
yashchik  svoimi  sobstvennymi  rukami,  mordu za  eto pobit' -- i to  nekomu...
Vprochem, imenno segodnya eto ochen' dazhe kstati.
     -- |to  vsegda kstati,  potomu  chto u  tebya est'  udivitel'noe svojstvo
postoyanno  prebyvat' "gde-to  tam"!  --  V  golose  Tehhi otchetlivo  zvuchali
snishoditel'nye intonacii Kurusha.
     -- Ladno, -- ulybnulsya  ya, --  togda ya poshel "kuda-to  tuda", kak mne i
polozheno... K sozhaleniyu, mne dejstvitel'no pora.
     YA  sprygnul  s  vysokogo  tabureta  i  pomanil  za  soboj  okonchatel'no
zamechtavshegosya Ande. On  nedoumevayushche pomorgal, potom ego vzglyad proyasnilsya:
paren' nakonec-to soobrazil, gde on nahoditsya, i chego ot nego hotyat.
     "Horoshej  progulki cherez Humgat, ser Maks! I poberegi  svoyu golovu: bez
nee ty budesh' smotret'sya nemnogo nesolidno." -- Bezmolvnaya rech' Tehhi chut' s
nog  menya  ne  sbila, no  ya ustoyal. I dazhe nashel v sebe sily obernut'sya. Ona
ulybnulas' nasmeshlivo i pechal'no i pomahala mne rukoj.
     -- Spasibo, -- skazal ya vsluh, -- mne  sejchas dejstvitel'no ne pomeshaet
para-trojka dobryh naputstvij!
     Ona ser'ezno kivnula, soglashayas' s etim ochevidnym faktom.
     K Domu u  Mosta my  s  Ande ehali v polnom  molchanii. Teper'  my vpolne
mogli posorevnovat'sya: ch'ya zadumchivost' glubzhe. Mne dejstvitel'no bylo o chem
zadumat'sya:  ya  naproch' ne ponimal, otkuda  Tehhi uznala o predstoyashchej nam s
Dzhuffinom  opasnoj progulke? Ne to chto by  ya schital etu informaciyu  strashnoj
tajnoj, prosto u nas s nej ne bylo vremeni pogovorit'. Kogda ya prishel, Tehhi
spala,  a  moe  pozdnee utro nam prishlos'  potratit'  na pustuyu  boltovnyu  v
prisutstvii  kuchi postoronnih...  "Odno  iz dvuh,  --  reshil  ya, --  libo  ya
dejstvitel'no patologicheski mnogo boltayu vo sne, ili zhe... Ili zhe ya dolzhen v
ocherednoj  raz vspomnit', kto ona takaya,  i priznat'sya sebe, chto dochka Lojso
Pondohvy  sposobna  eshche  i ne  na  takie veshchi!"  YA  ostanovil amobiler vozle
sluzhebnogo  vhoda  v  Dom  u  Mosta  i vzdohnul.  Ostavalos'  konstatirovat'
ochevidnyj fakt: nichego ya o nej, v sushchnosti, ne znal -- nichegoshen'ki!
     --  Mozhesh'  podozhdat'  menya  v  amobilere.  YA nenadolgo... -- Brosil  ya
okonchatel'no  pritihshemu Ande. Smeshno skazat',  no on vse eshche teryal  ostatki
dushevnogo pokoya pri kazhdoj vstreche s bezobidnymi sluzhashchimi Gorodskoj Policii
-- eto  pri  tom, chto  moya Mantiya Smerti uzhe davno  ne  vyzyvala  u nego  ni
malejshej  robosti.  Vse-taki  privychka  -- strashnaya  sila,  osobenno  plohaya
privychka!
     -- YA  podozhdu zdes', nichego strashnogo. U vas zhe tam, navernoe, dela. --
Ugryumo  kivnul  Ande. Vidimo  emu samomu opostyleli  sobstvennye prichudy, no
plyunut' na nih bylo vyshe ego sil.
     Koridor, vedushchij na nashu polovinu Upravleniya Polnogo Poryadka, byl pust.
V  Zale  Obshchej  Raboty  ya  tozhe nikogo  ne  obnaruzhil. Nichego udivitel'nogo:
gospoda  Tajnye  Syshchiki v polnom  sostave  s  entuziazmom pogloshchali kakie-to
sladosti  iz  "Obzhory  Bunby"  v  kabinete sera  Dzhuffina. Dazhe  Lonli-Lokli
vremenno pokinul mesto  svoego  dobrovol'nogo zatocheniya, tak chto  ne hvatalo
tol'ko  menya i sera Luukfi Penca, kotorogo, vprochem, voobshche  ne bylo  v Eho:
burivuhi iz Bol'shogo Arhiva velikodushno soizvolili otpustit'  nashego Mastera
Hranitelya  Znanij  porezvit'sya na kakom-to ocherednom semejnom torzhestve -- u
ego prekrasnoj poloviny  byla  celaya kucha obozhayushchih torzhestva zhizneradostnyh
rodstvennikov,  ravnomerno  rasselivshihsya  po vsej  territorii  Soedinennogo
Korolevstva.
     -- Vezet vam! -- S poroga skazal ya. -- U vas vecherinka, a mne vo dvorec
pora... Obidno!
     -- Nu eshche ne  tak uzh i pora!  --  Veselo  soobshchil  ser Dzhuffin.- Ty  zhe
kakoj-nikakoj, a car',  tak  chto dolzhen  prihodit' pozzhe  vseh.  Esli by  na
ceremonii  sobiralsya   prisutstvovat'   Ego  Velichestvo  Gurig,  togda  tebe
dejstvitel'no  prishlos' by potoropit'sya. No poskol'ku soobrazheniya politiki i
etiketa prepyatstvuyut  poyavleniyu nashego Korolya  na tvoej koronacii, ty imeesh'
polnoe pravo bystren'ko chto-nibud' vypit' i dazhe s®est' odno pirozhnoe -- eto
po men'shej mere!
     -- A  po "bol'shej  mere",  znachit,  tri. -- Ponimayushche kivnul  ya. -- |to
samaya  luchshaya  novost'  za poslednyuyu  dyuzhinu  let...  A chto vy,  sobstvenno,
prazdnuete, gospoda?
     -- Kak -- chto?! Tvoe vocarenie, razumeetsya!  -- Ehidno zayavil Melifaro,
pytayas' zaslonit' ot menya blyudo s pirozhnymi.  -- Kuda lapy tyanesh'! CHto, tebya
vo dvorce ne kormyat?
     --  Eshche odno slovo, i ya ob®yavlyu vojnu etomu varvarskomu gosudarstvu! --
Prigrozil ya, usazhivayas' na podlokotnik kresla ledi  Melamori.  Ona ostorozhno
vzyala menya za ruku.
     -- Horoshij den', Maks. --  Tiho skazala ona. U nee byli otchayannye glaza
umirayushchego ot toski cheloveka.
     "Esli  ty  hochesh', chtoby ya  postroil  plot i  lichno  dostavil  tebya  na
Arvaroh,  tol'ko  svistni!" --  YA  reshil vospol'zovat'sya  Bezmolvnoj  rech'yu,
poskol'ku nekotorye razgovory luchshe ne otkladyvat'.
     "Hochu,  navernoe...  No  ot  svista  poka   vozderzhus'.  --  Otozvalas'
Melamori.   --  Ne  obrashchaj  vnimaniya,  Maks.  Moe  nastroenie  --  velichina
nepostoyannaya. Ono eshche i ot pogody zavisit, mezhdu prochim."
     "Ladno,  togda  nuzhno prosto menyat'  pogodu!"  -- Ulybnulsya  ya. A potom
ponyal, chto pora perehodit' s  Bezmolvnoj rechi na normal'nuyu: lyudyam, znakomym
so  mnoj ne  pervyj den',  moe  molchanie  moglo  pokazat'sya  nepravdopodobno
dolgim.
     -- Vy sostavite mne kompaniyu, rebyata?  -- Sprosil ya  u svoih kolleg. --
Bez vashego obshchestva eta greshnaya koronaciya menya i vovse ugrobit!
     -- Nu  ya-to  tebya tochno  ne broshu. -- Uspokoil menya Dzhuffin. -- V lyubom
sluchae, v otlichie ot nashego Korolya, ya prosto obyazan  prisutstvovat' pri etom
znamenatel'nom sobytii.
     -- Uzhe legche! -- Ulybnulsya ya. -- Est' eshche dobrovol'cy?
     --  YA   byl  by  schastliv  prinyat'  tvoe  priglashenie,  no...  --  SHurf
Lonli-Lokli vinovato razvel rukami.
     -- Da, -- vzdohnul ya, -- takoe udovol'stvie mne uzh tochno ne svetit, sam
ponimayu!
     -- Malo  togo, chto  sam  vlip,  on eshche  pytaetsya isportit'  vecher  vsem
ostal'nym! -- Uhmyl'nulsya ser Kofa. -- Net uzh,  lichno ya sobirayus' ostat'sya v
etom kabinete. Dolzhen zhe kto-to storozhit' nashe zavedenie!
     -- Znaesh', Maks, ya tozhe tebya predam, pozhaluj. Ideya predatel'stva ves'ma
soblaznitel'na sama po sebe,  mne s  detstva hotelos' poprobovat',  chto  eto
takoe! -- SHepnula Melamori. -- I voobshche-to ya sobiralas' posmotret' kino...
     --  A ya  i  ne  somnevalsya. --  Pokorno  kivnul  ya. -- YA znayu  eshche odnu
baryshnyu, kotoraya zhdet  ne  dozhdetsya sumerek... Mogu posporit' na chto ugodno,
ty obeshchala ej  prihvatit' ocherednuyu  butylochku iz kollekcii svoego dyadi Kimy
--  glaza  u  nashej  obshchej  podruzhki  goreli  kakim-to uzh  slishkom  nezemnym
vostorgom!
     -- S toboj sovershenno nevozmozhno imet' delo: ty vse pro vseh znaesh'! --
Fyrknula  Melamori. YA s udovol'stviem otmetil, chto  ee  nastroenie  uzhe bylo
pochti v poryadke.
     -- Ne  vse, a  tol'ko samoe glavnoe! --  Rassmeyalsya  ya  i  povernulsya k
Melifaro.  --  Nu   a  ty,   svet  ochej  moih?  Neuzheli  ty  upustish'  takuyu
zamechatel'nuyu vozmozhnost' isportit' mne torzhestvo?
     --  Ne noj,  ya tebya  ne broshu!  --  Snishoditel'nym tonom  dzhentl'mena,
gotovogo zhenit'sya  na ocherednoj zhertve svoego  muzhskogo obayaniya, zayavila moya
"svetlaya  polovina".  --  Vo-pervyh,  takoe torzhestvo dejstvitel'no  greh ne
isportit', a  vo-vtoryh,  ya ni za chto ne  upushchu  vozmozhnost'  povidat'sya  so
starym priyatelem.
     -- S kakim eto starym priyatelem? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- S princem  Ajonhoj Rotri SHimaro,  starshim iz lordov grafstva SHimara.
Otlichnyj  muzhik, on  tebe  ponravitsya.  Ego mladshij bratec  tozhe nichego,  no
bol'no uzh grozen, na  moj neprityazatel'nyj vkus...  Ser Ajonha do sih por ne
mozhet  spokojno  na menya smotret', prosto umiraet ot blagodarnosti.  Nikogda
prezhde ne vstrechal lyudej, sposobnyh tak dolgo ispytyvat' eto obremenitel'noe
chuvstvo!
     --  Kogda  etot  smeshnoj paren'  tol'ko-tol'ko nachinal  svoyu kar'eru  v
Tajnom   Syske,    emu   dovelos'   vytashchit'   sera   Ajonhu   iz   dovol'no
neprivlekatel'noj istorii. -- Ulybayas' do  ushej, poyasnil Dzhuffin. -- Odin iz
stolichnyh  priyatelej  princa  vovsyu  razvlekalsya  ubijstvami  s  primeneniem
Nedozvolennoj magii. Emu bylo priyatno  dumat', chto  on mstit  za  pogibshih v
Bitve  za  Kodeks rodstvennikov,  ili chto-to  v takom rode... U  etogo geniya
hvatilo  uma  ves'ma pravdopodobno  svalit'  svoyu  vinu na  bednyagu  Ajonhu,
kotorogo kak  raz  za kakim-to hrenom prineslo v  Eho, tak chto tomu  svetilo
pozhiznennoe zaklyuchenie v  Holomi. Skandal'nejshaya poluchalas' istoriya! Ko  mne
obratilsya ego mladshij brat, princ Dzhifa -- na samom dele,  kogda smotrish' na
etih  rebyat,  Dzhifa  kuda  bol'she  pohozh  na  starshego,  tem   ne  menee  on
dejstvitel'no mladshe, pochti na dva goda...  Paren' ne polenilsya primchat'sya v
stolicu i prijti  ko mne: emu pokazalos',  chto  mne bol'she nechem zanimat'sya,
krome kak vyruchat' ego nevezuchego bratca -- my zhe, kakie-nikakie, a zemlyaki!
A ya togda  byl zavalen delami tak, chto obedat' na begu prihodilos', posemu i
svalil eti pustye hlopoty na  sera Melifaro, bez osoboj nadezhdy na uspeh. On
rasteryanno hlopal glazami, i ponyatiya ne imel, s kakogo konca brat'sya za delo
-- v tochnosti  kak ty sam, kogda ya  predlozhil  tebe razobrat'sya s  Prizrakom
Holomi...  Kogda na sleduyushchee utro  etot  paren' privel  ko  mne  nastoyashchego
ubijcu, menya chut' udar ne hvatil!
     -- I vy nakonec-to ponyali, kak vam neveroyatno povezlo zapoluchit' menya v
svoyu kontoru! -- Torzhestvenno zakonchil Melifaro, dovol'nyj,  kak slon  posle
trehvedernoj klizmy -- eto dikoe sravnenie rodom iz moego shkol'nogo  detstva
podhodilo dlya dannogo sluchaya kak nel'zya bol'she.
     --  Predlagayu  prodolzhit'  vecher  vospominanij  o bessmertnyh  podvigah
Devyatogo Toma |nciklopedii Manga Melifaro  u podnozhiya moego trona! -- Zayavil
ya, s sozhaleniem  stavya  na stol pustuyu  kruzhku. -- Idemte,  rebyata.  U  menya
poddannye  uzhe  polchasa kak plachut. Eshche nemnogo, i k nim  postepenno  nachnut
prisoedinyat'sya inostrannye posly.
     -- Prosto tebe zavidno i obidno! -- S udovol'stviem skazal Melifaro. --
Kogo-to hvalyat -- i ne tebya. Uzhas!
     -- A chto, razve kogo-to hvalyat? -- Ehidno sprosil nash shef. -- Ladno uzh,
poehali,  a to  poddannye sera  Maksa,  chego  dobrogo, dejstvitel'no  nachnut
rydat'... Vot uzh  nikogda ne  dumal,  chto  iz  tebya vyjdet takoj  zabotlivyj
monarh!
     Kak ni stranno, minut cherez desyat' my  vtroem  vse-taki vyshli na ulicu.
Ande Pu vse eshche sidel na zadnem sidenii moego amobilera. Kazhetsya, parnyu pora
bylo stavit' pamyatnik -- za dolgoterpenie.
     -- O, da ty zaruchilsya podderzhkoj pressy! -- Hmyknul ser Dzhuffin.
     -- Vy zhe znaete, kakoj ya tshcheslavnyj! Ni shagu  bez lichnogo  letopisca, i
vse  takoe... --  A potom ya  pereshel  na Bezmolvnuyu rech':  "Ne  perezhivajte,
Dzhuffin, na progulku cherez Humgat ya ego poka ne priglashal!"
     Moj shef zagovorshchicheski ulybnulsya i uselsya ryadom s mnoj.
     -- Podvin'sya, ser "Korolevskij golos". Dyrku nad toboj v nebe, kak tebya
vse-taki  mnogo!  --  Melifaro muchitel'no  pytalsya  usest'sya:  Ande  byl  ne
nastol'ko  tolst,  chtoby zanyat'  vse  zadnee sidenie, zato  u  nego  hvatilo
nahal'stva razmestit' svoe ob®emistoe telo tochnehon'ko poseredine.
     -- Ne  tolkajtes',  ser Melifaro!  --  Tonom korolevy-materi, vpervye v
zhizni posetivshej portovyj kabak, skazal potomok ukumbijskih piratov.
     --  Na moj  vkus, Priyut Bezumnyh -- gorazdo bolee skuchnaya  organizaciya,
chem nasha. --  Voshishchenno zayavil  ya,  beryas'  za  rychag. Kak  by podvel  itog
vechera.
     -- Kuda im, paren'! -- Veselo otvetil ser Dzhuffin. I my nakonec poehali
v  moyu carskuyu rezidenciyu. YA uporno ne mog  ponyat', kak eto menya  ugorazdilo
soglasit'sya  stat'  glavnym dejstvuyushchim  licom  v  sumasshedshej  politicheskoj
intrige  nashego  hitryushchego  Velichestva  Guriga  VIII,  so vsemi  vytekayushchimi
posledstviyami!
     -- Slushajte, Dzhuffin,  --  zhalobno sprosil ya, -- a  chto ya voobshche dolzhen
budu delat'? Nu, ya imeyu v vidu: sushchestvuyut  kakie-nibud' pravila, kotoryh  ya
dolzhen priderzhivat'sya, ili kak?
     -- Razumeetsya, oni sushchestvuyut! Ty tol'ko vspomni etu istoriyu pro vashego
veselogo  carya  Kaligulu   i  dejstvuj  po  ego  primeru!   --  Rashohotalsya
neugomonnyj Melifaro.
     -- Pervoe chto ya sdelayu, dorvavshis' do vlasti -- vvedu smertnuyu kazn' za
shutki  vtoroj  svezhesti!  --  Burknul ya.  --  Tak  kak  tam  naschet  pravil?
Prosvetite menya, Dzhuffin.
     --  Nu,  esli  nekie  pravila  i  sushchestvuyut, to  oni  izvestny  tol'ko
kakim-nibud' mudrym  starejshinam tvoego mnogostradal'nogo naroda. K schast'yu,
ya ne imeyu  chesti prinadlezhat' k etomu izbrannomu obshchestvu... Tak chto  mozhesh'
vesti  sebya  kak  ugodno:  inostrancy  voobshche ne  v  kurse,  lordy provincij
podumayut, chto tak prinyato  v Pustyh Zemlyah, a  tvoi poddannye  reshat, chto ty
nahvatalsya nashih "varvarskih  obychaev". I vryad li oni kogda-nibud' nastol'ko
podruzhatsya, chtoby sovmestnymi usiliyami vyvesti tebya na chistuyu vodu!
     -- Da, tut mne povezlo! -- Vzdohnul ya. --  Ladno uzh, budu polagat'sya na
improvizaciyu.
     -- Svyatoe delo! -- Ponimayushche kivnul Melifaro.
     YA  s  trudom otyskal mesto dlya  parkovki v celom  kvartale ot Mohnatogo
Doma: trotuar  byl zapruzhen  uveshannymi pobryakushkami rogatymi  skakunami, na
kotoryh   priehali  moi  necivilizovannye  poddannye,  a   mostovaya   zabita
amobilerami prochih viziterov.
     -- Sudya  po vsemu, eti milye  lyudi  reshili, chto my prijdem  peshkom!  --
Provorchal  Dzhuffin,  sprygivaya  na mozaichnyj trotuar. Moj priyatel'  Ande  Pu
posledoval za nami. Vyglyadel on pri etom dovol'no rasteryanno.
     -- Derzhis' poka ryadom so mnoj, paren'! -- Sochuvstvenno skazal emu ya. --
Poskol'ku ya  teper' car', ya imeyu polnoe pravo na lichnogo letopisca, kak i na
lyubuyu druguyu pridur'.
     --  Horoshee  nachalo!  --  Optimisticheski  zametil  ser   Dzhuffin.  I  ya
reshitel'no otkryl paradnuyu  dver' svoej  rezidencii.  Polagayu, po moemu licu
bluzhdala  svetlaya  ulybka  gallyuciniruyushchego  idiota:  moj  rassudok  naproch'
otkazyvalsya schitat' proishodyashchee real'nost'yu. Vprochem, tak bylo dazhe luchshe.
     Posle  legkogo neprodolzhitel'nogo  pomracheniya uma  ya obnaruzhil sebya  na
poroge Bol'shoj Priemnoj -- byvshego  chital'nogo zala. Ogromnoe pomeshchenie bylo
polno  narodu, ya popytalsya razglyadet'  tam sera Dzhuffina i  Melifaro, no vse
lica   slivalis'   v  odno  nerazborchivoe   pyatno:   moe   zrenie   vremenno
rasfokusirovalos'  -- s perepugu, chto  li! Potom  ya  ponyal, chto  pozadi menya
robko  topchetsya  bednyaga  Ande.  Vidimo  on  ne  privyk perezhivat'  podobnye
priklyucheniya na  trezvuyu golovu... YA oglyadelsya, pytayas' ponyat', gde nahoditsya
moj tron, no nichego pohozhego na  tron tak i ne obnaruzhil. |to okazalos' dazhe
k  luchshemu:  monarh,  sudorozhno  pytayushchijsya  otyskat'   sobstvennyj  tron  v
sobstvennom zhe dvorce -- takaya  shutka  byla vpolne  v moem vkuse, tak  chto ya
prekratil panikovat' i  razveselilsya.  "Gde  zahochu, tam i  usyadus', hot' na
samom  poroge!  --  Skazal ya sam sebe. -- CHert,  v konce koncov,  ya zhe zdes'
samyj glavnyj!"
     -- Ty vidish', gde boltayutsya moi dragocennye kollegi? -- SHepotom sprosil
ya svoego orobevshego "letopisca". Tot molcha kivnul.
     -- Vot  i slavno. Otpravlyajsya  k nim.  Esli  budesh' derzhat'sya poblizhe k
seru Melifaro, tebe budet ne ochen' skuchno, mozhesh' mne poverit'.
     -- YA vpilivayu!  -- S gotovnost'yu otvetil Ande i mgnovenno rastvorilsya v
pestroj tolpe gde-to sprava ot menya. YA posmotrel emu vsled,  no ni Melifaro,
ni sera Dzhuffina tak i ne obnaruzhil: moi glaza uporno otkazyvalis' vypolnyat'
svoi neposredstvennye obyazannosti.
     A potom  ya vul'garno vozdel  ruki  k  nebu,  kak kakoj-nibud' ocherednoj
prorok,   gotovyj  vyvalit'   na   neblagodarnoe   chelovechestvo  sobstvennuyu
interpretaciyu gipoteticheskoj "bozh'ej voli".
     --  Nikto  ne  v  silah  voobrazit'  sebe vostorg, ohvativshij  menya pri
vstreche s vami!  -- YAzvitel'no soobshchil ya neopredelennym pyatnam,  kotorye vse
eshche  ne  priobreli  ochertaniya  normal'nyh   chelovecheskih  lic.  Posle  etogo
oficial'nogo  zayavleniya ya  s dostoinstvom  uselsya  na poroge,  skrestiv nogi
po-turecki.  Mne  pokazalos',  chto po  priemnoj  probezhal  izumlennyj shepot,
poetomu ya schel neobhodimym ob®yasnit' svoj ekscentrichnyj postupok.
     --  Moe mesto  vsegda budet zdes', na poroge,  poskol'ku mesto  vladyki
dolzhno byt' na poroge mezhdu lyud'mi i nebom, daby otdelyat' i ohranyat' odno ot
drugogo. -- S umnym vidom zayavil ya.
     Mne  pokazalos', chto moe pervoe sol'noe vystuplenie vozymelo  ser'eznyj
uspeh, i tol'ko vospitanie  ne pozvolilo prisutstvuyushchim zaaplodirovat'. Zato
kak  oni  zaderzhali dyhanie! Nekotoroe vremya nichego ne proishodilo, ya  nachal
bylo serdit'sya na medlitel'nost' svoih poddannyh, no  potom  do menya  doshlo,
chto bednyagi prosto zhdut moih ukazanij.
     --  Mozhete podojti i  sdelat' to, chto neobhodimo. -- Vorchlivo skazal ya.
CHestno govorya,  u menya byli ogromnye trudnosti s formulirovkami, poskol'ku ya
ne ochen'-to  predstavlyal  sebe, chto imenno eti  sumasshedshie kochevniki dolzhny
prodelat', chtoby ya oficial'no stal ih povelitelem.
     V glubine  zala nachalos' nekoe sumatoshnoe shevelenie. YA terpelivo  zhdal.
Navernoe moj  tron  vse-taki  sushchestvoval  i  byl ustanovlen  tochnehon'ko  v
protivopolozhnom  konce ogromnoj komnaty, tak chto vse  uchastniki  predstoyashchej
ceremonii  predusmotritel'no  zanyali pochetnye mesta u ego  podnozhiya. V konce
koncov, moi  mnogochislennye poddannye  torzhestvenno napravilis'  ko mne. |to
bylo  vpolne priemlemoe zrelishche. S  teh  por, kak ya nauchil gospod kochevnikov
povyazyvat' ih znamenitye golovnye platki na piratskij maner, oni stali pochti
krasavchikami. Neskol'ko dyuzhin etakih "plyazhnyh mal'chikov" v shirokih shtanah do
kolen i korotkih myagkih sapozhkah, s ogromnymi  sumkami cherez plecho --  chert,
oni  pritashchili  eti  bauly i  syuda,  navernyaka  oni dazhe  vo sne  s nimi  ne
rasstayutsya!
     Processiyu  vozglavlyal zdorovennyj  muzhik  srednih  let,  ego  roskoshnaya
muskulatura sovsem chut'-chut'  ne  dotyagivala do shvarcenegerovskoj, vprochem ya
mog sporit'  na  chto ugodno,  chto pri lichnoj vstreche  etot  geroj sdelal  by
velikolepnogo  Arnol'da v  pervom zhe raunde:  on-to obrastal myshcami  v silu
surovoj  zhiznennoj  neobhodimosti,  a  ne  iz   soobrazhenij  lichnogo  vkusa!
Priblizivshis' ko  mne, rebyata sklonilis' v glubokom poklone, no buhat'sya  na
koleni ne stali: moya davnishnyaya lekciya o  vrede kolenoprekloneniya yavno  poshla
im na pol'zu.
     --  Pozvolish'  li  ty mne  nazvat' svoe  imya, Fangahra? -- Drozhashchim  ot
volneniya  golosom sprosil  etot  gigant. YA  chut' ne umer ot schast'ya: nikogda
prezhde takie zdorovennye dyad'ki ne razgovarivali so mnoj drozhashchim golosom.
     --  Pozvolyu.  Davaj  uzh,  nazyvaj  svoe  zamechatel'noe imya,  poka ya  ne
peredumal.   --  Tonom  cheloveka,   reshivshegosya   postupit'sya   sobstvennymi
principami vo imya obshchego blaga, skazal ya.
     -- YA -- Barha Bachoj. Vot uzhe sorok tri goda ya vsegda edu vperedi voinov
naroda Henha. -- "Tak vot kak nazyvaetsya moj zamechatel'nyj narod!" -- Veselo
udivilsya ya  pro sebya. Stydno skazat', no  do sih por u  menya kak-to ne doshli
ruki  vyyasnit'  etu  nemalovazhnuyu  podrobnost'!  Barha  Bachoj  tem  vremenem
prodolzhal svoe vystuplenie.
     -- Do segodnyashnego dnya ya otvechal za tvoj narod pered Nebom, o Fangahra,
no nebo neohotno vnimalo moemu  golosu. Segodnya ya proshu tebya osvobodit' menya
ot etoj neposil'noj noshi.
     -- Otlichno, -- kivnul ya, -- ya gotov otvechat' za svoj narod pered nebom,
Barha. A ty teper' budesh' otvechat' za nih tol'ko peredo mnoj. Obeshchayu, chto  v
otlichie ot neba, ya budu vnimat' tvoemu golosu, vremya ot vremeni...
     CHestnoe slovo, Barha Bachoj bukval'no zasiyal kakim-to vnutrennim svetom.
Ot  moih slov on prishel v sovershenno ekstaticheskij  vostorg. Dumayu, do parnya
tak i  ne  doshlo,  chto  nichego v  sushchnosti ne  izmenilos': ya  predlozhil  emu
vypolnyat'  tu  zhe samuyu  rabotu, kotoroj  on zanimalsya  i ran'she,  razve chto
izbavil ego ot besplodnyh popytok naladit' dialog s gluhonemym  nebom... Tem
vremenem iz-za shirokoj spiny moego novogo znakomca,  kotorogo ya pro sebya uzhe
legkomyslenno  okrestil  "generalom",  vyshel nevysokij hudoshchavyj  starik.  YA
vnimatel'no posmotrel na nego i ponyal, chto v ego zhilistyh rukah vse eshche bylo
ne men'she sily, chem v bugristyh myshcah, perekatyvayushchihsya pod zagoreloj kozhej
moego voenachal'nika.  I voobshche, etot dedushka  zasluzhival samogo pristal'nogo
vnimaniya.  CHto-to  v  ego oblike  napominalo  mne  mogushchestvennyh  Magistrov
zapreshchennyh Ordenov ushedshej epohi, s kotorymi nashemu Tajnomu Sysku regulyarno
prihoditsya imet' delo. Moe mudroe vtoroe  serdce otlichno  znalo,  chto starik
mog  by stat'  ne  menee  groznym  i opasnym  sushchestvom,  esli by  ego zhizn'
slozhilas' nemnogo inache...
     -- YA privetstvuyu tebya, Fangahra. -- Torzhestvenno soobshchil starec. -- Moe
imya  Fajriba, i inogda na menya nishodit mudrost'.  YA  prishel,  chtoby nazvat'
tebe tvoe nastoyashchee imya. Posle togo, kak ono dostignet tvoego serdca,  umret
proklyatie,  presleduyushchee tvoj  narod s  togo dnya, kogda my  poteryali tebya...
Poprosi svoih pochtennyh  gostej  ne  tait' obidu za to, chto ya nazovu ego, ne
otkryvaya rta: carskoe imya  ne  mozhet  byt' proizneseno vsluh,  poskol'ku eto
protivno nebu.
     -- YA dumal,  chto moj narod ne  vladeet  Bezmolvnoj rech'yu.  -- Udivlenno
zametil ya.
     -- Tvoj narod dejstvitel'no ne zanimaetsya etim  opasnym koldovstvom. --
Surovo kivnul starik.  -- No  u  menya hvatit sily,  chtoby  nazvat' tebe tvoe
nastoyashchee imya.
     CHestno govorya, ya ne somnevalsya, chto u etogo mrachnogo Fajriby hvatit sil
eshche i ne na takoj podvig! Tem vremenem starik razvyazal kozhanye tesemki svoej
ogromnoj  dorozhnoj  sumki  i vysypal  k  moim nogam  ee soderzhimoe. K  moemu
izumleniyu,  eto  byla obyknovennaya  zemlya,  slovno on reshil  bezotlagatel'no
ustroit'  v  moej  priemnoj  nebol'shoj  ogorodik.  "Nu  vot,  stoilo  tol'ko
obzavestis' novym domom, i tut srazu  zhe nachinaetsya moj firmennyj bardak! --
Podumal ya. -- Bednye gospoda uborshchiki!"
     -- Nashi  obychai trebuyut, chtoby cari naroda Henha uznavali svoi istinnye
imena, stoya  na  svoej zemle.  --  Soobshchil Fajriba.  --  |tot mogushchestvennyj
Korol', obyazatel'stva pered  kotorym ne pozvolyayut tebe vernut'sya na  rodinu,
skazal mne,  chto my ne  dolzhny prosit'  tebya ehat' s  nami. YA ne sprashivayu o
prichinah. Tvoi  tajny svyashchenny i  nepostizhimy dlya  tvoego naroda. Poetomu  ya
privez syuda zemlyu tvoih stepej. Proshu tebya, vstan' na nee, Fangahra.
     YA poslushno  podnyalsya na nogi. Predlozhenie  Fajriby pokazalos' mne bolee
chem  svoevremennym:  ya  kak raz zdorovo zasidelsya. V kakoj-to  moment u menya
mel'knulo opasenie, chto menya zastavyat razuvat'sya --  eto bylo by utomitel'no
-- no podobnogo predlozheniya k schast'yu ne posledovalo. Ochevidno moi roskoshnye
sapogi s groznymi  drakon'imi mordami  na noskah  byli dostojny nastupit' na
svyashchennuyu pochvu Pustyh Zemel'.  Tem vremenem starik polez za  pazuhu, vernee
kuda-to vo  vnutrennij  karman  svoego tolstogo steganogo  zhileta  i  dostal
ottuda nebol'shoj meshochek. Iz  meshochka byla izvlechena  malen'kaya shkatulka, iz
kotoroj  on vytashchil sovsem uzh kroshechnuyu  butylochku. Pochemu-to  mne  prishlo v
golovu  chto sejchas  Fajriba vypustit  iz  nee  kakogo-nibud'  odichavshego  ot
tysyacheletnego odinochestva dzhinna, no oboshlos'.
     -- Daj ruku, Fangahra. -- Surovo skazal starik. YA poslushno protyanul emu
levuyu  ruku --  sam  ne znayu pochemu,  vrode  by ya  nikogda  ne  byl  levshoj.
Vozmozhno, delo bylo v tom, chto dlya bol'shinstva magicheskih "fokusov", kotorym
ya uspel nauchit'sya, trebovalas' imenno levaya ruka...
     -- |to -- znak neba, Fangahra! -- Drognuvshim golosom prosheptal Fajriba.
-- Do sih por cari naroda Henha prinimali svoe imya pravoj rukoj. V drevnosti
zhil odin  vladyka, kak i ty protyanuvshij svoemu shamanu  levuyu ruku -- Drohmor
Modillah, podchinivshij sebe polovinu zemel', omytyh okeanami,  i  ischeznuvshij
nevedomo kuda... Ty budesh' velichajshim iz nashih carej, Fangahra!
     --  Mogu sebe predstavit'! --  Vzdohnul ya. Voobshche-to ya planiroval cherez
paru  let  zdorovo  razocharovat'  svoj  narod,  predatel'ski prisoediniv  ih
besplodnye  stepi k  vladeniyam nashego simpatichnogo Velichestva Guriga VIII --
kakie uzh tam "zavoevaniya"!
     Starik berezhno otkuporil butylochku  i akkuratno nalil na moyu protyanutuyu
ladon' neskol'ko kapel' prozrachnoj zhidkosti.
     --  |to voda iz svyashchennogo  istochnika zemel' Fangahra -- tvoih  zemel',
povelitel'.  --  Torzhestvenno  poyasnil  on,   izvlekaya  iz  shkatulki  tonkuyu
zelenovatuyu plastinku, ya tak i ne  smog opredelit', iz kakogo materiala  ona
sdelana. Posle etogo  zayavleniya Fajriba  berezhno polozhil  plastinku  na  moyu
mokruyu  ot "svyashchennoj" vody lapu.  Mne pokazalos', chto gladkaya veshchica sejchas
soskol'znet na pol, i ya mashinal'no  szhal ruku v kulak. K  moemu  velichajshemu
izumleniyu,   plastinka   okazalas'    obzhigayushche   holodnoj,   kak    kusochek
iskusstvennogo l'da iz telezhki morozhenshchika. YA tut zhe razzhal pal'cy i uvidel,
chto nikakoj plastinki  tam bol'she net,  a moya  levaya  ladon' stala absolyutno
chistoj: nikakih linij ZHizni, Sud'by, Serdca i Apollona  bol'she i v pomine ne
bylo!   Poskol'ku  v  svoe  vremya  ya  uspel  prochitat'  paru-trojku  knig  o
hiromantii,  moego  obrazovaniya  kak  raz hvatilo  na  to, chtoby eta  utrata
potryasla  menya do glubiny  dushi. A potom na  gladkoj kozhe  ladoni prostupila
kakaya-to nadpis' na neizvestnom  mne alfavite.  No v  moej golove uzhe zvuchal
"sinhronnyj perevod".
     "Ajot  Moo  Limli Niihor, Vladyka Fangahra." -- Bezmolvnaya rech' starogo
Fajriby byla bolee chem lakonichnoj. YA chuvstvoval, chto kazhdoe slovo daetsya emu
s  kolossal'nym trudom. V  svoe vremya  ya  ispytyval  ne  men'shie  trudnosti,
osvaivaya  Bezmolvnuyu rech',  a ved' na moej storone byli takie  preimushchestva,
kak zamechatel'nyj nastavnik v lice  sera Dzhuffina Halli i sila, kotoruyu daet
postoyannoe prebyvanie v Eho --  magicheskom Serdce etogo Mira... CHto kasaetsya
moego hvalenogo  "nastoyashchego imeni", ono pokazalos'  mne chereschur dlinnym. YA
zdorovo somnevalsya, chto mne udastsya zapomnit' etu velichestvennuyu abrakadabru
dazhe  posle togo,  kak  ona naveki otpechatalas' na moej ruke.  No ya reshil ne
oskorblyat'  chuvstva  svoih poddannyh nesvoevremennym  predlozheniem sokratit'
moe dragocennoe imechko hotya by vdvoe.
     --  Svershilos'!  --  Tiho  skazal starik.  "Svershilos'!" --  Voshishchenno
zasheptali ostal'nye kochevniki.
     -- Svershilos', svershilos'.  -- Primiritel'no kivnul ya, snova usazhivayas'
na porog. Dushevnoe ravnovesie vernulos' ko mne pochti srazu zhe, slovno eto ne
ya, a kto-to  drugoj tol'ko chto  chut' bylo ne grohnulsya v  obmorok, lishivshis'
odnoj iz svoih dragocennyh  linij ZHizni. Esli kto-to i udivlyalsya etomu faktu
beskonechno, tak eto ya sam...
     -- Nu kak tam vashe znamenitoe proklyatie, dorogie moi? Rassosalos'? -- S
lyubopytstvom sprosil ya svoih poddannyh.
     Kochevniki molcha  hlopali glazami. Sudya po vyrazheniyu ih lic, preslovutoe
proklyatie dejstvitel'no "rassosalos'". Dovol'no stranno, esli  uchest', chto ya
nikogda ne  byl  nastoyashchim  Fangahroj, kakie  by tam misticheskie nadpisi  ne
poyavlyalis' na moih ladoshkah, i bez togo ne v meru zagadochnyh...
     Potom  ceremoniya  opyat'  zastoporilas':  vse prisutstvuyushchie  zhdali moih
cennyh ukazanij, a ya ponyatiya ne  imel, chem by takim ih zanyat'. Dlya nachala  ya
reshil okonchatel'no uladit' otnosheniya so svoim mnogostradal'nym narodom.
     -- Vy uzhe znaete, chto dela vynuzhdayut  menya ostavat'sya  zdes', v  Eho. YA
schastliv, chto ryadom s  vami budut nahodit'sya Fajriba i Barha. -- Vnushitel'no
soobshchil  ya  kochevnikam  i  vnimatel'no  posmotrel  na  svoih  novoispechennyh
"zamov". -- YA hochu, chtoby vy postaralis' sdelat' etih lyudej schastlivymi. Obo
vseh  prepyatstviyah,  kotorye vstretyatsya vam na etom puti, vy dolzhny soobshchat'
mne cherez goncov, raz uzh s Bezmolvnoj rech'yu u vas nichego ne poluchaetsya. YA, v
svoyu  ochered', budu  otvechat'  vam  nezamedlitel'no...  Skol'ko dnej horoshij
vsadnik vynuzhden dobirat'sya syuda iz Pustyh Zemel'?
     --  Sorok  dnej, esli neschast'ya ne  stanut ego presledovat'. --  Tut zhe
otvetil Barha Bachoj.
     --  Ne tak uzh  dolgo. -- Legkomyslenno  kivnul  ya.  CHestno  govorya, eta
novost'  menya obradovala: ona pozvolyala  nadeyat'sya, chto mne ne tak uzh  chasto
pridetsya vypolnyat' svoi carskie obyazannosti.
     --  My  privezli dary dlya tebya, Vladyka Fangahra. --  Ostorozhno soobshchil
staryj  Fajriba.  -- Nashi  obychai  trebuyut, chtoby podarki byli vrucheny  tebe
naedine,  no esli  ty hochesh' razdelit'  etu radost' so svoimi gostyami,  ya ne
posmeyu prepyatstvovat'.
     -- Mne vse  ravno. -- Ravnodushno skazal ya. -- Naedine, tak naedine! Tak
dazhe interesnee... Teper' ya  dolzhen posvyatit' nemnogo vremeni prochim gostyam.
Nesite  svoi  podarki  v knigohranilishche  --  eto  takaya bol'shaya  komnata  po
sosedstvu s toj, gde my sejchas nahodimsya... Poprosite kogo-nibud', chtoby vam
pokazali dorogu i chem-nibud' ugostili. Naskol'ko ya znayu,  zdes' dolzhny  byt'
kakie-to slugi, dazhe neskol'ko bol'she,  chem eto  neobhodimo. YA prijdu k vam,
kak tol'ko vyberu vremya. No uveren, chto eto budet dovol'no skoro.
     Kochevniki  poslushno napravilis' v byvshee knigohranilishche.  Kraem glaza ya
zametil, chto vokrug nih uzhe  suetitsya dobraya dyuzhina nevest' otkuda vzyavshihsya
slug:   shchedrost'   Ego  Velichestva   Guriga  VIII,  predostavivshego   v  moe
rasporyazhenie  etu  bandu  bezdel'nikov,  byla  voistinu  bezgranichna, a  ego
predstavleniya  o  moih skromnyh potrebnostyah  nahodilis' v  yarko  vyrazhennom
konflikte s dejstvitel'nost'yu. Vprochem, segodnya vse eto okazalos' ochen' dazhe
kstati.   YA  byl  v   vostorge  ot   sobstvennoj   idei:  sprovadit'   svoih
ekzal'tirovannyh poddannyh  v  drugoe pomeshchenie,  nakryt'  dlya nih  "detskij
stol"  s pirozhnymi, chtoby oni ne putalis'  pod nogami u "vzroslyh" -- lordov
provincij   Soedinennogo   Korolevstva  i  inostrannyh   poslov.  YA  zdorovo
podozreval, chto  rebyatam  budet  dovol'no zatrudnitel'no  najti  obshchij yazyk.
Krome togo, ya podozreval,  chto i mne samomu vryad li udastsya najti obshchij yazyk
s etimi vazhnymi gospodami, no eto uzhe byli moi problemy!
     Kogda poslednij  liho  povyazannyj  yarkij  golovnoj  platok blagopoluchno
skrylsya za dver'yu, ya s oblegcheniem vstal na nogi i oglyadelsya v poiskah svoih
kolleg. Ser Dzhuffin Halli uzhe shel mne navstrechu, ulybayas' do ushej.
     --  Bravo! --  Skazal on. -- Deshevo  i serdito!  Ego Velichestvu  Gurigu
sleduet vzyat'  u tebya neskol'ko urokov  pridvornogo etiketa.  On-to  schitaet
sebya  takim  demokratichnym,  bednyaga...  Posmotrel by  on, kak  ty yutilsya na
poroge! Vot eto, ya ponimayu, skromnost'!
     -- YA rad, chto vam ponravilos'... A  vy videli, chto eti rebyata sdelali s
moej rukoj? -- I ya ozabochenno pokazal Dzhuffinu svoyu levuyu ladon', na kotoroj
teper' ne bylo nikakih linij  -- tol'ko kakie-to strannye bukvy neizvestnogo
mne alfavita.
     -- Da,  teper'  zdes'  izobrazheno  tol'ko tvoe  imya,  Maks. -- Spokojno
kivnul Dzhuffin.  -- Smotri-ka, eto drevnij  alfavit Honhony! Im pol'zovalis'
eshche  v te vremena, kogda  vse naselenie nashego blagoslovennogo materika velo
kochevuyu zhizn',  podobno tvoim  poddannym. Okazyvaetsya koe-kto iz lyudej Henha
vse eshche pomnit eti pis'mena... Zabavno!
     -- Da  uzh! --  Vzdohnul  ya.  --  I  chto,  eta  nadpis'  ostanetsya zdes'
navsegda?
     --  Ostanetsya.  No  tak  dazhe luchshe:  bolee  mogushchestvennogo  zashchitnogo
amuleta, chem sobstvennoe Istinnoe imya, da eshche i nachertannoe na vsemi zabytom
yazyke, prosto ne sushchestvuet. Ty eshche uvidish' ego v dele!
     --  Da,  no...  Znaete, Dzhuffin,  ya ne dumayu,  chto  eto mozhet byt'  moe
"istinnoe imya". Navernyaka eto imya  prinadlezhit nastoyashchemu caryu naroda Henha,
kogda-to  poteryavshemusya v stepi malyshu, poslednemu  iz roda Fangahra. A ya-to
tut pri chem?
     --  Esli  by  eto  imya  ne  bylo  tvoim,  ono  by  poprostu  ne  smoglo
otpechatat'sya na  tvoej  lape! I voobshche, pochemu ty  tak uveren  chto ty  -- ne
"nastoyashchij"? YA vot v  poslednee vremya vse dumayu,  chto poteryat'sya v  kakih-to
tam stepyah --  postupok ochen' dazhe v tvoem  stile. -- Ehidno usmehnulsya  moj
shef.
     -- Kto  by govoril! -- S uprekom skazal  ya. -- Uzh vam-to luchshe, chem mne
izvestno,  otkuda  ya  zdes'   vzyalsya...  Kazhetsya  edinstvennoe,   v  chem   ya
dejstvitel'no  uveren -- eto v  tom, chto ya nikogda v zhizni ne  teryalsya  ni v
kakih stepyah!
     --  Na  tvoem meste ya by postaralsya voobshche  ne byt' uverennym --  ni  v
chem... -- Dzhuffin podmignul mne samym legkomyslennym obrazom. -- Tak chto, po
krajnej  mere,  tebe  pridetsya smirit'sya  s mysl'yu,  chto  tvoe  Istinnoe imya
dejstvitel'no  zvuchit   imenno   tak,  kak  skazal  etot  dostojnyj  pozhiloj
dzhentl'men.
     -- Kakoj koshmar! -- Prysnul  ya. --  Ajot Moa...  Mao... |to  zhe vyuchit'
nevozmozhno!
     -- Tebe i ne nuzhno ego zauchivat'. A pytat'sya proiznesti vsluh tem bolee
ne nuzhno. |to  zhe strashnaya tajna, Maks! V drevnie  vremena tebe prishlos'  by
sobstvennoruchno  ubit' etogo mudrogo  starika, chtoby tajna  Istinnogo  imeni
prinadlezhala tol'ko tebe  odnomu. -- Samym ser'eznym tonom  soobshchil moj shef.
-- |to tol'ko  v poslednee  tysyacheletie  k podobnym  veshcham nachali otnosit'sya
stol' legkomyslenno... V  obshchem, ne zapomnil -- i ne  nado!  Kogda  Vechnost'
zahochet s toboj poznakomit'sya, tvoya ruka vsegda budet k ee uslugam. Vechnost'
-- ves'ma  obrazovannaya ledi, vsyakie tam  zabytye  drevnie  yazyki dlya nee ne
problema... A v drugih sluchayah Istinnoe imya tebe vryad li  potrebuetsya.  "Ser
Maks" -- eto imenno to chto nuzhno!
     --  CHas  ot chasu  ne  legche!  --  Provorchal  ya.  -- Tol'ko znakomstva s
Vechnost'yu  mne  i  ne  hvatalo! Mozhet  byt'  ya  vse-taki  mogu  ogranichit'sya
inostrannymi poslami?  Kak vy  dumaete, eti  gospoda perezhivut,  esli vmesto
svetskogo  obshcheniya  ya  budu  prosto  sovat'  im  pod  nos  svoyu  misticheskuyu
konechnost'?
     -- O, oni eshche  i ne takoe perezhivut, lish' by ih poskoree otpustili!  --
Zaveril menya  Dzhuffin.  --  Na  oficial'nyh  priemah, vrode tvoego,  kormit'
gostej ne polozheno,  a  okolachivat'sya  zdes' do  polunochi  s  pustym  bryuhom
ohotnikov malo.
     --  A chego zhe oni ne razbegayutsya kuda glaza glyadyat?  -- Udivilsya ya.  --
Mezhdu prochim, ya by i sam ne otkazalsya pozhevat'.
     --  Tebe-to  mozhno,  ty u  sebya doma. --  Zavistlivo skazal moj shef. --
Ladno, esli hochesh'  poluchit'  horoshij sovet, to  vot on: bystren'ko so vsemi
pereznakom'sya.  |ti gospoda prishli syuda s  edinstvennoj cel'yu: predstavit'sya
novomu monarhu. Kak  tol'ko  oni nazovut  tebe  svoi nepovtorimye imena,  ih
missiya  budet vypolnena. Nu a my mozhem pouzhinat' i zdes', esli  ty udostoish'
nas s Melifaro svoim priglasheniem.
     -- Eshche  chego!  Na  vas ne napasesh'sya! --  YA  izobrazil na  lice krajnyuyu
stepen' skuposti, opasno granichashchuyu s tyazhelym dushevnym rasstrojstvom.
     -- Inogda  ty stanovish'sya uzhasno pohozh na Velikogo Magistra Nuflina! --
Rashohotalsya moj shef. --  A esli ya napomnyu tebe, chto vse rashody v etom dome
zapisyvayutsya na schet Ego Velichestva Guriga VIII?
     -- Nu tak by srazu i skazali! -- Gostepriimno zaulybalsya ya. -- Kak zhe ya
mogu  otkazat'  sebe  v udovol'stvii razdelit' s vami  svoyu skudnuyu  carskuyu
trapezu!
     -- Kakaya  prelest'! -- Umililsya Dzhuffin. -- Nu togda ob®yavi  etim milym
lyudyam,  chto  ty  zhazhdesh' uznat' ih imena, chego tyanut'!  U menya  v zhivote uzhe
pusto, kak v Koridore mezhdu Mirami.
     -- V etom greshnom Humgate, da? -- Tiho vzdohnul ya. I potom povernulsya k
svoim gostyam. Okazalos' chto za moej spinoj uzhe stoyal  malen'kij chelovechek --
vryad  li  on dostaval mne do poyasa.  Kostyum karlika byl  dovol'no elegantnym
kompromissom mezhdu stolichnoj  modoj i odeyaniyami moego  smeshnogo  naroda: pod
vpolne  klassicheskim  chernym  loohi  on nosil  shirokie  shtany do kolen,  ego
kroshechnyj tors byl upryatan  v sovershenno fantasticheskuyu  kol'chugu -- v zhizni
ne videl nichego  podobnogo! -- a golova byla povyazana roskoshnoj shal'yu, koncy
kotoroj neprinuzhdenno podmetali zemlyu.
     --  Schastliv nazvat' svoe imya. Rihhiri Gachillo,  graf Vuk. Dosadno, chto
vy  tak  i  ne  stali  moim  sosedom, ser  Maks.  Govoryat,  chto  s  vami  ne
soskuchish'sya. -- Snishoditel'no soobshchil etot neveroyatnyj gnom.
     -- Govoryat, chto s vami tozhe... -- Rasteryanno otvetil  ya. Do sih por mne
i v  golovu ne prihodilo, chto znamenityj graf Temnyj Meshok, byvshij nastavnik
pokojnogo korolya Guriga VII i odna iz samyh odioznyh lichnostej v Soedinennom
Korolevstve, mozhet okazat'sya takim kompaktnym.
     -- |to pravda. --  S udovol'stviem podtverdil graf  Vuk. -- No ne budem
otchaivat'sya  ran'she  vremeni.  Vozmozhno, v  budushchem  nam  eshche  predostavitsya
vozmozhnost'  sovmestno  razvlech'sya. |ti vashi poddannye  -- ochen'  nenadezhnyj
narod... Horoshej nochi zemlyak. Priznat'sya, mne uzhe nemnogo nadoel etot priem:
narodu kucha, a vypit' nechego!
     -- Horoshej nochi. -- Soglasilsya ya, ne v  silah  otorvat' vzglyad ot etogo
neveroyatnogo  sushchestva. Graf Gachillo kivnul, razvernulsya i poshel  k  vyhodu.
Glyadya na ego nadmennuyu osanku, mozhno bylo  podumat', chto eto ne on karlik, a
vse my -- neschastnye urody-pererostki.
     Potom  menya  obstupila  dovol'no  pestraya   kompaniya.  Dlya  nachala  mne
predstavilis' gospoda  Rep Kibat  i graf  Kajga Atalo  Vul'h,  posly Irrashi,
odnogo iz nemnogih gosudarstv, zhiteli kotorogo govoryat  na svoem sobstvennom
yazyke, neskol'ko  slov  iz kotorogo  ya  dazhe  umudrilsya  vyuchit',  regulyarno
poseshchaya  traktir "Gerb Irrashi"  -- tam podavali  voshititel'nye deserty!  --
poetomu ya umilil ih  do slez, ryavknuv  "hokota"  -- tradicionnoe irrashijskoe
privetstvie. Mne ulybalsya simpatichnyj ser Tol Gojohvi, predstavitel' Tulana,
kazhetsya,  ser Manga  Melifaro  vspominal ob etoj  dalekoj  strane  s bol'shoj
nezhnost'yu...  Poyavilsya  odetyj  pochti  tochno  tak  zhe, kak moi  prostodushnye
poddannye,  no  ser'eznyj, kak  professorskaya vdova,  ser Verlago  Gabajohi,
Princ  Gor  -- posol granichashchego  s  moimi  vladeniyami grafstva  Hotta, radi
prisovokupleniya  kotorogo   k   Soedinennomu  Korolevstvu,   sobstvenno,   i
zatevalos'  vse  eto  bezumnoe  meropriyatie  s  moej  koronaciej.   Mel'knul
ekstravagantno odetyj v  kakoe-to podobie teplogo  vechernego  plat'ya  markiz
Niiro  Uvilguk Van Baunbah iz Lohri, potom peredo mnoj voznik gospodin Burik
Pepezo  iz  Taruna -- paren' okazalsya starshinoj raspisnogo ceha etoj dalekoj
strany, chut'  li ne polovina  grazhdan kotoroj uspeshno zanimaetsya risovaniem,
tak chto ego na pervyj vzglyad  skromnaya dolzhnost' davala emu vlast' pochti nad
vsem  vzroslym  naseleniem  Taruna. Kak ya  ponyal, on  priehal v  Soedinennoe
Korolevstvo  isklyuchitel'no  s  cel'yu  sobrat'  kakoj-to  "cehovoj  nalog"  s
mnogochislennyh  tarunskih hudozhnikov,  nebeskorystno ukrashayushchih  nashu uboguyu
zhizn'... Neozhidanno okazavshijsya v Eho poslanec dalekogo Kumanskogo Halifata,
gospodin Maniva  Umonary,  potryas menya  do glubiny  dushi:  on  pribyl  v moyu
rezidenciyu, lezha na chem-to vrode zdorovennogo divana. CHut' li ne dyuzhina slug
peretaskivala etot "divan" s mesta na mesto, kogda sej  dostojnyj muzh schital
nuzhnym smenit' svoe raspolozhenie v prostranstve. |tot  paren'  vyglyadel kuda
bolee  carstvenno, chem ya sam. Ot ego tomnoj persony za milyu neslo vul'garnoj
roskosh'yu  arabskih skazok.  Ot  sozercaniya  medotochivoj  rozhi  kumanca  menya
otvlekla neumestno  piratskaya zagorelaya  fizionomiya.  Pervoe vpechatlenie  ne
okazalos' obmanchivym: eto byl posol Ukumbi,  ser  CHekimba  Bityj Rog.  YA  ne
polenilsya vyyasnit', chto "Bityj  rog" -- ne familiya i ne prozvishche, a nazvanie
ego korablya. Pravo zamenit' svoe rodovoe  imya imenem korablya poluchayut tol'ko
samye starye i zasluzhennye grazhdane etogo piratskogo gosudarstva, dobivshiesya
kakih-to sovershenno  golovokruzhitel'nyh  uspehov  v svoem  nelegkom trude...
Potom na menya  naseli pochetnye grazhdane Ob®edinennogo Tashera -- Zunakki CHuga
Tlah i CHumochi Droha Vivvi -- ot vseh etih imen u menya uzhe golova shla krugom,
no ya vse-taki vovremya vspomnil o grezyashchem  tasherskim  solncem  Ande,  i dazhe
nashel v  sebe sily  poslat' emu  zov i poznakomit' s tasherskimi poslami. Mne
pokazalos', chto emu eto budet priyatno.
     Nakonec moim glazam  predstalo horosho  znakomoe komichnoe zrelishche: yarkie
losiny,  korotkie   kurtki,  ogromnye  mehovye  shapki.   Gospoda  Cicerinek,
Mahlasufijs i Mihusiris, schastlivye  grazhdane prekrasnogo Izamona, te samye,
kotoryh  bednyaga Melifaro v svoe  vremya byl vynuzhden vykinut' iz okna  svoej
gostinoj. Rebyata neumelo delali vid, budto my nikogda prezhde ne vstrechalis'.
Oni s gordost'yu soobshchili mne  svoi tituly. Okazalos', chto gospodin Cicerinek
byl  glavoj  korporacii  mehovyh magnatov  Izamona,  gospodin Mahlasufijs --
lichnym  Mudrym  Nastavnikom  Cicerineka,  a  gospodin  Mihusiris  -- Velikim
Specialistom  po  voprosam  kul'tury  Soedinennogo Korolevstva, chem-to vrode
"tehnicheskogo  konsul'tanta". CHestno govorya  ya ne  sovsem  ponimal, chto  eti
izamonskie  mehovshchiki zabyli  na  moem prieme --  kakom-nikakom  a  vse-taki
carskom!  --  no reshil mahnut' na nih rukoj: v  konce  koncov,  ih  durackie
losiny zdorovo razryazhali obstanovku.
     YA oglyadelsya v poiskah Melifaro --  mne pokazalos',  chto bylo by neploho
svesti  ego  s  izamoncami  i posmotret',  chto  budet.  Melifaro obnaruzhilsya
nepodaleku, v obshchestve dvuh simpatichnyh dzhentl'menov, vo vneshnosti kotoryh ya
ponachalu ne  zametil nikakoj  ekzotiki. Tol'ko kogda  odin  iz  nih nebrezhno
otkinul  nadoevshij emu prostornyj  kapyushon -- detal', harakternaya dlya zimnih
loohi  shimarskih  gorcev,  do   sih  por  schitayushchih  nashi  tyurbany  chereschur
legkomyslennymi golovnymi uborami -- ya v ocherednoj raz byl potryasen. Izyashchnaya
raznocvetnaya  konstrukciya  na golove  neznakomca  zastavila  by  lopnut'  ot
zavisti vseh obitatelej  srednevekovoj YAponii: dazhe etim sumasshedshim estetam
ne mogli  i prisnit'sya  takie pricheski! (Pozzhe ya uznal,  chto  dlya  polucheniya
podobnogo rezul'tata normal'nye  chelovecheskie volosy sovershenno ne podhodyat.
Tut trebuyutsya materialy poser'eznee: v hod idet i sherst' domashnih  zhivotnyh,
i klochki meha dikih zverej, i dazhe  ptich'i  per'ya. I  mnogo-mnogo magicheskih
zaklinanij, razumeetsya  -- chtoby vzhivit'  etot  inorodnyj  material  v  kozhu
cherepa  i   zastavit'  ego  rasti   podobno  nastoyashchim   zhivym   volosam...)
Nalyubovavshis'  na etot shedevr parikmaherskogo iskusstva  izdaleka, ya nakonec
akkuratno razdvinul utomitel'no pestruyu tolpu inostrancev i podoshel k svoemu
kollege.
     -- |to i est'  ser Ajonha i  ser Dzhifa, skazochnye  princy  neveroyatnogo
grafstva SHimara,  namestnikom kotoryh ya mog by stat'  eshche dyuzhinu  let nazad,
esli  by  ne  byl  takim idiotom  i  ne ceplyalsya  rukami i  nogami  za  nashu
sumasshedshuyu organizaciyu! -- Gordo zayavil on. -- Pravda, rebyata?
     -- Nichego, paren', ty eshche peredumaesh'! -- Optimisticheski zayavil odin iz
princev. Vtoroj tol'ko ravnodushno pozhal plechami. On kazalsya slishkom vzroslym
i ser'eznym chelovekom,  chtoby poluchat' udovol'stvie  ot  dolgogo  obshcheniya  s
nashim serom Melifaro. Sudya po  vsemu, imenno eto i byl ser Dzhifa, mladshij iz
princev SHimaro.
     YA postaralsya vlozhit' v svoyu oficial'nuyu ulybku kak mozhno bol'she obayaniya
i rasklanyalsya s vladykami grafstva SHimara.
     --  Voobshche-to ya sobiralsya svesti tebya s drugimi starymi  priyatelyami! --
Ehidno skazal ya Melifaro. -- Pomnish'  svoih malen'kih izamonskih druzej? Oni
eshche tak zdorovo vyletali iz tvoih okon...
     --  A chto, gospoda iz Izamona tozhe zdes'? -- Prysnul Melifaro.  -- YA-to
ne  protiv povtorit' udovol'stvie,  no bednyag zhalko.  Hvatit s  nih i odnogo
raza!
     -- Hvatit tak  hvatit.  -- Velikodushno soglasilsya ya. -- CHem  skoree vse
eto zakonchitsya, tem men'she u nas shansov umeret' s golodu... Ty  v kurse, chto
my s Ego Velichestvom  sobiraemsya razorit'sya na vashe s Dzhuffinom  propitanie?
-- YA povernulsya k princam SHimaro. -- Esli obshchestvo etogo chudovishcha dostavlyaet
vam  nekotoroe  izvrashchennoe  udovol'stvie, ya budu rad  uvidet' vas za  svoim
stolom.
     Princ  Ajonha rashohotalsya,  princ Dzhifa  posmotrel  na  menya  s  ploho
skryvaemym izumleniem -- veroyatno, u nego byli svoi predstavleniya o tom, kak
dolzhen  vesti  sebya  car' kakogo by to  ni  bylo naroda. No ya prosto ne  mog
zastavit' sebya iz®yasnyat'sya v obshcheprinyatyh oficial'nyh vyrazheniyah, stoya vsego
v odnom metre ot etogo zlodeya Melifaro: on by mne potom zhizni ne dal!
     Poslednie  polchasa ya ugrohal na znakomstvo  s prochimi lordami provincij
Soedinennogo Korolevstva. Mne  predstavilis' ser  Valiba  Valibal, Pochtennyj
Nachal'nik  zemel'  Guglanda;  ser  |ki Banba  Uriuh,  lord  Uriulanda; Jorih
Malivonis,  Pochtennyj  Nachal'nik  Ugulanda;  celyh  dva burgomistra vol'nogo
goroda Gazhina  -- ser Valda Kunyk  i ser Zebi Hipilosis. Vidimo bogatejshij v
Soedinennom Korolevstve  morskoj  port Gazhin byl slishkom  krutym  mestechkom,
chtoby  obojtis'  vsego odnim burgomistrom!  Potom mne  predstavilsya ser Joka
Johtohop, znamenityj sherif ostrova Murimah. V svoe vremya ser Dzhuffin govoril
mne, chto etot chelovek obladaet takoj zhe  absolyutnoj pamyat'yu i umeniem videt'
veshchi "takimi kakie oni est'",  kak i nash Master Hranitel' Znanij, ser Luukfi
Penc. Vprochem, v otlichie ot  Luukfi, sherif Murimaha byl kuda bol'she pohozh na
surovogo voina, chem  na  sumasshedshego professora,  dazhe zabavnyj murimahskij
zhargon ne delal ego smeshnym... V samom konce bystro ugasayushchego priema ko mne
podoshel ser  Togi Rahva Zolotoj Glaz, Pochtennyj Nachal'nik  Landalanda.  Odin
ego  glaz dejstvitel'no byl pronzitel'nogo temno-zheltogo cveta, sovsem kak u
nashego Kurusha, a vtoroj -- obyknovennogo  serogo.  YA vspomnil,  chto ser Kofa
Joh kak-to rasskazyval  mne, chto imenno etot udivitel'nyj zheltyj glaz i stal
prichinoj naznacheniya sera Togi Rahvy na siyu otvetstvennuyu dolzhnost' --  takoj
horoshej  primetoj prosto  nedopustimo prenebregat'!  Mezhdu  prochim,  primeta
srabotala   otlichno:    zasushlivyj   Landaland   bystro   stal    bogatejshej
sel'skohozyajstvennoj   provinciej  Soedinennogo  Korolevstva,  odna   tol'ko
znamenitaya  yarmarka  v  Numbane  chego stoit!  A  ved'  paren' otnyud'  ne byl
kakim-nibud'  ekonomicheskim geniem -- prosto pod volshebnym  zolotym vzglyadom
Nachal'nika  Togi Rahvy neplodorodnye  prezhde zemli Landalanda nachali  davat'
chut' li ne poldyuzhiny urozhaev v god...
     Kak  by  tam ni  bylo, a  moi  mnogochislennye pochtennye  gosti dovol'no
shustro rassasyvalis'. Veroyatno oni  razbredalis' po  Eho v poiskah  horoshego
uzhina.  |to  ne moglo ne radovat': ya i  sam uspel chertovski progolodat'sya, a
ved' mne  eshche predstoyalo povidat'sya  so  svoimi  potryasayushchimi  poddannymi na
predmet  polucheniya  kakih-to  zagadochnyh podarkov...  YA podoshel k sovershenno
dovol'nomu svoej nasyshchennoj svetskoj zhizn'yu seru Dzhuffinu.
     -- Budet zdorovo, esli vy voz'mete rukovodstvo ostatkami etoj vecherinki
v svoi ruki. U vas eto luchshe poluchitsya. Prikazhite slugam provodit' vas tuda,
gde mnogo  edy i naslazhdajtes' zhizn'yu. A ya podojdu  k vam  nemnogo pozzhe:  u
menya  romanticheskoe svidanie s narodom. Moj narod tak lyubit  menya, chto hochet
podarit'  mne kakie-to  suveniry  na  pamyat'. Boyus',  chto eto  budut  gnilye
oblomki trona moih predpolagaemyh predkov...
     -- Podarki -- eto  svyatoe. -- Soglasilsya moj shef. --  CHto by ne davali,
lish' by besplatno!
     --  I prosledite  chtoby mne ostavili hot' kakuyu-nibud' zhalkuyu  cherstvuyu
korku,  na probu. Vsyu zhizn' mechtal vyyasnit', chem pitayutsya cari, a  tut takoj
sluchaj...
     --  Nu, "zhalkuyu cherstvuyu korku" ya  tebe garantiruyu, -- ser'ezno  kivnul
Dzhuffin, -- v sluchae chego, otorvu ot sobstvennogo serdca. Ty podavish'sya ej i
navsegda uyasnish', chto cari pitayutsya cherstvymi korkami.
     YA  s sozhaleniem prerval etot uvlekatel'nyj dialog i otpravilsya v byvshee
knigohranilishche.  Neskol'ko  dyuzhin  predstavitelej  slavnogo  naroda Henha  s
entuziazmom pogloshchali pirozhnye,  podnosov s kotorymi zdes' bylo bol'she,  chem
ostavshihsya ot  staryh  vremen  knig.  YA s  umileniem  otmetil,  chto  surovye
kochevniki  peremazalis'  kremom,  v  tochnosti  kak  Kurush,  nash  mudryj,  no
neakkuratnyj  lyubitel' sladkogo.  Uvidev menya, rebyata popytalis' molnienosno
proglotit' vse, chto bylo u nih vo rtu i vytyanut'sya po stojke "smirno".
     -- ZHujte, zhujte! -- Tonom lyubyashchej babushki skazal ya. -- YA raduyus', kogda
vizhu,  chto   lyudi  moego   naroda  horosho  pitayutsya,  posemu  dostav'te  mne
udovol'stvie... --  YA s  uzhasom zametil, chto  moi poddannye  tut zhe  pokorno
shvatili po dva pirozhnyh v kazhduyu ruku  i prinyalis' ozhestochenno ih pozhirat':
moe  gostepriimnoe  zayavlenie bylo  vosprinyato,  kak  strozhajshij prikaz.  Ih
spartanskaya disciplina potryasla menya do glubiny dushi.
     -- Barha, Fajriba, podojdite ko mne, pozhalujsta. --  Ustalo poprosil ya.
Moi  vernye  vassaly   tut  zhe  materializovalis'  peredo  mnoj  s  pugayushchej
skorost'yu.
     -- Vy vse mozhete ostat'sya  v etom dome do ot®ezda. --  Skazal ya. -- Vse
ravno, ya nochuyu v drugom meste... Kstati, a kogda vy otpravlyaetes' domoj?
     -- Kogda  ty prikazhesh',  vladyka. --  Rasteryanno otvetil  Barha  Bachoj.
Vopros,  predpolagavshij nalichie  u  moego pokornogo naroda nekotoroj svobody
voli, izumil ego beskonechno.
     -- Ladno, togda otpravlyajtes' zavtra zhe. Vas zhe tam zhdut, ya polagayu. --
Velikodushno  skazal ya. -- Tem  bolee, chto  u vas  est' novost', kotoruyu doma
sochtut horoshej... Ladno, a teper' davajte eti vashi podarki, esli  uzh  vy  ih
priperli. -- YA tozhe capnul s blizhajshego  podnosa  pirozhnoe, poskol'ku ponyal,
chto muki  goloda uzhe poryadkom menya dostali.  Stoilo stat' carem, i  srazu zhe
nachalis' vsyacheskie lisheniya!
     --  Mogu  li ya  prezhde pogovorit' s  toboj, vladyka  Fangahra? --  Tiho
sprosil staryj Fajriba.
     -- Konechno. -- Kivnul ya. -- Ty eshche udivish'sya, kogda  pojmesh', naskol'ko
so mnoj legko dogovorit'sya!
     --  So smert'yu  tozhe  legko  dogovorit'sya. -- S neozhidannoj  surovost'yu
skazal mne starik. --  Den' za dnem, na protyazhenii stoletij,  my govorim ej:
"tol'ko ne segodnya", i ona soglashaetsya i otstupaet.  Odno udovol'stvie imet'
s  nej delo! I tol'ko odnazhdy  smert' postupaet  po-svoemu,  no etogo vpolne
dostatochno...
     -- Ty molodec, Fajriba! -- Voshishchenno ulybnulsya ya. --  Ty vse pravil'no
skazal o smerti... i obo mne, navernoe.
     -- Da,  i o tebe. -- Soglasilsya starik. -- No sejchas ya hotel govorit' o
drugom. Tvoi  lyudi  privezli tebe podarki. Oni ne  znayut tvoih predpochtenij,
krome  togo,  ya voobshche ne  dumayu, chto  ty  dejstvitel'no  nuzhdaesh'sya v nashih
darah. No my postupaem  tak,  kak  trebuet  obychaj.  YA  hochu poprosit'  tebya
prinyat' nashi  dary,  dazhe esli oni tebe ne ponravyatsya. Kogda  car' otvergaet
podnoshenie svoego  naroda,  na lyudej  padaet proklyatie.  YA ne  dumayu, chto ty
zhelaesh'  nam zla, no ty vyros sredi varvarov, i ne znaesh' vseh zakonov svoej
zemli. My ustali zhit' pod  tyazhest'yu proklyatiya -- takaya zhizn' nedorogo stoit.
Postarajsya ne navlech' ego na nas, vladyka!
     -- Ni v koem sluchae! -- Poobeshchal ya. --  Nikakih proklyatij, dazhe esli vy
privolokli mne ves' konskij navoz, kotoryj smogli sobrat' za poslednyuyu sotnyu
let!
     --  My nikogda ne stali  by  postupat'  podobnym obrazom,  vladyka.  --
Izumlenno otvetil starik. -- CHto za strannye veshchi ty govorish'!
     On  povernulsya  k  svoim sootechestvennikam, vse  eshche  disciplinirovanno
nalegayushchim na pirozhnye: nu da, prikaza "horosho pitat'sya" ya poka ne otmenyal!
     -- Prinesite dary. -- Velel im Fajriba. -- Vladyka gotov prinyat' ih.
     I  menya  zavalili  gostincami.  Dlya nachala poyavilis' neskol'ko korzin s
kakimi-to  ekzoticheskimi  plodami.  Bol'she  vsego  menya  obradovalo  nalichie
ogromnoj dyni: u menya byl  bogatejshij opyt znakomstva s kuhnej  Soedinennogo
Korolevstva, no dyn'  ya do sih  por zdes' ne el, i dazhe  nikogda ne videl. YA
prinyuhalsya  i  ponyal, chto eto byla samaya nastoyashchaya dynya,  hotya ee gigantskie
razmery prevoshodili vse moi predstavleniya o vozmozhnostyah materi-prirody.
     -- Zdorovo!  --  Iskrenne skazal ya. --  Znali by vy, kak  ya  lyublyu  etu
shtuku... A kak ona u nas nazyvaetsya? CHto-to ya ne pomnyu.
     -- |to stepnaya yagoda. -- Tonom uchitelya botaniki soobshchil Fajriba.
     -- "YAgoda"?! Nu-nu... -- CHestno  govorya,  eta novost'  byla iz teh, chto
sposobny sbit' menya s nog!
     Potom   mne   prishlos'  stat'   schastlivym  obladatelem  celoj   stopki
trogatel'nyh  tonkih  kovrikov ruchnoj raboty i  ogromnogo kolichestva pestryh
platkov, korotkih shtanov i prochej ekzoticheskoj manufaktury. U menya sozdalos'
takoe vpechatlenie, chto pered tem, kak otpravit'sya na  vstrechu so mnoj, chleny
oficial'noj delegacii razdeli dogola vseh, kto ostalsya  doma: podarennaya mne
odezhda byla raznyh razmerov,  eto zdorovo brosalos' v glaza! No razumeetsya ya
ne  stal  vypendrivat'sya  so  svoimi  kommentariyami...   Moya  vyderzhka  byla
voznagrazhdena samym  neozhidannym obrazom: odin iz kochevnikov  podvel ko  mne
sovershenno  potryasayushchego psa. CHto-to vrode belosnezhnogo bobtejla razmerom so
vzroslogo begemota: ogromnoe, dobrodushnoe, mohnatoe  sushchestvo s vysunutym ot
vostorga yazykom -- absolyutno chernym, mezhdu prochim!
     --  Greshnye Magistry, chto  eto za krasavec? -- Voshishchenno sprosil ya. --
Vsyu zhizn' mechtal zavesti sobaku, da tak do sih por i ne sobralsya... Navernoe
ya prosto predchuvstvoval poyavlenie etogo parnya!
     -- |to luchshaya iz moih ovcharok. -- S  gordost'yu skazal mne  Barha Bachoj.
--  Takie  ovcharki vsegda  zhili  pri  carskom  dome.  My  znaem,  chto  tebe,
povelitel',  net  nuzhdy  imet'  neskol'ko  soten  psov  dlya ohrany,  poetomu
privezli tol'ko odnogo, prosto chtoby soblyusti tradiciyu.
     --  I pravil'no  sdelali.  -- YA  prisel  na  kortochki  vozle  sobaki  i
ostorozhno  polozhil  levuyu  ruku  ej  na  zagrivok.  K  moemu izumleniyu,  pes
vostorzhenno vzvizgnul i perevernulsya na spinu, podstavlyaya mne mohnatoe puzo.
     -- O, okazyvaetsya  ty eshche pomnish', kak sleduet ukroshchat' etih zverej! --
Odobritel'no zametil staryj  Fajriba. -- Teper'  on  umret  za tebya, esli ty
etogo zahochesh'.
     -- Eshche chego ne  hvatalo!  -- Vozmutilsya  ya.  --  Ne  nuzhno emu  za menya
umirat', ya uzh kak-nibud' sam s etim spravlyus'...
     --  |to bol'shaya  udacha  dlya  nas  -- ugadat'  tvoe zhelanie, vladyka! --
Voshishchenno skazal Barha Bachoj. -- YA nadeyus', chto nash poslednij dar tozhe tebe
ponravitsya.
     YA podnyal glaza i uvidel, chto  peredo mnoj stoyat  tri dolgovyazye, toshchie,
sovershenno odinakovye devicy,  perepugannye  do  polusmerti. Ogromnye chernye
glazishchi,  ocharovatel'no  dlinnye nosiki katastroficheski  nepravil'noj formy,
korotko podstrizhennye temnye volosy -- pozzhe ya uznal, chto vse zhenshchiny Pustyh
Zemel'  predpochitayut  korotkie  strizhki,  poskol'ku  schitayut,  chto  voznya  s
pricheskoj unizhaet  ih  dostoinstvo... Greshnye  Magistry,  eti bliznyashki byli
pohozhi ne tol'ko drug na druga: peredo  mnoj stoyali tri ne sovsem tochnye, no
vpolne uznavaemye kopii velikoj Lajzy Minelli. Imenno to, chto nado cheloveku,
chtoby bystro i bezboleznenno sojti s uma! YA tak i sel na  pol ryadom so svoim
novym chetveronogim  priyatelem, kotoryj  tut zhe popytalsya nezametno podsunut'
svoj zagrivok pod moyu ruku.  YA mashinal'no pogladil sobaku, k ee neopisuemomu
voshishcheniyu.
     -- CHto eto za yunye ledi? -- Nakonec sprosil ya.
     -- |to tvoi zheny, vladyka. -- Nevozmutimo soobshchil Fajriba.
     -- ZHeny?! --  S uzhasom peresprosil ya.  Da, takoe moglo sluchit'sya tol'ko
so mnoj, eto i est' moe firmennoe "vezenie"! CHestno  govorya, ya byl  na grani
togo, chtoby  nemedlenno  prochitat'  etim  prostodushnym  lyudyam  korotkuyu,  no
emocional'nuyu lekciyu o nedopustimosti gnusnyh popytok isportit' lichnuyu zhizn'
svoego  monarha.  No  umolyayushchij  vzglyad  starika  zastavil menya  zatknut'sya.
"Ladno,  -- podumal ya, -- poka obojdemsya  bez skandala. Vryad li u etih rebyat
hvatit  nahal'stva  zalezt' v  moyu  spal'nyu  i prokontrolirovat'  dal'nejshee
razvitie sobytij... No pust' hot' ob®yasnyatsya!"
     -- A chto,  u  moego naroda prinyato, chtoby u muzhchiny  bylo mnogo zhen? --
Ustalo sprosil ya. -- Voobshche-to...
     --  Inogda  takoe  sluchaetsya,  vladyka,  --  sderzhanno  otvetil  staryj
Fajriba, -- kogda zhenshchiny schitayut, chto tak nuzhno.
     -- Vot ono chto... -- YA uzhe okonchatel'no perestal chto-libo  ponimat'. --
A eti  yunye  ledi dejstvitel'no schitayut, chto im  pozarez nuzhno vyjti za menya
zamuzh, vse troim srazu -- tak, chto li?
     Tri  lyubitel'skie  kopii  Lajzy  Minelli  uporno molchali.  Kazhetsya  oni
prigotovilis' grohnut'sya v obmorok. Vot uzh  nikogda ne  podozreval, chto menya
mozhno tak boyat'sya!
     -- |to tozhe tradiciya. -- Tiho skazal mne starik.  -- |ti zhenshchiny --  ne
sovsem obychnye zhenshchiny. Oni docheri samoj Isnouri.
     -- Da,  eto konechno sovershenno menyaet delo! -- Sarkasticheski  otozvalsya
ya.
     --  Ty ne progonish' ih,  vladyka?  --  Staryj Fajriba  nakonec  reshilsya
zadat' vopros, kotoryj s samogo nachala krutilsya u nego na yazyke.
     -- Neplohaya  ideya!  --  Serdito skazal ya.  -- Ladno uzh, ya zhe  obeshchal ne
navlekat'  na  vas nikakih  proklyatij, hotya  v  nastoyashchij moment mne  uzhasno
hochetsya eto sdelat'...  Tol'ko  pozhalujsta, bol'she  nikogda ne privozite mne
nikakih zhen,  ladno? Togo, chto ya uzhe poluchil,  mne s  lihvoj hvatit do konca
zhizni...  A  teper' bud' tak lyubezen, rasskazhi mne, kto  takaya  eta Isnouri.
Dolzhen  zhe  ya  poluchit'  hot'  kakoe-to  predstavlenie  o   biografii  svoej
novoispechennoj teshchi!
     Morshchinistoe lico starika prosvetlelo ot neopisuemogo oblegcheniya.
     -- Isnouri -- ochen' staraya zhenshchina iz nashego naroda, -- nachal on, -- ej
nikak  ne men'she  treh tysyach let, a  mozhet byt' gorazdo  bol'she. |togo nikto
tochno ne  znaet, potomu chto ona ne zhivet s lyud'mi. Isnouri nositsya po stepyam
v  polnom  odinochestve.  Govoryat,  chto  ona dazhe spit,  ne  slezaya so svoego
menkala.
     -- A chto takoe "menkal"? -- Vzdohnul ya. CHestno  govorya, ya uzhe sam nachal
ustavat' ot sobstvennyh voprosov.
     -- Tak  nazyvayutsya zhivotnye,  na kotoryh my ezdim.  Ty zabyl  ob  etom,
vladyka. -- S myagkim uprekom skazal staryj Fajriba.
     -- Zabyl. --  Pokorno soglasilsya  ya, pro sebya  otmetiv,  chto net nichego
legche, chem zabyt' to, chego nikogda  ne znal. -- Ladno, teper' ya  uyasnil, gde
imenno nochuet eta vasha legendarnaya Isnouri... I chto dal'she?
     -- Vremya ot vremeni Isnouri prihodit k lyudyam  svoego naroda, dlya  togo,
chtoby ostavit'  u  nih odnu iz svoih docherej.  --  S  gotovnost'yu  prodolzhil
starik. -- My  dumaem,  chto Isnouri ne nuzhen muzhchina dlya togo,  chtoby rodit'
doch'. Vo vsyakom sluchae,  ona nikomu  ne  pozvolyaet prikasat'sya  k sebe -- ni
muzhchinam, ni zhenshchinam. Dazhe vzyat' za ruku!
     -- Detishki, tem ne menee, u nee poyavlyayutsya! -- Ironichno zametil ya.
     -- Te,  kto uchil menya  mudrosti, pomnili, chto Isnouri  chetyrnadcat' raz
ostavlyala u nas svoih docherej. A sem'desyat let nazad ona prinesla etih troih
sester.  Takoe  sluchilos' vpervye:  ran'she  ona  nikogda  ne  prinosila  nam
neskol'kih  mladencev  srazu...  My  dumali,  chto  im  vsyu  zhizn'  prijdetsya
dovol'stvovat'sya odinochestvom. V  to vremya my ne nadeyalis', chto smozhem najti
tebya, a docheri Isnouri vsegda brali sebe v muzh'ya tol'ko carej naroda Henha.
     -- A ne naoborot? -- Udivilsya ya. -- YA-to dumal, chto muzhchina sam reshaet,
na kom emu zhenit'sya, tem bolee car'...
     --  Muzhchina  nikogda  nichego  ne  reshaet. --  Surovo skazal Fajriba. --
Prosto  mnogie  muzhchiny  umeyut ubedit'  sebya,  chto reshenie prinimayut  imenno
oni... Pover' mne,  vladyka, imenno  docheri  Isnouri  vybirali tvoih predkov
sebe v muzh'ya, a ne naoborot.
     --  Nu  vybirali,  tak vybirali! -- Ugryumo soglasilsya ya. I povernulsya k
perepugannym  trojnyashkam. -- Pozdravlyayu vas s samym udachnym  vyborom v vashej
zhizni, devochki!...  Ladno,  skazhite hot',  kak  vas zovut.  YA vsyu zhizn'  byl
legkomyslennym  parnem, no ne  nastol'ko, chtoby zhenit'sya  na treh sovershenno
neznakomyh baryshnyah srazu!
     -- Hejlah, Helvi, Kenleh. --  SHepotom  otvetilo samoe slazhennoe trio  v
mire.
     -- Vot i slavno...  Tol'ko vam prijdetsya zaranee privykat' k mysli, chto
ya  vas  budu  putat'.  --  Vzdohnul  ya. -- Ladno, po vsemu vyhodit,  chto  vy
ostaetes'  zdes'.  YA  pozovu  kogo-nibud'  iz slug,  oni  pokazhut  vam  dom.
Vybirajte sebe lyubye komnaty i raspolagajtes'. Mozhete trebovat' vse, chto vam
ponadobitsya, v konce koncov vy zhe carskie zheny! -- YA nervno rassmeyalsya. -- V
obshchem, ustraivajtes', obzhivajtes', a ya poka podumayu, chto  nam s vami delat'.
Kak-nibud'  na dnyah ya syuda zaglyanu, i my poboltaem. YA budu prosto  schastliv,
esli  vyyasnitsya, chto vy mozhete  proiznesti chto-to krome svoih  imen...  -- YA
perevel vzglyad na starogo Fajribu.
     -- Nadeyus', chto eto vse? -- S nadezhdoj sprosil ya.
     -- |to vse, vladyka. -- Kivnul starik.
     --  Vot i slavno. YA poproshu slug,  chtoby  o vas  pozabotilis'. A zavtra
otpravlyajtes' domoj. YA uveren,  chto  ty i Barha  Bachoj znaete,  chto  sleduet
delat',  chtoby  moj  narod  byl schastliv... Mozhete  prislat' ko  mne  goncov
gde-nibud'  v  seredine zimy.  --  YA pojmal  sebya na  tom,  chto uzhe  nachinayu
predprinimat' popytki umyt'  ruki ot  svoih  carskih  obyazannostej, nevol'no
ulybnulsya  i dobavil:  -- Nu,  esli  sluchitsya chto-to iz ryada von  vyhodyashchee,
dajte mne znat' srazu zhe. A teper' mne dejstvitel'no pora.
     -- My  sdelaem tak, kak ty hochesh'. -- Horom otvetili moi novoispechennye
"prem'er-ministry".
     --  Ne somnevayus'. -- Vzdohnul  ya. I  poslal zov slugam.  Dobraya dyuzhina
etih krasavchikov tut zhe voznikla otkuda-to iz  polut'my koridora. YA velel im
pozabotit'sya  o  moih  poddannyh  i  zhenah  --  kto  mog  predpolozhit',  chto
kogda-nibud' mne prijdetsya otdavat' podobnyj prikaz! Tut zhe nachalas' obychnaya
dlya podobnyh situacij nerazberiha, tak chto ya  reshil, chto  teper' samoe vremya
smyt'sya "po-anglijski".
     --  Poshli!  --  YA potyanul za uho  svoyu mohnatuyu  zveryugu. Pes  poslushno
podnyalsya s pola i zatopal ryadom so  mnoj. V  poslednij  moment mne prishlo  v
golovu,  chto gigantskaya dynya vpolne zasluzhivaet chesti stat' ukrasheniem moego
zvanogo uzhina, i vytashchil ee iz korziny. Ves dyni pokazalsya mne chrezmernym --
ne sovsem to, chto ya privyk taskat' pod myshkoj, tak chto ya polozhil ee na pol i
akkuratno  tolknul nogoj.  Dynya poslushno  pokatilas'  v nuzhnom  napravlenii.
Prizvat' na pomoshch' slug ya tak i ne dodumalsya, poskol'ku sovershenno ne privyk
imet'  s  nimi delo!  Tak chto ya  brel v  svoyu stolovuyu v polnom odinochestve,
nebrezhno katya pered soboj gigantskuyu dynyu. Dumayu, eto  byla sovershenno novaya
raznovidnost'  futbola -- lyubimyj vid sporta umirayushchih ot  goloda varvarskih
carej.
     -- Pozhaluj,  ya nazovu tebya Druppi. -- Zadumchivo soobshchil ya svoemu novomu
chetveronogomu priyatelyu. --  Razmery, konechno, ne sootvetstvuyut,  no  kak eshche
prikazhesh' nazyvat' sobaku Tajnogo  Syshchika?  Konechno,  ya by mog  nazvat' tebya
sobakoj  Baskervillej,  no  eto  imechko  mozhet  durno  otrazit'sya  na  tvoem
haraktere... Tak chto budesh' Druppi, ladno?
     Pes  ne  vozrazhal. Sudya po vsemu,  ego  oburevali nezhnye  chuvstva, no v
otlichie ot  sobak  moej nastoyashchej rodiny on  ne vilyal hvostom,  a  energichno
motal ogromnymi ushami.
     Nemnogo  pobluzhdav po ogromnomu  domu, my s Druppi nakonec dobralis' do
stolovoj, gde moego novogo lyubimca ocenili po dostoinstvu: voshishchennym ahom.
Moj  sposob  podavat' k  stolu frukty tozhe proizvel nastoyashchij furor. Vprochem
sama dynya nikomu krome menya osobenno ne ponravilas'.
     -- Kakoj-to u nee strannyj privkus! -- Provorchal  ser Dzhuffin. -- A  ty
uveren, chto ne zaboleesh' ot etoj "stepnoj yagody"?  Esli imenno segodnya noch'yu
u tebya  sluchitsya rasstrojstvo zheludka,  eto budet samoj strashnoj katastrofoj
za vsyu istoriyu moej professional'noj deyatel'nosti!
     Melifaro i probovat' posle etogo ne stal, a  ego druzhki, princy SHimaro,
vezhlivo  otkusili  po  kusochku  i  otlozhili  ugoshchenie  v  storonu,  taktichno
vozderzhavshis' ot kommentariev.
     --  Mne bol'she budet!  -- Tonom  zakonchennogo mizantropa  proburchal  ya,
nabrasyvayas' na dynyu. Nikakie prorochestva moego shefa kasatel'no teoreticheski
vozmozhnogo   rasstrojstva   zheludka   ne  mogli   uderzhat'   menya   ot  etoj
gastronomicheskoj orgii: vkus dyni okazalsya v tochnosti takoj, kak ya i ozhidal,
dazhe eshche luchshe.
     --  Nu  i  kak  tebe  nravitsya  tvoya  novaya  dolzhnost'?  --  S  ehidnym
lyubopytstvom  osvedomilsya  Melifaro.  --  Horosho byt'  varvarskim carem? Vsyu
zhizn' mechtal sprosit' ob etom u nastoyashchego specialista!
     --  V zhizni  varvarskogo carya est' nekotorye ochevidnye preimushchestva! --
Vazhno soobshchil ya. -- Videl moyu sobaku? |to zhe podarok moih vassalov, chto by ya
bez  nih  delal! Oni voobshche privezli  mne  kuchu poleznyh  v hozyajstve veshchej.
Naprimer, garem...
     -- Ish' razmechtalsya!  -- Fyrknul Melifaro. -- Nu zachem tebe garem, skazhi
mne na milost'!
     --  Vot etogo ya poka ne znayu. -- CHestno priznalsya ya. -- No poskol'ku on
u menya uzhe est', obdumyvat' etot vopros vse ravno dovol'no pozdno...
     -- Kak eto "est'"?! -- Opeshil moj kollega.
     --  A vot  tak.  -- YA  razvel rukami.  -- Privezli  mne oravu devchonok.
Teper' mne pridetsya brosat' sluzhbu, poskol'ku dlya menya najdetsya bolee vazhnaya
rabota: kazhdyj den' zavyazyvat' im bantiki, pokupat' morozhenoe, i vse v takom
duhe... Da, dumayu,  chto  my nepremenno  budem prygat' cherez skakalku. |to  v
pervuyu ochered'!
     Melifaro hlopal glazami,  pytayas' ponyat',  s  kakoj eto stati moi shutki
stali takimi neumerenno abstraktnymi.
     --  |to  pravda. --  Ustalo vzdohnul ya, prinimayas'  za ocherednoj lomot'
dyni. -- K sozhaleniyu ya nichego ne pridumal, druzhok!
     -- Zabavno! -- Fyrknul Dzhuffin. -- I skol'ko ih, etih tvoih zhen?
     -- Tri. -- ZHalobno skazal ya.
     -- Ha, tozhe mne orava! Nichego paren'. Vot esli by ty byl caricej,  i na
tvoyu   golovu   svalilis'  by   srazu  tri  muzha,  eto   bylo   by   gorazdo
obremenitel'nee... I potom,  dolzhen zhe  hot'  kto-to  zhit' v etom prekrasnom
dome, kotoryj ty vse ravno ne v silah ocenit'!
     -- YA tozhe tak podumal. -- Kivnul ya. -- Poetomu i razreshil im ostat'sya.
     -- Nichego sebe! -- Melifaro nakonec-to ponyal, chto vse eti razgovory pro
zhen -- ne shutka,  i  vozmutilsya do glubiny  dushi. -- Dyrku nad toboj v nebe,
Nochnoj Koshmar!  Nu pochemu  etot durackij  Mir ustroen takim glupym  obrazom:
tebe vse, a horoshim lyudyam -- nichego!
     --  "Horoshie lyudi" eto ty,  chto li? -- YAdovito  pointeresovalsya  ya.  --
Ladno uzh, ne plach', bednyaga! Hochesh', ya poproshu svoih poddannyh privezti tebe
dyuzhinu-druguyu zhen? Mne ne zhalko.
     -- Hochu! -- Nahal'no zayavil on.
     -- Luchshe uzh srazu privykajte k tomu, chto poddannym sleduet prikazyvat',
ser Maks. Zachem ih o chem-to prosit'? -- Neozhidanno vmeshalsya princ Dzhifa. |to
prozvuchalo  tak,  slovno vse  ostal'noe  v  moem  bredovom predlozhenii  bylo
pravil'no, i tol'ko s etim vyrazheniem ya oploshal...
     --  Nu  da, konechno.  -- Rasteryanno  kivnul  ya. --  Razumeetsya,  imenno
prikazhu. I u  nashego sera  Melifaro budet samyj bol'shoj  garem v Soedinennom
Korolevstve. Tak chto ne grusti, dusha moya!
     --  A  emu, mezhdu  prochim,  ne  polozheno!  --  Zlokoznenno  uhmyl'nulsya
Dzhuffin. --  Ty u nas kakoj-nikakoj, a vse-taki car', tebe eshche  i ne takoe s
ruk sojdet,  v sluchae chego.  A on ryadovoj  grazhdanin, nesmotrya  na vse  svoi
bessmertnye podvigi. Tak chto peretopchetsya!
     -- Tak vot ono chto... -- Udruchenno protyanul ya i povernulsya  k Melifaro.
--  YA-to  dumal, chto  ty -- normal'nyj  chelovek,  a ty kakoj-to tam "ryadovoj
grazhdanin"... Net, togda konechno, nikogo garema!
     -- Vse, Ajonha,  vot teper' ya  dejstvitel'no uhozhu k tebe v namestniki.
-- Reshitel'no  skazal Melifaro  starshemu iz princev SHimaro. -- Oni  menya  ne
cenyat!
     --  Davno  pora!  -- Obradovalsya princ  Ajonha. -- Nichego, my  s  toboj
srochno  izdadim  novyj  zakon,  obzavedemsya garemami,  budem  zhit'  dolgo  i
schastlivo, a  pravit' mudro  i... Dzhifa, ty dolzhen byt' v kurse, kak tam eshche
polozheno pravit'?
     --  YA  tebe  potom  rasskazhu.  --  Spokojno  otvetil  princ  Dzhifa.  On
snishoditel'no vziral na svoego starshego bratca i na nashego Melifaro zaodno,
kak na slaboumnyh, no vse eshche lyubimyh detej.
     Vot tak my i pouzhinali. Za eto vremya u menya sozdalos' vpechatlenie,  chto
neozhidanno svalivshiesya na menya "zheny" -- dejstvitel'no prosto samaya  udachnaya
shutka osennego sezona... V konce  koncov ya velel Druppi ne skuchat' i  vveril
ego zabotam mnogochislennyh  neznakomcev, schitayushchih sebya moimi slugami, posle
chego my s Dzhuffinom otpravilis' v Dom u Mosta, a Melifaro s princami  SHimaro
-- eshche kuda-to, "dogulivat'". No ser'eznaya fizionomiya princa Dzhify pozvolyala
nadeyat'sya, chto zhitelyam stolicy nichego ne ugrozhaet.
     -- Bystro my upravilis' s etoj  ceremoniej,  dazhe  bystree,  chem ya smel
nadeyat'sya. --  S udovol'stviem otmetil Dzhuffin, usazhivayas' v amobiler. -- Ty
molodec, Maks.
     -- |to ne ya molodec. Molodec tot neizvestnyj mne paren', kotoryj pervym
reshil,  chto na  takih  priemah  gostej  nichem ne  kormyat.  Esli  by vse  eti
mnogochislennye "posly"  i "lordy" dorvalis'  do moego stola, oni by  tam  do
utra sideli...
     -- Sideli by, konechno. -- Soglasilsya moj shef. -- Poetomu na oficial'nyh
priemah i ne podayut ni edu, ni napitki.
     -- Imenno poetomu? -- Voshitilsya ya. -- Kak eto  gumanno po otnosheniyu  k
nam, bednym bezzashchitnym monarham!
     -- Nu,  ne  tol'ko poetomu. Vidish' li, voobshche-to schitaetsya, chto kormit'
vseh  priglashennyh na priem nizhe dostoinstva pravitelya. Obychno my sadimsya za
stol  s  temi,  kogo schitaem ravnymi sebe, nu ili  s temi, ch'e obshchestvo  nam
priyatno, pravda? Lyuboj pravitel', v  tom chisle i Ego Velichestvo Gurig, imeet
polnoe pravo ugostit' teh,  kogo schitaet svoimi druz'yami. Da ved' my s toboj
tozhe  chto-to tam zhevali  vo dvorce, i  ne raz... No kormit' vseh oficial'nyh
posetitelej? Dvor koronovannoj osoby -- eto ne traktir. V konce koncov, esli
komu-to zdorovo prispichit pozhrat'  za  schet Ego Velichestva, on mozhet pojti v
lyubuyu zabegalovku i poprosit' traktirshchika zapisat' rashody na schet Korony --
zakon glasit, chto  Korol' dolzhen platit' za vseh  golodnyh, v  Eho eto ochen'
dazhe prinyato...
     -- A esli komu-to prispichit pozhrat' za  moj  schet,  on  mozhet poehat' v
Pustye Zemli, s®est'  tam menkala, farshirovannogo  dynyami,  i tozhe poprosit'
zapisat' rashody na moj schet! -- Podhvatil ya. -- Kakaya otlichnaya ideya!
     -- CHto takoe "menkal farshirovannyj dynyami"? -- Zainteresovalsya Dzhuffin.
     --  Mozhete  sebe  predstavit', segodnya  ya vyyasnil, chto  menkal  --  eto
rogatyj kon' moej tak nazyvaemoj "rodiny". Imenno  tak oni i nazyvayutsya, eti
zveryugi. A "dynya" -- eto kak raz to, ot chego, po vashemu mneniyu, u menya mozhet
sluchitsya rasstrojstvo zheludka.
     -- Vurdalaka  tebe v  rot! -- Provorchal  Dzhuffin. --  Ne  naklich' bedu,
paren'!  Po-moemu, ty  s izlishnim entuziazmom  naleg na  etot podozritel'nyj
ovoshch. Inogda ya nachinayu verit', chto ty dejstvitel'no rodilsya v Pustyh Zemlyah!
     --  Vy budete smeyat'sya, no eti shtuki rastut i na moej nastoyashchej rodine!
-- Soobshchil ya.  --  I  ya ih ochen' lyublyu. Mozhete mne  poverit':  ya  pozhiral ih
tonnami pri kazhdom udobnom sluchae, i so mnoj ni razu nichego ne sluchilos'.
     -- Smotri-ka! -- Udivilsya moj shef. -- Byvayut zhe sovpadeniya...
     YA pritormozil u  Doma u  Mosta, Dzhuffin vyskochil iz amobilera i skrylsya
za dver'yu so skorost'yu spletni. A ya udruchenno  hlopnul sebya po lbu: so vsemi
etimi hlopotami ya sovershenno  zabyl o knigah dlya SHurfa. S  moej storony  eto
bylo prosto grandioznoe svinstvo!
     "Gde ty zastryal, paren'?" -- Neterpelivyj Dzhuffin uzhe prislal mne zov.
     "YA zabyl vzyat' knizhku dlya sera SHurfa. Teper' on  snova popytaetsya  menya
ubit', i na etot raz  budet  sovershenno  prav! YA vot dumayu,  mozhet  byt' mne
bystren'ko smotat'sya obratno?"
     "Kak hochesh'. No  togda tebe pridetsya ostat'sya bez  svoej porcii  kamry,
kakovoj lichno ya sobirayus' nalit' bryuho na dorozhku!"
     "|to bylo by obidno! Ladno, ya sejchas."
     K etomu momentu u menya  uzhe voznikla  neplohaya  ideya. YA  bystro zasunul
ruku pod sidenie  amobilera, pytayas'  proniknut' tochnehon'ko v  "shchel'  mezhdu
Mirami". V konce koncov, mne predstavilsya otlichnyj  povod potrenirovat'sya --
nel'zya zhe teryat' formu!  YA vspomnil, kak dobyl iz pustoty  korobku sigar dlya
generala  Bubuty:   togda   mne  prishlos'  zdorovo  napryach'   voobrazhenie  i
predstavit' sebe  predpolagaemyh  obladatelej  etih sigar, chashechki kofe v ih
rukah  i samu derevyannuyu korobku s sigarami  na  stole.  Sejchas ya poproboval
dejstvovat' po  toj zhe metodike:  postaralsya uvidet' zabitye  knigami  polki
biblioteki.  Po kakoj-to nelepoj associacii  ya  vspomnil roman Stivena Kinga
"Policejskij iz biblioteki"  i  usmehnulsya pro sebya: "Da, posharit' imenno  v
etoj biblioteke  --  ne samaya  luchshaya  ideya,  dorogusha!" |ti  razmyshleniya ne
davali  mne  kak sleduet  skoncentrirovat'sya,  tem ne menee  cherez neskol'ko
minut  iz moih onemevshih  pal'cev  vyskol'znula kniga v bumazhnoj  oblozhke. YA
podnyal  ee  i  prochital  nazvanie. "Nashe  vremya  ushlo",  avtor nekij  Ingvar
Stefson. I  imya  avtora, i nazvanie  byli  mne  absolyutno neznakomy.  Nichego
strannogo, esli razobrat'sya: voobshche-to ya vsegda byl "knizhnym mal'chikom",  no
prochitat'  absolyutno  vse,  chto  uhitryayutsya  napisat'   moi  rabotosposobnye
sootechestvenniki, prosto ne pod silu cheloveku!
     Zazhav  pod myshkoj svoj trofej, ya poshel v Dom u  Mosta. V nashem kabinete
uzhe suetilsya  kur'er iz "Obzhory" --  ser  Dzhuffin  sobiralsya kormit'  svoego
uznika.  Vremenno  reabilitirovannyj  Lonli-Lokli zadumchivo vertel  v  rukah
kruzhku s kamroj.
     -- A ya-to uzhe podumal, chto ty otpravilsya v svoj "dvorec"! -- Zaulybalsya
Dzhuffin. -- Za knizhkami... nu, i spet' kolybel'nuyu svoemu garemu zaodno.
     -- Vam  ne  kazhetsya,  chto  s  menya  vpolne  hvatit  teh  mnogochislennyh
kommentariev etogo zamechatel'nogo fakta, kotorye nepremenno prijdut v golovu
Melifaro? -- ZHalobno  sprosil ya.  I povernulsya k  SHurfu. -- Vot  tebe kniga.
Vsego odna, zato iz drugogo Mira!  Mne prishlo v golovu, chto takuyu literaturu
tebe nikto krome menya ne prineset.
     -- |to pravda. -- Kamennaya fizionomiya Lonli-Lokli vremenno prevratilas'
v normal'noe lico udivlennogo cheloveka. -- Kniga iz drugogo Mira, kto by mog
podumat'... Da, eto  gorazdo  luchshe, chem  vse,  chto moglo  najtis' v  staroj
biblioteke!
     -- Ne  obyazatel'no. -- YA pozhal  plechami. -- Voobshche-to ya  nikogda ee  ne
chital, i avtora etogo ne znayu, tak chto nichego ne mogu garantirovat'.
     -- Znaesh', ya  dumayu,  chto  eto  nevazhno. YA eshche  nikogda ne  chital knig,
napisannyh v drugom Mire, sam  ponimaesh', tak chto mne  sovershenno vse ravno,
horoshaya ona, ili plohaya. Prosto potomu, chto eto bol'she, chem kniga...
     -- Voobshche-to, konechno! -- YA predstavil sebe,  chto sluchilos' by so mnoj,
esli by  kto-nibud'  dal mne pochitat' knigu  iz drugogo Mira, let pyat'-shest'
nazad, kogda ya eshche ne byl serom Maksom iz Eho, i ne ochen'-to smel nadeyat'sya,
chto eti  "drugie  Miry"  dejstvitel'no  sushchestvuyut...  Vryad li menya stali by
interesovat'  takie "melochi",  kak  ee  literaturnye dostoinstva  --  prosto
potomu, chto dlya menya eto byla by "bol'she chem kniga", SHurf sovershenno prav!
     -- Kniga iz tvoego Mira? -- Udivilsya ser Dzhuffin. -- Nichego sebe, tak u
vas tam eshche i knigi pishut? YA-to dumal, chto kino vpolne dostatochno, chtoby kak
sleduet  razvlekat'sya  na  dosuge...  I kak vy  vse uspevaete,  za  kakie-to
neschastnye sem'desyat let zhizni?!
     -- A my ochen' shustrye. -- Ob®yasnil ya. -- Razve po mne ne zametno?
     -- Voobshche-to  zametno.  --  Ulybnulsya  moj shef. --  Nu  chto, ty gotov k
nizverzheniyu v Humgat?
     -- Davajte vse-taki vernemsya k staroj dobroj terminologii. --  Vzdohnul
ya. -- A  to ot etogo slovechka dejstvitel'no popahivaet  kakim-to  vul'garnym
"misticheskim vypendrezhem", kak  vy sami davecha zametili... K  progulke cherez
Koridor mezhdu Mirami ya eshche hudo-bedno gotov... No k "nizverzheniyu v Humgat"?!
Nikogda v zhizni!
     --  Ty  ne poverish', no  ya  ispytyvayu chto-to v  etom rode, kogda vsyakie
yakoby  mogushchestvennye  dyadi  nachinayut  sypat' podobnymi  slovechkami  v  moem
prisutstvii!  -- Zaulybalsya Dzhuffin. -- Navernoe imenno  poetomu ya  i  izvel
takoe kolichestvo Magistrov,  Velikih i ne  ochen',  v svoe vremya! Menya uzhasno
dostala ih manera vyrazhat'sya, a vse ostal'noe bylo prosto predlogom.
     --  Pohozhe na  pravdu!  -- Rashohotalsya  ya. --  Vot  ona,  istoricheskaya
ispoved'  znamenitogo  Kettarijskogo  Ohotnika!  Vse  bylo   by  horosho,  no
bednen'kih malen'kih Magistrov pogubilo pristrastie k zaumnoj terminologii!
     --  |k ty razoshelsya! -- Odobritel'no  zametil  moj shef. -- Ladno, togda
poshli, poka ty v takom boevom nastroenii.
     -- A  chto, nam  kuda-to  nado idti? -- Sprosil ya. -- A  ya dumal, chto vy
mozhete otkryt' svoyu Dver' mezhdu Mirami v lyubom meste.
     --  YA-to  mogu... Ne v  lyubom,  no  pochti v  lyubom:  v Mire est' mesta,
kotorye  meshayut  podobnym  zanyatiyam,  i est' mesta,  kotorye pomogayut...  No
segodnya my dolzhny vospol'zovat'sya imenno tvoej Dver'yu, a ona u tebya poka chto
odna -- v tvoej byvshej spal'ne.
     --  A chto, est' raznica,  ch'ej Dver'yu  pol'zovat'sya?  -- Izumilsya ya. --
YA-to dumal, chto...
     -- Malo  li, chto  ty tam dumal! Kogda dva  cheloveka vmeste puteshestvuyut
cherez Humgat -- t'fu ty,  cherez Koridor mezhdu Mirami! -- kto-to  dolzhen byt'
provodnikom, a kto-to -- gostem. Nam nuzhen  Mir  iz tvoih snov, tak? Znachit,
ty  dolzhen  byt'  provodnikom. Posemu  my  s  toboj  idem  na  ulicu  Staryh
Monetok...
     -- I vygonyaem dvuh prekrasnyh  ledi iz kinoteatra.  -- Podhvatil ya.  --
Oni zhe mne glaza vycarapayut!
     -- Tak uzh i vycarapayut! --  Otmahnulsya  Dzhuffin. -- Poshli uzh,  geroj...
Ser SHurf, ty, kak ya ponimayu, zhdesh' ne dozhdesh'sya, kogda my nakonec uberemsya i
ostavim tebya naedine s etim misticheskim pamyatnikom literatury, da?
     Lonli-Lokli  vinovato  vzdohnul, s nezhnost'yu  pokosivshis'  na  bumazhnuyu
oblozhku knigi. Za eto my vodvorili ego obratno,  v "karcer" i otpravilis' na
ulicu Staryh Monetok -- peshkom, poskol'ku desyatiminutnaya progulka pokazalas'
nam otlichnym sposobom  poluchat' udovol'stvie ot zhizni... Moya byvshaya kvartira
postepenno stanovilas' samym zapredel'nym mestechkom v Eho:  teper' tam byl i
zasekrechennyj   "kinoteatr",   vernee  videosalon,  s   moej   legkoj   ruki
perekochevavshij v Eho s moej byvshej rodiny -- tol'ko dlya Tajnogo Syska! --  i
moya lichnaya  dver' mezhdu Mirami, nalichie kotoroj pozvolyalo  predpolozhit', chto
so vremenem v etoj kvartirke poyavitsya eshche nemalo ekzoticheskih suvenirov...
     Predstoyashchee puteshestvie  sovershenno  menya ne pugalo. YA nikogda  ne  byl
geroem,  no  v kompanii sera Dzhuffina  Halli mog  by  bez osobyh perezhivanij
sunut'sya i v preispodnyuyu --  ego prisutstvie vsegda bylo  dlya menya nailuchshim
uspokoitel'nym. Tak  chto  ya prosto  naslazhdalsya progulkoj.  Ledyanoj veter  s
Hurona sovershenno  ne portil mne  udovol'stvie:  v poslednee  vremya  u  menya
voobshche nikogda ne bylo pretenzij k pogode, chto by ona ne uchudila,  menya  vse
ustraivalo... Minut cherez pyat' ya ustal naslazhdat'sya molcha i reshil poobshchat'sya
so  svoim shefom,  blago  temu  dlya besedy  iskat' ne trebovalos' -- u menya v
golove uzhe neskol'ko chasov krutilsya nazojlivyj vopros.
     -- A pochemu na moem prieme sovsem  ne bylo zhenshchin, Dzhuffin? CHto, v etom
Mire im tozhe ne ochen'-to dayut preuspet' na gosudarstvennoj sluzhbe?
     -- Nu, hvala Magistram, ty nakonec-to otkryl rot! -- Uhmyl'nulsya on. --
A ya-to  uzhe  nachal perezhivat' za  tvoe dushevnoe zdorov'e! Voobshche-to, po moim
nablyudeniyam, dol'she odnoj minuty ty molchish' krajne redko...
     -- Po moim tozhe. -- Kivnul ya. -- Tak chto, vse-taki, s prekrasnymi ledi?
Pochemu ih ne bylo ni sredi lordov provincij, ni sredi poslov?
     -- Ty  voobshche mozhesh' dumat' o chem-to, krome zhenshchin? Vot eto,  ya ponimayu
-- vlastelin garema! -- Fyrknul moj shef. -- Nu, voobshche-to, v chem-to ty prav:
vse nashi lordy provincij -- muzhchiny, da i pri  Korolevskom  Dvore prekrasnyh
dam ne tak uzh mnogo... No  delo ne v tom,  chto im kto-to "ne daet" preuspet'
na gosudarstvennoj sluzhbe. Oni sami ne hotyat, kak  pravilo. |ta deyatel'nost'
vynuzhdaet k publichnosti i suete, mudrye  zhenshchiny  etogo na duh ne perenosyat,
nu a dury na gosudarstvennoj sluzhbe  nikomu ne nuzhny, ravno  kak i duraki...
No  esli uzh kakaya-nibud' ekscentrichnaya damochka doryvaetsya do gosudarstvennyh
del, to, kak  pravilo zatykaet  za poyas bol'shinstvo  svoih kolleg. I  bystro
stanovitsya  slishkom  znachitel'noj  personoj, chtoby  shlyat'sya  po  rezidenciyam
kakih-to  inozemnyh car'kov... Znaesh', zhenshchiny voobshche  kuda radikal'nee, chem
my:  im  podavaj vse, ili  nichego. YA  uzhe  govoril tebe  ob etom,  kogda  ty
sprashival pochemu ni odna zhenshchina ne stala Velikim Magistrom. Esli uzh zhenshchina
vstupaet v Orden, ee ne  interesuet takaya erunda, kak nominal'naya vlast' nad
svoimi  soratnikami. A  esli  ona  postupaet  na gosudarstvennuyu sluzhbu,  to
bystro stanovitsya odnim iz Tajnyh Ministrov, pochti pri lyubom pravitel'stve.
     -- YAsno, -- usmehnulsya ya, --  v  tom Mire,  gde ya rodilsya,  do  sih por
schitaetsya,  chto  zhenshchiny slishkom plohi dlya vysokih postov, zdes'  schitaetsya,
chto oni slishkom horoshi dlya etogo, a rezul'tat v oboih sluchayah odin i tot zhe!
     --  Ne pritvoryajsya, chto  ty nichego  ne  ponyal. -- Vzdohnul  Dzhuffin. --
Rezul'tat diametral'no  protivopolozhnyj, prosto eto  ne  srazu  brosaetsya  v
glaza. V svoe vremya Magistr Nuflin prizval menya na pomoshch' tol'ko potomu, chto
etogo hotela nasha  s toboj podruzhka,  ledi Sotofa Hanemer.  On  predpochel by
voobshche ne podpuskat' menya k Ugulandu, a eshche  luchshe -- poluchit' moyu golovu na
blyudce: v  to vremya Nuflinu kazalos', chto tak vsem  budet spokojnee... I eto
tol'ko odin primer.
     -- Vot eto da! -- YA rasteryanno  pokachal golovoj. -- I kto-to vrode ledi
Sotofy stoit za kazhdym vazhnym resheniem nashih gosudarstvennyh deyatelej?
     --  Pochti. --  Kivnul moj shef.  --  Tem ne  menee,  sluchayutsya  priyatnye
isklyucheniya.  YA, naprimer -- muzhik samostoyatel'nyj. Ono i k luchshemu... Kstati
o zhenshchinah, nachinaj vybirat' vyrazheniya, s pomoshch'yu  kotoryh my ob®yasnim tvoim
podruzhkam,  chto oni dolzhny  na vremya otorvat'sya ot televizora:  my uzhe pochti
prishli.
     Kak  ya i predpolagal s  samogo  nachala,  v moej  byvshej spal'ne  sideli
Melamori i  Tehhi, oni pyalilis' na ekran televizora i rzhali kak sumasshedshie.
Vprochem, zrelishche, kotoroe oni sozercali, menya sovershenno ogoroshilo: eto byla
videozapis' kakogo-to  sorevnovaniya po  tyazheloj atletike. "Otkuda  ona zdes'
vzyalas'? -- Pro sebya izumilsya ya. -- YA zhe nikogda v zhizni ne zapisyval nichego
podobnogo!"   Edinstvennoe   prishedshee   mne  v   golovu  ob®yasnenie   etogo
prichudlivogo  fakta  svodilos' k  tomu,  chto dannaya  kasseta  byla  skromnym
vkladom  v  videoteku  ee byvshej  hozyajki, vernee hranitel'nicy  --  vot  uzh
nikogda ot nee  ne ozhidal, chestnoe slovo! Poroj dumaesh', chto  horosho znaesh',
chego mozhno ozhidat' ot cheloveka -- i na tebe...
     Uvidev nas, baryshni  zahihikali  s  horosho razlichimym smushcheniem  i dazhe
pokrasneli.
     -- Kazhetsya tvoi kollegi pojmali-taki nas na goryachem! -- Tehhi utknulas'
v plecho Melamori, i oni druzhno zahryukali ot poryadkom izmotavshego ih smeha.
     -- Na to my  i Tajnye Syshchiki,  chtoby  lovit' vseh na goryachem!  -- Gordo
skazal ya. -- Tol'ko ya vse eshche ne ponyal, chto  eto za "goryachee", na kotorom my
vas yakoby "pojmali"?
     -- A eto? -- Melamori okonchatel'no pokrasnela i mahnula rukoj v storonu
ekrana. -- Nikogda v zhizni  ne videla  bolee neprilichnogo  zrelishcha, chem  eti
pyhtyashchie  polugolye tolstyaki...  i bolee  smeshnogo, konechno!  |to  chto,  vash
sposob razvlekat'sya, Maks? A ty sam tak kogda-nibud' delal?
     -- U menya neskol'ko nepodhodyashchaya figura,  -- ulybnulsya ya, -- ty eshche  ne
zametila?  Krome  togo eto ne  sposob razvlekat'sya,  a sposob vyyasnit',  kto
samyj sil'nyj. Dovol'no durackij sposob, esli razobrat'sya, i vse zhe...
     Ser Dzhuffin  tem vremenem oshalelo  ustavilsya na  ekran,  gde  ocherednoj
gigant v oblegayushchem malinovom triko bezuspeshno pytalsya tolknut' shtangu vesom
v dvesti sorok kilogrammov.
     -- Kakoj  uzhas!  --  Nakonec skazal on. -- Ledi, vam  eto dejstvitel'no
nravitsya?
     --  Eshche by! --  Prostonala  Tehhi.  -- My eto  uzhe  tretij  raz  podryad
smotrim!
     -- Vyklyuchajte svoe  bezobrazie. -- Strogo skazal  Dzhuffin. -- I marsh iz
komnaty!  Pojdite  umojtes',  vypejte po  chashechke  kamry,  privedite  sebya v
poryadok...  CHerez polchasa  mozhete vernut'sya  i prodolzhit' eto  uvlekatel'noe
zanyatie, esli vam i pravda tak uzh priglyanulis' eti koshmarnye sozdaniya.
     --  Vam  nuzhno  kuda-to  ujti  otsyuda,  da?  --  Vstrevozhenno  sprosila
Melamori.
     -- Net, nam tozhe pripeklo polyubovat'sya na etih krasavcev, a pri vas  my
stesnyaemsya! -- Prysnul ya.
     --  Togda  ladno.  -- Ponimayushche kivnula  Melamori. Tehhi  uzhe  stoyala v
dveryah i ulybalas' mne, nemnogo ispuganno -- imenno takoj otchayannoj ulybkoj,
veroyatno,  i polozheno provozhat' geroev, sobravshihsya "nizvergnut'sya v Humgat"
-- strasti-to kakie!
     --  Priyatnogo vechera, ledi! -- Galantno poklonilsya im  Dzhuffin. -- I ne
zasizhivajtes'  zdes'  do  rassveta.  V  protivnom  sluchae  my  mozhem  prosto
svalit'sya na vashi razgoryachennye golovki.
     -- Ne stoit, ser: oni dovol'no tverdye. Vy mozhete zdorovo ushibit'sya. --
Ser'ezno vozrazila Melamori. Tehhi tol'ko golovoj pokachala, i oni ischezli za
dver'yu.
     --  S uma sojti, kak oni  umudrilis' podruzhit'sya! --  V  ocherednoj  raz
udivilsya ya. -- Vse-taki vsya eta istoriya so staroj semejnoj vrazhdoj...
     -- Nashel  chemu udivlyat'sya! Melamori  s udovol'stviem podruzhilas' by i s
samim Lojso Pondohvoj, esli by u nee  byla takaya vozmozhnost',  a ne tol'ko s
ego dochkoj -- prosto, chtoby dosadit' svoemu papochke! --  Fyrknul Dzhuffin. --
U nih s Kimoj ne zhizn', a nepreryvnoe sorevnovanie: kto komu bol'she nasolit.
Dumayu, chto ledi Melamori lidiruet s dovol'no bol'shim otryvom.
     -- Nu da.  Nachat' s togo, chto ona rodilas' devochkoj, nazlo ego mechtam o
syne... Po-moemu, eto  tak banal'no  -- mechtat' o  syne! Posle  vsego, chto ya
uspel  uslyshat' o  Korve Blimme,  etot fakt dazhe kak-to  razocharovyvaet.  --
Zametil ya.
     --  Vot  imenno...  Kstati,  esli  uzh  zashel razgovor,  ty kogda-nibud'
obrashchal vnimanie, chto tvoya ledi Tehhi ochen' pohozha na tebya samogo -- lica-to
u vas raznye, no manera vyrazhat'sya, i vse ostal'noe...
     -- YA eto ponyal samogo nachala. -- Kivnul ya.  -- I kak  vsyakij normal'nyj
samovlyublennyj bolvan, reshil,  chto luchshe i byt' ne mozhet. Mne do sih por tak
kazhetsya, esli chestno!
     -- Ona --  zerkalo. -- Tiho skazal mne Dzhuffin. -- Kak i vse deti Lojso
Pondohvy, ledi Tehhi bystro  stanovitsya otrazheniem svoego sobesednika. A  uzh
ih  znamenityj  papochka   byl  nailuchshim  iz  zerkal.  Samaya  sokrushitel'naya
raznovidnost' obayaniya...  Tol'ko kogda ona  ochen'  ispugana,  ogorchena,  ili
ostaetsya  v  odinochestve, togda  i  poyavlyaetsya  nastoyashchaya Tehhi  -- dovol'no
redko, esli razobrat'sya, da? YA neskol'ko  raz  zahodil k nej v traktir, poka
ty shlyalsya  po  svoemu  Miru,  a potom my  ne  raz  vstrechalis' v etoj  samoj
komnate,  s  teh  por,  kak  zdes'  stalo  mozhno  posmotret'  vse  eto  tvoe
zamechatel'noe  "kino". Mozhesh'  mne poverit', vse besedy s ledi Tehhi zdorovo
smahivayut na priyatnoe razdvoenie lichnosti... Nu a kogda Tehhi provodit vremya
s Melamori, ona  stanovitsya  ee  kopiej.  |to ochen'  soblaznitel'no, pravda?
Ustoyat' nevozmozhno. Nailuchshij povod dlya togo, chtoby bystro podruzhit'sya.
     --  Eshche by! -- Rasteryanno  kivnul ya. -- A vy  uvereny, chto delo obstoit
imenno takim obrazom? Mne i v golovu ne prihodilo...
     -- Razumeetsya, ne prihodilo! Tem ne menee, eto tak.
     -- YA dumal, chto  Tehhi dejstvitel'no pohozha na menya.  -- ZHalobno skazal
ya. -- A poluchaetsya, chto ya dazhe ne znayu, kakaya ona na samom dele...
     --  Nu,  nemnozhko vse-taki  znaesh'. V tot vecher,  kogda  ledi SHekk tebya
nechayanno otravila,  ty  imel delo kak raz s  "nastoyashchej" Tehhi. Uzh ochen' ona
togda ispugalas'! I potom, ona na samom  dele pohozha na  tebya,  poka  ty  ee
vidish'.  --  Primiritel'no  ulybnulsya Dzhuffin. --  A vse  ostal'noe vremya --
kakaya tebe raznica? |to uzhe ne tvoe delo, esli razobrat'sya! I potom, ty ni o
kom  iz  nas ne znaesh', kakovy  my "na samom dele", v tom  chisle  i  o sebe.
Pochemu ledi  Tehhi dolzhna  byt'  pechal'nym  zanudnym  isklyucheniem  iz  etogo
prekrasnogo pravila? I chto eto za "samoe delo" takoe, v konce-to koncov?!
     --  Vasha  pravda. -- Soglasilsya  ya.  --  A  vse-taki, pochemu vy  reshili
skazat' mne vse eto imenno sejchas?
     --  Nu, nado  zhe  bylo  kogda-to i ob  etom pogovorit'. Est'  nekotorye
prostye veshchi, do  kotoryh ty vryad  li dodumaesh'sya samostoyatel'no v blizhajshuyu
tysyachu let. A tut kak raz razgovor zashel...
     -- V poslednee vremya zemlya zavela durackuyu privychku ezhednevno uhodit' u
menya iz-pod nog. -- Zadumchivo soobshchil ya. -- A  potom  ona  vozvrashchaetsya, i ya
ponimayu, chto tak dazhe luchshe...  |to  kak malen'kaya smert'  --  posle nee Mir
stanovitsya eshche prekrasnee.
     -- Ty zdorovo eto opisal! -- Kivnul Dzhuffin. --  Ladno, davaj  zajmemsya
delom.  A  to  horoshi my  s toboj:  prognali  dvuh  prekrasnyh  ledi i  seli
spletnichat'. Kak budto by eta tvoya spal'nya -- edinstvennoe mesto v Mire, gde
mozhno vvolyu nagovorit'sya!
     -- Poluchaetsya, chto tak. -- Ulybnulsya ya. -- I chto my dolzhny delat'?
     -- Ty  dolzhen ulech'sya na svoe lyubimoe mesto  i  zasnut'  -- kak vsegda,
kogda ty  sobiraesh'sya sunut'sya v  Koridor mezhdu  Mirami... Ponimayu,  chto eshche
slishkom rano, i spat' tebe ne hochetsya, no tut ya pomogu, bud'  spokoen! Kogda
okazhesh'sya v  Koridore,  razyshchi Dver' v tot  samyj Mir,  kotoryj tak dolgo  i
uporno snilsya  vam s SHurfom, i spokojno tuda otpravlyajsya. A ya  --  za toboj,
tut tebe povezlo: ya opytnyj puteshestvennik, i tebe ne pridetsya predprinimat'
nikakih usilij, chtoby mne pomoch'. Vot s novichkom ty by mog namuchat'sya!
     -- A ya  by  dazhe ne stal  muchat'sya, poskol'ku  prosto ne znayu,  kak eto
delaetsya. -- Vozrazil ya.
     -- Nu, ne znaesh', tak uznaesh' eshche.  -- Pozhal plechami Dzhuffin. -- Davaj,
ukladyvajsya. Ne tyani vremya!
     -- A  s chego vy vzyali,  chto ya tyanu vremya?  Ne takoe uzh  ono i  tyaguchee,
mezhdu prochim! --  Zayavil  ya,  ustraivayas' v  samom centre  myagkogo spal'nogo
pokrytiya,  tak chto  v  spinu mne  upersya  stellazh  s  videoapparaturoj.  |to
neudobstvo  pokazalos'  mne   takim  zhe   umirotvoryayushchim  faktorom,  kak   i
prisutstvie samogo sera Dzhuffina. Teper' ya dejstvitel'no byl gotov ko vsemu!
     -- Samyj effektivnyj sposob bor'by s bessonnicej!  -Torzhestvenno zayavil
moj potryasayushchij  shef, izvlekaya iz vozduha  ogromnyj  mul'tyashnyj  molotok. --
Tol'ko ne vzdumaj uvorachivat'sya, inache ono ne srabotaet... Tebe nravitsya moj
novyj fokus, Maks? Gorazdo veselee, chem ran'she!
     CHestno govorya, ya tak rasteryalsya, chto ne znal, kak otvetit' -- ne tak uzh
chasto so mnoj sluchayutsya podobnye veshchi! YArko-rozovaya urodina zavisla nad moim
licom, a potom so vsej duri opustilas' na moyu goremychnuyu golovu. Razumeetsya,
nikakogo udara ya ne oshchutil, i voobshche nichego  osobennogo ne sluchilos', prosto
ya  smertel'no   zahotel  spat'.  |to  sovershenno   ne   napominalo  dejstvie
kakogo-nibud' narkoza: moya sonlivost' kazalas' takoj estestvennoj, slovno  ya
ne  spal uzhe neskol'ko sutok i vot nakonec dorvalsya do posteli. U menya  dazhe
ostavalas' illyuziya,  chto ya smog by prognat' etu  sonlivost',  esli  by ochen'
zahotel -- illyuziya, kotoroj ya sam predpochital ne doveryat'... A potom ya usnul
--  razumeetsya,  ya  usnul,  kak  milen'kij,  a chto  ya eshche mog  sdelat', esli
"kolybel'nuyu" mne vzyalsya pet' ser Dzhuffin Halli!
     I ya opyat' okazalsya v etom neveroyatnom,  sovershenno pustom meste, gde ne
bylo nichego, dazhe menya  samogo v  kakom-to  smysle  tam ne  bylo. Nevozmozhno
ob®yasnit',  chto  takoe  "Koridor  mezhdu  Mirami"  --  lichnyj  opyt  zdes' ne
pomoshchnik,  skoree  naoborot:  chem  chashche  okazyvaesh'sya  v  etom  nepostizhimom
mestechke, tem  luchshe  ponimaesh', chto  nikogda ne smozhesh'  rasskazat'  o  nem
lyudyam, kotorye  tam ne byvali. Nashi predki  prosto ne udosuzhilis' obespechit'
nas neobhodimym slovarnym zapasom, kogda sozdavali yazyki, kotorymi my do sih
por vynuzhdeny pol'zovat'sya, za  neimeniem luchshego... YA vse eshche sam porazhayus'
tomu,  chto  kakaya-to  chast'  menya  otlichno  umeet  orientirovat'sya   v  etom
irracional'nom prostranstve:  s samogo nachala  ya  otkuda-to  znal, kakomu iz
Mirov ya  mogu  pozvolit' zabrat'  sebya, kakoj iz siyayushchih tochek,  mel'teshashchih
pered moimi glazami ya dolzhen pomoch' vyrasti i zaslonit' vse ostal'noe, chtoby
svetlyj  pesok pustynnyh plyazhej  iz moih  detskih snov zahrustel pod myagkimi
podoshvami moih sapog...
     YA sel na teplyj krasnovato-seryj kamen' i oglyadelsya. CHto-to bylo ne tak
s etim  chuzhim,  no horosho  znakomym  mne  Mirom! A cherez neskol'ko  sekund ya
ponyal, chto imenno s nim "ne tak". Krome menya zdes' byli drugie lyudi, daleko,
u samoj vody, no ne nastol'ko daleko,  chtoby ya ne mog ih uvidet'. A  na moej
pamyati etot Mir  byl  samym pustynnym iz vseh znakomyh mne  mest -- ya vsegda
byl uveren, chto  lyudi pokinuli ego davnym-davno, ne znayu  uzh  pochemu! -- eto
bylo ego neot®emlimoe svojstvo, odna iz ego otlichitel'nyh primet, iz kotoryh
i skladyvaetsya  nepovotorimaya kartina togo ili inogo Mira, podobno tomu, kak
iz  mnogochislennyh nepovotorimyh otlichij  skladyvaetsya oblik  nashih  druzej:
cherty lica, golos, manera vyrazhat'sya,  sposob  reagirovat' na  to  ili  inoe
sobytie  --  vse, chto  delaet  ih  predskazuemymi, uznavaemymi i lyubimymi. I
kogda kakaya-to  iz etih  sostavlyayushchih menyaetsya, my lishaemsya dushevnogo pokoya,
poskol'ku  u  nas  nedostaet muzhestva  bez sozhalenij  rasstat'sya  so  starym
priyatelem i  vpustit'  v svoyu zhizn'  kakogo-to  "neznakomca"... V  poslednee
vremya   mne  prishlos'   bystro   uchit'sya  prinimat'  podobnye  peremeny  bez
dramaticheskih zavyvanij  -- tak uzh  vse skladyvalos', u menya  prosto ne bylo
vybora. Kazhetsya ya  pochti rasstalsya s bessmyslennymi  popytkami ostavit'  vse
vokrug sebya "kak est'" -- v lyubom sluchae mne eto  bylo  ne po  zubam!  Bolee
togo,  ya  dazhe nauchilsya  govorit' sebe, chto  mne  nravitsya nepredskazuemost'
proishodyashchego,  eshche   nemnogo  --  i  ya   nauchilsya   by  verit'  sobstvennym
zayavleniyam... No peremeny, proizoshedshie v lyubimom mnoj Mire peschanyh plyazhej,
pokazalis' mne otvratitel'nymi --  v  pervoe mgnovenie eto byli  chistoj vody
emocii, no na smenu emociyam bystro prishlo durnoe predchuvstvie.
     YA podnyalsya s teplogo kamnya, dazhe ne  vspomniv o tom, chto mne, navernoe,
sleduet podozhdat' Dzhuffina,  i poshel k moryu, tuda, gde brodili lyudi, kotoryh
zdes'  byt' ne moglo -- prosto  potomu  chto ne  moglo, i  vse tut! Nebol'shaya
pestraya kompaniya uzhe shla mne navstrechu. Kogda oni podoshli dostatochno blizko,
ya chut' ne grohnulsya v  obmorok ot izumleniya... i ot  vozmushcheniya zaodno:  eto
byli  potrepannye  pozhilye cyganki,  kakih polnym-polno  v tom Mire,  gde  ya
rodilsya.  Oni  shli  mne  navstrechu  v  svoih uzhasnyh  raznocvetnyh  yubkah  i
sverkayushchih zolotymi  nitkami  yarkih  platkah, odna iz  nih  tashchila na  rukah
zamyzgannogo mladenca, za yubku drugoj  derzhalsya rebenok postarshe,  eshche bolee
gryaznyj, chem  ego mamasha,  esli eto vozmozhno. Oni nachali nyt'  eshche izdaleka,
zhalobno,  nahal'no  i  neveroyatno pronzitel'no.  Razumeetsya,  oni  trebovali
deneg, i razumeetsya glavnym argumentom sluzhili gryaznye mladency. Odna iz nih
reshila  predlozhit'  mne celyj kompleks ezotericheskih  uslug,  dlya  chego tozhe
trebovalos' nemedlenno "pozolotit' ruchku".
     -- Pogadayu tebe, krasavchik! ZHit' dolgo budesh', esli segodnya ne pomresh',
bogatyj budesh'... -- Cyganka  priblizhalas' ko  mne so  skorost'yu sportivnogo
avtomobilya, ya smutno udivilsya: "Razve mozhno tak bystro bezhat' po pesku?"
     Mne do sih por trudno ob®yasnit', pochemu zhalkaya kompaniya gryaznyh cyganok
tak menya razozlila. Konechno, eto bylo ne sovsem to, chego zhdesh', okazavshis' v
drugom Mire, osobenno v Mire, kotoryj v glubine  dushi  vsegda  schital tol'ko
svoim...  Razumeetsya,  ya  i  dolzhen byl razozlit'sya, no  razozlit'sya  sovsem
po-drugomu:   normal'noj   chelovecheskoj   zlost'yu.  Umerennoe   razdrazhenie,
perehodyashchee v primitivnuyu  skandal'nost'  -- vot chto  polagaetsya ispytyvat',
kogda tebya atakuet druzhnaya kompaniya nahal'nyh kriklivyh  gryaznul'... A  menya
nakryla  i  povolokla  za  soboj  goryachaya  volna  beskonechnogo,   bezumnogo,
absolyutno nekontroliruemogo gneva,  hotya neschastnye  cyganki byli pticami ne
togo poleta, chtoby naryvat'sya  na takoe  moe nastroenie! Samoe udivitel'noe,
chto mne nravilos' oshchushchat'  etot gnev: razreshaya sebe nestis' nevedomo kuda na
grebne temnoj volny, ya ispytyval ni s chem ne sravnimoe naslazhdenie -- vpolne
telesnoe  naslazhdenie,  mezhdu  prochim.  Kazhdaya kletochka  moego  tela  sladko
trepetala v predvkushenii buri, i tochno tak zhe sladko drozhal okutyvayushchij menya
vozduh, slovno  on byl prodolzheniem  menya samogo -- da ya  uzhe  dejstvitel'no
perestal ponimat', gde konchaetsya  moe telo, i nachinaetsya "okruzhayushchaya sreda".
Nikogda prezhde mne ne bylo tak horosho, kak ni diko eto zvuchit!
     Samoe udivitel'noe, chto  cyganki tak  i  ne  pochuvstvovali  priblizheniya
bedy.  Oni prodolzhali  idti navstrechu, bormocha  chto-to  nesusvetnoe pro  moyu
schastlivuyu sud'bu i svoih golodnyh detej.
     -- Tak ty gadalka, milaya? -- Tiho sprosil ya  u  samoj kriklivoj iz nih,
sam  porazhayas' nezhnomu trepetu svoego  golosa.  -- Kakaya zhe ty gadalka, dusha
moya, esli svoyu sobstvennuyu smert' proglyadela?
     YA ne stal plevat' v cyganok, hotya moj yad, skoree vsego, mog by ubit' ih
mgnovenno  -- v  tot  moment  mne  pokazalos',  chto ya  poluchu  slishkom  malo
udovol'stviya  ot etoj  primitivnoj  procedury.  S  neveroyatnym naslazhdeniem,
slovno potyagivayas' do hrusta v sustavah posle horoshego sna, ya protyanul k nim
ruki,  bez  udivleniya nablyudaya,  kak dlinnye temnye shipy  vyrastayut  iz moih
predplechij. Otkuda-to ya znal, chto kazhdyj ship ne menee yadovit, chem moya slyuna,
vot  tol'ko  vonzat' ih v  chuzhoe telo bylo  beskonechno priyatno  -- nikogda v
zhizni  ya  ne  ispytyval  nichego  podobnogo! Mertvaya cyganka upala  na pesok,
teper' ona byla kuchej gryaznogo vshivogo  tryap'ya  -- ya znal bez teni somneniya,
chto chelovekom  tam i ne pahlo, s samogo nachala. Zdes' voobshche ne bylo nikakih
lyudej, tol'ko omerzitel'noe navazhdenie, rasprava nad kotorym okazalas' samym
zamechatel'nym zanyatiem v  moej  zhizni. SHumnye podruzhki  moej  pervoj  zhertvy
nemnogo zameshkalis', no  u  menya  ne  bylo sil zhdat', poka oni doberutsya  do
menya,  tak  chto  ya  sam  rvanul  im  navstrechu.  Levaya  polovina  moego  rta
rasplyvalas' v sladostrastnoj ulybke, navernyaka eto byla samaya krivaya ulybka
v  moej   zhizni,   potomu   chto  pravaya  polovina   moego   lica  ostavalas'
beschuvstvennoj i nepodvizhnoj, slovno mne sdelali horoshij ukol novokaina, ili
eshche kakoj-nibud' dryani v tom zhe duhe, tol'ko kuda bolee sil'nodejstvuyushchej.
     CHerez neskol'ko sekund vse bylo koncheno: maloprivlekatel'naya kompoziciya
iz raznocvetnyh trupov ostalas' valyat'sya na peske, a ya shel tuda, gde na fone
serebristo-beloj  vody  temneli siluety drugih  navazhdenij, ispoganivshih moj
prekrasnyj bezlyudnyj Mir -- chestno govorya, sejchas ya  ne  prostil  by etogo i
nastoyashchim lyudyam --  ya shel chtoby ubit' ih, i mne bylo absolyutno vse ravno, iz
kakogo materiala  vylepleny ih  nenuzhnye tela... Samym neveroyatnym oshchushcheniem
ostavalas'   zvenyashchaya  drozh'  prostranstva   vokrug  moih  ruk,   sladkaya  i
muchitel'naya  odnovremenno.  CHudovishchnye shipy ischezli, no ya ne somnevalsya, chto
oni poyavyatsya, kak tol'ko  ya doberus'  do svoej novoj zhertvy. YA uskoril shag i
mechtatel'no ulybnulsya --  vernee oskalilsya, kakaya  uzh tut ulybka! Dumayu, mne
zdorovo povezlo, chto nikto  ne predlozhil mne posmotret'sya v zerkalo. Vryad li
simpatichnomu seru Maksu iz Eho moglo by ponravit'sya eto zrelishche...
     YA  zaranee znal,  chto  imenno ya uvizhu vozle  vody. I  vse zhe,  kogda  ya
podoshel   dostatochno   blizko,   chtoby   ubedit'sya   v   pravil'nosti  svoih
predchuvstvij,  u menya  perehvatilo  dyhanie:  vse-taki eto  bylo slishkom! Na
svetlom  peske  moego  plyazha  sobralos'  vse,  chto ya  kogda-to  nenavidel --
bessil'noj, mimoletnoj, neosoznannoj, no  muchitel'noj nenavist'yu. Bezobrazno
tolstye  tetki v yarkih  kupal'nyh kostyumah, s nagrevshejsya  na solnce pishchej v
beschislennyh plastikovyh  paketah,  i ih tonkonogie puzatye  sputniki,  vyalo
sosushchie  teploe  pivo  iz  raskalennyh  butylok;  tomnye lyazhkastye devicy  v
spolzayushchih bikini, s protivnymi kusochkami bumagi na svoih dragocennyh nosah,
revnivo kosyashchiesya na  takie zhe vyalye  telesa razlegshihsya ryadom potencial'nyh
"sopernic",  i ih krivonogie kavalery -- pochemu-to obyazatel'no v vonzayushchihsya
v  telo tesnyh plavkah,  vse do edinogo! --  malinovye ot  solnechnyh ozhogov,
poskol'ku dazhe u solnca ne vyderzhivayut nervy, i ono  pytaetsya ispepelit' vse
eto chelovecheskoe bezobrazie vmesto togo, chtoby  odarit' ih rovnym shokoladnym
zagarom,   dlya   podavlyayushchego   bol'shinstva  etih   krasavchikov   sovershenno
nedostizhimym...  YA  vdrug vspomnil odin  iz  svoih pohodov na plyazh, vmeste s
roditelyami -- mne bylo let pyat', ili togo men'she, uzhasnyj vozrast, kogda uzhe
nachinaesh' osoznavat'  absurdnuyu  absolyutnuyu zavisimost' ot  voli  okruzhayushchih
tebya vzroslyh, a strategiya  "partizanskoj  vojny" s nimi eshche ne produmana --
eto byl vsego lish' odin iz mnogih pohodov  na  plyazh, nichego osobennogo togda
ne sluchilos',  vot tol'ko vernuvshis' domoj ya tihon'ko spryatalsya v kladovke i
revel tam  v polnoj temnote, utknuvshis'  v propahshuyu naftalinom polu starogo
pal'to. "YA ne hochu byt'  bol'shim dyadej! Zaberite menya otsyuda!" -- Povtoryal ya
skvoz'  slezy, obrashchayas'  neizvestno  k komu, ispytyvaya absolyutnyj  uzhas pri
mysli o tom, chto dal'nejshee prebyvanie sredi etih  opasnyh urodlivyh sushchestv
privedet k tomu,  chto u menya  vyrastet  zhivot, pobagroveet  lico, a potom...
potom ya umru, razumeetsya, a chto zhe eshche mne ostanetsya!
     -- Kakaya  roskoshnaya ideya! -- Drozhashchim  ot gneva  i  voshishcheniya  golosom
prosheptal ya.  --  Ne znayu,  kto  reshil  zagadit'  moj  prekrasnyj  Mir  etim
chelovecheskim  musorom,  no  eto dejstvitel'no  velikolepnaya  ideya: dat'  mne
vozmozhnost' ubit' ih vseh, za odin prisest!
     A potom ya  okonchatel'no utratil chelovecheskij oblik,  boyus', chto v samom
pryamom smysle etogo slova... YA  vihrem  nessya po svetlomu pesku plyazha, i moi
ruki,  prevrativshiesya  nevest'  vo  chto,  raznosili v  kloch'ya  rozovye  tela
plyazhnikov.
     --  |to  moj  Mir,  ponyatno?  --  Oral  ya,  chuvstvuya,   kak   moj   rot
perekashivaetsya  ot neopisuemogo naslazhdeniya. -- Zdes'  vse budet tak, kak  ya
hochu!  A  vas ya  ne hochu,  poetomu  ubirajtes', tvari!  V ad, v Antaliyu,  na
Zolotye Peski -- kuda ugodno!
     Inogda oni prosto umirali,  kak umirayut obyknovennye lyudi,  no inogda ya
uspeval zametit', chto  myasistaya plot' temneet i s®ezhivaetsya,  kak  sgorevshaya
bumaga... CHestno govorya, mne bylo vse ravno.
     YA prishel  v sebya,  kogda  vse  bylo  zakoncheno:  prosto obnaruzhil  sebya
sidyashchim  na mokrom peske,  Lenivye  volny  lizali moi sapogi, oni uzhe uspeli
prevratit' moyu bednuyu  obuv' chert znaet  vo chto  -- smotret' bylo  toshno!  YA
chuvstvoval  sebya ochen' spokojnym i ochen' opustoshennym -- dal'she nekuda, esli
razobrat'sya! Proisshedshee kazalos' mne kakim-to smutnym, no  dovol'no sladkim
snom i ne vyzyvalo absolyutno nikakih emocij.
     -- |kij ty,  okazyvaetsya, byvaesh'  serdityj! -- Razdalsya za moej spinoj
nasmeshlivyj  golos Dzhuffina. -- ZHal', chto tebya  ne videl ser Dondi Melihais:
on by tut zhe udvoil tvoe zhalovanie! A ved' byl takoj milyj  mal'chik... I  vo
chto ty prevratilsya, ser Maks?! Tebe ne stydno?
     -- A chto, dolzhno byt' stydno? -- Ravnodushno sprosil ya.
     -- Da voobshche-to net. -- Ulybnulsya moj shef, usazhivayas' ryadom. --  Skoree
naoborot.  S  navazhdeniyami  ty  uzhe  umeesh'  srazhat'sya,  prosto  zaglyadenie!
Ostalas' samaya malost': nauchit'sya delat' to zhe samoe s tem, kto ih nasylaet.
     -- Ladno, segodnya zhe i poprobuem. -- Vyalo soglasilsya ya.
     -- Aga,  kak zhe!  Voyaka iz tebya sejchas tot eshche! Somnevayus',  chto  posle
etogo  benefisa  u tebya hvatit porohu  ubit' hotya by indyuka...  Na eto i byl
raschet u nashego priyatelya Gugimagona, mezhdu prochim.
     -- A eto ego ruk  delo, da? -- Vse tak zhe bezuchastno pointeresovalsya  ya
--  sejchas moej  flegmatichnosti  mog  by  pozavidovat' sam ser  Lonli-Lokli,
chestnoe slovo!
     --  Nu  ne moih zhe! -- Dzhuffin snyal s golovy tyurban  i s hitroj ulybkoj
provincial'nogo fokusnika izvlek iz  nego keramicheskij  kuvshin,  tochno takoj
zhe, kak podayut v "Obzhore Bunbe".
     -- Dumayu, glotochek  kamry tebe  ne pomeshaet.  Tol'ko ne pytajsya sdelat'
vid, chto ty ne mozhesh' pit' eto bez kruzhki! V lyubom sluchae, mne len' dobyvat'
eshche   i   posudu...  CHego  ty  tak  na  menya  ustavilsya,  Maks?  Neuzheli  ty
dejstvitel'no dumal, chto nikto v Mire, krome nashego dragocennogo Maby Kaloha
i tebya, lyubimogo, ne umeet prodelyvat' etot fokus?
     -- Da net,  -- ulybnulsya ya, -- v glubine dushi ya uveren, chto vy sposobny
na  vse  chto  ugodno, i voobshche vy -- samyj glavnyj nachal'nik vsego sushchego...
Prosto vy tak smeshno dostali kuvshin iz tyurbana!
     -- |to eshche chto! Kogda staryj Mahi Ainti uchil menya manipulyaciyam so SHCHel'yu
mezhdu Mirami, on dovol'no ubeditel'no  utverzhdal,  chto  nailuchshie rezul'taty
prinosyat  poiski v sobstvennoj zadnice. -- Hmyknul Dzhuffin.  -- V  to  vremya
menya ves'ma shokirovali podobnye zayavleniya...
     -- A kamra-to dejstvitel'no iz "Obzhory"! -- S udovol'stviem otmetil ya.
     --  Eshche  by! Stanu ya pichkat' tebya vsyakoj dryan'yu... da i sebya zaodno! --
Dzhuffin  otobral u  menya kuvshin i sdelal neskol'ko glotkov. YA polez v karman
Mantii Smerti za  sigaretami, prikuril, mashinal'no  shchelknuv pal'cami  pravoj
ruki.  Voobshche-to  eto  bylo nemnogo slishkom: delat' chudesa ya s gorem popolam
uzhe nauchilsya, no delat' ih mashinal'no...
     -- A my chego-to zhdem? -- Sprosil  ya. -- Ili vy prosto velikodushno daete
mne prijti v sebya?
     --  I to, i drugoe... Voobshche-to my zhdem togo chudesnogo momenta, kogda ya
reshu, chto  ty uzhe  v  polnom poryadke i prizovu  syuda  etogo  pozhilogo shaluna
Gugimagona. Ne gonyat'sya zhe za nim po vsemu Miru!
     -- A razve ya eshche ne v poryadke? -- Udivilsya ya.
     -- Nu, kak tebe skazat'... Voobshche-to polchasa nazad ty byl v kuda luchshej
forme! -- Usmehnulsya Dzhuffin.
     --  A gde  vy byli vse eto vremya?  -- S lyubopytstvom sprosil ya. -- Poka
ya... "srazhalsya s navazhdeniem".
     -- Neplohaya formulirovka. -- Ulybnulsya moj shef.  --  YA stoyal na  Poroge
etogo  Mira  i poluchal more udovol'stviya, sozercaya tvoi bessmertnye podvigi.
No reshil derzhat'sya podal'she, prosto, chtoby ne podvernut'sya pod goryachuyu ruku!
-- Dzhuffin rassmeyalsya s takim udovol'stviem, slovno ya byl velichajshim komikom
vseh  vremen i narodov, a  zverskoe ubijstvo neschastnyh plyazhnikov --  luchshim
moim shou.
     -- A eto dejstvitel'no bylo prosto navazhdenie, da?
     --  Nu,  ne  to chto  by  "prosto",  no  v obshchem-to...  da,  navazhdenie,
konechno... Vidish' li, mne udalos' zdorovo obmanut' Gugimagona.  Do poslednej
minuty on byl  uveren, chto  ty  prijdesh'  syuda odin, poskol'ku  ya  neotluchno
nahozhus' ryadom  s serom  SHurfom  -- steregu ego dragocennoe telo  i ne menee
dragocennuyu dushu.
     -- A pochemu on tak dumal? Teper' vy mozhete mne skazat'?
     -- Teper'  mogu. Vchera vecherom ya dal SHurfu nemnogo svoej krovi. I velel
pit'  ee po kaple, kak tol'ko  on pochuvstvuet priblizhenie svoego "vsadnika".
Ne  slishkom  opytnyj  v  takih  delah mag  posle etoj  procedury vpolne  mog
pereputat' ego telo s moim. YA i  rasschityval na to, chto Gugimagon vo-pervyh,
ne slishkom opyten v delah takogo roda, i vo-vtoryh, po-prezhnemu boitsya menya,
kak ognya. I ya ne oshibsya, chto ne mozhet ne radovat'!
     --  |to i est' ta tainstvennaya zashchita, o kotoroj vy  vchera ne  zahoteli
mne rasskazyvat', da?
     -- Nu da, a chto zhe eshche... Ona zdorovo srabotala, i Gugimagon reshil, chto
ty  popersya srazhat'sya s nim v  odinochku. I prigotovil tebe horoshuyu  vstrechu.
Gugimagon rasschityval, chto etot  pristup gneva otnimet u tebya vse  sily. Tak
ono,  sobstvenno,  i  sluchilos'. Znaesh', Maks,  on  ved' i tebya  boitsya.  Ne
slishkom, no vse-taki  boitsya. I  zdorovo nedolyublivaet.  SHurf  byl absolyutno
prav: eto ochen'  lichnaya  nepriyazn',  i  kazhetsya ya dogadyvayus' pochemu...  Dlya
nachala on  reshil poslat' tebe navstrechu vse, chto ty  nenavidish'. To,  chto ty
men'she vsego  hotel by vstretit' v svoem Mire. A ved' etot Mir dejstvitel'no
prinadlezhit tebe, Maks.
     -- Kak eto? -- Tiho  sprosil ya. -- On mne  davno snilsya, konechno,  i  ya
lyublyu eto mesto... no kakim obrazom celyj Mir mozhet komu-to prinadlezhat'?
     -- Ochen'  prosto:  bez tebya ego by  poprostu ne  bylo. Snachala  on tebe
snilsya, a  potom  proizoshlo chudo -- iz  teh nemnogih absolyutno  neob®yasnimyh
sobytij, kotorye dejstvitel'no prihoditsya  schitat' chudesami. |to mesto stalo
nastoyashchim.  Dostatochno  nastoyashchim,  chtoby prodolzhat' svoe sushchestvovanie dazhe
posle  tvoej  smerti...  Voobshche-to Mirov,  kotorye  rozhdayutsya iz ch'ih-nibud'
grez,  prud  prudi,  no  bol'shinstvo  iz  nih tak  zhe  nedolgovechny, kak  ih
sozdateli. I eshche bolee efemerny... A u tebya ot rozhdeniya redkij talant davat'
nastoyashchuyu zhizn' svoim  sumasshedshim fantaziyam. Krasivyj  bezymyannyj  gorod  v
gorah, i  hishchnyj  zacharovannyj park, kotorye po tvoej milosti vyrosli  vozle
Kettari, a  teper'  eshche i eto mestechko... Zabavno, chto  Gugimagon  oblyuboval
imenno ego. Mozhet byt', v takoj novorozhdennyj Mir prosto legche popast'?
     YA izumlenno ustavilsya na  svoego shefa, kotoryj na  etot raz,  po  moemu
glubokomu ubezhdeniyu, nes  kakuyu-to neveroyatnuyu chush'.  Zemlya opyat'  uhodila u
menya iz-pod nog, uzhe v kotoryj raz za etu veseluyu osen'!
     -- Vy menya ne razygryvaete? -- S nadezhdoj sprosil ya.
     --  Delat'   mne   bol'she   nechego...  A  chego   ty,   sobstvenno,  tak
perepoloshilsya?  Mozhno  podumat', takaya  uzh velikaya novost'! Kak  ty  boish'sya
obyknovennoj  konstatacii faktov, dazhe  zabavno... Obychno lyudyam  svojstvenno
boyat'sya kuda bolee material'nyh veshchej, chem prostye slova.
     -- Dejstvitel'no zabavno. -- Soglasilsya  ya.  -- Voobshche-to, posle vsego,
chto  so mnoj sluchilos', ya  mog by pozvolit'  sebe roskosh' i vovse propustit'
vashe chudovishchnoe zayavlenie mimo ushej.
     -- Vot-vot.  -- Kivnul Dzhuffin.  -- I voobshche  tebe polagaetsya lezhat'  v
obmoroke  ot  vostorga...  Neuzheli tebya  sovershenno  ne  raduet  sobstvennoe
bezgranichnoe mogushchestvo?
     YA proanaliziroval svoi oshchushcheniya i otricatel'no pokachal golovoj.
     -- Net, ne raduet. Svinstvo s moej storony, da? Vot esli vy vernete mne
kuvshin s ostatkami kamry, ya  pozhaluj  dejstvitel'no nemnogo  obraduyus'. YA zhe
ochen' primitivnoe sushchestvo, vy eshche ne ponyali?
     -- Derzhi svoe pojlo, "primitivnoe sushchestvo".  Voobshche-to,  ona uzhe pochti
ostyla. -- Dzhuffin otdal mne kuvshin. On vyglyadel ochen' dovol'nym, ne znayu uzh
pochemu.
     YA dopil tepluyu kamru -- vse ravno ona ostavalas' vkusnoj -- i posmotrel
na Dzhuffina.
     -- Znaete, u menya takoe oshchushchenie,  chto ya davnym-davno v polnom poryadke.
Vam tak ne kazhetsya? Mozhet byt', vy bystren'ko prizovete Gugimagona, my dadim
emu po morde i otpravimsya domoj?
     -- Nu,  polozhim, v polnom poryadke ty  teper' budesh' tol'ko  cherez  paru
dyuzhin  dnej, ne  ran'she. -- Usmehnulsya  Dzhuffin. -- YA  imeyu  v vidu ne  tvoe
samochuvstvie  i  nastroenie,  a  potencial'nuyu  vozmozhnost'  povtorit'  svoj
daveshnij  podvig... No eto erunda, s  Gugimagonom ya i sam spravlyus' -- proshche
prostogo! Problema  v tom,  chto ya mogu  nechayanno povredit' tebe, kogda  budu
ubivat'  etogo  krasavchika.  Uzh  bol'no  ty  sejchas  slab.  YA  by  voobshche  s
udovol'stviem otpravil tebya  domoj,  no fig ty sejchas  bez  menya kuda-nibud'
doberesh'sya!
     -- Neuzheli vse tak ploho? -- Pomrachnel ya.
     --  Pochemu  "ploho"?  Vse  normal'no,  dazhe  luchshe,  chem normal'no:  na
nogah-to  ty  derzhish'sya i  ogon' iz svoih pal'cev  izvlekaesh',  dlya  polnogo
schast'ya, hotya, po idee, ne dolzhen by... U nas est' dva vyhoda. Vo-pervyh, my
mozhem  prosto ustroit' sebe otpusk i provesti zdes' paru dyuzhin dnej, poka ty
snova ne stanesh' "velikim geroem", kak tebe i polozheno.  Ideya, zamanchivaya vo
vseh otnosheniyah. Vot tol'ko  za  eto  vremya  nash  priyatel'  Gugimagon  mozhet
sobrat'  chemodany  i otpravit'sya  na drugoj  kraj Vselennoj. Lichno ya  na ego
meste imenno tak by i postupil...
     -- A chto "vo-vtoryh"? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- A eta ideya nravitsya  mne dazhe bol'she pervoj. YA tebya sejchas zakopayu i
prizovu Gugimagona, ne otkladyvaya.
     -- Zakopaete? -- ZHalobno peresprosil ya.
     --  Nu da. Zemlya voobshche otlichnyj zashchitnik  ot  chego ugodno, a  uzh zemlya
tvoego sobstvennogo Mira... Polagayu, chto eto dolzhno byt' nechto osobennoe! Ne
delaj  takie  neschastnye glaza, Maks: tvoya golova ostanetsya na  poverhnosti.
Budesh' dyshat', skol'ko vlezet, i sozercat' "bitvu titanov".  Obozhayu rabotat'
na publiku!
     -- Ladno. -- Ulybnulsya ya.  -- Togda vam sleduet ostavit' na poverhnosti
moi ruki -- chtoby ya mog aplodirovat'.
     -- Obojdesh'sya. Ruki sejchas tvoe samoe uyazvimoe  mesto, posle vsego, chto
ty s ih pomoshch'yu vytvoryal. -- Surovo skazal Dzhuffin.
     -- Vam zhe huzhe. Znachit ne budet nikakih aplodismentov.  --  Flegmatichno
zametil ya, s  udovol'stviem vytyagivayas' na teplom peske. -- Delajte so mnoj,
chto hotite, Dzhuffin. Boyus', chto ya sejchas prosto pozorno zasnu.
     --  Ni v  koem  sluchae. Poka  Gugimagon zhiv, nikakih snov! --  Moj  shef
izvlek iz karmana loohi malen'kuyu keramicheskuyu butylochku s bal'zamom Kahara.
-- P'esh' eto zel'e vsegda ty, a  pomnit' o tom, chto ego nuzhno s soboj brat',
pochemu-to dolzhen ya. Tebe ne kazhetsya, chto eto nelogichno?
     -- Pochemu? Kak raz naoborot! |to nazyvaetsya "uzkaya specializaciya". -- YA
sdelal dva  zdorovennyh glotka  samogo vkusnogo toniziruyushchego sredstva  vseh
Mirov:  na  fone  vsego proisshedshego  nebol'shaya peredozirovka  kazalas'  mne
skoree blagom.
     --  Smotri, ne zahlebnis' ot schast'ya! --  Dobrodushno provorchal Dzhuffin.
On  podnyalsya  na nogi  i  otoshel  ot vody.  Neskol'ko sekund podumal,  potom
odobritel'no kivnul, podnyal s zemli malen'kij kameshek, povertel  ego v rukah
i s  siloj  brosil  sebe pod  nogi.  Svetlyj  peschanyj stolb  vzletel vverh,
zadrozhal  i  rassypalsya millionami  sverkayushchih  peschinok.  |to  bylo zdorovo
pohozhe na miniatyurnyj vzryv, tol'ko sovershenno besshumnyj.
     -- Tvoya  norka  gotova.  -- Soobshchil mne  Dzhuffin. --  Samoe vremya  tebya
zaryt': eshche nachnesh' buyanit' ot etogo zel'ya!
     -- Kogda eto vy videli, chtoby ya ot nego buyanil?! -- Vozmutilsya ya.
     -- Hvala Magistram, poka  ne videl. I molyu nebo,  chtoby ne prishlos'! --
Rashohotalsya on. -- Tvoi  segodnyashnie podvigi potryasli menya do glubiny dushi.
Mozhno  bylo podumat',  chto  voskres  Lojso  Pondohva,  chestnoe  slovo! Takoe
oshchushchenie,   chto  on  byl  tvoim  lyubimym  shkol'nym  uchitelem:   segodnya   ty
prodemonstriroval  absolyutno tot zhe  stil'...  Mezhdu  prochim, iz  vseh  moih
znakomcev tol'ko on prodelyval takie shtuki so svoimi rukami.
     -- Mozhet byt', vy govorite mne priyatnye veshchi, no mne  pochemu-to zdorovo
ne  po sebe ot vsego  etogo. --  Vzdohnul ya.  --  |tot vash  znamenityj Lojso
Pondohva... Upominaniya o nem menya prosto presleduyut.  V dovershenie ko vsemu,
on eshche  umudrilsya  okazat'sya otcom moej devushki!  Vy uvereny, chto ubili ego,
Dzhuffin? V poslednee vremya ya  nachinayu opasat'sya, chto v  odin prekrasnyj den'
on svalitsya mne na golovu!
     --  Voobshche-to ya ubil  ego  dovol'no kachestvenno.  --  Zadumchivo  skazal
Dzhuffin. -- Vernee, ne to  chto by  po-nastoyashchemu  ubil  --  eto bylo  prosto
nevozmozhno  -- no pomestil  ego  v  odno ischezayushchee  mesto,  tak  chto  Lojso
davnym-davno ischez vmeste s nim... Vo vsyakom sluchae, ya  zdorovo nadeyus', chto
tak ono i est'. Vprochem, dazhe esli eto ne tak, "svalit'sya na tvoyu golovu" on
vse ravno vryad li  kogda-nibud'  smozhet: ya navsegda zakryl ego lichnuyu  Dver'
mezhdu Mirami, i horosho zakryl! Lojso byl neprevzojdennym  masterom Ochevidnoj
magii, tut  mne  s  nim nechego  bylo i tyagat'sya,  no vo  vsem, chto  kasaetsya
puteshestvij mezhdu Mirami, on byl pochti  takim zhe novichkom,  kak i ty...  CHto
mne  bylo  po-nastoyashchemu  nelegko  --  eto zamanit' ego v  Humgat, ostal'noe
okazalos' delom tehniki.
     -- Rasskazhete? -- Tut zhe sprosil ya.
     -- Rasskazhu kogda-nibud'. YA sejchas, vidish' li, nemnogo zanyat... Polezaj
v yamu, ser Maks. Horoshi  my s toboj  budem, esli  Gugimagon  vse-taki uspeet
smyt'sya  iz etogo Mira! Voobshche-to ujti otsyuda emu  budet nelegko: dlya nachala
emu potrebuyutsya horoshie "loshadki".  Do SHurfa on vryad li doberetsya, a te, kto
dostavil ego  syuda, uzhe mertvy,  tem ne  menee,  nam ne stoit  nedoocenivat'
etogo umnika...  YA ne udivlyus',  esli  pomimo  neschastnyh bezumcev u  nego s
samogo nachala  bylo nemalo nevol'nyh pomoshchnikov  vrode  nashego sera SHurfa! V
konce koncov,  on gotovilsya k etomu puteshestviyu ne men'she  sta let... -- |ti
slova Dzhuffin  proiznosil,  akkuratno  zasypaya peskom svobodnoe prostranstvo
mezhdu moim  telom  i stenami glubokoj  yamy.  YA chuvstvoval  sebya  tol'ko  chto
vysazhennym na gryadke korneplodom, chem-to vrode gigantskoj morkovki. |to bylo
dovol'no  smeshno,  a  pod  vozdejstviem nepomernoj  dozy bal'zama  Kahara  ya
hihikal, kak sumasshedshij.
     -- Kakaya prelest'! --  Mechtatel'no skazal Dzhuffin. -- Odno udovol'stvie
imet'  s toboj delo,  paren'!  YA  tebya,  mozhno  skazat', zazhivo pohoronil  v
kakom-to  nevedomom pustynnom  meste,  na  samom  krayu  Vselennoj,  a teper'
sobirayus'  prizvat'  syuda  groznogo  Gugimagona,  mechtayushchego napit'sya  tvoej
krovi... A ty rzhesh', kak p'yanaya loshad'!
     -- Pochemu "kak p'yanaya"? -- YA uzhe stonal ot smeha.
     -- Potomu chto trezvye loshadi vedut  sebya gorazdo sderzhannee. Osobenno v
podobnyh  obstoyatel'stvah...  -- Moj  shef  ulybalsya  do  ushej.  -- Ladno uzh,
schitaj, chto ty menya ubedil. Sejchas ya tozhe budu razvlekat'sya.
     S  etimi slovami Dzhuffin  razvernulsya  i  bystrym shagom  poshel  v glub'
plyazha.  Udalivshis'  ot menya  metrov na  tridcat' --  sorok, on ostanovilsya i
zaoral:
     -- Gugimagon, vurdalak dranyj, a nu duj syuda!
     |tot  nevezhlivyj prizyv ne tol'ko progremel nad plyazhem,  kak normal'nyj
chelovecheskij  krik.  Kazhdoe  slovo  Dzhuffina  nemedlenno  materializovalos',
vyletaya iz ego rta,  tak chto  v vozduhe  zavisla gigantskaya nadpis', podobno
tomu, kak  gromozdyatsya nad golovami svoih hozyaev  repliki  geroev  komiksov.
Fraza  byla  yarko-oranzhevogo  cveta,  mne  pokazalos',  chto  ona  "napisana"
dovol'no nebrezhnym razmashistym pocherkom. CHerez neskol'ko sekund bukvy nachali
rasti  i  odnovremenno  bleknut',  teper'  oni  stali  bledno-zheltymi,  zato
zakryvali  soboj pochti vse nebo. Dzhuffin povelitel'nym zhestom  podnyal pravuyu
ruku,  siyayushchaya  nadpis'  prolilas' v ego  protyanutuyu ladon', kak  moloko  iz
kuvshina. On s siloj  vstryahnul rukoj, i ya uvidel, chto prizrachnaya materiya, iz
kotoroj byla sotkana  nadpis', prevratilas'  v tonkuyu trost'  cveta slonovoj
kosti.
     --  Syuda, bystro!  --  Serdito  skazal  moj shef, vonzaya trost' v pesok.
Potom on rasslabilsya, s udovol'stviem pokachal golovoj i vernulsya ko mne.
     -- Skoro on zayavitsya. -- Dzhuffin podmignul mne s vidom zagovorshchika.  --
Nikuda ne denetsya,  ya  uzhe prigvozdil ego k  etomu mestu. Nu pobarahtaetsya s
polchasa, a na bol'shee u nego silenok ne hvatit, eto tochno!
     -- Krasivo vy eto provernuli. -- Zavistlivo vzdohnul ya.
     -- Da uzh... Dlya tebya staralsya. Voobshche-to, ya mog by sdelat' to zhe samoe,
ne pribegaya k  vizual'nym effektam. |to tvoe kino sovershenno menya isportilo.
Ran'she ya tak  ne vypendrivalsya...  No  znaesh',  mne  dazhe  nravitsya. Nado zhe
poluchat' udovol'stvie ot rutinnoj raboty!
     -- Nichego sebe "rutinnaya rabota"!
     -- Nu a chto zhe eshche? Gonyat'sya po kakim-to okrainam Humgata za neschastnym
bestalannym  romantikom  dal'nih  stranstvij  Gugimagonom...  Znaesh',  posle
vsego, chem mne dovelos' zanimat'sya za moyu dolguyu zhizn',  eto -- samaya chto ni
na est' rutina...
     -- A ya-to dumal, chto vlip  v odno iz samyh  opasnyh priklyuchenij v svoej
zhizni! -- Usmehnulsya ya.
     -- Pravil'no  dumal. No odno drugomu  ne meshaet,  znaesh' li! K tomu zhe,
po-nastoyashchemu  opasnym ono bylo tol'ko v tot moment, kogda ty podvozil domoj
svoego  druga  SHurfa  Lonli-Lokli.  A teper' tak,  skukota. Vot  esli  by ty
dejstvitel'no  pripersya  syuda   v  odinochestve,  togda  konechno!  Mogu  sebe
predstavit'...
     -- A ya ne mogu. -- Vzdohnul ya. -- I eto k luchshemu, navernoe...
     -- Smotri, Maks.  -- Dzhuffin kivnul  v storonu morya. --  |tot prokaznik
opyat'  reshil  isportit'  tvoj lyubimyj pejzazh!  Takoe  vpechatlenie,  chto  ser
Gugimagon  podslushival nashu  besedu. Kazhetsya, on voznamerilsya  dokazat' mne,
chto ohota za nim -- ne samoe skuchnoe sobytie v moej zhizni.
     YA mashinal'no oglyanulsya i chut' ne umer na meste: zybkaya poverhnost' morya
bol'she  ne byla  estestvennym prodolzheniem gorizontal'noj ploskosti  berega.
Ono   ustremilos'   vverh,  vzdybilos'   nad  nami  sumasshedshej,   absolyutno
vertikal'noj stenoj, vopreki vsem zakonam prirody, optiki i zdravogo smysla.
I ugol naklona prodolzhal ugrozhayushche izmenyat'sya: stena vody naklonyalas' v nashu
storonu.
     Dzhuffin vzdohnul, podnyalsya s peska, vrazvalochku podoshel  k navisshej nad
nami grotesknoj stene i nebrezhno hlopnul po nej ladon'yu.
     -- Na  mesto!  -- Vorchlivo prikazal on. Takim  tonom  zaspannyj  hozyain
pytaetsya  otdelat'sya  ot svoego  ne  v  meru  rasshalivshegosya  psa,  kotoromu
prispichilo otpravit'sya  na progulku v tri chasa nochi. No v  dannom sluchae eto
uveshchevanie podejstvovalo!  V  sleduyushchee  mgnovenie more snova stalo tem, chem
bylo    vsegda    --   neritmichno   shevelyashchejsya   sverkayushchej   poverhnost'yu,
prostirayushchejsya do linii gorizonta.
     -- |to  tozhe bylo navazhdenie, Maks. -- Ob®yasnil mne Dzhuffin. -- Ne beri
v  golovu...  Hotel by  ya  znat',  za  kogo on menya  prinimaet?  Za  starogo
marazmatika? Rasserdit'sya, chto li...
     Vidimo moemu  shefu ponravilas' eta mysl'. Vo vsyakom sluchae,  on ne stal
bol'she  rassizhivat'sya i  tochit' so  mnoj lyasy, a  poshel  pryamehon'ko k svoej
neveroyatnoj trosti.
     -- Syuda!  -- Grozno  prikazal on, s siloj  udaryaya  po  ee nabaldashniku.
Trost' ushla v pesok eshche glubzhe, dazhe s moego mesta eto bylo zametno.
     --   Syuda,  bystro!  Eshche   bystree!   SEJCHAS!   --  Dzhuffin   oral  tak
nepravdopodobno gromko,  chto  u menya nervy ne  vyderzhivali.  A ego poslednij
krik byl i vovse  kakim-to nechelovecheskim:  lyudi prosto ne sposobny  krichat'
takim golosom: nizkim i pronzitel'no vizglivym odnovremenno.  CHestno govorya,
mne zdorovo zahotelos' spryatat' v  pesok vse, chto ot menya ostalos', to  est'
golovu...
     Temnyj  siluet poyavilsya  ryadom s Dzhuffinom, vysokij i gromozdkij siluet
tyazhelovesa  --  on pokazalsya  mne  nastoyashchim velikanom!  I  tut ya  s  uzhasom
zametil, chto za spinoj moego shefa  mayachit eshche odin gigant,  nichut' ne men'she
pervogo. Na ih  fone hudyushchij ser  Dzhuffin ne proizvodil vpechatlenie groznogo
protivnika. No hvala Magistram, eto vse-taki byli ne sorevnovaniya po tyazheloj
atletike!
     -- O,  k nam prishel ser Gugimagon, da eshche i Ten' svoyu privel... Kak eto
milo!  --  Komicheski   tonen'kim  goloskom  propishchal  Dzhuffin,   molnienosno
razvorachivayas' k  tomu,  kto byl szadi. K moemu  neveroyatnomu izumleniyu,  on
uhvatil  ego za lyazhki i  razorval gromozdkoe temnoe telo popolam, slovno ono
bylo  kartonnym, zloradno zahihikal i  s neozhidannoj pryt'yu  uhvatil za nogu
svoego vtorogo protivnika.
     -- Kakoe neschast'e!  U sera  Gugimagona  bol'she  net Teni!  -- Gorestno
zaprichital Dzhuffin, legko podnimaya nad golovoj etogo velikana i izo vseh sil
sharahnuv ego golovoj  o  pesok. Tochno tak zhe postupal so zdorovennymi kotami
myshonok-silach,  kuzen Dzherri,  kazhetsya moj shef dejstvitel'no byl bez  uma ot
etih mul'tfil'mov!
     -- Maks, tebe ponravilos'? -- Dzhuffin povernulsya ko mne, ulybayas' samoj
ocharovatel'noj iz svoih ulybok. Svoego protivnika on  po-prezhnemu  derzhal za
nogu, nebrezhno im pri etom pomahivaya.
     YA tol'ko hlopal glazami. Vse eto bylo uzhe kak-to chereschur!
     --  Greshnye Magistry,  neuzheli  mne  udalos' lishit' tebya dara  rechi? --
Izumilsya Dzhuffin. -- Vot eto ya ponimayu, chudo!
     On napravilsya ko mne, volocha za soboj ogromnogo Gugimagona.
     -- A pochemu vy ego ne ubivaete? -- Nakonec sprosil ya.
     -- |kij ty krovozhadnyj! -- Uhmyl'nulsya Dzhuffin. -- Daj tebe volyu, i vse
Miry  stali by takimi bezlyudnymi... Voobshche-to  on  uzhe pochti  mertv: ni odin
chelovek ne  mozhet nadolgo perezhit' svoyu  Ten'. Nu razve chto na chasok-drugoj.
Vpolne  dostatochno, chtoby my mogli pobesedovat'. Imeyu ya pravo  poboltat'  so
starym priyatelem?
     -- Imeete. -- Vzdohnul ya. -- Mozhet byt', teper' ya mogu vykapyvat'sya?
     -- Ni v koem sluchae! -- Dzhuffin tak vnezapno stal ser'eznym, chto ya dazhe
ispugalsya. -- YA tol'ko chto zdes' takogo navorochal... Nechego tebe bez edinogo
shchita  shlyat'sya  po  mestnosti, gde tol'ko chto dva ser'eznyh pozhilyh  cheloveka
zanimalis' magiej dvesti dvadcat' vos'moj stupeni!
     -- Ogo! -- Uvazhitel'no zametil ya. -- Pochti predel vozmozhnogo, da?
     -- Da.  Znaesh', okazyvaetsya, v  novorozhdennom  Mire  eto gorazdo  legche
delat'. Ochen' interesnyj effekt! Teper' ya ponimayu, kak tebe udalos' ustroit'
takuyu krasivuyu velikuyu bitvu s neschastnymi plyazhnikami.  Doma u tebya eto vryad
li poluchilos' by... Da ono i k luchshemu, poka!
     -- A ya-to dumal, chto eto  ya sam po sebe takoj groznyj. -- Usmehnulsya ya.
-- Nu, net -- i ne nado!
     -- Nichego, uspeesh' eshche.  --  Uspokoil menya Dzhuffin, usazhivayas' na pesok
ryadom  so  mnoj,  vernee  ryadom  s  moej  golovoj --  k tomu  vremeni u menya
sozdalos' vpechatlenie, chto  nichego,  krome  golovy, ot menya uzhe ne ostalos',
moe telo slovno smeshalos' s peskom, rastvorilos' v nem, i mne dazhe nravilos'
eto strannoe oshchushchenie.
     Dzhuffin, tem vremenem, eshche raz vstryahnul telo Gugimagona, kak tryapku. V
rezul'tate  etoj  vstryaski  ego  zhertva  prinyala sidyachee  polozhenie  i tomno
opustila golovu na plecho svoego muchitelya.
     -- Syad' pryamo!  --  Ryavknul Dzhuffin. K moemu izumleniyu,  beschuvstvennoe
telo  poslushno vypryamilos'. YA nakonec smog  razglyadet'  ego lico. Ne slishkom
privlekatel'noe, no effektnoe, ono napominalo gordye  liki staryh  indejskih
vozhdej  -- ne nastoyashchih,  a kinoshnyh.  Ego pravyj glaz  byl  zakryt a  levyj
ustavilsya na  menya  tyazhelym  nemigayushchim  vzglyadom.  Raduzhnaya  obolochka  byla
neestestvenno  belogo  cveta. YA  vspomnil, chto  Dzhuffin govoril  znaharyu  iz
Priyuta Bezumnyh:  levyj glaz Gugimagona  byl  slep... A potom ya vspomnil eshche
koe-chto,  o chem  ne tol'ko ne znal, no i  podozrevat' ne  smel vsego sekundu
nazad. |tot  slepoj  belyj glaz uzhe  smotrel na menya ran'she,  kogda ya  sduru
reshil progulyat'sya domoj, v tot Mir, gde  mne dovelos'  rodit'sya.  Do sih por
mne  kazalos', chto to puteshestvie mezhdu  Mirami pochemu-to zdorovo otlichalos'
ot prochih: tam ne bylo samogo Koridora,  ne bylo  poiska  nuzhnoj  mne Dveri,
vedushchej v moj Mir. V tot raz ya zasnul v svoej zacharovannoj spal'ne v dome na
ulice Staryh  monetok, a potom srazu  zhe  prosnulsya pod staren'kim kletchatym
pledom v malen'koj kvartirke, kotoruyu kogda-to  schital svoim domom, v polnoj
uverennosti, chto dva goda moej zhizni v Eho  byli vsego lish' prekrasnym snom,
kotoryj i vspomnit'-to  trudno... YA vykarabkalsya iz  toj bedy,  kak  ne  raz
vykarabkivalsya  iz  mnozhestva drugih bed, vse eto  ostalos'  pozadi i uzhe ne
vyzyvalo  u menya osobyh  emocij. No  vstretivshis' vzglyadom s  belesym slepym
glazom Gugimagona, ya  vspomnil, chto eshche bylo  "ne tak" s  tem moim proklyatym
puteshestviem. Razumeetsya, ya popal v Koridor mezhdu Mirami, kak tol'ko zasnul,
da inache i byt' ne moglo: otkryvshayasya dlya menya Dver' vela imenno v to mesto.
No tam menya podzhidal etot samyj dyadya,  kotoryj hotel... CHego imenno on hotel
--  eto ya tak  i ne smog dlya sebya  sformulirovat'. No ya  znal, chto togda mne
grozilo koe-chto huzhe  samoj  smerti,  huzhe  kotoroj vrode by  nichego byt' ne
mozhet.
     -- Ty vspomnil  ego, da?  -- Myagko  sprosil  Dzhuffin.  -- |to imenno on
ohotilsya na tebya, kogda ty hodil v svoj Mir. On  zdorovo tebya oglushil togda.
I vse-taki ty ot nego udral, molodec... No hotel by  ya znat',  skol'ko rebyat
vrode  tebya  ot nego ne  udrali! --  Moj shef legon'ko shchelknul  po lbu svoego
plennika.  -- Davaj,  ozhivaj,  druzhok.  U  menya  uzhe  sozrel  ochen'  horoshij
vopros... CHto-to  ty  sovsem zarvalsya,  ser Gugimagon!  Odno  delo potroshit'
neschastnyh bezumcev... Na  tvoem meste ya by i sam tak postupil. Esli  Humgat
tebya ne prinimaet, sleduet  ottochit' masterstvo  i  vospol'zovat'sya  pomoshch'yu
zabludivshihsya tam bezdomnyh Tenej -- eto dostojnyj vyhod. No kak tebe prishlo
v  golovu, chto  ty  imeesh'  pravo  na silu  nastoyashchih  izbrannikov  Humgata?
Otvechaj, kretin!
     --  Ty luchshe menya znaesh', chto  etot vyrodok ne chelovek. -- Vdrug skazal
Gugimagon. U nego hvatilo sil ne tol'ko na  to, chtoby otvetit', no  eshche i na
to, chtoby nevezhlivo tknut' v menya pal'cem.  -- A vtoroj tvoj paren'  mne byl
po-nastoyashchemu nuzhen. YA by ne stal svyazyvat'sya s toboj i riskovat' vsem, esli
by mog bez nego obojtis'.
     --  YA  slyshal, chto tot,  kto slishkom dolgo pitalsya  siloj bezumcev, sam
stanovitsya bezumnym. -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- Po vsemu vyhodit, chto tak ono
i est'. Kakaya prelest'!...  Ladno,  v takom  sluchae, govorit' nam ne  o chem.
Prizovi ostal'nyh, Gugimagon, i pokonchim s etoj istoriej.
     -- Kakih "ostal'nyh"? -- Vyalo sprosil velikan.
     -- YA znayu,  chto zdes' est' drugie izbranniki Humgata. Vernee,  ta chast'
ih duha, kotoruyu ty sumel osedlat'. Mogu sebe predstavit', chto  proishodit s
zhalkimi ostatkami etih  rebyat,  ugasayushchimi  bez svoej  luchshej  poloviny,  ne
ponimaya, chto s nimi proizoshlo! YA by mog sam prizvat' ih, prosto ne  hochu eshche
bol'she navredit',  ih dela  i bez  togo plohi  --  huzhe  nekuda...  Ty  rano
rasslabilsya, Gugimagon. Dumaesh', chto ya tebya ubil, i  na etom vse koncheno? My
davno ne videlis', druzhok. Ty navernoe ne v kurse, chto ya mogu rastyanut' tvoe
umiranie do konca  etogo Mira? Dvesti  tridcat' tret'ya stupen'  Beloj Magii,
vsego  za  shag  do  Zelenogo Ognya.  Na  tvoej  pamyati ya  takimi  fokusami ne
balovalsya, pravda?  Ty  lyubish' umirat' podolgu,  drug  moj?  Uchti,  chto etot
prekrasnyj  Mir  budet sushchestvovat' oh  kak dolgo... Pravil'no ya govoryu, ser
Maks?
     YA  mashinal'no kivnul, hotya ponyatiya uzhe ne  imel, o  chem idet rech'. |tot
zapredel'nyj  dialog  dvuh staryh koldunov  naproch'  otshib u menya  poslednyuyu
sposobnost' soobrazhat'.  Edinstvennoe,  chto menya  eshche  nemnogo volnovalo  --
pochemu etot odnoglazyj tak uverenno otrical moyu chelovecheskuyu prirodu, da eshche
i "vyrodkom" obozval?  Ne to chto by  menya  tak uzh zabotilo ego mnenie o moej
persone, i vse zhe mne zdorovo ne ponravilos' to, chto on skazal na moj schet.
     -- Ty vsegda pridaesh'  takoe ogromnoe znachenie brednyam  sumasshedshih? --
Nasmeshlivo sprosil Dzhuffin. On, kak vsegda, byl v kurse moih perezhivanij. --
Znal by,  chto ty  takoj vpechatlitel'nyj, zakopal by  tebya s golovoj, chestnoe
slovo!
     -- Nu da. A cherez neskol'ko  minut vy by  zametili, chto iz peska torchat
moi lyubopytnye ushi! -- S oblegcheniem ulybnulsya ya. -- Uzh na takoe chudo u menya
vsegda sil hvatit, mozhete mne poverit'!
     -- Veryu! -- Obradovalsya Dzhuffin.
     -- YA  ne  sobirayus' potakat' tvoim kaprizam,  Dzhuffin. -- Vdrug  zayavil
Gugimagon. -- Mozhesh'  delat' so mnoj, chto hochesh', no eti gadenyshi, kotoryh ya
zastavil  rabotat'  na  sebya,  ostanutsya   zdes'...  Vse  vy  --  nahal'nye,
neblagodarnye,  bessmyslennye tvari. Vam ot rozhdeniya dostalsya vash dar, vy ne
sposobny  ponyat', kakovo byt' chelovekom, navsegda obrechennym ostavat'sya tam,
gde rodilsya. YA  dorogo zaplatil za svoe puteshestvie,  i  ya  hochu, chtoby  vse
ostavalos' kak est'...
     -- Da ni figa ty poka ne zaplatil, boltun! -- Vozmutilsya Dzhuffin. -- Za
tebya platili drugie rebyata. Im dazhe ne dovelos' uvidet' chudesa, radi kotoryh
ty pochti pogasil ih Iskru, vot chto menya bol'she vsego besit! Prizovi teh, kto
eshche mozhet vernut'sya  k  sebe, Gugimagon.  Inache... Ty  menya  ne  pervyj den'
znaesh'. YA vsegda poluchayu to, chego hochu.
     -- YA skazal, chto vse ostanetsya kak est'! -- Upryamo burknul Gugimagon.
     -- Malo li, chto  ty  tam skazal! -- Prezritel'no  fyrknul  Dzhuffin.  --
Ladno, kak hochesh'.
     On legko otorval ot zemli  telo Gugimagona i podbrosil ego vverh. CHerez
sekundu nash plennik tyazhelo grohnulsya na zemlyu. YA s izumleniem obnaruzhil, chto
na pesok  upalo ne odno, a dva tela. Dzhuffin metnulsya k telam i molnienosnym
dvizheniem  razorval  popolam  odno iz nih  --  v tochnosti tak,  kak  on  uzhe
prodelal eto nedavno.
     -- Ten' bystro voskresaet, a umiraet eshche  bystree, pravda, Gugimagon? YA
mogu prodolzhat' eto udovol'stvie  stol'ko, skol'ko  ponadobitsya. --  Laskovo
skazal on. -- Ponimayu, chto nepriyatno, no ty prosto ne ostavlyaesh' mne vybora.
Prizovi svoih plennikov, poka ne  pozdno. YA  zhe i  vo vkus mogu vojti! A tam
glyadish', ser Maks zahochet vzyat' paru urokov...
     -- Ty mog by pozvolit' mne umeret' inache. -- Tiho skazal  Gugimagon. --
Svoih lyudej ty uzhe poluchil, kakoe tebe delo do prochih?
     --  A  ty zdorovo  nenavidish' etih bednyag, na ch'ih spinah otpravlyalsya v
svoi chudesnye puteshestviya!  -- S udovol'stviem otmetil Dzhuffin. -- Ty zhe  im
smertel'no  zaviduesh',  da?  Nu  ladno,  hvatit dur'yu  mayat'sya. Prizovi  ih,
Gugimagon.
     --  Horosho. --  Vyalo otkliknulsya velikan. --  Tol'ko...  Ty ved' mozhesh'
sdelat'  tak,  chtoby  ya  umer  ne  zdes',  i  voobshche  ne  v odnom iz  mnogih
sushchestvuyushchih  Mirov, a  v  samom Humgate. Esli  ya  prizovu  etih  lyudej,  ty
sdelaesh' eto dlya menya?
     -- A  pochemu  net... -- Neozhidanno myagko otvetil Dzhuffin. -- S etogo  i
nuzhno  bylo  nachinat' nash razgovor.  Ty  chestno zasluzhil  takuyu vozmozhnost',
Gugimagon. No snachala ya otpushchu tvoih plennikov. Pozovi ih, poka eshche mozhesh'.
     -- Da.  -- Kivnul tot. YA  s izumleniem  osoznal, chto  odnoglazyj starik
vyglyadit pochti schastlivym.  "Navernoe on dejstvitel'no nastoyashchij bezumec. --
Podumal ya. -- Kakaya raznica, gde umirat'? Smert' -- ona i est'  smert',  gde
by ty ne umer... Ili vse-taki net?"
     Dzhuffin neozhidanno dernul menya za uho. Rozha u  nego pri etom byla samaya
banditskaya, no  glaza pokazalis'  mne ser'eznymi i  dazhe nemnogo pechal'nymi,
chego za moim shefom voobshche-to ne voditsya.
     -- Oni prishli, nashi s  toboj  tovarishchi  po neschast'yu.  Ty chuvstvuesh' ih
prisutstvie, Maks? Ili eshche net?
     -- Nichego ya  ne chuvstvuyu. --  Ogorchenno  skazal  ya.  --  Oj, a chego tut
chuvstvovat'! Vy imeete v vidu von te privideniya?
     -- "Privideniya"? -- Udivilsya Dzhuffin.
     -- Nu da. |ti prozrachnye mercayushchie siluety vozle vody... CHto-to ne tak,
ser?
     -- Da net, vse tak. Prosto ty  vidish'  ih ochen'  zabavnym sposobom!  --
Rassmeyalsya moj shef.  -- Dlya menya  oni vyglyadyat inache, vernee voobshche nikak ne
vyglyadyat...  My s  toboj sovershenno po-raznomu  interpretiruem  odno i to zhe
yavlenie. No tak dazhe luchshe... Skol'ko etih "prividenij" ty vidish'?
     -- Sejchas, dajte soschitat'... Semnadcat'.
     --  Vse pravil'no,  i  u  menya  semnadcat'. -- S  udovol'stviem  kivnul
Dzhuffin. --  Desyat'  iz  nih  tochno mogut  najti  obratnuyu  dorogu  k  sebe,
ostal'nye --  kak povezet... Slushaj,  Gugimagon,  tebya  zhe lechili Kristallom
Pamyati, poka ty nahal'no zanimal kazennuyu kojku  v  Priyute  Bezumnyh!  Vot i
davaj ego syuda. Im eto mozhet zdorovo pomoch'.
     --  Voz'mi. -- Odnoglazyj  protyanul Dzhuffinu kakoj-to temnyj  blestyashchij
predmet, bol'she vsego pohozhij na kusok antracita. -- S kakih eto por ty stal
takoj  zabotlivyj? Kakoe tebe delo, chto budet s etimi tenyami? Ih hozyaeva  --
ne tvoi lyudi.
     -- Eshche by! Konechno, ne moi. Oni voobshche  ne  imeyut  nikakogo otnosheniya k
nashemu  Miru...  Magistry ih znayut, otkuda ih syuda zaneslo! Tak,  nam  nuzhno
semnadcat' chastej Kristalla Pamyati, desyat' pomen'she, sem' pobol'she... Sejchas
posmotrim, gozhus' li ya v  znahari! -- Dzhuffin akkuratno  postukival pal'cami
po temnomu  kamnyu.  --  Vse, gotovo.  Derzhite, rebyata!  -- On shvyrnul v more
temnye  oskolki Kristalla, ya zametil, kak zashevelilis' svetyashchiesya prizrachnye
figury, zamershie  bylo u  vody; nechto,  chto sluzhilo  im  rukami,  potyanulos'
navstrechu medlenno opuskayushchimsya na dno kamushkam.
     -- Postarajtes'  vernut'sya k sebe, rebyata. -- S  udivitel'noj nezhnost'yu
skazal im Dzhuffin. -- I eshche postarajtes'  zapomnit' hot' chto-to iz vsej etoj
istorii. Vy  popali  v  merzkuyu peredelku, no  pamyat' o nej  mozhet okazat'sya
ochen'  poleznoj   potom,   kogda   vy   vojdete   v   Koridor  mezhdu  Mirami
samostoyatel'no... esli eto voobshche kogda-nibud' sluchitsya... A teper' ya otkroyu
vam Dver'.
     Dzhuffin  podnyal pered soboj ruku i  s  siloj nachertil  v vozduhe chto-to
vrode zdorovennogo pryamougol'nika.  |to vyglyadelo tak,  slovno  on  razrezal
ochen'  plotnuyu  tkan'   ne   slishkom  ostrym  nozhom:  samye  bol'shie  usiliya
trebovalos'  prikladyvat', chtoby  vyrezat'  ugol. Tem  ne  menee,  ego zateya
uvenchalas'  uspehom,  vo  vsyakom sluchae,  mne  pokazalos', chto  ya  dazhe vizhu
kontury  etogo   pryamougol'nika,  mercayushchie  blednym   krasnovatym   svetom.
Semnadcat'  prizrachnyh sushchestv ustremilis' k Dzhuffinu,  odno za  drugim, oni
ischezali,  soprikosnuvshis'  so  svetyashchimisya  granicami  nevidimoj  Dveri. Ne
proshlo i minuty, kak vse bylo koncheno. Moj shef snova uselsya na pesok,  ryadom
so mnoj i nepodvizhno lezhashchim na peske Gugimagonom. Kazhetsya, dela odnoglazogo
byli sovsem  plohi: on vse men'she pohodil  na zhivogo cheloveka. No Dzhuffin ne
obrashchal  na  eto  nikakogo  vnimaniya. On povernulsya ko  mne i obezoruzhivayushche
ulybnulsya.
     -- Kogda-to ochen' davno, kogda ya byl pochti mal'chikom, so mnoj sluchilos'
to zhe samoe, chto i s nimi. Kakoj-to tip, vrode etogo, -- on kivnul v storonu
nepodvizhnogo  tela Gugimagona,  -- pohitil moj  duh...  ochen' nebol'shuyu  ego
chast', mne eshche povezlo. Razumeetsya,  togda ya  tak i ne  ponyal, chto  so  mnoj
sluchilos'. YA  ostavalsya dostatochno normal'nym  parnem, nikomu i  v golovu ne
prishlo by upech' menya v Priyut Bezumnyh. Prosto mne chego-to ne hvatalo, hotya ya
sovershenno ne osoznaval etogo. YA byl ochen' molod i ne znal, kak oshchushchayut sebya
prochie  lyudi,  ya  dazhe  polagal,  chto   eta  pustota  vnutri  --  normal'noe
chelovecheskoe chuvstvo, chto zhizn'  dostatochno glupa i bezradostna  dlya vseh...
So   mnoj  vse   bylo  v   poryadke,  prosto   menya  nichego  ne  interesovalo
po-nastoyashchemu, vse proishodyashchee kazalos' bessmyslennym: skuchnye  i protivnye
dni,  pohozhie odin na drugoj,  nochi  bez  snovidenij, i  ustalost'  -- takaya
beskonechnaya ustalost'! YA boltalsya, kak  neprikayannyj, i moi tusklye glaza ne
videli nichego, krome  moih sobstvennyh otrazhenij v mnogochislennyh  zerkalah,
ot kotoryh  menya smutno toshnilo... |to metafora, Maks. Slov,  kotorye nuzhny,
chtoby ob®yasnit', kak eto bylo parshivo,  vse ravno ne sushchestvuet. Huzhe vsego,
chto  kakaya-to  chast'  menya  vse eshche pomnila, chto  byvaet  i  po-drugomu. |to
prinosilo   bol'   --  neosoznannuyu   i  neopisuemuyu   odnovremenno...   Tak
prodolzhalos', poka staryj sherif  Mahi  Ainti ne  predlozhil mne mesto  svoego
pomoshchnika.  Teper'-to ya znayu:  pervoe  chto on sdelal, poznakomivshis' so mnoj
poblizhe  --  eto otpravilsya  v Humgat,  razyskal  malen'kuyu  chastichku  menya,
kotoroj  mne  tak  ne hvatalo...  nu, navernoe, dal po morde,  komu sleduet,
odnim slovom, osvobodil moj zabludivshijsya duh  iz ego plena. I togda ya snova
uznal, chem pahnet nastoyashchaya zhizn'. V tu noch' ya dezhuril  v Dome u Dorogi, eto
bylo moe vtoroe nochnoe dezhurstvo... ili vse-taki tret'e?... YA zadremal, sidya
v kresle, a potom vdrug prosnulsya, podskochil kak ukushennyj, potomu chto veter
raspahnul okno,  i okazalos',  chto  v  etom prekrasnom Mire sushchestvuyut takie
veshchi,  kak  melkie  kapli  dozhdya i  zapah mokryh  list'ev dereva  shott -- ne
men'shee  chudo,  chem  voshod kakogo-nibud'  lilovogo Solnca  na  drugom  krayu
Vselennoj... YA vylez v okno i popersya brodit' po gorodu: oboshel vse mosty --
ty ved' pomnish', skol'ko mostov v Kettari, Maks?  --  pil kakuyu-to  dryan'  v
nochnom traktire,  izumlyayas' ee  otchetlivomu  vkusu, pytalsya potrogat' rukami
vse,  chto mozhno  potrogat',  prosto chtoby ubedit'sya,  chto  ono  nastoyashchee...
vernee, chto ya  sam nastoyashchij. CHto pravda, to  pravda: v tu noch' ya nakonec-to
snova stal "nastoyashchim", i  chut' ne  rehnulsya  ot vernuvshejsya  ko mne ostroty
oshchushchenij! CHestno  govorya,  ya do  sih por  v  vostorge ot fakta  sobstvennogo
sushchestvovaniya, i ot kazhdoj travinki u  menya pod nogami  zaodno: mne est',  s
chem sravnivat', ya  vse  eshche  pomnyu vremya,  kogda zhil  sredi  vsego etogo, ne
chuvstvuya pochti  nichego... A potom ya koe-kak vzyal sebya v ruki  i vernulsya  na
sluzhbu, i etot hitrec Mahi chasa tri vorchal na menya za samovol'nuyu otluchku --
dumayu prosto dlya  togo,  chtoby ne  dat'  mne  okonchatel'no  sojti  s  uma ot
schast'ya, hotya  dazhe  ego  vorchanie ne  ochen'-to  podejstvovalo.  --  Dzhuffin
ulybnulsya  tak mechtatel'no,  slovno vygovor,  poluchennyj ot  starogo  sherifa
Kettari  Mahi Ainti,  byl  samym priyatnym sobytiem v ego zhizni... Da tak ono
navernoe i bylo, v kakom-to smysle.
     -- A teper' vy... kak by otdali dolg, da? -- Tiho sprosil ya.
     -- Kak ty vse pravil'no ponyal! -- Obradovalsya Dzhuffin.  -- Imenno otdal
dolg, luchshe i ne skazhesh'... Znaesh', opisat' ne mogu, kak mne nravitsya dumat'
o tom, chto sejchas tvoritsya s etimi bednyagami! Mozhet byt', kto-to iz nih dazhe
rehnetsya ot vnezapnoj polnoty oshchushchenij -- samaya ocharovatel'naya raznovidnost'
sumasshestviya!
     --  Navernoe, ya ponimayu. -- Smushchenno  skazal ya. -- Kogda ya  okazalsya na
trope Doperstov, zabludilsya  v  svoem  Mire  i  zabyl  sebya, a  potom  nachal
vspominat': postepenno,  shag za  shagom... Net,  eto  bylo  sovsem  drugoe, i
vse-taki...
     -- Da,  --  kivnul Dzhuffin, -- vse  istorii o vozvrashchenii k sebe eto, v
sushchnosti, odna i ta zhe istoriya. Konechno, ty  znaesh', o  chem ya govoryu. Komu i
znat', kak  ne tebe! -- On povernulsya k Gugimagonu. --  Svoemu kollege ya mog
by rasskazat' etu  istoriyu  i pozzhe,  sam ponimaesh'...  No  ya hochu, chtoby ty
znal,  chto proishodilo s  temi  rebyatami, u kotoryh ty  zabiral silu.  Mozhet
byt', eto bessmyslenno -- chitat' nravoucheniya tomu, kto dolzhen umeret', i vse
zhe...  Nikto tolkom ne  mozhet sebe predstavit',  chto sluchaetsya s  temi, komu
udaetsya umeret' v Humgate. Vryad  li  eto budet nastoyashchaya  smert', ty ved' na
eto  i rasschityvaesh',  pravda? Esli  by mne predstoyalo umeret',  ya  by  tozhe
postaralsya sdelat' eto imenno tam, chestnoe slovo...
     Gugimagon  nikak ne otreagiroval na slova Dzhuffina.  YA  tak i ne ponyal,
slyshal li on voobshche hot' chto-to. Dzhuffin s somneniem pokachal golovoj i snova
povernulsya ko mne.
     -- Ladno, vse eto prosto prekrasno.  A  teper' budem vybirat'sya otsyuda.
CHestno govorya, ya hochu domoj.
     --  Ha,  a  kto  ne  hochet?! A  kak  eto,  interesno,  my  budem otsyuda
vybirat'sya,  esli  vy ne razreshaete  mne  dazhe  vykopat'sya  iz  moej  svezhej
mogilki? -- Pointeresovalsya ya.
     -- Ochen' prosto. YA otkroyu nashu Dver' pryamo na dne tvoej  "mogilki", kak
ty vyrazhaesh'sya... Nu i terminologiya u tebya, paren'!
     --  Kostyumchik provociruet. -- Ob®yasnil  ya. -- YA  zhe vse  vremya shlyayus' v
Mantii Smerti, eto zdorovo portit harakter!
     -- Nu-nu... -- Dzhuffin  podnyalsya  na  nogi.  --  Budet  luchshe, esli  ty
zakroesh' glaza. Tak i Dver' otkryt' legche, i nervy svoi poberezhesh'...
     YA poslushno zazhmurilsya,  no  dazhe  skvoz'  zakrytye  veki ya videl  rovno
procherchennye  linii,  siyayushchie  uzhe  znakomym  krasnovatym  svetom.  Navernoe
Dzhuffin opyat'  rezal prostranstvo  nevidimym  analogom tupogo  nozha. A potom
menya prinyala  v svoi  holodnye  ob®yatiya absolyutnaya  pustota  Koridora  mezhdu
Mirami, i odna iz siyayushchih tochek byla Dver'yu, vedushchej v Mir, kotoryj uzhe stal
moim Mirom.
     "Poprobuj nemnogo  zaderzhat'sya  zdes',  Maks."  --  |to  byl  zov  sera
Dzhuffina,  vne  vsyakogo  somneniya,  i  ya zdorovo  udivilsya:  do sih por  mne
kazalos', chto v  etoj absolyutnoj  pustote  net mesta nichemu, v tom  chisle  i
Bezmolvnoj Rechi. YA  hotel otvetit', no  u menya nichego  ne poluchalos', sovsem
kak v te dalekie dni, kogda ya pytalsya osvoit' azy etogo iskusstva.
     "Ne pytajsya  otvechat'.  Vo-pervyh,  ty eshche  ne umeesh'  govorit' v  etom
meste, a vo-vtoryh, dlya etogo trebuetsya slishkom  mnogo sil,  kotoryh  u tebya
sejchas  net. -- Uspokoil menya Dzhuffin. -- Poprobuj nemnogo zaderzhat'sya, poka
ne uvidish' menya. U tebya vpolne mozhet poluchit'sya. Nu, a esli ne poluchitsya, ne
strashno.  Togda prosto pozvol' nashemu Miru vzyat'  tebya... CHestno govorya, mne
ochen' hochetsya, chtoby ty uvidel, kak umirayut v Humgate. Kogda eshche dovedetsya!"
     YA ponyatiya ne imel, kakim obrazom mogu "zaderzhat'sya" v etom nepostizhimom
mestechke. Dver', vedushchaya v spal'nyu  na ulice Staryh monetok, uzhe byla gotova
vpustit'  menya...  vernee  zabrat'  menya  otsyuda:  obychno  Miry  vedut  sebya
neterpelivo, kak rasserzhennye mamashi,  za shivorot zataskivayushchie  domoj svoih
razgulyavshihsya  chad, oni ne dayut neopytnomu puteshestvenniku podolgu boltat'sya
na poroge.
     -- Mozhno,  ya podozhdu Dzhuffina? -- Nereshitel'no sprosil ya, sam ne znaya u
kogo.  Prezhde mne  nikogda ne dovodilos' govorit'  vsluh  v  etom zagadochnom
meste, tak chto ya sam ispugalsya neveroyatnogo chuzhogo zvuka sobstvennogo golosa
i  tyaguchego  eha, kotoroe  dazhe  ne bylo  zvukom,  skoree strannym  telesnym
oshchushcheniem. A potom  ya podumal, chto  moj  durackij  monolog  mozhet  okazat'sya
horoshim  sposobom dogovorit'sya -- ne  znayu  uzh s kem!  -- i dobavil: --  Mne
ochen' nuzhno nemnogo zaderzhat'sya. YA tak hochu...
     Tut  ya  izumlenno  zatknulsya,  potomu  chto  ponyal,  chto  moe nyt'e  uzhe
podejstvovalo.  YA  byl svoboden. Dver', vedushchaya v moj  Mir, vse eshche  mayachila
peredo   mnoj,   no   ee   vlastnoe  prityazhenie  perestalo  byt'  takim   uzh
nepreodolimym.
     -- Spasibo.  --  Rasteryanno skazal ya. Pochemu-to ya reshil, chto luchshe byt'
vezhlivym.  A potom ya  vnezapno  uvidel Dzhuffina. On byl  sovsem  ryadom, hotya
kogda  nahodish'sya v  Koridore mezhdu Mirami, privychnye terminy, vrode "ryadom"
ili  "daleko", teryayut  svoe znachenie... Tem ne menee, mne pokazalos',  chto ya
mog by prikosnut'sya k nemu, esli by reshilsya protyanut' ruku -- chert, ya otnyud'
ne byl uveren, chto  u menya vse  eshche est' ruki, ya voobshche ne chuvstvoval svoego
tela! Tak chto, mne ostavalos' tol'ko smotret'.
     Telo  sera  Dzhuffina  kazalos'  mne  ogromnym i  siyayushchim. CHem dol'she  ya
smotrel na nego,  tem bol'she i yarche stanovilsya ego neopredelennyj siluet. Na
fone etogo opasnogo siyaniya tusklo temnelo eshche chto-to. YA ponyal, chto eto i byl
Gugimagon, groznyj puteshestvennik mezhdu Mirami, on zhe Freddi Kryuger mestnogo
znacheniya... I  eshche ya podumal, chto on  skoree vsego uzhe mertv: tol'ko mertvec
mog  vyglyadet'  takim  malen'kim i  tusklym v  etom neveroyatnom meste. Potom
proizoshlo chto-to,  sovershenno mne neponyatnoe:  mne pokazalos',  chto  Dzhuffin
raster  temnyj komok ego tela  mezhdu svoimi ogromnymi  ladonyami i  tshchatel'no
otryahnul  ruki.  YA  zavorozhenno  nablyudal,  kak  milliony  kroshechnyh siyayushchih
pylinok posypalis' v pustotu, oni ischezali, no ne gasli -- ne mogu ob®yasnit'
pochemu,  no  ya  byl   uveren,  chto  eti  pylinki  prodolzhali  zhit'  kakoj-to
neveroyatnoj, neopisuemoj zhizn'yu. A potom Dzhuffin okazalsya sovsem blizko, tak
blizko, chto tolknul menya v grud', i ya so vsej  duri grohnulsya na sobstvennuyu
krovat', v opasnoj blizosti ot stellazha s videoapparaturoj.
     --  Izvini, paren',  kazhetsya ya  chut'-chut'  ne  rasschital! Ty  ne  ochen'
ushibsya? -- ZHizneradostno osvedomilsya moj velikolepnyj shef. On gordo vossedal
na podokonnike. Na fone voshodyashchego  osennego solnca eto  zrelishche pokazalos'
mne prosto voshititel'nym.
     -- Vse? -- Glupo ulybayas' sprosil ya. -- My uzhe doma, i vse zakonchilos'?
     --  Nu,  hvala  Magistram,  zakonchilos' daleko ne  vse!  --  Usmehnulsya
Dzhuffin. --  CHto  kasaetsya  nashej s  toboj  zhizni, to  ona prodolzhaetsya, kak
milen'kaya,  s  chem  tebya i pozdravlyayu!  Dumayu,  chto nam  sleduet  nemedlenno
otpravit'sya v  Dom  u Mosta i vypustit'  iz zatocheniya  sera  SHurfa.  Po moim
skromnym podschetam, on ne spal neskol'ko  dol'she,  chem my  s toboj. Pri etom
emu bylo daleko ne tak veselo...
     --  Poehali!  --  Bodro  soglasilsya ya,  vskakivaya  na nogi.  I  tut  zhe
nedovol'no pomorshchilsya. -- YA ves' v etom greshnom peske, Dzhuffin.
     -- Doma pereodenesh'sya. -- Neterpelivo otmahnulsya on.
     -- Zdes' ya tozhe vrode by doma. -- Vzdohnul ya.  -- Vot tol'ko ostat'sya i
sladko  vyspat'sya  v  etoj  spal'ne  u  menya,  pozhaluj,  bol'she  nikogda  ne
poluchitsya.
     --  |to  tochno.  Zdes'  vozmozhno  vse chto ugodno,  krome  obyknovennogo
zanudnogo sna! -- S  udovol'stviem soglasilsya moj shef. -- Poehali, Maks. Vse
ravno odnim pereodevaniem ty delo ne spasesh'. Tebe potrebuetsya otpravit'sya v
bassejn, a  poka  ty budesh'  pleskat'sya v svoih chetyreh  lohankah,  ya  nachnu
smotret'  kakoe-nibud' kino, i bednyaga  SHurf ostanetsya  v  svoej  kamere  do
poludnya.  V  obshchem,  smiris'  s  mysl'yu,  chto  vse  gigienicheskie  procedury
otkladyvayutsya na potom!
     -- Ladno, kak skazhete.  -- Kivnul ya.  -- No ya vam vse  Upravlenie  etim
peskom zagazhu!
     -- Vot uzh eto ne moe gore.  --  Fyrknul Dzhuffin. -- A mladshie  sluzhashchie
zachem, skazhi mne na milost'!
     --  YA  vse vremya zabyvayu, chto  sushchestvuyut takie prekrasnye  special'nye
lyudi, kak mladshie sluzhashchie. -- Vzdohnul ya. -- Tozhe mne, car'!
     -- Nichego, privyknesh'...  K  takim  veshcham, kak  tolpa slug,  privyknut'
legche  legkogo.  Problemy poyavlyayutsya potom, kogda  prihoditsya  otvykat'.  --
Zaveril menya Dzhuffin, bodro sbegaya vniz po stupen'kam.
     -- Spasibo, uteshili! -- Provorchal ya, perehodya na galop i bezrezul'tatno
pytayas' dognat' neugomonnogo "gospodina Pochtennejshego Nachal'nika".
     -- Kstati, a kak tebe udalos' zaderzhat'sya na Poroge? -- Sprosil Dzhuffin
posle  togo, kak  my  blagopoluchno preodoleli paru  dyuzhin krutyh stupenek  i
okazalis' na ulice. -- Esli  chestno, ya ne  tak  uzh i rasschityval  na  uspeh.
Vse-taki posle etogo dikogo poboishcha ty ne v luchshej forme...
     --  |lementarno.  --  Gordo  otvetil ya.  -- Prosto poprosil, chtoby  mne
razreshili vas podozhdat'.
     -- Kogo eto ty "poprosil"? -- Izumilsya Dzhuffin.
     -- Ponyatiya  ne imeyu. Kogo-to,  kogo sleduet prosit', navernoe...  I  ne
zabyl skazat' "spasibo", tak chto vse v poryadke.
     --  Ty hochesh' skazat', chto  prosto otkryl rot  i  vezhlivo izlozhil  svoyu
pros'bu?  --  Moj  shef  nachal smeyat'sya.  Vid  u  nego  pri  etom  byl  samyj
oshelomlennyj.
     -- Nadeyus', chto vezhlivo. -- Zadumchivo skazal ya.
     -- Nu-nu...  Primi  moi  pozdravleniya:  tebe  v  ocherednoj  raz udalos'
neoproverzhimo dokazat', chto zhizn' -- udivitel'naya  shtuka.  Nikogda ne slyshal
nichego podobnogo!  Znaesh', a ved' ochen' mozhet byt',  chto ty sovershil velikoe
otkrytie.  Kazhetsya, do sih  por nikomu ne prihodilo v golovu, chto v Koridore
mezhdu Mirami mozhno govorit' vsluh. Mozhet byt', eto -- samyj prostoj sposob s
nim dogovorit'sya?
     -- Mne tozhe tak pokazalos'.  -- Soglasilsya ya.  -- Znaete,  mne dazhe  ne
prishlos' prilagat' nikakih usilij... V  lyubom sluchae, ya ne znal, kakogo roda
usiliya ya dolzhen prilagat'!
     -- V sleduyushchij raz ya tozhe tak poprobuyu, mozhet  i srabotaet.  CHem tol'ko
Temnye  Magistry  ne shutyat!  -- Dzhuffin  vse  eshche  kosilsya na  menya  s takim
neskryvaemym izumleniem,  chto  so mnoj chut' bylo ne sluchilsya tyazhelyj pristup
manii velichiya.  No proneslo. Privivku mne ot nee  v svoe vremya  sdelali, chto
li?
     V Dome u Mosta  bylo kak-to osobenno tiho. Takuyu massivnuyu, gustuyu, kak
kasha, tishinu mozhno pojmat' tol'ko na rassvete, da  i  to ne vsegda.  V nashem
kabinete bylo pusto, no na stole uzhe stoyala zharovnya, na kotoroj podogrevalsya
kuvshin s kamroj.  Ser Dzhuffin, svyatoj chelovek, dodumalsya  zaranee  otpravit'
zov  v "Obzhoru Bunbu", tak chto ego zakaz pribyl po  naznacheniyu dazhe  ran'she,
chem my sami. YA  tut zhe  ruhnul v kreslo i potyanulsya k svoej kruzhke. Moj  shef
tem  vremenem  podoshel  k  dal'nej   stene  i  nachal  geroicheskuyu  bor'bu  s
sobstvennymi zaklyatiyami: otkryt' Tajnuyu  dver', zapechatannuyu serom Dzhuffinom
Halli lichno -- to eshche udovol'stvie, po-moemu, on sam vse na svete proklinaet
za etoj rabotoj!
     --  Kakoj  ya horoshij  koldun  -- samomu  toshno! --  Dzhuffin  nemedlenno
soglasilsya s moimi sumatoshnymi razmyshleniyami. -- Ser SHurf, dobro  pozhalovat'
na svobodu! Schitaj, chto ty osvobozhden dosrochno, za horoshee povedenie.
     --  Vy  bystro s  nim spravilis'. -- Nevozmutimo  zametil  Lonli-Lokli,
zahlopyvaya knigu -- tu samuyu, kotoruyu ya dobyl dlya nego neizvestno otkuda. --
Priyatno soznavat', chto eto v vysshej stepeni poznavatel'noe proisshestvie  uzhe
zakonchilos'!  Ne  mogu skazat',  chto  ostalsya dovolen proshedshej  noch'yu:  moj
"vsadnik"  vse vremya  pytalsya  do  menya  dobrat'sya.  Po-moemu,  on  otchayanno
staralsya  zavladet' moim  telom  posle  togo,  kak  vy  nachali  privodit'  v
negodnost' ego sobstvennoe... Horosho, chto u menya byla vasha krov'! Dazhe posle
togo,  kak  on  perestal prinimat'  menya za vas, eto pomogalo sohranyat' hot'
kakoj-to  kontrol' nad  proishodyashchim.  Tol'ko  chas nazad  ya  ponyal, chto mogu
nemnogo rasslabit'sya.
     --  Smotri-ka,  okazyvaetsya  etot  hitrec  Gugimagon  soprotivlyalsya  do
poslednej  minuty!  -- Dzhuffin  voshishchenno pokachal  golovoj. -- To-to on byl
takoj  vyalyj!  Kazhetsya,  ya nemnogo  nedoocenil svoego starinnogo priyatelya...
Posidish' s nami polchasa, ser SHurf? Ili srazu poedesh' domoj?
     -- Nemnogo posizhu. -- Zadumchivo kivnul Lonli-Lokli, usazhivayas' ryadom so
mnoj.  -- Ty  zhe obeshchal otvezti menya domoj, Maks, eshche dva dnya nazad. A ya  do
sih por ne doma. Pohozhe, chto sluhi o  skorosti, s  kotoroj ty peredvigaesh'sya
na  amobilere, neskol'ko preuvelicheny. No  mozhet byt', ty vse-taki vypolnish'
svoe obeshchanie?
     YA neponimayushche ustavilsya na nego, a potom do menya doshlo. Da, esli uzh ser
Lonli-Lokli  nachinaet ironizirovat',  mne ostaetsya tol'ko  skromno molchat' v
tryapochku, kto by mog podumat'!
     -- Nu, esli delo opyat' ne zakonchitsya napadeniem na voznicu... Pochemu by
i net? Vse ravno nam pochti po doroge. Novyj Gorod -- on i est' Novyj Gorod!
     --  U menya  gde-to  tut hranitsya  tvoe  barahlo,  ser  SHurf. -- Dzhuffin
porylsya v mnogochislennyh yashchikah svoego stola, bol'shinstvo kotoryh, po  moemu
glubokomu ubezhdeniyu, veli pryamehon'ko  v kakoe-nibud'  "chetvertoe izmerenie"
-- slishkom uzh  mnogo hlama  tam  pomeshchalos'!  Posle prodolzhitel'nyh poiskov,
soprovozhdaemyh shedevrami necenzurnogo burchaniya, on vse-taki  izvlek iz etogo
nepostizhimogo  mesta  drevnyuyu  shkatulku,  v  kotoroj  hranilis' smertonosnye
perchatki Lonli-Lokli.
     --  Zabiraj svoe  imushchestvo, i  dobro pozhalovat' na Korolevskuyu sluzhbu,
ser SHurf! YA rad chto tvoya  otstavka byla  takoj  neprodolzhitel'noj. -- Ustalo
ulybnulsya Dzhuffin.
     -- Tol'ko ne nadevaj ih sejchas, ladno? -- Ehidno poprosil ya. --  A to ya
nachnu  nervnichat'  i  nepremenno  vrezhus'  v  blizhajshij  fonarnyj  stolb,  s
perepugu.
     -- Ladno,  esli  tebe tak  budet  spokojnee... --  Pozhal  plechami  etot
neveroyatnyj  paren'.  Vid u nego pri etom byl samyj nevinnyj. On  pridirchivo
osmotrel shkatulku.
     -- Nu i  chto ty  ee  tak razglyadyvaesh'?  --  Nasmeshlivo pointeresovalsya
Dzhuffin. -- Hotel by ya znat', kakie peremeny ty nadeesh'sya tam obnaruzhit'!
     -- Pyl'. -- Nevozmutimo ob®yasnil SHurf. -- I ya ee uzhe obnaruzhil.
     -- Nu  otkuda v moem  stole  mogla  vzyat'sya  pyl'! -- Vozmushchenno zayavil
Dzhuffin. -- Vot eto, ya ponimayu, chudo!
     -- Tem ne  menee, ona est'. -- Flegmatichno zametil Lonli-Lokli. On  eshche
raz s neudovol'stviem  oglyadel shkatulku, a potom  tshchatel'no proter ee --  ne
chem-nibud', a  cherno-zolotoj poloj moej Mantii  Smerti, k moemu neopisuemomu
izumleniyu. YA otkryl rot i tut zhe ego zahlopnul, poskol'ku  dazhe ne znal, chem
mozhno  otvetit'  na  takuyu   besprecedentnuyu  naglost'.  |tu   uvlekatel'nuyu
proceduru  mne  prishlos'  povtorit'  neskol'ko  raz:  ya  oshelomlenno  hlopal
glazami, otkryvaya i zakryvaya rot, kak vytashchennaya iz vody ryba.
     -- Tvoya odezhda vse ravno uzhe gryaznaya,  v otlichie  ot moej.  Eshche nemnogo
pyli absolyutno nichego ne izmenit. -- Spokojno ob®yasnil etot nahal. I zanyalsya
soderzhimym svoej kruzhki. Ochevidno,  incident polagalos' schitat' ischerpannym.
Dzhuffin  hohotal tak, slovno eto ne  emu polagalos' pogibat'  ot  ustalosti.
Nakonec ya  ocenil  situaciyu, ne vyderzhal i tozhe rassmeyalsya --  luchshe pozdno,
chem nikogda...
     -- Vas uzhe  mozhno pokazyvat' v teatre, gospoda. Uspeh budet  obespechen!
-- Otsmeyavshis', skazal Dzhuffin. -- A eshche luchshe sdelat' pro  vas kakie-nibud'
"mul'tiki"... Maks, ya pravil'no  vyrazhayus'? Ladno uzh, skol'ko mozhno morochit'
drug drugu golovu! Otpravlyajtes'-ka spat'.
     -- Videt' nas ne mozhete, da? -- Sprosil ya, s trudom vylezaya iz kresla.
     --  YA uzhe voobshche  nichego  ne  mogu  videt'. Glaza  zakryvayutsya. I Kimpa
nakonec-to priehal, chtoby uvezti menya iz  etogo Priyuta Bezumnyh, pryamehon'ko
pod moe lyubimoe odeyalo... -- Dzhuffin sladko zevnul i pervym pokinul kabinet.
     Lonli-Lokli uselsya na  perednee sidenie sluzhebnogo amobilera, kotoryj ya
uzhe nachal schitat' svoim: moj-to my s nim sovmestnymi  usiliyami prevratili  v
kuchu metalloloma!
     -- Nu i kak tebe knizhka? -- S lyubopytstvom sprosil ya, trogayas' s mesta.
     -- Nechto  neveroyatnoe!  --  Voshishchenno soobshchil  SHurf.  --  CHto-to vrode
legendy... ili predskazaniya, ya eshche ne razobralsya. Tam rasskazyvaetsya o konce
chelovechestva.
     -- A-a, navernoe kakaya-nibud' ocherednaya antiutopiya! -- Ponimayushche zevnul
ya. -- Horosho hot' ne zhenskij roman!
     -- Kakie strannye terminy... Nu, tebe vidnee, konechno.
     --  Rasskazhi podrobnee.  -- Poprosil  ya.  --  YA  tebe uzhe govoril,  chto
nikogda prezhde ne chital etu knigu, i dazhe nichego ne slyshal ni o nej, ni o ee
avtore?
     -- Govoril... A tebe dejstvitel'no interesno?
     --  Konechno  interesno.  Neuzheli  ty dumaesh',  chto ya prosto podderzhivayu
svetskuyu besedu?  -- Fyrknul  ya. -- Kogda  eto ty videl, chtoby  ya tak  legko
soglashalsya slushat'  vmesto togo,  chtoby govorit'?  Dumaesh', ya  ne mogu najti
temu dlya dlinnogo i utomitel'nogo monologa? Obizhaesh'!
     --  Nu,  esli  tebe interesno... Tam  rasskazyvaetsya  o tom, chto  lyudi,
zhivushchie  v  Mire,  iz  kotorogo  ty prishel, vnezapno nachinayut  umirat',  vse
podryad:  vozduh  vdrug stanovitsya neprigoden  dlya ih  dyhaniya. Ili  eto lyudi
stanovyatsya neprigodny  dlya  togo, chtoby  dyshat' vozduhom svoego Mira.  Ochen'
pohozhe, chto ih  kto-to zdorovo sglazil, no tam upotreblyaetsya kakoj-to drugoj
termin, ya ego  tak i  ne zapomnil. V zhivyh  ostaetsya  tol'ko neskol'ko soten
chelovek, snachala oni bluzhdayut poodinochke,  potom nahodyat drug druga... Vyshlo
tak, chto v svoe  vremya, poka s  vozduhom  vse  bylo v poryadke,  oni dovol'no
ser'ezno zanimalis'  kakoj-to  special'noj dyhatel'noj gimnastikoj  -- vrode
toj, kotoroj ty  tak lenish'sya uchit'sya, mezhdu prochim! -- i okazalos', chto eti
uprazhneniya  kak-to pomogli  im prisposobit'sya k novomu vozduhu. Ponachalu oni
dumayut, chto ih Mir rushitsya i zhdut svoego konca... A  potom ponimayut, chto Mir
vovse  ne rushitsya: s zhivotnymi vse v  poryadke, i  rasteniya prodolzhayut rasti,
beda  kosnulas' tol'ko lyudej. |ti ostavshiesya v zhivyh lyudi reshayut  poselit'sya
na odnom iz  ostrovov s horoshim klimatom, esli ya pravil'no ponyal, ran'she eto
bylo takoe special'noe mesto, prednaznachennoe tol'ko dlya otdyha.
     -- Kurort. -- Kivnul ya. -- I chem zhe vse zakonchilos'?
     -- YA eshche ne dochital do konca, no poka u nih vse idet horosho. Uzhe proshlo
mnogo  let s togo dnya, kogda vse ostal'nye umerli. Oni kak-to  naladili svoyu
zhizn'  na etom  ostrove, i  reshili, chto  teper'  im dazhe  luchshe, chem prezhde.
Kazhetsya, oni sovsem perestali staret'... ili  pochti perestali. I u nih pochti
net  detej:  za  vse eto  vremya  rodilsya tol'ko  odin  mal'chik,  i  vse  tak
udivlyalis'! Snachala oni dumali, chto eto teper' voobshche nevozmozhno. Potom odin
iz glavnyh  geroev  knigi reshil  otpravit'sya v  krugosvetnoe puteshestvie  na
kakom-to  letatel'nom  apparate.  YA  ne  sovsem  predstavlyayu  sebe,  kak eto
vyglyadelo, i  vse  zhe  on letal... |tot chelovek obnaruzhil,  chto  v ostal'nyh
mestah,  gde  ran'she  zhili  lyudi,  teper'  obitayut  tol'ko  pticy.  Kakie-to
osobennye  pticy, kotorye i  ran'she  vsegda zhili tol'ko v gorodah,  ryadom  s
lyud'mi. I emu  pokazalos',  chto  postupki etih ptic stali bolee razumny, chem
ran'she, oni  dazhe vosstanovili nekotorye veshchi, pokazavshiesya im poleznymi,  i
nachali imi pol'zovat'sya, a ostal'noe razrushili. |tot paren' reshil, chto pticy
kakim-to obrazom prishli na smenu lyudyam... A potom on priletel na ostrov, gde
zhili  ogromnye  cherepahi.  Okazalos',  chto oni mogut govorit' drug s drugom,
kakim-to strannym obrazom, i cherepahi skazali cheloveku, chto  kogda-to  davno
tochno takaya zhe istoriya sluchilas' s ih predkami, cherepahami, na smenu kotorym
prishli  lyudi, a  do cherepah byli kakie-to  drugie "hozyaeva Mira", imenno tak
oni i  vyrazilis', i etimi "hozyaevami Mira" byli derev'ya...  podozhdi, sejchas
skazhu tochno, kak oni nazyvalis',  mozhet byt'  eto  vazhno. -- SHurf porylsya  v
knige  i kivnul. -- Da,  derev'ya nazyvalis'  "Sekvoya". A do derev'ev byl eshche
kto-to, kazhetsya, drakony... Na etom meste ya  kak raz i ostanovilsya. Strannaya
kniga! Nikogda ne chital nichego podobnogo.
     -- Mozhesh' sebe predstavit', ya tozhe! A  teper' pokazyvaj,  kuda ehat'. YA
zhe do sih por ne znayu, gde ty zhivesh'.
     -- Poka  ty edesh' pravil'no,  ya  skazhu,  kogda  nado budet povernut'...
Maks, a  ty mozhesh'  dostat' eshche kakie-nibud'  knigi  iz svoego Mira? Na  moj
vkus, oni dazhe eshche interesnee, chem kino.
     --  Tol'ko  ne  pytajsya ubedit'  v etom Dzhuffina! -- Usmehnulsya ya. -- V
gneve on  byvaet prosto uzhasen... YA  poprobuyu dobyt' dlya tebya drugie  knigi,
SHurf. Ne hochu davat' nikakih obeshchanij: so vsemi etimi zapredel'nymi fokusami
nikogda zaranee ne znaesh': a vdrug ot nas s toboj otvernetsya udacha, i ya budu
izvlekat' iz svoej SHCHeli mezhdu Mirami odni uchebniki po matematike dlya vtorogo
klassa.  Hotya,  kto tebya znaet,  mozhet byt' tebe i oni  ponravyatsya...  Odnim
slovom, nuzhno prosto poprobovat', i ya eto  sdelayu, srazu zhe posle togo,  kak
nemnogo prijdu v sebya posle daveshnego priklyucheniya.
     --  Spasibo, Maks.  Teper'  poverni  nalevo.  Moj dom  stoit na  beregu
Hurona. Ves'ma zabavno, chto ty tam eshche nikogda ne byl.
     -- Vse  moi  dorogi upryamo  vedut v  Dom u  Mosta.  --  Vzdohnul ya.  --
Navernoe, v etom vse delo...
     Rasstavshis'  s  SHurfom, ya nemnogo podumal i reshil, chto posle vseh  etih
priklyuchenij  mne  navernoe  ne stoit predprinimat'  ubogie popytki  morochit'
golovu svoej  devushke. Sejchas  mne  sleduet  mirno  poehat'  domoj, na ulicu
ZHeltyh kamnej, i prospat' primerno troe sutok, eto tol'ko dlya nachala! Prinyav
sie razumnoe  reshenie,  ya  razvernul  amobiler i  s  umnym  vidom otpravilsya
pryamehon'ko  na  ulicu  Zabytyh  snov,  k  Tehhi.  S  voploshcheniem  v   zhizn'
sobstvennyh razumnyh reshenij u menya vsegda poluchalos' ne ochen'-to!
     Tehhi, sudya po vsemu, tozhe reshila prospat' troe sutok, ili chto-to okolo
togo. Vo vsyakom sluchae,  imenno  etim ona i  zanimalas'. Lico u nee pri etom
bylo  takoe  surovoe,  chto ya ne reshilsya chto-libo menyat'  v ee planah na  eto
utro, a prosto  ustroilsya ryadom i  otrubilsya. Greshnye Magistry, gde byla moya
golova! YA tak i ne dobralsya do vannoj, poetomu ta polovina krovati,  kotoruyu
ya  zanyal,  tut  zhe  prevratilas' v filial togo samogo  proklyatogo  peschanogo
plyazha, gde ya  provel vsyu etu dlinnuyu noch'. No  eto obnaruzhilos' uzhe  gorazdo
pozzhe...
     -- YA vot vse dumayu: ubit' tebya, ili kak? U menya vsya krovat' v peske. Ty
ego syuda narochno vsyu noch' meshkami taskal? -- Tehhi s entuziazmom tyanula menya
za  nos. Vozmozhno, ej  kazalos', chto  eto  -- horoshaya shutka, tem  ne  menee,
oshchushchenie bylo ne iz priyatnyh.
     --  Menya nel'zya  ubivat', ya  zhe car'! Bez menya  zdes' vse ruhnet, a moj
noven'kij  garem  zahlebnetsya  slezami.  --  YA  akkuratno   vysvobodil  svoj
mnogostradal'nyj nos iz ee cepkih pal'chikov. -- Mezhdu prochim, mne bol'no.
     -- Da? -- Tehhi udivilas'  tak,  slovno byla uverena, chto imeet delo so
statuej.
     -- Da. -- Pechal'no podtverdil ya. -- I voobshche, kakih vurdalakov ty ishchesh'
u menya pod odeyalom? YA tol'ko chto zasnul...
     --  Ty uveren, chto  imenno  "tol'ko  chto"?  Voobshche-to uzhe vecher.  --  S
somneniem v golose protyanula ona.
     -- Kak eto vecher?! -- Vozmutilsya ya. A potom oglyadelsya.  Temnota v  okne
svidetel'stvovala  o tom, chto menya ne obmanyvayut. -- Kakoj koshmar! CHto-to ne
to  tvoritsya so  vremenem, vsyakij  raz,  kogda  ya  nakonec-to  dobirayus'  do
posteli!
     -- YA  by ne  stala tebya  budit',  no mne  prislal  zov  ser  Dzhuffin. I
nastoyatel'no treboval, chtoby ya sdelala etu pakost'. On prosil peredat' tebe,
chto emu kazhetsya, chto v eto vremya sutok ty dolzhen sidet' v svoem kabinete...
     --  Izverg! --  Vzdohnul ya. --  "Kazhetsya"  emu, vidite li! CHto,  u nego
opyat' chto-to sluchilos'?
     -- YA tak  ne dumayu. --  Ulybnulas' Tehhi. -- Prosto  oni s serom  Kofoj
sobralis' posmotret' kakoe-to  ocherednoe kino, a ostavit' v Upravlenii krome
tebya nekogo. On mne sam po sekretu priznalsya.
     -- A,  nu togda konechno. -- Smirilsya ya. -- Kino -- eto  veskaya prichina,
ne sporyu!
     I ya hmuro  pobrel vniz,  v vannuyu: luchshe pozdno, chem nikogda!  Vprochem,
minut cherez pyat' do menya nakonec doshlo, chto chuvstvuyu ya sebya prekrasno, zhizn'
--  zamechatel'naya  shtuka, nu i  tak dalee.  Voobshche-to eto byl rekord: obychno
podobnye veshchi  ya  nachinayu ponimat' tol'ko  cherez chas  posle probuzhdeniya,  ne
ran'she.
     "Kogda  izbavish'sya  ot etih  melkih  inorodnyh  tel, imenuemyh v narode
peschinkami,  podnimajsya  pryamo v  traktir,  ugoshchu  tebya  chem-nibud' ne ochen'
protivnym. Zdes'  segodnya  pusto,  kak nikogda." -- Tehhi prislala  mne zov,
kazhetsya ona dazhe reshila, chto nemnogo vinovatyh intonacij ne povredit.
     "Pusto -- eto horosho! -- Obradovalsya ya. -- Uzhe idu."
     V  zale  "Armstronga  i  |lly"  dejstvitel'no  nikogo  ne  bylo.  Hvala
Magistram,  tak  inogda  sluchaetsya  --  na  moj  vkus,  slishkom  redko.  Moi
znamenitye koshki mirno dremali  na stojke, ih  meh struilsya  do samogo pola,
chestnoe slovo!
     --  A teper' otkryvaj rot i  rasskazyvaj. -- Reshitel'no skazala  Tehhi,
stavya peredo  mnoj  kuvshin  s samoj zamechatel'noj kamroj  vo  Vselennoj.  --
Dolzhna zhe ya inogda poluchat' hot' kakoe-to udovol'stvie  ot nashego koshmarnogo
romana!
     --  Da,  s  udovol'stviyami  u  nas s toboj v poslednee vremya kak-to  ne
ochen'! -- Rassmeyalsya ya. -- Hotya, podozhdi! A kak  zhe eto chudesnoe zrelishche, ot
kotorogo vas s Melamori vchera  za ushi otorvat'  bylo nevozmozhno? Nu, vse eti
tolstye muzhchiny v takih milyh oblegayushchih kostyumchikah... Tozhe moih ruk  delo,
mezhdu prochim! Kto eshche mog pritashchit' vam eto uzhasayushchee  razvlechenie s drugogo
konca Vselennoj?
     -- Da, ob  etom  ya kak-to  ne podumala, izvini. -- Ser'ezno soglasilas'
Tehhi. --  Vse ravno, rasskazyvaj! U menya takoe chuvstvo, chto u tebya najdetsya
dyuzhina-drugaya samyh golovokruzhitel'nyh istorij.
     -- Vsego dve. No obe vpolne golovokruzhitel'nye,  chto pravda, to pravda!
Odna  pro  groznogo  Magistra  Gugimagona  i ego nevoobrazimye  zlodeyaniya  v
Koridore  mezhdu Mirami, a drugaya pro moj  garem. -- Usmehnulsya ya. -- S kakoj
nachinat'?
     -- S garema, konechno. Vse  vashi s serom  Dzhuffinom  misticheskie pustyaki
merknut  na fone etoj  dramaticheskoj  istorii!  -- Fyrknula Tehhi. --  Mezhdu
prochim,  mne  ser  Melifaro  ves'  den' pokoya  ne  daval:  pytalsya  vyyasnit'
pikantnye podrobnosti. YA emu takogo naplela, chto sama  uzhe ne pomnyu, lish' by
otvyazalsya... Uchti: tebe teper' vse eto rashlebyvat'!
     -- Ne budu ya nichego rashlebyvat', pust' muchaetsya ot chernoj zavisti!  --
Zloradno skazal ya. -- Ladno, togda snachala slushaj pro garem...
     I ya bystren'ko  izlozhil ej  volnitel'nuyu istoriyu sobstvennoj koronacii,
zavershivshejsya  vrucheniem  samogo  nelepogo  podarka,  kakoj  mne  kogda-libo
dovodilos'  poluchat'.   Tehhi   slushala,  inogda   odobritel'no  kivala,  no
vozderzhivalas'  ot  kakih  by  to ni  bylo kommentariev -- eto  dazhe nemnogo
nastorazhivalo.
     -- Strannaya  istoriya.  -- Nakonec skazala ona, kogda ya udruchenno umolk,
popytavshis'  sovmestit'  skorbnuyu  "minutu molchaniya" s degustaciej kakogo-to
neznakomogo pechen'ya, dostavshegosya mne na zavtrak.
     -- Strannaya. --  Kivnul  ya. -- I ochen'  nesvoevremennaya. Znaesh', u menya
takoe oshchushchenie, chto ya vnezapno stal schastlivym otcom bol'shogo semejstva. Oni
eshche  takie malen'kie devochki, eti moi  tak  nazyvaemye "zheny"!  Navernoe, ih
nuzhno  kak-to  vospityvat'...  Nu,  hotya by nauchit'  naryazhat'sya  v  loohi  i
pol'zovat'sya  stolovymi  priborami,  kak kogda-to  staryj  Kimpa  uchil  menya
samogo...  No ya  dazhe ne znayu s  chego nachinat'!  S  drugoj  storony, ya  mogu
mahnut'  na  nih rukoj  i ostavit' vse kak est', no  eto popahivaet kakim-to
chrezmernym svinstvom, ty ne  nahodish'? Ne dumayu, chto ih  kar'era  v kachestve
moih  zhen budet takoj uzh prodolzhitel'noj.  V lyubom  sluchae, eto -- daleko ne
luchshee, na chto oni mogut rasschityvat'. Tak chto, im sleduet hotya by nauchit'sya
kak-to orientirovat'sya v etom novom dlya nih meste, dlya nachala.
     -- Nauchit' ih odevat'sya, i vse v takom rode? Nu, na etot schet ty mozhesh'
byt' spokoen. Dumayu, koe-kto iz tvoih kolleg s udovol'stviem etim zajmetsya v
svobodnoe ot sluzhby  vremya... da i v rabochee vremya tozhe. Mozhesh' vosprinimat'
eti slova kak  prorochestvo! Da i  ya  mogu  nemnogo  zanyat'sya ih vospitaniem.
Prosto  skazhi im, chto  menya nuzhno slushat'sya... YA  uverena,  chto oni okazhutsya
sposobnymi  uchenicami,  pri  takom-to  zagadochnom   proishozhdenii!   |ta  ih
legendarnaya mamochka, Isnouri!  Vot eto  i est' glavnaya  strannost',  Maks. V
svoe  vremya mne dovelos' uslyshat'  nemalo  istorij o nepostizhimyh sushchestvah,
naselyavshih v drevnosti Pustye Zemli.  Mozhet byt', v tvoi ruki upal  chudesnyj
oskolok samoj udivitel'noj iz starinnyh legend!
     -- Znaesh' ya predpochel by, chtoby moi ruki ostavalis' pustymi. -- Grustno
priznalsya ya.  -- Iz menya  plohoj opekun. YA  dazhe kotyatami  svoimi ne uspeval
zanimat'sya kak sleduet. Tak, vspominal o nih  ot sluchaya  k sluchayu... Horosho,
chto  v konce  koncov mne udalos' povesit'  ih  na  tvoyu sheyu! A  eti  devochki
vse-taki lyudi! I navernyaka im potrebuetsya bol'she vnimaniya, chem koshkam.
     -- Nu, na tvoem  meste ya by ne speshila s vyvodami! -- Vdrug rassmeyalas'
Tehhi. -- Lyudi, koshki...  Esli by vse bylo tak prosto! Otkuda ty znaesh', kto
oni takie, eti sestrichki, i chto imenno im ot tebya nuzhno?
     YA rasteryanno posmotrel na smeyushchuyusya Tehhi. Priznat'sya, ya tak  i ne smog
ponyat':  shutit  ona,  ili kak? Otsmeyavshis', ona  reshitel'no ukazala  mne  na
dver'.
     --  Ladno  uzh,  poezzhaj  v  Dom  u  Mosta,  poka  syuda ne zayavilsya tvoj
razgnevannyj nachal'nik,  izrygayushchij  fioletovoe plamya  iz  svoej legendarnoj
ognedyshashchej  pasti! Kogda-to, v  svoe vremya  on polenilsya menya ubivat', dazhe
posle dolgih uveshchevanij etogo  sumasshedshego paranoika  Nuflina. A segodnya on
vpolne mozhet sdelat'  eto sovershenno dobrovol'no, esli  pojmet,  chto ty  tak
zaderzhalsya imenno po moej milosti.
     -- Da, kogda Dzhuffinu tretij vecher  podryad  ne dayut spokojno posmotret'
kino, eto chrevato samymi uzhasnymi posledstviyami. -- Vzdohnul ya. -- Svinstvo,
voobshche-to, s ego storony! Dolzhna zhe u menya byt' kakaya-to lichnaya zhizn'!
     -- CHto kasaetsya tvoej "lichnoj zhizni"... YA pozhaluj dejstvitel'no s®ezzhu,
razberus' s  tvoim  samozvanym garemom. --  Neozhidanno  poobeshchala Tehhi.  --
Zaodno polyubuyus' na dvorec. Vsyu  zhizn' mechtala pokomandovat'  na dyuzhinu slug
srazu, a  tut takoj sluchaj!  Tak chto ty  poshli im  zov, predupredi,  chto pri
odnom  zvuke  moego golosa  sleduet  padat'  nic  i  trepetat'  do polucheniya
dal'nejshih instrukcij.
     -- Kakaya prelest'! -- Vzdohnul ya. -- Vot kogo nado bylo sazhat' na tron!
     -- Dogovorilis'. Sleduyushchij tron budet moj. -- Kivnula Tehhi.
     Na etoj optimisticheskoj  note my i  rasstalis'. I ya otpravilsya v  Dom u
Mosta: ot sud'by ne ujdesh'!
     -- Nakonec-to! --  Obradovalsya Dzhuffin. -- Voobshche-to tebe bylo polozheno
poyavit'sya zdes' eshche chasa tri nazad. CHem ty zanimalsya vse eto vremya?
     -- Predstav'te sebe, spal! -- S dostoinstvom zayavil ya.
     -- So  vsemi svoimi  zhenami  srazu!  -- Dobavil iz-za  moej spiny golos
zlodeya  Melifaro.  No ya  i brov'yu  ne povel. Uselsya v kreslo, demonstrativno
zevnul, sladko potyanulsya i izobrazil na svoem lice samoe tomnoe vyrazhenie.
     -- So svoimi zhenami, s  zhenami  svoih ministrov, s zhenami ih slug...  i
voobshche so vsemi podvernuvshimisya mne pod  ruku chuzhimi zhenami! -- YA  podmignul
Dzhuffinu. --  No kak tol'ko ya vspomnil, chto u menya est' eshche odna devushka, vy
srazu zhe vse isportili.
     -- A  ty, nebos', rasschityval  na parochku dopolnitel'nyh  Dnej Svobody?
Obojdesh'sya! Mezhdu prochim, proshloj noch'yu ya rezvilsya nichut' ne men'she, chem ty,
a na sluzhbu priehal srazu posle poludnya. -- Usmehnulsya Dzhuffin.
     --  Vy  --  drugoe delo!  Vam eshche i ne  takoe po  zubam! -- YA  zloradno
pokosilsya na Melifaro.  Bednyaga prebyval  na poroge  nastoyashchego  shoka: posle
zayavleniya  sera Dzhuffina, chto on,  deskat', tozhe  "rezvilsya"  proshloj noch'yu,
paren' voobshche perestal ponimat', chto proishodit.
     -- Ladno, ya poshel. -- Samym schastlivym golosom soobshchil Dzhuffin. -- Menya
zhdet zrelishche pointeresnee, chem  dopros  s pristrastiem, kotoryj  tebe sejchas
ustroit eta nevinnaya zhertva monogamnogo obshchestva. -- Teper'  on tozhe smotrel
na Melifaro,  ulybayas' do  ushej. -- I uchti: esli ty reshish' otorvat'  menya ot
kino eshche i segodnya, ya prevrashchu tebya v Rozovuyu Panteru.
     --  Pochemu imenno v Rozovuyu  Panteru? -- Izumlenno  sprosil ya  u bystro
udalyayushchejsya spiny svoego nepostizhimogo shefa.
     -- |to  proshche vsego: vy s  nej i tak chem-to pohozhi! -- Na begu ob®yasnil
Dzhuffin. I  my  s Melifaro ostalis' odni. Sudya  po vsemu,  on  dejstvitel'no
namerevalsya podvergnut' menya doprosu.
     -- CHtoby  ya razgovorilsya,  menya nado  kormit'!  -- Tut zhe  zayavil ya. --
Predstavlyaesh', kakoj u menya sejchas appetit, posle takoj burnoj nochi?
     -- Dogadyvayus'. -- Pokorno  kivnul Melifaro. -- A kto zdes'  ostanetsya?
Kurush?
     -- Voobshche-to  on by mog ostat'sya zdes' s  samogo nachala...  Stoilo menya
vyzyvat'!  Inogda  zlovrednost'  nashego shefa  perehodit  vse granicy!  --  YA
pogladil pushistye  per'ya burivuha. -- No raz uzh menya zastavili priperet'sya v
Upravlenie, budet dovol'no glupo  srazu zhe  kuda-to  uhodit'. Tak chto, pust'
eda sama syuda prihodit.
     --   Logichno.  --   Melifaro   byl   nastol'ko   zainteresovan  v  moem
"sotrudnichestve so sledstviem", chto ne stal vypendrivat'sya, vnosya korrektivy
v moi predstavleniya  o horoshem vechere, a tut zhe poslal zov v "Obzhoru Bunbu",
tak chto cherez neskol'ko minut ya s udovol'stviem pristupil k zavtraku.
     --  Nu, i  kakova  zhizn' vlastelina  garema?  -- Melifaro  sidel kak na
igolkah.
     -- O, eto nechto!  -- S nabitym rtom otozvalsya ya.  --  Takoj potryasayushchej
nochi  u  menya  eshche  nikogda  v  zhizni  ne  bylo.  Skol'zhenie  cherez  Humgat,
nizverzhenie v Humgat, i tak dalee, po polnoj programme.
     --  Podozhdi,  Maks, pri  chem tut kakoe-to  "nizverzhenie v  Humgat"?  --
ZHalobno sprosil Melifaro. Voobshche-to, emu davno polagalos' by vozmutit'sya, no
bednyagu szhigalo lyubopytstvo, tak chto vozmushchenie on otlozhil do luchshih vremen.
Vprochem,  ya  uzhe  nachal  dumat',  chto chrezmerno zatyanutaya shutka  --  priznak
durnogo vkusa.
     -- Zabud' vsyu etu chush', paren'. -- Primiritel'no skazal  ya, otpravlyaya v
rot ocherednoj kusok chego-to  zamechatel'nogo. -- Nu  kakoj  iz menya "vladelec
garema", sam podumaj!
     -- A Tehhi mne takogo nagovorila... -- Rasteryanno nachal on.
     -- Razumeetsya, nagovorila. Mozhno podumat', ty ee pervyj den' znaesh'! --
Otmahnulsya ya. -- I menya zaodno...
     -- Nu  i  shutochki  u vas!  --  Melifaro ozadachenno pokachal golovoj.  --
Voobshche-to,  mne  prosto  prishlo  v golovu,  chto ot tebya  mozhno  ozhidat' chego
ugodno!
     -- Ozhidat' dejstvitel'no mozhno. -- Soglasilsya ya. -- YA ne protiv, ozhidaj
na zdorov'e!
     CHerez chas ya ostalsya v odinochestve: posle togo, kak intriguyushchaya tematika
moego  mnogozhenstva  byla  ischerpana,  Melifaro  nachal tak otchayanno  klevat'
nosom,  chto  smotret'  bylo bol'no. Provodiv ego do amobilera,  ya vernulsya v
svoj kabinet, akkuratno  ulozhil nogi na  nepribrannyj stol i ponyal,  chto moya
zhizn' okonchatel'no  vernulas' v svoyu koleyu... hotya eta samaya "svoya koleya" --
tot eshche sluchaj, konechno!
     Dni  moi poleteli iz ruk, kak motyl'ki na vetru, ya oglyanut'sya ne uspel,
kak  kuda-to  uneslas'  celaya  dyuzhina.  Vprochem,  eto  bylo  tak  priyatno  i
neobremenitel'no!
     -- Maks, ty mog by vse-taki zajti v Mohnatyj dom. Ocenil  by plody moih
usilij, chto  li. -- Odnazhdy utrom skazala Tehhi. --  Tol'ko ne  pritvoryajsya,
chto ty sobiraesh'sya spat'. Ty zhe na sluzhbe vsyu noch' etim zanimalsya!
     -- Vse-to ty znaesh'!  -- Vzdohnul ya. --  Net, spat' ya dejstvitel'no  ne
sobirayus', no eto ne znachit, chto u menya ne najdetsya drugih priyatnyh del...
     No  cherez  paru  chasov  mne  vse  zhe  prishlos'  vstavat',  odevat'sya  i
zanimat'sya prochej utrennej  chepuhoj vrode brit'ya. Tehhi vbila sebe v golovu,
chto  ej  pozarez  neobhodimo   zatashchit'  menya  v  moyu  sobstvennuyu  "carskuyu
rezidenciyu". V konce koncov, my vse-taki tuda poperlis'.
     K  moemu  velichajshemu  izumleniyu,  dom  pokazalsya  mne  vpolne   zhilym.
Navernoe, u Tehhi byl nastoyashchij  talant prevrashchat' carskie dvorcy  v  uyutnye
pomeshcheniya, vpolne prigodnye dlya normal'noj chelovecheskoj zhizni. Navstrechu nam
tut zhe  vyskochila  ogromnaya lohmataya psina: moj priyatel' Druppi, kotorogo  ya
tak do sih por i ne sobralsya navestit'.
     -- I kak ya mog o tebe zabyt'? Oh, stydno-to kak! -- Vzdohnul ya, obnimaya
sovershenno schastlivuyu ot  fakta moego sushchestvovaniya sobaku.  I  povernulsya k
Tehhi. -- Vidish', kakaya ya svin'ya? I pochemu on menya do sih por lyubit?
     -- Potomu chto  on eshche  glupen'kij. -- Ob®yasnila  ona. -- |to zhe  shchenok,
Maks.
     -- SHCHenok?! -- YA chut' ne upal. -- Takoj ogromnyj?
     -- Ovcharki Pustyh Zemel' -- samye bol'shie sobaki v Mire. Ty ne znal?
     --  Ne  znal.  -- YA rasteryanno pokachal golovoj. -- Da, milyj,  s  toboj
luchshe ne ssorit'sya, kak ya poglyazhu!
     Vprochem,  glyadya na  dobrodushnuyu mordu psa, mne bylo  trudno  voobrazit'
sebe, chto s nim dejstvitel'no mozhno possorit'sya.
     -- Horoshij den', ser Maks.  -- Robko soobshchilo  ocharovatel'noe trio. Moi
"zheny"  zdorovo  preobrazilis'  za eti  neskol'ko  dnej.  |legantnye  loohi,
prishedshie na smenu korotkim  shtanam i  teplym zhiletam,  sideli na nih prosto
zamechatel'no. Vot tol'ko ogromnye glazishchi vse eshche byli zdorovo perepugannye!
     --  Ochen'  horosho. -- Myagko skazal ya. -- "Ser  Maks" -- eto uzhe gorazdo
luchshe, chem "vladyka Fangahra".  Teper' ostalos'  izbavit'sya ot "sera", i vse
budet putem.
     -- Im kazhetsya, chto oni dolzhny byt' vezhlivymi. -- Ob®yasnila Tehhi.
     --  So  mnoj?  Bespolezno! --  Ulybnulsya ya.  CHestno  govorya,  ya ih tozhe
nemnogo stesnyalsya. Ne tak sil'no, kak oni menya, i vse zhe...
     -- YA dumayu, chto my s toboj mogli by ustroit'  im nebol'shuyu progulku. --
Kazhetsya, Tehhi  byla v kurse  naschet moego smushcheniya: uzh bol'no lukavo ona na
menya poglyadyvala.
     -- Kak skazhete,  ledi!  -- Pokorno vzdohnul ya.  -- Komandujte.  YA vsego
lish' malen'kij varvarskij carek, a vy beskonechno mudry... nu i tak dalee!
     -- Delo govorish'. -- Kivnula moya  prekrasnaya ledi. Posle nashego dialoga
trojnyashki  nachali smotret' na  nee, kak na nekoe bozhestvo. YA reshil dobit' ih
okonchatel'no.
     -- So mnoj vse tak  razgovarivayut, devochki. Vam zdorovo ne povezlo: vas
vydali  zamuzh  za  sovershenno  neavtoritetnogo  carya! V sleduyushchij raz bud'te
ostorozhnee.
     Sestrichki izumlenno  hlopali glazami,  no odna  iz nih  vdrug  tihon'ko
hihiknula, prikryv rot rukoj.
     -- |to Helvi, -- soobshchila  mne Tehhi,  -- Hejlah  i  Kenleh --  baryshni
ser'eznye.
     -- Nu  dolzhen zhe  hot' kto-to byt' ser'eznym! -- Vzdohnul ya. -- I  kuda
mne vas dostavit', ledi?
     --  Ne nado  nikogo nikuda "dostavlyat'". Prosto pokazhi devochkam  Staryj
Gorod, a tam vidno budet...
     -- Ladno. -- YA pogruzil etu glazastuyu kompaniyu na zadnee sidenie svoego
noven'kogo amobilera, i dobryh dva chasa kruzhil po Pravoberezh'yu na sovershenno
idioticheskoj  skorosti:  mil' tridcat'  v  chas, ne  bol'she. Dumayu,  k  bolee
bystroj  poezdke neokrepshie  nervy moih "zhen"  byli  poka  ne gotovy.  Tehhi
prodemonstrirovala vse  zadatki horoshego ekskursovoda, devchonki  slushali ee,
otkryv rot, sobstvenno govorya, mne pokazalos', chto oni vse vremya slushayut  ee
imenno s etim vyrazheniem lica.  YA  vspomnil strannye  slova sera Dzhuffina, o
tom, chto  Tehhi -- zerkalo,  otrazhayushchee  svoego sobesednika,  i podumal, chto
bylo by neploho podsmotret', kak eti chetvero vedut sebya naedine. |to zrelishche
moglo okazat'sya nastoyashchim syurprizom... Vprochem, ya tut zhe reshil chto syurprizov
s menya poka hvatit!
     V konce koncov, ya tak  ustal  ot sobstvennoj cherepash'ej ezdy, chto nachal
bylo podumyvat' o privale.
     "Maks,  ty ochen' zanyat?" --  Zov Melifaro nastig  menya kak nel'zya bolee
kstati. Dolzhnost' voditelya shkol'nogo  avtobusa, chestno govorya, ne pokazalas'
mne delom vsej moej zhizni.
     "YA uzhasno zanyat, ty sebe predstavit' ne mozhesh', naskol'ko! No esli rech'
idet o sovmestnom obede, to ya gotov."
     "|kij ty yasnovidec! Nu, togda priezzhaj... A ya, sobstvenno, eshche i sam ne
znayu, gde sobirayus' obedat'."
     "Mozhet byt',  v  takom  sluchae, imeet  smysl  sdelat'  eto  u Mohi?  --
Predlozhil  ya. -- YA  uzhe  davno  u nego ne byl,  k  tomu zhe  dnem tam tiho  i
bezlyudno."
     "V znamenitoj "Dzhuffinovoj dyuzhine"? Otlichnaya ideya. CHerez chetvert' chasa.
Otboj."
     YA  s udovol'stviem  usmehnulsya: vse-taki  eto  bylo  chertovski milo  so
storony moih kolleg -- tak pricepit'sya k moemu durackomu slovechku!
     Gospodin  Mohi  Faa  kak  vsegda byl  sovershenno  nepodrazhaem:  serdito
probubnil privetstvie,  poskripel  kozhanym  loohi,  okinul surovym  vzglyadom
oravu  moih  baryshen',  ukoriznenno  posmotrel  na  menya,  grohnul  na  stol
uvesistyj tomik menyu.  Mne pokazalos', chto  on s  trudom  poborol  iskushenie
ogret'  im menya po golove: takie  uzh u Mohi  milye manery! A cherez neskol'ko
minut poyavilsya Melifaro. Kogda  on uvidel, v kakoj chudnoj kompanii ya provozhu
vremya, ego  chelyust'  so stukom  upala na grud'.  "Vot radi takih  momentov i
sleduet  zhit'!" -- Voshishchenno podumal ya. Minuty dve Melifaro  molchal,  potom
otkryl rot, nemnogo podumal i snova ego zakryl. Mne i v golovu ne prihodilo,
chto takoe vozmozhno!
     |to  paren' uporno prodolzhal molchat'  v  techenie vsego obeda.  To est',
chto-to  on govoril, konechno,  no  po  sravneniyu s ego obychnym povedeniem eto
zdorovo  smahivalo   na  grobovoe  molchanie.  Sestrichki,   razumeetsya,  tozhe
pomalkivali: vo-pervyh, oni  vse  eshche chuvstvovali sebya ne sovsem komfortno v
moem  "carstvennom" obshchestve, a vo-vtoryh, etot obed  byl  dlya nih nastoyashchim
ekzamenom  po  upravleniyu  stolovymi   priborami   --  ya   mog   im   tol'ko
posochuvstvovat'! Tehhi sledila za nimi s vidom shkol'noj uchitel'nicy,  ya tiho
naslazhdalsya   proishodyashchim.   CHto  kasaetsya  besedy,  ee  podderzhival  Mohi.
Vospol'zovavshis'  sluchaem,  on probubnil nam dlinnejshuyu  lekciyu o samobytnoj
kul'ture narodov Mira, kuhnyu kotoryh my risknuli poprobovat' na etot raz.
     Nakonec, nashe svetskoe meropriyatie podoshlo k koncu.
     -- Eshche  ni odin klient ne privodil ko  mne stol'ko zhenshchin odnovremenno,
kak  vy,  Maks.  -- Surovo skazal  Mohi,  vsuchivaya  mne  schet. --  Mogu  vas
pozdravit': eto svoego roda rekord dlya  moego zavedeniya.  Prihodite eshche.  --
Vse eto bylo  skazano takim  tonom, slovno  mne  zapretili perestupat' porog
"Dzhuffinovoj dyuzhiny", raz i navsegda. Sobstvenno, eto i byla ta samaya  milaya
izyuminka, kotoraya  delala zemlyaka moego shefa luchshim  traktirshchikom v Eho. Gde
eshche vas ne tol'ko vkusno  pokormyat, no i horoshen'ko otchitayut, za te zhe samye
den'gi!
     Melifaro,  kazhetsya, sovershenno  zabyl,  chto  emu nuzhno  vozvrashchat'sya na
kakuyu-to  tam  sluzhbu.  On  molcha uselsya  na zadnee sidenie moego amobilera,
zdorovo  potesniv  pritihshih  trojnyashek.  Vid  u  nego  pri etom  byl  takoj
schastlivyj, chto opisat' nevozmozhno.
     My otvezli sestrichek  domoj  i ostalis'  vtroem. Tehhi  v ocherednoj raz
polyubovalas'  na oshalevshego Melifaro i rashohotalas'. YA tozhe nakonec-to  dal
sebe volyu.
     -- CHego vy rzhete? -- Ukoriznenno sprosil on. |to tol'ko podlilo masla v
ogon': my uzhe ne mogli ostanovit'sya. A potom Melifaro i vovse menya dokonal.
     --  Maks,  ty ne  ochen'  obidish'sya,  esli  ya  otob'yu  u  tebya zhenu?  --
Nereshitel'no sprosil on.
     -- Kakuyu imenno? -- YA uzhe hryukal ot smeha.
     -- Ne znayu. -- Zadumchivo skazal on. -- A chto, est' raznica?
     -- Est'. -- Neozhidanno ser'ezno skazala emu Tehhi. -- I eshche kakaya!  Dlya
nachala tebe pridetsya ugadat', kto iz nih nastupil tebe na serdce.
     -- |to  ne problema! -- S oblegcheniem  ulybnulsya Melifaro.  --  YA zhe  v
sluchae chego  i pokoldovat' mogu. Nadeyus', nash shef ne upechet v  Holomi svoego
luchshego sotrudnika, za takie-to pustyaki!
     --  Tozhe  mne, "luchshij sotrudnik"!  -- Vozmutilsya ya. -- No  voobshche-to ya
tozhe nadeyus', chto  tebya nikto  nikuda ne upechet. Ni  za chto ne pozvolyu svoej
zhene  imet' delo  s gosudarstvennym prestupnikom.  Tak chto ty poostorozhnee s
zakonom, ladno?
     -- |to chto, oficial'noe razreshenie? -- Zasiyal Melifaro.
     --  Kakoe razreshenie?  -- Udivlenno sprosil  ya.  --  Delaj, chto hochesh',
radost'  moya! A vydavat'  razresheniya  -- ne moj  profil'. YA  zhe, v sushchnosti,
zauryadnyj varvarskij carek, ya voobshche zdes' nichego ne reshayu!
     -- Kakoj ty  skromnyj, s uma sojti  mozhno! -- Izumilsya Melifaro.  Hvala
Magistram, k nemu nakonec-to vernulis' prezhnie ehidnye intonacii.
     --  U  monarhov, znaesh' li, svoi prichudy! --  Doveritel'no soobshchila emu
Tehhi.
     CHestno govorya, ya slushal ih vpoluha. Mne uzhe davno bylo interesno, smogu
li ya vesti amobiler s zakrytymi glazami -- esli uzh eta zagadochnaya telega tak
slepo  povinuetsya  vole voznicy, kak mne  v svoe vremya  ob®yasnili. Tak chto ya
nakonec-to reshilsya  poprobovat', kak vsegda, ni s togo ni s sego. Okazalos',
chto  i eto  vozmozhno.  "Vse lyubopytstvennee  i  lyubopytstvennee!  -- YA uzhe v
kotoryj raz obnaruzhival u sebya v golove  etu voshititel'nuyu  frazu malen'koj
Alisy. -- Vse lyubopytstvennee i lyubopytstvennee, luchshe i ne skazhesh'!"



     2. PROSTYE VOLSHEBNYE VESHCHI


     -- Idi ryadom so mnoj i nichego ne bojsya. -- Laskovo skazal ya Druppi. |to
ogromnoe mohnatoe sushchestvo  zhalobno  zhalos'  k moej noge... voobshche-to, ne to
chtoby tol'ko  k noge: razmery sobaki vpolne pozvolyali ej zasunut' mokryj nos
kuda-to  mne podmyshku,  ne  podnimayas'  na  zadnie lapy. Tem  ne menee,  eta
gromadina  drozhala  ot  uzhasa:  ya  vpervye  reshil narushit' uedinennuyu  zhizn'
pochetnogo ohrannika moej "carskoj rezidencii" i vyvesti ego na osnovatel'nuyu
progulku po Eho.  Poludennaya  sueta Starogo Goroda oshelomila psa do  glubiny
dushi.
     -- Ne sovsem to,  k chemu ty privyk v Pustyh Zemlyah, da? -- Sochuvstvenno
sprosil ya. -- Nichego, ne tak  uzh vse strashno. Ty predstavit' sebe ne mozhesh',
kak tebe  povezlo, chto  ya ne progulivayu tebya po kakoj-nibud'  Pyatoj avenyu na
Manhettene!
     Bednyage Druppi  yavno nedostavalo  voobrazheniya, chtoby ocenit',  kak  emu
povezlo: na vse  moi utesheniya  on otvetil korotkim zhalobnym vzvizgom. Tem ne
menee, my vse-taki sdelali pervyj shag v "debri strashnogo  goroda". No stoilo
mne usadit' ego v svoj  amobiler, delo srazu poshlo na lad: pes s oblegcheniem
razvalilsya na myagkom  kozhanom sidenii, slovno  vernulsya domoj posle  dolgogo
otsutstviya, Magistry ego znayut, pochemu!
     -- S toboj vse  yasno. -- Vzdohnul ya. -- Katat'sya my, okazyvaetsya, ochen'
dazhe lyubim, kto by mog podumat'!
     Razumeetsya, ya poehal  v Dom  u  Mosta --  hvastat'sya.  Mne bylo pozarez
neobhodimo  prodemonstrirovat'  svoyu neveroyatnuyu  sobaku vsem, kto  pod ruku
podvernetsya, a gde  eshche  mozhno obnaruzhit' maksimal'nuyu koncentraciyu znakomyh
rozh v polden'? Tol'ko v Upravlenii Polnogo Poryadka!
     Dom u Mosta ponravilsya moemu krasavcu s pervogo vzglyada. Ochevidno, nashi
s nim vkusy sovpadali. Pravda, snachala on vse pereputal i rvanul na polovinu
Gorodskoj Policii. YA kinulsya sledom, pytayas' predotvratit'  mezhvedomstvennuyu
katastrofu.  K schast'yu, Druppi naporolsya na  simpatichnogo lejtenanta  Apurru
Blakki -- samaya podhodyashchaya  kandidatura  dlya  pervogo  znakomstva s sosednim
uchrezhdeniem!  Kogda  ya  nakonec dognal svoego psa, eti dvoe uzhe obnimalis' i
obnyuhivalis'.
     -- On vas ne napugal, Apurra? -- Vinovato sprosil ya.
     -- Nu chto vy, ser Maks, kak takoj krasavec mozhet napugat'? Po-moemu eto
samoe druzhelyubnoe sushchestvo vo Vselennoj!
     -- Polnost'yu s  vami soglasen. No esli by na  menya iz-za ugla  vnezapno
vyletel  etot begemot, ya  by v shtany nalozhil, navernoe... Horosho, chto on  ne
naporolsya na generala Bubutu. SHumu bylo by!
     -- Da,  navernoe.  -- Soglasilsya lejtenant. -- No  ya ochen' lyublyu sobak.
Otkuda vy ego vzyali? Nikogda ran'she ne videl nichego podobnogo!
     -- |to potomu, chto  u vas net miloj privychki provodit' otpusk v  Pustyh
Zemlyah. -- Ulybnulsya ya.
     -- Tak on s vashej rodiny?
     --  Aga.  Moi  poddannye  soobshchili,  chto  po  idee  mne polozheno  imet'
neskol'ko  soten takih sobak,  dlya kakoj-to gipoteticheskoj "ohrany" -- hotel
by ya znat', ot kogo!  K schast'yu, u nih  vse-taki hvatilo uma soobrazit', chto
odnogo chudovishcha mne hvatit s golovoj!
     --  Naoborot, eto  ochen' pechal'no.  Pover'te mne  na slovo,  v  stolice
nashlos' by nemalo ohotnikov obzavestis' takimi psami, za lyubye den'gi.
     --  A ya-to, durak,  ne  soobrazil. -- Usmehnulsya ya.  -- A  ved'  mog by
torgovat' sobakami v pereryvah  mezhdu dezhurstvami, a eshche  luchshe -- pryamo  vo
vremya  dezhurstv,  poskol'ku v pereryvah mne  vrode by polagaetsya  sidet'  na
trone... Da, v etom chto-to est'!
     -- Da, ya kak-to ne podumal... -- Smushchenno ulybnulsya Apurra.
     -- Esli vy hotite, ya mogu poprosit' svoih poddannyh privezti vam takogo
zhe. Im budet priyatno, esli  ya u  nih  hot'  o chem-to poproshu.  Do sih  por ya
umolyal ih ob odnom: bol'she nikakih podarkov! Vy v kurse, chto eti sumasshedshie
privezli mne treh sovershenno odinakovyh zhen?
     -- Ledi Kekki Tuotli mne rasskazyvala.  Oni s serom Kofoj neskol'ko raz
vodili ih po traktiram.
     --  Da, -- usmehnulsya ya, -- ser  Kofa  lyubit ustraivat' takie ekskursii
dlya neofitov. Tak  milo s ego  storony vzyat'  shefstvo nad  etimi devchonkami!
Mogu sebe  predstavit',  vo  chto  oni prevratyatsya  cherez god,  pri  takom-to
vospitanii... Ladno, ya rad, chto vy s Druppi drug drugu ponravilis', a teper'
ya vse-taki poprobuyu otvesti eto chudo na nashu polovinu.
     --  Konechno. --  Kivnul lejtenant Apurra. --  I  znaete, ser Maks, esli
vashi poddannye dejstvitel'no privezut vam eshche odnu takuyu sobaku...
     --  Obyazatel'no privezut!  -- Zaveril ya ego. --  Tol'ko napominajte mne
vremya ot vremeni,  golova-to dyryavaya... |to budet moj pervyj surovyj prikaz.
Dolzhen  zhe ya otdavat' im  hot' kakie-to prikazy, prosto,  chtoby podderzhivat'
reputaciyu groznogo vladyki!
     YA uhvatil Druppi za mohnatyj zagrivok, i my torzhestvenno otpravilis' na
tu polovinu Doma u Mosta, kotoruyu zanimaet Tajnyj Sysk.
     Moi  kollegi  kak  raz sobralis'  v  Zale Obshchej  Raboty dlya sovmestnogo
pogloshcheniya  nevoobrazimogo  kolichestva  kamry  i  pechen'ya,  pochti  v  polnom
sostave, dazhe  ser Luukfi Penc spustilsya iz Bol'shogo Arhiva, tol'ko ser Kofa
Joh  otsutstvoval, veroyatno sobiral  sluhi po gorodskim traktiram, kak emu i
polozheno.
     --  Aga,  -- zloradno  skazal  ya,  --  pozhiraete  vsyacheskie delikatesy,
dumaete, chto ya ne prijdu, a ya -- vot on, da eshche i s nahlebnikom!
     --  Kak  ty vse-taki lyubish' svoyu rabotu! -- Ehidno zametil ser Dzhuffin.
-- Po moim  podschetam, tebe polagaetsya zastupat'  na  dezhurstvo  chasov cherez
sem' -- vosem'.
     -- Sovershenno s vami soglasen. -- Kivnul ya. -- No ya podumal, chto za eto
vremya vy vse s®edite. Poetomu prishlos' potoropit'sya.
     --  Greshnye  Magistry,  chto  eto  ty  privel?!  --  Ledi  Melamori  uzhe
voshishchenno tormoshila moego psa. -- |to chto, neuzheli sobaka?
     -- Mne skazali, chto  eto eshche shchenok. -- ZHalobno soobshchil ya. -- Tak chto on
eshche budet rasti, predstavlyaesh'?
     -- Kakoj krasavec! -- Melamori byla  sovershenno ocharovana. Ona  tiskala
ego  tak energichno,  slovno vnezapno reshila  slegka  podkachat'  muskulaturu.
Ostal'nye  moi  kollegi  proyavili  nemnogo  men'she  entuziazma:  Lonli-Lokli
sohranyal svoyu  firmennuyu nevozmutimost', Dzhuffin i  Melifaro uzhe  videli eto
chudo  prirody,  poetomu   reshili  ne  vstupat'  v  bitvu  za  pravo  k  nemu
prikosnut'sya, a ser Luukfi ego poka prosto ne zametil: on zadumchivo vertel v
rukah pechen'e, navernoe podschityval iz kakogo kolichestva kroshek ono sostoit.
     -- Ne odnoj tebe razgulivat' po Upravleniyu s mohnatoj tvar'yu, ledi!  --
Gordo skazal ya. -- A gde, kstati, tvoya "mohnataya tvar'"?
     -- Spit v  moem kabinete, potomu  chto  eti vazhnye gospoda  schitayut, chto
hubu za ih stolom ne mesto. -- Pozhalovalas' Melamori.
     -- Vy sovsem  ne lyubite  prirodu! -- YA  ukoriznenno posmotrel na  svoih
kolleg.
     -- Skoree uzh priroda nas ne lyubit! -- Provorchal Melifaro. -- Vchera etot
arvarohskij pauk pytalsya menya ukusit'.
     -- Kleveta! -- Vozmutilas' Melamori. -- Vo-pervyh, on ne pauk, a hub, a
vo-vtoryh, u Leleo voobshche net zubov. Tol'ko usy.
     -- Kak eto -- net?! A chem, interesno, on sobiralsya menya kusat', v takom
sluchae? -- Rezonno vozrazil Melifaro.
     -- YA sam ne zametil, kak stal vladel'cem zooparka. -- Vzdohnul Dzhuffin.
-- Vam ne kazhetsya, chto eto ponizhenie v dolzhnosti, gospoda?
     --  Nu,  kak skazat'... -- Zadumchivo protyanul ya, usazhivayas' za stol. --
Do  sih  por  vy  byli  zaveduyushchim  Priyuta  Bezumnyh,  samogo  malen'kogo  v
Soedinennom Korolevstve, zato samogo veselogo!
     --  Kak eto milo s tvoej storony --  nazyvat' veshchi  svoimi imenami!  --
Fyrknul  Dzhuffin.  --  A  to  vse  eti strannye  lyudi  uporno  imenuyut  nashu
organizaciyu Tajnym Syskom... Erunda kakaya-to!
     -- Davaj dogovorimsya, ledi.  --  YA povernulsya k Melamori. -- Ty gladish'
moyu sobaku, a ya dopivayu tvoyu ostyvshuyu kamru. I vse dovol'ny.
     -- Ne takaya uzh vysokaya  plata. -- Soglasilas'  ona. -- Pozhaluj, ya  dazhe
torgovat'sya ne budu.
     Primerno cherez chas ser Dzhuffin vnezapno reshil, chto emu nado rabotat', a
moe prisutstvie ne sposobstvuet sozdaniyu sootvetstvuyushchej atmosfery.
     -- U menya est' zadanie dlya tebya, ledi. --  Oficial'nym  tonom obratilsya
on k  Melamori.  -- Samoe slozhnoe iz vsego, chto tebe dovodilos' delat'. Dazhe
ne znayu, spravish'sya li...
     Melamori  tut zhe  izobrazila  na  svoem ocharovatel'nom  lice  total'nuyu
ozabochennost'.
     -- CHto-to sluchilos'? -- Nastorozhenno sprosila ona.
     -- Eshche by ne sluchilos'! Tajnyj Sysk ne mozhet normal'no funkcionirovat':
zdes'  polnym-polno  kakih-to inozemnyh  monarhov  i  ih domashnih  zhivotnyh.
Poetomu  ya  hotel poprosit' tebya vyprovodit' ih otsyuda i prosledit', chtoby v
blizhajshie dva-tri chasa oni snova ne svalilis' mne na golovu.
     -- CHto, vy hotite skazat', chto  otpuskaete menya pogulyat' s  Maksom?  --
Izumilas'  Melamori. -- Vot  tak, ni s  togo  ni s sego? Ser Dzhuffin, vy  --
chudo!
     -- Inogda ya sam sebe udivlyayus'! -- Usmehnulsya nash shef.
     -- Ona ne spravitsya. -- Zavistlivo skazal Melifaro. -- Takie veshchi nuzhno
poruchat' mne.  YA  by  ego  na  polgoda  vyvel iz  stroya, a  ne  na  kakie-to
neschastnye dva-tri chasa!
     --  Obojdesh'sya!  --  Dzhuffin skorchil samuyu zverskuyu  rozhu.  -- Ty takoj
nezamenimyj, chto ya s toboj do vechera ni za chto ne rasstanus'! Na nas vse eshche
visit  eto  skuchnoe  proisshestvie  na  tamozhne... ser  SHurf,  tebya  eto tozhe
kasaetsya.
     -- YA kak raz planiroval vyyasnit', kak dolgo vy sobiraetes' ignorirovat'
etot priskorbnyj fakt. -- Flegmatichno zametil Lonli-Lokli. On podnyalsya iz-za
stola, akkuratno opravlyaya  skladki  svoego  belosnezhnogo loohi.  --  YA smogu
zastat' tebya v "Armstronge i  |lle", kogda pokonchu s  delami,  Maks? Ili mne
sleduet iskat' tebya v drugom meste?
     -- Nu, radi tvoego oficial'nogo vizita ya mogu plyunut'  na vse ostal'nye
mesta. -- Ulybnulsya ya. --  V lyubom sluchae, ya sobiralsya zajti k Tehhi. Za chas
do zakata, ili dazhe ran'she.
     -- Togda ya zaedu tuda po doroge domoj. -- Kivnul SHurf.
     -- A ya dozhdus' tebya zdes'. --  Mrachno soobshchil  Melifaro. -- V poslednee
vremya seru Dzhuffinu  ochen' nravitsya sozercat'  vyrazhenie  ustalosti na  moem
lice, tak chto smyt'sya otsyuda mne svetit eshche neskoro.
     -- Prosto yasnovidyashchij kakoj-to! -- Voshitilsya Dzhuffin.  -- Ser Maks, ty
eshche zdes'? Brys', a to i dlya tebya najdetsya rabota.
     -- Ispugali  ezha  golym  zadom! --  Veselo  ogryznulsya  ya, odnoj  rukoj
uhvatyvaya razlegshegosya  posredi komnaty Druppi  za  ogromnoe uho,  a  drugoj
pytayas'  nasharit'  ostryj lokotok  Melamori.  Nastroenie  u menya  bylo takoe
zamechatel'noe, chto hot' nachinaj celovat'sya so vsem chelovechestvom!
     -- A ch'ya  eto sobaka? Vasha, Maks? -- Nakonec-to sprosil  Luukfi. Paren'
tak zainteresovalsya, chto spihnul so stola  ch'yu-to pustuyu kruzhku. Priznat'sya,
ya uzhe davno poteryal nadezhdu, chto on kogda-nibud' zametit moyu zveryugu.
     -- Moya, ch'ya  zhe eshche! -- Gordo podtverdil ya, i my  s Melamori nakonec-to
vyshli v koridor.
     --  My s toboj celuyu vechnost' ne gulyali  vdvoem. -- Zametil ya, usazhivaya
ee v svoj amobiler. -- V poslednij  raz eto sluchilos', kogda  my  geroicheski
spasali  simpatyagu  Mohi  iz  lap  velichajshego poeta-lyudoeda  vseh  vremen i
narodov... Esli eto voobshche mozhno schitat' progulkoj.
     -- A pochemu  net? -- Vzdohnula Melamori. --  Vpolne  progulka, da eshche i
pri polnoj lune, esli ya nichego ne putayu...
     -- Ne putaesh'. -- Kivnul ya. -- Kuda otpravimsya? Kak ya ponimayu, ves' mir
u nashih nog, verno?
     -- Poehali  v byvshuyu Rezidenciyu Ordena Potaennoj Travy,  Maks. Pomnish',
tam  takoj zamechatel'nyj  sad, i v nem podayut kakie-to napitki...  A segodnya
kak raz ne slishkom holodno, vpolne mozhno posidet' na svezhem vozduhe. Tebe zhe
tam tozhe ponravilos', da?
     -- Eshche by mne tam ne ponravilos'! -- S entuziazmom otozvalsya ya, a potom
ponyal, chto moe zamechatel'noe nastroenie nezametno podernulos' tonkoj pelenoj
smutnyh sozhalenij: vse  eto  bylo tak  davno,  i togda u menya  imelis' takie
zamechatel'nye  plany kasatel'no etoj miloj ledi, kak okazalos' -- sovershenno
neosushchestvimye... Navernoe nuzhno  obladat'  ochen'  mudrym serdcem,  chtoby ne
ispytyvat' podobnyh  sozhalenij, dazhe  barahtayas' v teplyh volnah absolyutnogo
schastlivogo pokoya, v kotorye vnezapno podobrevshaya sud'ba nakonec-to reshilas'
maknut' tebya, neblagodarnogo.  No ni  odno iz moih serdec poka ne doroslo do
podobnoj  mudrosti, hotya  odnomu iz nih, pozaimstvovannomu  Dzhuffinom u moej
Teni,  vrode  by,  bylo  polozheno...  Navernoe  moya  Ten'   tozhe  daleka  ot
sovershenstva!
     -- Net, Maks, tak ne pojdet. -- Ispuganno skazala Melamori. -- Esli eshche
i ty  zagrustish'... I  kto  togda budet  snimat' tyazhelennyj kamen'  s  moego
glupogo serdca?
     -- Druppi.  -- Tut zhe nashelsya ya. -- On prosto rozhden dlya etoj raboty...
Krome togo, s chego ty voobshche vzyala, chto ya grushchu?
     --  Znaesh', chto kasaetsya kontrolya za vyrazheniem  lica,  tebe eshche  ochen'
daleko  do  sera Lonli-Lokli! --  Rassmeyalas'  Melamori. -- Ladno uzh,  budem
schitat', chto mne pokazalos'. A teper' poehali!
     My  bystro dobralis' do Novogo Goroda, a potom  ostavili amobiler vozle
uzkogo  proleta i proshli v ogromnyj zapushchennyj sad. Kogda  Melamori zatashchila
menya  syuda  dva goda  nazad, byl pozdnij vecher, i sad  osveshchalsya golubovatym
svetom kroshechnyh  steklyannyh sharikov,  napolnennyh siyayushchim gazom.  A  sejchas
bylo  svetlo,  tak  chto  nikakogo dopolnitel'nogo osveshcheniya  ne trebovalos',
prozrachnoe steklo  pogasshih  fonarej tusklo  mercalo v  luchah nereshitel'nogo
zimnego  solnca.  V ostal'nom  zdes'  nichego  ne  izmenilos'. Vozduh  v etom
udivitel'nom  meste snova byl holoden i prozrachen, no eto  byl ne tot holod,
ot kotorogo mozhno zamerznut'... Mne sozdali vse usloviya dlya ostrogo pristupa
klassicheskoj  nostal'gii po  bylomu.  My ustroilis'  na  odnoj  iz nevysokih
skameechek,  priyutivshihsya sredi vechnozelenyh  kustov  Kahha,  Druppi  tut  zhe
kuda-to umchalsya, cherez neskol'ko sekund on vernulsya so zdorovennoj palkoj  v
zubah, kakovuyu tut  zhe pochtitel'no polozhil k  moim nogam: sobaki vseh  Mirov
imeyut  sovershenno  odinakovye  predstavleniya   o   tom,  kak  imenno   mozhno
oschastlivit' sobstvennogo hozyaina!
     -- Nu i  vlip ya s toboj, ledi! -- Neveselo  usmehnulsya ya. -- Tol'ko chto
vse  bylo putem, a teper' ya stal tem samym parnem, kotoryj sidel tut s toboj
dva goda nazad. I chto ty nam s nim prikazhesh' delat'?
     --  Nichego.  --  Pozhala plechami  Melamori. -- CHerez polchasa my s  toboj
otsyuda ujdem,  i  etot,  kak  ty  vyrazhaesh'sya  "paren'"  dvuhletnej davnosti
ischeznet, kak i ne byvalo... A polchasa mozhno i poterpet'.
     -- Mozhno. --  Soglasilsya  ya.  --  V etom  dazhe  est' nekotoraya strannaya
priyatnost', esli razobrat'sya.
     --  Est'.  --  Kivnula  Melamori.  -- Zakazhi  mne  chto-nibud' pokrepche.
Napivat'sya  do poteri  pamyati v etom sadu,  v tvoem obshchestve, odin raz v dva
goda... U menya poyavlyaetsya ocharovatel'naya tradiciya, mozhno gordit'sya, pravda?
     -- A pochemu net? Gordit'sya voobshche mozhno chem ugodno, bylo by zhelanie. --
Rasseyanno soglasilsya ya. Druppi tem vremenem  reshil, chto emu trebuetsya bol'she
vnimaniya i polez obnimat'sya. Polozhil zdorovennye mohnatye lapy mne na plechi,
predanno liznul  v nos. Skameechka byla bez  spinki, tak  chto cherez sekundu ya
uzhe lezhal na  zemle, zhalobno  barahtaya nogami  v  vozduhe, a eta sumasshedshaya
gromadina  ispuganno prisela  na zadnie  lapy:  ochevidno, za takoe povedenie
sobak v Pustyh Zemlyah po golovke ne gladyat. Melamori zvonko rashohotalas'.
     --  Maks,  vse-taki  ty  umeesh' podnyat'  nastroenie, nado  otdat'  tebe
dolzhnoe!  -- Skvoz' smeh prostonala ona. -- Pozhaluj, eto ya dolzhna zakazyvat'
tebe vypivku, a  ne ty mne: za takoe udovol'stvie  greh ne rasplatit'sya! |to
prosto genial'no!
     -- Eshche by! -- Gordo skazal ya,  bezuspeshno pytayas' podnyat'sya na nogi. --
Lovlyu tebya  na slove. I pomogi mne vstat', a  to ya sejchas podnimu nastroenie
vsej mestnoj obsluge, prichem sovershenno besplatno...
     Melamori uhvatila menya  za ruku i legko vernula v ishodnoe polozhenie --
slishkom  legko  dlya  takoj hrupkoj  baryshni, ya do  sih  por  tak  i ne  smog
privyknut' k ee neveroyatnoj sile! Nado otdat' ej dolzhnoe, ona sderzhala slovo
i sama zakazala kakoe-to ekzoticheskoe pojlo. YA ego vezhlivo poproboval, posle
chego   mne   prishlos'   prilozhit'   neveroyatnye   usiliya,   chtoby   vse-taki
prokontrolirovat'  vyrazhenie  svoego lica: moi  durackie  principy prosto ne
pozvolyayut brezglivo morshchit'sya, otvedav napitok, vybrannyj prekrasnoj ledi. V
zhizni  ne vstrechal cheloveka, vkusy kotorogo  byli  by nastol'ko diametral'no
protivopolozhny moim sobstvennym! Vprochem,  vse  k luchshemu:  moj ekzoticheskij
kuvyrok  vkupe  s  glotkom  neizvestnoj  gor'koj dryani bystren'ko  razognali
sgustivsheesya  bylo navazhdenie. YA snova  stal segodnyashnim  Maksom, tem samym,
kotoryj  sovsem nedavno  pripersya  v Dom  u  Mosta  hvastat'sya  svoim  novym
chetveronogim priyatelem, a vlyublennyj parenek, kotorym ya byl dva goda  nazad,
blagopoluchno ischez, kak  emu i bylo polozheno... emu i vsem  prochim prizrakam
proshlogo.  YA   tak  obradovalsya   etomu  skoropostizhnomu  vozvrashcheniyu  sebya,
lyubimogo, chto Druppi dostalos' kuda bol'she laski, chem emu prichitalos', posle
takoj-to vyhodki.  Pes  radostno motal dlinnyushchimi  ushami: emu i v golovu  ne
prihodilo,  chto   mozhno  prosto   vilyat'   hvostom,   kak   eto  delayut  ego
mnogochislennye brat'ya po razumu na moej "istoricheskoj rodine".
     -- Vidish', ya uzhe v polnom poryadke. -- Ulybnulsya ya Melamori. -- Takaya zhe
absolyutno dovol'naya skotina,  kakovoj mne ochen' nravitsya byt'. Mne idet etot
bessmyslennyj schastlivyj  blesk v glazah? Kakogo oni  sejchas, kstati, cveta?
Horosho, esli goluben'kie!
     --  Obojdesh'sya.  Sejchas  oni u tebya  zheltye,  kak u Kurusha... Nu, pochti
takie.  -- Melamori ochen'  ser'ezno otneslas' k  etoj probleme: smotrela  na
menya chut' li ne celuyu minutu.
     -- Vot  eto  novost'!  CHego  tol'ko  s  nimi ne sluchaetsya!  --  YA pozhal
plechami.  -- Mezhdu prochim, imenno ty v svoe  vremya soobshchila mne  potryasayushchuyu
novost'  o moih  kapriznyh, to i delo menyayushchih  cvet glyadelkah... i  na etom
samom meste. Pomnish'?
     --  Eshche by  ya  ne  pomnila! |to tak  dolgo ostavalos'  odnoj  iz  samyh
nerazreshimyh zagadok v moej zhizni... Kakih tol'ko versij u menya na tvoj schet
ne bylo! Stydno skazat', no inogda ya dumala, chto sbylos' znamenitoe obeshchanie
Lojso  Pondohvy  --  voskresnut' posle  lyuboj  smerti i vernut'sya  iz  lyuboj
preispodnej!  I  nechego  smeyat'sya, ya  zhe vyrosla  na  istoriyah  tainstvennyh
vozvrashchenij  Magistrov   drevnosti,  u  nas  ves'  dom  byl  zabit  podobnoj
literaturoj. A kakie razgovory  velis'  za obedami! Mezhdu  prochim, ty mog by
prosto  chestno  skazat' mne,  chto  prishel  iz drugogo  Mira.  I  vse bylo by
horosho...
     -- Somnevayus'! -- Fyrknul  ya. -- Ty i bez togo schitala menya chut'  li ne
glavoj vseh  temnyh sil.  K tomu zhe,  Dzhuffin  ne velel. Do sih por ne znayu,
pochemu  on tak dolgo  delal  vid,  chto moe  proishozhdenie --  takaya strashnaya
tajna, chto dazhe vse nashi kollegi dolzhny ostavat'sya v nevedenii!
     --  |to bylo  chto-to vrode  ekzamena. -- Vzdohnula Melamori.  -- Ne dlya
tebya, konechno.  Dlya  nas.  My  dolzhny byli  razgadat'  etu  malen'kuyu  tajnu
samostoyatel'no. K sozhaleniyu,  ya okazalas'  samoj  bol'shoj tupicej  v  Tajnom
Syske. Ser Kofa i SHurf dogadalis' gorazdo ran'she. Nu, Luukfi ne v  schet: ego
podobnye pustyaki prosto ne interesuyut, iznachal'no!
     -- Nichego, -- uteshil ee ya, -- navernyaka ty vse-taki operedila Melifaro!
Kakoe-nikakoe, a tozhe dostizhenie!
     -- Ty shutish', Maks?  -- Izumlenno sprosila Melamori. -- Melifaro voobshche
znal obo vsem  s  momenta vashej pervoj vstrechi!  Prosto posmotrel na tebya, i
vse ponyal.  S  nim  to  i delo takoe sluchaetsya. On ne lyubit afishirovat' svoi
sposobnosti, eto pravda... No ty mog by dogadat'sya.
     -- My s toboj  tovarishchi po neschast'yu! -- Rassmeyalsya ya. --  Nam ostaetsya
molcha pozhat' drug  drugu  ruki! I ne  rasschityvaj na pochetnoe  zvanie  samoj
bol'shoj tupicy Tajnogo  Syska. |to mesto  navsegda  ostanetsya za mnoj.  Esli
chestno,   do   etoj  minuty  ya  byl  sovershenno  uveren,  chto   Melifaro  --
edinstvennyj,  kto  do sih por  verit v nashu s Dzhuffinom durackuyu  legendu o
moem pechal'nom  detstve  v  Pustyh Zemlyah. Verit, nesmotrya ni na chto! Prosto
potomu, chto tak smeshnee.
     --  Otchasti ty  prav.  On  tak privyk tebe podygryvat', chto inogda  sam
zabyvaet, kakaya iz versij tvoej  biografii podlinnaya... Vprochem, plevat'  on
na vse eto hotel s vysokoj bashni!
     --  Vmesto etoj erundy, -- ya  pomahal pered nosom Melamori  svoej levoj
ladon'yu, na kotoroj bukvami vsemi zabytogo drevnego  alfavita bylo nachertano
moe tak nazyvaemoe "istinnoe imya", --  vmesto etoj misticheskoj bredyatiny mne
sledovalo  by napisat' zdes' normal'nymi  chelovecheskimi bukvami: "lyudi -- ne
to,  chem  oni  kazhutsya", i nachinat' kazhdoe utro s  obyazatel'nogo zachityvaniya
vsluh  siej nemudrenoj  istiny.  A  to  v odin  prekrasnyj den' kakoj-nibud'
ocherednoj syurpriz menya dokonaet!
     -- Nu, chto ty! Ne  sleduet  tak horosho  dumat' o lyudyah.  Esli by kazhdyj
chelovek dejstvitel'no byl sposoben dokonat' tebya kakim-nibud' syurprizom,  my
by zhili v sovershenno neveroyatnom Mire, pugayushchem, no prekrasnom! -- Vzdohnula
Melamori. -- A tak... V obshchem, ne dumayu, chto tebe dejstvitel'no stoit pisat'
etu frazu  na  svoej ladoshke. Vo vsyakom sluchae,  uzh ya-to  ne prepodnesu tebe
nikakih syurprizov, obeshchayu!  Dumayu, chto  ya imenno takaya,  kakoj kazhus'. Razve
chto, eshche nemnogo glupee... I gorazdo truslivee, navernoe.
     --  Strasti  kakie!  --  Uvazhitel'no  skazal  ya. -- S chego eto vy vdrug
udarilis' v samokritiku, ledi?  Sebya nado  lyubit' i  hvalit'. Ne poruchat' zhe
takoe otvetstvennoe delo chuzhim lyudyam!
     --  Ne znayu. -- Pozhala plechami Melamori. --  Prosto v poslednee vremya ya
sama   sebe  oprotivela.  Sil   net   rashlebyvat'  posledstviya  sobstvennoj
gluposti... i trusosti zaodno.
     -- Ty tak zhaleesh', chto  ne uehala  na  Arvaroh s Alotho?  --  Ostorozhno
sprosil ya. --  No eto kak  raz tot redchajshij sluchaj, kogda vse dejstvitel'no
mozhno ispravit'. On ved' vernetsya, cherez god s nebol'shim.
     --  Dazhe ran'she.  -- Mrachno otvetila Melamori. -- Mne udalos' ugovorit'
Kamshi otdat' arvarohcam  ih  "prezrennogo Mudlaha" uzhe  etoj vesnoj. Ubedila
ego,  chto podchinennye Alotho, vstavshie lagerem u paromnoj perepravy, zdorovo
portyat  gorodskoj  pejzazh.  Razumeetsya,   odnogo  etogo  argumenta  bylo  by
sovershenno  nedostatochno,  no mne  udalos' stat' schastlivoj  obladatel'nicej
informacii ob odnom pustyakovom sluzhebnom narushenii, kotoroe  moglo by stoit'
mesta etomu upryamcu... O, eto byla ta eshche intriga, moya rodnya iz Semilistnika
mozhet mnoj gordit'sya!  A  potom  ya poslala zov  Alotho,  on  byl  sovershenno
schastliv... Tak  chto  prekrasnyj ser  Alliroh uzhe  pogruzil  svoyu "polusotnyu
Ostrozubov"  na korabl'  i  otpravilsya  syuda, s  mechom napereves.  Plyvet  i
mechtaet o tom, kak sneset bestolkovuyu golovu etogo neschastnogo, proigravshego
kakuyu-to durackuyu vojnu carya... V nachale vesny oni budut v Eho, esli  s nimi
nichego  ne  sluchitsya.  A chto,  sobstvenno,  mozhet  sluchit'sya  s  etoj oravoj
ambalov? -- Melamori govorila tak serdito, chto ya usham svoim ne veril. Mne-to
kazalos', chto  imenno  otsutstvie  sera Alotho  Alliroha  bylo  prichinoj  ee
stabil'no omerzitel'nogo nastroeniya.
     -- V takom sluchae ya voobshche ne ponimayu, s kakoj stati ty  s  kazhdym dnem
mrachneesh', kak nebo nad bolotami? -- Udivlenno sprosil ya.
     Melamori  serdito   stuknula   malen'kim  kulachkom   po  skamejke,  mne
ostavalos'  izumlenno  prosledit' za  traektoriej poleta  neskol'kih krupnyh
shchepok, otkolovshihsya ot  tolstennoj  doski vsledstvie etogo  nebrezhnogo zhesta
moej el'fopodobnoj sobesednicy.
     --  Ty vse ponimaesh'. -- Zlo  skazala ona.  I  tut zhe  vinovato na menya
pokosilas'.  --  Ili mne  prosto kazhetsya, chto ponimaesh'...  Nichego u menya ne
vyjdet, Maks. Vse budet, kak v  proshlyj raz. Snachala ya uvizhu Alotho i uzhasno
obraduyus',  a potom vse  vzveshu i reshu,  chto  ot  dobra dobra  ne  ishchut. Moi
dragocennye roditeli zdorovo by udivilis', esli  by uznali,  kak otlichno  im
udalos'  menya   vospitat'!  Ran'she   mne  kazalos',  chto  ya  takaya  hrabraya,
nezavisimaya i voobshche zamechatel'naya! Bol'she mne tak ne  kazhetsya...  Kvohtanie
moej  mamochki, chto  "ledi  ne  dolzhna  shlyat'sya v odinochestve  po  neznakomym
mestam", dejstvitel'no  ne imeet nikakogo  znacheniya, kogda ya vnezapno  reshayu
otpravit'sya na  progulku  po  gorodu  v dva chasa nochi,  potomu  chto ne  mogu
zasnut'. No ono  prevrashchaetsya vo vsemogushchee zaklyatie, kogda ya nachinayu dumat'
o  tom, chto mogla by vse brosit' i uehat' na etot greshnyj Arvaroh. Stoit mne
predstavit' sebe,  kak ya shozhu s  korablya na sovershenno chuzhoj bereg, i ya tut
zhe nachinayu dumat', chto vse  verno:  ledi dejstvitel'no  ne  dolzhna shlyat'sya v
odinochestve po neznakomym mestam!
     -- Mogu  tebya  ponyat'!  -- Sochuvstvenno  skazal  ya. --  U  menya  samogo
navernyaka ne hvatilo by duhu vzyat', da  uehat' na Arvaroh. |to kakim zhe nado
byt' velikim geroem, chtoby tam vyzhit'! Vse eti ih milye obychai...
     -- |to u tebya duhu ne hvatilo by? -- Fyrknula Melamori.  -- Vri bol'she,
ser Maks! Uzh esli u tebya hvatilo  duhu vse brosit' i pokinut' Mir, v kotorom
ty rodilsya... Nu, znaesh' li!
     --  Navernoe mne  bylo gorazdo proshche. -- Myagko skazal  ya.  --  Tut  mne
dejstvitel'no povezlo. Mne bylo nechego teryat' tam,  gde ya rodilsya. Absolyutno
nechego,  mozhesh' mne poverit'!  Parshivaya zhizn',  no dlya togo, kto  sobiraetsya
udrat'  v  drugoj Mir, ideal'naya situaciya,  luchshe  i byt' ne mozhet!  Tebe-to
est', chto teryat', naskol'ko ya ponimayu...
     -- Est'. -- Kivnula Melamori.  Nemnogo podumala i pomotala golovoj.  --
No eto tol'ko illyuziya, Maks. Na samom dele, mne tozhe nechego teryat'. Konechno,
ya  lyublyu Eho, i  svoyu  rabotu, i  zdes' stol'ko  lyudej,  uvidet' kotoryh  --
nastoyashchaya radost' dlya menya... No vse eto sejchas ne imeet znacheniya, poskol'ku
ya ne v  toj  forme,  chtoby naslazhdat'sya svoej zhizn'yu. Znaesh', v proshlyj raz,
kogda ya otkazalas' ehat'  s Alotho,  reshayushchim  argumentom byla otnyud' ne moya
lyubov'   ko  vsemu,  chto  pridetsya  poteryat'.   Moim   resheniem   rukovodila
ostorozhnost'... vernee, trusost', panicheskij  strah pered  neizvestnym, esli
nazyvat' veshchi svoimi imenami.
     --   Kurush  skazal   by   na   eto,  chto  "lyudyam  svojstvenno   boyat'sya
neizvestnogo", i byl  by sovershenno prav. -- Vzdohnul  ya.  -- |tot  strah --
samoe obshchechelovecheskoe  svojstvo, navernoe, gorazdo bolee znachitel'noe,  chem
prochie antropologicheskie priznaki.
     --  Tem  ne menee, ya sizhu  ryadom s chelovekom, kotoryj  odnazhdy  reshilsya
otpravit'sya v puteshestvie mezhdu Mirami. -- Melamori ostorozhno prikosnulas' k
moemu  plechu, slovno eto moglo posluzhit' veskim dokazatel'stvom  ee pravoty.
--  Znachit, "obshchechelovecheskij", kak ty vyrazhaesh'sya,  strah pered neizvestnym
vpolne preodolim. A v  moem sluchae  rech'  idet  vsego lish' o puteshestvii  na
drugoj materik. Nichego iz ryada von vyhodyashchego!
     -- Znaesh', po-moemu vse gorazdo proshche. --  Reshitel'no skazal ya. -- Esli
ty ochen' hochesh' uehat' s Alotho, ty  eto  sdelaesh'. A esli ne ochen', to i ne
uedesh' nikuda. Razve ne v etom vse delo?
     -- Oh, Maks, kakoj ty smeshnoj!  --  Vnezapno ulybnulas' Melamori. -- Nu
pri chem zdes' voobshche Alotho?
     YA rasteryanno zahlopal glazami.
     --  Podozhdi,  kak  eto "pri chem"?  U tebya s  nim byl burnyj  roman,  do
glubiny dushi potryasshij tvoih rodstvennikov, nekotoryh gospod Tajnyh Syshchikov,
i voobshche ves' Eho...
     --  Malo li,  chto  u  menya  s  nim  bylo, malo  li, chto  budet!  -- Ona
neterpelivo mahnula rukoj.  -- Alotho --  udivitel'noe sushchestvo, on vskruzhil
mne golovu, i vse takoe, eto pravda... No strast' -- eto vsego lish' strast',
Maks. My s toboj  oba prekrasno znaem,  chto  chelovek vpolne sposoben skazat'
"net" svoej strasti, i eto ne znachit, chto ego zhizn' poshla prahom. Neuzheli ty
dumaesh', chto ya tak muchayus' tol'ko potomu, chto...
     -- Izvini, -- vinovato ulybnulsya ya, -- do nastoyashchego momenta imenno tak
ya i dumal. Glupo, da?
     -- Da net, ne to chtoby tak uzh glupo. Nemnozhko chereschur romantichno. -- K
moemu velichajshemu udivleniyu, u  Melamori zametno uluchshilos' nastroenie. -- YA
by dazhe hotela, chtoby ty byl  prav, esli chestno! No moya nastoyashchaya problema v
drugom.  YA  uznala sebe cenu, kogda  otkazalas'  uehat'  na Arvaroh  s  etim
prekrasnym belokurym velikanom Alotho... A ved' snachala mne kazalos', chto on
predlagaet  takoe  romanticheskoe  puteshestvie,  sovershenno  v   moem  vkuse!
Voobshche-to, ya mogla by zadumat'sya ran'she,  kogda panicheski ispugalas' tebya, i
etih  tvoih  strannyh  snov!  No  togda  ya eshche  ne  nauchilas' bespristrastno
otyskivat'  prichiny sobstvennyh postupkov... Nevazhno! Fakt  ostaetsya faktom:
mnoj rukovodit  obyknovennaya  trusost'  i  zhalkaya privyazannost' k  privychnym
veshcham.  I  na  fone vsego  vysheskazannogo mne dovol'no trudno  ostavat'sya  v
horoshem nastroenii. Stoilo mne voobshche vypendrivat'sya so svoej edinstvennoj i
nepovtorimoj zhizn'yu! Mama delo govorila: ledi iz  horoshej sem'i dolzhny vesti
sootvetstvuyushchuyu  zhizn'. Ponimaesh', Maks?  SOOTVETSTVUYUSHCHUYU! Tebe  ne kazhetsya,
chto v etom slove est' nechto uzhasnoe?
     Po  idee, Melamori  uzhe  davno  polagalos' razrevet'sya,  no ona serdito
smotrela  pryamo pered soboj  sovershenno suhimi glazami. YA ponyal, chto mne tak
ili inache,  no  pridetsya poprobovat' sebya v  durackom amplua psihoanalitika,
tak chto, chem ran'she, tem luchshe!
     --  Ty  reshila  obsudit'  vse  eto  so mnoj,  poskol'ku schitaesh', chto ya
krupnyj specialist  v voprose  radikal'noj peremeny mesta  zhitel'stva? --  S
ulybkoj sprosil ya. -- Navernoe, ty dejstvitel'no prishla  po adresu... Sidet'
tut i ubezhdat'  tebya,  chto ty nepremenno dolzhna pokinut' Eho i otpravit'sya k
chertu na kulichki -- vot uzh chto mne i  v  strashnom sne  prisnit'sya  ne moglo!
Mezhdu  prochim, mne  samomu stanovitsya ne po  sebe  pri mysli, chto odnazhdy  ya
prijdu v Dom u Mosta, a tebya tam ne budet.
     --  |togo  ne  sluchitsya.  -- Usmehnulas'  Melamori.  -- Tvoj zagadochnyj
"chert"  mozhet  spat' spokojno:  ya  nikogda  ne  zayavlyus'  na  ego  ne  menee
zagadochnye "kulichki". K schast'yu, ili k neschast'yu, no etogo ne sluchitsya!
     -- Eshche i  ne takie veshchi  sluchayutsya, kogda horoshij chelovek ponimaet, chto
dolzhen  perevernut' mir  -- prosto, chtoby mozhno bylo kak-to  zhit' dal'she. --
Pechal'no skazal  ya. -- Kogda mne bylo semnadcat' let, ya okonchatel'no  ponyal,
chto bol'she ne hochu  --  i ne mogu! --  zhit' v  dome svoih roditelej. No ujti
ottuda  ya  reshilsya  tol'ko  cherez poltora goda,  poskol'ku  ya  tozhe  chelovek
privychki, kak i  ty. I v glubine dushi byl uveren,  chto propadu, kak ni glupo
eto  zvuchit! U menya byli  trudnye vremena, no ya ne propal,  razumeetsya. YA do
sih por  dumayu,  chto eto byl samyj  geroicheskij postupok  v moej  zhizni, vse
ostal'noe ya natvoril uzhe po inercii... Znaesh', est' dve  veshchi, kotorye mogut
zdorovo pomoch' v takoj situacii.
     --  Kakie? --  Melamori  smotrela  na  menya, otkryv  rot. Kazhetsya,  moya
otkrovennost' zdorovo ee ogoroshila.
     --  Vo-pervyh,  sobstvennoe  oslinoe upryamstvo. CHego tol'ko ne sdelaesh'
nazlo... v  obshchem,  nevazhno  komu,  lish' by  nazlo! A u  tebya  etogo  samogo
upryamstva pobol'she, chem u menya, podozrevayu.
     -- Mozhet byt'! --  Neozhidanno  rassmeyalas'  Melamori. -- Kak by  tol'ko
proverit'? A chto vo-vtoryh?
     -- A  vo-vtoryh  --  sud'ba. --  YA  smushchenno  pozhal plechami. --  Zvuchit
nemnogo  vysokoparno,  da? No kogda  u  sud'by  imeyutsya  kakie-to plany, ona
nahodit sredstva  zastavit' nas dejstvovat'  v sootvetstvii s  ee scenariem.
Esli  tebe  zachem-to  nuzhno uehat'  na  etot greshnyj  Arvaroh, sud'ba  budet
nazojlivo  podbrasyvat'  tebe  etu  vozmozhnost' raz  za  razom,  poka  ty ne
postupish' tak,  kak  ona hochet. I  eshche  eta zlodejka imeet privychku  zdorovo
sgushchat' tuchi na  nashem  lichnom  nebe, kogda my  soprotivlyaemsya  ee ugovoram.
Vidish', ty  vsego odin raz otkazalas' postupat' tak, kak ona schitaet nuzhnym,
i  tvoya zhizn' uzhe  stala gorazdo menee priyatnoj, chem prezhde...  Sud'ba umeet
ugovarivat'. A  v teh redkih  sluchayah,  kogda ej eto ne udaetsya, ona  prosto
ubivaet duraka, ne uhvativshegosya ni za odin iz shansov.
     -- Greshnye Magistry, Maks,  ty li eto? --  Izumlenno sprosila Melamori.
-- Vot uzh ne ozhidala, chto ty mozhesh' iz®yasnyat'sya v takih vyrazheniyah!
     -- YA mnogo  chego  mogu! --  Fyrknul  ya.  --  I  vse  koe-kak...  Nichego
udivitel'nogo,  ledi, v svoe vremya ya  byl  poetom.  Vprochem, podozrevayu, chto
daleko ne odnim  iz  luchshih!  Vremya ot  vremeni  eto daet o  sebe znat', kak
nervnyj tik.
     -- YA dumayu, chto  ty byl horoshim  poetom. -- Ulybnulas'  Melamori. -- Vo
vsyakom sluchae, tvoya plamennaya rech' o sud'be  -- imenno to, chto nado! Ty menya
uspokoil... i napugal, v to zhe vremya. No tak dazhe luchshe.
     -- Pravda? -- Udivilsya ya. -- Nu, tebe vidnee, konechno.
     -- Nam pora. -- Melamori reshitel'no podnyalas'  so  skamejki. -- K  tebe
skoro priedet  ser  SHurf,  a mne  navernoe sleduet vernut'sya v Upravlenie, i
voobshche zhizn' prodolzhaetsya, da?
     --  Eshche kak prodolzhaetsya!  -- YA vstal i s  udovol'stviem  potyanulsya. --
Kstati, est' eshche koe-chto. Ty  navernoe  zabyla, a ya otlichno pomnyu. Odnazhdy ya
zahodil k tebe v gosti, v kostyume ledi Merilin...
     --  Bylo takoe delo. -- Rassmeyalas' Melamori. -- Horoshaya  byla devochka!
Vot  ej, mezhdu  prochim,  udalos'  provesti  nashego  yasnovidca Melifaro,  kak
milen'kogo! On tak i ne ponyal, chto eto ty, poka ty sam emu ne skazal. |to zhe
do sih por moya lyubimaya istoriya!
     -- Priyatno ostavit'  po  sebe takuyu  slavu.  -- Ulybnulsya ya. -- Tem  ne
menee, ya hotel napomnit' tebe o drugom. U tebya togda kak raz nashlos' vino iz
zapasov tvoego dyadi Kimy, "Glotok sud'by", tak ono, kazhetsya, nazyvalos'... I
kogda my  s toboj reshili  ego poprobovat', v  stakanah  zasverkali  kakie-to
simpatichnye golubye  iskorki. Ty  eshche skazal, chto eto horoshaya primeta: takie
iskorki poyavlyayutsya tol'ko esli vino p'yut lyudi, s kotorym vse budet horosho...
net,  ne "horosho", a "pravil'no". Imenno tak ty i vyrazilas'. Tak chto, u nas
s toboj voobshche net prichin dlya perezhivanij: chto by s nami ne proishodilo, eto
pravil'no. Inogda menya zdorovo spasaet eto vospominanie!
     -- No ved' eto prosto primeta. -- Rasteryanno skazala Melamori.
     -- Prosto primeta. -- Soglasilsya ya. --  Tem ne menee, odna-edinstvennaya
horoshaya primeta -- eto gorazdo luchshe, chem nichego.
     -- Ladno,  ya  uchtu  i eto. -- Sovershenno  ser'ezno  kivnula Melamori. A
potom  po-hozyajski  uhvatila  Druppi  za  lohmatoe  uho,  i  oni   pomchalis'
naperegonki, vse smetaya na svoem puti: nasha dushespasitel'naya beseda ochevidno
mogla schitat'sya zakonchennoj.
     YA  podvez  ee  k  Upravleniyu  i otpravilsya  domoj...  chert, v obshchem-to,
nominal'no traktir "Armstrong i |lla" vovse ne byl moim domom, tem ne menee,
ya byl sovershenno  uveren, chto edu  imenno  domoj -- kuda zhe  eshche?!  Druppi ya
reshil poka taskat'  za soboj:  v kachestve  kompensacii za tri  dyuzhiny  dnej,
kotorye on bezvylazno  provel v  moej  tak  nazyvaemoj "carskoj rezidencii".
CHestno  govorya, ya dazhe planiroval vzyat'  ego  na sluzhbu, hotya eto popahivalo
sovsem uzh zapredel'noj ekstravagantnost'yu.
     -- Maks,  eto  uzhe perebor! -- Reshitel'no  skazala  Tehhi. Kazhetsya v ee
golose  skvozil legkij ispug. --  Snachala  ty pritashchil  ko mne  svoih koshek,
potom  vzvalil na moi  plechi vospitanie  svoih  mnogochislennyh zhen, a teper'
sobiraesh'sya posadit' mne na sheyu etu gromadinu?!
     Vysheupomyanutye  koshki  -- pushistye  Armstrong  i  |lla --  prezritel'no
posmotreli  na svoego ogromnogo kollegu  s  nedosyagaemoj  vysoty  starinnogo
bufeta. Slezt' vniz i poznakomit'sya s Druppi poblizhe ih yavno ne tyanulo.
     --  Obojdesh'sya!  --  Gordo  skazal  ya.  -- Poka ya  ne  sobirayus' s  nim
rasstavat'sya.
     -- V tom-to i ves' uzhas, chto tol'ko "poka"! -- Usmehnulas' Tehhi.
     -- Nu uzh net, hvatit s menya na segodnya prekrasnyh ledi, mrachno glyadyashchih
v  sobstvennoe budushchee! -- Reshitel'no zayavil ya, usazhivayas'  na  svoj lyubimyj
vysokij taburet. -- Pover' mne: zhizn' prekrasna, krome togo,  etogo krasavca
zhdet ego  lichnaya spal'nya i para dyuzhin slug, zhazhdushchih napolnit' ego kormushku.
Vse ravno im bol'she nechem zanimat'sya... A chto kasaetsya moih "zhen", ty vpolne
mogla  by  prisposobit'  ih k  delu. A  chto,  oni  budut  prosto velikolepno
smotret'sya  za  etoj stojkoj, osobenno vse vtroem!  Zaodno  mozhesh'  povysit'
ceny:  naskol'ko ya  znayu,  stolichnyh zhitelej eshche  nikogda ne obsluzhivali tri
sovershenno odinakovye chuzhezemnye caricy srazu, za takoe udovol'stvie mozhno i
priplatit'.
     --  Ideya  grandioznaya,  no  ot  nee  zdorovo  popahivaet  mezhdunarodnym
skandalom!  -- Rassmeyalas' Tehhi. --  K tomu  zhe oni  -- chereschur  ser'eznye
baryshni, chtoby napolnyat' stakany stolichnyh vypivoh, ty eshche ne zametil?
     --  Kogda eto, interesno,  ya  mog zametit', ser'eznye oni, ili net?  --
Provorchal ya. -- YA zhe videl ih raza tri, ne bol'she...
     -- Sam vinovat! -- Usmehnulas' Tehhi. -- Kstati, a kogo ty imel v vidu,
kogda govoril o  "prekrasnyh ledi, mrachno glyadyashchih  v  sobstvennoe budushchee",
kotoryh s tebya na segodnya, yakoby, hvatit?
     -- Ugadaj s treh raz!  -- YA napustil  na sebya maksimal'no  tainstvennyj
vid i utknulsya v kruzhku s kamroj.
     --  Vse  yasno.  -- Tehhi zadumchivo  ulybnulas',  vyshla iz-za  stojki  i
uselas'  ryadom so  mnoj. -- Ty imel udovol'stvie  vyslushat' uzhasnyj  rasskaz
Melamori: o dalekom i prekrasnom Arvarohe i ee gipoteticheskoj "trusosti".
     -- Bolee togo, my ogranichilis' tol'ko vtorym punktom. -- Vzdohnul ya. --
YA  izo  vseh  sil  pytalsya dat' ej  ponyat',  chto s  problemami  takogo  roda
ezhednevno stalkivayutsya  obitateli vseh izvestnyh i neizvestnyh mne  Mirov --
pogolovno!  I ne ochen'  upiral  na to,  chto  pobedit' v  etoj bitve  s soboj
udaetsya tol'ko edinicam... da i to s gorem popolam.
     -- Smotri-ka,  kakoj ty  inogda  byvaesh'  mudryj!  --  Pechal'no skazala
Tehhi. Ona utknulas' nosom v moe plecho i tiho skazala: -- Dorogo by  ya dala,
chtoby odnazhdy stolknut'sya s podobnoj problemoj!
     -- Zachem eto? -- Iskrenne udivilsya ya. -- Neuzheli bez ostryh perezhivanij
zhizn' ne mila?
     -- Da net,  vpolne mila...  Ty ne ponyal, Maks.  U menya  prosto ne mozhet
vozniknut' podobnyh problem, potomu chto u menya net  vybora.  Mne, znaesh' li,
ne stoit uezzhat'  iz Ugulanda, esli tol'ko ya ne zahochu nemedlenno prodolzhit'
svoe sushchestvovanie v kachestve privideniya.
     -- CHto ty imeesh' v vidu? -- Ozadachenno sprosil ya.
     -- YA ne mogu udalyat'sya na bol'shoe rasstoyanie ot Serdca Mira, potomu chto
vdaleke ot nego ya prosto  umru -- zakonchus', kak lyuboe vpopyhah sostryapannoe
chudo.  Takova  uzh  moya  priroda,  milyj. Neuzheli ty  dumal,  chto deti  Lojso
Pondohvy -- obychnye lyudi?
     -- YA voobshche ob etom nikogda nichego  ne dumal. -- CHestno priznalsya ya. --
I ya do sih por ne ochen'-to ponimayu, chto ty vse-taki imeesh'  v vidu. Ne  hochu
ponimat', navernoe...
     --  Da  nichego osobennogo! -- Neozhidanno ulybnulas' Tehhi. -- Prosto my
-- ne sovsem obychnye lyudi, ya i moi mertvye bratishki. Dumayu, u etogo shutnika,
nashego papochki, prosto ne moglo byt' normal'nyh detej. My --  porozhdenie ego
strannoj  magii... i  ego chernogo  yumora,  navernoe!  S  odnoj  storony, eto
neploho.  My, kazhetsya, dejstvitel'no vpolne bessmertny: posle togo,  kak moi
pogibshie  v Smutnye Vremena brat'ya stali  kakimi-to neveroyatnymi prizrachnymi
sushchestvami, ya mogu ne slishkom somnevat'sya na etot schet. S drugoj storony, my
-- ne ochen'-to svobodnye lyudi. Kakie uzh tam puteshestviya mezhdu Mirami,  kakoj
tam  Arvaroh!  Nam i ot  Ugulanda  udalyat'sya  ne  sleduet,  a eshche  luchshe  --
bezvylazno  sidet'  v Eho,  poka ne umrem,  konechno. Vot togda  i nachinaetsya
nastoyashchaya zhizn' dlya  takih  strannyh sushchestv, kak my... Maks,  ya  tebya ochen'
shokiruyu,  da? Ne  stoilo  i  zatevat' etot razgovor, pozhaluj.  I  chego  menya
poneslo?!
     -- Net, chto ty.  -- Vzdohnul ya. -- Molodec, chto skazala. Prosto nemnogo
grustno vse eto... CHestno govorya, ya smutno nadeyalsya,  chto kogda-nibud' smogu
pokazat'  tebe  svoe lyubimoe  navazhdenie,  malen'kij  gorod  v  gorah  vozle
Kettari, a  tam  --  chem chert  ne  shutit?!  --  mozhet byt' i eshche chto-nibud',
dostojnoe byt' uvidennym tvoimi  prekrasnymi glazami, i tak dalee... Nichego,
teper'  prosto budu  postepenno  priuchat' sebya k mysli, chto  ty  --  zayadlaya
domosedka, i tebya  toshnit  ot odnoj mysli o tom, chto chelovek mozhet promenyat'
svoyu lyubimuyu spal'nyu na kakuyu-to dryannuyu kojku v zaholustnoj gostinice.
     -- Nu,  na  tvoem meste  ya  ne stala by tak  sgushchat' kraski.  Vse mozhet
izmenit'sya.  Ne znayu  uzh,  kakim obrazom,  no inogda eto samoe "vse" beret i
menyaetsya!  --  Tehhi neozhidanno  rassmeyalas' i samym  legkomyslennym obrazom
mahnula rukoj. -- Kto znaet, mozhet byt' my s toboj eshche tam pogulyaem!
     Mne ostavalos' tol'ko pocelovat' ee, v glubine dushi ya zdorovo nadeyalsya,
chto v traktire vse eshche pusto. V lyubom sluchae, eto bylo gorazdo priyatnee, chem
razmyshlyat' nad  sumasshedshej  informaciej,  kotoruyu  ona  na menya tol'ko  chto
vyvalila.  Potom ya  vse-taki oglyanulsya. V traktire dejstvitel'no bylo pusto,
tol'ko s poroga na  nas hladnokrovno vziral ser SHurf Lonli-Lokli. Vprochem, ya
by  zdorovo udivilsya,  esli by uznal, chto etogo parnya mozhno shokirovat' takim
zauryadnym  zrelishchem, kak poceluj. Dumayu,  chto dazhe esli by my s Tehhi reshili
nemedlenno perejti  k  sleduyushchemu  etapu,  on  by  prosto prisel za  dal'nij
stolik, dostal iz-pod belosnezhnogo loohi kakuyu-nibud' poznavatel'nuyu knigu i
terpelivo podozhdal  by, poka ya osvobozhus'... No  Tehhi  yavno  priderzhivalas'
drugogo mneniya. Vo vsyakom sluchae, ona tut zhe postaralas' sdelat' umnoe  lico
i pospeshno dezertirovala za stojku. Tam  ona vzdohnula  s takim oblegcheniem,
slovno peremena polozheniya v prostranstve delala vse ee postupki, sovershennye
po etu  storonu  stojki, nedejstvitel'nymi.  Druppi  tut  zhe opoznal v nashem
goste starogo znakomogo, no ogranichilsya vezhlivym motaniem ushami: etot hitrec
otlichno ponimal, k komu iz moih  druzej mozhno lezt' obnimat'sya,  a k komu --
ne ochen'-to...
     --  Tebya  voobshche  vsegda  priyatno  videt',  SHurf,  a  v  etom zavedenii
pochemu-to  osobenno  priyatno! --  Iskrenne  skazal ya. --  Idi syuda. CHego ty,
sobstvenno, eshche stoish' na poroge?
     -- YA  ne stoyu na poroge,  a pytayus' zakryt' dver'. -- Spokojno ob®yasnil
SHurf. -- Na ulice dovol'no holodno, i duet veter s Hurona. YA ne raz slyshal o
pol'ze  zakalki,  no nikogda  ne  poveryu,  chto  podobnaya  pol'za  byvaet  ot
skvoznyakov...  Ledi  Tehhi, po-moemu  vam sleduet nemedlenno  prodelat'  nad
vashej dvernoj ruchkoj kakie-to remontnye procedury. U menya takoe vpechatlenie,
chto bez horoshego zaklyatiya ona uzhe nikogda ne zakroetsya.
     -- Vasha pravda, ser  SHurf. -- Smushchenno kivnula Tehhi.  --  YA  ezhednevno
sobirayus' chto-nibud' predprinyat', vyzvat'  kakogo-nibud' umel'ca,  ili  kogo
tam  polozheno vyzyvat'  v  takih sluchayah... a potom govoryu sebe, chto gorazdo
proshche v ocherednoj raz prochitat'  kakoe-nibud' durackoe zaklinanie, chtoby ona
zakrylas'... Vy  sovershenno naprasno  tak  hmurites':  CHernoj  magii  vtoroj
stupeni  vpolne  dostatochno,  chtoby zakryt'  moyu  dver', a  protiv  etogo ne
vozrazhayut ni vash lyubimyj Kodeks Hrembera, ni Magistr Nuflin, edinstvennyj  i
nepovtorimyj!
     Lonli-Lokli  tol'ko  golovoj  pokachal  --  dovol'no ironichno,  kak  mne
pokazalos' -- i nakonec-to uselsya ryadom so mnoj na vysokij taburet.
     -- YA,  sobstvenno,  prishel  k  tebe s pros'boj, Maks. --  Skazal  on, s
udovol'stviem probuya luchshuyu kamru v Eho -- Tehhi, po-moemu, prosto fizicheski
nesposobna svarit' ee hot' nemnogo huzhe.
     -- Pros'ba -- eto zamechatel'no! -- S entuziazmom skazal  ya. --  Vse chto
ugodno!
     -- Ty obeshchal, chto kak-nibud' poprobuesh' dostat' dlya menya eshche odnu knigu
iz svoego Mira. -- Ostorozhno nachal SHurf.
     -- I naproch'  ob etom zabyl. --  Vinovato  vzdohnul ya. --  Nichego, delo
popravimoe. Sejchas i poprobuem.
     -- Pryamo sejchas? -- S nekotorym udivleniem sprosil SHurf.
     --  Nu da,  a  chego otkladyvat'? Potom ya opyat' zabudu, cherez paru dyuzhin
dnej ty mne snova  ob  etom vezhlivo napomnish', i mne budet stydno. Zachem nam
vsya eta kuter'ma?
     -- Inogda ty mozhesh' rassuzhdat' ochen' racional'no. -- Kazhetsya, v ugolkah
rta sera Lonli-Lokli izvolila pritait'sya legkaya ten' ulybki.
     -- Razve chto, mne pridetsya peresest'. -- Zadumchivo skazal ya. -- Zdes' i
ruku-to spryatat' nekuda!
     I ya nahal'no popersya za stojku, kuda mne, esli razobrat'sya, ne ochen'-to
sledovalo  zalezat'.  Kakie  by  tam  nezhnye otnosheniya ne  svyazyvali menya  s
hozyajkoj etogo zavedeniya, a vtorgat'sya  na siyu zapovednuyu territoriyu ni odin
uvazhayushchij  sebya  stolichnyj traktirshchik nikomu ne  pozvolit. Vprochem,  v  etom
zamechatel'nom  mestechke  mne  eshche i  ne  takoe  s  ruk  shodit:  Tehhi  dazhe
obradovalas' moemu vtorzheniyu, kto by mog podumat'!
     Vprochem zdes' mne tozhe  prishlos' polomat' golovu v poiskah  mesta, kuda
by  ya  mog  spryatat'  ruku:  eto  bylo  sovershenno  neobhodimo,  dazhe rebyata
poopytnee menya ne  mogut pozvolit'  sebe  legkomyslenno  sharit' v SHCHeli mezhdu
Mirami u vseh  na vidu.  Nakonec ya prosto prisel na  kortochki i zasunul ruku
pod  staren'kij kovrik -- nichego bolee podhodyashchego ya  tak i ne  nashel.  Ruka
onemela mgnovenno, slovno uspela zdorovo soskuchit'sya po etoj rabote i teper'
naverstyvala upushchennoe. Dlya nachala ya stal  schastlivym obladatelem ocherednogo
damskogo zontika -- zhelten'kogo,  s melkimi cvetochkami. Vsevozmozhnye zontiki
vsegda shchedro sypalis' na menya iz SHCHeli mezhdu Mirami.  Inogda ya dumayu, chto eto
kak-to svyazano  s tem, chto lyudyam svojstvenno chasto teryat' eti samye zontiki,
chashche,  chem chto by to ni bylo!  A potom mne prishlos' snova zasunut'  ruku pod
kovrik  i  kak  sleduet  sosredotochit'sya:  predstavit'  sebe  biblioteku, na
mnogochislennyh stellazhah kotoroj stoyat tysyachi knig, horoshih i raznyh...  Mne
zdorovo  ne  hotelos'  prodolzhat'  popolnenie svoej  kollekcii  raznocvetnyh
zontikov:  ya voobshche ne  kollekcioner po  nature, a  sobiranie zontikov, dazhe
zontikov  iz drugogo Mira -- eto, na moj vkus, odno  iz glupejshih zanyatij, k
tomu zhe emu yavno ne dostaet nekotorogo shika!
     Pervye neskol'ko minut u menya ne ochen'-to poluchalos' sosredotochit'sya: v
golovu  lezli  nesvoevremennye mysli o nedopitoj kamre, i o tom, chto neploho
by  zakurit', krome  togo,  ryadom  krutilas'  Tehhi, ne obrashchavshaya  nikakogo
vnimaniya  na moi  misticheskie shtudii,  i  menya pochemu-to  zdorovo  podmyvalo
pojmat' ee za nogu,  ne znayu uzh, s kakoj stati... Cenoj neveroyatnyh usilij ya
razognal nelepye obryvki myslej i uhvatilsya za odnu-edinstvennuyu, pravil'nuyu
i  poleznuyu:  BIBLIOTEKA! Moya ruka tut  zhe  poslushno onemela, ya izo vseh sil
pytalsya predstavit' sebe, kak mne prihoditsya  zalezt' na stremyanku, dlya togo
chtoby  dostat'  knigu  v yarko-krasnom pereplete s samoj  verhnej polki...  a
potom iz moih neuklyuzhih negnushchihsya pal'cev na pol dejstvitel'no upala  kniga
v krasnoj bumazhnoj oblozhke: chto-to Lonli-Lokli vezet na deshevye izdaniya, kak
ya  poglyazhu! Moya dobycha imenovalas' "Bol'shaya Zemlya v malen'kom kosmose",  imya
avtora -- Stiv Garris. I to, i drugoe bylo mne sovershenno neznakomo, kak i v
sluchae s predydushchej knigoj.
     -- I  kakogo cherta?!  --  Vozmushchenno  skazal ya. -- Net,  chtoby  dostat'
chto-nibud' znakomoe i lyubimoe! I ne tak  uzh eto nevozmozhno, skoree naoborot:
ya zhe stol'ko knig proglotil v svoe vremya!
     -- Ty nedovolen knigoj, kotoruyu dostal dlya menya? -- Utochnil SHurf.
     --  Da net, ne to  chtoby tak uzh nedovolen... Prosto  mne opyat' popalas'
sovershenno neznakomaya kniga sovershenno  neizvestnogo avtora, kak i v proshlyj
raz. Vidimo sud'ba  u nas  s toboj takaya -- vse  vremya chitat' raznye knizhki,
chto  by  ne  sluchilos'!  Tak  chto  tebe  opyat'  pridetsya  pereskazyvat'  mne
soderzhanie:  prochitat' ee  ya vse ravno vryad  li kogda-nibud' soberus', a vot
umeret' ot  lyubopytstva  -- eto mne vpolne po plechu! --  YA  otdal SHurfu svoyu
dobychu i vernulsya na svoe mesto ryadom s nim.
     -- A pochemu ty vsyakij raz tak udivlyaesh'sya, chto dostal neznakomuyu knigu?
Neuzheli  za  svoyu  zhizn'  ty  uspel  perechitat' vse  knigi svoego  Mira?  --
Ostorozhno   sprosil  on.   Tehhi,   nado   otdat'   ej  dolzhnoe,  voobshche  ne
interesovalas' proishodyashchim. K etomu  vremeni ona uspela taktichno  utknut'sya
vo  vcherashnij  vypusk  "Suety  Eho".  Vprochem,  ya  zdorovo  podozreval,  chto
soderzhanie  etoj  pochti  bul'varnoj  gazety  dejstvitel'no  interesovalo  ee
gorazdo bol'she, chem nashi bibliofil'skie problemy.
     -- Ne vse, konechno.  -- Ulybnulsya ya. -- No ty by zdorovo udivilsya, esli
by  uznal,  kak  mnogo  knig  ya uspel  proglotit'!  V svoe vremya ya byl takim
zayadlym chitatelem,  mozhno skazat', tol'ko  etim i  zanimalsya... Ne hudshee iz
moih vospominanij, chestnoe slovo!
     --  Kazhetsya, sejchas  ty ne tak uzh  mnogo chitaesh'.  --  Zadumchivo skazal
SHurf.
     -- Uzhasno malo. -- Kivnul ya. -- No vse menyaetsya, pravda? Osobenno kogda
zakanchivaetsya odna zhizn', i nachinaetsya sovsem drugaya...
     -- Da,  konechno ty prav. -- Soglasilsya on. -- YA ne  uchel tot  fakt, chto
tvoya nyneshnyaya zhizn' navernyaka kazhetsya tebe dovol'no nasyshchennoj...
     -- |to eshche slabo skazano! -- Fyrknul ya.
     Dver' snova zvonko zahlopala na vetru.
     -- Maks,  ty segodnya prosto narashvat! -- Tehhi otorvalas'  ot gazety i
privetlivo ulybnulas' komu-to za moej spinoj. YA oglyanulsya i pokachal golovoj.
Gospodin Ande Pu, sobstvennoj  personoj, pochti sovershenno trezvyj, a  znachit
--   neopisuemo   hmuryj.  Druppi  ozadachenno  podnyal  odno  uho,  i   vdrug
nereshitel'no  gavknul,   vsego   odin  raz,   no  u  nego  poluchilos'  ochen'
vpechatlyayushche!  Ande  nevol'no  popyatilsya  nazad,   pytayas'  grozno  sverknut'
glazami. Poluchilos' ne ochen'-to,  no sama popytka  zasluzhivala voshishcheniya: ya
znayu  nemalo  rebyat,  kotorye  pulej  vyleteli  by  na  ulicu  posle  takogo
neprivetlivogo "zdras'te" iz ust etakoj gromadiny.
     --  Oshibochka  vyshla!  -- Ukoriznenno  skazal  ya  Druppi. --  |to  drug,
durashka!
     --  Spasibo,  Maks.   U  vashej  sobaki  zamashki,  kak  u  kakogo-nibud'
derevenskogo gryza! YA voobshche ne vpilivayu,  zachem  vam ponadobilos'  zavodit'
eto  zhivotnoe:  sobaki  horoshi na  krest'yanskih fermah,  a  ne  v  gorodskih
kvartirah. -- Nadmenno proiznes Ande. On kartavil eshche sil'nee, chem obychno --
s perepugu, chto li?
     YA reshil,  chto  on  zasluzhil polnoe  pravo  nemnogo povypendrivat'sya,  v
kachestve kompensacii  za perezhityj  stress,  a  posemu ne  stal  chitat'  emu
dlinnuyu  lekciyu  o  mnogochislennyh  dostoinstvah   Druppi.  Vmesto  etogo  ya
izobrazil  na lice samyj druzhestvennyj oskal: ni odin sumasshedshij ne reshilsya
by  nazvat' etu preuvelichenno privetlivuyu  grimasu  ulybkoj, no Ande kazhetsya
ostalsya dovolen.
     Na  moe  plecho  legla  tyazhelaya  ruka  Lonli-Lokli.  YA  podprygnul,  kak
ukushennyj, i sam zhe rassmeyalsya: bylo  by chego prygat'! Razumeetsya SHurf byl v
zashchitnyh  rukavicah, kak vsegda, a esli  by on sluchajno zabyl ih nadet',  to
panikovat' vse ravno bylo by uzhe nekomu. Vinovnik  moego ispuga  ukoriznenno
pokachal  golovoj.  YA uzhe  byl  gotov k  tomu, chto sejchas na  menya  obrushitsya
ocherednoe  vystuplenie  o pol'ze dyhatel'noj  gimnastiki, zanimat'sya kotoroj
sleduet ezhednevno, a ne raz v dyuzhinu dnej -- teoreticheski ya byl sovershenno s
etim soglasen! -- no SHurf  blagorodno reshil promolchat'.  Ochevidno, u menya na
lice i bez togo bylo izobrazheno samoe ubeditel'noe raskayanie.
     -- Spasibo za  knigu, Maks.  --  Myagko skazal  on.  -- Nadeyus',  ty  ne
obidish'sya, esli ya poedu domoj. U menya bol'shie plany na segodnyashnij vecher. --
On vyrazitel'no pomahal v vozduhe moim podarkom.
     -- Ty voobshche kogda-nibud' videl menya obizhennym? -- Ulybnulsya ya.
     --  Pozhaluj  dejstvitel'no ne  videl.  -- Soglasilsya SHurf.  On  vezhlivo
rasklanyalsya  s  Tehhi,  a  potom povernulsya  k Ande. --  Vy budete zavtra  v
"Trehrogoj lune"?
     -- Da. -- Vazhno kivnul tot.
     -- Znachit my s vami tam uvidimsya, esli moim planam nichego ne pomeshaet.
     Posle etogo  zayavleniya  Lonli-Lokli skrylsya za dver'yu.  Mne  ostavalos'
tol'ko nedoumenno ustavit'sya na Ande.
     -- Kakie eto u tebya  dela s serom  SHurfom,  paren'? CHto  za  "Trehrogaya
luna" takaya? I pochemu ya nichego ne znayu?
     -- "Trehrogaya luna" --  eto malen'kaya stolica  bol'shoj poezii toj chasti
materika  Honhona,  kotoraya  zovetsya  Soedinennym  Korolevstvom.   --  Gordo
ob®yasnil Ande.  --  Edinstvennoe  mesto v etom  nepribrannom Mire, gde lyubyat
zhivyh  poetov,  a ne  tol'ko  teh, komu  uzhe davno  prisnilsya  polnyj  konec
obeda...
     --  Neuzheli  nastoyashchij poeticheskij klub? -- Voshishchenno sprosil ya.  -- A
pochemu ty mne nikogda o nem ne rasskazyval?
     -- A razve vam eto interesno, Maks?  YA tak vpilivayu, chto vam voobshche vse
poety do odnogo mesta: i zhivye i mertvye! Vot vash kollega,  ser Lonli-Lokli,
on  dejstvitel'no znaet cenu horosho perepletennym  slovam... CHto,  vy hotite
skazat', chto vse eto vremya ya smotrel na vas ne iz togo okna?
     -- Pri chem tut kakoe-to okno? -- YA voobshche perestal chto-libo ponimat'.
     Tehhi zvonko rassmeyalas', uroniv na pol svoyu dragocennuyu gazetu.
     --  |to  takoe  vyrazhenie,  Maks.  Ande  hotel   skazat',  chto  mnenie,
sostavlennoe im o tebe, ne sovsem sootvetstvuet dejstvitel'nosti.
     --  Horoshee vyrazhenie. --  Odobritel'no kivnul ya. --  Obraznoe... Ty by
zdorovo udivilsya, druzhok, esli by uznal, iz kakogo kolichestva raznyh okon na
menya nuzhno smotret',  da i na vseh ostal'nyh tozhe.  Sam  skol'ko raz na etom
obzhigalsya!
     -- Znachit ya ne vpilil. -- Pozhal plechami  Ande. -- Nichego, tak byvaet...
YA mogu otvesti vas v "Trehroguyu lunu", esli vam interesno.
     -- Mne vse interesno. -- Kivnul ya. -- Vse ponemnozhku. A uzh vsyakogo roda
poeticheskie sborishcha...
     Na  etoj fraze  ya reshil pritormozit': vtoroj  raz za den' priznavat'sya,
chto ya sam kogda-to byl poetom -- eto popahivalo durnym vkusom!
     --  Skazhi uzh  chestno: ty prosto  vnezapno  vyyasnil, chto  tvoi  priyateli
poseshchayut nekuyu  neizvestnuyu  tebe  zabegalovku, a tebya s  soboj  ne zovut. I
teper'  ty  ne  znaesh': chto  sdelat' ran'she:  lopnut'  ot  lyubopytstva,  ili
raznesti  vse  v  kloch'ya.  Bednyj  ser  Maks!  --  Laskovo  skazala Tehhi. YA
rassmeyalsya i energichno zakival golovoj.
     -- Vot-vot, sovershenno verno! -- A potom povernulsya k Ande. -- Tak chto,
hochesh' ty togo, ili net, a ya zavtra nepremenno upadu tebe na hvost!
     -- YA ne  vpilil,  na  chto  vy  upadete? -- Ostorozhno peresprosil  on. YA
zloradno  ulybnulsya: obshchestvo  Ande  Pu  vsegda  provociruet menya pereryvat'
sunduki  sobstvennoj passivnoj leksiki v  poiskah  kakih-nibud'  veselen'kih
frazeologicheskih  oborotov,  sposobnyh ozadachit'  etogo chudo-filologa. Tehhi
tozhe udivlenno podnyala brovi, chto ne moglo ne radovat'.
     -- "Upadu na hvost" -- eto znachit,  chto ya akkuratnen'ko  prisoedinyus' k
obshchestvu, kotoroe vpolne mozhet bez menya obojtis', no nikto tak i  ne reshitsya
dat'  mne  po morde i skazat': "uhodi, protivnyj"!  Teper' ya yasno vyrazhayus',
ledi i dzhentl'meny?
     Oni  pokivali:  Tehhi vostorzhenno, a Ande  -- nemnogo smushchenno, kak mne
pokazalos'.
     -- Znaete, Maks, voobshche-to ya prishel k vam  po delu. -- Vyalo soobshchil on.
Do  sih por mne  kazalos', chto Ande ne  sposoben govorit' tak  nereshitel'no.
Mozhet  byt' mne prosto  slishkom dolgo  ne dovodilos'  perehvatit'  eto  chudo
prirody do  togo,  kak ono dobiralos' do  ocherednoj  ob®emistoj  posudiny  s
kakoj-nibud' "ognennoj vodoj" mestnogo razliva...
     -- Po  delu  -- eto svyatoe.  -- Vazhno  kivnul ya. -- CHto, s  serom Rogro
pocapalsya?
     --  Ser Rogro vedet sebya vpolne prilichno.  -- Nadmenno soobshchil  Ande. YA
usmehnulsya: slyshal by ego sejchas redaktor  "Korolevskogo  golosa"!  Vprochem,
kak raz on-to navernyaka ne  stal by slishkom udivlyat'sya: v yunosti, zadolgo do
togo, kak zadelat'sya groznym  povelitelem stolichnoj pressy, ser Rogro  ZHiil'
uspel porabotat' astrologom, tak chto u nego imeetsya  otlichnyj fonarik, chtoby
osveshchat' preslovutye potemki v zakoulkah dush ego mnogochislennyh podchinennyh.
     -- Ladno, kto  zhe  v takom sluchae vedet sebya neprilichno? Tvoi  kollegi,
ili eshche kto-nibud'? -- Mne uzhe stalo interesno.
     --  A, kakoe  mne  delo  do vseh  etih  krest'yan  ot  bumagi!  --  Ande
prodemonstriroval  nam  s  Tehhi  velikolepnuyu  bryuzglivuyu  skladku  u  rta,
prezritel'nyj   prishchur   i   nadmennyj   profil'    --    imenno   v   takoj
posledovatel'nosti. Poigrav  licevymi  myshcami, kak kakoj-nibud'  kul'turist
del'tavidnymi, on nakonec soizvolil prodolzhit'.
     -- Znaete, Maks, menya obokrali, vosem' dnej nazad.
     -- Obokrali? -- Izumilsya ya. -- Nepriyatno, konechno... Tol'ko ved' eto ne
moj profil', Ande,  sam znaesh'. Krazhami zanimayutsya  nashi sosedi  po  Domu  u
Mosta, dlya togo oni, sobstvenno, i  nuzhny... Podozhdi, ty zhe  u nas ne lyubish'
policejskih! I navernyaka tak i ne sobralsya soobshchit' im ob etom proisshestvii,
pravil'no ya izlagayu?
     --  Byl ya u vashih gryzov!  --  Provorchal Ande. -- Voobshche-to, ya s samogo
nachala  poshel  k vam,  no vas ne bylo  ni  zdes',  ni  v Dome u Mosta. Tam ya
vstretil  ledi  Melamori,  i  devochka  skazala mne  to zhe samoe,  chto  i vy:
deskat', v Tajnom Syske rabotayut takie krutye rebyata, chto zanimat'sya vsyakimi
plebejskimi  krazhami oni ni  za chto ne stanut, razve  chto  kto-to vyneset iz
zamka Rulh lyubimuyu shlyapu Ego Velichestva... I otvela menya na tu polovinu, gde
sidyat gryzy, k drugoj devochke. Ne pomnyu, kak  ee zovut, no takaya... --  Ande
voshishchenno vytarashchil glaza i neozhidanno plavnym zhestom obvel  rukami kontury
svoego kruglen'kogo tela. YA tut zhe dogadalsya, chto emu dovelos' imet'  delo s
ledi Kekki  Tuotli: kak ne stranno, etot lakonichnyj zhest prosto  ne ostavlyal
mesta dlya somnenij!
     --  Melamori  pravil'no  sdelala. -- Odobritel'no  kivnul ya. --  I  chto
dal'she?
     -- YA ej vse rasskazal, i devochka obeshchala razobrat'sya. No oni do sih por
nichego ne  nashli.  -- Pechal'no soobshchil Ande. -- I znaete, Maks, mne kazhetsya,
chto  oni ne ochen'-to ishchut... Komu  interesno iskat' staryj  sunduk  s veshchami
moego dedushki? YA dumayu, oni ne vpilivayut...
     -- Podozhdi, -- ulybnulsya ya -- tak ty hochesh' skazat', chto u tebya  sperli
kakoj-to staryj  sunduk? Ser Kofa  govoril  mne,  chto sredi stolichnyh  vorov
popadayutsya sovershenno slaboumnye tipy, a ya, durak, ne veril! I chto tam bylo?
Piratskij kostyum tvoego dedushki?
     -- Tak vy v kurse? -- Uvazhitel'no sprosil Ande.
     -- YA prosto poshutil. -- Vzdohnul ya. -- CHto, ugadal?
     -- Polnyj  konec obeda!  --  Voshishchenno skazal Ande. -- Nu vy  vpilili,
Maks! Tam dejstvitel'no byla  staraya  odezhda moego deda. Nu, mozhet byt', eshche
kakie-to veshchi. Sunduk stoyal v podvale  moego  doma na ulice Ostryh  krysh.  V
poslednij raz ya rylsya v etom sunduke, kogda tol'ko postupil v Vysokuyu SHkolu,
poetomu ya dazhe ne  ochen'-to  pomnyu,  chto  imenno tam eshche bylo, prosto polnyj
proval v pamyati!
     -- A  kak  ty  voobshche obnaruzhil propazhu,  v takom sluchae?  -- Udivlenno
sprosil  ya.  Priznat'sya,  ya   ne  ochen'-to   mog   predstavit'  sebe   etogo
otmorozhennogo tipa provodyashchim reviziyu v sobstvennom podvale.
     -- |to  ne  ya  obnaruzhil. Vy zhe znaete,  polovinu  moego doma  zanimayut
zhil'cy,  eti Pella...  --  Ande  brezglivo pomorshchilsya. -- V  svoe  vremya mne
prishlos' sdat' im  dom na dvadcat' let vpered,  potomu chto u menya  sovsem ne
ostalos' etih blestyashchih kruglyashkov, bez kotoryh ochen' trudno rasslabit'sya...
Tak chto teper' oni tam  zhivut, a ya voobshche starayus' popadat' domoj kak  mozhno
rezhe: eti plebei uzhasno shumyat, i vse vremya chto-nibud' zharyat!
     -- Kakoj  koshmar! -- Sochuvstvenno  skazala  Tehhi. V ee lice Ande nashel
iskrennee  ponimanie: ona nastol'ko ne  perevarivala  kuhonnye  zapahi,  chto
uporno otkazyvalas' zavodit' v  svoem traktire povara, tak chto "Armstrong  i
|lla" byl  edinstvennym bistro v Eho: zdes' podayut tol'ko kamru i vypivku, k
velichajshemu  izumleniyu obozhayushchih pozhrat' gorozhan. Kazhetsya, oni zahodyat  v ee
zavedenie  s  edinstvennoj  cel'yu:  v  ocherednoj  raz   ubedit'sya,  chto  ono
dejstvitel'no sushchestvuet.
     -- Nichego-to vy oba ne ponimaete!  |to zhe tak milo, kogda ryadom s toboj
kto-to chto-to zharit! -- Mechtatel'no  skazal  ya. |ti dvoe pokosilis' na menya,
kak  na vraga  naroda. Potom  Ande vse-taki schel  vozmozhnym  prodolzhit' svoe
vystuplenie.
     -- Vosem' dnej nazad deti moih kvartirantov igrali v podvale... U  etih
Pella, znaete li, kucha detej, ya  do sih por tak i ne smog soschitat', skol'ko
ih na  samom dele. I oni vse vremya vo  chto-to igrayut. -- Ande pomorshchilsya tak
brezglivo,   slovno  igry  neschastnyh,   chem-to  ne  ugodivshih  emu  detishek
zaklyuchalis' v  metodichnom  pozhiranii koshach'ego pometa.  -- Oni pryatalis' tam
drug ot  druga, ili Magistry ih znayut, ot kogo... I vdrug oni uvideli, chto v
podvale poyavilis'  postoronnie,  dva neznakomyh vzroslyh cheloveka v kakih-to
nevzrachnyh  loohi. Detishki  ispugalis' i reshili ne vysovyvat'sya. Oni videli,
kak eti dvoe vzyali sunduk moego deda, a potom ischezli.
     -- Ushli Temnym Putem? -- Zainteresovanno sprosil ya.
     -- Navernoe. Vam vidnee. YA poluchil  horoshee obrazovanie,  no uzhe  posle
okonchaniya |pohi Ordenov, poetomu  ne ochen'-to vpilivayu, chto  eto  za "temnye
puti". --  Pozhal plechami Ande. -- Zvuchit krasivo... Fakt, chto oni prihvatili
s soboj sunduk moego  deda. I teper' ya nachinayu vpilivat', chto tam mogli byt'
kakie-nibud'  drevnie  sokrovishcha.  -- Ego mindalevidnye  glaza prinyali samoe
mechtatel'noe vyrazhenie.
     --  Vo  vsyakom  sluchae,  rebyata,  sposobnye  ujti  Temnym Putem,  redko
otlichayutsya beznadezhnym slaboumiem. -- Vzdohnul ya. -- A znaesh', Ande, mne uzhe
interesno! Hotel by  ya  poryt'sya v etom samom  piratskom sunduke... Ladno, a
chego  vse-taki ty ot menya hochesh'?  CHtoby ya vse brosil  i vstal  na sled etih
voryug? No ledi Kekki Tuotli  -- redkostnaya  umnica, tak  chto ona i  bez menya
spravitsya, ya polagayu.
     -- YA hochu, chtoby vy prosto napomnili  ej pro  istoriyu s  moim sundukom,
Maks. -- Pechal'no skazal Ande. --  Mozhet  byt', devochka ne vpilila, chto  ego
voobshche  nuzhno iskat'?  Na ee meste  ya by tozhe ne  ochen'-to nadryvalsya  iz-za
kakogo-to  starogo sunduka.  Mne kazhetsya,  ona schitaet, chto  mne  blagorodno
pomogli izbavit'sya ot starogo hlama, i deneg za uborku ne potrebovali.
     -- Nu, ne dumayu, chto vse  tak strashno. -- S somneniem skazal ya. -- |ta,
kak ty govorish', "devochka" -- ne samoe legkomyslennoe sushchestvo vo Vselennoj.
Skoree uzh  naoborot,  esli  ya hot'  nemnogo  razbirayus' v  lyudyah...  No ya ej
vse-taki  napomnyu. Zabytye sokrovishcha ukumbijskih piratov, tainstvennye vory,
uhodyashchie Temnym  Putem... Kakaya prelestnaya  istoriya!  Tol'ko  odno  uslovie:
kogda Gorodskaya Policiya  najdet tvoj dragocennyj sunduk, ty dash' mne  v  nem
vvolyu poryt'sya. Vsyu zhizn' mechtal najti kakoj-nibud' piratskij klad!
     -- Spasibo. -- Kivnul Ande.  -- Gryzy  ves' Eho perevernut,  esli vy im
skazhete, chto eto vazhno...
     --  Tak  milo s tvoej storony --  ne  somnevat'sya v moem mogushchestve! --
Fyrknul ya.  --  Ladno  uzh, chem podlizyvat'sya,  luchshe  prosto  otvedi menya  v
"Trehroguyu lunu". |to zhe samyj korotkij put' k moemu serdcu -- zatashchit' menya
v kakuyu-nibud' strannuyu zabegalovku!
     --  A vy potyanete ujti so sluzhby  zavtra vecherom?  -- Sprosil  Ande. --
Obychno my sobiraemsya tam  chasa za tri do polunochi i  zasizhivaemsya... nu, kto
kak, konechno.
     --  Potyanu, navernoe. Inogda  moemu mogushchestvu  prosto net  predela. --
Zadumchivo  skazal ya. -- A mozhet byt' i net, kak poluchitsya. Prosto prishli mne
zov pered tem, kak tuda otpravit'sya.
     --  Maks, sejchas  ya sdelayu  strashnuyu  gadost'. -- Vinovato predupredila
Tehhi.
     -- YA dazhe dogadyvayus', kakuyu imenno. --  Vzdohnul ya.  -- Ty sobiraesh'sya
skazat' mne, chto ya katastroficheski opazdyvayu na sluzhbu.
     Ona udruchenno kivnula.
     --  Togda  ya  ostavlyu tebe  etot podarok. --  YA kivnul na Ande.  --  Na
pamyat'...  i  v  kachestve  malen'koj  mesti.  Nikto  ne  mozhet  beznakazanno
progonyat' menya iz svoego traktira!
     -- |to ne mest', eto prosto eshche odin klient. -- Ulybnulas' Tehhi. -- Ty
zdorovo preuvelichivaesh'!
     YA sprygnul s vysokogo tabureta i zatormoshil zadremavshego bylo Druppi.
     -- Tak vy ne zabudete pro moj sunduk? -- Ostorozhno utochnil Ande.
     -- Ni za  chto! A za  eto ty ne zabudesh' prislat' mne zov pered tem, kak
otpravit'sya  v  etu  svoyu  zagadochnuyu  "Trehroguyu  lunu".  Inache  ya  strashno
razgnevayus'  i sam  razyshchu tainstvennyj sunduk tvoego  dragocennogo dedushki,
etogo velikogo kapitana Kidda... i zaberu ego sebe, tak i znaj!
     -- O kakom kapitane Kidde vy govorite?  Moego  deda zvali Zohma  Pu. --
Ande oshalelo zahlopal glazami.
     -- Da pomnyu  ya, kak ego  zvali! |to prosto  eshche odna durackaya shutka, iz
teh, kotorye dejstvuyut tebe na nervy. -- Veselo ob®yasnil ya.
     V Dome u Mosta bylo ne tak  lyudno, kak v  polden',  no vse eshche dovol'no
veselo. Eshche v koridore ya uslyshal epicheskij rev generala Bubuty.
     -- A, bychach'i  sis'ki!  Mne tut, v Eho, sobstvennogo der'ma  hvataet, a
eti govnyuki vse prut  i prut syuda  so  vsego Mira! Nichego,  vy u menya der'ma
hlebnete, eto ya vam obeshchayu!
     K  moemu  beskonechnomu  izumleniyu, vopli donosilis'  s  nashej  poloviny
Upravleniya,  a  ne s  Bubutinoj  zapovednoj  territorii. |to  sovershenno  ne
soglasovyvalos' s moimi predstavleniyami o vozmozhnom. "Navernoe  imenno tak i
shodyat s uma! -- Mrachno podumal ya. -- Snachala vse horosho, a potom nachinaetsya
vsyacheskij syurrealizm, ni  s  togo, ni s sego!"  Mne bylo  smeshno, no kogda ya
otkryval dver' Zala Obshchej Raboty, mne zdorovo hotelos' zaorat'  "dzheronimo":
menya ne pokidalo oshchushchenie, chto ya s golovoj nyryayu v drugoe izmerenie, v nekij
neveroyatnyj mir,  logika kotorogo dopuskaet ne tol'ko  prisutstvie  generala
Poryadka  Bubuty Boha na  territorii  Tajnogo  Syska,  no i  ego  ne  v  meru
neprinuzhdennoe povedenie na etoj samoj territorii!
     Vprochem, v Zale Obshchej Raboty carila nastoyashchaya mezhvedomstvennaya idilliya:
lopayushchijsya ot  smeha Melifaro, odetyj  v kakoe-to nevoobrazimoe oslepitel'no
biryuzovoe  loohi,  torzhestvenno  peredaval v  ob®yatiya  vozbuzhdennogo  Bubuty
poldyuzhiny perepugannyh prestupnikov, ekzoticheskie sharovary  kotoryh navodili
na mysl' o dal'nih stranah, a groznyj general Boh prilagal vse usiliya, chtoby
goremychnye chuzhestrancy  nemedlenno  uznali  pochem  funt  stolichnogo  liha  i
ispugalis'  eshche  bol'she.  Dver' v kabinet Dzhuffina  byla  slegka priotkryta:
navernoe, nash  shef vovsyu naslazhdalsya  koncertom. No  ya zdorovo  isportil  im
udovol'stvie: uvidev menya, Bubuta pospeshno zatknulsya. Voobshche-to on uzhe davno
mog  by  ponyat', chto  ya  ne nachinayu plevat'sya yadom  tol'ko potomu,  chto  moj
sobesednik  upotreblyaet  ne  sovsem  korrektnye vyrazheniya,  no  privychka  --
strashnaya sila! Odnim slovom, Bubuta stydlivo umolk i popytalsya pridat' svoej
barmalejskoj rozhe maksimal'no intelligentnoe vyrazhenie. Zrelishche bylo to eshche!
     -- Horoshij vecher, ser Maks. --  |ti slova  on proiznes pochti shepotom. YA
otkryl bylo rot,  chtoby  povtorit' eto epohal'noe zayavlenie, no vmesto  menya
vyskazalsya Druppi. On  zvonko  gavknul, ot  neozhidannosti  Bubuta podprygnul
chut' li ne do potolka, arestovannye druzhno vzvizgnuli,  a Melifaro so stonom
povalilsya v kreslo, ne v silah bol'she sderzhivat' smeh: vse eto dejstvitel'no
bylo nemnogo slishkom.
     -- Tiho, milyj. Zdes' zhe ser'eznaya organizaciya! -- Ukoriznenno skazal ya
sobake.
     -- "Ser'eznaya"?! -- Vzvyl Melifaro. -- Nu i shutochki u tebya, paren'!
     CHerez neskol'ko  minut my  ostalis' odni. General  Bubuta  predpochitaet
lyubit' menya  na  rasstoyanii:  tak emu  spokojnee. Vse-taki  moe  prisutstvie
zdorovo  meshalo  emu  zapugivat'  neschastnyh  prestupnikov,  a imenno  takim
obrazom on  i sobiralsya  korotat'  ostatok vechera, sudya  po vsemu.  Melifaro
nakonec zakonchil rzhat' i ustalo vzdohnul.
     -- Opyat'  delali chuzhuyu rabotu.  --  Ob®yasnil  on  mne, mahnuv  rukoj  v
storonu  zahlopnuvshejsya dveri.  -- Celyj den'  ugrobili na etih krasavchikov,
perepoloshivshih   vsyu   tamozhnyu  vo  glave  s  Nuli  Karifom.   Okazalos'  --
obyknovennye voryugi, prosto  inozemnye,  sovershenno ne nash profil'. Ponevole
prishlos' podelit'sya etoj radost'yu s nashimi sosedyami.
     -- A chto oni natvorili? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- Nichego interesnogo, Maks, pover' mne na slovo. --  Ser Dzhuffin Halli
torzhestvenno  vyshel iz  svoego  kabineta i ne menee torzhestvenno  zevnul. --
Prosto  rebyata  zayavilis'  syuda  azh  iz   Kirvaori,   a  ih  ekstravagantnye
nacional'nye obychai zdorovo smahivayut  na obryady odnogo drevnego Ordena, tak
chto  ya  ponachalu  reshil,  chto  sluchilos' nechto  iz ryada von  vyhodyashchee.  Sam
vinovat:  men'she  nado  bylo  slushat' etogo  boltuna Nuli...  A  teper'  mne
ostaetsya tol'ko pojti spat'. Nichto tak ne utomlyaet, kak sdelannaya na sovest'
chuzhaya rabota!
     -- Spat' -- delo horoshee! -- Avtoritetno podtverdil ya.
     -- Bez tebya znayu! -- Fyrknul  Dzhuffin. -- A  ty chto, vser'ez reshil, chto
tebe  neobhodimo povsyudu  taskat'  za  soboj  etogo krasavca? Kurush  tebya ne
odobrit: on privyk byt' edinstvennym predstavitelem fauny v moem kabinete.
     -- Voobshche-to ya prosto ne  uspel otvezti  ego domoj. -- Priznalsya ya.  --
Slishkom pozdno  ponyal, chto  uzhe  opazdyvayu.  U  menya segodnya  vydalsya  ochen'
nasyshchennyj  den': celaya  kucha  narodu  nezhno obkladyvala moi  moguchie  plechi
svoimi milymi  problemami... YA dazhe uspel vojti vo vkus. Hotite, ya i dlya vas
chto-nibud' sdelayu?
     -- Ne  hochu. -- Usmehnulsya Dzhuffin. --  Prosto ne budi menya do poludnya,
dazhe esli nebo vdrug reshit ruhnut' na zemlyu, ladno?
     --  Nikakih problem! -- Kivnul ya. -- No esli  nebo dejstvitel'no upadet
na zemlyu, vy sami prosnetes'. Predstavlyaete, kakoj budet grohot?
     -- A ya ochen' krepko splyu, znaesh'  li. --  Na etih slovah Dzhuffin sladko
zevnul i skrylsya za dver'yu.
     --  YA mogu otvezti domoj  tvoyu  sobaku.  --  S nevinnym  vidom  soobshchil
Melifaro. -- Mne pochti po doroge.
     -- Vot imenno, chto "pochti"! -- Fyrknul ya. -- Ty mne  vot chto  skazhi: ty
dolgo pridumyval predlog, chtoby probrat'sya v moyu  carskuyu rezidenciyu, ili ne
ochen'?
     -- Ne ochen'. -- CHestno priznalsya Melifaro. -- Hvala Magistram, tvoj dom
-- ne samaya zakrytaya organizaciya v Soedinennom Korolevstve!
     -- Vot imenno. -- Kivnul ya. -- V lyuboj iz moih domov mozhno prosto vzyat'
i  prijti,   ne  slishkom   peregruzhaya  svoj   intellekt  poiskom   vsyacheskih
pravdopodobnyh ob®yasnenij. Zachem tebe voobshche kakoj-to predlog, mozhesh' ty mne
rastolkovat'?
     -- Mogu. -- Tut zhe ozhivilsya  moj kollega. -- Vo-pervyh, tak interesnee.
Dolzhna zhe byt' kakaya-to intriga! YA, mozhno skazat', vsyu zhizn' mechtal otbit' u
tebya  kakuyu-nibud'  zhenu,  a  ty  pytaesh'sya   prevratit'  eto  zahvatyvayushchee
priklyuchenie v  zauryadnoe povsednevnoe  sobytie  tipa  poseshcheniya  produktovoj
lavki...
     -- Rezonno. -- Ulybnulsya ya. -- A chto "vo-vtoryh"?
     -- A  vo-vtoryh, vospitanie prekrasnyh caric zemel' Fangahra  neskol'ko
otlichaetsya  ot   tvoego.  Dovol'no  stranno,  esli  razobrat'sya:  vrode   by
polagaetsya schitat', chto vy zemlyaki... |ti milye ledi  ne ochen'-to soglasny s
tem, chto v tvoj  dom mozhno "prosto vzyat'  i prijti", oni predpochitayut  imet'
delo  s  lyud'mi,  sposobnymi  chetko  i yasno  ob®yasnit'  prichinu  sobstvennyh
postupkov. I uchti: moi ob®yasneniya eshche dolzhny im ponravit'sya!
     --  Kak  ty ih  horosho  izuchil!  --  Ulybnulsya ya.  --  I  kogda ty  vse
uspevaesh'?
     -- Da nichego ya ne uspevayu! -- Neozhidanno mrachno vzdohnul Melifaro. -- V
otlichie ot tebya, eti  devochki ochen'  ser'ezno otnosyatsya  k  svoemu semejnomu
polozheniyu... Ob®yasnil by ty im na dosuge, chto li!
     -- CHto imenno ya im dolzhen  ob®yasnit'? -- Fyrknul ya. -- CHto ty krasivee,
tak, chto li? |to i tak zametno, na moj vkus, dazhe chereschur!
     Melifaro pozhal plechami, proshelsya po komnate i prisel na podokonnik.
     -- Mne by ochen' hotelos', chtoby eti  devochki tozhe byli v kurse, chto  ty
ne sovsem uveren v tom,  chto  dejstvitel'no  yavlyaesh'sya ih muzhem! --  Nakonec
provorchal on. -- Ty uzhe uspel torzhestvenno ob®yavit' ob etom chut' li ne vsemu
naseleniyu  Soedinennogo  Korolevstva.  Tebe ne kazhetsya, chto oni  tozhe dolzhny
byt' proinformirovany? V konce  koncov, ih eto  kak-to  kasaetsya... Poka chto
eti  baryshni  tverdo  uvereny, chto  tebe  ne  ochen'-to ponravitsya,  esli oni
pozvolyat sebe koketnichat' s postoronnimi muzhchinami.
     -- Da, ob etom ya kak-to ne podumal! -- Smushchenno ulybnulsya ya.
     --  Ne  podumal? -- Ehidno peresprosil  Melifaro. -- Ili  prosto  reshil
priderzhat' ih dlya sebya, na chernyj den'?
     -- Kogda ya stanu starym i nikomu ne nuzhnym! --  Fyrknul ya. -- Vot togda
ya o nih i vspomnyu... Kakoj ty mudryj, paren'! YA by  ni za chto  ne dodumalsya,
tak chto spasibo za sovet.
     Melifaro mahnul rukoj i rashohotalsya.
     --  Ladno,  -- otsmeyavshis'  skazal  ya,  -- baryshni dejstvitel'no dolzhny
znat',   chto  im   ne  vozbranyaetsya   delat'  so  svoej  zhizn'yu   vse,   chto
zablagorassuditsya.  |to  sovershenno  spravedlivo.  Poetomu  sejchas my  mozhem
otpravit'sya tuda vmeste. Nikto ne udivitsya, chto takuyu ogromnuyu sobaku  nuzhno
otvodit' domoj vdvoem -- i eto kak minimum!
     -- Kazhetsya, teper' ty  sam podyskivaesh' podhodyashchij predlog dlya vizita v
svoj sobstvennyj dom! -- Usmehnulsya Melifaro. -- Do chego vy dokatilis', vashe
velichestvo!
     -- U kogo chto  bolit! Esli  ya chto-to i podyskivayu,  to  tol'ko  horoshij
predlog, chtoby smyt'sya so sluzhby, tebe eto ne prishlo v golovu?
     --  A ty  dejstvitel'no  sobiraesh'sya bezotlagatel'no vystupit' s  rech'yu
pered svoim prekrasnym garemom? -- Udivlenno utochnil Melifaro.
     -- Vot imenno. CHem skoree, tem luchshe. I nepremenno v tvoem prisutstvii,
chtoby ty ot menya otcepilsya, raz i navsegda... Krome togo, ya ih uzhasno boyus',
tak chto budesh' prikryvat' menya svoim voshititel'nym zadom!
     --  Nu i shutochki u  tebya! -- Prysnul Melifaro. -- "Boish'sya"! Pridet  zhe
takoe v golovu...
     --  Gde zhe  tvoya hvalenaya  pronicatel'nost'?  -- Vzdohnul ya. -- Nashu  s
Dzhuffinom krasivuyu legendu o moem  proishozhdenii on, vidite li, v pervyj  zhe
den' raskolol...  a  poverit', chto  ya  dejstvitel'no  uzhasno stesnyayus'  etih
strannyh devchonok emu, ponimaete li, slabo!
     Melifaro  udivlenno podnyal brovi,  potom reshil,  chto  eto  ni  k  chemu,
vodvoril brovi na mesto i mahnul rukoj.
     --  A,  vot  ty  o  chem...  Ne  beri  v  golovu,  paren'.  Inogda  menya
dejstvitel'no dovol'no  trudno obmanut', no tol'ko vremya ot  vremeni,  kogda
proishodit chto-to po-nastoyashchemu vazhnoe. A  vo vseh prochih sluchayah ya takoj zhe
durak, kak i  vse normal'nye lyudi. Sam mog by  dogadat'sya! Kogda ty pripersya
na sluzhbu  s mordashkoj ledi Merilin, ya zhe kupilsya na ee ryzhie kudryashki,  kak
poslednij bolvan! Ili ty dumaesh', ya togda tozhe pritvoryalsya?
     --  A kto tebya znaet! -- Usmehnulsya ya. -- Mozhet byt',  ty prosto reshil,
chto tak smeshnee...
     YA  zaglyanul  v nash s  Dzhuffinom  kabinet,  gde  na spinke kresla  vazhno
vossedala samaya mudraya iz ptic etogo prekrasnogo Mira.
     --  Kurush,  ya  sobirayus' nenadolgo  otluchit'sya.  --  Zaiskivayushchim tonom
soobshchil ya. -- Tak chto teper' na tebya vsya nadezhda, kak vsegda.
     --  Tvoe  "nenadolgo" --  eto do  utra?  --  Nevozmutimo sprosil Kurush.
Inogda on stanovitsya eshche bolee ehidnym sushchestvom, chem sam Dzhuffin!
     -- Ni v koem sluchae! -- Obizhenno skazal ya.  -- Moe "nenadolgo" -- eto i
est' samoe nastoyashchee "nenadolgo". I mnogo-mnogo pirozhnyh vpridachu.
     --   Tol'ko  ne   zabud'.  --  Sonno  kivnul  Kurush.  Hvala  Magistram,
dogovorit'sya s etim prozhorlivym umnikom legche legkogo!
     --  Menya otpustili! --  Gordo  soobshchil ya Melifaro. A  potom  pomanil za
soboj  Druppi,  i  my  pokinuli  Upravlenie  Polnogo  Poryadka. YA  obozhayu eto
zavedenie,  a  sobstvennaya rabota voobshche  kazhetsya  mne sploshnym  nepreryvnym
prazdnikom,  no  pochemu-to ya  vsyakij raz byvayu  golovokruzhitel'no  schastliv,
kogda  mne udaetsya tihon'ko smyt'sya so sluzhby v rabochee vremya. Navernoe, eto
polnost'yu sootvetstvuet moim strannym predstavleniyam o svobode...
     --  Slushaj,  Nochnoj  Koshmar,  tak  ty  dejstvitel'no ne  sovral,  kogda
govoril,  chto  stesnyaesh'sya   etih  ocharovatel'nyh  devochek,  svoih  zakonnyh
"carskih zhen"? Ili  eto opyat' nedostupnyj moemu ponimaniyu  abstraktnyj yumor?
-- Nereshitel'no  sprosil Melifaro, usazhivayas' ryadom  so  mnoj  v amobiler. K
moemu udivleniyu, ego intonacii byli skoree nedoverchivymi, chem nasmeshlivymi.
     -- Razumeetsya, ya ih stesnyayus'!  -- Gordo  skazal ya. -- YA voobshche vseh na
svete stesnyayus', ponachalu. Ty chto, i etogo do sih por ne zametil?
     --  Nu  i  shutochki u  tebya  v poslednee vremya!  --  Melifaro vzdohnul s
zametnym oblegcheniem.  Razumeetsya, on mne tak i ne poveril. "Neuzheli  u menya
dejstvitel'no  nastol'ko  naglaya rozha?"  --  Izumilsya ya. Sprashivat'  ob etom
vsluh bylo bespolezno: ya zaranee znal, chto mne pridetsya vyslushat'!
     Moj  Mohnatyj  Dom ostavalsya mohnatym,  nevziraya na  vremya goda. K moej
velichajshej radosti vyyasnilos',  chto rasteniya, oputavshie ego ot fundamenta do
ostrogo konchika  kryshi, byli vechnozelenymi. YA podumal,  chto  s udovol'stviem
poselyus'  zdes' po-nastoyashchemu,  kogda-nibud', posle  togo, kak mrachnaya epoha
moego konceptual'nogo pravleniya narodom Henha blagopoluchno podojdet k koncu,
i  nikto  ne  budet  prepyatstvovat'  moemu  prostomu  chelovecheskomu  zhelaniyu
vykinut' v okno bol'shuyu polovinu gromozdkogo dvorcovogo  barahla i otpravit'
na pokoj mnogochislennyh slug -- eto v pervuyu ochered'!
     --  A ty zdes' voobshche ne  poyavlyaesh'sya, ya pravil'no ponimayu situaciyu? --
Ukoriznenno sprosil Melifaro.  -- Dazhe obidno: takaya krasota  -- i dostalas'
edinstvennomu   nepostizhimomu   sushchestvu,   nesposobnomu   ocenit'   ee   po
dostoinstvu.
     -- Naoborot. YA kak raz ocenil po dostoinstvu eto mesto i reshil, chto ono
slishkom horosho dlya menya. --  Ulybnulsya ya. -- K tomu zhe, ego slishkom mnogo. YA
zhe zdes' rastvoryus', kak konfeta za  shchekoj!  Mozhet byt', pozzhe... Znaesh',  ya
ved'  dazhe svoyu  kvartiru na ulice ZHeltyh kamnej  tak do sih por i ne obzhil,
hotya, kazalos' by, uzhe pora. A tam vsego dva etazha i shest' komnat!
     --  A   kogda  ty  tam  v  poslednij  raz  byl?  --  S  nevinnym  vidom
pointeresovalsya Melifaro. YA mashinal'no namorshchil lob, pytayas' pripomnit'.
     --  Mozhesh' ne  otvechat', s  toboj  vse yasno,  a  posemu sledstvie mozhno
schitat' zakonchennym! U tebya patologicheski mnogo domov, i vsego odna zadnica,
kotoraya voobshche predpochitaet protirat' taburety v deshevyh zabegalovkah vmesto
togo, chtoby naslazhdat'sya vsej etoj roskosh'yu. -- Tonom genial'nogo  syshchika iz
kakogo-nibud'  starogo  fil'ma zaklyuchil Melifaro, pokidaya  amobiler.  Druppi
tozhe vyskochil na trotuar,  uznal svoj dom  i razrazilsya voshishchennym laem.  V
otlichie ot menya, on zdes' dejstvitel'no zhil.
     V holle ya tak udivilsya, chto dazhe  pritormozil: sozdavalos' vpechatlenie,
chto my s Melifaro  nemnogo pokruzhili po gorodu i vernulis' v Dom u Mosta. Na
poroge gostinoj  stoyali ser Kofa Joh  i ledi Kekki Tuotli. Kekki neterpelivo
razmahivala  tonkimi  serebristymi  perchatkami, yavno  ne  v silah  dozhdat'sya
momenta, kogda ih mozhno budet nadet' i nakonec-to vyjti na ulicu.
     --  CHto, moe  zhil'e  uzhe peredali  v  sobstvennost' Upravleniya  Polnogo
Poryadka?  --  Rasteryanno sprosil  ya.  --  A  gde, interesno, budet  zhit' moya
sobaka? Druppi nuzhen komfort, v konce koncov, on zhe -- carskij pes!
     --  YA uzhe privyk k tomu, chto zdes' postoyanno  krutitsya ser Melifaro. --
Zadumchivo skazal Kofa. -- I smeyu  nadeyat'sya,  chto dogadyvayus',  pochemu... No
ty, Maks! CHto ty-to zdes' delaesh'?
     -- Schitaetsya, chto ya zdes' zhivu. -- Obizhenno ob®yasnil ya.
     -- Esli ya nichego ne pereputal, tebe sejchas polozheno ne zhit', a sidet' v
kabinete Dzhuffina, zadrav nogi na stol, poskol'ku prinyato dumat', chto v etom
i sostoit tvoya rabota. -- Ulybnulsya ser Kofa.
     -- A ya ottuda sbezhal... No  esli uzh na to poshlo, vam-to sejchas polozheno
sidet'  v  kakom-nibud'   traktire,   s  ocherednoj  uzhasnoj   rozhej   vmesto
sobstvennogo lica... poskol'ku schitaetsya,  chto v etom i sostoit vasha rabota.
YA pravil'no rassuzhdayu?
     --  A  ya kak  raz  sobirayus'  otpravit'sya  v kakoj-nibud'  traktir.  --
Nevozmutimo soglasilsya Kofa. -- Prosto v  poslednee vremya mne  kazhetsya,  chto
poyavlyat'sya  na  lyudyah  v  obshchestve  vsego  lish'  odnoj  damy  -- nizhe  moego
dostoinstva. Poetomu ya reshil odolzhit' u tebya eshche troih.
     --  A oni  uzhe  polchasa  ugrobili na  to,  chtoby  odet'sya.  --  Tut  zhe
nayabednichala mne Kekki. -- Nastoyashchie caricy, chto s nih voz'mesh'...
     -- Mne  vezet!  --  Nakonec-to podal golos Melifaro. -- Hotite vy togo,
ili net,  a ya otpravlyayus' s vami, gospoda, takaya uzh vasha gor'kaya uchast'... A
tebe voobshche davno pora na sluzhbu, bednyaga!  --  On ehidno posmotrel na menya.
-- Uzhe noch' na dvore, a ty eshche nikogo ne ubil. |to neporyadok!
     -- Moi nevinnye zhertvy mogut i podozhdat'. -- Reshitel'no skazal  ya. -- V
lyubom sluchae, nado zhe mne gde-nibud' uzhinat'!
     -- Ty by hot' pereodelsya. --  Ulybnulsya ser Kofa. -- Tvoya Mantiya Smerti
vseh nas skompromentiruet.
     -- Vo chto eto, interesno, ya mogu pereodet'sya? YA zhe ne derzhu v etom dome
nikakih  veshchej.  -- Rassmeyalsya  ya.  -- Tak chto budete  vy vse  u menya  takie
skompromentirovannye, chto dal'she nekuda!
     -- Ladno uzh, pridetsya tebya prinaryadit'. -- Tonom dobrogo dyadyushki skazal
Melifaro. --  Tol'ko tvoej  Mantii  Smerti nam  ne  hvatalo,  dlya  uluchsheniya
pishchevareniya!
     On  polez  v  karman,  izvlek  ottuda  kakuyu-to kroshechnuyu  fintiflyushku,
nemnogo poter  ee  mezhdu ladonyami, a  potom s siloj shvyrnul sebe pod nogi. K
moemu udivleniyu, cherez sekundu na polu lezhalo yarko-goluboe teploe loohi.
     -- YA  davno hotel  skazat' tebe,  chto  bezumnye rascvetki  tvoej odezhdy
povergayut menya v sostoyanie glubokogo kul'turnogo shoka.  Mne eshche povezlo, chto
segodnya ty ne pripas chto-nibud' malinovoe! -- Provorchal ya, zakutyvayas' v etu
roskosh'.
     --  I eto  vmesto  togo,  chtoby  vezhlivo  skazat'  "spasibo,  dyadya"! --
Vozmutilsya on. -- Sejchas otberu! Zavernesh'sya v kakoj-nibud' svoj kover, tozhe
nichego sebe kostyumchik. Tebe pojdet!
     -- Ladno, schitaj, chto ya uzhasno ispugalsya... A ty chto, vsegda taskaesh' s
soboj zapasnuyu odezhdu? -- Polyubopytstvoval ya.
     -- Da, na tot sluchaj, esli  ty vdrug zayavish'sya na sluzhbu  golym. Ty  zhe
znaesh', kak ya o tebe zabochus'. -- Melifaro govoril pechal'nym tonom domashnego
doktora,  eto  prozvuchalo tak  iskrenne,  slovno ya  dejstvitel'no to i  delo
otkalyval chto-nibud' v takom rode.
     -- Net, a pravda, zachem? -- Mne uzhe stalo interesno, poetomu  ya ne stal
tratit' vremya na oficial'noe zayavlenie o tom, chto eshche ni  razu ne vyhodil iz
doma v vide pervozdannom.
     -- Nu kak eto  "zachem"? -- Pozhal plechami Melifaro. -- Prosto ya  terpet'
ne mogu shlyat'sya po  ulice v kakih-nibud' gryaznyh dyryavyh tryapkah. A na takoj
rabote, kak nasha, s odezhdoj regulyarno chto-to sluchaetsya. Poetomu luchshe vsegda
imet'  chto-nibud'  pro  zapas --  na  vsyakij  sluchaj. Vy  vse uyasnili,  vashe
velichestvo?
     Tri  sovershenno  odinakovye  sestrichki  poyavilis'  v glubine  gostinoj,
uvideli menya, zamerli  na meste, a potom  shustro zatopali k nam. Vprochem, ne
takie uzh oni  teper' byli odinakovye, posle neskol'kih progulok po stolichnym
modnym lavkam.  Sudya  po  vsemu,  ih  esteticheskie  potrebnosti  zdorovo  ne
sovpadali. Odna iz trojnyashek zakutalas' v  takoe yarko-zheltoe loohi, chto ya ne
sderzhal  ulybku.  "Vot  eto,  ochevidno,  i  est'  izbrannica   Melifaro.  --
Proneslos'  u   menya  v  golove.  --  Vdvoem  oni  budut  smotret'sya  prosto
oshelomitel'no!"
     V konce koncov my vse-taki vyshli iz doma. Sestrichki  chinno derzhalis' za
ruki, i voobshche predprinimali popytki stat' odnim celym: uzh ochen' staratel'no
oni prizhimalis' drug k drugu, kak zamerzshie na zimnem vetru kotyata. Vprochem,
zimnij veter dejstvitel'no imel  mesto -- i kakoj! Schast'e eshche, chto v Eho ne
byvaet morozov...
     -- V odin  amobiler my teper' ne  pomestimsya, eto  uzh  tochno!  A ezdit'
naperegonki s toboj, paren'... Ne  budu ya  takimi glupostyami zanimat'sya!  --
Dobrodushno  provorchal  ser Kofa.  -- Znachit  pridetsya  prosto  otpravit'sya v
blizhajshuyu zabegalovku...  Vprochem, do "Sytogo  skeleta" otsyuda rukoj podat'.
Ne samyj hudshij variant.
     -- I eshche neskol'ko nashih koron perekochuyut v bezdonnyj karman vlastelina
vseh "Skeletov"  Goppy  Talabuna. -- Kivnul ya. -- CHto zh, v  etom  est' nekaya
udruchayushchaya menya vysshaya spravedlivost'!
     -- Pochemu eto "udruchayushchaya"? -- Udivilsya ser Kofa.
     -- Prosto  potomu,  chto vysshaya  spravedlivost' kak takovaya ne mozhet  ne
udruchat'. -- Tumanno ob®yasnil ya.  -- CHto kasaetsya "Sytogo skeleta",  on menya
sovershenno ustraivaet,  kak  i  lyuboe  zavedenie, gde  mozhno  razzhit'sya hot'
chem-to  s®edobnym.  Eshche  nemnogo, i ya  nachnu dumat',  chto kannibalizm  -- ne
hudshaya iz tradicij |pohi Ordenov!
     YA  dejstvitel'no uspel obzavestis'  zverskim  appetitom, tak chto pervye
chetvert'  chasa  prosto tupo  el,  ne prinimaya  nikakogo  uchastiya v  svetskoj
besede,  tol'ko nablyudal,  da i  to ne slishkom  vnimatel'no.  YA zametil, chto
sestrichki  uzhe  schitayut  sera  Kofu  kem-to vrode  svoego  dobrogo  papochki,
kakovogo  u  nih  voobshche  otrodyas' ne  bylo,  esli  verit'  neprityazatel'noj
mifologii moih sumasshedshih poddannyh. Ledi Kekki Tuotli, sudya po vsemu, tozhe
pol'zovalas'  ih polnym doveriem. Hotel by ya znat', skol'ko takih sovmestnyh
uzhinov oni uzhe  uspeli ustroit'...  A  vot  na  Melifaro  devochki kosilis' s
zametnym opaseniem, Magistry ih znayut, pochemu!  Nakonec ya  nashel v sebe sily
otorvat'sya ot tarelki i tut zhe otkryl rot: ya i tak uzhe namolchalsya na tri dnya
vpered!
     -- Spasibo vam, Kofa. -- Prochuvstvovanno  skazal ya. -- Tak milo s vashej
storony opekat' moe strannoe semejstvo, poka ya shlyayus' nevedomo gde...
     -- Nu  pochemu,  lichno  mne  ochen'  dazhe  vedomo! -- Usmehnulsya Kofa. --
Pustyaki, Maks. Esli u  tebya najdetsya eshche  para dyuzhin neprikayannyh devic, ya k
tvoim uslugam, v lyuboe vremya sutok.
     Ledi Kekki Tuotli ulybalas' samoj schastlivoj ulybkoj. Kazhetsya, ona byla
v vostorge ot vsego proishodyashchego.
     --  A ved' u  menya  kak  raz  est'  o  chem tebya rassprosit', Kekki.  --
Vspomnil ya. -- Segodnya  ko mne  prihodil odin zhalobshchik. Emu  kazhetsya, chto ty
udelyaesh' slishkom  malo vnimaniya ego  dragocennoj persone... i sokrovishcham ego
goryacho lyubimogo pokojnogo dedushki, zaodno.
     Kekki neponimayushche na menya ustavilas'. Potom ona ponyala, o chem idet rech'
i smushchenno ulybnulas'.
     -- Tak on i do tebya dobralsya, etot smeshnoj molodoj chelovek?
     -- Eshche by emu do menya ne dobrat'sya. -- Vzdohnul  ya. -- Moya grud' i est'
to samoe chudesnoe mesto, na kotorom on v  svoe vremya ochen' milo prigrelsya...
Ty mne vot chto skazhi: ty zanimalas'  etim delom, ili reshila ne zabivat' svoyu
golovu vsyakoj chepuhoj?
     -- Esli chestno... -- Kekki vinovato  vzdohnula.  -- YA sobiralas', Maks.
No  u menya  sovershenno  ne bylo vremeni.  Znaesh'  zhe, chto  tvoritsya  u nas v
policii: kucha nezakonchennyh  del, i  eshche bol'she zakonchennyh idiotov, kotorye
ne  dayut mne  zakonchit' eti  samye  nezakonchennye dela,  t'fu ty,  ya  sovsem
zaputalas'!  A v svobodnoe ot sluzhby vremya... U menya sejchas neskol'ko ne tot
period zhizni, kogda  ochen' hochetsya vzyat' rabotu na dom, poskol'ku zanimat'sya
vse ravno bol'she nechem!
     Ser Kofa  pol'shchenno zaulybalsya. Mne ostavalos' tol'ko tiho  izumlyat'sya:
pervaya v moej  zhizni  popytka vystupit' v roli svodni  okazalas' na redkost'
udachnoj, eti rebyata spelis' kak milen'kie, kto by mog podumat'! Mozhno  smelo
brosat'  sluzhbu  i  otkryvat' sobstvennoe  zavedenie  v  Kvartale  Svidanij,
chestnoe slovo!
     --  Odnim slovom,  bednyaga ugadal,  kogda skazal mne,  chto ty  vryad  li
sochtesh' propazhu ego sunduka svoej glavnoj sluzhebnoj problemoj. --  Podytozhil
ya. --  V takom sluchae, ya  prosto vypolnyu ego pros'bu. Sejchas... -- YA  sdelal
zhalobnoe  lico,  prositel'no  slozhil  ruki na  grudi  i  tonen'kim  goloskom
propishchal: -- Kekki, poishchi pozhalujsta etot greshnyj sunduk!
     --  A  inache  rasproshchaesh'sya s zhizn'yu!  --  Takim  zhe tonen'kim goloskom
dobavil   Melifaro.   Ot  neozhidannosti  ya  vzdrognul  i  zatknulsya,  k  ego
velichajshemu udovol'stviyu.
     -- A chto eto za sunduk takoj? -- S lyubopytstvom sprosil Kofa.
     -- A  hren ego znaet.  --  YA pozhal plechami. -- Paren' o nem sto let  ne
vspominal, a  teper'  vdrug  reshil,  chto  tam  byli  kakie-nibud'  piratskie
sokrovishcha. Skoree  vsego,  delo v  ego  moguchem voobrazhenii: on  zhe  u  nas,
kazhetsya, velikij poet! A mozhet byt', zagadochnye pohititeli absolyutno  pravy,
my s ledi Kekki -- bolvany, a  v sunduke dejstvitel'no hranyatsya kakie-nibud'
golovokruzhitel'nye  sokrovishcha...  Samoe   interesnoe  v  etoj  istorii,  chto
pohititeli ushli Temnym  Putem,  esli verit'  svidetel'skim  pokazaniem  kuchi
perepugannyh detishek.
     -- Vot imenno! -- S  nazhimom skazala Kekki. Vidimo ej zdorovo hotelos',
chtoby v  etoj istorii voobshche  ne bylo nichego  interesnogo, raz uzh  ona o nej
naproch' zabyla.
     -- A chto, u etih detej net  glaz? -- Ehidno pointeresovalsya u  nee  ser
Kofa. -- Ne ponimayu, pochemu  k rasskazam detej neobhodimo otnosit'sya s takim
total'nym  nedoveriem?   Mezhdu  prochim,  deti  neredko  okazyvayutsya  gorazdo
nablyudatel'nee vzroslyh, k tomu zhe  oni ne upotreblyayut spirtnoe. Tak  chto iz
detishek  poluchayutsya  otlichnye  svideteli,  zarubite eto na  svoem prekrasnom
nosike, milaya ledi!
     Nikogda  by  ne podumal,  chto Kekki sposobna  proglotit' takuyu plyuhu  s
neskryvaemym udovol'stviem, no ona po-prezhnemu prosto luchilas' ot schast'ya.
     --  Esli pohititeli dejstvitel'no  ushli Temnym Putem, eta istoriya mozhet
okazat'sya  dovol'no  interesnoj.  Voobshche-to  Kodeks  Hrembera  ne vozbranyaet
grazhdanam Soedinennogo Korolevstva pol'zovat'sya Temnym Putem, po toj prostoj
prichine,  chto  dlya  etogo pochti  ne trebuetsya primenyat' Ochevidnuyu magiyu... I
imenno poetomu pochti nikto ne umeet eto prodelyvat', krome vse teh zhe byvshih
Magistrov, da i sredi nih ne tak uzh mnogo horoshih specialistov. --  Ser Kofa
vnimatel'no posmotrel  na menya. --  Ochen'  mozhet  byt', chto  tvoemu priyatelyu
stoilo obratit'sya imenno v nashe vedomstvo, s samogo nachala.
     -- A on obrashchalsya. Hotel najti  menya,  a narvalsya  na Melamori, kotoraya
blagorodno reshila, chto menya nuzhno spasat', i tut zhe otfutbolila ego k Kekki.
--  Skazal  ya. --  Mogu  ee ponyat': v izlozhenii  gospodina  Ande  Pu ni odna
istoriya ne mozhet pokazat'sya ser'eznoj. Takoj uzh on special'nyj paren'...
     -- Rasskazyvajte. -- Reshitel'no potreboval Kofa u nas s Kekki.
     YA bystren'ko izlozhil emu nemnogochislennye podrobnosti etogo "ogrableniya
veka", kotorye byli mne izvestny so slov Ande.
     -- Navernoe  Kekki znaet bol'she.  Vse-taki  s  nej on  govoril,  kak so
specialistom, a mne prosto na zhizn' zhalovalsya. -- Zakonchil ya.
     -- Da uzh, -- vstavil Melifaro -- bednyaga kak raz prishel po adresu! Esli
cheloveku ne nravitsya ego zhizn', on dolzhen prosto soobshchit' ob etom tebe. I ty
tut zhe pomozhesh' neschastnomu bystro i  bezboleznenno rasstat'sya s etoj gadkoj
shtukoj.
     -- Mozhesh' sebe predstavit', on vse eshche zhiv. -- Suho zametil ya.
     --  Da? CHto-to v poslednee  vremya ty  nemnogo ne v forme. Navernoe tebe
nuzhno pokazat'sya  horoshemu  znaharyu.  -- Sochuvstvenno vzdohnul  etot gnusnyj
tip.
     --  Vy ochen'  milo shchebechete,  mal'chiki,  no  mne vse-taki  hotelos'  by
uslyshat', chto govorit Kekki. Vy  zhe  ej rta otkryt' ne daete. -- Ukoriznenno
skazal ser Kofa.
     -- V obshchem-to  ya poluchila  v tochnosti tu  zhe informaciyu, chto i Maks. --
Smushchenno  nachala Kekki.  --  Prosto v bolee obraznom  izlozhenii,  i v  bolee
emocional'nom,  konechno... Edinstvennoe, chto mne  eshche izvestno, eto opisanie
preslovutogo   sunduka.   Ochen'  staryj  derevyannyj  yashchik,   vykrashennyj   v
temno-krasnyj cvet,  zamki  davnym-davno  ne zapirayutsya,  esli  ya  pravil'no
ponyala, ih slomal sam gospodin Ande  Pu vo vremena svoego detstva. Na kryshke
sunduka napisano "Ogryzok Mira"  -- nazvanie korablya, na  kotorom  ded etogo
gospodina sovershal svoi piratskie podvigi. I bol'she nichego. Gospodin Ande Pu
sam  ne ochen'-to  pomnit, chto imenno  nahodilos' v  sunduke: kakaya-to staraya
odezhda, mozhet byt' eshche chto-to, no on dazhe v etom ne uveren... CHestno govorya,
imenno poetomu ya ne slishkom userdstvovala, chtoby otyskat' ego imushchestvo. Mne
pokazalos', chto dovol'no nerazumno tratit' kuchu vremeni, kotorogo i bez togo
postoyanno ne hvataet, chtoby najti nikomu ne nuzhnyj hlam.
     -- On tak  i podumal. --  Kivnul ya. -- Slovo v slovo!  Ladno, Kekki, ne
beri v golovu. Mozhet byt' ya  sam kak-nibud'  zaglyanu v  ego greshnyj  podval.
Magistry s nim, s hlamom starogo pirata, no Temnyj Put' -- eto dejstvitel'no
interesno!
     -- Teper' i ya dumayu, chto nuzhno ih vse-taki poiskat',  etih  vorishek. --
Smushchenno skazala Kekki. -- Ne  tak vazhno, chto oni  unesli, no esli v stolice
poyavilis'  vory, sposobnye  uhodit'  Temnym Putem... Na moj vkus, eto skoree
nepriyatno, chem interesno!
     -- U nas raznye vzglyady na zhizn',  nezabvennaya.  -- Ulybnulsya ya. -- Ser
Kofa,  po-moemu, nam pora peremanivat' etu  prekrasnuyu ledi v  Tajnyj  Sysk.
Rabota v Gorodskoj Policii delaet ee slishkom pissemistichnoj.
     --  Mozhet  i  peremanim,  tam vidno budet...  -- Rasseyanno kivnul Kofa.
Kazhetsya, on zdorovo zadumalsya.
     -- CHto, vam  tozhe stalo interesno? -- Udivilsya  ya. -- A ya-to dumal, chto
eto tol'ko moya pridur' -- tak vcepit'sya v etu istoriyu!
     -- Teper' eto  budet nasha s toboj obshchaya pridur'. --  Vzdohnul ser Kofa.
-- Ili dazhe tol'ko moya... Mozhete  poka ne zabivat' sebe golovy etoj erundoj,
rebyata. YA s nej sam poprobuyu razobrat'sya, kakoe-nikakoe, a razvlechenie! A to
v poslednee vremya moya zhizn' stala kakoj-to uzh slishkom umirotvorennoj.
     -- Nu chto, bryuho ya nabil,  o  sunduke my  pogovorili... Kazhetsya, teper'
mne  dejstvitel'no pora  na  sluzhbu.  -- Melanholichno zametil  ya. -- V konce
koncov,  tam  mozhno pospat'. Kakoj  u menya  napryazhennyj grafik, s uma  sojti
mozhno!
     Melifaro nagradil menya takim vyrazitel'nym vzglyadom, chto podo mnoj chut'
stul  ne  zadymilsya. |togo  s  lihvoj  hvatilo  chtoby  ya  vspomnil  o  svoih
pervonachal'nyh namereniyah:  ya zhe ne uzhinat' sobiralsya, i  uzh tem  bolee,  ne
trepat'sya  s kollegami  ob etom greshnom starom  sunduke, a  vystupat'  pered
svoimi  zhenami  s  lekciej o  svobode kak  takovoj,  i ih  lichnoj svobode  v
chastnosti.  CHto  zh,  na  moj  vkus,  obstanovka  v  "Sytom  skelete"  vpolne
raspolagala k podpisaniyu kakoj-nibud' "deklaracii nezavisimosti"!
     -- Ladno uzh, lishnyaya  parochka kruzhek kamry v takoj miloj kompanii mne ne
pomeshaet... -- YA  nezametno podmignul Melifaro.  Kazhetsya,  emu  bylo  uzhasno
interesno, chto imenno ya sobirayus' govorit' etim devochkam. CHert, esli chestno,
mne i samomu eto bylo uzhasno interesno! YA utknulsya nosom v kruzhku s kamroj i
nachal speshno sochinyat' svoyu rech'. Poluchalos' ne ochen'-to.
     -- Kakoj vurdalak  tebya ukusil, Maks? -- Udivlenno sprosil ser Kofa. --
Neuzheli Goppa Talabun zavel zdes'  plohogo povara? U tebya takoe lico, slovno
ty pytaesh'sya perevarit' kusok derevyashki.
     -- YA  konechno  dovol'no primitivnoe sushchestvo,  no ne nastol'ko  zhe!  --
Obizhenno skazal ya. -- Pri chem tut moe pishchevarenie? YA dumayu.
     -- Vot ono chto! -- Ponimayushche kivnul Kofa. -- Bednyj mal'chik! I o chem zhe
ty dumaesh'?
     --  Ob  etih  krasavicah. -- YA  kivnul na sestrichek.  Tri pary ogromnyh
chernyh glaz, svodivshih menya  s uma  preuvelichennym  shodstvom s neveroyatnymi
glazishchami velikoj Lajzy Minelli, tut zhe ispuganno ustavilis' na menya.
     --  Ne hudshaya tema dlya posleobedennyh  razmyshlenij. -- Ponimayushche kivnul
ser Kofa. -- I kakie zhe imenno mysli chudom zabreli v tvoyu golovu?
     -- Samye raznoobraznye.  -- Tut ya s udivleniem  ponyal, chto  mne gorazdo
legche  obsuzhdat'  etu strannuyu problemu,  obrashchayas' k  seru  Kofe,  a  ne  k
perepoloshivshimsya trojnyashkam, tak chto menya poneslo.
     -- Predstav'te  sebe, Kofa: eti troe vyrosli chert znaet gde, v kakih-to
Pustyh Zemlyah,  oni veli tam  sovershenno neponyatnuyu mne zhizn', k kotoroj oni
sami, odnako,  privykli...  I  vot, v odin prekrasnyj  den',  nekie  "mudrye
starcy"  sazhayut  etih devchonok  verhom  na rogatyh  menkalov, privozyat  ih v
sovershenno  neznakomyj  gorod, privodyat  v  dom  kakogo-to  strannogo  tipa,
govoryat chto on, deskat', novyj  car'  naroda Henha, a  teper' eshche  i ih muzh,
posle   chego  vysheopisannye  "mudrye  starcy"  spokojno  uezzhayut   domoj.  A
prekrasnye  ledi  Hejlah, Kenleh  i Helvi  ostayutsya v ogromnom chuzhom dome. I
navernyaka  ne ochen'-to  ponimayut,  kak im teper' zhit' dal'she.  Strannyj tip,
schitayushchijsya ih muzhem, otdelalsya ot nih obeshchaniem kak-nibud' zajti poboltat',
chego  do  sih  por  tak  i  ne  sdelal,  zato, hvala Magistram, vmesto  nego
postoyanno  prihodyat kakie-to milye lyudi, utverzhdayushchie, chto  yavlyayutsya dobrymi
druz'yami etogo samogo  tipa...  Vse  eto  prekrasno,  no  kak-to  ne  sovsem
soglasuetsya  s   predstavleniyami  yunyh   devushek  o  normal'nyh  supruzheskih
otnosheniyah.  --  YA  nakonec-to  otvel vzglyad  ot  sera  Kofy  i  obernulsya k
sestrichkam. -- Nu chto, ya pravil'no obrisoval situaciyu?
     Nakonec-to oni ulybalis', ochen' robko, pochti nezametno, zato  vse  troe
srazu! |to  byl nastoyashchij triumf, chestno  govorya, mne pokazalos', chto imenno
chego-to v  takom rode  ya i  zhdal vsyu  zhizn', tak  chto  teper' mozhno spokojno
ukladyvat'sya v mogilku, v sluchae chego: zvezdnyj chas u menya uzhe byl.
     -- Horosho, chto vy ulybaetes', devochki. -- Odobritel'no skazal ya. -- |to
i est'  kratchajshij put' k moemu  serdcu, esli ono  vam zachem-to  nuzhno...  I
potom, my  s vami dejstvitel'no vlipli v dovol'no smeshnuyu  istoriyu, tak  chto
otnosit'sya k  nej  nado  sootvetstvenno. Brak  --  voobshche dovol'no  zabavnaya
shtuka, a uzh nash s vami...
     -- My  ne nuzhny tebe, da? -- Neozhidanno sprosila ta samaya iz sestrichek,
zheltoe loohi  kotoroj  nedavno navelo menya na mysl', chto  ona mogla by najti
obshchij  yazyk s Melifaro.  -- Kogda Fajriba vzyal nas s soboj, on preduprezhdal,
chto tak  mozhet sluchit'sya.  On  ob®yasnil nam,  chto  ty sovsem ne  takoj,  kak
prezhnie cari zemel' Fangahra, o  kotoryh eshche pomnyat nashi stariki, poetomu my
s samogo nachala byli gotovy ko vsemu.
     -- Nu  zachem tak sgushchat' kraski? -- Vzdohnul ya. Po vsemu vyhodilo,  chto
ser'eznogo  razgovora mne ne izbezhat'. -- YA  zdorovo  podozrevayu, chto vy mne
zachem-to nuzhny,  ledi, raz uzh vas  ugorazdilo  poyavit'sya v  moej zhizni.  Mne
nikogda ne byli nuzhny kakie-to tam zheny, da eshche i srazu tri, eto  pravda. No
eto ne znachit, chto ya sobirayus' poslat' vas podal'she. YA hochu, chtoby vy zhili v
Mohnatom Dome, tvorili  tam  vse, chto vam  vzbredet  v golovu,  i  staralis'
poluchit' ot etogo maksimum  udovol'stviya... Edinstvennoe, o  chem ya sobirayus'
vas poprosit': vykin'te iz golovy ves' etot bred naschet muzhej i zhen! Davajte
dogovorimsya, chto vy --  prosto moi gost'i. Hotya,  eto ne sovsem verno: gosti
priezzhayut i uezzhayut, a vam uezzhat' nekuda, da i ne k chemu. Eho -- prekrasnyj
gorod, vam zdorovo povezlo, chto sud'ba zabrosila vas  v velikolepnuyu stolicu
Soedinennogo Korolevstva, lichno ya ot nee do sih por bez uma, hotya mog by uzhe
i privyknut'... Skoree uzh vy -- chto-to vrode  moih plemyannic. Vas ustraivaet
takoj termin, ledi?
     Odna  iz trojnyashek  vdrug ulybnulas'  i  energichno  kivnula.  Ee sestry
posmotreli  na  nee  s  neskryvaemym  udivleniem,  a  potom snova  vyzhidayushche
ustavilis' na menya.
     -- YA zdorovo nadeyus', chto  kogda-nibud' glupoe slovo "plemyannicy" mozhno
budet zamenit' slovom "druz'ya", ili eshche chem-to v takom duhe. -- Myagko skazal
ya.  --  No  process prevrashcheniya  neznakomyh lyudej  v  horoshih  priyatelej  ne
poddaetsya  nikakomu  kontrolyu, eto proishodit kak-to samo  soboj, poetomu ne
budem nichego zagadyvat' zaranee, ladno?
     --  Esli  ya vse ponyala pravil'no,  nasha  zhizn' kak-to dolzhna izmenit'sya
posle etogo  razgovora,  eto tak? --  Utochnila  ledi  v  zheltom  loohi.  Ona
okazalas'   samoj   ser'eznoj  iz  sestrichek,   nesmotrya  na  legkomyslennoe
pristrastie k odezhde yarkih cvetov.
     --  Da,  --  kivnul  ya,  --  vasha zhizn'  dolzhna radikal'no  izmenit'sya.
Vo-pervyh, ya byl by prosto schastliv, esli by  vy perestali  tak  vzdragivat'
pri moem poyavlenii. Tozhe mne, nashli pered  kem  trepetat'! Berite  primer  s
sera Kofy: vot tak  so mnoj i nado razgovarivat'.  Ponimayu, chto ponachalu vam
budet trudno, no nachinajte trenirovat'sya, rano ili pozdno u vas poluchitsya...
Da, i samoe glavnoe: ya hochu, chtoby vy znali, chto vy --  sovershenno svobodnye
lyudi.  Mozhete uhodit'  iz  doma, kogda vam  vzdumaetsya, vozvrashchat'sya,  kogda
sochtete nuzhnym, priglashat' k sebe lyudej, kotorye  vam priyatny,  i ne puskat'
teh, kto vam ne nravitsya, nu i tak dalee.  A ko mne sleduet obrashchat'sya, esli
vam  ponadobitsya pomoshch',  ili sovet,  ili eshche kakaya-nibud' glupost'  v takom
duhe,  den'gi  naprimer... no  tol'ko  ne za razresheniem.  Esli  mne  chto-to
zdorovo ne ponravitsya, ya vam sam skazhu, i etot razgovor budet vovse ne takim
strashnym, kak vam navernyaka  sejchas kazhetsya... I dazhe esli sluchitsya tak, chto
kto-to nastupit  vam  na serdce, imejte v  vidu, chto vasha zhizn' --  eto vasha
zhizn', i  ya ne sobirayus' v  nee  vmeshivat'sya, esli  vy sami menya ob etom  ne
poprosite.
     YA vyter vspotevshij lob i zhalobno posmotrel na sera Kofu.
     -- Kak vy dumaete, Kofa, ya byl dostatochno ubeditelen?
     -- Bolee chem. -- Kivnul on. -- Nikogda ne  podozreval, chto  ty sposoben
proiznosit' takie plamennye rechi, da eshche i s takim ser'eznym licom, mne dazhe
strashno stalo!
     --  A  mne kak stalo  strashno! -- Podal golos Melifaro. --  Do  sih por
drozhu!
     -- A  koe-kto  dolzhen  voobshche  molchat' v tryapochku i  tiho  pogibat'  ot
umileniya v kakom-nibud' temnom uglu! -- Provorchal ya.
     -- YA by s  udovol'stviem, no v etoj greshnoj zabegalovke, kak nazlo, net
ni odnogo temnogo  ugla! -- Sokrushenno soobshchil Melifaro.  -- Nichego,  esli ya
umru ot umileniya nemnogo pozzhe?
     -- Ladno uzh, pozzhe tak pozzhe, segodnya ya takoj dobryj, chto samomu toshno.
-- Velikodushno soglasilsya ya.
     Sestrichki  po-prezhnemu  vnimatel'no  smotreli  na  menya.  Vprochem,  mne
pokazalos',  chto  oni  zdorovo   rasslabilis'.  "Mog  by  dostavit'  im  eto
udovol'stvie  i neskol'kimi  dyuzhinami dnej ran'she! -- Serdito skazal ya sebe.
-- Za  toboj,  dorogusha, voditsya takaya milaya  privychka  -- ne otkladyvat' na
zavtra to, chto mozhno sdelat' cherez god..."
     --  A  teper'  davajte  snova  poznakomimsya. --  YA  vinovato  ulybnulsya
trojnyashkam.  -- Poprobuyu  otlichit'  odnu  iz  vas ot drugoj,  mozhet  byt'  i
poluchitsya...
     -- YA --  Hejlah. -- Reshitel'no skazala obladatel'nica zheltogo loohi. --
|to  Helvi.  --  Ona pokazala  na tu  samuyu smeshlivuyu sestrichku, kotoroj tak
ponravilos' moe predlozhenie naschet "plemyannic". Potom polozhila ruku na plecho
tret'ej. -- A eto Kenleh.
     Poslednyaya  iz  predstavlennyh  mne sester  obladala  neozhidanno tyazhelym
pronzitel'nym vzglyadom,  ya dazhe udivilsya.  Do sih por ona kazalas' mne samoj
nezametnoj iz nih, no menya hlebom ne kormi -- daj oshibit'sya v lyudyah...
     -- Ladno, budem  nadeyat'sya, chto v sleduyushchij raz  ya vas ne  pereputayu, a
teper'  mne  dejstvitel'no  pora  na  sluzhbu. Kurush  menya zaklyuet  za  takoe
bessovestnoe opozdanie, i budet sovershenno prav! -- YA zalpom  dopil ostyvshie
ostatki kamry i reshitel'no podnyalsya iz-za stola. -- Horoshego vechera, rebyata!
     --  Beregi  sebya,  paren'. --  Zabotlivo  skazal Melifaro. --  Ne  smej
vlipat' ni v kakie nepriyatnosti, poka ne snimesh' moe lyubimoe loohi.
     --  Oh, a ya-to  kak raz tverdo reshil horoshen'ko  vyvalyat'sya v blizhajshej
luzhe. -- Sokrushenno skazal ya. -- Tebe zdorovo ne povezlo, bednyaga!
     V Dom u Mosta ya priehal v samom prekrasnom raspolozhenii  duha:  horoshij
uzhin v sochetanii s chuvstvom ispolnennogo supruzheskogo  dolga okazali na menya
samoe  blagotvornoe  vozdejstvie.   Kurush  poluchil  celuyu  dyuzhinu  pirozhnyh:
sovershenno yasno, chto emu stol'ko  ne  s®est',  no v etom voprose my s mudroj
pticej  priderzhivaemsya odnih i  teh zhe principov: luchshe  bol'she, chem men'she!
Mezhdu prochim, ne tak uzh ya okazyvaetsya  i  zaderzhalsya: burivuh provorchal, chto
"lyudyam  svojstvenno  uhodit'  nenadolgo  i  vozvrashchat'sya  cherez  dva  chasa".
Priznat'sya, ya byl uveren, chto otsutstvoval gorazdo dol'she. Vprochem, za vremya
moego otsutstviya vse ravno  nichego  ne  sluchilos'.  Tak ono, kak  pravilo, i
byvaet: vse  bezobraziya v etom prekrasnom Mire predpochitayut sluchat'sya imenno
v moem prisutstvii!
     Vprochem, segodnya nikakih "bezobrazij"  mne,  sudya po vsemu, ne svetilo.
Pervye chasa  poltora  my s  Kurushem  mirno bezdel'nichali.  YA  lenivo  listal
vcherashnij vypusk "Korolevskogo golosa", a  burivuh usilenno pitalsya. Potom ya
otter  ot krema ego mnogostradal'nyj klyuv, posle chego  Kurush s udovol'stviem
nahohlilsya  i  zadremal.  A  okolo polunochi  v  dver'  kabineta nereshitel'no
zaglyanul nos odnogo iz mladshih sluzhashchih.
     -- K vam posetitel', ser Maks. -- Robko soobshchil on.
     -- CHto, malen'kij, tolstyj i uzhasno nahal'nyj? -- Veselo sprosil ya. Mne
pokazalos', chto  eto  nepremenno  dolzhen  byt'  Ande  Pu,  do  glubiny  dushi
potryasennyj propazhej dedushkinogo  sunduka: navernyaka s  kazhdoj minutoj v ego
razgoryachennom   voobrazhenii  rozhdalis'  vse   novye  obrazy   gipoteticheskih
"sokrovishch", nespravedlivo  pozabytyh,  a  teper' vnezapno ischeznuvshih iz ego
zhizni. No okazalos', chto ya zdorovo oshibsya.
     -- Naprotiv, ser Maks. Vash posetitel' vysokij, hudoj i ochen'  vezhlivyj.
Odet po-stolichnomu,  no u nego boroda nizhe poyasa, a volosy zapleteny v kosu.
Da i govorit on, kak tasherec.
     -- Da, esli  uzh  ya oshibayus',  to delayu eto  liho!  --  Usmehnulsya ya. --
Ladno, esli u etogo gospodina dejstvitel'no nastol'ko shikarnaya boroda, pust'
zahodit. Ne mogu zhe ya propustit' takoe zrelishche!
     Kur'er rasteryanno kivnul  i ischez. Pochemu-to moi shutki vsegda  privodyat
nashih mladshih  sluzhashchih v sostoyanie legkogo shoka. Zabavno: ya-to, durak,  izo
vseh sil pytayus' byt' demokratichnym...
     Na poroge poyavilsya vysochennyj borodach v neprimetnom temnom loohi.
     --  Kapitan G'yata!  -- Izumlenno skazal ya. -- Nu  konechno,  ya mog by  i
dogadat'sya, chto eto imenno vy!
     -- YA ne pomeshal vam, ser Maks? -- Vezhlivo sprosil tasherec.
     -- Net, konechno. Mne voobshche ochen' trudno pomeshat': kogda ya zanyat, ya tak
srazu i govoryu. -- Vzdohnul ya. -- U vas chto-to sluchilos'?
     |tot  tasherskij  kapitan  boltalsya  v Eho uzhe pochti dva goda, i  chestno
govorya  -- po moej  vine. V svoe vremya mne prishlos'  spasti  ego ot dovol'no
otvratitel'noj  raznovidnosti smerti --  sovershenno  sluchajno,  ne  ochen'-to
ponimaya, kak mne  eto udalos'.  No kapitan otnessya k etomu sobytiyu  chereschur
ser'ezno: on  vtemyashil  sebe v  golovu, chto obyazan  otplatit' mne chem-nibud'
ravnocennym.  A poskol'ku  u menya ne hvatilo  fantazii, chtoby pridumat'  dlya
nego  kakoe-nibud'  fantasticheskoe,  no legkovypolnimoe  poruchenie,  bednyage
prishlos' poselit'sya  v  Eho: on ne  teryal  nadezhdy, chto rano ili  pozdno mne
vse-taki ponadobitsya ego  pomoshch'. Po pravde govorya,  ya  uspel  bylo zabyt' o
svoem "vechnom dolzhnike": slishkom mnogoe sluchilos' s teh por, za eto  vremya u
menya ne raz  voznikali raznogo roda  problemy, no dlya ih resheniya trebovalis'
specialisty sovsem drugogo profilya...
     -- Esli vy  imeete v vidu nechto nepriyatnoe,  to nichego v  takom rode so
mnoj ne sluchilos'. -- Kapitan G'yata ostorozhno prisel na kraeshek kresla. -- YA
zashel k vam poproshchat'sya.
     -- Vot i pravil'no! --  Odobritel'no kivnul ya. -- YA vam davno  govoril,
chto mne nichego ot vas ne nuzhno. A doma vas navernoe zhdut...
     -- Vy menya nepravil'no ponyali, ser Maks. -- Tiho vozrazil kapitan. -- YA
vse eshche nadeyus', chto kogda-nibud' mne predstavitsya vozmozhnost' zaplatit' vam
za  svoyu  zhizn'. I  potom, ya  edu ne  domoj, ya  prosto reshil  otpravit'sya  v
plavanie.
     -- Tozhe horoshee delo. -- Soglasilsya ya. -- I kuda zhe?
     -- CHestno govorya, ya i sam ne znayu. -- Rasteryanno skazal  kapitan G'yata.
-- Kapitan karuny, na kotoruyu ya nanyalsya, poka ne soobshchil nam, kuda imenno my
otpravlyaemsya.  No  on  obeshchaet,  chto  plavanie  prodlitsya  ne  bol'she  goda.
Sobstvenno govorya, ya prishel, chtoby skazat' vam, chto ne pozzhe, chem  cherez god
ya snova budu k vashim uslugam, v lyuboe vremya...
     -- Podozhdite, G'yata,  chto-to ya sovsem nichego ne ponimayu. -- Vzdohnul ya.
--  Kakoj takoj "kapitan"? Kuda eto vy nanyalis'? Vy zhe  sami sebe kapitan, i
potom,  naskol'ko  ya  pomnyu,  u  vas byl sobstvennyj korabl',  vse  sluzhashchie
Tamozhennogo  Syska  v polnom  sostave hodili lyubovat'sya na  vashu "Vekovuhu",
kogda vy pribyli v Eho... CHto, s nej chto-to sluchilos'?
     -- Net, s moej  "Vekovuhoj",  hvala  nebu, vse v poryadke. --  Zadumchivo
skazal tasherec. U menya sozdalos' vpechatlenie, chto on tol'ko chto vspomnil pro
svoj korabl' i zdorovo udivilsya etomu otkrytiyu.
     -- Tak. -- Ulybnulsya ya. -- Kazhetsya, vy menya uzhe ozadachili. Bez bol'shogo
kuvshina  s kamroj  tut  ne  razberesh'sya...  Ili vy predpochitaete  chto-nibud'
pokrepche, G'yata?
     -- Predpochitayu. -- Melanholichno soglasilsya kapitan.
     -- Ladno, budet vam pokrepche. -- I ya poslal zov v "Obzhoru Bunbu" -- vse
ravno sobiralsya!
     --  A  teper' rasskazyvajte.  -- Potreboval ya posle togo,  kak  na moem
stole  stalo tesno ot posudy.  --  CHto-to ya  poka voobshche  nichego ne ponimayu.
Vmesto togo, chtoby otpravit'sya  v plavanie na  svoem sobstvennom korable, vy
nanimaetes' k kakomu-to drugomu parnyu, kotoryj dazhe ne schel  nuzhnym soobshchit'
vam, kuda imenno vy v konechnom itoge popadete... CHto, on vash staryj drug?
     -- Net. -- Vse tak zhe rasteryanno skazal tasherec. -- CHestno govorya,  eshche
segodnya utrom ya dazhe ne podozreval o ego sushchestvovanii...
     -- Togda pochemu? CHto, on ochen' horosho platit?
     -- Navernoe... --  U  kapitana  G'yaty byl vid  tol'ko chto prosnuvshegosya
cheloveka. -- O den'gah ya eshche ne sprashival.
     -- Nichego sebe!  -- YA  izumlenno  pokachal golovoj. --  Teper' ya nachinayu
ponimat', kakim vetrom  vas  v svoe vremya zaneslo k etomu prohodimcu,  kupcu
Agonu!  Izvinite,  G'yata, vy  vsegda  podyskivaete sebe  rabotu imenno takim
obrazom?
     -- Net.  Vy navernoe  ne poverite, no ya -- dovol'no ostorozhnyj chelovek.
-- Smushchenno skazal kapitan. -- Ponimayu,  chto u vas slozhilos' drugoe  mnenie,
no kogda ya  nanimalsya k  tomu zhe  Agonu, ya  vyyasnil u  nego  vse podrobnosti
predstoyashchego nam puteshestviya, a potom razdumyval neskol'ko dnej. I sobiralsya
otkazat'sya, poskol'ku mne pokazalos', chto on chto-to nedogovarivaet... Dumayu,
imenno poetomu on i nadel na menya svoj proklyatyj poyas.
     -- Hotelos' by mne vam poverit'! -- Ulybnulsya ya. -- No vasha segodnyashnyaya
avantyura prevoshodit  vse  moi  predstavleniya o chelovecheskom  legkomyslii --
dazhe moi,  zamet'te! Nadeyus',  etot  vash novyj  znakomyj nichego  na  vas  ne
napyalil?
     -- Net, chto vy! Posle togo sluchaya ya voobshche zareksya prinimat' kakie-libo
podarki  ot  maloznakomyh  lyudej,  da  i  ot  znakomyh tozhe,  esli chestno...
Pogodite,  ser Maks! Teper' ya i sam ne ponimayu, kak menya ugorazdilo nanyat'sya
na  etu karunu...  Samoe  udivitel'noe,  chto  ya  voobshche ne sobiralsya  iskat'
kakuyu-to novuyu rabotu. Mne i bez togo prekrasno platyat v Tamozhennom Syske: ya
nanyalsya  perevozit'  bol'shie  partii  arestovannyh  gruzov v  ih  zagorodnye
sklady,  moya  "Vekovuha"  kak nel'zya  luchshe  podhodit dlya  takih  perevozok:
dovol'no vmestitel'nyj i v to  zhe vremya ochen'  legkij  banf... I potom, ya zhe
nanyal  neskol'kih pomoshchnikov, bez  nih ni na kakom korable ne obojtis', dazhe
vo vremya  korotkih poezdok. YA i  kontrakt s  nimi podpisal, do  konca  etogo
goda. Esli ya sejchas vse broshu i otpravlyus' v  kakoe-to  plavanie, rebyata  na
menya v sud podadut, i budut sovershenno pravy.
     Kapitan  G'yata  zalpom osushil  stakan  zakazannoj  special'no dlya  nego
"Dzhubatykskoj p'yani" i s  oblegcheniem vzdohnul,  kak  chelovek, ochnuvshijsya ot
nezdorovogo poslepoludennogo sna v neprovetrennom pomeshchenii.
     -- Nu chto, vy uzhe  peredumali, ya vas pravil'no ponyal? -- Veselo sprosil
ya. -- Voobshche-to ya sam obozhayu vlipat' v raznogo roda avantyury, no ne do takoj
zhe stepeni!
     --  Horosho, chto u menya hvatilo  uma ne zabyt' o svoih obyazatel'stvah  i
zajti k vam  poproshchat'sya! -- Skazal kapitan. On i bez togo govoril s tyaguchim
tasherskim   akcentom,   a  eta  zadumchivaya  fraza  grozila   rastyanut'sya  do
beskonechnosti,  s ego-to proiznosheniem!  On sdelal eshche neskol'ko glotkov  iz
svoego stakana i izumlenno pokachal golovoj.
     -- I chto  eto na menya nashlo? Navazhdenie kakoe-to, chestnoe slovo! Uvidel
etogo  kapitana, neskol'ko  minut  poslushal ego plamennuyu rech' o predstoyashchem
"velikom  plavanii", i  zagorelsya, kak mal'chishka. Obo vsem na svete zabyl...
Sejchas  ya ponimayu, chto byl gotov  otpravit'sya  s nim  na  kraj  Mira dazhe  v
kachestve prostogo matrosa, lish' by on menya pozval!
     -- Da? -- Udivilsya ya. -- CHto, u etogo parnya takaya chudovishchnaya harizma?
     -- Kak vy skazali? -- Tasherec dazhe morgnul ot neozhidannosti.
     --  Oh,  vechno  ya vypendrivayus' s  nikomu neizvestnymi  slovechkami!  --
Vzdohnul  ya. -- YA  prosto  imel v vidu,  chto  etot muzhik obladaet sovershenno
osobym obayaniem, pozvolyayushchim emu verevki vit' iz okruzhayushchih, esli emu  vdrug
ponadobyatsya eti samye verevki...
     --  Da,  navernoe.  --  Kapitan  G'yata  vyter  vspotevshij  lob.  --  Vy
predstavit' sebe ne mozhete, kak mne vdrug prispichilo otpravit'sya s nim v eto
samoe  proklyatoe puteshestvie! Horosho, chto vy nachali  menya  tak  podrobno obo
vsem rassprashivat', ser Maks... Pozhaluj, mne sleduet pojti  domoj i prospat'
dve dyuzhiny chasov.  Po krajnej  mere, i  nosa iz doma ne vysovyvat', poka ego
"Tobindona" ne podnimet yakor'.
     -- "Tobindona"? --  Rasseyanno peresprosil  ya. -- Strannoe nazvanie! |to
chto, zhenskoe imya?
     -- Net, eto kakoe-to ekzoticheskoe rastenie. -- Pozhal plechami kapitan.
     --  Rastenie,  govorite? Nu  ladno, Magistry  s  nim,  s  etim  greshnym
rasteniem... YA  peresprosil,  chtoby ne zabyt'. Mozhet byt', vse v poryadke, vy
prosto vstretili horoshego cheloveka,  nadelennogo velikim darom  ubezhdeniya, i
uhvatilis'  za  pervuyu  popavshuyusya  vozmozhnost'  provetrit'sya,   potomu  chto
chereschur  zasidelis' na odnom  meste, tak tozhe  byvaet. No  mne  hotelos' by
ubedit'sya,  chto  na vas dejstvitel'no nikto ne nasylal nikakogo  navazhdeniya,
potomu kak navazhdeniya -- eto kak raz po moej chasti. Obidno budet, esli  my s
etim parnem ne poznakomimsya... Kogda, vy govorite, on sobiralsya otchalivat'?
     -- On velel  nam  yavit'sya zavtra na zakate. Dumayu, chto  cherez chas posle
zakata...
     -- "Vam"? -- Zainteresovanno peresprosil ya. -- A chto, krome vas nashlis'
eshche zhelayushchie?
     --  Konechno. Vmeste so mnoj ego slushali eshche dyuzhiny  dve chelovek, i  vse
iz®yavili zhelanie nanyat'sya na "Tobindonu".
     -- Vse do edinogo? -- Udivilsya ya. -- A kak vy voobshche ego vstretili?
     -- V Portovom  Kvartale  est' odna malen'kaya  ploshchad',  u  nee dazhe net
nazvaniya, ili ego davno  pozabyli za nenadobnost'yu: ee i bez  togo znayut vse
mestnye  zhiteli.  Tuda  prihodyat moryaki,  kotorye ishchut  rabotu, i  kapitany,
kotorye  ishchut lyudej,  i prosto zaskuchavshie stariki, chtoby  pochesat' yazyki so
svoimi molodymi kollegami... Nu, znaete, kak eto byvaet!
     -- Primerno. -- Kivnul ya.
     --  Nu vot. Sobstvenno govorya, ya prishel tuda, potomu chto reshil, chto mne
ne pomeshaet nanyat' horoshego  pomoshchnika na  sleduyushchij god.  V poslednee vremya
mne stalo trudno spravlyat'sya: slishkom mnogo raboty, tak chto ya iskal opytnogo
parnya,  kotoryj  mog  by zamenyat' menya na "Vekovuhe"  vremya  ot vremeni... YA
uvidel  nebol'shuyu  gruppu  lyudej,  stolpivshuyusya vokrug kakogo-to  gospodina,
podoshel  poslushat', o chem  oni  govoryat.  I delo  konchilos'  tem, chto  ya sam
reshilsya nanyat'sya k nemu v pomoshchniki, vmesto togo, chtoby... -- Kapitan mahnul
rukoj i okonchatel'no umolk.
     -- Ladno,  ne  berite  v  golovu!  -- Ulybnulsya  ya. -- Vot esli  by  vy
opomnilis' gde-nibud' na odnom iz ostrovov Tyuto, togda by u vas byl dovol'no
veskij  povod dlya nekotorogo ogorcheniya. A tak...  A  kak, kstati, ego zovut,
etogo ubeditel'nogo cheloveka?
     -- Ne  znayu!  Kto  by  mog podumat', ya dazhe  ob etom ego ne sprosil! --
Kapitan  G'yata uzhe  ustal udivlyat'sya sobstvennomu  legkomysliyu. Kazhetsya, emu
zdorovo hotelos' rasserdit'sya, vot tol'ko on ne znal na kogo: ne na menya zhe,
v konce-to koncov!
     -- Idite spat', kapitan.  -- Sochuvstvenno posovetoval ya. -- Vse horosho,
chto horosho konchaetsya.  I  znaete  chto?  Pozhaluj, vam  dejstvitel'no ne stoit
vyhodit'  zavtra  iz doma, ot greha podal'she. Vdrug eto  dejstvitel'no  bylo
navazhdenie...  Vot  ujdet  eta "Tobindona",  togda  pozhalujsta!  YA pravil'no
zapomnil nazvanie?
     -- Pravil'no. -- Kivnul tasherec.
     --  Otlichno. Znachit,  vy  dogovorilis'  sobrat'sya  zavtra na  zakate...
Kstati, gde imenno? Port bol'shoj.
     --  V  samom  konce  Glavnogo  Prichala  Pravogo  Berega.  Gde-to  tam i
prishvartovana "Tobindona".
     -- Ladnen'ko, kak-nibud' najdu. --  Kivnul ya. -- Horoshej nochi, G'yata. I
ne stesnyajtes' poslat' mne zov, esli u vas opyat' izmenyatsya plany. Net nichego
huzhe, chem v odinochku borot'sya s navazhdeniyami, po sebe znayu...
     V konce koncov kapitan G'yata dejstvitel'no otpravilsya domoj, a ya krepko
prizadumalsya.  Snachala  mne  pokazalos',  chto  bylo  by  neploho  nemedlenno
otpravit'sya v port i razobrat'sya s etoj "Tobindonoj". No ya bystro ponyal, chto
ideya byla ne iz  luchshih. CHestno govorya,  ya -- ne sovsem  tot  paren' kotoryj
trebuetsya, chtoby bystro otyskat'  chto-nibud' v zakoulkah stolichnogo  rechnogo
porta. Nachat'  s togo, chto  ya  prosto mogu tam zabludit'sya... Krome  togo, ya
sovershenno nesposoben otlichit' karunu ot banfa, i voobshche ni cherta ne  smyslyu
v morskom dele. Mozhet  byt', v dannom sluchae  eto bylo ne obyazatel'no,  no ya
predpochitayu  vlipat'  v  situacii,  obstoyatel'stva  kotoryh   pozvolyayut  mne
chuvstvovat' sebya bolee uverenno. Dlya  vizita v port trebovalsya sam ser  Kofa
Joh, ili tot zhe Melifaro.  I voobshche, vse eto  navernoe  sledovalo obsudit' s
Dzhuffinom, kotoryj, mezhdu  prochim, umolyal ne budit' ego  do poludnya. CHto  zh,
vremya u  menya kazhetsya bylo. I dazhe  ne do poludnya,  a do zavtrashnego zakata.
Tak chto ya  potratil zhalkie ostatki svoej aktivnosti  na podvig drugogo roda:
vyzval  kur'era i potreboval  ot  nego  sdelat'  moj  stol chistym.  K  moemu
udivleniyu, paren' ochen'  bystro spravilsya  s etoj  nevypolnimoj  zadachej  --
koldoval on chto li?! --  i besshumno smylsya iz kabineta. A ya pridvinul k sebe
eshche  odno kreslo,  akkuratno ulozhil na  nego nogi i  sladko zadremal. Teploe
loohi Melifaro, kotoroe ya tak i ne udosuzhilsya smenit' na sobstvennuyu  Mantiyu
Smerti, okazalos'  otlichnym odeyalom, nevziraya na svoj uzhasayushchij yarko-goluboj
cvet.
     Ser Kofa razbudil menya eshche zatemno.
     -- Esli uzh ty tak lyubish' spat', mozhesh' s chistoj  sovest'yu zanyat'sya etim
doma. -- Dobrodushno provorchal on. -- Vse ravno  mne nado  spokojno podumat',
tak chto vymetajsya.
     YA byl takoj sonnyj, chto s trudom probormotal "spasibo" i koe-kak dobrel
do  sluzhebnogo amobilera.  Dezhurnyj voznica chut'  v  obmorok  ne  grohnulsya:
davnen'ko  ya ne uezzhal iz Upravleniya  na zadnem sidenii  amobilera! Obychno ya
pytayus' vcepit'sya v rychag, v kakom by sostoyanii ne nahodilsya. No mne zdorovo
hotelos' dosmotret' odin neopisuemo sladkij son... YAsnoe delo, chto u menya ne
nashlos' sil  vylozhit' seru Kofe istoriyu kapitana G'yaty:  za chas  do rassveta
slovo "potom" zvuchit osobenno soblaznitel'no!
     V dovershenie ko vsemu u voznicy hvatilo uma vygruzit'  menya vozle moego
sobstvennogo doma na ulice  ZHeltyh  kamnej.  Sprosonok ya  ponyal  eto  tol'ko
togda, kogda sluzhebnyj amobiler skrylsya za povorotom. Tak chto etim utrom mne
prishlos' sovershit' samyj neveroyatnyj podvig v svoej zhizni:  ya razlepil glaza
i peshkom dobralsya do doma Tehhi. Hvala Magistram, traktir "Armstrong i |lla"
nahodilsya vsego v neskol'kih kvartalah ot moej kvartiry,  no  dlya  cheloveka,
spyashchego   na   hodu,  dazhe   takoe  rasstoyanie   --  nastoyashchee  krugosvetnoe
puteshestvie!  "Gospodi,  -- podumal ya, otkryvaya tyazheluyu dver' spal'ni, --  ya
vedu sebya kak  mal'chishka, kakaya  raznica, gde  spat'!"  No ukutavshis' zhalkim
kraeshkom teplogo  odeyala -- ostal'nuyu  dyuzhinu metrov  pushistogo  meha  Tehhi
staratel'no  namotala na sebya, kak  kokon -- ya reshil, chto  raznica  vse-taki
est'...
     Pered  tem, kak snova  zasnut', ya  vspomnil nash nedavnij  razgovor. Tot
fakt, chto Tehhi ne stoit  uezzhat'  iz Eho,  byl ne samoj luchshej  novost'yu...
CHestno   govorya,  ya  davno  planiroval  urvat'  parochku  svobodnyh   dnej  i
otpravit'sya  v  Kettari: mne  zdorovo  hotelos'  pobrodit'  s Tehhi po etomu
absolyutno magicheskomu mestu, nevoobrazimye mosty kotorogo navsegda vskruzhili
mne  golovu.  I  eshche  ya  nadeyalsya,  chto  my smozhem  dobrat'sya do  malen'kogo
bezymyannogo  goroda v gorah, kotoryj kogda-to byl prosto odnim iz moih snov,
a teper' stal samym nastoyashchim gorodom na granice novorozhdennogo Mira -- esli
verit' slovam Mahi Ainti, starogo sherifa Kettari, ya sam i sovershil eto chudo,
ne znayu uzh  kak! Puteshestvie v Kettari -- ne samoe budnichnoe meropriyatie,  s
nekotoryh  por  tuda  nevozmozhno  popast' bez provozhatogo  iz chisla  mestnyh
zhitelej,  no  u menya-to bylo  nechto  poluchshe:  kamen'-provodnik,  proshchal'nyj
podarok  Mahi, talisman,  sposobnyj bystro dostavit' menya v gorod,  kotorogo
bol'she  net  v etom Mire.  On nahoditsya gde-to eshche,  i tol'ko sami  gorozhane
mogut  besprepyatstvenno   pokidat'  Kettari  i  vozvrashchat'sya   tuda,   kogda
pozhelayut... Do segodnyashnego  dnya  ya ni na  minutu  ne somnevalsya,  chto smogu
priglasit' Tehhi v eto puteshestvie -- i tut na tebe!
     "A mozhet byt', u menya poluchitsya razdelit' s nej svoj son? V svoe  vremya
mne kak-to udalos' progulyat'sya po svoim samym lyubimym snovideniyam v kompanii
SHurfa Lonli-Lokli, stoilo tol'ko polozhit' golovy na odnu podushku... -- Sonno
podumal  ya.  -- Voobshche-to ya nikogda ne pytalsya prodelat' eto samostoyatel'no,
no u  menya inogda  poluchayutsya takie veshchi,  chto ya  sam  porazhayus'.  Vo vsyakom
sluchae,  pochemu  by   ne  poprobovat'?  Vdrug  poluchitsya...   |to  --  samyj
sumasshedshij sposob  priglasit' svoyu devushku na horoshuyu  progulku,  kak raz v
moem vkuse!" I ya reshitel'no opustil golovu na podushku Tehhi, a potom zasnul,
dazhe bystree,  chem  predpolagal... Inogda  vlipnut' v ocherednoe  priklyuchenie
byvaet legche legkogo!
     Mne prisnilos', chto ya podnimayus' po pologomu sklonu  holma. Bylo zharko,
na moj vkus  dazhe slishkom. U menya pod nogami suho pohrustyvala vygorevshaya na
solnce nevysokaya trava. Idti bylo dovol'no trudno. Sdelav neskol'ko shagov, ya
podumal,  chto etot greshnyj  sklon ne  takoj pologij,  kak kazhetsya, skoree uzh
naoborot! I vse-taki ya zachem-to popersya naverh, hotya ponyatiya ne imel, na koj
hren  mne sdalsya etot al'pinizm... CHerez neskol'ko  minut ya vskarabkalsya  na
vershinu  holma,  koe-kak  vyter  zalivavshij  glaza pot  i  oglyadelsya. Otsyuda
otkryvalsya  prekrasnyj vid na  dovol'no unyluyu dolinu mezhdu nezhnoocherchennymi
pologimi  holmami, nastoyashchee  carstvo  zolotisto-zheltogo cveta:  suhaya trava
tiho  shelestela  na  goryachem  vetru,  krome  nee zdes' ne bylo nichego  -- ni
derev'ev, ni kustov, ni vody, ni zhilyh stroenij -- tol'ko nepodvizhnyj  okean
vyzhzhennoj  travy pod  oslepitel'no-belym nebom,  na kotorom ya  ne  uvidel ni
odnogo solnca.
     --  Tebe zdes' nravitsya, Maks? -- Dobrozhelatel'no sprosil kto-to  iz-za
moej spiny. Esli by eto proishodilo nayavu, ya by nepremenno podprygnul metrov
na pyat',  ot neozhidannosti,  a  vozmozhno eshche i  zaoral by,  kak porosenok na
poroge bojni.  No  kogda  ya splyu  i  vizhu  sny,  ya stanovlyus'  gorazdo bolee
uravnoveshennym parnem, sam sebe udivlyayus'! Poetomu ya ne tol'ko ne vzdrognul,
no dazhe ne stal  oborachivat'sya:  prosto ne smog bystro  otorvat'  vzglyad  ot
zavorazhivayushchih  zolotistyh  skladok etoj strannoj zemli. Tak chto  ya otvetil,
tak i ne pointeresovavshis', s kem govoryu.
     -- Eshche ne znayu. No eto ne moj son...
     -- Konechno, ne tvoj. -- Myagko soglasilsya moj neizvestnyj sobesednik. --
I  ne  moj. I voobshche, eto ne son, a tak --  pustaya fantaziya  odnoj  odinokoj
mechtatel'nicy. No zdes' vpolne mozhno zhit', v  poslednee vremya mne prishlos' v
etom   ubedit'sya...  A   pochemu  ty  ne  oborachivaesh'sya?   YA  --   ne  samoe
otvratitel'noe  sushchestvo  vo  Vselennoj,  chto  by po  etomu povodu  ne dumal
Magistr Nuflin!
     -- Proshu  proshcheniya.  Kazhetsya v etom  meste  obitaet  sovershenno  osobaya
raznovidnost' leni. -- Vinovato  skazal  ya.  --  YA  i sam po  sebe  izryadnyj
lentyaj,  no  do  sih por mne i v golovu ne prihodilo, chto  mozhet  byt'  len'
prosto vzyat' i obernut'sya...
     Poka  ya  vse  eto  ob®yasnyal,  moim glazam  nakonec udalos'  morgnut'  i
vyrvat'sya iz plena zolotistogo landshafta. Posle etogo ya ponyal,  chto vse-taki
mogu poshevelit'sya, hotya po-prezhnemu ne tak uzh i hochu. Tem  ne menee, horoshee
vospitanie  davalo  sebya  znat':  ya  podnatuzhilsya,  i  povernulsya  k  svoemu
sobesedniku.
     On  nepodvizhno  sidel na nevysokom ploskom kamne, perelivayushchemsya  vsemi
ottenkami  meda  --  kazhetsya  eto  byla  glyba  nastoyashchego  yantarya.  Muzhchina
neopredelennogo vozrasta,  v  prostornyh belyh shtanah i  takoj zhe prostornoj
beloj rubahe  bez vorota, obutyj v myagkie  ugulandskie  sapozhki iz ryzhevatoj
kozhi, hudye dlinnye ruki s udivitel'no krupnymi i navernyaka sil'nymi kistyami
akkuratno  slozheny  na kolenyah.  V obshchem,  ego  vid pokazalsya  mne  dovol'no
zabavnym  -- ne  to stil'nyj plyazhnik,  ne to  sumasshedshij dantist, otkryvshij
svoj kabinet v samom serdce kakoj-nibud' velikoj pustyni. Ego lico ya snachala
voobshche  ne razglyadel za dlinnymi  pryadyami  ochen'  svetlyh  volos, s  pervogo
vzglyada  bylo  zametno, chto oni zhestki, kak provoloka. No  ego vneshnost'  ne
imela nikakogo znacheniya: ya uzhe i tak znal, s kem mne  dovelos' vstretit'sya v
etom strannom mestechke -- ponyatiya ne imeyu, otkuda -- prosto znal, i vse!
     -- Ser Lojso Pondohva? -- Upavshim golosom sprosil ya. -- Velikij Magistr
Ordena Vodyanoj  Vorony!  Mozhet byt',  hot' vy  sami  smozhete mne  ob®yasnit',
pochemu u vashego groznogo  Ordena bylo  takoe durackoe nazvanie, do  sih  por
nikomu ne udavalos' otvetit' na  etot  vopros...  YA tak  i  znal, chto v odin
prekrasnyj den' vy obnaruzhites' gde-nibud' ryadom so mnoj!
     -- Da? A pochemu ty tak dumal? -- Kazhetsya,  neznakomec udivilsya dovol'no
iskrenne.
     --  Dnya  ne  prohodit,  chtoby   vas   kto-nibud'  ne  vspomnil  v  moem
prisutstvii. -- Ob®yasnil ya.
     -- Nu i chto? Malo li... Kogo tol'ko lyudi ne vspominayut!
     -- YA nikogda ne mog zastavit' sebya reagirovat' na vashe imya  ravnodushno.
--  YA   chestno   popytalsya  ob®yasnit'   to,  chto   kazalos'  mne  sovershenno
neob®yasnimym.  --  To hohotal, kak  sumasshedshij, to u  menya  rezko portilos'
nastroenie... V  obshchem,  po-vsyakomu  bylo!  S kakoj  by  eto  stati mne  tak
dergat'sya  pri  upominanii  vashego  imeni,  esli   by  ne  kakie-to  smutnye
predchuvstviya?  --  YA sam udivilsya  tomu,  kak zdorovo  mne  udalos' vse  eto
sformulirovat'. Vot uzh ne ozhidal!
     -- Zabavno. -- Kivnul neznakomec. -- YA tebya ne prosto tak rassprashivayu.
Vidish' li, yasnovidenie -- moya edinstvennaya po-nastoyashchemu slabaya storona. |to
delaet zhizn' dovol'no  interesnoj, no inogda zdorovo meshaet vyzhit'... Mozhesh'
sebe predstavit', u menya nikogda v zhizni ne bylo nikakih predchuvstvij,  ya ni
razu ne mog predskazat', chto sluchitsya v  sleduyushchij moment, chem zakonchitsya to
ili inoe sobytie -- razve tol'ko  rasschitat', no eto sovsem  drugoj process.
Poetomu mne ochen' trudno predstavit'  sebe, kak imenno vse eto proishodit...
Tebe povezlo kuda bol'she.
     On nakonec  otkinul  nazad  sputannye  pryadi  volos  i  podnyal na  menya
vnimatel'nye  svetlye glaza. Ego  lico pokazalos' mne  zdorovo znakomym... i
cherez  neskol'ko  sekund  ya ponyal,  pochemu.  |to bylo moe sobstvennoe  lico,
vernee pochti moe  sobstvennoe:  ser Lojso Pondohva  vyglyadel v tochnosti tak,
kak  ya mechtal vyglyadet' kogda-to v yunosti, v te smeshnye vremena, kogda ya byl
sposoben  vser'ez  poverit',  chto  nebol'shaya  korrekciya  formy  nosa,  linii
podborodka  i razreza  glaz mogut izmenit' zhizn'  k  luchshemu... |to otkrytie
oshelomilo menya --  absolyutno! -- no potom ya vdrug vspomnil nedavnij razgovor
s Dzhuffinom:  vsego  tri dyuzhiny dnej nazad on koe-chto rasskazal mne  ob etom
zamechatel'nom dyade, tak chto ya tut zhe zdorovo rasslabilsya: vryad li my s Lojso
na samom dele byli pohozhi... Sobstvenno, snachala rech' shla o Tehhi: po slovam
Dzhuffina,  vse  deti  sera Lojso  Pondohvy  byli "zerkalami"  -- sushchestvami,
otrazhayushchimi  svoego  sobesednika,  Dzhuffin skazal togda, chto obshchenie  s moej
Tehhi smahivaet na priyatnejshee razdvoenie lichnosti. A  potom on dobavil, chto
sam Lojso byl  nailuchshim iz  "zerkal".  "Samaya  sokrushitel'naya raznovidnost'
obayaniya"  -- imenno tak i vyrazilsya moj shef. CHto zh, sejchas ya byl soglasen  s
nim, kak nikogda!
     YA reshil  poka ne govorit' Lojso, chto razgadal etot ego tryuk: pust' sebe
dumaet, chto ya prebyvayu  v sostoyanii  glubokogo dushevnogo potryaseniya i umirayu
ot zhelaniya nezhno oblobyzat' ego sapogi. Malen'kij sekret mne ne pomeshaet, ni
pri kakih obstoyatel'stvah... Krome togo, mne voobshche bylo  ne do razgovorov o
ego fizionomii -- ya reshil lovit' za hvost svoyu udachu: u menya imelos' stol'ko
voprosov k etomu legendarnomu tipu!
     --  Tak  vy dejstvitel'no ostalis' zhivy? Ili  vy vse-taki umerli, i eto
vasha lichnaya preispodnyaya? -- Sprosil ya, usazhivayas' na ryzhuyu travu.
     -- I to, i drugoe... A tebe dejstvitel'no interesno?
     -- Eshche by! -- Iskrenne skazal ya. -- Ne kazhdyj den' vypadaet vozmozhnost'
uznat' takuyu velikuyu tajnu. I potom,  u menya vdrug poyavilsya shans  dopodlinno
vyyasnit', chto imenno  mne snitsya. Ne znayu, kak  s drugimi lyud'mi, a so  mnoj
eto proishodit dovol'no redko.
     --  Ty  dejstvitel'no  uzhasno legkomyslennoe  sushchestvo!  --  Neozhidanno
usmehnulsya Lojso. -- Mogu sebe predstavit', chego ty pro menya  naslushalsya  ot
togo  zhe  Kettarijca!  CHto  rasskazyvayut  obo  mne  vse  ostal'nye,  ya  dazhe
voobrazit' ne  reshayus'  -- mne prosto ne dostaet fantazii... I tem ne menee,
ty  spokojno  usazhivaesh'sya  ryadom  i  nachinaesh'  svetskuyu  besedu! |to  chto,
smelost'?  Ili kakaya-to novaya raznovidnost' bezumiya, nedavno voshedshaya v modu
v stolice Soedinennogo Korolevstva?
     -- Skoree  uzh  vtoroe... Hotya,  kakoe  tam!  Prosto  ot  vas  ne pahnet
opasnost'yu. Sejchas, po krajnej mere... -- Nahal'no zayavil ya.
     -- Smotri-ka! Da,  opasnost'yu ot  menya  sejchas ne pahnet,  eto ty verno
unyuhal. --  Lojso  komichno pozhal  plechami. -- Nichego, delo  popravimoe,  eshche
zapahnet kogda-nibud'!
     YA nevol'no ulybnulsya. Ser Lojso Pondohva  dovol'no milo  kopiroval  moi
sobstvennye  intonacii -- v tochnosti  kak ego dochka, Dzhuffin  byl sovershenno
prav! Schast'e, chto shef vse-taki reshilsya prochitat' mne etu kratkuyu lekciyu:  v
moj  roman  s  Tehhi  ona  tol'ko  masla podlila  --  eshche  by,  takaya  milaya
ekzoticheskaya podrobnost'!  -- zato  teper' u  menya hvatilo uma  ne  ochen'-to
tayat' pod veselym  vzglyadom  ee znamenitogo papochki... Vprochem, mne vse-taki
grozila  opasnost'  rastayat',  no  sovsem  po  drugoj  prichine:  zdes'  bylo
chertovski zharko,  i s  kazhdoj  minutoj  stanovilos' vse  zharche, chto  zdorovo
ukreplyalo moyu idiotskuyu gipotezu naschet preispodnej.
     -- Vse  eto horosho,  no mne by hotelos'  poskoree prosnut'sya! -- Ustalo
skazal ya, vytiraya pot, snova zalivshij lico. -- Interesno, ya zdes'  v gostyah,
ili v plenu?  Skazhite srazu. Potomu  chto, esli ya  dejstvitel'no v plenu, mne
nuzhno nachinat' ryt'sya v SHCHeli mezhdu Mirami:  vdrug udastsya dobyt' ventilyator,
ili hotya by morozhenoe!
     -- Zdes' poka  chto ne zharko, a prosto ochen' teplo. Esli by ty  probyl v
etom  Mire  podol'she,  ty  by  ponyal,  v  chem  sostoit  raznica...  A  chtoby
prosnut'sya, tebe prosto nuzhno  nemnogo spustit'sya po  sklonu etogo holma. --
Myagko  zametil Lojso.  --  Ot menya ochen' legko  ujti, Maks.  Osobenno  tebe.
Mozhesh' mne poverit',  men'she vsego na svete ya  hochu kakim-to obrazom s toboj
ssorit'sya.  V konce  koncov, ty  moj  pervyj  gost' s  togo dnya,  kogda tvoj
dragocennyj Kettariec zamanil menya v etu lovushku.
     -- On govoril mne, chto zamanil  vas v nekij umirayushchij  Mir... I  po ego
raschetam  vy  davnym-davno dolzhny byli  ischeznut' vmeste  s  etim Mirom.  --
Zadumchivo skazal ya. -- No vy ne ischezli. Ili vse-taki?...
     -- Tak ono i  est'.  --  Kivnul Lojso. -- My  s toboj  sejchas kak raz i
nahodimsya v etom samom "ischezayushchem Mire". On rodilsya iz  yunosheskih  mechtanij
odnoj sumasshedshej baby -- mezhdu prochim, sovershenno nevynosimaya staraya suchka,
uzh pover' mne  na  slovo...  Vo Vselennoj mnogo Mirov, kotorye rozhdayutsya  iz
ch'ih-nibud'  grez! Kak pravilo, oni tak zhe  nedolgovechny, kak ih  sozdateli.
Kogda Dzhuffin vtashchil menya  syuda, eta  ledi kak raz sobiralas' umirat' -- kak
nel'zya  bolee vovremya! Posle ee smerti etot Mir dolzhen  byl  ischeznut',  i ya
vmeste  s nim, vse pravil'no! On  tol'ko  odno  ne uchel:  ostatkov  moih sil
vpolne hvatilo, chtoby  sdelat'  etu  damu  pochti bessmertnoj.  Sam ne  znayu,
skol'ko eshche ona protyanet, no gorazdo  dol'she, chem  privykli zhit' lyudi.  Mogu
sebe predstavit', kak rvut i  mechut ee neschastnye nasledniki: im-to uzh tochno
nichego ne  svetit! Samoe smeshnoe, chto sama staruha ponyatiya ne imeet,  pochemu
smert'  s  nekotoryh por vorotit  ot nee  nos. Vot uzh chego  ona  nikogda  ne
uznaet, ya polagayu...
     --  Nikogda  ne  dumal,  chto  mne  pridetsya  rasskazat' Dzhuffinu  takuyu
novost'! --  Izumlenno skazal ya. -- Dazhe ne znayu, chto emu ponravitsya bol'she:
sama novost', ili  tot fakt,  chto ya prinesu  ee na svoem hvoste... A ya  ved'
rasskazhu emu etu istoriyu,  dazhe esli vy  protiv! Znaete, ser  Lojso,  u menya
est'  merzkaya  privychka  vse  emu  rasskazyvat'.  |to  kak  nervnyj  tik  --
proishodit pomimo moej voli.
     --  Razumeetsya,  ty emu rasskazhesh'. -- Usmehnulsya Lojso. -- Esli by eto
imelo kakoe-to znachenie, ya by ne pustil  tebya v eto mesto, i vse tut. YA ved'
neploho zdes' osvoilsya: na protyazhenii dovol'no dolgogo  perioda  vremeni eto
bylo  edinstvennoe  zanyatie, dostojnoe togo, chtoby zapolnit' moj beskonechnyj
dosug... Dzhuffin pozabotilsya o tom, chtoby ya ne  smog pokinut' etot Mir, nu a
ya,  v svoyu  ochered', sumel pozabotit'sya o tom, chtoby nikto ne smog poyavit'sya
zdes' bez  moego priglasheniya. Ne  bog  vest'  chto,  konechno,  no  luchshe, chem
nichego!  Tak   chto  rasskazyvaj  svoemu  siyayushchemu  Dzhuffinu  vse,  chto  tebe
zablagorassuditsya,  mozhesh' dazhe  privrat',  ya ne protiv.  Vse ravno inogda ya
dumayu, chto on i sam  dogadyvaetsya, chto ya  eshche trepyhayus'...  A eshche inogda  ya
dumayu, chto on narochno reshil dat' mne  etot malen'kij shans ostat'sya v zhivyh i
posmotret',  chto  budet. |tot tvoj Kettariec -- ta eshche shtuchka... Znaesh', kak
ego nazyvali, kogda on kurolesil v svoem rodnom gorodishke?
     --  Kak? -- S ulybkoj  sprosil ya. Ne  znayu  uzh, kakim mestom,  no  etot
paren' chuvstvoval, chem menya dejstvitel'no mozhno zainteresovat'!
     --  CHiffa. -- Lojso  vyrazitel'no posmotrel  na menya, potom  nasmeshlivo
pozhal plechami. -- Nu da, ty zhe navernoe eshche ne znaesh', chto eto takoe!  CHiffa
--  eto malen'kaya serebristaya lisichka, oni vodyatsya v gorah grafstva  SHimara.
Ochen'  hitryj  zverek,  takoj  hitryj,  chto pojmat'  ego  pochti  nevozmozhno.
Sushchestvuet tol'ko odin sposob: chiffy ochen' lyubopytny. Esli ohotnik perestaet
vesti sebya  kak ohotnik, a  vmesto etogo nachinaet tvorit' chto-nibud' iz ryada
von vyhodyashchee:  naprimer stoyat'  na  golove,  ili zhonglirovat'  sobstvennymi
sapogami, ili eshche chto-nibud', sovershenno ne sootvetstvuyushchee obstoyatel'stvam,
u  nego  est'  shans, chto  hitryuga  chiffa  sama vyjdet iz  svoego ukrytiya  --
posmotret' na  eto  neveroyatnoe zrelishche... Nu, opisannye  mnoyu  fokusy mogut
primanit'  razve chto  molodyh  lisyat,  staraya  chiffa  pokupaetsya  tol'ko  na
nastoyashchee chudo. Tak  chto v prezhnie vremena  sredi  shimarskih  ohotnikov bylo
nemalo neplohih koldunov: chego  tol'ko  im ne  prihodilos' vytvoryat',  chtoby
razzhit'sya serebristym mehom chiffy!
     -- YA uzhe ponyal. -- Kivnul ya.
     -- Nu, v takom sluchae, ty mozhesh' ponyat', pochemu ya ne ochen'-to veryu, chto
tvoj Kettariec dejstvitel'no budet potryasen soobshcheniem  o tom, chto ya vse eshche
zhiv. On zhe na eto i nadeyalsya v glubine dushi! Vysunut' svoj lyubopytnyj nos iz
nory i posmotret', chto ya sumeyu predprinyat' v sovershenno bezvyhodnoj situacii
--  eto razvlechenie  kak raz po nemu! CHto kasaetsya menya,  mne  dazhe nravitsya
takoj podhod k delu!
     --  Mne  tozhe.  -- Ulybnulsya  ya.  --  Znaete, Lojso, mne  dejstvitel'no
chertovski interesno...  i  u menya stol'ko voprosov, no mne ne ochen' podhodit
zdeshnij  klimat. Navernoe, ya  vse-taki  vospol'zuyus'  vashim sovetom i  nachnu
spuskat'sya s  holma. Mogu  sebe predstavit', v kakom  sostoyanii ya  prosnus',
posle takogo-to "otdyha"!
     -- Idi, konechno. -- Soglasilsya on. -- Eshche uvidimsya.
     -- |to  priglashenie, ili preduprezhdenie?  -- Ustalo  sprosil  ya. CHestno
govorya,  ya uzhe byl v  poluobmorochnom sostoyanii  ot neveroyatnoj  duhoty etogo
izumitel'no yantarnogo pekla. Na  nogi mne udalos' podnyat'sya tol'ko blagodarya
sobstvennomu oslinomu upryamstvu:  uzh ochen' ne hotelos'  prosit'  sera  Lojso
Pondohvu vzyat' menya na ruchki i otnesti tuda, kuda mne polozheno bylo popast'.
     --  |to i priglashenie, i preduprezhdenie. -- Spokojno  kivnul Lojso.  --
Tak,  vsego  ponemnozhku.  --  No  ya  zdorovo somnevayus',  chto  mne  pridetsya
prikladyvat'  kakie-to  titanicheskie usiliya, chtoby snova  zapoluchit'  tebya v
gosti: tvoj lyubopytnyj nos vysovyvaetsya iz nory  eshche ohotnee, chem nos tvoego
opekuna. Vse-taki, ty poka eshche tol'ko lisenok...
     -- Vasha pravda. -- Kivnul ya.  -- Kstati,  chto kasaetsya sleduyushchego raza,
poprobujte prikinut'sya kakoj-nibud' nedostupnoj krasotkoj iz moih  yunosheskih
grez. Dumayu, v zakoulkah moej pamyati najdetsya nemalo chudesnyh obrazov... Vse
mozhet byt':  vdrug vy  mne  eshche  bol'she ponravites'! --  Kazhetsya  ya  nachinal
otkrovenno hamit' -- vernyj priznak togo, chto mne bylo sovsem uzh hrenovo!
     -- I probovat' bespolezno.  --  Nevozmutimo otvetil  Lojso. -- Sebya  ty
lyubish' bol'she, chem kogo by to ni bylo!
     -- |kaya ya skotina! -- Fyrknul ya,  delaya  pervyj neuverennyj shag vniz po
sklonu holma.  -- Hvala allahu, chto u menya  takaya simpatichnaya rozha! Nadeyus',
vam bylo ne ochen' protivno imet' ee na svoem lice?
     U menya kruzhilas' golova, ya shatalsya kak p'yanyj, da i soobrazhal ne luchshe.
     --  Kto takoj etot "allah",  kotoromu ty voznosish'  hvalu? -- Udivlenno
kriknul mne  vsled Velikij  Magistr Lojso Pondohva. Zabavno: tochno tak zhe  v
svoe vremya nechayanno upomyanutyj mnoyu allah zainteresoval ego dochku! YA ne smog
emu otvetit': mne stalo smeshno, a smeh otnyal poslednie sily, tak chto v  moih
glazah okonchatel'no potemnelo,  no  ya prodolzhal idti  vniz  po sklonu holma,
naoshchup', poka ne upal, pokatilsya vniz, sudorozhno ceplyayas' za kolyuchie hrupkie
stebli vygorevshej travy... I s neveroyatnym oblegcheniem vdohnul pervyj glotok
normal'nogo prohladnogo vozduha.  Hvala  vsem, komu za  eto prichitaetsya hot'
kakaya-nibud'  hvala: ya mirno lezhal pod odeyalom v polutemnoj spal'ne Tehhi, i
ona sama tihon'ko posapyvala ryadom, tak chto vse bylo prosto zamechatel'no!
     YA posmotrel v okno: solnce tol'ko-tol'ko  uspelo poyavit'sya  na nebe, po
vsemu vyhodilo, chto ya  prospal nikak ne  bol'she chasa, vot uzh  nikogda  by ne
podumal!  Potom  ya  posmotrel  na  svoi  ruki.  Na  ladonyah rozoveli  svezhie
carapiny. YA tol'ko  chto zarabotal ih vo  sne, pytayas'  vcepit'sya  v  kolyuchie
suhie puchki travy, no  carapiny byli samye nastoyashchie. A chego, sobstvenno,  ya
ozhidal?  CHto  moya vstrecha  s Lojso byla  odnim iz  teh  snov, kotoryj  mozhno
obsudit' so  svoim psihoanalitikom i  blagopoluchno  zabyt',  tak chto  li?  YA
serdito  spryatal pod odeyalo eti veshchestvennye  dokazatel'stva moego v  vysshej
stepeni romanticheskogo puteshestviya, a potom snova opustil  golovu na podushku
-- teper' uzhe na svoyu sobstvennuyu. Posle nebol'shoj, no pouchitel'noj progulki
po lichnomu adu Velikogo Magistra Lojso Pondohvy ya chuvstvoval sebya sovershenno
razbitym,  tak  chto  teper'  nuzhno bylo  nachinat'  vse  snachala: postarat'sya
vyspat'sya tak,  slovno  ya tol'ko  chto  vernulsya  domoj posle  ochen' tyazhelogo
dezhurstva. V kakom-to smysle tak ono i bylo...
     YA  dejstvitel'no  zadremal, na  etot raz voobshche bez kakih by to ni bylo
snovidenij  -- ono  i k  luchshemu! Pospat' mne udalos'  ne tak uzh i mnogo, no
kogda  menya razbudilo nezhnoe i nemnogo nereshitel'noe prikosnovenie  Tehhi, ya
ponyal,  chto  chuvstvuyu  sebya  prosto  velikolepno... I eshche  ya ponyal, chto  mne
zdorovo  ne  hochetsya, chtoby  ona  znala  o moem  svidanii  s  ee neveroyatnym
papochkoj. I uzh  tem  bolee mne  ne  hochetsya, chtoby ona byla v kurse, chto ser
Lojso  Pondohva vtorgsya v moi snovideniya imenno  posle  togo,  kak ya polozhil
svoyu golovu na ee podushku.  Tehhi i  tak  vsyu zhizn' prihodilos' rashlebyvat'
posledstviya svoego strannogo rodstva, tol'ko moih  durackih  problem  ej  ne
hvatalo! Moya istoriya byla horosha razve chto  dlya Dzhuffina --  dlya nego,  i ni
dlya kogo drugogo... YA vnimatel'no posmotrel v ee spokojnye, eshche sonnye glaza
i prislushalsya k tihomu perestuku svoih serdec. Zagadochnye myshcy lenivo gnali
krov'  po   arteriyam   i  ne   sobiralis'   morochit'   mne  golovu  mrachnymi
predchuvstviyami. S Tehhi vse bylo yasno: ona ne imela nikakogo predstavleniya o
moej vstreche s Lojso. Tem luchshe -- men'she vsego na svete mne sejchas hotelos'
obsuzhdat' s nej eto epohal'noe sobytie!  U menya  voobshche  byli nemnogo drugie
plany na eto utro...
     Tak chto ya chestno sderzhal obeshchanie, dannoe  Dzhuffinu:  ne budit' ego  do
poludnya, dazhe esli nebo upadet na zemlyu. Voobshche-to mne kazalos', chto  nasha s
serom Lojso zadushevnaya beseda -- gorazdo bolee vydayushchijsya kataklizm,  tem ne
menee,  moemu  shefu vse-taki  udalos'  otlichno  vyspat'sya:  kogda ya  nakonec
otpravil emu zov, polden' uzhe minoval -- ne tak uzh davno, no vse-taki...
     "Mne srochno prispichilo  poobedat' v vashem obshchestve, ser!"  --  Nahal'no
zayavil ya.
     "Da  nu?!  Inogda  ty  zdorovo  peregibaesh'  palku, pytayas'  sekonomit'
kakuyu-nibud' neschastnuyu koronu!" -- Ehidno otozvalsya moj shef.
     "Pustyachok, a priyatno. --  Nevozmutimo podtverdil ya. -- Dzhuffin, uchtite:
mne dejstvitel'no pozarez nuzhno s vami poboltat'... i vam tozhe nuzhno, prosto
vy ob etom eshche ne znaete!"
     "Dogadyvayus'!  Stal by ty v  protivnom sluchae pyhtet' s etoj Bezmolvnoj
rech'yu! Ladno uzh, priezzhaj v "Obzhoru". YA tam sizhu uzhe neskol'ko minut."
     "Vy  budete smeyat'sya,  no mne trebuetsya  bolee intimnaya obstanovka.  --
Soobshchil  ya. -- Novosti te eshche! Tak chto ya planiroval prosto uedinit'sya s vami
v nashem kabinete."
     "Erunda, Maks. Inogda  mne kazhetsya, chto steny "Obzhory Bunby" dazhe luchshe
prisposobleny  dlya togo,  chtoby  vpityvat'  strashnye tajny, uzh pover' mne na
slovo!" -- Uspokoil menya Dzhuffin.
     -- YA ubegayu. -- Skazal ya Tehhi. -- U menya takoe predchuvstvie, chto denek
budet tot  eshche! Poetomu ponyatiya ne imeyu, kogda mne  udastsya vernut'sya. Mozhet
byt', zabegu cherez paru chasov -- gde eshche mne dadut kamry i deneg ne voz'mut!
A mozhet byt',  vernus' cherez god,  s borodoj do poyasa, i vinovato skazhu, chto
sluchajno  sovershil krugosvetnoe puteshestvie. -- YA  ulybnulsya, vspomniv  chut'
bylo ne vlipshego v kakuyu-to grandioznuyu avantyuru kapitana G'yatu. Mne eshche i s
ego istoriej predstoyalo razobrat'sya, mezhdu prochim!
     -- Boroda  tak bystro  ne rastet. -- S somneniem skazala Tehhi.  -- Tak
chto esli tebe nepremenno nuzhno pokrasovat'sya peredo mnoj s borodoj do poyasa,
tebe pridetsya ischeznut' ne na god, a hotya by na dyuzhinu let. No po-moemu  eto
ne tak uzh neobhodimo -- ya imeyu v vidu borodu.
     -- Nadeyus'! -- Fyrknul ya. -- V nej zhe kroshki zastrevayut!
     Posle etogo  epohal'nogo  zayavleniya,  ya pulej  vyletel  na  ulicu:  eshche
nemnogo,  i  ya  vpolne  mog  by  reshit',  chto  razgovor  s  Dzhuffinom  mozhet
podozhdat'...
     Moj amobiler ostalsya  vozle Upravleniya, poskol'ku vchera u menya  hvatilo
uma vernut'sya domoj na sluzhebnom. K  schast'yu, s nedavnih por menya  perestali
volnovat'  podobnye  pustyaki:  posle  togo,  kak   my  s  serom  Lonli-Lokli
sovmestnymi usiliyami grohnuli moego predydushchego lyubimca, ya chut' li ne dyuzhinu
dnej  prozhil  vovse bez mashiny  -- nikak  ne  mog dobrat'sya do  kakoj-nibud'
lavki, gde imi torguyut. Tak chto, popav vse-taki v eto zamechatel'noe mesto, ya
nedolgo dumaya priobrel srazu neskol'ko amobilerov: zhizn' obeshchala stanovit'sya
vse interesnee  i  interesnee,  tak  chto  sledovalo delat'  zapasy!  Segodnya
nakonec vyyasnilos', chto moj idioticheskij postupok okazalsya  kak nel'zya bolee
vernym resheniem: vmesto togo, chtoby hvatat'sya za golovu,  ya prosto sel v eshche
odnu iz  moih teleg -- menya do  sih por obeskurazhival tot fakt, chto ya vpolne
mogu pozvolit' sebe eshche i ne takuyu roskosh'!
     Ser Dzhuffin Halli zhdal menya za nashim lyubimym stolikom v "Obzhore Bunbe",
on dazhe uspel chto-to zakazat'.
     -- Ser Maks  opyat' ochen' bystro priehal,  kak  vsegda! --  Melanholichno
soobshchil  on  stoyashchemu pered  nim  gorshochku.  A potom podnyal  na menya glaza i
ehidno ulybnulsya.
     --  Maks, u tebya takoe lico, slovno  ty sobiraesh'sya soobshchit' mne  nechto
neveroyatnoe. Lojso Pondohva voskres, chto li?
     --  Tak  vy uzhe vse znaete? -- Opeshil ya. Voobshche-to ya uzhe privyk k tomu,
chto  Dzhuffin znaet obo mne gorazdo  bol'she,  chem ya  sam, no do  sih por  eto
kasalos' tol'ko toj chasti moej zhizni, kotoraya nazyvaetsya  bodrstvovaniem  --
inogda sej termin kazhetsya mne bolee chem uslovnym...
     -- Voobshche-to ya  poshutil. --  Pozhal plechami  Dzhuffin. -- Nadeyus', chto ty
tozhe...  --  Na  etom meste  on  oseksya i  posmotrel  na  menya  s  nastoyashchim
izumleniem.
     --  Vot imenno!  --  Vzdohnul  ya.  -- Rasskazyvat' zdes',  ili vse-taki
podozhdat', poka vy pokonchite s obedom, i my pojdem v Dom u Mosta?
     --  Rasskazyvaj.  --  Kivnul  Dzhuffin.  --  Kakaya, k Temnym  Magistram,
raznica, gde vyslushivat' takie novosti!
     I ya vse emu  vylozhil,  nachinaya  s  togo momenta, kogda  menya ugorazdilo
ulozhit'  svoyu  glupuyu  golovu  na podushku  Tehhi.  V finale  ya  torzhestvenno
prodemonstriroval Dzhuffinu iscarapannye ladoshki.
     --  A zachem ty  ceplyalsya za etu greshnuyu travu? -- Provorchal moj shef. --
Narochno, chtoby poluchit' dokazatel'stva  real'nosti proishodyashchego,  tak,  chto
li?
     -- Neuzheli vy dejstvitel'no dumaete,  chto  ya takoj umnyj? -- Fyrknul ya.
-- Razumeetsya, ya ceplyalsya za nee mashinal'no!  K tomu momentu ya uzhe nichego ne
soobrazhal. Navernoe, eto byl nastoyashchij  teplovoj udar. Znali  by vy, kak tam
zharko!
     --  |to  ya  kak  raz znayu. -- Spokojno skazal Dzhuffin. --  YA zhe tam byl
odnazhdy.
     -- Da, konechno. -- Kivnul ya. -- Nu i kak vam moi novosti?
     -- Ne znayu. --  Dzhuffin ustavilsya na menya s otkrovennym nedoumeniem. --
Na moj vkus, kak-to nemnogo slishkom...  V obshchem-to ya dazhe rad, chto Lojso vse
eshche drygaetsya.  Inogda ya dumal,  chto bez  nego  vo Vselennoj  stalo  nemnogo
pusto... Ty udivlen?
     --  Navernoe  net.  --  Vzdohnul  ya.   --  On  mne  ponravilsya...  hotya
teoreticheski  ya  prekrasno  ponimayu, chto imel  delo  ne  s  nastoyashchim  Lojso
Pondohvoj, a so svoim otrazheniem. S neskol'ko idealizirovannym otrazheniem, ya
by skazal. Vy vse  verno govorili: samaya opasnaya  raznovidnost' obayaniya!  Vo
vsyakom sluchae,  ya kupilsya  s  potrohami na eto samoe obayanie: kto zhe  ustoit
protiv sebya,  lyubimogo...  A kakoj on  na  samom dele? Ili vam  tozhe  vsegda
prihodilos' imet' delo tol'ko s ocharovatel'noj kopiej samogo sebya?
     -- Po-vsyakomu byvalo. -- Zadumchivo skazal Dzhuffin. -- Krome togo, u nas
s  Lojso  ochen'  mnogo obshchih znakomyh. Tot  zhe Maba Kaloh byl ochen' druzhen s
nim, kogda oni oba byli po-nastoyashchemu molody... Tak chto, navernoe ya vse-taki
znayu,  kakov  nastoyashchij  Lojso.  Strannyj  tip:  chelovek  nastroeniya,  ochen'
peremenchivyj, no vsegda ochen' agressivnyj -- tol'ko eto v nem  neizmenno. Ne
zloj, a imenno  agressivnyj. Kogda imeesh' delo s  nastoyashchim  Lojso, kazhetsya,
chto u nego  prosto net vybora: ili on razneset v kloch'ya vse vokrug sebya, ili
vzorvetsya sam...  Pri etom ochen' obayatel'nyj,  i  v  to zhe vremya  sovershenno
nevynosimyj  tip.  Ego starye priyateli po Vysokoj SHkole Holomi govorili mne,
chto Lojso vse obozhali...  i  pri etom staralis' ne priglashat' na  vecherinki:
dazhe  v  te  vremena  ego  bylo slishkom  mnogo,  chtoby ostal'nye lyudi  mogli
rasslabit'sya  v  ego prisutstvii. Nepredskazuemoe  nastroenie  Lojso vedrami
izlivalos' na okruzhayushchih... Vprochem, Lojso nikogda ne lyubil vecherinki, kak i
prochie proyavleniya svetskoj zhizni: sovershenno samodostatochnyj  tip, kak budto
special'no sozdannyj dlya odinochestva.
     -- Sudya  po vashemu  tonu,  vy  prosto bez uma ot etogo strannogo parnya,
Dzhuffin! -- Usmehnulsya ya.
     --  V  kakom-to smysle... -- Soglasilsya moj  shef. --  YA  voobshche  obozhayu
strannyh  rebyat.  A  Lojso Pondohva  --  ne  tol'ko  unikal'nyj  tip,  no  i
sovershenno  genial'nyj  koldun. U  nego byl  vrozhdennyj  talant k  Ochevidnoj
magii, mne prihodilos' slyshat', chto letat' on nauchilsya ran'she, chem hodit'...
i ya sklonyayus' k tomu, chtoby poverit' v etu legendu!
     -- I vse-taki vy ego sdelali! -- YA voshishchenno pokachal golovoj.
     -- Nu, vyhodit,  chto ne sovsem. --  Vzdohnul  Dzhuffin.  --  Luchshe,  chem
nichego, konechno... Mne zdorovo povezlo, chto Istinnoj magii on  nachal uchit'sya
gorazdo pozzhe,  chem ya. Tak  chto,  u menya byli horoshie shansy... Navernoe, eto
byla  samaya  smeshnaya  shvatka za  vsyu istoriyu  Smutnyh Vremen:  dva  horoshih
kolduna, kotorye uzhasno ne hotyat  drug  druga ubivat', no im prihoditsya etim
zanimat'sya!  Pri etom  nas  oboih raspiralo ot lyubopytstva:  chem zhe vse-taki
zakonchitsya nashe idiotskoe priklyuchenie...
     -- Slushajte,  a zachem togda  vy voobshche zateyali etu "bitvu  titanov"? --
Nereshitel'no sprosil ya. --  Sudya po vsemu, vy s nim  mogli by stat' horoshimi
priyatelyami.
     -- Rabota  u menya  v  to  vremya byla takaya!  -- Komichno  pozhal  plechami
Dzhuffin. --  Mne, znaesh' li, sdelali zakaz...  Krome  togo, Lojso raspolagal
neplohimi  shansami  zastavit' etot prekrasnyj Mir  ruhnut',  a  chto kasaetsya
zhelaniya, tak  ono  u nego  vsegda imelos'! I  mozhesh' mne  poverit':  eto  ne
metafora,  a  suhaya konstataciya  fakta.  On dazhe koe-chto uspel navorotit', k
schast'yu, ne tak uzh mnogo... Vprochem, v lyubom sluchae, priyatelyami my s nim vse
ravno nikogda by ne stali: sud'ba nas tak uporno razvodila v raznye storony,
a protiv sud'by ne popresh'!
     -- Znayu. --  Vzdohnul ya. -- Ladno, vse  eto ochen'  milo... No  chto  mne
teper' delat',  Dzhuffin? S soboj, s Lojso, so svoimi  durackimi snami... i s
Tehhi, konechno. CHestno govorya, ya ne ochen'-to ponimayu!
     -- Tol'ko  ne  padaj so  stula: ya  tozhe ne  ochen'-to ponimayu,  chto tebe
delat'! --  Pechal'no usmehnulsya  Dzhuffin.  --  Sobstvenno  govorya, poka tebe
voobshche nichego  ne nuzhno delat'. Prosto spokojno zhit' dal'she i zhdat' razvitiya
sobytij... I sledit', chtoby tvoya  golova vsegda  lezhala na svoej sobstvennoj
podushke: vozmozhno Lojso mozhet obshchat'sya s toboj tol'ko s pomoshch'yu svoej dochki.
Tehhi -- edinstvennaya ostavshayasya v zhivyh iz detej Lojso, malen'koe hranilishche
ego  sily, otlozhennoj  pro  zapas,  kakoe-nikakoe,  a  vse-taki "okno" v nash
Mir... Znaesh', Maks, teper'  ya ponimayu,  chto ot  vashego  golovokruzhitel'nogo
romana s samogo nachala popahivalo izumitel'no sostryapannoj lovushkoj.
     --  No  ona ponyatiya obo vsem  etom  ne  imeet, eto tochno! --  Ispuganno
skazal ya.
     --  V  tom-to  i  beda,  chto  ne  imeet.  Esli  by Tehhi  mogla  kak-to
kontrolirovat' situaciyu, mne bylo by gorazdo spokojnee. Ona horoshaya devochka,
luchshe i ne pridumaesh'... Ty zrya tak perepoloshilsya, ser Maks. Vse v  poryadke,
tebe ne  nuzhno ubegat'  ot nee na kraj  sveta. Prosto, na  vsyakij sluchaj, ne
kladi  bol'she  svoyu  sumasshedshuyu golovu  na  ee  podushku, vot i vse. |to  ty
smozhesh' perezhit'?
     --  Mne budet  ochen' tyazhelo, no ya spravlyus'!  -- Ko  mne  uzhe vernulos'
horoshee nastroenie.
     -- Mozhet stat'sya, chto tebe budet gorazdo  tyazhelee, chem ty  dumaesh'.  --
Zadumchivo skazal Dzhuffin. --  Ty ved' nikogda ne znaesh', chem zanimaetsya tvoe
spyashchee telo, poka ty slomya  golovu nosish'sya po  svoim snovideniyam. A ono tem
vremenem  vorochaetsya s  boku na  bok, chto-to bormochet, lyagaetsya... nu  i tak
dalee. Nichego ne stoit sluchajno perelozhit' golovu s odnoj podushki na druguyu!
     -- Mne eto ne ochen'-to grozit. -- Smushchenno ulybnulsya ya. -- My s Tehhi i
spim-to v raznoe vremya, i  neredko v  raznyh pomeshcheniyah. Segodnyashnee utro --
skoree isklyuchenie iz pravila.
     -- Ladno, pozhivem -- uvidim.  -- Vzdohnul Dzhuffin. -- V glubine  dushi ya
uveren,  chto  vse  eto  voobshche  chepuha... Navernyaka u  Lojso  teper'  hvatit
mogushchestva,  chtoby  dobrat'sya  do  tebya i  bez pomoshchi  Tehhi. Esli  on  tebya
zacepil, tvoya golova mozhet lezhat' na ch'ej  ugodno  podushke, eto uzhe ne imeet
znacheniya... A  s  drugoj storony -- kto voobshche skazal,  chto  vizity  k Lojso
nepremenno prinesut tebe vred?! On -- opasnejshij paren', no ty  i sam -- tot
eshche podarochek! I potom, tebe zhe navernoe uzhasno interesno, da?
     -- Interesno. -- Ulybnulsya ya. -- Tak interesno, chto golova krugom idet.
Ser Lojso vse pravil'no skazal pro etu lisichku, chiffu. Tut my s vami zdorovo
pohozhi!
     -- Eshche  kak! -- Soglasilsya  moj  shef. -- YA  dazhe ne znayu,  kto  iz  nas
lyubopytnee. Vse-taki, navernoe ty...
     -- Potomu chto  ya  gorazdo  molozhe, i menya  poka mozhno vymanit' iz norki
obyknovennym  stoyaniem na  golove. A ved'  imenno etim  on i zanimaetsya, vash
starinnyj priyatel'! -- YA nemnogo podumal, i prodolzhil. -- Znaete, Dzhuffin, ya
sovershenno uveren, chto poka on  ne  predstavlyaet dlya menya nikakoj opasnosti,
etot vash groznyj Lojso Pondohva. V protivnom sluchae u menya by chto-to eknulo,
vy zhe menya znaete! Tak chto,  ya s udovol'stviem nanes by emu eshche  paru-trojku
vizitov, sovershenno dobrovol'no. Mne dejstvitel'no interesno, i vse takoe...
No ved'  mozhet sluchit'sya tak, chto potom situaciya zdorovo peremenitsya, a puti
nazad uzhe ne budet.
     -- Puti nazad u tebya uzhe i tak net. -- ZHestko skazal Dzhuffin. -- Potomu
chto nikakogo  "puti nazad" voobshche  ne  sushchestvuet, ni  dlya  kogo. |to prosto
ocherednaya  uspokoitel'naya  skazka, iz  teh,  chto  tak  horosho  zamenyayut  nam
kolybel'nuyu...  Ladno,  davaj  poka  budem  schitat',  chto  o  Lojso  my  uzhe
pogovorili. Na segodnya dejstvitel'no hvatit! U  menya takoe predchuvstvie, chto
nam s toboj  eshche uspeet  nadoest' siya volnitel'naya tema... Kstati, ser Maks,
uchti,  chto eto -- nastoyashchaya  tajna. O tvoej vstreche  s  Lojso  dejstvitel'no
nikto  ne dolzhen znat'. "Nikto"  v  dannom sluchae znachit -- nikto! Razve chto
Tehhi... No tut reshaj sam. S odnoj storony, ee eto tozhe kasaetsya. A s drugoj
storony, malo  li  chto  ona mozhet  navorotit',  chtoby uberech' tebya ot svoego
neveroyatnogo roditelya!
     -- A ona mozhet chego-nibud' "navorotit'"? -- Ispuganno sprosil ya.
     --  Vo vsyakom sluchae, ona mozhet  poprobovat'.  -- Dzhuffin  ustavilsya na
menya samym tyazhelym iz svoih i bez togo nelegkih vzglyadov. -- Ona, znaesh' li,
ochen' dorozhit vozmozhnost'yu  vremya ot vremeni prikasat'sya k  tvoemu telu... I
potom,  u  Tehhi  i bez togo  kucha pretenzij k Lojso. Ej  ochen' ne  nravitsya
nahodit'sya v  sobstvennoj shkure, hotya ya znayu nemalo  lyudej, kotorye s nej by
ne soglasilis'...
     --  A "sobstvennaya shkura" --  voobshche takaya special'naya shtuka, v kotoroj
nravitsya nahodit'sya  ochen' nemnogim schastlivchikam. -- Ponimayushche ulybnulsya ya.
-- A vot v chuzhoj shkure vsegda est' chto-to prityagatel'noe.
     -- Kakoj ty mudryj, dazhe protivno! --  Nasmeshlivo fyrknul  moj shef. Ego
ehidstvo menya zdorovo  uspokaivalo:  poka ser  Dzhuffin  Halli govorit  takim
tonom, nash  Mir ne sobiraetsya rushit'sya, chto by tam ne pytalsya predprinyat' po
etomu povodu nepostizhimyj ser Lojso Pondohva -- kuda uzh emu!
     -- Kstati o moej mudrosti. Segodnya noch'yu proizoshlo eshche odno intriguyushchee
sobytie, nekotorye detali kotorogo zdorovo menya obeskurazhili. -- I  ya otkryl
bylo rot, chtoby povedat' Dzhuffinu durackuyu istoriyu kapitana G'yaty.
     -- S etim k Kofe! -- Reshitel'no skazal  Dzhuffin. On mne i slova ne  dal
vymolvit'!
     -- A vy uzhe znaete, o chem ya sobralsya govorit'? -- Otoropel ya.
     -- Ponyatiya ne imeyu. No  serdcem  chuvstvuyu, chto eta  istoriya  special'no
sozdana dlya ushej sera Kofy! --  Nevozmutimo ob®yasnil moj shef. -- A ty dumal,
chto tol'ko  u tebya odnogo  est'  horoshij sovetchik gde-to  v glubine  grudnoj
kletki?
     Mne  ostavalos' tol'ko izumlenno pokachat' golovoj: vse-taki ser Dzhuffin
Halli,  na  moj vkus,  ostavalsya samym  potryasayushchim sushchestvom  vo Vselennoj,
kakih by strannyh tipov ne obrushivala mne na golovu moya smeshnaya sud'ba!
     -- Ladno, togda ya i obedat' s vami ne budu. -- Ulybnulsya ya.  -- S Kofoj
sleduet govorit' s nabitym rtom, inache my ne prijdem k vzaimoponimaniyu.
     --  CHto, ty hochesh' skazat', chto  dva obeda podryad -- ne tvoj stil'?  --
Udivilsya  moj shef. --  Vot teper' ya  ponimayu, chto  etot  zlodej  Lojso  tebya
vse-taki sglazil!
     YA hihiknul i bystren'ko poslal zov seru Kofe Johu.
     "Kofa, ya  umirayu  ot goloda. Krome  togo menya raspiraet odin  malen'kij
sekret, special'no dlya vashih ushej."
     "Mozhesh' sebe predstavit', menya tozhe raspiraet odin malen'kij sekret! --
Usmehnulsya Kofa. -- To li dlya tvoih ushej, to li dlya ushej  Melifaro, ya eshche ne
reshil... A gde tebya, sobstvenno, vurdalaki nosyat?"
     "YA sizhu v "Obzhore" i tupo sozercayu  pustuyu tarelku sera Dzhuffina. Odnim
slovom, nichego original'nogo!"
     "Vot i slavno.  Vyzyvaj tuda Melifaro, i nachinajte chto-nibud' zhevat'. A
cherez chetvert' chasa ya kak raz soberus' sostavit' vam kompaniyu."
     -- Vy  s Kofoj uzhe  dogovorilis'? -- Sprosil Dzhuffin, podnimayas'  iz-za
stola. -- Vot i ladnen'ko. Poshli?
     -- Nikuda  ya s  vami ne pojdu.  -- Vzdohnul ya. --  Ser Kofa  velel  mne
sidet' na meste, da eshche i obrastat' teploj kompaniej.
     -- Nu, raz velel, znachit obrastaj. Ser Kofa  durnogo ne prisovetuet. --
Kivnul Dzhuffin. -- A ya ischezayu. Horoshego dnya, Maks. Eshche uvidimsya, ya polagayu!
     -- Mir tesen. A Dom u Mosta i togo tesnee. -- Ulybnulsya ya. --  Spasibo,
Dzhuffin. Vse-taki vy menya zdorovo uspokoili.
     -- Da? A ya-to, durak, nadeyalsya, chto napugal! --  Rassmeyalsya Dzhuffin. On
pomahal mne s poroga i ischez okonchatel'no. A ya poslal zov Melifaro.
     "YA  tebya  uzhe  polchasa zhdu v "Obzhore", a tebya vse net i net. Nemedlenno
prekrashchaj eto bezobrazie!"
     "Sejchas prekrashchu. -- Ohotno soglasilsya Melifaro. -- A  tebe nikogda  ne
prihodilo v  golovu,  chto prezhde, chem nachinat'  menya zhdat',  nuzhno  vse-taki
soobshchit' mne ob etom?"
     "Tol'ko  chto  prishlo. Imenno  poetomu  ya  s  toboj i  razgovarivayu.  --
Ob®yasnil  ya. --  Kstati, esli ochen' potoropish'sya,  u tebya est' shans obognat'
sera Kofu."
     "|to chto -- vecherinka, ili soveshchanie?" -- Polyubopytstvoval Melifaro.
     "A chto, est' kakaya-to raznica?" -- Nevinno sprosil ya.
     Ne proshlo i minuty, kak eto chudo vihrem  vorvalos' v "Obzhoru Bunbu". Na
sej raz ser Melifaro reshil potryasti Mir neveroyatnym  ognenno-krasnym  cvetom
svoego  loohi. YA  chut'  v obmorok  ne  grohnulsya,  no etot  sumasshedshij  byl
absolyutno dovolen soboj!
     --  Nu kak,  ya  peregnal  Kofu?  --  Gordo osvedomilsya  on.  --  Vot  i
zamechatel'no... Ty mne odno skazhi:  sluchilos'  chto-to,  ili net? Potomu chto,
esli sluchilos',  ya  postarayus'  s®est'  raza v  dva  bol'she, chtoby  potom ne
otvlekat'sya!
     -- YA eshche ne znayu. Vot pridet Kofa, rasskazhet  nam svoi novosti, potom ya
-- svoi, togda i reshim... No ty luchshe dejstvitel'no srazu s®esh' pobol'she, na
vsyakij sluchaj.
     -- Kakoj horoshij  sovet! -- Voshishchenno  kivnul Melifaro. -- I chto by  ya
bez tebya delal!
     -- Bez menya ty by delal gluposti. -- Mashinal'no ogryznulsya ya.
     -- Tozhe  verno...  --  Tak  zhe  mashinal'no  otvetil  Melifaro  i  nezhno
ustavilsya  na  menyu.  Tol'ko  tut  ya zametil,  chto  ego  nastroenie  zdorovo
zashkalivalo za otmetku "otlichnoe".
     -- CHto, neuzheli vse nastol'ko prekrasno? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- Ne  znayu,  "nastol'ko",  ili net, no...  Da, navernoe prekrasno!  --
Mechtatel'no soobshchil Melifaro. Sudya po vsemu, on obrashchalsya k potolku.
     "Smotri na nego  vnimatel'no, dorogusha! -- Zloradno  skazal ya sam sebe.
-- I imej v vidu: vsyakij raz na protyazhenii tvoej smeshnoj zhizni, kogda u tebya
nachinalsya ocherednoj roman, tvoya rozha prinimala ne menee idiotskoe vyrazhenie!
Skoree, dazhe bolee idiotskoe -- ty zhe vsegda peregibaesh' palku..."
     -- I chego ty tak ehidno oskalilsya? -- Podozritel'no sprosil Melifaro.
     -- Da tak,  ne obrashchaj vnimaniya... -- Ulybnulsya ya. -- Esli ya nad kem-to
i smeyus', to  po bol'shej chasti nad soboj, lyubimym.  Nu i nad toboj, konechno,
no tak -- samuyu malost'!
     -- Da net, skal'sya na  zdorov'e! Obmanutye muzh'ya eshche i ne takuyu roskosh'
mogut sebe pozvolit'!  -- K  Melifaro vernulis'  ego normal'nye  nasmeshlivye
intonacii, tak chto ya mog ne slishkom bespokoit'sya za ego dushevnoe zdorov'e.
     -- A chto, ya uzhe "obmanutyj muzh"? -- Voshitilsya ya. -- Tak bystro?
     -- Net, tak budesh'! -- Bezapellyacionno zayavil Melifaro. -- Posle tvoego
vcherashnego vystupleniya eto mozhet sluchit'sya v lyubuyu sekundu. U bednyh devochek
takoj  kamen' s dushi svalilsya posle togo,  kak oni  ponyali, chto v  blizhajshee
vremya im  ne pridetsya  ostavat'sya  v temnoj komnate s takim  chudovishchem,  kak
ty... CHestno govorya, ya tebya prosto obozhayu!
     -- Nu menya-to zachem? -- Fyrknul ya.
     --  Za  kompaniyu...  A vot  i  ser  "kushayushchij-slushayushchij"  pozhaloval!  I
pochemu-to  pri svoem  sobstvennom lice. |to zhe tak neromantichno  --  nikakoj
konspiracii... Horoshij den', Kofa!
     -- Da, nichego sebe denek. --  Soglasilsya ser Kofa Joh, usazhivayas' ryadom
s Melifaro. -- Kak, vy eshche nichego ne edite?
     -- A my byli uzhasno zanyaty. -- Veselo ob®yasnil Melifaro.  -- Govorili o
zhenshchinah, i vse takoe...
     --  S  uma  sojti, kak  original'no! --  Usmehnulsya Kofa.  --  Ladno, ya
predlagayu  vse-taki  chto-nibud'  s®est'. I  pogovorit'  o  chem-nibud'  menee
zahvatyvayushchem -- chtoby ne meshalo pishchevareniyu... Maks, u tebya ochen' ser'eznaya
novost', ili kak?
     -- Ponyatiya ne imeyu. -- CHestno  priznalsya ya.  -- Mozhet byt',  chto voobshche
nichego. Razobrat'sya nado!
     -- Zato u menya nechto ves'ma zabavnoe. Tak chto, ya i nachnu, pozhaluj.
     --  Nikakih  vozrazhenij. --  Kivnul ya. -- Schitajte, chto ya prevratilsya v
odno bol'shoe uho!
     -- Tak  ne  pojdet. CHem  ty zhevat'  budesh', v  takom-to sluchae? -- Kofa
laskovo  okinul vzglyadom  nakonec-to  poyavivshiesya na  nashem  stole  podnosy.
Prodegustirovav  soderzhimoe  svoego  gorshochka,  on  odobritel'no  kivnul   i
pristupil k rasskazu.
     -- Posle togo, kak  vy s Kekki polchasa bubnili ob etom greshnom sunduke,
ya pojmal  sebya na tom,  chto  tol'ko  o nem i dumayu. A esli ya dumayu o  chem-to
dol'she neskol'kih  minut, delo nepremenno zakanchivaetsya  tem,  chto  moi nogi
nemedlenno  prinosyat  menya  v  to  mesto,  gde  ya  mogu  povstrechat' glavnoe
dejstvuyushchee lico, ili, po krajnej mere, razuznat' o  nem pobol'she...  -- Ser
Kofa  podnyal na  menya smeyushchiesya glaza. --  |to ni v koem sluchae ne metafora,
mal'chik. |to -- moj malen'kij talantik, odin iz samyh poleznyh!  Kogda ya byl
Generalom Policii Pravogo Berega, dnya ne prohodilo, chtoby mne ne prihodilos'
im   vospol'zovat'sya,  da  i  sejchas  prihoditsya.  Traktirov  v  Eho,  hvala
Magistram, tysyachi, a ya -- odin. Esli by ya ne umel prihodit' v nuzhnoe vremya v
nuzhnoe mesto, grosh byl by mne cena!
     --  Zdorovo! -- Ulybnulsya ya. -- Do sih por ya nemnogo inache vse eto sebe
predstavlyal...
     -- YA tak i dumal. Poetomu  i reshil ob®yasnit', raz uzh  rech' zashla. Krome
togo, ya hochu, chtoby  ty znal, pochemu ya  s  samogo nachala byl tak uveren, chto
moya istoriya  imeet neposredstvennoe otnoshenie k propavshemu imushchestvu  tvoego
priyatelya... Odnim  slovom,  vchera  vecherom ya  dostavil nashih  mnogochislennyh
baryshen' domoj, a potom  vyshel  na  ulicu,  prodolzhaya dumat' ob etom greshnom
sunduke, i pozvolil svoim nogam  otnesti menya tuda, kuda oni sochli nuzhnym. V
konce koncov, ya okazalsya v traktire "P'yanyj dozhd'".
     -- Horoshee mestechko! -- Tonom eksperta podtverdil Melifaro.
     -- Nichego sebe! -- Vozmutilsya  ya.  -- Horoshee mestechko, a ya tam nikogda
ne byl!
     -- ZHizn' -- shtuka dlinnaya,  pobyvaesh' eshche! -- Mahnul rukoj ser Kofa. --
Tak chto, ne otvlekajsya, i menya ne otvlekaj zaodno...
     -- A  eto ne ya nachal, eto on! -- Propishchal ya tonom zapravskogo yabednika,
tycha pal'cem v Melifaro.
     -- Dyaden'ki, ya bol'she ne budu! -- Tut zhe prisoedinilsya Melifaro. Ego zhe
hlebom ne kormi -- daj pouchastvovat' v takom bezobrazii!
     -- I eto  Tajnyj  Sysk!  -- Vzdohnul  ser Kofa. --  Nado otdat' dolzhnoe
Dzhuffinu,   u  nego  vsegda   byli  original'nye  predstavleniya   o  podbore
sotrudnikov! Ladno, Magistry s vami, slushajte dal'she.
     My  s  Melifaro postaralis'  pridat'  svoim  licam  umnyj vid. Ser Kofa
ocenil nashi titanicheskie usiliya, udovletvorenno kivnul i prodolzhil.
     --  V  "P'yanom  dozhde" bylo pochti pusto --  imenno  to,  chto  trebuetsya
cheloveku,  chtoby  srazu  zhe  obnaruzhit'  starogo  znakomogo.  Moego  starogo
znakomogo  zvali Zehha Moddorok. Kogda-to on  byl poslushnikom Ordena Zelenyh
Lun...
     -- Smotri-ka, imenno v etom  Ordene  zarabatyvali sebe na  zhizn' otec i
ded moego priyatelya Ande! Oni zhe sluzhili tam  povarami posle togo, kak ustali
piratstvovat' i poselilis'  v  Eho.  A  potom  pogibli, kogda  vojska vashego
legendarnogo  Guriga VII sozhgli rezidenciyu Ordena... I voobshche  ya slyshal, chto
pochti  vse rebyata iz  Ordena Zelenyh Lun  byli ubity v samom  nachale Smutnyh
Vremen. -- Rasteryanno skazal ya. -- Poluchaetsya, kto-to ucelel?
     --   Da,  razumeetsya.  --  Kivnul  Kofa.  --  Neskol'ko  poslushnikov  i
devyatnadcat' Mladshih Magistrov.  Vse, kto  v  eto vremya sluchajno nahodilsya v
drugom  meste.  Potom  Mladshim Magistram  prishlos'  potihon'ku  ubrat'sya  iz
Soedinennogo Korolevstva, a poslushnikov voobshche  nikto ne presledoval -- komu
oni nuzhny! CHto kasaetsya  Zehhi  Moddoroka,  my s nim  znakomy sovershenno  po
drugoj prichine. Paren' nachal  maroderstvovat' eshche v Smutnye Vremena, emu tak
ponravilos',  chto  on  ne  smog  ostanovit'sya  dazhe  posle  prinyatiya Kodeksa
Hrembera.  V  pervye gody  etoj |pohi  bylo  neskol'ko gromkih  ograblenij s
primeneniem  Nedozvolennoj  magii, i  bez  onogo  --  po-vsyakomu.  Gorodskoj
Policii eto okazalos' ne po zubam: v nachale svoej golovokruzhitel'noj kar'ery
boevoj general  Bubuta Boh byl nichut' ne bolee  soobrazitel'nym parnem,  chem
teper', a  rebyat s osmyslennymi glazami, vrode lejtenanta Apurry Blakki, ili
togo  zhe  pokojnogo  SHiholy, v ego organizacii togda eshche ne bylo...  Vesel'e
prodolzhalos', poka  ya nakonec-to ne otvleksya ot tekushchih del  Tajnogo  Syska,
chtoby sobstvennoruchno pojmat'  etogo milogo  molodogo cheloveka, Zehhu. YA  ne
shuchu naschet "milogo" -- videli by vy ego kruglye  golubye glazki i konopatyj
nos-knopku! V te vremena on byl ne molozhe, chem  vy  oba sejchas, a pohodil na
izbalovannogo  podrostka --  k  beskonechnomu  izumleniyu  ego  mnogochislennyh
zhertv... Paren' blagopoluchno ugodil v Holomi, na celyh devyanosto let: k tomu
vremeni   na  ego  schetu  byli  dva  ubijstva,  sudya  po  vsemu,  sovershenno
nezaplanirovannyh, no vse-taki!
     --  Poluchaetsya,  on  ne  tak davno  ottuda  vyshel? --  Delovito utochnil
Melifaro. -- V kakom godu vy ego upekli?
     -- V  dvadcat' shestom. Tak chto parnya vypustili v konce proshlogo goda, ya
polagayu... Priznat'sya, ya uzhe davnym-davno zabyl, chto est'  v etom Mire takoj
chelovek, kak Zehha Moddorok:  ne do nego bylo!  No uznal ya ego srazu zhe: vse
te  zhe kruglye  glaza,  i  eta  nevinnaya  ulybochka, slovno paren' sobiraetsya
vezhlivo  sprosit', gde  ego  konfetka...  Znaesh',  Maks, ya  ved' tozhe  srazu
vspomnil,  chto  Zehha  Moddorok  v  svoe  vremya  imel prekrasnuyu vozmozhnost'
krutit'sya  poblizosti ot rodstvennikov tvoego  priyatelya, etih byvshih groznyh
piratov Ukumbijskogo morya. I srazu zhe soobrazil, chto Zehha vpolne mozhet byt'
odnim  iz  uchastnikov pohishcheniya  starogo  sunduka,  kotoryh  ya  voznamerilsya
razyskat'. Uzh ochen' simpatichnoe sovpadenie! Krome togo, predchuvstvie privelo
menya  imenno v  "P'yanyj  dozhd'", a pri  vzglyade na ostal'nyh posetitelej  --
troih  klyuyushchih  nosami zavsegdataev  --  ya  ne  pochuvstvoval  nichego,  krome
skuki...  Ponachalu Zehha  menya  ne  uznal, razumeetsya. No ya podumal,  chto  v
dannom  sluchae budet razumnee govorit' s nim  ot svoego  sobstvennogo imeni:
nervy u  etogo  parnya  vsegda  byli ne ochen'-to,  a nasha  poslednyaya  vstrecha
navernyaka  travmirovala ego  nezhnuyu dushu... Tak chto k ego  stoliku podoshel ya
sam,  a  ne moya ocherednaya  maska.  Zehha zdorovo  opeshil, chto  ne  moglo  ne
radovat'. Potom on nachal bormotat' vsyakuyu chepuhu kasatel'no "horoshej  nochi",
chto opyat' zhe bylo dovol'no milo s ego  storony... YA zagovoril s Zehhoj bolee
chem  privetlivo.  Kogda  hochesh'  bystren'ko  raskolot'  ne  slishkom  mudrogo
cheloveka,  net  nichego  luchshe,  chem dat'  emu  ponyat', chto  on  yavlyaetsya  ne
obvinyaemym, a  svidetelem v  interesuyushchem tebya  dele:  ot oblegcheniya  on tak
zavretsya, chto nepremenno bryaknet  chto-nibud' lishnee -- vot vam moj firmennyj
recept, mal'chiki, i zamet'te: sovershenno besplatno!
     -- Pozdravlyayu  s  yubileem, Kofa.  -- Ulybnulsya Melifaro.  -- Segodnya  ya
slyshu ot vas etu frazu v shest' tysyach shest'sot shest'desyat shestoj raz. Pravda,
krasivoe chislo?
     -- Neskazanno krasivoe! --  Nevozmutimo kivnul ser Kofa. -- Tak  milo s
tvoej  storony  --  podschityvat'  moi  sovety.  Luchshe   by   ty  imi  prosto
pol'zovalsya, no ne budem mechtat' o nevozmozhnom!
     -- A gde ih voz'mesh', etih "ne slishkom  mudryh"?! -- Komichno vozmutilsya
Melifaro.  --  YA   zhe   rabotayu   isklyuchitel'no  s   geniyami,  gde  uzh   mne
vospol'zovat'sya vashim sovetom!
     -- Rasskazyvajte dal'she. -- Poprosil ya. -- I chto zhe on "bryaknul",  etot
vash poslushnik-recidivist? Pozhalovalsya,  chto  v podvale bednyagi Ande chereschur
pyl'no, ili kak?
     --  Ne  zabegaj  vpered... YA  nachal s togo,  chto  napomnil Zehhe  o ego
znakomstve s Zohmoj Pu. On tut zhe namorshchil lob,  sdelal  vid, chto muchitel'no
vspominaet, o kom idet rech' -- grandioznaya oshibka! Ni odin chelovek, kotoromu
dovelos' pobyvat'  ordenskim poslushnikom, nikogda v  zhizni ne  zabudet imeni
svoego  povara:  kuhnya  -- eto zhe samoe chudesnoe mesto v  rezidencii  lyubogo
Ordena,  tam  oshelomlennyj  chudesami  novichok  mozhet  nemnogo  otdohnut'  ot
okruzhayushchego  ego bezumiya,  eto vse  ravno,  chto  vernut'sya domoj i utknut'sya
nosom v  mamin  perednik... Ladno,  ne tak  uzh vse eto sejchas vazhno! Potom ya
zadumchivo soobshchil Zehhe, chto s lichnost'yu  ih pokojnogo povara  svyazana nekaya
neveroyatnaya tajna, kotoruyu ya rassleduyu po dolgu  svoej sluzhby -- razumeetsya,
ya i  ne  upomyanul sunduk --  tak  chto mne, deskat', prigoditsya vse,  chto  on
smozhet  vspomnit'.   YA  dazhe  chego-to  emu  poobeshchal,  nekoe  gipoteticheskoe
material'noe  voznagrazhdenie za  pomoshch', tak chto Zehha tut zhe  "vspomnil", o
kom idet  rech' i  nachal  uvlechenno  dokladyvat'  mne  vse  podrobnosti svoej
dalekoj yunosti.  Mne pokazalos', chto on zdorovo voshel vo  vkus,  tak  chto  ya
pozvolil  sebe  nemnogo  rasslabit'sya, dazhe zakazal dlya  nas oboih "Ogon'  v
glotke  drakona"  --   firmennuyu  vypivku  etogo  mestechka...   Zehha   menya
poblagodaril, potom pozhalovalsya, chto emu stalo holodno, vzyal so spinki stula
kakoe-to staroe  seroe loohi  i nachal staratel'no  v nego  kutat'sya.  YA dazhe
sobralsya bylo sprosit', s kakoj  eto radosti  Zehha Moddorok  razgulivaet  v
takih obnoskah --  ego sem'ya daleko ne samaya nishchaya v stolice, i ya nikogda ne
slyshal,  chtoby Moddoroki otkazyvalis'  prinyat'  svoego besputnogo  syna: ego
pochtennaya matushka do  sih por bez uma ot golubyh glazok svoej "detochki"... YA
kak raz otkryl rot, chtoby doveritel'no pogovorit' so svoim  podopechnym o ego
finansovyh i semejnyh delah, kogda Zehha provorchal, chto teper' emu vse yasno:
dver' zakryta neplotno, tak chto on sidit na samom skvoznyake. S etimi slovami
on  vstal, i napravilsya k dveri. I  vot  tut-to sluchilos' nechto neveroyatnoe,
chego sluchit'sya so mnoj poprostu ne moglo.
     -- U vas propal appetit? -- Vzvolnovanno sprosil Melifaro.
     -- Huzhe:  u  menya  propal podozrevaemyj, s kotorogo ya  ne spuskal glaz.
Propal v horosho osveshchennom  pustom  pomeshchenii, a  ya  i  ne zametil, kak  eto
sluchilos'.  A indikator,  vmontirovannyj  v  moyu  trubku,  dazhe ne  drognul.
Vyhodit, chto nikakoj Nedozvolennoj magii on ne primenil...
     -- |tot tip ushel Temnym Putem? -- Ponimayushche sprosil ya.
     -- V tom-to i delo, chto  net. YA by nepremenno pochuvstvoval, esli by pri
mne proizoshlo takoe iz ryada von vyhodyashchee sobytie, uzh mozhesh' mne poverit'!
     -- Podozhdite,  Kofa. --  U Melifaro  byl na redkost' izumlennyj vid. --
Vashe zayavlenie ne ochen'-to  ukladyvaetsya v moej golove. Vy  hotite  skazat',
chto etot Zehha Moddorok prosto vzyal i ischez u vas na glazah, ya vas pravil'no
ponyal?
     -- Ne  sovsem. V kakoj-to  moment  ya  prosto ne  smog  uderzhivat'  svoe
vnimanie na ego figure. Ponimayu, chto eto zvuchit dovol'no diko, no moe zrenie
kak-to samo  soboj  rasfokusirovalos', a potom  vse zamel'teshilo pered moimi
glazami,  kak  eto byvaet s chelovekom, kotoryj sobralsya grohnut'sya v obmorok
-- a  ved'  ya  prekrasno  sebya  chuvstvoval!  Mne  pokazalos',  chto  vse  eto
prodolzhalos' vsego paru sekund, ne bol'she, no kogda ya blagopoluchno morgnul i
snova posmotrel  v prostranstvo mezhdu stolikom i dver'yu, Zehhi Moddoroka uzhe
ne  bylo v traktire.  Vmesto togo, chtoby udivlyat'sya, ya  srazu zhe vyskochil na
ulicu, no ego ne bylo i tam...
     -- Mne sleduet doslushat' vashu  istoriyu  do  konca, ili  luchshe srazu  zhe
otpravit'sya na poiski etogo nevidimki? -- Delovito osvedomilsya Melifaro.  On
uzhe vskochil  s  mesta,  slovno  tol'ko chto  obnaruzhil  horoshee  shilo v svoem
neugomonnom zadu.
     --  Ne  nuzhno tebe ego  iskat'. --  Vzdohnul ser  Kofa. -- Sadis', zhuj.
Sejchas pojmesh', pochemu.
     -- Nu,  ne nuzhno -- tak ne nuzhno, tem luchshe! -- Pozhal plechami Melifaro,
snova opuskayas' na stul.
     -- Esli ya skazhu  vam, chto takoe nedorazumenie sluchilos' so mnoj vpervye
v zhizni,  eto ne budet  preuvelicheniem.  -- Prodolzhil ser Kofa. -- Poetomu ya
zdorovo  rasserdilsya.  I  reshil,  chto  perevernu Mir  stol'ko  raz,  skol'ko
ponadobitsya, no shivorot  etogo parnya  budet v moih rukah  ne  pozzhe, chem  na
rassvete.
     -- Mogu  vas  ponyat'.  -- Sochuvstvenno  kivnul Melifaro.  --  Tak  chto,
gospodin  Zehha Moddorok uzhe  uyutno  ustroilsya v  odnoj  iz horosho  zapertyh
komnat v Dome u Mosta? YA zhe vas ne pervyj den' znayu!
     -- V kakom-to  smysle  on  dejstvitel'no "uyutno  ustroilsya" v odnoj  iz
nashih  komnat. No  ne  sovsem  tak, kak ty sebe eto  predstavlyaesh'...  Da ty
slushaj, paren'! U menya est' malen'kaya slabost' izlagat' vse po poryadku.
     --  Nu chto  s vami delat'!  Po  poryadku,  tak  po  poryadku. --  Komichno
vzdohnul  Melifaro, prodemonstrirovav  nam  samye  stradal'cheskie  glaza  vo
Vselennoj.
     --  YA vernulsya za  opustevshij  stolik  i  postaralsya sosredotochit'sya na
svoem zhelanii nemedlenno obnaruzhit' Zehhu. K moemu ogromnomu udivleniyu, dazhe
eto u  menya  ne ochen'-to poluchalos' --  fakt, kotoryj uzhe  voobshche ni v kakie
vorota ne lezet! Togda ya reshil pojti drugim putem: stal dumat' ne o tom, gde
Zehha nahoditsya sejchas,  a  o  tom, chto on  uzhe  uspel natvorit' -- k  etomu
momentu u  menya  ne bylo  nikakih somnenij:  chto-nibud' on  navernyaka uspel!
CHerez neskol'ko minut takih razdumij  ya vstal  i vyshel na  ulicu. Nogi  sami
ponesli menya k  amobileru, iz chego  ya zaklyuchil,  chto mne  predstoit dovol'no
dolgaya  progulka...  V  konce  koncov ya  obnaruzhil  sebya  na Levoberezh'e,  a
konkretno  --  vozle  villy  starogo  sera  CHaffi Ranvary.  Pri  etom  ya byl
absolyutno  uveren,  chto  zdes'  ne tak davno  pobyval  Zehha  --  sovershenno
opredelennoe  chuvstvo!  Poskol'ku  mne  ne  ochen'-to hotelos'  bespokoit' ni
samogo sera Ranvaru, ni dazhe ego slug -- delo uzhe bylo daleko zapolnoch' -- ya
postupil inache: otpravil zov Kekki, blago ona imeet  miluyu privychku  proshchat'
mne dazhe takie pakosti,  kak vnezapnoe probuzhdenie sredi nochi, i sprosil ee,
ne sluchilas' li v poslednee vremya kakaya-nibud' gadost' v dome Ranvary. Kekki
tut  zhe  otvetila, chto vsego chetyre  dnya nazad  etot  dom obokrali,  vynesli
den'gi   i   kuchu   dragocennyh   bezdelushek,   pri   dovol'no    zagadochnyh
obstoyatel'stvah,  kotorye ona  sama, vprochem,  nazvala  "idiotskimi": v dome
ves' den'  bylo polnym-polno slug, k tomu zhe, komnata, gde hranilas' bol'shaya
chast'  etih sokrovishch, byla zaperta na ochen' horoshij  zamok starinnoj raboty,
kotoryj nachal by pronzitel'no krichat', esli by kto-to poproboval otkryt' ego
otmychkoj,  a  edinstvennyj  klyuch lezhal v  karmane loohi samogo sera Ranvary.
Nikakih sledov vzloma ne obnaruzheno, okon tam tozhe net... I v lyubom  sluchae,
v dome bylo stol'ko narodu --  trudno sebe  predstavit', chto nikto nichego ne
zametil.  Razumeetsya, gospoda iz  Gorodskoj  Policii  podozrevayut vseh  slug
ponemnozhku, za neimeniem luchshego... Vyslushav etu istoriyu, ya srazu zhe sprosil
u Kekki,  ne proishodilo li v poslednee vremya  eshche  chto-nibud' v takom rode.
Mozhete   sebe   predstavit',   mal'chiki:   sem'  dnej  nazad   pri  podobnyh
obstoyatel'stvah  ischezla  krupnaya summa,  i ne  gde-nibud',  a v  Upravlenii
Bol'shih Deneg!
     -- Nichego sebe!  --  Fyrknul  Melifaro.  --  CHto  zh k nam-to  nikto  ne
obratilsya?
     -- YA skazal "dovol'no krupnaya summa", no eto nedostatochno veskij povod,
chtoby peredavat' delo v Tajnyj Sysk. -- Ulybnulsya ser Kofa. -- Vot esli by u
nih  vse  unesli! No  dlya etogo potrebovalas'  by  celaya  armiya  muskulistyh
grabitelej. Ladno,  vse  eto ne tak uzh vazhno... Perevariv  novosti, ya tut zhe
otpravilsya  k  ledi  Moddorok  -- matushke  Zehhi.  Prishlos'  podnimat'  ee s
posteli. Postupok  nemnogo ne v moem vkuse, no, s drugoj  storony, ona mogla
by horoshen'ko podumat' pered tem, kak proizvesti  na svet etogo  projdohu, a
teper' uzhe  nichego ne podelaesh'!  Mne prishlos'  zdorovo ej navrat', skazat',
chto  ee dragocennyj synochek v bede,  poskol'ku ego presleduyut kakie-to vragi
devyanostoletnej davnosti, a posemu mne srochno nuzhno uznat', gde on poselilsya
-- eti uzhasnye lyudi, deskat', vpolne mogut tuda  nagryanut'... CHush' strashnaya,
v samyj raz, chtoby napugat' takuyu miluyu starushku!
     --  I chto, matushka Zehhi v kurse, gde on zhivet?  Tozhe mne, konspirator!
-- Prezritel'no fyrknul ya.
     --  V tom-to  i delo! -- Ulybnulsya  Kofa.  -- Nuzhno  znat' etogo parnya,
chtoby ponyat', pochemu ya stal tratit' vremya na razgovor s ego mamochkoj. Ona zhe
chut' li ne  kazhdyj  den' tuda  shlyaetsya,  potomu  chto  etomu  ugolovniku,  ee
synul'ke, nravitsya oshchushchat' na sebe ee nezhnuyu zabotu!
     -- Potryasayushche! -- Vzdohnul ya.
     -- Lyudej voobshche neredko gubyat  ih milye malen'kie privychki,  dazhe rebyat
pokruche  Zehhi. -- Usmehnulsya ser Kofa. -- |to eshche chto! Let dvesti nazad mne
dovelos' pobegat'  za odnim  ubijcej,  kotoryj  ni  dnya ne  mog prozhit'  bez
kremovogo  pirozhnogo. Emu by  zatait'sya gde-nibud' v prigorode  --  tak net!
Paren' ezhednevno navedyvalsya v Eho v poiskah svoego lyubimogo lakomstva. YA  i
nakryl-to ego v "Obzhore",  na etom samom meste,  tol'ko togda za stojkoj eshche
stoyal  sam  gospodin  Bunba,   sobstvennoj  personoj...  Ladno,  moi  cennye
psihologicheskie nablyudeniya sejchas ne  glavnoe!  CHto dejstvitel'no interesno:
Zehhi  Moddoroka  ne bylo doma, zato  ya obnaruzhil v  ego  spal'ne  malen'kuyu
Tajnuyu  Dver',  za kotoroj nahodilas' kladovaya, bitkom  nabitaya  sokrovishchami
sera CHaffi  Ranvary,  krome togo tam bylo dovol'no  mnogo  deneg  -- nedavno
otchekanennyh  koron,  o  proishozhdenii  kotoryh  mog  ne  dogadat'sya  tol'ko
slaboumnyj. YA vyzval dezhurnyh policejskih, obradoval ih  do polusmerti svoej
nahodkoj, posle chego otpravilsya v Dom u Mosta, gde uselsya na tvoe mesto, ser
Maks,   poskol'ku  sobiralsya  horoshen'ko   obdumat'  slozhivshuyusya   situaciyu.
Razumeetsya, policejskie ostalis' podzhidat' Zehhu  v ego sobstvennoj spal'ne,
no  ya  zdorovo somnevalsya, chto  etot  paren'  okazhetsya takim durakom,  chtoby
vernut'sya domoj.  Po moim raschetam, on  dolzhen byl libo udalyat'sya ot  Eho na
prilichnoj skorosti, libo  prosto dozhdat'sya utra i  najti druguyu kvartiru.  YA
byl pochti  uveren, chto  paren'  predpochtet vtoroj  variant:  on  ochen' lyubit
stolicu...  i svoyu mamochku, razumeetsya. A samoe glavnoe  -- u Zehhi, sudya po
vsemu, imelas' dovol'no veskaya prichina schitat' sebya neulovimym, i dostatochno
glupaya golova, chtoby verit', chto tak budet vsegda. V konechnom itoge ya reshil,
chto mne ne  stoit  otklonyat'sya ot klassicheskogo syuzheta: nuzhno prosto vyzvat'
Melamori i  poprosit' ee vstat' na sled Zehhi  Moddoroka --  chto mozhet  byt'
proshche! No mne  ne ochen'-to  hotelos'  budit' Melamori za chas do rassveta.  YA
skazal sebe, chto my mozhem  pojmat' Zehhu  na  paru  chasov  pozzhe -- kakaya, k
Temnym  Magistram,  raznica...  Prinyav eto blagorazumnoe  reshenie, ya nemnogo
podremal  v  kresle, potom poslal  zov v  "Obzhoru" i  potreboval,  chtoby mne
prinesli nekoe podobie zavtraka. I v tot moment, kogda ya kak raz prikanchival
pervuyu kruzhku kamry, moi nogi sami podnyali  menya iz-za  stola  i ponesli  na
ulicu. YA vdrug pochuvstvoval, chto sejchas najdu Zehhu:  v konce koncov,  ya  zhe
dal  sebe slovo najti ego  do  rassveta,  a u  moego  organizma est' merzkaya
privychka vypolnyat' vse  obeshchaniya, osobenno dannye samomu sebe. Ne to chtoby ya
tak  uzh  starayus'  eto  delat',  prosto vse  samo  soboj  skladyvaetsya takim
obrazom...  Odnim  slovom,  ya  vyshel  iz  Upravleniya,  sel za  rychag  svoego
amobilera i  poehal,  sam  ne  znaya kuda. Menya  ne  pokidalo  chuvstvo, chto ya
vot-vot  shvachu  Zehhu Moddoroka za vihor --  eto vse  ravno,  chto iskat'  s
zakrytymi  glazami  kusok  sil'no   pahnushchego  syra:  oshibit'sya  nevozmozhno!
Oshchushchenie bylo takim sil'nym, chto zavladelo vsem moim vnimaniem, i ya dazhe  ne
zametil, chto moj amobiler svernul s proezzhej chasti na trotuar. Vse proizoshlo
v schitannye sekundy. Trotuar kazalsya mne sovershenno pustym, vprochem, ya opyat'
ne mog  sosredotochit'sya, sfokusirovat' zrenie, v tochnosti  kak vchera noch'yu v
obedennom zale "P'yanogo dozhdya"... A potom  ya  oshchutil sil'nyj tolchok, uslyshal
krik,  takoj  pronzitel'nyj!  Mozhete  sebe  predstavit',  mal'chiki,  skol'ko
raznoobraznyh voplej mne dovelos' uslyshat' za svoyu dolguyu zhizn', no eto bylo
nechto osobennoe  --  u menya  do sih por v ushah zvenit... Amobiler  zaneslo v
storonu, delo  konchilos' tem, chto on vrezalsya v stenu zhilogo doma, no na moyu
dolyu dostalos'  ne  ochen'-to  mnogo  nepriyatnyh posledstvij.  YA vyskochil  iz
amobilera, i s izumleniem obnaruzhil na trotuare predmet svoih poiskov, Zehhu
Moddoroka, po-prezhnemu  zakutannogo v  eto uzhasnoe potrepannoe loohi. Paren'
byl mertvehonek, emu  dejstvitel'no  zdorovo ne povezlo: moya udacha prityanula
menya k nemu, kak nailuchshij iz magnitov, poetomu ya i v®ehal na  trotuar. No ya
tak  i  ne  uspel zametit'  ego, a on  menya: moj  amobiler  -- odin iz samyh
besshumnyh v stolice.  YA prosto naehal na  nego, prichem umudrilsya sdelat' eto
tak  neudachno, slovno  vsyu  zhizn'  sluzhil  palachom  pri  dvore kakogo-nibud'
imperatora, pomeshavshegosya na  stol'  ekzoticheskom  sposobe  kazni... Bednyaga
svernul sheyu pri padenii, tak  chto obsudit' s nim ego nehoroshee povedenie mne
tak i ne dovelos'.
     -- Zdorovo vy razozlilis'! -- Vzdohnul Melifaro. -- Vot uzh ne ozhidal ot
vas...
     -- Dyrku nad toboj v nebe, paren'! Tozhe mne, nashel povod poshutit'... --
Dobrodushno provorchal  ser  Kofa.  --  No esli  vy  dumaete, chto  moj rasskaz
zakanchivaetsya na tom, kak ya dostavil telo etogo nevezuchego Zehhi Moddoroka v
Dom u  Mosta, pomog emu uyutno ustroit'sya v morge i vyzval sera Skalduara Van
Dufunbuha,  chtoby  on  oficial'no  ustanovil  prichinu  smerti,  vy   zdorovo
oshibaetes'.
     -- Nikto tak ne dumaet. -- Usmehnulsya Melifaro. --  Stali by vy tratit'
stol'ko vremeni  tol'ko dlya togo, chtoby rasskazat' nam  etu  dusheshchipatel'nuyu
istoriyu!  Sovershenno yasno, chto vy  chego-to  ot  nas  hotite.  Sledovatel'no,
istoriya pokojnogo Zehhi Moddoroka imeet nekoe zagadochnoe prodolzhenie...
     -- Vot imenno. -- Kivnul  Kofa. -- Mne bylo sovershenno yasno, chto svoimi
silami etot  bednyaga nikogda  ne  smog by natvorit' to, chto on natvoril: vse
eti strannye  krazhi v  bolee chem  lyudnyh mestah  sredi bela dnya, a uzh kak on
uliznul ot  menya  v "P'yanom dozhde"! YA uzhe ne  govoryu o  tom,  chto  umudrilsya
naehat'  na nego na ulice, kotoraya kazalas' sovershenno pustoj. Krome togo, ya
ni  na  minutu  ne  zabyval,  chto  vstretil  Zehhu,  kogda  sobiralsya  najti
zagadochnyh pohititelej starogo piratskogo sunduka.  A v staryh sundukah, kak
pravilo,  hranyatsya  kakie-nibud'  starye  veshchi...  Tak  chto,  poka  Skalduar
zanimalsya  mertvym  telom,  ya  razvlekalsya osmotrom  ego  garderoba.  CHestno
govorya,  snachala ya iskal  kakie-nibud' talismany, no nichego v takom  rode  u
Zehhi  ne  bylo. Togda ya pristupil k manipulyaciyam s ego odezhdoj...  A teper'
smotrite i voshishchajtes'!
     S etimi slovami ser  Kofa  dostal  iz-pod svoego  neprimetnogo  temnogo
loohi nebol'shoj svertok. |to bylo eshche odno loohi, vernee ne nastoyashchee loohi,
skoree prosto  staren'kij seryj plashch. Kofa nabrosil etot plashch sebe na plechi.
Nichego osobennogo ne proizoshlo -- a ya-to ozhidal, chto on tut zhe ischeznet, kak
skazochnyj geroj, razzhivshijsya shapkoj-nevidimkoj!
     -- Vse v poryadke, mal'chiki. -- Ulybnulsya Kofa. -- Sejchas ya sizhu ryadom s
vami, za odnim stolom. V  takih usloviyah  eta veshchica  ne  rabotaet.  No  vot
teper' ya sobirayus' uhodit'... Sledite vnimatel'no, ne upustite menya!
     Ponyatnoe  delo, my s Melifaro vo  vse glaza ustavilis' na sera Kofu. On
podnyalsya iz-za  stola, poshel k dveri... Potom ya  ponyal, chto  mne  sovershenno
neinteresno smotret' na ego spinu i zhdat' chuda, kotorogo vse ravno ne budet.
Navernoe sejchas v ocherednoj raz okazhetsya, chto ya -- genij, a posemu  podobnye
fokusy  na menya ne  dejstvuyut...  Krome vsego, mne v glaz  navernyaka  chto-to
popalo, tak chto ya prosto ne mog sosredotochit'sya na ob®emistom siluete svoego
starshego kollegi.
     -- Maks, ya opredelenno soshel s uma! -- ZHalobno  skazal Melifaro. -- Gde
Kofa? Ty ego vidish'?
     -- Net. -- Rasteryanno skazal  ya.  Tol'ko tut  ya  ponyal,  chto  "podobnye
fokusy" na menya ochen' dazhe dejstvuyut, luchshe i ne byvaet! YA  tozhe poteryal  iz
vida sera Kofu, hotya tak staratel'no na nego pyalilsya.
     -- Nu chto, ya  mogu  prinimat' pozdravleniya? -- Veselo sprosil  ser Kofa
Joh. Okazalos',  chto  vse eto vremya  on  stoyal vozle nashego stola.  -- Nu  i
sokrovishche ya  nashel! Imenno to, chto  inogda tak trebuetsya  v moej rabote. |to
gorazdo  praktichnee, chem  prosto  izmenyat' vneshnost'... Nash  shtatnyj  umnik,
Kurush,  zayavil,  chto  etot plashch  otnositsya  k kategorii  "prostyh  volshebnyh
veshchej".  Pravda, horosho  zvuchit?  Tak  nazyvayutsya  raznogo  roda  talismany,
izgotovlennye vdali ot Ugulanda, kak pravilo,  ne slishkom-to mogushchestvennye.
Ono i ponyatno: pri ih izgotovlenii primenyayutsya minimal'nye stupeni Ochevidnoj
magii -- inache  i  byt'  ne  mozhet!  No  kogda takie  veshchicy  okazyvayutsya  v
neposredstvennoj blizosti ot Serdca Mira,  to est' -- u nas, v Eho,  ih sila
neizmerimo vozrastaet... Navernyaka v  to vremya,  kogda etot plashch prinadlezhal
dedu  tvoego priyatelya,  Maks,  on  vpolne mog  nemnogo  pomeshat'  protivniku
celit'sya  v svoego  obladatelya  -- nikak  uzh ne bol'she! A  zdes', v  Eho, on
delaet  svoego  hozyaina pochti nevidimkoj. Da  net, bol'she  chem nevidimkoj --
chelovekom, na  kotorogo  nikto ne obrashchaet vnimaniya, potomu chto  obratit' na
nego vnimanie  prosto nevozmozhno! A vse indikatory pri etom molchat. SHikarnaya
veshch'!
     -- Eshche by!  -- Ponimayushche kivnul Melifaro. -- Bol'she vsego mne nravitsya,
chto ona tak bystro okazalas' v vashih rukah.  V  protivnom sluchae, vsem nam v
blizhajshee  vremya prishlos'  by horosho pobegat'! K tomu zhe,  vam tak idet etot
zamorskij naryad... -- Tut Melifaro hihiknul samym gnusnym obrazom.
     --  Da, naryad  tot eshche,  konechno! -- Usmehnulsya ser Kofa. -- Ladno, vse
eto  prekrasno,  no  nam  predstoit  nemnogo  pofantazirovat',  mal'chiki.  I
popytat'sya  voobrazit' sebe, gde mozhet nahodit'sya etot  greshnyj sunduk i ego
zagadochnoe soderzhimoe. Krome plashcha  tam  vpolne  moglo byt'  eshche chto-to... K
tomu zhe sunduk iz podvala unosili dvoe. |tim vtorym mog byt' kto ugodno, tak
chto nam sleduet nachinat' pyhtet' pryamo sejchas!
     -- Prezhde,  chem  nachinat' pyhtet', predlagayu poslushat'  moyu istoriyu. --
Skazal ya.  -- Ona gorazdo koroche vashej... no vy oba kak raz uspeete dozhevat'
svoj  desert  pod  moe ubayukivayushchee bormotanie. Ot  moego-to uzhe  nichego  ne
ostalos'!
     -- Zakazhi sebe eshche. --  Zabotlivo predlozhil  Melifaro. --  Mozhet  byt',
posle etogo ty  vse-taki lopnesh',  i ya pobegu  uteshat'  tvoih mnogochislennyh
vdov.
     -- Obojdesh'sya! Esli on  lopnet, tebe pridetsya krome svoej, delat' eshche i
ego rabotu. -- Usmehnulsya ser Kofa. -- Rasskazyvaj, Maks, ne tyani.
     I ya nakonec-to rasskazal im o strannom proisshestvii s kapitanom G'yatoj.
Pri  etom menya ne pokidalo oshchushchenie, chto  kapitan prihodil  v Dom u Mosta ne
segodnya noch'yu, a paru let nazad: s moim chuvstvom vremeni uzhe davno tvorilos'
chert  znaet  chto. Krome  togo,  segodnya  menya ne pokidalo  oshchushchenie, chto moj
zamechatel'nyj  son o  Velikom Magistre Lojso Pondohve  byl pochti  beskonechno
dolgim...
     -- Vot  takaya  chepuha! --  Rasteryanno  zakonchil ya svoj  rasskaz. CHestno
govorya, po mere togo, kak ya izlagal  im istoriyu kapitana G'yaty, ona kazalas'
mne vse bolee i bolee pustyakovoj.
     K moemu izumleniyu, ser Kofa prosto rascvel.
     -- Kakoj ty vezuchij, Maks, s uma sojti mozhno! Tebe samomu eshche ne prishlo
v  golovu, chto v  tvoih  rukah okazalas' vtoraya  nitochka togo samogo klubka,
kotoryj ya izo vseh sil pytalsya rasputat' etoj noch'yu?
     -- Razumeetsya, ne prishlo.  -- Rasteryanno  skazal ya. -- A  pochemu vy tak
uvereny? Intuiciya?
     -- Kakaya tam, k Temnym Magistram, intuiciya! -- Rassmeyalsya ser Kofa.  --
Obyknovennoe  akademicheskoe znanie! YA, vidish'  li, ne sovsem naprasno prozhil
segodnyashnee  utro:  usilenno sobiral svedeniya o tradicionnoj  magii ostrovov
Ukumbijskogo morya. -- On podmignul Melifaro.  -- Tvoj otec navernyaka proklyal
menya, paren'! YA poslal emu zov chasa za tri do poludnya, a ostavil ego v pokoe
nezadolgo do togo, kak prishel syuda.
     Potomok velikogo enciklopedista vydal nam samuyu nezhnuyu iz svoih ulybok,
vprochem, dazhe ona byla neveroyatno ehidnoj.
     -- Nu tak uzh i proklyal! Ser  Manga obozhaet poboltat', osobenno esli emu
udaetsya v ocherednoj raz napomnit' etomu Miru, chto on yavlyaetsya edinstvennym i
nepovtorimym znatokom vsego na svete.
     --  Nu chto zh, budem  nadeyat'sya, chto neschastnyj  ser Manga dejstvitel'no
poluchil hot' kakoe-to udovol'stvie ot dlinnyushchej lekcii, kotoruyu emu prishlos'
mne prochest'.  -- Vzdohnul ser Kofa. -- A  ved' poluchaetsya, chto ya ne zrya tak
ego muchil! Mozhete sebe predstavit', mal'chiki: sredi mnogochislennyh amuletov,
kotorymi  s nog do golovy  uveshivayutsya ukumbijskie  piraty, osobenno cenyatsya
veshchi, kotorye prinosyat svoemu obladatelyu nekotoruyu vlast' nad drugimi lyud'mi
-- usilivayut ego dar  ubezhdeniya i lichnoe obayanie, esli mozhno tak vyrazit'sya.
Ono  i  ponyatno: kogda u  vas v podchinenii nahoditsya celaya orava zdorovennyh
neprosyhayushchih  muzhikov,  ne imeyushchih ni malejshego predstavleniya o discipline,
luchshe imet'  pod rukoj kakie-nibud' magicheskie sredstva,  chtoby zastavit' ih
slushat'sya...  Predstavlyaete,   vo  chto  takaya  veshchica   mozhet  prevratit'sya,
okazavshis' v Serdce Mira?!
     -- Vy hotite skazat', chto etot tainstvennyj kapitan, sobiravshij komandu
dlya krugosvetnogo  puteshestviya,  razzhilsya  podobnym talismanom? -- Ponimayushche
kivnul Melifaro.  -- Tak chto stoilo emu otkryt' rot, i vse, kto okolachivalsya
poblizosti, ne smogli ustoyat' pered ego oratorskim darom...
     --  Poehali  v  port?  -- Predlozhil  ya. -- Poishchem etu  "Tobindonu", chem
skoree -- tem luchshe!
     Melifaro  tut zhe  vskochil  s  mesta. Vot uzh dlya kogo promedlenie smerti
podobno!
     -- Sejchas poedem.  --  Soglasilsya ser Kofa.  -- Ostalos'  obsudit' odnu
malen'kuyu detal'. Vam ne prishlo v  golovu,  chto etot  paren' i nas  sposoben
ubedit' v chem ugodno?
     -- Nu ne sovsem zhe my nevmenyaemye! -- Udivlenno skazal ya.
     -- Ne sovsem. -- Kivnul  Kofa. -- I ne sovsem slepye, naskol'ko ya znayu.
Tem ne menee,  cheloveka, odetogo  v etot  staryj plashch, my s vami v  upor  ne
zamechaem,  vse troe.  Pochemu  ty  dumaesh',  chto drugoj talisman iz  togo  zhe
sunduchka okazhetsya menee ubeditel'nym?
     --  Da,  dejstvitel'no.  --  Vzdohnul  ya.  --  No  u  vas zhe  est'  eta
mogushchestvennaya  polovaya tryapka! Tak chto,  v  lyubom  sluchae,  vas  prosto  ne
zametyat. I vse plamennye rechi  etogo voryugi budut adresovany nam s Melifaro,
a vy budete stoyat' v storonke...
     --  Ne nastol'ko  daleko, chtoby ne slyshat'  ego,  kak  ty  vyrazhaesh'sya,
"plamennye  rechi". YA  ne uveren, chto etomu  parnyu  tak uzh neobhodimo  videt'
vseh, s kem on govorit. Glavnoe -- chtoby oni ego slushali!
     -- Tak vam  nuzhno prosto zatknut'  ushi!  -- Vostorzhenno soobshchil ya. Menya
osenilo mgnovenno:  ne zrya zhe ya v  svoe vremya raza tri perechital  "Odisseyu"!
Esli  uzh etot  hitroumnyj dyadya smog takim primitivnym sposobom ogradit' svoyu
komandu ot celogo hora sladkogolosyh siren, pochemu eto ne dolzhno srabotat' s
odnim-edinstvennym sladkogolosym moshennikom?
     --  Molodec!  --  Obradovalsya  ser Kofa.  -- Prosto, i  v  to zhe  vremya
effektivno! Imenno  tak my i  postupim.  YA  zatknu ushi,  a  vam  predostavlyu
schastlivuyu  vozmozhnost'  ispytat'  na sebe chary eshche odnoj "prostoj volshebnoj
veshchi".  CHestno govorya,  mne  uzhasno  lyubopytno vzglyanut' so storony,  kak on
budet vas ukatyvat'!
     -- A  vy ne  boites', chto on ugovorit nas ot vas  otdelat'sya? -- Veselo
sprosil  Melifaro.  -- A  potom my vmeste  s nim otpravimsya  v  krugosvetnoe
puteshestvie... Moj  otec budet prosto schastliv, esli  ya vnesu  svoyu  leptu v
semejnye tradicii!
     -- Mozhet byt', on i ugovorit vas ot menya otdelat'sya, da tol'ko vy  menya
ne najdete. -- Ulybnulsya Kofa. -- YA zhe budu v plashche.
     --  Kakaya  zhalost'! V  takom sluchae,  krugosvetnoe  puteshestvie  nam ne
svetit: vy nas  iz lyubogo tryuma  dostanete... Vprochem,  papa vsegda govoril,
chto mne  slabo pojti po ego stopam. Vremya ot vremeni on okazyvaetsya prav! --
Melifaro  sdelal  skorbnoe lico, razvernulsya i pulej vyletel na ulicu. Nam s
Kofoj  ostavalos'  tol'ko  druzhno vzdohnut' i posledovat' za nim.  Ne tak uzh
legko  podnyat'sya  iz-za  stola  posle horoshego obeda v  "Obzhore", kakimi  by
ostrosyuzhetnymi istoriyami ne soprovozhdalsya etot samyj obed!
     Poka my ehali  v port, ser Kofa staratel'no masteril  sebe zatychki  dlya
ushej iz vsego, chto pod ruku popadalos'.
     --  Der'mo! -- On reshitel'no  podvel itog svoih izyskanij. -- Vse ravno
chto-to slyshno.
     --  Nuzhno zalepit'  ushi voskom.  -- Posovetoval  ya. -- Sejchas  zaedem v
kakuyu-nibud' lavku, gde torguyut svechami, tol'ko podskazhite dorogu... Vosk --
eto strashnaya sila! -- YA uporno priderzhivalsya klassicheskih  kanonov: chto bylo
horosho dlya sera Ulissa, podojdet i nam!
     -- I otkuda ty vse znaesh'? -- Udivilsya Melifaro.
     -- Prosto ya ochen' umnyj. -- Skromno ob®yasnil ya.
     -- Zdes' za  uglom  est' lavka, gde  torguyut ne  tol'ko  svechami, no  i
slitkami myagkogo voska. -- Zametil ser Kofa. -- Imenno to, chto nam nuzhno!
     Iz lavki on vyshel v samom chudesnom raspolozhenii duha.
     --  Nu kak? --  Osvedomilsya Melifaro. --  Tol'ko  ne govorite, chto etot
uzhasnyj tip hot' raz v zhizni okazalsya prav: eto razob'et moe nezhnoe serdce!
     --  Vse ravno  ya nichego ne slyshu. --  Gromko skazal ser  Kofa. On pochti
oral, kak vse gluhie.
     -- Vot  vidite! --  Gordo  skazal ya. Mne  bylo uzhasno priyatno, chto  moya
nachitannost' v koi-to veki prinesla prakticheskuyu pol'zu...
     Territoriya stolichnogo porta do sih por kazhetsya mne kakim-to neveroyatnym
labirintom,  orientirovat'sya  v  kotorom mozhet  tol'ko raznosherstaya  mestnaya
publika  i  eshche  parochka  sovershenno  nepostizhimyh geniev vrode togo zhe sera
Kofy. No pokidaya amobiler, on  zakutalsya  v staryj piratskij plashch, tak chto o
ego  nezrimom prisutstvii  gde-to  poblizosti  ya znal  sugubo  teoreticheski.
Vprochem,  Melifaro  tozhe otnosilsya  k razryadu  etih  samyh  geniev:  on  tak
uverenno laviroval v pestrom chelovecheskom more, chto menya zavist' razbirala.
     -- Gde, ty govoril,  stoit  eta greshnaya karuna? --  Na begu osvedomilsya
on.
     -- V samom konce Glavnogo Prichala Pravogo Berega.
     -- Da? I chego  ya ne sprosil ob etom ran'she?! Gde byla moya golova! My zhe
mogli  priparkovat'sya  v bolee udobnom  meste...  A vy, Kofa,  tozhe  horoshi!
Znaete zhe, s  kakim dremuchim nevezhej imeete delo: dlya etogo parnya port -- on
i est' port,  emu zhe bez  raznicy,  u kakih vorot vylezat' iz  amobilera! --
Melifaro  obrashchalsya  kuda-to  v   prostranstvo.   YA  dazhe   ne  schel  nuzhnym
ogryznut'sya,  ne do  togo  bylo: eshche  nikogda  v  zhizni ya  ne nablyudal bolee
idiotskogo dialoga: Melifaro ne videl sera Kofu, a tot ego ne slyshal.
     -- Hvatit vorchat', ser Melifaro! Zdes' vsego pyat' minut hodu. Tebe chto,
progulyat'sya len'? -- Otkuda-to sleva zaoral ser Kofa.
     --  Tak  vy  vse-taki  chto-to  slyshite?  --  Ogorchilsya   ya.  Otveta  ne
posledovalo.
     --  On prosto  uvidel vozmushchennoe vyrazhenie  na moem lice. -- Ulybnulsya
Melifaro. -- Sam mog by dogadat'sya!
     CHerez neskol'ko minut mne nachalo kazat'sya, chto my teper' obrecheny vechno
bluzhdat'  sredi  ogromnyh  bochek,  prosmolennyh dosok  i  ugryumyh  plechistyh
muzhchin.  Melifaro  tol'ko  nasmeshlivo  kosilsya  na  moyu  rasteryannuyu rozhu  i
graciozno pereprygival cherez ogromnye tyuki, zagromozhdavshie prohody.
     --  Ne  umiraj, paren'.  My  uzhe  pochti prishli.  Vot  ona, "Tobindona",
vidish'? -- Snishoditel'no skazal on, vyryvayas' na finishnuyu pryamuyu.
     -- Vizhu. -- S oblegcheniem kivnul ya. -- Kakaya krasavica!
     --  Tebe  vse  "krasavicy", lish' by na vode derzhalis'.  -- Prezritel'no
fyrknul Melifaro. -- Obyknovennaya staraya karuna, nichego vydayushchegosya...
     -- |kij ty, okazyvaetsya, snob! -- Udivilsya ya.
     --  YA ne snob, ya  -- pochti professional. -- Vazhno zayavil Melifaro. -- S
takim  rodstvennichkom,  kak  blistatel'nyj  ser   Anchifa,  ponevole  stanesh'
specialistom...
     --  Nu  da,  navernyaka  tvoj  bratishka-pirat  odin  raz  pozvolil  tebe
podnyat'sya na  svoyu odnomachtovuyu lohanku i  dazhe neskol'ko sekund poderzhat'sya
za shturval... let sto nazad, ya polagayu. Bol'she  on  na takie eksperimenty ne
reshalsya  --  mogu  sebe  predstavit',  vo  chto prevratilos'  ego  neschastnoe
sudenyshko posle tvoego vizita!
     --  Net,  vse-taki   ty  samyj   nastoyashchij   yasnovidec!   --   Melifaro
nostal'gicheski ulybnulsya. -- Mozhesh' sebe predstavit':  pochti tak vse i bylo.
Tol'ko ne sto let  nazad,  a vsego vosem'desyat s nebol'shim... On menya do sih
por na "Filo" ne puskaet. Na pervyj vzglyad, eto vyglyadit kak neplohaya shutka,
no ya tam dejstvitel'no bol'she ni razu ne pobyval!
     -- Kakoj  on mudryj chelovek, etot ser Anchifa! -- Odobritel'no skazal ya.
-- Slushaj, my zhe uzhe prishli! A chto my, sobstvenno, sobiraemsya delat'? U tebya
est' kakoj-to plan?
     -- Razumeetsya. Prosto prekrasnyj plan: podnimaemsya na bort, a tam -- po
obstoyatel'stvam. -- Rassmeyalsya Melifaro. Vprochem, nichego drugogo ya ot nego i
ne ozhidal.
     Ne dozhidayas' priglasheniya, my podnyalis' na bort velikolepnogo -- chto  by
tam ne govoril etot snob Melifaro! -- dvuhmachtovogo sudna.
     --  |j, gospodin  kapitan! -- Zaoral Melifaro.  -- Vyhodite, bud'te tak
lyubezny! Est' razgovor!
     --  Ne nuzhno  krichat', ser. YA  nahozhus' ryadom. -- Navstrechu  nam  vyshel
ochen'  vysokij  sutulyj  chelovek.  Ni loohi iz tonkoj chernoj  kozhi,  ni liho
povyazannyj  pestryj golovnoj  platok  ne delali  ego pohozhim na  moryaka:  po
sravneniyu s etim "Paganelem" dazhe ya mog pokazat'sya nastoyashchim morskim volkom!
Nado otdat' emu dolzhnoe: paren' nikak ne otreagiroval na moyu  Mantiyu Smerti:
to li on  byl velikim geroem, to li preziral  stolichnye predrassudki, to  li
prosto ne zametil, kak ya odet -- eto tozhe vozmozhno...
     -- Menya zovut Kao Anloh. -- Vezhlivo skazal etot neveroyatnyj kapitan. --
K vashim uslugam, gospoda... Ne sochtite za trud  nazvat'sya, ya by predpochel ne
imet' dela s anonimnymi sobesednikami!
     YA  chut' ne rashohotalsya: u etogo  kandidata v  velikie  puteshestvenniki
byli manery zaholustnogo intelligenta. Melifaro, sudya po vsemu, tozhe lopalsya
ot vostorga. Tem ne menee, on nashel v sebe sily prodolzhit' besedu.
     -- My  iz Tajnogo Syska, gospodin Anloh. Vam ponyatno, pochemu my prishli,
ili vam trebuyutsya kakie-to ob®yasneniya?
     -- Razumeetsya, mne ponyatno. -- Obezoruzhivayushche ulybnulsya  etot  strannyj
kapitan. -- Vy prishli  po povodu sunduka, kotoryj prinadlezhal  staromu Zohme
Pu.  Navernyaka etot besputnyj  Zehha  Moddorok snova vzyalsya za svoi fokusy i
popalsya,  kak poslednij durak. CHto zh, eto ego  problema... No vidite li, chto
kasaetsya sunduka, my s Zehhoj prosto vzyali to, chto nam prinadlezhalo.
     --  Interesno.  --  Melifaro nedoverchivo  pokachal golovoj. -- Vy hotite
skazat', chto v sunduke byli vashi veshchi?
     -- Da, v nekotorom  rode  eto  byli nashi  veshchi. --  Kao Anloh prodolzhal
ulybat'sya.  -- V  svoe  vremya  Zohma hotel podarit' nam  eti  veshchi. My  byli
horoshimi druz'yami. Ono i neudivitel'no: kogda my s Zehhoj stali poslushnikami
Ordena  Zelenyh Lun,  nas  otpravili  rabotat' na kuhnyu:  takovy  pravila --
kazhdyj poslushnik dolzhen neskol'ko let zanimat'sya hozyajstvennymi rabotami. My
so starym Zohmoj nahodilis'  pochti v odinakovom polozhenii: on tozhe byl vsego
lish'  pomoshchnikom  svoego  syna,  sera  CHorko. Dlya  nego  eto  bylo  dovol'no
nepriyatno,  no starik  rastranzhiril svoi sberezheniya,  a v Ordene  tak horosho
platili!  Zohme ne  slishkom nravilos' nahodit'sya v podchinenii u sobstvennogo
syna, poetomu on pochti ne razgovarival s  nim, zato ochen' ohotno besedoval s
nami. Snachala starik delal eto demonstrativno,  iz vrednosti, no so vremenem
my  dejstvitel'no   podruzhilis'...  On  tak  mnogo   rasskazyval   o   svoih
puteshestviyah, i o svoem piratskom proshlom, konechno!  Dumayu, chto imenno togda
moj sumasshedshij priyatel' Zehha reshil stat'  grabitelem: emu pokazalos',  chto
eto ochen' romantichno... A mne  vskruzhili golovu  rasskazy  starika o dal'nih
stranah. YA mnogo raz pytalsya stat' moryakom,  no do sih por mne ne udavalos',
po samym raznym prichinam... I tol'ko sejchas u menya poyavilas' eta  krasavica,
moya "Tobindona".
     --  Vse  eto horosho, no vy nachali rasskazyvat' o  sunduke.  -- Napomnil
Melifaro.
     --  Da,  konechno.  Zohma  dolgo  sobiralsya  podarit'  nam  svoi  starye
talismany, kotorye, po ego slovam, hranilis' v krasnom sunduke v podvale ego
doma na ulice Ostryh krysh. On tak mnogo ob etom govoril! YA vpolne  dopuskayu,
chto starik nachal vse eti  razgovory, chtoby dosadit' seru CHorko, no tomu bylo
absolyutno bezrazlichno,  chto ego  otec  sobiraetsya  delat'  so svoim  drevnim
barahlom.  Kak by  to ni  bylo, my  s Zehhoj uzhe  privykli  schitat' eti veshchi
svoimi. A v samom nachale 83 goda -- ya imeyu v vidu 3183  god |pohi Ordenov --
Zohma skazal, chto okonchatel'no reshil otdat' nam svoi sokrovishcha, i nepremenno
sdelaet eto v  Poslednij  Den' Goda. My s takim neterpeniem zhdali etogo dnya:
nam  kazalos',  chto  podarok starika  perevernet nashu zhizn'... Tak by  ono i
sluchilos', no v konce goda rezidenciya Ordena Zelenyh Lun byla sozhzhena, i vse
nashi tovarishchi pogibli. Nas s  Zehhoj  chudom proneslo: za  den'  do etogo nas
poslali na rynok za  produktami,  my pozvolili sebe zasidet'sya v traktire do
vechera  -- ne tak uzh chasto nam  udavalos'  nemnogo pogulyat' na svobode! -- a
kogda  my vernulis', rezidenciya uzhe byla  okruzhena Korolevskoj Gvardiej, tak
chto nam  ostavalos'  odno: unosit' nogi. Sami ponimaete, chto my imenno tak i
sdelali...  A  potom zhizn'  razvela  nas  s  Zehhoj  v  raznye  storony.  My
vstretilis' men'she dyuzhiny dnej nazad, sovershenno sluchajno: ya zashel v "P'yanyj
dozhd'",  a  tam  uzhe  sidel  Zehha.  My  uznali  drug  druga,  obradovalis',
razgovorilis'. I ochen' bystro  vyyasnili, chto hvastat'sya nam nechem -- ni emu,
ni mne. Bednyaga Zehha voobshche tol'ko-tol'ko vyshel iz Holomi  i  zhil na shchedrye
podachki  svoej matushki  --  ne samaya luchshaya situaciya dlya  vzroslogo muzhchiny,
verno? U menya dela obstoyali poluchshe -- po krajnej mere, ya ne sidel v tyur'me,
i  u menya byla neplohaya sluzhba...  No etogo obychno  nedostatochno, chtoby byt'
dovol'nym svoej zhizn'yu, pravda?
     YA i sam ne zametil,  kak energichno zakival: uzh tut ya nikak ne mog s nim
ne soglasit'sya! I voobshche, etot simpatichnyj  neskladnyj  gospodin  Kao  Anloh
nravilsya mne  vse  bol'she i  bol'she.  Kazhetsya,  ya nachinal  ponimat',  pochemu
kapitan G'yata zabyl o svoih delah i reshil  otpravit'sya na kraj sveta s  etim
nelepym parnem. U nego byli nemnogo sumasshedshie  glaza  vechnogo mal'chishki --
tozhe  dovol'no  opasnaya raznovidnost' obayaniya, esli razobrat'sya! Krome togo,
sushchestvovali eshche i preslovutye "prostye volshebnye veshchi" -- kakie-to amulety,
usugublyayushchie eto samoe obayanie --  vot o chem mne ne sledovalo zabyvat'!  YA i
ne zabyval, no po  mere togo, kak  Kao Anloh prodolzhal govorit', eto  znanie
kak-to ponemnogu utrachivalo znachenie...
     --  My s Zehhoj prosideli v "P'yanom dozhde" vsyu noch'. O chem my tol'ko ne
govorili! I  v  kakoj-to moment  rech'  zashla  o  starom  Zohme  Pu. My  ved'
dejstvitel'no  uspeli stat' bol'shimi druz'yami.  I potom, vremena,  kogda  my
pomogali emu  na kuhne -- eto byli  horoshie vremena, samye luchshie  v nashej s
Zehhoj zhizni! My byli  ochen' molody, i nam kazalos', chto nas zhdet sovershenno
neobyknovennaya zhizn'... po krajnej mere, ne takaya, kak u vseh! No vyshlo, chto
my  zdorovo oshibalis'. Navernoe, mnogie  lyudi  mogut  skazat'  o sebe to  zhe
samoe,  i eto  tak  pechal'no... I  eshche my vspomnili  o  zagadochnyh piratskih
talismanah, kotorye starik  sobiralsya nam  podarit'. Mozhet byt',  eto zvuchit
dovol'no glupo, no nam prishlo  v golovu, chto esli by v  svoe vremya my uspeli
poluchit' eti talismany, nasha zhizn'  mogla by slozhit'sya sovershenno inache... A
potom my vnezapno reshili, chto mozhem popytat'sya ih dobyt'  --  prosto tak, na
schast'e. Esli chestno, my  ne pitali osoboj  nadezhdy na uspeh: my byli  pochti
uvereny, chto  novye  hozyaeva  ego  doma  davnym-davno vykinuli  etot  staryj
sunduk.  Ili  horoshen'ko  v  nem  porylis'  i  zabrali   sebe  vse,  chto  im
ponravilos'... No my vse-taki reshili poprobovat'. Prosto zalezt' v podval  i
proverit':  a  vdrug?  |to  byl nash sposob popytat'sya kak-to  izmenit'  svoyu
sud'bu. Takie veshchi vsegda trudno ob®yasnyat', no my dejstvitel'no chuvstvovali,
chto talismany starogo pirata mogut izmenit' nashu zhizn' -- k luchshemu, ili net
--  etogo  my ne  znali!  No  v tot moment nam pokazalos', chto nas mogli  by
ustroit'  lyubye  peremeny...  Tak  chto,  na  sleduyushchij  den'  my  s   Zehhoj
vospol'zovalis'  Temnym  Putem: vse-taki  chemu-to my  uspeli  v  svoe  vremya
nauchit'sya,  hotya  proveli v Ordene  vsego  neskol'ko let! YA vam peredat'  ne
mogu, gospoda, kak my udivilis',  kogda  srazu zhe obnaruzhili staryj  krasnyj
sunduk, o kotorom v svoe vremya stol'ko uspeli uslyshat'. On  byl pokryt takim
sloem  pyli, chto my  tut zhe ponyali:  nyneshnim vladel'cam  i  darom ne  nuzhno
nasledstvo starogo Zohmy! V obshchem, my vzyali ego  i ushli obratno, v  gostinuyu
Zehhi, gde nachinalsya nash Temnyj Put'. Tam my otkryli sunduk,  kazhdyj iz  nas
vzyal  tot  talisman,  kotoryj  schital  svoim  --  uzh  ob etom-to  my  uspeli
dogovorit'sya mnogo let nazad... A potom my oba ponyali,  chto  nam bol'she ne o
chem govorit', poetomu ya tut zhe poproshchalsya i ushel. |to tozhe trudno ob®yasnit',
no nam oboim vnezapno stalo yasno, chto my vstretilis'  tol'ko dlya togo, chtoby
nakonec-to poluchit' talismany, obeshchannye  nam  davnym-davno. Posle togo, kak
eti  veshchi stali  nashimi,  my  tut  zhe utratili  interes  drug k  drugu,  eto
vyglyadelo tak, slovno kto-to povernul vyklyuchatel'...
     -- I chem vy zanyalis'  posle togo, kak rasstalis'  s Zehhoj?  -- Sprosil
Melifaro.
     --  Neuzheli  neponyatno?  --   Ulybnulsya  Kao  Anloh.  --  Vot  etim  ya,
sobstvenno,  i zanyalsya... -- On razvel rukami,  slovno popytalsya obnyat' vse,
chto ego okruzhalo. -- YA otpravilsya  v Kancelyariyu Zabot o  delah Mira i skazal
svoemu shefu, chto ya  bol'she  na  nego ne rabotayu. A  potom ya  poshel v "Staruyu
kolyuchku" i na radostyah s®el shest' porcij Supa Otdohnoveniya kryadu  -- bednyagu
CHemparkaroke chut' udar ne hvatil: on privyk k  tomu, chto  v techenie soroka s
lishnim let ya prihodil k nemu odin raz v dve dyuzhiny dnej i s®edal  rovno odnu
tarelku ego zamechatel'nogo zel'ya. Kazhetsya, mne udalos' zdorovo udivit' etogo
murimahskogo hitryugu! A  na sleduyushchee  utro v moej posteli prosnulsya  kto-to
drugoj.  Vo  vsyakom  sluchae,  u etogo parnya hvatilo  hrabrosti otpravit'sya v
port, dogovorit'sya ob arende  s vladel'cem "Tobindony",  nabrat'  komandu...
|to  prosto udivitel'no,  skol'ko,  okazyvaetsya,  v Eho lyudej,  mechtayushchih  o
krugosvetnom puteshestvii! Ni  odin iz nih  dazhe ne sprosil menya ob oplate, a
ved' imenno etogo voprosa  ya bol'she vsego i boyalsya: arenda "Tobindony" s®ela
vse  moi sberezheniya, i eto pri tom, chto ee vladelec, svyatoj chelovek, ustupil
ee za chetvert'  real'noj ceny... Boyus', ya zaverboval dazhe bol'she narodu, chem
nuzhno, no  ya  prosto  ne  mog  ostanovit'sya!  Segodnya vecherom  mne predstoit
rasplachivat'sya za svoe legkomyslie:  skazat' etim prekrasnym lyudyam, chto ya ne
mogu  vzyat' s soboj ih vseh. Navernoe,  pridetsya  kidat'  zhrebij...  Znaete,
gospoda, inogda ya  dumayu, chto talisman starogo Zohmy  Pu  dejstvitel'no  mne
pomogaet -- uzh ochen' vse horosho skladyvaetsya s teh por, kak ya ego poluchil!
     -- Vy hotite skazat', chto ne  do konca uvereny v  tom, chto vsemi svoimi
uspehami obyazany etomu talismanu? -- Osharashenno sprosil ya.
     -- Nu, chestno  govorya, ya s samogo nachala bral ego prosto na schast'e, na
pamyat'  o svoej  molodosti  i o svoem druge,  ya  zhe  vam  govoril...  Mne ne
ochen'-to verilos', chto kakie-to tam  ukumbijskie piraty  sposobny zanimat'sya
nastoyashchej  magiej! No teper' mne  prihodit  v golovu, chto  talisman  starogo
Zohmy vse-taki kak-to mne pomogaet, ya imeyu v vidu -- po-nastoyashchemu!
     -- A sejchas on pri vas? -- Ostorozhno sprosil Melifaro.
     -- Da,  konechno. Vot  zhe  on! -- I Kao  Anloh podergal za konec  svoego
pestrogo platka.
     --  Snimite  ego,  pozhalujsta.  --  Myagko  poprosil  Melifaro.  --  Nam
neobhodimo posmotret' na etu veshchicu.
     -- Da, razumeetsya.  -- |tot milyj paren' tut  zhe snyal platok i protyanul
ego Melifaro. -- A vy mne ego  vernete? Znaete, eto zvuchit uzhasno  glupo, no
bez talismana starogo Zohmy ya  opyat'  poteryayu  uverennost' v  sebe,  a  ved'
segodnya vecherom  my  otpravlyaemsya... Oj,  podozhdite, a  mozhet byt' my voobshche
nikuda  segodnya  ne  otpravimsya? Mne tol'ko chto  prishlo v  golovu, chto vy zhe
navernoe  prishli  arestovat'  menya  za  krazhu!   U  menya  ved'  net  nikakih
dokazatel'stv, chto  Zohma Pu dejstvitel'no zaveshchal nam  s Zehhoj svoi  veshchi,
tak  chto,  kak ni kruti,  a  vse eto vyglyadit, kak  obyknovennaya  kvartirnaya
krazha...
     -- Pozhivem -- uvidim. -- Vzdohnul Melifaro. On prizyvno mahal v vozduhe
pestrym  platkom. Do menya doshlo, chto paren' pytaetsya  privlech' vnimanie sera
Kofy, kotoryj ne mog slyshat' ni slova iz nashej besedy.
     -- Da ponyal ya  uzhe,  ponyal! -- Dobrodushno provorchal ser Kofa  otkuda-to
iz-za  moej spiny. On  podoshel  k  nam, na  hodu snimaya svoj  mogushchestvennyj
dranyj plashch. Potom on  akkuratno izvlek iz ushej  voskovye probki. --  Daj-ka
mne etu tryapochku, golubchik! Sejchas posmotrim...
     --  Oh, a ya vas ne zametil!  -- Udivlenno skazal Kao Anloh. -- Kogda vy
uspeli podnyat'sya na bort, ser?
     --  Tol'ko chto. -- Nebrezhno otmahnulsya Kofa.  On vzyal  iz  ruk Melifaro
staren'kij pestryj platok,  pervym delom  podnes  ego  k  svoej  kuritel'noj
trubke,  v  kotoruyu byl  vmontirovan indikator, pomogayushchij tochno  opredelit'
stupen'   magii,   kotoruyu   ispol'zovali    pri   izgotovlenii    predmeta,
udovletvorenno pokival i snova vnimatel'no ustavilsya na veshchicu.
     -- Mne kazhetsya, chto vsem nam sleduet vypit' po kruzhechke kamry, gospodin
kapitan.  --  Nakonec skazal  on. --  I horoshen'ko  vse obsudit'...  CHestnoe
slovo, dazhe ne znayu, chto nam s vami delat'!
     -- Mozhet byt',  so  mnoj voobshche nichego ne nado delat'? --  Nereshitel'no
sprosil Kao Anloh. -- YA zhe ne sobiralsya nikomu vredit', prosto otpravit'sya v
krugosvetnoe  puteshestvie...  Mozhet  byt'  mne  dazhe  udalos'  by   napisat'
prodolzhenie |nciklopedii  sera Mangi Melifaro,  devyatyj  tom, tak skazat'...
Razve eto ploho?
     -- A devyatyj tom uzhe sushchestvuet! -- Fyrknul ya. -- On pered vami.
     Melifaro odobritel'no usmehnulsya i pokachal golovoj.
     -- Ne obrashchajte vnimaniya, gospodin  Anloh. No  moemu otcu dejstvitel'no
budet priyatno uznat', chto  sovershennoe im bezumie do sih por trevozhit umy...
hotya by takih zhe bezumcev, kak on sam!
     -- Neuzheli vy -- syn sera Mangi? -- Kapitan chut' ne umer ot schast'ya.
     -- Sovershenno verno.  -- Gordo otvetstvoval Melifaro. CHestnoe slovo, on
prosto lopalsya ot spesi, kto by mog podumat'!
     -- Esli vy nemedlenno ne priglasite nas na kruzhechku kamry,  ya vas tochno
arestuyu! -- Usmehnulsya ser Kofa. -- CHestno govorya, eto vash edinstvennyj shans
dat' nam vzyatku, gospodin kapitan!
     --  Oh, prostite  menya  velikodushno!  -- Kao Anloh pokrasnel do  kornej
volos. -- YA tak rasteryalsya...
     V konce koncov,  on vse-taki provel  nas v svoyu kayutu, bol'she  vsego na
svete pohodivshuyu  na kroshechnuyu uyutnuyu  gostinuyu,  no nikak uzh ne na  obitel'
"morskogo  volka",  usadil   na   myagkie,  privinchennye  k  polu  stul'ya  i,
probormotav  kakie-to  izvineniya,  ischez  za  dver'yu.  Ochevidno,  on  prosto
otpravilsya gotovit' dlya nas  etu samuyu kamru: u  gospodina  Kao  Anloha byli
samye   romanticheskie  predstavleniya  o  zhizni.   CHego  tol'ko  stoila   ego
uverennost', chto komanda dolzhna  podnimat'sya na bort pered  samym otplytiem!
Kazhetsya, nash gore-kapitan ne dogadalsya ostavit' pri sebe hotya by koka...
     -- Nu i chto my budem delat' s etim chudom prirody, gospoda? -- S ulybkoj
sprosil ser Kofa.
     -- Otpustim, navernoe. -- Usmehnulsya Melifaro. -- Esli papa uznaet, chto
ya  prinimal  uchastie  v  areste ego  poklonnika,  da  eshche i  sobravshegosya  v
krugosvetnoe  plavanie,  on  menya  na  porog  ne  pustit!  |to  edinstvennyj
izvestnyj mne sposob ranit' ego v samoe serdce!
     -- Dumayu, chto  eto  budet spravedlivo, -- vstavil ya, -- esli uzh odin iz
uchastnikov   ogrableniya  pones   slishkom  surovoe  nakazanie,  vtoroj  mozhet
otdelat'sya  legkim  ispugom. Srednee arifmeticheskoe kak raz  budet  primerno
sootvetstvovat' neobhodimosti...
     -- Kak on vam vse-taki ponravilsya! --  Ser Kofa s udovol'stviem pokachal
golovoj. -- Vot eto, ya ponimayu, talisman!
     --  Vam zhe on tozhe ponravilsya.  -- Ulybnulsya ya. -- A ved' vy ego sovsem
ne slushali... Kstati, a pochemu etot simpatichnyj kapitan  prosto  ne poprosil
nas ujti i zabyt' o nem navsegda? Sudya po vsemu, eto dolzhno bylo srabotat'.
     -- Navernyaka. -- Kivnul Melifaro. --  On dazhe ne pytalsya nas v chem-libo
ubedit', tem ne  menee, mne prihodilos' delat' nad soboj neveroyatnye usiliya,
chtoby zadavat' emu hot' kakie-to  voprosy,  i voobshche prodolzhat' delat'  vid,
chto ya vedu sledstvie...
     --  Delo  v  tom, chto etot  mal'chik  dejstvitel'no ne  ponimaet,  kakaya
neveroyatnaya veshch' okazalas' v ego rukah. -- Zadumchivo skazal ser Kofa. -- |to
zhe sovershenno ochevidno!
     -- Nu da,  on zhe govoril, chto vzyal  platok prosto tak, "na schast'e". --
Soglasilsya  Melifaro.  --  I  tol'ko  sejchas  nachal podozrevat' --  obratite
vnimanie: imenno "podozrevat'"! --  chto  talisman  vse-taki kakim-to obrazom
emu pomogaet...
     -- Aga. --  Pechal'no  usmehnulsya  ya. -- I etot bednyaga vser'ez schitaet,
chto emu udalos' sovershenno besplatno zaverbovat'  kuchu naroda tol'ko potomu,
chto  v Eho, deskat',  mnogo  lyudej, mechtayushchih o krugosvetnom  puteshestvii! YA
dazhe ne znayu, smeyat'sya nad takoj naivnost'yu, ili plakat'!
     -- Nu plakat'-to v lyubom sluchae ne stoit. -- Pozhal plechami ser Kofa.
     --  Net  uzh,  luchshe poplach'!  Predstavlyaesh', kak izumitel'no ty  budesh'
smotret'sya s krasnymi glazami i raspuhshim nosom? -- Tut zhe vstavil Melifaro.
-- Vse devushki tvoi!
     --  YA nadeyus',  chto  mne  udalos'  svarit' horoshuyu kamru,  gospoda.  --
Nereshitel'no skazal  Kao  Anloh, vhodya  v  kayutu i  stavya  na stol  podnos s
kuvshinom i kruzhkami. -- Voobshche-to, u menya obychno neploho poluchaetsya.
     -- Da, sudya po zapahu, dejstvitel'no neploho. --  Tonom eksperta zayavil
ser Kofa -- da on i byl velichajshim ekspertom v takogo roda voprosah!
     Nekotoroe  vremya  my molcha  pili kamru. YA  dazhe  nabralsya nahal'stva  i
zakuril sigaretu: kazhetsya etot kapitan byl pochti takim zhe rasseyannym parnem,
kak nash ser Luukfi Penc. Mne ponadobilos' by  sunut'  svoyu  sigaretu emu pod
nos i  proderzhat' ee tam  neskol'ko minut, chtoby  on vse-taki zametil, chto ya
kuryu nechto ekzoticheskoe...
     --  Ladno,  gospodin kapitan, dumayu, chto  ya prinyal reshenie. -- Ser Kofa
nakonec neohotno otorvalsya  ot opustevshej  kruzhki. --  S  odnoj storony, vam
zdorovo  povezlo:  ni mne,  ni  moim  kollegam  sovershenno  ne  hochetsya  vas
arestovyvat'.  Hotya  sledovalo  by,  konechno: ne  znayu, chto tam naobeshchal vam
gospodin Zohma Pu chut' li ne poltory sotni let nazad, no eto otnyud' ne povod
bez priglasheniya vlamyvat'sya v dom ego vnuka i  vynosit'  ottuda chto by to ni
bylo -- pust' dazhe  nikomu ne nuzhnyj staryj  sunduk...  A  gde on, kstati? YA
imeyu v vidu sam sunduk. I ostal'nye  veshchi. Tam zhe navernyaka eshche chto-to bylo,
pravda?
     --  Nichego.  -- Smushchenno pozhal plechami Kao Anloh. -- YA ponimayu, chto moi
slova -- nedostatochno veskoe dokazatel'stvo, no drugih  dokazatel'stv u menya
vse ravno  net...  A  chto  kasaetsya samogo sunduka, to my ego  sozhgli. Zehha
skazal, chto nuzhno unichtozhit' uliki, a ya podumal, chto emu vidnee, kak sleduet
postupat' v podobnyh sluchayah -- pri ego-to professii!
     -- Da uzh! -- Usmehnulsya ser Kofa.
     --  Mezhdu  prochim, on  ne  vret.  -- Ravnodushno zametil Melifaro.  -- I
voobshche za vse eto vremya ne sovral ni razu. Davnen'ko mne ne dovodilos' imet'
delo s takim chestnym chelovekom... Mozhet byt' u vas  najdetsya chto-to pokrepche
kamry,  kapitan?  Vy  menya  uzhasno  rastrogali, tak chto  teper'  mne  prosto
neobhodimo vypit'. Terpet' ne mogu nahodit'sya v rastrogannom sostoyanii!
     -- Proshu proshcheniya, no u menya, kazhetsya, nichego net. -- Rasteryanno skazal
Kao Anloh. -- YA kak-to ne podumal, chto na korable dolzhna byt' vypivka...
     -- Kakoj uzhas! -- Iskrenne skazal Melifaro. -- I kak eto, interesno, vy
sobiralis'  sovershat'  krugosvetnoe puteshestvie? Na trezvuyu golovu,  chto li?
Vasha komanda vas ne pojmet!
     Kapitan tol'ko vinovato vzdohnul i smushchenno ustavilsya v pol.
     -- Nu ladno, chto kasaetsya vashego  aresta, moj mal'chik,  ego, kak vy uzhe
ponyali, ne budet. -- Podytozhil ser Kofa. -- No u menya est' eshche odna novost',
kotoraya ponravitsya  vam gorazdo men'she: my  obyazany konfiskovat' u  vas etot
talisman. -- On eshche raz zadumchivo  posmotrel na staryj platok. -- Ne potomu,
chto v  Tajnom  Syske sluzhat takie uzh zlodei, vsyu zhizn' mechtavshie  lishit' vas
udachi... Prosto  eto  -- po-nastoyashchemu volshebnaya  veshch', ona  obladaet  takoj
siloj, chto nikto iz  grazhdan Soedinennogo Korolevstva ne imeet pravo derzhat'
ee u sebya, dazhe zakonnyj naslednik gospodina Zohmy Pu.
     --  YA  tak i ponyal. -- Sdavlennym golosom skazal Kao Anloh. -- Nikakogo
krugosvetnogo  puteshestviya teper',  navernoe, uzhe  ne budet. Gde  uzh  mne, s
moej-to udachej!
     --  Vy  predstavit' sebe ne mozhete, kak vam povezlo, chto my  zabiraem u
vas etot platok. -- Vesko skazal ser Kofa.  -- Vy  zhe navernoe eshche  tak i ne
ponyali, chto lyudi,  kotoryh vy nanyali na svoj korabl',  zahoteli postupit'  k
vam na sluzhbu sovsem  ne potomu, chto  im  tak uzh  pripeklo otpravit'sya v sie
romanticheskoe  puteshestvie!   Bednyagi  prosto   ne   smogli  ustoyat'   pered
neveroyatnoj siloj vashego talismana... A teper' predstav'te  sebe,  chto moglo
by proizojti cherez neskol'ko  dnej! Vy  udalyaetes'  ot  Eho, talisman teryaet
pochti vsyu  svoyu silu, i vy okazyvaetes' sredi  neskol'kih dyuzhin razgnevannyh
muzhchin, kotorye trebuyut nemedlennyh  ob®yasnenij, i vysokoj oplaty ih tyazhkogo
truda, zaodno...
     -- Vy  hotite  skazat', chto...  -- Bednyaga  kapitan  izumlenno  pokachal
golovoj.  --  Staryj  Zohma govoril,  chto etot  platok pomogaet  stat' bolee
obayatel'nym chelovekom, i priyatnym sobesednikom... No ne nastol'ko zhe!
     -- Zohma  sam ne  znal, vo chto prevratilsya  ego talisman,  okazavshis' v
samom  Serdce Mira. -- Myagko ob®yasnil  Kofa.  --  On zhe navernyaka ni razu ne
proboval  nadet' svoyu platok posle togo,  kak perebralsya v Eho. Zdes' drugaya
moda...  A  vot  vash  odnokashnik,  Zehha  Moddorok,  bystro  soobrazil,  chto
proishodit  s  "prostymi   volshebnymi   veshchami"   v   stolice   Soedinennogo
Korolevstva. Stranno, chto vy sami ne dogadalis'!
     -- Navernoe  menya podvel moj mnogoletnij opyt sluzhby v Kancelyarii Zabot
o delah Mira. -- Vinovato skazal  Kao Anloh. -- Sredi  mladshih sluzhashchih sego
zavedeniya,  odnim  iz kotoryh  ya dovol'no dolgo  yavlyalsya, prinyato bolee  chem
snishoditel'no  otnosit'sya  ko  vsem  inostrancam,  bez  isklyucheniya: u  nih,
deskat', i magii nikakoj, i nauki v samom  zachatochnom sostoyanii... YA  kak-to
privyk soglashat'sya s etim vysokomernym mneniem,  ne slishkom zadumyvayas', chto
ono mozhet  byt'  oshibochnym. Poetomu ne v meru vostorzhennoe otnoshenie Zehhi k
nashej dobyche kazalos'  mne obyknovennym  sueveriem. Vo  chto  ya dejstvitel'no
veril, tak eto v udachu, kotoruyu mozhet prinesti talisman takogo udivitel'nogo
starika, kakim byl Zohma... Teper'  ya ponimayu, chto  byl zakonchennym durakom:
vladet'  chudesnoj veshch'yu, i dazhe ne dogadyvat'sya ob etom --  kak-to chereschur,
dazhe dlya menya!
     -- Tak vam i nado, nechego byt' takim snobom! -- Fyrknul ser Kofa. -- Oh
uzh eti  mne gospoda mladshie  sluzhashchie kakogo  by to  ni  bylo  uchrezhdeniya...
Ladno, gospodin kapitan,  vse horosho, chto horosho konchaetsya.  Hotite poleznyj
sovet? Kupite vypivku vsem etim rebyatam, kotorye zayavyatsya  na vstrechu s vami
segodnya vecherom.  I chestno ob®yasnite im, chto s  vami  sluchilos'. Mozhet byt',
oni  posmeyutsya, mozhet  byt' horoshen'ko  vas obrugayut,  no dolgo serdit'sya ne
stanut. Po moim nablyudeniyam, moryaki -- dovol'no simpatichnyj narod!
     --  Tol'ko  vam sleduet kupit' ochen'  mnogo vypivki! -- Ehidno  dobavil
Melifaro. --  Po  moim nablyudeniyam,  u etogo "simpatichnogo  naroda" voistinu
luzhenye glotki!
     -- Da, konechno, ya tak i sdelayu. -- Upavshim golosom skazal Kao Anloh.
     -- A  posle togo, kak  vy ob®yasnites' so svoim nesostoyavshimsya ekipazhem,
poprobujte povtorit' eto vashe  predlozhenie naschet krugosvetnogo puteshestviya.
Kto znaet... --  Vdrug bryaknul ya. CHestno govorya, ya  sam ne ponimal, chto menya
dernulo za yazyk! Moi kollegi nedoumenno na menya pokosilis', no promolchali.
     --  Spasibo, ser. --  Vzdohnul Kao Anloh. -- No nichego ne  vyjdet. YA do
sih por dumayu,  chto s  etim platkom  u menya moglo  by chto-nibud' poluchit'sya,
dazhe esli by on ne obladal kakoj-to neveroyatno chudesnoj siloj...  No v lyubom
sluchae,  platka u  menya bol'she  net,  a bez  nego u  menya ne budet  i udachi,
kotoroj  v  svoe vremya  hotel  podelit'sya  so mnoj  staryj  Zohma.  A  svoej
sobstvennoj udachi mne nikogda ne hvatalo -- dazhe na kuda bolee prostye veshchi!
     -- Nu, eto kak raz delo popravimoe! -- Menya osenila neveroyatno durackaya
ideya, no mne pokazalos', chto ona mozhet hot' nemnogo podnyat' nastroenie etogo
obizhennogo  mechtatelya. YA dostal iz karmana Mantii Smerti malen'kij kinzhal --
do sih por mne prihodilos' pol'zovat'sya tol'ko vmontirovannym v  ego rukoyat'
indikatorom.  YA  zdorovo nadeyalsya,  chto lezvie kinzhala mozhno ispol'zovat' po
naznacheniyu.  Ne slishkom dolgo razdumyvaya nad etim, ya naiskos'  polosnul polu
svoej Mantii  Smerti.  Kinzhal byl dovol'no  ostrym, tak chto u  menya  v rukah
okazalsya bol'shoj treugol'nik cherno-zolotoj tkani.
     --  Derzhite! -- Veselo skazal ya. -- V etom  Mire najdetsya nemalo lyudej,
kotorym dovodilos' govorit', chto ya --  samyj vezuchij paren' vo  Vselennoj...
Tak chto ya vpolne mogu  pozvolit' sebe roskosh' podelit'sya s vami svoej udachej
-- ot menya ne ubudet!
     Kao Anloh  mashinal'no vzyal  kusok tkani i izumlenno ustavilsya  na menya.
Vprochem moi kollegi tozhe vyglyadeli poryadkom oglushennymi. Ser  Kofa opravilsya
pervym.
     --  Ogo!  --  Uvazhitel'no skazal  on.  -- Ser  Maks uzhe  v  kotoryj raz
vozrozhdaet  luchshie  tradicii  |pohi  Ordenov.  Darit' svoyu  udachu,  podumat'
tol'ko! Ran'she takie veshchi pozvolyali sebe tol'ko Velikie Magistry, da i to ne
vse... CHto zh,  gospodin  kapitan,  vam dejstvitel'no zdorovo povezlo, mozhete
mne poverit'!  Takie podarki vsegda prinosyat udachu,  uzh  ya-to znayu! Povyazhite
ego na golovu, moj mal'chik.  Odin  platok vzamen drugogo -- kto znaet, mozhet
byt'  okazhetsya, chto etot talisman posluzhit vam kuda luchshe prezhnego... Ladno,
teper'-to  uzh  my  tochno  imeem  pravo skazat', chto sdelali vse,  chto mogli.
Poshli, rebyata.
     -- YA sejchas proslezyus'...  ili proslezhus' -- greshnaya grammatika!  Odnim
slovom, zal'yu slezami etu neschastnuyu karunu, i ona nemedlenno pojdet ko dnu,
ne dozhidayas', poka ee utopyat gde-nibud' v kovarnom more Ukli, na samom  krayu
Mira! -- Torzhestvenno zayavil Melifaro, podnimayas' so stula.
     My  rasproshchalis' s sovershenno oshelomlennym Kao  Anlohom. Paren'  tak  i
ostalsya sidet'  v svoej uyutnoj kayute. Kogda my vyhodili, on kak raz prinyalsya
prevrashchat' polu moego loohi v noven'kij golovnoj platok. Kazhetsya,  emu ochen'
shel chernyj cvet!
     --  |koe svinstvo s  tvoej storony, paren', razdavat' svoyu  dragocennuyu
udachu postoronnim lyudyam! --  Fyrknul Melifaro, spuskayas' po uzkomu trapu. --
Net, chtoby odelit' menya svoimi mogushchestvennymi lohmot'yami!
     -- A tebe-to zachem? -- Rassmeyalsya ser Kofa.
     --  CHtoby  bylo.  -- Usmehnulsya  Melifaro. --  YA zhe, v sushchnosti,  ochen'
zhadnyj paren', kak vse fermerskie deti!
     -- Hotite uznat', zachem ya eto sdelal? -- Nevinno pointeresovalsya ya. Moi
kollegi ustavilis' na menya s neskryvaemym interesom.
     -- Teper' mne prosto pridetsya zaehat' domoj, chtoby pereodet'sya. Ne mogu
zhe  ya  boltat'sya  v  takom  vide do  zavtrashnego utra!  --  YA demonstrativno
pokrutil  v rukah  izurodovannuyu polu svoej Mantii Smerti. --  V obshchem,  mne
pokazalos',  chto  eto  edinstvennyj   horoshij   predlog,   chtoby  nemedlenno
otpravit'sya  v  "Armstronga i |llu"  i provesti tam  chasok-drugoj... Snachala
razdevat'sya, potom odevat'sya  -- eto zhe takaya dolgaya procedura! A  chto mozhno
uspet' natvorit' v promezhutke...
     -- Kakoj  ty strastnyj,  s uma  sojti mozhno! -- Melifaro  skorchil samuyu
ehidnuyu iz svoih rozh.
     --  CHto,  zavidno?  -- Gordo sprosil ya. I  tut zhe spotknulsya o kakoj-to
tyuk,  neizvestno pochemu  lezhashchij  posredi  dorogi.  Mezhdu  prochim, ya zdorovo
ushibsya, tak chto  eto  proisshestvie vpolne tyanulo na malen'kuyu nebesnuyu karu.
-- Slushajte, rebyata, my kogda-nibud' vyberemsya iz etogo bedlama?
     -- |to ne  bedlam,  a  rechnoj port stolicy Soedinennogo Korolevstva. --
Ser  Kofa vnezapno reshil prodemonstrirovat' mne  svoj patriotizm.  --  Srazu
vidno, chto  ty  nikogda ne byl  v portu  vol'nogo goroda  Gazhina! Vot tam, ya
ponimayu,  dejstvitel'no bedlam... I voobshche,  my uzhe vybralis'. Vot  zhe  tvoj
amobiler, ne uznaesh'?
     --  Teper'  uznayu.  --  Obradovalsya ya,  pospeshno  usazhivayas'  na  mesto
voznicy. -- Kstati, ne takoj  uzh ya i strastnyj, rebyata.  Skoree lenivyj... YA
imeyu  v vidu, chto  vy vpolne  mozhete sostavit' mne  kompaniyu. Imeem my pravo
polchasa otkrovenno pobezdel'nichat'?
     --  Imeem. I voobshche, kamra  u ledi  Tehhi -- eto nechto osobennoe, chto v
ocherednoj raz svidetel'stvuet o tvoej neveroyatnoj  udachlivosti,  mal'chik! --
Soglasilsya ser Kofa.
     -- Vse eto ochen' milo, no u menya takoe vpechatlenie, chto ya i tak slishkom
s  vami zagulyalsya. --  Tonom delovogo cheloveka skazal Melifaro. -- Voobshche-to
schitaetsya, chto bez menya v Dome u Mosta vse ruhnet.
     -- A ty uveren, chto sobiraesh'sya imenno tuda? -- Nevinno sprosil ya.
     -- Absolyutno! -- Reshitel'no skazal  Melifaro. I tut  zhe  rassmeyalsya. --
Dyrku nad toboj v nebe, yasnovidec hrenov! Mog by sdelat' vid, chto poveril...
Dolzhen  zhe ya  poluchat' hot' kakoe-to udovol'stvie, pytayas' prevratit' tebya v
obmanutogo muzha!
     -- Net, eto  ya  dolzhen  poluchat' hot'  kakoe-to  udovol'stvie  ot tvoih
zhalkih popytok! --  Gordo skazal  ya. -- Ladno uzh, vozle  "Armstronga i |lly"
stoit celaya kucha moih amobilerov. Mozhesh' ugnat' odin iz  nih... A ya  nastuchu
na tebya Bubute, on ob®yavit  rozysk, i togda uzh my vse poluchim  udovol'stvie,
eto ya tebe obeshchayu!
     -- Kakaya zamanchivaya ideya!  -- Mechtatel'no skazal Melifaro. -- Tol'ko ty
otvernis', kogda ya budu ego ugonyat'. Tak romantichnee!
     --  Esli tebe  tak  uzh  hochetsya  romantiki,  luchshe  prosto  otprav'sya v
krugosvetnoe puteshestvie, blago est' otlichnaya vozmozhnost'! -- Rassmeyalsya ser
Kofa. -- Po krajnej mere, sdelaesh' dobroe delo:  etot bednyaga kapitan najdet
hot' odnogo dobrovol'ca!
     --  Vot uvidite: on najdet  stol'ko dobrovol'cev, skol'ko trebuetsya! --
Nahal'no zayavil ya. -- Ne za odin  den',  konechno, no najdet... Vot tol'ko ne
znayu, kakim budet samo  puteshestvie.  Moya tak nazyvaemaya "udacha" -- dovol'no
strannaya shtuka!
     --  Vo  vsyakom  sluchae,  teper' u  nas est' vozmozhnost'  proverit'  eto
eksperimental'nym putem. -- Pozhal plechami ser Kofa.
     YA  ostanovil amobiler vozle  traktira "Armstrong i |lla".  Dver'  opyat'
hlopala na vetru: Tehhi tak i ne sobralas' vyzvat' kakogo-nibud' slesarya  --
v etom my s nej byli po-nastoyashchemu pohozhi, ya by tozhe god sobiralsya!
     --  Tozhe  mne  "kucha  amobilerov"!  Vsego-to dve neschastnyh  telegi! --
Provorchal Melifaro, usazhivayas' za rychag odnogo iz nih. -- Gde ego ostavit'?
     -- Vozle Upravleniya ya uzhe odin zabyl. -- Zadumchivo skazal ya. -- Znachit,
ostav'   vozle   Mohnatogo  Doma.   Moi   mnogochislennye   amobilery  dolzhny
raspolzat'sya  po  gorodu  ravnomerno  --  v  etom  est'  nekaya,  mne  samomu
neponyatnaya garmoniya...
     Tehhi vstretila nas s serom Kofoj samoj voshishchennoj iz svoih ulybok.
     --  Tak ya i znala,  chto ty zayavish'sya!  -- Tonom velikoj proricatel'nicy
zayavila ona.  -- Dazhe nachala  gotovit'  kamru, hotya ee nikto ne zakazyval...
Mezhdu prochim, ne tak uzh chasto ya ugadyvayu!
     -- Navernoe, eto nasledstvennoe, -- ulybnulsya ya, --  yasnovidenie vsegda
bylo edinstvennym slabym mestom tvoego  znamenitogo  predka... -- YA  oseksya,
poskol'ku  ponyal, chto menya zdorovo  zaneslo v opasnom napravlenii, i tut  zhe
dobavil: -- Mne kto-to ob etom govoril.
     -- V  Eho  zhivet neveroyatnoe kolichestvo lyubitelej istorii,  posvyativshih
sebya  izucheniyu biografii moego  nepomerno  znamenitogo  papochki!  -- Serdito
fyrknula Tehhi. -- Kakaya zhalost',  chto on uzhe nikogda  ob etom  ne uznaet! V
posmertnoj slave est' chto-to nespravedlivoe, vam tak ne kazhetsya, gospoda?
     --   Opredelenno   est'.   --   Kivnul   ser   Kofa.   --   Staraesh'sya,
vypendrivaesh'sya,  a  udovol'stvie  potom  poluchayut  kakie-to  chuzhie  lyudi...
Slushaj, ledi Tehhi, ya vse sobiralsya tebya sprosit': eto chasom ne Lojso nauchil
tebya varit' kamru? Vse-taki u tebya poluchaetsya podozritel'no horosho!
     -- |to  dopros? -- Rassmeyalas'  Tehhi. -- Tajnyj Sysk  uzhe vstal na moj
sled? Nu vy daete, Kofa! Vy mozhete predstavit' sebe Lojso Pondohvu na kuhne,
sredi kuchi kastryulek?
     -- A  pochemu by i  net? YA kogo ugodno mogu  predstavit'  na  kuhne.  --
Melanholichno  zametil  ser  Kofa. --  Dazhe  tvoego priyatelya,  sera  Maksa...
Pravda, v moem  voobrazhenii  on vse  vremya zalezaet v  kakoj-nibud' shkafchik,
chtoby vytashchit' ottuda banku s varen'em. Predstavit' sebe, kak  on sklonyaetsya
nad kastryulej -- etogo dazhe ya ne mogu!
     -- Pochemu zhe! Iz kastryuli tozhe mozhno chto-nibud'  vytashchit'. -- Vozrazila
Tehhi.
     Takim  obrazom oni izdevalis' nado mnoj primerno polchasa, poka za serom
Kofoj ne priehal sluzhebnyj amobiler -- k moemu neskazannomu udivleniyu.
     --  Mne  nuzhno  vstretit'sya  s  Dzhuffinom,  hotya  by  dlya  togo,  chtoby
rasskazat' emu, chem zakonchilas' istoriya s "prostymi volshebnymi  veshchami".  --
Ob®yasnil on. --  A  tebe  dejstvitel'no  nekuda toropit'sya.  V konce koncov,
schitaetsya, chto na  rabochem meste tebya mozhno  budet zastat' tol'ko chasa cherez
dva.
     -- CHerez tri. -- Utochnil ya.
     -- Tem bolee.  Tak chto mozhesh' s legkim serdcem pristupat'  k  toj samoj
"dlitel'noj procedure" pereodevaniya, o kotoroj ty tak mechtal po doroge...
     --  CHto  on imel  v vidu? -- Zainteresovanno  sprosila Tehhi, kogda ser
Kofa skrylsya za dver'yu.
     -- Dumayu,  chto eto  byl  krajne neprilichnyj  namek!  -- Ulybnulsya ya. --
Naschet  togo,  chto dolzhen  sdelat'  nastoyashchij  muzhchina, ostavshis'  naedine s
prekrasnoj damoj...
     -- Potrebovat' edu? -- Skorbno sprosila Tehhi.
     --  Net,  s yasnovideniem u  tebya  vse  v  polnom  poryadke,  nevziraya na
nasledstvennost'! -- Rashohotalsya ya.
     Nado otdat' mne  dolzhnoe:  v  Dom  u Mosta  ya vse-taki priehal vovremya.
Nikogo iz nashih, krome samogo Dzhuffina tam uzhe ne bylo.
     -- A gde tvoya sobaka? -- Tut zhe ehidno sprosil moj shef.
     --  Druppi naotrez otkazyvaetsya hodit' na sluzhbu, poskol'ku emu za  eto
ne platyat. -- Ob®yasnil  ya. --  I  voobshche,  kto  ya  takoj,  chtoby  zastavlyat'
carskogo psa razdelyat' moyu nelegkuyu uchast'!
     --  Da, dejstvitel'no.  -- Soglasilsya  Dzhuffin. -- Ladno, sadis' v  moe
kreslo  i  delaj so  svoej  zhizn'yu,  chto hochesh', a  ya  poshel smotret'  kino!
Zavidno, nebos'?
     --  Predstav'te  sebe,  net!  --  CHestno  skazal ya. --  Navernoe  ya  --
svyatoj...  I  voobshche,  u  menya na  segodnyashnij  vecher  tozhe  pripaseno  odno
razvlechenie!
     --  Sobiraesh'sya perekinut'sya v kartishki so svoim novym priyatelem Lojso?
-- Nevinno sprosil Dzhuffin. -- Znayu ya tvoi "razvlecheniya"!
     --  Da  net, samoe nastoyashchee  svetskoe razvlechenie. --  Ulybnulsya ya. --
Sobirayus' na paru chasov sbezhat' so sluzhby i posetit' "Trehroguyu lunu"...
     --  CHto,  teper'  i  ty zapisalsya v lyubiteli  poezii? --  Preuvelichenno
uzhasnulsya Dzhuffin. -- Nu, ser Lonli-Lokli -- eto ya eshche ponimayu! U parnya byla
burnaya yunost', i navernyaka  bolee chem tyazheloe detstvo, emu ya gotov  prostit'
eshche i ne takie chudachestva...
     --  Schitajte, chto ya prosto sobirayus' ubedit'sya, chto ego tam ne obizhayut!
-- Rassmeyalsya ya.
     -- Stolichnye poety obizhayut  sera SHurfa Lonli-Lokli?! -- Dzhuffin smeyalsya
tak, chto  emu prishlos' opustit'sya na stul.  --  Kakaya  zhalost', chto gospodin
Gal'za Illana umer let pyat'desyat nazad! |ta batal'naya scena kak  raz dlya ego
bessmertnoj kisti!
     Zayavlenie Dzhuffina  podlilo  masla v  ogon' moego vesel'ya:  mne odnazhdy
dovelos'  uvidet'   odno  iz  chudovishchnyh   poloten  znamenitogo  pridvornogo
zhivopisca Guriga VII  -- portret  boevogo generala  Bubuty na  fone kakoj-to
velikoj bitvy -- i eto bylo neopisuemo uzhasno!
     V konce koncov moj shef  vse-taki ushel: prosmotr  ocherednoj videokassety
iz moej kollekcii -- ne to  delo, kotoroe  on sposoben otlozhit' nadolgo! A ya
udobno ustroilsya v ego kresle. Paru  chasov ya prosto chital vcherashnie, a potom
i pozavcherashnie gazety  --  skuka smertnaya, no skuka -- imenno  to,  chto mne
trebuetsya, chtoby nemnogo raznoobrazit' svoyu zhizn'! A chasa za tri do polunochi
ya  dozhdalsya-taki obeshchannogo  zova ot  Ande  Pu,  v  ocherednoj  raz  vinovato
ob®yasnil Kurushu, chto emu  predstoit nekotoroe  vremya karaulit' nashu polovinu
Upravleniya  Polnogo  Poryadka v gordom odinochestve, smenil svoyu Mantiyu Smerti
na  sovershenno nejtral'noe  temno-lilovoe loohi,  kotoroe  dodumalsya vzyat' s
soboj iz doma,  i vyshel na  ulicu. Ande uzhe vozbuzhdenno toptalsya vozle moego
amobilera.
     -- Molodec, chto ne zabyl pro menya.  -- Privetlivo skazal ya. -- Sadis' i
pokazyvaj dorogu.
     -- A chto  tam pokazyvat'! --  Ande pozhal  kruglymi plechami. --  |to  zhe
vozle Ploshchadi Zrelishch i Uveselenij.
     --  Smotri-ka, sovsem ryadom  s Mohnatym  Domom,  a ya  nikogda  tuda  ne
zabredal! -- Udivilsya ya.
     -- "Trehrogaya  luna" stoit ne na vidu. Nuzhno znat', v  kakuyu podvorotnyu
svorachivat'! -- Ande skazal eto takim tonom, slovno byl kakim-nibud' Velikim
Magistrom  drevnosti  i  velikodushno  sobiralsya  posvyatit'  menya   v   samuyu
neveroyatnuyu iz svoih tajn.
     -- Mezhdu prochim, my uzhe nashli pohititelej tvoego sunduka.  -- YA  reshil,
chto  Ande imeet  pravo uznat'  etu  istoriyu:  kak-nikak on  yavlyalsya zakonnym
vladel'cem  "prostyh  volshebnyh   veshchej",  avtomaticheski  perekochevavshih   v
Korolevskuyu sobstvennost'.  Mne prishlos'  ogranichit'sya  dovol'no  lakonichnym
izlozheniem: doroga k Ploshchadi Zrelishch  i Uveselenij zanyala vsego desyat' minut,
hotya ya  staralsya ehat'  kak mozhno  medlennee:  po  vecheram  mostovye Starogo
Goroda bitkom zabity amobilerami -- i kuda oni vse prutsya, hotel by ya znat'!
     --  Mne ochen' zhal',  no  my ne mozhem  vernut' tebe eti veshchi,  Ande.  --
Vinovato  zakonchil  ya.  -- |to dejstvitel'no strogo zapreshcheno, tak chto zachem
tebe nepriyatnosti! No cherez neskol'ko dnej ty poluchish' denezhnuyu kompensaciyu,
tak polozheno. Dovol'no solidnaya summa, naskol'ko ya znayu...
     -- YA  vpilivayu. -- Pozhal plechami Ande. --  Da  i na  koj oni mne nuzhny,
dedovskie talismany!  Pust' uzh  luchshe  budut  eti malen'kie kruglyashki --  po
krajnej  mere, ih  mozhno liho potratit'... A  eshche luchshe,  esli  vmesto  etih
kruglyashek vy dadite mne bilet do Tashera.
     -- Dalsya  tebe  etot Tasher! -- V kotoryj  raz izumilsya ya. --  Ty zhe tam
zatoskuesh' i tut zhe zaprosish'sya obratno.
     -- Dumaete, nadorvus'? -- Obizhenno sprosil Ande. -- Vy ne vpilivaete! A
esli dazhe ya zahochu nazad, v Eho... Po krajnej  mere, posle etogo ya budu zhit'
tam,  kuda zahotel  vernut'sya. A poka  ya prosto  zhivu  tam, gde rodilsya. |to
raznye veshchi.
     --  Dejstvitel'no raznye. --  Zadumchivo  kivnul  ya.  -- Ladno, vot ona,
ploshchad'. Kuda dal'she?
     Ande  pokazal   mne,  gde  ostavit'  amobiler,  i  nyrnul  v  odin   iz
mnogochislennyh  uzen'kih prohodov  mezhdu domami. YA  udivlenno  posledoval za
nim: bylo kak-to ne pohozhe, chto gde-to zdes' mozhet nahodit'sya traktir. Uzkij
prohod,  tem  ne  menee,  nezametno  rasshirilsya, i  my  dovol'no  neozhidanno
okazalis'  v   uyutnom  kruglom  dvorike,   osveshchennom  pestrymi   loskut'yami
golubovatogo i oranzhevogo sveta nemnogochislennyh okon.
     --  Vot  ona,  "Trehrogaya  luna".  --  Ande  torzhestvenno  pokazal  mne
kroshechnuyu vyvesku nad tyazheloj  starinnoj  dver'yu. Na vyveske ne bylo nikakoj
nadpisi, tol'ko izyashchnaya gravyura, izobrazhayushchaya molodoj mesyac,  verhnij  rozhok
kotorogo plavno razdvaivalsya.
     "Trehrogaya  luna"  okazalas'  odnim  iz  mnogochislennyh  ocharovatel'nyh
traktirov, kakih polnym-polno v Eho: dlinnaya stojka bara, derevyannye stoliki
samyh  raznyh  razmerov:  chtoby  ugodit' na lyubuyu  kompaniyu,  samaya  obychnaya
pestraya tolpa posetitelej... Vprochem, kak raz  tut-to ya pospeshil s vyvodami:
priglyadevshis', ya ponyal, chto tolpa  posetitelej byla  sovershenno  iz ryada von
vyhodyashchaya.  Takoj plotnoj  koncentracii  siyayushchih glaz na  kvadratnuyu edinicu
traktirnoj ploshchadi mne eshche nikogda ne dovodilos' videt'!
     --  Greshnye Magistry, Maks, i  tebya syuda zaneslo! -- Vpervye v zhizni  ya
stal  svidetelem   nastoyashchego  nepoddel'nogo   izumleniya   na   nevozmutimoj
fizionomii Lonli-Lokli.
     --  Vidish' li, SHurf, ty uzhe stol'ko raz menya  udivlyal do glubiny  dushi,
chto ya reshil otplatit'  tebe toj zhe monetoj. --  Ulybnulsya ya. -- I kazhetsya  u
menya poluchilos'!
     --  Poluchilos'.  -- Kivnul  moj kollega.  Ego lico  uzhe  uspelo prinyat'
obychnoe  vyrazhenie,  tak  chto  ya  dazhe nachal dumat', chto ego  izumlenie  mne
pomereshchilos'.
     -- Horoshee mestechko! -- Odobritel'no skazal ya. --  Osobenno fizionomii.
CHestno govorya,  ya  uzhe privyk  k  tomu, chto v lyubom  traktire menya  okruzhayut
osolovevshie  rozhi schastlivyh  obyvatelej  stolicy Soedinennogo  Korolevstva.
Razve chto v  "Dzhuffinovoj  dyuzhine",  u  vorchuna Mohi  sobiraetsya  sovershenno
osobennaya publika, no u nego slishkom malo stolikov, chtoby  proizvesti nuzhnyj
effekt... Ande, skazhi mne: vse eti gospoda -- poety?
     -- Pochti  vse. -- Gordo kivnul Ande. --  I sredi  nih samye luchshie,  ne
tol'ko  kakie-nibud' krest'yane ot  bumagi... Nu i istinnye  lyubiteli poezii,
takie, kak ser Lonli-Lokli.
     --  I  takuyu publiku zdes' mozhno  zastat'  kazhdyj  den'?  -- Voshishchenno
sprosil ya.
     -- Eshche i ne takuyu! -- Intriguyushche  soobshchil Ande. -- No obychno  zdes'  ne
tak   lyudno.  Segodnya  u   nas  bol'shie   chteniya,  svoego  roda  poeticheskoe
sostyazanie... |to proishodit v novolunie -- takova tradiciya etogo mesta. Tak
chto vam povezlo.
     -- "Sostyazanie"? -- Udivilsya ya. -- I v chem eto vyrazhaetsya?
     -- Nu, na samom dele, kazhdyj zhelayushchij prosto chitaet svoi novye stihi --
i  neredko  sovershenno   izumitel'nye!  --  a  tak  nazyvaemye  "sostyazaniya"
sostoyatsya  pozzhe,  kogda  vse  nap'yutsya  i  nachnut bit'  drug  drugu  mordu,
poskol'ku  na  opredelennoj stadii op'yaneniya talantlivym lyudyam obychno byvaet
nelegko prijti k vzaimoponimaniyu. -- Mentorskim tonom  ob®yasnil Lonli-Lokli.
YA  izumlenno   pokachal  golovoj:  voobshche-to  SHurf  redko  baluet  okruzhayushchih
nastol'ko lihimi vyskazyvaniyami!
     Tem  vremenem  odin  iz  posetitelej podoshel k stojke  i  nachal  chto-to
deklamirovat'. Priznat'sya,  ya ne  smog razobrat'  ni slova: v  traktire bylo
dovol'no shumno.
     -- Mozhet byt' nam sledovalo  sest'  poblizhe? -- Nereshitel'no sprosil ya.
-- Lichno ya nichego ne slyshu. A vy?
     -- Bylo by chto slyshat'! -- Nadmenno skazal  Ande.  --  V  nachale vechera
vystupayut  sluchajnye  lyudi, nu,  vy  znaete, takie mal'chiki,  kotorym  vchera
vecherom za butylochkoj Dzhubatykskoj p'yani vpervye v  zhizni udalos' srifmovat'
tri s polovinoj slova...  Kogda vyjdet  kto-nibud' iz metrov,  zdes'  stanet
ochen'  tiho. |to  dovol'no tonkij moment, tut nuzhno  vovremya  vpilit', kogda
prekrashchat' besedu i nachinat' slushat'! No obychno vse vpilivayut...
     -- Greshnye Magistry, eshche odno znakomoe lico! -- Izumlenno  skazal  ya. V
dveryah dejstvitel'no poyavilsya ser  Skalduar  Van  Dufunbuh,  odin  iz  samyh
zamechatel'nyh  sluzhashchih  Upravleniya Polnogo  Poryadka  --  nash, tak  skazat',
"patologoanatom".
     -- A  ser  Skalduar  zdes'  davnij posetitel'.  --  Uvazhitel'nym  tonom
soobshchil Ande. -- Kogda ya prishel syuda vpervye, let tridcat' nazad, u nego uzhe
byl svoj postoyannyj stolik.  Starik  nichego ne  pishet, no kak on  vpilivaet!
Polnyj konec obeda! A otkuda vy ego znaete, Maks?
     -- Kak eto "otkuda"?! -- Udivilsya ya. -- On zhe rabotaet v Dome u Mosta!
     -- Vy hotite skazat', chto  etot  dzhentl'men  -- obyknovennyj gryz?!  --
Kazhetsya bednyaga Ande byl po-nastoyashchemu shokirovan moim soobshcheniem.
     -- Nu  uzh  "obyknovennym" ego  vryad  li mozhno nazvat'...  On  -- Master
Soprovozhdayushchij Mertvyh.  |to  znachit,  chto  starik  osmatrivaet  pokojnikov,
kotorye imeyut neostorozhnost' popast' v nashe zavedenie. -- Ob®yasnil ya.
     -- Specialist po  dohlikam,  kotoryh nahodyat gryzy? -- Utochnil Ande. --
Liho!
     -- Ty by vse-taki zavyazyval so svoimi  yunosheskimi kompleksami,  druzhok!
--  Vzdohnul ya. -- Sil moih  bol'she net ob®yasnyat' tebe,  chto sredi stolichnyh
policejskih est' sovershenno ocharovatel'nye rebyata!
     -- A  chto  ya dolzhen  "zavyazyvat'"? --  Ozabochenno peresprosil Ande.  --
CHto-to ya ne vpilivayu...
     Mne  ostavalos'   tol'ko  smeyat'sya:  blagodarya  nashim  s  Ande  besedam
slengovye  slovechki  raznyh  Mirov  poroj  perepletalis'  samym  prichudlivym
obrazom!
     Tem  vremenem ser  Skalduar Van Dufunbuh s  dostoinstvom  laviroval  po
perepolnennomu zalu, poka ne dobralsya do stolika po sosedstvu s nashim, gde i
prizemlilsya, privetlivo s nami pozdorovavshis'.
     --  Okazyvaetsya,  ser  Ande  ne  tol'ko  odin  iz luchshih poetov  nashego
vremeni,  no  i velikij propagandist! -- Odobritel'no zametil on. -- Skoro v
"Trehrogoj lune" budet sobirat'sya ves' Tajnyj Sysk... i tol'ko nepokolebimyj
ser Halli ostanetsya sidet' v "Obzhore", v gordom odinochestve.
     -- Vy ego  eshche ne  znaete!  --  Tut  zhe vstavil  ya.  -- Dzhuffin  prosto
bystren'ko sostavit grafik dezhurstva, i my  budem vynuzhdeny hodit'  s  nim v
"Obzhoru" po ocheredi. On zhe nastoyashchij tiran!
     Vprochem, ya otshutilsya pochti mashinal'no. CHestno govorya, ya byl potryasen do
glubiny dushi, kogda ser Skalduar bez nameka na ironiyu nazval Ande  "odnim iz
luchshih poetov nashego  vremeni"  -- kto by mog podumat'!  A  ya-to do sih  por
polagal,  chto paren' zdorovo  preuvelichivaet svoi literaturnye talanty, hotya
ni  razu  ne  potrudilsya  vslushat'sya  v  ego  p'yanoe  bormotanie --  v  moem
prisutstvii  Ande,  kak  pravilo,  nachinal deklamirovat' svoi  stihi  tol'ko
napivshis' do  sovershenno osteklenevshego  sostoyaniya,  vperemeshku s eshche hudshim
bredom...  Navernoe, v  glubine dushi ya ispytyval idiotskuyu uverennost',  chto
genial'nyj poet dolzhen byt' vysokim, strojnym i krasivym, s ognennym vzorom,
okruzhennyj  oreolom tainstvennosti...  k  tomu  zhe,  zhelatel'no, trezvym  --
tol'ko v etom  sluchae ya soglasilsya by vnimatel'no prislushat'sya k ego stiham.
Glupo, konechno!
     Moj pripadok samokritiki -- kak nel'zya bolee svoevremennyj! -- sovpal s
pervym periodom  polnoj tishiny.  Ona  nastupila  sovershenno vnezapno, slovno
nekoemu nevidimomu  nablyudatelyu  vdrug vzbrelo  v golovu  nazhat' na knopku i
vyklyuchit'  zvuk  v etoj tochke  Vselennoj.  Vozle stojki zastenchivo  toptalsya
kakoj-to  simpatichnyj dyad'ka, v korotko podstrizhennoj temnoj borode kotorogo
pobleskivalo  nemalo   sedyh  pryadej.  Mezhdu   prochim,   ego   oblik   pochti
sootvetstvoval moim  durackim  predstavleniyam o velikih poetah,  vot  tol'ko
nikakogo "oreola  tainstvennosti" tam ne bylo i v pomine,  a  gipoteticheskij
"ognennyj vzor" esli i  imelsya v nalichii, to skryvalsya za  steklami ochkov...
No stihi u nego byli -- mne i ne snilos',  chto nechto podobnoe mozhno uslyshat'
v perepolnennom traktire,  v  dvuh shagah  ot Ploshchadi Zrelishch i Uveselenij,  i
voobshche  na  etom  svete!  Razve  chto,  v  kakom-nibud'  special'nom rayu  dlya
lyubitelej   poezii...   Potom,  v   techenie   vechera,   absolyutnaya   tishina,
svidetel'stvuyushchaya o tom, chto proishodyashchee  zasluzhivaet  vnimaniya,  nastupala
eshche   neskol'ko  raz,  no  stihi  ostal'nyh   metrov  ne  zatronuli  nikakih
tainstvennyh strun  v moem  strannom organizme. Vozmozhno, u  menya prosto  ne
ostalos' nikakih sil: oni byli rastracheny za odin prisest.  |tot sedoborodyj
skromnik dushu iz menya vytryas, chestnoe slovo!
     --  Maks, poslednie polchasa ty vyglyadish' tak, slovno na tebya obrushilas'
krysha etogo zamechatel'nogo doma. -- S zametnym  nedoveriem  v golose  skazal
Lonli-Lokli. -- CHto-to sluchilos'?
     -- Sluchilos'. -- Kivnul ya.  -- YA uslyshal horoshie stihi, i menya pronyalo.
Teper'  ya  neskol'ko  sutok  budu  brodit'  kak  vo  sne  i  demonstrirovat'
okruzhayushchim vse priznaki vrozhdennogo slaboumiya...  Menya pronimaet redko, zato
so strashnoj  siloj! Kak ego, kstati,  zovut -- etogo potryasayushchego  borodacha?
Kto-nibud' znaet?
     -- Kakogo imenno borodacha vy imeete v vidu? -- Pointeresovalsya Ande. --
Ih zdes' mnogo.
     -- Razve?... Nu  etogo, s  sedoj borodoj, v  ochkah. Kogda on vyshel, vse
srazu zamolchali -- v pervyj raz za etot vecher.
     --  Tak  eto  byl  Kiba  Kimar.   --  Izumlenno  skazal  Ande.  --  Vam
dejstvitel'no ponravilos', Maks?
     -- A chto, nezametno? -- Smushchenno sprosil ya. Pochemu-to mne vsegda byvaet
uzhasno  nelovko  priznavat'sya  v   podobnyh   veshchah.   Razdet'sya   dogola  v
obshchestvennom meste --  eshche kuda ni  shlo, a vot  obnarodovat'  tot  fakt, chto
inogda menya mozhno pronyat' horoshimi stihami -- eto uzh slishkom!
     -- Nu vy  vpilili! -- Ande pokachal  golovoj --  ne to voshishchenno, ne to
neodobritel'no, ya tak i ne razobral. -- Voobshche-to  schitaetsya, chto  ego stihi
tol'ko  dlya samyh  tonkih cenitelej... Esli chestno, ya  sam  inogda  ne  mogu
vpilit', pochemu vokrug Kiby podnimayut stol'ko shuma. A  inogda mogu... Tol'ko
dlya  etogo mne nuzhno prinyat' ne men'she treh tarelok samogo  krepkogo supchika
iz "Staroj kolyuchki"!
     --  Mne  tozhe kazhetsya, chto ser  Kiba  Kimar  --  luchshij  iz luchshih.  --
Vnezapno  skazal  SHurf. -- Emu  kak-to  udaetsya  govorit'  o veshchah,  kotorye
dejstvitel'no imeyut znachenie... i nedogovarivat'  rovno nastol'ko, naskol'ko
eto  neobhodimo, tak chto dogovarivat'  prihoditsya tomu,  kto ego slushaet  --
inogda  my  dazhe  ne  osoznaem, chto  sami  sozdaem  sobstvennoe  prodolzhenie
uslyshannogo... Kstati, ty navernoe eshche  ne zametil, no iz stihov Kiby Kimara
nevozmozhno zapomnit' ni strochki, ya uzhe proveryal! V etom  oni pohozhi na samye
mogushchestvennye  zaklinaniya drevnosti, inye iz  kotoryh prihodilos' zauchivat'
izo dnya v den' v techenie stoletij.
     Mne  uzhasno  hotelos'  pogovorit'  na  etu  intriguyushchuyu  temu,  no ya  s
udivleniem   obnaruzhil,    chto   s   moej   boltlivost'yu   proizoshlo   nechto
katastroficheskoe:  v koi-to veki  ya  ispytyval  nastoyatel'nuyu  neobhodimost'
horoshen'ko pomolchat'. Ostavalos' tol'ko nadeyat'sya, chto eto skoro  projdet...
Blizhe k polunochi moj priyatel' Ande Pu tozhe nakonec-to proshestvoval k stojke.
YA velel sebe slushat' ego ochen' vnimatel'no -- luchshe pozdno, chem nikogda! Ego
stihi  dejstvitel'no  byli  by  horoshi, kak  kogda-to  byli  by  horoshi  moi
sobstvennye, esli by za izyskannymi perepleteniyami poluprozrachnyh namekov na
nechto neveroyatnoe dejstvitel'no skryvalos' eto samoe "neveroyatnoe"... No pod
tonkim sloem  iskusno  sostavlennyh  slov ne bylo nichego, krome beskonechnogo
odinochestva i pochti  detskogo nedoumeniya  --  "pochemu,  chert  voz'mi,  menya,
takogo zamechatel'nogo, nikto ne lyubit?!"
     -- Odno  udovol'stvie smotret' na  tebya, kogda ty slushaesh'  vystupleniya
poetov!  --  Zametil  Lonli-Lokli.  --  Videl  by  ty, kakoe  u tebya  sejchas
vinovatoe  lico!  Mozhno  podumat',  chto  ty  poprosil  Ande  prochitat'  tvoi
sobstvennye stihi, i tol'ko sejchas ponyal, chto oni tebe ne nravyatsya...
     -- A tebe nravyatsya? -- Sprosil ya.
     -- Razumeetsya. Sovershenno yasno, chto on -- ochen' talantlivyj chelovek. --
Bezapellyacionno skazal SHurf.
     -- Da. --  Vzdohnul ya. Sporit' mne sejchas sovershenno ne hotelos'.  A uzh
sporit'  s serom Lonli-Lokli mne ne hotelos' nikogda: sovershenno bespoleznoe
vremyaprovozhdenie!
     Kak by tam ni bylo, a Ande zakonchil svoe vystuplenie v grobovoj tishine.
Kak ya uspel uyasnit', eto simvolizirovalo absolyutnoe priznanie! Paren'  siyal,
kak tol'ko chto otchekanennaya korona, a ego nadmennyj profil'  tak i  prosilsya
na  kakoj-nibud'  prizhiznennyj  byust.  On  tut  zhe  zakazal  kuvshin  pryanogo
ukumbijskogo "bomborokki" -- vidimo v malen'kom tolstyake vnezapno zagovorila
krov' ego groznyh predkov...
     -- Vam ponravilos', Maks? -- Ostorozhno  osvedomilsya on. YA  s udivleniem
ponyal,  chto  Ande sprashivaet  ne iz vezhlivosti, a dejstvitel'no  zhdet  moego
otveta, dazhe s nekotoroj robost'yu, kotoraya za nim vrode by ne vodilas'.
     -- I da, i net. -- CHestno skazal ya. -- Ty zdorovo udivish'sya, no kogda ya
sam  byl  poetom,  ya  pisal  nechto  ochen'  pohozhee...  Poetomu  mne   ne  do
bespristrastnyh suzhdenij.
     -- Vy pisali nechto pohozhee? -- Izumlenno sprosil Ande. -- Vot eto liho!
A pochemu vy nikogda nichego mne ne chitali? Dumali, chto ya ne vpilyu?
     -- Nu chto ty! -- Ulybnulsya ya. -- Prosto ya davno ne napivalsya v stel'ku:
kak-to  ruki  ne  dohodili.  YA  vspominayu svoi  stihi  tol'ko  na sovershenno
opredelennoj stadii op'yaneniya -- uzhe posle  togo, kak menya nachinaet toshnit',
no prezhde, chem ya okonchatel'no upadu mordoj v salat. V lyubom drugom sostoyanii
ya sovershenno ne gozhus' dlya takih podvigov!
     -- Vdrug vyyasnyaetsya, chto ser Maks sposoben ne tol'ko pisat'  stihi, chto
samo po  sebe vyhodit  za ramki  moego predstavleniya o poryadke  veshchej, no  i
napivat'sya  v stel'ku... Skazhi, ty dejstvitel'no  takoj nepredskazuemyj, ili
tebe  pochemu-to nravitsya v eto  igrat'?  -- Neozhidanno  sprosil Lonli-Lokli.
Vopros  mog  by pokazat'sya dovol'no rezkim, esli by  ne  soprovozhdalsya  edva
zametnoj myagkoj usmeshkoj.
     -- A chto, est' kakaya-to raznica? -- YA pozhal plechami. -- V takom sluchae,
ya dazhe ne znayu. I to, i drugoe, navernoe... I voobshche vse ne tak strashno: vse
eti podvigi  ya  sovershal  kogda-to neveroyatno  davno.  Uzh kto-kto,  a  ty-to
prekrasno znaesh', chto inogda lyudi ochen' menyayutsya.
     SHurf zadumchivo kivnul. Eshche by on so mnoj ne soglasilsya!
     -- A pochemu vy bol'she  ne pishete stihi? -- Nastojchivo sprosil  Ande. --
Ili vse-taki pishite? YA pravil'no vpilil?
     -- Odnazhdy mne vdrug prishlo v  golovu, chto  stihi nado pisat' tol'ko za
stolikami malen'kih kafe, na  salfetkah,  poka zhdesh' svoego zakaza, a chitat'
ih ne nado  vovse: chtenie tol'ko  portit  horoshie stihi,  poetomu ispisannuyu
salfetku sleduet skomkat', a eshche luchshe -- brosit' v pepel'nicu i szhech'... Ne
samaya  genial'naya  mysl',  no  chto  tol'ko  ne  prihodit  v  golovu  zdorovo
podvypivshim  molodym   lyudyam!   Mozhete   sebe  predstavit',  ya   ne   tol'ko
posledovatel'no provodil v zhizn' etu vydayushchuyusya ideyu, no dazhe voshel vo vkus.
A potom podumal,  chto mozhno ne trudit'sya portit' salfetki, vpolne dostatochno
prosto molcha smotret' na nih i govorit' sebe, chto  nuzhnyh slov vse ravno  ne
sushchestvuet ni  v odnom iz yazykov... No vse k luchshemu -- uzh bez  chego ni odin
Mir nikogda  ne ruhnet, tak eto bez moih  stihov... -- YA  izumlenno  pokachal
golovoj: vot uzh ne ozhidal ot sebya takogo monologa!
     -- YA ne vpilivayu! -- Pechal'no skazal Ande. -- Vy tak liho zakrutili...
     --  Da  ya i  sam ne  vpilivayu!  -- Rassmeyalsya  ya.  -- Obstanovka v etom
zavedenii dejstvuet na menya samym  priskorbnym obrazom.  Dumayu,  mne sleduet
otpravit'sya v Dom u Mosta, poka vo mne okonchatel'no ne prosnulsya nekij milyj
molodoj chelovek, kotoromu soversheno nezachem prosypat'sya...
     -- Mne  tozhe pora.  -- Lonli-Lokli  akkuratno zapahnul svoe belosnezhnoe
loohi. -- Priznat'sya, ya sobiralsya  ujti nemnogo ran'she, no  reshil  dozhdat'sya
vashego vystupleniya, Ande.
     --  Spasibo, ser. -- Velichestvenno poblagodaril  tot. Paren' uzhe vpolne
opravilsya ot  moih otkrovenij -- posle  horoshej  porcii bomborokki eshche  i ne
takie zaboty nachinayut kazat'sya nesushchestvennymi!
     --  Hochesh',  ya tebya  podvezu, SHurf? -- Sprosil  ya. -- Nadeyus',  chto  na
ulicah uzhe pusto, tak  chto mozhem gnat', kak sumasshedshie. CHerez chetvert' chasa
budesh' doma.
     --  Spasibo,  Maks.   |to  ochen'   velikodushnoe  predlozhenie.  I  ochen'
svoevremennoe. -- Kivnul on.
     SHepotom, chtoby ne meshat' vystupleniyu ocherednogo metra stolichnoj poezii,
my poblagodarili  Ande,  pozhelali  horoshej  nochi  sidyashchemu po sosedstvu seru
Skalduaru i nakonec-to pokinuli "Trehroguyu lunu".
     -- Inogda u menya sozdaetsya  takoe  vpechatlenie, chto ty  gorazdo starshe,
chem  kazhetsya. --  Zadumchivo zametil  SHurf. -- To vyyasnyaetsya, chto kogda-to ty
znaval  plohie  vremena,  teper'  okazyvaetsya, chto  ty byl poetom, da  eshche i
vypivohoj! Kogda ty vse uspel, Maks? Ili eto tajna?
     -- Dyrku nad toboj v nebe! -- Rashohotalsya ya. -- Vot uzh gde net nikakoj
tajny!  Vo-pervyh,  ya  ochen'  shustryj,  vo-vtoryh,   vse  eto  ya  prodelyval
odnovremenno...  k tomu zhe ya nemnogo  preuvelichil  naschet "mordoj  v salat",
chtoby  Ande  pochuvstvoval  vo  mne  rodstvennuyu  dushu  --  nado  zhe   kak-to
podlizyvat'sya  k  metru! Ne  tak uzh  liho ya  "zazhigal", po ego  sobstvennomu
vyrazheniyu... A chto kasaetsya moego zagadochnogo vozrasta... Oh, SHurf, luchshe uzh
ya promolchu!
     -- Iz etih strannyh videnij, kotorye nazyvayutsya "kino"  i knig, kotorye
ty dostaval mne iz svoego Mira, ya ponyal,  chto tam chelovecheskaya zhizn' gorazdo
koroche, chem u nas.  --  Nevozmutimo zametil  SHurf. -- Vy bystree vzrosleete,
da?
     -- Aga. Vzrosleem... i vse ostal'noe. -- Neveselo usmehnulsya ya.
     -- A tebya eto tozhe kasaetsya? -- Ostorozhno utochnil SHurf.
     -- Kasalos', poka ya zhil tam. Teper' ya zdes',  i Dzhuffin utverzhdaet, chto
u menya takie  zhe horoshie shansy na dolguyu zhizn', kak u vseh vas. Hotelos'  by
verit'!
     --  Znachit  ty  ne starshe, a  naoborot  -- gorazdo molozhe, chem kazhetsya,
verno?  -- Pedantichnomu Lonli-Lokli hotelos' raz i navsegda uyasnit' dlya sebya
etot vopros.
     -- Verno. -- Ulybnulsya ya. -- Dumayu, chto tebe ya mog by doverit' eshche i ne
takuyu  tajnu!  Na samom dele ya prozhil na  svete  chut' bol'she tridcati let...
Tol'ko  ni  v  koem  sluchae  ne  govori  ob etom  Melifaro  -- on popytaetsya
nemedlenno menya usynovit'... i otdat' v nachal'nuyu shkolu!
     -- YA voobshche ne samyj bol'shoj lyubitel' razglashat' chuzhie tajny. I nikogda
im  ne  byl. --  Spokojno  skazal SHurf.  -- Dumayu,  ty i sam  eto  znaesh'...
Zabavno: kazhetsya  segodnya  ty  reshil  udivit'  menya stol'ko raz, skol'ko eto
voobshche vozmozhno. I dazhe bol'she.  Ty narochno  eto delaesh'? Hotel by  ya znat',
zachem?
     --  Magistry s toboj, paren'! -- Izumlenno vozrazil ya. -- "Narochno"! Nu
ty skazhesh' tozhe! Prosto den' takoj. Novolunie, "Trehrogaya luna", poeticheskij
turnir,  sentimental'nye vospominaniya, i  tak  dalee...  Skazhi luchshe, ty uzhe
prochital knigu, kotoruyu ya tebe vchera dobyl?
     -- Eshche net. -- Udruchenno priznalsya  Lonli-Lokli. -- YA ochen' medlenno ee
chitayu: vse vremya prihoditsya vozvrashchat'sya nazad i perechityvat' zanovo, potomu
chto  ya nichego ne mogu ponyat'. Tam govoritsya ob ochen'  strannyh veshchah.  V vash
Mir  prihodyat lyudi  iz  drugogo Mira  -- ochen'  mogushchestvennye,  naskol'ko ya
ponimayu! --  i  u  nih dovol'no strannye  predstavleniya,  chto zhivye sushchestva
poddayutsya kakoj-to  klassifikacii.  V  svyazi  s  etimi  predstavleniyami, oni
sobirayutsya  unichtozhit'  vse  chelovechestvo, krome  neskol'kih  lyudej, kotorye
pochemu-to otlichayutsya ot svoih soplemennikov, a posemu imeyut pravo ostat'sya v
zhivyh... V obshchem, ya poka nichego ne mogu tebe rasskazat': chtoby pereskazyvat'
soderzhanie, nuzhno ego ponimat', hot' nemnogo!
     -- Kazhetsya, tebe  opyat'  popalas' fantastika! --  Vzdohnul  ya. -- Vezet
tebe na etot zhanr, kak ya poglyazhu!
     --  A  obe dostavshiesya mne knigi  otnosyatsya k  kakomu-to specificheskomu
zhanru? -- Utochnil SHurf.
     -- Da  uzh, "specificheskomu", luchshe i ne skazhesh'! -- Usmehnulsya ya. --  V
tvoem sluchae  eto osobenno komichno:  nachat' znakomstvo  s  sovershenno  chuzhim
Mirom  s  chteniya istorij, avtory  kotoryh pytalis' pridumat' obstoyatel'stva,
maksimal'no otlichnye ot znakomoj im real'nosti!
     -- Dejstvitel'no zabavno.  -- Kivnul SHurf.  -- No kakuyu-to informaciyu ya
iz nih, tem ne menee, pocherpnul. Naprimer, o toj zhe prodolzhitel'nosti zhizni.
I  eshche  o mnozhestve kakih-to  bytovyh  podrobnostej, sil'no  otlichayushchihsya ot
vsego,  chto  mne  znakomo. YA dazhe ne  pytayus' nichego  u tebya  utochnyat':  eto
prekrasnaya intellektual'naya igra -- pytat'sya narisovat' kartinu  neznakomogo
Mira,  rukovodstvuyas'  obryvkami  informacii,  kotoruyu  ne  vsegda   udaetsya
otlichit' ot vymysla. Vse eto  ochen' interesno  i bolee chem pouchitel'no... My
uzhe priehali,  Maks,  poetomu nash razgovor  pridetsya  otlozhit'  do zavtra, k
moemu velichajshemu sozhaleniyu! Horoshej nochi.
     --  Horoshej nochi.  -- Ulybnulsya  ya,  nablyudaya, kak  belosnezhnyj  siluet
Lonli-Lokli rastvoryaetsya v temnote sada,  slovno krasivyj prizrak iz starogo
kinofil'ma. Hotel by ya znat', kakuyu zhe kartinu moego Mira on uzhe  uspel sebe
narisovat'... Uveren,  chto vse  te zhe pisateli-fantasty ot zavisti zaplakali
by!
     V Dome u Mosta menya zhdal ne tol'ko Kurush. Ser  Kofa Joh reshil sostavit'
emu kompaniyu, chto ne moglo ne radovat'.
     -- CHuyalo moe serdce, chto nado bylo kupit' bol'she pirozhnyh! -- Ulybnulsya
ya.
     --  Zachem? -- Usmehnulsya Kofa.  -- V "Obzhore" sejchas sovershenno  pusto,
tak chto my s toboj mozhem prosto spokojno pouzhinat'. Net nichego huzhe pirozhnyh
na golodnyj zheludok: v takoj situacii imi mozhno obozhrat'sya do toshnoty!
     -- Kurush, ty  perezhivesh' nashe otsutstvie? -- Podhalimskim tonom sprosil
ya u pticy.
     --  Nekotoroe vremya spustya  mne ponadobitsya vasha pomoshch', chtoby vyteret'
klyuv. -- Soobshchil burivuh. -- Poetomu postarajtes' vernut'sya cherez chas.
     -- Nepremenno! -- Poklyalsya ya. -- Ser Kofa, vy mne napomnite?
     -- Napomnyu, napomnyu... Nu i problemy u nas s toboj, mal'chik! -- Komichno
vzdohnul ser Kofa.
     --  A gde  nashi segodnyashnie  trofei?  -- Polyubopytstvoval  ya,  otkryvaya
Tajnuyu dver' sluzhebnogo vhoda.
     -- Platok poka chto lezhit v sejfe u Dzhuffina -- kogda eshche ponadobitsya! A
plashch ya uzhe obnovil. Teper' ya s nim ne rasstanus': eto kuda luchshe, chem prosto
kazhdyj  raz  izmenyat'  vneshnost'... Kstati, horosho, chto ty  napomnil:  ya  zhe
ostavil ego v  kabinete. Vernus',  voz'mu,  chtoby potom ne begat' tuda-syuda.
Posle uzhina ya planiroval eshche nemnogo progulyat'sya po gorodu.
     -- Vozvrashchat'sya -- plohaya primeta. -- Bryaknul ya.
     -- CHto? -- Na hodu obernulsya ser Kofa.
     --  Da net,  eto  ya erundu sporol!  --  Ulybnulsya ya.  --  Kogda  ya  byl
malen'kim,  veril v etu glupuyu primetu...  Nadeyus', na  drugie  Miry ona  ne
rasprostranyaetsya!
     Kofa dazhe doslushivat' ne stal: k  tomu vremeni, kak ya dogovoril, on uzhe
vernulsya s piratskim plashchom podmyshkoj.
     -- Nadevat' ego pryamo sejchas bylo by  ne  sovsem gumanno po otnosheniyu k
tebe. -- Ob®yasnil on. -- Tebe prishlos' by napryazhenno sverlit' menya vzglyadom,
chtoby ya ne poteryalsya.
     Kurush mog  byt' nami dovolen: nash uzhin prodolzhalsya vsego minut sorok --
uzh ochen'  my progolodalis', a obsluzhivayut v takoe pozdnee  vremya udivitel'no
bystro,  lish'  by  poskoree  otvyazalis'!  Na  poroge  my  rasproshchalis':  mne
predstoyalo dobrat'sya do  Upravleniya,  hotya by  dlya  togo, chtoby otteret'  ot
sladkogo krema klyuv nashego shtatnogo umnika, a u Mastera Slyshashchego byli menee
uvlekatel'nye plany: vsego lish' ohota za opasnymi chuzhimi sekretami po nochnym
zabegalovkam  Eho.  Tak  chto ser Kofa torzhestvenno nakinul  staryj volshebnyj
plashch  poverh svoego loohi -- kazhetsya on byl prosto v  vostorge ot etoj novoj
igrushki! -- pomahal mne na proshchanie i nyrnul v oranzhevyj tuman fonarej. YA ne
mog otkazat'  sebe v udovol'stvii provodit' ego vzglyadom:  mne hotelos'  eshche
raz ispytat' na sebe eto  navazhdenie. YA  vnimatel'no sledil,  kak ob®emistyj
siluet  sera  Kofy udalyaetsya  ot menya, pora by emu bylo i  ischeznut'... no ya
po-prezhnemu ego videl, i nichto ne meshalo mne naslazhdat'sya etim zrelishchem. Moe
serdce nehorosho stuknulos' o  rebra,  k nemu tut zhe  prisoedinilos'  vtoroe.
Davnen'ko ono o sebe ne napominalo, a tut -- na tebe!
     -- Kofa! -- Pozval ya. I begom brosilsya za nim.
     -- CHto? -- Udivlenno obernulsya on. -- Zabyl chto-nibud'?
     -- Net... Kofa, ya vas vse eshche vizhu! -- Vzvolnovanno soobshchil ya.
     --  Da? Nu,  znachit ty -- samoe  neveroyatnoe  sushchestvo v  etom Mire. --
Vzdohnul on. -- I nikakie navazhdeniya tebe ne strashny...
     -- No segodnya dnem... -- YA mahnul  rukoj. -- CHego zrya  sporit'? Davajte
tak:  ya nadenu etot plashch  i projdus' po ulice, a vy na menya posmotrite. Esli
vse v poryadke,  ya vam ego  otdam, i pojdu na fig so spokojnym serdcem.  CHego
mne sejchas zdorovo ne hvataet, tak eto hot' odnogo spokojnogo serdca!
     -- Ty dumaesh'?... Da net, byt' ne mozhet! -- Tem ne menee, Kofa pospeshno
otdal mne staryj plashch. -- A nu-ka projdis'!
     YA poslushno zakutalsya v etu vetosh'  i bystro  zashagal po ulice. YA chestno
staralsya stat'  nevidimym,  delal dlya etogo vse,  chto bylo v  moih silah.  V
osnovnom eto vyrazhalos'  v tom, chto ya  pateticheski vosklical pro sebya: "bozhe
moj, kak ya hochu spryatat'sya ot etogo  strashnogo sera Kofy!" Vprochem, dazhe eto
bylo ni k chemu: naskol'ko  my vse uspeli razobrat'sya  s "prostymi volshebnymi
veshchami",   plashch  otvodil  glaza  sovershenno   samostoyatel'no,  vladel'cu  ne
trebovalos' kak-to dopolnitel'no napryagat'sya po etomu povodu!
     --  Maks, ty byl prav. --  Upavshim golosom skazal Kofa otkuda-to szadi.
-- YA tebya  tozhe vizhu. |ta shtuka ne rabotaet.  Hotel by ya znat', pochemu... No
kakoj ty molodec, chto zametil! Horosh by ya byl...
     -- Idemte v  Upravlenie.  -- Vzdohnul ya. -- Nuzhno  razobrat'sya s  vashim
garderobom. S chego by eto on vdrug perestal rabotat'?
     Kofa zadumchivo snyal s menya plashch, povertel ego v rukah, vozmushchenno pozhal
plechami, i my poshli  v  Dom u Mosta,  hotya ya ponyatiya ne  imel,  kakim imenno
obrazom tut mozhno "razobrat'sya"... No vse okazalos' prosto: proshche prostogo!
     -- |to drugoj plashch, Maks. -- Nevozmutimo  soobshchil ser Kofa, vnimatel'no
razglyadyvaya vethuyu seruyu tkan'. -- Ochen' pohozh, prosto bliznec! No drugoj. U
nashego  trofeya podkladka v odnom  meste byla chut'-chut'  nadorvana  i podshita
krasnymi nitkami, vsego dva  stezhka,  ya uspel eto zametit', kogda izuchal ego
utrom.
     -- Drugoj plashch?! Kak eto mozhet byt'? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- Vot  i ya dumayu!  -- Pozhal plechami  ser Kofa. -- Kogda ya  odeval  ego
vecherom,  eto byl  tot  samyj plashch: menya  v upor ne zamechali  dazhe znakomye,
vklyuchaya samogo Dzhuffina. Snyal  ya ego  tol'ko v  etom kabinete, a zdes' krome
tebya i Kurusha nikogo  ne  bylo, tak chto poluchaetsya, chto ty ego i podmenil...
-- Kofa neozhidanno rassmeyalsya. -- Arestovat' tebya, i delo s koncom!
     --  Razumeetsya, ya  i podmenil,  komu  zhe  eshche! -- Tut zhe  podhvatil  ya.
Nemnogo podumal i sprosil: -- A mladshie sluzhashchie? -- Kakie-nibud'  uborshchiki,
kur'ery...  Oni  zhe vhodyat  i  vyhodyat sovershenno  nezametno,  my prosto  ne
obrashchaem na nih nikakogo vnimaniya.
     -- Slushaj, a ved' ty prav! -- Udivlenno skazal ser Kofa. -- Poka ya tebya
zhdal,  zdes' krutilsya kakoj-to uborshchik...  Razumeetsya, ya ne obrashchal  na nego
nikakogo vnimaniya!
     -- Da, takim rebyatam i volshebnyj plashch ni k chemu, poka oni nahodyatsya pri
ispolnenii svoih sluzhebnyh obyazannostej. --  Kivnul  ya.  -- Samye nezametnye
lyudi! Poluchaetsya,  chto  on-to ego i  stashchil... vernee,  podmenil. Hotel by ya
znat', zachem?
     --  Znaesh',  mal'chik,  teper'  ya  ne dumayu,  chto  eto byl  obyknovennyj
uborshchik.  -- Vzdohnul Kofa. -- Esli by veshch' prosto sperli,  eto ya eshche mog by
ponyat'... hotya  kak mozhno pol'stit'sya na etu staruyu ruhlyad', esli ne znaesh',
chto eto takoe! No podmenit' odin  staryj plashch  drugim tochno takim zhe... |tot
paren'  ne  tol'ko  znal,  chto  imenno  emu  trebuetsya,  on  eshche  i  otlichno
podgotovilsya!
     -- Ogo! -- Uvazhitel'no skazal ya. -- |to uzhe nastoyashchij zagovor!
     -- Vot imenno! -- Grustno soglasilsya Kofa. -- Do sih por mne i v golovu
ne prihodilo,  chto v durackih  sluzhebnyh instrukciyah vse-taki  est' kakoj-to
smysl. Za svoyu zhizn' ya sam napisal paru tysyach sluzhebnyh instrukcij, a takogo
roda opyt  ne sposobstvuet poyavleniyu zhelaniya  ih vypolnyat'...  Esli by  ya ne
brosal plashch na spinku stula, a  pomestil ego  v  sejf, kak polozheno, gospoda
zagovorshchiki mogli by pojti v sortir i povesit'sya tam s gorya!
     -- I chto my budem delat'? -- Nereshitel'no sprosil ya.
     -- Kak eto -- "chto"? Serdit'sya! Samoe luchshee nastroenie dlya togo, chtoby
otpravit'sya  na  ohotu! -- Reshitel'no skazal  ser  Kofa. --  Lichno ya uzhe tak
rasserdilsya -- dal'she nekuda!
     -- Budem budit' Melamori, ili vy hotite, chtoby ya sam vstal na ego sled?
-- Sprosil ya. -- Tol'ko uchtite: etogo on mozhet ne perezhit'!
     -- Nichego  strashnogo!  --  Zloradno usmehnulsya  ser  Kofa. -- Zabota  o
zdorov'e  etogo  shustrogo  gospodina   ne  vhodit  v  sferu  moih  zhiznennyh
interesov!
     -- Togda sejchas  etim i zajmemsya. CHem bystree, tem luchshe. -- YA proshelsya
po komnate, vnimatel'no  prislushivayas' k oshchushcheniyam v svoih stupnyah. Vnezapno
ya ponyal, chto nashel to, chto iskal: sled, ne prinadlezhavshij nikomu iz nashih, v
etom  ya byl sovershenno  uveren... A potom  u menya vnezapno  nachalos'  chto-to
vrode sokrushitel'noj depressii: vokrug  menya stalo pusto, i kazhdaya  kletochka
moego  tela  znala  bez teni  somneniya,  chto  ya  kogda-nibud'  umru,  i  vse
kogda-nibud'   umrut,  tak  chto  vse  bessmyslenno,  i  tak  dalee,  i  tomu
podobnoe...  No ya  spravilsya  s  soboj  dovol'no  bystro:  eto omerzitel'noe
oshchushchenie bylo  mne  znakomo.  I  eshche kak znakomo:  ya  zhe byl  edinstvennym i
nepovtorimym obladatelem osobogo talanta stanovit'sya  na sled mertveca, bud'
ono vse proklyato!
     -- Kofa, etot chelovek uzhe  umer. -- Tiho skazal  ya.  -- Sled  mertveca.
Poganaya shtuka!
     --  Umer, govorish'?  Vot  eto  skorost'! --  Kofa  odobritel'no pokachal
golovoj.  --  Sojdi  poka   s  ego  greshnogo  sleda,  otdyshis'...  Da,   eto
dejstvitel'no otlichnaya  ideya: poslat'  za plashchom svoego  pomoshchnika,  a potom
ubit', chtoby nikto ne smog vstat' na ego sled. Novyj hozyain nashego trofeya --
prosto genij!  On  tol'ko  odnogo  ne  uchel: chto ty mozhesh'  pojti  po  sledu
mertveca.  Vprochem,  eto ne  ego  vina.  Poka  tebya ne  zaneslo  v Eho, bylo
sovershenno  ochevidno,  chto  takie  veshchi poprostu  nevozmozhny.  A  my,  hvala
Magistram, eshche  ne davali  ob®yavlenie o tvoih dostizheniyah na pervoj stranice
"Korolevskogo golosa"!
     Tem vremenem ya  zalez  v  stol Dzhuffina  i izvlek  ottuda  keramicheskuyu
butylochku  s  bal'zamom  Kahara. Ona  lezhala  tam,  gde  ej  i  polozheno  --
nezyblemyj oplot stabil'nosti i postoyanstva v etom sumasshedshem Mire!
     --  Edinstvennoe  izvestnoe  mne  lekarstvo  ot  vsego na svete.  --  S
oblegcheniem skazal ya posle horoshego glotka. -- V  tom chisle i ot progulok po
sledam mertvecov. CHto by ya bez nego delal?
     -- Nepriyatno, da? --  Sochuvstvenno  sprosil ser Kofa. -- Ugorazdilo  zhe
tebya! U vseh normal'nyh lyudej talanty kak talanty...
     -- Vot i ya  tak dumayu! -- Vzdohnul ya. -- Matushka priroda sozdavala menya
v netrezvom  sostoyanii, nikakih  somnenij... Ladno, dumayu, chto moe nyt'e vse
ravno nikomu ne pomozhet, tak  chto luchshe  prosto tupo pojti po etomu merzkomu
sledu. V tom meste,  gde on  zakonchitsya,  nas  budet  zhdat' sled ubijcy, eshche
teplen'kij... i sovershenno zhivoj, nadeyus'! Esli vy  gotovy, mozhno idti. CHego
rastyagivat' eto udovol'stvie?
     -- Poshli konechno. --  Ser Kofa tyazhelo podnyalsya  so  stula. --  V sluchae
chego,  ya mogu bezhat' ochen'  bystro, tak  chto  mozhesh' ne delat' skidku na moj
vozrast i komplekciyu.
     -- Mne by i v golovu ne prishlo delat' kakuyu-to tam "skidku", kogda delo
kasaetsya  vas. --  Ulybnulsya ya. Sunul butylochku  s bal'zamom  v karman svoej
Mantii Smerti, a potom sdelal to, chto  mne  men'she  vsego  na svete hotelos'
delat':  vstal  na  sled  mertveca  i  pochti begom  pomchalsya  cherez  koridor
Upravleniya  na ulicu. Kofa dejstvitel'no ne otstaval ot menya ni na shag, hotya
ego pohodka po-prezhnemu proizvodila  vpechatlenie bolee chem val'yazhnoj --  vot
eto, ya ponimayu, chudo!
     Korotkaya  progulka  po nochnomu  Eho na etot  raz  pokazalas'  mne samym
merzkim  meropriyatiem v moej  zhizni:  bol'she  vsego  na svete  mne  hotelos'
opustit'sya  na  mostovuyu  i  po-volch'i  zavyt'  na  tonen'kij molodoj mesyac.
Vprochem, ne tak uzh vse bylo  strashno: ya izo vseh sil  staralsya sochetat'  eto
somnitel'noe udovol'stvie s dyhatel'nymi uprazhneniyami, kotorym v  svoe vremya
nauchil  menya SHurf Lonli-Lokli  --  skol'ko shutochek mne dovelos' otpustit' po
povodu ego  znamenityh  uprazhnenij, vspomnit' strashno! No  paren'  znal, chto
delal: dazhe v etoj parshivoj situacii oni rabotali  pochti tak  zhe effektivno,
kak v lyuboj drugoj -- mne uzhe dovodilos' v etom ubezhdat'sya.
     -- Zdes'... --  ya nereshitel'no  ostanovilsya  na uglu,  --  zdes' chto-to
sluchilos'...  Oh,  Kofa,  etot  paren'   ushel   Temnym  Putem,  tochno!  Nado
poprobovat' posledovat' za  nim.  CHestno govorya ya  eshche  nikogda  ne  pytalsya
projti Temnym Putem  po sledu mertveca!  Nadeyus',  chto eto vozmozhno, hotya by
teoreticheski...
     --  Teoreticheski  nevozmozhno dazhe to, chto  ty  sejchas delaesh'! -- Samym
optimisticheskim  tonom zametil  ser Kofa.  --  Tem ne menee, ty eto vse-taki
delaesh'... Odnim slovom, ya uveren, chto u tebya poluchitsya. Kazhetsya, ty kak raz
specializiruesh'sya po nevozmozhnym veshcham!
     -- A vy za mnoj? -- Neuverenno sprosil ya.
     --  Razumeetsya.  -- Snishoditel'no ulybnulsya  Kofa. -- Tak chto, esli ty
popadesh'  pryamo  v   preispodnyuyu,  ya  sostavlyu   tebe  kompaniyu,  mozhesh'  ne
perezhivat'.
     -- I tut zhe vyyasnitsya, chto dazhe  v preispodnej mozhno najti kakoj-nibud'
smpatichnyj  traktirchik s horoshej kuhnej. -- YA vydavil iz sebya zhalkoe podobie
ulybki: mne pokazalos', chto dlya cheloveka, gotovogo v sluchae chego posledovat'
za mnoj dazhe na tot svet, ya prosto obyazan eto sdelat'!
     A potom  ya pozvolil otvratitel'nomu mertvomu  sledu vzyat' menya s soboj,
unesti neizvestno kuda -- dlya etogo mne  prishlos' okonchatel'no otkazat'sya ot
mysli chto ya eshche zhiv, no v dannyj moment eto bylo ne tak uzh trudno... Nakonec
ya pochuvstvoval  u sebya pod  nogami tverduyu  zemlyu i sovershil dikij  pryzhok v
storonu -- samyj prostoj sposob bystro sojti so sleda, na kotorom stoish'  --
a mne bylo pozarez neobhodimo srochno sojti s etogo parshivogo mertvogo sleda,
prosto potomu,  chto ya ne takoj zheleznyj, kak hotelos' by! Tol'ko posle etogo
ya pozvolil sebe oglyadet'sya. K moemu velichajshemu vostorgu, vsego v odnom shage
ot  menya stoyal  ser  Kofa. I kazhetsya my vse-taki byli  ne  v  preispodnej --
prosto v  kakom-to temnom  pustom pomeshchenii.  V  neskol'kih  metrah ya uvidel
nepodvizhno lezhashchee telo  i chut' ne umer ot  neveroyatnogo oblegcheniya: sudya po
vsemu, eto  i byl tot  samyj pokojnik, chej  sled chut'  bylo ne ugrobil  menya
samogo. Vo vsyakom sluchae, ya zdorovo na eto nadeyalsya!
     --  Tebe  prosto  neobhodimo  srochno  prisosat'sya  k  svoej dragocennoj
butylochke, mal'chik. -- Tonom lechashchego vracha zayavil ser  Kofa. -- U tebya lico
cheloveka, tverdo reshivshego grohnut'sya v obmorok.
     -- Vot eshche! -- Tut zhe  vozmutilsya  ya. --  Nikakih obmorokov!... No  vash
sovet -- eto nechto, chestnoe slovo!
     --  YA  voobshche  dovol'no   redko  dayu  plohie  sovety.  --  Ser  Kofa  s
udovol'stviem polyubovalsya entuziazmom, s kotorym ya otkuporival  butylochku  s
bal'zamom Kahara, udovletvorenno kivnul i podoshel k nepodvizhnomu telu.
     -- Tak-tak-tak, sejchas posmotrim!  Aga,  ego prosto-naprosto prirezali,
hvala  Magistram, nichego original'nogo... Dumayu, chto eto imenno tot, kogo my
iskali: paren'  odet, kak odin  iz nashih mladshih  sluzhashchih...  da eto i est'
odin iz nashih mladshih sluzhashchih. Ne pomnyu,  kak ego zovut,  no lico znakomoe.
Kakoj  koshmar! V nashej organizacii rabotal uborshchik,  sposobnyj hodit' Temnym
Putem, a nikomu i v golovu ne  prihodilo  pointeresovat'sya, chem on zanimalsya
do vojny za Kodeks... Hotel by ya znat', chto nahoditsya v golove u togo parnya,
kotoryj  vzyal  ego na sluzhbu! Uzh vo vsyakom  sluchae ne mozgi... Nichego, budet
mne nauka: zavtra zhe proveryu vseh ostal'nyh!... Maks,  ty uzhe gotov poiskat'
novyj sled? Tot, kto ubil etogo parshivca -- i est' samyj interesnyj personazh
v etoj nekrasivoj istorii. CHestno govorya, mne ne terpitsya ego uvidet'!
     -- Mne tozhe. -- Vzdohnul ya. -- Eshche minutochku, i my za nim otpravimsya.
     -- Net,  esli ty  eshche ne  v  forme,  ne  toropis'!  YA  poka osmotryu eto
pomeshchenie. Vryad li eto tak uzh vazhno, no vse mozhet byt'... Tol'ko  prislonis'
spinoj  k  stene:  prosten'koe  pravilo,  no  pomogaet  izbezhat'  nepriyatnyh
neozhidannostej v neznakomom meste... V svoe vremya u menya  byl kollega -- ser
Dzhura  Feella, General Policii  Levogo Berega,  ochen'  ekscentrichnyj starik,
dazhe dlya |pohi Ordenov. Tak vot, Dzhura byl yarym priverzhencem  etogo pravila,
tak chto kogda emu prihodilos' ustraivat'sya na otdyh  gde-nibud' za  gorodom,
on tut  zhe  sooruzhal u sebya za spinoj  vysochennuyu stenu --  mezhdu prochim, ne
takoj  uzh  prostoj fokus, CHernaya  magiya  devyanosto  vtoroj stupeni! Vse  eto
zakonchilos'  dovol'no smeshno:  odin iz mnogochislennyh vragov generala Feelly
vse-taki  ubil  ego  obyknovennym  vystrelom iz  babuma  --  paren' sam  byl
neplohim koldunom,  tak  chto  uhitrilsya  zabrat'sya na  etu samuyu  znamenituyu
stenu,  a uzh strelyat'  ottuda bylo gorazdo  udobnee, chem iz  lyubogo  drugogo
ukrytiya...
     -- Kak  eto milo  s vashej storony: dat'  mne  horoshij  sovet  i tut  zhe
pozabotit'sya, chtoby ya ne slishkom-to  rvalsya ego vypolnyat'! -- Rassmeyalsya  ya.
-- CHestno govorya, mne uzhe zdorovo polegchalo!
     Ser Kofa vse-taki otpravilsya  osmatrivat'  dom.  CHerez chetvert' chasa on
vernulsya s vyrazheniem smertnoj skuki na lice.
     -- Nichego interesnogo, da? -- Sochuvstvenno sprosil ya.
     -- Dom -- on i est' dom, mal'chik. Prosto mesto, gde zhivut, ili ne zhivut
lyudi.  Ne  tak  uzh  chasto  vstrechayutsya  po-nastoyashchemu  interesnye  doma! CHto
kasaetsya etogo pomeshcheniya, zdes'  uzhe davno kto-to zhivet sovershenno  obychnoj,
no dovol'no odinokoj zhizn'yu... Ty uzhe gotov priglasit' menya na progulku?
     -- Gotov. -- Uvereno otvetil ya, podnimayas' s pola. I tut zhe dobavil: --
Esli  tol'ko  sleduyushchij predmet nashih poiskov  eshche ne uspel  skonchat'sya. |to
bylo by kak-to slishkom!
     Po moim predstavleniyam, sled ubijcy dolzhen  byl obnaruzhit'sya gde-nibud'
poblizosti ot mertvogo tela. Tak ono i vyshlo. Tak chto cherez neskol'ko sekund
my s Kofoj uzhe vyshli na ulicu.
     --  |tot krasavchik pozvolil sebe roskosh' uehat' otsyuda na amobilere. --
Rasteryanno skazal ya. -- A u nas pod rukoj net nikakogo transporta...
     -- Ty  zhe prosil Melifaro ostavit' tvoyu telegu vozle Mohnatogo Doma. --
Pozhal plechami ser  Kofa. --  A eto vsego v  dvuh  kvartalah otsyuda, razve ne
uznaesh'?
     -- Ne uznayu. -- Vinovato skazal  ya. -- Noch'yu vse  tak menyaetsya,  slovno
sushchestvuyut dva sovershenno  raznyh goroda: est' dnevnoj Eho, i est' nochnoj --
sovsem drugoe mesto! Inogda mne kazhetsya, chto  dazhe  ih karty dolzhny  nemnogo
otlichat'sya drug ot druga.
     -- Da? --  Udivlenno sprosil moj starshij kollega. -- Nikogda ne  dumal,
chto ty eto zamechaesh'... Ladno, davaj ya prosto shozhu za tvoim amobilerom.
     -- Tol'ko skoree! --  Poprosil ya. -- |tot paren', kotorogo ya presleduyu,
on zhe teper' mozhet umeret' v lyubuyu minutu...
     -- I na zdorov'e! -- Krovozhadno skazal Kofa.
     -- Eshche odin sled mertveca -- eto budet perebor, dazhe dlya menya! I voobshche
ya  hochu  imet'  vozmozhnost'  rassprosit'  etogo tainstvennogo  neznakomca...
Konechno,  Dzhuffin mozhet  nenadolgo  ozhivit' lyubogo  pokojnika,  a  ya  vpolne
sposoben ego razgovorit', no predstavlyaete,  skol'ko vremeni eto otnimet?! A
vdrug krome nego est' eshche kto-to?
     -- Eshche kto-to? -- S otvrashcheniem peresprosil Kofa. -- Nu, znaesh' li, eto
bylo by slishkom! Hotya...
     On  skrylsya  za  uglom,  a  cherez  neskol'ko  minut  vernulsya  na  moem
amobilere. YA tut  zhe smenil ego za  rychagom i  rvanul s mesta so  skorost'yu,
kotoraya prevoshodila dazhe  moi predstavleniya o bystroj ezde. CHerez neskol'ko
minut my uzhe byli na zapadnoj okraine Starogo Goroda,  gde-to vozle kladbishcha
Skauba -- edinstvennyj rajon Eho, kotoryj mog by uslovno schitat'sya trushchobami
-- s ochen' bol'shoj natyazhkoj. Doma zdes' v  osnovnom starye, odnoetazhnye i ne
slishkom-to uhozhennye -- po sravneniyu s drugimi kvartalami, razumeetsya.
     --  On eshche zhiv! Kakoj krepkij  muzhik popalsya, kto  by mog podumat'!  --
Voshishchenno zayavil  ya, vyskakivaya iz  amobilera. Pri  etom ya zdorovo  ushibsya,
vrezavshis'  loktem  v  drugoj  amobiler  --  ves'ma  neprityazatel'nogo  vida
starinnuyu  telegu -- no v nastoyashchij moment eto bylo otnyud' ne to sobytie, na
kotoroe ya mog obratit' vnimanie.
     --  Znachit, nam vezet.  -- Soglasilsya ser  Kofa.  -- V principe, ty byl
absolyutno  prav, kogda govoril, chto nam ne pomeshaet neprodolzhitel'naya beseda
s etim krasavchikom.
     YA pulej vletel v kakuyu-to obsharpannuyu paradnuyu dver'  -- ona hlopala na
zimnem  vetru, v  tochnosti  kak  dver' "Armstronga i |lly". "Esli by  ya  byl
slesarem,  a ne Tajnym  Syshchikom, ya mog by neploho zarabotat', povtoriv  svoj
segodnyashnij marshrut!" -- |ta  durackaya  mysl' mel'knula v moej golove, i tut
zhe  ischezla. Voobshche-to mne bylo zdorovo ne do  togo:  ya priblizhalsya k  koncu
sleda,  a  v etot moment lyuboj Master Presledovaniya  ispytyvaet nechto  vrode
svyashchennogo  bezumiya berserkerov... nu, polozhim, v  moem  sluchae vse vyglyadit
gorazdo intelligentnee!
     Ob®ekt  moego  presledovaniya  nepodvizhno  lezhal  na  divane  v   temnoj
prostornoj  gostinoj.  Bednyage  i  v golovu  ne  prishlo soprotivlyat'sya,  ili
ubegat': emu  bylo zdorovo  ne  do  togo! Mne ostavalos'  blagodarit' Temnyh
Magistrov, ili  vse  togo zhe mnogostradal'nogo Allaha  za svoyu lihuyu ezdu --
eshche nemnogo, i v konce sleda menya vstretil by ocherednoj bespoleznyj mertvec.
Vozle divana mne snova prishlos'  sovershit' dikij pryzhok v storonu. Teper' my
oba byli svobodny drug ot druga: ya i moya zhertva.
     -- Horoshij vecher, ledi Misa!  Davaj-ka syuda tvoj nozhichek. CHto, tebya tak
razmorilo, chto  ruchki  ne  podnimayutsya? Bednyazhka,  kak zhe  ty teper'  budesh'
ubivat' svoih  dorogih gostej?... Da, pozhaluj, etot simpatichnyj kinzhal'chik ya
u  tebya  tozhe  zaberu.  Zachem  on  tebe teper'?  -- Nasmeshlivye  vosklicaniya
sklonivshegosya nad divanom sera Kofy povergli menya v velichajshee izumlenie.
     -- Tol'ko  ne govorite mne, chto ya  chut' bylo ne  ugrobil vashu starinnuyu
podruzhku! -- Usmehnulsya ya.
     -- Imenno eto ty i sdelal! -- Hohotnul Kofa.  -- Pered  nami  sama Misa
Luddis, vernee Beznosaya  Misa, pervaya  ledi sredi  pozhilyh lyubitelej grubogo
nasiliya. Let dvesti nazad ona byla nastoyashchej  znamenitost'yu  -- nikto  iz ee
kolleg ne vydelyval  takih chudes  s holodnym oruzhiem... YA nikogda ne  zabudu
nashi sovmestnye  nochnye  progulki:  ya  raz  pyat'  pomogal  etoj  miloj  ledi
dobrat'sya do  Holomi!  Nuzhno bylo vnimatel'no  sledit', chtoby po doroge  ona
nikogo ne obizhala... Tak ty eshche zhiva, lyubov' moya?
     --   Ish',   razmechtalsya,   staryj   der'movyj   gryz!   --   Otozvalas'
razreklamirovannaya im "znamenitost'".  Golos ee byl ele slyshen, no zlosti  v
nem hvatalo. -- Vse  ravno ty sdohnesh' ran'she! CHto ty  na etot raz pridumal?
CHto  za der'movyj vurdalak  vstal na moj sled?  Za takie  pakosti  v  starye
vremena topili v Guglandskih bolotah!
     -- Horoshaya  ideya.  --  Zaulybalsya  Kofa.  -- Radi tebya, nezabvennaya,  ya
pozhaluj risknu  vozrodit'  etot  pohval'nyj  obychaj!  S  tebya i nachnem... My
vmeste  otpravimsya  v  Gugland --  tol'ko  ty  i  ya, kak romantichno!  --  On
povernulsya ko mne. -- YA etu stervu  ochen' davno znayu, mal'chik.  Bez horoshego
zaklinaniya  ona  nam slova dobrogo ne  skazhet, dazhe  esli  my  vyzovem  sera
Melifaro i ugovorim ego s  nej pocelovat'sya... YA vot chto hochu ponyat': kto iz
nas razgovorit  ee bystree? Mne  ponadobitsya  okolo  poluchasa  --  provereno
mnogoletnej praktikoj! No  ya chto-to slyshal o  tvoih Smertnyh  sharah -- ty zhe
kogo ugodno mozhesh' zastavit' plyasat' pod tvoyu dudku!
     -- Est' takoe delo. -- Smushchenno kivnul ya. -- Znaete, a ved' ya uzhe davno
nichego takogo ne delal. Kazhetsya,  s teh samyh por, kak odin  genial'nyj poet
drevnosti   voznamerilsya  poluchit'   na   zavtrak   serdce  moego   lyubimogo
traktirshchika.  Pravda,  v tot raz mne  voobshche  prishlos' doprashivat'  dovol'no
nesvezhego pokojnika... Da,  eshche  ya vypuskal  Smertnye shary, kogda my s  vami
ohotilis' na zhivyh mertvecov, no togda ya dejstvitel'no pytalsya ih ubivat', a
eto uzhe sovsem drugoe delo... Vprochem, dazhe eto bylo uzhasno davno!
     -- Tozhe mne "davno"! -- Fyrknul Kofa. -- Vsego-to polgoda nazad! Inogda
tvoi predstavleniya o vremeni menya prosto shokiruyut...
     -- Ladno, ya poprobuyu. --  Ulybnulsya ya. -- Nikakogo zhelaniya ubivat' vashu
podruzhku u menya vrode by net, tak chto mozhno popytat'sya.
     I  ya prishchelknul  pal'cami  levoj  ruki  -- sovershenno osobyj neulovimyj
zhest, inogda ya sam udivlyayus' pedagogicheskim talantam  sera SHurfa,  kotoryj v
svoe  vremya  umudrilsya  nauchit'  menya  etomu neveroyatnomu  fokusu  vsego  za
neskol'ko  minut!  V  ego  ispolnenii  etot  priem   nemedlenno  privodit  k
smertel'nomu  ishodu,  nu  a  kogda  za  delo  berus'  ya,  vse  kak  pravilo
zakanchivaetsya  dusherazdirayushchim  revom   "ya  s  toboj,  hozyain!",  so   vsemi
vytekayushchimi  posledstviyami.  Dlya  togo, chtoby moj Smertnyj shar dejstvitel'no
kogo-nibud'  ubil,   ya   dolzhen   zdorovo   etogo  zahotet',  a   moj   opyt
svidetel'stvuet,  chto eto  ne tak  prosto, kak  inogda  kazhetsya...  Zabavno:
nesmotrya na yadovituyu slyunu i groznuyu Mantiyu Smerti,  kotoruyu mne  prihoditsya
nosit' vo imya obshchestvennogo spokojstviya, ubijca iz menya poka nikudyshnij!
     Moe "obshchenie" s Beznosoj Misoj nichem ne otlichalos' ot predydushchih opytov
takogo roda:  posle  togo kak  siyayushchij nevynosimo  zelenym svetom prizrachnyj
sharik sletel  s konchikov  moih pal'cev i kosnulsya ee grudi, ledi privstala s
divana  i tomno prostonala: "ya s toboj, hozyain!" -- pochemu-to  leksikon moih
neschastnyh zhertv ne otlichaetsya raznoobraziem.
     --  Nu, raz  uzh ty  so  mnoj,  rasskazyvaj,  gde plashch.  -- Vzdohnul  ya,
ustraivayas'  na  kraeshke  stula,  odinoko stoyashchego v centre gostinoj. CHestno
govorya,  moj rabochij den' mog by byt' i ne takim nasyshchennym, ya uzhe ne govoryu
o ego prodolzhitel'nosti:  my  zhe nachali razvlekat'sya srazu posle poludnya!  A
tut eshche zanyl ushiblennyj lokot' -- i kak menya ugorazdilo?! Nesmotrya na dikuyu
ustalost',  ya  nakonec-to  razglyadel  etu zamechatel'nuyu damu: vysokaya  toshchaya
staruha, ochen' morshchinistaya  -- mozhno  bylo podumat', chto imenno ona yavlyalas'
samym starym sushchestvom  v etom Mire, gde i  bez nee polnym-polno neveroyatnyh
dolgozhitelej!  Nos u nee vse-taki imelsya,  no ochen' korotkij i priplyusnutyj,
chto ne delalo ee  bolee  ocharovatel'noj...  Vpechatleniya "bozh'ego oduvanchika"
eta babushka otnyud' ne proizvodila -- nesmotrya na nosik-knopku, sovershenno ne
soglasuyushchijsya s klassicheskimi predstavleniyami o ved'minskih  nosah, eto byla
nastoyashchaya  staraya ved'ma, tol'ko chto s Lysoj  Gory,  tak chto ya  pochuvstvoval
sebya kakim-to srednevekovym inkvizitorom... hotya, s drugoj storony,  kuda uzh
im!
     --  Plashch   poluchil  krasavchik,  kotoryj  menya  nanyal.  My  s  nim   tak
dogovorilis'... -- Pokorno soobshchila ledi Misa.
     -- Aga! Kofa, vot vam i tretij! -- Voshishchenno skazal ya.
     -- A chemu ty tak raduesh'sya? -- Udivilsya on.
     --  Tomu,  chto ya  ugadal.  Obozhayu  ugadyvat'! A  bol'she  tut,  kazhetsya,
radovat'sya nechemu... -- YA povernulsya k staruhe. -- Rasskazyvaj podrobno: chto
za "krasavchik", dlya chego on tebya nanyal, odnim slovom, rasskazyvaj vse!
     -- YA ne znayu,  kto  on takoj, hozyain. -- Vinovato  skazala staruha.  --
Snachala  mne  pokazalos', chto on -- kakoj-to der'movyj stolichnyj modnik,  iz
bogaten'kih.  V takom cvetastom  loohi, v kakom  ne  vsyakaya molodaya suchka  v
Kvartal Svidanij pobezhit...
     Na etom meste ya gaden'ko hihiknul, poskol'ku pered moimi glazami ves'ma
kstati promel'knul  obshirnyj  garderob sera  Melifaro: paren' yavno  metil  v
glavnye  podozrevaemye!   Poka  ya   radovalsya,  moya   novoispechennaya  "raba"
prodolzhala govorit'.
     --  On prikleilsya ko mne  v  "Dzhubatykskom  fontane", chasa  za  tri  do
polunochi -- voobshche-to takie gladkie der'molizy v "Fontan" ne suyutsya, no etot
sunulsya... A kogda on otkryl svoyu past', ya bystren'ko soobrazila, chto peredo
mnoj  ser'eznyj muzhik,  v kakie by babskie tryapki on  ne kutalsya. On skazal,
chto gotov  zaplatit'  shest' soten koron, esli ya  soglashus'  prirezat' odnogo
parnya, a  potom vylozhil sotnyu dlya nachala, i ya tut zhe soglasilas':  davnen'ko
mne ne  prihodilos' delat'  takoe dobroe  delo  za  takie horoshie den'gi! On
nazval mne  adres i  skazal,  chto  ya dolzhna prijti  tuda v polnoch' i zhdat' v
gostinoj. On predupredil, chto paren', kotorogo  nado prilaskat', poyavitsya iz
niotkuda, no ya ne dolzhna  boyat'sya... Bylo by chego boyat'sya:  mozhno  podumat',
chto ya ne imela dela s takimi pogancami v starye vremena!
     -- A plashch? -- Neterpelivo sprosil ya. -- Staryj seryj plashch, chto s nim?
     -- Plashch, kotoryj derzhal v rukah  etot malen'kij zasranec, ya dolzhna byla
vzyat'  i  privezti  domoj. Moj  krasavchik  sam  syuda  ne popersya,  a prislal
kakogo-to  mal'chishku, vsego  chas  nazad. YA otdala  emu  plashch,  a  on  mne --
monetki, kak  i dogovarivalis'! Davno mne tak ne vezlo! No potom ty vstal na
moj sled, i menya skrutilo, tak chto prishlos' prilech'...
     -- Vse  yasno! --  Ser  Kofa  ulybalsya,  kak  kot,  naevshijsya  hozyajskoj
smetany. -- Iskat' mal'chishku  sovershenno bespolezno: skoree vsego, on nichego
ne znaet, a esli i znaet... Skol'ko vremeni poteryaem! Luchshe uzh srazu poehat'
v   "Dzhubatykskij  fontan".   Najdem   tam   sled   etogo   tak  nazyvaemogo
"krasavchika"... nadeyus', na segodnya eto budet poslednyaya progulka!
     -- Ne tak vse prosto! -- Vzdohnul ya. -- Vy preuvelichivaete moi talanty,
Kofa.   Predstavlyaete,  skol'ko   chelovecheskih  sledov  mozhno  obnaruzhit'  v
traktire?  Tam zhe  navernoe  kucha  narodu  toptalas'...  -- YA  povernulsya  k
staruhe. -- Ty mozhesh' pokazat', gde imenno sidel etot tvoj rabotodatel'?
     -- Mogu, hozyain. -- Ravnodushno kivnula ledi Misa.
     -- Uzhe luchshe. -- YA podnyalsya so stula. -- Togda stupaj za mnoj.
     Staruha pokorno spolzla  s divana i poplelas' za nami.  Seru  Kofe dazhe
prishlos' usest'sya  na  zadnee  sidenie amobilera,  poskol'ku  ledi  Beznosoj
pozarez prispichilo ustroit'sya ryadom so mnoj: sushchestva, kotoryh kosnulis' moi
Smertnye shary, ispytyvayut trogatel'nuyu  potrebnost' nahodit'sya poblizosti ot
moego dragocennogo tela -- chem blizhe, tem luchshe! Ee korotkonosyj profil' byl
samym misticheskim  ukrasheniem  vechera:  na fone  oranzhevogo  tumana  ulichnyh
fonarej  lico  staruhi  kazalos' ocharovatel'nym  cherepom, sposobnym  okazat'
chest' lyubomu fil'mu uzhasov.
     -- Mezhdu prochim, na moej rodine "Beznosoj" inogda nazyvayut  smert'.  --
Soobshchil ya seru Kofe. -- Pravda, zamechatel'noe sovpadenie?
     -- Prelestno! -- S entuziazmom soglasilsya Kofa. -- Mne nravitsya.
     -- Pokazyvajte, gde etot vash "Dzhubatykskij fontan"! -- Potreboval ya. --
Nikogda ran'she tam ne byl...
     --  Tol'ko  etogo  tebe  ne  hvatalo!  --  Rashohotalsya  ser  Kofa.  --
Povorachivaem nalevo... Mestechko ne  sovsem v  tvoem  vkuse. Samyj  paskudnyj
priton v nashem  milom gorodke!  Bednyaga Bubuta uzhe  let  vosem'desyat spit  i
vidit, kak by ego prikryt', no my s Dzhuffinom emu ne pozvolyaem -- dlya ego zhe
blaga,  mezhdu  prochim. |to tak udobno,  kogda ves'  cvet  otbrosov obshchestva,
vrode nashej prekrasnoj ledi Misy -- eshche raz nalevo!  -- sobiraetsya  v  odnom
meste, vmesto togo, chtoby raspolzat'sya po vsemu gorodu...  Ih mozhno  ponyat':
"Dzhubatykskij fontan" -- samoe  demokratichnoe  zavedenie  v stolice. Platish'
dyuzhinu gorstej za  vhod i p'esh',  skol'ko vlezet: v  centre  zala b'et samyj
nastoyashchij fontanchik iz Dzhubatykskoj p'yani. Za edu, konechno, platyat otdel'no,
no v etu zabegalovku hodyat otnyud' ne za  tem,  chtoby vkusno poest'!...  Tak,
teper'  povorachivaem napravo. "Dzhubatykskij  fontan" v samom konce kvartala,
sejchas ty na nego polyubuesh'sya!
     -- Uzhas kakoj! -- Fyrknul ya.
     My  ostanovilis' naprotiv bol'shogo odnoetazhnogo  doma,  osveshchennye okna
kotorogo svidetel'stvovali, chto zhizn' tam prodolzhaetsya,  nesmotrya na pozdnee
vremya. Vprochem, v ogromnom zale  bylo pochti  pusto. Neskol'ko neopredelennyh
siluetov  mayachili  za  dal'nim  stolikom.  Na  nas oni ne obratili  nikakogo
vnimaniya, dazhe moya Mantiya Smerti im byla do feni: vidimo rebyata nahodilis' v
absolyutno osteklenevshem sostoyanii, chto pozvolilo im na kakoe-to vremya prijti
k mudromu vyvodu,  chto vse -- sueta suet i tomlenie duha. V centre pomeshcheniya
dejstvitel'no  bil fontanchik,  ishodyashchij  ot nego ostryj aromat Dzhubatykskoj
p'yani ne ostavlyal mesta dlya somnenij -- nikakaya eto byla ne voda!
     --  Pokazyvaj, gde  vy razgovarivali. --  Velel  ya  semenivshej  za mnoj
staruhe.
     -- Zdes', hozyain. -- Ona podvela nas k odnomu iz stolikov, postavlennyh
v neposredstvennoj blizosti ot blagouhayushchego  fontana. -- YA  sidela zdes', a
zadnica  krasavchika  boltalas'  vot  tut.  --  Dlya  polnoj  yasnosti  staruha
pohlopala  rukoj  po  staromu derevyannomu  stulu, staratel'no vykrashennomu v
trogatel'nyj rozovyj cvet.
     --  Umnica  ty  moya! --  Nezhno  skazal  ya  Beznosoj. Poluchilos'  vpolne
iskrenne: ya  dejstvitel'no byl dovolen, chto  ona  eshche ne  uspela  zarabotat'
starcheskij skleroz.  Vprochem,  s  lyud'mi  ee  professii  takie  nepriyatnosti
sluchayutsya gorazdo rezhe, chem s chestnymi grazhdanami...
     YA  tut zhe  uselsya na  rozovyj stul, nemnogo  poelozil nogami  po  polu,
prislushalsya k oshchushcheniyu v stupnyah. Nakonec menya zacepilo, i eshche kak!
     -- Krutoj paren' nam popalsya! -- Udovletvorenno soobshchil ya seru Kofe. --
Navernoe  kakoj-nibud' mogushchestvennyj Magistr drevnosti, ne inache...  U menya
takoe oshchushchenie,  chto menya  kto-to hvataet za  pyatki --  nikogda ne ispytyval
nichego podobnogo!
     --  Vot  kak?  Interesno... -- Zadumchivo  pokival on.  --  Tol'ko  tebe
pridetsya nemnozhko otlozhit' svoyu ohotu: snachala nado dostavit'  v Dom u Mosta
etu krasavicu. YA lyublyu nahodit'sya v zhenskom obshchestve, no ne nastol'ko, chtoby
i dal'she taskat' za soboj nashu miluyu damu.
     -- Da  uzh...  -- Usmehnulsya  ya. --  Tol'ko zachem nam s  vami ee kuda-to
otvozit'? Ona i sama dojdet!
     -- I kak ya ne  podumal!  -- Rassmeyalsya ser Kofa. -- Ona zhe sdelaet vse,
chto ty skazhesh'!
     -- Vot imenno. -- YA povernulsya k staruhe. -- A teper' otpravlyajsya v Dom
u  Mosta,  golubushka.  I poprosi  policejskih,  chtoby  oni  horoshen'ko  tebya
zaperli. A  potom mozhesh'  otdohnut'.  U  tebya tozhe byl nelegkij den', kak ni
kruti...
     -- Horosho, hozyain. -- Apatichno kivnula  ledi Misa i poshla k dveryam. Ser
Kofa provodil ee voshishchennym vzglyadom.
     -- Kto  by  mog  podumat', chto  v  odin  prekrasnyj  den' Beznosaya sama
zayavitsya v Upravlenie  Polnogo Poryadka i poprosit ee arestovat'!  Ty  sdelal
mne otlichnyj podarok, mal'chik...  Nado  poslat'  zov komu-nibud' iz dezhurnyh
policejskih,  chtoby rebyata v obmorok  ne grohnulis': takie  chudesa ne kazhdyj
den' sluchayutsya.
     -- Davajte, vy sdelaete eto na hodu. -- ZHalobno poprosil ya. -- Sil moih
net stoyat' na meste!
     -- Razumeetsya. -- Soglasilsya ser Kofa. -- Poshli... Kto by mog podumat',
chto iz tebya poluchitsya takoj azartnyj Master Presledovaniya!
     --  Mne dazhe nemnogo nelovko. Vse vremya kazhetsya,  chto nichego ya na samom
dele ne  umeyu, a tol'ko pritvoryayus'.  Nu, nasmotrelsya na nashu ledi Melamori,
tak chto primerno predstavlyayu,  kak nuzhno sebya vesti... -- Priznalsya ya, pochti
begom  ustremlyayas'  k  vyhodu.  Nemnogochislennye  posetiteli  "Dzhubatykskogo
fontana" tak  i  ne  udostoili  nas vnimaniem. Mne eto skoree nravilos', chem
net...
     Vyyasnilos', chto moj "klient" okazalsya lyubitelem peshih progulok. Tak chto
mne ne svetilo usest'sya  za rychag amobilera:  Master Presledovaniya  vynuzhden
povtoryat' povedenie svoej zhertvy.
     --  Kto-nibud'  nepremenno zametit, chto tvoj  amobiler  stoit u vhoda v
etot priton! -- Fyrknul ser Kofa. -- Predstavlyaesh' kakaya u tebya teper' budet
reputaciya?
     --  U menya vsyu zhizn' byla ta eshche reputaciya! -- Rassmeyalsya  ya.  -- I eto
pri tom,  chto  ya  nikogda nichego  osobennogo  ne vytvoryal. Tak  chto, mne  ne
privykat'... A vse-taki kakoe svinstvo so storony etogo krasavchika -- hodit'
peshkom! U menya nogi gudyat, a on, svoloch', razgulyalsya...
     Poka ya vorchal, my dobralis' do vhoda v "Mogilu Kukonina" -- simpatichnyj
malen'kij  traktirchik, ya  uzhe  byl zdes' odnazhdy vmeste s tem zhe neugomonnym
serom  Kofoj, i  tozhe po delu, a ne  dlya udovol'stviya.  K moemu neskazannomu
udivleniyu,  u  dverej  "Mogily"   toptalos'  neskol'ko  policejskih,  a   po
obedennomu  zalu poigryvaya  muskulami razgulival  lejtenant  CHekta ZHah,  kak
vsegda lopayushchijsya ot soznaniya neveroyatnoj vazhnosti vsego proishodyashchego s ego
personoj, i ottogo mrachnyj donel'zya.
     -- Kazhetsya, nam vse-taki pridetsya pritormozit'. Poterpish'?  -- Ser Kofa
sochuvstvenno  posmotrel  na  moyu oshalevshuyu  fizionomiyu.  Kazhetsya,  ya s takim
azartom nessya po etomu proklyatomu sledu, chto  u  menya  dazhe  nachalsya nervnyj
tik, vo vsyakom sluchae,  ya smutno oshchushchal kakoe-to durackoe podergivanie svoih
neposlushnyh licevyh muskulov.
     --  A kuda ya denus'?  --  Vzdohnul  ya. --  Budu  skripet' zubami, vdrug
pomozhet!
     -- CHto tut  proizoshlo,  CHekta? --  Trebovatel'no sprosil  ser  Kofa. --
Rasskazyvaj, tol'ko ochen' bystro, ladno?
     -- V sootvetstvii so sluzhebnoj instrukciej, ya ne imeyu prava dokladyvat'
obstanovku komu by to ni bylo,  prezhde chem  s moim  oficial'nym  zaklyucheniem
oznakomitsya moe neposredstvennoe nachal'stvo. -- Gordo soobshchil CHekta ZHah.
     --  |tu  tvoyu  instrukciyu  sostavlyal  ya  sam,  let  dvesti   nazad.  --
Prezritel'no usmehnulsya ser  Kofa. -- Problema v tom,  chto v to vremya eshche ne
bylo  Tajnogo Syska... Ty  zabyvaesh',  chto  v  Tret'ej  Popravke  k  Kodeksu
Hrembera  govoritsya,   chto   lyuboe  chelovecheskoe  sushchestvo,  nahodyashcheesya  na
territorii Soedinennogo  Korolevstva, obyazano okazyvat' posil'noe sodejstvie
sluzhashchim  Malogo  Tajnogo  Sysknogo  Vojska...  A  ved'   ty  nahodish'sya  na
territorii  Soedinennogo  Korolevstva,   mal'chik.  I  krome   togo,  zdorovo
napominaesh' "chelovecheskoe sushchestvo". Nadeyus', etot fakt  ne  vyzyvaet u tebya
somnenij?
     --  YA eshche ne razobralsya, chto zdes' sluchilos', ser. --  Ugryumo priznalsya
lejtenant. -- No kogda menya vyzyvali, rech' shla ob  ubijstve.  -- Kazhetsya emu
uzhasno hotelos' provalit'sya skvoz' zemlyu.
     -- Dyrku nad toboj v nebe, dorogusha!  -- Prostonal ya. -- Tak by srazu i
skazal. I chego ty  tyanul?!  Kazhetsya ya vpervye v zhizni tak sil'no  hochu ubit'
cheloveka! I uchti: mne za eto nichego ne budet, poskol'ku  ser Kofa svidetel',
chto ty narushil etu samuyu greshnuyu Popravku k Kodeksu!
     Lejtenant  CHekta  ZHah pokosilsya na menya  s samoj  nastoyashchej nenavist'yu.
Dumayu, chto bol'she vsego na svete emu hotelos' dat'  mne po morde, no bednyaga
ne  mog  pozvolit' sebe  takuyu roskosh'  -- ni  segodnya,  ni  zavtra,  voobshche
nikogda, i eto bylo po-nastoyashchemu uzhasno!
     Ser  Kofa  tem  vremenem  uzhe   o  chem-to   sheptalsya  s   vzvolnovannym
traktirshchikom. Ne proshlo i minuty, kak on energichno zakival golovoj.
     -- Spasibo, druzhishche! --  Voshishchenno skazal on traktirshchiku. -- Vy prosto
molodec:  korotko  i  yasno... Maks,  eshche minutochku:  mne nuzhno vzglyanut'  na
ubitogo, da i tebe tozhe ne pomeshaet.
     -- Obozhayu lyubovat'sya na trupy! -- Fyrknul ya.  -- Vprochem, ya  vse  ravno
smogu pozvolit' sebe eto somnitel'noe udovol'stvie tol'ko v tom sluchae, esli
sled potyanet menya v nuzhnom napravlenii.
     -- Imenno tuda on i dolzhen tebya "potyanut'". -- Uverenno skazal Kofa. --
Dlya togo, chtoby ubit' cheloveka, nuzhno podojti k nemu poblizhe, verno?
     YA sovershil prichudlivyj zigzag  po obedennomu zalu  i ne smog preodolet'
strastnoe zhelanie usest'sya za odin iz stolikov. Prishlos' sovershit' nebol'shuyu
ostanovku.
     --  Kazhetsya, moj  klient  dovol'no  dolgo  elozil svoej skaboj po etomu
taburetu! -- Soobshchil ya Kofe.
     -- Tak  ono i  est'. -- Soglasilsya on. --  Imenno zdes' on zhdal  svoego
posyl'nogo  -- nu, etogo mal'chishku, kotoryj prines emu plashch. Hozyain zapomnil
etot epizod: naryadnogo muzhchinu  i malen'kogo mal'chika so  svertkom  v rukah.
Tol'ko on uveren, chto muzhchina potom srazu zhe ushel. Ono i ponyatno...
     YA  nakonec-to  ponyal,  chto uzhe mogu  vstat'  iz-za stola,  eshche  nemnogo
popetlyal po  traktiru i  nakonec uverenno  ostanovilsya  u samoj stojki bara,
vozle nepodvizhno lezhashchego na polu muzhchiny v teplom korichnevom loohi.
     -- Zdes' mne dovol'no legko  stoyat'  na meste,  potomu chto  etot paren'
toptalsya tut neskol'ko minut. -- S udovol'stviem otmetil ya.
     --  Vse  pravil'no!  --  Ser  Kofa vnimatel'no osmotrel  telo.  -- Tak,
obyknovennaya nozhevaya  rana, zato pryamo  v serdce -- ochen' krasivo. Vezet nam
segodnya na  lyubitelej holodnogo oruzhiya!  Imenno nash  klient ego i  prirezal,
inache prosto byt' ne mozhet! My mozhem idti dal'she, mal'chik. Vot i konec tvoim
mucheniyam.
     -- Nakonec-to! -- Svarlivo skazal ya, ustremlyayas' k  vyhodu iz traktira.
Vprochem,  zhalovat'sya mne  bylo ne na chto:  ser Kofa  udivitel'no bystro  vse
provernul, na takuyu skorost' ya i nadeyat'sya ne smel!
     -- Vy mozhete s chistoj sovest'yu vozvrashchat'sya v Upravlenie, lejtenant. --
Na hodu soobshchil ser Kofa CHekte ZHahu. -- |to ubijstvo nahoditsya v kompetencii
Tajnogo  Syska.  Schitajte, chto vam zdorovo povezlo,  chto my  tak bystro syuda
zayavilis': vam ne  pridetsya delat' chuzhuyu rabotu, a eto dorogo stoit! Horoshej
nochi, gospoda.
     YA dazhe nashel  v sebe  sily  obernut'sya: ehidstvo -- strashnaya  shtuka! Na
ugryumom  lice  lejtenanta  CHekty  ZHaha  borolis' oblegchenie i  dosada, odnim
slovom, vse kak polozheno...
     --  CHto, paren' srazu vospol'zovalsya plashchom, chtoby svesti starye schety?
-- Veselo sprosil ya u sera Kofy. -- Melkovato! A  mne-to pokazalos', chto  on
-- ochen' ser'eznyj muzhik, kak vyrazilas' ledi Beznosaya...
     -- Vse mozhet byt', no ya ne  dumayu,  chto  eto kakie-to starye schety.  --
Otozvalsya on. -- Vryad li eti gospoda voobshche kogda-libo byli znakomy...
     -- Togda zachem? -- Izumilsya ya. -- Prosto tak?
     --  Pochti. YA dumayu,  on  sdelal eto, chtoby proverit', naskol'ko  horosho
rabotaet ego novoe priobretenie.
     -- "Proverit'"? -- Peresprosil ya. -- Nu da, voobshche-to eto rezonno... No
paren'  mog  ogranichit'sya  menee  opasnym  eksperimentom: prosto  chto-nibud'
styanut'...
     -- Polagayu, on  i tak byl v kurse, chto v sluchae obyknovennoj krazhi plashch
rabotaet otlichno. Sudya po vsemu, nash klient byl  otlichno znakom s neschastnym
Zehhoj  Moddorokom... ili,  po krajnej mere, kakoe-to  vremya sledil  za  ego
priklyucheniyami. Uzh slishkom horosho on uspel podgotovit'sya... i voobshche,  otkuda
eshche on mog by uznat' o sushchestvovanii plashcha, i o tom, gde ego sleduet iskat'?
Razumeetsya, etot tip vse vremya mayachil gde-to na konce zehhinogo sleda!
     --  Po vsemu  vyhodit, chto  tak. -- Kivnul  ya.  --  A  chto, sobstvenno,
proizoshlo  v "Mogile Kukonina"?  YA imeyu v vidu: kak  eto  vse sluchilos'?  I,
kstati, kogda?
     --  Eshche  i  chasu  ne  proshlo.  My  s  toboj  nastupaem  na pyatki  etomu
zagadochnomu "krasavchiku", kem  by on ni byl. -- V  golose sera  Kofy zvuchala
zakonnaya  gordost'. --  A proizoshlo  vse  imenno  tak,  kak  i  dolzhno  bylo
proizojti.  |tot  bednyaga  stoyal  vozle  stojki bara  i terpelivo zhdal, poka
hozyain domoet  stakany i voz'met u nego den'gi,  i vdrug ohnul, shvatilsya za
grud' i upal. Snachala hozyain  podumal, chto u posetitelya kakie-to problemy so
zdorov'em, a potom uvidel ranu i krov'. Razumeetsya, nikogo ryadom s ubitym on
ne  obnaruzhil, i  voobshche v  traktire  bylo pusto: vse  razoshlis', traktirshchik
sobiralsya zakryvat' svoe zavedenie... YA pochti uveren, chto nash klient vse eto
vremya  stoyal  ryadom s  trupom  -- chtoby okonchatel'no ubedit'sya,  chto  ego ne
zamechayut.  Paren' malo  chem riskoval:  v sluchae chego, on mog prosto ubezhat':
traktirshchik -- chelovek nemolodoj, i voobshche ne proizvodit vpechatlenie groznogo
protivnika. A bol'she v "Mogile" nikogo i ne bylo... Ty mozhesh' opredelit': my
uzhe skoro ego dogonim, ili kak?
     --  Vo  vsyakom sluchae, on ne  skryvaetsya za  blizhajshim  uglom,  k moemu
velichajshemu sozhaleniyu. |to edinstvennoe,  chto  ya znayu navernyaka. -- Vzdohnul
ya.  -- YA uzhe  ego nenavizhu: nu pochemu etot  paren' uporno ne hochet ezdit' po
gorodu na amobilere?
     -- Polnost'yu razdelyayu tvoe negodovanie. -- Soglasilsya ser Kofa.
     -- Horosho,  hot' on takoj zhivuchij. -- Provorchal ya.  --  Prodelat'  etot
marshrut po sledu mertveca ya ne soglasilsya by ni za kakie kovrizhki!
     -- Ne zarekajsya.  -- Neveselo  usmehnulsya moj kollega. --  Esli hotya by
polovina togo, chto  ya o  tebe naslushalsya  -- pravda, on mozhet rasproshchat'sya s
nashim prekrasnym Mirom v lyubuyu sekundu.
     --  Nadeyus',  chto net... Vyzhila zhe eta ledi Beznosaya! A ved' ya dovol'no
dolgo nahodilsya na ee slede -- vy zhe eshche za amobilerom hodili!
     --  Nu,  zhenshchiny  voobshche  gorazdo  krepche nashego brata. A Misa  gorazdo
krepche  vseh  ostal'nyh  zhenshchin  vmeste  vzyatyh, dazhe  sejchas,  nesmotrya  na
solidnyj vozrast... Ogo, Maks, ty hot' obrashchaesh' vnimanie na mestnost'?
     --   Pochti   ne  obrashchayu.  --  Priznalsya  ya.   --  Prosto  starayus'  ne
spotknut'sya... A chto?
     -- Nichego osobennogo. Prosto my vyshli na most Kuluga Menonchi.
     -- A eto znachit, chto nash  put' lezhit v  Iafah! -- Vzdohnul ya. -- Nichego
sebe! Kazhetsya, my  s vami sobiraemsya  spasti  groznyj Orden Semilistnika  ot
vseh bed, za odin prisest! To-to ya chuvstvuyu sebya takim ustalym...
     -- Da uzh, Magistr Nuflin budet nam nemnozhko dolzhen za etu nochku! -- Ser
Kofa tak udachno  vosproizvel harakternye  intonacii samogo Velikogo Magistra
Nuflina Moni Maha, chto ya ne sderzhal ulybku. Kofa tozhe zaulybalsya i podmignul
mne.
     -- Ustal, govorish'? A bal'zam Kahara tebe na chto?
     -- Spasibo,  chto napomnili. U menya ne golova,  a resheto! --  I ya tut zhe
polez v karman za malen'koj keramicheskoj butylochkoj. -- Mozhet byt', i vam ne
pomeshaet?
     -- Mozhet byt', i mne  ne  pomeshaet. -- Soglasilsya ser Kofa. -- Inogda v
tvoyu golovu prihodyat udivitel'no udachnye mysli, tak chto mozhesh' ne slishkom ee
rugat'!
     -- Ladno, ne budu... Slushajte, Kofa, etot tip uzhe sovsem blizko!
     My  shli  vdol'  vysokoj steny,  okruzhayushchej  glavnuyu  rezidenciyu  Ordena
Semilistnika. So slov sera  Dzhuffina  ya znal, chto prosto perelezt' cherez etu
stenu,  dazhe  vooruzhivshis'  kakimi-nibud'  al'pinistskimi  prinadlezhnostyami,
sovershenno nevozmozhno: lezt' pridetsya beskonechno dolgo, poskol'ku sama stena
tozhe uhodit v kakuyu-to nepostizhimuyu, no dovol'no neuyutnuyu beskonechnost'...
     -- Konechno,  on  i dolzhen  byt' blizko,  a kuda by emu eshche  det'sya?  --
Kivnul ser Kofa. -- YAvnye Vorota Iafaha otkryvayutsya tol'ko na  rassvete i na
zakate. A cherez Tajnye Vorota ego nikakoj plashch ne provedet, razve  chto ochen'
horoshee  zaklinanie, no eto  bylo by uzhe slishkom... Zakat on uzhe  propustil,
vidimo reshil dozhdat'sya rassveta. Strannyj paren': na ego meste ya by spokojno
posidel do utra v kakom-nibud' uyutnom mestechke.
     -- YA tozhe. Tem ne menee, on brodit gde-to zdes'.
     --  Nu i durak! -- Usmehnulsya  ser  Kofa. -- Esli uzh zanimaesh'sya takimi
glupostyami, nado poluchat'  hot' kakoe-to  udovol'stvie  ot processa. A kakoe
udovol'stvie  mozhet  byt'  na  zimnem  vetru...  da  eshche  s  takim  grustnym
priklyucheniem, kak ty, na konce svoego sleda!
     -- I pri vsem etom paren' eshche zhiv. -- Snova udivilsya ya. -- A mozhet byt'
ya prosto teryayu formu?
     -- Sejchas  uznaem.  --  Ser  Kofa  neozhidanno peregnal menya  i  zashagal
vperedi. -- CHto-to ty sovsem rasslabilsya, mal'chik. Esli tvoj klient zhiv, eto
znachit, chto on vpolne mozhet zanyat'sya chem-nibud' uvlekatel'nym, prosto, chtoby
skorotat'  dosug. Naprimer, strel'boj iz babuma,  ili metaniem kinzhalov... U
nekotoryh lyudej dovol'no ekzoticheskie uvlecheniya!
     --  Obizhaete. --  Provorchal  ya. --  Voobshche-to emu davnym-davno polozheno
lezhat' v glubokom obmoroke.
     -- Raznye byvayut lyudi!  -- Filosofski  zametil  ser Kofa. -- Oh, der'ma
vsem na golovu!
     V sleduyushchuyu sekundu  ya okonchatel'no perestal ponimat',  chto proishodit:
moj kollega  lezhal na zemle i gryazno rugalsya. Upominalos' vse bol'she der'mo,
figuriruyushchee v samyh raznyh  slovosochetaniyah,  ochevidno skazyvalos' porochnoe
vliyanie generala Bubuty Boha  -- takoe sosedstvo nikogo do dobra ne dovedet!
CHto kasaetsya  menya, ya uzhe  ne  mog zatormozit': proklyatyj sled tyanul  menya s
takoj neveroyatnoj siloj, slovno ya ne bezhal, a katilsya po krutomu sklonu gory
na kakih-nibud' sumasshedshih  lyzhah. Poetomu  ya na polnoj skorosti naletel na
nachavshego bylo podnimat'sya sera  Kofu. My  oba tyazhelo grohnulis'  na  zemlyu.
Razumeetsya,  ya ne  upustil  takuyu prekrasnuyu  vozmozhnost'  v  ocherednoj  raz
ushibit'  svoj mnogostradal'nyj lokot', i  bez  togo sovershenno raskvashennyj,
eto  bylo  tak  bol'no, slovno u menya vzorvalas' ruka, tak chto  mne ponevole
prishlos' vstupit' v ozhestochennuyu  bor'bu  s serom Kofoj  za pravo proiznesti
luchshee rugatel'stvo etogo sezona. Kofa izumleno umolk, prislushivayas'.
     -- A  chto  eto takoe? -- Nakonec  sprosil on.  --  Nu  eto: pi... pe...
Nevozmozhno zapomnit'!
     -- V obshchem-to, nichego osobennogo. -- Smushchenno vzdohnul ya. -- Obratites'
k  Lonli-Lokli, ser.  Posle nashej  missii v Kettari  u  nego  poyavilsya pochti
polnyj spisok rugatel'stv  moej dalekoj  rodiny. CHestno govorya, mne prishlos'
zdorovo  vypit'  dlya  hrabrosti,  chtoby  reshit'sya  ob®yasnit'   emu  znachenie
nekotoryh terminov...
     --  Strasti kakie!  --  Uvazhitel'no protyanul  moj  kollega. --  V lyubom
sluchae, spasibo: tebe udalos' otvlech' menya ot  nepriyatnyh oshchushchenij  v tol'ko
chto vyvihnutoj noge, a eto dorogo stoit!
     --  Nichego   sebe!  --  Ispuganno   skazal   ya.  --  Nu  my  s  vami  i
razvlekaemsya... A ya eshche i sled poteryal. Eshche by: letel-to vverh tormashkami!
     -- "Tormashki" --  eto  stupni?  --  Rasseyanno utochnil  ser Kofa.  --  A
sobstvenno govorya, zachem tebe teper' etot sled?
     --  CHto,  vy  hotite  skazat',  chto  nasha  zhizn' na  etom  blagopoluchno
zakonchilas'? -- Fyrknul ya.  -- YA tozhe zdorovo ushibsya, no po-moemu vse ne tak
strashno...
     --  Ty chto, eshche ne ponyal, obo chto  ya spotknulsya?  -- Veselo sprosil ser
Kofa. -- CHto, po tvoemu, ya mog ne zametit'?
     -- Vy spotknulis' o telo moego  klienta?! -- Rashohotalsya ya.  -- Nu da,
on zhe v etom greshnom plashche! Lichno ya ego do sih por ne zamechayu, a vy?
     --  A  mne  ego i zamechat' ni k chemu: ya ego  nashchupal! --  Gordo soobshchil
Kofa.  -- Paren' dejstvitel'no v obmoroke, kak  ty i predpolagal, dumayu, eshche
nemnogo,  i ty vse-taki zagnal by ego v grob... Emu povezlo, chto  my s toboj
tak bystro begaem!  Sejchas ya ego razdenu. Vot, polyubujsya! -- On torzhestvenno
pomahal  pered  moim  nosom  serym  plashchom, kogda-to prinadlezhavshim groznomu
dedushke odnogo iz velichajshih poetov sovremennosti, kak okazalos'...
     --  Bylo by  na chto  lyubovat'sya!  --  YA  nakonec-to poluchil vozmozhnost'
razglyadet'  nepodvizhnoe  telo svoej neschastnoj zhertvy. -- On zhe lezhit  licom
vniz,  a zadnicy  u  vseh primerno odinakovye...  po krajnej mere,  esli oni
skryvayutsya pod takim kolichestvom odezhdy!
     -- Nu, ne skazhi...  --  Zadumchivo vozrazil ser Kofa. -- Ladno, mal'chik,
teper' my nakonec-to  mozhem otpravit'sya v Upravlenie.  YA uzhe poslal im  zov,
nadeyus', chto cherez chetvert' chasa za nami priedet sluzhebnyj amobiler.
     -- Kakoj uzhas! -- Usmehnulsya ya. -- YA by doehal za tri minuty!
     --  Vse-taki  ty  --  sovershenno  nevynosimyj  hvastun,  ser  Maks.  --
Ulybnulsya  moj  kollega.  --  Ty  dejstvitel'no liho  upravlyaesh'sya  s  etimi
telegami, no skol'ko nam vsem prihoditsya vyslushivat' po etomu povodu!
     -- Est' takoe delo. -- Nevozmutimo soglasilsya ya. -- No znaete,  esli by
ya ne oral  o  svoih mnogochislennyh dostoinstvah  na  kazhdom uglu,  ya stal by
absolyutno  omerzitel'nym  sovershenstvom. A tak u menya  est'  milyj malen'kij
nedostatok,  i  vse dovol'ny...  Slushajte,  a ved' u  menya  tozhe bolit noga!
Pravaya. Stranno: vrode by ya ushib tol'ko lokot'...
     -- Dumayu, chto u tebya bolit moya noga. -- Vzdohnul ser Kofa. --  A u menya
uzhe  pochti  ne bolit.  Ty vzyal  sebe moyu bol'... Ochen' milo s tvoej storony,
konechno, no ya podozrevayu, chto ty sdelal eto sovershenno nechayanno.
     --  Nu  da...  --  YA  rasteryanno  pozhal  plechami.  --  Znaete, ya  by  s
udovol'stviem oboshelsya  bez vashej boli,  esli  chestno...  Svoej  mne  vpolne
dostatochno, v samyj raz, chtoby ne zaskuchat'!
     Sluzhebnyj amobiler  priehal dovol'no bystro.  YA posmotrel na  voznicu s
iskrennej simpatiej: vo-pervyh,  ya voobshche  lyublyu rebyat, kotorye umeyut bystro
ezdit', a vo-vtoryh, ya uspel zdorovo zamerznut'. Konechno, v Eho ochen' myagkaya
zima, no kogda sidish' na goloj zemle, pochti na samom beregu reki, a po spine
lenivo stekayut  ostatki chestno zarabotannogo pota, zhizn' ne kazhetsya osobenno
udavshejsya!
     My  pogruzili na zadnee  sidenie vinovnika vsego etogo  bezobraziya, vse
eshche  nepodvizhnogo.  Potom my  s neveroyatnymi usiliyami  zapihnuli  v amobiler
samih sebya i otpravilis' v Dom u Mosta -- nakonec-to! YA sidel szadi, ryadom s
nashej dobychej, i vnimatel'no razglyadyval nichem ne primechatel'noe  lico etogo
nemolodogo cheloveka.
     -- Vy znaete ego, Kofa? -- Nakonec sprosil ya.
     --  Predstav' sebe, net, kak ni  stranno...  Vprochem, eto nevazhno. Rano
ili  pozdno on  oklemaetsya,  i sam vse rasskazhet. Esli ne nam, to  Dzhuffinu.
Hotya, ty zhe mozhesh' vospol'zovat'sya svoim Smertnym sharom.
     --  Mozhno  poprobovat'. --  Ulybnulsya ya.  --  Tol'ko snachala  mne nuzhno
chto-to sdelat' so svoim loktem i nemnogo posidet' v kresle s kruzhkoj goryachej
kamry v  rukah:  ugret'sya, rasslabit'sya, vspomnit',  chto zhizn'  prekrasna...
Potomu  chto sejchas moj Smertnyj  shar  navernyaka prosto ub'et  etogo shustrogo
dyadyu. Uzh ochen' mne etogo hochetsya: on zdorovo isportil nam nochku!
     My uzhe pod®ezzhali k Upravleniyu, kogda v moj bok nezhno utknulos'  chto-to
holodnoe. YA  rasseyanno posharil rukoj, pytayas'  nashchupat' pobespokoivshij  menya
predmet...  i porezal palec  ob  ostroe lezvie. Menya bukval'no podbrosilo na
sidenii. V sleduyushchee mgnovenie ya uzhe sidel na grudi svoego plennika, mertvoj
hvatkoj vcepivshis' v ego zapyast'ya -- vot uzh ne ozhidal ot sebya takoj pryti! K
schast'yu, etot  neveroyatnyj paren' byl  eshche hudshim drachunom, chem ya sam, krome
togo, ego zdorov'e v nastoyashchij moment ostavlyalo zhelat' luchshego. Tak  chto mne
pochti nichego  ne  prishlos' delat', chtoby ego nozh  s dlinnym  tonkim  lezviem
perekocheval v moi ruki.
     -- CHto tam u tebya proishodit, Maks? -- Vstrevozhenno obernulsya ser Kofa.
     --  Uzhe nichego, hvala Magistram... A voobshche-to menya tol'ko chto pytalis'
prirezat', dazhe obidno! -- YA serdito posmotrel na svoego plennika. -- I chego
ty vypendrivaesh'sya, dorogusha? U tebya zhe eshche ruki ne  podnimayutsya! A ya ved' i
yadom mog plyunut', s perepugu... Ili tebya eto ustraivaet?
     Moj sobesednik zakryl glaza i uporno molchal. To li u nego dejstvitel'no
ne  bylo sil  na doveritel'nuyu besedu, to li  ya byl emu gluboko protiven  --
chuzhaya dusha potemki, vo vsyakom sluchae, dlya menya! YA ne byl gotov k tomu, chtoby
prodolzhat' eksperimentirovat' s ego  znojnym temperamentom, poetomu ya bystro
provel  levoj  rukoj vdol' tela neznakomca  --  eshche odin fokus iz  arsenalov
SHurfa Lonli-Lokli, uspeshno  vypolnyayushchego  funkcii  moego  lichnogo trenera po
prikladnoj   magii.  Kak   by  tam  ni  bylo,   nash  plennik  tut  zhe   stal
nepravdopodobno malen'kim i spryatalsya mezhdu bol'shim i  ukazatel'nym pal'cami
moej ruki.
     -- Srazu nado bylo tak sdelat'. -- Usmehnulsya ser Kofa.
     --  Konechno  nado! No umnye mysli prihodyat  v moyu  golovu  s  velichavoj
netoroplivost'yu carstvennyh osob... Pomoch' vam dobrat'sya do kabineta?
     -- Ne peregibaj palku,  mal'chik. CHtoby ya ne mog samostoyatel'no peresech'
koridor Upravleniya... Dlya  etogo tebe prishlos' by otorvat' mne golovu -- kak
minimum!
     -- Ne govorite v moem prisutstvii takie strashnye veshchi. -- Fyrknul ya. --
Oni  menya   shokiruyut!  YA  zhe,  v  sushchnosti,  ochen'  vpechatlitel'nyj  molodoj
chelovek...
     --  Da uzh! Nu ty  skazhesh' tozhe... -- Pochemu-to seru  Kofe i v golovu ne
prishlo,  chto  ya  mogu  govorit'  chistuyu  pravdu.  On  dejstvitel'no  zdorovo
prihramyval, no  nessya  po  koridoru  na  ochen' neplohoj  skorosti. V  nash s
Dzhuffinom kabinet  on vletel  pervym, tak chto emu udalos' zanyat' moe lyubimoe
kreslo: molchalivaya bor'ba  za pravo umashchivat'  svoj  zad imenno v eto kreslo
shla mezhdu nami chut' li ne s pervogo dnya moej sluzhby, s peremennym uspehom!
     --  YA uzhe  poslal zov  v  "Obzhoru". --  Blagodushno soobshchil moj  starshij
kollega.  -- Dezhurnyj povar  madam ZHizhindy --  eto  gorazdo huzhe,  chem  sama
ZHizhinda,  no  gorazdo luchshe,  chem vse ostal'nye...  A  tebe ne  kazhetsya, chto
tvoego plennika sleduet pomestit' pod zamok?
     -- Zachem? -- YA  pozhal plechami.  --  Luchshe  ostavit' vse kak est', pust'
sidit u menya v prigorshne: on mne sovershenno ne meshaet. K tomu zhe,  lichno mne
tak spokojnee. A vdrug  v  ego  arsenale  est' neskol'ko prekrasnyh  metodov
ischeznoveniya  iz-pod strazhi? YA ponimayu, chto  skoree  vsego  net, no  eshche raz
stanovit'sya na ego sled...  On mne smertel'no nadoel, etot tip! I  voobshche, ya
sobirayus' ego doprashivat', v samoe blizhajshee vremya...
     --  Skazhi uzh chestno: ty  o nem  prosto zabyl, a sejchas  tebe  uzhe  len'
otryvat' svoj  zad ot  stula  i kuda-to idti. --  Snishoditel'no skazal  ser
Kofa. -- I pravil'no, mezhdu prochim...
     Na nashem stole nakonec-to  poyavilsya vozhdelennyj podnos iz "Obzhory", tak
chto ya  s entuziazmom nabrosilsya na  ego  soderzhimoe. Minut  cherez desyat' mne
stalo po-nastoyashchemu  horosho. YA  nakonec-to sogrelsya,  vo rtu u  menya  lenivo
tayalo  kakoe-to sovershenno bespodobnoe  pechen'ice,  dazhe tupaya bol'  v lokte
nachala   kazat'sya   mne   priyatnoj:   ona  ne  stol'ko   dosazhdala,  skol'ko
svidetel'stvovala  o  tom, chto  ya zhiv, privnosila  v simfoniyu  moih oshchushchenij
nekuyu novuyu,  ne lishennuyu pikantnosti notu.  YA  podlil sebe kamry, dostal iz
karmana  Mantii  Smerti  zaranee  pripasennuyu  sigaretu  i  s  udovol'stviem
otmetil, chto ser Kofa tozhe vyglyadit absolyutno dovol'nym.
     --  Vot  teper' mozhno pristupat' k doprosu. Lichno ya uzhe takoj dobryj --
dal'she  nekuda! --  Zevnul ya. -- YA emu  sejchas dazhe  kamry mogu nalit' -- za
horoshee povedenie, konechno! Vam zhe tozhe interesno, chto on nam rasskazhet?
     -- Nu,  kak tebe skazat'... -- Ser Kofa zevnul  eshche shire, chem  ya.  -- V
obshchem-to mne i tak pochti vse yasno, za isklyucheniem nekotoryh podrobnostej.
     --  Ogo! --  Zavistlivo protyanul ya. -- ZHivut  zhe  lyudi! Lichno  mne poka
nichego ne yasno... ili pochti nichego.
     --  A  chto  tut  mozhet byt'  ne  yasno?  |tot krasavchik navernyaka  imeet
kakoe-to otnoshenie  k  slavnomu  Ordenu Zelenyh  Lun,  kak  i  eti  gospoda,
stashchivshie  sunduk iz  povala  tvoego  priyatelya...  i etot nash  nyne pokojnyj
uborshchik,  kotoryj, kak  okazalos', byl sposoben hodit'  Temnym  Putem,  tozhe
navernyaka ih byvshij  kollega: tol'ko v Ordene Zelenyh Lun iskusstvu  Temnogo
Puti uchili dazhe poslushnikov. Ih Velikij Magistr, Mener Gyusot, byl sovershenno
pomeshan  na  etom fokuse... I navernyaka etot geroj  hotel otomstit' Magistru
Nuflinu  lichno, da  i vsemu slavnomu Ordenu Semilistnika zaodno... U bednyagi
vse ravno nichego  ne poluchilos'  by: etot plashch -- horoshaya  veshchica, no tol'ko
dlya  togo,  chtoby vodit'  za nos prostyh gorozhan. Mozhno, konechno, provesti i
gospod  Tajnyh Syshchikov... no  emu ne udalos' dazhe eto!  Hotya plan byl horosh:
snachala  v  etom kabinete  poyavlyaetsya  vor,  na  kotorogo nikto  ne obrashchaet
vnimaniya,  poskol'ku on  u nas vrode  by rabotaet.  Prichem  paren' ne prosto
kradet plashch, a zamenyaet  ego tochno takim zhe,  chto daet gospodam zagovorshchikam
solidnoe preimushchestvo vo vremeni. Bednyaga prinosit plashch v uslovlennoe mesto,
gde  ego  uzhe  podzhidaet  nozh Beznosoj.  Vse, na  etom  sled  mozhno  schitat'
oborvannym! |to nasha bol'shaya udacha, chto ty mozhesh' presledovat' dazhe mertvyh.
No  etot  umnik,  kotoryj  sejchas  otdyhaet  v  tvoej  prigorshne,  predpochel
poostorozhnichat': za plashchom k Beznosoj yavilsya ne on, a kakoj-to mal'chishka...
     -- Kstati, mne bylo by gorazdo spokojnee, esli by my nashli i mal'chishku.
-- Vzdohnul ya.
     --  Dumaesh',  eto  neobhodimo?  --  S somneniem  sprosil  ser Kofa.  --
Po-moemu, eto uzhe perebor! Ladno, esli ty  tak nastaivaesh', utrom  my  mozhem
poslat' ledi  Melamori v  dom  Beznosoj: pust' vstanet na  sled  mal'chishki i
privedet ego syuda. Vryad li etot  rebenok -- takoj uzh zlodej, chtoby pozvolyat'
tebe stanovit'sya na ego sled!
     --  I to verno. --  Kivnul ya. -- No vot chego  ya do  sih por ne ponimayu:
kakim obrazom ser  zagovorshchik uznal,  chto plashch nahoditsya u nas?  I  kogda on
uspel izgotovit' ego tochnuyu kopiyu?  Dlya etogo nuzhno bylo  uvidet' sam  plashch,
verno?
     -- Verno. -- Soglasilsya  ser Kofa. --  YA uveren, chto  paren' byl horosho
znakom s Zehhoj Moddorokom. Nu a uznat' o tom, chto sluchilos' s Zehhoj, legche
legkogo: dostatochno  navestit' ego rydayushchuyu mat'... ili dazhe prosto zametit'
rozhu  policejskogo  v okne ego doma. Posle  chego  umnyj chelovek tut zhe mozhet
sdelat' vyvod, chto volshebnyj plashch perekocheval v Dom  u  Mosta,  i popytat'sya
prinyat' mery.  Voobshche-to ya zdorovo  podozrevayu, chto kopiya  poyavilas' na svet
neskol'kimi  dnyami  ran'she  i  snachala prednaznachalas' dlya  samogo  Zehhi...
Konechno, ya mogu oshibat'sya, tak chto my s toboj ego vse-taki rassprosim. Pryamo
sejchas i rassprosim. Ty zhe kak raz sobiralsya etim zanyat'sya, da?
     --  A  kto-to  tol'ko  chto  govoril,  chto  emu  vse  yasno,  i  ne ochen'
interesno... -- Ehidno soobshchil ya potolku.
     -- Da? Tebe navernoe poslyshalos'. -- Nevozmutimo otozvalsya ser Kofa.
     YA ne  stal melochit'sya i schel  etu frazu podhodyashchim izvineniem. A posemu
ne  stal  vypendrivat'sya, a prosto vstryahnul kist'yu ruki, tak chto telo moego
plennika tyazhelo grohnulos' na pol -- chemu ya tak i ne smog nauchit'sya, tak eto
prodelyvat' sej tryuk hot' nemnogo akkuratnee!
     Nemolodoj gospodin v  roskoshnom cvetastom loohi i yarko-krasnom  tyurbane
tut zhe popytalsya privstat'. Vyrazhenie lica u nego pri etom bylo samoe hmuroe
-- voobshche-to, mogu ego  ponyat'!  U nego  i  bez togo  bylo dostatochno prichin
voznenavidet'  menya  na  vsyu ostavshuyusya  zhizn', a  eto padenie  moglo  stat'
poslednej  kaplej.  Tak  chto  ya  toroplivo  prishchelknul pal'cami  levoj ruki.
Pronzitel'no-zelenyj sharik  nevynosimo yarkogo  sveta  tut  zhe  ustremilsya  k
izrezannomu morshchinami lbu. K moemu  velichajshemu udivleniyu, neznakomec  uspel
vytyanut'  vpered   obe   ruki,  pri  etom  on  bormotal   chto-to  sovershenno
nerazborchivoe.   Malen'kaya  sharovaya  molniya  nemnogo  pritormozila  u  etogo
nemudrenogo  shchita,  k  moej  velichajshej  dosade.  CHestno  govorya,  ya zdorovo
rasteryalsya.
     -- Nu davaj!  -- Zaoral ya na svoj Smertnyj shar, kotoryj ni s togo  ni s
sego proyavil takuyu neumestnuyu intelligentnost'.
     Kak   ni  stranno,   eto   podejstvovalo.  Sgustok  zelenovatogo  sveta
reshitel'no rvanul vpered, udarilsya o ruki nashego  plennika i  rastvorilsya  v
nih.  Posle  etogo  nachalos'   nechto  nesuraznoe:  dyadya  tut  zhe  sovershenno
samostoyatel'no  zakatil  sebe opleuhu  --  imenno to,  chto  mne  tol'ko  chto
zahotelos' s nim prodelat'! Sudya po oshelomlennomu vyrazheniyu ego  lica,  ruki
bednyagi zazhili svoej  zagadochnoj zhizn'yu,  sumasshedshie  konechnosti  bol'she ne
interesovalis' mneniem svoego hozyaina o celesoobraznosti ih postupkov. Potom
etot milyj chelovek skrutil vnushitel'nyj kukish i pomahal im pered sobstvennym
nosom. Ser Kofa rashohotalsya,  da ya i  sam nachal hihikat'. Tem ne menee, mne
prishlos' vypustit'  eshche  odin Smertnyj  SHar: mne  pokazalos', chto pervyj  ne
proizvel dolzhnogo vpechatleniya na moego sobesednika... Na etot raz vse bylo v
poryadke: moya zhertva nakonec-to rasslabilas' i zayavila "ya  s toboj,  hozyain",
chto  polnost'yu sootvetstvovalo  klassicheskim tradiciyam. YA tozhe rasslabilsya i
polez v  karman  Mantii Smerti  za sleduyushchej sigaretoj: smeh  smehom, no mne
tol'ko chto prishlos' zdorovo perenervnichat'!
     -- Dlya nachala prosto skazhi, kak tebya zovut. -- Poprosil ya.
     -- Kakoe original'noe vstuplenie! -- Neozhidanno rassmeyalsya ser Kofa. --
Ne  obizhajsya, mal'chik: znal by ty, skol'ko tysyach  raz ya sam nachinal dopros s
etoj sakramental'noj frazy!
     -- Da ya i ne obizhayus'. -- Ulybnulsya ya. -- YA zhe ne umeyu!
     Tem vremenem  nash  arestovannyj sobralsya s  silami i soobshchil-taki  svoe
imya.
     -- Menya zovut ser Nennureh Kiehla.
     -- Vam znakomo eto imya? -- Sprosil ya u sera Kofy.
     -- Smutno. --  Kivnul  on. --  Kazhetsya, sredi chlenov Ordena Zelenyh Lun
dejstvitel'no  byl  kto-to po familii Kiehla, no mne  nikogda  ne dovodilos'
imet' s nim delo...
     --  Ladno, podnimajsya s pola,  ser Nennureh  i  sadis' na etot stul. --
Vzdohnul ya, podvigaya k nemu kruzhku. -- Mozhesh' dejstvitel'no vypit' kamry, ty
zhe zamerz, kak sobaka, ya polagayu...
     -- Inogda ty kazhesh'sya takim horoshim parnem, ser Maks, chto  mne  hochetsya
poverit', chto ty dejstvitel'no takoj i est'! -- Ehidno zametil ser Kofa.
     -- A ya takoj i est'. -- Rasteryanno skazal ya. -- Razve net?
     K moemu velichajshemu  udivleniyu,  ser Kofa  pokachal golovoj  s  ulybkoj,
kotoraya pokazalas' mne dovol'no pechal'noj -- ya  zdorovo nadeyalsya, chto tol'ko
pokazalas'!
     Ser Nennureh Kiehla tem vremenem zalpom  osushil kruzhku s goryachej kamroj
i robko postavil ee na stol.
     --  Voz'mi eshche.  I mozhesh' s®est'  chto-nibud', esli hochesh'...  --  Myagko
skazal ya i obernulsya k svoemu kollege. -- Kofa, davajte ya prosto prikazhu emu
otvechat' na vashi voprosy, a to u menya v golove kak-to chereschur pusto...
     --  Nu, na odnu  mudruyu mysl' tebya  vse-taki  hvatilo!  -- Odobritel'no
zametil on.
     -- Ser Nennureh, ya budu ochen' dovolen, esli ty pravdivo otvetish' na vse
voprosy etogo gospodina. -- Vnushitel'no skazal ya svoemu "vernomu rabu".
     -- Horosho, hozyain, kak skazhesh'. -- Vyalo soglasilsya tot.
     --  Bol'she  vsego menya interesuet  mladshij  sluzhashchij Upravleniya Polnogo
Poryadka,  kotoryj  okazalsya  tvoim  soobshchnikom.   --  Nachal  ser   Kofa.  --
Policejskie, kotoryh ya poslal zabrat' telo, utverzhdayut,  chto ego zovut Itloh
Bouba, no eto imya ne govorit mne absolyutno nichego. Kto on takoj?
     -- |to  -- ne nastoyashchee imya. Ego  zovut ser  Unboni Marihva...  vernee,
zvali.
     --  Da uzh, ty prinyal mery! --  Ser Kofa Joh vyglyadel ochen' nedovol'nym.
On povernulsya ko mne.
     --  Predstavlyaesh',  mal'chik,  vot  uzhe  poltora  goda   po   Upravleniyu
razgulival samyj izvestnyj iz Mladshih Magistrov Ordena Zelenyh  Lun, vytiral
pyl' s nashih stolov, a nikomu i v golovu ne prihodilo... Pridetsya mne samomu
zanyat'sya  proverkoj  vseh, kogo budut  nanimat' v nashu  organizaciyu.  My eshche
legko otdelalis', esli podumat'... Skazhi mne, ser Nennureh, ty ved' tozhe byl
Mladshim Magistrom Ordena?
     --  YA byl poslushnikom. -- Ugryumo  otvetil  Nennureh. --  YA ochen' pozdno
vstupil v Orden, k tomu  zhe Magistr Mener ne schital menya sposobnym uchenikom.
Navernoe,  on byl prav: ya dazhe ne smog nauchit'sya  vstupat' na Temnyj Put'...
No  k  tomu vremeni Ordenu nuzhny byli horoshie  voiny --  gorazdo bol'she, chem
sposobnye magi. Starik i tak slishkom pozdno eto ponyal.
     --  Ty  prav. --  Soglasilsya ser Kofa. -- Kak interesno poluchaetsya... A
chto,  sobstvenno, ser Unboni  Marihva delal  v  Upravlenii  Polnogo Poryadka?
Naskol'ko ya znayu, do segodnyashnego  vechera on nam  sovershenno ne vredil... On
chto, prosto den'gi na zhizn' zarabatyval, tak chto li?
     -- On govoril mne, chto  zhdet horoshego sluchaya. -- Ravnodushno poyasnil nash
plennik. -- Krome  togo,  u sera Marihvy bylo dovol'no  svoeobraznoe chuvstvo
yumora:  emu  kazalos' ochen'  zabavnym,  chto  on moet poly  v kabinete samogo
Kettarijca,  kotoryj  dazhe  ne  dogadyvaetsya,  kto on  takoj. Dumayu,  imenno
poetomu  ser  Marihva  nichego  ne  predprinimal: emu bylo  gorazdo  priyatnee
osoznavat', chto on vseh provel, chem  real'no vam navredit'... Krome togo, on
ne ispytyval nenavisti  -- ni k vam, ni k Nuflinu. On  byl ochen' ravnodushnym
chelovekom.
     --  Maks, ya byl  neprav, kogda  govoril, chto mne neinteresno. -- CHestno
priznalsya  ser Kofa.  -- Mne vse interesnee i  interesnee...  Prodolzhaj, ser
Nennureh.  Rasskazhi, kak vse proizoshlo.  S chego nachalas' eta istoriya? Kto iz
vas uznal o plashche? I chto vy sobiralis' s nim delat'?
     -- O plashche uznal ya. -- Pokorno otvetil arestovannyj. -- Mne rasskazal o
nem sam  Zehha Moddorok. V poslednee vremya my dovol'no chasto vstrechalis'. On
nashel menya pochti polgoda nazad, srazu posle togo, kak  ya priehal  v stolicu.
Zehha hotel, chtoby  ya  sostavil emu kompaniyu, kak v dni nashej  molodosti.  V
Smutnye Vremena my s nim vmeste  potroshili kogo mogli. Potom ya nadolgo uehal
v  grafstvo  Hotta: v  Eho  stanovilos'  slishkom  opasno, a  mne ne hotelos'
riskovat' svoej zhizn'yu prezhde, chem ya najdu vozmozhnost' otomstit'...
     -- Za kogo mstit'-to? -- Ustalo sprosil ser Kofa. -- Neuzheli za starogo
Magistra Menera?  Naskol'ko ya znayu, ego terpet' ne  mogli  dazhe  ego lyubimye
ucheniki...
     -- Ne  za nego. Za Orden. -- Tverdo  skazal ser Nennureh. -- |to vopros
chesti, a ne lichnoj privyazannosti.
     -- On govorit, kak nastoyashchij arvaroshec! -- Prysnul ya.
     -- Est' takoe delo.  --  Ulybnulsya  Kofa. -- Podumat'  tol'ko: iz  vseh
ostavshihsya v zhivyh chlenov Ordena Zelenyh Lun  o  ego  chesti  pechetsya  tol'ko
samyj  bestalannyj   iz  byvshih  poslushnikov!  Dzhuffinu   eto  ponravitsya...
Rasskazyvaj dal'she,  ser  Nennureh.  Otkuda  v etoj istorii poyavilsya  Unboni
Marihva, i s kakoj stati ty reshil ego ubit', esli uzh na to poshlo?
     -- YA sam rasskazal seru Marihve  o plashche, posle  togo,  kak  uznal, chto
Zehhoj zanimaetsya Tajnyj Sysk. YA ponyal, chto bez nego mne ne spravit'sya. Poka
plashch byl u Zehhi Moddoroka, ya mog ne spesha gotovit' podmenu i spokojno zhdat'
udobnogo sluchaya, no vynesti plashch iz Doma  u Mosta -- eto mog tol'ko Marihva!
No ya solgal emu, kogda govoril  o  svojstvah  plashcha,  chtoby  on  ne  vzdumal
vospol'zovat'sya etimi svedeniyami i uskol'znut'  ot menya. Mne s samogo nachala
bylo  yasno, chto on ni za chto ne stanet mne pomogat', esli uznaet, chto ya hochu
sunut'sya v Iafah.
     --  A  chto  imenno ty  emu  skazal?  --  Polyubopytstvoval  ya. Ser  Kofa
nedovol'no na menya pokosilsya.  Sudya  po vyrazheniyu ego lica, ya  interesovalsya
erundoj.
     -- Vse ravno mne interesno! -- Vinovato  skazal ya, i snova povernulsya k
arestovannomu.
     -- YA  skazal  emu,  chto  plashch  ukreplyaet  zdorov'e  i  dazhe  vozvrashchaet
molodost',  esli nosit' ego dostatochno dolgo. Mne bylo izvestno,  chto Unboni
Marihva vsegda interesovalsya svoim zdorov'em, dazhe neskol'ko bol'she, chem eto
podobaet... Takogo roda volshebnye veshchi dejstvitel'no sushchestvuyut, poetomu ser
Marihva srazu  zhe mne  poveril. Krome  togo, ya  skazal, chto  dlya  dostizheniya
nuzhnogo effekta nadevat' plashch sleduet na rassvete --  chtoby emu ne vzbrelo v
golovu srazu zhe v nego ukutat'sya.
     -- Horosho pridumano! -- Odobritel'no otozvalsya ser Kofa. On uzhe  zabyl,
chto tol'ko chto nagrazhdal menya nedovol'nymi vzglyadami. -- Paren' podumal, chto
ya  popravlyayu svoe zdorov'e...  ili pytayus' srochno pomolodet': on zhe  v kurse
vseh spleten, kotorye polzayut  po Upravleniyu, v tom chisle i o moem romane  s
Kekki!
     --  No zachem bylo ubivat' etogo sera Marihvu? -- Sprosil  ya. -- Ty  mog
prosto vzyat' plashch i ischeznut'...
     -- Mne prishlos' ego ubit', chtoby vy  ne smogli vstat' na  ego  sled. --
Melanholichno  otvetil ser Nennureh. -- Kogda rech' idet o spravedlivoj mesti,
chelovecheskaya zhizn' nichego ne znachit. Osobenno zhizn' cheloveka, ravnodushnogo k
zakonam chesti...
     -- Net, u nego v rodu  opredelenno byli arvarohcy! --  ZHalobno skazal ya
seru Kofe. -- Strasti kakie... Ladno,  doprashivajte ego dal'she, ya  bol'she ne
budu vam meshat'.
     --  A ty  ne meshaesh'. Skoree naoborot. -- Ulybnulsya ser  Kofa. -- Krome
togo, my uzhe vse vyyasnili, esli ya ne oshibayus'. Tebe tak ne kazhetsya?
     -- Navernoe.  -- Soglasilsya ya. -- Hotya,  podozhdite: my zhe mozhem  uznat'
pro  mal'chishku!  I ledi Melamori  ne  pridetsya begat'  po sledu  neschastnogo
rebenka,  v  sluchae  chego...  Kto  eto  mal'chik, kotorogo ty prislal  v  dom
Beznosoj Misy, Nennureh?
     -- |toj moj syn. -- Ravnodushno otvetil tot.
     -- Kakaya  prelest'!  -- Usmehnulsya  ya.  -- On vyrastet i cherez  sto let
zayavitsya v Dom u Mosta,  chtoby  otomstit'  nam  s serom  Kofoj...  CHto zh, po
krajnej mere, teper' ya spokoen:  cherez sto let nam ne budet skuchno! A gde on
sejchas?
     --  YA  otpravil  ego domoj,  k materi. YA  eshche vchera dogovorilsya s odnim
kupcom,  kotoryj  sobralsya  poehat'  v  grafstvo  Hotta.  Na   rassvete  oni
otpravlyayutsya... YA ved' ne rasschityval vybrat'sya zhivym iz Iafaha.
     --  Tvoj mal'chik znaet, chto  imenno  ty zadumal? On tebe pomogal  eshche v
chem-to? -- Ostorozhno sprosil ya. -- Tol'ko smotri, govori pravdu!
     -- On nichego ne  znaet, hozyain. -- Pokorno otvetil  etot fantasticheskij
"mstitel'". -- S chego by eto ya stal dokladyvat'sya mal'chishke? A vchera vecherom
ya  prosto velel emu pojti k  staruhe, otdat' ej svertok s  den'gami, zabrat'
plashch... Hvala Magistram, ya  horosho vospital svoego parnya: emu  i v golovu ne
prishlo by trebovat' kakih-to ob®yasnenij!
     YA  tol'ko  golovoj pokachal.  V  golose  nashego  plennika  ya bezoshibochno
razlichil  intonacii nastoyashchego  domashnego  tirana.  Mne  tut  zhe  zahotelos'
nemedlenno plyunut' v nego svoim  hvalenym yadom: ya  nenavizhu prinuzhdenie, tak
chto  obshchenie s  podobnymi  tipami vyzyvaet  u menya  zhestokie  pristupy pochti
nepreodolimoj yarosti, dazhe  esli oni ne imeyut  nikakoj vozmozhnosti  ugnetat'
menya  lichno  -- schast'e  eshche,  chto  v poslednee vremya ya  zdorovo  nalovchilsya
derzhat' sebya v  rukah... Kazhetsya,  etomu  mal'chuganu  zdorovo povezlo, chto u
surovogo papashi  ne budet nikakoj vozmozhnosti i  dal'she  prinimat' uchastie v
ego  vospitanii.  Na ego meste ya by  davno popytalsya sbezhat' iz  domu:  ya  i
svoih-to, kuda bolee loyal'nyh roditelej  edva perenosil! Hotya, lyudi ko vsemu
privykayut, konechno...
     -- Togda ladno,  pust'  sebe  mal'chik  edet  domoj... --  S oblegcheniem
kivnul  ser  Kofa. --  CHego  mne  ne  hvatalo  dlya  polnogo schast'ya, tak eto
nosit'sya po vsemu gorodu, chtoby arestovat' kakogo-nibud' soplivogo mladenca!
Maks, teper' tebe vse-taki pridetsya  otlepit' svoj zad  ot kresla i  otvesti
sera Nennureha v kakuyu-nibud' pustuyu kameru.
     --  Radi vas, Kofa,  ya eshche i ne na  takoe sposoben! --  Saharnym  tonom
zakonchennogo podhalima skazal ya.
     YA provodil  etogo velikogo zagovorshchika  do  dverej odnoj  iz  malen'kih
kamer predvaritel'nogo  zaklyucheniya,  no vmesto togo,  chtoby zajti vnutr', on
toptalsya na poroge i sverlil menya stradal'cheskim  vzglyadom. "Nu da, konechno,
on  zhe ne mozhet rasstat'sya so mnoj  bez special'nogo  prikaza! A osvobozhdat'
ego, pozhaluj budet riskovano: ser Nennureh -- ne samyj bezmozglyj paren' pod
etim nebom, malo li chto on tam  pridumaet!" --  Tosklivo podumal  ya.  CHestno
govorya, etot moj strannyj talantik, vynuzhdayushchij normal'nyh lyudej pyalit'sya na
menya predannymi glazami i lepetat' "ya s toboj hozyain!" vyzyval u menya samogo
nekotoroe otvrashchenie...
     -- Teper' ty dolzhen obhodit'sya bez moego  prisutstviya. -- Ustalo skazal
ya svoemu plenniku. -- YA hochu, chtoby ty  chuvstvoval sebya  horosho, i vel  sebya
horosho... i voobshche, lozhis'-ka ty spat' ser Nennureh.  I spi,  poka  tebya  ne
razbudyat.
     On tut zhe poslushno ulegsya v postel', dazhe ne snyav teploe pestroe loohi,
zakryl glaza  i  zasnul.  V ravnodushnoj  pokornosti etogo zheleznogo cheloveka
bylo chto-to nastol'ko nenormal'noe, chto ya vnutrenne sodrognulsya... No poka ya
shel cherez dlinnye koridory Upravleniya obratno, v svoj kabinet, gde menya zhdal
ser  Kofa, ya  uspel blagopoluchno  vybrosit' iz golovy etu durackuyu problemu.
Terpet' ne  mogu dolgo  perezhivat' po kakomu by to ni bylo povodu  --  skuka
smertnaya!  (vozmozhno,  etot  dyadya vposledstvii  pomret  v  tyur'me  ot  vsego
perezhitogo)
     Ser Kofa  ne teryal vremeni zrya: on uspel vodruzit' na  zharovnyu kuvshin s
uzhe ostyvshej  kamroj, tak chto  ya smog  nemedlenno  ubedit'sya, chto net nichego
slashche chestno zarabotannoj peredyshki.
     -- Kstati, ty mozhesh' smelo otpravlyat'sya domoj, esli hochesh', konechno. Ne
znayu  skol'ko  litrov bal'zama Kahara ty vydul za etu noch',  vid u  tebya vse
ravno ne ochen'-to bodryj. -- Sochuvstvenno skazal on.
     -- A eto ya simuliruyu,  chtoby vas razzhalobit'. -- Tut zhe nashelsya ya. -- I
sudya po vashim slovam, u menya neploho poluchaetsya...
     -- U  tebya tak horosho poluchaetsya, chto ya sejchas nachnu rydat' ot zhalosti!
--  Fyrknul  ser  Kofa.  -- Dopivaj svoyu  kamru i  marsh  domoj. Vse  ravno ya
sobirayus'  dozhdat'sya  Dzhuffina: pust' lechit  moyu  neschastnuyu nogu,  esli  ne
hochet,  chtoby ya valyalsya v  sobstvennoj  spal'ne  do Poslednego Dnya goda... I
potom,  znaesh',  na  tvoem  meste  ya  by  popytalsya  razobrat'sya  so  svoimi
amobilerami.
     -- Vasha pravda. -- Ustalo ulybnulsya ya. -- Po krajnej  mere tot, kotoryj
my ostavili vozle "Dzhubatykskogo fontana", sleduet  zabrat', inache  ya o  nem
tut  zhe  zabudu  --  a ved'  zhalko:  horoshaya,  v sushchnosti,  veshch'! Opyat'  zhe,
dorogaya...
     YA zalpom  prikonchil  soderzhimoe  svoej  kruzhki i  reshitel'no  vylez  iz
uyutnogo kresla.
     -- Horoshej nochi, Kofa... I spasibo, chto otpuskaete menya domoj!
     -- V nekotorom rode ya tvoj dolzhnik,  -- usmehnulsya on,  -- ty  zhe pomog
mne zamyat' posledstviya vopiyushchego  narusheniya sluzhebnoj instrukcii...  Horoshej
nochi, mal'chik!
     -- Da,  a ya  kak-to ne  podumal! -- Nahal'no obradovalsya  ya. -- V takom
sluchae, s vas prichitaetsya horoshij  uzhin... i eshche chto-nibud'! Nado  podumat',
chto imenno...
     --  Kakaya  prelest',  ser  Maks!  U  tebya vse zadatki professional'nogo
shantazhista. -- Voshitilsya ser Kofa.
     Vot teper' ya dejstvitel'no mog uhodit'!
     YA uselsya  za  rychag  sluzhebnogo  amobilera, vmesto togo samogo shustrogo
paren'ka,  kotoryj uvez nas ot negostepriimnyh sten  Iafaha. Voznica zdorovo
udivilsya, kogda ya velel emu  ostavat'sya  v  mashine. A  potom ya ponessya,  kak
zakonchennyj  samoubijca,  skvoz'  oranzhevyj  svet  ulichnyh   fonarej,   i  s
udovol'stviem sozercal vyrazhenie absolyutno nezemnogo vostorga na lice svoego
passazhira. CHerez neskol'ko  minut  ya liho  zatormozil  vozle  "Dzhubatykskogo
fontana" i  peresel  v sobstvennyj  amobiler, kotoryj, kazhetsya, uzhe  poteryal
nadezhdu, chto ya kogda-nibud' za nim vernus'.
     -- Tebe ponravilos', kak  my ehali? -- Ne bez nekotorogo samodovol'stva
sprosil ya u voznicy.
     Tot  energichno  zakival: u bednyagi dazhe slov podhodyashchih ne nashlos'! Mne
bylo tak priyatno, slovno ya poluchil kakuyu-nibud' durackuyu
     Nobelevskuyu   premiyu,   nazlo   mnogochislennym  rodstvennikam,   byvshim
odnoklassnikam  i  brosivshim  menya  devushkam  --  odnim  slovom,  vsem,  kto
davnym-davno  postavil  na  mne  grandioznyj krest...  Sovershenno  idiotskoe
chuvstvo!
     YA   otchayanno   pomotal  golovoj,  izbavlyayas'  ot  izlishkov  sobstvennoj
gluposti, i ulybnulsya voznice.
     -- Vspominaj pochashche ob etoj poezdke, kogda budesh' sidet' za rychagom. Ty
uzhe neploho upravlyaesh'sya s etoj telegoj, no  esli po-nastoyashchemu zahochesh', ty
smozhesh' ezdit' tak zhe bystro, kak ya, ili dazhe bystree.  Nichego osobennogo ne
trebuetsya: prosto ne nuzhno boyat'sya skorosti, skoree uzh mechtat' o nej...
     U  menya byl durackij ton svezheispechennogo  guru,  no  ya  nichego ne  mog
podelat'  s  vnezapnym  goryachim  zhelaniem  peredat'  svoe  "velikoe  uchenie"
potencial'nomu adeptu! Krome vsego, mnoyu rukovodila  eshche i praktichnost': mne
tak hotelos' chtoby sredi shtatnyh voznic Upravleniya  Polnogo Poryadka poyavilsya
hot' odin takoj  zhe  sumasshedshij, kak ya sam: inogda mne  vse-taki prihoditsya
pol'zovat'sya ih uslugami...
     Eshche  cherez  chetvert'  chasa ya  perestupil  porog malen'koj  spal'ni  nad
traktirom  "Armstrong  i |lla". U menya dazhe hvatilo sil  razdet'sya, ochevidno
blagodarya neveroyatnomu kolichestvu bal'zama Kahara, kotoroe ya uspel vydut' za
etu  neopisuemo   dlinnuyu  noch'.  Vozmozhno,  imenno  solidnaya  peredozirovka
obozhaemogo  mnoj  toniziruyushchego  napitka  stala  prichinoj  moego   bezumnogo
postupka:  posle  neskol'kih   minut  ne  slishkom  muchitel'nyh  somnenij   ya
reshitel'no  opustil  golovu  na  podushku Tehhi,  v  opasnoj  blizosti  ot ee
serebristyh kudryashek. Mne pokazalos', chto eshche odna vstrecha s Magistrom Lojso
Pondohvoj, "Velikim i Uzhasnym", vryad li  stanet  takoj uzh rokovoj -- esli by
on  dejstvitel'no  hotel  mne  navredit',  on mog  spokojno  sdelat' eto eshche
proshloj  noch'yu  --  zato u menya  budet  shans  poluchit' otvety na celuyu  kuchu
voprosov: Lojso  okazalsya ochen' obshchitel'nym sobesednikom... Ne znayu, kak ser
Dzhuffin,  a  vot ya  sam  dejstvitel'no  zdorovo pohozh  na  etu  kettarijskuyu
lisichku,  chiffu --  ne  zrya  Lojso mne pro  nee rasskazal.  YA prosto  ne mog
ostavat'sya v  svoej norke,  kogda kakoe-to  neveroyatnoe  sushchestvo  stoit  na
golove vsego v neskol'kih metrah ot moego lyubopytnogo nosa!
     YA zakryl glaza,  i  menya  tut zhe zakruzhil vodovorot  nastupayushchego  sna,
sladkij  i  bezzhalostnyj  odnovremenno.  Inogda  pered tem,  kak zasnut',  ya
ispytyvayu   korotkij,   no  intensivnyj  pristup  ni  s  chem  ne  sravnimogo
panicheskogo  straha,  v  eti  mgnoveniya  ya   ponimayu,  pochemu  son  nazyvayut
"malen'koj  smert'yu":  mne  vdrug  nachinaet kazat'sya,  chto zasypaya  ya  uhozhu
navsegda,  a  zavtra  vmesto menya  prosnetsya sovershenno drugoe sushchestvo,  po
nelepomu  sovpadeniyu  voobrazivshee sebya Maksom...  vprochem,  i  ono protyanet
tol'ko do sleduyushchej nochi! Na etot raz vnezapno nastigshij menya uzhas byl takim
potryasayushche real'nym, chto  ya s voplem vyskochil iz-pod  odeyala,  kak chertik iz
tabakerki,  sovershenno  ne  zabotyas' o  tom, chto  mogu razbudit' Tehhi...  i
voobshche naproch' pozabyv,  chto ona  sushchestvuet, da eshche i spit  sovsem ryadom so
mnoj. Oglyadevshis', ya chut' ne lishilsya rassudka: vmesto temnogo  vorsa kovra u
menya  pod nogami drozhali na goryachem  vetru belesye stebel'ki  suhoj travy. I
snova  bylo  zharko --  tak zharko...  YA  uzhe  stoyal  u podnozhiya znakomogo mne
pologogo holma, kakaya uzh tam spal'nya! Mne vsyu zhizn' vezlo na ekstravagantnye
snovideniya, no  ya eshche nikogda ne zasypal, s krikom vyskakivaya iz  posteli --
razve chto tol'ko prosypalsya, da i to ne chasto...
     -- Lojso, vy  zdes'?  --  Otchayanno zaoral  ya.  CHto-to ya  sovsem poteryal
golovu!
     "Esli hochesh' uvidet' menya, podnimis'  na holm. YA ne mogu  spuskat'sya po
etoj storone sklona.  Slishkom bol'shaya  roskosh'  dlya pochetnogo plennika etogo
milogo mestechka!" -- Bezmolvnaya rech' sera Lojso Pondohvy pochemu-to okazalas'
otlichnym uspokoitel'nym.  YA  tut zhe  vzyal sebya v ruki i nachal podnimat'sya na
holm. CHerez  neskol'ko minut  ya  uzhe byl na  vershine, potnyj i zapyhavshijsya,
zato  soversheno  spokojnyj  --  kak, okazyvaetsya, malo nado  cheloveku, chtoby
prijti v sebya: neskol'ko slov i fizicheskaya nagruzka srednej intensivnosti!
     Lojso sidel na tom zhe samom yantarnom kamne, vse v toj  zhe poze: sil'nye
ruki akkuratno slozheny na kolenyah, lico skryto za kopnoj svetlyh volos.
     -- Ty bystro vernulsya. --  Odobritel'no skazal on. -- Dazhe bystree, chem
ya ozhidal.
     --  Vy tak zdorovo  stoite  na golove,  chto ya prosto ne mogu  usidet' v
svoej norke! -- YA  rassmeyalsya, pojmav sebya na tom, chto okonchatel'no  uvyaz  v
plenu ego daveshnej metafory.
     --  Da, pozhaluj  imenno  eto ya i delayu, v  kakom-to smysle... ne tol'ko
sejchas,  a voobshche vsyu zhizn'. -- Ulybnulsya Lojso  i vnimatel'no  ustavilsya na
menya ogromnymi  svetlymi  glazami, zdorovo  napominavshimi uluchshennyj variant
moih sobstvennyh.
     --  YA pripersya k vam  s  kuchej glupyh  voprosov. -- Vinovato skazal  ya,
usazhivayas'  ryadom.  --   Podumal,   chto   vy  navernoe  tak  soskuchilis'  za
vozmozhnost'yu poboltat', chto u menya est' shans poluchit' parochku otvetov...
     --  Est'. --  Kivnul  on. -- Sprashivaj, o  chem  hochesh'. Esli tebe nuzhen
boltlivyj sobesednik, to ty prishel po adresu.
     -- YA  vot chto hochu ponyat'  prezhde vsego: dlya  togo, chtoby popast' syuda,
mne prihoditsya  zasnut', polozhiv golovu na  podushku  vashej  dochki -- nikakih
puteshestvij cherez Koridor mezhdu Mirami, i voobshche eto zdorovo pohozhe na samyj
obyknovennyj son! No  vchera ya pocarapal ruki o travu, i carapiny ostalis' na
moih  ladonyah,  samye  nastoyashchie  carapiny... -- YA  rasteryanno posmotrel  na
Lojso.
     -- Da. -- Spokojno soglasilsya on. -- Tol'ko ya ne tak i ne ponyal, v chem,
sobstvenno, sostoit tvoj vopros?
     --  Vse  eto proishodit  so  mnoj na  samom dele, ili kak?  --  ZHalobno
sprosil  ya. Vse  neobhodimye v  dannoj situacii umnye  slova  kuda-to srochno
popryatalis' -- so mnoj  tak  chasto  sluchaetsya, prichem  v samyj  nepodhodyashchij
moment!
     --  "Na  samom  dele"? --  Zadumchivo  protyanul  Lojso. -- CHto zh,  mozhno
skazat' i tak... Problema  v tom, chto u nas net nikakih garantij, chto s nami
voobshche hot' chto-to proishodit "na  samom dele"! Vidish' li, kogda ty sidish' v
ubornoj u sebya  doma, u  tebya prosto net vidimogo povoda  sprosit' sebya, "na
samom dele"  eto  s toboj proishodit,  ili  net. A sama po sebe eta situaciya
nichem principial'no ne otlichaetsya ot nyneshnej... Znaesh', a ved' vpolne mozhet
byt', chto ty -- obyknovennyj ovoshch, i tebya  davnym-davno blagopoluchno sozhralo
kakoe-to travoyadnoe  chudovishche,  zheludochnyj  sok kotorogo  sposoben  vyzyvat'
sovershenno  pravdopodobnye  gallyucinacii  u perevarivaemoj pishchi, tak chto  ty
prosto  naslazhdaesh'sya sokrushitel'noj illyuziej svoej zamechatel'noj interesnoj
zhizni, naposledok... Tebe nravitsya tvoya gallyucinaciya, ser Maks?
     -- Da,  nichego sebe... --  Rasteryanno  otvetil ya.  V  slovah Lojso bylo
chto-to neopisuemo zhutkoe, i v  to zhe vremya, kak  ni stranno,  uspokaivayushchee,
potomu chto oni vpolne mogli byt' pravdoj -- chto zh, togda okazalos' by, chto ya
zdorovo  vlip, no k schast'yu, u  menya ne  bylo ni malejshego shansa ubedit'sya v
pravote etogo neveroyatnogo tipa!
     --  Ty  zrya pridaesh'  takoe znachenie moim slovam.  --  Myagko usmehnulsya
Lojso. --  Kakaya raznica? V lyubom sluchae,  u  nas  nichego  net, krome  nashih
sobstvennyh  oshchushchenij...   Tak  chto,  kakoe  nam  s  toboj  delo   do  mirno
perevarivayushchego nas monstra, esli nashi oshchushcheniya govoryat nam, chto my sidim na
vershine holma, pod etim belym nebom, i  cheshem yazyki, poskol'ku tebe kazhetsya,
chto eto neobhodimo, a ya idu navstrechu pozhelaniyam gostya... Eshche voprosy est'?
     --  Net  uzh, spasibo!  --  Rassmeyalsya  ya.  -- Znaete, Lojso,  ya  uzhasno
vpechatlitel'nyj, hotya etomu nikto ne  zhelaet verit'... tak chto hvatit s menya
vashih otvetov, po krajnej mere, na segodnya.
     --  YA tozhe ne veryu. -- Hmyknul  Lojso.  -- Ladno  tebe zalivat'  naschet
svoej vpechatlitel'nosti!
     -- Nu vot, i vy tuda zhe... Nu, ne verite -- i ne nado! A pochemu...
     --  Vidish',  ty  uzhe  snova  gotov  k  moim  "uzhasnym"  otvetam!  --  S
udovol'stviem otmetil Lojso.
     -- Da, dejstvitel'no gotov... -- Udivlenno soglasilsya ya. -- No eto mne,
pozhaluj, dejstvitel'no nado znat'. Pochemu vy voobshche menya syuda vpustili?
     -- Tak slozhilos'. -- Pozhal plechami Lojso. --  Izvini za banal'nost', no
takova tvoya  sud'ba, nichego ne popishesh'!  Da i moya tozhe... Po moim raschetam,
kogda-nibud' ty  smozhesh'  uvesti  menya iz etogo mesta, vot tol'ko ya  sam  ne
ochen'-to  ponimayu,  kakim  obrazom.  U  tebya,  znaesh'  li,  nastoyashchaya  maniya
otpuskat'  na  svobodu vseh, kto pod ruku podvernetsya, takim  uzh ty rodilsya,
tut  nichego ne izmenish'...  Vidish', ya  dazhe ne pytayus' skryvat' ot tebya svoi
plany, hotya mog by.
     -- CHestno govorya, ya s udovol'stviem vytashchil by vas otsyuda pryamo sejchas,
esli by znal, kak eto mozhno sdelat',  no... Dzhuffin govoril, chto u  vas byli
kakie-to grandioznye  plany naschet togo,  chtoby  zastavit' Mir ruhnut'.  Mne
zdorovo ne nravitsya eta ideya. YA tol'ko uspel vlyubit'sya v vash Mir...
     -- |to potomu,  chto  ty rodilsya v  drugom meste. --  Ravnodushno  skazal
Lojso. -- V chuzhom Mire vsegda  est' nepreodolimoe ocharovanie, kakov by on ni
byl.  A  sobstvennaya rodina  chasto  vyzyvaet  tosklivoe  otvrashchenie,  inogda
soversheno  neopravdannoe...   Po  mne,  eto  mesto  moglo  by  byt'   prosto
velikolepnym,  esli by ne naselyayushchie ego  chelovecheskie sushchestva.  Po bol'shej
chasti  oni sovershenno neumestny.  |ti vechno  zhuyushchie  tupye  fizionomii,  eti
razvevayushchiesya  na vetru  odezhdy, special'no prednaznachennye dlya  togo, chtoby
skryt' ot  neba ryhlye, dryablye  tela  lenivyh obzhor... Stoilo  mne  zajti v
kakoj-nibud' stolichnyj traktir, kak menya ohvatyvala neopisuemaya yarost'... Nu
i chego ty na menya kosish'sya, kak baryshnya na pauka? Uzhe zabyl, chto tvorilos' s
toboj  samim,  kogda  ty  rval  na kloch'ya  kakie-to  nikchemnye  chelovecheskie
sushchestva,  ob®yavivshiesya  na  obozhaemom  toboj  peschanom   plyazhe  v  kakom-to
nevedomom Mire? Tol'ko ne vzdumaj govorit', chto ne poluchil ot etogo nikakogo
udovol'stviya -- ty zhe byl schastliv, kak nikogda v zhizni! My  s toboj, vidish'
li, pohozhi gorazdo bol'she, chem tebe hotelos' by... I ne perezhivaj, ya uzhe  ne
sobirayus'  razrushat'  Mir   v  kotorom  rodilsya.  Tupo   povtoryat'   odnazhdy
neudavshuyusya  popytku  -- net, eto  ne dlya menya! I potom, vo Vselennoj  mnogo
Mirov...
     YA dazhe ne pytalsya vozrazhat':  nevynosimaya zhara sdelala menya  neveroyatno
ravnodushnym  sushchestvom. K tomu zhe, u menya  prosto ne nashlos' kontrargumentov
-- ni horoshih, ni hotya by priemlemyh.
     -- A kak vy  vyglyadite na samom  dele? -- Tiho sprosil ya. --  U vas vse
eshche moe lico -- zachem? YA zhe  govoril, chto vam ne nuzhno menya ocharovyvat', ya i
bez togo...
     -- Mozhesh' sebe predstavit', primerno tak ya i vyglyazhu "na samom dele" --
ty  eshche  ne uspel  razocharovat'sya v  etom  glupom  termine?  Vyhodit,  ya zrya
staralsya, razvlekaya tebya zloveshchimi metaforami?
     -- Vy ne zrya staralis', prosto ya ne uspel  najti  dostojnuyu zamenu  dlya
etoj slovesnoj konstrukcii.  --  Vzdohnul ya. -- Vy hotite skazat',  chto vashe
lico dejstvitel'no pohozhe na moe?
     -- V poslednee  vremya. -- Kivnul  Lojso. -- A kakim ono bylo,  kogda  ya
postupil v Vysokuyu SHkolu Holomi,  ili cherez  sto let  posle  togo,  kak ya ee
okonchil, ya  uzhe  sam  ne  ochen'-to pomnyu... Znaesh', kogda ya v  poslednij raz
krutilsya pered zerkalom?
     -- Let pyat'sot nazad, da?
     --  CHto-to  v etom  rode... Tebe pora vozvrashchat'sya, Maks. YA -- dovol'no
utomitel'nyj sobesednik, esli ty sam eshche ne zametil. Krome togo, u tebya poka
ne hvataet porohu, chtoby podolgu vynosit' mestnyj  klimat. Men'she  vsego  na
svete mne sejchas hochetsya ryt' mogilu  -- zdes' takoj tverdyj grunt, ty  sebe
ne predstavlyaesh'... Da,  eshche odno: tebe ne obyazatel'no klast' svoyu golovu na
podushku moej dochki. Mozhno prosto skazat' sebe pered snom: "ya hochu povidat'sya
s Lojso" -- etogo dostatochno!  Tehhi  byla nuzhna, chtoby ustroit' nashe pervoe
svidanie, a teper' ee pomoshch' nam ne ponadobitsya... Horosho, chto ty ne stal ej
nichego rasskazyvat', ty  vse ochen' verno ponyal: ej zdorovo ne ponravitsya eta
istoriya. Devochka sovsem ne znaet  menya, no  zdorovo ne lyubit. V  obshchem-to, ya
mogu ee ponyat'...
     --  Tehhi  mozhet poprobovat'  kak-to  ispravit' situaciyu?  -- Ostorozhno
sprosil ya.
     -- Mozhet.  Ona vse mozhet... po krajnej mere poprobuet, eto uzh tochno! --
Usmehnulsya Lojso. -- Mne-to vse ravno, a tebe vryad li ponravitsya... Ladno, ya
sovershenno  naprasno sgushchayu kraski.  Tebya  etim  ne projmesh'.  Vprochem, tebya
nichem ne projmesh': ty vse ravno postupish', kak sochtesh' nuzhnym!
     -- Spasibo za kompliment. -- Slabo ulybnulsya ya.
     -- A ty schitaesh' eto komplimentom? -- Iskrenne udivilsya on.
     -- Lojso, ya  uhozhu ot  vas  takim  zhe  lyubopytnym, kak i prishel. Vy tak
nichego mne  tolkom i ne rasskazali... |tot vash  "apokalipsis", na koj on vam
togda sdalsya? Neuzheli prosto  ot zlosti?  YA otlichno pomnyu svoi "podvigi"  na
tom greshnom plyazhe, i  prekrasno ponimayu, pochemu vy mne o nih napomnili... no
vse  ravno  mne kazhetsya, chto odna  tol'ko  slepaya yarost'  --  eto uzh  kak-to
chereschur! Ne tak vy prosty...
     -- Da ya i ne govoryu, chto  vse delo  v  moej zlosti.  Vidish'  li, eto --
tajna, kotoruyu ya bezuspeshno pytalsya razgadat', velichajshaya iz vseh tajn...  U
togo,  kto prisutstvuet pri konce Mira, est' mikroskopicheskij  shans  zabrat'
sebe vsyu  silu  umirayushchego kusochka  Vselennoj.  |to  pochti nevozmozhno, i vse
zhe... Radi etogo shansa stoit risknut', znaesh' li!
     -- I  chto togda? -- Sprosil ya,  chuvstvuya, kak pytayutsya ostanovit'sya moi
opoloumevshie serdca.
     --  Ne znayu. Dlya togo, chtoby otvetit' na  tvoj  vopros, nuzhno razrushit'
hotya  by  odin  Mir,  i  posmotret',  chto  budet,  a  u  menya  poka  chto  ne
poluchilos'...   Tebe  dejstvitel'no  luchshe  uhodit',  Maks.   U  tebya   lico
podporchennogo  pokojnika.  Ne  stoit  tak  uvlekat'sya  svetskoj boltovnej  s
maloznakomymi "zlymi koldunami"!
     On rassmeyalsya, vstal s kamnya, na kotorom sidel vse eto vremya, podal mne
ruku, pomog  podnyat'sya  na nogi i vdrug  tknul menya  v bok --  mezhdu prochim,
dovol'no  boleznenno.  |togo  tychka  okazalos'  dostatochno, chtoby  ya poteryal
ravnovesie i pokatilsya vniz po sklonu holma -- imenno to, chto mne bylo nuzhno
sdelat', chtoby vernut'sya pod  svoe odeyalo! Kolyuchaya trava carapala mne ruki i
lico, no ya uzhe pochti nichego  ne chuvstvoval -- proklyataya zhara  pochti dokonala
menya, ne tak uzh slozhno menya dokonat', okazyvaetsya...
     YA otkryl glaza v  znakomoj  uyutnoj temnote  spal'ni,  i tut zhe snova ih
zakryl --  na etot raz  na  menya  napolzal son, zdorovo  pohozhij na glubokij
obmorok,  soprotivlyat'sya  bylo  sovershenno  bespolezno.  "YA  tak i  ne uspel
sprosit',  pochemu  u ego mogushchestvennogo Ordena bylo takoe smeshnoe nazvanie.
--  Udruchenno podumal  ya,  zasypaya. -- Nu  pri  chem  tut  kakaya-to  "vodyanaya
vorona"?! Mozhno skazat', radi etogo sunulsya v samoe nastoyashchee peklo, i opyat'
zabyl!"
     YA  prosnulsya uzhe  posle togo,  kak robkoe  zimnee solnyshko  nenavyazchivo
opovestilo  o   nastuplenii  poludnya   vseh,  kogo  interesuet  takogo  roda
informaciya. Eshche polchasa ya  prosto valyalsya, naslazhdayas' ni s chem ne sravnimym
sochetaniem horoshego samochuvstviya s fantasticheskoj len'yu i polnym otsutstviem
kakih by to ni bylo myslej v sobstvennoj golove. Kazhetsya,  ya v ocherednoj raz
ustal: ot chudes, ot stihov, ot tajn, ot neveroyatnogo sera Lojso  Pondohvy, i
ot sebya samogo, v pervuyu ochered'. Kak ni stranno, ya lyublyu nahodit'sya v takom
sostoyanii -- esli ne ochen' dolgo, konechno...
     V konce koncov ya vse-taki dobralsya ne tol'ko do vannoj komnaty, no i do
stojki "Armstronga i |lly". Tehhi byla tam, i sami Armstrong i |lla basovito
murlykali u  nee na kolenyah, tak chto mozhno bylo lozhit'sya na pol i umirat' ot
nezhnosti  i  umileniya.  No ya  reshil  ogranichit'sya menee burnymi proyavleniyami
emocij, blagodarya chemu vyzhil, a cherez nekotoroe vremya dazhe nashel v sebe sily
peresadit' kotyat na sobstvennye  koleni  --  ih ves delal  eto  udovol'stvie
dovol'no somnitel'nym! Tehhi s oblegcheniem vzdohnula.
     -- Vot i pravil'no, zabiraj svoih  krasavcev! Horoshego ponemnozhku... Nu
i rozha u tebya milyj! Ty chto, uspel podrat'sya so vsemi stolichnymi poetami?
     YA tut zhe capnul s  blizhajshego stola podnos iz kakogo-to otpolirovannogo
metalla i vstrevozhenno ustavilsya na zhalkoe podobie svoego otrazheniya.
     -- Ne sovsem to, chto tebe nuzhno,  da?  -- Ulybnulas' Tehhi,  protyagivaya
mne malen'koe zerkal'ce. -- Na, polyubujsya.
     -- Tozhe mne, velikoe sobytie! Vsego-to parochka neschastnyh carapin... --
S  oblegcheniem  vzdohnul  ya,  vnimatel'no  vsmatrivayas'  v  svoe  otrazhenie.
Neglubokie, no  mnogochislennye  carapiny  ukrashali moj  nos i  podborodok. YA
zarabotal ih, kogda  katilsya po sklonu holma -- vse-taki  etot zlodej  Lojso
mog  by  ne  tolkat'sya,  a  dat'   mne  vozmozhnost'  poprobovat'  spustit'sya
samostoyatel'no!
     --  Nichego,  dlya odnoj  nochi  vpolne  dostatochno.  -- Ulybnulas' Tehhi,
provorno namazyvaya  moyu rozhu  kakoj-to prozrachnoj  dryan'yu. -- CHerez  polchasa
tebya mozhno budet vypuskat' na ulicu... Gde eto tebya ugorazdilo?
     -- Da tak, vezde ponemnozhku. -- Vzdohnul ya.  Pridumyvat' pravdopodobnye
ob®yasneniya mne sejchas ne hotelos', vrat' tozhe, a govorit'  pravdu -- eto uzhe
ni v kakie vorota ne lezlo! No Tehhi vpolne ustroil i takoj otvet.
     -- Sejchas zdes'  opyat'  nachnut skaplivat'sya tvoi priyateli.  -- Soobshchila
ona. -- Mne tol'ko chto prislal zov tvoj kruglen'kij poet, uznaval, soizvolil
li ty otkryt' svoi prekrasnye glaza. I dumayu, chto eto tol'ko nachalo.
     -- Nikakoj lichnoj zhizni! -- Usmehnulsya ya. -- I kak ty menya eshche terpish'?
     -- A ya, znaesh' li, ochen' terpeliva. -- Ob®yasnila  Tehhi. -- Sama inogda
porazhayus'!
     Za moej spinoj hlopnula dver', i ya povernulsya navstrechu svoemu priyatelyu
Ande Pu, genial'nomu  poetu i  sovershenno nikchemnomu sushchestvu... On poyavilsya
udivitel'no  kstati:  u  menya  so  vcherashnego  vechera   byli  bol'shie  plany
kasatel'no prosovyvaniya sobstvennogo iscarapannogo nosa v ego dela -- on tak
davno  menya ob etom  prosil!  Pozdorovavshis',  potomok  ukumbijskih  piratov
vzgromozdilsya  na  vysokij  taburet  i  nachal  koketlivo  obshchat'sya s  Tehhi.
Kazhetsya, on  reshil, chto posle vcherashnego vystupleniya v "Trehrogoj  lune" ego
social'nyj status  zdorovo  vyros v moih glazah, tak  chto  teper'  on  mozhet
pozvolit' sebe eshche i ne takuyu roskosh'!
     -- Znaesh', Morgan-mladshij, esli ty dejstvitel'no tak uzh hochesh' uehat' v
Tasher, ya mogu ustroit' tebe eto priklyuchenie. -- Skazal ya emu. -- Otpravlyajsya
v Portovyj kvartal, pryamo sejchas, najdi dom kapitana  G'yaty, skazhi, chto tebya
prislal ya, i eshche skazhi... net, nichego bol'she ne nado, ya sam emu vse skazhu...
Prosto uznaj,  kogda  on  sobiraetsya otpravit'sya domoj, v Tasher. On  voz'met
tebya  s  soboj i pomozhet tebe  tam  obzhit'sya...  A ty,  sobstvenno,  eshche  ne
peredumal?
     --  "Peredumal"? Nu  vy daete!  Kak  ya mog  peredumat'?  Nakonec-to  vy
vpilili Maks! Liho vy vse ustroili! Spasibo, ya pryamo sejchas k nemu poedu. --
Radostno  zataratoril  Ande. -- A pochemu vy reshili  mne pomoch'?  Posle  moih
stihov? Vy dejstvitel'no vpilili!
     -- Sovershenno verno, imenno posle tvoih stihov. -- Zadumchivo soglasilsya
ya.
     Delo, konechno, bylo ne v stihah etogo gordelivogo "metra", kotorye byli
nemnogo   pohozhi  na   moi   sobstvennye  yunosheskie   eksperimenty,   polnye
otkrovennogo  samolyubovaniya i  smertnoj  toski... vernee, ne tol'ko  v  nih.
Prosto u menya byla horoshaya vozmozhnost' otpustit' domoj simpatichnogo kapitana
G'yatu i zaodno pomoch' svoemu priyatelyu Ande na sobstvennom opyte uyasnit', chto
sbyvshayasya mechta --  ne sovsem to, chto  delaet nas schastlivymi. |tot  iezuit,
ser Lojso Pondohva, menya srazu  raskusil! YA dejstvitel'no obozhayu  "otpuskat'
na svobodu  vseh, kto pod ruku  podvernetsya"  -- vozmozhno, prosto  dlya togo,
chtoby oni ne boltalis' u menya pod nogami!
     K schast'yu,  Ande ne umel  chitat' chuzhie mysli, tak chto  cherez polchasa on
rasproshchalsya  s nami i otpravilsya v Portovyj kvartal. Sudya po vsemu, on letel
kak na  kryl'yah. YA zadumchivo  posmotrel  emu vsled i otpravil  zov  kapitanu
G'yate.
     "YA nakonec-to pridumal, chto  vy  mozhete dlya menya  sdelat'. Sejchas k vam
zajdet  odin  smeshnoj paren', on  moj horoshij  priyatel'... i uzhasno  hochet v
Tasher.  Esli  vy ego  tuda otvezete  i  nemnogo pomozhete osvoit'sya na  novom
meste, schitajte, chto my v raschete. Tol'ko na etot raz ne speshite s ot®ezdom,
snachala spokojno ulad'te vse vashi dela."
     "Ser Maks, a vam eto dejstvitel'no nuzhno? Ili vy prosto hotite izbavit'
menya ot dolgogo ozhidaniya?" -- Nedoverchivo sprosil kapitan.
     "Mne eto  dejstvitel'no nuzhno.  -- Iskrenne otvetil ya. --  Sam  ne znayu
pochemu, no mne eto uzhasno nuzhno, prosto pozarez!"
     "Ladno, sdelayu. -- S zametnym oblegcheniem otozvalsya kapitan G'yata. -- A
etot  vash  priyatel'  mozhet  podozhdat'  do  Poslednego  Dnya  goda?  Mne nuzhno
rasplatit'sya  so svoimi pomoshchnikami, sobrat' novuyu komandu... Takie  veshchi za
odin den' ne delayutsya."
     "Razumeetsya, vy ne dolzhny  toropit'sya. I,  v  lyubom  sluchae,  ne tak uzh
dolgo  emu  pridetsya  zhdat'.  --  Zadumchivo  skazal  ya.  -- Zima  potihon'ku
zakanchivaetsya, Poslednij Den' goda uzhe sovsem skoro... Konechno, on podozhdet.
Vse ravno, u nego net vybora, vy -- ego edinstvennyj shans!"
     Potom my s  kapitanom G'yatoj obmenyalis' proshchal'nymi lyubeznostyami, i ya s
oblegcheniem pristupil  k  unichtozheniyu  ocherednoj  porcii  kamry.  Net nichego
slashche, chem tol'ko chto ostavshiesya pozadi hlopoty!
     --  CHto proishodit, milyj? -- Veselo sprosila Tehhi. --  Ty vdrug reshil
zanyat'sya ustrojstvom chuzhih sudeb?  Samoe neblagodarnoe  zanyatie! I ne  samoe
original'noe...
     -- Znayu. -- Ulybnulsya ya. -- No etot "rokovoj krasavchik", gospodin Ande,
tak  otkrovenno  s  toboj  koketnichal, chto  ya  schel  za blago  otpravit' ego
kuda-nibud' podal'she, poka ne pozdno.
     -- A,  nu togda drugoe delo! -- Rassmeyalas' Tehhi.  --  A to  on,  chego
dobrogo, mog by i ohmurit' menya svoimi stihami -- chem tol'ko Temnye Magistry
ne shutyat! I voobshche on ochen' milyj...
     YA sdelal  groznoe lico  i pokazal  ej  kulak. Tehhi neskol'ko  sekund s
izumleniem ego rassmatrivala, a potom snova neuderzhimo rashohotalas'.
     Eshche chasa  dva nashej zhizni byli prozhity v samom  otlichnom nastroenii. No
delo konchilos' tem, chto menya  vse-taki poneslo v Dom u Mosta, dazhe neskol'ko
ran'she,  chem  eto  trebovalos'. Ochevidno  v  moej zadnice  vse-taki  imeetsya
zdorovennoe shilo!
     -- Esli ty sobiraesh'sya  ugostit' menya opisaniem vashih s Kofoj podvigov,
imej v vidu,  chto  ya  uzhe uspel  povidat'sya s samim serom Kofoj,  s  velikim
mstitelem  Nennurehom  Kiehloj  i dazhe  s  Beznosoj Misoj  -- prosto,  chtoby
dostavit' sebe  udovol'stvie.  --  Ser  Dzhuffin Halli izo vseh  sil staralsya
pridat'  svoemu  licu  zhalobnoe vyrazhenie. Poluchalos'  ne ochen'-to: eto yavno
bylo ne ego amplua.
     --  Ladno, togda  schitajte,  chto ya  uzhe  vse rasskazal  i zatknulsya. --
Velikodushno   soglasilsya   ya.   --   A   kak  sebya  chuvstvuet   nash   Master
Kushayushchij-Slushayushchij?
     --  Dumayu, chto velikolepno, kak vsegda... A, ty imeesh' v vidu ego nogu?
Da on uzhe zabyl, chto s nej kogda-to chto-to  sluchilos'... Mezhdu  prochim, tebe
pridetsya  snyat' zaklyatie so svoih  neschastnyh zhertv. YA s utra  vse poryvalsya
otpravit' ih v Holomi, no oni takie zakoldovannye -- smotret' bol'no!
     -- Sejchas  snimu. -- Soglasilsya  ya. --  Po idee,  ya dolzhen poluchit'  ot
etogo ni  s chem ne sravnimoe naslazhdenie. Odin  nash obshchij znakomyj  schitaet,
chto u menya patologicheski  razvito stremlenie k chuzhoj svobode... Pravda,  ego
formulirovka zdorovo ustupaet moej sobstvennoj!
     YA   zaglyanul  v   kamery  predvaritel'nogo  zaklyucheniya,   gde  tomilis'
neschastnye  zhertvy moih  Smertnyh  sharov,  i otdal  im  poslednij  prikaz --
osvobodit'sya ot nepreodolimogo zhelaniya vypolnyat' moi prikazy. Nikakogo "ni s
chem ne  sravnimogo  naslazhdeniya" ya,  razumeetsya,  ne  ispytal --  razve  chto
nekotoroe oblegchenie, vrode togo, chto ispytvaet kobyla posle togo, kak nekaya
baba kuda-to ischezaet s voza...
     -- Vot i slavno. --  Skazal  Dzhuffin,  kogda ya  vernulsya v kabinet.  --
Rebyata Bagudy  Maldahana  zaedut  za nimi cherez  neskol'ko  minut, a potom ya
sobirayus' vospol'zovat'sya svoim sluzhebnym polozheniem i  otpravit'sya na ulicu
Staryh Monetok...
     -- Priglasite  v  kino moyu devushku,  ladno? -- Ulybnulsya ya.  -- U  menya
takoe vpechatlenie, chto ona boitsya vam pomeshat'. Vremya  ot vremeni moya byvshaya
spal'nya nachinaet kazat'sya ej vashim rabochim kabinetom.
     -- I  eto  pravil'no! --  Odobritel'no kivnul  moj shef.  --  Ladno  uzh,
priglashu, raz  ona  takaya taktichnaya... Nadeyus', ty  ne  stanesh' umolyat' menya
priglasit' v kino ee papochku?
     -- I shestnadcat'  bratishek-prizrakov vpridachu! -- S entuziazmom dobavil
ya. -- Kstati, a chto vy smotreli proshloj noch'yu? Opyat' mul'tiki?
     --  I  eto tozhe. -- S neperedavaemoj  nezhnost'yu ulybnulsya Dzhuffin. -- I
eshche odin neplohoj fil'm o kakom-to vashem sumasshedshem Magistre... Nu chto-to v
etom rode. Posle smerti on zavel sebe privychku prihodit' v chuzhie sny, prichem
ne  prosto pugal lyudej, a  po-nastoyashchemu ih  ubival -- sovsem kak tot fetan,
kotoryj  chut' bylo ne  isportil tebe  novosel'e  dva  s  lishnim goda  nazad,
pomnish'?
     -- Takoe ne zabyvaetsya. -- Vzdohnul ya.
     --  Vidish',  chem-to  nashi  Miry vse-taki  pohozhi! --  Zadumchivo  skazal
Dzhuffin.  Kak ya ponyal,  on  schel "Koshmar  na ulice  Vyazov" v  vysshej stepeni
realisticheskoj  kartinoj.  No  u   menya   bylo   ne   to  nastroenie,  chtoby
razocharovyvat'  svoego  shefa...  I  potom,  kto ih znaet, etih  scenaristov,
otkuda oni berut svoi dusherazdirayushchie istorii!
     Primerno cherez chas v  moem kabinete poyavilsya SHurf  Lonli-Lokli.  U nego
bylo lico cheloveka, u kotorogo vnezapno voznikli ser'eznye lichnye problemy.
     --  YA nakonec  dochital  etu  tvoyu knigu,  Maks. --  Strogo  skazal  on,
usazhivayas' naprotiv menya.
     -- I sudya po vsemu, ty zdorovo etim nedovolen.  Imej v vidu: ee napisal
ne ya! -- Mne ostavalos' tol'ko smeyat'sya, vprochem, dovol'no rasteryanno.
     --   "Nedovolen"  --   eto   ne  sovsem  adekvatnyj  termin,  prosto  ya
okonchatel'no perestal  ponimat', chto eto za mesto takoe -- Mir, v kotorom ty
rodilsya.  --  Zadumchivo skazal SHurf.  --  Ty  mne  vot chto  skazhi:  eti tvoi
sootechestvenniki -- neuzheli oni dejstvitel'no tak beznadezhno uzhasny?
     --   Nu  kak   tebe  skazat'...  --  YA  neveselo  usmehnulsya,  vspomniv
obayatel'nogo chelovekonenavistnika, svoego  novogo priyatelya Lojso Pondohvu, i
sobstvennye  nedavnie  priklyucheniya  na  odnom  peschanom  plyazhe  zaodno.   --
Voobshche-to,  v  moej  zhizni  byvali  periody, kogda  ya  imenno tak i dumal. I
periody,   kogda  ya  dumal  sovershenno   inache.  Polagayu,  moe  otnoshenie  k
chelovechestvu vsegda  zaviselo  isklyuchitel'no  ot  sostoyaniya moih sobstvennyh
del... Erunda vse eto, SHurf! YA zhe skazal, chto tebe dostalas' fantastika, tak
chto  soderzhanie etoj knigi skoree vsego voobshche ne imeet nikakogo otnosheniya k
istinnomu  polozheniyu veshchej...  A chem,  sobstvenno, zakonchilas'  eta istoriya?
Vchera vecherom ty pereskazal mne tol'ko ee nachalo.
     --  Dumayu, chto ya tak nichego tolkom  i ne ponyal, dazhe ne znayu, chto  tebe
rasskazat'... Nu,  vidish' li, sluchilos' tak, chto mogushchestvennye  sushchestva iz
drugogo Mira,  o kotoryh ya  uzhe rasskazal  tebe  vchera, podarili  neskol'kim
osobennym   lyudyam   vozmozhnost'  spasti  vseh  ostal'nyh.   Oni  dali  svoim
izbrannikam vremya i pochti bezgranichnuyu silu, chtoby te mogli pomoch' ostal'nym
lyudyam  stat'   sovershennee   i   zanyat'  bolee  vysokoe   mesto  v  strannoj
klassifikacii  zhivyh  sushchestv,  kotoraya  kazhetsya im  bezukoriznennym metodom
opredeleniya  teh,  kto  dostoin  ostavat'sya v  zhivyh... Vprochem,  ih sistema
cennostej vpolne soglasuetsya s moej sobstvennoj!
     -- Potryasayushche!  --  Ulybnulsya  ya.  --  Pozhaluj, mne  vse-taki  pridetsya
prochitat' etu strannuyu knizhku, prosto dlya togo, chtoby poluchit' hot' kakoe-to
predstavlenie   o  tvoej   "sisteme  cennostej"...  I  chem  zakonchilos'  eto
meropriyatie?
     --  |ti "izbranniki" ponachalu byli sovershenno schastlivy,  chto  vse  tak
udachno  slozhilos'.  --  Prodolzhil  SHurf.   --  Oni  pereprobovali  mnozhestvo
razlichnyh  sposobov  peredelat'  svoih  sootechestvennikov,  dazhe  ustanovili
kontrol'  za rozhdaemost'yu,  kotoryj byl kakim-to obrazom soglasovan s vashimi
goroskopami... I, kak mne pokazalos', oni dobilis' neplohih  rezul'tatov. No
potom  im  nadoelo... Nu, ne to chtoby nadoelo, no oni razocharovalis' v svoih
soplemennikah. I sami unichtozhili  vseh,  ne dozhidayas',  poka  eto sdelayut ih
mogushchestvennye pokroviteli iz  drugogo Mira.  No te  odobrili reshenie  svoih
podopechnyh... U menya ostalsya ochen' nepriyatnyj osadok v dushe ot etoj istorii.
V nej  est' chto-to  sokrushitel'no beznadezhnoe. Hotel by ya posmotret' v glaza
cheloveku, kotoryj ee pridumal... i kak-to zhivet so vsem etim!
     -- Prosto ocherednaya antiutopiya, ne beri v golovu!  -- YA vinovato  pozhal
plechami.  --  Esli  by  avtor  etoj  knigi   znal,  chto  kto-nibud'  vser'ez
rasperezhivaetsya iz-za ego pisaniny, on by zdorovo udivilsya. U menya na rodine
takuyu  literaturu  prinyato chitat' ot skuki, i tut zhe zabyvat'.  Nastoyatel'no
rekomenduyu tebe postupit' sootvetstvenno!
     -- U tvoih sootechestvennikov ochen' krepkie nervy... Ili zhe u nih net ni
nameka na voobrazhenie. -- Oshelomlenno skazal SHurf.
     --  Mozhet  byt'.  No  ya  dumayu,  chto  my prosto  inache  vospitany.  Tak
perezhivat'  iz-za  kakoj-to knigi -- eto poprostu ne prinyato...  Podozrevayu,
chto  s menya prichitaetsya horoshij uzhin: esli uzh odin iz moih sootechestvennikov
nechayanno isportil tebe nastroenie, ya prosto obyazan zamolit' ego greh!
     Lonli-Lokli ne stal vozrazhat', tak chto  priyatnejshaya sovmestnaya progulka
v "Dzhuffinovu  dyuzhinu"  stala otlichnoj zhirnoj  tochkoj,  kotoruyu ya reshitel'no
postavil  v  konce  apokalipticheskoj  temy,  v  poslednee  vremya  to i  delo
voznikayushchej v moej zhizni. "Nadoelo!" -- Tverdo skazal ya sam sebe.
     Ostavshiesya dve dyuzhiny dnej do Poslednego Dnya goda proleteli  priyatno  i
nezametno. Dazhe  na svidanie  s serom  Lojso Pondohvoj  menya poka bol'she  ne
tyanulo,  ya  otlozhil   eto   v  vysshej   stepeni   svetskoe   meropriyatie  na
neopredelennoe  "potom":  inogda v moej  zhizni  sluchayutsya  chudesnye  periody
absolyutnoj dushevnoj leni, ves'ma neprodolzhitel'nye, k sozhaleniyu!
     Pervuyu  noch' novogo goda  ya vstretil  v svoem kabinete, kak mne i  bylo
polozheno. Moi kollegi otsypalis' posle neopisuemoj suety, kotoraya ohvatyvaet
vse zhivoe  v preddverii etogo znamenatel'nogo sobytiya. Tol'ko neutomimyj ser
Dzhuffin  Halli  popersya na ulicu Staryh monetok, smotret' kino:  v poslednie
neskol'ko  dnej  moemu  shefu bylo ne  do etogo. CHestno govorya, ya vpolne  mog
pozvolit' sebe roskosh' sostavit' emu kompaniyu: v gorode nastupilo absolyutnoe
zatish'e,  no  ya  predpochel  prosto  nemnogo  podremat' v  kresle,  poskol'ku
vseobshchee predprazdnichnoe bezumie  poryadkom izmotalo i  menya. No vskore posle
polunochi menya razbudil ele slyshnyj skrip vhodnoj dveri.
     --  Maks,  vy ne nadorvetes'  otkryt' glaza,  esli ya  k vam  zajdu?  --
Nereshitel'no   osvedomilsya  potomok  ukumbijskih  piratov,  on  zhe   budushchij
grazhdanin solnechnogo Tashera.
     --  Kakaya prelest'!  Nakonec-to  ty  zashel  sam, ne  opoveshchaya  o  svoem
poyavlenii dyuzhinu mladshih sluzhashchih! -- Voshitilsya ya.
     -- A ya ne obnaruzhil ni odnogo gryza: ni  vozle vhoda, ni v koridore. --
Ob®yasnil  Ande.   On  izvlek  iz-pod  loohi  pyl'nuyu   glinyanuyu  butylku   i
torzhestvenno vodruzil ee na stol.
     -- |to iz dedovskih zapasov. Ne ta pritornaya dryan', kotoruyu nalovchilis'
varit'   nashi  traktirshchiki,  a   nastoyashchee   pryanoe  ukumbijskoe  bomborokki
dvuhsotletnej vyderzhki... YA prishel poproshchat'sya. |tot vash tasherskij priyatel',
G'yata, reshil, chto my otplyvaem na rassvete.
     --  Ty  rad? --  Sprosil  ya, obrechenno nasharivaya  v  stole butylochku  s
bal'zamom Kahara -- bez glotka etogo toniziruyushchego zel'ya ya sejchas ne smog by
prevratit'sya v malo-mal'ski priyatnogo sobesednika!
     -- YA... nu da, rad. -- Ande skazal eto  takim obrechennym tonom, chto ya s
lyubopytstvom na nego ustavilsya.
     -- Esli ne hochesh' ehat' v Tasher --  ne ed'. -- Myagko skazal ya. -- Ty ne
obyazan eto delat', paren'.
     -- Net, ya hochu... No inogda ya dumayu, chto mogu ne potyanut'. Mne strashno,
Maks. Polnyj konec obeda!
     -- |to kak  raz normal'no.  -- Ponimayushche kivnul ya. -- Konechno  strashno:
vse brosit' i rvanut' nevedomo kuda... dazhe esli brosat' osobenno nechego.
     -- YA ne vpilivayu: chto ya tam budu delat'? -- Bespomoshchno skazal Ande.
     -- Izdavat' gazetu! --  Legkomyslenno  fyrknul ya.  --  Opyt u  tebya uzhe
est'...  Uveren, chto  v Tashere eshche  nikto  ne  dodumalsya,  chto lyudyam pozarez
neobhodimy gazety!
     --  Gazetu?  |to  liho... No vash  priyatel'  govorit,  chto ego zemlyaki i
chitat'-to po bol'shej chasti ne umeyut. -- Rasteryanno vozrazil Ande.
     I tut menya osenilo.
     -- Znaesh', esli oni  ne umeyut chitat', ty mozhesh' izdavat' komiksy... Nu,
eto  istorii v kartinkah. Oni mogut byt' s koroten'kimi  podpisyami,  kotorye
smogut razobrat' dazhe malogramotnye lyudi.
     -- V kartinkah? -- Ande zametno poveselel. -- Nu vy daete, Maks!
     Noch' proshla nezametno: ya pytalsya ob®yasnit' Ande (i samomu sebe zaodno),
kak mozhet vyglyadet' gazeta  dlya negramotnyh zhitelej teplogo  Tashera. U Ande,
kak ni stranno, obnaruzhilis' nekotorye sposobnosti v zhanre komiksa,  tak chto
na   radostyah  ya  umudrilsya   nemnogo  perebrat'  etogo  samogo  "nastoyashchego
ukumbijskogo bomborokki",  chego  so mnoj uzhe davno  ne  sluchalos'.  V  konce
koncov ya pozorno zadremal v svoem kresle,  Ande ponyal, chto kak  sobesednik ya
bol'she ne sushchestvuyu i nachal pechal'no proshchat'sya.
     -- Ne delaj takoe skorbnoe lico, paren'! -- Sonno provorchal ya.  --  Mne
nachinaet  kazat'sya, chto ya otpravlyayu tebya v ssylku,  a  ne v volshebnuyu stranu
tvoej mechty... Ty zhe mozhesh' posylat' mne zov, v lyubuyu minutu, hot' neskol'ko
raz  na dnyu...  I potom,  ne  navsegda  zhe ty  uezzhaesh',  v konce koncov! Ne
ponravitsya  -- vernesh'sya. "Ostav' nadezhdu, vsyak syuda vhodyashchij" -- eto ne moj
deviz, ni odna dver' na svete ne zakryvaetsya navsegda!
     --  Vy  ne  vpilivaete,  Maks.  --  Pechal'no skazal Ande.  --  YA uezzhayu
navsegda,  i  voobshche vse  vsegda uezzhayut  navsegda.  Vernut'sya nevozmozhno --
vmesto nas  vsegda vozvrashchaetsya kto-to drugoj,  no eto nikto ne vpilivaet...
"Ostav' nadezhdu, vsyak syuda vhodyashchij", vy tak skazali? |to stihi?
     -- Stihi. -- Ulybnulsya ya. -- Ochen' starye. No ne moi, ni v koem sluchae!
     -- |to ochen' horoshie stihi. -- Tverdo skazal Ande i ischez za dver'yu.
     A  ya  ostalsya  sidet'  v svoem kresle,  sovershenno oshelomlennyj  Vot uzh
nikogda  ne dumal, chto u etogo smeshnogo parnya est' shans po-nastoyashchemu vybit'
menya  iz  kolei!  Kak  on  skazal:  "vmesto  nas vsegda vozvrashchaetsya  kto-to
drugoj"...
     YA  reshitel'no  vstal i vyshel  iz kabineta. Mne nuzhno  bylo progulyat'sya,
kakoj uzh tut son! Myagkij oranzhevyj svet ulichnyh fonarej, pronzitel'nyj veter
s  Hurona,  vypuklye  raznocvetnye   bulyzhniki  mostovoj,  zelenovatyj  disk
ushcherbnoj  luny  na  pronzitel'no-chernom nebe -- vse  eto byli moi talismany,
nadezhno ograzhdayushchie menya ot bezumnogo odinochestva, tozhe svoego roda "prostye
volshebnye  veshchi"...  Mozhet  byt'  cherez  chas  vmesto  menya  v  Dom  u  Mosta
dejstvitel'no vernulsya kto-to drugoj, no etot paren' byl schastliv  i spokoen
-- absolyutno!

     Polnyj konec obeda.

Last-modified: Sat, 07 Sep 2002 12:28:55 GMT
Ocenite etot tekst: