Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Maksim Fraj - "Volontery Vechnosti"
 © Copyright (C) I. Stepin, S. Martynchik, 1997
 Original etogo teksta raspolozhen na oficial'noj stranice
 Maksima Fraya http://www.frei.ru
---------------------------------------------------------------

     PREDUPREZHDENIE OB AVTORSKIH PRAVAH
     1. MAGAHONSKIE LISY
     2. KORABLX IZ ARVAROHA I DRUGIE NEPRIYATNOSTI
     3. OCHKI BAKKI BUGVINA
     4. VOLONTERY VECHNOSTI
     Polnyj konec obeda.




     1. Avtorskie prava na tekst knigi prinadlezhat I. Stepinu i
S. Martynchik,       tekst       razmeshchen      na      stranichke
http://members.tripod.com/~SYM1 s razresheniya pravoderzhatelej.
     2. Ispol'zovanie teksta razresheno tol'ko fizicheskim  licam
tol'ko  v  lichnyh, nekommercheskih celyah. Lyuboe rasprostranenie,
razmnozhenie, tirazhirovanie, perenos na bumazhnye nositeli  mogut
byt'  proizvedeny  tol'ko  etim  fizicheskim  licom  tol'ko  dlya
lichnogo pol'zovaniya.
     3. Prodazha, prokat, publichnyj pokaz, publichnoe ispolnenie,
perevod, pererabotka/aranzhirovka a  takzhe  lyubaya  drugaya  forma
soobshcheniya  teksta  ili  ego  fragmentov  dlya vseobshchego svedeniya
kategoricheski zapreshcheny.
     4.  Lyubye  yuridicheskie  i  fizicheskie   lica,   narushivshie
ukazannye  ogranicheniya  budut presledovat'sya pravoderzhatelyami s
cel'yu    privlecheniya    narushitelej    k    naibolee    strogoj
predusmotrennoj zakonom dlya dannyh sluchaev otvetstvennosti.





     1. MAGAHONSKIE LISY


     -- Pozdravlyayu, Maks! U vas s Melifaro prazdnik, odin na  dvoih!  -- Ser
Dzhuffin Halli prosto luchilsya ot ehidstva.
     -- CHto, Tajnym syshchikam nakonec oficial'no  razreshili imet' garem? Vyshel
special'nyj  Korolevskij  Ukaz?  -- Ravnodushno  sprosil ya. Priznat'sya, ya byl
nemnogo ne v duhe, tak, ni s togo, ni s sego, so mnoj eto byvaet...
     --  Huzhe,  paren'!  Gorazdo  huzhe!  Nash velikolepnyj  Bubuta,  kazhetsya,
vyzdoravlivaet.
     -- Vot i slavno! -- Hmyknul ya. -- Rano ili  pozdno eto vse ravno dolzhno
bylo sluchit'sya. Pust' ego podchinennye skorbyat. A ya dazhe soskuchilsya... On tak
milo menya  boitsya! K  tomu  zhe,  za vremya ego otsutstviya  gorodskaya  policiya
stala, na moj vkus, chereschur prilichnoj organizaciej.
     --  Pravda? Tem bolee, ty budesh' rad...  Delo v tom, chto Bubuta do  sih
por  zadyhaetsya  pod  gruzom blagodarnosti, vse zabyt'  ne  mozhet, kak  vy s
Melifaro uberegli ego dragocennuyu tushu  ot prevrashcheniya v pashtet... V  obshchem,
on prislal  vam oficial'noe  priglashenie.  Zavtra  na  zakate  vy vstupite v
svyataya svyatyh Soedinennogo  korolevstva: v rezidenciyu generala  Bubuty Boha.
Ty schastliv?
     -- Oh!... Dzhuffin, kak  vy dumaete,  a mozhet byt' ya zavtra budu  zanyat?
Mogu prinesti vam na blyude golovu kakogo-nibud' myatezhnogo Velikogo Magistra,
ili sozdat' paru-trojku  novyh Vselennyh... Hotite? YA migom, chestnoe  slovo!
Vot tol'ko na vecherinku k seru Bubute, pozhaluj, ne uspeyu. Kakaya zhalost'!
     -- Aga, razmechtalsya!... Net uzh, za svoi oshibki nado platit'. Esli vas s
Melifaro ugorazdilo  spasti generala Bubutu,  teper' rashlebyvajte!...  I ne
nado delat' takoe stradal'cheskoe lico, Maks. Nichego strashnogo, pobeseduesh' s
nim o  sortirah,  on eto lyubit. A potom  prijdesh'  i v licah pereskazhesh' mne
soderzhanie vashej pouchitel'noj besedy,  ty eto lyubish'... V  obshchem, vse  budut
dovol'ny,  prosto ne  odnovremenno, a po ocheredi. I  tol'ko ya -- nepreryvno.
Vot tak-to!
     -- A Melifaro uzhe znaet, kakoe schast'e emu ugotovano?
     -- Da, razumeetsya... I ne  uhmylyajsya tak zlovredno, on uzhasno rad.  Kak
predstavit  sebe  tebya  za Bubutinym  stolom, u  nego  ot  vostorga  azh  duh
perehvatyvaet.
     -- Poslushajte, Dzhuffin, vy  menya uzhe sdelali, i vse  takoe... A  teper'
skazhite, neuzheli eto dejstvitel'no tak uzh obyazatel'no: idti k Bubute?
     -- Nu ne to, chtoby ochen'... --  Ser Dzhuffin zadumchivo pozhal plechami. --
No bednyaga sil'no sdal posle etoj istorii s pashtetami, i on tak  nadeetsya na
vash vizit...  Znaesh', Maks, on ved'  ochen' chuvstvitel'nyj paren',  v glubine
dushi.
     -- Aga... Nebos' ruki v krov' sotresh', poka dokopaesh'sya do "glubiny ego
dushi"! -- Provorchal ya. -- Ladno, shozhu... A to  ved' Melifaro plakat'  budet
ves' den' v priemnoj, chto o nas lyudi podumayut?!
     -- Vot i slavno... A chego ty takoj nadutyj, Maks? CHto s toboj tvoritsya?
     --  A  Magistry menya znayut! -- YA pozhal plechami. -- Vrode by vse horosho,
an net! Mozhet byt'  eto sezonnoe yavlenie? Kak brachnye plyaski pticy syjsu?...
YA ved' ochen' primitivno ustroen!
     --  Pticy  syjsu  vovse  ne  ustraivayut  nikakih  brachnyh   plyasok.  --
Neozhidanno vozmutilsya Kurush. -- Lyudi inogda  govoryat o pticah takie strannye
veshchi...
     YA vinovato pogladil burivuha po myagkim per'yam.
     --  Izvini,  milyj.  YA  --  nevezhestvennyj prishelec,  a  ty  --  mudryj
hranitel' znanij. Bud' velikodushen!
     --  Nu-nu... --  Dzhuffin  izumlenno  pokachal  golovoj. -- Kstati, ty ne
lozhish'sya spat' bez golovnoj povyazki Velikogo Magistra?...
     -- ...Ordena  Potaennoj Travy!  -- Unylo  podhvatil  ya. --  Predstav'te
sebe, net!  YA v poslednee  vremya voobshche ni o chem ne zabyvayu. YA  gashu  svet v
ubornoj,  ne vyhozhu  na  ulicu golym,  delayu  dyhatel'nuyu  gimnastiku  imeni
Lonli-Lokli po utram, em shest' raz v den'... i voobshche u menya vse v poryadke.
     -- Net, Maks. Ne vse. CHto, snitsya chto-to ne to?
     --  Voobshche  nichego ne snitsya!  -- Mrachno burknul ya.  --  Puteshestvie  v
Kettari vytryaslo iz menya sposobnost' k snovideniyam. Naproch'!
     -- Vot  eto uzhe  teplee... Tol'ko ne preuvelichivaj, paren'!  Nichego  iz
tebya ne "vytryaslo",  prosto... Odnim slovom,  horosho,  chto u tebya est' takaya
zashchita!
     --  A chto,  v  moem kinoteatre namechalsya  mesyachnik  fil'mov  uzhasov? --
Ozhivilsya ya.
     -- Vyrazhajsya ponyatnee, bud' tak dobr! |ti tvoi metafory...
     -- YA prosto hotel  skazat', chto vse koshmary Mira vyshli na ohotu za moim
skal'pom.
     -- Bez  tebya  ponyal, -- zlovredno uhmyl'nulsya Dzhuffin, -- da, chto-to  v
etom rode.  Ne perezhivaj, im nadoest. Tak chto, i eto projdet. Vse k luchshemu:
u  tebya nakonec poyavilas' vozmozhnost'  udelyat' nemnogo bol'she vnimaniya tomu,
chto s toboj proishodit nayavu.
     -- Naprimer, vizitu k  seru  Bubute! -- Rashohotalsya ya.  --  Vy  pravy,
Dzhuffin, zachem mne drugie koshmary?
     --  Uzhe  luchshe, --  s oblegcheniem ulybnulsya moj shef,  -- gorazdo luchshe!
Prodolzhaj  v tom  zhe  duhe. Ne pozvolyaj nikakim chudesam portit' tvoj  legkij
harakter!
     -- A on u menya legkij? -- Pol'shchenno peresprosil ya.
     -- Da, vpolne. Osobenno  posle pyatoj ryumki bal'zama Kahara... Ladno uzh,
chudo, pristupaj k svoim neposredstvennym obyazannostyam!
     -- A chto, vy posylali v "Obzhoru" za uzhinom? -- Nevinno sprosil ya.
     -- Za pirozhnymi! -- Hladnokrovno  utochnil Kurush. Ser Dzhuffin  shvatilsya
za golovu, ya zlovredno rassmeyalsya. Sobstvennoe zayavlenie,  chto ya "ne v duhe"
nachinalo kazat'sya nekotorym preuvelicheniem.
     Da net, ya dejstvitel'no byl v poryadke, prosto neskol'ko  dyuzhin dnej bez
edinogo  sna...  YA k etomu kak-to ne privyk, tak chto  inogda nachinal oshchushchat'
sebya  blagopoluchnym  mertvecom,  kotoryj  ochen'  neploho  ustroilsya v  svoem
zagrobnom mire...
     -- Kazhetsya, segodnya nam predstoit poluchit' more  udovol'stviya! Ili  eshche
bol'she. --  Zadumchivo  rassuzhdal  Melifaro.  On  neprinuzhdenno  vozlezhal  na
sobstvennom rabochem stole, zakinuv nogu na  nogu i ustavivshis'  v potolok. YA
sidel v ego kresle i ne mog izbavit'sya ot  smutnogo oshchushcheniya, chto mne sejchas
prijdetsya prodegustirovat' eto strannoe paradnoe blyudo, elegantno zavernutoe
v yarko-biryuzovoe  loohi. -- O ego dome hodyat takie sluhi!... Da, a ty voobshche
znaesh', chto  pro  sera Bubutu Boha est'  massa  anekdotov?  Pro nego  i  ego
podchinennyh.
     YA udivlenno pomotal golovoj.
     --  Kakoj  zhe ty vse-taki neobrazovannyj, Nochnoj Koshmar!  O chem  tol'ko
dumali tvoi roditeli, pozor na ih sediny...
     -- Tak im i nado, -- uhmyl'nulsya ya, -- ty luchshe davaj, rasskazyvaj!
     Melifaro  uzhe nadoelo lezhat'  na  stole,  tak chto on  sprygnul na  pol,
nemnogo pooziralsya po uglam i nakonec udobno ustroilsya na podokonnike.
     --  Sidyat Bubuta  i Fuflos v sortire,  v sosednih  kabinkah, oporozhnyayut
svoyu utrobu. Fuflos zakonchil, glyad' -- a podteret'sya nechem. Nu on,  bednyaga,
stuchit k  Bubute: "SHef, u vas net lishnej salfetki?" Tot  govorit:  "A u tebya
chto, skaba korotkaya?"
     YA hihiknul, skoree udivlenno. Poskol'ku... Neuzheli sluchajnost'?...
     -- A eshche?
     --  Ish', razbezhalsya! Snachala pojdi i kupi bilet na predstavlenie!... Nu
ladno, vot  tebe eshche. Prihodit kapitan Fuflos  k Bubute  i sprashivaet:  "CHto
takoe deduktivnyj  metod?" --  YA  uzhe nachal hihikat',  opyat'-taki, bol'she ot
neozhidannosti, Melifaro prodolzhil. -- Bubuta nadulsya, pobagrovel,  myslit...
CHerez polchasa  govorit: "Ob®yasnyayu dlya idiotov. Ty vchera obedal?" -- "Da." --
"Nu znachit, u tebya i zadnica imeetsya!" -- "Oj, shef, a kak vy dogadalis'?" --
"Ob®yasnyayu eshche raz, dlya polnyh idiotov. Esli ty vchera obedal, znachit  segodnya
hodil v sortir. Esli hodil v sortir, znachit u tebya i zadnica  imeetsya... Vot
eto i  est'  deduktivnyj  metod."  Nu,  Fuflos,  schastlivyj takoj,  idet  po
koridoru  i  vstrechaet lejtenanta  SHiholu.  Sprashivaet:  "Ty  vchera  obedal,
SHihola?"  Tot  govorit:  "Net, ne uspel." -- "Nu,  znachit, u tebya i  zadnicy
net!"
     YA  byl po-nastoyashchemu porazhen. YA otlichno  znal eti  anekdoty!  Poskol'ku
slyshal ih davnym-davno,  v svoem  sobstvennom Mire. Konechno, tam dejstvovali
drugie  personazhi... I vse zhe, oshibit'sya bylo nevozmozhno: anekdoty te samye,
odin  k  odnomu!  Po  vsemu  vyhodit, chto brodyachie syuzhety puteshestvuyut mezhdu
Mirami kuda legche, chem ih sochiniteli i interpretatory...
     -- O,  -- veselo provozglasil  Melifaro, -- k nam delegaciya.  Luchshie iz
luchshih, krasa i gordost' Gorodskoj Policii i  nashego Belogo Listka. Lejtenat
Kamshi i lejtenant SHihola. Nu da, konechno, eto mozhno bylo predskazat'... CHto,
rebyata,  chelobitnuyu prinesli? Vam k seru Maksu. Dajte emu horoshuyu  vzyatku, i
on plyunet v vashego shefa pryamo za prazdnichnym stolom.
     -- Razmechtalis'! -- Provorchal ya. -- YA nepodkupen, kak...
     -- Kak kto? -- S interesom sprosil Melifaro.
     -- Ne znayu. Dumayu, ya voobshche odin takoj vo Vselennoj!
     -- Vse  v poryadke, rebyata!  --  S  oblegcheniem vzdohnula  moya  "dnevnaya
polovina". -- On ego besplatno ukokoshit!
     --  Vam  horosho  smeyat'sya,  gospoda,  a  my dejstvitel'no  nahodimsya  v
zatrudnitel'nom polozhenii.  --  Vzdohnul Kamshi.  Ser  SHihola sdelal skorbnoe
lico.
     -- Razumeetsya,  v zatrudnitel'nom! --  Uhmyl'nulsya Melifaro.  -- Gryadet
yavlenie velikolepnogo generala  Bubuty Boha! Uzh esli  on reshil,  chto  prishlo
vremya nachat' podlizyvat'sya k etomu izvergu,  -- nepochtitel'nyj  kivok  v moyu
storonu, --  znachit  on  sobralsya  v  Dom  u Mosta.  Konchilis'  vashi veselye
denechki, rebyatki! Sochuvstvuyu.
     -- Rano ili  pozdno eto dolzhno bylo  sluchit'sya!  --  Vzdohnul lejtenant
SHihola. On  byl pohozh  na uznika,  godami ozhidayushchego privedeniya v ispolnenie
smertnogo prigovora i uspevshego smirit'sya s etoj mysl'yu. -- No imenno sejchas
on nastol'ko nekstati!
     -- Interesno,  kogda eto prishestvie Bubuty mozhet  okazat'sya  kstati? --
Hmyknul Melifaro. -- A chto u vas stryaslos', gospoda? CHto-to lyubopytnoe?
     -- Da ne to  chtoby  lyubopytnoe... V Magahonskom  lesu  opyat' ob®yavilis'
razbojniki.
     --   Opyat'?  Da,  dejstvitel'no,  eto  uzhe  popahivaet  tradiciej!   --
Mechtatel'no  protyanul Melifaro. --  Eshche  i tridcati let ne proshlo,  kak  Mir
izbavilsya ot etogo shutnika Dzhify i ego  rebyatishek... A  teper'  -- nate vam:
poyavlyayutsya  dostojnye  prodolzhateli  ih  dela!  Navernoe,  nad  krovat'yu  ih
predvoditelya  visit portret  sera Dzhify: v polnyj rost,  uveshan  trofeyami...
Kakaya prelest'!... Da, i chto?
     -- A  to, chto poka u nas ochen' neplohie shansy  ih nakryt'. --  Pechal'no
zayavil  Kamshi.  -- Poka  ser  Bubuta  prebyvaet doma, a ego zamestitel', ser
Fuflos,  shlyaetsya  po  traktiram, my  s SHiholoj mozhem dejstvovat'  po  svoemu
razumeniyu. No chto  poluchitsya,  kogda general  Boh zayavitsya na sluzhbu!  On zhe
nachnet otdavat' prikazy, i nam prijdetsya ih  vypolnyat'... Gospoda razbojniki
budut prosto schastlivy, ya polagayu!
     -- Nu  da, nu da,  -- ponyatlivo pokival  Melifaro, --  no my-to chem tut
mozhem  pomoch'?   Nalozhit'  na   Bubutu   zaklyatie,  chtoby  emu   rashotelos'
komandovat'? Boyus', eto nevozmozhno!
     --  Da,  razumeetsya... Prosto nam pokazalos', chto  tyazhelaya rabota mozhet
podorvat' hrupkoe zdorov'e sera Boha. -- Mechtatel'no skazal lejtenant Kamshi.
-- Mozhet byt', i vam tak kazhetsya, gospoda? I vy mozhete posheptat'sya ob etom s
ledi Boh? Ili, eshche luchshe, prosto rasskazat'  generalu Bubute, kak vy za nego
boites'...
     -- YA mogu skazat' emu,  chto vse svoe svobodnoe vremya  posvyatil izucheniyu
pashteta, kotorym  on otravilsya.  -- Zadumchivo skazal  ya.  --  I eksperimenty
pokazali, chto neschastnym zhertvam etogo... kak ego tam... "Korolya  Bandzhi"...
nel'zya pereutomlyat'sya. Ni v koem sluchae.  Inache... A pochemu vy ne popytalis'
podkupit' gospodina Abilata? On zhe lechit vashego shefa!
     -- Potomu chto on nepodkupen,  kak i vy, ser  Maks.  -- Lejtenant  Kamshi
otvesil  poklon v moyu  storonu,  nado otdat'  emu dolzhnoe, ehidstva  v  etom
poklone pochti ne bylo, razve  chto sovsem chut'-chut'. -- Dumayu,  chto  na samom
dele bednyage uzhe smertel'no nadoelo lechit' sera Bubutu.
     --  Bednyj Bubutochka, nikto ego ne lyubit,  --  pechal'no  vzdohnul ya, --
sovsem kak menya. Usynovit' ego,  chto li? Budu pokupat'  emu sladosti, sazhat'
na gorshochek... Pravda, zdorovo?
     Melifaro  slozhilsya  popolam   v  pristupe  dikogo  hohota.   Neschastnye
policejskie smotreli na nas pochti s ispugom.
     --  Ladno,  rebyata,  my  postaraemsya!  Budem  uzhasat'sya ego  blednosti,
interesovat'sya rabotoj  ego  mnogostradal'nogo  zheludka,  ser  Maks  prochtet
nebol'shuyu, dostupnuyu ponimaniyu lekciyu o vrede pereutomleniya,  kak i  obeshchal.
--  Vzdohnul obessilennyj  sobstvennym rzhaniem Melifaro. --  Temnye Magistry
svideteli,  my  -- na  vashej  storone.  Idite,  lovite  svoih  razbojnichkov,
naslazhdajtes' zhizn'yu, odnim slovom...
     --  Dumayu,  Kamshi  ne zasiditsya  v policii. --  Zadumchivo  soobshchil  mne
Melifaro  posle togo,  kak tyazhelaya dver'  zakrylas'  za nashimi  ozabochennymi
gostyami.  -- Ser Marunarh  Antarop uzhe  ochen' star,  a  dolzhnost' komendanta
tyur'my Holomi -- dovol'no hlopotnaya rabota, kak ni stranno. Tak chto...
     -- A pochemu ty dumaesh', chto imenno Kamshi?...
     --  YA?!  YA  nichego  ne  dumayu, no ser Dzhuffin odnazhdy  predpolozhil, chto
paren'  vpolne podhodit  dlya togo,  chtoby prismatrivat' za stenami Holomi...
Kak ty dumaesh', kto naznachaet lyudej na takie dolzhnosti?
     -- Ni na sekundu ne somnevayus', chto Dzhuffin! -- Vzdohnul ya. -- Ono i  k
luchshemu...
     -- A to!... Nu chto, ty gotov k veseloj vecherinke?
     -- Net.  I nikogda ne budu gotov k  podobnomu meropriyatiyu. No esli  nam
uzhe pora, mozhem otpravlyat'sya...
     Osobnyak  Bubuty Boha, bol'shoj, kak krytyj stadion, gromozdilsya na samoj
okraine respektabel'nogo Levoberezh'ya, tam, gde zemlya podeshevle, a sosedej, v
to zhe vremya, pomen'she: na Levom Beregu, kak pravilo, selyatsya tol'ko te, kogo
uzhe sovershenno ne  interesuyut ceny na zemlyu, i  voobshche ceny kak takovye. Tak
chto, zhelayushchih s®ekonomit' nahodilos' ne tak uzh mnogo: poodal' vidnelos'  eshche
neskol'ko domov, i zeleneli roshchi. Kazhetsya, imenno zdes' i zakanchivalsya Eho.
     -- S  razmahom  dyadya  zhivet!  -- Odobritel'no skazal  Melifaro. -- Nu i
kazarma!
     -- Na moj vkus,  vse v Eho zhivut s razmahom. -- Provorchal ya. -- Pomnish'
moyu kvartiru na ulice Staryh Monetok? Po mne, tak i ona byla velikovata!
     --  Tozhe  mne  ekspert  po  nedvizhimosti!  --  Provorchala moya  "svetlaya
polovina". -- Tebya poslushat', tak kvartira dolzhna byt' razmerom s holl!
     -- Ty ne poverish', no chto-to v etom rode u menya i bylo, svosem nedavno.
Kak ya tam pomeshchalsya -- uma ne prilozhu!
     -- Navernoe, togda ty byl eshche bolee toshchim! -- Usmehnulsya Melifaro. -- I
spal stoya.
     -- Navernoe! -- Vzdohnul ya.
     General  Bubuta  Boh  vstretil  nas na  poroge.  On  zdorovo pohudel  i
poblednel, tak chto stal vpolne pohozh  na cheloveka. Uzhe ne Karabas-Barabas, a
etakij igrushechnyj Karabasik-Barabasik, ne sposobnyj ispugat' dazhe mladenca.
     -- Dobro pozhalovat'  v moj dom, gospoda! -- Pochtitel'no  skazal Bubuta.
Golos  ego stal nepravdopodobno  tihim: normal'nyj  chelovecheskij golos! My s
Melifaro  izumlenno pereglyanulis'. I etot milejshij dyadya derzhal  v strahe vsyu
svoyu polovinu  Doma  u Mosta?! CHto  s  nim  stalo, s bednyagoj?  YAsno, chto on
dolzhen pytat'sya  byt'  vezhlivym, poskol'ku  my spasli ego zhizn',  a menya on,
krome vsego, boitsya, kak utraty Iskry, no... Vse eto bylo kak-to chereschur!
     Obmenyavshis'  privetstviyami,  my  voshli  v dom,  gde  ugodili  v ob®yatiya
hozyajki.  Strannoe  delo:  zhenushka Bubuty ne byla ni "boj-baboj",  ni  tihim
zabitym sushchestvom.  Naskol'ko  ya znayu zhizn', bujnye grubiyany tipa Bubuty pri
vybore  zheny, kak  pravilo, kidayutsya v odnu iz  etih krajnostej.  A ledi Boh
okazalas' miloj, vse eshche krasivoj ryzhevolosoj damoj srednih let, privetlivoj
i snishoditel'noj odnovremenno. My snova pereglyanulis'.
     --   Spasibo,  chto  spasli  moego   starika,  mal'chiki!  --  Blagodarno
ulybnulas' ona. --  Ne v  moem vozraste menyat'  privychki,  a  ya tak privykla
zasypat' pod ego hrap.
     -- Perestan', Ulima! -- Smushchenno burknul Bubuta.
     --  Molchi  uzh,  gore  moe! Zabyl,  kak  u nas  zavedeno? Ty priglashaesh'
gostej, a  ya ih  razvlekayu,  poskol'ku naoborot my  uzhe paru raz  probovali,
vyhodilo kak-to ne ochen'... Proshu vas, gospoda!
     Nas  proveli  v  gostinuyu,  gde mne snova  predstoyalo izumit'sya.  YA uzhe
upominal,  chto  u nas,  v  Eho,  dlya  osveshcheniya  ulic  i  pomeshchenij  neredko
ispol'zuyut osobennye  svetyashchiesya  griby,  kotorye  vyrashchivayut v  special'nyh
sosudah,  zamenyayushchih  abazhury.  Griby  nachinayut  svetit'sya kogda  ih  chto-to
razdrazhaet,  poetomu vyklyuchatel'  prosto  privodit  v  dvizhenie  special'nye
shchetochki,  kotorye  ostorozhno,  no nazojlivo  shchekochut shlyapki  gribov. V  dome
generala Bubuty yavno predpochitali imenno etot sposob osveshcheniya...
     V  centre  gostinoj  stoyal  ogromnyj  prozrachnyj  sosud.  Polagayu,  chto
srednestatisticheskomu kitu on pokazalsya by tesnovatym, no vse zhe u kita byli
vse  shansy tam pomestit'sya. V sosude proizrastal gigantskij svetyashchijsya grib.
Te  ekzemplyary, chto ya videl do sih por, redko  prevoshodili razmerami horosho
znakomye mne shampin'ony. Ogromnyj grib  ne tol'ko  svetilsya teplym oranzhevym
svetom, no  i tiho gudel, kak serdityj shmel'.  Tak  chto ya  byl po-nastoyashchemu
osharashen! Melifaro,  sudya  po  vsemu,  tozhe,  vo  vsyakom  sluchae, on  zatail
dyhanie.
     --  A... Vy udivleny? |to --  moj  lyubimec, moya gordost'! -- Neprivychno
tihim  golosom  soobshchil   nam  Bubuta.  --  On   takoj  umnyj,  vy  sebe  ne
predstavlyaete! Vidite, gospoda, on nachal  svetit'sya, kak tol'ko  my  voshli v
gostinuyu. A ved' ya  ne prikasalsya k vyklyuchatelyu! On sam ponimaet, chto  nuzhno
svetit'.
     -- Boyus', chto grib prosto nenavidit  moego muzha!  --  SHepnula  mne ledi
Ulima.  --  Kogda  v gostinuyu  zahodit  kto-to  drugoj, poganec i ne  dumaet
svetit'sya. Tak chto lichno mne vsegda prihoditsya povorachivat' vyklyuchatel'!
     -- Dumayu, chto  moj  grib  --  edinstvennyj  v Mire.  --  Gordo zaklyuchil
general Boh.
     -- Da i vy  sami -- tozhe  edinstvennyj v  Mire, ser! --  S podhalimskim
entuziazmom podhvatil Melifaro.
     -- Spasibo, ser! --  Vezhilivo poklonilsya Bubuta. -- A  zdes',  gospoda,
eshche odna semejnaya relikviya.  -- On torzhestvenno ukazal  na stenu, gde viselo
chudovishchnoe  batal'noe  polotno, razmerom  etak sem' na chetyre, ili chto-to  v
etom rode. Na perednem plane bravyj general  Bubuta Boh v  kakoj-to strannoj
formennoj odezhde,  s  nog  do golovy uveshannyj  raznoobraznymi pobryakushkami,
muzhestvenno prikryval svoej  grud'yu nevysokogo pozhilogo  cheloveka s  siyayushchim
licom i razvevayushchimisya po  vetru belosnezhnymi volosami. Otkuda-to iz temnogo
nizhnego ugla  kartiny  tyanulis' hudye  smuglye  ruki  s hishchno rastopyrennymi
pal'cami, Bubuta  grozil im  palashom.  Na zadnem plane mnogochislennye bravye
rebyata uverenno pobezhdali  kakih-to  nesimpatichnyh gospod... V obshchem, ya schel
kartinu  uzhasnoj.  Na  bednyagu  Melifaro  bylo  prosto  zhalko  smotret':  on
muzhestvenno  borolsya  s ocherednym pristupom smeha.  Nash trogatel'nyj hozyain,
tem vremenem, prodolzhil lekciyu.
     --  |ta  kartina  prinadlezhit kisti  samogo  Gal'zy Illany.  Mne  ochen'
povezlo:  ser  Illana  byl  starshim  Masterom  Izobrazhenij  pri  dvore   Ego
Velichestva  Guriga VII, da  hranyat ego Temnye Magistry!... I uzh komu, kak ne
emu sledovalo zapechatlet'  eto vydayushcheesya sobytie. YA ved' dejstvitel'no spas
zhizn'  Ego Velichestva  v  bitve  pri Kuhutane!... |to byl povorotnyj  moment
vojny, Ego Velichestvo Gurig VII imenno  tak i vyrazilsya...  Pravda, otlichnaya
kartina,  gospoda? Ne cheta vsem etim nyneshnim mazilkam, im  by tol'ko der'mo
po sobstvennoj  zadnice razmazyvat'!  --  Samoe potryasayushchee,  chto  dazhe  etu
frazu,   takuyu  harakternuyu  dlya  starogo   dobrogo  generala   Bubuty,  nash
gostepriimnyj hozyain proiznes vse tem zhe tihim  bescvetnym  golosom, tak chto
ego zayavlenie prozvuchalo vpolne intelligentno.
     -- A chto eto za ukrasheniya? -- S lyubopytstvom sprosil ya. -- Amulety?
     -- Sovershenno verno, ser Maks. Ohrannye amulety, izgotovlennye dlya nas,
Korolevskih Gvardejcev, Ordenom Semilistnika, Blagostnym i Edinstvennym. Bez
nih v to vremya bylo prosto nevozmozhno obhodit'sya. Ved' s kem my srazhalis'? S
magicheskimi Ordenami!  A protiv nih s odnim horoshim  mechom i hrabrym serdcem
ne popresh'! Esli by ne eti amulety...
     -- Radost' moya! -- Laskovo skazala  ledi Ulima. -- Tebe ne kazhetsya, chto
gostej nado kormit'? Dlya togo oni, sobstvenno, i prihodyat, chtoby est'!
     -- Pravil'no, dorogaya! --  Bubuta smushchenno  povernulsya  k nam.  --  Vam
ponravilas' kartina, gospoda?
     My  s Melifaro molcha  pokivali. Eshche nemnogo  -- i  nashe  nepochtitel'noe
rzhanie  moglo  by  ispoganit'  obrazovavshuyusya  idilliyu,  no  my  muzhestvenno
terpeli. I za eto nas nakonec poveli uzhinat'!
     Uzhin  byl ne stol'  udivitelen, kak prelyudiya. Vse  chin  chinom,  otlichno
servirovannye  blyuda,  bezuprechno  svetskaya  boltovnya ledi Ulimy, ostorozhnye
poddakivaniya  bravogo  Bubuty. Ustav  muchat'sya  v  odinochku,  ya  poslal  zov
Melifaro: "Interesno,  on doma vsegda takoj  prilichnyj, ili  eto posledstviya
otravleniya?"
     "S takoj-to zhenushkoj... Ochen' dazhe mozhet  byt', chto  i  vsegda. A uzh na
sluzhbe otvodit svoyu goremychnuyu dushu!" -- Kazhetsya, moya "svetlaya polovina" uzhe
uspela rastayat' pod strogim vzglyadom ledi Ulimy.
     U  moego  organizma svoi predstavleniya  o horoshih  manerah.  Emu vsegda
kazalos',  chto esli  uzh ty  obedaesh' v  gostyah, to  gde-to  v  samyj  razgar
pirshestva prosto neobhodimo otluchit'sya v ubornuyu. Na protyazhenii dolgih let ya
vel s nim geroicheskuyu,  no beznadezhnuyu  bor'bu,  a potom mahnul rukoj na eto
bessmyslennoe  soprotivlenie.  Torzhestvennyj obed u generala  Bubuty ne  byl
isklyucheniem. Vo vsyakom sluchae, sejchas  ya mog ne slishkom perezhivat': gde-gde,
a  uzh  v  etom  dome  podobnyj  postupok  mog  vyzvat' tol'ko  odobritel'noe
ponimanie  so storony  hozyaina.  Tak  chto, ya  pokinul  gostinuyu, ne  slishkom
vdavayas' v izvineniya.
     Spustivshis'  vniz,  ya  poluchil  prevoshodnuyu  vozmozhnost'  eshche  nemnogo
poudivlyat'sya... Razumeetsya, ya davno  privyk k tomu,  chto  v lyubom  stolichnom
dome  imeetsya nikak  ne  men'she  treh-chetyreh  bassejnov dlya  omoveniya.  Kak
pravilo, ih gorazdo bol'she, chto prevrashchaet myt'e v osnovatel'nuyu fizzaryadku.
No  vot dyuzhina unitazov raznoj vysoty, dobrodushno privetstvuyushchie  posetitelya
tualeta  nestrojnym zhurchaniem... Dazhe ser Dzhuffin Halli,  velichajshij sibarit
vseh vremen  i  narodov,  obhodilsya  odnim, chto  uzh  govorit'  ob  ostal'nyh
obitatelyah  stolicy! No  general  Policii  Bubuta Boh  okazalsya  originalom.
Bol'shoj dushi chelovek, odnim slovom!
     Tak  chto, v gostinuyu ya  vernulsya v nekotoroj rasteryannosti. Moi kollegi
vo glave s  bezuprechnym SHurfom Lonli-Lokli ne raz chitali mne zanudnye lekcii
o tom,  chto chelovek dolzhen  hot' kak-to pytat'sya skryvat'  svoi  chuvstva  ot
okruzhayushchih, no muskulatura moego lica vsegda obladala zavidnoj podvizhnost'yu.
A posemu  ne  nuzhno obladat' osoboj pronicatel'nost'yu,  chtoby oznakomit'sya s
polnym spiskom oburevayushchih menya emocij.
     Ledi Ulima vnimatel'no posmotrela na menya i zvonko rashohotalas'.
     --  Glyadi-ka,  dorogoj!  Okazyvaetsya  i  gospod  Tajnyh  Syshchikov  mozhno
udivit'!
     -- Pozorish' ty nashu organizaciyu, ser Maks! -- Hmyknul Melifaro. -- CHto,
s  toboj eto sluchilos' vpervye? A ran'she ty i ne  podozreval, chto lyudi vremya
ot vremeni eto delayut?
     --  Molchi  uzh!  -- Burknul  ya. --  Na  tebya  by  posmotrel...  --  I  ya
vospol'zovalsya  Bezmolvnoj  rech'yu,  chtoby zakonchit'  ob®yasnenie: "U nego tam
dyuzhina unitazov, paren'! CHestnoe slovo!"
     Melifaro nedoverchivo podnyal brovi i zatknulsya. Na vsyakij sluchaj.
     -- Nikakih sekretov, gospoda!  -- Vse eshche ulybayas', skazala ledi Ulima.
-- Dorogoj, rasskazhi im...
     --  Kogda ya byl ochen' molod i  tol'ko postupil  na sluzhbu v Korolevskoj
Gvardii, to  est',  primerno let dvesti nazad,  -- tihim  bescvetnym golosom
nachal  Bubuta, -- mne dovelos' zhit' v kazarme. |to byli slavnye vremena, tak
chto mne ne na chto zhalovat'sya. No odno proisshestvie...
     Ledi Ulima snova rassmeyalas'. Ona yavno znala etu sagu naizust' i teper'
predvkushala prodolzhenie. General Bubuta smushchenno potupilsya.
     --  Vas  ne  shokiruet,  chto my  zatragivaem takuyu neappetitnuyu temu  za
stolom, gospoda? YA mogu prodolzhit' i posle obeda.
     My  s  Melifaro pereglyanulis'  i izumlenno  zarzhali, ne  v silah bol'she
sderzhivat'sya,  tak chto sostavili neplohuyu  kompaniyu vse  eshche hihikayushchej ledi
Ulime.
     --  Ty  chto, ne vidish'? |tih rebyat odnimi razgovorami  ne shokiruesh'! --
Zayavila prekrasnaya general'skaya zhenushka. -- Vprochem, dazhe  esli ty perejdesh'
ot slov k delu... Ne znayu, ne znayu... Vryad li!
     Uspokoennyj takim obrazom, hozyain doma nakonec prodolzhil svoyu legendu.
     -- |to  i proisshestviem-to ne nazovesh'... Byl  u menya sosluzhivec, SHarci
Nolla,  otlichnyj  paren', nastoyashchij  velikan:  na  golovu  vyshe  menya,  da i
komplekciya sootvetstvuyushchaya. Odnazhdy my s nim poluchili  Den' svobody ot zabot
i  otpravilis'  k  ego  tetke.  Madam Katalla v  to  vremya derzhala  otlichnyj
traktir, tak chto SHarci u nas byl vezunchikom:  kormili ego tam na slavu... Nu
i mne dostalos', raz uzh  ya s nim prishel, konechno.  I na radostyah  my nemnogo
perebrali, odnim  slovom,  obozhralis'. Vernulis' s utra  v  kazarmu i  SHarci
zasel v ubornoj, to est' uspel zanyat' ee ran'she menya. A u nas ved' kak bylo?
ZHili v kazarme, po chetyre cheloveka v odnoj spal'ne, i sortir, prostite, odin
na  vseh... Terpel ya, terpel... Polchasa,  chas,  merzavec  ne vyhodit!  Potom
govoril, chto skrutilo ego, no ya dumayu, eto on narochno ustroil... V obshchem, ne
uterpel ya togda!
     Na  Melifaro bylo strashno smotret': bednyaga pobagrovel ot sderzhivaemogo
hohota, ya dazhe ispugalsya: kak by ego udar ne hvatil!
     -- Vy  ne stesnyajtes', ser Melifaro! -- Szhalilas'  ledi  Ulima. --  |to
dejstvitel'no smeshnaya istoriya!
     --  I vot  togda ya reshil,  -- torzhestvennym tonom  zakonchil Bubuta,  --
reshil, chto  esli  razbogateyu,  u  menya v dome  nepremenno budet dyuzhina  etih
chertovyh sortirov!
     Tut  i  ya ne vyderzhal. My s  Melifaro  hohotali, kak  sumasshedshie.  Ser
Bubuta  Boh, tem ne  menee,  vziral na nas ves'ma blagosklonno. Veroyatno, my
byli  daleko  ne pervymi  "druz'yami  doma",  rzhushchimi  nad etoj  pouchitel'noj
istoriej.
     Obed podoshel k koncu, tak  chto ya reshil, chto pora. I torzhestvenno izvlek
iz-pod skladok svoej Mantii Smerti korobku gavanskih sigar.  YA obzavelsya imi
eshche  v Kettari,  sovershenno neprednamerenno: sluchajno izvlek etu  roskosh' iz
tainstvennoj "shcheli mezhdu Mirami", otkuda do  teh por taskal tol'ko sigarety.
S  togo  dnya ya  nikogda ne  znayu,  chto imenno  dobudu iz  greshnoj  "shcheli"  v
sleduyushchij  raz.  Vprochem,  v  moem  "kulackom   hozyajstve"  vsemu  nahoditsya
primenenie... Nu, pochti vsemu.
     Sigary  ya,  k  velichajshemu svoemu pozoru, nikogda ne lyubil,  vernee  ne
ochen'-to umel ih kurit'.  Moi kollegi okazalis' eshche beznadezhnee, tak chto  na
Bubutu byla poslednyaya nadezhda.
     -- CHto eto, ser Maks? -- S pochtitel'nym lyubopytstvom sprosil Bubuta.
     -- |to prednaznacheno dlya kureniya.  -- Vazhno ob®yasnil ya.  -- Mne nedavno
prislali iz Kumona,  stolicy  Kumanskogo  Halifata.  U menya tam,  vidite li,
rodnya...  --  YA  ochen'  polyubil  ssylat'sya  na Kumanskij Halifat, kogda  byl
vynuzhden ob®yasnyat'  proishozhdenie mnogochislennyh  strannyh veshchic,  kotorye v
poslednee  vremya  slishkom  chasto  obnaruzhivalis'  v   moih  mnogostradal'nyh
karmanah. Kumanskij Halifat tak daleko, chto pojmat' menya na vran'e mog razve
tol'ko ser Manga Melifaro, avtor znamenitoj vos'mitomnoj "|nciklopedii Mira"
i ne menee znamenitogo "devyatogo toma" -- moego potryasayushchego kollegi.
     -- Azh v Kumanskom Halifate? -- Izumlenno peresprosila ledi Ulima.
     -- Da,  -- vzdohnul ya, -- uzh esli u menya i obnaruzhivayutsya rodstvenniki,
oni  nepremenno  norovyat  poselit'sya  gde-nibud'  na  krayu  Mira,  ot  greha
podal'she...
     General  Bubuta,  tem  vremenem, raskuril sigaru. Kazhetsya, u nego  dazhe
ruki drozhali, chestnoe slovo!
     -- Ser Maks! -- Vostorzhenno vydohnula neschastnaya zhertva moego zhestokogo
eksperimenta. -- YA i voobrazit' nikogda ne mog,  chto sushchestvuyut takie shtuki!
|to vse mne, pravda?
     -- Pravda, pravda! -- Kivnul ya. -- Esli vam tak ponravilos',  ya poproshu
ih prislat' eshche. Po mne, oni chereschur krepkie, no delo vkusa, konechno...
     -- |to...  eto...  -- Bubuta  vidimo ne  mog  podobrat' sootvetstvuyushchee
cenzurnoe  slovo, chtoby vyrazit'  svoj vostorg. YA  tozhe. |tot  "Barmalej" so
zdorovennoj  sigarishchej v  zubah... To  eshche  zrelishche,  odnim slovom! Vyderzhka
Melifaro,  tak i ne  vyskazavshegosya po etomu  povodu,  zasluzhivaet otdel'nyh
pohval. Vot uzh ne ozhidal ot nego!
     Kazhetsya, my s generalom Bubutoj Bohom  vse-taki stali luchshimi druz'yami.
YA tak i ne smog reshit' dlya sebya: eto horosho, ili  kak?... No smirilsya. A chto
eshche mne bylo delat', skazhite na milost'?!
     Uzhe pered uhodom ya vspomnil, chto rebyata iz policii umolyali...
     -- Ser, -- ostorozhno nachal ya, -- vy uzhe chuvstvuete sebya zdorovym?
     -- Da, ser Maks, blagodaryu vas za vnimanie k moemu zdorov'yu...
     YA  vzdohnul. Bednye gospoda  policejskie!... Vprochem, Bubuta,  kazhetsya,
stal takim bezobidnym!
     -- Tak chto, vy sobiraetes' vernut'sya v Dom u Mosta?
     -- Da, cherez dyuzhinu-druguyu dnej... Ulima, znaete li, schitaet...
     YA snova vzdohnul, teper' s  oblegecheniem. Nichego i delat' ne  pridetsya:
vse utryasaetsya samo soboj.
     -- Vy sovershenno pravy, ledi Ulima! -- Vnushitel'no skazal ya. -- "Korol'
Bandzhi" -- ne takaya shtuka, s  kotoroj  mozhno shutit'! Malejshee pereutomlenie,
ili, skazhem, nervy...  I  process mozhet  povernut'  vspyat'!  Pover'te  moemu
opytu!
     --  "Opytu"? -- Rasteryanno peresprosila ledi  Ulima. -- Vy chto zhe,  ser
Maks, tozhe eli etu gadost'?
     --  Hvala  Magistram,  ne  el.  No udelyal nemalo  vremeni  pristal'nomu
nablyudeniyu za chuzhimi neschast'yami. Tak chto...
     --  Ty slyshal,  dorogoj? -- Vstrevozhenno sprosila eta chudesnaya zhenshchina.
--  Dumayu, chto tebe ne  stoit brat'sya za delo do Dnya Serediny Goda, esli  ne
dol'she.
     Tak chto Kamshi s SHiholoj, kazhetsya, byli spaseny...
     -- Podbrosish' menya domoj, Maks? -- Ustalo sprosil Melifaro, plyuhayas' na
zadnee sidenie moego amobilera. --  Dzhuffin  prosto obyazan osvobodit' nas ot
sluzhby na poldyuzhiny dnej. Davno ya tak ne ustaval!
     -- Da? -- Ehidno peresprosil ya. -- Ot chego ty ustal, interesno? Schitat'
bubutiny unitazy? Ono i ponyatno, pal'cev-to na rukah ne hvataet!
     -- Izdevaesh'sya? Nu-nu... Ne vynoshu ya etih "semejnyh obedov", oni menya v
mogilu zagonyat kogda-nibud'! U  nas doma, ya  imeyu v  vidu  dom, gde ya vyros,
kazhdyj est, kogda  progolodaetsya, v tom  chisle i  gosti. Poetomu  v stolovoj
vsegda  kto-nibud'  zhuet,  razve chto, noch'yu tam  pusto... YA tak privyk! A to
sidi tut tri chasa za svetskoj besedoj s nabitym rtom!  YA-to dumal, oni budut
smeshnymi,  a oni takie  zanudy... hotya ledi Ulima, konechno, prelest', i grib
-- eto nechto! -- Melifaro sam ne zametil, kak razveselilsya. -- Da,  gribochek
-- eto sobytie, budet o chem rasskazat' rebyatam!
     --  A portret?! --  Hihiknul  ya.  --  A dyuzhina  unitazov? A  "famil'naya
legenda" o tom, kak Bubuta v yunosti polnye shtany navalyal? Kakovo, a!
     Melifaro uzhe rzhal tak, chto amobiler podprygival. CHerez chetvert' chasa  ya
blagopoluchno vygruzil ego  vozle doma, na ulice Hmuryh  Tuch,  v samom serdce
Starogo Goroda, zavistlivo posmotrel emu vsled i  otpravilsya v  Dom u Mosta.
Mne ved' eshche i rabotat' polagalos', mezhdu prochim!
     Rabota  mne  predstoyala nelegkaya: poudobnee  ustroit'  svoyu  zadnicu  v
kresle, akkuratno vodruzit' nogi na svyashchennyj stol  sera  Dzhuffina  Halli  i
prinimat'sya za  geroicheskoe  istreblenie beskonechnyh potokov  kamry. Bednyagi
kur'ery edva uspevali begat' v "Obzhoru" i obratno!
     Podmoga  podospela  vovremya. Kurush flegmatichno  kleval tret'e po  schetu
pirozhnoe. Kazhetsya, on  nachinal ispytyvat' vnezapnoe otvrashchenie k sladkomu. A
ya  kak raz  nachal ponimat', chto  sejchas  dejstvitel'no lopnu. I tut v dveryah
zamayachil roskoshnyj nos  lejtenanta SHiholy.  Konechno, gospoda policejskie tak
rasperezhivalis',  kuda uzh im domoj!...  "|to zhe  nado: vsyu zhizn' sluzhit' pod
nachalom  generala  Bubuty  i  vse  ravno  tak  lyubit'  svoyu  rabotu!"  --  S
voshishcheniem podumal ya. I obratilsya k nosu.
     -- Zahodite, zahodite! Dlya vas -- more kamry i tol'ko horoshie novosti!
     --  Vy  ne  zanyaty,  ser  Maks?  --  Taktichno  sprosil  vladelec  etogo
velikolepnogo nosa, davnishnego predmeta moej chernoj zavisti.
     --  A vy  ne vidite? --  Usmehnulsya ya. --  Del po gorlo, tol'ko uspevaj
povorachivat'sya... ili perevorachivat'sya  s boku na bok... Poskol'ku kreslo ne
takoe uzh myagkoe, kak kazhetsya ponachalu. Uzhas, da?
     Lejtenant  SHihola nakonec  poyavilsya celikom.  Vprochem, pri  vsem  svoem
shikarnom  roste  i  pochti  atleticheskom slozhenii,  paren' vse  ravno kazalsya
neobyazatel'nym prilozheniem k sobstvennomu nepostizhimomu nosu...
     --  A gde  zhe ser Kamshi?  -- Pointeresovalsya ya. -- Poshel veshat'sya? Zrya!
Nadezhda dolzhna umirat' poslednej!
     -- On tak ustal za poslednie tri  dnya, chto emu  uzhe vse  ravno. Poetomu
Kam prosto poshel spat'. -- U  SHiholy byla ochen' milaya manera vstrechat' samye
dikie iz moih vyskazyvanij etakoj rasteryannoj poluulybochkoj. Ona  godils' na
vse sluchai zhizni: esli  ya  dejstvitel'no poshutil, to vot vam i ulybka, nu  a
esli etot strannyj  ser Maks prosto skazal  glupost'...  CHto zh, i ulybki-to,
sobstvenno, nikakoj ne bylo!
     -- Ladno, -- usmehnulsya  ya, -- pust' spit, bednyaga!  Znachit vse horoshie
novosti  dostanutsya  vam odnomu. I  vsya moya kamra zaodno.  Videt' ee uzhe  ne
mogu!
     --  Maks vsegda tak govorit, -- besstrastno  zametil  Kurush, -- a potom
zakazyvaet eshche odin kuvshin. Vy, lyudi, -- ochen' protivorechivye sushchestva!
     -- Tvoya pravda, umnik! -- Soglasilsya ya. I snova povernulsya k SHihole. --
S vas prichitaetsya, drug moj!
     -- Tak chto, ser Bubuta...
     -- Vo-pervyh, vy by ego ne uznali! Milejshij chelovek, govorit chut' li ne
shepotom... Ili on doma vsegda takoj? Vy sluchajno ne v kurse?
     --  Kakoe  tam!  --  Mahnul  rukoj  SHihola.  -- Odna ledi Ulima  s  nim
spravlyaetsya... da i to cherez raz! No vy zhe znaete,  ser Maks, kak  on  k vam
otnositsya!
     -- Da, tem ne menee, eto uzhe slishkom! Kogda za stolom zashel  razgovor o
ego sortire, on sprosil, ne shokiruet li nas eta tema.
     -- |to  dejstvitel'no slishkom!  -- Bednyaga lejtenant prosto poverit' ne
mog v svoe schast'e.
     -- Nu, na vashem meste ya by ne slishkom  radovalsya. Mozhet byt', eto vsego
lish'   vremennye   posledstviya  otravleniya.  I  u   neschastnogo   est'  shans
vyzdorovet'... Vprochem, kak by tam ni bylo, Temnye Magistry vse ravno igrayut
na  vashej storone:  Bubuta ne  sobiralsya vozvrashchat'sya na sluzhbu  ran'she  chem
cherez dyuzhinu-druguyu  dnej,  a teper'  ledi  Ulima ne  otpustit  ego  do  Dnya
Serediny Goda, ya polagayu...
     -- Ser Maks, o vas dejstvitel'no ne zrya rasskazyvayut chudesa! Vy...
     --  Okazhite  uslugu, SHihola,  skazhite  chto  zhe eto za "chudesa" obo  mne
rasskazyvayut? -- Vstrevozhenno sprosil ya.
     --  Oh!...  A to  vam  ser Kofa  ne  govoril!  --  Paren'  ne na  shutku
rasteryalsya. -- Ne pri Kurushe zhe vse eti gluposti povtoryat'!
     -- A ya vse ravno splyu... -- Kak by mezhdu prochim soobshchil burivuh.
     YA  rassmeyalsya.  Kurush  -- mudrejshaya iz ptic, no  inogda  takoe bryaknet!
Dlitel'noe obshchenie s lyud'mi nikomu ne na pol'zu...
     --  Vot  vidite,  lejtenant!  Kurush spit, tak  chto kolites'. Ser  Kofa,
znaete li, shchadit moi bednye nervy!
     --  Govoryat,  chto vy  nezakonorozhdennyj syn sera Dzhuffina,  -- smushchenno
nachal SHihola,  -- nu  da eto  vy,  navernoe,  i  bez menya znaete, potom  eshche
govoryat,  chto vy  pyat'sot let prosideli  v Holomi za  zverskoe ubijstvo vseh
zhivyh predstavitelej drevnej  Korolevskoj dinastii, otrekshejsya ot prestola v
pol'zu pervogo iz Gurigov... |to dejstvitel'no bylo, tol'ko vinovnikov tak i
ne nashli, chto by tam ne dumali lyudi... Eshche govoryat, chto  vy -- samyj  pervyj
iz Velikih Magistrov  drevnosti, vy ozhili, vykopalis' iz mogily, ukrali odnu
iz mnogochislennyh dush sera Dzhuffina...
     -- Ogo! CHem dal'she, tem  lyubopytstvennee! --  Eshche odna citata, ponyatnaya
tol'ko mne samomu, tak i prygnula na yazyk. -- Nu-nu, a eshche?
     -- Nu i vse v takom  rode... Govoryat, chto vy eshche pochishche Lojso Pondohvy,
prosto poka ne voshli v polnuyu silu,  poskol'ku dlya etogo vam trebuetsya ubit'
vseh  zhivyh  Magistrov...  Nu, v  smysle,  byvshih  Magistrov, teh,  kto  eshche
ostalsya... Poetomu, deskat', vy i poshli v Tajnyj Sysk.
     -- Oh! -- Tol'ko i skazal ya. -- "Pochishche Lojso Pondohvy", eto zhe nado! A
ya  ved'  takoj  slavnyj paren', milyj i bezobidnyj!  Nu ne bez svoih prichud,
konechno... I chto, lyudi v eto veryat?
     --  Razumeetsya,  veryat! --  Pozhal plechami  SHihola. --  Ih zhe hlebom  ne
kormi,  daj  priblizit'sya  k  chudu,  pust' dazhe  samomu uzhasnomu. ZHizn'  tak
odnoobrazna!
     --  Vy  molodec, SHihola! -- Grustno  skazal ya.  --  U  vas na vse  est'
prostoe ob®yasnenie. Mne by tak!
     -- Vy smeetes' nado mnoj, ser? -- Ostorozhno sprosil SHihola.
     --  Kakoe tam smeyus'!  YA vam zaviduyu!... Rasskazhite  mne luchshe pro etih
vashih razbojnikov,  a  eshche luchshe, pro  ih predshestvenikov. |to chto, kakaya-to
romanticheskaya istoriya?
     --  Da, vpolne romanticheskaya... Banda ryzhego  sera Dzhify,  "Magahonskie
Lisy".  Rebyata  vpolne tyanuli na  to, chtoby  stat' legendoj. Nachat' s samogo
sera  Dzhify Savanha. On iz  ochen' znatnoj sem'i, dal'nij rodstvennik Korolya,
mezhdu prochim! A takie gospoda ne  kazhdyj den' idut v razbojniki...  Vprochem,
nachinal on  eshche v Smutnye  vremena, togda eshche  i  ne  takoe tvorilos'! Togda
Magahonskie Lisy ohotilis' na myatezhnyh Magistrov, poodinochke probirayushchihsya v
Eho iz provincial'nyh rezidencij svoih Ordenov, na mladshih, konechno: starshie
im byli  ne po  zubam,  no  i  eto  bylo horoshim podspor'em dlya  storonnikov
Kodeksa...  A  potom, posle prinyatiya Kodeksa, ser Dzhifa pochemu-to ne pozhelal
vozvrashchat'sya v stolicu  i pozhinat' zasluzhennye lavry. Dumayu, on prosto voshel
vo vkus, tak chasto byvaet.
     -- Da uzh, -- usmehnulsya ya, --  svyatye slova, SHihola! I chem zhe  zanyalis'
eti milye mal'chiki?
     --  Ponyatno,  chem:  prodolzhili  svoyu  ohotu.  Tol'ko  teper' ih  bol'she
interesovali  prostye  lyudi... prostye i  bogatye. Kupcy, naprimer.  Snachala
Dzhifu  pytalis' urezonit'. Goncy iz  Korolevskogo Dvorca k nemu chut'  li  ne
dyuzhinu let motalis', poka do starogo Korolya ne doshlo, chto eto -- beznadezhnyj
nomer. I togda Dzhifu  so  tovarishchi ob®yavili vne zakona. No i posle  etogo za
nimi prishlos' pogonyat'sya. Ser Dzhifa byl vydayushchimsya masterom skrytnosti, on i
lyudej  svoih  nauchil.  Rebyata  umeli  stanovit'sya  nevidimkami. V bukval'nom
smysle  slova  nevidimkami, ser Maks!  Potom, kogda  ih vse-taki  pojmali  i
obnaruzhili ih ukrytie... Znaete, oni  skryvalis' pod zemlej, tam u Dzhify byl
chut' li ne dvorec.  I celaya  sistema podzemnyh koridorov, kazhdyj iz  kotoryh
imel  vyhod gde-to v Magahonskom lesu. Lisy  -- oni i est' lisy, dazhe zhili v
norah... Neudivitel'no, chto za nimi gonyalis' pyat' dyuzhin let s lishkom!
     -- A chto oni delali s nagrablennym dobrom? -- S lyubopytstvom sprosil ya,
pamyatuya legendu o Dobrom Robine, kakovoj zachityvalsya v detstve.
     -- Kak chto? Skladyvali po uglam v svoej  nore! -- Pozhal plechami SHihola.
--  A  chto eshche delat'  s sokrovishchami, esli  zhivesh' v lesu?! Vprochem, koe-chto
Dzhifa  vse-taki  prokutil  v  stolice: ponachalu  u nego hvatalo  naglosti  i
vezeniya  sovat' svoj konopatyj nos v Eho.  No posle  togo,  kak ego chut'  ne
pojmali, ryzhij Dzhifa sovsem zarylsya v svoyu noru...
     -- YAsno! --  Vzdohnul ya. Nikakoj delezhkoj  sokrovishch  mezhdu  obnishchavshimi
predstavitelyami okrestnogo naseleniya tut  i ne pahlo! Vprochem, naschet  Robin
Guda u menya tozhe vsegda byli nekotorye smutnye somneniya...
     --  Pri  zhizni  starogo  Korolya delo tak  i ne  utryaslos'. -- Prodolzhil
SHihola. -- Uzhe pri nyneshnem Korole byla ob®yavlena  bol'shaya Korolevskaya ohota
na Magahonskih Lis. Na etot raz Ego Velichestvo prizval na pomoshch' kuchu byvshih
Magistrov, ne myatezhnyh, a teh, kto prodolzhaet mirno zhit' v Eho, konechno... U
rebyat byli svoi, osobye pretenzii  k ryzhemu Dzhife: vse-taki, v svoe vremya on
sobstvennoruchno prirezal nemalo ih  blizkih  druzej...  |to  eshche  odin milyj
shtrih  k  ego portretu:  paren'  obozhal rabotat' s holodnym oruzhiem,  prosto
golovu teryal!...
     -- Fu! -- Iskrenne skazal ya, pripominaya svoj skudnyj, no pechal'nyj opyt
neadekvatnogo obrashcheniya s rezhushchimi predmetami. -- Kakaya bezvkusica!
     -- Ne skazhite,  ser  Maks,  v  etom  est' opredelennoe  ocharovanie!  --
Zadumchivo  vyskazalsya  lejtenant SHihola, k moemu velichajshemu izumleniyu. "Vot
tak-to, ser  Maks: vek zhivi -- vek  uchis'!  -- Napomnil ya sam sebe. -- I  ne
zabyvaj, chto v etom Mire tebya okruzhayut v vysshej stepeni interesnye lyudi..."
     -- Nu i chem zakonchilas' eta romanticheskaya istoriya?
     --  YAsnoe  delo,  chem... Magistry poluchili  special'noe  razreshenie  na
ispol'zovanie  kakoj-to  tam  zapredel'noj stupeni magii,  tak chto "lisichki"
sami vylezli  iz svoih norok  na  ih zov, strelyaj -- ne hochu!... Nado otdat'
dolzhnoe Dzhife: paren' byl ne promah. On i eshche neskol'ko rebyat soprotivlyalis'
do  poslednego. Dzhifa --  chelovek staroj shkoly, tak chto na kazhdoe zaklinanie
mog  otvetit' svoim. No Magistrov bylo mnogo, a Dzhifa  --  odin. |ti rebyata,
chto s nim ostalis', zvezd s neba ne hvatali, pryamo skazhem... Tak chto odolet'
ego bylo vsego lish' voprosom vremeni. I ego vymanili. Naposledok ryzhij uspel
pristrelit' chetveryh "ohotnikov", poka, nakonec, i ego ne ugomonili.
     --  Horoshij konec... Dlya  togo,  kto  hochet stat'  nastoyashchej  legendoj,
konechno. -- Vzdohnul ya. -- Po mne, luchshe prosto zhit' dolgo  i schastlivo, bez
vsyakoj tam romantiki.
     --  Delo vkusa! --  Pozhal plechami SHihola. --  A vy, chasom, ne lukavite,
ser Maks?
     -- Razumeetsya net!  YA ochen'  pragmatichnyj chelovek, tipichnyj  obyvatel',
razve nezametno?... Ladno, lejtenant. Lovite  spokojno  svoj "klub lyubitelej
Magahonskih  Lis",  blago groznyj  Bubuta  vam  poka  ne  strashen.  A  kogda
pojmaete, nepremenno rasskazhite mne etu novuyu legendu, ladno? Vy -- otlichnyj
rasskazchik.
     --  Spasibo,   ser  Maks.  Razumeetsya,  ya  budu  derzhat'  vas  v  kurse
proishodyashchego, esli vam dejstvitel'no interesno.
     -- Mne vse interesno. -- Zadumchivo skazal ya. -- Vse ponemnozhku. Horoshej
nochi, lejtenant.  Zamuchal ya vas, vy  zhe  s  nog  valites'! |to u nas tut  ne
zhizn', a tihij chas kakoj-to!
     Poveselevshij SHihola dopil moyu kamru i otpravilsya na otdyh. YA  posmotrel
na Kurusha.
     -- On vse pravil'no izlozhil, umnik?
     -- V celom, pravil'no. -- Podtverdil burivuh. -- Hotya upustil  dovol'no
mnogo podrobnostej...
     --  Tol'ko  podrobnostej mne ne  hvatalo! --  Provorchal  ya.  --  |to zhe
kakaya-nikakaya, a legenda!
     Ostatok nochi ya provel s eshche men'shej pol'zoj, chem ee nachalo: dazhe svezhih
gazet  ne nashlos'.  YA  uzhe  dyuzhinu  dnej daval  sebe slovo  vyyasnit', kto iz
mladshih sluzhashchih ubiraet v  kabinete: u parnya  byla  otvratitel'naya privychka
vmeste s  musorom  vybrasyvat' eshche  neprochitannye  ekzemplyary  "Korolevskogo
golosa". Razumeetsya, ya vse vremya zabyval eto sdelat'...
     Nezadolgo  do rassveta yavilsya ser Kofa Joh, na etot  raz on  vybral dlya
stranstvij  po traktiram  nastol'ko  nelepuyu krugluyu  kurnosuyu fizionomiyu  s
malen'kimi glupymi glazkami, chto ya ne mog ne rassmeyat'sya.
     -- I ty tuda zhe! -- Provorchal Kofa. -- Rozha kak rozha, mezhdu prochim,  ne
vsem  zhe  byt'  krasavcami...  -- On zadumchivo  provel  rukami po shchekam, ego
sobstvennoe roskoshnoe lico  nakonec-to vernulos'  na  mesto. --  Idi  domoj,
Maks, kormi  svoih  koshek,  doi  ih, strigi...  ili  chto tam vy,  nachinayushchie
fermery, lyubite prodelyvat' na rassvete s neschatnymi zverushkami? YA vse ravno
budu zhdat' Dzhuffina, tak chto...
     -- Ladno, -- vzdohnul ya, -- sekretnichat' sobiraetes'?
     --  Delat' nam  nechego -- sekretnichat'... Prosto ya ustal, a u menya doma
bujstvuet razgnevannaya zhenshchina. Nuzhno zhe mne nemnogo pospat', hot' gde-to?!
     -- "Razgnevannaya zhenshchina"? U vas doma? -- Izumlenno sprosil  ya. Do menya
vdrug doshlo, chto  ya ne imeyu ni malejshego predstavleniya o semejnom  polozhenii
svoego kollegi. Naschet ostal'nyh ya uzhe vse vyyasnil, a vot  ser Kofa  Joh  do
sih por ostavalsya belym pyatnom v moej "zapisnoj knizhke spletnika".
     -- Nu da.  Moya  sobstvennaya  ekonomka,  mezhdu  prochim...  Vchera ya snova
otkazalsya na nej  zhenit'sya,  ona utverzhdaet, chto  etot otkaz byl  yubilejnym,
shestidesyatym.  Atili -- slavnaya zhenshchina,  i  dazhe bolee  togo, no ya nenavizhu
podobnye  ceremonii! I pochemu  nekotorym lyudyam kazhetsya,  chto  takie gluposti
sposobstvuyut prochnosti chuvstv?!
     -- Ser Kofa! -- Nezhno skazal ya. -- YA na vashej storone, chestnoe slovo!
     --  Dogadyvayus'. U  tebya  otvrashchenie  k  oficial'nym  proceduram na lbu
napisano.  Vot  takimi  bukvami!  -- Ser  Kofa shiroko  razvel  ruki, pytayas'
naglyadno  ob®yasnit' mne nepostizhimyj razmer etoj gipoteticheskoj nadpisi.  --
Idi domoj, Maks!  Ty  -- nepreryvnyj prazdnik  v moej neudavshejsya  zhizni, no
chestnoe slovo, ya tak ustal...
     -- Ponyal, ischez! -- I ya stremitel'no vyletel za dver'. Pust'  otdyhaet,
bednyaga! A mne sledovalo lovit' za hvost svoyu udachu: kto znaet, kogda eshche  u
menya poyavitsya shans privesti v poryadok sobstvennuyu kvartiru!
     Vopros  general'noj uborki stoyal  uzhe davno i s  kazhdym dnem stanovilsya
vse ostree.  Moi  kotyata,  Armstrong i  |lla, umeli  postavit'  vse s nog na
golovu,  kogda hoteli, a  hoteli oni vsegda... Razumeetsya, ya mog vyzvat' dlya
takogo dela kakogo-nibud' special'nogo cheloveka, iz teh nevezuchih rebyat, chto
zarabatyvayut sebe na  zhizn', otskrebaya  der'mo ot chuzhih  zadnic... No mne ne
nravilas'  eta  ideya. Pridet v  moj dom kakoj-to bednyaga,  budet  polzat' po
gostinoj s mokroj tryapkoj, ya budu na nego komandovat', potom on pereroet moi
shkafy,  vybrosit  nuzhnye   bumgi,  razob'et  paru  bezdelushek,  a  ostal'nye
rasstavit ne tak, kak nado... Koshmar!
     Tak  chto  blizilsya strashnyj  chas rasplaty za moi  ne v meru liberal'nye
ubezhdeniya. "Ne hochesh'  derzhat' slug --  ne nado! No  bud'  dobr, sdelaj hot'
chto-to!" --  |tim  vnutrennim  monologom  ya nachinal kazhdoe  utro  s  momenta
vozvrashcheniya  iz  Kettari. A  potom  terpelivo  ob®yasnyal  sebe,  chto  "ya  vse
obyazatel'no uberu, no  popozzhe,  kogda  budet  vremya!" Bardak, tem vremenem,
nabiral  oboroty...  V  obshchem, segodnya, ili nikogda! Pod etim devizom ya ehal
domoj otnyud' ne tak  bystro,  kak  obychno.  Pozhaluj,  dazhe pomedlennee,  chem
koe-kto  iz  stolichnyh lihachej.  No do doma ya  vse ravno dobralsya: nekotorye
veshchi prosto nevozmozhno predotvratit'!
     K  novoj  kvartire  na ulice ZHeltyh  kamnej ya tak  i  ne  uspel  tolkom
privyknut'. Menya  bylo slishkom malo dlya shesti ogromnyh komnat. Tak chto, odna
iz  nih  stala  moej  gostinoj,  eshche  odna,  na vtorom  etazhe -- spal'nej, a
ostal'nye chetyre sluzhili ispytatel'nym poligonom dlya ves'ma odnoobraznyh, no
pouchitel'nyh eksperimentov, posle celoj serii kotoryh ya prishel k vyvodu, chto
dva  horosho  otkormlennyh godovalyh  kotenka  mogut nahodit'sya  v  sostoyanii
nepreryvnogo  stremitel'nogo  peredvizheniya  nikak  ne  men'she  dyuzhiny  chasov
kryadu... Strannoe delo:  poka my obhodilis'  dvumya komnatami na ulice Staryh
monetok, Armstrong  i |lla byli udivitel'nymi lezhebokami. Vidimo  beskrajnie
pustye  prostranstva  ves'ma   sposobstvuyut  bystromu  odichaniyu  vseh  zhivyh
sushchestv!
     Vprochem,  s  pustymi  komnatami ya  razobralsya  bystro: mokraya tryapka  v
umelyh rukah -- strashnaya sila!
     Spal'nya moya byla pochti v poryadke, vse-taki ya provodil tam bol'shuyu chast'
svobodnogo  vremeni,  tak chto u zlovrednogo bardaka byli ne slishkom  horoshie
shansy v etom  regione! A nebol'shoj  besporyadok  dazhe sposobstvoval  sozdaniyu
uyuta.  Mne prishlos' tol'ko vyteret'  pyl'  s podokonnika i  raspahnut'  okno
navstrechu  svezhemu  vetru  i millionam novyh pylinok zaodno... Porochnyj krug
kakoj-to! YA s nezhnost'yu posmotrel na krovat', vzdohnul i strogo skazal sebe:
     -- Net, dorogusha, v tvoem dvorce est' eshche i gostinaya, ty ne zabyl?
     Potryasennyj  sobstvennoj zhestokost'yu, ya  otpravilsya  vniz,  v gostinuyu,
radi  kotoroj,  sobstvenno,  i  zatevalsya  ves'  etot  perepoloh. Po  doroge
podumal,  chto nebol'shoj, no plotno ustavlennyj podnos iz "ZHirnogo Indyuka" ne
pomeshaet  utomlennomu geroyu i otpravil zov  ego hozyainu. Voobshche-to, v  takuyu
ran' "ZHirnyj Indyuk" eshche zakryt, no chego ne sdelaesh' dlya postoyannogo klienta,
osobenno  esli  postoyannyj  klient  imeet  obyknovenie shastat'  po gorodu  v
cherno-zolotoj Mantii Smerti!...  Oh! Do menya,  nakonec,  doshlo, chto  esli uzh
zanimaesh'sya uborkoj, neploho by i  pereodet'sya, tak chto prishlos' vernut'sya v
spal'nyu.  Tonkaya  domashnyaya skaba  sdelala moyu  zhizn'  vpolne  snosnoj. Luchshe
pozdno, chem nikogda, konechno...
     V gostinoj menya ozhidalo bolee chem priskorbnoe zrelishche:  dorozhnaya sumka,
s kotoroj  ya ezdil  v  Kettari,  vse  eshche  stoyala  v  samom  centre komnaty,
sumasshedshij  Armstrong zhizneradostno gonyal po polu moyu volshebnuyu podushku, ne
ispytyvaya nikakogo svyashchennogo trepeta pered charami sera  Maby Kaloha, a |lla
melanholichno terebila kraeshek dragocennogo  kettarijskogo kovra, kotoryj vse
eshche stoyal v uglu bespoleznym gromozdkim rulonom, k velichajshemu moemu pozoru.
Da, eto, razumeetsya, daleko ne polnyj spisok moih domashnih bed!
     Surovye budni Tajnogo Syska sdelali  menya nastoyashchim geroem, chto pravda,
to  pravda! Tak  chto,  ya  ne drognul, a  vzyalsya  za delo. CHerez polchasa  moj
obedennyj stol  byl chist, kak nebo nad  pustynej. |to pokazalos' mne horoshim
nachalom: eshche nedavno ego poverhnost' byla  ravnomerno pokryta  tolstym sloem
kakoj-to melyuzgovoj chepuhi, u  kotoroj  hvatlo naglosti schitat' sebya nuzhnymi
veshchami.  I  u menya ne dostalo muzhestva prosto zakryt'  glaza  i vykinut' etu
erundu k Temnym Magistram, tak chto prishlos' ee razbirat'...
     V  dver'  ostorozhno  postuchali.   Razumeetsya,  eto   byl   moj  uzhin  v
sprovozhdenii perepugannogo  zaspannogo kur'era  iz "ZHirnogo  indyuka". U menya
dazhe hvatilo  blagorodstva  skazat' emu "spasibo", tak  chto paren'  s grehom
popolam perezhil nashu vstrechu. Vse k luchshemu: slavnoe zavedenie etot  "ZHirnyj
indyuk", mne voobshche vezet na horoshih sosedej!
     Nemnogo perekusiv, ya podvergsya zhestokomu natisku  novogo pristupa leni,
no   stisnul  zuby  i  yarostno  vzmahnul  tryapkoj.  Moya   bitva  za  chistotu
prodolzhalas'!  Eshche cherez  dva  chasa,  kogda delo  dejstvitel'no  podhodilo k
koncu, a  ya  chuvstvoval  sebya tak,  slovno  poslednyuyu  tysyachu  let  posvyatil
dobrosovestnomu trudu na kamenolomnyah, v dver' snova postuchali.
     -- Zahodite,  ne zaperto! --  Ryavknul  ya.  -- Mal'chika nashli dveri  vam
otkryvat'!  --  Fizicheskij  trud nikogda  ne  sposobstvoval uluchsheniyu  moego
haraktera. Skoree naoborot... Krome togo, kakoj smysl byt' dushkoj,  esli vse
naselenie Eho vse ravno prnimaet tebya za kakogo-to zapredel'nogo monstra, da
k tomu  zhe eshche  i  dohlogo... Vse-taki  pouchitel'naya  beseda  s  lejtenantom
SHiholoj ostavila neizgladimyj sled na nezhnoj poverhnosti moej smeshnoj dushi!
     YA uslyshal zvonkij  hlopok dveri, bystryj  perestuk shagov v  holle, i  v
dveryah   poyavilos'  izumitel'noe  sozdanie  prirody,  pingvin'yu   okruglost'
kotorogo  ne  skryvali dazhe  tyazhelye  skladki  ne  po sezonu  teplogo loohi.
Vprochem, pod temnym  tyurbanom skryvalas' ves'ma  privlekatel'naya fizionomiya.
Gde-to ya ee uzhe  videl... Ah, nu da, konechno! Neznakomec byl uzhasno pohozh na
portret  poeta  Apolinera, v  etom Mire nikomu ne  izvestnogo. "Neuzheli tozhe
poet? -- Sarkasticheski podumal ya. --  Nu-nu, posmotrim... Tol'ko  poeta  mne
sejchas i ne hvataet, esli podumat'!"
     -- Sluzhish'  u sera Maksa,  paren'? -- ZHizneradostno sprosil moj  gost'.
Greshnye  Magistry,  on  eshche i kartavil! Vprochem, u  nego poluchalos' dovol'no
obayatel'no. -- I kak tebya ugorazdilo, ty hot' sam-to vpilivaesh'?
     --  CHto-chto  ya delayu?  -- Zainteresovano  peresprosil  ya,  pristupaya  k
predposlednemu na segodnya obryadu ochishcheniya: bystroj probezhke s mokroj tryapkoj
po pochti chistoj gostinoj.
     -- A, ty ne vpilivaesh'?... Ne ponimaesh'?
     -- YA  ne  vrubayus'! -- Usmehnulsya ya. Teper' byla  ego ochered' udivlenno
pohlopat' svoimi prekrasnymi mindalevidnymi  glazami: vot i  nashla  kosa  na
kamen',  vstretilis'  slengi dvuh raznyh  Mirov!  Mne zahotelos' snyat' shlyapu
pered  licom takogo isklyuchitel'nogo  istoricheskogo sobytiya,  no na  mne dazhe
tyurbana ne bylo.
     -- Kto ty,  radost' moya? -- Ravnodushno procedil ya, pristupaya k vos'momu
podokonniku. Dyrku  v nebe nad etim greshnym dvorcom, i  nad  serom Dzhuffinom
Halli, prismotrevshim dlya menya etu "skromnuyu kvartirku"!
     -- YA -- ser Ande Pu,  vedushchij  reporter "Korolevskogo golosa"! -- Gordo
zayavil prishelec. -- Ty vpilivaesh', paren'? Ne  iz  kakoj-nibud' "Suety Eho",
a...
     -- Vedushchij? -- S somneniem sprosil ya. CHto-to ne pomnil ya takoj familii,
pri  moej strasti  k  istrebleniyu makulatury eto  bylo  dovol'no  stranno...
Vprochem, vse mozhet byt': u menya plohaya pamyat' na imena!
     --  Nu, odin iz vedushchih,  kakaya  raznica! -- Smushchenno pozhal plechami moj
pingvinopodobnyj  drug. --  Nash  redaktor,  ser  Rogro  ZHiil', poprosil menya
napisat' o koshkah sera Maksa, kotorye  kogda-nibud' stanut roditelyami pervyh
Korolevskih koshek, i ya reshil, chto mne prosto neobhodimo  vstretit'sya s serom
Maksom, hotya eti plebei rasskazyvayut pro tvoego gospodina strashnye veshchi... A
ne nadorvesh'sya ugostit' menya kamroj, druzhishche?
     Obernuvshis',  ya  s  izumleniem obnaruzhil,  chto  eto  chudo  prirody  uzhe
vossedaet za  moim stolom  i sumburno  perestavlyaet chashki.  Stoilo  navodit'
poryadok!
     -- Posmotri v kuvshine! -- Burknul ya. -- Mozhet byt' tam chto-to ostalos',
ne pomnyu!
     Tihoe bul'kan'e  polozhilo  konec  moim somneniyam. YA  tyazhelo vzdohnul  i
pristupil k poslednemu punktu  uveseleniya:  nachal  razvorachivat'  tyazhelennyj
kettarijskij kover. Esli uzh u menya hvatilo duri privezti s soboj etu mahinu,
to tak mne i nado!
     --  A  ser Maks skoro pridet? -- S  nabitym  rtom pointeresovalsya Ande.
CHert, on eshche i moj zavtrak prikonchil!
     -- Ne znayu! -- Serdito  skazal ya. -- Kogda zahochet, togda i pridet! A ya
idu spat', tak chto...
     -- Da rasslab'sya! YA mogu ostat'sya  vnizu i podozhdat' ego v gostinoj! --
S entuziazmom zayavil Ande. -- Zaodno poznakomlyus' poblizhe s etimi koshkami...
Gde oni, kstati?
     -- Polagayu, chto u menya v posteli! -- Vzdohnul ya.  -- A tebe ne prihodit
v golovu, chto ty mozhesh' prosto prijti popozzhe?
     -- Ty ne vpilivaesh'! -- V panike zataratoril Ande. -- YA dolzhen pokazat'
svoyu rabotu  redaktoru ne  pozzhe, chem zavtra, a esli  vecherom sera  Maksa ne
budet doma --  eto karaul!... -- V ego glazah  bylo  stol'ko pechali, chto moe
kamennoe serdce drognulo. YA prizyvno zagrohotal pustymi koshach'imi miskami, s
lestnicy  nemedlenno  razdalsya tyazhelyj  topot  korotkih  lapok. Moi  zveryugi
nikogda ne upuskali vozmozhnost' lishnij raz zamorit' chervyachka.
     -- Vot  oni!  --  Gordo skazal ya, napolnyaya miski. --  Nablyudaj, izuchaj,
tol'ko  ne vzdumaj pokushat'sya na ih pishchu: za eto oni i ubit' mogut. Vcepyatsya
v gorlo -- i hana!
     -- I chto? -- Peresprosil Ande.
     -- Hana! V smysle -- finish! Ne vrubaesh'sya?
     --  A-a... V smysle -- delo ploho?  Gde  ty uchilsya,  paren'?! U  nas  v
Vysokoj  SHkole v  takih  sluchayah govorili:  konec  obeda! No ya  vpilivayu! --
Pechal'no skazal Ande.  -- A voobshche, kak u vas v  dome s edoj? YA imeyu v vidu,
ser Maks -- bogatyj paren' i navernoe potyanet...
     -- On-to potyanet!  -- Rassmeyalsya ya. -- Tol'ko ty vryad li najdesh' v etom
dome chto-to s®edobnoe. YA uzhe nashel  i s®el  vse,  chto bylo! --  Bednyaga Ande
stal takim  nevyrazimo  pechal'nym, chto ya  rastayal. -- Ladno  uzh,  mozhno  eshche
poprobovat'. -- YA zadumchivo zasunul ruku pod stol: u menya poyavilsya  neplohoj
povod lishnij raz provernut' mne samomu do sih por neponyatnyj fokus so "shchel'yu
mezhdu  mirami", ili  kak ona tam nazyvaetsya po-nauchnomu,  esli voobshche kak-to
nazyvaetsya...
     |tot Ande  byl  vezuchim parnem: na etot raz  ya vyudil iz-pod  stola  ne
slomannyj zontik i ne ocherednuyu butylku mineral'noj vody, kotoraya  pochemu-to
popadals' mne  osobenno chasto,  a zdorovennuyu  skovorodku,  na  kotoroj  eshche
shipela goryachaya yaichnica,  posypannaya  tertym syrom... CHert, takogo ya  sam  ot
sebya ne ozhidal!
     --  Posle togo, kak s®esh', obyazatel'no uberi so stola! -- Strogo skazal
ya.  -- Kogda ser Maks vidit besporyadok na svoem stole, on snachala plyuet yadom
v pervuyu popavshuyusya zhertvu, a potom uzhe nachinaet iskat' vinovatogo!... I moj
tebe sovet, ne stoit ego dozhidat'sya! Tebe veleli napisat' o koshkah? Vot tebe
koshki, pishi na zdorov'e i unosi nogi, raduj svoego greshnogo redaktora. YAsno?
A ya poshel spat'. --  Ne bylo u menya sil ego vyprovazhivat', ni na chto u  menya
uzhe ne bylo sil!
     -- YA ne vpilil, otkuda  ty dostal etu edu? -- Sprosil osharashennyj gost'
u moej ustaloj spiny.
     -- Iz-pod stola, otkuda zhe eshche! -- Bezapelyacionno zayavil ya.
     -- Polnyj karaul! -- Voshishchenno soobshchil Ande.
     Ne  obrashchaya vnimaniya na  ego  burnoe  odobrenie, ya podnyalsya  v spal'nyu,
privychnym  dvizheniem  napyalil  na  sheyu  mogushchestvennuyu  "tryapochku",  pardon,
golovnuyu  povyazku  preslovutogo  Velikogo Magistra Ordena  Potaennoj  Travy,
zasypat' bez kotoroj mne  s nekotoryh por nastoyatel'no ne rekomendovalos', i
otrubilsya.
     Hvala vsem  Magistram! Mne nakonec-to prisnilsya son! Kakoj-to sumburnyj
i pustyakovyj,  no na  bezryb'e... Nu  i  tak  dalee!  A  posemu  ya prosnulsya
nezadolgo  do zakata,  oshchushchaya sebya samym schastlivym  chelovekom vo Vselennoj.
Vot teper' vse stalo na svoi mesta!
     V gostinuyu  ya  spustilsya v samom  blagodushnom  sostoyanii.  |tot smeshnoj
paren', kak ego  tam... Ande Pu, on vse eshche sidel za stolom, prezhnij baradak
byl  uzhe  pochti  vozrozhden,  razumeetsya, nesmotrya na vse moi ugrozy. Koketka
|lla nezhno murlykala u nego na rukah, Armstrong flegmatichno terebil polu ego
loohi.
     -- Ser  Maks  tak  i  ne  prishel!  -- Grustno  soobshchil Ande. -- YA  mogu
rasslabit'sya. Polnyj konec obeda!
     --  V  smysle  -- finish?  Tozhe mne  novost'! -- Usmehnulsya ya.  --  Tebe
zdorovo  povezlo, druzhishche.  On  by tebya  tochno  prikonchil! CHto  ty sdelal so
stolom?
     --  Rasslab'sya,  malysh!  YA ne znayu,  kuda  ubirat'  vse eti predmety. I
potom,  eto vse-taki tvoya rabota,  tebe, navernoe, za nee horosho platyat, tak
chto ne nadorvesh'sya...
     -- Ni hrena mne ne platyat! -- Veselo soobshchil ya. V zhivyh ostavlyayut, i to
ladno! Vidish' von tu dver'? Tam -- holl, esli ty eshche ne zabyl. V holle stoit
zharovnya, zdorovennaya takaya. Prosto prinesi ee syuda i slozhi na nee vse, chto v
dannyj moment stoit na stole. Ty tozhe ne nadorvesh'sya, nadeyus'!
     --  Da net,  nichego strashnogo... --  Rasteryanno soglasilsya  obnaglevshij
bylo, a teper' snova ponikshij gost'.
     I ya poshel umyvat'sya. Moe horoshee nastroenie bylo nesokrushimo.
     Kogda  ya vernulsya  v  gostinuyu,  moj  neschastnyj  posetitel'  brezglivo
perekladyval gryaznuyu posudu na tolstyj  list  legkogo  metalla. Na ego  lice
zastylo oskorblennoe  vyrazhenie,  krome togo,  pri  takih tempah  on mog  by
prodolzhat' do pozdnego vechera. YA vzdohnul  i odnim dvizheniem smel na zharovnyu
ostatki nachinayushchegosya besporyadka. Potom liho  shchelknul pal'cami pravoj  ruki:
etomu  fokusu  ya  nauchilsya  sovsem nedavno, i ne upuskal vozmozhnosti sorvat'
aplodismenty,  tem  bolee,  chto Zapretnoj  magiej tut  i  ne pahlo...  Gorka
predmetov na zharovne zadymilas', pozelenela i  ischezla, k moemu neopisuemomu
oblegcheniyu.
     -- Vot tak! -- Gordo skazal ya.
     -- |to Zapretnaya magiya?  Karaul! Nu  ty  liho zhivesh', paren'! Vse mogut
rasslabit'sya!  --  Uvazhitel'no   otozvalsya  edinstvennyj   svidetel'   moego
skromnogo chudotvorstva.
     --  Ty  ne  vrubaesh'sya!  --   Uhmyl'nulsya  ya.   --  Nichego  zapretnogo!
Obyknovennaya lovkost' ruk...
     V dver' postuchali.
     --  Otlichno!  --  Skazal  ya.  --  |to  ili  ser  Maks, v  chem ya  sil'no
somnevayus',  ili  moya  utrennyaya  porciya  kamry,  na  chto  ya nadeyus'.  Sejchas
posmotrim!
     Moj gost' priosanilsya, opravil  skladki loohi. "M-da, geroicheskij narod
eti  zhurnalisty! Dazhe takogo  monstra, kak  ya ne  boyatsya!"  --  Odobritel'no
podumal ya i poshel navstrechu svoemu zavtraku.
     Razumeetsya,  mne  prishlos' podelit'sya  s Ande.  Vprochem, dlya nego mne i
kamry  bylo ne zhalko:  paren'  tak ponravilsya |lle! No kazhetsya, on sobiralsya
sidet' v gostinoj do konca svoej neputevoj zhizni, a  mne prishla pora idti na
sluzhbu, tak chto bednyaga sam naprashivalsya na nebol'shoj shok!
     Pokonchiv  s  kamroj,   ya  otpravilsya  naverh,  gde  ne  bez  nekotorogo
zloradstva zakutalsya v  Mantiyu  Smerti. Esli uzh iz  tebya sdelali strashilishche,
nado  postarat'sya  poluchit'  ot  etogo  maksimum  udovol'stviya!  A  potom  ya
torzhestvenno spustilsya vniz.
     -- Oj, kak zhe ya ne vpilil! -- S  ispugannym entuziazmom zayavil Ande. --
Tak eto ty... vy i est' ser Maks? YA mogu rasslabit'sya! Polnyj konec obeda!
     YA  rashohotalsya.  |ta ego frazochka naschet  "konca  obeda" byla chudo kak
horosha.  K tomu zhe ego zhizneradostnoe nahal'stvo  bal'zamom prolilos' na moe
bednoe  serdce,  osnovatel'no  izmuchannoe  permanentnym  svyashchennym  trepetom
rehnuvshihsya ot straha gorozhan.
     -- Teper'-to vrubilsya? --  Ulybnulsya ya. -- Nu, chto  ty tam hotel uznat'
pro moih koshek? Tol'ko bystro, mne pora na sluzhbu.
     -- Koshki smertel'nye! --  Uvazhitel'no otkliknulsya Ande. -- Nu ya  pojdu,
pozhaluj, esli vy speshite... YA i tak  zasidelsya,  izvinite, no ya ne vpilil...
Nadeyus',  ya  vam ne slishkom pomeshal? --  Kazhetsya,  ego hrabrost'  postepenno
uletuchivalas'.
     -- Ne slishkom! -- Velikodushno ulybnulsya ya. -- Ladno uzh, mozhesh' prislat'
mne zov, esli budut voprosy.
     -- Mozhno? Spasibo, ser Maks, ya obyazatel'no... -- Ande uzhe  byl v holle,
dver' delikatno hlopnula, tak  chto mne  ne poschastlivilos' uznat', chto zhe on
"obyazatel'no"?!  YA pozhal plechami i otpravilsya v Dom u Mosta. U menya eshche byli
shansy probezhat'sya s serom Dzhuffinom do "Obzhory" i obratno.
     --  Otlichno vyglyadish', Maks!  --  Veselo zayavil moj  shef. --  Obshchenie s
Bubutoj yavno  poshlo  tebe na  pol'zu! Mozhet byt', tebe  stoit  naveshchat'  ego
pochashche?
     -- YA znal, chto vy  eto skazhete! --  Gordo otvetil ya.  -- Izdevajtes' na
zdorov'e, mne teper' nichego ne strashno. Segodnya ya videl son!
     -- Da? --  Dzhuffin  podnyal brovi.  -- Na  tvoem meste ya  by  ne  speshil
radovat'sya...
     -- A, dyrku v nebe nad vsem na svete! -- YA mahnul  rukoj. -- Vo-pervyh,
nikakih koshmarov, a vo-vtoryh, eshche vchera ya byl soglasen dazhe na koshmar!... A
vy uzhe znaete pro bubutin grib?
     -- Tol'ko ne vzdumaj rasskazyvat' mne etu istoriyu! -- Panika moego shefa
vyglyadela pochti natural'no. -- V vosemnadcatyj raz ya etogo ne perezhivu!
     --  Melifaro rasskazal  pro  grib vsego pyat' raz, Dzhuffin. --  Vmeshalsya
Kurush. -- Inogda vy imeete obyknovenie preuvelichivat'.
     -- Net, radost' moya! -- Nezhno vozrazil Dzhuffin. -- Pyat' raz pri tebe, v
etom kabinete, i eshche dvenadcat' raz v drugih mestah, on prosto po  pyatam  za
mnoj hodil, i vse taldychil pro etot greshnyj grib...
     --  Melifaro menya  operedil, parshivec!  --  Vzdohnul  ya.  --  Vy  mnogo
poteryali, Dzhuffin! YA by rasskazal luchshe...
     -- Ni na sekundu ne somnevayus'. No s menya dejstvitel'no hvatit! Poshli v
"Obzhoru", u menya est' dlya tebya razgovor pointeresnee...
     -- Kakaya roskosh'!
     -- Da  net, ne  roskosh', tak,  po melocham... Kak ty lyubish' svoyu rabotu,
odnako!
     --  YA  ee nenavizhu!  --  S  dostoinstvom  skazal  ya.  --  Prosto  ya  --
bessovestnyj kar'erist i pytayus' vysluzhit'sya, razve vy eshche ne ponyali?
     Delo konchilos' tem,  chto  krome  otlichnogo zavtraka, ya poluchil  zadanie
dostavit' v  Dom  u Mosta  odnogo  tipa:  ser  Kofa  uzhe  neskol'ko  dnej  s
udovol'stviem  nablyudal  ego eksperimenty  za  kartochnymi stolami  stolichnyh
traktirov. Paren' vovsyu balovalsya s Beloj magiej zapreshchennoj shestoj stupeni,
chto  izryadno sposobstvovalo ego udache. Ser Dzhuffin schital, chto moe uchastie v
procedure  aresta  sdelaet  etu  ceremoniyu  bolee  vpechatlyayushchej:  po  gorodu
popolzut  vsyakie  temnye  sluhi,  tak  chto  vse  kartezhniki  Eho  s perepugu
zadelayutsya samymi chto ni  na est' chestnymi lyud'mi... na blizhajshie paru dyuzhin
dnej,  konechno, no i eto luchshe, chem nichego! Melkie prestupleniya voobshche legche
preduprezhdat', chem rashlebyvat'.
     YA,  konechno,  dlya  poryadka brezglivo pokrutil  nosom i prochital  svoemu
bossu  korotkuyu,  no emkuyu  lekciyu  o gvozdyah, kotorye ne  sleduet  zabivat'
mikroskopom. Ser Dzhuffin vyslushal menya  s voshishchennym  vnimaniem, posle chego
molcha kivnul na dver'.
     -- Namek ponyal! -- Pokorno usmehnulsya ya. -- Uzhe idu.
     --  Ne dujsya,  Maks.  Nado  zhe  chem-to zabivat' eti okayannye gvozdi. --
Odobritel'no zametil Dzhuffin. -- Horoshego vechera, ser "mikroskop"!
     YA i ne dulsya, razumeetsya. Priyatnaya progulka po traktiram Eho v kompanii
sera Kofy  --  tozhe  mne bedstvie!  Prosto dlya polnogo  schast'ya  mne  inogda
neobhodimo nemnogo povozmushchat'sya, i hvala Magistram, kogda est' povod,  hot'
plohon'kij...
     V Dom  u  Mosta ya  vozvrashchalsya okolo  polunochi. Ne to chto by arest Toji
Baklina -- a imenno  tak  zvali obnaglevshego  shulera  -- zanyal tak uzh  mnogo
vremeni. Prosto moe  obshchestvo uluchshalo appetit sera Kofy Joha, i naoborot...
Tak  chto  vozvrashchalsya ya v  neveroyatno blagodushnom  nastroenii.  Esli komu-to
srochno trebovalis' verevki, emu  sledovalo vit' ih iz menya nemedlenno: samyj
podhodyashchij moment!
     YA uzhe  sobiralsya zavorachivat' za ugol, tuda, gde nahodilas' nasha Tajnaya
dver',  no  moe  vnimanie   privlek   do  boli  znakomyj  pingvinij  siluet,
podpirayushchij raskidistoe derevo shott vozle vhoda dlya posetitelej. YA udivlenno
prisvistnul. Gospodin Ande Pu sobstvennoj personoj. |to uzhe interesno!
     -- Gotovish'  kriminal'nyj reportazh, druzhok? -- Privetlivo sprosil ya. --
A kak zhe moi koshki? Uzhe zakonchil?
     --  Horoshaya noch', ser Maks.  -- Mrachno soobshchil Ande.  -- YA vas tri chasa
zhdu. Dumal, chto uzhe mogu rasslabit'sya...
     -- Tebe eshche povezlo! -- Uspokoil ya bednyagu. -- Obychno menya zhdut gorazdo
dol'she. My dazhe sobiraemsya postavit' krovati dlya ozhidayushchih, pryamo u vhoda...
Da, a  pochemu ty, sobstvenno, zhdesh' na  ulice?  U nas otlichnaya  komnata  dlya
posetitelej, tam mozhno sidet' v kresle,  kurit'  i... da, esli  razobrat'sya,
bol'she nichego tam delat' nel'zya. No vse luchshe, chem na ulice!
     --  Ne nravitsya mne  vashe zavedenie. --  Doveritel'no  soobshchil Ande. --
Slishkom mnogo gryzov...
     -- Kogo-kogo? -- Izumlenno peresprosil ya.
     -- Gryzov! -- Upryamo skazal etot umoritel'nyj  paren'.  Do  menya nachalo
dohodit'.
     -- A,  kopov?  Da, mnogovato...  S drugoj storony,  nado  zhe  im gde-to
nahodit'sya. I esli  rebyatam kazhetsya,  chto  ih  mesto v Dome u  Mosta, kto  ya
takoj, chtoby lishat' ih etoj illyuzii?! A ty chto, ih boish'sya?
     --  Ne  boyus',  a  ne  lyublyu.  YA  ne  nadorvus',  konechno, no... Vy  ne
vpilivaete, ser Maks...
     -- YA vrubayus'! -- Rshohotalsya ya. -- Ty  ne  poverish', no ya v svoe vremya
tozhe ih ne vynosil, da i pobaivalsya, esli chestno, odno drugomu ne meshaet. Ne
tak uzh davno eto bylo, mezhdu prochim!... Poshli uzh, "chetvertaya vlast'"!
     -- CHto?! Kak vy menya nazvali? -- Bednyaga sovsem rasteryalsya.
     --  Nichego. Prosto poshli ko  mne  v  kabinet.  Budem  pit' kamru i est'
pechen'e. Teper' ya ponyatno vyrazhayus'?
     Ande zametno priobodrilsya, i my zashli v Dom u Mosta. Paren' shel za mnoj
sled v sled, starayas' ukryt'sya  ot strogih glaz bubutinyh podchinennyh v teni
moej Mantii Smerti. Zabavno: menya-to on, vrode by, sovsem ne boyalsya!
     -- Tak chto u tebya sluchilos'? -- Sprosil ya,  ustalo padaya v svoe kreslo.
-- Ili prosto soskuchilsya? Da ty sadis'. Beri kreslo i sadis', v nogah pravdy
net...  Interesno, a v kakih chastyah tela est' pravda?  Ty, chasom, ne znaesh'?
Vy, zhurnalisty, narod osvedomlennyj...
     Ande s  lyubopytstvom  oglyanulsya na dremlyushchego na  spinke kresla Kurusha,
povertelsya v svoem  kresle, rasseyanno smahnul so stola moi sigarety, dazhe ne
udosuzhivshis'  polyubopytstvovat',  chto eto za  dryan', i otkuda  ona  vzyalas'.
Somnevayus', chto on ih voobshche zametil. Kur'era s podnosom on tozhe ne udostoil
vnimaniem,  zato  kogda  na  stole  poyavilsya  kuvshin  kamry,  paren' tut  zhe
spustilsya s neba na zemlyu i  napolnil svoyu kruzhku.  Posle vtoroj kruzhki Ande
nakonec soizvolil vyvalit' na menya svoi problemy.
     -- Ser  Maks!  --  Torzhestvenno zayavil on. --  Moj redaktor, ser  Rogro
ZHiil', nichego ne vpilivaet. Dumayu, on soshel s uma. Polnyj konec obeda!
     -- Da? -- Ravnodushno  peresprosil ya. -- A chto on natvoril? Ubil  i s®el
dyuzhinu podayushchih nadezhdy  sotrudnikov, ili chto-nibud' pooriginal'nee? V lyubom
sluchae, v Dome u Mosta emu nikto ne pomozhet. Nam samim ne pomeshal by horoshij
doktor!...
     -- YA vpilivayu,  ser Maks! -- Voshishchenno  skazal Ande. -- Nu i shutochki u
vas -- karaul! Vse mogut rasslabit'sya!
     --  Priyatno vstretit' nastoyashchego cenitelya! -- Ulybnulsya ya. -- Voobshche-to
segdnya ya sytyj, dobryj i dovol'nyj,  a posemu ne v forme... Nu tak chto tam s
vashim redaktorom?
     --  On  ne  hochet pechatat' moyu stat'yu! --  Vozmushchenno  soobshchil Ande.  YA
rassmeyalsya, skoree ot neozhidannosti.
     -- Pro moih koshek? Kakoe bezobrazie!
     -- Da net, pro  koshek on  vzyal, i dazhe obeshchal zaplatit'...  zavtra, ili
cherez  god, s  nim nikogda nel'zya byt' uverennym. Inogda on  mozhet potyanut',
inogda -- net... No on ne vzyal druguyu stat'yu.
     --  Zdorov zhe ty  pisat'! -- Uvazhitel'no skazal  ya.  Vprochem, k uslugam
vseh   pisatelej   i   byurokratov   Soedinennogo  Korolevstva   sushchestvovali
samopishushchie tablichki,  tak  chto bylo by v  golove  ne slishkom pusto, a uzh za
skorost'yu delo ne stanet!
     -- YA napisal o vas,  ser Maks.  |to budet  takaya  sensaciya, chto vse eti
krest'yane ot bumagi mogut rasslabit'sya...
     -- Kakaya sensaciya? CHto ya  sam moyu  pol v svoej gostinoj? Da ser Dzhuffin
Halli za takuyu liricheskuyu prozu golovu tvoemu redaktoru otkusil  by,  i tebe
zaodno!
     --  Da  ladno... Delat'  mne nechego  -- pro  vash  pol  pisat'! --  Ande
vnezapno zagovoril s intonaciyami korolevy, kotoruyu  pytaetsya oskorbit' celaya
dyuzhina konyuhov.  On  poocheredno  prodemonstriroval  mne bryuzglivuyu skladku u
rta, vysokomernyj vzglyad, gordyj povorot golovy i medal'nyj profil'. A potom
snik, tak zhe vnezapno, kak i  vozmutilsya. -- Vot, ne nadorvetes' posmotret'?
--   On  protyanul  mne  dve  samopishushchie  tablichki.  YA  priglyadelsya.  Stat'ya
nazyvalas'  "Naedine  so  Smert'yu".  Prosten'ko  i  so  vkusom... Soderzhanie
polnost'yu  sootvetstvovalo  zagolovku.  Ande   ne  pozhalel  epitetov,  chtoby
pravdopodobno   opisat'   moe    "zloveshchee    kovarstvo"    i    sobstvennoe
golovokruzhitel'noe muzhestvo. Uzhas kakoj-to!
     -- Zaberi! -- Grozno skazal ya. -- I vykini. Ty slavnyj paren', Ande, no
esli  eto poyavitsya hot' v odnoj gazete, ya v tebya sam plyunu. Lichno!...  Razve
chto, mozhesh' rasskazyvat' etu purgu svoim devushkam, svyatoe delo, ne vozrazhayu!
     -- Vy ne  vpilili! A ya dumal, vam ponravitsya! -- Grustno vzdohnul Ande.
-- Dumal, chto vy poshlete zov seru Rogro, i on rasslabitsya...
     -- Ty sobiralsya prosit' menya pomoch' tebe obnarodovat' etu pakost'? -- YA
rashohotalsya.  --  Za  kogo ty menya  prinimaesh', druzhishche? Dumal, ya chitat' ne
umeyu, ili kak?
     -- YA dumal, chto vam ponravitsya.  --  Eshche raz vzdohnul Ande. --  A vy ne
vpilili... Nichego strashnogo,  byvaet. Izvinite za bespokojstvo, ser  Maks. YA
vam ne ochen' pomeshal? -- Na bednyagu smotret' bylo zhalko.
     -- Budesh'  uzhinat'? --  Velikodushno sprosil  ya.  Ande tut  zhe ozhivilsya,
tragicheskaya  glubina  kuda-to  slinyala  iz  ego  temnyh  glaz,  teper'   oni
sladostrastno blesteli. -- Konechno budesh'! I chego ya, durak, sprashivayu?! -- I
ya poslal zov v "Obzhoru".
     -- Eda iz "Obzhory Bunby"? -- Tonom znatoka sprosil Ande, prinyuhivayas' k
soderzhimomu svoego gorshochka. -- Mozhno rasslabit'sya!  Horoshee mestechko. Kak ya
tam  pogulyal  v  svoe vremya! Vse  mogut  otkusit'!  U menya  togda korony  iz
karmanov sypalis', a ya brezgoval podbirat' ih s pola.  Ostavlyal  etim potnym
plebeyam, pust' nagibayutsya!
     --  Da?  -- YA byl udivlen. Paren' ne pohodil na  bogacha,  pust' dazhe  i
byvshego.
     --  A, ser Maks,  vy zhe nichego ne  znaete! -- Mahnul rukoj Ande. U nego
bylo skorbnoe  lico korolya Lira.  --  Dumaete, ya vsyu zhizn' pishu  eti greshnye
reportazhi?  Mozhete  rasslabit'sya!  Mne  ne  bylo i  devyanosta, kogda  ya stal
Masterom  Tonkih  Vyskazyvanij pri  Korolevskom  Dvore.  YA  tol'ko  zakonchil
uchit'sya, u  menya byli takie perspektivy... Vurdalak menya  dernul napit'sya  v
kompanii etogo  projdohi iz "Suety Eho"! Kak my s nim zazhigali, karaul!... YA
prosto  zdorovo  rasslabilsya i poboltal  s  nim,  kak priyatel'  s priyatelem,
rasskazal emu  paru pridvornyh  spleten, a na  sleduyushchee utro vyshla  stat'ya.
Paren' ne  nadorvalsya  sostryapat' sensaciyu, ves'  Eho  dyuzhinu  dnej  na ushah
stoyal... Polnyj konec obeda! Vy vpilivaete, ser Maks?
     --  Grustnaya istoriya!  --  Sochuvstvenno  kivnul ya.  --  Tak  byvaet. Ne
perezhivaj, Ande, sejchas u tebya tozhe horoshaya professiya.
     -- A, der'mo  eto,  a ne  professiya!  -- Mahnul rukoj  etot neudavshijsya
pridvornyj. --  Pisat' dlya vsyakih potnyh  plebeev, kotorye  i  chitayut-to  po
slogam, esli voobshche chitayut... Vy dumaete,  mne za  eto chto-to platyat? Mozhete
rasslabit'sya! Vonyuchie  potertye groshi, da i to... YA  by mog  stat' nastoyashchim
pisatelem. Uehat' v Tasher i poslat' vseh k temnym Magistram...
     -- Pochemu imenno v Tasher? -- Izumlenno  sprosil ya. O solnechnom Tashere ya
znal  tol'ko so  slov kapitana G'yaty,  moego "vechnogo dolzhnika",  kotorogo ya
sovershenno sluchajno spas ot  samogo nepriyatnogo  i  omerzitel'nogo  varianta
smerti, kogda ser  Dzhuffin dovol'no besceremonno  pytalsya osvobodit' bednyagu
ot  roskoshnogo  poyasa,  zhutkogo  yuvelirnogo  izdeliya  sumasshedshego  Magistra
Hroppera Moa.  Mezhdu prochim, kapitan  G'yata vse  eshche okolachivalsya v Eho:  on
zayavil,  chto obyazan otplatit' mne dobrom za  dobro,  a  poka ne uplatit etot
"dolg chesti", domoj i ne sunetsya. YA neskol'ko raz pytalsya pridumat' dlya nego
kakie-to  pustyakovye  pros'by,  no  ne  v meru  pronicatel'nyj,  na svoe  zhe
neschast'e,  kapitan surovo govoril: "Na samom  dele tebe eto ne nuzhno!" Nado
otdat'  emu dolzhnoe:  paren'  videl  menya  naskvoz'. Vprochem, umnica kapitan
neploho prizhilsya v Eho, takie rebyata, kak on, nigde ne ostayutsya bez horoshego
zarabotka, tak chto, vozmozhno, vse k luchshemu...
     YA nikogda ne upuskal vozmozhnosti podnabrat'sya znanij o pochti neznakomom
mne Mire, v  kotorom  ne tak uzh davno poselilsya, poetomu tasherskomu kapitanu
prishlos'  nemalo porabotat'  yazykom  v moem  prisutstvii. I iz ego rasskazov
otnyud' ne sledovalo, chto Tasher -- takoe uzh velikoe pribezhishche intellektualov.
Skoree naoborot!
     -- Vy ne vpilivaete, ser Maks! Tam teplo. -- Mechtatel'no vzdohnul Ande.
-- K tomu zhe, ya slyshal, chto v Tashere dazhe prosto  gramotnyj chelovek, umeyushchij
chitat'  i pisat', pol'zuetsya  ogromnym  uvazheniem...  Vse eti plebei polzayut
pered nim na  karachkah. Vpilivaete,  kak  tam dolzhny otnosit'sya k pisatelyam?
Karaul!
     -- Logichno! -- Rassmeyalsya ya. -- Vpolne logichno...
     -- K vam mozhno, ser Maks? -- V dveryah zamayachil roskoshnyj nos lejtenanta
SHiholy. -- Oh, prostite! U vas posetitel'?
     -- Skoree  priyatel'.  --  Zadumchivo  skazal ya. -- No  eto  popravimo...
Vozvrashchajtes' cherez neskol'ko minut, ladno?
     --  Konechno!  --  Kivnul  SHihola i berezhno izvlek  svoj  nos  iz  moego
kabineta.
     Mindalevidnye  glaza  Ande snova  preispolnilis'  pechali.  Bednyaga yavno
nadeyalsya na prodolzhenie nashego  uvlekatel'nogo  razgovora...  i na  to,  chto
darovoj uzhin plavno perejdet v zavtrak, ya polagayu.
     --  Podozhdi  menya  v  priemnoj,  druzhishche!  --  Davno  ya  ne  byl  takim
pokladistym parnem, chestnoe slovo! Okoldoval on menya, chto li?
     --  V priemnoj? -- Hmuro sprosil Ande. -- Spasibo, ser Maks, no ya luchshe
pojdu. U vas, navernoe, dela, a ya  hochu zaglyanut' k CHemparkaroke. Ot horoshej
tarelki supa Otdohnoveniya ya by ne nadorvalsya. Vse  eti greshnye vospominaniya,
znaete li... Kstati, ser Maks, kak u vas s den'gami? YA imeyu v vidu, ne mogli
by vy odolzhit' mne koronu? Nadeyus', chto ser Rogro vse-taki potyanet zaplatit'
mne za stat'yu o vashih  koshkah, kak i obeshchal, tak chto ya smogu otdat' vam etot
dolg uzhe zavtra...
     -- Kazhetsya,  u  menya est' dazhe bol'she odnoj korony. Kakoj  ya bogatyj, s
uma sojti mozhno! -- Usmehnulsya ya, nasharivaya v yashchike stola neskol'ko monetok.
Vryad li oni prinadlezhali  imenno  mne, hotya, tut uzhe ni odin drevnij Magistr
ne smog by  skazat' navernyaka. My s serom Dzhuffinom regulyarno vykladyvali  v
stol vse soderzhimoe nashih karmanov pered tem, kak vyjti kuda-nibud' ser'ezno
porazmyat'sya, poskol'ku kogda v samyj otvetstvennyj  moment iz karmanov loohi
Tajnogo   syshchika  nachinaet   sypat'sya   meloch',   eto   vyglyadit   neskol'ko
legkomyslenno i ne vnushaet prestupnikam svyashchennogo trepeta...
     -- Spasibo, ser Maks.  Vy vse vpilivaete, karaul! YA zavtra zhe... ili na
dnyah...
     -- Mozhesh' ne otdavat'.  Schitaj,  chto  eto gonorar za  tvoj  otvergnutyj
opus. Kstati,  sovetuyu tebe bol'she nikuda  s nim  ne sovat'sya. YA  -- slavnyj
paren', menya dazhe mozhno ne nazyvat' "serom", i vse takoe... No za publikaciyu
etogo bezobraziya ya dejstvitel'no mogu ubit'. Ty mne verish'?
     -- Voz'mite  sebe  tablichki!  --  Velikodushno predlozhil  Ande. -- Pust'
budut u vas, raz uzh  vy ne nadorvalis' za  nih zaplatit'. Ne vybrasyvat' zhe!
ZHalko...
     --  Vot i slavno!  --  S oblegcheniem vzdohnul  ya.  --  Tak  vsem  budet
spokojnee. Horoshej nochi, Ande.
     -- Horoshej nochi, Maks!  -- Veselo skazal moj novyj priyatel'. So  slovom
"ser"  on rasstalsya  legko  i bystro,  kak i polozheno rasstavat'sya s  takimi
pustymi formal'nostyami.  Menya podobnoe otnoshenie  k  zhizni vsegda podkupalo,
tak chto paren' nashel kratchajshij put' k moemu serdcu...
     Pingvinoobraznoe chudo nakonec vremenno ischezlo iz moej zhizni.  A na ego
meste mgnovenno obrazovalsya lejtenant SHihola.
     -- Vy dejstvitel'no ne byli zanyaty, ser Maks? -- Taktichno utochnil on.
     -- Dejstvitel'no, dejstvitel'no... Tak chto u vas?
     -- Nichego  osobennogo. To est'  nichego  takogo, chtoby  otvlekat' vas ot
del, no esli u vas net nikakih del... Odnim slovom, ya prishel pereskazat' vam
parochku sluhov, poskol'ku...
     -- Opyat' obo mne? -- Usmehnulsya ya. -- Znaete, poka, pozhaluj,  hvatit. YA
-- chrezvychajno vpechatlitel'nyj molodoj chelovek, a mne luchshe ne slishkom mnogo
nervnichat'  i  voobshche  horosho  dumat'  o  lyudyah.  V  interesah obshchestvennogo
spokojstviya i gosudarstvennoj bezopasnosti, sami ponimaete!
     -- Net, ser Maks.  Ne  o vas. Ob etih  greshnyh razbojnikah, kotorymi my
sejchas zanimaemsya... Vse eto  zvuchit dovol'no  diko, no  navernoe vam  luchshe
znat' i o takih pustyakah.  YA  sperva hotel pobesedovat' s serom Halli, no...
Ne so spletnyami zhe k nemu idti, on -- chelovek zanyatoj!
     "Kak zhe, kak zhe!  --  Ehidno podumal  ya. --  "Zanyatoj" on,  vidite  li!
Osobenno v poslednee  vremya. To zevnut' nado, to kamry popit', to s  Kurushem
pobesedovat'!"  No  eto rassuzhdenie  ne  otnosilos'  k  tem,  kotorye  stoit
vyskazyvat'  vsluh,  poetomu   ya   vazhno   pokival,  soglashayas'   so   svoim
sobesednikom.
     --  So spletnyami --  eto ko mne, vse  pravil'no! I  chto  zhe  u  vas  za
spletni? Ne tyanite, SHihola, ya uzhe umirayu ot lyubopytstva!
     -- V poslednee vremya my s Kamshi doprosili nemalo postradavshih. YA imeyu v
vidu  teh  bednyag, kotorym v Magahonskom  lesu pomogli bystro i bez  vsyakogo
pohmel'ya  izbavit'sya  ot dovol'no  krupnyh summ.  I teh schastlivcev, kotorym
udalos' blagopoluchno  udrat' i ostat'sya  pri svoem... Oni  vydali nam  celuyu
goru informacii, poleznoj  i bespoleznoj,  vprochem, eto nevazhno... I znaete,
chetvero iz  nih  utverzhdayut, chto vo  glave razbojnikov stoit nedobroj pamyati
ser Dzhifa.  Takoj zhe  ryzhij,  tot zhe uzhasnyj shram ot  perenosicy do serediny
grudi...
     --  Mertvyj  ser  Dzhifa? -- Zadumchivo sprosil ya.  -- Da,  i tak byvaet,
naskol'ko ya znayu.
     -- Dumayu, chto na  samom dele vse gorazdo proshche. -- S nadezhdoj  v golose
skazal  SHihola.  -- Ponimaete,  vse postradavshie zametili, chto  predvoditel'
razbojnikov ochen' pohozh  na Dzhifu...  Ochen'  pohozh, no gorazdo starshe. |tomu
vpolne mozhno verit', poskol'ku,  vo-pervyh, byvayut i ne  takie sovpadeniya, a
vo-vtoryh,  chto  eshche veroyatnee, novyj magahonskij  ataman  ochen' hochet  byt'
pohozhim na  prezhnego. |to za nimi  voditsya.  |tot ego  shram... Znaete, eshche v
|pohu Ordenov v  Gugonskom lesu orudovala  shajka Ganagovy Pestrushki. V odnoj
drake  paren' ostalsya  bez uha. Potom  ego  ubili,  i atamanom stal ego syn,
Ganagova Kartezhnik.  Tak on sam otrezal sebe  uho, chtoby  bol'she pohodit' na
papen'ku. |ta istoriya s otrezannym uhom prodolzhalas' eshche neskol'ko vekov, ot
pokoleniya k pokoleniyu,  ih bylo eshche chetvero,  etih  Ganagovov, i vse  rezali
sebe ushi,  poka sherifom Gugona ne  stal tolkovyj  muzhik,  kotoryj  navel tam
poryadok, raz i navsegda... Tak chto gospoda razbojniki --  ves'ma romantichnyj
narod,  a ryzhij  Dzhifa  dlya nih -- to zhe samoe, chto ser  Lojso  Pondohva dlya
vashih klientov...
     --  Nu da, simvol!  -- Pokival ya. -- Dumaete, paren' pokrasilsya v ryzhij
cvet, chirknul sebya po fizionomii, i vse takoe?
     --  Skoree vsego. -- Pozhal  plechami SHihola. -- Dzhifa nikogda v zhizni ne
prohodil po vashemu vedomstvu, kuda uzh emu ozhit' posle smerti! I vse zhe...
     -- CHto?
     -- YA reshil, chto vam luchshe byt' v kurse. Znaete, vse eti rebyata, kotorye
v  golos orut, chto Dzhifa ozhil, v svoe vremya neploho ego znali. Odnogo iz nih
Dzhifa  uzhe ran'she grabil,  s drugim, naprotiv, na  slavu pogulyal  v "Zolotyh
baranah"... A te, kto govorit o prostom shodstve, znayut Dzhifu tol'ko s chuzhih
slov...  Ne  nravitsya  mne eto  sovpadenie, ser Maks! Vy  by rasskazali seru
Halli!
     -- Zaprosto! --  Ulybnulsya ya. -- Vy uvereny, chto hotite ot  menya tol'ko
etogo? Dogovarivajte, SHihola!  Vam ved' budet gorazdo spokojnee, esli s vami
otpravitsya kto-to iz nashih?
     SHihola smushchenno pozhal plechami.
     -- Eshche by! No...
     --  No vy ne imeete  formal'nogo  prava obratit'sya k nam  s oficial'noj
pros'boj. -- Zakonchil  ya. -- Potomu kak v otsutstvie  vashego voshititel'nogo
shefa  takimi  polnomochiyami  raspolagaet  tol'ko ego ne  menee voshititel'nyj
zamestitel', ser Fuflos. A  ego nuzhno  snachala izvlech'  iz traktira, chto eshche
polbedy... I rastolkovat' etomu  divnomu  cheloveku, v chem, sobstvenno, delo,
chto uzhe ni v kakie vorota  ne lezet! Dazhe takim umnicam, kak vy s  Kamshi eta
zadachka ne po zubam! YA pravil'no izlagayu?
     -- Vy prosto yasnovidec, ser Maks! -- Grustno ulybnulsya SHihola.
     -- Aga... Sam inogda porazhayus'! -- Usmehnulsya ya.
     -- I vy mozhete nam pomoch'?
     --  Znaete,  lejtenant,  esli  by  moimi  nachal'nikami  byli  Bubuta  s
Fuflosom,  ya by uzhe davno mirno  dremal v  gamake  gde-nibud'  v  zagorodnom
priyute  bezumnyh.  A vy ne  tol'ko ne rehnulis',  no eshche  i pol'zu  kakuyu-to
pytaetes' prinosit'. Da ya pered vami prosto preklonyayus'!... Oh, ne podumajte
tol'ko, chto ya izdevayus',  eto prosto  durackaya manera vyrazhat'sya... V obshchem,
dlya vas ya v lepeshku razob'yus', hotya mne ne kazhetsya, chto eto ponadobitsya. Ser
Dzhuffin, naskol'ko ya  znayu, tozhe  iz  chisla vashih bolel'shchikov. Tak  chto, vse
budet horosho...  Kogda vy planiruete nachat' general'nuyu uborku  Magahonskogo
lesa?
     -- "General'nuyu"... chto nachat'? -- Rasteryanno peresprosil SHihola.
     -- Nu, etu vashu operaciyu po  bor'be  s  terrorizmom  v  otdel'no vzyatom
lesu? YA imeyu v vidu:  kogda vy sobiraetes'  ohotit'sya  na  novyh Magahonskih
lisyat? God, den', chas?...  YA ne tak uzh lyubopyten, no seru Dzhuffinu Halli eto
budet  ochen' interesno!  Rasstavat'sya s goryacho  lyubimym  sotrudnikom, znaete
li...
     -- Spasibo, ser Maks! -- Prosiyal SHihola. -- Vy schitaete, on razreshit?
     --  A vy sami  kak dumaete?  Ser  Dzhuffin obozhaet  vsyacheskie  narusheniya
oficial'noj procedury i prochie romanticheskie istorii...
     -- My s Kamshi planiruem otpravit'sya na granicu Magahonskogo lesa zavtra
noch'yu, chtoby poslezavtra utrom byt' na  meste. Ostal'nye rebyata uzhe tam. Oni
pokidali  Eho poodinochke, teper'  nochuyut  v  blizlezhashchih  derevnyah, sobirayut
informaciyu, osmatrivayutsya... Esli v odnom selenii poyavlyaetsya komanda iz dvuh
dyuzhin zdorovennyh rebyat, eto  vyglyadit podozritel'no, da? A esli v kazhduyu iz
okrestnyh dereven'  zabredaet po  odnomu parnyu... Nichego osobennogo, pravda?
Hvala Magistram, na okraine nashej provincii ne znayut v lico dazhe vas, chto uzh
govorit'  o   stolichnyh  policejskih!...  My  soberemsya  vse  vmeste  tol'ko
poslezavtra   rano   utrom,   i   uzh   togda   nado   nachinat'   dejstvovat'
nezamedlitel'no!
     --  Vy vse zdorovo  splanirovali... A  pochemu  imenno rano utrom? --  S
lyubopytstvom sprosil ya. -- Vashi lyudi nevazhno orientirutsya v temnote?
     --  Opyat'   shutite,   ser  Maks?  V  temnote  vse  orientiruyutsya,  dazhe
policejskie!  -- S  zametnoj  obidoj  v  golose vozrazil SHihola. --  Prosto,
znaete li, eti razbojniki chashche vsego poyavlyayutsya po utram. Vecherom  ih videli
vsego neskol'ko raz, da i to... --  SHihola mahnul  rukoj. YA tak i ne  ponyal,
chto "da i to", no sprosit' pochemu-to postesnyalsya. So mnoj byvaet!
     Vmesto  etogo ya velikodushno  napolnil kamroj chashku lejtenanta  SHiholy i
vyzhidayushche ustavilsya na nego. Paren', kazhetsya, ne na shutku zadumalsya.
     -- Tak chto  my s  Kamshi vyezzhaem zavtra noch'yu. Tuda ezdy chasa chetyre, a
to  i bol'she.  -- Nakonec skazal on posle dolgoj  pauzy. -- Esli ser Dzhuffin
soglasitsya... Znaete, ser Maks, nelovko ob etom prosit', no nam s Kamshi bylo
by spokojnee, esli vy  sami smozhete... Slovom,  esli ser  Dzhuffin otpustit s
nami imenno vas.
     --  Menya?! -- Izumilsya  ya. --  A ya-to vam zachem? Na moj  vkus, ser SHurf
Lonli-Lokli  --  imenno  tot   paren',  s  kotorym  mozhno  chuvstvovat'  sebya
sovershenno spokojno! Moj vam sovet...
     -- Da, konechno, vy pravy.  No s chelovekom, kotoryj  odnazhdy spas  zhizn'
samomu seru SHurfu,  mozhno chuvstvovat'  sebya eshche spokojnee.  I potom, s  vami
ochen' legko imet' delo, nesmotrya na...
     -- Na moi durackie shutochki? -- Hmyknul ya. I tut zhe s interesom sprosil:
-- A s chego vy vzyali, chto ya kogo-to tam spasal? Novaya gorodskaya spletnya?
     --  My  s  serom  SHurfom  zhivem  po sosedstvu!  -- Neozhidanno ulybnulsya
SHihola.  --  Znaete, tajny tajnami,  no ego zhena  --  luchshaya  podruzhka  moej
sestrichki, tak chto... Mezhdu prochim, ya vovse ne hotel skazat'  nichego plohogo
o vashej manere vyrazhat'sya. YA imel v vidu sovsem drugoe: kogda  chelovek nosit
Mantiyu  Smerti,  ot nego  trudno  ozhidat',  chto  on  budet vesti  sebya,  kak
normal'nyj paren'. Tem ne menee, imenno eto vy i delaete...
     -- A  posemu  menya  priglashayut na piknik v Magahonskij  les! Za horoshee
povedenie. -- YA  zdorovo razveselilsya. -- Dumayu, chto Dzhuffin menya  otpustit.
On prosto obozhaet kollekcionirovat' priklyucheniya, prichem na moyu zadnicu, a ne
na svoyu.  Nu a  esli uzh ya sam najdu ocherednoe... Da  on nam eshche i korzinku s
pirozhkami v dorogu prigotovit, na radostyah!
     --  Vy dejstvitel'no dumaete,  chto ser Halli soglasitsya?  --  Na vsyakij
sluchaj peresprosil SHihola. Dlya polnoj yasnosti.
     -- Aga, -- ravnodushno kivnul ya, -- sami uvidite!
     Razumeetsya,   ya   mog  brosat'  sluzhbu   i   otkryvat'   chastnoe   byuro
predskzanij... Dzhuffin  byl tak  schastliv uznat'  o  moih  planah kasatel'no
ot®ezda iz Eho v kompanii bravyh policejskih, slovno ya byl ego staroj teshchej,
a ne goryacho lyubimym sotrudnikom.
     -- Slavno,  slavno, ser Maks! -- Dzhuffin mechtatel'no ulybalsya. -- Mnogo
svezhego  vozduha,  veselaya kompaniya  umnikov  iz  Gorodskoj  Policii,  robko
zaglyadyvayushchih tebe v glaza... Sam by poehal!
     -- Tak poezzhajte! -- Ehidno predlozhil ya. -- Za chem delo stalo?
     --  Menya ne  priglashali! --  Prigoryunilsya  Dzhuffin. --  |ti gadkie zlye
policejskie  zabyli pozvat' menya  na  piknik. A  ya  ochen'  gordyj,  tak  chto
prosit'sya ne stanu!
     --  A chego  vy  tak  raduetes'?  --  Ne  vyderzhal ya. -- Neuzheli  ya  vam
nastol'ko nadoel? YA-to dumal, chto so mnoj veselee...
     --  Eshche  by! --  Prysnul Dzhuffin.  --  Prosto  ya boyalsya,  chto ty  skoro
zaprosish'sya na dlitel'nyj letnij otdyh, nu a  posle  takogo razvlecheniya tebe
prosto sovest'  ne pozvolit. Da  i  u menya budet otlichnyj povod poslat' tebya
podal'she so vsemi tvoimi planami na leto...
     -- Zaproshus' na otdyh? YA? Kakoj uzhas! -- YA s otvrashcheniem pomorshchilsya. --
Net  uzh!  Bol'she treh dnej ya  bez  raboty  ne  vyderzhivayu. Nachinayu handrit',
bolet', skorbit' o  svoem razbitom serdce i zagublennoj yunosti... Tak chto na
etot schet mozhete byt' spokojny!
     -- Tem luchshe, tem luchshe... Poslushayu, chto ty cherez paru let zapoesh'!
     -- To zhe, chto i vy, ser. Kogda vy v  poslednij raz byli v otpuske?  Let
pyat'sot nazad, da i to po molodosti, po gluposti, ya polagayu?
     Dzhuffin udivlenno hmyknul.
     -- Skazhesh' tozhe! Nikakie  ne pyat'sot,  a... Ladno uzh! Ty  vse-taki  tam
poostorozhnee, v etom greshnom lesu. Esli vam  navstrechu dejstvitel'no vylezet
kakaya-nibud' sduru  ozhivshaya mertvaya  harya,  ya  za  tebya spokoen.  Kazhetsya, v
poslednee vremya eto stanovitsya tvoej osnovnoj special'nost'yu...
     --  Spasibo!  --  Hmyknul  ya.  --  Tozhe  nichego  sebe  professiya,  esli
razobrat'sya... Kstati,  ya vam govoril, chto moj hvalenyj yad mertvyh rebyat  ne
beret? Prosto akkuratno i bezboleznenno prodyryavlivaet, i vse...
     -- Govoril, govoril! Voz'mi s soboj pobol'she limonov.
     -- CHto? Zachem limonov?
     -- Nu sam podumaj! Limony sposobstvuyut obil'nomu slyunovydeleniyu...
     --  Nu vy  daete,  Dzhuffin!  -- YA nakonec  ponyal i rashohotalsya. --  Vy
hotite, chtoby ya zaplevyval bednyagu,  poka on ne  prevratitsya v odnu sploshnuyu
dyrku?
     Ser Dzhuffin  ehidno  ulybnulsya.  Potom vnimatel'no posmotrel na menya  i
pokachal golovoj.
     -- V obshchem, esli delo ploho, ty  vykrutish'sya,  ya uveren! A vot esli eto
samaya obyknovennaya  banda razbojnikov... Oni nachnut palit' iz svoih rogatok,
v obshchem sushchee bezobrazie! Ochen' tebya proshu: ne vypendrivajsya, ladno? Ne lez'
na  liniyu ognya, ne pytajsya povesti  za soboj  ryady  voshishchennyh policejskih.
Strelyat' iz babuma ty  vse ravno ne umeesh', a mishen' iz tebya ne huzhe, chem iz
lyubogo  normal'nogo cheloveka...  Vprochem, ya  pochti uveren, chto delo vse-taki
nechisto!
     -- Pochemu? -- Sprosil ya. -- U vas kakoe-to predchuvstvie?
     -- Eshche chego  ne hvatalo!  Prosto ya znayu  istoriyu ryzhego sera Dzhify.  On
ved' kogda-to  prosilsya ko mne  v pomoshchniki,  bylo delo... Eshche v te vremena,
kogda  menya  nazyvali  Kettarijskim  Ohotnikom,  a  ne   serom  Pochtennejshim
Nachal'nikom,  razumeetsya.  Ochen' romantichnyj  byl  mal'chik...  i  sovershenno
bestalannyj.  Absolyutno  neprigodnyj k delam  takogo roda.  Tak  chto,  ya ego
otshil.
     --  Hotel  by  ya  hot'  raz posmotret' na  Kettarijskogo  Ohotnika!  --
Mechtatel'no vzdohnul ya. -- Dazhe voobrazit' sebe ne mogu...
     -- CHto, lyubopytno? Mozhesh' ne perezhivat': ya -- chelovek privychki. Tak chto
nikakih sushchestvennyh peremen so mnoj s teh por ne proizoshlo, razve chto spat'
stal bol'she. -- Usmehnulsya Dzhuffin. --  A osnovnaya porciya vpechatlenij vsegda
dostaetsya neschastnym zhertvam, tak chto tebe v lyubom sluchae ne svetit...
     -- Ladno uzh, perezhivu... Oh, vechno ya vas perebivayu!  Vy by mne po morde
dali pri  sluchae,  ili eshche chego...  Vy govorili pro  istoriyu  "bestalannogo"
ryzhego Dzhify. CHto za istoriya?
     Dzhuffin komichno pozhal plechami.
     -- Mozhno i po morde, esli tebe tak uzh sil'no hochetsya... A chto  kasaetsya
Dzhify...  Znaesh',  Maks, takie lyudi nikogda dobrom ne  konchayut. Snachala on s
entuziazmom pytalsya koldovat', v meru svoih ogranichennyh vozmozhnostej, potom
ponyal, chto ne tyanet i vovse poshel vraznos: s gorya ubival kakih-to neschastnyh
mladshih Magistrov, nu a potom prizhivshiesya pri novyh poryadkah byvshie Magistry
dolgo  i nudno ubivali ego  samogo...  U  parnya vse  shansy  na  kakoj-nibud'
priskorbnyj postskriptum  v konce biografii! -- Moj shef vz®eroshil  per'ya  na
zagrivke  zadremavshego bylo burivuha. -- Kurush, umnica moya,  chto my s  toboj
znaem o smerti sera Dzhify Savanha? Nu davaj, prosypajsya!
     Kurush nedovol'no nahohlilsya i neohotno otkryl kruglye glaza.
     -- Vy, lyudi, ochen' neterpelivy! --  Svarlivo zayavila mudraya ptica. -- YA
hochu pirozhnoe!
     --  Sejchas!  --  Ulybnulsya  Dzhuffin.  --  Tebe, Maks,  tozhe parochku,  ya
polagayu?
     -- Parochku? Ne men'she treh! -- Zloradno otkliknulsya ya.
     -- Sejchas prinesut, -- nezhno soobshchil Dzhuffin  Kurushu, -- chestnoe slovo!
Davaj, rasskazyvaj,  umnik!  Menya, sobstvenno, interesuet tol'ko odno: imena
teh  uchastnikov karatel'noj ekspedicii,  kotorye imeyut otnoshenie  k  drevnim
Ordenam. Davaj, ne tyani!
     -- Ser  Pefuta  Jongo, mladshij Magistr  Ordena  Dyryavoj CHashi. --  Vazhno
nachal Kurush. Dzhuffin usmehnulsya.
     -- O, byvshij kollega  nashego Lonli-Lokli. Nado  budet poboltat' o nem s
serom  SHurfom  za chashechkoj  kamry... Prodolzhaj,  moj  horoshij! --  Ser Honti
Tufton  i  ser  Abaguda  CHenls,  mladshie  Magistry  Ordena  CHasov  Popyatnogo
Vremeni...
     -- O, a eto byvshie yunye pitomcy nashego druga Maby! Kakaya prelest'! -- S
entuziazmom prokommentiroval Dzhuffin.
     -- Ser Pihpa SHun, -- nevozmutimo prodolzhil  Kurush, --  mladshij  Magistr
Ordena Layushchej Ryby. -- Dzhuffin nedovol'no pomorshchilsya, no promolchal.
     -- Ser Bubuli Dzhola G'joh,  mladshij Magistr Ordena Potaennoj Travy, ser
Atva  Kurajsa, mladshij Magistr  Ordena Reshetok i Zerkal, ser Jofla  Kumbaja,
mladshij Magistr  Ordena  Spyashchej  Babochki,  ser  Altafa Nmal, mladshij Magistr
Ordena Mednoj Igly. |to vse. Gde pirozhnoe? -- Sprosil Kurush.
     -- Za dver'yu, milyj!  --  Soobshchil Dzhuffin.  Dver'  poslushno  otkrylas',
zaspannyj kur'er  postavil na stol podnos s kamroj i pirozhnymi,  tak  chto my
mogli vovsyu predavat'sya poroku chrevougodiya.
     -- Nu i?... -- S nabitym rtom sprosil ya minut cherez pyat'.
     -- CHto: "nu"? -- Gnusno peresprosil moj shef. I snova prinyalsya za edu.
     -- Vam uzhe chto-to stalo ponyatno, ili?...
     -- CHto-to stalo,  chto-to ne  stalo... Poezzhaj  spokojno na svoj piknik,
Maks. Esli tam u tebya vozniknut kakie-to  voprosy -- pozhalujsta, dlya etogo i
sushchestvuet Bezmolvnaya rech'.  No  snachala ty dolzhen ponyat',  est'  li  u tebya
voobshche  kakie-nibud' voprosy. Mozhet byt', i  sprashivat'-to  budet ne o  chem.
Vyyasnitsya, chto u lejtenanta SHiholy prosto razygralos' voobrazhenie, eto s nim
byvaet...
     -- Ladno,  -- skazal ya, -- ne hotite, chtoby  ya  stal umnym -- ne  nado!
Kstati, Kurush, radost' moya, a chto ty znaesh' o nekoem gospodine po imeni Ande
Pu? On -- zhurnalist, odin iz vedushchih reporterov "Korolevskogo golosa",  esli
ne sovral, konechno...
     -- Lyudi chasto  govoryat  nepravdu,  --  flegmatichno soglasilsya Kurush, --
dumayu, chto on ne  yavlyaetsya odnim iz vedushchih reporterov, poskol'ku ya nichego o
nem  ne  znayu. A  u menya hranitsya  kratkaya  informaciya obo vseh znachitel'nyh
personah v Eho. V lyubom sluchae,  tebe nado obratit'sya v Bol'shoj Arhiv, Maks.
YA pustyakami ne zanimayus'.
     -- Kakie vy  oba vazhnye, s uma sojti mozhno! -- Vzdohnul ya. -- A Bol'shoj
Arhiv sladko spit do  poludnya, tak chto nichego mne tam ne svetit... Ujdu ya ot
vas k svoej podushechke, budete znat'!
     -- Davno pora! -- Sochuvstvenno skazal Dzhuffin. -- U tebya  uzhe krugi pod
glazami. Videt' tebya ne mogu, tak chto brys'!
     -- |to posledstviya general'noj  uborki. --  Gordo  soobshchil  ya. -- Vy ne
poverite, no vchera utrom ya eto sdelal! Vot etimi vot rukami!
     -- Pochemu zhe ne poveryu? Vot esli by ty skazal, chto vyzval uborshchika, kak
delayut vse  normal'nye lyudi, togda by ya zasomnevalsya... Horoshego utra, Maks!
Zahodi vecherom poproshchat'sya... i voobshche, zahodi!
     -- Kuda ya ot vas denus'!
     Spalos'  mne sladko, i opyat'  chto-to  snilos', kakaya-to  voshititel'naya
erunda. Tak chto, k momentu probuzhdeniya moe horoshee nastroenie priblizhalos' k
kriticheskoj otmetke. Kazhetsya, ya byl gotov vzorvat'sya.
     Spustivshis' vniz, ya obnaruzhil u sebya v gostinoj vse togo zhe Ande Pu. On
robko sidel na konchike stula,  ukutannyj v staren'koe teploe loohi i zhalobno
sverlil menya svoimi  prekrasnymi glazami.  |lla vovsyu  murlykala  u  nego na
kolenyah, Armstrong zadumchivo  sidel v nogah. Kazhetsya, moi  zveryugi ne tol'ko
vlyubilis' v etogo parnya, no i reshili hrabro zashchishchat' ego ot moego vozmozhnogo
gneva, esli ponadobitsya. YA vzdohnul.
     -- Rebyata,  ya vam ne ochen' meshayu? Ili mne vse-taki  pora pereezzhat'? --
Grozno sprosil  ya  u  etoj  troicy. |lla  nezhno  myauknula, Armstrong  lenivo
podoshel ko mne i snishoditel'no  potersya o moyu nogu.  Deskat', ne perezhivaj,
Maks, ty,  konechno,  zanuda,  no  my soglasny s  toboj smirit'sya,  esli  nas
nemedlenno pokormyat!
     --  YA  proshu  proshcheniya,  ser  Maks,  ya   vpilivayu,  chto  prihodit'  bez
priglasheniya ochen' nekrasivo, no mne bylo prosto neobhodimo...
     --  Ladno uzh!  -- YA  mahnul  rukoj.  --  Sejchas ya umoyus'  i snova stanu
horoshim parnem. Voobshche-to, ty zdorovo riskoval: po utram ya eshche uzhasnee,  chem
dumayut  lyudi... Tvoe schast'e, chto eta dryannaya devchonka bez uma ot tebya. -- YA
kivnul na sovershenno schastlivuyu  ot svoej podloj  izmeny  pushistuyu  |llu.  I
poshel umyvat'sya. Vse k luchshemu, po krajnej mere, mne bol'she ne ugrozhal vzryv
ot chrezmerno horoshego nastroeniya: pervye chasa poltora posle probuzhdeniya ya --
ne samyj kompanejskij chelovek vo Vselennoj.  "Sejchas on skazhet,  chto emu,  v
sushchnosti, negde zhit', a  u menya stol'ko pustyh komnat, -- mrachno dumal ya, --
a  eshche on skazhet, chto  hochet  est', a potom  popytaetsya odolzhit' moyu  zubnuyu
shchetku... I nikakaya Mantiya Smerti mne ne pomozhet!"
     K tomu momentu, kak ya perelez v pyatyj po schetu bassejn, moe razdrazhenie
nachalo ugasat'. V shestom bassejne ya uzhe byl vpolne snosnym parnem, v sed'mom
podumal, chto  horoshaya  kompaniya za  chashechkoj kamry mne  ne  povredit... A  v
vos'moj  bessejn  ya ne polez, poskol'ku chertovski ustal  ot vodnyh procedur.
Semi okazalos' vpolne dostatochno! YA podnyalsya v gostinuyu.
     Teper' na kolenyah u Ande sideli oba kotenka. Kak on  tol'ko  vyderzhival
etu  tyazhest', bednyaga! YA okonchatel'no rastayal  i poslal zov hozyainu "ZHirnogo
Indyuka". Razumeetsya, potreboval  dvojnuyu porciyu kamry i  pechen'ya. A chto  mne
eshche ostavalos'?!
     --  Nu? -- Veselo  sprosil  ya. --  Tebe "bylo prosto neobhodimo..." CHto
dal'she? CHto tebe bylo neobhodimo, ya ne... ne "vpilivayu", pravil'no?
     -- Pravil'no! -- Prosiyal Ande. -- Ser Maks, ya...
     --  My zhe  dogovorilis'  vchera,  chto  mozhno  obhodit'sya bez vsyakih  tam
"serov"!  -- Druzhelyubno skazal  ya. -- Kstati, v lyubom sluchae, eto  ne sposob
podnyat' moe nastroenie!
     -- Nu vy daete! -- Izumilsya Ande. -- Aristokraty tak sebya ne vedut. Oni
ne tyanut!
     -- A ya ne aristokrat. YA -- eshche kruche! -- Vysokomerno  zayavil ya.  -- Tak
chto, mne vse mozhno!... Nu,  chto tam u tebya stryaslos'? Opyat' stat'yu ne berut?
Kstati,  nikakoj   ty  ne   vedushchij   reporter  "Korolevskogo   golosa",   ya
spravlyalsya... Ne  perezhivaj, ya by i sam  na tvoem meste prihvastnul,  tak  i
nado!  Prosto  uchti na budushchee, chto  mne vrat' ne obyazatel'no. Ostal'nym  --
pozhalujsta!
     Ande zvonko othlebnul horoshij glotok kamry i vzdohnul.
     --  Ne mog zhe ya zayavit', chto  prishel  s ulicy, da eshche i po  sobstvennoj
iniciative!  Stali by  vy  so  mnoj govorit'! Reshili by, chto  ya kakoj-nibud'
ocherednoj   krest'yanin  ot  bumagi...  YA  dejstvitel'no   inogda  pishu   dlya
"Korolevskogo Golosa", mozhete  mne poverit', eti plebei  nadorvutsya napisat'
tak,  kak ya! YAsnoe delo,  oni takogo obo mne  nagovorili  seru Rogro, chto on
nikogda ne potyanet podpisat' so mnoj dolgosrochnyj  kontrakt!  V obshchem, konec
obeda!... Oni  davno  sobiralis' napisat' o vashih koshkah, no  nikto ne hotel
sovat'sya k vam domoj. A ya podumal, chto ne nadorvus'! V konce koncov,  teryat'
mne  nechego!  YA v  svoe vremya eshche i ne tak zazhigal, mozhete mne  poverit'! --
Ande  mechtatel'no  pokachal  golovoj,  pechal'no  ulybayas' kakim-to  nevedomym
vospominaniyam.
     -- Ladno! --  YA s  naslazhdeniem potyanulsya do hrusta v sustavah i podlil
sebe kamry. -- Davaj,  vykladyvaj  svoyu problemu.  YA zhe,  kak-nikak, delovoj
chelovek, mne na sluzhbu nado, lyudej ubivat'!
     -- Nu  vy  daete! -- Opyat' voshitilsya Ande.  YA tak i ne ponyal: to li on
dejstvitel'no ocenil shutku, to li emu tak ponravilas' gipoteticheskaya prichina
moej zanyatosti.  Potom  paren'  nachal s delovitoj rasseyannost'yu perestavlyat'
moi chashki. CHerez neskol'ko  minut na stole krasovalas' dovol'no zamyslovataya
kompoziciya iz posudy i ostatkov edy. YA terpelivo zhdal.
     -- YA, sobstvenno, kak raz sobiralsya rasskazat' vam, chto ya ne... Slovom,
sejchas  u  menya   poyavilsya  shans  dejstvitel'no   stat'  vedushchim  reporterom
"Korolevskogo golosa".
     --  Pravda? -- Kazhetsya,  ya  nachal  ponimat'. --  Ty  razzvonil  im, chto
podruzhilsya so mnoj? Da ne bojsya ty, chudo! Govori,  kak est', chto sdelano, to
sdelano...
     --  Znaete,  ya  podumal, chto eto  moj  edinstvennyj shans.  --  Vinovato
skazaal  Ande. -- Esli by  vy znali,  kak  zhirno zhivut vse  eti  prohodimcy,
kotorym udalos' nakoryabat' svoi plebejskie  imena  na  postoyannom kontrakte!
Osobenno  svetskaya hronika i  kriminal'nye reportery. Bol'shoe  zhalovanie, da
eshche  i gonorary. Im platyat  za kazhduyu  bukvu  stol'ko, skol'ko ya poluchal  za
strochku...  Konechno, segodnya utrom ya poshel  k seru Rogro ZHiilyu i skazal emu,
chto vpolne potyanu na to, chtoby vstrechat'sya s vami hot' kazhdyj den'.
     -- Kak ty skazal? "Kazhdyj den'"? -- S uzhasom peresprosil ya.
     -- Nu, ya tak skazal, chtoby on  vpilil... Razumeetsya, kazhdyj den' eto ne
obyazatel'no! -- Uspokoil menya Ande. -- No ser Rogro nadorvalsya mne poverit'!
Opyat' vmeshalsya eta skotina Jofla  Dbaba, moj byvshij odnokashnik... Kogda-to v
Vysokoj SHkole  on tiho  sidel v uglu i zhdal,  kogda  ego poshlyut v traktir za
Dzhubatykskoj p'yan'yu,  a  teper' paren' staratel'no vylizyvaet  toshchuyu zadnicu
sera Rogro... Esli by ne  ego  spletni, kontrakt  byl by  v moem karmane uzhe
dyuzhinu let nazad. A segodnya on nasheptal  seru Rogro, chto ya vse pridumal, chto
ya vas i v glaza ne videl, a o koshkah razuznal ot vashih sosedej.
     -- On ne uchel, chto u menya net  nikakih  sosedej!  -- Serdito burknul ya.
|to byla chistaya pravda:  doma  po sosedstvu  so mnoj  poka pustovali.  Ulica
ZHeltyh kamnej -- odna iz samyh novyh ulic v  Eho... Mne stalo protivno: est'
veshchi,  kotorye ya  lyublyu i est' veshchi, kotorye ya nenavizhu, inogda oni menyayutsya
mestami, no rebyata tipa  etogo  Dbaby  vsegda  budili vo  mne  zhazhdu  krovi,
poskol'ku v svoe  vremya podlili nemalo der'meca i v moyu sobstvennuyu zhizn'...
YA vnimatel'no  posmotrel  na Ande  i podumal,  chto na etot raz on,  pozhaluj,
nichego  ne vydumyvaet.  U takih strannyh parnej,  kak  moj  novyj  priyatel',
vsegda polnym-polno nedobrozhelatelej, eto uzh tochno!
     --  V  obshchem, ser Rogro zayavil, chto emu nuzhny dokazatel'stva! YA skazal,
chto on mozhet poslat' vam zov i sprosit', no on ne potyanul. Dumayu, chto on vas
tozhe boitsya, polnyj karaul! -- Grustno zakonchil Ande.
     --  Pravil'no delaet.  -- Gnusno  usmehnulsya ya. -- Menya vse  boyatsya!...
Ladno, chego ty hochesh', dusha moya? CHtoby ya sam s nim pogovoril?
     -- Vy vpilili! -- Obradovalsya Ande. -- Vy poshlete emu zov?
     -- CHtoby u bednyagi sluchilsya razryv selezenki s perepugu? Otlichnaya ideya!
Tak i sdelayu! -- Hmyknul ya.
     --  Vy  vse  vpilivaete,   Maks!  Absolyutno  vse!  --  Ande  neozhidanno
pronzitel'no ustavilsya  na  menya,  voshishchenno i pechal'no. CHestnoe slovo, mne
bylo chertovski priyatno uslyshat' etot kompliment!
     YA dopil svoyu kamru, postavil chashku na stol i napryagsya. Sera Rogro ZHiilya
ya videl vsego odin raz, da i  to mel'kom: v  Poslednij Den' goda  on zahodil
Upravlenie Polnogo Poryadka, chtoby lichno prisutstvovat' na ceremonii vrucheniya
Korolevskih  nagrad. Tozhe mne sobytie!...  Stol' poverhnostnoe znakomstvo ne
slishkom  sposobstvuet ustanovleniyu Bezmolvnogo kontakta,  osobenno s moim-to
opytom v takogo roda fokusah. No ya zdorovo postaralsya, i u menya poluchilos'.
     "Ser Rogro,  s  vami govorit Maks, Maloe  Tajnoe Sysknoe Vojsko Eho. --
Suho soobshchil ya. -- YA dejstvitel'no vstrechalsya s gospodinom Ande Pu. I schitayu
vozmozhnym  vremya  ot  vremeni  delat'  eto  v  dal'nejshem.   Nadeyus',  moego
svidetel'stva dostatochno?"
     "Razumeetsya,  ser  Maks.  Pozvol'te  poblagodarit'  vas  za  vnimanie k
postoyannomu sotrudniku moego izdaniya." -- Ser Rogro ZHiil' -- ta eshche  shtuchka,
kak ya poglyazhu! Vo vsyakom sluchae, ton  ego Bezmolvnogo poslaniya byl otnyud' ne
podobostrastnym, a bolee  chem sderzhannym. Korrektnaya lakonichnost', s kotoroj
mne dali ponyat',  chto sud'ba  moego protezhe  uzhe  reshena samym blagopriyatnym
obrazom,  svidetel'stvovala   o   nezauryadnom   opyte   raboty   s   podachej
informacii...
     "Otlichno, ser  Rogro!  -- Moi  intonacii  potepleli, potomu  chto paren'
nachinal mne  nravit'sya. -- YA  ochen' sozhaleyu,  chto byl  vynuzhden pobespokoit'
vas. Vozmozhno, vy udivites', no ya nenavizhu nespravedlivost'!"
     "YA sam vinovat, nado bol'she doveryat'  lyudyam!" -- Filosofski zametil ser
Rogro.
     "Luchshe ne nado! -- YA ne sderzhal ulybku. -- |to redko rabotaet! Horoshego
vechera, i eshche raz proshu proshcheniya za bespokojstvo."
     "Nu chto  vy,  ser Maks! |to bol'shaya chest'  dlya menya! Horoshego  vechera i
vam!" -- Kazhetsya, my rasstalis' pochti druz'yami.
     -- Vse! --  Reshitel'no  skazal ya.  Poshli, paren'! YA chelovek zanyatoj, ty
teper'  --  tozhe... Idi,  podpisyvaj svoj  kontrakt. I  smotri,  chtoby  tvoe
zhalovanie  bylo kak minimum v dva raaza bol'she, chem u prochih: ya dorogo stoyu,
nadeyus'...  Da,  i  ne vzdumaj  publikovat' svoi shedevry  bez moego  vedoma!
Kakaya-nibud'  prelest'  vrode  daveshnego  "Naedine  so smert'yu",  i  ya  tebya
samolichno prikonchu. YAsno?
     -- Da  ladno!  --  Nadmenno  otmahnulsya  Ande.  I  tut zhe preispolnilsya
blagodarnosti.  --  A vy  liho  zazhigaete,  Maks! My  s vami eshche  vsem dadim
otkusit'! -- On akkuratno ssadil  na  pol zevayushchego Armstronga i sovsem bylo
zadremavshuyu |llu. Kotyata vnimatel'no  posmotreli na  nas nemigayushchimi  sinimi
glazami, ubedilis', chto  ih novogo lyubimchika nikto  ne obizhaet, i vperevalku
napravilis' k svoim miskam.
     Mne ego eshche  i  podvozit'  prishlos', razumeetsya. Ot moego  osobnyachka  v
Novom  Gorode  do  redakcii  "Korolevskogo golosa" chasa  dva peshkom...  YA ne
otkazal  sebe v udovol'stvii razvit' maksimal'no vozmozhnuyu v usloviyah goroda
skorost', tak  chto Ande spolna  zaplatil mne za  ne v  meru hlopotnoe nachalo
dnya!  Vprochem, paren' derzhalsya  molodcom: dazhe  ne pisknul,  molcha zamer  na
zadnem  sidenii. Molilsya  on, chto li? Hotya  stolichnye  zhiteli  sovershenno ne
religiozny. YA  dumayu: zachem bednyagam eshche kakoj-to bog,  pri takoj-to veseloj
zhizni?!
     Nakonec  mne   udalos'  rasproshchat'sya  so  svoim  novym   priyatelem.  On
otpravilsya  v redakciyu pozhinat'  sovershenno  zasluzhennye lavry, a ya poehal v
Dom u Mosta: vse moi dorogi veli v Dom u Mosta, kak ne kruti...
     -- Horoshij  den',  Maks!  --  Ledi Melamori privstala bylo s kresla mne
navstrechu,  potom  peredumala i shmyaknulas'  obratno. -- Govoryat, ty edesh' za
gorod s rebyatami iz policii?
     -- Pravil'no govoryat. -- Kivnul ya. -- A kto govorit-to?
     --  Da  oni   sami  i  govoryat.  Vse  ushi  prozhuzhzhali...  Dumaesh',  tam
dejstvitel'no chto-to interesnoe?
     --  YA nichego ne dumayu. Dumat' -- ne moya professiya. Mne by chego poproshche,
ty zhe menya znaesh'! -- Usmehnulsya ya. -- V obshchem, pozhivem -- uvidim... Hochesh',
poehali  s nami! Piknik, vo vsyakom sluchae, garantiruyu. Polagayu, Dzhuffin tebya
otpustit.  Po krajnej mere, vstanesh' na ih sled,  pomozhesh' rebyatam... Raz uzh
my vzyali nad nimi shefstvo!
     Melamori posmotrela  na  menya pechal'no i  rasteryanno,  tak chto  u  menya
zashchemilo serdce. Vremya vse lechit, razumeetsya, no tak medlenno, chert, slishkom
medlenno!
     --  Otpushchu, otpushchu!  -- Vezdesushchij ser Dzhuffin uzhe voznik  v Zale Obshchej
raboty. -- Nemnogo praktiki tebe  opredelenno ne pomeshaet, ledi. I ne smotri
tak na Maksa. On  delo predlagaet. Esli  my  uzh  vzyalis' im pomogat',  nuzhno
rabotat'  krasivo!  A  to  budet  nash  groznyj  ser  Maks  vmeste  s bravymi
policejskimi god po kustam shastat', iskat' etih krasavcev...
     --  CHto vy  menya ugovarivaete? Konechno, ya  poedu. S  udovol'stviem!  --
Nikogda by ne podumal, chto chelovek  mozhet govorit' takim skorbnym  golosom s
takim schastlivym licom! No u ledi Melamori eto poluchilos' blestyashche.
     -- Idi otdyhaj, Melamori. --  Spokojno skazal ya.  -- My vyezzhaem za chas
do  rassveta. Ne  luchshee  vremya  dlya togo,  chtoby  vyskakivat' iz  posteli i
kuda-to ehat', no  ne ya sozdaval etot  Mir... Mogu ugostit' bal'zamom Kahara
vseh uchastnikov ekspedicii!
     -- Moim,  konechno zhe! --  Vstavil Dzhuffin.  -- Svoyu  butylku ty  vsegda
ostavlyaesh' doma. YAkoby po rasseyannosti!
     -- Est' takoe delo! -- YA postaralsya izobrazit' vinovatoe lico.
     --  A  Kamshi  govoril, chto  vy sobralis' vyezzhat' chasa cherez  dva posle
polunochi... -- Rasteryanno skazala Melamori.
     --  Malo  li,  chto  on  govoril! Emu ne prishlo v  golovu,  chto ya povedu
amobiler.  A  eto  znachit,  chto  my budem ehat'  kak  minimum v chetyre  raza
bystree. Sto dvadcat' -- sto tridcat' mil' v chas, tak chto...
     --  Nu  da,  a  potom amobiler razvalivaetsya  na  vot takie malyusen'kie
kusochki! --  Ser Dzhuffin  slozhil pal'cy v shchepot', pytayas' naglyadno  pokazat'
vsemu Miru,  naskol'ko  maly eti greshnye  kusochki. -- |to my uzhe videli! Kak
nash velikolepnyj gonshchik speshil domoj iz Kettari!
     --  Nu  chto  vy,  Dzhuffin!  Togda ya vydal  vse  trista, ya  polagayu.  --
Mechtatel'no ulybnulsya ya. -- Speshil dostavit' domoj sera SHurfa, poka on opyat'
ne udral v  kakoj-nibud' vertep... Ladnen'ko, ya  poshel v Bol'shoj Arhiv. Hochu
ponyat', kogo ya prigrel na grudi.
     --  Tot paren', o  kotorom ty sprashival u  Kurusha?  --  Zainteresovalsya
Dzhuffin. -- Otkuda on vzyalsya na tvoyu golovu?
     -- Vot i ya dumayu: otkuda?! -- Vzdohnul ya. --  Shozhu  k Luukfi, uznayu...
Takoj smeshnoj dyadya etot gospodin Ande Pu, s uma sojti mozhno!
     --  Nu  raz smeshnoj, togda konechno shodi,  vse  razuznaj! -- Kivnul moj
shef. -- Potom rasskazhesh'.
     -- YA vam ego eshche i pokazhu pri sluchae!  -- Hmyknul  ya.  -- Poluchite more
udovol'stviya!... Uvidimsya noch'yu, Melamori! YA za toboj zaedu.
     --  Horosho,  --  kivnula ona, --  zaezzhaj,  tol'ko  poran'she. YA ved'  i
prospat' mogu.  I ne zabud' svoj bal'zam Kahara, v  takuyu ran' dejstvitel'no
ne pomeshaet...
     --  Svoj-to ya  uzhe  blagopoluchno zabyl doma,  no  v  stole  nashego shefa
koe-chto  najdetsya! -- Usmehnulsya ya i  obernulsya k  seru Dzhuffinu. Bystren'ko
stuknul ukazatel'nym pal'cem pravoj ruki po konchiku sobstvennogo nosa: raz i
eshche  raz.  Znamenityj  kettarijskij  zhest,  samye  slivki  vekovoj  mudrosti
praktichnyh  obitatelej zapredel'nogo gorodka  Kettari: "dva horoshih cheloveka
vsegda mogut  dogovorit'sya".  Dzhuffin rasplylsya v ulybke i dvazhdy stuknul po
sobstvennomu  nosu. Melamori  s nedoumeniem nablyudala  za  etim  "masonskim"
ritualom. Kazhetsya, ej ochen' hotelos' otvesti nas k doktoru.
     Na tom my i rasstalis'. YA  pospeshil v Bol'shoj Arhiv,  poka solnyshko  ne
otpolzlo za gorizont. Ne znayu, chem  uzh tam  zanimayutsya  nashi  burivuhi posle
zakata, no tol'ko ne sluzhebnymi delami!
     -- Ser  Maks, kakaya neozhidannost'! Davnen'ko ne zaglyadyvali!  -- Luukfi
Penc  radostno  speshil mne  navstrechu,  oprokidyvaya stul'ya...  Voobshche-to  my
videlis' ne dalee kak pozavchera, no, vozmozhno, nash Luukfi vosprinimaet vremya
ne kak vse prochie lyudi?
     -- Horoshij vecher, Lukfi, horoshij vecher, umniki! -- YA vezhlivo poklonilsya
burivuham.  -- U  menya k  vam isklyuchitel'no korystnyj  interes,  kak vsegda,
takoj  uzh ya  delovoj  chelovek, samomu protivno... Luukfi,  bud'te tak dobry,
razuznajte u etih  malen'kih  mudrecov, chto im  izvestno o nekoem  gospodine
Ande  Pu?  V  svoe vremya  on podvizalsya pri Dvore, potom  vyletel ottuda  so
strashnym skandalom, esli  ya ego pravil'no  ponyal... YA tol'ko chto posadil eto
priklyuchenie na  sheyu sera Rogro ZHiilya, tak chto mne uzhasno interesno: chto zhe ya
natvoril? I  ne budet  li ser  Rogro razyskivat'  menya po vsemu  Eho,  chtoby
pobit' mne lico?
     -- Nu chto vy, ser Maks!  Kto zhe  stanet s vami  drat'sya?! K tomu zhe ser
Rogro uzhe davno  ni s kem  ne deretsya i voobshche  ostepenilsya... -- Sovershenno
ser'ezno zayavil Luukfi. Potom on podoshel k odnomu iz burivuhov.
     --  SHpush,  rasskazhi  seru Maksu  o gospodine  Ande Pu.  Ty  zhe  hranish'
informaciyu o vseh byvshih pridvornyh, esli ya ne oshibayus'...
     --  Ty  nikogda ne oshibaesh'sya! --  Vazhno  kivnula  ptica.  -- Dos'e  na
gospodina  Ande Pu.  Rodilsya v Eho, v 222 den' 3162 goda |pohi Ordenov. -- YA
bystren'ko prikinul v ume: |poha  Ordenov zakonchilas' v 3188 godu, sejchas  u
nas  116 god  |pohi  Kodeksa.  To est',  parnyu chut' bol'she  sta soroka  let.
Nemnogo starshe Melifaro, rodivshegosya v pervyj den' |pohi Kodeksa... Zabavno:
ya privyk dumat', chto  Melifaro  nemnogo  mladshe  menya, no esli  uchest',  chto
urozhency  Mira rasstayutsya s  yunosheskimi pryshchami let  v devyanosto, Melifaro i
byl v kakom-to smysle chut'-chut' mladshe menya, kak ni diko eto zvuchit! Tak chto
Ande  vpolne  tyanul  na moego  "rovesnika",  hotya ot vseh etih  zapredel'nyh
rasschetov vpolne  mozhno bylo rehnut'sya, chestnoe  slovo!... Itak, rovesnik i,
kazhetsya, takoj zhe  neudachnik, kakim ya sam byl v svoi  tridcat'  let  v svoem
sobstvennom  mire.  Nado zhe! YA umilenno pokachal golovoj. Burivuh, mezhdu tem,
prodolzhal.
     --  Ego ded Zohma Pu  i  otec CHorko Pu pribyli v  Eho v 2990 godu |pohi
Ordenov otkuda-to s ostrovov Ukumbijskogo morya.  Ne predstavlyaetsya vozmozhnym
navesti spravki ob ih proshlom, odnako poskol'ku vse vzroslye ukumbijcy v toj
ili  inoj stepeni  yavlyayutsya piratami, logichno predpolozhit',  chto oba starshih
Pu...
     -- Morgany kakie-to! -- Prysnul ya.
     -- CHto takoe "Morgany"? -- Neozhidanno zainteresovalsya Luukfi.
     YA vzdohnul.
     --  Nichego  osobennogo.  Byli takie  razbojniki u nas, v Pustyh Zemlyah,
tozhe celaya semejka... Izvini, SHpush! Prodolzhaj, pozhalujsta.
     -- Nichego strashnogo, --  snishoditel'no  skazal  burivuh, --  vy, lyudi,
vsegda perebivaete... Snachala gospoda Pu kupili dvadcat' vtoroj dom na ulice
Ostryh krysh i  zhili  na svoi sberezheniya. V 3114 godu  CHorko Pu  stal starshim
povarom pri rezidencii Ordena Zelenyh Lun...
     -- |to tot, gde Magistrom byl Mener Gyusot? -- Pripomnil  ya. -- Nu, etot
lyubitel' razvodit' fetanov i chut' li ne glavnyj vrag Ordena Semilistnika? On
eshche  potom pokonchil s soboj, a rezidenciyu ih Ordena sozhgli,  pravil'no?... YA
zhe zhil naprotiv ego doma na ulice Staryh monetok i poluchil more udovol'stviya
ot etogo sosedstva!
     --  Sovershenno verno.  -- Vazhno  podtverdil  burivuh.  --  Rasskazyvat'
dal'she, ili vy uzhe uznali vse, chto hoteli?
     -- Oh, konechno net! Rasskazyvaj, milyj! -- Vinovato poprosil ya.
     --  Velikij  Magistr  Mener  Gyusot  ves'ma pochital  ukumbijskuyu  kuhnyu,
poetomu  obshchestvennoe  polozhenie CHorko  Pu ves'ma  vozroslo. V 3117 godu ego
otec,  Zohma Pu, stal ego pomoshchnikom, poskol'ku chislo chlenov Ordena vozroslo
i  CHorko ponadobilas'  pomoshch'. V  3148 godu CHorko Pu zhenilsya na gospozhe Heze
Ruma, urozhenke Eho. Ee sem'ya...
     -- Magistry s nej, s ee sem'ej, SHpush! -- Skazal ya. -- Davaj perejdem  k
samomu Ande.
     -- Gospodin  Ande Pu rodilsya  v 222 den'  3162 goda,  kak ya uzhe govoril
vyshe. S momenta rozhdeniya nahodilsya v dome roditelej gospozhi Hezy,  poskol'ku
prisutstvie  detej  na territorii rezidencii lyubogo Ordena nedopustimo...  V
233 den' 3183 goda rezidenciya  Ordena Zelenyh Lun byla sozhzhena ob®edinennymi
silami Korolya i  Ordena Semilistnika.  Zohma i CHorko Pu i gospozha Heza  Ruma
pogibli v  ogne. Ande  Pu ostalsya  zhit' v dome roditelej  svoej  materi.  Vo
vtorom  godu |pohi Kodeksa vyshel znamenityj Korolevskij Ukaz  ego velichestva
Guriga VII, o special'nyh Korolevskih l'gotah dlya rodstvennikov  pogibshih  v
Smutnye Vremena. Blagodarya etomu ukazu Ande  Pu poluchil vozmozhnost' v tom zhe
godu  postupit'  v  Korolevskuyu Vysokuyu  SHkolu.  Schitalsya  odnim  iz  luchshih
studentov, zakonchil ee s otlichiem v 62 godu...
     YA prisvistnul. Nichego sebe!  Rebyata uchilis' v etoj svoej shkole 60  let,
rehnut'sya mozhno! No ya vozderzhalsya ot kommentariev. Burivuh prodolzhal.
     --  Ande Pu blestyashche vystupil na poslednem vypusknom  ekzamene, tak chto
byl osobo otmechen  predstavitelem  Dvora. V konce togo zhe  goda  on  poluchil
priglashenie zanyat'  mesto Mastera  Tonkih Vyskazyvanij pri Korolevskom Dvore
ego velichestva Guriga VIII.
     "Tak-tak, zdes' on nichego ne privral, -- udivlenno podumal ya, -- sovsem
nichegoshen'ki!"
     -- V  68 godu gospodin Ande  Pu byl obvinen  v  razglashenii malyh  tajn
Dvora  i  osvobozhden  ot Korolevskoj  sluzhby bez prava na  vosstanovlenie na
sluzhbe, a takzhe bez prava na pensiyu. V etom dele takzhe figuriroval  gospodin
Kuom Manio, reporter svetskoj hroniki gazety "Sueta Eho". Odnako emu ne bylo
pred®yavleno  nikakogo   obvineniya,  poskol'ku  on  vypolnyal  svoi  sluzhebnye
obyazannosti,  kotorye,  sobstvenno,  i  zaklyuchayutsya  v  sbore  informacii  o
proishodyashchih sobytiyah... S 68 goda  gospodin  Ande Pu  prozhivaet  v dvadcat'
vtorom dome  na ulice Ostryh krysh, kotoryj poluchil  po  nasledstvu ot  otca.
Postoyannogo  zarabotka  ne imeet. Do 88 goda zhil  na sredstva, poluchennye po
nasledstvu. S teh por, kak ego schet v Kancelyarii Bol'shih Deneg byl ischerpan,
vynuzhden sdavat' polovinu svoego doma semejstvu Pela. Vremya ot vremeni pishet
dlya "Korolevskogo golosa". Neskol'ko raz byl zaderzhan Gorodskoj Policiej Eho
za  nedostojnoe   povedenie   v  obshchestvennyh  mestah.  V   bolee  ser'eznyh
prestupleniyah  ne  byl zameshan i nikogda ni  v chem ne podozrevalsya. Vse.  --
Burivuh povernulsya k Luukfi. -- Bud' tak lyubezen, daj mne orehov!
     -- Spasibo, SHpush. -- YA podnyalsya so stula. -- Mogu popolnit' tvoe dos'e.
Kakoj segodnya den'?
     -- Sto trinadcatyj, ser Maks! -- Tut zhe otvetil Luukfi.
     --  Da, dejstvitel'no... V  sto trinadcatyj den' sto shestnadcatogo goda
gospodin  Ande  Pu  zachislen na  dolzhnost' postoyannogo  reportera  v  gazetu
"Korolevskij  golos" po  lichnomu  prikazu  sera  Rogro  ZHiilya,  ee  glavnogo
redaktora. Informaciya svezhajshaya!  K tomu zhe,  uvy, moih ruk delo... Eshche  raz
spasibo,  gospoda! Zahodite na chashechku kamry po doroge domoj, Luukfi. Vas ne
priglasish', vy ved' i ne zajdete!
     -- Spasibo, ser Maks! -- Zaulybalsya Luukfi. -- Vy by vse-taki vybralis'
kak-nibud'  k nam s Varishej. Ee  "Tolstyak na povorote" dejstvitel'no odin iz
luchshih  traktirov v  Eho,  ya nikogda ne  stal  by preuvelichivat' dostoinstva
zavedeniya moej zheny, esli by ne byl uveren v sobstvennoj pravdivosti...
     -- Oh, kakoe  zhe  svinstvo  s moej  storony!  --  YA sokrushenno  pokachal
golovoj. -- Davno nuzhno bylo eto sdelat'. Tem bolee, teper' my pochti sosedi.
Vo  vsyakom sluchae, ya tozhe zhivu v Novom Gorode,  tak chto vyberus' nepremenno,
kak tol'ko vernus' iz Magahonskogo lesa...
     -- A vy sobralis' v otpusk? -- Odobritel'no pointeresovalsya Luukfi.
     -- Da, pochti v otpusk... Na  ohotu.  V  kompanii  ledi Melamori  i dvuh
dyuzhin policejskih. Pravda, zdorovo?
     --  U  vas takaya interesnaya  zhizn', ser  Maks! -- Voshitilsya Luukfi. Na
etoj optimisticheskoj note my i rasproshchalis'.
     YA  poshel  uzhinat'  v obshchestve  sera  Dzhuffina  Halli i v  techenie  chasa
razvlekal svoego shefa sagoj o  gospodine  Ande Pu. Kazhetsya, Dzhuffin  poluchil
more udovol'stviya, vot  tol'ko ne znayu, chto imenno ego tak nasmeshilo:  Ande,
ili ya sam...
     Posle  uzhina ser Dzhuffin  otpravilsya domoj,  tak chto v  Dom  u Mosta  ya
vernulsya v  odinochestve. V Zale Obshchej Raboty  ya  zastal  Lonli-Lokli. Paren'
netoroplivo vyshagival iz ugla v ugol: besstrastnoe vyrazhenie na nevozmutimoj
fizionomii,   ruki   v  ogromnyh  zashchitnyh   rukavicah  skreshcheny  na  grudi,
belosnezhnoe  loohi struitsya  do zemli, v  obshchem krasota, da i  tol'ko.  YA  s
udovol'stviem pokachal golovoj.
     -- Gde ty propadal, SHurf? Uzhe poldyuzhiny dnej tebya ne videl!
     -- Nigde ya ne propadal! -- Pozhal  plechami Lonli-Lokli. -- Sidel v svoem
kabinete, zanimalsya delami. |to ty nosilsya po vsemu Eho, kak ukushennyj, dazhe
k seru Bohu v gosti tebya zaneslo... Sobiraesh'sya v Magahonskij les, Maks?
     -- Sam znaesh', chto sobirayus'!
     -- Znayu. CHego ya ne znayu, tak eto chto  ty budesh' delat', esli  okazhetsya,
chto tam dejstvitel'no poyavilsya  mertvyj  Dzhifa? Plevat'sya? No  tvoj yad horosh
tol'ko dlya zhivyh... Kak ty sobiraesh'sya vykruchivat'sya?
     --  Ponyatiya  ne  imeyu!  --  Usmehnulsya  ya. -- Lichno ya  s  samogo nachala
nastaival na  tvoej kandidature, no  etot  sumasshedshij  SHihola  vbil  sebe v
golovu,  chto  so  mnoj  emu  budet  spokojnee.  Mogu  predstavit'  sebe  ego
razocharovanie, v sluchae  chego!... A Dzhuffin tozhe ne stal  vozrazhat', polagayu
-- iz chistogo ehidstva!
     --  Ser Dzhuffin hochet, chtoby ty  uchilsya, i  eto pravil'no,  konechno. --
Zadumchivo skazal Lonli-Lokli. -- No u menya s  utra nespokojno na serdce, tak
chto  ya  reshil tebya  dozhdat'sya.  Poshli ko  mne  v kabinet,  Maks. Pokazhu tebe
koe-chto. Mozhet byt', osvoish', ot tebya vsego mozhno zhdat'!
     -- S udovol'stviem! -- Iskrenne skazal ya. -- Obozhayu novye fokusy!
     SHurf  ukoriznenno  pokachal  golovoj, no promolchal.  I my poshli k nemu v
kabinet.  Rabochij  kabinet sera  SHurfa Lonli-Lokli -- eto otdel'naya istoriya!
Ogromnyj sovershenno pustoj zal, samoe prostornoe pomeshchenie na nashej polovine
Upravleniya Polnogo  Poryadka. V dal'nem uglu  priyutilis' kroshechnyj pis'mennyj
stol i udivitel'no neudobnyj zhestkij stul.
     -- Sadis', Maks. -- SHurf gostepriimno ukazal na pol. -- Sadis', sadis',
nichego s tvoim zadom ne sluchitsya!
     -- Nadeyus'! -- Hmyknul ya, usazhivayas' na kortochki.
     Lonli-Lokli, tem vremenem,  izvlek iz-pod  loohi  otlichno znakomuyu  mne
dyryavuyu chashku, a iz yashchika stola -- kroshechnuyu keramicheskuyu butylochku. Nemnogo
podumal, potom protyanul mne chashku.
     -- Derzhi, Maks. V Kettari ty smog iz nee pit', znachit i sejchas smozhesh'.
     YA  poslushno  vzyal chashku.  SHurf  akkuratno  nalil v nee  nemnogo  temnoj
zhidkosti iz butylochki. ZHidkost', kak vsegda, ne vylilas' iz dyryavogo sosuda,
ya, kak vsegda, ochen' etomu udivilsya, skoree po privychke...
     --  |to  prosto  drevnee  vino,  Maks. Nikakoj osobennoj magii  pri ego
prigotovlenii ne  primenyalos', no pochtennyj vozrast i  moya chashka privedut  k
horoshemu rezul'tatu, ya polagayu. Hotya s toboj nikogda ne znaesh'...  Ladno uzh,
pej, huzhe ne budet!
     YA poslushno vypil. Drevnee vino pokazalos' mne dovol'no zauryadnym i dazhe
slishkom terpkim, vprochem, gurman iz menya vsegda byl nekudyshnij!
     -- Sejchas ya opyat' perestanu hodit' po zemle, kak  v Kettari? --  Veselo
sprosil ya.
     --  Nadeyus',  chto  net. YA  dal  tebe  ochen' malen'kuyu porciyu. --  Pozhal
plechami SHurf. -- Vstan' i prover', chto ty menya sprashivaesh'?
     YA vstal i s legkim razocharovaniem ubedilsya,  chto moi  nogi tverdo stoyat
na polu. Nikakoj pobedy nad gravitaciej!
     Lonli-Lokli, tem vremenem,  akkuratno snyal snachala zashchitnye rukavicy, a
potom  svoi  znamenitye  smertonosnye  perchatki,  podoshel k stolu i  berezhno
spryatal ih v shkatulku. Potom vernulsya ko mne.
     --  Vidish'? --  Sprosil on, podnimaya levuyu  ruku.  Pal'cy byli  slozheny
osobennym  obrazom, svoego  roda  shchepot'yu. --  A teper'  vot  tak! --  Pochti
nezametnym,  no   moshchnym  dvizheniem,   on  prishchelknul   pal'cami.  Malen'kaya
belosnezhnaya sharovaya molniya vspyhnula u ego kisti, ya i zametit' ne uspel, kak
ona   prokatilas'  po  ogromnoj  komnate  i  rassypalas'  fontanchikom  iskr,
udarivshis' o protivoprolozhnuyu stenu. SHurf obernulsya ko mne.
     --  Povtori!  Ne dumaj,  kak eto  u menya poluchilos',  prosto  popytajsya
shchelknut' pal'cami takim zhe obrazom...
     Vidimo  glotok  vina  iz   dyryavoj   chashki  dejstvitel'no  sdelal  menya
vunderkindom, potomu kak  etot zamyslovatyj  shchelchok udalsya  mne s  pervoj zhe
popytki. Kroshechnyj siyayushchij sharik,  no ne belyj, kak u SHurfa, a pronzitel'no,
nevynosimo   zelenyj,   s   treskom   pronessya   po  komnate,   udarilsya  ob
protivopolozhnuyu stenu, na  kakoe-to mgnovenie on stal ogromnym i prozrachnym,
a potom ischez.
     --  Pervyj raz v  zhizni takoe vizhu! --  SHurf byl blizok  k  tomu, chtoby
po-nastoyashchemu  udivit'sya,  eto  dazhe  nastorazhivalo. -- Da,  u tebya  otlichno
poluchaetsya, no tvoj Smertnyj SHar kakoj-to ne takoj!
     --  Ty  zhe  znaesh',  u menya  vse  ne  kak  u lyudej! --  Vzdohnul ya.  --
Interesno,  a  on  mozhet  ubit'?  Kak  ty  govorish',  eta shtuka  nazyvaetsya?
"Smertnyj SHar"?
     -- Nu da... Boyus', tebe predstoit samostoyatel'no vyyasnit' effektivnost'
sobstvennogo udara, ne pozzhe, chem zavtra. Ladno, kak  by tam ni bylo,  ryzhij
Dzhifa nikogda ne byl ni Velikim Magistrom, ni prosto prilichnym koldunom, tak
chto, zhivoj on, ili mertvyj, a ty s nim spravish'sya... V lyubom sluchae, horosho,
chto teper' ty  umeesh'  eshche i eto!  Kstati, ne  zabud'  rasskazat'  mne,  kak
dejstvuet etot  tvoj zelenyj SHar, kogda vyyasnish'. Ves'ma lyubopytnoe  yavlenie
prirody!
     -- Kto, ya?
     -- Voobshche-to ya imel v  vidu zelenyj cvet tvoego SHara, no  ty sam, Maks,
razumeetsya, eshche bolee lyubopytnoe yavlenie prirody, nado otdat' tebe dolzhnoe!
     -- Kakoj ty stal ironichnyj, s uma sojti mozhno! -- Hmyknul ya.
     -- Sam vinovat, nechego  bylo izbavlyat' menya ot Kiby Accaha! V sleduyushchij
raz budesh'  snachala  dumat',  a potom uzhe delat'! -- S neozhidannoj  teplotoj
ulybnulsya SHurf.  -- Ladno, Maks, vse eto horosho, na  moj vkus, dazhe slishkom,
no durnye predchuvstviya na tvoj schet menya ne pokidayut. Dovol'no stranno, esli
uchest', chto predstoyashchee tebe puteshestvie dejstvitel'no ne predstavlyaetsya mne
slishkom opasnym. Beregi golovu ot rogatok, ladno?
     Ladno! -- Pokorno kivnul  ya. Priznat'sya, slova SHurfa  menya vstrevozhili.
-- A u Dzhuffina, kazhetsya, net nikakih durnyh predchuvstvij...
     -- Da, esli by byli, on by i ne podumal tebya  otpuskat'.  -- Soglasilsya
Lonli-Lokli. -- A mozhet byt', delo vovse ne v etoj greshnoj poezdke?
     -- Vse  mozhet byt'! -- Vzdohnul ya. --  Vozmozhno,  mne  prosto predstoit
perezhit'   strashnoe  rasstrojstvo  zheludka,  i   tvoe   chutkoe   serdce  uzhe
predchuvstvuet  etu katastrofu... Nado zapastit' tualetnoj bumagoj, na vsyakij
sluchaj!
     --  |to tozhe  ne  pomeshaet!  --  Ser'ezno  kivnul  SHurf.  Inogda prosto
nevozmozhno ponyat', shutit etot potryasayushchij paren', ili kak?!...
     Dobravshis' nakonec  do  svoego kabineta, ya  udobno  ustroilsya v kresle,
vytyanul nogi, akkuratno ulozhil ih na sverkayushchuyu chistotoj  stoleshnicu. Dumat'
o predchuvstviyah SHurfa i drugih malopriyatnyh veshchah ne hotelos'. Zato hotelos'
kamry. YA ne videl prichiny otkazyvat' sebe v etih malen'kih kaprizah...
     Kogda ya pristupil ko vtoroj chashke, v dveryah poyavilas' rozha kur'era, kak
vsegda, perepugannaya.
     -- Ser Maks, vas sprashivaet kakoj-to strannyj chelovek! On stoit u vhoda
i otkazyvaetsya zahodit'. CHto delat'?
     -- Tolstyj, ukutannyj v zimnee  loohi? -- So vzdohom  sprosil ya. -- Da,
ser. -- Navernoe, bednyaga kur'er prinyal menya za yasnovidyashchego.
     -- Skazhi emu, chto ya  u sebya v kabinete. Ne hochet  zahodit'  -- ne nado!
Pust' sebe topchetsya u vhoda. Ran'she, chem posle polunochi ya s mesta ne vstanu.
Esli  peredumaet, provodi ego syuda... I  da  pomogut mne Temnye Magistry! --
Poslednyuyu frazu ya adresoval potolku.
     Potomok ukumbijskih piratov  poyavilsya na  poroge  moego kabineta  rovno
cherez minutu.
     --  YA prishel, chtoby eshche raz poblagodarit' vas, Maks! Vse proshlo, slovno
zhirom smazali! -- Zayavil  on, bez priglasheniya ustraivayas' v kresle naprotiv.
--  YA podumal, vse ravno vy sidite, skuchaete, a ya ne nadorvus'... Vot! -- On
izvlek  iz-pod loohi  kakuyu-to  pyl'nuyu butylku. -- |to vam  ne kakoe-nibud'
plebejskoe pojlo, eto eshche iz dedovskih zapasov.
     --  Kakih vremen zapasy? -- Pointeresovalsya  ya. -- |to dobro  iz tryumov
vzyatyh na abordazh korablej, ili iz podvalov Ordena Zelenyh  Lun?...  V lyubom
sluchae, spasibo.
     -- A otkuda vy znaete?...
     -- Ottuda! YA zhe kakoj-nikakoj, a Tajnyj Syshchik, ty ne  zabyl?... Kstati,
pochemu ty ne hotel zahodit', ser Morgan Mladshij?
     -- Tam polno gryzov! -- Pomrachnel Ande. -- A kak eto vy menya nazvali?
     -- Morgan  Mladshij! -- Lyubezno povtoril ya. -- |ta shutka iz teh, kotorye
nikomu krome menya ne kazhutsya smeshnymi, u  menya takih mnogo, ne perezhivaj!...
Kstati,  tebe  nado  zavyazyvat'  so  svoimi  yunosheskimi  kompleksami  naschet
policejskih.  Malo li chto  kogda  bylo!  Vse menyaetsya... Kak, interesno,  ty
sobiraesh'sya  zanimat'sya  kriminal'noj hronikoj,  esli  v Upravlenie  Polnogo
Poryadka zaglyanut' boish'sya?
     Ande  pechal'no molchal. YA,  tem vremenem, vyter  pyl' s drevnej butylki,
podvinul k nemu kruzhku s kamroj. I tut menya osenilo.
     --  Tebe  dali  kakoe-nibud' poruchenie, paren'?  Ili ty  svoboden,  kak
ptica?
     -- YA dolzhen  otdavat'  im stat'yu  o vas, ili  o Tajnom Syske voobshche, ne
rezhe, chem raz v dyuzhinu dnej. Erunda!... YA i kazhdyj den' ne nadorvalsya by!
     -- Otlichno! Znachit tak, Ande. Segodnya noch'yu ya edu  v Magahonskij les. V
kompanii  odnoj  miloj ledi i  kuchi  etih...  kak ty ih smeshno  nazyvaesh'...
"gryzov"!   Poedesh'  s   nami.  Vo-pervyh,  mne   budet  veselo,  vo-vtoryh,
podruzhish'sya  s rebyatami, i v-tret'ih,  poluchish' massu vpechatlenij i napishesh'
celoe more statej o nashej sovmestnoj pobede nad magahonskoj bandoj... Esli v
tebya nikto ne popadet iz babuma, konechno, no zhizn' slozhna i nepredskazuema!
     -- A  vy ne shutite?  -- Nastorozhenno sprosil Ande.  -- Gryzy ne potyanut
soglasit'sya, chtoby ya s vami ehal.
     -- A kto ih sprashivat' budet? -- Usmehnulsya ya. -- Ty  chego, paren'? Kak
ty voobshche sebe predstavlyaesh' moi s nimi vzaimootnosheniya?
     -- A vy na nih  komanduete,  da? -- Do parnya nakonec  nachalo  dohodit'.
Vidimo posle neskol'kih zaderzhanij "za nedostojnoe povedenie  v obshchestvennyh
mestah", kotorye, bezuslovno, proizveli na bednyagu neizgladimoe vpechatlenie,
Ande  reshil,  chto  bubutiny  podchinennye  -- i  est'  samaya  groznaya sila  v
Soedinennom Korolevstve... Mne vypala zavidnaya chest' lishit' ego etoj mrachnoj
illyuzii.
     --  Komanduyu,   komanduyu...  Tak   chto,   ne  bojsya!   Vprochem,   osobo
vypendrivat'sya tozhe ne sovetuyu. Glavnoe -- eto ne dostavat' menya samogo, a ya
nenavizhu skloki. Tak chto, vy u menya podruzhites',  kak milen'kie!... V obshchem,
reshaj sam. Hochesh' -- poehali, ne hochesh' -- ne nado, moe delo predlozhit'.
     -- Da ladno! -- Podzhal guby Ande. -- Dumaete ne potyanu?
     --  Esli by ya dumal, chto ty "ne potyanesh'", ya by tebya i ne priglashal. --
YA pozhal plechami. -- V obshchem,  idi,  sobirajsya, otsypajsya. Prihodi syuda chasov
cherez pyat'  posle polunochi...  A  tvoyu  butylochku otkroem,  kogda  vernemsya.
Zavtra tyazhelyj den', a mne eshche i amobiler vesti!
     -- Nu, po stakanchiku ne nadorvemsya! -- Vozrazil Ande.
     -- Nadorvemsya, mozhesh'  mne  poverit'.  Menya dolzhny  okruzhat'  trezvye i
bodrye lyudi,  mne eto nravitsya... I  voobshche, vse  dolzhno byt',  kak  ya hochu,
potomu chto --  vot tak! --  Usmehnulsya ya. -- Ne perezhivaj,  Ande, my s toboj
eshche budem "zazhigat'", kak ty vyrazhaesh'sya, prosto chut'-chut' popozzhe.
     -- YA vpilivayu! -- Konfendicial'no soobshchil Ande. -- A vy, navernoe, liho
pogulyat' mozhete, Maks!
     --  YA?! Ne dumayu. CHestno govorya,  davno ne proboval. Hotya... Pozhivem --
uvidim!
     Potomok  povarov  i  piratov  blagopoluchno ubralsya iz  moego  kabineta.
Udivitel'noe delo:  on dazhe  ne poprosil menya provodit' ego  k  vyhodu cherez
etot  strashnyj,  perepolnennyj  preslovutymi  "gryzami" koridor  Upravleniya.
Navernoe,  postepenno  vhodil  v rol'  priyatelya  "strashnogo  sera  Maksa"...
Kazhetsya, moya ideya naschet togo, chtoby vzyat' s soboj eto chudo, byla ochen' dazhe
nichego. On vsem ustroit veseluyu zhizn', i mne samomu -- v pervuyu ochered'!
     CHto menya  sejchas dejstvitel'no radovalo, tak eto  mysl' o  tom,  chto  s
takoj  obuzoj na shee u menya prosto ne ostanetsya ni sil, ni  vremeni  skorbno
sverlit' tosklivym vzorom ledi Melamori. Ande Pu byl mne pozarez neobhodim v
etoj poezdke, kak ledenec za shchekoj  neobhodim  cheloveku, pytayushchemusya brosit'
kurit'... Hotelos'  by,  konechno, chtoby  ot  parnya bylo  hot' nemnogo bol'she
pol'zy, chem ot durackogo ledenca!
     Okolo  chetyreh chasov utra, vooruzhivshis' butylkoj s bal'zamom Kahara  iz
dzhuffinova  stola, ya  postuchal v dver'  doma Melamori. Ona otkryla mne srazu
zhe, slovno s vechera stoyala na poroge.
     -- Uzhe edem? --  Melamori uspela odet'sya i dazhe prichesat'sya. U nee bylo
takoe ustaloe lico -- dal'she nekuda.
     --  Nu  kak  tebe skazat'... Voobshche-to ya  predpolagal, chto mne pridetsya
siloj vytaskivat'  tebya iz  posteli. Tak chto v nashem rasporyazhenii  eshche  chas.
Mozhem vernut'sya v Dom u Mosta, tam i perekusim. Ponimayu, chto tebya toshnit pri
slove "zavtrak", no sejchas eto projdet. -- YA vruchil Melamori butylku.
     --  Spasibo,  eto  zdorovo.  U  menya  doma  bal'zama  Kahara  kak-to ne
okazalos'. Glupo, pravda?... A ya ved' tak i ne lozhilas', esli chestno.
     YA vinovato pozhal plechami. Melamori sdelala horoshij glotok tonizirueshchego
napitka i zametno poveselela.
     -- Dejstvitel'no,  poehali v  Upravlenie.  --  Bodro  skazala  ona.  --
Zavtrak -- ne samaya uzhasnaya veshch' v Mire, esli zadumat'sya!
     V amobilere my  molchali. Pravda, poezdka zanyala ne bol'she treh minut: ya
letel, kak sumasshedshij, blago noch'yu dorogi pusty, kak naprasnye hlopoty...
     Zov  v "Obzhoru"  ya  poslal eshche na  poroge  doma  Melamori, tak  chto nash
zavtrak uzhe  krasovalsya na stole  v  Zale Obshchej  Raboty  (v nash s  Dzhuffinom
kabinet kur'er  tak  i  ne  risknul  sovat'sya).  Melamori ozhivlenno zanyalas'
soderzhimym svoej tarelki.
     --  YA  pripas  horoshee  razvlechenie  dlya  vseh  uchastnikov  karatel'noj
ekspedicii. -- Mnogoobeshchayushche soobshchil  ya. Ono skoro zayavitsya, ya nadeyus'... --
I ya vkratce pereskazal Melamori  istoriyu otpryska mestnyh korsarov.  |to byl
voistinu sokrushitel'nyj  uspeh v oblasti razgovornogo  zhanra: moya prekrasnaya
ledi hohotala, kak sumasshedshaya.
     -- Boyus', chto ya okazal ne luchshuyu uslugu bednomu seru Rogro! YAsnoe delo,
svinstvo,  no mne  bylo  tak priyatno  stat'  dobrym  dyaden'koj i ustroit' na
teploe  mestechko  obizhennogo  sud'boj  pingvinchika!  --  |tim  zayavleniem  ya
torzhestvenno zavershil svoe predrassvetnoe shou.
     --  Kstati, a ty  znaesh',  chto za paren' etot Rogro? -- Veselo sprosila
Melamori.  --  Kogda-to  on  liho  "zazhigal",  po  vyrazheniyu  tvoego  novogo
priyatelya... Ty  znaesh',  chto on byl  poslushnikom  v  Ordene  Semilistnika? I
geroem Smutnyh Vremen. |tot paren' lez v lyubuyu zavarushku,  lish' by podrat'sya
na darmovshchinu, tak chto sduru sovershil nemalo bessmertnyh podvigov.  A potom,
pochti srazu posle  prinyatiya  Kodeksa, ugodil na  desyat'  let  v  Holomi,  za
primenenie nedozvolennoj magii, chut' li  ne shestidesyatoj stupeni,  v ulichnoj
drake... Iz Ordena  ego  srazu zhe vyperli, razumeetsya, hotya vse nashi v golos
vyli: Rogro pol'zovalsya vseobshchej lyubov'yu. No togda s etim bylo ochen' strogo,
dazhe voennye zaslugi  emu  ne pomogli... Da,  a uzhe  v Holomi Rogro pridumal
gazetu, napisal pis'mo staromu Korolyu, tot prishel  v vostorg... Tak chto, ser
Rogro  vyshel  iz  Holomi solidnym  chelovekom  i  glavnym  redaktorom  im  zhe
izobretennogo "Korolevskogo golosa". Do etogo v Eho nikogda  ne bylo nikakih
gazet! Stranno, pravda?
     -- Pravda! -- Kivnul  ya. -- Mir bez gazet... Predstavit' sebe  ne mogu.
Bez  chego ugodno, tol'ko ne bez  gazet! Tak eto  ser Rogro  pridumal? Nichego
sebe! Vot eto dyadya, nastoyashchij genij!
     -- Nu da,  on takoj! -- Kivnula Melamori. -- Sejchas uzhe ne  veritsya, no
ponachalu gazety razdavali besplatno, potomu chto nikto iz gorozhan ne ponimal,
zachem oni nuzhny. Tak chto, za vse platil  Korol'... A potom lyudi tak privykli
chitat' gazety, chto ne smogli otkazat'sya ot  etoj makulatury,  dazhe kogda ser
Rogro  nachal  trebovat'  za  nee  den'gi.  A  potom  poyavilas' "Sueta  Eho".
Voobshche-to, oficial'no schitaetsya, chto ee izdayut drugie lyudi,  no za vsem etim
stoit tot  zhe  Rogro, mozhesh'  mne  poverit'. Otec s nim druzhit, tak chto ya  v
kurse etih del. S "Suetoj" poluchilos' eshche luchshe:  oni pishut vsyakie gluposti,
lyudi eto lyubyat, sam znaesh'!
     -- Znayu... Spasibo za informaciyu, Melamori. Dzhuffin davno mne sovetoval
zaglyanut'  na  dosuge  v  dos'e  sera  Rogro,  govoril, chto  ya  poluchu  more
udovol'stviya. CHto zh, on byl  prav, kak  vsegda...  Zamechatel'nyj dyad'ka etot
redaktor!
     -- Da, eshche by!  -- Melamori vnimatel'no posmotrela na  menya i ostorozhno
sprosila:
     -- Maks, a pochemu ty vdrug reshil, chto ya dolzhna s vami ehat'?
     YA pozhal plechami.
     -- Nu, vo-pervyh, ya regulyarno delayu  vsyakie gluposti, ob®yasnit' kotorye
ne v silah nikto...  Vo-vtoryh, tvoya pomoshch' dejstvitel'no mozhet prigodit'sya.
Ne ispytyvayu  ni malejshego zhelaniya "godami shastat' po kustam",  kak  izvolil
vyrazit'sya ser Dzhuffin. Esli uzh my edem ohotit'sya na etih  rebyat, dlya nachala
budet  neploho bystro ih  najti,  a Magahonskij les  velik, esli ya nichego ne
putayu... Nu  a v-tret'ih... -- YA  sovsem rasteryalsya ot toj  chepuhi,  kotoraya
krutilas' u menya na yazyke i polez v karman za sigaretami.
     -- CHto v-tret'ih? -- Upryamo sprosila Melamori.
     --  Znaesh',  esli uzh  sud'ba i smert', i vse Temnye  Magistry  stoyat na
strazhe nashej s  toboj nravstvennosti, i vse takoe... V obshchem, ya podumal: nu,
nel'zya  --  tak  nel'zya.  No  mozhet   byt',  v  obnimku  lovit'  magahonskih
razbojnikov --  ne takaya  uzh plohaya al'ternativa?  YA imeyu v vidu, chto v Mire
sushchestvuet nemalo sposobov  poluchit'  udovol'stvie  ot  kakih-to  sovmestnyh
zanyatij, tak chto stoit poprobovat', kak ty dumaesh'?
     -- YA dumayu,  chto ty --  samyj zamechatel'nyj paren' vo Vselennoj!  --  S
oblegcheniem rassmeyalas' Melamori. -- Osobenno kogda otkryvaesh' rot. Vprochem,
eto tvoe normal'noe sostoyanie... Ty ved' navernyaka i vo sne razgovarivaesh'!
     -- V sne ya gryazno rugayus'! -- Usmehnulsya ya. -- Sprosi u Lonli-Lokli, on
tebe pereskazhet odin iz moih monologov. Blago zapisal na pamyat'...
     -- On uzhe rasskazyval! -- Melamori okonchatel'no  razveselilas', k moemu
neopisuemomu vostorgu.
     -- Izvinite, Maks,  ya vam ne  pomeshayu? -- Taktichno osvedomilsya Ande. On
zastyl  na  poroge,  ocenivayushche   razglyadyvaya  Melamori  i   odarivaya   menya
mnogochislennymi  ponimayushchimi  ulybkami.  --  YA  mogu  podozhdat' tam,  nichego
strashnogo!
     -- Ne nado nigde nichego zhdat', Ande! -- YA  sdelal  simvolicheskij glotok
bal'zama Kahara i podnyalsya s mesta. -- Melamori, eto on i est'!
     -- YA ponyala! -- Ulybnulas' Melamori.
     --  Ande, eto ledi Melamori Blimm, Master  Presledovaniya  zataivshihsya i
begushchih.  Esli tebe  i  sleduet kogo-to  boyat'sya  v etom zdanii, tak eto  ne
bednen'kih  malen'kih  policejskih,  a  ee. Nu i nemnozhko  menya,  konechno...
prosto,  chtoby mne ne bylo obidno!... Poshli, rebyata. Dumayu, Kamshi s  SHiholoj
uzhe chasa dva kruzhat po svoemu kabinetu. Nervnichayut, bednyagi. Posle togo, kak
ya  soobshchil  SHihole,  v kotorom  chasu  my  vyezzhaem, on  chut'  v  obmorok  ne
grohnulsya. Ne veryat, glupye, v moj talant gonshchika!
     --  Oni  veryat, Maks. -- Uspokoila  menya Melamori.  --  A  volnuyutsya na
vsyakij sluchaj. Dolzhen zhe kto-to  volnovat'sya pered nachalom takoj grandioznoj
operacii!
     -- Rezonno... Ladno, poshli, vse ravno pora.
     Lejtenant  Kamshi  uzhe  sidel  v  sluzhebnom amobilere,  SHihola metodichno
opisyval krugi  vokrug  etogo  chuda  tehniki.  Oni dejstvitel'no byli kak na
igolkah.
     YA srazu zhe uselsya za rychag, k ih neopisuemomu oblegcheniyu.
     -- |to  gospodin Ande Pu, rebyata. -- YA kivnul na svoego protezhe. -- Moj
lichnyj  letopisec. V  poslednee vremya ya stal zhutko tshcheslavnym, a znahari eto
ne  lechat. Dazhe ser  Abilat  ot menya otkazalsya. Tak chto, sami ponimaete... V
obshchem, proshu  lyubit' i ne obizhat', on vashego  brata i tak terpet'  ne mozhet.
Nadeyus',  eto  bystro projdet... Ande, eto ser  Kamshi i  ser  SHihola, oni ne
kusayutsya, chto by ty  sam ne dumal  po etomu povodu... Melamori, sadis' ryadom
so mnoj, poskol'ku szadi budet  tesnovato. Nash ser Ande -- ne  samyj hrupkij
mal'chik v stolice!
     Nikto  i  rta  ne uspel  otkryt',  a  ya  uzhe  rvanul  s  mesta.  SHihola
vostorzhenno ohnul.
     -- Da, pozhaluj my dejstvitel'no priedem vovremya.  --  Sderzhanno  skazal
lejtenant Kamshi.
     --  Net, --  vozrazil  ya,  --  my priedem ran'she,  chem nuzhno.  Rovno na
polchasa. V gorode  ya vsegda ezzhu  medlenno i ostorozhno.  Vot  za  gorodskimi
vorotami vy uznaete, chto takoe skorost'!
     Kogda  ya  doryvayus'  do  rychaga  amobilera,   ya  stanovlyus'  sovershenno
nevynosimym, chto pravda,  to  pravda!  Stoilo  nam  okazat'sya  za gorodom, ya
dejstvitel'no dal  sebe volyu.  Nessya tak, slovno udiral ot smerti. Rebyata na
zadnem  sidenii  prizhalis'   drug  k  drugu,  kak   osirotevshie  detishki  na
blagotvoritel'nom   vechere.   Sovmestno    perenesennye   stradaniya   voobshche
sposobstvuyut vzaimnoj  simpatii, a  iz "tovarishchej po  neschast'yu" so vremenem
poluchayutsya ne hudshego kachestva prosto "tovarishchi"...
     -- Nu on daet! -- Prosheptal za moej spinoj Ande. -- Polnyj konec obeda!
     -- Tochno! -- Sdavlennym golosom skazal Kamshi.
     --  Nashi gonshchiki mogut uhodit' na pensiyu. Vse do edinogo. -- Soobshchil im
SHihola. YA nadulsya ot gordosti i pribavil eshche chut'-chut'...
     Melamori obeimi rukami derzhalas'  za  sidenie. YA  pokosilsya na nee: kak
tam, zhiva eshche? I obaldel: takogo schastlivogo lica za nej ran'she ne vodilos'.
Ee glaza goreli, na gubah bluzhdala kakaya-to zapredel'naya ulybka. Kazhetsya, ot
vostorga ona i dyshat' perestala.
     -- YA tozhe hochu tak ezdit', Maks! -- Reshitel'no shepnula ona. -- Nauchish'?
     --  A tut i uchit' nechemu!  -- Tozhe shepotom skazal ya. -- Amobiler edet s
toj skorost'yu, o kotoroj  mechtaet voznica, tak  ved'? Kogda syadesh' za rychag,
prosto vspomni etu poezdku. Ty eshche menya peregonish', ne somnevayus'.
     --  Peregonyu! -- Uverenno zayavila Melamori. --  Ne  srazu,  konechno. No
peregonyu! CHerez dyuzhinu let tochno peregonyu! Ili dazhe ran'she.
     --  To est', ne pozzhe,  chem cherez dvenadcat'  let? Ladno. Na  chto budem
sporit'? -- Usmehnulsya ya.  Vodilas'  za  "pervoj  ledi  Tajnogo Syska" takaya
malen'kaya slabost'!
     -- Poka ne znayu... Na den'gi  neinteresno: u nas s toboj  ih  vse ravno
mnogo,  hvala  seru  Dondi Melihaisu  i  ego  kaznachejstvu!  Davaj  tak: kto
vyigraet, tot i reshit!
     -- Davaj!  --  YA legkomyslenno pozhal  plechami. -- No  uchti:  ya mogu eshche
bystree.
     -- Nu tak davaj! -- Vostorzhenno predlozhila Melamori.
     -- Rebyat zhalko. Potom kak-nibud'.
     --  Ladno,  dogovorilis'.  --  Ser'ezno  skazala  Melamori.  --  Tol'ko
obyazatel'no! --  I snova vostorzhenno ustavilas'  v odnu  tochku. YA byl prosto
schastliv  ot  togo,  chto  moe  progressiruyushchee  pomeshatel'stvo  na   bol'shih
skorostyah okazalos' takim zarazitel'nym.
     -- My priblizhaemsya,  rebyatki! -- Zayavil ya minut cherez sorok.  -- Teper'
komandujte, ya zhe ponyatiya ne imeyu, gde eto vashe mesto vstrechi!
     U  lejtenanta Kamshi hvatilo  hladnokroviya bystren'ko  sorientirovat'sya,
tak  chto eshche cherez  pyat' minut my  byli na meste. Kak ya i obeshchal, na  dobryh
polchasa  ran'she,  chem  trebovalos'.  ZHertvy  moego   psihoza  vykatilis'  iz
amobilera.  Sozhaleniya  po  etomu  povodu  ispytyvala  tol'ko  Melamori.  Oba
lejtenanta i  Ande obessilenno  opustilis' na travu. YA vzdohnul i  polez  za
butylkoj s bal'zamom.
     --  Derzhite! --  Vorchlivo  skazal ya,  protyagivaya  im  sosud s volshebnoj
zhidkost'yu, kotoraya po moemu glubokomu ubezhdeniyu pomogala absolyutno  ot vsego
na  svete.  --  Neuzheli  vse  tak  uzhasno, rebyata? YA-to hotel dostavit'  vam
udovol'stvie.
     -- U  tebya poluchilos'! -- Mechtatel'no  protyanula Melamori.  Ledi byla v
polnom  poryadke!  Ostal'nye  uchastniki  zabega   smotreli  na  nee,  kak  na
sumasshedshuyu.
     --  |to byl polnyj karaul! --  Vyalo soobshchil  Ande. -- Vse mogut pojti i
otkusit'... I  ya tozhe. --  On ulegsya na travu i zadumchivo  ustavilsya v nebo.
Dazhe  glotok   bal'zama  Kahara   ne   smog  vernut'  bednyage   ego  obychnuyu
ozhivlennost'.  Policejskie  molcha  prilegli  ryadom.  Melamori, tem vremenem,
bodro razuvalas'. Ej ne terpelos' pristupit' k poiskam.
     "V  etom  i  zaklyuchaetsya raznica mezhdu  Tajnymi Syshchikami  i  ostal'nymi
lyud'mi! -- Podumal ya, glyadya na schastlivuyu Melamori. -- Govoril zhe mne kak-to
SHurf,  chto  "absolyutno  normal'nyj  chelovek poprostu  ne podhodit dlya  nashej
raboty". Dumayu, chto on byl prav! Stoit posmotret' na etih normal'nyh rebyat i
na etu slegka choknutuyu  ledi, i  srazu hochetsya paru raz stuknut'sya golovoj o
blizhajshee derevo, dlya polnoj uverennosti, chto menya nikto nikogda ne vylechit,
potomu kak nashe bezumie -- otlichnaya shtuka..."
     -- YA  pojdu, posmotryu, chto tut mozhno obnaruzhit'! -- Neterpelivo skazala
Melamori. --  YA budu ochen'  ostorozhna,  i vse  takoe...  I voobshche, ne sunus'
dal'she etoj polyanki, chestnoe slovo.
     --  Esli  ne  dal'she  etoj  polyanki  --  na  zdorov'e!  --  Velikodushno
soglasilsya  ya.  --  Tol'ko ne vzdumaj vstat' na chej-nibud'  sled i rvanut' v
gluhoman', ladno?
     -- Nu ty daesh', Maks! YA zhe ne malen'kaya! -- Surovo otrezala Melamori. YA
nedoverchivo  hmyknul. Ledi vsegda  byla obrazcom  ostorozhnosti, poka delo ne
dohodilo do ee lyubimoj raboty.
     -- Po  etoj  polyanke davnym-davno nikto ne hodil! --  Soobshchila Melamori
cherez neskol'ko minut. -- Maks, ya dumayu imeet smysl...
     -- Progulyat'sya chut'-chut' podal'she, da?  -- Prodolzhil ya. --  V obshchem-to,
pozhalujsta, no tol'ko v horoshej kompanii. -- YA obernulsya k polumertvym posle
poezdki  policejskim. --  Rebyata, vy  zhivy  eshche?  Tut odna  ledi ochen' hochet
pogulyat' po temnomu lesu.
     Galantnyj Kamshi nachal potihon'ku otryvat' svoj zad ot syroj travy.
     -- Maks, ya prekrasno spravlyus'! -- Upryamo zayavila Melamori.
     -- Razumeetsya, ty spravish'sya. Esli kto-to i ne spravitsya, tak eto ya. So
svoimi nervami. Budu sidet' zdes' i predstavlyat' tebya  v  lapah etih uzhasnyh
razbojnikov. Tak chto, ya o sebe zabochus'.
     --  Nu,  esli  o  sebe... Ladno  uzh,  poshli,  ser Kamshi!  --  Vzdohnula
Melamori. -- CHem dol'she ya rabotayu v etoj strannoj  organizacii, tem bol'she u
menya nachal'nikov. Vam ne kazhetsya, chto eto nelogichno?
     -- YA vas  prekrasno ponimayu, ledi Melamori! -- Poddaknul  etot istinnyj
dzhentl'men.  Vprochem,  on-to  govoril  iskrenne: vspominal,  navernoe, svoih
sobstvennyh nachal'nichkov. I emu bylo o chem vspomnit', bednyage!
     Parochka  blagopoluchno skrylas' v zaroslyah. YA  nedoumenno pozhal plechami.
Mog  by  i sam  s  nej pojti, mezhdu prochim!  Tak net  zhe... Kogda-nibud' eto
vrozhdennoe chuvstvo takta zagonit menya v mogilu, chestnoe slovo!
     V eto vremya za moej spinoj zashurshali list'ya. YA molnienosno razvernulsya.
     -- Vse  v poryadke,  ser Maks, eto  rebyata nachinayut sobirat'sya.  -- Tiho
skazal SHihola.
     -- I eto  pravil'no! -- Avtoritetno  zayavil ya. -- Uzhe svetaet... Kak ty
tam, vnuk kaptana Flinta? Ozhivaesh'?
     -- Polnyj konec obeda,  Maks! --  Vyalo  otozvalsya Ande. Na  etot raz on
dazhe ne obratil vnimaniya na svoe ocherednoe prozvishche. -- Menya ukachalo  -- eto
karaul! Mne by eshche glotochek vashego bal'zama.
     --  Zaprosto. Vse  ravno  on  ne moj!  --  Ulybnulsya ya, protyagivaya  emu
butylku. -- Vy tozhe glotnite, SHihola. Vid u  vas ne ahti! Vyshe nos, druzhishche,
my zhe sobiralis' veselit'sya!
     -- Sobiralis',  navernoe. --  Rasteryanno  skazal SHihola.  -- Spasibo za
bal'zam, ser Maks! Dorogaya shtuka!
     --  Aga. I poetomu ya taskayu ego iz stola svoego  shefa. --  Doveritel'no
sobshchil ya.
     Nasha malen'kaya  kompaniya postepenno razrostalas'. Policejskie,  vse kak
na podbor,  zdorovushchie  simpatichnye  parni, besshumno  vyhodili  otkuda-to iz
tumannyh  sumerek.  Ih  glaza   slegka   fosforescirovali:   glaza  korennyh
ugulandcev,  prekrasno vidyashchie v temnote, neprimetnye zelenovatye loohi byli
mokrymi ot rosy,  v  volosah zaputalis'  kroshechnye  klochki tumana i kakaya-to
nezhnaya zelen'  vesennego  lesa...  "|to zhe ne bubutiny podchinennye, a  el'fy
kakie-to! |l'fy, vser'ez uvlekayushchiesya kul'turizmom!" --  Voshishchenno  podumal
ya. Pochemu-to imenno sejchas do menya okonchatel'no doshlo, chto ya -- sovsem chuzhoj
v etom Mire... I eto bylo prekrasno, tak, chto duh zahvatyvalo!
     Pokonchiv s  liricheskim otstupleniem, ya s lyubopytstvom  ustavilsya  na ih
oruzhie.  Zabavno,  no  do  sih por u  menya  tak i  ne  bylo  povoda podrobno
oznakomit'sya  s  samym  rasprostranennym ognestrel'nym  oruzhiem  svoej novoj
rodiny. Rogatki babum, kotorymi pol'zuyutsya vse policejskie, i ne bez lozhnogo
vysokmeriya prenebregaem my, Tajnye  Syshchiki, tem ne menee, zasluzhivayut samogo
pristal'nogo  interesa. Babum -- eto  dejstvitel'no prosto  dovol'no bol'shie
metallicheskie   rogatki,   strelyayushchie   melkimi   vzryvnymi  sharikami.   |ti
nesolidnye,  no  groznye snaryadiki  hranyat v  special'nom  kozhanom  meshochke,
napolnennom vyazkim nes®edobnym zhirom. Takaya ostorozhnost'  prosto neobhodima,
poskol'ku shariki vpolne mogut vzorvat'sya dazhe ot treniya,  ya uzhe ne govoryu ob
udarah.  U  kazhdogo  strelka  takzhe   imeetsya  special'naya  perchatka,  chtoby
dostavat'  zaryady  iz sumki...  Nesmotrya  na  legkomyslennost'  konstrukcii,
rogatka babum  -- dovol'no groznoe oruzhie, v chem ya ne raz ubezhdalsya. Rany ot
vzryvayushchihsya  sharikov ves'ma opasny,  zazhivayut  oni  dolgo, da  i to  tol'ko
blagodarya zapredel'nym zaklinaniyam mestnyh znaharej, nu  a vystrel  v golovu
--  eto  vernaya smert'.  A malo-mal'ski  opytnomu  strelku  nichego ne  stoit
popast' v  ch'yu-nibud' golovu: metkost' u etih  rebyat  prosto fantasticheskaya!
Krome  togo,  vse  tri  konca  rogatki zaostreny, tak chto esli  u  vas vyshli
snaryady, s takoj shtukoj napereves mozhno smelo idti v rukopashnuyu. Zamechu, chto
u nastoyashchih masterov eto poluchaetsya udivitel'no krasivo...
     "Maks, zdes' ochen' plohoj sled! -- Panicheskij zov Melamori  nastig menya
tak neozhidanno, chto ya vzdrognul. -- No ya vpolne mogu  na nego vstat', tol'ko
mne ot etogo tak parshivo!"
     "Ni  v  koem sluchae  ne  delaj  etogo!" -- Nikogda  ne  podozreval, chto
pol'zuyas' Bezmolvnoj rech'yu mozhno tak orat', no okazalos', chto mozhno.
     "S  udovol'stviem!  --  CHestno skazala Melamori.  --  A chto  delat'-to?
Vozvrashchat'sya k vam?"
     "Luchshe podozhdite menya. YA  sejchas!" -- I ya rinulsya v gustye  zarosli, na
hodu posylaya  zov SHihole: "Ostavajtes'  zdes', my skoro vernemsya, esli budet
nado, pozovem!"
     YA  nessya  naprolom,  kak  slepoj.  Kak  mne  udalos'  ne naporot'sya  na
kakoj-nibud' suchok, ili ne grohnut'sya v kanavu, do sih por ostaetsya dlya menya
polnoj  zagadkoj.  Kazhetsya,  ya  zdorovo  perepugalsya...  Dumayu,  etot  zabeg
prodolzhalsya ne dol'she minuty: s takoj  skorost'yu ya  eshche nikogda ne begal,  i
vryad  li mne kogda-nibud' udastsya  povtorit' etot rekord! V  finale ya sbil s
nog bednyagu  Kamshi  i  s  trudom  zatormozil  vozle  prisevshej  na  kortochki
Melamori. Nasha groznaya  ledi  drozhala  vsem  telom, no  padenie  neschastnogo
lejtenanta, vozvestivshee o moem poyavlenii, zastavilo ee slabo ulybnut'sya.
     -- Ty i eto umeesh', Maks? -- Pechal'no skazala ona. -- Pochemu ty nikogda
ne govoril?
     -- CHto ya umeyu? Ronyat' na zemlyu bol'shih i krasivyh muzhchin?... Oh, Kamshi,
prostite menya, kretina, esli mozhete! YA tak speshil, chto nemnogo perestaralsya!
Vy v poryadke?
     -- Da, razumeetsya. Pustyaki,  ser  Maks, ne perezhivajte! Schast'e, chto vy
shli peshkom, a ne ehali na amobilere. -- Kamshi akkuratno otryahival shchegol'skoe
loohi, naglyadno  demonstriruya  vsemu Miru  svoyu diplomatichnuyu  ulybochku. YA s
oblegcheniem vzdohnul i povernulsya k Melamori.
     -- CHto za sled? CHto s toboj? Neuzheli tak parshivo?
     -- Da, dovol'no parshivo. Da ty sam poprobuj!
     -- Kak eto, interesno, ya mogu poprobovat'? -- Serdito sprosil ya. -- Kto
u nas Master Presledovaniya?
     -- Ty chto, opyat' ne vedaesh',  chto tvorish'? -- Ustalo sprosila Melamori.
-- CHto ty, po tvoemu, tol'ko chto sdelal?
     -- YA?! Ispugalsya za tebya i ponessya k vam cherez burelom, kak sumasshedshij
los'. I kak tol'ko zhiv ostalsya?!
     -- Ser Kamshi, ya dumayu, chto  SHihola i rebyata  ne dolzhny ostavat'sya odni.
--  Tiho skazala Melamori. -- My sejchas  tozhe vernemsya,  tol'ko razberemsya s
etim greshnym sledom.
     --  Razumeetsya,  ledi! --  Nevozmutimo  kivnul  Kamshi. CHerez  neskol'ko
sekund ego  siluet  rastayal v  serebristom  sumerechnom  daleke. YA voshitilsya
zheleznym   harakterom  lejtenanta.  Hotel  by  ya  sam  ostavat'sya  takim  zhe
spokojnym,  kogda  mne  predlagayut  ubirat'sya  k  takoj-to  materi  v  samyj
interesnyj moment!
     -- Nu a kak ty nas nashel, Maks? -- Tiho sprosila Melamori. -- Mozhesh' ty
mne eto ob®yasnit'?
     -- Ne  mogu! -- Ozadachenno priznalsya ya.  --  Nu, nashel zhe kak-to...  Ty
skazala pro plohoj sled,  ya zdorovo perenervnichal i pribezhal syuda. Intuiciya,
navernoe!
     -- Aga,  intuiciya, kak zhe! Ty  ne chelovek, a vechnyj syurpriz, vot  chto ya
tebe skazhu!... Ty eshche ne ponyal? Ty vstal na moj sled, prichem ne razuvayas', a
eto uzhe vysshij pilotazh! Za chto ya tebe dejstvitel'no priznatel'na, tak eto za
skorost'.  Eshche nemnogo i... Nikogda bol'she tak ne delaj,  Maks, ladno? Ochen'
hochetsya verit',  chto  eto  sluchilos'  so  mnoj v  pervyj  i v poslednij raz.
Omerzitel'noe sostoyanie!
     --  Interesno,  kak  u  menya  eto  vyshlo?  -- Rasteryanno  skazal ya.  --
Lonli-Lokli  govoril, chto u menya  mozhet  poluchit'sya, no ya dumal,  chto  takim
veshcham vse-taki  nado  uchit'sya,  a Dzhuffin  menya  uchit' ne  zahotel  i  SHurfu
zapretil, ne znayu uzh pochemu. Tak chto mne i v golovu ne prihodilo...
     -- Ne  znaesh' pochemu? -- Ehidno  peresprosila Melamori. -- Da  kogda ty
stanovish'sya na sled,  serdce  ostanavlivaetsya! |to voobshche goditsya tol'ko dlya
togo,  chtoby  ubivat'!  CHemu  tebe dejstvitel'no  nado  uchit'sya,  tak eto NE
stanovit'sya ni na  chej sled,  i  chem skoree,  tem luchshe!...  Ladno uzh, davaj
dejstvitel'no posmotrim na moyu nahodku, tol'ko ostrozhno, ladno?
     -- Kakoj  ya zloveshchij, samomu toshno!  -- Gor'ko vzdohnul ya.  --  Izvini,
Melamori. Bezhal syuda tebya spasat', a chto vyshlo! Uzhas kakoj-to! I kak  s etim
borot'sya?
     --  |lementarno!  Prosto  prezhde,  chem  vdohnovenno  brosit'sya  kogo-to
iskat',  sprashivaj  u nego,  gde on sejchas  nahoditsya,  kak  eto  delayut vse
normal'nye  lyudi.  I  vse budet  putem! --  Melamori  nakonec  ulybnulas'  s
neozhidannym oblegcheniem. -- CHego ty rasstroilsya? Takoj dar  luchshe imet', chem
ne imet'! Hotela by ya, chtoby u menya tozhe tak poluchalos'!
     Ona  nakonec vstala i ostorozhno podoshla k staromu pnyu na krayu tropinki.
Nereshitel'no potoptalas' tam i obernulas' ko mne.
     -- YA  bo'she ne hochu stanovit'sya na etot greshnyj sled. S menya na segodnya
hvatit! Poprobuj sam, u tebya tochno poluchitsya!
     YA nemnogo pohodil vokrug pnya i rasteryanno posmotrel na Melamori.
     -- Nichego ne chuvstvuyu, hot' ubej!
     Melamori zadumalas', potom pozhala plechami.
     -- Nu, dazhe i ne znayu,  chto tebe skazat'! Ty ved' dolzhen ochen' zahotet'
ego najti.  I ni na sekundu ne somnevat'sya, chto  u tebya  eto poluchitsya... Da
chto ya ob®yasnyayu! Prosto vspomni, kak ty tol'ko chto nessya syuda, i vse!
     YA  opisal eshche neskol'ko krugov vokrug pnya, pytayas' vspomnit', chto  zhe ya
chuvstvoval,  kogda  letel  "spasat'"   Melamori...  Da  nichego  ya  togda  ne
chuvstvoval,  prosto  ochen' hotel do nee dobrat'sya, i chem  skoree, tem luchshe!
"Aga, -- podumal ya, -- a teper' mne nado tak zhe sil'no zahotet' dobrat'sya do
neizvestnogo hozyaina etogo "nehoroshego" sleda. Boyus', mne  ne budet  hvatat'
iskrennosti!" Tem ne  menee, ya popytalsya.  Podumal nemnogo  o  tom, chto etot
paren' navernyaka opasen, raz uzh Melamori tak smutil ego sled, reshil, chto mne
prosto  neobhodimo  najti etogo merzavca,  kotoryj  brodit po lesu, ostavlyaya
takie poganye sledy, sposobnye isportit' nastroenie horoshim lyudyam...
     Vse eto  smahivalo  na dryannoj lyubitel'skij spektakl'  v teatre  odnogo
aktera. Togda ya rasslabilsya i perestal dumat' o raznoj erunde. Prosto hodil,
prislushivayas' k oshchushcheniyam v stupnyah. Opisyval krugi vokrug  etogo  durackogo
pnya,  progonyal  iz  golovy  nenuzhnye  mysli...  I vdrug  zamer,  kak  gromom
porazhennyj. YA ne mog sdvinut'sya s mesta,  chestnoe slovo! YA stoyal,  medlenno,
no verno prevrashchayas' v statuyu,  vot uzhe i dyhanie nachalo zamedlyat'sya, yazyk s
trudom povorachivalsya v rtu, no ya vse-taki uspel!
     -- Melamori,  bystro spihni  menya s etogo mesta!  --  Onemevshimi gubami
probormotal ya. Povtoryat' pros'bu, hvala  Magistram, ne prishlos': rezkij udar
ee stupni pod kolenki, i ya okazalsya  na zemle. Razumeetsya,  mne povezlo, kak
vsegda: ya umudrilsya  udarit'sya i loktyami, i kolenyami, tak chto bol'no stalo v
chetyreh mestah srazu.
     -- Spasibo! -- Prostonal ya, s udovol'stviem otmechaya, chto yazyk, a za nim
i prochee telo postepenno nachinayut funkcionirovat' normal'no. -- Nu i zdorova
zhe ty drat'sya, dorogusha!
     -- Nadeyus', chto  tak! -- Gordo skazala  Melamori.  --  Vidish',  u  tebya
poluchilos',  tol'ko  ty vlip eshche huzhe, chem  ya.  Mne prosto stalo  toshno... i
strashno, esli chestno, no eto vse. Vidimo nash dar -- palka o dvuh koncah: chem
sil'nee ty  sam, tem kruche  poluchaesh' po bashke, v sluchae chego!... A  chto eto
takoe, ty znaesh', Maks?
     --  Kak chto? Sled mertveca! -- Neozhidanno dlya sebya samogo  bryaknul ya. I
tut zhe ponyal, chto navernyaka ne oshibsya. A chto eto eshche moglo byt'?
     --  Tochno? -- Ispuganno sprosila  Melamori. --  No  eto zhe  nevozmozhno!
Mertvye ne ostavlyayut sledov!
     YA pozhal plechami.
     --  Boyus', chto  tvoya  informaciya  ustarela,  ledi.  Kak  vidish', inogda
ostavlyayut...  |to sled ryzhego  Dzhify,  ya polagayu! Horoshen'koe delo,  parenek
vse-taki  vykopalsya iz svoej  mogilki,  soskuchilsya po veseloj lesnoj  zhizni,
mogu ego  ponyat'!...  Hotel  by  ya  tol'ko  znat',  gde  on  verboval  novyh
"magahonskih lisichek": po okrestym derevnyam, ili na sosednem kladbishche? ZHal',
chto ya ne mogu pojti po etomu sledu: sam nachinayu umirat', ty zhe vidish'!
     -- Da uzh, napugal ty  menya,  Maks! -- Kivnula Melamori. --  U tebya dazhe
lico posinelo, poka ty na nem stoyal.
     -- Kakoj ya byl krasivyj, pravda? -- Koketlivo sprosil ya. -- Nu i chto my
s toboj budem delat'?
     --  Kak  chto? Tebe dejstvitel'no  ne stoit povtoryat' etot  eksperiment.
Znaesh', vse by nichego, no sinij cvet lica ploho sochetaetsya s tvoim kostyumom,
zhutkaya  bezvkusica... Zovi rebyat, ser Maks,  delat' nechego, ya  sama pojdu po
etomu greshnomu sledu.
     -- Vyderzhish' takoe udovol'stvie? -- S somneniem sprosil ya. Mne ochen' ne
hotelos' zatevat' eto durackoe meropriyatie, no chto ya mog sdelat'?
     -- A kuda  ya denus'! -- Pozhala plechami Melamori. -- Nu pogrushchu nemnogo,
ne vpervoj!... Budem idti ochen' bystro, ladno?
     -- Eshche by! My budem bezhat', slomya golovu! -- Nezhno poobeshchal ya.
     -- Vot i ladno. -- Melamori zhalobno ulybnulas' i utknulas'  nosom v moe
plecho.  Tak  my i stoyali, poka iz kolyuchih  zaroslej  s treskom ne vyvalilis'
pervye iz geroev gryadushchej bitvy. SHestvie zamykal Ande Pu. U parnya bylo takoe
perepugannoe  i voshishchennoe lico,  chto ya nevol'no  ulybnulsya.  Melamori tozhe
hihiknula. Vot teper' my dejstvitel'no byli gotovy!
     -- Idem  za ledi Melamori, chem bystree, tem luchshe. --  Skazal ya  svoemu
groznomu otryadu. --  Sovetuyu prigotovit'sya  k  hudshemu. Odin iz nih mertvyj,
eto tochno! Naschet ostal'nyh ne uveren. V obshchem, postarajtes' ne rasteryat'sya,
v sluchae chego. Poshli!
     Melamori reshitel'no  vstala na  sled,  tut zhe pomorshchilas', ssutulilas',
obhvatila  sebya  rukami,  slovno ej stalo holodno.  Mne  ochen'  hotelos'  ej
pomoch', no chem tut pomozhesh'?! Ona sdelala neskol'ko neuverennyh shagov, potom
reshitel'no tryahnula golovoj i pobezhala. My lomanulis' sledom.
     YA izo  vseh sil staralsya derzhat'sya sboku ot nevidimoj opasnoj tropinki.
Tol'ko  vozni  s  moim  durackim, ne v meru  sposobnym  ko  vsyakim merzostyam
organizmom sejchas ne hvatalo!
     K  schast'yu,  eto  byl  zabeg  na  dovol'no  korotkuyu  distanciyu.  CHerez
neskol'ko  minut Melamori vnezapno ostanovilas' na krayu neglubokogo  ovraga,
nemnogo postoyala, potom  sprygnula  vniz, opustilas' na chetveren'ki  i vdrug
zavyla. U menya moroz poshel po kozhe ot etogo zhutkogo nechelovecheskogo zvuka.
     -- Ty chego? -- Hriplo sprosil ya, sprygivaya sledom za nej na dno ovraga.
     -- Nichego. Zdes' sled zakanchivaetsya, vernee, zdes' kakaya-to  nora, sled
tuda uhodit.  YA...  eto ya pozvala ego, Maks. Ne sprashivaj, pochemu,  sama  ne
znayu...  Net, znayu: sled mne skazal,  chto  tak  nado!  --  ZHalobno  soobshchila
Melamori. -- Pomogi mne vybrat'sya otsyuda, pozhalujsta! -- Ee golos snova stal
normal'nym chelovecheskim golosom,  poverit' nevozmozhno, chto eta milaya baryshnya
tol'ko  chto  vyla, kak hor  bezumnyh  vurdalakov... Razumeetsya, ya  pomog  ej
vskarabkat'sya naverh, i sam tozhe vylez.
     -- Maks, on skoro pridet. -- Tiho soobshchila Melamori. -- Znaesh', odno iz
dvuh: ili on odin, ili...  Odnim slovom,  krome ego sleda voobshche net nikakih
sledov!
     -- Vy  ponyali, gospoda?  -- Glupo hihiknul ya. -- Sejchas iz etogo ovraga
vylezet celaya tolpa mertvecov. Nervnyh prosyat otvernut'sya!
     -- Vy  s nimi spravites',  ser  Maks? -- S nadezhdoj  sprosil  lejtenant
SHihola.
     -- Otkuda ya znayu?! -- Gnusno  usmehnulsya ya. --  Pozhivem -- uvidim, esli
eshche  pozhivem,  konechno!...  Govoril  zhe  ya  vam,  chto  s  Lonli-Lokli  budet
spokojnee, a  vy  ne  verili.  Tak  vam  i  nado! -- I ya snova  ustavilsya  v
sumrachnuyu shchel' ovraga. Pochemu-to mne stalo  skoree smeshno, chem strashno, hotya
"velikim geroem" ya nikogda v zhizni ne  byl. Kem  ugodno,  tol'ko  ne geroem!
Kazhetsya, ya prosto ne mog poverit' v real'nost' proishodyashchego, so mnoj eto to
i delo tvoritsya...
     Nakonec,  mne udalos' razglyadet' hot'  chto-to podozritel'noe:  v ovrage
kto-to opredelenno zashevelilsya.
     --  "Magahonskie   Lisy"  zhili  v  nore,  verno,  SHihola?  --  Delovito
peresprosil  ya.  --  Kazhetsya,  eti  rebyata zanyali pustuyushchuyu  kvartirku.  |to
horosho: znachit vylezat' budut po odnomu:  nora ona i est' nora!... Melamori,
ty skazala, chto "pozvala ego", tak?
     Melamori molcha kivnula. Vid u nee byl ne ochen'-to bodryj.
     -- Skazhi, ty znaesh', k chemu  eto privedet? YA imeyu v vidu, tot,  kogo ty
pozvala,  emu pridetsya vyjti imenno iz etoj  nory, a ne iz  kakoj-to drugoj?
Obyazatel'no?
     --  Da.  No  on  mozhet  poyavit'sya  ne  srazu. Esli  zahochet,  on  budet
soprotivlyat'sya dovol'no dolgo, no rano ili pozdno vse ravno vyjdet... Oj!
     -- Vot imenno, chto "oj"! -- Veselo soglasilsya ya,  podnimaya levuyu ruku i
effektno  prishchelkivaya  pal'cami: svezhen'kij fokus,  tol'ko  chto poluchennyj v
podarok ot samogo Lonli-Lokli, speshite videt'!  Kroshechnaya  sharovaya molniya ne
podvela,  ona  poyavilas', kak  milen'kaya, sverknula nevynosimym  zelenovatym
svetom i s vlazhnym chmokan'em vpilas' v temnotu ovraga. YA uvidel perekoshennoe
ot  straha  sovsem  yunoe  lico,  moya  molniya ugodila parnyu tochnehon'ko mezhdu
brovej, tot gluho ohnul...
     Bednyaga  vrode  by  ostalsya  cel i nevredim.  Zato  moj udar,  kotoromu
teoreticheski  polagalos' byt' smertonosnym, zdorovo  pribavil emu  pryti. On
rvanul ko mne so skorost'yu sportivnogo  avtomobilya, ne proshlo i sekundy, kak
neznakomec uhvatilsya za  kroshechnyj kolyuchij kustik,  rosshij u samyh moih nog,
podtyanulsya i...
     Gorodskaya policiya ne podkachala: pervyj vystrel iz rogatki babum nemnogo
zamedlil ego prodvizhenie, eshche by: vzryv razvorotil emu shcheku i nos! Ne dumayu,
chto  eto mozhno nazvat' legkim raneniem, odnako upornyj paren' vse-taki vylez
iz etogo greshnogo ovraga, sovsem ryadom so mnoj. Ne slishkom dolgo razdumyvaya,
ya  plyunul  v  uzhasnoe,  izurodovannoe vystrelom iz babuma  lico.  Esli by  k
momentu nashej vstrechi paren' byl zhiv, na  etom ego epopeya mogla by schitat'sya
zavershennoj:  moj yad ubivaet mgnovenno, kak  ne  glupo eto  zvuchit... Nichego
podobnogo ne  sluchilos'.  Na lbu  neschastnogo  poyavilas' prilichnyh  razmerov
dyrka, zdorovo pohozhaya  na  dyru,  kotoraya  ostalas'  na kovre  moej  byvshej
spal'ni na ulice Staryh monetok... YAsnoe delo: moj "pacient" byl  mertv, kak
nerv v gnilom zube!
     Potom  nachalos' nechto nevoobrazimoe. |to iskalechennoe mertvoe  sushchestvo
podnyalo na menya svoi mutnye ochi i s vostorgom zayavilo:
     -- YA s toboj, hozyain!
     Ot neozhidannosti ya podskochil  i snova plyunul v svoego  svezheispechennogo
"raba".  Na  etot  raz  ya  prodyryavil  emu plecho, no paren'  ne  obratil  ni
malejshego vnimaniya  na siyu  dosadnuyu  meloch'. ZHivoj mertvec  toptalsya  vozle
menya, predanno zaglyadyvaya  mne v lico. Nervy  policejskih ne vyderzhali etogo
umilitel'nogo zrelishcha, tak chto  grad snaryadov iz babuma raznes ego v kloch'ya,
no  dazhe  kusochki davno  umershego  tela  vse  eshche  pytalis'  polzti  v  moem
napravlenii.
     -- YA s toboj, hozyain! -- Prodolzhali tverdit' izurodovannye  ostatki ego
golovy. Ot etogo zayavleniya mne bylo zdorovo  ne po sebe... no inogda ya ochen'
shustro soobrazhayu, esli menya priprut k stenke.
     -- Spokojno,  rebyata!  --  Tiho  skazal  ya policejskim.  --  Vy ponyali?
Kazhetsya, ya  mogu  sdelat' tak,  chto oni budut menya slushat'sya. Po-moemu,  eto
ochen' neploho!  Tak chto, ne speshite ubivat'  ostal'nyh, esli oni tozhe nachnut
proyavlyat' ko mne nezhnye chuvstva. Sejchas posmotrim, tak  eto, ili... -- Vnizu
snova  chto-to shevelilos', tak chto ya bystren'ko shchelknul pal'cami levoj  ruki,
eshche odna  zelenaya vspyshka,  gadkij  chmokayushchij  zvuk,  i slabyj  nadtresnutyj
golos:
     -- YA s toboj, hozyain!
     YA poezhilsya, no vzyal sebya v ruki.  CHem bol'she narodu  budet "so mnoj" --
tem  luchshe! A  razbirat'sya, mertvye  oni tam, ili zhivye, mozhno  pozzhe, kogda
zakonchitsya eta kuter'ma, esli ona voobshche kogda-nibud' zakonchitsya, konechno...
Tak chto, ya spokojno skazal:
     --  Vot  i  slavno,  milyj!  Stoj  tam,  gde   stoish'.   Ohranyaj  menya,
predupredish',  kogda  poyavitsya kto-to iz tvoih  priyatelej, eto  prikaz!... I
rasskazhi-ka mne, skol'ko vas tam?
     -- Nas mnogo!  -- Radostno  soobshchil moj mertvyj "vassal". --  Pochti tri
dyuzhiny naberetsya!
     -- Ne tak uzh strashno,  -- ya s oblegcheniem  obernulsya  k policejskim, --
tri  dyuzhiny, eto  vse-taki ne tri milliona. Vezet nam, rebyata! -- I ya  snova
sprosil u mertveca: -- A vy vse mertvye?
     -- My  zhivye, my nikogda ne umrem,  -- ravnodushno skazal  tot,  i gordo
dobavil: -- my davno vmeste!
     -- Nu-nu, zhivye, tak  zhivye... A  ty mozhesh' skazat' ostal'nym, chto menya
nado slushat'sya?
     -- Oni slushayutsya Dzhifu! -- Spokojno  soobshchil moj sobesednik. -- A Dzhifa
velel nam razobrat'sya s vami, hotya nashe vremya eshche ne prishlo, cherez neskol'ko
chasov my by stali sil'nee... Hozyain, tam idut...
     -- Spasibochki!  -- Usmehnulsya  ya i metnul  v  sumrak  ovraga  eshche  odnu
zelenuyu molniyu. Kak ya i ozhidal, tut zhe razdalsya golos:
     -- YA s toboj, hozyain!
     No v to  zhe mgnovenie v  menya  poletel  malen'kij  opasnyj snaryadik  iz
babuma.  "Kakaya neozhidannost'", kak skazal  by ser Luukfi... Moj  vernyj rab
sovershil  dikij pryzhok: snaryad  letel dovol'no  vysoko,  no paren' umudrilsya
podprygnut' chut'  li  ne  na paru metrov  i podstavit' smertonosnomu  vzryvu
sobstvennyj mertvyj lob. Emu sneslo chut' li ne polgolovy, a ya proklyal vse na
svete i prishchelknul pal'cami eshche neskol'ko raz: sam chert ne razberet, skol'ko
ih tam uzhe  povylazilo!... Muchitel'no  yarkie zelenye ogon'ki rastvorilis'  v
temnote ovraga.
     --  YA  s toboj, hozyain! --  Nestrojnyj  hor to li treh, to  li  chetyreh
golosov ubedil menya v pravil'nosti etogo postupka.
     -- Vsem ostavat'sya na meste  i  ohranyat'  nas ot ostal'nyh! -- YA bystro
uchilsya  prikazyvat',  nado  otdat'  mne  dolzhnoe...  YA  veselo  obernulsya  k
policejskim.  -- Sejchas  bystren'ko  skolochu  horoshuyu bandu i ujdu ot vas  v
lesa. S takimi-to molodcami mne sami Temnye Magistry ne strashny!...
     -- Sprosi pro glavnogo, Maks! -- Tiho skazala Melamori. -- U etih rebyat
net  sleda, u nih voobshche nichego net...  YA shla za kem-to drugim, dumayu, s nim
tebe budet ne tak  legko spravit'sya!  YA pozvala  ego, on  dolzhen  vyjti,  no
pochemu-to ne vyhodit...
     -- Umnica moya, molodec,  chto napomnila! --  Voshitilsya  ya.  -- Grazhdane
raby, otvet'te-ka dyade Maksu: gde vash Dzhifa?
     -- Vnizu, -- zabormotali golosa, -- Dzhifu pozvali, no on ne hochet idti,
on poslal nas razobrat'sya...
     Mezhdu  delom, narodu  v ovrage pribyvalo.  YA uslyshal zvuki bor'by:  moi
"podchinennye"  chestno pytalis' obezvredit' svoih  nedavnih kolleg.  Prishlos'
vmeshat'sya. Nemnogo poshchelkav  pal'cami, ya ubedilsya, chto teper' na strazhe moih
interesov stoit ne men'she dvuh dyuzhin pokojnikov... Rebyata vylezali iz nory s
pohval'noj pryt'yu, ya ele uspeval "privodit' ih k prisyage".
     --  Maks, --  snova podala golos  Melamori, -- ih  glavnyj  uzhe idet, ya
slyshu! |to...  eto  chto-to  sil'noe, uzh ne znayu chto ono  takoe, no posil'nee
vseh ostal'nyh! Bud' ostorozhnee, ladno?
     --  Ladno, budu,  --  ulybnulsya  ya,  --  no  voobshche-to  ya vsegda  takoj
ostorozhnyj, chto samomu protivno!
     --  Ostorozhnyj?  Vy?! --  Kto-to za moej  spinoj  nervno  rashohotalsya.
Podozrevayu, chto eto byl lejtenant Kamshi, hotya u menya do sih por  net nikakih
dokazatel'stv!
     -- Orly! -- Prochuvstvovanno skazal ya svoim mertvym ohrannikam. -- Lyuboj
cenoj zashchishchajte menya ot vashego Dzhify! YAsno?
     --  My s  toboj,  hozyain! -- S vyalym  entuziazmom  uspokoilo  menya  eto
uzhasnoe  voinstvo. YA  vzdohnul:  s®ezdil na piknik  nazyvaetsya!  Net  nichego
luchshe, chem horoshaya kompaniya, i tak dalee...
     -- Tam eshche idut nashi, no bez Dzhify! -- Soobshchili mne iz ovraga.
     -- Tozhe neploho. -- YA snova zashchelkal  pal'cami. Moe dohloe vojsko roslo
na  glazah.  Znali   by  bednyagi,  kak  mne  bylo  toshno  ot  ih  usluzhlivyh
prishepetyvanij!...
     Proshlo  eshche  neskol'ko minut.  Nakonec  i  ya  pochuvstvoval  priblizhenie
chego-to   novogo.   Menya   ohvatilo   smutnoe  oblegchenie:   hot'   kakoe-to
raznoobrazie!
     -- Vy so mnoj, "Angely Ada"? -- Bodro osvedomilsya ya u mertvecov.
     -- My s toboj, hozyain! -- Zaverili menya eti simpatyagi.
     --  Vasha rabota --  shvatit' Dzhifu i privesti  ego syuda, poblizhe.  Tak,
chtoby ya ego videl. Obyazatel'no!  I pomnite: teper' vy slushaetes' menya, a  ne
ego. YAsno?
     -- Konechno, hozyain!
     Slova podkrepilis'  delom:  ya  uslyshal  zvuki  bor'by,  smutnye hriplye
rugatel'stva... U moih  nog poyavilos' izumitel'no koloritnoe lico:  kogda-to
etot paren'  byl nastoyashchim krasavcem, ni glubokie morshchiny, ni dazhe urodlivyj
shram,  rassekayushchij  ego  perepachkannoe  zemlej lico,  ne  mogli okonchatel'no
isportit' takoj prekrasnyj material! Roskoshnaya yarko-ryzhaya  griva razvevalas'
na vetru, pronzitel'nye golubye glaza ustavilis' na menya s holodnoj yarost'yu.
Vse  tri dyuzhiny  ego nedavnih druzej vcepilis' v  nego mertvoj hvatkoj, no i
sejchas u menya ne bylo uverennosti, chto ih hvatit nadolgo.  YA liho prishchelknul
pal'cami   levoj   ruki,   malen'kaya  zelenaya  sharovaya   molniya  ustremilas'
pryamehon'ko v levoe  nadbrov'e  ryzhego  Dzhify, tuda, gde  nachinalsya etot ego
uzhasnyj  geroicheskij shram...  i rassypalas'  na  tysyachu  kroshechnyh ogon'kov,
rastayala,  ne nanesya parnyu nikakogo  vreda.  Ne tratya vremya na udivlenie,  ya
plyunul v ego lico. Nichego s nim ne sluchilos', absolyutno nichego, slovno ya zrya
noshu  Mantiyu  Smerti! Esli  by  ne  vse  moi predydushchie podvigi,  ya  mog  by
usomnit'sya v sobstvennoj professional'noj prigodnosti.
     Ryzhij zlo rashohotalsya.
     -- Ty -- plohoj koldun, chuzhak! -- Skazal on  neozhidanno  vysokim lomkim
golosom. -- Mozhet byt', poluchshe, chem ya, no moj shchit delal velikij master!
     -- On delo govorit,  Maks! --  Neozhidanno  skazala Melamori. --  Sam po
sebe etot krasavchik nichego ne stoit, no kto-to sdelal emu otlichnyj  shchit. Emu
ochen' tyazhelo navredit':  ne prob'esh'sya! Teper' ponyatno, pochemu mne bylo  tak
trudno idti po ego sledu, a ty i vovse...
     --  I  chto polozheno  delat' v  takih  sluchayah,  nezabvennaya?  -- Ustalo
sprosil ya.  --  Poprosit'  etih  rebyat  derzhat'  ego  pokrepche  i sbegat' za
Dzhuffinom? V sluchae chego,  ya bystro: tuda i obratno! Ili u tebya est'  drugie
predlozheniya?
     -- Razumeetsya,  est'! --  Prysnula Melamori. -- Tvoi vernye raby vpolne
mogut ob®edinit'sya s nashimi kollegami i prosto svyazat' svoego byvshego bossa:
protiv krepkoj verevki ni odin magicheskij shchit ne pomogaet... V lyubom sluchae,
nam nado dostavit' ego v Eho, a uzh ser Dzhuffin s nim razberetsya!
     -- Gospoda! -- Torzhestvenno  obratilsya ya k  policejskim. --  Nam  nuzhna
verevka, da pokrepche: sami vidite, kakoj groznyj dyadya! Vashi predlozheniya?
     --  Remni podojdut, nadeyus'!  --  Kapitan SHihola uzhe nachal rasstegivat'
poyas, na kotorom  nosil oruzhie. -- Rebyata, snimajte remni, chem bol'she -- tem
luchshe! Spelenaem ego, kak mladenca!
     -- Vam nuzhna pomoshch'? -- Pointeresovalsya ya u mertvecov.
     -- Da, hozyain! -- ZHalobno zabormotali oni. -- Nam  ochen'  nuzhna pomoshch'!
My  mozhem ego  derzhat', no  pust' tvoi lyudi  svyazyvayut, my  s  nim  sami  ne
spravimsya!
     -- Dohlye  kukly!  -- Prezritel'no brosil Dzhifa. On  snova pronzitel'no
posmotrel  na menya. -- Nikogda ne pytajsya  ozhivlyat' mertvyh druzej, chuzhak! U
takih hrenovyh koldunov, kak my s toboj, eto der'movo poluchaetsya!
     --  YA  zhe ne  polnyj  kretin, chtoby  ozhivlyat' svoih mertvyh  druzej! --
Ogryznulsya ya.  --  Gadost' kakaya! -- I laskovo sprosil u policejskih: -- CHto
zhe vy stoite, gospoda? Moim  mal'chikam nuzhna pomoshch',  sami slyshali! Ponimayu,
chto  sotrudnichestvo s  nimi dovol'no nepriyatno,  no esli etot  serdityj dyadya
vyrvetsya, budet  eshche nepriyatnee. Mozhesh' ne morshchit'sya, Melamori, svoyu  rabotu
ty  uzhe  sdelala, tak chto moe priglashenie  tebya  ne kasaetsya,  a vy, rebyata,
davajte!
     -- Spasibo, Maks! -- Gor'ko  usmehnulas'  Melamori. -- Kak milo s tvoej
storony!...   YA,   pozhaluj,   dejstvitel'no   vospol'zuyus'  svoim  sluzhebnym
polozheniem. Videt' ih ne mogu, etih tvoih krasavchikov, merzost' kakaya!
     Policejskie, sudya po vyrazheniyu ih lic, polnost'yu  razdelyali  etu  tochku
zreniya. V ovrag im ne hotelos'.
     -- CHto, nadorvalis'? Ne tyanete? -- Ehidno kartavya sprosil kto-to szadi.
Greshnye  Magistry,  eto zhe moj  sobstvennyj  "letopisec",  sovsem bylo o nem
zapamyatoval! Ser Ande Pu, tem vremenem, gordo vylez vpered.
     -- Davajte ya pomogu vashim dohlikam, Maks! YA ne nadorvus'!
     -- Davaj,  tol'ko bystren'ko! -- U  menya ne bylo  ni  vremeni,  ni sil,
chtoby  soobshchit' Ande, kakoj on molodec. Nadeyus', chto  eto  bylo napisano  na
moem lice...
     Tolstyak sobral poyasa i s  neozhidannoj graciej skol'znul v ovrag.  CHerez
neskol'ko sekund  on uzhe bodro komandoval na moih  mertvyh pomoshchnikov. Dzhifa
hripel, rychal,  skrezhetal zubami i  rugalsya tak,  chto  menya rabirala  chernaya
zavist'... YA ukoriznenno obernulsya k  policejskim. Kapitan Kamshi molcha  vzyal
ostavshiesya remni i  polez sledom. SHihola  vzdohnul  i prisoedinilsya  k nemu.
Ostal'nye  rebyata nereshitel'no potoptalis' za moej spinoj, i odin  za drugim
neohotno poplelis' k ovragu.
     -- Ne zabud'te zatknut' emu rot! -- Naputstvoval  ih  ya.  -- Vam zhe eto
vse slushat'...
     Ne  proshlo i pyati  minut,  kak ryzhij  Dzhifa  byl  akkuratno  upakovan v
nastoyashchij  kozhanyj  kokon.  Ne  zabyli  i  pro  klyap,  hvala  Magistram,  on
nakonec-to  zatknulsya!  Ob®edinennymi  usiliyami  ego izvlekli  iz  ovraga  i
pochtitel'no  polozhili k  moim  nogam. Tri dyuzhiny  mertvecov  robko toptalis'
poblizosti. Vazhnyj, kak  pamyatnik Gurigu VII, Ande  Pu prezritel'no  na  nih
kosilsya.
     -- Tvoj dedushka pirat mog by toboj  gordit'sya, druzhishche! -- Odobritel'no
skazal ya.  I obernulsya  k policejskim, brezglivo vytirayushchim ruki o travu. --
Vse, rebyata! Vot vam  vashi  "Magahonskie lisy", v polnom sostave.  Delajte s
nimi, chto hotite,  sil moih  bol'she net!  -- I ya ustalo opustilsya na vlazhnuyu
travu. S udovol'stviem posmotrel na belesoe utrennee nebo: tam nad vershinami
derev'ev kruzhila odinokaya ptica. Sejchas mne kazalos', chto  ya lyublyu etu pticu
tak, kak eshche nikogda nikogo ne lyubil...
     Moe vnimanie otvlek strannyj shum. YA s trudom pripodnyal golovu,  pytayas'
uvidet' hot' chto-to krome cvetnyh krugov pered  glazami. Vokrug  menya stoyali
policejskie, oni aplodirovali, kak aplodiruyut ekipazhu samoleta peretrusivshie
vo vremya tyazheloj posadki passazhiry, posle togo kak shassi myagko stuknulis' ob
nadezhnuyu tverd' posadochnoj polosy...
     -- Da, -- prosheptal ya,  -- vse  pravil'no,  ya  dejstvitel'no molodec...
Gde-to u menya byla butylka s bal'zamom, nikto ne znaet, gde ona?
     -- U tebya  v  karmane loohi, Maks!  -- Veselo soobshchila  Melamori.  V ee
golose chuvstvovalos' neperedavaemoe oblegchenie. -- CHto, bain'ki zahotelos'?
     --  Aga...  --  YA  posharil  v  karmane.  Butylka  s   bal'zamom  Kahara
dejstvitel'no  byla na  meste. YA  sdelal horoshij  glotok, nemnogo podozhdal i
ponyal,  chto etogo nedostatochno.  Povtoril. Protivnye cvetnye  krugi neohotno
uplyli v nebytie. Mir snova stal pohozh na sebya, vse prishlo v normu.
     -- Nu chto,  poehali  domoj,  rebyata?  --  Sprosil ya.  -- Ili  vy hotite
raspakovat' svoi buterbrody? Zavtrak  na trave, i vse takoe... CHuvstvuyu, chto
ne hotite!
     -- Ser Maks, a chto delat' s etimi? -- S uzhasom sprosil SHihola.
     -- Nichego  ne  delat'! Ubit' ya ih ne mogu, sami  videli, a zaplevat'...
|to zhe do sleduyushchego goda raboty! -- YA pozhal plechami. -- V lyubom sluchae, oni
prigodyatsya! Pust' berut v ohapku svoego Dzhifu i sleduyut za nami...
     -- Peshkom?  U nas  zhe tol'ko  odin amobiler, a rebyata  dobiralis'  syuda
svoim hodom! -- Rasteryanno skazal lejtenant Kamshi. -- Mozhno sobrat' kakoj-to
transport po derevnyam, no eto zanyatie tozhe do sleduyushchego goda...
     -- Razumeetsya, oni pojdut  peshkom. Vernee, begom. Syadete sami za rychag,
togda oni vpolne za nami ugonyatsya... Nu a chto eshche  delat'?  -- YA obernulsya k
mertvecam. -- Pojdete za mnoj v Eho, milye? Umeete bystro begat'?
     --  My  pojdem za  toboj,  hozyain!  -- Pokorno  zayavili  eti  ideal'nye
podchinennye.
     -- Vot i slavno! Poshli, gospoda, ya dejstvitel'no ustal.
     --  Ty uzhasno vyglyadish',  Maks, -- tiho  skazala Melamori, -- navernoe,
eti tvoi molnii otnimayut kuchu sil.
     -- Navernoe! Hotya eto tak legko poluchaetsya...
     --  Obychno tak ono i  byvaet: za vse, chto  legko poluchaetsya, prihoditsya
ochen' dorogo platit'! -- Kivnula Melamori.
     I  my  poshli  na   polyanu,  gde  stoyal  nash  amobiler.  Moi  pokojnichki
disciplinirovanno marshirovali sledom, ne vypuskaya iz ruk dragocennyj svertok
-- svoego  byvshego  komandira.  Ande Pu vyshagival ryadom  so mnoj,  brosaya na
mertvecov vysokomernye vzglyady.
     --  My mozhem pogruzit' ego v amobiler, -- zadumchivo rassuzhdal lejtenant
Kamshi, -- togda vy s  ledi Melamori bystro otvezete ego v Eho, a my pojdem v
derevnyu s ostal'nymi rebyatami...
     --  Zachem? -- YA pozhal plechami.  -- Vernemsya, kak  priehali, vse vmeste.
Delajte, kak  ya govoryu!  Sadites' za rychag,  poezzhajte  medlenno, chtoby  moi
mertvye malyshi ne zarabotali odyshku. Oni ego otlichno donesut... Dumayu, Dzhife
budet priyatno pobyt' v obshchestve staryh druzej, naposledok!
     -- A vy -- zhestokij chelovek, ser Maks! -- Tiho skazal Kamshi.
     -- Da? --  Udivilsya ya. -- Nikogda  ne  predpolagal... Nu zhestokij,  tak
zhestokij, chto  zhe teper' delat'!  --  YA zlo usmehnulsya. -- |ti rebyata umerli
davnym-davno, mezhdu prochim! S chego vy vzyali, chto znaete, chto dlya nih horosho,
a chto ploho?  Sejchas ih interesuet tol'ko odno: vypolnyat' moi prikazy. Kogda
eti bednyagi pobegut  za nashim amobilerom, oni budut absolyutno schastlivy, eto
tochno!... A  chto kasaetsya sera Dzhify, tak i  ego tozhe davno net na svete, ne
zabyli?  Kakaya raznica, chem zanimaetsya  mertvoe telo,  esli ego  hozyaina uzhe
net?!
     Kamshi  upryamo pokachal  golovoj  i poshel k  amobileru. Lejtenant  SHihola
brosal emu  vsled  ozadachennye  vzglyady i vinovato kosilsya  na menya. V konce
koncov, on serdito pozhal  plechami  i poshel otdavat'  poslednie  rasporyazheniya
svoim podchinennym: im eshche predstoyal dolgij samostoyatel'nyj put' v stolicu...
Melamori ostorozhno prikosnulas' k moemu plechu.
     --  Ne obrashchaj vnimaniya, Maks. Kam -- paren'  so  strannostyami,  vsegda
takim byl... A ty sovershenno prav.
     --  Prav  ya,  ili net  -- kakaya raznica! -- Ulybnulsya ya. --  Vse ravno,
spasibo, druzhok! Isportil on mne nastroenie, a pochemu -- sam ne znayu.
     -- Prosto ty ustal. Tebe sejchas isportit' nastroenie -- raz plyunut'! --
Usmehnulas' Melamori. -- Poprobuj pospat' po doroge, esli poluchitsya.
     -- Poluchitsya!  -- Uverenno  skazal ya. -- Tol'ko  eto  u  menya sejchas  i
poluchitsya!... Ty vse-taki pogovori s Dzhuffinom, ladno? U menya sejchas sil net
zov emu  posylat'...  Sprosi  u nego: mozhet byt'  ya  dejstvitel'no peregibayu
palku?
     -- Ladno! -- Melamori prisela na travu, ustavilas' v  odnu tochku. CHerez
minutu ona obernulas' ko mne i podmignula: -- I ty eshche somnevalsya, Maks? Nash
shef prosto v vostorge ot tvoej idei. Govorit, chto takogo zrelishcha stolica eshche
ne znala! Tolpa mertvecov, marshiruyushchaya cherez ves' Eho za kazennym amobilerom
Upravleniya...  A blagorodnyj ser Kamshi mozhet s®est' znamenityj  grib  svoego
nachal'nika! Celikom! --  Ona  nachala  smeyat'sya.  Peredat' ne  mogu,  s kakim
oblegcheniem ya prisoednilsya k ee zvonkomu smehu! I my poshli k amobileru.
     Kamshi uzhe  sidel na meste voznicy, on pokosilsya na nas  i  hladnokrovno
sprosil:
     -- Poehali?
     -- Poehali! -- Kivnul ya. --  Ande, druzhishche, sadis' vpered, uzh bol'no ty
mnogo mesta zanimaesh', ne obizhajsya!
     -- Da, menya mnogo! -- Vazhno kivnul Ande. -- Nichego strashnogo, ya nikogda
ne  obizhayus', poskol'ku  tol'ko neobrazovannye plebei sposobny  obizhat'sya na
prostuyu konstataciyu fakta...
     -- Vot tak-to! S®el,  ser Maks? -- Prysnula Melamori.  Lejtenant SHihola
pomedlil  neskol'ko  sekund  i  tozhe  rassmeyalsya.  Ande posmotrel  na nih  s
vysokomernym izumleniem.  Togda ulybnulsya i ya, sovsem chut'-chut': u menya i na
eto sil uzhe ne bylo!
     A potom ya uyutno svernulsya klubochkom na zadnem  sidenii,  polozhiv golovu
na koleni  ledi Melamori,  a  nogi moi  uperlis' v  bedro bednyagi SHiholy.  YA
ponimal, chto  eto hamstvo, no izmenit' chto-libo bylo ne  v moej vlasti: menya
ne stalo. YA uzhe sladko spal, nesmotrya na nepomernuyu porciyu bal'zama Kahara i
volnitel'nye kolenki Melamori pod moim levym uhom...
     Vpervye posle vozvrashcheniya iz Kettari ya usnul, ne obmotav sheyu znamenitoj
golovnoj povyazkoj  Velikogo Magistra  Ordena  Potaennoj  Travy.  Ser Dzhuffin
Halli   nastoyatel'no   rekomendoval   mne   nikogda   ne   delat'   podobnyh
eksperimentov, a ya ne  ispytyval ni malejshego zhelaniya  risknut'  i vyyasnit',
chto budet. No sejchas ya  dazhe ne vspomnil  o svoem amulete.  Otrubilsya, i vse
tut!
     Ponyatiya ne imeyu, chto mne snilos', no prosnulsya ya ne slishkom bodrym, chto
samo po sebe dovol'no stranno, esli uchest', kakoe kolichestvo bal'zama Kahara
ya pered etim vydul.
     --  My  uzhe  pochti  v  Eho,  Maks!  Tak  chto  prosypajsya.  --  Melamori
nepochtitel'no potyanula  menya  za nos i vorchlivo dobavila: -- YA teper' i shagu
sdelat' ne smogu: tvoya golova vesit dyuzhinu tonn, esli ne bol'she!
     -- Konechno, tam  zhe  hranyatsya moi  umnye mysli!  --  Gordo  skazal ya, s
trudom razgibaya zatekshuyu spinu. -- Skol'ko ya spal?
     --  CHasov  pyat',  esli ne bol'she! Kamshi ne  ehal, a  polz,  kak  p'yanyj
starik, shchadil tvoih vernyh rabov, ya polagayu... Da, ser Kamshi?
     --  YA prosto  ne hotel, chtoby  oni ot  nas otstali! --  Upryamo vozrazil
Kamshi. -- Ser Maks, ona mne vsyu dorogu pokoya ne davala, skazhite  hot' vy ej,
chto bystree nikak bylo nel'zya!
     -- Esli  vy dumete, chto  ya -- krupnyj specialist  v oblasti optimal'nyh
skorostej peshih perehodov zhivyh  mertvecov, vy zdorovo oshibaetes',  gospoda!
Vy chto, polagaete,  chto so mnoj takie veshchi kazhduyu dyuzhinu dnej  sluchayutsya? --
Sonno provorchal ya, nasharivaya v karmane butylochku so spasitel'nym bal'zamom i
s otvrashcheniem oglyadyvayas' na bredushchuyu za  nami uzhasayushchuyu processiyu. -- Nikto
ne otstal? A to begaj potom za nim po proselochnym dorogam!
     --  Nikto  ne  otstal, ser  Maks, ya vsyu  dorogu  na nih smotrel.  --  S
gotovnost'yu soobshchil lejtenant SHihola.
     --  Vsyu dorogu?  Bednyaga!  -- Iskrenne posochuvstvoval  ya.  -- Mogli  by
vse-taki inogda otvorachivat'sya... YA -- vash vechnyj dolzhnik, SHihola!
     -- Nu, inogda ya  otvorachivalsya, nenadolgo, konechno. -- CHestno priznalsya
SHihola.
     --  I pravil'no delali! Tak i s uma  sojti  nedolgo... Kak dela, Morgan
Mladshij? -- YA polozhil ruku na krugloe plecho svoego geroicheskogo "letopisca".
     -- Stat'ya uzhe gotova, vse mogut rasslabit'sya! -- Veselo otchitalsya Ande.
-- Pochitaete? Vy vpilite, Maks, ya uveren!
     -- Eshche by! --  Prysnula Melamori.  --  Posle takoj stat'i  nam  s toboj
postavyat  po pamyatniku, Maks! Tebe  pobol'she, mne  -- pomen'she... Nu a samyj
bol'shoj --  seru Ande, razumeetsya!  Tak chto,  pamyatnik  Gurigu  VII pridetsya
perenosit' kuda-nibud' na zadvorki: on ne potyanet!... YA pravil'no "vpilila",
ser Ande?
     -- Da, devochka vse vpilivaet! -- Pechal'no voshitilsya Ande, skoree vsego
on obrashchalsya ne k komu-to iz nas,  a k  luchshemu  iz sobesednikov -- k  sebe,
lyubimomu.
     -- Nu i kak? -- Sprosil ya u Melamori. -- |to mozhno publikovat'?
     -- Eshche by! Ne "mozhno", a nuzhno... Razumeetsya, posle togo, kak ser Rogro
uberet ottuda neskol'ko  riskovannyh  passazhej naschet nezhelaniya  policejskih
lezt' v  ovrag. A on ih  nepremenno uberet, garantiruyu! |to, konechno, chistaya
pravda, no rebyat mozhno ponyat', i potom,  oni zhe vse-taki tuda polezli, a eto
dorogo  stoit!  YA  by,  naprimer,  ni  za  chto  "ne  potyanula"!  Nuzhno  byt'
velikodushnee  k  lyudyam,  ser  Ande!  Vse   my,  v  sushchnosti,  takie  hrupkie
konstrukcii...
     Ande proburchal  pod nos chto-to nerazborchivoe.  Lejtenat Kamshi pokosilsya
na nego s yavnym neodobreniem, no promolchal.
     -- Nichego!  -- Skazal  ya. -- Velikodushie  --  delo nazhivnoe,  poskol'ku
yavlyaetsya pryamym sledstviem priyatno prozhivaemoj zhizni. A u Ande v  etom plane
vse poka vperedi, naskol'ko ya ponimayu... --  YA pohlopal ego po plechu. --  Ne
perezhivaj, geroj! Esli ledi  Melamori dovol'na, ya  i chitat' nichego ne  budu.
Potom prochtu v gazete, eto priyatnee!
     --  Da  ladno!  Mogli  by  i  sejchas  pochitat',  nichego  strashnogo!  --
Ogryznulsya  on. I  tut zhe  smenil vorchlivuyu intonaciyu  na vostorzhennuyu. -- A
liho vy tam zazhigali, Maks! Vse geroi drevnosti mogut  otkusit'!  Vy sami ne
vpilivaete, kak eto bylo liho!
     -- YA vrubayus'. I oni tozhe! -- Usmehnvshis', ya mahnul rukoj v napravlenii
okna.  Gorodskie ulicy  byli bitkom zabity izumlennymi gorozhanami, kotorye s
molchalivym uzhasom ustavilis' na smurnuyu processiyu moih poslushnyh pokojnichkov
iz  Magahonskogo  lesa.   --  Nikogda  ne  podozreval,  chto  v  Eho  stol'ko
bezdel'nikov!
     -- Lyudej  mozhno ponyat':  zrelishche stoit togo, chtoby brosit' vse dela,  ya
polagayu! --  Spokojno zametil lejtenant SHihola.  -- Na  ih  meste  i ya by ne
propustil etot parad...
     --  A  mozhno mne vyjti zdes',  Maks?  -- Ostorozhno sprosil  Ande. -- Do
redakcii  "Korolevskogo golosa" rukoj podat',  ya  eshche mogu  uspet'  zasunut'
stat'yu v vechernij vypusk.
     --  Razumeetsya,  mozhno. Pochemu ty sprashivaesh'? Ty -- svobodnyj chelovek,
hvala Magistram! -- Vnushitel'no zayavil ya.
     Kamshi na sekundu  ostanovil  amobiler, Ande s  udivitel'nym provorstvom
vyskochil na mostovuyu, uzhe  na  hodu kriknul  nam:  "Horoshego  dnya" i ischez v
tolpe.
     -- Nu kak tebe moya nahodka? -- Veselo sprosil ya u Melamori.
     -- Prosto  chudo! Pervye  polchasa  on dejstvitel'no pisal svoj  opus,  a
potom razvlekal menya istoriyami svoih studencheskih i pridvornyh pohozhdenij...
On  tak  milo kartavit! YA by pogibla ot toski, esli by ne tvoj  ser Ande. Ty
dryh, SHihola skorbno pyalilsya  na tvoe voinstvo,  a Kam delal vid,  chto ochen'
zanyat  dorogoj...  Da  na takoj skorosti amobiler  mozhet ehat'  i  vovse bez
voznicy!
     Lejtenant Kamshi nichego ne skazal, tol'ko ustalo  pozhal  plechami. Dumayu,
eta diskussiya ego zdorovo dostala!
     Ne znayu,  kak moim  sputnikam,  a mne bylo  chertovski  priyatno  uvidet'
starye steny Doma  u Mosta. Zdes'  bylo horosho  i spokojno,  zdes'  byl  ser
Dzhuffin  Halli,  kotoryj  navernyaka  mog izbavit'  menya ot  koshmarnoj  tolpy
poslushnyh pokojnikov... Mne pochemu-to bylo na redkost' parshivo ot sozercaniya
rezul'tatov sobstvennyh podvigov. YA i sam ne mog ponyat', pochemu...
     Ser Dzhuffin dazhe soizvolil vyjti nam navstrechu.  Okinul  ehidnym vzorom
nashu zamyslovatuyu kompaniyu, hmyknul, pokachal golovoj i nachal komandovat',  k
moemu velichajshemu oblegcheniyu.
     -- Melamori, marsh domoj, otdyhat'! |tot  izverg  v Mantii Smerti sovsem
tebya zagonyal. Budesh' nuzhna -- vyzovu... Maks, prekrati delat' takoe skorbnoe
lico.  Esli  ty  nemedlenno ne ulybnesh'sya, ya poshlyu  za znaharyami! Da,  i  ne
zabud'  spryatat'  eto sokrovishche  v  malen'koj  kamere vozle  nashego s  toboj
kabineta... YA imeyu v vidu Dzhifu, a ne ledi Melamori. Potom vernesh'sya k svoim
lyubimchikam, pomozhesh' SHurfu s nimi razobrat'sya. A vy postojte zdes' neskol'ko
minut,  mal'chiki,  posteregite  dobychu...   Kstati,  kto  iz  vas  dodumalsya
priglasit' na etot piknik sera Maksa? Ves'ma lyubopytno... Ty, Kamshi?
     --  Net,  SHihola. |to ego  ideya. YA  nastaival  na  tom, chto  my  dolzhny
dejstvovat' sami, poskol'ku Magahonskie Lisy nikogda ne prohodili  po vashemu
vedomstvu. I voobshche,  ya tak dolgo gotovil etu  operaciyu, mne  ochen' hotelos'
sdelat' vse svoimi silami. -- CHestno priznalsya Kamshi.
     --  Da? Nu molodec,  lejtenant  SHihola!  Delaesh' uspehi, takaya intuiciya
dorogo stoit... A ty chego zhdesh', ser  Maks? Davaj, davaj, polozhi sera Dzhifu,
kuda sleduet, snimi kamen' s moego serdca!
     -- Ty i ty, --  ya pomanil k sebe mertvyh razbojnikov, v rukah u kotoryh
byl svertok s pojmannym,  no  nepobezhdennym  Dzhifoj, --  idite za mnoj. Vsem
ostal'nym stoyat' zdes', zhdat' menya! YAsno? Vpered, komandos!
     -- YAsno, hozyain! -- Pokorno zagundosili moi krasavcy.
     -- Zdorovo! --  Voshitilsya  Dzhuffin.  -- Ty  -- prirozhdennyj imperator,
Maks, po men'shej mere  -- naslednyj princ, chestnoe slovo!  A govoril, chto ne
lyubish' prikazyvat'...
     -- Nenavizhu! -- Gor'ko vzdohnul ya.
     -- Zato umeesh'! Nichego, privykaj, prigoditsya eshche!
     -- Nadeyus',  chto  net.  Luchshe uzh prosto ubivat'! -- YA ne  uderzhalsya  ot
ehidnoj usmeshki, vspomniv daveshnee obvinenie v zhestokosti.  Durak ya byl, chto
rasstraivalsya:  takaya  reputaciya  v nashem dele dorogo stoit, ee  nado  vsemi
silami podderzhivat'!
     My dostavili Dzhifu v malen'kuyu tesnuyu kletushku, tajnaya  dver' v kotoruyu
nahodilas' v  dal'nem  uglu nashego  s Dzhuffinom kabineta. Komnatka  byla chto
nado,  miniatyurnyj  variant Holomi:  ne vyjti, ni  pokoldovat', ni  dazhe zov
komu-nibud'  poslat'  otsyuda  bylo  nevozmozhno.  Svoego  roda  "sledstvennyj
izolyator" dlya osobo krutyh variantov. Na moej pamyati ona  vsegda byla pusta,
tak chto Dzhifa byl horoshim povodom vernut'sya k slavnym tradiciyam nachala |pohi
Kodeksa, kogda samaya nadezhnaya kamera Upravleniya Polnogo Poryadka ne pustovala
ni dnya.
     -- Kladite ego  na pol, -- skazal ya svoim vernopoddannym, --  vot  tak,
molodcy... Da, chut' ne zabyl:  klyap mozhno vynut'. Pust' sebe rugaetsya, imeet
polnoe  pravo,  v principe,  ya za  svobodu slova, dazhe necenzurnogo. Lish' by
samomu ne slushat'!
     YAsnoe delo, mertvym  rebyatam moe krasnorechie bylo do odnogo mesta. Klyap
oni vse zhe vynuli, tak chto Dzhifa uspel pozhelat' nam schastlivogo puti, na moj
vkus, slishkom vitievato...
     Ostal'nye  mertvecy  vse  eshche toptalis' v  koridore.  Ser  Dzhuffin  uzhe
kuda-to  ubezhal.  A  moi  bravye  lejtenanty s  blednymi  ot  zlosti  licami
vyslushivali  sbivchivuyu  rech'  kapitana  Fuflosa,   svoego  neposredstvennogo
nachal'nika, kak eto ne zabavno!
     YA  s lyubopytstvom prislushalsya. S uma sojti  mozhno: velikolepnyj  Fuflos
otchityval moih geroicheskih tovarishchej za otsutstvie formennyh  remnej. YA usham
svoim ne mog poverit'. Vsegda znal,  chto Fuflos -- kretin, pochishche Bubuty, no
chtoby nastol'ko... YA reshil poborot'sya za spravedlivost', so mnoj eto byvaet.
     -- Dumayu, chto  vam luchshe  vsego  prosto zatknut'sya  i pojti  v traktir,
kapitan! -- Druzhelyubno skazal ya. -- CHto kasaetsya remnej vashih podchinennyh, v
nastoyashchee vremya oni kak raz nahodyatsya na zapyast'yah opasnogo gosudarstvennogo
prestupnika,  kotorogo  my  s  gospodami lejtenantami tol'ko chto  zaderzhali.
Poslushajtes' starogo  mudrogo  dyadyu Maksa,  stupajte v traktir,  Fuflos!  Ne
meshajte lyudyam rabotat'!
     Fuflos  otoropelo smotrel  na menya.  Dumayu,  chto  on tak  nichego  i  ne
urazumel iz  moego plamennogo  vystupleniya. On ponyal tol'ko odno: ego sil'no
obizhayut, i izmenit' tut, vrode by, nechego, poskol'ku obidchik -- sam "groznyj
ser Maks". Vse zhe bednyaga reshil nemnogo poborot'sya za svoe dostoinstvo.
     --  Ser  Maks,  -- nachal  etot  dushevnyj chelovek,  --  nedopustimo  tak
razgovarivat'  s nachal'nikom v  prisutstvii ego  podchinennyh. |to  podryvaet
avtoritet...
     --  "Avtoritet"? -- Grozno  peresprosil ya. -- Da  neuzheli? Iz vas takoj
"nachal'nik",  kak  iz menya  direktor  kosmicheskoj  elektroklizmy... Idite  v
traktir, Fuflos, ne gnevite Temnyh Magistrov i menya zaodno!
     Bednyaga kapitan  osharashenno  posmotrel  na menya i tiho iknul, to li  ot
straha, to  li  ot  umstvennogo  perenapryazheniya.  Kozha  na nizen'kom  lobike
zashevelilas',  naglyadno illyustiriruya  tyazhelyj myslitel'nyj process.  Nakonec
Fuflos razvernulsya i  vyshel, tak i ne skazav ni slova. Ego neschastnye zhertvy
izumlenno hlopali glazami.
     --  Spasibo,  ser  Maks! --  Nevozmutimyj  Kamshi  opomnilsya pervym.  --
Spasibo, chto pokonchili s etoj omerzitel'noj situaciej!
     -- Eshche  by ya  s nej ne pokonchil! Vy takie molodcy, a etot marazmatik...
Ladno, esli budet voznikat', ya s nim  eshche  pogovoryu, s glazu  na  glaz, on u
menya stanet, kak shelkovyj, poskol'ku ya dejstvitel'no ochen' zhestokij chelovek!
-- YA podmignul  Kamshi,  i  my  oba s oblegcheniem rassmeyalis'. Gipoteticheskaya
"koshka", probezhavshaya bylo mezhdu nami, blagopoluchno sdohla!
     -- Ser  Maks, prostite,  no  ya tak i ne ponyal, chto eto  za "kosmicheskaya
elektroklizma"? -- Nereshitel'no sprosil SHihola. -- I kak  eto u klizmy mozhet
byt' direktor? I zachem?...
     --  U kosmicheskoj  elektroklizmy  nepremenno  dolzhen byt'  direktor! --
Vazhno poyasnil  ya. -- Ne obrashchajte vnimaniya, rebyata,  prosto eshche odna iz moih
durackih shutochek, ponyatnyh tol'ko mne samomu! |to vse ot ustalosti...
     -- Rad  tebya videt',  Maks! -- Vysochennyj belosnezhnyj  siluet voznik  v
konce  koridora.  Ser  SHurf Lonli-Lokli  sobstvennoj  personoj!  YA  radostno
obernulsya k nemu.
     -- Vot, -- vinovato skazal ya,  pokazyvaya na tolpu pokojnikov, -- privez
tebe gostincev, druzhishche!
     -- My mozhem idti? -- Delovito osvedomilsya Kamshi.
     -- Razumeetsya, rebyata. Spasibo za horoshuyu progulku. Budu derzhat' vas  v
kurse etogo dela, esli smogu...
     -- A  vy vryad li  smozhete, -- ponimayushche kivnul Kamshi, -- delo-to pahnet
kakim-to drevnim Ordenom, esli ya pravil'no ponyal situaciyu...
     -- Pozhivem -- uvidim! --  Vzdohnul ya. --  Vprochem, u nas lyuboe delo  ne
obhoditsya bez etogo pikantnogo zapashka...
     Policejskie udalilis', my s SHurfom  ostalis'  odni,  esli, konechno,  ne
prinimat' vo vnimanie moih mertvecov.
     -- Vot  tak,  okazyvaetsya, i  dejstvuyut  moi zelenen'kie  molnii!  Tebe
nravitsya? Mne chto-to  ne ochen'! --  YA  zhalobno  posmotrel na Lonli-Lokli. --
Bud' drugom, SHurf, razberis' s nimi, pozhalujsta!
     -- Ochen' lyubopytno...  -- Lonli-Lokli vnimatel'no  razglyadyval predanno
ustavivshihsya  na  menya  mertvyh razbojnikov. On  dazhe podoshel k nim poblizhe.
Nakonec povernulsya ko mne.
     -- Da net, Maks, s  tvoimi Smertnymi SHarami vse v poryadke, oni takie zhe
opasnye, kak i moi, prosto...  Znaesh', oni slishkom zavisyat ot tvoih zhelanij,
a tvoi zhelaniya poka chto ochen' malo zavisyat ot tebya samogo... Ty by legko mog
ih ubit', prosto ty ne hotel.
     -- YA?! Ne hotel?! Tozhe  mne nashel gumanista!... Mne, znaesh'  li,  ne do
togo bylo, lish' by samomu ucelet'!
     --  Da,  konechno. No vidish' li, Maks, ty ved' do sih  por  ubezhden, chto
ubivat' -- nehorosho. Vo  vsyakom sluchae, ubijstvo predstavlyaetsya tebe iz ryada
von  vyhodyashchim  postupkom... Poetomu  v glubine  dushi ty ochen' ne  hotel  ih
ubivat'. Ty hotel  drugogo:  chtoby  oni stali  bezopasnymi,  a eshche luchshe  --
poleznymi. I oni stali  takimi, mozhesh' polyubovat'sya. Ty -- ochen'  praktichnyj
chelovek, Maks. Na moj vkus, dazhe slishkom!
     --  Nu-nu...  Raz ty  tak govorish', znachit tak ono i  est'. I  chto  mne
teper' delat'? Pojti na ulicu i ubit' paru dyuzhin prohozhih, chtoby privyknut'?
     --  I  tak  privyknesh'  so vremenem.  S  takimi  veshchami mozhno  ne ochen'
toropit'sya... Da,  kstati, do tebya eshche ne  doshlo, chto ty  vpolne mog  by  ne
tashchit' za soboj vseh etih krasavcev?
     -- Mog  ne  tashchit'? A chto  ya s nimi dolzhen  byl  delat'?  Otpustit'  ih
pogulyat' po lesu?
     -- Neuzheli ne ponimaesh'? Oni vypolnyayut vse tvoi prikazy, tak?
     -- Tak. I chto?...
     --  A to, chto ty mog prosto prikazat' im  umeret', pryamo tam, v lesu. I
ne ustraivat' etot  parad. ZHiteli Eho zapomnyat ego  nadolgo, konechno,  no...
Uma  ne  prilozhu, pochemu  ser Dzhuffin  odobril tvoe  reshenie?  Vprochem,  eta
strannaya shutka kak raz v ego vkuse...
     -- Podozhdi, SHurf, -- oshelomlenno skazal ya, -- tak ty dumaesh', chto ya  im
prikazhu umeret', i oni tut zhe poslushno lyagut i umrut?
     -- Prover'! -- Hladnokrovno pozhal plechami Lonli-Lokli. -- I chem skoree,
tem luchshe. Ne dumayu, chto im sleduet i dal'she toptat'sya v priemnoj Upravleniya
Polnogo Poryadka. |to neetichno...
     -- "Neetichno"?! -- Fyrknul ya. -- Nu i formulirovochki u tebya, druzhishche!
     -- Davaj, Maks, --  nastojchivo skazal Lonli-Lokli, -- davaj, lyuboe delo
nuzhno dovodit' do konca, a takoe nepriyatnoe -- tem bolee.
     -- Ladno. -- YA povernulsya  k pokojnikam.  --  Prikazyvayu: vsej "gryaznoj
dyuzhine  --   2"   lech',   umeret'  i  rassypat'sya  v  prah.  Ozhivat'  strogo
vospreshchaetsya! --  YA krivlyalsya  i durachilsya, poskol'ku pochemu-to  byl uveren,
chto ni hrena  u nas na etot raz ne vyjdet. No moi mertvecy poslushno uleglis'
na pol, proshlo neskol'ko sekund -- i oni rassypalis'. Teper' v koridore bylo
ochen'   gryazno,  tak  gryazno,   kak  eshche   nikogda   ne  bylo:  polnym-polno
nepribrannogo praha i tlena, t'fu ty, dryan' kakaya!
     YA   pochuvstvoval   nastoyatel'nuyu   neobhodimost'   vcepit'sya   v   ruku
Lonli-Lokli. Na moe  schast'e, on byl v zashchitnyh rukavicah. Voobshche-to hvatat'
za ruki  sera SHurfa --  eto popahivaet samoubijstvom,  takaya  idiotskaya ideya
mogla rodit'sya tol'ko u menya.
     -- Oni ischezli! -- Nervno hihiknuv, soobshchil ya.
     -- Razumeetsya. Ty zhe im prikazal. A chto, u tebya byli kakie-to somneniya?
     -- Somneniya?! Da ya byl uveren, chto u menya nichego ne poluchitsya!
     -- Stranno. Kogda eto ya tebya obmanyval?
     --  Nikogda, no... Znaesh',  SHurf, prosto eto kak-to ne vyazhetsya s  moimi
predstavleniyami o sobstvennyh vozmozhnostyah.
     --  A...  Nu,  eto  pustyaki. Ni  u  kogo  net real'nyh  predstavlenij o
sobstvennyh vozmozhnostyah, eto svojstvenno lyudyam voobshche  i magam v chastnosti,
dazhe horoshim... Ne perezhivaj, ty eshche i ne takoe mozhesh'!
     -- Segodnya utrom ya nechayanno vstal na sled  Melamori! -- Grustno soobshchil
ya.  --  Ej  stalo  ochen'  hrenovo.  A  ved'  ya  ne sobiralsya  nichego  takogo
ustraivat'!
     -- Poshli v moj kabinet, Maks! -- Rassuditel'no zametil  Lonli-Lokli. --
Tebe ne  kazhetsya, chto tam udobnee, chem  v  koridore? Krome togo, sejchas syuda
pridut uborshchiki.
     -- Poshli! -- Pokorno soglasilsya ya. -- Poshli k tebe, ili ko mne...
     -- Ko mne. Dumayu, chto ser Dzhuffin privyk schitat' tvoj kabinet svoim. Ne
udivlyus', esli on sejchas tam sidit.
     --  Ah,  nu da, konechno! Sejchas zhe ne noch'... CHto-to ya  stanovlyus' ne v
meru rasseyannym, uzhas, da?
     My  zashli v  kabinet  sera SHurfa. On uselsya na  svoj  neudobnyj stul, ya
primostilsya na polu, oblokotivshis' na ego stol.
     -- Ty ustal, Maks. Skol'ko Smertnyh SHarov tebe prishlos' vypustit'  etim
utrom?
     -- Dyuzhiny tri, navernoe. Voobshche-to ya ih ne schital...
     Lonli-Lokli nedoverchivo posmotrel na menya.
     --  Nichego sebe! Dazhe bol'she, chem ya  dumal... Kak  ty voobshche  na  nogah
derzhish'sya?
     YA ustalo mahnul rukoj.
     --  Menya  uzhe  toshnit ot sobstvennoj  genial'nosti, SHurf.  Mne by  chego
poproshche, chestnoe slovo!
     --  CHto,  parshivo?  -- Sochuvstvenno sprosil  Lonli-Lokli. -- Ne obrashchaj
vnimaniya,  eto prosto posledstviya pererashoda sil. Zavtra ty budesh' v polnom
poryadke,  dazhe  luchshe, chem vsegda. I golova  pojdet  krugom ot  sobstvennogo
mogushchestva,  mozhesh' mne poverit'.  CHto dejstvitel'no  vazhno, tak  eto  -- ne
pridavat'  osobogo  znacheniya  ni  tomu,  ni drugomu!...  Da, tak  chto ty tam
govoril  naschet  togo,  chto  vstal  na sled ledi  Melamori? CHto, ser Dzhuffin
vse-taki peredumal i nachal tebya etomu uchit'?
     --  V  tom-to  i  delo,  chto  net!  --  I  ya  vkratce  rasskazal  SHurfu
nezamyslovatuyu istoriyu svoego utrennego "podviga".
     --  Znaesh',  Maks,  eto  uzhe  ser'ezno!  --  Lonli-Lokli  kazalsya ochen'
ozabochennym. --  Pri takih golovokruzhitel'nyh sposobnostyah prosto neobhodimo
umet' kontrolirovat' svoi postupki. |to dejstvitel'no stanovitsya opasnym!
     -- Nu i chto mne delat'? --  Ustalo sprosil ya, uzhe v kotoryj raz za etot
dlinnyj den'.
     --  CHto tebe  delat'?  Da hotya  by moi  dyhatel'nye uprazhneniya,  tol'ko
neskol'ko chashche, chem do sih por...
     -- I vse? -- Rasteryanno sprosil ya.
     -- Dlya nachala  neploho, vo vsyakom sluchae. Ty ved' vspominaesh' o nih raz
v dva-tri dnya, ne chashche, tak?
     -- Inogda chashche, inogda rezhe... -- YA vinovato pozhal plechami.
     -- Tebe  pridetsya obhodit'sya s soboj nemnogo strozhe,  -- surovo  skazal
SHurf, -- net nichego huzhe, chem nastoyashchee mogushchestvo i nikakoj samodiscipliny!
Ty uzh izvini, Maks, no kto-to dolzhen byt' zanudoj, a krome menya, kak vsegda,
nekomu. Esli ty ne voz'mesh' sebya v ruki...
     --  Vse  pravil'no,  SHurf, vse pravil'no!  --  Vzdohnul ya. --  Bylo  by
neploho,  esli by ty napominal mne ob etom  po  dyuzhine raz  na  dnyu. Znaesh',
kazhetsya eto -- edinstvennyj sposob imet' so mnoj delo!
     -- Ty uveren, chto eto  tebe pomozhet? Pozhalusta, ya mogu  napominat' dazhe
chashche, net nichego proshche!
     -- Ne somnevayus'! -- Ulybnulsya ya. -- No dyuzhiny napominanij v den' budet
vpolne dostatochno, chestnoe slovo!
     -- Dogovorilis'! -- Spokojno skazal Lonli-Lokli.
     YA  hmyknul.  Vesel'n'kaya  zhizn'  u  menya  teper'  nachnetsya,  mogu  sebe
predstavit'!...
     -- A teper' poshli obedat'. --  SHurf nevozmutimo  podnyalsya so  stula. --
Ser Dzhuffin uzhe zhdet nas v "Obzhore", on  tol'ko chto prislal  mne zov, prosil
prinesti emu "vse, chto ostalos' ot sera Maksa". YA doslovno citiruyu.
     -- Dogadyvayus'! -- Vorchlivo zametil ya.  -- Uznayu  ego stil', takoe ni s
chem ne sputaesh'...
     I my poshli v "Obzhoru Bunbu".
     -- Greshnye Magistry, ty mrachen, kak golodnyj vurdalak,  Maks! -- Veselo
zametil ser  Dzhuffin, nenadolgo otorvavshis' ot soderzhimogo svoego  gorshochka.
--  Pochemu ty  postoyanno  pytaesh'sya  probovat'  svoi  sily  v  zhanre vysokoj
tragedii?  |to --  ne tvoya stezya, pover'  mne na  slovo! -- I moj  shef snova
zanyalsya edoj. My posledovali ego primeru.
     -- U Maksa dejstvitel'no voznikli nebol'shie problemy, ser. -- Ostorozhno
zametil Lonli-Lokli.
     -- Problemy?! Mne by ego problemy! -- Mahnul rukoj Dzhuffin. -- Vse idet
kak nado,  i dazhe luchshe, chem nado... Gorazdo luchshe, esli zadumat'sya! S  chego
eto ty stal takim pessimistom, ser SHurf? Nikogda za toboj ne zamechal!
     -- Predchuvstvie! -- Lakonichno ob®yasnil Lonli-Lokli.
     -- Da? A vot u menya net  nikakih predchuvstvij... Stranno, obychno nashi s
toboj oshchushcheniya sovpadayut.
     YA  rasteryanno  smotrel na  svoih kolleg. Mne  kazalos', chto  ya ser'ezno
bolen, i po etomu  sluchayu sobralsya nastoyashchij konsillium.  Vot  tol'ko mneniya
specialistov razdelilis'.
     -- Ne perezhivaj,  Maks, vse v  poryadke... Vo vsyakom sluchae, v  konechnom
itoge, vse budet  v  polnom  poryadke, eto ya  tebe  obeshchayu!  --  Ser  Dzhuffin
posmotrel  na  menya  s  neozhidannym  sochuvstviem.  -- Delaj  vashu znamenituyu
dyhatel'nuyu gimnastiku, dolzhen zhe hot' kto-to v etom  Mire ee delat'... i ni
o  chem ne  volnujsya! Vse obychno idet  horosho, poka my spokojny, eto -- zakon
prirody... Greshnye  Magistry! Kakoj  kretin  primenyaet Zapretnuyu magiyu pryamo
pod moim nosom?! Poshli, mal'chiki, kazhetsya delo pahnet bedoj!
     Dzhuffin  rvanul k  vyhodu,  Lonli-Lokli  odnim  molnienosnym  dvizheniem
okazalsya na  poroge, ego  belosnezhnoe loohi  hlopalo  na letnem  vetru,  kak
parus. YA i sam ne zametil,  kak tozhe ochutilsya na ulice. Moj  shef  rasteryanno
oziralsya po storonam.
     --  Ili ya nichego  ne ponimayu, ili... Rebyata,  kazhetsya eto  proishodit v
Dome u Mosta! Nichego sebe!
     I my poneslis' k Upravleniyu.
     -- Vse zakonchilos'! -- Na begu soobshchil Dzhuffin. --  |to bylo  nechto, za
sotuyu stupen' zashkalivalo, sudya po tomu, kak menya tryaslo!
     -- A vy eto chuvstvuete bez vsyakogo indikatora? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- Prihoditsya! -- Korotko soobshchil Dzhuffin. -- Ne u tebya odnogo problemy
s  sobstvennymi talantami.  Znal  by  ty,  kak  eto inogda byvaet  nekstati,
osobenno po nocham!...
     My uzhe shli po koridoru Upravleniya Polnogo Poryadka. Ser Dzhuffin uverenno
vyrulival  k nashemu kabinetu. Na poroge on na mgnovenie zamer, potom korotko
vyrugalsya  s neozhidannoj zlost'yu. Nikogda prezhde ya ne  slyshal v  ego  golose
takih intonacij.
     --  Greshnoe  der'mo! --  Dzhuffin  nakonec postoronilsya, tak  chto  my  s
Lonli-Lokli smogli poluchit' svoyu porciyu vpechatlenij.
     Tajnaya dver' nashej nadezhnoj "tyuremnoj  kamery" byla otkryta nastezh'. Na
poroge  lezhal lejtenat SHihola, kisti ego ruk byli obugleny, na lice  zastylo
mechtatel'noe  vyrazhenie... YA rvanulsya  k nemu,  ostorozhno potryas. Vprochem, ya
uzhe  togda  znal, chto tryasti parnya  sovershenno ni  k  chemu: on byl mertv  --
dal'she nekuda!
     YA rasteryanno obernulsya na Dzhuffina.
     -- |to Dzhifa? -- Tiho sprosil ya.
     --  Ne  sovsem. --  Dzhuffin reshitel'no zashel  v  pustuyu  kameru. -- Emu
pomogli, eto yasno.
     -- Kto? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- Kak "kto"? Tot  zhe, kto pomog emu vernut'sya iz  Mira Mertvyh  v  ego
lyubimyj  Magahonskij les,  kto zhe eshche?!... Der'mo! -- Dzhuffin prisel ryadom s
telom  lejtenanta  SHiholy i  ostorozhno  polozhil  ruki  emu  na zhivot.  CHerez
neskol'ko sekund on gor'ko vzdohnul, podnyalsya i raspahnul okno. -- Vse yasno,
nam vsem zdorovo ne povezlo! Bednyj mal'chik byl ochen' sposobnym mediumom.  I
kak ya ego proglyadel?! Takih rebyat v Mire -- odin  na tysyachu dyuzhin... Nado zhe
bylo  bednyage  okazat'sya  poblizosti, pri  ego-to sposobnostyah!  --  Dzhuffin
ustalo  opustilsya  v  svoe  kreslo,  Lonli-Lokli postoyal  na  poroge kamery,
zadumchivo kivnul, vernulsya v kabinet i ustroilsya ryadom s shefom.
     --  Dzhifa ushel  Temnym Putem, --  hladnokrovno  soobshchil on Dzhuffinu, --
mertvogo, konechno, mozhno perenesti tol'ko mil' na pyat' -- shest',  ne dal'she,
no i etogo vpolne dostatochno!
     --  Da,  --  pokival  Dzhuffin,  potom on nemnogo  podumal  i neuverenno
sprosil: -- na yug, da?
     Lonli-Lokli pozhal plechami:
     -- Vy zhe znaete, ya pochti nikogda ne chuvstvuyu napravleniya!
     Dzhuffin prishchurilsya i pokrutil nosom.
     -- Na yug, na yug, eto tochno!
     YA rasteryanno  posmotrel na svoih  kolleg: ih dialog pokazalsya mne samym
zapredel'nym sobytiem etogo bezumnogo dnya. Nemnogo potoptavshis' na poroge, ya
zadumchivo zashel v opustevshuyu kameru.
     --  Ne nado  tebe tam  hodit', Maks! -- Serdito  skazal Dzhuffin. -- Eshche
nastupish' sluchajno na Dzhifin sled, chem tol'ko Temnye Magistry ne shutyat!
     YA poslushno vernulsya v kabinet  i sel na podokonnik.  Mne ochen' hotelos'
zaplakat', ne to ot zlosti, ne to ot bespomoshchnosti, ne to prosto potomu, chto
smert' simpatichnogo  lejtenanta SHiholy sovershenno ne soglasovyvalas' s moimi
predstavleniyami o tom, kak  dolzhny razvivat'sya sobytiya  moej edinstvennoj  i
nepovtorimoj zhizni...  Razumeetsya, ya ne  zaplakal, a prosto tupo ustavilsya v
odnu tochku. Mezhdu  mnoj  i  ostal'nym  mirom obrazovalsya  kakoj-to  strannyj
bar'er,  prozrachnyj, no nepronicaemyj,  dazhe golos moego  shefa zvuchal gde-to
nepostizhimo daleko.
     -- Dzhifu ozhivil nastoyashchij master, -- zadumchivo  govoril ser Dzhuffin, --
na moej  pamyati eto byl samyj zhivoj mertvec, da eshche takie shchity vpridachu... YA
by zaprosto mog ego ubit', i ty, SHurf, tozhe, no bol'she nikto, pozhaluj! A vot
razgovorit'  i  ya  ego  ne smog  by.  Tak  chto,  ya sobiralsya  otvezti ego  v
Semilistnik, tam est'  parochka staryh specialistov, kotorye  mogli by s  nim
pobesedovat'...  Melifaro, golubchik,  molodec,  chto tak  bystro prishel!  Mne
nuzhno poluchit' polnuyu  informaciyu  o  gospodah  Pefute Jongo,  Bubuli  Dzhola
G'johe,  Atve Kurajsa i Jofle Kumbaja. Pozhaluj, dlya nachala hvatit, ostal'nye
uchastniki  bol'shoj Korolevskoj  ohoty na Magahonskih Lis vryad li mogut imet'
kakoe-to otnoshenie k sluchivshemusya, naskol'ko ya znayu...
     -- Pefuta tozhe ne mozhet.  -- Zadumchivo skazal Lonli-Lokli. --  Vremya ot
vremeni ya s nim vizhus', raz v neskol'ko let v traktire "Tolstyj skelet", eto
svoego roda tradiciya... Mogu svidetel'stvovat', chto on uzhe nichego ne  stoit.
Paren'   rastratil  svoyu   silu:  bol'shaya   sem'ya,  nikakoj  praktiki,  sami
ponimaete... Kazhetsya, on chuvstvuet sebya ochen' schastlivym.
     --  Da? Nu ladno. Melifaro,  s  Pefutoj Jongo mozhesh'  pogodit', zajmis'
ostal'nymi tremya, i eshche bystree, chem obychno, ladno?
     -- Konechno.
     YA nakonec podnyal glaza, chtoby pozdorovat'sya s  Melifaro, no ego  uzhe ne
bylo, tol'ko aloe loohi mel'knulo  v konce koridora. YA  rasteryanno posmotrel
na Dzhuffina.
     -- Soberis', Maks! --  Spokojno skazal on. --  U nas mnogo raboty. Esli
by tvoya skorb' mogla pomoch'  SHihole, ya by  sdelal vse, chtoby ona nikogda  ne
konchalas'! No poskol'ku eto absolyutno bespolezno...
     -- Uprazhneniya,  Maks! --  Hladnokrovno napomnil Lonli-Lokli.  -- Sejchas
samoe vremya.
     -- Da,  konechno.  Izvinite, rebyata! -- Rasteryanno skazal ya. I popytalsya
privesti  sebya  v  poryadok.  Nado  otdat'  dolzhnoe  preslovutoj  dyhatel'noj
gimnastike Lonli-Lokli: ne proshlo  i  minuty, kak ischez proklyatyj prozrachnyj
bar'er,  otdelivshij menya ot mira, a eshche cherez  neskol'ko minut ya  uzhe byl  v
norme. To est', konechno, moe  nastroenie nel'zya bylo nazvat' pripodnyatym, no
soobrazhat' eto ne meshalo...
     -- |tot... kto  by on  tam ni byl, etot  voskresitel'  trupov,  on chto,
pripersya syuda?  --  Sprosil ya. --  Togda net  problem  ego najti:  on gde-to
nedaleko.
     -- Nu da, pridet on syuda, nashel duraka! --  Hmyknul Dzhuffin. -- Da i ne
k chemu  emu  takoe bespokojstvo.  Znaesh', horoshij mag v sluchae bol'shoj nuzhdy
mozhet  prosto  pol'zovat'sya  nastoyashchim  mediumom,  kak  svoim  instrumentom,
rasstoyanie ne imeet  nikakogo  znacheniya... A v nashem Upravlenii nashelsya odin
prevoshodnyj medium, k moemu velichejshemu sozhaleniyu!  Tak chto SHihole prishlos'
otkryt' etu greshnuyu dver' i vypustit' Dzhifu. Razumeetsya, postoronnij chelovek
ne mozhet otkryt' moyu Tajnuyu dver', ne rasstavshis' s zhizn'yu, no togo, kto emu
prikazyval, eto vpolne ustraivalo...
     -- YAsno! -- Skazal ya. -- Bednaya Melamori!
     --  Melamori?  --  Ser  Dzhuffin  nahmurilsya.  -- Da,  Maks, krome  nee,
pozhaluj,  nekomu pojti  za  Dzhifoj...  Vprochem, my nemnogo  oblegchim ej  etu
zadachu, ya nadeyus'! Gorazdo legche budet idti za hozyainom, chem...
     -- A mozhet byt', eshche  proshche? -- Menya uzhe poneslo. --  Dzhifa ochen' lyubit
svoyu norku, vam ne kazhetsya? Mozhet byt', on prosto popersya domoj?
     --  Mozhet  byt' i tak, a  mozhet  byt' i net...  Davaj  prosto  podozhdem
Melifaro. YA ochen' nadeyus'...
     --  Zrya nadeetes'! --  Hmuro skazal  Melifaro, alym  vihrem vryvayas'  v
kabinet.  Kto  by  mog  podumat',  etot   paren',  okazyvaetsya,  tozhe  umeet
hmurit'sya!
     -- Pochemu "zrya"? -- Izumlenno sprosil Dzhuffin. -- Ty tolkom govori!
     --  Burivuhi v Bol'shom Arhive utverzhdayut, chto Bubuli Dzhola G'joh,  Atva
Kurajsa i Jofla Kumbaja umerli. V  raznoe vremya,  konechno, no vse  v techenie
poslednih  dvuh  let. Togda ya  sprosil  pro  sera  Pefutu Jongo,  na  vsyakij
sluchaj... Tozhe umer, eshche i dyuzhiny dnej ne proshlo!
     --  |to  my  sejchas  proverim.  SHurf,  nu-ka poshli  zov svoemu  staromu
priyatelyu! -- Bystro skazal Dzhuffin.
     -- Ego dejstvitel'no  net v  zhivyh, --  besstrastno soobshchil Lonli-Lokli
cherez  neskol'ko sekund, -- ya sovershenno uveren! Svyazat'sya s ego zhenoj?  Ona
mozhet ob®yasnit'...
     -- Da, konechno, sdelaj eto. -- Ser Dzhuffin  rasseyanno szhimal i razzhimal
levuyu  ruku  na  podlokotnike  kresla.  Razdalsya gromkij  hrust:  tolstennaya
derevyashka  ne  vyderzhala  takogo  obrashcheniya.  Dzhuffin  sredito  posmotrel na
oblomok i shvyrnul ego v ugol.
     --  Na  vsyakij  sluchaj   ya  uznal  ob  ostal'nyh  uchastnikah  ohoty  na
Magahonskih Lis. -- Tiho skazal Melifaro.
     -- Umerli? -- Ravnodushno sprosil Dzhuffin.
     -- Aga, vse. Vy tak i dumali?
     -- Eshche by ya tak ne dumal... Prichiny smertej izvestny?
     -- Ne znayu.  Vo vsyakom sluchae,  ih smert' vyglyadela estestvennoj, k nam
ved' nikto po etomu povodu ne obrashchalsya, naskol'ko ya pomnyu...
     -- K nam -- nikto. A v policiyu?
     -- Oj,  kakoj zhe ya bolvan! -- Voshishchenno skazal Melifaro. --  Sejchas...
-- I on snova ischez v koridore.
     --  Ty  uzhe uznal,  chto  sluchilos'  s  tvoim byvshim kollegoj,  SHurf? --
Neterpelivo sprosil Dzhuffin.
     Lonli-Lokli  podnyal ruku v ogromnoj  rukavice,  davaya  ponyat',  chto ego
Bezmolvnyj dialog  eshche ne zakonchen. SHef razdrazhenno pozhal  plechami. Vprochem,
cherez neskol'ko sekund ego lyubopytstvo bylo udovletvoreno.
     -- ZHena  Pefuty  govorit, chto eto  byl  neschastnyj  sluchaj. --  Soobshchil
Lonli-Lokli. -- Nemnogo  perebral na  semejnom  torzhestve, poshel v  ubornuyu,
upal s lestnicy, slomal sheyu... Dovol'no glupyj konec, kak mne kazhetsya!
     --  Aga, neschastnyj sluchaj,  eto interesno!  --  Ozhivilsya  Dzhuffin.  --
Nu-nu,  podozhdem  Melifaro,  chto-to  on  nam  rasskazhet...  Vprochem,  ya  uzhe
dogadyvayus'! -- On neozhidanno rezko povernulsya ko mne. -- A ty, Maks? CHto ty
ob etom dumaesh'?
     -- Mnogo nastoyashchih pokojnikov, byvshih Mladshih Magistrov raznyh Ordenov,
tovarishchej  po Bol'shoj  Korolevskoj  Ohote na Magahonskih  Lis... I sredi nih
odin fal'shivyj, da? -- Grustno sprosil  ya. -- Umer ne pervym i ne poslednim,
prichiny smerti  ne vyzyvayut nikakih  osobyh podozrenij, rodstvenniki plachut,
vse kak u lyudej... Vy eto imeete v vidu?
     --  Razumeetsya! -- Veselo fyrknul  Dzhuffin.  --  Kakoj  ty umnyj, s uma
sojti  mozhno! Vyshe  nos, ser  Maks! Moe  nastroenie ty  uzhe podnyal, molodec,
teper' prinimajsya za svoe sobstvennoe. Skoro ono tebe ponadobitsya. Pochemu-to
mne ochen'  hochetsya, chtoby ty sam  dovel do konca  to, chto sluchajno nachal  po
pros'be etogo bednyagi...
     -- Mne tozhe hochetsya. -- Tverdo  skazal ya. Priznat'sya, ya ne  byl uveren,
chto mne eto po zubam, no  ya nikogda ne byvayu uveren v  sobstvennyh  silah. A
sejchas ya  ne ispytyval nikakogo zhelaniya v  ocherednoj  raz vypendrivat'sya  so
svoej ocharovatel'noj skromnost'yu i naprashivat'sya na somnitel'nye komplimenty
sera  Dzhuffina,  kakovyh  u  nego  dlya  podobnyh  sluchaev  vsegda nahodilos'
predostatochno. CHert, ya byl po-nastoyashchemu uveren,  chto  dejstvitel'no  dolzhen
zakonchit' eto delo, tak, ili inache, eto uzh kak poluchitsya...
     --  |to horosho,  chto tebe tozhe hochetsya. -- Dzhuffin zadumchivo  barabanil
pal'cami po  stolu. -- A u sera SHurfa imeetsya ryad vozrazhenij metafizicheskogo
poryadka, da?
     -- Net,  -- spokojno skazal Lonli-Lokli, -- esli vy, ser  schitaete, chto
vse budet horosho, u menya tozhe net nikakih vozrazhenij.
     -- Idi domoj, Maks! --  Reshitel'no  skazal  Dzhuffin. --  Umojsya, voz'mi
samye neobhodimye veshchi, naden'  chto-nibud'  udobnoe i  neprimetnoe... Da, ne
zabud'  svoj ohrannyj amulet, dumayu,  tebe ne  raz  zahochetsya  pospat', delo
mozhet zatyanut'sya...  Vse,  vozvrashchajsya  chasa cherez  dva, ne pozzhe, ladno?  YA
vyzovu  Melamori, nadeyus',  ona uspela nemnogo  otdohnut', a  chem ran'she  vy
nachnete, tem luchshe.
     -- Ladno,  ya  tuda i obratno! -- Mne pokazalos', chto  cheloveku, kotoryj
sidit  na podokonnike pervogo etazha,  sovershenno  ne obyazatel'no  brodit' po
koridoram v poiskah  dverej, poetomu  ya prosto  razvernulsya,  svesil nogi  i
sprygnul na mozaichnyj trotuar  ulicy  Mednyh gorshkov. Do zemli bylo nikak ne
bol'she  polutora  metrov,  no  pochemu-to  pryzhok  podejstvoval na menya,  kak
horoshij elektricheskij shok. Nepriyatnye oshchushcheniya proshli  mgnovenno, no ya pochti
perestal ponimat', chto proishodit. Slovno so storony ya nablyudal za  tem, kak
moi  nogi  medlenno  delayut  shag za  shagom,  odin,  drugoj...  Vremya poteklo
neveroyatno  medlenno,  mne  kazalos', chto ya  ugrobil  celuyu vechnost',  chtoby
sdelat' eti neskol'ko shagov.
     -- Maks! -- Veselo kriknul Dzhuffin mne vdogonku.  YA obernulsya. Moj  shef
podoshel k oknu i pomanil menya pal'cem. Prishlos' vernut'sya.
     -- Moi pozdravleniya, chudo prirody! --  Pechal'no  usmehnulsya ser Dzhuffin
Halli.
     -- CHto? -- YA neponimayushche ustavilsya na nego.
     --  Nichego  osobennogo. Prosto v  eto okno nel'zya vyjti na  ulicu. Kak,
vprochem, i vojti.  Nikto  ne mozhet sdelat' etogo, krome menya konechno. V svoe
vremya ya zdorovo popotel,  nakladyvaya na nego zaklyatie. Neuzheli ty dumal, chto
okno v  moem kabinete  --  prosto obyknovennoe okno?... Greshnye  Magistry, i
vse-taki ty eto sdelal! Tak chto, primi pozdravleniya.
     -- Pochemu vy mne  ob etom skazali? --  Tiho sprosil ya. -- CHtoby ya byl v
kurse naschet sobstvennyh vyhodok? Ili chtoby sdelat' mne priyatnoe?
     -- I to, i drugoe... No glavnoe -- eto horoshij znak,  Maks. Esli uzh  ty
vylez na  ulicu  cherez  moe okno... Znaesh', dumayu, ty mozhesh'  byt' absolyutno
spokoen naschet vsego ostal'nogo.
     -- A  ya  i tak spokoen. --  CHestno  skazal ya. -- Net u menya nikakih sil
volnovat'sya! Inogda mne kazhetsya, chto ot menya uzhe nichego ne ostalos', tak chto
i perezhivat' ne o chem.
     -- |to -- otlichnoe nastroenie, paren'! -- Podmignul mne ser Dzhuffin. --
Imenno to, chto nuzhno!
     -- Da? Nu vot i  horosho. --  YA vydavil iz sebya zhalkoe  podobie ulybki i
poshel k svoemu amobileru. Ser Dzhuffin vse eshche smotrel mne vsled, u menya dazhe
zatylok zanyl pod ego izuchayushchim vzglyadom.
     Doma  ya  pervym delom  razdelsya  i  otpravilsya  v  vannuyu.  Moi  kotyata
nastorozhenno vzirali na menya  iz dal'nego ugla gostinoj. CHert,  kazhetsya ya ne
vnushal im osobogo doveriya. Priehali!
     No  v  chetvertom  po schetu bassejne menya  neozhidanno otpustilo.  Slovno
shchelknul  kakoj-to nevidimyj vyklyuchatel', ya snova stal  samim soboj, so vsemi
vytekayushchimi posledstviyami. YA uzhasno raznervnichalsya, potom bystro uspokoilsya,
potom  zagrustil iz-za  durackoj  smerti slavnogo  lejtenanta SHiholy,  potom
podumal, chto  mne predstoit iskat' mertvogo Dzhifu v kompanii ledi Melamori i
obradovalsya neskazanno, potom  eshche  nemnogo  podumal  na  etu  temu  i snova
ogorchilsya... V obshchem, vse kak polozheno.
     Obradovannyj vozvrashcheniem sebya lyubimogo, ya vylez iz bassejna i podnyalsya
v gostinuyu. Armstrong i |lla  vperevalochku podoshli  ko mne  i  s murlykan'em
poterlis' ob moi nogi.  YA sgreb  kotyat v ohapku, utknulsya nosom v ih  myagkij
meh i chut' ne umer ot oblegcheniya. Po moej shcheke popolzla predatel'skaya sleza.
YA vozmushchenno pomotal  golovoj,  vzyal sebya v ruki  i  otpravilsya  v  spal'nyu,
sobirat'sya. Uzhe na lestnice ya pochuvstvoval mokruyu gadost' na vtoroj shcheke.
     "Prekrati nemedlenno! -- Surovo skazal ya sebe. -- A to..."
     "A to -- chto?" -- Ehidno peresprosil ya sam sebya.
     "A to dam po bashke!" -- YA byl neumolim.
     "Da  pozhalujsta, tebe zhe  huzhe! Bashka, mezhdu prochim, tvoya sobstvennaya!"
--  Zloradno ozhivilas' odna iz  moih sostavlyayushchih. YA  ne  vyderzhal idiotizma
etogo  vnutrennego dialoga i rassmeyalsya. Da zdravstvuet  razdvoenie lichnosti
-- kratchajshij put' k dushevnomu ravnovesiyu!
     CHerez polchasa ya uzhe buhnul polupustuyu  dorozhnuyu sumku na zadnee sidenie
amobilera.  Moj  bagazh sostoyal iz smeny odezhdy  i pachki sigaret. Dragocennaya
butylochka  s bal'zamom  Kahara pokoilas' v karmane  loohi,  golovnuyu povyazku
Velikogo Magistra Ordena Potaennoj Travy  ya na vsyakij sluchaj srazu  nadel na
sheyu:  ne  bylo nikakih  garantij,  chto pered  snom menya  ne skrutit zhestokij
pristup zabyvchivosti, posle takogo-to denechka! Vse  ostal'noe  ya namerevalsya
poiskat'  v shcheli  mezhdu Mirami,  esli ochen'  pripechet. Nado zhe  podderzhivat'
formu!
     CHerez  neskol'ko minut  ya  uzhe  tormozil vozle Doma u Mosta.  Podoshel k
raspahnutomu oknu kabineta Dzhuffina, postoyal tam, prislushivayas' k oshchushcheniyam.
Povtoryat' svoj podvig mne  yavno  ne hotelos', eto tochno!  Poetomu  ya ne stal
vypendrivat'sya, a svernul za ugol i zashel v Upravlenie Polnogo Poryadka,  kak
vse normal'nye sotrudniki -- cherez Tajnuyu dver'...
     Ser Dzhuffin Halli  sidel v svoem kabinete v polnom odinochestve, k moemu
neskazannomu udivleniyu.
     -- CHto, vse ostal'nye  uzhe podali  v  otstavku? -- Veselo sprosil ya. --
Reshili, chto zdorov'e dorozhe?
     -- Nu nakonec-to  ty  stal pohozh  na  sebya!  --  S  oblegcheniem  skazal
Dzhuffin. -- CHto ty nad soboj prodelal, esli ne sekret?
     -- Iskupalsya, poplakal i  poobeshchal sebe, chto sejchas poluchu po bashke. --
CHestno priznalsya ya. -- Otlichnaya metodika, ves'ma rekomenduyu!
     -- Mog by ogranichit'sya odnim tret'im punktom! -- Hmyknul  Dzhuffin. -- U
tebya  isklyuchitel'nyj  talant vechno peregibat' palku! Ladno, teper'  o  dele.
Melifaro  navel spravki v  policii naschet skoropostizhno skonchavshihsya Mladshih
Magistrov. Vse eto ochen' milo...
     --  CHto,  sploshnye  neschastnye  sluchai?  --  Sprosil  ya. -- Vse  byvshie
uchastniki ohoty na Magahonskih Lis skonchalis' ot "melkoj bytovoj travmy"? Ne
k chemu pridrat'sya?
     -- Pochti ugadal. No "pridrat'sya", kak ty vyrazhaesh'sya, vse-taki mozhno. V
dvuh  sluchayah  bylo  sil'no izurodovanno lico. Ser Atva  Kurajsa  iz  Ordena
Reshetok i Zerkal  i ser Jofla Kumbaja iz Ordena Spyashchej Babochki. Atva Kurajsa
byl opoznan  ego  sestroj,  Tannoj.  U sera  Jofly  Kumbaja  rodstvenikov ne
obnaruzhilos', zhil on uedinenno,  tak  chto  opoznal  ego  kur'er  iz "Veselyh
skeletikov", kotoryj nosil emu edu... U oboih ravnye shansy  okazat'sya nashimi
klientami: i  Orden  Reshetok i Zerkal, i Orden Spyashchej  Babochki v svoe  vremya
byli  dovol'no sil'nymi  organizaciyami,  tak  chto ih Mladshie Magistry vpolne
mogli stat' schastlivymi obladatelyami kakih-nibud' merzopakostnyh sekretov.
     -- A zov? -- Sprosil ya. -- Kto-to posylal im zov? |to  zhe samyj prostoj
sposob ponyat', zhiv chelovek, ili net... Ili ya chto-to putayu?
     -- Da v obshchem-to net, no dlya horoshego maga nichego ne stoit otgorodit'sya
ot Bezmolvnoj rechi. Mozhno sozdat'  horoshij shchit, ideal'no imitiruyushchij smert',
nichego slozhnogo, tak chto  v  nashem sluchae eto ne rabotaet... V obshchem,  vam s
Melamori pridetsya iskat' Dzhifu, eto proshche. Dumayu, oni sejchaas vmeste. A esli
povezet, ryadom  s Dzhifinym sledom mozhet  obnaruzhit'sya sled  ego  hozyaina.  I
togda  na nego  vstanesh'  ty,  raz uzh vse ravno  nauchilsya. Pust' eta skotina
vzdrognet!...
     --  Pust'  vzdrognet! -- Pokorno soglasilsya ya.  -- Kstati,  a pochemu vy
menya nikogda etomu ne uchili, Dzhuffin?
     -- Potomu  chto tebya i uchit' ne nuzhno! -- Dzhuffin komichno pozhal plechami.
-- CHestno govorya, ya  prosto shchadil  tvoyu  nervnuyu sistemu.  Ty  i tak uchish'sya
slishkom bystro, Maks.
     -- Polnost'yu s vami  soglasen! --  Vzdohnul ya.  -- Slishkom  bystro, vse
slishkom bystro... Mozhet  byt', eto  potomu, chto tam,  otkuda ya prishel, zhivut
ochen' nedolgo? YA  imeyu v  vidu,  chto vzyal  takoj razgon s samogo nachala, chto
teper' uzhe i pritormozit' slozhno?
     -- Mozhet byt'  da, a mozhet byt' i net. -- Lukavo prishchurilsya moj shef. --
Kakaya tebe raznica?
     -- Ne znayu... Prosto kogda mne  udaetsya najti  kakoe-nibud'  priemlemoe
ob®yasnenie proishodyashchemu, u menya uluchshaetsya appetit.
     --  Nu da, a  tak on u tebya naproch' otsutstvuet! -- Hmyknul Dzhuffin. --
Bol'she vos'mi raz v den' za stol ne sadish'sya, bednyj mal'chik!
     Vse  bylo v  poryadke, vse  bylo  v  polnom poryadke!  Raz uzh  my s serom
Dzhuffinom sideli  v svoem kabinete i  s udovol'stviem mololi vsyakuyu chush',  ya
mog byt' absolyutno spokoen: Mir ne sobiralsya rushit'sya, nesmotrya ni na chto!
     -- S  chego my dolzhny  nachat', ser  Dzhuffin? -- Ledi  Melamori  medlenno
pereshagnula porog kabineta.  -- Kak  ya ponimayu, zdes' net nikakogo sleda? On
ushel Temnym Putem, verno?
     --  Verno!  --  Ulybnulsya ej Dzhuffin.  -- Vot  s etogo greshnogo  sleda,
kotorogo, sobstvenno,  zdes'  net,  i nuzhno  nachat'.  |to  ochen'  nepriyatnaya
rabota, da?  Samaya nepriyatnaya  s momenta  tvoego  postupleniya  na  sluzhbu...
Smozhesh' pojti za nim Temnym Putem, kak ty dumaesh'? U tebya dolzhno poluchit'sya.
     Melamori nahmurilas', potom kivnula.
     -- Dumayu, chto u menya poluchitsya.  Projti  cherez Temnyj Put' po  obychnomu
sledu  ya,  mozhet byt',  i ne smogla  by,  no  po TAKOMU...  Da on  sam  menya
protashchit!  Nepriyatno, no prosto. Proshche  prostogo!  --  Golos Melamori zvuchal
budnichno  i spokojno,  slovno nash  shef prosto  predlozhil  ej vypit'  chashechku
kamry.
     -- My s toboj pojdem vmeste! --  Neozhidanno reshil ser Dzhuffin. On rezko
podnyalsya iz-za stola. -- Ty  voz'mesh' sled,  a ya -- za toboj. Malo li, kakie
tam  mogut  byt' syurprizy...  Ostavajsya  zdes',  Maks,  ya prishlyu  tebe  zov,
rasskazhu,  gde my  okazalis', i ty  k nam  priedesh'. Bystro, kak  ty umeesh',
ladno?
     -- Sprashivaete!  --  Obizhenno zayavil  ya.  -- Eshche bystree, chem umeyu,  ne
somnevajtes'.
     -- Horosho. Poshli, Melamori. Davaj.
     Melamori bystro  razulas',  neuverenno  postoyala  na poroge,  udivlenno
obernulas'.
     -- On ushel pryamo iz kamery?
     --  Razumeetsya. Kogda dver'  otkryta, eto uzhe ne imeet znacheniya. Kamera
stanovitsya  takim zhe zauryadnym pomeshcheniem, kak  vse  ostal'nye, tak chto  tam
mozhno koldovat' s takim zhe uspehom, kak u sebya na kuhne. A ty ne znala?
     -- Prosto ne podumala.  -- Melamori ravnodushno pozhala plechami. -- Nu, ya
poshla. -- Ona pomahala mne  rukoj i neozhidanno ulybnulas'. --  Ne perezhivaj,
Maks! S serom Dzhuffinom mne nichego ne strashno!
     -- Uchis'  zavoevyvat' zhenshchin, paren'! -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- So mnoj
ona -- hot' na kraj sveta!
     -- Nauchite? -- Veselo sprosil ya.
     -- Nauchu.  Esli budesh' sebya  horosho vesti.  -- Dzhuffin dvazhdy  legon'ko
stuknul sebya po nosu ukazatel'nym pal'cem pravoj  ruki. YA  pochuvstvoval sebya
nastoyashchim  kettarijcem, kogda otvetil emu tem zhe. Ser Dzhuffin kak nikto umel
podnyat' moe nastroenie, esli hotel, a hotel on pochti vsegda...
     Melamori bystro proshlas' po kamere, rezko ostanovilas', pripodnyalas' na
cypochki, vzdohnula... i ischezla.
     -- Liho! -- Prisvistnul Dzhuffin. CHerez sekundu ischez i on. YA rasteryanno
posmotrel na Kurusha.
     -- Menya vse brosili! -- ZHalobno soobshchil ya nevozmutimoj ptice.
     -- S lyud'mi eto byvaet! -- Uspokoil menya Kurush.
     "Maks, mozhesh' sebe predstavit', my s Melamori okazalis' cherez dorogu ot
"Staroj kolyuchki". -- Moj shef  ne  daval mne zaskuchat'. -- Duj  k nam, u  nas
veselo!"
     "Veselo? -- Sprosil  ya, podnimayas' s kresla. -- Vy chto,  reshili plyunut'
na  vse i poshli  v "Kolyuchku" vrezat'  po  supchiku,  tak chto  li?  Morfinisty
neschastnye!"
     "Ne  rugajsya, Maks. Nu i  slovechki  u tebya inogda, zavidki berut!... Ty
uzhe v amobilere, ya nadeyus'?"
     "Net, ya eshche v kabinete."
     "Kakoj ty nepovorotlivyj, uzhas! Ladno, ne budu tebya otvlekat'. Otboj!"
     "Otboj, tak otboj..." -- Mashinal'no soglasilsya ya, vyhodya v koridor.
     CHerez  neskol'ko  minut ya uzhe byl vozle  "Staroj kolyuchki". Oglyadelsya po
storonam, nikogo ne obnaruzhil i poslal zov Dzhuffinu.
     "Nu i gde vy?" -- Obizhenno sprosil ya.
     "Oh,  Maks!   YA  sobiralsya   vyglyanut'  tebe  navstrechu,  no  dazhe   ne
predpolagal,  chto ty  pripresh'sya  tak bystro...  My v zheltom domike naprotiv
"Kolyuchki", na pervom etazhe.  Zdes'  stol'ko svezhih  sledov,  u  Melamori duh
zahvatyvaet ot schast'ya..."
     YA tem vremenem vylez iz amobilera  i raspahnul dver' ukazannogo zheltogo
doma. Moi kollegi s umnym vidom slonyalis' po prostornomu pustomu hollu.
     -- ...  Potomu chto ej teper'  ne pridetsya idti  po  sledu etogo dohlogo
zanudy! -- Veselo zakonchil Dzhuffin, uzhe vsluh.
     -- Svyatye slova! -- Kivnula Melamori.
     -- Tak chto, prishla moya  ochered'? Vy zhe sami  predlagali mne poprobovat'
isportit' zhizn'  "etoj  skotine",  da,  ser?  --  K sobstvennomu udivleniyu ya
pochuvstvoval nastoyashchij  ohotnichij azart. Muskuly moego  lica  napryaglis',  a
potom vydali takuyu hishchnuyu ulybochku, chto ya sam ispugalsya.
     -- Maks, u tebya  vse zamashki Mastera Presledovaniya! -- Hmyknul Dzhuffin.
I  obernulsya  k  Melamori. --  Posmotri na nego, milaya. I  znaj: vsyakij raz,
kogda  ty s entuziazmom rvesh'sya na poiski  ocherednoj zhertvy, so  storony eto
vyglyadit nichut' ne luchshe!
     --  Da?  --  Ehidno izumilas' Melamori. -- Imenno  tak eto  i vyglyadit?
Koshmar!
     --  Mozhno  podumat',  vse  tak  strashno!   --   Fyrknul  ya.  --  Ladno,
veselites'... A ya zajmus' delom.  Melamori,  pokazhi mne,  glupomu,  gde etot
greshnyj sled! Poprobuyu, vdrug opyat' poluchitsya...
     -- Kakoj imenno sled tebe pokazat'? -- Ozabochenno sprosila Melamori. --
Krome Dzhifinogo ih tut eshche dva.
     -- Dva? -- YA udivilsya. -- Nu ladno, pokazhi oba.
     -- Idi syuda. A pochemu ty... Ah, nu da, menya-to ty nashel, ne razuvayas'!
     YA podoshel k  Melamori.  Nemnogo  potoptalsya  vozle nee, prislushivayas' k
oshchushcheniyam v sobstvennyh stupnyah. Nikakogo effekta!
     -- Ty menya razygryvaesh', da? -- Obizhenno  sprosil ya. Melamori udivlenno
pomotala  golovoj.  I tut ya ponyal,  chto nashel sled, da ne odin, a oba srazu!
Moya  levaya noga stoyala na odnom,  pravaya -- na drugom.  |to bylo  pohozhe  na
nastoyashchee  razdvoenie  lichnosti,  kak  ya sebe  ego  predstavlyayu.  Mne  ochen'
hotelos'  pojti po levomu sledu. Pravyj  privlekal menya kuda men'she.  Serdce
govorilo  mne,  chto  idti  po  etomu sledu  ne  stoit.  A  moe  serdce redko
oshibaetsya!
     -- Est'! -- Hriplo soobshchil ya. -- Oba! Tot, chto sprava ot menya, kazhetsya,
ochen' opasnyj, a  levyj  -- samyj obyknovennyj...  Navernoe,  nas interesuet
imeno pravyj, da?
     -- A po-moemu,  oni odinakovye, -- rasteryanno skazala Melamori, -- dazhe
chem-to pohozhi, tol'ko ya ne mogu ponyat', chem imenno.
     Ser  Dzhuffin  podoshel  ko  mne  i  legon'ko  pihnul  menya   v  bok.   YA
postoronilsya. On nemnogo postoyal vozle menya, zadumchivo kivnul golovoj.
     -- Vy  oba pravy, rebyata. Sledy  dejstvitel'no chem-to pohozhi. I  pravyj
dejstvitel'no gorazdo opasnee. Horosho,  chto  vas dvoe. Maks budet zanimat'sya
levym sledom, ty, ledi, -- pravym, raz uzh on tebya ne nastorazhivaet... Rebyata
uehali  otsyuda  v  amobilere,  ya polagayu.  Ne  polnye zhe oni  kretiny, chtoby
otpravit'sya  v peshij  pohod,  v  takoj-to  situacii... U  tebya  net  problem
ostavat'sya na slede, verno?
     -- Vy zhe znaete, chto net! -- Kivnula Melamori. -- Dumayu, chto u Maksa ih
tem bolee ne budet. Esli uzh on beret sled, ne razuvayas'... -- Ona pokosilas'
na menya s iskrenej zavist'yu.
     --  Horosho,  rebyata,  otpravlyajtes'  za nimi,  i da  pomogut vam Temnye
Magistry!
     -- Poshli, Maks, -- skazala Melamori, -- my i tak poteryali kuchu vremeni,
neponyatno pochemu.
     --  |to, kak  raz, ponyatno. Vo-pervyh, ya  hotel, chtoby ty  hot' nemnogo
otdohnula,  -- zadumchivo  skazal Dzhuffin,  -- a vo-vtoryh... Kto oni  takie,
chtoby zastavlyat' nas speshit', v konce-to koncov!
     -- Genial'no!  --  Iskrenne  voshitilas'  Melamori.  --  Vot  teper'  ya
dejstvitel'no chuvstvuyu sobstvennuyu znachitel'nost'! Spasibo, ser!
     Tem vremenem ya medlenno dvinulsya po sledu. Podoshel k  porogu, vyshel  na
ulicu, proshel  neskol'ko metrov  po trotuaru. Moj  amobiler stoyal  nemnogo v
storone,  no ya  ispytal  neveroyatnoe zhelanie  sest' za rychag  imenno  v etom
meste.  ZHelanie  bylo  takim  prostym, yasnym  i  sil'nym,  chto vpolne  moglo
schitat'sya nastoyashchej maniej.
     --  Ser  Dzhuffin, vas  ne  zatrudnit  podognat' syuda moj  amobiler?  --
Vezhlivo sprosil  ya. -- Boyus', chto ya  soshel s  uma. YA ne  mogu zastavit' sebya
podojti k nemu, chestnoe slovo!
     -- Aga!  Znachit imenno  zdes'  i stoyal  ih amobiler! -- Uverenno skazal
Dzhuffin. -- Kazhetsya, u tebya dejstvitel'no ne  budet  nikakih  problem s etim
greshnym sledom.  Kak ty za  nego zacepilsya, kto by  mog podumat'!...  Zdes',
Maks? YA imeyu v vidu: zdes' tebya ustraivaet?
     YA obernulsya. Moj  amobiler uzhe stoyal ryadom so mnoj, nemnogo pozadi. Ser
Dzhuffin gordo vossedal za rychagom.
     -- Eshche chut'-chut' blizhe, -- poprosil ya, -- kapel'ku!
     --  Vot  tebe tvoya "kapel'ka"! -- Vorchlivo soglasilsya Dzhuffin. Amobiler
propolz eshche metr i snova ostanovilsya.
     --  Otlichno! -- K tomu vremeni ya uzhe nachal  tiho podvyvat' ot bezumnogo
zhelaniya  nemedlenno  ochutit'sya   za  rychagom.  |to  bylo  pohozhe  na  zhazhdu,
sovershenno nepreodolimuyu. Tak chto ya  pulej vzletel na mesto voznicy, Dzhuffin
ele uspel otskochit' na sosednee sidenie.
     --  Vsyu zhizn' mechtal  usadit' kogo-nibud' vrode tebya k sebe na kolenki!
-- Svarlivo skazal on. -- Ty prosto sgoraesh' ot strasti k etoj telege!
     --  Delo  ne v "etoj telege". Znaete, Dzhuffin, kazhetsya,  tot paren', na
chej sled ya  vstal,  tozhe sel  za rychag. YA  imeyu  v vidu,  chto  ih amobilerom
upravlyaet imenno on, a ne kto-to drugoj... CHto-to zastavlyaet menya... Ne mogu
ob®yasnit'! -- YA sokrushenno vzdohnul.
     -- A zachem ob®yasnyat'? CHto ya, ne znayu, kak eto byvaet? -- Pozhal  plechami
Dzhuffin, legko sprygnuv  na mostovuyu.  Melamori, tem vremenem, ustroilas' na
zadnem sidenii. YA udivlenno obernulsya, hotel sprosit', pochemu ona ne saditsya
ryadom so mnoj, no  vdrug ponyal:  tot, na chej sled  vstala  Melamori,  sejchas
sidit pozadi voznicy. Ona pojmala moj vzglyad i molcha kivnula.
     --  Esli oni dejstvitel'no dvinulis' v Magahonskij les, vam ponadobitsya
horoshij provodnik.  -- Skazal Dzhuffin. -- YA  poshlyu zov  tamoshnemu lesnichemu.
Ser Cvahta CHiyam  -- otlichnyj muzhik, znaet les, kak  svoi  pyat'  pal'cev... I
Dzhifinu norku tozhe,  chto  osobenno vazhno! Posle  togo, kak Korolevskaya Ohota
pokonchila  s  Magahonskimi Lisami,  on  neskol'ko  let brodil  po ih  noram,
izuchal.  Podozrevayu,  chto Cvahta vynes  ottuda  nemalo  poleznyh v hozyajstve
suvenirov, no lichno u menya net nikakih vozrazhenij  --  na zdorov'e! Tak chto,
on vas vstretit, v sluchae chego.
     --  Neuzheli vy  dumaete,  chto  oni  takie  duraki,  ser?  --  Udivilas'
Melamori. -- Na  ih meste  ya by rvanula  kuda-nibud' podal'she ot Ugulanda, a
eshche luchshe -- iz Soedinennogo Korolevstva.
     --  Dzhifa ne smozhet sushchestvovat' vdali ot Ugulanda. Tam zaklyatiya teryayut
chast' sily.  -- Zametil Dzhuffin. --  Vse  zavisit  ot  togo,  naskol'ko  oni
dorozhat  ego  strannoj  zhizn'yu...  Ladno,  poezzhajte.  Svyazyvajtes'  so mnoj
pochashche, horosho?
     -- Eshche by! -- Ulybnulsya ya. -- A mozhet byt', plyunete na vse -- i s nami?
     -- YA by rad, -- tiho skazal ser Dzhuffin Halli, -- Magistry svideteli, ya
by  hotel otpravit'sya  s vami! No lyuboe delo dolzhen  zakonchit' tot,  kto ego
nachal. Bez postoronnih.
     -- Pravil'no!  --  Soglasilsya  ya.  --  Absolyutno bezumno, bessmyslenno,
nelogichno, no pravil'no! YA ponimayu!
     --  Eshche by ty ne ponimal! -- Vzdohnul Dzhuffin, ne to  nasmeshlivo, ne to
pechal'no... I ya rvanul s mesta.
     Na etot  raz ya ehal dazhe bystree, chem  obychno,  no ne  poluchal ot etogo
nikakogo   udovol'stviya.    Menya   szhigalo   odno   vlastnoe,   tomitel'noe,
nepreodolimoe zhelanie: dognat'  togo, na chej sled ya vstal. Vse ostal'noe  ne
imelo  znacheniya:  ni  sumasshedshaya  skorost',  ni  golovokruzhitel'nyj  aromat
cvetushchih  derev'ev,   ni  ledi  Melamori  na   zadnem  sidenii,  molchalivaya,
nepodvizhnaya i takaya zhe oderzhimaya, kak ya sam.
     Primerno  cherez  polchasa  ya  pochuvstvoval  neveroyatnoe  oblegchenie.  Ot
neozhidannosti  ya  zatormozil  i  izumlenno posmotrel  na  sovershenno  pustuyu
dorogu.
     -- Ty chto, Maks? -- Neterpelivo sprosila Melamori.
     -- YA? Ne znayu... U menya takoe oshchushchenie,  chto ya uzhe  priehal. Tol'ko vot
gde oni?
     -- A, vse yasno. Tvoj klient umer!  -- Ravnodushno soobshchila Melamori.  --
Ne udivitel'no. Kak on eshche stol'ko proderzhalsya, bednyaga?!
     -- Umer? -- Udivlenno sprosil ya.
     -- Nu da. A ty dumal, ya shutila, kogda skazala tebe, chto esli ty vstaesh'
na   sled,  serdce  ostanavlivaetsya?  |to  byla   ne  metafora,  mozhesh'  mne
poverit'!... Ladno, davaj menyat'sya mestami. Tvoj klient, mozhet byt', i umer,
a moj poka chto zhivehonek!
     -- Kak  skazhesh'. Ot  menya  teper' tolku malo! --  Pokorno soglasilsya ya,
perebirayas' na zadnee sidenie. Melamori sela za rychag.
     U etoj ledi byli vse shansy kogda-nibud' vyigrat' nash daveshnij spor! Ona
srazu zhe vydala mil' pyat'desyat v chas -- ne  bog vest' chto, konechno, no rovno
v  dva raza bystree, chem ezdyat  zhiteli  Eho. Dlya  nachala eto bylo bolee, chem
horosho!
     -- Kazhetsya, u menya poluchaetsya,  da? -- Neuverenno sprosila ona. -- YA zhe
edu gorazdo bystree, chem obychno, pravda, Maks?
     -- Pravda, pravda!  -- Zaveril ya. --  Ty umnica, Melamori. Ostal'noe --
delo  praktiki. YA ved' tozhe ponalu ezdil ne bystree,  chem  ty  sejchas,  sama
pomnish'...
     -- Skorost' -- eto eshche luchshe, chem podojti k koncu sleda!  -- Voshishchenno
soobshchila Melamori. -- |to -- chto-to neopisuemoe!
     Potom ona umolkla,  sosredotochilas' na doroge. YA ustroilsya poudobnee, s
udovol'stviem zakuril  i  ustavilsya  v okno. Nemnogo  podumal  i poslal  zov
Dzhuffinu.
     "Moj klient, kazhetsya  prikazal dolgo zhit'! -- Gordo soobshchil ya.  --  Tak
chto teper' vsya nadezhda na Melamori."
     "Strasti  kakie!  --  Uvazhitel'no  otozvalsya moj  shef. --  CHto  zh,  eto
neploho. Kogda doberetes' do mesta, gde oni vyshli iz mashiny, poprobuj vstat'
na  ostavshijsya  sled. Mozhet byt'  i  vtorogo  ugrobish'. Togda  Dzhifa  stanet
sovershenno bespoleznym suvenirom, ego mozhno budet brat' golymi rukami!"
     "Ladno, poprobuyu! -- Soglasilsya ya. -- Horosho by, konechno!"
     "Vot  i ladnen'ko...  Da,  Cvahta  CHiyam  uzhe  zhdet  vas  na  pod®ezde k
Magahonskomu lesu, na vsyakij sluchaj. Sled poka idet v tom napralenii, da?"
     -- Melamori, my edem v storonu Magahonskogo lesa? -- Sprosil ya.
     -- CHto?... A, da, poka tuda... -- Rasseyanno kivnula Melamori.
     "Vy ugadali!" -- Soobshchil ya Dzhufinu.
     "Vot  i slavno,  vse  idet, kak dolzhno idti... Nu chto, otboj?  Voprosov
bol'she net?"
     "Otboj!  -- Soglasilsya ya. I  tut  zhe vspomnil. --  Oh, net! YA  zhe hotel
sprosit', s samogo nachala: a chej eto byl dom?"
     "Horoshij   vopros,  Maks.  No  nash   Bol'shoj   Arhiv  vydal  sovershenno
bespoleznuyu informaciyu:  dom  prinadlezhit semejstvu Hitta, god  nazad sdan v
arendu nekoej ledi Brisse Hlonn. Bumagi  u nih v polnom poryadke... Ha! Mozhno
podumat', bumagi  ob  arende  doma  --  takoj  velikij dokument,  chtoby  ego
poddelyvat'! Sosedi  utverzhdayut,  chto ona tam pochti  nikogda ne  poyavlyalas',
mezhdu  prochim!... Kto  takaya  eta ledi Brissa Hlonn?!  Net  v Eho  ni  odnoj
zhenshchiny s  takim imenem... Tak chto ya poslal  Melifaro raznyuhat',  chto mozhno.
Kak tol'ko uznayu chto-nibud' interesnoe, srazu dam vam znat'. Teper' otboj?"
     "Teper' otboj!" --  Vzdohnul ya.  I  zadumalsya. "Ledi  Brissa  Hlonn"...
Pochemu-to  mne  zdorovo  ne  ponravilos' eto  imya! I  voobshche: pri  chem zdes'
kakaya-to ledi?
     Eshche cherez chas na doroge zamayachil vysokij siluet v temno-krasnom loohi.
     --  Ser Cvahta CHiyam, polagayu! --  YA polozhil ruku na plecho Melamori.  --
Pritormozi na sekundochku, ladno?
     -- Smerti ty moej hochesh'! -- Burknula ona. -- Ladno uzh,  poprobuyu. -- I
nash amobiler liho pritormozil vozle neznakomca.
     -- Zalezajte, bystro! -- Kriknul emu ya. Paren' ne zastavil prosit' sebya
dvazhdy: sekunda -- i on uzhe ustroilsya na perednem sidenii, obernulsya i molcha
ustavilsya na menya nepodvizhnym vzglyadom kruglyh  sovinyh glaz neopredelennogo
cveta.
     -- Ser  Cvahta CHiyam? --  Neuverenno sprosil  ya.  Horosh  by  ya byl, esli
paren' prosto sobiralsya  v les za yagodami...  Hotya, kuda uzh emu za yagodami s
takim otreshennym licom ne to strannika, ne to ubijcy!
     Dyadya  molcha  kivnul,  prodolzhaya  vnimatel'no  izuchat'  moyu  sobstvennuyu
fizionomiyu. Kazhetsya, on prosto ne umel morgat'.
     -- A ty ne byl uveren? -- Hmyknula  Melamori. -- Nu ty daesh'! Nado bylo
snachala razobrat'sya, a potom uzhe priglashat' cheloveka v amobiler...
     -- Malo li, chto nado! -- Ogryznulsya ya. -- U menya svoj metod.
     -- A eto "metod"? Nu-nu...
     Uslyshav golos Melamori, nash novyj sputnik obernulsya k nej. Kazhetsya,  do
nego tol'ko  sejchas doshlo, chto v  amobilere krome nas s nim est' eshche kto-to.
Teper' prishla ochered' Melamori podvergnut'sya tshchatel'nomu osmotru.
     -- Vy v  kurse  nashego dela?  -- YA popytalsya zavesti svetskuyu  besedu o
sluzhebnyh problemah.  Paren' snova  povernulsya ko  mne i  ravnodushno pomotal
golovoj.
     -- YA znayu, chto dolzhen pokazat' vam les, ili podzemel'e Magahonskih Lis,
esli  eto ponadobitsya.  -- Otryvisto  skazal on.  --  YA pokazhu. --  On snova
zamolchal i uglubilsya v sozercanie moej grudnoj  kletki. Ser Cvahta CHiyam yavno
ne  byl otyagoshchen  kompleksami  kotorye  nazyvayutsya  "pravilami  povedeniya  v
obshchestve". Dumayu, eto -- ochen' neplohoe vospitanie!
     CHerez  neskol'ko minut Melamori  reshitel'no  svernula  na uzkuyu,  pochti
neproezzhuyu  tropinku,   potom  nam  prishlos'   prodirat'sya   cherez  kakie-to
sumasshedshie  kolyuchie  zarosli, v finale my  torzhestvenno vrezalis'  v pustoj
amobler, yavno  prinadlezhvshij ob®ektam nashej obshchej nezdorovoj strasti. Legkaya
neustojchivaya  konstrukciya  zavalilas'  nabok, no s  nami,  hvala  Magistram,
nichego podobnogo ne sluchilos': otdelalis' neskol'kimi carapinami na perednej
chasti amobilera  i odnoj na moej shcheke: ya  ne  upustil  vozmozhnosti vmazat'sya
svoej vezuchej fizionomiej v ostryj kraj otkrytogo okoshka.
     --  Izvini,  Maks,  -- rasteryanno  skazala  Melamori, -- mne nuzhno bylo
vovremya pritormozit', no...
     -- No inogda eto ne  ochen' poluchaetsya, -- podhvatil ya, -- ne perezhivaj,
byvaet!
     Lesnichij, tem  vremenem, vylez  iz  amobilera, progulyalsya  po polyane  i
pozhal plechami.
     -- Zdes' net  nory. -- Besstrastno  zayavil on i  s  yavnym udovol'stviem
uselsya na travu.
     -- Zdes' net,  tak gde-nibud' najdetsya!  -- S entuziazmom  soobshchila emu
Melamori.
     -- Dzhuffin predlozhil  mne vstat'  na ostavshjisya sled. -- Skazal  ya.  --
Mozhet byt' i vtorogo kondratij posetit...
     -- Kto  ego posetit? -- Polyubopytstvovala Melamori. -- "Kondratij"? |to
imya, ili?...
     --  Imya, --  ulybnulsya  ya, -- prosto  imya odnogo  iz Temnyh  Magistrov.
Samogo veselogo...
     -- A ty chto, s nimi znakom? -- Obomlela ona.
     -- V nekotorom rode... Ne obrashchaj vnimaniya, ledi, ty  zhe menya znaesh', ya
vsegda  nesu chush', nichego strashnogo... Luchshe pokazhi mne ego  sled, chtoby  ya,
chego dobrogo, na Dzhifin ne natknulsya!
     -- Dzhifa Savanha? -- Vnezapno ozhivilsya lesnichij. -- Tak vy ego ishchete? YA
byl uveren, chto on umer.
     -- Razumeetsya,  on umer. V tom-to i  problema! -- Burknul ya. Ser Cvahta
kivnul s takim  vidom,  slovno  emu  nakonec-to  vse  ponyatno  ob®yasnili.  YA
posmotrel na Melamori.
     -- Nu, gde eto sokrovishche?
     -- A kak  ty dumaesh',  gde?  U  menya pod nogami!... Ty uveren,  chto tak
nuzhno, Maks? Tebe zhe ochen' ne ponravilsya etot sled.
     -- Malo li, chto  mne ne ponravilos'...  Dzhuffin prosil poprobovat'.  --
Vzdohnul ya.
     -- A esli by on poprosil tebya  poprobovat' prygnut' s kryshi zamka Rulh?
-- Provorchala Melamori.
     -- YA by poproboval, navernoe, -- zadumchivo skazal ya, -- pravda, ya ochen'
boyus' vysoty...
     --  YA tozhe, -- ulybnulas' Melamori, -- vot tebe  i Tajnye Syshchiki, groza
Vselennoj, styd, da i tol'ko!
     --  A  chto  eto  za  trup, vy  sluchajno ne  znaete,  gospoda?  --  Vyalo
pointeresovalsya lesnichij.
     -- CHto?!
     -- Gde? -- My s Melamori podprygnuli, kak ukushennye.
     -- Vot  trup... --  Ser Cvahta  nebrezhno  ukazal na  perevernutyj  nami
amobiler.
     -- Konechno,  Maks! -- S  oblegcheniem skazala Melamori. --  Tvoj klient,
primi pozdravleniya!
     --  Aga,  spasibo!  --  YA  podoshel  poblizhe,  vnimatel'no  vglyadelsya  v
pravil'nye cherty lica svetlovolosogo muzhchiny srednih let. -- Ne znaesh',  kto
eto?
     -- Net. Sprosi u sera Dzhuffina, poshli emu zov... Hotya -- kakaya raznica?
     -- Kak  eto kakaya?! Mozhet  byt', Dzhuffin  znaet, iz kakogo on  Ordena i
skazhet chego mozhno zhdat' ot vtorogo.
     -- Nikto  ne  znaet,  chego  mozhno ozhidat'  ot kogo  by  to  ni  bylo  v
kriticheskih obstoyatel'stvah! -- Pozhala  plechami Melamori. -- Net, ty svyazhis'
s shefom, razumeetsya, no ya ne dumayu...
     I ya poslal  zov seru Dzhuffinu  Halli. "Konechno, konechno,  --  ozhivlenno
otkliknulsya moj  shef, -- svetlye volosy, da? A bol'shaya rodinka na levom veke
est'?"
     YA proveril i soobshchil: "Imeetsya".
     "Ty  ugrobil  sera  Atvu  Kurajsu, mladshego  Magistra Ordena Reshetok  i
Zerkal... Kstati, Melifaro do sih por nichego ne raznyuhal naschet togo domika,
tak chto vy ego operedili!"
     "Nado zhe! Nikogda by  ne podumal, chto eto vozmozhno: operedit' Melifaro!
-- Fyrknul ya, i tut zhe pointeresovalsya: -- I chto vy nam teper' posovetuete?"
     "Kak  chto? Poprobuj takim zhe obrazom ugrobit' vtorogo, ya  zhe  tebe  uzhe
govoril!"
     "A kto eto mozhet byt', vy ne znaete?" -- S nadezhdoj sprosil ya.
     "Ponyatiya  ne  imeyu. Malo li s kem  on mog spet'sya! Znaesh', Maks,  v Eho
zhivet  dovol'no  mnogo  narodu.  A  skol'ko  priezzhih!  Najdite  ego,  a tam
uvidim... Kstati, vy ne razminulis' s Cvahtoj?"
     "Net, -- vzdohnul ya, -- kazhetsya, on -- tot eshche personazh!"
     "Kto?  "Personazh"? A,  nu  da, est'  takoe  delo... Ladno, ne budu tebya
zaderzhivat', otboj!"
     Kazhetsya, eto  smeshnoe slovechko stalo  moim glavnym  vkladom v  aktivnuyu
leksiku Tajnogo Syska stolicy Soedinennogo Korolevstva...
     --  Idi syuda, Maks, -- skazala Melamori, -- vot tebe etot greshnyj sled,
naslazhdajsya!
     YA ostorozhno vstal na to mesto, s kotorogo neohotno soshla Melamori.
     -- Nu kak? -- Tut zhe sprosila ona.
     -- Poka nikak... Znaesh', do menya vse  dovol'no medlenno  dohodit.  -- YA
pytalsya skoncentrirovat'sya na svoih oshchushcheniyah. Vse opyat' sluchilos' vnezapno:
tol'ko chto ya nichego osobennogo ne chuvstvoval, mig -- i moi nogi sami ponesli
menya kuda-to v  glub'  lesa, gde uzhe sgushchalis'  vechernie  sumerki.  A serdce
snova zanylo ot  nehoroshih predchuvstvij, no  ya  tverdo reshil ne  davat'  emu
prava golosa, vo vsyakom sluchae, do pory, do vremeni. YA letel kak na kryl'yah,
Melamori i  lesnichij  ne  otstavali.  No cherez neskol'ko  minut vse vnezapno
zakonchilos':  ya   snova  ne  znal,  kuda  idti.  YA  rasteryanno  ostanovilsya,
neuverenno sdelal shag vpered... I vdrug snova zastyl na meste, ne v silah ni
poshevelit'sya, ni dazhe  dyshat'. Melamori,  umnica,  mgnovenno soobrazila, chto
proishodit i snova vrezala  mne pod kolenki, v tochnosti, kak utrom. Moi nogi
otorvalis'  ot zemli,  ya grohnulsya licom v travu i s oblegcheniem vzdohnul. YA
snova byl zhiv.
     --  YA  dolzhna  byla  eto predvidet'! --  Vinovato skazala Melamori.  --
Konechno, i kak ya ne soobrazila!
     -- Ne soobrazila? CHto?
     -- Kak  chto?! Dzhifa prosto  vzyal  na ruki togo, na  chej  sled ty vstal,
vidimo  parnya zdorovo skrutilo... a ty tut zhe vlyapalsya v Dzhifin sled. Prosto
i genial'no! Oni ne uchli odnogo: ya-to mogu pojti i po Dzhifinomu sledu, krome
togo, ya nachinayu serdit'sya!
     -- Pravda?  Vot  zdorovo! -- YA nakonec  podnyalsya s travy, potiraya  svoi
mnogostradal'nye kolenki: vtoroj raz za den', koshmar!
     -- V eto vremya goda  v lesu temneet bystro. -- Tiho skazal lesnichij. --
CHerez dyuzhinu minut  budet  noch'. Esli dlya vas eto imeet znachenie, nam  lushche
potoropit'sya.
     -- Dlya  nas eto  ne imeet  nikakogo znacheniya, no potoropit'sya vse ravno
nuzhno! -- Reshitel'no zayavila Melamori. -- Nu, gde on, etot greshnyj sled?
     Ona  hmuro  oglyadela  tropinku,  reshitel'no  vstala  na  nee  i bystroj
uverennoj pohodkoj poshla  vpered. My  s lesnichim ne otstavali, razumeetsya. YA
glazam svoim ne mog poverit': eshche segodnya utrom Melamori tak raznervnichalas'
pri vstreche so sledom mertvogo Dzhify, chto  i slyshat' ne hotela  o povtorenii
etogo udovol'stviya. Da na  nee prosto smotret' bylo bol'no! A teper' baryshnya
prosto luchilas' kakim-to serditym vesel'em.
     -- CHto, ty uzhe privykla imet' s nim delo? -- Sprosil ya.
     -- Ne znayu... Voobshche-to, kogda mne  udaetsya po-nastoyashchemu  razozlit'sya,
eto vsegda  pomogaet.  No po-moemu, on  prosto  stal  slabee, Maks.  Gorazdo
slabee. Znaesh', pogovori s Dzhuffinom. Emu nuzhno znat', da?
     --  Emu vse  nuzhno  znat', navernoe.  --  YA pozhal plechami i  poslal zov
nashemu shefu. Rasskazal emu novosti.
     "Molodcy,  vy u menya  prosto molodcy!"  -- Ser  Dzhuffin obozhaet hvalit'
svoih sotrudnikov, "molodcy" my tam, ili net, a  komplimentov na  nash vek  u
nego hvatit!
     "Znaesh', a ya dogadyvayus', pochemu Melamori stalo tak legko idti po sledu
Dzhify. -- Vdrug zayavil moj shef. -- Znaesh', kogda ego ubili?"
     "Znayu. Primerno tridcat' let nazad." -- Bryaknul ya.
     "Da net,  Maks,  nu  tebya  k Magistram!  YA imeyu v vidu vremya sutok. Ego
ubili cherez chas posle zakata, a sejchas kak raz sumerki. Postarajtes' dognat'
ego kak mozhno skoree. K utru on nachnet vhodit' v silu, ya polagayu."
     "A,  yasno! -- Do  menya,  nakonec, doshlo. -- A  dlya  nih eto imeet takoe
bol'shoe znachenie?"
     "Sovershenno verno. Lyuboj ozhivshij  mertvec slabeet v chas svoej smerti, a
potom  postepenno  nabiraet  silu,  do  togo momenta,  kogda solnce  projdet
polovinu  neba... Ne  hotelos' by mne,  chtoby vy  pojmali  ego nezadolgo  do
poludnya! Tak chto, potoropites'."
     "Esli by eto ot menya zaviselo!" -- Vzdohnul ya.
     "A ot kogo zhe eshche eto zavisit? -- Iskrenne izumilsya Dzhuffin.  -- Tol'ko
ot tebya!"
     -- My pochti prishli.  -- Vdrug skazala Melamori. -- Zdes' nora. No ya  ne
mogu pozvat' ego, kak utrom. Ne poluchaetsya, uzh ne znayu, pochemu.
     "My prishli. -- Soobshchil ya Dzhuffinu.  --  V  smysle, prishli k nore. Nuzhno
lezt'."
     "Nichego strashnogo, s Cvahtoj vy tam ne propadete. -- Uspokoil menya shef.
-- Tol'ko prismatrivajte za  nim. On -- nadezhnyj paren',  no voyaka  iz  nego
nikudyshnij."
     "Iz menya tozhe! -- Vzdohnul ya. -- Nu chto, otboj?"
     "Otboj. ZHelayu priyatnoj ekskursii!"
     YA   pokachal   golovoj.  "Priyatnoj   ekskursii",   vidite   li!   Inogda
formulirovochki sera Dzhuffina Halli nuzhno prosto zapisyvat' v tetradku!
     -- Nu  chto govorit ser  Dzhuffin? -- Ozabochenno  sprosila Melamori.  Ona
prisela na kortochkah  vozle ogromnogo  porosshego  mhom kamnya.  Ser  Cvahta s
vidom znatoka razglyadyval skryvayushcheesya za etim kamnem otverstie.
     -- On govorit, chto nam povezlo. -- Soobshchil ya. -- Sejchas Dzhifa slab, kak
mladenec.  Tak  chto  nasha  zadacha  vzyat'  ego  pobystree.  K utru  on  opyat'
vzbodritsya.
     -- Poshli. -- Melamori obernulas' k lesnichemu. -- Znaete etot vhod?
     -- Kakoj, etot? Da, konechno.
     -- Idem, -- kivnul ya, -- Melamori, ty  vperedi,  ya za toboj, a  vy, ser
Cvahta, idite za mnoj i sledite, chtoby ya ne poteryalsya.
     -- Interesno, kak eto ty mozhesh' poteryat'sya? -- Usmehnulas' Melamori.
     -- Vidish' li, ya ne ochen' uveren, chto umeyu orientirovat'sya v temnote, --
zloradno  priznalsya  ya, -- tak  chto, luchshego  kavalera dlya takoj progulki ty
prosto ne mogla najti!
     -- Nu  i  shutochki u tebya! -- I  Melamori reshitel'no polezla v noru, a ya
posledoval  za nej, ne  vdavayas' v  dal'nejshie  ob®yasneniya naschet svoih, tak
nazyvaemyh, "shutochek". Goryachee  dyhanie  na  moej  spine svidetel'stvovalo o
tom, chto nashemu molchalivomu provodniku ne prispichilo srochno vernut'sya k sebe
domoj i vypit' chashechku kamry...
     Peredvizhenie na chetveren'kah po  uzkomu podzemnomu prohodu  stimuliruet
voobrazhenie. Mne prishlo v  golovu, chto my  s Melamori  poperlis' v nastoyashchee
Podzemnoe  Carstvo,  na  poiski pokojnika,  mezhdu prochim... "Ostav' nadezhdu,
vsyak syuda  vhodyashchij", i tak dalee... YA ne  uderzhalsya i ukradkoj oglyanulsya na
nashego provodnika.  Ego kruglye  glaza  mercali v  temnote kakim-to bezumnym
krasnovatym siyaniem, lico kazalos' starshe i  vpechatlyalo kuda bol'she, chem pri
normal'nom  osveshchenii.  YA  dazhe  vzrognul:  na Vergiliya etot  dyadya  yavno  ne
pohodil.
     -- Ty -- Haron, ser Cvahta. Natural'nyj Haron! -- Soobshchil ya provodniku.
Moe  zayavlenie  bylo predel'no  idiotskim, no  kogda ya  nachinayu  nervnichat',
takogo roda vyhodki -- vernoe sredstvo bystro privesti sebya v poryadok.
     -- Pochemu vy  menya tak nazvali, ser Maks? -- Vezhlivo  sprosil lesnichij.
Kazhetsya, v ego golose bylo ne tak uzh mnogo lyubopytstva.
     -- Potomu, chto ty vedesh' nas v podzemnyj mir! -- Ohotno ob®yasnil ya.
     -- A, ponyatno! -- Ravnodushno soglasilsya etot nepodrazhaemyj chelovek.
     YA nevol'no ulybnulsya. "Ponyatno" emu, vidite li!...
     Prohod, mezhdu tem,  rasshiryalsya,  tak  chto mozhno  bylo  vstat' na nogi i
vypryamit'sya.
     -- Dal'she budet eshche prostornee. -- Prokommentiroval ser Cvahta.
     -- Nadeyus'! -- Provorchal ya, pytayas'  vyteret' ruki, kotorym ne poshlo na
pol'zu chereschur beshitrostnoe nachalo nashej progulki v carstvo Aida. Stranno:
mne ne sostavlyalo nikakogo  truda sledovat' za Melamori,  hotya  v podzemel'e
bylo sovershenno temno. "Neuzheli ya dejstvitel'no vizhu v temnote?" -- Izumilsya
ya. Mne bylo trudno ponyat', chto proishodit: s odnoj storony, vrode by, temen'
-- hot'  glaz vykoli, s drugoj, temnota sovershenno  ne meshala mne videt' to,
chto mne bylo nuzhno videt'... Melamori, tem vremenem, molcha topala  vpered. YA
nemnogo   zabespokoilsya:   u  nashih  klientov   navernyaka   uzhe  zagotovlena
parochka-drugaya priyatnyh syurprizov, kotorye mogli by pomoch' nam raznoobrazit'
vecher...
     -- Oni blizko, Melamori? -- Ostorozhno sprosil ya.
     --  Eshche ne ochen'. No  oni stoyat na meste.  Uzhe  nikuda  ne  idut, ya eto
chuvstvuyu. Gotovyatsya,  navernoe... A mozhet  byt', u Dzhify vse-taki uhudshilos'
samochuvstvie? Mozhet  byt', emu  sejchas tak zhe  parshivo, kak mne bylo  utrom?
Horosho by!
     --  Bud'  ostorozhna, ladno?  -- Robko  poprosil  ya. -- Ne kak vsegda, a
po-nastoyashchemu. Ne nravitsya mne etot "vtoroj"! Ochen' ne nravitsya!
     -- Navernoe,  kakoj-nibud' nastoyashchij myatezhnyj  Magistr!  -- Mechtatel'no
promurlykala  Melamori. -- Nichego, ty v nego  plyunesh',  i vse budet  horosho,
pravda? Ved' tvoj yad ubivaet vseh, krome teh, kto uzhe umer, tak?
     -- Nadeyus', chto tak. Glavnoe, chtoby oni ne nachali pervymi.
     -- Oni vse ravno nachnut pervymi, -- pozhala plechami Melamori, -- nichego,
ty ved' eshche ne znaesh', inogda ya mogu horosho podrat'sya!
     -- Dogadyvayus'! -- Usmehnulsya ya, potiraya ushiblennyj  utrom lokot'.  Tem
vremenem  my  povernuli  nalevo,  potom,  pochti  srazu,  napravo, a  potom ya
perestal zapominat':  my petlyali po nastoyashchemu labirintu. Teper' ya obernulsya
na nashego provodnika s nadezhdoj.
     -- Dlya vas net problem najti obratnuyu dorogu?
     --  Obratnuyu  dorogu?  A  chto,  vam  uzhe  nuzhno  obratno?  --  Delovito
osvedomilsya on.
     -- Da net zhe! YA imeyu v vidu -- potom...
     -- Vyberemsya kak-nibud', ne perezhivajte! -- Spokojno skazal ser Cvahta.
     YA pozhal plechami. Otsutstvie pafosa -- otlichnaya shtuka, no  imenno sejchas
ya predpochel by bolee akcentirovannye intonacii! Nu da ladno.
     My  vypisyvali   bezumnye  zigzagi  po  podzemel'yu,  Melamori  molchala,
lesnichij, razumeetsya, tozhe.  YA ochen' bystro perestal  ponimat', gde  i zachem
okazalsya,   prosto  shagal  za  Melamori,  sled  v  sled,   slovno  eto  bylo
edinstvennoj  cel'yu nashego segodnyashnego puteshestviya, da  i vsej moej  zhizni,
zaodno...
     -- Blizko. Sovsem blizko. -- Tiho skazala Melamori. -- Maks, pomogi mne
zatormozit',  pozhalujsta.  YA  dejstvitel'no  ochen' ploho sebya kontroliruyu, a
tuda nel'zya sovat'sya s takim entuziazmom! Oni horosho gotovy... vernee ona.
     -- "Ona"? -- Izumlenie ne pomeshalo  mne besceremonno sgresti Melamori v
ohapku: grubovatyj, no vernyj sposob zamedlit' ee dvizhenie. Ledi razdrazhenno
peredernula plechami.
     -- Spasibo,  ty takoj  staratel'nyj,  s uma sojti mozhno... Da, konechno,
"ona".  A  chemu  ty udivlyaesh'sya, Maks?  |tot "vtoroj" --  zhenshchina, na  takom
rasstoyanii ya eto chuyu. Ochen' ploho!
     -- Ploho?
     -- Konechno, -- vzdohnula  Melamori, -- zhenshchina -- eto bol'shaya problema.
Dazhe prostaya gorozhanka so strahu takogo mozhet navorotit', kuda vashemu bratu!
Vprochem, k tebe-to, ser Maks, eto ne otnositsya, ty eshche pohleshche budesh'...
     -- Otlichno, znachit my s nej sejchas posorevnuemsya: kto iz nas chego mozhet
navorotit' so  strahu!  --  Nervno rassmeyalsya  ya. --  A ona  krasivaya, ty ne
znaesh'? Nado zhe mne kak-to ustraivat' lichnuyu zhizn'!
     -- Aga,  samoe  vremya!  -- Fyrknula  Melamori. --  A naschet ee  krasoty
sejchas sam vyyasnish'... -- Ona popytalas' uskorit'  shag, nesmotrya  na vse moi
usiliya etomu vosprepyatstvovat', dazhe legon'ko pihnula menya loktem v zhivot.
     --  Tishe,  tishe,  moya  milaya!  --  Vozmutilsya  ya.  -- Sama  zhe  prosila
tormozit'...
     -- YA ne tvoya i ne milaya!  --  Neozhidanno vspylila  Melamori.  S nej eto
byvaet...
     -- Horosho! CHuzhaya i  protivnaya! -- Pokorno  soglasilsya  ya.  Melamori  ne
vyderzhala, rashohotalas' i zamedlila shag.
     -- Izvini, -- otsmeyavshis' skazala ona,  -- menya dejstvitel'no  neset...
Teper'-to ty znaesh', kak eto byvaet!
     -- Nu  ne  to  chto by znayu... No uzhe  predstavlyayu.  -- Soglasilsya ya. --
Slushaj,  a  tebe  ne  pora spryatat'sya  za  moyu  shirokuyu  spinu? YA  sobirayus'
plevat'sya, i vse takoe...
     -- Poshli ryadom, -- vzdohnula Melamori, -- nikogda ne znaesh', kto dolzhen
idti pervym, esli ryadom net Lonli-Lokli.
     -- Da, ego prisutstvie snimaet massu problem! -- Soglasilsya ya. -- ZHal',
chto on ne s nami...
     -- Nichego, obojdemsya! --  Gordo skazala moya prekrasnaya ledi. Neozhidanno
koketlivym,  takim  neumestnym v  dannyh obstoyatel'stvah, zhestom,  ona vzyala
menya  pod ruku,  i  my poshli vpered,  navstrechu  drugoj, eshche  bolee strannoj
parochke. Eshche odin povorot, eshche...
     Moe  schast'e, kak  vsegda,  bylo  nedolgim.  YA  ne  uspel  ponyat',  chto
proishodit, prosto chto-to obozhglo mne sheyu, na mig ostanovilo dyhanie, slovno
ya  zahlebnulsya  temnotoj... A  potom vse  zakonchilos' tak zhe  vnezapno,  kak
nachalos',  ostalas'  tol'ko  bol'  ot ozhoga  na gorle,  nastoyashchaya, real'naya,
ponyatnaya  bol', na  kotoruyu mozhno bylo  poka  ne obrashchat' vnimaniya. Melamori
vskriknula strannym chuzhim gortannym golosom, otpustila moyu ruku i ischezla za
povorotom. YA rvanul sledom.
     Tam,  za  povorotom,  byla  drugaya temnota:  v otlichie  ot ogranichennoj
nizkimi svodami temnoty  beskonechnyh  perehodov, eto byla  prostornaya, pochti
beskonechnaya  temnota.  No ya  po-prezhnemu mog videt' to,  chto mne bylo  nuzhno
uvidet':  bosuyu  nozhku  ledi   Melamori,   vonzayushchuyusya   v  zhivot  belokuroj
neznakomki,  vytyanutye ruki  kotoroj mercali  strannym  belesym  svetom. |to
nehoroshee  blednoe siyanie uzhe okutyvalo golovu Melamori... YA zamer ot uzhasa,
potomu  chto  vdrug  ponyal,  chto proishodit  nechto koshmarnoe. YA  ne  mog  eto
sformulirovat',  no mne  i  ne  trebovalis' formulirovki, vpolne  dostatochno
prosto znat', chto delo ploho, ochen' ploho!
     CHerez  mgnovenie  neznakomaya  zhenshchina  uzhe  lezhala  na  zemlyanom  polu:
Melamori dejstvitel'no byla klassnoj drachun'ej! No etot shikarnyj udar nichego
ne  izmenil,  belesyj tuman  vokrug ee golovy sgushchalsya... Kazhetsya,  ya zaoral
durnym golosom i sdelal pervoe, chto prishlo v moyu sumasshedshuyu golovu: shchelknul
pal'cami levoj ruki, metnul v neznakomku svoj kapriznyj Smertnyj SHar. Sejchas
ya tochno znal, chego hochu ot etoj stervy: ona dolzhna spasti Melamori, sunut' v
etot  greshnyj  tuman  sobstvennuyu  golovu:  pochemu-to  ya  znal, chto  eto  --
edinstvennyj vyhod...
     Kroshechnaya zelenaya sharovaya  molniya s otvratitel'nym chvyakom razbilas'  ob
lob  neznakomki. Ledi  podnyala  na menya glaza, polnye spokojnoj neprimirimoj
nenavisti,  chestno  govorya,  eto  vyglyadelo prosto velikolepno!  A  potom ee
vzglyad  stal mutnym i  otreshennym, ona medlenno  vytyanula  pered soboj ruki,
oblachko tumana drognulo i neohotno rasseyalos'.
     --  Ne  ubrat',  a  vzyat'  sebe! --  Ryavknul  ya,  uzhe  zanosya  ruku dlya
sleduyushchego  shchelchka:  malo  li  chto?!  Neznakomka  vzdrognula,  pal'cy ee ruk
zashevelilis',  belesyj tuman nachal  sgushchat'sya  vokrug  ee golovy, potom  ona
obmyakla.
     -- Vot tak-to luchshe! -- Odobritel'no skazal  ya. -- Mne uzhasno interesno
posmotret', chto budet, chestnoe slovo!
     --  A  chto  voobshche proishodit,  Maks?  Ty zhivoj? -- Izumlenno  sprosila
Melamori. Ona  sidela  na  zemlyanom polu i  rasteryanno  krutila  golovoj, no
vyglyadela vpolne normal'no, a ee golos byl takim schastlivym, chto  u menya duh
zahvatyvalo!
     "Proneslo! -- S oblegcheniem podumal ya. -- A sejchas  my  uznaem, ot chego
imenno nas proneslo!" Govorit' vsluh u menya poka ne bylo sil.
     Sil'nyj tolchok sbil menya s nog  bolee chem vnezapno: ya-to reshil, chto vse
uzhe  zakonchilos'! Oglushitel'nyj  grohot,  ispugannyj  krik  Melamori... YA  s
izumleniem smotrel na dyrku v svoem loohi, krov', oskolki  stekla... Greshnye
Magistry, kakaya  tam krov',  po moim pal'cam tek moj dorozhnyj zapas bal'zama
Kahara!  Net,  krov'  tozhe  byla,  sovsem  chut'-chut':  ya  zdorovo  porezalsya
mnogochislennymi bitymi steklami.
     --  Kazhetsya,  u  menya vzorvalos'  serdce! -- YA  nervno  rassmeyalsya.  --
Stressy na rabote -- uzhasnaya shtuka, a ya takoj nervnyj!
     -- Ah  ty pogan' dohlaya! -- Melamori mertvoj hvatkoj vcepilas' v Dzhifu,
o kotorom  ya  uzhe  uspel zabyt'.  --  Maks, on  prosto vystrelil  iz  svoego
greshnogo babuma, predstavlyaesh'?! YA-to ozhidala chego ugodno, tol'ko ne etogo!
     -- YA  tozhe,  -- priznalsya ya,  -- hotya,  my  dolzhny byli  ozhidat' imenno
chego-to v etom rode: v konce koncov, my zhe imeem delo s razbojnikom, tak?
     -- Aga. S razbojnikom  i krasavicej. -- Soglasilas' Melamori, s usiliem
prizhimaya k zemle lopatki vyalo soprotivlyayushchegosya zhivogo mertveca. -- CHto ty s
nej sdelal, kstati?
     -- Eshche ne znayu... Nu-ka, daj mne podojti k vam... Vot tak! -- YA eshche raz
prishchelknul  pal'cami  levoj  ruki,  zelenaya  sharovaya  molniya  vstretilas'  s
Dzhifinym lbom. YA ochen' ne hotel ubivat' ryzhego razbojnika, snachala ya hotel s
nim  pogovorit':  lyubopytstvo  vsegda  bylo  odnoj  iz  samyh  bol'shih  moih
slabostej... I  on  dejstvitel'no ne  umer,  prosto obmyak, kak ya i nadeyalsya.
Neuzheli moi durackie zhelaniya nachinali menya slushat'sya?!
     -- YA s toboj, hozyain! --  Pospeshno zayavil Dzhifa. Melamori s oblegcheniem
vzdohnula i ostavila bednyagu v pokoe.
     --  Ne rabotayut  tvoi shchity! --  Zloradno soobshchil ya Dzhife.  -- A skol'ko
shumu  bylo!  Ladno uzh, sidi smirno, pokojnichek hrenov...  -- I ya obernulsya k
zhenshchine. -- Nu i kak my sebya chuvstvuem? Nadeyus', chto ploho!
     -- Maks, chto  ty  s  nej sdelal?  -- Snova sprosila  Melamori,  ona uzhe
podoshla  poblizhe  k   nashej  prekrasnoj   zhertve.  V  ee   golose  slyshalis'
istericheskie notki.
     -- Govoryu zhe, chto eshche ne znayu... Oh, mamochka! -- YA nakonec posmotrel na
delo  svoih ruk, i menya peredernulo:  na  zemlyanom  polu  lezhalo  prekrasnoe
zhenskoe  telo, zakutannoe  v  chernoe loohi,  vot tol'ko  golova  u nee  byla
ptich'ya. Mertvaya ptich'ya golova, s zhalobno otkrytym hishchnym klyuvom.
     -- Nikogda takogo ne  videla!  --  Tiho skazala Melamori. -- Kak ty eto
sdelal?
     --  |to ne ya sdelal. |to sdelala  ona sama. -- Vzdohnul  ya. -- YA tol'ko
ubedil  ee,  chto  pervyj  eksperiment  nuzhno  stavit'  nad  soboj, a ne  nad
postoronnim   chelovekom.  Dumayu,  eto   spravedlivo...   Kstati,   posmotri,
pozhalujsta, chto u menya s gorlom. Bolit zverski!
     -- Ozhog.  -- Melamori sochuvstvenno pokachala golovoj. --  Nepriyatno,  no
nichego  strashnogo! Esli uchest', chto tvoya golova uzhe  neskol'ko  minut dolzhna
lezhat' za uglom, otdel'no ot tela... Vse ne tak ploho!
     -- Moya golova... Pochemu?
     -- A ty  tak  i  ne  ponyal, chto sluchilos'?  Slushaj, kak ty  voobshche  zhiv
ostalsya?
     --  A chto sluchilos'-to?  -- YA  vdrug zdorovo ispugalsya,  hotya pugat'sya,
vrode by, uzhe bylo pozdno. Skoree uzh, radovat'sya, chto vse ostalos' pozadi...
     --  |to  bylo... Oh,  Maks! V  tebya  zapustili  Tonkoj  Smert'yu, eto zhe
legendarnaya veshch'! Stal'naya  plastinka, gorazdo ton'she  chelovecheskogo volosa,
pochti nevidimaya, ona sama nahodit  zhertvu, tak chto napadayushchemu dazhe ne nuzhno
obladat' kakimi-to  osobymi  umeniyami...  |ta shtuka vsegda  otsekaet golovu,
drugie chasti tela  ee  sovershenno ne  interesuyut. V epohu  Ordenov eto  bylo
znamenitejshee oruzhie... i  vse zhe, ochen' redkoe: tol'ko v neskol'kih Ordenah
hranili  tradicii ego izgotovleniya. Strashnaya veshch'!  Tak chto, kogda ya uvidela
raduzhnyj  blesk  vokrug  tvoej shei,  ya  sovsem  poteryala golovu... Oh, Maks,
horosho, chto  s toboj nichego ne sluchilos'! --  I Melamori neozhidanno shmygnula
nosom.
     --  Polnost'yu  s  toboj soglasen!  --  Iskrenne  skazal  ya,  mashinal'no
oshchupyvaya svoyu bednuyu obozhzhennuyu sheyu. I tut do menya doshlo.
     -- Slushaj,  ya  zhe samyj  vezuchij chelovek  vo Vselennoj!  --  Moj  golos
pozorno sryvalsya:  u  menya slishkom usluzhlivoe  voobrazhenie, tak chto  videnie
sobstvennoj  golovy  v  neskol'kih  metrah  ot  tela  uzhe stoyalo  pered moim
"vnutrennim vzorom", ili kak tam eto nazyvaetsya...
     -- Konechno! -- Soglasilas' Melamori. -- Ty tol'ko sejchas ponyal?
     -- Aga! Znaesh', chto ya sdelal pered tem, kak vyjti iz doma?
     -- CHto?
     --  Napyalil  na  sheyu  svoj ohrannyj  amulet,  golovnuyu povyazku Velikogo
Magistra Ordena  Potaennoj Travy.  Dzhuffin v svoe  vremya  snabdil menya  etim
sokrovishchem, a posle moego puteshestviya v  Kettari ochen' nastaival na tom, chto
ya ne dolzhen  zasypat' bez  etoj tryapochki... V obshchem, ya  podumal, chto  nasha s
toboj vylazka mozhet  zatyanut'sya,  mne  zahochetsya vzdremnut', tak chto,  luchshe
vsego  prosto napyalit' amulet  zablagovremenno: v ramkah mesyachnika bor'by so
sklerozom,  i  vse takoe... A teper'  ee net.  Podozrevayu,  chto ona sgorela,
vmeste s etoj "Tonkoj Smert'yu", ili kak ee tam!
     --  Golovnaya  povyazka  Velikogo  Magistra  Honny?  --  Pokachala golovoj
Melamori. -- Da, Maks, tebe neveroyatno povezlo, pozhaluj eto -- edinstvennoe,
chto mozhno protivopostavit' Tonkoj Smerti!
     -- A ego tak zvali? -- Udivilsya ya. -- V pervyj raz slyshu eto imya!
     -- A  ego  pochti nikto  ne  znaet! --  Gordo zayavila Melamori. -- A kto
znaet, ne  ispytyvaet  zhelaniya  proiznosit' vsluh... Vidish'  li, Maks, Orden
Potaennoj Travy  slavilsya  svoimi  metodami zashchity,  oni voobshche  byli  ochen'
mirolyubivymi  rebyatami, po sravneniyu s drugimi Ordenami,  konechno.  V obshchem,
oni nikogda ne  napadli  pervymi,  no znali tysyachi  sposobov  zashchity ot chego
ugodno. V chastnosti, i ot Tonkoj  Smerti,  na tvoe schast'e... A chto kasaetsya
imeni  ih  Velikogo  Magistra,   ego  mozhno  proiznesti  vsluh  tol'ko  esli
ispytyvaesh' k  nemu  dobrye chuvstva, inache -- umresh' na meste, i  znaharya ne
zovi! Odna iz ego malen'kih milyh prichud.
     -- CHto zhe ty tak riskovala? -- Vstrevozhilsya ya.
     -- YA?! YA nichem ne riskovala. Vo-pervyh,  Velikij Magistr Honna -- pochti
geroj  moih detskih  grez,  a  vo-vtoryh... Poskol'ku  ego  golovnaya povyazka
spasla  tebe zhizn',  da  ya  by emu  zadnicu  pocelovala,  esli by  on  zdes'
okazalsya!
     U menya dyhanie perehvatilo ot etogo zayavleniya.
     --  Spasibo, Melamori, -- nezhno  skazal ya, -- poceluj v zadnicu  -- eto
ser'ezno! A gde on sejchas, obladatel' groznogo imeni? CHto on delaet?
     -- Nikto ne znaet. Brodit gde-to. V  samyj  razgar  bitvy za Kodeks  on
vdrug  utratil  interes  k  proishodyashchemu,  zayavil,  chto   nevelika  zasluga
zanimat'sya magiej v Ugulande, v  samom Serdce Mira, chto nastoyashchij mag dolzhen
obresti mogushchestvo na okrainah Mira, nikto tak tolkom  i ne ponyal, pochemu...
V obshchem, on vse brosil i kuda-to ushel, a ego rebyata rashlebyvali etu kashu  s
vojnoj  samostoyatel'no... Da  chego ya tebe lekcii chitayu! Rassprosi kak-nibud'
Melifaro, u nego vsya rodnya v Ordene Potaennoj Travy po ushi zamazana. Esli by
ne Kodeks, hodil by uzhe nash Melifaro tam v Mladshih Magistrah!
     --  Rassproshu,  --   poobeshchal  ya,  --  slushaj,  Melamori,   a  gde  nash
velikolepnyj povodyr', etot potryasayushchij ser Cvahta, ty ne znaesh', chasom?
     -- Ponyatiya ne  imeyu. --  Melamori rasteryanno oglyadelas'. -- S uma sojti
mozhno! Neuzheli on sbezhal?
     --  Dzhuffin  govoril mne,  chto za nim nado "prismatrivat'",  potomu kak
"voyaka  iz  nego nikudyshnij"... Da  gde uzh nam  bylo  za nim  prismatrivat'!
Dumayu, paren' uzhe doma.
     Melamori  zvonko  rashohotalas'.  YA   ocenil  situaciyu  i  sostavil  ej
kompaniyu. My  sideli na zemlyanom polu, ryadom s druzheskim privetom ot drevnih
egiptyan,   syurrealisticheskim   trupom   s  ptich'ej  golovoj,  i  rzhali,  kak
sumasshedshie. Ostanovit'sya  bylo nevozmozhno, eto  zdorovo smahivalo na  miluyu
malen'kuyu  isteriku,  na  kotoruyu  my  imeli  polnoe  pravo, posle  takih-to
priklyuchenij!
     --  |tomu Cvahte povezlo, chto ty  ne ubil Dzhifu! -- Nakonec vyskazalas'
Melamori. --  V protivnom sluchae, u  nas byl  by tol'ko  odin sposob  bystro
vybrat'sya  otsyuda: vstat' na  sled  etogo  dezertira! Mozhet  byt',  vse-taki
stoit?
     -- Voobshche-to, ya -- ochen'  mstitel'nyj chelovek! No nasha celeustremlennaya
begotnya po chuzhim sledam mne uzhe poryadkom nadoela, a tebe?
     -- Ne to chto by ochen'... Znaesh', ya ved' lyublyu svoyu rabotu!
     -- Ne somnevayus'! -- Ulybnulsya ya. -- Nu chto, pojdem na svezhij vozduh?
     -- S udovol'stviem! Zovi svoego vernogo raba.
     --  Dzhifa, idi  syuda!  -- Strogo skazal  ya. Pechal'nyj  ryzhij  pokojnik,
dostavivshij nam stol'ko nepriyatnostej, poslushno priblizilsya.
     -- Idem na poverhnost'. Kratchajshim putem, yasno?
     --  Da, hozyain. -- I Dzhifa medlenno poshel  kuda-to  vglub'  prostornogo
pomeshcheniya.
     -- Podozhdi!  -- Ostanovil ego ya. --  A tot put', kotorym my prishli?  On
chto, dlinnee?
     -- Da, hozyain. -- Ravnodushno soglasilsya Dzhifa.
     -- Nu horosho, poshli! -- Vzdohnul ya  i pomog Melamori podnyat'sya s zemli.
Ona eshche raz posmotrela na mertvuyu damu s ptich'ej golovoj.
     -- Maks, -- ostorozhno sprosila ona, -- eto ona menya hotela prevratit' v
takoe, da?
     -- A kogo zhe eshche! YA-to, po ee raschetam, byl uzhe gotov!... Ne perezhivaj,
etogo zhe ne sluchilos'!
     -- Zdorovo, chto ty uspel! -- Tiho skazala Melamori. -- A kak?...
     -- Tochno tak zhe,  kak s  pokojnichkami. Esli verit' versii  Lonli-Lokli,
moj Smertnyj SHar, znaesh' li,  podchinyaetsya moim zhelaniyam,  i  vse takoe...  K
schast'yu, nash ser SHurf -- otlichnyj teoretik!
     --  Da uzh. A  ty --  otlichnyj praktik,  hvala Magistram! -- I  Melamori
reshitel'no poshla proch' ot mertvoj "nevesty boga Gora".
     -- Kto ona takaya, Dzhifa? -- Sprosil ya u svoego vernogo vassala.
     -- |to ledi Tanna Kurajsa. -- Pokorno otvetil tot.
     -- Sestra Magistra  Atvy! To-to ona pokazalas'  mne znakomoj! -- Ahnula
Melamori. -- On vtyanul ee v eto delo. Kakoe svinstvo s ego storony!
     -- On ee, ili ona ego, Dzhifa? -- Pointeresovalsya ya. -- Kto kogo vtyanul?
Rasskazhi nam, kak vse bylo.
     -- Ledi Tanna lyubila menya, -- ravnodushno soobshchil Dzhifa, -- ya vstrechalsya
s nej neskol'ko raz, no ne pridaval etomu bol'shogo znacheniya... Kogda vse eti
kolduny izveli moyu komandu, Tanna reshila, chto u nee poyavilsya horoshij shans. I
zastavila svoego brata najti sposob vernut' mne zhizn'... Tanna i sama nemalo
umela, dazhe bol'she, chem  ee brat, ona ved' vospityvalas' sredi zhenshchin Ordena
Reshetok  i Zerkal. No ozhivlyat' mertvyh ona ne umela,  zhenshchiny Ordenov  redko
uchatsya  takim bespoleznym  veshcham...  Sam Atva  boyalsya  sestru, ochen' boyalsya:
snachala ona sobiralas' ubit' ego za to, chto on uchastvoval v ohote na nas, no
potom ostavila v zhivyh, chtoby on ej pomog... Tak chto, Atva vernul mne zhizn',
kak umel. No u nego ploho  poluchilos'.  Ponachalu ya byl prosto  tupoj kukloj,
kak vse  zhivye mertvecy. YA ne  byl  nastoyashchim  Dzhifoj Savanhoj. Poetomu ya ne
znayu, kak zhil v pervye  gody, prosto  ne pomnyu... No Tanna ne teryala vremeni
darom. Ona ochen' bystro uchilas'. I ponemnogu vozvrashchala mne nastoyashchuyu zhizn',
kaplya  za  kaplej. Tak chto odnazhdy ya  snova stal tem chelovekom, kotorym byl,
poka  menya  ne ubili. |to bylo utrom, rannim osennim utrom, pochti shest'  let
nazad.  YA horosho pomnyu  etot den'.  Dul holodnyj veter,  takoj  sil'nyj, chto
vetki  derev'ev lomalis'  i  padali  na  zemlyu, vo  dvore  krichala  kakaya-to
ptica... -- Dzhifa zamolchal, a potom tiho dobavil: -- Teper'  Tanna umerla, i
ot  menya opyat'  pochti  nichego  ne  ostalos'...  Navernoe,  inogda zaklinaniya
umirayut vmeste s koldunom.
     -- Nu i vlip zhe ty! --  Sochuvstvenno vzdohnul ya. -- Vot eto, ya ponimayu,
"lyubov'  do  groba"...  i  posle tozhe. Uzhas  kakoj-to!  |kaya  vsepobezhdayushchaya
strast'! Ladno, Dzhifa, s  toboj mne vse bolee-menee ponyatno, nu a kto ozhivil
ostal'nyh? YA imeyu v vidu vseh tvoih golovorezov.
     -- YA.  --  Ravnodushno otvetil Dzhifa. -- Magistr Atva mne nemnogo pomog,
eto okazalos' neslozhno. No ya ne smog sdelat' ih prezhnimi, a Tanna ne hotela.
Ej voobshche ne nravilas' vsya eta istoriya.
     -- Ne nravilas'? -- Udivilsya ya. -- Ona zhe sama vse zateyala!
     -- Tanne byl nuzhen tol'ko ya. --  Mrachno soobshchil  Dzhifa. --  Ona reshila,
chto  vernet  mne  zhizn',  i  ya  ostanus'  pri   nej,  navsegda,  pokornyj  i
blagodarnyj... A  ya zahotel vernut'sya v Magahonskij les.  Mne nravilas' nasha
prezhnyaya zhizn', ya toskoval bez  nee...  Mne vse vremya chego-to ne hvatalo  dlya
togo, chtoby pochuvstvovat' sebya sovsem zhivym, i ya dumal...
     --  Dumal,  chto  vernesh'sya v les, soberesh' svoih rebyat, i vse budet kak
ran'she? -- Sochuvstvenno sprosil ya. -- I nichego ne vyshlo?
     -- Da, -- ravnodushno soglasilsya Dzhifa, -- nichego ne vyshlo. Glupye kukly
vmesto moih prezhnih veselyh  rebyat, i pustota v grudi vmesto  moego prezhnego
veselogo serdca.  |to  samoe strashnoe --  znat',  chto mozhet byt' luchshe,  chem
est'... Skazhi, teper' ty ub'esh' menya?
     --  Ub'yu,  navernoe.  -- Zadumchivo  soglasilsya ya. -- A chto eshche s  toboj
delat'?
     -- |to horosho. -- Skazal Dzhifa i zamolchal.
     Zemlyanye svody, tem vremenem, nadvigalis' na nas.  Vskore nam  prishlos'
opustit'sya  na  chetveren'ki,  eshche  neskol'ko  minut --  i  my  okazalis'  na
poverhnosti, v tom samom ovrage, gde razvlekalis' utrom, ili v drugom, ochen'
pohozhem... Bylo  temno,  prohladno  i ochen' syro. Poka  my brodili po  noram
Magahonskih razbojnikov, zdes', na zemle, proshel dozhd'. Menya tut zhe zatryaslo
ot holoda,  Melamori stuchala zubami  na ves' les, tol'ko  mertvomu Dzhife vse
eti klimaticheskie nedorazumeniya byli do lampochki.
     --  Hotela  by  ya  znat',  gde  nash amobiler!  --  Mechtatel'no  skazala
Melamori. -- Oh, popadis' mne etot tak nazyvaemyj "provodnik"!
     -- U menya tam sumka s  teplymi veshchami! --  Vzdohnul ya,  i  povernulsya k
Dzhife. -- Idem k toj nore, cherez kotoruyu vy s ledi Tannoj zashli pod  zemlyu v
etot raz. Najdesh'?
     -- Kak  skazhesh'.  --  Soglasilsya Dzhifa i  reshitel'no zashagal kuda-to  v
chashchu. My shli sledom, mokrye vetki hlestali po licu, pod nogami hlyupala voda.
     -- YA poslala zov seru Dzhuffinu, Maks. -- Vse eshche stucha zubami, soobshchila
Melamori. -- Skazala emu, chto uzhe vse v poryadke, opisala, chto sluchilos', bez
podrobnostej,  konechno. Podrobnosti uspeyutsya. Sobstvenno,  ya  hotela uznat',
nuzhno li vezti Dzhifu v Dom u Mosta...
     -- I chto?
     -- Ne nuzhno. -- Korotko otvetila Melamori.
     --  |to  horosho.  CHto   on  zabyl  v  Eho,  kotoryj  nikogda  ne  lyubil
po-nastoyashchemu? Pust' umret v svoem lesu, gde uzhe umer odnazhdy...
     Dzhifa tem vremenem ostanovilsya u ogromnogo kamnya, prikryvayushchego laz.
     -- My prishli. -- Skazal on. -- |to vse?
     -- Podozhdi nemnogo.  --  Vinovato poprosil ya. -- Snachala provodi  nas k
amobileru.  K  tomu amobileru, na kotorom  vy priehali, nash  ostalsya  ryadom.
Pomnish', gde vy ego brosili?
     -- Pomnyu. -- Dzhifa netoroplivo zashagal po tropinke.
     -- Ty vse u nego vyyasnil, chto hotel? -- Sprosila Melamori.
     --  Konechno,  ne  vse.  Molodec,  chto   napomnila!...  Gde  vy  pryatali
nagrablennye sokrovishcha, Dzhifa? V nore?
     --  Net.  My  otdavali  ih  Atve,  a on  ih  kuda-to unosil,  ya dazhe ne
sprashival, kuda.  A  mozhet byt', tratil, ne znayu... Nam ved' nichego  ne bylo
nuzhno, tol'ko vernut'sya k sebe prezhnim. Poetomu my i delali to, chto privykli
delat'...
     -- A kto ubil vseh uchastnikov Korolevskoj Ohoty?  Nu, vseh etih mladshih
Magistrov, kotorye v svoe vremya ubili tebya?
     -- Ih nikto ne  ubival. Tanna ih proklyala posle togo, kak ponyala, chto ya
nikogda ne stanu  prezhnim...  i nikogda ne ostanus' s  nej. Posle  togo, kak
okonchatel'no ponyala, chto oni okazali ej plohuyu uslugu. ZHenshchiny Ordena Reshtok
i Zerkal  umeyut proklinat'! Nu  a umerli oni sovershenno samostoyatel'no,  chto
pravda  to  pravda... A smert'  svoego  brata Tanna inscenirovala na  vsyakij
sluchaj, chtoby zaputat' sledy: kto-to mog zametit', chto iz  vseh ohotnikov na
Mgahonskih  Lis, ostalsya v  zhivyh tol'ko Atva. Krome togo, ona boyalas',  chto
menya pojmayut, i u nih s bratom budut nepriyatnosti... Tanna byla ochen' zla na
nas s Atvoj za to, chto my ozhivili ostal'nyh i zanyalis' grabezhami... i vse zhe
segodnya ona  prishla  mne na  pomoshch', hotya  ya  ne prosil ee ob etom. Stranno,
da?... Navernoe, ona dejstvitel'no lyubila menya, dazhe takogo, kakim ya stal po
ee milosti...  Ona mnogo mogla, pravda? Atva umer vskore  posle togo, kak ty
stal  na  ego  sled. On voobshche  byl slabakom. A Tanne -- hot' by chto, tol'ko
zubami skripela  ot zlosti! My uzhe prishli, vot amobilery.  A  ya ochen' ustal.
Kazhetsya, menya  skoro sovsem ne stanet. Tol'ko glupoe dvigayushcheesya i govoryashchee
telo, kak eto bylo s rebyatami... Mne strashno. Luchshe ubej menya sejchas, poka ya
eshche est'.
     -- Ladno.
     Mne  ne  bylo  zhal'  sera Dzhifu, to  chto ya  ispytyval,  nel'zya  nazvat'
zhalost'yu. No ya byl na ego  storone v etoj istorii. YA nenavizhu prinuzhdenie, a
to  chto sdelali s nim... CHert, eto pokazalos' mne  naihudshej  raznovidnost'yu
prinuzhdeniya,  kakuyu  tol'ko  mozhno  sebe  predstavit'! YA  posmotrel  na  ego
izrezannoe  morshchinami,  izurodovannoe  shramom,  no  vse eshche krasivoe  lico i
grustno usmehnulsya pro sebya: "Da uzh, byt' zhenskim lyubimcem -- opasnaya shtuka!
Raznye  byvayut  ledi, v tom  chisle i ochen' strastnye..." V  obshchem, ya  prinyal
reshenie.
     -- Prikazyvayu: stat' nastoyashchim Dzhifoj  Savanhoj!  -- YA govoril bystro i
tverdo, no priznat'sya,  sam ne slishkom ponimal, chto  ya nesu.  -- Prikazyvayu:
umeret', ischeznut'  iz etogo Mira  i okazat'sya  tam, gde Dzhifa Savanha budet
schastliv! Davaj, paren'!
     Mutnye glaza Dzhify vspyhnuli zlym veselym ognem, on posmotrel na menya s
nenavist'yu i  s voshishcheniem odnovremenno. Nikogda by ne podumal, chto eti dva
chuvstva sovmestimy!... A potom on ruhnul na travu, zakrichal, ne to  ot boli,
ne to ot vostorga... i ischez.
     YA gruzno osel na zemlyu, vytiraya  holodnyj pot so lba. Samochuvstvie bylo
samoe omerzitel'noe.
     -- Maks, chto eto vse znachit?  -- S uzhasom sprosila Melamori. --  CHto ty
sdelal?
     --  Ne  znayu  tochno...  --  YA  pozhal  plechami.  --  Kazhetsya,  ya  prosto
vosstanovil spravedlivost'.  Navernoe  ya vse sdelal  pravil'no,  vot  tol'ko
pochemu  mne  tak parshivo?...  I butylochka s bal'zamom razbilas', po  milosti
nashego ryzhego pokojnika, mezhdu prochim... Kakoj koshmar!
     -- CHto, ochen' parshivo? -- Ozabochenno sprosila Melamori.
     --  Da  net, ne ochen', seredinka  na polovinku,  prosto sil nikakih  ne
ostalos'.
     -- A zachem tebe sily? Sejchas poedem domoj. YA syadu za rychag, a ty lyazhesh'
na zadnem sidenii, pospish', esli zahochesh'. Vse uzhe zakonchilos', da?
     -- Nadeyus', chto tak. Pomogi-ka mne podnyat'sya. Golova kruzhitsya.
     Melamori protyanula  mne ruku i legko, slovno ya nichego ne vesil, podnyala
menya s mokroj travy  i  pomogla zabrat'sya v  amobiler, potom sama uselas' na
mesto voznicy.  YA s udovol'stviem vytyanulsya na zadnem sidenii. Nogi prishlos'
vysunut' v okno,  no eta  poza  menya  vpolne  ustraivala. YA zakryl  glaza  i
prigotovilsya nyrnut' v sladkie dremotnye sumerki.
     --  Maks, on ne hochet ehat'! -- Rasteryannyj golos Melamori prerval  moe
blazhennoe ocepenenie.
     -- Kak ne hochet? -- Udivilsya ya. -- CHto zhe s nim moglo sluchit'sya?
     --  Navernoe, chto-to  s kristallom! -- Vzdohnula Melamori. -- On vpolne
mog  razbit'sya pri stolknovenii. YA  posmotryu... -- YA uslyshal hlopok  dvercy,
kakoj-to skrezhet,  neskol'ko necenzurnyh  slov, posle chego ledi vernulas' na
svoe mesto.
     -- Tak i est'! Razbilsya, gadenysh parshivyj! -- Serdito skazala ona. -- A
ya-to razmechtalas'!
     -- Ploho delo! -- YA s  trudom otkryl glaza, prinyal  sidyachee polozhenie i
zadumalsya. V sushchnosti,  dumat' tut bylo ne o chem: magicheskij kristall -- eto
serdce  amobilera, to zhe  samoe,  chto  motor  dlya  avtomobilya. Bez nego  eta
greshnaya telega i s mesta ne sdvinetsya.
     -- Pridetsya poslat' zov Dzhuffinu. --  Ustalo skazal ya. -- Pust' za nami
kto-nibud' priedet. Nichego strashnogo, sobstvenno govorya, ne sluchilos'!
     --  Vse  ravno  obidno! -- Vzdohnula  Melamori. I tut zhe  podskochila na
meste. -- Smotri, Maks! Tam kto-to idet!
     YA  postaralsya  sobrat'sya. Na  vsyakij  sluchaj: malo  li, kto  tam  mozhet
idti...
     --  A,  vy tut?  A  kuda vy delis'? YA  vas  iskal pod zemlej. -- Golova
lesnichego  Cvahty  prosunulas' v otkrytoe  okno.  --  Nu chto,  u  vas  vse v
poryadke?  Hotite  orehov?  --  Mokrye  orehi  popsypalis'  na  moe  sidenie,
neskol'ko shtuk upalo na pol.
     My s  Melamori  izumlenno  pereglyanulis' i rassmeyalis'.  |to  uzhe  bylo
kak-to slishkom!
     --  U  vas  est' amobiler,  ser  Cvahta?  -- Melamori  okazalas'  ochen'
praktichnoj baryshnej, ya-to i podumat' ne uspel o takoj vozmozhnosti!
     -- Est'. Doma, konechno. A pochemu vy ne hotite vozvrashchat'sya na etom? Vam
v nem neudobno?
     -- "Neudobno"?  -- Prysnula  Melamori. --  Greshnye Magistry,  da u  nas
prosto kristall razbilsya!
     -- Da? Stranno. -- Pokachal golovoj lesnichij. -- Nu ladno. Poshli ko mne.
     -- A eto daleko? -- ZHalobno sprosil ya.
     -- Blizko. Otsyuda idti chasa poltora, ne bol'she.
     -- Nu uzh  net! -- Reshitel'no skazal ya. --  Ne  mogu.  Pri vsem zhelanii,
prosto ne mogu! Davajte tak: vy  pojdete domoj, voz'mete amobiler i priedete
za nami, ladno?
     -- Ladno. -- Kivnul Cvahta.  -- CHerez dva chasa ya priedu.  Tol'ko bol'she
nikuda ne  uhodite bez menya. Vy  mozhete zabludit'sya.  -- I on bystro zashagal
kuda-to v temnotu.
     -- Kak ty  dumaesh',  on vernetsya? -- Nereshitel'no sprosila Melamori. --
Ili luchshe vse-taki  poslat' zov seru Dzhuffinu? Rebyata budut ehat' syuda chasov
pyat', ne men'she, no tak nadezhnee...
     --  Nadeyus', chto on vernetsya. Muzhik sovershenno  sumasshedshij, no Dzhuffin
dal emu otlichnye rekomendacii.
     -- Dumayu,  eto byla shutka!  --  Hmyknula  Melamori. -- Ocherednaya  milaya
shutka nashego shefa. Ty slyshal? |tot nenormal'nyj sprosil, kuda my podevalis'!
     -- Budem nadeyat'sya, chto on vernetsya! -- Mechtatel'no skazal  ya.  --  Dva
chasa -- ne  tak uzh dolgo... A esli ya nemnogo vzdremnu, to navernoe smogu sam
upravlyat' amobilerom. Eshche chas -- i my doma! Ili  dazhe bystree, esli ya budu v
udare.
     -- Konechno, poprobuj pospat'! -- Skazala Melamori. -- A ya...
     -- A ty posidi ryadom so mnoj, ladno? A to vdrug koshmar prisnitsya.
     -- Posle takogo priklyucheniya? Vpolne mozhet!  -- Sochuvstvenno soglasilas'
Melamori.
     -- Da  Magistry  s  nim,  s  priklyucheniem! No vse-taki  ya  ostalsya  bez
amuleta, a  ser Dzhuffin govoril, chto...  -- Moya golova  sklonilas' na myagkoe
sidenie, i ya zasnul na poluslove.
     Na etot raz moj son zavel menya tak daleko -- dal'she nekuda...
     Mne prisnilos', chto ya okazalsya v sovershenno  pustom  meste. Tam ne bylo
nichego. |to nevozmozhno ni opisat', ni ob®yasnit', no tam dejstvitel'no nichego
ne bylo, ne bylo dazhe menya, hotya, s drugoj storony, ya byl imenno tam, gde zhe
eshche!...
     Kakim-to obrazom, ya znal, chto eto za mesto.  Ottuda mozhno  bylo popast'
kuda ugodno, ne  prosto v lyuboj  gorod,  a v lyuboj Mir, sushchestvuyushchij, ili ne
sushchestvuyushchij vo Vselennoj. Net, ne "mozhno", a NUZHNO. Esli  uzh ty popal tuda,
znachit  dolzhen shagnut' v  odin iz etih neznakomyh  Mirov, a esli ne shagnesh',
oni sami voz'mut tebya. "Dveri  mezhdu Mirami", tak  ne raz  govorili  pri mne
Dzhuffin  i ser Maba Kaloh... CHert, zdes' ne  bylo nichego, krome etih greshnyh
Dverej mezhdu  Mirami,  i  vse Dveri byli raspahnuty nastezh'. Deskat', "dobro
pozhalovat'"!
     YA zamer v  pustote, s  uzhasom ponimaya, chto sejchas odin iz Mirov voz'met
menya,  i ya nikogda ne  najdu  dorogu  obratno,  v Eho,  gde mne tak  horosho,
po-nastoyashchemu horosho zhilos': eto byl moj Mir, kakaya raznica, gde ya  kogda-to
rodilsya, eto bylo moe mesto, gde ya  hotel ostat'sya, potomu chto... potomu chto
TAK  PRAVILXNO!...  Mne  nuzhno  bylo  udirat'  otsyuda,  nemedlenno.  Udirat'
obratno, v  Magahonskij les,  gde  v  nikuda ne  godnom sluzhebnom  amobilere
Upravleniya Polnogo Poryadka spal ser Maks, tot ya, kotorym mne ochen' nravilos'
byt'... No ya ne znal, kakaya dver' v etoj beskonechnosti vedet domoj.
     Dveri prityagivali menya  uzhe oshchutimo.  YA  prikazal  sebe  ostavat'sya  na
meste, hotya by prosto ostavat'sya na meste, esli uzh ya ne mogu vernut'sya tuda,
kuda hochu vernut'sya... Legko skazat', "ostavat'sya"! Miry byli namereny vzyat'
menya, ya  chuvstvoval  ih  irracional'nuyu zhadnost'  i neveroyatnuyu,  neumolimuyu
silu, kotoroj ne bylo  nikakogo dela  do mih  planov na  budushchee. CHto ya  mog
protivopostavit' etoj sile? Tol'ko sobstvennoe znamenitoe oslinoe upryamstvo,
kotoroe v svoe vremya chut'  ne zagnalo v mogilu moih bednyh roditelej, potomu
chto menya vsegda bylo legche ubit', chem zastavit' delat' to, chto ya ne hotel...
i eshche moyu beskonechnuyu nezhnost' k mozaichnym mostovym Eho, i privychku nachinat'
svoe  utro  s chashechki kamry,  i zashedshij v  tupik,  po  milosti  rehnuvshejsya
sud'by, no samyj golovokruzhitel'nyj v moej sumburnoj zhizni roman s Melamori,
i  beskonechnuyu  lyubov'  k moim druz'yam,  eto pronzitel'noe yasnoe chuvstvo,  o
kotorom ya do  sih por ne podozreval, ili prosto  ne zadumyvalsya, no ono bylo
so mnoj... Ne tak uzh malo, esli razobrat'sya, no vse ravno nedostatochno! Miry
polozhili na menya glaz, kakoj-to iz nih uzhe pochti vzyal menya sebe...
     Zvonkaya opleuha mgnovenno vernula menya k dejstvitel'nosti. YA podskochil,
oglushennyj,  osharashennyj i  beskonechno  schastlivyj,  vot  tol'ko  ya  ne  mog
vspomnit',  po  kakomu  povodu...  Na  menya  smotrela  Melamori,  blednaya  i
perepugannaya.
     --  CHto sluchilos'? -- ZHalobno sprosil ya. -- CHto, ya nachal k tebe  gryazno
pristavat'?  YA vo  sne mnogo chego  vytvoryayu, no  sih por byl uveren,  chto ne
sposoben na takie shtuchki...
     -- Izvini, chto  ya tebe  stuknula,  Maks. No mne nuzhno bylo  kak-to tebya
razbudit'. Ty... ty nachal ischezat'! Eshche nemnogo, i ty ischez by okonchatel'no!
     -- Ploho delo. -- YA vstryahnulsya, pytayas'  prijti v sebya. -- Kuda zhe eto
ya mog det'sya? Idiotizm kakoj-to... I kak eto vyglyadelo?
     -- Kak? Uzhasno!  Kogda  ty zasnul, mne stalo skuchno, ya poslala zov seru
Dzhuffinu, rasskazala emu  podrobno obo  vsem  etom  dele, potom  my  nemnogo
potrepalis', nu ty zhe ego znaesh'...
     -- Znayu. -- Slabo ulybnulsya ya. -- I chto bylo potom?
     -- Potom? Potom shef vdrug skazal mne,  chtoby ya  za toboj prismatrivala,
chto  u nego serdce ne na meste, potomu chto  ty spish' bez svoego  amuleta,  i
srazu zhe  otklyuchilsya. Ochen' vovremya! Kogda  ya posmotrela na tebya, ty byl uzhe
poluprozrachnyj,  i  stanovilsya  vse  prozrachnee...  Tak  bystro!  YA chut'  ne
rehnulas',  a  potom podumala, chto  beda sluchilas' s  toboj vo sne, i  mozhno
poprobovat' tebya razbudit',  mozhet byt'  togda  ty  vernesh'sya... Kak vidish',
poluchilos'!
     --  Aga,  poluchilos',  --  soglasilsya  ya,  mashinal'no  potiraya  oshchutimo
raspuhshuyu  skulu,  --  kakaya ty  umnica,  Melamori!  So  mnoj  dejstvitel'no
sluchilos' chto-to parshivoe, vot tol'ko chto?
     -- YA dumayu,  tebe nuzhno vspomnit', chto. -- Ispuganno skazala  Melamori.
-- Maks, vspomni, pozhalujsta!
     -- Legko skazat'...  Poprobuyu, konechno! -- YA prikryl glaza, rasslabilsya
i  pozvolil  sebe zadremat',  ne  zasnut', a  imenno zadremat', okazat'sya na
hrupkom neosyazaemom poroge mezhdu snom i yav'yu. |to byl moj staryj proverennyj
sposob  vspominat',  chto mne prisnilos'. I on  srabotal,  on  prosto otlichno
srabotal na etot raz! YA chut'  ne zahlebnulsya ot obrushivshegosya na menya potoka
vospominanij, eshche nemnogo, i oni unesli by menya obratno, v son, tuda, kuda ya
ne hotel  vozvrashchat'sya. No ne unesli: ya vovremya  otkryl glaza  i  reshitel'no
pomotal golovoj, razgonyaya sladkie ostatki dremy.
     -- Vspomnil? Neuzheli delo tak ploho? -- Ispuganno sprosila Melamori. --
Na tebe lica net!
     -- Ploho,  navernoe...  Ili net,  ne  znayu. Poshlyu zov  Dzhuffinu.  On-to
dolzhen  znat',  chto so  mnoj  sluchilos'! Kazhetsya,  ya  mog  prosto  ischeznut'
neizvestno kuda... Mozhno ya voz'mu tebya za ruku? Mne strashno.
     Melamori  molcha  zakivala i  sama  obhvatila moyu lapu  svoimi  ledyanymi
ladoshkami. YA nemnogo uspokoilsya i poslal zov seru Dzhuffinu Halli.
     "CHto  sluchilos'?"  -- Srazu  zhe sprosil on. YA toroplivo  pereskazal emu
svoj strannyj son. Dzhuffin ne perebil menya ni razu, chto nastorazhivalo.
     "Melamori uvidela, chto ya ischezayu. K schast'yu, u nee hvatilo uma dat' mne
po morde, tak chto ya prosnulsya, kak milen'kij." -- YA zakonchil svoyu ispoved' i
perevel duh. Kazhetsya, mne nikogda prezhde ne  dovodilos' tak dolgo boltat' na
Bezmolvnoj rechi.
     "YA kak raz ozhidal  chego-to v etom rode. -- Spokojno otozvalsya moj  shef.
--  Horosho, chto tvoj amulet spas tebe zhizn',  no ochen' ploho, chto on sgorel.
Vtorogo takogo u menya net, poskol'ku ego  prosto ne sushchestvuet v  prirode. U
Velikogo Magistra Ordena  Potaennoj Travy byla tol'ko odna golovnaya povyazka,
k sozhaleniyu. On,  vidish' li,  ne lyubil izlishestv... Nichego  strashnogo, Maks,
prosto teper' tebe pridetsya  srochno  uchit'sya nekotorym veshcham. Tebe vse ravno
prishlos'  by  etomu  uchit'sya,  no  ya  dumal,  chto  eto  sluchitsya  let  cherez
shest'desyat, ne  ran'she...  Ladno, prinyato polagat', chto vse k luchshemu, mozhet
ono  i tak.  A sejchas prosto postarajsya ne  zasypat', poka ne doberesh'sya  do
menya, vot i vse! Poterpish'?"
     "Sprashivaete! -- S uzhasom skazal ya. -- Dzhuffin, a  so  mnoj vse budet v
poryadke? YA ne hochu nikuda uhodit' iz etogo Mira!"
     "A  esli drugoj Mir budet  tak  zhe prekrasen,  kak  Kettari? --  Lukavo
sprosil Dzhuffin. -- Vse ravno ne hochesh'?"
     "Navsegda ne hochu, eto tochno! -- Reshitel'no zayavil ya. -- Mne nuzhno byt'
zdes', v Eho, ya tak hochu, eto pravil'no... Mne trudno ob®yasnit', no..."
     "Ne nuzhno  nichego  ob®yasnyat', Maks. YA rad, chto ty tak govorish',  potomu
chto,  po  bol'shomu  schetu,  vse  zavisit tol'ko ot tebya. S toboj vse budet v
polnom poryadke,  esli  ty  ne  zavalish'sya  spat',  ne povidavshis'  so  mnoj,
obeshchayu!"
     "Ni  za  chto! --  Tverdo  skazal ya. -- A  otsyuda...  Otsyuda oni menya ne
zaberut?"
     "Net, poka ty bodrstvuesh', nikto tebya ne zaberet, mozhesh' ne perezhivat'.
Poka, vo vsyakom sluchae... YA vas oboih ochen' zhdu. Otboj!"
     -- CHto on govorit? -- Srazu zhe sprosila Melamori.  Ee ruki nervno szhali
moyu ladon'.
     -- Govorit, chto  vse budet  v poryadke, -- s oblegcheniem ulybnulsya ya, --
glavnoe, chtoby ya  poka ne usnul... Kak  ty  dumaesh', etot  ser Cvahta  skoro
vernetsya? Dva chasa uzhe proshlo?
     -- Pochti. --  Melamori reshitel'no perebralas' na zadnee  sidenie,  sela
ryadom so mnoj i obnyala menya za plechi. -- Ne ischezaj nikuda, Maks, ladno?
     -- S udovol'stviem. -- Iskrenne skazal ya. -- I ne podumayu! Tak legko vy
ot menya ne izbavites'!
     -- Vot i  horosho.  Znaesh', vse -- takie pustyaki  po  sravneniyu s  etim!
Takaya chepuha!... Ty menya segodnya  celyh tri raza napugal. Snachala eta Tonkaya
Smert', potom  vystrel iz  babuma, a  teper' eshche eto... No ty sidish'  zdes',
zhivoj, i eto tak zdorovo!
     --  Polnost'yu  s toboj soglasen.  --  YA popytalsya ulybnut'sya, no vmesto
etogo pozorno shmygnul nosom, uzhe kotoryj raz za den', sovsem raspustilsya!
     My  s  Melamori  molcha  sideli  v obnimku,  izo  vseh  sil  starayas' ne
razrevet'sya,  gde-to  poseredine  mezhdu  beskonechnoj pechal'yu  i  nevyrazimym
schast'em. Kazhetsya  dazhe cvet nochnogo neba izmenilsya, tol'ko  ya nikak ne  mog
ponyat',  kakogo ono teper' cveta, vprochem, mne bylo  absolyutno vse  ravno...
Bylo tak horosho, chto mne zahotelos'  ostanovit' vremya,  no  ya etogo ne umel,
poka vo vsyakom sluchae...
     SHum   pod®ezzhayushchego  amobilera   vyvel   nas   iz   golovokruzhitel'nogo
ocepeneniya.  Bol'shie kruglye glaza  lesnichego izumlenno ustavilis' na nas iz
okna.
     -- Grustite?  --  Delovito  sprosil on. -- Ne stoit tak  rasstraivat'sya
iz-za amobilera, da eshche i kazennogo!
     My s  Melamori  pereglyanulis'  i  rashohotalis'. Ser  Cvahta  terpelivo
podozhdal, poka my uspokoimsya, potom ozabochenno sprosil:
     --  A ya obyazatel'no dolzhen  ehat' vmeste s vami  v  Eho?  Ili  vy  sami
doberetes'?
     -- Razumeetsya my doberemsya! -- Zaveril ego ya. -- Spasibo, chto vyruchili!
Poshli, ledi! -- I ya  bystro uselsya za rychag noven'kogo  amobilera lesnichego.
-- My  zavtra zhe prishlem kogo-nibud', on vernet vashu  telegu  i zaberet  eto
sokrovishche. --  YA mahnul v  storonu nashego geroicheski pogibshego transportnogo
sredstva. -- Postavit novyj kristall i zaberet.
     -- Ty takoj horoshij organizator, Maks! -- Ehidno skazala Melamori. -- A
ty uveren, chto nichego ne zabyl?
     -- Kazhetsya nichego...
     -- A eto? -- Ona torzhestvenno pomahala moej dorozhnoj sumkoj.
     -- Nu  da,  konechno!  --  Vinovato  ulybnulsya  ya. --  No dlya  menya  eto
normal'no,  ty eshche ne  zametila?...  Horoshej  nochi,  ser Cvahta,  spasibo za
pomoshch'.
     -- A razve ya vam pomog? -- Udivilsya lesnichij. -- Horoshej nochi, gospoda.
Strannyj vy narod, Tajnye syshchiki!
     Melamori prysnula, a  ya  reshitel'no  startoval. Po  lesu ya  ehal  ochen'
ostorozhno, gorazdo  ostorozhnee, chem  obychno: mne ochen' ne  hotelos' ugrobit'
eshche  i etot amobiler. No  kogda my nakonec vyrulili  na dorogu,  ya dal  sebe
volyu!
     Kazhetsya,  tak ya eshche  ne razgonyalsya!  My ne  ehali,  my leteli, ya  pochti
uveren, chto kolesa amobilera ne kasalis' zemli. Melamori byla schastliva, eto
tochno!
     -- A tak ya tozhe smogu? -- Robko sprosila ona.
     -- Ty? Ty eshche i ne tak smozhesh', ya uveren!
     Ledi zaulybalas' ot udovol'stviya.
     -- Ty pravda tak dumaesh'?
     -- Pravda, pravda! -- Zaveril ya ee.
     Ves'  ostatok puti my oba molchali. Ni v odnom yazyke ne sushchestvuet slov,
kotorye  byli  nam  nuzhny,  no  sumasshedshaya  poezdka  skvoz'  temnotu vpolne
zamenyala razgovor. V sushchnosti, eto bylo odno i to zhe, ili dazhe luchshe...
     -- Priehali. -- Tiho skazala  Melamori, kogda ya svernul na ulicu Mednyh
gorshkov i liho pritormozil vozle Tajnogo vhoda v Dom u Mosta.
     -- Priehali. -- Soglasilsya ya. -- Znaesh', tam, otkuda ya rodom, eto slovo
upotreblyaetsya i  v  drugom znachenii.  Tak  govoryat, kogda imeyut v vidu, chto,
mol, doprygalis',  ili "doshli do ruchki", ili, kak  skazal  by  ser  Ande Pu,
"polnyj konec obeda"!
     -- I to verno! -- Melamori rassmeyalas', i my zashli v Upravlenie.
     Ser Dzhuffin Halli nepodvizhno sidel v  svoem kresle, ustavivshis'  v odnu
tochku.  YA  vsegda pobaivalsya etogo ego  nepodvizhnogo  vzglyada, tyazhelogo, kak
starinnyj  utyug.  No  uvidev  nas,  Dzhuffin zaulybalsya  i dazhe privstal  nam
navstrechu.
     --  S  Dzhifoj i ego passiej vy razobralis' otlichno! -- Srazu zhe  skazal
on. -- Rebyatam iz policii budet priyatno  uznat', chto my tak bystro otomstili
za  SHiholu,  a mne  bylo ves'ma  priyatno  uznat', chto ty,  Maks,  tak lyubish'
spravedlivost'... i inogda dazhe umeesh' ee  vosstanavlivat', esli povezet! Ty
tozhe molodec, Melamori, vse bylo prosto velikolepno, osobenno tvoya vyderzhka,
tak chto primi pozdravleniya! Nu, vrode, s etim vse.
     -- CHem hvalit', dajte luchshe  glotochek bal'zama! -- Provorchal ya. -- YA  s
nog valyus'! Vam zhe izvestna pechal'naya sud'ba moej butylki?
     --  Izvestna, izvestna... Nado  zhe! Pervyj raz ty umudrilsya  vzyat' svoyu
butylku, a ne moyu -- i na tebe!
     --  Sud'ba  mudra,  -- nastavitel'no skazal ya,  --  ona  yasno daet  nam
ponyat', chto  ya  dolzhen  prodolzhat' rashishchat' vashi zapasy. I togda vse  budet
horosho!
     -- Logika zheleznaya! --  Hmyknul  Dzhuffin i polez  v stol. --  Ladno uzh,
derzhi, nahlebnik!... Nado pohlopotat' u sera Dondi Melihaisa, chtoby  vydelil
nashemu otdelu special'nuyu stat'yu rashodov na tvoyu malen'kuyu prichudu...
     YA sdelal  dva horoshih glotka bal'zama  Kahara.  Voshititel'naya bodrost'
horosho vyspavshegosya cheloveka, kak ya lyublyu eto oshchushchenie! YA snova  byl legkim,
kak veter, zhizn' stala prostoj i prekrasnoj. YA voshishchenno pokrutil golovoj.
     -- Zdorovo! -- I obernulsya k Melamori. -- Ochen' rekomenduyu!
     -- Luchshe ya prosto pojdu spat' i prosplyu celye sutki. --  Ustalo skazala
ona.  --  Tem bolee,  chto u vas dela.  -- I  povernulas' k  Dzhuffinu. -- Ser
Dzhuffin, Maks bol'she ne ischeznet? |to tochno?
     --  Tochno.  --  Ulybnulsya  Dzhuffin. -- A esli ischeznet, ya ego  otovsyudu
dostanu. |to ya tebe obeshchayu. Ty dovol'na?
     --  Aga. --  Melamori  prodemonstrirovala  nam zhalkoe  podobie  ulybki,
podoshla  ko  mne  i  neozhidanno chmoknula menya v  shcheku. -- |to-to hot' mozhno,
nadeyus'!  Nikakih  vozrazhenij so  storony  stervoznoj  sud'by,  ordy  Temnyh
Magistrov i prochej rokovoj svolochi...  Horoshej nochi,  gospoda,  ya  uzhe  stoya
splyu!
     -- Utra! Uzhe  utro,  Melamori.  Tak chto,  horoshego  utra. -- Kriknul ej
vsled  ser Dzhuffin. A ya  tol'ko otkryval i zakryval rot,  kak vytashchennaya  na
sushu ryba... Dzhuffin zainteresovanno na menya pokosilsya,  ya rasteryanno razvel
rukami. Tema byla yavno ne dlya diskussii...
     -- I chto my teper' budem delat'? -- Sprosil ya.
     --  Kak chto?  Uzhinat'!...  Ili  zavtrakat',  Magistry  s  nej,  s  etoj
terminologiej! ZHrat' budem, koroche govorya... Dozhdemsya rebyat, perelozhim na ih
krepkie plechi vse zaboty  ob etom Priyute  Bezumnyh i  otpravimsya  ko mne. Ty
budesh'  sladko  spat', a  ya... YA  budu pet'  tebe  kolybel'nuyu.  Maba obeshchal
podpevat', tak chto mozhesh' byt' absolyutno  spokoen.  Posle  nashih  pesenok ty
prosnesh'sya tam, gde polozheno, a ne Magistry znayut gde, garantiruyu!
     -- Ne somnevayus'. -- Ulybnulsya  ya.  -- A  potom? CHto, vsyakij raz, kogda
mne  prispichit  pospat',  vy  s serom  Maboj budete  usazhivat'sya  vozle moej
kolybeli? Vam zhe nadoest, ya vas znayu!
     --  Nu uzh net! Takuyu problemu nado reshat' raz i navsegda... Esli uzh eto
mesto polozhilo na tebya glaz, ono ot tebya ne otstanet! Tut tol'ko odin vyhod:
zaglyanut' vo  vse Dveri  po ocheredi,  s horoshim provodnikom, razumeetsya.  Ty
zapomnish'  vse  eti  Dveri  i vse Miry,  v  kotorye  oni  vedut,  mozhesh'  ne
somnevat'sya, zapomnish'. Tak chto, vsyakij raz, kogda eta pustota, etot Koridor
mezhdu Mirami snova  pozovet tebya, ty budesh' ne neschastnoj zhertvoj, a veselym
puteshestvennikom, kotoryj sam  vybiraet, kuda  emu idti, i sam reshaet, kogda
on dolzhen vernut'sya... Ty projdesh' etot fantasticheskij labirint  i vernesh'sya
domoj,  vot  i  vse.  Po-moemu,  otlichnoe  priklyuchenie!  Tebe  dejstvitel'no
neveroyatno vezet, Maks. YA znayu nemalo mogushchestvenyh lyudej, kotorye potratili
celye  stoletiya na to, chtoby prosto popast' v eto mesto, no ono ne  zahotelo
prinimat' ih. A tebya -- pozhalujsta! Mnogie  gospoda Magistry  lopnuli by  ot
zavisti, esli by uznali!
     -- A potom? -- Snova sprosil ya. -- CHto, ya obrechen zasypat' i popadat' v
eto mesto? V etot Koridor mezhdu Mirami? A kak zhe ostal'nye sny? Vozmozhno, po
sravneniyu s beskonechnost'yu novyh Mirov,  oni  nichego ne stoyat, no vse zhe mne
ne hotelos' by ih teryat'. YA nichego ne hochu teryat', Dzhuffin.
     -- Esli ne hochesh', znachit ne poteryaesh'! -- Legkomyslenno otmahnulsya on.
-- Ty eshche ne  ponyal, Maks! Ty budesh' ne uznikom etogo strannogo mesta, a ego
hozyainom. Ty eshche ne znaesh', chto eto takoe!
     -- A vy? -- S zamirayushchim serdcem sprosil ya.
     -- YA?  Da, ya tam uzhe neploho  osvoilsya. -- Spokojno  kivnul Dzhuffin. --
Tak chto ya znayu, o chem govoryu... ZHuj, ser Maks, zhizn' prekrasna!
     I ya poslushno utknulsya v tarelku. Appetit ya uspel nagulyat' otmennyj, chto
pravda, to pravda!
     CHerez polchasa k nam prisoedinilsya ustalyj ser Kofa.
     -- Nu  chto, polnyj  razgrom  Magahonskih Lis,  mal'chik?  --  Privetlivo
sprosil on u menya. -- Kazhetsya, ty krasivo otygral svoyu partiyu.
     -- Vy tak dumaete? -- YA rasplylsya v ulybke. V otlichie ot Dzhuffina,  ser
Kofa Joh nikogda ne byl shchedr na komplimenty.
     --  YA  tak  govoryu. CHto ya dumayu --  eto moe delo, pravda? -- Neozhidanno
usmehnulsya nash  Master Slyshashchij.  I tut zhe poser'eznel. -- Ves' gorod tol'ko
ob etom i  govorit. I budet govorit'  eshche nevest' skol'ko. Davno takogo shuma
ne bylo!... Kstati, ty chto, dejstvitel'no priper syuda meshok s golovoj ryzhego
Dzhify?  Narod uveren, chto ty sobiraesh'sya vystavit' ee  napokaz  pered  svoim
domom. Oni schitayut, chto u vas, v Pustyh zemlyah, tak prinyato...
     -- Horoshego utra, gospoda.
     Na poroge poyavilsya Lonli-Lokli, vnimatel'no posmotrel na menya i pokachal
golovoj.
     -- Moi  predchuvstviya menya  ne podveli?  -- Ozabochenno  sprosil  on.  --
CHto-to ty bol'no potrepannyj!
     -- Zato zhivoj! -- Gordo soobshchil ya.
     --  Nadeyus',  chto  tak.  -- SHurf  uselsya ryadom i  napolnil  kamroj svoyu
kruzhku.
     --   Vy  uzhe  zhuete,  ili  eshche?  --  V   kabinet  prosunulas'  serditaya
nevyspavshayasya fizionomiya  Melifaro. -- V lyubom sluchae,  ya tozhe  hochu! Ustal,
kak  ne znayu  kto! Ty chto,  dejstvitel'no privez  golovu etogo  neschastnogo,
Maks? Ty uveren, chto eto dejstvitel'no budet smeshno?
     YA skorbno vzdohnul, a Dzhuffin s Kofoj zloradno zahihikali.
     --  Znaete, gde byla dobycha Magahonskih lis? -- Gordo sprosil Melifaro.
-- Nochnoj Koshmar, ty sejchas s®esh' svoyu skabu!
     -- Dogadyvayus'. -- Menya vnezapno osenilo. -- V ih amobilere, da? Oni zhe
pokidali Eho navsegda, konechno, ser Atva prihvatil s soboj dobrishko! Nu  ya i
horosh: dazhe ne udosuzhilsya  tuda zaglyanut'!...  A  ty-to  kak  uznal? Neuzheli
uspel s®ezdit' v Magahonskij les? Izvini, no ne veryu!
     --  Nu da, kak zhe! Ne vse zhe takie sumasshedshie gonshchiki, kak ty! Barahlo
nashel lesnichij, etot  smeshnoj ser Cvahta. Podozrevayu, chto on  snachala  nabil
sobstvennye karmany,  a potom  otpravil  mne zov, za nim eto voditsya.  Nu da
ladno! Po  idee, emu vse ravno prichitaetsya  kakaya-to nagrada za takoe dobroe
delo, tak chto... -- Melifaro ruhnul v kreslo i tut zhe zahrustel podzharistymi
pirozhkami.
     --  Ne  ogorchajsya,  Maks,  cheloveku,  kotorogo   dva  raza  ubili,  eto
prostitel'no!  --  Uspokoil menya Dzhuffin. -- Ty ved' dazhe  i  ne  vspomnil o
nagrablennom, verno?
     -- Odin  raz vspomnil. I  dazhe sprosil u Dzhify, gde ono mozhet byt'... a
potom srazu zhe zabyl! -- Vinovato priznalsya ya.
     -- Nichego, ne perezhivaj. Dolzhen zhe ty hot' inogda sadit'sya v luzhu. A to
stanesh'  etakim bezuprechnym  sovershenstvom,  smotret' budet  toshno! -- Posle
etogo  optimisticheskogo zayavleniya  Dzhuffin reshitel'no  podnyalsya s kresla. --
Poehali, Maks.
     -- Poehali. -- YA vstal i s udovol'stviem potyanulsya. --  Horoshego  utra,
rebyata. --  YA poshel k dveryam, no na poroge  snova obernulsya. -- Spasibo vam,
chto vy  est'. Bez vas moya  zhizn' byla by  sploshnym nedorazumeniem! -- U menya
komok stoyal v  gorle, poetomu  ya bystro vyshel v  koridor. Ser Dzhuffin dognal
menya uzhe vozle vyhoda.
     -- Horosho, chto ty eto skazal,  Maks!  -- SHepnul on. -- Takie veshchi  nado
govorit' vsluh, vremya ot vremeni. Tak luchshe...
     Amobiler sera Dzhuffina Halli zhdal nas na ulice. Za rychagom sidel staryj
Kimpa.  YA  mog rasslabit'sya: za etot  rychag menya nikogda  ne  pustyat,  mozhno
sporit' na chto ugodno!
     Po doroge my ustalo molchali.  Mne uzhasno  hotelos' poskoree pokonchit' s
predstoyashchim  irracional'nym priklyucheniem. Raz uzh izbezhat' ego  ne poluchitsya,
to chem skoree, tem luchshe!
     -- Dobro  pozhalovat', ser Maks! -- Dzhuffin otvesil mne komichnyj poklon,
nastezh'  raspahnuv dver' svoej spal'ni. YA  na sekundu zamer na poroge, potom
pozhal plechami i reshitel'no voshel v  komnatu. CHto budet -- to  budet, chego uzh
tam!
     Poetomu  ya  bystro razdelsya  i s  udovol'stviem ustroilsya pod  pushistym
mehovym odeyalom. Ser Dzhuffin zadumchivo sidel gde-to daleko, na krayu ogromnoj
posteli.  YA zakryl glaza, rasslabilsya.  Skol'ko by tam bal'zama Kahara  ya ne
vydul, spat' hotelos' zverski! Neskol'ko minut sladkih bluzhdanij  mezhdu snom
i yav'yu, i ya otrubilsya.
     CHto mne snilos', ya do sih por  tolkom ne pomnyu. To est' pomnyu, konechno,
mnozhestvo razroznennyh epizodov,  no ne  mogu  svyazat' ih  v edinuyu kartinu.
Boyus', vprochem, chto eto voobshche nevozmozhno, da i ne nuzhno, esli razobrat'sya.
     YA  zaglyanul   v   neveroyatnoe  mnozhestvo   Mirov,  nastoyashchih   i  davno
ischeznuvshih,  i  teh,  kotorye  sushchestvuyut  tol'ko  v  voobrazhenii  kakih-to
sushchestv,  zhivyh,  ili  umershih,  Mirov, pohozhih na te, kotorye ya znayu, i  ne
pohozhih  ni na chto...  V  odnom  iz  Mirov  ya uvidel  ryzhego Dzhifu,  ya  smog
razyskat' ego, potomu chto  ochen' hotel ubedit'sya, chto s nim vse  v  poryadke.
Razumeetsya,  ya ne pomnyu, chto eto bylo  za mesto,  no  vrode by s Dzhifoj  vse
dejstvitel'no bylo v poryadke, vprochem  ya ne pomnyu podrobnostej, ya  voobshche ne
pomnyu  nikakih podrobnostej... Mel'kom ya zaglyanul i v tot Mir, gde  rodilsya.
On byl ne huzhe i  ne luchshe prochih, prosto odin iz mnogih, takoj, kakoj est'.
Vprochem, ya ne pridal etomu nikakogo znacheniya, potomu chto togda ya ne pridaval
znacheniya  nichemu, i eto  bylo prekrasno: tak  legko, tak prohladno... Inogda
ryadom  so mnoj zvuchali  golosa, oni  govoril  mne,  kuda ya dolzhen idti, i  ya
slushalsya. YA ne uznaval eti golosa, no logika podskazyvaet, chto ryadom so mnoj
byli Dzhuffin i ser Maba, kak obeshchali... Vprochem, logika menya chasto podvodit!
     Zamerev  na  poroge  odnogo  iz  Mirov,  ya pochuvstvoval,  chto  ustal ot
beskonechnyh bluzhdanij  i hochu  domoj. YA ponyal, chto  znayu, kak najti  v  etoj
pustoj beskonechnosti Dver', vedushchuyu domoj, v Eho. I ya voshel tuda, so vzdohom
oblegcheniya.
     S  etim zhe  vzdohom oblegcheniya  ya  i  prosnulsya.  Nemnogo  polezhal,  ne
otkryvaya glaz, no yarkie solnechnye luchi donimali menya i cherez prikrytye veki.
Tak chto prishlos' otkryvat' glaza:  teryat' vse ravno  bylo  nechego! YA nemnogo
pomorgal  i s  izumleniem  oglyadelsya. |to yavno  ne pohodilo  na spal'nyu sera
Dzhuffina, v kotoroj  ya nedavno  zasnul. Slishkom  malen'kaya komnata,  vsego s
odnim oknom, no ochen' znakomaya... Do  menya vdrug  doshlo,  gde ya okazalsya, ot
izumleniya  s  menya  sleteli ostatki sna:  eto  byla  moya  sobstvennaya byvshaya
spal'nya, moya pervaya  kvartira na ulice Satryh monetok, kotoruyu ya, k schast'yu,
ostavil za soboj,  rukovodstvuyas' isklyuchitel'no sentimental'nymi motivami...
V protivnom sluchae, novye hozyaeva mogli by byt' ochen' nedovol'ny!
     Poka  ya rasteryanno vertel  golovoj, za  moej spinoj  razdalsya  shoroh. YA
obernulsya i uvidel ulybayushchegosya sera Mabu Kaloha.
     -- Smotri-ka, kak ty privyazan k  etomu pomeshcheniyu!  -- Veselo skazal on.
-- I chto ty v nem nashel, ty mozhesh' mne ob®yasnit'?
     --  Ne mogu!  -- Gordo zayavil  ya. -- Vy zhe menya  znaete, ser Maba, ya --
sovershenno sumasshedshij tip!
     -- Ne pribednyajsya. Ty -- odin iz samyh vmenyaemyh zanud, iz vseh, kogo ya
znayu. Prosto nemnogo ekscentrichnyj. Ono i k luchshemu...
     -- CHto imenno k luchshemu? Pervoe, ili vtoroe? -- Usmehnulsya ya.
     -- Vse. Vse k luchshemu.  Ladno, kazhetsya  ya mogu spokojno otpravlyat'sya po
svoim  delam, ty  dejstvitel'no  v polnom  poryadke...  Sejchas syuda  zayavitsya
Dzhuffin, siyayushchij, kak noven'kaya korona. Zaodno prineset tebe tvoe barahlo. U
tebya zhe zdes' nichego net, pravda?
     -- Pravda!  -- Ulybnulsya ya.  --  Spasibo,  Maba. Teper' so mnoj  vse  v
poryadke, da?
     -- S toboj? Ne znayu, tebe vidnee. No  na moj vkus, s toboj vsegda vse v
poryadke! Otvernis' na seknudu, daj mne ujti!
     -- Da, konechno. A eto obyazatel'no -- otvorachivat'sya?
     --  Razumeetsya, net.  No kogda na tebya  ne smotryat,  ischeznut'  gorazdo
legche, a ya ochen' leniv, znaesh' li...
     YA otvernulsya, sera Maby ne stalo.  A lestnica uzhe skripela pod  myagkimi
sapogami sera  Dzhuffina. Moj shef  reshil ne vypendrivat'sya i  prishel kak  vse
normal'nye lyudi -- cherez dver'.
     -- Nu kak, puteshestvennik? -- Veselo sprosil on. -- Dovolen progulkoj?
     -- Ne  pomnyu, -- ya  pozhal plechami, -- dovolen,  navernoe... A pochemu  ya
prosnulsya zdes', a ne u vas doma?
     -- Ty tak  zahotel, inache  ty by zdes' ne  okazalsya! --  Razvel  rukami
Dzhuffin. -- My s Maboj sami udivilis'. No ty pochemu-to ochen' privyazan k etim
trushchobam!  Uzhas!...  Molodec, chto reshil  ostavit' za  soboj  etu  kvartirku.
Teper' ty vsegda budesh' uhodit' otsyuda i vozvrashchat'sya syuda. Tvoya Dver' mezhdu
Mirami otkryta imenno zdes'! Ochen' udobno, po-moemu, tvoya  praktichnost' menya
prosto potryasaet... Derzhi svoi tryapki, otpravlyajsya v  vannuyu, i tak dalee. U
nas mnogo del, naprimer zavtrak, a razgovorov  eshche bol'she! -- Dzhuffin brosil
mne moyu chernuyu skabu. YA s oblegcheniem odelsya: golyj chelovek,  na  moj vzglyad
-- chereschur  bezzashchitnoe sushchestvo, pravda  raznye  byvayut obstoyatel'stva,  i
raznye gabarity... A potom ya otpravilsya vniz, privodit' sebya v chuvstvo. Poka
ya  mylsya, moi  mysli tozhe  prihodili v  poryadok, kak-to sami soboj. Tak chto,
vernuvshis' v gostinuyu, po kotoroj neterpelivo prohazhivalsya Dzhuffin, ya tut zhe
sprosil:
     -- A chto  eto  vy govorili  o tom,  chto ya  teper' "vsegda  budu uhodit'
otsyuda  i vozvrashchat'sya syuda"? I  naschet moej  praktichnosti, i vse takoe?  Vy
hotite skazat', chto  ya  budu  popadat' v  eto strannoe mesto tol'ko  iz moej
spal'ni?  A v drugih  mestah budu  prosto spat' i smotret' moi starye dobrye
snovideniya?
     --  Sovershenno  verno!  Vo vsyakom  sluchae,  na pervyh porah  vse  budet
proishodit' imenno tak! Ty ochen' hotel, chtoby dela ustroilis' takim obrazom,
i Koridor mezhdu Mirami  ustupil tvoemu zhelaniyu,  kak  ni stranno. Ty iz nego
verevki  v'esh', paren'! Vpervye vizhu, chtoby kakoj-to  mal'chishka stavil  svoi
usloviya etomu nepostizhimomu mestu! Umeesh' ty udobno ustroit'sya,  nado otdat'
tebe  dolzhnoe...  --  Dzhuffin  pridirchivo   osmotrel   menya  i  odobritel'no
ulybnulsya. -- Davaj nadevaj svoyu Mantiyu Smerti i vpered, v "Obzhoru"! Tam  po
tebe uzhe soskuchilis'!
     --  Tak uzh  i  soskuchilis'!  My zhe  s  vami  tam vchera  obedali!  --  YA
vnimatel'no posmotrel  na Dzhuffina. -- Ili  ne  vchera? YA chto, prospal  celye
sutki? Ili bol'she?
     --  Nemnogo bol'she. -- Kivnul moj shef. Lukavoe vyrazhenie ego  lica  mne
zdorovo ne ponravilos'.
     -- Skol'ko? -- Sprosil ya, vnimatel'no razglyadyvaya sebya v zerkale.
     -- Nu, esli chestno, Maks, ty provel tam chut' bol'she goda...
     -- CHto?!
     -- CHto slyshal. A chemu ty, sobstvenno, tak udivlyaesh'sya?
     --  I vy eshche  sprashivaete! Dumaete, so  mnoj  podobnye veshchi kazhdyj den'
sluchayutsya?
     -- A-a... Nu, teper' inogda budut, tak chto privykaj. Vremya samo reshaet,
kak  emu  tech' dlya  togo, kto  voshel  v  Koridor mezhdu  Mirami,  tak  chto ne
obessud'!
     -- A kak  zhe  rebyata?  -- Rasteryanno sprosil ya. -- CHto vy im skazali? I
kak vy vse eto vremya bez menya spravlyalis', v konce koncov?!
     Mne  pochemu-to  stalo obidno.  Kak v detstve,  kogda tebya  zovut  domoj
obedat', i  ty  uhodish'  vsego  na chas, a  potom  vozvrashchaesh'sya  vo  dvor  i
vyyasnyaesh', chto tvoi tovarishchi prekrasno  obhodilis' bez  tebya,  i dazhe uspeli
zateyat' kakuyu-to novuyu interesnuyu igru, pravila kotoroj tebe neizvestny...
     Ser  Dzhuffin, razumeetsya, kak  vsegda,  byl  v  kurse  moih  nemudrenyh
perezhivanij.
     -- YA skazal rebyatam, chto ty udalilsya v rezidenciyu  Ordena Semilistnika,
gde vypolnyaesh' neveroyatno sekretnoe poruchenie, o kotorom ne tol'ko govorit',
no i  dumat' protivopokazano.  Oni poverili,  kak milen'kie. Skazali, chto na
tebya eto pohozhe, predstavlyaesh'? -- Ser  Dzhuffin  ehidno ulybnulsya.  -- Nu ne
dujsya, Maks! My vse bez tebya ot toski v golos vyli, metodichno bilis' golovoj
obo  vse  stenki Upravleniya, pytalis'  nalozhit' na sebya ruki, i tak dalee...
Mozhesh' mne poverit', chto eto -- pochti pravda! Krome togo, kazhduyu dyuzhinu dnej
ya skladyval tvoe  zhalovanie  v yashchik stola, kazhetsya, u nego uzhe tresnulo dno.
Ty prosnulsya bogatym chelovekom, paren'! Teper' ty dovolen?
     -- Da, -- vazhno kivnul ya, -- menya nado lyubit', i davat' mne den'gi, eto
pravil'no!... No  ya ne uznayu vas, ser! Nuzhno bylo  pridumat' chto-to smeshnoe.
Naprimer,  chto ya  popal  v  Holomi  za  plevok  v  Korolevskuyu  mantiyu,  ili
chto-nibud' v etom rode...
     -- YA  sobiralsya!  --  Vzdohnul  Dzhuffin. --  No togda oni  celymi dnyami
propadali by  pod  stenami Holomi, taskali  by  tebe gostincy...  Tebya ved',
mezhdu prochim, dejstvitel'no  lyubyat, uzh ne znayu, za chto! K tomu  zhe, v Holomi
teper'  novyj komendant,  tvoj staryj  priyatel'  Kamshi. Tak chto, eta  versiya
pokazalas' mne nezhiznesposobnoj!... Hvatit krutit'sya pered zerkalom, poehali
v "Obzhoru". Rebyata uzhe zhuyut salfetki, ya polagayu!
     Traktir "Obzhora  Bunba"  byl  pust,  tol'ko nash  lyubimyj  stolik  mezhdu
stojkoj  i  oknom  vo  dvor  byl  okkupirovan  moimi  kollegami,  kotorye  s
vostorzhennym  revom  povisli  u menya  na shee.  Ledi  Melamori  pokazala sebya
nastoyashchim bojcom  i sdelala eto  pervoj, tak chto Melifaro poluchil redkostnuyu
vozmozhnost' oblapit'  nas oboih odnovremenno. Luukfi, razumeetsya,  oprokinul
podnos  s  kamroj,  zabryzgav  naryadnoe  raznocvetnoe  loohi  moej  "svetloj
poloviny", ser Kofa,  mudryj  chelovek, podoshel ko  mne szadi, poetomu emu ne
prishlos' prinimat'  uchastie v somnitel'noj  bitve  za  prikosnovenie k  moim
moshcham. Lonli-Lokli  blagorazumno stoyal v storone,  odobritel'no sozercaya eto
zrelishche. Ono  i k luchshemu: s takim vnushitel'nym parnem sleduet  obnimat'sya v
individual'nom poryadke.
     |to bylo luchshe, chem prosto  horosho, gorazdo luchshe!  A potom ya uselsya za
stol  i  prinyalsya  ih  rassmatrivat'.  Okazalos',  chto  za  god mnogoe mozhet
izmenit'sya. Melifaro, naprimer, obzavelsya malen'kim treugol'nym shramikom nad
levoj brov'yu. Nado otmetit', chto emu eto shlo.
     --  Glavnoe  --  vovremya  poluchit'  po  morde.  Samyj   prostoj  sposob
obzavestis'  geroicheskim  sharmom,  da?  --  Gordo  prokommentiroval  on  eto
izmenenie. -- A to kakoj iz menya byl geroj?!... Slushaj, ty zhe eshche ne znaesh',
chto uchudil nash Lokki-Lonni. Pokazhi emu, ser SHurf! Emu ponravitsya!
     --  Melifaro,  ty  uporno naprashivaesh'sya  na vtoroj shram. --  Provorchal
Lonli-Lokli. -- Nel'zya tak dolgo beznakazanno izmyvat'sya nad  moej familiej.
Ona mne nravitsya, znaesh' li!
     -- A chto ty "uchudil", SHurf? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- Vot, smotri! -- Lonli-Lokli akkuratno snyal zashchitnuyu rukavicu so svoj
smertonosnoj  levoj  ruki  i pokazal mne ladon'  v siyayushchej opasnoj  beliznoj
perchatke. V centre ladoni serdito shchurilsya pronzitel'no goluboj glaz.
     -- |to chej? -- Izumlenno ahnul ya.
     -- Odnogo parnya, ty ego ne znaesh'... |to bylo bez tebya. Otlichnaya shtuka,
pravda?
     --  On   chto,  obladaet  kakimi-to  neobyknovennymi  svojstvami?  --  S
lyubopytstvom sprosil ya. -- CHto on delaet?
     Vsya kompaniya  druzhno  rashohotalas'.  Tol'ko sam SHurf  sohranyal ledyanuyu
nevozmutimost'.
     --  On podmigivaet,  Maks! -- Ikaya  ot  smeha, soobshchil  Melifaro. -- On
prosto podmigivaet -- i vse!
     --  YA  podumal,  chto  tebe  by  eto  ponravilos'! --  Zadumchivo  kivnul
Lonli-Lokli. --  Teper'  pered  tem kak pustit' v  delo svoyu  levuyu  ruku, ya
vsegda medlyu, sovsem chut'-chut'. Za eto vremya  moya ladon' uspevaet podmignut'
zhertve... Znaesh', inogda mne kazhetsya, chto eto -- tvoya shutka. Ty nasheptal mne
ee v odnom iz snov, ya v etom prosto uveren!
     YA pol'shchenno ulybnulsya.
     -- Voobshche-to  stil' vpolne  moj,  no ya  ne  tyanu!  Mne  eshche  uchit'sya  i
uchit'sya!... Vse ravno, spasibo!
     Posle samogo  dolgogo i samogo pryatnogo zavtraka v moej zhizni, ya uselsya
za rychag amobilera  i otpravilsya domoj,  na ulicu  ZHeltyh kamnej. Mne  ochen'
hotelos' ubedit'sya, chto s moimi kotyatami vse v poryadke. CHert, ya zhe brosil ih
na celyj god, nichego sebe, zabotlivyj hozyain!
     --  Vozvrashchajsya  na  zakate, Maks,  u tebya kucha raboty! --  Kriknul mne
vsled ser Dzhuffin. Ego slova medom prolilis' na moe serdce...
     Zamiraya  ot  volneniya,  ya  voshel v prostornyj  holl  svoej kvartiry.  V
gostinoj  carila  nastoyashchaya  idilliya: neveroyatnyj bardak, v centre  kotorogo
vossedal  zakutannyj  v domashnee loohi  ser  Ande  Pu,  u ego nog  krutilas'
neveroyatno  rastolstevshaya  |lla, na  grudi  murlykal  ogromnyj Armstrong.  YA
izumlenno pokachal  golovoj,  ne znaya, chto ya  teper' dolzhen  sdelat': skazat'
parnyu spasibo, ili oblozhit' ego desyatkom-drugim slovechek pozakovyristee, dlya
nachala.
     -- Horoshj  den', Maks!  -- Smushchenno kartavya  zayavil  etot  prirozhdennyj
zoolog-lyubitel'.  -- YA  vpilivayu,  chto  ne  dolzhen  byl  bez  sprosa  u  vas
ostavat'sya, no vashi koshki ochen' toskovali, k tomu zhe u menya poldoma zanimayut
zhil'cy: ih  kontrakt istekaet  tol'ko  cherez  dvadcat' let,  u etih  plebeev
chetvero detej,  i oni  postoyanno  orut, a  mne nado  pisat'... Polnyj  konec
obeda!
     YA opustilsya na pol i s  oblegcheniem rashohotalsya. Golova  shla krugom ot
vseh  etih  bezobrazij,  no  golova  i dolzhna idti  krugom, eto  ee osnovnaya
obyazannost'!
     -- Tak  vy vpilili?  -- Robko osvedomilsya  Ande, nereshitel'no  ulybayas'
levoj polovinoj svoego govorlivogo rta.



     2. KORABLX IZ ARVAROHA I DRUGIE NEPRIYATNOSTI


     -- Maks,  v  tvoih rukah  sud'ba vseh policejskih Eho! --  Soobshchil  mne
ulybayushchijsya do ushej Melifaro, udobno ustraivayas' na moem rabochem stole. -- S
teh por, kak u Bubuty zakonchilis' eti smeshnye kuritel'nye brevna, kotorye ty
emu podaril, ego harakter stal eshche bolee skvernym chem ran'she!
     --  |to  nevozmozhno,  --  spokojno  vozrazil  ya,  --  huzhe  ne  byvaet,
vozmozhnosti prirody  otnyud' ne  bezgranichny!  Rebyata  prosto uspeli  zabyt',
kakim  on  byl  do  togo,  kak  obozhralsya  "Korolem  Bandzhi". A teper'  dyadya
okonchatel'no vyzdorovel, vot i vse!
     -- Znachit u  tebya bol'she net  etih brevnyshek? -- Vzdohnul  Melifaro. --
Bednyj Apurra!
     --  Net,  tak  budut,  ne  perezhivaj!  A  kto  takoj  etot  Apurra?  --
Pointeresovalsya ya.
     -- A, ty zhe ego  eshche ne znaesh'! Lejtenant Apurra Blakki,  on poyavilsya v
policii  posle   smerti  SHiholy.  Eshche   bolee  tolkovyj  i  pochti  takoj  zhe
simpatichnyj,  tebe  ponravitsya...  A  kakaya  baryshnya  zavelas'  v  Gorodskoj
policii!  Ledi Kekki  Tuotli.  Malo togo,  chto umnica redkostnaya, hot' k nam
peremanivaj,  tak eshche i nastoyashchaya  svetskaya dama,  ledyanaya  i  nepristupnaya.
Bubuta pri nej pochti ne rugaetsya, predstavlyaesh'?
     -- Predstavlyayu! -- Usmehnulsya ya.  -- U menya ochen' bogatoe  voobrazhenie.
Krome togo, ya odin raz videl ego v domashnej obstanovke...
     -- A vot tipa, kotoryj zamenil Kamshi tebe luchshe vovse ne videt'. Ty ego
srazu ub'esh'! -- Mechtatel'no ulybnulsya Melifaro.
     -- Pochemu? -- Izumilsya ya. -- CHto, takaya svoloch'?
     -- Nu, ne to,  chtoby svoloch', no shutok lejtenant CHekta ZHah  ne ponimaet
naproch'.  Krome  svoih sobstvennyh,  kakovye otvratitel'ny,  no,  k schast'yu,
nemnogochislenny... Ochen' ser'eznyj paren'.  I  ochen' muskulistyj.  Nastoyashchij
geroj. Podozrevayu, chto ty takih terpet' ne mozhesh'.
     -- A-a... Da net,  ya  vseh terplyu, esli  terpet'  prihoditsya  ne  ochen'
dolgo! -- YA  pozhal plechami i  v ocherednoj  raz udivilsya. --  Uzhas, vsego god
proshel, a vse tak izmenilos'!
     --  God i sorok vosem'  dnej, -- popravil menya Melifaro, -- mozhesh' sebe
predstavit', vse vremya, poka tebya ne bylo, my delali zarubki na stole v zale
Obshchej Raboty, dni schitali!
     -- S uma sojti! -- Voshitilsya ya. -- Schitali?! Nu vy daete!
     -- Konechno! |to byli samye  svetlye  i  spokojnye  dni v  nashej  zhizni.
CHelovek imeet pravo znat', kak dolgo on byl schastliv!
     -- Nu da! -- Fyrknul ya. --  Ladno, pobud'  schastlivym  eshche  paru chasov.
Mezhdu  prochim,  sejchas polden',  a  mne polozheno rabotat' noch'yu, tak  chto  ya
poshel.
     --  Kuda eto ty  poshel? -- Ogorchilsya Melifaro. --  Nebos',  opyat' bryuho
nabivat'! Tebya tam, v Semilistnike, chto, ne kormili?
     -- Ty zhe znaesh', kakie oni  ekonomnye! Mozhesh' sebe predstavit',  za vse
vremya svoego otsutstviya ya ne poel ni razu. -- Torzhestvenno soobshchil  ya. Samoe
smeshnoe, chto  eto bylo  absolyutnoj pravdoj: ya ne  umeyu est' vo  sne, dazhe vo
sne, kotoryj prodolzhaetsya bol'she goda. Da i v tom zapredel'nom mestechke, gde
ya vse  eto vremya shlyalsya, i  kotoroe ser Dzhuffin  Halli  okrestil  "Koridorom
mezhdu  Mirami", nikakih  bufetov vrode  by ne  bylo...  Tak  chto  ya  zdorovo
osunulsya, mozhno bylo nachinat' ot®edat'sya zanovo -- prekrasnaya perspektiva!
     -- Esli ty sobralsya v "Obzhoru"...
     -- Esli by ya sobiralsya v "Obzhoru", ya by tak i skazal! --  Primiritel'no
ulybnulsya  ya. --  Mne  nuzhno zajti domoj.  Znaesh', chto tvoritsya u menya doma?
Poka ya otsutstvoval, tam zavelsya odin milyj molodoj chelovek...
     --  A, tvoj tolstyj  zhurnalist?  Slavnyj  paren'! Smeshnoj! --  V  ustah
Melifaro eto slovo vpolne tyanulo na kompliment.
     -- Moi koshki  tozhe dumayut, chto on slavnyj. --  Soglasilsya ya. -- Oni vse
byli  tak schastlivy  bez  menya!  Predstavlyaesh',  vo chto eti  troe prevratili
kvartiru? YA, konechno, pochti asket, i vse takoe, no eto uzhe slishkom! Sploshnye
ruiny! V obshchem, ya nanyal  kakih-to special'nyh lyudej, oni  budut tam ubirat',
remontirovat',  i tak dalee... Ih shef utverzhdaet,  chto raboty tam chut' li ne
na paru dyuzhin  dnej, i ya v glubine dushi s nim polnost'yu  soglasen, hotya menya
eto sovershenno ne  ustraivaet! Hochu pojti posmotret', kto budet koposhit'sya v
moem  dvorce,  nu  i  vdohnovit'  ih  na udarnyj  trud svoim groznym  vidom,
konechno...  V obshchem,  tak:  cherez  chas ya  vernus', i  my  s toboj  pojdem  v
"Obzhoru", ili  eshche kuda-nibud', kak skazhesh'. CHto-to ya segodnya takoj horoshij,
samomu protivno!
     --  Da,  teryaesh'  formu!  -- Melifaro  rasplylsya  v ulybke.  --  Ladno,
ugovoril, ya tebya otpuskayu, tol'ko vozvrashchajsya skoree!
     --  Ty  menya  otpuskaesh'?   Pravda?  Nakonec-to  sbylos'!  Spasibo,   o
velikodushnyj gospodin! -- YA otvesil  zemnoj poklon,  v duhe  luchshih tradicij
samogo  Melifaro  i  pulej vyletel  iz Upravleniya.  Kazhetsya, poslednee slovo
vse-taki  ostalos'  za  mnoj...  ili  net?  Vprochem,  v  nashih  s   Melifaro
sorevnovaniyah sami Temnye Magistry ne razberutsya!
     Doma  vse bylo  v poryadke,  esli  ne  schitat'  nekotorogo  nedovol'stva
Armstronga i  |lly, kotoryh  mne  prishlos'  zaperet' v  spal'ne.  Nechego  im
slonyat'sya  sredi lihih  ugryumyh rabochih,  stroitel'nyh  materialov  i prochej
chepuhi!
     --  Tak  vam i nado! -- Mstitel'no skazal  ya, nezhno  pochesyvaya  tolstye
zagrivki  svoih kotyat. -- Syuda  by  eshche  vashego dragocennogo  Ande zaperet'!
Nichego,  s  nim my otdel'no razberemsya. V  sleduyushchij raz ne budete  lomat' i
krushit'  vse, chto popadaetsya na puti! -- Vprochem, ya zdorovo podozreval,  chto
eshche kak budut, daj tol'ko volyu...
     A cherez dva chasa my s Melifaro dejstvitel'no zaseli v "Obzhore Bunbe". YA
vser'ez namerevalsya naverstat' upushchennoe!
     -- I gde ty teper' budesh' zhit'? -- Veselo pointeresovalas' moya "svetlaya
polovina". -- V Upravlenii?
     -- Aga. --  Hmyknul ya. --  Tak chto, nash otdel vremenno raspuskaetsya. Vy
budete mne meshat': vy shumnye i vse vremya  chto-to zhuete... A voobshche-to u menya
est' staraya kvartira, na ulice Staryh monetok, pomnish'?
     --  |ta  malen'kaya? Nu  togda  ne  esh'  tak  mnogo,  a  to  ty  tam  ne
pomestish'sya... YA pochemu, sobstvenno, sprashivayu: moe sumasshedshee semejstvo za
toboj uzhasno soskuchilos' i trebuet privezti tebya v gosti. YA dolgo pytalsya im
ob®yasnit', chto oni zdorovo oshibayutsya, i eshche pozhaleyut ob etom reshenii, no moi
stariki tupovaty, kak vse fermery, znaesh' li...
     YA  rashohotalsya. Zlodej Melifaro radi krasnogo  slovca nikomu poshchady ne
daval, dazhe svoim obozhaemym rodstvennichkam!
     -- |to priglashenie? -- Otsmeyavshis' sprosil ya.
     -- Net, eto poslednee preduprezhdenie. Ne smej sovat'  svoj kovarnyj nos
v  nashe famil'noe imenie! Nu,  razve  chto, pod  moim  prismotrom... Lichno  ya
otpravlyayus'  tuda  segodnya zhe  vecherom. Sobirayus'  povidat'  svoego starshego
bratca.
     -- |togo ogromnogo? -- Ulybnulsya ya.
     -- CHto? A, ty imeesh' v  vidu  Bahbu? Nu da, ty  zhe ego  videl... Net, ya
govoryu ob Anchife. Nasha semejnaya gordost'! Kazhetsya, on  ne prosto kapitan,  a
samyj nastoyashchij pirat. Nu da, a chem eshche mozhet zanimat'sya  moj brat v mokrom,
solenom i bezbrezhnom okeane? Naskol'ko ya znayu, piratstvo -- eto edinstvennoe
horoshee razvlechenie, kak  raz v ego vkuse!... Anchifa vernulsya neskol'ko dnej
nazad, tak  chto  doma  sejchas semejnye torzhestva, slovom, toska  zelenaya. Ne
dash' mne pogibnut' ot skuki?
     -- S  toboj  hot' na kraj sveta. -- Usmehnulsya  ya. --  No ty  zhe znaesh'
Dzhuffina.  On  s  udovol'stviem  otpustil by menya v  logovo  razbushevavshihsya
vurdalakov, no na priyatnuyu zagorodnuyu progulku... Somnevayus'!
     -- Otpustit, otpustit, kuda on denetsya! -- Mahnul rukoj Melifaro. --  YA
u  nego  uzhe  sprashival.  SHef dazhe  obradovalsya.  Ty  ego uzhe dostal, dal'she
nekuda, polagayu!
     -- Pravda?  -- Udivilsya  ya. --  Vot eto novost'!  YA-to  dumal,  on menya
teper' k kreslu privyazhet, chtoby nichego ne otvlekalo ot raboty!
     -- |to bylo by zdorovo!  -- Mechtatel'no skazal  Melifaro. -- Nado budet
emu posovetovat'...
     -- ZHuete, mal'chiki? -- Dobrozhelatel'no sprosil  ser  Kofa Joh, vnezapno
vozniknuv  otkuda-to iz-za moej spiny.  --  Horoshee delo... A u menya novost'
special'no dlya tebya, Maks. Tebe ponravitsya!
     -- CHto,  novyj  anekdot  sochinili?  --  Vzdohnul  ya. Mne  uzhe  prishlos'
vyslushat' ne men'she  dyuzhiny:  kazhetsya, za vremya  moego otsutstviya  stolichnye
zhiteli  izryadno istoskovalis'  i  nachali  pridumyvat'  anekdoty,  v  kotoryh
figurirovalo  moe   imya,  bolee  togo,  nekotorye  pokazalis'  mne  dovol'no
neprilichnymi.  Vprochem,  v svoe vremya siya chasha ne  minovala dazhe samogo sera
Dzhuffina, tak chto mne ostavalos' tol'ko smirit'sya...
     -- Nu da, razmechtalsya! -- Hmyknul ser Kofa. -- Ty u nas, konechno, ochen'
vazhnaya persona, no ne nastol'ko zhe!
     -- A chto togda? -- S oblegcheniem sprosil ya.
     --  Da  nichego  osobennogo...  Prosto  ya tol'ko  chto  arestoval  tvoego
zemlyaka. V "Tolstom skelete".
     --  Moego zemlyaka?!  -- U menya dyhanie perehvatilo.  Odnazhdy v  Eho uzhe
poyavilsya moj zemlyak,  on okazalsya  banal'nejshim  man'yakom-ubijcej, vlipshim v
kuda  menee banal'nuyu  istoriyu:  moya  pervaya  Dver'  mezhdu  Mirami  sluchajno
otkrylas'  pered  nim.  K  sozhaleniyu,  paren'  ispol'zoval  eto  misticheskoe
proisshestvie  tol'ko dlya togo, chtoby  s udvoennym rveniem vzyat'sya za lyubimoe
delo. V konce koncov, mne prishlos' poshlejshim obrazom  prirezat'  bednyagu. Ne
mogu skazat', chto mne eto ochen' ponravilos'...
     -- Nu da, a chemu  ty tak udivlyaesh'sya? -- Lukavo  sprosil  ser  Kofa. --
Grafstvo  Vuk, konechno,  dalekovato  ot  stolicy, no  nekotorye  lyudi prosto
obozhayut puteshestvovat', znaesh' li!
     Boyus',  chto ya  ne  smog skryt' oblegcheniya. Nu razumeetsya,  rech'  shla  o
kakom-to zhitele granicy grafstva  Vuk i Pustyh  zemel', kakovye, po nashej  s
serom Dzhuffinom  legende,  schitalis'  moej rodinoj.  Dumayu, chto  sredi  moih
kolleg  nikto po-nastoyashchemu  ne  veril v  etu  legendu,  no  rebyata taktichno
pomalkivali. YA ih vpolne ustraival takoj, kakoj est' -- zagadochnyj...
     --  A chto on  natvoril? -- YA popytalsya izobrazit' na  svoej  fizionomii
zhivoe  lyubopytstvo, poskol'ku, chestno govorya, kriminal'nye pohozhdeniya zhitelya
granic byli mne do feni.
     -- A,  --  ser  Kofa prenebrezhitel'no  mahnul  rukoj,  -- nichego on  ne
natvoril, esli razobrat'sya! Parnya podvelo mahrovoe nevezhestvo.
     --  CHto, on ne  znal, skol'ko budet  dva plyus dva? --  Fyrknul ya. --  A
teper' eto karaetsya zakonom?
     Ser  Kofa   snishoditel'no  posmeyalsya,  konfiskoval   moj   pirozhok,  s
udovol'stviem  ego  nadkusil  i  nakonec  soizvolil  ob®yasnit',  chto  imenno
natvoril moj, s pozvoleniya skazat', "zemlyak".
     -- U parnya na ruke byl persten', pozvolyayushchij chitat' chuzhie mysli. Nichego
osobennogo, v  |pohu Ordenov takie igrushki byli chut' li ne u  vseh stolichnyh
zhitelej.  No v nachale |pohi Kodeksa ih konfiskovali  po  special'nomu  ukazu
Guriga  VII: vo-pervyh,  eto -- dvadcat'  chetvertaya  stupen' Beloj Magii,  a
vo-vtoryh  --  vopiyushchee  narushenie   dvesti  sorok  vos'moj  stat'i  Kodeksa
Hrembera, gde  govoritsya, chto lyuboj grazhdanin Soedinennogo Korolevstva imeet
pravo na lichnye tajny... Tvoemu zemlyaku,  razumeetsya, vse eti "lichnye tajny"
i darom ne nuzhny, a persten' emu podaril nekij "horoshij drug", let devyanosto
nazad. Podozrevayu, chto etot "drug" byl odnim iz beglyh mladshih Magistrov oni
togda tolpami skitalis' po okrainam Soedinennogo Korolevstva...
     -- I chto s nim teper' budet? -- Sochuvstvenno sprosil ya.
     -- A nichego  osobennogo.  Razumeetsya, tyagomotina  so  sledstviem  budet
prodolzhat'sya neskol'ko dnej.  A potom eta  nevinnaya zhertva pravosudiya prosto
rasproshchaetsya so svoim dragocennym perstnem, i otpravitsya vosvoyasi. Bol'no on
nam nuzhen, v Holomi i bez nego tesno!
     -- Navestit' ego,  chto  li? -- Hmyknul  ya. -- Zemlyak vse-taki!  --  Mne
dejstvitel'no bylo chertovski lyubopytno: kak zhe  vyglyadyat moi  gipoteticheskie
"zemlyaki", i za kogo menya, sobstvenno, vse eto vremya prinimali?!
     -- CHto, istoskovalsya po  zapahu konskogo navoza?  -- Melifaro, nakonec,
osedlal  svoego lyubimogo kon'ka. -- Dumaesh' posharit' u  parnya po karmanam: a
vdrug najdesh' kusochek, hot' ponyuhat'? YA tvoyu stepnuyu dushu naskvoz' vizhu!
     -- A  ved'  tebe,  pozhaluj,  pridetsya zanyat'sya ego delami. -- Zadumchivo
promurlykal ser Kofa. -- Paren' priehal v Eho ne odin, ih tut celyj karavan!
Serdobol'nye gorozhane  uzhe soobshchili perepugannym provincialam, chto  v Tajnom
Syske  sluzhit  ih  zemlyak,  da  eshche  i  bol'shoj  nachal'nik.  Tak  chto  cherez
chasok-drugoj  oni  zayavyatsya v Dom u Mosta valyat'sya v tvoih vel'mozhnyh nogah,
esli eshche ne zayavilis'. Predstavlyaesh', chto tebe predstoit?
     -- A chto, dazhe interesno! -- Voshitilsya ya. A potom podumal  o vozmozhnyh
posledstviyah.  Delo popahivalo  polnym provalom moej znamenitoj  legendy, ne
bol'she i ne men'she! YA ozadachenno nahmurilsya.
     -- Kazhetsya, mne nado povidat'sya s Dzhuffinom...
     -- Mne tozhe tak kazhetsya, mal'chik! -- Ponimayushche ulybnulsya ser Kofa. -- I
emu  samomu tozhe kazhetsya... Ili skoro pokazhetsya, ne vazhno!  V obshchem, izvini.
Ne dal ya tebe spokojno poest'.
     -- Nichego!  --  Ulybnulsya ya.  -- Ot vas,  ser Kofa,  ya  eshche i  ne takoe
sterplyu. -- YA reshitel'no vstal iz-za stola.
     -- Ty takoj zanyatoj,  smotret' bol'no! -- Zavistlivo  hmyknul Melifaro.
-- Tol'ko ne vzdumaj menya brosit'. Vecherom my edem!
     --  Kak zhe ya tebya broshu, takogo hrupkogo  i bespomoshchnogo? Ne perezhivaj,
kogda eto  ya upuskal vozmozhnost'  besplatno poest'! A  u  tebya doma  otlichno
kormyat.
     --  Kakaya celeustremlennost'! -- Voskliknul Melifaro. -- Kakaya glubokaya
koncentraciya vo imya  odnoj-edinstvennoj idei! Kakoe samootverzhennoe sluzhenie
sobstvennomu bryuhu!
     --  Da, ya takoj! -- Gordo skazal  ya. -- Lonli-Lokli v svoe vremya nauchil
menya otlichnym  dyhatel'nym  uprazhneniyam.  Oni pomogayut sosredotochit'sya i  ne
otvlekat'sya ot glavnogo. Rezul'tat nalico,  kak vidish'! -- I ya bystro smylsya
iz "Obzhory": Melifaro byl vpolne  sposoben  podderzhivat'  nashu  pouchitel'nuyu
besedu eshche let pyat', dazhe bez pereryva na son i vizity v ubornuyu.
     Ser  Dzhuffin  Halli  byl na meste. Kogda ya voshel v kabinet,  on kak raz
staratel'no  pytalsya pridat' svoemu licu  ser'eznoe vyrazhenie. Poluchalos' ne
ochen'-to: neposlushnoe lico to i delo rasplyvalos' v ehidnejshej ulybke.
     -- Nu chto?  Ty  gotov k vstreche  s zemlyakami?  --  Veselo  sprosil  moj
nepodrazhaemyj shef.
     -- Sami znaete chto net!  K  takomu  prosto  nevozmozhno  byt' gotovym...
Mezhdu   prochim,  eto  byla  vasha  ideya,  naschet  moej  biografii,  so  vsemi
vytekayushchimi posledstviyami. Tak chto, vyruchajte!
     -- Tol'ko bez paniki!  --  Ulybnulsya ser Dzhuffin.  -- Sejchas my s toboj
bystren'ko dosochinim tvoyu biografiyu, delov-to! Tak... Nu, v obshchem,  ty u nas
-- sirota,  roditelej  svoih  ne  pomnish',  tebya vospityval kakoj-to  staryj
beglyj Magistr, ego zvali... nu, skazhem, on  skryval svoe imya ot lyudej, dazhe
ot  tebya, eto byvaet,  i  tak dazhe  luchshe... Vy  zhili  v malen'kom domike  v
beskrajnej  stepi... a  potom  on umer, i ty  podalsya v  stolicu,  k staromu
priyatelyu svoego opekuna, to est' -- ko mne. Dumayu, etogo vpolne dostatochno.
     -- Zdorovo!  -- Voshitilsya  ya. -- Takaya rasplyvchataya istoriya! I v to zhe
vremya, ni k chemu ne prideresh'sya!  Rech'-to  u menya navernyaka ne takaya,  kak u
nih, da  i  vse ostal'noe  tozhe.  A  etot gipoteticheskij beglyj  Magistr vse
ob®yasnyaet: malo li, chemu on tam menya nauchil...
     --  Pravil'no. Tebe by  eshche imya popravdopodobnee.  "Maks"  --  eto ni v
kakie vorota ne lezet! Ne pohozhe na ih  imena, skoree uzh na nashi, da i to ne
ochen'... A chelovek  dolzhen znat'  svoe imya, pravda? Nikto  ne poverit, chto u
tvoego opekuna-Magistra ne hvatilo  mogushchestva, chtoby  uznat' tvoe nastoyashchee
imya!
     -- Nu, davajte pridumaem! -- Legkomyslenno otkliknulsya ya.
     -- YA  tebe pridumayu! Net,  Maks,  nam by  nastoyashchee imya!  Ty, chasom, ni
odnogo ne  pomnish'? Ty  zhe  tretij  tom  |nciklopedii Manga Melifaro do  dyr
zachital!
     -- Tak to kogda bylo! -- Vzdohnul ya. -- Mogu za nim smotat'sya domoj, vy
zhe znaete, ya eto  ochen' bystro delayu... Net, podozhdite, odno  imya ya vse-taki
zapomnil! Fangahra iz zemel' Fangahra, tochno!
     --  "Fangahra"? -- Zadumchivo peresprosil Dzhuffin. -- Da,  eto pohozhe na
ih imena. Dumayu,  ty pravil'no zapomnil, a esli i nepravil'no... Da Magistry
s nimi, s etimi  sumasshedshimi kochevnikami! Kto oni,  v konce koncov,  takie,
chtoby my s toboj iz-za nih volnovalis'!
     -- Dejstvitel'no! -- Fyrknul ya. -- A chego my s vami voobshche etoj erundoj
zanimaemsya? Poslat' ih podal'she -- i vse tut!
     -- Ih nel'zya poslat' podal'she! Oni i tak zhivut daleko -- dal'she nekuda!
-- Pechal'no usmehnulsya ser Dzhuffin. --  I voobshche, ih  nado lyubit' i  berech'.
|to  politika,  mal'chik! Nashi  gosti prozhivayut na spornoj  territorii. Samaya
granica Grafstva  Vuk i Pustyh Zemel',  a  esli  ty pomnish', Pustye Zemli ne
prinadlezhat  ni Soedinennomu Korolevstvu, ni komu-libo eshche... Po mne, tak na
hrena oni  nam voobshche nuzhny!  No ego velichestvo Gurig VIII v poslednee vremya
oderzhim   ideej  povesit'  u  sebya  v   gostinoj  novuyu  kartu  Soedinennogo
Korolevstva, na kotoroj Pustye zemli uzhe budut figurirovat', kak chast' nashej
territorii. |tu kartu prosto narisuyut -- i vse. Ne voevat' zhe s  nimi  iz-za
takoj erundy,  kak  ih zemli,  sam ponimaesh'!  Tak  chto, etot  arest tvoego,
izvini za vyrazhenie,  "sootechestvennika" --  sobytie bol'shoj gosudarstvennoj
vazhnosti.  My ego nemnogo poderzhim i  otpustim. I oformim vse, kak polozheno.
To  est', bednyaga  budet  figurirovat'  v  nashih  protokolah,  kak grazhdanin
Soedinennogo Korolevstva. Ponimaesh', chto ya imeyu v vidu?
     --  Vy  ochen'  udivites',   no  ya  ponimayu!  |to  nazyvaetsya:  "sozdat'
precendent", da?
     -- Rehnut'sya mozhno, kakoj ty umnyj! -- Odobritel'no hmyknul Dzhuffin. --
Mozhet, tebe sledovalo delat' kar'eru pri Dvore?
     -- Aga, kak zhe! U nih zhalovanie men'she, ya znayu!
     --  A  ty zhadnyj,  da?  --  Razveselilsya  Dzhuffin.  -- Nu ladno,  pojdi
poobshchajsya so svoimi zemlyakami, oni  topchutsya  v komnate dlya posetitelej... A
potom mozhesh' otpravlyat'sya k Melifaro, skatert'yu dorozhka!
     -- Videt' menya uzhe ne mozhete, da?
     --  YA? Net, eshche mogu, kak ni stranno... Ty dogadyvaesh'sya, pochemu ya tebya
tak ohotno otpuskayu?
     -- Net. -- Rasteryanno skazal ya. -- Esli chestno, ponyatiya ne imeyu! Vy tak
dolgo i  obstoyatel'no ob®yasnyali mne, chto ya  teper' dolzhen malo spat' i mnogo
rabotat', potomu kak  obhodit'sya  bez  menya stalo  sovershenno nevozmozhno,  i
vdrug...
     --  Hochu  chtoby  ty  nemnogo  pospal  v  komnate  ego  deda,  so  vsemi
vytekayushchimi   ottuda  priyatnymi  posledstviyami.  Vernesh'sya  --  budesh',  kak
noven'kij! Ty chestno zasluzhil takuyu peredyshku.
     --  Da,  komnatka -- chto nado! -- Mechtatel'no skazal ya. -- A ya i  zabyl
pro nee... Horoshaya byla organizaciya, etot ih Orden Potaennoj Travy, sam by v
nee  vstupil, esli by menya vzyali,  v chem  ya, vprochem,  zdorovo somnevayus'...
Net, pravda, spasibo vam, Dzhuffin!
     -- Ne za  chto! Dlya sebya  starayus'. Kstati, v starye vremena tebya ohotno
vzyali by v lyuboj  Orden. Prosto iz uvazheniya k tvoej biografii, ya imeyu v vidu
tvoyu real'nuyu  biografiyu... Ladno,  shodi  vse-taki k svoim  zemlyakam, potom
vernesh'sya, rasskazhesh'. Strast' kak lyubopytno!
     -- Ladnen'ko! --  YA podnyalsya s  kresla. --  Znachit,  Fangahra iz zemel'
Fangahra, nu i imechko, uzhas!
     -- Podozrevayu, chto ostal'nye eshche huzhe! -- Soobshchil mne vsled Dzhuffin.
     YA otpravilsya v  priemnuyu,  gde tolpilis' moi  gipoteticheskie "zemlyaki".
Strannyj ya chelovek! Do poslednej  sekundy ya ne somnevalsya, chto zhiteli Pustyh
Zemel' okazhutsya  raskosymi  skulastymi  rebyatami s issinya-chernymi  volosami:
imenno tak  ya  s destva  predstavlyal  sebe kakih by  to ni bylo  kochevnikov.
Vspomnit',  chto  delo  proishodit  v  sovsem  drugom  Mire,  u menya  uma  ne
hvatilo...
     S pervogo vzglyada moglo pokazat'sya, chto v priemnoj rasselis' dve dyuzhiny
obyknovennyh stolichnyh  obyvatelej. |to  esli smotret' tol'ko na  lica: lica
kak  lica,  raznye  i,  v obshchem-to, vpolne  zauryadnye.  Uzhe  cherez sekundu ya
zametil nekotoroe nesootvetstvie i chut' ne  rashohotalsya, kogda ponyal, v chem
delo:  rebyata   povyazali  golovy  platkami,  vse  kak  odin,  na  tot  samyj
degenerativnyj   maner,   kakovoj   polnost'yu   udovletvoryaet   esteticheskie
potrebnosti   provincial'nyh  starushek  na  moej  istoricheskoj  rodine.  |ti
golovnye ubory izumitel'no sochetalis' s korotkimi shirokimi shtanami chut' nizhe
kolena. Krome togo,  moi "zemlyaki" byli otyagoshcheny ogromnymi sumkami, kakovye
nosili  cherez  plecho.  "Mamochka, --  veselo  podumal ya, --  eto  zhe kakoj-to
kongress sumasshedshih pochtal'onsh!  |to chto zhe poluchaetsya: predpolagaetsya, chto
i  ya  tak  vyglyadel v dni svoej  gipoteticheskoj yunosti?! Horoshaya zhe  u  menya
dolzhna byt' reputaciya v stolice!"
     YA  izumlenno pokachal golovoj i tut  zametil eshche odno nesootvetstvie:  v
priemnoj  bylo  absolyutno tiho.  Rebyata ne prosto molchali,  oni  staratel'no
sozdavali  tishinu.  Kazhetsya,  oni  dazhe  ne  dyshali.  "Zemlyaki"  vnimatel'no
smotreli na menya, molcha, izuchayushche. "Tak, -- odobritel'no podumal  ya, -- sudya
po vsemu, nikto ne sobiraetsya  valyat'sya u menya v nogah! CHto zh, eto, kak raz,
priyatno." Takoe dostojnoe povedenie gospod kochevnikov pochti primirilo menya s
ih nelepym vidom.
     Poka ya voshishchalsya sderzhannost'yu zhitelej granic, odin iz nih, sovershenno
sedoj i,  kazhetsya,  dejstvitel'no  samyj starshij  v etoj  druzhnoj  kompanii,
netoroplivo vyshel vpered.
     -- Esli ty nash, pomogi Dzhimahu, ser! -- Hriplo  skazal on. -- Tak velit
Zakon, a chto u nas est', krome Zakona?!"
     --  Nichego!  --  Mashinal'no soglasilsya  ya. --  YA pomogu Dzhimahu. Solnce
neskol'ko raz  poproshchaetsya s  nebom,  posle  etogo Dzhimah  vernetsya  k  vam,
obeshchayu.  Proshchajte,  gospoda!  --  Pochemu-to  mne  kazalos',  chto  izyskannoe
sochetanie surovoj lakonichnosti s neuklyuzhimi inoskazaniyami --  imenno to, chto
neobhodimo kochevnikam vseh Mirov. Vyskazavshis', ya s oblegcheniem razvernulsya.
Delo bylo sdelano, ya mog spokojno uhodit'.
     --  Pozvol' nam uznat' tvoe  imya, ser. -- Nereshitel'no  ostanovil  menya
starik. -- My  dolzhny znat' dostojnoe imya togo, kto chtit Zakon dazhe vdali ot
rodnyh  zemel'... YA imeyu  v  vidu tvoe rodovoe imya, a  ne  to,  kotorym tebya
nazyvayut mestnye varvary.
     "Aga, tak my  tut, v  Eho,  eshche i  varvary! -- Vozmushchenno podumal ya. --
Kakaya prelest'!"
     -- Menya zovut Fangahra iz zemel' Fangahra. --  Provorchal ya. -- A teper'
proshu  proshcheniya, u  menya  ochen'...  CHto  vy  delaete,  gospoda?!  Prekratite
nemedleno!
     Vot teper' vse rebyata  lezhali u menya v nogah. Oni ruhnuli na pol druzhno
i disciplinirovanno, kak po komande.
     --  Ty vernulsya k svoemu narodu, Fangahra! -- Voshishchenno skazal starik,
vziraya na menya snizu vverh blestyashchimi ot volneniya glazami. -- Lyudi, vyshedshie
iz zemel' Fangahra, privetstvuyut tebya!
     --  Vse ravno vstan'te! -- Burknul ya. -- Nu vernulsya ya k svoemu narodu,
tozhe mne  sobytie... -- I tut ya s  uzhasom ponyal,  pochemu vspomnil imenno eto
durackoe  imya.   Fangahra   --  tak  zvali   legendarnogo  maloletnego  carya
kochevnikov, kotorogo kogda-to  poteryali v  beskrajnej stepi ego sklerotichnye
poddannye. Posle chego bednyagi sami sebya proklyali, i vse takoe... |to zhe byla
moya lyubimaya istoriya iz tret'ego toma |nciklopedii  Mira sera Manga Melifaro,
togo samogo, kotorogo ya  kak raz sobiralsya  oschastlivit'  vizitom v kompanii
ego sobstvennogo mladshego syna, mezhdu prochim!  I chert  menya dernul vspomnit'
imenno carskoe imechko! Stat' carem-samozvancem, tol'ko etogo mne sejchas i ne
hvatalo...
     -- Davajte  dogovorimsya. -- Suho  skazal ya. -- Sejchas vy vse vstaete  s
karachek, vyhodite  na ulicu i netoroplivo otpravlyaetes' po svoim delam,  a ya
idu zanimat'sya  svoimi.  CHerez  neskol'ko  dnej  vy  poluchaete nazad  svoego
dragocennogo Dzhimaha, v celosti i sohrannosti. I  vse! Proshchajte, gospoda! --
YA  reshitel'no  raspahnul pered nimi vhodnuyu  dver'  i okonchatel'no  obaldel.
Pered Domom u Mosta toptalos' stado losej... Nu ne sovsem losej, konechno, no
iz vseh znakomyh mne zhivotnyh, tak nazyvaemye "loshadi" Pustyh Zemel'  bol'she
vsego pohodili  imenno na losej: takie zhe ogromnye, sutulye,  rogatye. Roga,
kstati, byli ukrasheny ogromnym kolichestvom vsyacheskih sumasshedshih pobryakushek:
tut byli i  lentochki, i kolokol'chiki, i kroshechnye kuvshinchiki, i prochie milye
pustyaki. YA dazhe rasstrogalsya.
     -- Ne ogorchajtes', rebyata. -- Primiritel'no skazal ya. -- YA ne hotel vas
obidet', i  vse  takoe... No ya dejstvitel'no ochen' zanyat.  Tak  chto davajte,
podnimajtes' s kolen. I bol'she nikogda na nih ne  stanovites'. Ni pered kem.
YAsno? Takoj horoshij malen'kij gordyj narod, vam eto ne k licu...
     -- Tvoe slovo -- eto  Zakon! -- Vnushitel'no soobshchil mne sedoj kochevnik.
-- Ty vernul nam nadezhdu, povelitel'!
     --  Nadezhda -- glupoe chuvstvo!  -- Mashinal'no procitiroval ya frazu sera
Mahi Ainti, vprochem teper' ya imel polnoe pravo na etu citatu. Kazhetsya, ya uzhe
uspel  lichno vystradat' ego  pechal'nuyu  mudrost', hotya  by  otchasti. Potom ya
myslenno  vyrugal sebya za neumestnoe  umnichan'e  i postaralsya  primiritel'no
ulybnut'sya.
     -- Idite, rebyata.  -- YA povelitel'no ukazal na  dver'. Kochevniki  molcha
vyshli, uselis'  na svoih bezumnyh losej  i vskore skrylis'  za povorotom.  YA
izumlenno pokachal golovoj i poshel udivlyat' sera Dzhuffina.
     --  Teper' ya eshche i car'! -- Mrachno  vypalil ya s poroga. -- Sam vinovat,
durak.  Nashel, kakoe  imechko  vspomnit'! -- I ya  vkratce pereskazal Dzhuffinu
istoriyu svoego neozhidannogo vozvysheniya.
     -- Nichego  strashnogo! --  Legkomyslenno  mahnul rukoj  moj velikolepnyj
shef. -- Nu car', tak car', podumaesh'! Menya vpolne ustraivaet.
     --  Nadeyus', vy menya ne otpravite  k nim, carstvovat'? --  S vnutrennim
sodroganiem sprosil ya.
     -- Ne shodi s  uma, Maks. Za kogo ty menya prinimaesh'?... Razve chto, sam
sbezhish'. Vprochem,  togda  ya  tebya  prosto pojmayu.  I otsavlyu  bez obeda,  na
nedelyu. YAsno?
     -- Kakaya zhestokost'! -- S udovol'stviem vozmutilsya ya. -- YA i tak god ne
el!
     --  Zato  spal. -- Ravnodushno  pariroval Dzhuffin.  --  Ladno  uzh,  vashe
velichstvo,  nadevajte svoyu pohodnuyu mantiyu i  otpravlyajtes' v nabeg  na sera
Manga  Melifaro. Kazhetsya, imenno on  i yavlyaetsya  nastoyashchim vinovnikom  tvoej
bedy? Vot i otomsti emu, kak sleduet!
     -- Unichtozhu vse, chto najdu na stole! -- Grozno poobeshchal ya. -- On u menya
eshche poplyashet!
     -- Vot i slavnen'ko.  -- Vzdohnul  Dzhuffin. --  Tol'ko  ne  bol'she dvuh
dnej.  Melifaro  tam kazhetsya chto-to  bormotal naschet treh,  tak ty ne beri v
golovu: chto on ponimaet v zhizni!
     --  Nichego on v zhizni ne  ponimaet, svyataya pravda! Kto  zhe  dol'she dvuh
dnej  otdyhaet?!  --  Soglasilsya  ya.  Na  etoj  optimisticheskoj  note  my  i
rasstalis'.
     V koridore ya  stolknulsya s Melamori,  ona  ulybnulas' mne obradovanno i
pechal'no odnovremenno.  Dumayu,  chto  s  moim licom  proizoshlo primerno to zhe
samoe.
     -- Uezzhaesh'? -- Sprosila ona.
     -- Vsego  na dva dnya. -- YA vinovato pozhal plechami.  -- Takie pustyaki po
sravneniyu s vechnost'yu, pravda?
     --  Ty  eshche ne videl, kak  ya  teper' ezzhu na amobilere. -- Tiho skazala
Melamori. -- Konechno, do tebya mne poka daleko, no u menya est' shansy vyigrat'
nash spor. Kogda-nibud' ya peregonyu tebya, klyanus' vsemi Magistrami!
     -- Ne sporyu. Ty menya pokataesh'?
     -- Eshche by! -- S entuziazmom kivnula  Melamori.  --  Kak zdorovo, chto ty
vernulsya, Maks!
     -- A ty somnevalas'? -- Veselo sprosil ya.
     --  V  obshchem-to  net, da  i  ser Dzhuffin  govoril,  chto  ty obyazatel'no
vernesh'sya, no inogda mne kazalos', chto  on sam v eto  ne slishkom-to verit...
Znaesh', ya  ved'  ne  raz  dumala: mozhet  byt' mne ne  stoilo pridavat' takoe
znachenie vsem etim drevnim predrassudkam naschet sud'by. Nuzhno bylo postupit'
tak,  kak  hochetsya,  a  tam --  bud' chto budet...  Sozhalet' o tom,  chto  uzhe
sdelano, greshnye Magistry, chto mozhet byt' glupee!...  A  potom tebya  chut' ne
ubili v  Magahonskom lesu, stoilo mne tol'ko podumat', chto mozhno poprobovat'
zabyt' o sledyashchej za nami sud'be. Mne pokazalos', chto eto -- preduprezhdenie,
i togda ya opyat' ispugalas', tol'ko uzhe ne za sebya,  mozhesh' sebe predstavit',
i reshila, chto vse dolzhno ostavat'sya, kak est'. No vse k luchshemu: god --  eto
ochen' dolgo, tak chto ya nauchilas' zhit' bez tebya... i bez sozhalenij.
     YA  prislonilsya  k stene  i vyter vzmokshij  lob. Nu i  razgovorchik u nas
poluchilsya,  yavno  ne dlya  koridora Upravleniya Polnogo Poryadka! Ili naoborot,
imenno koridor -- luchshee mesto dlya takogo roda ob®yasnenij?
     -- Problema v tom,  chto  predrassudki, kotorym  pridaet  znachenie  dazhe
Dzhuffin, mne tozhe uzhe ne kazhutsya  prosto glupymi predrassudkami.  -- Nakonec
vydavil  ya. --  Mne  nravitsya,  chto my  oba  zhivy, kak by  tam ni  bylo, eto
prekrasno, pravda?
     Melamori  zadumchivo  pokivala, ya  nenadolgo  zatknulsya.  A  potom  menya
poneslo.
     --  Vremya,  -- tiho skazal ya,  -- na vse nuzhno vremya. Za  poslednie dva
goda ya nauchilsya mnogim udivitel'nym veshcham, Melamori. Kogda-nibud'  ya nauchus'
obmanyvat' etu tupuyu duru sud'bu... |to -- ne iz teh obeshchanij, kotorye mozhno
vypolnit' za  den' do  Konca  Goda, da?... No navernoe kogda-nibud' ya sdelayu
eto. Lish' by ne bylo slishkom pozdno, konechno...
     --  Takoe  nikogda  ne slishkom pozdno. -- Tverdo  skazala Melamori.  --
Takie veshchi vsegda  sluchayutsya vovremya, ili voobshche ne sluchayutsya... Horosho, chto
ty eto mne skazal, Maks... I ne obizhajsya, esli ya budu vesti sebya tak, slovno
etogo razgovora nikogda ne bylo. Mne nadoelo zhit'  s pustotoj  v  grudi, tak
chto nado razveselit'sya. V vsyakom sluchae, ya sobirayus' poprobovat'.
     -- U  tebya poluchitsya! -- Podmignul ya. -- Vot uvidish'!... I  u menya tozhe
poluchitsya... Ili uzhe poluchilos'? -- Oh, ya i sam etogo ne znal!
     Melamori   nereshitel'no   posmotrela  na  menya,  potom   liho  tryahnula
rastrepannoj  golovkoj, pomahala  mne na proshchanie i skrylas'  v  Zale  Obshchej
raboty. YA nemnogo postoyal, sobralsya s myslyami, kotoryh,  vprochem, vse  ravno
ne bylo, i poshel k svoej "svetloj polovine".
     Melifaro zhdal menya za opustevshim stolikom v "Obzhore Bunbe", podprygivaya
ot neterpeniya.
     -- Gde tebya  Temnye  Magistry  nosili,  Nochnoj  Koshmar?  --  Vozmushchenno
osvedomilsya  on.  --  CHto,  opyat'  za  staroe  vzyalsya?  Skol'ko  narodu  uzhe
prikonchil, priznavajsya!
     -- Mnogo. -- Rasseyanno otvetil ya. -- Izvini, druzhishche, ya byl zanyat. Menya
provozglasili carem, a eto -- dovol'no hlopotnaya procedura, sam ponimaesh'!
     -- Kakim takim  "carem"?  -- Melifaro zahlopal glazami. --  CHto,  opyat'
tvoj znamenityj abstraktnyj yumor?
     --  Net, suhaya  konstataciya fakta.  --  YA pozhal plechami. --  Po  doroge
rasskazhu.  Poehali, a to sejchas syuda priprutsya moi pridvornye. Budut plakat'
i  prosit'sya  s  nami. Da i  kak  ya do sih  por obhodilsya bez svity, uma  ne
prilozhu!
     -- SHutochki u tebya segodnya! -- Provorchal Melifaro. -- Zaedem snachala  ko
mne, nuzhno zhe sobrat'sya.
     -- A potom ko mne, po toj zhe prichine. -- Kivnul ya. -- Mezhdu prochim, moi
poddannye mudree nas s toboj. Oni vsegda  nosyat s soboj vse svoi veshchi. Vot v
takih sumkah! -- YA razvel ruki kak mozhno shire, neskol'ko preuvelichiv razmery
potryasshih menya "pochtal'onskih" sumok  -- chego tol'ko ne sdelaesh' iz  lyubvi k
svoemu narodu!...
     Kvartira  Melifaro  na ulice  Hmuryh Tuch okazalas' prostornym, roskoshno
obstavlennym, no  dovol'no zapushchennym  zhilishchem.  CHuvstvovalos',  chto  hozyain
zahodit  syuda  dovol'no  redko  i  v  osnovnom  dlya togo,  chtoby  pospat'. YA
odobritel'no otmetil, chto slug zdes' yavno ne vodilos', kak i u menya samogo.
     --  Esli hochesh' vypit', porojsya v knizhnom  shkafu,  dnya dva  nazad ya tam
chto-to  videl...  -- Zadumchivo  skazal  Melifaro,  s  nekotorym  nedoumeniem
oglyadyvaya svoyu gostinuyu.
     --  Spasibo, obojdus'. Mne zhe eshche amobiler vesti... Kstati, do  sih por
bytovalo mnenie, chto ya -- schastlivyj vladelec samogo grandioznogo bardaka na
oboih beregah Hurona.  Boyus',  chto eto ne sovsem  tak! -- YA sdelal pechal'noe
lico.
     -- Net uzh, paren', kuda tebe do menya! -- Gordo otvetstvoval Melifaro.
     -- Nu  dolzhen  zhe ty hot' v  chem-to  byt' luchshim,  bednyaga!  -- YAdovito
zametil ya vsled ego udalyayushchejsya naverh spine.
     CHerez  minutu Melifaro vernulsya,  bodro  razmahivaya polupustoj dorozhnoj
sumkoj.
     -- Poshli, Maks. Videt' ne mogu etu zamyzgannuyu  konyushnyu!  Nichego, cherez
dva dnya  zdes' budet  blagodat'. YA reshil posledovat' tvoemu  primeru. Vyzval
kakih-to  misticheskih  uborshchikov.  Oni  utverzhdayut, chto moya berloga  eshche  ne
beznadezhna.
     -- Hotelos'  by verit', -- sochuvstvenno vzdohnul  ya, --  horoshee mesto.
Mne zdes' nravitsya.
     --  Da?  Nu,  po   sravneniyu  s  yurtami   tvoego  bednogo  naroda,  eto
dejstvitel'no  vpolne  prilichnoe  zhil'e...  Kstati,  ty obeshchal  povedat' mne
istoriyu svoego vocareniya. CHto u tebya s nimi sluchilos'?
     -- A, pustyaki! -- Usmehnulsya ya. -- YA skazal  etim milym lyudyam, kak menya
zovut. Okazalos',  chto  ya --  ih car',  vo vsyakom sluchae, ih gipoteticheskogo
propavshego carya zovut tochno tak zhe. Vot i vse.
     U Melifaro otvisla chelyust'.
     -- Ty chto, ser'ezno? Vprochem, s tebya stanetsya!
     -- Da nu,  prekrati!  -- Serdito skazal  ya. -- YA --  bednyj sirota, bez
rodu, bez plemeni, zabludivshijsya vo mrake sobstvennyh smutnyh vospominanij o
proshlom... Nu kakoj iz menya car'?!
     Poka my ehali k moemu domu, Melifaro molchal, chto sovershenno ne vyazalos'
s moimi predstavleniyami o ego vozmozhnostyah. Perevarival informaciyu, polagayu.
Vprochem, ne tak uzh dolgo my ehali!
     U  menya v gostinoj tvorilos' nechto  nevoobrazimoe:  tam  sosredotochenno
bezdel'nichala chut'  li ne dyuzhina ugryumyh  rabochih.  Ih nachal'nik  metalsya po
ogromnoj  komnate, iz vseh  sil imitiruya burnuyu deyatel'nost'.  YA ukoriznenno
pokachal golovoj.
     --  Znaete,  rebyata,  mne  by ochen'  hotelos',  chtoby  vy  kogda-nibud'
pristupili k rabote. -- Tiho, no vnushitel'no skazal ya. -- Nado zhe mne gde-to
zhit', pravda?
     Rabochie  nachali  medlenno pyatit'sya k vyhodu,  ih nachal'nik otkryl  rot,
prigotovivshis' k ob®yasneniyam.
     -- Ne  nado  nichego  govorit'.  I  tem  bolee,  ne  nado  pugat'sya.  --
Primiritel'no vzdohnul ya. -- Davajte tak: vy  prosto ochen' bystro  privedete
etu kvartiru v poryadok. Za dva dnya. A  ya plachu vam v tri raza bol'she, chem my
dogovarivalis', za srochnost'.
     -- No eto nevozmozhno! -- Proniknovenno soobshchil nachal'nik.
     --  CHeloveku  nevedomy predely sobstvennyh vozmozhnostej! -- Vnushitel'no
zayavil ya. -- Osobenno v  kriticheskoj  situacii. A vy  popali  v  kriticheskuyu
situaciyu,  rebyata,  mozhete  mne  poverit'.  --  Posle  etogo  ul'timativnogo
ob®yavleniya ya poshel naverh, sobirat'sya.
     "Slushaj, Nochnoj Koshmar, u tebya dejstvitel'no vpolne carskie zamashechki!"
-- Zov Melifaro nastig menya na seredine lestnicy.
     "A to!" -- Gordo soglasilsya ya.
     |lla  i Armstrong dremali  v moej  posteli.  YA  umililsya, potom nemnogo
povzdyhal,  chto  snova ostavlyayu kotyat na proizvol  sud'by. Vprochem, ih novyj
lyubimec, gospodin Ande  Pu, razumeetsya, ne dast im  zatoskovat'. |tot paren'
po-prezhnemu postoyanno okolachivalsya v moem dome, vprochem, kak pravilo, tol'ko
v moe  otsutstvie... YA  legkomyslenno  mahnul na vse rukoj  i nachal ryt'sya v
shkafu.  Sunul  v dorozhnuyu  sumku pervoe popavsheesya  loohi,  kakuyu-to  temnuyu
skabu,  paru pachek sigaret iz svoih pochti neissyakaemyh kettarijskih zapasov,
reshil,  chto etogo  mne  vpolne  hvatit,  i  stremitel'no pobezhal vniz. Samyj
vernyj sposob ubit' bednyagu Melifaro -- eto zastavit' ego zhdat' dol'she odnoj
minuty...
     Melifaro poka ne umer: on ozhivlenno obshchalsya s nachal'nikom moih rabochih.
     -- ...Ub'et, kak pit' dat', ub'et! -- Ubezhdala neschastnogo moya "svetlaya
polovina". --  Snachala ub'et, a uzhe potom budet razbirat'sya... Poetomu u vas
odin vyhod -- delajte, kak on govorit!
     --  Vot-vot! --  Kivnul  ya. -- Otlichnyj sovet,  ser Melifaro. Ty  takoj
mudryj, azh zavidki berut... Vse,  poehali!  Esli ya zdes' eshche nemnogo pobudu,
to sam  skonchayus'...  i tak neozhidanno i  pechal'no zakonchitsya eta interesnaya
istoriya.
     -- Kakaya istoriya? -- Ne ponyal Melifaro.
     -- Istoriya moej  zhizni, ekij ty bestolkovyj! -- I ya  vyskochil na ulicu:
dal'nejshee  prebyvanie  na  etoj  "strojke  veka"  kazalos'  mne  sovershenno
bessmyslennym. Melifaro posledoval  za mnoj. Kazhetsya,  on byl ochen'  dovolen
polnocennym obshcheniem s mestnym proletariatom. YA ne stal govorit' etomu chudu,
chto ono zdorovo peregnulo palku: podobnye diskussii davno uzhe predstavlyalis'
mne absolyutno bespoleznymi. Tak chto ya prosto uselsya za rychag amobilera i dal
sebe  volyu...  "Kstati,  nado   by  dejstvitel'no  pokatat'sya  s   Melamori.
Navernyaka, ona dazhe preumen'shaet  sobstvennye uspehi! -- S nezhnost'yu podumal
ya. -- CHto zh, hot' kakaya-to ot menya vyshla pol'za, a ne odno rasstrojstvo!"
     -- Kazhetsya, ty stal ezdit' eshche bystree. -- Melifaro treshchal bez  umolku.
--  Teper'  ya dogadyvayus', chem ty  zanimalsya ves' etot god!  Ty  byl  lichnym
voznicej Magistra Nuflina. Starik istoskovalsya po ostrym oshchushcheniyam, verno?
     -- Da,  -- ravnodushno kivnul  ya, --  no potom ego nachalo ukachivat'. Tak
chto, plakala moya kar'era! Teper' u menya odin vyhod: v cari podat'sya.
     Melifaro tut zhe vydvinul eshche  ryad versij kasatel'no moego  budushchego, po
bol'shej chasti ne slishkom prilichnyh.  YA slushal ego vpoluha i rasseyanno kival,
ponemnogu uvelichivaya skorost', i bez togo golovokruzhitel'nuyu. Tak chto na sej
raz  paren'  sdelal  menya  vsuhuyu,  eta poezdka  stala  chem-to  vrode  moego
Vaterloo, no  u  menya  ne bylo nikakih  sil borot'sya. Mnoyu ovladelo kakoe-to
strannoe  ocepenenie, v kotorom ne  ostavalos'  mesta ni slovam,  ni myslyam,
tol'ko  smutnye  predchuvstviya   chego-to   neizbezhnogo,  neopredelennogo,  no
golovokruzhitel'nogo perepolnyali  menya.  Sostoyanie  skoree priyatnoe, chem net,
hotya, ya i etogo ne znal navernyaka...
     -- A kuda my, sobstvenno, edem? -- Ehidno pointeresovalsya Melifaro.
     -- Kak eto "kuda"? V tvoe rodovoe gnezdo, esli ty ne peredumal...
     --  Mne  tozhe tak  kazalos',  no  chtoby popast'  tuda, my  dolzhny  byli
svernut' eshche dyuzhinu minut nazad.
     --  Dyrku v  nebe  nad tvoim domom, Devyatyj tom! --  Provorchal  ya, liho
razvorachivas' pochti na polnom hodu. -- Ty ne mog skazat' ran'she?
     --  Mne bylo interesno, kogda do tebya dojdet eta nemudrenaya istina.  --
Gordo soobshchil Melifaro. -- Moj pytlivyj  um stremitsya poznat' nepoznavaemoe.
Naprimer, tebya... No potom ya ponyal, chto ty vpolne sposoben doehat' do samogo
Landalanda,  tak chto, prishlos' vremenno  prekratit'  eksperiment... Ty  hot'
teper'  ne propusti povort! A to budem motat'sya po etoj greshnoj doroge, poka
ne pridet vremya vozvrashchat'sya v Eho.
     -- Bez  tebya  znayu!  -- Svarlivo burknul ya, potom  predstavil sebe  eto
sumatoshnoe  motanie  vzad  i  vpered  po  sel'skoj   droge,  ne  vyderzhal  i
rassmeyalsya. Ocepenenie moe kak rukoj snyalo, ya snova byl v  polnom poryadke...
ili  naoborot,  so  mnoj  snova chto-to  bylo ne tak?  Oh, tut razve  chto ser
Dzhuffin  Halli  razberetsya,  esli   sil'no  zahochet,  chto,  vprochem,  ves'ma
somnitel'no...
     -- Ty segodnya sam ne svoj!  -- Melifaro vstrevozhenno pokosilsya na menya.
-- CHto-to sluchilos'? Korona zhmet, ili mantiya uzkovata?
     -- Tebe  sovershenno ne  idet  takoe vyrazhenie lica! -- Otmahnulsya ya. --
Svoj  ya, svoj,  chej zhe  eshche! Prosto  ustal. Stol'ko raboty navalilos'! Takoe
oshchushchenie, chto za vremya moego otsutstviya vy voobshche  nichego  ne delali, tol'ko
svoi  znamenitye zarubki na  stole stavili. Vsem  kollektivom... Nichego, vot
posplyu v komnate tvoego dedushki, i vse kak rukoj snimet.
     -- Snimet, eto tochno! -- Soglasilsya Melifaro. -- Tebya  eshche ne toshnit ot
sobstvennoj tainstvennosti, Nochnoj Koshmar?
     --  Toshnit!   --   Kivnul   ya.   Melifaro   eto   priznanie  sovershenno
udovletvorilo, tak chto on dazhe zatknulsya. Na celuyu sekundu, poskol'ku my uzhe
priehali, i emu prishlos' snova  otkryt' rot,  chtoby  poprivetstvovat' svoego
velikolepnogo batyushku.
     Ser Manga  Melifaro zhdal nas  u vorot.  On sovershenno  ne izmenilsya  so
vremeni  nashej poslednej vstrechi,  razve chto tolstennaya ryzhaya kosa stala eshche
dlinnee.  Udivitel'no   vse-taki,  kak   velikomu  enciklopedistu   shla  eta
neadekvatnaya pricheska!
     -- Tvoj brat okonchatel'no rehnulsya! -- Delovym tonom soobshchil on  svoemu
mladshen'komu, posle  chego povernulsya  ko  mne.  -- Horoshij  vecher, ser Maks!
Glazam svoim ne veryu: neuzheli vy vse-taki do nas dobralis'?
     -- YA i sam ne  ochen'-to veryu! -- Priznalsya  ya. -- No po vsemu  vyhodit,
chto tak, k velichajshemu moemu oblegcheniyu!
     -- Slushaj ego bol'she! YA troe  sutok valyalsya v nogah u etogo  koshmarnogo
sozdaniya, umolyal okazat' chest' nashemu domu.  Mezhdu prochim, tol'ko radi tebya,
papa,  tak chto ty -- moj vechnyj dolzhnik!  -- Melifaro  tut zhe vstryal  v nashu
svetskuyu besedu. -- Kstati, a kotoryj iz moih brat'ev rehnulsya?
     -- Ugadaj s treh raz! -- Ser Manga s vidom muchenika zakatil glaza.
     -- Nu, voobshche-to, u Anchify  bol'she shansov, -- ulybnulsya Melifaro, -- on
talantlivee, da i zhizn' u nego pointeresnee. YA ugadal?
     -- Razumeetsya! --  Provorchal glava etogo udivitel'nogo semejstva. --  YA
narochno  vyshel vam navstrechu, chtoby  obsudit' odnu  problemu... Voobshche-to, ya
sobiralsya poslat'  tebe zov, no  vse  otkladyval,  a  potom  uvidel iz  okna
letyashchij nad zemlej amobiler i ponyal, chto zov posylat' uzhe pozdno...
     -- "Letyashchij"?  Izdevaetes'? -- Peresprosil  ya. -- I vy, ser Manga, tuda
zhe?
     --  Prostite,  Maks, no u menya  takoe  vpechatlenie,  chto  ego kolesa ne
vsegda kasalis' zemli, tak chto moj kompliment osnovan na real'nyh faktah.
     -- I chto  zhe  natvoril moj bratik? --  S lyubopytstvom sprosil Melifaro,
yavno utomlennyj nashim vyyasneniem otnoshenij.
     -- On privez gostya, azh iz Izamona! -- Pechal'no soobshchil ser Manga. -- No
kakogo! Vprochem, sejchas uvidish', eto nechto osobennoe.
     -- Gost'?  Nu, gost', kak raz, v poryadke veshchej! |to u nas semejnoe.  Ty
sam ne bez  greha, da  i ya vot privel... -- Melifaro besceremonno ukazal  na
menya.  U  menya ne  bylo nastroeniya vmeshivat'sya  v  besedu, poetomu ya  tol'ko
ukoriznenno pokazal  emu  kulak, boyus',  nedostatochno vnushitel'nyj:  razmery
moih ruk, uvy, nikogda ne potryasali okruzhayushchih.
     -- Nichego, cherez  polchasa ty  pojmesh', chto ya  imeyu v vidu!  -- Zloradno
poobeshchal ser Manga. -- Vygonyat' ego  nel'zya, poskol'ku u  sebya na  rodine on
okazal gostepriimstvo nashemu  rodstvenniku... ne mog  etot bolvan  Anchifa na
ulice  perenochevat'!... A my  s mamoj  uzhe ischerpali svoe  terpenie, ona vse
grozilas', chto  povidaetsya s  toboj naposledok, a potom sbezhit v Uriuland, k
svoej rodne.  Znaesh', menya eshche  nikogda ne brosali zheny.  Ne v moem vozraste
nachinat'  s etim eksperimentirovat'.  Uvezi ego pozhalujsta v stolicu, synok!
Mozhet byt' on tam zabluditsya: Eho -- dovol'no bol'shoj gorod, pravda?
     -- CHto, tak dostal?  -- Izumilsya Melifaro. -- CHto zhe eto za chudo takoe?
Mne dazhe lyubopytno... V lyubom sluchae, mozhesh'  ne volnovat'sya:  esli nuzhno, ya
ego uvezu. U nas s Anchifoj vsegda tak: on delaet gluposti, ya ih ispravlyayu...
Da, a chto on sam-to dumaet po etomu povodu?
     --  A  kak ty schitaesh'? Razumeetsya, tvoj brat sovershenno schastliv. |tot
paren'  uspeshno zamenyaet  emu  celuyu  oravu slaboumnyh matrosov, na  kotoryh
mozhno  ispytyvat'  samye  gryaznye  rugatel'stva...  Vprochem, etomu  izamoncu
anchifiny  slovechki  -- kak  indyuku zerno. On eshche i gluhoj, vpridachu k prochim
svoim  dostoinstvam...  Ladno uzh, idemte  v  gostinuyu. Prostite menya,  Maks,
kazhetsya,  ya chrezmerno  uvleksya  svoimi semejnymi  problemami.  Ne slishkom-to
vezhlivo!
     -- Zato v vysshej stepeni zanimatel'no! -- Uspokoil ya bednyagu.
     -- Vyshe nos, papulya! YA privez s soboj nastoyashchego ubijcu, tak chto teper'
vse budet  v  poryadke.  Ugrobim etogo izamonskogo varvara i zakopaem v sadu,
blago ne vpervoj! Pravda, Maks? -- S nevinnym vidom sprosil menya Melifaro.
     -- |to, konechno, vyhod. -- Zadumchivo  kivnul ser Manga. -- No  tol'ko v
krajnem sluchae, esli on ne primet tvoe priglashenie.
     "Greshnye  Magistry,  on  dazhe  ne schel  eto shutkoj! -- Bezmolvnaya  rech'
Melifaro zvuchala pochti ispuganno. -- Nu, znaesh' li, Maks, eto  uzhe ser'ezno!
YA nachinayu volnovat'sya za papino zdorov'e!"
     "A  chto,  razve  ty  shutil?"  --  YA postaralsya  zadat'  svoj  vopros  s
maksimal'no ser'eznym  vidom. Teper' prishla  ochered' Melifaro pokazyvat' mne
kulak. YA zavistlivo vzdohnul: ego kulak vyglyadel kuda vnushitel'nee moego!
     V gostinoj bylo pusto. Ser Manga prisel k obedennomu stolu.
     --  Nam   podozritel'no  vezet.  Sovetuyu  perekusit',  mal'chiki.  Vecher
korotok, tak chto lovite svoyu udachu!
     --   YA  vsegda   slushayus'  starshih!   --  Ulybnulsya   ya,   s  interesom
prismatrivayas' k soderzhimomu mnogochislennyh blyud.
     --  |kij ty polozhitel'nyj! -- Fyrknul Melifaro, s azartom  vgryzayas'  v
kakoj-to simpatichnyj kroshechnyj rogalik.
     -- Tol'ko  priehal i uzhe zhresh'? Pravil'no, bratishka! Glavnoe  -- eto ne
ostavlyat' bez nochnoj raboty svoyu  zadnicu! -- Na  poroge  poyavilsya nevysokij
hudoj  paren'.  Vprochem, ya tut zhe ponyal,  chto peredo mnoj  odin iz teh toshchih
zhilistyh rebyat, drat'sya s kotorymi -- ves'ma nepriyatnoe zanyatie. Ego  golova
byla elegantno ukutana kakoj-to raskoshnoj pestroj  shal'yu, koncy kotoroj chut'
li  ne dostigali  zemli. Prostoe chernoe  loohi  edva dohodilo  do  kolen  --
slishkom  korotkoe  po  stolichnym  merkam.  Kletchataya  skaba  byla  nenamnogo
dlinnee,  tak  chto  lyubopytnym  vzoram  otkryvalos'   velikolepnoe  zrelishche:
kakie-to golovokruzhitel'nye chernye sapogi,  splosh' izukrashennye  iskusnejshej
rez'boj, mne do sih por kazalos', chto takie shtuki mozhno vytvoryat' s derevom,
no nikak ne s  kozhej.  Sledom  za  nim  shestvoval  velikan Bahba, starshij iz
brat'ev, s  kotorym  ya uzhe uspel poznakomit'sya  v svoj  proshlyj  priezd.  On
vezhlivo   pozdorovalsya  s  nami,  udobno  ustroilsya  v  ogromnom   kresle  i
sosredotochilsya  na  ede.  Nado  otdat'  emu  dolzhnoe: Bahba byl edinstvennym
molchunom v etom milom semejstve!
     Melifaro  vostorzhenno vzvyl i polez obnimat'sya so svoim srednim bratom.
Ser Manga pytalsya  sdelat'  umilennoe  lico,  u  nego  poluchalos'  ne  ochen'
iskrenne. On pojmal moj vzglyad i komichno pozhal plechami: deskat', chto delat',
menya etim ne projmesh'!
     Nekotoroe  vremya  brat'sya   sosredotochenno  radovalis'  vstreche,  potom
Melifaro reshil nas poznakomit'.
     --  Anchifa,  eto  Maks.  --  Torzhestvenno  ob®yavil  on.  --  |to  takoj
special'nyj paren', ego  vzyali na sluzhbu tol'ko dlya togo, chtoby ya inogda mog
spat' po nocham.
     -- Da? -- Udivilsya ya. -- A mne vsegda kazalos', chto naoborot!
     -- Vechno ty vse putaesh'! -- Bezapellyacionno zayavil Melifaro. --  Dumayu,
chto ty i bez menya dogadalsya, chto ya  tol'ko chto  oblobyzal  grozu vseh melkih
vodoemov, nesmyvaemyj pozor nashej sem'i i edinstvennuyu opravdavshuyusya nadezhdu
nashego papochki, sera Anchifu Melifaro.
     -- S chego ty vzyal, chto ya dogadalsya? -- Provorchal ya. -- Malo li s kem ty
tam obnimaesh'sya? Ty takoj legkomyslennyj!
     -- Odin -- odin! --  Konstatiroval ser  Manga,  kotoromu  nashi  preniya,
kazhetsya, dostavili istinnoe udovol'stvie.
     -- A  ya bylo podumal, chto  eto --  plod tvoego  yunosheskogo legkomysliya,
otec!  --  Hohotnul  Anchifa. I  obernulsya ko mne: -- Tak vy -- ne  moj novyj
bratik, ser? Obidno...
     --  Vse  mozhet  byt'! --  Zadumchivo  kivnul  ser  Manga.  --  Vsego  ne
upomnish'... Ser Maks, vy sluchajno ne v kurse? Mozhet, paren' prav?
     -- Boyus' chto net! -- Vzdohnul ya.  -- YA by  s udovol'stviem popolnil vash
klan, rebyata,  no ne dalee, kak segodnya dnem ya vyyasnil, chto yavlyayus' potomkom
carej zemel' Fangahra... ne za stolom bud' skazano, da i ne k nochi!
     --  Takoe  delo ne greh  i  otmetit'! -- ZHizneradostno  zayavil  Anchifa,
otkuporivaya   kakuyu-to  gigantskuyu  butylku  sinego  stekla.  On  uzhe  uspel
vzgromozdit'sya  na  stol, levaya noga v roskoshnom  sapoge  udobno uleglas' na
tarelku s  pechen'em... Melifaro nachinal kazat'sya  mne sushchim angelom na  fone
svoego bratca!
     -- Vy chto, poslednie mozgi poteryali? Net, vy  chto, sovsem rehnulis'? --
V gostinuyu  zaglyanul neobyknovenno nosatyj, slegka lyseyushchij  chelovek, kostyum
kotorogo chut'  ne ubil menya na  meste:  dyadya byl  odet  v sverkayushchie  krasye
losiny, kakovye na moej istoricheskoj rodine nosyat razve chto  artisty baleta.
Losiny chestno pred®yavlyali okruzhayushchim  ego  puhlye lyazhki i vpolne zhenstvennyj
zad.  Nelepost'  etogo  odeyaniya prekrasno  ottenyalas' tyazhelymi  botinkami  i
korotkoj kozhanoj  kurtochkoj. YA byl  by ne ya,  esli  by ne nachal  rzhat' samym
neprilichnym obrazom. K moemu udivleniyu, Melifaro ostalsya sovershenno spokoen.
     --  Ty chto,  vpervye  vidish' izamonca?  -- Udivilsya on. -- Oni vse  tak
odevayutsya!
     -- |to eshche smeshnee! -- Prostonal ya.
     -- Nekotorym  dazhe idet.  -- Tiho  vozrazil mne ser Manga.  -- No pered
nami ne tot sluchaj, konechno.
     --   Net,  u  vas  okonchatel'no  vysohli   mozgi!  Prosto  vysohli!  --
Bezapellyacionno   zayavil   izamonec,  usazhivayas'  za   stol.   On   otchayanno
grassiroval,  k  tomu  zhe  govoril nemnogo  v nos.  Defekty  ego  dikcii  ne
sposobstvovali prekrashcheniyu moego hihikaniya. Paren'  oskorblenno posmotrel na
menya.
     --  Net, vy  ne  smejtes',  ser!  YA ne  vizhu nichego  smeshnogo!  Vy  vse
rasteryali poslednie mozgi! V dome gosti, menya ne predstavili, za stol nikogo
ne  zovut! YA  prihozhu, a  karavan uzhe  ushel.  Pora  prijti v sebya!  Kto  tak
delaet?!
     -- YA tak delayu. -- Negromko, no tverdo zayavil ser Manga.
     -- CHto? Govorite gromche, ya ne slyshu!... Esli by takoe sluchilos' u nas v
Izamone,  s gor spustilis'  by  starejshiny,  vot v  takih shapkah,  -- paren'
razvel  ruki, chtoby  my  ocenili nepravdopodobnyj razmer  shapok,  -- oni  by
spustilis',  i byla by beda! Prosto beda! -- On vnushitel'no pokival golovoj,
potom snova  posmotrel na menya.  -- Tak ya  ne ponyal, chto smeshnogo?  Prijdi v
sebya, paren'!
     -- U menya na  rodine prinyato  privetstvovat' lyubogo  neznakomca gromkim
smehom! -- Vazhno zayavil ya. -- |to  simvoliziruet radost' vstrechi. Tak chto  ya
prosto pytayus' byt' vezhlivym.
     Teper' nachali hihikat' vse predstaviteli slavnogo klana Melifaro
     -- Normal'no! -- Odobritel'no zayavil izamonec. -- Vot eto normal'no!...
Menya zovut Rulen Bagdasys, eto izvestnoe aristokraticheskoe imya, vy v kurse?
     -- A etogo gospodina zovut ser Maks. -- Soobshchil  izamoncu ser Manga. --
Kstati, eto carskoe imya, vy v kurse?
     -- YA v kurse, mne govorili! -- Neozhidanno soglasilsya Rulen Bagdasys. On
stal  zhutko ser'eznym.  -- Da, normal'no... A ty sovsem rehnulsya, paren'! --
On  surovo  posmotrel  na  Anchifu.  --  Kto  zhe sidit  na obedennom stole  v
prisutstvii takogo gostya?
     --  YA  sizhu.  --  Lenivo  otvetil  Anchifa.  -- |to pravo  darovano  mne
special'nym ukazom  ego  velichestva Guriga VIII, za osobye zaslugi,  tak chto
vse v poryadke. Smotri tol'ko, v shtany ne navalyaj ot pochtitel'nosti!
     -- CHto?  Govori  gromche,  ty  zhe znaesh',  chto  ya  gluhoj! -- Vozmutitsya
velikolepnyj  izamonec  i tut zhe  utratil  interes k razgovoru, povernulsya k
mladshemu Melifaro. --  Mne skazali, chto ty mozhesh' pokazat' mne stolicu,  da?
Pora   mne  vybrat'sya  v  Eho,  uzhe  pora.   Skol'ko  mozhno  sidet'  v  etom
provincial'nom bolote, sredi derevenskoj gryazi i voni!
     --  YA? Da, ya tebe pokazhu stolicu! -- Mnogoobshchayushche kivnul moj kollega. U
sera Manga bylo lico cheloveka, gluboko blagodarnogo dobromu Bogu.
     Takim  obrazom my razvlekalis'  eshche chasa  dva. V celom, Rulen  Bagdasys
pokazalasya mne  dovol'no  milym  i  zabavnym.  Ego  neprohodimoe  hamstvo  v
sochetanii s potryasayushchej naivnost'yu i  nekotoroj gluhotoj  vpolne  tyanulo  na
original'nost'. Vprochem, esli by on zhil  v moem dome, a ne v chuzhom, dumayu, ya
by bystro peremenil mnenie.
     Nakonec,  ser Manga udalilsya  v svoj kabinet. Zayavil, chto emu, deskat',
nado  rabotat'.  YA  s  udivleniem ponyal, chto smertel'no  ustal: delo  tol'ko
blizilos' k polunochi, a menya uzhe klonilo ko snu. Tozhe mne, "nochnoj chelovek"!
Vprochem, ya uzhe  davno  pozabyl o  svoej znamenitoj  bessonnice, ispoganivshej
pervye tridcat' let moej strannoj zhizni...
     --  Vy  mne smertel'no  nadoeli,  rebyata!  -- Nezhno  soobshchil ya  brat'yam
Melifaro. -- A ya vam -- eshche bol'she, polagayu. Poetomu ya poshel spat'.
     --  Ty?!  Spat'? Eshche  i  polunochi net!  -- Moj kollega  vyglyadel  pochti
ispugannym. -- CHto s toboj vse-taki proishodit, Maks?
     -- Ty  menya  segodnya  ves'  den' ob etom  sprashivaesh'.  A  ya  ves' den'
otvechayu, chto nichego. I eto chistaya pravda! Prosto ustal, i vse tut.
     -- Nash  "pachetnejshij nachal'nik"  tebya v mogilu zagonit! -- Sochuvstvenno
vzdohnul Melifaro. -- Konechno, ty -- podlyj ubijca,  raspoyasavshijsya vurdalak
i voobshche otvratitel'nyj tip,  no podobnaya  zhestokost'  razbivaet  moe nezhnoe
serdce!
     --  CHem  stenat',  luchshe provodi menya v spal'nyu!  -- Poprosil ya.  --  YA
vpolne  sposoben zabludit'sya v vashem rodovom gnezde. Budu  godami brodit' po
temnym koridoram, pitat'sya slugami  i gostyami. Menya najdut cherez desyat' let,
okonchatel'no otoshchavshego i obizhennogo na vse chelovechestvo...
     -- Poshli uzh,  neschast'e! -- Vzdohnul  Melifaro, neohotno podnimayas'  so
stula. Anchifa pokachal golovoj.
     --  Vse-taki ty  vpolne  tyanesh'  na nashego  bratishku, paren'! Moj  tebe
sovet: doprosi svoyu mamochku-caricu, s kem ona v yunosti po kustam lazila?
     -- Doproshu.  --  Poobeshchal  ya.  -- Esli  mne  udastsya  voskresit'  ee iz
mertvyh. Vprochem, govoryat, chto eto ne tak uzh trudno... Horoshej nochi, rebyata!
     Kroshechnaya  spal'nya, tvorenie  ruk  sera  Filo  Melifaro,  konechnyj itog
mnogovekovoj mudrosti Ordena Potaennoj Travy, okazalas' tem samym  ubezhishchem,
polnym uyutnogo pokoya,  kotorogo mne tak ne hvatalo  v poslednee vremya. Zdes'
tozhe snovali chudesa,  no tol'ko  te, o  kotoryh ya uspel istoskovat'sya: milye
malen'kie  chudesa sladkih snovidenij, znakomye  mne  s  detstva.  YA  vdovol'
nalyubovalsya na  prichudlivyj  uzor temnyh potolochnyh balok, a  potom  usnul i
uvidel vse te mesta, kotorye lyubil videt' vo sne. Vot tol'ko malen'kij gorod
v  gorah,  s  kanatnoj  dorogoj  i kroshechnymi  ulichnymi kafe  mne bol'she  ne
prisnilsya. CHto zh, ya tak  i  dumal: ya nechayanno podaril  etot prekrasnyj gorod
drugomu Miru, teper' on zazhil svoej nepostizhimoj zhizn'yu nepodaleku ot milogo
moemu serdcu Kettari.  A  podarok ne potrebuesh'  obratno, dazhe esli on  tebe
nuzhen,  verno? Vprochem, vse  k luchshemu, ya  byl pochti uveren v  tom, chto  vse
dejstvitel'no k luchshemu...
     Prosnulsya ya posle poludnya. Zadanie  sera Dzhuffina Halli bylo vypolneno:
ya vovsyu ispol'zoval vypavshij mne shans poluchit' peredyshku.  Teper' mozhno bylo
ne prosto zhit' dal'she, a delat' eto veselo i so vkusom.
     Schastlivyj i umirotvorennyj ya spustilsya v gostinuyu. Ser  Manga Melifaro
i ego monumental'naya krasavica zhena mirno hrusteli pechen'em.
     -- A mal'chiki eshche spyat! -- Soobshchil mne ser Manga. -- V otlichie  ot vas,
oni ugomonilis' tol'ko na rassvete. Ne zaviduete?
     -- Net! -- Iskrenne skazal  ya. --  |to  byla  luchshaya noch' v moej zhizni.
Spal'nya vashego batyushki -- eto nechto!
     -- Eshche by! -- Horom soglasilos' so mnoj starshee pokolenie Melifaro.
     -- A gde  on sejchas, vash dostojnyj predok? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
Pochemu-to ya byl sovershenno uveren, chto ne smorozil  bestaktnost':  sozdatel'
etoj volshebnoj spal'ni ne mog prosto vzyat' i pomeret' ot starosti.
     -- Ishchet  svoego Velikogo Magistra, dyrku nad nim v nebe! -- Hmyknul ser
Manga. -- Mozhet,  uzhe nashel, a mozhet i net... V lyubom sluchae, on schastliv, ya
polagayu. Boyus', chto tyaga k puteshestviyam u nas v krovi.
     --  Skoree  uzh,  v kakom-to  drugom  meste!  Pri  chem  tut  krov'?!  --
Neozhidanno  rashohotalas' ego prekrasnaya polovina, tem  samym  neoproverzhimo
dokazav klassicheskuyu teoremu o nalichii chertej v tihom omute.
     "Ty  uzhe prosnulsya, Maks?  -- Zov sera Dzhuffina  Halli prishel  dovol'no
neozhidanno, ya  dazhe vzdrognul. -- Mne ochen' zhal', no vam s Melifaro pridetsya
vernut'sya  poran'she.  CHestno  govorya,  ya  ne  otkazalsya  by  ot  vozmozhnosti
poprivetstvovat' vas eshche do zakata."
     "Mogu  razbudit'  ego  pryamo  sejchas!  --  S  sadistskim  udovol'stviem
predlozhil ya. -- Hotite?"
     "A on eshche dryhnet? Nu ladno, chas -- poltora v ego polnom  rasporyazhenii,
a potom budi... A ty v poryadke, Maks? Otdohnul?"
     "Otdohnul --  eto slabo skazano! -- Prochuvstvovanno soobshchil ya. I tut zhe
polyubopytstvoval: -- A chto sluchilos'-to?"
     "Eshche ne sluchilos',  no na zakate sluchitsya. Korabl' iz  Arvaroha  s nami
sluchitsya. Poluchim more udovol'stviya, mozhesh' mne poverit'!"
     "Kakogo roda udovol'stvie nam predstoit?" -- Pointeresovalsya ya.
     "Samogo raznogo... Sam uvidish'.  Ladno,  priedete --  eshche  nagovorimsya.
Otboj!"
     "Otboj!" -- Ozadachenno soglasilsya  ya. I vinovato posmotrel na roditelej
Melifaro.
     -- Boyus', chto mne  pridetsya sdelat' gadost'. Razluchu  vas s vashim synom
na den' ran'she, chem predpolagalos'.
     --  |to prekrasno! -- Vzvolnovanno zayavila ledi Melifaro. -- Magistry s
nim,  s  nashim synom,  eshche  nalyubuemsya! On zhe  obeshchal  uvezti s  soboj etogo
gluhogo poludurka iz Izamona, da, Manga?
     -- Obeshchal! -- Radostno podtverdil tot.
     -- Neuzheli vse  tak strashno? -- Sprosil ya. -- CHestno  govorya, mne vchera
pokazalos', chto on ochen' smeshnoj...
     -- Pervye dva-tri dnya on dejstvitel'no ochen' smeshnoj! -- Soglasilsya ser
Manga. -- Na chetvertyj den' obnaruzhivaesh', chto ne vse tak milo, kak kazalos'
ponachalu, potomu chto starejshie slugi  doma grozyat ujti v otstavku, a starshij
syn  pod raznymi  predlogami  ostaetsya  nochevat' v  svoej uzhasnoj hizhine  na
dal'nem krayu  pastbishcha... A primerno  cherez  dyuzhinu dnej  ponimaesh',  chto ne
mozhesh'  dumat'  ni  o  chem, krome zverskogo ubijstva. Znaete, Maks,  vse eti
zakony  chesti voobshche i zakony  gostepriimstva v chastnosti, kogda-nibud'  nas
pogubyat. YA imeyu v vidu ne tol'ko svoe semejstvo, a vse chelovechestvo...
     -- Nichego! Schitajte, chto vse uzhe zakonchilos'. Razve chto, on  peredumaet
ehat' v stolicu. Reshit, chto hochet spat', i voobshche ot dobra dobra ne ishchut...
     -- Vurdalaka vam v  rot! -- Ispuganno vyrugalsya  ser  Manga. --  Vy  uzh
prostite, Maks, no ne nuzhno govorit' takie  uzhasnye veshchi v moem prisutstvii.
Oni menya shokiruyut!
     -- Ne budu! -- Veselo poobeshchal ya.  -- Esli chto, ya ego sam uvezu otsyuda,
siloj.  Est'  u menya  v  zapase odin fokus. --  YA govoril  chistuyu  pravdu: ya
dejstvitel'no  mog  kogo ugodno sdelat' nepravdopodobno malen'kim,  spryatat'
mezhdu bol'shim i ukazatel'nym pal'cami svoej levoj ruki i unesti hot' na kraj
sveta...
     CHerez chas ya poslal zov Melifaro.
     "Dusha moya, prosypajsya! Nam pora na sluzhbu!"
     "Na  kakuyu sluzhbu? --  Sonno  otozvalsya Melifaro. -- Ty  bredish', Maks!
Vspomni:  vse horosho, ty u menya v gostyah, a na sluzhbu nam nuzhno vozvrashchat'sya
tol'ko poslezavtra utrom. CHto-to ty sovsem rashvoralsya, bednyaga!"
     "|to ne ya rashvoralsya. |to ser Dzhuffin  rashvoralsya. -- Ob®yasnil ya.  --
On  tol'ko chto  prislal  mne  zov.  Zayavil, chto "s nami sluchilsya korabl'  iz
Arvaroha". Citiruyu doslovno. Tebe eto chto-nibud' govorit?"
     "Govorit. -- Mrachno otozvalsya Melifaro. -- Nakrylsya  nash s toboj otdyh.
Luchshe by uzh ty soshel s uma, eto bylo by smeshnee... Ladno, ya sejchas spushchus' v
gostinuyu. Pozavtrakat' uspeyu?"
     "Uspeesh'. --  Velikodushno soglasilsya ya. -- Ty eshche  i poobedat' uspeesh'.
Ty zhe znaesh', kak bystro ya mogu ehat', v sluchae chego."
     "Da, i ot tebya byvaet pol'za!" -- Burknul Melifaro.
     CHerez  neskol'ko  minut on poyavilsya  v gostinoj, mokryj  i vz®eroshennyj
posle umyvaniya, no uzhe vpolne dovol'nyj zhizn'yu.
     -- A pochemu takaya sumatoha iz-za etogo arvarohskogo korablya? -- Sprosil
ya  u  oboih  Melifaro,   poskol'ku  ne  znal,  kto  iz  nih  yavlyaetsya  bolee
kompetentnym specialistom  v etom voprose. -- YA tak i ne ponyal: u nas s nimi
chto, vojna? Ili eto --  velikaya imperiya Temnyh Magistrov, ot kotoryh sleduet
zhdat' vsyacheskih nepriyatnostej?
     --  Imperiya --  eto tochno.  A vot  naschet Temnyh  Magistrov  ya  zdorovo
somnevayus'. S magiej  u nih tam ne ochen'-to. Ih  Velikij  SHaman mozhet idti v
mal'chiki dlya bit'ya k  kakoj-nibud' stolichnoj znaharke. -- Zadumchivo protyanul
ser Manga. Ego  mladshen'kij tozhe pytalsya chto-to skazat', no s nabitym rtom u
nego poluchalos'  ne ochen'-to  vnyatno.  Ser  Manga,  tem vremenem,  prodolzhil
lekciyu. -- Arvaroh -- eto samyj dalekij kontinent Mira. I samyj strannyj, na
moj vkus.  U  nih  vse,  ne kak u lyudej... Strannye nravy, strannaya religiya,
strannaya  filosofiya,  eshche  bole strannaya logika, dazhe  zhivotnyj mir kakoj-to
neveroyatnyj...  Mezhdu prochim,  u nih net  metallov,  voobshche  net, no  rebyata
vykruchivayutsya,  poroj  ves'ma  original'nym   obrazom.  Sami  uvidite,   vam
predstoit poluchit' massu vpechatlenij! My s  Arvarohom  ne voyuem, razumeetsya,
na ih schast'e. Kuda im tyagat'sya  s Soedinennym Korolevstvom! No  krome nas u
nih  net  ser'eznyh konkurentov v  etom Mire, k moemu velichajshemu sozhaleniyu.
Tak chto, Arvaroh --  nasha  glavnaya  golovnaya  bol'. Esli  by ne  produmannaya
vneshnyaya  politika Ordena  Semilistnika, u  rebyat  vpolne hvatilo by zadora i
nahal'stva poprobovat' podchinit' sebe ves' ostal'noj  Mir, kak v svoe  vremya
oni podchinili  sobstvennyj kontinet...  V obshchem,  my-to ih ne boimsya, skoree
naoborot,  no... Ponimaete, Maks, nikomu ne hochetsya,  chtoby vladyki Arvaroha
nachali  dokazyvat'   sobstvennoe  prevoshodstvo  Kumanskomu  Halifatu,  ili,
naprimer,  tomu  zhe  Izamonu.  Rebyata  s nimi  ne spravyatsya, togda ih  posly
pribudut  v  Soedinennoe Korolevstvo  i nachnut  polivat' slezami korolevskie
sapogi. Posle chego  v  napravlenii  rajona voennyh dejstvij  otpravyatsya paru
dyuzhin podgotovlennyh  Magistrov Ordena Semilistnika, i pokazhut zavoevatelyam,
chto  byvaet s indyukom v  Den' CHuzhih  Bogov...  Budet mnogo  Zapretnoj magii,
mnogo krovi i mnogo vzaimnyh  obid.  Hlopotno vse eto, da  i dlya  ravnovesiya
Mira opasno!  Poetomu vneshnyaya politika Soedinennogo Korolevstva po otnosheniyu
k Arvarohu  takova: my  vsyacheski  opekaem i ublazhaem vladyk  Arvaroha, nezhno
zaglyadyvaem v  ih  prekrasnye  hrabrye  glaza  i  staraemsya  vypolnit' lyuboe
zhelanie etih vechnyh podrostkov. I postoyanno daem im ponyat', chto udovol'stvie
budet  prodolzhat'sya, poka zona ih voennyh pohodov, razrushitel'nyh dejstvij i
prochih glupostej ogranichena ih sobstvennym greshnym  kontinentom... Naskol'ko
ya  ponimayu,  my  zhe   tajno  finansiruem  tamoshnih  sumasshedshih  povstancev,
myatezhnikov  i  prochih  velikovozrastnyh  huliganov.  Nravy  Arvaroha  ves'ma
sposobstvuyut  poyavleniyu vse novyh  "narodnyh  geroev" takogo  roda, tak  chto
Vladykam Arvaroha  postoyanno est'  chem zanimat'sya. Oni nahodyatsya v sostoyanii
permanentnoj grazhdanskoj vojny chut'  li ne s momenta rozhdeniya Vselennoj... i
eto ustraivaet absolyutno vseh.
     --  Nenavizhu  politiku!  --  Vzdohnul  ya.  -- Vprochem,  menya  nikto  ne
sprashivaet, da?
     -- Vot imenno!  -- Ulybnulsya ser Manga. -- Menya,  mezhdu prochim, tozhe...
-- On povernulsya k synu. -- Ne zabud' zabrat' s soboj nashego gostya, mal'chik.
     -- A gde on? -- Osvedomilsya Melifaro.
     -- U sebya  v spal'ne, polagayu. -- Pozhal plechami  ser Manga.  -- Sudya po
tomu, chto v dome tak tiho...
     Razbudit' Rulena Bagdasysa  i  ubedit' ego v tom, chto my uezzhaem  pryamo
sejchas, a ne cherez dva goda, okazalos' nelegkim delom. Moj kollega  vernulsya
v gostinuyu chut' li ne cherez chas, izamonca on tashchil za shivorot.
     -- My zhe ne  mozhem zastavlyat' predstavitelya carskoj sem'i zhdat'  nas do
beskonechnosti!  -- Bednyaga Melifaro uzhe  ne govoril, a shipel, nevezhlivo tycha
pal'cem  v moyu storonu. YA bylo  udivilsya,  a potom vspomnil:  da, ya zhe u nas
teper' "predstavitel' carskoj sem'i", vse pravil'no!
     -- CHto  sluchilos'?  Pridite  v  sebya!  U tebya v golove  poslednie mozgi
sgnili, ser! V Izamone aristokraty nikogda ne vstayut  do zakata!  I potom, ya
zhe  ne mogu otpravlyat'sya v  put' bez  zavtraka!  Ty chto, sovsem rehnulsya? --
Gnusavo vozmushchalsya Rulen Bagdasys. -- U vas na kuhne oruduyut kakie-to polnye
urody, no ya dolzhen s®est'  hot'  chto-to!  Ot nedoedaniya vypadayut  volosy, vy
chto, ne v kurse, gospoda?
     Ser  Manga  so vzdohom podnyalsya s  mesta i  proshel na verandu. Ego zhena
kuda-to  uliznula  eshche  ran'she,  pri  pervyh zhe kartavyh  ruladah  izamonca,
donesshihsya do  nas iz koridora. YA vyskol'znul na  verandu sledom za hozyainom
doma.
     -- Ser Manga, -- shepotom sprosil ya, -- ya hochu opredelennosti. Ob®yasnite
mne: chto my dolzhny delat' s etim chudom? Vernut'  ego vam s Anchifoj v celosti
i sohrannosti, ili posadit' na korabl' do Izamona, ili?...
     --  CHto hotite,  to i delajte,  hot' s®esh'te!  --  Zloveshche hmyknul  ser
Manga.  --  Znaete,  Maks,  u  menya  takoe  vpechatlenie,  chto  on  ne  hochet
vozvrashchat'sya v Izamon. Ego  tam  nikto  ne zhdet,  i  vse takoe. Anchife  tozhe
zdorovo  podnadoela  eta  ekzoticheskaya  igrushka...  Grustnaya  istoriya,  esli
razobrat'sya!
     -- Grustnaya... ili  veselaya. Emu samomu vidnee! --  YA pozhal  plechmi. --
Spasibo  za gostepriimstvo,  ser Manga.  I izvinite, chto ne  uspel  vam  kak
sleduet nadoest'. YA by s radost'yu, da vot dela, dela...
     -- |to zakon prirody, ser  Maks. Odin iz  samyh otvratitel'nyh  zakonov
greshnoj  prirody, v  Tulane  dazhe  est'  poslovica:  "horoshij  gost'  vsegda
prihodit  nenadolgo"!... Slavnoe  mestechko etot Tulan, odna iz moih  lyubimyh
stran v nashem veselom Mire!
     -- A Izamon? -- Ehidno sprosil ya.
     --  ZHutkaya  provinciya! --  Mahnul rukoj  ser  Manga.  -- Skuchnoe mesto.
Edinstvennoe razvlechenie -- razglyadyvat' raznocvetnye lyazhki mestnyh zhitelej.
     --  Da,  kostyumchiki u  nih  --  chto  nado! -- Fyrknul  ya. I vernulsya  v
gostinuyu.
     -- Rebyata! -- Vkradchivo skazal ya. -- Teper' nam dejstvitel'no pora!
     YA nemnogo preuvelichival: do zakata ostavalos' eshche chasov pyat', a doehat'
do  Upravleniya  ya vpolne mog minut  za  dvadcat', esli ochen' postarat'sya. No
posle  divnogo  otdyha  v spal'ne  znamenitogo  Filo  Melifaro  menya  tak  i
raspiralo ot  chudovishchnogo kolichestva nevest'  otkuda  vzyavshejsya energii. Mne
bylo neobhodimo srochno nachinat' ee tratit': inache ya vpolne mog vzorvat'sya.
     --  YAsno?  -- Sprosil Melifaro u izamonca,  klyuyushchego dlinnym nosom  nad
opustevshej  tarelkoj. -- Begi,  sobiraj svoj  bagazh.  Esli cherez  polchasa ne
budesh' gotov, poedesh' bez nego.
     -- CHto? -- Zaoral tot. -- Govori gromche, ya nichego ne slyshu!
     YA  nachal  teryat' nadezhdu na  blagopoluchnyj  ishod  nashego meropriyatiya i
napolnil svoyu tarelku: kakoe-nikakoe, a  tozhe zanyatie!  Tem  ne menee,  chasa
cherez dva my dejstvitel'no byli gotovy. K etomu vremeni v gostinuyu spustilsya
zaspannyj ser Anchifa.
     -- YA-to tol'ko  sobiralsya pogulyat', kak sleduet! --  Serdito skazal on.
-- A etot glupyj mal'chishka uzhe ubegaet!
     -- S Bahboj pogulyaesh'! -- Zloradno hihiknul Melifaro.
     -- Spasibo za sovet! -- Vorchlivo otozvalsya ser Anchifa.
     -- A eshche luchshe priezzhaj ko mne, v Eho! -- Szhalilsya moj kollega.
     -- Aga. I chto ya tam budu delat'? Begat' po Kvartalu Svidanij s krikami:
"Gospoda, vy  sluchajno ne videli moego  brata? Dyuzhinu dnej nazad  on ushel na
sluzhbu, i do sih por ne vernulsya!"
     -- Mezhdu prochim, eto -- daleko ne edinstvennoe, chem mozhno zanimat'sya  v
Kvartale Svidanij. -- Suho zametil Melifaro. --  Ladno, vol'nomu  volya. Esli
peredumaesh' -- podstilka u vhoda v tvoem rasporyazhenii.
     -- Mozhet byt'  i peredumayu, ne znayu. -- Pozhal plechami Anchifa. -- Kto zhe
sprosonok  takie  veshchi  reshaet!...  Kstati, peredavaj  ot  menya privet  etim
pucheglazym krasavcam iz Arvaroha. Sprosi, kak im  ponravilas' nasha poslednyaya
vstrecha u  ZHohijskih  ostrovov...  Ili  net,  luchshe ne sprashivaj:  eto budet
tragicheskim koncom vashej diplomatii!
     Sverhu  spustilsya Rulen  Bagdasys. Teper' on byl v paradnyh belosnezhnyh
losinah,  botinki i  kurtka ne preterpeli sushchestvennyh  izmenenij, a vot  na
golove izamonca poyavilas' ogromnaya mehovaya shapka. I eto v seredine leta! YA s
uzhasom  otvernulsya.  No  paren'  byl  dovolen  i  gord  soboj,  ogromnyj nos
ustremilsya k nebu, glaza sverkali, kak u pobeditelya kakoj-nibud' legendarnoj
bitvy.  Ochevidno,  mehovaya  shapka  byla  neot®emlimoj   chast'yu  nacional'noj
gordosti urozhencev Izamona...
     -- Tebe ne budet zharko, druzhishche? -- Ostorozhno sprosil ya.
     --  Kogda  vyhodish'  na ulicu,  nuzhno nepremenno  nadevat' shapku, chtoby
mozgi  ne vydulo. -- Vazhno ob®yasnil  Rulen Bagdasys.  Brat'ya Melifaro druzhno
rashohotalis'. Izamonec svysoka posmotrel na nih, no nichego ne skazal.
     Nakonec  ya s  udovol'stviem ustroilsya  za  rychagom  amobilera, Melifaro
uselsya ryadom. Teper' i emu uzhe  ne terpelos' poskoree popast' v Dom u Mosta.
Sudya po mechtatel'nomu vyrazheniyu ego lica,  korabl' iz Arvaroha  obeshchal  byt'
veselym priklyucheniem!
     Rulen  Bagdasys  ustroilsya  szadi. Kogda  ya nachal  potihon'ku  nabirat'
skorost',  on zaoral  chto-to  nesusvetnoe naschet moego  dushevnogo zdorov'ya i
dazhe popytalsya perehvatit' rychag upravleniya.
     --  Sidi  smirno, druzhok!  -- Posovetoval ya.  -- Kogda menya  hvatayut za
ruki, ya nachinayu plevat'sya yadom, ty eshche ne v kurse?
     -- YA v kurse! -- Neozhidanno soglasilsya izamonec. -- Mne govorili...  No
kto tak ezdit? Kakie urody uchili vas derzhat'sya  za rychag?! Pridite v sebya! YA
mogu vam pokazat', kak nuzhno ezdit'.
     -- Dat' emu, chto li po morde? -- Zadumchivo sprosil Melifaro.
     -- A to dejstvitel'no, daj! -- Soglasilsya ya. -- Esli on budet vse vremya
hvatat'sya  za  rychag,  my  ved'  i  razbit'sya  mozhem.   Moi  vozmozhnosti  ne
bezgranichny, mezhdu prochim.
     -- YA zhe ne znal, chto u vas tak prinyato ezdit'! -- Pospeshno sdalsya Rulen
Bagdasys. -- YA  chital, chto klast' ruku na rychag nuzhno  ladon'yu naruzhu, a vy,
ser, delaete vse naoborot...
     Ot  neozhidannosti  ya  rassmeyalsya.  YA-to  dumal,  chto izamonca  napugala
skorost', a ego vzvolnovali kakie-to tehnicheskie nesootvetstviya!
     -- Klast' ruku na rychag nuzhno tak, kak udobno voznice, tebe eto nikogda
ne  prihodilo  v  golovu? -- Primiritel'no skazal ya  i eshche nemnogo  uvelichil
skorost'. Stydno priznat'sya, no mne dejstvitel'no  zahotelos' napugat' etogo
"umnika"! Vprochem, on tak i ne ispugalsya, nado otdat' emu dolzhnoe. Vozmozhno,
paren'  prosto  ne   znal,  s  kakoj  imenno  skorost'yu  prinyato  ezdit'  na
amobilere... No potom ya po-nastoyashchemu uvleksya  ezdoj. Neskol'ko divnyh minut
sumasshedshej gonki, v techenie kotoryh Mir pochti ne sushchestvoval dlya menya, i my
uzhe liho zatormozili u doma Melifaro na ulice Hmuryh tuch v centre Eho.
     -- |to slishkom dazhe dlya tebya,  Maks! -- Melifaro vytiral pot so lba. --
Absolyutnyj rekord. Kak ty nas ne ugrobil, ponyatiya ne imeyu!
     -- Po chistoj sluchajnosti! -- Zlovredno soobshchil ya.
     -- Vot i  mne  tak  kazhetsya.  --  Vzdohnul  Melifaro.  I  povernulsya  k
izamoncu.
     -- Ty priehal, Rulen. YA zhivu zdes'. Tak chto mozhesh' vygruzhat' svoi tyuki.
     Veshchej u  nashego  priyatelya  dejstvitel'no  okazalos'  nemalo.  Melifaro,
dobraya  dusha,  pomog  emu zanesti  v  dom  mnogochislenye  bauly.  YA  zdorovo
podozreval,  chto  oni bitkom nabity losinami vsevozmozhnyh  cvetov, ogromnymi
mehovymi shapkami i knigami, v kotoryh napisano, kakim imenno obrazom sleduet
klast' ruku na rychag amobilera.
     -- Osvaivajsya, -- dobrodushno skazal emu Melifaro, -- ili otpravlyajsya na
progulku, kak hochesh'. Poehali, Maks!
     YA rvanul s mesta.
     --  Priyatno  imet'  disciplinirovannogo   voznicu!  --  YAdovito  skazal
Melifaro. -- Pozhaluj, v etom godu ya tebya ne uvolyu.
     --  Vot  rasskazhu Lonli-Lokli, chto ty  menya obizhaesh', budesh' znat', kak
sleduet  razgovarivat' s osobami  carskih  krovej! --  Veselo ogryznulsya  ya.
Nastroenie u menya bylo takoe roskoshnoe -- dal'she nekuda!
     -- Lonli-Lokli? Net,  emu  ne nado!  --  Sovershenno ser'ezno  otozvalsya
Melifaro. -- Moj papa  uzhe kak-to privyk k tomu, chto u  nego celyh tri syna.
Vremya ot vremeni on nas pereschityvaet, tak chto emu budet  trudno smirit'sya s
mysl'yu,  chto synovej opyat' vsego  dvoe... Ty hot'  zdes' ne proskochi  nuzhnyj
povorot, ladno?
     -- Kogda  eto  ya  proskakival nuzhnye povoroty? -- Nahal'no zayavil ya, na
polnom hodu pronosyas' mimo  ulicy Mednyh  gorshkov, prosto,  chtoby rassmeshit'
svoyu "svetluyu polovinu". "Polovina" dejstvitel'no rzhala, kak sumasshedshaya...
     --  Neploho,  mal'chiki! -- Ser  Dzhuffin  Halli zhdal nas  v  Zale  Obshchej
Raboty.  -- Posle  togo, kak  ya skazal  tebe, Maks, chto hotel by videt'  vas
oboih do zakata, mne prishlo v golovu, chto vy disciplinirovanno yavites' rovno
za odnu minutu do  togo, kak solnce skroetsya za gorizontom... Priznat'sya,  ya
dazhe  uspel  smirit'sya  s  etoj  mysl'yu.  Sidel  zdes'  i  vspominal,  kakie
rugatel'stva mne dovelos' vyuchit' za moyu dolguyu zhizn'.
     -- Skol'ko vspomnili, ser? -- Delovito osvedomilsya Melifaro.
     --  Vsego-to  paru tysyach!  --  Dzhuffin legkomyslenno  pozhal plechami. --
ZHizn' byla prozhita  pochti  zrya, kak vyyasnilos'!...  Ladno,  eto  vse  prosto
prekrasno, no na  zakate  korabl' iz Arvaroha brosit yakor'  u  Admiral'skogo
prichala.
     -- Pochemu imenno u Admiral'skogo? -- Rasseyanno sprosil ya, s izvrashchennym
udovol'stviem othlebnuv  ostyvshej  nesladkoj kamry  iz lyubimoj kruzhki svoego
shefa.
     -- Potomu chto eto pochetno! -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- Da i korabl' u nih
voennyj, tak chto i  formal'no tozhe vse pravil'no, esli razobrat'sya. No samoe
glavnoe,  chto  eto  delaet  im  chest'...  Melifaro,  ya  ne  pomnyu, tebe  uzhe
dovodilos' prinimat' uchastie v tamozhennom dosmotre korablej iz Arvaroha?
     --  A kak zhe! -- Kivnul Melifaro. -- |to sluchilos' so mnoj  v pervyj zhe
god sluzhby. YA togda chut' soznanie ne poteryal, kogda gordyj predvoditel' etih
krupnotelyh  varvarov nachal  perechislyat' svoi tituly, a  ot menya trebovalos'
vyslushivat' ego maniakal'nyj bred s ser'eznym licom. No ya vystoyal.
     -- Da, eto byl nastoyashchij podvig! --  Soglasilsya ser Dzhuffin. -- Segodnya
vam oboim pridetsya ego povtorit'. Vy gotovy?
     --  Voobshche-to  ne  ochen', --  vzdohnul  Melifaro,  -- no  nas  nikto ne
sprashivaet, da?... A pochemu my, a ne Lonli-Lokli? On solidnee. Da i rzhat' ne
budet, eto uzh tochno!
     -- Kak  eto  "pochemu"?  Seru SHurfu nel'zya stupat'  na bort  kakogo-libo
sudna: ono srazu  zhe prohuditsya  i pojdet  ko dnu.  Tyazhelye  posledstviya ego
uspeshnoj kar'ery  v Ordene Dyryavoj CHashi -- u vseh  ego byvshih kolleg  do sih
por  problemy  s  korablyami, vernee,  u korablej  problemy  s  etimi  milymi
lyud'mi... A ty razve ne znal?
     -- Net! -- Fyrknul Melifaro. -- Vot eto novost'!
     -- Dzhuffin, a voobshche pri chem tut  nasha organizaciya? -- Robko sprosil ya.
-- U nas zhe Tajnyj Sysk, a ne Tamozhennyj. Ili ya oshibayus'?
     --  Da  net,  ne  oshibaesh'sya. No  voennyj korabl'  iz  Arvaroha -- delo
osoboe.   Esli  k  nim   sunutsya   nastoyashchie   tamozhenniki,   kak  k  prochim
puteshestvennikam, eto budet sochteno smertel'nym oskorbleniem.  Rebyata  budut
vynuzhdeny popytat'sya  otomstit' nashemu  Korolyu, ne  potomu chto  oni takie uzh
zlobnye, a potomu chto etogo trebuet ih bezumnaya logika... V obshchem, koshmar! K
schast'yu, v Kancelyarii  Zabot o  delah  Mira  uzhe  neskol'ko tysyach  let lezhit
ogromnyj  talmud  "pravil horoshego  tona",  kakovye  sleduet  soblyudat'  pri
vstreche   gostej   iz   Arvaroha.  |ta  svyashchennaya   kniga  odobrena   obeimi
zainteresovannymi storonami,  tol'ko  v  otlichie ot nas,  grazhdane  Arvaroha
znayut  ee soderzhanie  naizust'...  Ne  perezhivaj,  Maks.  Vse,  chto  ot  vas
trebuetsya  --  eto poyavit'sya na korable, obmenyat'sya dolzhnymi  privetstviyami,
proizvesti beglyj dosmotr ih tryumov... Samoe  smeshnoe, chto u  nih  prosto ne
mozhet byt' nikakoj kontrabandy: vse  v tom zhe  preslovutom talmude zapisano,
chto  poddannye  Zavoevatelya  Arvaroha  obeshchayut  ne  vvozit'  kontrabandu  na
territoriyu  Soedinennogo Korolevstva, a svoe slovo rebyata  derzhat' umeyut. No
esli my  ne posharim v ih tryumah, eti sumasshedshie arvaroshcy reshat,  chto my ne
schitaem  ih  opasnymi,  a   eto  uzhe  smahivaet  na   ocherednoe  smertel'noe
oskorblenie... Tak chto sdelajte vid, chto vas uzhasno interesuet soderzhimoe ih
tryumov. Potom dadite im oficial'noe razreshenie na prebyvanie v Eho, i delo s
koncom. Zavtra oni sovershat vizit ko  Dvoru, a potom u nas nachnetsya  veselaya
zhizn': my budem nenazojlivo hodit' po  pyatam za etimi  bezzashchitnymi hrupkimi
yunoshami i  sledit', chtoby ih nikto ne obidel... Znali by vy, mal'chiki, kak ya
nenavizhu  vse  eti  toshnotvornye predostorozhnosti! No Velikij Magistr Nuflin
schitaet, chto imenno  tak budet luchshe dlya vseh. Ne mogu zhe ya ogorchat' starogo
bol'nogo cheloveka, verno?
     -- Vy? Vy mozhete, eto tochno! -- Hmyknul Melifaro.
     -- Nu,  mogu... -- Komichno  pozhal  plechami nash shef.  --  No ne hochu.  A
posemu -- brys' otsyuda! Esli vy chasok potopchetes' na Admiral'skom prichale  v
ozhidanii vysokih gostej, eto budet vershinoj diplomaticheskogo iskusstva... Nu
chto vy tak  na  menya smotrite?  YA zhe ne govoryu, chto ne pozvolyu vam vypit' po
chashechke kamry pered uhodom!
     -- S pirozhnymi! -- Mstitel'no skazal ya.
     --  Nash Kurush na tebya durno vliyaet, -- usmehnulsya Dzhuffin, -- zamashechki
u tebya uzhe te zhe, vkusy -- tozhe, smotri: skoro per'ya rasti nachnut!
     -- YA ne protiv! -- S  entuziazmom zayavil ya. -- Na moj vzglyad,  burivuhi
-- kuda bolee sovershennye sushchestva, chem lyudi.
     -- Vozmozhno ty prav,  -- pokival Dzhuffin, -- no predstavlyaesh' sebe, kak
eto budet vyglyadet'?
     -- CHto?
     -- Per'ya. V sochetanii s tvoej fizionomiej...
     Melifaro zahihikal, chto ne pomeshalo emu capnut' pirozhnoe  pryamo iz  ruk
kur'era, smertel'no ozabochennogo vazhnost'yu vsego proishodyashchego...
     V obshchem, na  Admiral'skom Prichale my s Melifaro okazalis' za polchasa do
zakata.  My  pribyli  rano,  no  ne slishkom: izumitel'nyj  siluet korablya iz
Arvaroha, ogromnogo,  no  udivitel'no izyashchnogo,  stremitel'no priblizhalsya  k
nam.  Na  fone   uzhe  potemnevshego  vostochnogo   gorizonta  korabl'  kazalsya
izumitel'nym  prizrakom,   velichestvennym  i  pechal'nym.   U  menya   dyhanie
perehvatilo ot etogo zrelishcha.
     -- Da tebe vporu  v  poety podavat'sya,  a ne v cari,  Nochnoj Koshmar! --
Ulybnulsya Melifaro, odobritel'no razglyadyvaya moyu vostorzhennuyu rozhu.
     --  A, poetom ya uzhe  byl kogda-to, --  otmahnulsya  ya, -- ne tak  uzh eto
interesno, osobenno v plane oplaty truda...
     -- CHto, ty ser'ezno byl  poetom? -- Obaldel Melifaro. --  Kogda  eto ty
uspel?
     -- Kak  eto "kogda"? Poka  nosilsya na svoej  toshchej klyache po  beskrajnim
ravninam mezhdu grafstvom Vuk i Pustymi Zemlyami. Nado zhe bylo chem-to zanimat'
golovu!
     Melifaro nedoverchivo  pokachal golovoj. Kazhetsya, do sih por  u nego byli
neskol'ko   inye  predstavleniya   o   tainstvennom   processe   poeticheskogo
tvorchestva.
     Plesk  temnoj  vody  Hurona  u  nashih  nog  povedal  nam  o priblizhenii
torzhestvennoj minuty: arvarohskij korabl' dejstvitel'no byl sovsem ryadom.
     -- Sejchas  pridetsya  dumat'  o  chem-nibud' ochen'  pechal'nom,  chtoby  ne
rashohotat'sya! -- Vzdohnul Melifaro. -- Naprimer, o pervoj lyubvi.
     -- Mne eto  ne pomozhet! --  Usmehnulsya ya. -- Pervaya lyubov'  byla  samym
svetlym  sobytiem moej zhizni. Mne ne bylo  i goda, a dame moego serdca -- ne
men'she neskol'kih soten. Ona byla podruzhkoj moej babushki i inogda brala menya
na ruki. |to bylo nechto!
     --  I  ty  eto  pomnish'? --  Izumilsya  Melifaro.  -- To,  chto  s  toboj
proishodilo, kogda tebe i goda ne bylo?!
     -- Kak ona brala menya  na ruki? Da, eto ya pomnyu. -- Kivnul ya. --  A vse
ostal'noe ya uznal iz famil'nyh legend. To, kak ot strasti navalyal v pelenki,
i kakoe  u  menya  pri  etom bylo  schastlivoe  lico...  --  YA  ne  vyderzhal i
rassmeyalsya. Melifaro, k moemu udivleniyu, molcha pokachal golovoj.
     CHernyj  bok  korablya  nezhno  potersya o  prichal.  K  nashim  nogam  upala
verevochnaya lestnica. Takogo oborota  del ya sovershenno ne predvidel, a posemu
rasteryalsya: eshche  nikogda  v zhizni  mne ne dovodilos' lazat' po  takogo  roda
prisposobleniyam. Vprochem, chego tol'ko ne sdelaesh' vo imya pobedy diplomatii i
torzhestva   vneshnej   politiki  Soedinennogo   Korolevstva!   So   strahu  ya
prodemonstriroval chudesa lovkosti i  provorstva: dumayu, ne proshlo i sekundy,
a moi  zloveshchie sapogi s drakon'imi mordami na noskah uzhe gluho stuknulis' o
palubu korablya. No kolenki u menya drozhali, chto pravda, to pravda...
     Eshche cherez neskol'ko sekund  ko  mne prisodinilsya Melifaro. YA nakonec-to
poveril, chto vse samoe strashnoe ostalos'  pozadi.  Mozhno bylo rasslabit'sya i
osmotret'sya.
     Smotret', sobstvenno,  poka bylo  ne na chto:  razve chto na tainstvennye
perepleteniya parusnoj osnastki nad  nashimi  golovami. Na palube  bylo pusto.
Tot, kto  sbrosil nam lestnicu, uzhe  uspel blagopoluchno spryatat'sya  gde-to v
zagadochnom polumrake korabel'nogo inter'era.
     -- Nichego,  nichego! -- Melifaro tolknul menya v bok. -- Sejchas svershitsya
torzhestvennoe yavlenie kogo-nibud' Samogo Glavnogo. Tak chto, nachinaj dumat' o
grustnom.  Naprimer,  o svoej vtoroj  lyubvi, esli pervaya dejstvitel'no  byla
takoj schastlivoj, kak ty rasskazyvaesh'.
     YA hotel vyvalit' na bednyagu Melifaro  ocherednoj  ekspromt, kakuyu-nibud'
oshelomitel'nuyu istoriyu "vtoroj lyubvi", no menya otvlek shum. Ne grohot sapog i
ne lyazg metalla, a gorazdo bolee delikatnyj  shum: tihoe postukivanie, shoroh,
shelest,  skrip.  Avtorom  etoj  ne v  meru  modernistskoj simfonii okazalos'
chelovecheskoe sushchestvo takoj nepravdopodobnoj krasoty, chto  ya vpervye v zhizni
pozhalel, chto u menya net fotoapparata...
     K nam priblizhalsya  nastoyashchij gigant, rostu  v nem bylo nikak ne  men'she
dvuh metrov, skoree uzh bol'she.  Belosnezhnye  volosy byli zavyazany v  uzel na
makushke, no  dazhe  ulozhennye  takim obrazom, oni  dostigali poyasa.  Ogromnye
glaza strannogo zheltogo cveta kazalis' pochti kruglymi. U nego byl nezauryadno
vysokij lob, izumitel'no ocherchenyj oval lica: slishkom myagkij dlya voina, no v
samyj raz dlya zhenskogo lyubimca, hishchnyj nos i malen'kij, pochti detskij rot --
neveroyatnoe,  no  effektnoe  sochetanie!  |kipirovka  neznakomca  zasluzhivaet
otdel'nyh  kommentariev: shtany  i rubaha samogo prostogo pokroya perelivalis'
na solnce vsemi cvetami radugi. Sudya po vsemu,  oni  sovershenno ne  stesnyali
dvizhenij  svoego obladatelya, tem  ne  menee, ya  zametil, chto poly shirochennoj
rubahi ne razvevayutsya na vetru, a lish' slegka  kolyshutsya, proizvodya to samoe
tihoe  postukivanie. Pozzhe ya ubedilsya, chto nuzhno obladat' nezauryadnoj siloj,
chtoby prosto sognut' ruku, kogda na tebe nadeta rubaha iz shersti arvarohskih
ovec...  Sapogi,  naprotiv, byli udivitel'no  myagkimi, skvoz' tonchajshuyu kozhu
mozhno  bylo razglyadet' dlinnye gibkie  pal'cy  nog. K moemu izumleniyu,  etih
pal'cev bylo celyh shest'. YA vnimatel'no posmotrel na ruki neznakomca. Net, s
rukami vse bylo v poryadke: normal'naya  chelovecheskaya pyaternya. V dovershenie ko
vsemu, na pleche neznakomca uyutno ustroilos'  krupnoe  mohnatoe paukoobraznoe
sushchestvo,  vprochem  ego  mnogochislennye lapki  byli gorazdo koroche  i  tolshche
pauch'ih.  Sushchestvo vnimatel'no smotrelo  na  menya vosem'yu  parami  kroshechnyh
glaz, takih zhe zheltyh, kak  u ego hozyaina. YA ne ostalsya  v  dolgu i prinyalsya
sverlit'  ego  svoimi  dvumya,  cvet  kotoryh  davno  stal  dlya  menya  polnoj
zagadkoj...
     Poka  ya  pyalilsya  na  eto  udivitel'noe  sozdanie  prirody,  schastlivyj
obladatel'  pushistogo pauka medlenno otstegnul  ot poyasa  kakoe-to  strannoe
holodnoe  oruzhie,  zdorovo  napominavshee machete.  "Machete"  poletelo k nashim
nogam, ya otmetil, chto zvuk  udara byl  tihim, gluhim. "Nu konechno, ved'  ser
Manga govoril,  chto v Arvarohe net metallov! -- Vspomnil  ya. --  Hotel by  ya
znat', iz  chego  zhe  eti  belokurye vikingi  masteryat svoe groznoe oruzhie?!"
Vsled za "machete" k nashim nogam poletel i  vovse neveroyatnyj predmet, bol'she
vsego pohozhij na gigantskuyu muhobojku.
     Ostavshis' bezoruzhnym, velikan priblizilsya k nam na rasstoyanie vytyanutoj
ruki. Nekotoroe vremya on  nas rassmatrival. Ochen' spokojno  rassmatrival: ni
nahal'stva, ni lyubopytstva ne bylo v ego vzglyade. Neznakomec smotrel na nas,
kak  smotrit  ptica:  nastorozhenno  i  ravnodushno,  prosto  potomu,  chto  my
okazalis' ryadom. Nakonec, on zagovoril.
     --  YA -- Alotho Alliroh iz klana ZHeleznobokogo  Huba, vladyka Aliurha i
CHijho, Groznoglyadyashchij Povelitel' dvuh polusoten Ostrozubov, moguchij i vernyj
voin  Tojly Liomurika  Serebryanoj SHishki, Zavoevatelya Arvaroha, povelevayushchego
im do predelov Mira, o  chem skazano  v pesne  Harloha Sdobnika,  velichajshego
skazitelya sredi rozhdennyh...
     "Usrat'sya  mozhno!"  --  Bezmolvnaya  rech'   podleca  Melifaro   chut'  ne
rassmeshila menya svoej svoevremennost'yu. Cenoj neveroyatnyh  usilij ya sohranil
kamennoe lico. Tem vremenem, ser Alotho nakonec umolk. Boyus', chto informaciyu
o ego  chinah  i  zvaniyah byli vynuzhdeny  prinyat' k svedeniyu  chut'  li ne vse
zhiteli Eho. Golos u dyadi okazalsya chto nado: emu by koncerty na stadionah bez
zvukousileniya davat', takoj talant propadaet!
     Moj kollega, tem vremenem, tozhe reshil soobshchit' svoi anketnye dannye.
     --  YA -- ser  Melifaro, Dnevnoe  Lico Pochtennejshego  Nachal'nika  Malogo
Tajnogo  Sysknogo  Vojska  stolicy  Soedinennogo  Korolevstva.  --  Melifaro
elegantno otvesil legkij poklon, kakovoj, ochevidno, i  polagalos' otveshivat'
v  sootvetstvii  s upomyanutymi Dzhuffinom "pravilami  horoshego  tona"...  Mne
vdrug stalo  nemnogo  obidno  "za  derzhavu":  rech' Melifaro zametno ustupala
vystupleniyu arvaroshca: pafosa ne hvatalo!  YA ponyal, chto  mne  ostaetsya odno:
pustit' kak mozhno  bol'she  pyli v prekrasnye zheltye  glaza inostranca. CHtoby
paren' po nocham prosypalsya v holodnom potu, zavistlivo vspominaya moe imechko.
Poetomu ya gluboko vzdohnul i raspahnul svoyu boltlivuyu past'.
     -- YA -- ser Maks, poslednij  iz roda Fangahra,  vladyk zemel' Fangahra,
Nochnoe Lico Pochtennejshego Nachal'nika  Malogo Tajnogo Sysknogo Vojska stolicy
Soedinennogo Korolevstva, Smert' na Korolevskoj sluzhbe, shchedro razdayushchaya svoi
pocelui osuzhdennym i prohodyashchaya mimo udachlivyh, predvoditel' umershih i groza
sumasbrodov, snuyushchih po  traktiram.  -- Poslednyaya  fraza prednaznachalas' dlya
ushej Melifaro, eto byla moya  malen'kaya mest':  puskaj teper' on  lopaetsya ot
sderzhivaemogo hohota. Bednyaga  dazhe pokrasnel ot natugi, k moemu velichajshemu
udovol'stviyu! K schast'yu, vpechatlennyj vnushitel'nym  nachalom  moej  rechi, ser
Alotho  ne zametil vopiyushchej ironii finala. (Pozzhe ya  s izumleniem obnaruzhil,
chto samo ponyatie ironii sovershenno nedostupno obitatelyam dalekogo  Arvaroha.
Ironiya  poprostu otsutstvuet  v dlinnom  perechne  ih  sposobov  smotret'  na
mir...)
     "Nu ty daesh'!  Nashel vremya izgalyat'sya!  Rano ili pozdno ya tebya vse-taki
prikonchu, paren'... i etot  Mir lishitsya takogo  velikogo sumasshedshego poeta!
Dazhe zhalko!" -- Bezmolvnaya rech'  moego kollegi svidetel'stvovala o  tom, chto
on eshche zhiv.
     Poka Melifaro pytalsya sohranyat' ser'eznost',  nash novyj znakomec rezkim
dvizheniem opustil golovu i  neskol'ko  sekund  lyubovalsya  na pol pod  svoimi
nogami.  Ochevidno,  v Arvarohe eto schitalos'  poklonom. Vo  vsyakom sluchae, ya
reshil  ne  byt'  melochnym  i  predpolozhit',  chto  on  dejstvitel'no  vezhlivo
poklonilsya.
     -- YA budu osobo blagodarit'  vashego Korolya  za  okazannuyu mne chest'! --
Gromovym golosom  povedal  nam  Alotho Alliroh. --  Vashe  poyavlenie  na moem
korable  --  eto  znak  sud'by.  Lico dnya,  daruyushchee peredyshku  i lico nochi,
nesushchee  smert' --  ya i mechtat' ne mog  o  podobnoj  vstreche! Nedarom serdce
gnalo menya v etot  pohod... Dobro pozhalovat' na palubu "Burunnogo SHipa", pod
svetluyu  polu  plashcha Zavoevatelya  Arvaroha. Moj  Usmiryayushchij Vody pokazhet vam
vse,   chto  vas   interesuet.   Vy  vol'ny  delat'   zdes'  vse,   chto   vam
zablagorassuditsya. -- Reshitel'no zakonchil  belokuryj velikan. I otvernuvshis'
ot nas, zaoral tak, chto u menya ushi zalozhilo: -- Kleva! Stupaj syuda, Kleva!
     Eshche odin velikan, teper' uzhe ryzhevolosyj, poyavilsya  pered nami.  On byl
nenamnogo nizhe Alotho, i gorazdo starshe, zato eshche shire  v plechah, na kotoryh
kakim-to  chudom  uderzhivalsya dlinnyj  temnyj  plashch. Vetru bylo  ne pod  silu
razvevat'  poly  ego plashcha,  kak  i odezhdu  predvoditelya etoj  zamechatel'noj
komandy  kul'turistov.  Iz-pod  plashcha  vidnelas' kol'chuga,  kroshechnye zven'ya
kotoroj slegka mercali v sgushchayushchihsya sumerkah.
     Pamyatuya ob  otsutstvii metallov  na kontinente Arvaroh, ya legkomyslenno
reshil, chto  kol'chuga u  parnya "importnaya". Pozzhe ya uznal, chto  ni odin  voin
Arvaroha  nikogda ne stanet pokupat' u  chuzhezemcev oruzhie, a  takie kol'chugi
izgotavlivayutsya iz neobychajno tverdyh pancirej  zhukov Eube. ZHuki vodyatsya  na
Arvarohe v  izobilii, tak  chto kol'chug hvataet na vseh. Ser Alotho snyal svoyu
isklyuchitel'no iz soobrazhenij etiketa, nu a kapitanu korablya -- a "Usmiryayushchij
Vody" Kleva i byl kapitanom  -- vse eti ceremonii sovershenno ni k chemu: ne v
tom on poka byl chine, chtoby interesovat'sya takimi glupostyami!
     --  Voz'mi   klyuchi,  Kleva.  --  Alotho  protyanul  svoemu  podchinennomu
neskol'ko svyazok klyuchej, ya i voobrazit'  sebe ne  mog,  chto na korable mozhet
nahodit'sya takoe kolichestvo  snabzhennyh  zamkami shtukovin!  -- Pokazhesh' etim
gospodam vse, chto oni pozhelayut uvidet'.
     Dalee vse bylo prosto: v soprovozhdenii  molchalivogo Klevy my bystren'ko
oboshli tryumy ogromnogo  korablya,  to  i delo natykayas' na  ocherednuyu  gruppu
ogromnyh  krasivyh  muzhchin  v  negnushchihsya  temnyh  plashchah.  Rebyata  spokojno
razglyadyvali nas, a  my terpelivo vnimali  nepreryvnomu zvonu klyuchej v rukah
kapitana i delali vid, budto  dejstvitel'no ishchem kontrabandu  -- smeh  da  i
tol'ko!
     Ne proshlo  i poluchasa, kogda my  s  Melifaro druzhno reshili,  chto s  nas
hvatit. Moj kollega izvlek iz karmana loohi standartnuyu samopishushchuyu tablichku
Tamozhennoj Sluzhby  i plotnyj list  dorogoj  sinevatoj bumagi  iz  kancelyarii
Guriga VIII -- oficial'noe razreshenie na prebyvanie v Eho dlya chlenov ekipazha
inostrannogo voennogo  sudna --  i my otpravilis' na  poiski sera Alotho. My
nashli ego tam  zhe, gde pokinuli: paren' rasselsya pryamo na derevyannoj palube,
skrestiv nogi po-turecki.  On vdumchivo rassmatrival sobstvennoe oruzhie,  vse
eshche valyavsheesya na polu.
     -- Balgodaryu vas za  horoshuyu vstrechu, ser Alliroh! -- Vezhlivo ulybnulsya
Melifaro. --  Vot  vashi bumagi, ya  uzhe vse zapolnil...  Ostalsya tol'ko  odin
punkt.  YA  vynuzhden  osvedomit'sya  u vas o  celi  vashego priezda  v  stolicu
Soedinennogo Korolevstva.
     --  My  prishli  uznat',  ne  zdes'  li  skryvaetsya  prezrennyj  Mudlah,
poslednij iz nizkih carej kraya zemli, pozorno bezhavshij ot pobedonosnoj armii
Zavoevatelya Arvaroha. -- Stepenno otvetstvoval Alotho Alliroh.
     --  Aga, tak i zapishem: "cel'  poezdki  --  spravedlivoe vozmezdie". --
Nevozmutimo  kivnul Melifaro. -- Poluchajte vashi bumagi, Ego Velichestvo Gurig
VIII budet  beskonechno schastliv videt' vas  zavtra v zamke  Anmokari,  svoej
letnej rezidencii, chto  vy, razumeetsya, i  bez menya znaete... Horoshej  nochi,
ser Alliroh.
     --  Horoshej  nochi,  ser   Groznoglyadyashchij   Povelitel'   dvuh  polusoten
Ostrozubov!  -- Ehidno bryaknul ya. Dumayu,  paren'  schel moyu repliku  vershinoj
diplomaticheskogo iskusstva.
     --  Horoshej  nochi i vam. Sochtu za chest' uvidet' vas snova, gospoda.  --
Velikan opyat' ele zametno opustil golovu -- poklonilsya.
     Sdelav svoe delo, my  pospeshno vybralis' iz-pod gostepriimnoj  "svetloj
poly plashcha Zavoevatelya Arvaroha". To est', poprostu pokinuli bort "Burunnogo
SHipa" i s oblegcheniem stupili na tverduyu zemlyu.
     --  YA  chuvstvuyu  sebya  chereschur  malen'kim  i  urodlivym!  --  Pechal'no
priznalsya Melifaro. --  I pochemu  eto  Tvorcy  Vselennoj  tak  rasshchedrilis',
sozdavaya zhitelej Arvaroha, hotel by ya znat'! Ne vizhu nikakoj logiki... A ty,
Maks?
     -- Oni slishkom horoshi, chtoby  ya mog vozmushchat'sya! -- Vzdohnul ya. --  |to
vse ravno, chto zahotet' stat' kakim-nibud' prekrasnym mostom, ili sadom... YA
ne mogu sravnivat' ih s soboj: my slishkom raznye, ne "lyudi i  lyudi", a "lyudi
i eshche chto-to"... YA ponyatno vyrazhayus'?
     -- Vpolne! -- Vzdohnul Melifaro. -- No mne vse ravno obidno!
     Neudivitel'no,  chto my vernulis' v  Dom u Mosta neskol'ko  prishiblennye
ekzoticheskim velichiem poddannyh Vladyki Arvaroha.
     -- CHto, mal'chiki,  sozhaleete, chto vashi mamashi v svoe vremya gordo proshli
mimo krasavcev-parnej iz  Arvaroha? -- Ser  Dzhuffin  Halli  videl nas kak na
ladoni i hihikal samym gnusnym obrazom. -- Ne stoit zavidovat': u etih rebyat
slishkom neveselaya zhizn'! K tomu zhe, oni redko zhivut dol'she sotni let. Dolzhno
zhe u nih hot' chto-to byt' v poryadke!
     -- A  pochemu  oni zhivut ne dol'she  sotni  let? -- Zainteresovalsya ya. --
CHto, tak mnogo voyuyut?
     -- Da, i eto  tozhe. I  sovershenno ne dorozhat  zhizn'yu,  mezhdu prochim. Ni
svoej, ni  chuzhoj.  ZHizn' v ih ponimanii -- brosovyj tovar...  Mozhno skazat',
chto  oni tak malo zhivut, potomu chto stremyatsya  k  smerti. Pozhaluj, eto samoe
vernoe ob®yasnenie. YA imeyu v vidu, chto mnogie iz nih umirayut molodymi, no  ne
v  boyu. Byvaet tak:  kakoj-nibud' zdorovennyj  molodoj  krasavec prisyadet  v
uglu, zadumaetsya, posidit tak chasok, a  potom ego zovut uzhinat' -- a on  uzhe
holodnyj.
     YA izumlenno pokachal golovoj.
     -- Kak eto mozhet byt'?
     -- Vse byvaet, Maks,  v  tom chisle i eto... Konechno, i  v Arvarohe est'
glubokie  stariki, no  ih  tak  malo! Na  sedogo starca tam smotryat, kak  na
velichajshee chudo: sovershenno bessmyslennoe, no svidetel'stvuyushchee o mogushchestve
kakih-to  nepostizhimyh Sil, kotorye oni obozhestvlyayut... Ladno, otpravlyajtes'
otdyhat', rebyata.  Mne dejstvitel'no  zhal', chto prishlos' tak bytro razluchit'
vas s serom Manga.
     -- Pustyaki, potom  naverstaem! -- Legkomyslenno otmahnulsya Melifaro. --
Spasibo za informaciyu ob osobennostyah bytiya v Arvarohe,  ser. YA im bol'she ne
zaviduyu. Stranno, chto otec nikogda mne ob etom ne govoril!
     --   Nichego   udivitel'nogo.   Esli   by  ser   Manga  ne  byl   svyazan
mnogochislennymi obetami  molchaniya,  ego |nciklopediya  Mira naschityvala by ne
vosem', a vosem' dyuzhin tomov, razve ty ne dogadyvalsya?
     -- Smutno, -- pozhal plechami Melifaro, -- chestno govorya, nikogda ob etom
ne zadumyvalsya... Poshli, Maks!
     YA rasteryanno posmotrel na Dzhuffina.
     -- CHto, mne ne nuzhno ostavat'sya na sluzhbe?
     -- Segodnya ne nuzhno.  Ty mne  ponadobish'sya zavtra v polden', postarajsya
byt' v  nailuchshej forme. Tebe  pridetsya poznakomit'sya  s odnim  vostorzhennym
pochitatelem tvoih podvigov.
     -- S kem eto? -- S interesom sprosil ya.
     -- Gde zhe tvoya hvalenaya intuiciya, ser Maks? S Ego  Velichestvom  Gurigom
VIII, konechno zhe.
     -- Tol'ko ne eto! -- YA shvatilsya za  golovu.  -- Ne shodite s uma, ser!
Nu kuda mne vo dvorec, sami podumajte!... I voobshche, ya stesnyayus'. I boyus'.
     --  Ne perezhivaj,  vse  ne  tak strashno.  On simpatichnyj i  bezobidnyj,
chestnoe  slovo!  Zavtra  ya dolzhen  predstavit'  Dvoru ustnyj  otchet o  nashej
deyatel'nosti. I Korol' umolyal  menya vzyat' s soboj "etogo tainstvennogo  sera
Maksa".  Ego mozhno  ponyat':  dolzhen zhe  chelovek znat', ch'ih koshek sobiraetsya
priobresti! |to zhe eshche  ser'eznee,  chem zhenit'ba, esli razobrat'sya. Malo  li
chemu ty ih nauchish'...
     --  V  Iafah  emu, vidite  li,  ne  strashno,  a k  korolyu  strashno!  --
Usmehnulsya Melifaro.  -- Zrya upiraesh'sya, Maks, tam mnogo zabavnyh  lyudej.  I
Ego Velichestvo tozhe dovol'no milyj dyadya.
     --  Ponyal? --  Ustalo  sprosil Dzhuffin. --  Esli  uzh  sam  ser Melifaro
odobryaet...  Tebe eshche ponravitsya, garantiruyu! Idite,  razvlekajtes',  zhertvy
vysokoj diplomatii!
     I  my  poshli  razvlekat'sya. Razvlechenie my  izbrali  ves'ma nemudrenoe:
vzyali s soboj svoe izamonskoe sokrovishche, kotoroe terpelivo dozhidalos' nas, s
hozyajskim  vidom  rashazhivaya  po  gostinoj  Melifaro, i  otpravilis' v Novyj
gorod,   v   traktir   "Tolstyak   na   povorote",  hozyajkoj  kotorogo   byla
voshititel'naya  zhena nashego  kollegi, sera Luukfi  Penca.  YA eshche bol'she goda
nazad torzhestvenno obeshchal Luukfi posetit' ih priton, a tut takoj sluchaj!
     Luukfi zhdal nas na poroge, siyaya ot sovershenno neperenosimogo vostorga.
     -- Ser Maks, ser Melifaro! Greshnye Magistry,  kak zhe vy menya udivili, i
obradovali,  konechno! Prohodite,  proshu vas! -- Luukfi otstupil,  davaya  nam
dorogu,  tyazhelennyj  stul s grohotom  poletel  na pol, ispuganno  vzvizgnula
kakaya-to posetitel'nica. Luukfi  okonchatel'no smutilsya. -- YA takoj nelovkij,
prostite velikodushno... Varisha! Milaya, posmotri, kakie u nas gosti!
     -- Ty ne ushibsya, milyj?  -- Vstrevozhenno sprosila roskoshnaya ryzhevolosaya
krasavica, pospeshno pokidaya svoj komandnyj punkt za stojkoj. V ee fioletovyh
glazah bylo stol'ko nezhnosti, chto my s Melifaro zavistlivo vzdohnuli.
     -- Net,  Varisha.  Nichego  strashnogo,  ya  uzhe  privyk ronyat' etot  stul.
Vse-taki on stoit slishkom blizko ot vhoda! -- Smushchenno otvetil Luukfi.
     Uspokoivshis', prekrasnaya ledi  povernulas' k nam i  vyvalila na nas vse
privetstviya, imeyushchiesya v  ee rasporyazhenii. Potom ona vernulas'  za stojku, a
ser  Luukfi povel nas za uyutnyj stolik v dal'nem uglu obedennogo zala. Posle
neskol'kih minut ugovorov on soglasilsya sostavit' nam kompaniyu. I nas nachali
staratel'no kormit'. Na moj vkus, eda byla ne huzhe, chem v "Obzhore Bunbe"!
     Vremenno  zabytyj  Rulen  Bagdasys  otchayanno  stesnyalsya  i  horohorilsya
odnovremenno.  On s appetitom pogloshchal soderzhimoe svoih  tarelok, pri etom u
nego bylo  lico cheloveka, kotorogo hotyat otravit'. Pervye polchasa on molchal,
potom ne vyderzhal.
     -- Kto zhe tak  gotovit indyushatinu?! CHto u vas  s mozgami?! |to kakim zhe
nado byt' urodom... -- Melifaro podprygnul ot neozhidannosti  i edva zametnym
dvizheniem pravoj  ruki  prikryl  emu rot.  Izamonec  blagopoluchno  podavilsya
ostatkami sobstvennogo vyskazyvaniya.
     -- A etot chelovek s vami, gospoda? -- Vezhlivo udivilsya Luukfi.
     -- A s kem zhe eshche! -- Vzdohnul ya. --  Ser  Anchifa  Melifaro vernulsya iz
krugosvetnogo plavaniya i privez podarok mladshemu bratishke. Vam nravitsya?
     --  Podarok? -- Izumilsya  Luukfi. -- No ved' v  Soedinennom Korolevstve
zapreshcheno imet' rabov. Tol'ko slug.
     -- CHto vy govorite? YA ne slyshu! -- Zagnusavil izamonec.
     -- K moemu  velichajshemu sozhaleniyu, on ne  rab i ne sluga, -- usmehnulsya
Melifaro, -- prosto malen'kaya domashnyaya katastrofa.
     --  A-a... A ya-to reshil, chto etot gospodin prosto podsel za nash stolik.
Izvinite, chto ne udelil vam dolzhnogo vnimaniya, ser! -- Smutilsya Luukfi.
     Rulen  Bagdasys  otkryl  bylo  rot, potom pokosilsya  na kulak Melifaro,
nenazojlivo  pokachivayushchijsya  v opasnoj blizosti ot ego zdorovennogo  nosa, i
molcha  kivnul Luukfi.  Posle etogo incendenta on  vremenno zatih, tak chto my
blagopoluchno  zanyalis'  boltovnej. Melifaro s Luukfi  staratel'no peremyvali
kostochki novym lideram nashego  "Belogo  listka", krase i  gordosti Gorodskoj
Policii:  lejtenantu Apurre  Blakki,  ledi  Kekki  Tuotli i lejtenantu CHekte
ZHahu, ch'i umstvennye sposobnosti ne pozvolyali nadeyat'sya, chto on kogda-nibud'
popadet  v  nashu "goryachuyu dyuzhinu",  no sochetanie  ego  muskulatury  s  chuzhoj
soobrazitel'nost'yu,  sudya  po  otzyvam  moih   kolleg,  prinosilo   neplohie
rezul'taty. YA dazhe  nachal  zhalet',  chto  do sih por  ne poznakomilsya  s etoj
velikolepnoj troicej.
     -- Problema ne v tom, chto u tebya ne nashlos' svobodnoj minutki, vo chto ya
kategoricheski  ne veryu! -- Hmyknul Melifaro.  -- Rebyata  tebya  stesnyayutsya. I
boyatsya, navernoe. Znaesh',  Nochnoj  Koshmar,  eto zhe kratchajshij put' k  slave:
natvorit'  del, potom  ischeznut' na  god, vozvrashchaesh'sya  -- i  ty uzhe  zhivaya
legenda! Ty ved' s etoj cel'yu i smylsya, priznavajsya!
     -- Konechno, --  kivnul  ya, --  a zachem zhe eshche?!  Mne s detstva hotelos'
stat' legendoj, prichem imenno zhivoj... Kstati,  a gde pamyat' o tvoem  brate?
Kuda podevalas' vasha famil'naya dragocennost'? -- YA tol'ko zametil, chto Rulen
Bagdasys  uzhe  ne  ukrashaet  nashe obshchestvo.  Navernoe,  emu  naskuchili  nashi
razgovory, i on ustremilsya na poiski priklyuchenij.
     --  Da, dejstvitel'no. -- Ozadachenno kivnul  Melifaro. -- CHto  zh, vse k
luchshemu. Teper'  ya stanu schastlivym  obladatelem sta dyuzhin krasnyh shtanov iz
ego zapasov. Veshchichki-to u menya lezhat! Nadeyus', on  ne  zapomnil moj adres...
Vprochem,  dumayu, bednyaga  eshche zdes'. V tom  konce zala  kogo-to b'yut, ili  ya
oshibayus'?
     --  B'yut? --  Izumilsya  Luukfi. -- U nas nikogo ne  mogut bit'. Varishin
"Tolstyak" -- ochen' respektabel'noe zavedenie.
     -- Byl. -- Usmehnulsya Melifaro. -- Do segodnyashnego  vechera. Zrya ty  nas
tak  zazyval,  isportili my  reputaciyu  tvoemu  kabaku!  Sam  polyubujsya: tam
dejstvitel'no derutsya.
     --  Baan!  --  Vstrevozhenno  pozval  Luukfi. -- Varisha,  gde Baan?  Tam
derutsya.
     --  Znayu, milyj! -- Otkliknulas'  iz-za stojki ego prekrasnaya polovina.
--  Baan uzhe navodit  tam poryadok. Gospoda posetiteli  nemnogo  povzdorili s
etim smeshnym chelovekom, kotorogo priveli tvoi kollegi. A vy tol'ko zametili?
Oni uzhe davno shumyat. Tak zabavno...
     -- |tot gospodin dejstvitel'no s  vami, ili on vret?  -- Nevysokij,  no
plotno sbityj muzhichok opaslivo kosilsya na moyu Mantiyu  Smerti.  On za shivorot
podvel  k nashemu stoliku izryadno potrepannogo izamonca. Pod ego levym glazom
robko rascvetal svezhij sinyak.
     --  Ne  vret,  k sozhaleniyu. --  Vzdohnul Melifaro.  -- CHto  tam  u  vas
sluchilos'?
     Krepysh nereshitel'no posmotrel na Luukfi.
     --  Ne nuzhno robet', Baan! -- Podbodril  ego Luukfi. -- Ty  vse  sdelal
pravil'no. Prosto rasskazhi nam, chto proizoshlo.
     -- |tot gospodin zahotel poznakomit'sya s dvumya ledi. -- Smushchenno skazal
Baan.  --  Oni ochen' udivilis' ego strannym predstavleniyam o horoshem  tone i
vezhlivo otvetili  emu, chto  prishli  syuda poest', a  ne  iskat'  muzhchinu.  On
prodolzhal nastaivat', potom sel za  ih  stolik. Ledi nachali vozmushchat'sya, eto
privleklo vnimanie  drugih posetitelej.  Emu dolgo ob®yasnyali,  chto  podobnoe
povedenie  nedopustimo,  potom  ledi  Varisha  pozvala menya, i  mne  prishlos'
primenit'  silu... Slyshali by vy,  chto  on govoril  etim  neschastnym ledi! YA
vyros v portovom kvartale, sami znaete,  kakoj  tam  vstrechaetsya  narod,  no
nikogda prezhde ya ne slyshal nichego podobnogo.
     -- CHto  zhe imenno? -- Zainteresovalsya Luukfi. Priznat'sya, mne tozhe bylo
lyubopytno, a Melifaro uzhe zaranee stonal ot smeha.
     --  Izvinite,  hozyain,  no  ne  stanu ya  takie  gadosti  povtoryat'!  --
Reshitel'no burknul Baan. -- Pust' sam vam rasskazyvaet.
     -- Horosho,  stupaj,  druzhok!  --  Primiritel'no  skazal  ser  Luukfi  i
rasteryanno obernulsya k nam. -- Dumayu, proizoshlo nedorazumenie, gospoda.
     -- |tot urod menya udaril! -- Vozmushchenno soobshchil Rulen Bagdasys.
     -- Tozhe mne novost'! -- Fyrknul Melifaro. -- Tak tebe i nado! Luukfi, ya
dumayu, chto  nam pora. V sleduyushchij  raz  my pridem  k tebe bez etogo lyubitelya
poboltat' s prekrasnymi neznakomkami, obeshchayu.
     -- Esli vam tak odinoko, nuzhno prosto pojti v Kvartal Svidanij, ser. --
Taktichno posovetoval Luukfi.
     -- A chto eto  takoe? -- Vnezapno ozhivilsya Rulen  Bagdasys. YA predstavil
sebe,  chto  etot smeshnoj  puhlozadyj  chelovek mozhet stat' ch'ej-to "sud'boj",
pust' dazhe vsego na odnu noch'. |to bylo dovol'no smeshno, no inogda ya nachinayu
prinimat' chuzhie problemy slishkom blizko k serdcu...
     CHerez polchasa my vse-taki pokinuli otchayanno klyuyushchego nosom Luukfi i ego
voshititel'nuyu zhenu. Rulen Bagdasys treboval, chtoby ego nemedlenno otvezli v
Kvartal Svidanij.
     -- A tuda s  sinyakami ne puskayut! -- Besstydno sovral  Melifaro. -- Tak
chto pridetsya poterpet'!
     Izamonec zametno zagrustil. CHerez  neskol'ko  minut ya  vygruzil  ih  na
ulice Hmuryh tuch.
     -- Mozhet  byt', i  ty  u  menya  ostanesh'sya?  --  Velikodushno  predlozhil
Melifaro. -- U tebya-to doma Magistry znayut chto tvoritsya!
     -- Navernoe, -- pechal'no soglasilsya ya, -- spasibo, druzhishche. No raz uzh ya
vernulsya v Eho, naveshchu svoih kotyat. Oni po mne skuchayut.
     -- Da, ty  zhe u nas pochti  semejnyj chelovek! --  Hmyknul  Melifaro.  --
Ladno, kak znaesh'. Peredavaj privet Ego Velichestvu Gurigu VIII.
     -- Oh, a ya i zabyl ob etom gore! -- Vzdohnul ya. -- I zachem ty napomnil!
     Ot®ezzhaya,  ya uslyshal, kak  Rulen  Bagdasys oret  na vsyu ulicu,  pytayas'
vyyanit' u Melifaro "chto za urod etot Gurig"...
     K  moemu  udivleniyu,  doma  uzhe  carili  chistota  i  poryadok.   Rabochie
blagopoluchno  smylis',  ostaviv na  stole schet na  golovokruzhitel'nuyu summu.
Vprochem,  ya  schel,  chto oni chestno zasluzhili  eti den'gi. |lla i  Armstrong,
obaldevshie  ot takih  peremen, chinno sideli nad svoimi miskami. YA ulegsya  na
myagkij  kettarijskij  kover  i sobstvennoruchno raschesal dlinnuyu  shelkovistuyu
sherst' svoih kotyat. Oni nezhno  murlykali ot udovol'stviya, azh steny tryaslis'.
ZHizn' byla prekrasna. Ili pochti...
     V  polden' ya  pribyl  v  Upravlenie,  kak i  obeshchal. Ser  Dzhuffin Halli
pokazalsya  mne velikolepnym kak nikogda:  on ne  slishkom-to  naryazhalsya pered
predstoyashchim  vizitom  ko  Dvoru, zato nacepil na sebya novoe vyrazhenie  lica,
groznoe i velichestvennoe.
     -- Uh! -- Voshishchenno skazal ya. -- Ser, a vy uvereny, chto Korol'  -- eto
ne vy, a kakoj-to tam dyadya po imeni Gurig?
     --  CHto, ya  pereborshchil s  velichiem?  -- Ozabochenno sprosil Dzhuffin.  --
Nuzhno nemnogo ubavit'?
     -- Ostav'te kak est'. -- Posovetoval ya. -- Ubivaet napoval!
     -- Nu, "napoval" mne ni k chemu... -- Dzhuffin zadumchivo vyshel v koridor,
gde viselo zerkalo. Vernulsya dovol'nyj.
     --  U tebya udivitel'noe svojstvo vse preuvelichivat', Maks!  YA absolyutno
normal'no vyglyazhu. -- On obernulsya k burivuhu. -- Ty gotov, milyj?
     -- A chto tut gotovit'sya? -- Hladnokrovno sprosil Kurush.
     --  Tvoya pravda,  umnik. -- Dzhuffin  nezhno pogladil  pticu  i akkuratno
usadil ee na plecho. -- Poshli, Maks.
     -- Poshli! -- Veselo kivnul ya.  -- V  takom  obshchestve  -- hot'  na  kraj
sveta!
     Nu,  "na  kraj  sveta"  -- eto  bylo  gromko  skazano. Nashe veselen'koe
uchrezhdenie ne zrya nazyvaetsya "Domom  u  Mosta" -- zdanie  Upravleniya Polnogo
Poryadka   dejstvitel'no  bylo  postroeno  na  samom  beregu  Hurona,   vozle
Korolevskogo mosta, kotoryj soedinyaet Levyj i Pravyj berega s ostrovom Rulh,
gde vysitsya drevnij zamok Rulh, glavnaya Korolevskaya rezidenciya. YA voshishchenno
kosilsya na starye steny zamka: ot nih za milyu neslo pryanym  aromatom zabytyh
tajn... Potom my  peresekli most Louhi i ostanovilis' pered paradnym  vhodom
letnej rezidencii Guriga VIII. Zamok  Anmokari bol'she pohodil na simpatichnuyu
zagorodnuyu villu sovershenno nepravdopodobnyh razmerov.
     -- Nesolidno! -- Nahal'no zayavil ya.  -- Vot zamok Rulh -- sovsem drugoe
delo!
     -- |kij ty snob! -- Fyrknul Dzhuffin. -- Lichno mne letnyaya  rezidenciya po
dushe.  Zdes'  net  etogo   trevozhnogo  koposheniya  staryh  grehov  i  drevnih
proklyatij... Ty ved' ego tozhe uchuyal?
     YA kivnul.
     -- CHestno govorya, on-to menya i zavorozhil.
     -- Da? Otlichno! Znachit, teper'  ty dejstvitel'no v forme. Odnoj nochi  v
spalenke starika Filo tebe hvatilo s golovoj, kto by mog podumat'! Paru dnej
nazad  tebya  toshnilo  ot tajn  voobshche i  sobstvennyh  v  chastnosti,  esli  ya
pravil'no ponyal.
     -- Pravil'no... Nu vy daete, Dzhuffin! Vy chto, podslushivaete vse,  chto ya
metu? Kak vy eshche s uma ne soshli?
     -- Delat' mne bol'she nechego  -- podslushivat'! -- Pozhal plechami moj shef.
--  Prosto ya vsegda znayu, chto s toboj proishodit.  Svojstvo moego organizma,
ty uzh izvini!
     -- Nichego, mne dazhe priyatno. -- Ulybnulsya ya.  -- K  tomu zhe, eto ves'ma
polezno, poskol'ku lichno ya daleko ne vsegda znayu, chto so mnoj proishodit. Vy
by mne rasskazyvali, hot' inogda...
     Tem vremenem, my vyshli iz amobilera i perestupili porog zamka Anmokari.
Dzhuffin  staralsya  dvigat'sya  ochen'  ostorozhno,  chtoby  ne  razbudit'  mirno
zadremavshego  na ego  pleche  Kurusha. Prohladnyj  pustoj  koridor,  kazalos',
uhodil v  beskonechnost'. YA sdelal  shag,  i u menya  zadrozhali nogi: i pol,  i
steny, i  potolok  byli  zerkal'nymi, vernee, pochti zerkal'nymi:  ne  iz teh
zerkal,  v  kotorye my  smotrimsya, chtoby  pobrit'sya, a  iz  tusklyh, mutnyh,
sirenevatyh zerkal, tak  chto  nashi otrazheniya byli  pohozhi ne na lyudej, a  na
pechal'nyh krasivyh  prizrakov.  Beskonechnoe  voinstvo  sotkannyh  iz  tumana
sushchestv  robko kopirovalo nashi s Dzhuffinom  dvizheniya.  Ot  etogo golova  shla
krugom.
     --  Da, s neprivychki i  ravnovesie poteryat' mozhno! --  Ponimayushche kivnul
moj shef. -- Dejstvitel'no, strannoe mestechko!
     My  vse-taki  peresekli  etu  sirenevuyu beskonechnost', v konce  kotoroj
pered  nami  gostepriino  raspahnulas'  dver',  kotoraya  vela v sravnitel'no
nebol'shoj holl.
     -- Tvoe  schast'e, chto  nash  vizit  otnositsya  k  razryadu delovyh,  a ne
oficial'nyh! -- Podmignul mne ser Dzhuffin. -- Pomnish' priem u sera Makluka?
     --  Eshche  by!  --  S  sodroganiem  otvetil ya.  -- Po  sravneniyu  s  etim
velikosvetskim priemom vse posleduyushchie sobytiya  v  dome vashego soseda  mogut
pokazat'sya prosto shutkoj!
     -- Da uzh... Tak vot, zdes' bylo by eshche zanimatel'nee.
     -- Mogu sebe predstavit'...
     -- Ne mozhesh', Maks. -- Lukavo ulybnulsya  Dzhuffin. -- CHestnoe  slovo, ne
mozhesh'!... Tem ne menee, nas sejchas vse-taki nemnogo pokatayut, prigotov'sya.
     -- Nu, esli tol'ko pokatayut, ya ne protiv. -- Mirolyubivo soglasilsya ya.
     Neskol'ko dyuzhin yunyh  pridvornyh v izumitel'no  vyshityh loohi obstupili
nas. Klanyalis'  chut' li ne do  zemli, poglyadyvali na  nas s ploho skryvaemym
lyubopytstvom. YA s udovol'stviem otmetil, chto moya  Mantiya Smerti  vyzyvaet  u
nih skoree uvazhitel'noe odobrenie, chem suevernyj strah.  Kazhetsya,  pri Dvore
sluzhili   isklyuchitel'no   milye   obrazovannye  molodye  lyudi,   ne  slishkom
obremenennye predrassudkami.
     Nakonec pribyli i palankiny. Teper' ya  byl dovol'no iskushennym svetskim
l'vom, spasibo ekstravagantnomu seru Makluku, vizit k kotoromu v  svoe vremya
poverg  menya v glubochajshij shok. Tak  chto ya  bezropotno  plyuhnulsya na odin iz
palankinov,  ser Dzhuffin  graciozno opustilsya na  vtoroj, i my  poehali. Nas
dostavili v ogromnuyu  komnatu, kotoraya skromno imenovalas' Malym Korolevskim
kabinetom.  Tam bylo pochti tak  zhe pusto, kak v lyubom  zhilom  pomeshchenii Eho:
zdes'  ne  lyubyat  zagromozhdat'  prostranstvo  mebel'yu. Parni  s  palankinami
udalilis', i my ostalis' odni.
     -- |to -- vopros etiketa! -- Podmignul mne Dzhuffin. -- Ego Velichestvo s
utra sgoraet ot neterpeniya, no pravila horoshego tona obyazyvayut ego zastavit'
nas zhdat'.  Hotya by minutu, on redko vyderzhivaet  bolee  dlinnuyu pauzu, nado
otdat' emu dolzhnoe! -- Moj  shef nezhno poshchekotal myagkie  peryshki  na zagrivke
burivuha. -- Tak chto prosypajsya, milyj. Rabotat' budem.
     Kurush otkryl svoi kruglye glaza i  nedovol'no nahohlilsya. On terpet' ne
mozhet prosypat'sya, i ya ego ponimayu...
     Po moim podschetam, Ego Velichestvo Gurig VIII ne  vyderzhal  i polozhennoj
minuty.  Malen'kaya  dverca v dal'nem  konce  komnaty otkrylas', i pered nami
poyavilsya molozhavyj  krasavec, chut'  li ne Alen Delon kakoj-to, v  elegantnom
uzorchatom  loohi osobennogo  purpurnogo  ottenka.  Vmesto  tyurbana, lyubimogo
golovnogo ubora vseh  stolichnyh modnikov  poslednih stoletij, na  ego golove
bylo nechto, zdorovo smahivayushchee na obyknovennuyu shlyapu.  Pozzhe ya vyyasnil, chto
pridvornyj  etiket  zdorovo  meshaet  bednyage  idti v  nogu  s  modoj:  forma
Korolevskogo  golovnogo  ubora   byla  kanonizirovana   chert  znaet  skol'ko
tysyacheletij  nazad: imenno  takie  shlyapy  predpochital  Menin --  legendarnyj
osnovatel'  Soedinennogo  Korolevstva, pravivshij  im ne  odnu  sotnyu  let...
Nemnogo  pochitav  klassicheskie  izlozheniya   priklyuchenij  etogo  neveroyatnogo
sushchestva, ya zdorovo zapodozril Ego Velichestvo Menina v blizkom  znakomstve s
Istinnoj magiej,  chto kasaetsya sera Dzhuffina, u nego na etot schet voobshche  ne
bylo nikakih somnenij.
     -- Vizhu vas kak nayavu! -- Ego Velichestvo prikryl glaza  rukami. On yavno
obrashchalsya  ko  mne.  YA  ulybnulsya.  Davnen'ko  mne  ne prihodilos'  shchegolyat'
oficial'noj  formuloj  znakomstva, razuchennoj v pervyj  zhe den'  moej  novoj
zhizni  v etom  Mire: znakomit'sya  to  i  delo  prihodilos'  s  rebyatami,  ne
pridayushchimi  nikakogo znacheniya  svetskim uslovnostyam. No  okazalos',  chto moi
navyki vse eshche  ostavalis' pri mne. Kazhetsya, ya ne opozorilsya, kogda  otvechal
Gurigu.
     --  Vy prihodite  syuda,  tol'ko  kogda uzhe  ne mozhete  otvertet'sya, ser
Halli. -- Korol' smotrel na  Dzhuffina, ukoriznenno kachaya golovoj. -- YA  zhdal
vas eshche sotnyu dnej nazad. Ne s otchetom, kak segodnya, a prosto v gosti. Vy zhe
poluchili priglashenie!
     -- Poluchil, razumeetsya.  -- Vinovato vzdohnul Dzhuffin. --  No vy zhe  ne
huzhe menya znaete, chto tvorilos' v Upravlenii etoj vesnoj! K tomu  zhe my byli
vynuzhdeny obhodit'sya bez sera Maksa,  sovsem,  kak v starye vremena, a ya uzhe
uspel otvyknut'... Tak chto, vmesto togo, chtoby sidet' za vashim stolom, ya kak
mal'chishka begal  po vsemu Eho za sumasshedshim Bankori Jonli. Mezhdu prochim, on
chut'  ne  uhlopal  Melifaro.  S  teh   por  paren'  razgulivaet  s  dovol'no
simpatichnym  shramom na sobstvennoj  fizionomii. Podozrevayu, chto  on  narochno
klal na ranu slishkom malo bal'zama, chtoby vyglyadet' nastoyashchim geroem.
     -- CHto, chut'  ne pogib mladshij  syn sera Manga? |to bylo by ne  slishkom
veselo... A kto on, etot Jonli? Ne pomnyu! -- Nahmurilsya Korol'.
     -- Velikij  Magistr Ordena Zvenyashchej SHlyapy. Pomnite etu  strannuyu  sektu
pochitatelej korolya Menina?  On pokinul Eho eshche pri zhizni vashego batyushki, a v
nachale etoj vesny reshil vernut'sya. Emu uzhasno hotelos' pokvitat'sya s Velikim
Magistrom Nuflinom. Ponyatiya ne imeyu,  pochemu:  nash  ser  Nuflin Moni  Mah --
takoj slavnyj chelovek! Ni razu v zhizni i muhi ne obidel...
     Ego  Velichestvo izvolil veselo rashohotat'sya. Da i ya ne sderzhal ulybku,
hotya  otchayanno  stesnyalsya.  Mne  vsegda  trebuetsya   kakoe-to  vremya,  chtoby
osvoit'sya v obshchestve neznakomyh lyudej, nu a esli uchest', chto s korolyami ya do
sih  por nikogda  ne obshchalsya,  pristup  zastenchivosti  obeshchal byt'  osobenno
zhestokim. Vprochem, Ego Velichestvo Gurig VIII tozhe derzhalsya nemnogo skovanno.
YA vnezapno  ponyal,  chto my s  nim  --  tovarishchi po neschast'yu.  Nikogda by ne
podumal, chto byvayut stesnitel'nye koroli! Tak chto ya tut zhe proniksya k Gurigu
iskrennej  simpatiej:  mne  bylo  priyatno,  chto  on  razdelyal moi  malen'kie
chelovecheskie problemy.
     --  Sadites', gospoda, proshu vas. -- Korol' ukazal na  nevysokie myagkie
kresla vozle  ogromnogo okna. -- Ugoshchenie dlya sera Kurusha  prinesli zaranee,
tak chto vy mozhete pristupat', ser!
     Menya  umililo, chto Gurig  obrashchalsya  k nashej mudroj  ptice na "vy",  ne
zabyvaya pribavit' "ser". YA dazhe pozhalel, chto sam do etogo ne dodumalsya.
     Na  stolike  stoyalo  blyudo  s orehami i suhimi  fruktami.  Nash  burivuh
nemedlenno pokinul plecho Dzhuffina i prinyalsya ih upletat'.
     -- Greshnyj  etiket!  --  Provorchal  Korol'.  -- Moi  choknutye poddannye
schitayut, chto v  kabinete nado zanimat'sya delami. A prinimat'  pishchu sleduet v
stolovoj. Uzhasno, da? Lichno ya  predpochitayu sovmeshchat' eti udovol'stviya, kak i
vy, ser  Halli. Vy soglasny so mnoj, ser Maks?  -- YA s uzhasom ponyal, chto Ego
Velichestvo vser'ez interesuet moe mnenie po dannomu voprosu.
     -- Razumeetsya, soglasen! V Dome u Mosta s drugimi privychkami prosto  ne
uzhivesh'sya. -- Usiliem voli ya zastavil sebya govorit' normal'nym golosom, a ne
bormotat', smushchenno ustavivshis' v pol.
     --  Pravda?  |to  uteshaet. Hot' gde-to lyudi  zhivut  po-chelovecheski!  --
Vzdohnul Korol'. I tut zhe poveselel.  --  No segodnya utrom  ya ob®yavil svoemu
ceremonemejsteru,  chto  on budet  vynuzhden podat' v  otstavku,  esli  nam  v
kabinet ne podadut hotya by kamru. Neschastnyj starik dolgo skripel zubami, no
soglasilsya. Tak chto segodnya ya ne budu chuvstvovat' sebya samym skupym hozyainom
vo Vselennoj... Ser Kurush, vy gotovy nemnogo porabotat'?
     Mudraya ptica otorvalas' ot orehov i vazhno nachala izlagat' Korolyu sagu o
slavnyh  podvigah  moih  kolleg. YA  slushal  burivuha  eshche vnimatel'nee,  chem
Korol':  nakonec-to vydalas' vozmozhnost'  podrobno uznat', chem  razvlekalis'
rebyata,  poka  ya  shlyalsya  po   zapredel'nym  labirintam  neznakomyh   Mirov.
Priznat'sya,  ih  zhizn'  pokazalas'  mne  dazhe  bolee  nasyshchennoj,   chem  moya
sobstvennaya, tak chto ya  pechal'no vzdohnul: obidno  vse-taki vypast' iz zhizni
na celyj god!
     Kurush trepalsya chasa chetyre kryadu. Mezhdu delom  on umudrilsya  opustoshit'
prednaznachennoe  dlya  nego blyudo orehov  i  poprosit'  dobavku. Nas  tozhe ne
zastavili stradat' ot goloda  i zhazhdy. Zabavno, no kamru  pri dvore gotovili
kuda  huzhe, chem v nashem  lyubimom "Obzhore"!  YA  podumal, chto teper' uzh  tochno
nikogda ne vvyazhus' v zagovor  s  cel'yu prisvoit'  sebe koronu, pardon, shlyapu
vladyk Soedinennogo Korolevstva.
     Kogda Kurush umolk, Korol' voshishchenno pokachal golovoj.
     --  Vy  --   edinstvennye  obitateli  moego  gosudarstva,  dlya  kotoryh
romantika drevnih vremen ne stala vsego lish' istoriej! Inogda ya zaviduyu vam,
gospoda.
     -- Nu chto  vy,  my daleko ne  edinstvennye,  --  ulybnulsya Dzhuffin,  --
dumayu, zhizn' nashih klientov eshche romantichnee!
     --  Da,  konechno,  no im  prihoditsya slishkom dorogo za eto  platit'. --
Zametil Korol'.
     -- Inogda. -- Spokojno soglasilsya Dzhuffin.
     --  Dumayu, chto ochen'  chasto, poskol'ku  im prihoditsya  imet'  delo ne s
kem-nibud',  a  imenno  s  vami...  Vashe  obshchestvo  dostavilo  mne  istinnoe
naslazhdenie, gospoda.  Mogu li  ya raschityvat' na  vashe prisutstvie vo  vremya
oficial'nogo vizita etih strannyh sushchestv iz Arvaroha?
     -- A v kotorom chasu vy ih ozhidaete? -- Osvedomilsya Dzhuffin.
     -- Skoro. -- Ego Velichestvo rasseyanno posmotrel v okno. --  Esli solnce
menya ne obmanyvaet, oni budut  v  Malom Priemnom Zale s minuty  na minutu...
Mne  hotelos'  by,  chtoby  vy  ostalis'. K  tomu zhe  eti  gospoda  navernyaka
nuzhdayutsya  v vashej pomoshchi, v konechnom itoge, delo  vsegda  svoditsya k etomu,
naskol'ko ya znayu...
     --  YA  i  ser   Maks  schastlivy  vypolnit'  lyuboe  vashe  zhelanie,  Vashe
Velichestvo!  --  Dzhuffin  vydal  sovershenno  neotrazimuyu  ulybochku  opytnogo
caredvorca.
     --  Nu  tak  uzh i  lyuboe!  --  Neozhidanno rassmeyalsya  Gurig.  YA ne smog
sderzhat' ulybku. Kazhetsya, ya stanovilsya yarym monarhistom:  glava Soedinennogo
Korolevstva nravilsya mne vse bol'she i bol'she. "Kak  zhal',  chto my  oba takie
zanyatye lyudi, da i professii u nas chereschur raznye. --  Veselo podumal ya. --
Pri drugih  obstoyatel'stvah my vpolne  mogli by podruzhit'sya."  Priznat'sya, ya
sovershenno zabyl, chto s nedavnih por my s Ego Velichestvom Gurigom VIII stali
v nekotorom rode kollegami...
     --  |tot  gospodin uzhe  spit. YA imeyu v vidu  Kurusha. -- SHepotom soobshchil
Korol'.
     --  Po-moemu,  eto  ego  samoe  estestvennoe  sostoyanie.  --  Ulybnulsya
Dzhuffin, nezhno  ukutyvaya pticu poloj svoego loohi. -- Vy  ne obidites', esli
on prospit ves' etot vash priem?
     -- Ser Kurush volen delat'  v  moem dvorce vse, chto emu ugodno. -- Gurig
VIII  smotrel  na  nashego  spyashchego   burivuha   s  nepoddel'nym  voshishcheniem
nachinayushchego yunogo naturalista.
     "Malyj Priemnyj  Zal"  okazalsya nastol'ko velik,  chto  razglyadet'  lica
pridvornyh,  vystroivshihsya   u   protivopolozhnoj   steny   bylo   sovershenno
nevozmozhno.  Vo vsyakom  sluchae, ne s  moim  zauryadnym zreniem! V centre zala
nepodvizhno zamer  velikolepnyj Alotho Alliroh, na etot raz paren' yavilsya bez
svoego paukoobraznogo "domashnego lyubimca". U ego nog lezhalo uzhe znakomoe mne
oruzhie,  pozadi  stoyala  svita: celaya  sotnya  moguchih  voinov  v  odinakovyh
negnushchihsya  plashchah i myagkih  sapozhkah, takie zhe svetlovolosye, zheltoglazye i
nechelovecheski  krasivye,  kak  i on  sam. Dumayu, prostodushnyj  Alotho prosto
privel s soboj vseh, kto  byl na korable, bez isklyucheniya. Pridvornye glazeli
na nih s dobrozhelatel'nym lyubopytstvom.
     Ser Dzhuffin Halli edva zametnym zhestom pomanil menya za soboj. My zanyali
mesto sleva  ot Korolevskogo  kresla, polagayushcheesya nam po reglamentu. Sprava
ot  trona  bylo tesnovato: tam tolpilis' mnogochislennye vel'mozhi. A ryadom  s
nami  stoyal   tol'ko  odin  gospodin  srednih  let   v  belo-golubom  loohi,
svidetel'stvuyushchem o ego prinadlezhnosti k  Ordenu Semilistnika, Blagostnomu i
Edinstvennomu...  On edva zametno poklonilsya  nam s Dzhuffinom: bolee plotnoe
obshchenie  v  dannyh  obstoyatel'stvah  ne  dopuskalos'  pravilami  pridvornogo
etiketa.
     Nakonec v zal voshel nash  nedavnij  sobesednik. Netoroplivo vzobralsya po
hrupkoj dragocenoj lestnice k svoemu tronu, kakovoj chut' li ne na  neskol'ko
metrov vozvyshalsya nad polom, uspel sochuvstvenno ulybnut'sya nam s Dzhuffinom i
torzhestvenno  uselsya. Teper' ego  lico  stalo  nepronicaemoj  ledyanoj maskoj
velichiya i skuki.
     --  YA  privetstvuyu  tebya,  chuzhezemec!   --   Torzhestvenno  soobshchil  nash
voshititel'nyj monarh prishel'cu  iz  Arvaroha. --  Povedaj  nam, kto  ty,  i
kakogo roda dela priveli tebya k moim nogam?
     Paren' nenadolgo opustil golovu uzhe  znakomym  mne  dvizheniem,  kakovoe
dolzhno bylo sojti za pochtitel'nyj poklon, a potom snova  zavel svoyu volynku,
nachalo kotoroj pokazalos' mne bolee chem znakomym.
     --  YA -- Alotho Alliroh iz klana  ZHeleznobokogo Huba, vladyka Aliurha i
CHijho, Groznoglyadyashchij Povelitel' dvuh polusoten Ostrozubov, moguchij i vernyj
voin Tojly Liomurika  Serebryanoj SHishki, Zavoevatelya  Arvaroha, povelevayushchego
im  do predelov Mira, Polival'shchik Carskogo Dereva Pryanyh  Cvetov,  Hranitel'
stolovyh  kovrov,  Podayushchij  tret'yu chashu na Piru  Novoluniya posle suprugi  i
Starshego  Vinocherpiya,  bessmennyj Kormchij Carskoj  Lodki  na  ozere  Ulfati,
imeyushchij pravo nosit' kostyanye  bashmaki  na  iglah  Zoggi, Zapirayushchij Carskie
pokoi Vladyka  polusotni svyazok klyuchej,  Nachal'nik raspravy nad Isisorinami,
Govoryashchij  devyatoe  i  dvenadcatoe  slovo  vo  vremya Carskoj  Igry  v Launi,
ubivayushchij  pticu  Kul'oh dvumya  vzglyadami, odnim udarom i  odnoj  hitrost'yu,
Vnosyashchij  tri gorsti monet v grobnicu Kvargi Ishmirmani, Razvodyashchij ogon' pod
carskim kotlom dlya Vatly, Vladeyushchij narechiem Morinov, s®edayushchij svin'yu Mayushi
v dva s polovinoj prisesta i slozhivshij dva  raza  po dva poludesyatka pesen o
svoih velikih podvigah.
     "S uma sojti, kakaya vazhnaya persona! -- Ser Dzhuffin ne vyderzhal i poslal
mne zov. -- Nam s toboj takie chiny ne svetyat, moj bednyj ser Maks!"
     "Vchera  ih bylo raza  v  tri men'she. --  Zloradno  soobshchil ya. Navernoe,
paren' vsyu noch' sochinyal prodolzhenie!"
     "Vynuzhden  tebya razocharovat':  ni  odin urozhenec  Arvaroha ne  sposoben
"sochinit'" chto by to ni bylo! -- Vozrazil Dzhuffin. -- Prosto on schel, chto vy
s Melifaro ne nastol'ko vazhnye pticy, chtoby obladat' podrobnoj informaciej o
ego  dragocennoj  persone.  Nash  Korol', razumeetsya,  zasluzhivaet  neskol'ko
bol'shej  boltlivosti... Dumayu,  chto  kogda paren'  popadet na  torzhestvennyj
priem  k  svoemu groznomu  Mertvomu  Bogu, kotoromu  istovo poklonyayutsya  eti
krasavchiki, on budet govorit' o sebe dyuzhinu let kryadu, ne umolkaya ni na mig,
poskol'ku eto budet pervym v  ego zhizni  povodom rasskazat' o sebe absolyutno
vse."
     Bezmolvnaya  rech'  Dzhuffina  byla  prervana  samym neozhidannym  obrazom.
Kurush,  sladko dremavshij  pod  ego  loohi,  nakonec-to prosnulsya  i  zahotel
vybrat'sya na svobodu.
     -- YA hochu posmotret' na etih lyudej! -- Beapellyacionno zayavila ptica.
     --  Konechno,  milyj, tol'ko tiho! --  SHepnul burivuhu Dzhuffin, usazhivaya
ego na svoe plecho. I tut proizoshlo nechto neveroyatnoe.
     Ser   Alotho   Alliroh,   bezuprechnyj  "predvoditel'   dvuh   polusoten
ostrozubov", ch'ya spina nikogda ne sgibalas'  v poklone, molcha  povalilsya  na
koleni,  belokuraya  golova  gluho  stuknulas'  ob  myagkij kover.  Ego  svita
posledovala primeru svoego komandira.
     --  O, velikij  burivuh!  --  Sdavlennym  ot volneniya golosom prostonal
Alotho. --  O,  velikij burivuh!  --  Paren'  yavno ne  mog  prodolzhat'.  Mne
pokazalos', chto emu ne pomeshalo by pokazat'sya doktoru.
     V  zale vocarilos' nekotoroe zameshatel'stvo. Dazhe velichestvennaya  maska
Guriga vremenno ustupila mesto normal'nomu chelovecheskomu udivleniyu.
     -- ZHiteli Arvaroha vsegda neskol'ko preuvelichivali nashe  mogushchestvo. --
Spokojno soobshchil nam Kurush. -- Lyudyam voobshche svojstvenno preuvelichivat'.
     --  Ty prav,  umnik!  -- Ulybnulsya ser Dzhuffin.  --  No  nam  ne  stoit
pereubezhdat'   etogo  dostojnogo   cheloveka.   Pust'   ostaetsya   pri  svoih
zabluzhdeniyah,  oni  kazhutsya mne takimi  milymi... I mogut  prinesti  nemaluyu
pol'zu, pravda, Vashe Velichestvo?
     -- Sovershenno s  Vami soglasen!  -- Prosheptal Korol'. -- Kakaya zhalost',
chto my ne znali ob etom ran'she!
     Tem vremenem, Alotho nachal prihodit' v sebya. On voshishchenno posmotrel na
Kurusha.
     --  Kakaya velikaya chest' mne  okazana! CHem ya mogu  otblagodarit' tebya, o
velikij burivuh?
     -- YA nahozhus' zdes', potomu  chto  tak hotyat Ego Velichestvo Gurig VIII i
Pochtennejshij Nachal'nik ser Dzhuffin Halli, na sluzhbe u kotoryh sostoyu ya i moi
sobrat'ya. Blagodarite ih. I  podnimites'  s  zemli, deti moi. -- Nevozmutimo
otvetil  Kurush. My  s Dzhuffinom izumlenno  pereglyanulis'. Alotho i ego svita
nakonec-to  vstali s  pola.  Teper'  belokuryj velikan smotrel na  Korolya  s
nastoyashchim blagogoveniem. Kuda devalos' ego hvalenaya otreshennost'!
     -- Nikogda v zhizni ya  ne smel  mechtat' o podobnoj chesti! -- Pobelevshimi
ot  volneniya  gubami progovoril  on. -- Zavoevatel' Arvaroha  Tojla Liomurik
Serebryanaya SHishka nikogda ne zabudet, kakaya chest' byla okazana ego poslancam!
On  velit slozhit' ne men'she  dvuh polutysyach  pesen  ob etom sobytii, i ya sam
budu tem, kto slozhit pervuyu iz nih...
     Korol', hvala Magistram, uzhe uspel adaptirovat'sya  k novoj situacii. On
snishoditel'no ulybnulsya.
     -- My reshili okazat' vam etu  chest', poskol'ku nashi druzheskie chuvstva k
Tojle  Liomuriku  ostayutsya neizmennymi.  K  tomu zhe, my  po-prezhnemu  gotovy
okazat' vam pomoshch' v vashem nelegkom dele. Mne  budet ves'ma priyatno, esli vy
ne preminete eyu vospol'zovat'sya.  --  Poslednyaya fraza prozvuchala kak prikaz,
pravda, ves'ma lyubezno sformulirovannyj.
     -- YA sdelayu tak, kak vy hotite. -- Smirenno soobshchil ser Alotho.
     -- YA ispytyvayu radost' ot vashih slov. -- Korol' edva zametno ulybnulsya.
-- Ser Dzhuffin Halli, zdes' prisutstvuyushchij, budet zhdat' vas zavtra v Dome  u
Mosta. Mozhete mne poverit', chto on i ego  kollegi sposobny perevernut'  Mir,
daby  vosstanovit' spravedlivost', zhazhda  kotoroj zastavila vas peresech' vse
okeany  Mira po sledam derzkogo begleca. Proshchajte,  gospoda,  vashe  obshchestvo
dostavilo nam istinnoe naslazhdenie!
     YA byl absolyutno uveren, chto Gurig govorit chistuyu pravdu: naslazhdenie my
vse poluchili otmennoe, osobenno Kurush, ya polagayu...
     Nakonec  my  vernulis'  v   Upravlenie.   Po  doroge  Kurush  proizvodil
vpechatlenie  tol'ko  chto koronovannogo imperatora. Ustroivshis'  poudobnee  v
svoem kabinete my s Dzhuffinom vyzhidayushche posmotreli na nepomerno napyzhivshuyusya
pticu.
     -- Tebe ne kazhetsya, chto nam neobhodimo ob®yasnit'sya, milyj?  --  Laskovo
sprosil ser Dzhuffin. -- CHto tam u tebya proizoshlo s etim krasavcem?
     -- Nichego osobennogo.  -- Hladnokrovno  otvetil Kurush. -- Lyudi Arvaroha
pochitayut nas, burivuhov, kak bogov. I ne sovsem nebezosnovatel'no, poskol'ku
tam,  na Arvarohe, ih zhizn'  dejstvitel'no  svyazana s  nashej.  Tam,  gde nas
mnogo, Mir takov, kakim my hotim ego videt'. A Arvaroh -- edinstvennoe mesto
v Mire, gde nas po-nastoyashchemu mnogo... My lyubim krasivyh lyudej, poetomu lyudi
Arvaroha krasivy.  U nih glaza  takogo zhe cveta,  kak  u  nas, poskol'ku nam
nravitsya etot cvet.  Oni  molchalivy,  potomu chto nam neinteresno  slushat' ih
razgovory.  Oni deyatel'ny,  poskol'ku nam  interesno obsuzhdat'  ih  dela. My
zhivem sami po sebe, no nashi stariki prihodyat umirat' k lyudyam Arvaroha, chtoby
naslazhdat'sya, sozercaya eti sozdaniya,  poskol'ku oni predstavlyayut soboj venec
nashih obshchih usilij... Lyudi Arvaroha  lyubyat  umirat',  ibo  veryat, chto kazhdyj
mozhet rodit'sya  vnov',  ptencom  burivuha.  |to --  vsego lish' sueverie,  no
inogda nam kazhetsya, chto im eto kakim-to obrazom udaetsya, ne vsem  konechno...
Slovom, dlya  lyudej  Arvaroha my  dejstvitel'no bogi, v kakom-to smysle... --
Kurush ravnodushno morgnul i prinyalsya za orehi.
     --  Da,  eto  ya  znayu. --  Zadumchivo kivnul  Dzhuffin.  -- No ty  hochesh'
skazat', chto oni sami tozhe eto znayut? Nikogda by ne podumal!
     --  Oni  ne  znayut.  Oni  chuvstvuyut. Lyudi  Arvaroha  znayut  malo,  zato
chuvstvuyut pravil'no. -- Ob®yasnil burivuh.
     -- Da,  vot eto  novost'! CHto zh, v lyubom  sluchae,  eto prosto  otlichno!
Teper' oni u nas budut kak shelkovye...
     --  Ne budut.  -- Hladnokrovno vozrazil Kurush. --  Oni budut  slushat'sya
menya, konechno. No esli ya poproshu etih lyudej sdelat' chto-to, idushchee vrazrez s
ih  strannymi zakonami, oni prosto  umrut, poskol'ku im  legche umeret',  chem
postupit'  nepravil'no.  Lyudi Arvaroha  schitayut smert' nailuchshim  vyhodom iz
lyubogo zatrudnitel'nogo polozheniya.
     -- Samurai kakie-to! -- Hmyknul ya.
     -- Kak ty ih obozval? -- Zainteresovalsya Dzhuffin.
     -- Samurai. Mozhete  sebe  predstavit', v tom Mire, otkuda ya rodom, tozhe
est' takie rebyata... vernee, byli. No ih zhizn' predstavlyaetsya mne kuda bolee
grustnoj: u nih ne bylo burivuhov.
     -- Da,  eto  oni zrya! --  Soglasilsya  Dzhuffin.  -- S burivuhami gorazdo
veselee,  pravda,  milyj? -- On rasseyanno  pogladil  pushistuyu spinku  mudroj
pticy.  -- Predstavlyaete, chto budet  s etim  parnem,  esli  my  ustroim  emu
ekskursiyu v Bol'shoj Arhiv?!
     -- A my ustroim? -- Obradovalsya ya.
     -- Mozhet byt' i ustroim.  Esli budet sebya horosho vesti.  Ili, naoborot,
slishkom ploho.  Togda nam prosto pridetsya prinyat' mery!  Vprochem,  ya zdorovo
opasayus', chto  ego hrabroe serdce ne vyderzhit podobnogo  potryaseniya, poetomu
luchshe uzh ne eksperimentirovat'... -- Ser Dzhuffin podnyalsya s mesta i zloradno
ulybnulsya. -- Ladno, ya poshel otdyhat', a vy rabotajte, bednyagi! Vot takoj  ya
zhestokij! Ty potryasen, Maks?
     -- Net, ne potryasen. My zhe s vami uzhe dovol'no davno znakomy, tak chto ya
vsegda  gotov k samomu hudshemu.  -- Vzdohnul ya. -- A bal'zam Kahara  lezhit v
tom zhe yashchike, chto i ran'she?
     -- A kuda on mog  det'sya?  -- Ehidno sprosil moj shef. -- Komu on nuzhen,
krome tebya?
     -- Sejchas  vyp'yu  polbutylki i nachnu buyanit' ot  skuki!  -- Mechtatel'no
skazal ya. -- Poskol'ku rabota segodnya noch'yu  mne ne svetit, esli ya pravil'no
ponimayu situaciyu. Vesel'e nachnetsya zavtra, da?
     --  Aga. --  Kivnul Dzhuffin.  -- Kstati,  esli  tebe prispichit  nemnogo
progulyat'sya, ya ne vozrazhayu.  V blizhajshie dni nam vsem budet ne do etogo, tak
chto lovi svoj shans, paren'!
     -- Ladno, -- kivnul ya, -- poprobuyu.
     Na tom my i  rasstalis'.  YA krepko zadumalsya o vnezapno svalivshihsya  na
menya vozmozhnostyah  skorotat' dosug. Vse  vzvesil i  poslal  zov Melifaro. Ne
samoe  original'noe  reshenie,  esli  razobrat'sya,  no  ya  davno  smirilsya  s
uzhasayushchej banal'nost'yu sobstvennyh idej...
     "Kak pozhivaet tvoj zamorskij suvenir?" -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     "Zamechatel'no. -- Vorchlivo otozvalsya Melifaro. -- Dnem on gulyal po Eho.
K sozhaleniyu, ne  zabludilsya. Zato zarabotal  vtoroj  fonar', teper' uzhe  pod
drugim glazom. Poluchilos' ochen'  krasivo!... Kstati, ty eshche ne  hochesh' vzyat'
ego sebe? Mozhet byt', tebe skuchno, i vse takoe... YA uzhe nachinayu ustavat'."
     "Spasibo, ya kak-nibud' pereb'yus'!" -- Tverdo skazal ya.
     "Da?  Vprochem, tak ya  i  dumal...  Ladno, na  segodnyashnij vecher u  menya
otlichnye  plany.  Dumayu  otvesti eto  chudo v  Kvartal Svidanij.  Mozhet byt',
ugomonitsya,  ili   vse-taki   poteryaetsya...  Hochesh'  pouchastvovat'   v  etom
meropriyatii?"
     "V kachestve nablyudatelya -- s udovol'stviem!"
     "Nu  a v kakom zhe eshche kachestve? Damy ego serdca?  Dlya etogo  ty slishkom
redko breesh'sya!"
     "Nichego ne redko!  -- Vozmutilsya  ya. -- Tol'ko ya eshche i  golodnyj,  ty v
kurse?"
     "Ty vsegda golodnyj. Ladno, prihodi v "Schastlivyj skelet",  eto kak raz
mezhdu moim domom  i Kvartalom Svidanij. K tomu zhe,  v eto vremya sutok rebyata
obychno vybrasyvayut ob®edki, dumayu, oni pozvolyat tebe v nih poryt'sya."
     "A  ty privyk  uzhinat' imenno takim obrazom?  Kak  interesno!  Uchtu  na
budushchee. --  Nevinno zametil  ya.  I pospeshno  dobavil:  --  Otboj!"  -- Poka
Melifaro ne uspel pridumat' dostojnyj otvet.
     YA  uzhe sobiralsya  vyhodit',  kogda mne  na glaza  popalas'  sobstvennaya
dorozhnaya sumka, blagopoluchno zabytayu mnoyu v kabinete posle nedolgogo otpuska
v  famil'nom pomest'e moej "svetloj poloviny".  Tak chto ya  eshche i pereodelsya,
chtoby  udovol'stvie  bylo  polnym.  Ne  slishkom-to eto  etichno:  shlyat'sya  po
Kvartalu Svidanij v Mantii Smerti. Razumeetsya, ya sobiralsya tol'ko nablyudat',
i vse zhe...
     -- Povelevaj etim mirom v odinochestve, o velikij burivuh! --  YA otvesil
Kurushu glubokij poklon na proshchanie.
     --  Ne  zabud' prinesti pirozhnoe. -- Hladnokrovno napomnil  Kurush.  |to
byla nasha s  nim milaya tradiciya: esli ya smyvayus' so  sluzhby, Kurush  poluchaet
pirozhnoe. Dumayu, mudruyu pticu vpolne ustraivala moya neposedlivost'.
     Melifaro  v "Schastlivom skelete" ne bylo. Dovol'no  stranno: do sih por
on kazalsya  mne  samym  shustrym  sushchestvom  vo  Vselennoj, tak  chto  po moim
raschetam emu polagalos' by uzhe davno sidet' za stolikom, prikanchivaya desert,
i  ehidno  privetstvovat'  menya plamennoj  rech'yu  o vrede  medlitel'nosti. YA
vnimatel'no oglyadelsya, no Melifaro  tak i  ne obnaruzhil. Ustav udivlyat'sya, ya
zanyal  mesto  za  malen'kim stolikom v glubine  uyutnoj  nishi  i  vnimatel'no
ustavilsya na dver'.
     Melifaro  poyavilsya chut' li ne cherez polchasa. Kazhetsya, on ne mog reshit',
chto emu delat'  dal'she:  rassmeyat'sya, ili  okonchatel'no razozlit'sya.  Pozadi
vazhno  sledoval Rulen  Bagdasys, na etot  raz  v  oranzhevyh  losinah i novoj
mehovoj shapke, razmery kotoroj porazhali voobrazhenie. Pod tolstym sloem pudry
zagadochno liloveli blagopriobretennye "fonari". YA voshitilsya i pomahal im iz
svoego ugolka.
     --  Nikogda ne podozreval,  chto  ty  sposoben opozdat'. -- Odobritel'no
skazal ya Melifaro. -- Molodec, delaesh' uspehi!
     -- Mne pomogli,  -- mrachno hmyknul on, -- moj dragocennyj gost' navodil
krasotu  pered gipoteticheskoj vstrechej  so svoej "medovoj pyshechkoj", kak  on
sam vyrazilsya. Podbiral shtany, pripudrival fingaly, raschesyval shapku. YA chut'
ne rehnulsya... A ty uzhe vse s®el?
     -- Nichego, povtoryu zakaz! -- YA izo  vseh sil staralsya podderzhivat' svoj
immidzh  zapredel'nogo obzhory. Melifaro,  kazhetsya, poveril, vo vsyakom sluchae,
on udivlenno pokachal  golovoj,  i  my utknulis'  v  ob®emistoe  menyu.  Rulen
Bagdasys  blagorazumno pomalkival.  Dumayu,  pered  vyhodom  iz  doma  paren'
poluchil  ryad chetkih  instrukcij  kasatel'no  povedeniya  v obshchestve.  YA  dazhe
zasomnevalsya naschet ego vtorogo "fonarya": uzh ne sera Melifaro li rabota?
     -- Kto eto tebya, bednyaga? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- Kakie-to  urody! --  Mrachno  burknul izamonec.  --  Gryaznye urody  s
tolstogrudymi samkami. Da  oni radovat'sya dolzhny, chto ya na nih  posmotrel! U
nas v Izamone takuyu i narezatel' lapshi zamuzh ne voz'met!
     -- Molchi uzh, krasavec! -- Vorchlivo usmehnulsya  Melifaro i povernulsya ko
mne. -- Opyat' to zhe samoe. Pristal k kakim-to pochtennym gorozhanam, pochemu-to
emu  pokazalos',  chto  oni  dolzhny  ochen'   obradovat'sya,  esli  on  nemnogo
poderzhitsya za zadnicy ih zhen... A rebyata ne ocenili okazannoj im chesti!
     -- I chego tebe tak nejmetsya? -- Izumilsya ya. -- Ty chto, zhenshchin ran'she ne
videl?
     -- U tebya chto, poslednij mozg prokis?! -- Vzvilsya Rulen Bagdasys. -- Da
ya zhe staryj lovelas! U nas v Izamone eti samki mne prohoda ne davali!
     --  U  nas,  v Soedinennom  Korolevstve,  ne  prinyato  nazyvat'  zhenshchin
samkami. -- Vnushitel'no zayavil ya. --  |to -- samyj vernyj sposob poluchit' po
morde, ty eshche ne ponyal?
     -- Bespolezno! -- Fyrknul Melifaro. -- Mne, konechno, neskazanno priyatno
videt' tebya v roli blyustitelya nravov, no takogo roda sovety  otnosyatsya k tem
veshcham, kotoryh on ne slyshit. YA uzhe proveryal...
     -- CHto? Govorite gromche, ya  ne slyshu!  -- Zaoral izamonec, slovno reshil
nemedlenno podtverdit' pravotu Melifaro. My rashohotalis' i zanyalis' edoj.
     Mne  ne   udalos'   tshchatel'no  perezhevyvat'  pishchu:  uzh  ochen'  hotelos'
poradovat' Melifaro otchetom o nashem vizite ko Dvoru  i vnezapnom  vozvyshenii
Kurusha.  Melifaro  rzhal,  kak sumasshedshij,  Rulen  Bagdasys vremenno zabyl o
svoih seksual'nyh problemah i s otkrytym rtom slushal  moe povestvovanie, ego
znamenituyu  gluhotu kak rukoj snyalo! Ot slov "Korol'", "Dvor",  "pridvornye"
ego bednaya  golova shla krugom. Paren' tak razvolnovalsya, chto yavno pereborshchil
s  Dzhubatykskoj p'yan'yu. Mne  pokazalos',  chto nashe  razvlechenie  s Kvartalom
Svidanij  pridetsya  otlozhit'  do  luchshih  vremen:  k  koncu  uzhina  izamonec
osolovelo  kleval  nosom  nad  tarelkoj.  No  kogda  nam prinesli  schet,  on
vstrepenulsya.
     --  Nu chto, vedite menya  k etim samkam! -- Rulen Bagdasys oral tak, chto
posetiteli  nachali   zainteresovanno   kosit'sya  v  nashu  storonu.  Melifaro
brezglivo pomorshchilsya.
     -- Ty ne v forme, druzhok. Dumayu, tebe samoe vremya nemnogo pospat'.
     -- Vy chto, svoi mozgi s®eli?! -- Zavopil izamonec.  -- Kakoj mozhet byt'
son! Uzhe pora potiskat' ch'yu-nibud' zhirnuyu zadnicu! Vot teper' uzhe pora!
     -- Nu  ladno.  -- Usmehnulsya  Melifaro.  -- Delo  hozyajskoe. Budut tebe
"zhirnye zadnicy"!
     Ego  intonacii  neskol'ko  nastorazhivali. YA  vnimatel'no  posmotrel  na
svoego kollegu i tiho sprosil:
     -- CHto ty zadumal?
     --  Uvidish'! Tebe ponravitsya,  obeshchayu!... Ne odnomu zhe  tebe mozhno byt'
zagadochnym!  --  SHepnul Melifaro.  Ego  glaza  vostorzhenno  blesteli.  YA byl
po-nastoyashchemu zaintrigovan.
     Do Kvartala Svidanij bylo minut desyat' puti. Vsyu dorogu Melifaro chto-to
sheptal na uho Rulenu Bagdasysu. YA ne vmeshivalsya.
     My ostanovilis' pered pervym zhe domom, kuda zahodyat Ishchushchie muzhchiny. Mne
eto pokazalos' logichnym: predstavit' sebe Rulena Bagdasysa  v roli ZHdushchego ya
prosto ne mog.
     --  Vpered! -- Veselo skazal Melifaro. -- Pomnish', kak  tam  sebya nuzhno
vesti?
     -- CHto? YA nikogda nichego  ne zabyvayu! Vse grudastye samki budut moi! --
Zaoral izamonec. -- A vy chto, ne idete?
     --  U  nas dela, k sozhaleniyu.  -- Skromno potupilsya  Melifaro. -- My by
ochen' hoteli pojti, no u nas stol'ko del!
     -- U vas uzhe davno vse mozgi vetrom vydulo! Pridite v sebya! Kakie mogut
byt' dela  na noch' glyadya?! -- Vozmushchenno zavopil Rulen  Bagdasys. No  u nego
yavno  ne  bylo ni  vremeni,  ni  zhelaniya nas ugovarivat'.  Gordelivo opraviv
mehovuyu  shapku,  nash  izamonskij  gost'  otpravilsya  na  poiski  eroticheskih
priklyuchenij.
     -- Davaj otojdem za ugol! -- Ulybnulsya Melifaro. -- Dumayu, sejchas zdes'
razrazitsya samyj strashnyj skandal za vsyu istoriyu Soedinennogo Korolevstva.
     -- Dogadyvayus'! -- Hmyknul ya. -- A chto ty emu skazal?
     -- Pochti pravdu.  --  Melifaro  zloradno  hihiknul.  -- Skazal, chto  on
dolzhen  zajti v  dom, zaplatit',  vzyat'  nomerok...  Nu  a potom  ya  nemnogo
pofantaziroval, mozhno skazat', vydal  zhelaemoe  za dejstvitel'noe. YA  skazal
emu,  chto  nomer sootvetstvuet  kolichestvu  zhenshchin, kotorye  obyazany  s  nim
pojti... Predstavlyaesh', esli on vytashchit, skazhem, nomer sem'desyat vosem'?!
     -- Predstavlyayu! -- YA ne smog sderzhat' ulybku. -- Lish' by ne pustyshku!
     --  Nu,  esli  etot  geroj-lyubovnik  vytashchit pustyshku,  on  sam ustroit
otlichnyj skandal, bez postoronnej pomoshchi. -- Uspokoil menya Melifaro.
     -- Da uzh, dejstvitel'no... Mezhdu prochim, ne  kazhetsya li tebe, drug moj,
chto ty sdelal zhutkuyu gadost'? Dyadyu vse-taki zhalko.
     -- Skazhite pozhalujsta! -- Fyrknul Melifaro. -- S kakih eto por ty takoj
gumannyj?  A kak,  po  tvoemu, nado postupat'  s chelovekom, kotoryj nazyvaet
neznakomyh zhenshchin samkami, da eshche i hvataet ih rukami?!
     -- Dumayu, chto rano ili pozdno mne pridetsya arestovat' tebya za narushenie
obshchestvennogo spokojstviya! -- Mechtatel'no  protyanul ya, potom  ne  vyderzhal i
rasmeyalsya: iz-za  poluotkrytyh dverej Doma Svidanij doneslis'  pervye kriki.
CHto-to vrode togo, chto "eti  bezmozglye samki sovsem uma lishilis'", nu i tak
dalee...
     -- Nachalos'! --  Voshishchenno prosheptal  Melifaro. --  Greshnye  Magistry,
poshlo delo!
     -- Vo vsyakom sluchae, teper' nikomu ne pridetsya provodit' s nim noch'! --
Odobritel'no zametil ya. -- Ne hotel by ya byt' na meste etoj neschastnoj!
     -- S drugoj storony, ona by poluchila takie nezabyvaemye vpechatleniya! --
Veselo vozrazil Melifaro.
     Tem  vremenem,  dver'  Doma  Svidanij  otkrylas'  naraspashku  i  ottuda
kuvyrkom vyletel Rulen Bagdasys. Ego oranzhevye lyazhki tainstvenno mercali pri
svete  fonarej.  SHapka  kakim-to  chudom  vse  eshche  derzhalas' na ego  golove.
Vozmozhno, on ee prikleival.
     -- Ty zhe  urod!  YA eshche  vernus',  i togda budet chto-to strashnoe! Prosto
budet beda! --  Vozmushchenno oralo  eto  udivitel'noe sozdanie. -- YA vam  vsem
pokazhu! U menya svyazi pri Dvore!
     --  Ego "svyazi  pri Dvore"  --  eto ty, mezhdu  prochim! -- Podmignul mne
Melifaro. -- Tak chto na tebya teper' vsya nadezhda!
     -- Esli vy  ne  utihomirites',  ya vyzovu policiyu. --  Golos,  ochevidno,
prinadlezhal hozyainu Doma Svidanij. -- I blagodarite Temnyh Magistrov, chto vy
chuzhestranec! Tol'ko poetomu ya pozvolyayu vam spokojno  ujti posle vsego chto vy
natvorili.
     --  A ya  mogu  i  vernut'sya! --  Gordo  zayavil  izamonec,  blagorazumno
udalyayas' ot vhoda na bezopasnoe rasstoyanie. -- I togda budet beda!
     -- Togda uzh  tochno budet  beda!  -- Poobeshchal  hozyain i zvuchno zahlopnul
dver'.
     -- Poshli, Nochnoj Koshmar! -- SHepnul Melifaro. -- Tol'ko tiho. Ustal ya ot
nego smertel'no!... Mozhno ya u tebya perenochuyu?
     -- Konechno,  -- rasteryanno  skazal  ya, -- a chto,  etot paren' tak  tebya
dostal?
     -- Aga! -- Sokrushenno kivnul Melifaro. -- On budit menya po nocham, chtoby
rasskazyvat'  mne  kakie-to glupye istorii o svoej  yunosti, oret iz okna  na
prohozhih i strizhet nogti v moj zavtrak...  S®edu  ya navernoe. Pust' sebe sam
tam koposhitsya!
     -- ZHalko! -- Vzdohnul ya. -- Mne ponravilas' tvoya berloga.
     --  Predstav'  sebe,  mne ona tozhe  byla po vkusu!  -- Ustalo ulybnulsya
Melifaro. -- Tak ya poedu k tebe, ladno?
     --  I k tomu zhe  na  moem amobilere!  -- Kivnul ya.  -- Tvoj-to, nebos',
stoit vozle doma?
     -- Ne  vyshlo iz tebya yasnovidca! Poedu  na sluzhebnom. Nuzhno pol'zovat'sya
svoimi privelegiyami, hotya by  iz principa... --  My uzhe dobralis' do  Doma u
Mosta, tak chto on nemedlenno  vypolnil svoyu ugrozu: ruhnul na zadnee sidenie
amobilera.  Sonnyj  voznica vstrepenulsya i  popytalsya  pridat'  svoemu  licu
bodroe vyrazhenie.
     -- Pokormi moih koshek! -- Kriknul ya vsled svoemu kollege.
     --  YA  ih  eshche  i  pricheshu!  Ne  perezhivaj, Maks,  ya  zhe,  v  sushchnosti,
derevenskij paren'! -- Veselo otkliknulsya Melifaro.
     YA zaglyanul  v "Obzhoru Bunbu" za pirozhnym dlya nashego "velikogo burivuha"
i otpravilsya v Dom u Mosta. YA sobiralsya nemnogo podremat' v kresle.
     K moemu velichajshemu udivleniyu, v etom  samom kresle uzhe dremal ser Kofa
Joh, nash Master Slyshashchij. |to  bylo iz ryada von vyhodyashchim sobytiem: obychno v
eto  vremya ser  Kofa  nes  vahtu  v odnom  iz mnogochislennyh  traktirov Eho,
napyaliv na sebya kakuyu-nibud' ocherednuyu neuznavaemuyu fizionomiyu.
     --  Zdorovo!  --  Voshitilsya  ya.  --  CHto  proishodit,  ser  Kofa?  Mir
perevernulsya: ya begayu po gorodu, a vy skuchaete v Upravlenii.
     --  Zashel poboltat'  s  nashim umnikom ob etih  rebyatah iz Arvaroha.  --
Ustalo  vzdohnul  Kofa Joh. -- V gorode  tol'ko  o  nih i tverdyat, mne stalo
interesno...  Kstati, ya zdorovo  podozrevayu, chto imenno nam  pridetsya iskat'
etogo bednyagu, "prezrennogo Mudlaha", tak chto luchshe nachat' zaranee.
     -- Hotite bal'zama Kahara? -- S entuziazmom  predlozhil ya.  -- YA vas eshche
nikogda takim ustalym ne videl. A mne-to kazalos', chto v poslednie dni u nas
bylo tiho!
     -- Bylo, -- kivnul ser Kofa, -- ne obrashchaj  vnimaniya,  mal'chik, eto moi
lichnye  problemy...  Davaj syuda svoj  bal'zam,  mne sejchas dejstvitel'no  ne
pomeshaet!
     -- A ya vam  nichem ne mogu pomoch'? -- Rasteryanno sprosil  ya, nasharivaya v
stole  sera  Dzhuffina  butylku  s  obozhaemym  mnoj  toniziruyushchim  sredstvom.
Prznat'sya, do sih por mne i v golovu ne prihodilo, chto u kogo-to krome  menya
mogut byt' "lichnye problemy"...
     -- Ty? -- Ser Kofa neozhidanno zvonko rashohotalsya. -- Net  uzh, ty tochno
ne mozhesh'! Ne beri v golovu vsyakuyu erundu, paren'!
     -- Golova  u  menya bol'shaya  i pustaya, nado zhe  ee chem-to napolnyat'!  --
Rasseyanno  otshutilsya  ya.  I  pointeresovalsya: --  A  pochemu vy  zagovorili o
poiskah etogo, kak ego... prezrennogo?...
     -- Mudlaha. -- Podskazal ser Kofa. -- Kak eto "pochemu"?! Prosto potomu,
chto  nam  predstoit pomoch'  etim  muzhestvenym, no  ne  v  meru  prostodushnym
krasavchikam ego razyskat'.
     -- No eto zhe ochen'  legko, navernoe! -- YA  nedoumenno pozhal plechami. --
ZHiteli Arvaroha zdorovo otlichayutsya ot prochih obitatelej Mira, esli uzh dazhe ya
zametil...
     -- Da, konechno. A tebe nikogda ne prihodilo v  golovu, chto  esli ya umeyu
izmenyat' vneshnost', svoyu i chuzhuyu, to v Mire najdutsya i  drugie specialisty v
etoj  oblasti?  Dumayu,  chto  dazhe u  etogo  greshnogo  Mudlaha,  hvatilo  uma
pozabotit'sya o tom, chtoby ego ne uznali. On-to v kurse naschet tradicij svoej
rodiny. Vendetta,  i  vse takoe... K tomu zhe,  v Eho  zhivet  ne  tak uzh malo
beglecov iz Arvaroha.
     -- Da? -- Udivilsya ya. -- Nikogda ih ne videl!
     --  Skoree  vsego videl.  Prosto  ni  odin  iz  nih ne riskuet shchegolyat'
sobstvennoj primetnoj fizionomiej. V  Eho ne tak uzh malo umel'cev, sposobnyh
nadolgo izmenit' chuzhuyu vneshnost', mozhesh' mne poverit'!
     -- Vot  tak-to! -- Udruchenno vzdohnul ya. -- Po vsemu vyhodit,  chto ya --
bolvan!
     -- Tozhe mne,  gore!  -- Usmehnulsya ser Kofa  Joh.  Bal'zam  Kahara yavno
poshel emu na pol'zu.
     -- A est' sposob bystro obnaruzhit': nastoyashchee lico u cheloveka, ili net?
-- Ozabochenno sprosil ya.
     --  Mozhet byt' i est', no  ego nikto ne znaet. --  Hitro prishchurilsya ser
Kofa.  --  No  iz besedy  s Kurushem ya ponyal, chto nam  eto i ne  nuzhno. Lyuboj
burivuh sposoben obnaruzhit' urozhenca Arvaroha, kak by tot ne vyglyadel.
     -- Zdorovo! -- Voshitilsya ya. I nakonec-to vspomnil o pirozhnom. Protyanul
ego zadremavshemu bylo Kurushu: luchshe pozdno, chem nikogda!
     --  A ya  dumal,  chto ty zabyl.  -- Vorchlivo otozvalsya Kurush.  --  Lyudyam
svojstvenno zabyvat' o svoih obeshchaniyah.
     -- Obizhaesh', mylyj! Kogda eto ya zabyval?
     -- V vos'moj den' sto shestnadcatogo goda. -- Spokojno otvetil Kurush. --
Pravda, eto byl edinstvenyj sluchaj, nado otdat' tebe dolzhnoe...
     Ser Kofa poluchil more udovol'stviya ot nashej diskussii.
     -- Ladno, progulyayus'-ka ya po nochnomu Eho! --  On reshitel'no pokinul moe
kreslo.  --  Vy menya prosto  na  nogi  postavili,  rebyata!  Zapasajsya  svoim
blagoslovennym pojlom, Maks: nam predstoyat veselye denechki!
     --  Vy  vse menya  zapugivaete, -- usmehnulsya  ya, -- Dzhuffin posovetoval
porezvit'sya naposledok, teper' vy... Neuzheli vse tak strashno?
     -- Nu,  ne to chto by strashno,  skoree  hlopotno!  --  Pozhal plechami ser
Kofa. -- Kogda  ya slyshu slovo  "Arvaroh", moya golova tyanetsya k  podushke. Kak
tol'ko  v  Eho poyavlyayutsya  eti belokurye  pucheglaziki,  zhizn' stanovitsya  na
redkost' utomitel'noj shtukoj!
     Okonchatel'no   zapugannyj   etim   predskazaniem,  ya  zasnul   pryamo  v
sobstvennom kresle, dazhe  ne potrudivshis' pereodet'sya v Mantiyu Smerti,  chto,
vrode by, bylo polozheno...
     Razbudil menya  ser Dzhuffin Halli. Ego utrennyaya  bodrost' pokazalas' mne
otvratitel'noj. YA mashinal'no  potyanulsya  k stolu,  gde hranilas'  butylka  s
bal'zamom Kahara. Dzhuffin ehidno zahihikal,  besceremonno otvodya moyu  ruku v
storonu.
     -- Luchshe uzh idi dosypaj! -- Szhalilsya on. -- Vernesh'sya v polden', ran'she
zdes' vse ravno delat' nechego.  ZHiteli Arvaroha prosypayutsya pozdno, na  tvoe
schast'e.
     -- Da? -- Sonno izumilsya ya. -- Kakie slavnye lyudi, kto by mog podumat'!
     Po moemu domu brodil Melifaro, takoj zhe sonnyj i hmuryj,  kak i ya  sam.
Vprochem, bednyage bylo eshche huzhe: v otlichie ot menya, on sobiralsya na sluzhbu. U
nas oboih ne bylo nikakogo nastroeniya zhelat' drugu drugu horoshego utra.
     -- Vot eto i est' sumerki! -- Glubokomyslenno zayavil ya.
     -- CHto? -- Oshalelo sprosil Melifaro.
     -- Sumerki, -- vazhno ob®yasnil ya, -- vremya, kogda noch', to est'  ya,  uzhe
zakonchilas',  a  utro,  to  est'  ty,  eshche ne nastupilo.  Imenno  tak eto  i
vyglyadit. Na moj vkus, slishkom mrachno. -- I ya poshel naverh, v spal'nyu.
     --  Kazhetsya,  ty  dejstvitel'no  byl  poetom.  --  Vzdohnul  mne  vsled
Melifaro.  --  Kakoe schast'e, chto  tebe eto ne ponravilos'! Takie gromozdkie
metafory, da eshche na rassvete... Ty dejstvitel'no koshmarnoe sozdanie!
     -- Aga! -- Soglasilsya ya, zahlopyvaya dver' spal'ni. U menya eshche bylo chasa
tri, i ya ne sobiralsya teryat' ni sekundy!
     Prosnuvshis'  okolo  poludnya  ya odobritel'no  burknul:  "Nu  vot, teper'
drugoe  delo!"  Na moj  vzglyad, spat'  nado dolgo  i so vkusom.  YA  proniksya
nezhnejshej simpatiej k  zhitelyam dalekogo  Arvaroha: hot' kto-to razdelyal  moi
vzglyady na zhizn'!
     V Dom u Mosta ya  yavilsya odnovremenno  s  dostopochtennym  serom  Alotho.
Vprochem, v Zal  Obshchej  Raboty ya vse-taki voshel  na neskol'ko  seknud ran'she,
poskol'ku vospol'zovalsya  Tajnoj  Dver'yu, a  bednyaga --  obychnym  vhodom dlya
posetitelej, tak chto on byl vynuzhden nemnogo poplutat' po  dlinnym koridoram
Upravleniya Polnogo  Poryadka. Vse  nashi byli  v sbore,  dazhe ser  Luukfi Penc
spustilsya k nam iz Bol'shogo Arhiva: vidimo sgoral ot lyubopytstva.
     -- Stoilo tak zaderzhivat'sya iz-za kakogo-to skuchnogo sna! -- Privetlivo
skazal mne ser Dzhuffin. -- Ved' i pozavtrakat' nebos' ne uspel.
     -- Ne uspel! -- Veselo  soglasilsya ya. -- CHto kasaetsya moego sna, on byl
ochen' dazhe nichego. Vprochem, ya tochno ne pomnyu...
     Dver' raspahnulas', i  na  poroge poyavilsya  Alotho  Alliroh sobstvennoj
personoj,  na ego  pleche snova krasovalos'  ogromnoe mohnatoe podobie pauka.
Samo soboj, paren' tut zhe voshishchenno ustavilsya na Kurusha, vzvyl: "o, velikij
burivuh", -- i ruhnul  na zemlyu.  Mne stalo nemnogo  skuchno: nel'zya zhe  byt'
takim  predskazuemym!  Zato  na moih  kolleg bylo priyatno  posmotret'.  Dazhe
klassicheskaya   nevozmutimost'   sera  Lonli-Lokli  pokazalas'   mne  nemnogo
fal'shivoj. Melifaro, kotoryj uzhe znal etu istoriyu s moih slov, tozhe vyglyadel
udivlennym. Vprochem, vchera on navernyaka reshil, chto ya privirayu!
     --  Vstan', syn moj, -- ustalo skazal  Kurush, --  ya  osvobozhdayu tebya ot
neobhodimosti klanyat'sya mne vsyakij raz.  Mozhesh' prosto vezhlivo  zdorovat'sya,
etogo vpolne dostatochno.
     --  Blagodaryu za  chest', o velikij  burivuh! YA  nepremenno pribavlyu etu
pochest' k svoemu titulu. -- S dostoinstvom otvetil ser Alotho, podnimayas' na
nogi.  Potom  on  spokojno  oglyadel  nash malen'kij  kollektiv.  Kogda paren'
posmotrel na  ledi  Melamori, ego zheltye glazishchi opyat' podozritel'no zasiyali
yarko vyrazhennym bezumiem, mne dazhe pokazalos', chto sejchas on snova povalitsya
na karachki.  Net, oboshlos'!  On tol'ko morgnul,  chego do sih  por,  kazhetsya,
nikogda ne delal.
     Potom  obitatel' zagadochnogo Arvaroha prochital  nam kratkuyu,  no  emkuyu
lekciyu o svoem  biografii: predstavilsya. Rebyata otvetili  tem zhe, vse, krome
nas  s Melifaro, poskol'ku my uzhe uspeli sdelat' eto ran'she, i sera Dzhuffina
Halli: v  Arvarohe  schitaetsya, chto takoj bol'shoj  nachal'nik voobshche ne obyazan
nikomu nichego o sebe rasskazyvat'.
     -- YA predlagayu tebe razdelit' s nami poludennuyu trapezu, ser Alotho! --
Surovo  skazal  Dzhuffin.  --  |to neobhodimo, poskol'ku nam predstoit delat'
obshchee delo.
     --  YA  sumeyu ocenit'  okazannuyu  mne  chest'!  -- Alotho  Alliroh slegka
naklonil golovu.
     -- Kakoj ya molodec, chto ne pozavtrakal! -- S oblegcheniem  rassmeyalsya ya.
-- Sekonomil kuchu deneg. Pustyachok, a priyatno!
     --  Molodec, chto napomnil.  YA vychtu stoimost' etogo paradnogo obeda  iz
tvoego zhalovaniya. Prosto iz  vrednosti. Budesh' znat', kak vypendrivat'sya! --
Fyrknul ser Dzhufffin.
     Kazhetsya,  nam  udalos'  razryadit'  obstanovku: ledi  Melamori  tihon'ko
hihiknula,  Melifaro  s  grohotom  obrushilsya  v   svoe   lyubimoe  kreslo   i
demonstrativno  obliznulsya. CHerez minutu na stole poyavilis' pervye kuvshiny s
kamroj  i  blyuda  so sladostyami.  Kur'ery iz  "Obzhory"  kosilis'  na  nashego
vysokogo gostya,  kak loshadi na pozhar.  On  ne obrashchal  na  nih  ni malejshego
vnimaniya,  poskol'ku brosal strastnye vzglyady na Kurusha i Melamori, imenno v
takom poryadke.
     -- Ty  v  horoshej forme, Maks.  -- Soobshchil  mne Lonli-Lokli, usazhivayas'
ryadom. -- Ty stal legkim. Ran'she etogo ne bylo.
     -- Aga, -- kivnul  ya, -- s teh  por, kak ya sdelalsya  carem,  moya  zhizn'
stala udivitel'no prostoj i bezzabotnoj.
     --  Carem? -- Peresprosil  SHurf. -- |to  chto, shutka? Izvini, no mne  ne
smeshno.
     -- Tebe i  ne dolzhno byt'  smeshno, -- vazhno skazal  ya, -- poskol'ku eto
chistaya pravda. -- I ya povernulsya k Dzhuffinu. -- Kstati, kogda vy sobiraetes'
otpustit' moego poddannogo, ser? YA nachinayu gnevat'sya!
     -- Tvoego  poddannogo?  Dyrku nad  vsem  v nebe, sovsem o nem zabyl. --
Sokrushenno priznalsya moj shef. --  Da hot' segodnya i otpustim, zhalko mne, chto
li!
     -- Ladno, togda ya ne budu ob®yavlyat' vojnu! -- Velikodushno soglasilsya ya.
-- Ugovorili.
     -- Budesh' mnogo vystupat', ya tebya  i vpravdu carem sdelayu! -- Prigrozil
Dzhuffin.
     -- Ponyal, zatknulsya! -- YA demonstrativno zakryl rot obeimi rukami.
     -- Vy hotite skazat', chto?... -- Rasteryanno nachal Lonli-Lokli. Ser Kofa
Joh posmotrel na menya s iskrennim sochuvstviem.
     -- Stranno, no v gorode ob etom ne boltayut. Nichego podobnogo ne slyshal.
     --  Moi dostojnye zemlyaki umeyut hranit' tajnu! --  Gordo skazal ya. -- A
uzh tajnu svoego povelitelya -- tem bolee.
     --  Da, --  kivnul  Dzhuffin,  -- i  mezhdu  prochim,  zemlyaki sera  Maksa
dejstvitel'no absolyutno uvereny, chto on ih car'. A etot smeshnoj paren' oret,
chto ne hochet carstvovat', poskol'ku u nas  emu bol'she platyat, i  vse  takoe.
Vot eto ya ponimayu, lyubov' k svoej rabote!
     SHurf ogorchenno pokachal golovoj.
     -- S  toboj vse  vremya chto-nibud' proishodit! -- Ukoriznenno  skazal on
mne,  prinimayas'  za edu. Nashi  kollegi  druzhno rashohotalis'.  Bol'she  vseh
veselilsya ser  Dzhuffin, on  kosilsya na  menya, kak  sumasshedshij  hudozhnik  na
sobstvennuyu kartinu, sozdannuyu v sostoyanii tyazhelogo narkoticheskogo breda: ne
v silah ponyat', kak emu takoe udalos'...
     Tem vremenem, ser Alotho Alliroh tshchatel'no perezhevyval pishchu. Dumayu, chto
dazhe  esli  by my  vse razdelis' dogola i prinyalis'  plyasat' na  stole, etot
paren'  prodolzhal by zhevat' tak, slovno nichego ne sluchilos'. On el,  on  byl
zanyat delom, vse  ostal'noe yavno  ne imelo nikakogo znacheniya! Pozzhe ya ponyal,
chto  eti  rebyata  iz Arvaroha  dejstvitel'no  umeyut samozabvenno  otdavat'sya
vsemu, chto oni delayut.
     Pokonchiv  s edoj,  Alotho sobral  kroshki i  otdal  ih svoemu  mohnatomu
pauku. Malen'koe chudovishche s®elo kroshki i neozhidanno nezhno murlyknulo, ya dazhe
vzdrognul, uslyshav ego tonkij golosok.
     -- Vy pomozhete mne pojmat' Mudlaha? -- Vnezapno sprosil Alotho  u  sera
Dzhuffina. -- Vash Korol' skazal, chto ya dolzhen prosit' vashej pomoshchi. YA ne znayu
pochemu: my sami mogli by otyskat' etogo prezrennogo.
     --  Razumeetsya, vy mozhete. -- Uspokoil ego Dzhuffin. -- No  vam neznakom
gorod. Krome togo vam neznakomy hitrosti i  obychai zhitelej Eho. Vy poteryaete
kuchu  vremeni,  esli  budete dejstvovat' samostoyatel'no,  a uzh  chto kasaetsya
obshchestvennogo spokojstviya...  Vprochem, Magistry  s nim, s nashim obshchestvennym
spokojstviem! Skazhi, ser Alliroh, ty smozhesh' uznat' etogo  prezrennogo, esli
on peremenil vneshnost'?
     --  Ne  ponimayu, -- suho skazal  Alotho,  -- kak eto  mozhno "peremenit'
vneshnost'"? CHelovek dolzhen zhit' so svoim licom, u nego prosto net vybora.
     -- Pokazhite emu, Kofa. -- Poprosil Dzhuffin.
     Ser Kofa Joh  bystro  provel rukami po svoemu porodistomu licu. Sekunda
--  i  na  nas  ustavilas' sovershenno neznakomaya fizionomiya: na etot raz nash
Master Slyshashchij prevratilsya v lopouhogo kurnosogo yunoshu s ogromnymi golubymi
glazami i bol'shim lyagushach'im rtom. Dumayu, on narochno vybral takuyu grotesknuyu
rozhu  --  dlya  pushchej  naglyadnosti.  Arvaroshec  sovershenno  oshalel  ot takogo
zrelishcha, on pronzitel'no  ustavilsya na sera Kofu,  vidimo,  nadeyalsya usiliem
voli prognat' navazhdenie.  No cherez  neskol'ko  sekund Alotho  vse-taki vzyal
sebya v ruki.
     -- Ty --  velikij  shaman! -- Pochtitel'no  soobshchil  on  seru Kofe. Potom
prezritel'no dobavil: -- No Mudlah tak ne umeet!
     --  Smotri!  -- Ser  Kofa povernulsya k sidevshej  ryadom s nim Melamori i
provel rukami po ee licu. Teper' pered nami byla morshchinistaya pozhilaya dama  s
neproporcional'no   krupnym  nosom  i   malen'kimi  kruglymi  glazkami.  Vse
rashohotalis',  Melamori  izvlekla  iz  karmana  zerkal'ce,  posmotrelas'  i
pokazala seru Kofe malen'kij, no groznyj kulachok.  Alotho  Alliroh, kazhetsya,
prebyval   na   grani  obmoroka,  vo  vsyakom  sluchae,   ego  dyhanie   pochti
ostanovilos'.
     -- Teper' ty  ponimaesh', chto vashemu  Mudlahu i ne  nuzhno nichego  umet'?
Edinstvennoe, chto emu nuzhno -- eto najti  znayushchego  cheloveka,  a takih zdes'
hvataet, mozhesh' mne poverit'. -- Ser Kofa Joh zakonchil ob®yasnenie i prinyalsya
za kamru.
     --  Ty  --  voistinu  velikij  shaman. -- Soglasilsya Alotho.  I  tut  zhe
sprosil: --  Ty  vernesh' ej prezhnee  lico? Ono bylo prekrasno, gorazdo luchshe
togo, chto ty ej dal.
     --  Ty  vse pereputal,  -- vmeshalsya  Melifaro,  -- eta  rozha,  kak raz,
nastoyashchaya.  A vot  to  lichiko, kotoroe tebe  tak  ponravilos',  ledi  prosto
odolzhila  po sluchayu torzhestvennogo  sobytiya.  Bednyazhke  uzhe  vosem'sot  let,
poetomu my s ponimaniem otnosimsya k ee starcheskim prichudam...
     -- Da? -- Ser Alotho zametno rasstroilsya.
     -- On vret! -- Vozmutilas' Melamori. -- Ser Kofa, vernite mne moe lico!
     -- Poluchaj! -- Usmehnulsya Kofa, nebrezhnym dvizheniem ruki vosstanavlivaya
istoricheskuyu spravedlivost'. -- CHto, devochka, ispugalas'?
     --  Nichego  ya ne ispugalas'. Prosto  byt'  molodoj  i  krasivoj gorazdo
priyatnee,  chem  staroj i  urodlivoj, vy ne  nahodite?  -- Ona  povernulas' k
Alotho. -- |tot paren' vsegda vret, tak chto ne ver'te emu!
     Arvaroshec  okonchatel'no rasteryalsya, teper' on udivlenno hlopal glazami,
kak zavedennyj.
     -- Interesno,  kak v Arvarohe  postupayut s  obmanshchikami? -- Mechtatel'no
protyanul ya. -- Navernyaka ubivayut na meste. Pravda, ser Alotho?
     Kurush neozhidanno vsporhnul so spinki kresla  Dzhuffina, gde mirno dremal
vse eto vremya, i splaniroval na ruchku kresla, v kotorom sidel Alotho.
     -- Zdes',  v  Eho, lyudi chasto govoryat nepravdu. Tebe  pridetsya  k etomu
privykat'. -- Nazidatel'no  skazal on. -- Inogda oni govoryat nepravdu prosto
dlya togo, chtoby posmeyat'sya. Im eto nravitsya, tak chto ne obrashchaj vnimaniya. Ni
tebya, ni etu ledi nikto ne hotel obidet'. -- I Kurush vernulsya na svoe mesto.
Arvaroshec kivnul.
     --  YA ponimayu, -- skazal on,  -- u  vseh  svoi  obychai. -- I tut zhe, na
vsyakij  sluchaj,  peresprosil u Melamori: -- Tebya  dejstvitel'no  ne obideli,
gospozha?
     -- Greshnye Magistry, razumeetsya net! --  Ona zvonko rashohotalas'. -- A
esli by obideli, ya by im pokazala, mozhete mne poverit'!
     Alotho nedoverchivo posmotrel na nee, no sporit' ne stal.
     -- Skazhi  mne, ser Alliroh, -- obratilsya k nemu Dzhuffin, -- skol'ko let
proshlo  s teh  por,  kak etot prezrennyj  Mudlah  pokinul zemlyu Arvaroha?  YA
dolzhen znat', kogda on mog poyavit'sya v Eho.
     -- Semnadcat' s  polovinoj  let nazad. -- Tut  zhe otvetil nash gost'. --
Put'  cherez  vse  okeany  dlitsya  okolo polugoda. Tak  chto  etot nedostojnyj
upominaniya pribyl  v vashi kraya primerno semnadcat' let nazad. YA sozhaleyu, chto
ne mogu byt' bolee tochnym.
     -- I ne nado! -- Uspokoil ego ser Dzhuffin.
     -- I vy zhdali  celyh semnadcat'  let, prezhde,  chem otpravilis' za nim v
pogonyu? -- Izumlenno sprosila Melamori.
     -- Da. -- Spokojno podtverdil Alotho. -- A chto v etom udivitel'nogo? Za
vse eti gody ne bylo ni odnogo dnya, blagopriyatnogo dlya nachala bol'shogo puti,
posemu my byli vynuzhdeny medlit'...
     -- A etot Mudlah? On uspel uehat' v horoshij den'? -- Zainteresovalsya ya.
     --  Net, --  pokachal  golovoj  Alotho,  --  on  tak  speshil uvezti svoyu
nikchemnuyu tushu  podal'she ot Arvaroha,  chto  ne stal sovetovat'sya s  shamanom.
Imenno poetomu  ya  uveren,  chto  my  ego  legko  najdem:  takoe bezrassudnoe
puteshestvie ne mozhet zakonchit'sya blagopriyatno.
     --  Ladno, -- skazal ser Dzhuffin, -- my nachinaem  rabotat'... Vash  dolg
predpisyvaet vam  predprinimat' kakie-to samostoyatel'nye dejstviya, dazhe esli
nadezhda na uspeh ne slishkom velika, ya pravil'no ponimayu?
     -- Da, -- spokojno soglasilsya ser Alotho,  -- ya ne mogu sidet' na meste
i zhdat', eto pravda. Proshche umeret'.
     -- Net, umirat'  vam  ne  nuzhno. --  Usmehnulsya  Dzhuffin. -- CHto zh, dlya
nachala rasstav'te svoih  lyudej u vseh gorodskih vorot. Dvuh polusoten vpolne
dolzhno hvatit'! Pust' sledyat za temi,  kto budet vyhodit' iz  goroda. Mudlah
navernyaka  izmenil  vneshnost',  vse  zhe  vashi  rebyata  sposobny  zapodozrit'
neladnoe, pravda?
     --  Esli moi Ostrozuby uvidyat Mudlaha,  oni  ego uznayut!  -- Reshitel'no
kivnul Alotho. -- Na to oni i voiny, chtoby chuyat' vraga.
     -- Otlichno. A chtoby vy  ne  zabludilis'... Kofa, vy ved' mozhete prinyat'
oblik arvaroshca?
     -- Razumeetsya.
     -- Nu vot, tak i sdelajte. Budet  vyglyadet'  estestvennee, esli ryadom s
serom  Allirohom uvidyat  ego sootechestvennika,  da?...  I  stupajte  s nashim
gostem, pokazhite  emu i ego  rebyatam,  gde  u  nas gorodskie vorota. Luchshego
provodnika, chem  vy,  prosto  byt' ne mozhet!  A  my  tem  vremenem poprobuem
dejstvovat'  po vashemu  planu. Mne kazhetsya, chto vy ochen'  zdorovo  pridumali
naschet burivuhov...
     -- Slushajsya sovetov  svoego  sputnika,  syn moj! -- Nazidatel'no  izrek
Kurush. -- |to voistinu mudryj chelovek!
     -- Spasibo,  milyj!  -- Pol'shchenno  ulybnulsya  ser Kofa Joh. On  laskovo
pogladil burivuha, nemnogo pomassiroval svoe lico i  vnezapno  prevratilsya v
predstavitel'nogo sedogo zheltoglazogo krasavca. Ser Alotho vziral na  nego s
nastoyashchim blagogoveniem.
     Kak  tol'ko za etoj parochkoj zakrylas' dver', ser Dzhuffin zhizneradostno
oglyadel nas i prinyalsya komandovat'.
     --  Melifaro,  nam  ponadobitsya pomoshch'  luchshih  policejskih.  Idi na ih
polovinu,  trubi sbor. Da,  Maks,  a ty idi vmeste  s nim.  Tvoya  zadacha  --
dogovorit'sya  s  Bubutoj.  Uvidev  menya,  on nachnet  nyt' naschet pis'mennogo
prikaza  za  podpis'yu Korolya,  a  potom  nastrochit  na  nas  neskol'ko dyuzhin
donosov.  |to  vse,  konechno, veselo, no vremeni zhalko... A u tebya on iz ruk
est.
     -- Da, my  s generalom Bubutoj -- rodstvennye dushi! --  Gordo zayavil ya.
--  Tol'ko vam pridetsya  nemnogo pogodit'. On  zhe  navernyaka zhdet obeshchannogo
podarka.
     -- |ti smeshnye kuritel'nye brevnyshki? -- Ozhivilsya Melifaro.
     -- |to  nazyvaetsya  "sigary", --  vzdohnul ya,  -- na  moj  vkus, zhutkaya
gadost'... Ladno, poprobuyu chto-nibud' sdelat'.
     YA   zasunul  ruku  pod  stol,   pytayas'  najti  "shchel'  mezhdu   Mirami",
neissyakaemyj istochnik ekzoticheskih lakomstv i nikuda ne godnogo hlama. Pochti
srazu zhe  moya  ruka onemela  -- eto  svidetel'stvovalo o tom,  chto ya  eshche ne
razuchilsya delat' etot fokus. CHerez neskol'ko sekund ya razocharovanno  shvyrnul
v  ugol malinovyj  zontik.  Pochemu-to ya  chashche vsego izvlekal iz  "shcheli mezhdu
Mirami"  imenno zontiki! Rebyata  smotreli na menya,  kak zavorozhennye, dazhe v
glazah sera Dzhuffina  ugadyvalsya iskrennij interes.  YA vzdohnul i poproboval
snova. No teper' ya postaralsya soredotochit'sya. YA dumal o  sigarah  i o lyudyah,
kotorye  kuryat  sigary:  o  krupnyh  pozhilyh  muzhchinah  s   sedymi  viskami,
razvalivshihsya  v  komfortnyh  kreslah,  svysoka   poglyadyvayushchih  na  mir   s
nedosyagaemoj vysoty svoih  chudovishchnyh  kapitallov...  Potom ya  otkazalsya  ot
etogo klassicheskogo i ne v meru kinematograficheskogo obraza, i nachal  dumat'
o  chlenah soveta direktorov odnoj  firmy,  gde mne  dovelos'  v  svoe  vremya
podrabatyvat' kur'erom. YA  tak i  videl  etih gladko vybrityh pizhonov, pochti
moih  rovesnikov,  v dorogih pidzhakah, raskurivayushchih sigary v konce delovogo
obeda,  kogda  nevozmutimyj  oficiant prinosit kroshechnye  chashechki  s  kofe i
slegka podogretyj  kon'yak  v zapotevshih puzatyh  ryumkah... v kakoj-to moment
mne pokazalos', chto ya mogu razglyadet' edva zametnye sledy ot yunosheskih ugrej
na  odnoj   iz  holenyh  shchek  i   sam  udivilsya   sobstvennomu   zloradstvu,
soprovozhdavshemu eto otkrytie...
     -- |j, Maks,  ne stoit  peregibat' palku! Kuda eto ty sobralsya?  -- Ser
Dzhuffin potryas menya za plecho.  Kazhetsya, on byl  nemnogo  ozadachen,  no ochen'
dovolen.
     YA rasteryanno oglyadelsya. Potom vynul  okonchatel'no onemevshuyu ruku iz-pod
stola. Derevyannaya korobka s sigarami grohnulas' na pol.
     -- Sumatra! -- Prezritel'no usmehnulsya ya, razglyadyvaya etiketku. --  Tak
i znal, chto etim  pizhonam slabo razorit'sya na nastoyashchie gavanskie sigary! --
I  vostorzhenno  posmotrel na Dzhuffina. -- U menya poluchilos'! -- Torzhestvenno
ob®yavil  ya. --  Zahotel  dobyt' imenno  sigary,  a ne kakoj-nibud' ocherednoj
zontik, i vot...
     -- Da, ty delaesh' uspehi. -- Ser'ezno kivnul Dzhuffin. -- Ser Maba budet
prosto potryasen. On-to utverzhdal,  chto ty okonchatel'no osvoish' etot fokus ne
ran'she, chem cherez dyuzhinu let.
     Moi kollegi smotreli  na menya,  kak na kakoe-to nevedomoe bozhestvo, ili
kak na  novyj  eksponat  v gorodskom zooparke. Na  samom dele,  chelovecheskaya
reakciya v oboih sluchayah pochti odinakova!
     -- A  otkuda  eti  strannye  veshchi vzyalis'  pod nashim  stolom?  -- Vdrug
sprosil Luukfi Penc. -- I s  kakih por oni tam lezhali? Nashi  uborshchiki sovsem
perestali   rabotat'!  --  Kazhetsya,   paren'  tak  i  ne  ponyal,  pochemu  my
rashohotalis'...
     A potom my s Melifaro otpravilis' k gospodam policejskim. YA pritormozil
u kabineta Bubuty  Boha, otkuda  gluho donosilis' kakie-to nechlenorazdel'nye
vosklicaniya.
     -- CHto-to  o sortirah!  --  Nezhno skazal  ya. -- Greshnye Magistry, kak v
starye dobrye vremena!
     -- Vot i stupaj  k svoemu bratu po razumu, -- yadovito hmyknul Melifaro,
-- a ya pojdu poobshchayus' s intelligentnymi lyud'mi. Kazhdomu svoe!
     -- Budesh' mnogo vystupat' -- ne podaryu tebe mehovuyu shapku, kak u Rulena
Bagdasysa! -- Ugrozhayushche zayavil ya. Melifaro rashohotalsya i otpravilsya dal'she,
na  poiski  svoih  "intelligentnyh  lyudej".  A  ya reshitel'no raspahnul dver'
Bubutinogo kabineta. K  moemu udivleniyu, Bubuta byl  odin.  YA-to dumal,  chto
bravyj general policii raspekaet kogo-to  iz svoih podchinennyh, an net: dyadya
mirno besedoval sam s  soboj. Mne ostavalos' tol'ko  porazhat'sya raznoobraziyu
psihicheskih otklonenij, na kotorye tak shchedra priroda v lyubom iz Mirov.
     -- Bychach'i sis'ki!  Kogo  tam  eshche  prineslo? --  Ryavknul Bubuta. Potom
uvidel menya i vinovato zatknulsya.
     -- Vse v  poryadke, ser.  Protiv prirody ne popresh',  ya  zhe ponimayu!  --
Usmehnulsya ya. -- Sobstvenno, ya prishel, chtoby podnyat' vam nastroenie.
     -- Vy, ser Maks? Podnyat' mne nastroenie? -- Obomlel Bubuta.
     -- Aga. -- I ya polozhil pered nim korobku s  sigarami. -- Tol'ko segodnya
utrom  poluchil  posylku  iz Kumanskogo  Halifata, ot  svoej  rodni.  Vam  zhe
ponravilis' eti shtuchki, naskol'ko ya pomnyu?
     -- Eshche  by! --  Bubuta rasplylsya v vostorzhennoj ulybke. Tut zhe  shvatil
sigaru  i prinyalsya  neterpelivo  vertet'  ee  v rukah.  On chut' ne plakal ot
umileniya. --  Vy  snova  spasaete  mne  zhizn',  ser  Maks!  Kak ya  mogu  vas
otblagodarit'?
     -- Mozhete, -- ulybnulsya ya,  -- imenno segodnya vy eto mozhete.  Nam nuzhna
pomoshch' vashih  luchshih sotrudnikov, prichem nemedlenno. My gotovy  oformit' vse
bumagi,  kak polozheno, no na  eto ujdet dnya dva.  Kak vy dumaete, my  s vami
mozhem sdelat' tak, chtoby rebyata nachali rabotat' na nas segodnya, a bumagi...
     -- Mozhete spustit' v sortir eti greshnye bumagi! -- Voodushevilsya Bubuta.
-- Kakie mogut byt' formal'nosti, ser Maks! Zabirajte hot' vseh!
     --  Nu,  vseh  nam ne nado, -- primiritel'no skazal ya, -- da i bumagi v
sortir my spuskat' ne budem, a otdadim ih  vam, mozhete  prodelat'  eto sami,
esli sochtete nuzhnym. Zavtra, ili poslezavtra, kak  poluchitsya. Tak chto, vy ne
vozrazhaete?
     -- Kak ya mogu vozrazhat'! --  Goryacho zaprotestoval Bubuta. -- Kak ya mogu
otkazat' cheloveku, kotoryj prishel ko mne s takim roskoshnym podarkom i k tomu
zhe... -- Bubuta neozhidanno oseksya i rasteryanno umolk.
     "I k tomu zhe  hodit v Mantii Smerti i plyuetsya  yadom  pri kazhdom udobnom
sluchae!" -- Ehidno  podumal  ya.  No vsluh skazal  tol'ko "spasibo" i vezhlivo
otklanyalsya.
     -- Ser  Maks, svoim podarkom vy zashtopali bol'shuyu prorehu v moej zhizni!
--  Bubuta nakonec-to  sumel podobrat' slova, sposobnye  vyrazit' ego burnye
emocii.
     "Tozhe nichego sebe metafora!" -- Odobritel'no podumal ya.
     Melifaro v kabinete eshche ne bylo. Luukfi  Penc uzhe  uspel ujti v Bol'shoj
Arhiv, gde  emu  i sledovalo  nahodit'sya. Lonli-Lokli zadumchivo rassmatrival
runicheskie uzory na svoih zashchitnyh rukavicah.  Melamori o chem-to sheptalas' s
serom  Dzhuffinom. Sudya po ozabochennomu  licu  shefa, razgovor  u nih byl  tot
eshche...
     -- Nu chto general Bubuta? Ne soprotivlyalsya? -- Sprosil u menya Dzhufin.
     -- Dumayu, chto  on by ne soprotivlyalsya, dazhe  esli  by  ya nagadil na ego
stol! -- Samouverenno zayavil ya.
     -- Da? Iz  vseh  chudes,  kotorym ty  tak bystro  uchish'sya,  eto -- samoe
nepostizhimoe! -- Ser Dzhuffin  zavistlivo vzdohnul. -- Tut  ty menya obskakal,
Maks, mne takoe i ne snilos'!
     -- U vas prosto net  obshchih tem dlya zadushevnyh razgovorov! -- Usmehnulsya
ya. -- Bednyage tak ne hvataet iskushennogo  sobesednika, horosho razbirayushchegosya
v sortirah...
     Melamori  rasseyanno  ulybnulas',  posmotrela  kuda-to mimo menya,  molcha
podnyalas' s kresla i vyshla.
     Izumrudno-zelenoe loohi  Melifaro oslepitel'no sverknulo v  luchah zlogo
letnego solnca. On  vletel v Zal  Obshchej raboty vo glave dyuzhiny  policejskih.
Nekotorye lica byli mne znakomy, nekotorye pokazalis' novymi.
     --  Znakom'tes',  rebyata!  |to  i   est'  nashe  glavnoe  chudovishche!   --
Torzhestvenno  zayavil  Melifaro,  nepochtitel'no  tycha   v  menya  ukazatel'nym
pal'cem. -- Ser  Dzhuffin, vot vam ves' nash "Belyj listok", v polnom sostave.
I eshche ser CHekta ZHah, sverh programmy i dlya polnogo schast'ya!
     Nevysokij  ugryumyj krepysh  hmuro  pokosilsya na Melifaro, no  nichego  ne
skazal, tol'ko eshche bol'she nasupilsya.
     -- Ne obrashchajte  vnimaniya,  CHekta.  My  s vami ne vpervye imeem  delo s
serom Melifaro, k sozhaleniyu. Tak chto, mozhno bylo privyknut'. -- Uspokoil ego
holodnyj zhenskij  golos.  YA priglyadelsya  k ego  obladatel'nice.  Simpatichnaya
seroglazaya  ledi,   vysokaya,  chut'  li  ne  s  menya  rostom,  vyleplennaya  v
sootvetstvii  s  antichnymi  kanonami  krasoty, Afina  Pallada da  i  tol'ko!
Vprochem,  v  nej chuvstvovalos'  osoboe izyashchestvo,  kakovogo  yavno  nedostaet
statuyam  grecheskih  bogin'.  Zametiv moe  vnimanie,  obladatel'nica  ledyanyh
intonacij vezhlivo prikryla rukoj glaza.
     -- Vizhu vas kak nayavu. -- Skazala ona. --  Rada soobshchit' svoe imya: ledi
Kekki Tuotli.
     Kazhetsya,  v  baryshne bylo  kuda  bol'she  svetskogo  loska,  chem v samom
Korole, kotoryj pokazalsya mne, v obshchem-to,  svoim  parnem. Tak chto ya  tut zhe
sdelal  umnoe lico  i  poprivetstvoval ee,  kak  polagaetsya. Dolzhen zhe  hot'
kto-to zamalivat' grehi etogo oboltusa Melifaro!
     Ledi  Kekki  Tuotli  snishoditel'no  vyslushala  menya,  suho  kivnula  i
vysokomerno otvernulas'.  "Nu  i  sterva!"  -- Voshitilsya  ya.  A potom vdrug
ponyal,  chto bednyazhka otchayanno stesnyaetsya. S nekotorymi lyud'mi imenno  tak  i
byvaet: chem bol'she oni smushcheny,  tem sil'nee naduvayutsya. Mne stalo smeshno, i
ya poslal ej zov.
     "Ne perezhivajte,  nezabvennaya, ya tozhe stesnyayus' neznakomyh lyudej. I  ne
shipite na Melifaro: vse ravno ne pomozhet! YA uzhe proveryal."
     Ledi izumlenno posmotrela na  menya, potom  edva zametno usmehnulas'.  U
menya otleglo ot serdca: terpet' ne mogu rabotat' v napryazhennoj atmosfere!
     -- YA  tozhe  schastliv  nazvat' svoe  imya.  Lejtenant Apurra  Blakki.  --
Obayatel'nyj dyad'ka srednih let v neprimetnom svetlom loohi smotrel na menya s
ploho  skryvaemym voshishcheniem.  -- My s ledi Tuotli neskol'ko raz sobiralis'
zajti k vam poznakomit'sya, no...
     -- ...U vas ochen' mnogo raboty, ya znayu! -- Taktichno podskazal ya.
     -- Da, ochen' mnogo! -- Lejtenant s radost'yu uhvatilsya za moyu podskazku.
     --  Vse,  mal'chiki,  budem  schitat' svetskuyu  chast'  nashego meropriyatiya
zakonchennoj. Teper'  k  delu! -- Ser  Dzhuffin predprinyal geroicheskuyu popytku
presech' nashi vzaimnye rassharkivaniya.
     --  Kak  eto  vse?!  A  kollektivnye  poklony  "velikomu  burivuhu"? --
Vozmutilsya Melifaro.
     -- Potom, ladno? --  Laskovo skazal emu shef. -- I voobshche, pochemu ty eshche
ne na tamozhne?
     -- Na tamozhne?! -- Obaldel Melifaro. -- A chto ya tam dolzhen delat'?
     -- A sam ne dogadyvaesh'sya? |tot  "prezrennyj Mudlah",  dyrku v nebe nad
ego goremychnym domom, pribyl v Eho semnadcat' let  nazad,  tak? YA  bolee chem
uveren, chto tamozhenniki ego zapomnili: takoe  dolgo  ne zabyvaetsya...  Potom
poshli zov Melamori, vdrug ona smozhet nashchupat' ego sled... Vse luchshe, chem bez
tolku slonyat'sya neizvestno gde!
     --  Ponyal! -- Voshitilsya Melifaro.  -- YA vse  ponyal. Poprobuyu raznyuhat'
vse, chto smogu, potom pozovu Melamori. YA bystro!
     -- Ne somnevayus'! -- Ulybnulsya Dzhuffin.  I povernulsya k policejskim. --
Nu a  poka  ser  Melifaro budet nakachivat'sya Dzhubatykskoj p'yan'yu  v obshchestve
sera  Nuli Karifa  i  prizraka  starogo  Tyuvina, my s  vami  mozhem  spokojno
zanyat'sya delom...
     CHerez  polchasa otlichno  proinstruktirovannye  policejskie napravilis' v
Bol'shoj Arhiv. Ottuda kazhdyj  iz nih vyshel v kompanii burivuha. Mudrye pticy
skromno pryatalis'  pod  loohi  policejskih.  Kazhetsya,  burivuhi prebyvali  v
nekotoroj  rasteryannosti: s odnoj storony,  oni sgorali  ot  lyubopytstva,  s
drugoj -- eti  malen'kie  pernatye umniki ne  slishkom lyubyat vnezapno  menyat'
svoi  privychki. A ved'  bol'shinstvo  iz  nih  ne  pokidalo uyutnoe  pomeshchenie
Bol'shogo Arhiva dobruyu sotnyu let!
     --  Ne  zabud'te, gospoda:  na zakate  vse burivuhi dolzhny byt'  zdes',
vmeste so svoimi tovarishchami.  -- Naputstvoval ih ser  Luukfi  Penc. -- Inache
zavtra oni naotrez otkazhutsya imet' s vami delo.
     -- Do  zakata ne tak uzh mnogo vremeni, tak chto rascenivajte segodnyashnyuyu
progulku,  kak repiticiyu. -- Kivnul ser  Dzhuffin.  -- No esli  kto-to iz vas
vse-taki vstretit zamaskirovannogo  arvaroshca,  tashchite  ego  syuda,  ya  s nim
pobeseduyu.
     -- Predstavlyayu, kakie sluhi popolzut po gorodu! -- Vzdohnul ya, nablyudaya
za udalyayushchejsya gruppoj policejskih  s  pticami. -- My zhe ego vspugnem, etogo
Mudlaha... Ili net?
     -- Konechno, vspugnem! -- Vostorzhenno soglasilsya Dzhuffin. -- No nam togo
i nado! YA i hochu ego vspugnut', hochu, chtoby  bednyaga zapanikoval,  rvanul iz
goroda i ugodil v ob®yatiya svoih laskovyh zemlyakov. |to bylo by samym prostym
resheniem problemy. Ne ochen'-to  ya v eto veryu, no chem tol'ko Temnye  Magistry
ne shutyat!
     -- Togda ladno! -- Velikodushno kivnul ya. I sprosil:  -- Nu a mne-to chem
zanyat'sya?
     --  Tebe?  CHem-nibud'  intellektual'nym.  Pojdi  poesh',  chto  li...  --
Sovershenno ser'ezno otvetil Dzhuffin.
     -- Da, eto otvetstvennoe poruchenie, -- kivnul ya, -- dazhe ne uveren, chto
spravlyus'...
     Melifaro poyavilsya  chasa  cherez  chetyre,  ustalyj  i  serdityj. K  etomu
momentu my s Lonli-Lokli uspeli opustoshit' dobruyu dyuzhinu kuvshinov s kamroj i
obsudit'  vse filosofskie problemy, zasluzhivayushchie hot'  kakogo-to  vnimaniya.
Ser SHurf, ochevidno schital, chto  tak i nado, ya zhe chuvstvoval sebya tuneyadcem i
dezertirom.
     --  Priyatno posmotret'  na nastoyashchih  professionalov! -- YAdovito skazal
Melifaro. --  Gospoda  ubijcy terpelivo zhdut ocherednuyu  zhertvu.  Vot  eto, ya
ponimayu, idilliya!
     --  Da  uzh,  po  pustyakam  my  ne razmenivaemsya!  --  Gordo  otvetil ya.
Lonli-Lokli  voobshche ne  obratil  nikakogo vnimaniya na  vorchanie Melifaro. On
zadumchivo smotrel v okno na medlenno temneyushchee nebo.
     -- Pojdu sdamsya  seru Dzhuffinu, pust' otryvaet mne golovu! --  Vzdohnul
Melifaro.  -- Ne  znayu, kak u  ostal'nyh, a u menya polnyj proval! Na tamozhne
etogo  dyadyu  pomnyat, konechno,  a tolku-to! On  zhe  im ne  dokladyvalsya,  gde
sobiraetsya poselit'sya... I razumeetsya, Melamori ne nashla tam i nameka na ego
sled. Nichego  udivitel'nogo:  vse-taki semnadcat'  let  proshlo, a po tamozhne
ezhednevno  nositsya celaya  orava  obezumevshih  varvarov,  pripershihsya  v  Eho
Magistry  ne vedayut otkuda! No  ej uzhe legche: teper'  nasha sumasshedshaya  ledi
progulivaet  po vechernemu Eho  etot pucheglazyj  etalon muzhskoj krasoty i ego
mohnatuyu tvar'. Oni tarashchatsya drug na druga, kak provincial'nye podrostki na
stolichnoe morozhenoe. I  eto pravil'no: dolzhen zhe hot' kto-to  byt' schastliv!
-- Melifaro  govoril tak serdito, chto ya  dazhe udivilsya. Ser Dzhuffin vyglyanul
iz svoego kabineta.
     -- Ne perezhivaj, mal'chik. -- Sochuvstvenno skazal on. -- YA ne slishkom-to
rasschityval,  chto  ty  vernesh'sya  s  horoshimi  novostyami.  Prosto nado  bylo
poprobovat' sdelat'  hot' chto-to. I nashi policejskie  tozhe zrya  progulyalis':
burivuhi ne obnaruzhili ni odnogo urozhenca Arvaroha. Zavtra nachnut snachala...
Kstati, u kogo-nibud' est' idei: gde imenno ih iskat'?
     -- Takie idei navernyaka est' u sera Kofy.  -- Nereshitel'no skazal ya. --
Po krajnej mere, on  dolzhen znat' vseh specialistov po izmeneniyu  vneshnosti.
Mozhet byt', nam voobshche sledovalo nachat' imenno s nih?
     -- Da, mne eto tozhe prishlo v golovu, -- kivnul Dzhuffin,  -- tak chto ser
Kofa uzhe nachal imi  zanimat'sya. Mozhet  byt', pridet s novostyami.  Vo  vsyakom
sluchae, ya na eto nadeyus'... Stranno,  da? Kazalos' by: chto mozhet byt' proshche,
chem najti v Eho urozhenca Arvaroha?
     Delo  konchilos' tem, chto vse otpravilis' spat', a my s Kurushem ostalis'
v Upravlenii. Menya eto ustraivalo, poskol'ku Melifaro opyat' popersya nochevat'
ko  mne: zayavil, chto u nego ne nastol'ko horoshee nastroenie, chtoby  poluchit'
istinnoe naslazhdenie ot obshchestva Rulena Bagdasysa.
     -- YA mogu ego pobit', -- pechal'no priznalsya Melifaro,  -- kogda  u menya
chto-nibud' ne kleitsya, nekotorye veshchi perestayut kazat'sya mne smeshnymi...
     V polnoch' ya vyshel progulyat'sya: ot sideniya v kresle u  menya uzhe nylo vse
telo. Nekotoroe vremya ya  prosto shel, kuda glaza glyadyat. Raznocvetnye kameshki
mozaichnyh  mostovyh tusklo mercali pod  moimi nogami,  lica redkih  prohozhih
kazalis'  zagadochnymi i  privlekatel'nymi: oranzhevyj  svet fonarej  okutyval
zauryadnye fizionomii prostyh gorozhan oreolom kakoj-to  nechelovecheskoj tajny.
Holodnyj  veter s Hurona  tozhe zadumchivo  brodil  po uzkim pereulkam Starogo
Goroda, kazhetsya, nam s nim vse vremya bylo po puti, no mne dazhe nravilas' ego
kompaniya. Mne voobshche vse  nravilos' v etot vecher:  v otlichie ot Melifaro,  u
menya bylo takoe horoshee nastroenie, chto eto dazhe neskol'ko nastorazhivalo.
     Mezhudu tem, nogi priveli menya na ploshchad' Pobed Guriga VII. YA rasteryanno
oglyadelsya -- deskat', nado zhe, kuda zaneslo --  i  uzhe sobralsya bylo  nyryat'
obratno,  v kakoj-nibud'  temnyj  pereulok  pouyutnee, no  tut  v  glaza  mne
brosilsya vysokij siluet za  odnim  iz stolikov ulichnogo kafe na  ploshchadi.  YA
priglyadetsya  povnimatel'nee.  Tak i est',  ser Alotho  Alliroh,  sobstvennoj
personoj: naskol'ko  mne bylo izvestno, v Eho bol'she ni u kogo ne bylo takoj
roskoshnoj belosnezhnoj  grivy. YA  udivilsya i reshil podojti  poblizhe: ne dalee
kak pozavchera ser Dzhuffin govoril, chto my dolzhny nenavyazchivo oberegat' nashih
zamechatel'nyh gostej ot  gipoteticheskih nepriyatnostej. No ne uspel ya sdelat'
i  neskol'kih  shagov, kak do menya  doshlo: paren' uzhe nahodilsya  pod nadezhnoj
ohranoj odnogo iz  sotrudnikov Tajnogo Syska. Vkusy ledi Melamori ostavalis'
neizmennymi. YA nikogda  ne mog  ponyat', pochemu  ej  tak nravilos' eto shumnoe
mestechko...
     YA usmehnulsya  i  poshel nazad,  v Dom  u  Mosta.  Po doroge  ya  staralsya
ogorchit'sya, ili hotya by udivit'sya.  Bespolezno! YA ved' s samogo nachala znal,
chto tak i budet, kak tol'ko  uvidel Alotho, srazu ponyal, chto moej prekrasnoj
ledi  skoro udastsya "razveselit'sya", po  ee sobstvennomu vyrazheniyu... prosto
do sih por ne schel nuzhnym sformulirovat'  eto znanie, perevesti ego na  yazyk
slov.  YA nevol'no  ulybnulsya,  pojmav  sebya na  mysli,  chto  esli  by ya  sam
umudrilsya rodit'sya baryshnej, to...  Vse-taki  etot  Alotho byl  izumitel'nym
proizvedeniem iskusstva! "Interesno, naskol'ko daleko  vse eto mozhet zajti?"
--  S  ravnodushnym  lyubopytstvom podumal  ya. CHestno govorya, ya  sam  sebya  ne
uznaval: po idee, mne polagalos' by chudovishchno rasperezhivat'sya,  imenno tak ya
i  privyk postupat'  v  podobnyh situaciyah. No  v  poslednee vremya  so  mnoj
proishodili eshche i ne takie chudesa!
     Tak  chto,  v Dom  u  Mosta ya vernulsya  v takom zhe podozritel'no horoshem
nastroenii,  v  kakom  chas  nazad  ottuda  vyshel.  Kurush  poluchil celyh  tri
pirozhnyh.  Kazhetsya, on  dazhe nemnogo  udivilsya  moej  shchedrosti,  vprochem  po
vyrazheniyu  lica   burivuha   sovershenno   nevozmozhno   poluchit'   pravil'noe
predstavlenie ob oburevayushchih ego chuvstvah...
     Rano  utrom zayavilsya  ser Dzhuffin i  velikodushno otpravil  menya  domoj,
otsypat'sya. Nikakih vozrazhenij na etot schet u menya ne bylo.
     V  Dom  u Mosta ya vernulsya nezadolgo  do zakata i  zastal v  Zale Obshchej
Raboty odnogo Lonli-Lokli. Dlya nas s nim po-prezhnemu  ne nahodilos'  nikakoj
raboty: ubijc i  bez  nas hvatalo: celyh  "dve polusotni Ostrozubov" zhazhdali
vcepit'sya v gorlo Mudlaha, kotoryj okazalsya ne tol'ko "prezrennym", no eshche i
neulovimym.
     -- Ledi Tuotli i burivuhu, kotoryj ee soprovozhdal, udalos' najti odnogo
urozhenca Arvaroha. -- Ravnodushno soobshchil mne SHurf. -- Teper' oni idut syuda.
     --  Vot i horosho, -- ulybnulsya ya, -- hot' chto-to sdvinulos' s  mesta  v
etom greshnom dele! |ta ledi Tuotli eshche i vezuchaya, vpridachu ko vsem ostal'nym
ee dostoinstvam, da?
     -- Dumayu,  chto  tak.  -- Zadumchivo  kivnul Lonli-Lokli. I pribavil:  --
Strannaya ona, tebe ne kazhetsya?
     -- YA zhe  ee sovsem  ne  znayu! --  YA pozhal plechami. -- Vchera  uvidel etu
miluyu  ledi  vpervye  v  zhizni.  Snachala reshil,  chto  u  nee  otvratitel'nyj
harakter, a potom ponyal, chto ona uzhasno stesnyaetsya... Zabavno, da?
     --  Stesnyaetsya?  Nikogda  by  ne  podumal!  --  Kazhetsya,  SHurf  zdorovo
udivilsya. -- A s chego ty vzyal?
     -- Ne znayu. Prosto ponyal, i vse. Po-moemu, eto ochen' zametno!
     -- Da? Nu esli tak, togda vse ne tak strashno.
     -- CHto "ne tak strashno"? -- Teper' prishla moya ochered' udivlyat'sya.
     --  Da nichego  osobennogo. YA imeyu v vidu ee "otvratitel'nyj  harakter",
kak ty tol'ko chto vyrazilsya. Imenno tak, luchshe i ne skazhesh'!
     -- Ona  chto, tebe nahamila? -- Izumilsya ya. -- Nichego  sebe! Vot  eto  ya
ponimayu!
     -- Nu  ne to  chto by po-nastoyashchemu nahamila... no, v obshchem, da. Znaesh',
Maks, mne uzhe ochen' davno nikto ne hamil, tak  chto  ya snachala  dazhe  nemnogo
rasteryalsya.
     --  Ty?  Rasteryalsya?  Ne  veryu!  --  Reshitel'no  skazal  ya.  --  Prosto
predstavit' sebe ne mogu.
     -- Tem ne menee...
     --  Ser  Halli u sebya? --  Seroglazaya  amazonka reshitel'no  voshla v zal
Obshchej  raboty.  Za nej sledoval zdorovennyj starik.  Tol'ko vysokij  rost  i
atleticheskoe  teloslozhenie  vydavali  v  nem  urozhenca  Arvaroha.  Lico  ego
kazalos'  vpolne zauryadnym: takih rozh prud prudi v lyubom stolichnom traktire!
Neznakomec ostavalsya sovershenno spokojnym, priyatno bylo posmotret'.
     --  Konechno u sebya. On vas zhdet. Dumayu, vam udalos' zdorovo podnyat' ego
nastroenie! -- Privetlivo skazal ya.
     Surovaya ledi  neuverenno  ulybnulas'  ugolkami  rta.  Kazhetsya, ona  uzhe
podzabyla,  kak   eto  delaetsya.  Zov  sera  Dzhuffina  polozhil  konec  nashim
lyubeznichaniyam.
     "Maks,  kak milo, chto ty vse-taki poyavilsya! YA uzhe nachal boyat'sya, chto ty
snova usnul na god. Zajdi ko mne vmeste s Kekki i ee dobychej, malo li chto!"
     YA vinovato obernulsya k SHurfu, razvel rukami,  vsem  svoim vidom pytayas'
pokazat',  chto pokidayu  ego ne po dobroj vole. I sovershenno naprasno: paren'
uzhe  uspel pridat'  svoemu licu samoe  besstrastnoe iz vozmozhnyh vyrazhenij i
utknut'sya  v  kakuyu-to tolstennuyu knizhku.  YA pokosilsya na nazvanie.  Greshnye
Magistry,  eto chtivo gordo  imenovalos'  "Mayatnik  bessmertiya"!  YA izumlenno
pokachal  golovoj,   ne   v  silah   ponyat',   chto   stalo   prichinoj  takogo
mnogoobeshchayushchego zagolovka: to li ne v meru beshitrostnye  poeticheskie  vkusy
avtora,  to  li  ego  ser'eznye  namereniya  soobshchit'  blagodarnym  chitatelyam
paru-trojku nastoyashchih sekretov  bessmertiya? V principe, zdes', v Eho,  vsego
mozhno bylo ozhidat', tak chto ya  dal sebe slovo nepremenno polistat' na dosuge
etot talmud...
     YA  reshitel'no  tryahnul  golovoj,   otgonyaya  nesvoevremennye  mysli,   i
otpravilsya v nash s  Dzhuffinom  kabinet, otkuda  kak raz razdalsya  vopl'  "o,
velikij burivuh" i gluhoj stuk lba o kover. |to nachinalo nadoedat'! No kogda
ya  voshel, arvaroshec uzhe prinyal  vertikal'noe polozhenie. Vidimo, nash skromnyj
Kurush  uspel ob etom pozabotit'sya. Ledi  Tuotli  tem  vremenem napravilas' k
vyhodu:  ochevidno, Dzhuffin reshil, chto ee missiya  uzhe zakonchena. Baryshnya vsem
svoim  vidom  staralas' pokazat', chto ej sovershenno  neinteresno, chto  budet
dal'she. YA mog  tol'ko posochuvstvovat' bednyazhke: horosho  sdelat'  svoe delo i
bodro otpravit'sya  na  fig, ne uznav, chem vse zakonchilos'  --  dejstvitel'no
obidno!
     -- YA -- Nal'tih Ajimirik, -- sderzhanno  predstavilsya  starik, -- i ya ne
sovershil nikakih del, dostojnyh upominaniya.
     YA   voshishchenno  pokrutil  golovoj.   |to   zhe   umet'   nado:  s  takim
velichestvennym vidom soobshchit' o sobstvennom nichtozhestve!
     -- A kakogo roda  dela zastavili tebya pokinut' Arvaroh? --  S interesom
sprosil ser Dzhuffin.
     -- Mne ne  hotelos' by govorit'  o  svoem proshlom.  -- Spokojno otvetil
starik. -- No dayu vam slovo chesti: ya  ne tot, kogo ishchut. Menya nikto ne ishchet,
poskol'ku nikomu ne kazhetsya delom chesti pobedit' lishennogo sily.
     -- YA i ne  somnevayus'! -- Vzdohnul Dzhuffin. -- Ladno, Magistry s nim, s
tvoim proshlym! Menya interesuet drugoe: ty byl znakom s carem Mudlahom?
     -- YA byl ego  shamanom mnogo let nazad. -- Spokojno priznalsya starik. --
Tak bylo, poka sila ne ushla ot menya.
     --  |to  byvaet!  --  Tonom  znatoka  zametil  Kurush.  --  Takogo  roda
nepriyatnosti v poryadke veshchej, no lyudi  Arvaroha  schitayut eto velikoj  bedoj.
SHaman,  ot kotorogo  ushla  sila, dolzhen uehat' v chuzhie zemli: uvezti s soboj
svoe proklyatie, chem dal'she -- tem luchshe. |to zakon.
     -- Grustnaya istoriya! -- Sochuvstvenno vzdohnul Dzhuffin. -- Tem ne menee,
menya  interesuet drugoe. Skazhi, Nal'tih Ajimirik, ty vstrechal Mudlaha zdes',
v Eho?
     --  Da, --  prosto otvetil starik, -- ya vstrechal ego i  ego  lyudej. Oni
priehali  syuda  semnadcat' let  nazad.  V eto vremya  ya pomogal  vashim  lyudyam
podderzhivat' spokojstvie na tamozhne. Tam neploho platili, poetomu mne ne byl
protiven etot trud...
     --  Otlichno! --  Voshitilsya  Dzhuffin. -- Teper' skazhi mne,  vozmozhno ty
znaesh', gde on sejchas?
     -- Net, ya ne znayu. Mudlah kupil  sebe novoe lico, kak i ya. On ne hochet,
chtoby ego nashli, poetomu  on predpochel rasproshchat'sya so mnoj eshche do togo, kak
ego oblik peremenilsya.
     -- Ponyatno...  A izvestno  li tebe, kto  imenno pomog  Mudlahu izmenit'
vneshnost'?
     -- Izvestno.  -- Spokojno kivnul starik. --  No  ya dal slovo chesti, chto
nikogda ne razglashu etu tajnu. YA sozhaleyu, ser...
     Ser Dzhuffin pronzitel'no posmotrel na Kurusha.
     -- Vyruchaj, milyj! -- Tiho skazal on.
     -- |to vazhno? -- Sprosil burivuh.
     -- |to ochen' vazhno! -- Vzdohnul Dzhuffin.
     --  Horosho.  -- Kurush  ravnodushno pomorgal kruglymi  zheltymi  glazami i
vsporhnul na plecho arvaroshca. Dyadya chut' soznanie ne poteryal ot takoj chesti!
     --  Ty  dolzhen  izmenit' svoemu  slovu.  -- Vnushitel'no zayavila  mudraya
ptica. -- |to prikaz.
     -- YA sdelayu, kak ty hochesh'!  --  Vostorzhenno vzdohnul Nal'tih Ajimirik.
--  CHto mozhet  byt'  vazhnee, chem  povinovat'sya Velikoj ptice?!  YA  sam otvel
Mudlaha i ego lyudej na ulicu Puzyrej, k Varihe  Ariame, tomu samomu znaharyu,
kotoryj  v  svoe  vremya izmenil i moe  sobstvennoe lico.  |to ochen' svedushchij
chelovek, on menyaet vneshnost' navsegda, a  ne na korotkoe  vremya, kak prochie.
Na poroge ego doma my rasstalis'. Bol'she ya nikogda ne videl svoego carya.
     -- Eshche by! -- Prisvistnul Dzhuffin. -- Ser Variha Ariama, byvshij Starshij
Magistr Ordena  Mednoj Igly... Nichego  sebe! Kak tol'ko lyudi ne zarabatyvayut
na zhizn', kto by mog podumat'!... A chto eto vy delaete, ser?!
     Vozglas Dzhuffina zastavil menya vzdrognut'. YA posmotrel na nashego  gostya
i  obomlel:  starik  somknul  ruki  na  sobstvennom  gorle.  On  dushil  sebya
sovershenno  samostoyatel'no, nikogda v  zhizni  ya i podumat' ne mog, chto takoe
vozmozhno! Tem  ne menee, u  menya ne vozniklo  ni  malejshego somneniya, chto on
sumeet dovesti delo do konca.
     -- Ne meshajte emu, -- spokojno skazal Kurush, -- on dolzhen  eto sdelat'.
Esli vy ego ostanovite, on  nachnet vse snachala pri pervom zhe udobnom sluchae.
CHelovek Arvaroha,  narushivshij slovo chesti, obyazan umeret', tut uzhe nichego ne
izmenish'!
     -- Da, zabavnyj obychaj! -- Ser Dzhuffin otvernulsya k oknu. -- Maks, tebya
vse eto ne slishkom shokiruet?
     -- Ne slishkom, -- onemevshimi gubami prosheptal ya, -- v samyj raz!
     -- Menya tozhe, predstav' sebe... |tot starik uzhe umer, ili kak?
     --  Uzhe umer, kazhetsya. --  Pokorno  otvetil ya. -- Vo  vsyakom sluchae, on
lezhit i ne dvigaetsya.
     --  On  umer.  --  Uspokoil  nas Kurush. --  Lyudi Arvaroha umeyut umirat'
bystro. Ne ogorchajtes', na Arvarohe takie veshchi proishodyat ochen' chasto. Krome
togo, etot  chelovek umer schastlivym. On uvidel menya, vypolnil moyu  pros'bu i
sumel umeret', kak polozheno voinu Arvaroha. Dlya nego eto gorazdo vazhnee, chem
dolgaya zhizn'.
     -- Da,  konechno. -- Kivnul  Dzhuffin. -- Vy ne poverite, gospoda,  no  ya
vizhu takoe vpervye.  Vot  uzh  ne dumal, chto menya tak  legko  mozhno vybit' iz
kolei! CHto zh, vo vsyakom sluchae, my poluchili  ochen' vazhnuyu informaciyu... Idem
v zal, ser Maks. Dumayu, my chestno zasluzhili po chashechke kamry, poka tut budut
pribirat'.  YA uzhe  poslal zov seru Skalduaru  Van  Dufunbuhu, nashemu Masteru
Soprovozhdayushchemu Mertvyh... Kstati, Kurush, a kak ego nuzhno horonit'? YA imeyu v
vidu, chtoby sdelat' emu priyatnoe?
     -- Lyudyam Arvaroha eto bezrazlichno. -- Otvetil Kurush. -- Posle togo, kak
chelovek umer, ostal'noe ne imeet znacheniya.
     -- Mudroe otnoshenie k delu! -- Odobritel'no kivnul Dzhuffin.
     My vyshli v Zal Obshchej Raboty  i prinyalis' za svezhuyu  kamru. Skalduar Van
Dufunbuh, simpatichnyj  tolstyak, vypolnyavshij  v  Upravlenii  Polnogo  Poryadka
pochetnye funkcii eksperta po trupam, s  ozabochennym licom prosledoval  v nash
kabinet, toroplivo  kivaya  nam  na hodu. YA vse eshche byl v  shoke, ser  Dzhuffin
staralsya menya rastormoshit', no u  nego ne ochen'-to  poluchalos'.  Vprochem,  u
menya vse-taki hvatilo lyubopytstva, chtoby zadat' vopros.
     --  Poslushajte, no esli uzh obitateli  Arvaroha nastol'ko  ravnodushny  k
smerti,  to  pochemu  etot  Mudlah  tak   staratel'no   skryvaetsya  ot  svoih
presledovatelej? I pochemu on  voobshche bezhal? Umer by v boyu, ili  pridushil sam
sebya,  kak etot geroj -- i  vse!  Kak  govorit  ser Alotho  Alliroh,  "proshche
umeret'", razve ne tak?
     --  |to horoshij  vopros! -- Lonli-Lokli  neozhidanno otorvalsya ot  svoej
knizhki. --  Konechno zhe  delo ne v spasenii zhizni, ni odin obitatel' Arvaroha
ne stal  by  stol'ko  starat'sya, chtoby prosto ostat'sya v zhivyh. No tut  rech'
idet o chesti. Odno delo, kogda smert' v boyu prinimaet voin pobedivshej armii:
eto ves'ma pochetno.  No kogda pogibaet pobezhdennyj --  eto ego okonchatel'noe
porazhenie.  Ne  dat'  pobeditelyam  zabrat'  tvoyu  zhizn'  --  vot   poslednyaya
vozmozhnost'  proigravshego sravnyat' schet, ego edinstvennyj shans na malen'kuyu,
no zapominayushchuyusya pobedu...
     -- |to pravda. -- Soglasilsya Kurush. Kazhetsya, nasha mudraya ptica bystro i
so  vkusom voshla  v  rol' glavnogo eksperta po voprosam  psihologii  zhitelej
Arvaroha.
     -- A  ty  zdorovo  proniksya ih  sumasshedshej filosofiej! -- Odobritel'no
usmehnulsya  Dzhuffin.  --  Ty,  ser   SHurf,  chasom   ne  sobiraesh'sya  prosit'
grazhdanstva u Zavoevatelya Arvaroha Tojly Liomurika? Smotri, ne uvlekajsya!
     -- YA  prosto izlagayu  fakty, kotorymi v nastoyashchij moment raspolagayu. --
Pozhal  plechami  nevozmutimyj   SHurf.  --  V  nekotoryh  knigah  mozhno  najti
udivitel'nye veshchi...
     -- Gospoda, sluchilos' nechto neveroyatnoe! -- Sverhu, putayas' v skaladkah
loohi i  otchayanno  ceplyayas'  za perila, spuskalsya  ser  Luukfi Penc. --  |to
sluchilos' vpervye na moej pamyati, ya chital, chto takoe pochti nevozmozhno!
     -- A chto sluchilos'-to? -- Ozhivilsya ser Dzhuffin.
     --  U  nashih  burivuhov v Bol'shom  Arhive poyavilsya ptenec!  Tol'ko chto!
Samoe udivitel'noe,  chto ya ne zametil yajco. Kak oni ego ot  menya pryatali vse
eto vremya?
     -- Oni ne pryatali. Prosto cheloveku redko udaetsya uvidet' yajco burivuha.
Snachala  on ne  vidit nichego,  a potom vidit ptenca i skorlupu.  Tak  vsegda
byvaet. -- Spokojno  ob®yasnil Kurush. I  zadumchivo dobavil:  -- YA zhe  govoril
vam, chto lyudyam Arvaroha inogda udaetsya osushchestvit' svoyu mechtu  i stat' posle
smerti ptencom burivuha. Ne znayu, kak, no oni eto delayut!
     -- Ne takoj uzh plohoj konec u etoj istorii, da? -- Tiho sprosil ya.
     -- Da, Maks, tak chasto byvaet. -- Skazala mudraya ptica.
     -- A mozhno mne na nego posmotret'? -- Robko osvedomilsya ya.
     -- Dumayu,  chto mozhno. Tol'ko nedolgo, ladno? Malen'kie  sushchestva ustayut
ot pristal'nyh vzglyadov. -- Kivnul  Kurush. I ya  otpravilsya naverh, v Bol'shoj
Arhiv. Ser Luukfi Penc ne otstaval ot menya ni na shag.
     --  |to  udivitel'noe  sobytie!  --  Toroplivo  govoril  on.  -- Ptency
burivuhov  poyavlyayutsya  na  svet krajne  redko, prichem  burivuham  neobhodimo
dlitel'noe uedinenie,  chtoby  obzavestis'  ptencom.  Oni  pochti  nikogda  ne
zavodyat ptencov dazhe  v obshchestve sebe  podobnyh,  ya uzhe ne  govoryu o  lyudyah!
Nikto i podumat' ne mog,  chto  u nas,  v Dome u Mosta, mozhet proizojti nechto
podobnoe!... -- On otkryl dver'  Bol'shogo Arhiva i s somneniem  posmotrel na
menya. --  Vy ne budete vozrazhat', ser Maks? YA zajdu  k  nim pervym i sproshu,
mozhno li vam...
     -- Konechno,  --  kivnul ya, --  kak  oni skazhut, tak i budet. I  nikakih
obid!
     CHerez neskol'ko sekund Luukfi vyglyanul iz-za dverej.
     -- Oni ne protiv! --  SHepnul  nash Master Hranitel' Znanij. --  Govoryat,
chto vam mozhno!
     YA  rasplylsya v  gordoj ulybke i voshel v  Bol'shoj  Arhiv. Pozdorovalsya s
burivuhami i nereshitel'no oglyadelsya.
     -- Malysh  von  v tom uglu,  -- pokazal  mne  Luukfi, --  mozhete podojti
poblizhe.
     YA podoshel  poblizhe.  Na myagkoj podstilke  koposhilsya  kroshechnyj pushistyj
komochek.   V  otlichie  ot  vzroslyh  burivuhov,  ptenec  byl   belen'kij,  s
trogatel'nymi rozovymi lapkami, no ogromnye zheltye glaza byli takie  zhe, kak
u vzroslyh ptic:  mudrye i  ravnodushnye. Ptenec ustavilsya na menya, morgnul i
otvernulsya. No  ya mog poklyast'sya: malysh  smotrel  na menya, kak na znakomogo!
Nikakih osobennyh  emocij, on prosto  uznal  menya, kivnul i  otvernulsya. Vse
pravil'no, my  s  serom Nal'tihom Ajimirikom, byvshim shamanom  carya  Mudlaha,
nikogda ne byli druz'yami, my i poznakomit'sya-to tolkom ne uspeli. Prosto moya
perepugannaya rozha  stala poslednim, chto on videl pered  tem,  kak umeret'...
Vse eto  ya  prochital v  zheltyh glazah ptenca.  Ot voshishcheniya u  menya dyhanie
perehvatilo: chert, kazhetsya, mne dovelos' prikosnut'sya  k  takoj  neveroyatnoj
tajne, po sravneniyu  s kotoroj dazhe  moya zapredel'naya progulka  mezhdu Mirami
kazalas' vsego lish' progulkoj...
     Luukfi potyanul menya za polu loohi. YA kivnul i poshel k vyhodu, pochemu-to
na cypochkah.
     --  Nu  i?...  --  Ser  Dzhuffin  Halli  privetstvoval  moe  vozvrashchenie
voprosom.
     --  |to  on, --  ulybayas' kivnul  ya,  -- eto  dejstvitel'no on! --  I ya
popytalsya opisat'  svoi vpechatleniya ot  vstrechi  s novorozhdennym  burivuhom.
Okazalos', chto nuzhnyh mne slov v  chelovecheskom yazyke pochti ne sushchestvuet, no
Dzhuffin vse ravno menya ponyal. I ustavilsya v pustuyu chashku tyazhelym nepodvizhnym
vzglyadom: perevarival informaciyu.
     -- Umeret' i srazu zhe snova rodit'sya... Strannoe zanyatie! -- Neozhidanno
podal golos Lonli-Lokli.
     -- Da, kak tol'ko lyudi ne razvlekayutsya! -- Rasteryanno hmyknul ya.
     Iz-za dverej pokazalsya sovershenno oshalevshij kur'er.
     -- Ser Maks, k vam prishli  vashi... Oni govoryat, chto oni vashi poddannye!
-- Rasteryanno soobshchil on.
     -- Moi poddannye? -- ZHalobno peresprosil ya. -- Greshnye Magistry, tol'ko
ih mne sejchas ne hvatalo! -- YA povernulsya k Dzhuffinu. -- A  vy uzhe vypustili
etogo, kak ego?...
     --  Dzhimaha.  --  Kivnul  Dzhuffin.  -- Vypustili eshche vchera.  Dumayu, oni
yavilis',  chtoby  skazat'  tebe  spasibo.  Pust' zajdut,  chto  teper' s  nimi
delat'... Opyat' zhe, razvlechenie!
     -- Nu kak skazhete! -- Vzdohnul ya. -- No ya ne v vostorge...
     Na  poroge  uzhe  poyavilis'  moi  poddannye. Smeshno  povyazannye  platki,
ogromnye  sumki cherez plecho,  slovom,  vse kak polozheno!  Na etot raz oni ne
stali padat' na pol, k moemu  velichajshemu oblegcheniyu. Vse pravil'no: ya zhe im
sam ne velel stanovit'sya na koleni, ne pered  kem! Tak chto, gordye obitateli
Pustyh  Zemel'  prosto nizko nam poklonilis'. Uzhe znakomyj mne sedoj starik,
glava vsej etoj  razveseloj ordy  kochevnikov, podtolknul vpered zdorovennogo
shirokoplechego muzhika srednih let.
     -- Blagodari svoego carya, Dzhimah! -- Surovo skazal on.
     Dyadya otkryl rot, potom  snova ego zahlopnul, poklonilsya mne chut' li  ne
do zemli i nakonec ele slyshno promyamlil:
     --   Ty  spas  cheloveka  svoego  naroda,   Fangahra!  Moya  dusha  otnyne
prinadlezhit tebe, i  moe telo prinadlezhit tebe, i moi koni prinadlezhat tebe,
i moi docheri...
     -- Spasibo, no ya kak-nibud' obojdus'  bez tvoej dushi, konej  i docherej.
-- Suho otvetil ya. -- Tak chto, ostav' ih sebe i bud' schastliv!
     --  Vy slyshali? --  Potryasennyj Dzhimah povernulsya k svoim sputnikam. --
Fangahra velel mne byt' schastlivym!
     Kochevniki  posmotreli na nego, kak na  svyatogo.  No  neugomonyj  starik
snova vysunulsya vpered.
     -- My prishli prosit' tvoej milosti, Fangahra. -- Zanyl on. -- Proklyatie
tyagoteet  nad tvoim  narodom s togo dnya, kak  my  poteryali tebya. Prosti nas,
Fangahra!
     --  Proshchayu,  proshchayu. -- S  oblegcheniem  skazal ya. Vypolnit' etu pros'bu
bylo legche legkogo.
     -- I  vernis'  k  nam!  --  Nastojchivo  prodolzhal starec.  -- Ty dolzhen
povelevat' svoim narodom, Fangahra. Ty -- eto zakon!
     YA  umolyayushche posmotrel  na  Dzhuffina. No  moj shef predatel'ski molchal. YA
ponyal, chto vykruchivat'sya pridetsya v odinochku.
     -- YA ne vernus' k vam, -- tverdo skazal ya, -- u menya dela zdes', v Eho.
YA -- eto zakon, poetomu smirites'!
     -- My gotovy zhdat', poka  ty  zakonchish'  svoi dela. --  Upryamo vozrazil
starik.
     -- YA  nikogda ne  zakonchu svoi dela! -- Ustalo vzdohnul ya. --  Moi dela
prosto  nevozmozhno  zakonchit', poskol'ku  oni beskonechny.  YA,  znaete li,  v
nekotorom  rode  Smert'  na  Korolevskoj sluzhbe... Vy  kogda-nibud' slyshali,
chtoby dela smerti byli zaversheny?  Tak chto,  vozvrashchajtes'  domoj  i  bud'te
schastlivy.
     Kazhetsya,  moj  monolog ih  sovershenno  ne pronyal. Vozmozhno,  rebyata  ne
slishkom vnikali  v  smysl skazannogo,  a prosto  naslazhdalis' zvukami  moego
golosa. YA snova zhalobno posmotrel na Dzhuffina. On odobritel'no  ulybalsya  do
ushej. Lonli-Lokli otlozhil svoyu  knigu  i  zainteresovanno nablyudal  za moimi
stradaniyami.
     --  Tvoj  narod ne  mozhet zhit'  bez tebya, Fangahra!  --  Tonom opytnogo
shantazhista soobshchil starik.
     -- Mozhet, -- vozrazil ya, -- zhili zhe vy kak-to vse eto vremya! Tol'ko  ne
govorite mne, chto vy nedavno vykopalis' iz svoih mogilok!
     CHuvstvo  yumora u  moih "zemlyakov"  otsutstvovalo  naproch': oni ser'ezno
pereglyanulis' i snova umolyayushche ustavilis' na menya.
     -- Proshchajte,  gospoda!  -- Reshitel'no skazal  ya.  --  Zakanchivajte svoi
dela,  poezzhajte domoj, peredavajte privet beskrajnim  stepyam grafstva  Vuk,
slushajtes' Ego Velichestvo Guriga, i vse budet putem. Dogovorilis'?
     Moi  "poddannye" molcha poklonilis'  i  vyshli.  Na ih  licah ya s  uzhasom
zametil vyrazhenie nadezhdy i oslinogo upryamstva.
     -- CHuet moe  serdce, chto  eto tol'ko nachalo! --  Mrachno skazal ya, kogda
tyazhelaya  dver' zahlopnulas' za moimi poddannymi. -- Teper' oni  vyvedayut moj
adres, i razob'yut svoi shatry pod moimi oknami. Sosedi budut v vostorge!
     -- Smeshnaya istoriya! -- Fyrknul ser  Dzhuffin.  -- Ne znayu uzh  pochemu, no
mne ona nravitsya!
     --  |to potomu, chto vy ochen' zloj chelovek!  -- Ulybnulsya ya. -- I  chuzhie
stradaniya dostavlyayut vam izvrashchennoe udovol'stvie.
     -- Pravil'no!  --  Veselo soglasilsya  Dzhuffin. --  Slushaj, Maks, sdelaj
dobroe  delo!  Esli uzh ty ih car',  prikazhi im  smenit' golovnye ubory, a to
sram odin! Pochemu oni ne kupyat sebe tyurbany, kak u vseh normal'nyh lyudej?
     --  CHem  nizhe  uroven'  kul'turnogo  razvitiya  naroda,  tem sil'nee  ih
priverzhennost' tradiciyam! --  Pouchitel'no  zametil Lonli-Lokli.  --  |to  zhe
elementarno!
     -- Navernoe.  -- Legkomyslenno  soglasilsya  Dzhuffin. -- Ladno, vse  eto
horosho,  no  nuzhno  i  delom  zanimat'sya.  Privedite-ka  mne  etogo  mastera
maskirovki, sera  Variha  Ariamu. Paren' nuzhen  mne zhivym i zdorovym, no chem
bol'she on perepugaetsya, tem luchshe!
     -- Ladno.  -- Lonli-Lokli vstal i napravilsya  k vyhodu. -- Poshli, Maks!
Ili ty  teper' predpochitaesh' svoe  carskoe imya? V konce koncov, ty imeesh' na
nego pravo.
     -- Kto  by govoril!  -- Provorchal  ya, podnimayas' so  stula.  -- Sam  zhe
znaesh', chto nikakoj ya ne Fangahra!
     --  |to ne imeet  znacheniya,  -- ravnodushno  skazal SHurf,  --  esli lyudi
schitayut, chto  ty  -- ih  car',  ty i est' v  nekotorom  rode  car', so vsemi
vytekayushchimi posledstviyami.
     -- V grobu ya videl eti posledstviya! -- Burknul ya. -- Poshli uzh, filosof!
     Na ulice ya podoshel k sluzhebnomu amobileru. Voznica obrechenno vzdohnul i
pokinul svoe mesto. Nashi sluzhashchie  uzhe privykli  k  t omu, chto ya  vsegda sam
sazhus' za rychag.
     Moe vnimanie privleklo  gromkoe penie,  obryvki  pesni  doletali do nas
otkuda-to izdaleka.
     "Pribyl on na zakate,
     "Burunnyj ship" vspenil volny,
     V tot gorod, gde skrylsya hitro
     Prezrennyj Mudlah kovarnyj.
     S nim mnozhestvo Ostrozubov,
     ZHelayut krovi Mudlaha..."
     -- CHto eto, SHurf? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- A ty tol'ko uslyshal? |to  ser Alotho Alliroh ispolnyaet novuyu pesnyu o
svoih podvigah dlya ledi Melamori Blimm, na  Korolevskom mostu,  esli mne  ne
izmenyaet moe chuvstvo napravleniya...
     -- CHto?! -- YA sovsem obaldel. -- I ej eto nravitsya?
     --  Polagayu,  chto  da.  Esli  by  ej ne  nravilos',  ona by velela  emu
zatknut'sya. Ty zhe znaesh' ledi Melamori...
     --  Dumal, chto znayu. -- YA pozhal plechami. -- Net, on prosto velikolepen,
etot "predvoditel' dvuh polusoten Ostrozubov", no slushat'  ego pesni... YA by
ne vyderzhal!
     --  Delo vkusa! -- Nevozmutimo zametil Lonli-Lokli. -- Poehali, Maks. A
to  ty govorish', chto  pesnya plohaya, a sam  slushaesh'  ee otkryv rot. Tebe  ne
kazhetsya, chto eto neposledovatel'no?
     -- Kazhetsya!  -- Ulybnulsya ya. -- Kakoj ty mudryj, SHurf, mne dazhe strashno
delaetsya!
     YA vzyalsya za rychag amobilera, i  my rvanuli s  mesta pod liricheskij  rev
grafomana Alotho:
     "...prishel on i vstretil devu,
     No mech ne skuchaet v nozhnah..."
     --  Koshmar!  -- Vozmushchenno  skazal  ya.  --  |to zhe  tipichnoe  narushenie
obshchestvennogo spokojstviya!
     -- Tebe nepriyatno?... -- Ostorozhno nachal SHurf.
     --  Mne vse priyatno,  --  primiritel'no  ulybnulsya  ya,  --  etot Alotho
izumitel'nyj paren',  ya rad,  chto im s  Melamori ne  slishkom skuchno,  i  vse
takoe, no kogda ya slyshu plohie stihi, ya zvereyu!
     -- Da? -- Nevozmutimo peresprosil SHurf. -- A chto, eto dejstvitel'no tak
uzh ploho? Mne pokazalos', chto...
     YA  vzdohnul i  zatknulsya. O vkusah  ne sporyat, osobenno  s serom SHurfom
Lonli-Lokli, s kotorym voobshche sporit' bespolezno!
     CHerez neskol'ko minut  my ostanovilis' vozle zheltogo dvuhetazhnogo  doma
na  ulice  Puzyrej.   Lonli-Lokli  akkuratno  snyal  zashchitnye  rukavicy.  Ego
smertonosnye  perchatki   sverknuli  v   sgushchayushchihsya  sumerkah  neperenosimoj
pronzitel'noj beliznoj. Bezumnyj goluboj  glaz serdito  ustavilsya na menya  s
levoj ladoni SHurfa. YA dazhe  vzdrognul: do sih por  nikak ne mog privyknut' k
etomu novovvedeniyu. SHurf uporno utverzhdal, chto etu miluyu shutku podskazal emu
ya sam, v odnom iz ego snov. Kazhetsya, on zdorovo pereocenival moi vozmozhnosti
v oblasti chernogo yumora!
     -- Poshli, Maks. -- SHurf  s  trudom podavil  zevok.  -- Nadeyus', chto  on
doma. Ledi Melamori budet ne ochen'-to dovol'na, esli ej pridetsya  ehat' syuda
i stanovit'sya na ego sled!
     -- Nu da, -- kivnul ya, -- togda ej ne udastsya doslushat' pesnyu!
     My  voshli v dom, starayas'  proizvodit' kak mozhno bol'she shuma. Pochemu-to
schitaetsya, chto sotrudniki Tajnogo Syska dolzhny byt' zhutkimi hamami, da eshche i
s  narushennoj koordinaciej dvizhenij vpridachu:  tol'ko pri  vypolnenii  etogo
usloviya  narod  soglashaetsya  nas  boyat'sya.  My  sdelali,  chto  mogli, ya  tak
userdstvoval, grohocha sapogami, chto u menya pyatki zaboleli.
     Nevysokij izyashchnyj  molodoj chelovek vyglyanul iz dal'nej  komnaty vtorogo
etazha. Pri vide  Lonli-Lokli na ego  lice  poyavilos'  vyrazhenie nevyrazimogo
uzhasa popolam s  izumleniem. Potom on uvidel menya i okonchatel'no obmyak: dazhe
kogo-nibud' odnogo iz nas bylo by  bolee, chem  dostatochno  dlya aresta Varihi
Ariamy,  byvshego  starshego  Magistra Ordena Mednoj Igly: ne takoj  uzh on byl
vazhnoj pticej! CHestno  govorya,  ser Dzhuffin tozhe  inogda  ne durak peregnut'
palku...
     -- CHto sluchilos', gospoda? -- Pobelevshimi gubami sprosil bednyaga.
     --  Idemte,  ser   Ariama.  --  Suho  skazal  Lonli-Lokli.  --  U  sera
Pochtennejshego Nachal'nika est'  neskol'ko voprosov, otvety na kotorye  dolzhny
byt' u vas.
     -- Navernoe vam nuzhen moj otec, ser Variha Ariama! -- Robko predpolozhil
molodoj chelovek. -- YA ne znayu, gde on sejchas, no...
     -- Vse ravno, poshli. -- Nevozmutimo zayavil SHurf.  I povernulsya  ko mne.
-- Mozhet byt' on  govorit pravdu, a mozhet byt' i  vret, ne znayu. Ser Dzhuffin
sam razberetsya.
     -- Togda ya luchshe ostanus'  zdes'.  -- Skazal  ya. --  I vyzovu Melamori.
Esli  etot gospodin  i  pravda ne tot,  kogo my  ishchem, dlya nee tut  najdetsya
rabota.
     --  |to razumno.  -- Kivnul SHurf. -- Tak i  sdelaem.  -- On obernulsya k
nashemu plenniku. -- Idemte, ser. Ili ya dolzhen podnyat' ruku?
     -- Ne  nuzhno. --  Ispuganno  vozrazil  bednyaga.  I  shustro zasemenil  k
vyhodu. Lonli-Lokli otpravilsya sledom.
     YA netoroplivo oboshel vse komnaty, ubedilsya, chto v dome nikogo bol'she ne
bylo, potom spustilsya v gostinuyu i poslal zov Melamori.
     "Izvini,  chto  otvlekayu  tebya ot  takogo  zahvatyvayushchego koncerta.  YA v
chetyrnadcatom dome na ulice Puzyrej. Mozhet byt', skoro dlya nas s toboj budet
rabota. A mozhet byt', ne budet. No luchshe, esli ty priedesh'."
     "Horosho,  -- soglasilas' Melamori, --  mezhdu prochim, Alotho uzhe  dopel.
Sejchas priedu. Otboj."
     "Otboj!" --  Zadumchivo  soglasilsya ya. Ulozhil  nogi  na  stol, kak  togo
trebovali  zakony  zhanra,  nashel  v  karmane svoej  Mantii  Smerti sigaretu,
zakuril i prinyalsya zhdat'.
     Melamori poyavilas' na udivlenie bystro.
     --  Esli  ty  ehala syuda ot  Korolevskogo mosta,  eto nastoyashchij rekord,
pozdravlyayu! -- Voshitilsya ya.
     -- Net, vsego lish' ot ploshchadi Pobed Guriga VII.  -- Vzdohnula Melamori.
-- Ne takoj uzh i rekord!
     YA myslenno prikinul rasstoyanie.
     -- Vse ravno  neploho! Tak chto pozdravleniya  ne  otmenyayutsya...  Slushaj,
skazhi mne chestno: tebe dejstvitel'no ponravilas' eta uzhasnaya pesnya?
     -- Razumeetsya, --  prysnula Melamori, --  nikogda  v  zhizni ne  slyshala
nichego bolee zabavnogo! Mogu skazat' tebe bol'she: kogda on zakonchil, ya spela
emu  pesnyu  o  svoih podvigah.  Dumayu, iz menya  vyshel neplohoj parodist.  No
Alotho otnessya k moemu tvorchestvu ochen' ser'ezno. On byl v vostorge!
     -- A ty zdorovo razveselilas'! -- Odobritel'no skazal ya. -- CHto pravda,
to pravda!
     -- Mne ochen' nravitsya etot Alotho,  Maks. -- Vinovato skazala Melamori.
--  On  takoj krasivyj... i  sovsem drugoj. Kakoj-to  chuzhoj  i strannyj. Mne
kazhetsya, chto on nemnogo pohozh na tebya.
     --  Spasibo!  --   Usmehnulsya   ya.   --  A  tebe  ne  kazhetsya,  chto  ty
perebarshchivaesh' s komplimentami? Kuda uzh mne...
     "Maks,  etot mal'chik -- dejstvitel'no vsego lish' syn  Varihi Ariamy! --
Bezmolvnaya Rech' sera Dzhuffina zvuchala ozabocheno. -- Melamori uzhe prishla?"
     "Da, tol'ko chto."
     "Otlichno. Poprobujte bystren'ko najti starshego Ariamu. Dumayu, eto budet
ne  tak uzh  trudno: skoree vsego, on ne skryvaetsya ot nas, a prosto  ushel po
delam.  Ego sled  legche vsego najti v ego sobstvennoj spal'ne.  Syn govorit,
chto ona nahoditsya na vtorom etazhe, sleva ot lestnicy. Otboj."
     -- Poshli v spal'nyu. -- YA podmignul Melamori.
     -- Zachem? -- Izumlenno sprosila ona.
     -- A  kak ty  dumaesh', zachem? -- YA  sobiralsya bylo zatyanut'  shutku,  no
posmotrel na napryazhennoe lico Melamori i ponyal, chto ne stoit. -- Iskat' sled
sera Varihi Ariamy, razumeetsya. A chto eshche mozhno delat' v spal'ne?!
     Melamori zapozdalo rassmeyalas', i my otpravilis' naverh.
     -- Vot  ego sled! -- Tut zhe skazala ona, edva stupiv na porog. -- Mozhet
byt', etot ser Ariama i byl Starshim Magistrom, no on ne kazhetsya mne osobenno
groznym koldunom.
     --  Nu vse-taki ne kakoj-nibud' Velikij Magistr! --  YA prenebrezhitel'no
mahnul rukoj. -- Tak, yunoe darovanie!
     --  Nu,  ne skazhi! -- Vozrazila  Melamori. --  V  |pohu  Ordenov  chasto
sluchalos' tak, chto Velikij Magistr udalyalsya ot del, slishkom uzh  uglublyalsya v
kakie-nibud' svoi  chudesa, i  real'naya  vlast' v Ordene  prinadlezhala imenno
Starshim Magistram. Vot mnogochislennyh Mladshih dejstvitel'no  redko prinimali
vser'ez, i inogda -- sovershenno naprasno!
     -- Poshli, nezabvennaya!  -- YA legon'ko podtolknul razgovorivshuyusya ledi k
lestnice. -- Poshli, najdem etogo dyadyu, a potom ugoshchu tebya chashechkoj kamry. Ne
vozrazhaesh'?
     -- Vozrazhayu, -- ulybnulas' Melamori, -- luchshe uzh chem-nibud' pokrepche.
     -- Kak skazhesh'! -- Soglasilsya ya.
     Sera  Varihu  Ariamu my obnaruzhili v traktire  "Gerb  Irrashi".  Bednyaga
sobiralsya spokojno polakomit'sya ekzoticheskimi blyudami. No k nashemu prihodu u
nego uzhe propal appetit i razbolelos' serdce: kogda ledi Melamori stanovitsya
na sled, s lyud'mi eshche i ne takoe tvoritsya.
     V obshchem, ser Variha Ariama oshelomlenno pokosilsya na moyu Mantiyu Smerti i
otnessya  k arestu, kak k naimen'shemu iz vozmozhnyh  zol.  Tem  bolee, chto ego
serdce  perestalo nyt', kak tol'ko Melamori  soshla s  ego sleda. My  otvezli
byvshego Starshego Magistra v Dom u Mosta i sdali na ruki seru Dzhuffinu.
     -- YA obeshchal  ugostit' etu ledi kakoj-nibud' otravoj! -- Soobshchil ya shefu.
-- Vy menya otpuskaete?
     -- Otpuskayu, -- velikodushno soglasilsya ser Dzhuffin, -- bolee togo, dazhe
do zavtra. Postarajsya nemnogo pospat' etoj noch'yu, vozmozhno, chto zavtra budet
tyazhelyj den'... Vprochem, ya ne uveren. No luchshe, esli ty budesh' v forme.
     --  A  Bal'zam  Kahara na  chto?!  --  YA  legkomyslenno mahnul rukoj.  I
obernulsya k Melamori: -- Nu chto, poshli?
     -- Ostalos' reshit' kuda... -- Zadumchivo kivnula ona.
     My vyshli  iz  Doma u  Mosta i rasteryanno  ostanovilis'  na perekrestke:
inogda slishkom  bol'shoj vybor  -- skoree nakazanie,  chem  blago! I tut  menya
nastig zov Melifaro.
     "CHem ty zanimaesh'sya, Maks?" -- Delovito pointeresovalsya on.
     "Stoyu na  ulice  Mednyh  gorshkov  v  obshchestve  ledi Melamori i  pytayus'
ponyat', gde my mozhem chto-nibud' vypit'!" -- CHestno priznalsya ya.
     "Tuneyadcy!  -- Prezritel'no fyrknul  Melifaro.  -- YA-to  dumal,  chto ty
zanyat  po gorlo, ulicy Eho zality krov'yu nevinnyh mladencev, a vse okazalos'
tak skuchno! Ladno, mozhesh' peredat'  nashej  bezumnoj ledi, chto ee  pucheglazyj
krasavchik s mohnatoj tvar'yu ponuro boltaetsya po nochnomu gorodu, na nego dazhe
smotret' zhalko:  nikto  krome  nashej Melamori  ne zhelaet slushat' ego  pesni!
Mezhdu prochim,  ya  uzhe ustal  povsyudu za  nim  brodit'. Neuzheli  ser  Dzhuffin
vser'ez  verit,  chto  etogo ambala kto-to  mozhet obidet'?!  Ladno... YA hotel
predlozhit' tebe sostavit' mne kompaniyu, no tebe, kazhetsya, ne do etogo?"
     "Naoborot. Gde ty okolachivaesh'sya?"
     "V  Novom gorode, nedaleko  ot  tvoego doma. Tol'ko chto etot belobrysyj
pererostok  popersya   v  traktir   "Armstrong  i  |lla".  Kazhetsya,  zabavnoe
mestechko!"
     "CHto?! -- YA byl  potryasen. --  Kak,  ty govorish',  ono nazyvaetsya,  eto
mesto?"
     "Ty  ne oslyshalsya. "Armstrong  i  |lla", v  chest' tvoih koshek.  Traktir
otkrylsya vskore posle togo, kak etot smeshnoj  tolstyak, kotorogo ty vzyal  pod
opeku,  napisal  o tvoih  koshkah  dlya "Korolevskogo  golosa".  YA  dumal,  ty
znaesh'..."
     "Otkuda?  Menya  zhe god  ne bylo v gorode. Nu  v takom  mestechke ya tochno
obyazan pobyvat'! Na kakoj eto ulice?"
     "Ulica Zabytyh snov, shestnadcatyj dom. -- Otvetil  Melifaro. --  Tak vy
priedete?"
     "Eshche by!" -- I ya povernulsya k Melamori.
     -- Melifaro zhdet nas v traktire "Armstrong i |lla". Predstavlyaesh'?!
     --  |to v  chest'  tvoih  kotyat?  --  Obradovalas'  Melamori.  I tut  zhe
poskuchnela. -- Ty ochen' hochesh' tuda zajti? YA chto-to ne slishkom. Ser Melifaro
izvolit na menya dut'sya. I ne dast nam poboltat'.
     -- Zato ya na tebya  ne  duyus', razve etogo  malo?  -- Usmehnulsya ya. -- K
tomu  zhe  Melifaro  popersya  tuda  ne  po  dobroj  vole.  On  ohranyaet  tvoe
arvarohskoe sokrovishche,  kakovoe  v dannyj  moment  sidit  v etom misticheskom
mestechke.
     --  Da?  -- Udivilas'  Melamori. --  Kak  milo  s ego  storony...  |to,
konechno, menyaet delo. Poehali. Tol'ko mozhno ya syadu za rychag?
     -- Ne mozhno, a nuzhno! Ty zhe obeshchala menya pokatat', a tut takoj sluchaj!
     Melamori  ehala ochen' bystro. Konechno, do moih rekordov  ej  poka  bylo
daleko, no  dlya cheloveka, kotoryj  pervye sto s lishnim let svoej  zhizni  byl
uveren, chto tridcat' mil' v chas -- eto  potolok  vozmozhnostej amobilera, ona
delala potryasayushchie uspehi. Po doroge my molchali, no eto  bylo ne napryazhennoe
molchanie,  ot kotorogo nachinaet zvenet' vozduh, a umirotvorennoe  zadumchivoe
molchanie  dvuh  staryh druzej.  YA i  ne  predpolagal,  chto tak  bystro nachnu
ponimat', chto  u horoshej druzhby  dejstvitel'no  est' nekotorye  preimushchestva
pered strast'yu, kak i utverzhdal mudryj ser Dzhuffin Halli...
     Ulica  Zabytyh snov dejstvitel'no okazalas' po sosedstvu ot moego doma.
Ona peresekalas' s ulicej ZHeltyh kamnej, na kotoroj ya zhil.
     -- SHestnadcatyj nomer! --  Prokommentirovala  Melamori. -- "Armstrong i
|lla",  smotri-ka, dejstvitel'no! Vot  eto i  est' nastoyashchaya  slava,  ty  ne
nahodish'?
     -- Nahozhu! -- Gordo kivnul ya. -- Net, ya pravda pol'shchen!
     V eto  vremya  iz traktira pulej vyletela vysokaya  tonen'kaya  zhenshchina  v
chernom  loohi. Kopna korotkih serebristyh kudryashek  pridavala  ej  strannyj,
neumestno romanticheskij  oreol,  okruzhaya ee golovu,  slovno  nimb  kakoj-to.
Ogromnye  glaza  ustavilis'  na menya, kazhetsya  eto  zrelishche  pokazalos' dame
nastol'ko  privlekatel'nym,  chto  ona,  ne  razdumyvaya,  rvanula  ko  mne  i
bukval'no povisla  na  moem pleche.  Ot  ee prikosnoveniya  menya slovno  tokom
sharahnulo,  brosilo v zhar, pered glazami zaplyasali  raznocvetnye okruzhnosti,
oni toshnotvorno kolyhalis', stalkivayas' s temnotoj vnutri menya. YA postaralsya
vzyat' sebya v ruki. Pomotal golovoj, otgonyaya navazhdenie.
     -- Vy -- ser Maks! -- Ledi ne sprashivala, a utverzhdala.  YA  ne stal  ee
razocharovyvat': kivnul i prinyalsya zhdat', chto budet dal'she.
     -- S uma  sojti! --  Fyrknula  Melamori. --  Kak  zhe tebya, okazyvaetsya,
lyubyat zhenshchiny!
     --  Vot  tak-to!  --  Gordo  skazal  ya.  I  vnimatel'no   posmotrel  na
neznakomku,  mertvoj  hvatkoj vcepivshuyusya  v  moe  plecho.  --  U  vas chto-to
sluchilos'?
     -- Pojdemte, tam draka! -- Nakonec vydohnula ona. -- Tam vseh ubivayut!
     -- CHto?! -- YA uzhe letel k dveryam. Melamori ne otstavala. My vorvalis' v
traktir i ostanovilis', kak vkopannye. Nash Melifaro s vidom pobeditelya stoyal
na stole.  Ser  Alotho, peremazannyj krov'yu, to  li  svoej,  to li chuzhoj, no
zhivoj  i po-prezhnemu nevozmutimyj,  vytiral svoe "machete"  poloj sverkayushchego
temnogo plashcha. Uvidev Melamori, on vydal debil'nuyu ulybochku vlyublennogo,  ot
kotoroj, kak okazalos',  ne  spasayut dazhe arvarohskie geny. Na  polu  lezhala
chut' li ne dyuzhina  trupov.  Lica mertvecov byli zauryadnymi  licami stolichnyh
obyvatelej, no  bogatyrskoe teloslozhenie navodilo na mysl' ob ih arvarohskom
proishozhdenii.
     -- Mogli by  yavit'sya  i poran'she!  Gde ty  shlyalsya,  Nochnoj koshmar? Tvoj
hvalenyj yad byl by kak nel'zya bolee kstati! Vprochem, my i sami oboshlis', kak
vidish'!  --  Gordo  skazal  Melifaro.  -- U  vas  byl  shans polyubovat'sya  na
velichajshuyu iz bitv |pohi  Kodeksa. A teper' vse, karavan uzhe ushel, kak lyubit
vyrazhat'sya moj nadoedlivyj izamonskij priyatel'...
     --  CHto  tut  proizoshlo?  --  Sprosil  ya,  s  oblegcheniem  opuskayas' na
neudobnyj  stul. Melifaro, nakonec, slez so stola i ustroilsya ryadom so mnoj.
Neznakomka v chernom loohi  tem  vremenem zashla  za  stojku i nachala delovito
napolnyat' stakany. Do menya  doshlo, chto  ona,  vidimo, i  est'  hozyajka etogo
veselen'kogo mestechka.  Pokonchiv  s  rabotoj, ledi molcha  postavila  stakany
pered  nami. YA  ponyuhal.  |to byl kakoj-to  neznakomyj  mne napitok. On  pah
yablokami i medom, no obzhigal gorlo.
     --  Spasibo!  --  U odnoj  Melamori  hvatilo  vospitaniya  poblagodarit'
hozyajku.
     -- Ne za chto. Rabota u menya  takaya! -- Ulybnulas'  hozyajka  i delikatno
otoshla za stojku. YA zatylkom chuvstvoval izuchayushchij vzglyad ee temnyh glaz.
     -- Esli by ne vy, mne prishlos' by umeret', ne zavershiv svoe delo, a chto
mozhet byt'  huzhe?! Vy -- velikij geroj  i  velikij shaman. -- Alotho  Alliroh
podnyalsya iz-za  stola  i  nizko poklonilsya Melifaro. YA  obaldel: do sih  por
arvaroshec  tol'ko slegka opuskal golovu, dazhe kogda zdorovalsya s Korolem. --
YA vam blagodaren!
     --  Ne za chto.  Rabota u menya  takaya! -- Usmehnulsya  Melifaro.  Hozyajka
"Armstronga i |lly" zvonko rashohotalas', uslyshav, chto on povtoril ee slova.
     -- Tak chto zhe tut bylo? -- Snova sprosil ya.
     -- A nichego osobennogo! -- Pozhal plechami  Melifaro. -- Ser Alotho sidel
za  etim stolikom,  ya ustroilsya za stojkoj.  ZHdal  vas i staralsya ne slishkom
nadoedat'  nashemu  gostyu.  Stuknula  dver'. YA  dumal, chto eto vy. Obernulsya,
uvidel etih  krasavcev, potryasayushchih  svoimi durackimi  mechami. Odin  iz  nih
pal'nul iz babuma v Alotho, tot kak-to uspel prignut'sya... Po pravde govorya,
ya snachala rasteryalsya,  poetomu  rebyata uspeli nemnogo podrat'sya po-chestnomu,
esli, konechno, odin protiv dyuzhiny  --  eto chestno. Alotho  ulozhil troih, ili
chetveryh... Skol'ko narodu vy ugrobili, Alotho?
     -- YA ne schital, ya dralsya. -- Pozhal plechami arvaroshec.
     -- Nu da, konechno... V obshchem, posle togo, kak Alotho  prihlopnul odnogo
iz etih rebyat svoej bezumnoj muhobojkoj -- budete smeyat'sya, no ona okazalas'
smertel'nym oruzhiem -- ya vzyal sebya v ruki, velel etoj  miloj ledi vymetat'sya
na ulicu ot greha podal'she i pustil v drachunov svoj Smertnyj shar...
     -- A ty tozhe umeesh'? -- Udivlenno sprosil ya.
     -- Nu ne  sovsem zhe ya  beznadezhen! -- Usmehnulsya Melifaro. -- Pravda, ya
terpet' ne  mogu eto  delat',  u menya  posle  etogo  vsegda golova  bolit, i
nastroenie portitsya,  no  segodnya u  menya  prosto ne bylo vybora!... Nichego,
sejchas vyp'yu, i vse kak  rukoj snimet.  Zdes' zhe podayut Osskij Ash  --  samoe
luchshee pojlo v Soedinennom Korolevstve, mezhdu prochim!
     -- Da, mne tozhe ponravilos'! --  Kivnul ya. I obernulsya k Alotho. -- |to
byli lyudi Mudlaha, verno?
     -- Da, -- kivnul on, -- zhalkie raby etogo prezrennogo. YA ves' den' chuyal
ih  poblizosti. YA  nadeyalsya, chto sledom za  nimi poyavitsya Mudlah,  no  on ne
prishel. Tol'ko chelovek, zabyvshij o chesti, mozhet poslat' srazhat'sya  nikchemnyh
slug, vmesto togo, chtoby yavit'sya samomu!
     --  Otvezi  ego  k Dzhuffinu,  Melamori.  --  Reshitel'no  skazal  ya.  --
Vo-pervyh,  shefu  budet  interesno  uznat'  novosti, a vo-vtoryh, on  smozhet
bystro  podlatat' nashego  gostya. U  vas ved'  ranena pravaya ruka, chut'  vyshe
kisti, ser Alotho, ya ne oshibsya?
     -- Da. -- Spokojno soglasilsya arvaroshec.
     -- A kak ty uznal? -- Izumlenno sprosila Melamori.
     YA smushchenno pozhal plechami.
     -- Kogda ya  smotryu na nego, u menya nachinaet nyt' moya sobstvennaya pravaya
ruka, v  etom  samom  meste.  |to  nazyvaetsya  "soperezhivanie",  esli  ya  ne
oshibayus'... V obshchem, so mnoj byvaet...
     -- Nu ty  daesh'! -- Voshitilsya  Melifaro. --  Mozhet  ty  eshche  i  lechit'
umeesh'?
     -- Somnevayus', -- hmyknul ya, -- ubivat' -- eto pozhalujsta, a vot pol'zu
lyudyam prinosit' -- eto ne po mne!
     -- Vy govorite nepravdu, ser. -- Myagko vozrazil Alotho. -- Vy ne lyubite
ubivat'. A kogda vy smotrite na menya, moya bol' otstupaet.
     -- Da?  -- Udivilsya ya.  -- Nu vse ravno,  ne mogu zhe ya smotret'  na vas
vechno!  A  ser Dzhuffin  lechit  kuda bolee bystro  i  radikal'no, ya sam  tomu
svidetel'.
     -- Poehali, Alotho!  -- Reshitel'no skazala Melamori. --  Maks absolyutno
prav,  tak chto nam luchshe potoropit'sya. Zaodno  poproshu,  chtoby syuda prislali
policejskih, ubrat' tela, da, Maks?
     --  Ty  umnica! -- Kivnul  ya.  -- Ne mozhet  zhe eto ukrashenie  inter'era
ostavat'sya zdes' navsegda!
     --  Horoshej nochi, rebyata!  --  Melamori nemnogo  pomedlila, potom vzyala
velikolepnogo arvaroshca za ruku, i oni  poshli k vyhodu. Na lice sera  Alotho
zastylo vyrazhenie kakogo-to svershenno nezemnogo vostorga.
     --  Mogla by  hot' spasibo skazat' za spasenie etogo chuda iz chudes!  --
Ugryumo  burknul  ej  vsled Melifaro  i obernulsya  k  hozyajke. -- YA sobirayus'
napit'sya,   nezabvennaya.  Tak  chto  tashchite   syuda  vse  vashi  zapasy  vashego
izumitel'nogo pojla!
     -- Vse? Ty sobiraesh'sya lopnut', ser? -- Druzhelyubno usmehnulas' hozyajka.
-- Ne stoit: zdes' i bez togo gorazdo bolshe mertvyh, chem zhivyh!
     --  YA ne  sobirayus' lopnut',  -- grustno vozrazil Melifaro,  --  tol'ko
napit'sya. Kazhetsya, mne ochen' parshivo!
     --  |to  byvaet.  No potom  nepremenno  prohodit, inache  zhizn' mogla by
pokazat'sya nevynosimoj. -- Spokojno skazala ledi, stavya na stojku kuvshin. --
Sadites' syuda, gospoda. Moya rozha -- ne  luchshee zrelishche  vo Vselennoj, vse zhe
eto bolee milo, chem kucha trupov, na kotoruyu vy tarashchites'.
     Ee  manera  vyrazhat'sya   privela  menya  v  vostorg.  Eshche  pohleshche  moej
sobstvennoj, s uma sojti mozhno!
     -- Otlichnaya ideya! -- Veselo skazal  ya.  -- Tol'ko naschet svoego lica vy
zdorovo  pogoryachilis'.  Ne  smejte  nazyvat'  etu  roskosh'  "rozhej"  v  moem
prisutstvii, yasno? Inache ya obizhus' i budu  dolgo  i gromko plakat' von v tom
uglu. -- YA nebrezhno mahnul rukoj v napravlenii dal'nego okna.
     Ledi  vnimatel'no posmotrela na  menya ogromnymi chernymi glazami, slovno
pytayas'  opredelit',  naskol'ko ya sam  veryu sobstvennomu zayavleniyu.  U  menya
snova zakruzhilas' golova. No  nikakih vozrazhenij po  etomu povodu u  menya ne
bylo: pust' sebe kruzhitsya, ochen' milo s ee storony! Melifaro ustalo vzdohnul
i  ustroilsya  za  stojkoj  ryadom so  mnoj.  My poluchili  po chistomu stakanu,
hozyajka  uselas' na  vysokij taburet naprotiv nas, nemnogo podumala, a potom
nalila i sebe.
     --  CHestno govorya, ya s samogo nachala  sobiralsya pit' kamru. -- Vinovato
skazal ya. -- I chto-nibud' s®est'.
     -- Kamra  u  menya  zamechatel'naya,  sejchas poprobuete.  -- Ledi  nemnogo
pogremela posudoj, vodruzila kuvshin  na kroshechnuyu zharovnyu.  --  A vot s edoj
huzhe. YA, znaete li, ne  derzhu povara. |to takaya skuchishcha -- kormit' lyudej! Ko
mne prihodyat, chtoby vypit', vykurit' trubku i rezvo bezhat' dal'she.
     -- S  uma sojti!  -- Voshitilsya ya. -- Takogo  roda zavedenie nazyvaetsya
"bistro", no dazhe v bistro obychno mozhno poluchit' buterbrod...
     -- "Bistro" -- smeshnoe slovo! -- Ulybnulas' ledi. -- No u menya net dazhe
buterbrodov.
     --  Znachit, ya skoro umru! -- Vzdohnul ya. -- Nichego strashnogo,  konechno,
no etot Mir bez menya stanet skuchnee, vam ne kazhetsya?
     -- Stanet. -- Neozhidanno ser'ezno kivnula hozyajka. -- Ladno, eto protiv
moih pravil,  no ya gotova otdat' vam polovinu svoego uzhina. Sejchas... -- Ona
soskol'znula  s tabureta i ischezla za  malen'koj dvercej, gde-to v polumrake
polok, ustavlennyh butylkami.
     Melifaro mrachno posmotrel na menya.
     -- Mezhdu prochim, ya tozhe hochu  zhrat'. Tebe ne  prihodilo v golovu, chto v
neskol'kih shagah otsyuda nahoditsya "ZHirnyj  indyuk"? My  mogli by prosto pojti
tuda  vmesto  togo, chtoby otnimat' poslednie kroshki u etoj  neschastnoj ledi.
Ona i bez togo hudyushchaya...
     --  Nikuda  ya otsyuda ne pojdu! -- Tverdo  skazal ya. -- I  vovse ona  ne
hudyushchaya, a izyashchnaya, tozhe mne cenitel'!
     --  Ladno! --  Ugryumo  kivnul Melifaro. -- Budu napivat'sya  na golodnyj
zheludok, tebe zhe huzhe.
     -- YA dam tebe otkusit', -- szhalilsya ya, -- chestnoe slovo!
     -- Dva raza. -- Ulybnulsya Melifaro. On snova nachinal pohodit' na samogo
sebya.
     -- Dva, tak dva. -- Soglasilsya ya. -- Tol'ko ne buyan',  kogda nap'esh'sya,
ladno?
     -- Budu buyanit'!  -- Poobeshchal Melifaro. -- Kakoj ya vse-taki kretin! Mog
by  podozhdat', poka eti rebyata prirezhut nashego pucheglazogo lyubimca zhenshchin, a
potom uzhe  vypendrivat'sya  so svoimi  Smertnymi sharami... Po  krajnej  mere,
odnoj problemoj u menya bylo by men'she!
     YA vnimatel'no posmotrel  na  Melifaro. CHestno govorya,  v glubine dushi ya
vsegda byl uveren, chto dolgie i pochti bezrezul'tatnye uhazhivaniya za Melamori
--  prosto  odno  iz  mnogochislennyh  razvlechenij  moego  shustrogo  kollegi.
Psiholog iz menya tot eshche, konechno!
     -- CHto, vse tak ploho? -- Tiho sprosil ya.
     -- Eshche huzhe. -- Mrachno pozhal plechami Melifaro. -- Tol'ko davaj ne budem
ob  etom,  ladno? YA ne  slishkom uverenno chuvstvuyu  sebya v roli  otvergnutogo
lyubovnika -- slishkom ser'eznyj zhanr, ty ne nahodish'?
     -- Da  i aplodismentov ne sorvesh'! -- Ehidno uhmyl'nulsya ya. -- Tak  chto
voobshche nikakogo udovol'stviya!
     -- Nikakogo. -- Kivnul Melifaro.
     -- Zato v roli "nepobedimogo geroya"  ty byl velikolepen, chestnoe slovo!
Mne dazhe zavidno, tak chto ya tebya otravlyu, pozhaluj. Plyunu v tvoj stakan --  i
delo s koncom!
     Melifaro  pol'shchenno  zaulybalsya  i  sdelal  horoshij  glotok  aromatnogo
napitka, poka eshche ne otravlennogo.
     Temnoglazaya  hozyajka  "Armstronga i  |lly" vernulas'  k  nam,  potryasaya
ob®emistym svertkom.
     -- Zdes' ne tol'ko moj uzhin, a eshche i obed! -- Torzhestvenno zayavila ona.
-- Okazyvaetsya, segodnya ya sovershenno zabyla poobedat', no  mne do sih por ne
hochetsya...  I vot vam vasha kamra, ser  Maks. Esli vy skazhete,  chto ona ploho
prigotovlena, ya obizhus' i otberu edu.
     -- Ne  uspeete! --  Poveselevshij  Melifaro tut  zhe  uvlechenno  zashurshal
bumagoj.
     -- Prostite velikodushno, -- skazal ya nashej spasitel'nice, -- no  vam ne
kazhetsya, chto  chelovek imeet  pravo  znat', ch'yu pishchu  on  samym  bessovestnym
obrazom sobiraetsya sozhrat'?
     -- Menya zovut Tehhi SHekk... A ya dumala, chto vy vse obo vseh znaete, ser
Maks!
     -- Vse! -- Ulybnulsya ya. -- Krome imen, adresov i dat rozhdeniya. Na eto u
menya prosto ne hvataet intellekta... Slushajte, ledi  Tehhi, eto tak zdorovo,
chto vy  ne sharahaetes' ot moej Mantii Smerti, kak prochie gorozhane! YA nachinayu
snova chuvstvovat' sebya normal'nym chelovekom.
     -- I  sovershenno  naprasno!  --  Vmeshalsya Melifaro.  --  Potomu  chto ty
nikakoj ne chelovek, a krovozhadnoe chudovishche. Tak chto nechego primazyvat'sya!
     -- Ty uzhe otkusil  bol'she dvuh raz. -- Surovo otvetil ya, otbiraya u nego
ostatki buterbroda.
     --  A ya  ne umeyu  schitat'!  --  I Melifaro nahal'no  vytyanul iz svertka
vtoroj buterbrod sovershenno nezemnyh razmerov.
     --  A  s kakoj  stati  ya dolzhna  ot  vas sharahat'sya? S togo dnya,  kak ya
otkryla  etot traktir, ya vse zhdala,  chto vy  kak-nibud'  zajdete, prosto  iz
lyubopytstva.  Vse-taki, eto  mesto  nosit  imya vashih  znamenityh  koshek!  --
Usmehnulas'  ledi Tehhi.  Ona  dostala  iz  karmana chernogo  loohi malen'kuyu
kuritel'nuyu  trubku  i  prinyalas'  ee nabivat'.  --  A  chto  kasaetsya  vashej
znamenitoj Mantii  i prochih strashilok dlya pochtennejshej  publiki... YA, znaete
li, ne boyus' smerti. Mne uzhasno povezlo s nasledstvennost'yu...
     -- CHto, v vashej sem'e vse byli geroyami? -- Udivilsya ya.
     -- Da net, ne  govorite erundu! -- Otmahnulas'  Tehhi, raskurivaya  svoyu
malen'kuyu trubku.  --  Prosto  vse  chleny  moej  sem'i  uzhe  umerli i  stali
privideniyami, i ya posle  smerti tozhe stanu privideniem...  ne sovsem udachnyj
termin, no luchshego  ya ne znayu.  Mogu vas uverit',  chto teper'  ih bytie kuda
interesnee,  chem ran'she,  hotya i pri  zhizni  moi  bratishki  ne zhalovalis' na
skuku. YA s nimi vizhus', vremya ot vremeni.
     -- Zdorovo! -- Voshitilsya ya. -- Vam ochen'  povezlo, ledi Tehhi! Nikakoj
pugayushchej neizvestnosti, etogo vechnogo proklyatiya chelovechestva, nado zhe!
     -- Da, -- prosto kivnula ona, -- s etim mne dejstvitel'no povezlo...
     -- YA tozhe tak hochu! --  Ozhivilsya Melifaro. Kazhetsya, paren' uzhe dobralsya
do serediny kuvshina.
     --  Dlya etogo  vam prosto  nuzhno bylo  rodit'sya synom  moego  papy!  --
Sochuvstvenno  usmehnulas'  Tehhi.  --  |to  --  edinstvennyj  izvestnyj  mne
sposob...
     -- Da? -- Pogrustnel Melifaro. -- Nu, eto  neskol'ko zatrudnitel'no.  YA
ne umeyu, da  i ser Manga  obiditsya... Pridetsya prosto ostavat'sya v zhivyh,  i
chem dol'she, tem luchshe!
     -- Tozhe neplohoe reshenie!  -- Odobritel'no kivnula Tehhi. YA  smotrel na
nee  s  vozrastayushchim izumleniem. Nichego  sebe shutochki  u  baryshni!  Vprochem,
chto-to vo mne bylo uvereno, chto shutochkami tut i ne pahlo...
     V  traktire nakonec  poyavilas' dezhurnaya brigada policii, vo glave s uzhe
znakomym   mne   korenastym  lejtenantom   CHektoj   ZHahom.  On   pochtitel'no
pozdorovalsya s  nami,  s  nekotorym interesom  pokosilsya na Tehhi,  vprochem,
naskol'ko ya ponyal, ona yavno byla ne v ego vkuse: paren' srazu zhe poskuchnel i
prinyalsya vorchat'  na  svoih podchinennyh. Rebyata bystro ochistili pomeshchenie ot
mertvyh slug neulovimogo Mudlaha.
     -- SHihola byl poveselee! --  Mrachno vzdohnul Melifaro. -- ZHalko, chto on
ne stal privideniem. Horoshee by vyshlo prividenie, chestnoe slovo!
     -- Da, neplohoe. -- Kivnul ya. -- Glupo togda poluchilos', pravda?
     --  Smert'  ne byvaet  glupoj. -- Tiho  vozrazila Tehhi.  -- Ona vsegda
prava.
     -- Kak raz naoborot.  -- Tverdo skazal ya. -- Smert' vsegda  dura, vy uzh
pover'te krupnejshemu specialistu v etoj oblasti!
     --  My oba pravy,  -- ona pozhala plechami, --  kogda govorish'  na  takuyu
temu, vsegda okazyvaesh'sya prav... v kakom-to smysle.
     --  Kakie  vy  filosofy,  rehnut'sya  mozhno! -- Uhmyl'nulsya Melifaro. --
Kstati, ledi, kak naschet vtorogo kuvshina? |tot uzhe pust.
     -- Nikogda ne podozreval,  chto  u  tebya takie blestyashchie  sposobnosti  k
pogloshcheniyu goryachitel'nyh napitkov! -- Udivlenno skazal ya.
     --  Predstav'  sebe, ya  tozhe! -- Soglasilsya Melifaro. --  Tem ne menee,
Osskij Ash  -- eto nechto osobennoe... -- On reshitel'no prinyalsya za soderzhimoe
vtorogo kuvshina. -- Dyrku v nebe  nad  vsem  Arvarohom! I  kakoj sumasshedshij
demiurg sotvoril etot durackij materik, na moyu golovu?... Broshu k  Magistram
vashu Korolevskuyu sluzhbu i poproshus' k Anchife, hot' v matrosy. Esli Anchifa ne
vret, vremya ot vremeni ego rebyata dayut zharu etim pucheglazym krasavchikam. Kak
eto priyatno, mogu sebe predstavit'!
     -- On  ved' uedet. -- Primiritel'no skazal ya. -- Rano ili pozdno, no on
vse ravno uedet.
     --  Vot imenno:  "rano ili  pozdno"!  -- Burknul Melifaro,  oprokidyvaya
stakan. Stakan  zhalobno  zvyaknul,  rassypayas' na tysyachi kroshechnyh  oskolkov.
Tehhi usmehnulas'.
     -- Vy zdorovo b'ete  posudu, ser  Melifaro.  Nikogda  ne videla,  chtoby
stakan razletelsya na stol'ko kusochkov, chestnoe slovo!
     --  Mogu  nauchit'!  Hotite? --  Pechal'no osvedomilsya Melifaro, ostrozhno
podvigaya k sebe moj  stakan, vse eshche polnyj. YA s izumleniem nablyudal za nim.
Vot uzh dejstvitel'no, zhizn' bogata syurprizami!
     -- Ty  eshche  ne hochesh' spat'? -- Ostorozhno sprosil ya. -- Po-moemu, samoe
vremya!
     --  Hochu!  --  Grustno priznalsya  Melifaro.  -- So mnoj  inogda byvaet:
sobirayus' kak sleduet razveselit'sya,  a  vmesto etogo  prosto zasypayu, i vse
tut. Stydno dazhe...
     -- Nu, do  "stydno" tebe eshche  daleko! --  Uspokoil ego ya. --  Poshli uzh,
otvezu tebya k sebe. Dumayu, chto obshchestvo Rulena Bagdasysa tebya po-prezhnemu ne
prel'shchaet.
     -- Net uzh!  YA hochu domoj! -- Upryamo zayavil Melifaro. -- YA tam zhivu. A u
tebya doma zhivesh' ty. |to  zhe  elementarno! A  Rulen Bagdasys  mozhet  pojti v
Kvartal Svidanij. Mozhet byt', zarabotaet  eshche paru  sinyakov,  oni emu  ochen'
idut, pravda?
     --  Ladno,  domoj, tak domoj! -- YA pozhal plechami. Esli  Melifaro  hochet
spat' u sebya doma,  to kto  ya takoj, chtoby etomu prepyatstvovat'! YA posmotrel
na Tehhi. Ona staratel'no nabivala svoyu  trubku.  Mne pokazalos', chto  na ee
lice  bylo   neskol'ko  men'she  radosti,  chem  polozheno  ispytyvat'  hozyajke
traktira, iz kotorogo nakonec-to uvodyat perebravshego klienta.
     -- Vy  eshche ne sobiraetes'  zakryvat'  svoe zavedenie?  --  Nereshitel'no
sprosil ya.
     -- Ne znayu. A chto? -- Ona vnimatel'no posmotrela na menya.
     -- Mne  ochen'  ponravilas'  vasha  kamra.  --  Skazal ya. --  I voobshche...
Slovom,  ya sobirayus' ulozhit'  spat'  etogo tragicheskogo geroya  i  vernut'sya.
Mozhno?
     -- Vy dejstvitel'no hotite vernut'sya? -- Udivlenno sprosila Tehhi.
     -- Aga. A chto v etom strannogo?
     -- Vse! --  "Ob®yasnila" Tehhi. I  neozhidanno bespomoshchno ulybnulas'.  --
Vozvrashchajtes', ser Maks. YA dazhe mogu poslat' za uzhinom.
     --  |to  genial'no! --  Voshitilsya  ya.  -- Sidet'  v  odnom  traktire i
zakazyvat' uzhin iz drugogo -- tak ya eshche ne razvlekalsya!
     Na etot raz u menya byli vse osnovaniya kak sleduet potoropit'sya, poetomu
cherez neskol'ko minut ya uzhe pritormozil na ulice Hmuryh tuch. Melifaro dremal
na zadnem sidenii moego amobilera. YA potryas ego za plecho. Bespolezno: paren'
dryh, kak ubityj,  da eshche i pihalsya.  YA  vzdohnul:  bez  magii  tut nikak ne
obojdesh'sya!  Ne tashchit' zhe  na sebe etogo velikogo  geroya -- v tyazheloatlety ya
nikogda  ne  metil. Poetomu  ya sdelal horosho otrabotannyj  zhest levoj rukoj.
Kroshechnyj Melifaro akkuratno pomestilsya  mezhdu moimi bol'shim  i ukazatel'nym
pal'cami.
     -- Menya zhdet  takaya milaya ledi,  a ya tut  s toboj vozhus'!  -- S uprekom
skazal  ya  svoemu levomu kulaku.  Melifaro moj monolog,  razumeetsya,  byl do
odnogo mesta... Tak chto ya zatknulsya i vylez iz amobilera.
     V gostinoj Melifaro menya  ozhidalo oshelomitel'noe zrelishche. Pomimo samogo
Rulena  Bagdasysa  tam  vossedali  eshche  tri gospodina.  Sudya po  ih ogromnym
mehovym shapkam, oni  tozhe byli izamoncami. Na stole tvorilos' nechto uzhasnoe:
samaya  omerzitel'naya  raznovidnost'  bardaka  --  vechernee  shou  s  uchastiem
special'no priglashennyh  pishchevyh othodov.  CHtoby  dobit'sya takih potryasayushchih
rezul'tatov, trebuetsya kak mozhno bol'she edy, napitkov,  odinokih podvypivshih
muzhchin i nedelya vremeni. No eti izamoncy vpolne ulozhilis' v dva dnya.
     --  Otdyhaem?  --  Surovo sprosil  ya.  Rebyata  vzirali na menya dovol'no
ravnodushno.  Moya Mantiya Smerti ih sovershenno  ne vpechatlyala. "Nu konechno, --
pechal'no podumal ya, -- u menya zhe net shapki!"
     -- Vy  chto s®eli svoi  mozgi, rebyata? -- Zashipel na nih Rulen Bagdasys.
-- |tot gospodin  iz kakoj-to aristokraticheskoj sem'i, blizok k Korolevskomu
Dvoru...
     --  Sovetuyu vam popytat'sya ubrat' etot  greshnyj stol  i rashodit'sya  po
domam.  -- YA ochen' staralsya  byt' strashnym,  no kazhetsya  u menya ne  ochen'-to
poluchalos'.  -- Hozyain doma  sejchas  spit,  no on mozhet prosnut'sya  v  lyubuyu
minutu. U  nego  ne  slikom  horoshee  nastroenie,  k tomu zhe  on privyk  sam
priglashat' k sebe gostej, tak chto...
     --  Ty chto,  ser,  ne  ponimaesh',  chto  eto za  lyudi?!  -- Teper' Rulen
Bagdasys  shipel  na  menya.  --  |to  zhe  gospoda  Cicerinek,  Mahlasufijs  i
Mihusiris! CHto, ty ih ne znaesh'? Gde tvoi mozgi, ser?! |to zhe prosto titany!
Ty, navernoe sovsem rehnulsya!
     --  Net  u  menya  vremeni  s vami  razbirat'sya.  --  Serdito  skazal ya,
napravlyayas' k lestnice, vedushchej v spal'nyu. --  No uchtite: kogda ser Melifaro
prosnetsya budet beda. Prosto beda! Ne uveren, chto vashi shapki uceleyut. -- I ya
otpravilsya   v  spal'nyu.  Tam  ya  vstryahnul  levoj  rukoj,  Melifaro  prinyal
normal'nye razmery i buhnulsya na svoi odeyala.
     -- Ne kidaj menya na pol! -- Serdito burknul on skvoz' son.
     -- Mozhno podumat',  kakie  my nezhnye!  -- Usmehnulsya  ya.  -- Ladno  uzh,
horoshej tebe nochi, geroj!
     Vryad  li  Melifaro  menya  slyshal: on uzhe svernulsya klubochkom  i  sladko
zasopel. YA ukryl ego pushistym odeyalom, umilenno pokachal golovoj i  vyshel  iz
spal'ni.
     V   gostinoj  po-prezhnemu  kutili  izamoncy.  Oni  pokosilis'  na  menya
ispuganno i  nahal'no odnovremenno. YA hotel bylo  prodolzhit' lekciyu o pol'ze
uborki chuzhih  stolov, a  potom  mahnul na vse rukoj.  Melifaro ne malen'kij,
pospit i sam s nimi razberetsya! CHestno govorya, ya zdorovo speshil obratno.
     YA  gnal svoj amobiler po nochnomu Eho,  sam sebe udivlyayas'. CHert, a byla
li  ona  na  samom  dele,  eta  neveroyatnaya  chernolgazaya  Tehhi s  korotkimi
serebristymi  -- chto  za  udivitel'nyj cvet! --  volosami, s  hishchnym orlinym
nosom i  bespomoshchnym nezhnym rtom?!  I ot kogo iz svoih bezdel'nikov-klientov
ona mogla  podcepit' moyu lyubimuyu  maneru vyrazhat'sya?... V kakoj-to  moment ya
mog  poklyast'sya,  chto etoj  ledi  nikogda  ne bylo,  ya  prosto  vydumal  ee,
ideal'nuyu zhenshchinu, kak raz v moem strannom vkuse. YA  vsegda otlichalsya pylkim
voobrazheniem i  chudovishchnoj  mechtatel'nost'yu...  ZHizn' stanovilas' vse  bolee
udivitel'noj:  ledi  Melamori krutila zadnicej pered  belokurym  rezul'tatom
gruppovoj  meditacii  arvarohskih   burivuhov,   ya   speshil  na  svidanie  k
sobstvennoj  gallyucinacii,  my vse  soshli  s uma,  odin  Melifaro  ostavalsya
normal'nym chelovekom:  on voeval, grustil, napivalsya i spal, kak  i polozheno
nastoyashchemu muzhchine...
     Razumeetsya,  nikakaya ona byla ne gallyucinaciya. Samaya nastoyashchaya zhenshchina.
Zadumchivo kurila  svoyu malen'kuyu  trubku nad  netronutym podnosom s edoj  iz
"ZHirnogo indyuka".
     -- Pravda horosho, chto ya prishel? -- Nahal'no sprosil ya s poroga.
     --  Konechno  horosho.  Dolzhen  zhe kto-to  vse  eto s®est'.  A mne eshche ne
hochetsya.  Sovershenno  ne  mogu est', kogda nervnichayu! A  vecherok segodnya tot
eshche! -- Ona  govorila tak nebrezhno, slovno my  byli  znakomy let dvesti.  No
vzglyad  byl sovsem inoj:  vnimatel'nyj, nastorozhennyj, pechal'nyj.  Mne ochen'
hotelos' vzyat' ee za ruku, dlya nachala, no vmesto etogo ya utknulsya v tarelku.
Kak tol'ko mne nachinaet kazat'sya, chto ya nakonec  navsegda izbavilsya ot svoej
proklyatoj stesnitel'nosti,  kak zhizn' tut  zhe bestaktno  vyvalivaet  na menya
ubeditel'nye dokazatel'stva togo, chto ya v ocherednoj raz pogoryachilsya!
     --  A  pochemu  vy vernulis'?  --  Vdrug sprosila  Tehhi.  --  Vam  chto,
dejstvitel'no zdes' ponravilos'?
     -- Ponravilos' -- ne to slovo! -- Iskrenne podtverdil ya. -- Tak horosho,
kak zdes', prosto byt' ne mozhet! Konechno zhal', chto policejskie ubrali trupy:
oni zdorovo ozhivlyali inter'er, no i bez nih u vas ochen' milo.
     Tehhi krivo ulybnulas'. Mne pokazalos', chto  ona zdorovo  nervnichaet. YA
byl pochti uveren, chto moe obshchestvo dostavlyaet ej udovol'stvie, tem ne menee,
ona sidela kak na igolkah.
     -- Rasskazhite mne pro  vashu rodnyu. -- Poprosil ya. -- Vy ved' ne shutili,
kogda skazali, chto oni...
     -- Kakie uzh tut shutki!  Oni dejstvitel'no umerli, vernee pogibli. Kogda
rech' idet o nasil'stvennoj smerti, prinyato upotreblyat' imenno eto slovo, da?
No  oni  po-prezhnemu  sushchestvuyut,  tol'ko  ih  tela  zdorovo  otlichayutsya  ot
chelovecheskih... i vozmozhnosti tozhe. YA ved' inogda vizhus' so svoimi brat'yami,
oni po-prezhnemu zhivut... vernee,  obitayut v nashem famil'nom zamke. YA by sama
s  udovol'stviem tam poselilas', no ryadom s nimi  tyazhelo nahodit'sya podolgu.
Lyudi  dolzhny zhit' s lyud'mi,  znaete li! Mne nravitsya  ih zhizn', kuda bol'she,
chem moya sobstvennaya, hotya moya zhizn' tozhe vpolne nichego... No oni tak legki i
svobodny, esli by vy znali! Oni brodyat po raznym Miram, kak my s vami brodim
po ulicam Eho, kogda im hochetsya, konechno.
     Tehhi govorila  tak  voshishchenno, chto  mne  vdrug  tozhe zahotelos' stat'
privideniem. YA prilozhil vse usiliya,  chtoby  podavit' eto zhelanie: kak-to raz
ser   Mahi  Ainti,  staryj  sherif  zapredel'nogo  gorodka  Kettari  i  samoe
nepostizhimoe  iz  znakomyh mne  chelovecheskih sushchestv,  skazal, chto  vse  moi
zhelaniya ispolnyayutsya  --  rano, ili pozdno,  tak,  ili inache...  U  menya bylo
nemalo vremeni, chtoby horoshen'ko  obdumat' ego slova i prijti  k vyvodu, chto
moya zhizn'  izobiluet  ubeditel'nymi  dokazatel'stvami etoj  zaumnoj teoremy.
Mezhdu prochim, progulki po raznym Miram byli mne vpolne dostupny i pri zhizni,
i ne tak uzh oni mne ponravilis', skoree naoborot! Vprochem, vozmozhno ya prosto
ne uspel vojti vo vkus...
     Poka ya razdumyval, Tehhi reshitel'no podnyalas' so stula i  otpravilas' k
stojke. Potom vernulas' s dvumya stakanami.
     -- Nam s vami pora vypit' i  perejti na "ty". -- Zayavila ona. -- Vas zhe
tozhe toshnit ot etogo "vykan'ya", pravda?
     -- Toshnit!  --  Soglasilsya  ya. Vypit'  mne sovershenno ne  hotelos',  no
perejti na  "ty"  -- eto zvuchalo zamanchivo.  Trudno  soblaznit'  zhenshchinu,  k
kotoroj  obrashchaesh'sya  na "vy",  a ya  byl  sovershenno uveren,  chto  sobirayus'
poprobovat'  soblaznit' etu  neveroyatnuyu ledi. Ostavalos'  tol'ko vyrabotat'
strategiyu, s etim u menya vsyu zhizn' byli problemy!
     -- Otvrashchenie  k  uslovnostyam  delaet vam chest',  ser!  --  Usmehnulas'
Tehhi, podnimaya svoj stakan. -- Za tebya, ser Maks!
     -- Nu za menya, tak za menya! -- Rassmeyalsya ya. I tut zhe galantno dobavil:
-- Za tebya, Tehhi!
     -- Tol'ko vypit' nuzhno vse, -- skazala ona, podnosya ko rtu svoj stakan,
-- eto vkusno i ne slishkom krepko, chestnoe slovo!
     YA  poslushno  prigubil  aromatnuyu  zhidkost'.  Na  etot raz  napitok  pah
kakimi-to smutno znakomymi  ekzoticheskim cvetami,  v nem dejstvitel'no pochti
ne oshchushchalas' krepost'...  YA  postavil na  stol  pustoj  stakan.  Golova  shla
krugom, lico Tehhi  kazalos'  ogromnym, ono zakryvalo ot menya ves' ostal'noj
mir.  Moe  serdce sladko zamerlo v grudi,  a potom  ego vzorvala neveroyatnaya
bol', ya  i ne predpolagal,  chto cheloveku  mozhet byt' nastol'ko bol'no. YA uzhe
nichego ne  videl, temnota obstupila menya, i  ya vdrug ponyal, chto  eto i  est'
smert', kotoroj ya  vsegda tak boyalsya.  No teper' mne sovsem ne bylo strashno,
tol'ko  nevyrazimo  bol'no,  slovno  menya  pytalis'  razorvat'  na  milliony
mel'chajshih  kusochkov... Pomnyu, chto ya vdrug vozmutilsya: u  menya byli otlichnye
plany na etot vecher, da i na zavtrashnij den', i na otdalennoe budushchee,  esli
uzh na to poshlo!  YA tverdo znal, chto ne hochu  umirat', malo togo: ya ni za chto
ne stanu umirat', chtoby tam  ne dumala  na etu temu kostlyavaya durishcha so svoj
butaforskoj kosoj!  YA zastavil sebya otkryt' rot i zagovorit': kakaya-to chast'
menya eshche osoznavala, chto ryadom stoit Tehhi,  ispugannaya i rasteryannaya, ona v
panike, a znachit ne soobrazit, chto nuzhno delat', ili soobrazit, kogda  budet
slishkom pozdno...
     -- Zovi Dzhuffina. -- Skazal ya. -- Sera Dzhuffina Halli. Skazhi emu, chto ya
umer.  On... -- Teper' temnota navalilas' na menya s takoj neumolimoj  siloj,
chto ya perestal soprotivlyat'sya. YA do sih por ne pomnyu, chto imenno proishodilo
so mnoj togda, i, priznat'sya, ya dazhe rad, chto ne pomnyu...
     A  potom ya prishel v sebya, i chut' snova ne poteryal soznanie, na etot raz
ot udivleniya. Ozhit' posle  smerti -- samo po  sebe  dostatochno netrivial'noe
sobytie, a esli eshche pri etom zastaesh' svoe telo v posteli s zhenshchinoj...
     -- Ty zhivoj! -- Voshishchenno skazala Tehhi i tut zhe razrevelas'.
     --  A chto, eto tak ploho? -- Sprosil ya. -- Ty nastol'ko ne lyubish' zhivyh
muzhchin? Nu hochesh',  ya opyat'  umru, tol'ko  ne  grusti pozhalujsta!  Slushaj, a
kogda ya uspel tebya soblaznit'? YA, konechno, inogda razgovarivayu vo sne, i vse
takoe, no mne i v golovu ne  prihodilo, chto dazhe smert' ne v silah zastavit'
menya zatknut'sya! YA zhe byl mertvyj, razve net?
     Ona rassmeyalas' skvoz' slezy.
     --  Eshche  kakoj  mertvyj! Ser Dzhuffin poshel  iskat'  tvoe vtoroe serdce,
poskol'ku... V obshchem, nevazhno!
     V  nastoyashchij  moment  eto  dejstvitel'no  bylo   nevazhno,  potomu   chto
udivitel'noe  lico Tehhi snova sklonilos' nad moim. No cherez neskol'ko minut
ona   molcha  svernulas'  klubochkom  ryadom  so  mnoj,  i  ya  nakonec  poluchil
vozmozhnost'  oglyadet'sya.  K svoemu nevyrazimomu uzhasu,  ya  obnaruzhil, chto  v
kresle vozle okna  sidit Dzhuffin. Oranzhevyj svet ulichnyh fonarej osveshchal ego
spokojnoe lico, nepodvizhnye raskosye glaza holodno smotreli na nas. YA tut zhe
natyanul odeyalo do podborodka. Neskol'ko sekund ya ne mog proiznesti ni slova,
potom priroda vzyala svoe, i menya poneslo.
     --  My,  konechno, ochen'  blizkie druz'ya, i u  menya net  ot vas  nikakih
sekretov,  i vse  takoe, no  razve  vam  samomu ne kazhetsya, chto  eto nemnogo
slishkom? Nu vot zachem vy na nas smotreli, vy mozhete mne ob®yasnit'? Neuzheli ya
delayu eto kak-to osobenno zabavno, ser?
     Dzhuffin  nikak ne  otreagiroval na  moyu  tiradu, tak chto ya okonchatel'no
perestal ponimat', chto proishodit.
     -- On spit, Maks. -- Tiho skazal Tehhi. Slezy eshche katilis' po ee shchekam,
no ona uzhe nachala hihikat'. -- Spit s otkrytymi glazami, tak chasto byvaet. YA
zhe skazala: on poshel iskat' tvoe vtoroe serdce.
     --  Kotoroe ya hranyu v knizhnom shkafu na tret'ej polke snizu.  -- Prysnul
ya. -- Nu-nu, horosho my vse provodim vremya, nechego skazat'!
     Tehhi uzhe smeyalas', kak sumasshedshaya.  YA  tozhe ulybnulsya:  na bol'shee  u
menya prosto ne bylo sil.
     -- Nu a chto vse-taki sluchilos', ty mozhesh' mne rasskazat'? -- Sprosil ya.
--  Magistry  ego znayut, etogo Dzhuffina, kogda  on tam  prosnetsya!  CHto-to ya
sovsem nichego ne ponimayu...
     K etomu  vremeni Tehhi uzhe perestala smeyat'sya. Teper' ona predprinimala
otchayannye usiliya, chtoby snova ne razrevet'sya.
     -- CHto sluchilos'? Nichego sebe vopros! Ty pobelel, kak nebo, upal, velel
mne pozvat' sera Dzhuffina i umer. No ya tak i ne uspela poslat'  emu  zov: on
sam tut zhe poyavilsya v  traktire, u menya za spinoj, shvatil  tebya v ohapku, a
menya  za shivorot  i  potashchil syuda,  v spal'nyu...  Maks, ya ne ochen'-to horosho
pomnyu, kak vse bylo,  ya ved' sovsem s uma  soshla, kogda ponyala, chto  s toboj
proishodit, a na sera Dzhuffina smotret' bylo strashno,  ne znayu, kak ya voobshche
zhiva ostalas' pod ego vzglyadom!  -- Tehhi zhalobno shmygnula nosom, ya pogladil
ee po golove.
     -- Vse uzhe horosho, pravda? -- Tiho skazal ya.
     -- Da, navernoe. -- Teper' ona snova ulybalas'.
     -- Rasskazyvaj dal'she. -- Poprosil ya.
     -- On skazal, chto idet iskat' tvoyu Ten',  chtoby vzyat'  u nee serdce dlya
tebya... I  velel mne poprobovat' dovesti do konca to, chto  ya nachala. Skazal,
chto eto tozhe shans, hotya i mizernyj... A  potom sel v kreslo i zamer. YA znayu,
chto Ten' mozhno najti tol'ko v  snovidenii, poetomu ponyala, chto on  usnul,  i
vot...
     -- Podozhdi, -- perebil ya, -- ya tak i ne ponyal, chto eto znachit: "dovesti
do konca to, chto ty nachala"? CHto on imel v vidu? CHto ty "nachala", Tehhi?
     -- On tebe sam rasskazhet! --  Ugryumo otvetila Tehhi, opuskaya glaza. Mne
eto zdorovo ne ponravilos'.
     -- Slushaj, -- ya ostorozhno pogladil ee plecho, -- davaj dogovorimsya:  chto
by  ty tam ne  natvorila, eto uzhe ne  imeet nikakogo znacheniya. Mne nastol'ko
ponravilsya  final, chto... V obshchem,  kolis',  milaya! Mne zhe tebya eshche  ot sera
Dzhuffina spasat', v sluchae chego...
     Tehhi szhalas'  v  komochek i  otchayanno shmygala nosom.  Na  menya  ona  ne
smotrela.
     -- YA... ya zhe tebya otravila! -- Nakonec prosheptala ona.
     --  Otravila?! --  Izumilsya  ya.  --  Zachem?  Neuzheli  ya  pokazalsya tebe
nastol'ko  otvratitel'nym?  Ili  eto  vendetta?  YA  chto,  umudrilsya  prishit'
kogo-nibud' iz tvoih rodstvennikov?  Ty  ne vnuchka pokojnogo gorbuna  Itulo,
chasom?
     -- Net! --  Tehhi vdrug zvonko rassmeyalas', k moemu polnomu nedoumeniyu.
-- Ty nichego ne ponyal, Maks. YA  nechayanno tebya otravila. YA zhe  ne znala,  chto
eto tak na tebya podejstvuet!
     -- CHto "eto"?  --  YA  nachinal teryat' terpenie. -- Nu dogovarivaj, ili ya
sejchas snova umru, ot lyubopytstva. I togda uzhe nichego mne ne pomozhet.
     --  CHto, chto... --  Tehhi serdito  posmotrela  na menya  ispodlob'ya.  --
Nichego  osobennogo!  YA prosto  reshila tebya privorozhit', ponyatno? I otkuda ty
vzyalsya, na moyu golovu?!
     --  Ty reshila  menya privorozhit'?!  -- YA  rassmeyalsya  ot  oblegcheniya. --
Zachem? YA zhe i  bez  togo  ves'  vecher pytalsya pridumat',  kak by okazat'sya v
tvoej spal'ne! CHto, ty hochesh'  skazat', chto  po mne eto ne  bylo zametno? Da
mne kollegi zhizni ne dayut, utverzhdayut, chto  vse moi chuvstva vsegda ogromnymi
bukvami napisany na moej fizionomii!
     --  Da? --  Udivilas'  Tehhi.  --  Net,  ty, konechno,  vyglyadel  vpolne
ocharovannym,  i vse  takoe, no  ya dumala,  chto eto  obychnaya  vezhlivost'... V
obshchem-to, mne i v golovu ne prihodilo, chto eto ser'ezno... S moej-to rozhej!
     -- Imenno s  tvoej  rozhej! -- Veselo podtverdil  ya. -- S tvoej, i ni  s
ch'ej drugoj! Imenno to, chego mne vsyu zhizn' ne hvatalo, yasno?
     --  YAsno.  --  Rasteryanno  kivnula  Tehhi.  Vot  teper'  ona,  kazhetsya,
rasslabilas'. I potyanulas' za svoej skaboj.
     -- Ne nado. -- Skazal ya. -- Zachem?
     --  Kak  eto  "zachem"?!  Tvoj  shef  kogda-nibud' vse-taki prosnetsya,  ya
polagayu!
     -- CHert, a ya i zabyl! -- YA snova rassmeyalsya, i eto okazalos' oshibkoj: ya
pereocenil  svoi  vozmozhnosti.  Sil u menya  ne  ostalos' sovershenno, tak chto
oranzhevatyj polumrak spal'ni vihrem zakruzhilsya pered moimi glazami.
     --  CHto s toboj? -- Ispuganno sprosila Tehhi. Ona uzhe uspela  vstat', i
teper'  ee  vstrevozhennoe lico  smotrelo na menya otkuda-to izdaleka. YA hotel
skazat', chto vse v  poryadke, no ne mog proiznesti ni zvuka, tol'ko ulybalsya,
potomu  chto mne  bylo  ochen' horosho. Temnota nadvinulas'  na menya,  ya oshchutil
nevyrazimo priyatnyj  tomitel'nyj  zhar  v  grudi, a potom mne pokazalos', chto
kto-to  vnutri  menya   povernul  kakoj-to  tainstvennyj   vyklyuchatel':  sily
vernulis' ko mne vnezapno, mir vokrug stal neveroyatno chetkim i znachitel'nym,
kazhetsya on dazhe nemnogo otlichalsya  ot togo  mira, kotoryj  ya  privyk videt',
tol'ko ya  ne mog ponyat',  v  chem, sobstvenno, raznica.  Tehhi  sidela ryadom,
ispuganno  vcepivshis' v moyu  ruku.  Kazhetsya, ona snova sobiralas' oplakivat'
moyu skoropostizhnuyu konchinu, i eto bylo tak priyatno...
     -- A vot teper' ya dejstvitel'no v poryadke! -- Izumlenno vypalil ya. -- V
takom poryadke, chto s uma sojti mozhno!
     -- Eshche by! -- Ehidnyj golos sera Dzhuffina Halli samym priyatnym  obrazom
vernul  menya k  dejstvitel'nosti.  --  Perepugal  do polusmerti  bezzashchitnuyu
zhenshchinu i poloumnogo starogo kolduna, razzhilsya na halyavu vtorym serdcem... YA
vsegda  podozreval,  chto ty -- patalogicheski zhadnyj  paren', no ne nastol'ko
zhe!
     -- Dzhuffin, -- vzmolilsya ya, --  hot' vy  mne  tolkom  ob®yasnite: chto so
mnoj sluchilos'?
     --  Smert' s toboj  sluchilas'. -- Vnushitel'no skazal ser Dzhuffin.  -- A
bol'she, kazhetsya, nichego iz ryada von vyhodyashchego.
     --  YA uzhe  ponyal, chto smert'!  -- Legkomyslenno  otmahnulsya  ya.  --  No
pochemu? I  chto  eto za "vtoroe serdce"  vy  otobrali  u  moej  Teni? I  kak,
interesno, moya bednaya Ten' budet teper' bez nego obhodit'sya?
     -- Na etot schet mozhesh' byt' sovershenno spokoen: Ten' mozhet obojtis' bez
chego ugodno!  -- Zaveril menya  Dzhuffin.  -- CHto kasaetsya vsego ostal'nogo...
|ta devochka uzhe uspela pokayat'sya tebe v svoih grehah?
     --  Da. -- Ulybayas' do ushej kivnul  ya,  oglyadyvayas' na Tehhi. Ona opyat'
zdorovo raznervnichalas'. Dazhe blagodushnyj vzglyad sera Dzhuffina yavno lishal ee
dushevnogo ravnovesiya. YA ostorozhno vzyal ee ruku, nadeyas', chto eto pomozhet.
     -- Aga...  To-to ty nadulsya, kak porodistyj indyuk, tozhe mne  pohititel'
serdec!  Tem luchshe... -- Dzhuffin  rassmeyalsya.  --  V obshchem, kak  ty  sam uzhe
ponyal,  nashe  bezobidnoe privorotnoe  zel'e  dejstvuet na  tebya,  kak  samyj
strashnyj yad. Ono ubilo tebya pochti mgnovenno... i eto bylo ochen'  muchitel'no,
da?
     -- Da, nepriyatno! -- Kivnul ya. -- Schast'e, chto ya -- ne takoj uzh lyubimec
zhenshchin!  Melifaro,  navernoe, v kazhdom traktire poluchaet paru stakanov  etoj
otravy...
     --  Nu  vse ne  tak  strashno, -- ulybnulsya  Dzhuffin,  --  tebe podobnoe
vnimanie  v  lyubom  sluchae  ne  grozit,  pri  tvoej-to  professii...  Tol'ko
sumasshedshaya dochka Lojso Pondohvy  mogla  polozhit'  glaz  na  parnya v  Mantii
Smerti!
     --  Dochka  Lojso  Pondohvy?!  |togo  Velikogo  Magistra  Ordena Vodyanoj
Vorony, o kotorom  vy mne  vse ushi prozhuzhzhali?! Vot eto da! --  YA rasteryanno
posmotrel na Tehhi. -- Kazhetsya, segodnya odin iz samyh interesnyh dnej v moej
zhizni! -- Potom ya zabespokoilsya, poskol'ku koe-chto vspomnil.
     -- Oj,  -- skazal ya, -- a  vy, chasom, ne krovnye vragi,  rebyata?  Vy zhe
gde-to tam pohoronili ee papu, da, Dzhuffin?
     --  Malo li,  chto tam sluchilos'  s  moim  bezumnym znamenitym papochkoj,
kotorogo  ya  videla  vsego paru raz v  zhizni!  --  Gordo fyrknula Tehhi.  --
Kstati,  v Smutnye Vremena ser Halli spas mne zhizn', vo vsyakom sluchae, on ne
stal  menya iskat', kogda etot staryj perestrahovshchik Nuflin ob®yavil ohotu  na
vseh detej Lojso Pondohvy.
     --  YA  ne  schital  eto  celesoobraznym,  --  podmignul  ej Dzhuffin,  --
poskol'ku chlenam vashej semejki  smert' tol'ko na pol'zu.  Nu i potom, delat'
mne  bol'she  bylo  nechego,  krome kak  ohotit'sya na  ni v  chem  ne  povinnyh
devchonok!  Ne moya vina, chto  krome  menya nikto  ne  mog  spravit'sya  s  etoj
zadachkoj... Kazhetsya, u nas net nikakih  pretenzij drug k drugu, pravda, ledi
SHekk?
     Tehhi smushchenno kivnula.
     -- Ty dovolen, gore moe? -- Sprosil u menya Dzhuffin. --  Ili  nam  eshche i
pocelovat'sya?
     -- YA vam poceluyus'! -- Grozno skazal ya. -- Greshnye Magistry, kakoe zhe u
vas oboih temnoe proshloe, s uma sojti mozhno!
     -- Mozhno. -- Spokojno podtverdil Dzhuffin. --  Nu i chto my  teper' budem
delat' s  etoj ledi?  V Holomi ee posadit', chto li?...  S odnoj storony, ona
tol'ko  chto sovershila ubijstvo gosudarstvennogo sluzhashchego vysokogo  ranga, s
drugoj storony, ona sama zhe vse ispravila... YA mog ne  trevozhit' tvoyu bednuyu
Ten', a prosto zaperet'  vas v spal'ne i stupat' po svoim delam. Ona otlichno
tebya ozhivila, bez moej pomoshchi.
     -- A kak ej eto udalos'? -- S interesom sprosil ya.
     -- Sam znaesh', kak!  V svoe  vremya ya chital, chto cheloveku, otravivshemusya
privorotnym zel'em, nuzhno  nemedlenno okazat'sya  v ob®yatiyah vinovnicy, chtoby
ostat'sya  v zhivyh...  Rech', razumeetsya, shla o  privorotnyh zel'yah drevnosti:
oni byli daleko ne  nastol'ko bezobidny, kak nyneshnie. Vse zhe  ya  reshil, chto
stoit  uhvatit'sya i  za  etot shans. CHestno govorya, sam  ne ozhidal, chto u nee
poluchitsya!  Zabavno,  no  kogda  ya ponyal,  chto tvoe prezhnee  serdce  opyat' v
poryadke, ya  uzhe  uspel  razzhit'sya  novym.  Vernut'  Teni to, s  chem ona  uzhe
rasstalas',  nevozmozhno: v otlichie ot cheloveka,  Ten' nikogda ne menyaet svoi
resheniya. Tak chto ya otdal tebe eto vtoroe serdce -- ne vybrasyvat' zhe!
     --  CHto,  u  menya  teper'  dejstvitel'no  dva serdca?  --  Nereshitel'no
peresprosil ya.
     -- Nu ne tri zhe... -- Komichno pozhal plechami Dzhuffin.
     --  Ladno, chem bol'she, tem  luchshe!... A chto eto za Ten' takaya, i gde vy
ee nashli?
     --  Nu, kak tebe skazat'...  Nashel-to ya ee v sobstvennom sne, no eto ne
znachit, chto  ee net na samom dele... CHestno govorya,  nikto  tolkom ne znaet,
chto  takoe Ten', no  ona  est' u  kazhdogo cheloveka. I legche vsego  razyskat'
Ten',  kogda spish' -- i svoyu  sobstvennuyu, i chuzhuyu, vse  ravno. Kstati, tvoya
Ten' otlichno umeet pryatat'sya, ona iz  menya  dushu vytryasla,  prezhde, chem ya ee
pojmal, esli tebe  interesno!... U  Teni  est' vse, chto est' u ee hozyaina, v
tom chisle i  serdce. Vot tol'ko, v otlichie ot nas, nashi Teni prekrasno mogut
obhodit'sya bez etogo  hlama. Bez  nego im dazhe  luchshe: svobodnee... Ty  hot'
chto-to ponimaesh' iz moih ob®yasnenij, Maks? Ili ya zrya starayus'?
     -- YA nichego ne ponimayu, no  vy ne zrya  staraetes'! -- Otkliknulsya ya. --
Vash  golos menya uspokaivaet,  eto  tochno... A kak ya teper' budu zhit' s etimi
dvumya serdcami?
     -- Da tak zhe, kak i ran'she, tol'ko eshche luchshe! -- Usmehnulsya Dzhuffin. --
Vot uvidish'! Tebe zdorovo povezlo, esli razobrat'sya.
     -- Mne  dejstvitel'no zdorovo  povezlo! -- YA podmignul Tehhi. -- A  vot
tebe -- net.
     -- Pochemu? -- Ispuganno sprosila ona.
     -- Potomu  chto ya gryazno  rugayus'  vo  sne,  plyuyus' yadom v kogo  popalo,
rabotayu  po nocham  i  chertovski  mnogo em... Da, chut' ne zabyl,  krome vsego
etogo ya eshche i car' kakih-to  sumasshedshih kochevnikov. Predstavlyaesh' teper', s
kem ty svyazals'?
     Tehhi ulybnulas'.
     -- Moya mama vsegda govorila, chto ya ploho konchu... -- Ee ulybka  ischezla
tak zhe bystro, kak poyavilas'. -- Podozhdi, ser Maks, a s chego ty voobshche vzyal,
chto menya vse eto interesuet? Pochemu ty tak uveren, chto ya...
     --  A  kto  tebya sprashivaet! -- Bezzabotno  otmahnulsya ya.  --  Ty  menya
otravila svoim  privorotnym zel'em, tak chto  teper',  bud'  lyubezna,  sama i
rashlebyvaj! Mne trebuetsya dlitel'nyj kurs lecheniya. Pervye let shest'sot, kak
minimum, moya zhizn'  budet  nahodit'sya  v postoyannoj opasnosti,  poetomu  mne
neobhodimy ezhednevnye procedury, i vse takoe... A  tam poglyadim. Pravda, ser
Dzhuffin?
     --  Nu, raz ty tak  govorish', znachit pravda. -- Usmehnulsya  moj shef. --
Ladno uzh, privodi sebya v poryadok. Zavtra v polden' ya tebya zhdu.
     -- Na zakate! -- Tverdo  skazal ya.  -- Smert' --  dovol'no uvazhitel'naya
prichina, mozhno i opozdat'  nemnogo,  vam ne  kazhetsya? -- I ya dvazhdy  stuknul
sebya  po nosu  ukazatel'nym pal'cem  pravoj ruki:  klassicheskij kettarijskij
zhest: dva  horoshih  cheloveka dejstvitel'no vsegda  mogut  dogovorit'sya!  Ser
Dzhuffin nemedlenno rastayal, vprochem, on i bez togo byl vpolne  rastayavshij, s
samogo nachala.
     -- Lodyr' neschastnyj,  -- ulybnulsya on, -- nu na zakate, tak na zakate,
Magistry s toboj! Ladno uzh, naslazhdajsya  zhizn'yu, a ya pojdu spat'. Mne, mezhdu
prochim, dazhe so sluzhby otprosit'sya ne u kogo!
     -- Otprosites' u menya, -- predlozhil ya, -- ya vas otpushchu, chestnoe slovo!
     --  Vse, razoshelsya!  --  Ser Dzhuffin s  vidom muchenika  podnyal  glaza k
potolku,  potom ulybnulsya Tehhi.  -- Nadeyus'  uvidet'  tebya snova, pri menee
ekstremal'nyh obstoyatel'stvah, devochka...  I  izvini, esli  ya tebya  napugal.
Kogda ya ponyal, chto proizoshlo, ya eshche i ne takogo mog natvorit'.
     -- On menya bol'she napugal, esli  chestno! -- Tehhi kivnula na menya. -- A
vse ostal'noe ya i pomnyu-to ele-ele.
     -- Tem  luchshe,  --  s  oblegcheniem vzdohnul  Dzhuffin,  --  potomu kak ya
zdorovo  podozrevayu,  chto  vel  sebya  ne  sovsem  tak,  kak podobaet  horosho
vospitannomu pozhilomu dzhentl'menu...  Kstati, esli ty  sobiraesh'sya pozvolit'
etomu molodomu cheloveku  i  dal'she  valyat'sya  v tvoej spal'ne, tebe pridetsya
kupit'  yashchik  bal'zama  Kahara.  On  pogloshchaet  eto  zel'e bochkami,  ty  eshche
udivish'sya!
     -- Koshmar! -- Ulybnulas' Tehhi.  --  Tak  mozhet byt', pust' sam  ego  i
pokupaet?
     -- Obojdesh'sya! -- Rashohotalsya moj shef. -- On eshche i ekonomnyj!
     Kogda my ostalis' odni, Tehhi vnimatel'no posmotrela na menya.
     -- Ty uveren, chto dejstvitel'no hochesh' zdes' ostat'sya, Maks?
     -- Hochu! -- ZHizneradostno podtverdil ya.
     -- Stranno! -- Vzdohnula ona. -- No pochemu?
     -- Potomu,  chto zdes' sidish'  ty. -- Avtoritetno  ob®yasnil ya. -- |to zhe
elementarno!
     -- |to chto, priznanie v lyubvi? -- Rasteryanno sprosila Tehhi.
     --  Ne govori erundu. |to --  gorazdo bol'she! -- Torzhestvenno zvyavil ya,
pytayas' do nee dotyanut'sya.
     -- A ty predstavlyaesh' sebe, kto ya takaya? -- Tiho  sprosila ona. --  Vse
deti Lojso Pondohvy...
     -- A u nego bylo mnogo detej? -- Ravnodushno pointeresovalsya ya.
     --  U menya  shestnadcat'  brat'ev. Vse  my -- ego nezakonnye deti, i  ot
raznyh  zhenshchin,  razumeetsya. No my  ochen' druzhny, poskol'ku  nam, sobstvenno
govorya, bol'she ne s kem druzhit'... Osobenno im.
     -- A vse tvoi bratishki --  privideniya? Velikolepno! -- Voshitilsya ya. --
My s nimi otlichno poladim, poskol'ku ya  sam  -- Magistry znayut kto, i yavilsya
syuda nevest' otkuda...
     -- YA tak  srazu  i  podumala.  -- Zadumchivo kivnula ona. --  CHelovek, u
kotorogo cvet glaz menyaetsya chut' li ne kazhduyu minutu...
     -- A ty uzhe zametila? -- Udivilsya ya.
     -- Nichego sebe! YA zhe tol'ko tem i zanimalas', chto pyalilas' na tebya!
     --  Pochemu? -- YA dovol'no primitivno naprashivalsya na komplimenty. Tehhi
eto zametila i ehidno ulybnulas'.
     -- Nu nado zhe mne bylo na chto-to smotret'... Ne na trupy zhe!
     --  Kstati  o  trupah,  --  zaduchivo skazal  ya,  --  kazhetsya  ya zdorovo
progolodalsya! U tebya chto-nibud' est'?
     -- Otkuda?! Ty zhe sam vse i unichtozhil!
     -- Greshnye  Magistry,  kak mne ne vezet! -- Vzdohnul ya. -- Narvat'sya na
hozyajku edinstvennogo v etom Mire restorana, gde net nikakoj edy!
     --  YA  mogu  poslat'   zov  hozyainu  "ZHirnogo  indyuka".  --  Rasteryanno
predlozhila Tehhi.
     -- Da nu ego k allahu! Budem schitat', chto ya na diete.
     -- A  kto  takoj  "allah"?  -- Osvedomilas' Tehhi.  No ej tak i ne bylo
suzhdeno  proniknut'  v etu  strashnuyu  tajnu:  u menya ne  nashlos'  vremeni na
teologicheskie lekcii, poskol'ku mne nakonec-to udalos' do nee dotyanut'sya...
     Za chas do  zakata ya  disciplinirovanno  yavilsya v Dom  u  Mosta.  CHestno
govorya, mne tak i ne udalos' posledovat' sovetu  sera Dzhuffina i pospat'. Da
i poest' ya tozhe tak i ne sobralsya.
     -- Koshmar! -- Dzhuffin mgnovenno ocenil situaciyu i ves'ma  lakonichno  ee
prokommentiroval. Potom on ukazal mne na dver'.
     --  Nadeyus', u tebya  hvatit sil  dopolzti do  "Obzhory". -- Vzdohnul moj
shef. -- Pojdi, s®esh' chto-nibud', videt' tebya ne mogu!
     -- On  ne  dojdet,  eto tochno,  no ya  mogu  donesti ego  na  rukah!  --
Vezdesushchij Melifaro hihikal za moej spinoj. Pohmel'e ego, sudya po vsemu, uzhe
ne muchalo.
     --  Ochen'  vovremya! -- Obradovalsya ya.  --  S  tebya kak raz prichitaetsya,
posle vcherashnego.
     -- A chto, ya vse-taki buyanil? -- Obradovalsya Melifaro.
     -- Eshche  kak!  -- Zloradno soobshchil  ya.  -- Ty perebil vsyu posudu v  etom
zamechatel'nom zavedenii, tak  chto  menya zastavili ee skleivat'.  Tol'ko  chto
zakonchil.
     --  Podumat'  tol'ko! Tak  vot  chem ty  vse  eto  vremya  zanimalsya!  --
Ponimayushche kivnul  Dzhuffin. --  Kstati, mal'chiki, esli vy eshche  nemnogo  zdes'
potopchetes', to poest' uzhe ne uspeete. Tak chto vpered!
     --  Vy   takoj   surovyj,  chto   ya  sejchas  zaplachu!  --  Ulybnulsya  ya,
razvorachivayas'  na  sto  vosem'desyat  gradusov.   Samoe  smeshnoe,  chto  menya
dejstvitel'no nemnogo kachalo.
     -- Nel'zya zhe  tak peregibat' palku! -- Ehidno skazal mne vsled Dzhuffin.
YA spinoj chuvstvoval tepluyu tyazhest' ego nepodvizhnyh glaz.
     -- Ty pohozh na samogo  dranogo  vesennego  kota s zaholustnoj fermy! --
Voshishchenno soobshchil Melifaro,  usazhivayas'  naprotiv  menya  za  nashim  lyubimym
stolikom v traktire "Obzhora Bunba".
     -- A  ya -- on i est'. -- Soglasno  kivnul  ya.  Sporit' ne  hotelos': uzh
slishkom bylo horosho!  CHestno govorya, menya  vse  vremya podmyvalo  poslat' zov
Tehhi i sprosit', kak u nee dela, no ya muzhestvenno terpel: mne kazalos', chto
posle etogo ona  okonchatel'no ubeditsya, chto  svyazalas'  s sumasshedshim. Glupo
vse-taki osvedomlyat'sya  o delah  cheloveka, s kotorym rastalsya vsego  polchasa
nazad!  Tak  chto  ya  zanyalsya bolee  neotlozhnym  delom:  s  ozverevshim  licom
nabrosilsya na edu. Pervye neskol'ko minut ya byl sovershenno nekommunikabelen,
potom s oblegcheniem  vzdohnul,  potreboval vtoruyu  porciyu i podnyal  glaza na
Melifaro.
     -- Ty zdorovo poveselilsya segodnya utrom? -- Nevinno sprosil ya.
     Melifaro sdelal strashnoe lico.
     -- Pochemu  ty ih  ne  ubil,  Maks?  --  Tonom  nespravedlivo obizhennogo
cheloveka sprosil on. -- YA mog by byt' tak schastliv!
     -- Vo-pervyh, u menya byla nadezhda,  chto rebyata posleduyut moemu sovetu i
vse-taki uberut za soboj. --  Vzdohnul ya. --  A  vo-vtoryh, ya reshil, chto  ty
poluchish'    more   udovol'stviya,   esli   prikonchish'    etih   milyh   lyudej
sobstvennoruchno.
     --  |to  bylo samoe  uzhasnoe  utro v  moej zhizni!  -- Tragicheskim tonom
povedal  Melifaro.  --  YA prosnulsya s  tyazheloj golovoj i  prilichnyh razmerov
kamnem na serdce, krome togo  ya sovershenno  ne ponimal,  kakim obrazom popal
domoj  i  ne  pomnil,  chem  zakonchilsya etot  chudesnyj  vecher...  A  kak  on,
sobstvenno, dlya menya zakonchilsya?
     -- Da nikak! -- Primiritel'no ulybnulsya ya. -- Ty i razbil-to vsego odin
stakan.
     --  Da? --  Ogorchilsya Melifaro. -- CHto zh eto  ya oploshal,  dazhe neudobno
kak-to...
     -- Nichego, naverstaesh'! -- Uteshil ego ya. -- Ty luchshe rasskazhi, chto bylo
utrom.
     -- Oh! Utrom bylo nechto osobennoe. Kogda ya spustilsya vniz  i uvidel etu
miluyu kompaniyu v shapkah, ya dejstvitel'no sobiralsya ih ubit'. Znaesh', esli by
u menya byli tvoi talanty...
     -- A oni chto, dosideli do utra?
     -- Kogda  ya spustilsya v  gostinuyu, eti uzhasnye lyudi spali tam,  pryamo v
kreslah... Znaesh', chto ya sdelal? Pervym delom, ya snyal s nih shapki i  vykinul
v okno. Gospoda izamoncy tak i ne prosnulis', mezhdu  prochim! A potom ya poshel
umyvat'sya, poskol'ku ponyal, chto  mne nuzhno uspokoit'sya. I kogda ya vernulsya v
gostinuyu,  situaciya  dazhe  nachala  kazat'sya mne  smeshnoj, chestnoe  slovo!  YA
rastolkal  etih   velikolepnyh   obladatelej   bordovyh  losin  i  velel  im
vymetat'sya. Oni nachali lopotat' chto-to neuvazhitel'noe. Rech', kak vsegda, shla
o moih umstvennyh sposobnostyah, sam ponimaesh'...
     --  Nu da,  eto navernoe obshchenacional'naya  izamonskaya problema, oni  ob
etom vse vremya govoryat. -- Tonom znatoka podtverdil ya.
     -- Koroche govorya, dvoih ya tozhe vykinul v okno, vsled za ih potryasayushchimi
golovnymi uborami. Znaesh', Maks, sam ot sebya ne ozhidal takoj pryti!  Oni tak
smeshno vyryvalis' i  barahtalis'! A  kak rugalis'!... A tretij  uspel  vyjti
samostoyatel'no.
     -- A Rulen Bagdasys? -- Sprosil ya. -- CHto s nim?
     --  O, s  nim  otdel'naya  istoriya!  -- Zadumchivo  skazal  Melifaro.  --
Ponachalu ya reshil,  chto dolzhen prosto ukazat' emu na dver'. V konce koncov, u
menya doma dolzhny buzit' moi sobstvennye gosti, a ne chuzhie, verno?
     --  Sovershenno  s  toboj  soglasen!  --  Kivnul  ya.  --  Priglasi  menya
kak-nibud' na dosuge, ya tebe pokazhu, kak nado buzit'!
     --  Da?  -- ZHivo  zainteresovalsya Melifaro.  --  I  kak,  interesno, ty
sobiraesh'sya etim zanimat'sya? Ty zhe pochti nichego ne p'esh', krome etogo svoego
bal'zama Kahara, posle kotorogo tebya obychno tyanet kak sleduet porabotat'.
     -- Buzit' nuzhno na  trezvuyu golovu!  -- Avtoritetno zayavil ya. -Nikto ne
mozhet  proizvesti bol'she  shuma, chem absolyutno  trezvyj  chelovek, postavivshij
sebe cel' perevernut' mir.
     -- Pravda?  --  Udivilsya Melifaro.  --  A  chto, eto  mysl'! Nado  budet
poprobovat'... Ladno, v obshchem ya reshil, chto prosto vystavlyu etogo izamonca za
dver':  pust' snimaet sebe  kvartiru,  v konce koncov, ya dazhe byl gotov dat'
emu deneg,  lish' by  on ushel. No  on  nachal orat',  obvinyat'  menya v  polnoj
umstvennoj degradacii i prochih smertnyh grehah. Moih slov on, razumeetsya, ne
slyshal: u  parnya ochen' udobnaya raznovidnost' gluhoty, on  slyshit tol'ko sebya
samogo i to nemnogoe, chto emu dejstvitel'no interesno. Mezhdu prochim, pravila
povedeniya v Kvartale Svidanij ya ob®yasnyal emu  shepotom, i nichego -- nash  drug
vse prekrasno rasslyshal!... Slovom, cherez chas mne zdorovo nadoel etot  bred,
i ya... V obshchem, teper' on zdes'! -- Melifaro polez v karman loohi. Ottuda on
izvlek persten' s bol'shim prozrachnym kamnem  i dal ego mne. YA tupo ustavilsya
na persten', ne v silah urazumet', chto on imeet v vidu.
     -- Posmotri na svet. -- Podskazal Melifaro.
     YA mashinal'no posledoval ego sovetu i ahnul: v prozrachnom zelenom kamne,
kak muha v yantare, zastyl nepravdopodobno malen'kij Rulen Bagdasys.
     --  Kazhetsya, tebe pora v Holomi,  moj bednyj  drug! -- Vzdohnul  ya.  --
Interesno, skol'ko let tebe dadut?
     -- Ish' razmechtalsya! Vsego-to sed'maya  stupen' CHernoj magii.  S teh por,
kak  povaram  razreshili zamahivat'sya na dvadcatuyu, nikto ne  budet vozrazhat'
protiv takih neznachitel'nyh otstuplenij ot Kodeksa, tebe tak ne kazhetsya?
     -- A on zhivoj? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     --  Razumeetsya. V obshchem-to, eto tot zhe samyj fokus,  kotoryj  postoyanno
prodelyvaesh' ty sam, prosto ya spryatal ego ne v sobstvennoj  prigorshne,  a  v
pervoj  podvernuvshejsya  pod  ruku veshchice. |to  nemnogo trudnee, zato gorazdo
effektnee! Ego mozhno vypustit' ottuda v lyuboj moment, no  mne chto-to poka ne
hochetsya. ZHizn' i bez togo -- slozhnaya shtuka.
     --  Da uzh!  -- Fyrknul ya. --  A ty ne  ispytyval iskusheniya spustit' etu
krasotu v sortir?
     -- Nu, esli chestno,  eto  -- pervoe, chto  prishlo mne v golovu. Vprochem,
potom ya poostyl i reshil, chto greh razbrasyvat'sya famil'nymi dragocennostyami.
Krasivaya vyshla veshchica, ty ne nahodish'?
     --  Da,  nichego  sebe  suvenirchik.  Podari  ego  svoemu  bratcu,  pust'
krasuetsya. K tomu zhe etot izamonec dorog emu, kak pamyat', ya polagayu.
     -- Obojdetsya! -- Usmehnulsya Melifaro. -- U menya uzhe est'  odin kandidat
na poluchenie etogo sokrovishcha.
     -- Kto? -- Zainteresovalsya ya.
     -- Vsemu svoe vremya! -- Tainstvenno skazal moj kollega. -- Uvidish'.
     -- Glavnoe,  chtoby eti  schastlivcem ne okazalsya ya, eto edinstvennoe,  o
chem ya tebya proshu. -- Iskrenne  skazal ya. -- CHto mne dejstvitel'no interesno,
tak  eto uznat',  kak prodvigayutsya  poiski "prezrennogo Mudlaha". CHto-to mne
podnadoela eta istoriya.
     --  Kto  by  govoril! -- Mrachno vzdohnul Melifaro. -- Uzh esli  kto-to i
imeet  pravo  na  podobnoe  zayavlenie,  tak  eto  ya!  Ty  zhe  na  sluzhbe  ne
pokazyvaesh'sya.  To  koronu  chistish',  to  k  svoemu  novomu  kollege  Gurigu
motaesh'sya, to po kakim-to pritonam shlyaesh'sya...
     -- S toboj, mezhdu prochim.
     -- Nu so mnoj, tak so mnoj. --  Pokorno soglasilsya  Melifaro. -- Tem ne
menee...
     -- Ty mne luchshe skazhi, chto tam s etim Mudlahom.
     -- A  nichego. Vchera, poka my  vse naslazhdalis'  zhizn'yu, kak  mogli, ser
Dzhuffin nemnogo poboltal  s nepodrazhaemym  masterom metamorfoz, etim tyazhelym
naslediem |pohi Ordenov. Sudya  po tomu, chto ser  Variha  Ariama  byl otpushchen
domoj celym i nevredimym,  nash shef ostalsya dovolen rezul'tatami  besedy. Tak
chto  my  razzhilis'  ne   tol'ko  podrobnym  hudozhestvennym  opisaniem  novoj
fizionomii Mudlaha, no i ego domashnim  adresom. YA  ego  s utra  naveshchal. Bez
tolku,  konechno: dyadya smylsya ottuda tri  dnya  nazad. Takoe  vpechatlenie, chto
Mudlah ischez  v tot  samyj moment, kogda bort  korablya iz Arvaroha potersya o
pirs  Admiral'skogo prichala. Unyuhal  on svoih sootechestvennikov, chto li... V
obshchem, ya poluchil  more udovol'stviya, doprashivaya ego byvshih  sosedej. Oni tak
trogatel'no  opisyvali svoyu interesnuyu zhizn' v neskol'kih shagah  ot skromnoj
tajnoj rezidencii beglogo carya. Bednyagi ne mogli ponyat', kakim obrazom  chut'
li ne  dve dyuzhiny zdorovennyh muzhchin pomeshchalis' v takom kroshechnom domike.  K
sozhaleniyu, u  menya  slishkom bolela golova,  chtoby ya  mog poluchit'  nastoyashchee
naslazhdenie  ot  ih  monologov...  Poka  ya  takim  obrazom razvlekalsya, nashi
doblestnye  burivuhi  nashli  na ulicah  eshche vosem'  urozhencev Arvaroha,  ser
Dzhuffin imel tepluyu otecheskuyu besedu so vsemi. Ni hrena  oni ob etom Mudlahe
ne znayut,  poskol'ku  byli ego zaklyatymi  vragami.  Vprochem,  s Zavoevatelem
Arvaroha oni  tozhe ne poladili. Da i mezhdu  soboj uspeli peregryzt'sya. Takie
milye lyudi, s uma sojti mozhno!... Hotel by ya znat', kuda vse-taki delsya etot
greshnyj Mudlah? U tebya est' idei?
     --  Na  ego  meste ya  by popytalsya  chego-nibud'  natvorit' i  popast' v
Holomi. -- Usmehnulsya ya. -- Nadezhnejshee mesto, na moj vkus.
     Melifaro oshalelo ustavilsya na menya.
     -- Genial'no! -- Prosheptal  on.  --  Poslushaj, Maks, eto zhe  ideya!  |to
dejstvitel'no ideya! CHego zhe ty molchal-to?
     -- O chem molchal? -- Udivlenno peresprosil ya.
     -- Kak eto "o chem"?! O Holomi, konechno!
     -- O, greshnye  Magistry! -- YA zakatil glaza.  -- YA  zhe  prosto poshutil.
CHego ty tak vozbudilsya?
     -- Poshutil on,  vidite li! -- Melifaro uzhe ne mog usidet' na  meste. --
Da eto zhe nuzhno nemedlenno proverit'! Poshli v Upravlenie!
     -- Idi, -- spokojno skazal  ya, --  a u menya, mezhdu prochim,  eshche  polnaya
tarelka.
     -- Tret'ya po schetu, -- zametil Melifaro, -- ladno uzh, udovletvoryaj svoi
nizmennye instinkty, a ya poshel.
     -- CHto, tri minuty podozhdat' ne mozhesh'? -- Provorchal ya.
     -- Tri mogu,  navernoe. -- Vzdohnul  moj  kollega. --  Uchti,  ya zasekayu
vremya!
     Ser  Dzhuffin  Halli v ocherednoj raz  prinimal  u sebya  "groznoglyadyashchego
povelitelya  dvuh  polusoten  Ostrozubov".  Alotho  Alliroh  uzhe nachinal  mne
kazat'sya ne to nashim novym sotrudnikom, ne to obshchim dal'nim rodstvennikom iz
provincii, odnim na vseh.
     --  Horosho, chto vy  prishli, mal'chiki -- odobritel'no skazal Dzhuffin, --
Alotho  kak raz sobiralsya podelit'sya s nami  svoimi soobrazheniyami kasatel'no
mestonahozhdeniya  etogo  zlokoznennogo  Mudlaha...  prezrennogo,  razumeetsya,
prezrennogo,  ne   nuzhno   tak  serdito  na   menya  kosit'sya,   ser  Alotho!
Rasskazyvajte.
     --  YA velel  Thotte,  svoemu  shamanu,  sprosit' u  Mertvogo  Boga,  gde
nahoditsya Prezrennyj  Mudlah. -- Surovo  skazal  Alotho.  -- Thotta  poluchil
otvet, no ya ne  ponyal  etogo otveta. Dumayu, delo v tom, chto  ya ne znayu  vashu
stolicu tak  zhe horosho,  kak  mestnye zhiteli.  Posemu, ya reshil soobshchit'  vam
slova Mertvogo Boga. Thotta govorit, chto Mudlah nahoditsya "v  centre bol'shoj
vody,  tam, kuda  legko vojti  i  nevozmozhno  vyjti". Vy znaete, chto  eto za
mesto?
     -- Nu konechno!  -- Vzvyl Melifaro. --  Predstav'te sebe, Dzhuffin, my zhe
prishli, chtoby soobshchit' vam o tom zhe samom! Paren' spryatalsya v Holomi, teper'
eto sovershenno yasno!
     -- A vy chto, tozhe shamanili? -- S interesom sprosil Dzhuffin.
     -- CHto-to v etom rode!  -- Rassmeyalsya  Melifaro. --  Maks  obozhralsya do
sostoyaniya transa i nachal chrevoveshchat'.
     -- Na samom dele ya prosto neudachno poshutil! Ili naoborot, ochen' udachno.
-- Ob®yasnil ya.
     --  Kak  eto milo  s  vashej storony:  govorit'  o rabote dazhe  za edoj.
Nikogda  by ne  podumal! --  Usmehnulsya nash shef.  I  pechal'no  posmotrel  na
Alotho.  --  My sejchas  proverim. No esli vash shaman prav...  Znaete, v  etom
sluchae  vam pridetsya zhdat' sladkogo momenta vozmezdiya dovol'no  dolgo. Nikto
ne pustit  v  Korolevskuyu  tyur'mu  ni vas,  ni vashih Ostrozubov. Zakon  est'
zakon.
     -- YA mogu zhdat'. -- Ravnodushno kivnul Alotho. -- No  snachala mne  nuzhno
hotya by  najti Mudlaha,  eto glavnoe. A ozhidanie  --  ne samoe strashnoe, chto
mozhet sluchit'sya s chelovekom.
     -- Da? -- Udivilsya  Dzhuffin. -- CHto zh, tem  luchshe. Kak tol'ko my uznaem
chto-to opredelennoe, ya prishlyu vam zov... T'fu  ty, kak zhe ya prishlyu  vam zov,
esli vy ne umeete pol'zovat'sya Bezmolvnoj rech'yu?
     --  Uzhe umeyu,  -- gordo  soobshchil Alotho, -- ledi Melamori  vzyalas' menya
uchit'. Okazalos', chto eto ne slishkom slozhno.
     -- Vot eto sposobnosti! -- Zavistlivo vzdohnul ya. -- Lichno  mne  do sih
por kazhetsya, chto eto eshche kak slozhno!
     --  Prosto  ty  ne  privyk  samozabvenno  koncentrirovat'sya na tom, chto
delaesh',  -- zametil Dzhuffin, --  a  dlya  urozhencev  Arvaroha  eto --  samoe
normal'noe  sostoyanie. -- On  povernulsya k  Alotho.  -- Tem  luchshe, v  takom
sluchae ya prosto prishlyu vam zov, kak tol'ko vyyasnyu vse obstoyatel'stva.
     -- Blagodaryu vas.  --  Alotho  ceremonno naklonil  golovu. --  Teper' ya
hotel by ujti, esli vy ne vozrazhaete.
     -- Kak ya mogu vozrazhat'?!  -- Udivilsya  Dzhuffin. --  Naskol'ko  ya znayu,
oprotestovat' vashe reshenie  mozhet tol'ko Zavoevatel'  Arvaroha, no poskol'ku
ego zdes' net...
     -- |to tak,  no  mne  ob®yasnili,  chto u vas  prinyato soglasovyvat' svoi
dejstviya s drugimi lyud'mi. |to nazyvaetsya vezhlivost', da?
     --  Sovershenno  verno,  --  ulybnulsya  Dzhuffin, --  imenno  tak  eto  i
nazyvaetsya. Tem ne menee, ya dejstvitel'no ne vozrazhayu.
     -- Blagodaryu vas. Horoshej nochi, gospoda. -- Alotho snova opustil golovu
i vyshel.
     --  U  nashej  Melamori  prosto  nezauryadnyj pedagogicheskij  talant.  --
Odobritel'no skazal Dzhuffin.  -- Kto by mog  podumat'!... Ser  Melifaro, chem
zakonchilas' tvoya beseda s Kamshi?
     Tol'ko teper' do menya doshlo, chto Melifaro uzhe uspel poslat' zov  novomu
komendantu  Holomi,  byvshemu  lejtenantu  Gorodskoj  Policii Tojhi  Kamshi  i
razzhit'sya neobhodimoj informaciej. Vprochem, eto ne uluchshilo ego nastroeniya.
     --  Sejchas  rasskazhu...  Maks, mozhno  mne poprobovat'  tvoe misticheskoe
kurevo? -- Neozhidanno sprosil on,  usazhivayas' na podokonnik. -- Nash tabak  ya
uzh  tochno  ne  perenoshu  s  detstva,  s  teh  samyh por,  kak  umudrilsya  im
otravit'sya, eto odnoznachno! A zakurit' hochetsya.
     -- Derzhi! -- YA protyanul emu sigaretu. -- Moya klientura rastet!  Snachala
Bubuta,  teper'  ty...  Pora  brosat' sluzhbu  i  otkryvat'  tabachnuyu  lavku.
Konkurentov u menya ne budet, v etom ya mogu byt' absolyutno uveren! Razve chto,
ser Maba Kaloh, no emu bystro nadoest.
     --  Maba  takoj,  eto  pravda!  --   Ser'ezno  podtverdil   Dzhuffin.  I
sochuvstvenno posmotrel na Melifaro. -- Davaj, ne tyani, dusha moya!
     --  Slushaj,  Maks, eti tvoi kuritel'nye palochki dejstvitel'no chudo  kak
horoshi! -- Voshishchenno soobshchil Melifaro. -- Vse, vse, vse, ne nado ispepelyat'
menya  vzglyadom,  ser Dzhuffin, ya  uzhe  perehozhu  k  delu! Kam  soobshchil, chto v
poslednie neskol'ko  dnej  nikakogo popolneniya  u  nih ne  bylo, no kak  raz
segodnya  utrom, eshche do rassveta, poyavilsya novyj  zaklyuchennyj, po imeni Bakka
Saal.  Ego  primety  absolyutno  ne  sovpadayut  s primetami  Mudlaha,  no eto
sovershenno  nevazhno, poskol'ku... Znaete, za  chto  on ugodil  v  Holomi?  Za
ubijstvo sera Varihi Ariamy, togo samogo, kotoryj...
     --  Ty chto, dumaesh',  chto u  menya  uzhe  nachalsya starcheskij  marazm?  --
Serdito fyrknul Dzhuffin. -- YA otlichno pomnyu, kto takoj Variha Ariama!
     -- Izvinite, -- smutilsya Melifaro, -- chto eto ya, v samom dele...
     --  Kto  zanimalsya etim  ubijstvom? -- Neterpelivo  sprosil Dzhuffin. --
Pochemu nam nichego ne soobshchili?
     -- Potomu  chto eto  pokazalos'  izlishnim.  Ubijca  sam sdalsya  sluzhashchim
Kancelyarii  Skoroj  Raspravy,  prosto  poslal  im  zov  i  soobshchil  o  svoem
prestuplenii.  Oni tut zhe priehali na  mesto proisshestviya, oformili vse  kak
polozheno, i uvezli ego  v Holomi. Ser Baguda Maldahan prevyshe vsego cenit  v
svoih podchinennyh  skorost',  vy  zhe ego  znaete!  Teper' Mudlahu  predstoit
provesti v Holomi let dvesti. Tak chto nashemu pucheglaziku pridetsya poselit'sya
v  Eho  i tshchatel'no sledit'  za svoim zdorov'em, inache  sladkaya mest' emu ne
svetit. Kamshi ni pri kakih obstoyatel'stvah ne dopustit...
     --  Dvesti let, ty govorish'? Pochemu tak mnogo? -- Udivilsya ser Dzhuffin.
-- Naskol'ko ya znayu, za ubijstvo mozhno poluchit' pyat'  --  shest' dyuzhin let, a
esli uchest', chto  prestupnik sam sdalsya vlastyam... Nu, togda tri dyuzhiny  let
-- eto maksimum!
     -- Da, no ubijstvo s primeneniem sto semidesyatoj stupeni Beloj Magii...
|to moglo by potyanut' i na pozhiznennoe zaklyuchenie. -- Vozrazil Melifaro.
     -- Kakoj stupeni?! -- Vzvilsya Dzhuffin. -- Sto semidesyatoj, ty govorish'?
Da, eto menyaet delo... Melifaro, beri s soboj  Kurusha i nemedlenno poezzhajte
v  Holomi. Nam  nuzhno byt'  absolyutno uverennymi, chto  novyj  zaklyuchennyj --
dejstvitel'no etot samyj preslovutyj Mudlah. Kak tol'ko razuznaesh', srazu zhe
svyazhis' so mnoj.  I imej v vidu:  sejchas nas interesuet tol'ko ego nastoyashchee
imya, bol'she ni o chem ego sprashivat' ne nuzhno. Magistry ego znayut, eshche reshit,
chto "proshche umeret'", s etimi grazhdanami Arvaroha luchshe ne svyazyvat'sya... Ser
Maks, otryvaj svoyu zadnicu, poehali.
     -- Kuda? -- Sprosil ya, podnimayas' so stula.
     -- Kak eto "kuda"? Na mesto prestupleniya, razumeetsya. Luchshe pozdno, chem
nikogda.  I  dumayu,  chto  nam   ponadobitsya  pomoshch'  Melamori.  Nuzhno  najti
nastoyashchego prestupnika, i chem bystree my eto sdelaem -- tem luchshe.
     -- Kak eto "nastoyashchego"? -- Udivlenno sprosil ya. -- A razve Mudlah...
     --  |tot Mudlah  mog  by  razve chto prihlopnut' bednyagu  svoej  groznoj
"muhobojkoj", ili poprostu prirezat'!  --  Usmehnulsya  Dzhuffin.  -- Gde tvoya
golova, paren'? Nu kuda emu, etomu chuzhezemcu, imet' delo s Zapretnoj magiej,
da eshche sto  semidesyatoj stupeni? YA ne udivlyus', esli  uznayu, chto  on  eshche  i
Dozvolennuyu-to tolkom ne osvoil. A  sto  semidesyataya stupen' pod silu tol'ko
horosho podgotovlennym specialistam! Net, tam nakurolesil  kakoj-nibud' umnik
iz drevnego Ordena, eto zhe yasno, kak...
     --  A ved' pravda! -- Voshitilsya ya. --  Kak zhe eto rebyata iz Kancelyarii
Skoroj Raspravy oprostovolosilis'?
     -- A vot tak! Mezhdu prochim, eto i ne ih uma delo -- vesti doznanie. |to
nasha rabota.  Kak pravilo, ih klienty  snachala prohodyat cherez nashi ruki, tak
chto vse idet putem, no na etot raz vyshlo po-drugomu... A  pochemu ty eshche ne v
amobilere?
     -- Potomu chto ya slushayu vas, a vy poka chto nahodites' zdes'. -- Vzdohnul
ya, otkryvaya dver' v koridor. Ser Dzhuffin ne otstaval ot menya ni na shag.
     -- Nakonec-to  eta zanudnaya istoriya s  "prezrennym Mudlahom" stanovitsya
po-nastoyashchemu  interesnoj! -- Bodro  govoril on,  sharya po karmanam v poiskah
trubki. -- Davno pora!
     Dom ubitogo  Varihi Ariamy,  Starshego  Magistra  Ordena Mednoj  Igly  i
velikogo mastera maskirovki, byl sovershenno pust.
     -- Hotel by ya znat', gde shlyaetsya ego synishka? -- Ehidno zametil ya.
     -- Horoshij  vopros, Maks! Ochen'  horoshij!  -- Obradovalsya  Dzhuffin.  --
Dumayu, chto  skoro  my uznaem  mnogo  raznyj veshchej,  v  tom  chisle  i  etu...
Interesno,  kuda  zapropastilas'  ledi Melamori?  Po moim raschetam,  ona uzhe
dolzhna byt' zdes'.
     -- A ya  i  tak zdes'! -- Serdito skazala Melamori, poyavlyayas' na poroge.
-- Mezhdu  prochim, mne prishlos' dobirat'sya syuda  azh iz  Novogo goroda, a  eto
pochti kraj sveta, tak chto, mogli by i voshitit'sya!
     --  Ladno, uzhe voshitilis'. --  Primiritel'no ulybnulsya ser Dzhuffin. --
Poshar'  po domu, devochka.  Gde-to  zdes' dolzhen  byt'  sled  mogushchestvennogo
kolduna. Smozhesh' otlichit' ego ot prochih?
     --  Tozhe mne problema!  --  Fyrknula  Melamori. -- Maks,  a  ty-to chego
bezdel'nichaesh'?  Mozhno  podumat', tebe  eta zadachka  ne po zubam!  Tol'ko ne
govorite mne, chto ya nezamenima, vse ravno ne poveryu.
     -- Ty zhe znaesh', kakoj ya lenivyj! -- YA pozhal plechami.
     -- Ser  Maks bezdel'nichaet, potomu chto v kachestve Mastera Presledovaniya
on poka  slishkom opasen  dlya zhizni podsledstvennyh, a nash  klient  nuzhen mne
zhivym i zdorovym. Obozhayu poluchat' informaciyu iz pervyh  ruk! --  Zametil ser
Dzhuffin.  -- Horoshi  my budem, esli v  konce  sleda nam privetlivo ulybnetsya
obglodannyj cherep neschastnoj zhertvy nashego  shtatnogo chudovishcha! Krome togo, u
Maksa poka  nedostatochno  opyta chtoby bystro  otlichit'  nuzhnyj nam  sled  ot
prochih. Tak chto ty dejstvitel'no sovershenno nezamenima, ledi!
     -- Nu esli tak, -- pol'shchenno ulybnulas' Melamori, -- togda ladno!
     Ona bystro razulas' i proshlas' po gostinoj.
     -- Aga, eto sled  mertvogo, to est'  neschastnogo sera Varihi  Ariamy...
|to  --  sled  SHurfa, a  vot i  moj  sobstvennyj, ya  ved'  tozhe vchera  zdes'
pobyvala...  Eshche  ch'i-to sledy,  nichego  osobennogo, navernoe, eto nasledili
rebyata Bagudy Maldahana. A tut, veroyatno, toptalsya etot "prezrennyj Mudlah",
ya  zhe govorila  vam, ser Dzhuffin, chto sled arvaroshca  vse-taki otlichaetsya ot
prochih, eto pochti nezametno, i vse  zhe... Zdes' hodil eshche kto-to, no yavno ne
tot, kogo vy ishchete. U menya takoe vpechatlenie, chto eto  chelovek tyazhelo bolen,
no ya mogu i oshibat'sya...
     -- Navernoe Ariama-mladshij. -- Zametil ya.
     --  Navernoe,  -- ravnodushno kivnul  Dzhuffin,  --  im tozhe  nado  budet
zanyat'sya, na vsyakij sluchaj, no eto mozhno otlozhit'  na  potom. YA  videl etogo
molodogo cheloveka. Nikakim mogushchestvom tam i ne pahnet, pover' mne na slovo.
     -- Da, konechno, komu i verit', esli ne vam, --  kivnul ya, -- i vse zhe ya
pochemu-to vse  vremya o nem dumayu. A mozhet byt'  on prosto vlip v bedu? Vot i
Melamori govorit, chto paren' bolen, malo li, chto tam s nim stryaslos'!
     -- Da?  -- Zainteresovalsya moj  shef. -- Ladno, togda eto delo  luchshe ne
otkladyvat'.  Vot tol'ko kto im  zajmetsya? Esli ty,  eto mozhet  okonchatel'no
podorvat'  ego  zdorov'e,  a  Melamori  i  bez  togo  zanyata...  Mne  samomu
poprobovat', chto li? Kogda-to u menya ne tak uzh ploho poluchalos'!
     -- Ne otbivajte u menya hleb, ser! -- Usmehnulas' Melamori. -- Kstati, ya
nashla sled eshche odnogo mertveca, ne  sovsem obychnyj, no ego hozyain tozhe umer,
eto tochno. Ochen' stranno! Vy uvereny, chto zdes' byl tol'ko odin trup?
     -- My ne v chem poka ne uvereny. -- Pozhal plechami Dzhuffin. -- Vprochem, u
menya est' odna  smeshnaya ideya. Nu-ka  otvlekis' na  minutku ot svoih zanyatij,
poprobuj vstat' na sled Maksa.
     -- Zachem? -- Izumilas' Melamori.
     -- Prosto chtoby sdelat' mne priyatnoe. -- Surovo otvetstvoval nash shef.
     -- Ladno! --  Pokorno soglasilas' Melamori. Ona  podoshla ko mne  szadi,
nemnogo potoptalas' u menya  za spinoj  i vdrug tiho  ahnula.  YA vstrevozhenno
obernulsya k nej. Takoj perepugannoj ya ee nikogda ne videl.
     -- |to  dejstvitel'no tvoj sled, Maks. -- Pobelevshimi gubami prosheptala
ona. -- Kogda, interesno, ty uspel umeret'?
     --  Vchera  vecherom,  --  usmehnulsya Dzhuffin,  -- vprochem, nenadolgo. Ne
perezhivaj, Melamori,  sejchas on eshche bolee zhiv,  chem my  s  toboj, mozhesh' mne
poverit'!
     --  Aga,  zhivee  vseh zhivyh! -- Zloradno  skazal  ya. --  CHestnoe slovo,
Melamori, ya ne trup, ya horoshij!
     -- Da? -- Nedoverchivo peresprosila ona. -- Nu i shutochki u vas, gospoda!
     --  A pochemu moj sled stal  sledom  mertvogo, Dzhuffin? --  Vstrevozhenno
sprosil ya. -- YA zhe ne kakoj-nibud' zombi! Ili vse-taki?...
     --  Da  net,  s toboj  dejstvitel'no  vse v  poryadke,  -- uspokoil menya
Dzhuffin, -- prosto sled slishkom prochno svyazan  s pamyat'yu tela o sebe, a tvoe
telo  otlichno  pomnit   o  sobstvennoj  smerti,   vot  i  poluchaetsya   takoe
nedorazumenie. Zamechatel'naya maskirovka, mezhdu prochim! Kogda-nibud' tebe eto
zdorovo prigoditsya.
     -- A  ot kogo mne pryatat'sya?  --  Udivilsya ya. -- Ot Melamori, vrode by,
nezachem...
     -- Nichego, vot porabotaesh' eshche neskol'ko let v Tajnom Syske, ty  sam ne
poverish', skol'ko u tebya zavedetsya mogushchestvennyh vragov! -- Uteshil menya moj
shef. -- Mezhdu prochim, bol'shinstvo myatezhnyh Magistrov vpolne  sposobny vstat'
na chuzhoj  sled, osobenno esli ochen'  pripechet. Tak chto, vse k luchshemu! -- On
povernulsya k Melamori. -- Ne serdis' na menya, ledi.  YA ne hotel tebya pugat'.
No  poroj Masteru Presledovaniya byvaet  polezno nemnogo  poudivlyat'sya, ty ne
nahodish'? Vo vsyakom sluchae, teper' ty na  sobstvennom opyte znaesh', chto sled
mertveca inogda tol'ko kazhetsya sledom mertveca.
     --  YA  ne  serzhus',  --  tiho  skazala  Melamori,  --  prosto  vy  menya
dejstvitel'no  zdorovo  napugali...  Ladno, budu  iskat'  etot  greshnyj sled
"mogushchestvennogo kolduna", kak vy vyrazilis'. No chestno govorya, mne kazhetsya,
chto ego zdes' net. YA uzhe vse oboshla.
     -- Ty  uverena? -- Nahmurilsya  Dzhuffin. -- Voobshche-to trup byl obnaruzhen
imenno v gostinoj, tak chto...
     -- Trudno  li perenesti  mertvoe  telo s  mesta na  mesto?  --  YA pozhal
plechami.  Na  moej storone byla vekovaya mudrost' mnogochislennyh kriminal'nyh
romanov moego  Mira, tak  chto  ya sovershenno ne somnevalsya v svoej pravote. K
moemu udivleniyu, ser Dzhuffin posmotrel na menya, kak na nekuyu dikovinku.
     --  Strannaya  ideya!  -- Skazal  on. -- Taskat' mertvoe  telo s mesta na
mesto... Vprochem, chto tol'ko ne prihodit v golovu  lyudyam! Nuzhno poprobovat'.
S kakoj komnaty nachnem?
     -- So  spal'ni,  chto li?  -- S somneniem  skazal ya. -- Ili  s  rabochego
kabineta. Dolzhno zhe  u  etogo dyadi byt'  kakoe-nibud' rabochee  mesto.  Ne  v
gostinoj zhe on izmenyal vneshnost' svoih klientov!
     -- Da, dejstvitel'no.  -- Kivnul Dzhuffin. -- Nu-ka, Melamori, vstan' na
sled etogo arvaroshca. YA tol'ko chto poluchil izvestiya ot Melifaro. On govorit,
chto novyj zaklyuchennyj -- dejstvitel'no  Mudlah,  v chem ya, vprochem, s  samogo
nachala  ne slishkom somnevalsya. Krome togo, paren' utverzhdaet, chto novoe lico
Mudlaha sovershenno ne sootvetstvuet  tomu opisaniyu, kotoroe  ya  tol'ko vchera
poluchil  ot  nyne pokojnogo  vinovnika  etoj metamorfozy.  Sovershenno  yasno:
Mudlah prishel  syuda, chtoby snova izmenit' vneshnost', i on uspel poluchit' to,
chego hotel.  Poetomu  ego sled  dolzhen privesti  nas  na eto samoe  "rabochee
mesto"...  nu  i formulirovochki  u tebya, ser  Maks! Samye  chto  ni  na  est'
byurokraticheskie. I gde ty etogo nahvatalsya?
     -- Kak eto gde? YAsnoe  delo, na  granice  grafstva Vuk i Pustyh zemel',
poka sidel  tam na svoem trone posredi beskrajnej ravniny! -- Veselo otvetil
ya.
     Melamori  tem  vremenem   nemnogo  potoptalas'  v  centre   gostinoj  i
reshitel'no napravilas' vniz.
     -- Sejchas  okazhetsya chto  "rabochim mestom" neschastnogo sera Varihi  byla
ubornaya. -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- Kak romantichno!
     Nam dejstvitel'no  prishlos' peresech'  prostornoe  pomeshchenie,  v  centre
kotorogo gordo vozvyshalsya  unitaz. Melamori nereshitel'no pritormozila  vozle
dal'nej steny, nemnogo podumala i pozhala plechami.
     --  Zdes'  dolzhen  byt'  kakoj-to tajnyj  vhod.  --  Soobshchila  ona.  --
Poluchaetsya, chto ego sled uhodit pryamo v stenu!
     --  Kak interesno! -- Voshitilsya Dzhuffin. -- Nu, vo  vsyakom sluchae, eto
-- ne problema!
     On  nebrezhno  postuchal rebrom ladoni po stene. Tonen'kij luchik tusklogo
belesogo  sveta  na  mgnovenie vychertil akkuratnyj  kontur nizen'koj dvercy.
Potom dverca otkrylas' s kakim-to zhalobnym skripom.
     --  Ne nravitsya!  -- Zloradno  uhmyl'nulsya moj shef. Potom  on  galantno
poklonilsya Melamori. -- Proshu vas, ledi.
     Melamori prishlos'  slegka prignut'sya,  chtoby vojti v  malen'koe  temnoe
pomeshchenie. CHto kasaetsya nas s  Dzhuffinom,  my zabiralis' tuda  chut' li ne na
chetveren'kah.
     -- Vechnaya istoriya: chem men'she dver', tem legche sdelat' ee nevidimoj! --
Serdito   provorchal  Dzhuffin.  --  Nu  chto,  devochka,  est'  tut  chto-nibud'
interesnoe?
     --  Eshche  kak est'! --  Vydohnula  Melamori.  --  SHikarnyj  sled, prosto
shikarnyj! Dumayu, Maks vpolne  mozhet na nego vstat': etot dyadya vryad li bystro
otdast koncy. On eshche nas vseh pohoronit!
     -- Pravda? --  Zainteresovalsya Dzhuffin.  -- CHto,  takoj  sil'nyj  muzhik
popalsya?  Nu, esli ty  tak govorish', mozhno poprobovat'. Tem luchshe: ne k licu
mne, stariku, vsyakimi pustyakami zanimat'sya! Davaj, Maks, poprobuj.
     --  A  chego  tut probovat'? --  Legkomyslenno otozvalsya  ya,  podhodya  k
Melamori. -- Gde on, etot sled?... Aga, mozhesh'  ne otvechat', uzhe sam znayu! A
pochemu tebe pokazalos', chto on takoj uzh mogushchestvennyj? Lichno ya ne  chuvstvuyu
nichego osobennogo.  Vot  sestrichka  sera  Atvy Kurajsy  --  eto byla shtuchka,
pomnish'?
     -- Problema v tvoem chudovishchnom egoizme, mal'chik! -- Rassmeyalsya Dzhuffin.
-- Melamori, kak  i  lyuboj  normal'nyj Master Presledovaniya, ocenivaet  silu
hozyaina  sleda ob®ektivno. A ty mozhesh' opredelit' tol'ko  odno: naskol'ko on
opasen dlya tebya lichno. Ledi  Tanna Kurajsa  chut' bylo tebya ne prikonchila, ty
eto predchuvstvoval s samogo nachala, poetomu  i sharahalsya ot ee sleda. A etot
paren',  kakim by  mogushchestvennym  on  ne byl, ne  imeet ni  malejshego shansa
presech' tvoj zhiznennyj  put',  poetomu ego sled  kazhetsya tebe  bezopasnym...
Dumayu,  chto takoj podhod k  delu bolee praktichen, chem tradicionnyj. V  konce
koncov, tol'ko eto  i  vazhno po-nastoyashchemu:  ostat'sya v zhivyh, chto by tam ne
predstavlyal iz sebya  tvoj  protivnik! Ne nuzhno byt' Velikim Magistrom, chtoby
prosto vystrelit' iz-za  ugla i sluchajno popast'  v golovu presledovatelya...
Tak chto mozhesh' spokojno nachinat' ohotu, i chem bystree ty do nego doberesh'sya,
tem luchshe. YA ponimayu, chto ot tebya eto  ne ochen'-to zavisit, no postarajsya ne
ubivat'  etogo  parnya,  ladno? Mne  ves'ma lyubopytno... Melamori, a  ty chego
zhdesh'? Vozvrashchajsya v gostinuyu, stanovis' na sled Ariamy-mladshego. Nado zhe im
zanyat'sya! Esli uzh u sera Maksa predchuvstviya...
     YA tem vremenem pochuvstvoval, chto uzhe ne mogu stoyat' na meste. Oshchushchenie,
kotoroe  ya nachal zabyvat', priyatnoe  i nevynosimoe odnovremenno,  zastavlyalo
moi nogi delat' shag za shagom, vse bystree i bystree... YA vernulsya v ubornuyu,
ottuda -- k  lestnice, vedushchej naverh.  K  moemu udivleniyu,  sled  vel ne na
lestnicu, a za nee. I upiralsya v stenu.
     -- Dzhuffin, -- rasteryanno skazal ya,  -- zdes', kazhetsya, eshche odna tajnaya
dver'. Vyruchajte!
     Ser  Dzhuffin  tut  zhe  okazalsya  ryadom. On  issledoval stenu i  pokachal
golovoj.
     -- Net tut nikakoj dveri. Paren' ushel otsyuda Temnym putem. V  principe,
dlya  opytnogo  Mastera  Presledovaniya  eto  ne  problema... Esli u  tebya  ne
poluchitsya, Melamori sumeet za nim otpravit'sya, ya ne somnevayus'.
     --  Da,  no  po  vashej  zhe  sobstvennoj  versii, etot  dyadya  sovershenno
bezopasen dlya menya.  A kak naschet Melamori -- eshche neizvestno. Luchshe uzh ya sam
poprobuyu. -- Upryamo skazal ya. -- |to praktichnee, pravda? Tol'ko skazhite, chto
nuzhno delat'.
     -- Da v obshchem, nichego osobennogo.  Prosto stoyat' i zhdat', poka sled sam
provedet  tebya. No  tebe  pridetsya  horosho  sosredotochit'sya na  oshchushcheniyah  v
sobstvennyh  stupnyah.  Tak, slovno  u  tebya  net  nichego  krome pyatok.  Tebe
ponyatno?
     -- Razumeetsya, net, -- ulybnulsya ya, -- no ya poprobuyu.
     CHert, eto okazalos' legche legkogo! Ni  s chem ne  sravnimyj zud  v nogah
byl  nastol'ko  silen, chto ya ponevole  skoncentrirovalsya  na etom  oshchushchenii,
chestno  govorya,  u menya prosto ne bylo vybora... A  cherez neskol'ko minut  ya
ponyal, chto  mne  v  lico  duet holodnyj veter,  i  oshelomlenno oglyadelsya  po
storonam. YA stoyal na  mostu Kuluga  Menonchi, tak chto  peredo mnoj otkryvalsya
chudnen'kij vid na Iafah, glavnuyu rezidenciyu Ordena Semilistnika. Sled  tashchil
menya  dal'she. K moemu neskazannomu  udivleniyu,  on upersya  v  Tajnye  vorota
Iafaha.   Problema  sostoyala  v  tom,   chto  etimi  Tajnymi  vorotami  mogli
vospol'zovat'sya tol'ko chleny Ordena Semilistnika. "|to chto zhe poluchaetsya, --
rasteryanno podumal  ya, --  ser ubijca sejchas chistit sapogi Velikogo Magistra
Nuflina, ili kakoe-nibud' drugoe gosudarstvennoe delo vershit, a tut priprus'
ya  so svoimi  glupymi  kriminal'nymi  problemami...  Dazhe  neudobno  kak-to!
Vprochem, vryad li  ya voobshche  tuda  priprus': cherz Tajnuyu dver',  zapechatannuyu
zaklyatiem  samogo  Nuflina  Moni  Maha  i  ser  Dzhuffin,  chego  dobrogo,  ne
protisnetsya, vprochem net, on-to  konechno projdet, tak chto pridetsya mne zvat'
ego na pomoshch', hotya..."
     Tut menya dejstvitel'no  osenilo. Zachem dergat'  Dzhuffina,  kogda u menya
est'  vse  shansy  poluchit'  pomoshch'  iz   svyataya  svyatyh  interesuyushchego  menya
zavedeniya! Ledi Sotofa Hanemer, samaya mogushchestvennaya iz zhenshchin Semilistnika,
byla  staroj  podruzhkoj Dzhuffina, da i ko mne, kazhetsya, ispytyvala nekotoruyu
slabost'. V lyubom sluchae, stoilo poprobovat'. Tak chto, ya poslal ej zov.
     "Ledi Sotofa, -- ostorozhno  nachal ya, -- eto Maks. Prostite velikodushno,
no ya stoyu vozle vashej Tajnoj dveri. Ne mogli by vy menya vpustit'?"
     "Oj, mal'chik, chto s toboj sluchilos'? -- Veselo sprosila ledi Sotofa. --
Ty chto, vospylal strast'yu i prishel pod steny Iafaha pet' mne lyubovnuyu pesnyu?
Tak ya sil'no podozrevayu, chto u  tebya  net muzykal'nogo sluha. Tak chto, luchshe
ostavit' vse, kak est'!"
     "V obshchem-to, vy  ugadali! -- Ulybnulsya ya. -- Tem ne menee, u menya  est'
eshche odna novost', kuda huzhe."
     -- Eshche huzhe? Ne veryu! -- Ulybchivaya puhlen'kaya starushka uzhe stoyala ryadom
so mnoj. Kogda  ona  uspela zdes' poyavit'sya, Magistry ee znayut!  Ledi Sotofa
veselo rassmeyalas' i obnyala menya, ya kak vsegda nemnogo udivilsya: serdechnost'
etoj mogushchestvennoj ved'my prevoshodila  vse moi  ozhidaniya. Potom ona  vzyala
menya  za ruku,  velela zakryt'  glaza  i ustremilas'  vpered,  ya  shel za nej
naoshchup'. Neskol'ko sekund, i mokrye vetki dereva shott  poshchekotali moyu sheyu. YA
otkryl glaza. My stoyali v roskoshnom sadu rezidencii Ordena Semilistnika.
     --  I  gde  eto  tebya nosilo celyh poltora  goda? Ved'  kak vernulsya iz
Kettari, i konchika nosa ne pokazal! Nu chto tam u tebya sluchilos'? Vykladyvaj!
-- Reshitel'no  potrebovala ledi Sotofa. --  |to konechno  ochen' romantichno, i
vse takoe, no  ya zdorovo podozrevayu, chto u tebya ne bylo planov celovat'sya so
mnoj pri svete luny, kotoraya, kstati, vse ravno spryatals' za oblakami.
     -- Pochemu eto  ne  bylo? Kak  raz byli!  -- Galantno vozrazil ya.  -- No
poskol'ku luny  dejstvitel'no  ne vidno, mozhno prosto  pogovorit'... CHert, ya
vse eshche stoyu na etom greshnom slede, mne by izbavit'sya ot nego na vremya, a to
ya ved' i ob®yasnit' vam nichego tolkom ne smogu.
     --  Smozhesh',  --  ledi  Sotofa  legkomyslenno  mahnula  rukoj, -- davaj
sdelaem tak: ty sebe idi po etomu sledu, tol'ko ne ochen' bystro.  A  ya pojdu
ryadom,  i ty mne vse rasskazhesh' po doroge. Kstati, a  pochemu ty voobshche vstal
na sled chlena  nashego Ordena? |to chto, novaya politika Ego Velichestva Guriga?
CHestno govorya, mne chto-to ne veritsya! Kuda uzh emu!
     YA  bystren'ko  izlozhil  ledi  Sotofe  sobytiya  etogo  vechera.  K  moemu
udivleniyu, ona stala ochen' ser'eznoj.
     -- Nichego sebe istoriya! Horosho, chto u tebya hvatilo uma svyazat'sya imenno
so  mnoj. Delo pahnet chem-to iz ryada von vyhodyashchim... Vidish' li, ya bolee chem
uverena,  chto nikto  iz nashih ne  stal by marat'  ruki ob  etogo neschastnogo
sharlatana  Varihu,  a  esli  i  stal  by...  S  kakoj  stati   chlenu  Ordena
Semilistnika zametat'  sledy? Nashim mal'chikam, chestno govorya, eshche i ne takoe
soshlo by s ruk!
     -- Ne somnevayus'.  -- Usmehnulsya  ya. --  Nichego, skoro  my s  vami  vse
uznaem. YA chuvstvuyu, chto my uzhe pochti  prishli.  Znaete, kak eto byvaet, kogda
Master Presledovaniya pochti u celi?
     -- Ponyatiya ne imeyu! --  Otmahnulas'  ledi Sotofa. -- Ono mne nado?! Tem
ne menee, ya tebe veryu na slovo...
     --  Vot  zdes',  -- izumlenno  prosheptal ya, ukazyvaya  na gustye zarosli
kustov, -- imenno zdes' on i sidit!
     -- Da? -- Udivilas' ledi Sotofa. -- Hotela by ya  znat',  chto normal'nyj
chelovek  mozhet  delat'  noch'yu v  kustah?  Vrode  by  u nas  nikogda  ne bylo
nedostatka v ubornyh! Posmotrim, posmotrim... Greshnye Magistry,  mal'chik, da
eto zhe sam Starshij Magistr Jorinmuk Vancifis, novyj lyubimchik nashego Nuflina!
Na   moj   vkus  --  obyknovennyj  bestalannyj  podliza,  no  seru  Nuflinu,
razumeetsya, vidnee... Spit on, chto li?
     --  Huzhe, -- mrachno skazal ya, -- boyus', chto gorazdo huzhe. Melamori yavno
pereocenila  ego mogushchestvo. Ili nedoocenila moe.  Navernoe, ya ego  ugrobil.
Dzhuffin mne golovu otkusit, i v Huron vyplyunet, vot uvidite!
     -- Tozhe  mne  gore! Da ne  perezhivaj ty  tak, on  zhivehonek.  -- Veselo
skazala ledi Sotofa, ostorozhno poshchupav sheyu lezhashchego na zemle lysogo cheloveka
v belo-golubom loohi Ordena Semilistnika. Potom ona vnezapno nahmurilas'. --
Podozhdi-ka! Nikakoj  eto  ne Jorinmuk,  prosto ochen'  na nego  pohozh, vot  i
vse...  Hotela by ya znat', kuda v takom sluchae podevalsya nastoyashchij Jorinmuk!
Nichego sebe istoriya!
     -- Vy uznaete, -- blagodarno skazal  ya, -- chestnoe slovo! Kak tol'ko my
razberemsya s etim sumasshedshim delom, ya prishlyu vam zov i vse rasskazhu.
     --  Ni v koem sluchae! Uzh luchshe ty snova  zhalobno poskulish'  pod  Tajnym
vhodom, i my s toboj vyp'em po chashechke kamry. Dogovorilis'?
     -- Eshche by! -- Voshitilsya ya. -- Spasibo, ledi Sotofa!
     --  Vot   i   slavno!   --  |ta  milaya   koldun'ya   v   ocherednoj   raz
prodemonstrirovala  mne  obayatel'nejshie  yamochki   na  shchekah.  --  Beri  svoe
sokrovishche, tashchi ego k Dzhuffinu.  Staryj lis sozhret ego  zhiv'em, ya uverena. I
pravil'no: dolzhny zhe byt'  hot'  kakie-to  radosti v tosklivoj  odnoobraznoj
zhizni sera Pochtennejshego Nachal'nika, da? Idem, ya tebya vypushchu otsyuda.
     YA sdelal stavshij uzhe privychnym neulovimyj zhest levoj rukoj.  Neschastnaya
zhertva moih presledovatel'skih talantov blagopoluchno zanyala polozhennoe mesto
mezhdu  bol'shim i ukazatel'nym  pal'cami.  Ledi  Sotofa  nezhno vzyala menya  za
lokot' i  shustro  zasemenila po  nevidimoj  v temnote tropinke. U steny  ona
ostanovilas' i vnimatel'no posmotrela na menya.
     -- I kak tebe nravitsya tvoe vtoroe serdce, mal'chik?
     -- YA eshche ne uspel pochuvstvovat' raznicu... -- Rasteryanno otvetil ya.
     -- Da?  Tem luchshe...  Ono  tebe  prigoditsya, mozhesh' mne poverit'. Dochka
Lojso  Pondohvy okazala tebe horoshuyu uslugu, nichego ne skazhesh'!...  Ona tebe
nravitsya, da?
     YA kivnul, smushchenno, no vpolne reshitel'no.
     -- Zabavno, -- ulybnulas' ledi Sotofa, -- kto by mog podumat'! Vprochem,
sud'ba dejstvitel'no mudree  nas, chto  by tam ne dumali lyudi... Tol'ko uchti,
mal'chik,  deti  Lojso  Pondohvy  zdorovo otlichayutsya ot  obychnyh  lyudej, hotya
ponachalu eto ne slishkom brosaetsya v glaza...
     --  YA  ved'  tozhe  zdorovo  otlichayus'  ot obychnyh lyudej, razve net?  --
Grustno usmehnulsya ya.
     -- Tak-to ono tak... -- Ledi Sotofa pozhala plechami. -- Vprochem, s toboj
vse ravno  ne  mozhet  sluchit'sya  nichego takogo,  s chem by ty ne spravilsya...
Ladno uzh, idi k  etomu staromu projdohe  Dzhuffinu, on nebos' zazhdalsya. I  ne
zabud' navestit' menya kak-nibud' vecherkom.
     -- Konechno ne zabudu, -- poobeshchal ya,  -- da ya by i ran'she zashel, prosto
ne hotel otryvat' vas ot del... Stesnyalsya, navernoe, so mnoj eto byvaet!
     -- Nashel kogo stesnyat'sya! --  Zvonko rassmeyalas' ledi Sotofa. -- Esli u
menya  ne budet vremeni, ili ohoty s toboj rassizhivat'sya, ya tebe tak i skazhu,
chestnoe slovo! Vprochem, ne dumayu, chto v blizhajshee vremya tebe eto grozit, tak
chto ne vzdumaj opyat' propast' na poltora goda, ladno?
     -- Ne vzdumayu! -- Poklyalsya ya.
     -- Nu togda horoshej tebe nochi. -- I ledi Sotofa  legon'ko tolknula menya
v spinu. YA i ne zametil,  kak okazalsya na ulice, po tu storonu nepreodolimoj
steny, okruzhayushchej Iafah. Oglyadelsya po storonam i  vzdohnul, poskol'ku ponyal,
chto v  Upravlenie  mne  predstoit  dobirat'sya peshkom.  |to  bylo dalekovato,
poetomu ya poslal zov seru Dzhuffinu.
     "Pacient upakovan, --  lakonichno soobshchil ya, --  ne mogli by vy prislat'
za mnoj amobiler? YA stoyu pod stenami Iafaha."
     "I chto ty tam delaesh'?" -- S lyubopytstvom osvedomilsya moj shef.
     "CHestno govorya, ya  koketnichal s ledi Sotofoj. -- Priznalsya ya. -- No ona
menya otshila."
     "Da? Stranno.  Kto  by  mog podumat',  chto u  nee  sohranilis'  ostatki
blagorazumiya!... Ladno, ne budu tebya  muchit' Bemolvnoj rech'yu, rasskazhesh' vse
v Upravlenii. Amobiler priedet za toboj cherez chetvert' chasa, ya polagayu."
     "Vam davno pora poruchit' mne zanyat'sya perevospitaniem nashih  voznic. --
Vorchlivo skazal  ya.  -- |to  kakim zhe nado byt'  oluhom,  chtoby tak medlenno
ezdit'! Za chetvert' chasa ya do vas i peshkom dojdu!"
     "Nu, ne preuvelichivaj. Peshkom tut polchasa, ne men'she. V obshchem, zhdi!" --
Uspokoil menya Dzhuffin.
     YA ustroilsya na shirokih perilah mosta Kuluga Menonchi, zakuril i prinyalsya
zhdat'. Nemnogo posomnevalsya i polal zov Tehhi.  YA sil'no podozreval, chto ona
uzhe spit, no reshil, chto koroten'kaya beseda so mnoj budet ne samym nepriyatnym
sobytiem v ee zhizni.
     "Ty uzhe spish'?"
     "Kakoe tam splyu! -- Tut zhe otkliknulas' ona. -- U menya do sih por sidit
tolpa  poloumnyh  posetitelej. ZHdut tvoego poyavleniya, ya polagayu! Kosyatsya  na
menya, kak na  ozhivshego  vurdalaka. Predstavlyayu, kakie spletni uzhe polzayut po
Eho!"
     "I  otkuda oni  vse uznayut,  eti gorozhane? --  Vzdohnul ya.  -- Vprochem,
Magistry s nimi.  YA mogu byt'  spokoen: po  krajnej  mere, k  tebe  nikto ne
stanet gryazno pristavat', a eto uzhe nemalo."
     "Ko mne i  tak nikto  gryazno ne pristaval poslednie let sto. Dazhe ty ne
okazalsya schastlivym isklyucheniem iz etogo pravila, esli razobrat'sya."
     "Da? YA ispravlyus', chestnoe slovo!" -- S entuziazmom poobeshchal ya.
     "Hotelos' by verit'." -- Ostorozhno otvetila Tehhi.
     "Znaesh',  -- skazal  ya, --  so  mnoj  ochen'  trudno  imet' delo. YA mogu
priperet'sya v  samoe neurochnoe vremya. Naprimer, zavtra na rassvete, ili  eshche
ran'she. |to ochen' ploho?"
     "Prosto uzhasno. No ya perezhivu."
     "Imenno  eto ya i hotel vyyasnit'. -- S oblegcheniem vzdohnul ya. --  Togda
goni v sheyu svoih klientov i otpravlyajsya spat', moj tebe sovet. Otboj."
     "CHto-chto?" -- Peresprosila ona.
     "Otboj. |to znachit:  "konec  svyazi".  |to  slovechko  --  odna  iz  moih
mnogochislennyh durnyh privychek. YA uzhe zarazil eyu vseh, kogo mog, teper' tvoya
ochered'."
     "Ponyatno. -- Nevozmutimo otozvalas' Tehhi. -- Otboj, tak otboj!"
     Golubovatye  fary amobilera  zasiyali  na protivopolozhnom  konce  mosta.
Vskore on pritormozil ryadom so mnoj.
     --  Peresazhivajsya nazad,  druzhok. -- Skazal ya voznice. -- Sejchas ya tebya
pokatayu.
     Paren'  pokorno perebralsya  na  zadnee sidenie. Eshche cherez  tri minuty ya
liho  pritormozil  vozle Doma  u Mosta i napravilsya  v kabinet sera Dzhuffina
Halli. V zale  Obshchej  Raboty  ya  zastal  ulybayushchuyusya do ushej  Melamori.  Ona
zabotlivo  otpaivala  kamroj iz  "Obzhory"  pechal'nogo  molodogo  cheloveka  s
perebintovanoj golovoj.
     -- A, ser Ariama-mladshij! -- Privetlivo skazal ya. -- Kak u vas dela?
     --  Ego  dela nedavno  byli  kak  nel'zya bolee  plohi.  -- Soobshchila mne
Melamori. -- Ty takoj  molodec, chto nastoyal na poiskah etogo bednyagi,  Maks!
Kogda ya nashla ego, paren' byl na poroge smerti. No ser Dzhuffin inogda tvorit
nastoyashchie  chudesa, tak chto teper' ser Ariama pochti v polnom poryadke, pravda?
-- Molodoj chelovek smushchenno kivnul, i Melamori prodolzhila. -|tot arvaroshskij
geroj vstretil ego na poroge doma i bez lishnih razgovorov ogrel po golove, a
potom poprostu spryatal v kustah  vo vnutrennem dvorike.  To  li  on chereschur
perenervnichal, to li rassudil, chto lishnij svidetel' emu ni k chemu...
     -- Vo vsyakom sluchae, vam povezlo, ser. -- Pouchitel'no skazal ya. -- Zato
vy byli izbavleny ot svidaniya s eshche odnim klientom vashego batyushki, eshche bolee
opasnym. Somnevayus', chto u vas byli by hot' kakie-to shansy ostat'sya v zhivyh.
Vse horosho, chto horosho konchaetsya, pravda?
     -- Otca zhalko. -- Vzdohnul molodoj chelovek. -- My s nim otlichno ladili,
i voobshche... Hotel by ya znat', pochemu ego ubili?
     --  Professiya u  nego byla  opasnaya. -- Surovo otvetil ya.  --  Malo kto
stanet menyat' svoyu vneshnost' tol'ko potomu, chto uzory  na  novom loohi ploho
sochetayutsya   s  formoj   podborodka...  Ladno,   dopivajte   vashu  kamru   i
vyzdoravlivajte  poskoree.  Melamori, ya  poshel k  Dzhuffinu.  U  nas  bol'shaya
radost'! -- I ya gordo potryas pered ee nosikom svoim levym kulakom.
     --  On tam?  -- Voshitilas' Melamori. --  Zdorovo! Togda  horoshej nochi,
Maks.  Ser Dzhuffin menya otpustil, tak chto ya skoro  ujdu. Otvezu  domoj  sera
Ariamu i... -- Ona bespomoshchno ulybnulas'.
     --  Horoshej  nochi,  -- ponimayushche  ulybnulsya ya,  -- strannye veshchi inogda
proishodyat s lyud'mi, ty ne nahodish'?
     Melamori smushchenno kivnula, i ya otpravilsya v nash s Dzhuffinom kabinet.
     Tam  sobralas'  malen'kaya,  no   teplaya  kompaniya.  Ser  Dzhuffin  Halli
torzhestvenno vossedal na  svoem meste, v moem lyubimom kresle uyutno prigrelsya
ser Kofa Joh,  Melifaro vzgromozdilsya na stol, v opasnoj blizosti ot podnosa
iz "Obzhory". Kazhetsya, on dremal s otkrytymi glazami, vo vsyakom sluchae, takim
molchalivym ya ego eshche ne videl. YA tut zhe napolnil kamroj svoyu kruzhku i udobno
ustroilsya na podokonnike.
     -- Tak chem  zhe  vy s Sotofoj zanimalis' v  rezidencii  Semilistnika? --
Neterpelivo sprosil ser Dzhuffin.
     -- Nichem takim,  o  chem my ne mogli by rasskazat'  svoim  mamochkam!  --
Uhmyl'nulsya ya. I  korotko izlozhil kollegam nehitruyu istoriyu  svoej ohoty  na
neizvestnogo.
     --  Govorish',  vy  nashli  ego v kustah,  bez tyurbana  i  bez  soznaniya?
Zdorovo!  -- Odobritel'no kivnul Dzhuffin. -- Vot eto ya ponimayu, vezenie!  Nu
chto, davaj syuda svoe sokrovishche.
     -- Poluchajte! --  YA  nebrezhno vstryahnul levoj kist'yu i lysyj neznakomec
akkuratno leg k nogam sera Kofy. V soznanie on tak i ne prishel.
     -- Vylityj  Jorinmuk Vancifis! Dumayu, dazhe sam magistr Nuflin nichego by
ne zapodozril! -- Voshitilsya Dzhuffin. -- Nu-ka,  Kofa,  priotkrojte  nam ego
nastoyashchuyu fizionomiyu. Ves'ma lyubopytno...
     --  Nu  i rabotku vy  mne nashli,  Dzhuffin! -- Provorchal  ser  Kofa.  --
Navesti poryadok na lice, nad kotorym pokoldoval Variha  Ariama? Dyrku v nebe
nad ego svezhej mogiloj, on byl odnim iz luchshih!
     -- A vy -- luchshij iz luchshih, tak chto ne pribednyajtes'! -- Legkomyslenno
otmahnulsya Dzhuffin. -- Tol'ko snachala nalozhite na nego  kakoe-nibud' horoshee
zaklyatie, pust' nemnogo pospit, zachem nam lishnie hlopoty?! My tak milo zdes'
sidim, p'em kamru, ya kak raz sobralsya poslat' za uzhinom...
     -- Kak vovremya! -- Mechtatel'no protyanul ya.
     --  Ladno  uzh, -- vzdohnul ser Kofa,  -- ne berezhete  vy  moi ugasayushchie
sily!
     -- Ugasayushchie, kak  zhe! --  Usmehnulsya ser Dzhuffin. -- Vy, Kofa, eshche nas
vseh na pensiyu provodite!
     --  Mozhet i  provozhu, ne budu zarekat'sya... -- Ser Kofa  sklonilsya  nad
lysym  neznakomcem.  Melifaro  morgnul,  udivlenno   posmotrel  na   menya  i
perebralsya v  osvobodivsheesya kreslo.  Kazhetsya,  on dejstvitel'no tol'ko  chto
prosnulsya.
     -- A kuda podevalsya ser SHurf? -- Rasteryanno sprosil Melifaro.
     -- Kak eto  "kuda"? On poshel domoj, uzhe polchasa nazad. -- Pozhal plechami
Dzhuffin. -- Dumayu, i tebe pora. Ty zhe sidya spish'.
     --  A ya uzhe prosnulsya! -- Bodro vozrazil Melifaro. -- Kuda eto ya pojdu,
esli vy poslali za uzhinom?
     -- Tem luchshe. CHem bol'she narodu ya zamuchayu neurochnoj rabotoj, tem bol'she
priyatnyh vospominanij u menya budet na starosti let! -- Ser Dzhuffin Halli byl
ves'ma dovolen proishodyashchim.
     --  Posmotrite-ka,  kakoe znakomoe  lico! -- Veselo zayavil ser Kofa. --
Dzhuffin, vy zhe dolzhny znat' etogo parnya!
     --  Hehta  Bonbon, Velikij Magistr  Ordena  Ploskoj  Gory,  sobstvennoj
personoj! -- Nash  shef  pochti s  nezhnost'yu ustavilsya na vpalye  shcheki i gustye
brovi  lezhashchego na polu starika. --  Vot eto novost'! Predpolagalos', chto on
staratel'no propalyvaet famil'nyj ogorod gde-to v Uriulande i dazhe vo sne ne
vspominaet o svoej burnoj biografii... Vprochem,  kak raz eto menya sovershenno
ne  udivlyaet! Proshu proshcheniya, rebyata, no my  s serom Bonbonom vynuzhdeny  vas
pokinut'. Magistry s nim, s uzhinom! Mne uzhasno ne terpitsya uznat',  za kakim
vurdalakom on popersya v Iafah, nu i prochie milye podrobnosti.
     -- Rasskazhete? -- S nadezhdoj sprosil ya.
     -- Kuda ya  ot tebya denus'! -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- Tem bolee, chto eto
tvoya dobycha. Vernee, tvoya  i Sotofina, chto  eshche huzhe: vdvoem vy iz  menya vse
vytryasete...  Ladno, naslazhdajtes' zhizn'yu, rebyata. Kstati, na vashem meste, ya
by priglasil syuda  ledi Tuotli i sera Blakki. |ti gospoda nemalo  porabotali
na  nas  v poslednee  vremya,  a kak  raz sejchas oni  ugryumo  klyuyut nosami  v
pomeshchenii dlya  dezhurnyh oficerov Gorodskoj  policii i navernyaka  sobstvennaya
zhizn'   kazhetsya   im  bol'shim  pechal'nym  nedorazumeniem...   |to   dovol'no
nespravedlivo, pravda?
     --  YA ih pozovu, ser! -- Voshishchenno kivnul Melifaro. -- I kak eto ya sam
ne  dodumalsya?!  -- YA  povernulsya  k  nemu,  no  uspel uvidet'  tol'ko  polu
oranzhevogo loohi, ischezayushchuyu za dver'yu.
     Ser Dzhuffin  legko, kak rebenka,  podnyal  s pola tak  i ne  ochnuvshegosya
Velikogo  Magistra  Hehtu  Bonbona  i  berezhno,  kak  p'yanogo,  no  lyubimogo
rodstvennika, povolok ego k vyhodu.
     -- Vy idete vniz? -- Nereshitel'no sprosil ego ser Kofa.
     -- Nu a kuda zhe eshche?! Ne dumaete zhe vy, chto etot milyj chelovek  vylozhit
mne vse  svoi tajny vo vremya  druzheskoj besedy  za  chashechkoj kamry?  S takim
protivnikom pridetsya  rasshchedrit'sya na sotuyu  stupen' Beloj  magii,  eto  kak
minimum!
     Mne bylo ponyatno,  o chem idet rech':  vnizu, na podval'nom etazhe Doma  u
Mosta nahodilis' ne tol'ko mnogochislennye  tualety,  no i malen'koe neuyutnoe
pomeshchenie, nadezhno izolirovannoe ot prochego Mira sovmestnymi zaklyatiyami sera
Dzhuffina Halli i Velikogo Magistra Nuflina Moni Maha. V etoj  komnatke mozhno
bylo pozvolit' sebe zanimat'sya  magiej kakoj ugodno stupeni,  sovershenno  ne
opasayas'  za ravnovesie Mira. Mne  tol'ko odnazhdy  dovelos' pobyvat'  v etoj
"laboratorii",  skoree  na  ekskursii,  chem  po  delu:  zapredel'nye stupeni
Ochevidnoj magii, radi kotoryh stoilo spuskat'sya v etot podval, poka chto byli
mne ne po zubam, nu a dlya prochih chudes vpolne godilsya i nash rabochij kabinet.
     Tem   vremenem,  zaspannyj  kur'er  ustavil  nash  stol  mnogochislennymi
podnosami  iz "Obzhory  Bunby". Melifaro  vernulsya  v  obshchestve  simpatichnogo
lejtenanta Apurry Blakki.
     -- A gde ledi Tuotli? -- Udivilsya ya.
     --  Ona  prochitala nam  korotkuyu, no izobiluyushchuyu  krepkimi  vyrazheniyami
lekciyu  o nedopustimosti  vecherinok v  rabochee  vremya! --  Obizhenno  fyrknul
Melifaro.  --  Da nu  ee  k  Temnym Magistram, etu  nekoronovannuyu  korolevu
Gorodskoj policii!
     -- Ponyatiya ne  imeyu,  chto s nej  tvoritsya. -- Rasteryanno  skazal Apurra
Blakki.  -- Kekki  --  otlichnaya devchonka,  a ne  kakaya-to znudnaya  kriklivaya
durishcha  vrode  sera   Bubuty.  Ej  by  polagalos'  skazat'  vam  spasibo  za
priglashenie... Zabolela ona, chto li?
     "Opyat' stesnyaetsya! -- Podumal ya. -- Kak pit' dat' stesnyaetsya, bednyaga!"
     YA sprygnul s podokonnika.
     -- Pojdu  razberus'. Melifaro,  dusha moya, esli ya ee  vse-taki  privedu,
postarajsya  akkuratno scezhivat' svoj yad isklyuchitel'no na moyu makushku, ladno?
YA -- uzhe konchenyj  chelovek, so mnoj mozhno ne  ceremonit'sya, a  u ledi Tuotli
eshche vsya zhizn' vperedi. Ne travmiruj ee nezhnuyu psihiku, dogovorilis'?
     -- Tozhe mne, nashel pozhiratelya mladencev! -- Ehidno usmehnulsya Melifaro.
-- Mozhno podumat', vse tak strashno!
     -- Eshche strashnee, pover' mne na  slovo. -- Vzdohnul ya. -- I ne vzdumajte
s®est' moyu porciyu!
     --  YA za etim  proslezhu, mal'chik!  -- Ser  Kofa  Joh yavno  byl na  moej
storone.
     I ya  otpravilsya na polovinu  Gorodskoj policii. Na cypochkah  podoshel  k
kabinetu, kotoryj  ran'she  zanimal pokojnyj lejtenant SHihola. Prislushalsya. V
kabinete kto-to podozritel'no shmygal  nosom.  YA reshil  ne  zahodit',  a  dlya
nachala poslat' ej zov. Nikomu ne hochetsya, chtoby ego zastali revushchim!
     "Ledi  Kekki,  --  ostorozhno  nachal  ya  -- izvinite, chto vmeshivayus', no
vecherinki  v rabochee  vremya -- eto nechto  osobennoe,  pover'te mne na slovo!
Sobstvenno, tol'ko radi nih ya do sih por sizhu na etoj greshnoj sluzhbe."
     YA pochuvstvoval, chto moya nevidimaya sobesednica ulybnulas'.
     "Vy tak smeshno govorite na Bezmolvnoj rechi, ser Maks!"
     "YA voobshche  smeshnoj paren'. -- Doveritel'no soobshchil ya. -- A chto kasaetsya
Bezmolvnoj rechi, mne do sih por dovol'no  trudno eyu pol'zovat'sya.  Mozhno mne
zajti?"
     Nekotoroe  vremya  ledi  Kekki  molchala, potom  dver'  otkrylas',  i ona
ustavilas' na menya svoimi prekrasnymi serymi glazami, vyzyvayushche i bespomoshchno
odnovremenno.
     -- CHto, etot  oboltus  Melifaro vas  nastol'ko dostal? -- Primiritel'no
sprosil ya. --  Na  samom  dele on otlichnyj  paren',  prosto vse  my,  Tajnye
syshchiki, nemnogo choknutye.  Vyshlo tak, chto simptomy ego sumasshestviya dovol'no
utomitel'ny dlya okruzhayushchih, no na eto luchshe smotret' skvoz' pal'cy...
     -- Da net,  pri chem tut ser Melifaro?! --  Udivilas' ledi Kekki. -- On,
konechno, ne  samyj  vospitannyj  dzhentl'men  na etom beregu  Hurona,  no  po
sravneniyu s nashim serom Bubutoj, on ochen' dazhe nichego.
     YA  zloradno  zahihikal,  predstaviv  sebe, kak pereskazhu  Melifaro  etu
snishoditel'nuyu harakteristiku.
     -- Tem luchshe, v takom sluchae ya sovershenno ne ponimayu, pochemu vy...
     -- Ser Maks, vy ochen' horoshij chelovek, -- prochuvstvovanno skazala  ledi
Kekki,  -- vy  vse ponimaete s poluslova, i voobshche...  no  mne vy  nichem  ne
pomozhete, pover'te na slovo. Peredajte seru Melifaro chto ya proshu proshcheniya za
rezkost',  i pust' Apurra na menya ne serditsya. No  luchshe  ya prosto posizhu  v
svoem kabinete, ladno?
     -- Delo hozyajskoe.  -- Vzdohnul ya.  --  Tol'ko  mne  pochemu-to kazhetsya,
chto... Ladno, postupajte, kak schitaete nuzhnym, Magistry s vami!
     YA uzhe razvernulsya, chtoby uhodit',  no  tut moe  noven'koe vtoroe serdce
nahal'no reshilo prodemonstrirovat' mne svoi vydayushchiesya sposobnosti. Ono edva
oshchutimo stuknulos'  o grudnuyu kletku, slishkom sprava,  na moj konservativnyj
vkus...  Potom ya  s izumleniem  pochuvstvoval, chto burya chuzhih  irracional'nyh
emocij ohvatyvaet  menya, eshche nemnogo, i ya  poteryal by  golovu. No ya  vovremya
vzyal  sebya  v  ruki:  dyhatel'nye  uprazhneniya,  userdno  reklamiruemye serom
Lonli-Lokli,  zdorovo pribavili mne vyderzhki, hotya prodelyval ya ih s  ves'ma
somnitel'noj regulyanost'yu...
     -- Proshu proshcheniya,  ledi Kekki -- tiho skazal ya, -- chestnoe slovo  ya ne
narochno!  No pochemu vy  tak boites'  sera Kofu?  On zhe milejshij  chelovek,  i
voobshche...
     -- Vy chto, prochitali moi mysli? -- ZHalobno peresprosila ledi Kekki.
     --  Da net, kakoe tam! Prosto  menya  ohvatili vashi chuvstva, vot  i vse.
CHestno govorya, ya dazhe ne uspel tolkom v nih razobrat'sya, tak chto ne berite v
golovu.  No  vse ravno ya ne dolzhen  byl etogo dopustit'.  Izvinite, inogda ya
prosto ne v silah kontrolirovat' svoi vyhodki.
     -- Nichego strashnogo, -- prosheptala ledi Kekki, -- tozhe mne tajna! --  I
tut ona razrevelas', k moemu velichajshemu izumleniyu.
     -- Hotite poplachem vmeste? -- Nereshitel'no sprosil ya. -- YA tozhe umeyu.
     -- Spasibo, ya sama spravlyus'! -- Burknula  ledi Kekki, ulybayas'  skvoz'
slezy. --  Vse  ravno, eto tak milo s vashej storony --  predlozhit' sostavit'
mne kompaniyu,  ser Maks! Tol'ko vy vse  ravno  nichego ne  ponyali. YA ne boyus'
sera Kofu. Prosto ya s  detstva mechtala s  nim poznakomit'sya. -- Ona otchayanno
shmygala  nosom. -- U  moih  roditelej  hranilis' starye gazety, samye pervye
vypuski  "Korolevskogo  golosa". Tam byli  ne  tol'ko  svezhie novosti, no  i
special'naya stranichka so starymi ugolovnymi hronikami, chto-to vrode letopisi
|pohi Ordenov... YA prosto zachityvalas' istoriyami o podvigah sera Kofy!  YA zhe
otkazalas' ot kar'ery pri Dvore, rassorilas'  so  vsej svoej  rodnej, no vse
ravno dobilas' etogo naznacheniya v  Gorodskuyu policiyu, tol'ko potomu, chto ser
Kofa ran'she byl Generalom Policii Pravogo berega...
     --  I potomu chto nashi organizacii zanimayut pomeshcheniya  po  sosedstvu. --
Myagko podskazal ya.
     -- Nu da... Tol'ko ya  sebe vse sovsem inache  predstavlyala. Vo-pervyh, ya
ego stesnyayus',  i vse vremya govoryu vsyakie  gluposti.  Vo-vtoryh, iz-za etogo
idiota, nashego  generala Boha, vse  Tajnye  syshchiki smotryat na  nas,  kak  na
posmeshishche... CHto ser Kofa obo mne dumaet, mogu sebe predstavit'!
     --  Nichego plohogo on o  vas  ne dumaet!  -- Uspokaivayushche  skazal ya. --
Skoree  uzh naoborot. Videli by vy kak on na vas smotrit! -- YA byl sovershenno
uveren,  chto zdorovo privirayu, no  chego  tol'ko ne  sdelaesh', chtoby  horoshij
chelovek prekratil revet'!
     --  Vy  chto,  ser'ezno? --  Potok slez vremenno  priostanovilsya,  potom
hlynul  s novoj siloj.  No teper'  eto  byli slezy  oblegcheniya. YA  byl gotov
otkusit' svoj lzhivyj yazyk, potom nemnogo podumal i s izumleniem  ponyal,  chto
ne tak uzh i zavralsya.  Kazhetsya, ser Kofa byl sovershenno schastliv uznat', chto
ya sobirayus' zatashchit' na nashu vecherinku etu upryamuyu seroglazuyu baryshnyu...
     -- Vy eshche ne  peredumali naschet vecherinki,  Kekki? -- Ostorozhno sprosil
ya. -- Znaete, vas ved' dejstvitel'no ochen' zhdut, i voobshche my horoshie rebyata,
i s nami nuzhno druzhit'.
     -- YA... Navernoe, ya peredumala.  -- Skvoz' slezy prosheptala Kekki. -- A
vy... vy pomozhete mne, esli ya opyat' nachnu govorit' gluposti?
     --  Razumeetsya! Togda  ya  tut zhe  tozhe nachnu govorit'  gluposti, tol'ko
gorazdo gromche. Tak  chto,  vas nikto ne uslyshit! -- Torzhestvenno poobeshchal ya.
-- V  konce  koncov,  ya i tak tol'ko etim i  zanimayus'... v pereryvah  mezhdu
zverskimi ubijstvami.
     Ledi Kekki Tuotli robko ulybnulas' i ostorozhno provela rukami po svoemu
licu. Strannoe delo: ono tut zhe perestalo byt' zarevanym!
     -- YA eshche ne  umeyu menyat' vneshnost', kak ser Kofa.  Mozhet byt' nikogda i
ne nauchus'... No bystro privesti sebya  v poryadok uzhe mogu. -- Tiho ob®yasnila
ona.
     -- Inogda eto gorazdo vazhnee! -- Tonom znatoka podtverdil ya.
     I my otpravilis' na nashu  polovinu Doma u Mosta. Ledi Kekki vcepilas' v
polu moego loohi, kak pervoklassnica v  rukav starshego brata. |to  bylo dazhe
slishkom trogatel'no, na moj neprityazatel'nyj vkus.
     --  Nakonec-to!  -- Privetstvoval  nas  ser  Kofa.  On  vyglyadel  ochen'
dovol'nym. -- YA borolsya za vashi  porcii,  kak  geroj drevnosti,  mozhete  mne
poverit'.
     --  Ni  na sekundu ne somnevayus'! --  Blagodarno ulybnulsya ya, akkuratno
vodvoryaya ledi Kekki v kreslo sera Dzhuffina. I povernulsya k Melifaro. -- CHto,
ne dali tebe pozlodejstvovat'?
     -- Zato dali vypit'!  -- Usmehnulsya Melifaro. -- Esli etot  arvarohskij
korabl' nemedlenno ne otpravitsya k rodnym beregam, ya sop'yus', tak i znajte!
     -- Otpravitsya, teper'  uzh  on tochno  skoro  otpravitsya! -- Sochuvstvenno
skazal emu ser Kofa. -- Neuzheli oni tebya tak dostali?
     --  Aga! -- Vzdohnul Melifaro. -- Nalejte-ka  mne eshche stakanchik.  I  ne
kosis' na menya tak, Maks, tozhe mne blyustitel' vseobshchej trezvosti!
     -- YA zabochus' isklyuchitel'no o sobstvennom dosuge! -- Ehidno  usmehnulsya
ya. -- Esli mne i segodnya pridetsya  nezhno opravlyat' odeyal'ce na tvoih hrupkih
plechah, eto uzhe budet perebor, tebe ne kazhetsya?
     Melifaro  poproboval  nadut'sya,  potom  mahnul  rukoj  i  rashohotalsya.
Lejtenant  Apurra  Blakki  ulybalsya  do  ushej,  ledi Kekki,  i  ta  smushchenno
hihiknula.
     "CHert, ya zhe ne skazal nichego osobenno smeshnogo! -- Udivlenno podumal ya.
-- Mozhet byt' eto -- prosto reakciya na zvuk moego golosa?"
     YA  s udovol'stviem  vgryzsya v eshche  teplyj kraeshek  piroga. Obernulsya na
ledi  Kekki. Kazhetsya, u  nee sovershenno ne bylo appetita. "Vot komu  sleduet
poprobovat' napit'sya! I vse kak rukoj snimet." -- Veselo podumal ya.
     -- Ser Kofa, nam s ledi Kekki prosto neobhodimo vypit'! -- Zayavil ya. --
Posle vseh zhutkih rugatel'stv, kotorymi my drug druga oblozhili, nam  sleduet
perejti na ty, prosto, chtoby ne stat' posmeshishchem!
     --  A  vy rugalis'?  -- Uvazhitel'no  pointeresovalsya Melifaro. -- I kto
pobedil?
     --  Boevaya nich'ya! -- Vzdohnul  ya. -- Sejchas nap'emsya i poprobuem snova.
Pravda, ledi Kekki?
     -- Nu, esli vam kazhetsya, chto eto neobhodimo, ya ne protiv! -- Ledi Kekki
ulybnulas',  vse eshche smushchenno, no v ee  manere govorit' uzhe  poyavilas' nekaya
osobennaya  igrivaya legkost',  kotoraya,  sobstvenno,  i prevrashchaet cheloveka v
horoshego sobesednika.
     Skol'ko raz daval sebe slovo ne pytat'sya uladit' chuzhie dela  -- vse bez
tolku! Inogda vo mne prosypaetsya  celaya  komanda  mul'tyashnyh  spasatelej  vo
glave  s  CHipom  i  Dejlom,  i  s  krikom  "spasateli,  vpered!"  my  druzhno
ustremlyaemsya ispravlyat' ch'i-nibud' perekosobochennye zhizni. V prezhnie vremena
moi  opyty   s  blagotvoritel'nost'yu   neredko  zakanchivalis'  tem,   chto  ya
periodicheski vlipal v  malopriyatnye istorii. Na  etot raz delo  ogranichilos'
tem, chto  mne prishlos' osushit' chut' li ne  celyj stakan  Dzhubatykskoj p'yani,
chego  mne  sovershenno ne hotelos'. Na ledi Kekki, odnako,  napitok  proizvel
samoe blagotvornoe dejstvie: ona rasslabilas' i nakonec-to prinyalas' za edu.
YA eshche nemnogo podumal, mahnul na vse rukoj i poslal zov seru Kofe.
     "Vy  ne poverite, Kofa,  no  eta milaya  ledi  bez  uma ot vas... Tol'ko
sohranyajte  spokojstvie, ne hvatalo eshche,  chtoby ona  zametila, chto ya na  nee
nastuchal!  Ona  s  detstva chitala  o  vashih  podvigah,  i  voobshche  vse ochen'
trogatel'no. Tol'ko ona vas smertel'no boitsya, tak chto bud'te velikodushny."
     "Spasibo za horoshie novosti, mal'chik." -- Otozvalsya  ser Kofa. I tut zhe
sprosil vsluh:
     -- Melifaro, radost' moya, chto ty tam obnaruzhil?
     --  Vot!  --  Torzhestvenno  zayavil  Melifaro,  vystavlyaya  na   vseobshchee
obozrenie  svoj stakan. Po vneshnej stenke  stakana  polzla kroshechnaya zelenaya
gusenica. -- I otkuda ona zdes' vzyalas'?
     -- Otkuda-nibud'! --  Avtoritetno  ob®yasnil ya. --  Tebe ne kazhetsya, chto
ona prosto hochet vypit'?
     -- Greshnye Magistry, kogda eto ya byl zhadnym? -- Nahmurilsya Melifaro. On
ostorozhno vzyal gusenicu i akkuratno pomestil ee v svoj pustoj stakan. -- Tam
eshche est' neskol'ko kapel', dumayu ej vpolne hvatit. -- Ser'ezno ob®yasnil on.
     -- Aga, tol'ko smotri, sejchas  ona  nap'etsya  i  popytaetsya nabit' tebe
mordu. Ne boish'sya? -- Ehidno predupredil ser Kofa.
     -- Mne?! Svoemu blagodetelyu? -- Vozmutilsya Melifaro. --  Skoree uzh vsem
vam!
     Tem ne menee, on vytryahnul  gusenicu na  stol, surovo probormotav,  chto
ej, deskat', uzhe hvatit. Lejtenant Apurra Blakki ozabochenno predpolozhil, chto
ej nado by zakusit'.  Vse eto bylo chertovski milo, no tut ser  Dzhuffin Halli
reshil polozhit' konec moej sladkoj zhizni i prislal mne zov.
     "Spustis' ko mne, Maks. Dumayu,  tebe budet interesno." -- Mnogoobeshchayushche
skazal moj neugomonnyj shef.
     YA  soskol'znul  s  kraeshka  stola, na kotorom  tol'ko  chto  tak  udobno
ustroilsya, izvlek iz  yashchika butylku  s bal'zamom  Kahara  i  sdelal  horoshij
glotok. Sonlivost', naveyannuyu stakanom Dzhubatykskoj p'yani, kak  rukoj snyalo.
YA udovletvorenno kivnul, zaper stol i napravilsya k vyhodu.
     -- Kuda eto ty sobralsya? -- Ozabochenno sprosil ser Kofa.
     --  K seru  Dzhuffinu,  kuda zhe eshche!  -- YA vinovato razvel rukami. -- On
menya tol'ko chto vyzval, tak chto... I ne davajte gusenice napivat'sya, rebyata,
ej eshche predstoit prevrashchat'sya v babochku!
     -- Dumaesh', teper' ona ne smozhet? -- Ispugalsya Melifaro.
     --  Pozhivem -- uvidim! -- Reshitel'no skazal ya. --  Vedite sebya  horosho,
deti moi, slushajtes' sera Kofu, a ya poshel razvlekat'sya.
     --  A  kto  budet  ukutyvat' odeyalom  moi hrupkie plechi? Ty  zhe  obeshchal
dostavit' menya domoj, esli  ya nap'yus', a ya uzhe vpolne napilsya! -- Vozmutilsya
Melifaro.
     -- Poshli zov  seru Bubute, on budet schastliv okazat' tebe etu malen'kuyu
uslugu! On tebe  eshche i kolybel'nuyu spoet, sam  znaesh' s kakim pripevom! -- YA
zagovorshchicheski  podmignul ulybayushchejsya do ushej  razrumyanivshejsya  ledi Kekki i
pokinul kabinet.
     Ser Dzhuffin  zhdal menya  vnizu, vozle malen'koj  dvercy,  vedushchej v  ego
"laboratoriyu".  On  vyglyadel  ustalym  i vpolne  ozabochennym, naskol'ko  ser
Dzhuffin voobshche mozhet byt' ozabochennym.
     -- Tuda  teper' luchshe ne zahodit'. -- Vzdohnul moj  shef.  -- Takaya byla
horoshaya komnata, kak ya teper' bez nee budu obhodit'sya?
     --  Novuyu  zakolduete, chto u  nas pomeshchenij ne  hvataet,  chto li?! -- YA
legkomyslenno pozhal plechami. -- A chto u vas tam proizoshlo?
     --  O,  eto bylo nechto! Posle togo, kak ya nemnogo pokoldoval, ser Hehta
Bonbon  prishel v  sebya i soizvolil otvetit'  na vse moi voprosy, a  potom do
nego okonchatel'no  doshlo,  chto on  vlip.  V  obshchem, etot dostojnyj  gospodin
podumal, chto teryat'  emu vse ravno nechego i  reshil zateyat' so mnoj poedinok.
Ochen' romantichno!
     -- I ochen' neostorozhno! -- Fyrknul ya.
     -- Znaesh', on ved' zastal menya vrasploh, tak chto...  Dumayu, u nego byli
kakie-to shansy na  uspeh, no ya  vezuchij. Sobstvenno, ya  pozval  tebya,  chtoby
pokazat', kak  vyglyadit  pomeshchenie,  v kotorom  primenyalas'  dvesti tridcat'
chetvertaya stupen' Ochevidnoj magii.
     -- Maksimal'naya? -- Izumlenno sprosil ya.
     --  Vidimo  da...  Est'  nekotorye  osnovaniya  schitat',  chto  ser Lojso
Pondohva paru raz zamahivalsya na dvesti tridcat' pyatuyu, no  Lojso -- slishkom
legendarnaya lichnost', chtoby o nem mozhno bylo  chto-to utverzhdat' navernyaka...
Ladno, Magistry s nim, s tvoim novym rodstvennichkom, luchshe posmotri syuda! --
Ser  Dzhuffin podtolknul menya k zamochnoj skvazhine. YA  prinik k  nej i chut' ne
oslep  ot  neperenosimogo  izumrudno-zelenogo  siyaniya, zalivshego  pomeshchenie.
Bol'she  tam  nichego ne bylo,  tol'ko potoki sveta, pokazavshiesya mne zhivymi i
kakimi-to serditymi.
     -- Oh! --  YA oglyanulsya na Dzhuffina. -- Nichego  sebe feerverk!  A teper'
tut tak vsegda budet?
     -- Pozhivem -- uvidim. No boyus', chto eto, po krajnej mere, nadolgo...
     -- A chto budet, esli ya tuda zajdu?
     -- Nu,  chto budet, esli  tuda zajdesh' imenno ty, eto i Temnym Magistram
nevedomo!  No  ya by posovetoval  vozderzhat'sya  ot eksperimenta... A vot esli
tuda  zajdet  lyuboj normal'nyj chelovek, ego prosto ne stanet,  kak  ne stalo
etogo bezumnogo Hehty.  On ischez, vernee sgorel.  Vspyhnul iznutri takim  zhe
zelenym plamenem, i ischez... Znaesh', Maks, esli chestno, ya prodelal eto fokus
vpervye v zhizni!
     -- S uma sojti mozhno! -- Izumilsya ya. -- Nikogda by ne podumal, chto est'
veshchi, kotorye vy imeete shans prodelat' vpervye v zhizni...
     -- Vot tak-to! -- Ustalo usmehnulsya Dzhuffin.  --  Ladno uzh, otvezi menya
domoj,  zaodno  rasskazhu  tebe podrobnosti  etoj  istorii.  Ili ty  uzhe  sam
dogadalsya, kak bylo delo?
     -- Da nu, kuda mne! -- YA  pozhal plechami. -- Net,  koe-chto mne, kazhetsya,
yasno... |tot  paren',  kak  ego tam, ser  Hehta, da?  On  reshil probrat'sya v
Iafah,  chtoby  v priyatnoj  obstanovke  svesti  kakie-nibud'  starye schety  s
Magistrom Nuflinom, da?
     -- Verno, -- kivnul Dzhuffin, -- davaj dal'she.
     Tem vremenem, my podnyalis' naverh i vyshli na ulicu.
     --  A Kimpa  ne  obiditsya,  chto  ya  otbivayu ego  hleb?  --  Sprosil  ya,
usazhivayas' za rychag sluzhebnogo amobilera. -- |to zhe ego privilegiya -- vozit'
vas domoj!
     -- Kimpa  gulyaet  na svad'be svoego vnuka v  Landalande. I budet delat'
eto  dolgo i so  vkusom. -- Uspokoil menya Dzhuffin. --  Mne prishlos' ugrobit'
chut'  li ne  chas  svoej edinstvennoj  i  nepovtorimoj zhizni,  chtoby  ubedit'
starika, chto v  ego otsutstvie moe sushchestvovanie  ne pokatitsya v tartarary k
Temnym  Magistram.  No  ya eto sdelal... Davaj,  prodolzhaj, Maks. Mne  uzhasno
interesno, naskol'ko tvoya versiya blizka k dejstvitel'nosti.
     YA rvanul s mesta i smushchenno prodolzhil:
     --  Nu,  kak  ya  ponimayu,  etot ser  Hehta  reshil  prikinut'sya odnim iz
priblizhenyh  Magistra Nuflina. CHto i  sdelal,  s  pomoshch'yu  neschastnogo  sera
Varihi Ariamy. A etogo bednyagu Jorinmuka, ch'yu fizionomiyu nahal'no  prisvoil,
on potom prishil, pravil'no?
     -- Pravil'no, tol'ko ne potom, a snachala. -- Popravil  menya Dzhuffin. --
Gde  tvoya  logika,  Maks?  On zhe ne  mog rasschitat' zaranee, kogo imenno  iz
priblizhennyh  Nuflina emu udastsya prikonchit',  da eshche i bez shuma, tak, chtoby
nikto nichego ne zapodozril!
     --  Da,  dejstvitel'no!  --  Soglasilsya  ya.  --  On snachala ubil  etogo
nevezuchego sera Jorinmuka, konechno, vy sovershenno pravy, tak praktichnee... A
kuda on, kstati, spryatal trup?
     -- Prosto  zastavil mertvoe  telo  ischeznut' bessledno: ne takoj uzh eto
trudnyj fokus, osobenno dlya bol'shogo mastera. A  Hehta byl velikim masterom,
mozhesh' mne poverit'!
     --  Veryu,  --  vzdohnul  ya,  -- kstati, a voobshche, pochemu  etot  Velikij
Magistr Hehta poshel menyat' svoyu greshnuyu vneshnost' k seru Ariame, esli on sam
-- takoj velikij koldun?
     --  Potomu,  chto  iskusstvo  izmeneniya  vneshnosti  trebuet  ne  stol'ko
mogushchestva,  skol'ko  mnogoletnej  praktiki. |to -- vse ravno,  chto vyshivat'
biserom, Maks: tut odnoj genial'nost'yu ne obojdesh'sya.
     -- Aga, ponyatno... Nu a sera Varihu Ariamu on ubil, chtoby izbavit'sya ot
edinstvennogo svidetelya svoej metamorfozy, verno?
     -- Verno. -- Kivnul Dzhuffin. -- Prodolzhaj.
     -- A dal'she ya budu ne prodolzhat', a sprashivat', chto by vy tam ne dumali
po  povodu  neogranichennyh  vozmozhnostej  moego  moguchego  intellekta!  -- YA
vinovato pozhal plechami. -- Vse eto prekrasno,  no pochemu Magistr Hehta tak i
ne  uspel  nabedokurit'  v  Iafahe?  V ego  rasporyazhenii  byli  celye sutki,
naskol'ko ya  ponimayu!  A  my s  ledi  Sotofoj  nashli  ego  v kustah vo dvore
rezidencii. CHem on vse eto vremya zanimalsya? Spravlyal nuzhdu, chto li?
     --  Ha! U  nego byla tol'ko  odna vozmozhnost' nezametno projti v Iafah:
cherez Tajnuyu dver'. A  ty dumaesh'  eto  tak prosto --  projti v Iafah  cherez
Tajnuyu dver'? -- Podmignul mne Dzhuffin. -- Tajnaya dver', v otlichie ot lyudej,
sovershenno  ne  interesuetsya vneshnost'yu  togo,  kto  cherez nee  prohodit, ej
podavaj horoshee zaklyatie! V konce koncov, Hehta Bonbon spravilsya i s dver'yu,
no k etomu momentu ty uspel vstat' na ego sled, tak chto  u bednyagi poyavilis'
ser'eznye problemy  so  zdorov'em.  Nam zdorovo  povezlo,  chto ledi Melamori
prishlos' vzvalit' na tebya svoyu rabotu! Eshche voprosy est'?
     -- Nichego sebe! YA tol'ko nachal! Naprimer, ya sovershenno  ne ponimayu: pri
chem tut etot  goremychnyj "prezrennyj Mudlah"?  On-to otkuda vzyalsya? I pochemu
ostalsya zhiv? I kak on umudrilsya ugodit' v  Holomi, za chuzhoe-to prestuplenie?
YA  zhe znayu, kak proizvoditsya procedura  aresta! |tot  ih  groznyj magicheskij
zhezl rabotaet ne huzhe nashih indikatorov... Esli chelovek ne primenyal kakuyu-to
tam  zapredel'nuyu  stupen'  magii, zhezl ne vspyhnet  nad ego golovoj,  i vse
prisutstvuyushchie ubedyatsya v ego nevinovnosti. Razve ne tak?
     -- Tak. -- Kivnul Dzhuffin. -- Ty absolyutno prav, Maks. Prosto v otlichie
ot  menya,  ty  eshche  nikogda  ne  imel dela  so  specialistami  vrode  Hehty.
Mogushchestvennyj mag vpolne sposoben perelozhit' na drugogo  svoyu vinu, da tak,
chto  podchinennye Bagudy Maldahana skushayut  etu fal'shivku i ne podavyatsya! Sam
Baguda, pozhaluj, eshche mog by pochuyat'  neladnoe,  no  on uzhe  stol'ko  let  ne
vyezzhaet na mesto prestupleniya! Tak chto, vse proshlo gladko... A chto kasaetsya
ostal'nyh  tvoih  voprosov...  Vidish' li, tut vmeshalsya sluchaj.  |tot  Mudlah
ochen' nevovremya prishel  k seru  Ariame.  Dumayu, chto  on  zdorovo zapanikoval
posle togo, kak ego priblizhennye ne sumeli ubit' Alotho. I reshil  dlya nachala
eshche raz smenit' vneshnost'.  A v eto vremya u sera Ariamy uzhe nahodilsya Hehta.
Rabota nad ego novym licom kak raz podoshla  k koncu. On  velel hozyainu  doma
zanyat'sya klientom,  a sam  spryatalsya v sosednej komnate.  Nablyudal,  slushal,
delal vyvody... Mudlah upomyanul o svoej probleme, dovol'no neopredelenno, no
Hehta  ponyal,  chto  paren' ochen' hochet  nadezhno spryatat'sya  ot  kakih-to tam
presledovatelej. I reshil, chto problemy Mudlaha emu kak nel'zya bolee na ruku.
Ostavlyat'  sera Ariamu  v  zhivyh emu  zdorovo  ne  hotelos': vse-taki  takoj
svidetel',  a  razgovorit' bednyagu -- para pustyakov, eto zhe ochevidno!  No  i
ubivat' ego bylo opasno: sovershenno yasno, chto na  meste prestupleniya  tut zhe
ob®yavitsya  Master Presledovaniya i bystren'ko obnaruzhit ego sled. A tut takoj
sluchaj!  V obshchem,  Hehta  dozhdalsya, poka rabota  s fizionomiej Mudlaha budet
zavershena, a  potom  vyshel  iz  svoego ukrytiya...  Znaesh',  Maks, eto prosto
porazitel'no  na  chto  sposoben chelovek  v  bezvyhodnom  polozhenii!  YA  ved'
besedoval s Varihoj  Ariamoj nakanune  etogo  proisshestviya, kak ty znaesh', i
mog by  poklyast'sya, chto  ego  nyneshnee  mogushchestvo ne  idet  dal'she horoshego
iskusstva maskirovki. A po slovam Hehty, ser Ariama zashchishchalsya, kak poslednij
geroj  |pohi  Ordenov! Tak  chto gospodinu byvshemu Velikomu Magistru prishlos'
zdorovo  pokoldovat',  chtoby  s  nim  spravit'sya.  Sto  semidesyataya  stupen'
Ochevidnoj magii, ya dumayu!... Nu a potom on ob®yasnil sovershenno oshelomlennomu
etoj bitvoj titanov Mudlahu, chto Holomi -- nailuchshee iz vozmozhnyh ukrytij. I
predlozhil  emu vybor: smert', ili  nadezhnoe ubezhishche na  blizhajshie paru soten
let.  Dumayu,  Mudlah  rassudil,  chto  ego  smert'  dostavit  slishkom   mnogo
udovol'stviya  seru Alotho Allirohu i Zavoevatelyu Arvaroha zaodno.  Vo vsyakom
sluchae,  on  s  blagodarnost'yu prinyal predlozhenie Hehty... Aga, ya uzhe  doma.
Spasibo, Maks. Spat'  hochu  fantasticheski,  poetomu v gosti ne priglashayu. To
est', esli hochesh' zahodi, konechno, no  na druzheskuyu besedu za chashechkoj kamry
ya uzhe ne potyanu!
     -- CHestno  govorya, ya  tozhe. --  YA s trudom  podavil zevok. --  Vprochem,
mne-to vse ravno polagaetsya dezhurit' do utra, da?
     -- Otkrovenno govorya, eto  sovershenno neobyazatel'no. --  Pozhal  plechami
ser Dzhuffin. -- No moj tebe sovet: luchshe vse-taki podezhur'. Po krajnej mere,
v Upravlenii  ty tochno smozhesh' pospat',  chto  sejchas  osobenno aktual'no. Na
odnom bal'zame Kahara ty dolgo ne proderzhish'sya!
     -- YA i doma mogu pospat'! -- Smushchenno vozrazil ya.
     -- Aga, pojdesh' ty  domoj,  kak zhe!  -- Ustalo rassmeyalsya  Dzhuffin.  --
Ladno  uzh,  geroj-lyubovnik,  delaj, chto tebe govoryat,  i  vse  budet  putem!
Horoshej nochi, ser Maks.
     -- Podozhdite! -- Vzmolilsya  ya. -- Eshche odin vopros, poslednij.  A pochemu
etot Mudlah chut' ne ubil syna sera Varihi?
     -- A  eto nado sprosit' u samogo Mudlaha.  -- Pozhal plechami Dzhuffin. --
Vprochem,  ya  dumayu, chto on prosto vstretil na poroge neznakomogo  cheloveka i
reshil,  chto eto zasada.  Tak chto,  ego reakciya byla  pochti  instinktivnoj. A
potom on uznal  Ariamu-mladshego, ili ulovil famil'noe shodstvo, uzh  ne znayu,
videlis'  li oni ran'she... I reshil spryatat' bednyagu ot greha podal'she, chtoby
ne ssorit'sya  s hozyainom  doma. Otvolok ego za dom... Dumayu, tak ono i bylo!
-- S etimi slovami  Dzhuffin  voshel  v dom, a ya vzyalsya za  rychag amobilera  i
rvanul s mesta.
     V Upravlenii uzhe bylo pusto. Vecherinka zakonchilas' bez moego uchastiya.
     -- Vot  i  slavno! -- Skazal ya  sonnomu  Kurushu.  --  Oni  kupili  tebe
pirozhnoe, umnik?
     -- Celyh chetyre. -- Otvetila mudraya ptica. -- Ne budi menya, ladno?
     -- Da  ya  i  sam  sobirayus'  pospat'!  --  CHestno skazal  ya.  Ustroilsya
poudobnee v  kresle  sera Dzhuffina, podstavil  pod  nogi  svoe  sobstvennoe.
Poluchilos' ochen' dazhe nichego...
     -- A pochemu by tebe ne zanyat'sya tem zhe samym doma? -- Bodryj golos sera
Kofy Joha besposhchadno vyrval menya iz mira sladchajshih snovidenij.
     -- Uzhe utro? -- Sonno sprosil ya.
     --  Pochti. Nu  i bardak  zhe my zdes'  vchera  razveli! Mladshim  sluzhashchim
predstoit veseloe  utro. -- Ser Kofa delovito  vodruzil na zharovnyu  kuvshin s
ostatkami holodnoj kamry.
     --  Ser Kofa, a vy voobshche kogda-nibud' spite? -- S lyubopytstvom sprosil
ya, dostavaya iz  verhnego yashchika  stola butylku  s bal'zamom  Kahara.  |to byl
edinstvennyj  izvestnyj  mne sposob bystro  prijti v  sebya posle  neskol'kih
chasov sna, kotoryh mne yavno ne hvatilo.
     --  Splyu, konechno. -- Kivnul ser Kofa. -- Prosto mne  ochen'  povezlo  s
organizmom. Dvuh-treh chasov sna, kak  pravilo,  vpolne dostatochno. |to ochen'
udobno, pravda?
     -- Eshche by! -- Zavistlivo skazal ya. -- Mne by tak!
     -- I ne nadejsya. Ni tebe, ni, mezhdu prochim, Dzhuffinu eto ne svetit. Dlya
vas s nim son  -- takaya  zhe polnocennaya chast'  zhizni, kak i bodrstvovanie. V
etom vasha sila, no gde ty videl palku, u kotoroj tol'ko odin konec? Nu a moya
zhizn'  sosredotochena  isklyuchitel'no  v  etom prekrasnom Mire,  sny  dlya menya
nichego ne  znachat... I neizvestno,  komu  iz nas povezlo bol'she, tak  chto ne
zaviduj!
     -- V obshchem-to, ya i ne zaviduyu, no sejchas ya by  s  udovol'stviem izmenil
privychki svoego organizma, hotya by na  vremya! -- Ustalo vzdohnul ya. -- Takoe
vpechatlenie,  chto  etot  merzavec zhelaet dryhnut' ne  men'she dyuzhiny  chasov v
sutki, a eto sovershenno ne soglasuetsya s moimi planami...
     -- Idi uzh, dosypaj! -- Sochuvstvenno pokachal golovoj ser Kofa.
     --  Sejchas pojdu, vot vyp'yu  s vami chashechku kamry  i srazu zhe pojdu. --
Posle zhivitel'nogo glotka bal'zama  Kahara moya toska  o teplom odeyale kak-to
sama soboj soshla na net.
     -- Nu, kak znaesh'.  YA-to vsegda rad horoshej kompanii!  -- Ulybnulsya ser
Kofa. -- Kstati, ya ved' tvoj dolzhnik, mal'chik.
     -- V kakom  smysle? -- Udivilsya  ya, s  udovol'stviem  probuya razogretuyu
kamru.
     --  Spasibo,  chto  "nastuchal"  mne  na Kekki,  po  tvoemu  sobstvennomu
vyrazheniyu. Znaesh',  mne ved' i v golovu  ne moglo prijti... Takaya milaya yunaya
ledi, dyrku v nebe nad ee sumasshedshej golovkoj! No ya zhe ej v dedushki gozhus',
esli razobrat'sya!
     -- Kakoe eto imeet znachenie! -- Nahal'nym tonom mnogoopytnogo serdceeda
zayavil ya.  -- Mezhdu  prochim, esli by vy byli ee rovesnikom, u nee ne bylo by
nikakih shansov chitat' o vas v staryh gazetah... Znaete,  po-moemu eto  ochen'
romantichnaya istoriya!
     -- Po-moemu tozhe.  -- Smushchenno kivnul ser Kofa. -- Ladno uzh, pozhivem --
uvidim.
     -- Samyj mudryj iz devizov! -- Odobritel'no zametil ya. -- Ladno, raz uzh
vy menya otpuskaete, ya, pozhaluj, dejstvitel'no pojdu.
     -- Davaj. -- Ulybnulsya ser Kofa. -- Mezhdu  prochim, my s toboj davnen'ko
ne vybiralis' pouzhinat'. Ty ne nahodish', chto eto vozmutitel'no?
     -- Eshche kak vozmutitel'no! --  Soglasilsya ya. -- Kak  tol'ko etot greshnyj
"Burunnyj ship" snova "vspenit volny" -- ne podumajte, chto ya soshel s uma, eto
citata iz ustnogo tvorchestva velikolepnogo sera Alotho Alliroha -- my s vami
tut zhe otpravimsya otmechat' eto isklyuchitel'noe sobytie!
     -- Kto ego  budet  po-nastoyashchemu otmechat', tak eto bednyaga Melifaro. --
Ulybnulsya ser Kofa. -- Vot kto budet kutit' do konca goda, kak minimum!
     -- Kutit' do konca goda -- delo horoshee. -- Zadumchivo protyanul ya. -- No
my s vami "nadorvemsya", kak  vyrazhaetsya lyubimec  moih koshek  ser  Ande Pu...
Celuyu vechnost' ego ne videl! Vy sluchajno ne v kurse, kak on pozhivaet?
     --  Kak vsegda,  --  pozhal  plechami ser  Kofa, --  kupaetsya  v den'gah,
kotorye emu teper' platyat  v  "Korolevskom golose",  kazhdyj  vecher  buzit  v
kakom-nibud'  dorogom traktire...  i  gromko  zhaluetsya  na  svoyu  neschastnuyu
sud'bu. Vse, kak polozheno!
     --  S uma sojti, kakaya u  nekotoryh lyudej zhizn'  interesnaya, pravda? --
Hmyknul ya.  --  Horoshego  utra,  ser Kofa.  Teper' ya, pozhaluj, dejstvitel'no
pojdu.
     -- Ty vse grozish'sya...
     --  Schitajte,  chto menya uzhe  net!  -- I ya vyshel iz kabineta. Golova shla
krugom. Razumeetsya, ya sobiralsya otpravit'sya k Tehhi. Kakoj uzh tut son!
     YA  vyshel  na  vse  eshche  temnuyu  ulicu  i  podoshel  k svoemu  noven'komu
amobileru.  Na  fone  odinakovyh  sluzhebnyh  amobilerov  Upravleniya  Polnogo
Poryadka  moya  mashina  kazalas'  nastoyashchim  chudovishchem: ya priobrel  ee  sovsem
nedavno u  kakogo-to genial'nogo stolichnogo  kustarya. Amobiler dostalsya  mne
pochti  besplatno,  master  byl  prosto schastliv  izbavit'sya ot  etoj  obuzy,
kotoruyu ne  mog  prodat' v techenie  chut'  li ne dyuzhiny  let:  konservativnye
gorozhane ne reshalis' imet'  delo s takoj neprivychnoj konstrukciej, no  ya byl
sovershenno schastliv:  etot  "avangardnyj"  ekzemplyar  trogatel'no  napominal
starinnye avtomobili moego mira.
     YA  laskovo pogladil sverkayushchij  zelenovatym lakom  bok svoego lyubimca i
uselsya na mesto voznicy. Polozhil ruku na rychag, i v eto vremya chto-to sdavilo
mne gorlo, v glazah potemnelo, i ya  s  izumleniem  ponyal,  chto zanuda-smert'
snova obratila na  menya svoe pristal'noe vnimanie. "|to nachinaet nadoedat'!"
-- Ravnodushno podumal ya. A  potom ya i  vovse perestal dumat',  k schast'yu, ne
navsegda...
     Razumeetsya, ya ne umer. Kakoe-to vremya spustya ya obnaruzhil sebya, zhivogo i
nevredimogo,  pravda svyazannogo po rukam  i  nogam, da  eshche i upakovannogo v
tyazhelennyj  svertok, kotoryj zdorovo meshal mne naslazhdat'sya  zhizn'yu. Nemnogo
porazmysliv,  ya prishel k vyvodu, chto menya  prosto zavernuli v tolstyj kover.
Sudya  po  dovol'no  sil'noj  tryaske,  ya  nahodilsya  v  kakom-to transportnom
sredstve, ne zasluzhivayushchem osobennogo uvazheniya.
     -- CHto proishodit? -- Gromko sprosil ya.
     --  Ne gnevajsya  na  nas, Fangahra.  No ty dolzhen  vernut'sya  k  svoemu
narodu.  -- YA  s uzhasom uznal  upryamye intonacii  sedogo  predvoditelya  moih
sumasshedshih "zemlyakov".  A  potom menya zahlestnula volna  gneva,  tyazhelaya  i
temnaya.  K schast'yu, gnev zdorovo meshal soobrazhat', poetomu ya tak nichego i ne
natvoril,  nikakoj  tam Zapretnoj  magii dvesti-chert-ee-znaet-kakoj stupeni,
tol'ko rugalsya. Nikogda by ne  podumal, chto znayu  stol'ko  neprilichnyh slov!
Kuda uzh tam seru Dzhuffinu Halli s ego zhalkimi dvumya tysyachami rugatel'stv...
     Nikakih kontrargumentov so storony moih "poddannyh" ne posledovalo. Tak
chto ya postepenno utratil interes  k sobstvennomu monologu i zadumalsya. Nuzhno
bylo predprinimat' chto-to bolee dejstvennoe. Moego skromnogo mogushchestva bylo
bolee, chem dostatochno, chtoby raznesti v klochki zhalkij karavan kochevnikov. No
kazhetsya, dlya vsego,  chto ya umel delat', trebovalis' ruki... Bez ih uchastiya ya
mog razve  chto  plevat'sya  yadom,  no predusmotritel'nost'  moih  "zemlyakov",
nadezhno  upakovashih menya  v tolstyj  kover,  delala  eto  blagopriobretennoe
svojstvo  moego  organizma  sovershenno  bespoleznym. YA  ostorozhno  poshevelil
pal'cami  levoj  ruki i poproboval imi  prishchelknut'.  K  moemu  neskazannomu
udivleniyu, u menya  poluchilos'! Mne  chertovski povezlo, chto zhazhdushchie napyalit'
na  menya  koronu  kochevniki  ne   obladali   podrobnoj  informaciej  o  moih
"paranormal'nyh"  sposobnostyah. Inache oni potrudilis' by horoshen'ko obmotat'
verevkami  ne  tol'ko  moi zapyast'ya, no i pal'cy. YA s oblegcheniem  vzdohnul.
Mozhno bylo pristupat' k delu. |tot durackij kover -- ne pomeha moim Smertnym
sharam, tak chto...
     No  k  etomu  momentu  ya  uspel zdorovo  poostyt'. Konechno,  mne uzhe ne
slishkom nravilas' ideya o massovom ubijstve vseh etih sumasshedshih kochevnikov.
CHego mne dejstvitel'no  hotelos',  tak eto  prosto  poslat'  ih  podal'she  i
otpravit'sya v Dom  u Mosta, a eshche luchshe -- v malen'kuyu  uyutnuyu kvartirku nad
traktirom "Armstrong  i |lla"... V obshchem, dlya nachala ya reshil provesti s nimi
sobesedovanie.
     -- Rebyata,  --  grozno  skazal  ya,  --  hotel  by  ya znat',  na  chto vy
rasschityvaete? Nu privezete  vy  menya  domoj,  a potom?  Vy chto, sobiraetes'
prikovat' menya k tronu?  I  ya budu carstvovat', svyazannyj po rukam  i nogam?
Potomu  chto,  v  protivnom sluchae ya prosto  uedu  domoj na pervoj popavshejsya
toshchej kobyle, tak i znajte!
     --  Tvoi  nogi  dolzhny  kosnut'sya  rodnoj  zemli,  Fangahra!   I  togda
navazhdenie  ostavit tebya. --  Prochuvstvovanno  skazal  vse  tot  zhe  upryamyj
starik.  --  Sredi  etih ugulandskih  varvarov  mnogo hitryh  koldunov,  oni
nalozhili na tebya chary. Poetomu ty i otvernul vzor  ot  svoego naroda! No kak
tol'ko ty stupish' na rodnuyu zemlyu, tvoe serdce prosnetsya.
     V  golose  starika  ne  bylo osobennoj  uverennosti. Vse zhe  ya  mog  ne
somnevat'sya, chto on nepremenno  postaraetsya  dovesti svoj smelyj eksperiment
po snyatiyu char s menya, vsenarodno lyubimogo, do pobednogo konca.
     -- Esli  vy menya  nemedlenno ne  otpustite, vsem budet ochen' ploho!  --
CHestno poobeshchal ya. -- Hotite proverit'?
     --  Dazhe  tebe ne  pod  silu  izbavit'sya  ot  nalozhennyh nami  put!  --
Ispuganno vozrazil vse tot zhe golos. Kazhetsya, starik ubezhdal ne menya, a sebya
samogo.
     -- Nu kak hotite. -- Serdito skazal ya. -- Moe delo predupredit'!
     I ya postaralsya skoncentrirovat'sya. Mne po-prezhnemu zdorovo  ne hotelos'
ubivat' etih  smeshnyh  rebyat.  V  konce koncov,  oni  byli ochen' simpatichnym
malen'kim gordym narodom, a ih upornoe zhelanie  provozglasit'  menya monarhom
ne tol'ko poryadkom menya razdrazhalo, no i priyatno shchekotalo samolyubie. Tak chto
ya prilozhil vse usiliya, chtoby izbavit'sya ot ostatkov gneva i razdrazheniya. Mne
vsego-to i bylo nuzhno  -- zastavit'  etih  upryamcev postupit' tak, kak  ya im
prikazhu, prichem  sejchas, a ne posle togo,  kak kakaya-nibud' urodlivaya korona
okazhetsya   na  moej  bednoj  golove.  Dolgoe   puteshestvie   na  sobstvennuyu
gipoteticheskuyu  rodinu  sovershenno  ne  soglasovyvalos' s  moimi planami  na
leto...  YA uzhe uspel usvoit', chto moi Smertnye shary podchinyayutsya moim  tajnym
zhelaniyam,  i  eto  bylo prekrasno.  Ostavalos'  tol'ko zastavit' sobstvennye
zhelaniya podchinit'sya golosu razuma.
     CHerez  neskol'ko  minut  ya okonchatel'no uspokoilsya  i reshil,  chto mozhno
nachinat'. Nemnogo  poshevelil zatekshej kist'yu  levoj  ruki, chtoby sdelat'  ee
poslushnoj, i reshitel'no zashchelkal pal'cami. Zelenovatye "sharovye molnii" odna
za drugoj s myagkim prichmokivaniem prosachivalis' skvoz' tolstyj vojlok kovra.
Mne  ostavalos' tol'ko nadeyat'sya, chto  u etih  opasnyh sgustkov neperenosimo
yarkogo sveta hvatit uma samostoyatel'no najti cel'. Vprochem, kogda ya ohotilsya
na  mertvyh razbojnikov  iz Magahonskogo lesa, zasevshih v  temnom ovrage,  ya
tozhe ne ochen'-to pricelivalsya, tem ne menee...
     Legkij  shum  snaruzhi  ubedil menya,  chto  nachalo  operacii mozhno schitat'
uspeshnym.
     -- YA  s  toboj, hozyain!  --  Upryamyj starik, ochevidno, okazalsya  pervoj
zhertvoj moej ataki, poskol'ku eto yavno byl ego golos.
     --  YA s toboj, hozyain! YA s toboj hozyain! -- K ego  golosu prisoedinilsya
dovol'no druzhnyj hor.
     -- Vot i slavno. -- Skazal ya. -- A teper' vypustite menya otsyuda.
     CHerez   neskol'ko  minut  proklyatyj   kover  byl  razvernut.  Vlyublenno
poglyadyvaya  na  menya  iz-pod  nelepo  povyazannyh  platkov, surovye kochevniki
drozhashchimi  ot  volneniya  rukami  pererezali  tonkie,  no  prochnye   verevki,
prevrashchavshie menya v grotesknuyu karikaturu na gusenicu tutovogo shelkopryada. YA
s  udovol'stviem  poshevelil  zatekshimi  konechnostyami  i   oglyadelsya.  Mestom
dejstviya  byla  nelepaya drevnyaya  telega, ostanovivshayasya  posredi  sovershenno
ocharovatel'noj  roshchi.  Vokrug flegmatichno  brodili rogatye losi, kotoryh moi
nezadachlivye poddannye pochemu-to prinimali  za loshadej. S  trudom peredvigaya
neposlushnye  nogi,  ya vybralsya  iz telegi  i  s oblegcheniem uselsya na zemlyu.
Potom obvel groznym vzglyadom etih ekscentrichnyh gore-monarhistov.
     -- Bol'she  nikogda ne pytajtes' vernut' menya  v  rodnye stepi. Osobenno
takim obrazom...  -- YA povernulsya k upryamomu starcu. -- Kak, kstati, vy menya
pojmali? Govori, ne bojsya, chego uzh tam!
     -- Arkanom. -- Tiho  priznalsya etot sumasshedshij aksakal. -- My uznali u
lyudej, kakaya  iz etih  strannyh koldovskih teleg prinadlezhit  tebe,  i ya sam
spryatalsya pod  sideniem.  YA otlichno vladeyu arkanom, Fangahra,  poetomu tvoej
zhizni  ne  ugrozhala  opasnost'.  YA zatyanul petlyu rovno  nastol'ko, chtoby  ty
zasnul.
     -- Da? --  Udivilsya ya. -- Kak udobno!  Gde  ty byl v te dni, kogda menya
muchila bessonnica, hotel by ya znat'!...
     -- Prosti  menya, o  Fangahra, chto  ya ne smog byt' ryadom  s toboj  v eti
chernye  dlya  tebya dni!  -- Sovershenno  ser'ezno  vzvyl  etot svezheispechennyj
zagovorshchik. YA uzhe ne znal, plakat' mne, ili smeyat'sya.
     --  Ladno  uzh, poezzhajte domoj, rebyata. Kstati, nekotorye narody voobshche
otlichno obhodyatsya bez carej, tak chto nichego strashnogo s vami ne sluchilos'...
     -- My ne mozhem pokinut' tebya, hozyain! -- ZHalobno zastonali kochevniki.
     --  Ah nu da, konechno...  Nichego, sejchas eto projdet. Poslednij prikaz,
naposledok.  Vernee, ne prikaz, a  druzheskij  sovet. Perestan'te  nosit' eti
durackie  kosynki, oni  vam ne  idut.  Ili hotya  by  povyazyvajte  ih  kak-to
inache... Davajte pokazhu!
     Starik pochtitel'no  protyanul mne sobstvennyj platok. YA hotel bylo snyat'
tyurban,  no  ponyal, chto  ego  i  tak  na mne  net. Veroyatno, ostalsya v  moem
amobilere,  ili tam,  gde  eti gospoda upakovyvali menya  v kover... Tozhe mne
poterya, esli razobrat'sya!  YA  vzyal platok i  bystren'ko povyazal ego na samyj
chto ni  na  est'  piratskij  maner. Ochevidno,  znakomstvo  s  serom  Anchifoj
Melifaro vpechatlilo menya neskol'ko bol'she, chem sledovalo.
     -- Nu vot, hotya by tak. Usvoili?
     --  My  sdelaem,  kak  ty velish', Fangahra! -- Poobeshchal starik.  Prochie
kochevniki uzhe zanyalis'  modelirovaniem svoih golovnyh uborov. Tak chto  cherez
neskol'ko minut oni pokazalis' mne vpolne pohozhimi na lyudej. |takaya massovka
dlya oblegchennoj kinoversii "Ostrova sokrovishch"...
     -- Vot  i slavno! --  YA s udovol'stviem okinul  vzglyadom etu zhivopisnuyu
kompaniyu. -- A teper', orly, slushaj moyu komandu! Vsem lech' na zemlyu, zakryt'
glaza,  sosredotochit'sya...  i  bystren'ko  osvobodit'sya ot  moej  chudovishchnoj
vlasti. A to sram odin!
     Gospoda kochevniki poslushno uleglis' na zemlyu, a cherez neskol'ko  sekund
oni uzhe  podnimalis',  ispugannye  i rasteryannye, no,  hvala  Magistram, uzhe
vpolne vmenyaemye.
     -- CHto ty  sdelal s nami,  Fangahra? --  Trebovatel'no sprosil ih sedoj
predvoditel'.  -- CHelovek  ne  mozhet sdelat' takoe  s  drugimi lyud'mi! Mozhet
byt', ty bog?
     --  CHas ot chasu ne legche! To car', to bog... Tozhe mne, nashli sebe boga!
--  Serdito fyrknul ya.  -- Ladno, na etom  moj pervyj  i poslednij dvorcovyj
priem schitayu zakrytym. Proshchajte, gospoda, i schastlivogo vam puti domoj.
     -- Ty ne poedesh' s nami? -- Pechal'no sprosil starik.
     -- Razumeetsya net! -- Vzdohnul ya. -- A u tebya byli somneniya?
     -- U menya byla nadezhda. -- Myagko vozrazil on.
     -- Govoril  zhe  ya tebe,  chto  nadezhda  --  glupoe chuvstvo!  --  Grustno
usmehnulsya ya. -- Tem ne menee, ya tozhe  nadeyus'. Nadeyus', chto u vas vse budet
horosho, dazhe v moe otsutstvie. Poezzhajte domoj, rebyata. Mne tozhe pora.
     Nekotoroe  vremya  ya   zadumchivo  smotrel  vled  udalyayushchimsya  vsadnikam.
Mnogochislennye  pobryakushki  na  rogah ih sutulyh losej vyzvanivali  kakuyu-to
nostal'gicheskuyu melodiyu. Potom ya pokrutil golovoj, chtoby nemnogo vzbodrit'sya
i poslal  zov seru  Dzhuffinu. SHef tut zhe obrushilsya  na  menya  s  dlinnejsheim
monologom.
     "Otlichno, chto svyazalsya so mnoj, Maks. YA kak raz sobiralsya sdelat' to zhe
samoe i vezhlivo sprosit', pomnish' li ty,  chto  tebe sleduet vremya ot vremeni
poyavlyat'sya na sluzhbe.  Tvoj amobiler  s  utra stoit pod dver'yu,  a  tebya i v
pomine net. Hotel by ya znat', kak ty vchera dobiralsya domoj?  Po vozduhu, chto
li? S tebya, pozhaluj, stanetsya..."
     "Vy chto, polagaete, chto ya nahozhus' v Eho?" -- Udivilsya ya.
     "A gde eto, interesno, ty nahodish'sya?" -- Teper' udivilsya Dzhuffin.
     "Ponyatiya ne imeyu. No ne v Eho, eto tochno! Podozhdite, vy hotite skazat',
chto  nichego  ne  znaete?  Menya  zhe  ukrali  eti  kretiny,  moi,  izvinite za
vyrazhenie, poddannye! YA-to dumal, chto uzhe vse Upravlenie na ushah stoit!"
     "Vot eto  novost'! --  Ahnul moj shef. --  Kak zhe ya-to nichego ne pochuyal?
Kogda ty perebral  privorotnogo zel'ya, ya uznal o bede prezhde, chem  ty  uspel
grohnut'sya na pol..."
     "Navernoe posle  razvlecheniya s dvesti tridcat' chetvertoj stupen'yu Beloj
magii  vy spali, kak ubityj. --  Predpolozhil  ya. --  Krome togo, eto ne bylo
nastoyashchej bedoj. Rebyata  ne sobiralis' menya obizhat'. YA  prosto povalyalsya bez
soznaniya i nemnogo pokatalsya na kakoj-to  uzhasnoj telege, menya dazhe ukachalo,
a tak vse v poryadke."
     "Podozhdi, -- ostanovil menya  Dzhuffin, -- davaj nachnem snachala. Ty eshche v
plenu, ili kak?"
     "Obizhaete!  -- Fyrknul ya. -- CHtoby ya ne spravilsya s kuchkoj opoloumevshih
kochevnikov?!"
     "Ladno uzh, geroj! Kak ya ponimayu, tebe ochen' hochetsya domoj?"
     "A  kak  vy  dumaete?!  Eshche  kak  hochetsya! Vy  mozhete poslat'  za  mnoj
Melamori?  Poskol'ku  ya  absolyutno ne  orientiruyus' na mestnosti i  ne  mogu
ob®yasnit', gde ya nahozhus',  vstat' na moj sled -- edinstvennyj sposob bystro
menya obnaruzhit'. Nikakih nepriyatnyh oshchushchenij ya pri  etom ne ispytyvayu, vy zhe
znaete... Krome togo, v poslednee vremya ona ezdit pochti tak zhe liho kak ya!"
     "Ochen' razumnoe predlozhenie. -- Spokojno soglasilsya Dzhuffin. --  Dumayu,
mne  udastsya  ugovorit' ee vremenno  prervat' userdnoe prakticheskoe izuchenie
drevnej kul'tury Arvaroha... Ladno, togda ostavajsya na meste i zhdi. Nadeyus',
eti neschastnye bezumcy ne  uspeli  uvezti tebya  slishkom daleko. Esli  chto-to
sluchitsya, prishli mne zov, ladno?"
     "A chto  so mnoj mozhet sluchit'sya?" -- Legkomyslenno  sprosil ya, i tut zhe
sam rassmeyalsya neleposti podobnogo zayavleniya.
     Rasproshchavshis'  s  Dzhuffinom, ya nemnogo otdyshalsya i  poslal  zov  Tehhi.
Horosh  zhe  ya  byl,  esli  razobrat'sya:  nagovoril  s  tri koroba,  prigrozil
zayavit'sya  na  rassvete  i  ischez  bessledno!  Kazhetsya,  eto  ne  sovsem  ta
strategiya,  kotoraya  goditsya v nachale  romana...  No  Tehhi  otkliknulas' na
udivlenie veselo.
     "V kakoe boloto tebya vurdalaki maknuli, milyj?" -- Nezhno sprosila ona.
     YA kratko izlozhil ej novuyu slavnuyu stranicu svoej biografii.
     "Nadeyus', chto takie veshchi budut proishodit'  so mnoj ne kazhdyj den'." --
Vinovato zakonchil ya.
     "Dumayu,  chto tut  ty kak raz  oshibaesh'sya!  --  Uteshila menya  Tehhi.  --
Znaesh', a mne dazhe nravitsya..."
     CHerez  polchasa  ya  pochuvstvoval, chto  skoro  rehnus'  ot pereutomleniya:
obychno  ya mog bez napryazheniya govorit' na Bezmolvnoj rechi neskol'ko  minut, a
potom  nachinal  ustavat'.  Tak  chto,  nalico byl izryadnyj  perebor.  Poetomu
prishlos' poproshchat'sya.
     Zakonchiv  razgovor,  ya  ulegsya  na spinu  i  nekotoroe  vremya  s  tupym
interesom  rassmatrival belesoe nebo.  Kazhetsya, ya  byl  absolyutno  schastliv:
sostoyanie dlya  menya sovershenno  neobychnoe.  A potom ya  sam  ne zametil,  kak
usnul. Sny, vprochem, mne snilis' samye nespokojnye.
     Tak chto, fyrkan'e moego sobstvennogo amobilera razbudilo menya bolee chem
vovremya. Mne kak raz snilos', chto ya ubegayu ot dobroj dyuzhiny ugryumyh doktorov
s nechistymi licami zakonchennyh izvrashchencev. Rebyata sobiralis' napichkat' menya
tabletkami,  kotorye,  po  ih slovam, dolzhny  byli pomoch'  mne izbavit'sya ot
vtorogo  serdca.  YA,  v  svoyu  ochered', ne sobiralsya s  nim  rasstavat'sya...
Obychnye koshmary, odnim slovom! No ya  uzhe uspel  ot  nih  otvyknut', a posemu
prosnulsya v  holodnom potu, neopisuemo schastlivyj ot togo,  chto vse ostalos'
pozadi.
     -- CHto s toboj, Maks?  -- Ispuganno sprosila Melamori, pospeshno vylezaya
iz mashiny. -- U tebya nepriyatnosti? Pochemu ty ne skazal?
     -- Da net, chto ty! Prosto plohoj son. -- YA vinovato ulybnulsya.
     --  Tozhe nichego horoshego!  -- Ponimayushche nahmurilas' Melamori.  I tut zhe
zaulybalas'.  -- YA  reshila  vzyat' tvoj amobiler,  podumala,  chto  tebe budet
priyatno vernut'sya  domoj imenno  na  nem.  Kstati, zdes' lezhit  tvoj tyurban.
Luchshe  naden' ego: ty takoj lohmatyj!... A pravda, ya  bystro priehala?  Dazhe
stemnet' ne uspelo!
     -- Dejstvitel'no.  -- YA s udovol'stviem posmotrel na ee dovol'noe lico.
-- Ty  delaesh'  grandioznye  uspehi. U  tebya  est'  vse  shansy  kogda-nibud'
vyigrat' nash spor!
     --  Teper'  i ya  nachinayu v  eto  verit'.  --  Samodovol'no  podtverdila
Melamori.  -- Osobenno posle segodnyashnej poezdki. Znaesh', eti tvoi kochevniki
umudrilis' ot®ehat' ot stolicy na  prilichnoe rasstoyanie. YA nikak ne ozhidala,
chto najdu tebya tak daleko ot Eho!
     -- Nu, togda nam luchshe potoropit'sya.  Teper' moya ochered' tebya pokatat'.
-- YA uselsya za rychag, Melamori ustroilas' ryadom, i my poehali.
     Ehat' prishlos' bol'she chasa, hotya ya gnal, kak sumasshedshij. Menya i pravda
uspeli  uvezti  pochti  na  kraj  sveta.  Ochevidno,  losepodobnye  koni  moih
"poddannyh"  okazalis'  otlichnymi begunami! Po  doroge  ya razvlekal Melamori
krasochnoj versiej istorii moego pohishcheniya. Ona dazhe nemnogo ustala smeyat'sya.
     -- A chto u vas-to novogo? -- Sprosil ya.
     --  O, u  nas celaya kucha novostej! Mudlaha vse-taki ostavili v  Holomi.
Pravda  vsego  na  dva  goda,  za  lzhesvidetel'stvo.  Ser  Dzhuffin  nadeyalsya
zapoluchit' ego  nemedlenno,  no  Kamshi  okazalsya na redkost' upryamym parnem.
Upersya -- i ni v kakuyu. "Zakon -- est' zakon", vidite li!
     -- Ha, tozhe  mne novost'! -- Otkliknulsya ya. -- Kamshi  vsegda takoj byl,
prosto  ran'she  on  ne  obladal  vozmozhnost'yu demonstrirovat'  svoe  oslinoe
upryamstvo  samomu seru Dzhuffinu Halli, vot  i  vse! Vprochem,  dlya komendanta
Holomi eto ne samoe hudshee kachestvo.
     -- YA i ne govoryu, chto hudshee... Znaesh', chto tam sejchas tvoritsya? Alotho
vystraivaet  svoih  "Ostrozubov"  vokrug paromnoj  perepravy,  poskol'ku  na
territoriyu  ostrova  Kamshi  ih ne  puskaet. Zdorovo  podozrevayu, chto  rebyata
poluchili prikaz dva goda kryadu ne migaya pyalit'sya na steny Holomi, chtoby byt'
uverennymi: "prezrennyj Mudlah" ot nih bol'she ne sbezhit! Pravda, zdorovo?
     -- Zdorovo, -- soglasilsya  ya, --  nado budet vybrat'sya, polyubovat'sya na
eto zrelishche!
     -- Eshche by! -- Melamori  kivnula tak gordo, slovno sama komandovala etim
neveroyatnym paradom.
     Tem  vremenem, my minovali  vorota Kehervara Zavoevatelya.  Nash amobiler
zaskol'zil mezhdu gustyh sadov Levoberezh'ya.
     -- Nichego  sebe! -- Zavistlivo protyanula Melamori.  -- YA  dobiralas'  k
tebe gorazdo dol'she... Kuda uzh mne s toboj sorevnovat'sya!
     -- Vsemu svoe vremya -- primiritel'no ulybnulsya ya, -- uspeesh' eshche... Tak
chto,  eti arvarohskie  krasavchiki budut skrashivat' nashe unyloe sushchestvovanie
eshche dva goda?
     -- I  da, i net. --  Melamori zametno  pogrustnela. --  Odna "polusotnya
Ostrozubov" ostanetsya lyubovat'sya na unylye steny Holomi, a drugaya otpravitsya
domoj, vmeste so  svoim  groznym predvoditelem.  Vidish'  li,  Alotho  obeshchal
svoemu  dragocennomu  Tojle  Liomuriku,  chto vernetsya ne pozzhe, chem v nachale
sleduyushchego  goda.  On zhe  ne  znal, chto  Mudlah umudritsya ugodit'  v tyur'mu!
Bezmolvnoj rech'yu nepodrazhaemyj  Zavoevatel'  Arvaroha, uvy, ne vladeet,  tak
chto soobshchit' emu ob izmenenii planov poprostu nevozmozhno. I v  lyubom sluchae,
eti strannye  lyudi tverdo ubezhdeny,  chto slovo nado derzhat'. Tak  chto, cherez
neskol'ko   dnej   Alotho   uedet.   A  cherez  dva  goda   vernetsya,   chtoby
sobstvennoruchno prikonchit' Mudlaha. Pravda, ochen' romantichno?
     -- Bolee chem. --  YA sochuvstvenno  posmotrel na Melamori. --  |to ploho,
da?
     -- Dazhe ne znayu,  chto tebe skazat'. --  Vzdohnula ona. -- Mozhet byt' --
ploho, a mozhet byt' --  horosho.  Ne hochu sejchas ob  etom  dumat'. Tam  vidno
budet... Oh, Maks, neuzheli my uzhe priehali?
     -- A ty dumala! -- Gordo  skazal ya,  pritormoziv u vhoda  v  Upravlenie
Polnogo Poryadka.
     --  Horoshej nochi,  Maks,  --  ulybnulas'  Melamori,  --  dumayu  mne  ne
obyazatel'no idti na sluzhbu, tem bolee, chto...
     --  Nikakih vozrazhenij! -- Tonom opytnogo zagovorshchika zayavil ya. -- |tot
vecher slishkom horosh, chtoby potet' v  kabinete sera  Dzhuffina. YA i sam tverdo
nameren sbezhat',  vot  tol'ko  prodemonstriruyu shefu  svoe  izmozhdennoe lico,
chtoby ego kamennoe serdce drognulo ot sostradaniya.
     -- Tvoya zateya obrechena na proval!  --  Fyrknula Melamori. -- Ne tak  uzh
ploho ty vyglyadish', Vashe Velichestvo!
     Ona pomahala mne rukoj i skrylas' za uglom. YA nemnogo postoyal na ulice,
glyadya ej vsled, a potom voshel v Dom u Mosta.
     -- U menya eshche  ni razu v zhizni  nichego ne krali! -- Dzhuffin smotrel  na
menya  s  sochuvstvennoj  ulybkoj.  --  I  vot  tebe na:  kakie-to sumasshedshie
kochevniki  voruyut  moe  Nochnoe Lico!  Nadeyus', ty dostojno  otomstil  im  za
porugannuyu chest' Tajnogo syska?
     --  Vy  uzhe vyrazhaetes' kak  istinnyj  arvaroshec, ser.  -- Odobritel'no
zametil ya, usazhivayas' v svoe lyubimoe kreslo.
     -- Nu uzh... Kuda  mne  do sera Alotho! --  Uhmyl'nulsya  Dzhuffin. --  Ty
golodnyj, nebos'? Vid u tebya tot eshche, mezhdu prochim!
     --  Mogu sebe predstavit'... Vprochem, Melamori  utverzhdala, chto vse  ne
tak strashno.
     -- Nu, eto ej ne bylo strashno: ledi Melamori  -- ochen' hrabraya devushka,
-- ob®yasnil  Dzhuffin,  --  osobenno v  poslednee vremya. Kstati,  mne segodnya
prishlos' vyderzhat' chut' li  ne dvuhchasovuyu besedu s serom Korvoj Blimmom. On
reshil, chto  ya nastol'ko glup, chtoby  nachat' vmeshivat'sya v lichnuyu zhizn' svoih
sotrudnikov. Prishlos' ubezhdat' ego  v obratnom.  Tak  chto, ya provodil  vremya
nenamnogo luchshe, chem ty, chestnoe slovo!
     --  Veryu,  --  vzdohnul  ya,  -- roditeli -- eto,  kak pravilo,  uzhasnaya
shtuka... CHto, Blimmov zdorovo shokiruet roman ih dochki s Alotho?
     -- A ty kak dumal? -- Ehidno sprosil Dzhuffin.
     -- V  obshchem-to,  ih  mozhno  ponyat'!  --  Mne  stalo  smeshno.  --  No vy
spravilis' i s etim, da?
     -- Da, inogda  ya sam udivlyayus' sobstvennomu mogushchestvu! -- Gordo kivnul
Dzhuffin.
     Posle togo,  kak  ya podrobno pereskazal svoe ekzoticheskoe priklyuchenie i
s®el  ogromnyj  kusok firmennogo  piroga madam  ZHizhindy,  ser Dzhuffin  Halli
reshil, chto moya potrepannaya fizionomiya -- ne sovsem to zrelishche, kotorym stoit
podolgu lyubovat'sya pered snom.
     -- SHel by ty otdyhat', ser Maks! -- Sochuvstvenno  vzdohnul on.  --  Del
poka nikakih ne predviditsya, tak chto mozhesh' bezdel'nichat' azh do poslezavtra.
Posle takoj "koronacii" ne greh i otdohnut'!
     -- Pravda?! -- YA usham svoim ne veril.
     -- Skoree vsego, pravda... Razve  chto, sluchitsya chto-nibud' iz ryada  von
vyhodyashchee,  v  chem  ya,  vprochem,  zdorovo  somnevayus'.  Vse  uzhe, vrode  by,
sluchilos'.
     -- Esli chto-to i  sluchitsya, to  ya  uznayu ob etom pervym.  Poskol'ku ono
sluchitsya  so mnoj. --  Usmehnulsya  ya.  -- V  poslednee  vremya mne  vezet  na
nepriyatnosti, vy zametili?
     -- I ne tol'ko na nih, esli ya ne oshibayus'. -- Ulybnulsya  Dzhuffin. -- No
na tvoem meste ya by vremenno priostanovil process poiska priklyuchenij na svoyu
zadnicu.
     --  Nadeyus', chto tak ono  i  budet. -- Vzdohnul  ya.  -- Ili  ya otkazhus'
vyhodit' na ulicu bez ohrany, tak i znajte!
     SHutki shutkami, no k  svoemu  ne v meru  zametnomu amobileru ya podoshel s
nekotoroj opaskoj: kto  ih znaet, moih bezumnyh poddannyh, a vdrug im prishlo
v  golovu,  chto mozhno  potihon'ku  vernut'sya  v Eho  i  tupo  povtorit'  vse
snachala?! K svoemu  neopisuemomu potryaseniyu, ya  dejstvitel'no zametil ch'yu-to
ten' na zadnem sidenii.
     "Tebe pokazalos', radost' moya! -- YA izo vseh sil pytalsya pogovorit' sam
s soboj, kak  s  razumnym chelovekom.  -- Tebe teper' dolgo budet  mereshchit'sya
chto-to v etom rode, tak chto rasslab'sya!"
     Samovnushenie ne ochen'-to pomoglo: ya byl sovershenno  uveren, chto v  moem
amobilere kto-to pritailsya. CHert,  no ne takoj uzh ya  byl bezzashchitnyj, skoree
naoborot!  Poetomu ya  reshitel'no  priblizilsya k mashine, prigotovivshis' ne to
plyunut', ne to Smertnyj shar zapustit' -- eto uzh kak poluchitsya!
     --  O, velikij car' kibitok, daruj mne  klochok  tvoej Zemli Plodorodnyh
Sornyakov! -- Tusklyj  oranzhevyj svet fonarej samym  vygodnym obrazom ottenyal
dovol'nuyu fizionomiyu  Melifaro. YA podprygnul ot  neozhidannosti, shvatilsya za
oba svoih serdca i rassmeyalsya ot oblegcheniya.
     -- Ty zdorovo riskoval, paren':  nervy u menya teper' nikuda ne godyatsya.
-- Vzdohnul ya. -- Horosh by ya byl, esli by prikonchil tebya na meste!
     -- Nu  ne tak  uzh  eto prosto! -- Legkomyslenno otmahnulsya Melifaro. --
Ugostish' menya chashechkoj kamry?
     --  YA kak  raz  otpravlyayus' v storonu "Armstronga i |lly", tak chto tebe
povezlo.  Rasshiryat'  klienturu  prekrasnoj  damy  --  pervejshaya  obyazannost'
blagorodnogo rycarya! -- Usmehnulsya ya.
     --  YA tozhe  tak podumal, Vashe  Velichestvo!  -- Podhalimski  prognusavil
Melifaro  i otvesil takoj nizkij poklon, chto chut' ne vyvalilsya iz amobilera.
YA  vodvoril ego na mesto  i nakonec-to  poehal tuda,  kuda  mne davnym-davno
hotelos' otpravit'sya.
     -- Kak horosho, chto  ty  privez  ko mne svoego  kollegu, Maks!  -- Tehhi
voshishchenno ulybnulas'  nam iz-za stojki.  -- U menya kak  raz  skopilas' kucha
staryh negodnyh stakanov. Ne mogli by vy ih razbit', ser Melifaro? U vas tak
zdorovo poluchaetsya!
     -- Voobshche-to segodnya ya ne v forme, no raz uzh vy prosite, ledi SHekk... YA
sdelayu vse chto v  moih  silah,  esli  Ego Velichestvo  ne budet vozrazhat'. --
Tonom svetskogo l'va otvetil  Melifaro.  -- Znaete, ya ochen' boyus' prognevat'
etogo  tirana: v sluchae chego,  ego golozadye poddannye zakidayut menya konskim
navozom.
     -- Pochemu  eto oni  "golozadye"? -- Patriotichno vozmutilsya ya. -- U  nih
ochen' dazhe milye shortiki, lichno mne nravitsya!
     -- Sshej sebe takie zhe,  -- ehidno  posovetoval  Melifaro,  -- ty budesh'
neotrazim, pochishche etogo pucheglazogo Alotho!
     -- A ya i tak neotrazim. -- Nahal'no otvetil ya. Potom posmotrel na Tehhi
i vinovato razvel rukami. --  Ty  uzhe  ponyala, chto stala zhertvoj chudovishchnogo
obmana?  Nikakie my  ne Tajnye syshchiki,  a skromnye  pacienty mestnogo Priyuta
Bezumnyh. Inogda nas otpuskayut pogulyat', za horoshee povedenie.
     -- Da? Nu togda vedi sebya horosho,  chtoby chashche otpuskali. -- Nevozmutimo
posovetovala Tehhi, stavya pered nami  kruzhki s kamroj, kotoraya dejstvitel'no
byla samoj vkusnoj v Soedinennom Korolevstve.
     -- YA postarayus'. -- Nezhno poobeshchal ya.
     Melifaro vyslushal nash dialog s yavnym udovol'stviem.
     -- V etom greshnom gorodke stanovitsya vse bol'she mest, gde mozhno neploho
provesti vremya! -- Odobritel'no zayavil on. -- Vot chto obnadezhivaet!
     Vhodnaya dver' skripnula, i na poroge poyavilsya pingvinoobraznyj ser Ande
Pu.
     -- Maks, dyrku nad vami v nebe, vy nichego  ne vpilivaete! Prosto polnyj
konec obeda! -- Kartavo zataratoril on. -- Pochemu  vy otkazalis' stat' carem
Arvaroha?  Oni  zhe tam  tak  liho  zazhigayut --  karaul!  A  ya by vpolne  mog
prismotret' za vashimi koshkami, ne nadorvus'...
     Melifaro rzhal tak, chto chut' ne svalilsya s vysokogo tabureta.
     -- |tot paren' tozhe iz  vashego priyuta? On zanimaet gamak po sosedstvu s
toboj,  i ego tozhe otpustili  pogulyat' za  horoshee  povedenie?  --  Spokojno
sprosila Tehhi.
     -- Kakaya ty pronicatel'naya, s uma sojti mozhno! -- Ustalo ulybnulsya ya.
     Sleduyushchie  neskol'ko dnej byli  samymi  schastlivymi dnyami v moej zhizni.
Dazhe na sluzhbe ya ni razu ne vynyrnul iz  gustogo tumana,  kotoryj  prevrashchal
okruzhayushchij menya mir v kakuyu-to irracional'nuyu blazhennuyu stranu chudes.
     No nezadolgo  do odnogo iz voshititel'nyh letnih  zakatov, otkuda-to iz
etogo sladkogo tumana do menya donessya dovol'no trevozhnyj dialog.
     -- Zavtra ya dolzhen  ehat'. -- SHepot, razdavavshijsya v Zale Obshchej raboty,
yavno  prinadlezhal Alotho Allirohu,  poskol'ku byl gorazdo gromche normal'nogo
chelovecheskogo krika. -- No ya ne hochu nikuda ehat'. Tem ne menee...
     -- Tem ne menee, ty dolzhen,  da? -- Sprosila Melamori. Ona govorila tak
tiho, chto  ya do sih  por ne  znayu, kakim obrazom  mne udalos'  rasslyshat' ee
slova.
     -- Da.
     -- No ty  zhe vernesh'sya. Hotya by dlya togo, chtoby prikonchit' etogo svoego
Mudlaha, da?
     -- Prezrennogo Mudlaha. -- Pedantichno popravil ee Alotho.
     --  Nu da,  prezrennogo, kakogo zhe  eshche... Dva goda  -- ne  tak  uzh eto
mnogo, esli razobrat'sya.
     --  |to ochen' mnogo.  -- Vozrazil Alotho. -- Ty  kogda-nibud'  pytalas'
soschitat', skol'ko dnej nuzhno prozhit', chtoby minoval hotya by odin god?
     -- Predstav' sebe, pytalas'. -- Melamori tiho hihiknula.
     -- Nu vot, a  govorish'  tak, slovno ne imeesh' nikakogo predstavleniya  o
tom, chto takoe vremya... YA ne hochu  uezzhat',  i  ne mogu ostat'sya.  A  ty  ne
hochesh' ehat' so mnoj na Arvaroh i ne pozvolyaesh' mne zavoevat' dlya tebya lyuboe
drugoe  mesto,  gde  ty  soglasilas' by zhit'...  YA  uzhe  nichego  ne ponimayu,
gospozha. Proshche umeret', i ya tak i sdelayu, klyanus' dospehami Tojly Liomurika!
     -- YA tebe dam  --  "umeret'"! Ish' ty, razoshelsya! -- Serdito prosheptal ya
sebe  pod  nos i  obernulsya k Kurushu.  Mudraya ptica sladko dremala na spinke
moego kresla.
     -- |j, milyj, ty slyshish', chto tvoritsya? -- Tiho sprosil ya.
     -- Net, a  chto? --  Burivuh s lyubopytstvom otkryl odin  kruglyj  zheltyj
glaz.
     --  |tot  gromkoorushchij   pochitatel'  konchikov   tvoih   per'ev  kazhetsya
sobiraetsya  shokirovat' ledi Melamori otvratitel'nym zrelishchem svoego mertvogo
tela. -- Ob®yasnil ya. -- Mne eto ne nravitsya.
     -- No eto ego delo, pravda? -- Holodno sprosil Kurush.
     -- I moe tozhe! -- Serdito vozrazil ya.  -- Vo-pervyh, on mne nravitsya. A
vo-vtoryh,  on nravitsya ledi Melamori  chto  gorazdo vazhnee... Kurush,  milyj,
vmeshajsya, pozhalujsta! On zhe tol'ko tebya i poslushaetsya!
     --  Uedu  ot vas na Arvaroh  budete  znat'!  -- Prigrozil  Kurush. -- Po
krajnej  mere,  tam  menya nikto ne  budet budit'  iz-za vsyakih  chelovecheskih
glupostej!
     -- Dumaesh', tam umeyut pech' horoshie pirozhnye? -- Lukavo sprosil ya.
     -- Tol'ko  poetomu ya i ne perehozhu ot slov  k delu. --  Vorchlivo  izrek
Kurush.  --  Ladno  uzh,  Maks,  esli  tebe  dejstvitel'no  kazhetsya,  chto  eto
neobhodimo...
     -- Hotya by  iz  politicheskih soobrazhenij! -- YA postaralsya sdelat' umnoe
lico.  -- Zavoevatel' Arvaroha Tojlo Liomurik mozhet zdorovo obidet'sya,  esli
etot chudesnyj  paren', kotoryj ubivaet pticu Kul'oh odnim  vzglyadom  i tremya
lyubeznostyami -- esli  ya nichego ne pereputal -- etot velikolepnyj ser  Alotho
Alliroh  otdast koncy v neposredstvennoj blizosti ot  dvorca Ego  velichestva
Guriga! Kto togda podast Tojle Liomuriku tretij nochnoj gorshok na piru, srazu
posle  suprugi  i  starshego  vinocherpiya...  Hotya,  pri   chem   tut   starshij
vinocherpij?!
     --  Ty  vse  pereputal,  Maks. Vprochem,  lyudi  vsegda  vse  putayut.  --
Snishoditel'no skazal Kurush. I cherez poluotkrytuyu dver' vyletel v Zal  Obshchej
raboty.  A  ya blagopoluchno  vybralsya na  ulicu cherez  zagovorennoe okno sera
Dzhuffina Halli, vyhodit' cherez kotoroe kakim-to chudom udavalos'  tol'ko  mne
--  na  etot  raz  oboshlos' dazhe bez  nezemnyh oshchushchenij  -- i  otpravilsya  v
kakom-to neopredelennom  napravlenii, prosto progulyat'sya. Po  mne,  esli  uzh
zanimat'sya  blagotvoritel'nost'yu,  to tol'ko  anonimno,  v  protivnom sluchae
kakaya-to fignya poluchaetsya...
     CHerez polchasa ya vernulsya v Dom  u Mosta. Razumeetsya, ya ne zabyl  kupit'
celuyu dyuzhinu pirozhnyh dlya Kurusha --  on  ih chestno zasluzhil!  Na etot raz  ya
vospol'zovalsya normal'noj dver'yu i torzhestvenno proshestvoval cherez Zal Obshchej
raboty. Ser  Alotho  vse  eshche  prebyval na nashej  territorii,  po  ego  licu
bluzhdali  ostatki   voshishchennogo   blagogoveniya  --   posledstviya  besedy  s
burivuhom. Mohnatoe paukoobraznoe sushchestvo  nezhno murlykalo na  ego ogromnom
pleche.  Melamori  pokazalas' mne  pechal'noj  i  schastlivoj  odnovremenno: ee
prerasnaya fizionomiya sposobna eshche i ne na takie vyrazheniya!
     -- Gde tebya nosilo, Maks? -- Privetlivo sprosila ona.
     --  Kak eto  -- "gde"? YA ved'  ochen'  predskazuemyj paren'! YAsnoe delo,
menya  nosilo  tam,  gde  mozhno  chto-nibud'  s®est'! Prosidel  chas  v  "Sytom
skelete",  vot i vse priklyucheniya. Ne hotite li  povtorit'  moj podvig? Ochen'
rekomenduyu, naipriyatnejshaya procedurka!
     -- Pozhaluj. -- Kivnula Melamori.
     Alotho Alliroh  posmotrel  na  menya  s  nekotorym  udivleniem. "Nu  da,
konechno, eti arvarohskie  rebyata bezoshibochno chuvstvuyut, kogda ih obmanyvayut.
-- S toskoj podumal ya. -- I teper' on pytaetsya ponyat', zachem ya eto delayu..."
K schast'yu, Alotho  ne  schel nuzhnym kak-to prokommentirovat' svoe nablyudenie,
tak chto ya vernulsya v  kabinet vpolne nerazoblachennym. Kurush  snova dremal na
spinke  moego  kresla. YA ne stal ego budit': svertok s pirozhnymi  iz "Obzhory
Bunby"  vpolne  mog  podozhdat'. U nas  s  nim vsya  noch'  byla  vperedi, esli
razobrat'sya!
     A na  sleduyushchij  den'  mne  prishlos'  yavit'sya na  sluzhbu chut' li  ne  v
polden'. Nam  predstoyalo torzhestvenno proshchat'sya s Alotho i toj polovinoj ego
komandy,  kotoraya  ne byla zanyata  neseniem  pochetnogo karaula  pod  stenami
Holomi i zablagovremennym sooruzheniem  monumental'noj plahi dlya "prezrennogo
Mudlaha" zaodno. "Burunnyj  ship" sobiralsya otchalit' eshche do zakata, a bol'shoe
serdce sera  Alotho  trebovalo osnovatel'nogo  proshchaniya  s  nami,  lyubimymi.
Poskol'ku  usnut'  mne   udalos'  tol'ko  togda,  kogda  solnce  netoroplivo
prodelalo pochti polovinu svoego ezhednevnogo  puti k  seredine neba, Tehhi  s
izumleniem ubedilas', chto v pervye  minuty posle probuzhdeniya ya dejstvitel'no
mogu byt' sovershenno otvratitel'nym tipom, no ona perezhila dazhe eto.
     Melifaro vyglyadel, kak schastlivejshij chelovek v Soedinennom Korolevstve.
Sidel na  stole,  boltal nogami. Vyrazhenie lica  u nego pri etom  bylo samoe
mechtatel'noe.
     -- Otsutstvie Rulena Bagdasysa yavno idet tebe na pol'zu!  -- YA uselsya v
kreslo,   nahal'no   vodruzil   nogi  na  stol,  v   opasnoj   blizosti   ot
pronzitel'no-golubogo  kraya  noven'kogo  loohi Melifaro  i  s  udovol'stviem
zakuril. -- Kstati, ty eshche ne reshil, chto s nim delat'?
     -- Kak raz  eto ya reshil s samogo nachala! -- Gordo otvetil moj  kollega.
-- Ty  absolyutno  nichego  "ne vpilivaesh'",  Nochnoj  Koshmar,  kak spravedlivo
zametil  tvoj sovershenno kruglyj priyatel'! Nichego,  sam  uvidish', vsemu svoe
vremya!
     -- Uvizhu -- tak uvizhu. -- YA zverski zevnul i polez v verhnij yashchik stola
za  butylkoj  s  bal'zamom  Kahara.  Vstal  ya  uzhe  davno,  pora  bylo by  i
prosnut'sya...
     CHerez polchasa vse nashi byli v sbore. Vse, krome Melamori.  My pochti  ne
razgovarivali, neterpelivo ozhidaya pribytiya  arvarohskoj delegacii:  chto  eshche
eti chudesa prirody sposobny otmochit', k nashemu nevyrazimomu udivleniyu?
     Melamori  vse-taki  prishla pochti vovremya. Na  ee  pleche  sidel  izryadno
perepugannyj peremenoj obstanovki paukoobraznyj "domashnij lyubimec" Alotho.
     -- Nu i brosh'! -- Voshitilsya Melifaro. -- Vot eto,  ya  ponimayu, carskij
podarok!
     --  |to ne brosh', eto hub! -- Serdito  vozrazila Melamori. -- Ego zovut
Leleo. Mezhdu  prochim, etot zverek -- hranitel' dushi  vsego ih  klana... Tebe
kogda-nibud' darili hranitelya dushi, Melifaro?
     -- Tol'ko etogo mne i ne hvatalo! -- Vozmutilsya on.
     -- Vot i ne vypendrivajsya! -- Avtoritetno skazala Melamori.
     -- Logika zheleznaya! -- Odobritel'no zaklyuchil ser Kofa Joh. -- Poznakom'
menya s tvoim krasavchikom, Melamori.
     -- YA  chital,  chto  eti  sushchestva poyut. -- Zametil Lonli-Lokli.  --  |to
pravda, ledi?
     -- I  eshche kak  poyut! -- Kivnula ona.  -- No  on menya  poka  ne ochen'-to
slushaetsya. Emu nuzhno vremya, chtoby privyknut'.
     --  Ochen'  chelovecheskoe  svojstvo! -- Usmehnulsya  Dzhuffin. -- Vsem  nam
nuzhno  vremya,  chtoby  privyknut'  k chemu  by  to  ni  bylo...  A vot i  nashi
arvarohskie  druz'ya, slyshite? No pochemu etot  bezumec Alotho reshil, chto  oni
pomestyatsya v nashej priemnoj?
     Dejstvitel'no,  s  ulicy   donosilsya  monotonnyj   perestuk  negnushchihsya
arvarohskih  plashchej. Vyglyanuv  v  okno, ya s  uzhasom ubedilsya chto  ser Alotho
dejstvitel'no pritashchil v Dom u Mosta  vsyu tu "polusotnyu Ostrozubov", kotoraya
ne byla zanyata v pochetnom karaule s vidom na steny Holomi.
     --  Oni ostanutsya  snaruzhi. -- Spokojno  ob®yasnila Melamori.  -- Alotho
vzyal ih s soboj... nu, dlya krasoty, chto li... Dlya nego eto -- vse ravno, chto
naryadno odet'sya.  Kogda  arvarohskij voenachal'nik  otpravlyaetsya na  vstrechu,
kotoruyu  schitaet  vazhnoj, on  staraetsya vzyat'  s soboj stol'ko svoih voinov,
skol'ko vozmozhno. U  sebya  na  rodine on  by  yavilsya k vam  v  soprovozhdenii
"polusotni polutysyach" svoih rebyat, po ego sobstvennomu vyrazheniyu.
     --  A  na  svidaniya  s toboj on  ih  tozhe taskal?  --  Polyubopytstvoval
Melifaro.
     -- Hvala Magistram, ne taskal. Vidish' li, svidanie s damoj ne schitaetsya
u nih takim uzh velikim sobytiem, k schast'yu...
     Alotho Alliroh dejstvitel'no voshel k nam v soprovozhdenii tol'ko  odnogo
iz svoih voinov, molodogo i takogo zhe otchayanno krasivogo, kak on sam. Paren'
byl  s  menya rostom, chto ne tak uzh  i malo,  no na fone svoego  komandira on
kazalsya shchuplym podrostkom.
     --  |to  Thotta,  moj shaman. --  Otryvisto skazal  Alotho. Kazhetsya,  on
zdorovo volnovalsya.  -- Thotta  -- luchshij  iz  luchshih,  on  chasto govorit  s
Mertvym Bogom  i pochti  vsegda  ponimaet  ego  rechi. On  peredast vam  slova
Mertvogo Boga, poskol'ku moih slov nedostatochno, chtoby otblagodarit' vas.
     -- Nadeyus',  chto  my sumeem  ocenit' okazannuyu nam chest'! --  Udivlenno
skazal ser Dzhuffin Halli. Ego raskosye glaza uzhe blesteli ot lyubopytstva.
     -- Vy sumeete! -- Uverenno kivnul Alotho.
     "Oh, ploho ty nas znaesh', paren'!" -- Sochuvstvenno podumal ya.
     -- Mertvyj  Bog pozvolil nashemu predvoditelyu podarit' vam  svoe oruzhie!
--  Torzhestvenno zagovoril  shaman.  -- Vy  dolzhny  znat', chto voiny Arvaroha
nikogda ne  daryat  svoe  oruzhie  chuzhezemcam.  Prezhde takoe  sluchalos' tol'ko
odnazhdy, v glubokoj  drevnosti, kogda  Zavoevatel' Arvaroha  Libori  Fosafik
Nevidimaya  Golova  daroval svoj  mech  vashemu  vlastelinu  Meninu. Pervyj dar
prednaznachaetsya  vam, gospodin.  --  Thotta pronzitel'no  posmotrel  na sera
Dzhuffina. Alotho otstegnul ot poyasa svoe zamechatel'noe "machete".
     -- |tot  mech izgotovlen  iz plavnika  samoj bol'shoj  ryby  Ruhas, kakuyu
kogda-libo lovili v okeane. -- Ser'ezno  poyasnil  on. -- Tochno takoj zhe  mech
byl  v  svoe  vremya darovan  vashemu korolyu  Meninu. YA schital, chto ne  vprave
delat'  vam podarok,  poskol'ku  podarkami obmenivayutsya  tol'ko  ravnye,  no
Mertvyj Bog skazal, chto vy ne budete gnevat'sya.
     --  Ni  v koem sluchae! --  Ulybnulsya  ser  Dzhuffin, prinimaya  "machete".
Kazhetsya, on byl zdorovo pol'shchen.
     -- Vtoroj dar  --  tomu,  kto  ne dopustil, chtoby nash klan ostalsya  bez
predvoditelya. -- Teper' shaman smotrel na Melifaro.  Alotho protyanul emu svoyu
umoritel'nuyu "muhobojku".
     --  Vy  videli  eto oruzhie  v  dele.  --  Skazal emu  Alotho. --  YA sam
smasteril ego  iz useyannogo zubami yazyka zverya Kyrdu, i eto voistinu opasnaya
veshch'.
     -- Ne somnevayus'! -- Kazhetsya, Melifaro osnovatel'no rastayal. SHaman, tem
vremenem, povernulsya k Lonli-Lokli.
     -- Mertvyj  Bog  osobo  blagovolit  k  tebe,  gospodin. Pravda,  on  ne
ob®yasnil, pochemu.
     -- ZHal', -- ser'ezno  otvetil  SHurf, -- bylo by ves'ma lyubopytno uznat'
prichinu takoj vnezapnoj simpatii. -- Ego ironiya pokazalas' mne ubijstvennoj,
vprochem ya ne  byl  do konca uveren v tom, chto SHurf dejstvitel'no namerevalsya
byt' ironichnym. Vechnaya istoriya!
     --  Vam ni k  chemu  oruzhie,  poskol'ku vy sami --  nailuchshee  iz orudij
ubijstva.  --  Zadumchivo  skazal  Alotho.  --  No  dazhe  vam  odnazhdy  mozhet
ponadobit'sya zashchita. Dumayu, chto moj shlem -- samyj prochnyj  pod etim nebom. YA
sam izlovil shestiroguyu rybu Uhunruk, iz golovy kotoroj po moemu prikazu bylo
izgotovleno eto chudo.
     -- Vo vsyakom sluchae,  on prekrasen! -- Odobritel'no kivnul Lonli-Lokli,
lyubuyas' shestirogim shlemom. -- |to --  nastoyashchee  proizvedenie iskusstva, ser
Alliroh!
     -- Vam, mnogolikomu, nash  sleduyushchij dar! -- SHaman pochtitel'no sklonilsya
pered serom Kofoj. Alotho protyanul emu zachehlennyj predmet.
     -- |to -- smertonosnyj hlyst, s dvumya polutysyachami  zhal dikih os Zengo.
--  Poyasnil on. -- ZHala po-prezhnemu opasny tak zhe, kak  v te  dni, kogda osy
Zengo zhuzhzhali v  svoih  gnezdah. No takoj  mudrec,  kak  vy, smozhet  s  nimi
spravit'sya.
     -- Poprobuyu, -- legkomyslenno  usmehnulsya ser Kofa, -- chem tol'ko ya  ne
zanimalsya v svoej zhizni!
     --  Vy, gospozha, uzhe poluchili  samyj dragocennyj dar.  -- Teper'  shaman
govoril  s Melamori. --  Mertvyj Bog skazal,  chto  vy sumeete sohranit' dushu
nashego klana, on dovolen, chto nash hub budet pet' dlya vas svoi pesni.
     --  A on budet pet'? -- Sprosila Melamori. -- Poka on  tol'ko  duetsya i
skuchaet po Alotho.
     -- Kogda  ya uedu,  on zapoet. -- Poobeshchal  ej Alotho. -- Hub vsegda vse
delaet vovremya.
     -- Da, ty uzhe govoril. Prosto mne  kazhetsya,  chto  on hochet  vernut'sya k
tebe.
     -- Pod nebom rozhdaetsya slishkom malo sushchestv, ch'i zhelaniya imeyut kakoe-to
znachenie! -- Grustno pozhal  plechami arvaroshec. -- I Leleo -- ne odin iz nih,
tak zhe, kak i ya sam.
     Ego shaman tem  vremenem obratilsya k Luukfi. Tak pochtitel'no  on kazhetsya
ne govoril dazhe s Dzhuffinom.
     -- Vy, kotoryj beseduet so mnogimi burivuhami odnovremenno, soglasites'
li vy prinyat' nash dar?
     -- Konechno, gospoda, ya soglashus'! -- Smushchenno zaulybalsya Luukfi. -- Tak
lyubezno s vashej storony!
     --  Kogda  ya  otpravlyalsya  v  etot  pohod,  Zavoevatel'  Arvaroha Tojla
Liomurik Serebryanaya SHishka snyal s sebya etot plashch iz samoj prochnoj shersti ovec
Carskogo stada i otdal ego mne. -- Torzhestvenno soobshchil Alotho. -- On  budet
schastliv  uznat', chto  ego plashch zashchishchaet  ot vetra  togo,  kto berezhet pokoj
bolee chem dvuh polusoten burivuhov. Primite ego, ser.
     -- Spasibo! --  Ser Luukfi  Penc  otchayanno pokrasnel,  no ego smushchennaya
ulybka byla samoj ocharovatel'noj na oboih beregah Hurona, chestnoe slovo!
     -- Nadeyus',  eta milaya  pizhamka  ponravitsya tvoej zhene,  paren'!  --  S
nevinnym vidom skazal Melifaro.
     SHaman, tem vremenem, povernulsya ko mne.
     -- Mertvyj Bog horosho znaet vas, gospodin. On mnogo govoril mne o  vas,
no ya malo chto ponyal... Mertvyj  Bog skazal, chto u nas net nichego,  chto moglo
by vam prigodit'sya. U vas est' vse, chto vam nuzhno, tak govorit Mertvyj Bog.
     -- Nu i  druz'ya  u  tebya,  nechego skazat'! --  Veselyj  golos  Melifaro
narushil zvenyashchuyu tishinu. -- |tot Mertvyj Bog v lepeshku gotov razbit'sya, lish'
by ostavit' tebya bez podarkov. Kakaya melochnost'! A eshche Bog!
     --  Nichego, ya s nim razberus' pri vstreche! -- Nahal'no poobeshchal ya. Nashi
kollegi  zaulybalis',  no oba arvaroshca pokosilis'  na menya s  blagogovejnym
uzhasom.
     -- YA ochen' hotel ostavit' chto-to iz svoih  sokrovishch u vas, ser Maks. --
Pechal'no skazal mne Alotho. -- No ne v moej vlasti protivit'sya vole Mertvogo
Boga.
     -- Nichego, mozhete schitat', chto ostavili mne svoe  glavnoe sokrovishche! --
YA ochen' nadeyalsya, chto  Alotho ne obratit vnimanie na  moi  ne v meru ehidnye
intonacii.  --  Odnazhdy mne poschastlivilos'  uslyshat'  vashu pesnyu, tak  vot,
pover'te, ya ee nikogda ne zabudu!
     Melamori zaulybalas'  tak  shiroko, chto ya ponyal: hot' kto-to  ocenil moyu
shutku!  No  bednyaga  Alotho  prinyal  moj somnitel'nyj kompliment  za  chistuyu
monetu.
     -- YA rad, chto vy budete pomnit' menya. -- Poklonilsya on.
     --  V etom vy mozhete ne somnevat'sya. -- Na etot raz ya govoril bolee chem
iskrenne: takoe dejstvitel'no ne zabyvaetsya!
     Tem vremenem Melifaro vezhlivo obratilsya k shamanu.
     -- Skazhite, a vash Mertvyj Bog ne budet vozrazhat', esli ya sdelayu podarok
Alotho? Ili luchshe ne pytat'sya?
     -- Vy mozhete postupat' tak, kak  schitaete nuzhnym. --  Otvetil shaman. --
Poskol'ku vy spasli zhizn' nashego predvoditelya i chest' nashego klana...
     -- Otlichno! -- Kivnul Melifaro. On izvlek iz karmana  loohi dragocennyj
persten'  so  skorchivshimsya  v  centre  prozrachnogo  kamnya kroshechnym  Rulenom
Bagdasysom. Tol'ko tut  do menya doshlo: etot umoritel'nyj paren' reshil horosho
podshutit'  nad  oboimi  vinovnikami  svoej  neprodolzhitel'noj,  no  zhestokoj
depressii odnovremenno! Ser Dzhuffin Halli zametil moyu  geroicheskuyu bor'bu so
smehom i poslal mne zov.
     "CHto on sobiraetsya otkolot'? Ty v kurse, Maks?"
     "Oh, luchshe uzh on vam sam rasskazhet, a to ya ne vyderzhu! -- Otvetil ya. --
No  opasnosti dlya  zdorov'ya  sera Alotho  eta shtuka ne predstavlyaet, chestnoe
slovo!"
     "Hotel  by ya znat',  chto voobshche  mozhet  predstavlyat'  opasnost' dlya ego
zdorov'ya!"  --  Sera  Dzhuffina  yavno  terzalo  ne  bespokojstvo,  a  prostoe
chelovecheskoe lyubopytstvo.
     "Koe-chto mozhet. Konflikt mezhdu zhelaniem i neobhodimost'yu, naprimer!" --
Tut zhe soobshchil ya.
     "Da ty psiholog, paren'! -- Nasmeshlivo otmetil Dzhuffin.  --  Ladno,  ne
budu meshat' tebe naslazhdat'sya zrelishchem."
     Zrelishche i pravda bylo to eshche: nash Melifaro oratorstvoval.
     --  |to  volshebnaya veshch',  Alotho. Mozhete nosit' ee  na  pal'ce,  ili  v
karmane -- eto ne imeet znacheniya. No esli vam stanet ochen' grustno, a u menya
est'  vse  osnovaniya  polagat',  chto vam stanet grustno...  V  obshchem,  togda
bros'te eto kol'co sebe pod nogi. Nuzhno, chtoby kamen' stuknulsya o zemlyu, chem
sil'nee, tem luchshe. I uvidite,  chto  budet.  YA  ochen'  nadeyus',  chto vas eto
razvlechet.  --  K  moemu izumleniyu,  Melifaro govoril skoree  pechal'no,  chem
nasmeshlivo, hotya hvatalo, konechno, v ego rechi i teh, i drugih intonacij.
     -- Spasibo.  Dumayu, chto ya  ispytayu  vashu volshebnuyu veshch',  kogda  pridet
vremya.  -- Alotho  prinyal kol'co, nemnogo  polyubovalsya  na kroshechnogo Rulena
Bagdasysa v centre kamnya i  nadel podarok na mizinec: s drugimi pal'cami ego
zdorovennoj lapy dazhe eksperimentirovat' bylo bespolezno!
     -- |to horoshaya  veshch' predvoditel'! --  Avtoriteno  zayavil  shaman. Brovi
sera Dzhuffina  Halli udivlenno  popolzli vverh.  Kazhetsya, nash  shef  vse-taki
nadeyalsya, chto  Melifaro  ustroit  kakuyu-nibud'  melkuyu  pakost'  naposledok:
slishkom uzh  trogatel'nym  vyshlo  nashe  proshchanie, ne  sovsem  vo  vkuse  sera
Dzhuffina!  Da i ne v moem  tozhe, no etot belokuryj velikan Alotho vpolne mog
rastopit' ch'e ugodno kamennoe serdce...
     --  Mne pora uhodit', gospoda.  -- Pechal'no soobshchil  ser  Alotho.  -- YA
toroplyus'. CHem ran'she ya pokinu vash gorod, tem skoree smogu vernut'sya.
     -- YA provozhu tebya. -- Skazala Melamori.
     -- Net. |to -- durnoj znak, kogda korabl' uhodit, a kto-to  ostaetsya na
prichale.
     -- A ya i ne sobirayus' provozhat' tebya do prichala. Tol'ko do steny Johira
Menki, do granicy s Novym gorodom.
     -- Spasibo, eto horoshee predlozhenie. -- Obradovalsya Alotho. -- Kazhetsya,
emu nikogda  prezhde  ne  prihodilo  v golovu, chto provodit'  mozhno tol'ko do
serediny puti.  Esli by  paren' rasporyazhalsya razdachej Nobelevskih premij, on
by nepremenno prisudil odnu iz nih Melamori -- za etu genial'nuyu ideyu!
     Kogda oni pokinuli Dom u Mosta, ya sdelal skorbnoe lico.
     -- Menya ostavili bez podarkov! -- Kapriznym tonom izbalovannogo rebenka
progundosil ya. -- I mne obidno! Sejchas ya budu gromko plakat'!
     -- Tebe sdelali takoj kompliment, kakogo mne,  naprimer, eshche nikogda ne
delali. -- Sovershenno ser'ezno skazal mne Dzhuffin.
     -- Kak eto? -- Udivilsya ya.
     -- Oni skazali,  chto u tebya  est' vse, chto tebe nuzhno. -- Pozhal plechami
moj shef.
     --  V drevnej  Svyashchennoj  Knige  Arvaroha, vse ekzemplyary  kotoroj  oni
sozhgli  chut' li ne dyuzhinu tysyach let nazad, posle togo, kak vyuchili naizust',
napisano:  "Lyudi ostayutsya lyud'mi do teh por  poka im chego-to nedostaet".  --
Nevozmutimo  vstavil Lonli-Lokli. -- Kazhetsya eti gospoda zdorovo somnevayutsya
naschet tvoej prinadlezhnosti k rodu chelovecheskomu...
     -- Koroche govorya, oni legkomyslenno zapisali tebya v bogi! -- Rassmeyalsya
Dzhuffin.
     -- I  teper'  ih shaman budet kazhduyu noch' prihodit' pod  moi okna, chtoby
uznat' moe mnenie po vsem vazhnym  voprosam?  -- Usmehnulsya ya.  -- Nu-nu... A
kakim obrazom ty  umudrilsya prochitat' etu  sozhzhennuyu knigu, SHurf? Neuzheli ty
takoj staryj?
     -- Net,  prosto u  menya neplohaya  biblioteka.  --  Nevozmutimo  otvetil
Lonli-Lokli. -- V nej est' neskol'ko redchajshih veshchej, v chastnosti  i odin iz
treh  sohranivshihsya  ekzemplyarov Svyashchennoj Knigi  Arvaroha.  S  etimi  tremya
ekzemplyarami  sluchilas'  kakaya-to temnaya  istoriya: ne  to ih podarili nashemu
legendarnomu korolyu Meninu...
     -- CHtoby nabiralsya uma-razuma! -- Vstavil Melifaro.
     -- Nu da, navernoe... Ili ih vyvezli  s  Arvaroha kakie-to piraty...  V
obshchem, v Mire est' tri ekzemplyara, i odin iz nih moj. Zanimatel'noe chtenie!
     -- Dash' pochitat'? -- Zavistlivo sprosil ya.
     -- Dam. Tol'ko ty ved' ko mne ne soberesh'sya!
     --  Nu,  kogda-nibud'  soberus', -- vzdohnul  ya, -- my,  bogi,  zanyatoj
narod, konechno, no ne tak uzh ya beznadezhen!
     Melifaro, tem vremenem, uspel  predstavit' seru Dzhuffinu polnyj otchet o
pechal'noj sud'be Rulena Bagdasysa.
     -- Snachala ya byl zol na  oboih: i na izamonca, i na Alotho. I reshil chto
eto -- neplohaya pakost'. Potom ya s nimi smirilsya, dazhe polyubil etih rebyat...
     -- Polyubil? -- YAdovito peresprosil ya.
     -- Predstav' sebe! Nu, nemnogo strannoj lyubov'yu, soglasen, i vse  zhe...
YA uzhe  byl gotov  otmenit' predstavlenie,  a potom  podumal  chto  etot Rulen
Bagdasys dejstvitel'no  vpolne sposoben podnyat'  nastroenie bednyazhke Alotho.
Voiny Arvaroha  dolzhny  cenit' grubye shutki,  a ya ne znayu shutki grubee,  chem
gospodin Rulen Bagdasys!
     Ser Dzhuffin Halli vyglyadel absolyutno schastlivym.
     -- Maks,  -- veselo skazal on, -- raz uzh ty i car', i bog, i vse takoe,
mozhet  byt'  hot' ty otpustish'  menya na otdyh?  Vsego-to na tri  dnya.  Kimpa
uehal, v dome  tiho  i  pusto. Hochu vyspat'sya,  pochitat'... Mezhdu  prochim, ya
nedavno vspominal svoyu dolguyu  neslozhivshuyusya zhizn',  tak vot, ya  ne  otdyhal
bol'she  odnogo dnya kryadu v techenie trehsot s  lishnim  let! Hochu poprobovat',
vdrug poluchitsya! A mne i otprosit'sya-to bol'she ne u kogo!
     --  YA-to  ne  vozrazhayu,  chto  zh  ya  --  zver' kakoj!  A  pochemu  vy  ne
vospol'zovalis' uslugami arvarohskogo shamana? -- Ehidno sprosil ya. --  On by
mog  potorgovat'sya  za  vash  otpusk  s  samim  Mertvym Bogom, a ya  kto? Tak,
pogulyat' vyshel!
     -- Nichego, menya vpolne ustraivaet. -- Snishoditel'no ulybnulsya Dzhuffin.
-- Ne zabyvajte voznosit' ezhevechernyuyu molitvu seru  Maksu, gospoda, zakazhite
sebe  horoshij  uzhin iz "Obzhory"  i  voobshche  delajte, chto hotite, a ya  poehal
domoj. Znali by vy, kakoe u menya tam odeyalo!
     --  S uma sojti! -- Ser Kofa Joh izumlenno glyadel vsled nashemu shefu. --
|tot kettariec uhodit spat'  do zakata,  da eshche  i otpusk beret!  YA znayu ego
kuda  dol'she,  chem  vy,   rebyata,   no   na  moej  pamyati  nichego  podobnogo
dejstvitel'no ne proishodilo.
     -- V lyubom  sluchae, prikaz sera Dzhuffina -- eto zakon! -- Surovo skazal
ya.  -- Hotite  vy togo, ili net,  gospoda, a uzhin  iz "Obzhory" budet na etom
stole s minuty na minutu.
     -- Slavno, mal'chik!  --  Ulybnulsya ser  Kofa.  --  Navernoe, ty  dobryj
bog... Nikto ne vozrazhaet, esli ya pozovu nashih kolleg iz Gorodskoj policii?
     -- Vo glave s serom Bubutoj Bohom? -- Nevozmutimo sprosil Melifaro.
     --  Vo  glave  s  ledi  Kekki  Tuotli,  dusha  moya.  I  tol'ko  poprobuj
uhmyl'nut'sya!
     -- Ladno, ya budu grustit' i... chto eshche mozhno delat' v  takih sluchayah...
da, eshche ya  budu  skorbit'!  -- Melifaro skorchil samuyu  ugryumuyu  iz  rozh,  na
kotoruyu   byli  sposobny  ego   licevye   muskuly.  Poluchilos'  ne  ochen'-to
ubeditel'no...
     Uzhinali  my  veselo i dolgo,  vot tol'ko  Melamori tak i  ne poyavilas'.
Razumeetsya, ya ponimal, chto ej  nemnogo ne do togo, no u menya  serdce bylo ne
na meste, vernee, ne na meste nahodilis' celyh dva serdca, vse, kotorymi ya v
nastoyashchij moment raspolagal.
     Ona vse-taki poyavilas'  v Dome u Mosta, okolo polunochi, kogda ya ostalsya
v polnom  odinochestve. CHto by  tam ni  sluchilos', a po nocham mne,  vrode by,
polagalos'  dezhurit'...  Melamori  zamerla  na  poroge moego  kabineta.  Moe
nevmenyaemoe  vtoroe  serdce tut  zhe szhalos' ot ee  boli i sladko zamerlo  ot
kakoj-to sovershenno beznadezhnoj nezhnosti, kotoraya tozhe prinadlezhala ne  mne.
YA  izo vseh sil staralsya  ignorirovat' durackie  vyhodki  etoj potustoronnej
myshcy.
     -- Kazhetsya,  ya  opyat'  sporola  glupost', Maks! --  Pechal'no priznalas'
Melamori.
     --  My, lyudi, postoyanno  delaem  gluposti, kak skazal by  nash  "velikij
burivuh",  esli  by on  sejchas ne  spal!  -- Uteshil  ee ya. --  I  chto zhe  ty
natvorila?
     -- Ispugalas'. I ne poehala s Alotho  na ego greshnyj Arvaroh, dyrku nad
nim v nebe!
     -- YA by tozhe ispugalsya, -- na vsyakij sluchaj sovral ya, -- tak chto...
     -- Ty? Net, Maks, ty by ne ispugalsya, eto tochno! -- Vzdohnula Melamori.
-- Nu, mozhet byt', i ispugalsya by, no tebya by eto ne ostanovilo.
     -- Mozhet byt' i tak. --  Vinovato kivnul ya. -- No u tebya eshche budet shans
vse ispravit',  Melamori. Net nichego nepopravimogo,  krome  smerti... Hotya i
smert' inogda -- vpolne popravimoe sobytie, eto ya  tebe  govoryu, kak krupnyj
specialist v etom voprose. Posidi so mnoj, poboltaem!
     -- YA za etim i prishla. -- Grustno ulybnulas' Melamori.
     My boltali pochti do  rassveta:  o sushchih  pustyakah, i o tom, o chem  lyudi
pochti  nikogda ne  govoryat  vsluh,  tak,  vsego ponemnozhku....  Nas  prerval
mohnatyj  hub,  vse  eto  vremya  dremavshij  na  pleche  Melamori.  Sovershenno
neozhidanno on vstrepenulsya  i  zapel tonen'kim  shchemyashchim  goloskom, eto  bylo
zdorovo pohozhe na  chelovecheskoe penie bez slov, vot tol'ko u lyudej ne byvaet
takih golosov.
     -- Vot vidish', on dejstvitel'no  poet! --  Ulybnulsya ya. -- |to  horoshij
znak, pravda?
     -- Eshche by! --  Kivnula  Melamori. -- V  otlichie  ot  togo zhe  Alotho, ya
voobshche  ne veryu v plohie primety, tol'ko v  horoshie! Pozhaluj, teper' ya pojdu
domoj. I budu spat', kak ubitaya. Nikogda by ne podumala, chto mne eto svetit!
     -- Zrya somnevalas': takoj zanudnyj sobesednik, kak ya, sposoben  nagnat'
son na kogo ugodno!
     -- Po vsemu vyhodit, chto tak! -- Veselo fyrknula ona. -- Horoshego utra,
Maks!
     -- Horoshego utra...  --  YA sovershenno ne  byl  sposoben  razobrat'sya  v
sobstvennyh chuvstvah, poetomu  prosto polozhil nogi na stol i s udovol'stviem
zakuril. S drugoj storony, bylo by v chem razbirat'sya...
     Potom prishel ser Kofa,  na udivlenie dovol'nyj i zagadochnyj, i otpustil
menya  domoj. Na  etot  raz  mne  udalos' vypolnit'  svoyu davnishnyuyu ugrozu  i
zayavit'sya k Tehhi v samoe nepodhodyashchee vremya: za chas do rassveta.
     --  Slushaj,  Maks,  ty  ved'  inogda  mozhesh' spat'  i  doma!  --  Sonno
usmehnulas' ona,  otkryvaya dver'.  -- CHestnoe slovo, ya ne obizhus'! Dolzhen zhe
byt' u tebya kakoj-to dom?
     -- U menya  est' celyh dva doma, --  gordo soobshchil ya, -- problema v tom,
chto ni v odnom iz nih po-prezhnemu net tebya. YA proveryal!
     Mne nakonec-to udalos' otvesti dushu:  prosnulsya ya chut' li ne na zakate.
Umylsya i lenivo otpravilsya vniz: u menya eshche ne hvatalo nahal'stva priznat'sya
Tehhi, chto ya obozhayu pit' kamru, ne vylezaya iz posteli. Mne kazalos', chto eto
budet kak-to slishkom... Tak chto ya prosto voshel v pomeshchenie dlya posetitelej i
chut' ne  upal  ot  izumleniya:  za  stojkoj  bara vossedal  nevozmutimyj SHurf
Lonli-Lokli. Tehhi kak raz zabotlivo podlivala kamru v ego kruzhku.
     -- Ty ochen' dolgo spish' Maks! -- Odobritel'no zametil SHurf. |to zvuchalo
tak, slovno on sam  nauchil menya spat' tak dolgo i  teper' byl ves'ma dovolen
rezul'tatom.
     --  Starayus'.  --  Kivnul ya. --  Tebe uzhe  rasskazali, chto zdes' podayut
samuyu vkusnuyu kamru v Eho?
     -- Mne nikto nichego ne rasskazyval, no ya  uzhe uspel ubedit'sya v etom na
praktike. -- SHurf otvesil  ceremonnyj  poklon v  storonu  Tehhi. -- Na samom
dele, ya zashel syuda potomu, chto iskal tebya. A Melifaro skazal, chto...
     -- CHto eto  stryaslos'  s Melifaro?! On dal tebe vernyj adres? S nego by
vpolne stalos' poslat' tebya  kuda-nibud' v  "Mogilu Kukonina"! -- Rassmeyalsya
ya.
     --  On i pytalsya sdelat'  chto-to v etom  rode. No tut, hvala Magistram,
vmeshalsya  ser  Kofa...  Vprochem,  vse  eto pustyaki. YA  prines tebe  knigu, o
kotoroj ty vchera  sprashival. Takie veshchi luchshe peredavat' iz ruk v ruki,  eto
tradiciya.
     Svyashchennuyu Knigu  Arvaroha?! --  Obaldel ya. --  Greshnye Magistry, nu  ty
daesh',  SHurf!  CHestno govorya,  ya  sam  ni  za  chto ne  rasstalsya by s  takoj
redkost'yu!
     -- YA  i ne sobiralsya otdavat' ee  tebe. Dumal chto  ty pridesh'  ko mne v
gosti i pochitaesh'  ee, esli zahochesh'. No, vidish' li, segodnya mne prisnilos',
chto  kniga  sama  prosit  menya  otdat'  ee  tebe.  --  Nevozmutimo  ob®yasnil
Lonli-Lokli.  -- YA  reshil, chto k ee mneniyu nado prislushat'sya, poetomu derzhi.
-- On protyanul mne malen'kij tolstyj svertok.
     YA rasteryanno vzyal ego i  razvernul bumagu. Uspel  zametit', chto drevnyaya
oblozhka knigi byla pokryta klochkami  meha.  Vidimo v nachale  svoej biografii
kniga byla absolyutno pushistoj... A  potom ya vzyal eto sokrovishche v ruki. Kniga
pokazalas' mne slishkom tyazheloj i teploj... Net, ona  byla  prosto goryachej! YA
uspel  ponyat',  chto  zarabotal  prilichnye  ozhogi,  potom  kniga  zadrozhala i
ischezla, ee prosto ne stalo i  vse tut! YA izumlenno posmotrel na sobstvennye
ladoni. K schast'yu, nikakih ozhogov na nih ne nablyudalos'.
     -- Ty videl, SHurf? -- Tiho sprosil ya. -- CHestnoe slovo, ya ne narochno...
     -- Teper' ya  ponimayu, pochemu kniga  hotela okazat'sya  v tvoih rukah! --
Zadumchivo kivnul Lonli-Lokli. On ne  vyglyadel rasstroennym, skoree naoborot.
--  Ty  kakim-to  obrazom  osvobodil ee  ot  neobhodimosti  prebyvat' v etom
Mire... Ne  udivlyajsya, esli dve  ostavshiesya rano ili pozdno  tozhe popytayutsya
okazat'sya v tvoih rukah!
     --  No kak ya eto sdelal?! -- Izumlenno sprosil ya.  -- I voobshche, pri chem
tut ya? SHurf ty hot' chto-to ponimaesh' v etoj istorii?
     -- CHto-to ponimayu, chego-to  ne ponimayu... Govoril zhe ya tebe chto s toboj
postoyanno  chto-nibud'  proishodit!  --  Lonli-Lokli  smotrel  na menya  ne to
sochuvstvenno, ne to nasmeshlivo -- ya ved' nikogda ne mog do konca razobrat'sya
v nemnogochislennyh vyrazheniyah ego nevozmutimoj fizionomii!
     --  Ty  sovershenno ne umeesh'  obrashchat'sya  s horoshimi veshchami,  Maks!  --
Bezapellyacionno  zayavila  Tehhi,  podsovyvaya mne  pod nos  kruzhku s  goryachej
kamroj. I togda my s oblegcheniem  rassmeyalis'  --  mezhdu prochim, vse troe, k
moemu velichajshemu izumleniyu...



     3. OCHKI BAKKI BUGVINA


     --  Maks,  ty pyalish'sya  v  eto  greshnoe okno uzhe  celyj chas.  Tam  chto,
dejstvitel'no proishodit chto-to iz ryada von vyhodyashchee?
     YA podprygnul ot neozhidannosti i chut' ne vyvalilsya iz okna.
     -- Vy menya napugali, Kofa! |kij vy besshumnyj!
     --  Rabota u menya  takaya,  znaesh' li...  --  Ser Kofa  Joh postavil  na
zharovnyu kuvshin s ostyvshej kamroj i s udovol'stviem ustroilsya v moem  kresle.
-- Tak chto ty tam uvidel za etim greshnym oknom?
     -- Pochti polnuyu lunu. --  Smushchenno priznalsya ya. -- Kakaya-to ona segodnya
ne v  meru zelenaya, vam  ne  kazhetsya?  I  voobshche, tam  proishodit sovershenno
sumasshedshaya  letnyaya noch'.  |to nemudrenoe prirodnoe  yavlenie tvorit  so mnoj
Magistry  znayut  chto!  Vo  mne prosypaetsya ne to bujnopomeshannyj poet, ne to
kakoj-to   mertvorozhdennyj   bog,  toskuyushchij   o   sobstvennom   nesbyvshemsya
mogushchestve... Oh, ya takoj smeshnoj, pravda?
     --  Est'  nemnogo! --  Uhmyl'nulsya  ser Kofa.  --  No tebe dazhe idet...
Voobshche-to noch' dejstvitel'no  nichego. Kuda bol'she podhodit dlya romanticheskih
progulok s prekrasnoj ledi, chem dlya prozyabaniya na sluzhbe, da?
     --  Nu, polozhim,  dlya progulok s  prekrasnoj  ledi mne  vpolne podhodit
lyuboe vremya sutok. -- Vzdohnul ya. --  No, kazhetsya, moya prekrasnaya ledi -- ne
takaya uzh lyubitel'nica progulok kak takovyh i romanticheskih progulok pri lune
v chastnosti. Tak chto mne prihoditsya ogranichivat'sya sovmestnymi puteshestviyami
iz spal'ni  na kuhnyu  i  obratno, da i to, esli ochen'  povezet, poskol'ku my
sushchestvuem v raznom rezhime, krome togo Tehhi postoyanno govorit, chto chelovek,
nikogda ne nochuyushchij v sobstvennom dome, ne vyzyvaet u nee doveriya...
     -- Ne noj, Maks, vse ravno ne poveryu! -- Usmehnulsya ser Kofa. -- U tebya
zhe na lbu napisano, chto ty absolyutno dovolen svoej zhizn'yu, nakonec-to...
     --  Vot takimi  bukvami? -- Veselo sprosil ya, razvodya  ruki  kak  mozhno
shire.
     --  Eshche  bolee krupnymi!  -- Zaveril menya  ser Kofa.  -- Znaesh',  mezhdu
prochim,  ya kak raz reshil  nemnogo  utolit' tvoyu zhazhdu romanticheskih progulok
pri lune.
     -- Vy reshili odolzhit' mne svoyu damu serdca? -- Prysnul ya. -- Vot eto, ya
ponimayu, vzaimovyruchka!
     -- Obojdesh'sya!  YA reshil odolzhit'  tebe sebya samogo. Korabl' iz Arvaroha
blagopoluchno otchalil chut' li  ne dyuzhinu dnej nazad,  a my s toboj do sih por
ne  vybralis' pouzhinat'. Mezhdu prochim, ty  mne  obeshchal,  tak chto  ne pytajsya
vykruchivat'sya!
     -- Greshnye Magistry,  ser Kofa,  chtoby ya, da  otkazalsya  vypolnit' svoyu
klyatvu!?  Legche umeret'! -- V poslednee vremya  v Dome u Mosta tol'ko lenivye
ne  pytalis'  proslyt' velikimi ostryakami, vovsyu  citiruya nashih  potryasayushchih
arvarohskih druzej.
     YA zalpom  dopil svoyu kamru,  slez s  podokonnika, snyal  Mantiyu Smerti i
nakinul na plechi normal'nuyu  civil'nuyu odezhdu  --  staren'koe  tonkoe  loohi
neopredelennogo zelenovatogo cveta. Ono mne ne slishkom-to nravilos',  no dlya
anonimnyh nochnyh pohodov po traktiram vpolne podhodilo.
     -- YA gotov ko vsemu, Kofa! A kuda vy menya povedete?
     -- Tuda, gde ty eshche navernyaka ne byl. |to mestechko vyshlo iz mody za sto
let do tvoego  zagadochnogo  poyavleniya...  izvini,  do tvoego pereezda v Eho.
Teper'  tuda hodyat  tol'ko  te schastlivchiki,  kotorye  zhivut po sosedstvu, i
nastoyashchie  gurmany,  vrode  menya.  Mozhesh'  sebe  predstavit', Maks:  eto  --
edinstvennoe  mesto v stolice, kuda  ya  pozvolyayu sebe  zayavlyat'sya pri  svoem
sobstvennom lice.  Tam i  sledit'-to ne za  kem,  vse posetiteli znayut  drug
druga chut' li ne s Drevnih vremen...
     -- Vy menya intriguete! I chto zhe eto za priton?
     -- Traktir "Dzhuffinova dyuzhina". Odna iz samyh  malen'kih  zabegalovok v
stolice, chto ne meshaet tamoshnej kuhne byt' samoj strannoj i raznoobraznoj.
     -- Kak  vy skazali? "Dzhuffinova dyuzhina"?!  --  YA rassmeyalsya, vspomniv o
"chertovoj  dyuzhine", vyrazhenii, v  etom  Mire neizvestnom, poskol'ku  mestnye
zhiteli  voobshche  ponyatiya  ne imeli, "kto  takoj  etot  chert",  poka  zdes' ne
poyavilsya  ya so svoim  nepomerno boltlivym  yazykom.  --  Tam  chto, trinadcat'
stolikov? -- Skvoz' smeh sprosil ya.
     -- Ugadal!  -- Rasteryanno kivnul ser Kofa. --  Ili ty tam  vse-taki uzhe
byl?
     -- Nikogda! --  Torzhestvenno zayavil  ya. -- I  eto  chut' ne stalo  samoj
tragicheskoj  oshibkoj  moej  zhizni, i bez togo zadripanoj...  YA dejstvitel'no
prosto ugadal, Kofa, so mnoj byvaet,  vy zhe znaete! A u etogo mestechka  est'
kakaya-nibud'  interesnaya  istoriya?  Ili  ego  hozyajka   prosto  bez  uma  ot
fizionomii sera Dzhuffina?
     --  Ne hozyajka, a hozyain... -- Tem vremenem my vyshli na ulicu.  -- Kuda
ty  napravilsya? -- Ser Kofa pojmal menya za polu  loohi.  --  Zachem tebe tvoj
amobiler?  Sam  zhe tol'ko  chto nyl,  chto nikto  ne  hochet  gulyat' s toboj po
nochnomu gorodu! Net uzh, poshli peshkom.
     -- Konechno peshkom! -- Smushchenno kivnul ya. -- |to ya po privychke...
     --  Ot  privychek nado  izbavlyat'sya, osobenno ot  takih  bespoleznyh. --
Nazidatel'no skazal  ser Kofa. -- Slepoe sledovanie privychke svidetel'stvuet
o tom, chto ty ne osoznaesh' svoi dejstviya.
     -- Vy  govorite,  kak Lonli-Lokli! -- Fyrknul  ya.  -- Voobshche-to  u  vas
dovol'no  milo  poluchaetsya,  no eta  noch'  slishkom  horosha  dlya  togo, chtoby
parodirovat'  ego maneru  vyrazhat'sya. CHto  ugodno, no tol'ko ne  eto!  Luchshe
rasskazhite mne pro traktir, ladno?
     -- V  obshchem-to i rasskazyvat'  osobenno nechego. Ego derzhit odin paren',
Mohi Faa, mezhdu  prochim, zemlyak  nashego  shefa. Dzhuffin kak-to  odolzhil  Mohi
dyuzhinu  koron,  eshche  v  te  mificheskie vremena,  kogda  on byl  Kettarijskim
Ohotnikom,  a   ya  dovol'no  bezuspeshno  za   nim  gonyalsya...  --  Ser  Kofa
nostal'gicheski ulybnulsya. -- Vprochem, net, ya  sovral.  Delo bylo kak  raz  v
samom nachale |pohi  Kodeksa, kogda Dzhuffin  uzhe  nachinal sogrevat' pod soboj
svoe  nyneshnee kreslo, a na dosuge uspeshno obygryval v  "krak" vse stolichnoe
naselenie bez razboru.
     -- To est' delo bylo eshche do istoricheskogo ukaza  Ego  Velichestva Guriga
VII,  zapreshchayushchego  gospodinu  Pochtennejshemu  nachal'niku igrat'  v  karty  v
obshchestvennyh  mestah?  Vo   imya   ekonomicheskoj  stabil'nosti,  grazhdanskogo
soglasiya, i tak dalee, da? -- Rassmeyalsya ya.
     -- Vot-vot... Kazhdyj vecher v stolice  stanovilos' neskol'kimi bednyakami
bol'she, a Dzhuffin uhodil iz kakogo-nibud' traktira s meshkom zolota na pleche,
s nevinnym  vidom  voproshaya nebo:  "I  kto  ih uchil  igrat' v  "krak",  etih
bolvanov?" V odin prekrasnyj den' navstrechu emu popalsya ugryumyj Mohi i nachal
besstrashno  burchat', chto greh,  deskat',  pri takom zhalovanii  eshche i v karty
vyigryvat'.  Nikakoj, vidite li, social'noj spravedlivosti! Na  eto  Dzhuffin
rezonno  vozrazil chto ne on  sozdaval etot Mir, i uzh tem bolee, ne  on  uchil
stolichnyh bezdel'nikov igrat' v karty. Dumayu, oba poluchili more udovol'stviya
ot svoej perebranki... Nu, ty zhe znaesh' etih  kettarijcev, oni drug s drugom
vsegda  dogovoryatsya, osobenno na chuzhbine!  Stuknut  sebya po nosu, i  nikakih
problem... Delo konchilos'  tem,  chto Mohi ubedil-taki Dzhuffina,  chto durnymi
den'gami sleduet  delit'sya s blizhnimi. U  etogo  gospodina  Faa velikij  dar
ubezhdeniya,  sam  uvidish'...  A v  te  vremena korona  byla eshche bolee krupnoj
monetoj, chem sejchas, poskol'ku pochti vse nalichnye den'gi rastashchili udirayushchie
iz Soedinennogo  Korolevstva myatezhnye Magistry, tak  chto dyuzhiny koron vpolne
hvatilo, chtoby  arendovat'  dom,  soorudit'  vyvesku,  kotoraya  dolzhna  byla
povedat'  vsemu  Miru  o  tom,  chto  Mohi  Faa  nikogda  ne  zabudet  svoego
blagodetelya,  nanyat' prilichnogo povara  i  poldyuzhiny  muzykantov. Da, pervye
neskol'ko let Mohi derzhal muzykantov, a potom ponyal, chto eta stat'ya rashodov
sil'no b'et po ego karmanu. ZHal': slavnyj byl orkestrik... V  obshchem, kak  by
tam ni bylo, muzykantov tam davno uzhe net, no "Dzhuffinova dyuzhina" procvetaet
do sih por, naskol'ko voobshche mozhet procvetat' takoe malen'koe zavedenie. Tam
dejstvitel'no  vsego  trinadcat'  stolikov:  dyuzhina  dlya  posetitelej,  a za
poslednij nikto ne saditsya, on sushchestvuet  tol'ko na tot sluchaj, esli k Mohi
zajdet Dzhuffin.
     -- A on tuda zahodit? -- Sprosil ya.
     --  Ty zhe znaesh' Dzhuffina: etot snob i ne prikosnetsya  k gorshku s edoj,
esli po nemu ne poelozila  zamusolennaya pola loohi  madam ZHizhindy! -- Ehidno
rassmeyalsya ser Kofa.  -- On zhe nikuda  krome "Obzhory" ne hodit!  V poslednij
raz Dzhuffin  pochtil prisutstviem svoyu "dyuzhinu" polsotni let nazad, esli ya ne
oshibayus'...
     -- A  vy nikogda ne oshibaetes'! Osobenno  v  takih  voprosah.  -- YA uzhe
ulybalsya do ushej, no esli by mog, ulybnulsya by eshche shire. chestnoe slovo! -- A
pochemu vy menya ran'she tuda ne vodili?
     --  Poznakomit'sya s tamoshnej kuhnej --  vse ravno,  chto poluchit' vysshee
obrazovanie, mal'chik! --  Avtoritetno  ob®yasnil  Kofa.  --  Nu kto zhe stanet
chitat' universitetskuyu lekciyu ucheniku nachal'noj shkoly!
     -- A teper' ya gotov? -- Gordo sprosil ya.
     --  Nu  ne  to  chto  by  gotov...  Prosto  nastroenie  u  menya  segodnya
liricheskoe, tak chto tebe uzhasno povezlo! -- Usmehnulsya ser Kofa.
     Tem vremenem my dobralis' do Vorot Treh Mostov,  no vmesto togo,  chtoby
idti  cherez  nih dal'she, v  Novyj  gorod,  svernuli,  nemnogo  proshli  vdol'
gorodskoj  steny i nyruli v simpatichnuyu temnuyu podvorotnyu, osveshchennuyu tol'ko
zelenovatym siyaniem luny i yarkim, no uzkim luchom oranzhevogo sveta, l'yushchegosya
iz-za priotkrytyh dverej v samoj glubine prohoda.
     -- My prishli? -- Nereshitel'no sprosil ya.
     --  A chto, nezametno? --  Ulybnulsya ser Kofa. -- YA uzhe  ne raz  pytalsya
ubedit'  Mohi  povesit'  fonar'  nad  vyveskoj,  ee  i  dnem-to ne  osobenno
razglyadish', a uzh v temnote...
     -- Da, na ego meste, ya by ne stal tak otkrovenno prenebregat' reklamoj!
     -- Prosto Mohi ne vynosit chuzhih sovetov. Emu daj volyu, on by sam celymi
dnyami  daval sovety  okruzhayushchim... Vprochem,  postoyannye  klienty nahodyat ego
priton  i  bez vyveski, a drugih emu,  navernoe, i ne nado. Kuda on ih budet
usazhivat'?  Vsego-to  dvenadcat' stolikov, i eshche  odin dlya Dzhuffina, kotoryj
vse ravno  zdes'  ne  poyavlyaetsya!  --  I  ser  Kofa  raspahnul  peredo  mnoj
tyazhelennuyu staruyu dver' traktira. -- Zahodi, Maks!
     YA nyrnul v  teploe oranzhevoe siyanie  i rasteryanno zamorgal glazami, uzhe
privykshimi k temnote. Ser Kofa  bodro  podtalkival menya v spinu,  privetlivo
zdorovayas'  s  posetitelyami,  ch'i  lica ya  poka  ne  mog  razglyadet'.  YA  ne
soprotivlyalsya i pozvolil usadit' sebya na pervyj popavshijsya stul, urodlivyj i
gromozdkij, no na redkost'  udobnyj. A potom ya smog  oglyadet'sya. "Dzhuffinova
dyuzhina", vne vsyakih somnenij, byla ideal'noj malen'koj zabegalovkoj, kak raz
v moem  vkuse:  staraya  prostaya  derevyannaya  mebel', neveroyatnoe  kolichestvo
kakih-to uzhasnyh  bezdelushek nad stojkoj,  sten pochti  ne vidno pod  tolstym
sloem sovershenno sumasshedshih  kartinok, nemnogochislennye posetiteli kazalis'
chlenami kakogo-to  ne  v  meru  elitarnogo "kluba  po  interesam" --  ne  to
voskresshie rozenkrejcery, ne  to laureaty mestnoj  Nobelevskoj premii, odnim
slovom,  samaya  chto  ni  na est' teplaya kompaniya sytyh intellektualov, vrode
nashego sera Kofy...
     -- Oh! -- Tiho skazal ya. -- Kofa, vy dazhe predstavit' sebe ne mozhete, ya
zhe vsyu zhizn' mechtal popast' v podobnoe mesto!
     -- Tebe dejstvitel'no nravitsya? -- Obradovalsya moj Vergilij.
     --  A vy nadeyalis', chto etot  vecher stanet  samym uzhasnym v moej zhizni,
da? -- Ponimayushche  ulybnulsya ya.  -- Naprasno nadeyalis': ya zhe  slavlyus' svoimi
izvrashchennymi vkusami!
     --  Nu chto ty!  YA  prosto  ne  ozhidal, chto ty uzhe  dostatochno staryj  i
mudryj,   chtoby   ocenit'   prelesti   zdeshnego  stilya.   YA  rad,  chto  tebe
ponravilos'...  Horoshaya  noch',  Kima!  CHto,  sbezhali  iz svoih  podvalov?  I
pravil'no, greh  slonyat'sya po dushnym podzemel'yam Iafaha, v takuyu-to noch'! Ne
hotite k nam prisoedinit'sya?
     YA  vytarashchilsya na predstavitel'nogo  pozhilogo dzhentl'mena v neprimetnom
serom  loohi,  napravivshegosya  k  nam  iz-za  svoego  stolika.  U  nego byli
yarko-golubye glaza, takie pronzitel'nye, chto otorop' brala.
     -- A vy chto, do  sih  por ne znakomy? -- Udivilsya ser  Kofa.  -- Nichego
sebe! |to zhe ser  Kima Blimm, rodnoj  dyadya nashej  Melamori. Ty zhe  uzhe uspel
vydut' kak minimum neskol'ko litrov redchajshih vin iz ego lichnyh zapasov, ser
Maks!
     -- Mozhno  skazat',  chto my  ochen'  horosho  znakomy, tol'ko  zaochno!  --
Ulybnulsya goluboglazyj ser Kima.  -- Tem ne menee, mozhno i predstavit'sya. --
On prikryl glaza pravoj ladon'yu. -- Vizhu tebya kak nayavu!... Ty zhe  ne budesh'
obizhat'sya, esli ya stanu govorit' "ty", ser Maks?
     --  Ne budu.  -- Ulybnulsya ya. -- Menya voobshche dovol'no trudno obidet': ya
ved' pochti ezhednevno vizhus' s serom Melifaro-mladshim. Predstavlyaete, kakoj u
menya immunitet?
     -- Predstavlyayu! --  Veselo hohotnul Kima. I tut zhe  pogrustnel. --  Kak
pozhivaet moya plemyannica, gospoda? Mozhet byt', hot' vy mne rasskazhete?
     -- A kak ona mozhet pozhivat'?  -- Pozhal plechami ser Kofa. -- Razgulivaet
po Domu u Mosta s  etim  malen'kim arvarohskim chudovishchem na pleche,  hodit na
polovinu  Gorodskoj  Policii,   pugat'  podchinennyh  generala   Boha   svoej
dikovinnoj  zveryugoj.  Nekotorye  dejstvitel'no  ego  boyatsya,  kak   eto  ne
zabavno... A chto, vy s nej ne vidites', Kima?
     -- Predstav'te sebe, net. Ee ugorazdilo razrugat'sya s roditelyami, kogda
moj  bratec  reshil,  chto  imeet  pravo  davat' otricatel'nuyu  harakteristiku
ekzoticheskomu vozlyublennomu svoej dochki, hotya ya s samogo nachala emu govoril,
chto etot strannyj molodoj chelovek, kak ego  tam... Alotho, vse ravno uedet k
sebe na Arvaroh, a poetomu i sporit'  ne o chem... Vprochem, Korva  i Melamori
-- dva  sapoga para, oni vechno gryzutsya na pochve  sobstvennogo demonicheskogo
upryamstva! No s  kakih por  devochka reshila,  chto esli ona rugaetsya s Korvoj,
eto avtomaticheski oznachaet ssoru so mnoj, vot chego ya ne ponimayu! Ran'she  ona
prihodila ko  mne  so  vsemi svoimi problemami, no  na etot  raz i  nosa  ne
pokazyvaet...   Greshnye  Magistry,   nikogda  by   ne   podumal,  chto  smogu
raskudahtat'sya,  kak  pozhilaya indyushka na naseste! Proshu  proshcheniya,  gospoda.
Davajte smenim temu.
     -- A  u  nas  i  net drugogo vyhoda! --  Ulybnulsya ser  Kofa. -- K  nam
priblizhaetsya  sam  groznyj  Mohi.  Tak  chto,  v  blizhajshie polchasa my  budem
govorit' tol'ko o pishche, prigotov'sya, Maks!
     K  nashemu  stoliku podoshel zdorovennyj  sedeyushchij  blondin,  ego svetlye
glaza  surovo  pobleskivali  iz-za   nebol'shih  kvadratnyh  ochkov  v  tonkoj
metallicheskoj oprave.  Loohi traktirshchika bylo  sshito  iz  chernoj  kozhi.  Mne
dovodilos' slyshat', chto tak  v starinu  odevalis' moryaki,  no videt' kozhanyh
loohi mne do sih por ne prihodilos'.
     -- Mohi  schitaet,  chto tak praktichnee: esli  na  ego  odezhdu  prol'etsya
kakoj-nibud' sous,  ee ne nuzhno budet stirat'. Mozhno prosto oblizat' loohi i
idti dal'she. -- Ehidno shepnul mne na uho ser Kofa.
     -- Davno ne vstrechal takogo tolkovogo cheloveka!  -- Odobritel'no zayavil
ya.
     -- Horoshij vecher, Kofa, horoshij vecher, Kima,  priyatno vas snova videt',
horoshij  vecher, Maks, ya vas uznal dazhe bez Mantii Smerti, rad, chto vy ko mne
zaglyanuli... -- Vse eti lyubeznosti Mohi govoril takim serditym tonom, slovno
tol'ko chto pojmal nas za uho pri popytke s®est' ego varen'e.
     "Ne  beri v golovu, Maks, on so vsemi tak govorit, k etomu prosto  nado
privyknut'!" -- Bezmolvnaya rech' sera Kofy  svidetel'stvovala o tom, chto ya ne
sumel skryt' udivlenie.
     "Vse v poryadke, mne  dazhe nravitsya... On ochen' milo gundosit, k tomu zhe
ne upotreblyaet slovo "ser", eto tak demokratichno! I voobshche  ya pitayu slabost'
k  neznakomym  lyudyam,  kotorye  ot  menya  ne  sharahayutsya!"   --  Otvetil  ya,
razumeetsya, tozhe bezmolvno.
     --  Poskol'ku  vy  segodnya  u menya  debyutiruete,  ya obyazan  pomoch'  vam
razobrat'sya s menyu. -- Surovo skazal Mohi.
     -- Ne slushaj ego, mal'chik! -- Vmeshalsya ser Kofa. -- YA znayu, s chego tebe
sleduet nachat'!
     -- Net, Kofa.  Vy ne znaete.  Kak raz  sejchas u nas  gostit sestra moej
zheny, ona zamuzhem za urozhencem Tulana, tak chto imenno segodnya vy imeete shans
poprobovat'  neskol'ko ochen' interesnyh blyud tulanskoj  kuhni. Otlichnyj shans
rasshirit' svoj krugozor!
     -- |to zvuchit zamanchivo. -- Kivnul ya.
     --  |to  tol'ko zvuchit  zamanchivo!  --  Vozrazil ser Kofa. -- |ta  ledi
gostit  zdes'  uzhe polgoda,  tak chto  ya uzhe uspel  pereprobovat'  vse  blyuda
tulanskoj kuhni.  Prostaya grubaya pishcha, nichego osobennogo! Vot  bol'shie kushshi
po-kumanski,  naprimer,  --  dejstvitel'no  izumitel'naya  veshch'.  Ili  ta  zhe
indyushatina  v kislom medu po-izamonski... Ty  uzhe ponyal,  chto v "Dzhuffinovoj
dyuzhine" gotovyat luchshie blyuda inozemnoj kuhni?
     -- Da,  ya po mere svoih  sil starayus'  napomnit' lyudyam, chto my zhivem ne
tol'ko v Soedinennom Korolevstve, no v ogromnom tainstvennom Mire, bok o bok
s  nepohozhimi  na  nas narodami,  nepovtorimaya  kul'tura  kotoryh zasluivaet
samogo pristal'nogo vnimaniya i izucheniya... -- Serdito zabubnil hozyain. -- No
vse blyuda, o kotoryh vy govorite, Kofa, mozhno budet  zakazat' i  v sleduyushchij
raz! A vot tulanskaya kuhnya...
     -- Magistry s vami, Mohi, davajte vashu tulanskuyu kuhnyu! Ne umru zhe ya ot
nee, v samom-to dele! -- Pokorno soglasilsya ya. --  V konce koncov, odnazhdy ya
s®el pyat' gamburgerov, i to vyzhil!
     -- CHto ty s®el, Maks? -- Vnezapno zainteresovalsya Kima Blimm.
     -- Gamburgery -- eto  gordost' nacional'noj kuhni Pustyh Zemel'. -- Tut
zhe nashelsya ya. -- Do sih por podozrevayu, chto moi sumasshedshie sootechestvenniki
kladut tuda konskij navoz, chestnoe slovo!...
     --  Polemist  iz tebya  sovershenno  nikudyshnij,  Maks!  --  S sozhaleniem
vzdohnul ser Kofa. -- Nikogda ne dumal, chto tebya tak legko ugovorit'! CHto zh,
penyaj na sebya, a ya budu est' kushshi.
     -- Po-kumanski? -- Vorchlivo osvedomilsya hozyain, zapisyvaya zakaz.
     -- Nu, ne po-tulanski zhe...
     --  I  mne  to  zhe  samoe.  -- Ser  Kima  Blimm nakonec-to schel  nuzhnym
vyskazat' svoe  mnenie. -- Vy, Kofa,  -- luchshij iz  ekspertov,  tak chto  vash
vybor dlya menya -- zakon.
     -- YAsno tebe?  -- Sprosil u menya ser Kofa. -- Vot kak postupayut  mudrye
lyudi.
     --  Nichego, -- ya legkomyslenno mahnul rukoj,  --  chestno govorya, u menya
bol'shie   plany   kasatel'no  fundamental'nogo  izucheniya  vseh   blyud  etogo
zamechatel'nogo  mestechka.  CHerez  god  vy menya  ne  uznaete:  ya  budu  samym
nazojlivym zavsegdataem "Dzhuffinovoj dyuzhiny"... i samym tolstym, navernoe!
     --  Pozdravlyayu,  Mohi, eshche  odin  klient  klyunul na  vashu  nazhivku.  --
Ulybnulsya Kofa. -- S vas prichitaetsya, eto ya ego privel, mezhdu prochim!
     -- Luchshe pozdno, chem nikogda! -- Burknul  gospodin Mohi Faa, zabiraya  u
menya menyu, kotoroe ya tak i ne uspel otkryt'. -- A chto vy, sobstvenno, budete
pit',  vy  uzhe  reshili? -- Sudya po  groznomu vidu hozyaina,  on sobiralsya nas
vyporot' v tom  sluchae,  esli my eshche  ne  prinyali  resheniya po etomu  vazhnomu
voprosu.
     -- Nichego! -- Zloradno uhmyl'nulsya ser Kofa. -- My s Maksom na  sluzhbe,
vo vsyakom sluchae, formal'no. A Kima... Budet on pit' etu vashu burdu, kogda k
ego uslugam vse vinnye pogreba Ordena Semilistnika!
     --  Ne nuzhno prinimat'  resheniya za  menya,  Kofa.  -- Ulybnulsya ser Kima
Blimm.   --   YA  kak  raz   sobralsya   poprosit'  Mohi  porekomendovat'  mne
chto-nibud'... podemokratichnee!
     -- A ya budu pit' kamru! -- Razveselilsya ya.
     -- Pered  edoj? Pobojtes'  Temnyh  Magistrov,  Maks!  --  Strogo skazal
hozyain. On byl blizok k tomu, chtoby pogrozit' mne pal'cem.
     -- Pered  edoj! -- Upryamo  kivnul  ya. -- I posle  edy tozhe!  I  skazhite
spasibo, chto ya ne budu zanimat'sya etim bezobraziem vo vremya edy, tol'ko radi
vas, Mohi!
     -- Spasibo!  -- Svarlivo skazal hozyain. No tut ya s  udivleniem zametil,
chto  ego  svetlye  glaza  ochen'  veselo pobleskivayut  iz-za  ochkov. YA  nachal
ponimat', pochemu  Dzhuffin dal  emu etu  znamenituyu dyuzhinu koron: pered takim
dyadej ya by tozhe ne ustoyal, chestnoe slovo!
     Mohi  vernulsya  cherez  neskol'ko  minut, postavil peredo mnoj  kroshenuyu
zharovnyu, vodruzil na nee kruzhku  s  kamroj, ukoriznenno  pokachal golovoj, no
nichego ne skazal. Kime Blimmu dostalas' malen'kaya temnaya butylka.
     -- Vino  iz Irrashi. -- Serdito soobshchil emu Mohi. -- V otlichie ot kamry,
vino  u  nih  tam  neplohoe,  kak  i  sladosti...  Vy  skazali,  chto s  menya
prichitaetsya, Kofa? Mozhete otpit'  glotok vina  iz bokaly Kimy, v etom sluchae
vypivka obojdetsya  emu na odnu gorst' deshevle, ya proslezhu za rasschetom...  A
bol'she vam vse ravno ne nuzhno, vy ved' na sluzhbe, da?
     -- Zapomni etot den' mal'chik! -- Vnushitel'no skazal mne  ser Kofa  Joh.
-- Vot sejchas  ya dejstvitel'no dazhe ne znayu, chto  na eto otvetit'.  Ostaetsya
tol'ko razvesti rukami!
     Edu my poluchili eshche cherez polchasa.  Moe  bezymyannoe "blyudo iz tulanskoj
kuhni"  okazalos' chem-to  vrode plova, na moj  neprityazatel'nyj vkus, prosto
voshititel'nogo.
     -- Nravitsya? --  Ozabochenno sprosil ser  Kofa.  -- Vse ravno  moi kushshi
luchshe!
     -- Ne vashi, a kumanskie. --  Ulybnulsya ya. --  Uspeetsya  eshche. YA i pravda
sobirayus' stat' zavsegdataem etogo mestechka. YA  syuda eshche i  Dzhuffina zatashchu,
popomnite moe slovo!
     -- Dumaesh', u tebya poluchitsya? -- Nedoverchivo sprosil Kofa.
     --  Vy zabyvaete:  teper'  ya poluchil  dostup k  uzhasayushchim tajnam  Lojso
Pondohvy!  --  YA  sdelal  strashnoe  lico. --  Skoro  moe  mogushchestvo  stanet
bezgranichnym, i  ya smogu vybirat': stat' vlastelinom Mira,  ili ubedit' sera
Dzhuffina Halli, chto v Eho est' mnogo horoshih traktirov krome "Obzhory Bunby".
Sami ponimaete, chto ya predpochtu vtoroe...
     --  Nu,  razve  chto  takim  obrazom!  -- Rassmeyalsya ser Kofa. --  Kima,
zatknite  ushi,  pozhalujsta:  zdes'  pletesya  samyj  strashnyj  zagovor  |pohi
Kodeksa, vam, kak predstavitelyu Ordena Semilistnika, luchshe nichego ob etom ne
znat'!  A  to  nap'etes'  kak-nibud'  Ordenskih  vin  iz svoih  neissyakaemyh
zapasov,  nastuchite  Magistru  Nuflinu,  takogo  horoshego mal'chika  pridetsya
sazhat' v Holomi... Uzhas!
     --  Kofa, a vy znaete etogo gospodina? -- Otsmeyavshis' sprosil ser  Kima
Blimm.
     --  Kakogo? Togo,  v ochkah? Net, ne  znayu. CHto-to hitrecu  Mohi segodnya
vezet na novyh klientov!
     -- Ochki  tochno  takie zhe,  kak u Mohi!  --  Udivilsya  ya,  posmotrev  na
neznakomca  v  temno-krasnom  loohi, na  moj  vkus,  slishkom  teplom,  chtoby
nadevat' ego letom.
     -- Ha! Nashel  chemu udivlyat'sya! -- Fyrknul ser Kofa.  -- Tochno takie zhe,
kak  u Mohi, i  u vseh prochih zhitelej Eho, kotorye  nosyat ochki.  U  nas ved'
vsego odin master ih delaet.
     -- Vsego odin? -- Udivilsya ya.
     -- Nu da,  etogo  vpolne dostatochno. Ne tak uzh mnogo lyudej hotyat nosit'
ochki. Sushchestvuet dyuzhina sposobov  uluchshit' svoe zrenie,  na vremya, ili  dazhe
navsegda. No nekotorym ekscentrichnym modnikam kazhetsya, chto ochki ih ukrashayut,
tak chto kto-to ih vse-taki nosit... -- Ob®yasnil ser Kofa.
     -- A vot u Nuli Karifa sovsem drugie ochki! -- Vspomnil ya. -- Kruglye.
     --  Razumeetsya,  on zhe nachal'nik  Tamozhennogo Syska. Snyal, navernoe,  s
kakogo-nibud'  blizorukogo  kontrabandista, posle togo  kak bednyaga  poteryal
soznanie na shestom  chasu druzheskoj  besedy  s  nashim  neugomonnym Nuli... --
Mechtatel'no protyanul ser Kofa. -- Nu chto,  vypolnyaj svoyu ugrozu naschet kamry
posle edy, i budem vypolzat' iz etoj nory. Mne, mezhdu prochim, eshche i rabotat'
nado.
     -- |kij vy nepostizhimyj i mnogolikij! -- Vzdohnul ya. -- To vam otdyhat'
prispichilo,  to rabotat'  nado...  Slishkom  slozhno  dlya  moego  primitivnogo
intellekta!
     -- A ya vynuzhden poproshchat'sya  uzhe sejchas. --  Zevnul ser Kima Blimm.  --
CHestno  govorya,   prosto  ochen'  hochu   spat'...  Peredavajte  privet   moej
plemyannice, gospoda. Ugovarivat' ee  bespolezno,  sam znayu, prosto  skazhite,
chto ya po nej soskuchilsya, ladno?
     -- Konechno. -- Kivnul  ya. -- CHestno govorya, ya mogu poprobovat'  skazat'
eshche  chto-nibud'.  Inogda  u menya eto poluchaetsya:  razgovornyj  zhanr  --  moe
edinstvenoe po-nastoyashchemu sil'noe mesto!
     -- Da, ya zametil. -- Ulybnulsya Kima Blimm. -- Budet zdorovo, esli u vas
poluchitsya...
     Konchilos' tem, chto  Kima  dejstvitel'no otklanyalsya,  a vot my  s  serom
Kofoj prosideli za svoim stolikom eshche chas: surovyj Mohi proburchal, chto my ne
imeem  nikakogo  prava ujti,  ne  poprobovav nekij neobyknovennyj  tasherskij
desert.  A u  nas ne bylo nikakih  sil  soprotivlyat'sya.  Na proshchanie  hozyain
"Dzhuffinovoj dyuzhiny" nagradil menya osobenno strogim vzglyadom.
     -- Vam zdes' ponravilos', Maks? -- Serdito sprosil on.
     -- Eshche by! -- Proniknovenno skazal ya.  Priznat'sya, uzhe davno ya  ne  byl
nastol'ko uveren, chto govoryu chistuyu pravdu!
     -- Togda prihodite eshche! -- Burknul Mohi, otkryvaya pered nami tyazhelennuyu
dver'. |to vyglyadelo tak, slovno nas vygonyali na ulicu. Spasibo, hot' pinkov
ne nadavali!
     --  Ser  Kofa,  --  ustalo  vzdohnul  ya  na  proshchanie,  --  vy  --  moj
edinstvennyj i  nepovtorimyj blagodetel' v etom surovom Mire! CHem ya mogu vas
otblagodarit'?
     -- V sleduyushchij raz zakazhi sebe  bol'shie  kushshi  po-kumanski i  budem  v
rasschete.  -- Dobrodushno usmehnulsya ser Kofa Joh. -- Mne uzhasno  obidno, chto
ty ih tak i ne poproboval!
     V  Upravlenie ya  vernulsya pochti na  rassvete. Tiho, chtoby  ne razbudit'
dremlyushchego  na spinke  moego  kresla  Kurusha,  pereodelsya  v  Mantiyu Smerti,
posmotrel na svetleyushchee nebo i usmehnulsya: gde byla moya logika? Nu vot zachem
ya pereodevalsya, chtoby redkih prohozhih po doroge domoj pugat', chto li?!
     Na etot  raz ya tverdo  namerevalsya posledovat' mudromu  sovetu  Tehhi i
poprobovat' pospat' u sebya doma,  hotya by dlya raznoobraziya.  Ogromnyj dom na
ulice ZHeltyh kamnej pokazalsya mne podhodyashchim mestom dlya s®emok kakogo-nibud'
vtorosortnogo fil'ma uzhasov: tam bylo tiho,  pusto i temno.  Moi kotyata  uzhe
uspeli perebrat'sya  k Tehhi: vo-pervyh, ona kormila ih kogda  polozheno, a ne
kogda poluchitsya, vo-vtoryh, ya rassudil,  chto Armstrong i |lla prosto obyazany
nahodit'sya v traktire "Armstrong i |lla", raz uzh vse tak sovpalo v ih zhizni:
ideya pokazalas' mne logichnoj, k tomu zhe eto byl velikolepnyj reklamnyj tryuk.
Teper' u  Tehhi  po vecheram stula svobodnogo  ne bylo:  lyubopytnye  gorozhane
zhazhdali polyubovat'sya na "udivitel'nyh koshek etogo udivitel'nogo sera Maksa",
vseobshchee vozbuzhdenie podogrevalos' znaniem oficial'no podtverzhdennogo fakta,
chto  Ego Velichestvo  Gurig  VIII  tverdo reshil zapoluchit' ih  gipoteticheskih
kotyat, kotorymi,  vprochem, moi  lyubimcy poka ne  speshili  obzavodit'sya...  V
obshchem, biznes damy moego  serdca poshel v goru,  hot'  kakaya-to ot menya  byla
pol'za!
     YA otkryl naraspashku  vse okna, chtoby  provetrit' svoj dvorec, chut' bylo
ne prevrativshijsya v zabroshennyj nezhiloj saraj, i otpravilsya spat', poskol'ku
i etim tozhe inogda nado zanimat'sya...
     Prosnulsya ya eshche do poludnya, ot uzhasnogo grohota. "Greshnye Magistry, eto
navernyaka  konec  sveta!"  --  Obrechenno  podumal ya,  pulej  sletaya  vniz  v
gostinuyu. Na polu sidela sovershenno izumlennaya Tehhi, obizhenno poglyadyvaya na
valyayushchijsya ryadom stul.
     -- Maks,  u tebya takaya revnivaya mebel'! -- Vozmushchenno  skazala ona.  --
|tot stul hotel menya ubit'.
     -- Kak eto? -- Oshalelo sprosil ya.
     -- YA reshila zajti,  chtoby  pozhelat' tebe horoshego  utra. Potom do  menya
doshlo, chto chem pozzhe ya eto sdelayu, tem men'she u menya shansov byt' vykinutoj v
okno. Slovom,  ya reshila  dat'  tebe  vozmozhnost'  eshche nemnogo pospat'. Nashla
gazety, sela na etot uzhasnyj stul, a on tut  zhe  oprokinulsya! On u tebe chto,
zakoldovannyj? -- Vprochem, Tehhi uzhe vyglyadela vpolne dovol'noj, tak chto ya s
oblegcheniem ponyal: ne tak uzh ona i ushiblas'.
     -- Stoilo otpravlyat' menya spat' doma, chtoby tut  zhe prijti i razbudit',
da eshche i s riskom dlya zhizni! -- Ulybnulsya ya, pomogaya ej podnyat'sya. U podlogo
stula, okazyvaetsya, slomalas' nozhka. Kak nel'zya bolee vovremya!
     -- YA  prosto davno sobiralas' pozavtrakat' za  tvoj schet. --  Ob®yasnila
Tehhi. -- A tut  takoj  povod!...  Kstati, znaesh', chto pishut v  "Korolevskom
golose"? Tebe budet interesno.
     -- CHto? -- Bez osobogo interesa sprosil ya.
     -- |ti tvoi kochevniki okonchatel'no soshli s uma. Teper' oni voyuyut.
     -- S kem? -- Obaldel ya.
     --  Da   ni  s   kem,   a  mezhdu  soboj.  U  nih  obnaruzhilis'  bol'shie
vnutriplemennye  raznoglasiya  teoreticheskogo  svojstva. Odni schitayut, chto ty
dolzhen stat' ih carem, dazhe  vopreki sobstvennomu  zhelaniyu. A drugie reshili,
chto tvoi zhelaniya prevyshe vsego, poskol'ku ty -- eto zakon.
     --  Kakie  molodcy! -- Nezhno  skazal  ya.  --  Esli by vse  chelovechestvo
prisoedinilos' k ih mneniyu, ono by tol'ko vyigralo!
     --   Da?   --  Tehhi  nasmeshlivo   pripodnyala  brovi.   --   Mogu  sebe
predstavit'...  Tem ne menee,  oni  vser'ez razvoevalis', eti  bednyagi, tvoi
poddannye. Tebe ne stydno?
     -- Net, --  vzdohnul ya, --  mne priyatno...  Krome  togo,  esli by im ne
nravilos' voevat', oni by i  ne stali. Glavnoe, chtoby  Ego Velichestvu Gurigu
ne prishlo  v golovu otpravit'  menya k nim,  navodit' poryadok. U  menya sovsem
drugie plany na blizhajshee budushchee.
     -- Kakie? -- S lyubopytstvom sprosila Tehhi.
     -- Da tak, nichego  original'nogo. Segodnya noch'yu ser  Kofa  vodil menya v
sovershenno  umopomrachitel'noe  mestechko.  Teper'  ya sobirayus' povtorit'  eto
priklyuchenie, zhelatel'no v tvoej kompanii.
     -- V moej? -- Udivilas' Tehhi. -- Oj, ya...
     --  Nikakih  "oj"! -- Strogo  skazal ya. -- Moi  zhelaniya prevyshe  vsego,
poskol'ku ya -- eto zakon. Ty zhe ne budesh' razvyazyvat' vojnu?
     -- Ne hotelos' by... No u menya,  mezhdu prochim, imeetsya svoj sobstvennyj
traktir. I  po  vecheram on dolzhen rabotat'. Na kogo ya  ego  broshu?  Na tvoih
koshek?
     -- A tebe ne prihodilo v  golovu chto  traktir  mozhno  prosto zakryt' na
odin vecher? -- Primiritel'no sprosil ya.
     -- Da?  Dejstvitel'no ne  prihodilo... A  chto,  eto  ideya!  No ya  smogu
prinyat'  tvoe  predlozhenie  tol'ko  zavtra.  Nado  zhe   kak-to  predupredit'
postoyannyh klientov...
     -- Zavtra, tak zavtra! -- Soglasilsya ya. -- Vo vsyakom sluchae, eto zvuchit
gorazdo luchshe, chem "cherez  god"! Lish'  by v genial'nuyu golovu sera  Dzhuffina
Halli  ne  prishlo  nikakih ekstravagantnyh idej  kasatel'no  moih  planov na
zavtrashnij vecher! No tut uzhe ya bessilen.
     --  Ladno,  za  svoj  zavtrashnij den'  ya uzhe  spokojna.  A  segodnya  ty
sobiraesh'sya menya  kormit'? --  Usmehnulas' Tehhi.  --  YA ved' chut'  bylo  ne
zaplatila zhizn'yu za eto somnitel'noe  udovol'stvie, tak chto  tol'ko poprobuj
ne opravdat' moi ozhidaniya!
     V konce koncov, ya vse-taki popal na sluzhbu, pochti srazu posle zakata. I
ne tak uzh ya opozdal, esli razobrat'sya!
     -- Byli zanyaty skorb'yu o sud'be svoego bednogo naroda, vashe velichestvo?
-- Ehidno sprosil menya ser Dzhuffin. Razumeetsya, on tozhe chital gazety!
     -- Moe serdce oblivaetsya krov'yu! -- Tonom opytnogo demagoga vzvyl ya. --
Moj  bednyj  malen'kij  narod  okonchatel'no  utratil  zhalkie ostatki  svoego
ushcherbnogo razuma! --  Potom ya sel v svoe kreslo  i prigoryunilsya,  teper' uzhe
vpolne  iskrenne. --  YA boleyu za storonnikov moej svobody, a vy, Dzhuffin?...
Hotel by  ya znat':  chto sobirayutsya  delat' v sluchae  pobedy eti milye  lyudi,
kotorym kazhetsya,  chto  ya obyazan  nemedlenno  pristupit'  k ispolneniyu  svoih
carskih obyazannostej? Idti vojnoj na Eho?
     --  Tam  vidno  budet! -- Fyrknul  Dzhuffin. -- CHego ty  rasperezhivalsya,
Maks? |to zhe dovol'no smeshnaya istoriya, tebe ne kazhetsya?
     --  Inogda kazhetsya, inogda net...  CHestno govorya, mne prishlo  v golovu,
chto menya mogut poprosit' smotat'sya v Pustye Zemli i popytat'sya ih pomirit'.
     -- Da? Nu, v takom  sluchae, u  tebya strannye predstavleniya o zhizni.  --
Rassmeyalsya  Dzhuffin.  -- Kogo  interesuyut  melkie  vnutriplemenye  dryazgi na
granice?  Pust' s  nimi  Temnyj  Meshok  razbiraetsya,  on vse  ravno ot skuki
dureet...
     -- Kto-kto? -- Izumlenno peresprosil ya.
     --  Kak -- "kto"? Temnyj Meshok, graf Rihhiri  Gachillo  Vuk, razumeetsya,
edinstvennyj i nepovtorimyj lord etogo zaholust'ya. Byvshij vospitatel' nashego
znamenitogo  pokojnogo  Velichestva Guriga  VII, nastoyashchij geroj  drevnosti i
voobshche tot eshche personazh, poznakomit' by vas kak-nibud'... Krasivejshie mesta,
mezhdu prochim, eta  tvoya gipoteticheskaya rodina! Na tvoem meste ya by popytalsya
vospol'zovat'sya  predlogom  i  poluchit' vneocherednoj  otpusk,  daby  nakonec
uzret' etu prekrasnuyu dikuyu zemlyu...
     -- Mne, hvala Magistram, i  zdes' najdetsya  chem zanyat'sya! -- Reshitel'no
skazal  ya. -- Uezzhat' iz Eho, srazu posle togo,  kak mne udalos' pobyvat'  v
"Dzhuffinovoj dyuzhine"?! Ni za chto!
     -- Smotri-ka, ty uzhe i tuda dobralsya! Nebos', Kofa zatashchil?
     -- Nu ne vy zhe... Kstati, a pochemu vy-to tuda ne hodite? Takoe  slavnoe
mestechko! A u vas tam eshche i lichnyj stol. YA by na vashem meste...
     --  Mogu   sebe  predstavit'!  --  Ehidno  pokival  Dzhuffin.  Potom  on
neozhidanno obezoruzhivayushche ulybnulsya. --  Esli  chestno, ya ne hozhu tuda, chtoby
ne lishat'  Mohi  dobroj poloviny ego klientov.  Im tak priyatno sozercat' moj
lichnyj stolik... i byt' uverennymi, chto on vsegda ostanetsya nezanyatym!
     -- Pochemu? -- Naivno udivilsya ya.
     -- Potomu chto ya  ochen'  strashnyj! -- Ser Dzhuffin skorchil zverskuyu rozhu.
Poluchilos'  dovol'no  ubeditel'no.   Potom  on  snova  pridal   svoemu  licu
normal'noe chelovecheskoe  vyrazhenie i  pozhal  plechami.  -- Razumeetsya,  ya  --
otlichnyj paren', no v Mire tak  malo lyudej, posvyashchennyh v etu velikuyu tajnu!
Konechno, u Mohi sobiraetsya dovol'no prilichnoe obshchestvo, eti  gospoda v ladah
s  zakonom rovno nastol'ko, chtoby  naslazhdat'sya kompaniej sera Kofy,  no moya
nyneshnyaya professiya, i, tem bolee, moe temnoe proshloe, kak-to ne sposobstvuyut
relaksacii okruzhayushchih...
     -- A moej relaksacii tol'ko vy i sposobstvuete! -- Vinovato vzdohnul ya.
-- Tak chto, vy tuda so mnoj ne pojdete?
     --  Ne pojdu. -- Ulybnulsya Dzhuffin. -- Vo vsyakom sluchae, ne segodnya. Nu
ne delaj takoe skorbnoe lico, Maks! Vo-pervyh, mne nuzhno zakonchit' besedu  s
odnim  pozhilym  romantikom,  kotoryj   iskrenne  pytalsya  sglazit'  Velikogo
Magistra  Nuflina... Mne kazhetsya,  chto odin  etot  fakt yasno dokazyvaet, chto
paren'  dolzhen  nemedlenno  otpravit'sya  v blizhajshij Priyut  Bezumnyh,  takie
idioty  uzhe  ne podpadayut  pod  nashu yurisdikciyu, no Nuflin  v ocherednoj  raz
predpochel perestrahovat'sya...  A  vo-vtoryh, ya dejstvitel'no ne hochu  gubit'
biznes svoego zemlyaka. On slavnyj paren', etot Mohi!
     -- Eshche by! -- Rassmeyalsya ya.
     -- YA ne somnevalsya, chto ty  ocenish'. Tak  chto ne dujsya, ser Maks. Mezhdu
prochim,  ya  -- daleko ne  edinstvennoe sushchestvo v etom  Mire,  ch'e  obshchestvo
dostavlyaet tebe nezdorovoe udovol'stvie.
     -- CHto kasaetsya Tehhi, ya zdorovo  podozrevayu, chto ee  papa  -- ne Lojso
Pondohva, a vy.  -- Provorchal ya. -- Ona tozhe ochen' lyubit govorit' "tol'ko ne
segodnya", kogda ya sobirayus'  horosho  provesti  vecher v samoj simpatichnoj  iz
parshivyh zaabegalovok etogo Mira.
     -- Nu horosho hot', chto ne v drugih sluchayah! -- Rashohotalsya Dzhuffin. --
Ladno, ustraivaj svoyu odinokuyu zhizn',  kak mozhesh'. YA  budu  sidet' zdes' eshche
chasa dva. A potom v etom kabinete dolzhen sidet' ty. Vo vsyakom sluchae, imenno
tak ya vse sebe predstavlyayu.
     -- Da? Kakaya strannaya ideya! -- YA udivlenno pokachal golovoj.
     --  |to ya  sam  dodumalsya!  -- Vesko  skazal moj shef.  -- Ladno uzh, idi
uzhinat', ne meshaj zanyatomu cheloveku.
     -- A znaete chto? Pozhaluj imenno tak ya i sdelayu! -- Blagodarno skazal ya.
-- Nado zhe mne chto-to est', hot' inogda!
     Delo  konchilos'  tem,  chto ya otpravilsya  v "Dzhuffinovu dyuzhinu" v gordom
odinochestve:  mne prishlo v  golovu, chto ya  tak gluboko  pogruzilsya  v tepluyu
puchinu mnogochislennyh druzheskih  svyazej, chto uzhe ochen' davno nikuda ne hodil
odin, i eshche neizvestno, kogda sud'ba snova predostavit  mne takuyu unikal'nuyu
vozmozhnost'.
     Dlya nachala  ya  chut'  ne  zabludilsya, no delo  blagopoluchno  zavershilos'
sokrushitel'noj pobedoj  chelovecheskogo  intellekta:  ya vse-taki nashel tyazheluyu
starinnuyu dver' "Dzhuffinovoj dyuzhiny".
     -- Teper'  ya vizhu, chto vam dejstvitel'no zdes' ponravilos'. --  Burknul
Mohi Faa,  vstrechaya menya  na  poroge. Ton  byl takoj,  kak budto  ya  zdorovo
provinilsya pered vsem chelovechestvom.
     Na etot  raz  mne  kakim-to  chudom udalos' otvertet'sya  ot  dal'nejshego
izucheniya tulanskoj  kuhni i zakazat'  sebe rashvalennye serom Kofoj  bol'shie
kushshi po-kumanski.
     -- I kamru do edy? -- Nasmeshlivo sprosil Mohi.
     -- Aga. I posle tozhe! -- Upryamo podtverdil ya.
     Potom ya ostalsya odin i oglyadelsya. V traktire bylo pochti pusto. Navernoe
zavsegdatai predpochitali sobirat'sya zdes' popozzhe. Za dal'nim stolikom sidel
tot samyj  vcherashnij "novichok", lichnost'  kotorogo  ne smog identificirovat'
dazhe ser Kofa  Joh. YA  uznal ego  po  temno-krasnomu loohi  i ochkam v tonkoj
oprave, takim zhe,  kak u serditogo gospodina Mohi Faa. YA  proniksya nevol'noj
sipatiej k etomu neznakomcu: kazhetsya, my s nim byli v odnoj lodke, vidimo on
tozhe s pervogo vzglyada polyubil "Dzhuffinovu dyuzhinu"...
     Mne  prinesli  kamru,  ya  s  udovol'stviem  zakuril  i  prigotovilsya  k
ceremonii  dolgogo  ozhidaniya  edy,  v kotoroj,  bez  somneniya,  est'  chto-to
sladostrastnoe.  Sidel,   skuchal.  Mne  nravitsya  eta  raznovidnost'  skuki,
znakomaya  tol'ko   posetitelyami   restoranov,   gde  rabotayut  horoshie,   no
medlitel'nye povara.  U menya dazhe ne vozniklo nikakih sozhalenij o tom, chto ya
ne vzyal s soboj gazetu.
     -- Horoshij  vecher,  ser  Maks. I  vy syuda,  okazyvaetsya,  zahodite?  --
Vysokij krasivyj borodach v tonkom chernom loohi privetlivo  ulybnulsya  mne  s
poroga i napravilsya k moemu stoliku.
     --  Ser  Rogro,  -- udivilsya ya, -- vot gde vas mozhno  vstretit'!  A vy,
mezhdu prochim, legki na pomine.
     --   CHto,   vy   menya   vspominali?   --   Udivilsya   izdatel'   i,  po
sovmestitel'stvu,  glavnyj  redaktor "Korolevskogo golosa".  Eshche  by  on  ne
udivilsya: my byli  pochti neznakomy. Videlis' vsego  neskol'ko  raz, da i  to
mel'kom.   Pravda,   ya  imel  udovol'stvie   vyslushat'   ot   ledi  Melamori
zanimatel'nuyu  istoriyu  ego  burnoj  yunosti,   v  rezul'tate  chego  proniksya
iskrennej simpatiej k etomu unikal'nomu dyad'ke.
     -- CHestno govorya, ne sovsem vspominal, i ne sovsem vas. -- Priznalsya ya.
-- No ya kak raz podumal, chto mozhno bylo by vzyat' s soboj gazetu...
     -- CHto pochti odno i to zhe, vy sovershenno pravy! -- Zaulybalsya ser Rogro
ZHiil'.
     -- Sadites' za moj stolik. -- Predlozhil ya. -- Esli, konechno,  u vas net
drugih planov.
     --  Predstav'te  sebe,  net. Voobshche-to  ya byl uveren, chto mne  pridetsya
uzhinat' v odinochestve,  potomu  chto menya prineslo syuda slishkom rano.  Durnoj
ton -- prihodit'  syuda srazu posle  zakata, znaete li. No u menya net vybora:
esli ya ne vernus' v  redakciyu hotya  by za chas do polunochi, vse ruhnet... Vam
znakomo eto sostoyanie?
     --  Znakomo, -- ulybnulsya  ya,  -- ya postoyanno v nem prebyvayu.  Vprochem,
nichego bez menya na samom dele ne rushitsya, ya uzhe stol'ko raz proveryal!
     -- Da? Nu, vy -- schastlivyj chelovek, ser Maks. A bez menya -- rushitsya. YA
tozhe neodnokratno proveryal, predstav'te sebe!
     YAvilsya Mohi  Faa,  nedovol'no probubnil chto-to naschet  horoshego vechera,
vsuchil seru Rogro ob®emistoe menyu i skrylsya na kuhne.
     -- Kak  pozhivaet moj protezhe? --  Ostorozhno sprosil ya.  --  YA  vse zhdu,
kogda vy mne mordu bit' pridete za etot podarok!
     -- CHto? A, vy imeete v vidu Ande Pu! Da net, ne budu ya vam nichego bit',
skoree  uzh  naoborot.  On  sovershenno  nevynosim,  konechno, ego  prisutstvie
travmiruet nezhnuyu  psihiku moih podchinennyh --  schast'e,  chto  on ne  tak uzh
chasto pokazyvaetsya na svoem  rabochem meste  -- no pishet eto chudovishche horosho.
Prosto otlichno pishet, esli chestno, uzh ya-to "vpilivayu"... Kstati, ya vse hotel
u vas sprosit': proshloj vesnoj, srazu posle togo, kak ya vzyal ego  na sluzhbu,
Ande  ezdil  s vami v Magahonskij les, a  potom razrazilsya  stat'ej,  na moj
vzglyad  prosto sensacionnoj, my  ee  dazhe neskol'ko  raz  perepechatyvali,  v
raznyh  variantah,  konechno...  Da,  i  tam  on ves'ma  krasnorechivo  opisal
sobstvennye podvigi. Skazhite, neuzheli eto pravda?
     YA  rassmeyalsya,  vspomniv, kak  malen'kij  tolstyj Ande hrabro  polez  v
ovrag, bitkom nabityj zhivymi mertvecami.
     --  CHistaya pravda!  --  Otvetil  ya.  On dazhe  posluzhil horoshim primerom
gospodam iz Gorodskoj Policii, etim, kak on ih nazyvaet, "gryzam".
     -- Vot eto da! -- Porazilsya ser Rogro. -- YA-to  vsegda byl uveren,  chto
on iz  teh rebyat,  kotorye  sposobny proizvesti mnogo  shuma, no  kogda  delo
dohodit do draki...
     -- Net, eto ne tot sluchaj.  |to udivitel'noe sozdanie prirody ne lisheno
nekotorogo sumasshedshego geroizma. --  Tonom eksperta zaklyuchil ya.  -- Vryad li
on  voobshche  umeet drat'sya,  no hrabro  podstavit' sobstvennuyu fizionomiyu pod
chuzhoj  kulak vsegda  gotov... Kstati,  esli  by  eto bylo ne  tak, on  by ne
reshilsya zapisat'sya v moi priyateli.
     -- Da, dejstvitel'no! -- Ulybnulsya ser Rogro. -- Kogda on prishel ko mne
i skazal, chto "ne nadorvetsya" zaprosto yavit'sya k vam domoj i napisat' stat'yu
o vashih koshkah, u nego bylo  lico  prigovorennogo k kazni. Priznat'sya, ya mog
sporit' s kem ugodno, chto paren' peredumaet i otpravitsya v blizhajshij traktir
sochinyat' chto-nibud' pravdopodobnoe...
     --  Oh! --  Usmehnulsya ya, vspominaya eto stihijnoe bedstvie. -- Luchshe by
on tak i sdelal!
     Tut  nashu  besedu  prerval  surovyj  Mohi,  grozno  navisshij nad  nashim
stolikom. U nego bylo lico  cheloveka, sobirayushchegosya razobrat'sya s negodyayami,
lishivshimi ego vsego, chego  negodyai obychno lishayut horoshih lyudej. Okazyvaetsya,
on  prosto prines nash  uzhin.  Prochitav  nam  kratkuyu,  no serdituyu  lekciyu o
kul'ture narodov, sozdavshih eti  udivitel'nye blyuda, Mohi nakonec szhalilsya i
ostavil nas  vdvoem.  YA zametil, chto on podoshel k posetitelyu v temno-krasnom
loohi,  o  chem-to  s  nim  pobubnil,  potom  pokrutil  pal'cem  u  viska  --
okazyvaetsya,  etot zhest znakom  obitatelem  samyh  raznyh Mirov --  i  gordo
udalilsya.  Posetitel'  v krasnom srazu  zhe  podnyalsya s  mesta i  ushel.  Menya
razobralo lyubopytstvo,  i ya dal  sebe slovo nepremenno razuznat' u Mohi: chto
zhe za glupost' takuyu lyapnul etot ochkarik?!
     My s  serom Rogro prinyalis' za  edu.  K tomu  momentu,  kogda na  nashih
tarelkah ostavalas'  primerno  polovina soderzhimogo,  my  perestali govorit'
drug drugu "ser": atmosfera "Dzhuffinovoj  dyuzhiny" ves'ma k tomu raspolagala.
Priyatnyj  process  prevrashcheniya  nas  v  horoshih  priyatelej,  sudya po  vsemu,
prohodil  normal'no.  YA  nachinal  chuvstvovat' sebya  nastoyashchim  zavsegdataem:
"prinyuhavshis'"  k  hozyainu  zavedeniya, ya  nachal  ustanavlivat'  otnosheniya  s
drugimi postoyannymi klientami.  No ya  ne zabyl o muchivshej menya  zagadke. Tak
chto kogda  Mohi  prines  mne  vtoruyu  porciyu kamry,  ya tut  zhe  pristupil  k
doznaniyu.
     -- YA --  samyj  lyubopytnyj  chelovek v etom greshnom gorodke! -- Nahal'no
nachal ya. --  Skazhite mne, Mohi, chto vam nagovoril etot  paren'  v krasnom? YA
videl, kak vy s nim poproshchalis'...
     -- Sam  ne ponimayu, chto s nim sluchilos'! --  Vorchlivo otvetil Mohi.  --
Vrode  muzhik  kak muzhik... Pohvalil edu,  vse  kak obychno.  A  potom skorchil
zagadochnuyu rozhu i govorit: "Idem so mnoj". YA podumal, chto oslyshalsya, tak chto
peresprosil, chto on ot menya hochet.  A on smotrit na  menya, kak indyuk na svoyu
kormushku i opyat': "Pojdem so mnoj"... Sovsem spyatil! YA tak  emu  i skazal, i
on tut zhe zatknulsya. Rasplatilsya i ushel. Vy chto-nibud' ponimaete? -- Serdito
sprosil menya Mohi.
     -- Nichego! -- CHestno otvetil ya. -- Mozhet byt', emu tak ponravilas' vasha
kuhnya, chto on reshil peremanit' vas v svoj biznes?
     -- Da? -- Pol'shchenno  peresprosil  Mohi.  I tut  zhe vorchlivo dobavil: --
Nuzhen mne ego biznes! YA i na svoj sobstvennyj poka ne zhaluyus'!
     --  |to  horosho. -- Udovletvorenno  kivnul  ya.  -- Potomu chto,  esli vy
prikroete svoyu zabegalovku, ya umru ot gorya.
     --  Smotri-ka,  kak  vam ponravilos'! -- Mohi  serdito pokachal golovoj.
Sozdavalos' vpechatlenie, chto ya zdorovo pered nim provinilsya...
     My s serom Rogro vyshli na ulicu vmeste.
     --  Hotite,  mogu podvezti  vas k  Upravleniyu. -- Predlozhil  on.  --  V
otlichie ot vas, ya priehal syuda na amobilere.
     --  Net uzh! -- Reshitel'no otkazalsya ya. -- YA, hvala Magistram, nikuda ne
opazdyvayu, a  progulka k Domu u  Mosta  -- moj edinstvennyj shans ne upustit'
takuyu noch'... |ta sumasshedshaya polnaya luna kruzhit mne golovu!
     --  Luna dejstvitel'no  vpolne sumasshedshaya, -- odobritel'no zametil moj
sobesednik, -- no eshche ne polnaya. Polnolunie budet zavtra.
     -- Da? -- Udivilsya ya. -- Sovershenno nezametno! Ona takaya kruglaya!
     -- Da, no  v  takom  dele  luchshe doveryat' ne  glazam, a astronomicheskim
rasschetam. V  silu nekotoryh prichin kosmicheskogo haraktera,  fazy nashej luny
ne  otlichayutsya   postoyanstvom.  |ta   kruglaya   hitryuga  predpochitaet   byt'
zagadochnoj. Ot odnogo polnoluniya do drugogo mozhet projti ot dvuh s polovinoj
do  treh  dyuzhin dnej. --  Ulybnulsya  ser Rogro. -- No poskol'ku ya  na dosuge
zanimayus' astrologiej, ya -- ne hudshij ekspert v takogo roda voprosah.
     -- Vy eshche i etim zanimaetes'? -- Porazilsya ya.
     --  A pochemu net? Tozhe hobbi, mezhdu prochim, ne huzhe drugih. A poka menya
ne vyperli  iz  Ordena  Semilistnika,  astrologiya byla,  mozhno skazat'  moej
osnovnoj  professiej, hotya v  te vremena mne  kuda  bol'she nravilos'  prosto
horosho podrat'sya...  Tem  ne  menee,  ya  koe-chemu  uspel  nauchit'sya. Hotite,
sostavlyu vash goroskop?
     -- Net,  spasibo. -- Vzdohnul ya. --  Nichego u nas s  vami ne vyjdet,  k
sozhaleniyu.  YA ne  imeyu ni malejshego predstavleniya  ni o  date, ni  o vremeni
svoego rozhdeniya. -- Ne mog zhe ya priznat'sya etomu milomu cheloveku, chto voobshche
rodilsya ne pod zdeshnimi zvezdami...
     S Dzhuffinom ya stolknulsya na poroge.
     -- Minuta v minutu! -- Uvazhitel'no kivnul on. -- Horoshej nochi, Maks.
     -- Horoshej nochi! -- Mechtatel'no ulybnulsya ya. CHestno govorya, u menya byli
vse osnovaniya  polagat', chto  segodnya  mne  nikto  ne  pomeshaet  bessovestno
prospat' sobstvennoe dezhurstvo. Nichego luchshego ya ne mog i pozhelat'. Vse-taki
Tehhi  razbudila  menya  slishkom  rano,  dyrku v nebe  nad  moimi kolchenogimi
stul'yami!
     Menya dejstvitel'no nikto  ne sobiralsya  otvlekat' ot snovidenij. Nikto,
krome  absolyutno  krugloj  zelenovatoj luny, no ya bystro soobrazil, chto mogu
povernut'sya spinoj  k oknu. Poetomu  utrom ya byl  v otlichnoj  forme. V takoj
otlichnoj,  chto  reshil   zaderzhat'sya  na  sluzhbe,   prosto  dlya  togo,  chtoby
pozdorovat'sya  s sobstvennymi  kollegami. Krome togo,  ya sobiralsya  soobshchit'
seru  Dzhuffinu Halli, chto segodnya  vecherom rasschityvat' na  moe  prisutstvie
sovershenno  bessmyslenno.  YA  sobiralsya  otvesti  svoyu devushku pouzhinat',  v
koi-to veki!
     -- Voobshche-to,  normal'nye lyudi s etogo kak raz  nachinayut... -- S poroga
zayavil Dzhuffin. YA rasteryanno zamorgal.
     -- Vy  chto, chitaete vse moi mysli? Dazhe takie pustyakovye? -- Neschastnym
golosom sprosil ya.
     -- Magistry  s toboj,  paren'!  Ochen' nado...  Prosto inogda ty slishkom
gromko  dumaesh'. --  Nevozmutimo ob®yasnil moj shef. -- Ladno uzh, veselis', ne
tak  uzh chasto tebe v golovu prihodyat horoshie mysli, chtoby ya prepyatstvoval ih
osushchestvleniyu. Kofa tebya s udovol'stviem zamenit, tak chto...
     -- Spasibo, --  ulybnulsya  ya, -- chestno  govorya,  posle  togo,  kak mne
udalos'  ubedit' etu sumasshedshuyu baryshnyu, chto ona  vpolne  mozhet  zakryt' na
odin vecher svoj  priton,  menya nachali  muchit'  durnye  predchuvstviya. Nu, chto
kakoj-nibud'  bolvan prirezhet  drugogo  bolvana,  da  eshche  i  s  primeneniem
kakoj-nibud'  sero-buro-malinovoj  magii  pyat'  tysyach  vosem'sot  shest'desyat
pervoj stupeni rovno za minutu do nashego torzhestvennogo vyhoda v svet...
     --  Nu, eto  tebe  ne  grozit! --  Uhmyl'nulsya  Dzhuffin.  --  Poskol'ku
chelovecheskie vozmozhnosti ogranichivayutsya dvesti tridcat' chetvertoj  stupen'yu,
bylo by  dovol'no stranno  predpolagat', chto kto-to zamahnetsya  na  bol'shee,
prosto, chtoby isportit' tebe vecher...
     --  Vy  ploho  znaete lyudej! -- Vzdohnul ya. -- Oni  eshche i  ne  na takoe
sposobny, pover'te moemu gor'komu opytu!
     -- Vse, ty menya razzhalobil! -- Fyrknul Dzhuffin. -- Mozhesh' byt' spokoen:
dazhe esli segodnya vecherom Mir pokatitsya v tartarary, ya postarayus' spasti ego
bez tvoej neocenimoj pomoshchi!
     No prezhde, chem  ya ushel domoj, mne  prishlos' vypit' po chashechke kamry  so
vsemi svoimi kollegami. I ne  moya vina, chto oni poyavlyalis' v Dome u Mosta ne
vse  vmeste, a po ocheredi! |to zdorovo tormozilo  process moego "otstupleniya
na zaranee podgotovlennye pozicii". V konce  koncov  menya  nastig udivlennyj
zov Tehhi.
     "Maks,  u vas tam chto-nibud' sluchilos'? -- Ostorozhno sprosila ona. -- YA
opyat' zashla  k  tebe domoj: hotela proverit'  kachestvo ostal'nyh  stul'ev  v
tvoej gostinoj... nu i ne dat' tebe pospat' po-chelovecheski zaodno. Znaesh', s
samogo utra tak i podmyvalo sdelat' kakuyu-nibud' gadost'!"
     "Nichego  u  nas ne  sluchilos',  ya  dazhe  vyspat'sya  umudrilsya  vo vremya
dezhurstva.  -- CHestno  otvetil  ya.  --  I  kak  raz sobralsya  domoj, tak chto
postarajsya ne pogibnut' v bitve s moej mebel'yu, ladno?"
     "Ladno, postarayus'."
     YA  sprygnul s  podokonnika v  kabinete Melifaro. Poskol'ku  etot zasonya
yavilsya na sluzhbu poslednim, u nego-to ya i zasidelsya pochti do poludnya.
     -- CHto,  ty  reshil, chto vremya ne  stoit na meste, pora by  uzhe vyjti na
ulicu i ubit' kogo-nibud'? -- Nevinno sprosilo "Dnevnoe  Lico" sera Dzhuffina
Halli.
     -- Aga. -- Pokorno kivnul ya. -- Krome  togo,  ya tol'ko chto vyyasnil, chto
promenyal  obshchestvo prekrasnoj  ledi na sozercanie tvoej fizionomii.  Tebe ne
kazhetsya, chto eto nelogichno?
     -- Moya  fizionomiya, mezhdu prochim, tozhe ne hudshij ob®ekt dlya sozercaniya!
-- Obidelsya Melifaro.
     -- Ne hudshij. -- Soglasilsya ya. -- No ya obozhayu ranoobrazie!
     Posle etogo mne vse-taki udalos' dezertirovat'.
     Tehhi  sidela v moej gostinoj,  utknuvshis' nosom v "Suetu Eho",  tol'ko
serebristye  kudryashki siyali nad  gazetoj, slovno  nekij neumestnyj nimb. Moya
prekrasnaya   ledi   pytalas'   raskachivat'sya   na   stule,  slovno  on   byl
kreslom-kachalkoj.
     -- A, tak vot kak eto vchera sluchilos'! -- Ponimayushche vzdohnul ya.
     --  CHto  ty  govorish', Maks? -- Iz-za  gazety  pokazalis'  vnimatel'nye
temnye glaza.
     --  Da tak, nichego, -- ulybnulsya ya, -- prosto v etom Mire teper'  stalo
na  odnu tajnu men'she. Dlya menya, vo vsyakom sluchae... Nu chto, ty predupredila
svoih bezdel'nikov-klientov, chto segodnya  vecherom im  ne svetit napit'sya  do
poteri soznaniya?
     Ona kivnula, potom ostorozhno sprosila:
     -- Maks, a ty ne obidish'sya, esli ya pojdu tuda s drugim licom?
     --  Net, a pochemu ya dolzhen obizhat'sya?... Pravda, tvoe sobstvennoe  lico
ustraivaet  menya  kak  nel'zya bol'she,  no delaj  kak  hochesh'. CHto, spletniki
dostali?
     Tehhi prezritel'no pozhala plechami.
     -- Kakoe mne do  nih delo!  Prosto ne lyublyu, kogda na menya  pyalyatsya. Na
menya, znaesh' li, i tak vsyu zhizn' pyalyatsya, to po odnoj prichine, to po drugoj.
Byt'  dochkoj  Lojso Pondohvy -- to eshche udovol'stvie... A esli ya poproshu tebya
tozhe peremenit' vneshnost', eto budet uzhe slishkom?
     --  Da  net,  -- udivlenno  otvetil ya, -- so mnoj  voobshche  ochen'  legko
dogovorit'sya. No v "Dzhuffinovoj dyuzhine" sobirayutsya neobyknovenno milye lyudi.
I  oni voobshche ni na kogo ne "pyalyatsya", oni prosto ne umeyut eto delat'. Razve
chto, smotret', no eto uzhe sovsem drugoe...
     -- Nu, raz ty govorish', znachit tak ono i est'. No esli ty hochesh', chtoby
ya poluchila bol'she udovol'stviya...
     --  Hochu! -- Tut  zhe priznalsya ya. -- Kstati, mozhet byt', ya tozhe  poluchu
bol'she udovol'stviya, kto znaet? V konce koncov, eto budet uzhasno romantichno,
esli  vmesto   nas  s  toboj  razvlekat'sya  otpravyatsya  kakie-to  neznakomye
rebyata... YA  poproshu sera Kofu, on iz menya  takogo krasavca sdelaet!  S  kem
predpochitaete provesti vecher, ledi? Mozhete zakazyvat'!
     -- Ne nuzhno tebe dergat' sera Kofu. -- Ulybnulas' Tehhi. -- YA ved' tozhe
koe-chto umeyu.
     -- Pravda?  --  Udivilsya ya.  -- Vot  eto novost'! CHto zh,  tem luchshe.  YA
posmotryus'  v zerkalo i srazu zhe uznayu, kak  dolzhen vyglyadet' muzhchina  tvoej
mechty. Navernoe eto budet nechto potryasayushchee, mogu sebe predstavit'!
     -- Net, tak ne pojdet, -- rassmeyalas' Tehhi, -- chtoby iz tebya poluchilsya
"muzhchina  moej  mechty",  kak ty  vyrazhaesh'sya,  mne  pridetsya  vnesti  tol'ko
odno-edinstvennoe izmenenie, tak chto tebya uznayut!
     -- Kakoe takoe izmenenie? -- Obizhenno sprosil ya.
     --  Ukorotit'  tvoj yazyk, metrov na vosem'. Ostavshihsya chetyreh,  na moj
vkus, budet vpolne dostatochno! -- Prysnula ona.
     --  Oh,  ty  mogla  by  byt'  velikodushnee! YA tol'ko  chto  rasstalsya  s
Melifaro, tak chto svoyu  porciyu vrode by uzhe poluchil. -- Vzdohnul ya. No Tehhi
tut zhe laskovo obnyala menya, chego za Melifaro kazhetsya nikogda ne vodilos'!
     Ves' den' my  proveli u menya doma, tak chto ogromnaya  kvartira na  ulice
ZHeltyh kamnej nakonec-to  pokazalas' mne vpolne  obzhitoj i uyutnoj, vpervye s
momenta  pereezda  ya  pochuvstvoval,  chto  nachinayu po-nastoyashchemu  lyubit'  eto
slishkom  prostornoe pomeshchenie. A srazu posle zakata Tehhi  vzyalas'  za delo.
Ona,  konechno, ne byla takim vydayushchimsya  Masterom  maskirovki, kak  ser Kofa
Joh:  to, chto on  sdelal by  za neskol'ko sekund, otnyalo  u nee  kuda bol'she
vremeni i sil, no cherez polchasa my oba  stali  vpolne  neuznavaemymi. Na moj
vkus, Tehhi dazhe neskol'ko pereuserdstvovala v  svoem  zhelanii ne privlekat'
postoronnie  vzglyady. My  stali na redkost'  zauryadnymi  rebyatami, vo vsyakom
sluchae moya novaya fizionomiya  ne  vnushila mne  osobogo entuziazma. Da  i sama
Tehhi  prevratilas'  v  dovol'no simpatichnuyu,  no  na  redkost'  trivial'nuyu
baryshnyu: takih  smazlivyh mordashek  prud  prudi  na lyuboj gorodskoj ulice  v
lyubom iz  Mirov! No ona byla  ochen' dovol'na rezul'tatom, tak chto  ya ne stal
vypendrivat'sya. V konce koncov, ya tverdo reshil sdelat' vse, chtoby nash pervyj
sovmestnyj  vyhod  v okruzhayushchij  nas  chelovecheskij kosmos  ej  ponravilsya: ya
zdorovo rasschityval na neodnokratnoe povtorenie etogo podviga.
     -- Stranno poluchaetsya: kakie-to chuzhie lyudi budut uzhinat' v moem lyubimom
traktire,  a  ya pochemu-to dolzhen za nih platit'! --  |to  bylo  edinstvennoe
vyskazyvanie, kotoroe ya sebe pozvolil.
     -- Nichego strashnogo, ty  zhe u  nas bogatyj, hvala  Dondi  Melihaisu! --
Legkomyslenno  mahnula  rukoj  neznakomaya  baryshnya.  Mne  ostavalos'  tol'ko
radovat'sya, chto Tehhi ne udalos'  rasproshchat'sya s sobstvennymi manerami. Poka
oni ostavalis' pri nej, nikakaya chuzhaya fizionomiya ne mogla ee isportit'!
     My vyshli na ulicu, i ya rasteryanno ostanovilsya.
     -- Pridetsya idti  peshkom,  dorogoj moj konspirator!  Moj amobiler --  v
svoem  rode  edinstvennoe  i nepovtorimoe  chudovishche. Ne  uznat'  ego  prosto
nevozmozhno!
     --  Razumeetsya my  pojdem peshkom. -- Kivnula Tehhi. -- Ne tak uzh eto  i
daleko, a  ya sobirayus' razvlekat'sya po  polnoj programme. Esli ya skazhu tebe,
skol'ko let mne ne udavalos' pogulyat' pod polnoj lunoj, da eshche i pod ruchku s
kakim-nibud' krasavchikom, ty  ot menya tut zhe sbezhish'. Poskol'ku pojmesh', chto
ya starshe, chem kamni u nas pod nogami...
     -- Vse ravno ne sbegu, i ne nadejsya! --  Fyrknul ya. -- Mezhdu prochim, ty
tozhe ne  ochen'-to  v kurse kasatel'no moego  vozrasta!  --  Mne stalo  ochen'
smeshno: esli  by Tehhi  uznala, skol'ko mne  let na  samom dele,  ee  bednyj
rassudok vryad li smog by vyderzhat'  takoj sokrushitel'nyj udar.  Poskol'ku  v
etom Mire chelovek, kotoromu  ispolnilos'  tridcat'  dva  goda,  kak pravilo,
tol'ko nachinaet hodit'  v shkolu. Tak  chto vozrast byl samoj strashnoj iz moih
mnogochislennyj tajn!
     V konce koncov my vse-taki dobreli  do  "Dzhuffinovoj  dyuzhiny". Nuzhno li
pribavlyat', chto ya opyat' umudrilsya zabludit'sya: nuzhnyj povorot ya nashel tol'ko
s chetvertoj popytki. Velikodushie Tehhi ne  znalo granic: ona delala vid, chto
nashi sumburnye bluzhdaniya po temnym podvorotnyam -- v poryadke veshchej. Kogda ya s
trudom  otktyl  pered  nej  tyazhelennuyu dver' traktira, ya uzhe chuvstvoval sebya
uchastnikom tol'ko chto zavershivshegosya krugosvetnogo puteshestviya.
     -- Zdorovo! -- Srazu  zhe skazala Tehhi, ulybayas'  do  ushej. --  Ty  byl
absolyutno prav, eto -- otlichnoe mestechko.
     -- Priyatno, kogda mnenie professionala sovpadaet  s  tvoim sobstvennym.
--  Nasmeshlivo zametil ya,  uvlekaya ee  za dal'nij stolik.  -- Prigotov'sya  k
srazheniyu,  nezabvennaya:  sejchas  pridet  groznyj  Mohi  i potrebuet  ot  nas
vnimaniya k tulanskoj kuhne. A my budem otbivat'sya rukami i nogami.
     -- I ne podumayu! Nikogda v zhizni ne probovala tulanskuyu kuhnyu. CHto, eto
tak ploho?
     -- Da net, -- ya rasteryanno pozhal  plechami, --  na moj  vkus, tak prosto
otlichno!
     -- Da? A zachem srazhat'sya, v takom sluchae?
     -- Ponyatiya ne imeyu! -- Fyrknul ya. --  Byl by zdes' ser Kofa, on by tebe
ob®yasnil, a ya mogu tol'ko slepo sledovat' sovetam moego velikogo  uchitelya...
Horoshij vecher, Mohi!
     -- Horoshij vecher i vam. -- Mohi  Faa ravnodushno  posmotrel  na menya. Do
menya doshlo, chto on menya ne uznaet: Tehhi vse-taki ne zrya staralas'!
     -- YA -- Maks, tol'ko nikomu ne govorite. -- Tiho shepnul ya. -- Segodnya ya
puteshestvuyu inkognito, poskol'ku etoj ledi smertel'no nadoela moya rozha... da
i svoya sobstvennaya, naskol'ko ya ponimayu.
     -- Horosho, ya nikomu ne skazhu.  -- Pokorno kivnul Mohi. -- Vot vam menyu,
vybirajte.
     Kakoj-to on  segodnya  byl vyalyj, eto dazhe  nastorazhivalo.  Molcha  stoyal
vozle stolika, ne vmeshivayas' v process. Zabolel on, chto li?
     -- YA budu pit' kakoe-nibud' horoshee vino. -- Mechtatel'no skazala Tehhi.
-- CHto-nibud' yuzhnoe... U vas est' tasherskie vina?
     -- Da, konechno. -- Kivnul Mohi.
     -- Nu vot i prinesite samoe luchshee iz nih.
     -- Da, konechno. U menya est' "Strui Gapparohi", eto  luchshee iz tasherskih
vin. -- Snova kivnul Mohi i poshel za vinom.
     -- I ne zabud'te pro moyu  kamru  pered edoj!  --  Veselo  kriknul ya emu
vsled.
     --  Da,  konechno. --  Odnoobrazie  polozhitel'nyh otvetov  vorchuna  Mohi
okonchatel'no  vybilo menya iz  kolei. V konce koncov,  ego svarlivoe burchanie
bylo odnoj iz sostavlyayushchih nepovtorimoj atmosfery etogo mestechka.
     -- Kazhetsya, on ne  v forme.  -- Vinovato skazal ya Tehhi. -- ZHal',  ya-to
nadeyalsya, chto ty poluchish' udovol'stvie!
     -- A ya i tak  poluchayu udovol'stvie. -- Ulybnulas' ona. -- Ne perezhivaj,
Maks, my kak-nibud' povtorim eto priklyuchenie. Ty dazhe mozhesh' prijti pervym i
postarat'sya  dovesti etogo  milogo cheloveka do belogo kaleniya, chtoby k moemu
prihodu on uzhe ozverel okonchatel'no... esli tebe tak uzh neobhodimo, chtoby on
menya otrugal...
     -- Neobhodimo. -- Kivnul ya. -- Pozhaluj, v sleduyushchij raz my imenno tak i
sdelaem.
     Mohi, tem vremenem, vernulsya s nashimi napitkami. Vino "Strui Gapparohi"
okazalos' gustoj, kak liker zhidkost'yu prozitel'no oranzhevogo cveta.
     -- YA sobirayus' poprobovat' vashu hvalenuyu tulanskuyu kuhnyu! -- Reshitel'no
zayavila emu  Tehhi. -- Tol'ko mozhete  ne slishkom toropit' vashego povara. Nas
vpolne ustroit,  esli edu podadut cherez chas, poskol'ku  sidet' tut my  budem
dolgo... Pravda, Maks?
     -- Kak  skazhesh',  --  ulybnulsya ya, -- lichno  u  menya net nikakih drugih
planov na vecher.
     -- Vse budet tak,  kak vy hotite. -- Pechal'no kivnul Mohi i pospeshil na
kuhnyu. YA  ozadachenno  posmotrel emu  vsled.  CHto  za  nepostizhimye  perepady
nastroeniya?!
     Potom ya  reshil  ne  zabivat' sebe  golovu vsyakimi  glupostyami  i  nachal
razglyadyvat' nemnogochislennyh  posetitelej.  K moemu velichajshemu  udivleniyu,
ochkastyj   tip  v  temno-krasnom  loohi   snova  sidel  na   svoem  meste  u
protivopolozhnogo  okna. YA  tut zhe vspomnil  vcherashnee zabavnoe proisshestvie,
tak chto Tehhi  bylo chto poslushat'. K moemu udivleniyu, ona ne  rassmeyalas', a
udivlenno namorshchila lob.
     -- Podozhdi, Maks. |ta  istoriya  mne chto-to napominaet, vot tol'ko ya  ne
mogu vspomnit', chto imenno...
     -- Mozhet byt' etot tip zahodil i k tebe? -- Ravnodushno sprosil  ya. -- I
tozhe predlagal pojti s nim? CHto, on prosto gorodskoj sumasshedshij?
     --  Da net, ne  to... YA ego voobshche vpervye vizhu, eto  tochno! A vot  eta
istoriya mne pochemu-to znakoma, vot tol'ko gde ya mogla ee uslyshat'?
     -- Navernoe  segodnya dnem,  ot  menya  zhe! -- Fyrknul ya. -- U  menya est'
durnaya privychka rasskazyvat' odno i to zhe po neskol'ku raz.
     --  Da net, Maks, ne ot tebya, i ne  segodnya, a ochen' davno...  No ya vse
ravno nichego ne mogu vspomnit'. Magistry s nim, s  etim ochkastym gospodinom!
V Mire est' veshchi i pointeresnee.
     Tut ya byl ne sovsem  soglasen. CHestno govorya, eta  istoriya  uzhe  nachala
intrigovat'  menya po-nastoyashchemu,  tak  chto  ya dal sebe  slovo  prosledit' za
neznakomcem: malo li chego on eshche vykinet!
     CHerez polchasa Tehhi snova reshila poobshchat'sya s traktirshchikom.
     --  |to  tasherskoe  vino, kotoroe vy mne  dali,  okazalos'  ochen'  dazhe
nichego.  No  znaete,  ya ponyala,  chto uzhe  privykla pit' krepkij  osskij  ash.
Prinesite nam ego, ladno?
     -- Ladno. -- Suho kivnul Mohi i reshitel'no vyshel na ulicu.
     -- Kuda eto on popersya?! -- Udivilsya ya.
     --  Nadeyus', on  kogda-nibud' vernetsya,  i  u  tebya  budet  vozmozhnost'
sprosit',  kakih vurdalakov on  hodil  iskat'.  -- Pozhala  plechami Tehhi. --
Slushaj, Maks, a chego ty sidish', kak na  igolkah? |to polnolunie na  tebya tak
dejstvuet?
     --  Nu da,  kak  na vsyakoe uvazhayushchee sebya chudovishche!  -- Kivnul ya. Potom
nemnogo  podumal  i  rassmeyalsya.  --  Znaesh',  navernoe,  eto prosto  durnaya
privychka,  chto-to vrode  refleksa. Obychno v eto vremya sutok  ya  pristupayu  k
rabote, tak chto...
     -- Tak chto ty prinyal boevuyu stojku i nachal iskat' tajny! -- Usmehnulas'
Tehhi. --  Horosho,  chto  ya inache  ustroena. A  to  menya  moglo  by  potyanut'
napolnit'  dyuzhinu-druguyu stakanov, poskol'ku  v eto vremya sutok ya tozhe,  kak
pravilo, rabotayu... Ne  dumayu,  chto  hozyain etogo  traktira otkazalsya  by ot
vozmozhnosti menya poekspluatirovat'.  U nego lico cheloveka,  kotoryj sposoben
najti rabotu dlya kogo ugodno, zhelatel'no besplatnuyu.
     --  Nu pochemu, dumayu,  on  by pozvolil tebe ostavit'  u sebya chaevye, po
krajnej mere polovinu.
     -- CHetvert', ne bol'she. Uzh ty mne pover',  ya takih rebyat naskvoz' vizhu!
-- Rassmeyalas' Tehhi.
     Mohi  vernulsya  cherez  neskol'ko minut, po ego kozhanomu  loohi  stekala
voda. Okazyvaetsya, poka my zdes' sideli, na ulice uspel pojti dozhd'!
     -- Vot vash krepkij osskij ash, ledi! -- K nashemu neopisuemomu izumleniyu,
Mohi izvlek iz-pod loohi bol'shuyu temnuyu butylku.
     -- Vy chto, hodili kuda-to za etim pojlom? -- Nedoumenno sprosila Tehhi.
-- Zachem,  Mohi? Sasibo vam ogromnoe, no zachem  bylo tak hlopotat'? Vy mogli
by prosto skazat', chto u vas ego net, nichego strashnogo...
     -- Ladno, v sleduyushchij raz ya vam skazhu, esli u menya chego-to ne budet. --
Pokorno kivnul Mohi. -- No vy poprosili u menya prinesti vam osskij ash. YA vam
ego prines. Pejte.
     --  Spasibo,  -- rasstroganno  prosheptala  Tehhi, -- tak  milo  s vashej
storony! A nasha eda uzhe gotova?
     -- Dumayu, chto da, -- kivnul Mohi, -- hotite chtoby ya vam ee prines?
     -- Da, pozhalujsta. -- Tehhi byla gotova  zaplakat'  ot umileniya. YA tozhe
byl gotov zaplakat', poskol'ku uzhe nichego ne  ponimal. Nichegoshen'ki! Tak chto
my  oba  provodili   udalyayushchegosya  na  kuhnyu   zdorovyaka  Mohi  nedoumennymi
vzglyadami.
     --  On  v  tebya  vlyubilsya,  dorogusha!   --  Ehidno  zayavil  ya.  --  |to
edinstvennoe  razumnoe ob®yasnenie... Nu  i  vkus  u nego! Esli by ty yavilas'
syuda pri svoem sobstvennom lice, ya by ego eshche ponyal, a tak...
     -- Nichego-to  ty ne smyslish' v zhenskih licah! -- Vzdohnula  Tehhi. -- V
koi-to veki reshila stat' krasavicej, a ty bubnish'  chto-to nesuraznoe, vmesto
togo, chtoby ocenit'.
     --  Nu dolzhen zhe hot'  kto-to  bubnit',  esli  uzh Mohi ne  v forme.  --
Ob®yasnil  ya.   --  CHego  ne  sdelaesh'  radi  sozdaniya  teploj  doveritel'noj
atmosfery...
     Mohi poyavilsya snova,  na etot  raz  s  nashimi tarelkami.  Tehhi  tut zhe
prinyalas'  za degustaciyu  plovopodobnogo  tulanskogo delikatesa. YA ne svodil
glaz  s hozyaina "Dzhuffinovoj dyuzhiny".  CHto-to  moe serdce  bylo ne na meste,
vernee oba moih serdca...
     Mohi, tem  vremenem, napravilsya k posetitelyu v krasnom loohi. Nemnogo s
nim poobshchalsya i snova popersya na ulicu.
     -- |to uzhe slishkom! -- SHepnul ya Tehhi. -- Mohi opyat' pobezhal pod dozhd'.
CHto s nim segodnya tvoritsya?!
     -- Prosto slishkom  mnogo kapriznyh posetitelej! --  Ob®yasnila Tehhi. --
|tot slavnyj chelovek dorozhit  reputaciej svoego zavedeniya, na moj vkus, dazhe
slishkom... ZHuj, milyj! Nikogda ne predpolagala, chto ty sposoben celuyu minutu
prosidet' nad polnoj tarelkoj i ne s®est' ni kusochka.
     -- Da, dejstvitel'no.  Styd kakoj! Tol'ko nikomu ne rasskazyvaj, ladno?
-- Poprosil ya,  prinimayas' za  indyushatinu v kislom medu po-izamonski. Kto by
mog  podumat':  okazyvaetsya,  eti  obladateli  chudovishchnyh  mehovyh  shapok  i
koshmarnyh  oblegayushchih  losin  ochen' neploho  pitalis'  v  svoem  zaholustnom
Izamone!
     Tem ne menee, ya uporno prodolzhal kosit'sya na posetitelya v temno-krasnom
loohi. Poskol'ku moe serdce po-prezhnemu bylo  nedovol'no proishodyashchim, i chem
dal'she  -- tem bol'she. Krome  togo,  ya vse vremya  posmatrival na  vhod:  mne
pochemu-to ochen'  hotelos',  chtoby  Mohi  vernulsya.  Ego  otsutstvie  zdorovo
portilo mne appetit. No traktirshchik  vse ne  vozvrashchalsya,  a vot neznakomec v
krasnom podnyalsya s mesta i vyshel na ulicu.
     -- Tehhi, ochkarik v krasnom tozhe ushel! -- Izumlenno skazal ya.
     --  I navernyaka ne  zaplatil  po schetu.  --  Vzdohnula  ona.  -- Bednyj
gospodin Mohi  Faa! V etom greshnom  gorodke polnym-polno zhulikov... Stranno,
chto v ego otsutstvie za posetitelyami nikto ne prismatrivaet.
     -- Kofa govoril  mne, chto u  nego  semejnyj  biznes. Nikakih slug. ZHena
oruduet na kuhne, sestry ej tam pomogayut, deti meshayut,  a  sam  Mohi nositsya
mezhdu  obedennym  zalom  i  kuhnej  i  vorchit na  klientov, slovom, vse  kak
polozheno... Navernoe  predpolagaetsya,  chto Mohi  vsegda  nahoditsya v zale. K
tomu zhe,  vse posetitelya "Dzhuffinovoj dyuzhiny" drug s  drugom znakomy, tol'ko
my  s  toboj  zdes'  noven'kie, da  eshche etot ochkarik, dazhe ser Kofa  ego  ne
priznal... Oh, ne nravitsya mne eta istoriya!
     --  Da? -- Tehhi vnimatel'no posmotrela na menya. --  Nu tak ne muchajsya.
Pojdi za etim gospodinom v ochkah, i vse vyyasni. Ili tebe  pod dozhd' vyhodit'
ne hochetsya?
     --  Da  ne  v  dozhde  delo!  --  Serdito skazal ya. -- Horosh zhe ya  budu:
pritashchil tebya syuda, a teper' broshu? Znaesh', ya ne tak vospitan!
     -- Tozhe mne problema! --  Fyrknula Tehhi. -- YA vzyala s soboj gazety, na
vsyakij sluchaj. Ty ved' tak i ne dal mne ih dochitat'...
     --  Ne  dal! -- Ulybnulsya  ya.  --  A  ty chto, vser'ez  reshila  ot  menya
izbavit'sya?
     -- Konechno. -- Kivnula ona. -- |to gorazdo luchshe, chem trebovat' ot tebya
ostat'sya i  sgorat' ot lyubopytstva, vmesto  togo, chtoby prosto  uzhinat'... U
tebya, mezhdu prochim, do  sih por polnaya tarelka. Ty zhe tak vkonec izvedesh'sya!
Luchshe  uzh pojdi za  etim chelovekom, kotoryj kazhetsya tebe takim zagadochnym. A
eshche  luchshe  -- poishchi gospodina Mohi. CHto-to ego  uzhe  slishkom  dolgo net,  a
horoshij hozyain traktira nikogda ne ujdet nadolgo, poka v ego zavedenii sidit
hot' kto-nibud', po sebe znayu!
     --  Nu,  esli  ty tak  govorish'... -- YA reshitel'no podnyalsya s  mesta, a
potom koe-chto vspomnil, i snova sel na stul.
     -- Ty vse-taki  reshil plyunut' na vse tajny i spokojno poest'? -- Veselo
sprosila Tehhi. -- Vsegda podozrevala, chto ty gorazdo mudree, chem kazhetsya!
     Mne  ostavalos' tol'ko kivnut'.  Problema sostoyala v tom, chto  ya ne mog
pozvolit' sebe roskosh' vstat' na  chej-nibud' sled. |to  bylo slishkom  opasno
dlya  zhizni hozyaina sleda.  Esli ya  upravlyus'  za neskol'ko  minut,  zdorovyj
chelovek vpolne  mozhet vyderzhat', no u menya ne bylo garantii, chto ya upravlyus'
za neskol'ko minut, a tem  bolee, chto gospodin Mohi Faa, ch'ya sud'ba s kazhdoj
minutoj  volnovala  menya  vse bol'she,  dejstvitel'no takoj  bogatyr',  kakim
kazhetsya.  Znayu ya etih zdorovennyh dyadek, kak  pravilo  oni -- dovol'no hilyj
narod! V obshchem, u menya byl tol'ko odin vyhod: vyzvat'  syuda nashego  shtatnogo
Mastera Presledovaniya, ledi Melamori Blimm. Tak chto ya prosto poslal ej zov i
popytalsya obrisovat'  slozhivshuyusya  situaciyu  kak  mozhno lakonichnee.  Reakciya
Melamori byla sovershenno neozhidannoj.
     "Maks,  -- surovo  skazala ona,  --  daj mne  chestnoe slovo, chto ty  ne
sidish' tam  vmeste s  Kimoj, kotoryj zhazhdet so mnoj pomirit'sya. Intriga  kak
raz v ego stile... Znayu ya ego shtuchki, on kogo ugodno mozhet ugovorit'!"
     "Ne  vydumyvaj!  S kakih  eto por ya u  tebya na  podozrenii?  -- Serdito
otvetil  ya.  --  YA  dejstvitel'no  ne  slishkom uveren,  chto  s  Mohi  chto-to
sluchilos', sobstvenno  govorya,  u  menya est' tol'ko  dovol'no neopredelennye
predchuvstviya... No nikakim  dyadej  Kimoj zdes'  poka i ne pahnet. Vprochem, ya
mogu  vstretit'  tebya  na  ulice...  Kstati,  imej v vidu,  ya  otvratitel'no
vyglyazhu.  Teper'  u menya malen'kie glazki i  kurnosyj  nos,  zato moya  novaya
nizhnyaya chelyust' -- samaya krupnaya v Eho."
     "Ty  izmenil vneshnost'? -- Udivilas' Melamori. --  Ladno, ya uzhe vyhozhu.
Budet luchshe,  esli ty dejstvitel'no vstretish'  menya na ulice: ya ne  ochen'-to
znayu, v kakuyu podvorotnyu nuzhno  svorachivat'...  Ladno,  no pochemu ty izmenil
vneshnost'?  Ty  chto,  s  samogo  nachala  dogadyvalsya,  chto  mozhet  proizojti
kakaya-nibud' pakost'?"
     "Da net, eto Tehhi menya izurodovala! --  Gordo ob®yasnil  ya. -- Navernoe
ispugalas', chto ko mne nachnut pristavat' neznakomye zhenshchiny!"
     "Da?  |kij  ty  rokovoj,  kto by  mog  podumat'!"  --  Ehidno  zametila
Melamori.
     "Ladno, konchaj izdevat'sya. Luchshe priezzhaj skoree. Otboj."
     YA  zakonchil  etot  v  vysshej  stepeni   uvlekatel'nyj  razgovor,  vyter
vspotevshij lob i vinovato posmotrel na Tehhi.
     -- A vot teper' ya vse-taki pojdu. Sejchas syuda yavitsya  Melamori, tak chto
mne nuzhno prosledit', chtoby ona ne zabrela v  druguyu podvorotnyu. Oni vse tak
pohozhi!
     -- A Mohi tak do sih por i ne vernulsya. -- Zadumchivo skazala  Tehhi. --
Dumayu, chto tvoi predchuvstviya nachinayut sbyvat'sya, k sozhaleniyu.
     -- Ty dejstvitel'no perezhivesh' moe otsutstvie? -- Ostorozhno utochnil ya.
     -- Perezhivu, -- ona legkomyslenno mahnula rukoj, -- perezhila zhe ya  tvoe
prisutstvie! Tozhe ne sahar, esli zadumat'sya! Ne volnujsya, milyj: u menya est'
dve gazety  i pochti polnaya butylka osskogo  asha. Kogda  ty vernesh'sya, ya budu
gorazdo umnee... i gorazdo p'yanee, chem sejchas.  Esli chestno, u menya davno ne
bylo vozmozhnosti tak horosho otdohnut'!
     -- Ladno, ugovorila. -- Kivnul ya. -- Ty kogo hochesh' ugovorish'!
     -- Net, tol'ko teh, kto ochen' hochet, chtoby ih ugovorili! -- Usmehnulas'
Tehhi. Nesmotrya  na kukol'nye glazki i akkuratnyj  tochenyj nosik, sejchas ona
byla tak pohozha na sebya nastoyashchuyu -- dal'she nekuda!
     Na ulice ya  okazalsya v tot samyj  moment, kogda  amobiler Melamori liho
vynyrnul  iz-za  ugla.  Dozhd'  lil  kak  iz  vedra  -- ne luchshaya pogoda  dlya
priklyuchenij, no u menya ne bylo vybora.
     -- Zdorovo! -- Skazal ya Melamori. -- Ty ezdish' vse bystree i bystree!
     -- Oh, Maks, kakoj ty smeshnoj!  -- Rashohotalas' ona, vglyadyvayas' v moe
lico. -- |to tebya Tehhi tak razukrasila? Ona dejstvitel'no umeet poshutit'!
     -- Eshche kak umeet! -- Provorchal ya. -- Ladno, davaj vse-taki poishchem Mohi.
     --  Davaj... Ty  izvini, chto ya  podumala pro  Kimu... Navernoe,  u menya
nachalas' maniya presledovaniya. V poslednee vremya moya  ocharovatel'naya  semejka
iz kozhi von  lezet,  chtoby  pomirit'sya so  mnoj. Oni  tak  obradovalis', chto
Alotho uehal... Kak budto by eto chto-to menyaet!
     Tem vremenem  my dobralis' do "Dzhuffinovoj dyuzhiny". Melamori  razulas',
nemnogo potoptalas' na poroge i vstrevozhenno posmotrela na menya.
     -- Dumayu, ya nashla to chto nam nuzhno. Znaesh', etot tvoj  Mohi... On  ved'
prostoyal na poroge chut' li ne polchasa i tol'ko  potom kuda-to poshel. Nichego,
sejchas my ego obnaruzhim!
     Moi  durackie serdca gluho  stuknulis' odno o drugoe, vo vsyakom sluchae,
mne tak pokazalos'.
     -- Skazhi mne, Melamori, ved' ryadom so sledom Mohi est' drugoj sled, da?
-- Sprosil ya. Moi predchuvstviya uspeli prevratit'sya v kakuyu-to neopredelennuyu
nehoroshuyu uverennost', chto delo ploho.
     -- Est'. -- Kivnula Melamori.
     -- |to sled mogushchestvennogo kolduna? -- Ostorozhno utochnil ya.
     --  Da  net,  kazhetsya... Prostoj chelovecheskij  sled.  Est' v nem chto-to
nehoroshee, no eto ne sila. Ne mogu skazat' tochno...
     -- Ladno, -- kivnul ya, -- v lyubom sluchae, sejchas nas interesuet Mohi. A
vse ostal'noe... Tam vidno budet!
     -- Mohi uehal otsyuda na  amobilere. -- CHerez neskol'ko  sekund soobshchila
Melamori.  --  No  on ne sidel za  rychagom,  eto tochno... Davaj sdelaem tak,
Maks. Ty podgonish'  syuda moj amobiler, syadesh' za  rychag, a ya  budu  govorit'
tebe, kuda ehat'.  Tak mne  budet legche.  Ochen' trudno upravlyat' amobilerom,
kogda stoish' na slede passazhira, a ne voznicy!
     -- Konechno. -- I  ya begom peresek podvorotnyu. CHerez minutu Melamori uzhe
ustroilas' na zadnem sidenii i nachala komandovat'.
     -- Snachala nuzhno vyehat' na ulicu, teper' napravo... Horosho, chto ty tak
bystro edesh', Maks, no ya ne uspevayu govorit' povoroty, tak chto luchshe nemnogo
pomedlennee,  my vse  ravno  ih  dogonim, minutoj  ran'she, minutoj  pozzhe...
Teper' eshche raz napravo.
     -- A chto  u tebya sluchilos' s Kimoj? --  Sprosil ya. -- Vy zhe  nikogda ne
ssorilis'!  I voobshche on pokazalsya mne simpatichnym, ya by sam ne  otkazalsya ot
takogo dyadyushki!
     -- Voobshche-to  ty  prav...  teper' nalevo... My s  Kimoj byli nastoyashchimi
druz'yami, ili mne tak  kazalos'...  poka  edem pryamo, Maks,  ya skazhu,  kogda
nuzhno  budet  povorachivat'...  V obshchem-to, imenno poetomu ya  tak na  nego  i
obidelas'! Vyhodki moego dragocennogo roditelya byli vpolne v  poryadke veshchej,
ya ot nego nichego inogo i ne zhdala. Drugoe delo, chto on menya dostal, no i eto
vpolne normal'no! A Kima delal vid, chto vse v poryadke... teper' povorachivaem
napravo, Maks... Da, Kima delal vid, chto vse v poryadke.  I nezametno pytalsya
nauchit'  menya  umu-razumu. To est',  emu tol'ko kazalos', chto on  delaet eto
nezametno, chto menya, v konce koncov, i vzbesilo!
     -- Smotri-ka, my, kazhetsya, vyezzhaem iz goroda! -- Udivlenno zametil ya.
     -- Da, vyezzhaem. No oni uzhe blizko, mozhesh' mne poverit'!
     -- Otlichno. Tak chemu zhe Kima pytalsya tebya nauchit'?
     -- U nego  sprosi. Navernoe, emu kazalos', chto on uchit menya mudrosti...
Znaesh', v tot den', kogda Alotho uehal na  svoj greshnyj Arvaroh, ya poehala k
Kime. YA  s  detstva privykla idti  k  nemu,  kogda  s moej zhizn'yu proishodit
chto-to  ne to... Luchshe  by  ya  srazu  otpravilas' poboltat' s  toboj!  Odnim
razocharovaniem bylo by men'she v moej durackoj zhizni!
     -- Greshnye Magistry, da chto zhe on takoe tebe skazal? -- Izumilsya ya.
     -- Navernoe nichego osobennogo. No mne pokazalos', chto  huzhe nel'zya bylo
i pridumat'! On nachal izdaleka: "Melamori, devochka moya, ya prekrasno ponimayu,
chto  s toboj  proishodit."  Kstati,  ty zametil,  chto  etot Mir polon lyudej,
kotorye  sovershenno  uvereny,  chto  prekrasno  ponimayut,  chto  proishodit  s
ostal'nymi?... A  potom on i zayavlyaet: "Tebe kazhetsya, chto s toboj proishodit
nechto  neobyknovennoe.  No  mozhesh' mne  poverit':  s toboj  sluchilos'  samoe
banal'noe sobytie,  kakoe tol'ko moglo  s toboj  sluchit'sya! Lyubov' --  vsego
lish' ulovka  prirody,  s  pomoshch'yu kotoroj ona zastavlyaet  lyudej  proizvodit'
potomstvo." Vot  chto on mne vydal! Mne trudno ob®yasnit' tebe,  Maks, pochemu,
no eta frazochka menya dokonala...
     -- Dovol'no cinichno. -- Soglasilsya  ya. -- Normal'nyj vlyublennyj chelovek
sovershenno ne v silah spokojno perezhit' soobshchenie, chto s nim sluchilos' nechto
banal'noe... Poproboval by mne kto-to  takoe  skazat' paru let  nazad! YA  by
umer na meste... ili, po krajnej mere, obidelsya na vsyu zhizn'.
     -- A sejchas? -- Ostorozhno sprosila Melamori. -- CHto, teper' ty spokojno
otnosish'sya k podobnym vyskazyvaniyam?
     YA pozhal plechami.
     -- Prosto teper' mne plevat' na chuzhie vyskazyvaniya... Hotya, mozhet byt',
ya prosto pereocenivayu sobstvennuyu terpimost', potomu  chto  mne uzhe davno  ne
govorili nikakih gadostej...
     --  Skoree  vsego. --  Pechal'no  ulybnulas' Melamori.  -- Vidish' ogonek
vperedi? V etom amobilere sidit tvoj dragocennyj Mohi, ya sovershenno uverena!
     --  Vot i otlichno. CHto  budem delat', nezabvennaya? YA ved'  eshche tak i ne
reshil.
     --  A,  tam  vidno budet!  --  Legkomyslenno  otmahnulas' Melamori. Moi
problemy ee poka  ne bespokoili, i ya prekrasno ponimal  pochemu. Kogda Master
Presledovaniya priblizhaetsya k koncu sleda,  ego volnuet tol'ko  odno: sdelat'
poslednij shag, a tam  hot' trava  ne rasti! Tak uzh vse ustroeno, i nichego ne
popishesh'... Mne predstoyalo vykruchivat'sya samostoyatel'no.
     Huzhe  vsego, chto ya do sih  por ne  byl okonchatel'no uveren, chto  ne suyu
svoj  lyubopytnyj  nos  ne v  svoe  delo:  u  etogo  Mohi  vpolne  moglo byt'
kakoe-nibud'  vazhnoe delovoe svidanie, radi kotorogo i lyubimyj traktir mozhno
vremenno  brosit'  na  proizvol  sud'by...  Vprochem, otstupat'  bylo slishkom
pozdno.  Poetomu ya sdelal pervoe,  chto  prishlo mne v golovu: prosto pribavil
skorost', na  polnom  hodu  pronessya mimo interesuyushchego nas  amobilera, liho
razvernulsya  i  rvanul  emu  navstrechu. YA spinoj  chuvstvoval,  kak  Melamori
szhalas'  v  komochek  na  zadnem  sidenii. Kazhetsya,  ona  dazhe ne dyshala. Mne
ostavalos' tol'ko  nadeyat'sya,  chto  voznica  mchashchejsya  navstrechu  mashiny  ne
okazhetsya kakim-nibud' kamikadze...
     On ne  byl kamikadze,  etot  ochkarik  v krasnom  loohi. No  on  zdorovo
ispugalsya.  Poetomu  vmesto  togo,  chtoby prosto ostanovit'sya,  on popytalsya
svernut'. Doroga byla mokraya i skol'zkaya, a gonshchik iz nego vyshel nekudyshnij.
Tak  chto  cherez neskol'ko  sekund ego  amobiler lezhal v  pridorozhnoj kanave.
Proklinaya vse  na svete, ya rezko zatormozil i  prygnul v kanavu. Sejchas menya
interesovala tol'ko odna  veshch' na svete:  zdorov'e gospodina  Mohi  Faa. Mne
ochen'  ne  hotelos'  obnaruzhit',  chto moya  durackaya  vyhodka  ugrobila etogo
chudesnogo serditogo dyad'ku. Poetomu ya srazu zhe kinulsya k passazhiru na zadnem
sidenii. Mokraya ot dozhdya kozha loohi ne ostavlyala somnenij: eto dejstvitel'no
byl Mohi. I on byl bez soznaniya... ili eshche huzhe.
     -- Mohi,  ne vzdumajte umirat'! -- Drozhashchim  golosom skazal ya. Konechno,
eto bylo  glupo, no  podejstvovalo samym  udivitel'nym obrazom. Mohi  otkryl
glaza.
     -- Kak skazhete! -- Pokorno soglasilsya on.
     YA perevel  dyhanie. Takogo  neveroyatnogo  oblegcheniya  ya  uzhe  davno  ne
ispytyval!
     -- Vy v poryadke?
     -- Ne znayu. -- Spokojno otvetil Mohi. Tol'ko teper' ya s uzhasom zametil,
chto ego lico bylo v krovi.
     -- YA tak hochu,  chtoby  vy byli v  poryadke! -- V otchayanii  skazal  ya. --
Bol'she  vsego na svete! -- YA konechno ponimal, chto metu chush', no ostanovit'sya
uzhe ne mog.
     -- Da,  ya v  poryadke. --  Neozhidanno soglasilsya  Mohi. --  YA dazhe  mogu
vstat'.
     -- Vot i otlichno. Sejchas  my s vami  poedem k Dzhuffinu, on  kogo ugodno
sposoben na nogi postavit'! -- Radostno zabormotal ya.
     -- Ladno, poedem k Dzhuffinu, esli  hotite. -- Rvnodushno kivnul Mohi. On
dejstvitel'no podnyalsya na nogi i medlenno poshel k amobileru Melamori. Tol'ko
tut  ya  vspomnil,  chto dolzhen byt' eshche i voznica.  YA  posmotrel na  perednee
sidenie. No tam uzhe nikogo ne  bylo. Navernoe, ya tak sosredotochilsya na Mohi,
chto paren' uspel udrat', ili...
     Daleko on ne udral, etot bednyaga v  krasnom loohi. On prosto vyletel iz
amobilera pri  padenii. YA nashel  ego v toj zhe kanave,  v neskol'kih shagah ot
mashiny. Paren' byl mertv, eto srazu brosalos' v glaza: ni odin zhivoj chelovek
ne  mozhet  lezhat' v takoj  neestestvennoj  poze! Vidimo bednyaga svernul sebe
sheyu.
     Po idee, ya  dolzhen byl by rasperezhivat'sya.  No moi serdca otreagirovali
na  proisshestvie sovershenno  ravnodushno. Pochemu-to  ya byl sovershenno uveren,
chto  smert' etogo cheloveka v krasnom --  ne takoe uzh plohoe sobytie. YA pozhal
plechami i poshel k amobileru.
     -- CHto s voznicej, Maks? -- Sprosila Melamori.
     -- On  umer. --  Spokojno soobshchil ya. -- No ploho ne eto.  Gorazdo huzhe,
chto ya sovershenno ne rasstroen etim proisshestviem. A ved' ya dazhe ne znayu, byl
li on hot' v  chem-to  vinovat... -- YA  povernulsya  k Mohi, kotoryj uzhe uspel
udobno ustroit'sya na zadnem sidenii.
     -- Kak vy sebya chuvstvuete?
     -- Spasibo, horosho. Tol'ko ya pochti nichego ne vizhu. Moi ochki...
     -- Konechno, kakoj ya idiot! Mne sledovalo poiskat' vashi ochki. Hot' eto ya
dolzhen byl dlya vas sdelat'!
     I ya poshel obratno. Spustilsya v kanavu, podoshel k amobileru, vnimatel'no
oglyadelsya.  Odnu paru  ochkov  ya  uvidel pochti srazu zhe. Oni lezhali na mokroj
trave, vozle perednej dvercy. YA podobral ih i eshche raz oglyadelsya: v amobilere
ehali dvoe lyudej v odinakovyh  ochkah, i ya ne byl uveren, chto nashel imenno te
ochki,  kotorye  prinadlezhali Mohi.  Vtorye  ochki dejstvitel'no  obnaruzhilas'
mezhdu perednim i zadnim sideniyami. K moemu izumleniyu, vse chetyre stekla byli
celehon'ki, u odnoj iz par slegka sognulas' duzhka. |tim i ogranichilos'. "My,
lyudi, udivitel'no  hrupkie  sushchestva,  no  nas  okruzhayut  chertovski  zhivuchie
veshchichki! -- Oshelomlenno  podumal ya. -- Zdes'  tol'ko chto pogib odin chelovek,
chut' ne pogib drugoj, a s ih ochkami vse v polnom poryadke!"
     YA vernulsya  k nashemu  amobileru, torzhestvenno razmahivaya  obeimi parami
ochkov.
     -- Vot, Mohi. Tol'ko ya ne mogu ponyat', kakie tut vashi.
     Mohi primeril odni ochki i otdal ih mne.
     -- Vo vsyakom sluchae, ne eti, v nih ya vizhu eshche men'she, chem bez nih... --
On nadel vtorye i udovletvorenno kivnul. -- Da, a eto moi.
     YA zadumchivo krutil v rukah nenuzhnye ochki, imushchestvo mertvogo neznakomca
v krasnom, milyj  suvenir na pamyat' o moem idiotizme, smertel'no opasnom dlya
zhizni  ni  v  chem  ne povinnyh  lyudej...  Mne  pochemu-to  poka  ne  hotelos'
vozvrashchat'sya  v  gorod. CHto-to govorilo mne,  chto eto mozhet podozhdat', krome
togo,  ya  uzhe byl  uveren,  chto Mohi ne  ochen'-to nuzhna medicinskaya  pomoshch'.
Melamori  smotrela na menya  so spokojnym lyubopytstvom. Vidimo,  ona schitala,
chto vse  proishodyashchee --  v poryadke  veshchej... Nakonec ya  reshilsya zadat'  tot
samyj vopros, kotoryj hotel zadat' s samogo nachala.
     -- A pochemu vy voobshche poehali s etim chelovekom, Mohi? Vashe ischeznovenie
zdorovo menya  napugalo,  poetomu  ya  i zateyal  vsyu etu kuter'mu...  gonki  s
presledovaniem, i tak dalee. CHto on vam skazal?
     -- On skazal: "poshli so mnoj". -- Ob®yasnil Mohi. -- Velel podozhdat' ego
u vhoda. YA vyshel, podozhdal, on tozhe vyshel, i my poehali...
     -- Podozhdite,  -- perebil  ego  ya -- eto zhe chepuha kakaya-to poluchaetsya!
Malo  li  chto on  tam  skazal! On vam, mezhdu prochim, i  vchera  govoril to zhe
samoe,  a  vy  ego  poslali  podal'she...  I  pravil'no  sdelali!  Vy  mozhete
ob®yasnit', chto proizoshlo?
     -- Ne mogu. -- Ravnodushno pozhal plechami Mohi.
     --  Podozhdi,  Maks. -- Tiho  skazal Melamori. --  Nado ne tak... -- Ona
povernulas' k Mohi i reshitel'no prikazala: -- Ob®yasnite nam, pochemu vy poshli
s etim neznakomym chelovekom!
     -- YA postarayus'. -- Kivnul Mohi.  -- Prosto segodnya... Segodnya ya nikomu
ne mogu skazat' "net". U menya takoe  oshchushchenie, chto esli ya ne vypolnyu  ch'yu-to
pros'bu, ya umru, ili  sojdu s uma, hotya eto  ne  tak,  navernoe... YA ponyatno
ob®yasnyayu?
     -- Bolee  ili menee.  -- Ozadachenno kivnula Melamori, skoree prosto dlya
togo, chtoby ego uspokoit'.
     "Kak ty dogadalas', chto ego nuzhno  sprashivat' imenno v takoj forme?" --
YA  reshil  vospol'zovat'sya Bezmolvnoj rech'yu -- mne pokazalos', chto  obsuzhdat'
problemy Mohi vsluh budet neskol'ko bestaktno.
     "Ha, tut lyuboj by dogadalsya! Posle togo, kak  ty velel  emu ozhit', i on
ozhil..."
     "CHto ty skazala?" -- Potryasenno peresprosil ya.
     "Ty  ne  oslyshalsya.  YA  ved'  eshche  stoyala  na  ego  slede,   kogda  oni
perevernulis', tak  chto  mozhesh' mne  poverit': Mohi dejstvitel'no  umiral, a
potom ty velel  emu "ne umirat'", i  on poslushalsya... A potom  ty velel Mohi
"byt' v poryadke", i teper' on dejstvitel'no  v polnom  poryadke. Tak chto  nam
dazhe ne pridetsya vezti ego k Dzhuffinu. U nego byla uzhasnaya rana na golove, a
teper' tam  svezhij  shram...  I  ne  potomu,  chto  ty  --  takoj  uzh  velikij
iscelitel', a  potomu, chto etot paren' disciplinirovanno delaet  to, chto emu
velyat. YA znayu, chto govoryu: kogda stoish' na ch'em-to slede, ochen' legko ponyat'
chto proishodit..."
     -- Tak...  -- Skazal  ya vsluh, usazhivayas' na travu i zakurivaya sigaretu
-- schast'e,  chto oni okazalis'  pri mne!  -- Priehali. Ne s moej by durackoj
bashkoj naryvat'sya na takie golovolomki, no tut uzh  nichego ne  popishesh'. -- YA
povernulsya k Mohi. -- Ladno,  no  ved' vchera  vy ne ispytyvali nastoyatel'noj
neobhodimosti  vypolnyat' ch'yu-to pros'bu, verno? I voobshche, naskol'ko ya  uspel
vas uznat', eto -- ne vash stil', da? Otvet'te mne, ladno?
     -- Da, konechno, ya otvechu.  -- Pokorno kivnul Mohi. -- Razumeetsya, takie
veshchi proishodyat so mnoj ne kazhdyj den', hvala vsem Magistram!
     -- No eto sluchilos' ne vpervye? -- Utochnil ya.
     -- Net, konechno,  ne vpervye. -- Kivnul Mohi. --  CHestno  govorya, takie
veshchi sluchayutsya so mnoj s rannego detstva, po neskol'ku raz v god, no do  sih
por obhodilos'  bez nepriyatnostej.  Vidite li,  Maks, eto nikogda ne  dlitsya
dol'she odnogo dnya. Dumayu, chto moi domashnie byvayut ochen' dovol'ny, kogda ya...
     --  Mogu  ih  ponyat'!  --   Priroda   brala  svoe,  tak  chto  ya  veselo
rashohotalsya. Mohi tozhe ulybnulsya, no kak-to vyalo. Melamori,  tem  vremenem,
uspela  otbrat' u menya ochki pokojnogo  neznakomca i  prinyalas'  krutit' ih v
rukah.
     -- Ladno, --  otsmeyavshis', vzdohnul  ya, -- chto my teper'  budem delat',
Melamori? Mne uzhasno  hochetsya uznat', kuda napravlyalsya nash mertvyj drug. |to
vozmozhno?
     --  YA ne  mogu dazhe uznat' otkuda on  prishel.  -- Skazala Melamori. Dlya
menya sled mertveca perestaet sushchestvovat'  ochen' bystro, on  prosto ischezaet
-- i vse... Tol'ko s  ozhivshimi mertvecami inogda  chto-to  poluchaetsya, a etot
paren' poka chto ne ozhil.  Mozhet byt', u  tebya poluchitsya, Maks?  Ty  zhe vechno
dokazyvaesh',  chto  net  predela  chelovecheskim  vozmozhnostyam! -- Ona  komichno
namorshchila nos. -- Vo vsyakom sluchae, tebe stoit poprobovat'. No dlya etogo nam
vse ravno nado vernut'sya  v "Dzhuffinovu dyuzhinu", poskol'ku nuzhnyj tebe konec
ego sleda -- imenno tam, esli on voobshche eshche sushchestvuet, ego sled...
     --  Ladno,  znachit vozvrashchaemsya! --  Kivnul  ya. -- V lyubom sluchae, Mohi
davno pora byt' doma, posle takogo-to priklyucheniya!
     -- Tol'ko nam, navernoe, sleduet vzyat' s soboj etogo mertvogo cheloveka.
-- Napomnila mne Melamori. Vid u nee byl kakoj-to vinovatyj. Nu da, konechno,
zanimat'sya-to etim malopriyatnym delom predstoyalo mne!
     YA obrechenno vzdohnul i  otpravilsya  v proklyatuyu  kanavu. Razyskal trup,
sdelal  privychnyj  zhest  levoj  rukoj.  Umen'shivshijsya   do  nepravdopodobnyh
razmerov mertvec zanyal polozhenoe mesto mezhdu bol'shim i ukazatel'nym pal'cami
moej ruki. Delo bylo sdelano, teper' ya mog bez problem dostavit' ego hot' na
kraj sveta,  a  ne  tol'ko v  Eho,  v  malen'koe  pustoe pomeshchenie  na nashej
polovine  Doma  u  Mosta,  sluzhivshee morgom. Mne srazu zhe zahotelos'  pomyt'
ruki... Vse-taki nervy u menya do sih por byli ni k chertu!
     -- Poehali, rebyata. -- Bodro skazal ya, usazhivayas' za rychag amobilera.
     --  Poehali!  -- Kak ni stranno, Melamori  vyglyadela vpolne  dovol'noj,
vidimo  nash neozhidannyj  nochnoj  rejd byl vpolne v  ee vkuse. --  Pozravlyayu,
Maks! -- Ulybnulas' ona. -- Teper' ty opyat' pohozh na sebya.
     -- Pravda? Vot  eto horoshaya novost'! Nu konechno, Tehhi polagala,  chto v
eto vremya  my uzhe budem doma... YAsnovidyashchaya iz nee ne vyjdet, tozhe mne dochka
Lojso Pondohvy!
     --  YAsnovidenie  nikogda ne bylo sil'noj storonoj chlenov Ordena Vodyanoj
Vorony.  --  Sovershenno  ser'ezno  vozrazila mne  Melamori.  --  Oni  drugim
brali... YA vot vse dumayu, Maks, mozhet byt' i mne  obzavestis' ochkami? -- Ona
do  sih por krutila v rukah  najdennye mnoyu ochki, ot kotoryh otkazalsya Mohi.
-- Nekotorye  lyudi nachinayut vyglyadet' ochen'  umnymi, kak  tol'ko na  ih nosu
okazyvaetsya eto  ukrashenie. Znaesh', eto moglo by zdorovo mne prigodit'sya pri
obshchenii s rodstvennikami...
     --  A ty  primer'.  -- Posovetoval  ya. --  Esli ya tut zhe ne  vrezhus'  v
kakoe-nibud' derevo s perepugu, znachit vse v poryadke, tebe idet...
     --  Samyj  prostoj sposob  resheniya etogo voprosa! -- |nergichno  kivnula
Melamori.  Ona nacepila ochki i potyanula menya za polu loohi. -- Nu kak, Maks?
Smotri-ka, ty dejstvitel'no ne vrezalsya ni v kakoe derevo! Znachit, horosho?
     -- Ochen'  horosho, -- kivnul  ya, -- tol'ko  teper'  ty stala  pohozha  na
gospodina  Mohi. Ego zhene i detyam predstoit sdelat'  trudnyj vybor:  ponyat',
kto iz vas ih kormilec...
     -- Mohi, etot uzhasnyj chelovek govorit, chto ya na vas pohozha! |to pravda?
-- Melamori povernulas' k Mohi, zadremavshemu  bylo na zadnem sidenii. -- Oj,
chto eto s vami? Maks, ostanovi amobiler, pozhalujsta!
     YA snachala zatormozil,  a uzhe potom ispugalsya. Horosho,  chto ne naoborot!
Povernulsya  k  Mohi.  Da  net,  vrode  by  on byl v polnom  poryadke:  zhivoj,
zdorovyj, izryadno udivlennyj.  Melamori uzhe smotrela na nego poverh ochkov, s
yavnym oblegcheniem.
     -- Izvinite, rebyata, --  vinovato ulybnulas'  ona, -- s gospodinom Mohi
kak raz vse normal'no. |to  s moimi  nervami chto-to  ne  tak... ili s  etimi
ochkami! -- Dobavila ona, snova posmotrev na traktirshchika. Teper' ona smotrela
skvoz' stekla ochkov. -- Posmotri sam, Maks!
     Ochki okazalis' na moem nosu, ya ustavilsya na Melamori.
     -- Da net, s ochkami vse normal'no, pravda oni bez dioptriya, naskol'ko ya
mogu sudit'.
     -- Bez chego oni? -- Udivilas' Melamori.
     -- Bez dioptriya... YA imeyu v vidu, chto u nih obyknovennye stekla, oni ne
uvelichivayut i  ne umen'shayut,  v obshchem, sovershenno ne  sposobstvuyut uluchsheniyu
zreniya.  Navernoe,  etot  bednyaga  nosil ih  isklyuchitel'no  dlya  togo, chtoby
vyglyadet' umnee, po tvoemu sobstvennomu vyrazheniyu.
     --  "Dioptrij" kakoj-to...  Nu  i  slovechki  u tebya,  s uma  sojti!  --
Fyrknula Melamori. -- Da ty ne na menya smotri, a na Mohi.
     YA  poslushno  posmotrel na  Mohi i obaldel. Ego  lico slegka svetilos' v
temnote kakim-to pechal'nym golubovatym siyaniem. |to bylo krasivoe i, v to zhe
vremya, dovol'no nepriyatnoe zrelishche.
     --   Tak,   --   vzdohnul   ya,   snimaya   ochki,  --   chem  dal'she,  tem
lyubopytstvennee...  --  K   sozhaleniyu,  moi  sobesedniki  ne  mogli  ocenit'
umestnost' etoj citaty, poskol'ku oni ne byli znakomy s polnym otchetom Alisy
o puteshestvii  po Zazerkal'yu.  Tak  chto ya opyat' ublazhal isklyuchitel'no  sebya,
lyubimogo.
     --  Ty  kogda-nibud'  stalkivalas' s  chem-to  podobnym?  --  Sprosil  ya
Melamori. Ona pomotala golovoj.
     --  A  chto,  sobstvenno,  sluchilos'   s   moim  licom?   --   Ostorozhno
pointeresovalsya Mohi.
     -- S vashim licom nichego ne sluchilos', eto tochno! -- Uspokoil ego ya.  --
A vot  s  etimi ochkami proishodit nechto neponyatnoe... Nichego, Dzhuffin s nimi
razberetsya. Horosho, kogda est' ser Dzhuffin,  kotoryj mozhet razobrat'sya s chem
ugodno!
     -- A tebe zdorovo hochetsya razobrat'sya samomu, da? -- Ponimayushche sprosila
Melamori.
     -- Nu  da. -- Smushchenno otvetil ya, izvlekaya  iz  karmana loohi kroshechnyj
kinzhal'chik, v ruchku kotorogo byl vmontirovan svoego  roda "indikator". Nuzhno
bylo  vyyasnit',  ne  ispol'zovalas'  li  pri  izgotovlenii  proklyatyh  ochkov
kakaya-nibud' zapredel'naya stupen' magii. Uzh eto-to ya tochno mog sdelat' sam!
     Strelka indikatora  tut  zhe zadergalas' i popolzla  na  beluyu  polovinu
kruga.
     -- Stranno, da? --  Skazala Melamori. -- My kak-to privykli dumat', chto
pri izgotovlenii vsyakih  volshebnyh veshchic lyudi ispol'zuyut CHernuyu  magiyu:  eto
vpolne logichno, no tut...
     -- No tut ispol'zovali Beluyu! --  Kivnul ya. --  Vsego-to  vosemnadcataya
stupen',  mezhdu prochim!  Ona, konechno, tozhe pod zapretom, no s  teh por, kak
nashi povara poluchili razreshenie zanimat'sya magiej do dvadcatoj stupeni...
     --  My  perestali obrashchat'  vnimanie  na  takie  pustyaki!  -- Vzdohnula
Melamori. -- I  sovershenno naprasno: ta  zhe vosemnadcataya stupen' goditsya ne
tol'ko dlya prigotovleniya kakogo-nibud' "velikogo pusha"...
     -- Nu da, -- soglasilsya ya, -- i vot ono, dokazatel'stvo!
     --  V lyubom sluchae, poehali v  gorod.  --  Ulybnulas' Melamori.  --  YA,
konechno, sama poprosila tebya ostanovit'sya, no ne navsegda zhe!
     -- A ya uzhe  zabyl, chto my kuda-to ehali. -- Priznalsya ya. -- Molodec chto
napomnila!
     CHerez neskol'ko minut ya  pritormozil vozle "Dzhufinovoj dyuzhiny". Na etot
raz ya nakonec-to nashel nuzhnyj povorot s pervoj popytki.
     Tehhi vse eshche  byla zdes', k  moemu neopisuemomu vostorgu. Ee lico tozhe
uspelo  stat' prezhnim,  kak  i  moe  sobstvennoe,  no ee eto  sovershenno  ne
ogorchalo. Tehhi vela aktivnuyu svetskuyu zhizn':  za nashim stolikom  uzhe sideli
tri simpatichnyh dzhentl'mena. Esli by oni smenili pol, ya by  mog skazat', chto
vse oni  byli "bal'zakovskogo" vozrasta. Odin  iz  nih okazalsya moim  starym
znakomym -- segodnya ser Rogro ZHiil' ochevidno reshilsya brosit' utrennij vypusk
"Korolevskogo golosa" na proizvol sud'by... ili uzhe  uspel sdelat'  vse, chto
ot nego trebovalos'. Dvuh drugih  ya,  kazhetsya, ne znal, hotya  bezuslovno uzhe
gde-to videl,  vozmozhno imenno zdes', v "Dzhuffinovoj dyuzhine", dva dnya nazad.
Vsya kompaniya zalivalas' smehom, pustaya butylka iz-pod krepkogo  Osskogo  asha
svidetel'stvovala  o  tom, chto nashemu  dragocennomu Mohi  predstoyalo nemnogo
porabotat'.
     -- Vy ochen' vovremya nashlis', Mohi! -- Veselo zayavila  Tehhi. --  A to ya
uzhe sobiralas' zanyat'  vashe mesto. Dolzhen zhe  kto-to  podavat' napitki!  Oh,
Maks  ty  takoj molodec,  chto  nashel  etogo milogo  cheloveka,  vot  teper' ya
nakonec-to ponimayu, s kem svyazalas'!
     -- A eto  ya  ego  nashla! --  Ehidno zametla Melamori.  --  CHto kasaetsya
Maksa,  on razvlekalsya  tem, chto ustraival dorozhnye proisshestviya. I tut  emu
dejstvitel'no net ravnyh!
     --  Svyatye  slova,  ledi!...  Spasibo,  chto  vse-taki  dozhdalis'  menya,
gospoda.  --  Kazhetsya,  k  Mohi  postepenno  vozvrashchalis'  prezhnie vorchlivye
intonacii. -- CHtoby posetiteli sami  koposhilis' v moih  pogrebah --  takogo,
hvala Magistram, do sih por eshche ne bylo!
     --  A  vot teper'  i ya ne otkazalsya  by  vypit'!  --  Ustalo soobshchil ya,
opuskayas'  na  stul  ryadom  s  Tehhi.  --  Horoshaya  noch', gospoda.  Prostite
velikodushno, ya kak-to zabyl, chto  lyudyam svojstvenno zdorovat'sya... I najdite
dlya menya kakuyu-to vypivku, Mohi. YA hochu chego-nibud' krepkogo, no ochen' malo.
Tak, chtoby sogret'sya, no ne zasnut'...  Tol'ko ne vzdumajte opyat' begat' pod
dozhd' za  kakimi-nibud'  izyskami!  Menya  vpolne  ustroit  soderzhimoe  vashih
sobstvennyh podvalov.
     -- Ladno, -- kivnul Mohi, --  voobshche-to v eto vremya  ya uzhe zakryvayu, no
poskol'ku menya ne bylo... Skol'ko menya ne bylo, gospoda?
     -- CHasa tri, ya dumayu...
     -- Ne tri, a tri s polovinoj. -- Utochnila Tehhi.
     -- Ladno, v takom sluchae, ya obyazan vozmestit' vam svoe otsutstvie, hotya
by otchasti...  Ledi  Tehhi, a chto  tut proishodilo? YA imeyu v vidu svoyu zhenu:
ona menya iskala?
     -- Da,  no ya  ee  uspokoila.  Skazala,  chto  vy  ushli s  serom  Maksom,
poskol'ku emu  ponadobilas'  vasha pomoshch' v kakom-to  temnom dele...  Kak  ni
stranno, ona  reshila  chto  v  ego kompanii  vy ne propadete,  uspokoilas'  i
nakormila nas kakoj-to vkusnyatinoj, ya uzhe ne pomnyu, kak  eto  nazyvaetsya, no
tozhe iz tulanskoj kuhni.
     -- Ona zdorovo menya nedoocenivaet! -- Usmehnulsya  ya. -- Moya kompaniya --
samyj vernyj sposob propast'. Pravda, Mohi?
     --  Znaete, Maks, u menya takoe oshchushchenie,  chto vy ochen' blizki k istine.
-- Dobrodushno provorchal  traktirshchik. Kazhetsya, Mohi bystro  prihodil v normu.
On stremitel'no  skrylsya v  glubine  podsobnyh pomeshchenij, potom  vernulsya  s
malen'koj butylkoj zheltogo stekla.
     --  |to "Bomborokki",  Maks.  Nastoyashchee  pryanoe  bomborokki s  ostrovov
Ukumbijskogo morya. Priznat'sya,  ya  derzhal ego dlya sebya, no menya  ne pokidaet
smutnoe oshchushchenie, chto segodnya vecherom mne est' chto otprazdnovat'. Kazhetsya, ya
chudom izbezhal smerti, ya ne oshibayus'?
     -- Net, vy ne oshibaetes'. -- Kivnul ya. -- Ostalos' tol'ko ponyat': odnoj
smerti vy  izbezhali, ili dvuh...  Mozhet byt', eto slishkom samonadeyanno, no ya
sklonyayus' ko vtoroj versii. Ne nravyatsya mne eti ochki...
     YA zalpom  vypil  soderzhimoe svoej ryumki, tak  i  ne  razobravshis' v ego
vkuse,  podnyalsya s mesta i poshel k  dal'nemu stoliku, za  kotorym  v  nachale
vechera  sidela  neschastnaya  zhertva  zateyannogo   mnoj  dorozhno-transportnogo
proisshestviya. Mne ochen' hotelos' rasputat' etu strannuyu  istoriyu, chem skoree
-- tem luchshe, nikogda ne podozreval, chto mogu byt' takim azartnym... ili mne
prosto  hotelos' okonchatel'no uverit'sya v tom, chto  ugrobiv etogo nevezuchego
ochkarika, ya ne sdelal nichego neprostitel'no plohogo?
     Sled mertveca --  eto sovershenno osobennaya shtuka.  On ne  pohozh na sled
zhivogo cheloveka, on voobshche ni na chto ne  pohozh. Najti ego okazalos' legko, a
vot  stoyat' na  nem  bylo  krajne  nepriyatno.  U menya  nachalos' chto-to vrode
sokrushitel'noj depressii: vokrug menya bylo pusto,  i vnutri menya bylo pusto,
i kazhdaya  kletochka moego tela znala  bez teni somneniya, chto  ya  kogda-nibud'
umru, i vse  kogda-nibud'  umrut, tak chto  vse  bessmyslenno  --  absolyutno!
Promuchivshis'   tak  neskol'ko  sekund,   ya  prizval   na  pomoshch'  znamenitye
dyhatel'nye  uprazhneniya,  kotorym menya  nauchil  SHurf  Lonli-Lokli  --  hvala
Magistram, chto on  okazalsya takim  zanudoj i dovel svoe delo do konca -- uzhe
posle pervyh vdohov ya ponyal, chto mogu spravit'sya  i s etim. Ne to, chtoby mne
udalos' izbavit'sya ot omerzitel'nogo nastroeniya, no ya perestal pridavat' emu
znachenie.  Mozhno  bylo  normal'no funkcionirovat',  vesti  sebya  tak, slovno
nichego   osobennogo   so   mnoj  ne   proishodit.  Navernoe,  eto   i   est'
otreshennost'...
     --  Maks,  ty chto,  vse-taki nashel  sled etogo  mertveca? --  Udivlenno
sprosila Melamori. -- Znaesh', kogda ya skazala,  chto u tebya mozhet poluchit'sya,
eto  bylo chto-to vrode shutki... Kak  tebe eto  udalos'?  Predstavit' sebe ne
mogu! Kak u tebya vse legko poluchaetsya! Nauchish'?
     -- Znaesh',  --  tiho skazal  ya, -- luchshe i ne probuj. Peredat' tebe  ne
mogu,  kak  eto merzko!  Pomnish', kak  ty  sebya  chuvstvovala na  slede Dzhify
Savanhi? Nu tak vot, eto gorazdo huzhe!
     -- Da? -- Vstrevozhenno sprosila ona. -- Mozhet byt', togda tebe ne stoit
etim zanimat'sya?
     --  Stoit, -- s oblegcheniem vzdohnul ya,  shodya so sleda, -- dolzhna zhe i
ot  menya byt' kakaya-to  pol'za...  I  voobshche,  chelovek -- eto takaya skotina,
kotoraya  ko  vsemu  privykaet... Vot tol'ko snachala mne nuzhno zajti  v Dom u
Mosta. U menya ved' do sih por  trup v kulake, ne mogu zhe ya  ego  taskat'  za
soboj!  Net, ya  mogu,  konechno,  no ne  hochu. I potom bylo by zdorovo, chtoby
Dzhuffin na nego posmotrel:  mozhet byt' hot' on znaet etogo parnya... Otvezesh'
menya v Dom u Mosta, Melamori?
     -- Sprashivaesh'! Konechno otvezu. A potom obratno?
     -- Net, obratno ne nuzhno. YA voz'mu sluzhebnyj amobiler, a k tebe u  menya
budet eshche dyuzhina pros'b, odna drugoj obremenitel'nee.
     -- Rabota u  tebya takaya! -- Ponimayushche usmehnulas'  Melamori. -- Esli ty
ne vozrazhaesh', ya  by  propustila eshche odnu ryumochku, na  dorogu.  Da i tebe ne
pomeshaet.
     --  CHto  mne sejchas dejstvitel'no ne pomeshaet, tak eto  horoshij  glotok
bal'zama Kahara. -- Vzdohnul ya. -- Kazhetsya, u menya ostalsya vsego odin porok,
zato kakoj stojkij!
     -- Ne perezhivaj, vse ne tak  strashno, --  vmeshalas' Tehhi, -- ih u tebya
neskol'ko bol'she, v smysle -- porokov!
     -- Pravda?  Vot  i horosho, a  ya-to perezhival! -- Podmignul  ya ej. Tehii
ulybalas', no ee chernye glazishchi byli pechal'nymi i vstrevozhennymi.
     -- YA vernus' cherez polchasa, poskol'ku konec etogo merzopakostnogo sleda
vse ravno nahoditsya zdes'! --  Vo vseuslyshanie ob®yavil ya. A potom poslal zov
Tehhi i dobavil: "Vot kogda ya opyat' smoyus', mozhesh' nachinat'  volnovat'sya.  A
poka eshche rano!"
     "A s  chego  ty vzyal  chto ya voobshche  sobirayus'  volnovat'sya?"  --  Tut zhe
ogryznulas' ona.
     "Da tak... CHego tol'ko sp'yanu ne pomereshchitsya!" -- YA snova ej podmignul,
ulybka Tehhi stala eshche shire a glaza -- eshche pechal'nee. YA vzdohnul. |to tol'ko
so storony kazhetsya,  chto cheloveku dolzhno byt' priyatno, kogda  za nego kto-to
perezhivaet...
     Melamori  dobralas' do Upravleniya vsego za pyat' minut. YA ne byl uveren,
chto u menya samogo poluchilos' by bystree.
     --  Zdorovo!  --  V  ocherednoj  raz  voshitilsya  ya. -- Podozhdi  menya  v
kabinete, ladno?
     -- Ladno. -- Spokojno kivnula ona.  I ya poshel v  morg. Vstryahnul kist'yu
levoj  ruki,  mertvec prinyal svoi  normal'nye  razmery  i grohnulsya na  pol.
Vse-taki ya poshel myt' ruki: razumom ya ponimal chto  oni ne mogli ispachkat'sya,
no vse moe sushchestvo  nastoyatel'no trebovalo sanitarnoj obrabotki konechnosti,
soprikosnuvshejsya so smert'yu.
     Vymyv  ruki, ya  podnyalsya v  svoj kabinet.  Melamori  zadumchivo  gladila
sonnogo Kurusha. On  ne pokazalsya mne  samoj schastlivoj pticej v mire, no, vo
vsyakom  sluchae,  pomalkival. Pervym delom, ya polez v stol, izvlek  butylku s
bal'zamom Kahara,  otpil  nebol'shoj glotok.  Samoe  effektivnoe toniziruyushchee
sredstvo vseh Mirov nemedlenno nachalo dejstvovat': ya pochuvstvoval sebya pochti
novorozhdennym, vot tol'ko pachkat' pelenki menya, k schast'yu, ne tyanulo.
     -- CHto ty sobiraesh'sya delat', Maks? -- Sprosila Melamori.
     -- Po-moemu, eto i tak  ponyatno.  Vernus' v "Dzhuffinovu dyuzhinu", vstanu
na etot  merzkij sled  i postarayus' vyyasnit',  otkuda  prishel nash zagadochnyj
mertvec v krasnom...
     -- A mozhet byt', nam luchshe podozhdat' Dzhuffina? -- Nereshitel'no sprosila
Melamori.  -- Pokazhem  emu  eti strannye  ochki,  krome  togo  u nas  imeetsya
pokojnik...  Mozhet  byt',  ser  Dzhuffin ego znaet?  I  v  lyubom  sluchae,  on
navernyaka znaet, s kakoj storony sleduet brat'sya za delo.
     -- Ty sovershenno prava! -- Soglasilsya ya. -- No mne zhal' teryat' vremya. U
menya takoe chuvstvo,  chto  chem skoree  my  razberemsya  s etoj istoriej -- tem
luchshe.  Poetomu  my  sdelaem  tak: ya vse-taki  otpravlyus'  zanimat'sya  svoej
nepriyatnoj rabotoj, a ty svyazhesh'sya  s  Dzhuffinom, vse emu  rasskazhesh'. Pust'
priezzhaet syuda, izuchaet ochki, trup i novye stranicy nashej s toboj biografii,
v lyuboj posledovatel'nosti. Esli shef reshit, chto ya durak -- pust'  poshlet mne
zov, i ya nemedlenno prekrashchu svoyu burnuyu deyatel'nost'. A esli vyyasnitsya, chto
ya  vse  delayu pravil'no, k tomu vremeni  poldela budet sdelano, tak chto  mne
ostanetsya tol'ko poluchit' instrukcii kasatel'no svoego dal'nejshego povedeniya
i prodolzhit' nachatoe... Ty soglasna?
     --  Razumeetsya,  ya soglasna.  --  Ugryumo kivnula Melamori.  --  Ty  vse
pravil'no  govorish'.  Prosto  mne  ne  ochen'-to  hochetsya,  chtoby  ty   opyat'
stanovilsya na etot mertvyj  sled.  U tebya bylo takoe  lico, kak budto ty sam
gotov umeret'... ili eshche huzhe, ne znayu!
     --  Nu uzh  net! Ne dozhdetes'! --  Legkomyslenno  otmahnulsya  ya. -- I ne
zabyvaj: eto -- moya rabota, v konce koncov!
     -- Ladno, togda ne budem otkladyvat'. -- Kivnula Melamori.  --  A ty ne
hochesh' pereodet'sya, Maks? V konce koncov, ty uzhe na rabote.
     --  Molodec,  chto  napomnila. -- YA bystro snyal  s  sebya naskvoz' mokroe
temno-sinee loohi i zakutalsya v cherno-zolotuyu Mantiyu Smerti. Ona byla teplaya
i  suhaya  -- o  luchshem  ya sejchas  i mechtat' ne  mog!  YA  nemnogo  podumal  i
blagorazumno  sunul malen'kuyu keramicheskuyu  butylochku s  bal'zamom  Kahara v
karman  Mantii Smerti: ya byl tverdo uveren, chto eto zel'e  pomogaet ot vsego
na svete -- kto znaet, mozhet byt', ono pomozhet mne spravit'sya s predstoyashchimi
nepriyatnymi oshchushcheniyami? V komplekse s dyhatel'nymi uprazhneniyami  Lonli-Lokli
eto dolzhno bylo srabotat'!
     --  Vse,  ya poshel.  --  YA  vinovato razvel rukami. Melamori byla  takoj
mrachnoj -- dal'she nekuda.
     -- |ta  zateya nravitsya mne vse men'she! -- Burknula ona. -- Esli s toboj
nichego ne sluchitsya, ya pomiryus' s Kimoj, chestnoe slovo!
     -- |to  ty  mne obeshchaesh'?  -- Udivilsya ya.  -- No ya  i ne sobiralsya  vas
mirit'. Po mne, tak hot' golovu emu otkusi, Melamori!
     -- |to ya ne tebe  obeshchayu, eto ya sebe obeshchayu! --  Ob®yasnila Melamori. --
Vernee,  ne sebe,  a  neizvestno komu...  To est', dayu  zarok.  Kogda ya byla
malen'kaya,  eto  vsegda pomogalo.  Glavnoe  --  poobeshchat'  chto-nibud',  chego
zdorovo ne hochetsya delat'...
     -- Spasibo, -- ulybnulsya  ya, -- vot  teper' so mnoj uzh  tochno nichego ne
sluchitsya! --  A  potom  ya  vyshel iz  kabineta, potomu  chto nado zhe  bylo mne
kogda-nibud' iz nego vyjti...
     V  "Dzhuffinovoj  dyuzhine" uzhe bylo  pochti pusto. Ryadom s Tehhi  vse  eshche
sidel  otchayanno zevayushchij  ser Rogro  ZHiil' --  etot geroj  vojny  za  Kodeks
okazalsya samym  galantnym dzhentl'menom na oboih  beregah Hurona: zasypal, no
ne pokidal damu v odinochestve.
     -- Posidish' s nami  nemnozhko? -- Robko sprosila Tehhi. -- Ili tvoe delo
ne mozhet podozhdat'?
     --  Voobshche-to delo dejstvitel'no ne mozhet  podozhdat',  no kto ego budet
sprashivat'? -- Ulybnulsya ya. -- Posidet' s  toboj, vypit'  chashechku kamry... V
konce koncov, ya planiroval eto v techenie  treh dnej! Nadeyus', u  Mohi hvatit
sil svarit' mne kamru?
     -- Mohi uzhe poshel spat',  no pered tem,  kak ujti, on predusmotritel'no
ostavil  nam etot kuvshin. -- Ulybnulas' Tehhi.  -- A my s Rogro nashli v sebe
muzhestvo ostavit' porciyu dlya tebya.
     -- Vy takie horoshie, chto ya sejchas zaplachu! -- Blagodarno vzdohnul ya. --
Rogro, a vy takoj molodec, chto ne brosili etu ledi v odinochestve!
     -- Ha, ya vsegda gotov okazat' takogo roda uslugu! -- Podmignul mne  ser
Rogro. -- Koketnichat' s damami -- eto zhe moe osnovnoe hobbi!
     -- A kak zhe astrologiya? -- Usmehnulsya ya.
     --  Astrologiya, shmastrologiya... -- Neozhidanno fyrknul ser Rogro. -- Nu,
astrologiej ya zanimayus', kogda ryadom net ni odnoj damy...
     -- Kstati ob astrologii! -- Menya  osenilo sovershenno vnezapno. -- Vchera
ya  reshil, chto  luna  uzhe  polnaya, a vy  skazali mne,  chto  polnolunie  budet
segodnya...   Skazhite,  eto  tol'ko  ya  takoj  bolvan,  ili  kto  ugodno  mog
pereputat'?
     -- Nu chto vy, Maks, ona byla takaya kruglaya, stranno bylo by, esli by vy
ne reshili, chto polnolunie uzhe nastupilo! YA  zhe  vam  govoril,  chto fazy luny
otlichayutsya nepostoyanstvom. Oshibit'sya mog kto ugodno, krome lyudej, iskushennyh
v astrologii, a nas ne tak uzh mnogo!
     -- Zdorovo! -- Obradovalsya ya. -- Znachit, etot paren' v krasnom tozhe mog
oshibit'sya... Eshche vopros, rebyata. Na etot raz k vam  oboim. Tehhi, segodnya ty
poshutila, chto  na menya  vliyaet  polnolunie,  pomnish'?  -- Ona kivnula,  i  ya
prodolzhil. -- Skazhi, ved' eto byla  ne  prosto shutka?  YA imeyu  v vidu, chto s
nekotorymi lyud'mi v polnolunie dejstvitel'no tvoryatsya strannye veshchi, da?
     Tehhi i ser Rogro energichno zakivali.
     --  Razumeetsya,  v  polnolunie  chego tol'ko  ne  proishodit! -- Skazala
Tehhi.  YA  ne udovletvorilsya  etim obshchim ob®yasneniem  i povernulsya k  svoemu
glavnomu "nauchnomu konsul'tantu".
     --  Rogro, segodnya  ya vyyasnil koe-chto ochen'  strannoe  o  hozyaine etogo
traktira. Okazyvaetsya, vremya ot  vremeni, gospodin  Mohi vpadaet v neskol'ko
neobychnoe  dlya  nego sostoyanie: nikomu ne  mozhet otkazat', o  chem  by ego ne
poprosili. Delo zahodit tak daleko, chto... Ladno, mne luchshe zatknut'sya, poka
ya ne razboltal kakuyu-nibud'  strashnuyu  tajnu!  Vo  vsyakom  sluchae,  ya  hotel
sprosit': takogo  roda veshchi mogut byt' svyazany  s fazami  vashej...  to  est'
nashej sumasshedshej luny?
     -- Skoree vsego, -- nevozmutimo kivnul  Rogro,  -- kak  pravilo, imenno
tak i proishodit. Vse pereodicheski povtoryayushchiesya neobychnye sostoyaniya tak ili
inache  svyazany s fazami luny... CHto, ya sumel vam pomoch', Maks? Vy vyglyadite,
kak kot, tol'ko chto sozhravshij indyushonka!
     -- A chto, imenno tak oni i vyglyadyat? -- Veselo sprosila Tehhi. -- Kakaya
prelest'!  Maks,  teper' ya budu kormit'  tvoih  koshek tol'ko indyushatami, i u
tebya budet celyh dva zamestitelya!
     --  |lla -- devochka, tak chto na tvoem meste ya by rasschityval tol'ko  na
Armstronga!  --  Fyrknul  ya.  --  Spasibo,  Rogro!  Dumayu,  vy  mne  zdorovo
pomogli... Slushajte, a mozhet byt' mne stoit  poprosit' otpusk i vzyat' u  vas
neskol'ko  urokov  astrologii?  Vsyu  zhizn' mechtal  obzavestis'  kakoj-nibud'
po-nastoyashchemu poleznoj professiej, a to vzroslyj muzhik -- i do sih por vsego
lish' ch'e-to Nochnoe lico, a esli verit' seru Melifaro, tak i ne lico vovse, a
prosto "nochnaya zadnica", styd kakoj!
     --  Vot v  takom  nastroenii mozhesh'  otpravlyat'sya na lyubye  podvigi! --
Tehhi  smotrela  na  menya  ochen'  vnimatel'no,  no  ona bol'she  ne  kazalas'
vstrevozhennoj.
     -- Vzaimno! -- Ulybnulsya ya. --  Tvoe novoe nastroenie mne tozhe nravitsya
gorazdo bol'she. Tak chto ya, pozhaluj, vpolne mogu otpustit' tebya domoj, dazhe v
kompanii neznakomogo muzhchiny.
     --  YA  i  sama mogu  dobrat'sya! --  Tehhi  nezavisimo tryahnula kudryavoj
golovkoj. -- Tozhe mne, podvig!
     -- Konechno, ty  mozhesh'! --  Vzdohnul ya. -- No  ser Rogro  -- dzhentl'men
staroj shkoly, on  vse ravno ne dast tebe odinoko ujti v etu zloveshchuyu  mokruyu
temnotu, a deretsya on zdorovo, v otlichie ot menya, ob etom do sih por legendy
hodyat... tak chto soprotivlyat'sya bespolezno.
     -- Maks, vy prosto yasnovidyashchij! -- Galantno poklonilsya izdatel'. -- Tak
chto  vam  dazhe  astrologiya  ni k  chemu.  Vprochem, esli nadumaete, ya  k vashim
uslugam!
     -- Ty ne  ochen'-to vypendrivajsya s etim mertvym sledom, Maks. --  Tonom
shkol'noj uchitel'nicy skazala  Tehhi, podnimayas' so  stula. -- Budet  obidno,
esli s toboj sluchitsya kakaya-nibud' pakost'!
     --  Odnoj pakost'yu bol'she, odnoj men'she...  YA postarayus' ni  vo  chto ne
vlipnut'. -- Ulybnulsya ya. --  I  moj tebe sovet: prosto lozhis' spat', ladno?
Nikakih  eksperimentov  s  tomitel'nym ozhidaniem, nervami  i  prochej chepuhoj
takogo roda!
     -- Posle  togo  kolichestva  vypivki,  kotoroe ya umudrilas' poglotit', u
menya prosto net drugogo vyhoda! -- Pozhala  plechami Tehhi. -- Tak chto dazhe ne
nadejsya,  chto ya budu skorbno sidet' u okna, zhdat' tebya i kurit'  odnu trubku
za drugoj!
     -- |to --  samaya luchshaya  novost', na  kotoruyu ya mog rasschityvat'. --  YA
pomahal im  rukoj i poshel k dal'nemu  stoliku. Rano ili  pozdno ya dolzhen byl
eto sdelat'...
     YA  vstal  na  sled  mertvogo  neznakomca  v  krasnom, i moe  prekrasnoe
nastroenie isparilos', kak rosa v pustyne. YA tut  zhe  primenil  svoj ubojnyj
"antidepressant":  sdelal  bol'shoj  glotok  bal'zama  Kahara  i  staratel'no
zadyshal  tak, kak  sledovalo dyshat' vsegda,  po  mneniyu  bezuprechnogo SHurfa.
CHerez  neskol'ko  sekund zhizn' stala  vpolne preodolimoj shtukoj, tak  chto  ya
sdelal neskol'ko shagov, a potom poshel vse bystree i bystree.
     "Horoshee utro, Maks!"  -- Zov sera Dzhuffina Halli byl kak nel'zya  bolee
kstati. YA kak raz  usazhivalsya v sluzhebnyj amobiler, poskol'ku mertvyj hozyain
sleda tozhe priehal syuda na amobilere. Zakonomernaya idetntichnost' nashih s nim
dejstvij  byla  tol'ko  v interesah  dela:  chert ego  znaet,  otkuda on syuda
pripersya! Vo vsyakom sluchae, Mohi on uvozil za gorod.
     "A chto, uzhe utro?" -- Sprosil ya Dzhuffina.
     "Nu, esli  uzh menya  podnyali s  posteli  i zastavili ehat' v Upravlenie,
znachit utro! Terpet' ne mogu rabotat' po nocham."
     "Logichno... Vy uzhe chto-to znaete ob etom cheloveke?"
     "O  nem  poka  nichego.  No ego  ochki... Znaesh', Maks,  ty dejstvitel'no
vezuchij!  Dumayu,   ty  raskopal   ochen'  interesnoe  delo.   Mozhno  skazat',
legendarnoe.  No ob etom potom. CHem ty sejchas zanimaesh'sya?  Opustoshaesh'  moyu
butylku s bal'zamom?"
     "Sizhu v amobilere.  Voobshche-to, ya  uzhe stoyu na slede etogo neopoznannogo
pokojnika, tak chto mne ochen' trudno  s  vami obshchat'sya. Vy  mne luchshe  prosto
skazhite, chto ya dolzhen delat'."
     "Hotel by ya sam eto znat'... Ladno, idi po etomu sledu, esli uzh mozhesh'!
Nikogda by ne podumal, chto ty uzhe i na eto sposoben!"
     "Navernoe, delo v  tom, chto ya tozhe byl  mertvym. -- Sobstvennaya  logika
pokazalas' mne zheleznoj. -- My s nim -- rodstvennye dushi, vot i vse!"
     "Nu i shutochki u tebya... Ladno, kogda kuda-nibud' pridesh', shodi s etogo
greshnogo sleda  i  daj  mne  znat',  gde ty nahodish'sya. Ne sujsya ni v  kakie
pomeshcheniya, poka ne pogovorish' so mnoj,  ladno? Uchti, v dannoj situacii luchshe
pereborshchit'  s ostorozhnost'yu.  Menya nastorazhivayut  zabytye  legendy,  na moj
vkus, s nimi voobshche luchshe ne svyazyvat'sya..."
     "YA obozhayu  ostorozhnost', poskol'ku  zhizn' prekrasna,  a  umirat'  ya uzhe
proboval, i mne ne ponravilos'! -- Zaveril ya Dzhuffina. -- Peredavajte privet
Melamori. Otboj."
     "Sam peredash' ej svoj privet: ya  uspel otpravit'  ee spat'. Otboj!"  --
Poproshchalsya Dzhuffin.
     YA sdelal eshche odin glotok bal'zama Kahara: zanyatiya Bezmolvnoj rech'yu byli
nastol'ko  nesvoevremenny, chto chut' menya  ne dokanali!  A  potom ya vzyalsya za
rychag, i rvanul s mesta: chem skoree vse eto zakonchitsya, tem luchshe!
     K moemu udivleniyu, za  gorod  mne ehat' ne  prishlos'. YA peresek Greben'
Eho  --  samyj  bol'shoj  iz mostov  -- i zapetlyal po uzen'kim ulochkam  mezhdu
roskoshnyh sadov  Levoberezh'ya. Nemnogo pokruzhiv, ya  upersya  v dovol'no vethie
vorota. Kazhetsya, ya priehal.
     YA vyshel iz  amobilera i sovershil bezumnyj neuklyuzhij pryzhok v storonu --
samyj  vernyj sposob sojti so  sleda,  na kotorom stoish'. Vprochem, nekotorym
schastlivcam, vrode Melamori, dostatochno prosto obut'sya. No so mnoj by eto ne
srabotalo:  ya nahal'no stanovilsya na  lyuboj  sled,  ne rasstavayas' so svoimi
sapogami.
     Predrassvetnye  sumerki vokrug menya  zasiyali  neopisuemo.  Za  kakuyu-to
chetvert' chasa, provedennuyu na slede mertveca, ya uspel zabyt', chto  chuvstvuyut
normal'nye,   ne   obremenennye   smertnoj  toskoj,   lyudi...   Byt'  zhivym,
legkomyslenno  verit'  v sobstvennoe bessmertie, stoyat'  v  mokroj trave pod
liloveyushchim utrennim  nebom  --  chto  mozhet byt' luchshe! YA sel pryamo na mokruyu
zemlyu  i  zakuril.  Menya tryaslo  -- ne to ot perezhitoj  merzosti, ne  to  ot
nevyrazimogo oblegcheniya.  Zanimat'sya  dyhatel'noj gimnastikoj s  sigaretoj v
zubah  -- chto mozhet  byt' glupee?! Tem  ne menee, eto ya  i sdelal. Ochevidno,
imenno idiotizm situacii tak bystro privel menya  v chuvstvo.  I ya  poslal zov
Dzhuffinu, kak my i dogovarivalis'.
     "Dumayu, chto  ya priehal, -- soobshchil ya, -- sizhu  vozle kakogo-to  doma na
Levom Beregu, nikuda ne suyus', tak chto s vas pirozhnoe za horoshee povedenie!"
     "Da hot'  dyuzhina! -- Legkomyslenno poobeshchal Dzhuffin.  --  Ty mne  skazhi
luchshe: gde imenno ty sidish'? Levoberezh'e bol'shoe..."
     "|to nedaleko ot Zelenogo kladbishcha Pettov.  -- Ob®yasnil ya. --  Vsego  v
neskol'kih kvartalah... YA ved' ne tak uzh horosho znayu Levoberezh'e, a nazvanij
ulic zdes' ne doishchesh'sya!"
     "Tvoya pravda.  V lyubom  sluchae, mne eto nichego ne  govorit.  Ne znayu ni
odnogo  podozritel'nogo mesta  v  etom  rajone...  krome doma  Maby  Kaloha,
konechno...  Tem ne menee,  u  menya  est'  vse  osnovaniya  ne pozvolyat'  tebe
zahodit' tuda  v  odinochestve.  YA  uzhe poprosil  sera SHurfa  sostavit'  tebe
kompaniyu. Nadeyus', on tebya bystro razyshchet."
     "Vot zdorovo! -- Odobritel'no otkliknulsya ya. I tut  zhe pointeresovalsya:
-- A chto, eto nastol'ko opasnoe meropriyatie?"
     "Ochen' mozhet byt'. Tak chto odin nikuda ne sujsya."
     "Ne sunus',  ne sunus'! -- Poobeshchal ya.  -- Pochemu vy  tak somnevaetes'?
Tozhe mne, nashli velikogo geroya!"
     "A  kto  tebya znaet!"  --  Otvetil Dzhuffin.  Nekotoroe nedoverie v  ego
golose, priznat'sya,  zdorovo  mne  pol'stilo,  poskol'ku geroem  ya nikogda v
zhizni ne byl: ni "velikim", ni "melkim"!
     "Rasskazhite mne poka, chto tam  s  etimi ochkami i s etim mertvecom."  --
Poprosil ya.
     "Znaesh',  chto kasaetsya ochkov, mne eshche mnogoe predstoit  vyyasnit', i eshche
bol'she vspomnit'. --  Zadumchivo otvetil  Dzhuffin.  --  I voobshche, eta istoriya
mozhet podozhdat', tebe ona sejchas ni k chemu... Mogu skazat' tol'ko odno: etot
paren',   kotorogo   ty  ugrobil  --  samyj  obyknovennyj  chelovek,  nikakim
mogushchestvom tam i ne pahnet. No ya uchuyal zapah ego hozyaina. Vot eto ser'eznyj
protivnik! Kakoj-to ochen' mogushchestvennyj  mag,  ego sila  imeet  temnoe,  no
vpolne  ponyatnoe mne  proishozhdenie...  I  ya  pochti uveren, chto  nikogda  ne
vstrechal ego ran'she,  vot chto  samoe  strannoe!  Znaesh', ved' po  rodu svoej
prezhnej  deyatel'nosti  ya   byl  prosto   obyazan   pereznakomit'sya  so  vsemi
mogushchestvennymi lyud'mi |pohi Ordenov, vo vsyakom sluchae, pochti so vsemi..."
     "Nu  da, vy zhe na  nih ohotilis'! --  S udovol'stviem vspomnil ya. -- Na
vseh po ocheredi..."
     "Nu,  ne  tak  uzh  i  na  vseh,  ne  vse  tak strashno! --  S  nemen'shim
udovol'stviem  popravil  menya  Dzhuffin. --  Da, teper'  chto kasaetsya  tvoego
dal'nejshego povedeniya... V etom  dome,  kuda  ty prishel, skoree vsego nikogo
net. YA pochti v etom  uveren,  poskol'ku  etot bednyaga v  krasnom vez Mohi za
gorod,  tak chto interesuyushchij nas ob®ekt  tozhe  dolzhen nahodit'sya za gorodom,
hotya  vse  mozhet  byt',  konechno... V obshchem, esli on vse-taki v  dome,  vy s
SHurfom s nim razberetes'. Mozhete ne slishkom starat'sya sohranit' ego zhizn': ya
uzhe primerno znayu, chto eto za frukt, tak  chto plakat'  o nem ya ne budu... No
skoree vsego, nikogo tam net, tak  chto tebe pridetsya najti ego sled i vstat'
na  nego.  Mne ne  hotelos'  by,  chtoby etim delom  zanimalas' Melamori: ona
slishkom bezopasna dlya  interesuyushchego nas tipa.  A ty -- v samyj raz! Esli on
ne vyderzhit eto  nezemnoe naslazhdenie  i umret --  tem luchshe.  No  ya zdorovo
somnevayus', chto on ot etogo umret, sam ubedish'sya!"
     "CHto, takoj mogushchestvennyj dyadya?" -- Uvazhitel'no pointeresovalsya ya.
     "Bolee  chem... On kopil svoyu  silu dovol'no  dolgo  i ochen'  interesnym
sposobom, mozhesh' mne poverit'... Ladno, Maks, u menya kucha del: hochu zanyat'sya
etimi greshnymi  ochkami  i popytat'sya  razdobyt' kakie-to  svedeniya  o  delah
takogo roda. Nash Bol'shoj Arhiv, sam ponimaesh',  eshche dryhnet, tak  chto tol'ko
na  Kurusha  i nadezhda!  Esli budut  problemy,  svyazhis' so  mnoj  nemedlenno.
Otboj."
     "Kuda ya ot vas denus'... Otboj."  -- Soglasilsya ya. I polez  v karman za
sleduyushchej  sigaretoj.  CHto-to ya  raznervnichalsya  posle  etogo  razgovora!  A
zakuriv, ya  podumal, chto  poka  Lonli-Lokli  ne priehal,  ya mogu  popytat'sya
otkryt' vorota, chtoby potom ne teryat' dragocennoe vremya.
     Otkryt' vorota okazalos' proshche prostogo: oni byli zaperty simvolicheski,
na kroshechnyj derevyannyj zasov. Vprochem, eto bylo v poryadke veshchej: zhiteli Eho
ne ochen'-to privykli prevrashchat' svoi zhilishcha v nesgoraemye sejfy, hotya inogda
sledovalo by: kvartirnye krazhi sluchayutsya i zdes', vprochem, ne slishkom  chasto
--  doma   stolichnyh  zhitelej  neredko   ohranyayutsya  kakimi-nibud'  opasnymi
talismanami, ostavshimisya u hozyaev so vremen |pohi Ordenov. YA otodvinul zasov
i poshel obratno: bol'she nikakoj raboty dlya menya zdes' ne bylo, tol'ko sidet'
i  terpelivo  zhdat'  SHurfa!  Szadi  chto-to  skripnulo,  ya  oglyanulsya,  pochti
mashinal'no...  i  obomlel:  iz-za  vorot  na  menya ustavilas' morda ogromnoj
sobaki. YA byl gotov k chemu ugodno, no tol'ko ne k vstreche s etim  chudovishchem!
Voobshche-to, ya  obozhayu sobak  -- vseh, ili pochti vseh --  no nekotoryh sobak ya
boyus' bol'she,  chem vseh myatezhnyh Magistrov i zhivyh  mertvecov vmeste vzyatyh,
dazhe  bol'she,  chem  krys,  a  eto dorogo stoit! Sobaka, ustavivshayasya na menya
iz-za vorot, prinadlezhala k nemnogochislennoj poslednej kategorii, vne vsyakih
somnenij!
     --  Fu!  --  Neuverenno skazal ya.  Konechno eto  bylo  idiotizmom vysshej
proby, no v moyu bednuyu  pustuyu golovu vse  ravno ne  prishlo bol'she ni  odnoj
idei.  Potom ya smutno  vspomnil, chto  glavnoe -- ne povorachivat'sya spinoj  k
sobake i voobshche ne delat' nikakih rezkih dvizhenij. Vprochem, eto tozhe vryad li
moglo mne pomoch': peredo mnoj byla  sobaka-ubijca,  sovershenno ravnodushnaya k
povedeniyu zhertvy.  Takie sobaki napadayut ne potomu, chto  oni zly,  a potomu,
chto  ih  obuchili  napadat',   mozhno  skazat',  zaprogrammirovali...  Poka  ya
razbiralsya so  svoimi  sumburnymi myslyami, sobaka  vyshla iz-za  vorot -- eto
bylo  nastoyashchee  chudovishche,  razmerom  chut'  li ne s  medvedya. Ona  vyglyadela
sovershenno spokojnoj, dazhe ne rychala, no  ya znal  bez teni somneniya:  sejchas
eta zveryuga na menya prygnet, ya i plyunut' ne uspeyu!
     Tol'ko tut  do  menya  nakonec  doshlo,  chto ya  uzhe davno  perestal  byt'
obyknovennym ispugannym  mal'chikom, bespomoshchnym i bezzashchitnym.  Spravit'sya s
sobakoj bylo  legche  legkogo -- raz plyunut', tochnee ne skazhesh'! I ya plyunul v
sobaku. Samoe  uzhasnoe,  chto  snachala ya promahnulsya.  Nebol'shaya  rvanaya dyra
poyavilas'  na  derevyannoj obshivke vorot,  i  vse.  Otlichnyj  povod  vpast' v
isteriku, razvernut'sya  i pobezhat', no ya vzyal  sebya v  ruki  i prosto plyunul
snova. Ne  znayu,  kak  ya voobshche umudryalsya  ispytyvat' kakie-to  chuvstva: vse
proishodilo  bystro, tak  bystro,  chto  sobaka tak  i  ne  uspela  prygnut'.
Navernoe, vse delo v tom, chto iz nas dvoih tol'ko ya osoznoval, chto moya zhizn'
visit na voloske. Pes byl slishkom spokoen, slishkom uveren v svoih silah. |to
ego  i podvelo... Zabavno:  eta sobaka byla vtorym zhivym sushchestvom, pogibshim
ot moego znamenitogo yada. Esli  uchest', chto bezumnogo  gorbuna Itulo  ya ubil
pochti nechayanno, bylo by  iz-za  chego shum podnimat' i napyalivat' na menya  etu
zloveshchuyu Mantiyu Smerti!
     Sobaka umerla mgnovenno, a esli uchest', chto ona prizhalas' k zemle pered
pryzhkom, ej i padat'-to osobenno bylo nekuda. Sobaka prosto  tknulas' mordoj
v  pyl'nuyu  pridorozhnuyu  travu  --  nikogda  ne  videl bolee  lakonichnogo  i
odnovremenno  tragicheskogo  zhesta! YA nakonec poluchil vozmozhnost' vnimatel'no
razglyadet'  ogromnogo  psa i ispugat'sya po-nastoyashchemu. Poetomu  ya vernulsya k
svoemu amobileru,  uselsya na mesto voznicy i s oblegcheniem vzdohnul: tut mne
bylo spokojnee!
     -- Proklyatie roda  Baskervilej  menya,  kazhetsya,  minovalo! --  Skazal ya
vsluh i polez v karman za sigaretami: ta, kotoruyu ya uspel zakurit' nezadolgo
do  poyavleniya  sobaki,  ischezla  neizvestno  kuda,  vozmozhno  dazhe v  drugoe
izmerenie,  vprochem  eto  byla  ne ta problema, kotoroj mne sejchas  hotelos'
zanimat'sya...
     Otkuda-to  iz  predrassvetnyh sumerek  vynyrnul amobiler. YA  ravnodushno
udivilsya  tomu, chto mashina ne proizvodila nikakogo shuma. Voobshche-to  eto bylo
nenormal'no:  amobilery dolzhny shumet', drebezzhat' i pofyrkivat', no navernoe
eto ne kasaetsya amobilerov, kotorymi upravlyaet ser SHurf Lonli-Lokli...
     -- Horoshee utro, Maks.  -- Vnimatel'nyj  vzglyad Lonli-Lokli na  sekundu
zaderzhalsya na mertvoj  sobake. -- Do  sih por  ya byl  uveren, chto ty  lyubish'
zhivotnyh. -- Nevozmutimo zayavil Master Presekayushchij nenuzhnye zhizni, akkuratno
snimaya  svoi  ogromnye  zashchitnye  rukavicy.  Ego  smertonosnye ruki  zasiyali
kakim-to  osobenno  nevynosimym  svetom, slovno  SHurf pytalsya hot'  chastichno
kompensirovat' otsutstvie solnca na pasmurnom utrennem nebe.
     -- A ya do sih por byl uveren, chto zhivotnye  lyubyat  menya. -- Pozhalovalsya
ya. -- Kak vidish', lyudyam  svojstvenno zabluzhdat'sya. Kurush byl by dovolen etoj
frazoj, ty ne nahodish'?
     --  |tot  zver'  hotel  na  tebya  napast'?  --  Suho  utochnil SHurf.  --
Interesnoe nachalo... Ladno, poshli posmotrim na dom. Ser Dzhuffin govoril, chto
zdes'  skoree  vsego nikogo ne  budet, tem  ne menee,  derzhis' pozadi  menya.
Hvatit s tebya podvigov na segodnya.
     -- S udovol'stviem! -- YA sprygnul na zemlyu i ulybnulsya  svoemu kollege.
-- CHestno govorya, dazhe esli ty pojdesh' tuda odin, ya tozhe ne obizhus'.
     -- Boyus', chto tvoe prisutstvie  tam  neobhodimo.  --  Lico  Lonli-Lokli
pokazalos'   mne  vpolne   sochuvstvuyushchim,  naskol'ko   voobshche   mozhet   byt'
sochuvstvuyushchej eta kamennaya fizionomiya.
     -- Da znayu ya, znayu! Poshli uzh. -- Vzdohnul ya.
     Okazalos',  chto  vzdyhal  ya sovershenno naprasno: ogromnaya  sobaka  byla
edinstvennym  i  nepovtorimym  zashchitnikom  zapushchennogo holostyackogo  zhilishcha.
Nikogo  zdes' ne  bylo.  I  sledov "mogushchestvennogo kolduna",  obeshchannyh mne
Dzhuffinom, ne bylo tozhe.
     -- Der'mo!  -- Ugryumo  skazal ya, serdito pnuv staroe  kreslo  v  centre
gostinoj. Kreslo  grohnulos'  na pol,  ya vzdrognul.  Moi  nervy  uzhe byli na
predele.
     -- CHto  s toboj,  Maks?  -- Spokojno sprosil  Lonli-Lokli. -- Vpervye v
zhizni vizhu tebya v takom sostoyanii.
     -- I kak, nravitsya? -- Usmehnulsya ya. CHestno govorya, mne uzhe  polegchalo:
stoilo tol'ko vymestit' zlo na neschastnoj mebeli!
     -- Ne ochen'. Dumayu, etot mertvyj sled ne poshel tebe na pol'zu. Na tvoem
meste  ya  by zanyalsya dyhatel'nymi uprazhneniyami. Mezhdu prochim, ty  sam prosil
menya napominat' tebe  ob etom vremya ot vremeni... A ya  poka  eshche raz  obojdu
dom. My ved'  tak i ne  proverili,  est' li zdes' kakaya-nibud' tajnaya dver'.
Vpolne  mozhet byt'... -- I SHurf otpravilsya  vniz, a ya posledoval ego mudromu
sovetu. Kak by ya ne ironiziroval po povodu ego pomeshatel'stva na dyhatel'noj
gimnastike, a ona rabotala, da eshche kak!
     CHerez neskol'ko  minut  ya  byl v  samom  blagodushnom  nastroenii,  dazhe
slishkom blagodushnom dlya dannyh obstoyatel'stv. No v takom dele inogda i palku
peregnut' ne meshaet!
     --  Maks,  tebya  ne zatrudnit  spustit'sya  ko mne? --  Vezhlivo  sprosil
Lonli-Lokli otkuda-to snizu.
     -- Kuda, v ubornuyu? -- Veselo utochnil ya.
     -- Net, eshche nizhe. YA nashel tajnuyu dver' pod lestnicej, sovsem malen'kuyu.
Tut est' koe-chto, zasluzhivayushchee pristal'nogo vnimaniya...
     -- Sled? -- Sprosil ya, toroplivo spuskayas' vniz. CHerez neskol'ko sekund
ya  uzhe  protisnulsya v malen'kuyu nizkuyu  dvercu, razmery  kotoroj kuda bol'she
podoshli by dlya fortochki.
     -- Net.
     -- A  chto zhe?...  --  Nachal ya, i tut zhe  zatknulsya,  poskol'ku  sam vse
uvidel. -- Oh, chto eto, SHurf?
     -- Ty  hochesh' skazat', chto nikogda prezhde ne  videl chelovecheskie kosti?
Ili ty dazhe  ne znal, chto  lyudi iz nih sostoyat?  -- Sderzhanno  sprosil SHurf.
Kazhetsya,  on  ne   podshuchival   nado  mnoj,  a  iskrenne  predpolagal  takuyu
vozmozhnost'.
     -- YA znayu, chto chelovek sostoit iz kostej... pravda ne tol'ko iz nih, no
iz nih v tom chisle. -- YA nevol'no ulybnulsya, pojmav sebya na tom, chto kopiruyu
lektorskie intonacii samogo sera SHurfa. -- No ya dejstvitel'no eshche nikogda ne
videl takogo! CHto zdes' proishodilo? Pir lyudoedov?
     -- Dumayu, chto ty sovershenno prav. -- Nevozmutimo kivnul Lonli-Lokli. --
CHto-to v etom rode zdes' i proishodilo. Tol'ko lyudoed skoree vsego byl odin.
Ty sam razve ne zamechaesh'? Zdes' zhe net nich'ih sledov.
     -- Vernee, zdes' dovol'no mnogo sledov, no vse oni -- sledy mertvyh. --
Unylo kivnul  ya. -- I mne eto zdorovo  dejstvuet na nervy... Tak etot  tip v
krasnom  byl  lyudoedom,  vot  uzh  dejstvitel'no,  zhizn'  bogata  syurprizami!
Merzost' kakaya... Ladno,  kak ya ponimayu,  u nas  tol'ko odin  vyhod. YA opyat'
stanu na sled etogo dohlogo ublyudka, rano ili  pozdno on  privedet nas k ego
hozyainu,  o kotorom govoril Dzhuffin. A mozhet byt', eto  nikakoj ne hozyain, a
prosto ocherednaya zhertva? I etot tip ego s®el...
     --  Inogda ty menya porazhaesh'. -- Vzdohnul SHurf. --  Nu  gde eto vidano,
chtoby mogushchestvennyj mag dal sebya s®est', prosto tak, ni s togo, ni s sego?!
Krome togo,  ya  uzhe uspel poslat' zov seru Dzhuffinu. On  velel nam nenadolgo
vernut'sya v Dom u Mosta.
     -- Zachem? -- Udivilsya ya. -- CHto, chto-nibud' eshche sluchilos'?
     -- Nichego ne sluchilos'. Prosto ser Dzhuffin schitaet chto sushchestvuet bolee
prostoj sposob najti togo, kogo my ishchem.
     -- Da? -- Udivilsya ya. -- I kak eto?
     --  On  ozhivit  mertvogo neznakomca, kotorogo  ty  privez noch'yu,  a  ty
zastavish'  ego govorit'. U tebya  ved' legko poluchayutsya  podobnye veshchi.  Tvoi
Smertnye shary mogut podchinyat' sebe volyu zhertvy, vmesto togo, chtoby ee ubit',
kak eto bylo v Magahonskom lesu.
     --  Da uzh,  chego  tol'ko tam  ne bylo... Ladno, v  lyubom sluchae,  poshli
otsyuda, i chem skoree, tem luchshe!
     -- Da, nam sleduet potoropit'sya, ser Dzhuffin nas zhdet. -- Kivnul  SHurf.
Kazhetsya, v  otlichie ot menya, on ostalsya  sovershenno ravnodushen k  chudovishchnym
ob®edkam lyudoedskih pirshestv...
     --  CHto, vy tak i  ne  nashli sled etogo zagadochnogo kolduna  rebyata? --
Bodro  sprosil nas ser Dzhuffin Halli.  -- CHto zh, znachit  on okazalsya nemnogo
umnee,  chem nam hotelos' by. I nikogda ne poyavlyalsya v dome svoego slugi... S
drugoj storony -- a chto on tam zabyl, v samom-to dele?! Nashi shansy obnauzhit'
ego sled v gorode s samogo nachala  byli ne  tak uzh veliki... Maks, ya uzhe  ne
raz tebe govoril, chto skorbnoe vyrazhenie  lica ne garmoniruet s formoj tvoih
ushnyh rakovin!
     -- Ono ne  skorbnoe, a...  ya i  sam ne znayu  kakoe! -- Vzdohnul  ya.  --
Videli by vy eti kosti!
     -- V svoej  zhizni  ya  videl  nemalo  chelovecheskih  kostej,  mozhesh'  mne
poverit'! Ne nahozhu v nih nichego osobennogo: zrelishche kak zrelishche. -- Fyrknul
Dzhuffin.  -- Ladno uzh, posidi zdes', vypej kamry, s®esh'  chto-nibud', v konce
koncov... SHurf, postarajsya podnyat' nastroenie etogo  stradal'ca, vozmozhno  u
tebya poluchitsya. A  ya poshel v  morg. YA  uzhe nachal ozhivlyat' etogo tipa, dumayu,
chto  cherez polchasa on budet  gotov  k  besede.  Tak chto  tebe sleduet byt' v
horoshej forme, ser Maks: krome tebya ego razgovorit' nekomu!
     -- A vy? -- Udivilsya ya.
     --  Kogo  ugodno, Maks,  hot' samogo  Magistra  Nuflina!  No tol'ko  ne
mertveca! Ozhivit' mertvogo -- eto raz plyunut',  a vot razgovorit'...  CHestno
govorya,  do tebya eto  eshche nikomu ne udavalos': ozhivshie mertvecy ravnodushny k
lyubym voprosam, ih mozhno snova ubit', no tol'ko ne zastavit' vesti sebya tak,
kak eto nuzhno nam, zhivym.
     YA rasteryanno posmotrel na svoego shefa.
     -- Vot eto novost'!
     -- Nravitsya? -- Ehidno sprosil Dzhuffin.
     -- Skoree net, -- vzdohnul ya, -- uzh slishkom velika otvetstvennost'!
     -- A,  nu vot  i privykaj ponemnogu!  -- Usmehnulsya  Dzhuffin. I ischez v
koridore, ostaviv nas s SHurfom naedine s podnosom iz  "Obzhory Bunby".  Ochen'
milo  s  ego  storony:  nikakie  nekrorealisticheskie  vpechatleniya  ne  mogli
isportit' moj appetit.
     -- A ty chto-nibud'  znaesh' ob etoj istorii, SHurf? -- S nadezhdoj sprosil
ya.
     -- Ob  etoj? Ob etoj istorii ya ne znayu pochti nichego, ya zhe prisoedenilsya
k tebe vsego chas nazad.
     -- Ne bud' takim zanudoj, -- ustalo poprosil ya, -- ya imeyu v vidu ne etu
konkretnuyu istoriyu. YA imeyu v vidu vse svyazanye s nej strannosti. Sam posudi:
zhivet  sebe v  Eho  nekij simpatichnyj  gospodin  Mohi  Faa,  kotoryj  inogda
ispytyvaet  nepreodolimuyu potrebnost'  vypolnyat'  chuzhie  pros'by...  kstati,
znaesh', ya pochti uveren, chto takie veshchi proishodyat s nim imenno v polnolunie,
i  nash goremychnyj lyudoed v  krasnom znal ob etom,  vot  tol'ko on  byl ploho
obrazovan,  bednyaga  --  sovershenno  ne  razbiralsya   v  astronomii,  ili  v
astrologii, chto v dannom sluchae  odno  i to zhe! Poetomu on nachal komandovat'
na  Mohi dnem ran'she, chem sledovalo,  Mohi vozmutilsya, ya obratil vnimanie na
to, kak on krutil pal'cem u viska, i vspomnil etot epizod na sleduyushchij den',
k schast'yu... A potom  eshche kakie-to strannye ochki, cherez stekla  kotoryh lico
Mohi pokazalos' mne siyayushchim...
     -- Podozhdi, Maks, ne tarator'. Ty zhe mozhesh' podavit'sya! -- Hladnokrovno
ostanovil menya Lonli-Lokli. -- YA ponyal, chto ty imeesh' v vidu. Da, ya znayu etu
legendu.
     --  Tak  eto legenda?  --  Obradovalsya  ya.  -- A ved'  dejstvitel'no, i
Dzhuffin govoril chto-to naschet "zabytyh legend"...
     --  Boyus',  on  ne sovsem tochno  vyrazilsya.  |tu  legendu skoree  mozhno
nazvat' maloizvestnoj, chem zabytoj.
     -- Rasskazyvaj, ne tyani!
     -- Ty zhe znaesh', ya -- nikudyshnij rasskazchik. -- Pozhal plechami SHurf.
     -- Zato ya  sejchas  -- samyj luchshij iz  slushatelej,  poskol'ku umirayu ot
lyubopytstva!
     -- Ne preuvelichivaj, ty eshche ni ot chego ne umiraesh', hvala Magistram! --
Usmehnulsya SHurf.  -- Ladno  uzh,  ya mogu rasskazat', no  ty mnogo  teryaesh'. V
izlozhenii sera Dzhuffina eta istoriya...
     -- No Dzhuffin sejchas zanyat, tak chto na tebya vsya nadezhda!
     -- Kak hochesh'.  Sobstvenno,  sama legenda sostoit  v tom, chto  kogda-to
davno,  do  rozhdeniya  korolya  Menina,  ili  eshche ran'she, v  Mire  sushchestvoval
mogushchestvennyj  klan Lunnyh Bykov.  Kak  oni zhili,  i chem zanimalis',  ya  ne
ochen'-to  sebe predstavlyayu, tem  ne menee,  oni  kak-to  procvetali, poka ne
prognevali  svoyu  pokrovitel'nicu  Lunu.  Esli ya  nichego  ne pereputal, Luna
trebovala  ot nih ispolneniya  kakih-to special'nyh  ceremonij, kotorymi  eti
gospoda pochemu-to nachali prenebregat'.
     -- Oblenilis', navernoe! -- Prysnul ya.
     -- Ty naprasno  smeesh'sya, Maks,  neredko obyknovennaya chelovecheskaya len'
stanovitsya prichinoj nepopravimyh tragedij. Tak bylo i s klanom Lunnyh Bykov:
v  konce  koncov  ih  nastiglo  proklyatie  luny, oni  rasseyalis'  po  svetu,
smeshalis'  s  drugimi  lyud'mi, utratili svoe mogushchestvo i  svoyu  misticheskuyu
svyaz' s razgnevannym svetilom... Schitaetsya, chto mnogochislennye potomki klana
Lunnyh  Bykov  po-prezhnemu udachlivy, sil'ny  i  upryamy, no eto ne  nastol'ko
brosaetsya v glaza, chtoby otlichit' ih ot  prochih lyudej... No  v polnolunie  s
nimi tvoryatsya strannye veshchi: oni stanovyatsya vyalymi i pokornymi, poskol'ku...
-- SHurf zadumchivo namorshchil lob. -- V obshchem-to, ya ne soglasen s etoj versiej,
no ne ya ee pridumal, tak glasit  legenda...  Schitaetsya, chto  eti lyudi  zhdut,
kogda  ih hozyajka-luna  smenit gnev na milost' i skazhet: "pojdem so mnoj", i
togda, deskat', ih klan vosoedinitsya i obretet byloe mogushchestvo.  No zamet':
dazhe  te  potomki  klana  Lunnyh   Bykov,   kotorye  ne  znayut  ni  o  svoem
proishozhdenii, ni ob etoj legende -- a oni nichego i ne znayut, kak pravilo --
dazhe oni  v  polnolunie povinuyutsya lyubomu prikazu... YA dumayu, chto eto bol'she
pohozhe na  proklyatie,  a ne  na vozmozhnost' proshcheniya,  na  kotoruyu  namekaet
legenda...
     -- Ty  prosto  otlichnyj  rasskazchik,  SHurf!  -- Blagodarno skazal ya. --
Luchshe ne byvaet. Korotko i yasno! A ochki? CHto ty znaesh' pro ochki?
     -- Pro ochki ya dejstvitel'no nichego ne znayu. No logika podskazyvaet, chto
kto-to  nashel prostoj sposob otlichat' potomkov klana Lunnyh Bykov ot  prochih
lyudej, vot i vse.
     --  Zachem?  CHtoby  ih  s®est'?  -- Mrachno  sprosil  ya,  snova  vspomniv
pokorobivshee menya zrelishche.
     -- Da, eto dovol'no  veskaya prichina. -- Spokojno kivnul Lonli-Lokli. --
S®est' drugogo cheloveka -- znachit legko zavladet' nekotoroj chast'yu ego sily.
Est'   obyknovennyh  lyudej  sovershenno  bespolezno,  a   vot  mogushchestvennyh
koldunov... Znaesh',  inogda eto imeet smysl! V |pohu Ordenov takaya procedura
schitalas' vpolne  obychnym delom, hotya  prakticheskaya  pol'za ot nee vse zhe ne
tak  velika, kak veryat  nevezhestvennye lyudi... Vpolne  mozhet okazat'sya,  chto
sila potomkov klana Lunnyh Bykov pokazalas' komu-to ves'ma sooblaznitel'noj,
vo vsyakom sluchae, ya ne ochen' udivlyus', esli ty okazhesh'sya prav!
     -- Nu i nu!  --  YA izumlenno pokrutil golovoj,  pytayas'  spravit'sya  so
svalivshejsya  na  menya  informaciej.  Mne  uzhasno  hotelos'  sprosit'  SHurfa,
dovodilos'  li  emu   lichno  lakomit'sya  myasom  kakih-nibud'  mogushchestvennyh
koldunov,  no  ya  reshil vozderzhat'sya  ot voprosov:  u menya bylo slishkom malo
shansov poluchit' otricatel'nyj  otvet. Pered moimi  glazami uzhe  voznik obraz
"Bezumnogo  Rybnika" v  nezamyslovatom bikini fidzhijskogo vozhdya,  s bercovoj
kost'yu kakogo-nibud' ocherednogo Velikogo  Magistra  v zubah... Oh, zachem mne
novyj povod dlya perezhivanij?!
     --  CHto,  tebya  eto  shokiruet?  --  Spokojno  sprosil  Lonli-Lokli.  --
Sovershenno naprasno! Sam  podumaj: kakaya raznica, chto delat' s mertvym telom
posle togo,  kak ono vse ravno stalo mertvym?... Ili  ty  boish'sya, chto  tebe
samomu  pridetsya  kogo-nibud'  s®est'?  Ne  perezhivaj:  |poha Ordenov  davno
zakonchilas',  i, v  lyubom sluchae, est' mnogo raznyh sposobov uvelichit'  svoyu
silu, a opisannyj mnoj -- tol'ko odin iz mnogih...
     -- A chto, tak zametno, chto ya shokirovan? -- Vinovato ulybnulsya ya.
     -- Uzhe net. No tol'ko chto bylo zametno.
     "Maks,  tvoj pacient gotov!  Tak  chto, dobro pozhalovat' v  morg!" -- Ne
lishennaya nekotoroj  bravady Bezmolvnaya rech' Dzhufina prervala moi muchitel'nye
popytki vybrosit' svoj durackij ustav na poroge chuzhogo monastyrya.
     -- Pojdem so mnoj, SHurf. -- Poprosil ya. -- S toboj mne budet spokojnee,
a mne sejchas  ochen'  nuzhno  byt' spokojnym...  hotya  by  dlya  togo, chtoby ne
perestarat'sya so svoim Smertnym sharom!
     --  Horosho,   poshli.  Mne   dazhe  lyubopytno.   --   Nevozmutimo  kivnul
Lonli-Lokli.  I  my  otpravilis'  v  kroshechnuyu pustuyu komnatushku,  sluzhivshuyu
morgom.
     Dzhuffin sidel na polu, skrestiv nogi.
     --  Prisazhivajtes',  mal'chiki!  --  Gostepriimno  predlozhil  on.  --  I
polyubujtes' na  uzhasnoe  tvorenie moih  ruk... YA-to nadeyalsya, chto mne bol'she
nikogda ne pridetsya etim zanimat'sya!
     Mertvec v izmyatom temno-krasnom  loohi  nepodvizhno lezhal v dal'nem uglu
pomeshcheniya.
     --  YA ozhivlyal ego ne ochen' staratel'no, -- ob®yasnil Dzhuffin, -- horoshaya
rabota  otnyala  by  neskol'ko  dnej.  Tak  chto  u parnya bol'shie  problemy  s
oporno-dvigatel'nym apparatom,  vprochem  nas eto  vpolne ustraivaet:  tol'ko
gonyat'sya za nim po vsemu Upravleniyu nam i  ne hvatalo! No govorit' on budet,
esli zahochet, konechno. So mnoj on  obshchat'sya ne pozhelal, znali by vy, kak mne
obidno!
     -- Zahochet. -- Serdito skazal ya. -- Kuda on denetsya!
     V  glubine  dushi  ya  byl uveren, chto  mne  sejchas nachnut duetom  chitat'
ocherednuyu lekciyu o razrushitel'noj  sile moih  Smertnyh  sharov, kotorye  tupo
sleduyut   moim  samym  potaennym  zhelaniyam,  i  budut  nastaivat',  chtoby  ya
okonchatel'no uspokoilsya i krepko vzyal sebya v ruki.  YA dazhe otkryl rot, chtoby
otvetit', chto ya  i bez  togo sovershenno spokoen,  uzh ne  znayu pochemu, no eto
bylo imenno tak. No rot prishlos' zahlopnut':  vozrazhat' bylo nekomu: Dzhuffin
i SHurf spokojno zhdali, kogda ya zajmus' svoim delom. Oni ne sobiralis' davat'
mne nikakih  sovetov: davno mog by ponyat', chto moi kollegi doveryayut mne kuda
bol'she, chem ya sam...
     Tak chto  ya prosto akkuratno prishchelknul  pal'cami  levoj ruki, malen'kij
pronzitel'no-zelenyj  sharik opasnogo sveta sorvalsya s konchikov moih pal'cev,
udarilsya  v  grud' mertveca, na mgnovenie stal bol'shim i przrachnym,  a potom
ischez, kak emu i polozheno.
     -- YA s toboj, hozyain. -- Vyalo zayavil trup.
     -- Vot  i slavno. -- Priznat'sya, ya  vzdohnul s vidimym oblegcheniem. Ser
Dzhuffin nasmeshlivo na menya  pokosilsya, no nichego ne skazal.  YA  obernulsya  k
nemu.
     --  Dzhuffin,  ya  ne  mogu  soobrazit'.  Krome  adresa ego  hozyaina  nas
chto-nibud' interesuet?
     --  Vo vsyakom sluchae, eto -- v pervuyu ochered'.  A  potom prosto prikazhi
emu  otvechat'  na moi  voprosy, ya  dumayu, chto vam s SHurfom stoit otpravit'sya
tuda kak mozhno skoree.
     --  Genial'no!  --  YA snova  posmotrel na  mertveca.  --  Kuda  ty  vez
traktirshchika? Mne nuzhen tochnyj adres.
     -- Nuzhno vyehat' iz  goroda  cherez  vorota Kaggi  Lamuha.  Potom  ehat'
pryamo,  nikuda  ne svorachivaya, minovat' prigorod,  potom doroga  idet  cherez
bol'shuyu roshchu. Kogda minuesh' roshchu, sleva ot dorogi uvidish' nebol'shuyu derevnyu,
ya tak i  ne znayu,  kak ona  nazyvaetsya, no ona tam  odna, tak chto pereputat'
nevozmozhno. Nuzhno proehat'  cherez  derevnyu,  tam  nachinaetsya  les.  CHelovek,
kotoryj nanyal menya, zhivet v  etom lesu,  no najti ego  dom ochen' prosto: tam
est'  tol'ko  odna  doroga,  po  kotoroj  mozhet proehat' amobiler. Kogda ona
stanet  neproezzhej, vyjdesh'  iz  amobilera  i pojdesh' nalevo. Ego dom  --  v
neskol'kih minutah hod'by ot etogo mesta, esli budet  svetlo, ty ego uvidish'
izdaleka. Vot i vse.
     -- On zhivet tam odin? -- Sprosil ya.
     -- Da,  odin. Est' eshche  lyudi, kotoryh  on  nanyal,  kak  i menya, no  oni
poyavlyayutsya tam tol'ko vremya ot vremeni.
     -- A sobaki? -- |to vopros byl mne podskazan gor'kim opytom.
     -- Bakki Bugvinu ne nuzhny sobaki. On  ne  boitsya chuzhih lyudej, on nikogo
ne boitsya.
     -- Bakki Bugvin, tak vot chem  zakonchilas' eta romanticheskaya istoriya! --
Zadumchivo protyanul Dzhuffin. -- Kto by mog podumat'...
     -- "Romanticheskaya istoriya"? -- Udivlenno peresprosil ya.
     -- Da, vpolne romanticheskaya... Bakki byl takoj vdohnovennyj  mal'chik! V
svoe  vremya  ego  s treskom  vygnali iz Ordena Potaennoj Travy: paren' pisal
genial'nye stihi, v kotoryh nahal'no razglashal strashnye tajny svoego Ordena,
mezhdu prochim. Hotel by ya  znat', kak on ih  raznyuhal: v  to  vremya Bakki byl
vsego lish'  poslushnikom...  Ego schast'e,  chto  Velikij Magistr Honna  obozhal
horoshuyu poeziyu: voobshche-to za takie shtuchki dazhe  takie milye lyudi, kak adepty
Ordena  Potaennoj  Travy,  ubivali na meste! Tak  chto, mal'chiki,  esli Bakki
nachnet chitat' vam svoyu novuyu poemu, postarajtes' ne rasslablyat'sya.
     -- Nu, menya etim ne projmesh'! -- Usmehnulsya ya. -- CHem-chem, no tol'ko ne
stihami! Navernoe, iz menya mog by vyjti neplohoj literaturnyj kritik...
     -- A chto eto za professiya? -- Tut zhe sprosil Lonli-Lokli.
     --  Samaya bespoleznaya  professiya vo Vselennoj!  -- YA  uzhe  okonchatel'no
razveselilsya.  -- Kritiki  chitayut to,  chto  napisali drugie  lyudi,  a  potom
pytayutsya  ob®yasnit',  pochemu im eto ne  ponravilos'. Inogda  oni  umudryayutsya
prilichno na etom zarabotat'!
     --  Strannaya professiya! -- Ozadachenno kivnul Lonli-Lokli.  -- No  mozhet
byt', eto dejstvitel'no ne lisheno smysla?
     -- Nu,  skazhesh'  tozhe... -- YA byl gotov posporit', no ser Dzhuffin ochen'
vovremya napomnil mne, chto sejchas nas interesuyut neskol'ko drugie veshchi.
     --  Maks,  -- vezhlivo  sprosil  on, --  ty  uzhe vyyasnil  vse, chto  tebe
neobhodimo? Vremya, paren'!
     -- Navernoe vse. -- Rasteryanno skazal ya. -- A vam kak kazhetsya?
     -- Mne kazhetsya,  chto samoe  vazhnoe ty uzhe dejstvitel'no znaesh'. V konce
koncov, ya  sobirayus'  prodolzhit' besedu,  poetomu prosto poshlyu vam zov, esli
uznayu chto-nibud' aktual'noe.
     -- Ser  Dzhuffin, mozhet byt' Maksu vovse ne nuzhno nikuda  ehat'? -- Suho
sprosil Lonli-Lokli. -- Vy sami  znaete, chto ya mogu spravit'sya i v odinochku.
Sobstvenno, tak ono vsegda i proishodit.
     --  Tvoya  pravda, ser  SHurf. I vse  zhe  ya  priderzhivayus' mneniya, chto  v
odinochku horosho tol'ko poseshchat' ubornuyu... A pochemu ty ne hochesh', chtoby Maks
s toboj ehal?
     -- A zachem? -- Nevozmutimo sprosil Lonli-Lokli. --  Mne kazhetsya, chto on
ne dolzhen riskovat' zhizn'yu, kogda etogo mozhno izbezhat'.
     -- Kogda etogo mozhno izbezhat', on i ne riskuet, mozhesh' mne poverit'. --
Usmehnulsya Dzhuffin. -- Tol'ko kogda  nevozmozhno. I ne nasha s toboj vina, chto
vozmozhnost' ne riskovat' vypadaet tak redko... Mezhdu prochim, on vpolne mozhet
ostat'sya  so  mnoj,  a  potom  pojti  naverh, podskol'znut'sya na lestnice  i
slomat'  sebe sheyu! Nikogda ne znaesh', gde  nachinaesh'  riskovat'  zhizn'yu, eto
voobshche nepreryvnyj process... Tak chto poezzhajte vdvoem, ladno?
     Vse eto  vremya  ya  ozadachenno  perevodil vzglyad  s odnogo  na  drugogo.
Nakonec ya ne vyderzhal.
     -- Prekratite menya pugat', rebyata! --  Reshitel'no zayavil ya.  -- YA i tak
uzhe ispugalsya -- dal'she  nekuda. No naskol'ko ya ponimayu, mne prosto pridetsya
zakonchit' eto greshnoe delo, poskol'ku ya zhe ego i nachal, da?
     -- Pravil'no soobrazhaesh'. -- Veselo kivnul Dzhuffin. --  Mezhdu prochim, ya
ne  sobiralsya  tebya pugat',  a prosto posmotrel  na  problemu,  kak filosof.
Nikakih durnyh predchuvstvij kasatel'no  tvoego padeniya s lestnicy  u menya ne
bylo, chestnoe slovo!
     --  Vse ravno ya budu  derzhat'sya za  SHurfa,  podnimayas'  po etoj greshnoj
lestnice! -- Grozno poobeshchal ya. -- Znaete, kakoj ya vpechatlitel'nyj?
     --  Boyus', chto dazhe ne dogadyvayus'! -- Rassmeyalsya Dzhuffin. -- Ladno uzh,
davajte,  poezzhajte i  privezite  mne golovu  bezumnogo  poeta Bakki. --  On
podmignul mne i doveritel'no soobshchil: -- YA sobirayus' ee s®est', Maks!
     YA pokosilsya  na svoego shefa s suevernym uzhasom. Zlodej  Dzhuffin hohotal
tak, chto shtukaturka so sten sypalas'.
     --  Dazhe mne smeshno! -- Lonli-Lokli ukoriznenno pokachal golovoj. -- Gde
tvoe hvalenoe chuvstvo yumora, Maks?
     YA demonstrativno posharil po karmanam i pokachal golovoj.
     -- Ponyatiya ne imeyu! No ya zhe  bral ego s soboj, kogda vyhodil iz doma, ya
tochno pomnyu!
     -- Vechno  ty chto-to teryaesh'! --  Tonom svarlivoj sputnicy zhizni  zayavil
Dzhuffin, potom  mahnul  rukoj i  rassmeyalsya snova.  -- Kstati, ty ne zabyl o
nashem sobesednike?
     --  Zabyl.  --  Udruchenno priznalsya  ya. I povernulsya k mertvecu.  -- Ty
dolzhen ostat'sya s etim  chelovekom i otvechat' na vse  ego voprosy.  Kogda  on
razreshit tebe umeret', ty dolzhen ego poslushat'sya.
     -- Horosho, hozyain. -- Flegmatichno soglasilsya trup.
     I my  s Lonli-Lokli nakonec  pokinuli  morg.  YA  chestno  vypolnil  svoyu
ugrozu: poka my podnimalis' po lestnice, SHurfu prishlos'-taki derzhat' menya za
ruku.
     YA  sel za  rychag amobilera,  Lonli-Lokli  ustroilsya  ryadom.  Mozhno bylo
ehat', chto ya i sdelal s prevelikim udovol'stviem.
     -- A pochemu ty tak hotel  otpravit'sya za golovoj etogo tipa v odinochku?
-- Ostorozhno sprosil ya. -- CHto, videt' menya uzhe ne mozhesh'?
     -- Ty prekrasno znaesh', chto eto ne tak. -- Ravnodushno vozrazil SHurf. --
Mogu.
     -- CHto, u tebya kakoe-to predchuvstvie?
     --  Predstav'  sebe,  net.  Nikakih  durnyh  predchuvstvij.  Prosto  mne
kazhetsya, chto  smert' sledit za toboj pristal'nee, chem za drugimi lyud'mi... YA
ne hochu, chtoby moi slova tebya ispugali, vo vsyakom sluchae, eto ne znachit, chto
ty nepremenno skoro umresh'. Kak raz naoborot...
     -- A chto eto znachit, v takom sluchae? -- Tiho sprosil ya.
     --  Tol'ko to,  chto zapoluchiv tebya, smert' obraduetsya neskol'ko bol'she,
chem obychno. Poetomu tebe ne sleduet ee draznit', vot i vse.
     -- Ladno,  uchtu... Nikogda by ne  podumal, chto kto-to budet  chitat' mne
lekcii o pol'ze ostorozhnosti! YA ved' -- dovol'no truslivyj paren', truslivyj
i ochen' ostorozhnyj, dazhe slishkom, razve ty ne zametil?
     --  Tebe tak tol'ko kazhetsya, --  na etot raz SHurf usmehnulsya s zametnoj
ironiej, -- lyudi, znaesh' li, chasto preuvelichivayut svoi dostoinstva!
     Tem vremenem my vyehali iz goroda i poneslis' cherez prigorod. Neskol'ko
minut -- i ya uverenno svernul nalevo, v storonu malen'koj dereven'ki.
     --  Strannoe mestechko!  -- Zametil  ya. -- YA ved' uzhe  ne  raz byval  za
gorodom,  i  mne vsegda kazalos', chto derevni  v Ugulande vyglyadyat pobogache.
Tam vsegda  takie simpatichnye  domiki -- sam by v takom zhil, a tut  kakie-to
halupy...
     -- |to neudivitel'no.  Derevnya-to  pustaya.  -- Pozhal  plechami SHurf.  --
Zdes' nikto ne zhivet so Smutnyh Vremen.
     -- Da? A pochemu ee ne otstroili zanovo? -- Udivilsya ya.
     -- Zachem? Zemli, hvala Magistram, i  tak vsem hvataet. Nikto  ne stanet
bez osoboj nuzhdy selit'sya na meste, s kotorym odnazhdy uzhe sluchilas' beda!
     -- Logichno,  -- vzdohnul ya,  -- vyhodit,  etot Bakki Bugvin poselilsya v
ochen' gluhom i bezlyudnom meste, da?
     --  Razumeetsya. Lyuboj v ego situacii postaralsya by sdelat' to zhe samoe.
-- Kivnul Lonli-Lokli.  --  Dumayu,  v  lyudnom  meste emu  bylo by  neskol'ko
nespokojno -- pri ego-to obraze  zhizni... Navernoe, nam nuzhno  ehat' po etoj
uzkoj tropinke.
     -- Ne mogu skazat', chto ona tak uzh  prigodna dlya  ezdy na amobilere, no
nichego luchshego ya vse ravno ne vizhu! -- Soglasilsya ya. -- Znachit poprobuem!
     Kogda ehat'  dal'she stalo  sovershenno nevozmozhno, ya  ostanovilsya,  i my
molcha vyshli iz amobilera. SHurf snova snyal svoi zashchitnye rukavicy, uzhe vtoroj
raz  za eto bespokojnoe utro.  Peredat' ne  mogu,  s  kakim  udovol'stviem ya
pokosilsya na ego smertonosnye ladoni.
     -- Ty by navernoe zdorovo udivlsya, esli by uznal, kak  menya uspokaivaet
eto zrelishche! -- Ulybnulsya ya. -- YA imeyu v vidu tvoi perchatki.
     -- Pochemu  "udivilsya by"?  Oni menya samogo uspokaivayut. --  Zametil moj
potryasayushchij kollega. -- Znaesh', mne kazhetsya, ya  chto-to vizhu sleva ot nas, za
derev'yami. Ty ne pomnish', dom Bakki Bugvina dolzhen byt' v etoj storone?
     -- V etoj! -- Reshitel'no kivnul ya. -- Esli, konechno, my s samogo nachala
ehali po nuzhnoj tropinke...
     Najti dom okazalos' legche legkogo,  kak i  obeshchal mertvec.  |tot  Bakki
Bugvin ne slishkom-to staralsya spryatat'  svoe zhilishche. Vidimo on dejstvitel'no
nikogo ne boyalsya, ili prosto slishkom  rasschityval na to, chto v etu gluhoman'
vse ravno nikto ne pripretsya, krome ego gostej, konechno...
     -- Ne zabyvaj, chto tebe  polagaetsya idti sledom za mnoj, a ne ryadom. --
Pedantichno napomnil Lonli-Lokli.
     -- Ne zabudu... A esli on napadet szadi? Horoshi my s toboj budem!
     -- Ne govori  erundu,  Maks. Menya ne ochen'-to  legko zastat'  vrasploh.
CHestno  govorya,  eto prakticheski nevozmozhno...  A znaesh',  on ved' zdes'  ne
odin!
     -- Kakoj-nibud' vassal  privez seru Bugvinu  zavtrak iz chelovechenki? --
Mrachno   usmehnulsya   ya.  --  Interesno,  nas  priglasyat  za  stol?   Zakony
gostepriimstva, i vse takoe...
     -- Net, Maks.  Vse ne tak prosto. |tot vtoroj -- ne  chelovek. YA poka ne
znayu,  kto  on, no ne chelovek.  Tak chto,  soberis'.  -- Lonli-Lokli vyglyadel
dovol'no  vstrevozhennym, naskol'ko on voobshche  mog vyglyadet' vstrevozhennym. I
my voshli v  bol'shoj odnoetazhnyj dom. Tam bylo pusto i tiho, takaya absolyutnaya
tishina ne prisushcha chelovecheskomu zhil'yu.
     -- Zeds' nikogo net, da? -- SHepotom sprosil ya.
     -- Vnizu, -- kivnul SHurf, -- ya chuvstvuyu  ih  u sebya  pod nogami. Dumayu,
etot dzhentl'men redko pokidaet svoj podval. Poshli vniz, Maks.
     -- Vniz, tak vniz. -- Vzdohnul ya. -- Kak romantichno!
     My spustilis' po uzen'koj lesenke i okazalis' v absolyutnoj  temnote. No
moi  glaza uzhe davno stali  glazami ugulandca: ya prekrasno  videl v temnote,
hotya vsyakij raz uzhasno udivlyalsya po etomu povodu.
     -- Eshche nizhe.  -- Lakonichno soobshchil  SHurf, i my poshli eshche  nizhe,  po eshche
bolee uzkoj  i nenadezhnoj lesenke. YA mertvoj  hvatkoj vcepilsya v perila i ne
perestaval proklinat' etogo shutnika sera  Dzhuffina Halli s ego "filosofskimi
rassuzhdeniyami"  kasatel'no  padenij  s  lestnic  i  prochih  rokovyh  bytovyh
travm... No s lestnicy ya tak i ne svalilsya.
     YA tak  sosredotochilsya na uzen'kih nenadezhnyh stupen'kah, chto sovershenno
ne zametil opasnosti. Nevynosimyj belyj svet oslepil  menya, ya uspel uvidet',
kak podnimaetsya vverh levaya ruka Lonli-Lokli, tak chto, k tomu momentu, kogda
ya nakonec-to soobrazil, chto na moih  glazah proishodit  nekaya velikaya  bitva
geroev  drevnosti,  vse  uzhe   bylo  zakoncheno:  SHurf  opustil  ruku,  kuchka
serebristogo pepla  osela na pol  v tom meste,  gde tol'ko  chto stoyal  Bakki
Bugvin.
     -- CHto, uzhe vse? -- Veselo sprosil ya. -- Tak bystro?
     -- Kak vsegda. -- Suho zametil SHurf.  -- No eto eshche ne vse. Ty chto, uzhe
zabyl o vtorom?
     --  Kotoryj ne  chelovek vovse? -- Utochnil ya. --  Dumaesh',  s  nim budut
problemy?
     --  Tam uvidim. Dlya nachala  nam nuzhno ego najti, a eshche  luchshe zastavit'
prijti k nam, esli poluchitsya... Maks, sejchas ya ego pozovu, bud' nagotove.
     Siyayushchie ruki Lonli-Lokli vzmyli vverh i zaplyasali v temnote  vycherchivaya
zamyslovatye  uzory. Belyj  ognennyj sled  kakoe-to  vremya rasseival  t'mu i
tol'ko potom gas,  eto zrelishche zavorazhivalo  menya,  eshche nemnogo, i ya mog  by
poddat'sya etomu gipnoticheskomu ritmu, Magistry znayut, chto ya mog by natvorit'
v sostoyanii transa, no u menya hvatilo sil otvernut'sya...
     --  On  ne  pridet.  --  Neozhidanno  skazal  Lonli-Lokli.  Mne  udalos'
zavorozhit'  razve  chto  tebya,  da i  to  ne slishkom  uspeshno.  Nam  pridetsya
otpravit'sya  na  ego  poiski,  Maks. Ne ochen'-to zamanchivaya  perspektiva  --
brodit' po etomu podvalu, no ya ne vizhu drugogo resheniya.
     -- Poshli. -- Skazal ya. -- A chto eto za sushchestvo, ty ne dogadyvaesh'sya?
     --   Nechto  mne  neznakomoe.  Vozmozhno  dazhe  ne  slishkom  opasnoe,  no
sovershenno neizvestnoe... Tam uvidim!
     I tut moe vtoroe serdce,  proishozhdenie kotorogo  bylo do  sih  por  ne
vpolne ponyatno mne samomu, nastojchivo stuknulos' o rebra.
     --  Ogo!  --  Hmyknul ya. --  Podozhdi-ka, SHurf! Kazhetsya,  sejchas  ya budu
chrevoveshchat',  kak  skazal  by Melifaro... --  Neozhidanno  teplaya volna chuzhih
oshchushchenij nakryla menya, i  na neskol'ko minut ya perestal byt' samim soboj, nu
razve chto  ostalsya  kto-to znakomyj v  samom dal'nem  ugolke moego soznaniya.
|tomu paren'ku bylo odinoko i strashno, on ne hotel  nikakih chudes,  on hotel
tol'ko odnogo: snova  stat' samim soboj, no ego slaben'kij  golos bylo ochen'
legko ignorirovat', chto ya i sdelal. A potom vse vstalo na svoi mesta, bystro
i  legko  dazhe  podozritel'no  legko,  no  ya byl  dovolen.  YA  posmotrel  na
nevozmutimuyu fizionomiyu  Lonli-Lokli i s oblegcheniem rassmeyalsya. Teper'  mne
vse bylo yasno, absolyutno vse!
     -- CHto? -- Ozabochenno sprosil SHurf. -- CHto tebya tak nasmeshilo?
     --  |tot  "vtoroj",  kak ty  vyrazilsya,  on  --  sovershenno  bezobidnoe
sushchestvo. -- Ob®yasnil ya. -- |to zverek, kakoj-to volshebnyj zverek, vo vsyakom
sluchae, --  ne  iz etogo Mira...  YA eshche ne znayu,  kak  on  vyglyadit, no  emu
nemnozhko strashno, ochen' odinoko, i on... on hochet, chtoby ego pogladili!
     --  "Pogladili"? Ty  uveren  chto on hochet  imenno etogo? -- Nevozmutimo
utochnil SHurf. -- Ladno, pogladim... No gde on?
     --  Gde-to blizko...  -- YA prislushalsya k svoemu zagadochnomu  serdcu, no
ono  neozhidanno  reshilo,  chto emu  pora otdohnut'.  --  Ladno,  davaj prosto
poishchem. YA zabyl napravlenie!
     Primerno  cherez  polchasa  bluzhdanij  v  temnote  -- bluzhdaniya  kazalis'
haoticheskimi,  no byli podchineny kakoj-to  neponyatnoj  mne, no,  bezuslovno,
logichnoj sisteme, izobretennoj SHurfom Lonli-Lokli -- my nashli to chto iskali.
Iz  dal'nego  ugla malen'koj  komnatki s nizkim  svodchatym  potolkom  na nas
ispuganno  smotrelo strannoe svetyashcheesya  sushchestvo. Ono  hotelo  "kushat' i  k
mame", osobenno "k mame",  mne ne prishlos' prilagat'  nikakih  usilij, chtoby
razobrat'sya v ego  prostyh chuvstvah, vot tol'ko boyus',  chto nikakoj "mamy" u
nego ne bylo -- nikogda!
     Ostorozhno  stupaya po nerovnomu zemlyanomu  polu, spotykayas'  obo  chto-to
tverdoe --  k  schast'yu,  ya  tol'ko  potom ponyal, chto  eto  byli obyknovennye
chelovecheskie kosti -- ya napravilsya k sushchestvu.
     -- Maks, kuda ty popersya? -- Surovo sprosil SHurf.
     -- On sovershenno bezopasen,  -- uverenno skazal ya, -- tak chto ne ubivaj
ego, ladno? Po-moemu, eto ochen' simpatichnaya zverushka!
     -- Ty uveren? -- Nedoverchivo sprosil moj kollega.
     -- Aga! -- YA  uzhe  stoyal  ryadom s  etim strannym siyayushchim  sushchestvom i s
lyubopytstvom  ego razglyadyval.  -- Ty ochen' udivish'sya, SHurf, no eto bychok...
Vernee, telenok. CHestnoe slovo!
     Telenok uzhe pytalsya  liznut' moyu ruku siyayushchim poluprizrachnym  yazykom. U
nego  ne ochen'-to poluchilos':  my s  nim byli  sotkany iz raznogo materiala.
YA-to byl normal'nym chelovekom, a on -- chem-to vrode prizraka, hotya  ya ne tak
uzh horosho sebe predstavlyal, iz chego sotkany tela prizrakov...
     -- "Bychok",  ty govorish'? -- Usmehnulsya SHurf. -- Nu togda mne vse yasno!
Schast'e,  chto on eshche  malen'kij,  Maks!  Esli by my prishli syuda  neskol'kimi
godami pozzhe...
     --  CHto  tebe yasno?  -- Udivilsya ya, pytayas'  pogladit' tumannuyu  spinku
telenka. Oshchushcheniya byli samye strannye: prikosnovenie, no ne  k ploti, bol'she
vsego eto bylo pohozhe  na struyu teplogo vozduha, hotya bylo tam i eshche chto-to,
sovershenno neznakomoe.
     --  |to zhe -- Lunnyj  Byk, Maks! -- Ob®yasnil Lonli-Lokli.  -- Nastoyashchij
Lunnyj Byk, vernee, Lunnyj telenok, na nashe s  toboj  schast'e... Sushchestvo iz
legendy.  Legenda  glasit,  chto on  rozhdaetsya iz  lunnogo  sveta, ego kormyat
serdcami luchshih iz luchshih... Teper' ya ponimayu,  chto pod  "luchshimi iz luchshih"
-- podrazumevalis' prosto potomki  klana Lunnyh  Bykov... I kogda-nibud' eto
sozdanie  obretet  nastoyashchuyu  plot'. Legenda govorit,  chto posle  etogo  Mir
dolzhen  ruhnut':  net  sushchestva  bolee  opasnogo  dlya  ravnovesiya Mira,  chem
nastoyashchij  Lunnyj  Byk.  Tak chto mne vse-taki pridetsya  ego  ubit'. Ty zhe ne
sobiraesh'sya otkarmlivat' ego serdcami "luchshih iz luchshih", ili ya oshibayus'?
     --  Delat' mne bol'she  nechego! -- Fyrknul  ya. -- |tot  Mir menya  vpolne
ustraivaet, tak chto nezachem emu rushit'sya...  Znaesh', teper' ya veryu, chto etot
Bakki Bugvin byl horoshim poetom: lyuboj nastoyashchij poet v glubine dushi mechtaet
sobstvennoruchno ustroit' kakoj-nibud' apokalipsis!  Podozhdi, ne toropi menya,
ladno? YA hochu razobrat'sya...
     --  Razbirajsya.  -- Soglasilsya Lonli-Lokli.  -- A ya poka soobshchu o nashej
nahodke seru Dzhuffinu.
     --  Oh,  SHurf,  kak  horosho  chto  ty takoj  umnyj! --  Vzdohnul  ya.  --
Interesno, cherez skol'ko chasov ya by dodumalsya do togo zhe samogo?!
     Potom ya  snova pogladil nashu  nahodku.  Bychok tiho fyrknul i  doverchivo
potersya prizrachnym  nosom o moyu Mantiyu  Smerti. I tut  menya osenilo: emu  zhe
prosto nuzhno vernut'sya domoj, kak i vsyakomu malyshu, zabludivshemusya  v  chuzhom
mire!  YA ne stal  obdumyvat' etu ideyu, a  prosto  prishchelknul pal'cami  levoj
ruki.  Moj  Smertnyj  shar tut  zhe rastvorilsya v  siyayushchem  tele  neveroyatnogo
telenka. YA byl gotov poklyast'sya, chto emu eto zdorovo ponravilos', kto by mog
podumat'! Zverek, razumeetsya, ne zagovoril, no ustavilsya na menya vnimatel'no
i ser'ezno. On yavno zhdal instrukcij.
     -- Ty dolzhen otpravit'sya tuda, otkuda prishel! -- Skazal ya emu. -- Dumayu
chto tvoj dom  na  Lune,  no tebe vidnee...  Odnim slovom, v nashem Mire  tebe
delat' nechego, a doma tebe budet horosho. Tak chto, davaj, malysh!
     Bychok nachal stremitel'no  umen'shat'sya, cherez neskol'ko sekund ya poluchil
nepovtorimuyu  vozmozhnost'  sozercat'  kroshechnoe,  no   neperenosimo  siyayushchee
sozdanie. Ego formy byli sovershenny, i tol'ko teper' ya ponyal, chto shodstvo s
bykom bylo ne tak uzh i veliko...
     -- Peredaj seru Dzhuffinu, chto ya otpravil  etogo  Lunnogo Byka tuda, gde
emu i polozheno nahodit'sya!  -- Gordo skazal ya SHurfu, napravlyayas' k lestnice.
Mne  uzhasno hotelos'  naverh, na svezhij vozduh.  Teper',  kogda  simpatichnoe
svetyashcheesya sushchestvo ischezlo,  ya vdrug ponyal,  chto  ne mogu ostavt'sya  v etom
greshnom podvale ni minutoj dol'she!
     Delo  konchilos' tem, chto  ya vse-taki  podskol'znulsya  na  lestnice, no,
razumeetsya, nikakuyu tam sheyu ya ne  svernul, prosto  ushib kolenku.  Opisat' ne
mogu, s kakim  kolossal'nym  oblegcheniem ya rzhal, sidya na zemlyanom polu, poka
Lonli-Lokli  ne  protyanul  mne  svoyu  smertonosnuyu  ruchishchu,  uzhe  v zashchitnoj
rukavice, chtoby pomoch'  podnyat'sya.  Mne  pokazalos',  chto on tozhe ulybaetsya,
odnim ugolkom rta,  no  ya ne nastol'ko horosho vizhu v temnote, chtoby govorit'
navernyaka...
     Vsyu obratnuyu  dorogu ya  treshchal bez umolku. V osnovnom,  moj monolog byl
posvyashchen  poetam   voobshche  i   bezumnomu  Bakki  Bugvinu  s  ego  mechtoj  ob
apokalipsise,  v  chastnosti. Kak SHurf vse eto  vyderzhal -- ponyatiya ne  imeyu!
Navernoe, on vse-taki svyatoj.
     -- Vse horosho, chto horosho konchaetsya! --  Ser Dzhuffin  Halli pomahal nam
iz okna svoego kabineta. -- Zahodite skoree.
     V kabinete nas uzhe zhdal podnos iz "Obzhory Bunby".
     -- Zdorovo! -- Ulybnulsya ya. -- Kamra, pirog i nikakoj chelovechiny!
     -- A pochemu ty  tak uveren? -- Rashohotalsya Dzhuffin. -- Net,  dalas' zhe
tebe eta chelovechina!
     -- Naschet chelovechiny  vy  mne vot  chto ob®yasnite, -- nahal'no zayavil ya,
otkusiv takoj ogromnyj kusok piroga,  chto on ne  pomeshchalsya u menya vo rtu, --
etot vash  Bakki Bugvin, on chto, dejstvitel'no kormil svoego telenka serdcami
potomkov klana Lunnyh Bykov? Interesno,  kak eto u  nego poluchalos'?  YA ved'
ego  i pogladit' tolkom  ne  mog, etogo  zver'ka. On zhe  nenastoyashchij, vernee
nematerial'nyj!
     --  Nu  nel'zya  zhe  myslit'  tak pryamolinejno! -- Vzdohnul Dzhuffin.  --
Legenda --  ona  na  to i  legenda,  chtoby priukrashivat' dejstvitel'nost'...
Razumeetsya, ih serdca on s®edal sam,  eto davalo emu sovershenno osobuyu silu,
bez kotoroj vse  eto predpriyatie  ne moglo  by dazhe  nachat'sya. A ego pitomcu
dostavalis'  serdca ih  tenej. Vrode togo,  kotoroe ya dobyl  dlya tebya. Mezhdu
prochim,  imenno  poetomu  mezhdu  vami   voznikla  takaya  vnezapnaya  vzaimnaya
simpatiya...  V obshchem,  eto  ochen' slozhno, mal'chik. Ty  uveren, chto ya  dolzhen
prodolzhat'  ob®yasnenie? V Mire est'  mnogo veshchej, rasskazat' o kotoryh pochti
nevozmozhno: lyubye  ob®yasneniya pokazhutsya tumannymi i neopredelennymi,  s etim
prosto nuzhno smirit'sya.
     -- Ladno, schitajte, chto ya  uzhe smirilsya! -- Vzdohnul  ya. -- No  snimite
kamen' s moego serdca, Dzhuffin: ya pravil'no  sdelal, kogda velel etomu bychku
ubirat'sya domoj? Ili nuzhno bylo ego ubit'?
     -- Ty sam  prekrasno znaesh', chto vse  sdelal  pravil'no!  --  Ulybnulsya
Dzhuffin.  --  I v lyubom sluchae, sovetovat'sya so mnoj nuzhno bylo do togo, kak
nachat' dejstvovat', a ne posle. Tak chto ne podlizyvajsya!
     -- Ser Dzhuffin, ya boyus', chto mne tozhe ne vse  poka yasno v etoj istorii.
-- SHurf Lonli-Lokli postavil na stol svoyu kruzhku i vnimatel'no posmotrel  na
nashego shefa. -- CHto kasaetsya sera Bakki  Bugvina i etogo strannogo sushchestva,
kotoroe my nashli u nego v  dome... Dlya togo, chtoby ponyat' etu chast' istorii,
mne vpolne hvataet znanij, pocherpnutyh iz knig. No etot mertvyj chelovek, ego
sluga, v dome u kotorogo my s Maksom pobyvali na rassvete, on  chto, tozhe byl
posvyashchen v tajnu? On ne slishkom-to pohozh na posvyashchennogo...
     --  Sejchas  rasskazhu.  --   Usmehnulsya  Dzhuffin.   --  YA  s  nim  ochen'
doveritel'no  pobesedoval prezhde, chem pozvolil emu  opyat' umeret', tak chto ya
teper' v kurse ego nehitroj istorii. Kstati, bednyagu zvali CHun Matlata, esli
vam interesno... Ih bylo poldyuzhiny rebyat, veselaya kompaniya byvshih studentov,
u kotoryh ne  hvatilo uma najti sebe prilichnuyu  sluzhbu. Bakki poznakomilsya s
nimi let sorok nazad, v kakom-to  zagorodnom traktire  i nanyal ih na rabotu.
Platil  on po-carski,  rabota byla neslozhnaya: razgulivat'  po  Eho v  ochkah,
kotorye  smasteril  dlya  nih  Bakki,  razyskivat'  lyudej, ch'i  lica  kazhutsya
svetyashchimisya, esli smotret' na nih  cherez  stekla ochkov, a  potom, dozhdavshis'
polnoluniya, uvozit' ih na  kuhnyu k hitrecu Bakki Bugvinu, blago v polnolunie
eti   bednyagi  gotovy   soglasit'sya  na   lyuboe   predlozhenie,   dazhe  samoe
ekstravagantnoe...
     -- Oh,  a kak zhe  ostal'nye?  -- Vstrevozhenno sprosil ya.  -- Ih zhe nado
najti!
     --  Razumeetsya nado! YA uzhe  poslal  Melifaro.  Dumayu, eto  budet  samoe
legkoe zadanie za vsyu  ego goremychnuyu zhizn': gospodin  Matlata ne  polenilsya
soobshchit' mne adresa svoih kolleg...
     -- No ya po-prezhnemu ne ponimayu,  pochemu v podvale  doma etogo gospodina
Matlaty bylo stol'ko chelovecheskih kostej. -- Nastojchivo skazal SHurf.
     -- Oh, a eto otdel'naya istoriya,  special'no dlya sera  Maksa! Istoriya  o
neumerennom poedanii  chelovecheskogo myasa. -- Neveselo rassmeyalsya Dzhuffin. --
Nastoyashchij   gimn  sochetaniyu   chelovecheskogo  nevezhestva  s   nechelovecheskimi
ambiciyami... |tot idiot -- ya imeyu v vidu  Matlatu -- kakim-to obrazom uznal,
chto imenno Bakki Bugvin prodelyvaet s temi rebyatami, kotorye popadayut k nemu
v  podval.  I reshil,  chto  on tozhe ne  lykom  shit.  Tak  chto  Matlata  nachal
"prikarmanivat'" chast' "dobychi", to est', inogda on otvozil etih bednyag ne k
svoemu hozyainu, a  na  Levoberezh'e, v dom svoih pokojnyh  roditelej, gde, na
ego schast'e, byl roskoshnyj podval...
     -- I chto? -- S otvrashcheniem sprosil ya.
     -- A  nichego. |tot bolvan  dumal, chto emu prosto dostatochno  obozhrat'sya
chelovecheskim myasom do ikoty -- i sila sama ego najdet! Ni o  kakih obryadah i
zaklinaniyah on i predstavleniya ne imel.
     -- CHemu ego tol'ko v shkole uchili! -- Neozhidanno  dlya sebya rassmeyalsya ya.
Ser Dzhuffin vyglyadel ochen' dovol'nym.
     --  Samoe  interesnoe  v  etoj istorii  --  etot  vash  Lunnyj  telenok.
Nastoyashchaya ozhivshaya legenda!  Nuzhno dejstvitel'no byt' poetom, chtoby ne tol'ko
poverit'  v  podobnuyu erundu, no i  zastavit'  ee stat' real'nost'yu... Nu  i
ochki,  konechno!  Dlya  togo,  chtoby ih izgotovit',  nedostatochno byt'  prosto
horoshim koldunom. Znaete, kak on dobilsya takogo effekta? On otlival stekla v
polnolunie,  pod otkrytym  nebom,  konechno,  dlya togo, chtoby  v splav  popal
lunnyj  svet.  Tol'ko  chelovek  s  nezauryadnym  voobrazheniem  mozhet  vser'ez
zanimat'sya podobnoj chepuhoj... i dobivat'sya uspeha! Horosho, chto ty ubil ego,
SHurf: takoj paren' vpolne  mog rasstrogat'  steny Holomi  svoimi stihami, ot
nego vsego mozhno ozhidat'!
     -- A ego  starye  stihi, nu te, iz-za  kotoryh  ego  vyperli iz  Ordena
Potaennoj Travy, oni sohranilis'? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- Nu  chto ty,  Maks. Ih sozhgli po prikazu  Velikogo  Magistra Honny, i
pravil'no sdelali... No  nekotorye lyudi  do sih por  pomnyat ih naizust', tak
chto, u tebya est' shans... Hochesh' domoj?
     -- Pozhaluj, -- ulybnulsya ya, -- esli vy ne pomnite ne odnoj strochki...
     -- YA?! Greshnye Magistry,  Maks, horoshego zhe ty obo mne mneniya! Zasoryat'
golovu vsyakoj erundoj --  delat' mne bol'she  nechego...  Krome togo, ni  odin
idiot  ne stanet  chitat' horoshie  stihi  v  moem  rabochem  kabinete.  Ne  ta
obstanovka.  Vot prihodi ko mne v gosti kak-nibud'  vecherkom, mozhet  byt'  ya
chto-nibud' vspomnyu...
     --  YA  tak i  znal!  -- Ulybnulsya ya.  -- Vy pomnite ih vse do poslednej
strochki, Dzhuffin!
     -- Nu, ne do poslednej strochki, eto uzh tochno... Idite otdyhat', rebyata.
Mir ot razrusheniya vy uzhe spasli, na segodnya s vas vpolne dostatochno.
     --  Spasibo,  ser. -- Vezhlivo skazal Lonli-Lokli.  -- YA davno sobiralsya
zajti v  biblioteku Korolevskogo Universiteta, oni obeshchali otlozhit' dlya menya
odnu redkuyu knigu...
     -- Vot i  lovi svoyu  udachu, paren'! --  Podmignul emu  Dzhuffin.  -- CHto
kasaetsya sera Maksa, on navernyaka pojdet v traktir, uzh ya-to ego znayu!
     -- Tvoya redkaya kniga podozhdet tebya eshche chas, SHurf? -- S nadezhdoj sprosil
ya. -- V tom traktire, v kotoryj ya dejstvitel'no sobralsya, varyat luchshuyu kamru
v Eho, da ty zhe i sam znaesh'!
     -- |to priglashenie? -- Ceremonno sprosil Lonli-Lokli.
     -- Razumeetsya.
     -- Naskol'ko  mne izvestno, bibliotekar'  ne uhodit do zakata,  a eshche i
polden' ne nastupil, poetomu ya  s blagodarnost'yu prinimayu  tvoe predlozhenie.
-- SHurf dazhe slegka poklonilsya. Inogda ego manery menya prosto potryasayut!
     --  Dzhuffin, a vy ne hotite sostavit' nam kompaniyu? --  Sprosil  ya, uzhe
stoya v dveryah.
     -- Ochen' hochu. No ne mogu, poskol'ku sejchas zayavitsya Melifaro, privedet
mne tolpu  nachinayushchih kannibalov,  i vse nachnetsya  snachala. -- Vzdohnul  nash
shef. -- Tak chto horoshego dnya, gospoda.
     Uzhe sidya v amobilere ya poslal zov Melamori.
     "Boyus',  chto  teper'  tebe  vse-taki  pridetsya  pomirit'sya s Kimoj,  --
vinovato skazal  ya,  --  poskol'ku  so mnoj  nichego  ne  sluchilos'. YA  ochen'
staralsya narvat'sya na nepriyatnosti, no nichego ne vyshlo."
     "Ne  strashno. -- Otvetila Melamori. --  Pomiryus',  raz  uzh dala  zarok,
znachit pridetsya. Vse ravno Kimu ne peredelaesh'... Priglasish' menya kak-nibud'
v "Dzhuffinovu dyuzhinu" i budem v rasschete."
     "Uzhe priglashayu! Bednyaga Mohi reshit,  chto ya samyj legkomyslennyj molodoj
chelovek v etom greshnom gorodke i  pob'et menya kakoj-nibud' povareshkoj... Vsyu
zhizn' mechtal zarabotat' takuyu reputaciyu, no do sih por nichego ne poluchalos'!
Zavtrashnij vecher tebya ustroit?"
     "Ustroit. Esli nichego ne sluchitsya, chto..."
     "CHto  maloveroyatno,  poskol'ku so mnoj vsegda chto-nibud'  sluchaetsya. --
Zakonchil ya za nee. -- No vse ravno, do zavtra."
     "Do zavtra. -- Soglasilas' Melamori. I dobavila: -- Otboj."
     -- Maks, mozhet byt' ty schitaesh', chto  my  uzhe  edem? -- S  ubijstvennoj
ironiej sprosil Lonli-Lokli. -- Mozhesh' mne poverit', chto eto ne tak!
     --  Pravda? -- YA postaralsya sdelat'  udivlennoe lico.  -- A ya-to dumal,
chto my uzhe priehali! -- YA tak i ne ponyal, udalos' li mne ego razygrat'...
     Traktir "Armstrong i  |lla" byl uzhe otkryt.  A ya-to, durak,  poveril  v
obeshchanie  Tehhi spat'  chut'  li  ne  do  vechera!  I  dazhe  ne pytalsya  s nej
pogovorit', chtoby ne budit' zrya.
     Sama  Tehhi klevala nosom za stojkoj, v obnimku s pushistym Armstrongom,
no uvidev nas s SHurfom, srazu zhe stryahnula s sebya son.
     --  YA  sdelala  udivitel'noe  otkrytie,  gospoda,  --  taratorila  ona,
sklonivshis' nad kroshechnoj zharovnej, --  esli chelovek ne mozhet  zasnut' lezha,
on dolzhen poprobovat' sdelat' eto sidya.  Rezul'taty  prosto  oshelomitel'nye!
Pravda,  menya pytalsya  razbudit'  odin  molodoj chelovek,  etot tvoj  smeshnoj
zhurnalist, Maks, on ochen' hotel poobshchat'sya, no ya otdelalas' ot nego kuvshinom
krepkogo Osskogo Asha... Da on do sih por zdes' sidit! I |lla tam zhe!
     -- A gde ej eshche byt'?!  -- Usmehnulsya  ya -- |to zhe ee lyubimchik... Ande,
ty tam  eshche  zhiv? -- YA podoshel  k ego  stoliku  i s izumleniem ustavilsya  na
sovershenno pustoj kuvshin. -- Ty uzhe vse vypil, dusha moya? I ne lopnul? Eshche zhe
i poludnya net!
     Ande ustavilsya  na menya svoimi  prekrasnymi  mindalevidnymi  glazami. V
dannyj moment oni byli sovershenno steklyannymi.
     --  Odna kaplya  -- solnce,  drugaya -- luna,  dva glaza  na  dne chashi...
Strigu ya niti zasohshih struj i tku svoe hrupkoe schast'e...
     -- CHto?! -- Rashohotalsya ya. -- Stihi?! Eshche  odin poet? Kakoj uzhas! Pishi
prozu,  Ande, drug moj,  u  tebya eto otlichno  poluchaetsya, a  poeziya  chrevata
apokalipticheskimi nastroeniyami, ya tol'ko chto v etom ubedilsya!
     --  Vy  ne vpilili, -- Ande skorbno klyunul nosom, -- a ya  dumal, chto vy
vpilite! Hochu v Tasher. Tam teplo, i tam lyubyat poetov...
     -- |to ochen' horoshie stihi. -- Neozhidanno  vmeshalsya  Lonli-Lokli. --  YA
nikogda ne predpolagal, chto vy tak talantlivy, molodoj chelovek!
     -- Vse ravno, ya hochu v Tasher! -- Ande yavno zaklinilo.
     -- Esli vy hotite v Tasher, vam sleduet tuda poehat'. -- Posovetoval emu
Lonli-Lokli. -- |to ves'ma lyubopytnoe  mesto,  a dorozhnye vpechatleniya  mogut
ves'ma blagopriyatno skazat'sya na razvitii vashego talanta.
     YA ulybnulsya Tehhi. Ona tut zhe otvetila ponimayushchej  ulybkoj  -- otrazila
moyu bystree, chem zerkalo.
     -- Zavtra ya povedu k Mohi ledi Melamori, milaya. -- SHepnul ya ej.
     -- Da? I chto iz etogo sleduet? -- Udivlenno sprosila ona.
     --  To, chto tebya ya povedu tuda segodnya. -- Ob®yasnil  ya. -- Nadeyus', chto
segodnya on vse-taki na tebya povorchit. Tak chto plakal tvoj biznes.
     -- Ty --  uzhasnyj  chelovek.  -- Vzdohnula Tehhi. --  ZHal',  chto mne  ne
udalos' tebya otravit'! -- Ona tolknula  menya loktem  i pokazala na  stolik u
okna. SHurf Lonli-Lokli sidel ryadom s Ande.
     --  Vy  vpilivaete: strigu ya niti zasohshih struj! -- Kartavo  vosklical
Ande. -- Ne prosto "p'yu", a "strigu  niti zasohshih struj"!  Vy dejstvitel'no
vpilivaete?
     -- Da, dumayu, chto ya vpilivayu. -- Vazhno podtverdil Lonli-Lokli.



     4. VOLONTERY VECHNOSTI


     -- Voobshche-to, lyudyam inogda svojstvenno strich'sya... --  Zadumchivo skazal
Dzhuffin. -- Dlya tebya eto novost', Maks?
     CHestno govorya,  eto bylo  ne takoj  uzh velikoj novost'yu, u  menya prosto
ruki ne dohodili do vizita k kakomu-nibud' stolichnomu ciryul'niku. A posemu ya
prosto svyazyval  otrosshie patly v dovol'no neakkuratnyj  hvost,  kakovoj  po
bol'shej chasti vse ravno nahodilsya pod tyurbanom.
     -- A eto imeet  znachenie?  -- Vyalo sprosil ya. -- U sera Mangi von kakaya
kosa, i nikto poka ne tashchit ego za eto v Holomi...
     -- YA  prosto  podumal, chto tebe dolzhno byt'  dovol'no hlopotno s  etimi
per'yami,  --  pozhal  plechami Dzhuffin, --  a voobshche delo  hozyajskoe... Ladno,
Magistry s nej, s tvoej pricheskoj! Ty gazety-to chitaesh'?
     -- CHitayu. -- Vzdohnul ya. -- CHitayu i skorblyu. |ti sumasshedshie kochevniki,
kotorym kazhetsya, chto ya dolzhen byt' ih carem, vse-taki pobedili svoih mudryh,
no nemnogochislennyh protivnikov.  I chto oni teper' sobirayutsya  delat', hotel
by ya znat'? Menya  opyat'  pohityat,  ya opyat'  ot nih sbegu,  i eto priklyuchenie
budet tupo povtoryat'sya do konca moih dnej?
     -- Vladyka grafstva  Vuk, staryj graf Gachillo, uspel prislat' zov mne i
Ego Velichestvu  Gurigu. On soobshchil,  chto  v Eho  uzhe otpravilas' oficial'naya
delegaciya tvoih neugomonnyh  poddannyh. Oni sobirayutsya  valyat'sya  v  nogah u
bednyagi  Guriga  i umolyat'  ego otpustit' tebya  k  nim...  esli chestno,  oni
nadeyutsya,  chto Ego  Velichestvo  prikazhet  tebe  otpravit'sya  na  "rodinu"  i
napyalit' na sebya koronu. U Temnogo Meshka hvatilo uma obradovat'sya: on reshil,
chto teper'  ty sostavish' emu kompaniyu.  A to v stolicu on, vidite  li, ehat'
leniv, a v ego vladeniyah skuchnovato...
     -- Kakoj uzhas!  -- Iskrenne  skazal ya. -- I  chto,  eta ideya  pol'zuetsya
uspehom? Uchtite, ya vse ravno sbegu!
     --   Ne  govori  erundu,  Maks.  Nu  kak   takaya  durackaya  ideya  mozhet
pol'zovat'sya uspehom?  -- Uspokoil  menya Dzhuffin. --  Nikto  tebya iz Eho  ne
otpustit, dazhe esli sam zahochesh'... Pravda, u Korolya rodilas' drugaya ideya, i
mne kazhetsya, chto ona mozhet ustroit' absolyutno vseh.
     -- Da? -- Nedoverchivo sprosil ya. -- I chto zhe?
     --  Predstav' sebe:  ty soglashaesh'sya  stat' ih carem, nadevaesh' na svoyu
lohmatuyu golovu etu  greshnuyu koronu, posle  chego  naznachaesh'  kogo-nibud' iz
delegacii svoim "pervym ministrom", ili "vizirem", uzh ne znayu, kak eto u nih
nazyvaetsya, a sam ostaesh'sya v Eho i prodolzhaesh' spokojno hodit' na sluzhbu...
Gurig predostavit tebe  kakoe-nibud'  simpatichnoe  pomeshchenie,  kotoroe mozhet
sojti za carskij  dvorec, raz v  god tvoi poddannye budut yavlyat'sya k tebe za
prikazami... Po-moemu, zabavno!
     -- Po-moemu, tozhe.  --  Mrachno kivnul  ya. --  No ne dlya menya. Izvinite,
Dzhuffin, no  ya sobirayus' vse isportit'. YA prosto voobshche ne hochu byt'  carem,
ni na kakih usloviyah!
     --  Nu, ne hochesh' --  ne  nado. --  Pozhal  plechami Dzhuffin.  --  Znachit
predstavlenie  otmenyaetsya... A zhal': horoshaya byla shutka. Mezhdu prochim, Gurig
tak radovalsya! On skazal, chto eto -- ego edinstvennyj shans zapoluchit' takogo
simpatichnogo  kollegu:  ostal'nye  izvestnye nam monarhi  --  lyudi  s ves'ma
tyazhelym harakterom, kak pravilo.
     --  Moj  harakter  tozhe  ochen'  bystro  stanet  tyazhelym,  pri  takoj-to
professii! -- Usmehnulsya ya. I tut zhe zhalobno sprosil:  -- Dzhuffin, vy pravda
menya ne zastavite?
     --  Kak  zhe  eto, interesno, ya  mogu tebya  zastavit'?  Ty  -- svobodnyj
chelovek. Ne hochesh' byt' carem -- ne nado! No ty vse-taki podumaj:  eto mozhet
okazat'sya  neplohoj sdelkoj,  Maks. I samoj grandioznoj shutkoj v tvoej i bez
togo neskuchnoj zhizni...
     -- A ya kak raz reshil stat' ser'eznym. Kak Lonli-Lokli.  -- YA uzhe vpolne
uspokoilsya i ulybalsya do ushej.
     -- Vot ono chto... Dumaesh', poluchitsya? -- Ehidno sprosil Dzhuffin.
     -- Razumeetsya, net. No ya budu starat'sya... I voobshche, mne uzhe davno pora
domoj, vam tak ne kazhetsya?
     -- Kazhetsya. -- Kivnul Dzhuffin. -- A pochemu ty tuda ne idesh'?
     --  Potomu chto ya razgovarivayu s vami. A vy sidite zdes'. -- Ob®yasnil ya.
-- I govorite mne vsyakie uzhasnye veshchi, mezhdu prochim!
     --  Ladno,  bol'she ne budu. No esli ty kogda-nibud'  peredumaesh' naschet
korony...
     -- Nikogda! --  S pafosom zayavil ya. -- Nu, esli  by ya dejstvitel'no byl
potomkom vladyk Fangahra,  ya by eshche podumal... A tak -- samozvanec kakoj-to,
sram odin!
     --  Tak  v  etom-to  vsya prelest'!  --  Ustalo  ulybnulsya  Dzhuffin.  --
Nichego-to ty ne ponimaesh' v dvorcovyh intrigah!
     -- Ne ponimayu, navernoe. --  Vzdohnul ya.  --  Ladno, pojdu domoj. Spat'
hochu uzhasno.
     -- Dumaesh', u tebya poluchitsya? -- Ehidno ulybnulsya Dzhuffin. -- Ty zhe  ne
domoj pojdesh', mogu sporit' na chto ugodno!
     -- Kuda by  ya ne poshel,  ya budu tam spat'. Bol'she ya prosto ni na chto ne
sposoben.  -- Mechtatel'no skazal ya.  -- A potom poproshu  Tehhi  otrezat' eti
greshnye patly, a to dejstvitel'no erunda kakaya-to poluchaetsya...
     --  Zaodno sekonomish' na parikmahere. --  Kivnul Dzhuffin. --  Inogda ty
ochen' zdorovo soobrazhaesh'! Idite uzh, vashe velichestvo!
     -- Prekratite nado mnoj  izdevat'sya. --  ZHalobno poprosil ya.  --  YA uzhe
predvkushayu  predstoyashchuyu  besedu s  Melifaro... i pytayus' pridumat' hot' odin
dostojnyj otvet.
     -- Ne sovetuyu.  Improvizaciya  -- tvoya  sil'naya storona, tak chto nikakih
domashnih zagotovok, moj tebe sovet.
     -- I to  verno, -- ulybnulsya ya,  sprygivaya  s podokonnika na  mozaichnyj
trotuar  ulicy  Mednyh  gorshkov,  -- budu  improvizirovat'.  Horoshego  utra,
Dzhuffin!
     -- Ty by vse-taki ne ochen' uvlekalsya pryzhkami v eto okno! -- Ozabochenno
skazal moj shef. -- Smeh smehom, no znal  by ty, kakie strashnye  zaklinaniya ya
ispol'zoval, chtoby sdelat' ego absolyutno nepronicaemym! Budet  obidno,  esli
odnazhdy oni vse-taki srabotayut protiv tebya, tak -- ni s togo, ni s sego...
     -- A chto, i takoe byvaet? -- Ispuganno sprosil ya.
     --  Vse  byvaet. Tak chto v  sleduyushchij raz ne  vypendrivajsya  bez osoboj
neobhodimosti, ladno?
     --  Ladno.  -- Vzdohnul  ya. --  Bol'she ne  budu. --  I  poshel  k svoemu
amobileru, poskol'ku dejstvitel'no zasypal na  hodu. ZHalkih  ostatkov menya s
trudom hvatilo  na to,  chtoby dobrat'sya do  doma  Tehhi  i vydavit'  iz sebya
nechto,  slegka  napominayushchee nezhnuyu ulybku.  Posle  etogo ya, kazhetsya, zasnul
stoya na  poroge  spal'ni,  bednyazhke  tol'ko  i  ostavalos', chto otkatit' moe
bespoleznoe telo v dal'nij ugol krovati i mahnut' na menya rukoj. Razumeetsya,
ona tak i postupila...
     -- Maks, prosypajsya! --  Golos pokazalsya mne znakomym, no ya otkazyvalsya
verit' v  to, chto  sredi moih  druzej  nashlas' takaya besprosvetnaya  svoloch',
kotoraya sochla vozmozhnym menya razbudit'.
     -- Kakogo cherta? -- Stradal'cheskim golosom sprosil  ya, pytayas' spryatat'
golovu pod podushku. -- YA zhe tol'ko chto zakryl glaza!
     -- Ne preuvelichivaj, Nochnoj Koshmar. Tol'ko chto ya voshel v etu komnatu, i
tvoi glaza uzhe byli zakryty, mozhesh' mne poverit'!
     Udivlenie bylo dostatochno veskim povodom, chtoby prosnut'sya. YA izumlenno
ustavilsya  na Melifaro, kotoryj  udobno uselsya po-turecki  na moem odeyale  i
kazhetsya sobiralsya snova menya tryasti.
     -- Kakoj uzhas! -- Iskrenne skazal ya. -- CHto ty tut delaesh'?
     -- ZHivu! --  Melifaro sdelal strashnoe lico. -- YA  ser'ezno pogovoril  s
Tehhi, zastavil ee nadet' ochki, i ona nakonec-to soglasilas' s tem ochevidnym
faktom, chto  ya gorazdo krasivee, chem ty. Poetomu teper' na etoj krovati budu
spat' ya. A tebe nuzhno srochno letet' k Dzhuffinu.
     YA  vzyalsya  za  golovu,  nemnogo  za  nee  poderzhalsya,  ponyal,  chto  eto
sovershenno bespolezno, i nachal komandovat'.
     -- Otlichno, teper' voz'mi  moyu butylku s  bal'zamom Kahara, kazhetsya ona
stoit na podokonnike... Aga,  molodec, mozhesh' dat' ee mne. A teper' spustis'
vniz i skazhi Tehhi, chto  bez  chashki  kamry ya umru bezotlagatel'no. Prinesesh'
mne kamru,  tol'ko  ochen' bystro, chtoby ona ne uspela ostyt',  ya ee vyp'yu, a
posle  etogo ty  povtorish'  vse  snachala.  Sejchas  ya  vse  ravno  nichego  ne
soobrazhayu! --  YA sdelal bol'shoj glotok bal'zama Kahara, kotoryj byl sposoben
ne  tol'ko razbudit'  menya do poludnya, no i  voskresit' iz mertvyh, i  snova
upal na podushku. Mezhdu prochim, ne tak uzh ya i pritvoryalsya!
     -- Vse, nachalis' carskie  zamashechki!  -- Melifaro chut' ne umer na meste
ot takogo nahal'stva, on molcha glotal vozduh, kak vytashchennaya  iz  vody ryba,
tem  ne  menee,  on vse-taki  poslushno  poshel  vniz za kamroj. Navernoe,  ot
neozhidannosti. CHerez neskol'ko minut on vernulsya s malen'kim podnosom. Vid u
bednyagi byl samyj obeskurazhennyj.
     -- A pochemu tol'ko odna kruzhka? -- Serdito sprosil ya.
     --  A chto,  tebe  nuzhno dve? --  Izumilsya  Melifaro. -- YA znal, chto  ty
zhadnyj, no ne nastol'ko zhe!
     -- Vtoraya kruzhka nuzhna ne  mne, a tebe. -- Vzdohnul ya. -- YA, znaesh' li,
otlichayus' patologicheskim gostepriimstvom... Kto iz nas tol'ko chto prosnulsya,
dusha moya?
     -- Vot, -- mrachno skazala Tehhi, vhodya v spal'nyu  s eshche odnim podnosom,
-- kamra dlya sera Melifaro, i prochaya utrennyaya zhevatel'no-glotatel'naya dryan'.
Melifaro,   ty  kak-to   umudrilsya   ubezhat'   naverh  ran'she,  chem  ya   eto
prigotovila... YA  vsegda  podozrevala, chto  rano  ili  pozdno ty popytaesh'sya
prevratit' moyu  spal'nyu v filial traktira, Maks. Tak ono i vyshlo! Bol'she mne
ne budet tosklivo po nocham: menya budut  laskovo  shchekotat'  ostavlennye toboj
kroshki, tak milo s tvoej storony!
     -- YA tebya s  samogo nachala  preduprezhdal, chto  ya  -- chudovishche! A  ty ne
verila.  --  YA  postaralsya  prizvat'  na  pomoshch'  vse  svoe  obayanie.  Tehhi
vnimatel'no  posmotrela  na moyu vinovatuyu fizionomiyu, rashohotalas', mahnula
rukoj i ubezhala vniz.
     --  Nu,  i chto tam  u  vas  sluchilos'?  -- Moe  nastroenie  uzhe  uspelo
podnyat'sya,  kak-to  samo  soboj,  bez  moego aktivnogo vmeshatel'stva  v  ego
nepostizhimuyu zhizn'.
     --  Dzhuffin  uhodit. --  S  nabitym  rtom soobshchil Melifaro.  Menya  chut'
kondrashka ne hvatila.
     -- Kak uhodit?! -- Vydavil ya.
     Melifaro  posmotrel  na moyu  perepugannuyu  rozhu, vse  ponyal  i zloradno
rashohotalsya.  YA  tut  zhe  soobrazil, chto  vse ne tak  strashno  i  terpelivo
podozhdal, poka on dosmeetsya.
     -- Dzhuffin i SHurf uhodyat derzhat' Duh Holomi. Na dyuzhinu dnej, ili chto-to
vrode etogo. -- Nakonec ob®yasnil Melifaro. -- I u menya uzhasnoe predchuvstvie,
chto komandovat' zhalkimi ostatkami nashego Malogo Tajnogo Sysknogo vojska v ih
otsutstvie predstoit tebe. Zaodno i potreniruesh'sya, pered tem, kak vodruzit'
svoyu zadnicu na prestol! Mogu sebe predstavit'...
     --  Davaj  eshche raz.  Tol'ko  teper' s  samogo nachala,  ladno?  -- Myagko
poprosil ya.
     --  Oh,  kakoj  ty dotoshnyj,  Maks! Ne znayu  kak  sera Dzhuffina,  a vot
Lonli-Lokli ty  nam zamenish', eto  tochno!  -- Fyrknul Melifaro. -- Ladno uzh,
Magistry s toboj, s nachala, tak s nachala... CHas nazad Kamshi prislal zov seru
Dzhuffinu. I  soobshchil,  chto  kamni Holomi  nachali stonat'.  A  eto  -- vernyj
priznak togo, chto Duh Holomi  opyat' sobralsya poveselit'sya.  V poslednij  raz
eto proishodilo v samom nachale |pohi Kodeksa, togda byla takaya panika! Nikto
i ne nadeyalsya, chto ser Dzhuffin smozhet ego usmirit', no on smog...
     -- A chto eto za "Duh Holomi" takoj? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- Maks, ty by luchshe odevalsya.  Dzhuffin prosil,  chtoby  ty priehal  tak
bystro, kak  tol'ko smozhesh'. My s  nim snachala  pytalis' prosto poslat' tebe
zov, no ty ne prosypalsya. CHerez polchasa ya plyunul na eto gibloe delo i poslal
zov Tehhi, poprosil ee tebya razbudit', no ona skazala, chto poka eshche ne soshla
s uma:  budit'  tebya cherez  dva chasa posle  togo, kak  ty zasnul -- eto  zhe,
deskat', chistoj vody samoubijstvo! I tol'ko potom ya ponyal, chto edinstvennoe,
chto  ya  mogu sdelat' --  eto  priehat' sam, a vremya-to ne  stoit na meste...
Poehali skoree, vremeni sovsem net. -- Melifaro govoril tak  ser'ezno, chto ya
usham svoim ne  veril. Poetomu odelsya ochen' bystro, vot  uzh ne ozhidal ot sebya
podobnoj pryti!
     -- YA uzhe gotov. -- S nekotorym udivleniem soobshchil ya. -- Mozhem ehat'.
     -- Mozhem! -- Melifaro zalpom dopil svoyu kamru i podnyalsya. YA vnimatel'no
posmotrel  na  postel'. Nikakih  kroshek!  Tak  chto  Tehhi  zrya nadeyalas'  na
"laskovuyu shchekotku"...
     Ona sidela  za  stojkoj,  utknuvshis'  v  utrennij vypusk  "Korolevskogo
golosa". V traktire bylo pusto,  kak  vsegda po utram: Tehhi ved' ne derzhala
povara, a pit', ne zakusyvaya, s utra malo ohotnikov.
     --  Pravda,  my  s  toboj  chudesno proveli vremya  etim utrom?  -- YA  ej
podmignul. A dlya vsego ostal'nogo sushchestvovala Bezmolvnaya rech': nechego etomu
zlodeyu Melifaro podslushivat'!
     V nagradu za usiliya mne  dostalas' samaya  mechtatel'naya  ulybka, tak chto
teper'  mozhno  bylo  zhit'  dal'she,  chto   by  tam  ne  proishodilo   s  etim
bujnopomeshannym   Duhom   Holomi,   kotoryj   kakim-to   obrazom   sobiralsya
poveselit'sya...  Do  menya  doshlo, chto  ya  poka tak nichego i ne ponyal iz etoj
istorii.
     --  Davaj tak: ya  budu ehat' ochen' bystro, a ty  popytaesh'sya  ob®yasnit'
mne,  chto  eto za "Duh  Holomi" takoj, i  chto  iz  vsego  etogo  sleduet. --
Predlozhil ya, sadyas' za rychag svoego amobilera.
     --  Ty  hochesh'  skazat', chto  nichego ob etom  ne  znaesh'?  --  Melifaro
izumlenno podnyal  brovi. -- Nu i obrazovanie  u  tebya!  Ne  sovsem  to,  chto
trebuetsya osobe carskih  krovej...  Ladno  uzh, poezzhaj, rasskazhu,  poskol'ku
tvoe nevezhestvo brosaet ten' na vsyu nashu goremychnuyu organizaciyu, i  bez togo
uzhe skompromentirovannuyu -- dal'she nekuda... Novost' nomer odin: Korolevskaya
tyur'ma Holomi nahoditsya tochnehon'ko na tom samom  meste, kotoroe nashi uchenye
muzhi imenuyut "Serdcem  Mira". Ty  ved' i etogo ne znal, mogu sporit' na  chto
ugodno!... V otlichie  ot  tebya,  pervyj korol'  Drevnej Dinastii Halla Mahun
Mohnatyj znal ob etom, a potomu i postroil na ostrove Holomi svoj dvorec.  S
samogo  nachala vyyasnilos',  chto  dvorec -- sushchestvo vpolne  samostoyatel'noe,
mozhno  skazat', razumnoe.  On  prekrasno mog otlichit'  svoih ot chuzhih, i  ne
vpuskal postoronnih, tak chto Halla Mahun i ego potomki byli otlichno zashchishcheny
ot mnogochislennyh sumasshedshih magov, chto  bylo dovol'no aktual'no: rebyata iz
kozhi von lezli, chtoby umostit' svoi zady v Korolevskoe kreslo...  eto tol'ko
ty, durak, ot darmovoj korony otkazyvaesh'sya!
     -- Ne otvlekajsya, -- poprosil ya, -- sam zhe govoril, chto vremeni malo, a
mne ne hotelos' by obremenyat' svoimi  voprosami Dzhuffina. Dumayu,  emu sejchas
ne do togo!
     -- Ne do  togo, eto tochno! -- Ser'ezno kivnul Melifaro. -- Proshli veka,
vse  bylo horosho -- luchshe  nekuda. A potom  rodilsya nash  legendarnyj  korol'
Menin,  no dvorec Holomi ego pochemu-to ne prinyal...  Vernee, posle vocareniya
Menina  eto mesto prosto  stalo chem-to  sovershenno drugim,  neprigodnym  dlya
obyknovennoj  korolevskoj zhizni. Menin ne dolgo  plakal,  a prosto  postroil
izvestnyj  tebe  zamok  Rulh, upakoval  veshchichki i pereehal... Pri  Menine  i
pervyh Gurigah na etom veselen'kom ostrovke byla  Vysokaya SHkola  Holomi, tam
obuchali  mogushchestvennyh magov,  predpolagalos', chto vposledstvii  oni  budut
sluzhit' ne Ordenam, a korolyu. Naskol'ko ya ponimayu, v stenah Holomi togda byl
drugoj otschet  vremeni:  rebyata provodili  tam  celoe stoletie,  stanovilis'
vzroslymi i  nevynosimo  mudrymi,  a v  Mire  prohodilo vsego polgoda...  No
koroli zrya  staralis':  snachala  ih  lyubimcy,  vypuskniki  etogo  zavedeniya,
dejstvitel'no pokonchili  s bol'shinstvom Drevnih  Ordenov, a  potom  osnovali
novye  Ordena,  svoi  sobstvennye, i  vse  nachalos' snachala.  Mezhdu  prochim,
znamenityj Lojso  Pondohva tozhe  tam uchilsya, chto  bezuslovno yavlyaetsya luchshej
rekomendaciej Vysokoj SHkole Holomi!
     -- A kak eto mesto voobshche stalo tyur'moj? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     --  Vse po poryadku, ne perebivaj! Odin iz Gurigov, ne to  chetvertyj, ne
to pyatyj, prikryl eto antigosudarstvennoe uchebnoe zavedenie, posle chego nashi
koroli snova pereehali v Holomi. Na kakoe-to vremya  mesto opyat' stalo takim,
kakim bylo pri Mohnatom:  tuda nikto ne mog vojti, i  nikakaya magiya izvne ne
dejstvovala  na  lyudej, skryvshihsya  za  etimi udivitel'nymi  stenami.  Ochen'
praktichno: vremena byli te eshche... A uzhe  v nachale |pohi Kodeksa Holomi stalo
tyur'moj,  mezhdu  prochim, opyat' po sobstvennomu resheniyu: mesto snova izmenilo
svoi svojstva.  O ego novyh prichudah ty, hvala Magistram, luchshe menya znaesh':
ty zhe tam sam sidel, bylo delo!
     -- Bylo.  -- Kivnul  ya, liho zatormoziv  u vhoda  v  Upravlenie Polnogo
Poryadka. -- No ty tak nichego i ne rasskazal o Duhe Holomi.
     -- Ponimaesh', ya sam  ne ochen'-to znayu,  chto  on takoe! Dumayu, chto nikto
etogo tolkom ne znaet. -- Udruchenno priznalsya Melifaro. -- Ty uzhe sam ponyal,
chto Holomi -- eto ne prosto mesto, dazhe ne prosto volshebnoe mesto. Skoree uzh
zhivoe sushchestvo, prosto ochen'  ne pohozhee  na ostal'nye  zhivye  sushchestva... U
nego est' dusha, ili Ten', kak ne nazovi, a ona est'. I vremya ot vremeni daet
o  sebe  znat', chto sovershenno ne nravitsya nam, lyudyam: my zhe takie kapriznye
sozdaniya, nam podavaj spokojnuyu zhizn'...
     --  Da  ty  filosof,  paren'!  --  Usmehnulsya  Dzhuffin.  On  vyshel  nam
navstrechu, veselyj i hmuryj  odnovremenno.  Potom shef povernulsya ko mne, ego
vzglyad byl teplym i tyazhelym, takim tyazhelym, chto ya nachal sutulit'sya.
     -- Pojdemte  v  kabinet, rebyata. Znachit tak, ser Maks: vremya ot vremeni
Duh Holomi prosypaetsya i hochet  poplyasat'.  -- Na  hodu govoril  Dzhuffin. --
Esli  on kogda-nibud' dejstvitel'no poplyashet, ot  Holomi kamnya na  kamne  ne
ostanetsya,  i ya  ne  uveren chto uceleet  vse ostal'noe...  Poetomu ego  nado
derzhat', poka on ne usnet  snova. Imenno etim my s serom SHurfom i sobiraemsya
zanimat'sya. My uzhe sovershili podobnyj podvig let devyanosto  nazad, ne tak uzh
eto slozhno,  no utomitel'no chrezvychajno...  Maks, sdelaj pozhalujsta vid, chto
tebe vse yasno. YA ponimayu, chto eto ne tak, no  mne budet priyatno!  -- Dzhuffin
ne  stal  usazhivat'sya v  svoe  kreslo,  a  prisel na  kraeshek  stula.  --  YA
toroplyus', Maks, poetomu davaj pogovorim o bolee vazhnyh veshchah.
     -- Davajte! -- Pokorno vzdohnul ya. -- O vazhnyh, tak o vazhnyh!
     --  Nas  s  SHurfom  ne budet  dyuzhinu  dnej. Ili  chut' bol'she, ne  znayu.
Problema sostoit  v tom, chto poslat' nam zov  tozhe  budet nevozmozhno.  Kogda
pytaesh'sya uderzhat' na meste Duh Holomi,  eto trebuet koncentracii vseh tvoih
sil, bez  ostatka...  Vprochem, u menya est'  vse osnovaniya  polagat',  chto vy
otlichno spravites' i bez nas. Pravil'no ya govoryu, Maks?
     -- Pozhivem -- uvidim. -- YA pozhal plechami.
     -- Samyj luchshij  otvet! -- Usmehnulsya  Dzhuffin. -- Nichego osobennogo ot
tebya  ne trebuetsya, no kto-to dolzhen prinimat'  resheniya,  vremya ot  vremeni.
Osobenno,  v takom  dele kak nashe.  Pravil'nye, ili nepravil'nye, eto uzhe ne
tak  vazhno, glavnoe, chtoby kto-to ih prinimal. Mne by ochen'  hotelos', chtoby
ty vzyal na sebya etu otvetstvennost'.
     -- No pochemu imenno ya? -- YA ne sobiralsya sporit', ili koketnichat'.  Mne
dejstvitel'no bylo ochen'  interesno,  pochemu Dzhuffinu vzbrela v golovu takaya
strannaya ideya. -- A razve ser Kofa Joh...
     -- Ser Kofa  terpet'  ne mozhet  zanimat'sya podobnymi  veshchami.  Oni  emu
smertel'no nadoeli, poka  on byl  Generalom Policii Pravogo Berega. Tak  chto
kogda ya pozval  ego  k sebe na sluzhbu, Kofa soglasilsya pri odnom uslovii: on
bol'she nikogda  ne budet nachal'nikom. YA dal emu strashnuyu klyatvu, a moe slovo
-- zakon!
     -- Ladno, -- rasteryanno kivnul ya, -- no uchtite: ya tut takogo navorochu!
     -- Hotelos' by verit'. -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- Ladno, a teper', Maks,
otvezi  menya v Holomi. Sejchas tvoya  lyubov' k bol'shim skorostyam dejstvitel'no
mozhet prinesti pol'zu: ya uzhe zdorovo opazdyvayu.
     -- Vam s samogo nachala sledovalo sdelat'  menya  svoim  voznicej. |to to
nemnogoe, chto mne po-nastoyashchemu udaetsya. -- YA bystro vstal so  stula i poshel
na ulicu, Dzhuffin ne otstaval ni na shag.
     --  Ne  perezhivaj,  Maks, --  skazal  on, usazhivayas' na zadnee  sidenie
amobilera,  --  u  tebya  vse  otlichno  poluchitsya...  Esli  komu-to  iz rebyat
ponadobitsya kakaya-nibud' nevyrazimaya medicinskaya pomoshch',  ili eshche chto-nibud'
v takom rode, obrashchajsya k Sotofe,  ona vsegda  gotova tebya vyruchit', da ty i
sam eto znaesh'! S bolee prizemlennymi voprosami  idi k Kofe... Da chto ya tebe
lekcii chitayu, ty i  sam soobrazish', esli ponadobitsya! Kstati, ty uzhe ne  raz
prinimal resheniya, ne sovetuyas' so mnoj. I  oni mne nravyatsya,  chem dal'she  --
tem bol'she.
     -- Vy imeete v vidu nashego Lunnogo telenka? -- Ulybnulsya ya.
     -- I  mnogoe, mnogoe  drugoe.  Mozhesh'  popytat'sya vspomnit' na  dosuge,
skol'ko uzhe nakurolesil... Voobshche-to, delo ne tol'ko v etom.
     -- A v chem zhe? -- Ehidno sprosil ya. -- Vy reshili, chto mne stoit nemnogo
potrenirovat'sya, pered tem, kak zanyat' carskij prestol?
     -- Dalsya  tebe etot prestol!  --  Rassmeyalsya Dzhuffin.  -- Tem ne menee,
tebe  dejstvitel'no  ne  meshaet "potrenirovat'sya",  kak ty sam  vyrazilsya...
Kogda-nibud' prigoditsya.
     -- Smotrite,  --  fyrknul  ya,  pritormoziv  vozle gotovogo  k  otplytiyu
paroma, -- vam zhe potom vse rashlebyvat'!
     --  Nichego, i ne takoe  rashlebyvali!  --  Dzhuffin sprygnul  na gladkie
doski paroma.  --  Nadeyus',  chto  ser SHurf uzhe  sidit v kabinete  u Kamshi...
Mozhesh' ne provozhat' menya, Maks: parom ne pojdet bystree, dazhe esli ty budesh'
na nem nahodit'sya!
     -- "Mogu ne provozhat'", ili "ne mogu provozhat'"? -- Utochnil ya, i sam ne
uznal svoj golos. CHestno  govorya, ya byl ne v svoej  tarelke,  sam ne ponimaya
pochemu: vrode by, nichego  takogo uzh strashnogo ne sluchilos', no mne kazalos',
chto Mir vokrug menya vot-vot ruhnet: chego-to ne hvatalo v toj kartine Mira, k
kotoroj ya privyk, ili naoborot, v nej poyavilos' chto-to lishnee...
     -- CHto s toboj, Maks?  -- Ser Dzhuffin nakonec-to zametil,  chto so  mnoj
proishodit chto-to neladnoe. -- Razumeetsya, provodi menya, esli hochesh'... CHto,
eshche voprosy poyavilis'?
     YA shagnul na parom i pomotal golovoj.
     -- Net, navernoe. Mne prosto zdorovo ne po sebe ot togo, chto ya ne smogu
dazhe poslat' vam zov. Kak-to slishkom odinoko ya sebya pochuvstvoval...
     --  Smotri-ka,  Maks  a ved'  parom idet  gorazdo  bystree  obychnogo! YA
zdorovo  oshibsya, kogda skazal  chto tvoe prisutstvie nichego  ne  izmenit.  --
Udivlenno zametil Dzhuffin.
     -- SHutite?
     -- Boyus', chto net:  eto sooruzhenie  nesetsya kak  sumasshedshee... Znaesh',
Maks, v svoe vremya mne  prishlos' eshche  huzhe. Kogda etot shutnik Mahi ni s togo
ni  s sego zayavil, chto emu pora poputeshestvovat' i dobavil: "Ne posylaj  mne
zov, Dzhuf, ot etogo u tebya tol'ko golova razbolitsya", -- mne pokazalos', chto
vse  vokrug rushitsya. Odnako  iz menya poluchilsya vpolne snosnyj sherif Kettari,
nichego nikuda ne ruhnulo, i ya tomu zhivoj svidetel'... A u tebya voobshche drugoj
sluchaj. Kakaya-to  dyuzhina dnej,  bylo by o  chem  volnovat'sya... Ogo,  my  uzhe
priehali! Horoshego dnya, Maks. I postarajsya poluchit'  ot vsego etogo maksimum
udovol'stviya, ladno?
     Ne  dozhidayas'  moego  otveta,  Dzhuffin  bystro  sprygnul   na  zemlyu  i
stremitel'no  ponessya   k  starinnym   vorotam  kreposti  Holomi,   kotoraya,
okazyvaetsya, byla ne prosto Korolevskoj tyur'moj, a nekim "volshebnym mestom".
YA  rasteryanno smotrel  emu vsled, a parom uzhe medlenno  otchalival ot  berega
ostrova Holomi, kotoryj, okazyvaetsya, byl eshche i "Serdcem Mira"...
     -- Ladno. -- Tiho  skazal  ya,  nablyudaya,  kak  serebristoe loohi  moego
neveroyatnogo   bossa  ischezaet   za  vorotami.  --  YA  postarayus'   poluchit'
udovol'stvie.
     "Vot eto uzhe luchshe! -- Bezmolvnaya rech' sera Dzhuffina obrushilas' na menya
tak vnezapno, chto  ya chut'  v vodu ne svalilsya ot  neozhidannosti. --  Priyatno
znat', chto hot' odnu moyu pros'bu ty sobiraesh'sya vypolnit'!"
     Posle  etogo  vazhnogo  soobshcheniya  ser  Dzhuffin  Halli zamolchal,  kak  i
grozilsya.
     YA  vernulsya  v  Dom u Mosta neskol'ko bolee rasteryannym,  chem  mog sebe
pozvolit'. Zashel v nash s Dzhuffinom kabinet, uselsya v  svoe kreslo, na spinke
kotorogo, kak vsegda, dremal Kurush, hotel bylo zagrustit', no mne ne dali.
     --  O, pa-a-a-achetnejshij nachal'nik! O, velikij burivuh! -- ZHeltoe loohi
Melifaro zamel'kalo pered  moimi glazami. --  CHto izvolite prikazat'  svoemu
vernomu rabu?
     -- Sejchas obizhus' i ne povedu tebya zavtrakat'! -- Prigrozil ya.
     -- A ya uzhe zavtrakal! -- Gordo skazal Melifaro.
     -- Togda ya ne povedu tebya obedat'.
     -- A  eto uzhe  huzhe! -- Prigoryunilsya  Melifaro. -- Mozhet  byt' vse-taki
povedesh'?
     -- Mozhet byt'. -- YA pozhal plechami. -- A chto eshche delat'?
     -- A menya?  -- V  dveryah pokazalas' ledi Melamori, ona vyglyadela vpolne
progolodavshejsya.
     -- Tebya -- v pervuyu  ochered'! -- Galantno soobshchil ya. -- Ili net, nikuda
ya vas ne povedu, a poshlyu zov v "Obzhoru": pust' prinosyat nash obed pryamo syuda,
ne budu zhe ya narushat' starye dobrye tradicii!
     -- Kak zdorovo, chto  ty  konservator!  -- Ulybnulas'  Melamori. -- A to
madam ZHizhinda  do sih por boitsya Leleo, tak chto mne prishlos' by ostavit' ego
v Upravlenii, a on etogo ne lyubit.
     Mohnatoe paukoobraznoe sushchestvo, uyutno ustroivsheesya  na pleche Melamori,
nezhno murlyknulo. Golosok u huba byl takoj sladkij, chto serdce zamiralo!
     -- A  ya ego tozhe boyus'! -- Melifaro izobrazil  na svoem  lice paniku  i
yurknul pod stol. --  A posemu budu  obedat'  pryamo zdes'... V  sleduyushchij raz
tvoj sladkij  mal'chik privezet tebe  gnezdo arvarohskih os, prosto na dobruyu
pamyat', popomni moi slova, ledi!
     --  Vot  togda-to vy  vse u menya i poplyashete! --  Mechtatel'no protyanula
Melamori. Vprochem, ya vse-taki zametil, chto glaza u nee byli grustnye,  kak i
trebuetsya  po  zakonam  zhanra...  Ona  pojmala  moj  vnimatel'nyj  vzglyad  i
bespomoshchno  pozhala  plechami  --  deskat',  grustim  pomalen'ku,  chto  uzh tut
podelaesh'!
     Melifaro  vse-taki vykarabkalsya na svet bozhij iz svoego ukrytiya, uselsya
v kreslo i  dazhe polozhil nogi na  stol:  skazyvalos' moe  pagubnoe  vliyanie.
Kur'er iz "Obzhory Bunby" robko postuchal v dver' i nachal zagromozhdat'  nashe s
Dzhuffinom  rabochee  prostranstvo podnosami  s edoj. Kazhetsya, ya ochen' neploho
nachal!
     Za edoj  Melifaro i  Melamori  obmenivalis'  kolkostyami.  Ih  dialog ne
kazalsya mne takim  uzh bezobidnym, no ya pomalkival. V  konce koncov, Melamori
dazhe  razveselilas',  a  eto  byla  roskosh',  na  kotoruyu  ya  ne  slishkom-to
rasschityval! Melifaro, naprotiv, slegka skis, no eto kak raz bylo ochen' dazhe
popravimym  delom!  Melifaro,  hvala  Magistram,  ne  iz teh rebyat,  kotorye
sposobny stradat' dol'she poluchasa, chto by tam ne sluchilos'.
     --  I  chem  my  teper'   budem  zanimat'sya?  --  Vorchlivo  sprosil  on,
demonstrativno   stuknuv   po   stolu  pustoj   kruzhkoj  iz-pod  kamry.   --
Prikazyvajte, ser Nochnoj Koshmar, ya zhazhdu vashih mudryh instrukcij!
     -- Cyc! -- Grozno skazal ya. -- YA dumat' budu!
     -- Pravda? A ty umeesh'? -- Izumilsya Melifaro.
     -- Aga.  Budesh' mnogo vystupat', i tebya nauchu.  --  Surovo poobeshchal ya i
povernulsya k hihikayushchej Melamori. -- Ty segodnya  uzhe nosila  svoego huba  na
polovinu Gorodskoj Policii?
     -- Net, ne uspela. -- Melamori sdelala vinovatoe lico.
     -- |to ochen'  ploho! -- Strogo skazal ya. -- To-to ya smotryu,  u  nih tam
slishkom  tiho.  General  Bubuta  ne  oret,  kapitan  Fuflos  voobshche  kuda-to
podevalsya... Bezobrazie,  odnim slovom!  Gorodskuyu policiyu sleduet derzhat' v
strahe.  Tak chto nemedlenno otpravlyajsya tuda, i chtoby cherez  pyat' minut  vse
vizzhali, yasno?
     -- YAsno, ser Maks! -- Teper' Melamori vyglyadela sovershenno schastlivoj.
     --  A esli  ledi  Kekki Tuotli upadet  v  obmorok,  priglasi ee v  svoe
lyubimoe kafe na ploshchadi Pobed Guriga VII. -- Dobavil ya. -- Esli Bubuta ee ne
otpustit,  skazhesh', chto ya velel ej nam pomoch'. Posidite, poboltaete... Vy zhe
s nej podruzhilis', ya nichego ne pereputal?
     -- Ne pereputal. -- Ulybnulas' Melamori. -- Slushaj, Maks, ty  prelest'!
Mozhet nu ego, etogo sera Dzhuffina Halli? Ty luchshe!
     -- Nichego-to ty  ne ponimaesh'! -- Vzdohnul  ya. --  Esli by Dzhuffina  ne
poneslo v Holomi, ya by mog sam pojti s toboj poshchebetat', hot' na kraj sveta.
A teper' ya, kazhetsya, zanyat...
     -- Logichno, -- kivnula Melamori, -- no mne vse ravno nravitsya!
     -- Eshche by tebe ne nravilos'! -- Zavistlivo protyanul Melifaro, glyadya  ej
vsled. I vozmushchenno obernulsya ko mne. -- Tak, a kakie radosti zhdut menya?
     -- Nikakih  radostej.  Ty,  drug  moj,  rozhden dlya  vechnoj  skorbi!  --
Pateticheski provozglasil ya. -- A posemu, ostavajsya stradat' v etom kabinete.
Tol'ko postarajsya sdelat' umnoe lico, ladno?  Esli chto-to sluchitsya, prishlesh'
mne zov.
     -- A kuda eto ty sobralsya? -- Vozmushchenno pointeresovalsya Melifaro.
     -- V Iafah! --  YA skorchil strashnuyu rozhu, Melifaro posmotrel  na menya  i
nepochtitel'no prysnul.
     -- Ty chto, ser'ezno?
     -- Absolyutno ser'ezno.  -- Kivnul ya. -- Dumayu, chto ya skoro vernus', tak
chto postarajsya ne umeret' ot toski, ladno?
     --  Ladno!  -- Poobeshchal Melifaro. -- No chtoby vyzhit',  mne  ponadobitsya
mnogo  kamry, i vozmozhno chto-nibud' pokrepche. YA zakazhu v  "Obzhore" i poproshu
ih zapisat' rashody na tvoj schet, da?
     --  Na  tvoem  meste  ya by s  etim ne slishkom  eksperimentiroval.  -- YA
popytalsya izobrazit'  na svoem lice  oskal  vampira. -- Sam zhe govoril,  chto
tvoj otec uzhe  privyk  k tomu, chto u nego celyh tri syna. Mne by ne hotelos'
ogorchat' sera Mangu, no...
     -- Ladno, togda ya poproshu ih zapisat' rashody na schet sera Dzhuffina. --
Primiritel'no kivnul Melifaro. YA pogrozil emu kulakom i vyshel  iz  kabineta,
na etot raz -- cherez dver'.
     YA dejstvitel'no reshil vospol'zovat'sya povodom i  navestit' ledi Sotofu:
ya ej davno obeshchal.  Razumeetsya ya nadeyalsya, chto hot' ona smozhet udovletvorit'
moe  lyubopytstvo...   i   rasseyat'   moi  somneniya  kasatel'no   sobstvennoj
profprigodnosti, zaodno.
     CHerez neskol'ko minut ya uzhe stoyal  pod nepristupnymi stenami Rezidencii
Ordena Semilistnika v  tom meste, gde po moim  smutnym predstavleniyam dolzhna
byla  byt'  odna  iz Tajnyh dverej.  Spravivshis'  s  neozhidannym, no tyazhelym
pristupom zastenchivosti, ya vse-taki poslal zov ledi Sotofe Hanemer.
     "|to ty, mal'chik? -- Udivilas' ona. --  Eshche zhe i treh chasov ne  proshlo,
kak staryj lis Dzhuffin skrylsya v Holomi, a ty uzhe umudrilsya popast' vprosak?
Ne veryu!"
     "Pravil'no delaete.  YA prosto vospol'zovalsya  vozmozhnost'yu  smyt'sya  so
sluzhby i prishel vypit' s vami chashechku kamry, ya ved' obeshchal, chto kogda-nibud'
eto sluchitsya."
     "I  vyvedat'  u  menya tajnu-druguyu, zaodno? -- Nasmeshlivo sprosila ledi
Sotofa. -- Ladno uzh, podozhdi, sejchas ya tebya provedu."
     CHerez  neskol'ko  sekund ee legkie shagi  zashurshali u menya za  spinoj, ya
obernulsya.
     -- Vy menya naskvoz' vidite! -- Vinovato ulybnulsya ya. -- Obozhayu sochetat'
priyatnoe s poleznym, no imenno v takoj posledovatel'nosti, zamet'te!
     -- Ne podlizyvajsya, mal'chik, ko mne podlizyvat'sya bespolezno, poskol'ku
ya tebya i tak  lyublyu! -- Zvonko rassmeyalas' puhlen'kaya starushka, demonstriruya
mne  i  pasmurnomu  belesomu  nebu  ocharovatel'nye  yamochki na svoih  kruglyh
shchechkah. -- Davaj luchshe ruku, ya tebya provedu cherez dver'... Mezhdu prochim, mog
by uzhe i sam nauchit'sya,  fokus kak  fokus! -- Ona  reshitel'no vzyala  menya za
ruku i potyanula k stene. --  Poprobuj  ne  zakryvat'  glaza,  Maks, a  vdrug
poluchitsya?
     YA reshil poslushat'sya i ne zakryl glaza. Tak chto stal svidetelem v vysshej
stepeni pouchitel'nogo zrelishcha: uvidel, kak belo-goluboe  loohi  ledi  Sotofy
rastvoryaetsya v  temnom kamne steny, kak sahar v  chashke s kofe, a potom stena
okazalas'  tak  blizko ot moego  lica, chto ya uzhe  ne  mog  razglyadet'  pochti
nichego, ili  naoborot, videl  slishkom  mnogo: pochti nezametnye  carapiny  na
temnom  kamne,  mel'chajshie  pylinki   i  eshche  chto-to  kroshechnoe,  sovershenno
nepostizhimoe, no pokazavsheesya mne zhivym... U menya mel'knula dikaya mysl', chto
eto i est' mikroby, ledi Sotofa rashohotalas', tonen'kaya vetka hlopnula menya
po nosu, i ya ponyal, chto uzhe okazalsya po tu storonu steny, v sadu Iafaha.
     --  Oh,  ne mogu! --  Stonala  ledi Sotofa. -- "Mikroby"!  Odnim Temnym
Magistram vedomo, skol'kih novichkov ya nauchila prohodit' cherez  Tajnuyu Dver',
no takoe slyshu vpervye!
     YA tozhe rassmeyalsya. Razumeetsya, ya sporol glupost', no byl dovolen soboj:
inogda  ya dazhe  lyublyu govorit' gluposti, eto  zdorovo sposobstvuet  sozdaniyu
teploj druzheskoj atmosfery.
     -- Pravda horosho, chto ya prishel? -- Gordo sprosil ya.
     -- Eshche  by!  --  Ledi  Sotofa  vdrug  perestala  smeyat'sya i vnimatel'no
posmotrela na  menya. -- Znaesh', Maks, esli tebya chto-nibud' i pogubit, to eto
tvoe obayanie! Ne drazni Vechnost' svoej miloj ulybkoj, ono tebe nado?!
     -- CHto? -- Oshelomlenno peresprosil ya.
     -- Nichego! -- Tverdo skazala ledi  Sotofa i snova  ulybnulas'. --  Tak,
pomereshchilos'. Ne beri v golovu... Potom.
     -- Potom -- tak potom. -- Rasteryanno kivnul ya. -- Vse ravno ya nichego ne
ponyal.
     --  Vot i horosho! Poshli v  moj  kabinet, ugoshchu  tebya  parshivoj  kamroj,
svarennoj po  receptu pokojnoj prababushki  nyneshnego  hozyaina  "Derevenskogo
doma". Ty zhe zahodil tuda, kogda byl v Kettari?
     --  Eshche by!  -- Ulybnulsya  ya. -- Bezumec SHurf ostavil vse nashi den'gi v
zadnej komnate etogo pritona: emu, znaete li, neozhidanno prispichilo poigrat'
v  krak...  No  kamra tam  prosto  otlichnaya,  tak chto ne kleveshchite  na  svoyu
prekrasnuyu rodinu!
     --  Podumat' tol'ko, kakoj patriotizm! -- Izumilas' ledi Sotofa. --  Nu
da, konechno, v chuzhuyu rodinu gorazdo legche vlyubit'sya, chem v svoyu sobstvennuyu!
     -- Da uzh, roman s sobstvennoj rodinoj u  menya ne ochen'-to poluchilsya. --
Gor'ko usmehnulsya ya.
     -- Kak i u  mnogih  drugih, ne perezhivaj! -- Legkomyslenno  otmahnulas'
ledi Sotofa, otkryvaya  peredo  mnoj  dver'  simpatichnogo sadovogo domika. --
Bol'shinstvo  lyudej  rozhdaetsya  v  takom  meste,  kotoroe  im  sovershenno  ne
podhodit,  sud'ba prosto obozhaet takie shutki... Sadis', Maks, i poprobuj etu
kamru, hvala Magistram, ona uzhe gotova! I kogda ya uspela?
     --  CHto,  nekotorye  chudesa vy  tvorite mashinal'no?  --  Sprosil  ya,  s
udovol'stviem probuya  gustoj  goryachij napitok. -- Ledi Sotofa, ya  chto-to  ne
pomnyu: a u vas zdes' mozhno kurit'?
     --  Tol'ko  tabak  iz drugogo  Mira!  -- Strogo  skazala ocharovatel'naya
starushka.  --   Tabachnyj  dym  nashego  Mira  predstavlyaetsya  mne  sovershenno
nevynosimym.
     --  Da?  Mne  tozhe. -- Ulybnulsya ya,  dostavaya  iz karmana svoej  Mantii
Smerti pachku sigaret. Moi kettarijskie zapasy, shchedryj podarok starogo sherifa
Mahi  Ainti, postepenno podhodili k koncu, no menya eto  bol'she  ne pugalo: ya
uspel horosho  usvoit' uroki sera Maby Kaloha,  tak chto dostat' pachku sigaret
iz SHCHeli  mezhdu Mirami mne budet neslozhno...  U menya  dazhe hvatalo nahal'stva
nadeyat'sya,  chto  so  vremenem  ya nauchus'  izvlekat'  iz  nebytiya  ne  prosto
kakie-nibud' sigarety, no tol'ko te sorta kotorye menya ustraivayut!
     -- Tak kakie tajny ty hotel u menya  vyvedat'? -- Sprosila  ledi Sotofa,
usazhivayas' naprotiv.
     -- Nichego osobennogo, -- smushchenno ulybnulsya ya, -- vy, navernoe, na smeh
menya podnimete!
     --  Oj, pust'  eto budet tvoe  samoe bol'shoe  gore!  --  Fyrknula  ledi
Sotofa.
     -- YA tak i  ne ponyal dve veshchi. -- Priznalsya ya. -- Vo-pervyh, chto eto za
Duh Holomi, pochemu on sobralsya "poplyasat'", i kakim obrazom Dzhuffin s SHurfom
budut ego derzhat'?
     -- Za golovu i za nogi. -- Sovershenno ser'ezno ob®yasnila starushka. -- A
kak zhe eshche?
     -- A u nego est' golova i nogi? -- Obaldel ya.
     -- U Duha  Holomi est' i golova, i nogi, i mnogoe drugoe, chto trebuetsya
vsyakomu uvazhayushchemu sebya Duhu, kotoryj raz  v koi-to veki sobralsya poplyasat'.
--  Ravnodushno  kivnula ledi Sotofa. --  CHto  kasaetsya  vsego  ostal'nogo...
Znaesh'  li,   Maks,  Duh   Holomi  mozhno   uvidet',   mozhno   nablyudat'  ego
razrushitel'nye  dejstviya,  mozhno  dazhe  protivostoyat'  emu, chto etot  staryj
hitrec Dzhuffin i ego Bezumnyj Rybnik  uzhe  odnazhdy prodelali. Bez  somneniya,
oni prodelayut  eto  i teper'! Mezhdu  prochim, koroli drevnosti  usmiryali  Duh
Holomi sovershenno samostoyatel'no, ne pribegaya k postoronnej pomoshchi... No vse
eto ne oznachaet, chto kto-to sposoben vzyat'  i ob®yasnit'  tebe, chto takoe Duh
Holomi,  i pochemu emu vremya  ot vremeni prihodit  blazh' porezvit'sya...  i ne
ostavit'  kamnya  na kamne ot sobstvennogo  zhilishcha,  i  ot  vsego Eho zaodno.
Nekotorye veshchi prosto nevozmozhno  ob®yasnit'.  Dumayu, chto ya -- ne pervaya, kto
govorit tebe etu tosklivuyu frazu. Ty razocharovan, da?
     -- A chto, eto dejstvitel'no tak opasno? -- Ispuganno sprosil  ya. Do sih
por do menya kak-to ne dohodilo, chto delo mozhet okazat'sya tak  ploho. -- A vy
uvereny, chto Dzhuffin i SHurf smogut?...
     -- Da smogut  oni,  smogut!  Mne  by  tvoi zaboty! --  Rassmeyalas' ledi
Sotofa. --  Ty eshche ploho znaesh' Dzhuffina:  esli  by on  somnevalsya  v  svoih
silah, on by prosto tuda ne sunulsya. SHmygnul by v kakoj-nibud' drugoj Mir, a
uzhe ottuda posmotrel by, chem vse zakonchilos'...
     -- Da? -- Udivilsya ya.
     --  Da,  uzh  mozhesh'  mne  poverit'.  -- Neozhidanno strogo kivnula  ledi
Sotofa.  -- Mezhdu  prochim,  ya  ne  skazala  nichego  udivitel'nogo.  Luchshe uzh
vykladyvaj svoe "vo-vtoryh"... Vprochem, mozhesh' nichego ne  govorit': ya i sama
znayu. Ty  hotel  sprosit', chto tebe, bednen'komu,  teper' delat', posle togo
kak etot zlodej Dzhuffin vzvalil na tebya stol'ko otvetstvennosti, da?
     -- Nu,  chto-to v etom rode. -- Priznalsya ya. -- No na fone vsego, chto vy
mne tol'ko  chto vylozhili, eto uzhe kak-to neaktual'no... Znaete, mne ved' i v
golovu ne  prihodilo, chto v  etom prekrasnom Mire chto-to mozhet  ruhnut', vot
tak, ni s  togo, ni s sego! Po sravneniyu s etim moi gipoteticheskie sluzhebnye
problemy...
     -- Lyuboj Mir mozhet ruhnut' v lyubuyu minutu, prichem imenno "ni s togo, ni
s sego", ob etom luchshe voobshche nikogda ne zabyvat'. -- Zametila ledi  Sotofa.
-- Kogda  zadumyvaesh'sya  nad etim,  vse  ostal'nye problemy  perestayut  byt'
takimi uzh vazhnymi, pravda?
     -- Pravda. --  Vzdohnul ya. -- Umeete  vy, odnako,  podnyat'  nastroenie,
ledi Sotofa, kto by mog podumat'!
     --  Nu  vot,  teper' etot  smeshnoj  mal'chik budet stradat'  do pozdnego
vechera!  --  Rassmeyalas' ledi Sotofa. --  Bylo  by  iz-za chego... Pej kamru,
milyj, ona zhe ostyvaet!
     Minuty cherez tri mne nadoelo  skorbit'  o sud'bah Mira, i ya rassmeyalsya.
|to bylo nemnogo neozhidanno, dazhe dlya menya samogo.
     -- Znaete, teper' mne ponyatno, pochemu Dzhuffin reshil ostavit' menya svoim
zamestitelem. Esli uzh Mir vse ravno  mozhet ruhnut' v  lyubuyu  minutu -- kakaya
raznica, chto tam ya navorochu za etu dyuzhinu dnej!
     --  Kakoj ty umnyj!  -- Voshitilas' ledi  Sotofa. --  Primerno  tak ya i
sobiralas' otvetit'  na tvoj vtoroj vopros,  v tom  sluchae,  esli  by ty ego
zadal!
     S etogo  momenta ledi Sotofa shchebetala,  kak  ptichka, no ni odnu opasnuyu
temu my s nej bol'she ne zatronuli. A eshche cherez polchasa ona provodila menya do
nevidimoj Tajnoj Dveri v stene, okruzhavshej Iafah.
     -- I  ne vzdumaj volnovat'sya  o sud'be nashego  veselen'kogo gorodka! --
Reshitel'no zayavila ona na  proshchanie.  --  Esli by s Eho dejstvitel'no  mogla
sluchit'sya  beda,  ya  by  tebe  tak  i  skazala, s  samogo  nachala!  CHto tebe
dejstvitel'no sleduet sdelat', tak  eto poberech'  svoyu  sobstvennuyu lohmatuyu
golovu...  I smotri, ne  drazni  vechnost',  ona  i  tak kositsya  na  tebya  s
preuvelichennym interesom!
     --  CHto? --  YA  vzdrognul. Uzhe vtoroj raz  eta  mogushchestvennaya ved'ma s
zamashkami lyubyashchej babushki vspominala o kakoj-to tam "vechnosti", kotoruyu ya ne
dolzhen "draznit'".
     -- Nichego, nichego... -- Vzdohnula ledi Sotofa i vdrug obnyala  menya, kak
vsegda, sovershenno neozhidanno. -- Idi na svoyu smeshnuyu sluzhbu, mal'chik. I  ne
perezhivaj, ty ne propadesh'. Nigde!
     YA ehal v Upravlenie v samyh smeshannyh chuvstvah. Vpervye razgovor s ledi
Sotofoj Hanemer  ostavil malen'kij, no  oshchutimyj kamen' na moem serdce... na
kakom iz dvuh serdec, hotel by ya znat'?!
     --  A, vot  i  ser  "pa-a-a-achetnejshij nachal'nik" yavilsya!  --  Melifaro
sprygnul s moego stola i ustavilsya na menya smeyushchimisya glazami. -- Dokladyvayu
obstanovku:  nikakih  proisshestvij!  Voobshche nikakih, dazhe Gorodskaya  Policiya
bezdel'nichaet. Zahodil Kofa, on utverzhdaet, chto  gorozhane uzhe v kurse naschet
togo, ch'ya imenno zadnica teper' protiraet  kreslo sera Dzhuffina Halli. I oni
pochti uvereny, chto ty budesh' ubivat' vseh na meste,  za lyuboj prostupok. Tak
chto  gospoda  prestupniki   reshili  podozhdat'   Dzhuffina,  i   tol'ko  potom
vozvrashchat'sya  k delam: vse-taki emu oni doveryayut  nemnogo bol'she, chem takomu
nepostizhimomu chudovishchu, kak ty.
     -- Vot i horosho. Pust' poka s®ezdyat za gorod, ili svodyat  svoih detishek
v  kakoj-nibud' zoopark,  esli  on  tut est', v chem ya  zdorovo somnevayus'...
Dolzhen zhe i  u nih byt' otpusk! -- Udovletvorenno kivnul ya. Proklyatyj kamen'
nemedlenno svalilsya s  moego  serdca,  mne dazhe  pokazalos',  chto  ya uslyshal
stuk...  Luchshee sredstvo ot  depressii: dva vzglyada  na sera  Melifaro pered
edoj,   zhelatel'no  zapit'   chem-nibud'  pokrepche!   Naulybavshis',   ya  vyalo
pointeresovalsya: -- A chto, Kofa uzhe ushel?
     --  Razumeetsya. Nash Master  Kushayushchij-Slushayushchij,  kak vsegda, na  boevom
postu, navernoe uzhe hrustit kakimi-nibud' delikatesami v ocherednom traktire.
Uzh ne znayu,  kakie tam  tajny on vyvedyvaet, a zhuet tak,  chto steny  drozhat,
bud' uveren!
     -- A chem my huzhe, da? -- I ya tainstvenno pomanil ego pal'cem. -- Poshli.
     -- Kuda? -- Melifaro uzhe bodro kutalsya v svoe koshmarnoe zheltoe loohi.
     --  V "Dzhuffinovu dyuzhinu".  Hochu privesti groznomu Mohi novogo klienta,
mozhet byt' togda on ne pob'et menya svoej uzhasnoj povareshkoj... Bolee togo, ya
rasschityvayu, chto  etot  buka vystavit  mne besplatnuyu vypivku,  za  takuyu-to
uslugu!
     --  Ogo, da ty zavodish' novye poryadki! --  Melifaro voshishchenno  pokachal
golovoj.  --  Podumat'  tol'ko: ujti v rabochee vremya, da eshche i  ne v "Obzhoru
Bunbu"! Smelo, ochen' smelo!
     -- A  ty  dumal?! --  Usmehnulsya  ya. -- YA zhe  -- velichajshij  geroj vseh
vremen i narodov, razve nezametno?
     |ta,    ne   lishennaya    nekotoroj    dopustimoj    bravady,    vyhodka
svidetel'stvovala, chto moe znamenitoe legkomyslie snova bylo pri mne. CHestno
govorya, menya eto ustraivalo kak nel'zya bol'she!
     V Dom u  Mosta  ya vernulsya chasa cherez tri, k tomu zhe odin.  Melifaro  ya
otpustil "porezvit'sya", po  ego  sobstvennomu vyrazheniyu.  Nemnogo podumav, ya
ponyal, chto nachal'nik iz menya vyshel hrenovyj: vse podchinennye shlyalis' nevest'
gde, a ya  sam sidel na sluzhbe. Vrode by, polagaetsya naoborot, no  ya ni o chem
ne zhalel!
     --  Kak  dela,  umnik?  --  Sprosil  ya  Kurusha,  vruchaya  emu  svertok s
pirozhnymi. -- Nichego ne stryaslos'?
     --  Nichego. -- Lakonichno  otvetil Kurush, prinimayas' za pirozhnye.  CHerez
polchasa  ya  sam  sebya  proklyal,   pytayas'  otteret'  ot  lipkogo  krema  ego
mnogostradal'nyj klyuv. A eshche cherez  chas yavilsya ser Kofa. On mgnovenno ocenil
situaciyu i dobrodushno rassmeyalsya.
     --  Daj  tebe  volyu,  ty by eshche  i Gorodskuyu Policiyu  domoj otpustil  i
postaralsya  by sdelat' ih  rabotu  samostoyatel'no. |kij ty  chelovekolyubivyj,
smotret' protivno!
     -- Neuzheli tak protivno? -- Obizhenno sprosil ya.
     -- Razumeetsya. Hochesh' horoshij sovet? Prikazhi mne zanyat' tvoe kreslo,  a
sam stupaj domoj. Tebe zhe zhdut, navernoe...
     -- Navernoe.  --  Mechtatel'no  vzdohnul ya.  --  CHto, moe  chelovekolyubie
okazalos' nastol'ko zarazno?
     --  Vyhodit, chto  tak. -- Zadumchivo kivnul  ser Kofa.  --  Vprochem mogu
skazat'  tebe pravdu:  ya  prosto sobirayus'  sostavit'  kompaniyu  ledi  Kekki
Tuotli. Ona segodnya noch'yu dezhurit, tak chto vy, ser "Pochtennejshij Nachal'nik",
mne zdes' tol'ko pomeshaete!
     --  Vot eto  da!  -- Voshitilsya  ya.  --  CHto, ya okazalsya  takim horoshim
svodnikom?
     -- Da,  vpolne... CHestnoe slovo, Maks,  ty mozhesh' otpravlyat'sya  domoj s
chistoj sovest'yu. Dzhuffin, mezhdu prochim, tozhe inogda pokidal svoe kreslo!
     -- Vasha  pravda!  --  Blagodarno ulybnulsya ya, napravlyayas' k  dveryam. --
Horoshej nochi, Kofa!
     V traktire "Armstrong  i  |lla"  bylo ochen'  lyudno, ya dazhe udivilsya.  A
potom vspomnil, chto mne  davnen'ko ne udavalos'  popast' syuda  v  eto  vremya
sutok: obychno posle  zakata ya kak raz tol'ko pristupal k rabote. Na taburete
za  stojkoj kleval nosom moj pingvinoobraznyj  priyatel' Ande Pu: v poslednee
vremya  on  stal zdes'  nastoyashchim  zavsegdataem,  stranno, esli uchest', chto u
Tehhi ne podayut nikakoj  edy --  pohudet' on pytalsya, chto li? Paren' byl uzhe
vpolne gotov: ego normal'noe sostoyanie.
     -- Ty mne ne mereshchish'sya? -- Ulybnulas' Tehhi. -- Vot eto syurpriz!
     -- Dlya menya tozhe. -- Kivnul ya, ustraivayas' na vysokom taburete  ryadom s
istochayushchim divnye sivushnye aromaty Ande.  -- Dumal, chto  doberus' k  tebe ne
ran'she, chem cherez dyuzhinu dnej. A okazalos', chto vse ne tak strashno... ZHalko,
chto u tebya tak mnogo narodu! CHestno govorya, u menya byli nemnogo drugie plany
na segodnyashnij vecher...
     -- A oni  sejchas  rassosutsya.  -- Usmehnulas'  Tehhi.  --  Vot uvidish'!
Rebyata  prihodyat  syuda  kazhdyj  vecher  s odnoj  cel'yu: sobstvennymi  glazami
uvidet', kak ty  so  mnoj koketnichaesh'.  I vot sbylos',  nakonec-to... No  ya
zdorovo   somnevayus',   chto  tvoe  dlitel'noe  prisutstvie   budet   tak  uzh
sposobstvovat' ih priyatnomu vremyapreprovozhdeniyu.
     Ona  byla  prava:  primerno cherez polchasa traktir opustel.  My ostalis'
naedine s mirno pohrapyvayushchim Ande.
     --  |tot  paren'  mozhet  prospat'  do  utra,  esli  ego ne  trogat'! --
Vzdohnula  Tehhi. --  Neudivitel'no, esli uchest' chto on nachal izdevat'sya nad
svoim telom srazu posle poludnya...
     -- I chego emu nejmetsya?! -- Udivilsya ya. I potryas Ande za krugloe plecho.
-- CHego tebe nejmetsya, potomok ukumbijskih piratov? ZHizn' prekrasna: i zhizn'
kak   takovaya,   i   tvoya  v   chastnosti.  Skol'ko  mozhno   "zazhigat'",   a,
Morgan-mladshij?
     -- Vy vse vremya pridumyvaete mne kakie-to potustoronnie imena, Maks! --
Pechal'no  burknul  Ande  otkuda-to  iz  sonnogo  daleka.  --  Nichego  vy  ne
vpilivaete!
     -- YA vrubayus'! -- Rassmeyalsya ya. -- CHto, opyat' toska zagryzla?
     -- Maks, vy by ne nadorvalis' podarit' mne bilet do Tashera? -- Pechal'no
sprosil Ande. On uzhe vpolne prosnulsya, k moemu neveroyatnomu udivleniyu.  -- YA
hochu na yug. Tam teplo, i tam...
     -- I tam lyubyat poetov, znayu, ty govoril! -- Ulybnulsya ya. -- Hotelos' by
verit', chto hot' gde-to lyubyat poetov!... A pochemu ty sam ne kupish' sebe etot
greshnyj bilet? Naskol'ko ya  znayu, ser Rogro platit  tebe sumasshedshie den'gi,
tak chto ego gazeta skoro vyletit v trubu: razoritsya na tvoem zhalovanii.
     --  A,  oni vse vremya kuda-to  devayutsya,  eti malen'kie kruglyashki, ya ne
vpilivayu -- kuda! -- Vzdohnul Ande. -- Polnyj konec obeda!
     V  obshchem, Ande prosnulsya, razgovorilsya, i nam s Tehhi prishlos' ugrobit'
eshche chasa tri nashej dragocennoj zhizni, chtoby tverdo usvoit' odnu-edinstvennuyu
nemudrenuyu istinu: gospodin Ande Pu zhelaet  uehat' na yug, v Tasher, poskol'ku
tam  teplo,  a  zdes',  v  Eho,  "nikto  nichego  ne vpilivaet"...  Ne  samaya
original'naya programma vechera, no my vyzhili!
     A na  rassvete  menya razbudil zov sera Kofy  Joha.  CHestno  govorya, mne
opyat'  sovershenno  ne udalos'  pospat' kak  sleduet,  no Kofa okazalsya ochen'
nastojchivym.
     "YA znayu, chto net mne proshcheniya, -- vinovato skazal on,  -- no chem ran'she
ty priedesh' v Dom u Mosta, tem luchshe."
     "Ladno, esli vy tak govorite,  znachit tak ono i est'. -- Sonno vzdohnul
ya. -- Zakazhite v "Obzhore" kamru, doma mne sejchas nichego ne svetit!"
     "Uzhe  zakazal. Davaj,  ser Maks, pokazhi na  kakuyu skorost' ty sposoben!
Otboj."
     -- Ladno, sejchas pokazhu! -- |to ya uzhe skazal vsluh, obrashchayas' k butylke
s bal'zamom  Kahara,  kotoraya  v  ocherednoj  raz spasla  mne zhizn':  na moej
"istoricheskoj rodine", gde k  moim uslugam byl  tol'ko chernyj kofe, ya by uzhe
davno  skonchalsya  ot  hronicheskogo  pereutomleniya, pri  takom-to sumasshedshem
rezhime!
     A  potom ya odelsya i  pomchalsya  vniz. Sel v  amobiler, rvanul s  mesta i
tol'ko  togda ponyal: chto-to sluchilos'! Ne  stal by ser Kofa nado mnoj prosto
tak izmyvat'sya...
     -- Tak chto sluchilos'-to? -- S eti slovami ya i voshel v svoj kabinet.
     Ser Kofa posmotrel na menya s iskrennim voshishcheniem.
     -- Vosem' minut, vsego-to, ya zasekal! A  ved' ty iz Novogo goroda ehal,
da? Nu ty daesh', mal'chik!
     -- I uchtite: iz nih pyat'  minut  ya prihodil  v sebya. Tak chto vyspavshis'
kak sleduet, ya mogu dobrat'sya syuda eshche bystree.  -- Gordo zayavil ya,  nalivaya
sebe kamru. -- I vse-taki, chto stryaslos'?
     -- Na  Zelenom  Kladbishche  Pettov  poyavilis'  zhivye mertvecy.  --  Samym
budnichnym  tonom soobshchil mne  ser Kofa. -- Mne prislal  zov tamoshnij storozh,
bednyaga  pochti v obmoroke. Sam ne znaet, kak nogi unes... Nichego osobennogo,
no s etimi mertvecami nuzhno chto-to delat', i chem skoree -- tem luchshe. Nechego
etoj nechisti shlyat'sya po Levoberezh'yu!
     -- A oni shlyayutsya? -- Ozabochenno sprosil ya.
     -- Poka net, no skoro nachnut razbredat'sya, ya polagayu...
     -- A ih mnogo?
     -- Esli by ih bylo malo,  ya by i budit' nikogo ne  stal, sam by  s nimi
razobralsya.  -- Vzdohnul  ser Kofa.  --  V tom-to i  delo,  chto  ih  tam uzhe
neskol'ko dyuzhin, da eshche novye vse vremya podpolzayut...
     -- A gde Melifaro i Melamori? Vy ih vyzvali?
     --  Konechno  vyzval. Prosto v  otlichie ot tebya,  rebyata peredvigayutsya s
normal'noj chelovecheskoj skorost'yu... Nichego, skoro poyavyatsya.
     -- Esli ya vse pravil'no  ponyal, nam prosto  sleduet tuda otpravit'sya  i
raznesti ih  v kloch'ya, da? -- S  nekotorym  somneniem sprosil ya. No ser Kofa
energichno zakival.
     -- Razumeetsya, imenno eto ot nas i trebuetsya... I otkuda  oni  berutsya,
eti bednyagi?
     -- Iz mogil, eto odnoznachno! -- Usmehnulsya ya.
     --  CHto --  "iz  mogil"? --  Ispuganno sprosila Melamori. Ona toroplivo
voshla v  kabinet i teper' stoyala peredo mnoj v ozhidanii otveta. V otlichie ot
menya,  ledi  vyglyadela  prosto  velikolepno:  navernyaka ej  udalos'  otlichno
vyspat'sya.
     -- Vse  -- "iz mogil"! -- Mashinal'no otvetil ya. CHerez neskol'ko  sekund
my ocenili idiotizm sobstvennogo dialoga i rassmeyalis'.
     -- U nas, kak vsegda,  veselo. |to  zhe poshlo  -- tak rzhat' na rassvete,
gospoda!  --  Mrachno  zametil zaspannyj  Melifaro.  Ego  yarko-lilovoe  loohi
izumitel'no  sochetalos' s temnymi krugami  pod glazami.  Vot  komu  bylo eshche
huzhe, chem mne, pustyachok, a priyatno! YA molcha protyanul emu butylku s bal'zamom
Kahara: ne stol'ko vo  imya chelovekolyubiya,  kotorym do poludnya  ya  obychno  ne
stradayu, skol'ko v interesah dela.
     -- Ladno, --  vzdohnul ya,  zalpom dopivaya svoyu  kamru,  -- Melamori, ty
ostaesh'sya zdes': malo li, chto eshche stryasetsya! A my poedem na Zelenoe Kladbishche
Pettov,  bystren'ko  prikonchim  etih   neschastnyh  zombi,  vernemsya  syuda  i
pozavtrakaem.
     -- A  pochemu  eto ya dolzhna zdes' ostavat'sya?  -- Nachala bylo  Melamori.
Inogda ona stanovitsya zhutkoj zanudoj, nado otdat' ej dolzhnoe!
     -- Potomu chto  ya tak skazal. A  ya -- eto zakon, vo  vsyakom sluchae,  tak
utverzhdayut nekie sumasshedshie zhiteli granic,  oficial'naya delegaciya kotoryh v
dannyj moment  priblizhaetsya k stolice...  -- YA podmignul Melamori. -- Nam zhe
ne nuzhno stanovit'sya  ni na  chej sled, dusha moya! A  zastavlyat'  tebya  prosto
bezdarno  drat'sya  s  etimi  dohlymi bedolagami -- vse ravno,  chto  zabivat'
gvozdi mikroskopom.
     --  A  chto takoe  "mikroskop"? --  Melamori  yavno  perestala obizhat'sya,
kazhetsya mne v ocherednoj raz udalos' pridumat' kompliment v ee vkuse!
     -- |to takaya special'naya hitraya shtuka,  kotoroj  ni  v  koem sluchae  ne
sleduet zabivat'  gvozdi! -- Ob®yasnil ya. --  Kofa, mne budet spokojnee, esli
vy ne brosite nas  s Melifaro  na  proizvol sud'by.  YA ochen' boyus'  kladbishch,
poetomu menya nado derzhat' za ruchku i vsyacheski uspokaivat'...
     -- Razumeetsya  ya  poedu s vami, -- udivlenno kivnul ser Kofa  Joh, -- a
pochemu ty voobshche mne eto vse govorish'? YA i tak sobiralsya...
     -- YA govoryu vse eto potomu, chto vy eshche  sidite v kresle. -- Ob®yasnil ya.
-- A ya uzhe edu v storonu Levoberezh'ya.
     -- Nu i tempy  u  tebya! --  Usmehnulsya ser Kofa, neohotno podnimayas'  s
mesta. -- A ya-to nadeyalsya otdohnut' ot etogo shustrogo Dzhuffina i znamenitogo
shila, kotoroe eshche s drevnih vremen zaselo v ego toshchej zadnice.
     -- A on mne ego ostavil, popol'zovat'sya! -- Ob®yasnil ya.
     -- Kak eto milo s ego storony! -- Nakonec-to podal golos  Melifaro.  On
vyglyadel zametno ozhivshim.
     CHerez neskol'ko minut ya uzhe ostanovil amobiler u kladbishchenskih vorot.
     --  Rebyata,  vy  ved'   tozhe  umeete  ubivat'  vsyakuyu  nelyud',  da?  --
Nereshitel'no sprosil ya, vylezaya iz mashiny.
     -- Ne perezhivaj,  mal'chik,  my eshche  i  ne  takoe  umeem!  -- Dobrodushno
ulybnulsya ser Kofa Joh. -- Tak chto tebe ne pridetsya delat'  eto gryaznoe delo
v gordom odinochestve. Neuzheli ty somnevalsya?
     -- Nu, v obshchem-to, net. No reshil  utochnit', poskol'ku zhizn' tak  bogata
syurprizami, chto  ya uzhe  ni v chem  ne uveren. -- YA vinovato pozhal plechami. --
Glupyj vopros poluchilsya, da?
     --  Ne  glupyj, no dovol'no  neozhidannyj. --  Otozvalsya  ser  Kofa.  --
Dogadalsya  zhe ty  kak-to, chto iz  nas troih imenno Melamori  ne umeet  etogo
delat'...
     --  CHestno  govorya,  ya  prosto  podumal, chto kto-to  dolzhen ostat'sya  v
Upravlenii. V drugoe vremya ya mog by usadit'  v svoe kreslo Luukfi, no on vse
ravno  ne  poyavitsya  na  sluzhbe  ran'she  poludnya:  porochnoe  vliyanie   nashih
burivuhov, parnya uzhe ne peredelaesh'! A poskol'ku  nam dejstvitel'no ne nuzhen
Master Presledovaniya...
     --  Skazhi uzh chestno: ty  prosto drozhish'  nad  nashej prekrasnoj  ledi ne
men'she, chem ee dragocennyj dyadyushka Kima! -- Ehidno vstavil Melifaro.
     -- Nu, "drozhu", i chto s togo? -- Ogryznulsya ya. I tut zhe obomlel. -- Oh,
nichego sebe!
     Zrelishche dejstvitel'no vpolne stoilo moego vosklicaniya. Zelenoe Kladbishche
Pettov -- odno iz  samyh staryh v gorode,  poetomu ono kuda bol'she pohozhe na
park, chem na nastoyashchee kladbishche. Na  fone etogo roskoshnogo parka tolpa golyh
temnokozhih  lyudej  kazalas' osobenno neumestnoj. Vprochem,  lyud'mi-to oni  ne
byli, eto  srazu brosalos' v  glaza: u  lyudej ne byvaet takih pustyh glaz, i
tak neestestvenno vyvernutyh sustavov, i  kozha u nih ne visit loskutami, kak
obryvki pergamentnoj  bumagi.  ZHivye mertvecy nepodvizhno sideli  na  drevnih
mogil'nyh  plitah, nas oni slovno ne zamechali, a  mozhet byt' ih mutnye glaza
dejstvitel'no nichego ne videli...
     -- Ne samoe appetitnoe zrelishche  vo Vselennoj. --  Fyrknul Melifaro.  --
Maks, tebe  luchshe zaranee smirit'sya s mysl'yu, chto segodnya vecherom ya nap'yus',
kak sapozhnik, posle takogo-to zrelishcha.
     --  |to tvoi problemy! -- Usmehnulsya ya.  -- Izmyvajsya nad  svoim  telom
hot' s utra do vechera, dorogusha,  tol'ko  ne na moej territorii... Ladno, vy
kak hotite, a ya pristupayu: chem ran'she my s etim pokonchim -- tem luchshe!
     YA  shchelknul  pal'cami  levoj  ruki,  oslepitel'no-zelenyj  Smertnyj  shar
sorvalsya s konchikov  moih pal'cev, mgnovenie  --  i  on besshumno  vzorvalsya,
soprikosnuvshis' s telom odnogo iz strannyh sushchestv. Sushchestvo upalo na zemlyu,
ono umerlo nemedlenno, ya dazhe nemnogo udivilsya: do sih por moi Smertnye shary
veli sebya kuda bolee nepredskazuemo... Pomnyu, chto bol'she vsego menya potryaslo
absolyutnoe    ravnodushie    ostal'nyh    mertvecov,   oni    sovershenno   ne
zainteresovalis' proishodyashchim. YA oshchutil kakuyu-to boleznennuyu shchemyashchuyu zhalost'
popolam  s  brezglivym  otvrashcheniem,  ochen' pohozhe  na to  chuvstvo,  kotoroe
ispytyvaesh',  ubivaya   tarakana,   kogda   hrupkaya   hitinovaya  obolochka   s
otvratitel'nym hrustom lopaetsya pod nogoj...  Kraem  glaza  ya  zametil,  chto
Melifaro pripodnyalsya  na  cypochki  i  sdelal  neskol'ko  strannyh  tancuyushchih
shazhkov, s siloj razmahnulsya, i neskol'ko malen'kih  sharovyh  molnij odna  za
drugoj poleteli v storonu  otvratitel'noj kompanii flegmatichnyh  zombi.  |to
bylo zdorovo pohozhe na to, kak Fred Flinstoun igral v bouling,  zhal' tol'ko,
chto  nikto v etom Mire ne videl mul'tfil'my  pro semejku  Flinstoun, tak chto
mne prishlos' voshishchat'sya v odinochku.
     --  Krasivo,  paren'!  --  YA  dazhe  rassmeyalsya  ot   svoej  neozhidannoj
associacii,  i  snova  shchelknul pal'cami: uzh ochen' mnogo  bylo  etih  mertvyh
bednyag! Moj Smertnyj shar dostalsya vysokomu tonkomu  sushchestvu, v uhe kotorogo
mercala  bol'shaya  ser'ga  iz  neznakomogo  mne   krasnovatogo  metalla.  |to
ukrashenie  kakim-to  obrazom delalo  ego  pohozhim na cheloveka,  tak chto ya ne
slishkom obradovalsya svoej ocherednoj legkoj pobede...
     --  A  vot  tak  vy  nikogda  ne  probovali,  mal'chiki?  --  Dobrodushno
usmehnulsya ser Kofa. YA obernulsya k nemu i uspel zametit', chto Kofa neskol'ko
raz  besshumno  hlopnul  v  ladoshi, eto bylo pohozhe na  burnye  aplodismenty,
prednaznachennye kakim-to gluhonemym ispolnitelyam.
     -- Da ty ne na menya smotri! |to rabotaet na rasstoyanii.
     YA  poslushno  ustavilsya  na  gruppu  mertvecov.   Neskol'ko  temnyh  tel
neuverenno privstali s  travy, oni vyglyadeli dovol'no udivlennymi, naskol'ko
takogo roda sushchestva voobshche  mogut vyglyadet' udivlennymi,  konechno,  a potom
oni ruhnuli na zemlyu.
     -- Starinnyj  fokus, nikakih  vizual'nyh effektov, zato ubivaet napoval
kogo  ugodno... ili pochti kogo  ugodno. --  Delovito ob®yasnil  ser Kofa.  --
Pravda s  Dzhuffinom etot priem ne srabotal ni razu, on vsegda uspeval kak-to
uvernut'sya... Hvala vsem Magistram, chto eto ya za nim gonyalsya, a ne naoborot!
     -- Skol'ko raz slyshal ot vas ob etih golovokruzhitel'nyh pogonyah, no vse
ravno kak-to ne veritsya! Vy, Kofa,  slomya golovu  nesetes' za Dzhuffinom,  da
eshche  i  s   tverdym  namereniem  ubit'  ego  pri  pervoj  zhe  vozmozhnosti...
Predstavit' sebe ne mogu!  -- YA ogorchenno pokachal golovoj  i snova  zashchelkal
pal'cami. Tolpa mertvecov redela na glazah, oni i ne pytalis' ni ubezhat', ni
kak-to zashchishchat'sya. CHestno govorya, menya eto zdorovo nervirovalo.
     --  Ploho,  chto  oni  ne  soprotivlyayutsya,  --  burknul  ya, nablyudaya  za
ocherednoj tanceval'noj razminkoj Melifaro, -- hotel by ya znat', pochemu!
     -- Tol'ko ih geroicheskogo soprotivleniya  nam  i ne hvatalo! --  Serdito
provorchal ser Kofa. -- Malo togo, chto my dolzhny delat' rabotu Lonli-Lokli...
Tebe chto, uzhe stalo skuchno, Maks?
     -- Mne stalo protivno. -- Ob®yasnil  ya. -- Esli by oni veli  sebya  bolee
aktivno, nashi dejstviya ne kazalis' by mne nastol'ko negumannymi.
     -- Mezhdu  prochim, my postupaem bolee chem gumanno. -- Vzdohnul  Kofa. --
Ty i predstavit' sebe ne mozhesh', naskol'ko tyagostno podobnoe sushchestvovanie!
     -- V obshchem-to predstavlyayu, navernoe.  Dzhifa  Savanha  uspel mne koe-chto
rasskazat', uzh on-to byl v  kurse, bednyaga! -- YA snova shchelknul pal'cami,  ne
perestavaya  udivlyat'sya  tomu, chto  sozdanie  takoj  nepostizhimoj  shtuki  kak
Smertnyj shar ne trebovalo ot menya nikakih usilij, dazhe koncentraciya vnimaniya
tut ne trebovalas'.
     -- Vse, menya mozhno vybrasyvat' na svalku. A eshche luchshe -- prosto ulozhit'
v  postel'. --  Melifaro  opustilsya na travu,  vytiraya vspotevshij lob  poloj
svoego noven'kogo loohi. -- Na segodnya ya ischerpal svoi skudnye vozmozhnosti.
     -- Mog by i ran'she ostanovit'sya. -- Sochuvstvenno vzdohnul ya.  -- Ih uzhe
men'she dyuzhiny ostalos', my s serom Kofoj i sami spravimsya.
     --  S  drugoj  storony,  kogda eshche mne  vypadet  shans ugrobit'  stol'ko
narodu? -- Ustalo usmehnulsya Melifaro.  -- |to ty  u nas  razvlekaesh'sya  bez
pereryva, a  moya zhizn' nevynosimo skuchna i  napolnena  isklyuchitel'no dobrymi
postupkami...
     Neskol'ko smertonosnyh besshumnyh aplodismentov sera Kofy stali otlichnym
finalom nashego tosklivogo priklyucheniya.
     -- Poshli, mal'chiki. -- Vzdohnul Kofa.  -- Horosho, chto vse  kogda-nibud'
konchaetsya!  Teper' zdes' ostalas' rabota tol'ko  dlya kladbishchenskogo storozha.
Nadeyus', on s nej spravitsya i bez nas: ryt'e mogil -- ne moya specializaciya.
     -- Ladno, togda my s vami edem v Upravlenie, a Melifaro...
     -- A ya tozhe edu v Upravlenie! -- Vozmushchenno zayavil Melifaro.
     -- Da? A  mne kazalos', chto ty sobiralsya posetit' svalku  i  eshche ch'yu-to
postel', vot tol'ko ya tol'ko ne pomnyu, v kakoj posledovatel'nosti...
     -- Uspeetsya. Snachala ty budesh' kormit' nas zavtrakom, sam grozilsya!
     -- Nu raz grozilsya,  znachit budu,  navernoe. --  Soglasilsya  ya. -- Hotya
tebya legche ubit', chem prokormit', eto uzh tochno!
     -- Kto  by govoril! --  Vyalo ogryznulsya  Melifaro. Vse-taki  on zdorovo
ustal: obychno  podobnye  zayavleniya vyzyvayut  u  nego  gorazdo  bolee  burnuyu
reakciyu... Kak by tam ni bylo, my sochli za blago nemedlenno ubrat'sya v Dom u
Mosta.
     -- Zelenoe  Kladbishche  Pettov  -- slishkom drevnee, chtoby byt'  spokojnym
mestom. -- Zadumchivo govoril ser Kofa Joh,  nalegaya na  preslovutyj zavtrak.
--  Vot storozh kladbishcha Kuniga  YUsi mozhet spat' spokojno: na  ego territorii
podobnoe bezobrazie prosto ne mozhet sluchit'sya!
     -- A ono novoe? -- Sprosil ya.
     -- Novoe,  novoe  -- eshche novee,  chem sam Novyj Gorod... A eti  bednyagi,
kotoryh my byli vynuzhdeny uspokoit', Magistry ih znayut, skol'ko stoletij oni
proveli  v  svoih mogilkah, i  kakaya  drevnyaya svoloch' zateyala  eto nesmeshnoe
predstavlenie!  Samoe  obidnoe,  chto  vinovnika vryad  li  mozhno  privlech'  k
otvetstvennosti:  skoree  vsego,  on skonchalsya  ot starosti eshche  pri  korole
Menine... Nikogda ne videl takih drevnih ozhivshih mertvecov, chestnoe slovo!
     -- Ih zakoldoval kakoj-nibud'  koshmarnyj Temnyj  Magistr  iz  tosklivoj
starinnoj  legendy,  dyrku  v  nebe  nad  ego  ser'eznoj  rozhej!  -- Burknul
Melifaro.
     -- Nu i nastroenie  u  vas! -- Vzdohnula Melamori.  -- Vse-taki horosho,
chto mne prishlos' ostat'sya...
     -- A tebe by kak raz ponravilos', nezabvennaya! -- Uhmyl'nulsya Melifaro.
-- Stol'ko golyh  muzhchin srazu, i takih krasavchikov, pal'chiki oblizhesh'!  Tak
chto nash shtatnyj izverg lishil tebya kolossal'nogo udovol'stviya.
     -- Dejstvitel'no  obidno! --  Nevozmutimo  kivnula  Melamori. --  Nu da
nichego,  eshche  nasmotryus':  esli  razobrat'sya,  golyj  muzhchina  --  ne  samoe
nedostupnoe zrelishche v etom Mire... K  tomu zhe  oni vse ravno byli mertvye, ya
nichego ne pereputala?
     A  dal'she  vse opyat' poshlo kak  po maslu.  Melifaro vse-taki otpravilsya
domoj -- na nem i pravda  lica ne bylo: slishkom mnogo Smertnyh  sharov s utra
poran'she   --   eto   nikomu  ne  idet  na  pol'zu!   My   s  Melamori  milo
probezdel'nichali  do vechera, ser Kofa uspel progulyat'sya po gorodu -- tak, na
vsyakij sluchaj  -- a potom  vernulsya v Upravlenie  i reshitel'no otpravil menya
domoj,  tak  milo s ego storony! Na etot raz ya  tverdo  reshil  vyspat'sya kak
sleduet. K moemu ogromnomu udivleniyu, mne  udalos' dazhe eto: ya zasnul eshche do
polunochi i spal chut' li ne do poludnya. Grandioznoe perezhivanie!
     Tak chto v Dom u Mosta ya priehal v samom izumitel'nom nastroenii. V moem
kabinete sidel ser Luukfi Penc, vid u nego byl dovol'no rasteryannyj.
     -- A, vot vy i prishli, Maks, vse-taki ser  Kofa  zrya ne stal vas zhdat'!
-- Zastenchivo ulybnulsya on. -- Ser  Kofa velel mne zdes' podezhurit' i prosil
vam peredat', chto vse nachalos' snachala...
     --  CHto?! --  YA  neponimayushche ustavilsya na Luukfi, potom do menya  nachalo
dohodit'. YA ne stal tratit' vremeni na  nenuzhnye rassprosy, a prosto  poslal
zov seru Kofe.
     "CHto, opyat' zhivye mertvecy? No pochemu vy menya ne vyzvali?"
     "A  zachem?  --  Bodro otozvalsya  ser Kofa. -- Mne  pokazalos', chto my s
Melifaro i sami spravimsya. |ti mertvecy -- samye bezobidnye sushchestva v nashem
Mire. S drugoj storony, nado zhe tebe spat', hot' inogda."
     "Spasibo, konechno.  No  eto zdorovo popahivaet grandioznym  svinstvom s
moej storony... A vy uzhe zakonchili, ili eshche ne nachali?"
     "YA  kak raz zakanchivayu, ostalos' eshche troe... Tak,  a vot  teper' bol'she
nikogo ne ostalos'! Ne perezhivaj,  mal'chik, segodnya ya voobshche  prikonchil ih v
odinochku, a Melifaro prosto stoyal ryadom, tak, na vsyakij sluchaj."
     "Vy  takoj  molodec, Kofa! -- S iskrennim  voshishcheniem skazal ya.  -- On
vchera i tak zdorovo pereuserdstvoval, bednyaga... A Melamori? Ona s vami?"
     "Aga. Reshila  polyubovat'sya na golyh  muzhchin, Melifaro ih vchera  zdorovo
razreklamiroval...  Ladno, Maks, nakryvaj  stol,  gotov'sya k vstreche ustalyh
geroev. Otboj."
     Oni  priehali  cherez  polchasa,  na  lice  sera  Kofy ne  bylo  i  sleda
ustalosti. Vidimo ego strannyj  sposob ubivat' ne treboval bol'shogo  rashoda
sil, ili prosto u  nashego Mastera Slyshashchego  imelsya neischerpaemyj zapas etih
samyh sil, nam takoe i ne snilos'...
     -- Vot teper' ty stal  nastoyashchim  nachal'nikom, pozdravlyayu!  -- S poroga
zayavil Melifaro. -- My rabotaem, ty spish'... Tak i nado, vashe velichestvo!
     -- Da,  mne  tozhe ponravilos'. -- Soglasilsya  ya.  A  potom  ukoriznenno
posmotrel na sera Kofu. -- Net, v samom dele, mogli by i razbudit'...
     -- V sleduyushchij raz razbuzhu. --  Mrachno kivnul Kofa. -- CHuet moe serdce,
chto  on  ne  za gorami,  etot "sleduyushchij raz"... CHto-to ne nravitsya  mne eta
istoriya, rebyatki! Kakoj-to u nee idiotskij privkus, vy ne nahodite?
     -- Vo vsyakom sluchae, oni  omerzitel'no vyglyadyat!  -- Zametila Melamori.
Ton u nee byl  takoj  obvinyayushchij, budto eto  my sami proizveli na svet bozhij
urodlivyh zombi, vsem kollektivom, i tol'ko s nej zabyli posovetovat'sya.
     -- Rebyata, a eto byli te zhe samye pokojnichki, chto  i  vchera? Ili novye?
--  Zadumchivo sprosil ya. U menya na serdce druzhno skrebli koshki,  eto nemnogo
meshalo naslazhdat'sya vkusom otlichnyh lakomstv iz "Obzhory Bunby".
     -- Te zhe samye?!  -- Udivilsya ser  Kofa. -- Nadeyus', chto net! Vcherashnih
my dovol'no kachestvenno ubili, chestno govorya, mne  i  v golovu ne prihodilo,
chto segodnyashnie mertvecy  mogut byt' prosto nedobitymi  vcherashnimi...  No ty
prav, vse mozhet byt'!
     -- V  lyubom sluchae,  tak  ne goditsya! --  Vzdohnul  ya.  -- |to  greshnoe
kladbishche  nado kak-to  izolirovat'. Kto  ih znaet,  nashih mertvyh priyatelej:
mozhet byt'  sleduyushchaya partiya  okazhetsya bolee rezvoj i zahochet progulyat'sya po
Eho... Policejskih tam postavit', chto li?
     -- Ty genij, Nochnoj Koshmar! -- Prysnul Melifaro. --  YA uzhe predstavlyayu,
s kakim gromkim vizgom eti bravye rebyata budut  ottuda razbegat'sya, v sluchae
chego! Vse-taki ty umeesh' pridumat'  horoshee  razvlechenie,  nado  otdat' tebe
dolzhnoe!
     -- Esli uzh rebyata svoego Bubutu ne boyatsya, im ne strashny nikakie drugie
sushchestva,  zhivye,  ili   mertvye...  I   v  lyubom  sluchae,  neskol'ko  dyuzhin
perepugannyh policejskih  -- bolee nadezhnaya ohrana,  chem  odin  perepugannyj
kladbishchenskij storozh! -- Rassuditel'no zametil ya. -- Tak chto, otpravlyajsya na
territoriyu generala Bubuty za podkrepleniem.
     -- Aga,  on mne dast podkreplenie, pozhaluj! A potom dogonit, i eshche  raz
dast! -- Usmehnulsya Melifaro.
     -- Dast, dast, -- vzdohnul ya, -- prosto ne zabud' skazat' Bubute, chto ya
ego ochen' proshu, dazhe umolyayu... Davaj, ne rassizhivajsya!
     -- Slushayu i povinuyus',  vashe dikoe  pogranichnoe velichestvo! -- Melifaro
neohotno slez so stola, na kotoryj tol'ko chto uspel vzgromozdit'sya i otvesil
mne  grotesknyj  poklon  do  zemli.  -- Ne  gnevajsya, o  groznyj  povelitel'
golozadyh pozhiratelej konskogo navoza! Kakoj ty velikij chelovek, s uma sojti
mozhno!
     -- Razob'esh' policejskih na dve, ili tri gruppy, v zavisimosti ot togo,
skol'ko  narodu tebe udastsya  sobrat'.  Pust' dezhuryat posmenno,  no  mne  by
hotelos', chtoby na Zelenom Kladbishche Pettov oshivalos' kak mozhno bol'she naroda
v forme. -- Nevozmutimo prodolzhil ya. --  A  potom provodi ih  na kladbishche  i
proinstruktiruj, hotya kakie  uzh  tut  instrukcii!... Nu  nichego, poka budete
brodit' po kladbishchu, pridumaesh' chto-nibud' vysokoparnoe,  chtoby  oni oshchutili
otvetstvennost' za sud'by Mira.
     -- Esli ty sohranish'  dlya menya zhalkie ob®edki svoej carskoj  trapezy, ya
zal'yu slezami blagodarnosti poly  tvoej mantii, chudovishche! -- Melifaro sdelal
skorbnoe lico i  pulej  vyletel v koridor.  Kazhetsya, predstoyashchaya vozmozhnost'
pokomandovat' celoj oravoj policejskih  dostavlyala emu ni s chem ne sravnimoe
udovol'stvie.
     -- Ne  tak ploho,  mal'chik!  -- Odobritel'no  skazal  mne  ser Kofa. --
Teper'  ya  udivlyayus',  chto  ne sdelal eto  sam. Inogda ty  vse-taki  otlichno
soobrazhaesh'!
     -- Aga, no tol'ko kogda vysplyus'. -- Ulybnulsya ya. -- I ne moya vina, chto
eto sluchaetsya tak redko...
     -- A  chto  my  budem  delat'  s etoj  pakost'yu?  --  Brezglivo sprosila
Melamori. Kazhetsya, hvalenye "golye muzhchiny" ej zdorovo ne ponravilis'!
     -- Istreblyat'! -- Vzdohnul ya. -- YA potomu i poprosil Melifaro postavit'
tam  ohranu:  po  krajnej  mere,  my mozhem  byt' uvereny,  chto  nas  vyzovut
bezotlagatel'no, v sluchae chego...  ZHal', chto net  SHurfa: ego levaya ruka  tak
milo  ispepelyaet vse,  chto vstrechaetsya na ee puti!  Ser Kofa, a vy ne umeete
ispepelyat', chasom? |to kak-to gigienichnee!
     --  Ubivat'  -- pozhalujsta, a vot ispepelyat'...  Znaesh' mal'chik, boyus',
chto eto -- ne moya stezya!
     -- I ne moya, k sozhaleniyu! -- Vinovato usmehnulsya ya.
     -- Vy vse utro govorite na takuyu pechal'nuyu temu, gospoda! -- Neozhidanno
vmeshalsya Luukfi. -- CHto, kto-to umer?
     My s Melamori rashohotalis', ser Kofa tol'ko golovoj pokachal.
     -- Esli by! -- Skvoz'  smeh  vygovoril  ya. -- Esli by kto-to umer! Delo
gorazdo huzhe: u nas vse vremya kto-to voskresaet, samym neappetitnym obrazom!
     -- A, eto ochen' ploho, ya znayu. --  Ponyatlivo kivnul Luukfi.  -- YA vyros
na kladbishche, pravda nichego takogo, hvala Magistram, pri mne ne sluchalos', no
ya slyshal stol'ko istorij ob ozhivshih mertvecah...
     -- Vy vyrosli na kladbishche? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- Priznat'sya, ya vyrazilsya ne sovsem tochno, -- ser'ezno skazal  Luukfi,
-- no  bol'shaya chast' moego  detstva dejstvitel'no proshla  na  kladbishche.  Moj
dyadya,  ser  Lukari Bobon,  znaete li, hotel, chtoby  ya  unasledoval  semejnyj
biznes. Kogda ya postupil v  Korolevskuyu Vysokuyu SHkolu, on byl ochen' ogorchen,
tak ogorchen, chto do sih por so  mnoj ne  razgovarivaet... Vprochem, ya ne mogu
skazat', chto  poteryal takogo  uzh  interesnogo sobesednika! Emu  neskol'ko ne
hvataet erudicii.
     -- Dyadyushka nashego  Luukfi -- pohoronnyh del master, mezhdu prochim, samyj
preuspevayushchij v Eho! -- Ulybnulsya ser Kofa. I podmignul Luukfi. -- Ty sdelal
horoshij vybor, mal'chik: s burivuhami kuda veselee, chem s pokojnikami!
     --  Da, razumeetsya! Spasibo, chto napomnili, ser Kofa, oni zhe menya zhdut!
--  Luukfi  zatoropilsya,  vstal,  putayas'  v skladkah  svoego  dorogo loohi,
razumeetsya  oprokinul  kruzhku -- hvala Magistram, ona uzhe  byla  pustaya -- i
nakonec  odaril nas svoej miloj  ulybkoj,  naposledok: -- Spasibo  za  uzhin,
gospoda! -- I nash Master Hranitel' Znanij pospeshno udalilsya v Bol'shoj Arhiv.
     -- Kakoj uzhin?  -- YA izumlenno pokachal golovoj. -- YA-to byl uveren, chto
my zavtrakali!
     -- Mozhno  podumat',  ty  pervyj  den'  znakom  s  Luukfi! --  Hihiknula
Melamori. -- Voobshche-to, v eto vremya  sutok lyudi  obychno obedayut, tak chto  ty
tozhe horosh, esli razobrat'sya!
     -- YA horosh, dazhe esli ni v chem ne razbirat'sya! -- Gordo zayavil ya.
     Melifaro  vernulsya  chasa   cherez  poltora,  siyayushchij,   kak  tol'ko  chto
otchekanennaya korona.
     --  Poluchilos'  prosto  velikolepno!  --  S  poroga  otchitalsya  on.  --
Formennye loohi Gorodskoj  Policii izumitel'no  sochetayutsya  s  kladbishchenskim
pejzazhem. |to pouchitel'noe i  velichestvennoe zrelishche, sovetuyu vam nemedlenno
poehat' tuda i polyubovat'sya!
     -- Eshche nalyubuemsya! -- Vzdohnul  ya. -- CHuet moe  serdce, nas eshche stoshnit
ot etogo pejzazha...
     -- Ne sgushchaj kraski,  Maks.  Tak uzh  i stoshnit... -- Ser Kofa zadumchivo
ustavilsya  v okno,  a potom zametil: -- Kstati,  ya hotel  tebe skazat',  chto
segodnya  noch'yu ya ne  smogu ostat'sya v  Upravlenii, Maks. Takie novosti luchshe
soobshchat' zaranee, da?
     -- Kakie mogut byt' voprosy,  Kofa?! -- Prochuvstvovanno skazal ya. -- Vy
menya i  tak  baluete... Razumeetsya, ya sam  zdes' ostanus'. Budu oshchushchat' sebya
edinstvennym    hranitelem    obshchestvennogo    spokojstviya,    poluchu   more
udovol'stviya... V konce koncov, s samogo nachala schitalos', chto imenno v etom
i zaklyuchaetsya moya rabota: bezdel'nichat' po nocham v nashem uyutnom kabinete!
     -- A  ya-to  vse vremya  dumal: na  koj  ty  nam zdes' nuzhen?!  -- Ehidno
zaulybalsya Melifaro. -- A okazyvaetsya, vot ono chto!
     -- Vot tak-to! -- Mirolyubivo kivnul ya.
     Ser Kofa ushel progulyat'sya po gorodu i na radostyah razvil tam neveroyatno
burnuyu  deyatel'nost',  dazhe  sobstvennoruchno  pojmal  za  shivorot  kakogo-to
borodatogo   karmannika,  hotya  ohota  za  podobnoj   meloch'yu  ne  vhodit  v
kompetenciyu  Tajnogo  Syska.  Neschastnyj karmannik byl  otdan na rasterzanie
lichno generalu Bubute Bohu -- ser Boh chestno zasluzhil etot podarok.
     --  Ty u menya budesh' sharit' po sortiram, a  ne po karmanam! I vse,  chto
tam najdesh',  zapihaesh' v svoyu zadnicu! -- Bubutiny vopli donosilis' dazhe do
moego kabineta, no ya ne vozrazhal: ya po nim dazhe soskuchilsya!
     --  U  tebya  lico  provinciala, kotoryj  vsyu  zhizn' mechtal  popast'  na
vystuplenie  Ekki  Balbalao,  i  vot  nakonec popal!  --  Nasmeshlivo zametil
Melifaro.
     -- A ya  i est' provincial! -- Gordo zayavil ya. -- Prostoj neobrazovannyj
inozemnyj  monarh, kotoryj dazhe ponyatiya ne  imeet, kto takoj  etot vash  Ekki
Balbalao.
     -- Dyrku nad  toboj v  nebe, paren', eto zhe luchshij tenor v  Soedinennom
Korolevstve! --  Melifaro  ozadachenno pokachal  golovoj.  -- YA  --  ne  samyj
zayadlyj meloman v stolice, no  ne  znat' kto  takoj Ekki Balbalao... |to  uzh
slishkom, dazhe dlya tebya! CHto ty voobshche delaesh' v svobodnoe vremya, chudovishche?!
     -- Kak eto --  chto?  SHlyayus' po traktiram i  s vysunutym yazykom begayu za
devushkami! -- Tut zhe ob®yasnil ya. Nemnogo podumal i dobavil: -- Krome togo, u
menya voobshche  net svobodnogo vremeni, poskol'ku  ya sgorayu na rabote... A chto,
on dejstvitel'no tak zdorovo poet?
     -- Da,  nichego. --  Ravnodushno kivnul Melifaro. -- CHestno govorya, ya sam
korotayu  dosug primerno tak, kak ty opisal, pravda  moj yazyk ne vyvalivaetsya
izo rta ni  pri kakih obstoyatel'stvah, chego  i tebe zhelayu... Tak chto sladkij
golos gospodina Balbalao ne ochen'-to dostigaet moih ushej.
     -- Kakie my s toboj  nekul'turnye i bezduhovnye! --  Fyrknul ya. -- Komu
skazat' -- ne poveryat!
     -- Poveryat, poveryat! -- Uspokoil menya Melifaro. -- U nas zhe eto na lice
napisano!
     CHerez  nekotoroe vremya  Melifaro  ul'timativnym  tonom zayavil  chto emu,
deskat',  "pora"! Mne ostavalos' tol'ko  nedoverchivo ustavit'sya na temneyushchee
nebo i pokorit'sya  sud'be:  den'  proletel  udivitel'no bystro,  teper'  mne
predstoyalo  perezhit' dlinnuyu, skuchnuyu, odinokuyu noch':  Luukfi,  kak  vsegda,
ushel  domoj na  zakate, a Melamori uliznula eshche  ran'she, Magistry  ee znayut,
kuda...
     Okolo polunochi,  kogda ya s izumleniem ponyal, chto nachinayu klevat' nosom,
menya nastig zov Tehhi.
     "Maks, -- zhalobno skazala ona, -- vse prosto uzhasno! |tot tvoj gospodin
Ande Pu..."
     "CHto, opyat' napilsya i spit na taburete?" -- Veselo sprosil ya.
     "Esli by! On dejstvitel'no  vpolne napilsya, no  k sozhaleniyu ne spit, on
so  mnoj  obshchaetsya.  I postoyanno pytaetsya pocelovat'  mne  ruku,  eto prosto
uzhasno!  Znaesh',  chestno govorya, mne ne  sostavit  truda ispepelit'  ego  na
meste, no togda menya posadyat v Holomi. Ty zhe sam i posadish'!"
     "Ne  vydumyvaj!  --  Strogo  skazal  ya.  --  YA  budu  ukryvat' tebya  ot
pravosudiya, riskuya zhizn'yu, nedel'nym zhalovaniem, i vse takoe... No eto -- ne
luchshij  sposob provodit'  vremya, chto pravda, to  pravda!  A ty dejstvitel'no
mozhesh' ego ispepelit'?"
     "Konechno mogu! -- Spokojno skazala Tehhi. -- A chto?"
     "Mne by tvoi sposobnosti! -- Vzdohnul ya. -- Znaesh', my  kak raz segodnya
vyyasnili, chto nikto, krome  Lonli-Lokli, ne  mozhet  ispepelit'  etih greshnyh
ozhivayushchih pokojnikov. A SHurf ushel  s Dzhuffinom,  tak chto  nam prihoditsya  ih
ubivat' i zakapyvat', a potom  snova  ubivat'  i snova  zakapyvat',  eto tak
utomitel'no!"
     "Nu, zhivyh mertvecov, polozhim, i  ya ne ispepelyu. -- Vinovato priznalas'
Tehhi. -- |to takie tvari, ih i Belyj Ogon' ne beret!"
     "Belyj Ogon'? -- Udivilsya ya. -- A chto eto za shtuka?"
     "Samyj prostoj i nadezhnyj  sposob  ispepelit' kogo  by  to ni bylo, sto
tridcat'  sed'maya  stupen'  Beloj  Magii,  odin  iz  lyubimyh  fokusov  moego
znamenitogo papochki, a v obshchem, erunda! -- Skorogovorkoj ob®yasnila Tehhi. --
Ty mne luchshe vot chto skazhi: mozhno  ya otpravlyu etot govorlivyj myachik v  Dom u
Mosta? Tebe zhe navernoe skuchno, da?"
     "Nu,  ne  slishkom  veselo,  esli  chestno. --  Vzdohnul ya. --  Ladno uzh,
otpravlyaj. Ty zhe navernoe spat' hochesh'?"
     "Hochu. --  Tut zhe soglasilas' Tehhi. -- A  esli  uchest', chto ty  mozhesh'
zayavit'sya na rassvete..."
     "Ne ochen'-to  veritsya! -- Mrachno skazal ya. --  Tem  ne menee, ty imeesh'
polnoe  pravo  zhit'  s  neobslyunyavlennymi  rukami.  Tak  chto,  pust' uzh etot
neugomonnyj Ande idet ko mne, allah s nim!"
     "Ty tak i ne ob®yasnil mne, kto takoj  etot tvoj  zagadochnyj "Allah". --
Zametila Tehhi. -- YA uzhe stol'ko raz sprashivala!"
     "Da ya i sam tolkom ne znayu, -- priznalsya ya, -- prosto slovo horoshee..."
     Ne proshlo  i poluchasa, kak  v dver' moego kabineta  poskrebsya zaspannyj
kur'er.
     --  Ko  mne posetitel':  malen'kij, kruglen'kij,  zdorovo podvypivshij i
ochen' nahal'nyj, da? -- Tonom proroka zayavil ya.
     -- Da, ser Maks. --  Bednyaga  uzhe  nichemu  ne udivlyalsya.  -- Emu  mozhno
zajti?
     --  A chto eshche s nim  delat'? --  Ulybnulsya ya. -- Raz  uzh prishel, znachit
mozhno!
     -- Maks,  mne  grustno! --  S poroga  soobshchil Ande. -- Vy  navernoe  ne
vpilivaete, kak eto byvaet...
     -- Predstav'  sebe,  "vpilivayu"!  -- Usmehnulsya ya. -- YA prodelyvayu  eto
uprazhnenie po dyuzhine raz na dnyu, mozhesh' mne poverit'!
     --  Kakoe  uprazhnenie?  --  Ande  udivlenno  ustavilsya na  menya  svoimi
prekrasnymi mindalevidnymi glazami.
     -- Grust', chto zhe eshche! -- YA  nalil kamry v ego kruzhku. -- Ne  sovsem to
pojlo, kotoroe ty predpochitaesh' v eto vremya sutok, da i v lyuboe drugoe tozhe,
no radi raznoobraziya...
     -- A vam  tozhe  byvaet grustno? -- Izumlenno sprosil Ande. U nego  bylo
lico srednevekovogo  mistika,  kotoromu vnezapno  soobshchili,  chto boga net --
nikakogo! Ustav prebyvat' na  grani obmoroka, Ande  odobritel'no dobavil: --
Togda vy vse vpilivaete, Maks! Izvinite.
     YA  tak i ne ponyal,  pochemu on izvinyalsya,  no reshil  ne utochnyat': v etom
sluchae podnadoevshij mne vopros "vpilivaniya"  mog snova poyavit'sya na povestke
dnya.
     --  Maks,  kogda  vy menya  vstretili, ya byl golodnyj. -- Mrachno soobshchil
Ande, osuzhdayushche zaglyanuv v svoyu  opustevshuyu kruzhku. -- A segodnya ya sytyj. No
eto nichego ne menyaet: mne nuzhno otsyuda uehat'.
     -- V Tasher? -- Ustalo sprosil ya.
     --  Mozhno i  v  Tasher,  --  vyalo  soglasilsya  Ande,  --  voobshche-to  tam
dejstvitel'no horosho: teplo, frukty rastut pryamo na ulice...  I  pochti nikto
ne umeet ni pisat', ni chitat'. Poetomu vse vpilivayut, chto eto kruto... Vy ne
nadorvetes' vyjti so mnoj nenadolgo? Mogu pokazat' vam fokus.
     --  Fokus? -- Rasteryanno peresprosil ya. --  A ty ne mozhesh' pokazat' ego
pryamo zdes'?
     -- Zdes' ne  poluchitsya.  |tot  fokus mozhno  pokazat' tol'ko v  Kvartale
Svidanij. -- Ob®yasnil Ande.
     --  Znaesh', ty mne luchshe  prosto rasskazhi. -- Poprosil ya. -- Ne hochetsya
mne otsyuda uhodit': nochka segodnya ta eshche...
     -- Rasskazat' nevozmozhno! -- Pokachal golovoj  Ande. -- Esli rasskazat',
vy ne vpilite. |to nado videt'.
     YA nemnogo podumal, a potom ko mne vernulos' moe obychnoe legkomyslie. Uzh
ochen'  bylo lyubopytno:  chto eto  za fokusy takie  mozhno pokazyvat'  tol'ko v
Kvartale Svidanij?! K tomu zhe, do utra eshche ostavalas' celaya vechnost'...
     --  Ladno, mozhem  doehat' tuda  na  amobilere, eto  minutnoe  delo!  --
Reshitel'no skazal ya. -- Polchasa tebe hvatit na tvoj fokus, kapitan Flint?
     -- Hvatit...  Znaete, Maks,  kogda  vy nazyvaete  menya  etimi strannymi
imenami, ya perestayu vpilivat', chto so  mnoj proishodit.  Est' takoj anekdot,
mozhet byt' vy  slyshali: chelovek  prihodit k znaharyu  i govorit: "Ser, u menya
provaly v  pamyati." Znahar' vse vpilivaet  i sprashivaet: "I davno eto s vami
proishodit?" -- "CHto, ser?" Polnyj konec obeda! Vy vpilili?
     Mne ostavalos' tol'ko pokachat' golovoj: etot  anekdot ya znal uzhe  mnogo
let. Kak i mnogie drugie anekdoty, kotorye  mne  dovelos' uslyshat' v Eho, on
slovo v slovo povtoryal odin iz anekdotov moej rodiny...
     -- Kurush, ya vernus' cherez polchasa. --  Vinovato soobshchil ya. -- I prinesu
tebe pirozhnoe, ladno?
     -- Znachit, mne sleduet zhdat' tebya cherez chas. -- Rassuditel'no  zametila
mudraya ptica. -- Ty vsegda opazdyvaesh'.
     -- No tol'ko ne segodnya. -- Poobeshchal ya. -- CHestnoe slovo!
     --  Mne  vse  ravno,  --  sonno  skazal  Kurush,  --  eto  ty  pochemu-to
volnuesh'sya. Vy, lyudi, takie protivorechivye sushchestva!
     --  Tvoya  pravda,  umnik. --  Nezhno soglasilsya  ya.  Sporit'  s  Kurushem
sovershenno bespolezno: on vsegda prav, kak ni kruti!...
     YA ostanovil amobiler  v samom nachale Kvartala  Svidanij. Ande Pu tut zhe
sprygnul na mozaichnyj trotuar  i bystro poshel k blizhajshemu Domu Svidanij, na
toj storone, kuda zahodyat Ishchushchie muzhchiny.
     -- |j, paren'!  --  Veselo  skazal ya.  --  Tebe chto,  prosto trebovalsya
besplatnyj  voznica? Nu tak by i skazal, a to  intriguesh', dergaesh' zanyatogo
cheloveka...
     --  Idemte  so  mnoj, Maks.  Sejchas budet etot moj  fokus. Vy vse  sami
vpilite. --  Mrachno poobeshchal Ande. Terzaemyj zhestokim pristupom lyubopytstva,
ya poshel za nim.
     Ande ostanovilsya na poroge Doma Svidanij, posharil v karmanah i smushchenno
povernulsya ko mne.
     -- U vas najdetsya dve  korony, Maks? YA opyat' rasteryal vse eti blestyashchie
shtuchki...
     --  Najdetsya. -- Vzdohnul ya, royas' v karmanah svoej  Mantii Smerti, oni
byli predusmotritel'no nabity meloch'yu: ya zhe pomnil, s kem svyazalsya!
     --  Zaplatite  za  menya,  pozhalujsta,  ya  vam  otdam,  zavtra, ili  eshche
kogda-nibud'... -- Sudya po  golosu, etot gordyj  potomok Ukumbijskih piratov
sam ne ochen'-to veril v vozmozhnost' podobnogo ishoda.
     "V proshlyj raz etot  sumasshedshij  izamonec, teper'  p'yanyj  Ande  Pu...
Horosho zhe ya  poseshchayu Kvartal  Svidanij!  Komu  rasskazat' -- ne poveryat!" --
Nasmeshlivo podumal ya. Ande, tem vremenem, toptalsya u vhoda.
     -- Derzhi.  --  YA protyanul emu monety i ukoriznenno pokachal golovoj.  --
Slushaj,  chudo,  v  sleduyushchij  raz  imej  v  vidu,  chto  menya  sovershenno  ne
obyazatel'no tashchit' na kraj sveta, chtoby vytryasti iz menya dve korony!
     -- Vy ne  vpilili, Maks! -- Upryamo zayavil Ande.  -- Zajdite  so  mnoj i
posmotrite, chto budet.
     -- A  ya-to  tebe tam zachem? -- Vzdohnul ya. Vprochem, mne uzhe bylo  yasno,
chto ya pojdu: lyubopytstvo -- moe samoe uyazvimoe mesto!
     -- Prosto postojte na poroge. -- Nastojchivo skazal Ande, otkryvaya dver'
Doma  Svidanij. On otdal hozyainu den'gi  i zasunul ruku v ogromnuyu napol'nuyu
vazu s nomerkami. Vytashchil keramicheskij  kvadratik, i ne  glyadya, pokazal  ego
mne.
     -- Pustyshka, da?
     --  Pustyshka. --  Soglasilsya ya.  -- Podozhdi,  ty  hochesh'  skazat',  chto
ugadyvaesh' nomera? Ili tebe vsegda vypadayut pustyshki?
     --  Vtoroe. -- Mrachno kivnul Ande. --  Vy uzhe vpilili... Horoshej  nochi,
ser. -- On s podcherknutoj vezhlivost'yu rasklanyalsya  s hozyainom Doma Svidanij,
kotoryj vse eto vremya ozadachenno pyalilsya na moyu cherno-zolotuyu Mantiyu Smerti:
moih   zhalkih   umstvennyh   sposobnostej   ne  hvatilo,  chtoby   soobrazit'
pereodet'sya. Dumayu, chto  vse damy iz  chisla ZHdushchih  vzdohnuli s oblegcheniem,
kogda ya nakonec-to snova ischez v temnote za dver'yu, tam, otkuda prishel.
     -- Vam ne zhalko eshche dvuh koron, Maks?  -- Ostorozhno  sprosil Ande. -- YA
hochu, chtoby vy ubedilis'...
     -- Voobshche-to zhalko! -- Usmehnulsya ya, sharya  v karmane. --  No  eshche  odin
kontrol'nyj seans dejstvitel'no ne pomeshaet. Nu i talantik u tebya, odnako!
     Ande nichego ne  otvetil,  vzyal u menya  dve monetki i ponuro  poplelsya k
sleduyushchemu Domu Svidanij. Rezul'tat byl v tochnosti tot zhe, vklyuchaya vyrazhenie
lica hozyaina, sozercayushchego moyu Mantiyu Smerti, takoe zhe oshelomlennoe, kak i u
ego kollegi iz sosednego zavedeniya.
     -- Mozhesh' ne prodolzhat'. Razoryus' ya s toboj... --  Ozadachenno skazal  ya
Ande, kogda my snova okazalis' na ulice. -- No ya by tebe i na slovo poveril,
tak chto mozhno bylo ne hlopotat'!
     -- Na slovo vy  by prosto poverili,  a ya hotel,  chtoby  vy vpilili!  --
Mrachno poyasnil Ande. -- Est' zhe raznica!
     --  Est', --  sochuvstvenno ulybnulsya ya, --  slushaj,  a  ty  nikogda  ne
proboval stat' ZHdushchim?
     --  Proboval  neodnokratno.  --  Ande  Pu  umoritel'no  pozhal  kruglymi
plechami. -- Tot zhe rezul'tat! Da Magistry s nimi, s etimi Domami Svidanij! YA
vse vremya vytaskivayu pustyshku, po zhizni... Vy vpilivaete?
     -- Poehali, -- provorchal ya, -- ne sgushchaj kraski, kapitan Flint!
     -- Poezzhajte sami, Maks. -- Vzdohnul Ande. -- A  ya pojdu progulyayus'  do
zavedeniya CHemparkaroke: posle ego supa dazhe ya uspokaivayus'... Podarili by vy
mne vse-taki bilet do Tashera, ne nadorvetes'! U vas ruka legkaya, Maks. Vy-to
nebos' ni razu v zhizni pustyshku ne vytyagivali!
     -- Ne vytyagival.  --  Mrachno soglasilsya  ya. --  Zato ne  raz  vytyagival
koe-chto pohuzhe pustyshki, mozhesh' mne poverit'... Dalsya tebe etot Tasher! Ladno
uzh, horoshej nochi, Ande.
     -- A za noch'yu prijdet utro, kotoroe stanet koncom eshche  odnogo  trudnogo
dnya. -- |ti slova Ande Pu yavno adresoval ne mne, a lilovomu nochnomu nebu nad
svoej nabitoj vsyakimi pechal'nymi glupostyami golovoj...
     YA pozhal plechami i poehal v Upravlenie.  Mne  ochen' hotelos' perevernut'
vse predstavleniya Kurusha o sebe i hot' raz yavit'sya vovremya. Okazalos', chto ya
zrya  staralsya:  burivuh  mirno dremal  na  spinke  moego kresla,  i  nikakoe
hlopan'e dver'yu  ego ne  pobespokoilo.  YA  reshil  posledovat'  ego  primeru:
ustroilsya poudobnee i tozhe zadremal. V  techenie  neskol'kih chasov mne uporno
snilsya ser Morgan  (ne pingvinoobraznyj potomok Ukumbijskih piratov, a samyj
nastoyashchij ser Morgan), kotoryj dovol'no zanudno pytalsya  mne vtolkovat', chto
gospodin Ande Pu ne yavlyaetsya ego rodstvennikom...
     Spal  ya, v  otlichie ot Kurusha,  ne ochen' krepko,  tak  chto  tihij skrip
polovic razbudil  menya mgnovenno. Na  poroge zastyl  moloden'kij  parenek  v
formennom loohi Gorodskoj Policii.
     -- Ser  Maks, -- ispuganno skazal on, -- menya  za vami poslali. Tam, na
kladbishche...
     -- CHto, opyat' nachinaetsya? -- YA podavil zhalobnyj ston  v samom zarodyshe:
eshche uspeyu postonat', sejchas u menya najdutsya dela povazhnee!
     -- Nachinaetsya. -- Drozhashchim golosom podtverdil parenek.
     -- A zachem  ty syuda pripersya? -- Vorchlivo sprosil ya. -- Mogli by prosto
poslat' mne zov, eto bylo by gorazdo bystree.
     -- Mne prikazali poehat'. -- Promyamlil policejskij. -- YA ne sam...
     -- Dogadyvayus'!  --  YA uspel  sdelat' glotok bal'zama  Kahara --  chert,
zhizn' moya  v  poslednee vremya skladyvalas' tak nezamyslovato, chto  eto zel'e
prihodilos'  pit' chashche,  chem  kamru  -- potom ya zakutalsya v Mantiyu Smerti  i
poshel  k  amobileru.  Uzhe na  hodu  ya  poslal  zov seru  Kofe.  On otozvalsya
mgnovenno.
     "CHto, opyat'?" -- Obrechenno sprosil on.
     "Aga. YA edu na kladbishche, prisoedinyajtes', kak  tol'ko smozhete... Dumayu,
Melifaro  luchshe  voobshche  ne  trogat': podobnye  razvlecheniya slishkom  pagubno
skazyvayutsya na  ego  dragocennom zdorov'e,  a  ya  ochen'  rasschityvayu, chto on
smozhet podmenit' menya dnem."
     "YA  ego vse-taki vyzovu, pust' prosto poprisutstvuet -- malo li chto..."
-- Zadumchivo vozrazil ser Kofa.
     "Ladno, ya  vas zhdu."  --  YA  poproshchalsya  s Kofoj i sel  za rychag svoego
amobilera, moloden'kij policejskij rasteryanno pereminalsya s nogi na nogu.
     --  Sadis'  ryadom, prokachu, -- vzdohnul ya, -- da ne bojsya ty, ya  zhe  ne
kusayus'!
     Parenek pospeshno vzobralsya na zadnee sidenie, i my startovali.
     -- Tak  pochemu tebe veleli za mnoj poehat'? -- Bez  osobogo lyubopytstva
sprosil ya.
     --  Lejtenant  CHekta ZHah reshil, chto  posylat' vam zov budet  narusheniem
subordinacii. -- Pochti shepotom soobshchil policejskij.  -- Podchinennyj ne imeet
prava preryvat' razmyshleniya nachal'nika svoej Bezmolvnoj rech'yu.
     -- "Razmyshleniya", govorish'? -- YA izumlenno pokachal golovoj. -- Nu-nu...
Iz parnya poluchitsya  dostojnyj  prodolzhatel'  tradicij kapitana  Fuflosa. Dlya
togo chtoby  prodolzhit' tradicii  generala Bubuty,  on  vse-taki nedostatochno
smeshnoj... -- YA  strogo posmotrel na yunoshu. -- Zapomnite,  ser,  i peredajte
vashim kollegam: po  delu  mne  mozhno  posylat'  zov  v lyuboe vremya sutok,  i
nikakoj tam "subordinacii", dazhe esli vas razzhaluyut v uborshchiki... Oh, tol'ko
ne berite v golovu,  nikto vas ne razzhaluet, ya s utra  vsegda  otvratitel'no
shuchu!
     -- YA zapomnyu, ser Maks. -- Kivnul policejskij, sovershenno obaldevshij --
ne to ot moego uzhasnogo prorochestva, ne ot togo, chto ya skazal emu "ser".
     -- Vy mne luchshe rasskazhite, chto tam tvoritsya, na etom greshnom kladbishche.
-- Poprosil ya, glyadya na medlenno svetleyushchee  predrassvetnoe nebo. --  CHto-to
rano oni segodnya zashevelilis'!
     --  Tam  poyavilsya  odin...  odno...  YA ne znayu, kak eto  nazyvaetsya.  I
lejtenant CHekta ZHah srazu zhe  velel  mne ehat'  za vami,  tak  chto  ya nichego
tolkom ne uspel razglyadet'...
     -- Ladno, -- vzdohnul ya, -- sejchas vse sam uvizhu.
     YA ostanovil amobiler  u vorot  Zelenogo Kladbishcha Pettov  i  pochti begom
otpravilsya k predpolagaemomu mestu proisshestviya.
     -- Ser  Maks,  oni zdes'! -- Vpervye v zhizni ya  videl lejtenanta  CHektu
ZHaha  takim rasteryannym: obychno ego  rozha kazalas' mne samouverennoj, na moj
vkus dazhe chereschur. --  YA  prikazal  otkryt'  ogon'  iz  babuma, no  eto  ne
pomogaet! -- On robko ukazal mne na tolpu zhivyh mertvecov, ih neopryatnyj vid
vyzyval u  menya  ne  tol'ko  otvrashchenie,  no i skuku: sie zrelishche  nichem  ne
otlichalos' ot togo, chto ya uzhe videl dva dnya nazad.
     -- Konechno ne pomogaet! Kakoj uzh tut babum... -- Soglasilsya ya, s trudom
prevozmogaya zevotu.  --  Kstati,  v sleduyushchij raz, esli ya  vam  ponadoblyus',
prosto prishlite mne zov, nu chto  eto  za pridvornye ceremonii, CHekta! A esli
by oni nachali razbegat'sya?
     -- A oni i tak... -- Nachal bylo CHekta, no tut zhe zapnulsya.
     -- CHto -- "i tak"? Razbegayutsya? -- S uzhasom utochnil ya.
     -- Da net, prosto inogda vstayut s mesta i brodyat vokrug svoih mogil. --
Ton lejtenanta CHekty byl kakim-to  uzh ochen'  nereshitel'nym, no ya byl slishkom
zanyat, chtoby obrashchat' vnimanie na podobnye melochi...
     -- Ladno, teper' vsem otojti za moyu spinu. -- Reshitel'no skazal ya. -- I
chem bystree, tem luchshe!
     Povtoryat'  prikaz,  hvala Magistram, mne  ne  prishlos': cherez neskol'ko
sekund dve dyuzhiny  policejskih toptalis' gde-to  daleko pozadi menya, na  moj
vkus, oni dazhe neskol'ko  pereuserdstvovali, mogli by ne othodit' chut' li ne
na  dobruyu  sotnyu  metrov!  No  ya  ne stal  osparivat' ih  pravo  na prostye
chelovecheskie strahi: na ih meste ya by i sam  predpochel okazat'sya podal'she ot
teatra  voennyh  dejstvij.  Kogda  kakoj-to  "uzhasnyj  ser Maks"  sobiraetsya
istrebit'   ne   menee   uzhasnuyu   tolpu   ozhivshih   pokojnikov,  normal'nym
zdravomyslyashchim lyudyam voobshche luchshe prosto pojti domoj...
     No mne pojti domoj poka vse ravno ne svetilo, tak chto ya v ocherednoj raz
zashchelkal  pal'cami  levoj   ruki.   Kroshechnye  sharovye  molnii   dejstvovali
bezuprechno: bednyazhki zombi padali na drevnie mogil'nye plity, kak milen'kie!
Bokovym zreniem ya zametil  blesk krasnovatogo  metalla v  luchah  voshodyashchego
solnca, on pokazalsya mne kakim-to  smutno znakomym. YA priglyadelsya i uznal --
net, ne  cheloveka,  ya vryad li smog by otlichit' odno iz etih strannyh sushchestv
ot drugogo -- a bol'shuyu ser'gu v ego uhe.
     -- Te zhe samye! -- Udruchenno skazal ya sam sebe. -- Te zhe samye, ya tak i
znal!
     No  mne  bylo ne do  vnutrennih  monologov,  ya shchelkal i shchelkal pal'cami
levoj ruki: uzh slishkom mnogo raboty dostalos' segodnya na moyu dolyu!
     --  Proshu proshcheniya, mal'chik, kazhetsya ya zdorovo opozdal! -- Ser Kofa Joh
nakonec-to  poyavilsya za  moej spinoj. -- Greshnye  Magistry,  da ty uzhe pochti
zakonchil! Kak zhiv-to eshche?
     -- Ne znayu. -- Hriplo otvetil ya i sam ispugalsya svoego novogo golosa. A
potom tyazhelo osel na travu: ser SHurf Lonli-Lokli v svoe vremya utverzhdal, chto
tri  dyuzhiny  Smertnyh  sharov  za  odin  prisest  --  eto  chut' li ne  predel
chelovecheskih vozmozhnostej,  a mne prishlos' vypustit' nikak ne men'she chetyreh
dyuzhin, a to i bol'she.
     --  Nu i zachem ty tak toropilsya? -- Vzdohnul ser Kofa. On neskol'ko raz
besshumno hlopnul v ladoshi, val'yazhno progulyalsya do holmika  nepodvizhnyh tel i
vernulsya obratno, vpolne dovol'nyj rezul'tatom.
     -- CHto, vse? -- Tiho sprosil ya.
     -- Vse, vse... Hotel by ya znat', kogda eto zakonchitsya?!
     --  Vozmozhno  chto nikogda,  -- vzdohnul ya, --  znaete, segodnya ya  tochno
vyyasnil,  chto eto  te zhe samye parni, chto  i v  pervyj raz. Tak chto i vchera,
navernoe, byli te zhe...
     -- Kak, dejstvitel'no te  zhe samye? -- Ozabochenno sprosil Kofa.  -- Vot
eto novost'! A pochemu ty tak uveren? Neuzheli ty ih zapomnil?
     -- Vo vsyakom sluchae, v pervyj  raz ya zapomnil odnogo  iz nih. I segodnya
on tozhe  zdes' byl...  -- K etomu momentu ya ponyal, chto mne bol'she ne hochetsya
sidet' na mokroj trave: lezhat' gorazdo luchshe!
     --  Da ty sovsem raskis!  --  Ogorchenno zametil  Kofa. -- A vot  i  ser
Melifaro, kak vovremya, s uma sojti mozhno!
     -- I poluchasa ne proshlo! --  Vozmushchenno ogryznulsya Melifaro.  Ego golos
donosilsya  do  menya otkuda-to  izdaleka.  -- Prosto  ya zhivu dovol'no  daleko
otsyuda, vy  nikogda nad etim ne  zadumyvalis'?... Maks, ty chto, lyubish' spat'
na prirode? Nu da, u vas v Pustyh Zemlyah eto navernoe prinyato! Ukladyvaesh'sya
na  goluyu  zemlyu, ukryvaesh'sya sobstvennoj yunoj  nalozhnicej,  i dohlaya  klyacha
vmesto podushki...
     -- Ne smeshno! Tak chto luchshe prosto otvezi ego domoj. -- Posovetoval ser
Kofa. -- Po krajnej mere, tam ne tak mokro...
     --  Podozhdite, rebyata.  --  YA  sdelal nad  soboj  grandioznoe usilie  i
postaralsya vstat'.  Poluchilos'  ne  ochen'-to, no po krajnej  mere,  teper' ya
lezhal, opirayas' na  lokot'. -- S  etimi mertvymi telami nado  chto-to delat'.
Szhech' ih, chto li?
     --  YA  uzhe ponyal, mal'chik.  --  Myagko ulybnulsya  ser Kofa. -- Ne dumayu,
chto... Hotya, pochemu by ne poprobovat'... V lyubom sluchae, s etim ya kak-nibud'
spravlyus':  vot  u  menya  skol'ko  pomoshchnikov!  --  On  kivnul   v   storonu
policejskih, sovershenno oshelomlennyh vsem sluchivshimsya.
     --  |to zdorovo! -- Kivnul ya. --  Togda delajte  so mnoj, chto hotite...
kakoj ya idiot, chto ne vzyal s soboj bal'zam Kahara! Znal zhe, kuda idu...
     -- Vy  pozvolite mne prikosnut'sya k  vashemu  vel'mozhnomu  telu, ser? --
Podobostrastnym tonom sprosil Melifaro. -- YA by nikogda ne dopustil podobnoj
vol'nosti, no vy valyaetes' na  gryaznoj  nemytoj zemle, slovno meshok  s milym
vashemu carstvennomu serdcu konskim navozom...
     -- Zemlya-to  kak raz mytaya, --  vyalo vozrazil ya,  -- inache otchego by ej
byt' takoj mokroj?
     V  konechnom itoge ya  vse-taki ustroilsya na  zadnem sidenii amobilera, a
Melifaro uselsya za rychag.
     -- Otvezi  menya domoj, -- poprosil ya, -- na ulicu ZHeltyh kamnej.  Tehhi
odnazhdy  uzhe  videla  menya  mertvym,  eshche  reshit,  chto  eto  moe  normal'noe
sostoyanie...
     --  Domoj,  tak domoj!  No ty  vyglyadish' vpolne  zhivym! --  Uteshil menya
Melifaro.
     -- |to vremenno! -- Poobeshchal ya i otrubilsya. Prosto zasnul,  krepko, kak
spyat tol'ko  ochen' p'yanye lyudi.  Melifaro okazalsya nastoyashchim  tyazheloatletom:
kakim-to obrazom  emu  udalos' doperet'  menya na  vtoroj etazh, vmesto  togo,
chtoby prosto brosit' na poroge.
     Vskore posle poludnya  ya  prosnulsya.  CHerez  neskol'ko  minut  mne  dazhe
udalos'  vstat'  i  otpravit'sya  v  vannuyu.  Nichego  strashnogo  so  mnoj  ne
proishodilo: prosto toshnotvornaya slabost', kak vo vremya sil'noj prostudy. No
i  ona proshla posle pervogo zhe glotka  bal'zama  Kahara, tak chto  mozhno bylo
prodolzhat' funkcionirovat'.
     Na stole v gostinoj stoyal kuvshin s kamroj, ee zapah ne ostavlyal nikakih
somnenij:  Tehhi kakim-to  obrazom uspela  mne  ee  prislat', takie pryanosti
imelis'  tol'ko  na ee kuhne,  teper' mne ostavalos'  prosto  razogret' etot
bozhestvennyj napitok, chto ya i sdelal. A potom poslal ej zov: mama vsegda mne
tverdila, chto nuzhno  govorit' lyudyam "spasibo",  dolzhen zhe ya  byl posledovat'
hot' odnomu iz ee mnogochislennyh mudryh sovetov, rano, ili pozdno!
     "Ne ozhidala, chto ty tak bystro ob®yavish'sya. Ser Melifaro skazal mne, chto
k tebe priehal tvoj carskij garem, v polnom sostave, tak chto tebya ne sleduet
bespokoit' do vechera. -- Tut zhe soobshchila mne Tehhi. --  Kstati, peredaj emu,
chto ya poverila. Poluchish' more udovol'stviya!"
     "Luchshe uzh ya skazhu emu, chto garem dejstvitel'no priehal, srazu posle ego
uhoda. -- Mechtatel'no protyanul ya. -- I pust' lopaetsya ot zavisti!"
     "Tozhe delo. -- Soglasilas' Tehhi. -- Ty do menya-to segodnya dopolzesh'?"
     "Esli ser Kofa i moj garem otpustyat, dopolzu nepremenno! -- Poobeshchal ya.
-- No ya poka dazhe ne ochen'-to znayu, na kakom svete nahozhus'..."
     "A, nu etogo nikto tolkom ne znaet!" -- Uspokoila menya Tehhi.
     A potom  ya odelsya i  otpravilsya  v  Dom u Mosta. Horosho,  chto u kogo-to
hvatilo uma podognat' k domu moj  amobiler:  vyzyvat'  sluzhebnyj bylo kak-to
len', Bezmolvnaya rech' v poslednee vremya uspela mne nadoest' smertel'no.
     --  Eshche  odin  pokojnik ozhil! --  Ispuganno  zaoral Melifaro,  provorno
pryachas' ot menya pod kreslom. -- Skol'ko mozhno!
     -- I eshche odin zhivoj sejchas stanet pokojnikom! -- Grozno  poobeshchal ya. --
CHto eto za nezdorovye fantazii o  "carskom gareme", dorogusha? A esli by  moya
devushka ne ponimala shutok?
     -- Nu  eto, polozhim,  nevozmozhno! --  Ulybnulsya Melifaro. -- CHtoby tvoya
devushka ne ponimala shutok -- predstavit' sebe ne mogu!
     -- Tem ne menee,  bylo so mnoj i takoe, v svoe vremya! I ne raz, k  tomu
zhe. -- Grustno usmehnulsya ya.
     -- Prekrati menya pugat', strashnyh istorij i bez tebya s golovoj hvataet!
-- Legkomyslenno otmahnulsya Melifaro.
     -- A Kofy zdes' net? -- Sprosil ya.
     -- A chto emu zdes' delat'? --  Zavistlivo vzdohnul Melifaro. -- On ushel
eshche  rano   utrom,  sejchas  nebos'   zhuet  "indejku  Hator"  v  kakom-nibud'
"Raspoyasavshemsya  skelete"... Pravda, Kofa  vse-taki obeshchal vernut'sya. Mozhesh'
poslat' emu zov.
     -- Uspeetsya. YA prosto hotel uznat', kak proshla kremaciya.
     -- Naskol'ko ya znayu, normal'no. Ih oblili krasnoj smoloj Joki i sozhgli,
kak drova, a pepel zakopali. Zapashok, govoryat, byl tot eshche. CHekta do sih por
hodit po Upravleniyu s perekoshennoj rozhej.
     -- Navernoe eto krasivo! -- Prysnul ya.
     -- Eshche by!
     -- A gde Melamori? -- YA izo vseh sil staralsya byt' v kurse tekushchih del.
     -- A, kakim-to rebyatam  na Sumerechnom rynke prodali  drevnyuyu statuetku,
kotoraya  cherez polchasa  ischezla.  Tak chto  nasha  pervaya  ledi  idet po sledu
tainstvennogo prodavca,  pod  nadezhnoj ohranoj treh zdorovennyh policejskih.
Kakoe-nikakoe, a razvlechenie!  Mozhesh'  ne delat' ser'eznoe lico: u nee vse v
poryadke, my tol'ko chto obshchalis'. Skoro vernetsya.
     -- Maks, na  tvoem meste ya  by vse-taki  prodolzhal otdyhat'. -- Serdito
skazal ser Kofa, vnezapno voznikshij na  poroge kabineta.  -- Vse ravno u nas
nichego  ne proishodit. Glupo  poluchitsya, esli zavtra  utrom  ty budesh'  ne v
forme!
     --  A vy dumaete,  chto zavtra utrom  vse nachnetsya snachala? --  S uzhasom
sprosil ya. -- Vy zhe ih sozhgli!
     -- Da, no esli tot, kto  prevratil etih bednyag v  to, chto nam  prishlos'
szhech', byl  masterom svoego  dela, eto  ne srabotaet.  -- Pozhal  plechami ser
Kofa. --  A  ya zdorovo podozrevayu,  chto  dannuyu  gnusnost'  sovershil velikij
master!
     -- Slushajte, a chto zhe nam togda delat'? -- Rasteryanno sprosil ya.
     -- A  nichego.  YA velel  policejskim  prodolzhat'  dezhurstvo.  Esli  nashi
pokojnichki opyat' zahotyat porezvit'sya, nam  pridetsya povtorit' vse snachala. I
tak my budem razvlekat'sya do vozvrashcheniya sera SHurfa. Uzh on-to ih uspokoit!
     -- A Bol'shoj Arhiv? -- Osenilo menya. -- Kto-nibud' spravlyalsya v Bol'shom
Arhive? Mozhet byt' nashi burivuhi znayut...
     -- Za kogo ty menya prinimaesh'!  Neuzheli u menya takie  glupye  glaza? --
Vozmutilsya Melifaro. -- My s Luukfi nachali iskat' informaciyu eshche vchera, da i
segodnya vse utro pytalis' chto-nibud' razuznat'. Bespolezno! Nichego podobnogo
v etom veselen'kom gorodke do sih por ne proishodilo.
     --  Ladno, znachit  budem zhdat' SHurfa, i Dzhuffina zaodno.  -- V  glubine
dushi  ya uzhe  smirilsya s mysl'yu o tom, chto  zanudnaya otvratitel'naya procedura
istrebleniya zombi  budet povtoryat'sya kazhdoe utro, kak  svoego  roda utrennyaya
zaryadka. -- Togda ya, pozhaluj, dejstvitel'no pojdu privodit' sebya v poryadok.
     -- |ta noch' u menya sovershenno svobodna,  tak chto ya mogu opyat' pospat' v
tvoem kresle. -- Ulybnulsya ser Kofa. -- Esli chto, primu ogon' na sebya.
     --  I obyazatel'no pozovite menya. --  Poprosil  ya. --  Mne budet  kak-to
spokojnee, esli ya primu lichnoe uchastie v ocherednom zhertvoprinoshenii!
     -- Ladno, pozovu. -- Poobeshchal Kofa.
     YA sel za rychag amobilera i poehal v storonu Novogo Goroda.
     --  ZHivye  mertvecy -- eto samyj bezdarnyj  syuzhet!  -- Soobshchil ya svoemu
otrazheniyu  v malen'kom  zerkal'ce.  --  I fil'my o nih vsegda byli  kakie-to
skuchnye! I kakogo cherta  ya dolzhen  ezhednevno zanimat'sya erundoj, kotoraya mne
eshche doma po televizoru nadoela?!
     |tot  vozmushchennyj  monolog   yavno   poshel  mne  na  pol'zu:  ya  tut  zhe
razveselilsya.  Krome  togo,   u  menya  mel'knula  odna  smutnaya  sumasshedshaya
myslishka, kotoraya, vprochem, tak i ne uspela oformit'sya v nastoyashchuyu ideyu...
     YA "privodil  sebya v poryadok" dolgo i so vkusom. Net nichego  luchshe,  chem
korchit'  iz  sebya  utomlennogo  geroya  --  daj  mne  volyu,  tol'ko etim by i
zanimalsya! CHto mne ne udalos'  -- tak  eto  snova ulech'sya spat': na etot raz
ser Kofa prislal mne zov srazu posle polunochi.
     "Maks, opyat'!" -- Obrechenno skazal on.
     "Edu, -- vzdohnul ya,  --  slushajte  eto zhe erunda kakaya-to  poluchaetsya:
kazhdyj den' vse ran'she i ran'she!"
     "Vot imenno!" -- Soglasilsya Kofa.
     K  vorotam Zelenogo  Kladbishcha Pettov my priehali  odnovremenno. Na etot
raz tam  dezhurila  drugaya gruppa policejskih,  tak chto  nam eshche  prishlos' ih
uspokaivat':  rebyata  ispugalis'  gorazdo bol'she, chem ih  vcherashnie kollegi,
vidimo  potomu,  chto delo proishodilo  noch'yu. Pri svete ushcherbnoj luny  tolpa
golyh  chelovekoobraznyh  sozdanij  dejstvitel'no kazalas'  kakoj-to osobenno
uzhasnoj, dazhe menya peredernulo.
     -- Maks, ty luchshe poberegi  svoi sily. -- Posovetoval mne ser Kofa.  --
Ty vchera i tak neskol'ko perestaralsya... YA otlichno spravlyus' i odin.
     -- Ne somnevayus'. -- Soglasilsya ya. -- Vash sposob voobshche luchshe, chem moj.
Nauchili by...
     -- Vsemu svoe vremya, nauchu kogda-nibud'.  -- Pozhal plechami ser Kofa. --
Znaesh',  fokusam  takogo  roda,  kotorye ne otnimayut silu,  dovol'no  trudno
obuchit'sya...
     -- Nichego, ya staratel'nyj! -- Fyrknul ya.
     -- Da?  Skol'ko u tebya dostoinstv,  mal'chik, kto  by  mog  podumat'! No
segodnya  ya,  pozhaluj, poprobuyu postupit' s  nimi  nemnogo inache, dumayu, etot
fokus ponravitsya tebe  eshche  bol'she... K  tomu  zhe  on mozhet  okazat'sya bolee
dejstvennym.  --  Ser  Kofa dostal  iz karmana  loohi  malen'kuyu kuritel'nuyu
trubku, vnimatel'no ee osmotrel i zakuril.
     Neskol'ko   minut   on   spokojno   kuril,  ya   dazhe   udivilsya   takoj
netoroplivosti. A potom do menya doshlo, chto  Kofa tol'ko zatyagivaetsya  dymom,
za vse eto vremya on ne vydohnul ni razu. Nakonec on reshitel'no napravilsya  k
vyalo shevelyashchejsya gruppe  zhivyh mertvecov, ostanovilsya v  neskol'kih shagah ot
nih i tol'ko togda vydohnul. Dyma bylo tak mnogo, slovno v grudi u sera Kofy
gorelo celoe kukuruznoe pole,  on byl gustym i  mercal kakim-to  nevynosimym
krasnovatym  svetom. Ot neozhidannosti ya  snachala zazhmurilsya, a potom  otkryl
glaza i stal nablyudat', kak  zhivye mertvecy perestayut byt' takimi uzh zhivymi:
za neskol'ko minut volshebnyj dym sera Kofy spravilsya pochti so vsemi.
     -- Opyat' etot, s ser'goj! -- YA zametil znakomyj blesk metalla. -- Kofa,
vy byli absolyutno pravy: szhigat' ih sovershenno bespolezno!
     --  Huzhe vsego,  chto eto  proishodit vse chashche, da ty  i sam zametil. --
Ustalo vzdohnul  ser  Kofa. On vyter pot  so lba. -- Vse-taki  etot  fokus s
dymom  otnimaet slishkom mnogo  sil, i  vse  eto tol'ko dlya togo, chtoby cherez
neskol'ko  chasov  ubedit'sya,  chto  vse  poshlo  nasmarku...   Nado  pridumat'
chto-nibud'  pooriginal'nee,  inache  cherez  neskol'ko dnej my budem vynuzhdeny
poselit'sya na etom kladbishche!  A  nashi vsemogushchie kollegi vernutsya  ne tak uzh
skoro, k sozhaleniyu...
     -- YA mogu obratit'sya k  ledi Sotofe  Hanemer. -- Nereshitel'no predlozhil
ya.
     --  Boyus',   chto  imenno  v  etom  dele  ona  nam  ne  pomoshchnik.  Orden
Semilistnika ne lyubit  imet' delo so  smert'yu i mertvecami... ne lyubit i  ne
umeet, chto osobenno nepriyatno! Kazhetsya, eto ih edinstvennoe slaboe mesto.
     -- Ne vezet, tak uzh ne vezet! Est' eshche ser Maba...
     --  Maba Kaloh? -- Udivilsya ser Kofa. --  On  i Dzhuffinu-to pomogat' ne
slishkom rvetsya, hotya oni vrode  by priyateli... Nu, poprobuj, chego tol'ko  ne
byvaet!
     I ya poslal zov seru Mabe Kalohu.
     "Ne suetis', Maks. Tvoya problema -- eto  ne  problema vovse.  -- Tut zhe
otozvalsya ser Maba. -- CHerez neskol'ko dnej ty v etom ubedish'sya."
     "Esli ya ne budu suetit'sya, po Eho nachnet brodit' tolpa zhivyh mertvecov.
-- Serdito skazal ya. -- Gorozhane budut prosto schastlivy, ya polagayu!"
     "Ty govorish' v tochnosti kak Dzhuffin! -- Obradovalsya ser Maba. -- Vy oba
na  duh ne  perenosite etih neschastnyh gorozhan, no dazhe mysl' o tom,  chto ih
sytoj ikote  chto-to  ugrozhaet, vyzyvaet  u vas nervnyj tik... V  obshchem, esli
hochesh'  suetit'sya  --  suetis'.  Kto  ya takoj, chtoby  lishat'  tebya  prava na
oshibki?!"
     Posle etogo nepostizhimyj ser Maba Kaloh zamolchal. |to bylo vpolne v ego
duhe.   Moi  dal'nejshie   popytki  "naladit'  svyaz'"   okazalis'  sovershenno
bezuspeshnymi, ya tol'ko vspotel.
     -- Vy -- yasnovidyashchij, Kofa! -- Gor'ko  vzdohnul  ya. -- Velikolepnyj ser
Maba  predlagaet nam  "ne suetit'sya",  poskol'ku  nasha problema  --  eto "ne
problema vovse". I eto vse.
     -- Maba  Kaloh nikogda  nichego ne  govorit  prosto  tak.  --  Zadumchivo
protyanul ser Kofa. --  Obychno on zdorovo temnit, a v dannom sluchae on temnit
kak nikogda, no... Hotel by ya znat', chto on imeet v vidu!
     --  Mozhet byt', on hotel skazat',  chto nam vovse ne sleduet ih ubivat'?
-- Nereshitel'no predpolozhil ya. -- A prosto dat' im spokojno pogulyat' v Eho v
svoe udovol'stvie? I togda oni ischeznut sovershenno samostoyatel'no?
     -- Boyus',  chto eto ne tot eksperiment, kotoryj my mozhem sebe pozvolit'.
-- Pokachal golovoj  ser Kofa. --  Hotya,  "ne suetit'sya"  --  eto  zvuchit tak
soblaznitel'no!
     My vernulis' v Dom u Mosta, dozhdalis' Melamori, torzhestvenno usadili ee
v kreslo sera Dzhuffina, vzvalili na ee hrupkie plechi otvetstvennost'  za vse
na  svete i otpravilis' po domam. Po vsemu  vyhodilo, chto teper' nam sleduet
ispol'zovat' lyubuyu vozmozhnost' rasslabit'sya.
     Logika nas ne podvela: novyj vyzov prishel uzhe na zakate. Na etot raz my
posetili  kladbishche  v  obshchestve  Melifaro, tak  chto  ya  imel  vse  osnovaniya
polagat',  chto  mne  snova  dovedetsya  polyubovat'sya  na  ego  zavorazhivayushchie
tancuyushchie  probezhki, takie neumestnye  v dannyh obstoyatel'stvah...  Glaza by
moi ih ne videli: nashi sovmestnye privatnye zanyatiya vgonyali menya  v smertnuyu
tosku!
     -- Podozhdite, rebyata! -- Mne pokazalos', chto ya vnezapno nashel  vyhod iz
polozheniya. -- A chto, esli poprobovat' s nimi pogovorit'?  Pochemu my s samogo
nachala etogo ne sdelali?
     Melifaro usmehnulsya, dovol'no neveselo. Ser Kofa pozhal plechami.
     -- Potomu chto... Da ty luchshe sam poprobuj!
     YA nereshitel'no  priblizilsya  k gruppe  zhivyh mertvecov, poiskal glazami
togo parnya s krasnoj ser'goj: on uzhe kazalsya mne pochti starym priyatelem.
     -- Pochemu vy ozhivaete,  rebyata? -- Myagko sprosil ya.  --  Mozhet byt'  my
mozhem vam pomoch'?
     Moj "priyatel'" s ser'goj  ravnodushno  pyalilsya  kuda-to  mimo  menya. Ego
tovarishchi po neschast'yu tozhe nikak ne otreagirovali na moi pristavaniya.
     -- Nu skazali by hot' chto-nibud'! -- Nervno ryavknul ya.
     Odin  iz pokojnikov slegka vzdrognul, povernulsya v moyu  storonu, otkryl
svoj bezgubyj rot...
     --  Y-y-y-y-y-y!  -- Sovershenno  ser'ezno soobshchilo mne  eto  neschastnoe
sushchestvo.
     -- Spasibo za raz®yasneniya! -- YA uzhe ne znal smeyat'sya mne, ili plakat'.
     --  Dumayu,  pervyj  raund  diplomaticheskih peregovorov  na  etom  mozhet
schitat'sya zakrytym! -- Ehidno skazal Melifaro. -- A teper' my mozhem zanyat'sya
delom...
     Razumeetsya, my "zanyalis' delom", tak chto cherez neskol'ko minut vse bylo
v kotoryj raz zakoncheno, a tolku-to!
     "Menya zhe prosto zastavlyayut uchastvovat' v zatyanuvshihsya s®emkah kakogo-to
idiotskogo kinofil'ma. -- Serdito povtoryal ya pro sebya, uvozya svoih kolleg na
Pravyj  Bereg, proch'  ot  opostylevshego nam  Zelenogo  Kladbishcha  Pettov.  --
Skol'ko  mozhno  voskresshih   mertvecov,  etoj  nikchemnoj  ozhivshej  hlopotnoj
nechisti! Gde moi srebryannye puli? Vprochem, eto, kazhetsya,  pomogaet tol'ko ot
oborotnej...  A kakie sredstva podhodyat dlya zhivyh mertvecov? Svyatoj vodoj ih
polit', chto li?..."
     Poslednyaya  mysl'  pokazalas'  mne  nastol'ko  udachnoj,  chto  ya chut'  ne
vrezalsya v raskidistoe derevo  vahari, kotoroe roslo u vhoda v  Dom u Mosta.
Blagodarya etomu nebol'shomu  potryaseniyu, durackaya  ideya vremenno pokinula moyu
sumasshedshuyu golovu.
     --  Idite otdyhat', rebyata. -- Reshitel'no skazal  ya. -- Segodnya noch'yu ya
podezhuryu, dolzhna zhe i ot menya byt' kakaya-to pol'za...
     -- Ne hochu ya otdyhat', -- provorchal Melifaro, -- nastroenie ne to!
     -- Ladno, togda ostavajsya. Zakazhem sebe chto-nibud' vkusnen'koe, pozhuem,
pogrustim! -- Soglasilsya ya. -- Vy s nami, Kofa?
     -- Luchshe naveshchu parochku traktirov, poslushayu, chto tam boltayut.  Mertvecy
mertvecami, no zhizn'-to prodolzhaetsya... Malo li, chto eshche  mozhet  sluchit'sya v
Eho!
     --  Ladno,  -- vzdohnul ya, -- bez  vas  my, chego dobrogo, dejstvitel'no
zagrustim, no vy pravy.
     Ser  Kofa  Joh nebrezhno  provel rukoj  po svoej  roskoshnoj  fizionomii,
kakovaya tut zhe  poslushno prevratilas' v nechto kuda menee vydayushcheesya, no tozhe
vpolne simpatichnoe. Ego novoe  lico neskol'ko sekund ostavalos' nepodvizhnym,
potom on lukavo pripodnyal brov'.
     -- Priyatnogo appetita, mal'chiki. Ne skuchajte.
     --  Soskuchish'sya zdes',  kak zhe! -- Neveselo usmehnulsya Melifaro.  I tut
menya osenilo, kak vsegda, ni s togo, ni s sego.
     --  Skul'ptury... -- Zadumchivo protyanul  ya. -- A  iz chego v Eho  delayut
skul'ptury?
     --  Iz samyh raznyh  materialov!  -- Pozhal plechami ser Kofa. -- Derevo,
glina,  metally,  kamen'...  i navernoe  est' eshche kucha  vozmozhnostej, chestno
govorya, nikogda nad etim ne zadumyvalsya...
     -- CHto,  ty reshil, chto tebe pora  stavit'  pamyatnik?  -- Ehidno sprosil
Melifaro. -- Da uzh, samoe vremya!
     -- Tak, -- reshitel'no skazal ya, -- Kofa, vashi traktiry mogut podozhdat'.
Idemte, nemnogo poboltaem. Mne prishlo v golovu, chto...
     -- Ladno, poshli poboltaem. -- Ser Kofa Joh pokosilsya na menya s zametnym
lyubopytstvom. -- Poka ono ne ushlo iz tvoej golovy!
     --  Slushajte,  --  nachal ya uzhe  na hodu, -- nam  ne  zhe  obyazatel'no ih
unichtozhat',  da?  Glavnoe,  chtoby  eti shustrye pokojnichki ne  razbrelis'  po
gorodu, pravil'no?
     -- Pravil'no, -- ravnodushno pozhal plechami ser Kofa,  -- ya dumal, chto ty
i bez menya eto znaesh'...
     -- Znayu, znayu! -- YA neterpelivo mahnul  rukoj.  -- Mne prishlo v golovu,
chto my  mozhem prevratit' ih v skul'ptury. Zalit' rasplavlennym metallom, ili
eshche kakoj-nibud' dryan'yu... Lyudi, kotorye zanimayutsya izgotovleniem skul'ptur,
navernoe, sami  znayut, chto luchshe vybrat'... I  pust' sebe lezhat, zhdut SHurfa,
kotoryj ih blagopoluchno ispepelit.
     -- Genial'no! -- Rashohotalsya Melifaro. -- No zachem zhe ispepelyat' takuyu
ocharovatel'nuyu  skul'pturnuyu kompoziciyu?  Ona stanet  prekrasnym  ukrasheniem
Levoberezh'ya! A eshche luchshe prodat' ih s aukciona!
     -- Podozhdi rzhat', Devyatyj Tom, --  poprosil ya, -- daj mne  poobshchat'sya s
rassuditel'nym chelovekom! Kofa, kak vy dumaete, eto vozmozhno?
     --  Vo vsyakom  sluchae, nado poprobovat'. -- Udivlenno pozhal plechami ser
Kofa. -- Dovol'no dikaya  ideya, no... Dyrku nad toboj v nebe, Maks, pochemu by
i net?! Kak ya ponimayu, nam ponadobitsya pomoshch' specialistov...
     Sleduyushchie neskol'ko chasov  ya  oshchushchal  sebya  nastoyashchim  nachal'nikom: moi
kollegi  nosilis' po masterskim Eho,  sobiraya dobrovol'cev, ya  pripahal dazhe
sera Luukfi, deyatel'nost'  kotorogo obychno ogranichivalas' svodchatymi stenami
Bol'shogo Arhiva. A ya sam bezdel'nichal, zadrav nogi na stol:  ser Kofa reshil,
chto   moya  Mantiya   Smerti  ne  budet  sposobstvovat'   ustanovleniyu  teplyh
doveritel'nyh otnoshenij s nashimi budushchimi  pomoshchnikami. Vprochem,  odno  delo
dlya menya vse-taki  nashlos': Melamori ostavila na moe popechenie svoego  huba:
nam  pokazalos', chto  ego  vneshnij  vid  tozhe mozhet otpugnut'  dobrovol'cev.
Pervye chasa dva Leleo  grustil i otkazyvalsya ot kroshek, potom priroda  vzyala
svoe:  mohnatoe  paukoobraznoe  sozdanie  s®elo  moe  ugoshchenie i  blagodarno
murlyknulo. |to malen'koe dostizhenie dostavilo  mne  ni s  chem  ne sravnimoe
udovol'stvie.
     YA  slushal sladkogolosoe bormotanie  huba  i  predvkushal  sokrushitel'nuyu
pobedu  svoego   moguchego  intellekta.  No  durackie  mysli  o  svyatoj  vode
po-prezhnemu  brodili  po  temnym  zakoulkam  moej  bednoj  golovy.  Problema
sostoyala v tom, chto v Soedinennom Korolevstve poprostu ne  bylo svyatoj vody,
poskol'ku  zdes'  net  ni  cerkvej, ni  svyashchennosluzhitelej,  ni  religioznyh
sueverij...
     "Esli ne srabotaet eta ideya naschet skul'ptur,  mozhno  prosto poryt'sya v
SHCHeli mezhdu Mirami,  vdrug dobudu kakoe-nibud' durackoe raspyatie, chem chert ne
shutit... -- Lenivo dumal ya. -- A to i domoj smotat'sya, uzh tam-to etogo dobra
bol'she,  chem trebuetsya...  Zrya ya, chto li, uchilsya shlyat'sya mezhdu Mirami, celyj
god  ugrobil  na etu  zapredel'nuyu  nauku!  Dolzhna  zhe  byt'  hot'  kakaya-to
obshchestvennaya  pol'za  ot moih  grandioznyh  dostizhenij  na  poprishche Istinnoj
magii..." -- |ti mysli kazalis' mne  bezobidnymi fantaziyami, legkomyslennymi
planami,  kotorye nikogda  ne osushchestvyatsya, no  stroit' ih  na dosuge byvaet
dovol'no zanimatel'no...
     --  Maks, ya uzhe  vernulas'.  -- V  dveryah pokazalos' vstrevozhennoe lico
Melamori. -- Kak tut moj Leleo? Ne zatoskoval?
     -- Ryadom so mnoj? Obizhaesh'! --  Ulybnulsya ya.  --  On eshche  i poel, mezhdu
prochim!
     -- Predatel'! -- Rassmeyalas' Melamori. -- YA-to dumala, on est tol'ko iz
moih ruk...
     -- On sam snachala  tozhe tak dumal. A potom ponyal, chto hubam svojstvenno
zabluzhdat'sya, ravno kak i  lyudyam. --  Ob®yasnil ya.  --  Nu  chto, tebe udalos'
kogo-nibud' ugovorit'?
     -- Razumeetsya! YA privela tebe vseh podmaster'ev gospodina YUhry  YUkkori,
v  polnom sostave. Sam YUhra tozhe obeshchal podojti, kogda zakonchit svoyu rabotu,
no mogu tebya uverit': eto sluchitsya ne ran'she chem cherez dyuzhinu let! Ser  YUhra
-- samyj netoroplivyj chelovek vo Vselennoj. Odnazhdy  on vypolnyal zakaz moego
otca. Polgoda on  pytalsya ob®yasnit' Korve, chto u nego  nichego ne  poluchitsya,
YUhra  vsegda  tak  nachinaet.  Potom  on  rabotal  goda  dva  i  sdelal nechto
neveroyatnoe,  no  sovershenno ne  to,  chto  ot nego trebovalos'. No  otcu tak
ponravilos', chto  on soglasilsya ostavit'  skul'pturu sebe.  Posle chego  YUhra
YUkkori zayavil, chto eta  rabota ochen'  doroga emu samomu, i on ne hochet s nej
rasstavat'sya, ni za kakie den'gi... Delo konchilos' tem, chto moj bednyj  papa
zaplatil  raza  v  tri bol'she,  chem oni snachala dogovarivalis',  chtoby stat'
schastlivym vladel'cem skul'ptury,  kotoraya vse ravno ne  pomestilas' v nashem
dome: etot genij dazhe ne schel nuzhnym priderzhivat'sya zadannyh razmerov!
     -- Nastoyashchij  hudozhnik!  -- Voshitilsya ya. -- |to  zhe  klassika,  tak  i
nado!... Znaesh', Melamori, eto dazhe horosho, chto ser YUhra YUkkori skoree vsego
ne  pridet: u  nas i  bez nego problem  kucha. Nadeyus', ego podmaster'ya bolee
vmenyaemy?
     --  Eshche  by,  on  zhe  derzhit bednyag v  chernom  tele!  --  Rashohotalas'
Melamori. -- Znaesh', Maks, imenno iz vsyakih  tam  geniev  obychno  poluchayutsya
samye bezzhalostnye tirany!
     -- Est' takoe delo. -- Ulybnulsya ya. -- Zabiraj svoego huba i idi domoj.
S nog, nebos', valish'sya?
     --  Voobshche-to  ne  ochen'  valyus'. No doma  horosho, tam mozhno  polezhat',
pochitat' chto-nibud'. -- Kivnula Melamori. -- A esli vy uedete na eto greshnoe
kladbishche, kto ostanetsya v Dome u Mosta? Kurush?
     -- Ne znayu poka. -- Vzdohnul ya.  -- Mozhet  byt', Kurush, a mozhet byt', i
Melifaro. Tam vidno budet...
     -- Horosho,  chto  mne  ne  prihoditsya  taskat'sya  na  eto  kladbishche!  --
Vzdohnula Melamori. -- Uzh chego ya terpet' ne mogu, tak  eto mertvecov. Te, iz
Magahonskogo lesa, hot' na lyudej byli pohozhi!
     -- Byli. -- Soglasilsya ya. --  Dumayu, eta nepriyazn' k pokojnikam  u tebya
nasledstvennaya. Ser Kofa mne govoril, chto tvoya rodnya iz  Semilistnika videt'
ih ne mozhet.
     --  CHto  pravda, to  pravda. --  Melamori berezhno usadila Leleo na svoe
plecho, i oni ushli domoj. YA chuvstvoval sebya nastoyashchim dobrym dyadyushkoj.
     A  eshche  cherez polchasa vernulis' ser  Kofa i  Melifaro, v  soprovozhdenii
nashih budushchih pomoshchnikov. Luukfi  prislal mne  zov, soobshchil chto emu  udalos'
otpravit' v Dom u Mosta  neskol'ko  "nastoyashchih masterov"  -- mozhno podumat',
chto ya sobiralsya  zakazyvat'  im otlivku sobstvennogo  bronzovogo byusta! -- i
robko pointeresovalsya, mozhet li on poehat' domoj. Razumeetsya ya ego otpustil,
bednyaga i tak zdorovo zaderzhalsya na sluzhbe, chego s nim, po slovam sera Kofy,
uzhe let sem'desyat ne sluchalos'! A lyudej u nas teper' hvatalo: mnogochislennym
skul'ptoram  dazhe  stalo tesno  v  prostornoj komnate dlya  posetitelej.  Mne
nravilos', chto ih sobralos' tak mnogo, po mne -- chem bol'she, tem luchshe!
     -- Pozhaluj pridetsya ugostit' ih uzhinom za schet Upravleniya! -- Zadumchivo
protyanul  ya.  --  CHto  skazhet  ser D