Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Maksim Fraj "Labirint"
 © Copyright (C) I. Stepin, S. Martynchik, 1997
 Original etogo teksta raspolozhen na oficial'noj stranice
 Maksima Fraya http://www.frei.ru
 Spellcheck: Andrew Hitrov
 Spellcheck: Nikolay B. Malyshev
---------------------------------------------------------------

     PREDUPREZHDENIE OB AVTORSKIH PRAVAH
     PREDISLOVIE
     1 Debyut v Eho
     2 DZHUBA CHEBOBARGO I DRUGIE MILYE LYUDI
     3 KAMERA N 5-HOH-AU
     4 CHUZHAK
     5 "KOROLX BANDZHI"
     6 ZHERTVY OBSTOYATELXSTV
     7 PUTESHESTVIE V KETTARI
     Polnyj konec obeda.



     1.  Avtorskie prava na tekst knigi prinadlezhat I.Stepinu i
S.Martynchik,      tekst       razmeshchen       na       stranichke
http://members.tripod.com/~SYM1 s razresheniya pravoderzhatelej.
     2.  Ispol'zovanie teksta razresheno tol'ko fizicheskim licam
tol'ko v lichnyh, nekommercheskih celyah.  Lyuboe  rasprostranenie,
razmnozhenie,  tirazhirovanie, perenos na bumazhnye nositeli mogut
byt'  proizvedeny  tol'ko  etim  fizicheskim  licom  tol'ko  dlya
lichnogo pol'zovaniya.
     3. Prodazha, prokat, publichnyj pokaz, publichnoe ispolnenie,
perevod,  pererabotka/aranzhirovka  a  takzhe  lyubaya drugaya forma
soobshcheniya teksta ili  ego  fragmentov  dlya  vseobshchego  svedeniya
kategoricheski zapreshcheny.
     4.   Lyubye   yuridicheskie  i  fizicheskie  lica,  narushivshie
ukazannye ogranicheniya budut presledovat'sya  pravoderzhatelyami  s
cel'yu    privlecheniya    narushitelej    k    naibolee    strogoj
predusmotrennoj zakonom dlya dannyh sluchaev otvetstvennosti.



     Boyus', ya vynuzhden ob座asnit'sya...
     Vo-pervyh,  menya  dejstvitel'no  zovut  Maks. Vo vsyakom sluchae ya vsegda
predpochital imenno etu proizvodnuyu ot svoego imeni.
     Vo-vtoryh,  ya  rodom  otkuda-to  iz  etih  mest. YA prozhil  zdes'  okolo
tridcati let, poka ne popal v Eho.
     V  tret'ih, vy  ne najdete gorod Eho  ni na odnoj karte. Potomu kak Eho
nahoditsya ne na etoj planete... tochnee,  ne v  etom mire. Vtoroe opredelenie
mne nravitsya kuda bol'she, poskol'ku vyrazhenie: "ne na etoj planete" vyzyvaet
navyazchivye  associacii s poletami  na kosmicheskih korablyah,  chego so mnoj, k
schast'yu, nikogda ne proishodilo. Podrobnyj otchet  o moem bolee chem  strannom
puteshestvii v Eho vy najdete v odnoj iz istorij,  za kotorye primetes' posle
togo,  kak  pokonchite s  predisloviem. Kazhetsya ona  nazyvaetsya  "CHuzhoj", ili
"CHuzhak" -- s teh por proshlo tak mnogo vremeni, chto ya mogu oshibat'sya...
     Gorod Eho -- eto stolica Soedinennogo Korolevstva  Ugulanda,  Guglanda,
Landalanda  i  Uriulanda,  a  takzhe grafstv  SHimara i  Vuk,  a  takzhe zemel'
Blagostnogo Ordena  Semilistnika, a takzhe vol'nogo goroda  Gazhin  i  ostrova
Murimah... |to -- oficial'naya forma, kotoroj, k schast'yu, mne ne tak uzh chasto
prihoditsya pol'zovat'sya.
     V-chetvertyh, v  Eho, kak  i vo vsem  mire, kotoryj mestnye zhiteli tak i
nazyvayut: "Mir", zhivut  takie zhe... vernee, pochti takie zhe  lyudi, kak ya -- i
kak  vy,  nadeyus'! Dazhe  ih yazyk  s samogo nachala  pokazalsya mne  bolee  chem
znakomym.
     V-pyatyh,  krome potryasayushchego  shodstva  imeyutsya  i razlichiya,  ne  menee
potryasayushchie.  Nachat'  s  togo, chto  zakony  prirody  etogo  Mira  ne  tol'ko
dopuskayut,  no dazhe  provociruyut  razvitie  "paranormal'nyh"  sposobnostej u
vsego naseleniya. Osobenno u nas, v  Eho, poskol'ku etot gorod byl postroen v
tak nazyvaemom "Serdce Mira" -- esli pol'zovat'sya zhargonom mestnyh magov, ne
pribegaya  k kotoromu, ya i vovse nichego ne smogu ob座asnit'. Esli za predelami
Ugulanda (provincii,  v  centre  kotoroj  vozvyshaetsya  Eho)  delo ne zahodit
dal'she  kakoj-nibud'  telepatii  i prochih pustyakov,  to  u nas  vse  gorazdo
ser'eznee. Tak chto vse  zdeshnee naselenie poval'no uvlekaetsya tak nazyvaemoj
"Vidimoj",  ili  "Ochevidnoj", ili "Bytovoj"  magiej. Vernee,  uvlekalos'  do
nastupleniya  |pohi  Kodeksa,   prihod  kotoroj  predvaryalsya  tragicheskimi  i
krovavymi sobytiyami.
     Eshche v drevnosti  nekotorye zdeshnie mudrecy  predrekali,  chto chrezmernoe
uvlechenie  "Ochevidnoj"  magiej   mozhet   privesti  k  samym  nepredskazuemym
posledstviyam. Sushchestvovala dazhe teoriya o vozmozhnom "konce  sveta", mrachnaya i
zaputannaya.  No  otkazat'sya  ot  primeneniya  magii  v to vremya  bylo  prosto
nevozmozhno.  Mnogochislennye  magicheskie  Ordena,  dejstvitel'no  chrezvychajno
mogushchestvennye,  na  protyazhenii  tysyacheletij  pytalis'  podelit' mezhdu soboj
vlast'  v gosudarstve,  poskol'ku Korol', kakoe  by imya  on  ne nosil, v  te
vremena byl ne samoj znachitel'noj  figuroj  v  ih  napryazhennoj  politicheskoj
igre.
     |to  prodolzhalos',   poka   Korolem  ne  stal  Gurig  VII  --  chelovek,
perekroivshij  istoriyu. On nashel edinstvennogo  soyuznika, na  kotorogo stoilo
stavit'.   Drevnij   Orden   Semilistnika   ne   tol'ko   mechtal   ustranit'
mnogochislennyh konkurentov, no s davnih vremen zanimalsya ser'eznym izucheniem
eshatologicheskih problem. Velikij Magistr  Ordena Nuflin Moni  Mah byl odnim
iz teh mudrecov, kto vovremya ponyal, chto katastrofa priblizhaetsya i s  momenta
svoego vstupleniya v dolzhnost' nachal tshchatel'nuyu podgotovku k ser'eznoj bor'be
s  ostal'nymi  Ordenami.  Ob容dinivshis' s Gurigom  VII,  Orden  Semilistnika
razvyazal "vojnu  protiv vseh", voshedshuyu v istoriyu kak "Smutnye Vremena". |to
bezumnoe  stoletie  zakonchilos' sokrushitel'noj  sovmestnoj  pobedoj Korolya i
Ordena  Semilistnika.  V  tot  zhe den' byl  obnarodovan  "Kodeks  Hrembera",
nazvannyj tak po imeni yunoshi, sluchajno okazavshegosya  samoj poslednej zhertvoj
minuvshej vojny -- novyj svod zakonov,  svoego roda metafizicheskij "ugolovnyj
kodeks".  Osnovnoe  polozhenie  Kodeksa  Hrembera   glasit,  chto:  "Grazhdanam
Soedinennogo  Korolevstva  zapreshchaetsya ispol'zovanie magii, ezheli net na  to
special'nogo razresheniya Korolya, ili  Velikogo Magistra Ordena  Semilistnika,
Blagostnogo i Edinstvennogo." No vse  ne tak strashno, poskol'ku  -- citiruyu!
-- "grazhdanam dozvolyaetsya ispol'zovat'  beluyu magiyu do pyatoj stupeni, tol'ko
v svoem dome, ili za stenami goroda i chernuyu magiyu do vtoroj stupeni, tol'ko
v sobstvennom dome i tol'ko v medicine i kulinarii". (Raz i navsegda zamechu:
"belaya" i "chernaya" magiya --  ne oznachaet "dobraya" i  "zlaya". Prosto "chernaya"
magiya bol'she tyagoteet k manipulyaciyam s materiej i nazvana tak v sootvetstvii
s cvetom  zemli.  A  "belaya" magiya manipuliruet  bolee  abstraktnymi veshchami,
takimi kak  nastroenie,  mysli, pamyat'...  Nu  i  tak  dalee.  I  nazvana  v
sootvetstvii s cvetom zdeshnego neba, udivitel'no belesogo v lyubuyu pogodu.)
     |to zamechatel'noe  sobytie  proizoshlo  rovno  119  let  nazad,  i  den'
prinyatiya "kodeksa Hrembera" stal pervym dnem novoj epohi -- |pohi Kodeksa.
     Razumeetsya,  posle  etogo  sobytiya  Mir  ne  stal  takim  uzh   skuchnym!
Pobezhdennye  chleny  magicheskih  Ordenov  byli  vynuzhdeny   pokinut'  predely
Soedinennogo Korolevstva. |to polnost'yu ustraivalo pobeditelej: za predelami
"Serdca Mira" vse  eti mogushchestvennye  magi teryayut znachitel'nuyu chast'  svoej
sily  i  ne  mogut  priblizit'  preslovutyj  "konec  sveta".  Vprochem inogda
nekotorye iz nih navedyvayutsya v Eho, i togda u nas nachinaetsya veselaya zhizn'!
(YA govoryu "u nas", poskol'ku v nastoyashchee vremya yavlyayus' daleko  ne  poslednim
licom v  organizacii,  sozdannoj special'no  dlya  togo,  chtoby protivostoyat'
takogo roda nepriyatnostyam. Ogranichus'  etim  zamechaniem, poskol'ku  vse, chto
posleduet  za  predisloviem,  kak raz  i yavlyaetsya moim  podrobnym "otchetom o
prodelannoj rabote".)
     Samo soboj  razumeetsya,  zapret  na  zanyatiya  magiej  ni v koej mere ne
kasaetsya  chlenov samogo Ordena  Semilistnika.  No  nado otdat'  im  dolzhnoe:
rebyata  tratyat  ujmu  vremeni  i  sil,  chtoby  svesti  k  minimumu vozmozhnye
posledstviya   svoih   eksperimentov!  "|kologicheski  chistaya"  magiya,   odnim
slovom... I  eshche  sushchestvuet  ogromnoe  kolichestvo  zasluzhenyh  i  uvazhaemyh
groznyh magov,  kotorye  zhivut  v Eho  sovershenno otkryto i dazhe  pol'zuyutsya
opredelennymi  l'gotami, poskol'ku kogda-to vovremya reshili ne vypendrivat'sya
i zaklyuchili soyuz s budushchimi pobeditelyami, ili prosto dobrovol'no ustranilis'
ot bor'by.
     Podvodya  itog, ya  vynuzhden  dobavit',  chto na  moj vzglyad,  dozvolennyh
stupenej "Ochevidnoj" magii vpolne dostatochno, chtoby ne zaskuchat'... hotya te,
komu dovelos' pozhit' v |pohu Ordenov, so mnoj ne soglashayutsya.
     V-shestyh, (i eto, navernoe, glavnoe!) samoe smeshnoe zaklyuchaetsya  v tom,
chto pomimo  "Ochevidnoj" magii  est' eshche i "Nevidimaya", ili "Istinnaya".  Mogu
vas uspokoit': ona ne tol'ko ne mozhet razrushit' Mir, no do izvestnoj stepeni
dazhe yavlyaetsya nepremennym usloviem ego sushchestvovaniya.
     No  ob etoj tajnoj nauke znayut  ochen'  nemnogie: sobstvenno, tol'ko te,
kto eyu  zanimaetsya.  A  takih  "vunderkindov" kazhetsya  ne  slishkom  mnogo...
Zamechu,  chto   etot   talant   sovershenno  ne  zavisit  ot  togo,  gde   vam
poschastlivilos' rodit'sya.  YA sam -- ubeditel'noe dokazatel'stvo etoj teorii.
Moj drug, nachal'nik  i uchitel', ser Dzhuffin Halli, utverzhdaet, chto "Istinnaya
magiya" est' vo  vseh  Mirah,  i  mne  ostaetsya  tol'ko podpisat'sya  pod  ego
slovami!
     I  v-sed'myh! Teper', kogda vy  primerno  predstavlyaete  sebe,  v kakom
bezumnom meste proishodyat vse  istorii, kotorye u  menya prosto cheshetsya  yazyk
nemedlenno vylozhit', ya nakonec  mogu  sdelat' to, chto dolzhen byl sdelat' uzhe
ochen'  davno.  YA  hochu  skazat'  Viktoru  i Ronu: "  Spasibo  za vse i poka,
rebyata!" I kazhetsya, ya dolzhen izvinit'sya pered YUliej. Ona znaet, za chto...
     Vash Maks Fraj.



     Nikogda ne znaesh', gde tebe povezet... YA --  krupnyj specialist v  etom
voprose.   Pervye  dvadcat'  devyat'  let  svoej  zhizni  ya  byl  klassicheskim
neudachnikom. Lyudi sklonny  iskat' (i nahodit') samye raznye opravdaniya svoim
neudacham. Mne dazhe etim zanimat'sya ne prihodilos': prichina byla mne izvestna
i prosta, hotya ves'ma ekstravagantna.  YA ne mog spat' po nocham, s detstva ne
mog.  Zato prekrasno spal po utram, v to  zamechatel'noe vremya sutok,  kogda,
sobstvenno,  i  proishodit   raspredelenie  udachi.  Na  utrennem  nebosklone
ognennymi  bukvami nachertan deviz  etogo nespravedlivejshego  iz mirov:  "Kto
rano vstaet, tomu bog daet", tak ved'?
     Moi vospominaniya detstva --  eto vospominaniya o ezhednevnom ozhidanii toj
uzhasnoj  minuty, kogda  mne skazhut: "Spokojnoj nochi,  detka, poceluj  mamu i
otpravlyajsya v postel'". I  o vremeni, provedennom pod  odeyalom, dolgih chasah
beznadezhno  isporchennyh   tshchetnymi  popytkami  zasnut',  no  inogda  chudesno
skrashennyh   bezmolvnymi  skazkami,  rasskazannymi samomu  sebe.  |to  takzhe
vospominaniya o ni s chem  ne sravnimoj svobode, kotoruyu,  kak ya bystro ponyal,
poluchaesh',  kogda  spyat vse ostal'nye (esli, konechno,  nauchish'sya ne shumet' i
skryvat'  sledy svoej "tajnoj deyatel'nosti").  I muchitel'nye  probuzhdeniya po
utram, vskore posle togo,  kak nakonec udalos'  zasnut'. Razumeetsya,  shkolu,
radi  poseshcheniya  kotoroj  mne  prihodilos'  tak  izdevat'sya  nad  soboj,   ya
voznenavidel. Pravda, celyh  dva goda mne  dovelos' uchit'sya vo vtoruyu smenu.
|ti dva goda ya byl pochti otlichnikom. Bol'she ya  otlichnikom ne byl nikogda, do
vstrechi s serom Dzhuffinom Halli, konechno...
     So  vremenem,  kak  i sledovalo ozhidat',  moya privychka,  prepyatstvuyushchaya
garmonichnomu sliyaniyu  s  obshchestvom, tol'ko usugublyalas'. No k tomu  momentu,
kogda ya okonchatel'no ubedilsya, chto takoj neispravimoj "sove",  kak ya, nichego
ne  svetit v etom mire, prinadlezhashchem "zhavoronkam", ya vstretil sera Dzhuffina
Halli, svoego budushchego bossa,  kotoryj  iskal parnya, predpochitayushchego  nochnoj
obraz zhizni.
     Tak  ya okazalsya na maksimal'no  vozmozhnom rasstoyanii ot doma i  poluchil
maksimal'no  sootvetstvuyushchuyu moim sposobnostyam  i  ambiciyam dolzhnost':  stal
Nochnym Licom Pochtennejshego Nachal'nika Malogo Tajnogo Sysknogo vojska  goroda
Eho  sera Dzhuffina Halli (srazu  zamechu, chto imeetsya i Dnevnoe  Lico, ves'ma
simpatichnoe  "lico",  po  imeni  ser  Melifaro).  Pravda,  nasha zhizn'  poroj
skladyvaetsya  tak, chto  my  troe ne  spim vovse: ni  ya  dnem, ni moi kollegi
noch'yu,  no do  sih  por  u nas  ne bylo zhelaniya zadumat'sya nad etim vopiyushchim
nonsensom.
     Istoriya  moego  vstupleniya v dolzhnost'  nastol'ko neobychna, chto ee nado
rasskazyvat' otdel'no. Nachat'  s  togo, chto  mne  stal regulyarno snit'sya ser
Dzhuffin,  hotya  on v svoyu ochered'  utverzhdaet, chto  nikomu ne  snilsya:  eto,
deskat', ya sam zavel durnuyu privychku shlyat'sya po traktiram Eho v nepristojnom
vide "prizraka".
     Kak by  to  ni  bylo,  etot potryasayushchij tip, kotoryj mog  by  sojti  za
pozhilogo  blizneca  aktera Ryudgera  Hauera (esli  u vas  hvatit  voobrazheniya
dobavit' k etomu, i bez togo vpechatlyayushchemu, obrazu nepodvizhnyj  vzglyad ochen'
svetlyh, neozhidanno raskosyh glaz), slovom, etot predstavitel'nyj gospodin s
zamashkami ne  to  vostochnogo imperatora, ne to laureata Nobelevskoj premii i
shutochkami komika vysokogo poleta, potryas voobrazhenie  i  pokoril serdce togo
prezhnego Maksa, kotorogo ya vse eshche pomnyu.
     V odnom iz moih snov my nachali zdorovat'sya, potom boltat' o pustyakah...
V  ocherednom  sne  moj novyj  priyatel'  neozhidanno  predlozhil  mne pomoshch'  v
trudoustrojstve. Predlozhenie  pokazalos'  mne  ves'ma soblaznitel'nym. Togda
ser Dzhuffin,  vdohnovlennyj moimi gipoteticheskimi talantami k sysknomu delu,
samym neveroyatnym sposobom vyudil menya iz moego mira, kak klecku iz  supa, i
akkuratno pomestil v svoj, kotoryj mestnye zhiteli, kstati,  tak i  nazyvayut:
Mir.
     Razumeetsya,  pered tem,  kak  postupit'  na sluzhbu  i  zanyat'  zavidnoe
polozhenie  v  obshchestve, mne  prishlos'  projti  uskorennyj kurs  adaptacii  k
zdeshnej zhizni. YA yavilsya syuda kuda bolee nesmyshlennym, chem mladency, kotorye,
rodivshis' v  etom  Mire,  s  pervogo dnya  pachkayut  svoi  pelenki, ne narushaya
nikakih tradicij. YA zhe  ponachalu  vse delal ne tak.  Mne prishlos' popyhtet',
prezhde   chem  menya   mozhno  bylo  vydat'  hotya  by  za  mestnogo  gorodskogo
sumasshedshego!
     Kogda posle celogo  ryada bezumnyh  priklyuchenij, rasskazyvat'  o kotoryh
nado  otdel'no,  ya  ochutilsya  v dome  sera Dzhuffina  Halli,  ego  samogo  ne
okazalos'  na meste, poskol'ku  byt' Pochtennejshim Nachal'nikom Malogo Tajnogo
Sysknogo  Vojska v stolice  Soedinennogo Korolevstva -- dolzhnost' hlopotnaya!
Tak chto ser Dzhuffin gde-to blagopoluchno zastryal.
     Starik dvoreckij Kimpa, strogo-nastrogo preduprezhdennyj  hozyainom,  chto
menya nuzhno vstretit' "po pervomu razryadu", byl nemalo ozadachen: do sih por v
etom  dome  gostili  vpolne prilichnye lyudi. Svoe  shou  ya nachal  s  togo, chto
sprosil,  gde   nahoditsya  tualet,  togda  kak  vse   grazhdane  Soedinennogo
korolevstva  starshe  dvuh let  znayut,  chto  vannaya  i  tualet v  lyubom  dome
nahodyatsya  v podvale, kuda  mozhno spustit'sya po special'noj lesenke.  (Hvala
Magistram, chto tut net neboskrebov!)
     A moj  vid! Dzhinsy, sviter, zhilet iz nekrashennoj tolstoj kozhi i tyazhelye
tuponosye  botinki, zdes'  godilis' tol'ko na  to, chtoby shokirovat' starika,
obychno nevozmutimogo, kak  indejskij  vozhd'. On  osmatrival menya s golovy do
nog  sekund  desyat';  ser  Dzhuffin  utverzhdaet, chto takogo  prodolzhitel'nogo
vnimaniya Kimpy  v poslednij raz udostaivalas' nyne pokojnaya missis  Kimpa  v
den' ih svad'by, let etak dvesti nazad!... Zatem mne predlozhili pereodet'sya.
YA ne vozrazhal. YA prosto ne mog obmanut' ozhidaniya neschastnogo starika!
     Tut nachalos' samoe strashnoe.  Mne vydali voroh tkani,  v kotoruyu  ya byl
dolzhen  zadrapirovat'sya.  K schast'yu, staryj  projdoha Kimpa prozhil  dolguyu i
ves'ma interesnuyu  zhizn'. Na svoem veku on  povidal  nemalo udivitel'nogo, v
tom  chisle  i kretinov  vrode menya, ne umeyushchih elementarnyh  veshchej. CHtoby ne
pozorit'  dobroe imya  svoego obozhaemogo "pa-a-a-achetnejshego nachal'nika", kak
on imenoval sera Dzhuffina, Kimpa sam vzyalsya za rabotu. CHerez desyat'  minut ya
vyglyadel dovol'no pristojno s tochki zreniya lyubogo korennogo  zhitelya Eho,  no
krajne nelepo po moemu skromnomu mneniyu. Ubedivshis', chto vse  eti drapirovki
otnyud' ne stesnyayut dvizhenij i ne razvalivayutsya pri popytke sdelat' neskol'ko
shagov, ya smirilsya.
     Potom  my pristupili k  sleduyushchemu ispytaniyu moih  nervov. Obed! Kimpa,
blagorodnoe  serdce, soizvolil sostavit'  mne kompaniyu,  poetomu ya s pol'zoj
provel  vremya.  Prezhde, chem  pristupit' k ocherednomu  blyudu,  ya  vnimatel'no
nablyudal za  dejstviyami moego uchitelya. Nasladivshis'  zrelishchem,  ya  popytalsya
vosproizvesti  uvidennoe,  to   est',  pol'zuyas'   opredelennymi  priborami,
otpravlyat'  v  rot neobhodimye ingridienty. Na  vsyakij  sluchaj,  ya  staralsya
kopirovat'  dazhe  vyrazhenie ego  lica  (malo  li,  chto)! Potom menya  nakonec
ostavili v pokoe, porekomendovav osmotret' dom i sad, chem  ya s udovol'stviem
zanyalsya  v obshchestve  Hufa,  ocharovatel'nogo  pesika,  pohozhego na  mohnatogo
bul'doga. Huf, sobstvenno, byl moim provodnikom, potomu  chto bez nego ya imel
vse shansy  zabludit'sya v  etom  ogromnom polupustom dome  i tak  i ne  najti
dver',  kotoraya vela v gustye  zarosli  izumitel'nogo malen'kogo sadika. Mne
zdes' nravilos'. Oh, kak mne zdes' nravilos'!
     Ser  Dzhuffin Halli pribyl  vecherom. Za  polchasa do  etogo staryj  Kimpa
torzhestvenno proshestvoval  k nebol'shomu naryadnomu  sarajchiku  v  konce sada,
vyehal ottuda na nekoem  chude tehniki, kotoroe, sudya po vneshnemu vidu, moglo
peredvigat'sya tol'ko s pomoshch'yu tyaglovoj sily tipa "loshad'", no tem ne menee,
pochemu-to delalo eto  sovershenno  samostoyatel'no.  Na onom agregate Kimpa  i
ukatil so  skorost'yu, na moj vzglyad, prilichestvuyushchej ego vozrastu... Pozzhe ya
uznal, chto za svoyu dolguyu zhizn' Kimpa uspel pobyvat' "avtogonshchikom", tak chto
skorost', s kotoroj on ezdil, byla pochti sverh容stestvennoj dlya amobilera --
tak  nazyvaetsya  eto  udivitel'noe  sredstvo  peredvizheniya.  Vernulsya  on  s
dragocennym gruzom:  moj staryj znakomec, obitatel'  moih chudesnyh snov, sam
ser Dzhuffin  Halli  sobstvennoj  personoj  vossedal na myagkih  sideniyah etoj
osnashchennoj motorom karety!
     Tol'ko  togda  do   menya   okonchatel'no  doshlo:  vse,   chto  sluchilos',
dejstvitel'no sluchilos'! So mnoj proizoshlo svoego roda "korotkoe zamykanie":
ya sel na travu, glupo raspahnuv rot, no v kachestve kompensacii tomno prikryv
glaza... Kogda  ya  ih  otkryl, ko  mne  priblizhalis'  dva  ulybayushchihsya  sera
Dzhuffina. Neveroyatnym usiliem voli ya  sobral iz  nih odnogo, podnyal  sebya na
nogi i zahlopnul past'.
     --  Nichego,  Maks, --  ponimayushche ulybnulsya ser  Dzhuffin  Halli, -- mne,
chestno govrya, tozhe ne po sebe,  a ved' u menya opyta v  takih delah chut'-chut'
pobol'she.  Rad nakonec poznakomit'sya so vsej sovokupnost'yu tvoego organizma!
-- Posle etih slov on prikryl glaza levoj rukoj  i torzhestvenno proiznes: --
Vizhu tebya, kak nayavu! -- Potom otnyal ruku ot lica i podmignul mne.
     -- Tak u nas znakomyatsya, ser Maks. Povtorit'!
     YA povtoril. V obshchestve  sera Dzhuffina Halli  vse  bylo legko i  prosto,
dazhe obuchenie horoshim maneram!...
     Vprochem,  odnim  izucheniem  mestnyh  ekzoticheskih   tradicij   delo  ne
ogranichilos'. Osnovnaya problema sostoyala  v tom, chto  zdes', v  Eho, ispokon
veka obitali  mogushchestvennye magi,  kakovymi, na moj vzglyad, v toj  ili inoj
stepeni yavlyalyutsya vse mestnye urozhency. K schast'yu, rovno za 115 let do moego
poyavleniya  v  Eho starinnoe  sopernichestvo beschislennyh  magicheskih  Ordenov
zavershilos' sokrushitel'noj pobedoj Ordena Semilistnika i  korolya Guriga VII.
S teh por grazhdanam dozvolyaetsya prodelyvat' tol'ko samye prosten'kie fokusy,
v osnovnom v medicinskih ili kulinarnyh celyah. (Naprimer, dlya  prigotovleniya
kamry   --   mestnoj  al'ternativy  chaya   i  kofe,   kotoraya  bez  chudesnogo
vmeshatel'stva chereschur  gorchit,  ili  dlya togo,  chtoby  sohranyat' v  chistote
posudu s maslom -- dostizhenie, na moj vzglyad, epohal'noe!)
     Tak  chto  ya prosto ne  mogu  opisat',  s kakoj iskrennej blagodarnost'yu
vzirayu  na  Orden Semilistnika,  Blagostnyj  i  Edinstvennyj!  Blagodarya  ih
proiskam i  intrigam, izmenivshim  istoriyu, mne  ne prishlos' izuchat', skazhem,
dvesti tridcat' chetvertuyu stupen' beloj magii, kotoraya,  po slovam znatokov,
predstavlyaet soboj  venec chelovecheskih vozmozhnostej.  Oficial'no dozvolennye
fokusy -- eto kak raz predel moih ubogih sposobnostej! Vse zhe ya, v nekotorom
smysle,  --  invalid-virtuoz.  Kak  britanskij  beznogij as Duglas  Bader...
Nichego,   vykruchivaemsya!  Ser  Dzhuffin  lyubit  poshutit',   chto  moe  glavnoe
dostoinstvo -- eto prinadlezhnost' k miru chudesnogo, a vovse ne sposobnost' s
nim upravlyat'sya...
     Vecherom pervogo dnya novoj zhizni ya stoyal pered zerkalom v otvedennoj mne
spal'ne i vnimatel'no izuchal svoe otrazhenie. Tonkie skladki skaby -- dlinnoj
prostornoj  tuniki, tyazhelye skladki loohi -- verhnej  odezhdy, predstavlyayushchej
soboj   zamechatel'nyj   kompromiss   mezhdu   dlinnym   plashchom   i   poncho...
|kstravagantnyj tyurban, uvenchavshij moj "sklad mudrosti", kak ni stranno, shel
mne! Pozhaluj,  v takom vide bylo  legche  sohranyat' dushevnoe  ravnovesie i ne
slishkom lomat' golovu,  pytayas' ponyat', chto zhe so mnoj proizoshlo: tot paren'
v zerkale  mog  byt'  kem ugodno, tol'ko  ne moim  horoshim znakomym po imeni
Maks!...
     Poyavilsya Huf, druzhelyubno  tyavknul i  tknulsya  nosom  v moe  koleno. "Ty
bol'shoj  i horoshij, Maks!" -- Vnezapno podumal ya "ne svoim golosom". A potom
ponyal, chto eto podumal Huf. Umnyj pesik stal moim pervym uchitelem Bezmolvnoj
rechi v etom Mire. Esli ya chto-to i smyslyu  v beloj magii chetvertoj stupeni, k
oblasti  kotoroj  otnositsya takogo  roda  obshchenie, vse  komplimenty  poproshu
adresovat' udivitel'noj psine po imeni Huf!
     ...Dni moi  stremitel'no  uletali iz ruk. Utrom  ya spal. Blizhe k vecheru
vstaval, odevalsya,  el i  pomnogu razgovarival  vsluh.  Po  strannoj  ironii
sud'by  nikakih   yazykovyh   bar'erov  mezhdu  mnoj  i  ostal'nym  naseleniem
Soedinennogo  korolevstva nikogda ne stoyalo. Pochemu --  do sih por ne  znayu,
hot' ubejte,  no zdes' govoryat na  nemnogo arhaichnom i chut'-chut'  brutal'nom
variante togo samogo yazyka, na kotorom ya kogda-to skazal svoe pervoe  "daj".
Tak  chto mne ostavalos' tol'ko usvoit'  mestnoe  proiznoshenie, da  prinyat' k
svedeniyu  nekotoroe  kolichestvo  novyh  ideom,  a eto -- delo nazhivnoe!  Moi
shtudii protekali pod nenavyazchivym,  no  strogim nablyudeniem  Kimpy, kotoromu
bylo porucheno  "sdelat' nastoyashchego dzhentl'mena iz etogo varvara, rodivshegosya
na  granice  grafstva Vuk  i Pustyh Zemel'".  Takova byla moya  "legenda" dlya
Kimpy i vseh ostal'nyh.
     Ochen' talantlivaya legenda, kak ya teper' ponimayu! Nastoyashchij shedevr  sera
Dzhuffina Halli v im  zhe izobretennom  zhanre improvizirovannoj fal'sifikacii!
Delo v tom, chto grafstvo Vuk  --  samaya udalennaya ot Eho chast'  Soedinennogo
Korolevstva. Ego okrainy -- eto malonaselennye ravniny, plavno perehodyashchie v
beskonechnye  neobitaemye  prostranstva  Pustyh   Zemel',  kotorye   uzhe   ne
prinadlezhat  Soedinennomu  Korolevstvu,  poskol'ku   na   fig  oni   komu-to
nuzhny!?...  Pochti nikto  iz  zhitelej stolicy  nikogda tam ne  byl,  ibo  eto
bessmyslenno i nebezopasno,  a  tamoshnie  obitateli,  polovinu  kotoryh,  po
slovam  sera  Dzhuffina  sostavlyayut  nevezhestvennye kochevniki, a  polovinu --
beglye myatezhnye magi, tozhe ne baluyut stolicu svoim vnimaniem.
     -- CHto by ty ne  vzdumal otkolot', Maks, -- zayavil po etomu  povodu ser
Dzhuffin Halli, uyutno pokachivayas' v  svoem  lyubimom  kresle, -- tebe  dazhe ne
pridetsya  izvinyat'sya!  Tvoe  proishozhdenie  --  nailuchshee  ob座asnenie  lyuboj
vyhodki v glazah stolichnyh snobov! Mozhesh' mne poverit': ya sam priehal v etot
veselyj  gorodok  iz  Kettari,  kuda  menee  veselogo  mestechka  v  grafstve
SHimara...  |to bylo  ochen' davno, no ot menya do  sih por zhdut  ekscentrichnyh
postupkov!
     -- Otlichno,  ser! Nachnu pryamo  sejchas! -- I  ya sdelal to, chego mne  tak
davno  hotelos':  capnul s blyuda  malen'kij teplyj  pirozhok,  ne pribegaya  k
pomoshchi miniatyurnogo  kryuchochka, kotoryj byl pohozh  skoree  na orudie pytok iz
arsenala  dantista,  chem  na stolovyj  pribor.  Ser  Dzhuffin  snishoditel'no
uhmyl'nulsya.
     -- Iz tebya vyjdet otlichnyj varvar, Maks, ya ne somnevayus'!
     -- Menya eto  ne  smushchaet!  -- S  nabitym rtom zayavil  ya. --  Vidite li,
Dzhuffin,  ya s  rozhdeniya  absolyutno uveren, chto sovershenno zamechatelen sam po
sebe,  i  nikakaya  durnaya  reputaciya mne  ne povredit!  To est',  ya  slishkom
samovlyublen,   chtoby  utruzhdat'  sebya  popytkami  samoutverdit'sya,  esli  vy
ponimaete, chto ya imeyu v vidu...
     -- Da ty filosof, Maks!  --  Ser Dzhuffin Halli poroj obezoruzhival  menya
iskrennim  voshishcheniem,  kotoroe ugadyvalos' na samom  dne ego pronzitel'nyh
nepodvizhnyh  glaz.  Mne  ostavalos'  tol'ko lomat'  golovu,  pytayas'  ponyat'
prichiny...
     No vernemsya  k moim  trenirovkam.  Patologicheskaya  strast' k  pechatnomu
tekstu eshche nikogda ne okazyvalas' tak polezna dlya menya, kak v te pervye dni.
Po nocham ya desyatkami pogloshchal knigi  iz biblioteki sera Dzhuffina, znakomilsya
s novoj sredoj obitaniya,  zaodno postigaya osobennosti mestnogo mentaliteta i
zazubrivaya  krasochnye frazeologicheskie  oboroty. Huf hodil za mnoj po pyatam,
sposobstvuya  moemu "metafizicheskomu"  razvitiyu. Vecherom  (to est',  gde-to v
seredine  moih sobstvennyh sutok) yavlyalsya  ser  Dzhuffin, uspeval  poradovat'
menya svoim  obshchestvom za uzhinom i nezametno proverit' moi dostizheniya po vsem
punktam. Provedya tak chasok-drugoj, Dzhuffin ischezal v spal'ne, ya zhe ischezal v
biblioteke.
     Odnazhdy  vecherom, nedeli cherez dve posle moego nevoobrazimogo pribytiya,
ser  Dzhuffin  ob座avil,  chto  ya stal  vpolne  pohozh  na  cheloveka,  a  posemu
zasluzhivayu nagrady:
     -- Segodnya my uzhinaem v "Obzhore", Maks! YA zhdal etogo dnya s neterpeniem.
     -- Gde eto my uzhinaem?
     --  "Obzhora Bunba", shikarnaya  parshivaya  zabegalovka:  goryachie  pashtety,
luchshaya kamra v  Eho, blistatel'naya madam ZHizhinda i ni odnoj protivnoj rozhi v
eto vremya sutok.
     -- CHto, odni priyatnye rozhi?
     -- Voobshche nikakih rozh! Da ty  znaesh' eto  mesto luchshe,  chem bol'shinstvo
zhitelej Eho... Davaj, davaj, obuvajsya. YA goloden, kak bezrukij vor.
     YA vpervye smenil udobnye domashnie  tufli na  ne  menee udobnye  vysokie
mokasiny,  starayushchiesya  vyglyadet' nastoyashchimi sapogami.  Zaodno mne  ustroili
ekzamen na voditel'skie prava.  Ha! Bylo by o  chem bespokoit'sya! Posle togo,
kak  ya   upravlyalsya   s   rzhavoj   razvalyuhoj   svoego   dvoyurodnogo  brata,
perekochevavshej ko mne po nasledstvu,  kogda kuzen  poshel  v goru i obzavelsya
stil'noj  tachkoj,  vozhdenie  amobilera  ne  predstavlyalo  dlya  menya  nikakih
problem. Neskol'ko dnej  nazad Kimpa prodemonstriroval mne  nemnogochislennye
operacii,  proizvodimye  s pomoshch'yu odnogo-edinstvennogo  rychaga, pokatalsya v
moem  obshchestve  minut pyat', zayavil: "mozhesh'", mahnul rukoj i ushel. Teper'  i
Dzhuffin  ocenil moj professionalizm,  skazav: "|j,  paren', potishe: zhizn' ne
takaya plohaya shtuka!", a cherez pyat' minut: "ZHal', Maks, chto mne poka ne nuzhen
voznica!" YA nemedlenno nadulsya ot gordosti.
     Nemudrenyj  process  upravleniya amobilerom ne  otvlekal  menya ot pervoj
nastoyashchej vstrechi s Eho. Snachala my ehali po uzkim  ulochkam, petlyayushchim mezhdu
roskoshnymi  sadami Levoberezh'ya. Kazhdyj  sad  byl  osveshchen v  sootvetstvii so
vkusami ego  vladel'ca,  poetomu my puteshestvovali skvoz'  pestrye  kvadraty
prozrachnogo sveta:  kazhdyj byl osobogo  nepovtorimogo ottenka.  YA uzhe ne raz
lyubovalsya nochnymi  sadami Levogo  Berega  s  kryshi nashego doma. No samolichno
peretekat' iz odnogo ozera blednogo sveta v drugoe -- eto, skazhu vam, nechto!
     Potom  my neozhidanno v容hali,  kak mne pokazalos', na shirokij prospekt,
po obeim storonam kotorogo siyali raznocvetnymi ogon'kami uzhe zapertye  i eshche
otkrytye  magazinchiki.  Okazalos', chto  nichego ya  v  arhitekture  ne smyslyu:
nikakoj eto byl  ne prospekt, a most Greben' Eho, soedinyayushchij  Levyj bereg s
Pravym. V shirokih prosvetah mezhdu domami sverkali vody Hurona  --  nailuchshej
iz rek Soedinennogo Korolevstva. Na seredine mosta ya dazhe pritormozil, takoe
velikolepie  obrushilos' na nas s obeih storon. Sprava ot  menya vsemi cvetami
radugi  svetilas'  korolevskaya  rezidenciya,  zamok  Rulh,  raspolozhennaya  na
bol'shom ostrove v centre  reki. Sleva ot menya rovnym sinevatym svetom mercal
drugoj ostrov.
     -- |to Holomi, Maks. Tyur'ma Holomi na ostrove Holomi. Slavnoe mestechko!
     -- Slavnoe!?
     -- S tochki zreniya Nachal'nika Malogo Tajnogo Sysknogo Vojska, kakovym ya,
esli  ty pomnish',  yavlyayus', eto  -- samoe  voshititel'noe  mesto  v Mire! --
Gnusno usmehnulsya Dzhuffin.
     --  A ya i  zabyl, s  kem svyazalsya! -- Usmehnulsya ya  (nadeyus', ne  menee
gnusno). CHerez sekundu my uzhe hohotali vmeste -- eto u  nas s samogo  nachala
horosho poluchalos'!
     Otsmeyavshis', dvinulis' dal'she. Vot on,  Pravyj  Bereg! Dzhuffin  tut  zhe
nachal komandovat': "Napravo,  napravo, teper' nalevo!"  YA  prodemonstriroval
bezuprechnuyu  vypravku  armejskogo  shofera  (otkuda  ona  vzyalas'  -- uma  ne
prilozhu). Eshche nemnogo, i my byli na ulice Mednyh gorshkov.
     -- Tam  dal'she nash Dom u Mosta, -- Dzhuffin neopredelenno mahnul rukoj v
oranzhevyj  sumrak  ulichnyh  fonarej,  --  no  vremya tvoego  vizita tuda  eshche
vperedi, a poka -- stop! Priehali.
     My  ostanovilis',  i  ya vpervye  stupil  na mozaichnyj  trotuar  Pravogo
Berega.  Oh, vpervye li?...  No v poslednee vremya  mne prishlos'  preuspet' v
nelegkom   iskusstve  prinuditel'noj   nevozmutimosti.  YA   podavil  opasnoe
golovokruzhenie v samom zarodyshe i perestupil porog traktira "Obzhora  Bunba",
kotoryj,  konechno  zhe,  okazalsya moim lyubimym "barom iz snov", mestom, gde ya
poznakomilsya  s serom  Dzhuffinom Halli i legkomyslenno prinyal samoe strannoe
priglashenie na rabotu, kakoe tol'ko mozhno sebe voobrazit'.
     Ne zadumyvayas', ya proshel k svoemu lyubimomu mestu  mezhdu  stojkoj bara i
oknom  vo  dvor.  Pyshnaya  dama  (eto byla sama madam ZHizhinda,  rodnaya vnuchka
uvekovechennogo obzhory po imeni Bunba) ulybnulas' mne,  kak staromu  klientu.
Hotya, pochemu "kak"? YA i byl ee starym, ochen' starym klientom...
     -- |to i moe lyubimoe mesto, Maks! --  Uhmyl'nulsya ser Dzhuffin. -- Samyj
glavnyj princip podbora budushchih kolleg: esli im nravitsya ta  zhe kuhnya i, tem
bolee, tot zhe stolik, chto  i  tebe,  znachit psihologicheskaya  sovmestimost' v
kollektive obespechena!
     -- Ah, vot ono  chto!  Prosto ni odin zhitel' etogo goroda,  krome  nas s
vami  i vashih  nemnogochislennyh podchinennyh ne vynosit  dryannuyu kuhnyu  etogo
pritona! Tak by srazu i skazali... -- Osenilo menya k velichajshej radosti sera
Dzhuffina.
     Ob ostal'nyh sobytiyah vechera umolchu do toj pory, kogda  zasyadu za knigu
"Luchshie traktiry goroda Eho, spravochnik dlya turistov"...
     Sleduyushchij moj  vyhod  v svet  sostoyalsya  cherez  dva  dnya.  Ser  Dzhuffin
vernulsya domoj ochen' rano, dazhe  sumerki eshche ne nachalis'. YA kak raz sobralsya
bylo pozavtrakat'...
     --  Segodnya  tvoj  benefis, Maks! -- Zayavil Dzhuffin  i  konfiskoval moyu
chashku kamry, reshiv  ne  dozhidat'sya, poka Kimpa budet  obstoyatel'no  gotovit'
novuyu porciyu. -- Proverim tvoi uspehi na moem lyubimom sosede. Esli v techenie
nedeli posle nashego vizita staryj Makluk budet vesti sebya tak, slovno nichego
ne proizoshlo, sdelaem vyvod, chto  ty gotov  k  samostoyatel'noj zhizni. Na moj
vzglyad,  ty i  tak  otlichno spravlyaesh'sya, no ya  neob容ktiven: slishkom  speshu
pristroit' tebya k delu.
     "Skoro Maks budet dal'she  i rezhe", --  doneslos' do menya poslanie Hufa.
My odnovremenno obernulis' k sobake. Ne znayu, kak uspokaival ego Dzhuffin, no
ya  tol'ko i smog, chto promyamlit': "Takova zhizn', malysh!" Posle chego vernulsya
k opasnoj teme predstoyashchego testirovaniya.
     -- Uchtite, Dzhuffin, eto vash sosed! Vam s nim potom zhit' ryadom!
     --  Makluk milyj i  bezobidnyj. K  tomu zhe  pochti otshel'nik. Starik tak
ob容lsya  obshchestvom,  poka byl  Rukoj  Ustranitelya Dosadnyh  Nedorazumenij vo
Dvorce, chto teper' perenosit tol'ko menya  i  eshche parochku takih zhe  boltlivyh
pozhilyh vdovcov, da i to izredka.
     -- A vy vdovec, Dzhuffin?
     -- Da, uzhe bol'she tridcati let, tak chto eto -- ne zapretnaya tema, Maks.
Hotya  pervye let dvadcat'  byla  zapretnoj. U  nas  zhenyatsya  pozdno  i,  kak
pravilo, nadeyutsya, chto nadolgo... No  lyudi ko vsemu privykayut, Maks, tak chto
ne perezhivaj! -- Vidimo, chtoby ya perezhival  kak mozhno men'she, on zagrabastal
vtoruyu   chashku  kamry,   na   kotoruyu  ya,   priznat'sya,  ochen'  rasschityval.
Predusmotritel'nost' Kimpy, protyanuvshego mne eshche odnu chashku,  spasla menya ot
samogo zhestokogo razocharovaniya v moej zhizni...
     Pokonchiv s kamroj, my vystupili v pohod. Na etot raz vse bylo inache: my
otpravlyalis' peshkom, pri svete dnya, oblachennye v paradnye odyaniya. K schast'yu,
oni  otlichalis'  ot budnichnyh tol'ko  bogatstvom ottenkov  i  uzorov,  a  ne
pokroem, k kotoromu ya nakonec  nachal privykat'. Osmotrev sebya pered uhodom v
ogromnom zerkale, ya  kak vsegda  nemnogo  uspokoilsya: "|to vse  ravno ne ty,
dorogusha,  tak  chto,  kakaya  raznica!"  No  nekotoraya  nervoznost'  menya  ne
pokidala:  ya  shel  na  ekzamen,  i  serdce  moe nachinalo bluzhdat'  v poiskah
kratchajshego puti v pyatki.
     -- Maks,  kogda eto ty  uspel  stat' takim  ser'eznym?  --  Ser Dzhuffin
zamechal ne prosto vse, a absolyutno vse, chto so mnoj tvorilos'.
     -- Vhozhu v rol', -- nashelsya ya, -- dolzhen zhe varvar s granic volnovat'sya
pered  vstrechej s chelovekom, kotoryj vsyu zhizn' poluchal  podzatyl'niki ot Ego
Velichestva!
     -- Nahodchivost'  --  horosho,  erudiciya  --  dva  s  plyusom. "Varvary  s
granic", kak  ty vyrazhaesh'sya, zanoschivy,  gordy i nevezhestvenny. Plevat' oni
hoteli na nashi stolichnye chiny i zaslugi... Intuiciya -- otlichno! Inache otkuda
ty mog uznat',  chto odnazhdy ser Makluk  dejstvitel'no udostoilsya  Vysochajshej
zatreshchiny, kogda samolichno nastupil na Korolevskij podol!?
     -- CHestno govrya, ya hotel poshutit'...
     -- |to  ya  i imel  v vidu,  govorya ob  intuicii,  ser  Maks,  esli tebe
interesno. Vot  tak,  ni s togo, ni  s  sego,  chto-to  bryaknut' i popast' "v
yablochko"!
     -- A  krome togo,  ser, ya podumal, chto varvar, kotoryj vser'ez  nameren
sdelat' kar'eru v  Eho, dolzhen neskol'ko  otlichat'sya ot svoih  zemlyakov... A
kogda  s  cheloveka  sletaet  nevezhestvennaya zanoschivost',  pod  nej  neredko
obnaruzhivaetsya samaya chto ni na est' mahrovaya zastenchivost'. Znayu: sam takoj!
Berete nazad "dvojku s plyusom"?
     --  Ladno, ugovoril. "Dvojku" beru nazad, plyus  ostav' sebe. Vozderzhus'
ot  rekomendacij, chto ty s nim mozhesh' prodelat'. Sam znaesh', ne malen'kij...
Vprochem, ya uveren, chto varvar iz tebya vyjdet otmennyj!
     -- Otkuda takaya uverennost'?
     -- Uvidish', Maks. Vsemu svoe vremya...
     Tak, obmenivayas' nezamyslovatymi  replikami, my peresekli nash malen'kij
sadik,  zatem  bol'shoj sosedskij  sad  i  okazalis'  pered paradnoj dver'yu s
nadpis'yu: "Zdes'  zhivet  ser  Makluk.  Vy  uvereny,  chto  vam  --  syuda?"  YA
rasteryanno hihiknul,  poskol'ku  uveren otnyud' ne byl. Zato uverennosti sera
Dzhuffina hvatalo na dvoih!
     Dver' besshumno otkrylas', chetvero slug v odinakovyh seryh odezhdah horom
propeli priglashenie vojti. Professional'nyj kvartet, nado otdat' dolzhnoe! Ih
kolichestvo  pokazalos'  mne  neskol'ko  chrezmernym,  no  s  drugoj  storony,
vozmozhno, chelovek, provedshij zhizn' pri Dvore, imenno tak  predstavlyaet  sebe
odinochestvo? Kak mne predstoyalo ubedit'sya, slug  v etom dome bylo neveroyatno
mnogo.
     Potom nachalos'  to, k chemu ya byl  ne gotov. YA  pozhaluj nikogda ne  budu
gotov k TAKOMU. Dzhuffin utverzhdaet, chto k priemu  u sera  Makluka  ne  gotov
voobshche nikto, krome  zapisnyh  svetskih  l'vov -- samyh vazhnyh i bespoleznyh
sushchestv v  Mire... Dumayu, chto ser Dzhuffin Halli  prosto hotel dostavit' sebe
krajne izvrashchennoe udovol'stvie, sozercaya poslepoludennoe shou "Bezumnyj Maks
v bezumnom mire".
     Proizoshlo sleduyushchee. Orava dyuzhih rebyat  s  dvumya palankinami napereves,
ugrozhayushche nadvinulas' na  nas iz-za  ugla. V eto vremya drugaya orava ne menee
dyuzhih rebyat vruchila kazhdomu iz nas po kuche pestrogo tryap'ya. Vyhod u menya byl
odin: popytat'sya skopirovat' vse dvizheniya sera Dzhuffina.
     Sperva mne prishlos' snyat' svoe roskoshnoe "poncho" -- loohi, bez kotorogo
ya chuvstvoval sebya chereschur golym: tonkaya skaba, pridavavshaya ochertaniyam moego
tela  izlishnyuyu opredelennost', v to  vremya  eshche  ne  kazalas' mne  kostyumom,
podhodyashchim dlya poyavleniya na lyudyah.  Potom  ya pristupil k  izucheniyu vydannogo
mne predmeta garderoba. Okazalos', chto  eto vovse  ne kucha tryap'ya, a cel'naya
konstrukciya:  bol'shoj  polumesyac  iz  plotnoj  tkani  s ogromnymi nakladnymi
karmanami. Vnutrennij  kraj polumesyaca  ukrashalo svoego  roda  "ozherel'e" iz
pestryh  loskutov  tonkoj materii.  YA ustavilsya  na sera  Dzhuffina, kotoryj,
podlo  uhmylyayas', ustroil mne "pauzu Stanislavskogo" sekund na  desyat'. Kuda
devat'  svoi  glaza i konechnosti v techenie etih desyati sekund, bylo dlya menya
tajnoj tajn. Nakonec moj  edinstvennyj povodyr' v  etom carstve kurtuaznosti
nebrezhnym  zhestom napyalil svoj polumesyac na  maner mladencheskogo slyunyavchika.
YA,  vnutrenne sodrogayas', povtoril etot podvig. Sudya po nevozmutimosti slug,
eto bylo pravil'no!
     Kogda  my  nakonec  naryadilis',  dve  brigady  ambalov   s  palankinami
preklonili  pered nami  koleni. Ser Dzhuffin graciozno  opustilsya na  odin iz
nih,  ya  plyuhnulsya na  vtoroj. I my  poehali. Ehali dovol'no dolgo, po  puti
sozercaya pustye, shirokie, kak ulicy, koridory.
     Nakonec, my pribyli v bol'shoj zal, takoj zhe polupustoj, kak vse komnaty
v  edinstvennom  znakomom  mne  dome  Eho.  Vprochem,  na  etom   shodstvo  s
inter'erami sera Dzhuffina zakanchivalos'. Vmesto normal'nogo obedennogo stola
i uyutnyh kresel, vzoru moemu predstalo nechto nesusvetnoe.
     Komnatu  rassekal uzkij i pochti beskonechno dlinnyj oval stola, v centre
kotorogo bil fontan. On  byl okruzhen gustym  chastokolom nizkih  podiumov. Na
odnom iz podiumov stoyal palankin, podobnyj tem, v kotoryh my  tol'ko  chto na
slavu prokatilis'. Iz palankina vyglyadyval bodryj sedoj  starichok sovershenno
ne vel'mozhnogo vida. |to i byl ser Makluk, nash gostepriimnyj hozyain. Zavidev
menya, on tut zhe prikryl glaza  rukoj i nachal deklamirovat' polozhennoe na moyu
dolyu pervoe privetstvie:
     -- Vizhu tebya, kak nayavu!
     YA otvetil polnoj vzaimnost'yu: eto my prohodili! Potom starichok protyanul
ruki k Dzhuffinu, da tak temperamentno,  chto chut' ne sletel s pomosta  vmeste
so svoim somnitel'nym transportnym sredstvom.
     -- Pryach'te pishchu, zdes' groznyj  ser Halli! -- Radostno voskliknul on. YA
sduru reshil, chto eto i est' oficial'naya  formula privetstviya i namotal ee na
nesushchestvuyushchij us.  Okazalos'  -- net!  Gospoda  shutit' izvolyat, poka bednyj
"varvar"  na grani obmoroka prebyvaet. YA obidelsya i  reshil: bud', chto budet,
zdorov'e dorozhe! Vy hoteli  provesti uikend v obshchestve dikogo Maksa, dorogoj
Dzhuffin? Vy eto sejchas poluchite! YA sdelal glubokij vzdoh i rasslabilsya...
     Kak vyyasnilos' -- nenadolgo, poskol'ku menya tut zhe snova ozadachili.  Ko
mne  priblizilos'  miloe yunoe  sushchestvo  neopredelennogo pola.  Zdes', chtoby
otlichit'  mal'chika  ot  devochki,  nuzhen  nametannyj  glaz  i  bol'shoj  opyt,
poskol'ku  odevayutsya  oni  sovershenno odinakovo, volosami obrastayut po  mere
vozmozhnosti i perevyazyvayut  ih, chtoby ne meshali, na odin i tot zhe maner... V
rukah u sushchestva byla korzina  s malen'kimi appetitnym hlebcami, v kotorye ya
uspel  vlyubit'sya, istreblyaya zavtraki,  sozdannye Kimpoj.  Kak nazlo,  ya  byl
pervym  na puti etogo sushchestva, pomoshchi zhdat' bylo neotkuda,  tem  bolee, chto
sera   Dzhuffina  uzhe  perepravili  na  drugoj   konec  komnaty,  poblizhe   k
gostepriimnomu  Santa-Klausu  vremen  Rimskoj  imperii.  YA  molcha vzyal  odin
hlebec. Sushchestvo, kazhetsya, udivilos', no uskol'znulo. Kogda ono priblizilos'
k bolee opytnym v takih delah  gospodam, ya ponyal, chto bylo  chemu udivlyat'sya:
moej  skromnosti!  Ser  Dzhuffin  Halli,  a  za  nim  i  ser  Makluk,  nachali
prigorshnyami  sgrebat'  eti  hlebcy  i  sovat'  v  prostornye  karmany  svoih
"slyunyavchikov". Kazhetsya, ya ostalsya golodnym!
     Mezhdu  tem,  otyagoshchennye moej personoj dyuzhie rebyatki vse pereminalis' s
nogi na nogu, slovno ne  mogli ponyat', gde  zhe  menya  vygruzit'? Sudya  po ih
ravnodushnym licam, reshat' etot vopros dolzhen byl ya sam.
     "Podnimi bol'shoj palec, -- razdalas' v moej bednoj  golove chuzhaya mysl',
-- i oni pojdut. Kogda zahochesh' ostanovit'sya, pokazhi im kulak."
     "Spasibo, Dzhuffin, -- otvetil  ya, izo  vseh  sil  starayas' sdelat' svoe
bezmolvnoe obrashchenie maksimal'no adresnym, -- |TOGO ya nikogda ne zabudu!"
     "Vot  vidish',  poluchaetsya!" --  razdalsya  v  moem  soznanii  sderzhannyj
kompliment.
     YA vypolnil  pervuyu  chast'  instrukcii  i  poplyl  po napravleniyu k moim
sotrapeznikam. Okazavshis'  na rasstoyanii,  dostatochnom dlya nablyudeniya za  ih
dejstviyami, ya pogrozil kulakom moim nosil'shchikam, i menya nakonec vodruzili na
podium. Mozhno bylo otdyshat'sya.
     Potom my mnogo "katalis'" vokrug stola. Sistema byla  takova:  naprotiv
kazhdogo  podiuma  stoyalo  odno  blyudo.  Nadrugavshis'  nad nim  v meru svoego
appetita  i  uterev  rot odnim  iz yarkih loskutov,  ukrashavshih  "slyunyavchik",
sledovalo podnyat' palec i otpravit'sya v nespeshnoe  puteshestvie vokrug stola.
Vozle blyuda, vyzvavshego osobyj interes, mozhno bylo sdelat' prival.
     Priznat'sya,  pervye polchasa ya  provel  na  meste,  hotya  eda,  naprotiv
kotoroj menya ustanovili, byla ne sovsem v moem vkuse. No mne tak ne hotelos'
lishnih eksperimentov s  nosil'shchikami! A potom ya reshil:  "Kakogo cherta!" -- i
menya poneslo. Vernee, ponesli. YA voshel vo vkus i pereproboval vse, chto mozhno
bylo  pereprobovat'.  Horoshen'ko hlebnuv  Dzhubatykskoj p'yani --  izumitel'no
vkusnogo napitka  s neblagozvuchnym, no tochnym nazvaniem, "dikij Maks"  nachal
peresypat' shutochkami besedu staryh druzej. Sudya po vesel'yu sera Makluka, moj
yumor  kotirovalsya  i  v etom  Mire. YA snova stal samim soboj:  ne  po  godam
legkomyslennym i samodovol'nym Maksom, i mne eto, kak vsegda, nravilos'.
     Kogda  nas  nakonec privolokli  v holl, gde moe lyubimoe loohi prishlo na
smenu izryadno  peremazannomu  grotesknomu "slyunyavchiku", ya  ispytyval chuvstvo
zakonnogo udovletvoreniya i bol' v zatekshih nogah. Kakoe  udovol'stvie  snova
nachat' imi pol'zovat'sya!
     Stoilo nam vyjti za porog, ya ne uderzhalsya ot voprosa.
     -- Nu kak, Dzhuffin? Vy ved' uzhe  uspeli pospletnichat' obo mne  s  vashim
zamechatel'nym  sosedom?  Blago   Bezmolvnaya  rech'  pozvolyaet  delat'  eto  v
prisutstvii zhertvy...
     --  Polnyj  proval,  paren'!  --  Zloradno uhmyl'nulsya ser Dzhuffin.  --
Starik vse dopytyvalsya, gde eto ya otkopal takogo intelligentnogo varvara?
     -- Tak chto...
     -- Tak chto, Maks,  my ne spesha podyskivaem tebe kvartiru, obstavlyaem ee
v sootvetstvii s  tvoimi  naklonnostyami,  potom  --  Huf  rydaet ot toski  v
dal'nem  uglu moej gostinoj, a ty  bodro pristupaesh' k  rabote... No snachala
mne  pridetsya  provesti paru zanyatij,  kotorye  krome menya  provesti s toboj
nekomu.
     -- Kakih eto zanyatij?
     -- A kak ty dumaesh'? YA nakonec-to razzhilsya pomoshchnikom, kotoryj obladaet
yarko  vyrazhennymi sposobnostyami  k Nevidimoj magii... Ne perezhivaj, eto tebe
ne  Bezmolvnaya rech' i prochie fokusy: uzh esli ty chto-to  mozhesh', to mozhesh'  s
samogo nachala... Ty sam udivish'sya, kogda pojmesh', na chto sposoben!
     -- A  s  chego vy voobshche vzyali,  chto  ya smogu delat' to, chego krome vas,
dazhe zdes' nikto ne delaet?
     -- Smozhesh', smozhesh'... S kakih eto por ty perestal mne verit'?
     -- S togo momenta, kak my voshli v dom vashego druga, Dzhuffin!
     --  No ty spravilsya, -- ravnodushno pozhal plechami ser  Dzhuffin Halli, --
kto by mog podumat'! Ty spravilsya dazhe s etim!
     V tu noch'  ya ne tol'ko otpravilsya v spal'nyu  zadolgo do rassveta,  no i
zasnul kak ubityj, k velichajshemu izumleniyu malysha Hufa,  kotoryj uzhe privyk,
chto posle polunochi interesnaya zhizn' tol'ko nachinaetsya.
     Dva sleduyushchih dnya  proshlo v  priyatnejshih hlopotah: dnem ya  chital starye
podshivki  "Korolevskogo golosa"  i  "Suety Eho".  (A  vy dumali,  chto gde-to
sushchestvuet mir bez ezhednevnyh gazet?)  Ser Dzhuffin neskromno  podcherknul tam
vse vostorzhennye publikacii, svyazannye s deyatel'nost'yu ego kontory. |to bylo
chtenie,  kuda  bolee  zahvatyvayushchee,  chem  samaya  ostrosyuzhetnaya  literatura:
prezhde  mne ne  dovodilos' chitat'  gazety,  pestryashchie skupymi soobshcheniyami  o
primenenii Zapretnoj  magii kuda  chashche, chem istoriyami "krovavyh pokushenij" i
"cinichnyh vymogatel'stv"  (hotya sluchaetsya  zdes' i takoe).  Razumeetsya,  ser
Dzhuffin Halli so svoej komandoj  vsegda okazyvalsya na vysote, da i kak moglo
byt' inache!... YA bystro  zapomnil imena svoih budushchih  kolleg: ser  Melifaro
(on  pochemu-to  vsegda  upominalsya  bez  imeni),  ser  Kofa  Joh,  ser  SHurf
Lonli-Lokli, ledi Melamori Blimm i ser  Luukfi Penc. Vot, sobstvenno, i  vse
Maloe Tajnoe Sysknoe vojsko! Da uzh, dejstvitel'no, ne "Bol'shoe"!... Zdes', v
Eho, poka ne uspeli izobresti fotografiyu, a portretisty slishkom vysoko cenyat
svoe remeslo, chtoby rabotat' dlya gazet,  tak chto ya pytalsya predstavit' sebe,
kak oni  vyglyadyat, no chto by  tam ne  govoril ser Dzhuffin  o  moej intuicii,
pozzhe vyyasnilos', chto ya ne ugadal ni razu!
     Na  zakate  ya  bral  amobiler i otpravlyalsya  na Pravyj Bereg.  Gulyal po
mozaichnym  trotuaram,   glazel  po  storonam,  zahodil  nenadolgo  v  uyutnye
traktiry,  staratel'no izuchal topografiyu.  Dejstvitel'no, horoshim ya by  stal
Nochnym Licom Pochtennejshego Nachal'nika Malogo Tajnogo Sysknogo  Vojska,  esli
by ne smog otyskat' ulicu,  na kotoroj nahoditsya moe sobstvennoe uchrezhdenie!
No eto  bylo ne tak  uzh  i trudno.  Navernoe  sushchestvuet  kakoj-nibud', poka
neizuchennyj,  "instinkt  gorozhanina": esli  mozhesh' orientirovat'sya  v  odnom
bol'shom  gorode, u tebya ne budet  osobyh problem v lyubom drugom... Vo vsyakom
sluchae, ya nikogda ne slyshal, chtoby volk  zabludilsya v lesu, dazhe  esli eto i
ne tot les, v kotorom on rodilsya!
     Potom  ya  vozvrashchalsya domoj. Samym strannym  i  ocharovatel'nym vremenem
sutok,  kak vsegda  v  moej  zhizni,  ostavalas'  noch'. Ser Dzhuffin  vremenno
"ohladel  k  svoemu odeyalu",  po ego  sobstvennomu vyrazheniyu. Posle uzhina on
uvodil  menya  v kabinet i  uchil "sozercat' pamyat'  veshchej". |to byla naibolee
prostaya i neobhodimaya v  moej budushchej professii chast' Nevidimoj magii, samoj
tumannoj i abstraktnoj nauki etogo Mira.
     Malo  kto  v Mire voobshche  podozreval o ee  sushchestvovanii! Sposobnosti k
etomu  delu,  kak  ya  ponyal,  ne  byli  svyazany s  udivitel'nymi  svojstvami
mestnosti:  obnaruzhilis' zhe oni  u  menya, chuzhezemca, da i  sam  ser Dzhuffin,
krupnejshij specialist v dannoj oblasti, byl urozhencem  Kettari -- nebol'shogo
gorodka  v grafstve SHimara, a tamoshnie zhiteli ves'ma otstayut ot  stolichnyh v
iskusstve raznoobrazit' svoyu zhizn' magicheskimi shtudiyami.
     A  chto kasaetsya  moih zanyatij...  YA  bystro uznal, chto esli smotret' na
veshch' "osobennym vzglyadom" (uzh ne  znayu, kak tut eshche  mozhno vyrazit'sya!) veshch'
mozhet  otkryt'  tebe svoe proshloe, kakie-nibud'  sobytiya, proishodivshie  pri
nej. Poroj  ochen'  zhutkie sobytiya, kak  ya ponyal posle vstrechi s bulavkoj dlya
loohi, prinadlezhavshej kogda-to chlenu Ordena  Ledyanoj  Ruki, odnogo  iz samyh
zloveshchih  magicheskih  Ordenov   drevnosti.  Bulavka  prodemonstrirovala  nam
ceremoniyu  vstupleniya  v  Orden  svoego  vladel'ca:  ekzal'tirovannyj  muzhik
sovershenno samostoyatel'no otrubil sebe  kist' levoj ruki. Posle chego pozhiloj
krasavec  v  siyayushchem  tyurbane  (Velikij  Magistr  Ordena, kak podskazal  mne
Dzhuffin)  nachal prodelyvat'  kakie-to  nevoobrazimye shtuki  s amputirovannoj
konechnost'yu. V finale ruka predstala  pered  svoim byvshim vladel'cem, buduchi
pomeshchennoj v centr siyayushchego ledyanogo kristalla... Vse dovol'ny!
     Ser  Dzhuffin  ob座asnil, chto v rezul'tate  etoj procedury novoispechennyj
invalid obrel  dostup  k  neissyakaemomu istochniku  chudesnoj  energii, a  ego
"zasaharennaya" konechnost' stala  svoego  roda  "nasosom", po  staroj  pamyati
snabzhayushchim  svoego  eks-vladel'ca  divnoj  siloj,  stol'  neobhodimoj  v ego
professii.
     -- I ono emu nado, Dzhuffin? -- naivno izumilsya ya.
     -- On lyubil svoyu rabotu, paren'! -- Podmignul mne moj uchitel'.  -- CHego
tol'ko ne vytvoryayut lyudi v pogone  za siloj  i vlast'yu! Nam s toboj povezlo:
my zhivem v kuda bolee umerennye vremena. Oppoziciya  setuet na tiraniyu Korolya
i  Semilistnika.  No oni  zabyli,  chto  takoe  tiraniya  neskol'kih  desyatkov
mogushchestvennyh  magicheskih  Ordenov!  Pochti ni odin iz  kotoryh,  kstati, ne
sledoval  po  puti,  trebuyushchemu  otkaza  ot  porokov  i  ambicij sobstvennoj
lichnosti.
     -- Kak zhe oni ne raznesli Mir na kloch'ya? -- Izumilsya ya.
     -- K tomu shlo, Maks, k tomu shlo... No u  nas eshche budet vremya pogovorit'
ob  etom...  A  eta  noch'  skoree  raspolagaet  k  tomu, chtoby  kak  sleduet
pozanimat'sya. Tak chto voz'mi von tu chashku...
     Vse  eto  bylo  slishkom  horosho,  chtoby   prodolzhat'sya  dolgo.  Idilliya
zakonchilas' vecherom tret'ego dnya, kogda Kimpa nevozmutimo dolozhil o pribytii
sera Makluka. Menya odolela smeshlivost':
     -- Vot  uvidite, Dzhuffin,  starik do sih por v shoke posle moego vizita.
On ponyal,  chto ne  smozhet  spokojno  spat',  poka ne  vyskazhet vam vse,  chto
nabolelo!
     --  No  eto dejstvitel'no stranno,  Maks.  Za desyat' let  nashej  druzhby
Makluk vpervye udostoil  menya vizita. I tak  zaprosto! YA by skazal, chereschur
zaprosto. CHuet moe serdce, prinesli mne rabotu na dom!
     -- YA ne reshilsya  poslat' vam zov, poskol'ku vynuzhden  prosit' o bol'shoj
usluge!  -- S poroga zayavil ser Makluk, odnoj  rukoj on  derzhalsya za  grud',
drugaya otchayanno zhestikulirovala. -- Proshu proshcheniya, ser Halli,  no  ya  ochen'
nuzhdayus' v vashem vnimanii i pomoshchi...
     Potom oni obmenyalis'  dolgimi  vzglyadami, vidimo starik reshil napustit'
na sebya tainstvennost' i pereshel na Bezmolvnuyu rech'. Ser Dzhuffin nahmurilsya.
Ser Makluk kak-to vinovato pozhal plechami.
     -- Idemte. -- Skazal  Dzhuffin, podnimayas' iz-za stola. -- I  ty, Maks s
nami. I nikakih pereodevanij!
     Vpervye ya nablyudal  sera Dzhuffina  Halli v dele, vernee na poroge dela.
|to  bylo  dostojnoe  zrelishche! Skorost', s kotoroj on peresek sad, navernyaka
prevyshala krejserskuyu skorost' ego  amobilera.  YA dobrovol'no  vzyal na  sebya
zabotu  o  sere  Makluke,  kotoryj yavno  chuvstvoval sebya  neuyutno  bez svoih
chetveryh oboltusov  s  nosilkami... Koroche govorya, my prishli  k  finishu  bez
rekordov, no zato i bez osobogo ushcherba dlya ego slabyh kolenej. Po doroge ser
Makluk  izvolil izlozhit' "intelligentnomu varvaru" sut'  dela.  Kazhetsya, emu
prosto hotelos' otvesti dushu.
     -- U  menya est' sluga.  Nu...  byl sluga. Krops Kulli. Horoshij yunosha, ya
dazhe sobiralsya pristroit'  ego ko Dvoru,  let cherez pyatnadcat' --  dvadcat',
kogda naberetsya  opyta, poskol'ku  opyt...  Nu da, ne  budu  otvlekat'sya!...
Neskol'ko dnej nazad on propal. Propal -- i propal... U nego byla devushka na
Pravom  Beregu.  Konechno, ego  kollegi  dumali, chto molodost'  byvaet raz  v
zhizni,  i ne stali podnimat' shum. Znaete, prostomu lyudu poroj  tozhe dostupna
blagorodnaya  skrytnost'...  Mne  o  ego  propazhe  dolozhili  tol'ko  segodnya,
poskol'ku ego  devushka vstretila  na rynke Linusa, moego  povara,  i  nachala
sprashivat', pochemu eto Krops davno k nej  ne prihodil: neuzheli emu sovsem ne
polozheno  Dnej Svobody ot  zabot? Togda vse razvolnovalis', potomu chto zachem
by eto Kropsu  Kulli ischezat' nevest' kuda? A polchasa nazad  Maddi  i SHuvish,
kak vsegda  v eto vremya, otpravilis' ubirat' komnatu moego pokojnogo kuzena,
sera  Makluka-Olli... Da, ser Maks, u  menya byl kuzen,  bol'shoj,  skazhu vam,
zanuda,  on dazhe  umeret' sobiralsya  let desyat',  poka nakonec  reshilsya  eto
sdelat' v nachale etogo goda, vskore posle Dnya CHuzhih Bogov. Da... i v komnate
pokojnogo kuzena Olli oni nashli bednogo  gospodina Kulli, v takom vide... --
ser Makluk  razdrazhenno  pozhal plechami, slovno  hotel  skazat', chto nikak ne
ozhidal ot bednyagi Kropsa Kulli takoj vyhodki, pust' dazhe posmertnoj.
     Tem  vremenem  my dobralis'  do malen'koj  dvercy  --  normal'nogo,  ne
paradnogo, vhoda v odin iz samyh roskoshnyh  apartamentov Levoberezh'ya. Starik
nemnogo uspokoilsya, vydav mne vsyu informaciyu. Bezmolvnaya rech' -- eto horosho,
no psihoterapevty ne zrya zastavlyayut pacientov govorit' vsluh!
     Ne tratya  vremeni  na  vyzov "telonoscev",  my  prosledovali  v spal'nyu
pokojnogo sera Olli, esli ya pravil'no ponyal -- na pervoe v moej zhizni "mesto
prestupleniya".
     Pochti polovinu komnaty zanimal myagkij pol. Zdes', v Eho, schitaetsya, chto
imenno  tak i dolzhna vyglyadet' krovat'. Neskol'ko kroshechnyh inkrustirovannyh
stolikov nestrojnymi ryadami okruzhali eto "pristanishche lenivogo". Odna iz sten
predstavlyala  soboj   ogromnoe   okno   v   sad.  U  protivopolozhnoj   steny
raspolagalos' starinnoe  zerkalo,  sboku  ot  kotorogo  priyutilsya  malen'kij
tualetnyj stolik.
     Horosho, esli by etim delo i ogranichivalos'. No  byl v spal'ne  eshche odin
predmet obstanovki, sovershenno  neumestnyj.  Na  polu mezhdu zerkalom i oknom
lezhal  trup.  Mertvoe  telo,  bol'she vsego pohozhee  na  zhevatel'nuyu rezinku,
splyunutuyu posle  dlitel'nogo upotrebleniya. Zrelishche dazhe ne bylo uzhasnym. Ono
bylo  nelepym,  grotesknym,  nesuraznym.  |to  kak-to  ne vyazalos'  s  moimi
predstavleniyami  o  neschastnyh  zhertvah prestuplenij:  ni potokov krovi,  ni
razbryzgannyh mozgov, tol'ko kakaya-to zhalkaya zhvachka. Sera Dzhuffina ya zametil
ne  srazu: on  zabilsya v  samyj dal'nij  ugol  komnaty. Ego  raskosye  glaza
fosforescirovali v polumrake (ili u menya razygralos' voobrazhenie)... Zavidev
nas, Dzhuffin pokinul svoj post i podoshel s ozabochennym licom.
     -- Dve plohie  novosti, poka... Dumayu,  pozzhe budet bol'she. Pervaya: eto
ne  zauryadnoe ubijstvo. Golymi rukami parnya do takogo sostoyaniya ne dovedesh'.
I vtoraya:  ya  ne  obnaruzhil nikakih sledov Zapretnoj magii... |to zerkalo  u
menya na bol'shom podozrenii, poskol'ku nahoditsya  slishkom blizko k  telu.  No
pri  ego  izgotovlenii ispol'zovalas' chernaya magiya  maksimum vtoroj stupeni,
nu, samoe bol'shee, tret'ej. I eto bylo  ochen'  davno... -- Dzhuffin zadumchivo
povertel v  rukah kuritel'nuyu trubku,  v kotoruyu byl vmontirovan svoego roda
"indikator", vydayushchij tochnuyu informaciyu o sile magii, s proyavleniyami kotoroj
dovelos' stolknut'sya. V  dannom sluchae strelka indikatora stoyala na cifre 2,
na chernoj  polovinke kruglogo  "ciferblata". Inogda ona vzdragivala, pytayas'
perepolzti  na trojku, no na eto dostizhenie  magii, zaklyuchennoj v  starinnom
zerkale, yavno ne hvatalo.
     -- Moj vam sovet, sosed: idite-ka  vy  otdyhat'.  Tol'ko skazhite  svoim
vassalam, chto my s Maksom zdes' eshche pokrutimsya. Pust' ne panikuyut.
     -- Ser Halli, vy uvereny, chto ya vam nichem ne mogu pomoch'?
     --  Uveren.  -- Vzdohnul Dzhuffin. -- Vy ne  mozhete. Vozmozhno, vashi lyudi
smogut, poetomu otdajte im sootvetstvuyushchee rasporyazhenie  i idite k sebe. CHto
by ne sluchilos', a zdorov'e...
     -- Spasibo,  --  ulybnulsya starik,  -- s menya na  segodnya dejstvitel'no
hvatit.
     Ser Makluk s nadezhdoj obernulsya k dveryam. Tam uzhe stoyal, sudya po vsemu,
ego rovesnik,  ch'e  tshchedushnoe telo  utopalo  v  skladkah seroj  tkani.  Lico
neznakomca  vpolne podoshlo by kakomu-nibud'  Velikomu Inkvizitoru,  pomeshchat'
ego pod  seryj  tyurban  slugi, pust'  dazhe starejshego  i  doverennogo,  bylo
nedopustimym rastochitel'stvom.  No ne ya sozdaval etot Mir, i  ne  mne menyat'
veshchi mestami!
     -- Dorogoj Govins, -- skazal Velikomu Inkvizitoru ser Makluk, -- bud'te
lyubezny  sodejstvovat'  etim velikolepnym gospodam  vo  vseh ih  nachinaniyah.
|to...
     -- Mne li, starejshemu chitatelyu "Suety Eho", ne znat' sera Pochtennejshego
Nachal'nika! -- S razlichimym hrustom poklonilsya starik,  rasplyvshis' v otnyud'
ne inkvizitorskoj ulybke.
     -- Vot i  slavno, --  pochti  shepotom  skazal ser  Makluk, -- Govins vse
uladit. On vse  eshche pokrepche  menya, hotya  i nyanchilsya  so  mnoj  v te  davnie
blagoslovennye  vremena,  kogda  ya ne mog  samostoyatel'no stashchit'  iz  kuhni
blyudce s varen'em... Nu a ya posleduyu mudrejshemu iz sovetov sera Halli. -- Na
etoj liricheskoj note ser Makluk byl  podhvachen istoskovavshimimsya  po lyubimoj
rabote nosil'shchikami, vodruzhen na palankin i unesen v spal'nyu.
     --  Esli  ne vozrazhaete,  ya  pobeseduyu s  vami cherez  neskol'ko  minut.
Nadeyus',  chto mudrost'  uzhe govorit  vam,  chto mestom vstrechi moglo by stat'
bolee... e-e-e... pribrannoe  pomeshchenie!  --  S  neotrazimoj  ulybkoj skazal
staromu Govinsu ser Dzhuffin.
     --  Malaya gostinaya i  luchshaya kamra budut zhdat'  vas  v  lyuboe vremya, --
poklonilsya ulybchivyj Velikij Inkvizitor i rastvorilsya v polumrake koridora.
     My  ostalis' odni, esli ne schitat' pozhevannogo  parnya, a ego teper' uzhe
dejstvitel'no mozhno bylo ne prinimat' v raschet...
     -- Maks, -- povernulsya ko mne mgnovenno utrativshij zhizneradostnost' ser
Dzhuffin, -- est' eshche odna plohaya  novost'. Ni odna  veshch' v  etoj komnate  ne
hochet  otkryvat'  proshloe.  Oni, kak by eto  skazat'...  Net,  luchshe  prosto
poprobuem eshche raz, vmeste! Sam pojmesh'...
     I  my  "poprobovali  vmeste",  sosredotochiv  svoe  vnimanie  na krugloj
korobochke  s bal'zamom dlya  umyvaniya, proizvol'no vzyatoj  nami  s tualetnogo
stolika. Nichego! To est'  huzhe, chem  nichego.  Mne  vdrug stalo strashno,  tak
strashno, kak byvaet strashno v koshmarnom sne, kogda ne mozhesh' poshevelit'sya, a
ONI  podbirayutsya k  tebe  iz  temnoty.  Nervy moi  ne vyderzhali,  ya vypustil
korobochku  iz ruk,  pochti v tu zhe sekundu eto  sdelal ser Dzhuffin. Korobochka
upala  na pol,  kak-to  neuklyuzhe podprygnula,  razvernulas' i,  vmesto togo,
chtoby katit'sya  k  oknu, popytalas'  vyskol'znut'  v koridor, no na  polputi
ostanovilas', zhalobno zvyaknuv, i  eshche raz zabavno podprygnuv. My smotreli na
nee, kak zacharovannye.
     -- Vy byli pravy, ser, -- ya pochemu-to govoril shepotom, -- veshchi molchat i
oni... boyatsya!
     -- Hotel by ya znat': chego zhe oni boyatsya!? -- Razdosadovanno hmyknul ser
Dzhuffin.  -- Takoe byvaet, no dlya etogo nuzhna magiya ne nizhe sotoj stupeni. A
zdes'...
     -- Kakoj-kakoj stupeni?
     -- Kakoj slyshal!... Poshli, pobeseduem s predvoditelem mestnyh smerdov i
ego podshefnymi. CHto my eshche mozhem sdelat'?
     Gospodin Govins zhdal  nas v "maloj gostinoj"  (dejstvitel'no, ona  byla
chut' pomen'she  srednego  sportzala). Na  kroshechnom  stolike dymilis'  kruzhki
kamry. Dzhuffin malen'ko ottayal.
     -- Mne nuzhno  znat' vse, chto kasaetsya etih apartamentov, Govins. Vse --
eto znachit vse! Fakty, spletni, sluhi. I zhelatel'no iz pervyh ruk.
     -- YA -- starejshij obitatel' etogo doma...  -- Vazhno nachal starik i  tut
zhe ulybnulsya.  -- Kuda  ne plyun',  ya  vezde  --  starejshij! Vprochem,  v  Eho
najdetsya parochka  pnej  postarshe... I mogu vas  zaverit',  ser  Pochtennejshij
Nachal'nik,   chto  eto  --  ochen'  zauryadnoe  pomeshchenie.  Nikakih  chudes,  ni
dozvolennyh, ni, tem bolee, nedozvolennyh. Skol'ko ya  sebya pomnyu, tam vsegda
byla ch'ya-to spal'nya. Ona to pustovala, to byla zanyata. No nikto ne zhalovalsya
na  famil'nye privideniya. Krome  togo, do  sera  Makluka-Olli  tam nikto  ne
umiral, da i on prozhil let na pyat' dol'she, chem emu bylo obeshchano...
     -- Ot chego umer ser Olli?
     -- Po mnogim prichinam. S detstva on  vsegda byl  chem-to bolen... U nego
bylo plohoe serdce, plohie nervy. A let desyat' nazad on utratil Iskru.
     -- Greshnye Magistry! Vy eto ser'ezno?
     -- Absolyutno ser'ezno.  No  u  nego  byla udivitel'naya  sila  duha!  Vy
znaete, lyudi bez Iskry redko protyagivayut bol'she goda. Seru Olli skazali, chto
sohranyaya nepodvizhnost' i otkazavshis' ot  pishchi, on  prozhivet let  pyat',  esli
ryadom  budet horoshij  znahar'.  On  desyat'  let  ne  pokidal  svoyu  spal'nyu,
postilsya,  nanyal dyuzhinu bezumnyh, no  mogushchestvennyh staruh, kotorye vse eti
gody v  dobrovol'nom  zatochenii karaulili ego  ten'... Kak vidite,  ser Olli
postavil svoego roda  rekord...  No staruhi koldovali u sebya doma, tak chto v
spal'ne nichego osobennogo ne proishodilo i pri nem.
     Ser Dzhuffin  ne  zabyl  poslat'  mne Bezmolvnoe  ob座asnenie:  "Utratit'
Iskru, Maks, eto znachit -- utratit' sposobnost' zashchishchat'sya  ot chego by to ni
bylo.  Dazhe  obyknovennaya  pishcha  mozhet stat' yadom dlya takogo  neschastnogo, a
nasmork  ub'et  ego  za neskol'ko  chasov. A  to chto znaharki  karaulili  ego
ten'... V obshchem, eto slozhno. Potom!"
     -- Staryj ser  Makluk-Olli vel tishajshuyu zhizn'.  God nazad on napomnil o
sebe, shvyrnuv taz dlya umyvaniya v Maddi, kotoryj emu v  tot den' prisluzhival:
voda  dlya  umyvaniya byla  chut' teplej, chem sleduet.  YA vydal Maddi premiyu za
poboi, da on i  bez deneg  ne stal  by podnimat' shum: na  starogo  sera Olli
zhalko bylo smotret'. V obshchem, bol'she Maddi takih oshibok ne dopuskal i nichego
interesnogo, kazhetsya...
     Ser Dzhuffin hishchno oskalilsya.
     --  Ne  nado nichego skryvat' ot  menya, starik. YA cenyu  tvoyu predannost'
domu, no eto imenno ya pomog seru  Makluku zamyat'  nepriyatnyj sluchaj  polgoda
nazad.  Kogda  etot  yunosha  iz  Gazhina pererezal sebe gorlo. Tak chto  prolej
bal'zam na moe izmuchennoe serdce: neuzheli eto proizoshlo imenno tam?
     Govins kivnul.
     --  Esli ty dumaesh', Maks, chto  priznanie  gospodina  Govinsa proyasnyaet
delo, ty sil'no oshibaesh'sya! -- Povernulsya ko mne  ser Dzhuffin. -- Ono tol'ko
zaputyvaet delo,  hotya,  kazhetsya,  kuda  uzh  dal'she... Ot  vsego etogo neset
magiej vremen Drevnih Ordenov, a greshnyj  indikator, dyrku nad nim v nebe...
Ladno. ZHizn' tem i horosha, chto  ne vsegda sootvetstvuet nashim  ozhidaniyam! --
On povernulsya k  Govinsu. -- YA  hochu  videt': togo, kto pervym  nashel  etogo
bedolagu segodnya; togo, kto obnaruzhil krovavyj fontan v proshlyj raz; hotya by
odnu  iz  staruh,  nanyatyh  dlya  sera  Makluka-Olli;  eshche  po  kruzhke  vashej
prevoshodnoj kamry dlya vseh prisutstvuyushchih i... da, na  vsyakij sluchaj, pust'
yavitsya neschastnaya zhertva domashnej tiranii. |tot "ranenyj tazom".
     Govins  nevozmutimo  kivnul.  V dveryah poyavilsya srednih  let  muzhchina v
seroj odezhde,  v  rukah  u  nego byl podnos s kruzhkami. |to i  byl  gospodin
Maddi, zhertva davnishnego bujstva  sera Makluka-Olli i, po  sovmestitel'stvu,
glavnyj svidetel' segodnyashnego  prestupleniya. Vot chto znachit organizatorskij
talant, uchites',  gospoda: voshel vsego  odin  chelovek, a tri prikaza iz pyati
uzhe vypolneny!
     Maddi yavno sgoral ot smushcheniya, no  vypravka est' vypravka! Potupivshis',
on lakonichno soobshchil,  chto segodnya vecherom voshel v komnatu pervym, posmotrel
v  okno, poskol'ku tam razgoralsya zakat,  potom posmotrel pryamo pered soboj,
uvidel to,  chego nel'zya bylo ne zametit' i reshil, chto  luchshe ne  trogat' |TO
rukami, a poslat' zov gospodinu Govinsu, chto on i sdelal.
     -- A SHuvishu ya velel  ostavat'sya  v koridore. Molodoj eshche.  Kuda  emu na
takoe pyalit'sya! -- I Maddi vinovato pozhal plechami, slovno ne byl uveren, chto
ne prevysil svoi polnomochiya.
     -- A shuma vy ne slyshali?
     --  Da kakoj  zhe shum,  ser? Spal'nya  byla  izolirovana  ot zvukov,  tak
pozhelal ser Olli.  To  est', ya hochu skazat', chto hot' pupok  sebe tam porvi,
nikogo ne pobespokoish'... Nu i vas nikto ne pobespokoit, konechno.
     --  Ladno, s etim vse yasno. A chto eto byla za draka u vas s serom Olli?
Govoryat, vam dostalos'!
     -- Da  kakaya tam draka, ser Pochtennejshij Nachal'nik!... Bol'noj chelovek,
pomirat' ne hochet,  vse emu  ne nravitsya...  On  mne podolgu ob座asnyal, kakaya
nuzhna  voda dlya umyvaniya. Tol'ko nazavtra  emu  nuzhna byla uzhe sovsem drugaya
voda. YA vsyakij  raz  shel  i  delal,  kak  on  velel...  A odnazhdy  ser  Olli
rasserdilsya  i  shvyrnul  v menya tazik  s  vodoj.  I kak  shvyrnul,  darom chto
pomiral! -- Maddi voshishchenno pokrutil golovoj. YA reshil, chto bud' on trenerom
sbornoj  po basketbolu,  to nepremenno  popytalsya by zapoluchit' sera Olli  v
svoyu komandu.
     --  Tazik popal  mne  akkurat v  lico, kraeshek  vrezalsya v brov', krov'
techet.  A  ya, durak, hotel uvernut'sya i so vsego razmahu  vrezalsya golovoj v
zerkalo. Schast'e, chto ono krepkoe. Staraya  rabota! YA mokryj,  lico v  krovi,
zerkalo v krovi, ser Olli perepugalsya, reshil, chto ubil menya... shum podnyalsya.
A kogda ya umylsya, posmotreli -- vsego-to delov: carapina dlinoj v polpal'ca.
Dazhe  shrama potom ne ostalos'!  YA i ne dumal  zhalovat'sya  kuda-to,  greh  na
starika obizhat'sya: on ved' bez Iskry, schitaj, chto pomer uzhe, a ya -- zdorovyj
kak...
     -- Ladno,  druzhok. S  etim tozhe  vse yasno. Ne  perezhivaj, ty vse sdelal
pravil'no!
     Posle  takogo  zayavleniya sera  Dzhuffina, Maddi rascvel  ulybkoj, slovno
vyigral bol'shoj priz v loteree, a ne byl tol'ko chto podvergnut doprosu.
     Maddi byl  otpushchen  i  otpravilsya sozercat' sny,  ya  uveren, prostye  i
nevinnye. Ser Dzhuffin voproshayushche vzglyanul na Govinsa.
     --  Za  znaharkami  uzhe  poslali. Nadeyus', chto dostavyat vseh, hotya... U
nih, v nekotorom rode, tozhe bespokojnaya professiya, kak i u vas. A poka ya sam
mogu byt' vam  polezen,  poskol'ku smert' Nattisa,  etogo neschastnogo yunoshi,
proizoshla u menya na glazah.
     -- Vot eto dlya menya novost', Govins! Kak eto vam tak "povezlo"?
     -- |to v  poryadke  veshchej,  poskol'ku on byl moim podopechnym. Vidite li,
Nattis ne byl  slugoj  v dome. YA imeyu v  vidu, obyknovennym slugoj. Dva goda
nazad  on priehal iz Gazhina v Eho i  prishel v etot dom s zapiskoj  ot svoego
deda,  moego  starinnogo  priyatelya. Starik pisal,  chto ego  vnuk  -- sirota,
nichego  tolkom  ne  umeet, poskol'ku te  umeniya, kotorye  mozhno priobresti v
Gazhine, zdes', v Eho, vrode kak i ni k chemu. No parenek byl smyshlenyj, v chem
ya sam  ubedilsya...  Moj drug  prosil pristroit' ego vnuchonka, kak smogu. Ser
Makluk  obeshchal dat' emu nailuchshie rekomendacii, on  sobiralsya dazhe najti emu
horoshee  mesto  u kogo-nibud',  kto  sluzhit pri  Dvore. Sami ponimaete,  eto
vernyj  shans samomu kogda-nibud'  popast' ko Dvoru... A poka ya uchil ego chemu
mog.  Pover'te, mne  dovodilos' hvalit' ego i pri zhizni... Inogda  my darili
emu "Den'  Svobody  ot  nekotoryh zabot". To  est'  v  takoj  den' on ne shel
gulyat', kak v prostye Dni Svobody, a  ostavalsya v  dome. No ne delal nikakoj
raboty.  On dolzhen byl prozhit' den' dzhentl'menom... -- Na  etom meste  ya  ne
uderzhalsya  ot  sochuvstvennogo  vzdoha.   Govins  interpretiroval  moj  vzdoh
po-svoemu, pechal'no pokival i prodolzhil.
     -- YA imeyu v vidu,  chto esli  hochesh' daleko pojti, nuzhno ne tol'ko umet'
rabotat', no i  umet' prikazyvat'...  V takie dni Nattis  vstaval,  treboval
slugu, umyvalsya, privodil sebya v  poryadok, odevalsya  kak dzhentl'men, el, kak
dzhentl'men,  chital gazetu. Potom on ehal progulyat'sya na  Pravyj  Bereg i tam
tozhe staralsya  vyglyadet' stolichnym molodym dzhentl'menom, a ne yunym zasrancem
iz Gazhina. Da... i v takie dni emu razreshali pol'zovat'sya pustuyushchej spal'nej
sera  Olli:  bednyaga  kak  raz uzhe  pomer  k tomu  vremeni, kak Nattis nachal
uchit'sya... Vecherom paren' zasypal v etoj spal'ne, potom prosypalsya, treboval
slugu.  A slugoj-to byl  ya! Ved'  nuzhno bylo ne prosto  teatr ustraivat',  a
zamechat' vse  ego promahi, chtoby ih ispravlyat'...  V obshchem, v eti dni  ya byl
pri mal'chike neotluchno, mne eto kazalos' i poleznym, i zabavnym... Da, tak v
to  proklyatoe  utro ya,  kak  vsegda,  yavilsya po  ego zovu.  Prines vodu  dlya
umyvaniya. V ego sluchae, konechno, eto byla vsego lish'  ceremoniya: pri spal'ne
est' vannaya  komnata, no nastoyashchij dzhentl'men nachinaet svoe utro s togo, chto
trebuet svoyu porciyu teploj vody! -- Na etom meste rasskaza ya slegka priunyl.
"Nastoyashchego dzhentl'mena"  iz menya, kazhetsya, nikogda  ne vyjdet, da i iz sera
Dzhuffina,  boyus', tozhe!...  A obstoyatel'nyj  gospodin  Govins prodolzhil svoj
rasskaz.
     -- On umylsya i poshel v vannuyu brit'sya. No srazu  vspomnil, bednyaga, kak
ya v proshlyj raz ego raspekal za etu privychku. Poka ty neizvestno kto, brejsya
sebe  v vannoj, ili ne brejsya vovse, eto tvoya zabota! No esli ty dzhentl'men,
izvol' brit'sya  u  paradnogo zerkala!...  V obshchem, moj urok  ne proshel  zrya,
paren'  vernulsya v komnatu i poprosil britvennyj pribor, tihon'ko tak. Nu, ya
sdelal vid, chto ne slyshu. Togda on priosanilsya, sverknul glazami, i ya -- tut
kak tut, s priborom i salfetkoj! A vot potom... Kak eto moglo sluchit'sya, uma
ne  prilozhu! CHtoby  zdorovyj molodoj  chelovek v odnu sekundu pererezal  sebe
gorlo britvoj! YA stoyal v neskol'kih shagah ot nego, kak polozheno, s salfetkoj
i bal'zamom,  no ya  nichego ne uspel  ni sdelat', ni dazhe  ponyat'!...  A  chto
sluchilos'  posle, eto vy, veroyatno, znaete ne huzhe  menya,  esli uzh  pomogali
zamyat' eto skvernoe delo.
     -- Vy -- prekrasnyj rasskazchik, gospodin Govins! -- Iskrenne voshitilsya
ser Dzhuffin Halli.  --  Tak chto ya s  udovol'stviem vyslushayu i okonchanie etoj
istorii... YA ved' v te dni byl ochen' zanyat. Vse, na chto menya hvatilo, -- eto
zabrat' "delo o samoubijstve" iz vedomstva generala Bubuty Boha, podchinennye
kotorogo tak dokuchali etomu domu. I lichno vam, kak ya teper' ponimayu. Vnikat'
v delo mne bylo nedosug...
     Dver' otkrylas', i nas snova obnesli svezhej kamroj.
     --  Dobavit'  destvitel'no  pochti  nechego. Samo  soboj  razumeetsya, ser
Makluk soobshchil  o sluchivshemsya v Dom u Mosta.  Delo-to bylo  prostoe, poetomu
ego napravili  k  Nachal'niku  Poryadka generalu  Bohu. Potom ego  podchinennye
navodnili dom...
     --  Poslushajte, Govins, vozmozhno  vy znaete:  oni proverili komnatu  na
stepen' prisutstvuyushchej magii?
     --  Razumeetsya  znayu.  I ne podumali! Snachala oni reshili, chto vse yasno:
paren' byl p'yan. Kogda vyyasnilos', chto Nattis ne byl p'yan, prichem ni razu za
vsyu svoyu nedolguyu zhizn', oni opyat' reshili,  chto vse yasno: parnya ubil  ya... A
potom oni prosto ischezli.  Kak ya teper' ponimayu, po  vashej, ser Pochtennejshij
Nachal'nik, milosti.
     -- Kak  eto  pohozhe  na  Bubutinyh  pitomcev!  --  shvatilsya  za golovu
Dzhuffin. -- Greshnye Magistry, kak eto na nih pohozhe!
     Nash sobesednik delikatno promolchal.
     K etomu vremeni podospeli  troe iz dyuzhiny znaharok. Vyyasnilos', chto eshche
shestero  snova prebyvali  v horosho oplachennom dobrovol'nom zaklyuchenii, dvoih
prosto ne  nashli, a odna staruha, po slovam  posyl'nogo,  naotrez otkazalas'
idti  v  "etot chernyj dom".  "Sovsem  spyatila,  bednyazhka!" -- Snishoditel'no
podumal ya.
     Ser Dzhuffin na  sekundu zadumalsya,  potom reshitel'no prikazal  vpustit'
vseh troih odnovremenno. Po etomu  povodu ya poluchil  eshche  odno ob座asnenie na
Bezmolvnoj rechi: "Kogda nuzhno doprosit' neskol'kih zhenshchin, Maks, luchshe vsego
sobrat'  ih  vmeste.  Kazhdaya  budet  tak starat'sya prevzojti  ostal'nyh, chto
nepremenno raskazhet bol'she, chem sobiralas'. Problema lish'  v tom,  chtoby  ne
sojti s uma ot etogo gvalta!"
     Itak, damy voshli v  gostinnuyu i vazhno rasselis' vokrug stola. Starejshuyu
zvali Mallis, dvuh drugih, tozhe ves'ma nemolodyh osob --  Tisa i Retani. Mne
ostavalos' tol'ko prigoryunit'sya: vpervye  popal  v obshchestvo tuzemnyh ledi, i
na tebe: mladshej iz nih, sudya po vsemu, nedavno perevalilo za tri sotni!
     Povedenie moego bossa zasluzhivaet otdel'nyh kommentariev. Dlya nachala on
izobrazil  samoe mrachnoe lico,  kakoe  tol'ko mozhno sebe predstavit'.  Krome
skorbnoj  fizionomii sera Dzhuffina  na  dolyu babushek dostalos'  pateticheskoe
prikryvanie glaz ladon'yu i prochuvstvovannyj rechitativ pervogo privetstviya...
Vse  pravil'no, zdes'  k  znaharkam  nuzhno  bylo  obrashchat'sya,  kak  na  moej
"istoricheskoj  rodine" k universitetskim professoram. I to, i drugoe, na moj
vzglyad, predrassudki, no menya nikto ne sprashivaet, tak ved'?
     Itak, ser Dzhuffin rassharkalsya, ya tozhe, staruhi otvetili, slugi v  serom
obnesli vseh svezhej kamroj (kotoroj ya, kazhetsya, za etot vecher  otravilsya, nu
da, kak  govoritsya, na halyavu i uksus  sladkij)...  Pora  bylo  pristupat' k
delu.
     -- Izvinite menya, toroplivogo, za prichinennoe  vam bespokojstvo, mudrye
ledi, -- vitijstvoval Dzhuffin, -- no bez razumnogo soveta zhizn' moya prohodit
bessmyslenno. Slyshal ya, chto  blagodarya divnoj sile vashej, odin iz obitatelej
etogo  doma,  Iskru   navsegda  utrativshij,  zhizn'  svoyu  prodlil  na  vremya
udivitel'noe...
     -- A, Olli, iz molodyh Maklukov? -- Ponimayushche  otozvalas' ledi Tisa. YA,
priznat'sya,  reshil,  chto staruha  vse  na svete pereputala,  no ser  Dzhuffin
utverditel'no  kivnul.  Vprochem,  ona-to,  navernyaka  znavala eshche  ih obshchego
deda!...  Voobshche,  kak  ob座asnil mne pozzhe ser  Dzhuffin, staruhi  na poverku
vyshli eshche drevnee, chem  kazalis', no  pokidat'  etot Mir otnyud' ne  speshili:
zdes', v Eho, gde trista let  -- srok  zhizni obychnogo cheloveka, a dal'nejshee
dolgozhitel'stvo  --  delo  lichnogo mogushchestva, da pri ih-to professii,  i za
pyat'sot -- ne vozrast!
     --  Olli byl  ochen' sil'nym,  --  zayavila  ledi Mallis, --  a  esli  vy
podumaete o tom, chto ego ten' steregli dvenadcat'  starejshih ledi v  Eho, vy
pojmete, chto on prozhil  slishkom  malo! Slishkom! My-to  uzh dumali, chto  Iskra
vernetsya k nemu: v drevnosti takoe sluchalos', hot' vy, molodezh', v eto i  ne
verite!... Molodoj Olli tozhe ne  veril, no  eto i ne nuzhno. U nego vse ravno
byli vse shansy zapoluchit' Iskru obratno!
     -- Nikogda o  takom ne slyshal, ledi! -- Zainteresovano  skazal Dzhuffin.
(Pozzhe on priznalsya mne, chto sovral "dlya ozhivleniya  besedy".) -- YA-to dumal,
chto bednyaga prozhil na udivlenie dolgo, a on, okazyvaetsya, umer slishkom rano!
     -- Nikto ne umiraet slishkom rano,  vse umirayut  vovremya.  Komu-komu,  a
tebe, ser,  nado  by znat' takie  veshchi! Ty ved'  smotrish'  v  temnotu...  No
molodoj Olli umer ne po nashej vine.
     -- V etom ya ne somnevayus', ledi!
     -- Ty  vo vsem somnevaesh'sya, ser. I eto ne  tak ploho... YA mogu skazat'
tebe odno: my ne znaem, pochemu umer Olli. A ved' my dolzhny eto znat'!
     -- Braba znaet, no ne govorit. -- Mrachno perebila kollegu ledi Tisa. --
Poetomu ona ne prishla.  I ne pridet. No eto i ne nuzhno.  Retani navestila ee
na  sleduyushchij  den'  posle  smerti  Olli.  Govori,  Retani.  My  nikogda  ne
sprashivali tebya,  potomu  chto  u nas byli drugie zaboty. No u  etogo mudrogo
dzhentl'mena kazhetsya est'  tol'ko  odna zabota:  uznat',  pochemu Braba boitsya
syuda prihodit'.
     Vocarilos' molchanie. Potom ser Dzhuffin izyashchno poklonilsya ledi Tise:
     -- Vy menya raskusili, nezabvennaya!
     Kto  by mog podumat'!  Staraya karga koketlivo ulybnulas'!  Posle  etogo
galantnogo epizoda vse prisutstvuyushchie ustavilis' na ledi Retani.
     -- Braba  sama  tolkom  ne  znaet. No ona  ochen' boitsya. Ona  ne  mozhet
rabotat' s teh por, potomu chto boitsya, kak devchonka. Ona govorit, chto kto-to
uvel ten' molodogo  Olli i chut'  ne prihvatil  ee sobstvennuyu... My vse byli
uvereny,  chto ego  ten' ushla sama.  Neponyatno pochemu,  no  ushla. Bystro, kak
uhodit  zhenshchina,  kotoraya ne hochet  lyubit'. A  Braba  govorit, chto ee uveli.
Kto-to, kogo  nel'zya  razglyadet'... No  ona tak ispugalas', chto  my  reshili:
zachem sprashivat'?  Ten' ne  vernesh'. Zachem nam chuzhoj strah? -- I ledi Retani
umolkla, pohozhe, do sleduyushchego goda.
     Ved'mochki v tishine popivali kamru, delikatno  pohrustyvaya pechen'em. Ser
Dzhuffin dumal.  Gospodin Govins kak by otsutstvoval. YA glazel  na  etu miluyu
kompaniyu i beskorystno naslazhdalsya. No v kakoj-to moment mne pokazalos', chto
vozduh  v  komnate  sgustilsya  tak,  chto  dyshat'  stalo  nevozmozhno.  CHto-to
otvratitel'noe poyavilos' zdes' na mig i tut zhe otstupilo, ne zadev nikogo iz
prisutstvuyushchih krome menya, da i to  ya ne  uspel nichego ponyat'. Tol'ko lipkij
komochek absolyutnogo uzhasa pronik  v moi legkie  pri vzdohe, podstupil ko mne
ten'yu  kakoj-to merzkoj dogadki, chtoby tut zhe ischeznut', k moemu velichajshemu
oblegcheniyu...  Navernoe,  eto  i  byl tot  samyj  "chuzhoj strah",  o  kotorom
govorila  staraya  ledi,  no  togda  ya  schel  etot  epizod  prosto  perepadom
nastroeniya, dlya menya obychnym. Mne i v golovu ne prishlo delit'sya etim "glupym
intimnym perezhivaniem" s serom Dzhuffinom.
     A zrya, kak ya ponyal, uvy, uzhe gorazdo pozzhe! Pridavat' znachenie podobnym
"glupostyam"  bylo  chast'yu  nashej  professii,  i  nemalovazhnoj...  No togda ya
postaralsya prosto zabyt'  ob etom  nehoroshem komochke  "chuzhogo  straha".  Moi
staraniya uvenchalis' uspehom, pochti nemedlennym.
     --  YA  znayu, kak  uhodit ten', -- zagovoril,  nakonec, ser  Dzhuffin, --
skazhite, mudrye ledi, neuzheli nikto iz vas, krome pochtennoj Braby, ne pochuyal
neladnogo?
     -- My  vse pochuyali  neladnoe, -- usmehnulas'  ledi  Mallis,  -- pochuyali
neladnoe -- i tol'ko! Nikto iz nas ne znaet, chto  my pochuyali. Nam eto ne  po
zubam.  I tebe, ser, tozhe ne po  zubam, hotya ty i smotrish' vo t'mu... I tvoj
parnishka tebe  ne pomozhet! --  YA  s uzhasom  ponyal, chto  vnezapno  udostoilsya
pristal'nogo vnimaniya staruhi.
     -- |to tajna, ser. Prosto chuzhaya, plohaya tajna. -- Skazala ledi Tisa. --
Vsem  nam ona ne nravitsya. My  ne hoteli o nej  govorit', potomu  chto nel'zya
govorit'  o  tom,  chego  ne  znaesh'.  No kogda nahodish'sya  v  obshchestve  dvuh
dzhentl'menov, obrechennyh glyadet' vo t'mu...  My reshili skazat' vse, hotya eto
vam nichego ne dast. A teper' my ujdem.
     I tri starushki s graciej molodyh koshek ischezli za dver'yu.
     "Dzhuffin, -- tut  zhe zanyl ya, besslovesno, razumeetsya, -- chto oni nesli
pro "dvuh glyadyashchih v temnotu dzhentl'menov"? CHto eto znachit?"
     "Maks,  ne zanimajsya pustyakami. Tak  eti  ledi predstavlyayut sebe nas  s
toboj.  Oni nichego ne znayut  o Nevidimoj magii,  poetomu  opredelyayut  ee kak
"t'mu".  I voobshche,  ne pridavaj bol'shogo znacheniya vsemu, chto oni nagovorili.
|ti damy -- neplohie praktiki, no teoretiki iz nih nekudyshnie!"
     I ser Dzhuffin Halli vstal iz-za stola.
     -- My uhodim, Govins. Zdes' nado horosho podumat'. Skazhi hozyainu, chto on
mozhet nikogo  ne posylat'  v Dom u Mosta: ya vse oformlyu  sam. Utrom ya prishlyu
vam razreshenie,  smozhete  pohoronit'  bednyagu...  No  ya  ne obeshchayu, chto  vse
ostal'noe  uladitsya  tak  zhe  bystro,  kak  hlopoty  s bumagami.  Zdes' nado
vyzhdat', k  tomu zhe  ya budu ochen' zanyat  v blizhajshie dni.  I sledite,  chtoby
nikto ne shastal v  etu greshnuyu  spal'nyu.  Pust' stoit neubrannaya, Magistry s
nej! Esli ya  budu otsutstvovat' dolgo, ser  Makluk ne dolzhen volnovat'sya: ob
etom dele ya ne zabudu, dazhe esli zahochu... No esli...
     -- Da, ser. Esli chto-to sluchitsya...
     -- Luchshe  pust' nichego  ne  sluchaetsya.  Prosto ne  nado  tuda zahodit'!
Prismotrite za etim, dorogoj Govins!
     -- Vy mozhete polozhit'sya na menya, ser Pochtennejshij Nachal'nik.
     -- Nu vot  i slavno. Ser Maks, ty eshche zhiv? I ne prevratilsya v  kuvshin s
kamroj? A to znaesh', ona imeet takie svojstva...
     -- Dzhuffin, mozhno mne eshche raz zajti v etu komnatu?
     Ser Dzhuffin izumlenno podnyal brovi.
     -- Razumeetsya, hotya... Ladno, zajdem tuda vmeste.
     I my zashli v polutemnuyu spal'nyu. Vse bylo spokojno, indikator  v trubke
sera Dzhuffina snova nachal tupo iskat' kompromiss mezhdu dvojkoj  i trojkoj...
No  ya prishel  syuda  ne za  etim.  Oglyadevshis',  ya srazu  nashel  korobochku  s
bal'zamom, nad kotoroj my bezuspeshno koldovali v nachale vechera.  Ona vse eshche
lezhala  na polu, na polputi k dveri. YA  podnyal korobochku  i  sunul v  karman
loohi, hvala  Nebesam, predusmotrennyj i zdeshnej modoj.  Potom posmotrel  na
Dzhuffina.  On  hohotal. Nichego,  ot  menya  ne  ubudet,  a on vpolne zasluzhil
horoshee razvlechenie, bednyaga!
     -- CHto s toboj, Maks?  -- Sprosil  ser Dzhuffin, kogda my vyshli v sad  i
pustilis' v korotkoe, no priyatnoe puteshestvie domoj. -- Ty zhe nikogda ne byl
kleptomanom! Pochto obobral moego soseda, priznavajsya!
     -- Dzhuffin, vy budete smeyat'sya... Da vy uzhe i tak  smeetes', Magistry s
vami! No vy zhe sami videli, kak ona boitsya. YA prosto ne mog ostavit' ee tam.
     -- Korobochku? Ty imeesh' v vidu korobochku?
     -- Da, korobochku. Kakaya raznica? YA chuvstvoval ee  strah, ya  videl,  kak
ona pytalas' ukatit'sya... No esli veshchi umeyut pomnit' proshloe, znachit oni ego
kak-to vosprinimayut, znachit, oni zhivut  svoej nepostizhimoj zhizn'yu, tak ved'?
V  takom  sluchae, kakaya raznica,  kogo  spasat': korobochku,  ili  prekrasnuyu
damu...
     -- Delo vkusa, konechno! -- Prysnul Dzhuffin. -- Nu i voobrazhenie u tebya,
paren'! Molodec! Skol'ko zhivu na svete, no takogo... oh, ne  mogu...  da,  v
geroicheskom  spasenii korobochki  ya  eshche  ne  uchastvoval!  --  I  vdrug rezko
poser'eznel.  -- A voobshche, ser Maks, ty -- genij! Potryasayushche!  Ne  znayu, kak
tam naschet "nepostizhimoj zhizni" korobochki, no esli  zabrat' predmet  iz zony
straha... Greshnye magistry!  Ty prav, Maks,  ona vpolne mozhet "zagovorit'" u
nas doma. Ne srazu, konechno,  no mozhet. CHto-to ona pomnit, eta tvoya veshchichka,
kleptoman ty etakij! A staruha mozhet s容st' svoyu skabu: chtoby my s toboj, da
ne spravilis' s etoj tajnoj! Spravimsya, i ne takie orehi gryzli!
     Kazhetsya, ser Dzhuffin dazhe zabyl ob ustalosti.  YA reshil  vospol'zovat'sya
momentom i ostorozhno sprosil:
     -- A vse-taki, chto oni imeli v vidu, kogda govorili pro t'mu, v kotoruyu
my yakoby smotrim? Mne kak-to ne po sebe ot vsego etogo.
     --  A tebe i dolzhno byt' ne  po  sebe.  -- ZHestko  skazal  Dzhuffin.  --
Pomnish',  kak ty syuda popal, Maks?  Takoe  ne s kazhdym mozhet sluchit'sya. My s
toboj  -- iz  teh, s kem sluchaetsya eshche i ne  takoe!... A  staruhi zanimayutsya
magiej, da ne  kak  vse zdeshnie  zhiteli -- na  kuhne, ot sluchaya  k sluchayu, a
ochen'  dolgo i vser'ez.  Mozhno skazat', oni nichem drugim i ne  zanimayutsya! I
opyt  govorit  im:  chto-to  s nami ne tak.  |to  "ne  tak"  oni  i  nazyvayut
"t'moj"... Tebe inogda byvaet strashno, ili veselo, prosto tak, ni s togo, ni
s sego? Ty  vyhodish' na ulicu,  speshish' po  kakomu-to  glupomu delu  i vdrug
zadyhaesh'sya ot neveroyatno ostrogo oshchushcheniya  beskonechnogo schast'ya... A inogda
byvaet, chto u  tebya vse v polnom  poryadke,  ryadom spit  lyubimaya  zhenshchina, ty
molod, i zhizn'  polna shchenyach'ego vostorga, i vdrug ty osoznaesh', chto visish' v
polnoj  pustote, i ledyanaya toska szhimaet  tvoe serdce, potomu chto ty umer...
da net, chto-to v tebe ponimaet, chto ty nikogda i ne byl zhivym... A inogda ty
smotrish' na sebya v zerkalo i ne mozhesh'  vspomnit', kto etot paren', zachem on
zdes'...  Mozhesh'  nichego ne govorit', ya i  tak  znayu,  chto vse eto vremya  ot
vremeni proishodit s toboj... I so mnoj tvoritsya to zhe samoe, Maks, tol'ko u
menya  bylo dostatochno vremeni,  chtoby privyknut'. |to  sluchaetsya, potomu chto
nechto nepostizhimoe  prikasaetsya k  nam... kto ego znaet, otkuda  i  zachem...
Dotorani,  moya  zhena,  tozhe chto-to chuyala, sama ne znala, chto.  Govorila, chto
inogda  ya   kakoj-to  "nenastoyashchij",  "slovno  trevozhnyj  son"...  Ne  mogla
ob座asnit' luchshe...  V  obshchem, my  s toboj  imeem talant k  nekoemu strannomu
remeslu,  v kotorom nikto ni  hrena ne ponimaet! I esli chestno,  to nichego ya
tebe  tolkom poka  ob座asnit'  ne  mogu... Znaesh',  ob etom ved'  ne  prinyato
govorit' vsluh. Da i opasno: takie veshchi dolzhny ostavat'sya v tajne. Est' odin
chelovek zdes', v Eho,  kotoryj ponimaet v  etom dele pobol'she  nas s  toboj,
kogda-nibud'  ty ego uvidish'... A do teh por  igraj v "supershpiona", ili kak
eto u vas nazyvaetsya... Ladno?
     -- S kem eto, interesno, ya voobshche mogu besedovat', krome vas? S Hufom?
     -- Nu, s Hufom mozhno.  I so mnoj mozhno. No skoro dlya tebya nachnetsya kuda
bolee burnaya obshchestvennaya zhizn'.
     -- Vy vse grozites'...
     -- A  tebe malo  segodnyashnego vechera?... Da ya  by i  sam  rad  poskoree
usadit' tebya v svoe kreslo v Dome u Mosta, no dela  v Eho delayutsya medlenno.
YA podal proshenie o tvoem naznachenii ko Dvoru...  Da, na sleduyushchij den' posle
nashej poezdki  v  "Obzhoru". Poskol'ku vse dela  moego  vedomstva reshayutsya  s
maksimal'noj srochnost'yu, dnej cherez dvadcat' -- tridcat'...
     -- |to i est' "maksimal'naya srochnost'"?
     -- A ty dumal!?
     My uzhe  byli doma. Tut sera  Dzhuffina prizvalo ego odeyalo,  i ya ostalsya
odin... Samoe vremya porazmyshlyat'  o t'me, v kotoruyu ya zaglyadyvayu... Napugali
zhe menya  eti  babki! A  tut  eshche  Dzhuffin  so svoej  lekciej o  zapredel'nyh
prichinah durackih perepadov moego nastroeniya... YA-to dumal,  chto menya prosto
mamochka v detstve paru raz uronila!
     U  sebya  v komnate  ya vynul  iz  karmana  loohi  "spasennuyu" korobochku:
polezhi,  milaya,  uspokojsya,  u  dyadi  Maksa ne vse  doma, no  on horoshij. On
zashchitit tebya ot vseh napastej, vot tol'ko shodit posmotret' vo t'mu...  No v
moment naivysshego rascveta moej blagopriobretennoj fobii, iz etoj samoj t'my
vyskochil pushistyj komochek: "Maks -- grustnyj -- ne nado!" Moj malen'kij drug
Huf  tak  vilyal korotkim hvostom,  chto  chertova t'ma razletelas' v kloch'ya. YA
uspokoilsya,  vykinul iz golovy paranoidal'noe bormotanie pozhilyh  rusalok, i
my s Hufom poshli v gostinnuyu: uzhinat' i chitat' svezhuyu vechernyuyu pressu.
     V tot den' ya ne zasypal  do rassveta: zhdal Dzhuffina,  chtoby za chashechkoj
utrennej  kamry  eshche raz  obsudit' sobytiya  minuvshego  vechera. Priznat'sya, ya
predstavlyal sebe, chto  teper' ser Dzhuffin s utra do nochi budet lomat' golovu
nad tainstvennym ubijstvom. To est', kak staryj dobryj SHerlok Holms, ili  ne
menee staryj i dobryj komissar Megre, on budet chasami kurit' trubku, brodit'
vokrug mesta prestupleniya, chtoby na ishode ocherednoj  bessonnoj nochi, ne bez
moej skromnoj pomoshchi, vdrug raskryt' "Delo ob izzhevannom trupe"...
     Menya  ozhidalo  glubokoe  razocharovanie. Nasha  utrennyaya  vstrecha dlilas'
minut dvadcat'. Vse eto vremya ser Dzhuffin potratil na to, chtoby obsudit' moe
odinokoe budushchee -- to est', kak  ya budu zhit' bez nego v blizhajshie  tri dnya.
Prishlo, okazyvaetsya, vremya ego ezhegodnogo vizita ko Dvoru, a poskol'ku takoe
schast'e vypadaet na  dolyu Korolya vsego raz v god, on, kak pravilo, ne speshit
otpuskat'   svoego  obayatel'nogo  vassala.  V  srednem,  po  podschetam  sera
Dzhuffina, eti forsmazhornye obstoyatel'stva dlyatsya dnya tri --  chetyre, a potom
tyazhkie stony pokinutogo na proizvol sud'by naroda vynuzhdayut monarha otorvat'
ot serdca svoyu dobychu i vernut' ee Miru.
     Priznat'sya, ya  ponimayu Ego Velichestvo.  Detektiv kak  zhanr v literature
Soedinennogo Korolevstva otsutstvuet naproch', a suhie  otchety  pridvornyh ob
osobo sekretnyh  delah Tajnogo Syska,  ravno  kak  ne menee  suhie  gazetnye
otchety ob  ostal'nyh,  ne  mogut  zamenit'  vkusnoj svetskoj  boltovni  sera
Dzhuffina Halli, Pochtennejshego Nachal'nika vsego proishodyashchego!
     Itak,  ser  Dzhuffin  speshno  otbyl,  a  ya  poshel  spat'... "ves'  takoj
razocharovannyj".  Vprochem  ne  mogu  pozhalovat'sya, chto ploho provel vremya. YA
mnogo   gulyal,  prodolzhaya  popolnyat'  svoi  znaniya  toponimiki  Eho,  zaodno
prismatrival  ulicu,  na  kotoroj  hotel by  vskore  poselit'sya,  razumeetsya
poblizhe k ulice  Mednyh Gorshkov, v konce kotoroj gromozdilsya  Dom  u  Mosta,
rezidenciya  Upravleniya  Polnogo  Poryadka.  Vecherami  prodolzhal svoi  "tajnye
delishki", to est' uporno dopytyvalsya u predmetov material'noj kul'tury ob ih
bogatom  nablyudeniyami  proshlom.  Bylo  priyatno  soznavat', chto  ya  uzhe  mogu
prodelyvat' eti fokusy  i bez pomoshchi Dzhuffina!...  Veshchi vse ohotnee delilis'
so  mnoj  vospominaniyami,  tol'ko  korobochka   iz  spal'ni  pokojnogo   sera
Makluka-Olli molchala  s  uporstvom  geroya  Soprotivleniya. Pravda,  pristupov
nekontroliruemogo  straha  u  nas s  nej  bol'she  ne nablyudalos'.  I na  tom
spasibo!
     Pozdnim vecherom chetvertogo dnya poyavilsya ser Dzhuffin  Halli, nagruzhennyj
Korolevskimi darami, svezhimi novostyami (dlya menya poka chereschur abstraktnymi)
i nakopivshimisya za vremya ego otsutstviya sluzhebnymi  zabotami. Koroche govorya,
k  teme "tainstvennogo ubijstva v pustoj komnate"  my ne vernulis' ni  v tot
vecher, ni v sleduyushchij...
     Nakonec zhizn' nachala vhodit' v prezhnee priyatnoe ruslo. Ser Dzhuffin stal
vozvrashchat'sya  domoj ran'she. Vozobnovilis' nashi  dolgie  zastol'nye  besedy i
"nochnye  shtudii". Proshlo  uzhe dve nedeli. |to po moemu schetu  dve nedeli,  a
zdeshnie zhiteli dovol'stvuyutsya  nalichiem samih dnej i ne stremyatsya sostavlyat'
iz nih  gromozdkie konstrukcii. Svoi  koordinaty vo vremeni  oni  opredelyayut
lakonichno: takoj-to den' takogo-to goda -- i vse tut!
     Itak,  esli pol'zovat'sya  mestnym sposobom otscheta  vremeni, proshlo uzhe
bol'she dyuzhiny dnej so vremeni nashego nochnogo vizita v sosedskij dom. Slishkom
bol'shoj  srok  dlya  togo,  chtoby podderzhivat' plamya  moego lyubopytstva:  ono
bystro razgoraetsya, no i  gasnet molnienosno, ezheli ne nahoditsya otzyvchivogo
serdca, gotovogo ego nemedlenno udovletvorit'.
     |h, "razgovoris'"  spasennaya mnoyu korobochka s bal'zamom prezhde,  chem na
pyatyj,  kazhetsya,  den',   ya  vpervye   zabyl  o  nej,  obrativshis'  k  bolee
"obshchitel'nym" predmetam! A potom  ser Dzhuffin nachal ponemnogu uchit' menya eshche
bolee zanimatel'nym shtukam...  Kto znaet, kak budnichno, akademichno  i skuchno
moglo by povernut'sya eto durackoe delo, esli by ne moe legkomyslie?! Uveren,
chto zhertv bylo by men'she, i emocij tozhe.
     Sleduyushchee  napominanie  o  stremitel'no  nadvigayushchejsya  groze  dovelos'
poluchit'  mne samomu, rannim  vecherom  voshititel'nogo  dnya.  YA  naslazhdalsya
shedevrami drevnej poezii Ugulanda, vpervye risknuv utyanut' uvesistyj foliant
iz  polut'my biblioteki  v  sad, da  eshche i vzgromozdit'sya  s  nim na odnu iz
vetvej raskidistogo  vahari  -- zamechatel'naya poroda derev'ev, isklyuchitel'no
horosho  prisposoblennaya  dlya  lazan'ya  vpavshih  v  detstvo  muzhchin  srednego
vozrasta!  S  etogo  nablyudatel'nogo  punkta  ya zametil  cheloveka  v  serom,
toroplivo priblizhayushchegosya  k  nashej  territorii  so  storony  vladenij  sera
Makluka. YA tut zhe vspomnil vse  sobytiya, svyazannye s nashim poslednim vizitom
tuda,  i  na vsyakij sluchaj reshil peremestit'sya  v dom:  ser  Dzhuffin eshche  ne
vernulsya,  i  ya  pochuvstvoval  otvetstvennost'  za "pravil'nyj" hod sobytij.
Slezal ya, na  sobstvennyj vkus, slishkom medlenno, no vse zhe perestupil porog
doma prezhde, chem  sluga sera Makluka vyshel na  "finishnuyu pryamuyu", to est' na
vylozhennuyu cvetnoj prozrachnoj gal'koj tropinku, vedushchuyu k domu.
     V holle ya stolknulsya s Kimpoj, uzhe speshivshim vpustit' posetitelya.  YA ne
stal uhodit' v gostinuyu, plevat' mne bylo na etiket! Stoilo dveri otkryt'sya,
kak ya vypalil:
     -- Ser Dzhuffin Halli otsutstvuet, poetomu govori so mnoj!
     Poslanec sera Makluka slegka rasteryalsya. Mozhet byt' potomu, chto k  tomu
vremeni  ya eshche  ne  uspel  okonchatel'no  pokonchit'  so  svoim  "inostrannym"
akcentom?  No moj  vel'mozhnyj  vid  i  reshitel'nyj ton, a  mozhet byt'  i  ne
zamechennoe mnoyu Bezmolvnoe vmeshatel'stvo starika Kimpy, sdelali svoe delo.
     -- Ser Makluk prosil peredat' seru Pochtennejshemu Nachal'niku, chto propal
staryj  Govins. Vo vsyakom  sluchae, nikto ego s  utra ne videl, a  takogo  ne
sluchalos' uzhe let devyanosto!  Krome  togo ser Makluk velel soobshchit', chto ego
muchayut durnye predchuvstviya...
     Eshche  by oni  ego ne  muchali!  Stoilo  mne uslyshat'  pervuyu frazu, kak ya
ponyal,  ne  predpolozhil,  a  imenno  ponyal,  srazu  i  bez somnenij,  chto  s
gospodinom  Govinsom sluchilas' nastoyashchaya  beda...  Vazhnym kivkom  ya otpustil
poslanca. Potom mne prishlos' sovershit' nastoyashchij podvig. Nado bylo slat' zov
Dzhuffinu. Opyta v takom dele u menya na tot moment eshche  ne bylo...  Odno delo
pol'zovat'sya  Bezmolvnoj  rech'yu,  kogda tvoj sobesednik  sidit  naprotiv.  I
sovsem drugoe -- najti  ego neizvestno gde  i  "ustanovit' nevidimuyu svyaz'".
Ser Dzhuffin ne raz  pytalsya ubedit' menya, chto  raznicy nikakoj. Ne  znayu, ne
znayu!... Vozmozhno, mne prosto  ne hvatalo  voobrazheniya,  ili opyta... CHestno
govorya,  ya  mog  poprosit' pomoshchi u Kimpy: nikakih prepyatstvij  k  etomu  ne
sushchestvovalo  -- ni osoboj  sekretnosti, ni dazhe moih ambicij (kakie tut,  k
chertu, ambicii)! Prihoditsya  priznat':  ya prosto ne dodumalsya  obratit'sya  k
nemu, a Kimpa, korrektnejshij iz slug, vmeshivat'sya v moi problemy ne posmel.
     Itak, ya prinyalsya nalazhivat' kontakt s Dzhuffinom. CHerez tri minuty ya byl
mokrym,  rastrepannym i  otchayavshimsya. Nichego ne vyhodilo! YA  chuvstvoval, chto
menya priperli  k stenke. Vot tak i ubezhdaesh'sya, chto ni na chto ne godish'sya! YA
rasslabilsya i,  ostaviv  vsyakuyu nadezhdu na uspeh,  poproboval snova. K moemu
potryaseniyu,  na  etot  raz  ya-taki  "dokrichalsya"  do  sera   Dzhuffina,  hotya
predstavit'  sebe  ne  mog,  kak  mne  eto  udalos'.  Mozhete  voobrazit' ego
udivlenie!
     "CHto  stryaslos',  Maks?" --  Dzhuffin  srazu  ocenil situaciyu. Prezhde on
mnogokratno  i   bezuspeshno  pytalsya  pobudit'  menya   na   vypolnenie  etoj
metafizicheskoj zadachki "povyshennoj slozhnosti". Sootvetstvenno, sdelal vyvod:
"uzh esli u etogo bolvana nakonec poluchilos',  to kakie zhe obstoyatel'stva ego
na eto podvigli?!"
     YA eshche raz natuzhilsya i vylozhil vse kak na duhu.
     "Horosho,  Maks. YA edu. ZHdi."  -- Ser Dzhuffin  byl  lakonichen, vidimo on
blagorodno ekonomil moi issyakayushchie sily. Sdelav delo, ya oblegchenno  vzdohnul
i  poshel  pereodet'sya:  davnen'ko  mne ne  dovodilos'  tak vspotet'!  Kimpa,
kazhetsya, nedoumeval, no kak vsegda taktichno vozderzhivalsya ot kommentariev.
     Slovom,  k  priezdu  Dzhuffina,  ya byl  v  polnom poryadke, no tak  i  ne
vspomnil  o  nashem "glavnom svidetele",  malen'koj "molchalivoj" korobochke  s
bal'zamom dlya umyvaniya. YA by pozhaluj vskore vspomnil o nej, no menya ser'ezno
ozadachili: vpervye  ser Dzhuffin priehal domoj ne odin. Esli ya dobavlyu, chto s
nim  byl ne kto inoj,  kak ser Melifaro, boyus', vam  eto  ne  skazhet nichego.
Pover'te  na slovo: poznakomit'sya  s Melifaro, ili perezhit' zemletryasenie --
sobytiya ravnocennye! Ser Melifaro --  eto ne tol'ko Dnevnoe Lico  Nachal'nika
Malogo Tajnogo Sysknogo vojska, v pervuyu ochered' eto glavnoe peredvizhnoe shou
Eho.
     Operezhaya Dzhuffina, v gostinuyu vletel temnovolosyj krasavec iz teh, kogo
let dvadcat' -- tridcat' nazad verbovali v Gollivude na roli "polozhitel'nyh"
bokserov i  "horoshih"  chastnyh detektivov, poka  etot klassicheskij  tipazh ne
vyshel iz mody. Iz-pod yarko-krasnogo loohi vidnelas' izumitel'naya  izumrudnaya
skaba,  pozhaluj chereschur  izumitel'naya  dlya takogo  somnitel'nogo  sochetaniya
cvetov...  Sverknul  temnymi  ochami,  podnyal  brovi  tak  vysoko,   chto  oni
spryatalis'  pod bordovym tyurbanom, teatral'no  prikryl  rukami lico i vzvyl:
"Vizhu tebya, kak nayavu, o velikolepnyj varvar, i boyus', chto  tvoj oblik budet
teper' presledovat' menya do samoj smerti!" Zatem sovershil polnyj razvorot na
mohnatom  kovre,  slovno eto  byl  led,  plyuhnulsya v kreslo, zastonavshee  ot
takogo  obrashcheniya  i vnezapno  zastyl, slovno umer: dazhe dyshat'  perestal  i
ustavilsya na  menya pronzitel'nym izuchayushchim vzglyadom, neozhidanno ser'eznym  i
kakim-to pustym, chto sovsem ne  vyazalos' s takoj eskapadoj. YA ponyal, chto mne
tozhe  vrode by nado pozdorovat'sya, prikryl  glaza  ladon'yu, kak polozheno, no
skazat'  smog  tol'ko  odno:  "Nu-nu..."  Seru  Melifaro moya  rasteryannost',
kazhetsya,  pokazalas' ironiej  vysokogo  pilotazha, on usmehnulsya i neozhidanno
(on vse delal neozhidanno) podmignul mne:
     --   Ty  --  ser   Maks,   paren'.   Budushchaya   nochnaya  zadnica   nashego
"pa-a-a-chetnejshego nachal'nika". Ne perezhivaj, ya --  ego dnevnaya zadnica  vot
uzhe shestnadcat' let. CHelovek ko vsemu privykaet, znaesh' li...
     -- Eshche  nemnogo,  Melifaro, i avtoritet nashej kontory navsegda upadet v
glazah sera Maksa! -- Vmeshalsya nakonec ser Dzhuffin. -- Vse moi trudy vnushit'
emu, v  kakoj  ser'eznoj  organizacii on budet  sostoyat',  pojdut prahom. On
pojmet, chto ya -- skromnyj zaveduyushchij Doma Bezumnyh i sbezhit obratno,  v svoi
Pustye Zemli,  oceniv  preimushchestva prostoj zhizni.  -- Dzhuffin  sochuvstvenno
posmotrel na menya. -- Ne obrashchaj vnimaniya, ser Maks, luchshe skazhi: ty mne vse
uspel vylozhit'? Bol'she novostej net?
     -- Vse! -- Skazal ya. -- A etogo malo?
     --  Konechno  malo,  paren'!  -- Ozabochenno  otozvalsya Melifaro.  -- Oni
zabyli soobshchit' tebe, kuda delsya etot propavshij, chto s nim sluchilos', i  kto
vo vsem  vinovat...  I  oni ne  potrudilis' privesti  prestupnika.  Tak  chto
pridetsya nam teper' za nih otduvat'sya!
     -- Melifaro! Ser Maks uzhe ponyal, chto ty samyj ostroumnyj, neotrazimyj i
velikolepnyj. On  ne mozhet  prijti v  sebya  ot schast'ya, chto nakonec pripal k
istokam mogushchestva Soedinennogo korolevstva. A teper' budem prosto rabotat'!
-- Kak-to osobenno tiho  i laskovo skazal ser Dzhuffin. Melifaro fyrknul,  no
prinyal k svedeniyu.
     -- Maks,  -- povernulsya ko mne ser Dzhuffin, -- ty  idesh' s nami. Boyus',
segodnya  nas malovato. Seru  Lonli-Lokli i ego volshebnym ruchkam ya davecha sam
podpisal  prikaz o darovanii  pyati Dnej Svobody ot zabot, i on  blagorazumno
smylsya iz Eho, s utra poran'she. Melamori osvobozhdena ot sluzhby, poskol'ku ee
vliyatel'nyj papochka po nej, vidite li, soskuchilsya... a ser Kofa Joh storozhit
nashe  uveselitel'noe zavedenie  u Mosta, vmesto  togo, chtoby  ispravno nesti
vahtu v  kakom-nibud' "P'yanom  skelete", bedolaga... Tak, sejchas  perekusim,
inache  ser Melifaro okonchatel'no poteryaet sposobnost' soobrazhat',  da  i  ty
vsegda gotov, naskol'ko ya tebya izuchil!...
     Perekusili my obil'no, no ochen' naskoro. Ser Melifaro,  kstati, metil v
knigu  Ginnesa,  v  tot  samyj  razdel,  gde  ogromnye  dyad'ki demonstriruyut
skorostnoe  unichtozhenie produktov pitaniya. Pri etom on uspeval osvedomlyat'sya
u menya,  trudno  li obhodit'sya bez vyalenoj  koniny i  interesovat'sya u  sera
Dzhuffina, nel'zya  li poluchit'  buterbrod s  myasom kakogo-nibud' marinovanogo
myatezhnogo Magistra. |tu shutku ya smog ocenit' po dostoinstvu neskol'ko pozzhe,
posle  togo, kak ser  Kofa  Joh prochel  mne obzornuyu  lekciyu o samyh zhivuchih
gorodskih spletnyah...
     Ne  proshlo  i  chetverti chasa,  a nash  malen'kij  otryad  uzhe  byl  gotov
vyhodit'. K domu  sera Makluka my shli molcha. Ser Dzhuffin dumal tyazheluyu dumu,
Melifaro  chto-to  nasvistyval,  a   ya  zhdal  svoyu  pervuyu  porciyu  nastoyashchih
priklyuchenij. Srazu skazhu, chto poluchil ya kuda bol'she, chem smel rasschityvat'.
     Ocherednoj  chelovek v  serom vpustil nas  cherez malen'kuyu bokovuyu dver'.
Mne srazu  stalo kak-to ne po sebe: ne strashno, a skoree grustno i protivno.
CHto-to  podobnoe ya  uzhe ispytyval  ran'she,  v teh redkih  sluchayah, kogda mne
prihodilos' naveshchat'  moyu  umirayushchuyu babushku. Znaete li,  v toj bol'nice dlya
umirayushchih bylo osoboe otdelenie. Miloe takoe mestechko... Ser  Dzhuffin brosil
na menya nastorozhennyj vzglyad: "Maks, ty tozhe zamechaesh'?"
     --  A  chto  eto?  --  Rasteryanno  sprosil  ya vsluh. Melifaro  izumlenno
obernulsya, no nichego ne skazal.
     Ser Dzhuffin predpochel i dal'she pol'zovat'sya  Bezmolvnoj rech'yu:  "|to --
zapah  durnoj smerti. YA uzhe vstrechal takoe prezhde. Da uzh, ne raduet menya vse
eto." On pozhal plechami i prodolzhil vsluh:
     -- Ladno, poshli  v etu chertovu  spalenku.  CHuet moe  serdce,  starik ne
vyderzhal  i  popersya  tuda s utra poran'she, chtoby navesti poryadok. Melifaro,
segodnya ty budesh' za Lonli-Lokli.
     --  U  menya  ne  poluchitsya. YA  ne  smogu  tak  nadut'sya. Razve  chto, vy
horoshen'ko stuknete menya po golove:  kto znaet?... Da i ruki u menya korotki,
mezhdu prochim...
     --  Nichego, mozhesh' ne naduvat'sya. Prosto  sunesh'sya  pervym v eto peklo,
vot i vse... Da, ruchki ego  nam by sejchas byli kstati! Vse ravno  ya ne  imeyu
prava podvergat' vas risku lishit'sya moego obshchestva, a ser Maks poka ne ochen'
sebe predstavlyaet, chto nuzhno delat' posle togo, kak vojdesh' pervym.
     -- K  tomu  zhe,  v sluchae  chego  menya ne zhalko! Znayu, znayu, ya vam davno
nadoel. A mozhet byt', prosto progonite menya so sluzhby, i vasha sovest'  budet
chista? Odumajtes', poka ne pozdno! -- uhmylyalsya ser Melifaro.
     "On  eshche shutit!  A  mozhet, eto ya -- paranoik?"  -- Proneslos' u  menya v
golove. No i ser Dzhuffin yavno byl  ne v  svoej tarelke.  "Navernoe, eto tozhe
t'ma, v kotoruyu my s nim smotrim. Zapah durnoj smerti. Br-r-r-r... Nagradila
menya mat'-priroda talantikom, odnako!" -- Udruchenno podumal ya.
     Da,  Melifaro  byl  v  polnom  poryadke,  i  vstrechennye  nami  na  puti
mnogochislennye  obitateli doma -- tozhe.  Kakogo  cherta ya  budu  raskisat'! YA
kivnul emu:
     -- Vidish'  li, prosto  ya mechu na tvoe  mesto i my podumali...  V obshchem,
tvoemu  bossu legche  ubit' tebya, chem  nezasluzhenno  obidet',  tak  chto,  sam
ponimaesh'... My tak dolgo gotovili etu operaciyu!
     -- Nu da, -- obrechenno vzdohnul  Melifaro, -- konechno, inache stal by on
menya tak kormit'! A naposledok chego ne sdelaesh'!
     Dzhuffin slegka ulybnulsya i vezhlivo sprosil:
     -- Gospoda, mozhet byt' vy vse-taki zatknetes'?
     My zatknulis'  i  posledovali  za  svoim surovym  predvoditelem.  Vozle
spal'ni Dzhuffin ostanovilsya.
     -- |to zdes', Melifaro. Dobro pozhalovat'.
     Melifaro ne stal  otkalyvat' nikakih fokusov v  duhe bravyh desantnikov
iz  kino, a prosto  otkryl  dver'  i  netoroplivo zashel  v  pustuyu  spal'nyu.
|picentr  "zapaha  durnoj  smerti"  nahodilsya imenno zdes',  sudya  po  tomu,
naskol'ko gadko ya sebya  chuvstvoval. Ser  Dzhuffin byl spokoen,  no kto znaet,
chto  skryvali ego holodnye glaza? On  molcha kivnul  mne na dver',  ya zashel v
komnatu vsled za Melifaro.
     Na  sekundu  mne  pokazalos', chto ya umer  mnogo  let nazad,  potom menya
nachala  gryzt'  toska   po  smerti,  svoego  roda  "nostal'giya"...  Vprochem,
malen'kij kusochek ravnodushnogo zdravomyslyashchego Maksa vse eshche obital  vo mne.
Tak chto ya vzyal sebya v ruki, vernee etot blagorazumnyj malysh vzyal v ruki vseh
ostal'nyh podvyvayushchih ot  smertnoj toski Maksov. Ser Melifaro,  do  sih  por
prebyvavshij  v  schastlivom  nevedenii  otnositel'no nasil'stvennoj  peremeny
nashih nastroenij, tozhe nastorozhilsya i hmuro shepnul:
     -- Ne samoe  veseloe  mestechko v Eho, shef. Kuda vy menya pritashchili?  Gde
muzyka i devochki?
     Ser Dzhuffin skazal na udivlenie chuzhim golosom:
     -- Nazad, rebyata. Na etot raz moya trubka zashkalivaet.
     Bylo chemu udivlyat'sya: indikator, vmontirovannyj v trubku, byl rasschitan
na  rabotu s magiej  do  sotoj  stupeni. |togo  bylo  bolee, chem dostatochno,
poskol'ku  i v  romanticheskuyu |pohu Ordenov mastera, sposobnye  na  bol'shee,
byli  naperechet.  A  esli "zashkalivaet"...  Znachit, zdes' prisutstvuet magiya
bolee vysokoj stupeni,  chem sotaya. Kakoj-nibud' sto  semdesyat  tret'ej,  ili
dvesti dvenadcatoj... S moej tochki zreniya, eto uzhe nevazhno...
     -- Gde...? -- Nachal ser Melifaro, no Dzhuffin zaoral na nego:
     -- Uhodi! Bystro! -- V tot zhe mig on dernul menya za nogu, i ya grohnulsya
na pol, uspev zametit', kak  mel'knuli  v dikovinnom sal'to po napravleniyu k
oknu nogi Melifaro. Navstrechu im neestestvenno medlenno napravlyalis'  pervye
bryzgi steklyannyh  oskolkov.  Strannoj  izumrudno-krasnoj  pticej,  Melifaro
vyrvalsya v sad... pochti vyrvalsya, a potom medlenno popyatilsya nazad.
     -- Kuda, kretin! Uhodi! -- Ryavknul Dzhuffin, no bez osoboj nadezhdy. Dazhe
mne  bylo  ponyatno, chto  vozvrashchaetsya paren'  ne po svoej vole. YA,  kazhetsya,
videl  prozrachnuyu  mercayushchuyu  pautinu, oputavshuyu  Melifaro.  Lico  ego stalo
sovsem  yunym  i  kakim-to  bespomoshchnym.  S  nelepoj  udivlennoj  poluulybkoj
Melifaro posmotrel na nas otkuda-to izdaleka.  Iz temnogo hmel'nogo  daleka,
kak  mne pokazalos'. Strannoj  pohodkoj  on  medlenno  shel po napravleniyu  k
istochniku opletavshej ego  pautiny, k tomu, chto  nedavno  bylo bol'shim starym
zerkalom.
     Ser Dzhuffin zalomil ruki nad golovoj, mne  pokazalos', chto  on vspyhnul
iznutri  teplym  zheltym  svetom,  kak  zazhzhennaya  kerosinovaya  lampa.  Potom
zasvetilas' pautina,  oputavshaya  Melifaro,  sam  Melifaro.  On  ostanovilsya,
obernulsya k nam, na sekundu  mne pokazalos', chto  sejchas s nim  vse  budet v
poryadke,  no teplyj zheltyj svet ugas. Melifaro,  prodolzhaya ulybat'sya, sdelal
eshche  shag po  napravleniyu  k temnomu  proemu v rame. Dzhuffin szhalsya v komok i
chto-to  proshipel.  Pautina  drognula,  neskol'ko nitej porvalis' so strannym
zvukom, ot kotorogo u menya zanylo v zhivote. V temnote togo, chto my prinimali
za zerkalo, chto-to  shevel'nulos'. Na nas ustavilis' strannye holodnye glaza,
mercayushchie tem zhe bescvetnym holodom, chto i pautina. Ih svet slegka priotkryl
pered nami  nechto pohozhee na mordu dohloj obez'yany. Osobenno ottalkivala i v
to  zhe vremya  zavorazhivala  vlazhnaya  temnota provala  na  tom  meste, gde  u
mlekopitayushchih obychno raspolagaetsya rot. Proval obramlyalo nechto vrode borody,
no  priglyadevshis',  ya  s  otvrashcheniem  ponyal,  chto  "boroda"  zhivaya.  Vokrug
omerzitel'nogo  rta  sushchestva  shevelilis'  zarosli  kakih-to pauch'ih  lapok:
tonkih,  mohnatyh i, kazhetsya,  zhivushchih  svoej  sobstvennoj zhizn'yu.  Tvar'  s
holodnym  lyubopytstvom smotrela na Melifaro; nas ona slovno  i ne  zamechala.
Melifaro ulybnulsya eshche bespomoshchnej i tiho skazal vo t'mu:
     -- Ty zhe vidish', ya idu... -- i sdelal eshche odin shag.
     Togda  ser Dzhuffin  vihrem sorvalsya s  mesta.  CHto-to  vykrikivaya chuzhim
gortannym  golosom,  ritmichno  udaryaya  nogami v  pol,  on peresek komnatu po
diagonali, potom eshche raz i eshche. Ritm ego shagov i vykrikov stranno uspokaival
menya. YA  zacharovanno  sledil  za etim  golovokruzhitel'nym shamanskim  stepom.
Pautina vzdrognula  i  ugasla, obitatel' zerkala,  kak ya smog zametit', tozhe
provozhal peremeshcheniya Dzhuffina merknushchim vzorom.
     "On  umiraet, -- spokojno podumal ya, -- hotya on vsegda byl mertvym, kak
stranno!..."
     Dzhuffin uskoril ritm, stuk ego shagov byl vse gromche, krik prevratilsya v
rev, zaglushivshij vse  zvuki,  zaglushivshij  dazhe moi mysli.  YA uvidel, chto on
stal  bol'shim  i  temnym, a  steny komnaty  svetilis'  golubovatym svetom. YA
podumal,  chto  prezhnij  zheltyj  svet  nravilsya  mne  kuda bol'she...  Odin iz
stolikov  vdrug  podnyalsya  v vozduh, proletel po  napravleniyu k zerkalu,  no
ruhnul. Ego oblomki smeshalis' s oskolkami bitogo stekla.
     A potom ya ponyal,  chto zasypayu... ili umirayu.  Vot uzh chego  ya nikogda ne
sobiralsya  delat',  tak eto  umeret' v  obshchestve dohloj obez'yany s volosatoj
mordoj!... Iz glubiny komnaty  so svistom vyletel monumental'nyj podsvechnik.
Kazhetsya, on metil  mne v lob.  YA neozhidanno razozlilsya, dernulsya, podsvechnik
ruhnul v dyujme ot moej golovy... i vdrug ya ponyal, chto vse konchilos'.
     Nu,  "konchilos'" -- eto sil'no skazano! No ne bylo bol'she  ni strannogo
sveta, ni holodnoj temnoty, ni etogo toshnotvornogo mercaniya pautiny. Ni dazhe
"zapaha  durnoj smerti",  ili kak  on tam nazyvaetsya...  Zerkalo  snova bylo
zerkalom, no v  nem  nichego ne otrazhalos'. Ser Melifaro nepodvizhno  stoyal  v
centre useyannoj oblomkami komnaty v kakoj-to neestestvennoj poze,  pripodnyav
nogu, chtoby  sdelat'  shag. Lico ego  bylo pechal'noj nezhivoj  maskoj. Pautina
stala   tusklymi,  tonkimi,  no  vpolne  real'nymi   volokoncami.  Melifaro,
bedolaga,  ves'  byl v  etoj  dryani. Ser Dzhuffin Halli sidel  vozle  menya na
kortochkah i s lyubopytstvom razglyadyval moe lico.
     -- Kak ty sebya chuvstvuesh', Maks?
     -- Ne znayu. Luchshe, chem on, konechno! -- YA kivnul na Melifaro. -- CHto eto
bylo, Dzhuffin?
     -- |to byla magiya dvesti dvenadcatoj stupeni, druzhok. Tvoi vpechatleniya?
     -- A kak vy dumaete?!
     --  YA  dumayu, chto vse eto ochen' stranno. Ty  znaesh', chto tebe  polozheno
prebyvat' v takom zhe sostoyanii? -- Prishla ego ochered' kivat' na ravnodushnogo
k nashemu vnimaniyu  Melifaro. -- Skazhi, ty  ved'  nachal zasypat'? CHto s toboj
potom sluchilos', hotel by ya znat'!
     -- CHestno govorya,  ya ne znal, zasypayu ya, ili  umirayu. I podumal, chto ne
hochu umeret' v obshchestve etoj martyshki... Glupo, da? Nu v obshchem, kogda v menya
poletel  etot kusok  zheleza, ya  okonchatel'no  obidelsya...  i  potom vy  menya
sprosili, kak ya... CHto s vami, ser?
     Ser Dzhuffin smotrel na menya s izumleniem, granichashchim s ispugom.
     -- Nu  ty daesh', paren'... Nu  daesh'!  Do sih por schitalos',  chto takoe
nevozmozhno, a on vzyal, da obidelsya, znaete li! Vse-taki,  kak ty sebya teper'
chuvstvuesh'?
     Mne stalo smeshno.  Kak ya sebya chuvstvuyu, vidite li!...  No tut ya  ponyal,
chto chuvstvuyu sebya  ne sovsem obychno. Naprimer, ya znal, chto sluchilos'. Mne ne
nado bylo  rassprashivat' sera Dzhuffina. YA  znal,  chto  on dva  raza  pytalsya
pobedit' strannuyu silu,  ishodivshuyu ot byvshego zerkala, no oba raza emu  eto
okazalos'  "ne  po zubam", esli  citirovat' odnu pozhiluyu  proricatel'nicu. V
tretij raz on prosto sdelal mir v etoj komnate nepodvizhnym. YA dazhe znal, kak
on eto sdelal, hotya  povtorit' by poka ne  vzyalsya. YA znal takzhe, chto  teper'
nevozmozhno sdelat' chto-to s obitatelem zerkala,  ne povrediv  Melifaro. No v
to zhe  vremya... V to zhe  vremya menya muchali sovsem drugie  voprosy. Naprimer,
kak  budet  vyglyadet' ser  Dzhuffin,  esli vzyat'  oskolok okonnogo  stekla  i
provesti po ego shcheke?... I kakoj vkus u ego krovi?...
     YA obliznul peresohshie guby.
     --  Maks,  --  tiho  skazal  Dzhuffin,  -- derzhi  sebya  v  rukah.  A  to
vzorvesh'sya. YA mogu tebe pomoch', kogda my vyjdem  iz etoj  komnaty, no  budet
luchshe, esli ty spravish'sya sam.  Po sravneniyu s tem, chto ty  uzhe  sdelal, eto
takie pustyaki!
     YA posharil  po zakromam  svoej  dushi v poiskah malen'kogo blagorazumnogo
paren'ka, kotoryj vsegda tam obital. Kazhetsya, ego ne bylo doma... YA vspomnil
kakoj-to staryj malobyudzhetnyj kinofil'm o vampirah. U  glavnyh  geroev  byli
belye  ot grima lica, dlya kontrasta neappetitno  peremazannye krov'yu rotiki,
navodyashchie  na mysl' o mladencah, kotorym  dostalas' neputevaya nyan'ka i mnogo
varen'ya  na  zavtrak.  YA  predstavil  sebya  v  takom  vide: simpatyagu Maksa,
priznannogo lyubimca devushek i domashnih zhivotnyh... Snachala mne stalo nemnogo
stydno, potom ya rashohotalsya. Ko mne prisoedinilsya ser Dzhuffin, podglyadevshij
moi mysli, on tiho postanyval ot smeha.
     -- Greshnye Magistry,  nu i fantaziya u tebya, paren', dyrku  nad  toboj v
nebe! Oh, umoril!
     -- |to ne fantaziya, a pamyat' u menya  horoshaya. Videli by  vy etot fil'm!
-- YA ponyal, chto smeyat'sya vmeste s  Dzhuffinom tak zhe priyatno, kak i mechtat' o
ego krovi... T'fu ty, gadost', privyazalos' zhe!
     -- YA soshel s uma, da?
     -- CHto-to v etom rode, Maks, no s bol'shej pol'zoj. Znaesh', ya dumayu, chto
esli ty vystoyal pered moim  zaklyatiem, to spravit'sya  s sobstvennym bezumiem
prosto  obyazan!  YA mogu tebya vylechit', tak  chto, esli  pripechet, daj  znat'.
No... sam ponimaesh'.
     YA  ponimal. Vmeste  s  "bezumiem" ujdet i nezaplanirovannyj, no  ves'ma
svoevremennyj  pristup "absolyutnoj yasnosti". A dela  nashi obstoyali tak,  chto
kvalificirovannaya pomoshch'  psihicheski neuravnoveshennogo  nachinayushchego  vampira
predstavlyalas'  seru Dzhuffinu  kuda bolee poleznoj, chem rasteryannoe  bleyanie
normal'nogo nesvedushchego Maksa. S drugoj storony, esli by on nechayanno porezal
hotya by ruku... YA snova obliznulsya, potom  reshitel'no vzyal  oskolok stekla i
polosnul sobstvennuyu  ladon'. Rezkaya bol', solonovatyj  vkus krovi... nichego
osobennogo, no eto prineslo mne neveroyatnoe oblegchenie!
     -- Pomogite vstat', Dzhuffin. Kazhetsya, u menya kruzhitsya golova...
     On ulybnulsya,  kivnul,  podal  mne ruku. YA vstal,  udivlyayas',  kak  mog
prozhit' vsyu zhizn' na takoj golovokruzhitel'noj vysote. Pol byl na drugom krayu
Vselennoj. Opirayas' na Dzhuffina  i ostorozhno peredvigaya beschuvstvennye nogi,
ya pokinul etu uyutnejshuyu iz spalen.
     YA znal,  chto  nam  predstoit.  Sily,  vyzvannye k  zhizni  moim  bossom,
narushili ravnovesie Mira. Nichego strashnogo, dazhe v masshtabah  Levoberezh'ya...
No  vot  v  masshtabah  doma!  Lyuboe  zakrytoe  pomeshchenie  srazu zhe  naskvoz'
propityvaetsya  etim  narushayushchim  garmoniyu "izlucheniem".  Nuzhno  bylo  srochno
"ostanovit'  zhizn'"  v  teryayushchem  ochertaniya  meste,  chtoby  potom postepenno
privesti ego v poryadok. Otkladyvat' eto delo bylo nel'zya.
     Proishodivshee  vse eshche  stoit u menya pered  glazami, no v to  zhe vremya,
pomnitsya  smutno.  My  kak-to,  na  pervyj  vzglyad, bessistemno  brodili  po
ogromnomu domu... Lyudi v serom pytalis' bezhat' ot nas, hotya nekotorye iz nih
na nas skalilis'...
     Poroj oni veli sebya eshche bolee stranno.  V bol'shoj gostinnoj s fontanom,
gde nas  tak milo prinimal ser Makluk, dvoe yunoshej v polnoj tishine ispolnyali
kakoj-to strannyj ritual'nyj  tanec. Oni  graciozno  obvolakivali drug druga
chem-to vrode neonovogo serpantina. Kogda my podoshli blizhe, ya s uzhasom ponyal,
chto "serpantinom" byli ih  sobstvennye vnutrennosti, kotorye  parni vdumchivo
izvlekali iz svoih  zhivotov. Krovi ne bylo, boli vidimo tozhe... vnutrennosti
mercali  v  polumrake  ogromnogo  zala.  Menya  pochemu-to  potryasli  perelivy
neonovogo sveta v struyah vody.
     -- |tih uzhe ne  spasti! -- Prosheptal ser Dzhuffin. Ostorozhnym zhestom  on
ostanovil  i  etu scenku. Teper', posle togo, kak  zaklyatie, ostanavlivayushchee
mir, uzhe svershilos', ne bylo nuzhdy kazhdyj raz nachinat' vse snachala. Zaklyatie
slovno shlejf  tyanulos'  za Dzhuffinom, a ya... kakim-to obrazom pomogal  nesti
etot  "shlejf".  Emu  ostavalos'  tol'ko  ukutat'  ten'yu  zaklyatiya  ocherednuyu
komnatu,  zastavlyaya  lyudej zamirat'  v samyh  prichudlivyh  pozah.  Nekotorym
poschastlivilos' na vremya sohranit' divnye oskaly, ne daj im vsemogushchee  nebo
uvidet' svoe izobrazhenie dazhe v strashnom sne!
     My brodili  po domu, puteshestviyu  nashemu ne  bylo konca. Inogda  ko mne
vozvrashchalas'  strannaya zhazhda  krovi,  no  ya  byl slishkom  zanyat oboronoj  ot
vzbesivshihsya  predmetov  obihoda,  kotorye  neodnokratno pytalis'  povtorit'
"podvig  podsvechnika". Bol'she  vsego  menya vozmutilo  napadenie  tolstennogo
folianta "Hronik Ugulanda".
     --  YA  zhe  chital  tebya, idiot! --  Gromko  vozmutilsya  ya, otbivayas'  ot
vzbesivshegosya   istochnika  znanij   dlinnoj  trost'yu,  kotoroj  nevest'  gde
mashinal'no vooruzhilsya. Ser Dzhuffin ostanovil i etu scenku.
     V  odnoj  iz  komnat  ya  uvidel  sobstvennoe  otrazhenie  v  zerkale  (v
normal'nom  zerkale, razumeetsya!) V luchshih tradiciyah Transil'vanii, gospoda!
Otkuda eti goryashchie glaza  i chahotochnye shcheki? Kogda ya uspel tak osunut'sya?  YA
zhe nedavno  obedal!... Ah da, s tochki zreniya grafa  Drakuly ya  byl na  grani
golodnogo obmoroka, t'fu, kak glupo! No derzhat' sebya v rukah stanovilos' vse
legche... CHelovek ko vsemu privykaet, ne tak li?
     My prodolzhali progulku. Kazalos', chto  teper' tak  budet  vsegda: vremya
ostanovilos', my umerli  i  popali v svoe individual'noe, chesto zarabotannoe
chistilishche... V odnoj iz komnat my zastali samogo sera Makluka.  On byl zanyat
nehitroj domashnej  rabotoj:  staratel'no skatyval v  rulon  ogromnyj knizhnyj
shkaf vmeste  s hranyashchimisya tam knigami. Samoe udivitel'noe, chto trud ego byl
uzhe napolovinu svershen. Starik obernulsya k nam i privetlivo osvedomilsya, kak
idut  dela.  "Skoro  vse  budet  v  poryadke,  druzhishche", --  myagko skazal ser
Dzhuffin,  i  ser  Makluk zamer nad chudovishchnym  tvoreniem svoih  ruk...  Mnoj
ovladelo  ustaloe ravnodushie: eshche odno znakomoe lico,  prosto novaya statuya v
tol'ko  chto  osnovannom Muzee  voskovyh  figur...  Kakoj-to  yunosha  v  serom
poyavilsya na poroge,  tiho rycha  i ritmichno  hlopaya  v ladoshi. CHerez  sekundu
zamer i on.
     Potom my shli po pustomu koridoru, i mne pokazalos', chto  ya otstal... ot
nas, potomu chto kakuyu-to dolyu sekundy sozercal dva zatylka: odin prinadlezhal
seru Dzhuffinu, a vtoroj mne samomu. No i eto proshlo...
     -- Ustal, ser Maks? -- Ulybnulsya Dzhuffin.
     -- Uhodim otsyuda. -- Mashinal'no konstatiroval ya.
     -- Konechno. CHto nam tut teper' delat'? Prigotov'sya. Skoro  ty budesh'  v
poryadke.
     -- Da ya vrode i tak uzhe v poryadke. Vse proshlo, tol'ko toshno.
     -- |to ot goloda,  -- ehidno usmehnulsya ser Dzhuffin, -- para veder moej
krovi, i vse kak rukoj snimet!
     -- Vam smeshno...
     -- Esli by mne ne bylo smeshno, ya by rehnulsya, na tebya glyadya. Videl sebya
v zerkale?
     -- Mozhno podumat', vy byli takim uzh dushkoj, kogda shipeli na etu urodinu
v spal'ne.
     --  Da  uzh,  predstavlyayu...  Vpered,  Maks.  My  oba  chestno  zasluzhili
peredyshku!
     I my vyshli v  sad.  Uzhe stemnelo. YArkaya  kruglaya  luna osvetila ustaloe
lico  sera Dzhuffina,  ego svetlye glaza  stali  zheltymi.  ZHeltyj svet okutal
menya, i ya  glupo  udivilsya: "Zachem cheloveku  glaza? Neuzheli  emu  ne hvataet
fonarej?"  |to byla moya  poslednyaya mysl'. Mog  by obojtis'  i bez  nee, esli
razobrat'sya!... Potom ya posmotrel na svoyu ranenuyu ladon' i otklyuchilsya.
     Dumaete, ya prishel v sebya v krovati i cherez nedelyu? O, vy eshche ne ponyali,
chto znachit rabotat' na sera  Dzhuffina Halli! Dal by on mne razlezhivat'sya bez
soznaniya,  kak zhe! Menya  priveli v  chuvstvo uzhe cherez chetvert'  chasa, ves'ma
priyatnym obrazom,  nado  otdat'  dolzhnoe. YA  obnaruzhil sebya  prislonennym  k
derevu, s polnym rtom kakogo-to izumitel'nogo napitka. Vozle menya na kolenyah
stoyal Kimpa s chashkoj, k kotoroj ya tut zhe soobrazitel'no  potyanulsya. Tam menya
zhdala novaya porciya lakomstva.
     -- Vkusno. -- Skazal ya. -- Eshche!
     --  Nel'zya! -- Radostno  rassmeyalsya ser  Dzhuffin, vnimatel'no izuchavshij
menya, udobno ustroivshis' na blizhajshem pne. -- YA ne zhadnyj, no Bal'zam Kahara
-- samoe sil'noe toniziruyushchee sredstvo Mira. Vos'maya stupen' magii! No etogo
ty ne slyshal...
     -- A komu ya mogu nastuchat'? Vam zhe?
     -- Da uzh... Nu kak, krovushki bol'she ne hochetsya?
     YA  vnimatel'no   izuchil  potrebnosti  svoego   vozrozhdennogo   k  zhizni
organizma.  "Krovushki"  ne hotelos'. Potom  ya ostorozhno issledoval ostal'nye
aspekty  svoego  bytiya. M-da, vseponimaniya  moego  vnezapnogo  tozhe, kak  ne
byvalo. Hotya...
     -- Kazhetsya, chto-to ot togo menya ostalos', Dzhuffin.  Ne  kak tam v dome,
konechno...
     Dzhuffin kivnul.
     -- |ta  vstryaska  poshla  tebe  na pol'zu, Maks.  Nikogda ne znaesh', gde
najdesh', gde poteryaesh'...  da, nu i  denek...  SHutki shutkami, a  Melifaro-to
vlip!
     -- Te val'sirovavshie patologoanatomy kazhetsya vlipli eshche ser'eznee...
     Ser Dzhuffin ravnodushno mahnul rukoj:
     --  Im uzhe ne pomozhesh'!  Ostal'nym pomoch' legche  legkogo. A u Melifaro,
bednyagi, vsego lish'  nebol'shoj shans. |to  -- samoe hudshee,  kogda propalo ne
vse, a pochti vse! Poshli domoj, ser Maks. Budem shevelit' volosami.
     -- V smysle, shevelit' mozgami s takoj strashnoj siloj, chtoby...?
     --  Ty  opredelenno  delaesh'  uspehi,  paren'!  --  Ehidno  obradovalsya
Dzhuffin.  Nado otdat'  dolzhnoe  moemu shefu:  nikakie nepriyatnosti  ne  mogut
nadolgo isportit' ego nastroenie!
     Doma  my pervym  delom unichtozhili vse,  chto nashlos' na  kuhne. Mne  eto
poshlo  na  pol'zu.  Process  vdumchivogo  perezhevyvaniya,  kak  nichto  drugoe,
uspokaivaet i stimuliruet umstvennuyu deyatel'nost'. Blizhe k  desertu, na menya
snizoshlo   zapozdavshee  prosvetlenie.  YA  podprygnul  v  kresle,   proglotil
neprozhevannyj  kusok, zakashlyalsya, potyanulsya za vodoj. V dovershenie vseh bed,
ya   pereputal  kuvshiny  i  vmesto   vody   zalpom   vypil  chashku  krepchajshej
"Dzhubatykskoj  p'yani".  Kogda ya ponyal, chto proizoshlo, mne  ostavalos' tol'ko
tupo  vypuchit'sya  na chashku i  prodolzhat' kashlyat'  s udvoennoj  energiej. Ser
Dzhuffin s interesom sozercal eto predstavlenie.
     -- Otkuda takaya vnezapnaya tyaga k alkogolyu? CHto s toboj, ser Maks?
     -- YA -- kretin, -- udruchenno priznalsya ya.
     -- Vozmozhno, no zachem tak perezhivat'? U  tebya massa drugih  dostoinstv.
-- Uteshil menya Dzhuffin. -- A pochemu, sobstvenno...
     --  YA  sovsem  zabyl  pro  nashego  svidetelya.  Korobochka!  YA  sobiralsya
poboltat' s nej na dosuge, no...
     Ser Dzhuffin prosto v lice peremenilsya.
     -- U  menya  tozhe  massa  drugih  dostoinstv,  -- oshelomlenno  prosheptal
Dzhuffin, -- samoe vremya  ob etom vspomnit',  potomu chto  kretin, kazhetsya, ya!
Neprostitel'naya rasseyannost'! Ty imel  polnoe  pravo zabyt' o  nej,  no ya-to
horosh! Vsegda podozreval,  chto slaboumie Bubuty Boha  -- zaraznaya shtuka. Vse
simptomy nalico, ya  opasno bolen...  Kimpa! Gde desert?... Maks,  nesi  svoe
sokrovishche! Budem sovmestno zamalivat' grehi, chto eshche delat'?
     YA poshel v spal'nyu. Na moej podushke lezhala moya zhe domashnyaya tuflya. Sverhu
mirno  posapyval Huf.  Serdce  drognulo  ot umileniya.  YA ostorozhno  potrepal
tolstyj  mohnatyj  zagrivok,  Huf  obliznulsya,  no  prosypat'sya  ne  stal. I
pravil'no! U  menya byli dela.  YA porylsya v odnom iz mnogochislennyj kroshechnyh
shkafchikov. K  schat'yu, korobochka byla imenno tam, gde po moim  predstavleniyam
ej i bylo polozheno  nahodit'sya. YA  vzyal  ee  i poshel obratno. Ruki pochemu-to
slegka  drozhali. Na  serdce pokoilsya tyazhelyj  inorodnyj predmet. A vdrug ona
opyat' ne pozhelaet obshchat'sya?  Nichego, Dzhuffin chto-nibud' pridumaet! On iz nee
dushu vytryaset... Interesno, kak vyglyadit dusha  korobochki? YA hmyknul, tyazhelyj
predmet na serdce nachal rassasyvat'sya.
     Desert,  kakovym  reshil  pobalovat' utomlennyh geroev dobrejshij  Kimpa,
prevoshodil moi samye smelye predstavleniya o horoshem deserte. Poetomu dopros
korobochki byl otlozhen eshche na chetvert' chasa. Nakonec stol opustel. Teper' nas
nichto zdes' ne derzhalo.
     Udovletvorenno  vzdohnuv, ser  Dzhuffin  prosledoval  v  kabinet,  ya shel
sledom  za  nim,  szhimaya  gladkoe telo  nashego edinstvennogo i nepovtorimogo
svidetelya mokrymi holodnymi  rukami. YA vse-taki  nervnichal.  CHto-to govorilo
mne, chto korobochka  gotova  poobshchat'sya. I eto  eshche bol'she  vybivalo menya  iz
kolei.  V  svoe  vremya ya  lyubil  fil'my  uzhasov, no  sejchas ya  by  s bol'shim
udovol'stviem posmotrel "Mappet SHou". Prosto dlya raznoobraziya...
     Na  etot  raz  podgotovka  k  obshcheniyu  s  predmetom  sovershalas'   kuda
tshchatel'nee, chem obychno. Ser Dzhuffin dolgo kopalsya v bol'shoj inkrustirovannoj
shkatulke,  gde  on derzhal svechi.  Nakonec  vybral odnu,  golubovato-beluyu  s
prichudlivym uzorom, obrazovannym kroshechnymi temnokrasnymi bryzgami  voska...
Potom on minut pyat' dobyval ogon'  pri pomoshchi kakogo-to strannogo starinnogo
ogniva, princip dejstviya  kotorogo ya  tak i  ne smog ponyat'.  V konce koncov
zateya uvenchalas' uspehom. Ustanoviv svechu u dal'nej steny, Dzhuffin ulegsya na
zhivot v protivopolozhnom uglu, zhestom priglasiv menya prisoedinit'sya.  YA tak i
sdelal. Pol v kabinete, mezhdu prochim,  byl golym, v otlichie ot drugih komnat
doma. Vozmozhno,  nashi  nebol'shie  ritual'nye  neudobstva  rascenivayutsya  kak
svoego  roda  vzyatki  nevedomym  silam?  Interesno,  neuzheli  vysheupomyanutye
"nevedomye sily",  dejstvitel'no  na eto  pokupayutsya? Horoshi zhe oni v  takom
sluchae...
     Vse bylo gotovo.  Korobochka zanyala svoe  mesto tochno  poseredine  mezhdu
nami i svechoj. Na etot raz mne dazhe ne prishlos' prikladyvat' nikakih usilij,
chtoby proniknut'  v  ee pamyat'. Korobochku, vidimo, uzhe  davno  razryvalo  ot
zhelaniya poobshchat'sya...  ili  malen'kie hitrosti sera  Dzhuffina byli ne takimi
malen'kimi,  kak  mne  pokazalos'!  "Kino"  nachalos'   nezamedlitel'no,  nam
ostavalos' tol'ko smotret'.
     Inogda moe  vnimanie predatel'ski oslabevalo: ran'she mne ne prihodilos'
zanimat'sya  podobnymi  veshchami dol'she  odnogo  chasa  kryadu.  V takih  sluchayah
Dzhuffin   molcha   protyagival   mne   chashku   s   Bal'zamom  Kahara,  kakovym
predusmotritel'no  zapassya. Sam on  tozhe razok-drugoj prilozhilsya k chashke, uzh
ne znayu,  byla  li  u  nego  takaya  nadobnost',  ili  prosto  horoshij  povod
nashelsya...
     Korobochka, umnica moya, pokazyvala nam tol'ko  to, chto nas dejstvitel'no
interesovalo!  Ser  Dzhuffin,  pravda,  govoril  mne  ran'she,  chto  predmetam
svojstvenno  zapominat'  imenno te sobytiya,  v  kotoryh prisutstvuet  bol'she
magii. Navernoe on prav... No menya grela mysl', chto korobochka sama prekrasno
ponimaet, chto nam  interesno! Govoryat, my iskrenne privyazyvaemsya k tem, komu
okazali beskorystnuyu uslugu.  Sudya po moemu "romanu" s korobochkoj, tak ono i
est'!
     "Kino"  nachalos' s zahvatyvayushchej  sceny malen'koj domashnej  grazhdanskoj
vojny. Hrupkij  starik  s  krasivym  izmozhdennym  licom asketa,  na  kotorom
zastylo   nelepoe  kapriznoe   vyrazhenie  izbalovannogo  odinokogo  rebenka,
mizincem trogal vodu, kotoruyu, prekloniv kolena, protyagival emu nash znakomec
Maddi.  Tonkie guby starca iskrivilis' eshche bol'she (hotya  tol'ko chto kazalos'
-- dal'she  nekuda),  v  eto vremya ni  o chem ne  podozrevayushchij Maddi vstaet s
kolen,  idet  po  napravleniyu  k  dveri... iskazhennoe gnevom  lico prinimaet
kakoe-to  d'yavol'ski  veseloe vyrazhenie... brosok... gol! Izyashchnyj tazik  dlya
umyvaniya iz tonchajshego farfora vrezaetsya v lob neschastnogo, razbivaetsya...
     Oshelomlennyj, osleplennyj  potokami vody i tonkim ruchejkom  sobstvennoj
krovi, Maddi  sovershaet pryzhok vbok,  dostojnyj olimpijskoj  medali (esli by
takoj neadekvatnyj vid sporta, kak pryzhki v storonu, byl priznan Olimpijskim
Komitetom)!  Na  puti bednyagi  -- proklyatoe zerkalo, ono-to i  preseklo  ego
polet...   Net,   Maddi   prosto   utknulsya   licom   v   zerkalo,   nikakih
cherepno-mozgovyh travm, slomannyh nosov i vybityh zubov!
     Izumlennyj,  on  povernulsya k  seru  Olli.  Pri  vide ego peremazannogo
krov'yu  lica, gnev starika smenilsya ispugom, kapriznaya grimasa --  vinovatym
vyrazheniem...
     Nikto  iz uchastnikov  sobytij ne  zametil  togo,  chto  uvideli  my.  Po
poverhnosti starogo zerkala probezhala legkaya ryab', kak vzdoh. V teh  mestah,
gde  kapli  krovi  neschastnogo  slugi  kosnulis'  drevnego  stekla,   chto-to
zapul'sirovalo, zadvigalos'.  Mig  --  i vse konchilos'.  Tol'ko steklo stalo
chut' temnee  i glubzhe. No kto obrashchaet vnimanie na podobnye  veshchi! Guby sera
Olli slegka  shevelilis', vidimo on chto-to govoril,  na perepachkannom  krov'yu
lice Maddi uzhe poyavilas' robkaya ulybka  oblegcheniya. Iz-za  dveri vyglyadyvalo
ch'e-to lyubopytnoe lico... T'ma na mig sgustilas' pered nami.
     CHerez   neskol'ko  sekund  eta   t'ma  stala  prosto  uyutnoj   temnotoj
neosveshchennoj spal'ni. Slabyj svet  ushcherbnoj luny igral  na vpalyh shchekah sera
Olli. CHto-to  razbudilo starika. YA ponyal, chto  on byl  ispugan. YA vsem telom
chuvstvoval ego strah, ego bespomoshchnost' i otchayanie. YA slyshal, kak on pytalsya
poslat'  zov slugam,  ya chuvstvoval, chto vpervye v zhizni  u starika nichego ne
poluchalos'. Sovsem kak u menya segodnya, kogda ya pytalsya "dostat'" Dzhuffina!
     No v moem sluchae ne  hvatalo opyta, sil-to u menya  bylo dostatochno, i v
konce koncov, vse u menya poluchilos'... A u sera  Olli uzhe ne bylo sil, chtoby
vospol'zovat'sya Bezmolvnoj rech'yu. Ego  porabotil ledyanoj uzhas. CHto-to sovsem
chuzhoe, ne poddayushcheesya  ni kontrolyu, ni hotya by ponimaniyu,  bylo  uzhe ryadom s
serom Olli,  nepodvizhno zamershim pod odeyalami. Na  mgnovenie mne pokazalos',
chto ya vizhu nechto kroshechnoe, polzushchee po shee starika. Po moemu telu probezhala
otvratitel'naya drozh'.
     -- Maks, ty vidish' etu malen'kuyu merzost'? -- shepotom sprosil Dzhuffin.
     -- Da... kazhetsya.
     --  Ne smotri na nee pristal'no. A eshche luchshe -- voobshche nikak ne smotri.
Ochen' sil'naya dryan'! Hozyain Zerkala  mozhet zabrat' tvoyu  ten',  dazhe sejchas,
kogda on -- vsego lish' videnie.  Teper'  ya  ponimayu, pochemu tak perepugalas'
staraya ledi Braba... Vse-taki,  ona samaya talantlivaya znaharka v  Eho! Takoe
uglyadet' ne kazhdomu po silam... k schast'yu!... Glotni  bal'zamu, Maks, sejchas
tebe nikakaya zashchita ne  pomeshaet... Tak,  eta  tvar' uhodit v zerkalo. V teh
mestah,  kuda popali kapli  krovi,  u nego teper' dveri...  Mozhesh' smotret',
Maks. Ty kogda-nibud' videl, kak uhodit ten'? Smotri, smotri!
     Drozh'  moya proshla, strah, kazhetsya, tozhe. YA snova sosredotochilsya i pochti
srazu zhe uvidel znakomye ochertaniya spal'ni. Poluprozrachnyj  ser Makluk-Olli,
pomolodevshij, no  smertel'no  ispugannyj, stoyal vozle zerkala  i  smotrel na
drugogo  sera  Makluka-Olli,  nepodvizhno  lezhashchego  v  posteli.  Poverhnost'
zerkala   drognula,  ten'  (vidimo,  eto  i  byla  ten')  kak-to  bespomoshchno
vshlipnula, obernulas' k zerkalu, bezuspeshno popytalas' otstupit' i...  net,
ne  rastayala, a rasseyalas'  v  vozduhe tysyachami  siyayushchih  ogon'kov.  Ogon'ki
bystro  gasli,  no  ya  uspel  zametit',  chto  nekotorye iz  nih  ischezli  za
zerkal'noj  glad'yu.  Pyat'  ogon'kov, esli  byt'  tochnym,  po  chislu  nedavno
perepachkavshih zerkalo kapel' krovi bednyagi Maddi... Potom  strah ushel, rezko
i nasovsem. Temnota spal'ni snova stala uyutnoj, uspokaivayushchej. Hotya teper' v
komnate  byl mertvec.  No  smert'  --  daleko  ne  samoe  hudshee, chto  mozhet
sluchit'sya s  chelovekom,  kak ya segodnya  ubedilsya! V konce koncov,  smert' --
shtuka zakonomernaya, v otlichie ot magii dvesti kakoj-to tam stupeni,  chernoj,
beloj, da hot' sero-buro-malinovoj, bud' ona neladna...!
     YA  ponyal, chto perestal razlichat'  ochertaniya nashego videniya, ser Dzhuffin
loktem pihnul menya v  bok,  napominaya, chto  iz etogo  polozheniya est'  vyhod.
Ochen' priyatnyj  vyhod!  YA othlebnul  izumitel'no vkusnogo bal'zama Kahara...
Predstavlenie prodolzhalos', poskol'ku ono dolzhno bylo prodolzhat'sya!
     V spal'ne  snova bylo svetlo. YA uvidel simpatichnogo molodogo cheloveka v
naryadnoj   yarko-oranzhevoj  skabe.   Razumeetsya,   eto  byl  bednyaga  Nattis,
nedouchivshijsya  pridvornyj, kotoromu,  k velikomu  sozhaleniyu,  ne sidelos'  v
slavnom gorode  Gazhine... Parenek  smushchenno ulybnulsya, obnaruzhiv obayatel'nye
yamochki  na shchekah.  Potom  on skoncentrirovalsya, pridal  svoemu  licu komichno
groznoe  vyrazhenie. Tut  zhe  "v  kadre" poyavilsya gospodin Govins,  pechal'naya
sud'ba  kotorogo, na segodnyashnij  den', ne  vyzyvala u menya osobyh somnenij.
Nastavnik protyagival ucheniku  britvennyj pribor,  rukoyatka kotorogo mogla by
vyzvat' nervnyj  tik u lyubogo  kollekcionera  antikvariata.  YA i to  ocenil,
hotya,  priznayus', mne  bylo  slegka ne  do  togo v  predvkushenii dal'nejshego
razvitiya  sobytij...  YA  beznadezhno  otvleksya,  tak chto  mne prishlos'  snova
prigubit'  Bal'zam.   Ser  Dzhuffin  pokosilsya  na   menya  ne  bez  nekotoroj
podozritel'nosti.
     -- YA kapel'ku! -- Pochemu-to vinovato prosheptal ya.
     -- Ne obrashchaj vnimaniya, mal'chik! YA prosto ochen' zavistliv... Nu-ka, daj
i mne glotochek!
     Kogda  videnie  vernulos' ko  mne, Nattis  uzhe  pristupil  k  delu.  On
akkuratno  vodil britvoj  po  shcheke, slegka  ulybayas' kakim-to  svoim myslyam.
Britva postepenno podbiralas' vse blizhe i  blizhe k  golubovatoj pul'siruyushchej
zhilke na  ego  mal'chisheskoj  tonkoj shee. Vprochem, samo po  sebe  eto  bylo v
poryadke veshchej. Brit'e kak brit'e...
     No  zerkalo  ne  splohovalo.  V nuzhnyj  moment neskol'ko  tochek  na ego
poverhnosti drognuli, ledyanoj uzhas snova reshil  poshchupat' moe serdce, kotoroe
priglyanulos' emu kak appetitnaya  devich'ya popka staromu lovelasu. Ser Dzhuffin
myagko tolknul moj podborodok.
     -- Stop, Maks. Opyat' neprilichnaya scena. YA  i sam na etu dryan'  starayus'
ne  zasmatrivat'sya... Znaesh',  a ved' mne  kogda-to rasskazyvali  pro  takie
veshchi. A v finale rasskaza dali ponyat', chto s etim sushchestvom legche smirit'sya,
chem borot'sya... Horosha  mebel' u moego soseda, nichego ne  skazhesh'! A ved'  s
vidu  takoj prilichnyj  chelovek... Ladno. Mal'chik, konechno, poddalsya  na  ego
shepot... oh,  Maks,  teper'  smotri  vo vse  glaza: takogo i  mne  videt' ne
dovodilos'! Tol'ko ostorozhno, rasschityvaj svoi sily.
     Pervoe,  chto  ya uvidel, -- eto  bespomoshchnuyu ulybku na  lice  parnya, tak
napominavshuyu  nelepuyu  ulybku  nashego "schastlivchika" Melifaro.  Trogatel'nye
yamochki navsegda  oboznachilis' na shchekah: gladkoj levoj i  tak  i ne  vybritoj
pravoj. I krov', mnogo  krovi. Slishkom mnogo  dlya odnogo cheloveka,  osobenno
takogo hudyushchego!...  Krov' zalila zerkalo,  kotoroe vozbuzhdenno  zadvigalos'
pod  ee  potokami.  Tak   uchashchenno  dyshit   neopytnyj  nyryal'shchik,  s  trudom
vybravshijsya na poverhnost'. Somnenij ne  ostavalos': krov' vozvrashchala  zhizn'
zerkalu, kotoroe tol'ko kazalos' zerkalom, a bylo prosto zasnuvshej dver'yu...
v  ochen' nehoroshee mesto. V gadkoe takoe  mestechko... YA  blagorazumno  otvel
glaza,  perevel   dyhanie,  nepriyatnym   obrazom  podchinivsheesya  bylo  etomu
toshnotvornomu ritmu. I snova ostorozhno posmotrel. Nattis, konechno, uzhe lezhal
na polu; Govins s zacharovannost'yu shoka ustavilsya na ego lico i ne videl, kak
syto  vzdrognulo  naposledok okrovavlennoe zerkalo, eshche nemnogo  potemnelo i
zatihlo...  na  vremya,  konechno.  V  komnate poyavilis'  lyudi,  videnie ushlo,
smenilos' novym.
     -- Dzhuffin, -- tiho skazal ya, -- tak vy znaete, chto eto takoe?
     --  Znat'-to  znayu, naskol'ko eto voobshche mozhno znat'. |to, Maks, vidish'
li, legenda...  v kotoruyu  ya do sih  por  ne slishkom  veril...  nu kak,  "ne
veril"...  Prosto ne  utruzhdal  sebya  razdum'yami  na etu temu.  Stol'ko  del
bylo... Tak chto mif o vsemogushchem sere Dzhuffine Halli  -- eto vsego lish' mif,
paren'! Nichego, vykrutimsya, gde nasha ne propadala!  Smotri,  smotri.  Sejchas
budet samoe interesnoe.
     -- Mne by chego-nibud' poskuchnee, Dzhuffin. Toshno uzhe.
     --  A  ty  kak dumal? Eshche by ne  toshno!... Nichego, posle takogo debyuta,
tebe sluzhba prazdnikom pokazhetsya! Vse-taki, podobnye veshchi  daleko ne  kazhdyj
den' proishodyat. Oni voobshche-to, kak pravilo, vovse ne sluchayutsya.
     -- Nadeyus'... Hotya ya vezuchij na razvlecheniya.
     Sleduyushchij  epizod. My uvideli, kak v spal'ne poyavilsya  Krops Kulli, eshche
odin simpatichnyj paren',  ryzhij kak  apel'sin, chto,  kstati,  schitatsya v Eho
neosporimym  priznakom  nastoyashchej muzhskoj sily i  krasoty. V  sluchae  Kropsa
Kulli  eto bylo vpolne  opravdano. "Zdes' voobshche ochen' mnogo krasivyh lyudej,
--  vdrug prishlo mne v golovu, -- kuda bol'she, chem tam, otkuda ya rodom. Hotya
oni  sami tak ne dumayut, u nih sovsem inye  esteticheskie predpochteniya..."  YA
pozhal plechami. Ochen' svoevremennaya mysl', konechno!
     Tem  vremenem  ryzhik vovsyu imitiroval  burnuyu  deyatel'nost'  po  uborke
komnaty  (a  chem eshche  mozhno  zanyat'sya,  esli  tebya  otpravili ubirat'  davno
pustuyushchee  pomeshchenie,  kotoroe   i  bez  togo   ubirayut   kazhdyj  den'?)  On
disciplinirovanno  oboshel  vse  ugly  spal'ni,  grozno  razmahivaya  pushistoj
metelochkoj,  svoim edinstvennym  orudiem truda.  CHerez neskol'ko minut, dazhe
imitirovat'  bol'she bylo nechego:  komnata prebyvala v ideal'nom poryadke. Tut
yunyj Krops  ochevidno reshil, chto zasluzhil pravo na peredyshku. On  ostanovilsya
pered  zerkalom,  vnimatel'no  izuchil svoe  lico.  Dvumya pal'cami  pripodnyal
ugolki glaz.  Otpustil ih so vzdohom sozhaleniya. Vidimo raskosyj variant  byl
oprobovan ne vpervye i s kazhdym razom nravilsya emu vse bol'she. Potom molodoj
chelovek  pridirchivo izuchil  svoj nos (pokazhite mne molodogo cheloveka  lyubogo
pola, dovol'nogo sobstvennym nosom!)
     Boyus',  chto  eto melochnoe nedovol'stvo bylo poslednim chuvstvom, kotoroe
on  ispytal pri zhizni. Prozrachnaya  mercayushchaya pautina uzhe  svetilas'  na  ego
rukave. Eshche  neskol'ko sekund,  i paren'  okazalsya v centre pochti nevidimogo
kokona.  YA zhivotom pochuvstvoval tupoe oblegchenie, ohvativshee bednyagu, -- vse
stalo prosto i ponyatno:  NADO IDTI TUDA! I ryzhij Krops Kulli medlenno shagnul
v  zerkal'nuyu glubinu,  ego bespomoshchnaya ulybka byla otvratitel'no pohozha  na
vyrazhenie lica okamenevshego  sera Melifaro, kotoryj byl takim utomitel'nym i
takim zamechatel'nym parnem... poka ego ne pojmali.
     YA  otvernulsya  kogda ponyal,  chto  moi chuvstva  samym nehoroshim  obrazom
slivayutsya  s   chuvstvami  yunogo  Kropsa:   ya  uzhe  pochti  oshchushchal,  kak  menya
perezhevyvayut, i mne moglo eto  ponravit'sya, chto samoe merzkoe!  Peredo  mnoj
pochti  poyavilos' gniloe  obez'yan'e lichiko.  Propast'  rta  v okruzhenii zhivyh
pauch'ih lapok kazalas' takim spokojnym, zhelannym mestom...
     YA sdelal horoshij glotok  Bal'zama  Kahara. Da, magiya vos'moj stupeni --
eto veshch'! CHertovski vkusno, i vse navazhdeniya kak  rukoj snimaet! Ubedivshis',
chto  moya "ten'" do sih  por  na  meste, ya zastavil sebya vernut'sya k videniyu.
Pered  moimi glazami  byla  pustaya spal'nya,  pribrannaya  i  uyutnaya.  Nikakih
paranoidal'nyh  nastroenij,  nikakogo  uzhasa,  nichego. Slovno  nam  pokazali
vpechatlyayushchij fil'm s neopredelennym finalom.
     --  Vidish',  Maks, --  tolknul moj mnogostradal'nyj bok ser Dzhuffin, --
vidish'?
     -- CHto?
     -- Da v tom-to i delo, chto ni-che-go-shen'ki! Vse srazu zhe konchilos', kak
otrezalo.  Teper'  ponyatno,  pochemu moj  indikator skakal  mezhdu  dvojkoj  i
trojkoj v tot vecher!
     Menya  osenilo.  Vidimo  veseloe  priklyuchenie, posvyashchennoe  pamyati grafa
Drakuly dejstvitel'no pripodnyalo moj bednyj malen'kij IQ.
     -- Kogda on  poest, on spit? Tak!? I  nichego ne proishodit,  potomu chto
zerkalo spit vmeste so svoim obitatelem? I nikakoj magii? Pravil'no?
     -- Pravil'no, ser Maks. Tak  on nas i pojmal.  Vse podozreniya svodilis'
na net odnim  vzglyadom na moyu trubku. Obychno magiya vsegda prisutstvuet v tom
predmete, v kotoryj ona vlozhena. Ona libo est', libo ee net. No eta dryan' --
zhivaya.  A  zhivomu svojstvenno  inogda  uhodit'  v mir  snov. Kogda mag spit,
molchat  vse  indikatory...  v  Mire,  konechno.  Navernyaka  v  eto vremya  oni
bezumstvuyut v  drugih mirah, esli v drugih mirah  est'  indikatory, v chem  ya
somnevayus'...  Da,  dela...  Poshli  v  gostinuyu,  ser  Maks.  Est'  nad  chem
zadumat'sya. Kamry hochesh'?
     --   Vy  zhe  menya  znaete.  Kogda  eto  ya  govoril  "net"  na  podobnye
predlozheniya?!
     Ser  Dzhuffin,  ohnuv,  podnyalsya  s  pola,  hrustnul  sustavami,  sladko
potyanulsya.  Moe  telo  tozhe  bylo  schastlivo,  chto   emu  nakonec  pozvolili
dvigat'sya.  YA  podoshel k nashemu  "raskolovshemusya"  svidetelyu, berezhno podnyal
korobochku s pola i polozhil v karman. Mne vsegda ne hvatalo talismana. Teper'
on u menya byl, kazhetsya... Svecha tem vremenem pogasla. YA mashinal'no potyanulsya
za ogarkom, chtoby podnyat' ego s pola. Nichego tam ne okazalos'. Nichego! YA uzhe
ne udivlyalsya, tol'ko zapominal.
     My vernulis' v gostinnuyu. Nebo za oknom svetlelo. "Horosho posideli!" --
Ravnodushno otmetil ya. Posyl'nyj sera Makluka yavilsya  kakih-nibud' dvenadcat'
chasov nazad. Nado zhe! Esli moya zhizn' i dal'she budet takoj zhe intensivnoj, to
i  sorok let pokazhutsya vechnost'yu! A zdes', v Mire,  zhivut kuda  dol'she. Dazhe
sluzhiteli  Tajnogo Syska,  pri  izvestnom vezenii,  konechno. Mne eto  skoree
nravilos', chem net.
     Kamra  byla  voshititel'na.  Nevozmutimyj  Kimpa  prines  nam  blyudo  s
kroshechnymi pechen'icami,  tayavshimi  vo rtu. Navernoe  on tozhe ne  lozhilsya, iz
solidarnosti, a voshititel'nye teplye pechen'ica -- plody ego nochnogo bdeniya.
Prikovylyal  zaspannyj  Huf,  sochuvstvenno  povilivaya  hvostom.  My  s  serom
Dzhuffinom tut zhe vstupili v mochalivoe sorevnovanie:kto skormit malyshu bol'she
pechen'ic.  Huf  uspeval ugodit'  nam oboim,  letaya po  komnate  kak korotkaya
mohnataya torpeda. Naevshis', on ustroilsya mezhdu nami pod stolom, chtoby nikomu
ne bylo obidno.
     -- Maks, -- pechal'no  skazal ser Dzhuffin, -- teper' ya ne sovsem uveren,
chto  u Melifaro  est' hot' kakoj-to  shans.  My  ne smozhem prosto vzyat' ego v
ohapku  i  vynesti  iz  toj  komnaty, a  potom privesti  v  chuvstvo:  on uzhe
prinadlezhit  zerkalu,  i  nevozmozhno   porvat'  ustanovivshiesya  svyazi,  poka
ostanovlena zhizn'. Zerkalo  zaberet ego iz lyubogo mesta, dazhe iz inogo mira,
podozrevayu...  kak  tol'ko  snova  ozhivet,  ono  voz'met svoyu  pishchu.  YA mogu
unichtozhit' etu tvar'. Ser Lonli-Lokli tem bolee mozhet...  M-da, hochu dumat',
chto  tak  ono  i est'... No ne  uveren, chto  kto-nibud' sumeet  sdelat'  eto
dostatochno  bystro, chtoby uderzhat' Melifaro po  etu  storonu... Ostavit' vse
kak est'?  Znaesh', no  eto  ved'  ne  mozhet  prodolzhat'sya  vechno!  YA  obyazan
pokonchit' s zerkalom  i  ego golodnym hozyainom. No nevozmozhno unichtozhit' chto
by to ni bylo, poka ostanovlen mir. CHtoby ubit' chudovishche,  mne  pridetsya ego
razbudit'. A znachit -- otdat' emu Melifaro, naposledok... Sam ponimaesh', eto
--  ne  ta zhertva, kotoruyu ya gotov prinesti.  I dumat' ne hochu...  Zamknutyj
krug, Maks, zamknutyj krug!
     YA rasseyanno vzyal eshche odno pechen'e. Bylo grustno. Prezhde mne v golovu ne
moglo prijti, chto ser Dzhuffin, chelovek, na dosuge vytashchivshij menya  iz odnogo
mira  v drugoj (a chto,  skazhite  na  milost', mozhet byt' neveroyatnee!)  etot
potryasayushchij  ser Dzhuffin  mozhet  okazat'sya prizhatym k stenke... YA ponyal, chto
ego mogushchestvo imeet granicy. Ot etogo mne stalo odinoko i neuyutno. YA gromko
hrustnul pechen'em  v  mertvoj tishine gostinnoj.  "Zamknutyj krug... zerkalo,
zamknutyj krug... -- U  menya perehvatilo  dyhanie. -- Da net, ne mozhet  byt'
vse tak prosto! Esli by vse bylo tak prosto, ser  Dzhuffin navernyaka... I vse
zhe..."
     --  Dzhuffin! -- Hriplo prosheptal ya.  Ostanovilsya, glotnul kamry i nachal
snachala.  -- Ser Dzhuffin, eto navernoe glupo,  no ya chital kakuyu-to knizhku...
ili ya  sam ee tol'ko chto pridumal, no mne kazhetsya, chto knizhka vse zhe byla...
Tam  tozhe vse krutilos'  vokrug zerkala. Vy govorili: "zamknutyj  krug". Tak
vot, kogda odno zerkalo stavyat naprotiv drugogo, eto tozhe zamknutyj  krug! YA
podumal: mozhet byt', otrazhenie etogo... Nu, v obshchem, mozhet byt', oni zahotyat
polakomit'sya drug drugom? -- YA vygovorilsya i otvazhilsya podnyat' glaza na sera
Dzhuffina. On smotrel na menya, razinuv rot.
     -- Greshnye Magistry! Ty hot' sam ponimaesh', chto  ty  skazal, paren'? --
Nakonec prorvalo plotinu. -- Nu, Maks, otkuda ty takoj vzyalsya na moyu golovu?
Ty -- genij! Ty sam-to znaesh', chto ty za sushchestvo, skazhi mne chestno?!
     Takoj  buri  ya,  priznat'sya,  ne  ozhidal.  Pervye  neskol'ko  sekund  ya
naslazhdalsya effektom  svoego vystupleniya, potom mne stalo  nelovko. Vse-taki
nikakih udivitel'nyh otkrytij ya ne sovershil.  Mozhet byt', delo v tom, chto my
s detstva chitali ochen' raznye  knizhki?... I potom, eshche neizvestno, srabotaet
li... Hotya  chto-to vnutri menya govorilo, chto srabotaet. Kazhetsya eto "chto-to"
likuyushche vopilo i v serdce Dzhuffina: "Srabotaet, eshche kak srabotaet!"
     Ser  Dzhuffin  ulybayas' vstal iz-za stola, potyanulsya, podoshel k oknu. Na
nebe tvorilos' takoe! Segodnyashnij rassvet mog s lihvoj voznagradit' za lyubuyu
bessonnuyu  noch'.  Voobshche, kogda ty  klyuesh' nosom  UZHE,  a ne ESHCHE,  pozhar  na
utrennem gorizonte vpechatlyaet kuda bol'she!
     --  Idi  spat',  ser  Maks! -- Neozhidanno skazal Dzhuffin.  -- YA  vyzval
Lonli-Lokli,  chasa  cherez chetyre  on  budet  zdes'.  Bol'she bez  ego  ruk  ya
eksperimenty  stavit' ne  soglasen!  Tak chto  mozhem  otdohnut'.  YA  tozhe  ne
sobirayus' upuskat' takoj shans.
     -- CHto eto za ruki takie? Ves' vecher o nih slyshu.
     -- Uvidish', Maks, uvidish'... Ser Lonli-Lokli -- eto nasha gordost'. Nu i
svoya sobstvennaya, v pervuyu ochered'... Postarajsya ne  pereputat' ego familiyu,
on zhutkij zanuda na etot schet... da i  ne tol'ko na etot. V obshchem,  peredat'
ne mogu, kakoe udovol'stvie tebya zhdet. A teper' -- bain'ki!
     Ne  ispytyvaya  nikakogo  zhelaniya vozrazhat',  ya  otpravilsya  v  spal'nyu.
Opustilsya na myagkij pol, ukutalsya  pushistym odeyalom, ne verya svoemu schast'yu.
YA i ne predstavlyal, kak ustal! No chto-to vse-taki narushalo moj tyazhkim trudom
zarabotannyj komfort. S trudom  pripodnyal golovu... nu  konechno: na  podushke
lezhala moya sobstvennaya domashnyaya tuflya, ostavlennaya tam  malen'kim fetishistom
po  imeni Huf.  Myagkoe  postukivanie  lapok svidetel'stvovalo,  chto vinovnik
besporyadka legok na pomine. YA vodvoril obuv'  na bolee adekvatnoe mesto. Huf
reshil, chto teper' na podushke pomestyatsya dvoe. Vozrazhenij u menya ne bylo.
     -- Razbudish' menya, kogda etot  rukastyj Loki-Loki  zayavitsya? -- Sprosil
ya, otvorachivayas' ot chereschur mokrogo nosika.
     Huf umirotvorenno  zasopel.  "Maks...  spat',  potom... budit'... zhalko
budit'...  ladno, razbuzhu..."  --  doneslis'  do menya logicheskie  zaklyucheniya
ponyatlivogo psa. I menya ne stalo.
     Strannoe delo,  no prosnulsya ya samostoyatel'no, sovershenno otdohnuvshim i
dazhe na  chas  ran'she,  chem sledovalo. Navernoe,  pobochnoe  dejstvie Bal'zama
Kahara... chto zh, eto ochen' ekonomit vremya, vsegda by tak!
     Hufa  ryadom ne  bylo. Navernoe,  krutilsya v holle, chtoby  ne propustit'
poyavlenie sera Lonli-Lokli  i chestno vypolnit' poruchenie. Eshche minut desyat' ya
prosto valyalsya, potyagivalsya, v  obshchem, zanimalsya  lenivoj utrennej  chepuhoj,
kotoraya dostavlyaet nastoyashchee udovol'stvie  tol'ko tomu, kto horosho vyspalsya.
Potom ya vstal, so  vkusom umylsya i dazhe zastavil sebya pobrit'sya  (ezhednevnaya
muzhskaya katorga, tol'ko borodatye schastlivy i svobodny)! Zamechu, chto nikakih
nehoroshih associacij zerkalo  v vannoj u menya ne vyzyvalo. Ne to chtoby ya byl
takim  uzh  tolstokozhim.  Prosto ya  ZNAL, chto eto  --  normal'noe zerkalo. YA,
voobshche, stal  nemnogo bol'she  znat' ob okruzhayushchih menya veshchah posle togo, kak
pobyl mudrym kuzenom Drakuly... m-da... odnako slavnaya  stranica poyavilas' v
moej biografii!...
     Horoshee  nastroenie  ne  pokidalo  menya, naprotiv, ono stanovilos'  vse
luchshe i luchshe. YA otpravilsya v gostinuyu. Kimpa  s podnosom tut zhe pochtitel'no
materializovalsya u stola. Poyavilsya Huf, sovershenno schastlivyj ot togo, chto ya
uzhe vstal i ot togo,  chto polovina etih chudesnyh veshchej na podnose dostanetsya
emu: za zavtrakom moj  appetit obychno  ne proizvodil osobogo vpechatleniya.  YA
sgreb sobachku  v  ohapku,  vodruzil na  koleni,  vzyal  pervuyu  chashku  kamry,
razvernul   vcherashnyuyu  gazetu,  izvlek  iz   karmana   sigaretu   iz  svoego
priblizhayushchegosya k koncu "domashnego" zapasa: mne bylo ochen' trudno perejti na
mestnyj  trubochnyj tabak,  v etom  voprose ya zhutkij konservator! Itak,  my s
Hufom poluchili polchasa  absolyutnogo  schast'ya: on pogloshchal moj zavtrak,  a  ya
naslazhdalsya klassicheskim "utrom delovogo cheloveka". Znaj nashih!
     CHerez polchasa v gostinnuyu voshel ser Dzhuffin. Sudya po vsemu, on tozhe byl
v prevoshodnoj forme. Bal'zam  Kahara --  horoshaya shtuka!  Krome togo,  vremya
razdumij  konchilos'. My oba znali, chto  nuzhno  delat', i  my sobiralis'  eto
sdelat' kak mozhno skoree.
     -- Horosho, chto  ty ne  ostalsya vampirom, Maks!  --  Privetstvoval  menya
Dzhuffin. -- A  to uzh ne znayu,  chem by ya  tebya  kormil? Govoril by  po  utram
Kimpe: "Pozhalujsta, golubchik, kamru i buterbrody dlya menya i kuvshin krovi dlya
sera Maksa!"  Prishlos'  by  izvesti  vseh  sosedej,  postepenno,  konechno...
Ispol'zovat' sluzhebnoe  polozhenie,  zametat'  sledy...  Ne  gnat'  zhe takogo
tolkovogo parnya iz-za sushchih pustyakov! |to ya tebya hvalyu, ty zametil?
     --  |to  vy posypaete  sol'yu  moi  svezhajshie  rany!  --  Ulybnulsya  ya i
mashinal'no posmotrel na  ranenuyu vchera ladon', o kotoroj, priznat'sya, sovsem
bylo zabyl. I nemudreno  bylo zabyt': lapa byla v polnom poryadke: tonkij kak
nitka shramik,  bol'she pohozhij na dopolnitel'nuyu liniyu  zhizni,  vyglyadel tak,
slovno delo bylo paru let nazad.
     Ser Dzhuffin zametil moe udivlenie.
     --  Vsego-to vtoraya stupen' chernoj  magii! Neplohoj  krem,  Kimpa  tebya
vchera im  namazal,  poka  ty reshal,  stoit  li soznanie  togo, chtoby v  nego
prihodit'. CHemu ty tak udivlyaesh'sya?
     -- Nu nado zhe inogda udivlyat'sya... chtoby skuchno ne bylo.
     -- Tvoe pravo, paren'!... O, vot my i v sbore!
     Ser SHurf Lonli-Lokli,  ob otsutstvii kotorogo my tak dolgo sokrushalis',
byl special'no sozdan veseloj prirodoj dlya togo, chtoby okonchatel'no potryasti
moe bednoe voobrazhenie.  Imenno moe,  zamet'te! Poskol'ku "Rolling  Stounz",
nesmotrya na vsyu ih populyarnost', sovershenno neizvestny v Mire, tak chto krome
menya nekomu  bylo  porazhat'sya  shodstvu  sera  Lonli-Lokli  s  pozhilym CHarli
Uotsom, ih  legendarnym  udarnikom.  Pribav'te k takoj fizionomii (hranyashchej,
mezhdu prochim, kamennoe vyrazhenie  na protyazhenii vsej ego dolgoj i  navernyaka
interesnoj   zhizni)   isklyuchitel'no  vysokij  rost  pri   isklyuchitel'noj  zhe
hudoshchavosti,  poluchennuyu  summu  zakutajte  v   belosnezhnye  skladki  loohi,
vodruzite  sverhu belosnezhnyj  tyurban,  prisovokupite  ogromnye perchatki  iz
tolstoj kozhi,  razukrashennye mestnoj raznovidnost'yu  runicheskogo alfavita...
Predstavlyaete sebe moe potryasenie!?
     Na etot  raz  pri ceremonii  znakomstva vse  shlo  putem.  Eshche  by!  Ser
Lonli-Lokli  otlichaetsya redkostnym pedantizmom. Pokonchiv  s formal'nostyami i
chinno usevshis' za stol, on torzhestvenno  prigubil prichitayushchuyusya emu chashku  s
kamroj. Da, ne  vse  podchinennye sera Dzhuffina predstavlyali  soboj stihijnoe
bedstvie... k schast'yu.
     -- Ves'ma naslyshan  o vas,  ser  Maks!  -- Uchtivo obratilsya ko  mne moj
novyj kollega. -- Na dosuge ya neredko obrashchayus' k knigam, a posemu otnyud' ne
udivlen vashim poyavleniem v stolice v takom... e-e-e... neozhidannom kachestve.
Mnogie  avtory  neodnokratno  upominali ob  udivitel'nyh  tradiciyah  zhitelej
Pustyh  Zemel',  ves'ma sposobstvuyushchih  razvitiyu opredelennyh  sposobnostej,
kotoryh naproch' lisheny my, zhiteli centra. Sam ser Manga Melifaro...
     -- Melifaro!? -- Izumilsya ya.
     --  |to  moya  vina,  ser  Maks!  --  Vzdohnul  Dzhuffin.  -- V  domashnej
biblioteke do sih por net znamenitoj |nciklopedii Manga Melifaro. On -- otec
schastlivogo   kandidata   v  tvoi  vechnye  dolzhniki.  Esli  eto  priklyuchenie
zakonchitsya tak,  kak my s toboj  planiruem, ya obyazhu Melifaro podarit' nam po
komplektu. Vse ravno u bednyagi ves' dom zabit batyushkinoj pisaninoj!
     Ser  Lonli-Lokli nevozmutimo  zhdal,  poka  my  nagovorimsya.  Dozhdavshis'
tishiny, on prodolzhil:
     -... Ser  Manga  Melifaro  pisal o tom,  chto na granicah  obitayut samye
raznye,  poroj ves'ma  mogushchestvennye  lyudi, a  ne tol'ko dikie varvary, kak
polagayut neuchi. -- Hladnokrovno zakonchil on svoyu rech'.
     Ot  imeni  vseh  zhitelej  granic,  ya   vyrazil   svoyu   priznatel'nost'
velikodushnomu  Masteru  Presekayushchemu nenuzhnye zhizni (imenno tak  imenovalas'
dolzhnost' etogo vo vseh otnosheniyah vydayushchegosya gospodina).
     -- Poshli, rebyata! -- Prosto skazal Dzhuffin, podnimayas' iz-za stola.  --
No snachala prihvatim zerkalo. CHem tol'ko ne prihoditsya zhertvovat'!
     Edinstvennoe, chto trebovalos' ot iskomogo predmeta obstanovki --  chtoby
on  byl  hot'  nemnogo bol'she  zlopoluchnogo zerkala v dome  Makluka. Takovoe
srazu  zhe  nashlos'  v holle. "Horoshen'koe delo, kak  zhe my ego doprem?" -- S
uzhasom podumal ya.
     --  Beri  ego,  ser SHurf i poshli!  --  Ravnodushno  brosil  Dzhuffin seru
Lonli-Lokli, po-prezhnemu
     sohranyavshemu
     polnuyu nevozmutimost'. Paren' nebrezhno provel rukoj v ogromnoj perchatke
po poverhnosti  zerkala, sverhu vniz. Zerkalo  ischezlo. Moya  nizhnyaya  chelyust'
uleglas' na grud'. K schast'yu, etogo nikto ne videl.
     "Dzhuffin,  vy  menya  etomu   nauchite?"  --   YA  tut  zhe  vospol'zovalsya
vozmozhnostyami Bezmolvnoj rechi. Vyskazat'sya vsluh i naveki  opozorit'  gordoe
plemya obitatelej Pustyh Zemel' pered serom Lonli-Lokli ya by ne reshilsya.
     "Nauchu, nauchu!..." -- Ravnodushno otozvalsya ser Dzhuffin.
     My  voshli v dom sera Makluka. Za vremya nashego otsutstviya tam  nichego ne
izmenilos', razumeetsya... Eshche by ono izmenilos'! Na etot raz ne bylo nikakoj
neobhodimosti reshat', kto pervym  zajdet v okayannuyu spal'nyu. |to  sdelal ser
Lonli-Lokli, chtushchij  lyubye  tradicii,  v  tom chisle  i  sluzhebnye.  My zashli
sledom. Serdce  moe zabilos' sil'nee pri vide nepodvizhnogo bednyagi Melifaro.
I kak ya mog byt' tak uveren, chto vse uzhe schitaj, sdelano!?
     Ser Lonli-Lokli smotrel na veshchi proshche.
     -- Horosho,  chto on  molchit!  --  Spokojno skazal etot slavnyj  chelovek,
kivnuv v storonu Melifaro. -- Vsegda by tak!
     V ego tone ne zvuchalo nikakogo zloradstva, eto byla prostaya konstataciya
fakta. Vyskazavshis', ser SHurf Lonli-Lokli horoshen'ko  vstryahnul svoj kulak i
razzhal ego. Ogromnoe zerkalo iz prihozhej sera Dzhuffina akkuratno  opustilos'
na pol mezhdu pamyatnikom Melifaro i ob容ktom nashego nedruzhelyubnogo interesa.
     -- Pochti tochno! -- Ocenil  Dzhuffin. -- Davajte  poprobuem  sdvinut' ego
chut'-chut' vpravo, vse vmeste.
     -- Zachem vmeste, ser? -- Holodno izumilsya velikolepnyj Lonli- Lokli. --
YA i sam spravlyus'! I s voshititel'noj nebrezhnost'yu,  on  odnoj levoj sdvinul
gromadinu s mesta. |tim budushchij kollega okonchatel'no pokoril moe serdce.
     Ser  Dzhuffin  pridirchivo  osmotrel  kompoziciyu.  Vse  bylo  v  poryadke:
otrazhenie  mestnogo zerkala s izbytkom pomeshchalos'  v nashem. I samoe glavnoe:
imushchestvo sera Dzhuffina Halli polnost'yu zakryvalo Melifaro.
     -- Gotov'sya,  ser  SHurf! -- Udovletvorenno  hmyknul  Dzhuffin. --  Maks,
davaj  nazad,  za moyu spinu.  Vse chto mog, ty  uzhe  sdelal,  teper' poprobuj
ostat'sya zhivym. YA ser'ezno govoryu, ser Maks!
     YA  povinovalsya  i zanyal  nablyudatel'nuyu poziciyu poblizhe k dveri. Nichego
zazornogo v tom, chtoby ostat'sya zhivym ya, priznat'sya, ne videl.  Pokoketnichal
vchera so smert'yu -- i ladno!
     Ser  Lonli-Lokli nakonec spodobilsya snyat' perchatki. On ne ustaval  menya
potryasat'!  Teper'  do  menya  doshlo,  chto  ob  "umelyh  ruchkah"  Lonli-Lokli
govorilos' ne dlya krasnogo slovca. Oslepitel'no siyayushchie poluprozrachnye kisti
ruk  sverknuli v  luchah  poludennogo solnca.  Nepravdopodobno  dlinnye kogti
rassekli vozduh  i skrylis' pod belosnezhnym loohi. |to  vpechatlyalo. Kazhetsya,
chto-to  v etom rode  ya uzhe videl sovsem nedavno...  Ser Dzhuffin szhalilsya nad
moej bednoj golovoj i shepotom ob座asnil:
     -- Pomnish',  my issledovali pamyat' odnoj  bulavki? Ceremoniya  otsecheniya
ruki? Orden Ledyanoj Ruki -- vspomnil?
     YA  vspomnil i  otkryl rot, chtoby sprosit', kak  otrublennye ruki  stali
rukami nashego uvazhaemogo kollegi.
     -- |to --  tozhe perchatki, Maks. Potom vse ob座asnyu, mne pora!  --  Snova
shepnul  Dzhuffin i priblizilsya  k  nepodvizhnomu Melifaro.  On  vstal sboku ot
nego,  tak, chtoby videt',  chto proishodit v zerkale. Priznat'sya, ya tozhe glaz
ne svodil s ego mertvoj poverhnosti. YA zhdal.
     Na  etot  raz nikakih tancev  ne  bylo.  Tol'ko  lico Dzhuffina vydavalo
neveroyatnoe  napryazhenie.  Potom,  vnezapno  rasslabivshis',  on sdelal myagkij
zhest, slovno snimal  tonkoe pokryvalo  s dragocennoj vazy;  pochti  v  to  zhe
mgnovenie  on  izo  vseh   sil  tolknul  bednyagu  Melifaro.  Telo,   snachala
nepodvizhnoe, potom sudorozhno izognuvsheesya, otletelo na protivopolozhnyj konec
komnaty i  shmyaknulos'  na  myagkij pol,  sluzhivshij krovat'yu.  Tut zhe  k  nemu
podskochil  ser Lonli-Lokli. Spryatav  levuyu  ruku  pod plashch, pravoj on bystro
obsharival  obaldevshego Melifaro.  YA srazu ponyal, chto proishodit: Lonli-Lokli
unichtozhal tonkie mercayushchie volokonca,  oputavshie  bednyagu.  Raboty yavno bylo
predostatochno.  Ser Dzhuffin  nepodvizhno  stoyal v storone, ne spuskaya  glaz s
zerkal.
     --  Maks,  ty  dejstvitel'no genij! -- Vdrug radostno voskliknul on. --
Poluchaetsya!  Mozhesh'  smotret', no  ostorozhno... Eshche ostorozhnee,  chem  vchera,
yasno?
     S  moego mesta mne bylo  vidno ne vse, odnako  ya  blagorazumno reshil ne
sovat'sya blizhe. Mne uzhe hvatalo opyta, chtoby smirit'sya s tem, chto nahodit'sya
v epicentre sobytij poka -- ne moya stezya.
     Zerkalo prishlo v dvizhenie. Ego razbuzhennyj obitatel' treboval vnimaniya.
I  poluchil ego po polnoj  programme: vo  vtorom zerkale  uzhe  shevelilsya  ego
dvojnik. V  kakoj-to  moment  oni  potyanulis'  drug  k  drugu.  Mne  nakonec
predstavilas' vozmozhnost' uvidet' gruznoe besformennoe telo sushchestva, bol'she
vsego  pohozhee na  telo  beloj lyagushki, stradayushchej ozhireniem.  Tusha  porosla
puchkami takoj zhe  otvratitel'no zhivoj shersti,  kakaya okruzhala rot  sushchestva,
temnyj, vlazhnyj, takoj prityagatel'nyj, chto...
     YA  otvel glaza, no  etot  rot  vse eshche ostavalsya gde-to v samoj glubine
moego soznaniya. Togda ya vspomnil otrezvlyayushchij vkus Bal'zama Kahara i... menya
nachalo  otpuskat'. CHtoby raz i navsegda rasproshchat'sya s  "divnym  obrazom", ya
stuknul sebya po uhu i tiho vzvyl: nu silen, muzhik!... CHerez neskol'ko sekund
ya byl nastol'ko v poryadke, chto lyubopytstvo snova vzyalo verh.  YA povernulsya k
zerkalam.
     Pervoe, chto ya uvidel -- sera Lonli-Lokli, navisshego nad slizistym komom
scepivshihsya  mezhdu  soboj v  "smertel'nom lanche" tvarej. Dvojnik ne  ustupal
originalu, nado otdat' emu  dolzhnoe! Levaya ruka Lonli-Lokli metnulas' k nim.
Neslyshnyj,  no razdirayushchij vnutrennosti vizg sushchestv  na mig obzheg menya. Ser
Dzhuffin vystavil pered  soboj  ladon', srazu zhe stalo polegche. A  potom vizg
prekratilsya.  Tvari  vspyhnuli belym  ognem, no tut  sluchilos'  nechto  vovse
nesusvetnoe.  Zerkala zashevelilis'  po-nastoyashchemu. Bezdna, stoyashchaya za temnym
steklom zerkala starogo Makluka i otrazhenie  etoj bezdny nadvigalis' odna na
druguyu.
     "Maks, na pol!" -- Uslyshal ya bezmolvnyj prikaz Dzhuffina  i vypolnil ego
bez promedleniya. Sam on  s  neveroyatnoj lovkost'yu  kuvyrkom otletel k  oknu,
razbitomu eshche vchera  i nastorozhenno  zamer.  Ser  Lonli-Lokli odnim  plavnym
dvizheniem otstupil  nazad, k  telu  Melifaro.  Tam  on  prisel na  kortochki,
predusmotritel'no vytyanuv pered soboj svoi "umelye ruki".
     Tihij, nepostizhimo vrazhdebnyj grohot nadvigalsya iz dvuh  glubin. Stekla
vygnulis',  kak  napolnennye vetrom  parusa.  Oni  tyanulis'  drug  k  drugu,
tyanulis'...  Nakonec,   oni  vstretilis'.  My-to,  kazhetsya,   ostavalis'   v
bezopasnosti.  Do  nas  im  ne   bylo  dela.  Otvratitel'naya   beskonechnost'
vstretilas' so svoej ne menee otvratitel'noj kopiej. Oni splelis' v kakuyu-to
dikuyu lentu Mebiusa, pytayas' poglotit' drug  druga, kak  tol'ko chto pytalis'
sozhrat'  drug druga ih obitateli.  Menya vdrug probil hohot. |to, pozhaluj, ne
bylo  isterikoj: ya smeyalsya ot dushi. Ser  Dzhuffin s lyubopytstvom  vzglyanul na
menya.
     -- Eshche odna genial'naya ideya, ser Maks?
     YA kivnul. Nemnogo otdyshavshis' ya soobshchil svoemu bossu:
     -- |to prosto  ochen' golodnoe mesto, Dzhuffin. Na samom  dele eti dohlye
martyshki -- ochen' horoshie rebyata, tol'ko ot goloda ozvereli...
     Dzhuffin byl rad posmeyat'sya i nad etoj nemudrenoj shutkoj.
     Ser Lonli-Lokli pokosilsya  na nas, kak  na sumasshedshih. Ego ozadachennyj
vid podlil masla v ogon' nashego  vesel'ya.  Tem vremenem,  ot  zerkal ostalsya
tol'ko temnyj perekruchennyj klubok kakoj-to koshmarnoj substancii. Uzh ne znayu
pochemu, no ne hotel  by ya okazat'sya ryadom s nej! "Manikyur" Lonli-Lokli snova
hishchno sverknul izdaleka. Minuta -- i ot koshmara nichego ne ostalos'.
     Ser Dzhuffin Halli vskochil na nogi. Pervym delom on podletel k Melifaro,
nepodvizhno skorchivshemusya na hozyajskih odeyalah.
     -- Obyknovennyj obmorok, -- radostno soobshchil on,  -- samyj obyknovennyj
obmorok!  Melifaro  stydno  stanet,  kogda  on  uznaet,  v  kakom  banal'nom
sostoyanii  nahodilsya posle etogo priklyucheniya!  Ty,  Maks, byl  kuda v hudshej
forme vchera vecherom... Idem, pomozhesh' mne navesti v  dome poryadok. Ser SHurf,
dostav'te etot dragocennyj kusok myasa v ob座atiya Kimpy.  Pust' privodit ego v
normu i gotovit  more  kamry! My skoro k vam prisoedinimsya. Poshli, ser Maks!
My sdelali ego, greshnye Magistry, my ego sdelali!
     Ser Dzhuffin Halli umeet zastavit' okruzhayushchih radovat'sya, kogda zahochet.
Dazhe   nevozmutimost'   Lonli-Lokli    prevratilas'   v   ochen'   schastlivuyu
nevozmutimost'. Ser SHurf  torzhestvenno natyanul svoi tolstye perchatki, protiv
nasushchnoj neobhodimosti kotoryh u menya bol'she ne bylo nikakih vozrazhenij.  YA,
priznat'sya, zhdal,  chto on prodelaet s Melifaro to  zhe samoe,  chto pered etim
uchudil s  zerkalom: uneset ego  v prigorshne. Delo  odnako oboshlos' nezhnejshim
sgrabastyvaniem  v  ohapku: fizicheskaya  sila Mastera  Presekayushchego nikak  ne
vyazalas' s ego hudoboj! No ya uzhe ustal udivlyat'sya na ego schet.
     My s  Dzhuffinom  pustilis' v  novoe stranstvie  po  domu.  No  esli  vy
dumaete, chto vse ozhivalo pod nashimi vzglyadami... Slovom, eto bylo  ne sovsem
tak!  Ser  Dzhuffin  snimal svoe  zaklyatie  medlenno i  postepenno. My slovno
ukladyvali  obitatelej  doma spat'. Ono i luchshe:  dolgij zdorovyj son uneset
nezakonorozhdennye  grimasy inogo mira, vse zabudetsya,  nikto iz  vyzhivshih ne
budet otmechen  proklyatiem minuvshej nochi na vsyu ostavshuyusya zhizn'... Nebol'shoj
pogrom potrebuet general'noj uborki; shkaf, nad kotorym tak slavno potrudilsya
nash dobryj hozyain, Dzhuffin schel za luchshee szhech' na meste.  Ne stoilo staromu
seru Makluku na nego smotret'! Ochen' gumannoe reshenie, po-moemu!... V obshchem,
zavtra utrom v etom bol'shom dome vse budet pochti v poryadke. Ostanetsya tol'ko
pohoronit' teh bednyag, chto rezvilis' v zale s fontanom.  CHto zh, moglo byt' i
huzhe. Moglo byt' sovsem parshivo, esli razobrat'sya!
     My vyshli v sad.
     -- Horosho kak! -- oblegchenno vyrvalos' u menya.
     Ser  Dzhuffin  Halli  soizvolil  hlopnut'  menya  mezhdu  lopatok,  chto  v
Soedinennom Korolevstve dopustimo tol'ko mezhdu blizhajshimi druz'yami.
     -- Ty okazalsya lihim vetrom, ser Maks! Kuda bolee lihim, chem ya dumal. A
dumal ya o tebe ne tak uzh ploho, mozhesh' poverit'!
     -- "Lihim vetrom"? Pochemu "vetrom", Dzhuffin?
     -- Tak u nas nazyvayut lyudej, kotorye nepredskazuemy. S kotorymi nikogda
ne znaesh', chto oni lyapnut v sleduyushchuyu sekundu, kak na nih podejstvuet magiya,
skol'ko oni s容dyat za  obedom... hotya, v etom punkte ty  vpolne predskazuem,
paren'! Mne i nuzhen byl takoj lihoj veter, svezhij veter  iz drugogo mira. No
ty okazalsya nastoyashchim uraganom, ser Maks. Mne vezet!
     YA,  bylo, smutilsya,  a  potom  reshil:  chego  uzh  tam!  YA i vpravdu  byl
nepodrazhaem!
     Doma  nas zhdal  ne  tol'ko ser  Lonli-Lokli,  chinno  osushavshij  chashku s
kamroj. Melifaro, blednyj, no vpolne bodryj, nalegal na buterbrody, podnos s
kotorymi stoyal u nego na kolenyah. Huf zainteresovanno sledil za nim. Sudya po
dovol'nomu vidu sobaki, ser Melifaro tozhe pital k nemu nekotoruyu slabost'.
     -- Zrya vy menya spasali! -- Ulybayas' do ushej, poklonilsya on Dzhuffinu. --
Glyadish', kladovye vashi celee byli by!
     -- Nashel  chem ispugat'!  Da  bez tebya tam by vse zaplesnevelo,  paren'!
Kstati, skazhi spasibo Maksu. On -- tvoj glavnyj  spasitel'!... To est', my s
SHurfom,  konechno,  horosho porabotali rukami, no tol'ko  posle  togo, kak ser
Maks porabotal golovoj. V obshchem, bez  nego stal  by ty sam buterbrodom... Ty
hot' chto-to pomnish', schastlivchik?
     -- Nichegoshen'ki. Lokilonki vkratce obrisoval situaciyu, no ego versii ne
hvataet obraznosti. YA trebuyu literaturnogo izlozheniya!
     -- Budet tebe obraznost'. Dozhuj snachala, a to podavish'sya!
     Ser Lonli-Lokli nevozmutimo podlil sebe kamry.
     -- Ser  Melifaro, moya familiya: Lonli-Lokli. Obyazhite  menya, usvojte eto,
nakonec!
     -- YA  i govoryu: Lonki-Lomki!  -- I  Melifaro  stremitel'no (vot uzh kto,
dejstvitel'no,  byl  "lihim vetrom" v  komande sera Dzhuffina) povernulsya  ko
mne:
     --  Tak eto ty raskolol greshnoe zerkalo, ser Nochnoj Koshmar? YA pravil'no
ponyal? Nu ty daesh'!
     |to byl mig moego triumfa: dostojnyj otvet ya zagotovil eshche po doroge.
     -- Erunda,  paren'!  --  Otvetil  ya.  -- U  nas v Pustyh Zemlyah  kazhdyj
sumasshedshij  kochevnik imeet  v svoem  hozyajstve takoe zerkal'ce. Ne ponimayu,
pochemu zdes', v stolice, vokrug sushchih pustyakov podnimaetsya stol'ko shuma?
     SHurf Lonli-Lokli vezhlivo izumilsya:
     --  Neuzheli, ser Maks? Stranno, chto nikto  iz issledovatelej ob etom ne
upominaet...
     -- Nichego strannogo,  -- nahal'no zayavil ya,  -- te, kto mog  by ob etom
rasskazat', umolkli naveki! -- I ya sdelal strashnoe lico.
     Ser  Dzhuffin  Halli  prysnul.  Skoro  my  smeyalis'  vtroem,  k  polnomu
nedoumeniyu bednyagi Lonli-Lokli. On  pozhal plechami i  opyat' potyanulsya k svoej
chashke.
     --  |konm'te sily,  rebyata! --  Predupredil  ser Dzhuffin. --  Segodnya v
"Obzhore" vsenarodnyj prazdnik: den' voskresheniya Melifaro. Vy kak hotite, a ya
budu  kutit'!...  Ser SHurf,  i  ne nadejsya, chto  ya tebya otpushchu k zhene  takim
trezvym i zanudnym! Budesh' rezvit'sya s nami,  eto --  prikaz!  Razve chto ty,
Melifaro, navernoe,  eshche  ochen' slab...  Budesh' lechit'sya,  a  my uzh za  tebya
pogulyaem!
     -- |to ya  slab!?  Da vy  tol'ko dovezite  menya do "Obzhory", a  tam ya ne
podvedu!
     --  Ladno uzh, ugovoril... Da,  ty eshche  ne  znaesh', kak  ser  Maks vodit
amobiler! Nashlas' na tebya uprava! Uzh on-to iz tebya dushu vytryaset!
     -- Mozhno podumat'... A chto, ser Maks, ty dejstvitel'no gonshchik?
     YA gordo pozhal plechami:
     -- YA tak ne dumayu, no ser Dzhuffin byl ochen' nedovolen, kogda poproboval
so mnoj pokatat'sya. Emu  pokazalos', chto zhizn' ne tak uzh  ploha... nu, i tak
dalee.
     Melifaro podprygnul v svoem kresle.
     -- Esli eto pravda, to ty -- sovershenstvo, priyatel'! I pochemu vy nas do
sih por ne zavoevali?
     -- Voennyj potencial zhitelej granic chrezvychajno nevelik! -- Pouchitel'no
zametil  ser  Lonli-Lokli, pohozhe,  sovershenno  ne ogorchennyj tem,  chto  ego
"zaderzhali na sluzhbe".
     "Kazhetsya,  ya  neploho vpishus'  v kollektiv,  Dzhuffin?" -- YA poslal  zov
svoemu velikolepnomu shefu.
     "Ne  bez  togo,  ser Maks,  ne bez togo!..." -- Posledoval  nemedlennyj
otvet.



     --  Maks, ty uveren,  chto  tebe zdes' budet udobno? -- Ne bez nekotoroj
rasteryannosti sprosil menya  ser  Dzhuffin Halli. -- Ili ty prosto ne privyk k
mysli, chto za tvoe zhil'e budet platit' Korol'?
     Mne  stalo smeshno: eshche vchera  u menya golova krugom shla ot  vostorga pri
mysli, chto ya mogu poselit'sya v etom ogromnom pustom dome. Da, tam bylo vsego
dva etazha, na kazhdom -- po odnoj komnate razmerom s nebol'shoj stadion. V Eho
pochemu-to  sovershenno  ne  ekonomyat  na  prostranstve.  Mestnaya  arhitektura
priemlet  isklyuchitel'no  dvuh  --  trehetazhnye, zato  neveroyatno  prostornye
zdaniya. Vybrannyj mnoyu dom na ulice Staryh Monetok byl neskol'ko miniatyurnee
svoih sosedej, chto  mne dazhe  nravilos',  no, sudya po reakcii sera Dzhuffina,
menya plenili trushchoby.
     -- My, zhiteli granic --  raby privychki, -- gordo zayavil ya, -- videli by
vy yurty,  v kotoryh  my yutimsya tam, gde  grafstvo Vuk  slivaetsya  s  Pustymi
Zemelyami...
     |ta konspirativnaya  etnograficheskaya  ssylka  special'no prednaznachalas'
vladel'cu  doma, pochtitel'no  zamershemu v storone.  Ne soobshchat' zhe  chestnomu
gorozhaninu,  chto  ego  budushchij  zhilec --  vyhodec  iz  inogo  mira! Bednyaga,
konechno,  obaldel  ot  svalivshejsya  na  nego  chesti, no ne nastol'ko,  chtoby
propustit' mimo ushej takuyu intriguyushchuyu informaciyu o moem proshlom.
     --  Krome togo moj vybor  vpolne v  interesah dela.  CHem huzhe budet moj
dom, tem bol'she vremeni ya stanu provodit' na sluzhbe.
     -- Rezonno, ser Maks... Nu horosho,  naverhu ty  budesh' spat',  vnizu --
prinimat' gostej... A gde ty sobiraesh'sya derzhat' slug?
     YA reshil okonchatel'no dobit' svoego shefa:
     -- YA ne  odobryayu  slug. Ne  dopushchu, chtoby po  moemu  domu shlyalsya  chuzhoj
chelovek,  zakryval knigi,  kotorye  ya ostavil otkrytymi, rylsya v moih veshchah,
taskal moe pechen'e, predanno zaglyadyval v glaza i zhdal cennyh ukazanij. I za
vse eto ya eshche dolzhen platit'... Net uzh, spasibo!
     -- Vse yasno, ser Maks. Nalico surovyj asketizm  na pochve patologicheskoj
skuposti. Na chto ty sobiraesh'sya tratit' sekonomlennye den'gi?
     -- Budu kollekcionirovat'  amobilery. Pri moem obraze zhizni, ni odin iz
nih dolgo ne protyanet, sami ponimaete...
     Ser Dzhuffin vzdohnul. On do  sih por schital skorost' sorok  mil'  v chas
nedopustimym lihachestvom.  Vozmozhno,  tak  ono i  est', poskol'ku  do  moego
poyavleniya  v Eho sushchestvovalo nevezhestvennoe sueverie, chto 30  mil' v chas --
predel  vozmozhnostej amobilera, etogo mestnogo chuda tehnicheskogo  progressa.
Tak chto mne srazu zhe udalos' stat' gorodskoj dostoprimechatel'nost'yu.
     -- Vse-taki, ty -- nepostizhimoe sushchestvo, ser Maks!  Poselit'sya v dome,
gde vsego tri bassejna dlya omoveniya...
     Vynuzhden  zametit',  chto  tut ya dejstvitel'no  "oploshal". Zdes', v Eho,
vannaya komnata -- nezyblemyj oplot roskoshi i negi.  Pyat' -- shest'  malen'kih
bassejnov  s  vodoj  raznoj   temperatury  i   vsevozmozhnymi  aromaticheskimi
dobavkami -- vsego lish' norma zhizni. No sibarita iz menya poka ne poluchalos'.
V dome sera  Dzhuffina, gde takih bassejnov celyh  odinnadcat', ya vosprinimal
myt'e  kak tyazheluyu rabotu, a ne kak naslazhdenie. Tak chto  treh mne  hvatit s
izbytkom, v etom ya byl uveren!
     --  Hotya,  v  chem-to ty prav,  -- ser  Dzhuffin mahnul rukoj,  --  kakaya
raznica, gde spat'... A Dni Svobody  ot zabot,  naskol'ko ya ponimayu, ty  vse
ravno sobiraesh'sya provodit' u menya...
     YA ulybnulsya. Huf, malen'kij pushistyj rodstvennik bul'dogov, prozhorlivyj
mudryj pesik sera Dzhuffina, bezrazdel'no vladel moim serdcem.
     -- Ladno, paren'. |to -- tvoya zhizn', i  ty mozhesh' izmyvat'sya nad soboj,
kak tebe zablagorassuditsya. Poehali v "Obzhoru",  ser  Maks, horoshi my budem,
esli ne zayavimsya tuda na chas ran'she vseh!
     Dezhurnyj  amobiler  Upravleniya  Polnogo  Poryadka  zhdal  nas  na  ulice.
Vladelec doma poluchil vozhdelennye podpisi na  bumagah ob arende i, ne verya v
svoe schast'e, isparilsya, poka my ne peredumali.
     "Obzhora Bunba",  luchshij traktir v Eho, prinyal nas v teplye  ob座atiya. My
tut zhe  zanyali mesta za svoim lyubimym stolikom,  mezhdu stojkoj bara (kstati,
samoj dlinnoj v Eho) i oknom vo dvor.  YA uselsya  licom  k skromnomu pejzazhu,
ser Dzhuffin -- naprotiv, s vidom na stojku i neveroyatnyj byust madam ZHizhindy,
sootvetstvenno.
     My  prishli  syuda  ran'she vseh, kak  i  sobiralis'.  Segodnya dolzhno bylo
sostoyat'sya  moe  oficial'noe  znakomstvo  s  kollegami,  a  takie  "kazennye
meropriyatiya" ser Dzhuffin po tradicii  provodit tol'ko  v "Obzhore". Procedura
neskol'ko oblegchalas': s dvumya chlenami Malogo Tajnogo Sysknogo vojska ya  uzhe
uspel ochen' plotno poznakomit'sya. Ser  Melifaro, Dnevnoe  Lico sera Dzhuffina
Halli  i ser SHurf Lonli-Lokli,  Master  Presekayushchij nenuzhnye zhizni  (slavnaya
takaya  u  parnya rabotenka) imeli udovol'stvie  prichastit'sya  moego obshchestva,
poka my sovmestnymi usiliyami "raskalyvali" vzbesivsheesya zerkalo starogo sera
Makluka.  Vyshlo tak, chto  moi  novye  znakomcy poluchili  massu  izumitel'nyh
vpechatlenij.  Vprochem,  samye  ostrye vpechatleniya, kak  vsegda, dostalis' na
dolyu  sera Dzhuffina Halli, a  moj  shef --  ne  samoe molchalivoe sushchestvo  vo
Vselennoj.  Koroche  govorya,  ya  vstupal v ih  legendarnyj  kollektiv pochti v
kachestve   supermena.  |to   bylo   lestno,   no  nalagalo   sootvetstvuyushchie
obyazatel'stva... Tak chto, priznat'sya, ya byl  ochen' blagodaren seru  Dzhuffinu
za ego prevoshodnuyu  ideyu yavit'sya v "Obzhoru"  ran'she vseh.  Kak-nikak, k  ih
prihodu ya uspeyu sogret' mesto pod soboj.  I, vozmozhno, dushu, esli prinyat' vo
vnimanie sushchestvovanie vo vseh mirah obshchedostupnyh toniziruyushchih sredstv tipa
Dzhubatygskoj P'yani.
     Nam  prinesli  prevoshodnuyu  kamru  i  malen'kij  kuvshinchik  aromatnogo
likera,  nazvanie kotorogo  -- "Slezy  t'my" -- neskol'ko obeskurazhivalo, no
kak okazalos', sovershenno  naprasno:  eto byla vsego lish' dan'  poeticheskomu
nastroeniyu ego drevnego sozdatelya.
     -- Rasslab'sya, paren', -- uhmyl'nulsya  ser Dzhuffin, podvigaya mne chashku,
-- My s Melifaro  takogo o tebe ponarasskazali, a  Lonli-Lokli  pri etom tak
vyrazitel'no molchal, chto ostal'nye, bedolagi,  pridut syuda, uveshavshis' vsemi
ohrannymi amuletami, kakie sumeyut razdobyt'.
     YA ulybnulsya:
     --  Da uzh, predstavlyayu... Ser  Dzhuffin, a ta pozhilaya  ledi za  sosednim
stolikom  ne  iz vashej komandy, chasom?  CHto-to ona  na menya bol'no  opaslivo
kositsya...
     Ser  Dzhuffin  Halli,  k  moemu  izumleniyu,  ustavilsya  na  menya,  pochti
ugrozhayushche. Svetlye  raskosye  glaza obozhgli  menya,  potom  v  nih  vernulos'
spokojstvie.
     -- Pochemu ty skazal eto, Maks? Ty mozhesh' ob座asnit'?
     -- YA zahotel  poshutit'... I tut  kstati  podvernulas' eta  milaya  dama,
kotoraya, mezhdu prochim, dejstvitel'no, na menya kositsya. Do sih por.
     -- Ty vse bol'she vpechatlyaesh' menya, ser Maks!
     -- CHto vy imeete v vidu?
     -- To, chto zavtra ya tozhe uveshayus' ohrannymi amuletami... tak, na vsyakij
sluchaj.
     V eto  vremya polnaya pozhilaya ledi graciozno podnyalas' iz-za svoego stola
i  priblizilas'  k nam,  kutayas'  v  skladki  temnogo  loohi. Po doroge dama
stremitel'no menyalas' v lice. Tak chto vmesto ledi k  nam podoshel obayatel'nyj
pozhiloj dzhentl'men,  krupnyj i korenastyj. YA hlopal glazami, ne ponimaya, chto
proishodit.
     -- Vizhu tebya, kak nayavu,  ser Maks, -- pochtitel'no  soobshchil on, prikryv
glaza  ladon'yu,  kak i  polozheno pri  pervom  znakomstve.  YA otvetil  polnoj
vzaimnost'yu.
     -- Rad sluchayu nazvat' svoe imya: ya -- ser Kofa Joh, Master Slyshashchij. Moi
pozdravleniya, mal'chik. Ty menya sdelal.
     -- No ya i ne dumal, ser, -- smushchenno nachal ya, -- ya prosto poshutil...
     --  Skazhi  eshche,  chto  ty  bol'she  ne  budesh',  ser  Maks,  --  ot  dushi
rashohotalsya  Dzhuffin,  -- drugoj by,  na tvoem meste, uzhe lopnut' uspel  ot
spesi!
     Ser Kofa Joh myagko ulybnulsya:
     -- |to obnadezhivaet. Ne vsem  zhe stradat' tyazheloj formoj manii velichiya.
-- On uselsya  ryadom  s Dzhuffinom, licom ko mne i s udovol'stviem  poproboval
kamru. -- Vse-taki, nigde  v Eho tak ne  gotovyat! --  Konstatiroval ser Kofa
Joh i ulybnulsya snova:  --  U  menya  novosti dlya vas oboih.  V gorode  vovsyu
sudachat o novom Nochnom  Lice gospodina Pochtennejshego Nachal'nika,  to bish'  o
tebe,  paren'.  Bol'shoj  populyarnost'yu pol'zuyutsya  dve versii.  Pervaya:  ser
Dzhuffin  Halli privel v Eho sushchestvo  iz Mira  Mertvyh.  Ty v  vostorge, ser
Maks?  Versiya  vtoraya:  ser  Pochtennejshij  Nachal'nik  ustroil  v  Upravlenie
sobstvennogo   nezakonorozhdennogo  syna,   kotorogo  pryatal  na  granice   s
nezapamyatnyh vremen. Vy dovol'ny, Dzhuffin?
     -- Nichego bolee ostroumnogo oni ne mogli pridumat', -- vorchlivo hmyknul
moj  boss,   --  Stolichnaya   mifologiya  razvivaetsya  isklyuchitel'no  v   dvuh
napravleniyah:  Zapretnaya  magiya i  seksual'nye priklyucheniya  moej  molodosti.
Poslednij  punkt  vyzyvaet  osobyj  interes,  poskol'ku  vmesto  togo, chtoby
rodit'sya  v Eho,  kak  vse  normal'nye  lyudi,  ya  pripersya syuda  iz Kettari.
Pochemu-to  zdes'  lyudi dumayut,  chto  na  ostal'noj  territorii  Soedinennogo
Korolevstva, krome ezhednevnogo razvrata, zanimat'sya  absolyutno  nechem. Nu, a
perebirayas' v  stolicu, my, provincialy, potihon'ku ostepenyaemsya... Da,  ser
Kofa,  pridetsya, pozhaluj, Korolyu uvelichit' vashe zhalovanie. Vyslushivat' takuyu
chush' izo dnya v den' -- dorogogo stoit!
     -- Nichego. Pervye  let  vosem'desyat  menya  eto razdrazhalo,  a  potom  ya
privyk. YA ochen' dolgo rabotayu s Dzhuffinom, Maks, -- i Kofa Joh snova  odaril
menya myagkoj pokrovitel'stvennoj ulybkoj.
     -- A prezhde  ser Kofa byl Generalom  Policii Pravogo Berega, -- zametil
Dzhuffin. -- I bylo eto v |pohu Ordenov, zadolgo do bitvy za Kodeks Hrembera.
V te vremena, kogda samaya golovokruzhitel'naya magiya eshche ne  byla zapreshchennoj,
i kazhdyj gorozhanin v lyubuyu minutu mog vykinut' fokus etak sorokovoj stupeni,
a to i pohleshche, v sootvetstvii s sobstvennym chuvstvom yumora. Predstavlyaesh'?
     YA  byl vynuzhden molcha pokrutit' golovoj. Trudno, vse-taki, privyknut' k
tomu,  chto lyudi  zdes'  zhivut  ne  men'she trehsot let.  A  bolee  vydayushchiesya
lichnosti,  kakovyh  v  moem  okruzhenii namechalos'  podavlyayushchee  bol'shinstvo,
vsegda  umudryayutsya  prodlit'  svoe uvlekatel'noe sushchestvovanie chut' li ne do
beskonechnosti.  Interesno, skol'ko let  seru  Kofe?  Na  vid  --  ne  bol'she
shestidesyati,  po moim merkam.  A  zdes' shest'desyat  --  rannyaya  yunost'.  Ser
Melifaro, kazavshijsya moim  rovesnikom, --  i  tot naschityval sto  pyatnadcat'
godkov. On rodilsya v to  utro, kogda stalo  izvestno ob okonchatel'noj pobede
Guriga VII  nad  myatezhnymi Drevnimi  Ordenami  i  pospeshnom prinyatii Kodeksa
Hrembera. To est', tochnehon'ko v pervyj den' pervogo goda |pohi Kodeksa, nad
chem lyubil  poshutit',  no  v dushe, kazhetsya, ochen'  gordilsya. O  vozraste sera
Dzhuffina ya pochemu-to dazhe stesnyalsya sprosit'...  ili  prosto boyalsya uslyshat'
kakuyu-nibud'  golovokruzhitel'nuyu  cifru. V obshchem,  horosh  ya  byl sredi  nih:
tridcatiletnij! Oni-to  v moi gody  eshche  schitalis' tinejdzherami...  YA  snova
izumlenno pokachal golovoj, u menya poluchilos' ochen' iskrenne.
     Poka ya delal zaryadku dlya shei,  nashego polku  pribylo.  Molodoj chelovek,
ch'e  neproporcional'no  dlinnoe  tonkoe  telo bezuspeshno  pytalos'  kazat'sya
solidnee  pod roskoshnym temno-purpurnym  loohi, torzhestvenno nes  k nam svoyu
zastenchivuyu  ulybku na  ochen'  yunom lice. Po doroge  on umudrilsya oprokinut'
taburet, a potom tak milo  izvinit'sya  pered  srednih let damoj, okazavshejsya
poblizosti  ot  mesta katastrofy,  chto ona  provodila rastyapu dolgim  nezhnym
vzglyadom. Eshche izdaleka eto simpatichnoe sushchestvo nachalo nadelyat'  menya pervym
privetstviem.
     --  YA  tak  rad,  chto mogu nakonec lichno vyrazit'  vam,  ser Maks, svoe
voshishchenie! I mne nuzhno o stol'kom vas rassprosit'... Priznayus', vse eti dni
ya  prosto sgoral ot  neterpeniya... i lyubopytstva, konechno, esli vy  prostite
mne takuyu nepochtitel'nuyu formulirovku...
     --  Kto vy, ser?  --  Sprosil ya.  Rot moj,  pomimo voli, rasplyvalsya do
ushej.  YA  chuvstvoval  sebya  rok-zvezdoj  pod  natiskom  fana,  umudrivshegosya
poluchit' vospitanie v nachale proshlogo veka.
     --  Prostite... Konechno, ya v vostorge ot vozmozhnosti  nazvat' svoe imya!
Ser Luukfi Penc, Master Hranitel' Znanij, k vashim uslugam.
     --  |to chudo prirody  prismatrivaet za nashimi burivuhami, ser Maks,  --
vstavil nakonec Dzhuffin, -- vernee, burivuhi na dosuge prismatrivayut za nim.
     Moj interes k seru  Pencu vozros  donel'zya. YA uzhe byl naslyshan ob umnyh
govoryashchih   pticah,  nadelennyh  absolyutnoj  pamyat'yu.   Burivuhi  pochti   ne
vstrechayutsya v  Soedinennom Korolevstve, ih  rodina  -- dalekij  i  okutannyj
tajnami  materik  Arvaroh, no  v  Dome u Mosta prozhivaet  bol'she sotni  etih
chudesnyh  sozdanij.  Oni  sluzhat  svoego  roda  arhivami Upravleniya  Polnogo
Poryadka. Fenomenal'naya pamyat' kazhdoj pticy  hranit tysyachi del.  Besedovat' s
burivuhom -- gorazdo zanimatel'nee, chem kopat'sya v bumagah! Mne ne terpelos'
uvidet' ih sobstvennymi glazami,  i  chelovek, provodyashchij  s nimi vse rabochee
vremya, kazalsya mne "ochen' poleznym znakomstvom".
     -- Pochemu ty  odin, ser Luukfi? -- s ulybkoj  sprosil Dzhuffin u Mastera
Hranitelya Znanij, kotoryj uzhe ustroilsya ryadom so mnoj, ne preminuv obmaknut'
polu dorogogo loohi v chashku s kamroj. |tim, pravda, bedstviya i ogranichilis'.
Teper', vnimatel'no izuchiv ego fizionomiyu, ya ponyal,  chto ser Luukfi Penc byl
ne tak uzh yun, prosto on otnosilsya k toj redkoj porode lyudej, kotorye snachala
ochen'  dolgo  kazhutsya mal'chishkami, a potom,  v  glubokoj  starosti, vnezapno
nachinayut vyglyadet' pochti na svoi gody.
     Ser Luukfi smushchenno ulybnulsya:
     -- Ponimaete,  ser Dzhuffin, ostal'nye reshayut odnu nebol'shuyu problemu...
Mozhno  skazat',  filosofskuyu  problemu...  Problemu   konflikta   vlasti   i
otvetstvennosti.
     -- O, greshnye Magistry! CHto tam proishodit?
     --  Ne  bespokojtes',  ser.  Prosto  situaciya  provociruet...  Nu,  oni
prinimayut reshenie. Kto-to  vse-taki dolzhen ostat'sya v  Upravlenii. S pervogo
vzlyada, kazhetsya ochevidnym,  chto eto  --  obyazannost' sera Melifaro, kotoryj,
sobstvenno, yavlyaetsya vashim  licom... I tam, gde  vy  otsutstvuete, on obyazan
prisutstvovat'... K tomu  zhe on uzhe znakom  s serom Maksom,  poetomu  vopros
etiketa sam  soboj otpadaet.  No  s drugoj storony, yavlyayas' vashim licom, ser
Melifaro imeet polnoe pravo ostavit' vmesto sebya togo, kogo sochtet nuzhnym...
     Ser  Dzhuffin nachal  smeyat'sya, ser Kofa Joh delikatno prikryl rot rukoj;
predstaviv sebe  lico Melifaro, kotorogo zlaya  sud'ba  i grazhdanskij dolg ne
puskayut v "Obzhoru Bunbu", ya prisoedinilsya k etomu izyskannomu duetu.
     -- Kogda ya uhodil,  -- prodolzhil  ser Luukfi  Penc, rasseyanno othlebnuv
"Slezu t'my" iz moego bokala, -- ledi Melamori  reshitel'no  zayavila, chto  iz
nih troih tol'ko  ona eshche ne predstavlena seru Maksu, poetomu slushat' nichego
ne  zhelaet,  a  pojdet v  sosednyuyu komnatu  i podozhdet  tam zaversheniya etogo
idiotskogo spora. Pozvolyu sebe s nej ne soglasit'sya: spor vo vseh otnosheniyah
interesnyj i pouchitel'nyj. No ya  podumal:  ved' seru Melifaro mozhet prijti v
golovu  bezrassudnaya  mysl',  chto  ya  tozhe  yavlyayus'  odnim  iz...  Slovom, ya
predpochel okazat'sya nevezhlivym i ujti v odinochestve.
     --  Otdaj  seru Maksu  ego  bokal i  voz'mi  svoj:  on bolee polon,  --
delikatnym shepotom  posovetoval Luukfi ser Kofa Joh, --  bud' ostorozhen, moj
mal'chik:  a  vdrug  v  glazah  zhitelya  Pustyh Zemel'  eto  -- samoe strashnoe
oskorblenie?! A ser Maks uzhasen v gneve, ty i predstavit' sebe ne mozhesh'...
     --   Oj...   --   Lico  sera  Luukfi   Penca  priobrelo  dva  vyrazheniya
odnovremenno: ispugannoe i lyubopytnoe. -- |to pravda, ser Maks?
     -- Vam povezlo, ser Luukfi, -- ulybnulsya ya, -- po  nashim tradiciyam, eto
--  samyj korotkij put' k nachalu  krepkoj druzhby... tol'ko teper' ya vynuzhden
opustoshit' vash bokal, tem bolee, chto on dejstvitel'no polon!
     Ser  Dzhuffin Halli posmotrel na menya s pochti otecheskoj gordost'yu. A ser
Luukfi rasplylsya v miloj ulybke:
     -- Vot vidite, ser Kofa, a vy govorite -- oskorblenie... U  menya voobshche
ochen'  horoshaya  intuiciya.  Eshche kogda  ya uchilsya...  Oh  prostite, gospoda,  ya
uvleksya,  a  gody  moej  ucheby --  ne  samaya interesnaya tema  dlya zastol'noj
besedy.  -- On voshishchenno povernulsya ko mne. -- Ser Maks, a eto  pravda, chto
vy  budete  rabotat'  odin i  tol'ko  po  nocham?  Znaete,  noch' -- eto samoe
udivitel'noe  vremya  sutok! YA  vsegda zavidoval  lyudyam,  kotoryh ne tyanet  v
postel' srazu posle zakata... Moya zhena, Varisha, naprimer,  tozhe schitaet, chto
tol'ko posle  zakata i  nachinaetsya  nastoyashchaya zhizn'.  Poetomu  mne tak redko
udaetsya   horosho   otdohnut'...  --  neozhidanno   zakonchil  svoyu  rech'  etot
potryasayushchij paren', slegka smutivshis' v konce.
     -- Nichego, -- uteshil ya bednyagu, -- u vas tozhe est' svoi preimushchestva. A
rabotat' ya  dejstvitel'no  budu noch'yu, no  boyus', chto  ne tol'ko noch'yu  i ne
dumayu, chto sovsem odin. Tak chto, esli rassudit', moya zhizn' budet ne takoj uzh
udivitel'noj... Nadeyus', chto tak, vo vsyakom sluchae. -- Kazhetsya,  mne udalos'
izbavit' bednyagu ot pristupa zastenchivosti.
     -- Smotrite-ka, v filosofskom  spore  pobedila ideya otvetstvennosti, --
zametil ser Dzhuffin. -- Privetstvuyu pobeditelej!
     K nam  priblizhalas' vo vseh otnosheniyah  zamechatel'naya para. Dlinnyj ser
SHurf Lonli-Lokli s licom pamyatnika  CHarli Uotsu, kak vsegda v belom. Na odnu
iz  nepodvizhno  slozhennyh  na  grudi  ruk  v  tolstyh  uzorchatyh  perchatkah,
delikatno  opiralas'  malen'kaya na ego fone, no opredelenno shustraya baryshnya,
elegantno   ukutannaya  v   loohi  cveta  nochnogo   neba.   Vmesto  ozhidaemoj
shirokoplechej amazonki, ya zapoluchil v kollegi vpolne  el'foobraznoe sushchestvo,
napomnivshee  mne  anglijskuyu  aktrisu  Dianu  Rigg.  "Interesno,  kak  zdes'
otnosyatsya  k  sluzhebnym  romanam?  -- Podumal  ya.  -- Nado budet sprosit'  u
Dzhuffina..."
     SHutki shutkami, no ledi  byla  ne  tol'ko horosha. V  ochen' temnyh  seryh
glazah  svetilis'  razum  i smeshlivost' -- dve storony odnoj medali, na  moj
vzglyad.  I  krome  togo...  Vsem  svoim  nedavno  prosnuvshimsya dlya  chudesnyh
vozmozhnostej telom, ya oshchushchal ishodyashchuyu  ot etoj malen'koj ledi opasnost', ne
menee groznuyu,  chem istochal  flegmatichnyj ser  Lonli-Lokli, ch'i smertonosnye
ruki ya uzhe videl v dele.
     --   Rada  nazvat'  svoe  imya:  Melamori  Blimm,  Master  Presledovaniya
zataivshihsya i  begushchih,  -- tiho predstavilas' ledi. K  moemu izumleniyu, ona
zametno volnovalas'. Greshnye Magistry, chto zhe oni tam obo mne nagovorili?
     --  A ya  rad  uslyshat' vashe  zamechatel'noe  imya,  -- skazal  ya.  Ne  po
reglamentu, zato  -- ot  dushi.  Lonli-Lokli,  vezhlivo  kivnuv  mne  s tajnoj
gordost'yu  starogo  znakomogo,  uselsya  ryadom   s  Luukfi  Pencom.  Melamori
ulybnulas', smushchenno i v to zhe vremya veselo.
     --  Prostite  moyu famil'yarnost',  ser  Maks,  no  ya  reshilas' prijti  s
podarkom. Ser Dzhuffin schel by menya skryagoj,  esli by ya postupila inache. -- S
etimi  slovami  ona izvlekla  iz-pod skladok  loohi  nebol'shuyu  keramicheskuyu
butylku. -- Uverena, chto vam eshche ne dovodilos' probovat' eto vino. YA  i sama
lakomlyus' im krajne redko, hotya moj rodich Kima Blimm baluet menya, kak nikogo
drugogo v sem'e. -- Berezhno  peredav mne  butylku, ona opustilas' na taburet
ryadom s serom Kofoj.
     YA zadumchivo smotrel na vruchennyj mne sosud.
     --  Ty  ne predstavlyaesh',  kak  tebe povezlo,  ser Maks! --  Voshishchenno
voskliknul  ser  Dzhuffin,  pomolodevshij, kazhetsya,  let  na  dvesti.  --  |to
izumitel'naya redkost',  "Vechnaya  vlaga" --  vino iz samyh glubokih  podvalov
Ordena Semilistnika!  Kima Blimm,  dyadya Melamori  -- Glavnyj Nadziratel'  za
vinami  Ordena. Poetomu  ya i derzhu  ee na sluzhbe...  Nu  ne  obizhajsya,  ledi
Melamori!  Mozhno podumat', ty tol'ko vchera so  mnoj  poznakomilas'! Mogla by
uzhe  sostavit' "Spisok durnyh  shutok sera Dzhuffina  Halli"...  i  za horoshie
den'gi prodat' ego v "Suetu Eho".
     -- Ser Maks sovsem menya ne znaet i podumaet, chto ya, dejstvitel'no... --
obizhenno prosheptala Melamori.
     -- Zato ser Maks znaet menya, nezabvennaya. I krome togo...  krome  togo,
on uzhe tebya raskusil, kak mne kazhetsya. Eshche poluchasa ne proshlo s teh por, kak
on raskolol sera Kofu! Pravda, ser Maks?
     Tri  pary  izumlennyh  glaz ustavilis' na menya. YA  pochuvstvoval srochnuyu
neobhodimost'  vnimatel'no  izuchit'  soderzhimoe  svoej  chashki.  Potom  pozhal
plechami:
     --  "Raskolol", "raskusil"...  Vy  delaete iz muhi slona,  ser Dzhuffin.
Vprochem, mogu chestno skazat', chto  uvidev ledi Melamori, ya podumal, chto ona,
po  men'shej mere, tak zhe opasna,  kak  ser SHurf... Vot i vse. -- I podmignul
naduvshejsya ledi, -- Nadeyus', chto ya ne oshibsya?
     Melamori   pol'shchenno  ulybnulas'.  (V  lyubom  sluchae,   ona   by  skoro
ulybnulas', takie devushki ne stanut tratit' svoe dragocennoe vremya na dolgie
obidy!)
     -- Dumayu, chto te rebyata, kotoryh  ya za shivorot privolokla v Holomi, ili
tuda,  otkuda eshche trudnee ubezhat'... -- ee ulybka stala ulybkoj sytoj koshki,
-- oni podtverdili by  vashu pravotu, ser Maks, esli by  mogli... -- I tut zhe
snova  prinyala  el'ficheskij  vid  smushchennoj  paj-devochki.  --  No  ser SHurf,
po-moemu, ubivaet kuda effektnee. Zato ya ih ochen' bystro nahozhu! -- Melamori
snova pokazala  ostrye zubki.  -- I stoit  mne  stupit' na  chej-to sled, kak
serdce  ego  ponimaet, chto  nashe svidanie neminuemo,  i  on  teryaet udachu...
prostite, ya,  kazhetsya,  uvleklas'.  --  Malen'kaya  opasnaya  ledi  rasteryanno
oglyadela nashi vnimatel'nye lica. -- YA uzhe zatknulas', gospoda.
     --  Nichego,  --  po-otecheski  uteshil   ee  ser  Dzhuffin,  --  pol'zujsya
otsutstviem Melifaro,  devochka. Na kakom  meste on prerval by tvoyu plamennuyu
rech', kak ty dumaesh'?
     --  Na  vtorom  slove, --  hihiknula  Melamori, -- provereno  vremenem!
Vprochem, kogda my s serom Melifaro ostaemsya odni, ego strast' pobezhdaet i on
daet mne skazat' slov pyat' -- shest' kryadu. Predstavlyaete?
     --  Ne   predstavlyayu.  Mne  eto  udaetsya   krajne   redko,  a  ved'  ya,
kakoj-nikakoj, a  Pochtennejshij Nachal'nik.  No protiv  prirody  ne popresh'...
Kstati, ser SHurf, kak vy ego odoleli?
     --  Ochen' prosto, ser Dzhuffin. YA poprosil vashego  lichnogo  burivuha, to
est' Kurusha, povtorit' tu sluzhebnuyu instrukciyu, kotoruyu poluchil ser Melifaro
pri vstuplenii v dolzhnost'. Tam yasno govorilos', chto... -- nevozmutimo nachal
ser Lonli-Lokli.
     -- Vse yasno, -- rassmeyalsya  Dzhuffin, -- mozhete ne prodolzhat', ser SHurf,
-- oh, dyrku v nebe nad vami oboimi, nashla kosa na kamen'!
     YA sdelal prosten'kij vyvod, chto garmoniya v Malom Tajnom Sysknom  Vojske
osnovyvalas'   na   starom   dialekticheskom   principe   edinstva  i  bor'by
protivopolozhnostej  i  zadumalsya:  kogo  zhe  predstoit  uravnoveshivat'  mne?
Ochevidno, vseh srazu: ya zhe -- sushchestvo iz drugogo Mira, kak-nikak...
     Tem
     vremenem
     vnimanie
     vseh
     prisutstvuyushchih skoncentrirovalos' na podarennoj mne butylke.
     --  Mogu  li ya poprosit'  vas,  ser  Kofa, kak  samogo bespristrastnogo
cheloveka v Mire, chestno razdelit' etu roskosh' mezhdu nami? -- Sobrav vsyu svoyu
svetskost',  obratilsya  ya  k naibolee uravnoveshennomu, kak  mne  pokazalos',
sozercatelyu.  I  naveki  zavoeval serdca  vseh  prisutstvuyushchih.  (Pozzhe  ser
Dzhuffin  soobshchil mne, chto  esli  by  ya zabral  podarok  domoj,  eto bylo  by
vosprinyato,   kak   dolzhnoe:   zdes'  umeli   uvazhat'   chuzhuyu   slabost'   k
gastronomicheskim raritetam). No ya ni o chem ne zhaleyu!
     Vo   vremya  degustacii   moego  dragocennogo  podarka  bespodobnyj  ser
Lonli-Lokli snova poverg menya  v izumlenie. Iz-pod belosnezhnyh skladok loohi
on izvlek  potemnevshuyu  ot vremeni derevyannuyu chashku i protyanul ee seru Kofe.
Samo po sebe eto ne slishkom udivlyalo:  ya  vpolne mog smirit'sya s mysl'yu, chto
ser SHurf povsyudu  taskaet za soboj  drevnij famil'nyj  sosud, special'no dlya
podobnyh sluchaev. No tut ya zametil, chto u chashki pochti  otsutstvuet dno.  Ser
Kofa, v svoyu ochered', nevozmutimo napolnil chashku redkim napitkom. Iz dyryavoj
chashki  ne vylilos' ne kapli.  Ser  Dzhuffin ponyal,  chto ya  srochno nuzhdayus'  v
kratkoj istoricheskoj spravke.
     -- Ne udivlyajsya, ser  Maks, -- ulybnulsya on,  -- ran'she SHurf byl chlenom
magicheskogo  Ordena  Dyryavoj   CHashi,  a  tochnee,  --  Rybnikom:  Smotritelem
Akvariumov Ordena, ne menee dyryavyh, chem etot, zasluzhivayushchij pochteniya sosud.
Mezhdu prochim,  chleny Ordena  eli tol'ko rybu, kotoruyu razvodili v etih samyh
akvariumah i zapivali  ee napitkami iz dyryavyh  zhe kuvshinov. Pravil'no, drug
moj? -- Ser Lonli-Lokli vazhno  kivnul  i prigubil svoyu porciyu napitka. -- Do
nachala  Smutnyh Vremen  Orden  Dyryavoj  CHashi  sostoyal  v  druzhbe  s  Ordenom
Semilistnika, Blagostnym i Edinstvennym, -- komicheski-pochtitel'nyj poklon  v
storonu ledi Melamori, -- tak chto byl raspushchen na ves'ma dostojnyh usloviyah.
Nash  ser  SHurf,  kak  i  prochie ego kollegi, do  sih  por  imeet special'noe
razreshenie ispolnyat' drevnij obryad svoego Ordena, to  est', pit'  iz dyryavoj
chashki,  s  kotoroj   ne   rasstaetsya.  Kstati,  pri  etom   SHurf  ispol'zuet
Nedozvolennuyu  magiyu  i   obyazan  vsemi  silami  nejtralizovat'  ee  groznye
posledstviya, chto kazhdyj raz uspeshno prodelyvaet, hotya na eto uhodit izryadnaya
porciya  sily,  poluchennoj  im  ot  obryada...  U   vas  net  vozrazhenij,  ser
Lonli-Lokli?
     --  Vy  ochen'  kratko, no  emko  izlozhili  prichiny i  posledstviya moego
postupka, --  vazhno kivnul Lonli-Lokli. CHashku on derzhal dvumya rukami, na ego
nepodvizhnom lice  mozhno bylo zametit' legkuyu ten' napryazhennogo blazhenstva. YA
vse  eshche byl  potryasen, i v ocherednoj raz ponyal, naskol'ko malo do  sih  por
znayu o Mire. CHto zh, vsemu svoe vremya!
     Posle  togo,  kak  polnyj  podnos  raznoobraznyh  gorshochkov  po   moemu
nastoyaniyu  byl  otpravlen  bednyage  Melifaro  vmeste  s ego porciej  "Vechnoj
Vlagi", ya mog byt' uveren: teper' kollegi  gotovy umeret' za moyu ulybku, vse
do edinogo.  Vprochem, ya ne sobiralsya  ih na eto tolkat':  ulybalsya ya  v  tot
vecher  mnogo, i sovershenno besplatno. YA umudryalsya ostorozhno  obhodit' ostrye
ugly  etnograficheskih voprosov,  sypavshihsya iz  lyubopytnogo, no  doverchivogo
sera  Luukfi,  koketnichat'  s  ledi  Melamori, vnimat' seru Kofe,  pravil'no
proiznosit'  imya  sera  Lonli-Lokli i  smeshit' sera Dzhuffina. Nikogda ran'she
buke Maksu ne udavalos' stat' dushoj takogo bol'shogo kollektiva.  Horosho byt'
"prishel'cem"!
     Kogda kolichestvo  opustevshih gorshochkov  vyshlo  za predely  vozmozhnostej
zdeshnih posudomoek, my nakonec reshilis' rasstat'sya. Ser Kofa Joh velikodushno
vyzvalsya  smenit' Melifaro na ego skorbnom postu. Ser Dzhuffin Halli ne menee
velikodushno  daroval   im  oboim  vneocherednoj  Den'  Svobody   ot  Zabot  i
priglashenie na sovmestnyj uzhin v "Obzhore". Tak chto Melifaro, kazhetsya, tol'ko
vyigral, propustiv segodnyashnee meropriyatie!
     Itak, Upravleniyu Polnogo Poryadka predstoyalo perezhit' poslednyuyu noch' bez
menya. |tu noch' ya sobiralsya posvyatit' pereezdu  i posil'nomu obzhivaniyu novogo
mesta,  a zavtra posle obeda ya dolzhen byl yavit'sya v Dom u Mosta i oficial'no
vstupit' v dolzhnost', to est' za  neskol'ko chasov popytat'sya ponyat':  chto zhe
ot  menya,  vse-taki,   trebuetsya.  Vprochem,  neuverennost'  v   svoih  silah
postepenno pokidala menya. I ne tak uzh postepenno, esli chestno!
     Za   ledi   Melamori   prislali   semejnyj  amobiler.  Hrupkaya   Master
Presledovaniya tainstvenno ulybnulas' na proshchanie, tiho skazala mne, chto "ser
Maks" --  strannoe imya: slishkom korotkoe,  no  horoshee.  Ozadachiv menya takim
obrazom,  ona ukatila domoj s poistine  korolevskoj pompoj: krome voznicy ee
amobiler  obsuzhivali dva muzykanta, prizvannye vozmestit' otsutstvie  v etom
Mire avtomobil'nyh radiopriemnikov. Ser Luukfi i ser Lonli-Lokli otpravilis'
po domam  na sluzhebnom  amobilere  Upravleniya Polnogo Poryadka (pravo na  eto
imeyut vse, no ne vse snishodyat do togo, chtoby svoim pravom pol'zovat'sya). Za
nami,  naprimer, pribyl  staryj  Kimpa, bespodobnyj dvoreckij  sera Dzhuffina
Halli.  Moj boss  vsegda  uezzhaet  domoj  tol'ko  na sobstvennom transporte,
argumentiruya eto tem, chto v sluzhebnoj mashine on, sootvetstvenno, i chuvstvuet
sebya na sluzhbe. A v sobstvennom amobilere  on  uzhe kak by doma. I nado  byt'
poslednim kretinom, chtoby otkazat'sya ot vozmozhnosti rasstat'sya so sluzhboj na
polchasa ran'she. Po-moemu, ochen' logichno!
     Po doroge my syto pomalkivali. Kogda ty vsegda znaesh', o chem pogovorit'
s chelovekom, eto  -- priznak vzaimnoj simpatii. Kogda vam  est' o chem vmeste
pomolchat', eto -- nachalo nastoyashchej druzhby.
     -- Posidim eshche chasok za  kamroj,  -- ne sprosil, a skoree konstatiroval
ser Dzhuffin Halli na  poroge svoego  doma. Malysh  Huf vstretil nas v  holle,
vostorzhenno   povilivaya  korotkim  hvostikom.  "Maks  prishel...   i  uhodit.
Daleko-daleko", -- doneslis' do menya prostye pechal'nye mysli sobachki.
     -- Nu ne tak uzh  daleko, Huf! -- Uteshil  ya pesika. -- YA by vzyal  tebya s
soboj, no ty zhe sam ne zahochesh' rasstavat'sya s hozyainom! I, potom, v otlichie
ot Kimpy, ya ne umeyu gotovit'. Tak chto, budu hodit' k tebe v gosti. Ladno?
     Pushistyj  moj  drug  vzdohnul  i obliznulsya.  "V gosti...  Obedat'!" --
otkliknulsya on s vostorzhennym entuziazmom.
     Ser Dzhuffin byl dovolen:
     -- Nu vot, vse ulazheno. Tak i nado, Huf! Zdorovyj pragmatizm, i nikakih
santimentov!
     V gostinoj my uselis' v uyutnye kresla, Huf predanno ulegsya na moyu nogu,
reshiv, chto naposledok imeet pravo na malen'kuyu izmenu Dzhuffinu. Kimpa prines
kamru i pechen'e.  YA  s  naslazhdeniem zakuril svoyu poslednyuyu sigaretu,  zapas
kotoryh podoshel  k  koncu. Teper'  nachinaetsya novaya zhizn': ili  ya perejdu na
trubku, ili  broshu  kurit'  vovse. Oba  varianta  predstavlyalis'  ne slishkom
soblaznitel'nymi, no tret'ego ne dano!
     My  nemnogo  pospletnichali  o  moih  novyh  znakomyh: lyubopytstvo  sera
Dzhuffina  ne  znalo   granic.   Sredi  mnogochislennyh   veshchej,  kotorye  ego
interesovali,  byli  i moi  vpechatleniya.  Tut  ya  reshil  osvedomit'sya naschet
sluzhebnyh  romanov:  ne  zapreshcheny  li  oni kakim-nibud'  ocherednym Kodeksom
Hrembera, ili Magistry znayut, ch'im eshche...
     -- Nichego ne znayu ni o kakih zapreshcheniyah! M-da, stranno... A u  vas eto
praktikuetsya -- v smysle, zapreshchaetsya? -- Udivlenno sprosil moj shef.
     -- Ne to chto by...  Nu, v obshchem, schitaetsya, chto eto ne ochen' horosho, no
vse tol'ko etim i zanimayutsya.
     -- Strannoe mesto etot  tvoj Mir,  ser Maks! Schitaetsya odno, a delaetsya
drugoe...  U   nas   voobshche   nichego  ne   "schitaetsya".  Zakon   ogovarivaet
neobhodimost', sueveriya -- vnutrennyuyu ubezhdennost', tradicii svidetel'stvuyut
o  nashih privychkah,  a v ostal'nom  -- kazhdyj  volen delat',  chto hochet. Tak
chto... Vprochem, ne dumayu, chto eto -- horoshaya ideya. Ledi Melamori -- strannaya
devushka.  Neispravimaya   idealistka   i,   kazhetsya   ochen'   dorozhit   svoim
odinochestvom.  Melifaro uzhe  neskol'ko  let pytaetsya za nej uhazhivat', ona s
udovol'stviem eto so vsemi obsuzhdaet, a tolku-to!
     --  Predstavlyayu  sebe  uhazhivaniya  Melifaro!  "Uberite  svoyu  roskoshnuyu
zadnicu  s moih glaz, nezabvennaya,  poskol'ku  ee  bozhestvennye ochertaniya ne
dayut mne sosredotochit'sya!"
     Ser Dzhuffin rashohotalsya:
     -- Tochno, Maks! Ty eshche i yasnovidyashchij!
     -- Kakoe tam! Prosto nekotorye veshchi stol' ochevidny...
     --  Kak  by  tam ni  bylo,  a  Melifaro  -- lyubimec  devushek. Hot' i ne
ryzhij... kak,  vprochem, i ty!  Delaj, chto  hochesh', ser  Maks, no boyus', tebya
osenila ne  luchshaya iz idej.  Kak i s vyborom  kvartiry.  Ne umeesh' ty o sebe
pozabotit'sya, paren'!
     YA ulybnulsya:
     -- Nu, ne tak eto strashno, Dzhuffin! Mne vsyu zhizn' ne vezlo s devushkami.
To est', ponachalu vsegda vezlo... a potom oni reshali, chto im zachem-to srochno
nuzhno zamuzh,  prichem za kogo-nibud' drugogo. |to osobenno stranno, poskol'ku
ya,  kak pravilo,  vlyublyalsya  v  devushek  s  chuvstvom  yumora... No i  eto  ne
pomogalo,  hotya  kak mozhet  normal'nyj  chelovek  s  chuvstvom  yumora  vser'ez
zahotet' zamuzh -- ne ponimayu! Tak chto, ya privyk.
     -- Nu, esli ty tak veselo shutish' po  etomu  povodu,  znachit ty -- samyj
tolstokozhij, ili samyj skrytnyj vurdalachij syn v Soedinennom Korolevstve.
     -- Ni to, ni  drugoe, ser.  |to skoree kul'turologicheskoe razlichie... U
nas prinyato  bystro zabyvat' bol'. A te, kto ne mozhet hotya  by pritupit' ee,
vyzyvayut  vseobshchuyuyu  zhalost',  smeshannuyu  s  nedoumeniem.   I   rodstvenniki
ugovarivayut ih  pokazat'sya  vrachu.  Navernoe  potomu, chto zhivem  my  gorazdo
men'she i tratit' vsyu zhizn' na odno gore...
     -- Skol'ko zhe vy zhivete? -- Neozhidanno udivilsya ser Dzhuffin.
     -- Nu, let sem'desyat -- vosem'desyat... A chto?
     Kazhetsya, ya oshelomil svoego shefa.
     -- Vy umiraete molodymi? Vse, do edinogo?
     -- Da net, chto vy. Za eto vremya my uspevaem sostarit'sya.
     -- A tebe-to skol'ko let, ser Maks?
     -- Tridcat'... skoro budet, ili uzhe bylo. Zdes' ya sbilsya so scheta.
     Ser Dzhuffin ne na shutku vstrevozhilsya.
     -- Sovsem rebenok! Da, dela... Nadeyus', ty ne sobiraesh'sya skoropostizhno
skonchat'sya ot starosti  let  etak cherez sorok --  pyat'desyat?  Nu-ka daj ya na
tebya horoshen'ko posmotryu...
     Dzhuffin stremitel'no vyskochil  iz kresla. CHerez sekundu on uzhe oshchupyval
moyu spinu ledyanymi potyazhelevshimi rukami. Potom  ego ruki stali  goryachimi,  a
mne  pokazalos', chto moya lichnost', privykshaya obitat' gde-to v golove, pozadi
glaz, peremestilas' v pozvonochnik, chtoby poplotnee poobshchat'sya s raskalennymi
pal'cami sera Dzhuffina.  YA  spinoj  "videl" teploe siyanie, ishodyashchee ot  ego
zhestkih ladonej... Potom  eto prekratilos'  tak zhe vnezapno, kak i nachalos'.
Ser Dzhuffin  Halli  vozvratilsya  na  svoe  mesto,  polnost'yu udovletvorennyj
rezul'tatami osmotra.
     --  Vse  v  poryadke,  paren'.  Ty  nichem ne otlichaesh'sya  ot menya, hotya,
navernoe, tebe  trudno v eto poverit'. V obshchem, zdes',  v  Mire,  ty  mozhesh'
prozhit' kuda bol'she trehsot let... esli ne umresh' nasil'stvennoj smert'yu, no
eto uzh  tvoya zabota! Nu i  napugal ty menya, ser  Maks! CHto zhe za mesto takoe
tvoya rodina? Iz kakogo pekla ya tebya vytashchil?
     --  "Mir  mertvyh",  --  grustno  usmehnulsya ya,  --  u  vashih gorodskih
spletnikov blestyashchaya  intuiciya. Oni  pochti  ugadali.  Vprochem,  vse  ne  tak
strashno. Kogda s detstva znaesh' tol'ko odin mir, ponevole budesh' dumat', chto
vse proishodyashchee -- v poryadke  veshchej. Pokidaya svoj dom, ya ni o chem ne zhalel,
no... Takih kak ya  nashlos' by ochen' malo, a ya -- ne v schet, poskol'ku vsegda
byl  mechtatelem   i...  da,  pozhaluj,  vpolne  slozhivshimsya  neudachnikom.   A
bol'shinstvo lyudej skazalo by vam,  chto ot  dobra dobra ne  ishchut... Hotya vasha
prodolzhitel'nost' zhizni mogla by  soblaznit' mnogih.  Esli  budete verbovat'
moego sootechestvennika, imejte v vidu!
     --  Nuzhny  mne  tvoi sootechestvenniki! --  Zlokoznenno uhmyl'nulsya  ser
Dzhuffin Halli.
     -- Kto znaet, ser Dzhuffin, a vdrug eshche odin  paren' zavedet modu videt'
vas vo sne?
     --  Nu,  razve  chto...  Prijdetsya vybivat'  dlya nego eshche odnu vakansiyu.
Ladno, ty prav: ne budu zarekat'sya!...
     Vse imeet  durackoe svojstvo  zakanchivat'sya.  Zakonchilas' moya poslednyaya
sigareta,  potom  zakonchilis'  i  nashi  posidelki.  Ser  Dzhuffin  otpravilsya
"posheptat'sya so svoim odeyalom", a ya -- hlopotat' s pereezdom.
     Pered tem, kak nachat', ya byl  uveren, chto sobirat' mne osobenno nechego.
Kuda tam! CHeloveku svojstvenno obrastat' imushchestvom, kak pokojniku  nogtyami:
bystro i nezametno. Moe bogatstvo  sostoyalo  iz katastroficheski  razrosshihsya
garderoba   i   biblioteki.  Podarki   sera  Dzhuffina   i  posledstviya  moih
poznavatel'nyh progulok po gorodu, vo vremya kotoryh  ya poseshchal  vsevozmozhnye
lavki,  mashinal'no prokuchivaya vydannyj mne avans. CHto kasaetsya biblioteki --
uchtite,   chto  ona  vklyuchala   v  sebya  vos'mitomnuyu   "|nciklopediyu  Mira",
prinadlezhashchuyu peru Manga Melifaro,  lyubezno podarennuyu mne  ego mladshen'kim,
moej  "vtoroj  polovinoj":  ser Melifaro  yavlyalsya  "Dnevnoj  zadnicej"  sera
Dzhuffina Halli, a ya --  "Nochnoj", po ego  sobstvennomu vyrazheniyu!...  I etot
uvesistyj  vos'mitomnik byl vsego  lish' kaplej  v  more.  Pomimo  prochego, ya
sentimental'no prihvatil s  soboj  kostyum, v  kotorom pribyl v Eho. Dzhinsy i
sviter mne uzhe vryadli kogda-nibud' ponadobyatsya, i vse zhe ruka ne podnimalas'
ih  vybrosit'.  Mozhet  byt',  predstavitsya  sluchaj   smotat'sya  domoj...  za
sigaretami, naprimer. Kto znaet?!
     Puteshestviya iz spal'ni k moemu noven'komu amobileru, zhdavshemu vo dvore,
i obratno, zanyali okolo chasa. No i eto proshlo. S radostno b'yushchimsya serdcem i
pustoj  golovoj, ya  ehal  domoj...  Kak stranno! Vse  ottenki myagkogo  sveta
Levoberezh'ya, po  ocheredi prinimali menya  pod svoe pokrovitel'stvo.  Potom  ya
peresek  most Greben' Eho, zamanchivo  siyayushchij ogon'kami  lavok  i traktirov,
bojko torguyushchih, nesmotrya na  nochnoe vremya.  Zdes', v Eho, lyudi znayut tolk v
nochnoj zhizni! Vozmozhno potomu, chto dazhe razreshennoj magii vpolne dostatochno,
chtoby pokutit' nochku-druguyu bez ushcherba dlya del i zdorov'ya...
     Minovav  ozhivlennoe  prostranstvo mosta,  ya okazalsya  na Pravom Beregu.
Teper'  moj put' lezhal  v samoe  serdce  Starogo Goroda,  ch'i  prinadlezhashchie
istorii  uzkie  pereulki  ya  predpochital shirokim  prospektam  Novogo Goroda,
roskoshnogo serdca Eho...
     Mozaichnye  trotuary  ulicy  Staryh  Monetok pochti  utratili cvet.  No ya
polyubil eti melkie kamushki drevnej mozaiki bol'she, chem krupnye yarkie plitki,
kotorymi vylozheny novye ulicy. Novopriobretennyj opyt govoril mne o tom, chto
veshchi  pomnyat  sobytiya  i  mogut o nih  rasskazat'.  Ser Dzhuffin nauchil  menya
slushat' ih bormotanie, vernee -- sozercat'  videniya, kotorye oni posylayut. A
ya vsegda lyubil starinnye istorii. V obshchem, budet chem zanyat'sya na dosuge!
     Moj novyj dom byl rad menya videt'. Eshche nedavno ya podumal by, chto u menya
razygralos'  voobrazhenie.  Teper'  ya znal, chto nezhnoe  predchuvstvie -- vsego
lish'  odin iz  ochevidnyh faktov, ne  trebuyushchih  osobyh  razmyshlenij. CHto  zh,
otlichno:  my ponravilis' drug  drugu  --  ya i moj  dom!  Navernoe, on  ochen'
skuchal, poka byl pustym.
     YA vyshel iz amobilera i  perenes veshchi v gostinuyu. Ona byla pochti pustoj,
kak  i zavedeno zdes',  v  Eho: ogromnye polupustye  zaly. Mne  takoj dizajn
inter'erov  vsegda  byl  po  dushe, vot tol'ko  razvernut'sya do sih  por bylo
negde!  Nebol'shoj  stol,  na  kotorom  gromozdilas'  korzina   s  pripasami,
prislannaya  po moemu zakazu  iz "Obzhory  Bunby";  neskol'ko  udobnyh kresel,
sovsem  kak  v  gostinoj   sera  Dzhuffina;  neskol'ko  malen'kih  shkafchikov,
priyutivshihsya u sten. Moj vostorg ne znal granic! CHasa dva ya  s udovol'stviem
razmeshchal svoi mnogochislennye knigi i nemnogochislennye bezdelushki  na hrupkih
polkah kroshechnyh sooruzhenij, gordo imenuemyh shkafami. Potom podnyalsya naverh,
gde byla  moya spal'nya. Polovinu  ogromnogo pomeshcheniya zanimal myagkij pushistyj
pol: nikakogo riska svalit'sya s krovati! Neskol'ko podushek  i  mehovyh odeyal
vyglyadeli sirotami v centre  etogo ogromnogo  snovidcheskogo stadiona. Gde-to
vdaleke  mayachil  garderob,  kuda ya i vyvalil  voroh  cvetnoj  tkani  -- svoyu
tepereshnyuyu, s  pozvoleniya skazat', odezhdu. Nostal'gicheskie  dzhinsy, sviter i
zhilet  priyutilis' ryadyshkom.  Pri  spal'ne  byla  malen'kaya  vannaya  komnata,
godivshayasya  isklyuchitel'no dlya utrennego tualeta. A  vsya ostal'naya santehnika
yutilas'   v   roskoshnom,  po   moim  predstavleniyam,  podvale,   bezzhalostno
raskritikovannom serom Dzhuffinom.
     Dela byli sdelany,  est' poka ne hotelos'. Pokidat' dom i  otpravlyat'sya
na progulku -- tozhe. Zato hotelos' prodat' dushu pervomu popavshemusya chertu --
vsego  za  pachku  normal'nyh  chelovecheskih  sigaret.  YA  nemnogo  posidel  v
gostinoj, neumelo nabivaya trubku i sokrushayas' o  svoej gor'koj  dole. V etot
chas  skorbi  uteshal menya  tol'ko  vid  na  okrestnosti:  naprotiv vozvyshalsya
starinnyj trehetazhnyj  osobnyak  s malen'kimi  treugol'nymi oknami i  vysokoj
ostrokonechnoj  kryshej (takie perestali  stroit'  tysyachu  let nazd,  v  samyj
razgar romanticheskoj |pohi  Ordenov).  Kak chelovek, vsyu  zhizn' yutivshijsya  po
novostrojkam,  ya  trepetno otnosilsya k lyubomu  nameku na  starinu. A  tut  o
drevnosti sooruzheniya vopil kazhdyj kamen'! Nalyubovavshis' etim velichestvennym,
no  odnoobraznym  zrelishchem, ya vzyal  pod  myshku tretij tom |nciklopedii  sera
Manga Melifaro, gde, mezhdu  prochim, rasskazyvalos' i o moih, tak nazyvaemyh,
"zemlyakah"  -- obitatelyah granicy grafstva Vuk i Pustyh  Zemel'. Rodinu, tem
pache  vymyshlennuyu,  nado  lyubit',  a glavnoe --  znat'! Hotya  by imeya v vidu
predstoyashchie  rassprosy milyagi Luukfi Penca. Krome togo, ya nahodil eto chtenie
chertovski zanimatel'nym.  I snotvornym: stranice  na sorokovoj, vyyasniv, chto
nekoe   soobshchestvo   kochevnikov   Dikih   Zemel'   vsledstvie   udivitel'noj
rasseyannosti  poteryalo  v stepi  sobstvennogo  maloletnego vozhdya, posle chego
rasteryahi  sami sebya proklyali,  ya  usnul. I uvidel vo sne sobstvennuyu versiyu
schastlivogo konca etoj bezumnoj istorii: ih  povzroslevshij vozhd' obratilsya v
nashe  vedomstvo, i my s  serom Dzhuffinom pomogli  parnyu razyskat' ego bednyj
narod, ne  pribegaya  k  utomitel'noj magii,  a  rukovodstvuyas' isklyuchitel'no
tret'im  tomom |nciklopedii  Manga  Melifaro. A  na proshchanie ser Lonli-Lokli
razrabotal dlya nego chetkuyu i yasnuyu instrukciyu povedeniya  vozhdya kochevnikov na
rabochem meste...
     Prosnulsya ya, po sobstvennym merkam, ochen' rano: eshche do poludnya. Dolgo i
staratel'no  privodil  sebya  v poryadok: oficial'noe vstuplenie v  dolzhnost',
kak-nikak! Spustilsya vniz i pobarahtalsya v treh svoih bassejnah, poocheredno.
Da, chto ni govori,  tri vanny --  luchshe, chem  odna... i  gorazdo luchshe,  chem
odinnadcat', da  prostyat menya  stolichnye bogachi vo  glave s  serom Dzhuffinom
Halli!
     Korzinka s  pripasami iz "Obzhory" nakonec-to dozhdalas' svoego  chasa. Na
moe  schast'e, tam nashelsya bol'shoj kuvshin kamry, razogret'  kotoruyu  ya mog, a
vot  prigotovit'... Vo  vsyakom sluchae,  do sih  por  rezul'taty  moih opytov
prihodilos' vylivat'. Ser Dzhuffin  Halli  uzhe  podumyval ispol'zovat'  kamru
moego  prigotovleniya   dlya  ustrasheniya  osobo  opasnyh   prestupnikov.   Ego
ostanavlivala uverennost', chto etot metod sochtut chrezmerno zhestokim.  Dumayu,
on  ne  tak uzh  preuvelichival...  Itak,  ya  razogrel  kamru  iz "Obzhory"  na
zamechatel'noj miniatyurnoj  zharovne, nepremennoj prnadlezhnosti kazhdoj horoshej
gostinoj.  Utro bylo prosto velikolepnym! V konce koncov,  ya  dazhe  raskuril
nabituyu  vchera  trubku.  Nichego, i  s  etim  spravimsya! Neprivychnyj  privkus
mestnogo tabaka ne nanes osobogo ushcherba moemu optimizmu.
     Na sluzhbu ya otpravilsya peshkom: tak rozhdalas' eshche odna prichuda  "dikogo"
sera  Maksa, vskore stavshaya predmetom neuvazhitel'nogo hihikan'ya moih kolleg.
Im ne ponyat', chto poezdka na rasstoyanie neskol'kih kvartalov, eto ne poezdka
vovse,  v  to  vremya   kak   progulka   uluchshaet   krovoobrashchenie  i  prochuyu
vnutritelesnuyu drebeden'! Krome togo, segodnya ya sobiralsya prodemonstrirovat'
vsemu  gorodu  svoe dorogoe uzorchatoe  loohi  blagorodnyh temnyh ottenkov  i
chernyj tyurban,  prevrashchavshij  menya  iz zauryadnogo  simpatyagi v ekzoticheskogo
krasavca!  Vprochem,  krome  menya  samogo,  eto  zrelishche  nikogo v gorode  ne
vzvolnovalo.  Lyudi  speshili  po  svoim delam,  ili mechtatel'no  razglyadyvali
vitriny  nemnogochislennyh  roskoshnyh  magazinchikov  Starogo  Goroda. Nikakih
vostorzhennyh pochitatelej moego oshelomitel'nogo obraza! Vsegda tak.
     YA  svernul  na  ulicu  Mednyh gorshkov. Eshche nemnogo, i  noga moya vpervye
perestupila  zavetnyj  porog Tajnoj  Dveri, vedushchej v Dom u Mosta.  Tradicii
est'  tradicii! Do  segodnyashnego  dnya  ya ne imel prava  pronikat'  v  zdanie
Upravleniya Polnogo  Poryadka cherez etot vhod. Razve chto, cherez  obychnuyu dver'
dlya posetitelej, no do etogo ya reshil ne  opuskat'sya. Da i  delat' mne tam do
sih por bylo, vrode by, nechego...
     Korotkij  koridor  vel na  polovinu, zanimaemuyu  Malym  Tajnym  Sysknym
Vojskom  -- moej rodnoj organizaciej. Vtoraya polovina  zdaniya moego interesa
ne   vyzyvala,   poskol'ku   prinadlezhala   Gorodskoj   Policii   Eho,   pod
predvoditel'stvom  Generala  Poryadka sera  Bubuty Boha,  o kotorom ya poka ne
slyshal ni  odnogo  lestnogo  otzyva!  YA  minoval ogromnuyu pustuyushchuyu priemnuyu
(robko  dremlyushchij na kraeshke stula kur'er byl ne v schet), zashel  v Zal Obshchej
Raboty,  gde  zastal sera Lonli-Lokli, chto-to sosredotochenno zapisyvayushchego v
ob容mistuyu tetrad'. "Vot tebe i na! I tut  pisanina!" -- Podumal ya pechal'no.
--  "A kak zhe samopishushchie  tablichki i zapominayushchie  kazhdoe  slovo burivuhi?"
Trevoga okazalas'  naprasnoj: ser  SHurf Lonli-Lokli vel  "rabochij  dnevnik",
svoego  roda,  "ezhednevnik",  k  tomu  zhe  isklyuchitel'no  radi  sobstvennogo
udovol'stviya. YA ne stal otryvat' ego ot dobrovol'noj byurokraticheskoj barshchiny
i proshel v kabinet sera Dzhuffina Halli, okazavshijsya sravnitel'no malen'koj i
ochen' uyutnoj komnatoj.
     Ser Pochtennejshij Nachal'nik  sidel za stolom i davyas' ot  smeha, pytalsya
otchityvat'   ledi  Melamori,   zamershuyu  naprotiv  nego   s  vidom  skromnoj
gimnazistki.
     -- A, eto  ty,  ser  Maks? Pervoe zadanie: pojdi  v  gorod  i  sovershi,
pozhalujsta,  kakoe-nibud' zverskoe ubijstvo.  A to  rebyata ot bezdeliya s uma
shodyat. Znaesh', chto vykinula  eta  "pervaya i poslednyaya  ledi tajnogo syska"?
Ona "vstupila na  sled"  kapitana Fuflosa,  zamestitelya,  shurina i brata  po
razumu  gospodina   Bubuty  Boha.  U  bednyagi  nachalo  nyt'  serdce,  plohie
predchuvstviya  ovladeli  im...  Koroche govorya,  tol'ko  smyshlenost'  molodogo
lejtenanta,  sera  Kamshi, spasla gospodina  Fuflosa  ot  samoubijstva... Ego
otpravili v pomest'e prihodit' v sebya, a dostojnyj lejtenant Kamshi prishel ko
mne  i podelilsya svoimi  podozreniyami... Da, vot na takih rebyatah i derzhitsya
gorodskaya policiya! |togo by sera Kamshi,  da na mesto Bubuty...  Tebe smeshno,
ser Maks?
     --  I  vam tozhe, -- skvoz' smeh  zametil ya, -- ne idite protiv prirody,
ser! Dajte sebe volyu, a to lopnete!
     Ser  Dzhuffin mahnul rukoj i  vnyal  moemu medicinskomu  sovetu. Melamori
smotrela na nas pochti s uprekom.
     -- Nu chto mne s  toboj delat',  ledi? Tvoe  schast'e,  chto etot Kamshi na
tebya, kazhetsya, zaglyadyvaetsya.  Ty predstavlyaesh', kakoj mog by podnyat'sya shum,
esli by on chut' bol'she dorozhil bukvoj zakona i zdorov'em svoego bossa?
     --  Nu, togda my by  prosto dokazali, chto kapitan Fuflos -- prestupnik!
-- Nevinno prosheptala ledi Melamori i neotrazimo ulybnulas' nam oboim. -- Vy
zhe pervyj poluchili by udovol'stvie.
     -- Net, vy tol'ko ee poslushajte! V  obshchem tak, ledi Melamori. Poskol'ku
ty okonchatel'no odurela  ot bezdeliya, otpravish'sya na  tri dnya  v Holomi. Tam
posmotrish' na  simpatichnyh parnej, i  zaodno postaraesh'sya sdelat' tak, chtoby
oni ponyali,  chto  ih zhdet v  tom  sluchae  esli  oni popytayutsya povtori' svoi
podvigi. I ne dujsya. Profilaktika prestuplenij -- rabota skuchnaya,  no delat'
ee  nado.  Zaodno   pochuvstvuesh'  sebya  uznicej.   I  podelom!  Esli  chto-to
proizojdet,  ya tebya  vyzovu.  Tak  chto,  moli Temnyh  Magistrov  o  krovavom
prestuplenii. Da,  i ne zabud'  dat' vzyatku seru Kamshi. Poceluem -- deshevle,
no moj  tebe sovet: poraduj ego chem-nibud' iz  zapasov svoego dyadi Kimy. |to
uzh tochno ni k chemu ne obyazhet, hotya i prevzojdet ego samye smelye ozhidaniya. A
teper' -- marsh v tyur'mu.
     Ledi Melamori muchenicheski zakatila glaza.
     -- Vidite,  ser Maks?  Vot on -- oplot tiranii! V  Holomi, na celyh tri
dnya, iz-za kakoj-to nevinnoj shutki! Fu!
     --  Nu, pryamo uzh: "fu"!  --  Ehidno uhmyl'nulsya  ser Dzhuffin. -- Staryj
komendant ustroit tebe korolevskij priem. Znaesh', kakoj u nego povar?
     -- Znayu.  I tol'ko poetomu ne primayu yad pryamo u vas v kabinete. -- Ledi
Melamori  vdrug po-nastoyashchemu vinovato  posmotrela na  Dzhuffina. -- Prostite
menya,  ser  Dzhuffin.  No  etot  Fuflos  takoj  zabavnyj!  YA prosto  ne mogla
uderzhat'sya...
     --  V obshchem-to mogu sebe predstavit'! -- I Dzhuffin snova  rashohotalsya.
Na etot raz smeyalis' my vtroem. Dumayu, chto ledi Melamori Blimm shodili s ruk
i ne takie shutochki.
     Nakonec prekrasnaya prestupnica ukatila v Holomi na sluzhebnom amobilere,
uspev  na  proshchanie soobshchit'  mne,  chto  ona  "ne  vsegda  takaya".  Hotelos'
verit'...
     -- Nu, ser Maks, teper' ya vynuzhden  obratit'sya k tebe,  kak oficial'noe
lico. -- Skazal poskuchnevshij Dzhuffin. -- Pozvol' dlya nachala predstavit' tebe
Kurusha.
     Istoriya dolzhnostnogo  prestupleniya ledi  Melamori polnost'yu zanyala  moe
vnimanie.  Teper'  ya nakonec zametil  bol'shuyu mohnatuyu  sovopodobnuyu  pticu,
vazhno usevshuyusya na  spinku pustuyushchego kresla. Vse eto vremya ptica  s nemalym
udovol'stviem  prislushivalas' k  nashej besede. Teper'  burivuh (a eto  i byl
burivuh!) soizvolil svysoka izuchit' moyu personu.
     -- Nichego, podhodit! -- Nakonec zayavilo eto  pernatoe chudo. Naskol'ko ya
ponyal, rech' shla obo mne.
     --  Spasibo, Kurush!  --  YA hotel  poshutit',  no fraza prozvuchala vpolne
ser'ezno.
     Ser Dzhuffin kivnul:
     -- |to -- vysshaya ocenka, Maks! Znal by ty, chto on govoril ob ostal'nyh!
     -- A chto ty govoril ob ostal'nyh? -- Polyubopytstvoval ya.
     -- |to sluzhebnaya tajna, -- nevozmutimo soobshchil Kurush, -- a u vas dela!
     "Dela"  sostoyali  v  tom,  chto  ser  Dzhuffin  zastavil menya  proiznesti
kakuyu-to  abrakadabru  na neponyatnom  yazyke.  Vyyasnilos', chto eto -- drevnee
zaklinanie, dolzhenstvuyushchee namertvo svyazat' menya s interesami Korony.
     -- No  ya nichego ne  chuvstvuyu!  --  Rasteryanno skazal ya, posle togo, kak
vygovoril etot chudovishchnyj sketch.
     -- A ty nichego i ne dolzhen chuvstvovat'. So mnoj, vo vsyakom sluchae, tozhe
nichego  ne sluchilos', kogda ya eto  govoril... Mozhet  byt', vse eto -- prosto
sueverie, a  mozhet byt', ono  dejstvuet  neoshchutimo, kak znat',  ser Maks!...
Prigotov'sya.  Teper'  ya  vynuzhden  zachitat'  tebe  sluzhebnuyu  instrukciyu,  v
prisutstvii  nashego Kurusha. Mozhesh' ne vnikat',  dumaj o chem-nibud' priyatnom:
chtenie  zatyanetsya nadolgo. V sluchae  nuzhdy,  Kurush  procitiruet tu  glavu, v
kotoroj  vozniknet nadobnost'. Da, moj horoshij?  --  ser Dzhuffin s nezhnost'yu
posmotrel na burivuha,  kotoryj  nadulsya ot gordosti,  na chto takoe mudroe i
ocharovatel'noe sushchestvo imelo polnoe pravo.
     Povtorit' podrobnoe soderzhanie  zachitannoj mne instrukcii  ya ne berus'.
Smysl  sostoyal v tom,  chto ya  dolzhen delat' vse, chto ya budu dolzhen  sdelat'.
CHtoby donesti do menya siyu nemudrenuyu istinu, kakoj-to prozyabayushchij  pri Dvore
byurokrat  izvel neskol'ko listov prevoshodnoj bumagi, a ser Dzhuffin potratil
bol'she  poluchasa na deklamaciyu etogo literaturnogo  shedevra. Zakonchil on  so
vzdohom  oblegcheniya.  Sinhronnyj vzdoh  vyrvalsya i  u  menya.  Tol'ko  Kurush,
kazhetsya, poluchil udovol'stvie.
     --  A pochemu  vy, takie umnye pticy, rabotaete na lyudej?  --  Sprosil ya
burivuha, poskol'ku etot vopros zanimal menya poslednie polchasa.
     --  Nas zdes' malo, -- otvetila ptica,  -- trudno prozhit'!  A  vmeste s
lyud'mi spokojno i interesno: oni mnogo govoryat. Tam, gde nas mnogo, my zhivem
odni i  obladaem siloj...  No zdes'  ochen'  interesno. Stol'ko  raznyh slov,
stol'ko istorij!
     -- Dostojnyj  otvet, Kurush.  -- Laskovo ulybnulsya ser  Dzhuffin. -- Tebe
yasno, Maks? Oni prosto nahodyat nas zabavnymi!
     Potom  mne  torzhestvenno  vruchili moe  "boevoe oruzhie"  --  miniatyurnyj
kinzhal, podhodyashchij skoree  dlya  manikyura, chem  dlya ubijstva. V  rukoyat'  byl
pomeshchen svoego roda "indikator", chutko reagiruyushchij na prisutstvie magii, kak
zapretnoj, tak  i dozvolennoj. YA uzhe videl takuyu shtuku v dele,  i dazhe uspel
ubedit'sya v tom, chto ona ne vsesil'na. CHto zh, eto i luchshe -- s samogo nachala
ne imet' osobyh illyuzij...
     Pokonchiv s  formal'nostyami, my podnyalis' na  verhnij etazh Doma u Mosta,
gde  menya predstavili  blagodushnomu malen'komu tolstyaku  v neveroyatno  yarkom
oranzhevom loohi.
     --  Rad nazvat' svoe  imya:  ser  Kumbra Kurmak -- nachal'nik  Kancelyarii
Malyh  i Bol'shih  Pooshchrenij  pri  Upravlenii  Polnogo Poryadka.  YA  --  samyj
priyatnyj sub容kt  v etom ugryumom meste, poskol'ku vedayu nagradami  i prochimi
horoshimi veshchami -- s ulybkoj soobshchil mne etot starshij brat apel'sina.
     --   Krome   togo,  ser  Kumbra  Kurmak  --  edinstvennyj   polnomochnyj
predstavitel'  Korolevskogo Dvora  v Kancelyarii. -- Dobavil  ser Dzhuffin. --
Tak chto, kak by  my  ne staralis', a bez veskogo slova sera Kumbry vse  nashi
dela kanut v bezvestnost'.
     --  Ne  slushajte  sera Dzhuffina,  ser  Maks,  --  ulybnulsya  pol'shchennyj
tolstyak. -- Uzh kogo  pri Dvore vsegda rady vyslushat', tak eto ego samogo! No
nadeyus',  chto ya vse zhe byl  pervym, kto  rasskazal Korolyu o vashih vydayushchihsya
zaslugah.
     YA  osharashenno  ustavilsya na  svoego  bossa.  "Kakie  takie  "vydayushchiesya
zaslugi", Dzhuffin?" -- V otchayanii voproshal moj vzor.
     --  On  imeet  v  vidu delo s  zerkalom starogo Makluka, -- poyasnil ser
Dzhuffin. -- Konechno, oficial'no,  ty  eshche ne sostoyal v Upravlenii... No  tem
bol'she chesti! Soedinennoe Korolevstvo dolzhno znat' svoih geroev.
     --  Vy, ser Maks -- pervyj na moej pamyati, kto  nachinaet  svoyu sluzhbu u
nas s nagrady,  --  pochtitel'no poklonilsya  ser Kumbra Kurmak.  -- A ya sluzhu
zdes' ochen' dolgo, mozhete mne poverit'! Itak, primite s voshishcheniem! -- I on
vruchil mne  malen'kuyu  shkatulku temnogo  dereva. YA znal, chto v  Eho  prinyato
vnimatel'no rassmatrivat'  lyuboj podarok,  kak tol'ko  on  okazalsya u tebya v
rukah. Poetomu, ya popytalsya otkryt' korobochku. Nichego ne vyshlo.
     --  |to zhe  korolevskij podarok,  ser  Maks! --  S uprekom  skazal  ser
Dzhuffin  Halli. --  Tak prosto  ty ee  ne  otkroesh'.  Zdes' nuzhna, esli ya ne
oshibayus', belaya magiya chetvertoj stupeni. Poetomu otkryt' shkatulku ty smozhesh'
tol'ko doma: v obshchestvennom  meste primenyat' ee nel'zya.  V  etom est' osobyj
smysl: Korolevskim podarkom kazhdyj naslazhdaetsya naedine.
     -- Proshu proshcheniya,  -- ya, kazhetsya, pokrasnel, -- mne poka ne dovodilos'
poluchat' Korolevskih podarkov, kak vy ponimaete.
     -- Vse v poryadke, ser Maks, -- obnadezhil menya dobrodushnyj  ser  Kumbra,
-- znali by vy skol'ko zdes' sluzhashchih, prekrasno osvedomlennyh  o  tom,  kak
nuzhno  postupat'  s  nagradoj,  no  ni  razu  takovoj  ne  udostoennyh! Vashe
polozhenie predstavlyaetsya mne kuda bolee zavidnym!
     YA mnogoslovno  poblagodaril  Korolya, ego Dvor v celom  i sera Kurmaka v
chastnosti, i my s Dzhuffinom nakonec otbyli k sebe.
     -- Preduprezhdat' nado, -- vorchlivo zametil ya,  -- naslazhdaetes' vy moim
pozorom, naskvoz' vas vizhu!
     --  Maks, pover' mne, tak luchshe  dlya vseh!  --  Dobrodushno zametil  ser
Dzhuffin. -- Nu  kakoj zhe ty "varvar s granic",  esli vse  delaesh' pravil'no?
Terpi, synok, konspiraciya -- velikaya sila!
     -- Ladno uzh... Pomozhete otkryt' etot larchik? YA ne potyanu.
     -- Ne  pribednyajsya, ser Maks!.. Nu ladno, ty poprobuesh', a ya,  v sluchae
chego, pomogu. Tol'ko davaj zaprem dver'... Nichego, nichego, ser Maks,  v moem
kabinete i ne takoe vytvoryalos'!
     Polozhiv shkatulku  na stol,  ya  postaralsya rasslabit'sya i vspomnit' vse,
chemu menya uchili. Bezrezul'tatno! Posramlennyj, ya razvel rukami.
     --  Nu,  ser Maks,  i  ya mogu oshibat'sya...  Nu-ka,  nu-ka...  Da, zdes'
dejstvitel'no magiya vsego lish' chetvertoj  stupeni. |to  ty uzhe mozhesh'. Davaj
eshche raz!
     YA  rasserdilsya.  Na shkatulku,  na  Korolya, ee  mne vsuchivshego,  na sera
Dzhuffina, ne zhelavshego pomoch'... Ladno, poprobuem  inache!  V  gneve ya poslal
takoj  zov kur'eru, chto on,  navernoe, svalilsya  so svoego  stula.  Mne dazhe
pokazalos', chto ya slyshu zvuk  udara, chto, v principe, bylo nevozmozhno. CHerez
neskol'ko sekund on robko poskrebsya v dver'. Ser Dzhuffin Halli udivilsya.
     -- Komu eto prispichilo?
     -- Mne. Bez chashki goryachej svezhej kamry ya ne obojdus'!
     --  Ty  genij,  ser Maks!  YA  by ne dodumalsya... Vo vsyakom  sluchae,  ne
sejchas.
     Perepugannyj kur'er, drozha  vsem telom, postavil podnos na kraj stola i
isparilsya. Ser Dzhuffin v nedoumenii posmotrel na zakryvayushchuyusya dver':
     -- CHto eto s nim? Oni menya boyatsya, konechno, no ne nastol'ko zhe...
     -- Zato menya -- nastol'ko! YA, kazhetsya, pogoryachilsya...
     --  A,  nu eto  nichego... Tebya  dolzhny  boyat'sya, ty  zhe  noven'kij.  Ne
napugaesh'  srazu,  potom budesh' po polchasa zhdat', poka etot lenivyj parnishka
soizvolit otkliknut'sya na zov... A ty chto, v gneve, ser Maks?
     -- Da! -- Ryavknul ya, zalpom osushil chashku  kamry i rezko udaril mizincem
po stolu  ryadom so  shkatulkoj,  kak menya uchili.  K moemu izumleniyu, shkatulka
rassypalas' v pyl'. No spryatannyj  tam  malen'kij predmet ostalsya celehonek,
chto i trebovalos'... Menya otpustilo.
     -- Oj, -- tiho skazal ya, -- chto eto ya natvoril, ser Dzhuffin?
     --  Nichego osobennogo.  Nu  ispol'zoval  magiyu  shestoj stupeni,  vmesto
chetvertoj...  chernuyu,  vmesto  beloj... horoshuyu  veshch'  isportil... s  kem ne
byvaet! A  v  ostal'nom vse v poryadke. Horosho,  chto  moj  kabinet  absolyutno
izolirovan  ot prochih pomeshchenij. Predstavlyayu, kakoj  by podnyalsya perepoloh v
Upravlenii! -- Dzhuffin, kazhetsya, byl v vostorge ot moej vyhodki.
     -- Ser Dzhuffin, no...  ved'  vy  menya etomu ne uchili.  A  ya i  uroki-to
usvoil nevazhno. Kak eto ya?
     --  A  Magistry tebya znayut,  ser  Maks! YA zhe  govoril, chto  ty -- lihoj
veter...  --  Bezzabotno otmahnulsya  ser Dzhuffin.  -- Tol'ko,  bud' lyubezen,
ogranich' zonu  svoej razrushitel'noj deyatel'nosti etim kabinetom, i vse budet
putem. Davaj luchshe posmotrim, chto tam!
     I my ustavilis' na malen'kij predmet,  lezhashchij v kuchke pyli. Vernee, ne
predmet,  a  svertok.  YA  berezhno  razvernul  tonkuyu  tkan'.  Pod  pokrovami
obnaruzhilas' temno-vishnevaya goroshina. YA vzyal ee v ruki i povertel.
     -- CHto eto, Dzhuffin?
     Ser Dzhuffin zadumchivo ulybnulsya:
     -- |to -- mif,  ser Maks. To, chego  net. |to -- Ditya Bagrovoj ZHemchuzhiny
Guriga VII. YUmor  situacii sostoit  v tom, chto  "mamochku"  nikto nikogda  ne
videl, v tom chisle, sam  pokojnyj Korol' i ego nyne zdravstvuyushchij naslednik.
Ee prisutstvie vo Dvorce  obnaruzhil odin ochen' mudryj staryj  Magistr, mezhdu
prochim, moj horoshij priyatel'.  Pravda  hitrec reshil ne otkryvat', gde imenno
nahoditsya  eto nevidimoe chudo. Skazal, chto  ne znaet, uzh  mog  by chto-nibud'
poluchshe  pridumat'!  No detki  regulyarno  obnaruzhivayutsya v  raznyh  ukromnyh
ugolkah dvorca. Ego Velichestvo darit "sirotok" svoim obrazcovo-pokazatel'nym
poddannym.  U menya  ih uzhe troe. No ty poluchil ee  udivitel'no bystro...  ne
skazhu, pravda, chto legko. Dostalos' tebe v dome moego sosedushki izryadno!
     -- A oni chudesnye, eti malyshi?
     -- I da, i net... Sovershenno yasno: chto-to oni mogut. No vot chto imenno?
Pozhivem -- uvidim... Poka, vo  vsyakom sluchae, nikto etogo ne znaet. Hrani ee
doma, ili zakazhi chto-nibud' yuveliru, kak hochesh'.
     -- Pozhaluj, pervoe. Ne lyublyu ya eti pobryakushki.
     -- Suzhdenie,  tipichnoe dlya varvara,  o groza kur'erov! -- rasmeyalsya ser
Dzhuffin. YA obizhenno pomedlil sekundy dve... i prisoedinilsya.
     Potom  menya brosili  na  proizvol  sud'by.  Ser  Dzhuffin sdal mne  svoi
polnomochiya i  otpravilsya v "Obzhoru Bunbu", kormit'  nespravedlivo  lishennogo
vcherashnego prazdnika Melifaro.
     --  Napomnite  emu,  chto  on  --   moj  dolzhnik,  --  kriknul  ya  vsled
uskol'zayushchemu shefu, -- s nego prichitaetsya telega gumanitarnoj pomoshchi!
     -- "Gumanitarnaya pomoshch'" -- eto u vas holodnye, ili goryachie zakuski? --
Ozabochenno sprosil ser Dzhuffin, obernuvshis' u poroga.
     -- |to prosto mnogo edy v  nuzhnuyu minutu, -- poyasnil  ya i ostalsya odin,
ves' takoj otvetstvennyj.
     Noch' proshla  nastol'ko  spokojno, chto  ya dazhe  chut'-chut' razocharovalsya.
Kurush  razvlekal  menya  kak   mog.  Vyyasnilos',  chto  mudraya  ptica  obozhaet
bodrstvovat' po nocham, v tochnosti, kak ya sam. Takoe rodstvo dush obyazalo menya
rasskazat' burivuhu istinnuyu  istoriyu svoej  zhizni.  No prezhde  Kurush prines
strashnuyu klyatvu, chto budet hranit' v sebe etu informaciyu  pod grifom "Bolee,
chem  sovershenno sekretno". Indejskaya nevozmutimost' burivuha povergla menya v
izumlenie.
     Utro nachalos' s vizita sera Kofy Joha, yavivshegosya eshche zatemno. Emu tozhe
neredko prihodilos' rabotat' "pod pokrovom t'my". Tol'ko ego nochi byli polny
razgula, poskol'ku osnovnaya obyazannost'  sera  Kofy -- podslushivat'  dosuzhuyu
boltovnyu  v traktirah Eho  i  vyuzhivat' iz  nee  almaznye krupinki  poleznoj
informacii. Po utram Master Slyshashchij yavlyalsya v  Dom  u  Mosta, privodil svoj
peremenchivyj oblik  v sootvetstvie s surovoj pravdoj zhizni i za chashkoj kamry
delilsya s serom Dzhuffinom  Halli intriguyushchimi faktami, a poroj -- blestyashchimi
ideyami.
     -- V gorode uzhe sudachat, chto ty  -- nezakonnyj syn Korolya, mal'chik!  --
Privetstvoval  menya  ser  Kofa  Joh.  --  Moj  vyvod:  ty  vse-taki  poluchil
Korolevskuyu nagradu v pervyj zhe  den'  sluzhby. My s Dzhuffinom dazhe zaklyuchili
pari: on stavil na tebya, a ya -- protiv. Staryj lis zarabotal 6 koronok -- na
tvoej udache i poeticheskom nastroenii Ego  Velichestva Guriga VIII. Nichego, za
etu  noch'   ya   vyigral   v  kosti   neskol'ko   dyuzhin  gorstej,  budet  chem
rasschityvat'sya!
     -- A otkuda berutsya sluhi, ser Kofa? -- Menya dejstvitel'no zanimal etot
vopros.
     -- Otkuda oni tol'ko ne berutsya... Sprosi  chto-nibud' polegche! Vprochem,
dumayu,  podavlyayushchaya  chast'  sluhov  --  eto summa  nepredusmotrennoj  utechki
informacii  i potryasayushchej sily voobrazheniya mnogochislennyh rasskazchikov. Nu i
zhelaniya, chtoby  real'nost' byla ne tak skuchna, kak kazhetsya... Ne znayu, Maks,
ne znayu...
     -- Lyudi lyubyat govorit'. -- Snishoditel'no poyasnil Kurush.
     --  Tebe  uzhe  rasskazyvali,  kakie sluhi  hodyat  o nashem  Pochtennejshem
Nachal'nike?  -- Ne  bez  lukavstva  sprosil ser  Kofa.  --  Polovina iz  nih
zapushchena nami zhe: nasha organizaciya dolzhna vnushat' naseleniyu suevernyj strah.
Znaesh'  li  ty,  chto  u  sera  Dzhuffina  Halli  est'  persten'  Hozyain  Lzhi,
ispuskayushchij  nevidimye   smertonosnye  luchi?  Kazhdyj,  kto  skazhet   v   ego
prisutstvii  nepravdu,   vskore   umret   muchitel'noj   smert'yu.  Ne   stanu
pereskazyvat' tebe maloappetitnye  podrobnosti... Pervonachal'nyj variant byl
kuda  skromnee: "s pomoshch'yu  volshebnoj veshchicy ser  Dzhuffin ulichit obmanshchika".
Uzhasayushchimi   podrobnostyami   my   obyazany   narodnomu  tvorchestvu.   Kstati,
podozrevayu, chto v nashej versii byla dolya pravdy... no eto uzhe moi domysly.
     -- A eshche? -- Zainteresovalsya ya.
     -- Nu,  ser Dzhuffin pitaetsya vyalenym myasom myatezhnyh Magistrov,  kotoroe
derzhit u sebya v pogrebe. Nel'zya smotret' emu v glaza: mozhno utratit' Iskru i
zachahnut'...  Da, utrachennaya Iskra, razumeetsya, perejdet k  samomu Dzhuffinu!
Tak... On zhivet vechno; ego roditeli -- dva drevnih  Magistra: rebyata slepili
nashego  shefa  iz   peska,  smeshannogo  s  sobstvennoj  slyunoj;  u  nego  byl
brat-bliznec, kotorogo on s容l; noch'yu on stanovitsya ten'yu i...
     --  Peremyvaete mne  kostochki? -- Bodro  sprosil ser  Dzhuffin  Halli, s
udovol'stviem padaya v svoe kreslo.
     --  YA pytayus' predosterech' etogo bednogo yunoshu! --  Ulybnulsya ser  Kofa
Joh.
     -- Bednogo,  kak zhe... Videl by ty  ego  v  vurdalach'em oblich'e -- tvoe
serdce ne vyderzhalo by takogo... takogo umileniya. Kak proshla noch', paren'?
     -- Skuchno,  -- pozhalovalsya  ya. -- My  s  Kurushem trepalis' i kopalis' v
vashih s Melifaro darah. Uzhasno!
     -- I u menya  nichego!  -- Podhvatil  ser Kofa Joh. --  Parochka  kakih-to
zhalkih kvartirnyh krazh v  bogatyh kvartalah. Vynesli,  pravda, samoe cennoe,
no  eto  delo  i Bubuta odoleet...  Ili  ne  odoleet.  No  mal'chik prav: vse
dejstvitel'no  prosto uzhasno!  Eho, oplot  ugolovnoj  romantiki,  stanovitsya
provincial'nym bolotom.
     --  |to ne  uzhasno, eto  --  zamechatel'no.  Uzhasno kogda zdes'  slishkom
veselo! Idi otdyhat', ser Maks, pol'zujsya sluchaem.
     I ya otpravilsya otdyhat'. Podhodya k  dveri, vedushchej na ulicu,  ya uslyshal
donosyashchijsya s ulicy rev:
     -- Bychach'i  sis'ki! Ty  budesh'  govorit' eto  svoej  zadnice v  othozhem
meste! -- Moshchnyj bas, inogda  sryvayushchijsya na pronzitel'nyj fal'cet, sotryasal
starye steny. -- YA  sizhu  v  etom sortire uzhe  shest'desyat  let,  i  ni  odna
zadnica...
     YA reshitel'no raspahnul  dver'.  Vnushitel'nyh razmerov  Karabas-Barabas,
zadrapirovannyj v  bagrovye  shelka  kompromiss  mezhdu  tolstyakom  i atletom,
grozno navis nad ispuganym voznicej dozhidavshegosya  menya sluzhebnogo amobilera
Upravleniya Polnogo Poryadka.
     --  Poproshu  soblyudat'  tishinu!  --  Grozno  ryavknul   ya,  --  Gospodin
Pochtennejshij Nachal'nik Malogo Tajnogo  Sysknogo  Vojska  poklyalsya ispepelit'
lyubogo, kto emu  pomeshaet. I  ne orite na voznicu: on na Korolevskoj sluzhbe!
--  YA otstranil  obaldevshego ot  neozhidannosti  pozhilogo huligana  i  sel  v
amobiler  (hotel pojti  domoj peshkom,  a teper'  pridetsya vyruchat' parnya: ne
broshu zhe ya ego na rasterzanie etomu krikunu!)
     -- Bychach'i sis'ki!  |to chto za novaya  der'movina v moem sortire? -- Dar
rechi, nakonec, vernulsya k zdorovyaku.
     -- Vy,  dolzhno byt', mnogo vypili, ser! -- Mne uzhe stalo veselo. -- Vash
sortir u vas  doma, a zdes' vsego-navsego Upravlenie Polnogo Poryadka stolicy
Soedinennogo  Korolevstva. Bud'te lyubezny obdumat' etu informaciyu, poskol'ku
poblizosti najdetsya  nemalo serdityh muzhchin, zatoskovavshih ot togo,  chto  im
vsyu noch' nekogo bylo arestovyvat'... Poehali, paren', -- kivnul ya voznice, i
my ukatili pod grohot ocherednoj improvizacii na sortirnuyu temu.
     -- Spasibo, ser Maks, -- poklonilsya mne pozhiloj voznica.
     --  A pochemu,  sobstvenno, ty pozvolil  emu orat' na sebya, dyadya? Muzhik,
konechno, groznyj,  no  ty-to rabotaesh' na Korolya...  i sera Dzhuffina  Halli,
esli uzh na to poshlo!
     -- Ser Bubuta Boh inogda ne prinimaet  vo vnimanie takie veshchi... Emu ne
ponravilos', chto amobiler stoit slikom blizko k dveryam, hotya ego sobstvennyj
voznica vsegda zaezzhaet chut' li ne v koridor!
     --  Tak  eto  i  byl  velikolepnyj  ser  Bubuta  Boh?  --  YA  ot   dushi
rashohotalsya. Narushitel' spokojstviya do boli napominal odnogo iz moih byvshih
nachal'nikov.  YA pochuvstvoval  nehoroshee  udovletvorenie.  Vse,  proshlo  vashe
vremya, gospoda horoshie! Ser Maks sam razberetsya, komu iz vas v kakom sortire
mesto...  Udovol'stvie  takogo  roda ne delalo mne  chesti, no tem  ne menee,
ostavalos' udovol'stviem!
     Doma  ya  obnaruzhil,  chto  uzhasno  hochu  spat'.  Uyutnejshaya  iz  postelej
Soedinennogo Korolevstva byla  k  moim uslugam. No vot uyutnejshie  iz snov...
Koroche govorya, menya predali! Sny s  detstva byli vazhnoj chast'yu  moej  zhizni,
poetomu plohoj son mog vybit'  menya iz kolei kuda  effektivnee, chem real'nye
nepriyatnosti. V  to  utro bednogo malen'kogo Maksa reshili izvesti  nastoyashchim
koshmarom!
     Mne prisnilos', chto  ya  ne mogu usnut'. Neudivitel'no, esli uchest', chto
sdelat' eto ya pytalsya  na stole v sobstvennoj  novoj gostinoj. YA lezhal  tam,
podobno  horoshemu  obedu  i  smotrel  v  okno  na sosednij  dom,  tot  samyj
izyskannyj shedevr starinnoj arhitektury, kotorym ya lyubovalsya v pervyj vecher.
No esli "pri zhizni" dom mne nravilsya, to  sejchas ya ispytyval k nemu smutnoe,
no  besspornoe  otvrashchenie. Za  treugol'nymi  oknami  pritailsya  sumrak,  ne
predveshchavshij  nichego horoshego.  YA znal,  chto obitateli doma davno  umerli  i
tol'ko kazhutsya zhivymi. No opasny byli ne oni sami...
     Nekotoroe  vremya nichego ne proishodilo, prosto ya ne mog poshevelit'sya, i
eto  mne ne  slishkom nravilos'.  Eshche bol'she mne  ne  nravilos' predchuvstvie:
chto-to dolzhno bylo sluchit'sya. CHto-to  uzhe nachinalo sluchat'sya. CHto-to shlo  ko
mne iz nevyrazimogo daleka. Emu  trebovalos' vremya, i vremya u nego bylo! |ta
tyagomotina prodolzhalas'  beskonechno  dolgo.  Nachalo  kazat'sya, chto tak  bylo
vsegda,  i budet  vsegda...  No  v  kakoj-to  moment  mne  vse-taki  udalos'
prosnut'sya...
     S bol'noj  golovoj, mokryj ot lipkogo pota, merzkogo  mladshego bratishki
nochnyh koshmarov,  ya byl schastliv. Prosnut'sya -- eto tak zdorovo! YA porylsya v
shkafu i nashel butylochku s dragocennym bal'zamom Kahara.  "Beregi  ego, Maks,
eta  radost' -- ne  dlya kazhdogo dnya", -- nastavlyal  menya ser Dzhuffin. No moe
telo  zhalobno vzyvalo o snishozhdenii,  i  ya  ne  stal  terzat'sya somneniyami:
ran'she,  kogda  u menya pod rukoj  ne bylo  chudesnogo snadob'ya, takoj son mog
lishit' menya dushevnyh sil na celuyu nedelyu.  Teper'  zhe mne polegchalo srazu, i
mozhno bylo nadeyat'sya, chto nadolgo! Ulybnuvshis'  poslepoludennomu solnyshku, ya
otpravilsya vniz, chtoby  usugubit'  priyatnye  peremeny  s pomoshch'yu  bassejna i
horoshej kamry.
     CHerez chas  ya  byl v polnom poryadke. Na  sluzhbe menya poka ne  zhdali, moe
vremya pridet v sumerkah.  Polchasa  ya provel v gostinoj s knigoj na  kolenyah.
Vid  iz okna radoval gorazdo men'she, chem  prezhde, no povorachivat'sya spinoj k
pejzazhu ya pochemu-to tozhe ne reshalsya.
     V  konce koncov  ya ponyal, chto tak ne goditsya. A posemu  otlozhil 3-j tom
|nciklopedii Manga Melifaro, vyshel na  ulicu i priblizilsya k domu  naprotiv.
Dostal svoj novehon'kij kinzhal s indikatorom  v  rukoyati. Posmotrel. Dom byl
nevinen  kak mladenec! CHernaya magiya  dozvolennoj vtoroj stupeni -- navernoe,
hozyaeva  gotovili kamru, ili  borolis'  s bryzgami  masla,  ili  eshche  chto-to
tvorili  na svoej  kuhne, na chto imeli  polnoe  pravo. Moe  serdce, vprochem,
govorilo drugoe. "|to -- dryannoe mesto", --  ispuganno vystukivalo ono na ni
v chem ne povinnyh  rebrah.  Voobshche-to,  s nedavnih  por,  ono stalo neplohim
sovetchikom...
     "Men'she  nado  slushat'  strashnyh  istorij na noch', dorogusha!"  -- Bodro
skazal ya sam sebe. -- "A mozhet byt', eto -- ot  mestnogo tabaka?" Hotya mysl'
o tom, chto  indikator  ne vsesilen, vnosila nekuyu pikantnost' v  moe hrupkoe
blagopoluchie. CHtoby otvlech'sya, ya progulyal  po  kvartalu svoyu  novuyu igrushku,
zaodno proveril otnoshenie  sobstvennyh sosedej  k Kodeksu  Hrembera. Sudya po
pokazaniyam  indikatora, oni  byli  ochen' loyal'ny  k  zakonu  i  samozabvenno
predavalis' kulinarnym eksperimentam: chernaya  magiya vtoroj  stupeni sochilas'
bukval'no iz  vseh  okon.  Kogda  strelka nachala  opaslivo kolebat'sya  mezhdu
dozvolennoj dvojkoj i nezhelatel'noj trojkoj, ya vnimatel'no oglyadelsya. Peredo
mnoj  byl malen'kij  traktir  s groznym nazvaniem  "Sytyj skelet".  YA sdelal
vyvod, chto zdeshnij povar -- fanat  svoego dela. I poshel zavtrakat'.  "Obzhora
Bunba" -- eto svyatoe, no ya obozhayu raznoobrazie.
     Koshmary  koshmarami, no  appetit  moj  dazhe  prevoshodil  svoi  skromnye
utrennie vozmozhnosti.  Za sosednim stolikom  dve  mestnye kumushki peremyvali
kosti  nekoej  ledi  Alatane,  kotoruyu  segodnya  utrom  obokrali,  poka  ona
boltalas' po magazinam, i  "podelom ej, zhadyuge!" YA  myslenno  posochuvstvoval
neschastnoj ledi: ya  uzhe videl  gospodina, ch'ej pryamoj  obyazannost'yu yavlyalas'
zashchita ee imushchestva.  A skol'ko ya o nem slyshal! Appetita mne eto, odnako, ne
isportilo.
     Pokonchiv  s naslazhdeniyami, ya  medlenno otpravilsya  na sluzhbu,  opisyvaya
koncentricheskie  krugi po  Staromu  gorodu.  Progulyavshis',  ya  potratil  vse
karmannye den'gi  na  sovershenno nenuzhnye, no otvechayushchie  moim  esteticheskim
idealam predmety obihoda. Na moej istoricheskoj rodine schitalos',  chto shoping
spasaet ot stressov izmuchennyh rutinoj domohozyaek. Mogu zasvidetel'stvovat':
on spasaet eshche i bravyh Tajnyh syshchikov ot lovushek nochnyh koshmarov.
     Nagruzhennyj svertkami,  ya  pribyl v Dom u Mosta  vsego  lish' na polchasa
ran'she, chem trebovalos'.
     -- Obrastaesh' hozyajstvom, groza policejskih? -- Druzhelyubno sprosil  ser
Dzhuffin. -- Znaesh', Maks, Bubuta reshil, chto esli uzh ty na nego oresh', znachit
--  imeesh'  na  eto pravo.  On  tebya teper'  uvazhaet.  I mechtaet  pridushit'.
Molodec, paren'. Priznajsya, ty ved' ikrenne reshil, chto on huliganit?
     --  V  lyubom sluchae, on huliganil. YA  tut navedu  poryadok! -- YA  sdelal
strashnoe lico. Potom priznalsya: -- Vsegda mechtal dorvat'sya do vlasti i stat'
tiranom, ser.
     -- |to horosho, -- mechtatel'no skazal Dzhuffin,  -- mozhet byt', vmeste my
ego izvedem... CHto s toboj tvoritsya, Maks? Kakoj-to ty ne takoj.
     YA obaldel.
     -- Neuzheli zametno? YA-to dumal...
     -- Mne zametno! Nadeyus', Bubuta ne nanyal kakuyu-nibud' ved'mu... Da net,
kuda emu!  On,  v sushchnosti,  samyj  zakonoposlushnyj obyvatel' etogo veselogo
gorodka. Tak chto stryaslos', Maks?
     YA byl rad vygovorit'sya. Mozhet byt', dlya etogo ya i pripersya tak rano?
     -- V sushchnosti, nichego... No  v moem sluchae  eto -- problema. Mne prosto
prisnilsya  koshmar.  Otvratitel'nyj koshmar.  Tam  ne bylo  nikakih  osobennyh
sobytij, no oshchushcheniya... -- I ya rasskazal svoj son vo vseh podrobnostyah.
     -- Ty proveril dom, kogda prosnulsya?
     -- Aga.  CHernaya magiya vtoroj stupeni.  Rebyata  varili kamru, ya polagayu.
No, ser Dzhuffin, vy zhe luchshe menya znaete, chto...
     -- Da,  znayu. No  sdelat'  pomeshchenie  nepronicaemym,  da eshche tak, chtoby
indikator  byl  ne na  nule,  a daval dozvolennye  zakonom  pokazaniya... Nu,
znaesh' li... teoreticheski  eto vozmozhno, no komu takoe po silam?  Vo  vsyakom
sluchae,  ne mne, paren', dazhe ne mne!  YA, pravda, ne  samyj groznyj koldun v
Mire, no i ne poslednij... Govorish', merzkie oshchushcheniya?
     --  Bolee  chem. Serdce  chut' ne  otkazalos' prinimat'  uchastie  v  etom
bezobrazii!
     -- Ladno, Maks. YA tam progulyayus' po doroge domoj, posmotryu.  Delat'-to,
vse ravno, nechego. YA dazhe svoyu  "dnevnuyu fizionomiyu" otpustil porezvit'sya na
prostorah  famil'nogo imeniya. A  ser Lonli-Lokli  otbyl domoj  na chas ran'she
polozhennogo vremeni,  chego  s  nim  uzhe dyuzhinu  let ne  sluchalos'.  Poshli  v
"Obzhoru", vyp'em  po  chashechke kamry. Prismotrish' za  poryadkom, Kurush? A Maks
prineset tebe gostinec. Mozhete potom vdvoem progulyat'sya v Bol'shoj  Arhiv. Ne
znayu, kak tvoi rodichi,  umnik, no ser Luukfi Penc budet schastliv. Vse ravno,
chuet moe serdce, segodnya noch'yu budet eshche tishe, chem vchera, esli eto vozmozhno!
Poshli, Maks.
     -- Ne zabud' gostinec,  -- s nevozmutimost'yu indejskogo vozhdya  napomnil
Kurush.
     Vse  vremya, chto my  proveli v "Obzhore Bunbe", ser Dzhuffin  byl obrazcom
otecheskoj zaboty.  Kazhetsya,  on  po-nastoyashchemu  sochuvstvoval moej pustyakovoj
probleme.
     --  Znaesh',  Maks, chto by  eto  ni bylo, no ty ne  iz teh  rebyat,  komu
koshmary snyatsya  ot  rasstrojstva  pishchevareniya. Inogda  tvoi sny -- ne sovsem
obychnye  sny.  --  Ser  Dzhuffin  zakazal  eshche po chashechke kamry. -- Esli  eto
povtoritsya, luchshe tebe provesti u menya eshche denek-drugoj, poka my razberemsya,
chto k chemu.
     -- Spasibo,  Dzhuffin. No mne ne hochetsya  vot tak srazu vse brosat'... YA
vsyu zhizn' mechtal imet' takoj dom, ya ego vybral, teper' ya igrayu v zabotlivogo
hozyaina. I  tut  mne snitsya  kakaya-to dryan'.  A vdrug, dejstvitel'no, prosto
tak?
     -- I serdce  na  ulice u tebya zanylo prosto tak? Prosto tak, ser  Maks,
tol'ko koshki rodyatsya.
     YA prysnul ot neozhidannosti, uslyshav etu staruyu glupuyu aksiomu.
     -- A zdes' est' koshki?
     -- Gde ih net!
     -- A pochemu ya ih do sih por ne videl?
     -- A gde, interesno, ty ih mog videt'? Ty chto, byl za gorodom? Koshek ne
derzhat doma, ravno kak korov i ovec.
     -- Stranno... Navernoe, u vas kakie-to nepravil'nye koshki!
     -- |to u vas nepravil'nye  koshki, -- patriotichno obidelsya Dzhuffin, -- a
nashi koshki eto... Nu, slovom, eto -- samye pravil'nye koshki vo Vselennoj!
     Na  etoj  optimisticheskoj  note   my  rasstalis':   ser  Dzhuffin  Halli
otpravilsya  glazet'  na  moj  vid  iz  okna,  a  ya  poshel  v  Dom  u  Mosta,
bezdel'nichat'  za  beshennye  den'gi.  Kurushu  dostalos'  kremovoe  pirozhnoe,
kotorye on, k moemu izumleniyu, obozhal. Samoe  trudnoe bylo  -- otteret'  ego
klyuv, kogda orgiya zakonchilas'.
     Do nastupleniya  temnoty ya  razvlekal sera Luukfi Penca  i  dobruyu sotnyu
burivuhov  svedeniyami   o   Pustyh  Zemlyah,  kotorye   uspel  pocherpnut'  iz
epohal'nogo  tret'ego toma.  Kogda  dolgie  sumerki nakonec  reshilis'  stat'
barhatnoj t'moj,  ser  Luukfi, ronyaya stul'ya, s sozhaleniem zasobiralsya domoj.
Mezhdu prochim, ya  uznal,  chto  ego  rabochij den'  dlitsya ot poludnya do polnoj
temnoty: v ostal'noe vremya burivuhi predpochitayut zanimat'sya svoimi delami, i
bespokoit'  ih ne sleduet. Na nashego Kurusha oni smotreli kak  na chudaka: vse
vremya provodit' s lyud'mi -- eto tak ekscentrichno!
     YA priglasil simpatichnogo sera  Luukfi vypit' chashechku  kamry v kabinete.
On obradovalsya  i  zasmushchalsya  odnovremenno.  Poslal  zov zhene,  posle  chego
radostno soobshchil:
     -- Varisha gotova poskuchat' eshche chasok. Spasibo, ser  Maks! Ponimaete, my
nedavno  zhenaty  i... -- bednyaga stydlivo zaputalsya v skladkah  sobstvennogo
loohi. Mne prishlos' ego priderzhat'.
     -- Ne nado nichego  ob座asnyat',  -- ulybnulsya  ya, --  vse pravil'no, drug
moj!
     Okazavshis'  v kabinete, ya tut zhe poslal zov kur'eru. On primchalsya cherez
neskol'ko sekund,  predanno zaglyadyvaya  mne v glaza. Fil'm  uzhasov: "Maks --
pozhiratel' podchinennyh". Horosho-to kak!
     Ser Luukfi s  udovol'stviem prihlebyval kamru, zaodno i propoloskal tam
dlinnyj rastrub svoej dorogoj perchatki.  YA  ne teryal vremya zrya.  Vo mne  vsyu
zhizn' dremal yunyj naturalist, a zdes', v Eho, on nakonec prosnulsya. Mne bylo
interesno vse, chto kasalos'  etih krasivyh udivitel'nyh ptic.  Kurusha ya  uzhe
poslushal, teper'  mne  hotelos'  vyslushat'  mnenie  drugoj  zainteresovannoj
storony.
     -- Na etu sluzhbu menya priglasili sami burivuhi, --  zametil ser Luukfi.
Pochemu oni menya vybrali -- Magistry znayut,  no  odnazhdy, uzhe  ochen' davno...
ochen'  davno, da... V moj dom postuchal kur'er i prines mne priglashenie v Dom
u  Mosta. |ti  pticy  skazali, chto gotovy  perenosit' menya  podolgu!  Ty  ne
znaesh', pochemu, Kurush?
     -- YA tebe uzhe mnogo  raz govoril: ty sposoben otlichit' odnogo iz nas ot
drugogo!
     -- Kurush,  ty  takoj zhe shutnik, kak ser Dzhuffin! A kto zhe  ne mozhet vas
otlichit'?
     -- Uzhe bol'she sta let  ya govoryu emu odno i to zhe, i on mne ne verit! --
Poyasnil Kurush. -- Hotya eto pravda. U nego horoshaya pamyat'... Dlya cheloveka.
     -- U menya dejstvitel'no horoshaya pamyat', -- prosiyal Luukfi, --  hotya mne
vsyu zhizn' kazalos', chto eto u drugih plohaya, a u menya -- normal'naya.
     --  On pomnit, skol'ko u kazhdogo iz nas per'ev. -- Doveritel'no soobshchil
mne Kurush. -- |to -- bol'shoe dostizhenie dlya cheloveka.
     -- Eshche  by,  -- prisvistnul ya, -- esli dazhe  eto  edinstvennoe,  chto vy
pomnite,  Luukfi,  to,  po  sravneniyu s vami  ya  -- slaboumnyj. Ravno, kak i
ostal'noe chelovechestvo.
     -- Nu chto vy,  ser Maks, --  ser'ezno skazal etot zamechatel'nyj paren',
-- vy vse prosto rasseyannye!
     Greshnye magistry, kto by govoril o rasseyannosti!
     V konce  koncov my s Kurushem ostalis' odni. Burivuh, kazhetsya, zadremal.
No ya ne unyval: v stole Dzhuffina obnaruzhilas' pressa:  svezhaya i ne  ochen'...
Sredi nochi ya poluchil  zov ot svoego  shefa:  "Utrom obyazatel'no dozhdis' menya,
Maks!" Mozhno podumat',  ya by smylsya  so svoego  posta, naplevav na vozmozhnye
novosti!
     Ser Kofa  Joh  snova  yavilsya  eshche  do  rassveta.  Vorchlivo soobshchil, chto
novostej net, i ne predviditsya: eshche chetyre kvartirnyh krazhi, na golovu nashej
doblestnoj policii. Skukota!  Poetomu on  idet  spat',  a  sera Dzhuffina emu
poradovat'  nechem.  YA  sochuvstvenno  vzdohnul  i  uglubilsya  v  "Suetu  Eho"
godichnoj, kazhetsya, davnosti.
     Ser   Dzhuffin  Halli   pozhaloval  dovol'no  rano,  potreboval  kamry  i
pronzitel'no ustavilsya na menya:
     -- Nikakih  novostej,  Maks. YA imeyu v vidu: nikakih nastoyashchih novostej.
No  est' odna myslishka... V obshchem, tak.  Moj  dom vsegda  otkryt  dlya  tebya,
razumeetsya... no luchshe poprobuj pospat' u sebya eshche denek -- drugoj. Ne budet
koshmarov  -- prekrasno!  A  esli  budut...  Ponimayu, chto eto  nepriyatno,  no
"syuzhet"  dolzhen  razvivat'sya.  Vozmozhno,  my  uznaem  chto-to interesnoe.  Ne
ponravilsya mne etot domik.  Ochen' ne ponravilsya, no pridrat'sya ne k  chemu. I
nichego pohozhego na moej  pamyati ne bylo. Mozhet byt', eto ot skuki... da net,
ne  dumayu! CHto-to my tam raskopaem.  YAvitsya Luukfi  -- razuznayu, kto hozyaeva
etogo doma. I sosednih, zaodno. I kak im tam zhivetsya... Derzhi, eto  tebe! --
Dzhuffin protyanul mne kakuyu-to nevzrachnuyu  tryapochku. --  Pered  snom  obmotaj
sheyu. Probuzhdenie garantiruetsya.
     -- CHto, eto mozhet byt' nastol'ko ser'ezno?
     --  V  principe,  vse  mozhet  byt'  nastol'ko ser'ezno.  Osobenno veshchi,
kotoryh my ne ponimaem. Ili kotoryh ne sushchestvuet... Ladno. Prosnesh'sya,  daj
mne znat'. A to ya lopnu ot lyubopytstva.
     YA otbyl domoj, kak lyudi idut na rabotu: ozabochennyj.
     CHuvstvo otvetstvennosti - ne luchshee snotvornoe. Povorochavshis' s boku na
bok, ya  oblozhilsya  |nciklopediej Manga  Melifaro  i  prinyalsya  rassmatrivat'
prevoshodnye  illyustracii:  menya zaintrigovali mestnye koshki,  i  ya nadeyalsya
razyskat'  ih  izobrazhenie. Iskat' prishlos' dolgo. Vse zhe  lyuboj trud byvaet
voznagrazhden!  |ti  zamechatel'nye  sozdaniya  vyglyadeli  pochti  tak  zhe,  kak
naipushistejshie  iz znakomyh mne kotov. Vpechatlyali razmery  i formy:  v dlinu
eti mohnatye korotkolapye  sushchestva byli nikak ne men'she  metra,  chto  mozhno
bylo opredelit', sopostaviv ih so slonyavshimsya poblizosti (to est', na toj zhe
kartinke) gospodinom v vyazanom loohi.  No upitannost'yu oni prevoshodili  vse
moi zhalkie predstavleniya o tom, naskol'ko mozhno raskormit' kota. Obrativshis'
k soprovoditel'nomu tekstu, ya vyyasnil, chto: "... krest'yane Landalanda, kak i
v  prochih zemlyah Soedinennogo Korolevstva,  razvodyat  koshek  radi ih  teploj
shersti..." Kak  ovec! YA byl potryasen i ocharovan. Zavesti,  chto  li, kotenka?
|ti stolichnye snoby schitayut  ih melkim  domashnim  skotom, kotoryj derzhat  na
fermah... no  mne, varvaru s  granicy Pustyh  Zemel',  pozvoleny i ne  takie
prichudy. I da zdravstvuet konspiraciya!
     Ubayukanyj   nadezhdami   na    sobstvennoe   svetloe   budushchee   pervogo
koshkovladel'ca  Eho, ya nakonec zasnul... luchshe by  bessonnica  prodolzhalas'!
Miloserdnaya t'ma zabyt'ya  bystro smenilas' znakomoj situaciej: ya snova lezhal
na  stole v gostinoj, bespomoshchnyj i nepodvizhnyj.  Huzhe vsego  bylo to, chto ya
utratil vsyakoe predstavlenie  o  tom, chto ya --  tot  samyj Maks, kotoryj byl
kogda-to nochnym dispetcherom v zhalkoj gazetenke, a teper' stal zamestitelem i
drugom  velikogo  Tajnogo  Syshchika  i mogushchestvennogo kolduna  sera  Dzhuffina
Halli.  YA  nichego  ne  znal  o  sebe  nespyashchem.  Moi  predstavleniya  o  mire
ogranichivalis' etoj gostinoj s vidom na  treugol'nye okna sosednego doma.  I
strahom.  Da,  imenno tak: ob okruzhayushchem mire ya znal  odno:  eto -- strashnoe
mesto. Mne bylo sovsem hudo.
     Nakonec, proizoshlo  hot' chto-to. Okno doma naprotiv medlenno otkrylos'.
Kto-to smotrel  na menya  iz  komnaty, sovershenno temnoj  nesmotrya  na  yarkoe
poludennoe solnce,  kotoroe  dolzhno  bylo by osvetit' pomeshchenie.  Da  vot ne
osvetilo.  Potom v  okne  mel'knula ch'ya-to  ruka. Gorst'  peska vyletela  iz
temnoty i... zamerla v vozduhe malen'kim  temnym oblachkom. Eshche gorst' peska,
eshche i  eshche.  Teper' v  vozduhe  trepetalo  ne  prosto  oblachko,  a tropinka.
Korotkaya takaya tropinka...  No ya byl  uveren,  chto znayu, kuda  ona privedet.
"Syuzhet razvivaetsya", -- podumal  ya,  -- "syuzhet dolzhen razvivat'sya"... eto zhe
slova sera Dzhuffina,  o gospodi!" YA vspomnil  vse,  i strah...  Strah,  uvy,
ostalsya,   no  on   byl  uzhe  daleko  ne  edinstvennoj  sostavlyayushchej   moego
sushchestvovaniya. Teper'  ya  znal, chto splyu, znal  ZACHEM ya splyu, znal, chto nado
prosnut'sya. "Kretin! YA zhe zabyl nadet' etu tryapochku", --  gromom razrazilas'
uzhasnaya mysl'  i... YA  prosnulsya.  Spustil nogi so stola... Sily nebesnye! YA
spal na stole v gostinoj, a vovse ne v uyutnoj krovati naverhu, kuda zabralsya
v kompanii vos'mi tomov |nciklopedii.  Glupost' kakaya!  Hotya net, eto uzhe ne
glupost', eto -- horoshij epizod dlya fil'ma uzhasov srednej ruki...
     Kak by tam ni bylo,  ya poshel naverh. Koleni moi drozhali. Bol'she vsego ya
boyalsya, chto obnaruzhu v svoej posteli eshche odnogo Maksa. Podi potom razberis':
kto nastoyashchij?! Proneslo: krovat' byla  pusta.  Drozhashchimi rukami ya potyanulsya
za  Bal'zamom  Kahara, predusmotritel'no  postavlennym u  izgolov'ya.  Sdelal
glotok, eshche odin. Otpustilo! YA ruhnul pod odeyalo: ne pospal, hot' povalyayus'.
Da,  nuzhno   svyazat'sya  s  Dzhuffinom.  Legko  skazat':  nuzhno.  Samoe  vremya
pouprazhnyat'sya v prikladnoj telepatii! YA  otpil  eshche  nemnogo volshebnogo  (vo
vseh otnosheniyah) bal'zama. Vkusno-to kak!
     Poslednij glotok prevratil menya v  yunogo skauta voskresnym utrom. YA byl
gotov na vse! Zov  seru  Dzhuffinu otpravilsya  kak-to sam soboj, bez aktivnyh
usilij s moej storony.
     -- YA prosnulsya, Dzhuffin. Delo ploho.
     -- Nu, esli  prosnulsya, znachit ne  tak  uzh ploho!  Prihodi v  "Obzhoru",
nakormlyu tebya blagotvoritel'nym zavtrakom. U menya tozhe est' novosti.
     -- Budu cherez chas. Otboj.
     -- CHto -- chto? -- Ne ponyal Dzhuffin.
     -- "Otboj" znachit: vse, konec svyazi.
     -- Otboj! -- Soglasilsya ser Dzhuffin.
     "Obzhora Bunba"  v kotoryj raz podtverdil zvanie luchshego traktira Eho. YA
izlagal svoe priklyuchenie i rasslablyalsya. CHego ne skazhesh'  o Dzhuffine: uzh kto
ne rasslablyalsya, tak eto moj shef. U nego bylo lico cheloveka, obrechennogo  na
vizit k stomatologu.
     --  Govorish', ty  dejstvitel'no  prosnulsya  na stole? Znachit,  delo eshche
ser'eznee, chem  ya mog  nadeyat'sya... Da,  vse horosho,  chto horosho  konchaetsya.
Dumayu, chto tebe luchshe zavtra pospat' u menya. A ya pozhaluj provedu predstoyashchuyu
noch' v tvoej posteli.
     -- U menya ideya poluchshe, ser. YA budu spat' doma,  a vy -- sidet' ryadom i
derzhat' menya za ruchku, kak zabotlivaya mat'.
     -- Takaya zhe ideya byla i u menya, no...
     -- Kakie "no", Dzhuffin? So mnoj eto uzhe proishodit.  Syuzhet razvivaetsya.
A vam, navernoe, nachnut pokazvat' pervuyu seriyu, potom vtoruyu... My  poteryaem
dva dnya.
     -- Ty prav, Maks, ty  absolyutno  prav... No mne ne  nravitsya,  chto  eta
shtuka tak legko tebya  lomaet. Ili eto  ochen' sil'naya dryan', ili sny --  tvoe
samoe uyazvimoe mesto...
     --  Nu,  kak  skazat'!  YA  zhe  vse-taki  vspomnil,  chto eto  -- son.  I
prosnulsya, hotya zabyl o vashej tryapochke.
     -- |to  ochen' skverno, ser Maks!  Takie veshchi nel'zya zabyvat'. Luchshe  uzh
zabud', chto  nel'zya mochit'sya  v shtany.  Protivno, zato  bezopasno!...  Mezhdu
prochim, eta "tryapochka", kak ty izvolish' vyrazhat'sya -- vsego-navsego golovnaya
povyazka Velikogo Magistra Ordena Potaennoj Travy.
     -- Odnogo iz teh, ch'im vyalenym myasom vy podkreplyaete svoi sily?
     Ser Dzhuffin ne vyderzhal i rashohotalsya:
     --  Po-moemu,  ty   pereborshchil   s   Bal'zamom   Kahara,   Maks.   Tvoya
zhizneradostnost' menya pugaet.
     -- Ona menya samogo pugaet. Tak vy soglasny so mnoj, ser?
     -- Ty imeesh'  v vidu,  soglasen  li  ya spet'  tebe  kolybel'nuyu?  Mozhno
poprobovat'. Hotya podozrevayu, chto prisutstvie bodrstvuyushchego cheloveka, da eshche
takogo zametnogo, kak ya, pomeshaet razvitiyu sobytij.
     --  Po  krajnej  mere, otdohnu  normal'no... A  chto, esli my  oba budem
spat'?
     --  Nikogda ne  proboval zasnut' dnem...  Da,  mozhno  popytat'sya, no...
Hotya, -- Dzhuffin  hlopnul  ladon'yu  po lbu,  -- kto  skazal,  chto  ya  dolzhen
nahodit'sya v tom zhe pomeshchenii!? Esli postarat'sya, ya mogu byt' ryadom s toboj,
ne vyhodya  iz svoego kabineta. No prezhde  ya vse-taki perenochuyu u tebya,  dazhe
bez tvoego priglasheniya.
     -- Dom  v  vashem rasporyazhenii,  ser... No  u menya  vsego tri  bassejna,
pomnite? |to vas ne ostanovit?
     --  CHego  ne  sdelaesh'  radi spokojstviya  Soedinennogo Korolestva...  i
svoego  sobstvennogo,  esli na  to  poshlo!  CHuyalo  moe  serdce:  nel'zya bylo
pozvolyat' tebe selit'sya v etoj konure...
     -- A kakie novosti u vas, Dzhuffin?
     --  Ochen' nastorazhivayushchie... Hotya esli by  ne  tvoi  sny, ya mog  by  ne
obratit' vnimaniya na nekotorye fakty. Poshli v Upravlenie, sam uslyshish'.
     Ne  teryaya  vremeni, my napravilis'  v  Bol'shoj  Arhiv,  k moemu polnomu
vostorgu.
     -- Ser Luukfi, ya by hotel eshche raz poslushat'  tu informaciyu, kotoruyu  my
nashli dnem.
     -- Razumeetsya, ser  Halli. Horoshij  den',  ser  Maks,  rano vy  segodnya
pozhalovali! A govoryat, chto v poslednee vremya nichego ne proishodit...
     YA pozhal  plechami. V  obshchem-to, v poslednee vremya, dejstvitel'no, nichego
osobennogo ne proishodilo,  tol'ko melkie kvartirnye  krazhi. I  spalos'  mne
ploho na novom meste...
     Ser Luukfi Penc tem vremenem podoshel k odnomu iz burivuhov.
     -- Rasskazhi nam eshche raz ob ulice Staryh Monetok, Tatun.
     Ptica, kak pokazalos' mne, pozhala plechami, ne v silah urazumet' prichiny
nashej tupoj zanudnosti. No rabota est' rabota! I burivuh nachal izlagat':
     --  Informaciya o vladel'cah nedvizhimost'yu na 208  den'  115 goda. Ulica
staryh Monetok,  pervyj dom. Hozyajka --  Harista Aag.  Nikogda  ni v chem  ne
podozrevalas'. ZHivet za  gorodom.  V  109  godu |pohi Kodeksa dom peredan  v
pol'zovanie semejstvu Poedra. Zaplacheno za tri dyuzhiny let vpered. Gar Poedra
utratil Iskru  i umer v 112 godu. Ego  zhena, Pita Poedra  i doch' SHitta zhivut
tam do  sih por. Doch' s detstva  boleet, no ne pribegaet  k  usluam  znayushchih
lyudej i ne vyhodit iz doma. ZHivut zamknuto,  posetitelej ne byvaet. Ni v chem
ne podozrevayutsya.
     Vtoroj dom. Hozyain Kunk  Stifan. Prozhivaet  v dome s  dvumya maloletnimi
synov'yami. Ego zhena  Trita Stifan umerla v 107 godu. V 110 godu podozrevalsya
v  ubijstve sluzhanki Pamy Lorras.  Byl opravdan  i  poluchil  kompensaciyu  za
bespokojstvo,  poskol'ku  znahar' podtverdil, chto zhenshchina umerla vo  sne  ot
serdechnoj  bolezni. Pol'zuetsya uslugami prihodyashchego slugi i chetyreh uchitelej
dlya mal'chikov. Postoyannoj prisugi ne derzhit. Iz-za bolezni v nachale goda byl
vynuzhden ostavit' sluzhbu v  Upravlenii Bol'shih Deneg. ZHivet  na  Korolevskuyu
pensiyu.
     Tretij dom. Hozyain Rogro ZHiil', glavnyj redaktor "Korolevskogo golosa",
dos'e na nego hranitsya v  nadlezhashchem meste.  ZHivet na ulice Imbirnyh snov  v
Novom  gorode, dom  na ulice  Staryh Monetok  ne  sdaetsya,  i  ne prodaetsya,
poskol'ku vladelec ne nuzhdaetsya v sredstvah.
     -- Ego dos'e --  eto poema, -- shepnul  mne ser  Dzhuffin, -- no v dannyj
moment  ono  nas ne interesuet... Mozhesh' polyubopytstvovat' na dosuge,  ochen'
rekomenduyu!
     CHetvertyj  dom,  pyatyj  dom,  shestoj... Raznye,  no  v  chem-to  pohozhie
istorii. Moi  sosedi,  odin za drugim,  okazyvalis' neschastnejshimi  lyud'mi v
Eho: oni boleli,  teryali  blizkih,  ili umirali sami. Nikakih  prestuplenij,
nikakih samoubijstv, nichego zagadochnogo. No  chtoby celaya ulica byla zaselena
odnimi neudachnikami!? Nichego sebe sovpadenie!
     -- Sed'moj dom, -- prodolzhal burivuh.
     -- Vnimanie, Maks, eto -- tot samyj, --  ser Dzhuffin pihnul menya v bok,
-- voz'mi na zametku!
     -- Sed'moj dom, -- terpelivo povtorila ptica,  -- vladelec  Tolakan En,
zhena  Feni En, detej net. Dom poluchen po  nasledstvu  ot otca, sera Genelada
Ena, Glavnogo  Postavshchika  Dvora,  v 54  godu  |pohi  Kodeksa.  Obshchaya  summa
unasledovannogo sostoyaniya ravna  dyuzhine millionov Koron.  --  YA prisvistnul:
ser Tolakan byl fantasticheski bogat! -- Nikogda ni v chem  ne  podozrevalis',
zhivut zamknuto. Dos'e nahoditsya v polozhennom meste.
     -- Zamechatel'no, da? -- Sprosil ser Dzhuffin. -- Skazochnyj bogach vot uzhe
pyat' dyuzhin let zhivet v etom ubogom kvartale, ne obizhajsya, Maks! I imenno  on
i ego supruga celehon'ki. Zamet': edinstvennaya zdorovaya semejka, bez  vsyakih
tam invalidov i pokojnikov, na vsyu ulicu!
     -- Vos'moj  dom.  Vladelica  Gina Ursil. Ni  v  chem  ne  podozrevaetsya.
Prezhnyaya  vladelica Lea Ursil, mat'  Giny  utratila  Iskru i umerla v 87 godu
|pohi Kodeksa. S teh por dom pust, poskol'ku nastoyashchaya vladelica prozhivaet v
svoih vladeniyah v Uriulande.
     --  Dumayu, vse samoe  cennoe  iz etoj besedy  ty uzhe vynes, -- vzdohnul
Dzhuffin,  -- potomu  chto  dal'she budet to zhe samoe:  pustuyushchie doma, bol'nye
vdovy, hireyushchie vdovcy, pokojnye roditeli i chahlye detishki. Nu i tvoj saraj,
kak svetlaya stranica v etoj istorii. Vprochem, my-to znaem... Spasibo, Tatun.
Dumayu, s nas hvatit.
     -- A traktir? -- Sprosil ya. -- "Sytyj skelet", ya v nem vchera zavtrakal.
     --  Samoe  horoshee mesto  na  tvoej veselen'koj  ulice.  No  voz'mi  na
zametku, ser Maks: lyudi tam rabotayut, nu i edyat, konechno. No ne spyat! Hozyain
zavedeniya, ser  Goppa Talabun,  zhivet nad "P'yanym skeletom",  odnim iz svoih
mnogochislennyh traktirov. Kstati, skelet v raznoobraznyh ipostasyah kochuet po
nazvaniyam vseh ego kabakov... -- Ser Dzhuffin obernulsya k Luukfi i burivuham.
-- Spasibo, gospoda, teper' my vynuzhdeny vas pokinut'.
     I  my otpravilis' v svyataya svyatyh Upravleniya  -- v nash  kabinet.  Kurush
zhdal nas, podremyvaya na spinke kresla.
     -- Prosypajsya, moya ptichka! -- Ser Dzhuffin laskovo povoroshil peryshki  na
nezhnom gorlyshke burivuha. -- Rabotat' budem.
     Kurush otkryl kruglye glaza i nevozmutimo zametil:
     -- Snachala orehi.
     Poka  nash umnik  shchelkal  orehi, my uspeli vypit'  po  chashechke  kamry  i
reshit', chto ne otkazhemsya povtorit' eto zamechatel'noe perezhivanie.
     -- YA gotov, -- nevozmutimo zayavil Kurush.
     -- Nu  raz gotov, nachinaj ryt'sya v  svoej pamyati, milyj. Nas interesuet
vse,  chto  svyazano s  sed'mym domom po  ulice Staryh Monetok.  Soberesh'  vse
vmeste --  nachinaj  izlagat'.  Ser  Maks  kollekcioniruet  spletni  o  svoih
sosedyah, tak chto ty uzh rasstarajsya.
     Kurush nadulsya i umolk.  Mne pokazalos', chto on tiho gudit kak malen'kij
komp'yuter. CHerez neskol'ko minut burivuh vstryahnulsya i nachal:
     -- Sed'moj dom po ulice Staryh  Monetok -- odin iz starejshih v Eho. Byl
postroen  v 1140 godu magistrom kuznechnogo  dela  Stremmi Bro, pereshel k ego
synu Kardu Bro, zatem k ego naslednice Vamire Bro. V 2154 godu |pohi Ordenov
Vamira Bro prodala dom semejstvu Gyusotov. Mener Gyusot, izvestnyj kak Velikij
Magistr Ordena  Zelenyh Lun, rodilsya  v etom dome v 2346 godu, pozzhe poluchil
ego v podarok k sovershenoletiyu i zhil tam, uedinivshis' ot Mira. Kak izvestno,
v 2504 godu  ser Mener Gyusot uchredil Orden  Zelenyh Lun. Do  teh  por,  poka
mogushchestvo  Ordena  ne bylo dokazano na dele, sobraniya adeptov prohodili  na
kvartire Velikogo  Magistra.  Posle togo,  kak  v 2675  godu  byla postroena
nastoyashchaya rezidenciya Ordena, sed'moj dom na ulice Staryh Monetok ne opustel:
Velikij Magistr predpochital zanimat'sya tam "osobo  vazhnymi  delami",  po ego
sobstvennomu vyrazheniyu.
     V  Smutnye  Vremena Orden  Zelenyh Lun  pal  odnim iz pervyh, poskol'ku
prinadlezhal  k chislu  osnovnyh sopernikov  Ordena  Semilistnika. Bol'shinstvo
poslushnikov, adeptov i Magistrov byli ubity. Velikij Magistr ser Mener Gyusot
pokonchil s  soboj vo dvore goryashchej  rezidencii Ordena v 233  den'  3183 goda
|pohi Ordenov, za pyat' let i tri  dnya do nastupleniya |pohi Kodeksa. Izvestno
devyatnadcat'  posvyashchennyh,  ostavshihsya  v  zhivyh.  Vse  oni  pokinuli  zemli
Soedinennogo Korolevstva. Informaciya o deyatel'nosti kazhdogo iz nih nahoditsya
v Bol'shom Arhive i popolnyaetsya po mere postupleniya svedenij.
     Sobstvennost' pokojnogo Menera Gyusota otoshla  k Korolyu. Po  vysochajshemu
prikazu byla prodana  seru Geneladu Enu,  pervomu postavshchiku Dvora  v 8 godu
|pohi Kodeksa.  V 10  godu  ser  Genelad En skonchalsya,  i vo vladenie  domom
vstupil   ser   Tolakan   En,   Glavnyj  Sovetnik  Kancelyarii   Dovol'stviya,
edinstvennyj syn i  naslednik pokojnogo. Vladeniya  pustovali, poka v 54 godu
sem'ya  En ne  pereehala tuda iz  svoih zagorodnyh  vladenij.  V 55  godu ser
Tolakan En  ostavil sluzhbu v  Kancelyarii  Dovol'stviya. S  teh  por oni zhivut
uedinenno,  derzhat tol'ko  prihodyashchih slug.  Obshchestvennoe  mnenie  ob座asnyaet
takoj obraz zhizni chrezmernoj skupost'yu, chto poroj sluchaetsya s ochen' bogatymi
lyud'mi... Dajte eshche orehov! -- I Kurush umolk.
     --  Horoshaya  istoriya,  ser Maks!  --  Udovletvorenno  hmyknul  Dzhuffin,
sobiraya oreehi  po mnogochislennym yashchikam svoego  stola. -- Otec  priobretaet
dom i  cherez  dva  goda  umiraet.  Vse prekrasno,  poka dom stoit pustoj.  V
pyat'desyat chetvertom tuda v容zzhaet naslednik. Ne prohodit i  goda -- cheloveka
kak podmenili. Bez kakih by to ni bylo vneshnih  prichin on ostavlyaet  sluzhbu,
raspuskaet  prislugu  i  stanovitsya  odnim iz tishajshih  obyvatelej Eho. Ledi
Feni, velichajshaya svetskaya l'vica  pervoj  poloviny stoletiya,  ne  vozrazhaet.
Prezhnie  druz'ya ne  poluchayut  nikakih ob座asnenij (mozhesh' mne poverit': ya uzhe
spravlyalsya).  No pridrat'sya ne  k  chemu: zhizn' lyubogo cheloveka, dazhe  samogo
bogatogo v stolice -- eto ego lichnoe delo. Vse  nedoumevayut, potom zabyvayut.
ZHizn' prodolzhaetsya.
     -- CHto, sovsem nosa na lyudi ne kazhut?
     -- Da  net,  konchik nosa poroj vysovyvaetsya. Osobenno konchik nosa  ledi
Feni. Ona vyhodit  iz  doma  ne rezhe,  chem  raz  v dyuzhinu dnej. Vse takaya zhe
zamknutaya, nepronicaemaya, kak v  te  vremena, kogda ee  krasota byla glavnoj
sensaciej  pri Dvore.  No  nikakih vizitov. Ledi Feni  delaet pokupki. Celye
tyuki poroj neobhodimyh, no, kak pravilo, sovershenno nenuzhnyh veshchej. Vyglyadet
tak, slovno  ona  postavila pered  soboj  zadachu  let za  sto sobrat'  samuyu
roskoshnuyu kollekciyu chego popalo. Vprochem, dlya zhenshchiny s  takim sostoyaniem  i
kuchej svobodnogo vremeni eto normal'no.
     -- Vy uznali nemalo, Dzhuffin!
     -- Oh,  Maks, boyus', chto slishkom  malo! No eto -- vse,  chto  mozhno bylo
sdelat'  za takoj korotkij  srok... Ladno, blagodari  Magistrov,  chto mozhesh'
otdohnut' na  sluzhbe.  Nabirajsya sil,  naslazhdajsya zhizn'yu. A ya  otpravlyus' k
tebe. Poprobuyu pospat'  v etih  trushchobah. Dyrku nad toboj v  nebe, ser Maks,
ya-to dumal, chto vremena moih asketicheskih podvigov navsegda minovali!
     I ser Dzhuffin Halli  otbyl, a  ya ostalsya v Dome u Mosta, chtoby s chest'yu
vypolnit' prikaz  moego shefa kasatel'no otdyha i naslazhdeniya zhizn'yu. Zadanie
bylo ne iz legkih, no ya sdelal vse chto mog...
     Utro,  kak vsegda, nachalos' s yavleniya  sera Kofy.  On  vyglyadel nemnogo
rasteryannym, vprochem  eto novoe  vyrazhenie  lica  shlo emu  kuda  bol'she, chem
bryuzglivaya grimasa besprosvetnoj skuki.
     -- Krazhi prodolzhayutsya, Maks!  --  Soobshchil  mne "vestnik novogo dnya". --
Znaesh', eto nachinaet kazat'sya nelepym. A nelepost' vsegda nastorazhivaet. Vse
govorit o tom,  chto  krazhi  sovershaet  odin i  tot  zhe personazh. No kak  eto
nepostizhimoe sushchestvo umudryaetsya  odnovremenno  posetit'  neskol'ko domov  v
protivopolozhnyh koncah Eho? A esli eto raznye  rebyata, to kakoj genij  sumel
ih tak vymushtrovat'? I glavnoe -- zachem? CHtoby dazhe do Bubuty doshlo, chto tut
dejstvuet odna komanda? Ladno, mal'chik, peredaj Dzhuffinu, pust' svyazhetsya  so
mnoj,  esli  zaskuchaet.  Del'ce, konechno, pustyakovoe,  da  i  ne  po  nashemu
vedomstvu, no noch'yu i toshchaya baba odeyalom kazhetsya!
     --  Na bezryb'e i rak  --  ryba. -- Mashinal'no perevel ya. -- YA peredam,
ser Kofa, no u menya takoe predchuvstvie, chto  segodnya dnem ser Dzhuffin  budet
razvlekat'sya vovsyu. On uzhe nachal, sudya po vsemu...
     -- Nu togda -- vurdalaki s nimi,  s krazhami! Podozhdut do hudshih vremen!
Schastlivo ostavat'sya,  Maks. YA vynashivayu plany posetit' eshche  parochku mest po
doroge domoj,  a posemu  otklanivayus'. -- I ser Kofa Joh udalilsya, proizvodya
na hodu nevoobrazimye izmeneniya na svoej porodistoj fizionomii.
     Poskuchav eshche s polchasa, ya poluchil "privet" ot Dzhuffina: "So mnoj  vse v
poryadke, ne schitaya predstoyashchego myt'ya v  tvoih lohankah. Skoro budu, tak chto
poshli  v "Obzhoru" za zavtrakom.  YA s  udovol'stviem  prinyalsya  hlopotat' nad
sostavleniem menyu.
     K   pribytiyu   sera  Dzhuffina   nash   rabochij   kabinet  obladal  vsemi
dostoinstvami horoshego  restorana: roskoshnyj  natyurmort na stole, zamanchivye
zapahi i odin golodnyj gurman, s alchnost'yu vzirayushchij na poka pustuyu tarelku.
Gospodin Pochtennejshij Nachl'nik ostalsya dovolen.
     --  Imeyu chest'  dolozhit',  ser, -- Dzhuffin  krivlyalsya, starayas' vojti v
rol' novobranca, vernuvshegosya  s pervogo v zhizni otvetstvennogo  zadaniya, --
rezul'taty  sledstvennogo  eksperimenta  pokazali,  chto: a) v sosednem  dome
dejstvitel'no koe-chto obitaet, i b)  ono menya boitsya. Ili brezguet mnoj. Ili
nahodit nevkusnym. Ili yavlyaetsya postoyannym podpischikom "Suety Eho", a posemu
uvazhaet i  voshishchaetsya. Vo vsyakom sluchae, menya nikto ne trogal. To est', eshche
zabavnee.  Snachala mne  vse-taki  prisnilos', chto  ya lezhu na  tvoem  greshnom
obedennom  stole,  no  eto  prodolzhalos'  ne dol'she  sekundy.  A potom  menya
otpustilo.  YA byl  svoboden  kak  ptica  i mog  predavat'sya  svoim  skromnym
snovidcheskim  radostyam,   skol'ko  pozhelayu!  No  ya  proyavil  nazojlivost'  i
popytalsya  sblizit'sya  s  nashim  malen'kim  anonimnym  drugom.  On  okazalsya
zanudoj:  okruzhil  sebya takoj nepronicaemoj  zashchitoj,  chto  obnaruzht' vnutri
slavnogo  osobnyachka  naprotiv kogo-to,  krome  krepko  spyashchih hozyaev, mne ne
udalos'. Vse zhe teper' my znaem hot' chto-to!  Speshu tebya obradovat':  eto ne
mozhet byt' delom chelovecheskih ruk. To est', vozmozhno imenno chelovek razbudil
sily, obitayushchie v dome... YA dazhe podozrevayu,  chto istoriya sohranila dlya vseh
zhelayushchih imya etogo  geroya. Kto  iz prezhnih zhil'cov, krome  Velikogo Magistra
Ordena Zelenyh Lun mog balovat'sya takimi igrushkami? No fakt ostaetsya faktom:
k tebe pristaet kakaya-to inorodnaya dryan', Maks. Vezet tebe na ekzotiku,  kak
ya poglyazhu!
     -- YA i sam ekzotika! -- Burknul ya. -- I chego ono hochet?
     -- A kak ty  dumaesh'?  Nyam-nyam! -- Plotoyadno uhmyl'nulsya Dzhuffin. -- Vo
vsyakom  sluchae,  nichego horoshego ono ne  hochet,  eto tochno! Inache, s chego by
okrestnye zhiteli merli kak  pauki v dryannoj  harchevne? Ladno...  CHto  eshche my
znaem o protivnike? Sudya po  segodnyashnej nochi,  mozhno skazat', chto dejstvuet
on ostorozhno  i  izbiratel'no. To  est', s kem popalo  balovat'sya ne stanet.
Krome  togo, nash malen'kij drug  sposoben oshibat'sya,  chto  naglyadno  dokazal
segodnya,  kogda snachala  vtorgsya  v moj  son,  a potom  pozorno  sbezhal. |to
uteshaet:  ne lyublyu imet' delo s bezuprechnoj nechist'yu! Hlopotno... Da uzh, ser
Maks,  kak  by tam ni  bylo, a  informacii,  kakovoj  my  raspolagaem,  yavno
nedostatochno! Tak chto pridetsya tebe pomuchat'sya koshmarami eshche nochku-druguyu. YA
zaprus' v kabinete i budu sledit' za  tvoimi priklyucheniyami, tak chto osobo ne
perezhivaj...  Vse zhe, davaj podumaem, chego  by nam  eshche uchudit',  chtoby  eti
eksperimenty  ne uvenchalis'  letal'nym  ishodom?  Da,  ne vzdumaj i  segodnya
ulech'sya bez ohrannogo amuleta, kakovym ya tebya zabotlivo snabdil!
     -- Vy imeete v vidu etu tryapochku?
     -- YA  imeyu v vidu  golovnuyu  povyazku Velikogo Magistra Ordena Potaennoj
Travy... Tvoe legkomyslie,  Maks,  menya dokonaet! Bez  etoj, kak ty izvolish'
vyrazhat'sya,  "tryapochki",   nikto   ne   garantiruet,   chto  ty  kogda-nibud'
prosnesh'sya. Tebya ustraivaet takaya perspektiva?
     -- Ne to, chtoby ochen'... YA ne zabudu, Dzhuffin. Stranno, chto ya umudrilsya
zabyt' o nej vchera... A eto  "vos'moe chudo sveta", pritaivsheesya v zasade, ne
mozhet byt' prichinoj moej  raseyannosti?  Esli uzh  vy budete  sledit' za mnoj,
postarajtes'   napomnit'  obo   vseh  predostorozhnostyah,   kogda   ya   stanu
ukladyvat'sya v  postel'.  Odno  iz  dvuh:  ili  ya  dejstvitel'no  nachinayushchij
sklerotik, ili eta tvar' delaet iz menya idiota!
     --  Ty prav,  paren'. Sluchaetsya  i  ne  takoe. V lyubom  sluchae,  lishnee
napominanie  tebe  ne  povredit... CHto-to ty  malo  esh',  kak  ya poglyazhu! Ne
pozvolyaj vsyakoj erunde  portit' tebe appetit!  Problemy prihodyat i uhodyat, a
tvoe telo ostaetsya s toboj. Posemu, ego nuzhdy -- eto svyatoe!
     -- YA ispravlyus', ser! -- I ya ispravilsya: smel s tarelki  svoyu  porciyu i
potyanulsya za dobavkoj. Ser Dzhuffin Halli smotrel na menya s umileniem lyubyashchej
babushki.
     Vse eto bylo horosho, no  prishlo vremya  otpravlyat'sya domoj.  Na prosmotr
ocherednoj serii  mestnogo  "Koshmara  na  ulice Vyazov" s  bednyagoj  Maksom  v
glavnoj roli.  Osobogo vostorga v svyazi s etim ya ne ispytyval.  Sejchas  menya
porazhal  sobstvennyj idioticheskij  geroizm,  pod vliyaniem kotorogo  ya davecha
otkazalsya  nochevat'  u  sera  Dzhuffina.  YAkoby "v interesah  dela", no  esli
nazyvat' veshchi svoimi imenami -- iz glupogo upryamstva!
     Doma bylo horosho, nesmotrya ni na chto. Solnechnye  luchi probivalis' iz-za
noven'kih  zanavesok  cveta  temnogo  shokolada,  priobretennyh  mnoj,  chtoby
prevratit'  yarkij   dnevnoj  svet  v   teplyj  polumrak  podvodnogo   grota.
(Razumeetsya, osnovnoj cel'yu pokupki, o kotoroj mne ne hotelos'  ni govorit',
ni  dumat', bylo  ustranenie  s glaz doloj  "voshititel'nogo vida iz okna".)
Prisutstvie  sera Dzhuffina  oshchushchalos'  v gostinoj (nevymytaya  chashka i pustoj
kuvshin  iz-pod kamry) i v spal'ne (podushki i  odeyala perekochevali v  dal'nij
ugol gigantskoj posteli,  a moya "biblioteka  u izgolov'ya"  byla  podvergnuta
osnovatel'noj cenzure,  s  posleduyushchim razbrasyvaniem neugodnyh knig po vsej
spal'ne).  V  sootvetstvii  so  strannoj  logikoj  vnezapnyh  associacij,  ya
podumal,  chto vse-taki  nado  by zavesti  kotenka. "Esli vse  eto zakonchitsya
bystro i blagopoluchno, nepremenno zavedu kotenka!" -- dal ya sebe priyatnejshij
iz zarokov. I prinyalsya ustraivat'sya poudobnee.
     "Privet,  paren',  -- nastig  menya zov sera Dzhuffina, nenavyazchivyj  kak
zvon budil'nika, -- ne zabud' nadet' povyazku!"
     YA  podskochil,  kak  gromom  porazhennyj. Greshnye Magistry!  Kto  by  mog
podumat',  ya  dejstvitel'no chut' ne zabyl! A ved' byl tak napugan, kakoe  uzh
tut legkomyslie... YA nemedlenno obmotal sheyu ohrannym "sharfikom".
     "Spasibo,  Dzhuffin!" --  YA  postaralsya svyazat'sya  s  shefom. K  schast'yu,
poluchilos'.
     "Pohozhe, ty byl prav, Maks.  Tvoe vnimanie moglo zanimat'sya chem ugodno,
tol'ko  ne  voprosami  real'noj  bezopasnosti.  Tema  amuleta  byla  iskusno
zablokirovana. Ochen' interesnym  obrazom... My  dejstvitel'no  stolknulis' s
lyubopytnym  yavleniem...  Ladno.  Podumaj,  mozhet byt' u tebya est'  i  drugie
amulety? Nu prosto veshchi, k kotorym ty osobenno horosho otnosish'sya.  Ili veshchi,
s kotorymi tebe spokojno,  kak  rebenku  s lyubimoj igrushkoj. V obshchem, esli u
tebya est' chto-to  v etom rode, oblozhis' takimi pobryakushkami s nog do golovy.
Vreda ot nih ne budet, a kto znaet, na chto poroj sposobny podobnye sluchajnye
talismany!? I ne pyhti  tak, pytayas' poslat' mne zov. YA vse vremya ryadom... v
kakom-to smysle. Vse  vizhu, vse  slyshu. Vse pod  kontrolem.  Tak  chto mozhesh'
rasslabit'sya...  esli  mozhesh'.  Kak ty davecha vyrazilsya?  "Otboj"? V  obshchem,
konec svyazi!"
     YA  zadumalsya. Amulety...  Kakie  u  menya mogut byt' "amulety"? Vprochem,
odin vse-taki navernyaka est'! Korobochka  s bal'zamom dlya umyvaniya iz spal'ni
sera Makluka, moj pervyj "boevoj trofej". YA unes ee iz togo mesta, gde ej ne
hotelos' ostavat'sya, vozmozhno i  korobochka smozhet sdelat'  eto dlya menya... YA
berezhno pomestil  svoego malen'kogo druga v izgolov'e. Tak, chto eshche? Nichego,
kazhetsya.  Razve   chto   "Ditya   Bagrovoj  ZHemchuzhiny",  Korolevskij  podarok.
"Sovershenno  yasno:  chto-to  oni  mogut.  No  vot   chto  imenno?  Pozhivem  --
uvidim!..." -- tak govoril o moem "suvenire" ser Dzhuffin Halli, nepogreshimyj
i voshititel'nyj. V obshchem, pust' budet ryadom! I tretij tom |nciklopedii Mira
sera Manga  Melifaro zaodno.  YA dejstvitel'no  privyk  s nim  zasypat',  kak
rebenok s plyushevym mishkoj...
     Postroiv izyashchnuyu barrikadu iz gipoteticheskih  amuletov  i  poshchupav svoyu
sheyu, chtoby ubedit'sya v nalichii mogushchestvennoj "tryapochki", ya obrechenno ulegsya
v postel'. Nemnogo polistal knigu. Sonlivost' podkralas' bystro i nezametno,
hotya  ponachalu ya  byl uveren, chto  nash segodnyashnij eksperiment  vpolne mozhet
provalit'sya  "po  tehnicheskim  prichinam",  poskol'ku sobytiya poslednih  dnej
raspolagali k  prodolzhitel'noj  bessonnice. Net,  smotrite-ka,  vse  bylo  v
poryadke!  Dazhe chereschur "v  poryadke". CHuvstvoval  ya  sebya  tak, slovno  menya
nakachali snotvornym. Dumayu, "Freddi  Kryuger" iz sosednego doma  pozabotilsya,
chtoby  nikakih  narushenij sna u ego  pacienta  ne  nablyudalos'.  "Nado budet
sprosit' u Dzhuffina, -- sonno podumal ya, --  hotya chego zrya sprashivat', i tak
vse yasno..." I nakonec chestno ispolnil svoj grazhdanskij dolg: zasnul.
     Na  etot raz vse bylo  ne  menee uzhasno,  no...  ne tak  otvratitel'no.
Vo-pervyh,  ya  vse vremya  prekrasno ponimal,  chto splyu, pomnil kto ya  takoj,
zachem zdes' nahozhus', chego zhdu i tak dalee... Prisutstviya sera Dzhuffina ya ne
oshchushchal,  no  hotya  by  znal  o  nem teoreticheski.  Itak,  v  privychnoj  poze
"paradnogo  blyuda" ya  opyat'  lezhal  na  sobstvennom  obedennom  stole,  tupo
sozercaya  vid  iz okna.  Zanaveski,  razumeetsya, byli  zabotlivo  razdvinuty
kakoj-to nevedomoj svoloch'yu! Ledyanoj uzhas opyat' shchekotal moe mnogostradal'noe
serdce, no teper' ya byl dostatochno  vmenyaem, chtoby kak-to s nim borot'sya.  K
sobstvennomu  vostorgu, ya dazhe nachinal zlit'sya.  Konechno, gnev poka nichem ne
mog mne pomoch', no kto znaet chto budet dal'she! Vo vsyakom sluchae, ya uhvatilsya
za etu  zlost', poskol'ku ona byla ne hudshej al'ternativoj strahu. "Kakaya-to
dryan' ne daet  mne spokojno spat' v sobstvennom  dome, za arendu kotorogo, v
konce  koncov,  uplacheny  den'gi!  Kakaya-to  poganaya  merzost'  lishaet  menya
zamechatel'nyh  snov.  I  dazhe vmesto  nastoyashchego ostrosyuzhetnogo  koshmara mne
navyazyvayut  kakuyu-to  tupuyu  tyagomotinu!" -- YA  delal  vse  chto  mog,  chtoby
po-nastoyashchemu zavestis'.
     "Molodec,  Maks,  --  golos  Dzhuffina  prerval  moj  gnevnyj  vutrennij
monolog,  --  molodec,  eto  rabotaet!  A  teper'  poprobuj  snova   nemnogo
ispugat'sya.  Tvoj  strah --  otlichnaya primanka.  Ne budesh'  boyat'sya -- tebya,
vozmozhno, i vovse  ostavyat v pokoe.  No nam-to nado  vymanit' tvar' iz nory.
Tak chto sdelaj vid, chto sdaesh'sya."
     Legko skazat': "ispugajsya"! K etomu momentu  ya uzhe byl  gotov krushit' i
lomat' vse vokrug. Dumayu, na  grebne pravednogo gneva ya priblizhalsya k polnoj
pobede nad  otvratitel'nym  ocepeneniem, prevrativshim menya  v bespomoshchnejshee
sushchestvo  vo  Vselennoj. Odno  horosho v  takoj  situacii:  bylo  by  zhelanie
ispugat'sya, vse "strashilki" mira k uslugam  zaplutavshego  v strane koshmarov.
Stoilo mne snova sosredotochit' vnimanie na temnom treugol'nom okne sosednego
doma i  peschanoj  tropinke,  ugrozhayushche zavisshej  v  vozduhe,  gnev  smenilsya
strahom,  pochti panicheskim.  |ksperimenta radi (a  takzhe vo imya sobstvennogo
psihicheskogo  blagopoluchiya) ya popytalsya snova razozlit'sya.  Poluchilos'!  Mne
ochen' ponravilas' vozmozhnost' bystro menyat' nastroeniya. Ne  vybirat' iz dvuh
zol, a ostavit' v svoem rasporyazhenii oba. Kakoe-nikakoe, a raznoobrazie!
     Nakonec mne udalos' nashchupat' hrupkoe ravnovesie mezhdu strahom i gnevom.
Boyat'sya,  no ne do polnoj poteri  prochih chuvstv, odnim slovom. I syuzhet nachal
razvivat'sya,  kak  milen'kij!  Ruka iz temnoty snova  brosila  gorst' peska,
potom  eshche  i  eshche.  Prizrachnaya tropinka  mezhdu  nashimi  oknami  stanovilas'
dlinnee.  Proshla vechnost', potom eshche odna  vechnost'.  Moe serdce v ocherednoj
raz  popytalos'   otkazat'sya   prinimat'  v  etom   uchastie,  no   ya  s  nim
dogovorilsya...  Mozhno  bylo  prosnut'sya,  no  mne  ne  hotelos'   dozhidat'sya
zavtrashnego dnya, chtoby posmotret'  novuyu seriyu. Nam  nuzhno bylo polyubovat'sya
na  glavnoe dejstvuyushchee lico  etoj poludennoj misterii. YA  reshil,  chto  budu
terpet', skol'ko smogu. Kak i vizit k dantistu, takoe udovol'stvie  luchshe ne
rastyagivat'  nadolgo. Poetomu ya  ochen' nadeyalsya, chto smogu  terpet' stol'ko,
skol'ko budet nado.
     Kogda  kraeshek  peschanoj  tropinki  priblizilsya  k  stolu,  na  kotorom
prebyvala  bespomoshchnaya  gruda straha  i  zlosti,  imenuemaya Maksom,  ya  dazhe
ispytal nekotoroe oblegchenie. Razvyazka priblizhalas'.
     I tochno! Temnyj siluet poyavilsya v okonnom proeme i sdelal pervyj shag po
prizrachnoj  dorozhke. Ne nazval by ego pohodku neuverennoj!  SHag za shagom  on
priblizhalsya. Srednih let muzhchina s nerazlichimym licom i steklyannymi glazami.
Po  mere  ego priblizheniya ya  utratil  uverennost'  v  tom,  chto  po-prezhnemu
kontroliruyu situaciyu. Ne potomu, chto vse  eto  bylo kak-to chereschur zhutko. I
dazhe ne potomu, chto sushchestvo ne bylo  (ne moglo byt'!) chelovekom.  K etomu ya
byl gotov. No proishodilo  nechto pohuzhe strahov  i  prochih perezhivanij. YA ne
prosto  oshchushchal, ya videl,  kak chto-to  nachinalo  izlivat'sya iz moego tela (ne
krov',  a  kakaya-to nevidimaya  shtuka,  kasatel'no kotoroj  yasno  bylo  odno:
dal'nejshee  sushchestvovanie  v  kakom  by  to  ni  bylo  vide  bez  etoj shtuki
nemyslimo).
     CHto-to  sdavilo  mne  gorlo.  Ne  to chtoby  tak  uzh  sdavilo,  no etogo
vnezapnogo   proisshestviya   hvatilo,   chtoby   prosnut'sya.   "Tryapochka",   o
dostoinstvah  kotoroj  tak  mnogo  govoril   ser  Dzhuffin  Halli,  srabotala
zamechatel'no, a glavnoe  --  vovremya!  Eshche sekunda -- i ya ne  uveren, chto ej
bylo by  kogo budit'...  YA  spustil  nogi s obedennogo  stola, uzhe nichemu ne
udivlyayas'. Stvorka raspahnuvshegosya  okna zhalobno  poskripyvala  na vetru.  YA
zakryl okno i s oblegcheniem zadernul zanaveski.
     "Dobroe  utro,  Maks!  -- Bodryj golos  Dzhuffina medom prolilsya  na moe
izmuchennoe soznanie. -- Ty prosto  molodec,  paren'!  Dejstvitel'no molodec!
Pozdravlyayu tebya s okonchaniem  etogo nepriyatnogo priklyucheniya. Teper' my znaem
vse,  chto  nam nuzhno,  tak  chto  i nastoyashchij final --  ne  za gorami. Hlebni
bal'zama Kahara tak, slovno segodnya tvoya svad'ba, pochisti peryshki -- i begom
ko mne. YAsno? Otboj!"
     "YAsno", -- mashinal'no otvetil ya i popolz v spal'nyu. CHerez pyat'  minut ya
vpripryzhku bezhal  v  vannuyu  komnatu, vozvrashchennyj  k  zhizni  vkusnejshim  (i
celebnejshim) iz  napitkov  etogo  Mira. Tol'ko teper'  do  menya doshel  smysl
skazannogo serom Dzhuffinom. "Pozdravlyayu tebya  s okonchaniem etogo nepriyatnogo
priklyucheniya." Znachit -- vse?! Znachit, kak by tam ni bylo, no etogo koshmara ya
bol'she ne  uvizhu? Greshnye  Magistry, chto eshche nuzhno cheloveku dlya togo,  chtoby
byt' schastlivym!
     Po  doroge na sluzhbu ya reshil, chto cheloveku eshche nuzhen legkij zavtrak.  V
"Sytom skelete",  naprimer.  I  reshitel'no  svernul  v teplyj polumrak.  Ser
Dzhuffin Halii nikogda ne treboval ot svoih podchinennyh ostavat'sya golodnymi,
dazhe v interesah dela.
     Narodu  v  Dome  u  Mosta  segodnya  bylo  pobol'she,  chem  vsegda.   Ser
Lonli-Lokli nevozmutimo  pisal chto-to  v svoej  ob容mistoj tetradi,  sidya  v
takoj  neudobnoj  poze,  chto  na  nego  smotret' bylo  bol'no.  Ser Melifaro
blagopoluchno  pribyvshij iz rodovogo pomest'ya, vyskochil  iz  svoego kabineta,
kak   chertik   iz   butylki,   vopya,   chto  prishel   samyj   znamenityj   iz
nezakonnorozhdennyh princev,  i on neveroyatno schastliv pogret'sya v luchah moej
slavy.  YA  reshil,  chto  bednyaga  sovsem  spyatil.   Burknul  v  otvet  chto-to
nejtral'noe,  chtoby ne slishkom  portit' ego nastroenie. Potom do menya doshlo,
chto  paren'  imeet v vidu  Korolevskij podarok,  kakovogo  ya  udostoilsya tri
dnya... net, celuyu vechnost' nazad. Nochnye koshmary kogo ugodno ubedyat, chto vse
sueta suet i tomlenie duha... Pogroziv kulakom  svoej "svetloj  polovine", ya
poobeshchal, chto "pape pozhaluyus'" i otpravilsya pryamehon'ko k Dzhuffinu.
     V kabinete u shefa ya zastal ledi Melamori, slishkom mrachnuyu i nasuplennuyu
dlya tol'ko chto osvobozhdennoj "uznicy".
     -- Horosho, chto tak bystro prishel, Maks! Nashe delo chasok podozhdet: u nas
tut... semejnye nepriyatnosti... Pozovu-ka ya ostal'nyh rebyat.
     -- "Semejnye nepriyatnosti"? Kak eto? -- Izumilsya ya.
     -- Menya  obokrali, -- zhalobno skazala Melamori. -- Vozvrashchayus' domoj, a
tam... Vse perevernuto, shkatulki otkryty... Dyrku nad vsem v nebe, obidno-to
kak! Kogda  ya postupila  na  etu sluzhbu, ya byla  uverena,  chto uzh moj-to dom
vsyakaya shval' teper' budet za tri kvartala obhodit'...
     --  Kakie  problemy,  ledi? -- Bodro  sprosil ya.  --  Vstan'te  na sled
merzavca i...
     -- Net  tam nikakogo sleda, -- rasteryano prosheptala Melamori,  -- takoe
vpechatlenie, chto vse samo ushlo...
     -- YA vsegda govoril,  chto odinokaya zhizn' -- ne  dlya malen'koj  krasivoj
baryshni!  --  S poroga zayavil  ser  Melifaro.  -- Esli by v  tvoej  spal'ne,
nezabvennaya, sidel ya, nichego by ne sluchilos'!
     -- YA zavedu sobaku, -- podzhav gubki poobeshchala Melamori, -- tozhe storozh,
a est men'she.
     Ser SHurf Lonli-Lokli vezhlivo propustil vpered sera Kofu i prisoedinilsya
k  nashemu  obshchestvu,  umudrivshis', na  moj  vzglyad,  neudobno  ustroit'sya  v
komfortnejshem iz kresel.
     -- Nu chto, rebyatki, nravitsya  novost'? -- Uhmylyayas', ser  Dzhuffin Halli
obvel  nas tyazhelym  vzglyadom.  --  Nashih  b'yut! Nadeyus',  vse soglasny,  chto
barahlo nezabvennoj  ledi Melamori dolzhno byt' vozvrashcheno  na mesto  segodnya
zhe!  Poskol'ku  dama  rasstroena, chto  ne  sposobstvuet  i  nashemu  horoshemu
nastroeniyu, a ves' gorod s  lyubopytstvom  zhdet  ustrashayushchih dejstvij  Tajnoj
Policii... YA znayu, devochka, chto ty nikomu nichego ne govorila, no v Eho polno
der'movyh yasnovidcev!...  Ser  Melifaro, eto  delo  budet  na tvoej sovesti.
Delaj,  chto  hochesh',  no  my  s  serom  Maksom  budem  zanimat'sya  problemoj
poser'eznee. Tak uzh sovpalo!
     Melifaro  molnienosno vyskochil  iz  kresla i  ustroilsya na podlokotnike
kresla Melamori.  YA  s  neudovol'stviem  otmetil, chto ledi zhalobno utknulas'
nosikom v ego plecho.
     -- Polnyj spisok  ukradennyh veshchej,  dusha  moya!  -- Melifaro famil'yarno
potyanul kollegu za konchik dlinnoj chelki.
     -- Tridcat' vosem' kolec, vse s famil'nym klejmom Blimmov na vnutrennej
storone... den'gi... ne znayu, skol'ko tam ih bylo... ne schitala...  No mnogo
deneg.  Paru  tysyach  koron,  chut'  bol'she, chut' men'she...  Ne  znayu.  Vosem'
ozherelij,  tozhe s famil'nym klejmom na zastezhke. U nas v sem'e  vsegda metyat
dragocennosti.  YA  podshuchivala  nad   starikami,  okazalos'  --  naprasno...
Kazhetsya, eto vse. Talismany  oni ne tronuli. Da,  chut' ne zabyla! Eshche sperli
tu samuyu kuklu,  kotoruyu ty  mne podaril v  Den'  Serediny  Goda,  Melifaro.
Pomnish'?
     Melifaro nahmurilsya.
     --  Pomnyu,  konechno.  Takie  prorehi  v koshel'ke bystro  ne zabyvayutsya!
Krasivaya igrushka... Stranno, chto oni ee vzyali. Ostal'nye veshchi -- eto kak raz
ponyatno...  Ser Dzhuffin,  mozhet ugostite  kamroj, raz  uzh  my vse sobralis'?
Vmeste podumaem,  poboltaem.  Voobshche, ya soskuchilsya v etoj  greshnoj  derevne!
Vashe "delo povazhnee" zhdet eshche polchasa, nadeyus'?
     -- Lyuboe delo  mozhet podozhdat', krome... Ladno uzh, budet vam more kamry
iz "Obzhory", tol'ko otrabotaj ee, paren'!
     -- A to!...  Dzhuffin, a vy kak schitaete, razve eto ne  verh  idiotizma:
zabrat' iz doma  vse samoe malen'koe  i dorogoe, chto  mozhno unesti v karmane
loohi i vpridachu zacepit' etu kuklu  razmerami s trehletnego rebenka? Veshchica
konechno nedeshevaya, no v takom sluchae pochemu by ne zabrat' posudu, a zaodno i
kreslo iz gostinoj! Ono, naskol'ko ya znayu, podorozhe budet... -- Melifaro uzhe
pokinul  podlokotnik kresla  Melamori i vossedal na kortochkah sboku ot shefa,
vynuzhdennogo vzirat' na nego sverhu vniz.
     -- YA znal,  chto ty za eto ucepish'sya, paren'! Pervuyu chashku  kamry ty uzhe
zasluzhil.
     -- Zasluzhil ya, a pit'  -- tak  vse vmeste! Ladno-ladno... Ser Kofa, kto
iz chlenov doblestnoj Gorodskoj policii vozglavlyaet nash "Belyj Listok"?
     --  Ser Kamshi, no  ego  sejchas net v Upravlenii.  Poprobuj svyazat'sya  s
serom SHiholoj. On  zanimaet pochetnoe chetvertoe  mesto,  k tomu zhe zanimaetsya
etimi krazhami.
     -- Ladno, ya sejchas  vernus'. Kto pozaritsya na moyu porciyu, podavitsya! --
Melifaro isparilsya.
     Ego  temp  menya  vpechatlil. Esli  snimat'  kino  o velikom  syshchike sere
Melifaro iz Eho, eto budut odni korotkometrazhki!
     -- CHto eshche za "Belyj  Listok" takoj? --  s lyubopytstvom sprosil  ya sera
Kofu. Tot rashohotalsya. Ledi Melamori, i ta hihiknula.
     --  Oh,  Maks!  |to  my tak razvlekaemsya.  Vremya ot vremeni  sostavlyaem
ob容ktivnyj spisok dyuzhiny samyh soobrazitel'nyh sluzhashchih policii.  Nu, s kem
mozhno imet' delo v  sluchae nuzhdy. Na samom dele tam rabotaet  mnogo tolkovyh
rebyat, no s takimi nachal'nikami oni, bednyagi, vse ravno ostayutsya posmeshishchem!
V  obshchem, popast' v nash "Belyj  Listok"  --  bol'shaya  chest',  i parni prosto
schastlivy, kogda im eto udaetsya. |to pokruche, chem Korolevskaya Blagodarnost'.
Hotya by potomu,  chto Korolevskuyu Blagodarnost' raz v god poluchaet i  general
Bubuta: emu po chinu polozheno... Vizhu, chto tebe yasno!
     Eshche  by!  YA  veselo  hohotal,  voshishchennyj  ideej  podobnogo  rejtinga.
"Goryachaya Dyuzhina" Doma u Mosta! Speshite chitat' novyj spisok!
     Dazhe ser Lonli-Lokli ulybnulsya. (YA glazam svoim ne mog poverit'!)
     --  "Belyj  Listok" ochen' pomogaet v rabote, ser Maks, --  nazidatel'no
skazal on.
     -- Ser SHurf -- odin iz glavnyh sostavitelej! -- Uhmyl'nulsya Dzhuffin. --
A vot i kamra!
     Nu eto bylo slabo skazano, poskol'ku kuvshinov s kamroj vidno ne bylo za
grudoj  sladostej,  pribyvshih  iz   "Obzhory".  Mne   ochen'  nravilas'   nasha
"napryazhennaya rabota"!
     Tut  zhe  (ochevidno, na  zapah) primchalsya Melifaro s  grudoj samopishushchih
tablichek. Ne uveren, no kazhetsya  v kreslo on upal, pereprygnuv cherez vysokuyu
spinku. Pervym shvatil pirozhnoe i celikom zasunul v rot.  Vid u nego byl kak
u Kurusha:  peremazanyj,  no schastlivyj.  Zalpom osushiv svoyu chashku,  Melifaro
utknulsya  v tablichki.  Minuty  poltory -- celaya vechnost',  kogda rech' idet o
Melifaro -- on sosredotochenno chital. Potom podprygnul za vtorym pirozhnym i s
nabitym rtom chto-to torzhestvenno izrek. Eshche  cherez neskol'ko sekund rech' ego
stala razborchivoj.
     -- Tak  ya i  dumal!  U  vseh do edinogo sperli po takoj  kukle!  I kuchu
dorogoj melochi, razumeetsya! No glavnoe:  kukly figuriruyut absolyutno vo  vseh
spiskah! Potryasayushche! Nezabvennaya, kazhetsya ya podlozhil tebe izryadnuyu svin'yu. I
podelom! Otvergnutye  muzhchiny strashny v gneve... Tak-tak-tak... Gde zhe  ya ee
kupil?  Na  Sumerechnom  Rynke,  v  kakoj-to  lavchonke.  Nevazhno,  ya tam  vse
perevernu!
     --  Pogodi  perevorachivat', -- zametil ser Kofa, --  skazhite mne luchshe,
chto eto za kukly? Kak vyglyadela tvoya kukla, Melamori?
     -- Kak? Kak zhivoj ryzhij mal'chik let dvadcati... Tol'ko pomen'she rostom,
konechno.  Ochen'  krasivoe  lico.  I ruki  sdelany  izumitel'no.  YA ih  dolgo
rassmatrivala.  Dlinnye  tonkie  pal'cy, dazhe  linii  na ladoshkah.  Kakoj-to
chuzhezemnyj naryad  iz ochen'  dorogoj  tkani, ya  tochno  ne znayu,  chej...  YUbka
nachinaetsya vyshe talii i  dohodit do pyat. I roskoshnyj vorotnik, kak  korotkoe
loohi.  I ona  byla nemnozhko  teplaya,  kak chelovek...  YA ee  dazhe  chut'-chut'
boyalas'. Postavila v gostinoj, hotya takie kukly obychno derzhat v spal'ne...
     -- Stop,  devochka!  Ne  nado  hodit'  ni  na  kakoj  Sumerechnyj  rynok,
Melifaro. Kushaj  spokojno. Sporyu na  chto ugodno, no v  Eho est'  tol'ko odin
master, delayushchij chto-to podobnoe. Dzhuba CHebobargo, volshebnyh ruk chelovek!
     -- Vot i slavnen'ko,  -- promurlykal ser Dzhuffin, -- vam troim est' chem
zanyat'sya vecherkom. A  my  s  Maksom voz'mem s soboj Lonli-Lokli i otpravimsya
poznakomit'sya... CHto tam eshche, dyrku nad toboj v nebe, paren'? --  Vopros byl
adresovan smertel'no perepugannomu kur'eru, bez stuka vbezhavshemu v kabinet.
     -- Nechist' razgulyalas'! -- V panike probormotal tot. -- Na ulice Staryh
Monetok nechist' razgulyalas'. CHeloveka zagryzla!
     --  A,  nu  tak  by  i  skazal,   chto  srochnyj  vyzov,  --  flegmatichno
otreagiroval Dzhuffin, -- stupaj, druzhok...  CHto zh ty drozhish'-to tak? Nechisti
ne videl? Noven'kij?
     Kur'er, sudorozhno kivnuv, rastvorilsya v sumrake koridora.
     --  Poshli, rebyata, --  vzdohnul ser Dzhuffin Halli, -- uma ne prilozhu, s
chego  by tomu, chto tam  zavelos', cheloveka  gryzt'? Naskol'ko ya znayu, takogo
roda sushchestva predpochitayut  drugie razvlecheniya... Vse  ty, ser  Melifaro, so
svoim obzhorstvom! Takoe predstavlenie bez nas  nachalos'!  Ladno, u vas svoih
del po  gorlo... Uvidimsya! -- I on  vyzhidatel'no povernulsya ko mne. --  CHego
rasselsya, paren'? Poehali!
     Vse eto vremya ya prebyval v shokovom ocepenenii. Ne mogu skazat', chto ono
proshlo, no  na  to  chtoby  vstat'  iz-za  stola  i dojti do amobilera,  menya
hvatilo.
     Bol'she  vsego  na svete mne hotelos', chtoby  kto-nibud'  ob座asnil,  chto
proishodit. No Dzhuffin yasno dal ponyat', chto i sam sbit s tolku.
     --  Ponimaesh', Maks, ty derzhalsya otlichno i  dal mne vozmozhnost'  horosho
izuchit'  etu  tvar'.  Poetomu  ya sovershenno  uveren, chto ona  ne  dolzhna  by
"besit'sya" takim  obrazom! Kstati,  ser  SHurf, uchti,  chto  tut  odin  vyhod:
unichtozhit'.  Tak chto delom zanimat'sya  budesh' tol'ko  ty, nu a my poglazeem,
kak tam i chego... YAsno?
     -- YAsno,  ser! --  Flegmatichno  kivnul Lonli-Lokli. U  nego  byl  takoj
skuchayushchij vid, slovno ego poprosili vymyt' posudu.
     -- Znaesh', Maks, chto k tebe prihodilo? Ostanki tvoego pochtennogo soseda
sera  Tolakana Ena  sobstvennoj personoj... Hotya kakaya uzh  tam  persona!  Ot
bednyagi davnym-davno ne ostalos' nichegoshen'ki.
     -- Kakim obrazom?
     -- Dumayu,  chto pereehav v  etot  dom on  sdelal  bol'shuyu  glupost'. Tam
obitaet fetan, eto sovershenno yasno.
     -- "Fetan"?!
     -- Nu  da, ty  ne znaesh'... Fetan -- eto  duh obitatelya  drugogo  Mira,
prizvannyj syuda  bez  tela  i  obuchennyj  opredelennym veshcham. Dazhe  v  |pohu
Ordenov  takie tvari poyavlyalis'  ochen' redko, poskol'ku po mere obucheniya oni
stanovyatsya  ne  tol'ko poleznymi,  no i opasnymi. CHem dol'she fetan prozhivet,
tem mogushchestvennee on stanovitsya. Rano ili pozdno delo dohodit  do togo, chto
on vosstaet protiv prizvavshego ego  maga  i...  CHashche  vsego  on zabiraet ego
telo. Vidish' li, lyuboj fetan toskuet po vozmozhnosti imet'  telo, a zapoluchiv
ego  stanovitsya takim  nemyslimym sushchestvom, chto... Unichtozhit' ego ne tak uzh
slozhno, v  chem  ty  skoro  ubedish'sya,  no  vot  obnaruzhit'  ego  prisutstvie
prakticheski  nevozmozhno.   Fetan  okruzhaet  sebya  sovershenno   nepronicaemoj
zashchitoj,  kotoraya  dejstvuet  tak,  chtoby  ne  privlekat'  k  nemu  nikakogo
vnimaniya.   |to   zashchitnoe   pole    prosto   ne    pozvolyaet    nablyudatelyu
skoncentrirovat'sya  na  fetane, dazhe prosto  zametit' ego...  A esli  kto-to
chto-to i obnaruzhit, to  prosto ne smozhet vspomnit' o svoem otkrytii... Fetan
pitaet svoe novoe telo zhiznennoj siloj spyashchih lyudej, a prosnuvshis' (esli eshche
prosnutsya) oni nichego ne mogut  vspomnit'. Nam krupno povezlo, ser Maks, nam
po-nastoyashchemu povezlo!  Potom  ob座asnyu pochemu, eto -- otdel'naya istoriya! Vot
tol'ko  odno menya smushchaet:  s  kakoj  eto  stati  fetan  stal  brosat'sya  na
bodrstvuyushchih lyudej?! Nikogda o takom ne slyshal... Nichego, razberemsya.
     --  A  esli on  sbezhal,  ser? --  Robko sprosil ya.  -- Kak my ego budem
iskat'?
     --  Isklyucheno,  ser Maks,  isklyucheno! Ni odin fetan  ne  mozhet pokinut'
mesto, gde on obitaet.  |to  -- zakon prirody. Potomu-to, kstati,  nekotorye
magi  vse-taki  reshalis' s nimi  svyazyvat'sya:  vsegda mozhno vovremya smyt'sya,
esli imet'  golovu  na plechah,  konechno. Prodat'  dom vmeste  s  zhil'com,  a
rashlebyvat' bedu budut drugie lyudi...
     -- A kak zhe ledi Feni hodila za pokupkami, esli...
     -- Horoshij vopros, paren'! Dumayu,  chto  poluchiv v svoe rasporyazhenie dva
tela, fetan mozhet sebe pozvolit' vremya ot vremeni otpuskat' odno na svobodu,
nenadolgo,  konechno.  No  uveren,  chto za  pokupkami hodila  ne ledi Feni, a
zhalkoe  vospominanie o nej, zaprogramirovannoe na opredelennye dejstviya. Dlya
konspiracii eto polezno, a  fetany uvazhayut konspiraciyu... Priehali, gospoda.
Mozhno vyvalivat'sya na mostovuyu.
     I my pokinuli amobiler u vhoda  v moj sobstvennyj dom. Sejchas na  ulice
Staryh Monetok bylo  dovol'no lyudno.  Neskol'ko sluzhashchih Gorodskoj  Policii,
kuchka  potryasennyh  zevak  (vyskochivshih iz "Sytogo  skeleta",  sporyu na  chto
ugodno)! V  centre  obrazovannogo  imi  kruga my obnaruzhili  nebogato odetuyu
zhenshchinu srednih let, golova kotoroj byla  samym  neakkuratnym  obrazom pochti
otdelena  ot  tela.  Poblizosti valyalas'  korzinochka s  orehami. Rassypannye
orehi obrazovali nekoe podobie tropinki  mezhdu moim domom  i obitel'yu fetana
-- nikomu krome menya  ne ponyatnoe napominanie o drugoj  prizrachnoj  tropinke
mezhdu  mnoj  i  moimi  ocharovatel'nymi  sosedyami...   Golos  sera  Dzhuffina,
trebuyushchego  ob座asnenij  u  policejskih,  otvlek  menya  ot  "nostal'gicheskih"
razmyshlenij.
     -- Svideteli utverzhdayut, chto eto byl ochen' malen'kij chelovechek, ser. --
Nemnogo rasteryanno zayavil policejskij.
     -- Gde svideteli?
     Iz  tolpy  zevak robko vyshla  yunaya parochka.  Ochen'  simpatichnye rebyata,
sovsem moloden'kie... Let soroka, po zdeshnim merkam, da uzh... Ledi okazalas'
bolee razgovorchivoj, chem ee sputnik, kak i polozheno.
     -- My gulyali po  gorodu,  ser  Pochtennejshij Nachal'nik. I zabreli na etu
ulochku. Zdes' bylo bezlyudno, tol'ko vdaleke shla eta ledi. I tut iz vot etogo
doma, -- devochka  pokazala  na "shedevr drevnej  arhitektury", uzhe sidevshij u
menya v pechenkah, -- iz etogo doma vyskochil malen'kij chelovechek.
     -- Ty uverena, chto malen'kij? -- Perebil ee Dzhuffin.
     --  Uverena,  ser!  Da  i  Frud  podtverdit...  Ochen'   malen'kij,  kak
trehletnij rebenok, no odet kak vzroslyj, ochen' naryadno i bogato. My snachala
nichego  ne  ponyali,  nam  pokazalos',  chto  chelovechek  uznal  damu  i  polez
obnimat'sya... nu, podprygnul, konechno, potomu kak inache on by  ee  ne obnyal,
takoj malysh.  Nam  stalo  smeshno.  A  potom ledi upala,  i my ispugalis'.  A
chelovechek eshche nemnogo nad nej poprygal i ushel.
     -- Kuda on poshel?
     -- Nu  kuda-to  poshel.  Vo  vsyakom  sluchae, ne v  nashu  storonu,  hvala
Magistram! Frud hotel za nim pognat'sya, no ya boyalas'. Potom my...
     -- Spasibo, milaya, vse yasno. -- Dzhuffin povernulsya k policejskim. -- Iz
etogo doma pri vas nikto ne vyhodil, rebyatki?
     --   Nikto,  ser  Pochtennejshij  Nachal'nik!  I  my  tuda  ne   zahodili,
poskol'ku...
     -- Pravil'no delali! Maks, SHurf, poshli!
     I  my  poshli  v gosti k moim sosedyam, tysyachu im  vurdalakov na  brachnoe
lozhe!
     V dome bylo temno  i ochen' tiho.  I  ochen'  pogano,  vynuzhden dobavit'!
Ogromnaya   gostinaya,  do   otkaza  zabitaya  roskoshnymi  veshchami,  proizvodila
vpechatlenie  kakogo-to gadkogo muzeya, sozdannogo  v vestibyule  ada na osnove
imushchestva obobrannyh greshnikov. YA govoryu tak ne potomu, chto hozyaeva doma mne
poryadkom dosazhdali. Prosto  omerzitel'nost'  proishodyashchego  zdes'  byla  tak
ochevidna!  Dazhe  Lonli-Lokli  gadlivo  pomorshchilsya, a eto dorogogo  stoit!  I
voobshche,  vpervye za vremya moego  prebyvaniya  v  Eho,  ogromnye razmery  doma
dejstvovali  mne  na  nervy.  Kazalos',  chto  my --  tri  ozhivshih pamyatnika,
proizvodyashchie neveroyatnyj grohot pri kazhdom shage.
     Prishlos' podnimat'sya naverh. Na vtorom etazhe bylo tak zhe temno  i tiho,
dyrku  nad  nim v  nebe! Lonli-Lokli stupil na lestnicu,  vedushchuyu  na tretij
etazh. YA obrechenno posledoval za nim. Horosho by sejchas prosnut'sya! No ya i tak
uzhe byl prosnuvshijsya -- dal'she nekuda.
     "|j, Maks,  ne  beri v golovu!  -- Nastig  menya  bezmolvnyj  privet  ot
Dzhuffina. -- Kak by ne povernulos', no rabota zdes' tol'ko dlya SHurfa, prichem
ne osobo slozhnaya, a  my s  toboj prosto lyubopytstvuem.  Ne slishkom  priyatnaya
progulka, no ne bolee togo, ya tebya uveryayu. Vyshe nos, paren'!"
     Mne nemnogo  polegchalo i ya dazhe  vydavil blagodarnuyu ulybku,  kakovuyu i
adresoval  seru Dzhuffinu Halli  do vostrebovaniya... Tem vremenem my uzhe byli
naverhu.  Vyshe -- tol'ko  nebo. Fetan, ili  kak tam ego, prosto obyazan  byt'
zdes', esli emu ne prishlo v  golovu  narushit'  "zakony  prirody" i  vse-taki
sbezhat'...
     Oni  nas zhdali.  Te, kto kogda-to  davno  byli  Tolakanom  i  Feni  En,
skazochno   bogatymi,   bezumno   vlyublennymi  drug  v  druga  i   beskonechno
schastlivymi. Net, ih-to zdes' konechno ne bylo. Tol'ko fetan-dolgozhitel',  na
halyavu  razzhivshijsya dvumya telami. Sushchestvo  otlichno  znalo,  chto  ego  zhdet.
Znalo, chto sitauciya bezvyhodnaya. Ono i ne pytalos' soprotivlyat'sya. Mne vdrug
stalo ne po sebe. Kazhetsya ya  sochuvstvoval etomu nevedomomu sushchestvu, kotoroe
kogda-to bylo normal'nym parnem v  kakom-to  svoem mire. A ved' kakoj-nibud'
sumasshedshij Magistr mog prizvat' i menya! S moim-to talantom naparyvat'sya  na
nepriyatnosti dazhe vo sne! B-r-r-r...
     Pyat' belosnezhnyh  luchej uzhe  ustremilis' navstrechu nepodvizhno zastyvshej
parochke. Levaya ruka sera Lonli-Lokli ispepelila eto dvuteloe sushchestvo bystro
(i ya pochemu-to nadeyalsya, chto bezboleznenno).
     -- Dzhuffin, -- sprosil ya v  zvenyashchej tishine, -- a ot  samih Enov chto-to
ostalos'?  YA  imeyu v  vidu... nu  dusha, chto li,  ili kak tam eto  nazyvaetsya
po-nauchnomu...
     -- Nikto ne... Oh, Maks!
     Ser Dzhuffin molnienosno  udaril menya pod kolenki, i ya poletel na pol. V
polete ya ponyal, chto s moim zagrivkom ne vse v poryadke. CHto-to ukololo menya v
to samoe mesto, gde volosy prevrashchayutsya v legkomyslennyj pushok. Potom po shee
rasteksya nehoroshij holod. YA vzvyl, i v eto samoe vremya menya otpustilo. CHerez
neskol'ko sekund polnoj temnoty ya ponyal, chto zhiv. Ob  etom svidetel'stvovala
ostraya bol' v pravom kolene i podborodke. Po  shee teklo chto-to teploe. "Esli
eto  krov' --  proshchaj, lyubimoe  loohi!" --  Mrachno  podumal ya. Potom  na moj
zatylok opustilas' goryachaya ruka, mne stalo horosho, teplo i spokojno. YA uplyl
v stranu laskovogo zabyt'ya. No dolgo ya tam ne probyl.
     Kogda  ya  otkryl  glaza,  moe  samochuvstvie   bylo  snosnym.  Koleno  i
podborodok  byli gotovy priznat', chto veli sebya ploho i  uzhe  vstali na put'
ispravleniya. Ser Dzhuffin Halli  s okrovavlennymi rukami brezglivo  oziralsya,
yavno v poiskah podhodyashchego polotenca.
     -- Zanaveskoj,  -- udivlyayas' sobstvennomu hriplomu  fal'cetu, skazal ya,
-- nasledniki vas ne zasudyat, ya polagayu.
     -- Umnica, Maks! CHto by ya bez tebya delal?!
     -- CHto eto bylo, Dzhuffin?
     --  |to  byl ischerpyvayushchij  otvet  na nekotorye  teoreticheskie voprosy,
kakovymi  poroj zadayutsya nashi  umniki. Sam polyubujsya. Da ne bojsya ty krutit'
golovoj!  Krov' ya ostanovil, rana zatyanulas'. Da i ne takaya eto byla velikaya
rana! Slovom, golova ne otvalitsya... eshche kakoe-to vremya, vo vsyakom sluchae.
     -- SHutochki u vas... Tak gde zhe etot vash "ischerpyvayushchij otvet"?
     -- Vot on, ser Maks! -- Lonli-Lokli prisel na kortochki  i  pokazal  mne
dva  nebol'shih predmeta, kotorye ostorozhno derzhal svoej  pravoj  (chut' menee
opasnoj)  rukoj.  |to  byla  neakkuratno  perelomlennaya  popolam  statuetka.
Malen'kaya polnaya zhenshchina s chem-to  vrode trezubca. Nekrasivoe, no potryasayushche
zhivoe, polnoe ugrozhayushchej sily lico prinadlezhalo k razryadu nezabyvaemyh. Dazhe
teper' ona vpechatlyala.
     -- Greshnye Magistry! CHto eto, Dzhuffin?
     --  Odin iz  mnogochislennyh shedevrov |pohi  Ordenov. Amulet, ohranyayushchij
dom. Sil'naya byla shtuka! Dumayu, prizrak ledi  Feni mashinal'no priobrel ego v
kakoj-nibud'  lavchonke, iz teh, gde ceny startuyut ot neskol'kih soten koron.
Kakoj master eto delal,  greshnye Magistry, kakoj master, chtob emu  vurdalaki
ushi s容li!
     --  Dejstvitel'no zdorovo! -- Soglasilsya ya. -- Tak  eto  byla volshebnaya
veshch'?
     -- Pochti chto. Vidish' li,  v svoe vremya  eta shtuchka prevoshodno ohranyala
dom ot  vorov i prochih nezvannyh gostej. Ne  huzhe kakogo-nibud' vooruzhennogo
mordovorota. Da, no vse eto horosho, poka takie amulety popadayut v normal'nye
doma k  normal'nym  lyudyam. A v dome, gde obitaet  fetan, s  volshebnoj  veshch'yu
mozhet proizojti chto ugodno. Imenno eta istina vremya ot vremeni  podvergalas'
somneniyam  so  storony  nekotoryh  kabinetnyh  umnikov...  Napavshij na  tebya
raritet  sovsem  vzbesilsya!  |to  ya  i  nazyvayu  "ischerpyvayushchim  otvetom  na
nekotorye teoreticheskie  voprosy"...  Nel'zya nam  bylo rasslablyat'sya v takom
meste. Esli  by my s toboj  nemnogo  pogodili s uvlekatel'nym dialogom, tvoj
zagrivok byl by celee. I nervy, konechno. Ladno, poshli otsyuda. V Dome u Mosta
pouyutnee  budet... Mozhet  byt', otpravit' tebya otdyhat', ser  Maks?  Ty  zhe,
kak-nikak, ranenyj... Da i zhivesh' naprotiv.
     -- Aga, otdyhat'! A vy tam bez menya budete  lopat' pirozhnye i trepat'sya
po povodu  etoj istorii?  Esli hotite ot menya izbavit'sya  -- ubejte. |to  --
edinstvennyj sposob!
     --  Kak zhe  ty lyubish'  svoyu rabotu, paren'!  -- Usmehnulsya  Dzhuffin. --
Ladno uzh, poehali.
     Ser Lonli-Lokli  pomog mne vstat'. Dlya etogo emu prishlos' obernut' ruku
plashchom:  zashchitnye  rukavicy ostalis' na zadnem sidenii  amobilera.  Do  menya
doshlo,  chto opirat'sya  na  lokot' takogo  parnya  -- zanyatie riskovannoe, kak
vecherinka  na atomnoj  elektrostancii. Poetomu ya  poproboval  samostoyatel'no
projtis' hotya by do lestnicy.  Poluchilos' neploho. Luchshe, chem  ya ozhidal,  vo
vsyakom sluchae!
     Stoilo  nam okazat'sya v amobilere, kak ser Dzhuffin skrivilsya, slovno  u
nego vo rtu vnezapno obnaruzhilsya limon.
     --  Vecherinka otkladyvaetsya, rebyata. Melifaro  istoshno zovet na pomoshch'.
Kazhetsya oni  tam  zdorovo  vlipli.  Ha,  esli uzh  oni  vlipli,  chto  zhe  tam
tvoritsya!?  U  bednyagi dazhe  net  vremeni na ob座asneniya. Oret, chto  "nechist'
dejstvitel'no razgulyalas'  i  teper' razbegaetsya".  Edem  na ulicu Malen'kih
Generalov. Sadis'-ka ty za rychag, ser Maks! Sejchas tvoe bezrassudstvo tol'ko
na pol'zu. A ty, paren',  stupaj v Dom u Mosta, pochitaj tam gazetku...  -- I
ser Dzhuffin legon'ko podtolknul oshelomlennogo voznicu.
     YA  nadulsya  ot  gordosti,  i  my  pomchalis'. Ser  Dzhuffin  edva uspeval
vykrikivat' svoi beskonechnye "nalevo, napravo". Kazhetsya, v tot greshnyj vecher
mne udalos' vyzhat' iz neschastnogo chuda tehniki vse shest'desyat mil' v chas.
     Takaya  speshka  byla  bolee  chem   umestna,  poskol'ku  ulica  Malen'kih
Generalov  okazalas' samoj chto ni na est' okrainoj. Ser  Dzhuffin mog  by  ne
trudit'sya,  ob座aviv cherez  polchasa, chto my priehali.  CHestno govorya, eto  ne
vyzyvalo somnenij.
     Ne  mogu  skazat', chto vechernij Eho -- tishajshee mesto v Mire. No vse zhe
sredi gorozhan ne prinyato begat' po ulicam chut' li ne v odnom bel'e, osobenno
gruppami  po dvadcat'-tridcat' chelovek,  v  kompanii sobstvennyh  maloletnih
detej  i vpavshih v isteriku domashnih zhivotnyh. S voplyami nosit'sya po krysham,
raznoobrazya  etot somnitel'nyj  vid  sporta redkimi vystrelami,  naskol'ko ya
osvedomlen, tozhe... A zdes' imenno etim i zanimalis'.
     --  Dom   Dzhuby  CHebobargo  --  von  tot  gryazno-rozovyj  kuryatnik!  --
Nevozmutimo zametil moj shef.
     Iz   bezzhalostno  raskritikovannogo  Dzhuffinom  zhilishcha  vyskochil  bosoj
muzhchina,  ch'e krepko sbitoe telo edva prikryvali  zhalkie ostatki  razodranoj
skaby.  K podolu etogo rubishcha  zachem-to byl  prisovokuplen predmet,  slishkom
krupnyj  dlya togo, chtoby schitat'sya ukrasheniem. Potom ya ponyal, chto  "predmet"
zhivoj. "Krysa, -- podumal ya, -- oj, mamochka, eto krysa!" Uzh esli ya chego-to i
boyus'  po-nastoyashchemu,  tak  eto  bol'shih  gryaznyh  krys,  raznoschikov  chumy,
beshenstva i neizlechimyh fobij. Eshche cherez sekundu ya ponyal, chto eto ne krysa.
     --  |to  malen'kij chelovechek! -- Radostno zaoral ya. -- Prosto malen'kij
chelovechek! O kotorom govorila devochka!
     Beloe  plamya,  vyrvavsheesya iz  znamenitoj  levoj  ruki  Lonli-Lokli, ne
ostavilo ot chelovechka  dazhe pepla.  Perepugannyj  zdorovyak  ponessya  dal'she,
celyj   i   nevredimyj,   demonstriruya  vsem  lyubitelyam  muzhskogo  striptiza
matovo-beluyu zadnicu, tainstvenno mercayushchuyu v sgushchayushchihsya sumerkah.
     -- Ostanovit'  ego, ser?  -- Skuchayushchaya fizionomiya Lonli-Lokli zamayachila
mezhdu mnoj i Dzhuffinom.
     --  |to  ne Dzhuba.  Magistry s  nim,  pust'  pobegaet. Kakoe-nikakoe, a
razvlechenie!...  A chemu ty tak  obradovalsya, Maks? U tebya chto, byla kakaya-to
ideya kasatel'no etogo malen'kogo chelovechka?
     --  Kakaya tam ideya!  YA obradovalsya... -- ya, kazhetsya pokrasnel, -- ... ya
obradovalsya, nu... chto eto -- ne krysa.
     -- A chto takoe krysa?
     -- Tak oni zdes' ne vodyatsya!? -- |to byla  samaya  prekrasnaya novost' za
poslednie tridcat' let moej zhizni.
     --  Sudya  po vsemu net...  Poshli, posmotrim,  chto  tam.  Ser  SHurf, idi
vpered. A ty, Maks... V obshchem, beregi svoyu bednuyu golovu.
     I my vyshli iz amobilera. CHestno govorya,  kak tol'ko vopros o krysah byl
snyat  s  povestki  dnya,  ya  sovershenno  uspokoilsya.  Priznat'sya,   ya  obozhayu
nahodit'sya v obshchestve sera  SHurfa Lonli-Lokli. Vovse ne potomu, chto on takoj
uzh  horoshij paren'  (hotya  on dejstvitel'no  otlichnyj  paren')!  No  glavnoe
udovol'stvie mne dostavlyaet tot fakt, chto SHurf --  sovershennyj ubijca. Kogda
stoish' tak blizko  ot  smerti,  tverdo  znaya,  chto  ona  tebya  ne  kosnetsya,
ispytyvaesh' nechto osoboe! Ni na chem ne osnovannuyu, no besspornuyu uverennost'
v sobstvennom mogushchestve. Golovokruzhitel'naya shtuka!
     V holle "kuryatnika" moe  neumestno  horoshee  nastroenie poshlo nasmarku.
Eshche odin "malysh", sladostrastno  prichmokivaya, vossedal na  zhivote  bolee chem
mertvogo pozhilogo  tolstyaka.  Kazhetsya, on  lakomilsya ego  vnutrennostyami.  K
schast'yu, ser Lonli-Lokli ochen' bystro pokonchil s etoj idilliej. Eshche nemnogo,
i ya mog by poryadkom  osramit'sya, neakkuratno rasstavshis' s ostatkami nedavno
s容dennyh pirozhnyh.
     --  Ba,  da  eto  Krelo  SHir!   --  Zametil  ser  Dzhuffin,  podojdya   k
izurodovannomu  telu.  -- ZHal'  bednyagu... Nikogda by ne podumal, chto  Dzhuba
mozhet  pozvolit'  sebe  takogo  otlichnogo   povara!  Nichego  sebe  "skromnyj
hudozhnik"!
     My  voshli  v gostinuyu.  Zrelishche,  predstavshee pered nami, dostavilo mne
iskrennee  naslazhdenie.  Geroicheskij  ser  Melifaro  v  oreole razvevayushchihsya
ostatkov  biryuzovogo  loohi golymi  rukami  razryval  popolam  malen'koe, no
yarostno izvivayushcheesya tel'ce. Dobryj desyatok nepodvizhnyh malen'kih tel sluzhil
prekrasnym fonom dlya etogo bessmertnogo podviga. YA rashohotalsya. Lonli-Lokli
pulej vyletel obratno v holl.
     -- CHto, on nastol'ko ne perenosit smeh? -- Vse eshche hihikaya sprosil ya.
     Melifaro  torzhestvenno  potryas  malen'kim  obezglavlennym  tulovishchem  i
nakonec tozhe fyrknul, vidimo predstaviv sebya so storony.
     -- Magistry s toboj, Maks! YA poslal ego lovit' ostal'nyh.
     -- Ostal'nyh?!
     -- Ne men'she dyuzhiny  razbezhalos'. I  gospodin Dzhuba tozhe smylsya. No  za
nego  ya  spokoen: nasha Melamori  ne  lyubit  muzhchin, kotorye  ne  udelyayut  ej
vnimaniya. Tak chto ona ego iz-pod zemli dostanet.
     --  Tak  chto eto  za  malen'kie  urody? Ty mozhesh'  mne  eto  ob座asnit',
pobeditel' gnomov?
     --  Pochemu urody? Oni ochen' horoshi.  Polyubujsya!  -- I Melifaro protyanul
mne tol'ko chto otorvannuyu malen'kuyu golovu. YA brezglivo pomorshchilsya, i tut do
menya doshlo, chto  golova derevyannaya. Dejstvitel'no krasivoe lico!  "Kak zhivoj
ryzhij mal'chik  let  dvadcati,  tol'ko, konechno,  gorazdo  men'she..." Greshnye
Magistry!
     -- |to kukla? Ta, kotoruyu ty podaril Melamori?
     -- Ta, ili  drugaya...  Nevazhno.  |tih  gadenyshej zdes'  bylo  neskol'ko
dyuzhin.  I  oni sovsem vzbesilis'.  Kogda  my prishli, oni kak raz soveshchalis',
prishit' im Dzhubu, ili, naprotiv, prinesti  emu klyatvu  vernosti.  Na bednyagu
bylo zhalko smotret'...
     --  Pojdemte, rebyata. --  Prerval nashu uvlekatel'nuyu besedu Dzhuffin. --
My, konechno, seru SHurfu ne cheta,  no kazhdyj  dolzhen prinosit' pol'zu po mere
svoih  skromnyh  sil...  A  gde,   kstati,  doblestnyj  ser  SHihola?  Neuzhto
dezertiroval?
     --  Pochti.  Nu  shuchu,  shuchu!  On  tozhe  vyzval  podkreplenie  i  teper'
vozglavlyaet bol'shie skachki Gorodskoj Policii... s kryshi na  kryshu.  Nadeyus',
oni pojmali hotya  by parochku... Podlatajte  menya na skoruyu  ruku, Dzhuffin...
Smeh smehom, no ya, kazhetsya, ne v forme.
     YA zavorozhenno sledil, kak ser Dzhuffin Halli provel konchikami pal'cev po
iskusanym rukam Melifaro. Tot pomorshchilsya.
     -- Da net, eto -- erunda... S zhivotom delo pohuzhe.
     -- Aga!  -- Ladoni sera Dzhuffina vsporhnuli tuda,  gde  na  yarko-zheltoj
skabe  Melifaro rasplyvalos' bagrovoe pyatno. --  Nichego sebe, paren'! Vidimo
eti tvari bez  uma ot  chelovecheskogo  bryuha... I ty  eshche stoish'  na  nogah!?
Molodec! Nu vot i vse... Horosho, chto oni tak vysoko prygayut! Nemnogo nizhe, i
dazhe ya ne smog by naladit' tvoyu lichnuyu zhizn'.
     -- Vurdalaka vam v rot, Dzhuffin! Horoshi shutochki!...
     -- Da uzh ne huzhe tvoih... Ladno, poshli.
     Na ulice  prodolzhalsya konec sveta. Mimo  menya  s  vizgom  nessya  sovsem
kroshechnyj  karapuz. YA s uzhasom zametil,  chto za nim s  edva slyshnym shipeniem
shustro  semenit malen'kaya figurka.  V sumerkah eto bylo tak pohozhe na krysu,
chto  mne prishlos' sovershit'  podvig, dostojnyj vechnoj slavy. Izognuvshis',  ya
shvatil tvar' za izyashchnuyu nozhku i tiho vzvyv ot straha,  so vsej duri grohnul
sushchestvom po istertym bulyzhnikam mostovoj. Kukla razletelas' na kusochki.
     -- Tak  postupayut  s  nepokornymi mladencami  v  Pustyh  Zemlyah?  --  S
uvazhitel'nym  ehidstvom  sprosil  Melifaro. --  Poshli  poishchem,  kogo by  eshche
prikonchit'. Avos' povezet!
     No nam "ne povezlo".  Ne uspeli  my zakonchit' ekskursiyu vdol' kvartala,
kak vstretili  sera  Lonli-Lokli,  nemnogo  utomlennogo,  no ne dopustivshego
nadrugatel'stva nad svoim belosnezhnym naryadom.
     -- Vse, -- pechal'no soobshchil on, -- ya velel policejskim uspokoit' narod.
|tih... Ih bol'she ne ostalos'.
     -- Otkuda... -- Nachal ya i svoevremenno zatknulsya. Esli SHurf Lonli-Lokli
chto-to govorit, znachit tak ono i est'. Pora by mne eto usvoit'.
     --  Otlichno.  Spasibo za skorost', ser SHurf.  YA uzhe  chasa poltora  hochu
vypit' chashechku  kamry. --  Ser  Dzhuffin  Halli,  kazhetsya,  byl po-nastoyashchemu
schastliv.
     -- Poetomu ya i potoropilsya, ser!
     Esli  by  ya  znal  Lonli-Lokli nemnogo men'she, ya by  poklyalsya,  chto  on
ironiziruet.
     My  poshli k amobileru. Po  doroge  nashe  vnimanie privlek  opernyj rev,
pokazavshijsya mne znakomym.
     --  Takomu  der'mu mesto  v  sortire  dlya svinej!  Bychach'i  sis'ki!  Ty
otpravish'sya tuda i budesh' hlebat' svoe der'mo, poka ono  ne konchitsya v tvoej
toshchej zadnice!
     -- CHto, Bubuta reshil vozglavit' operaciyu? -- Izumilsya ya.
     -- Razumeetsya. -- Ser Dzhuffin Halli siyal ot vostorga. -- |to zhe gromkoe
delo! Spasenie  obshchestvennogo spokojstviya i vse takoe... Neuzheli ty dumaesh',
chto on sposoben  prohlopat' horoshij povod blesnut'?  Tem pache, Bubute tol'ko
daj  volyu  mechom  pomahat'!  |to ego edinstvennyj talant, v  konce koncov...
Blagodarenie  Magistram, sbylis' moi mechty!  Kazhetsya, odna  iz tvarej uspela
ego capnut'!
     -- Net, ser, -- melanholichno  zametil Lonli-Lokli, -- prosto  vmeste  s
serom Bubutoj  Bohom pribyl i  ser Fuflos. On disciplinirovannyj sluzhashchij, i
kogda emu prikazyvayut otkryt' strel'bu iz rogatki Babum, on tak i delaet.
     Dzhuffin i Melifaro vzvyli ot smeha.
     --  Kapitan Fuflos  -- hudshij strelok pod eti  nebom!  --  Skvoz'  smeh
poyasnil mne ser Dzhuffin. -- Esli on zahochet popast' v zemlyu pered soboj, ego
snaryad nepremenno uletit v  nebo.  -- On povernulsya k  Lonli-Lokli. -- I chto
proizoshlo?
     -- Ego snaryad  srikoshetil  ot steny i  ranil generala  Boha. Ranenie ne
opasnoe,  no  sposobno  prichinit' nekotorye  neudobstva. YA imeyu  v vidu, chto
sidet' emu budet zatrudnitel'no...
     YA prisoedenilsya k druzhnomu hohotu kolleg.
     Okazavshis' v amobilere na  meste voznicy, ya reshil, chto  tozhe davno hochu
vypit' chashku kamry. Poetomu nazad  my ehali eshche bystree,  esli eto vozmozhno.
Kazhetsya inogda  chertova  telega otryvalas'  ot zemli. Esli kto-to krome menya
poluchil ot etogo  udovol'stvie,  eto  byl  Melifaro. Vo  vsyakom sluchae,  mne
prishlos' poobeshchat' raskryt' emu na dosuge "tajnu skorosti". Tozhe mne tajna!
     "Horosh ya, odnako smeyat'sya  nad kapitanom Fuflosom! -- Ni s  togo,  ni s
sego  osenila  menya  po doroge priskorbnaya  mysl'.  --  Sam-to  strelyat'  iz
etogo...  "bubuma" ne umeesh' i  dazhe ne znaesh', chto eto takoe, dorogusha!" --
Ser Dzhuffin podslushal  moj vnutrennij monolog i pospeshil uspokoit': "Hochesh',
potrenirujsya  na dosuge. No uchti, chto my, Tajnye syshchiki, schitaem nizhe svoego
dostoinstva upravlyat'sya  s  podobnoj  ruhlyad'yu!  I ne  otvlekajsya  na  takoj
skorosti, sledi za dorogoj, ladno?" Tem ya i uteshilsya.
     V Dome  u Mosta nas zhdalo na redkost' dushevnoe zrelishche. Na stole v Zale
Obshchej raboty  vossedala rastrepannaya,  no schastlivaya Melamori.  Iscarapannye
uzkie stupni namertvo szhimali muskulistuyu sheyu belobrysogo krepysha s bagrovym
ot   nedostatka  kisloroda  licom.  On  byl   vynuzhden  primostit'sya  u  nog
velikolepnoj ledi v takoj neudobnoj  poze, chto bud' ya na meste Pochtennejshego
Nachal'nika Kancelyarii  Skoroj Raspravy  (a proshche govorya, glavnogo sud'i),  ya
pozhaluj schel by nakazanie dostatochnym.
     --  Primite i  raspishites',  ser  Melifaro!  -- Radostno zashchebetala eta
milaya baryshnya. -- YA s nim zdes' uzhe chas sizhu.
     --  Sama vinovata. Mogla by vybrat' menee effektnuyu pozu. My tebya i tak
cenim.  -- Provorchal  ser  Dzhuffin.  -- Uberite  eto  bezobrazie  v  kabinet
Melifaro, videt' ego ne  mogu. Takie ruki, takoj  talant... I nastrugat' vsyu
etu pogan'! Tebe chto, na kuvshin kamry ne hvatalo, genij?
     Dzhuba CHebobargo,  kazhetsya,  ne byl raspolozhen k besede. Somnevayus', chto
on voobshche ponimal,  chto  proishodit.  Ledi Melamori  graciozno sprygnula  so
stola.  Bednyaga  nikak  ne  otreagiroval  na  vnezapnoe  osvobozhdenie iz  ee
ob座atij. Baryshnya nebrezhno uhvatila ego za solomennuyu pryad', toporshchivshuyusya na
makushke  i bez  vidimyh usilij potashchila etu grudu  myasa  v kabinet Melifaro.
Tot, vostorzhenno pokachav golovoj, otpravilsya sledom.
     Okazavshis' v nashem  kabinete,  ya  poveselilsya  na  slavu.  S  paskudnoj
fizionomiej geroya  vseh  mirovyh vojn  odnovremenno,  ya potreboval povtorit'
daveshnij  zakaz  v "Obzhore",  ne  dozhidayas'  vozvrashcheniya  ostal'nyh  kolleg:
vnezapno  (a  moi  vkusy  i  privychki  vsegda  menyayutsya  vnezapno)  ya   stal
posledovatel'nym poklonnikom tvorchestva tamoshnego konditera.  Vrochem, dumayu,
chto sobytiya razvivalis' by tochno tak zhe i bez moej iniciativy.
     -- Bylo  by neploho  pribavit' k vashemu  spisku  paru butylok  horoshego
vina. CHto-to ustal ya segodnya. --  Flegmatichno zametil Lonli-Lokli. -- Dumayu,
nikto ne budet vozrazhat'.
     Vozrazhat' nikto ne sobiralsya.  CHert voz'mi, nam bylo chto prazdnovat'! V
konce  koncov,  vsego  paru chasov nazad my obnaruzhili  i obezvredili fetana,
odnu  iz  naibolee  mogushchestvennyh  i opasnyh raznovidnostej nechisti v  etom
Mire,  mezhdu  prochim.  Ne  govorya uzhe o sovmestnom  istreblenii  obezumevshej
melyuzgi  i   schastlivom  znakomstve  s  Dzhuboj  CHebobargo,  "volshebnyh   ruk
chelovekom"!
     Kogda podnosy iz "Obzhory"  pribyli, Lonli-Lokli izvlek iz-pod loohi uzhe
znakomyj  mne dyryavyj sosud. No na etot raz on uhitrilsya snova udivit' menya.
Otkuporiv butylku "Siyaniya",  ser  SHurf nespesha perelil  vse ee soderzhimoe  v
svoyu chashku. Razumeetsya razmery chashki ne predusmatrivali  takogo appetita. No
okazalos',  chto  cherez  kraj  dyryavoj  chashki  tozhe   nichego  ne  vylivaetsya.
Akkuratnyj  stolb aromatnoj zelenovato-zheltoj zhidkosti, podragivaya zamer nad
sosudom. Lonli-Lokli  prigubil verhushku  etogo tekuchego ajsberga. Tot  nachal
tayat'  medlenno, no  uverenno,  poka v  rukah geroya  dnya ne ostalas' snachala
prosto polnaya, a vskore opustevshaya chashka. Mne ochen' hotelos' perekrestit'sya,
no ya  ponimal,  chto  eto  mozhet sojti za  magiyu  kakoj-nibud'  nedozvolennoj
stupeni, posemu ya sderzhalsya.
     -- Polegchalo, ser SHurf? -- Zabotlivo sprosil Dzhuffin.
     --  Razumeetsya.  Blagodaryu  vas,  ser,  --  na  fizionomii  Lonli-Lokli
dejstvitel'no ne ostalos' i sleda ustalosti. Hotel by ya byt' na ego meste!
     No  mne  do  sih  por  mnogoe bylo  neponyatno,  tak  chto  ya  potreboval
ob座asnenij.
     -- Tak chto poluchaetsya, ser, Dzhuba CHebobargo delal eti kukly zhivymi?
     --  Pochti chto. Kak ya  ponimayu,  masterstvo  Dzhuby stol'  veliko, chto  s
pomoshch'yu odnoj tol'ko Dozvolennoj magii i svoih udivitel'nyh ruk, konechno, on
delal eti kukly... nu ne to chtoby zhivymi, no koe-chto  oni mogli... naprimer,
sobrat'  dragocennosti, skol'ko  smogut unesti i rvanut'  obratno k hozyainu.
Prevoshodnyj  zamysel, preklonyayus'! Esli by za eto  delo ne vzyalsya Melifaro,
hren by kto chto-nibud' ponyal eshche paru let! A za takoe  vremya mozhno skolotit'
neplohoe sostoyanie!  Vprochem, segodnyashnij incident v lyubom sluchae polozhil by
konec etoj idillii.
     --  Tak chto zhe proizoshlo? Pochemu oni vzbesilis'? Ran'she, kak ya ponimayu,
nichego takogo ne sluchalos'.
     -- Eshche by! A ty sam ne dogadyvaesh'sya, chto proizoshlo? Kak po-tvoemu, chto
za malysh  vyskochil iz  doma tvoih sosedej i  chereschur  strastno poceloval tu
neschastnuyu ledi?
     -- Kukla Dzhuby CHebobargo! --  Menya  nakonec-to  osenilo.  --  Ledi Feni
kupila ee zaodno s prochim antikvarnym hlamom! I v etom slavnom meste kukolka
rehnulas', sovsem kak tot ohrannyj  amulet, kotoryj reshil, chto mne  ne mesto
sredi zhivyh! Mogu ih ponyat'... No ostal'nye kukly, Dzhuffin, chto proizoshlo  s
ostal'nymi kuklami? |to zhe prosto epidemiya kakaya-to!
     --  Ty  ochen'  tochno  vyrazhaesh'sya,  esli  zahochesh',  Maks. |to  i  est'
epidemiya. Obezumevshij predmet vernulsya domoj i vnes ogromnyj vklad v  nauku.
Teper' ne vyzyvaet  somnenij,  chto volshebnye  veshchi  ne  tol'ko  menyayut  svoi
svojstva  v  prisutstvii  fetana, no i mogut podelit'sya  blagopriobretennymi
kachestvami so svoimi sobrat'yami. Segodnyashnij den' voobshche ves'ma blagopriyaten
dlya nauchnyh otkrytij... i melkih bytovyh travm.
     Mezhdu prochim, ya s samogo nachala govoril tebe, paren': ne  selis' v etoj
dyre! -- Ser Dzhuffin zabotlivo podlil mne kamry.
     --  A  ya s  samogo nachala  govoril  vam,  chto dejstvuyu isklyuchitel'no  v
interesah dela! -- Torzhestvuyushche izrek ya.  -- Skol'ko  dush on eshche  povyel by,
esli by ne naporolsya na takoe nepreodolimoe prepyatstvie!
     --  ZHiteli Granic  obladayut  ochen' razvitoj intuiciej, teper'  ya v etom
ubezhden! -- Podvel itog ser Lonli-Lokli.
     -- I ochen' razvitoj vezuchest'yu, -- usmehnulsya Dzhuffin, -- dogadyvaesh'sya
li  ty,  paren',  kak  vovremya  ty  poluchil Korolevskij  Podarok? Imeyu chest'
podelit'sya eshche odnim otkrytiem, nadeyus', poslednim na segodnya. Znaete li vy,
gospoda, chto mne udalos' vyyasnit', kakovy  chudesnye svojstva  detej Bagrovoj
ZHemchuzhiny?
     --  Poka my  tam rabotaem, zdes' raskryvayutsya gosudarstvennye tajny! --
Vozmushchenno  voskliknula s poroga vse eshche rastrepannaya ledi  Melamori. -- Vse
otlichno, ser Dzhuffin! Melifaro skoro zayavitsya, on doprashivaet Dzhubu vmeste s
etim...   iz  policii.  Nu,   kotoryj  na  chetvertom  meste.  Dejstvitel'no,
zamechatel'nyj paren'!... Bednyaga Dzhuba prosto ne v sebe: kogda ya stanovilas'
na ego sled, ya  uzhasno  serdilas'. Dazhe  stydno teper' kak-to, on i tak ploh
posle razbiratel'stv so svoimi "detishkami"!
     -- Esli ya pravil'no ponyal,  ser SHihola  v vostorge  ot vas, ledi,  i ne
pytaetsya eto skryt'? Nu shuchu, shuchu! Prodolzhaj, devochka.
     --  Da Magistry s nimi!  U vas  novosti  pointeresnee, kak ya vizhu!  Ser
Dzhuffin, siyayushchij, ne tyanite!
     -- YA i ne tyanu. |to ty menya perebila. Mogla  by spokojno podslushat',  a
potom  zahodit',  mezhdu  prochim!...  Tak vot, gospoda.  Kak ya  uzhe  govoril,
otvechaya na vopros  Maksa  kasatel'no  fetanov,  eti  sushchestva umeyut  okutat'
zabveniem vse, svyazannoe s nimi.  Neschastnye zhertvy  etih tvarej  nikogda ne
mogut vspomnit'  svoj  koshmarnyj  son. Oni  pripisyvayut  durnoe samochuvstvie
drugim prichinam... Sledovatel'no, ostayutsya doma i snova lozhatsya spat', kogda
prihodit vremya  sna, otdavaya sebya na obed  etoj tvari. Vot tak. Souchastvuya v
tvoem segodnyashnem  koshmare, Maks, ya zaodno prosledil, kakim obrazom rabotaet
kazhdyj iz amuletov. I sobstvennymi glazami uvidel  Ditya Bagrovoj ZHemchuzhiny v
dele...  Dazhe  ne  obyazatel'no  bylo  klast'  malyshku  v  izgolov'e,  vpolne
dostatochno togo,  chto  ty  odnazhdy poderzhal ee  v  rukah.  Okazyvaetsya,  eti
zhemchuzhinki  pomogayut  svoim  vladel'cam  v  lyubyh obstoyatel'stvah  sohranyat'
zdravyj um... i pamyat',  chto osobenno vazhno! Vot,  sobstvenno, i vse. Prozhuj
svoj kusok, Melamori, i rasskazyvaj. CHto tam u vas bylo?
     Ledi  Melamori  ne posledovala mudromu  sovetu i  zagovorila s  nabitym
rtom.  Pravila  povedeniya  za  stolom  yavno  ne yavlyalis'  nastol'noj  knigoj
stolichnoj aristokratii! Vprochem, menya eto zrelishche tol'ko umilyalo.
     -- YA zhe govoryu: vse zamechatel'no! YA vstala na ego sled... Voobshche-to eto
bylo ne tak uzh obyazatel'no: adres  Dzhuby CHebobargo -- ne samaya velikaya tajna
etogo Mira,  no ya byla ochen' zla! Da ono  i k luchshemu, vy zhe  sami znaete. K
momentu aresta iz  prestupnika verevki mozhno vit'! V  obshchem, ya vstala na ego
sled, i my poshli tuda: ya, Melifaro i etot  simpatichnyj ser SHihola.  Kogda my
prishli, gospodin  Dzhuba  CHebobargo nahodilsya v bol'shom zatrudnenii. On sidel
na polu v gostinoj, i eti malen'kie tvari oblepili ego  s nog do golovy. Oni
kak  raz  reshali,  chto  s  nim delat'.  Kak my  ponyali,  u  nekotoryh  kukol
prosnulos' chto-to vrode synovnih chuvstv, a v drugom lagere  preobladala ideya
bor'by  s tiraniej...  Kogda my prishli,  oni  soveshchalis'... Oh, gospoda! Oni
nichego ne govorili, a tol'ko ritmichno poskripyvali zubami... takoj kopromiss
mezhdu Bezmolvnoj rech'yu i normal'noj. V obshchem, my s poroga grohnuli neskol'ko
kukolok, i nachalas'  bezobraznaya  panika. Oni  rvanuli kto kuda. I  gospodin
CHebobargo tozhe. Ne  znayu uzh ot kogo on  udiral...  Navernoe  bednyaga uzhe  ne
soobrazhal, chto proishodit. Nu  i mne  prishlos' otpravit'sya za nim,  chto bylo
kuda  zavidnee, chem gor'kaya dolya Melifaro i sera SHiholy. Oni ostalis' davit'
etu melkotu... i zvat'  na pomoshch', konechno! Ostal'noe vy sami  znaete... Da,
vot  eshche chto:  policejskie  nashli  v  vannoj  komnate  gospodina  Dzhuby  vse
pohishchennye sokrovishcha. I moi tozhe,konechno. Oni kak raz byli sverhu, poskol'ku
menya obokrali poslednej... A kak tam vashe "del'ce povazhnee"? CHto  vy delali?
YA  zhe  nichego ne znayu! -- Melamori  zhalobno posmotrela na Lonli-Lokli.  Tozhe
mne, nashla velikogo skal'da!
     --  Ser  Dzhuffin  rasskazhet, ya polagayu.  -- SHurf byl ne samym nesnosnym
boltunom v Soedinennom Korolevstve, eto tochno!
     -- Rasskazhu, kogda dozhdemsya ostal'nyh,  ne obizhajsya devochka. Terpet' ne
mogu nudit' neskol'ko raz odno i to zhe!
     -- Ladno uzh... No ya umru ot lyubopytstva, tak i znajte!
     Ne proshlo i poluchasa,  kak yavilsya  Melifaro. V  otlichie ot ostal'nyh on
dazhe uspel pereodet'sya.  Neuzheli  etot  potryasayushchij paren' derzhit na rabochem
meste celyj garderob!? Dazhe ser Kofa Joh zaglyanul k nam po doroge  iz odnogo
traktira v drugoj.
     Glavnym anekdotom dnya  stal  ser Bubuta Boh, kotoryj nevziraya na tyazhkoe
ranenie,  uspel sostryapat'  oficial'nyj otchet, v kakovom govorilos', chto pod
ego  mudrym rukovodstvom "Gorodskaya policiya uverenno vstala na sled, kotoryj
v  budushchem mozhet privesti k raskrytiyu serii zagadochnyh ograblenij, potryasshih
Eho". To est' do parnya  tak  i ne doshlo,  chto delo uzhe raskryto...  Nado  li
govorit', kak byl schastliv ser Dzhuffin Halli, uslyshav etu novost'!
     Ves' ostatok vechera Dzhuffin oratorstvoval, blago uzhe  uspel naest'sya. YA
chut' ne zadremal v svoem kresle, ubayukannyj  sytost'yu, teplom i vozmozhnost'yu
vyslushat' istoriyu  o  sobstvennom priklyuchenii, kak  zahvatyvayushchuyu  "strashnuyu
skazku".
     -- Ser Maks, ya vse-taki otpravlyu tebya domoj. -- Zametil Dzhuffin. -- Vse
tajny na  segodnya raskryty, i pirozhnye  s容deny. CHto tebe sejchas nuzhno,  tak
eto pospat' sutki bez vsyakih koshmarov.
     -- Nikakih vozrazhenij!  --  Ulybnulsya  ya. -- Vse  ravno,  vremya  sejchas
skuchnejshee,  raboty nikakoj... Ser Melifaro, ya davno hotel vyyasnit': est' li
v tvoem pomest'e koshki?
     Okazyvaetsya, i Melifaro mozhno ozadachit'.
     -- Est', konechno... Ser Dzhuffin,  vy uvereny, chto ukus  etogo  beshenogo
amuleta tak uzh bezvreden? Kazhetsya, paren' bredit.
     --  YA  dal  zarok, chto esli  eto delo kogda-nibud' zakonchitsya, ya zavedu
kotenka. A poskol'ku zakonchilos' ne odno delo, a  dva  srazu,  polagayu,  mne
ponadobitsya para kotyat.
     -- YA  mogu odarit' tebya hot' dyuzhinoj,  moj  bednyj utrativshij  rassudok
drug! No chto ty budesh' s nimi delat', skazhi na milost'? Vy ih edite?
     -- My, zhiteli granic, edim vse! -- Grozno skazal ya.
     Moi kollegi byli zaintrigovany. Na  vseh licah byl odin vopros: "CHto on
sobiraetsya delat' s koshkami?" YA reshil ostat'sya zagadochnym. Pust' pomuchayutsya.
U  etih stolichnyh  snobov glupejshee  predubezhdenie protiv soderzhaniya koshek v
gorodskoj kvartire. No eto uzh -- ih problemy!...
     Doma bylo horosho. Esli verit' seru Dzhuffinu Halli, vse koshmary ostalis'
pozadi,  a ya tak  ustal  za eti durackie dni... Ulegsya v  postel' i  uslyshal
golos Dzhuffina.
     "Vse v poryadke, Maks?" -- Sprosil moj zabotlivyj shef.
     "V polnom! -- Otvetil ya. -- Kazhetsya, u menya  vpervye v zhizni est'  shans
zasnut' do polunochi."
     "YA ne uspel tebe skazat', paren'.  Znaesh',  eta tvoya korobochka  iz doma
Makluka -- ochen' horoshij talisman. Ona ne tol'ko pomogala tebe spravit'sya so
strahom, no i  byla gotova perepravit' tebya v bezopasnoe mesto. V  interesah
dela  ya ej  pomeshal... Beregi ee, Maks!  YA nichego podobnogo  do sih  por  ne
videl. CHto ty s nej delal?"
     "Nichego... Prosto ona mne ponravilas'. My podruzhilis'."
     "Nu-nu... Horoshego sna tebe, paren'. Dumayu, nichego bolee svoevremennogo
pridumat' nevozmozhno. Horoshego sna!"
     Eshche by! YA spal dolgo, sladko, s zhadnost'yu i  udovol'stviem. Priznat'sya,
tol'ko rannim vecherom sleduyushchego dnya ya udosuzhilsya podnyat'sya s posteli: ochen'
uzh progolodalsya. A eshche cherez chas  v moyu dver' postuchali. |to byl moloden'kij
kur'er Upravleniya Polnogo Poryadka.
     -- Posylka ot sera Melifaro, ser Maks, -- pochtitel'no dolozhil parnishka,
protyagivaya mne ogromnuyu korzinu. YA ele uderzhal v rukah  etu tyazhest'. Zaperev
dver' za  kur'erom, ya podnyal  s  korziny  uzorchatoe  pokryvalo.  Dva  temnyh
mohnatyh  sushchestva posmotreli  na  menya yarkimi sinimi  glazami.  YA izvlek ih
naruzhu. Kazhdyj kotenok vesil kuda bol'she, chem vzroslyj kot u menya na rodine!
Vnimatel'no  osmotrel.  CHernyj  mal'chik  i kofejnogo  cveta devochka.  Kotyata
prodemonstrirovali  isklyuchitel'noe  spokojstvie  nrava, granichashchee s fenome-
nal'noj len'yu.  Eshche by, pri takoj-to upitannosti!  YA byl  v  polnom vostorge
ot priobreteniya.  Nastol'ko, chto dazhe poslal zov Melifaro.
     "Spasibo!" -- Peredal emu ya.
     "Greshnye Magistry, Maks! Ty  tak zabavno  govorish'  na Bezmolvnoj rechi,
nikogda by ne podumal!... Pustyaki, nevelika  usluga. Priyatnogo appetita!" --
A chto eshche ya nadeyalsya uslyshat'?!
     Vopreki  vsem pravilam ya vzyal kotyat v postel'. Sudya po  vsemu, oni vryad
li sposobny  ustroit'  kavardak,  a ih  murlykan'e  okazalos'  samoj sladkoj
muzykoj!... Mal'chika ya  nazval Armstrongom,  a  devochku  --  |lloj.  Reshenie
rodilos' posle togo, kak oni  gromkim basovitym myaukan'em napomnili mne, chto
zhivotnyh  nuzhno kormit'...  Znaete,  ya ved'  ochen'  lyubil staryj dzhaz,  v te
dalekie vremena, kogda eshche ne byl serom Maksom iz Eho...

     3. KAMERA No5-HOH-AU

     Uzhe neskol'ko dnej mne  kazalos': chto-to u nas zatevaetsya. Est' u  menya
takaya primeta: pered vsyakim bol'shim delom v Dome u Mosta nastupaet  zatish'e.
Esli  mne  udaetsya neskol'ko  nochej  kryadu  prosidet',  zadrav nogi na stol,
znachit  skoro nachnetsya nastoyashchee vesel'e... Da ya  i  ne protiv. Kogda  mnogo
del, vremya letit  nezametno, poroj  za odin den' slovno prozhivaesh' neskol'ko
let, no  ne uspevaesh' stat' starshe. |to mne nravitsya. YA patologicheski  zhaden
do zhizni. Dazhe te neskol'ko soten let, kotorye pochti garantirovany kazhdomu v
etom  Mire,  kazhutsya mne ochen' malen'kim srokom. Esli  chestno, ya prosto hochu
zhit' vechno,  zhelatel'no ne slishkom dryahleya,  hotya i starost' menya ne tak  uzh
pugaet.  Stoit  tol'ko  posmotret'  na Dzhuffina, ili na togo zhe sera Kofu, i
srazu ponimaesh', chto solidnyj vozrast -- eto skoree preimushchestvo!...
     V to  utro ser Kofa Joh yavilsya  rovno na desyat' sekund ran'she Dzhuffina.
Za  eto  vremya  on uspel usest'sya v  kreslo,  stat' pohozhim na samogo sebya i
prinyat'   vid  cheloveka,  neskol'ko  let  bezvyhodno  provedshego   v  dannom
pomeshchenii. Ser Kofa vse delal osnovatel'no, a uzh po osnovatel'nomu sideniyu v
sobstvennom kresle on byl prosto chempionom!
     Ser Dzhuffin  Halli ne vyglyadel samym schastlivym grazhdaninom Soedinenogo
Korolevstva. Voobshche-to  nachalo dnya vsegda bylo ego  luchshim vremenem. Obychnaya
utrennyaya zhizneradostnost' sera Dzhuffina vnushala  mne zavistlivoe otvrashchenie:
est'  zhe schastlivchiki, kotorye i po nocham pogulyat'  ne duraki, i na rassvete
"kak   ogurchiki"!  Priznat'sya,   s  moej  storony   eto  bylo   chistoj  vody
predubezhdenie, svoego roda sueverie: ya uzhe davno prekrasno sebya chuvstvoval v
lyuboe  vremya sutok. No do sih por po tradicii schitalos', chto po utram ya ne v
forme, ili, po krajnej mere,  ne  v duhe.  A segodnya my  s  shefom,  kazhetsya,
okonchatel'no pomenyalis' rolyami.
     Dzhuffin vodruzil sebya na mesto. Mne, sobstvenno, mozhno bylo idti domoj.
Dazhe  polozheno.  No proklyatyj  Dom  u Mosta --  hudshij  narkotik  iz vseh, o
kotoryh ya znayu:  nikakogo osobennogo kajfa, zato  privykanie --  chudovishchnoe.
Poetomu  ya reshil, chto vypit'  chashechku kamry v obshchestve sobstvennogo bossa --
samyj zdorovyj aktivnyj otdyh posle nochnoj vahty.
     --  Sudya  po tomu,  kak  otvratitel'no  ya spal  etoj  noch'yu,  my  mozhem
arestovat' vse  naselenie Eho za  zloupotreblenie nedozvolennoj  magiej,  --
provorchal, nakonec, ser Dzhuffin, serdito othlebnuv polchashki  kamry  za  odin
priem,  --  kuda  my  ih  tol'ko  sazhat'  budem?  Stoilo  mne  zacepit'sya za
kakoj-nibud' son  poslashche,  kak ocherednoj signal o  primenenii nedozvolennoj
magii   vozvrashchal  menya   k   pechal'noj  dejstvitel'nosti.   Proklyatyj   moj
organizm!... CHto  takoe tvorilos'  segodnya,  ser Kofa? Vy v kurse? Festival'
"Kolduem vmeste"  s  uchastiem  predstavitelej vseh Drevnih Ordenov?  CHto eto
bylo?  YA prospal  gosudarstvennyj perevorot? --  Dzhuffin  vozmushchennym zalpom
prikonchil svoyu  kamru. Kur'er, na vsyakij sluchaj zaranee perepugannyj, tut zhe
voznik  v dveryah s novym podnosom. YA ulybalsya uzhe  tak  shiroko, chto riskoval
zarabotat' chto-nibud' vrode vyviha nizhnej guby. Ujti  domoj i upustit' takoe
udovol'stvie? Kak zhe, zhdite!
     Ser Kofa s otecheskoj snishoditel'nost'yu terpelivo sozercal vozmushchennogo
sera Pochtennejshego Nachal'nika iz glubiny svoego kresla. Pri ego gabaritah on
vpolne  mog  pozvolit'  sebe  otecheskie chuvstva k  komu  ugodno, dazhe k seru
Dzhuffinu Halli. Dozhdavshis' nakonec tishiny i ubedivshis', chto ona na  kakoe-to
vremya vocarilas', ser Kofa Joh soizvolil skazat' svoe veskoe slovo.
     --  Sochuvstvuyu,  Dzhuffin,  no  vse  ne  tak  uzh  zanimatel'no.  Skoree,
pechal'no...
     -- Vy menya intriguete. Nu ne tyanite zhe!
     --  Da kakoe  tam,  intriguyu! Vy ne  huzhe menya znaete,  chto staryj  ser
Frahra sovsem ploh.
     -- Da, znayu. No on mudryj chelovek i ne stanet...
     --  On,  bezuslovno, ochen'  mudryj  chelovek. Dostatochno  mudryj,  chtoby
ponimat',  s  chem v Mire nado horosho  prostit'sya  pered uhodom. I dostatochno
velikodushnyj,  kak vy znaete. Tak  chto vse slugi  ego obozhayut. V tom chisle i
ego povar...
     Vzor sera Dzhuffina prosvetlel.
     --  Kazhetsya,  ya  ponimayu.  Ego  povar,  gospodin SHutta Vah, mladshij syn
legendarnogo Vagatty Vaha, glavnogo povara Dvora Guriga VII.  Togo, chto ushel
v otstavku posle prinyatiya Kodeksa Hrembera.
     --  I  pravil'no  sdelal.  Staraya kuhnya  -- est'  staraya  kuhnya.  Takoj
virtuoz, kak  Vagatta  Vah...  CHto on  stal  by  delat'  na kuhne bez  magii
dvadcatoj -- tridcatoj stupeni? Komandovat' povaryatami? Da uzh...
     --  A  SHutta  koe-chemu  nauchilsya  ot  papen'ki,  naskol'ko  ya  znayu, --
mechtatel'no protyanul  ser Dzhuffin. Glaza ego podernulis' povolokoj.  YA  dazhe
ispugalsya: a vdrug ser Dzhuffin  proslezitsya? Dlya menya  by eto bylo ser'eznym
povodom usomnit'sya v osnovopolagayushchih zakonah Vselennoj. A k tomu yavno shlo!
     -- Estestvenno, SHutta Vah za svoego gospodina -- v ogon' i v vodu. Nu a
nemnogo narushit' zakon,  chtoby  pobalovat' umirayushchego  sera Frahru firmennym
blyudom ih sem'i... Koroche govorya, vchera noch'yu  rozhdalsya pirog CHakkatta.  Vse
nochnye gulyaki Eho do utra derzhali nos po vetru... sami ne ponimaya, pochemu.
     -- YA  proshchayu  emu  svoj  isterzannyj son,  -- vzdohnul ser Dzhuffin.  --
Paren', konechno zhe, nashel vas i poprosil zamolvit' slovechko  za svoyu greshnuyu
golovu?
     -- SHutta  Vah dejstvitel'no nashel menya i predupredil, chto sdelaet  eto.
-- Kivnul ser Kofa. -- Ego predannost' Korolyu --  vopros nasledstvennosti, a
ne ubezhdenij. Paren' reshil izbavit' nas ot lishnih hlopot.
     -- Buduchi uveren, chto ruka  Dzhuffina Halli  ne podnimetsya na  kuhonnogo
charodeya... Konechno, ne podnimetsya. Nadeyus', chto ser Frahra umret schastlivym.
Hotel by ya byt' na ego meste!
     --  SHutta  dejstvitel'no  nadeyalsya  na   vashu  loyal'nost'.  I   v  znak
priznatel'nosti  on e-e-e... reshil  razdelit'  s  vami otvetstvennost'. -- S
etimi slovami, ser  Kofa  Joh  izvlek  iz  skladok svoego  loohi shkatulku  i
berezhno peredal ee seru Dzhuffinu.
     Dzhuffin prinyal shkatulku  kak velichajshuyu dragocennost'. Klyanus', nikogda
ne  videl  na  ego  lice takogo  pochtitel'nogo vyrazheniya! On  otkryl kryshku,
akkuratno opustil otkidyvayushchiesya stenki. Nashemu vzoru predstal kusok piroga.
O net, eto byl ne prosto kusok piroga.  |to vyglyadelo kak bol'shoj akkuratnyj
treugol'nik  yantarya,  siyayushchij  iznutri  teplym  svetom.  Ruki sera  Dzhuffina
drozhali, chestnoe slovo! Vzdohnuv, on vzyal nozh, otrezal malen'kij lomtik.
     -- Derzhi,  Maks. Ty  predstavit'  sebe  ne mozhesh',  kak  tebe  povezlo,
paren'!
     --  Ty  predstavit'  sebe ne  mozhesh',  kakuyu tebe  okazyvayut  chest', --
ulybnulsya ser Kofa. -- Esli by Dzhuffin otdal za tebya zhizn', eto ya eshche kak-to
smog by ponyat'. No podelit'sya pirogom CHakkatta! CHto eto s vami, Dzhuffin?
     --  Ne  znayu. Prosto  on vezuchij, -- vzdohnul ser Dzhuffin.  -- S  vami,
Kofa, ne delyus'. Uveren, chto svoyu porciyu vy uzhe poluchili.
     -- Ne bez togo. Tak chto pust' vasha sovest' budet spokojna.
     -- I navernyaka, tot kusok byl pobol'she...
     -- Nu uzh tak i pobol'she... U zavisti glaza veliki!
     YA zacharovanno krutil  v  rukah svoj lomtik.  CHto zhe eto za pirog takoj?
CHto  eto  dolzhno byt',  chtoby  u sera Dzhuffina  Halli zadrozhali  ruki?  I  ya
reshitel'no otpravil siyayushchee chudo v rot.
     Skazhu vam, eto, konechno, da... V obshchem,  emocii starshih kolleg ya teper'
razdelyayu celikom i polnost'yu. Net slov,  chtoby opisat' vse,  chto sluchilos' v
moem rtu v to chudesnoe utro. I esli vy dumaete,chto ispytali vse naslazhdeniya,
kotorye  mogut  izvlech'  vashi  vkusovye  receptory...  CHto zh,  prebyvajte  v
schastlivom nevedenii, bednyagi! YA skorbno umolkayu...
     Kogda vse konchilos', my nekotoroe vremya pechal'no molchali.
     -- Neuzheli nevozmozhno  otmenit' zapret hotya by dlya povarov,  -- zhalobno
sprosil ya, potryasennyj nespravedlivost'yu mirovogo ustrojstva. -- Esli eto --
odno iz blyud staroj kuhni, ne reshayus' predstavit' sebe vse ostal'noe.
     Moi  starshie kollegi  pechal'no  pereglyanulis'.  U  nih byli lica lyudej,
naveki utrativshih samoe dorogoe.
     -- K  sozhaleniyu,  Maks, teoreticheski Mir mozhet ruhnut' i  ot etogo!  --
Vzdohnul Dzhuffin. -- K tomu zhe, Kodeks Hrembera pisali ne my.
     -- Tot, kto ego pisal, navernoe, let sto prosidel na strozhajshej diete i
voznenavidel vse chelovechetvo, -- burknul ya. -- Neuzheli dazhe Ego Velichestvo i
Velikij Magistr Nuflin...
     -- V gorode mnogo sudachat o sekretnoj kuhne, ukrytoj v podvalah Iafaha,
glavnoj  rezidencii  Ordena Semilistnika.  -- S delannym ravnodushiem zametil
ser  Kofa  Joh. --  No  nado  otdat'  im  dolzhnoe,  oni umeyut  predotvrashchat'
posledstviya...
     Ser Dzhuffin vzdohnul eshche raz, potom zalpom dopil ostyvshuyu kamru.
     -- ZHizn'  prodolzhaetsya, -- bodro provozglasil  on, -- a posemu, skazhite
mne, dragocennyj moj drug: pirog pirogom, no ved' byli i eshche proisshestviya?
     -- Vse po  vedomstvu generala Bubuty,  -- brezglivo podzhav guby, brosil
ser Kofa, -- melochevka. Idioty kontrabandisty  pytalis' skryt' svoj  gruz ot
tamozhni, primeniv chernuyu magiyu pyatnadcatoj stupeni. Predstavlyaete?
     --  Da, -- sokrushenno kivnul ser  Dzhuffin, -- isklyuchitel'noe slaboumie.
Vse  ravno,  chto ukrast' staruyu skabu i  potom  vzorvat' ves' Pravyj  Bereg,
chtoby nikto ne dogadalsya.
     --  Eshche   poddelka  dragocennostej.  CHernaya  magiya  vsego-to  chetvertoj
stupeni! Potom byla neumelaya popytka samostoyatel'no prigotovit'  snotvornoe.
|to voobshche  chistoj vody erunda... Nu vot  koe-chto poser'eznee... Belar Grou,
byvshij  poslushnik Ordena  Potaennoj  Travy zadelalsya  karmannikom.  Horoshim,
kstati, specialistom! |toj noch'yu ego chut' bylo  ne  pojmali... da posmotrite
sami!   --  Ser  Kofa   protyanul  Dzhuffinu  neskol'ko  samopishushchih  doshchechek:
udobnejshee, skazhu vam, izobretenie, osobenno dlya nas,  byurokratov! Znaj sebe
dumaj, a oni zapishut. (Zabavno,  ya vyyasnil, chto nekotorye lyudi dazhe dumayut s
grammaticheskimi oshibkami!)
     Ser Dzhuffin snishoditel'no izuchil doshchechki.
     --  Hotel by  ya znat', chem  vse-taki zanimaetsya  Bubuta  Boh  v rabochee
vremya? I kakuyu chast' tela on ispol'zuet dlya myshleniya, kogda v etom voznikaet
ostraya  nadobnost'?  Ladno.  Otdadim  emu gore-znaharya i  kontrabandistov, a
yuvelira i karmannika priderzhim na potom.
     Ser Kofa Joh vazhno kivnul.
     -- S  vashego pozvoleniya,  ya otklanyayus'. Hochu  po doroge  domoj,  vypit'
chashechku kamry v "Rozovom Burivuhe".  Gotovit' ee oni tolkom ne umeyut, no tam
sobirayutsya samye yazykastye kumushki Eho, kak raz utrom, po doroge s rynka. Ne
dumayu, chto... Hotya... -- na etoj zagadochnoj note ser  Kofa mashinal'no provel
rukoj po licu, kotoroe tut zhe nachalo  neulovimo izmenyat'sya. Potiraya rastushchij
na glazah nos, ser Kofa otpravilsya prokuchivat' ostatok kazennyh sredstv.
     --  Ser Dzhuffin,  --  smushchenno nachal ya, --  skazhite  mne  na milost', a
pochemu  by ne  peredat' Bubute Bohu vse dela srazu?  On,  konechno, kozel, no
razgulivayushchij na svobode prestupnik -- eto, kazhetsya, ne sovsem to, chto nado?
Ili ya opyat' chego-to ne ponyal?
     -- Opyat', Maks. Razgulivayushchij na  svobode  prestupnik --  eto ploho, no
razgulivayushchij po Domu u Mosta Bubuta -- eto kuda huzhe! Mne prihoditsya s etim
uzhivat'sya.  A  "uzhivat'sya",   v   moem   skromnom  ponimanii,  oznachaet   --
kontrolirovat' situaciyu. A  "kontrolirovat' situaciyu" -- eto znachit, chto ser
Bubuta Boh vsegda  dolzhen  byt' nam obyazan. I  v to  zhe  vremya, u nas vsegda
dolzhno  byt' pro zapas chto-to, o chem on  ne znaet,  poskol'ku  blagodarnost'
Bubuty Boha tak zhe neuderzhima  i shumliva, kak  gazy, kotorye on ispuskaet na
dosuge.  I  tak  zhe  nedolgovechna,  kak ih  aromat. |lementarno,  paren'!...
Kstati, a chto takoe "kozel"?
     -- "Kozel" -- eto ser  Bubuta  Boh, -- ostroumno otvetil  ya, -- a vy --
nastoyashchij iezuit, ser!
     --  Ty  zdorovo umeesh' rugat'sya, esli zahochesh',  -- voshishchenno  zametil
Dzhuffin.
     --  Proshu  proshcheniya,  rebyata!  -- Neznakomec,  v  kotorogo  tol'ko  chto
prevratilsya ser Kofa, snova zaglyanul v kabinet.  -- S etim greshnym pirogom ya
sovsem zabyl o glavnom, Dzhuffin! Vsyu noch'  v gorode cirkulirovali sluhi, chto
v Holomi umer Burada Isofs. YA proveril -- tak  ono i est'. On sidel v kamere
nomer 5-hoh-au, Dzhuffin, obratite vnimanie! Kak vam eto nravitsya!?
     -- Podumat'  tol'ko, --  provorchal ser  Dzhuffin Halli, -- kakim obrazom
nochnye gulyaki uznayut podobnye veshchi? Tem pache, chto delo bylo v Holomi...
     -- Sami govorili, chto v Eho polno der'movyh  yasnovidcev! -- YA vnes svoyu
leptu v ih dialog.
     -- Da uzh... Spasibo, Kofa! Poradoval... Skol'ko narodu peremerlo v etoj
kamere za poslednie neskol'ko let, Kurush?
     Sonnyj burivuh nedovol'no nahohlilsya, no vydal  informaciyu "na 225 den'
115 goda".
     -- Dosot Fer umer v  114 den' 112 goda v kamere N  5-hoh-au Korolevskoj
tyur'my Holomi. Tolosot Liv umer v 209 den' 113 goda  tam zhe. Balok Sanr umer
v 173 den' 114 goda. Civet  Maron umer v 236 den' 114 goda. Aham Ann  umer v
78  den' 115 goda. Sovac Lovod umer v 184 den' 115 goda... Burada Isofs umer
tam  zhe  v  224  den' 115 goda,  esli  ya pravil'no ponyal sera Kofu...  Dajte
kto-nibud' orehov, -- neozhidanno neoficial'nym tonom zakonchil Kurush.
     -- Konechno, dorogoj! -- Ser Dzhuffin nezhno pogladil mudruyu pticu i polez
v yashchik  stola  za  orehami, kotoryh  tam  bylo  kuda  bol'she  chem  sekretnyh
dokumentov. -- Stupaj  po svoim  delam, ser  Kofa. Molodec, chto  napomnil ob
etoj istorii. Podumaem, chto tut mozhno sdelat'...
     Ser  Kofa   Joh,   nesravnennyj   "Master   Kushayushchij-Slushayushchij",   esli
pol'zovat'sya  nepochtitel'noj  terminologiej  Melifaro,  ischez   v  polumrake
koridora. Dver' besshumno  zakrylas'. YA poezhilsya pod izuchayushchim  vzglyadom sera
Dzhuffina Halli.
     -- Nu kak, Maks, voz'mesh'sya za eto delo?
     -- S kakogo konca ya za nego mogu vzyat'sya?
     -- S  togo  edinstvennogo  i  nepovtorimogo konca,  kotoryj  my  imeem.
Otpravish'sya  v  Holomi,  posidish' v etoj  kamere. Narvesh'sya na nepriyatnosti,
uznaesh', chto  tam tvoritsya.  Nu i soobrazish'  po obstoyatel'stvam,  chto mozhno
predprinyat'.
     -- YA? V Holomi?!
     --  Nu  a  kuda  zhe  eshche? Mrut-to  tam,  a  ne u  tebya doma!  Zavtra  i
otpravish'sya... Da ne perezhivaj ty  tak,  paren'!  Sudya po vsemu, dolgo zhdat'
razvitiya  sobytij tebe ne pridetsya...  YA uveren, chto luchshe tebya s etim delom
nikto ne spravitsya.
     -- S kakim delom? S sideniem v tyur'me?
     -- I s etim tozhe, -- ser Dzhuffin Halli plotoyadno ulybnulsya, -- da chto s
toboj, ser Maks? Gde tvoe chuvstvo yumora?
     --  Gde-to  tam, sejchas  poishchu,  --  ya  mahnul  rukoj v  neopredelennom
napravlenii, dokazav, chto moi dela ne tak uzh plohi.
     -- Poslushaj menya vnimatel'no, Maks. Rano ili  pozdno,  eto vse ravno by
sluchilos'...
     --  Vy imeete  v  vidu, chto tak ili inache, menya by  vse ravno upekli  v
Holomi?
     -- Dalas' tebe  eta  tyur'ma! YA s toboj ser'ezno  govoryu, Maks. Rano ili
pozdno tebe pridetsya v pervyj raz nachat' dejstvovat' samostoyatel'no. Poetomu
luchshe uzh pust' eto proizojdet sejchas! Ne samoe reshayushchee dlya sudeb Mira delo.
I ne samoe slozhnoe,  kazhetsya...  I ya v lyuboj moment smogu prijti  na pomoshch',
hotya uveren, chto eto ne ponadobitsya. V obshchem, ser Maks, v tvoem rasporyazhenii
ves'  den',  noch'  i  zavtrashnee  utro vpridachu.  Dumaj,  planiruj. Vse  chto
potrebuesh' -- k  tvoim uslugam. A segodnya  vecherom vmesto  sluzhby prihodi ko
mne.  Proshchal'nyj uzhin dlya  budushchego uznika,  vse  dostupnye gastronomicheskie
naslazhdeniya Mira k tvoim uslugam!
     -- Spasibo, Dzhuffin.
     -- Nichego, sochtemsya!
     -- No mozhet byt', vy mne vse-taki ob座asnite...
     --  Nikakih  ob座asnenij,  i ne  prosi!  Vot  uzhinom  nakormit'  --  eto
pozhalujsta!
     Na tom my i rasstalis'.
     Kogda sobytiya  vyhodyat iz-pod  kontrolya, cheloveku ostaetsya tol'ko odno:
otvlech'sya ot problemy i poprobovat' nachat' novuyu zhizn'. A kogda svyazyvaesh'sya
s serom Dzhuffinom Halli, sobytiya regulyarno vyhodyat iz-pod kontrolya.  Dazhe ne
to chtoby  vyhodyat, oni  iznachal'no ni pod kakim kontrolem ne  nahodyatsya! Tak
chto "novuyu zhizn'" poroj prihoditsya nachinat' po neskol'ku raz na dnyu...
     Itak,  ser  Dzhuffin  polnost'yu  otstranilsya  ot dela,  predostaviv  mne
dejstvovat'  po  sobstvennomu  usmotreniyu.  Kak  ya  ponyal,  ego  ne  slishkom
volnovalo, chem vse eto zakonchitsya...  V detstve mne ne dovelos' imet' delo s
surovym otcom, iz teh, chto brosayut vizzhashchih mladencev v bushuyushchee more, chtoby
oni nauchilis' plavat'.  Tak chto plavat' ya uchilsya sovershenno samostoyatel'no i
bez  vsyakih tam dusherazdirayushchih istorij. No  na tridcat' pervom godu zhizni ya
nakonec narvalsya imenno na takoj ekzemplyar "uchitelya"! SHvyrnut' bednyagu Maksa
v bushuyushchie  volny  samostoyatel'noj  zhizni  v nadezhde,  chto  "priroda voz'met
svoe", i ya "poplyvu", -- vot vam surovaya pedagogika sera Dzhuffina Halli!
     Vecher mne predstoyalo provesti  v obshchestve moego  bezzhalostnogo  shefa. YA
letel na Levyj Bereg, okrylennyj  nadezhdoj, chto sejchas mne nakonec ob座asnyat,
kakogo cherta ya dolzhen delat' v tyur'me Holomi... Kak zhe, stanet eto  chudovishche
menyat' svoi uzhasnye resheniya!
     Kto  by  mog  podumat': okazalos', chto  ser Dzhuffin  Halli  velikolepno
gotovit! Uzhin,  po  slovam  Kimpy, byl sozdan gospodinom  "pa-a-a-achetnejshim
nachal'nikom" lichno.  Podozrevayu,  eto  velichajshaya  chest',  kakoj  kogda-libo
udostaivalsya podchinennyj  sera  Dzhuffina. No ya-to zhdal sovershenno drugogo! YA
zhazhdal instrukcij.
     -- Rasslab'sya, ser Maks!  Zabud'! Zavtra -- eto zavtra... Krome togo, ya
bolee  chem uveren:  kak tol'ko ty okazhesh'sya na  meste,  tebe v golovu tut zhe
pridet kakaya-nibud'  glupost', kotoraya okazhetsya edinstvenno vernym resheniem!
Poprobuj  luchshe  vot  eto...  --  I menya nadelili eshche  odnim kuskom  chego-to
bozhestvennogo. Huf, malen'kij pesik sera Dzhuffina i  moj samyj luchshij drug v
etom  surovom  Mire,  sochuvstvenno  sopel pod  stolom.  "Maks  trevozhitsya...
ploho",  -- doneslas' do menya uchastlivaya Bezmolvnaya rech'  sobachki.  "Odin ty
menya lyubish' i ponimaesh'", -- s nezhnost'yu otvetil ya. I opyat' prinyalsya nyt'.
     --  Dzhuffin,  vsem vashim komplimentam ya predpochel by list  bumagi,  gde
pechatnymi bukvami po  poryadku  perechisleny  vse dejstviya,  kotorye  ya dolzhen
osushchestvit'.
     -- Vse  ravno pereputaesh'...  Ty  zhuj, Maks!  |to -- luchshee,  na  chto ya
sposoben...  Uzhe let sorok  mechtayu ujti  v  otstavku i otkryt' restoran. |to
bylo by pohleshche "Obzhory"!
     -- Nikakih vozrazhenij. Tol'ko Korol' ne otpustit vas v otstavku.
     -- Ono tak... do pory do vremeni.
     -- A  vam ne prihodit  v  golovu,  chto narod  poboitsya  hodit'  v takoe
zavedenie? Kakie  sluhi pojdut  po gorodu  o vashej  kuhne?  Nu,  preslovutoe
vyalenoe myaso myatezhnyh Magistrov i vse takoe...
     -- Vurdalaki s toboj, paren'! |to zhe luchshaya reklama!
     Tak my i pogovorili...
     Vprochem, odna  velikolepnaya ideya menya v tot vecher  vse zhe osenila,  uzhe
pered samym uhodom.
     --  YA  reshil vzyat' s  soboj  sera Lonli-Lokli, Dzhuffin! -- Torzhestvenno
zayavil ya, porazhayas' sobstvennoj genial'nosti.
     --  Voobshche-to kamera  rasschitana na odnogo, Maks! --  Ehidno prishchurilsya
moj  shef.  -- Budete  spat' v obnimku? Vprochem,  s  tvoimi predstavleniyami o
komforte...
     --  Net,  Dzhuffin, vy ne ponyali. YA sobirayus'  umen'shit' ego, bednyagu...
Nu,  kak  on sam taskal  vashu  mebel'  v spal'nyu starogo  sera Makluka! -- YA
dejstvitel'no  uzhe  mog  eto  sdelat':  effektnyj i  praktichnyj  fokus,  tak
potryasshij menya  sovsem nedavnno,  okazalsya  dovol'no prost, i ya  ego  bystro
osvoil. -- Pravda, mne poka ne dovodilos' praktikovat' na zhivyh lyudyah...  --
Moya samouverennost' isparyalas' kuda bystree, chem luzha v pustyne.
     -- A nikakoj raznicy!  -- Uspokoil menya ser Dzhuffin. --  Otlichnaya ideya,
Maks! Govoril zhe ya, chto nikto luchshe tebya s etim delom ne spravitsya!
     --  Nadeyus', chto tak ono i est'... A  sam-to Lonli-Lokli soglasitsya? --
Smushchenno sprosil ya.
     -- Vo-pervyh, SHurf budet pol'shchen okazannym emu doveriem... A vo-vtoryh,
ego mnenie nikto ne sobiraetsya sprashivat': prikaz est' prikaz!
     --   Greshnye  Magistry,  chego  ya  terpet'  ne  mogu  delat',  tak   eto
prikazyvat'! -- Pomorshchilsya ya.
     -- Da uzh... A kto zapugal svoim  groznym rychaniem vseh mladshih sluzhashchih
na nashej polovine Doma u Mosta? Da i ne tol'ko na nashej... Ne zalivaj, Maks!
     -- Kogda u menya nakonec poyavilas' vozmozhnost'  otdavat' prikazy, pervye
dnya dva ya dejstvitel'no byl schastliv, -- smushchenno priznalsya ya, -- est' takoe
delo... A potom ya  ponyal, chto eto zanyatie -- ne po mne. Dazhe posylaya kur'era
za kamroj, ya  perestayu byt' tem simpatichnym Maksom, kotorogo  ya stol'ko  let
znayu... tak chto prikaz otdaet  sovsem drugoj paren'. Ne mogu skazat', chto on
mne ochen' nravitsya!
     -- |kaya  ty u  nas slozhnaya natura! --  Uhmyl'nulsya ser Dzhuffin.  --  Ne
perezhivaj: ya sam poshlyu SHurfu zov i vse ob座asnyu. Est' eshche pozhelaniya?
     --  Poka net. V  chem ya tverdo  uveren,  tak eto  v tom, chto  v kompanii
Lonli-Lokli mne budet  spokojnee...  YA  vam  nikogda ne  govoril,  chto  ya --
dovol'no truslivyj paren', Dzhuffin?
     --  Predstav' sebe, mne  tozhe  tak  budet spokojnee! -- Konfedencial'no
soobshchil  mne ser Dzhuffin Halli. -- YA tebe nikogda ne govoril, chto ya --  ne v
meru  ostorozhnyj staryj  hitrec?...  Uchis'  formulirovkam,  Maks!  YA  skazal
primerno to zhe, chto i ty, a naskol'ko priyatnee dlya samolyubiya!...
     Gostepriimnyj dom  Dzhuffina  ya  pokidal  pochti  v  smyatenii.  Sverbyashchee
chuvstvo otvetstvennosti za poruchennoe  mne delo uporno ne prohodilo. Skol'ko
raz  ya  pytalsya  skazat'  sebe, chto  esli u sera Dzhuffina Halli  hvatilo uma
poruchit'  mne samomu  razrabotat' i provesti  "operaciyu", to tak emu i nado!
Poluchalos'  dovol'no neiskrenne. Vnezapno  prosnuvshijsya "kompleks otlichnika"
nasheptyval, chto ya dolzhen vse  sdelat' "na pyaterku", ili  umeret',  chtoby  ne
videt' sobstvennogo pozora.  Gde  on  byl, kogda  ya  uchilsya  v  shkole,  etot
kompleks, hotel by ya znat'?!...
     Vprochem skol'ko by  ya  ni  vorchal, zaranee  bylo  yasno,  chto  kogda vse
zakonchitsya, ya budu schastliv, kak pereodetyj v suhie polzunki mladenec, uzrev
ulybku  sera  Dzhuffina  Halli i uslyshav  ego pokrovitel'stvennoe  zayavlenie,
sposobnoe  dokonat'  cheloveka,  tol'ko chto svorotivshego gory:  "Vot  vidish',
Maks,  ya zhe tebe govoril,  chto  vse  budet v poryadke,  a ty  mne  ne veril!"
Ostavalos' prosto  smirit'sya s  mysl'yu,  chto ya  obrechen geroicheski  svershat'
nevedomo chto vo imya odnoj-edinstvennoj snishoditel'noj ulybki moego shefa...
     Byla holodnaya  noch'. Odna iz  samyh holodnyh za  vsyu zimu.  Termometr s
moej "istoricheskoj  rodiny" navernyaka stoyal by sejchas  na  nule  po Cel'siyu.
Klimat v Eho  voobshche bolee  chem umerennyj: ni  morozov,  ni zhary, chto raduet
menya beskonechno!  Romantika  snezhnoj  zimy  nikogda  ne  plenyala moe serdce.
Osobenno kogda prihodilos' v sumerkah idti na rabotu, shlepaya po gryazno-belym
trotuaram odrevenevshimi  nogami v promokshih botinkah. I razdumyvaya o  tom, v
kakuyu  summu mne vletyat  novye...  A  razgar  leta ya vsegda vosprinimal  kak
polnoe otsutstvie  vozduha i aktivnoe  skoplenie  pota v teh mestah,  gde on
osobenno nekstati... Tak chto,  krajnyaya  umerennost' mestnogo klimata  delaet
menya schastlivym. Hot' chto-to delaet menya schastlivym, hvala Magistram!
     YA ehal  domoj i staralsya  dumat' ne o zavtrashnem  dele, a o  chem-nibud'
drugom. Naprimer  o tom, uspeyu li ya utrom  uvidet' ledi  Melamori...  K tomu
momentu  moi  simpatii k Melamori  uzhe  nachinali  prinimat'  opasnuyu  formu.
Poetomu  dumat'  ob  etoj  miloj  ledi  bylo  eshche  hudshim  sposobom  podnyat'
nastroenie,  chem pogruzhat'sya  v mrachnye grezy  o  nepristupnyh stenah tyur'my
Holomi.
     YA sovershenno ne mog ponyat' Melamori! S vechera nashego pervogo znakomstva
ona smotrela  na  menya s obozhaniem,  vremya ot  vremeni perehodyashchim v  polnoe
blagogovenie. Kazhetsya, dazhe s nekotorym ispugom... No  chrezmernoe voshishchnie,
naskol'ko  mne  bylo izvestno,  redko  sposobstvuet vozniknoveniyu  nastoyashchej
blizosti... Tak chto ya sam ne znal: nadeyat'sya mne na chto-to, ili vzyat' sebya v
ruki, poka ne pozdno?!
     Neskol'ko  dnej nazad ona  menya  ogoroshila: "Prihodite ko  mne  segodnya
vecherom, ser Maks! Vy eshche ne znaete, gde moj dom? |to  ochen' prosto najti, ya
zhivu vozle Kvartala Svidanij, pravda zabavno?..."
     U  menya zakruzhilas' golova, ya nadulsya, raspustil hvost, kak fazan pered
brachnym  sezonom...  Storozhit'  nash  rabochij kabinet  ya poruchil  Kurushu: eta
mudraya ptica  sposobna i ne na takoe! A yavivshis'  k Melamori, zastal tam vse
nashe Maloe Tajnoe Sysknoe Vojsko v polnom sostave.
     -- My chto, na sluzhbe redko vstrechaemsya za stolom, hotel by ya znat'!? My
zhe tol'ko eto i delaem! -- Rasteryanno bryaknul ya s poroga, k polnomu vostorgu
vseh sobravshihsya.
     --  Zato u  menya  doma  net Bubuty,  ser Maks! -- S vostorgom  soobshchila
vinovnica moego uzhasnogo razocharovaniya.
     -- Kakoj uzhas, ledi! S kem zhe ya budu obshchat'sya? YA tak hotel pobesedovat'
s kompetentnym specialistom o tom, chto plavaet v sortirah! Daj, dumayu, zajdu
k ledi Melamori: navernyaka tam uzhe sidit general Bubuta... --  YA razvlekalsya
kak mog. Moi kollegi byli sovershenno schastlivy pri etom prisutstvovat', sudya
po  ih  hohotu...  "CHem  parshivee  Maksu,  tem  grubee  ego shutki"  --  etot
neprelozhnyj  zakon  prirody  vyvel odin moj  starinnyj priyatel',  do sih por
prozhivayushchij na moej "istoricheskoj rodine". Polnost'yu s nim soglasen!
     YA postaralsya  otvlech'sya ot razmyshlenij  o Melamori.  Kak zhe! Okazalos',
chto krome kak o ee persone, mne i podumat' uzhe ne o chem!... Neopredelennost'
menya  zdorovo  izdergala. Nu  poslala by ledi  menya podal'she, chto li...  Vse
stalo by  yasno. "Net" -- vsegda  znachit  "net". No  nasha neotrazimaya  Master
Presledovaniya  pyalilas' na  menya s  neskryvaemym  vostorgom, kak  pyatiletnyaya
devochka  na  trehmetrovogo  Mikki-Mausa...  CHto  sovershenno  ne   meshalo  ej
napropaluyu koketnichat' s  Melifaro, kotorogo, po  slovam sera  Dzhuffina  eta
potryasayushchaya ledi vodila za nos vot uzhe neskol'ko let...
     K  sozhaleniyu, moi  otnosheniya s zhenshchinami  vsegda  skladyvalis' dovol'no
nelepo.  Vse  romany  v moej zhizni nachinalis' ne  s  togo, chto  devushka  mne
nravilas',  a s togo, chto  ya pochemu-to reshal, chto ochen' ponravilsya  devushke.
Neskol'ko  dnej eto teshilo moe samolyubie, a potom ya  lovil  sebya na tom, chto
opyat' "popalsya"...  Zabavno,  chto ya ne  tak uzh chasto  ugadyval! Neredko  tak
nazyvaemyj  "zhguchij  interes"  k  moej  persone  okazyvalsya  ni  na  chem  ne
osnovannoj illyuziej. No k tomu momentu, kogda eto nachinalo do menya dohodit',
menyat' chto-libo bylo uzhe pozdno, ili,  vo vsyakom sluchae, ochen' bol'no... Tak
chto nepoddel'nyj vostorg ledi Melamori  po povodu moej  persony v  ocherednoj
raz zdorovo menya podvel, potomu kak...
     YA  otvleksya ot  pechal'nyh  razmyshlenij  o devushkah i o  sebe,  lyubimom,
vnezapno  zametiv, chto uzhe davno sizhu v  sobstvennoj gostinoj  i mehanicheski
chto-to  perezhevyvayu.   Moj  bednyj  zheludok   so  stonom   zayavlyal,  chto   ya
perestaralsya. Greshnye Magistry, skol'ko zhe ya uspel s容st'?!
     A v gorode zvonili kolokola. Nachinalos' utro. Vremya, kogda neschastnym i
nikem ne  oblaskannym Tajnym syshchikam  prihoditsya vytryahivat'sya iz  kresel  i
otpravlyat'sya v tyur'mu Holomi, chtoby priyatno provesti vremya v kamere, gde tak
chasto umirayut uzniki... V  Holomi  mne po-prezhnemu ne  hotelos'. No vovse ne
potomu,  chto v etoj greshnoj kamere  vse vremya  umirali zaklyuchennye. V  konce
koncov eto -- ih  problemy! Stydno priznat'sya: bespokojstvo vyzyval sam fakt
predstoyashchego "zatocheniya". Mne prosto do sih por ne prihodilo v golovu, chto ya
mogu popast' v tyur'mu, tem bolee zdes', v Eho! V interesah dela, konechno, no
vse-taki... YA prosto nikogda ne sidel v tyur'me, odnim slovom! Esli chestno, u
menya  kolenki  tryaslis',  kogda ya predstavlyal  sebya  v  arestantskoj  robe u
zareshechennogo okna. Kstati, u menya bylo somnenie: a est' li v Holomi okna  s
etimi samymi reshetkami?  Zachem,  sobstvenno, reshetki, kogda  k vashim uslugam
magiya,  chernaya i  belaya,  kotoraya v interesah  gosudarstva mozhet  byt' kakoj
ugodno stupeni!
     Otnositel'no srokov  predstoyashchego  nam  s Lonli-Lokli  zaklyucheniya,  ser
Dzhuffin menya "uspokoil": "Vernetes',  kak  tol'ko s delom zakonchite"...  |to
chto zhe poluchaetsya:  ezheli my eto greshnoe  delo nikogda ne zakonchim, to ya tam
tak  i  ostanus'!? "Kak  by v nakazanie dlya  prosvetleniya", -- esli govorit'
slovami odnogo  ochen'  horoshego, no maloizvestnogo  poeta, rodivshegosya  ne v
etom Mire...
     Ladno ya, a bednyaga Lonli-Lokli za chto stradat'  budet?  Hotya, esli  nas
oboih tam "zabudut", my ves' ostrov Holomi v klochki raznesem! V  tot moment,
kak  ser  SHurf prigoryunitsya,  o  supruge svoej  pokinutoj vspomniv,  srazu i
raznesem!
     S zhenoj  Lonli-Lokli ya  kak raz  poznakomilsya na vecherinke u  Melamori.
Potryasayushchaya  dama! Kto  by  mog  podumat',  chto  u  ledi  Lonli-Lokli  takoe
bezuprechnoe chuvstvo  yumora!?  Navernoe,  ono i predopredelilo  ee  serdechnyj
vybor: net nichego zabavnee, chem eta parochka: ona emu  primerno po poyas, zato
znachitel'no ob容mistej. (Esli ya  pravil'no ponyal, v glazah muzhskoj  poloviny
naseleniya  Eho  takaya figura --  neosporimoe  dostoinstvo!)  Est'  i  drugie
rezony:   pod   rukoj   u  ledi  Lonli-Lokli  vsegda  imeetsya   ob容kt   dlya
mnogochislennyh  ostrot, sovershenno ne sposobnyj na  nih obizhat'sya, poskol'ku
shutki nash  Master Presekayushchij nenuzhnye zhizni naproch' ne  ponimaet...  A esli
chestno, mne pokazalos', chto  oni  bezumno  vlyubleny drug v  druga. Kogda ser
SHurf   smotrel   na   zhenu,  ego   nepronicaemoe  lico  stanovilos'   vpolne
chelovecheskim...  Horosho,   chto  Lonli-Lokli  schastliv:  lichnoe  blagopoluchie
professional'nogo
     ubijcy
     sposobstvuet
     obshchestvennomu  spokojstviyu!  Sdelav  takoj   mnogoobeshchayushchij   vyvod,  ya
hmyknul...
     Ostavat'sya  v  kresle ya  mog beskonechno, kak  vsegda  pered nepriyatnymi
hlopotami, kotorye hochetsya  otlozhit' na zavtra. No "zavtra" uzhe nastupalo, a
"vchera",   sootvetstvenno,  ushlo.  Koroten'koe  teploe   "segodnya"  vse  eshche
prebyvalo v myagkom kresle, pryamo pod moej zadnicej. No ono  ne moglo dlit'sya
vechno...  Tak  chto  ya stal  sobirat'sya.  Armstrong  i  |lla,  moi  ponemnogu
vzrosleyushchie kotyata, basovito napomnili,  chto im pora zavtrakat'. Na proshchanie
ya byl shchedr kak nikogda.
     -- Teper' vas budet kormit' gospodin  Urf, -- skazal  ya svoim zveryugam,
napolniv ih miski,  --  on horoshij chelovek i vyros na ferme, gde tozhe kormil
takih pushistyh malyshej....  K  tomu zhe on  -- moj podchinennyj, tak  chto  vse
budet  putem!  A ya  skoro vernus'. Vot  tol'ko  posizhu  nemnogo  v tyur'me  i
vernus'... -- YA sam rassmeyalsya  neleposti sobstvennogo monologa. Armstrong i
|lla  zadumchivo   smotreli   na   menya  sinimi   glazami,   nepodvizhnymi   i
nepronicaemymi, kak u sera Dzhuffina Halli...
     Utro bylo takim zhe holodnym kak noch'.  YA shel v Dom u Mosta, naslazhdayas'
kazhdym shagom. Mysl' o tom,  chto v Holomi ya mogu tiho skonchat'sya, kak vse moi
predshestvenniki, priyatno obostryala  oshchushcheniya. Hotya,  kto voobshche  skazal, chto
oni  tam mrut po kakoj-to prichine, a ne ot nechego delat'?  Mozhet  zhe vse eto
byt' prosto cep'yu nelepyh sovpadenij! Teoreticheski -- mozhet! Hotya, serdce ne
obmanesh'...  moe serdce, vo vsyakom  sluchae.  A ono nachinalo samym  nehoroshim
obrazom  tyazhelet'  pod  legshim na  nego  kamnem.  Uzhe  sejchas  ono  kazalos'
svincovym, chto zhe budet,  kogda ya okazhus' v Holomi! Priznat'sya, ya  nervnichal
vse  bol'she i  bol'she. Dazhe mysl' o tom, chto groznyj  Lonli-Lokli  vse vremya
budet sidet'  u menya v  kulake,  kak malen'kij volshebnyj  kukish, uspokaivala
lish' otchasti. Nado eshche uspet' ego vovremya vypustit' v sluchae nuzhdy!
     Ser SHurf Lonli-Lokli nevozmutimo zhdal menya v  Zale Obshchej Raboty, zaodno
chto-to zapisyval v svoj "rabochij dnevnik".
     -- Vy gotovy stat' moej zhertvoj, ser SHurf? -- Ostorozhno sprosil ya.
     -- "ZHertvoj"? Ser  Maks, vy  yavno preuvelichivaete znachenie predstoyashchego
sobytiya. -- Flegmatichno zametil etot izumitel'nyj paren'. -- Uveryayu vas, chto
u menya net nikakih prichin dlya bespokojstva, a uzh u vas -- tem bolee...
     --  Vy  --  blagorodnoe  serdce,  ser  SHurf!  --  Iskrenne skazal  ya. I
reshitel'no  sovershil  nezametnoe postoronnemu  glazu dvizhenie  levoj  rukoj.
Lonli-Lokli ischez...  to est' prosto  okazalsya mezhdu bol'shim i  ukazatel'nym
pal'cami  moej  sobstvennoj,   otnyne  nepostizhimoj  verhnej  konechnosti.  YA
rasteryanno pohlopal glazami,  poskol'ku sam  ne mog poverit', chto vse proshlo
tak gladko!
     --  Zdorovo,  ser  Nochnoj  Koshmar!  --  Odobritel'no  zayavil  Melifaro,
vysovyvayas' iz svoego kabineta. -- Skazhi pozhalujsta, a ne mog by ty ostavit'
ego u sebya let na sto -- dvesti?
     -- Ledi  Lonli-Lokli budet  ochen'  vozrazhat', polagayu! -- Ulybnulsya  ya,
ustalo  opuskayas' v to samoe kreslo, gde tol'ko chto sidela neschastnaya zhertva
moih magicheskih opytov. -- S chego eto ty tak rano, Melifaro? Durnaya privychka
sera Dzhuffina podskakivat' na rassvete vyzvala tvoyu nezdorovuyu zavist'?
     -- Nash shef kak raz reshil otkazat'sya ot svoih privychek... On prislal mne
zov, skazal, chto  priedet v polden', umolyal tebya  provodit'.  Smerti vy moej
hotite, rebyatki!
     -- |to on ot menya skryvaetsya! -- Gordo soobshchil ya.
     --  Ot  tebya?  Ty  delaesh'  uspehi,  paren'! Naskol'ko  ya znayu  istoriyu
Soedinennogo  Korolevstva, poslednie chetyresta let ser Dzhuffin Halli  ni  ot
kogo ne skryvalsya! CHem ty ego zapugal? -- Melifaro uselsya naprotiv.
     -- Dash' kamry -- skazhu! -- Vazhno otvetil ya, akkuratno ukladyvaya nogi na
stol.  Iz  kakogo kolichestva  durackih kinofil'mov  ya  vyudil etot poshlejshij
zhest, vspomnit' strashno!
     -- Nu vot, eshche i trat'sya na etogo ugolovnika! -- Provorchal Melifaro. --
Ladno uzh, pol'zujsya  moej shchedrost'yu!  -- On  lenivo vstal,  vernulsya  v svoj
kabinet   i  izvlek  ottuda  kuvshin  s  kamroj   i  dve   kruzhki  sovershenno
nepravdopodobnyh razmerov. -- Tak pochemu zhe nash ser "Pachetnejshij  Nachal'nik"
ot tebya begaet?
     --  YA  zadayu  mnogo  voprosov,  na  kotorye  nevozmozhno   otvetit'!  --
Torzhestvenno zayavil  ya. -- Za eto, sobstvenno, on menya i upek v Holomi, ni v
chem ne povinnogo!
     --  A-a-a,  vsego  lish'...  YA-to  dumal,  chto  ty  pytalsya napoit'  ego
kakim-nibud'  otvarom  iz  konskogo navoza,  firmennym  blyudom vashih  Pustyh
Zemel'...
     -- Bylo delo! -- Skromno potupilsya ya. -- No ser Dzhuffin skazal, chto vsyu
nepriyatnuyu rabotu obychno delaet ego Dnevnaya zadnica, tak chto... Molodec, chto
napomnil, sejchas ya tebya ugoshchu!
     -- Ne nado! -- Melifaro izobrazil na svoem lice vyrazhenie nepoddel'nogo
otchayaniya i pulej  uletel v kabinet. Neskol'ko raz ispuganno vyglyanul ottuda,
potom shutka naskuchila,  i  moya  "svetlaya  polovina"  soizvolila  vernut'sya i
dopit' svoyu kamru.
     Takim priyatnym obrazom ya ubil eshche chasa dva. Ledi Melamori, kstati,  tak
i ne poyavilas', posemu nikakogo torzhestvennogo proshchaniya ne sostoyalos'... A v
obshchem, vse eto  chepuha! Pered razlukoj lyudi, kak pravilo,  uzhasno ozabocheny,
chto by takoe znachitel'noe skazat' ili sdelat'. Nu i poka oni tuzhatsya,  vremya
bezzhalostno uhodit...  V konce  koncov ya  vse-taki sel za rychag amobilera  i
poehal v Holomi, sdavat'sya.
     Esli govorit' chestno, rasslabilsya ya, kak tol'ko v容hal v tyuremnyj dvor.
Staren'kij komendant ne polenilsya vyjti mne navstrechu.
     -- Vizhu vas, kak  nayavu! -- Starik pochtitel'no prikryl glaza,  ispolnyaya
ritual pervogo  znakomstva.  --  Schastliv soobshchit'  svoe imya:  ser  Marunarh
Antarop!
     YA  tozhe prodelal vse,  chto polagalos'  prodelyvat' v takih  oficial'nyh
sluchayah, i menya poveli zavtrakat'.
     -- Vy  takoj huden'kij, ser Maks!  V Tajnom Syske ochen' tyazhelaya rabota,
uzh ya-to znayu!  Vam nado mnogo kushat'! --  Prigovarival ser Marunarh, snova i
snova napolnyaya moyu tarelku. -- Nichego, u nas  vy popravites',  eto ya obeshchayu!
--  Roskoshnyj  zavtrak  tak  podozritel'no  smahival  na  zvanyj  obed,  chto
prodolzhat' skorbet' o svoej gor'koj dole bylo by prosto svinstvom!
     -- Kazhetsya, ya  uzhe  "popravilsya"!  --  Tyazhelo vzdohnul ya primerno cherez
chas. -- Spasibo, ser Marunarh. Mne  by teper' v  kamere posidet' nemnozhko...
Ne vse zhe naslazhdat'sya zhizn'yu, nado i rabotat' inogda!
     -- YA tak sozhaleyu, ser  Maks! Boyus',  chto u nas vam budet neudobno... No
ser  Halli  nastaival na tom, chto vy  dolzhny  sidet'  v etoj uzhasnoj kamere,
sovsem kak nastoyashchij prestupnik! Kak vy dumaete, on ne shutil?
     --  S nego  by  stalos'!  -- Usmehnulsya ya. -- Da net, ser  Marunarh,  ya
dejstvitel'no   dolzhen  tam  nahodit'sya.   V  vashih-to  apartamentah,  hvala
Magistram, nikto poka ne umiral?
     -- YA  ponimayu! -- Sochuvstvenno vzdohnul  starik.  --  Da, ser  Maks, vy
znaete, chto prebyvaya v kamere, vy ne  smozhete pol'zovat'sya Bezmolvnoj rech'yu?
Tyur'ma postroena takim obrazom, chto...
     -- Da, ya znayu. -- Kivnul ya.
     -- Tak  chto, esli  vam  ponadobitsya svyazat'sya s  serom Halli,  ili  eshche
chto-to, prosto skazhite ohrannikam, chto hotite na progulku, i vas privedut ko
mne,  v  lyuboe  vremya. Zdes'  vy  mozhete  delat'  vse, chto dushe ugodno.  Moi
sluzhashchie preduprezhdeny na vash schet, razumeetsya...
     -- Otlichno! -- Skazal ya. --  A teper'... Arestujte menya,  ser Marunarh,
pozhalujsta!
     Kamera  N  5-hoh-au  pokazalas'  mne  uyutnoj.  Mezhdu  prochim,  na  moej
"istoricheskoj rodine" za takuyu kvartirku prishlos' by vylozhit' paru chemodanov
zelenyh! A  vot  urozhencu  Eho, navernoe, nelegko bylo smirit'sya s  podobnoj
tesnotoj: vsego  lish' tri "nebol'shih"  (po mestnym merkam kroshechnyh, na  moj
vzglyad ogromnyh!) komnaty, vse na odnom etazhe. Nu i vannaya s tualetom etazhom
nizhe,  kak  i  polozheno.  Kstati, v  vannoj  komnate  bylo  tri basejna  dlya
omoveniya,  sovsem  kak  u  menya  doma...   M-da!  "Vernus'  domoj,  pridetsya
ustanovit' chetvertyj, -- reshil ya, -- nel'zya zhe zhit' kak v tyur'me, v samom-to
dele!"
     No,  hvala Magistram,  ya  eshche ne  uspel okonchatel'no usvoit'  stolichnye
privychki,  poetomu skromnaya tyuremnaya kamera  ne kazalas' mne takim uzh ubogim
zhilishchem. Skoree, ya ispytyval to, chto prinyato nazvat' "kul'turnym shokom". Uzhe
v kotoryj raz "pochuvstvoval raznicu"...
     YA voobshche udivitel'no bystro ko vsemu privykayu! Stoit mne perevezti veshchi
v novyj  dom, i cherez polchasa ya  nachinayu dumat', chto zhivu zdes' s detstva...
Mne prishlo v  golovu, chto  cherez paru dnej  ya tak osvoyus' v Holomi, chto dazhe
"vspomnyu" za chto menya posadili. A potom raskayus' i tverdo reshu ispravit'sya!
     Itak,  ya  sidel  v  svoej  kamere   i  sozercal  potolok.  Velikolepnyj
Lonli-Lokli  zhil  kakoj-to  strannoj  nevyrazimoj  zhizn'yu  mezhdu  bol'shim  i
ukazatel'nym pal'cami moej levoj ruki. Mne bylo uzhasno interesno, chto on pri
etom chuvstvuet? Na vsyakij sluchaj paren' vzyal s soboj svoj "rabochij dnevnik".
Smozhet  li on  skorotat'  dosug s  pomoshch'yu  etoj tetradki, ostavalos' polnoj
zagadkoj dlya  nas oboih...  Nakonec ya  reshil, chto  pora spat'.  Nado  horosho
otdohnut',  poskol'ku samoe interesnoe,  kak ya polagal, dolzhno bylo nachat'sya
noch'yu, esli ono voobshche kogda-nibud' nachnetsya, eto "samoe interesnoe".
     Priznat'sya,  bol'she  vsego  na  svete  ya boyalsya,  chto nichego tak  i  ne
sluchitsya.   I  skol'ko  vremeni  mne  pridetsya   provesti  v  Holomi,  chtoby
okonchatel'no  ponyat', chto  sem' smertej  za tri  goda -- samaya priskorbnaya i
idiotskaya  sluchajnost'  na  vse  vremena? God?  Dva? Bol'she?...  Nu  nichego,
porabotayut  gospoda  Tajnye  syshchiki bez nas dyuzhinu  dnej, sami  vzvoyut!  Ser
Dzhuffin  budet  pervym,  kto  reshit,  chto nasha  s  Lonli-Lokli  komandirovka
chereschur zatyanulas'.
     Udobno ustroivshis'  pod teplym  "arestantskim"  odeyalom, ya  podumal  ob
Armstronge i  |lle. Kak oni tam  bez  menya? Nakormleny li,  raschesany li? Ne
zatoskovali? Vprochem, koshki -- nezavisimye sushchestva, toskovat' oni ne umeyut,
kak, vprochem, i ya  sam... Ser Dzhuffin Halli dal mne strashnuyu klyatvu, chto moi
kotyata budut zhit'  eshche  luchshe,  chem  pri mne: kur'ery s  miskami myasa  budut
postoyanno kursirovat' mezhdu  ulicami Mednyh  Gorshkov  i Staryh  Monetok, pod
predvoditel'stvom  fermerskogo syna  Urfa,  naznachennogo  mnoyu rukovoditelem
operacii "Sytyj kot". YA vpolne doveryal Dzhuffinu: on sam -- hozyain luchshego iz
psov po imeni Huf, a posemu ponimaet, chto v zhizni dejstvitel'no vazhno, a chto
--  sueta suet. Vse  zhe ya nemnogo volnovalsya, prosto potomu, chto ne  mog sam
pojti domoj i vse proverit'. YA voobshche lyublyu povolnovat'sya iz-za pustyakov...
     Spal ya, tem  ne menee, prevoshodno. A kogda  prosnulsya, bylo uzhe temno.
Mne  prinesli moj  "skromnyj arestantskij uzhin". Somnevayus', chto tak  kormyat
vseh zaklyuchennyh! Hotya... pochemu by i net?!... I chego eto my s Dzhuffinom vse
vremya hodim obedat'  v  "Obzhoru  Bunbu"?  Tam  konechno  zdorovo,  no na  moj
skromnyj vkus, tyuremnaya kuhnya obladala  osoboj izyskannost'yu! Mogli by poroj
ezdit' kutit'  v Holomi, blago sluzhebnoe polozhenie pozvolyaet! Ili  provodit'
zdes'  Dni  Svobody ot zabot:  tiho, uyutno,  sytno, nikto ne  meshaet... ZHal'
bednyagu SHurfa: ya  ne mog ran'she vremeni vypustit' ego na volyu, a ved' paren'
tozhe  ne durak horosho pozhrat'. Staren'kij ser Marunarh, sokrushavshijsya o moej
hudobe, s legkim serdcem razoril by sobstvennoe zavedenie, pytayas' otkormit'
toshchego Lonli-Lokli. "Ladno, otpravlyu  ego  na sutki v  "Obzhoru" za moj schet,
kogda vse eto konchitsya..." -- Vinovato podumal ya.
     Priblizhalas' noch'. CHtoby  ne teryat' zrya dragocennoe vremya, ya poproboval
sdelat' to nemnogoe, chto dejstvitel'no umel  delat' horosho: "pobesedovat'" s
okruzhayushchimi menya predmetami obstanovki:  uvidet' tu chast' proshlogo,  kotoruyu
oni "zapomnili".
     Okazalos', chto delo --  dryan'.  Vse tyuremnoe  barahlo otvechalo  na  moj
voproshayushchij zov tol'ko volnami sil'nogo straha. |to my uzhe videli! V spal'ne
starogo Makluka, gde tak zhe luchilas' uzhasom malen'kaya korobochka  s bal'zamom
dlya  umyvaniya.  Mne  togda  stalo  ochen'  zhal'  bednyagu,  i  ya  ee stashchil...
"Spasennaya" korobochka,  na  moe  schast'e,  stala odnim  iz  luchshih  ohrannyh
amuletov v Eho, po  slovam sera Dzhuffina  Halli, neprerekaemogo avtoriteta v
dannoj oblasti...
     Tak  chto  ya  uzhe  byl  v  kurse,  chto "prosto  tak"  veshchi  govorit'  ne
otkazyvayutsya. Mozhno bylo uspokoit'sya: nikakimi durackimi  sovpadeniyami zdes'
ne pahlo, ya vlip v ser'eznuyu istoriyu!
     YA ochen' nadeyalsya, chto obitayushchij mezhdu  bol'shim i ukazatel'nymi pal'cami
moej  levoj  ruki  nevoobrazimo  malen'kij  ser  Lonli-Lokli ne zametil etih
popytok.  Fakt sushchestvovaniya Nevidimoj  magii, kotoroj ya, sobstvenno, tol'ko
chto  bezuspeshno zanimalsya  s tazikom  dlya umyvaniya, kreslom, vazoj  s suhimi
cvetami  i shkatulkoj dlya myla, prihoditsya skryvat'  dazhe  ot  takih  slavnyh
rebyat. "|to -- gor'kaya sud'ba  nastoyashchih kudesnikov  v durackom  Korolevstve
choknutyh  magov",  --  kak  lyubit  govarivat'  ser  Dzhuffin  Halli,  uspeshno
skryvayushchij  sobstvennye  talanty  na  protyazhenii  stoletij.   Tajna   dolzhna
ostavat'sya tajnoj, osobenno esli etogo hochet mudryj ser Dzhuffin!
     Potom yavilsya  ohrannik  i priglasil menya  yakoby na "vechernyuyu progulku".
Okazyvaetsya,  so mnoj davno hoteli  pobesedovat'. Sredi mestnyh sluzhashchih byl
odin paren', Haned Dzhanira, dolzhnost' kotorogo ves'ma trogatel'no imenuetsya:
"Master Uteshitel'  Strazhdushchih". CHto-to vrode psihoterapevta, kak ya ponyal. On
regulyarno naveshchaet zaklyuchennyh, sprashivaet, kak oni spali, o chem trevozhatsya,
chto  hotyat  peredat' domoj... V Eho schitaetsya, chto  esli  uzh chelovek popal v
Holomi,  on  i tak vlip  dal'she nekuda, tak chto podvergat' uznikov  kakim-to
dopolnitel'nym  moral'nym  pytkam bessmyslenno  i  zhestoko.  V obshchem,  zdes'
vsyacheski pekutsya o dushevnom komforte prestupnikov, i eto pravil'no...
     --  YA podumal, ser Maks, chto  vam  nuzhno vse uznat'. -- Smushchenno skazal
Haned Dzhanira  posle  vzaimnyh  privetstvij.  --  V poslednee  vremya  u  nas
proishodyat strannye veshchi.
     --  YA  slishkom  mnogo  s容l za  zavtrakom, ser Dzhanira! Tak mnogo,  chto
perestal  soobrazhat'!  --  Iskrenne  skazal  ya.  --  Na  samom  dele mne  by
polagalos' vas  pobespokoit', a  ne  naoborot...  -- Po  voshishchennym  glazam
svoego sobesednika ya ponyal, chto etot paren' teper' gotov umeret' za menya. Uzh
ne  znayu,  chto  ego  tak  podkupilo:  pochtitel'noe  obrashchenie  "ser",  yunomu
"psihoterapevtu"  po  rangu  ne  polozhennoe,  ili  moe  chestnoe  priznanie v
sobstvennoj gluposti...
     -- Vozmozhno eto sushchie pustyaki,  ser  Maks, no luchshe ya vam vse rasskazhu!
Uzniki iz kamer N 5-soe-ra, N 5-tot-hun i  N 5-sha-puj sovsem  nedavno nachali
zhalovat'sya mne na odin i tot zhe plohoj son.
     -- Mogu tol'ko  posochuvstvovat' bednyagam! -- Vzdohnul ya. -- I chto zhe im
snitsya?
     --  Im  snitsya  kakoj-to  "malen'kij  poluprozrachnyj  chelovek",  po  ih
sobstvennomu vyrazheniyu. On  vyhodit iz steny,  i  bednyagam  stanovitsya ochen'
strashno...  Dalee versii nemnogo rashodyatsya: Malesh Patu  utverzhdaet, chto emu
hotyat  vydavit' glaza,  ser  Alaraek  Vass  zhalovalsya,  chto ego "trogali  za
serdce",  tretij sluchaj dovol'no zabavnyj,  -- Haned  smushchenno ulybnulsya, --
paren'  klyanetsya, chto  emu pytalis'  zakleit'  zadnij  prohod,  i  esli  eto
udastsya, on nikogda bol'she ne smozhet spravit' nuzhdu... Bednyaga!
     -- Dejstvitel'no  bednyaga! -- YA  tozhe ulybnulsya i podumal,  chto koshmary
uznikov  -- prichudlivaya  smes' real'noj  opasnosti  i individual'nyh  fobij,
skazat' "spasibo" za kotorye kazhdyj  iz  nih mog svoemu durackomu zhiznennomu
opytu. CHto-to nehoroshee etot prozrachnyj muzhik navernyaka s nimi prodelyval. A
vot  interpretaciya  sobytij  byla  lichnym  delom   kazhdogo.  |to  ponyatno...
Neponyatno drugoe: otkuda voobshche vzyalos' eto sushchestvo, ispoganivshee ih sny? I
naskol'ko eto ser'ezno?
     -- A kak obstoyat dela s ih zdorov'em na samom dele? -- Sprosil ya. -- Vy
pokazyvali rebyat znaharyu?
     -- Da,  konechno.  Podobnye  zhaloby  nel'zya ostavlyat'  bez vnimaniya. Tem
bolee, chto  eto  proizoshlo srazu s tremya zaklyuchennymi.  Oni nikogda ne  byli
znakomy drug s drugom prezhde, a  vy sami  ponimaete,  chto zdes',  v  Holomi,
rebyata ne smogli by sgovorit'sya... Da i zachem? -- Uteshitel' Strazhdushchih pozhal
plechami. -- Okazalos', chto zdorov'em oni pohvastat'sya ne mogut, vse  troe...
Net,  te  organy,  na  kotorye  yakoby  pokushalsya  prisnivshijsya  im  strashnyj
"prozrachnyj chelovek", v polnom poryadke... --  YA s udovol'stviem otmetil, chto
moya versiya naschet  vliyaniya fobij na interpretaciyu koshmarov, kazhetsya, byla ne
tak uzh ploha dlya diletanta...
     -- A  chto  zhe  u nih ne  tak?  --  Mashinal'no sprosil  ya,  smakuya  svoyu
malen'kuyu intellektual'nuyu pobedu.
     -- Vse troe postepenno  utrachivayut Iskru!  -- Pechal'no soobshchil Haned. YA
prisvistnul: "utratit'  Iskru" --  znachit vnezapno  poteryat' zhiznennuyu silu,
oslabet'  nastol'ko, chto  smert'  prihodit,  kak  son  posle  tyazhelogo  dnya:
soprotivlyat'sya ej nevozmozhno, da i ne hochetsya...  |ta zagadochnaya  bolezn' --
kazhetsya,  samaya bol'shaya  nepriyatnost',  v  kotoruyu  mozhet  popast'  chelovek,
rodivshijsya v etom Mire.
     --  Stranno,  chto neschastnye  uzniki slabeyut  ochen' medlenno, togda kak
obychno  chelovek   utrachivaet  Iskru   vnezapno,   bez  kakih-libo  trevozhnyh
simptomov. -- Zametil moj sobesednik. --  Nesmotrya na eto,  vse nashi znahari
absolyutno uvereny  v  diagnoze. Oni govoryat,  chto  moih podopechnyh eshche mozhno
spasti, no lekarstva poka ne pomogayut...
     -- |to elementarno, drug moj!  -- Snishoditel'no ulybnulsya ya. -- Prosto
perevedite  bednyag v drugoe pomeshchenie, podal'she.  A ih kamery pust'  pobudut
pustymi, poka ya ne  razberus'  s prichinoj vseh vashih  bed...  |to  vozmozhno,
nadeyus'?
     -- Da, konechno... --  Rasteryanno  skazal  Uteshitel' Strazhdushchih.  --  Vy
uvereny, chto pomozhet?
     -- Pochti uveren, -- vzdohnul ya, -- no eto normal'no: ya nikogda ni v chem
ne  uveren do  konca...  V  lyubom  sluchae, poprobujte. I sdelajte  eto pryamo
sejchas.  Vozmozhno,  my  s vami  spasem  neschastnyh.  Ne znayu,  chto  oni  tam
natvorili pered tem, kak ugodit' v Holomi, no ni odin chelovek ne zasluzhivaet
takogo  strashnogo  nakazaniya, kak koshmarnye  sny... Govoryu vam,  kak krupnyj
specialist v etom voprose!
     -- Vy imeete v vidu, chto umeete borot'sya s nochnymi koshmarami, ser Maks?
-- Voshishchenno sprosil Haned.
     -- Aga! -- Uhmyl'nulsya ya. -- Po krajnej mere, so svoimi sobstvennymi...
     Rasproshchavshis'  s etim  milym chelovekom, ya  otpravilsya v kameru, "motat'
svoj srok". "Vezet mne  na  takogo  roda  priklyucheniya,  kak  ya  poglyazhu!  --
Vorchlivo dumal  ya  po doroge. --  Ne  uspel prijti  v  sebya posle  koshmarov,
naveyannyh fetanom  iz sosednego doma, kak tut zhe ugodil  v  Holomi, gde vsem
tozhe snitsya  chto-to gadkoe. Vprochem, sam ya segodnya  dnem spal velikolepno...
Mozhet byt' potomu, chto imenno dnem?" --  Tyazhelaya dver'  kamery  zakrylas' za
mnoj i... ischezla.  Zdes', v Holomi, lyubaya dver' kakim-to obrazom sushchestvuet
tol'ko s odnoj storony. Dlya zaklyuchennogo ee kak by i vovse net...
     V  lyubom  sluchae  ya  byl  zaintrigovan:  poyavitsya li segodnya  noch'yu eto
"nevedomoe  chudo", i chto ono budet delat', esli  ya ne zasnu? A ya byl uveren,
chto  ne  zasnu. Slishkom  uzh  horosho  uspel  otdohnut'  dnem. Bylo by zabavno
zavalit' delo  po  vine  svoego  "glavnogo  professional'nogo  dostoinstva".
(Kogda  ser  Dzhuffin Halli samym strannym obrazom nanimal  menya  na  rabotu,
lyubov' k nochnym bdeniyam byla ne poslednim iz argumentov v moyu pol'zu.)
     YA stal zhdat' razvitiya sobytij. Te, v  svoyu  ochered', ne slishkom speshili
razvivat'sya.  Noch' ne prinesla ni odnogo  otveta  na moi voprosy, zato  byla
shchedra na strannye oshchushcheniya.  YA postoyanno chuvstvoval na  sebe chuzhoj izuchayushchij
vzglyad, nastol'ko tyazhelyj, chto mne bylo shchekotno pod nim, chestnoe slovo! YA ne
oshchushchal ni straha,  ni trevogi. Tol'ko eta  strannaya "shchekotka", razdrazhavshaya,
kak zapolzshaya pod  odezhdu gusenica. Vprochem, na rassvete vse prekratilos'. YA
nemnogo  podumal i poshel  spat'... Priznayus',  menya  eshche  noch'yu osenila odna
razumnaya ideya, no ona vpolne mogla podozhdat' do obeda. Otkladyvat' na zavtra
to, chto mozhno sdelat' segodnya -- moe lyubimoe zanyatie!
     Prosnulsya ya kak raz ot grohota dverej. Mne prinesli edu. Poprobovav ee,
ya  v  ocherednoj  raz  izumilsya  i  nachal   vser'ez  obdumyvat',   kakoe   by
gosudarstvennoe  prestuplenie  sovershit'.  Otsidet'  let  dvadcat'  v  takih
usloviyah -- ni  odna  Korolevskaya  nagrada  ne mozhet  sravnit'sya s  podobnym
"nakazaniem"!
     Nasladivshis'  obedom, ya  nachal  prosit'sya  "na  progulku".  To  est', v
kabinet gospodina komendanta, esli nazyvat'  veshchi svoimi imenami. Moya  ideya,
porozhdennaya  nochnym  bezdeliem  i  zagadochnoj  "shchekotkoj"  brala   svoe.  Ee
nezamyslovataya sut' sostoyala v tom, chto moe znanie istorii kamery N 5-hoh-au
ogranichivalos'  datoj  pervoj  iz  semi  smertej  tri   goda  nazad.  A  chto
proishodilo  zdes' ran'she? Kto  sidel v kamere prezhde? Vot eto ya i sobiralsya
vyyasnit'.  Zdes', v  Soedinennom Korolevstve,  s  takimi  veshchami  nado  byt'
nacheku. CHto by ni sluchilos', rano ili pozdno nepremenno vyyasnyaetsya, chto paru
tysyach let nazad zdes' pobyval ocherednoj Velikij Magistr i ostavil posle sebya
ves'ma  nepriyatnoe  nasledstvo.  YA  reshil,  chto  sovsem  ne  udivlyus',  esli
obnaruzhitsya  kakoj-nibud'  provorovavshijsya Magistr,  pobyvavshij v  kamere  N
5-hoh-au.
     Tak  chto prishlo  vremya uroka istorii.  YA ne somnevalsya, chto ser Dzhuffin
znaet letopis'  sobytij  v  etom  milom  mestechke,  no ne  sobiralsya mne  ee
vykladyvat',  poka  ya  sam ne  dodumayus' sprosit'.  V vospitatel'nyh  celyah,
konechno, dyuzhinu vurdalakov emu pod odeyalo!
     A  ya  po  svoemu  idiotizmu  potratil  kuchu  vremeni  i  sil na  pustye
perezhivaniya vmesto togo, chtoby  pedantichno sobirat' informaciyu.  "Tak  mne i
nado, --  vzdohnuv zaklyuchil ya, ustraivayas' poudobnee v komendantskom kresle,
-- legkomyslie -- ne  samyj strashnyj  porok, no  kogda ono meshaet  rabote, s
etim  nuzhno  chto-to  delat'".  I,  pokonchiv  s  samobichevaniem,  poslal  zov
Dzhuffinu.
     "A teper' rasskazhite mne,  s chego vse nachalos', ser! -- Serdito sprosil
ya. -- Do menya  nakonec  doshlo, chto ya ponyatiya ne imeyu, chto zdes' tvorilos' do
114  dnya  112 goda? V etoj kamere  sidel kakoj-nibud'  vash  myatezhnyj Velikij
Magistr, ya ugadal?"
     "Kakoj  ty  molodec,  Maks!"  --  SHef  byl  prosto  v vostorge ot  moej
soobrazitel'nosti.
     "Ne ponimayu, chem  tut  vostorgat'sya?  -- Vorchlivo otvetil ya. -- Tem chto
vopros, s kotorogo  nado  bylo  nachinat', ya  zadal segodnya,  a  ne dva  goda
spustya?!"
     "U menya est' nemalo znakomyh, kotorym ni dvuh, ni dvuhsot let na eto ne
hvatilo by...  Ty  duesh'sya na  menya, a  eshche bol'she  na  sebya  samogo,  no ty
dejstvitel'no molodec, paren'!"
     "YA  vas  ne uznayu, Dzhuffin! Takie komplimenty! Soskuchilis' vy, chto li?"
--  Priznat'sya,  ya  uzhe rastayal.  Kakoe  tam,  ya  byl schastliv, kak  svin'ya,
dorvavshayasya do horoshej luzhi...
     Kak by to ni bylo, ya poluchil ischerpyvyushchij otvet na svoj vopros  i cherez
polchasa snova  byl "doma".  To est',  v  kamere  N  5-hoh-au. I  perevarival
poluchennuyu  informaciyu.  Razumeetsya,  bez  sumasshedshego  Magistra  zdes'  ne
oboshlos', ya  kak  v  vodu glyadel!  Mahlilgl  Annoh,  Velikij Magistr  Ordena
Mogil'noj Sobaki i odin iz samyh yarostnyh protivnikov peremen, ugodil syuda v
razgare  Smutnyh  Vremen.  Po  slovam sera Dzhuffina, ponadobilis' sovmestnye
usiliya dyuzhiny luchshih  praktikov iz Ordena Semilistnika, chtoby lishit' svobody
etu vo vseh otnosheniyah zamechatel'nuyu lichnost': v  svoe vremya ego pobaivalis'
dazhe  chleny drugih Ordenov, kotorye nichego  v  Mire ne  boyalis', po bol'shomu
schetu...
     Hotya...  ne  takoj uzh on byl  sumasshedshij, etot sidevshij zdes'  paren'!
Konechno,  on shel ochen'  strannym  putem.  No  kto iz  Drevnih  Magistrov mog
pohvastat'sya banal'nost'yu izbrannogo puti, hotel by ya znat'!... Sera Annoha,
naprimer, ochen'  zanimala problema zhizni  posle smerti. Ne tol'ko tam, gde ya
rodilsya, no i zdes', v Mire, nikto  tolkom ne znaet tochnogo otveta na vopros
voprosov:  chto budet s  nami, kogda my umrem?  Vse otvety --  vsego  lish'  v
raznoj stepeni vpechatlyayushchie filosofskie idei... Tak chto ya polnost'yu razdelyayu
zainteresovannost'  gospodina  Mahlilgla  Annoha!  Razumeetsya, ona  ne  byla
sugubo  teoreticheskoj: vse eti drevnie  Magistry  --  rebyata  ser'eznye.  Ih
vsegda zanimala prakticheskaya  storona lyubogo  dela, i vremya svoe  oni zrya ne
tratili!
     Naskol'ko ya ponyal, ser Annoh prilagal neveroyatnye usiliya k tomu,  chtoby
vmesto  vseobshchej  posmertnoj   uchasti,  zagadochnoj  i  nepostizhimoj,  prosto
prodolzhit'   svoe   "zemnoe"   sushchestvovanie,   takoe  privychnoe   i   miloe
chelovecheskomu serdcu. On zhelal  polnocenno voskresnut', proshche govorya.  Mozhno
dolgo    ne    gadat':   paren'   bezuslovno   dodumalsya    do   chego-nibud'
golovokruzhitel'nogo! A potom umer. V etoj samoj kamere N 5-hoh-au.
     Pobediteli vovse  ne sobiralis' ubivat' ego. Naskol'ko  ya ponimayu,  oni
voobshche  ves'ma  neohotno  ubivali  svoih  vragov,  poskol'ku  ubijstvo  dazhe
obyknovennogo  cheloveka  --  sobytie  nepopravimoe.  A nepopravimyh  sobytij
dolzhno proishodit' kak mozhno men'she. Tak nado, chtoby "Mir stoyal krepche", ili
chto-to  v  etom rode... U menya ne bylo vremeni razbirat'sya v hitrospleteniyah
mestnoj eshatologii.
     Tem  ne  menee,  Mahlilgl  Annoh  umer.  |to  ne  bylo  samoubijstvom v
privychnom  smysle slova. Dumayu, ego smert' byla  chem-to vrode  "laboratornoj
raboty", neobhodimoj dlya ego izyskanij.
     Tot fakt, chto  steny Holomi  -- samaya nepronicaemaya pregrada  dlya magii
lyuboj stupeni, ne vnushal mne optimizma.  Naprotiv: on navodil na  mysl', chto
posmertnoe  sushchestvovanie sera Annoha  ogranicheno  stenami ego  kamery. Samo
soboj,  takoe  sosedstvo ne  mozhet  polozhitel'no  vliyat' na  zdorov'e  zhivyh
sosedej dohlogo Magistra. Da i fakty vopili o tom zhe.
     Vse  eti volnitel'nye mysli pochemu-to menya  ubayukali. Da  ono  bylo i k
luchshemu. Ne noch'yu zhe spat' v takom nespokojnom mestechke!
     Noch' ya  provel za chteniem polyubivshegosya mne tret'ego toma "|nciklopedii
Manga Melifaro",  ekzemplyar kotoroj nashelsya  v  tyuremnoj  biblioteke.  Snova
nichego  sushchestvennogo  ne  proizoshlo,  tol'ko  menya opyat' "shchekotali"  ch'i-to
nevidimye vnimatel'nye glaza. Oni byli eshche  bolee nazojlivymi,  chem vchera. I
eshche  ya   slyshal  tihoe  suhoe  pokashlivanie,   bol'she  pohozhee  na  sluhovuyu
gallyucinaciyu,  chem na  nastoyashchij zvuk. I poyavilos' novoe strannoe  oshchushchenie:
sobstvennoe  telo  kazalos'  mne  tverdym,  kak  skorlupa  oreha.  Nastol'ko
tverdym, chto dazhe zagadochnuyu "shchekotku" ya oshchushchal ne kak prikosnovenie k kozhe,
a kak zametnoe sotryasenie okruzhavshego menya vozduha.  Kazhetsya, chto-to  hotelo
dotyanut'sya do menya iz temnoty, no pochemu-to ne moglo. Nikakoj original'nosti
v moih popytkah ob座asnit' proishodyashchee  ne obnaruzhivalos'. "Mozhet  byt', eto
prosto mnitel'nost'? -- Razdumyval ya. -- A mozhet byt' ser Dzhuffin nalozhil na
menya kakoe-nibud' oberegayushchee zaklyatie, a ya i ne zametil? S nego by stalos'!
A mozhet  byt' nikakogo oberegayushchego  zaklyatiya  on  na  menya ne nakladyval, i
otpravilsya  ya v  Holomi  malen'kij, "golen'kij" i  bezzashchitnyj... A  spasaet
polozhenie tot fakt, chto  ya  -- sushchestvo iz drugogo  Mira,  kakoj-nikakoj,  a
inoplanetyanin!"
     V  obshchem,  ya tak ustal ot  vsego  etogo,  chto  otpravilsya  spat',  edva
dozhdavshis' okonchaniya zanudnyh  nochnyh priklyuchenij. Spat' ya sobiralsya  dolgo,
chtoby vo  vseoruzhii  vstretit' novuyu  noch'. "Interesno, kak techet vremya  dlya
bednyagi  Lonli-Lokli? -- Podumal ya zasypaya. -- Boyus', skuka  privela  ego na
gran'  bezumiya! Razve chto on vse-taki vedet svoj "rabochij  dnevnik", togda ya
za parnya spokoen."
     Mne-to, vo vsyakom sluchae, skuchat' ne davali. Ne davali  dazhe vyspat'sya.
Byl  polden',  kogda  menya  razbudilo  znakomoe oshchushchenie  "shchekotki".  YA  byl
potryasen. Neuzheli eto sushchestvo,  chem  by ono ni bylo, sposobno dejstvovat' i
dnem? Hotya... pochemu,  sobstvenno,  net?  Vse  samoe  strashnoe,  chemu ya  byl
svidetelem  za  vremya  svoej  zhizni  v Eho,  sluchalos' imenno dnem. Vozmozhno
mnenie,  chto   koshmarnye   prizraki  prihodyat  po  nocham   --  glupejshee  iz
chelovecheskih  sueverij,   rodivsheesya   v  tu   dalekuyu  epohu,   kogda  nashi
bolvany-predki okonchatel'no utratili sposobnost' orientirovat'sya v temnote!
     Umyvshis' i  vypiv  kuvshin kamry, ya rassudil, chto vse ne tak uzh  prosto.
Moi predshestvenniki  umirali tol'ko po  nocham.  Sovpadenie?  Ili prichina eshche
proshche: oni umirali po nocham, potomu  chto spali po  nocham, kak vse normal'nye
lyudi. A iz-za  menya nechisti prihoditsya menyat' ustanovivshijsya rezhim raboty...
Oh, ya nichego ne znal navernyaka!
     No bol'she vsego menya  sbivala  s tolku  sobstvennaya  nevozmutimost':  ya
pochemu-to nichego ne boyalsya. Ni togo, chto uzhe proishodilo, ni togo, chto moglo
sluchit'sya.  Otkuda-to  u menya  poyavilas'  durackaya  uverennost', chto  nichego
plohogo  so mnoj ne proizojdet. Ni zdes', ni  v lyubom drugom  meste.  Voobshche
nikogda! Geroizm, granichashchij s marazmom. Eshche sovsem nedavno ya nichem podobnym
ne stradal... Mozhet byt' sekret hrabrosti -- moj "magicheskij kukish", nadezhno
pripryatannyj  ser  Lonli-Lokli? A mozhet byt'  tomu, kto mnoj  interesovalsya,
bylo vygodno imet' delo s nedal'novidnym hrabrecom?
     Kak by tam ni bylo, bol'she v tot den' ya ne zasnul. Do sumerek nalivalsya
kamroj i chital vse tot zhe tretij tom |nciklopedii, umneya s kazhdoj strochkoj.
     Uzhe  potom  ya  ponyal,  chto  sobytiya  razvivalis'  v polnom  soglasii  s
tradiciyami  volshebnyh  skazok, kotorymi ya zachityvalsya v detstve. V pervuyu  i
vtoruyu noch' mne  pokazyvali nechto vrode "kinozhurnala" pered seansom v starom
kinoteatre. A nastoyashchie  uzhasy, kak i  polozheno, otkladyvalis'  na "rokovuyu"
tret'yu noch'.
     Nachat'  s togo,  chto s  nastupleniem sumerek na menya navalilas' tyazhelaya
sonnaya  odur'. |to bylo bolee  chem stranno, poskol'ku na zakate ya vsyu  zhizn'
ispytyval  priliv  bodrosti,  poroj  sovershenno  neumestnoj.  Tem ne  menee,
borot'sya s  sonlivost'yu stanovilos' vse  bolee  zatrudnitel'no. YA poproboval
raznervnichat'sya,   predstaviv   sebe  krasochnyj   nabor  koshmarov,  kotorye,
nesomnenno, ovladeyut mnoj vo sne. Bespolezno! YA  ispytyval kakoe-to strannoe
umirotvorennoe  spokojstvie. Gde  uzh  tut bylo nervnichat'!  Ne pomogala dazhe
mysl'  o  grandioznom pozore,  kotoryj svalitsya na  menya  v  sluchae provala.
Snishoditel'nye  utesheniya sera Dzhuffina i prezritel'no  podzhatye  gubki ledi
Melamori.  (Predstavit' sebe  vse kolkosti Melifaro u menya prosto ne hvatalo
voobrazheniya!) Ne  pomoglo dazhe eto. Blazhennaya drema navalivalas' na menya kak
myagkaya podushka, stavshaya orudiem laskovogo dushitelya... No u menya s soboj bylo
koe-chto posil'nee ubogogo voobrazheniya. Neuzheli ya mog  otpravit'sya na opasnoe
delo bez butylochki s bal'zamom Kahara!? On-to i spas polozhenie.
     Vypit'  prishlos' nemalo. No ya ne zhaluyus':  bal'zam Kahara --  ne tol'ko
moshchnoe  toniziruyushchee sredstvo,  no  i  samyj  vkusnyj  napitok, kotoryj  mne
dovodilos'  probovat'!  Pozzhe  ser  Dzhuffin Halli  zaveryal menya,  chto  vypiv
bal'zama,  ya eshche  i sprovociroval  togo, kto za mnoj  ohotilsya, na pospeshnye
dejstviya. Moj anonimnyj nedobrozhelatel'  reshil,  chto esli uzh ya  primenyayu dlya
samozashchity magiyu vsego-to vos'moj stupeni,  menya ne stoit schitat'  ser'eznym
protivnikom. Bespomoshchnaya  banal'nost'  moego postupka  vynudila tainstvennoe
sushchestvo prinyat' samoe oprometchivoe reshenie za vsyu svoyu strannuyu zhizn'.
     YA  ne stal sporit'  s Dzhuffinom. (A pokazhite mne togo, kto  stal by!) I
vse-taki mne  kazhetsya,  chto  etot  zloveshchij  paren', izryadno  obaldevshij  ot
odinochestva i svoego prizrachnogo sushchestvovaniya, prosto ne smog bol'she zhdat'.
Kakaya  uzh tut  logika? Mertvyj  Magistr hotel vzyat'  moyu zhizn'. Byl vynuzhden
popytat'sya eto  sdelat'. CHem ran'she,  tem luchshe. Esli ya vse pravil'no ponyal,
moya "Iskra", ili kak tam eto nazyvaetsya, byla toj samoj porciej, kotoroj emu
ne dostavalo, choby nakonec  vyrvat'sya na  svobodu. On tak dolgo  shel k celi!
Kaplya po kaple vpityval  silu vseh, kto popadal v etu kameru.  I odnazhdy ser
Mahlilgl  Annoh  okazalsya nastol'ko  silen,  chto smog zabrat'  pervuyu  chuzhuyu
zhizn',  neobhodimuyu  dlya  togo,  chtoby  vernut'  svoyu  sobstvennuyu,  otchasti
utrachennuyu. Potom on smog vzyat' eshche odnu zhizn', i eshche...
     Poslednyaya  porciya   sdelala   prizrak   Velikogo   Magistra   nastol'ko
mogushchestvennym,  chto  on smog  pronikat'  v  sny  obitatelej sosednih kamer,
nadezhno  zashchishchennyh  nepronicaemymi  (dlya  magii  zhivyh,  no  ne  dlya  nego,
mertvogo)  stenami. On  hotel odnogo: zabrat' stol'ko  chuzhih  zhiznej...  ili
chuzhih "Iskr", skol'ko ponadobitsya, chtoby voskresnut' po-nastoyashchemu. I paren'
uzhe  stoyal na poroge uspeshnogo zaversheniya svoego eksperimenta dlinoyu v celuyu
zhizn'...  i  v  celuyu  smert'  vpridachu. Ostavalos'  vzyat'  eshche odin  glotok
tainstvennogo  napitka,  imenuemogo zdes'  "Iskroj". I etot  "glotok" tret'yu
noch' kryadu sidel  pered zhazhdushchim i ne  zhelal zasypat'! Konechno  paren' reshil
sygrat' va-bank. Lichno ya ne uveren, chto sam na ego meste postupil by inache!
     Krome togo, chto by  tam ne govoril ser Dzhuffin  Halli, no moj protivnik
byl ochen' blizok k uspehu... Gorazdo blizhe, chem ya reshayus' sebe predstavit'!
     Nachat'  s togo, chto  kogda v dal'nem uglu moej tyuremnoj  spal'ni  nachal
vyrisovyvat'sya  siluet neznakomca,  ya prosto ocepenel ot uzhasa. Razumeetsya v
moem rasporyazhenii bylo  dostatochno informacii, chtoby zaranee podgotovit'sya k
takomu povorotu sobytij. No okazalos', chto k etomu  prosto  nevozmozhno  byt'
gotovym.
     Da, ya nakonec-to ispugalsya, dejstvitel'no  ispugalsya! Hotya sam  po sebe
neznakomec  vovse  ne  vyglyadel tak uzh strashno...  Skoree zabavno. Dyadya  byl
ochen' malen'kogo rosta. Prichinoj tomu bylo ego neproporcional'noe  slozhenie:
normal'nyh  razmerov  muskulistyj tors byl vynuzhden peredvigat'sya  na  ochen'
korotkih  nogah.  Mne  by  zahihikat',  no eta nelepost'  pugala eshche bol'she.
Morshchinistoe   lico  neznakomca   kazalos'  ochen'  krasivym.  Ogromnye  glaza
kakogo-to osobennogo sinego cveta, sovsem kak u  moih  kotyat.  No  u lyudej ya
takih glaz ne videl nikogda... Dlinnye volosy i takaya zhe dlinnaya boroda byli
zapleteny  v mnogochislennye  kosy, veroyatno  v  sootvetstvii s  kakoj-nibud'
drevnej modoj. "Trudno sledit' za modoj, sidya v tyur'me. Osobenno, esli ty --
prizrak",  --  podumal  ya.  Rassuzhdenie  bylo  ochen'  dazhe  v  moem  duhe  i
dokazyvalo, chto vse ne tak ploho.
     No koe-kak  spravivshis' so strahom,  ya  ponyal,  chto  sluchilos'  koe-chto
pohuzhe.  Mnoyu  ovladelo  ocepenenie.  Voobshche-to,  "ocepenenie" -- eto  slabo
skazano. Menya razbil  nastoyashchij paralich.  YA ne  mog poshevelit'sya. "Dejstvuj,
dorogusha, -- zaoral malen'kij umnyj paren', obitayushchij vnutri menya, -- to, za
chem  ty  syuda pripersya,  nachalos'! Delaj  zhe  chto-nibud'!"  --  No  vse bylo
bespolezno.
     YA ved' prekrasno ponimal, chto nuzhno prekratit' hlopat' glazami i prosto
vypustit'  Lonli-Lokli.  No  ne mog  proizvesti  dazhe elementarnoe dejstvie,
neobhodimoe dlya togo,  chtoby pokazat' nochnomu gostyu moj "smertel'nyj kukish".
Ot menya, kazhetsya, uzhe nichego ne zaviselo. YA ponyal, chto propal.
     -- Tvoe  imya  Perset, ty -- kusochek zhizni. YA iskal tebya, -- tiho skazal
mne  Mahlilgl Annoh  (vne vsyakih  somnenij, imenno tak  zvali  moego  novogo
znakomogo),  --  ne bojsya.  YA shel k tebe  po  doroge,  s odnoj  storony byla
tyur'ma, s drugoj -- kladbishche. I tol'ko veter gudel: "U-u-u"! No ya prishel...
     Prishel on,  vidite  li!  Mog  by  i  pomolchat',  tozhe  mne nepriznannyj
poet-simvolist!  YA  podumal,  chto sdavat'sya  cheloveku,  kotoryj  pri  pervom
znakomstve nachinaet  iz座asnyat'sya  pretencioznymi  metaforami, bylo by prosto
nelepo... I ponyal, chto ne sdamsya. Mezhdu prochim, ya pisal stihi poluchshe, kogda
mne bylo vsego vosemnadcat'! Ne znayu kak, no ya ego odoleyu!
     I  tut nachali tvorit'sya  sovsem  strannye  veshchi.  YA oshchutil,  chto  snova
nachinayu "tverdet'". Mne pokazalos',  chto  ya  prevratilsya  v malen'koe, ochen'
tverdoe,  zelenoe  yablochko,  iz  teh, chto mogut  gryzt'  tol'ko  sumasshedshie
semiletnie mal'chishki,  kotorye voobshche  gryzut vse, chto popadaet k nim v rot.
Potom menya posetila bezumnaya mysl': ya ponyal, chto takoj vzroslyj muzhchina, kak
moj protivnik, ni za chto ne stanet gryzt' malen'koe  tverdoe kisloe yablochko,
kakovym ya yavlyayus'. |to bredovoe utverzhdenie ne trebovalo dokazatel'stv  i...
okonchatel'no  vernulo  mne uverennost' v sobstvennyh silah. CHestnoe slovo, ya
naproch'  zabyl  o  svoej  chelovecheskoj  prirode,  i  o svalivshihsya  na  menya
chelovecheskih   zhe  problemah.  My,   kislye  zelenye  yabloki,   zhivem  svoej
nepostizhimoj bezzabotnoj zhizn'yu...
     Korotkonogij  moj  drug  dejstvitel'no  skrivilsya.  U  nego  bylo  lico
cheloveka, uzhe sutki  razgulivayushchego  s polnym rtom  uksusa i nespeloj hurmy.
Paren'  zdorovo rasteryalsya, i vot v etot-to moment malen'koe tverdoe zelenoe
yablochko snova stalo Maksom, kotoryj nakonec-to smog poshevelit'sya! Vstryahnut'
kist'yu levoj ruki, sdelat' odno-edinstvennoe neulovimoe dvizhenie. I v centre
tyuremnoj spal'ni poyavilsya ser Lonli-Lokli, k moemu velichajshemu oblegcheniyu  i
polnomu izumleniyu neschastnogo prizraka. Dumayu, odnogo vida SHurfa Lonli-Lokli
vpolne  dostatochno,   chtoby  udivit'  kogo  ugodno,  dazhe  esli  nash  Master
Presekayushchij nenuzhnye zhizni poyavlyaetsya ne tak vnezapno.
     -- Ty privel Dopersta, paren'! -- Vozmushchenno kriknul Mahlilgl Annoh. --
Ty ne Perset!
     -- Sam ty ne Perset! -- Obizhenno burknul ya.
     Rasteryannost' prizraka byla nam na ruku: seru SHurfu trebovalas' hotya by
odna  lishnyaya  sekunda  dlya  togo, chtoby  snyat'  ispeshchrennye  runami zashchitnye
rukavicy. Ne mog zhe on vse eto vremya sidet' u menya v prigorshne, obnazhiv svoi
smertonosnye ruki!  Togda  uzh mne sledovalo prosto  prinyat'  yad,  chtoby hot'
umeret' v sobstvennoj posteli.
     Poka  my  s  mertvym  Magistrom  prepiralis',  Lonli-Lokli poluchil  etu
neobhodimuyu sekundu. Dazhe nemnogo bol'she. Dumayu, chto moj opasnyj "tovarishch po
zaklyucheniyu" uspel  zdorovo rasslabit'sya za eti gody, imeya delo isklyuchitel'no
s bezzashchitnymi  perepugannymi uznikami. YA ego i tak  poryadkom ozadachil (da i
sebya tozhe), kakim-to obrazom prevrativshis' v "nespeloe yablochko", no uzh takoj
vyhodki bednyaga tochno ne ozhidal!
     Nu a kogda pronzitel'naya belizna  ubijstvennyh ruk Lonli-Lokli  ozarila
izumlennoe  lico  prizraka,  zhizn' pokazalas'  mne chertovski prostoj shtukoj.
Hotya  rasslablyat'sya bylo  rano:  ne mogu  skazat', chto  delo  proshlo  tak uzh
gladko!
     Vinovat, razumeetsya, byl ya sam. Proklyatoe  legkomyslie podskazalo  mne,
chto  ubit' parnya my vsegda uspeem. A  moe tshcheslavie trebovalo  dostavit' eto
nedorazumenie prirody v  Dom  u Mosta i kupecheskim zhestom shvyrnut'  k  nogam
sera  Dzhuffina. Ideej  ya  speshno  podelilsya  s  kollegoj,  a  SHurf  -- samoe
disciplinirovannoe  sushchestvo   vo  Vselennoj.  No  nam  tak   i  ne  udalos'
organizovat' vstrechu Dzhuffina s groznym "prizrakom Holomi".
     Pravaya, paralizuyushchaya, ruka Lonli-Lokli ne proizvela trebuemogo effekta.
Vmesto  togo,   chtoby   mirno   ocepenet',   nash  priyatel'  nachal  ugrozhayushche
uvelichivat'sya v razmerah. V to zhe vremya, on stanovilsya vse bolee prozrachnym.
|to proizoshlo  tak  bystro,  chto cherez  kakuyu-to  dolyu  sekundy ego tumannyj
siluet uzhe izgibalsya gde-to nad golovoj Lonli-Lokli.
     -- Glupyj  Doperst! -- Voshishchenno voskliknul ser Mahlilgl Annoh.  -- On
ne mozhet ubivat'! Uhodi, Doperst!
     I bol'she ne obrashchaya na Lonli-Lokli nikakogo vnimaniya, tuman, tol'ko chto
byvshij  chelovecheskim siluetom, potyanulsya ko mne. Kakoe  tam  "potyanulsya"! On
uspel  dotronut'sya do  menya. Nikogda ne zabudu otvratitel'noe  prikosnovenie
kisel'noj ruki. Holodnyj  vlazhnyj dryablyj  kisel'  -- vot  chto eto bylo! Ego
prikosnovenie otdalos' udivitel'no gor'kim privkusom vo rtu  i takoj ledyanoj
bol'yu  v moem tele, chto ya do sih por ne ponimayu, kak ostalsya zhiv.  I dazhe ne
poteryal soznanie. Vmesto etogo ya istoshno zaoral:
     -- Mochi ego! Mochi!
     Greshnye Magistry! Gde byla moya golova?!
     Slovno  otkuda-to  izdaleka ya  uvidel, kak  Lonli-Lokli  soedinil  svoi
udivitel'nye ruki i...  spryatal  ih pod loohi.  Proshla eshche odna  tomitel'naya
sekunda, v techenie  kotoroj ya  nichego  ne  mog  ponyat'. Pochemu  SHurf  ego ne
ubivaet?!  CHelovekopodobnyj  kisel'  tem vremenem  ugrozhayushche sgushchalsya vokrug
menya.
     I  tut  proizoshlo  ocherednoe  neveroyatnoe  sobytie,  stavshee  nastoyashchej
zhemchuzhinoj etoj  feericheskoj nochi. Siyayushchie ruki Lonli-Lokli snova prochertili
v temnote kakuyu-to izumitel'nuyu krivuyu. I na  nas obrushilsya vodopad. |to byl
nastoyashchij vodopad: celye tonny holodnoj vody  poglotili prizrachnyj siluet. YA
ne ponimal, chto proishodit, no s udovol'stviem podstavil lico pod osvezhayushchie
strui. Mne eto bylo kak nel'zya bolee kstati.
     No nash protivnik okazalsya na redkost'  zhiznelyubivym sushchestvom.  Konechno
voda ne  mogla ser'ezno emu povredit', hotya i  posluzhila prichinoj  ocherednoj
metamorfozy. Posle kupaniya prizrak stal stremitel'no umen'shat'sya. Tol'ko chto
on byl  ogromnym i prozrachnym, a  spustya mgnovenie stal malen'kim i plotnym.
Moi  poznaniya  v astronomii  katastroficheski poverhnostny, tak chto ya dazhe ne
znayu  tochno,  kak nazyvayutsya  sverhplotnye nebesnye  tela.  To  chto  oni  --
"karliki", -- eto tochno. No vot "belye" ili "chernye"? Ne pomnyu! Nash "karlik"
byl  "belym", vo vsyakom sluchae, chto  kasaetsya cveta. Kroshechnaya  chelovecheskaya
figurka, siyayushchaya takoj  zhe  pronzitel'noj  beliznoj, kak ustremivshiesya k nej
ruki Lonli-Lokli.
     -- Vy  oshiblis', ser  Maks,  --  nevozmutimo zametil  moj  velikolepnyj
naparnik, spokojno sozercaya  udivitel'nye peremeny vo vneshnosti  prizraka --
voda emu ne vredit.
     -- YA oshibsya?! S chego vy voobshche vzyali, chto nuzhna voda?
     -- No vy zhe sami veleli ego namochit'!
     --  Greshnye  Magistry!  SHurf!  "Mochi"  --  znachit "ubej"! I chem skoree,
tem... --  K  etomu  momentu mne stalo  ne do razgovorov. Malen'koe sushchestvo
mercalo v  vozduhe,  sovsem blizko  ot  moego lica.  CHto-to  ono  bormotalo.
"Zaklyatie nakladyvaet, svoloch', -- ravnodushno podumal ya, -- nu-nu..."
     ...Belyj solnechnyj svet  oslepil menya. YA stoyal pod raskidistym derevom,
i  neryashlivo  odetaya svetlovolosaya  devochka,  takaya zhe korotkonogaya, kak ser
Mahlilgl Annoh, protyagivala mne abrikos. "Primi  ugoshchenie fei, Perset!"  Sam
ne znayu pochemu, ya vzyal i nadkusil ego.  Plod byl chervivym. Malen'kaya siyayushchaya
beliznoj gusenica proskol'znula  v  moj  raspahnutyj  nastezh'  rot  i bol'no
uzhalila kuda-to v uyazvimuyu glubinu gorla. Mne  sledovalo umeret'  ot  boli i
otvrashcheniya,  no slepaya nenavist' perepolnila menya, i  ya zakrichal.  Kazhetsya ya
krichal tak, chto  iz menya  podul  veter, i s  dereva nachali  padat' list'ya, i
devochka s  iskazivshimsya ot uzhasa licom, polzla po vygorevshej trave, shipya kak
gadyuka...  YA  vyplyunul,  nakonec,  etu  kroshechnuyu  beluyu  gusenicu pod  nogi
Lonli-Lokli, kotorogo ne bylo v tom sadu, i togda etot zhutkij solnechnyj svet
stal gasnut'...
     CHto  menya po-nastoyashchemu voshishchaet v  nashem Mastere Presekayushchem nenuzhnye
zhizni   --   eto   ego   legendarnaya   nevozmutimost'.  Nikakimi   "rokovymi
nedorazumeniyami"  Lonli-Lokli  ne  projmesh'!  Poka  ya  bluzhdal po  solnechnym
polyanam nelepogo koshmara, paren' delal delo. On nakonec-to pustil v hod svoyu
smertonosnuyu  levuyu  ruku. Nu a  v  takih  sluchayah  obhoditsya  bez nakladok.
CHelovek  ty tam, ili  prizrak,  ili eshche Magistry znayut  kto, no smert' budet
legka i neotvratima...
     A  potom etot  izumitel'nyj paren' natyanul svoi rukavicy  i s lovkost'yu
professional'noj medsestry vlil mne v rot ostatki bal'zama Kahara.
     -- |to ochen' polezno v podobnyh sluchayah, ser  Maks, poetomu vypejte!  YA
sozhaleyu, chto neverno  ponyal vash prikaz. No  u nas  v Eho  "mochit'" -- znachit
"delat' mokrym". Poetomu ya byl uveren, chto  vy imeete v vidu kakoj-to  novyj
sposob unichtozheniya vodoj...
     YA ne tol'ko srazu zhe ochuhalsya, no  i glupejshim obrazom razveselilsya  --
yavnyj priznak legkoj peredozirovki!
     -- Sposob unichtozheniya vodoj, greshnye  Magistry! Oh,  Loki-Loki, kak  zhe
tak mozhno! Pochemu imenno vodoj? Nado bylo na nego pomochit'sya! |to nepremenno
ubilo  by  ego,  ya  uveren!  Loki,  vy  nikogda  ne  probovali  mochit'sya  na
privideniya?...
     Sledushchie chasa  poltora  ya  potratil na to, chtoby za holodnymi ostatkami
otlichnoj  tyuremnoj kamry  podrobno izlozhit'  seru Lonli-Lokli  skandinavskuyu
mifologiyu, vydav ee  za  legendy Pustyh  Zemel', razumeetsya. YA  byl vynuzhden
sdelat' eto  chtoby  zagladit'  sobstvennuyu  vinu posle  togo kak, obaldev ot
neskazannogo oblegcheniya  i  bol'shoj porcii  bal'zama  Kahara, neskol'ko  raz
kryadu  nazval  ego  "Loki-Loki".  Bednyaga  reshil   bylo,  chto   ya  takaya  zhe
besprosvetnaya svoloch', kak Melifaro. U menya byl odin vyhod: chestno ob座asnit'
emu, kto takoj etot Loki...
     Nado  otdat'   dolzhnoe  seru  SHurfu:   skandinavskij   epos  emu  ochen'
ponravilsya! Osobenno  Odin, predvoditel' bogov i mertvyh geroev, prinesshij v
mir  "med  poezii".  YA-to, durak, byl  uveren, chto takomu ser'eznomu  muzhiku
dolzhen priglyanut'sya Tor s ego molotom, kakovoj vpolne mozhet byt' priravnen k
levoj ruke  Lonli-Lokli. Tot zhe porazhayushchij  effekt! No zhizn' pokazala, chto ya
ploho razbirayus' v lyudyah...
     Vdohnovlennyj vnezapnym  sovpadeniem nashih literaturnyh pristrastij,  ya
panibratski  hlopnul po spine  svoego groznogo kollegu. A ved' v Soedinennom
Korolevstve takie  vol'nosti dopustimy tol'ko mezhdu  blizhajshimi druz'yami! Na
moe  schast'e,  ser  SHurf  ne  vozrazhal  protiv  ustanovleniya   "oficial'noj"
druzheskoj blizosti.  Ne  vypej  ya  stol'ko bal'zama Kahara, nichego podobnogo
prosto  ne  moglo  by  sluchit'sya!  Uzhe  potom  ya  ponyal,  chto  absolyutno  ne
predstavlyayu, kakie obyazatel'stva nakladyvaet na menya  zvanie blizkogo  druga
sera  Lonli-Lokli.  YA reshil,  chto  pridetsya podrobno  rassprosit'  Dzhuffina:
navernyaka zdes', v Eho, sushchestvuet  ogromnoe kolichestvo "yazycheskih" obryadov,
kotorye obyazany vypolnyat' po otnosheniyu drug k  drugu tak nazyvaemye "blizkie
druz'ya".  No posle  draki  kulakami ne mashut, tak chto mne ostavalos'  tol'ko
skazat' sebe: "Pozhivem -- uvidim!"...
     A  potom my poslali zov komendantu. Nu, "my" -- eto gromko skazano. Zov
poslal SHurf, a ya  v  eto  vremya  zhizneradostno hihikal,  sidya na  krovati  i
pytalsya rasskazyvat' emu kakie-to starye anekdoty, nesposobnye rassmeshit' ne
tol'ko  etogo ne v  meru ser'eznogo parnya, no  i nikogo v celom  Mire, krome
menya samogo, poskol'ku  rech'  v  nih shla o geroyah  staryh kinofil'mov, zdes'
nikomu ne izvestnyh... Vprochem, ya postepenno prihodil  v sebya. CHest' i hvala
seru  Lonli-Lokli, u kotorogo  hvatilo  vyderzhki perenosit' moe  obshchestvo  v
techenie pervyh polutora chasov. Potom ya stal vesti sebya vpolne pristojno.
     Nas razumeetsya pospeshno vypustili iz kamery, kak  tol'ko my pokonchili s
literaturnym disputom  i dali o sebe znat'. K moemu  izumleniyu, uzhe svetalo.
Kakim obrazom, kuda ushlo vremya? Prizrak Velikogo Magistra yavilsya pochti srazu
posle zakata... Nasha shvatka, kak  mne pokazalos',  dlilas' vsego  neskol'ko
minut.  Nu  i potom  my  s  kollegoj  chasa  poltora  obshchalis',  vernee,  ser
Lonli-Lokli  vyslushival chepuhu, kotoruyu  ya nes  i  pytalsya  privesti  menya v
poryadok,  chto  emu s  gorem popolam udalos'.  No kuda  delis' eshche desyat'  --
dvenadcat' chasov? Vot chego ya ne mog ponyat'! I eto menya pugalo... Vozmozhno, ya
prosto zabyl bol'shuyu chast' sobytij? |to pugalo eshche bol'she... Edinstvennoe, v
chem  ya mog byt'  sovershenno uveren: moya "Iskra"  nahodilas'  pri mne, kak  i
polozheno. |to tochno!
     Nas nakormili otlichnym zavtrakom. My ne  vozrazhali. Okonchatel'no prijdya
v sebya, ya pospeshil udovletvorit' muchavshee menya lyubopytstvo.
     -- Skazhite, SHurf, a kak teklo  vremya,  kogda vy byli... Nu slovom, poka
vy byli skryty ot postoronnih vzglyadov v moej ladoni?
     --  Vremya? -- Lonli-Lokli pozhal  plechami. -- Vremya, ser Maks, teklo kak
vsegda. YA dazhe uspel progolodat'sya za eti neskol'ko chasov...
     -- CHto?! Neskol'ko chasov?
     -- Vy hotite  skazat',  chto ya oshibsya v rasschetah? -- SHurf  byl udivlen,
nastol'ko, naskol'ko on voobshche mozhet byt' udivlen, konechno.
     -- My proveli zdes' tri dnya i tri nochi! -- Voskliknul ya.
     -- Lyubopytnyj effekt, -- ravnodushno podytozhil Lonli-Lokli,  -- no ono i
k luchshemu. YA ne  vzyal  s soboj buterbrodov, a chitat' i pisat' v takoj polnoj
temnote bylo sovershenno nevozmozhno. Ostavalos' tol'ko spat', no ya do sih por
nikogda ne proboval prospat' tri dnya kryadu. Mozhno skazat', mne povezlo...
     S zavtrakom my pokonchili, s gostepriimnym serom Marunarhom poproshchalis'.
Pora bylo otpravlyat'sya v  Dom u Mosta. YA chuvstvoval sebya prevoshodno, tol'ko
kazalsya sebe slishkom nevesomym  pod  vozdejstviem nepomernoj porcii bal'zama
Kahara. Ochen' hotelos' nabit' karmany kamnyami, chtoby ne vzletet'.
     -- YA  ne  dumayu,  chto  vam  sleduet sadit'sya za  rychag, Maks, -- zayavil
Lonli-Lokli,  usazhivayas' v amobiler, --  vy -- luchshij  iz vseh izvestnyh mne
voznic, no v prezhnie vremena, kogda bal'zam Kahara mozhno bylo kupit' v lyuboj
lavke,  upravlenie amobilerom v  takom sostoyanii bylo strogo zapreshcheno... --
Bednyaga tak i ne ponyal prichinu  moego istericheskogo hohota. On byl absolyutno
prav, no ya vnezapno predstavil sebe velikogo CHarli Uotsa v  forme polismena,
shtrafuyushchego p'yanyh voditelej... K sozhaleniyu eta shutka byla horosha dlya odnogo
menya. Dazhe ser Dzhuffin Halli, boyus', ee ne ocenit!
     --  Vse-taki vy,  zhiteli granic -- nepostizhimye  sushchestva!  --  zametil
Lonli-Lokli, v容zzhaya na derevyannyj nastil  paroma,  edinstvennogo  soobshcheniya
mezhdu ostrovom Holomi i prochim Mirom. -- YA, priznat'sya, poka ne ochen' ponyal,
v chem imenno sostoit raznica, no vy, Maks, otlichaetes' ot prochih lyudej. YA --
plohoj teoretik, k sozhaleniyu... Vprochem, eto ne imeet otnosheniya k delu, -- i
paren'  uglubilsya  v  svoj  znamenityj  "rabochij  dnevnik", veroyatno,  chtoby
zaregistrirovat' eti udivitel'nye vpechatleniya.
     -- CHto vy imeete v vidu, SHurf? --  YA zdorovo vstrevozhilsya. Tak  i znal,
chto on unyuhaet  chto-nibud' vo vremya moih sekretnyh zanyatij Nevidimoj magiej!
Dzhuffin,   konechno,   vse  utryaset,  no...  Nikto   ne  dolzhen  znat'  o  ee
sushchestvovanii. Nikto -- znachit nikto.
     -- Ne obizhajtes', ser  Maks! No est' mnenie, chto bal'zam  Kahara, kak i
obychnye  uveselitel'nye  napitki,  proizvodit  ugnetayushchee  dejstvie  na  tak
nazyvaemyh  "varvarov" i dazhe  opasen dlya  nih, eshche  raz  proshu  proshcheniya za
dopushchennuyu  grubost' termina...  S vami  zhe nichego podobnogo ne  proishodit,
naprotiv,  dannyj napitok izmenyaet vashu psihiku gorazdo slabee  i  neskol'ko
inache,  chem eto proishodit s predstavitelyami  tak nazyvaemyh "civilizovannyh
narodov"... |to ya i imel v vidu. Prostite, esli ya dopustil...
     --  Vy zabyli, SHurf? Teper'  vy --  moj drug i mozhete govorit' vse, chto
zablagorassuditsya! -- Ne  mogu peredat' s kakim oblegcheniem  ya  vypalil  etu
frazu!
     Ser  Dzhuffin  Halli byl  ves'ma dovolen uvidet' nas zhivymi, zdorovymi i
pobedivshimi.
     --  YA ne dumayu,  chto dlya sera  Mahlilgla  Annoha  problema zhizni  posle
smerti do sih por  aktual'na, -- s poroga zayavil ya, -- esli by my ego ubili,
kogda on byl  zhiv, togda eshche vse moglo by  sluchit'sya... No  ego-to ubili uzhe
posle togo kak on umer...  Greshnye Magistry, chto ya nesu! Oh, boyus', vse  eto
slishkom slozhno dlya moej bednoj golovy!
     --  Vo  vsyakom  sluchae,  ya  sovershenno  uveren,  chto  ego  issledovaniya
zaversheny navsegda, -- uspokoil menya ser Dzhuffin.
     --  Hochetsya  verit',  poskol'ku ser Annoh mne  ne  slishkom  ponravilsya!
Kstati ya ochen' hotel dostavit'  ego  vam zhivym...  Nu, naskol'ko  ego  mozhno
schitat' zhivym, no u nas nichego ne vyshlo.
     -- Magistry s toboj, paren'! U vas i ne moglo nichego vyjti!
     -- YA tozhe tak schital, -- zametil Lonli-Lokli, -- no prikaz est' prikaz.
     -- Menya predali! -- Veselo konstatiroval ya. I ponyal, chto zasypayu. -- Ne
zabud'te rasskazat'  pro vodu, SHurf!  --  Moi glaza zakryvalis', golova sama
opuskalas' na grud'.
     Delo   konchilos'   tem,   chto  ya   zasnul   pryamo  v  nashem   kabinete,
vospol'zovavshis'   somnitel'nym   sooruzheniem   iz   treh  kresel,   naskoro
izobretennym moim shefom.  Kazhetsya, ya  byl pervym, kto oskorbil eto svyashchennoe
mesto obyknovennym span'em!
     YA  vse eshche  nahodilsya  pod  blagotvornym vozdejstviem  bal'zama Kahara:
prosnulsya legkij, vozdushnyj i udivitel'no bodryj, hotya  pospat' mne dovelos'
vsego chasa dva. Vse eto vremya moi kollegi pili kamru, zakazannuyu v "Obzhore".
Dumayu,  chto  tak  bystro  ya  prosnulsya  isklyuchitel'no  ot  zhadnosti:  rebyata
sobiralis'   bez  moego  uchastiya  prikonchit'  tretij  kuvshin.   Prishlos'  im
podelit'sya!
     A potom ser Dzhuffin ustroil mne  nastoyashchee  "medicinskoe obsledovanie".
Hotya na  obychnyj medosmotr eto  sovsem ne  pohodilo. Mne bylo veleno stat' u
steny. Nekotoroe vremya Dzhuffin sverlil menya svoimi  nepodvizhnymi prozrachnymi
glazami. Vpervye za vse vremya nashego znakomstva  ya nevol'no  poezhlsya pod ego
vzglyadom. Potom moj  shef  poprosil menya povernut'sya  licom k  stene, chto ya s
oblegcheniem prodelal. Nekotoroe  vremya on,  ochevidno, izuchal moyu  zadnicu  i
vse, chto  s nej sosedstvovalo. Ne udovletvorivshis' vizual'nym  osmotrom, ser
Dzhuffin prinyalsya  pohlopyvat' menya  po spine. Ego  zhestkie  ladoni  uverenno
puteshestvovali po pozvonochniku,okazyvaya ochen' bodryashchee vozdejstvie... hotya ya
i tak  byl bodr -- dal'she nekuda!  Potom  ego ruki  --  raskalennaya pravaya i
ledyanaya levaya legli mne na zatylok, i tut  mne  stalo hudo.  Mne pokazalos',
chto  ya umer, i  ot menya nichego ne ostalos', sovsem  nichego... I  ya, kazhetsya,
zaoral, chtoby dokazat' sebe i vsemu miru, chto eto ne tak.
     -- Rasslab'sya, Maks,  -- Dzhuffin  zabotlivo  podvel  menya k kreslu,  --
nepriyatno, soglasen,  no uzhe vse!  Ty gotov k novostyam?  -- V ledyanyh glazah
moego  shefa  ya  s  izumleniem  razglyadel  trevogu  i  sochuvstvie.  Navernoe,
pomereshchilos'!
     -- Smotrya  kakie novosti... -- ya ruhnul v  kreslo. Horoshee samochuvstvie
vernulos' ko mne mgnovenno, chego nel'zya skazat' o dushevnom ravnovesii.
     -- |to zavisit ot tvoego chuvstva yumora, -- zloveshche uhmyl'nulsya Dzhuffin.
     -- Nu s etim u menya nikogda ne bylo osobyh problem...
     -- Sejchas proverim. Vidish', li paren', tvoya, kak by skazat' potochnee...
fiziologiya... neskol'ko izmenilas'.
     -- |to kak? YA stal zhenshchinoj?  Ili mne bol'she nikogda ne pridetsya hodit'
v ubornuyu? CHto vy imeete v vidu, Dzhuffin?
     -- Da net, nizhe poyasa u tebya vse v poryadke, -- rashohotalsya moj shef, --
naschet ubornoj... i prochego mozhesh' byt' spokoen.
     -- Uzhe horosho!
     -- Nichego strashnogo ne  proizoshlo,  Maks.  No takie veshchi  o  sebe luchshe
znat', kak mne kazhetsya... V obshchem, ty stal yadovitym.
     -- YAdovitym? YA? -- Zayavlenie sera Dzhuffina zvuchalo prosto nelepo. -- Vy
imeete v vidu, chto  esli  menya kto-to  s容st, on umret?  Nemedlenno soobshchite
vsem  gorodskim kanibalam, inache proizojdet  nepopravimoe! -- YA hohotal tak,
slovno delal eto poslednij raz v zhizni.
     -- Da net, est' tebya mozhno.  I trogat' tozhe. I dazhe  pol'zovat'sya tvoej
posudoj i polotencem, -- otsmeyavshis', soobshchil Dzhuffin, --  sushchestvuet tol'ko
odna  problema.  Esli  kto-to  umudritsya  horoshen'ko  tebya  razozlit',   ili
napugat',  tvoya slyuna stanet yadovitoj. Strashnejshij yad, mezhdu prochim! Ubivaet
mgnovenno,  prosto  popav na kozhu... cheloveka, vo vsyakom sluchae. I etim yadom
ty nepremenno plyunesh' v obidchika. Mogu tebya zaverit', chto nikakoe vospitanie
tut  ne  pomozhet. |to --  ne  vopros vybora.  Edinstvennoe,  chto  ty  mozhesh'
sdelat',  esli ne zahochesh'  nemedlennoj gibeli  svoego  sobesednika  --  eto
plyunut'  kuda-nibud'  v  storonu...  esli  poluchitsya.  Tak   chto  vospityvaj
harakter, paren'. CHtoby ne razdrazhat'sya po pustyakam. A to zaplyuesh' ves' Eho!
-- I on opyat' rashohotalsya.
     -- Vse ne tak uzh strashno, -- zametil ya, -- ne slishkom ya zloben. Esli by
chto-to podobnoe proizoshlo s Bubutoj, nad chelovechestvom dejstvitel'no navisla
by groznaya opasnost'! Konechno horosho by poprobovat'... hot'  razok. Glyadish',
pojdu v pomoshchniki k seru SHurfu.
     -- Inogda  eto ne pomeshaet,  -- ser'ezno  zametil  Lonli-Lokli, -- sami
znaete, ser Maks, poroj na menya navalivaetsya slishkom mnogo raboty!
     -- A esli vy zabudete doma perchatki, ne ogorchajtes' -- moi slyuni vsegda
pri mne! -- Torzhestvenno zakonchil ya.
     -- Ser Maks,  ya ne  mogu  zabyt' doma svoi  perchatki! Kak vam  takoe  v
golovu moglo prijti? -- Oshelomlenno zametil Lonli-Lokli.
     -- CHto teper' budet s moej  lichnoj zhizn'yu, Dzhuffin? --  Gor'ko vzdohnul
ya. --  Ni odna devushka ne reshitsya celovat'sya  s takim  chudovishchem! Mozhet byt'
sohranim eto v tajne?
     --  YA  i ne  sobiralsya sozyvat' po  etomu povodu press-konferenciyu,  --
pozhal plechami ser Dzhuffin, -- no sam znaesh'...
     -- V Eho polno der'movyh yasnovidcev, -- zakonchil ya.
     -- Vot-vot! No ne tol'ko v etom delo...
     -- A pochemu so mnoj voobshche takoe sluchilos'?
     --   |to  tvoya   sud'ba,  paren'!  Kogda  ty   stalkivaesh'sya  s  magiej
kakoj-nibud'  vysokoj stupeni, ona  vozdejstvuet na  tebya sovsem  inache, chem
na... skazhem tak, normal'nyh lyudej. -- Ser Dzhuffin pokosilsya na Lonli-Lokli,
zayavlyat' v prisutstvii kotorogo o moem proishozhdenii iz drugogo mira pozhaluj
ne  stoilo.  -- Nikogda  nel'zya zaranee uznat', kak eto na tebya podejstvuet.
Pomnish', chto sluchilos' v dome moego soseda?
     --  No  ya zhe  perestal  byt'  vampirom,  -- zhalobno  skazal ya,  --  eto
prodolzhalos' sovsem nedolgo.
     -- Pravil'no. Potomu chto moe  zaklyatie bylo  iz  teh, chto nalagayutsya na
korotkij srok.  A prizrak hotel tebya ubit'.  Ego zaklyatie bylo  iz teh,  chto
nakladyvayutsya navsegda. CHto mozhet byt' bolee prodolzhitel'nym, chem smert'?
     -- Uteshili, spasibo!
     -- Privykaj, ser Maks! Ne  dumayu, chto  eto proisshestvie  -- poslednee v
tvoej zhizni. No vse k luchshemu! V dome Makluka ty stal mudree, teper' v tvoem
rasporyazhenii neplohoe oruzhie... Kto znaet, chto budet dal'she?
     -- Vot  imenno! -- YA pytalsya prochuvstvovat' ves' tragizm  svoej sud'by,
no mahnul rukoj  i snova  rashohotalsya.  --  A  mozhet byt' mne prosto nado k
vrachu?  Pridu, skazhu: "Doktor, u  menya  yadovitye slyuni,  chto mne delat'?" --
"Net  problem!  Strogaya  dieta,  progulki  pered snom i tabletka aspirina na
noch'. CHerez pyat'sot let  vse kak rukoj snimet!" -- Svodite  menya  k doktoru,
rebyata!
     -- Aspirin? CHto eto takoe? -- Vdrug zainteresovalsya Lonli-Lokli.
     -- O, eto voistinu magichekoe sredstvo. Ego delayut iz konskogo navoza, i
ono pomogaet absolyutno ot vsego!
     -- Nado zhe!  A  pishut,  chto na  granice ochen' ploho razvito znaharstvo!
Vse-taki istina chasto okazyvaetsya zhertvoj predrassudkov...
     Ser Dzhuffin Halli shvatilsya za golovu.
     --  Stop, parni! YA bol'she ne mogu smeyat'sya, poskol'ku, kazhetsya vyvihnul
skulu. Poslednij sovet, ser Maks! Schitaj, chto tebe ochen' povezlo. Bezobidnyh
privychek  u  tebya hvataet. Samoe  vremya  obzavodit'sya opasnymi!  Tvoe  novoe
priobretenie  mozhet  zdorovo  prigodit'sya  na sluzhbe...  A esli kakaya-nibud'
isterichnaya baryshnya otkazhetsya s toboj celovat'sya, ty v nee prosto plyunesh',  i
delo s koncom. YAsno?
     -- YAsno.
     -- Otlichno. --  Ser  Dzhuffin Halli  raspahnul dver' i prinyal ob容mistyj
svertok  iz  ruk pochtitel'no sognuvshegosya kur'era. Brosil ego mne na koleni.
-- A teper' primer' vot eto.
     YA  razvernul paket. Tam bylo  chernoe rasshitoe zolotom  loohi,  takoj zhe
tyurban i para  izumitel'nyh sapog. Na  sapogi ya zalyubovalsya  osobo: ih noski
predstavlyali  soboj stilizovannye mordy  kakih-to drakonopodobnyh  zveryug, a
chernye  golenishcha  byli  useyany  kroshechnymi  kolokol'chikami zheltogo  metalla.
Konechno, u sebya na rodine ya nikogda ne stal by obuvat'sya vo chto-to podobnoe,
no zdes' v Eho eto bylo samoe to!
     -- |to podarok, Dzhuffin?
     -- CHto-to v etom rode. Ty primer', primer'...
     --  Spasibo,  -- rasplyvshis' v schastlivoj ulybke, ya prinyalsya natyagivat'
sapogi.
     -- Ne za chto, paren'. Tebe nravitsya?
     --  Eshche by! -- YA  napyalil na sebya chernyj tyurban, ukrashennyj  takimi  zhe
kroshechnymi kolokol'chikami.
     -- A loohi?
     -- Sekundu...  Da, zamechatel'no! --  YA zakutalsya  v  etot cherno-zolotoj
plashch i posmotrel na sebya v zerkalo. Okazyvaetsya zolotoj uzor byl vyshit takim
obrazom, chto  bol'shie sverkayushchie  krugi raspolagalis' na spine  i grudi.  --
Dejstvitel'no zdorovo. Prosto korolevskaya veshch'!
     -- Ona i est' Korolevskaya... YA rad, chto tebe nravitsya, ser Maks. Teper'
tebe pridetsya eto nosit'.
     --  S  udovol'stviem.  Pochemu  pridetsya? I  potom  zhalko taskat'  takuyu
krasotu izo dnya v den'...
     -- U  tebya budet  stol'ko komplektov, skol'ko  ponadobitsya.  Ty eshche  ne
ponyal, paren'!  |to -- chto-to  vrode  formennoj  odezhdy. Ty dolzhen nosit' ee
vsegda.
     --  Otlichno, no ya vse ravno ne ponyal. Vy zhe sami  govorili, chto starshie
chleny Tajnogo Vojska ne nosyat formu! |to chto novovvedenie?
     -- Ne sovsem. |ta "forma" --  tol'ko dlya tebya. Teper' ty -- Smert', ser
Maks. Smert' na Korolevskoj sluzhbe.  A dlya takih sluchaev  sushchestvuet "Mantiya
Smerti".
     -- I vse prohozhie, zavidev menya budut razbegat'sya, kak ot zachumlennogo?
Horoshee delo!
     --   Vse  ne  tak  strashno!  Zavidev   tebya,  oni   budut  blagogovejno
trepetat'... i  s nezhnost'yu vspominat' staruyu  dobruyu  |pohu  Ordenov, kogda
lyudi v podobnoj odezhde vstrechalis' kuda chashche... Ty vse eshche  nichego ne ponyal,
paren'. Tvoe  obshchestvennoe polozhenie  teper'  nastol'ko  nedosyagaemo vysoko,
chto...   Odnim  slovom,  teper'  ty  --   neveroyatno  vazhnaya   persona.  Sam
pochuvstvuesh'!
     -- To est', ya  -- bol'shoj  nachal'nik? Ne tak  ploho, dejstvitel'no... A
pochemu  vy  ne  nosite podobnuyu  formu,  SHurf?  Vam-to  uzh, kazhetsya,  prosto
polozheno!
     -- Ran'she ya  nosil eto, -- ravnodushno skazal Lonli-Lokli, -- no vremena
menyayutsya. Dlya menya prishlo vremya belyh odezhd.
     -- A ya-to dumal,  chto  vash kostyum -- delo vkusa! I chto zhe oznachayut vashi
belye odezhdy?
     Lonli-Lokli pozhal plechami i bespomoshchno posmotrel na Dzhuffina.
     -- Proshli vremena, kogda  SHurf  byl Smert'yu, -- torzhestvenno zayavil ser
Dzhuffin  Halli, -- teper'  on --  Istina!  Nu  a  esli  govorit' proshche,  nash
Lonli-Lokli bol'she  ne mozhet  rasserdit'sya, ispugat'sya,  ili  obidet'sya... v
otlichie  ot  tebya, naprimer. On neset smert',  eto pravda,  no tol'ko togda,
kogda eto dejstvitel'no neobhodimo. Ne potomu chto tak hochet on sam, ili tot,
kto emu prikazyvaet. Ser SHurf -- bol'she chem smert', on -- Istina v poslednej
instancii, poskol'ku bespristrasten, kak  Nebesa, t'fu ty, nu ya i zagnul!...
Vse eto -- gremuchaya smes' filosofii i poezii... No obychaj est' obychaj!
     -- Horosho hot' ya ne dolzhen nosit' chto-nibud'  oranzhevoe, ili malinovoe!
-- YA pozhal plechami. -- Vse ravno ya ne v vostorge ot etoj idei.
     --  Vse, tema zakryta... Tak, rabotat' segodnya vy vse ravno  ne budete,
posemu poshli v "Obzhoru". YA progolodalsya, vy progolodalis'. Voprosy est'?
     Voprosov u nas ne bylo. Ni odnogo.
     My  slavno  otmetili  nashu  malen'kuyu  pobedu.  Razumeetsya, v  kompanii
postepenno sobravshihsya kolleg,  vse  v tom zhe  "Obzhore Bunbe",  gde zhe  eshche?
Nesmotrya  na  moyu noven'kuyu Mantiyu  Smerti, geroem  vechera stal  ser SHurf: ya
sdelal vse, chtoby  privlech' k ego persone obshchee vnimanie. Poskol'ku, esli by
uzhin proshel  v voshvalenii moih podvigov, mne by kusok v gorlo ne  polez: uzh
ya-to znal, skol'ko oshibok navorotil v etom  dele! A horosho proshedshij v gorlo
kusok dlya menya kuda vazhnee nezasluzhennyh komplimentov!
     Na  proshchanie   ledi  Melamori,  ves'   vecher   ne   svodivshaya   s  menya
voshishchenno-perepugannyh glaz, priglasila nas s Melifaro vdvoem navestit'  ee
kak-nibud'  v  sumerkah i  vypit' vmeste po  chashechke  kamry. CHego  ya ne  mog
ponyat',  tak  eto  izdevaetsya ona, ili, togo huzhe,  sama ne  ponimaet,  chego
hochet?
     -- Plyun'  v  nee, paren',  -- shepnul mne Melifaro s  kakoj-to pechal'noj
ulybkoj,  sovershenno neumestnoj na ego obychno zhizneradostnoj fizionomii,  --
plyun' v nee, delo togo stoit! -- On  podprygnul na stule, razvorachivayas'  na
sto vosem'desyat  gradusov. -- Razumeetsya  my  pridem, nezabvennaya.  Pridem i
s容dim vse chto najdetsya v dome. I razumeetsya ne possorimsya, dazhe ne nadejsya!
-- |to Melifaro zayavil uzhe  vo ves' golos. Ledi Melamori smushchenno potupilas'
i ustremilas' navstrechu famil'nomu amobileru.
     Samoe udivitel'noe, chto  Melifaro  absolyutno prav: predstavit' sebe  ne
mogu,  chto  my   s  nim  mogli   by  possorit'sya  na  pochve  etogo  nelepogo
sopernichestva!  Skoree  ya  dejstvitel'no  kogda-nibud'  plyunu  v  nashu miluyu
baryshnyu!
     Nakonec ya dobralsya domoj, gde menya vstretili Armstrong  i |lla, sytye i
raschesannye, kak  i  bylo obeshchano.  YA  reshil, chto  budet  neploho  postoyanno
pol'zovat'sya  uslugami  Urfa, moloden'kogo kur'era,  kotoromu po prichine ego
derevenskogo  proishozhdeniya  byl  poruchen  uhod za  moim  zverincem.  Paren'
opredelenno  byl sozdan dlya etoj raboty! A ya chasto byvayu tak zanyat, chto esli
polozhit'sya tol'ko na menya, zveri  sovsem zaparshiveyut. Neraschesannomu zhe kotu
mesto tol'ko na ferme!
     Vsyu  noch'  ya pichkal  svoih  pitomcev delikatesami  iz  "Obzhory" i chesal
uvelichivayushchiesya zhivotiki. Ustal  ot etogo zanyatiya  smertel'no. No  otdohnut'
mne ne dali.
     Razbudil  menya,  sladko  zadremavshego,  stuk v dver'.  Tak samouverenno
grohotat'  mozhet  tol'ko gosudarstvennyj  sluzhashchij  srednego ranga --  zakon
prirody, dejstvitel'nyj dlya  lyubogo iz mirov!  Poetomu  ya popersya otkryvat',
zloj, sonnyj  i nichego ne  soobrazhayushchij. Sprava ot menya vyshagival Armstrong,
sleva krutila  zadnicej |lla,  oba vozmushchenno  myaukali  svoimi negrityanskimi
golosami,  sozdannymi dlya vypevaniya  golovokruzhitel'nyh blyuzov.  Zrelishche  to
eshche, polagayu!
     --  Primite  moi  izvineniya,  ser  Maks!  --  Za  dver'yu  stoyal  ves'ma
predstavitel'nyj  dzhentl'men,  ch'e  porodistoe  lico  dazhe  kazalos'  umnym,
blagodarya elegantnym ochkam v tonkoj  oprave i  blagorodnoj sedine na viskah.
--  Pozvol'te   predstavit'sya:   ser  Kovista   Giller,  Master  Proveryayushchij
Priskorbnye  Svedeniya...  YA znayu, chto  yavlyat'sya k vam  domoj v eto vremya  ne
sovsem prilichno, no  ego  Velichestvo Gurig VIII ves'ma nastaival  na srochnom
vizite...
     Geneticheski  zalozhennoe  chuvstvo gostepriimstva  i podobostrastnyj  ton
neznakomca vynudili menya priglasit' ego v gostinuyu. U menya vse eshche ostavalsya
pochti polnyj kuvshin kamry iz "Obzhory" i neplohoj nabor sladostej ottuda zhe.
     --  CHto stryaslos'? -- Veselo  sprosil ya. Moe samochuvstvie uzhe  prishlo v
normu: skazyvalos' blagotvornoe vozdejstvie bal'zama Kahara.
     -- YA sejchas rasskazhu, ser Maks, vy tol'ko ne volnujtes'!...
     -- A vy chto uzhe znaete o moem... kak by eto skazat'... "naznachenii"? --
Ehidno  prishchurilsya  ya. I  rassmeyalsya.  --  CHestnoe  slovo,  ya  ne  sobirayus'
volnovat'sya, ser Giller. CHto  by tam ne stryaslos', no smertnaya kazn' u  nas,
kazhetsya, ne v pochete,  a iz Holomi  ya tol'ko  chto vernulsya. Prekrasno provel
vremya, smeyu zametit'...
     -- Voobshche-to,  moya osnovnaya rabota -- proveryat' pravdivost' postupayushchih
ko dvoru donosov. -- Smushchenno priznalsya ser Kovista Giller. -- No proshu vas,
ser Maks, ne podumajte, chto  Korol' dejstvitel'no nameren davat'  hod klyauze
generala Bubuty Boha! YA zdes' sovsem po drugoj prichine...
     --  Tak-tak-tak!  Nasha  beseda  stanovitsya  vse  bolee  interesnoj.  --
Priznat'sya  ya  byl oshelomlen. --  Sdelajte milost',  ser,  rasskazhite: kakoj
takoj donos? Menya  tri dnya ne bylo v Upravlenii: sidel v  Holomi, kak vy uzhe
znaete... Tak chto zhe ya natvoril po mneniyu generala Boha?
     -- Mne dazhe nelovko govorit' s vami o takih pustyakah, ser Maks! Ser Boh
uznal, chto  v vashe  otsutstvie  odin  iz mladshih sluzhashchih Upravleniya Polnogo
Poryadka poseshchal vash dom i...
     --  I  kormil moih  zverej!  -- S vostorgom dobavil  ya. -- I eto chistaya
pravda! A zachem oni eshche nuzhny, eti mladshie sluzhashchie?
     -- Sovershenno s  vami soglasen, ser  Maks... Skazhu vam  po sekretu: ser
Boh postoyanno zabyvaet o  tom, chto  Tajnyj sysk i ego Policejskoe vojsko  --
ochen' raznye  organizacii. CHto ne  prinyato na  ego  polovine Doma  u  Mosta,
vpolne  dopustimo  na  vashej... Ser Boh  neodnokratno  prisylal  nam  donosy
kasatel'no povedeniya samogo sera Pochtennejshego Nachal'nika, ya uzhe ne govoryu o
prochih vashih kollegah.
     --  I chto zhe  ne nravilos' seru Bubute? --  S interesom sprosil ya.  Ser
Kovista Giller rasplylsya v smushchennoj ulybke.
     -- A kak vy  dumaete, ser Maks? Emu vse ne nravilos'! Naprimer, chto ser
Kofa Joh ne poyavlyaetsya na sluzhbe, poskol'ku ne vylezaet iz traktirov...
     -- Nu da... -- ya pozhal plecham, -- sidel by sebe v kabinete, da hodil by
v obshchij sortir podslushivat',  kak  Bubutiny podchinennye  peremyvayut kostochki
svoemu bossu... A to razgulyalsya, vidish' li!
     Moj sobesednik dovol'no ulybnulsya.
     -- Korol' dazhe kollekcioniruet donosy na vashu organizaciyu. Govorit, chto
kogda-nibud'  podarit  ih  seru  Dzhuffinu   Halli.  CHtoby  ser  Pochtennejshij
Nachal'nik  na sklone let ponyal, chto zhizn' byla prozhita ne zrya... Da, poetomu
on vnimatel'no prochital pis'mo generala Boha prezhde, chem prisovokupit' ego k
svoej kollekcii. I Ego Velichestvu stalo ves'ma lyubopytno: zachem vy derzhite v
dome skotinu, i kakogo roda udovol'stvie ot etogo mozhno poluchat'?
     -- Da vy  vzglyanite!  -- Nezhno ulybnulsya ya. -- Tol'ko posmotrite, kakie
krasavcy moi Armstrong i |lla! -- Vinovniki obshchestvennyh potryasenij uslyshali
svoi imena i vzgromozdilis'  ko mne  na koleni.  YA kryaknul pod ih neshutochnoj
tyazhest'yu. Dlinnaya  tshchatel'no  raschesannaya  sherst'  struilas'  do pola, sinie
glaza utonuli v puhlyh shchekah, pushistye hvosty kazalis' tolshche,  chem tulovishche,
hotya  v eto  trudno poverit'... --  A  znali by vy, kak sladko spitsya pod ih
murlykan'e!
     -- A  otkuda vy ih  vzyali,  ser  Maks? -- Ostorozhno  sprosil moj gost',
opravivshis'  ot  umileniya.  Do  sih  por ne  znayu,  s kakoj  stati  ya  reshil
sovrat'...
     --  |ti  kotyata  --  potomki  kakogo-to zagadochnogo  zverya,  prishedshego
ottuda,  kuda  saditsya solnce i dikih  koshek Pustyh Zemel'! -- YA  postaralsya
pridat' svoemu  licu debil'noe  vyrazhenie  zatoskovavshego po rodine  dikarya,
potom ne vyderzhal i veselo rassmeyalsya. -- Vo vsyakom sluchae, tak govorilos' v
zapiske, kotoruyu ya nashel v korzine s etimi malyshami. Mne peredal ee kakoj-to
kupec. Podarok ot starogo druga...
     --  Podumat'  tol'ko!  -- Voshishchenno voskliknul ser Kovista.  -- Korol'
ugadal! On srazu skazal mne: "YA uveren, chto u etogo udivitel'nogo sera Maksa
zhivut kakie-to  neveroyatnye  koshki!  Pojdi  i  vse  razuznaj,  Kovista,  mne
lyubopytno!"  Teper' ya i sam vizhu, ser Maks, vashi koshki  sovsem ne pohozhi  na
teh, chto zhivut u nas na fermah!
     -- Esli Ego Velichestvo schitaet, chto Armstrong i |lla -- edinstvennye vo
vsej Vselennoj, chto zh,  ya  s  nim polnost'yu soglasen! --  Zametil ya, laskovo
prizhimaya  k  sebe  tyazhelye  mohnatye tushki.  --  Oni dejstvitel'no --  nechto
osobennoe! -- Pro sebya ya podumal, chto u bednyag fermerov prosto ne hvataet ni
vremeni, ni sil, ni, pozhaluj,  zhelaniya, chtoby tak horosho raschesat' roskoshnuyu
sherst' svoih pitomcev. Moi kotyata dejstvitel'no sovershenno ne napominali teh
vsklokochennyh rastrep,  kakovye slonyayutsya po krest'yanskim ogorodam v poiskah
dopolnitel'noj kormezhki...
     Master   Proveryayushchij   Priskorbnye   Svedeniya   prishel   v   sovershenno
ekstaticheskoe sostoyanie,  raz pyat' mnogoslovno  izvinilsya, chto otnimaet  moe
dragocennoe  vremya  i  poslal  zov  v  zamok  Rulh  --  glavnuyu  Korolevskuyu
rezidenciyu.  Vidimo  takoe   "ser'eznoe   delo"  trebovalo   ser'eznogo   zhe
obsuzhdeniya: paren' oktlyuchilsya chut' li ne na chas.
     Nakonec  ser  Kovista   Giller  snova  obratil  na  menya  vnimanie.  YA,
priznat'sya, uzhe uspel zadremat' pryamo v kresle.
     -- Ser Maks! -- Soobshchil on pochtitel'nym shepotom.  -- Korol' hochet takih
kotyat! YA ne imeyu  v vidu, chto ego Velichestvo  prosit vas  otdat'  emu  vashih
sobstvennyh... No ved' u  vas mal'chik  i devochka,  tak chto rano ili pozdno u
nih budet potomstvo...
     -- Greshnye  Magistry,  da zhalko mne, chto li? -- Veselo voskliknul ya. --
Tem bolee, chto kotyata rano li pozdno vse  ravno poyavyatsya, nikuda ot etogo ne
denesh'sya! -- |to bylo neplohim resheniem gryadushchej problemy. Priznayus', prezhde
ya  planiroval  otpravit'  gipoteticheskoe potomstvo  Armstronga i |lly  tuda,
otkuda  v  svoe  vremya  poluchil  ih  roditelej:  v  famil'noe pomest'e  sera
Melifaro.  |lly i  Armstronga mne  hvataet  s  golovoj,  chtoby  naslazhdat'sya
domashnim  uyutom  i  zaodno  ne rasslablyat'sya.  -- Razumeetsya,  kogda  kotyata
nakonec  poyavyatsya, ya  s  radost'yu  poshlyu  Korolyu  paru samyh tolstolapyh! --
Torzhestvenno  poobeshchal  ya. Ser  Kovista  umer  ot  schast'ya,  potom  voskres,
rassypalsya v blagodarnostyah, izvineniyah, komplimentah i nakonec ostavil menya
v pokoe. YA otpravilsya v spal'nyu.
     No  vyspat'sya kak sleduet  mne tak i ne udalos'.  CHerez paru  chasov moj
novyj znakomyj prislal mne zov. Okazyvaetsya, budushchih kotyat |lly i Armstronga
nemedlenno   zahoteli  vse  pridvornye.   Paren'  polagal,  chto  nam  srochno
neobhodimo vstretit'sya...
     Koroche govorya, vecherom u menya v rukah byl  spisok  zhelayushchih obzavestis'
"redkoj"  (i  odobrenoj Korolem!)  porodoj koshek. Spisok iz devyanosto vos'mi
imen. YA podozreval, chto  eto --  tol'ko nachalo. Bednaya  |lla, ej stol'ko  ne
rodit' dazhe za ochen' dolguyu zhizn'! No vse eti vel'mozhnye gospoda tak zhazhdali
hotya by  popast' v spisok! Kstati, za kotyat mne sulili beshenye den'gi. Celoe
sostoyanie! "Vot kak  stanovyatsya bogatymi, Maks! --  Pouchitel'no skazal ya sam
sebe. -- Nevovremya  otpravlennyj donos, nemnogo  vran'ya sprosonok  i nemnogo
udachi..."
     Razumeetsya, ser Dzhuffin Halli  uznal o spiske eshche ran'she, chem  ya  sam i
schel neobhodimym naznachit'  svidanie.  YA poletel k  nemu,  kak  na  kryl'yah,
zaranee  predvkushaya  potehu! Po doroge  v  Dom  u Mosta mne  stalo toshno  ot
podobostrastnyh oskalov mnogochislennyh  prohozhih. Kto vbil v  ih  neschastnye
golovy durackuyu ideyu,  chto ya pridu v  vostorg  ot sozercaniya ih  belosnezhnyh
zubov?!
     Ser  Dzhuffin  Halli ne znal plakat' emu, ili smeyat'sya. V  obshchem-to, ego
mozhno   bylo  ponyat'!...  V  konce  koncov  privychka  vzyala  svoe:  moj  shef
rashohotalsya.
     -- CHto  ty delaesh' s  moim Mirom, Maks? Vo  chto ty ego  prevrashchaesh'? --
Skvoz' smeh  sprosil Pochtennejshij  Nachal'nik Malogo Tajnogo  Sysknogo Vojska
goroda Eho. -- Pochemu tol'ko koshki? Nado bylo  zastavit' ih  derzhat' v  dome
loshadej, ezdit' verhom iz gostinnoj v spal'nyu... CHego melochit'sya?
     -- Esli  hotite, mozhno poprobovat', -- zadumchivo skazal  ya, --  razmery
stolichnyh kvartir eto pozvolyayut...
     -- Ne somnevayus', chto u tebya poluchitsya! Gospoda pridvornye tak padki na
svezhest' vpechatlenij...  No poterpi paru let,  ladno? V moem vozraste  nuzhno
vremya, chtoby privyknut' k takim novovvedeniyam.
     -- Poterplyu. Da Magistry s nimi, s loshad'mi! Ogranichimsya koshkami.
     -- Pravda? I  na tom spasibo! Inogda ya sam nachinayu verit', chto ty vyros
na granice... ty uzh ne obizhajsya!
     --  Sejchas obizhus'  i  plyunu!  --  Zloradno zayavil  ya. Dzhuffin,  kak  i
polozheno, snova zasmeyalsya.
     --  U  tebya  poyavlyayutsya  novye  tradicii, paren'!  |tomu  mozhno  tol'ko
poradovat'sya!
     -- Kstati  o tradiciyah, Dzhuffin,  -- zhalobno skazal  ya,  --  radi sudeb
Mira, skazhite mne,  chto dolzhny delat'  drug s drugom tak nazyvaemye "blizkie
druz'ya"?
     -- CHto ty  imeesh' v vidu, Maks? --  Moj  vpros, kazhetsya  byl ne  sovsem
udachno sformulirovan.
     -- Nu...  proshloj  noch'yu ya perebral  bal'zama Kahara i hlopnul po spine
SHurfa, kogda ves'  etot  koncert zakonchilsya... A potom podumal, chto navernoe
sushchestvuyut  kakie-nibud'  mestnye tradicii, soglasno kotorym ya dolzhen chto-to
regulyarno prodelyvat', inache on obiditsya...
     -- Oh,  nu i fantaziya zhe  u  tebya,  paren'! Uspokojsya, nikto nichego  ne
dolzhen prodelyvat'.  Prosto  mozhesh' ne govorit'  emu "ser",  hotya ty  i  tak
perestal eto delat'... Greshnye Magistry,  chto tut ob座asnish'! Druzhba -- ona i
est'  druzhba. Kstati,  esli  ty pomnish', odnazhdy ya prodelal  s toboj  to  zhe
samoe...
     -- Da, no...
     --  Ty  imeesh'  v  vidu,  chto  ya --  svoj paren',  a nash Lonli-Lokli --
nastoyashchij dzhentl'men! -- Ser Dzhuffin soizvolil ehidno hihiknut'. -- Da, est'
takoe  delo... V obshchem, tebe povezlo, Maks.  Nikakih  osobennyh  obryadov dlya
takogo  sluchaya  ne predusmotreno...  Nu razve chto,  esli pridesh'  k SHurfu  v
gosti,  imej v  vidu, chto  imeesh'  polnoe  moral'noe pravo  prinyat' vannu  i
ostat'sya nochevat'...  esli zahochesh', konechno. Nu i on takoe  pravo imeet, no
vryad  li  im  kogda-nibud'  vospol'zuetsya... S tvoimi-to  predstavleniyami  o
komforte!... Ladno, ser Maks, paru Dnej Svobody ot zabot ty chestno zasluzhil,
posemu ne smeyu tebya zaderzhivat'.
     V  koridore  Upravleniya  ya stolknulsya  s  serom Bubutoj. On pochtitel'no
sklonil peredo mnoj svoyu bagrovuyu  fizionomiyu. Kazhetsya, bednyaga byl na grani
obmoroka: uzrev moyu  "Mantiyu  Smerti",  velikolepnyj  general Bubuta nakonec
ponyal NA KOGO on davecha nastuchal! YA mog emu tol'ko posochuvstvovat'...
     Net,  shutki shutkami, no  prohodya mimo "Sytogo skeleta", ya uslyshal,  kak
rugalis'  dve  pozhilye  damy.  Kazhetsya  oni  igrali  v   "Krak"  --  mestnuyu
rznovidnost' pokera.  I moshennichali, samo soboj. Oni tak rasshumelis', chto ne
uslyshali  melodichnyj  zvon  kolokol'chikov  na moih  sapogah,  kotoryj, mezhdu
prochim, dolzhen byl  preduprezhdat'  prostyh grazhdan  o priblizhenii  "Smerti".
"CHtoby  v tebya ser Maks  plyunul!" -- V serdcah zaorala odna iz nih. YA sel na
mozaichnyj trotuar  i vzyalsya  za golovu, chestnoe slovo.  I prosidel tak minut
desyat'. A potom vstal i poshel domoj. A chto eshche ya mog sdelat'?



     Stoit  cheloveku  reshit', chto  on  prishel k soglasiyu  s  samim  soboj  i
okruzhayushchim mirom, kak tut zhe luchshie druz'ya nachinayut delat' vse, chtoby lishit'
ego etoj illyuzii. Vse vysheskazannoe ya urazumel na sobstvennom gor'kom opyte.
     Kogda  posle  neskol'kih  dnej  blazhennogo bezdeliya,  omrachennyh tol'ko
ustanovkoj v  vannoj komnate chetvertogo bassejna dlya omoveniya (hochesh' --  ne
hochesh', a slovo, v koi-to veki dannoe samomu sebe, nado derzhat'!) ya yavilsya v
Dom u Mosta, zakutannyj v roskoshnuyu  Mantiyu Smerti, teper' polozhennuyu mne po
chinu, zhizn' srazu zhe stala ne v meru veseloj i interesnoj.
     Nachat'  s togo,  chto  v dveryah na  menya naletel stremitel'no  mchavshijsya
otdyhat'  ot pravednyh trudov ser Melifaro. To, chto on vpopyhah otdavil  mne
nogu i pihnul loktem v bok, mozhno bylo  ne prinimat' vo  vnimanie. Eshche  odna
melkaya bytovaya travma v moej bogatoj na dosadnye nedorazumeniya zhizni! No chto
bylo potom!
     Melifaro otskochil ot menya, kak tennisnyj myachik. Posle chego izobrazil na
svoem  podvizhnom  lice  gipertrofirovannoe  vyrazhenie  uzhasa,  grohnulsya  na
chetveren'ki i nachal sovershat' chto-to vrode  koshmarnogo  namaza. Pri  etom on
vopil.
     --  Poshchadi  menya,  o  groznyj  ser  Maks,  izrygayushchij  smert'  iz  nedr
ognedyshashchej  pasti!  Ne otyagoshchaj moe  sushchestvovanie svoimi  zhguchimi slyunyami,
izobil'no  stekayushchimi  na  neschastnye  golovy  tvoih  prezrennyh  vragov!  YA
nedostoin takoj velichestvennoj konchiny!
     Razumeetsya na krik Melifaro sbezhalis' perepugannye policejskie. Kazhetsya
oni dejstvitel'no podumali, chto mogut stat' svidetelyami zhestokogo  ubijstva.
Parni  rasteryanno  smotreli  na   otbivayushchego  poklony  Melifaro  i  na  moe
oshelomlennoe lico.  S  nashej  poloviny  Upravleniya, kak i sledovalo ozhidat',
vysunulas'   tol'ko  kamennaya   fizionomiya  Lonli-Lokli.   Mgnovenno  oceniv
situaciyu,  ser  SHurf  ustalo  vzdohnul i  zahlopnul  dver'.  Lyubopytstvuyushchih
policejskih, tem vremenem, vse pribyvalo.
     Nasladivshis' svoim shou,  Melifaro vnezapno  podprygnul i okazalsya vozle
menya.
     -- YA proshchen?  -- Nevozmutimo sprosil etot potryasayushchij  paren'. -- Ili ya
nedostatochno staralsya?
     -- Nedostatochno, -- ya  pytalsya derzhat' sebya v rukah, poskol'ku  v samom
dele  nachinal  zavodit'sya, -- v takih sluchayah  polagaetsya  kayat'sya nikak  ne
men'she chasa, k tomu zhe  -- na central'noj ploshchadi.  Otpravlyajsya  na  Ploshchad'
Pobed Guriga VII, moj bednyj  drug, i  kara tebya minuet.  -- Vyskazavshis', ya
proshel  cherez  bezmolvno rasstupivshihsya peredo mnoj policejskih i skrylsya na
nashej  polovine zdaniya, tak hlopnuv dver'yu, chto ee ruchka zhalobno povisla  na
odnom shurupe, a ya, kazhetsya, nachal uspokaivat'sya.
     "Ty  chto, paren'? -- Melifaro  speshno  otpravil  mne  zov.  --  Neuzheli
obidelsya? YA hotel sdelat' tebe priyatnoe!"
     "Uteshajsya tem, chto sdelal priyatnoe tolpe sotrudnikov Gorodskoj  Policii
i sebe, lyubimomu." -- Burknul ya.
     "S kakih eto por ty perestal radovat'sya shutkam, Maks? Nu ladno, esli ty
vse  eshche v gneve, s  menya prichitaetsya.  Prihodi v "Obzhoru", ugoshchu chem-nibud'
bolee krepkim, chem tvoi nervy. Otboj!"  -- On yavno  podlizyvalsya, upotreblyaya
moe lyubimoe slovechko.
     --  CHto  budet,  esli ya  dejstvitel'no  ub'yu ego,  SHurf? -- Mechtatel'no
sprosil ya. -- Dumayu, mozhet poprobovat'?
     Kazhetsya, ser Lonli-Lokli  reshil,  chto ya vser'ez voznamerilsya  ukokoshit'
svoego kollegu. Vo vsyakom sluchae, on pospeshil dat' mne podrobnuyu yuridicheskuyu
konsul'taciyu.
     -- Pozhiznennoe zaklyuchenie v Holomi, poskol'ku vy oba na gosudarstvennoj
sluzhbe...  ili  nichego, esli vy,  Maks, smozhete  dokazat', chto  on  sovershil
prestuplenie kak minimum sorok  tret'ej kategorii... V  obshchem, vse eto ochen'
nezhelatel'no. Ne nuzhno tak obizhat'sya na Melifaro. Vy zhe znaete ego, Maks, --
primiritel'no skazal  Lonli-Lokli, -- polagayu,  vsya beda v  tom, chto mat'  i
starshie brat'ya izbalovali parnya,  poskol'ku ego otec,  ser Manga Melifaro, v
eto vremya...
     --  Znayu. SHlyalsya po  Dikim Zemlyam i pisal svoyu znamenituyu |nciklopediyu.
Velikie  puteshestvenniki  ne dolzhny obzavodit'sya  sem'yami, a to ih strast' k
priklyucheniyam porozhdaet sootvetstvuyushchee  potomstvo... Ladno. Pojdu v "Obzhoru"
i  prosto  postavlyu  emu  fonar'  pod  glazom. Vse-taki  paren'  zhdet...  Vy
zapomnili eti perepugannye policejskie rozhi, SHurf?
     -- Razumeetsya...
     -- Prosledite, chtoby ni odin iz nih v blizhajshuyu  tysyachu let ne popal  v
"Serebryanyj  listok".  Tam ne bylo ni odnogo  intelligentnogo  lica!  I  oni
dejstvitel'no  poverili,  chto  ya  ego  ubivayu,  kretiny!  Dostojnye  pitomcy
generala Bubuty! -- Sorvav zlo na ni v chem ne povinnyh lyudyah, ya pochuvstvoval
glubokoe  udovletvorenie i poshel mirit'sya  s Melifaro,  blago vremeni na eto
hvatalo:  u  menya  zavelas'  merzkaya  privychka prihodit'  na  sluzhbu gorazdo
ran'she, chem neobhodimo.
     Melifaro  sdelal  vse,  chtoby  uluchshit'  moe  nastroenie,  im zhe  samim
isporchennoe. Tak  chto k tomu momentu, kogda prishlo vremya zastupat' na nochnuyu
vahtu, ya uzhe ne predstavlyal ugrozy dlya obshchestva.
     Ser Dzhuffin  Halli  eshche sidel v  svoem  kresle, zadumchivo  utknuvshis' v
kakuyu-to knigu.  |ta idilliya  svidetel'stvovala  o  tom,  chto  v  Eho  snova
razrazilas' epidemiya zakonoposlushaniya.
     --  Privet, predatel'! -- Provozglasil moj shef. -- Sidish'  v "Obzhore" s
Melifaro vmesto togo, chtoby smenit' na postu ustalogo starika.
     -- Vo-pervyh, ya ne opozdal. Vo-vtoryh, Melifaro zamalival svoj greh...
     -- Znayu! -- Ehidno ulybnulsya Dzhuffin. -- A chto v tret'ih?
     -- A v-tret'ih ya gotov povtorit' eto priklyuchenie v vashem obshchestve!
     -- Kakoe priklyuchenie?
     -- Puteshestvie v "Obzhoru".
     -- Ne lopnesh', ser Maks?
     -- Obizhaete...
     --  Ladno...  Leniv  ya  kuda-to hodit', luchshe  pust' oni  prinesut  nam
chego-nibud' syuda. YA sgorayu ot neterpeniya. Hochu pospletnichat'.
     -- Dlya vas, ser, ya gotov dazhe na eto!
     --  Ha!  On  gotov,  vidite  li!  Da  ty  v  etoj  istorii  --  glavnoe
zainteresovannoe  lico! Ty  znaesh', chto uchudila ledi Melamori? |to ya  tol'ko
segodnya vyyasnil! Ty s nej kogda v poslednij raz videlsya?
     -- Dva dnya nazad... My s  Melifaro zashli k nej na chashechku kamry, o  chem
bylo predvaritel'no soobshcheno  vsem, kogo eto interesovalo. Esli  vy ob etom,
Dzhuffin, mogu  vas uspokoit':  vse bylo ochen' pristojno.  Na  moj  vkus dazhe
slishkom...
     -- Ponimayu. No kak raz eto ya mog by predskazat' bez vsyakih  yasnovidcev,
prichem za dyuzhinu let do tvoego rozhdeniya. YA ne o  tom sprashivayu. Bol'she vy ne
videlis'?
     -- Net... Pravda, Melamori neskol'ko raz  posylala mne zov. Podbiralas'
ko  mne  dva  dnya  s  rassprosami: kak  ya  sebya chuvstvuyu, da  kakoe  u  menya
nastroenie? Ochen' milo s ee storony...
     -- A kstati, kak ty sebya vse eto vremya chuvstvoval?
     -- Vy  imeete  v vidu: posle otsidki v kamere smertnikov?  CHuvstvoval ya
sebya normal'no, yadom ne plevalsya...
     --  Oh, Maks, esli  ya  tebya sprashivayu o samochuvstvii, to navernoe ne iz
vezhlivosti! Rasskazhi podrobno!
     -- Da  ne prosto  normal'no, a dazhe velikolepno!  Bolee  togo: mne  vse
vremya bylo kak-to besprichinno  veselo, slovno shchekotalo menya chto-to. Hotelos'
smeyat'sya  bez  vsyakogo povoda...  Deti  takoe  sostoyanie  ob座asnyayut  prosto:
"smeshinku s容l"...
     -- I eto vse, ser Maks?
     -- Konechno vse!
     --  Nu ty daesh', paren'!  Po  tvoej vine  mne prihoditsya udivlyat'sya tak
chasto, chto eto stanovitsya neprilichnym. Ne v moi by gody nado vpervye ponyat',
chto zhizn' bogata na syurprizy!
     -- Da chto zhe takoe sluchilos', Dzhuffin? Ne tyanite! Mne kusok v  gorlo ne
polezet, poka vy mne vse ne ob座asnite!
     --  Nu posidish' minutu bez kuska v gorle, a  ya budu zhevat', -- zloradno
zayavil ser Dzhuffin, otkusyvaya  chut' li ne polovinu firmennogo piroga, tol'ko
chto  pribyvshego iz "Obzhory Bunby".  Razumeetsya ya  ne stal  podkreplyat'  svoyu
ugrozu  delom i prisoedinilsya. No Dzhuffin  sam sgoral ot neterpeniya, poetomu
nachal govorit', eshche ne pokonchiv s pirogom.
     --  Tak  vot,  chto  kasaetsya  nashej "pervoj  i  poslednej ledi  Tajnogo
syska"... Baryshnya reshila proverit',  dostoin  li ty ee obozhaniya,  i  voobshche,
takoj  li  "krepkij  oreshek"  etot  ser  Maks, kakim kazhetsya...  Itak,  nasha
svirepaya ohotnica vstala na tvoj sled.
     -- Ona chto s uma soshla?! -- YA byl dejstvitel'no  oshelomlen novost'yu. --
Vy uvereny, Dzhuffin? YA zhe...
     --  Vot-vot.  Prekrasno sebya  chuvstvoval  i...  kak  ty vyrazilsya?  "El
smeshinki"? Pravil'no?
     Naskoro obdumav novost', ya okonchatel'no sbilsya s  tolku. Ledi  Melamori
vstala  na  moj sled! CHto obychno v takom sluchae proishodit s lyud'mi? Sil'naya
depressiya --  eto  minimum  garantirovannyh nepriyatnostej. Takaya uzh rabota u
Mastera  Presleduyushchej, ee i na sluzhbe-to za etim derzhat. A  ya... V obshchem, ne
sluchilos' so mnoj nikakoj  depressii! Melamori, bednyaga, dva dnya  "prostoyala
na moem slede". I -- nichego. Dazhe, kazhetsya, podnyala mne nastroenie.
     -- YA-to dumal, chto ona sprashivaet o moem samochuvstvii potomu, chto... Nu
v obshchem, mne kazalos', chto eto --  proyavlenie hotya by druzhskih chuvstv! A ona
eksperimenty stavila...
     --  Ne  perezhivaj,  paren', --  Dzhuffin  filosofski pozhal  plechami,  --
devochka  dejstvitel'no delala eto iz  samyh  luchshih pobuzhdenij! Kak ona  eto
sebe predstavlyaet... Esli by ty pozhalovalsya na depressiyu, ona  prekratila by
nemedlenno... I byla by schastliva. Vidish' li, dlya Melamori ee strannyj dar -
vopros sud'by i chesti, mozhno skazat', edinstvennoe, chto  u nee po-nastoyashchemu
est'... Ne perezhivaj: vse nashi rebyata  proshli cherez takoe ispytanie. Dazhe  ya
proshel: v nachale svoej kar'ery  baryshnya reshila vyyasnit', chto za  ptica takaya
eyu komanduet.
     -- Predstavlyayu, na chto ona narvalas'!
     --  Da nichego  osobennogo... YA  pokazal ej svoj "pervyj  shchit", hotya mog
rasserdit'sya po-nastoyashchemu... Nado otdat' ej dolzhnoe: devchonka prishla v sebya
uzhe cherez chas. Ona -- molodec, eta Melamori!
     -- CHto za "pervyj shchit"? -- Zainteresovalsya ya. -- Nauchite?
     --  "Pervyj  shchit" -- eto poeticheskoe  nazvanie  lichnogo  sposoba tajnoj
zashchity,  Maks.  "Pervyj" -- znachit naimenee opasnyj dlya protivnika. CHego mne
tebya uchit'? U tebya svoih  shchitov pobol'she, chem u lyubogo cheloveka v etom Mire!
Bol'she dazhe, chem ya smel nadeyat'sya. I ty postepenno uchish'sya imi pol'zovat'sya,
a  zdes' mozhet  pomoch' tol'ko opyt.  No ty  delaesh' takie uspehi,  chto...  V
obshchem, ne pribednyajsya! Ty prosto ne silen v terminologii.
     --  Zabavnaya devochka  nasha  ledi Melamori! --  Vzdohnul ya,  naliv  sebe
uteshitel'nuyu  porciyu  kamry. -- Takoj, pryamo  skazhem, ne devchonochij  talant,
rukovodimyj rassudkom vos'miletnego rebenka...
     -- Pochemu imenno vos'miletnego? -- zainteresovanno sprosil ser Dzhuffin.
     -- Potomu chto k devyati godam  lyudi, kak pravilo, nachinayut ponimat' hot'
chto-to... Ili ne nachinayut. Esli ne  nachinayut, eto --  na vsyu  zhizn'.  Dumayu,
nasha ledi Melamori -- klinicheskij sluchaj...
     -- Ty  serdish'sya na  nee,  Maks?  Ne stoit.  Bednyaga  teper'  hodit kak
prishiblennaya.
     -- Da  ne  serzhus' ya. A oplakivayu svoe  razbitoe serdce! Ne  dumayu, chto
Melamori  sposobna podpustit' k sebe cheloveka, kotorogo pobaivaetsya. Tak chto
nashi  otnosheniya  vryadli  kogda-nibud'  zajdut  dal'she  sovmestnogo  poedaniya
pirozhnyh na zakate...
     -- A  ya tebya s  samogo nachala preduprezhdal,  chto tvoj vybor damy serdca
eshche huzhe, chem vybor etogo uzhasnogo doma, v kotorom ty poselilsya... Tebe, ser
Maks, nikogda ne prihodilo v golovu, chto starshih nado slushat'sya?
     YA vzdohnul i razrezal vtoroj pirog. Beschuvstvennyj ya paren', na poverku
vyhodit.  Nikakaya  "neschastnaya lyubov'" ne mozhet isportit' moj appetit. Bolee
togo! Nichego na svete ne mozhet isportit' mne appetit, skol'ko raz provereno!
Stranno, chto ya  do sih por  ne rastolstel. S chem mne dejstvitel'no povezlo v
zhizni, tak eto -- s metabolizmom. A seru Dzhuffinu kak  s  nim povezlo! Nikto
ne mozhet sostyazat'sya s serom Dzhuffinom Halli, kogda delo dohodit do tarelki,
a tonok on kak struna!
     -- Ser Maks, ty  mozhesh'  chto-to dobavit' po povodu  etogo proisshestviya,
krome  pechal'nogo prorochestva  naschet  svoego  razbitogo  serdca? --  Veselo
sprosil moj shef, v ocherednoj raz uprochiv svoyu reputaciyu opustoshitelya stolov.
     --  Ne  znayu,  Dzhuffin.  Sobstvenno  eto  ya  dolzhen vas  rassprashivat'.
Strannye  veshchi  so  mnoj  tvoryatsya!  Nu  chto  zh,  esli  sovershu kogda-nibud'
gosudarstvennoe prestuplenie,  mogu  spokojno  puskat'sya  v bega. Opasnyj  ya
paren' dlya vsego Soedinennogo Korolevstva, poluchaetsya!
     -- Da uzh, poopasnee mnogih! --  Udovletvorenno zametil ser  Dzhuffin.  U
nego bylo  lico hudozhnika, svoimi rukami sozdavshego  shedevr.  -- Ty, paren',
pokrepche drugih budesh'!
     -- Stranno eto vse... Poka ya zhil  doma, nikakoj osoboj "sily duha", ili
kak tam eshche, za mnoj ne vodilos'. Paren',  kak paren'. A zdes'... Mozhet byt'
vam prosto sleduet menya anatomirovat' i posmotret', kak ya, dyrku nado mnoj v
nebe, ustroen?
     -- Otlichnaya mysl',  ser  Maks!  YA  podumayu...  Kstati, ne  takoj uzh  ty
"neprobivaemyj"! Pomnish', chto s toboj bylo v "Staroj kolyuchke"?
     --  Tam  gde hozyajnichaet etot  smeshnoj dlinnyj ryzhij paren'? Kak ego...
CHemparkaroke! --  YA smushchenno ulybnulsya. |to  byl ne  tot  podvig,  o kotorom
hochetsya vspominat'.
     V "Staroj kolyuchke" my pobyvali vmeste s serom Dzhuffinom. Eshche v  te dni,
kogda ya  dozhidalsya prikaza o  naznachenii  na sluzhbu. Dzhuffin  reshil,  chto  ya
nepremenno dolzhen poprobovat' tak  nazyvaemyj "sup Otdohnoveniya",  obozhaemyj
vsemi grazhdanami Soedinennogo Korolevstva. Kak ya ponyal, sup okazyvaet na nih
legkoe  narkoticheskoe vozdejstvie,  nastol'ko  bezvrednoe  i  priyatnoe,  chto
lakomit'sya im hodyat  vsej sem'ej, vklyuchaya samyh malen'kih karapuzov. Poetomu
ya besstrashno rinulsya v etu psihodelicheskuyu avantyuru, nesmotrya na to, chto vsyu
zhizn' ispytyval truslivoe otvrashchenie k  narkotikam i narkomanam. Moj skudnyj
opyt  v etoj  oblasti, priobretennyj,  razumeetsya, v starshih klassah  shkoly,
okazalsya nastol'ko neudachnym, chto  vmesto privykaniya ya  priobrel chut'  li ne
fobiyu...
     V   obshchem,  vlip  ya  s  etim   greshnym   supom  Otdohnoveniya!  Vsya  moya
"chuzherodnost'",  o  kotoroj ya vremya  ot  vremeni  prosto  zabyvayu, polnost'yu
proyavilas' k  tomu momentu, kogda  ya pokonchil  s pervoj tarelkoj. Bednyj ser
Dzhuffin,  s  naslazhdeniem  pogruzivshijsya  v  kakie-to  nezhno-rozovye  grezy,
vnezapno okazalsya  v obshchestve  slyunyavogo idiota, poteryavshego vsyakoe  podobie
kontrolya  nad  soboj.  Nemnogochislennye  posetiteli  "Staroj  kolyuchki"  byli
shokirovany, ya polagayu... V obshchem, ot odnoj tarelki supa ya poluchil po  polnoj
programme   vse,   chem   polna  "sladkaya   zhizn'"   zakonchennogo  narkomana:
golovokruzhitel'nye
     "prihody", fantasticheskie gallyucinacii... i posledovavshie za etim celye
sutki takih muchenij, slovno ya  pytalsya brosit' narkotiki  posle dvadcati let
ih  pedantichnogo   upotrebleniya.  I   eto  nesmotrya   na   kvalificirovannuyu
medicinskuyu  pomoshch'  sera  Dzhuffina  Halli!  Dazhe  ego talant  celitelya  byl
bessilen izbavit'  menya ot  vseh prelestej abstinencii. Oklemavshis',  ya  dal
zarok obhodit' "Staruyu kolyuchku" za dyuzhinu kvartalov. Ser Dzhuffin odobril moe
reshenie,  razumeetsya...  YA  s  oblegcheniem  vynyrnul  iz  bolota  nepriyatnyh
vospominanij.
     --  Ne govorite nikomu, chto menya mozhno dokonat' etim supom, Dzhuffin!  A
to s kogo-nibud' stanetsya podlit' ego v moyu kamru, prosto chtoby uvidet', chto
budet...
     -- Nu  chto ty, Maks! |to uzhe budet rascenivat'sya kak popytka otravleniya
gosudarstvennogo  sluzhashchego vysokogo  ranga.  Kak raz  po  nashemu  vedomstvu
prestuplenie! Tak chto mozhesh' ne volnovat'sya  na sej schet... Ladno,  ya poehal
domoj. I postarajsya utrom byt' polaskovee  s Melamori. Baryshnya dejstvitel'no
sovsem  ploha posle etoj istorii... Dumayu,  ona neskol'ko dnej i rabotat'-to
ne  smozhet.  V  ee professii  samouverennost'  nuzhna kak  vozduh,  a  kazhdoe
porazhenie grozit utratoj dara...
     --  CHto vy  menya ugovarivaete,  Dzhuffin?  Razumeetsya, ya budu  dushkoj. I
vovse ne potomu... a potomu chto... Ladno! Schitajte, chto  vse v poryadke. Znal
by,  chto  proishodit, mog by srazu zhe pozhalovat'sya ej  na plohoe nastroenie,
mne ne zhalko! I vsem bylo by horosho...
     -- Ne grusti, ser Maks! Podumaj, skol'ko v Mire priyatnyh veshchej! |to  --
zadanie. Do zavtra!
     I ser Dzhuffin pospeshil na ulicu, gde v domashnem amobilere ego uzhe  zhdal
vernyj Kimpa.
     Moj shef byl sovershenno  prav: v Mire est' mnozhestvo priyatnyh veshchej. Mne
sledovalo vnyat'  mudrosti sera Dzhuffina Halli: rasslabit'sya, podobrat' sopli
i nachat'  novuyu zhizn'...  naprimer,  s  poseshcheniya  Kvartala  Svidanij. Mezhdu
prochim, v  Eho tak postupayut vse odinokie ledi i dzhentl'meny,  kakovyh zdes'
nemalo, poskol'ku zhenyatsya v  Soedinennom  Korolevstve, kak pravilo, dovol'no
pozdno, da i to  daleko ne  vse. V  etom Mire kak-to  ne prinyato dumat', chto
odinokaya starost' -- sinonim neudavshejsya zhizni...
     YA sovsem nedavno  poluchil podrobnuyu informaciyu o Kvartale  Svidanij  ot
Melifaro,  kotorogo do  glubiny dushi potryasla  moya neosvedomlennost'.  Srazu
skazhu,  chto Kvartal  Svidanij ne imeet nikakogo otnosheniya  k  prostitucii  v
kakoj  by  to  ni  bylo  forme...  Priznayus',  eta  storona stolichnoj  zhizni
pokazalas' mne dovol'no ekzotichnoj. YA  daleko ne byl uveren, chto uzhe gotov k
vizitu tuda.
     Ob座asnyayu.  Kogda  idesh'  s  maloznakomoj  devushkoj  posle   veselen'koj
vecherinki, i  oba  vy znaete, chem eto  konchitsya... Mozhet byt'  eto banal'no,
neromantichno  i nemnozhko poshlo,  da i vrozhdennyj idealizm vsegda  meshal  mne
poluchat' udovol'stvie ot  vzaimootnoshenij takogo roda,  no oni mne byli hotya
by ponyatny... A v Eho vse proishodit sovsem inache.
     Poskol'ku posetiteli etih mest razdelyayutsya na  "Ishchushchih" i "ZHdushchih",  po
levoj storone  Kvartala  Svidanij  raspolozheny  doma,  kuda prihodyat  Ishchushchie
muzhchiny i ZHdushchie zhenshchiny. Nu  a v domah na  protivopolozhnoj storone kvartala
vse naoborot... Pered tem, kak nachat' "iskat'", kazhdyj Ishchushchij dolzhen prinyat'
uchastie v svoeobraznoj loteree: vytashchit' iz vazy zhetonchik s nomerom. Kstati,
sushchestvuyut i  pustye  zhetony. Oni oznachayut, chto segodnya  sud'ba prepyatstvuet
vashemu  lyubovnomu svidaniyu  s kem by to  ni bylo. V takom sluchae  nichego  ne
ostaetsya, krome kak razvernut'sya i  pojti domoj.  (|ta podrobnost' zastavila
menya  krepko  zauvazhat'  stolichnye  tradicii:  mne  pokazalos',  chto   zdes'
prisutstvuet kakaya-to neponyatnaya, no besspornaya vnutrennyaya logika...)
     Zapoluchiv  zhetonchik s nomerom, Ishchushchij idet v glub' pomeshcheniya, tuda  gde
nahodyatsya  ZHdushchie. Vse bolee chem  prosto: on vnimatel'no  schitaet vseh, mimo
kogo prohodit:  "odin,  dva,  tri..." I  tak,  poka ne vstretit ZHdushchego, chej
poryadkovyj nomer  sootvetstvuet nomeru  vyigrannogo  zhetona.  Oba  vynuzhdeny
priznat', chto "eto -- sud'ba"!
     Zamechu, chto proishodyashchee nikto ne kontroliruet, tak chto vrode  by mozhno
zhul'nichat'... No tot zhe Melifaro ne ponimal: kak eto voobshche moglo prijti mne
v golovu?  --  "ZHul'nichat'?  Zachem, Maks?!"  Nablyudaya ego  reakciyu, ya sdelal
vyvod, chto nikto ne zanimaetsya moshennichestvom v Kvartale Svidanij. Sud'ba --
shtuka opasnaya, s nej luchshe ne shutit'!
     Sluchajnye lyubovniki pokidayut Kvartal Svidanij, otpravlyayutsya, tuda, kuda
sochtut nuzhnym  i  "prinimayut  svoyu  sud'bu",  starayas'  poluchit'  ot  takogo
pohval'nogo   smireniya  maksimal'noe   udovol'stvie.  Uveren,  chto  im   eto
udaetsya... A utrom oni rasstayutsya navsegda.
     Naskol'ko  ya ponyal, nikto  ne budet sledit' za obyazatel'nym vypolneniem
poslednego usloviya  i  nakazyvat' otstupnikov.  No tak  proishodit... Pomnyu,
togda  ya  podumal, chto  oboyudnoe  soglasie  s  tem,  chto  razluka  neizbezhna
podrazumevaet oboyudnoe soglasie, chto  tak zhe neizbezhna  byla  vstrecha...  Ne
samyj hudshij sposob  okruzhit' oreolom romantiki "intimnuyu svyaz' so sluchajnym
partnerom", vyrazhayas' kazennym yazykom moej "istoricheskoj rodiny".
     V ocherednoj raz  obrabotav  dannuyu informaciyu, ya  ponyal, chto  mne  poka
"slabo" otpravlyat'sya v  Kvartal  Svidanij.  |to odnoznachno! Navernoe, ya kuda
bol'shij konservator, chem privyk dumat'...
     Nash burivuh Kurush  dremal, spryatav golovu pod krylo, lishaya menya  svoego
priyatnogo obshchestva.  Tak  chto ya  vzyalsya  za  knigu, zabytuyu v  kresle  serom
Dzhuffinom Halli.  |to  byla "Filosofiya vremeni",  avtor  -- nekij ser Sobroh
Hesom. Greshnye Magistry, chem tol'ko ne interesuyutsya lyudi!
     V  obshchem,  u  menya  byla  tyazhelaya  noch':  bezdelie,  grustnye  mysli  i
filosofskaya  literatura  mogut   dovesti  do  depressii  kuda  skoree,   chem
koldovskie shtuchki nashej nesravnennoj Master Presledovaniya.
     Utro,  kazhetsya, sulilo  dobrye  peremeny.  Ser  Kofa  Joh razvlek  menya
parochkoj  pikantnyh sluhov kasatel'no moej blagopriobretennoj yadovitosti. (YA
uzhe nauchilsya poluchat'  udovol'stvie  ot  takih  veshchej.) Ser Dzhuffin Halli  v
koi-to veki schel vozmozhnym do obeda ostat'sya doma, no prislal mne zov, chtoby
skazat': "Horoshego utra, ser Maks, posidi tam, poka ne pripretsya etot zasonya
Melifaro!"  YA  ne  vozrazhal,  poskol'ku  vse ravno  sobiralsya  dozhdat'sya etu
huliganku Melamori.
     Nakonec ledi poyavilas'. Dovol'no dolgo  slonyalas' po Zalu Obshchej Raboty,
ne  reshayas'  zajti  ko  mne.  Dver' kabineta byla priotkryta, posemu  ya imel
vozmozhnost'  vyslushat' celuyu seriyu gor'kih vzdohov,  slishkom  gromkih, chtoby
byt' natural'nymi. Nasladivshis' etim koncertom minut dvadcat', ya  poslal zov
v "Obzhoru Bunbu" i potreboval kamry na dvoih i mnogo pechen'ya. Zakaz prinesli
cherez neskol'ko minut. Melamori  yurknula v  dal'nij ugolok zala, ne  reshayas'
ostavat'sya v zone moej vidimosti. Slushala zvyakan'e posudy, zataiv dyhanie, ya
polagayu...
     Kogda kur'er s pustym podnosom udalilsya, ya gromko sprosil u raspahnutoj
dveri:
     --  Esli ko mne v kabinet nesut podnos s dvumya  kuvshinami kamry i dvumya
kruzhkami, vy delaete vyvod, chto u menya prosto nachalos'  razdvoenie lichnosti?
Gde vasha logika, nezabvennaya?
     -- A eto dlya menya, ser Maks? -- Razdalsya zhalobnyj pisk.
     -- |to -- dlya moej pokojnoj prababushki, no poskol'ku ona ne prishla... V
obshchem, ya ne serzhus', a kamra ostyvaet.
     Melamori poyavilas' v dveryah. Na ee ocharovatel'noj mordashke borolis' dva
vyrazheniya: vinovatoe i obradovannoe.
     -- Dzhuffin mog by i pomolchat'...  Raz uzh ya tak opozorilas', -- burknula
ona, usazhivayas'.
     --  Nikto  ne opozorilsya, Melamori. Prosto...  prosto  ya  nemnogo inache
ustroen. Ne beri v  golovu. Moya mudraya mama vsegda govorila  mne, chto esli ya
budu est' mnogo konskogo  navoza po utram, to vyrastu zdorovym i krasivym, i
nikto ne smozhet vstat' na moj  sled. Kak vidish', ona byla  prava!  -- YA  byl
velikodushen, poskol'ku nadeyalsya na  nagradu. V konce koncov, ee  voshishchenie,
pust' dazhe opaslivoe -- ne samoe hudshee chuvstvo!
     V obshchem, ya razveselil pervuyu ledi Tajnogo Syska, hotya eto ne vernulo ej
ni dushevnogo ravnovesiya, ni  vremenno utrachennogo  talanta. YA  dazhe ugovoril
Melamori progulyat'sya  po  vechernemu Eho v obshchestve  odnogo menya.  Bez dyuzhiny
"tovarishchej  po  rabote"! Ostavalos' tol'ko  opredelit'sya  s datoj vozmozhnogo
fantasticheskogo  meropriyatiya.  No  eto byla  pochti pobeda! Tak  chto domoj  ya
uhodil   vpolne  schastlivym.  I  usnul  takim  zhe  schastlivym,  pod  zvonkoe
murlykan'e Armstronga i  |lly, ulegshihsya po bokam. No nenadolgo...  "Veselaya
zhizn'" prodolzhalas'!
     V polden' menya razbudil strashnyj shum. Sprosonok ya reshil, chto u menya pod
oknami proishodit to li publichnaya kazn' (chto v Eho absolyutno ne prinyato), to
li  vystuplenie  brodyachego  cirka  (chto  zdes' dejstvitel'no  poroj byvaet).
Poskol'ku spat' v takom bedlame bylo nevozmozhno,  ya  poshel  posmotret',  chto
sluchilos'. Raspahnuv dver', ya ponyal, chto soshel s uma. Ili eshche ne prosnulsya.
     Na mostovoj  pered moim domom  vystroilsya orkestr iz dyuzhiny muzykantov,
staratel'no  izvlekayushchih  iz  svoih instrumentov kakuyu-to zaunyvnuyu melodiyu.
Vperedi stoyal  nevozmutimyj Lonli-Lokli i  horosho  postavlennym golosom  pel
pechal'nuyu pesnyu o "malen'kom domike v stepi". "|togo  ne  mozhet byt', potomu
chto etogo byt' ne mozhet!" -- Oshelomlenno podumal ya i postaralsya vzyat' sebya v
ruki. Dozhdavshis' konca serenady, ya reshil vyyasnit' otnosheniya.
     --  CHto sluchilos', SHurf? Pochemu vy ne na  sluzhbe? Greshnye Magistry, chto
zdes' proishodit?!
     Ser Lonli-Lokli nevozmutimo otkashlyalsya.
     -- CHto-to ne tak, Maks? YA vybral plohuyu pesnyu?
     -- Pojdemte v gostinuyu, SHurf. Nam prinesut kamry iz "Sytogo Skeleta", i
vy mne vse ob座asnite. Ladno? -- Kazhetsya ya byl gotov zaplakat'.
     Korolevskim   zhestom   otpustiv  muzykantov,  moj   "oficial'nyj  drug"
prosledoval v dom. Vne sebya ot oblegcheniya, chto koshmar zakonchilsya, ya ruhnul v
kreslo i  otpravil zov v "Sytyj Skelet" -- ne  samyj plohoj traktir v Eho, k
tomu zhe -- blizhajshij k moemu domu.
     --  YA ne na sluzhbe, poskol'ku  mne darovali Den' Svobody ot  zabot.  --
Spokojno poyasnil Lonli-Lokli. -- I ya reshil, chto mogu upotrebit' eto vremya na
to, chtoby ispolnit' svoj dolg...
     -- Kakoj dolg?
     --  Dolg druzhby! -- Kazhetsya prishla ego ochered' udivlyat'sya.  -- YA sdelal
chto-to ne tak, Maks? No ya navodil spravki...
     -- Gde vy navodili spravki? I zachem?
     --  Vidite  li, Maks...  Posle togo, kak my  s vami stali  druz'yami,  ya
podumal,  chto obychai teh mest,  gde proshla vasha  yunost', mogut otlichat'sya ot
stolichnyh... Mne  pokazalos',  chto po  nevezhestvu ya mogu  sluchajno oskorbit'
vashi chuvstva. I ya obratilsya k seru Melifaro, poskol'ku ego otec...
     -- K seru Melifaro! -- YA nachinal ponimat'.
     -- Da, poskol'ku v  knigah net  nikakih  svedenij ob etoj storone zhizni
vashih sootechestvennikov. Edinstvennyj istochnik,  na kotoryj mozhno polagat'sya
--  ser Manga  Melifaro.  Prinimaya vo vnimanie,  chto  my  oba znakomy s  ego
synom...
     --  Znakomy, eshche  by!... I Melifaro  skazal  vam,  chto  menya neobhodimo
ublazhat' takimi romansami?! -- YA ne znal zlit'sya  mne, ili smeyat'sya. V dver'
postuchali. Kur'er iz "Sytogo Skeleta" pribyl kak raz vovremya!
     -- Ser  Melifaro  soobshchil  mne ob  etoj tradicii  Pustyh Zemel'  i  eshche
nekotoryh drugih... On skazal, chto v polnolunie my dolzhny menyat'sya odeyalami,
a v Poslednij Den' Goda...
     -- Da? I chto zhe my dolzhny, po ego mneniyu, prodelyvat' v Poslednij  Den'
Goda?
     --  Poseshchat' drug  druga  i  chistit'  bassejny dlya  omoveniya...  i  vse
ostal'noe, chto  nahoditsya vnizu... Odnim  slovom,  ubornuyu. CHto-to  ne  tak,
Maks?
     YA vzyal sebya v ruki.
     --  Da net, SHurf, vse  pravil'no. Tol'ko znaete... YA ved' -- normal'nyj
civilizovannyj  chelovek. Mne dovelos'  pozhit'  v  strannom meste, kuda bolee
strannom,  chem  vy   sebe   predstavlyaete,  eto  pravda!  No  ya  nikogda  ne
priderzhivalsya varvarskih obychaev teh mest. Tak  chto dlya menya druzhba oznachaet
to zhe,  chto i dlya vas  --  prosto dobrye otnosheniya dvuh simpatichnyh lyudej. I
nikakih obmenov odeyalami i vzaimnoj chistki sortirov! Dogovorilis'?
     --  Razumeetsya, Maks. Takie vzglyady delayut  vam chest'... YA nadeyus', chto
nichem vas  ne  obidel?  YA prosto  hotel  proyavit'  uvazhenie  k obychayam vashih
predkov.
     -- Vy  mne ego dostavili... v kakom-to smysle. Vo vsyakom  sluchae, svoim
vnimaniem i besedoj. Tak chto vse v poryadke.
     Nakormiv i uspokoiv svoego neozhidannogo gostya, ya provodil ego do dverej
i ostalsya naedine  s sobstvennym  spravedlivym  negodovaniem.  Pervoe, chto ya
sdelal -- tut zhe poslal zov Melifaro.
     "Ty  zabyvaesh':  ya dejstvitel'no  strashen  v  gneve, paren'!" -- Grozno
prorychal ya (naskol'ko mozhno grozno rychat', pol'zuyas' Bezmolvnoj Rech'yu).
     "A chto sluchilos'?" -- Udivlenno sprosil etot "nevinnyj angel".
     "CHto sluchilos'? U menya tol'ko chto byl Lonli-Lokli s orkestrom!"
     "CHto-to ne tak, Maks? -- Ozabochenno sprosil Melifaro. -- Otec  govoril,
chto  u vas eto prinyato... Tebe  ne ponravilos'?  Neuzheli nash Lonki-Lomki tak
otvratitel'no poet? Mne kazalos', chto u nego dolzhen byt' neplohoj golos..."
     I etot tuda zhe!
     YA vse eshche ne znal, zlit'sya mne, ili smeyat'sya. Posemu poshel dosmatrivat'
sny.  I  pravil'no  sdelal:  eto  byl  moj  poslednij  shans  vyspat'sya,  kak
okazalos'. Vecherom  ya otpravilsya na sluzhbu, gde blagopoluchno zastryal na paru
dnej, poskol'ku vlip v samyj klassicheskij iz kriminal'nyh syuzhetov...
     Koshmar  nachalsya vnezapno i byl priurochen k moemu prihodu v Dom u Mosta.
No ego pervye akkordy byli zamechatel'ny, nado otdat' dolzhnoe! Eshche za kvartal
ot Upravleniya  ya uslyshal  znakomyj rev, bluzhdayushchij  v diapazone ot  basa  do
vizglivogo tenora.
     --  Bychach'i  sis'ki!  Esli  eti  hudosochnye  zadnicy  ne   mogut  najti
sobstvennoe der'mo v  polnom  der'ma sortire,  oni mogut  hlebat'  der'movuyu
zhizhu,  poka  on  ne  opusteet!  CHto?!  CHtoby  ya  peredal  delo  etim  tajnym
der'moiskatelyam?   |tim  generalam   stepnyh  sortirov,  kotorye   ne  mogut
rashlebat' sobstvennoe der'mo bez ordy golozadyh varvarov?!
     Mne   stalo   smeshno.   Paren'    tak   razoshelsya,    chto   ne   slyshal
predupreditel'nogo  zvona  kroshechnyh  kolokol'chikov  na  moih  sapogah.  "Nu
podozhdi, milyj, sejchas ya tebe  ustroyu! -- S vostorgom podumal ya, priblizhayas'
k Tajnomu Vhodu v Upravlenie Polnogo Poryadka. "Tajnomu", kak zhe! Dver'  byla
naraspashku, na poroge stoyal general Bubuta Boh, uzhe ne krasnyj, a lilovyj ot
zlosti.
     -- A teper' eti golozadye obitateli pustyh sortirov budut snimat' penki
s moego  der'ma!... -- Bubuta uvidel menya  i zatknulsya tak vnezapno,  slovno
kto-to ostanovil Mir.
     Dumayu, ya byl velikolepen. Razvevayushchayasya Mantiya Smerti i gnevnoe lico. YA
prizval na  pomoshch'  ves' svoj  ubogij akterskij  talant, chtoby eto vyglyadelo
natural'no.   Osobenno   udalsya  legkij  nervnyj  tik,   kotoryj   po  moemu
rezhisserskomu zamyslu dolzhen byl navodit'  na podozreniya, chto ya sejchas nachnu
plevat'sya yadom. Ne  znayu, naskol'ko tlantlivo u  menya poluchilos',  no Bubuta
poveril: u straha glaza veliki.
     Voobshche-to  on  ne  trus,  etot  smeshnoj  dyad'ka. CHto  ugodno, tol'ko ne
trusost'  mozhno  inkriminirovat'  groznomu  rubake  Bubute  Bohu!  No  takov
neprelozhnyj  zakon  zhizni:  lyudi   panicheski  boyatsya  neizvestnogo.   A  moj
novopriobretennyj ustrashayushchij  talantik, o  kotorom v  poslednee  vremya  tak
mnogo sudachili v gorode, otnosilsya kak raz k sfere neizvestnogo. Tak chto...
     General Bubuta sudorozhno glotal vozduh. Kapitan SHihola, nevinnaya zhertva
ego blestyashchego  monologa, smotrel  na  menya pochti s nadezhdoj.  YA neotvratimo
priblizhalsya.  Hotelos'  dovesti  shutku  do  konca,  to  est'  plyunut' v nego
normal'noj bezobidnoj  slyunoj (a  kakoj zhe eshche: ya  ved'  ne byl  ni  zol, ni
ispugan) i posmotret',  chto budet. No ya vovremya podumal, chto u bednyagi mozhet
sluchit'sya  serdechnyj pristup,  ili nechto  v etom rode. Tak chto  ya privetlivo
ulybnulsya.
     --  Horoshij vecher, ser Boh! Vy  ne nahodite? Horoshij vecher, kapitan! --
|tim,   kazhetsya,  ya   okonchatel'no   dobil   Bubutu...   i  razocharoval  ego
podchinennogo. I  poshel v kabinet sera  Dzhuffina Halli, kotoryj,  sobstvenno,
byl i moim kabinetom.
     Dzhuffin byl na meste i v pripodnyatom nastroenii.
     --  Ty  v kurse,  Maks? Nam  tol'ko  chto poruchili  razobrat'sya  s odnim
strannym ubijstvom. Na  pervyj vzglyad, delo ne po  nashej  chasti, no Bubutiny
orly ego ne  osilyat.  |to, kstati, i emu samomu yasno, poetomu  bednyaga  ne v
sebe. Da ty navernoe slyshal... Pojdem posmotrim na ubituyu.
     My  vyshli v koridor.  K nam prisoedinilas' ledi Melamori, mrachnaya,  kak
nikogda.
     -- CHto tak tiho? -- Izumilsya  moj  shef. -- YA dumal, on sobiraetsya orat'
do poslezavtra.
     -- Prosto ya velel emu zatknut'sya, i on reshil, chto eto -- neplohaya ideya,
-- skromno zametil ya.
     Ser Dzhuffin Halli posmotrel na menya s izumleniem.
     -- Greshnye Magistry! YA  dob'yus'  pri Dvore, chtoby tvoe zhalovanie  stalo
bol'she moego sobstvennogo, paren'!
     Ledi Melamori  ostavalas' vse takoj zhe mrachnoj. YA polozhil  ruku  ej  na
plecho, hotel skazat' kakuyu-nibud' vnushayushchuyu optimizm glupost'... No ne  stal
nichego govorit', poskol'ku prikosnuvshis'  k nej, vse  ponyal. Ne predstavlyayu,
kakim obrazom  eto  proizoshlo, no  u menya ne bylo nikakih somnenij: ya prosto
znal,  chto  tvoritsya  s Melamori,  kak  znala  eto  ona  sama.  Nasha  Master
Presledovaniya  dejstvitel'no vremenno  vybyla  iz  stroya.  Neudachnaya popytka
vstat' na moj sled chto-to narushila v hrupkom mehanizme ee  opasnogo dara. Ej
trebovalos'  vremya,  chtoby  prijti v normu.  |to  kak gripp, zhitelyam  Eho, k
schast'yu, neizvestnyj: hochesh' -- ne hochesh', a vyzdorovlenie trebuet kakogo-to
vremeni...  I teper' ona shla na mesto  prestupleniya, kak na kazn', poskol'ku
prekrasno ponimala, chem  vse eto zakonchitsya: polnym provalom i novoj porciej
neuverennosti.  No  ona  shla, poskol'ku  ne  privykla  otstupat' dazhe  pered
nepreodolimymi prepyatstviyami. Baryshnya nravilas' mne vse bol'she!
     -- Dzhuffin! -- Tiho skazal ya.
     Ser  Dzhuffin Halli  pristal'no posmotrel na menya, potom  na  Melamori i
ulybnulsya.
     -- Marsh domoj, nezabvennaya!
     -- Pochemu eto?
     --  Sama  znaesh' pochemu! Tvoj dar prinadlezhit ne tebe, a vsemu  Tajnomu
Sysku  Soedinennogo Korolevstva.  Poetomu  esli  nekotorye  veshchi  mogut  emu
povredit',  ty sama dolzhna  prinimat' mery, chtoby etogo ne sluchilos'. |to --
takoe  zhe  masterstvo,  kak  i  vse  ostal'noe.  I nechego perekladyvat' svoi
problemy  na  plechi starogo ustalogo dyadi  Dzhuffina, kotoryj  o nih poprostu
zabyvaet! YAsno?
     -- Spasibo, -- shepnula Melamori. Kazhetsya ona byla gotova razrevet'sya.
     -- Na zdorov'e!  -- Serdito burknul Dzhuffin. --  Idi domoj, Melamori. A
eshche luchshe, s容zdi k svoemu dyade Kime. On -- bol'shoj master privodit' tebya  v
horoshee nastroenie. Glyadish', cherez paru  dnej budesh' v  polnom poryadke.  CHem
skoree, tem luchshe!
     -- A kak zhe vy budete iskat' ubijcu? -- Vinovato sprosila Melamori.
     -- Ser Maks, eta  ledi  nas  oskorblyaet! --  Uhmyl'nulsya moj shef. -- Ej
kazhetsya, chto nashi s toboj  umstvennye sposobnosti perezhivayut  mrachnyj period
ugasaniya...
     -- Oj, ya ne imela v vidu... -- na lice Melamori poyavilas' pervaya robkaya
ulybka. A cherez neskol'ko sekund my smeyalis' vse vmeste.
     Potom Melamori  poslushno  otpravilas' k  svoemu  obozhaemomu dyade,  Kime
Blimmu, daleko  ne  poslednej  persone  v Ordene Semilistnika, Blagostnom  i
Edinstvennom. A nam vskore stalo ne do smeha...
     V  neskol'kih  shagah ot  nashego lyubimogo traktira  "Obzhora  Bunba" byla
ubita zhenshchina. Molodaya, na moj  vkus, ne slishkom interesnaya... Nu da, zhguchaya
bryunetka s bol'shimi glazami, gubami i bedrami. Po zdeshnim ponyatiyam --  ochen'
krasivaya  zhenshchina... Ej  pererezali  gorlo,  izobraziv  neobayatel'nuyu vtoruyu
ulybku ot uha do uha.
     Problema  v tom,  chto v Eho tak ne  ubivayut.  Ni zhenshchin, ni  muzhchin, --
nikogo. V Eho voobshche ubivayut redko i neohotno (esli delo  ne kasaetsya odnogo
iz  raspushchennyh  Ordenov:  tam  mozhno  ozhidat'  chego  ugodno,  no  ot  takih
prestuplenij  obychno  za  verstu  razit  Zapretnoj   magiej).   A  zdes'  ne
obnaruzhilos'  sledov  magii.  Nikakoj. Druzhno  pozhav  plechami,  my  s  serom
Dzhuffinom otbyli k sebe.
     --  CHestno govorya,  v  etoj istorii menya bol'she  vsego  potryaslo  mesto
prestupleniya, -- nahal'no zayavil ya, -- ves' gorod znaet, chto  "Obzhora Bunba"
--  vasha  lyubimaya  zabegalovka,  Dzhuffin.  Ni odin sumasshedshij  paranoik  ne
reshilsya by napakostit' v radiuse dyuzhiny kvartalov ot etogo zavedeniya.
     -- Da vot, odin reshilsya, -- brezglivo podzhav guby zametil moj shef.
     -- Mozhet byt' on prosto priezzhij?
     -- Dumayu chto da... U zhizni v stolice Soedinennogo Korolevstva est' svoi
nedostatki... Kak  glupo vse poluchaetsya! Melamori sejchas  prigodilas' by nam
kak nikogda... CHas  -- i vse bylo by koncheno. A  teper'  sidi  tut, dumaj  o
vsyakoj erunde...
     Poka  my  "dumali  o  vsyakoj   erunde",  proizoshlo  eshche  odno  ubijstvo
nepodaleku  ot  ulicy Puzyrej. Tochno takaya zhe "vtoraya ulybka",  na etot  raz
"Dzhokonda" byla postarshe,  let trehsot ot rodu, mestnaya  znaharka, k kotoroj
hodila vsya ulica, kogda zabolit zub, ili ujdet udacha. Staraya  Hrida, vse eshche
molozhavaya,  energichnaya,  i,  v  otlichie ot bol'shinstva  svoih  kolleg, ochen'
milaya. Ee lyubili vsej ulicej, ee znal ves' gorod...
     Mozhno  s uverennost'yu dobavit', chto  oba  ubijstva  ne byli soversheny s
cel'yu  ogrableniya, poskol'ku  vse dragocennosti ostalis' pri  svoih  mertvyh
hozyajkah, a chto kasaetsya deneg, to ih i ne bylo -- eto ves'ma maloveroyatno u
nas,  v Eho: zdes'  schitaetsya,  chto  prikosnovenie  k "prezrennomu  metallu"
ohlazhdaet lyubov', poetomu ni odna zhenshchina ne stanet brat'  den'gi  v ruki, i
tol'ko samaya  smelaya sochtet  perchatku  dostatochnoj  zashchitoj... Da  i muzhchiny
predpochitayut  soblyudat' nekotorye  predostorozhnosti. No damy  na  etot  schet
osobenno sueverny! Tak chto, mudrost'  obyvatelej postepenno  vvela  v obychaj
raznogo roda vekselya  i raspiski,  dlya pogasheniya kotoryh otvoditsya neskol'ko
dnej v godu (kazhetsya, v eti dni narod bol'she nichem i ne zanimaetsya)!
     Itak, my imeli dva  trupa za  istekshij  chas. I ne slishkom  mnogo svezhih
idej. Noch'  byla eshche urozhajnee: my poluchili chetyre "ulybki", pohozhie odna na
druguyu kak bliznecy, v to vremya kak ih neschastnye  obladatel'nicy otlichalis'
drug  ot druga i vozrastom, i vneshnost'yu, i dazhe zhili v samyh raznyh rajonah
goroda. Pohozhe, nash gost' sochetal  priyatnoe s  poleznym: zverskie ubijstva s
osnovatel'noj ekskursiej po nochnomu Eho...
     Nautro  Dzhuffin  peredal  vse  tekushchie  dela  Melifaro,  podkrepiv  ego
issyakayushchie sily velikolepnym Lonli-Lokli  (tekushchie dela -- eto, skazhu ya vam,
tozhe  ne sahar, a nashego Mastera Presekayushchego nenuzhnye zhizni hlebom ne kormi
--  daj  poryt'sya  v  bumagah)!  Ser  Kofa  Joh  otpravilsya  v   nepreryvnoe
issledovatel'skoe stranstvie po traktiram, a  mne nash Pochtennejshij Nachal'nik
velel  ne  othodit'  ot sebya  ni  na  shag. Vozmozhno, ya  yavlyayus' svoego  roda
vozbuditelem ego vdohnoveniya, tak skazat', "muzoj" nashego shefa? Ili eto byli
moi  "kursy povysheniya kvalifikacii"?  Magistry ego znayut,  ser Dzhuffin -- ne
samyj bol'shoj lyubitel' ob座asnyat' svoi postupki!
     Vsyu  noch' my  tuzhilis',  pytayas' ponyat', kak  najti etogo tainstvennogo
govnyuka, i morshchilis',  kogda nas vyzyvali na ocherednoe mesto prestupleniya...
Potom nastupil nebol'shoj pereryv.  Veroyatno ubijca zahotel bain'ki.  Sed'moe
ubijstvo  my poluchili  v podarok  v polden',  za  toj  zhe "podpis'yu"  i  bez
obratnogo adresa.
     Strogo  govorya, k etomu  momentu nam bylo izvestno sleduyushchee: ubijca --
obyknovennyj chelovek,  skoree vsego -- muzhchina (sledy, ostavlennye im v pyli
pochti sterlis', no razmer vpechatlyal); skoree vsego -- priezzhij  (uzh  slishkom
netradicionnoe povedenie); obladatel' velikolepnogo po zdeshnim  merkam nozha;
ne grabit svoi zhertvy; ne zanimaetsya tradicionnoj magiej dazhe na sobstvennoj
kuhne  (chto samo  po  sebe  bylo dovol'no stranno).  Krome togo  on  ne  byl
sumasshedshim,  poskol'ku  v  etom  Mire sumasshestvie, okazyvaetsya,  ostavlyaet
slabyj,  no  ulovimyj  i  dokazuemyj zapah,  kakovogo  ser  Dzhuffin Halli ne
obnaruzhil. I krome togo, my znali, chto dolzhny najti ego kak mozhno skoree.
     -- Maks, kazhetsya, ty prisutstvuesh' pri istoricheskom  momente, -- skazal
ser  Dzhuffin, ostaviv v pokoe  trubku,  kotoruyu on krutil v rukah  poslednie
pyat' chasov.  --  Na etot  raz  ya dejstvitel'no nichego ne  ponimayu. My imeem:
sed'moj trup za poslednie sutki, kuchu ulik, kotorye ne govoryat  ni  o chem, i
-- nikakoj magii. Ni dozvolennoj, ni nedozvolennoj.
     -- No, ser, -- ostorozhno skazal ya, -- vy zhe sami znaete, chto inogda...
     -- Znayu. No nikakoj nechist'yu zdes' ne pahnet, a nevidimaya magiya nikogda
ne  byvaet  svyazana  s  podobnymi  veshchami.  Ni-kog-da!  Sam  ee  princip  ne
dopuskaet...
     -- Soglasen, -- vzdohnul ya. -- Idemte obedat', Dzhuffin. I potom  nachnem
vse snachala.
     Dazhe  v "Obzhore Bunbe" bylo kak-to mrachnovato. Madam  ZHizhinda vyglyadela
zaplakannoj. Eda kak vsegda prevoshodila ozhidaniya, no my nahodilis' ne v toj
forme,  chtoby ocenit'  ee  po  dostoinstvu. Ser  Dzhuffin  potreboval  stakan
"Dzhubatygskoj p'yani", zadumchivo ponyuhal i otstavil ego v storonu.
     Pozhaluj,  eto  byl samyj neskladnyj  den'  za vse  vremya,  chto  ya zdes'
nahozhus'... za vse vremya, chto ya zdes', greshnye Magistry!
     -- Dzhuffin, -- tiho skazal ya, -- a chto, esli eto moj zemlyak?
     Moj boss podnyal brovi i, kazhetsya, prosvetlel.
     --  Bystro  doedaem  i  --  nazad.  Skazhi ZHizhinde,  chtoby  v Upravlenie
prislali pobol'she  kamry  i  chto-nibud' vypit', tol'ko  ne  etogo,  -- on  s
nenavist'yu posmotrel na stakan.
     Doedal ser Dzhuffin toroplivo, no s appetitom.
     V  kabinete on shvyrnul v  kreslo svoi  nemnogochislennye, no dragocennye
dlya Soedinennogo Korolevstva kilogrammy i pronzitel'no ustavilsya na menya:
     -- Pochemu?
     -- Potomu, chto eto vse ob座asnyaet. Nikakoj magii, tak? Vo vsyakom sluchae,
nikakoj Ochevidnoj magii. |to -- raz.  Potom, esli uzh ya  zdes',  pochemu by ne
byt'  zdes'  eshche  komu-nibud'? Lyubaya dver',  kak  ee ne zadelyvaj,  navsegda
ostanetsya dver'yu, poka  stoit dom... |to  --  dva. I potom, ser Dzhuffin, mne
ochen' nelovko za  svoyu  "istoricheskuyu rodinu"...  no  v Eho  tak ubivat'  ne
prinyato, a u nas...  Slovom, eto ochen' dazhe prinyato sredi nashih sumasshedshih.
Nekotoryh  sumasshedshih.  My  nazyvaem  ih:  "man'yaki". |to  --  moj tretij i
glavnyj  argument.  Slishkom  znakomo.  YA  ne  raz  videl  podobnye  veshchi  po
televizoru.
     -- Gde ty eto videl, Maks?
     -- Nevazhno, potom rasskazhu, esli zahotite... Nu  u nas byla vozmozhnost'
videt'  vse, chto proishodit v  drugih  mestah. Ne  vse,  konechno, a  glavnye
novosti. CHto-to  vazhnoe,  ili udivitel'noe.  I  eshche  kinofil'my.  S  pomoshch'yu
special'nogo apparata. Nikakoj magii. Hotya...
     -- Maks, u menya  est' primeta: kogda ty govorish' kakuyu-nibud' glupost',
eto skoree vsego -- pravda. Vo vsyakom sluchae, versiya nelepaya i logichnaya, kak
raz v tvoem  duhe. Stoit poprobovat'. YA edu k Mabe Kalohu, a  ty... ty edesh'
so mnoj. On znaet, kto ty, tak chto ne vypendrivajsya so svoej legendoj.
     --  Ser, -- obizheno skazal ya, -- eto ne moya legenda,  eto vasha legenda,
luchshee v Mire proizvedenie v zhanre hudozhestvennoj fal'sifikacii: "Ser Maks s
granicy grafstva Vuk i Pustyh Zemel', nelepyj varvar, no genial'nyj syshchik."
     -- Moya, tak moya, -- ustalo vzdohul Dzhuffin, -- poehali!
     Teper'  mne prosto  pridetsya  podrobno rasskazat',  s chego nachalas' dlya
menya zhizn' v Eho i sluzhba v Malom Tajnom Sysknom  Vojske,  poskol'ku, kak ni
stranno, eto imelo samoe pryamoe otnoshenie k obrushivshemusya na nas delu.
     Za dvadcat' devyat' let svoej putanoj zhizni tot Maks, kakim ya byl togda,
nochnoj  dispetcher  redakcii  umerennoj  vo  vseh  otnosheniyah gazety,  privyk
pridavat' osoboe znachenie svoim snam. Dohodilo do togo, chto esli moi dela vo
sne  shli  ne  tak horosho,  kak hotelos' by, ya byl  mrachen, i nichto  ne moglo
uteshit' menya: sny byli tak zhe real'ny i znachitel'ny, kak  zhizn'... ili zhizn'
tak  zhe nereal'na  i neznachitel'na, kak sny. Kak by  tam ni bylo, ya ne videl
osoboj raznicy, a potomu  taskal  za  soboj  iz snov  v  yav'  i obratno  vse
problemy, nu i radosti, konechno.
     S detstva u menya bylo neskol'ko lyubimyh mest, kuda ya inogda popadal  vo
sne:  gorod  v  gorah, gde edinstvennym vidom municipal'nogo transporta byla
kanatnaya  doroga;  divnyj  anglijskij  park,  gde  vsegda  bezlyudno;  chereda
polupustyh plyazhej na poberezh'e kakogo-to ugryumogo  na vid morya... I eshche odin
gorod, mozaichnye trotuary kotorogo ocharovali menya s pervogo  vzglyada. V etom
gorode u menya dazhe byl lyubimyj bar, nazvanie kotorogo mne ni razu ne udalos'
vspomnit'  posle  probuzhdeniya. (Potom, popav  v  nastoyashchij  traktir  "Obzhora
Bunba",  ya srazu zhe uznal ego.  I dazhe obnaruzhil svoj  lyubimyj taburet mezhdu
stojkoj  bara  i  oknom  vo vnutrennij  dvorik...)  V  etom  meste  ya  srazu
pochuvstvoval  sebya  doma, i dazhe  nemnogochislennye  klienty,  tolpivshiesya  u
neveroyatno  dlinnoj  stojki, kazalis'  mne starymi  priyatelyami,  nesmotrya na
dovol'no ekzoticheskie  kostyumy.  (Znal by,  s kakoj  elegantnost'yu nachnu sam
drapirovat'sya v neopisuemye skladki loohi cherez nedel'ku-druguyu posle  togo,
kak popadu v Eho!)
     So  vremenem  ya   poznakomilsya  s  odnim   iz  postoyannyh  posetitelej,
izumitel'nym  dyad'koj, ch'ya vneshnost' srazu zhe porazila  moe voobrazhenie:  on
zdorovo napominal aktera  Ryudgera Hauera, kakim tot mog by stat' v starosti,
esli  by  obzavelsya  nauchno-fantasticheskim  IQ  i parochkoj  dalekih  predkov
aziatskogo proishozhdeniya... hotya lyudyam, kazhetsya, ne svojstvenno obzavodit'sya
dalekimi predkami "s vozrastom"... Snachala  etot vpechatlyayushchij gospodin nachal
zdorovat'sya so mnoj, potom  zavel  privychku ustraivat'sya  naprotiv i ubivat'
vremya  za  priyatnoj  boltovnej.  Uzh eto  ser Dzhuffin Halli umeet, kak  nikto
drugoj, nado otdat' emu dolzhnoe!
     Odnazhdy etot  udivitel'nyj  chelovek posmotrel  na menya  s nepodrazhaemym
lyubopytstvom  i neozhidanno  soobshchil: "A ved'  ty spish', paren'. Vse  eto  --
prosto  son."  YA  tak  vzdrognul, chto  svalilsya  s  tabureta  i blagopoluchno
prosnulsya na polu  u  sebya  doma... Sleduyushchie sem' let mne  snilos' vse  chto
ugodno, tol'ko  ne  poluzabytye ulicy moego chudesnogo goroda.  YA  skuchal bez
etogo mesta, da i bez svoego novogo druga, esli na to poshlo!  I  kogda popal
tuda snova...
     Koroche govorya, odnazhdy zasnuv  rano utrom posle  raboty, ya srazu uvidel
dlinnyushchuyu stojku bara  i svoego starogo znakomca,  podzhidavshego menya za moim
lyubimym stolikom. YA tut zhe vspomnil, chem zakonchilas' nasha poslednyaya vstrecha.
No na  sej  raz ne  upal  so stula. I ne prosnulsya.  Navernoe, ya prosto stal
starshe...
     -- CHto proishodit? -- Sprosil ya u simpatichnogo neznakomca. -- I kak ono
proishodit?
     -- Ne  znayu, -- skazal tot, -- po-moemu, nikto ne znaet, kak proishodyat
podobnye veshchi. No oni proishodyat. Moe hobbi -- po vozmozhnosti nablyudat' etot
fakt.
     -- "Hobbi"? -- Oshelomlenno peresprosil  ya. Mne  kazalos', chto raz uzh on
mne snitsya, to obyazan znat' vse otvety na moi voprosy.
     -- Rech' ne o  tom,  -- perebil menya on. -- Skazhi,  tebe zdes' nravitsya,
paren'?
     -- Eshche by! |to moj lyubimyj son.
     -- A tam, gde ty zhivesh', tebe nravitsya?
     YA pozhal plechami. Tam gde ya zhil, u menya  bylo mnogo problem. Ne kakih-to
bol'shih  problem,  oni k tomu vremeni uspeli ostat'sya v proshlom,  a skuchnyh,
zauryadnyh,  povsednevnyh  problemok.  YA  byl  schastlivym obladatelem  vpolne
neudavshejsya  zanudnoj zhizni i bol'shih illyuzij  naschet togo, chego ya na  samom
dele zasluzhivayu.
     -- Ty -- nochnoj chelovek, -- skazal  moj sobesednik, --  i  tam, gde  ty
zhivesh', eto... meshaet, da?
     -- Meshaet!? -- Vzorvalsya ya.  I potom  vylozhil etomu simpatichnomu dyad'ke
vse, chto na  tot moment imel vylozhit'  o sebe  i  svoej "nespetoj pesne".  V
konce  koncov,  chego  stesnyat'sya:  eto  zhe  byl  tol'ko   son,  o  chem  menya
proinformirovali eshche sem' let nazad!
     -- Paren'  --  skazala  mne  neschastnaya zhertva moego mnogosloviya  posle
togo,  kak ya vse-taki issyak,  -- u menya est' dlya tebya  otlichnoe predlozhenie.
Interesnaya vysokooplachivaemaya rabota zdes', v etom  gorode, kotoryj ty uspel
polyubit'... i tol'ko po nocham, kak ty vsegda hotel!
     -- O'kej, schitajte, chto vy menya uzhe zaverbovali. No  zachem ya vam nuzhen?
Vy hotite skazat',  chto  vo vsem vashem  gorode  net cheloveka,  sposobnogo ne
spat' noch'yu?
     --  Takogo dobra hvataet, -- uhmyl'nulsya on.  -- Kstati, menya zovut ser
Dzhuffin Halli, kollega. Ty ochen' udivish'sya, paren', no u tebya bol'shoj talant
kak raz po chasti vozglavlyaemogo mnoj vedomstva.
     -- Kstati,  a  menya  zovut  Maks!  -- Mashinal'no skazal ya. -- Kakoj eto
talant vy u menya obnaruzhili?  Uzh  ne  kriminal'nyj  li,  chasom?  -- YA  glupo
hihiknul.
     -- Vot vidish', ty menya uzhe raskusil. Molodec.
     -- Vy eto ser'ezno? Vy chto dejstvitel'no mafiozi?
     -- Huzhe. YA -- nachal'nik Malogo Tajnogo Sysknogo Vojska goroda Eho.
     --  SHerif!  --  Prysnul ya.  --  Vy,  navernoe,  kakoj-nibud'  sherif! --
Pochemu-to  u  menya  pered  glazami  promel'knuli  epizody chut'  li  ne  vseh
vesternov, kotorye mne dovelos' posmotret' v svoej bogatoj na der'movoe kino
zhizni. Puti associacij voistinu neispovedimy!
     -- SHerifom  ya  byl v molodosti,  eto nemnozhko drugoe, osobenno  v plane
oplaty  truda!  --   Uhmyl'nulsya  ser  Dzhuffin.  --  Tak  govorish',  ya  tebya
zaverboval?
     -- I kem zhe ya budu, ser? "Pomoshchnikom sherifa"?
     -- Nochnym Licom Nachal'nika Malogo Tajnogo Sysknogo vojska. No vojsko po
nocham  obychno dryhnet,  tak  chto  budesh' ty, Maks, po bol'shomu schetu, nochnym
nachal'nikom samogo sebya.
     -- Neplohaya kar'era dlya gastarbajtera!
     -- Skazhi, Maks, a esli by  ya vse-taki byl etim, nu, kak ty vyrazilsya...
"mafiozi"... Ty by vse ravno soglasilsya?
     --  Konechno, -- chestno otvetil ya. -- YA poka ne znayu obstoyatel'stv vashej
zhizni, poetomu ne vizhu nikakoj raznicy...
     -- Molodec, kollega! Pravda -- ne takaya vazhnaya veshch', chtoby ee skryvat'!
     U etogo  sera  Dzhuffina  byla  udivitel'no myagkaya  ulybka, nesmotrya  na
ochevidnuyu hishchnost' ego profilya i holod svetlyh raskosyh glaz. YA podumal, chto
vse chudesa  merknut po sravneniyu s glavnym  chudom: mne  opredelenno nravilsya
moj budushchij nachal'nik.
     -- Ostalos' obsudit' tehnicheskie podrobnosti. --  Vzdohnul  ser Dzhuffin
Halli.
     -- V smysle?...
     -- A v tom smysle, Maks, chto tebe eshche nuzhno popast' syuda.
     -- A razve ya ne zdes'? -- Moe udivlenie bylo dovol'no  durackim. -- Ah,
nu da...
     -- V  tom-to i delo, paren'! Po bol'shomu schetu mne  vse ravno, no budet
dovol'no  slozhno  ustroit' tebya  na  rabotu  v takom vide. Dumaesh' ty sejchas
nastoyashchij?... Da i u tebya  budet ryad malopriyatnyh problem s pokinutym telom.
Ty dolzhen popast' syuda so vsemi potrohami, kotorye v dannyj moment nahodyatsya
neizvestno gde.
     -- Ne neizvestno gde, a u menya doma! -- Pochemu-to vozmutilsya ya.
     -- YA i govoryu: neizvestno gde! -- Zloradno uhmyl'nulsya ser  Dzhuffin. --
Ladno,  Maks,  slushaj  menya  vnimatel'no.  Tebe  predstoit  sdelat'  koe-chto
nevozmozhnoe,  kogda prosnesh'sya. Pervoe: ty dolzhen vspomnit' nash  razgovor. S
etim u tebya problem ne budet, ya nadeyus'. Vtoroe: ty dolzhen ponimat', chto vse
ochen' ser'ezno. Tebe pridetsya dokazat' sebe, chto eto pravda. A esli dokazat'
nichego  ne  poluchitsya,  ty  dolzhen  hotya  by  ubedit'  sebya   proverit'.  Iz
lyubopytstva, ot skuki -- kak hochesh'.
     -- Net problem!
     --  Podozhdi  govorit'! CHelovek ustroen  tak, chto kogda s nim  sluchaetsya
nechto neob座asnimoe, on kladet na eto neob座asnimoe, so slovami: "ah, kakoe  u
menya pylkoe voobrazhenie!" Tebe predstoit ubedit'sya v moej  pravote ne dalee,
kak cherez paru chasov. Tut ya bessilen pomoch'. Ostaetsya tol'ko verit' v udachu.
     -- Da ladno vam,- skazal ya obizhenno, -- ne takoj uzh ya tupoj pragmatik.
     -- Ne tupoj,  no pragmatik,  mozhesh' mne  poverit'.  YA imel udovol'stvie
dolgie gody izuchat' tebya, Maks.
     -- A zachem? Net, ya, konechno, paren' chto nado, no ne nastol'ko zhe...
     -- Kak raz nastol'ko!... YA sluchajno uvidel tebya  zdes' mnogo let nazad.
Ponyal, chto ty ne iz mestnyh, potom podumal, chto ty eshche nedostatochno vzroslyj
dlya  togo, chtoby shlyat'sya po traktiram... i tut  do  menya doshlo, chto ty -- ne
nastoyashchij. V zdeshnih mestah poroj i  ne takoe sluchaetsya, no nashej  magiej ot
tebya ne neslo, poetomu nikto ne zametil podvoha, krome menya, konechno.
     -- A vy...
     --  A ya  zametil,  poskol'ku  nemnogo  razbirayus' v podobnyh  veshchah.  I
znaesh',  chto?  Kogda chelovek... kak  by  eto  skazat' potochnee?  V  takoj...
kondicii,  chto  li...  kak  ty  sejchas,  ego  legko  raskusit'.  Dozvolennoj
Ochevidnoj magii chetvertoj stupeni bolee chem  dostatochno! YA tebya  osmotrel  i
postavil  diagnoz: iz parnya  so vremenem  mozhet poluchit'sya ideal'nyj  nochnoj
zamestitel' menya samogo. A snosnyj -- hot' segodnya!
     YA byl potryasen. Mne ochen' davno ne delali nikakih komplimentov. A takih
priyatnyh, kazhetsya, i vovse nikogda  ne delali! Dumayu, ser  Dzhuffin vydal  ih
avansom,  chtoby mne  legche  bylo poverit' v ego sushchestvovanie.  Kak ni budet
krichat'   moj  razum,  chto   vse  eto   --  glupyj   son,  no  reshit',   chto
golovokruzhitel'nye komplimenty sera Dzhuffina -- tol'ko "glupyj son", -- net,
eto ne dlya menya!
     --  Kogda  ty  ubedish'  sebya,  chto   nado  poprobovat',  esli  ubedish',
konechno... Togda delaj sleduyushchee... -- Moj budushchij boss zamolchal, poter lob,
prikryl glaza, potom rezko prikazal: -- Daj ruku!
     YA  protyanul Dzhuffinu  ruku,  v  kotoruyu  on  namertvo  vcepilsya, i  ego
poneslo:
     --  Noch'yu, popozzhe, vyjdesh'  na... da, eto nazyvaetsya: "Zelenaya ulica".
Ne stoj  na odnom  meste,  hodi. Hodi chas, drugoj,  skol'ko budet  nado.  Ty
uvidish'... u  vas eto  nazyvaetsya "tramvaj". Pustoj  tramvaj.  On  pod容det,
ostanovitsya. Zahodi, sadis'. Tramvaj poedet. Delaj, chto hochesh', no ne zahodi
tuda, gde dolzhen sidet' voznica. Nichego strashnogo ne  sluchitsya, no  luchshe ne
nado, s takimi veshchami nikogda zaranee ne znaesh'.... Ne volnusya, ne toropis'.
|to mozhet zanyat' mnogo vremeni, tak  chto voz'mi s soboj buterbrody, ili  eshche
chto-nibud'... Rasschityvaj na  neskol'ko dnej. Voobshche,  ya  ne dumayu, chto  tak
dolgo, no... Vsyakoe  byvaet. I ne  nado  nikomu nichego rasskazyvat': tebe ne
poveryat, a  chuzhie  somneniya  vsegda meshayut lyuboj  magii. -- On otpustil  moyu
ruku, otkryl  glaza  i ulybnulsya. --  Poslednij sovet zapomni  horoshen'ko, v
budushchem prigoditsya. Ty vse ponyal?
     -- Da, -- rasteryanno kivnul ya, massiruya postradavshuyu lapu.
     -- Ty sdelaesh' eto, Maks?
     -- Da, konechno! -- Neuverenno  skazal ya. YA pochemu-to nemnogo ispugalsya.
-- No po Zelenoj ulice ne hodyat tramvai.
     --  Dumayu, chto tak,  -- vazhno  kivnul  ser Dzhuffin, -- a  ty chto, hotel
puteshestvovat'  mezhdu mirami  na  obyknovennom tramvae? Kstati, a chto takoe:
"tramvaj"?
     Prosnuvshis', ya dazhe ne  predprinimal  nikakih usilij,  chtoby  vspomnit'
son. Ponyat', gde  ya nahozhus',  okazalos' nemnogo trudnee, no ya spravilsya i s
etim. Bylo tri chasa  dnya. YA svaril  sebe kofe. Potom sel v kreslo s chashkoj i
pervoj,  samoj  sladkoj,  sigaretoj  i  reshil,  chto  nado  podumat'.  Sdelav
poslednij  glotok, ya reshil,  chto dumat' tut  ne  o  chem.  Dazhe esli  eto byl
obyknovennyj son,  chto ya  teryayu?  Nu,  progulyayus' do  Zelenoj  ulicy,  mozhno
podumat'! Gulyat' ya lyublyu, noch' u menya svobodna, tak chto... Zato, esli "son v
ruku..." Nu togda, paren', eto shans! I eshche kakoj!
     Menya  i pravda  nichego zdes' ne derzhalo. ZHizn' moya  predstavlyala  soboj
bol'shuyu  neinteresnuyu  glupost'.  Mne  dazhe  nekomu  bylo  pozvonit',  chtoby
poproshchat'sya. To est' bylo, konechno, komu pozvonit', no  ne  hotelos'. Nichego
mne ne hotelos'.  Vozmozhno, u menya prosto byla depressiya. V takom sluchae, da
zdravstvuet depressiya! Potomu chto nikakih problem iz chisla bespokoivshih sera
Dzhuffina u menya tak i ne vozniklo.
     Vecher ya provel ne v muchitel'nyh razdum'yah, a s beskonechnymi chashkami chaya
u  telivizora.  Poslednyaya seriya teleseriala "Tvin  Piks" ne  pokazalas'  mne
durnym predznamenovaniem: na meste agenta  Kupera ya by tak i ostalsya brodit'
po "CHernomu  Vigvamu": vse luchshe, chem vovzvrashchat'sya  k durackoj real'nosti i
nachinat' vovsyu portit' zhizn' sebe i drugim!... Dazhe vypit' "na dorozhku" menya
ne  potyanulo.  Voobshche, mnoyu  ovladela  kakaya-to  strannaya  rasseyannost'.  Ni
ulazhivat' "naposledok" dela, ni delit'sya svoimi planami mne tozhe ne prishlo v
golovu. V  obshchem, ya vel  sebya tak, slovno  samym intriguyushchim sobytiem vechera
dolzhen  byl stat' torzhestvennyj vynos musornogo paketa za porog doma. Tol'ko
ukladyvaya  v  ryukzak termos  s  kofe  i  trehdnevnyj  zapas  buterbrodov,  ya
pochuvstvoval  sebya  idiotom. No  reshil,  chto dlya raznoobraziya mozhno pobyt' i
idiotom.  Do sih  por ya  byl prosto  obrazcom  rassuditel'nosti,  rezul'taty
sovershenno ne vpechatlyali!
     Proshchat'sya so znakomymi ya ne stal  eshche i  po toj prichine, chto  skazav im
"proshchajte",  ya ne mog byt' polnost'yu  uveren,  chto nautro mne ne  pridetsya s
idiotskim  vidom govorit'  im "zdravstvujte". CHtoby oni  podumali, chto  Maks
glupo poshutil!? Net, eto ne po mne! Do sih por za mnoj vodilos' edinstvennoe
neosporimoe dostoinstvo:  moi shutki byli bezuprechny. Esli  kto-to iz prezhnih
priyatelej  vspominaet  menya do sih por, chto v  pervuyu ochered' prihodit im  v
golovu? Tol'ko moi  znamenitye shutochki! No ya dovolen.  Horoshie shutki --  eto
edinstvennoe, chto sleduet ostavlyat' posle sebya, pokidaya lyuboj iz mirov!
     Boltat'sya po Zelenoj ulice mne prishlos' dovol'no dolgo. Vyshel ya iz doma
okolo chasu nochi. A  odnim iz poslednih sobytij, proizoshedshih pri mne v  etom
mire,  bylo  poyavlenie  na tablo  elektronnyh  chasov,  siyayushchih  nad  zdaniem
telefonnoj kompanii,  ogromnyh  cifr:  02  --  02.  Takaya  simmetriya  vsegda
kazalas' mne horoshej primetoj, uzh ne znayu, s kakoj stati.
     Ot sozercaniya etogo zahvatyvayushchego  zrelishcha  menya otvlek zvon  tramvaya,
pronzitel'no  gromkij v tishine nochi.  YA ne ispugalsya, no  u menya zakruzhilas'
golova, v glazah dvoilos', i ya nikak ne mog ponyat', poyavilis'  li tramvajnye
rel'sy posredi uzkoj bulyzhnoj mostovoj.  CHto ya razglyadel, tak eto  tablichku,
opoveshchayushchuyu,  chto  ya nahozhus' na ostanovke tramvaya,  sleduyushchego  po marshrutu
N432.  Pochemu-to  nomer  tramvajnogo marshruta  potryas menya bol'she vsego, eto
okazalos'  poslednej  nelepoj  kaplej,  podtochivshej  kamen'  moego  zdravogo
smysla. YA nervno hihiknul. Zvuk sobstvennogo  smeha pokazalsya  mne nastol'ko
zhutkim,  chto  ya nemedlenno zatknulsya. I tut  tramvaj pokazalsya  iz-za  ugla.
Kazhetsya, on mchalsya so skorost'yu ekspressa.
     Mne ochen' ne hotelos' smotret' na  voditel'skuyu  kabinku,  ej-bogu,  ne
hotelos'!  No  chelovek  ustroen tak, chto...  V obshchem, ya posmotrel.  I uvidel
shirochennuyu  rozhu,  skupo  ukrashennuyu  tonen'kimi usikami. Malen'kie  glazki,
utopavshie v izobilii ploti, goreli kakim-to uzh slishkom nezemnym vostorgom.
     Tramvaj nachal tormozit', priblizhayas' k improvizirovannoj ostanovke. Tut
ya ponyal, chto mne -- konec. Esli ya zajdu tuda, mne  konec, a esli povernus' i
ubegu... Togda tem  bolee! YA snova  podnyal glaza na kabinku: ona byla pusta.
Mne stalo polegche. Tramvaj  bez voditelya,  na ulice, gde ne  hodyat  tramvai,
marshrut  N 432, iz neotkuda v  nikuda, -- eto  bylo chudovishchno, no  po-svoemu
logichno.  Usataya zhe  rozha na pike ekstaza --  eto,  prostite,  ne lezlo ni v
kakie vorota!
     Tramvaj  ostanovilsya.  Nichem  ne  primechatel'nyj  pozhiloj  ekzemplyar  s
koryavymi nadpisyami "Sex Pistols" i "Majkl -- kozel" na  iscarapannom boku. YA
beskonechno  blagodaren  gipoteticheskomu  Majklu:  on  spas  mne  zhizn',  ili
rassudok, ili vse vmeste.
     Vyyasniv  zoologicheskoe proishozhdenie ni  v  chem ne  povinnogo parnya,  ya
nemnogo  uspokoilsya i  zashel  v  pustoj  polutemnyj  salon.  Uselsya u  okna,
pristroil  ryukzak  na   sosednem   sidenii.  Dver'  zakrylas',  ochen'  uyutno
zakrylas', nichego pugayushchego v etom  ne bylo. My  poehali. Dazhe skorost' byla
(ili kazalas') samoj obychnoj.  I nochnoj pejzazh za oknom ne predstavlyal soboj
nichego osobennogo.  Mne bylo horosho  i spokojno, slovno ya edu v svoj lyubimyj
lesnoj  domik,  gde  ya ne byl s teh por,  kogda mne bylo chetyrnadcat' let, a
potom  domik prodali, i ya bol'she nikogda ne byl tak schastliv i svoboden, kak
tam...  YA  uvidel   v   stekle   svoe  otrazhenie:  schastlivoe,   izumlennoe,
pomolodevshee. |kij ya simpatyaga, odnako, esli postarayus'!
     Na  odnom iz sidenij vperedi ya  obnaruzhil kakoj-to zhurnal  i radostno v
nego vcepilsya. ZHurnal okazalsya iz porody lyubimyh mnoyu dajdzhestov. (Nekotorye
lyubyat   pogoryachee,  a  Maks  predpochitaet  zasoryat'  mozgi  dajdzhestami   --
ekologicheski  chistyj  narkotik!) Vremya  poletelo  imenno tak, kak  ya  lyublyu:
nezametno.
     Navernoe  eto  ochen' poshlo --  popast' v  takuyu  peredelku  i  srazu zhe
vcepit'sya v staryj zhurnal, zaedaya pozavcherashnyuyu pressu svezhimi buterbrodami!
No takoj uzh ya paren':  kogda  ne ponimayu, chto so mnoj  proishodit, to prosto
nahozhu  sebe  drugoe   zanyatie.  YA  ochen'  neromantichnyj,  zato   psihicheski
uravnoveshennyj zanuda. Tem ne menee, chudesa predpochitayut  proishodit' imenno
s nami, zanudami: fakt, serom Dzhuffinom Halli dokazannyj.
     V  kakoj-to moment,  otorvavshis'  ot zhurnala, ya zametil,  chto za  oknom
svetaet. Vernee, za oknami. Kakaya-to strunka vnutri menya zadrozhala, gotovyas'
porvat'sya: sprava ot menya svetalo,  kak-to uzh ochen' oranzhevo,  zato sleva --
vpolne priemlemym obrazom! Dva simpatichnyh solnyshka bodro vskarabkivalis' na
temnoe nebo. Nuzhno bylo srochno brat' sebya v ruki, poetomu vmesto togo, chtoby
nyryat' v ob座atiya  shoka, ya  otvernulsya  ot  oboih  okon, zazhmurilsya, zevnul i
popytalsya poudobnee ustroit'sya  na zhestkom sidenii. Kak  ni stranno, mne eto
udalos'. Sidenie slovno  stalo myagche  i bol'she. YA opustil golovu na  nabityj
buterbrodami  ryukzak  i  zasnul.  Nikakih  "kinoprosmotrov"  mne  vo  sne ne
ustraivali:  vidimo  otvetstvennye   za  snovideniya  angely   szhalilis'  nad
malen'kim isterzannym chudesami Maksom i reshili,  chto hvatit s nego i surovoj
dejstvitel'nosti.
     V kakoj-to moment ya prosnulsya ot togo, chto mne stalo gorazdo komfortnee
i  obnaruzhil sebya lezhashchim na korotkom, no myagkom kozhanom divanchike. Podtyanuv
koleni k podborodku,  na nem  mozhno  bylo  pomestit'sya celikom. Krome  togo,
otkuda-to poyavilsya milejshij kletchatyj pled. "Kak eto milo s vashej  storony",
-- probormotal ya i zasnul eshche krepche.
     K tomu momentu, kak ya prosnulsya, salon tramvaya stal  pohozh na obshchezhitie
dlya gnomov: vse sideniya  prevratilis' v korotkie kozhanye divanchiki, chto menya
vpolne ustraivalo.  I  voobshche, pered licom neizvestnosti takim zamechatel'nym
otpuskom greh bylo ne vopol'zovat'sya! YA mnogo spal, zheval svoi zapasy, vremya
ot  vremeni obnaruzhival novye zhurnaly, poroj v dovol'no  neozhidannyh mestah:
naprimer u sebya za pazuhoj...
     Posle  togo, kak ya  reshitel'no otvernulsya  ot  nechelovecheskoj  prelesti
dvojnogo rassveta, za oknom ustanovilas' stabil'naya  temnota. Tem legche bylo
sohranyat' moe firmennoe dushevnoe ravnovesie!
     Kazhetsya, eta  "idilliya"  prodolzhalas' dnya chetyre. (Hotya, kto znaet, kak
teklo  vremya v etom  udivitel'nejshem  obrazchike municipal'nogo  transporta!)
Glavnym   dokazatel'stvom    togo,   chto   moe   sushchestvovanie   podchinyalos'
isklyuchitel'no  zakonam  metafiziki, yavlyaetsya, pozhaluj,  tot  fakt, chto  menya
sovershenno ne tyagotilo otsutstvie ubornoj, a eto, izvinite za otkrovennost',
neskol'ko ne vyazhetsya s moimi predstavleniyami o sobstvennyh vozmozhnostyah!
     Odno  iz  moih probuzhdenij  sil'no otlichalos'  ot  predydushchih. Nachat' s
togo, chto ya byl ukryt ne uyutnym pledom, a eshche  bolee uyutnym mehovym odeyalom.
I nakonec-to  vytyanul svoi mnogostradal'nye nogi. Ot  udivleniya ya potrudilsya
otkryt'  glaza.  YA lezhal,  mozhno skazat', na polu, vernee, na  ochen'  myagkoj
chasti pola,  v ogromnoj polutemnoj i pochti pustoj  komnate. V  dal'nem konce
komnaty  kto-to  sopel. YA otkryl  glaza eshche shire, potom nelovko povernulsya i
vstal na chetveren'ki. Sopenie prekratilos', no cherez neskol'ko sekund chto-to
myagko tolknulo menya v pyatki. Togda ya sovershil svoj  pervyj (i samyj velikij)
podvig v etom Mire: ne zaoral.
     Vmesto etogo ya, ostavayas' na chetveren'kah, molnienosno razvernulsya i...
utknulsya  nosom v  drugoj nos,  malen'kij  i  vlazhnyj. Menya tut zhe liznuli v
shcheku. Neopisuemoe oblegchenie chut'  ne lishilo menya rassudka. Peredo mnoj bylo
samoe ocharovatel'noe sozdanie, kotoroe tol'ko mozhno voobrazit' (na moj vkus,
razumeetsya): mohnatyj  shchenok s bul'dozh'ej mordashkoj. Pozzhe  vyyasnilos',  chto
Huf -- ne shchenok, a mozhno skazat', materyj zveryuga, no ego kompaktnye razmery
i vostorzhennoe druzhelyubie vveli menya v zabluzhdenie.
     Pesik  radostno  zalayal.   Vskore   iz   polumraka   voznik  nevysokij,
zadrapirovannyj v nemyslimye skladki siluet. Priglyadevshis', ya ponyal, chto eto
ne moj znakomec iz snov.
     -- Gospodin  pa-a-achetnejshij nachal'nik izvolit vernut'sya k nochi, a vas,
ser,  poproshu soobshchit' mne svoi  pozhelaniya, --  torzhestvenno  zayavil hrupkij
starichok, takoj smorshchennyj, chto ya ne mog ne zadumat'sya o tom, kak mnogo kozhi
nado  bylo  imet'  v  yunosti,  chtoby s  godami dostignut'  takih  uspehov  v
iskusstve plissirovki sobstvennogo lica...
     Vot tak ya okazalsya v Eho, o chem mne eshche nikogda ne dovodilos' sozhalet',
dazhe v takie durackie dni, kak segodnyashnij...
     Poka ya predavalsya vospominaniyam,  sluzhebnyj  amobiler  pod  upravleniem
samogo  sera  Dzhuffina  Halli  uzhe  s  polchasa  plutal sredi roskoshnyh sadov
Levoberezh'ya.  Nakonec  my  v容hali na odnu  iz  uzen'kih pod容zdnyh dorozhek,
vylozhennuyu, kazhetsya, isklyuchitel'no iz chistoj vody  samocvetov. Ponachalu ya ne
zametil nikakogo doma v glubine gustyh zaroslej. "Navernoe ser Maba Kaloh --
filosof, i ego filosofiya trebuet sliyaniya s prirodoj. Posemu on zhivet v sadu,
bez  vsyakih tam arhitekturnyh izlishestv", -- veselo podumal  ya i... utknulsya
nosom  v stenu doma,  pochti  nevidimuyu,  poskol'ku ves'  dom  byl skryt  pod
plotnoj zavesoj v'yushchihsya rastenij.
     -- Vot eto maskirovka! -- Voshishchenno zametil ya.
     --  Ty ne predstavlyaesh', naskol'ko ty prav,  Maks. Znaesh', pochemu ya sam
sel  za rychag etoj  greshnoj telegi? Ne poverish'! Za svoyu zhizn'  ya  neskol'ko
soten raz nanosil vizit Mabe  i kazhdyj raz byl vynuzhden naugad iskat' put' v
ego berlogu! Maba Kaloh -- neprevzojdennyj master skrytnosti!
     -- On ot kogo-to pryachetsya? -- Mne stalo interesno.
     --  Da  ni  ot  kogo on  ne pryachetsya. Prosto  lyudyam  ochen'  trudno  ego
obnaruzhit'... |to -- odin iz pobochnyh effektov zanyatij Istinnoj magiej!
     -- Istinnoj?
     --  Nu  Nevidimoj,  kakaya  raznica!  Mogu podarit' tebe  eshche s  desyatok
terminov...
     -- A pochemu vash dom najti proshche prostogo, Dzhuffin?
     -- Vo-pervyh, u kazhdogo iz nas svoi prichudy. A  vo-vtoryh, mne eshche nado
dozhit' do ego let.
     -- Vy hotite skazat'...
     -- YA  nichego ne hochu skazat'.  No prihoditsya, poskol'ku ty sprashivaesh'!
Orden CHasov Popyatnogo  Vremeni sushchestvoval...  daj podumat'...  nu da, okolo
treh  tysyach  let.  I  ya  nikogda  ne  slyshal,  chtoby  tam  menyalis'  Velikie
Magistry...
     -- Oh! --  YA bol'she nichego ne mog dobavit'. No mne i ne dali vremeni na
obdumyvanie  etogo  uzhasayushchego  fakta. Ser  Dzhuffin  povernul  za ugol pochti
nevidimogo sooruzheniya. Tam obnaruzhilas'  dver', nastol'ko obyknovennaya,  chto
menya  eto pochemu-to uspokoilo. S tihim skripom ona otkrylas', i my  zashli  v
pustoj prohladnyj holl.
     Maba Kaloh, Velikij Magistr Ordena  CHasov Popyatnogo Vremeni,  izvestnyj
tem,  chto mirno  raspustil svoj Orden  za neskol'ko  let  do nachala  Smutnyh
Vremen, posle chego umudrilsya pochti ischeznut' iz zhizni, ni na den' ne pokidaya
Eho, eta zhivaya legenda zhdala nas v gostinnoj.
     "ZHivaya   legenda"  vyglyadela  ves'ma  prozaichno.  Nevysokij  korenastyj
chelovek  neopredelennogo  vozrasta,  s  podvizhnym  nemnogo  ptich'im   licom,
ukrasheniem kotorogo byli pochti kruglye veselye glaza. Esli on i byl pohozh na
kogo-to iz moih znakomyh, tak eto -- na Kurusha, nashu mudruyu pticu!
     --  Davno  ne zaglyadyval,  Dzhuffin!  --  Skazal ser Maba Kaloh s  takim
vostorgom,  slovno dolgoe  otsutstvie  sera  Dzhuffina  napolnyalo  ego  zhizn'
voistinu nezemnoj radost'yu. -- Schastliv videt' tebya, Maks!  Mog by i  ran'she
pokazat' mne  eto chudo, Dzhuffin.  -- Sudya po vsemu, v etom dome  ne  slishkom
perezhivali naschet tradicionnyh form privetstviya i znakomstva. Mne ponravilsya
takoj podhod k delu, nesmotrya na to,  chto  menya obozvali somnitel'nym slovom
"chudo"!
     -- Usazhivajtes', rebyata. U menya najdetsya  koe-chto poluchshe  vashej chernoj
otravy!  -- Pod  "chernoj otravoj"  podrazumevalas'  kamra,  lyubimyj  napitok
zhitelej   Soedinennogo   Korolevstva,   mestnyj   ekvivalent   chaya  i   kofe
odnovremenno.
     --  Navernoe  opyat'  kakaya-nibud' varenaya trava, -- svarlivo skazal ser
Dzhuffin  Halli.  (Obychno  on  svirepeet,  kogda  kto-to  pokushaetsya  na  ego
malen'kie slabosti.)
     -- Da uzh ne  eta vasha zhidkaya smola... Kto  vam  skazal,  chto ee  voobshche
mozhno upotreblyat' v pishchu? Skol'ko  by tam  nad  nej  ni  koldovali  vse  eti
gore-umel'cy... Ne dujsya, Dzhuffin! Snachala poprobuj! |to dejstvitel'no nechto
osobennoe.
     Ser  Maba Kaloh  byl  sovershenno prav. Svetlo-krasnyj goryachij  napitok,
poyavivshijsya  na  stole, nemnogo  napominal  obozhaemyj mnoyu  bal'zam  Kahara,
smeshannyj s aromatami kakih-to rajskih cvetov.
     --  Nu nakonec-to  v etom dome  podayut chto-to prilichnoe, -- ser Dzhuffin
nachal ottaivat'.
     -- YA ne videl tebya takim ustalym so dnya prinyatiya Kodeksa, -- nash hozyain
vstal s  kresla  i s  hrustom potyanulsya, -- zachem tak perezhivat'  iz-za etih
durackih ubijstv,  Dzhuffin? Kogda  Mir  dejstvitel'no  mog  ruhnut',  ty byl
gorazdo spokojnee... I pravil'no delal!
     -- Vo-pervyh,  esli ya ne mogu  raskusit' delo v techenie chasa,  menya eto
razdrazhaet, sam znaesh'... A  vo-vtoryh, Maksu v golovu prishla ideya,  kotoraya
mne sovsem ne  nravitsya... Hotya vse  ob座asnyaet. Esli  my ostavili naraspashku
Dver' mezhdu Mirami... Sam ponimaesh', Maba, eto ne shutki!
     -- Dveri mezhdu Mirami nikogda ne  byvayut po-nastoyashchemu zakryty, pora by
znat', Dzhuffin! A posemu... Nu ladno. YA k vashim uslugam, pri uslovii, chto vy
vyp'ete eshche po chashechke moego priobreteniya. YA ochen' tshcheslaven!
     --  Greshnye  magistry!  A  ya-to  perezhival,  chto u  tebya  net  ni odnoj
chelovecheskoj slabosti! --  Uhmyl'nulsya Dzhuffin. I obernulsya  ko  mne. -- Ser
Maks,  dumayu,  eto -- edinstvennyj dom v  Eho, gde  dejstvitel'no  mozhno  ne
stesnyat'sya. Primi k svedeniyu i pol'zujsya!
     -- Da ya i ne stesnyayus', -- ya pozhal plechami, --  prosto mne vsegda nuzhno
vremya, chtoby...
     -- Prinyuhat'sya?  -- Zainteresovanno  sprosil Maba  Kaloh.  Ego  kruglye
glaza  byli  samym  dobrozhelatel'nym  rentgenom,  s   kakim  mne  dovodilos'
vstrechat'sya.
     -- CHto-to v etom rode... Obychno eto prodolzhaetsya ochen' nedolgo, a potom
ya vnezapno ponimayu, chto uzhe privyk. No inogda...
     --  Inogda ty  ponimaesh', chto k TAKOMU privyknut'  nevozmozhno, da i  ne
nuzhno, i staraesh'sya uliznut'! -- Utverditel'no zakonchil moyu  rech' ser  Maba.
--  CHto zh,  ochen' vernyj podhod  k delu. Prinyuhivajsya, paren'. CHto  kasaetsya
menya, ya k  tebe  uzhe prinyuhalsya,  -- i on  vyklyuchil  svoj  "dobrozhelatel'nyj
rentgen", to bish' perevel vzglyad na sera Dzhuffina. A ya poslushno potyanulsya za
vtoroj chashkoj.
     -- Ty ved' mozhesh' proverit', prav Maks, ili net? -- Sprosil ser Dzhuffin
Halli.
     -- Konechno.  Tol'ko  zachem proveryat'? Ty  i  sam  znaesh', chto on  prav,
Dzhuffin. Prosto ty ustal. I ne tol'ko ot  etogo dela. No eto  byl tvoj vybor
-- tratit' stol'ko sil na vsyakie pustyaki...
     -- Kto-to zhe dolzhen etim zanimat'sya, -- provorchal ser Dzhuffin.
     -- I ne kto-to, a imenno  ty, tak chto vse pravil'no...  Hochesh', chtoby ya
posmotrel, kak eto bylo?
     --  Konechno! Esli paren' iz drugogo  mira shlyaetsya po Eho, ya dolzhen hotya
by znat', naskol'ko sluchajno on syuda popal...
     -- Nazyvaj veshchi  svoimi imenami, Dzhuffin! Bol'she vsego tebya interesuet,
skol'ko eshche nezvanyh gostej imeyut shans svalit'sya v tvoi ob座atiya.
     -- Tozhe mne, psiholog! Konechno interesuet! Takaya uzh u menya rabota...
     -- Ladno. Esli zahotite eshche po chashechke, kuvshin na stole. Nadeyus', vy ne
uspeete soskuchit'sya. YA  sejchas...  --  I  ser Maba  Kaloh,  k moemu velikomu
izumleniyu, polez pod stol. YA oshelomlenno ustavilsya na Dzhuffina.
     -- Zachem?...
     -- Posmotri pod stol i pojmesh'!
     YA zaglyanul pod stol. Razumeetsya, tam nikogo ne  bylo. A chego eshche ya  mog
ozhidat'?!
     -- Dver'  mezhdu Mirami mozhet byt' gde ugodno, Maks, -- myagko skazal ser
Dzhuffin  Halli, -- poskol'ku: kakaya raznica? No  tomu, kto hochet ee otkryt',
neobhodimo skryt'sya ot chuzhih glaz. Mabe hvataet sekundy, mne ponadobilos' by
minuty  dve.  Skol'ko  tebe  prishlos'  zhdat'  to  udivitel'noe  transportnoe
sredstvo, na kotorom ty pribyl v moyu spal'nyu?
     -- Okolo chasa...
     -- Neplohoj rezul'tat dlya nachinayushchego... |to  --  tol'ko delo praktiki,
paren'!  Podlej-ka  mne etogo  zel'ya.  Kazhetsya,  eto  imenno to,  chto  nuzhno
ustalomu cheloveku.
     -- Horosho by razdobyt' recept, -- mechtatel'no skazal ya.
     -- Recept?! Ego  ne sushchestvuet! YA-to znayu, kak Maba gotovit! On  prosto
dostaet iz niotkuda vse, chto pod ruku podvernetsya.
     -- Greshnye magistry! Dzhuffin, dlya menya eto slishkom!
     -- Dlya menya tozhe...  Poka. A ved' ya zhivu na svete  nemnogo dol'she, esli
ty pomnish'. I ne tak uzh  ponaprasnu teryayu vremya.  Problema, Maks, sostoit  v
tom, chto vse sluchaetsya ochen' postepenno.
     -- Moya problema v tom, chto vse sluchaetsya uzh ochen' vnezapno!
     -- Znachit tebe vezet! Postarajsya s etim smirit'sya.
     Gde-to v dal'nem uglu gostinoj hlopnula dver'. Ser  Maba Kaloh vernulsya
k stolu, vse takoj zhe zhizneradostnyj.
     -- Spasibo,  Dzhuffin! YA poluchil istinnoe naslazhdenie, sozercaya otkrytuyu
vami  dver'  i  to  zabavnoe mesto,  kotoroe za  nej nahoditsya.  |to  prosto
zdorovo!
     --  Rad,  chto tebe ponravilos'.  No po mere togo, kak Maks rasskazyvaet
mne ob etom meste, ono nravitsya mne vse men'she i men'she.
     -- A ya i ne govoryu, chto ono horoshee! No ochen' zabavnoe!  Davno ne videl
nichego   podobnogo.  Ty  rad,  chto   uliznul   ottuda,   paren'?  --  Vopros
prednaznachalsya mne.
     -- Ne to  chtoby prosto rad... YA teper' dazhe podumat' ne mogu, chto moglo
byt'  kak-to  inache. No ponachalu... YA, kazhetsya, nater mozol' na  tom uchastke
mozga, kotoryj zaveduet polozhitel'nymi emociyami!
     Ser  Maba Kaloh  sochuvstvenno  pokival,  ustroilsya  poudobnee  v  svoem
kresle,  zadumchivo  izvlek   iz-pod  stola  blyudo  s   kakimi-to  malen'kimi
bulochkami. Poproboval, odobritel'no kivnul i postavil svoj trofej na stol.
     -- |to  s容dobno,  dazhe bolee  togo... Ne budu tomit', prosto rasskazhu,
kak  vse  proishodilo.  Vo-pervyh,  Maks,  ty  ugadal. V  Eho  dejstvitel'no
ob座avilsya  tvoj  zemlyak.  Mezhdu  prochim,  Dzhuffin,  ya vpervye  vizhu chtoby  u
cheloveka ego vozrasta i pola byla tak razvita intuiciya!
     -- YA tozhe! -- Soglasilsya ser Dzhuffin. YA pokrasnel ot udovol'stviya.
     -- S chem vas oboih i pozdravlyayu... Esh'te, ne bojtes'! YA konechno ne mogu
ob座asnit', otkuda oni vzyalis', tem ne menee...
     -- Otravitel',  -- burknul ser Dzhuffin, otpravlyaya bulochku  v rot.  Esh',
Maks! Umirat', tak vsem vmeste!
     Bulochki okazalis' prevoshodnymi.  Ih vkus byl mne znakom, no ya  ne  mog
ponyat', pochemu.
     -- Ne znayu, kak vam  oboim eto udalos', -- prodolzhil ser Maba Kaloh, --
no vy, rebyata, sotvorili samyj bezumnyj sposob soobshcheniya mezhdu mirami, kakoj
ya kogda-libo videl.
     --  Pochemu my? Ego sozdal Dzhuffin, a ya prosto tupo vypolnyal instrukcii,
-- ya skromno  popytalsya protestovat'. Da  i ni k  chemu mne chuzhie lavry: svoi
devat' nekuda.
     --  Nu sam rassudi,  Maks,  -- dobrodushno zametil ser Dzhuffin Halli, --
kak ya  odin  mog sozdat' etot durackij "tramvaj", esli do sih por  ne  ochen'
predstavlyayu sebe, chto eto takoe? Kogda-nibud' do tebya dojdet, chto my sdelali
eto vmeste, a poka smiris'!
     Ser Maba Kaloh s neskryvaemym interesom vyslushal nash korotkij disput.
     -- Privykaj k  mysli, chto  kak  minimum  blizhajshie  paru soten let tebe
predstoit "ne  vedat',  chto tvorish'", Maks, --  veselo  zametil on,  --  eto
tol'ko ponachalu pugaet, a potom  stanovitsya  interesno, naskol'ko  ya znayu...
Ladno,  vernemsya k moim vpechatleniyam. YA  pobyval tam,  otkuda  ty  yavilsya, a
imenno: na temnoj i unyloj ulice, gde dlya tebya otkrylas' Dver' mezhdu Mirami.
Tam brodil chelovek,  kuda bolee zabavnyj, chem emu podobnye, poskol'ku on byl
oderzhim ubijstvom. Nichego osobennogo, no...  YA lyublyu oderzhimyh, Maks: kak by
primitivny oni ne byli, dlya  nih vsegda otkryt  dostup k chudesam. V obshchem, ya
uvidel etogo  parnya,  i mne  stalo yasno,  chto on uzhe  obeimi  nogami uvyaz  v
chude...  K  nemu priblizhalos'  sooruzhenie,  imenuemoe "tramvaj".  Nikogda ne
videl  nichego bolee nelepogo! Transportnoe sredstvo  dolzhno umet' ezdit' gde
ugodno, a ne  po special'noj  tropinke,  tem bolee, chto ni odna  tropinka ne
mozhet byt' beskonechnoj...
     -- |to nazyvaetsya: "rel'sy", -- utochnil ya.
     --  Spasibo, Maks.  |to,  konechno, menyaet  delo...  Kogda  ya ponyal, kak
ustroena  eta  strannaya  telega,  i  dlya  chego  ona  nuzhna,  ya  smeyalsya  kak
sumasshedshij!  No dlya  oderzhimogo poyavlenie tramvaya tozhe bylo  syurprizom. On,
znaete li, byl v kurse, chto na dannoj ulice net upomyanutoj mnoj  special'noj
tropinki... Da, Maks, ya pomnyu: "rel'sov"! Sledovatel'no, bednyaga byl uveren,
chto  eta  shtuka  ne  mogla zdes' ezdit'... Greshnye Magistry, kak  malo  nado
nekotorym lyudyam, chtoby okonchatel'no poteryat' razum!
     -- Skazhi mne, Maba,  --  hmuro  sprosil  Dzhuffin,  -- naskol'ko  velika
veroyatnost' togo, chto etot "tramvaj" budut vstrechat' i drugie lyudi?
     --  Ih  shansy pochti  na  nule,  --  ser Maba  Kaloh  mahnul  rukoj,  --
vo-pervyh, poyavlenie  etogo  nedorazumeniya  prirody kak-to uvyazano s  fazami
tamoshnej  Luny,  poetomu  proishodit  dovol'no  redko. Vo-vtoryh, eto  ochen'
pustynnaya  ulica.  I  tret'e,  samoe   glavnoe:  etot  prohod  mezhdu  mirami
sozdavalsya  special'no  dlya  nego,  --  kivok  v  moyu  storonu,  -- tak  chto
normal'nye lyudi ne tol'ko ne smogut im vospol'zovat'sya, no voobshche  nichego ne
uvidyat.   Tol'ko   svedushchij   chelovek...  ili  nastoyashchij  sumasshedshij,   ch'ya
sobstvennaya lichnost' pochti  ischezla  pod natiskom  bezumiya, sposoben  projti
cherez chuzhuyu Dver'. Mozhesh' byt' spokoen, Dzhuffin: podobnye sovpadeniya nechasto
sluchayutsya. Razve chto  zabredet  syuda  para -- trojka tamoshnih  Magistrov, no
takoe vozmozhno vo vse vremena!
     -- Tem bolee, chto tam net nikakih Magistrov, -- dobavil ya.
     --  Nikogda ne sudi pospeshno, -- s uprekom skazal ser Maba Kaloh, -- ty
chto, lichno znakom so vsemi obitatelyami svoego mira?
     -- Konechno net...
     --  To-to! Esli ty ni odnogo  ne  vstretil, eto ne  znachit, chto  ih net
vovse. Bud' optimistom: my, Magistry, est' vezde!
     --  Tak ty govorish', nashestviya ne budet? -- S  oblegcheniem  peresprosil
ser Dzhuffin Halli.
     --  Razumeetsya net... Da, odna interesnaya detal'!  V etom "tramvae" byl
voznica. Hotelos' by mne imet' bol'she vremeni,  chtoby izuchit'  prirodu etogo
sushchestva... Zajmus' na dosuge, nepremenno!
     --  Vostorzhennyj  tolstyak s  tonkimi  usikami,  -- onemevshimi ot  uzhasa
gubami vygovoril ya, -- chudovishchnaya rozha v ekstaze... |to byl on?
     -- Razumeetsya! Kto zhe eshche? Pervoe  sozdannoe toboj sushchestvo,  Maks. Mog
by ispytyvat' k nemu bolee nezhnye chuvstva! Nikogda takogo ne videl!
     -- CHto za voznica?  -- Izumilsya ser  Dzhuffin. -- Ty mne nichego o nem ne
govoril, Maks!
     -- YA dumal,  chto  vy i bez menya vse  znaete, Dzhuffin! V golovu ne moglo
prijti... K tomu zhe ya postaralsya zabyt' o nem kak mozhno skoree. YA ved'  chut'
v  shtany ne nadelal, kogda  ego uvidel...  Hvala Magistram,  chto on srazu zhe
ischez!
     -- Konechno... YA-to horosh, nado bylo rassprosit' tebya popodrobnee.  Menya
podvela  praktichnost',  reshil:  raz  uzh  ty zdes',  vse  ostal'noe ne  imeet
znacheniya... Maba, chto zhe eto za sushchestvo?
     -- YA zhe govoryu: eshche ne znayu! A ty, Maks, sam  predstavleniya ne  imeesh',
chego natvoril, i kak u tebya eto  poluchilos'... Mogu skazat'  odno: ya nikogda
prezhde  takogo  ne videl.  Esli  vyberu vremya  izuchit'  eto yavlenie prirody,
nepremenno soobshchu rezul'taty issledovanij vam oboim... No ty slishkom surov k
sobstvennomu sozdaniyu, paren'! Oderzhimomu, naprimer, etot voznica ochen' dazhe
ponravilsya.  On reshil  s nim pogovorit' i uznat', otkuda vzyalsya tramvaj tam,
gde ego byt' ne mozhet. I eshche on podumal, chto voznica mozhet stat'  ego luchshim
drugom...  V  nekotorom  smysle,  eto  tak:  oni  oba --  oderzhimye,  kazhdyj
po-svoemu!...  V   obshchem,   tramvaj  ostanovilsya,  paren'  zashel   vovnutr',
poprivetstvoval  voznicu, i oni poehali...  Ne mogu soobshchit' vam podrobnosti
ih  sovmestnogo puteshestviya, poskol'ku polenilsya vnikat'. No cherez  kakoe-to
vremya oderzhimyj okazalsya v Eho, na zadvorkah "Obzhory Bunby". On byl goloden,
perepugan, i u nego okonchatel'no "poehala krysha".
     -- CHto u nego poehalo? I kuda? -- Izumilsya ser Dzhuffin.
     -- Krysha. Prosti, ya vospol'zovalsya ego sobstvennym terminom, chtoby byt'
bolee tochnym.  V takom dele  nyuansy imeyut bol'shoe znachenie!  Maks, ty znaesh'
perevod?
     --  Nu... --  ya zadumalsya, -- konechno,  eto  prosto  znachit:  "sojti  s
uma"... srazu, i v to zhe  vremya  postepenno,  shag za  shagom,  pogruzhayas' vse
glubzhe i glubzhe... esli ya nichego ne putayu...
     --  Zdorovo  ob座asnil!  --  Ser  Maba  Kaloh  byl  dovolen. -- Nu a chto
sluchilos' potom, vy  znaete kuda luchshe, chem  ya, poskol'ku Dver' mezhdu Mirami
zakrylas', i ya vernulsya k sebe.
     -- Poslushaj, Maba, a nel'zya li... -- nachal Dzhuffin
     -- Nel'zya!
     -- Ladno.  Togda proshchaj.  Ne  zabud'  rsskazat' pro  zagadochnoe  usatoe
sozdanie, kogda...
     -- A  ty prihodi cherez dyuzhinu-druguyu dnej... ili dazhe ran'she, tol'ko ne
s takim ozabochennym licom. I ty prihodi, Maks. Vmeste s Dzhuffinom, ili odin,
esli smozhesh' menya  najti,  konechno...  No tut  uzh ya  nikomu  ne pomoshchnik! Vy
dostavili  mne istinnoe udovol'stvie, vzvaliv  na menya sobstvennye problemy,
parni! A eto dejstvitel'no  nado umet'! Proshchajte. -- I ser Maba Kaloh rezkim
tolchkom oprokinul stol, za kotorym my sideli. Stol s grohotom ruhnul na pol,
bryznuli  oskolki chashek... YA instinktivno otpryanul,  kreslo pokachnulos', mig
-- i ya prizemlilsya na  samuyu nadezhnuyu iz vseh tochek opory, sovershiv kakoe-to
idiotskoe sal'to v duhe sera Melifaro...
     CHerez sekundu  ya  ponyal,  chto sizhu  ne  na  polu gostinoj, a na obochine
zarosshej travoj sadovoj tropinki. Ochumelo oglyadelsya.  Ryadom so mnoj ot  dushi
hohotal ser Dzhuffin.
     -- Maba do sih por obozhaet udivlyat' novichkov. Posle  znakomstva s nim ya
okazalsya  na  dne ozera,  gde  polzal na chetveren'kah,  razyskivaya "lestnicu
naverh",  poskol'ku naproch'  zabyl chto  takoe  "plavat'".  Mne  ponadobilos'
neskol'ko  chasov,  chtoby  vybrat'sya  na  bereg...  i  neskol'ko  let,  chtoby
vspomnit', kak ya tam ochutilsya. No k tomu vremeni ya  uzhe ne smog by obidet'sya
na Mabu,  dazhe esli  by ochen' postaralsya.  Mozhesh' mne poverit', ser Maks,  s
toboj on oboshelsya bolee chem gumanno.
     -- Da ya ne vozrazhayu! Mne dazhe nravitsya.
     -- Rad,  chto  nashi  vkusy  sovpadayut.  Poehali. Mozhesh'  sest' za rychag:
razyskat' obratnuyu dorogu truda ne sostavlyaet.
     I my poehali v Dom u Mosta.
     -- A  o chem  vy  govorili v samom  konce,  Dzhuffin?  --  Menya razbiralo
lyubopytstvo. -- YA  dovol'no shustro soobrazhayu,  no eto  uzh slishkom: "A nel'zya
li? -- Nel'zya!" Prostite moyu nazojlivost', no mne uzhasno interesno!
     Ser Dzhuffin Halli mahnul rukoj.
     -- Tozhe mne tajna!  YA  sobirlsya  sprosit', net li sposoba bystro  najti
tvoego zemlyaka,  vospol'zovavshis' toboj... nu kak obrazcom,  chto li... Mozhet
byt' sushchestvuet kakoj-nibud' zapah tvoego mira,  neulovimyj nastol'ko, chto ya
ego ne uchuyal... Ili chto-to v etom rode, chto moglo by uskorit' delo.
     -- Nu i?
     -- Sam slyshal -- eto nevozmozhno.
     --  CHto, moya rodina -- nastol'ko ubogoe mesto,  chto  dazhe  "zapaha"  ne
imeet?
     -- Da mozhet i imeet... Tol'ko ty, ser Maks -- nikuda ne godnyj obrazec!
     -- Obizhaete, -- rasteryanno hmyknul ya.
     -- Naprotiv,  hvalyu.  Ty  slishkom propahsya Istinnoj magiej, chtoby...  V
obshchem, s tvoej pomoshch'yu teper' mozhno najti razve chto menya... ili togo zhe Mabu
Kaloha.
     -- |to tozhe aktual'no, -- zametil ya, -- sami govorili, chto dobirat'sya k
nemu v gosti -- ne podarok!
     -- Da,  no sejchas ya predpochel  by prosto  najti  etogo  "oderzhimogo"  i
zanyat'sya chem-nibud' bolee intellektual'nym. Naprimer, pospat'... Ogo, my uzhe
priehali! Nu i skorost'!
     -- A ego odezhda, Dzhuffin? -- Sprosil ya, vylezaya iz amobilera. -- Dumayu,
ona  podhodit dlya progulok po Eho ne bol'she, chem te shtany, v kotoryh  pribyl
syuda ya.
     K moemu glubokomu razocharovaniyu ser Dzhuffin Halli pozhal plechami.
     --  Da,  no... |to  zhe stolica Soedinennogo  Korolevstva!  Zdes'  tolpy
priezzhih.  Ni  dlya kogo  iz mestnyh  zhitelej ne  sekret,  chto pol-Mira nosit
shtany. Te zhe grazhdane vol'nogo goroda Gazhina, ya uzh ne govoryu o "milyh tvoemu
serdcu"  obitatelyah granic... Tak chto  shtanami  zdes'  nikogo ne  udivish'. I
voobshche proshli te dalekie vremena, kogda gorozhane byli gotovy chasami pyalit'sya
na  vsyakij  inozemnyj  kostyum.  Teper'  oni  na  takuyu  erundu  vnimaniya  ne
obrashchayut...  Kak   dela,  Melifaro?  --  Sprosil  Dzhuffin  u   zhizneradostno
vysunuvshejsya iz sobstvennogo kabineta bokserskoj fizionomii.
     -- Nikak... To est', trupov bol'she ne bylo. Paren' podustal, ya polagayu!
Ser Dzhuffin, vy gotovy zashchitit' moyu zhizn' ot etogo istekayushchego yadom monstra?
Davecha on grozilsya menya prikonchit'!
     YA neponimayushche ustavilsya na Melifaro.
     -- Kogda eto?... Ah nu da, konechno! -- YA uzhe i dumat' zabyl o vcherashnem
vizite  Lonli-Lokli, posle  kotorogo  zhizni "dnevnoj zadnicy"  Pochtennejshego
Nachal'nika dejstvitel'no ugrozhala nekotoraya opasnost'. --  Ty ne  obidish'sya,
Melifaro,  esli ya  prikonchu tebya nemnogo pozzhe?  A to v  poslednee vremya eto
nachinaet kazat'sya poshlym.
     -- Nu  ty  daesh'!  Vse-taki ubivayut  dam,  a  ya  poka kakoj-nikakoj,  a
muzhchina!
     YA mahnul rukoj.
     -- Nevelika raznica. Smert' -- ona i est' smert'!
     -- Filosof! -- Odobritel'no zametil Dzhuffin. -- Poshli ko mne, Melifaro.
Nam  kak  raz  nuzhen shalopaj  vrode  tebya,  ne  uspevshij  obaldet'  ot vsego
proishodyashchego. YA  uzhe poslal zov  seru Kofe, on obeshchal  prisoedinit'sya k nam
cherez polchasa...
     --  Nu  da,  tol'ko   prozhuet  polpiroga  i  doslushaet  anekdot,  --  s
nepoddel'nym entuziazmom zayavil Melifaro, -- sera Kofu mozhno ponyat': v konce
koncov eto -- ego osnovnaya obyazannost'!
     V  kabinete  ser  Dzhuffin  Halli  ruhnul v  kreslo  i  vnezapno  shiroko
ulybnulsya.
     --  Vse chto mogli, my uzhe  sdelali, Melifaro! Tak chto  teper' popyhtet'
predstoit  tebe.  Dostoverno  izvestno, chto  ubijca  -- zemlyak  Maksa.  Tvoi
predlozheniya?
     -- Kostyum otpadaet, -- zadumchivo skazal Melifaro, -- proshli te vremena,
kogda novost' o cheloveke v shtanah mogla stat' sobytiem...
     -- YA zhe tebe govoril! -- Obernulsya ko mne Dzhuffin.
     --  ...  S  rech'yu to  zhe  samoe. V obshchem  s  etimi primetami  uzhe mozhno
rabotat', no vremya... -- Melifaro zapustil pal'cy  pod tyurban, yavno  pytayas'
aktivizirovat' vyalotekushchij  myslitel'nyj process. --  Podumaj, Maks, chem eshche
tvoj  zemlyak  mozhet otlichat'sya ot... e-e-e...  normal'nyh  lyudej...  izvini,
konechno! CHto-nibud' takoe, na  chto obrashchayut vnimanie, chto  nevozmozhno skryt'
dazhe v takoj raznosherstnoj tolpe!
     -- Nado sosredotochit'sya,  --  skazal  ya, --  a delat' eto luchshe vsego v
ubornoj. Prostite, gospoda, ya  vernus' cherez minutu. Mozhet byt'  imenno  tam
menya osenit genial'naya ideya.
     -- Tak uzh cherez minutu! -- Ehidnoe  zayavlenie  Dzhuffina nastiglo menya u
dverej.
     I ya otpravilsya  v samyj korotkij otpusk, pravo na kotoryj imeet  kazhdyj
chelovek  v lyubom  iz  mirov.  Prohodya po koridoru, ya uslyshal  odnu iz  svoih
lyubimyh  "arij"  i  reshil  podojti  poblizhe,  chtoby  lishnij raz  nasladit'sya
obshchestvom ee ispolnitelya.
     -- Bychach'i sis'ki! Kakogo der'ma ona hochet ot tebya, Fuflos?
     Pust' otpravlyaetsya tuda, gde kovyryayutsya  v  etom  der'me!... -- General
Bubuta Boh opaslivo oglyanulsya i uvidel moyu privetlivuyu fizionomiyu. YA kak raz
vyvorachival iz-za ugla.
     -- ...Poskol'ku etih dostojnyh  lyudej,  bez somneniya, zainteresuet vse,
chto ona im rasskazhet,  -- derevyannym golosom zakonchil ser Bubuta, ne otryvaya
glaz ot  moego dobrozhelatel'nogo lica. Ego zamestitel' i rodstvennik kapitan
Fuflos,  vypuchiv   glaza,  prodelyval   kakuyu-to  zanimatel'nuyu  dyhatel'nuyu
gimnastiku.
     -- YA kak raz rasporyadilsya, chtoby k vam otpravili svidetel'nicu po delu,
kotorym vy s  serom Halli zanimaetes'  so  vcherashnego  vechera,  ser Maks! --
Pochtitel'no soobshchil  mne  Bubuta.  Mozhet ved'  iz座asnyat'sya normal'no,  kogda
zahochet!
     -- Otlichno, -- vazhno skazal ya, -- vy postupili v sootvetstvii s zakonom
i neobhodimost'yu, ser Boh.
     CHestnoe slovo, on vzdohnul s  oblegcheniem!  A  ya otpravilsya tuda,  kuda
shel, poskol'ku sam  byl  ne  proch'  ispytat'  nekotoroe oblegchenie,  hotya  i
neskol'ko drugogo roda...
     Kogda ya vernulsya v kabinet sera Dzhuffina,  tam  uzhe bylo veselo. Bojkaya
ryzhevolosaya  ledi v  dorogom  yarko-krasnom loohi  vertela  v rukah  chashku  s
kamroj, koketlivo poglyadyvaya na gollivudskuyu  rozhu Melifaro. Mne pokazalos',
chto vremya  legkomyslennogo  flirta  minovalo dlya nee  let sto nazad, no sama
ledi yavno schitala inache.
     -- Vot  i ser Maks, -- Dzhuffin dal  sebe  trud konstatirovat' bolee chem
ochevidnyj fakt, chego s nim davnen'ko ne sluchalos', -- nachinajte, ledi CHedzi.
     Dama  obernulas' ko mne. Pri  vide moego  kostyuma, lico  ee vytyanulos',
posle chego molnienosno oskalilos' v samoj fal'shivoj  iz lyubeznyh ulybok. Ona
pospeshila otvernut'sya,  nimalo menya etim ne  ogorchiv.  YA  skromno zanyal svoe
mesto, vooruzhivshis' polnoj kruzhkoj kamry.
     --  Blagodaryu vas,  ser!  Esli  by  vy  znali,  s kakimi chudovishchami mne
dovelos' stolknut'sya v  Gorodskoj Policii!  Oni ne predlozhili dame ne tol'ko
chashechku kamry, no dazhe  udobnogo  kresla.  Mne  prishlos' sidet' na  kakom-to
dryannom taburete!
     -- Predstavlyayu... -- Lico sera Dzhuffina Halli vyrazhalo samoe  iskrennee
sochuvstvie,  --  No  mne  pokazalos',  chto  u  vas  byli i  bolee  ser'eznye
nepriyatnosti!
     -- Da, ser Halli! Eshche utrom  u menya bylo predchuvstvie. YA znala, chto  ne
nuzhno idti za pokupkami! I ya  ne poshla, potomu chto veryu svoim predchuvstviyam.
No potom  mne prislala zov moya  podruga,  ledi Hedli. Ona ochen'  hotela menya
videt', i  ya  ne  stala  vozrazhat'.  My dogovorilis'  vstretit'sya v "Rozovom
burivuhe", tak chto ya  reshila  pojti peshkom,  poskol'ku zhivu na ulice Vysokih
sten, tak chto...
     -- Do "Rozovogo burivuha" rukoj podat', --  kivnul Melifaro. Ledi CHedzi
posmotrela na nego s neskryvaemoj nezhnost'yu, v kotoroj  ne bylo  i nameka na
materinskie chuvstva.
     -- Pravil'no, ser! Vashi poznaniya menya prosto porazhayut...  Mozhet byt' vy
sami tozhe zhivete poblizosti?
     -- Net,  no ya kak raz sobirayus' tuda pereehat', -- doveritel'no soobshchil
Melifaro, -- prodolzhajte, nezabvennaya!
     Dama raskrasnelas'  ot udovol'stviya. YA edva sderzhival smeh. Horosh  by ya
byl, esli  by  prysnul! Ledi navernyaka otkazalas' by davat' pokazaniya,  poka
menya ne chetvertuyut. Tem bolee,  chto Mantiya Smerti yavno  svodila  na  net moyu
gipoteticheskuyu muzhskuyu privlekatel'nost'.
     -- YA vyshla iz doma, nesmotrya na svoe predchuvstvie. Kak vidite, ono menya
ne obmanulo!  Ne  uspela  ya projti odin  kvartal,  kak  iz-za ugla  poyavilsya
kakoj-to  uzhasnyj  varvar  v  otvratitel'nom  gryaznom  loohi  s  rukavami  i
urodlivyh shtanah. Tak chto ya  srazu ponyala, chto on  ne iz nashih. I etot kaban
shatalsya! Nikogda  ne  videla takogo p'yanogo muzhchinu,  nu razve chto moj kuzen
Dzhamis odnazhdy... No eto bylo eshche  do  |pohi  Kodeksa, poetomu Dzhamisa mozhno
ponyat' i prostit'... I potom etot p'yanyj kretin zamahnulsya na menya nozhom. On
dazhe  porval  moyu  novuyu  skabu, kotoruyu  ya  kak  raz vchera  kupila v  lavke
Dirolana! Predstavlyaete, vo  skol'ko ona mne oboshlas'!...  YA terpet' ne mogu
takih  muzhchin,   poetomu  snachala  otvesila  emu  opleuhu,  a  tol'ko  potom
ispugalas'.  A  on  zashipel  i  skazal  kakoe-to  strannoe  slovo.  Kazhetsya,
"shelyuha"... nu  da,  "staraya  shelyuha"...  Navernoe  eto kakoe-to  varvarskoe
rugatel'stvo. A potom on ubezhal. YA  poshla domoj, chtoby pereodet'sya i poslala
zov  Hedli,  chtoby ona ne  obizhalas' na  moe opozdanie.  Nu i ob座asnila  ej,
pochemu ya zaderzhivayus'. A Hedli skazala, chto eto mog byt' tot samyj ubijca, o
kotorom napisali  v "Suete  Eho",  i togda  ya ispugalas'  po-nastoyashchemu... A
Hedli skazala, chto nuzhno pojti k vam, nu ne  lichno k vam, ser Halli, a v Dom
u Mosta...  Togda ya vyzvala amobiler i  otpravilas'  syuda.  Vot  i vse... Vy
dumaete,  eto  dejstvitel'no  tot samyj  paren'?  No  on  takoj  slabyj!  Ne
predstavlyayu, pochemu te neschastnye  zhenshchiny s nim ne spravilis'? Odna opleuha
-- i vse...
     -- Blagodaryu vas, ledi CHedzi! -- Torzhestvenno zayavil ser Dzhuffin Halli.
-- Dumayu, chto vasha hrabrost' spasla ne tol'ko vas, no eshche  mnozhestvo zhiznej.
A  teper'  otpravlyajtes'  domoj.  Ochen' sozhaleyu, chto nasha vstrecha byla takoj
korotkoj, no nam nuzhno kak mozhno skoree najti vashego obidchika.
     -- Vy  najdete ego, gospoda, ya uverena! --  Naposledok Melifaro poluchil
takuyu  strastnuyu  ulybku,  chto, kazhetsya,  chut'  ne svalilsya na  pol  pod  ee
tyazhest'yu.
     Prekrasnaya ledi CHedzi nakonec  pokinula kabinet. Melifaro zakatil glaza
k potolku.
     -- Greshnye magistry, i  za chto mne takoe  nakazanie?! V konce koncov, ya
zhe ne ryzhij!
     -- Terpi, paren'! --  Zlovredno  uhmyl'nulsya Dzhuffin. --  Nu  chto,  ser
Maks, ty vspomnil, chem otlichaesh'sya ot "normal'nyh  lyudej", esli pol'zovat'sya
terminologiej etogo gore-lyubovnika?
     YA  pozhal  plechami,  dopil  ostyvshuyu  kamru.  Ot  "normal'nyh  lyudej"  ya
otlichalsya mnogim, osobenno teper'. Nuzhno bylo ponyat', chem otlichayutsya vse moi
byvshie  sootechestvenniki  ot  nyneshnih.  Veselyj  epizod  s  serom  Bubutoj,
priznat'sya, otvlek menya ot razmyshlenij na etu temu.
     -- A vot i ya!  -- Ser Kofa Joh odaril nas bezmyatezhnoj ulybkoj bolee chem
sytogo  cheloveka. -- Proshu proshcheniya za opozdanie, menya otvlek  odin zabavnyj
epizod. Vash zov, Dzhuffin, zastal menya na poroge "Staroj kolyuchki"...
     YA vskochil  oprokinuv  kreslo.  Kruzhka,  k  schast'yu, pustaya,  s grohotom
pokatilas' na pol.
     -- YA kretin, -- vzvyl ya, -- sup, Melifaro! "Sup Otdohnoveniya"! Pomnite,
chto so mnoj tvorilos', Dzhuffin? Konechno, on shatalsya! Eshche by! Razumeetsya, eto
byl moj zemlyak! Paren' poproboval supchik! Kakie uzh teper' ubijstva!
     -- Vot i vse, --  s oblegcheniem vzdohnul ser Dzhuffin, -- konchilis' nashi
mucheniya!  Povezlo,  rebyata!  Ubijca  mog  godami brodit'  po  Eho i pitat'sya
chem-nibud' drugim!
     -- A chto u tebya sluchilos' s etim supom? -- Rasteryanno sprosil Melifaro.
-- CHto-to ya vas ne ponimayu, gospoda!
     --  Ser  Maks  ne  mozhet est' "sup  Otdohnoveniya"!  --  veselo  poyasnil
Dzhuffin. --  No ne vzdumaj s etim shutit', paren'! Na  nego eto dejstvuet kak
yad... ne samyj sil'nyj, no vse zhe opasnyj.
     -- Bednyaga, --  sochuvstvenno  skazal  Melifaro, -- to-to  ty vse  vremya
kakoj-to vzvinchennyj! Slovno  u  tebya Lonli-Lokli v  zadnice sidit. Ty mnogo
poteryal, paren'!
     --  Pust' eto budet samoj strashnoj utratoj v moej  zhizni... -- YA  pozhal
plechami. -- Predstavlyayu v kakom sostoyanii prebyvaet moj "privet iz doma"!
     -- Teper'  mne vse  yasno, -- vnezapno zayavil ser  Kofa, mozhete posylat'
Lonli-Lokli v "Staruyu kolyuchku". Vash klient tam. Iz-za nego ya i zaderzhalsya.
     -- YA  sam  s容zzhu!  --  Melifaro  stremitel'no vskochil  na nogi.  -- Ne
ubivat'  zhe etakoe chudo prirody! K  tomu zhe nash "Master Presekayushchij nenuzhnye
ulybki" razbiraet moi bumagi. Greh lishat' ego takogo udovol'stviya!
     -- Poedem  vmeste, -- ser Dzhuffin  Halli reshitel'no vstal iz-za  stola.
Mne  tozhe  lyubopytno,  ne   govoryu  uzhe  o  Makse,   kotoryj  prosto  obyazan
poprivetstvovat' svoego zemlyaka... Nu i  ser Kofa imeet  pravo na svoyu chast'
lavrov.
     YA   vzdrognul.  V  konce  koncov,   mne  predstoyalo  uvidet'  cheloveka,
proshedshego tot  zhe put', chto  i  ya! CHerez  moyu  "Dver' mezhdu  Mirami",  esli
pol'zovat'sya   terminologiej  sera  Dzhuffina  Halli...   A   kakoj   zhe  eshche
terminologiej tut pol'zovat'sya?!
     Razumeetsya,  amobilerom upravlyal ya:  put' byl neblizkij. Po  doroge ser
Kofa Joh  vkratce  izlozhil nam svoyu  chast'  etoj  "klassicheskoj kriminal'noj
dramy".
     -- Vskore posle poludnya  v "Kolyuchku"  zashel  kakoj-to strannyj tip. Kak
izvestno  gospodin  CHemparkaroke obozhaet strannyh  tipov!  CHem  huzhe  -- tem
luchshe, -- vot ego deviz. CHemparkaroke  vse takoj zhe  lyubopytnyj,  kak v  tot
den', kogda vpervye priehal v Eho s  ostrova Murimah! Paren' skazal emu, chto
vse baby... dyrku nad nim v nebe... slovo-to kakoe durackoe... zapamyatoval!
     -- SHlyuhi, -- podskazal ya, -- on skazal, chto vse baby -- shlyuhi!
     -- Pravil'no, ser Maks! Ty, nikak, eshche i yasnovidec?
     --  Net.  Prosto man'yaki...  nu  takie  lyudi,  kak etot  paren', obychno
ceplyayutsya za odnu-edinstvennuyu frazu i vse vremya vozvrashchayutsya k nej... To zhe
samoe on skazal etoj ryzhej: "staraya shlyuha". Tak chto...
     -- A chto eto znachit? -- Zainteresovanno sprosil Melifaro.
     -- Nichego interesnogo. CHto-to vrode "plohoj zhenshchiny"... Nu, skazhem tak:
"ochen'  plohaya razvratnaya zhenshchina".  --  Vyslushav  moj  "perevod",  Melifaro
prosto  rascvel! No ya schel  nuzhnym prodolzhit'. -- Takie parni  vsegda  imeyut
bol'shie pretenzii k  zhenshchinam. Ko vsem bez razboru, ili tol'ko k blondinkam,
ili tol'ko k tolstym -- kak poluchitsya.
     -- Ne otvlekajsya  na takoj  skorosti, paren', -- provorchal Dzhuffin,  --
pust' luchshe ser Kofa oratorstvuet.
     -- CHemparkaroke prishel  v vostorg ot odnogo etogo neponyatnogo slova.  I
na vsyakij sluchaj soglasilsya so svoim gostem. A potom paren' sprosil, net  li
u  CHemparkaroke  chego-nibud',  chto  moglo   by   oblegchit'   ego  stradaniya.
Razumeetsya, gospodin  CHemparkaroke reshil, chto  posetitel'  hochet tarelku ego
znamenitogo supa.  I  nalil  emu  samogo  zaboristogo. Tot ponachalu ne hotel
est', no  CHemparkaroke poklyalsya mamoj, chto eto -- luchshee sredstvo  ot  lyubyh
stradanij. I paren'  poproboval. Emu ponravilos'.  Eshche kak  ponravilos'! Sam
CHemparkaroke utverzhdaet, chto eshche nikogda ne  videl takogo vostorga po povodu
supa  sobstvennogo  prigotovleniya.  Doev  svoyu  porciyu,  posetitel'  ubezhal.
CHemparkaroke  ponyal, chto u  parnya  net deneg,  i on ne  znaet, chto  za  vseh
golodnyh  v  Eho  platit   Korol',  dazhe  esli  im  prispichit  poest'  "supu
Otdohnoveniya". Priezzhie  chasto  etogo  ne  znayut, poetomu popadayut vo vsyakie
peredelki...  CHemparkaroke k etomu  ne privykat'! On  poradovalsya popolneniyu
svoej "kollekcii  urodov" i  vernulsya k delam. No cherez chas ego novyj druzhok
vernulsya. CHemparkaroke zametil, chto tot topchetsya u vhoda i  kriknul emu, chto
on mozhet zahodit', poskol'ku nichego ne dolzhen. I nalil emu eshche odnu tarelku:
paren' vse bormotal ob "oblegchenii stradanij". K tomu momentu, kak ya zashel v
"Staruyu kolyuchku", tam uzhe tolpilis' lyubopytnye. Torgovlya  u CHemparkaroke shla
kak  nikogda, tak chto ego  dobrota okupilas' storicej!  I  lyudyam bylo na chto
posmotret'!  S priezzhim tvorilos'  neladnoe. Posle  vtoroj tarelki on  nachal
bredit', a posle tret'ej on splyasal samyj strannyj tanec, kakoj ya kogda-libo
videl... Navernoe, chto-to  nacional'noe... Potom on zadremal, a ya reshil, chto
i tak zaderzhalsya. Vse ravno paren' ne v tom sostoyanii, chtoby ottuda ujti! Da
i CHemparkaroke obeshchal  mne glaz  s  nego ne svodit'... YA podumal, chto paren'
vpolne  mozhet  okazat'sya  nashim  klientom, poskol'ku ochen'  uzh  stranno sebya
vedet. Dazhe prishlo  v golovu: "A chelovek li on?" CHto mne ne prishlo v golovu,
staromu  duraku, tak eto vspomnit' o  tom, chto mne  rasskazyval CHemparkaroke
posle togo kak vy, Dzhuffin, zatashchili v "Kolyuchku" etogo bednogo mal'chika...
     "Bednym mal'chikom" razumeetsya byl  ya! Moya  noven'kaya "Mantiya Smerti" ne
proizvodila na sera Kofu nikakogo vpechatleniya, nado otdat' emu dolzhnoe!
     U vhoda v "Staruyu kolyuchku"  ya pomorshchilsya. Slavnoe  mesto,  navernoe, no
moj organizm otkazyvalsya s etim soglashat'sya!
     Narodu  zdes'  bylo  stol'ko, slovno  vse  zhiteli stolicy  odnovremenno
poluchili  Den'  Svobody  ot zabot. Oni  zhdali  prodolzheniya  shou,  no kazhetsya
nachinali razocharovyvat'sya. A  zavidev nashu groznuyu kompaniyu, i vovse reshili,
chto  pora "rassosredotachivat'sya".  Ryzhij CHemparkaroke sdelal "umnoe lico"  i
nachal energichno protirat' i bez togo chistye tarelki.
     Na  shirokoj  derevyannoj  skam'e  spal  moj  "zemlyak".  K schast'yu on  ne
okazalsya odnim iz moih  shkol'nyh priyatelej.  |to  bylo by slishkom!  Da i  po
vozrastu  on godilsya  mne skoree  v  otcy,  ili eto nelegkaya  zhizn'  man'yaka
sostarila  ego ran'she vremeni...  Vyglyadel on uzhasno:  gryaznyj plashch, izmyatye
bryuki, nedel'naya  shchetina,  temnye  krugi  pod glazami...  Bednyaga!  No  delo
obstoyalo  eshche  huzhe:   kazhetsya  paren'  zdorovo  pereuserdstvoval   s  supom
Otdohnoveniya. Ego hriploe preryvistoe dyhanie ne svidetel'stvovalo o horoshem
zdorov'e.  Bolee  togo,  ono  ne  sulilo  osobyh  illyuzij  naschet  vozmozhnoj
prodolzhitel'nosti ego zhizni.
     Ser Dzhuffin Halli brezglivo pomorshchilsya.
     --  I  na  poiski  vot  etogo chuda  my ugrobili celye  sutki?  Fu,  kak
nekrasivo!  Voz'mi  ego,  Maks, i poshli otsyuda! CHemparkaroke! Tebe est'  chto
dobavit' k toj istorii, kotoruyu ty soobshchil seru Johu?
     Ryzhij simpatyaga pozhal plechami.
     -- CHego tut  dobavish', ser Pochtennejshij  Nachal'nik! Nekrasivaya istoriya!
Ponachalu on byl takoj zabavnyj, a potom nachal  hripet', stonat', gonyat'sya za
kem-to nevidimym  po  vsemu  traktiru... Nu, narod byl dovolen,  lyudi  lyubyat
durachkov, dazhe bol'nyh. A potom on upal na lavku i zasnul... Tol'ko ya dumayu,
chto on skoro  pobeseduet s Temnymi Magistrami! U  menya chujka na takie  veshchi.
Kak pit' dat', on vam drygnet nogami, i vse tut!
     -- Spasibo za  horoshuyu  novost',  paren'!  Nichego ne  imeyu  protiv,  --
provorchal ser Dzhuffin, -- chem vozit'sya s etim  krovozhadnym  sliznyakom, pust'
luchshe "drygaet" svoimi nogami. A ty molodec, CHemparkaroke!
     Traktirshchik byl pol'shchen, no yavno ne ponimal, za  chto ego hvalyat. Dzhuffin
ustalo posmotrel na menya.
     --  Beri ego, Maks! CHego ty zhdesh'? Tancevat'  on  vse  ravno bol'she  ne
sobiraetsya.
     YA  vzdohnul  i  sdelal  neulovimyj  zhest  levoj  rukoj.  Novoispechennyj
narkoman   stal  ochen'  malen'kim  i  uyutno  razmestilsya   mezhdu  bol'shim  i
ukazatel'nym pal'cami.  CHemparkaroke razinul rot. YA  brezglivo pomorshchilsya, i
my otbyli. Mne eshche i amobiler prishlos' vesti, s etoj pakost'yu v prigorshne!
     V  Zale  Obshchej  Raboty   ya  pospeshno  izbavilsya  ot  svoej  legkoj,  no
malopriyatnoj noshi, vyvaliv "zemlyaka" pryamo na kover. I poshel myt' ruki. YA --
tipichnyj nevrastenik, tak chto podobnye veshchi legko vybivayut menya iz kolei. Uzh
ochen' mne ne ponravilsya etot man'yak! Delo, navernoe, v tom, chto  nas slishkom
mnogoe svyazyvalo, a on pri etom  chereschur neappetitno vyglyadel... YA vzdohnul
i vernulsya tuda, gde mne vrode by bylo polozheno nahodit'sya.
     --  Privesti, chto  li,  ego v chuvstvo? -- Zadumchivo govoril ser Dzhuffin
Halli, s zametnym otvrashcheniem razglyadyvaya  nashu dobychu. -- Vozni  mnogo,  no
hotel by ya znat'...
     YA, kazhetsya,  predstavlyal sebe, chto  imenno  hotel  by  znat' moj shef...
Blazhenny nesvedushchie!
     --  Ne beri v  golovu, ser Maks. -- Veselo skazal Dzhuffin.  (On nachinal
ponimat', chto so  mnoj  tvoritsya,  primerno  za polchasa  do togo,  kak ya sam
zamechal  peremenu  v  sobstvennom  nastroenii!)  -- |to  ne  ispytanie tvoih
nervov. |to --  udovol'stvie, potomu chto u nas est'  shans uznat' nechto, chego
my ne znali prezhde. Vyshe nos, paren'!
     Navernoe  ya -- ochen'  vpechatlitel'noe  sushchestvo, potomu chto  slov  sera
Dzhuffina okazalos' dostatochno,  chtoby rasslabit'sya.  V samom dele, kak mozhno
perezhivat' po povodu sobytij, uzhe  sluchivshihsya, tol'ko potomu, chto poyavilas'
vozmozhnost' uznat' o nih nemnogo bol'she!
     Ser Kofa Joh i  Melifaro smotreli  na nas, sovershenno ne ponimaya  o chem
my, dyrku nad nami v nebe, treplemsya.
     --  Pustyaki, -- skazal im Dzhuffin,  -- eto tak...  svoego roda semejnye
problemy. Zajmus'-ka ya etim krasavcem.
     --  Naskol'ko ya pomnyu svoe priklyuchenie, zdes' uzhe nichego ne pomozhet! --
Zametil ya.
     -- A  ya  emu ne pomogat'  sobirayus'!  No vot  pogovorit'  on, vozmozhno,
zahochet...  --  Dzhuffin  prisel na kortochki vozle  tiho hripyashchego "narkomana
ponevole"  i nachal massirovat' ego ushi, potom  prinyalsya  za gorlo. Ritmichnye
dvizheniya zavorazhivali, vo vsyakom sluchae, menya.
     "Luchshe otvernis',  Maks, -- razdalsya u  menya v  golove bezmolvnyj sovet
Dzhuffina, -- tebe sovsem ne obyazatel'no prinimat' v etom uchastie!"
     YA s  trudom otvel  glaza. Kak raz vovremya: ser Dzhuffin Halli sdelal to,
chego  ya  nikak ne mog ozhidat'  ot takogo  solidnogo pozhilogo dzhentl'mena.  S
pronzitel'nym vizgom on vsprygnul na  zhivot neschastnogo  man'yaka, posle chego
kubarem otkatilsya v storonu.
     --  Davnen'ko mne  ne prihodilos' tak razvlekat'sya, -- zametil Dzhuffin,
vstavaya, -- nu teper'-to on s nami poobshchaetsya!
     Moj zemlyak dejstvitel'no poshevelilsya.
     --  Kela! --  Skazal  on.  --  |to ty,  Kela? YA znal,  chto ty  do  menya
doberesh'sya! Tak i nado, paren'...
     Slovno vo sne ya priblizilsya k etomu nelepomu  sushchestvu. CHestnoe  slovo,
mne  bylo  ego  zhal'! Kogda  u  cheloveka  takoe  vyrazhenie lica,  nevozmozhno
pred座avlyat' k nemu kakie-to pretenzii!
     -- Kak tebya zovut, paren'? -- Sprosil ya. Glupo,  konechno... no eto bylo
pervoe, chto prishlo mne v golovu.
     -- Ne znayu... U vas est' etot sup? On dejstvitel'no unosit bol'...
     -- Nu  ne skazal by... -- YA tverdo priderzhivalsya sobstvennogo mneniya na
etot schet. -- Krome togo, ty mozhesh' ot nego umeret'.
     -- |to fignya... ya uzhe umer, no menya razbudili. Kto menya razbudil?
     -- YA,  --  zayavil ser  Dzhuffin Halli, --  mozhesh' ne  trudit'sya govorit'
"spasibo".
     --  Kto-to mozhet ob座asnit'  mne, gde ya? -- Tiho sprosilo eto neschastnoe
sushchestvo. -- CHelovek imeet pravo znat', gde on umer...
     -- Ty  slishkom  daleko  ot doma, chtoby nazvanie  goroda imelo  kakoe-to
znachenie, -- skazal ya, -- mozhesh' mne poverit'! Ty -- v Eho.
     -- |to v  YAponii? No  zdes'  nikto  ne pohozh na  yaposhek... Ty, navernoe
prosto  smeesh'sya nado  mnoj,  priyatel'!  YA  tak  dolgo  ehal...  YA ne pomnyu,
zachem...  I eti  shlyuhi,  oni  tozhe ne  hoteli  skazat' mne,  gde ya nahozhus'.
Navernoe, oni radovalis', chto ya tak vlip! Nichego, tam, kuda  ya ih  otpravil,
im  ne  budet  veselo...  --  Nikakie  peredryagi  ne  mogli zastavit'  etogo
celeustremlennogo cheloveka usomnit'sya v pravil'nosti sobstvennyh  postupkov!
"Oderzhimyj", kak skazal ser Maba Kaloh... Vse pravil'no, oderzhimyj!
     --  Kto takoj Kela? -- Sprosil ya.  U menya  bylo sil'noe podozrenie, chto
eto -- horoshij vopros.
     -- Povelitel' tramvaev... ya  ne  znayu, kto  on. On obeshchal  mne, chto vse
skoro  konchitsya...  chto  ya  budu  spokoen.  Dumayu, on sobiralsya  menya ubit'.
Drug... u menya  kogda-to  byl drug... v detstve... ya ubil ego sobaku, potomu
chto u nee byla techka, eto tak merzko!... Kela  -- tozhe  drug. Luchshe... luchshe
vseh. YA ne znayu... YA gde-to videl tebya, paren'! Tol'ko bez etogo balahona...
vo sne... videl... -- Kazhetsya, ego sily nachali issyakat'.
     -- Gde eto on mog menya videt'? -- Zadumchivo protyanul ya.
     -- Kak  eto gde?  V  velikoj  bitve  za  konskij navoz, kogda ty hrabro
komandoval  kakoj-nibud'  moguchej  ordoj   iz  pyati  chelovek!  --  Podskazal
Melifaro.
     -- Zatknis', -- provorchal ser Kofa, -- ty chto ne vidish': zdes' tvoritsya
chto-to, chego my s toboj ne mozhem ni ponyat', ni dazhe nadeyat'sya...
     --  Vse ne tak strashno, ser Kofa.  Nadezhda dolzhna umirat' poslednej! --
ZHizneradostno  zayavil Dzhuffin i obernulsya ko mne. -- On  zhe skazal tebe:  vo
sne!  Gde zhe  eshche?!...  |to  osobaya  problema, Maks...  Odnim  slovom,  tebe
pridetsya ego ubit'.
     -- Mne?!  -- YA byl  ne  prosto  oshelomlen, ya  ne  veril svoim usham. Mir
vokrug menya  kazhetsya nachal rassypat'sya. --  Zachem, Dzhuffin? On  sam dolgo ne
protyanet.
     -- Ne v nem  delo, paren'. Delo v tebe. On vospol'zovalsya tvoej Dver'yu,
tak chto teper'  vy svyazany. YA ne mogu sejchas vse  ob座asnit'. Ne  vremya  i ne
mesto... V obshchem, esli paren' umret sam, on otkroet dlya tebya svoyu Dver'. Ona
budet zhdat' tebya gde  ugodno. Nikto ne znaet, kak  eto mozhet  vyglyadet', a u
tebya slishkom malo opyta, chtoby vovremya vo vsem razobrat'sya. I za etoj Dver'yu
budet  smert',  potomu chto teper' ego  put' vedet tol'ko  tuda... Nu  a ubiv
svoego  "pobratima", ty razrushish' etu durackuyu, nenuzhnuyu, ne toboj vybrannuyu
svyaz' sudeb... I u tebya net vremeni na razdum'ya. On umiraet. Tak chto...
     -- YA ponyal, Dzhuffin, -- skazal ya, -- ne znayu kak, no ya vas ponyal...
     |to byla  pochti pravda. Mir vokrug menya drozhal i tayal. On rassypalsya na
milliony   melkih   yarkih  ogon'kov.  Vse  stanovilos'   siyayushchim  i  tusklym
odnovremenno. I ya slovno videl... net, osyazal nesushchestvuyushchij i v to zhe vremya
real'nyj,  slishkom korotkij  koridor mezhdu mnoj i etim umirayushchim sumasshedshim
parnem... I ochen' somnevalsya v tom, chto my s nim -- dva raznyh cheloveka. Ser
Dzhuffin  ne prosto  byl prav, on  skazal mne  to, chto ya znal i bez nego, eshche
togda,  kogda pobezhal myt' ruki, slovno eto  moglo pomoch'. Znal... i skryval
eto  znanie  sam  ot  sebya,  poka  Dzhuffin  ne skazal to, chego  ya  ne  hotel
slyshat'...
     I togda ya opustilsya  na koleni  vozle svoego otvratitel'nogo dvojnika i
dostal roskoshnyj povarskoj nozh  firmy "Profilajn" iz vnutrennego karmana ego
plashcha...  Konechno,  ya  znal, gde  moj  blagopriobretennyj "siamskij bliznec"
pryatal  svoe edinstvennoe bogatstvo! Eshche by mne  bylo ne znat'!... A potom ya
vsadil  etot  nozh  v  ego  solnechnoe  spletenie,  ne  razmahivayas'...  i  ne
razdumyvaya.
     Voobshche-to  ya nikogda ne byl  sil'nym parnem.  Skoree, naoborot. No etot
udar  polnost'yu izmenil moi  predstavleniya  o  sobstvennyh vozmozhnostyah. Nozh
voshel v telo, kak v maslo, hotya tak ne byvaet...
     -- Ty dostal  menya,  priyatel'...  -- V  poslednih  slovah  umirayushchego ya
obnaruzhil bol'she zdravogo smysla,  chem v ostal'nyh sobytiyah  etogo durackogo
dnya... A potom ya opyat' poshel myt' ruki.
     Kogda ya vernulsya na "mesto kazni", tam uzhe suetilis' mladshie sluzhashchie s
vedrami  i  tryapkami.  Trup  otsutstvoval.  Moi  kollegi  gremeli posudoj  v
kabinete sera Dzhuffina.
     -- Spasibo, chto  tak bystro  ubrali  telo!  --  Skazal ya, zanimaya  svoe
mesto. -- Vy  budete smeyat'sya, no ya  eshche  nikogda nikogo ne ubival.  Dazhe na
ohote...  Odna iz kukol  Dzhuby  CHebobargo, kotoruyu ya sobstvennoruchno slomal,
polagayu, ne schitaetsya... |to svoego roda utrata nevinnosti, poetomu...
     --  Ego nikto ne ubiral, mal'chik, -- tiho skazal ser Kofa, -- on prosto
ischez srazu posle togo, kak ty vyshel. No krov' na kovre ostalas'...
     -- Kak dela,  paren'? -- Ser Dzhuffin  podvinul ko mne kruzhku s  goryachej
kamroj.
     -- Sami znaete. Normal'no. Tol'ko stranno kak-to...  Mir  eshche ne sovsem
vernulsya ko mne, esli ya ponyatno vyrazhayus'...
     --  Znayu. No  eto sejchas projdet. Ty vse  sdelal pravil'no.  YA dazhe  ne
ozhidal, chto u tebya tak horosho poluchitsya.
     -- Kak-nikak  ya noshu Mantiyu Smerti! --  YA  usmehnulsya. V konce  koncov,
smeh -- eto edinstvennyj izvestnyj mne sposob bysto oklemat'sya.
     -- Ser Dzhuffin, mne nado vypit', -- zayavil Melifaro, -- ya dumal, chto ko
vsemu privyk  za vremya sluzhby v etom Priyute Bezumnyh, no teper' ponimayu, chto
mne prosto nado vypit'. Pryamo sejchas.
     --  YA  uzhe poslal zov v "Obzhoru", -- zaveril ego Dzhuffin, -- dve minuty
ty proderzhish'sya, nadeyus'?
     -- Ne  uveren... Snachala eti vashi  yazycheskie obryady, potom ischeznovenie
glavnogo  veshchestvennogo dokazatel'stva...  I  vy konechno ne  sobiraetes' mne
nichego ob座asnyat', Dzhuffin?
     --  Ne sobirayus'. Rad by, no... Tak bylo  nuzhno,  paren', pover' mne na
slovo!
     -- Da? A mozhet byt' eto prosto novyj sposob razvlekat'sya, a ya otstal ot
mody? Ser Kofa, nu hot' vy menya uspokojte!
     -- Mne tozhe  nado vypit', --  dobrodushno ulybnulsya ser Kofa Joh,  --  a
potom ya k tvoim uslugam.
     -- Ne  Tajnyj  Sysk,  a  sirotskij priyut kakoj-to, -- fyrknul ya, --  nu
prirezal ya vsego-to odnogo parnya, nu ischez on potom kuda-to, mozhno podumat'!
Vprochem... mne tozhe, kazhetsya, nado vypit'. Prisoedinyayus'.
     -- Moya brigada spivaetsya,  -- zaklyuchil ser Dzhuffin Halli,  -- na odnogo
sera Lonli-Lokli nadezhda... Gde on, kstati?
     -- Vy menya zvali, ser? -- V dveryah  pokazalsya Lonli-Lokli. -- Vy eshche ne
nashli etogo ubijcu?
     Pereglyanuvshis',  my rashohotalis'. Vse chetvero.  Nachinali  my  dovol'no
isterichno,  no cherez neskol'ko  sekund nam dejstvitel'no stalo  veselo. SHurf
zashel v kabinet, sel v svoe kreslo i prinyalsya s interesom rassmatrivat' nas.
Dozhdavshis', poka my uspokoilis', on snova sprosil:
     -- Tak chto tam s etim ubijcej?
     -- S nim  uzhe  vse v poryadke, poskol'ku ser Maks ego  prirezal, a  trup
ischez...  --  I  Melifaro  snova  rashohotalsya.  U  nas  dazhe  ne  bylo  sil
prisoedinit'sya. K schast'yu, kur'er s podnosom iz "Obzhory Bunby" uzhe skrebsya v
dver'.
     Nikogda v zhizni ne dumal, chto sposoben zalpom vypit' polnuyu kruzhku chego
by to ni bylo. Tem bolee, "Dzhubatykskoj p'yani"... No organizm sam znaet, chto
emu nuzhno.
     -- Ser Dzhuffin, -- nevozmutimo nachal Lonli-Lokli, -- hot' vy skazhite...
     --  Melifaro  absolyutno prav, ser SHurf. Tak vse i bylo... esli opustit'
nekotorye pikantnye detali.
     -- Maks, pochemu vy sdelali eto sami? I takim primitivnym sposobom? -- V
Lonli-Lokli  spravedlivo  negodoval  professional,   oskorblennyj   halturoj
diletanta.
     -- Prosto ya ochen' krovozhadnyj, SHurf, -- vinovato  skazal  ya,  -- inogda
prosto nevozmozhno uderzhat'sya...
     Gromche  vseh  na  etot  raz  hohotal  ser   Dzhuffin  Halli.  Dumayu,  ot
oblegcheniya.  On poluchil  samoe veskoe dokazatel'stvo  togo,  chto  ya v polnom
poryadke.
     -- No eto ochen' ploho, Maks! -- Vstrevozhenno skazal Lonli-Lokli. -- Pri
vashih-to sposobnostyah nuzhno umet' derzhat' sebya v rukah. Esli  ne vozrazhaete,
ya  pokazhu  vam  neskol'ko  prostyh  dyhatel'nyh  uprazhnenij,  sposobstvuyushchih
razvitiyu samokontrolya i vnutrennego spokojstviya.
     My  uzhe ne mogli  smeyat'sya, tak  chto prosto tiho  stonali,  derzhas'  za
zhivoty.
     -- Spasibo,  SHurf. Mne  by eto  dejstvitel'no  ne  pomeshalo!  No,  esli
chestno,  ya  prosto poshutil.  YA potom rasskazhu  vam, chto sluchilos',  --  radi
svoego "oficial'nogo  druga" ya  mog dazhe stat' ser'eznym, -- rasskazhu vse...
chto smogu. Boyus', ochen' nemnogo!
     -- Esli eto imeet otnoshenie k tajne, ya soglasen ostavat'sya v nevedenii,
--  Lonli-Lokli  pozhal plechami,  --  poskol'ku razglashennaya tajna oskorblyaet
Istinu...
     --  Ponyal? -- Sprosil u Melifaro ser Kofa.  -- Vot tebe i otvet na  vse
voprosy srazu!
     --  A mne uzhe do  zadnicy, -- mechtatel'no zayavil Melifaro, -- ya  vypil,
mne  polegchalo. Nu vas k Magistram s vashimi tajnami! ZHizn' tak prekrasna!...
Da, ty do  sih por dumaesh', chto  ya  podshutil  nad vami  oboimi,  krovozhadnoe
chudovishche? Ser Maks, ya tebya imeyu v vidu!
     -- Konechno, -- ravnodushno  skazal ya, -- no  mne  uzhe tozhe "do zadnicy",
kak ty vyrazhaesh'sya!
     --  Togda   ty  prosto   obyazan  poznakomit'sya  s  otcom   i   poluchit'
dokazatel'stva moej nevinnosti. Ser Dzhuffin, u vas est' vozmozhnost' utratit'
nas oboih odnovremenno? Hotya by na odin den'!
     -- Da  na koj  vy mne nuzhny?  --  Pozhal  plechami  ser Dzhuffin Halli. --
Ubirajtes'  s  glaz  moih  doloj  hot'  sejchas!  No  odin  den',  ne bol'she!
Dogovorilis'?  Ser  Kofa,  ser  SHurf!  Privykajte  k  mysli, chto  zavtra  za
bezopasnost' Soedinennogo Korolevstva budete otvechat'  tol'ko  vy vdvoem.  A
segodnya noch'yu -- i vovse odin tol'ko Kurush. Da, moya umnica? -- Dzhuffin nezhno
potrepal pushistyj  zagrivok pticy. -- Lichno  ya  namerevayus' prospat'  sutki,
ledi   Melamori  navernoe   uzhe  zahlebnulas'  dorogim  vinom   pod   chutkim
rukovodstvom svoego dyadyushki, eti dvoe sobirayutsya pugat' koshek  v  derevne...
Horosh Tajnyj Sysk, oplot obshchestvennogo spokojstviya, nechego skazat'!
     -- Nu chto, ser Maks? -- Melifaro povernulsya ko mne. -Otpravimsya segodnya
noch'yu,  cherez paru chasov  budem  na meste... esli ty povedesh' amobiler, to i
cherez chas. Derevenskij vozduh,  mnogo edy i moj papa... |to nechto osobennoe,
mozhesh' mne poverit'!
     -- Mnogo edy i tvoj papa --  eto  horosho, -- mechtatel'no skazal ya, -- a
bystraya  ezda --  eshche luchshe.  Ty  genij, Melifaro!  YA  tvoj  vechnyj dolzhnik!
Spasibo, Dzhuffin! Vy oba prosto spasaete mne zhizn'.
     YA ne preuvelichival. Smena obstanovki -- eto  bylo edinstvennoe, v chem ya
sejchas nuzhdalsya, no dazhe ne smel mechtat', chto mne tak povezet.
     -- Nu chto,  poshli? -- Melifaro ne byl lyubitelem podolgu sidet' na odnom
meste. Osobenno posle togo, kak plan dejstvij uzhe namechen.
     -- Poshli...  Dzhuffin, vy  uvereny,  chto  ya  obyazan  nosit' etu zloveshchuyu
roskosh' povsyudu? -- YA imel v vidu  svoyu "Mantiyu Smerti" -- ne luchshij  kostyum
dlya derevenskogo otdyha!
     -- Tebe povezlo, paren'! Ty  dolzhen taskat' eto barahlo tol'ko  v cherte
goroda.  -- Ser Dzhuffin Halli ehidno ulybnulsya. -- Kazhetsya, ran'she kostyumchik
tebe nravilsya.
     --  On  mne i sejchas nravitsya!  -- Gordo zayavil ya.  --  Prosto ne hochu,
chtoby tamoshnie kury so strahu perestali nesti yajca... YA chto-to ne to skazal?
     --  Greshnye  Magistry,  opyat'  tajna!  --   Zalamyvaya  ruki  voskliknul
Melifaro. -- Maks, dyrku nad  toboj  v  nebe, chto  takoe  "kury"? YAjca nesut
tol'ko indyuki, pover' uzh derevenskomu parnyu!
     Tak chto ya smeyalsya poslednim! V polnom odinochestve...
     Poka Melifaro zadumchivo  rassmatrival moi  apartamenty, pytayas' ponyat':
asketizm,  ili  zhadnost'  zastavili menya  tut  poselit'sya,  ya  uspel  obnyat'
Armstronga i |llu,  nasladit'sya basovitym murlykan'em svoih kotyat i soobshchit'
im  polnyj  nabor  banal'nyh  nezhnostej, prishedshih  mne v  golovu,  a  takzhe
bystren'ko  razyskat'  v  glubinah   odezhnogo   shkafa  shmutki,   bolee-menee
sootvetstvovavshie moim smutnym predstavleniyam o "kostyume dlya otdyha".
     --  YA  gotov! --  Bodro soobshchil ya, vozvrashchayas' v gostinuyu s  polupustym
dorozhnym meshkom napereves. -- Boyus',  chto u tebya sozdalos' samoe priskorbnoe
vpechatlenie o moem obraze zhizni. Nichego ne podelaesh': obozhayu trushchoby!
     --  Zdorovo! --  S  vostorgom  skazal Melifaro. --  Nikakih  izlishestv!
Nastoyashchaya berloga odinokogo geroya! Net, pravda, Maks, ochen' romantichno!
     --  Hochesh'  chego-nibud'  na  dorozhku?  A  to  ya,  kazhetsya,   --   samyj
negostepriimnyj  hozyain  v etom greshnom gorodke... U  menya i  net-to nichego,
razve chto poslat' v "Sytyj skelet"...
     -- I hvala Magistram!  YA i tak perebral v Upravlenii. I p'yani, i kamry,
i  vsego,  chego  tol'ko mog.  Poehali, Maks,  a to  ya  s  nog valyus'! A  ty,
navernoe, tem bolee!
     -- Nichego podobnogo! Ty zabyvaesh', ya  --  "nochnaya zadnica"! Tak chto moe
vremya  tol'ko  nachinaetsya.  Poshli!  -- I  ya  gordo  proshestvoval  k  dveryam,
zapahnuvshis' v svoyu znamenituyu "Mantiyu Smerti".
     --  Net, Maks,  v  tebe vse-taki do smeshnogo mnogo zloveshchego! -- Zayavil
Melifaro, usazhivayas' v moj amobiler. -- |ta  lyubov' k nochnomu obrazu  zhizni,
eta lihaya ezda, etot sumrachnyj vzglyad, eto chernoe loohi... Vot i sup  ty  ne
esh', kak vse normal'nye lyudi...  ya uzh  ne govoryu  o tvoej  durackoj privychke
ubivat' bezzashchitnyh gosudarstvennyh  prestupnikov! Slishkom  mnogo dlya odnogo
cheloveka. Ne zrya Melamori tebya boitsya!
     -- Boitsya?!
     --  Nu da, a ty  razve eshche  ne ponyal?  Kogda  ya uvidel, kak ona na tebya
smotrit,  podumal:  "Vse,  paren',  mozhesh'  pochesat'  svoyu  zadnicu,  u tebya
poyavilsya ser'eznyj  konkurent!" A potom  ya ponyal, chto moi shansy  ne  tak  uzh
upali. Ledi boitsya tebya, kak strashnyh snov.
     --  Erunda  kakaya-to...   Ej-to  chego  menya  boyat'sya?  Melamori  --  ne
kakaya-nibud' glupen'kaya  gorozhanochka iz  teh,  chto gotovy naprudit' v shtany,
kogda   ya  zahozhu  v  lavku,   chtoby   kupit'  sebe   kakuyu-nibud'  nenuzhnuyu
der'movinu...
     -- V tom-to i delo,  chto ne glupen'kaya! Ona v lyudyah razbiraetsya poluchshe
ostal'nyh. Rabota  takaya!  Da  ty u  nee samoj i sprosi, ya-to  otkuda  znayu,
pochemu?... Oh, vzdremnut' mne, chto li, poka my edem?
     -- Togda my  budem ehat' ochen'  dolgo. Potomu  chto edinstvennaya doroga,
kotoruyu ya mogu najti bez  tvoih mudryh  sovetov,  vedet  v Pustye  Zemli. --
Razumeetsya, ya naglo vral, poskol'ku ne znal i etoj dorogi!
     -- A ya-to dumal, chto ty vse obo vseh znaesh'... Kak Dzhuffin.
     -- Vse. Krome adresov, dat rozhdeniya i prochih bessmyslennyh svedenij. --
Nahal'no zayavil ya.
     -- Zrya. Krome etogo o lyudyah i znat'-to obychno nechego... Ladno uzh,  budu
komandovat'... i voobrazhat' sebya  bol'shim  nachal'nikom... Ty tozhe nichego  ne
rasskazhesh' mne ob etom proisshestvii, Maks? Tajny tajnami, no ya  mogu umeret'
ot lyubopytstva.
     -- |to byl moj nezakonnorozhdennyj brat! -- Zloveshchim  shepotom soobshchil ya.
-- I poskol'ku my  oba pretenduem na nasledstvo nashego papen'ki: dve klyachi i
kurgan ih navoza, ya prosto vospol'zovalsya sluzhebnym polozheniem i...
     -- Smeshno,  -- pechal'no skazal  Melifaro,  -- znachit  eto dejstvitel'no
strashnaya tajna?
     -- Bud' moya volya, -- provorchal ya,  -- tajnoj ona mogla  by i ne byt'...
No   strashnaya,   eto  tochno.   Nastol'ko  strashnaya,  chto   dazhe   stanovitsya
neinteresno... V obshchem, esli by ya ego ne ubil,  to umer by sam... |to chto-to
vrode utraty Iskry, tol'ko eshche nepriyatnee.
     --  Strasti kakie! -- Melifaro obladal neissyakaemymi  zapasami horoshego
nastroeniya.  --  Ladno,  nu ee k Magistram, etu tvoyu  tajnu!  Kstati, sejchas
budet povorot nalevo... nu i gonshchik iz tebya by poluchilsya, paren'!
     -- A kakie poryadki u vas v dome? -- Sprosil ya. -- Kogda Dzhuffin vytashchil
menya v gosti k staromu Makluku,  menya chut' udar ne hvatil. U vas ne zavedeno
chto-to v etom rode?
     --  Posmotri  na  menya, ser  Maks!  Kak po-tvoemu, ya  mogu  byt'  synom
cheloveka,  kotoromu  po  dushe strogie poryadki?  Otec  priznaet  tol'ko  odno
pravilo: nikakih durackih pravil, i  vse tut! Znaesh', chto po ego vine ya dazhe
ostalsya bez imeni?
     --  Dejstvitel'no... YA vse ne mog ponyat',  pochemu tebya  vse nazyvayut po
familii?  Hotel sprosit', no dumal, mozhet byt'  u tebya  prosto  kakoe-nibud'
chereschur idiotskoe imya...
     --  I  shchadil moe samolyubie?  Mog ne starat'sya: etim ya ne bolen, chego  i
drugim zhelayu! A imeni u menya poprostu net. Kogda ya rodilsya, otec uzhe otbyl v
svoe znamenitoe puteshestvie. Mama kazhdyj den' posylala emu zov i sprashivala,
kak  menya  nazvat'.  I  kazhdyj  den'   emu  prihodilo  v  golovu  chto-nibud'
noven'koe... Kogda mne  ispolnilos'  tri  goda, mame osnovatel'no podnadoela
vsya eta kanitel', i ona postavila vopros rebrom. Nu a velikolepnyj ser Manga
v eto vremya byl ochen' zanyat, ne znayu uzh chem... I zayavil: "A zachem emu voobshche
imya, pri takoj-to familii, nezabvennaya!?" A u moej mamy svoi predstavleniya o
supruzheskom soglasii. Tak chto ona ne stala sporit', tem bolee, chto rech'  shla
ne o ee imeni, a vsego  lish' o moem...  Tak ya  s teh por i zhivu! Zato bol'she
mne ne na chto pozhalovat'sya, eto uzh tochno!
     -- Zdorovo! --  Iskrenne skazal  ya.  -- U menya  vse kak raz naoborot: s
imenem  mne  povezlo,  no  eto  edinstvennoe,  za  chto ya  priznatelen  svoim
roditelyam!
     -- A ved' u tebya tozhe tol'ko odno  imya! -- Zametil Melifaro.  --  U vas
tak prinyato?
     -- V obshchem-to net... No ty zhe videl moe zhil'e! YA ne lyublyu izlishestv.
     -- Tozhe  pravil'no!... A  teper'  nuzhno  eshche  raz  povernut'  nalevo...
Vse-taki sbav' skorost', sejchas doroga stanet huzhe.
     --  Sbavit' skorost'? Nikogda! --  Gordo zayavil ya,  i  my poneslis'  po
uhabam.
     --  Priehali,  -- s  oblegcheniem skazal Melifaro, kogda  my ochutilis' u
vysokoj  steny,  uvitoj kakoj-to dushistoj zelen'yu, -- kak zhivy-to ostalis'?!
Net,  Maks, ty vse-taki chudovishche! I eto chudovishche ya privel v sobstvennyj dom!
Nu  da  chto uzh  teper' delat', ne  Dzhuffina  zhe vyzyvat' na podmogu! On  eshche
huzhe... Poshli, ser Nochnoj Koshmar!
     Obitateli ogromnogo pomest'ya uzhe mirno spali. Poetomu my poshli na kuhnyu
i tiho unichtozhili vse, chto pod ruku podvernulos'. A  potom Melifaro provodil
menya v malen'kuyu (dejstvitel'no dovol'no malen'kuyu!) i ochen' uyutnuyu komnatu.
     -- V  detstve,  kogda  ya  bolel, ili  grustil, obyazatel'no spal  zdes'.
Luchshee mesto  v dome,  mozhesh' mne poverit'! Raspolagajsya! |ta komnata tvorit
chudesa s temi, u kogo byl tyazhelyj den'...  kak u tebya segodnya. Vo-pervyh, ty
bystro usnesh',  nesmotrya  na  vse  svoi privychki. Vo-vtoryh... Uvidish'!  |tu
chast'  zdaniya  moj  beglyj ded Filo  Melifaro  stroil sam. A ved'  on byl ne
poslednim chelovekom v Ordene Potaennoj Travy...
     --  Pravda?  Dzhuffin  dal mne  golovnuyu povyazku  ih Velikogo  Magistra,
kogda...
     -- Vot eto da! Tebe zdorovo povezlo, paren'! Postarajsya ostavit' ee pri
sebe: sil'naya  shtuka!  YA  poshel: esli  ne usnu pryamo  sejchas,  to umru,  eto
tochno... Do zavtra, chudovishche!
     I ya  ostalsya  odin. Priyatnaya ustalost' plyushevoj podushkoj legla  mne  na
grud'. |to  bylo  zdorovo.  YA vstal  na chetveren'ki i pedantichno  obsledoval
mestnyj  "snovidcheskij  stadion". Obnaruzhiv  odeyalo,  ya ponyal,  chto  "eto --
sud'ba": budu spat'  tam,  gde ego nashel! I s oblegcheniem razdelsya. Mne bylo
horosho  i spokojno. Spat' vse-taki  ne  hotelos', no  vot lezhat' pod  teplym
odeyalom i vdumchivo sozercat' potolok... CHto mozhet byt' luchshe!
     Prichudlivye  temnye balki potolka zavorazhivali.  Mne  kazalos', chto oni
slegka kolyshutsya, kak volny ochen' spokojnogo morya, eto ubayukivalo... Tak chto
ya usnul i uvidel vse te mesta, kotorye lyubil videt'  vo  sne, i na  etot raz
bylo tak legko  popadat' iz odnogo sna v drugoj...  I gde-to ya slyshal myagkij
smeh  sera Maby  Kaloha,  no tak  i ne smog  najti  ego samogo...  No i  eto
pochemu-to pokazalos' mne zamechatel'nym!
     YA prosnulsya eshche do poludnya, sovershenno schastlivyj i svobodnyj.  Sobytiya
proshlogo  kazalis'  mne  neplohim priklyuchencheskim fil'mom,  budushchee  menya ne
trevozhilo, nastoyashchee ustraivalo celikom i  polnost'yu. Umyvshis' i zakutavshis'
v  skabu  i loohi  svetlyh  palevyh  ottenkov, vybrannye  vchera  dlya  pushchego
kontrasta s moej zloveshchej uniformoj, ya poslal zov Melifaro.
     "Uzhe  vskochil?  Nu  ty  daesh',  tozhe mne "nochnoj chelovek"!  YA i to  eshche
valyayus'! Nu spuskajsya vniz, vypej kamry s moim znamenitym poroditelem... ili
odin, esli on uzhe ushel. YA budu cherez polchasa.
     YA spustilsya v gostinuyu i onemel.  Moemu vzoru predstalo voistinu  nechto
udivitel'noe. Ogromnyh razmerov dyad'ka potupivshis' stoyal u stola i nyl:
     -- Otec, no pochemu...
     --  Potomu chto tak budet  luchshe, -- tonom teryayushchego  terpenie  cheloveka
otvetil ego  sobesednik,  nevysokij  izyashchnyj muzhchina, ryzhie volosy  kotorogo
byli  zapleteny  v  roskoshnuyu kosu.  Klyanus' Mirom, kosa dohodila  do  pola!
Oceniv situaciyu, ya ponyal, chto eto i est' ser  Manga Melifaro, avtor strastno
obozhaemoj mnoyu |nciklopedii.
     -- Horoshego utra, gospoda! -- YA prosto luchilsya udovol'stviem, spuskayas'
v gostinuyu. |to bylo stranno, poskol'ku obychno ya stesnyayus' neznakomyh  lyudej
i voobshche terpet' ne mogu s kem-to znakomit'sya.
     -- Horoshego utra, ser Maks! Pozdorovajsya s gostem, Bahba!
     -- Horoshego utra, ser Maks! -- Poslushno povtoril pechal'nyj velikan.
     --  Ladno, stupaj k etomu torgovcu,  paren'! Tol'ko  smotri: nam  nuzhny
shest' loshadej. SHest',  a ne dyuzhina! CHto do menya, to mne oni voobshche ne nuzhny,
no poskol'ku ty prosish'... No ne dyuzhina! YAsno?
     -- YAsno,  otec!  Proshchajte,  ser  Maks,  vy  prinesli  mne udachu!  --  I
poveselevshij velikan vyshel iz gostinoj.
     -- Moj  starshen'kij, ser  Maks,  --  s  zametnym  izumleniem skazal ser
Manga, -- ditya "yunoj strasti", kak prinyato govorit'... Uma ne prilozhu, kak u
menya takoe vyshlo?!
     -- Vy dejstvitel'no ochen' strastnyj  chelovek, ser Manga, -- ulybnulsya ya
i  nalil  sebe kamry. Gotovili  ee  zdes'  ne  huzhe, chem v "Obzhore", chestnoe
slovo!
     -- Samomu  ne veritsya... Krome nego  i Melifaro,  kakovyh i tak  vpolne
dostatochno, chtoby razbit' otcovskoe serdce, u menya eshche est' srednen'kij, ser
Anchifa  Melifaro.  Stydno  skazat', no  kazhetsya  on  pirat!  Hotya  takoj  zhe
nevzrachnyj chelovechishko, kak ya sam.
     -- |to horosho  dlya moryaka,  --  ser'ezno zametil  ya,  -- puteshestvovat'
luchshe vsego nalegke, a  poskol'ku sobstvennoe  telo zatrudnitel'no  ostavit'
doma, pust' uzh ono budet kak mozhno kompaktnee!
     -- Vy navernoe slavno spelis'  s moim mladshim, -- usmehnulsya ser Manga,
-- u vas tozhe yazyk do poyasa!
     --  K  tomu zhe, u nego est' tol'ko familiya, a u menya -- tol'ko imya.  Iz
nas dvoih vpolne mog by poluchit'sya odin polnocennyj grazhdanin.
     -- Tozhe verno... A vy dejstvitel'no rodilis' na granice grafstva  Vuk i
Pustyh Zemel'? CHto-to ya tam takih rebyat ne vstrechal!
     -- YA  tozhe! -- Mne prishlos'  hladnokrovno pozhat' plechami. -- Navernoe ya
prosto bol'shoj original!
     --  Po vsemu  vyhodit... Ser Maks, ya,  kazhetsya, dolzhen  poprosit' u vas
proshcheniya...
     -- Greshnye Magistry! Za chto?
     -- Poka Melifaro dryhnet, mogu otkryt' vam malen'kij  sekret. Davecha on
sprashival u menya  o  nekotoryh obychayah  vashih zemlyakov... Teper' ya, kazhetsya,
ponimayu pochemu...
     -- Obryady "vernyh druzej"?
     -- Da, verno. Melifaro uzhe chto-nibud' otkolol?
     -- Ne on. Drugoj paren'.
     -- Dyrku  nado mnoj v nebe, ser Maks! Vidite li, ya tshcheslaven. I kogda ya
chego-to ne  znayu... Slovom, ya ne mog tak  opozorit'sya  pered  svoim  mladshim
synom.  Prishlos'  vydumat', chto  nuzhno  pet'  v  polnoch' na  ulice  kakie-to
durackie pesni...
     --  Tot  paren'  pel   ih   v  polden'.  Vprochem,  noch'yu  eto  bylo  by
zatrudnitel'no, poskol'ku ya v eto vremya obychno na sluzhbe... No my s nim  uzhe
dogovorilis'.  On  obeshchal  ogranichit'sya toj  muzykoj,  kotoraya zvuchit  v ego
bezuprechnom serdce...
     -- Hvala Magistram! Potomu chto menya poneslo, i ya predpolozhil, chto...
     -- CHto v poslednij den' goda nuzhno chistit' drug drugu sortiry? |to menya
potryaslo bol'she vsego!
     -- Nu  chto  vy, ser Maks! Takogo ya prosto ne  mog pridumat'. YA zhe znayu,
kak s etim obstoit delo v Pustyh Zemlyah. Kakie uzh tam sortiry!
     -- Znachit, eto  bylo sovmestnoe  tvorchestvo.  Melifaro prilozhil  ruku k
vashej versii! -- I my s serom Manga Melifaro s oblegcheniem  rassmeyalis'. Vot
teper' vse bylo yasno!
     -- Vy  uzh ne vydavajte menya, ser Maks! A  to  nekrasivo  poluchaetsya, --
otsmeyavshis' skazal ser Manga.
     -- Otdat' vas  na rasterzanie etomu hishchniku? Da nikogda! -- Poklyalsya ya.
--  Osobenno,  esli vy peredadite  mne  von  to  blyudo.  Kazhetsya, tam chto-to
zanimatel'noe.  --  I  ya s udovol'stviem zahrustel  kroshechnymi  rassypchatymi
pirozhkami.
     A potom  ya prosto vyshel  iz doma, ne dozhidayas'  probuzhdeniya  Melifaro i
brodil po okrestnostyam, poka ne progolodalsya. V obshchem, eto byl luchshij den' v
moej zhizni!
     Vecherom   mne   dovelos'   vstretit'sya   s   matushkoj   Melifaro,   ch'i
monumental'nye  formy prolivali svet na tajnu proishozhdeniya  velikana Bahby.
Pri etom ona byla nastol'ko krasiva, chto  duh zahvatyvalo. Skul'ptura,  a ne
chelovek. Vprochem, ves'ma zhizneradostnaya skul'ptura...
     Eshche odna noch' v malen'koj komnate podarila mne ne menee prekrasnye sny.
YA sam sebe udivlyalsya: zasnul srazu posle polunochi, kak milen'kij!
     A  utro   nachalos'  s  samoj   bystroj  poezdki   na  amobilere,  kakuyu
kogda-nibud' videl etot  Mir: mne  prishlos' speshno  dostavit' v  Dom u Mosta
prospavshego  Melifaro.  Nikakogo  udovol'stviya  ot  gonki   on  ne  poluchil,
poskol'ku mirno dosmatrival svoi sny na zadnem sidenii.  Mne stoilo bol'shogo
truda  ugovorit'  Dnevnoe  Lico  Pochtennejshego  Nachal'nika   prodolzhit'  eto
uvlekatel'noe zanyatie v  sobstvennom kabinete,  kogda my  nakonec  priehali.
Svershiv  etot  nelegkij   trud,  ya  otpravilsya   domoj,  gde  vospol'zovalsya
preimushchestvami svoego nochnogo raspisaniya: snova zalez pod odeyalo, teper' uzhe
v kompanii murlychashchih Armstronga i |lly.
     Vecherom ya yavilsya v Dom u Mosta i byl priyatno udivlen: ledi Melamori uzhe
vernulas', poveselevshaya i gotovaya k novym  podvigam v  svobodnoe ot pakostej
vremya.
     -- Vot  i slavno, --  s  poroga  skazal ya,  -- vy  dolzhny mne progulku,
nezabvennaya! Pomnite?
     -- Pomnyu. Poshli sejchas? Ser Dzhuffin vas otpustit.
     --  Otpushchu, konechno. --  Mrachnyj golos  shefa  razdalsya  iz  priotkrytyh
dverej kabineta. Mne vse ravno pridetsya sidet' zdes' do pozdnej nochi.
     -- CHto-to sluchilos'? -- Bodro sprosil ya.
     -- Sluchilos'!  Ezhegodnyj  doklad Dvoru  so mnoj sluchilsya! CHerez  dyuzhinu
dnej zakonchitsya etot greshnyj god, pomnish'? A v  bede takogo roda ty mne poka
ne  pomoshchnik... K  sozhaleniyu.  Tak chto  radujsya zhizni, no  tol'ko  rovno  do
polunochi!
     CHto-to  v poslednee vremya vse  stalo  uzh ochen' horosho! |to dazhe nemnogo
nastorazhivalo...
     --  Tol'ko  u  menya  odno uslovie,  ser  Maks,  --  reshitel'no  zayavila
Melamori, ostanavlivayas' na poroge,  --  nikakih  amobilerov.  O  vashej ezde
rasskazyvayut strashnye veshchi!
     -- Ladno, -- skazal  ya,  -- gulyaem peshkom,  po horosho osveshchennym lyudnym
ulicam. Kogda vzojdet polnaya luna, i ya nachnu prevrashchat'sya v nechto koshmarnoe,
u  vas budet vozmozhnost'  pozvat' na pomoshch'. Kstati, mozhete  brat' primer  s
Melifaro i perehodit' na "ty": chego s nami, vurdalakami, ceremonit'sya!
     Melamori rasteryanno ulybnulas'.
     -- YA ne mogu tak srazu na "ty"... YA inache vospitana!
     -- Zato ya mogu. Potrenirujsya minut desyat', a ya poka budu hamit'. Ladno?
     -- Konechno, Maks. Vy... ty... navernoe podumaete, chto ya sovsem idiotka,
no... V obshchem, predlozhenie kasatel'no lyudnyh  mest -- eto to, chto  nado! Dlya
nachala.
     -- "Dlya nachala" -- eto zvuchit zamechatel'no! Vpered, nezabvennaya!
     My dejstvitel'no ochen'  trogatel'no pogulyali  po centru Eho. U  menya ne
prohodilo oshchushchenie, chto chego-to ne hvataet. Tol'ko potom ya ponyal: u Melamori
ne  bylo portfelya,  chtoby  ya  mog  ego ponesti. Zato v finale  my lakomilis'
mestnoj  raznovidnost'yu  morozhenogo  v  malen'kom  iskusstvennom  sadike  na
Ploshchadi Pobed Guriga VII. Tak chto  s  atmosferoj "vernuvshegosya detstva"  vse
bylo v poryadke!  YA chuvstvoval  sebya  pomolodevshim  let na dvadcat',  a  ledi
Melamori,  sudya  po vsemu  --  na  vse devyanosto!  Da  i  boltovnya nasha byla
idioticheski  nevinnoj, poka ya ne  schel vozmozhnym zatronut'  zanimavshuyu  menya
temu.
     -- Melamori, menya terzayut samye durackie somneniya...
     --  Davajte pogovorim o chem-nibud' bolee veselom, Maks! YA kazhetsya znayu,
o chem vy... ty... hochesh' sprosit'.
     -- Pravda? Stavlyu koronu, chto ne ugadaesh'!
     -- Ne ugadayu?! -- YA nashel samyj vernyj put': baryshnya byla  azartna, kak
zavsegdataj  ippodroma.  --  Ty hotel sprosit', pochemu ya tebya  boyus'!  Davaj
koronu! -- Ee lico razrumyanilos' ot etoj durackoj malen'koj pobedy.
     --  Derzhi,  nezabvennaya! -- YA  bryaknul zolotoj monetkoj ob  stolik,  za
kotorym my uzhe s polchasa sideli. -- Zavernut', ili ty ne sueverna?
     -- Zaverni! YA ne sueverna, no... malo li chto!
     -- Otlichno...  No  stavlyu desyat'  koron,  chto  ty sama  ne znaesh', chego
boish'sya!
     -- YA ne znayu?! YA zhe  ne sumasshedshaya, chtoby boyat'sya nevest' chego! Prosto
ty... vy...  YA  ne znayu, chto vy takoe. A  neizvestnost' -- edinstvennoe, chto
menya pugaet!... Proigral,  ser Maks? Den'gi na stol! Tak i byt',  ugoshchu tebya
chem-nibud' podorozhe. Hochesh' "Korolevskogo pota"?
     -- Greshnye Magistry! Pochemu ne "Korolevskoj mochi"?! CHto eto takoe?
     -- Samyj dorogoj liker iz teh, chto mozhno otkryto kupit', konechno...
     -- Davaj, zakazyvaj svoj "pot"...
     --  Ne moj,  a  Korolevskij... Kazhetsya,  ty menya vse-taki raskolol, ser
Tajnyj syshchik!
     -- Ne bez togo... No ya vse ravno nichego ne ponyal. YA -- dovol'no obychnyj
chelovek...  nu  ne  bez  nekotoryh  strannostej,  kotorye  ob座asnyayutsya  moim
proishozhdeniem.  Ser  Manga Melifaro mog by prochitat' po  etomu povodu celuyu
lekciyu.
     -- Do  zadnicy mne ego  lekcii, --  vzdohnula Melamori, -- pust' on  ih
Luukfi  chitaet. Paren' obozhaet vsyakie etnograficheskie gluposti... Poprobujte
liker,   Maks.  On   dejstvitel'no  prevoshoden,  nesmotrya  na  somnitel'noe
nazvanie... I potom nam uzhe pora. Ser Dzhuffin bez vas... bez tebya zatoskuet.
     Liker dejstvitel'no byl neploh, hotya ya ne slishkom lyublyu likery...
     Razumeetsya ya provodil svoyu damu domoj: eto prinyato vo vseh  Mirah, dazhe
esli dama -- nesravnennaya Master Presledovaniya... Po doroge my molchali, poka
Melamori ne reshilas' postavit' vse tochki nad "i".
     -- Vse v poryadke, ser  Maks.  Navernoe... Prosto u menya  est'  strannye
somneniya,  kotorym ya  ne to chtoby  doveryayu,  no...  Oni est',  odnim slovom.
Razumeetsya, vy -- ne nechist'. I ne vernuvshijsya v Eho myatezhnyj Magistr. Takie
veshchi  slishkom  ochevidny, oni  vnushayut  ne  somneniya,  a  uverennost'. No  na
"normal'nogo  cheloveka",  dazhe  "so  strannostyami"  vy  tozhe  ne  tyanete.  YA
dejstvitel'no  nichego ne  ponimayu... Vy mne ochen' nravites', esli uzh vam eto
interesno.  No  ot  vas...  ot tebya... ishodit  kakaya-to ugroza.  Ne  ugroza
voobshche,  a  mne  lichno,  hotya  tut  trudno  chto-nibud' skazat'  navernyaka...
Navernoe ser Dzhuffin mog by mne pomoch', no on ne hochet, ty zhe  ego znaesh'...
Tak  chto mne pridetsya  vo vsem razbirat'sya samoj.  I ya razberus', dyrku  nad
vsem v nebe!
     -- Razbirajsya... -- YA pozhal plechami. -- A kogda  razberesh'sya,  podelis'
informaciej.  Potomu  chto  lichno  ya  ne  v kurse  naschet etoj gipoteticheskoj
"ugrozy". Obeshchaesh'?
     -- Obeshchayu. No eto  -- edinstvennoe, chto ya dejstvitel'no mogu obeshchat'...
Horoshej nochi, Maks!  -- I Melamori skrylas'  za massivnoj starinnoj  dver'yu,
vedushchej  v ee  apartamenty. A ya poshel v  Dom  u  Mosta,  ne v  silah ocenit'
rezul'taty svoego svidaniya: s odnoj storony oni predstavlyalis' mne bolee chem
obnadezhivayushchimi,  a s drugoj... YA pozhal  plechami: vremya pokazhet.  Vo  vsyakom
sluchae,  nuzhno   napomnit'   Lonli-Lokli:   pust'  nauchit  menya  etim  svoim
uprazhneniyam.   Kazhetsya,   v   blizhajshee  vremya   mne  ponadobitsya   zverskoe
samoobladanie!...
     CHerez neskol'ko  dnej,  kogda mne nachalo  kazat'sya, chto istoriya  s moim
"zemlyakom" okonchatel'no  kanula  v proshloe, zov  sera Dzhuffina Halli  podnyal
menya s  posteli neskol'ko  ran'she, chem  mne togo hotelos'. "Prosypajsya,  ser
Maks! -- Golos shefa bodro oral v moem sonnom soznanii. -- V Mire est' nemalo
veshchej kuda  interesnee, chem  zanudnyj  son, na kotoryj  ty pyalish'sya  vot uzhe
shest' chasov  kryadu!  Naprimer, vizit  k Mabe  Kalohu. Zaedu  za toboj  cherez
polchasa."
     YA  vskochil, kak uzhalennyj. Razdalos'  nedovol'noe  "Myau!"  perepugannoj
|lly.  Armstrong, nado  otdat' emu dolzhnoe, dazhe  uhom ne  povel... |to  byl
rekord: ya prinyal vannu,  odelsya i osushil kuvshin kamry za chetvert' chasa.  Tak
chto  u  menya ostalos' dostatochno vremeni,  chtoby prosto posidet' v  kresle i
okonchatel'no prosnut'sya.
     --  Maba  skazal, chto  uzhe  gotov  otvetit'  na  nekotorye voprosy. Nam
povezlo, Maks: starik voobshche nechasto vypolnyaet svoi obeshchaniya! -- Ser Dzhuffin
Halli kazalsya  ochen'  dovol'nym.  -- Ty uzhe nachal zanimat'sya s serom SHurfom?
Samoobladanie tebe mozhet prigodit'sya!
     --  Nachal... No mne budet dostatochno  uvidet'  sera Mabu.  Ego  lico --
luchshee uspokoitel'noe, kakoe ya znayu.
     -- Tvoya  pravda,  paren'... Hotya eto, konechno, illyuziya. Na samom dele ya
ne  znayu bolee  opasnogo sushchestva... I bolee umirotvoryayushchego, v to zhe vremya.
-- Zadumchivo kivnul Dzhuffin, ostaviv menya v polnom nedoumenii.
     Dom  sera Maby Kaloha my iskali ne  tak dolgo, kak v proshlyj raz... ili
mne prosto pokazalos'. Na etot raz v gostinoj bylo pusto. Hozyain  doma vyshel
k  nam  cherez  neskol'ko  minut. V rukah  u sera Maby  byl  ogromnyj podnos,
kotoryj on s izumleniem rassmatrival.
     -- Hotel  udivit'  vas  chem-to  neobychnym,  no  kazhetsya, eto sovershenno
nes容dobno! --  Ser Maba otshvyrnul podnos,  ya vnutrenne  szhalsya,  predvkushaya
uzhasnyj grohot. Razumeetsya podnos ischez ran'she, chem dostig pola!
     -- YA  znayu, Maba, chto ty ne lyubish' povtoryat'sya, no  my  byli  by prosto
schastlivy snova hlebnut' tvoego krasnogo  pojla. Nu togo, chto bylo v proshlyj
raz, -- zametil Dzhuffin.
     -- Nu esli vy takie zanudy  i ne hotite  novyh oshchushchenij... Ladno uzh! --
Ser Maba  polez pod  stol  i izvlek  ottuda  kuvshin i  tri malen'kih izyashchnyh
chashki. Oni pokazalis' mne smutno znakomymi.
     -- Do  tebya eshche ne doshlo, Maks? Maba zabotlivo podsovyvaet tebe pod nos
tvoe sobstvennoe proshloe, -- usmehnulsya ser Dzhuffin.
     -- Konechno! Greshnye  Magistry, eto  zhe  chashki  iz  maminogo "paradnogo"
serviza.  Skazhu  vam  po sekretu,  ser Maba,  ya  ego  nenavidel!  A bulochki,
kotorymi vy kormili nas v proshlyj raz, prodavalis' v bistro, cherez dorogu ot
redakcii, gde ya rabotal. Fu, kakoj ya tupoj!
     -- Skoree nevnimatel'nyj, -- zametil ser Maba Kaloh, -- k tomu zhe ty ne
byl gotov vstretit' zdes' veshchi iz tvoego mira. A chelovek obychno vidit tol'ko
to,  chto zaranee  gotov uvidet'. Zapomni na  budushchee! --  I on izvlek iz-pod
stola pirog.
     --  Babushkin! --  S  uverennost'yu  zayavil  ya.  --  YAblochnyj  pirog moej
babushki! Ser Dzhuffin, sejchas vy ubedites', chto moya rodina -- ne samyj hudshij
iz mirov!
     -- Net, Maks! -- Snova ogoroshil  menya ser Maba. --  Ne tvoej babushki, a
ee  podrugi,  kotoraya v svoe  vremya dala ej recept. YA podumal,  chto original
okazhetsya luchshe kopii... Ladno. Kak vy ponyali, ya  reshil vashu zadachku,  parni.
Moi  pozdravleniya, Maks:  ty sozdal Dopersta,  chto  samo  po  sebe  dovol'no
stranno dlya novichka v nashem dele... i voobshche ochen' stranno.
     --  CHto ya sozdal? CHto takoe "Doperst"? -- ZHalobno  sprosil ya. --  Kak ya
voobshche mog sozdat' nechto, o chem predstavleniya ne imeyu?
     -- Tak ono obychno i byvaet. -- Zametil ser Dzhuffin Halli. -- Dumayu, chto
tot, kto sozdaval Vselennuyu, dyrku nad nim v nebe, tozhe ponyatiya ne imel, chto
takoe "Vselennaya"!
     -- Nenavizhu chitat' lekcii, no radi takogo podayushchego nadezhdy parnya mozhno
pozhertvovat'  sobstvennymi  privychkami! --  Vzdohnul ser  Maba Kaloh. -- Vse
svoditsya k  tomu,  chto v Mire  mnogo  nepostizhimyh sushchestv. I  sredi nih  --
Dopersty. Oni ne  to chtoby  vrazhdebno  otnosyatsya  k lyudyam, no...  my slishkom
raznye,  chtoby  prijti  k  vzaimoponimaniyu.  Slovom,  Dopersty  prihodyat  iz
niotkuda  i  kormyatsya nashimi strahami, trevogami  i  plohimi predchuvstviyami.
Inogda oni prinimayut oblik kakogo-nibud' cheloveka i shlyayutsya po ego znakomym,
pugaya  teh  samymi neozhidannymi vyhodkami,  ili  prosto vzglyadom...  YA  mogu
skazat'  tebe,  chej  oblik ty pridal nechayanno sozdannomu toboj Doperstu.  Ty
videl eto lico odin raz, v rannem detstve. Ono ispugalo tebya, i ty  zarevel.
A potom zabyl ego... poka ne prishlo vremya otkryt' Dver' mezhdu Mirami. Ty byl
horosho  podgotovlen  k etomu  sobytiyu:  ne  tratil vremya  i sily na nenuzhnye
somneniya... Dumayu, vy oba prosto vybrali ochen'  udachnyj moment, Dzhuffin. Moi
pozdravleniya, eto dejstvitel'no nuzhno umet'!... V obshchem,  Maks, ty ne tol'ko
otkryl Dver', no i poselil tuda eto  nelepoe  sushchestvo... YA mog by ob座asnit'
podrobnee, no ty vse ravno ne pojmesh',  ne  obizhajsya... A  tebe,  Dzhuffin, ya
nepremenno   prisnyus'  i   vse   pokazhu.  Hot'   segodnya  noch'yu!  |to  ochen'
zanimatel'no!  Kstati, Maks, do sih por nikto tochno  ne znal, otkuda berutsya
Dopersty.  Tak  chto  s  tvoej  pomoshch'yu,  my raskusili  eshche  odin  zagadochnyj
oreshek...
     YA  dejstvitel'no pochti nichego ne  ponyal iz etih, s  pozvoleniya skazat',
"ob座asnenij". Zato koe-chto vspomnil!
     --  A  pochemu  prizrak...  Nu tot, chto zhil v  Holomi...  On nazval etim
slovom Lonli-Lokli! On skazal:  "Ty privel syuda Dopersta,  paren'!"  Neuzheli
nash SHurf?...
     Ser Maba Kaloh izvolil rashohotat'sya.
     --  A, Mahlilgl Annoh!  |to bylo ego  lyubimoe rugatel'stvo!  On nazyval
"Doperstami" absolyutno vseh, kto imel otnoshenie k  drugim Ordenam! Nu a  vash
Lonli-Lokli, naskol'ko ya znayu, v svoe vremya byl poslushnikom... Gde  on iskal
Silu, Dzhuffin?
     -- V Ordene Dyryavoj CHashi.
     --  A, eto  tot  samyj  bezumnyj  Rybnik? Nabedokuril on v  svoe  vremya
osnovatel'no...
     -- Ser Lonli-Lokli? Nabedokuril?! -- Izumilsya ya.
     -- A chemu ty udivlyaesh'sya, Maks? Lyudi menyayutsya. Ty na sebya posmotri! Gde
etot neschastnyj parenek, sodrogavshijsya ot cokan'ya kablukov svoej nachal'nicy?
-- Usmehnulsya ser Maba.
     -- Vasha pravda.
     -- Kstati,  ya  videl,  kak vy prikonchili  starika. Vodopad menya  prosto
potryas! |to bylo luchshee shou s nachala etoj unyloj |pohi Kodeksa!
     -- Vy videli? -- Kazhetsya ya uzhe ustal udivlyat'sya.
     -- Konechno. U menya est' hobbi:  sledit'  za sud'bami bylyh tovarishchej...
kolleg, mozhno skazat'. Tak chto ya  ne mog propustit' takoe razvlechenie! No ne
stroj illyuzij na budushchee, paren': ya nikogda ne vmeshivayus'. Tol'ko  nablyudayu.
Dlya togo,  chtoby vmeshivat'sya  sushchestvuet ser  Dzhuffin  Halli. U  nas  s  nim
nemnogo raznye vzglyady na zhizn'... poka.
     -- CHto ne meshaet tebe  poluchat' gonorary za svoi, s pozvoleniya skazat',
"konsul'tacii", -- ehidno vstavil Dzhuffin.
     -- Konechno. YA lyublyu den'gi. Oni takie krasivye... V obshchem, chto kasaetsya
tvoego lichnogo Dopersta, Maks.  Rano  ili  pozdno tebe  pridetsya ego  ubit'.
Nehorosho  zasoryat'  eti bednye miry chem popalo! K tomu zhe, Doperst v  proeme
Dveri  mezhdu   Mirami   --   eto   neslyhannoe   bezobrazie!   Vot  vam  moya
"konsul'taciya",  i  poprobuj skazat', chto ya zrya poluchayu Korolevskie  den'gi,
Dzhuffin!
     -- Ladno tebe... Nashel Hranitelya gosudarstvennoj kazny!
     -- A kak ubivayut Doperstov? -- Sprosil ya.
     -- Kogda  ub'esh'  --  uznaesh'! Ne perezhivaj, Maks.  Voobshche-to  eto delo
mozhet zhdat' sotnyu -- druguyu let. No odnazhdy sluchitsya tak,  chto u tebya prosto
ne  ostanetsya drugogo  vyhoda. ZHizn'  --  mudraya  shtuka!  K tomu  vremeni ty
navernoe budesh' znat', chto nuzhno delat'...
     -- Budu, tak budu, -- ya pozhal plechami, -- vy menya vkonec zaputali!
     --  Tak  i dolzhna  zakanchivat'sya lyubaya  horoshaya  istoriya,  Maks!  Kogda
chelovek perestaet chto-libo ponimat', on na vernom puti!  -- Zaveril menya ser
Dzhuffin Halli. -- Ne budem otnimat' tvoe dragocennoe vremya, Maba. Tem bolee,
chto my uzhe vse s容li. Ne zabud': ty obeshchal mne prisnit'sya!
     -- Ne zabudu. Proshchajte!
     YA ozhidal kakoj-nibud' neveroyatnoj  vyhodki, no nichego ne sluchilos'. Ser
Maba Kaloh  pokinul gostinuyu cherez tu dver', iz kotoroj poyavilsya, a my vyshli
v holl.
     -- Menya povysili  v  range? -- Sprosil ya. -- Priznali  "svoim"?  CHto-to
nikakih syurprizov...
     -- Ty  uveren, Maks?  -- Ulybnulsya ser Dzhuffin Halli,  raspahnuv dver',
vedushchuyu vo dvor.
     -- Sami vidite! -- YA perestupil porog i zamer. Vmesto sada my okazalis'
v sobstvennom kabinete.
     --  Vot  tak! --  Ulybnulsya  mne  ser  Dzhuffin  Halli.  --  Nikogda  ne
rasslablyajsya, esli uzh imeesh' delo s Maboj Kalohom!
     YA sel  v  svoe  kreslo  i  prinyalsya  prodelyvat' te  samye  dyhatel'nye
uprazhneniya, kotorym menya  nauchil nevozmutimyj ser Lonli-Lokli. U  menya  byla
robkaya nadezhda, chto eto pomozhet...



     Na moej  "istoricheskoj  rodine" vstrechayut Novyj  god. Zdes',  v  Eho, v
konce zimy provozhayut staryj. U nas govoryat: "S Novym Godom!", zdes' govoryat:
"Eshche odin  god minoval!" Za  dyuzhinu-druguyu dnej do  okonchaniya goda  grazhdane
nachinayut ponimat',  chto zhizn' korotka... i pytayutsya uspet'  sdelat'  vse, do
chego u nih ne dohodili ruki v techenie predydushchih dvuhsot vos'midesyati vos'mi
dnej.  Vypolnit' obeshchaniya, dannye komu-to,  ili samomu sebe, oplatit' scheta,
poluchit'  chto prichitaetsya  i  dazhe...  dobrovol'no rinut'sya  navstrechu  vsem
vozmozhnym  nepriyatnostyam, chtoby oni ne omrachili tu "svetluyu  zhizn'", kotoraya
nachnetsya  posle  okonchaniya "etogo uzhasnogo goda". Praktichnost', dohodyashchaya do
absurda! Slovom, Poslednij  Den' Goda -- eto ne  prazdnik,  a durackij povod
vnezapno nachat' i tak zhe vnezapno prekratit' sumatoshnuyu deyatel'nost'.
     Menya siya burya minovala: godovoj otchet pisal ser Dzhuffin Halli (vprochem,
pomuchavshis' dva dnya, on perelozhil etu zabotu na zheleznye plechi Lonli-Lokli).
Oplachivat'  scheta  mne prishlos'  tol'ko v "Sytom skelete",  chto otnyalo rovno
chetvert' chasa. (V ostal'nyh  zavedeniyah  ya vsegda srazu platil nalichnymi, ne
to chtoby preziraya mestnye sueveriya, a skoree v nadezhde, chto "prikosnovenie k
metallu"  dejstvitel'no   ohlazhdaet   lyubov'.  No  v  moem  sluchae  eto   ne
srabotalo...)
     Nepriyatnosti mne kazhetsya ne svetili, durnoj privychki davat' obeshchaniya za
mnoj tozhe ne vodilos', tak chto ostavalos'  tol'ko poluchit' ostatki  godovogo
zhalovaniya  u  kaznacheya  Upravleniya  Polnogo  Poryadka  sera Dondi  Melihaisa,
kotoryj, nado otdat' emu dolzhnoe,  rasstavalsya s kazennymi  den'gami s takim
iskrennim oblegcheniem, slovno oni zhgli emu ruki.
     Pokonchiv  s delami,  ya  byl  vynuzhden sozercat' izmozhdennye lica  svoih
kolleg i vozbuzhdat'  ih bezumnuyu zavist', demonstriruya rovnyj rumyanec horosho
vyspavshegosya bezdel'nika. Bol'she vseh v  eti  tyazhelye  dni  userdstvoval ser
Melifaro: on dazhe vremenno prekratil veselit'sya i kazhetsya pohudel.
     -- YA uzhe  ne govoryu o rabote i prochih nepriyatnostyah! No u  menya slishkom
mnogo  rodstvennikov, slishkom mnogo priyatelej, slishkom dobroe serdce,  chtoby
im  otkazyvat'...  i  slishkom malo Dnej Svobody  ot zabot,  chtoby  vypolnyat'
obeshchaniya!  Tol'ko  osirotevshie  askety   vrode  tebya,  paren',  schastlivy  i
svobodny!  -- Gor'ko  vzdohnuv,  priznalsya mne  Melifaro.  Delo  bylo  posle
polunochi, dnya  za  chetyre  do  Okonchaniya Goda.  YA, kak i polozheno, nes  svoyu
nochnuyu vahtu, a Melifaro, yavivshijsya na sluzhbu chut' li ne s rassvetom, tol'ko
chto zakonchil privodit' v  poryadok  ocherednuyu  stopku samopishushchih tablichek, v
kotoroj mirno uzhivalis' protokoly doprosov  trehletnej  davnosti i pis'ma ot
kakoj-to nevedomoj ledi Assi. (Melifaro klyalsya vsemi Magistrami, chto ponyatiya
ne  imeet, kto ona  takaya!) Bednyaga  dopolz do moego  kabineta, chtoby vypit'
kamry  v priyatnom obshchestve, poskol'ku doma  ego ozhidalo chelovek vosemnadcat'
dal'nih  rodstvennikov  so  vseh  koncov Soedinennogo  Korolevstva,  kotoryh
Melifaro  uzhe davno obeshchal  k  sebe priglasit'... YA  ponyal, chto  parnya  pora
spasat'.
     -- Poshli im zov i skazhi, chto... Nu, chto gotovitsya pokushenie na Velikogo
Magistra Moni Maha, i nikto krome tebya ne mozhet predotvratit' bedu!  Vydumaj
chto-nibud'.  A sam  idi ko mne i  lozhis' spat'. U menya  pravda  vsego chetyre
bassejna dlya omoveniya i celyh dve koshki, no iz dvuh zol...
     Melifaro ne dal mne dogovorit'.
     -- O, vladyka beskrajnih ravnin! S etogo dnya moya zhizn'  v tvoej vlasti,
poskol'ku ty ee spas! Maks, ty genij! Teper'  ya  znayu cenu nastoyashchej muzhskoj
druzhbe! -- Ten' Melifaro stala nemnogo pohozha na to  "stihijnoe bedstvie", k
kotoromu ya privyk. On dazhe slegka  podprygnul v kresle -- zhalkoe podobie ego
obychnyh stremitel'nyh dvizhenij, no luchshe, chem nichego!
     -- Erunda kakaya! -- Otmahnulsya ya. -- Mozhesh' dryhnut', skol'ko vlezet, ya
zamenyu tebya s utra, poka ne oklemaesh'sya!
     --  Zamenish'?! Obizhaesh', Maks, menya zamenit' nevozmozhno!  Hotya... mozhet
byt' i vozmozhno... Oh, spasibo, paren'!
     -- Dlya sebya starayus'. YA -- chelovek  privychki. I kogda vizhu tebya v takom
sostoyanii, mne kazhetsya,  chto Mir mozhet  ruhnut'. Moe  predlozhenie ostaetsya v
sile, poka tvoya rodnya ne snimetsya s mesta.
     -- Poslezavtra! Oni  otpravyatsya v pomest'e, chtoby nemnogo pomuchat' papu
s  mamoj,  no eto uzhe ne  moi problemy!  Greshnye Magistry,  Maks!  YA  sejchas
zaplachu!
     -- Zaplachesh' utrom, kogda zahochesh' prinyat' vannu.  Ne zabyvaj:  u  menya
vsego chetyre bassejna dlya omoveniya, na odin bol'she, chem v tyur'me...
     -- Hochesh' uznat'  strashnuyu tajnu, Maks? U menya ih devyat', etih lohanok.
No obychno ya  zakanchivayu na vtoroj! YA -- uzhasnyj  gryaznulya! YA poshel... Spat',
dyrku nad vsem v nebe, spat'!
     I  ya  ostalsya  naedine  s dremlyushchim Kurushem,  oshelomlennyj  sobstvennym
velikodushiem.
     CHerez chas mne prishlos'  ostavit' nashu mudruyu pticu v polnom odinochestve
i speshno otpravit'sya  na  okrainu Pravogo berega  v  traktir  s  tragicheskim
nazvaniem "Mogila Kukonina", poskol'ku ser Kofa Joh prizyval menya na pomoshch'.
     Delo bylo skoree zabavnym, chem ser'eznym. I pokazalos' mne  svoego roda
"predprazdnichnym  feerverkom".  Dlya  nekoego  gospodina  Plossa,  odnogo  iz
postoyannyh klientov  "Mogily", nastupil nepriyatnyj moment oplaty  schetov. Za
ves'  god  srazu, razumeetsya! Deneg  u nego pri sebe ne okazalos'. Gospodinu
Plossu nado bylo  vsego-to dozhdat'sya zavtrashnego dnya, poluchit'  zhalovanie na
sluzhbe i...
     Esli by on prosto skazal ob etom hozyainu "Mogily", vse bylo by v polnom
poryadke:  narod zdes', v  Eho, mirolyubivyj i  ponyatlivyj.  No  paren' horosho
vypil,  rashrabrilsya  i reshil sekonomit'...  ili emu bylo nelovko prosit' ob
otsrochke  v  prisutstviii  dyuzhiny sosedej...  Gospodin  Ploss byl  nastol'ko
bezumen,  chto  risknul  prodelat'  fokus,  dlya  kotorogo  trebovalas'  magiya
dvadcat' pervoj stupeni, a  eto  --  bol'shoj  perebor! On  zastavil  bednyagu
traktirshchika "vspomnit'", chto  uzhe rasplatilsya s nim vchera. Obmanutyj  hozyain
dazhe  nachal  izvinyat'sya za svoyu rasseyannost', ob座asnyaya ee vse tem zhe greshnym
"okonchaniem goda"...
     V  predprazdnichnoj suete eta prodelka vpolne  mogla by sojti  Plossu  s
ruk, esli by v "Mogilu Kukonina" lihim vetrom ne zaneslo sera Kofu Joha. Nash
Master  Slyshashchij imeet  udivitel'nyj talant poyavlyat'sya imenno tam,  gde  ego
prisutstvie   mozhet   maksimal'no    isportit'   zhizn'   lyudyam!   Indikator,
vmontirovannyj  v  miniatyurnuyu  tabakerku, tut zhe "dolozhil"  seru Kofe,  chto
kto-to baluetsya  s zapretnoj magiej. Obnaruzhit' novoispechennogo kolduna bylo
delom tehniki...
     No chto nachalos' potom! Kogda do neschastnogo gospodina Plossa doshlo, chto
"nevinnyj  rozygrysh" i sekonomlennye  dvadcat' koron chrevaty desyatkom  let v
Holomi,  paren' podumal, chto teryat' emu nechego i reshil ne sdavat'sya! Do  sih
por ne pojmu: muzhestvo, ili slaboumie rukovodilo ego resheniem...
     Skryvshis'   v   ubornoj,   Ploss   prinyalsya   shantzhirovat'   okruzhayushchih
zayavleniyami, chto deskat' ego ezotericheskih poznanij hvatit, chtoby prevratit'
vseh  prisutstvuyushchih v svinej  i prodat'  ih v sosednij  traktir  za horoshie
den'gi.
     Posetiteli   na   vsyakij  sluchaj  molnienosno  pokinuli  zavedenie,   a
traktirshchik nachal slezno  umolyat' sera Kofu ne gubit' ego semejstvo, da eshche i
pered  Poslednim Dnem Goda. I togda "po mnogochislennym pros'bam publiki" ser
Kofa Joh vyzval menya. Nash Master Slyshashchij mog by spravit'sya s dyuzhinoj  takih
"Magistrov-lyubitelej", kak gospodin Ploss, no ne s tolpoj rydayushchih ot straha
povaryat!
     Zapahnuvshis' v  cherno-zolotuyu Mantiyu Smerti, uzhasayushchij  i neumolimyj, ya
vorvalsya   v   zloschastnyj  traktir...   Smehu-to!  No  hozyain   vzdohnul  s
oblegcheniem,  a  ego  podopechnye smotreli  na  menya, kak  umstvenno otstalye
podrostki  na  Arnol'da  SHvarcenegera. Ostanovivshis' na lestnice,  vedushchej v
ubornuyu, ya poslal zov neschastnomu prestupniku: "Zdes'  ser Maks, paren', tak
chto luchshe vyhodi sam! Ne drazni Smert': v Holomi otlichno kormyat!"
     K moemu  neopisuemomu izumleniyu gospodin Ploss dejstvitel'no  srazu  zhe
pokinul  spasitel'nyj sortir. On byl nastol'ko perepugan, chto nam zhe s serom
Kofoj prishlos' privodit' ego  v  chuvstvo.  YA dazhe  razorilsya na odnu gorst':
postavil parnyu stakan "Dubatykskoj p'yani" za svoj schet: v kakom-to smysle on
dostavil mne ogromnoe udovol'stvie! (Dumayu,  chto hozyain "Mogily Kukonina" do
sih  por  hranit  poluchennuyu ot menya  monetku, poskol'ku uveren,  chto eto --
nailuchshij "ohrannyj amulet"!)
     K etomu  vremeni podospeli rebyata  iz Holomi, zablagovremenno vyzvannye
serom Kofoj Johom. My sdali im na ruki  svoyu dobychu, kotoraya k etomu vremeni
nahodilas'  v  samom  chto  ni na  est'  sumerechnom sostoyanii uma. Kstati,  ya
vpervye lichno prisutstvoval pri ceremonii vzyatiya pod strazhu. Tak chto poluchil
massu vpechatlenij!
     Odin iz vnov' pribyvshih, dezhurnyj Master Sversheniya,  voznes nad golovoj
obaldevshego ot straha Plossa malen'kij, no uvesistyj zhezl. CHestnoe  slovo, ya
byl uveren, chto sejchas on prosto  ugrobit bednyagu prestupnika: bac! -- i vse
tut!  No oboshlos'. Na moih  glazah vershilas'  magiya, a ne  poshlaya fizicheskaya
rasprava!  ZHezl vspyhnul, nad golovoj osuzhdennogo na mig proyavilis' ognennye
cifry "21". Vse pravil'no, imenno  etu stupen' magii i  primenil neschastnyj!
Na svet byl izvlechen uvesistyj tom Kodeksa Hrembera v belosnezhnom pereplete.
Na etoj "Biblii"  Soedinennogo Korolevstva my s serom Kofoj, hozyain "Mogily"
i   troe   povaryat  torzhestvenno   poklyalis',  chto  dejstvitel'no  licezreli
vysheupomyanutyj feerverk... Voobshche-to dostatochno i odnogo svidetelya, no kogda
ih mnogo,  sluzhashchie  Kancelyarii  Skoroj  Raspravy  proyavlyayut sil'nuyu tyagu  k
izlishestvam. A pochemu by i net!
     Bedolagu  Plossa,  vkonec  oshalevshego  posle vysheopisannoj  yuridicheskoj
procedury, nakonec uvezli.  Mne bylo priyatno lishnij raz uvidet' sera Kofu, i
ya s udovol'stviem ostanovil by eto chudesnoe mgnovenie, no...
     -- V konce goda tak mnogo raboty, Maks! Sam znaesh'! -- Pechal'no otvetil
nash  "Master  Kushayushchij-Slushayushchij" na  moe legkomyslennoe predlozhenie  vmeste
otpravit'sya v Dom u Mosta na predmet zadushevnyh spleten  za kuvshinom  kamry.
-- CHto-to govorit mne: "Zajdi v "P'yanuyu butylku", Kofa!" Tak chto...
     -- YAsno! Idite, ser Kofa, chto s  vami  delat'! Spasibo, chto vspominaete
menya, koshmarnogo!... |to bylo smeshno? YA imeyu v vidu moe poyavlenie...
     -- CHto ty, mal'chik! |to dejstvitel'no bylo uzhasno!
     I  ya  vernulsya na sluzhbu. CHerez chas ser Kofa prislal mne zov: "Maks,  ya
byl  prav! Magiya sed'moj stupeni, ledi pytalas'  vydat' monetu v odnu koronu
za  celuyu  dyuzhinu! Tozhe rasplachivalas' za istekshij god, bud' on neladen! Idu
razvlekat'sya v "Gorbuna Itulo". CHuet moe serdce..."
     YA  udivilsya:  "No eto zhe  samoe prilichnoe zavedenie  v Eho! Tuda  hodyat
tol'ko respektabel'nye chrevougodniki,  ne znayushchie,  kuda devat'  den'gi!  Vy
polagaete?..."
     "Konec goda -- est' konec goda,  Maks!  Na vsyakij sluchaj bud' nagotove.
Otboj!"  -- Vse Tajnye syshchiki podcepili moe durackoe  slovechko, prevrashchayushchee
Bezmolvnuyu rech' v kakoe-to podobie peregovorov po racii. Hotya eto byla ne ta
shutka,   kotoruyu  mogli  ocenit'   lyudi,  ni  razu  v  zhizni  ne  smotrevshie
kriminal'nogo seriala...
     Moya pomoshch' seru Kofe  bol'she ne  ponadobilas'. No ne potomu  chto zhiteli
Eho obrazumilis'. Prosto oni ne buyanili pri areste.
     Ser  Dzhuffin Halli zashel v  Upravlenie chut'  li ne zatemno i tol'ko  na
minutku. On dazhe  ne stal pit' kamru: sobytie pochti stol'  zhe netrivial'noe,
kak  konec  sveta!  Dzhuffin tol'ko  dostal  iz  yashchika  nashego stola kakie-to
mnogochislennye svertki, doveritel'no soobshchil mne, chto sobiraetsya skoro sojti
s uma i  umchalsya  s takoj skorost'yu,  kakaya ne snilas'  dazhe Melifaro v  ego
luchshie dni.
     Potom poyavilas' ledi Melamori, chto samo po sebe ne moglo ne radovat'!
     -- Maks, -- skazala ona, -- vy ne predstavlyaete... ty ne predstavlyaesh',
-- bednyaga do sih por spotykalas', pytayas' obrashchat'sya ko mne na "ty", -- kak
eto uzhasno: imet' bol'shuyu sem'yu!
     -- Predstavlyayu! -- Vzdohnul ya. -- V  dannyj moment u  menya doma dryhnet
eshche odna  neschastnaya  zhertva rodstvennyh  svyazej.  V  to vremya,  kak ego tri
milliona  sem'  tysyach  sto devyanosto  chetyre  rodstvennika  schitayut,  chto on
spasaet Soedinennoe Korolevstvo...
     --  Ty  imeesh'  v vidu  Melifaro?  Schastlivchik!  Mne  huzhe:  moya  rodnya
dostatochno vliyatel'na,  chtoby osvobodit' menya ot sluzhby,  esli sluzhba meshaet
idiotskim semejnym sborishcham! Tak chto mne uzhe nikto ne pomozhet... Horosho, chto
god zakanchivaetsya ne kazhduyu dyuzhinu dnej!
     --  Voz'mi chashechku kamry, -- predlozhil ya, -- posidi so mnoj  polchasa...
Ne  samoe  zanimatel'noe priklyuchenie v tvoej  zhizni, no... Vo vsyakom sluchae,
otdohnesh'. I mozhet byt' u tebya poyavyatsya sily, chtoby prichesat'sya.
     Melamori ustavilas' na  svoe komichnoe  otrazhenie,  porozhdennoe vypuklym
bokom steklyannoj kruzhki.
     -- Fu, kak stydno! Ty prav, Maks, mne dejstvitel'no ne pomeshaet polchasa
normal'noj zhizni! -- Ona nalila sebe kamry, snyala malen'kij lilovyj tyurban i
prinyalas' sobirat' rastrepanye volosy. -- Nichego, eshche tri dnya -- i vse!
     --  Predlagayu  otmetit'  tvoe  vozvrashchenie  k  normal'noj  zhizni  samoj
utomitel'noj iz  progulok, -- ya reshil, chto nemnogo nazojlivosti ne povredit,
-- lyudnye mesta, osveshchennye ulicy, i nikakih bezobrazij!
     -- Ne obyazatel'no! -- Neozhidanno ulybnulas' Melamori. -- YA imeyu v vidu,
chto lyudnye mesta -- ne obyazatel'no... Kto, interesno,  smozhet menya  zashchitit'
ot sera Maksa, zapugavshego ves' Eho? Bubutiny podchinennye?...  No eto durnoj
ton -- obeshchat' chto-libo v samom konce goda! Tak chto ya nichego ne obeshchayu.  Vot
konchitsya etot greshnyj god...
     -- Mne vse yasno, -- zayavil ya, -- v  sleduyushchem godu postarayus' naobeshchat'
kak mozhno bol'she vsyakih glupostej samym raznym  lyudyam. CHtoby  ne chuvstvovat'
sebya vnezapno izlechivshimsya obitatelem Priyuta Bezumnyh. Budu kak vse!
     -- Spasibo za kamru,  Maks! Mne  nado uhodit'. Moi roditeli vyhlopotali
dlya menya  tri Dnya  Svobody... Esli oni uznayut, chto ya prishla syuda  tol'ko dlya
togo,  chtoby  skazat'  vam...  tebe  "horoshego  utra",  vmesto  togo,  chtoby
vypolnyat' svoj "synovnij dolg"...
     -- Dochernij, -- mashinal'no popravil ya.
     -- CHto? Net, ya ne oshiblas'. Imenno synovnij. Moj sumasshedshij papa Korva
Blimm  ochen'  hotel  mal'chika.  I do sih por uveren, chto ya rodilas' devochkoj
isklyuchitel'no  iz  soobrazhenij  sobstvennogo  oslinogo  upryamstva... Sbegu ya
kogda-nibud'  v vashi Dikie zemli, klyanus' Mirom! -- I pomrachnevshaya  Melamori
pokinula moj kabinet, a zatem i Dom u Mosta.
     YA zevnul, skoree ot rasteryannosti, chem ot ustalosti. Mir yavno katilsya v
tartarary!
     Dazhe nesokrushimogo sera Lonli-Lokli ne  minovala siya gor'kaya chasha.  Nu,
polozhim, rabota nad otchetom, svalennaya na nego Dzhuffinom, byla  SHurfu tol'ko
v radost',  poskol'ku potakala ego nizmennym byurokraticheskim  instinktam! No
doma parnya  tozhe podzhidali  kakie-nibud'  skopivshiesya za  god zaboty, a ved'
lyubomu cheloveku nuzhno spat',  dazhe Lonli-Lokli! Pedantichno, chashka za chashkoj,
dopiv moyu  kamru, ser  SHurf  geroicheski pristupil  k poslednej chasti otcheta.
Greshnye  Magistry! Vpervye v zhizni ya zametil na ego besstrastnom lice vpolne
chelovecheskoe  vyrazhenie.  Ono  svidetel'stvovalo  o  tom,  chto  bednyagu  vse
dostalo!
     Vprochem   ya   byl   ne   edinstvennym  normal'nym   chelovekom   v  etom
prednovogodnem bedlame. ZHizn' nashego Mastera  Hranitelya Znanij, sera  Luukfi
Penca, pohozhe, ne preterpela nikakih sushchestvennyh izmenenij. On poyavilsya eshche
do poludnya i zashel ko mne poboltat'. "Nu, esli u parnya nashlos' na eto vremya,
znachit s nim vse v poryadke!" -- Reshil ya.
     --  Vy,  kazhetsya,  tozhe ne  obremeneny  ni  bespechnymi  obeshchaniyami,  ni
schetami,  ni   rodnej?   --  YA   s  udovol'stviem  sozercal   zhizneradostnuyu
mal'chisheskuyu fizionomiyu sera Luukfi.
     -- A pochemu vy tak reshili, ser Maks? -- Udivlenno sprosil on.
     --  Potomu  chto vy  --  edinstvennyj chelovek, na  ch'em lice net  sledov
utomitel'nyh provodov uhodyashchego goda!
     -- A chto, god uzhe zakanchivaetsya?
     -- CHerez tri dnya! -- Oshelomlenno podtverdil ya.
     -- Greshnye Magistry!  Sovsem zapamyatoval! Nado budet sprosit' u Varishi,
mozhet byt'  ya chto-to dolzhen  sdelat'... Spasibo, chto napomnili, ser Maks! --
Luukfi  opromet'yu  vyskochil  iz kabineta, oprokinuv chashku  i uroniv  kreslo.
Nedopitaya im kamra  unylym vosklicatel'nym  znakom raspolzlas'  po  zelenomu
mehu kovra. Mne ostavalos'  tol'ko pozhat' plechami i vyzvat' kur'era.  Dolzhen
zhe byl kto-to navesti poryadok!
     Posle poludnya  ya  nachal klevat'  nosom  i potihon'ku proklinat'  zasonyu
Melifaro. YA konechno vse ponimayu, no svoya rubashka blizhe... nu i tak dalee!
     Melifaro vse-taki  prishel  ran'she, chem  ya  ischerpal  bezgranichnyj zapas
izvestnyh mne rugatel'stv. I vyglyadel tak zdorovo,  chto ya  pochuvstvoval sebya
svyatym. |to  bylo eshche priyatnee, chem zapugivat'  naselenie Eho  svoej Mantiej
Smerti.
     --  Hvala  seru  Nochnomu  Koshmaru,  daruyushchemu sladkie  sny! -- S poroga
voskliknul Melifaro. On mog  by prodolzhat' svoyu tiradu do beskonechnosti,  no
menya eto ne ustraivalo.
     -- YA  poshel darit' sladkie  sny samomu sebe. Esli kto-to poprobuet menya
razbudit',  nachnu  plevat'sya, tak i znajte! -- Grozno  zayavil ya i potreboval
sluzhebnyj amobiler. Sejchas desyatiminutnaya progulka ne kazalas' mne nailuchshim
sposobom  dobrat'sya domoj.  YA tak  hotel spat', chto  razdevat'sya nachal eshche v
amobilere. No kogo etim udivish' v konce goda?!
     Sleduyushchie dva dnya proshli sootvetstvenno. Vseobshchee napryazhenie narastalo.
No utrom Poslednego Dnya Goda ya vnezapno ponyal, chto vse zakonchilos'.
     Ser  Dzhuffin  Halli  poyavilsya v  polozhenoe  vremya,  uselsya v  kreslo  i
nekotoroe vremya mechtatel'no molchal.
     -- Ty tak i ne nauchilsya varit' kamru, Maks? -- Vnezapno sprosil on.
     -- Ne dumayu, chto u menya est' hot' kakoj-to talant k etomu delu. Pomnite
moi pervye opyty? Ih rezul'taty byli tak uzhasny, chto...
     -- Ladno, paren'. Sejchas ya tebya nauchu eto delat'. Raz i navsegda!
     YA  nastol'ko  izumilsya,  chto  risknul  skazat'  "da".  I  my  prinyalis'
koldovat'  nad kroshechnoj  zharovnej, kotoraya  obnaruzhilas' v bezdonnom  stole
Dzhuffina. Nashe sovmestnoe proizvedenie bylo vpolne  snosnym, hotya  ne  moglo
sorevnovat'sya s shedevrami iz  "Obzhory".  No posle  degustacii mne predstoyalo
povtorit' tot zhe podvig v polnom odinochestve.
     -- Dyrku v nebe nad tvoim domom, Maks, -- provorchal Dzhuffin, poprobovav
tvorenie moih ruk, -- ty etomu nikogda ne nauchish'sya! Beznadezhno!
     -- YA  -- prishelec, -- gordo zayavil ya, --  varvar, dikar' i nevezha. Menya
nado zhalet'  i  vospityvat',  a  ne  kritikovat'. K tomu zhe,  esli  by  menya
predupredili, chto  vam nuzhen paren', umeyushchij varit' kamru, ya by srazu chestno
skazal, chto vy prishli ne po adresu.
     --  Nevezhestvo -- ne greh! -- Vzdohnul Dzhuffin. -- No ya ne mogu ponyat':
pochemu  u  tebya  ne poluchaetsya? Ty  zhe s legkost'yu  prodelyvaesh'  kuda bolee
golovokruzhitel'nye veshchi!
     -- Talant! -- Avtoritetno zayavil ya. -- Na vse nuzhen talant! I  imenno v
etoj oblasti ya --  zhutkaya bezdar'. Vashe schast'e, Dzhuffin,  chto vy nikogda ne
probovali yaichnicu moego prigotovleniya!  Ne govoryu uzhe o prochem... Buterbrody
-- eto moj potolok.
     --  Pravda? Uzhasno... Ladno, poshli v  "Obzhoru".  A esli  bez nas kto-to
pridet, Kurush  s  nim  razberetsya, -- Dzhuffin pogladil  svoego  burivuha  po
myagkim per'yam, -- da, moya umnica?
     Kurush vyglyadel ochen' dovol'nym.
     Razumeetsya v  "Obzhore"  my  zasidelis',  dvumya  chashkami kamry  delo  ne
oboshlos'. |to byl prodolzhitel'nyj  solidnyj  zavtrak, okonchatel'no ubedivshij
menya, chto predprazdnichnyj koshmar ostalsya v proshlom.
     -- Ne vzdumaj srazu uliznut' domoj, Maks! -- Napomnil ser Dzhuffin. -- V
polden' sostoitsya torzhestvennoe  vsuchivanie  Korolevskih  darov. Naskol'ko ya
znayu, tebe tozhe prichitaetsya kakaya-to hrenovina!
     -- A  ser  Kumbra  Kurmak ne mozhet rasstat'sya s moim  suvenirom na  chas
ran'she?
     -- Kakoj hitryj!  Hochesh' ispustit' gazy,  ne naduvshis'?  Net  uzh!  Da i
Kumbra vse ravno ne pripretsya ran'she poludnya.
     -- Mozhet nu ee, etu nagradu? YA dva dnya  kryadu spasal  zhizn' Melifaro. I
edinstvennoe, o chem ya teper' mechtayu -- okazat'sya v posteli.
     --  Obojdesh'sya!  Da  ne  dujsya  ty,  Maks!  YA prigotovil  tebe otlichnyj
podarok. Pohleshche Korolevskogo! -- I ser  Dzhuffin  protyanul  mne keramicheskuyu
butylku, treshchiny  na temnoj poverhnosti kotoroj svidetel'stvovali o solidnom
vozraste.
     -- |to...
     --  Tiho,  tiho... Da,  eto  on samyj!  --  Ulybka na lice  moego  shefa
svidetel'stvovala, chto  mne dostalsya bal'zam Kahara, porochnoe ditya Zapretnoj
magii,  edinstvennoe  zel'e,  sposobnoe vernut'  mne horoshee  samochuvstvie v
lyuboj situacii. Kak raz vovremya!
     -- Vy tak shipite na menya Dzhuffin, kak budto nas sejchas zastukayut! Hotel
by ya znat' kto... CHto, ser Kofa poblizosti?
     -- Vechno ty  tak!... --  Provorchal lysyj dlinnonosyj starik, tol'ko chto
usevshijsya  za  sosednij stolik.  Ser Kofa Joh,  sobstvennoj  personoj i  kak
vsegda s ch'im-to  chuzhim licom, naskoro sostryapannym vo imya konspiracii. -- A
ya-to tol'ko  sobralsya  vas arestovat',  gospoda! Nu da ladno... No  ya trebuyu
vzyatku,  Maks!  Poskol'ku v otlichie ot tebya  ne splyu uzhe chetvero sutok!  Nu,
pochti ne splyu... Dyrku v nebe nad etim Poslednim Dnem Goda!
     YA s gotovnost'yu nachal otkryvat' butylku.
     --  CHto-to  vy  razoshlis', rebyata, -- ehidno  uhmyl'nulsya  Dzhuffin,  --
vos'maya  stupen' magii,  v  obshchestvennom  meste... Ispol'zovanie  sluzhebnogo
polozheniya -- vot kak eto nazyvaetsya!
     --  Ladno  vam,  Dzhuffin! Nu  hotite, my s Maksom sami napishem donos na
samih sebya... i na vas  zaodno. I  pronablyudaem, chto vy s nim budete delat'!
-- Davno ya ne videl sera Kofu takim schastlivym. Nesmotrya na chudovishchnyj grim,
on pomolodel let na... Oh, ne znayu ya takih bol'shih chisel!
     V konce koncov my  reshili, chto uhodit' iz "Obzhory" nam poka ne hochetsya,
a  prodegustirovat'  Bal'zam Kahara --  prosto  neobhodimo.  Tem bolee,  chto
upravy na nas dejstvitel'no ne bylo! God zakanchivalsya prosto zamechatel'no!
     V polden' my navedalis' v Kancelyariyu Malyh i Bol'shih Pooshchrenij, gde uzhe
sobralis'  zhazhdushchie  nagrad.  "Nikogda  v   zhizni  ne  videl  stol'ko  kopov
odnovremenno!"  --  Posetila menya durackaya mysl'.  Ee  okazalos' dostatochno,
chtoby narushit' torzhestvennost' momenta neumestnym hihikan'em.  No s teh por,
kak  ironiya sud'by oblachila menya v  Mantiyu Smerti, ya spokojno mog otkalyvat'
eshche i ne  takoe! Komu kakoe  delo do trepeshchushchih podchinennyh  generala Bubuty
Boha  vo   glave  s  ih  davno  pobagrovevshim  ot  nepreryvnogo  osoznavaniya
sobstvennoj  znchitel'nosti bossom!...  Vprochem  segodnya  Bubuta byl kakoj-to
osolovevshij. Navernoe prednovogodnie  hlopoty izmochalili i bravogo generala!
YA vspomnil, chto v poslednee vremya sovsem ne slyshal ego proniknutyh lyubov'yu k
fekal'noj tematike monologov...
     Tolsten'kij  simpatichnyj  ser  Kumbra vruchil  mne ocherednuyu Korolevskuyu
shkatulku,   i   ya   otpravilsya  domoj.  Vo-pervyh,   porciya   vypitogo  mnoyu
toniziruyushchego bal'zama byla chisto  simvolicheskoj: takie veshchi nado berech' dlya
bolee bezvyhodnyh situacij! A vo-vtoryh, menya zhdali moi kotyata!
     --  Maks!  --  Golos sera  Dzhuffina Halli  nastig  menya  na  poroge.  YA
obernulsya.
     -- Eshche chto-to?
     -- Da. Na tebe visit odno nevypolnennoe obeshchanie. Luchshe by uladit' delo
do Konca Goda!
     -- Kakoe obeshchanie, Dzhuffin? -- YA dejstvitel'no nichego ne ponimal.
     --  Kogda ty byl u menya  v poslednij raz, ty obeshchal Hufu, chto skoro ego
navestish'...
     -- |to priglashenie? -- YA rasplylsya v ulybke.
     --  |to  -- druzheskij  sovet. Nu  a  esli  moe  obshchestvo  tebe  eshche  ne
opostylelo, znaj,  chto ya  vernus'  domoj na  zakate i  ni  minutoj pozzhe! Ne
dumayu, chto  segodnya kto-to dolzhen sidet' v Upravlenii... vo vskom  sluchae do
polunochi Kurush spravitsya  so vsemi delami bez tebya, poskol'ku del  navernyaka
ne budet. Esli ya eshche hot' chto-to ponimayu v stolichnyh tradiciyah...
     -- Spasibo. Razumeetsya ya pridu! I s容m vse, chto obnaruzhu!
     -- Ne somnevayus'. Ladno, idi uzh, dryhni!
     Armstrong i |lla vstretili menya nedovol'nym myaukan'em. V  poslednie dni
po vine zasoni Melifaro oni poluchali svoj  zavtrak na neskol'ko chasov pozzhe,
i ne sobiralis' privetstvovat' eti peremeny.
     -- Vse, pushistye, -- doveritel'no soobshchil ya kotyatam, toroplivo napolnyaya
miski -- vse! Nachinaetsya normal'naya zhizn'!
     Lyubopytstvo  okazalos' sil'nee  ustalosti: pered  tem,  kak zasnut',  ya
otkryl Korolevskuyu shkatulku, chtoby oznakomit'sya s ee soderzhimym. Ne proshlo i
sta  dnej s  teh  por, kak  ya  muchitel'no  pytalsya  otkryt'  tochno  takuyu zhe
shkatulku... Teper'  ya  sdelal  eto pochti mashinal'no.  M-da!  Magiyu chetvertoj
stupeni my uzhe osvoili... i mnogo chego eshche, dyrku nad vsem v nebe!
     Na  etot  raz  mne  dostalas'  porazitel'no krasivaya  veshchica: nebol'shoj
medal'on  iz belogo  splava  (chto-to  vrode horoshej  stali,  kakovaya v  etom
nebogatom  na  tverdye  metally  Mire  cenitsya  gorazdo  dorozhe  zolota). Na
medal'one bylo  izobrazhenie  tolstogo, dikovinnogo,  no  ves'ma simpatichnogo
zver'ka. Prismotrevshis', ya  ponyal: neizvestnyj  hudozhnik pytalsya  izobrazit'
moego Armstronga (ili |llu: nevelika raznica), kak on  eto sebe predstavlyal.
YA chut' ne razrydalsya ot umileniya! No izbytok polozhitel'nyh emocij ne pomeshal
mne sladko zasnut'.
     Treh  chasov  sna  hvatilo s  lihvoj: dazhe odna  kaplya  obozhaemogo  mnoj
bal'zama Kahara tvorit chudesa! Tak chto u menya bylo dostatochno vremeni, chtoby
sobstvennoruchno raschesat' svoih zveryug. Rezul'tat prevzoshel vse ozhidaniya!
     Na  zakate ya berezhno pogruzil  sebya v  amobiler i  otpravilsya na druguyu
storonu Hurona, tihoe i  respektabel'noe Levoberezh'e. V gosti k svoemu bossu
i k chudesnomu mohnatomu sushchestvu s bul'dozh'ej mordashkoj, Hufu,luchshej sobachke
vseh Mirov! YA ehal po sovershenno  pustym  ulicam. Vladel'cy restoranov mirno
klevali nosami na porogah svoih zavedenij, bez osoboj nadezhdy na pribyl'. Po
mozaichnym mostovym  sonno  brodili  pticy. ZHiteli Eho otdyhali ot minovavshih
nakonec  zabot  starogo  goda.  Veselyh  vecherinok  ne  namechalos'.   Tol'ko
spokojnyj zdorovyj son, o kotorom tak dolgo toskovala stolica.
     Ser Dzhuffin Halli sobstvennoruchno  vpustil menya v dom: Kimpa otpravilsya
spat' srazu  posle  togo,  kak  zakonchil  nakryvat' na  stol. Nashi posidelki
navernoe kazalis' ustalomu stariku verhom ekscentrichnosti.
     Razumeetsya  pervym  delom ya obnyal pogibayushchego ot  vostorga  Hufa. Malysh
tshchatel'no oblizal moj  nos i prinyalsya za uho. Na radostyah ya reshil  ne lishat'
pesika udovol'stviya, hotya obychno predpochitayu drugie sposoby umyvaniya.
     -- YA bez podarkov! -- Zayavil  ya, usazhivayas' v uyutnoe kreslo.  -- Vy  zhe
znaete, Dzhuffin, zhadnost'  menya pogubit! Razve chto dlya tebya, malysh... -- I ya
razvernul  kroshechnyj  svertok. Tam  byli  nashi  s  Hufom lyubimye  pechen'ya iz
"Gorbuna Itulo", neveroyatno vkusnye i zapredel'no dorogie. Ser Dzhuffin Halli
do sih  por utvrzhdaet,  chto prigotovit'  takoe bez ispol'zovaniya zapreshchennyh
stupenej  magii prakticheski  nevozmozhno. Tem ne  menee,  tamoshnij  povar vne
podozrenij: ego proveryayut chut' li ne kazhduyu dyuzhinu dnej -- i nichego! Vot chto
znachit kulinarnyj talant, ob otsutstvii kotorogo u  menya my tak  sokrushalis'
ne dalee chem utrom!
     "Maks -- horoshij!" -- Huf  prekrasno vladel Bezmolvnoj  rech'yu. Pozhaluj,
poluchshe, chem ya sam...
     -- Ty na nih vse den'gi ugrohal? -- Pointeresovalsya ser Dzhuffin.
     -- Polovinu. A  vtoruyu polovinu ya, kak vy vyrazilis', "ugrohal" na eto,
-- s napyshchennoj fizionomiej zapravskogo fokusnika ya vstryahnul levoj rukoj, i
na stol shlepnulas' malen'kaya puzataya butylochka iz temnogo stekla.
     --  Vresh' ty vse naschet deneg! Takie veshchi  ne prodayutsya! -- Mechtatel'no
vzdohnul  Dzhuffin.  -- Neuzheli opyat' Melamori podelilas'? YA-to poveril,  chto
ona tebe "nastupila na serdce"! A eto  byl tshchatel'no produmannyj plan. Ty --
genij,  Maks!  Otkryl samyj  bezotkaznyj sposob  taskat'  vino  iz  podvalov
Semilistnika! Ochen' praktichno... YA potryasen!
     YA pechal'no usmehnulsya.
     -- YA  dejstvitel'no otkryl takoj  sposob. No k sozhaleniyu ne tot, chto vy
imeete v vidu, Dzhuffin. YA s nej posporil... I vyigral, v koi-to veki.
     -- Posporil?!
     -- Nu da. Ledi chrezvychajno azartna. Da vy sami znaete...
     -- Nikogda ne pridaval etomu znacheniya... I na chto vy posporili?
     -- YA skazal ej, chto budu chetvert' chasa besedovat' s serom Bubutoj, i on
ni  razu  ne  upotrebit  slova  "zadnica",  "sortir"...  nu  i tak  dalee. YA
vospol'zovalsya situaciej: Melamori neskol'ko  dnej otsutstvovala i byla ne v
kurse nekotoryh peremen v nashih s Bubutoj otnosheniyah...
     -- A, naslyshan! Govoryat, chto u nego nachalos' nechto vrode nervnogo tika.
Kogda Bubuta nachinaet vyskazyvat'  vsluh plody svoih zanimatel'nyh razdumij,
on  postoyanno oborachivaetsya,  chtoby proverit',  net  li  tebya  poblizosti...
Greshnye  Magistry,  Maks,  u  menya i v myslyah ne bylo, chto  ty sdelaesh' menya
takim schastlivym!
     --  Mogli  by  postupit'  proshche:  nanyat'  na  moe  mesto  kakogo-nibud'
vurdalka...
     -- ZHizn' pokazala, chto ty strashnee... Tak chto, ty vyigral spor?
     --  Kak vidite, -- ya  kivnul  na butylochku, -- "Temnaya  sut'", odin  iz
luchshih sortov, po slovam Melamori... Ona skazala, chto za takoe -- ne zhalko.
     -- Devochka absolyutno prava... v oboih sluchayah! Ty menya porazhaesh', Maks.
Takie vina  p'yut  v odinochku,  zaperev dver', chtoby lihim vetrom  ne zaneslo
luchshih druzej!
     -- A  ya k  vam podlizyvayus'. Kak ya ponyal,  v vashih podvalah hranitsya ne
tol'ko vyalenoe  myaso ubiennyh  Magistrov,  no  i  para  yashchikov  s  bal'zamom
Kahara...
     -- Obizhaesh',  paren'! Zachem  mne ih hranit'? Takuyu erundu ya i  sam mogu
prigotovit'...  ne  vozbranyaetsya  prenebregat' Kodeksom  v interesah Korony.
Velikij Magistr Nuflin Moni Mah tozhe tak schitaet, mezhdu prochim!
     --  Tem bolee... Znaete, Dzhuffin, ya  polnost'yu  razdelyayu vashi s Velikim
Magistrom vzglyady na zhizn'! ZHal', chto ya nikogda etomu ne nauchus'!
     -- Da uzh, etomu -- vryadli! Ty i kamru-to varit'  nikogda ne  nauchish'sya,
bedolaga! -- Ser Dzhuffin Halli kazhetsya iskrenne mne sochuvstvoval.
     --  Dolzhen zhe  byt' u menya hot'  odin  nedostatok!  -- Uteshil  ya svoego
mnogostradal'nogo uchitelya, pridvigaya k nemu butylochku s "Temnoj sut'yu"...
     Vecher byl nastol'ko  priyatnym, chto vozvrashchayas'  na sluzhbu, ya chuvstvoval
sebya  skoree  telezhkoj torgovca  s容stnym,  chem  sushchestvom chelovekopodobnym.
Hotelos' porazmyat'sya.
     Nesmotrya na optimisticheskie predskazaniya sera Dzhuffina Halli kasatel'no
moego predpolagaemogo bezdeliya v etu tishajshuyu iz  nochej,  v Upravlenii  menya
uzhe zhdala  chudnaya razminka.  V Kresle  Bezuteshnyh v  Zale Obshchej Raboty  tiho
podvyvala ocharovatel'naya ledi srednih let v dorogom loohi,  nakinutom  pryamo
na linyaluyu  domashnyuyu skabu. Dama nahodilas' na toj stadii potryaseniya,  kogda
nevnyatnoe bormotanie uzhe konchilos', a dar rechi eshche ne vernulsya. Poetomu ya ne
stal  osparivat'  grazhdanskoe  pravo nashej  gost'i  na  tihie  podvyvaniya, a
povinuyas'  kakomu-to  dremuchemu  instinktu, vruchil ej  chashku holodnoj  kamry
sobstvennogo prigotovleniya, kotoraya vse eshche stoyala  na stole:  takaya gadost'
sposobstvuet vosstanovleniyu dushevnogo ravnovesiya ne huzhe nashatyrnogo spirta,
kotoryj zdes', mezhdu prochim, zapreshchen,  kak imeyushchij otnoshenie k chernoj magii
tret'ej (predstav'te sebe!) stupeni... Udivitel'no vse-taki, chto ledi voobshche
vyzhila!
     Polnoe   predstavlenie    o   tom,   chto   proishodilo   s   neschastnoj
posetitel'nicej  do togo, kak ona ushla  v  sebya,  mne mog dat' tol'ko Kurush,
edinstvennyj svidetel' ee nezaplanirovannogo vizita. YA  povernulsya k nemu, i
burivuh bez lishnih voprosov vydal svezhajshuyu informaciyu:
     -- Moj muzh stal kuskom myasa, moj muzh stal bol'shim kuskom  myasa, moj muzh
stal kuskom myasa...
     YA  zhalobno posmotrel na Kurusha,  potom na damu, potom  opyat' na Kurusha,
potom --  na potolok, kotoryj  dolzhen byl  zamenit'  mne  nebo.  ("Za chto, o
Temnye Magistry? Ved' ya ne takoj uzh  plohoj paren'! Mozhno dazhe skazat', ya --
ochen' horoshij paren', tak chto ne  nado, ladno?") Kakoe tam  "ladno"! Bezumie
progressirovalo: Kurush prodolzhal staratel'no tverdit' o muzhe i myase. YA znal,
chto teper' on ne zamolchit, poka chestno ne vylozhit vse,  chto bylo  skazano  v
moe  otsutstvie. Uslyshav sobstvennuyu nezatejlivuyu  istoriyu, ledi  reshitel'no
svernula s puti, vedushchego  k spokojstviyu i vstala na tropu isteriki. YA siloj
vlil v nee ostatki chernoj  gadosti.  |to  pomoglo. Bednaya zhenshchina zamolchala,
potom podnyala na menya prekrasnye rasteryannye glaza i prosheptala:
     -- |to uzhasno, no v krovati dejstvitel'no lezhit  ogromnyj kusok myasa, a
Karri nigde net...
     Burivuh nakonec zamolchal.  Kazalos' on  tozhe  byl rasteryan. YA ostorozhno
pogladil pticu:
     --  Umnica  moya, vse  v poryadke.  Mne eto ne nravitsya, no ty tut ni pri
chem.  Ty --  molodchina, Kurush. Esli by ya  znal, chto tut tvoritsya, ne stal by
tak zasizhivat'sya.
     Kurush  snova samodovol'no  nadulsya.  Ser  Dzhuffin Halli  (ne  bez  moej
skromnoj  pomoshchi)  sumel vospitat'  samogo izbalovannogo  burivuha  vo  vsem
Soedinennom Korolevstve. I, dyrku nad vsemi v nebe, nam eto nravilos'!
     -- Lyudyam ne svojstvenno  prihodit' v Dom u Mosta v Poslednyuyu Noch' Goda,
-- pouchitel'no skazal burivuh, -- tak chto ty ne vinovat! Molodec, chto voobshche
vernulsya!  -- Nash  Kurush  byl  ne  tol'ko samoj  izbalovannoj,  no  i  samoj
velikodushnoj pticej v etom bezumnom Mire!
     YA povernulsya k zhenshchine.
     -- Kak vas zovut, nezabvennaya?
     Ona ulybnulas' skvoz' slezy  (otlichno,  Maks, ty -- nastoyashchij  plejboj,
nesmotrya na Mantiyu Smerti!)
     -- Tanita Kovareka, moj muzh Karri... ya hotela skazat', Karven Kovareka.
U  nas  malen'kij  traktir, zdes', v Starom  gorode, "P'yanaya butylka", mozhet
byt' vy znaete... i Karri... -- Ledi tiho, no otchayanno vshlipnula.
     -- Dumayu, nam stoit prosto otpravit'sya k vam  domoj. -- Skazal ya. -- Po
doroge vy  mne vse ob座asnite, esli konechno tut mozhno chto-nibud' ob座asnit'...
Vy ne vozrazhaete, esli my pojdem peshkom? Naskol'ko ya znayu, eto ot sily minut
desyat'.
     --  Konechno,  --   skazala  ona,  podnimayas',  --  mne,  kazhetsya,  nado
poprobovat' uspokoit'sya.
     Pered uhodom ya eshche raz pogladil Kurusha. Balovat', i eshche raz balovat' --
tak veleli ser Dzhuffin i moe sobstvennoe serdce! I my otpravilis' v put'.
     Barhatnaya   t'ma  prinyala  nas   v  svoyu  uyutnuyu  pazuhu.  Ledi  Tanita
dejstvitel'no pochti uspokoilas'.  CHelovek prosto ne mozhet  stradat'  dol'she,
chem  on  mozhet  stradat':  ischerpav  svoi  vozmozhnosti   v  etoj  sfere,  on
pereklyuchaetsya na drugie dela, i eto -- velichajshee iz blag!
     -- Vas  vse  tak  boyatsya,  ser  Maks, a  na  samom  dele ryadom  s  vami
spokojno... -- Ledi Tanita prosto ogoroshila menya svoim komplimentom. -- Lyudi
boltayut, chto ser Pochtennejshij Nachal'nik nashel vas na tom svete,  eto tak? --
Vdrug sprosila ona
     -- Pochti na tom svete, -- uhmyl'nulsya ya,  -- na  granice grafstva Vuk i
Pustyh Zemel'.
     -- ZHal'! --  Vzdohnula moya sputnica. -- Esli  by eto byla pravda, mozhet
byt', vy smogli by rasskazat' mne, kak tam budet zhit' Karri.
     YA podumal,  chto  gospodinu Kovareka  chertovski  povezlo:  dazhe esli  on
dejstvitel'no umer, pri zhizni ego okruzhali lyubov' i zabota, eto tochno!
     -- Znaete, ledi Tanita, -- skazal ya, -- mozhet byt' nichego strashnogo eshche
ne sluchilos'...
     -- Sluchilos'! -- Prosheptala ona. -- |to byl ne prosto  kusok  myasa, ser
Maks,  eto byl kusok myasa chelovecheskoj  formy. I on byl odet v pizhamu Karri!
-- Ledi  Tanita vshlipnula,  no u  nee  prosto bol'she ne  bylo slez.  I  ona
prodolzhala  govorit',  poskol'ku  eto byl  edinstvennyj  sposob kak-to  zhit'
dal'she... -- My legli  spat' ochen' rano, ustali... nu, kak vse, navernoe. Da
i  posetitelej  ne  bylo,  ih  segodnya  nigde  net...  A  potom  ya  vnezapno
prosnulas'. Znaete, ser Maks, ya vsegda prosypayus',  kogda u Karri chto-nibud'
bolit, ili  on prosto hochet pit'. My dolgo zhivem vmeste, navernoe poetomu...
My pozhenilis' ochen' rano. Nashi roditeli byli v uzhase, no  oni prosto  nichego
ne  ponimali... Da, tak chto ya prosnulas' v  polnoj uverennosti, chto u  Karri
chto-to  ne  tak. I uvidela  etot  uzhasnyj kusok myasa v ego pizhame. Znaete, u
nego  dazhe ostalos' chto-to  vrode lica, tak  chto... My uzhe prishli, ser Maks!
Tol'ko...
     --  YA  pojdu  naverh odin. -- Uspokoil ya ledi Tanitu. -- Vam bol'she  ne
nado  tuda hodit'. I  znaete  chto? YA by  na  vashem meste otpravilsya sejchas k
kakoj-nibud'  podruge... ili  na hudoj  konec, k  komu-to  iz rodstvennikov.
Podnimete ih s  posteli,  rasskazhete o  svoem neschast'e. Oni budut poit' vas
vsyakimi zel'yami, v konce koncov vy ustanete ot ih glupyh uteshenij i zasnete.
Vse eto budet uzhasno, no... V obshchem, horoshij sposob ne sojti s uma! YA by tak
sdelal, odnim  slovom!  A  ya  prishlyu  vam  zov,  esli  mne  budet  nuzhno vas
rassprosit'. No dumayu, ne ran'she, chem utrom...
     -- YA pojdu  k SHatti. |to mladshaya sestra  Karri. Ledi SHattoraya Kovareka,
esli polnost'yu... Ona horoshaya devochka i... mne samoj  pridetsya ee uteshat', a
eto luchshe, chem...  Vy dejstvitel'no  ochen' horoshij chelovek, ser  Maks! Takoj
sovet mozhet dat' tol'ko chelovek,  kotoryj  znaet, chto takoe  bol'... Spasibo
vam!
     -- Vas provodit'? -- Kriknul ya v temnotu.
     --  SHatti zhivet na socednej ulice... -- Slabyj golosok ledi Tanity tayal
gde-to v tusklom oranzhevom tumane ulichnyh fonarej.
     YA vzdohnul  i  voshel  v  dom.  Gostinaya  byla  sravnitel'no  malen'koj.
Konechno,  ved'  bol'shuyu  chast'   doma  zanimala  "P'yanaya  butylka",   uyutnyj
restoranchik,  atmosfera  kotorogo sovershenno  ne  sootvetstvovala  durackomu
nazvaniyu. YA byl zdes' kak-to  raz, eshche osen'yu.  I  kazhetsya  dazhe poboltal  s
hozyainom,  nevysokim  muskulistym   chelovekom   s   nepravdopodobno   gustoj
kashtanovoj shevelyuroj. Togda ya eshche ne nosil "Mantiyu Smerti", tak chto  na menya
ne  obrushivalis' otovsyudu  natyanutye  lyubeznye ulybki i  ochumevshie  ot uzhasa
vzglyady...
     YA  eshche raz  vzdohnul i  poshel naverh. Znala by ledi Tanita, chto bez nee
mne  stanet   strashno  kak  rebenku,  roditeli  kotorogo  vpervye   risknuli
otpravit'sya vecherom v kino!... No delat' bylo nechego.
     S tyazhelym  serdcem  ya raspahnul  dver' spal'ni. V  nos mne udaril samyj
zamechatel'nyj iz zapahov, kakoj tol'ko mozhno  sebe voobrazit': zapah vkusnoj
edy.  |to  okazalos'  nastol'ko  neozhidannym,  chto  ya zamer.  Potom vse-taki
nasharil  vyklyuchatel'. Teplyj oranzhevyj svet zalil komnatu. Zdes', v Eho, dlya
osveshcheniya  ulic i  pomeshchenij neredko  ispol'zuyut osobennye svetyashchiesya griby:
oni  ohotno  plodyatsya  i  razmnozhayutsya  v  special'nyh  sosudah,  zamenyayushchih
abazhury.  Fokus sostoit v tom, chto griby nachinayut svetit'sya kogda  ih chto-to
razdrazhaet,  tak chto "vyklyuchatel'" privodit v  dvizhenie special'nye shchetochki,
kotorye  ostorozhno,  no  nazojlivo  shchekochut  shlyapki  gribov.   Te  reagiruyut
nemedlenno.
     Oranzhevyj  svet   serdityh  gribov  nravitsya  ne  vsem,  mnogie  estety
predpochitayut svechi, ili shary s golubovatym svetyashchmsya gazom. V chastnosti, tak
postupaet ser Dzhuffin Halli. YA privyk k golubomu svetu, poka zhil u nego, tak
chto obzavelsya takimi zhe  sharami  dlya sobstvennoj kvartiry.  No  i  oranzhevoe
osveshchenie  kazalos'  mne  dovol'no  milym. Hozyaevam  etogo  doma,  ochevidno,
tozhe... Itak, griby razgnevalis', i ya smog oglyadet'sya.
     V  centre pushistogo  kovra sredi razbrosannyh  odeyal lezhalo  nechto. |to
"nechto" dejstvitel'no bylo  odeto v  svoego roda pizhamu: prostornuyu skabu iz
myagkoj  tkani. YA  tak  i  ne  priuchil sebya  pol'zovat'sya  etim  bezobraziem.
Bodrstvovat' v  skabe i loohi  -- eto odno, a spat' v balahone, napominayushchem
nochnuyu rubahu tvoej babushki  --  izvinite! I potom,  v horoshej  posteli nado
spat' golym -- vot osnovnoj postulat moej dogmaticheskoj very!
     Zagadochnoe "nechto" yavno prinadlezhalo k lageryu moih idejnyh protivnikov,
poskol'ku nosilo "pizhamu". Na  etom  ego  shodstvo  s chelovekom  prakticheski
zakanchivalos'.   Peredo  mnoj  dejstvitel'no   byl  kusok   myasa...   horosho
prigotovlennogo, appetitno  pahnushchego myasa. Ono izdavalo golovokruzhitel'nyj,
draznyashchij  i pochemu-to znakomyj mne zapah. YA podoshel poblizhe. |to  okazalos'
tyazhelym  ispytaniem dlya moih nervov. Menya  chut'  ne  stoshnilo,  nesmotrya  na
chudesnyj  aromat:  u  kuska  myasa  dejstvitel'no bylo  lico. ZHalkoe  podobie
chelovecheskogo lica...  Ledi Tanita byla prava, u nee ne ostavalos' osnovaniya
dlya pustyh nadezhd na luchshee! Ostatki lica obramlyal  oreol kashtanovyh kudrej,
kotorye uznal dazhe ya, hotya videl bednyagu Karvena vsego odin raz v zhizni.
     -- Greshnye  Magistry!  --  Rasteryanno skazal ya vsluh.  -- I  chto zhe mne
teper' delat'?
     YA spustilsya  vniz v gostnuyu, ottuda proshel  v  temnyj restoran  i nalil
sebe polnyj stakan soderzhimogo pervoj popavshejsya pod ruku butylki. V temnote
ya tak i ne  razglyadel nazvaniya napitka,  no vkus byl snosnym. Potom ya  nabil
trubku. V slozhivshejsya situacii dryannoj vkus mestnogo tabaka ne imel nikakogo
znacheniya. |to bylo luchshe, chem nichego!
     YA  sidel odin  za stojkoj bara  v  tusklom  oreole  oranzhevogo ulichnogo
sveta,  cedil  anonimnyj napitok i kuril. |togo  nehitrogo rituala okazalos'
dostatochno, chtoby  mysli  prishli  v  poryadok.  YA ponyal,  chto  mne  ne  nuzhno
bespokoit' ni Melifaro,  ni tem bolee sera Dzhuffina. Pust'  sebe dryhnut! Ne
takoj  uzh ya  kretin, chtoby  ne  spravit'sya  s elementarnymi veshchami.  V konce
koncov, eto i est' moya rabota...
     Pokonchiv s  moral'nym razlozheniem,  ya  vernulsya  v  spal'nyu. Appetitnyj
zapah snova  pokazalsya mne znakomym. Gde ya  mog  ego unyuhat'? Ne  v  "Obzhore
Bunbe",  eto tochno! Zapah v  "Obzhore" sovershenno osobennyj, bolee  rezkij  i
pryanyj. I ne v "Sytom skelete", otkuda  mne  kazhdyj den' nosyat zavtraki... I
ne... Vot privyazalos'  zhe!  Vse ravno ved' ne vspomnyu! Ne na  babushkinoj  zhe
kuhne tak pahlo!  Hotya... YA okonchatel'no zaputalsya,  kak chasto sluchaetsya pri
popytkah navesti poryadok v kashe vospominanij.
     Mahnuv rukoj na  eto  beznadezhnoe delo, ya polez v karman za svoim pochti
igrushechnym kinzhal'chikom. Indikator,  vmontirovannyj v rukoyatku, soobshchil mne,
chto rech' idet vsego lish' o chernoj magii  vtoroj stupeni. |to  bylo ne tol'ko
oficial'no dozvoleno, no i krajne  logichno, poskol'ku peredo mnoj nahodilis'
ostanki  hozyaina  restorana, a komu  zhe eshche,  kak ne  povaru  imet'  delo  s
razreshennoj stupen'yu chernoj magii?!  Kotoroj po  moemu  skromnomu  razumeniyu
bylo sovershenno nedostatochno, chtoby prevratit'  cheloveka v takoe... Ladno, s
etim budem razbirat'sya pozzhe! Sechas nuzhno prosto zabrat' telo v Dom u Mosta,
poskol'ku tak, navernoe, polozheno...
     A  potom,  ya  i  podumat' ne mog  ostavit'  etot  koshmar v  supruzheskoj
posteli! Rano ili pozdno simpatichnoj ledi Tanite pridetsya vernut'sya domoj...
Horosh ya budu, esli  obreku ee uvidet' zhutkoe myaso eshche raz! Mne ne  bylo zhal'
etu  zhenshchinu...  To,  chto  ya ispytyval nel'zya  nazvat'  zhalost'yu.  Vse,  chto
tvorilos' s  nej, v kakom-to sysle proishodilo  i so  mnoj samim,  no gde-to
daleko... i slovno  "shepotom". Bol' ledi  Tanity doletala do menya  kak  zvuk
telivizora, orushchego v sosednej kvartire: ona byla ne vo  mne, no ya ne mog ot
nee  izbavit'sya.  Odnim slovom, ya na sobstvennoj  shkure ispytyval bukval'noe
znachenie slova "sostradanie"...
     Net nichego proshche, chem  sovershit'  nevozmozhnoe! Stoit tol'ko predstavit'
sebe,  chem ty  sejchas  budesh' zanimat'sya -- i  tut zhe otklyuchaesh'sya.  A kogda
prihodish' v  sebya --  vse  uzhe pozadi... Tak  chto mne  ne prishlos'  osobenno
perezhivat'  po povodu  prodelannoj mnoj  chudovishchnoj operacii. Klyanus' Mirom:
zavorchivaya koshmarnyj  kusok myasa v odeyalo, ya ne  ispytyval nikakih emocij. YA
ne ispytyval ih i  pozzhe, prodelyvaya  polyubivshijsya  mne fokus,  v rezul'tate
kotorogo izryadno umen'shivshijsya omerzitel'nyj svertok okazalsya  mezhdu bol'shim
i ukazatel'nym pal'cami moej  levoj  ruki. I  poka  shel  po  nepravdopodobno
pustomu gorodu v Dom u Mosta...
     Okazavshis' v Upravlenii, ya vser'ez  zadumalsya: gde vygruzit' svoyu noshu?
V  malen'koj,  temnoj, nadezhno izolirovannoj  ot ostal'nogo mira komnatushke,
gde polagalos' hranit' veshchestvennye dokazatel'stva, ili v takom zhe pomeshchenii
neskol'ko  bol'shih  razmerov,  kotoroe  schitalos'  morgom  i   pochti  vsegda
pustovalo?  YA  nastol'ko   ser'ezno  otnessya  k  etoj  probleme,  chto  reshil
posovetovat'sya s Kurushem.
     -- Esli ty uveren, chto on kogda-to byl chelovekom, znachit on -- trup! --
Zayavila mudraya ptica. Mne stalo legche. Hot' kakaya-to opredelennost'!
     Tol'ko posle togo, kak appetitno  pahnushchaya "mechta  kannibala" okazalas'
na  kamennom polu, ya snova stal tem Maksom, k  kotoromu privyk: slabonervnym
nevrastenikom, kotorogo  shokiroval sobstvennyj  "geroicheskij" postupok. I  ya
poshel myt' ruki.
     Posle rituala ochishcheniya verhnih konechnostej mne polegchalo, i  ya vernulsya
v kabinet.
     -- Horosho god zakanchivaetsya, -- podmignul ya Kurushu, -- vizit prekrasnoj
damy i mnogo edy!
     -- Ty shutish', Maks? -- Ostorozhno  sprosil  burivuh. -- Mne  ne kazhetsya,
chto eto mozhno est', hotya lyudi postoyanno edyat vsyakuyu gadost'...
     -- Konechno  shuchu! -- YA pogladil pushistuyu pticu. -- Ty ne znaesh', Kurush,
zdes' ne ostalos' normal'noj kamry? YA imeyu v vidu toj, kotoruyu varil ne ya...
     -- Zdes' ne ostalos', -- skazal burivuh, -- no v kabinete Melifaro est'
pochti polnyj kuvshin.  YA videl, kak  ego  prinesli i znayu, chto  Melifaro ushel
cherez desyat' minut... I eshche tuda prinesli pirozhnye, kto znaet...
     -- YAsno! -- YA opromet'yu brosilsya v kabinet svoej "svetloj poloviny". Na
stole Melifaro  nashelsya i kuvshin s kamroj,  i neskol'ko pirozhnyh! Paren' tak
speshil vernut'sya v svoj opustevshij posle ot容zda rodstvennikov dom, chto dazhe
ne  stal  doedat'! A ved' pri ego tempah  eto --  minutnoe delo!... V  lyubom
sluchae nam s Kurushem  povezlo:  dazhe  do bezotkaznoj madam ZHizhindy my vryadli
segodnya dokrichalis' by. Kogda ugodno, no tol'ko ne v Poslednyuyu Noch' Goda!
     K rassvetu ya uspel ne tol'ko vypit'  vsyu kamru i pomoch' Kurushu ochistit'
klyuv  ot  vyazkogo  sladkogo  krema.  YA  sdelal bol'she:  nametil  plan  nashih
dal'nejshih dejstvij.  Menya  razobral  azart,  sovsem  kak  velikuyu  sporshchicu
Melamori.  Pervyj raz za vse vremya moej  sluzhby delo popalo ko mne v  ruki s
samogo nachala. Uzhasno hotelos'  dovesti  samomu ego do konca  i sdelat'  vse
pravil'no... Razumeetsya i rechi  byt' ne moglo o tom,  chtoby rasputat' delo v
odinochku, da eto  bylo  i nenuzhno. No vot vstretit'  sera  Dzhuffina Halli ne
tol'ko svezhej novost'yu, no i svezhimi ideyami ya byl prosto obyazan!
     Dzhuffin  vidimo  pochuyal neladnoe. Vo  vsyakom  sluchae on prishel  gorazdo
ran'she, chem sobiralsya.
     -- Ne spalos'! -- Mrachno zayavil moj shef, usazhivayas' v kreslo. -- U tebya
vse v poryadke, Maks?
     -- U menya -- da. No vot  u nekoej miloj  ledi...  ne  skazal  by! Odnoj
vdovoj kazhetsya stalo  bol'she za etu divnuyu noch'...  -- I ya podrobno  vylozhil
seru Dzhuffinu vse, chto imel vylozhit'.
     -- To-to ya podskochil kak ukushennyj!  Hotel by ya znat', otkryla  ZHizhinda
svoj priton, ili eshche dryhnet?... Nichego, radi takih staryh  klientov mozhet i
rasstarat'sya! Sejchas vzglyanu na etot hvalenyj "kusok myasa", i -- zavtrakat'!
Poshli, ser Maks.
     Isportiv  sebe  appetit poseshcheniem morga, my poshli v "Obzhoru". Gde byla
nasha  logika, hotel by  ya  znat'?... Madam ZHizhinda vstretila nas  na poroge.
Vidimo u nee tozhe neplohaya intuiciya!
     -- Dzhuffin, u menya bylo vremya, chtoby podumat' obo vsem etom bezumii. --
Glupo pokrasnev,  ya smushchenno ustavilsya v  tarelku. -- V obshchem, u  menya  est'
plan, hotya...
     --  CHto  s toboj, Maks?  -- Izumilsya  moj shef.  --  Gde  tvoya  hvalenaya
samouverennost'? Ty chto?
     -- Nichego... Prosto poka ya dumal ob etom, ya kazalsya sebe takim umnym, a
teper'... Razumeetsya, u vas tozhe est' plan dejstvij. I ne cheta moemu...
     -- Ty eto bros'! -- Ser Dzhuffin soizvolil druzheski hlopnut' menya  mezhdu
lopatok. -- Malo li chto u menya est'! Da i kto tebe skazal, chto u menya voobshche
est'  kakoj-to  plan? Delat' mne  nechego  --  pustyakami zanimat'sya...  Davaj
vykladyvaj!
     --  YA dumayu vot  chto... Vse eto uzhasno stranno,  konechno. Ne znayu, bylo
takoe v epohu Ordenov, ili  net...  Slovom, ya  by  navel spravki  v  Bol'shom
Arhive. Pust' Luukfi oprosit vseh burivuhov.  Esli  chto-to  takoe bylo,  eto
mozhet nam  pomoch'... Potom my dolzhny  vyyasnit', chem  zanimalsya etot gospodin
Karven Kovareka.  Mozhet byt' on putalsya s kakimi-nibud' beglymi  Magistrami,
ili chto-to v takom rode... Dumayu, dlya sera Kofy eto para pustyakov... I mozhet
byt' Melamori  dolzhna  pobyvat'  v  ih  spal'ne.  Nu, chtoby ponyat':  byl tam
postoronnij chelovek,  ili net. YA  tak ne  dumayu, no dlya ochistki sovesti... YA
mogu pobesedovat' s ledi Tanitoj. Ona  kazhetsya  ispytyvaet ko mne  nekotoruyu
simpatiyu, kak  ni stranno... V obshchem, ya dal ej odin durackij  sovet,  kak ne
sojti s uma,  i my  podruzhilis'... Nu i  komandovat' paradom navernoe dolzhen
Melifaro. On znaet, kak organizovat' vsem "veseluyu zhizn'", da i s Bubutinymi
rebyatami kazhetsya ladit... Vse!
     -- Zamechatel'no,  paren'!  -- Voshitilsya  ser Dzhuffin Halli.  -- YA mogu
uhodit'  v  otstavku hot'  zavtra!  Net,  ty  dejstvitel'no  molodec,  ya  ne
izdevayus'. Esh' davaj!
     YA s udovol'stviem prinyalsya za ostyvshuyu edu.
     -- Budem  dejstvovat' v  sootvetstvii s tvoim planom, Maks.  --  Zayavil
Dzhuffin. -- Ty dejstvitel'no vse predusmotrel, pochti bezuprechno. Tol'ko odno
zamechanie.
     --  Kakoe?  --  S nabitym  rtom  promychal  ya,  schastlivyj  ot togo, chto
zamechanie vsego odno.
     -- Ty dolzhen vspomnit',  gde  tebe vstrechalsya etot  zapah.  -- Ser'ezno
skazal moj shef.
     --  Oh,  Dzhuffin!  YA  chut'  ne  rehnulsya,  kogda  pytalsya eto  sdelat'.
Bezrezul'tatno!
     -- Mogu oblegchit' zadachu. |tot zapah -- ne iz  tvoego mira.  Mozhesh' mne
poverit'.  On  ochen'  strannyj, no zdeshnij. |to tochno! Tak chto vmesto  togo,
chtoby  tuzhit'sya,  prosto pogulyaj po gorodu. Dlya nachala obojdi vse mesta, gde
byval ran'she. I prinyuhivajsya. Kto znaet...
     -- Ladno. Hotya...  Gde garantiya, chto kogda ya pridu, oni budut  gotovit'
to zhe samoe?
     -- Ty vezuchij, Maks. Vot tebe edinstvennaya i  nepovtorimaya  garantiya...
Glavnoe  --  ne podcepi  nasmork,  sejchas  eto  bolee chem  nekstati! Poshli v
Upravlenie. Ty budesh' komandovat', a ya naslazhdat'sya.
     -- Smeetes'?
     -- Kakoj uzh tut smeh! Tvoj plan dejstvitel'no vyshe vsyakih pohval. Vot i
pretvoryaj ego v zhizn'!
     --  Dzhuffin, mne legche sdelat' vse  samomu,  chem ob座asnit' kuche narodu,
chem oni po moemu razumeniyu dolzhny zanimat'sya!
     -- Znayu. Mne  tozhe.  No zhizn'  ne tak uzh pohozha na udovol'stvie... Tebe
nuzhno privykat' i k etomu.
     I my  vernulis'  v  Dom  u Mosta. K  moemu beskonechnomu  izumleniyu  ser
Dzhuffin vnezapno reshil,  chto  mozhet  otpravit'sya domoj  i dosmotret' parochku
snov, poskol'ku ego doverie ko mne, deskat', bezgranichno...
     Vmesto  togo,  chtoby   tratit'  issyakayushchie  sily  na  chuvstvo  zakonnoj
gordosti, ya zavistlivo vzdohnul i poslal zov Melifaro, seru Kofe i Melamori.
Velel im potoropit'sya na sluzhbu. Vse troe byli potryaseny do glubiny dushi, no
mne ne nastol'ko legko  davalas' Bezmolvnaya rech', chtoby predostavit' rebyatam
vozmozhnost' vyskazat' vse, chto oni dumali obo mne i moem idiotskom vyzove na
rassvete Pervogo Dnya Goda. Ryavkal: "otboj" i otklyuchalsya.
     Bespokoit' sera Luukfi Penca  poka ne bylo smysla: burivuhi iz Bol'shogo
Arhiva  vse ravno do poludnya klyuv  ne  otkroyut. U nih svoj ritm  zhizni.  |to
tol'ko nash Kurush -- svyatoj!
     Pervoj  yavilas' Melamori. Kazhetsya  ya dal ej  neplohoj povod sbezhat'  iz
roditel'skih ob座atij na  paru chasov ran'she, chem eto planirovalos'. Vo vsyakom
sluchae, ona ne dulas'.
     -- Otlichno vyglyadish'!  -- Ne podlizyvat'sya  bylo  prosto nevozmozhno. --
Vyspalas'? -- YA galantno napolnil kamroj ee chashku.
     -- CHto-to  sluchilos', ili vy...  ty prosto  soskuchilsya?  -- Usmehnulas'
Melamori.
     --  YA  konechno  soskuchilsya, no  ne  nastol'ko,  chtoby  budit'  tebya  na
rassvete. YA ne  takoj  izverg,  kak govoryat  v narode!  Nu  prikonchit'  paru
desyatkov  starikov  i  mladencev  --  eto delo  obychnoe,  no  ne  dat'  ledi
vyspat'sya... Obizhaesh', nezabvennaya!
     -- Tak chto sluchilos'-to?
     -- Sluchilsya trup.  Ochen' strannogo vida. Mozhesh' shodit' polyubovat'sya...
Zaodno prinyuhajsya. YA ne shuchu, prinyuhajsya horoshen'ko! Potom vozvrashchajsya syuda.
Dlya tebya najdetsya eshche odna chashka kamry i zadanie.
     Melamori  disciplinirovanno  otpravilas'  v  morg.  Potom  vernulas'  s
vyrazheniem paranoidal'noj  ozabochennosti na  prekrasnom  lice. Mozhno bylo ne
sprashivat':  ona tozhe pytalas'  vspomnit', gde imenno unyuhala etot proklyatyj
appetitnyj zapah prezhde!
     -- Znakomo? -- Sprosil ya.
     -- Da, no... Ponyatiya ne imeyu pochemu.
     -- So mnoj ta zhe istoriya,  -- chestno priznalsya ya, -- ladno, ne muchajsya.
Ne pomnish' --  i ne  nado! Vot tebe tvoya  kruzhka. Dop'esh' -- i shagom  marsh v
"P'yanuyu butylku".
     --  I chto  ya  tam  budu  delat'? Nadirat'sya  do poteri soznaniya  s utra
poran'she?
     -- Sovershenno verno!  A  v pereryve mezhdu dvumya stakanami "Dzhubatykskoj
p'yani" ne polenis' podnyat'sya  v hozyajskuyu  spal'nyu. I prover', ne pobyval li
tam vchera noch'yu kto-to krome ee zakonnyh vladel'cev... i menya, razumeetsya.
     --  Tak eto...  -- Melamori  vzdohnula.  -- YA  nemnogo znayu  ego  zhenu.
Greshnye Magistry, nu i podarochek k Poslednemu Dnyu Goda!
     --  K  Pervomu,  Melamori!  Bud'  optimistkoj.  U menya  na  rodine est'
pover'e: kak vstretish' Novyj god, tak ego i provedesh'. Predstavlyaesh'?
     -- Vy... ty eto ser'ezno, Maks?  --  Melamori smotrela na menya  pochti s
suevernym uzhasom. -- I nel'zya nichego sdelat', chtoby god proshel inache?
     -- U menya na rodine -- nichego! No v Eho glupye primety Pustyh Zemel' ne
dejstvuyut. Tak chto... SHagom marsh v "P'yanuyu butylku"!
     -- Idu... Mezhdu prochim, ty -- tiran pochishche sera Dzhuffina!
     -- Nadeyus'...  Kstati o tiranii! Boyus',  chto  mne predstoit shlyat'sya  po
vsem  zabegalovkam Eho  i  vspominat',  gde  ya slyshal  etot greshnyj zapah. A
poskol'ku on znakom i tebe, ledi, prikazyvayu sostavit' mne kompaniyu!
     -- Vy mne prikazyvaete taskat'sya s vami... s toboj po zabegalovkam?  --
Melamori nachala smeyat'sya.
     -- Konechno, --  ulybnulsya ya, -- ispol'zuyu sluzhebnoe  polozhenie v lichnyh
celyah. Vsyu zhizn' ob etom mechtal! Teper' ne otvertish'sya!
     --  Da  ya  i  ne  sobirayus'...  --  Melamori posmotrela na menya s takim
vostorgom, slovno ya vnezapno stal ryzhim. I poshla delat' svoe delo...
     Ser Kofa Joh pribyl  rovno na  dve  sekundy ran'she  Melifaro.  Im oboim
ochen' hotelos' vyyasnit', vse li v poryadke s moej bednoj golovoj. No  sobytie
potryaslo  oboih.  Vse-taki,  eto   bylo   pervoe   ser'eznoe   proisshestvie,
sluchivsheesya  v Eho  v Poslednyuyu Noch' Goda. Tak utverzhdal ser Kofa Joh, a eto
chto-nibud' da znachit!
     K etomu momentu ya uzhe poryadkom ustal. Poetomu korotko izlozhil svoj plan
dejstvij i otdal  rasporyazheniya  tak budnichno i lakonichno,  slovno  vsyu zhizn'
tol'ko etim i zanimalsya.
     --  Ne  dumayu, chto  bednyaga  Karven  mog svyazat'sya s  kakimi-to temnymi
delami.  --  Zadumchivo  skazal  ser Kofa.  --  No  ty  prav,  mal'chik. Nuzhno
rassprosit',  chem  on   zanimalsya  v  poslednee  vremya.  Lyudi   poroj  takoe
vytvoryayut...
     -- Osobenno v konce goda, znayu, kak zhe! -- Ulybnulsya ya.
     --  Vot  imenno...   Zajdu  na  zakate,   a  esli  raskopayu  chto-nibud'
neveroyatnoe, prishlyu tebe zov. No ne dumayu... --  Ser Kofa mashinal'no  provel
rukoj po licu, cherty kotorogo poslushno izmenilis'  do polnoj neuznavaemosti.
Nash Master Slyshashchij byl gotov k tyazhelomu trudovomu dnyu.
     --  A  mne  chto delat'  prikazhesh', uzhasnoe ditya nochi? --  Melifaro  uzhe
vyskochil iz kresla. Na vsyakij sluchaj.
     --  Poshlyajsya  po  Upravleniyu.  Zajdi v morg, polyubujsya... zaodno mozhesh'
pozavtrakat',  esli ochen' ponravitsya... Dozhdis' Melamori, uznaj  chto u  nee.
Vprochem  ya zaranee  uveren,  chto  nikogo krome hozyaev ne bylo v  toj greshnoj
spal'ne...  Navedajsya na Bubutinu polovinu, mozhet byt' kto-to iz policejskih
chto-to znaet... chem chert ne shutit! V obshchem, postarajsya isportit' zhizn' vsem,
kto pod ruku podvernetsya.
     --  A kto  takoj  etot  "chert",  kotoryj shutit? --  Rasteryanno  sprosil
Melifaro.
     -- Nu... nechto srednee mezhdu vurdalakom i myatezhnym Magistrom.
     -- A, chto-to vrode tebya!
     --  YA spas tebe  zhizn'!  Spryatal ot ordy rodstvennikov  pod sobstvennym
odeyalom! -- S uprekom skazal ya. -- I vmesto togo, chtoby lobyzat' moi stupni,
ili hotya by nemedlenno priglasit' menya poobedat'...
     --  YA svin'ya!  -- Sokrushenno  priznalsya Melifaro.  --  Priglashayu! Pryamo
segodnya! Rabota rabotoj, no zhrat' vse ravno nado!
     --  Priyatno  slyshat'  mudrye rechi... No  uchti: men'she  chem na  "Gorbuna
Itulo" ya ne soglasen!
     -- Deshevle ya  svoyu zhizn'  i ne  ocenil by! Razreshite  idti, ser velikij
povelitel'?
     -- Razreshayu...  Da, razbudi menya chasa cherez dva, ladno? U menya svidanie
s prekrasnoj ledi.
     -- Mozhet byt' ya tebya zamenyu? -- S entuziazmom predlozhil Melifaro.
     --  Obojdesh'sya. Ty -- neskol'ko ne to, chego  zhazhdut bezuteshye  vdovy. K
tomu  zhe u tebya  v eto vremya  budet  svidanie s prekrasnym serom Luukfi,  ne
zabyl? I voobshche, daj mne pospat'!
     -- Pryamo zdes'?
     -- A  gde zhe eshche? Esli ya doberus' domoj, nikakie sily  ne vytashchat  menya
iz-pod odeyala.
     -- Da, iz-pod tvoego odeyala vylezti prosto nevozmozhno! -- Tonom znatoka
podtverdil  Melifaro. --  Zaklyatie ty  na  nego nalozhil,  chto li?...  A esli
pridet Dzhuffin i zahochet zdes' porabotat'?
     -- Nichego, on mne ne pomeshaet! -- Velikodushno zayavil ya, sooruzhaya zhalkoe
podobie krovati iz imeyushchihsya v nalichii kresel.
     -- Nachinayu  ponimat',  -- zadumchivo  izrek Melifaro,  --  ty  prikonchil
nashego bednogo shefa, i teper'...
     --  Esli  ty ne  dash'  mne  pospat', ya i  tebya  prikonchu! -- Burknul  ya
otkuda-to iz ob座atij sladkoj dremy.  -- YA peredumal, Melifaro: razbudi  menya
ne cherez dva chasa, a  cherez dva  s polovinoj... V obshchem,  cherez tri. I skazhi
Urfu,  chtoby  pokormil moih  koshek.  Vchera  ya obeshchal bednyazhkam,  chto  u  nas
nachinaetsya normal'naya zhizn'. Kak raz vovremya!
     -- Ladno, spi. YA vse sdelayu. A to eshche plevat'sya nachnesh'!  -- I Melifaro
ischez za dver'yu.
     Mne pokazalos', chto ya zakryl glaza vsego na minutu. Kogda ya  otkryl ih,
Melifaro snova stoyal u menya nad golovoj.
     -- Nu chego eshche? -- Nedovol'no probormotal ya.
     --  Kak  eto  "chego  eshche"? Sam prosil razbudit'!  Davaj podnimajsya, ser
Nochnoj Koshmar. Mne pora v Bol'shoj Arhiv! K tomu zhe est' novosti...
     -- Dyrku v nebe nad etim  greshnym Mirom! -- YA so stonom otorval  golovu
ot togo mesta, gde  u normal'nyh lyudej obychno nahoditsya podushka. -- Tri chasa
uzhe proshli? Kakoj uzhas!
     -- Tri s polovinoj! -- Radostno soobshchil Melifaro, protyagivaya mne kruzhku
s goryachej kamroj.  --  Dzhuffin pryachet  bal'zam Kahara v  nizhnem  levom yashchike
stola. On sdelal butylku nevidimoj, no ty ee nasharish'. Mogu otvernut'sya...
     -- Bez tebya znayu!  -- Provorchal ya.  -- On mne  govoril. --  I ya polez v
stol sera  Dzhuffina  Halli  s  cel'yu hishcheniya ego  lichnogo  imushchestva.  CHerez
neskol'ko sekund ya chuvstvoval  sebya  nastol'ko horosho, chto umiral ot zhelaniya
nemedlenno svorotit' goru -- druguyu.
     -- Vot teper' ryadom  s toboj mozhno  nahodit'sya! --  Odobritel'no skazal
Melifaro. -- I davno ty znaesh' pro etot tajnik?
     --  S  pervogo  dnya  sluzhby.  Posle skandal'nogo  priklyucheniya  s  supom
Otdohnoveniya  nash shef  ponyal, chto eto -- moj  edinstvennyj shans  obzavestis'
malen'kim chelovecheskim porokom... Tak kakie novsti?
     -- Snachala  nashi: Melamori ne obnaruzhila  nikakih postoronnih sledov...
Krome  tvoih, konechno.  Kak  ty i predskazyval!  Kushayushchij-Slushayushchij  poka ne
ob座avlyalsya...  Zato  u  gorodskoj  policii  est'  novost',  zatmevayushchaya  vse
ostal'nye: Bubuta propal!
     --  CHto?! -- YA poperhnulsya  kamroj.  --  Tak i ubit'  mozhno!...  Ty eto
ser'ezno?
     -- Kuda  uzh  ser'eznee...  Poshel  vchera  obedat',  srazu  posle razdachi
Korolevskih suvenirov. S teh por ego nikto ne videl! Podchinennye reshili, chto
ser  Boh  otpravilsya  domoj  i  byli  slishkom  schastlivy,  chtoby  ispytyvat'
somneniya.  Domashnie schitali, chto  Bubuta  na  sluzhbe...  Dumayu,  ih eto tozhe
ustraivalo!  Segodnya utrom  ego  zhena nakonec reshilas'  poslat'  zov  svoemu
sokrovishchu...
     -- I chto?
     -- Ochen' stranno, Maks! On  zhiv, v etom ledi  Boh sovershenno uverena...
ZHiv, no ne otzyvaetsya. Kak budto ochen' krepko spit!
     -- A Melamori? Ona ego iskala?
     -- Do sih por etim zanimaetsya.
     -- Kak eto? YA dumal, chto ona rabotaet bystro...
     -- To-to i ono! V Kancelyarii Pooshchrenij net Bubutinogo sleda!
     -- |to nevozmozhno! On zhe tam byl.
     --  Pravil'no, byl! ZHizn' -- strannaya  shtuka! |to u tebya  na rodine vse
prosto: konskij navoz -- on ili est', ili ego net...
     YA sdelal strashnoe lico, Melifaro molnienosno skrylsya pod stolom, otkuda
prodolzhil svoj rasskaz zhalobnym golosom ispuganogo malen'kogo mal'chika.
     --  Ni v  Kancelyarii, ni na lestnice, ni u  vhoda. Bubutinyh sledov net
nigde! Vernee, oni est' vezde, no ochen' starye. Im dyuzhina dnej, kak minimum!
Ne godyatsya!... Dyaden'ka vurdalak, vy bol'she ne serdites'?
     YA smeyalsya kak bezumnyj. Ne tak nad vyhodkoj Melifaro, kak nad novost'yu.
Vot eto byla novost'!
     -- Vsya gorodskaya policiya  sejchas ishchet Bubutu. Esli oni ne najdut ego do
zakata, delo oficial'no peredadut nam. A tak ono i budet!
     -- Dzhuffin znaet? -- Otsmeyavshis' sprosil ya.
     -- Eshche by on ne znal!
     -- On schastliv?
     --  Sprashivaesh'!  Skazal,  chto  budet  kutit'   v  polnom  odinochestve,
poskol'ku  sbylas'  ego  glavnaya  mechta.  A  na  zakate  yavitsya  syuda, chtoby
pristupit' k poiskam... Mozhet byt' eto ego ruk delo?
     -- Ne  udivlyus'! --  Ulybnulsya  ya.  --  Ty tak i sobiraesh'sya sidet' pod
stolom do ego prihoda? A Bol'shoj Arhiv?
     -- A ne budesh' plevat'sya?
     -- Budu. Tebya mozhet spasti tol'ko  begstvo  pod  krylyshko  burivuhov: ya
nikogda ne stanu bezobraznichat' sredi ni v chem ne povinnyh ptic!
     -- Rezonno! -- Melifaro  pulej  vyletel iz-pod  stola, zalpom prikonchil
svoyu kamru, pomahal mne na proshchanie i skrylsya v koridore.
     YA ostalsya odin. I poslal zov ledi Tanite.
     "YA  pridu k vam cherez  chetvert' chasa,  ser Maks,  -- otvetila  ona,  --
znaete, vash sovet... V obshchem, vse tak i bylo, kak vy skazali. Spasibo."
     YA velel mladshim sluzhashchim  navesti poryadok v  kabinete i  poslal  zov  v
"Obzhoru". Esli uzh ya dolzhen vyvorachivat' naiznanku bednuyu  ledi Tanitu, pust'
hot' poest.  YA  mog sporit' na chto ugodno, chto nikomu krome menya ne  udastsya
ugovorit' ee pozavtrakat'.
     Ledi Tanita  Kovareka prishla, kak i obeshchala,  cherez chetvert'  chasa. Ona
uspela pereodet'sya, tak chto  segodnya  pokazalas' mne  obrazcom elegantnosti.
Zdes', v Eho, net durackogo obychaya nosit' traur. Bol' kazhdogo  -- ego lichnoe
delo. I kakie-to prilyudnye podtverzhdeniya skorbi sovershenno ni k chemu!
     -- Horoshij den', ser Maks. --  Grustno ulybnuvshis' skazala eta chudesnaya
zhenshchina.  U  nee eshche  bylo  muzhestvo  ocenit'  gor'kuyu ironiyu  tradicionnogo
privetstviya! Ledi Tanita voshishchala menya vse bol'she.
     -- Vy znaete, zachem ya vas vyzval. Mne nuzhno vyyasnit', chem zanimalsya vash
muzh... osobenno v poslednee vremya. Govorit' o nem sejchas ochen' bol'no, no...
     -- YA vse ponimayu, ser Maks. Takie veshchi sami soboj ne sluchayutsya. Konechno
vy dolzhny najti togo, kto... No boyus'...
     --  Znayu, chto vy hotite skazat'. Nichego TAKOGO ne bylo. Vsegda kazhetsya,
chto do  togo,  kak  stryaslos' neschast'e,  s  chelovekom nichego  osobennogo ne
proishodilo. A potom vyyasnyaetsya, chto samye neprimechatel'nye postupki i stali
pervymi  shagami po  trope  bedy.  --  V svoe  vremya  ya proglotil  dostatochno
detektivnyh romanov, chtoby uyasnit' etu nemudrenuyu istinu. Ostavalos'  tol'ko
nadeyat'sya, chto avtory knig byli posledovatel'nymi realistami!
     -- Horosho, ser Maks. No  ya mogu skazat'  tol'ko odno:  nasha zhizn' tekla
kak obychno.
     -- Otlichno, ledi Tanita. No sami podumajte: ya -- chelovek postoronnij. I
ne znayu, kak obychno techet vasha zhizn'. Tak chto rasskazyvajte podrobno.
     -- Da,  konechno... Kazhdyj den' Karri vstaval do  rassveta i otpravlyalsya
na  rynok.  U nas polno slug, no  on vsegda vybiraet produkty  sam. Karri --
ochen' horoshij povar... byl.  Dlya  nego eto ne prosto sposob zarabatyvat'  na
zhizn', a  chto-to bol'shee.  Delo  chesti...  i lyubvi,  esli  hotite... Kogda ya
prosypalas', on uzhe byl na kuhne i vovsyu komandoval. My  otkryvalis'  za dva
chasa do poludnya... inogda  ran'she, esli  tak  hoteli  klienty. No s  utra za
stojkoj vsegda dezhuril kto-to  iz  slug, tak chto u nas  s Karri bylo  vremya,
chtoby zanyat'sya  drugimi  delami, ili  dazhe otdohnut'. Blizhe  k  vecheru Karri
otpravlyalsya na kuhnyu i gotovil odno ili dva svoih firmennyh blyuda. Ostal'noe
delali  nashi rabotniki. YA  stanovilas' za stojku,  no inogda  Karri otpuskal
menya   pogulyat'.  On  obozhal  obsluzhivat'   posetitelej...  i   slushat'   ih
komplimenty.  Blizhe k polunochi on  obychno  shel spat',  poskol'ku privyk rano
podnimat'sya.  A  ya ostavalas' v restorane. Konechno  ne  odna,  so mnoj  byli
slugi. Nu a srazu  posle polunochi ya uhodila naverh:  u nas est' odin paren',
Kumarohi,  on vsegda  gotov  porabotat'  noch'yu, pri  uslovii, chto emu  dadut
otospat'sya dnem...
     -- Sovsem  kak ya! --  Mne  prishlo  v golovu, chto  druzheskaya  ulybka  ne
pomeshaet nashej  besede. -- Skazhite mne,  ledi Tanita,  a chto gospodin Karven
delal v svobodnoe vremya? Dazhe ot lyubimoj raboty inogda nado otdyhat'...
     -- Karri by s vami ne soglasilsya! Edinstvennyj vid  otdyha,  kotoryj on
priznaval  --  eto  vstat'  za stojku  i  pochesat'  yazyk s  klientami...  Ne
poverite, no dazhe v drugie traktiry on vsegda zahodil tol'ko  s odnoj cel'yu:
raznyuhat'  chej-nibud' sekret.  U nego  eto zdorovo  poluchalos'!  Karri  ved'
nikogda ne uchilsya gotovit'...  ya imeyu  v  vidu, on  ne  byl professional'nym
povarom. V  yunosti on  byl voznicej pri Kancelyarii Dovol'stviya... i dovol'no
izvestnym gonshchikom. "P'yanaya butylka" dostalas' mne po nasledstvu ot babushki.
I  ponachalu nam  oboim ostavalos'  tol'ko polozhit'sya  na slug: my i kamru-to
tolkom  svarit' ne umeli! Paru let  Karri vertelsya na  kuhne sredi  povarov,
pomogal  chistit' ovoshchi  i  vse  takoe...  a  potom vzyal  i prigotovil salat.
Obyknovennyj salat, no lyudi govorili, chto  ne probovali  podobnogo s  nachala
|pohi  Kodeksa!  Okazyvaetsya, on  podsmotrel,  kak  gotovit nash  povar...  i
koe-chto pridumal sam. Tak vse i nachalos'.
     --  I  chasto  vash  muzh vyhodil  na  ohotu?  --  Sprosil  ya. Ledi Tanita
neponimayushche ustavilas' na menya. -- YA imeyu v vidu ohotu za chuzhimi kulinarnymi
tajnami!
     -- CHasto... Nu raz v  dyuzhinu dnej, a inogda  i chashche.  On dazhe  nauchilsya
izmenyat' vneshnost', poskol'ku povara ne  lyubyat delit'sya sekretami so  svoimi
kollegami. Nichego ne podelaesh': konkurenciya!
     -- Vot  vidite, ledi Tanita! A vy govorite, chto zhili tishajshej zhizn'yu...
V to  vremya kak  gospodin  Karven pod chuzhoj lichinoj pronikal v sekrety chuzhih
kuhon'.  Soglasites',  tak  postupaet  ne  kazhdyj  vtoroj  obyvatel'...  Oh,
izvinite moj durackij ton! YA tak privyk...
     -- Vse v poryadke, ser Maks,  --  myagko skazala  vdova, -- dazhe esli  vy
nachnete govorit',  kak kladbishchenskij sluzhashchij, eto  nichego ne izmenit... Tak
dazhe luchshe: poka vy ulybaetes', ya zabyvayu, chto Karri uzhe net.
     --  Ledi Tanita,  --  ser'ezno skazal ya,  --  krome etogo  Mira est'  i
drugie... Za eto ya mogu poruchit'sya,  vo vsyakom sluchae. Poetomu... Gde-nibud'
on sejchas est',  vash Karven. Prosto ochen' daleko otsyuda... Kogda umerla  moya
babushka, a ona byla edinstvennym chelovekom v sem'e, kotorogo ya po-nastoyashchemu
lyubil,  ya skazal  sebe, chto ona prosto uehala. I eshche  ya  skazal sebe, chto my
konechno ne mozhem uvidet'sya, i eto ochen' ploho, no ona  gde-to est',  i zhizn'
prodolzhaetsya... Pover'te, milaya ledi, uzh  komu znat' o smerti, esli  ne mne!
--   YA   mnogoznachitel'no  povertel  v  rukah  chernuyu  polu  svoej  zloveshchej
"mantii"... Kto  by  mog  podumat'! Moya  naivnaya detskaya "religiya" okazalas'
imenno tem, v  chem nuzhdalas' eta neschastnaya zhenshchina.  Vo vsyakom sluchae,  ona
zadumchivo ulybnulas'.
     --  Navernoe  vy  pravy,  ser  Maks!  Mne  pochemu-to  kazhetsya,  chto  vy
dejstvitel'no pravy. Hotela by ya tol'ko znat', chto eto za Miry, i ponravitsya
li  tam Karri... Vprochem,  byt' v drugom meste -- eto vse-taki luchshe, chem ne
byt' nigde. I potom... Mozhet byt',  kogda pridet  moe  vremya,  ya  smogu  ego
najti, kak vy dumaete?
     -- YA ne znayu,  --  chestno skazal ya, -- no ochen'  nadeyus', chto tak ono i
est'... Vsem nam najdetsya kogo poiskat' za Porogom!
     -- Vy dejstvitel'no ochen' horoshij chelovek, ser Maks!
     -- Tol'ko  ne govorite  ob  etom v  gorode, a to  ya ne smogu  normal'no
rabotat'! -- Vospominanie o smertel'no perepugannom gospodine Plosse vyzvalo
moyu nevol'nuyu ulybku. Ono okazalos' kak nel'zya bolee kstati: u  menya nakonec
rodilsya  ochen'  neplohoj  vopros.  --  Ledi Tanita, podumajte  horoshen'ko: u
vashego muzha ne bylo  kakih-nibud' osobennyh planov v svyazi s Poslednim  Dnem
Goda? YA  imeyu v  vidu,  mozhet byt'  on dal sebe obeshchanie? Naprmer  raznyuhat'
ch'yu-nibud' ocherednuyu "strashnuyu tajnu", ili izobresti novyj  recept. I  mozhet
byt'  on  dazhe  ispolnil  svoe  namerenie?  --  Menya  ne  pokidali  mysli  o
vmeshatel'stve gipoteticheskogo "myatezhnogo Magistra": ya privyk dumat', chto eto
"tyazheloe   nasledie   temnogo  proshlogo"   stoit   za   lyubym  netrivial'nym
proisshestviem. Mog  zhe  paren'  obratit'sya  k takomu  opasnomu  sovetchiku  v
interesah lyubimogo dela!
     --  Karri  nikogda  ne posvyashchal menya v  svoi kulinarnye dela. On  lyubil
delat' syurprizy. Znaete, ser Maks,  Karri chuvstvoval sebya... navernoe kem-to
vrode Velikogo Magistra... da on i byl  takim, kogda popadal na  kuhnyu! No ya
dumayu, chto  vy  pravy.  V  poslednee vremya Karri dejstvitel'no  kazhdyj  den'
uhodil  iz doma...  CHasa na dva-tri. V svoem uzhasnom belobrysom parike...  I
podolgu  vozilsya na kuhne po utram,  poka tam  nikogo ne bylo. A v poslednij
vecher on vyglyadel takim dovol'nym! Da, ser Maks,  vy absolyutno pravy. Teper'
ya prosto uverena, chto Karri razuznal chej-to sekret, bud' on neladen...
     -- I vy ne znaete,  chej imenno sekret pytalsya vyvedat' gospodin Karven?
-- Sprosil ya bez osoboj nadezhdy.
     -- Net, ser  Maks,  dejstvitel'no net...  Edinstvennoe, chto ya mogu  vam
skazat' navernyaka: Karri interesovali  tol'ko luchshie iz luchshih... Vy znaete,
kakaya kuhnya v "Sytom skelete"?
     -- Eshche by! YA zhivu v tom zhe kvartale. Vam, ledi Tanita, mogu priznat'sya:
kogda ya  zametil, chto tamoshnij  povar slegka perebarshchivaet s vtoroj stupen'yu
chernoj magii, ya srazu ponyal: zdes' mozhno horosho pozavtrakat'!
     --  Tak vot.  Takoj  uroven' Karri  ne  interesoval! |to  bylo nizhe ego
predstavlenij o horoshej kuhne!
     -- Nichego sebe!  Krug podozrevaemyh  zametno suzhaetsya! Vy dejstvitel'no
zdorovo  oblegchaete moyu zadachu... A  kakie  zavedeniya pol'zovalis' uvazheniem
vashego muzha?
     --  Dajte podumat'... On ne lyubil  hvalit'  konkurentov,  no... "Obzhora
Bunba"  i  "Gorbun Itulo", razumeetsya... |ti --  luchshie iz  luchshih!  "ZHirnyj
indyuk", "Tolstyak na povorote"... Da, iz vseh "skeletov" on ne slishkom branil
"Plyashushchij  skelet".  Znaete,  tamoshnij  povar kogda-to  rabotal  podruchnym u
znamenitogo Vagatty Vaha... Voobshche, Karri schtal,  chto  luchshie povara do  sih
por  sluzhat v bogatyh semejstvah. Tam  oni  raspolagayut  svobodnym vremenem,
chtoby zanimat'sya  nastoyashchim tvorchestvom  vmesto  togo, chtoby "kormit' vsyakoj
dryan'yu tolpy  podvypivshih  oluhov",  po ego  sobstvennomu vyrazheniyu... Karri
vsegda  mechtal  poznakomit'sya  s  SHuttoj  Vahom,  no  eto  bylo   sovershenno
nevozmozhno... Mozhet  byt' Karri vse-taki  smog probrat'sya na ch'yu-to domashnyuyu
kuhnyu... Hotya ne dumayu! |to uzh chereschur!
     --  Spasibo,  ledi  Tanita! Poka  dostatochno. Ne  serdites',  esli  mne
pridetsya poslat'  vam zov. V moyu durackuyu golovu v  lyuboe  vremya sutok mozhet
prijti kakoj-nibud' vopros... Tak chto gotov'tes' k hudshemu!
     -- Esli by eto i bylo hudshim! -- Grustno ulybnulas' ledi Tanita. -- Ser
Maks... Mne prosto bol'she ne s  kem  posovetovat'sya... Mozhet byt' vy  mozhete
skazat':  chto  mne  teper' delat'?  "CHtoby  ne sojti s  uma", kak  vy  vchera
vyrazilis'...
     -- CHto vam delat'? YA ne znayu. YA znayu tol'ko, chto mog by sdelat'  sam na
vashem meste.
     -- CHto? CHto by vy stali delat'?
     -- YA by vse brosil. I nachal by kakuyu-nibud'  sovershenno novuyu zhizn'.  YA
imeyu v vidu, chto postaralsya by pomenyat' vse srazu: dom... ili  dazhe gorod...
no  dom -- eto kak  minimum!  YA smenil by rabotu,  esli by u menya byla  hot'
malejshaya  vozmozhnost' eto sdelat'. Stal by inache odevat'sya i  prichesyvat'sya,
zavel by kuchu novyh znakomyh... Nu  i vse  v takom rode. YA staralsya by mnogo
rabotat' i ustavat' do  polusmerti, chtoby son iskal menya, a ne naoborot... A
cherez dyuzhinu dnej ya posmotrelsya by v zerkalo i uvidel  by v nem  neznakomogo
cheloveka, s kotorym nikogda  v zhizni ne sluchalos' moih neschastij... Durackij
sovet, pravda?
     Ledi Tanita smotrela na menya izumlennymi glazami.
     -- |to dejstvitel'no ochen' strannyj sovet, no...  YA poprobuyu, ser Maks!
|to luchshe, chem  vozvrashchat'sya  domoj, gde  vse ravno net Karri.  To, o chem vy
govorite...  |to  tak prosto, no mne i v  golovu  ne moglo prijti chto-nibud'
podobnoe! A vy sami tak postupali kogda-nibud'?
     -- Dva raza... -- YA  grustno ulybnulsya.  -- V pervyj raz u menya eto  ne
slishkom horosho poluchilos', no vse-taki ya ne rehnulsya... Zato vo vtoroj raz ya
dejstvitel'no dobilsya bol'shih uspehov. Mozhno skazat', neslyhannyh!
     -- Kogda pereehali v stolicu iz etih... pogranichnyh Pustyh Zemel'?
     -- Sovershenno verno. No mne prosto povezlo! Esli by ne ser Dzhuffin...
     --  |to nam  s vami povezlo! -- Ulybnulas' ledi  Tanita. -- Uzh esli pod
"Mantiej Smerti" skryvaetsya takoj milyj chelovek, kak vy... CHto zh, znachit Mir
ruhnet eshche ne skoro!... YA segodnya zhe pereedu v Novyj gorod, v samyj centr...
i otkroyu  novyj traktir. Tam uzhasnaya konkurenciya! Najmu novyh lyudj.  Poka my
vstanem na nogi, ili okonchatel'no  razorimsya... Dumayu,  za eto vremya ya uspeyu
privyknut' k mysli, chto Karri prosto uehal.
     --  Vy --  molodec, nezabvennaya!  --  Iskrenne  skazal  ya. A  pro  sebya
podumal,  chto   hotel   by   obladat'  takim  zhe  muzhestvom,  chtoby   samomu
vospol'zovat'sya sobstvennymi  sovetami, esli kogda-nibud'  lyubopytnye Nebesa
snova reshat proverit' na prochnost' moe glupoe serdce...
     A potom ledi Tanita ushla, a ya otpravilsya  v  Bol'shoj Arhiv.  Ser Luukfi
Penc, ronyaya stul'ya, zadumchivo brodil sredi nahohlivshihsya burivuhov. Melifaro
vossedal na stole, glubokomyslenno boltaya nogami.
     -- Nu chto? -- Sprosil ya s poroga.
     -- Ni-che-go!  -- Po slogam skazal Melifaro. -- Po vsemu vyhodit, chto ni
odin sumasshedshij  Magistr do sih por ne dodumalsya do takogo prostogo sposoba
bystro  i  vkusno prigotovit' prazdnichnyj obed! Kstati  ob  obede... YA gotov
ispolnit' svoj dolg pryamo sejchas. S toboj, Nochnoj koshmar, ili bez tebya, no ya
idu pitat'sya! Ili u vas na rukah budet eshche odin trup!
     -- Pojdete s nami, ser Luukfi? -- Sprosil ya.
     -- YA  ne  mogu,  ser Maks! -- Master Hranitel' Znanij  vinovato  razvel
rukami.  --  Vo-pervyh, ya  dolzhen neotluchno nahodit'sya zdes'  do  zakata,  a
vo-vtoryh...  Znaete,  moya   zhena  --  hozyajka  restorana,  ochen'   horoshego
restorana. I  kogda my  tol'ko poznakomilis', ya obeshchal Varishe, chto nikogda v
zhizni ne zajdu v drugoe  zavedenie... krome "Obzhory", razumeetsya,  no tut uzh
nichego ne podelaesh': rabotat' u sera Dzhuffina  Halli i ne hodit'  v "Obzhoru"
nevozmozhno, ona eto ponimaet... YA hotel sdelat' ej priyatnoe, tak chto...
     --  A kak nazyvaetsya vashe zavedenie? --  S lyuboptystvom  sprosil  ya. --
Nado by navedat'sya...
     --  Razumeetsya nado,  ser  Maks!  "Tolstyak na  povorote". |to  v  Novom
gorode. Znaete?
     Eshche by ya ne  znal!  Mysl' o tom, chto obozhaemaya  supruga sera  Luukfi --
odna iz glavnyh  podozrevaemyh, zdorovo  podnyala  moe  nastroenie. I appetit
zaodno.  Tak  chto  my  s  Melifaro poshli pitat'sya. Vernee  poehali:  "Gorbun
Itulo",  samyj  dorogoj  restoran  Eho, nahodilsya dovol'no daleko  ot nashego
Upravleniya. Imenno po etoj prichine ya byl v "Gorbune" vsego dva raza.
     V pervyj raz ya  zabrel tuda sovershenno sluchajno, kogda izuchal Eho. Ceny
menya potryasli:  oni  byli zapredel'no  vysokimi  dazhe  po  sravneniyu s nashim
lyubimym  "Obzhoroj"  --  ne samym deshevym zavedeniem  v gorode.  Tem  sil'nee
razgorelos' moe lyubopytstvo.  YA  byl  prosto  obyazan vyyasnit', chto zhe  mozhno
poluchit' za takie den'gi!
     Bol'she vsego menya porazila obstanovka: nigde v Eho ya ne vstrechal nichego
podobnogo! Zdes'  ne bylo ni stojki bara, ni mnogochislennyh stolikov. Tol'ko
prostornyj  holl  i mnozhestvo  dverej. Pozhilaya  chernovolosaya ledi s  ugryumym
licom otkryla peredo mnoj odnu iz nih. Za  dver'yu okazalos' malen'koe uyutnoe
pomeshchenie  s  kruglym stolikom,  v  centre kotorogo  bil  fontanchik.  YAzychki
raznocvetnogo plameni mnogochislennyh svechej rasseivali myagkij  polumrak. Da,
obstanovka vpechatlyala! Eda, konechno, tozhe... tol'ko sozdavalos' vpechatlenie,
chto mne ne hvataet  obrazovaniya, chtoby ocenit'  vse  nyuansy  etoj izyskannoj
kuhni.
     Nu a vtoroj  raz  ya byl zdes'  sovsem nedavno, chtoby  kupit'  kroshechnyj
paketik pechen'ya dlya Hufa. Tak  chto "Gorbun Itulo" vse eshche kazalsya mne ves'ma
ekzoticheskim zavedeniem!  Sudya  po  vsemu,  Melifaro  tozhe  ne  byl  zdeshnim
zavsegdataem.
     -- YA chuvstvuyu sebya bolvanom, -- priznalsya on, usazhivayas'  za stolik, --
bogatym bolvanom,  kotoromu  sovershenno nechem zanimat'sya,  krome kak  muchat'
svoe bryuho durackimi delikatesami...
     -- Imenno poetomu ya tak rvalsya syuda! -- Zametil ya.
     -- CHtoby pochuvstvovat' sebya bogatym bolvanom?
     -- YA? Da ni v koem sluchae! CHtoby ty nakonec-to uznal sebe cenu!
     -- Perebral  ty svoego bal'zamu, ser Nochnoj  Koshmar! YA ego kormlyu, a on
nado  mnoj izdevaetsya! Zagadochnaya dusha,  ditya Pustyh Ravnin  --  chto s  tebya
voz'mesh'!
     Dver'  otkrylas'.  I k nam pozhaloval hozyain zavedeniya,  sam legendarnyj
gorbun Itulo,  znamenityj tem,  chto  sobstvnnoruchno gotovil vse trista blyud,
imevshihsya v menyu. Poetomu klientam etogo shikarnogo zavedeniya bylo neobhodimo
zapastis' angel'skim terpeniem: inogda zakaza prihodilos' zhdat' chasa dva!
     -- Ne zakryvajte dver'! -- Poprosil ya. -- Zdes' nemnogo dushno!
     -- YA zhe govoryu, chto ty pereborshchil s bal'zamom! --  Druzhelyubno podmignul
Melifaro. -- Udush'e -- pervyj priznak otravleniya!
     --  Idi  ty  k  Magistram!  Hotel   by  ya  poslushat',  chto  ty  spoesh',
protaskavshis'  sutki  v  etom  odeyale! -- YA  s  otvrashcheniem kivnul  na  svoyu
roskoshnuyu "mantiyu".
     -- Gospodin Itulo!  Na nashih s  vami  glazah priotkrylas' odna  iz tajn
Vselennoj. Teper' my  tochno znaem: Smert' poteet! Vo vsyakom sluchae inogda...
-- Melifaro vdohnovenno razmahival rukami pered nosom traktirshchika. No uvy --
nash hozyain byl  ne  samym smeshlivym chelovekom v Eho! On natyanuto ulybnulsya i
polozhil na stolik uvesistyj tom, bol'she vsego  pohozhij  na starinnuyu  bibliyu
pervopechatnika Gutenberga. |to bylo menyu...
     YA predostavil  Melifaro  polnuyu svobodu dejstvij. Platit'-to predstoyalo
emu! I esli paren' reshil potratit'  polchasa svoej zhizni, chtoby vyyasnit', chem
otlichaetsya pashtet "Holodnyj  son" ot  zharkogo "Nebesnoe telo" -- ya ne izverg
kakoj-nibud', chtoby lishat' ego intellektual'nogo naslazhdeniya!
     -- Esli vy, gospoda,  predpochitaete kristal'no yasnoe ponimanie vkusa, ya
posovetoval by  vam  zaderzhat' vnimanie na  etoj  stranice!  -- Vitijstvoval
gospodin Itulo.
     -- A  chto vy  mozhete  porekomendovat'  cheloveku, privykshemu  k  vyalenoj
konine? -- Ehidno sprosil Melifaro.
     -- Vot... U menya est' zamechatel'noe zharkoe,  ya  gotovlyu ego  iz  serdca
zagnannoj  loshadi,  po  starinnym  receptam.  Ochen'  dorogoe   udovol'stvie,
poskol'ku platit' prihoditsya za celuyu loshad'. Vy zhe znaete, gospoda, skol'ko
stoit  porodistyj  kon'...  I  eshche rabota  naezdnika,  ya  uzhe  ne  govoryu  o
pripravah!
     -- Ne zhelaesh', ser Maks? -- S nezhnoj zabotoj v golose sprosil Melifaro.
-- Mne dlya tebya nichego ne zhalko!
     --  Idi ty! -- Burknul ya. -- Menya gorazdo bol'she interesuet "kristal'no
yasnoe ponimanie vkusa", esli uzh na to  poshlo...  da i svinstvo eto -- muchat'
zhivotnyh!
     -- Tozhe mne ditya stepej!... -- Razocharovanno vzdohnul Melifaro. I snova
utknulsya v menyu. YA s udovol'stviem prislushivalsya k ih zatyanuvshemusya dialogu,
podstavlyaya pylayushchee lico prohladnomu skvoznyachku iz holla. I vdrug...
     Ser  Dzhuffin Halli  byl  sovershenno prav, govorya o  moem  vezenii.  Mne
dejstvitel'no  chertovski  povezlo!  Slabyj  zapah, tot samyj  chudesnyj zapah
vkusnoj  edy,  stavshij  povodom  dlya  moej  nedavnej  bezuspeshnoj  bor'by  s
raspolzayushchimisya v raznye storony smutnymi vospominaniyami... Slovom, problemy
s pamyat'yu  u menya bol'she ne bylo! |tot nepovtorimyj  zapah snova shchekotal moi
nozdri!
     -- YA hochu vot eto! -- Radostno zayavil ya, tknuv pal'cem po napravleniyu k
raspahnutoj dveri.
     -- CHto, ser? -- S nedoumeniem sprosil nash hozyain.
     -- To,  chto  tam pahnet! I  ty hochesh'  etogo, pravda? -- YA vyrazitel'no
posmotrel na Melifaro, nos kotorogo uzhe s lyubopytstvom razvernulsya v storonu
dverej.  Doli  sekundy  okazalos'  dostatochno,  chtoby  v  ego temnyh  glazah
sverkunlo polnoe ponimanie.
     -- Da, gospodin Itulo!  My reshilis'! |to pahnet prosto velikolepno! CHto
eto za nomer? Nu-ka, nu-ka...
     -- |to  nevozmozhno,  gospoda! --  Rasteryanno skazal gorbun.  -- I etogo
blyuda net v menyu, tak chto ne trudites' iskat'.
     -- Kak eto net? -- Melifaro podskochil v kresle.
     -- Delo v tom, chto eto ochen' dorogoe blyudo...
     -- Otlichno, -- skazal ya, -- nam kak raz hochetsya chego-nibud' podorozhe...
Pravda, moj bednyj drug? -- Nadeyus', chto moe ehidstvo prevzoshlo vse ozhidaniya
Melifaro.
     -- Da, moj nenasytnyj vrag! -- Paren' i brov'yu ne povel.
     -- V  lyubom sluchae, gospoda, eto nevozmozhno! -- Reshitel'no  skazal  nash
hozyain. --  Dlya  togo, chtoby prigotovit' eto blyudo, trebuetsya ne odna dyuzhina
dnej.  U  menya  est'  neskol'ko  staryh  klientov,  kotorye  zakazyvayut  ego
zaranee... V obshchem, ya mogu pojti vam navstrechu, no vasha  porciya budet gotova
cherez... ya dazhe ne znayu, cherez skol'ko dnej, poskol'ku nekotorye ingridienty
mne  dostavlyayut kupcy azh  iz  Arvaroha. V  nashem polusharii  oni poprostu  ne
proizrastayut.  Mogu  zanesti vas  v  spisok,  i  dam znat', kogda vse  budet
gotovo. No ya nichego ne obeshchayu!
     -- Ladno!  --  Reshitel'no skazal ya.  --  V  takom sluchae prinesite  nam
chto-nibud'  s "kristal'noj  yasnost'yu vkusa". Budem  postigat' vashu  nauku  s
samyh  azov!  Tol'ko  pozhalujsta,  nikakih  loshadinyh  serdec!  V  ostal'nom
polagaemsya na vash vybor.
     -- YA by porekomendoval vam ostanovit'sya na nomerah 37 i 39, gospoda! --
U gorbuna yavno otleglo ot serdca. -- Vam pridetsya zhdat' men'she chasa, v to zhe
vremya, eto -- nastoyashchie shedevry! CHto budete pit' v ozhidanii?
     -- Kamru! -- Zayavil ya.
     -- Kamru? Pered edoj? No vashi vkusovye receptory...
     -- Znachit nam ponadobitsya eshche i kuvshin vody, -- primiritel'no skazal ya,
--  chtoby  nashi  vkusovye  receptory byli  umyty  pered  samym  znachitel'nym
sobytiem v ih zhizni... I ne zakryvajte dver', ladno?
     Kogda  my  ostalis'  odni,   Melifaro  nakonec-to  poluchil  vozmozhnost'
vyskazat'sya.
     -- Zapah, kak  v nashem  morge, dyrku  v nebe nad  tvoim  dlinnym nosom,
Maks! Pravil'no?
     --  Rascenivayu kak kompliment. Vsyu zhizn' mechtal imet' nos  podlinnee...
hotya by kak u Dzhuffina.
     --  U tebya  uzhasnyj  vkus!  Tvoj  nos -- samyj  pisk mody!  --  Coobshchil
Melifaro.
     --  Nu hot' gde-to  on horosh... Svyazhis' s Kofoj,  paren'! YA k sozhaleniyu
slishkom bystro ustayu ot Bezmolvnoj rechi.  Pust' vylozhit tebe vse,  chto on po
etomu povodu dumaet!
     -- Ty pravda ot etogo ustaesh'? -- Udivilsya Melifaro.
     -- Predstav' sebe!... Ty kogda-nibud' uchil inostrannyj yazyk?
     --  Bylo delo...  ZHit'  ryadom  s  moim papochkoj i  ne  zubrit' durackie
zhargony kakih-to  idiotov,  u  kotoryh  ne  hvataet uma,  chtoby pol'zovat'sya
normal'noj chelovecheskoj rech'yu -- eto nevozmozhno!
     -- Nu togda ty menya pojmesh'.
     --   Mogu  tol'ko  posochuvstvovat'!  To-to   u  tebya   eto  tak  smeshno
poluchaetsya...
     -- Davaj, vyzyvaj Kofu, ty, devyatyj  tom "|nciklopedii Manga Melifaro"!
A to ya lopnu ot lyubopytstva!
     -- Dayu, vyzyvayu! -- I Melifaro  sdelal umnoe lico:  "vyshel na  svyaz'" s
nashim Masterom Slyshashchim.
     CHerez  neskol'ko minut  nam  prinesli dva kuvshina: s kamroj i vodoj.  A
lico Melifaro  snova  priobrelo  chelovecheskoe  vyrazhenie.  Dazhe  bolee  chem:
bednyaga byl gotov lopnut' ot izbytka informacii i vytekayushchih iz nee vyvodov.
Kogda ugryumaya ledi nakonec udalilas', Melifaro byl na grani obmoroka.
     -- Tvoj  nos  -- eto  dejstvitel'no nechto! -- Vypalil on. -- Vo-pervyh,
ser Kofa pochti uveren, chto znaet, o  kakom  blyude  idet rech'. Pashtet "Korol'
Bandzhi"! O  nem davno  hodyat  samye neveroyatnye  sluhi. Dazhe v epohu Ordenov
prigotovit' podobnoe blyudo  bylo pod  silu ne vsyakomu povaru. A uzh teper'...
Intriga  sostoit v  tom, chto  dlya  sozdaniya  "Korolya Bandzhi" trebuetsya magiya
nikak  ne  menshe  desyatoj  --   odinnadcatoj  stupeni.  No  Itulo  --  samyj
zakonoposlushnyj grazhdanin v Eho. U nego za dvojku-to  ni razu ne zashkalilo s
teh por,  kak byl  napisan Kodeks!...  Da,  vot tak-to... V obshchem, po slovam
Kofy, vsya eta istoriya s  "Korolem  Bandzhi" okutana tajnoj. Ego dejstvitel'no
net v menyu. Sam ser Kofa  neskol'ko raz  pytalsya zakazat' znamenityj pashtet,
no poluchal  tol'ko  smutnye  obeshchaniya, chto ego  "zanesut v  spisok".  Ta  zhe
istoriya, chto  i s nami... No sredi  gorozhan est' neskol'ko chelovek, kotorye,
po  ih sobstvennym  slovam,  lakomilis'  zdes' etim  pashtetom.  Ser  Kofa  v
poslednee vremya ne  raz slyshal takie razgovory... I vot eshche lyubopytnyj fakt:
sredi  schastlivchikov ne bylo ochen' uzh bogatyh lyudej! Normal'nye gorozhane, iz
teh, kto  mozhet prijti k  gorbunu paru raz v god, esli ochen' pripechet, no ne
chashche... A Itulo govoril o cene tak, slovno nashego s toboj godovogo zhalovaniya
ne hvatilo by, chtoby pozvolit' sebe sie greshnoe mesivo...
     -- On ne hochet s nami svyazyvat'sya, eto zhe yasno! -- Zametil ya.
     --  S Tajnym  Syskom? Rezonno...  CHto-to s  nim ne tak, s etim  greshnym
pashtetom!
     -- |to vse novosti? -- Sprosil ya.
     -- Predstav' sebe, net! Znaesh', gde vchera obedal Bubuta?
     -- Greshnye Magistry, neuzhto zdes'?
     -- Aga. I  ne v pervyj  raz. Okazyvaetsya general Bubuta pristrastilsya k
roskoshi  uzhe neskol'ko dyuzhin  dnej nazad. A v  poslednee vremya voobshche obedal
tol'ko zdes'!
     -- Dumayu zhalovanie u nego ne men'she nashego... no kazhdyj den' -- eto uzhe
chereschur! -- Vo mne vnezapno prosnulsya malen'kij ekonomnyj parenek, iskrenne
pekushchijsya o Bubutinom koshel'ke.
     -- Men'she, Maks! Mozhesh' sebe predstavit'... A ty ne znal?
     --  Tem  bolee... Ne nravitsya  mne  eta istoriya, Melifaro.  Kak-to  vse
nepravil'no! Naskol'ko ya  razbirayus'  v lyudyah,  rebyata vrode Bubuty ne lyubyat
sorit' den'gami potihon'ku. |ti durackie otdel'nye komnatki... Kak v pritone
kakom-to, chestnoe slovo!  Prosto otlichno  dlya  takogo parnya, kak ya, kotoromu
chuzhie glupye  rozhi portyat appetit. No uzh nikak ne dlya sera Bubuty! Zachem emu
obedat' v takom  dorogom zavedenii,  esli ne zatem, chtoby eto vse videli? Ne
predstavlyayu sebe Bubutu, v uedinenii vdumchivo raspoznayushchego ottenki vkusa...
     -- CHto takoe "priton", Maks? -- Ustalo sprosil Melifaro.
     YA shvatilsya za golovu.  Dejstvitel'no, chto takoe  "priton"? I zachem vse
eti geroi moih lyubimyh knizhek, vo glave  so skuchayushchim serom SHerlokom Holmsom
shlyalis'  po  pritonam?  Pravil'no,  chtoby  kurit'  opium!...   I  chem  poroj
zakanchivalos'  dlya nih poseshchenie  pritonov? Pravil'no! Bednyj  Bubuta!... No
otkuda zdes', v Eho, opium, skazhite mne na milost'? I na koj on nuzhen lyudyam,
kotorye imeyut vozmozhnost' v krugu sem'i nasosat'sya svoego supu  Otdohnoveniya
i baldet'  ot  nego sovershenno legal'no? Oh, ya nichego ne ponimal, i v  to zhe
vremya...
     -- Kofa sluchajno ne znaet, v kakoj kabinke obedal Bubuta?
     -- Sejchas sproshu... -- Melifaro snova "poumnel", na etot raz nenadolgo.
-- Zdorovo! --  Skazal  on  cherez minutu. -- Lyudi na vse  obrashchayut vnimanie,
kogda rech' idet o takoj zametnoj persone! Neskol'ko raz ego videli vyhodyashchim
iz samoj dal'nej kabinki, toj, chto sprava, esli smotret' ot vhoda.
     -- Otlichno! -- Skazal ya. -- Mne ochen' tuda hochetsya. A tebe, Melifaro?
     -- Sprashivaesh'! Sejchas pojdem, ili posle edy?
     -- Kak poluchitsya... Nado postarat'sya sdelat' eto nezametno.
     --  Zachem? --  Izumilsya  Melifaro. -- Kto  eto, interesno,  posmeet nam
pomeshat'?
     --  Nikto...  I vse-taki  mne  hochetsya zajti  tuda  nezametno. Ne znayu,
pochemu. My, zhiteli granic, takie zagadochnye...
     --   Da,  osobenno  esli  pereberete  bal'zamu  Kahara!   Ladno,  Maks.
Nezametno, tak nezametno. I kak ty sebe eto predstavlyaesh'?
     --  Dlya nachala  my ostorozhno poshlem  zov v etu  komnatku. Prosto  chtoby
ponyat', est' li tam kto-to. Esli est', pridetsya podozhdat',  poka  oni nab'yut
bryuho i  smoyutsya. Esli net, nam luchshe  potoropit'sya, poka nikto ne prishel...
Sdelaesh'?
     -- Tol'ko  radi  tebya...  Da,  tam  sidit  odin  paren'. Mezhdu  prochim,
kakoj-to sonnyj! On nichego ne zametil... Sovsem nichego, dazhe ne vzrognul!
     -- Nu vot, nam vezet! Znachit uspeem poest'.
     --  Nadeyus'. YA  sobiralsya  umeret' ot  goloda  eshche v  Arhive,  esli  ty
pomnish'... Nu i chto my budem delat' potom?
     --  Nichego osobennogo! Dozhdemsya, poka eta mrachnaya  dama ujdet na kuhnyu,
ili  Magistry  znayut  kuda  eshche...  I  prosto  tihon'ko  tuda  zajdem. Nu  i
posmotrim, chem tam pahnet...
     -- Pahnet? Ty dumaesh'...
     -- Nichego ya ne dumayu. Posmotrim. U menya kamen'  na  serdce, Melifaro. A
eta myshca imeet durackoe svojstvo ponimat', chto delo pahnet kerosinom...
     -- "Kerosinom"?... Ty imeesh' v vidu  etot zagadochnyj  vkusnyj zapah? --
Sprosil  Melifaro.  YA  uzhe nachal  ustavat'  ot ideomaticheskih nedorazumenij,
kotorymi izobiloval segodnyashnij den'. A posemu prosto pozhal plechami.
     Ugryumaya  ledi s dvumya podnosami  v muskulistyh  rukah  otvlekla nas  ot
razmyshlenij  na temu "kerosina",  tak  ozadachivshego  moego  kollegu. I  my s
udovol'stviem nabrosilis' na edu. "Kristal'naya yasnost'  vkusa" dejstvitel'no
imela mesto. Dazhe ya ocenil!
     --  Postarajsya  derzhat' sebya v rukah! --  Skazal ya Melifaro. -- Ne  esh'
vse. Ostav' nemnogo na tarelke.
     --  |to  zachem eshche?...  A ponimayu!  Ty imeesh' v vidu,  chto nam pridetsya
zdes' zasidet'sya? Ne perezhivaj: etot sonya uzhe uhodit. YA za nim slezhu!
     -- Kakoj ty umnyj, paren'!  -- S iskrennim vostorgom zayavil ya. -- Togda
ne derzhi sebya v rukah, tak i byt', razreshayu!
     -- Spasibo! -- S nabitym rtom otozvalsya Melifaro. --  Dumayu, chto my uzhe
mozhem vypolzat'... net, eshche chut'-chut'!... On ostanovilsya v holle. Otlichno! YA
kak raz hotel dozhevat' etot kusochek... Poshli, Maks! Samyj podhodyashchij moment:
staroj mymry tozhe nigde net!
     I my vyskol'znuli v  holl. Zajti v dal'nyuyu kabinku, vsemirno znamenituyu
tem,  chto v  nej pobyval  velikolepnyj general Bubuta, bylo delom neskol'kih
sekund.
     -- Greshnye Magistry!  |tot zapah!  -- Izumlenno prosheptal  Melifaro. --
Pahlo imenno otsyuda! Zasonya navorachival "Korolya Bandzhi", ili kak  tam ego...
Posudu uzhe ubrali, a zapah kak na kuhne!
     -- Ne "kak", -- skazal ya, -- eto pahnet s kuhni.
     --  Net, Maks! Kuhnya ne zdes',  a sleva  ot  vhoda. Videl,  kuda  poshel
gorbun s nashim zakazom?
     -- Znachit zdes'  dve kuhni, -- burknul  ya, -- sam rassudi:  zapah ochen'
sil'nyj... Da i nechemu zdes' tak vonyat'... Ty  mne luchshe skazhi, ser  Devyatyj
Tom: tvoej bezgranichnoj mudrosti hvatit na  to,  chtoby  bystro  najti dver',
kotoruyu takoj bolvan, kak ya, budet iskat' do poslezavtra?
     -- Tajnuyu  dver'?  Zdorovo,  Maks!  Sejchas  posmotrim...  -- I Melifaro
zakryl  glaza.  Neuverennoj pohodkoj  on  proshelsya  po  komnate. YA  zamer  v
ozhidanii  uzhasnogo  grohota oprokinutoj mebeli.  Proneslo!  Paren' akkuratno
oboshel kreslo, stoyavshee na ego puti,  i medlenno dvinulsya dal'she. U  dal'nej
steny  on  ostanovilsya,  potom  vstal   na  chetveren'ki  i  prodolzhil   svoe
poznavatel'noe puteshestvie.
     --  Vot!  --  Melifaro  povernul  ko   mne  ulybayushchuyusya  fizionomiyu.  YA
vzdrognul: ego prikrytye veki fosforeccirovali v polumrake kakim-to neuyutnym
zelenovatym siyaniem. -- Idi syuda, Maks, ya tebe koe-chto pokazhu...
     -- Nadeyus', ne zadnicu? --  YA tak ispugalsya ego mercayushchih glaz, chto mne
srochno trebovalos' poshutit'.
     -- CHto  nado,  to i pokazhu... Vot, smotri!  -- I Melifaro otkryl glaza,
snova stavshie vpolne chelovecheskimi, k moemu nemalomu oblegcheniyu.
     --  Nu  i?...  Pol  kak pol.  Aga,  teplen'kij...  --  YA  s  izumleniem
obnaruzhil, chto nebol'shoj uchastok pola pod moimi rukami byl pochti goryachim.
     -- "Teplen'kij"? CHego zh ty mne golovu morochil? -- Obidelsya Melifaro. --
Ty zhe sam mog najti etu greshnuyu dver'! Rukami ya, mezhdu prochim, ne umeyu...
     -- Delat' mne bylo nechego -- ee iskat'! A ty  mne togda zachem nuzhen?...
Nu  sam  podumaj, skol'ko  by mne  prishlos' tut  na karachkah polzat'... Tvoj
sposob luchshe! -- Ne mog zhe  ya priznat'sya  Melifaro, chto do  etogo  momenta i
ponyatiya ne imel o svoem ocherednom "talante".
     -- Otkryvat' tozhe mne? -- Svarlivo sprosil Melifaro.
     --  |to v tvoih zhe  interesah. Dzhuffin tebe  rasskazyval, kak ya odnazhdy
pytalsya otkryt' shkatulku s Korolevskim Podarkom?
     --  Rasskazyval. On sobral  nas  vseh  i skazal:  "Rebyata!  Esli hotite
ostat'sya  v  zhivyh,  ne pozvolyajte  seru Maksu  otkryvat'  konservy  v vashem
prisutstviii!" My ochen' ispugalis' i dolgo plakali...
     --  Konservy?! Ty skazal: "konservy"? -- Menya pochemu-to ochen' udivila i
rassmeshila mysl' o tom, chto v Eho tozhe est' konservy. Nu da, gde mne bylo na
nih narvat'sya, el-to ya v osnovnom po restoranam...
     -- A  ty chto uzhe opyat' progolodalsya? -- S izumleniem  sprosil Melifaro,
nebrezhnym zhestom sdvigaya  v  storonu polovicy. I my ustavilis' v temnotu, iz
kotoroj na nas napolzalo nastoyashchee oblako izumitel'nogo aromata.
     --  Poshli, --  vzdohnul ya, -- horoshi my budem, esli eto prosto zapasnoj
vhod na vse tu zhe kuhnyu...
     My  spustilis'  vniz  po  malen'koj lesenke. Melifaro predusmotritel'no
vodvoril fal'shivyj pol na mesto, i my okazalis' v polnoj temnote.
     -- U tebya,  kak ya ponimayu, net problem s orientaciej v prostranstve? --
S nadezhdoj sprosil ya.
     -- A u tebya est'?
     -- Ne znayu... Dumayu, chto est'.
     -- Ladno, davaj ruku, gore ty moe... Tozhe mne, Ditya Nochi!
     Trogatel'no  vzyavshis' za ruki,  my medlenno poshli navstrechu sgushchayushchimsya
bozhestvennym aromatam. YA s izumleniem obnaruzhil, chto kakim-to  obrazom znayu,
gde nado povernut', chtoby ne vpechatat'sya lbom v stenu... nu i tak dalee.
     -- |to  byla shutka?  --  Sprosil Melifaro, pytayas' otobrat' u menya svoyu
lapu. -- Nashel vremya izdevat'sya!
     -- Vsyu zhizn' mechtal projtis' s toboj pod ruchku, a tut takoj povod... Da
ne vydirajsya ty! Ser'ezno tebe govoryu: ya eshche ne znayu, umeyu ya orientirovat'sya
v temnote, ili net! YA o svoej persone nikogda nichego ne znayu zaranee...
     -- Vezet  tebe,  paren'!  Kakaya  u tebya  zhizn' interesnaya...  Stop.  My
prishli. Teper' nam vse-taki  ponadobitsya illyuminaciya.  Ty zhe u nas, kazhetsya,
kurish'!
     -- Naskol'ko mozhno kurit' etu pakost', kotoruyu zdes' schitayut tabakom...
Est' u menya spichki, est'! Ne perezhivaj!
     -- Boyus', chto etogo malo. Pridetsya  tebe  sejchas pomuchat'sya. Raskurivaj
svoyu trubku!  |to  edinstvennyj  osvetitel'nyj pribor, kotoryj est' v  nashem
rasporyazhenii.
     -- Smerti  ty  moej  hochesh'...  Ladno,  tak  i byt'. -- YA bystro  nabil
trubku. Ideya byla  dejstvitel'no shikarnaya! Stoilo  sdelat' zatyazhku, i slabyj
krasnovatyj  svet  plameni  rasseyal  t'mu. My  stoyali  na  poroge  malen'koj
komnatushki,  zastavlennoj  kakimi-to  nepravdopodobno  gromozdkimi  shkafami.
CHto-to v etom rode ya ne  raz videl doma,  no zdes', v  Eho, gde  mebel' byla
obrazcom kompaktnosti i izyashchestva... Poskol'ku vozmozhnosti moih  legkih byli
ogranicheny, my snova okazalis' v temnote.
     -- CHto eto? -- Tiho sprosil Melifaro. -- Zatyanis' eshche razok pozhalujsta!
     -- Budesh' mnogo komandovat', nauchu kurit'! -- Grozno skazal  ya. -- Styd
kakoj: vzroslyj muzhik i ne kurit!
     --  Kogda  mne  bylo vosemnadcat'  let,  ya sper  trubku svoego starshego
bratca, vykuril  pochti vse, chto nashlos' v  ego  tabakerke  i otravilsya... Nu
Maks, posveti pozhalujsta. CHto eto za shtuki takie?
     --  Ugrobish' ty  menya!  -- Vzdohnul  ya, podoshel  vplotnuyu k  blizhajshemu
"shkafu" i sdelal moshchnuyu zatyazhku. Greshnye Magistry! |to byl ne shkaf. |to byla
kletka! A v kletke lezhal chelovek. Pohozhe, on spal. Vo vsyakom sluchae,  paren'
nikak  ne  otreagiroval ni  na nashe  poyavlenie,  ni na kluby tabachnogo dyma,
raspolzshiesya vokrug nego.
     -- Ni zhivoj, ni mertvyj!  -- Skazal  Melifaro. -- Poprobuj  poslat' emu
zov,  Maks!  Ochen'  lyubopytnoe   oshchushchenie.  Vse  ravno,  chto  pogovorit'   s
kolbasoj...
     CHert  menya  dernul  poslushat'sya! "Lyubopytnoe  oshchushchenie" okazalos' samym
omerzitel'nym  perezhivaniem   v  moej  shchedroj  na  nepriyatnosti  zhizni.  Mne
pokazalos',  chto ya sam  stal zhivoj  odushevlennoj kolbasoj, sohranivshej ochen'
chelovecheskoe svojstvo  razmyshlyat'  o svoej  sushchnosti i  sud'be...  Kolbasoj,
kotoraya mechtaet o tom vremeni, kogda ee kto-to s容st. YA ne mog vyputat'sya iz
lipkoj pautiny koshmarnyh oshchushchenij. Spasla  menya opleuha, dostatochno sil'naya,
chtoby  ya vyronil trubku, otletel k  protivopolozhnoj  stene i bol'no udarilsya
kolenom ob ugol eshche odnoj kletki.
     --  Ty chto, paren'? -- Drozhashchim golosom sprosil Melifaro. -- Vo chto  ty
nachal prevrashchat'sya? Kto tebya etomu nauchil? CHto voobshche proishodit?
     --  Ne znayu. --  Skazal ya,  nasharivaya pogasshuyu  trubku. Sejchas  horoshaya
zatyazhka  byla prosto neobhodima:  kolbasa  ne  kurit, eto  tochno!  Protivnyj
privkus travy, kotoruyu v Eho po nedorazumeniyu schitayut tabakom,  ubedil menya,
chto ya chelovek. Eshche sekunda,  i  ya vspomnil,  kto  ya takoj. -- Oh,  Melifaro,
inogda ya sam sebya udivlyayu!
     --  Mozhet  byt'  ty  prosto kakoj-nibud'  byvshij  Velikij Magistr?  Nu,
Dzhuffin vrezal tebe po golove kak sleduet, i ty utratil pamyat'?
     -- Nadeyus', chto net. Kstati o poboyah...  spasibo, chto dal mne po morde!
Kazhetsya, ty  spas mne zhizn'...  Ty nikogda  ne proboval  eto  s pokojnikami?
Mozhet, srabotaet?
     -- Erunda, Maks. Mne  tak davno  etogo  hotelos'... A  tut takoj povod!
Vse-taki, chto s toboj sluchilos'?
     -- YA poslal emu zov, --  mrachno  skazal ya, -- i  navernoe perestaralsya.
Kakaya-nibud' sotaya stupen' etoj vashej greshnoj magii vmesto  vtoroj... vsegda
tak! YA dazhe yaichnicu vsyu zhizn' peresalival... So mnoj byvaet!
     -- Nu-nu... A nu-ka oglyanis', Maks! Kazhetsya tam...
     YA  oglyanulsya. V etoj kletke tozhe lezhal chelovek. YA pyhnul trubkoj, chtoby
rassmotret' ego poluchshe.  Greshnye Magistry!  |to byl kusok  myasa, vse eshche ne
utrativshij  ochertaniya  chelovecheskoj figury.  Kusok aromatnogo  myagkogo myasa,
odetogo  v  skabu  i  loohi... Nervy moi  uzhe byli na  predele.  My  kazhetsya
rasputali eto proklyatoe delo.  Rasputali kuda bystree,  chem rasschityvali. No
oblegcheniya ya poka ne ispytyval.
     -- Ty  vidish'? -- Hriplo  sprosil ya. -- Melifaro, on ih GOTOVIT!  On ih
kak-to gotovit, eta skotina... Poshli zov nashim. Mne ochen' nuzhen Lonli-Lokli,
chem skoree, tem luchshe!
     -- Da,  --  prosheptal  Melifaro, --  a  mne ochen' nuzhna  ubornaya.  Menya
toshnit. My zhe eli to, chto on prigotovil!
     -- Valyaj zdes', -- ravnodushno skazal ya, -- no ne dumayu, chto nas kormili
chelovechinoj... Nadeyus', chto u gorbuna tol'ko odno firmennoe blyudo! Davaj, ne
stesnyajsya...
     --  Lonli-Lokli  skoro  pridet,   --  cherez  neskol'ko  sekund  soobshchil
Melifaro, -- ya poprosil ego vzyat' s soboj neskol'kih rebyat iz policii. -- On
uzhe proboval ulybat'sya. -- CHto za pakost' my s toboj raskopali,  Maks? Poshli
posmotrim na ostal'nyh...
     -- Ty uveren,  chto  tebe  etogo  hochetsya?  Togda  bez  menya... Nenavizhu
blevat' posle horoshego obeda: ya inache vospitan. Moya  mama schitala, chto posle
poseshcheniya dorogogo restorana i po bol'shoj-to nuzhde nedelyu hodit' ne stoit...
     --  Vse  shutish',  Nochnoj  Koshmar?  Otkuda  u  vas  na  granice  dorogie
restorany, hotel by ya znat'... Huzhe chem est', vse ravno uzhe  ne budet! Mozhet
byt' v drugih kletkah zhivye lyudi.
     -- Mozhet  byt'...  Idi, posmotri. A s menya hvatit!  -- YA  otvernulsya ot
merzkogo  "firmennogo  blyuda"  i s  udovol'stviem  zatyanulsya dymom.  CHestnoe
slovo, ne tak uzh on ploh, etot mestnyj tabak!
     --   Kazhetsya   ya  byl  ne  prav!   --   Golos  Melifaro  pokazalsya  mne
nepravdopodobno zvonkim.  -- Byvaet eshche huzhe! Podojdi-ka syuda i posveti mne.
Nu zatyanis' eshche raz! Mozhesh' zakryt' glaza, esli ne hochesh' smotret'...
     YA  vsegda  byl  uveren,  chto  lyubopytstvo  menya pogubit.  Razumeetsya  ya
posmotrel!  Kusok myasa v  loohi  eto  uzhe dostatochno otvratitel'no, no kogda
vyshe poyasa -- myaso, a nizhe -- vse eshche nogi... Greshnye Magistry! Net, menya ne
stoshnilo.  Moj  zheludok  voobshche dovol'no  tupoj  paren'. Kakaya by gadost' ne
vstretilas' na ego zhiznennom puti,  on prodolzhaet normal'no funkcionirovat'!
No vot stoyat' na nogah mne srazu perehotelos'. YA gruzno osel na  pol, slovno
byl ne chelovekom, a  hozyajstvennoj sumkoj posle poseshcheniya  supermarketa... I
uvidel, chto my uzhe ne odni.
     Dal'she vse bylo  kak vo sne. Sekunda  dlinoj  v celuyu zhizn'  -- tak eto
obychno nazyvaetsya. "Dlinoj v zhizn'"  -- slishkom  sil'no  skazano, no parochka
chasov  byla v  etoj  greshnoj  sekunde,  chto pravda,  to pravda!...  YA uvidel
nevysokij sgorblennyj siluet, eshche bolee temnyj, chem temnota dvernogo proema.
Povar  speshil  navesti  poryadok na svoej  kuhne! On byl vzbeshen i ne dumal o
posledstviyah.  Odnogo  mgnoveniya  okazalos'  dostatochno,  chtoby  ya stal etim
chelovekom, i perestal im  byt',  i ponyal: on --  oderzhimyj!  Gospodin  Itulo
zahvatil s soboj tesak  i shelkovuyu  udavku, kotoroj zdes' umershchvlyayut indyukov
pered tem  kak oshchipat' i izzharit'...  Gorbun prishel, chtoby ubit' nas, gadkih
mal'chishek, naprokazivshih sredi ego kastryulek. S samogo nachala ego shansy byli
na nule, no bezumcev ne zabotyat podobnye melochi!
     YA obernulsya i eshche raz posmotrel  na chudovishchnoe proizvedenie kulinarnogo
iskusstva.  Vse chto  ugodno, greshnye Magistry, vse chto  ugodno, no  lyudi  ne
dolzhny tak umirat'!  YA hotel razozlit'sya, ya ochen' etogo hotel!  No... Nichego
ne poluchalos'! YA ostavalsya sovershenno spokoen. Mne bylo vse ravno! Proklyatye
dyhatel'nye  uprazhneniya,  kotorym  menya nauchil Lonli-Lokli  sdelali nervnogo
Maksa na redkost' uravnoveshennoj skotinoj!
     Gorbun tak  staralsya  razozlit' menya, bednyaga! On  vnezapno sorvalsya  s
mesta,   razmahivaya  svoimi  orudiyami   proizvodstva.  Dumayu,  chto  bezumnaya
uverennost' "kulinarnogo  geniya"  v  tom,  chto  nas s Melifaro dejstvitel'no
mozhno  ubit'  etim  ubogim  oruzhiem,  okazalas'  poslednej  kaplej. Kuda tam
gnevat'sya! Mne stalo smeshno! Tak i ne  rasserdivshis', ya  reshil pohuliganit'.
Hotya by  dlya  togo,  chtoby rasmeshit' Melifaro, kotoryj, kak ni stranno,  byl
uzhasno ser'ezen, v koi-to veki...
     I togda  ya  podmignul  sam  sebe  (a  komu eshche  v  takoj temnote  mozhno
podmignut'?!)   i   smachno   plyunul   v   perekoshennuyu   fizionomiyu   nashego
"gostepriimnogo  hozyaina". A  potom  zanes  pravuyu ruku  dlya horoshego  udara
rebrom ladoni po gorlu napadayushchego, kotoromu  menya nedavno nauchil vse tot zhe
"velikij  bokser"  Melifaro:   mne  pokazalos',  chto  prishlo  vremya  nemnogo
podrat'sya.
     CHto  chuvstvuet zmeya, kogda vonzaet yadovitye  zubki  v pobespokoivshuyu ee
chuzhuyu plot'? Kazhetsya, teper' ya eto znayu. Nichego osobennogo ona pri  etom  ne
chuvstvuet. Ni-che-go-shen'ki!
     Koroche govorya, sluchilos' to, chto rano ili pozdno dolzhno bylo sluchit'sya.
To, iz-za chego mne prishlos' napyalit' etu durackuyu roskoshnuyu "Mantiyu Smerti".
CHudovishchnyj dar  Velikogo  Magistra  Mahlilgla Annoha,  moj  malen'kij  milyj
talant, nakonec-to proyavilsya  v polnuyu silu. Vopreki prognozam sera Dzhuffina
Halli eto proizoshlo v tot moment, kogda ya ne byl ni ispugan, ni razgnevan...
Tem  ne  menee,  gorbun  Itulo  ruhnul  zamertvo,  srazhennyj  moim  plevkom,
yadovitost'  kotorogo  otnyne  ne   vyzyvala  nikakih  somnenij.   Mogu  sebe
predstavit', kak on udivilsya naposledok!
     -- Oh, Maks! Vot kak ono byvaet,  okazyvaetsya! --  Melifaro smotrel  na
menya  s  voshishcheniem.  --  Greshnye Magistry, Nochnoj  Koshmar, ty  vozrozhdaesh'
luchshie tradicii |pohi Ordenov! Bez tebya Mir byl by tak skuchen!
     -- YA ubil ego? -- Sprosil ya neumestno schastlivym golosom.
     -- A u  tebya  est'  somneniya? --  Melifaro,  hvala Magistram,  ne samyj
slabonervnyj  paren' vo  Vselennoj! Ego  ulybka  uzhe podpolzala k  usham.  --
Dumaesh', ty prosto skazal emu: "Uhodi, protivnyj"?
     --  Znaesh' chto? YA schastliv! --  CHestno skazal ya. -- Nikogda  v zhizni ne
videl  podobnogo  svinstva:  kormit'  lyudej  takoj   pakost'yu...  za   takie
sumasshedshie den'gi! Paren' nadolgo  isportil mne  appetit  i  byl nakazan po
zaslugam! Kstati, Melifaro,  ya spas tvoj  koshelek.  Ty  ved'  eshche  ne  uspel
rasplatit'sya za obed?
     --  Horoshij  sposob  sekonomit', ne  sporyu!  Krome  togo etot  "Velikij
Magistr Ordena Bol'shoj Kolbasy" kazhetsya sobiralsya porezat' tebya na lomtiki i
podat' k stolu... v souse iz moej krovi, ya polagayu.
     --  Hotel by ya tol'ko  znat'... -- sposobnost' soobrazhat'  vernulas' ko
mne bystro i nezametno, -- tot paren', Karri... Gospodin Karven Kovareka. On
prevratilsya v myaso u sebya doma, a ne v kakoj-nibud' kletke...
     -- Ostav'  ty eti  pustyaki, ser Maks! Tvoe delo -- ubivat'  ni v chem ne
povinnyh lyudej. A s  ostal'nym ya i sam spravlyus'.  Mozhesh' mne poverit': chasa
cherez dva... nu cherez  tri ya  smogu otvetit' na vse tvoi voprosy... Poshlyu-ka
zov Lonli-Lokli. Teper'  on  mozhet  spokojno  pojti  poobedat'.  Ty  ostavil
bednyagu  bez raboty! CHto mne  sejchas  nuzhno, tak eto desyatok Bubutinyh rebyat
potolkovee.
     -- Kakie problemy, paren'! Dumayu tebe stoit obsudit' eto s ih shefom. --
Ehidno usmehnulsya ya. -- Tebe eshche ne prishlo v golovu, genij?
     -- Ty dumaesh'...
     -- YA nichego  ne dumayu! -- Torzhestvenno zayavil ya. -- Dumat' --  eto tvoya
rabota. Moya rabota  -- "ubivat' ni  v chem  ne  povinnyh  lyudej".  No general
Bubuta zdes' obedal, a potom propal... Voz'mi moi spichki  i pojdi ego poishchi.
Esli  on  uzhe  "gotov", pripryachem dlya Dzhuffina.  Kto  znaet, mozhet byt'  ser
Pochtennejshij nachal'nik zahochet poluchit' eto na uzhin...
     -- Nu tebya k Magistram, ser Maks! Gadost' kakaya... Davaj svoi spichki.
     CHerez neskol'ko minut do menya donessya vostorzhennyj golos Melifaro.
     --  Dzhuffin  nas uvolit, Nochnoj  Koshmar! Bubuta  zdes', i on  kazhetsya v
poryadke. Prosto spit. Dazhe ne oshchushchaet sebya kolbasoj, prosto spit!
     -- On zdes' so  vcherashnego dnya. Polagayu,  prevrashchenie v  pashtet  -- eto
dovol'no dolgij process... |h, esli  by ne  moe proklyatoe  vezenie,  bednyaga
Dzhuffin byl by tak schastliv! Vidat', ne sud'ba... -- Tak mnogo kak segodnya ya
davno ne smeyalsya.
     -- CHto zdes'  proishodit? Vy zdes',  ser  Melifaro?  --  |to byl  golos
lejtenanta SHiholy, otlichnogo policejskogo i nashego horoshego priyatelya.
     -- Zdes' ya, zdes'... Ne shumite,  rebyata: vash velikolepnyj  boss kazhetsya
zadremal.
     --  CHto?! Nash boss?  --  ser  SHihola  pribavil shagu,  tak  chto ob  trup
sumasshedshego  povara  on  spotknulsya  uzhe  na  horoshej  skorosti.   YA  uspel
podhvatit' ego v tot moment, kogda porodistyj nos lejtenanta uzhe byl v dyujme
ot  pola.  Ego kollega,  shedshij  sledom,  chudom  izbezhal  etoj  uchasti,  eshche
neskol'ko  policejskih  so  strahu  potyanulis'  k  svoim  rogatkam. Melifaro
zahryukal ot smeha.
     --  |j, rebyata!  -- YA  izo  vseh  sil  staralsya  govorit'  ser'ezno. --
Strelyat' ne sovetuyu: so Smert'yu shutki plohi!
     --   Horoshij  den',  ser  Maks!   --   Rasteryanno  probormotal  SHihola,
vysvobozhdayas'  iz moih ob座atij. -- U vas otlichnaya reakciya, na moe schast'e...
Obo chto eto ya spotknulsya?
     -- Ob telo gosudarstvennogo  prestupnika, --  torzhestvenno zayavil ya, --
otravitelya,  kannibala i... pohititelya  velikolepnogo Bubuty. Gospodin Itulo
tak staralsya  sdelat' vashu zhizn' legkoj i priyatnoj, rebyata! Esli by  ne "eti
podonki"  iz  Tajnogo Syska!... CHestnoe slovo, gospoda, my  s serom Melifaro
ochen'  sozhaleem! My strashno vinovaty pered vami.  Poluchajte  svoego generala
Bubutu v celosti i sohrannosti!
     --  Ne "my", a tol'ko ty, Maks! -- Zayavil Melifaro. -- YA voobshche  prosto
prishel  syuda  pokushat'. Tak  chto, rebyata,  esli  vy  sobiraetes'  bit' mordu
spasitelyu vashego bossa, vam -- k seru Maksu. Proshu soblyudat' ochered'!
     Policejskie smotreli na Melifaro kak na  bol'nogo rebenka: im kazalos',
chto govorit' TAKOE o cheloveke v "Mantii Smerti", da eshche v ego prisutstvii --
eto uzhe ne hrabrost', eto -- samoubijstvo. YA sdelal strashnoe  lico i pokazal
Melifaro kulak: vse-taki pri postoronnih ne stoit rasslablyat'sya. A to kak ih
potom v strahe derzhat' prikazhete?!
     -- Ne budu vam meshat' gospoda! -- YA otvesil poyasnoj poklon Melifaro. --
Rabotajte spokojno.
     -- A ty? -- Vozmushchenno sprosil Melifaro.
     -- A chto mne zdes' delat'? Pojdu obraduyu Dzhuffina.  K tvoemu prihodu on
kak  raz uspeet menya  ubit'... za takuyu horoshuyu novost'. A potom uspokoitsya.
Tebya zhe spasayu, paren'! Mne-to chto, ya -- bessmertnyj! -- Bednyagi policejskie
slushali moyu rech', razinuv rty.
     Na   poroge  menya  nastig  zov  Melifaro:  "Ty   eto  ser'ezno,  naschet
bessmertiya, Maks?" YA  vzdohnul i vospol'zovalsya Bezmolvnoj rech'yu, ot kotoroj
mne ves' den' udavalos' otlynivat': "A kto menya znaet! YA zhe tebe govoril..."
I poshel v Dom u Mosta. Mne dejstvitel'no ne  terpelos'  narvat'sya  na "gnev"
Dzhuffina... Da i Melamori ya s samogo utra ne videl!
     V kabinete  sera Dzhuffina Halli ya byl cherez desyat' minut, poskol'ku sam
vel amobiler.
     --  Nikogda  ne  ozhidal  ot  tebya takoj pryti, Maks! --  Vyrazhenie lica
Dzhuffina  bylo samoe  mechtatel'noe. -- Obnaruzhit' Bubutu cherez dyuzhinu sekund
posle zakata! Nu ty daesh'! |to rekord, dazhe dlya nashej kontory: raskryt' delo
men'she chem  cherez minutu s momenta ego  oficial'noj peredachi... Est' nad chem
zadumat'sya!  Poshli v  "Obzhoru", povod togo stoit... Da  ne  ozirajsya  ty  po
storonam:  ledi Melamori  uzhe chasa  dva  kak doma, polagayu.  YA ee  otpustil,
bednyagu: snachala rodstvenniki, potom etot tvoj durackij vyzov na rassvete...
|to chto, ot izbytka nezhnosti? Poshli, poshli!
     -- CHto, poka ya ehal syuda, Melifaro uspel prislat' vam zov? -- Udivlenno
sprosil ya. -- YA-to dumal, u menya yazyk zabolit, poka ya vam vse vylozhu...
     -- Kakoj zov? Kakoj Melifaro? Obizhaesh', Maks! Zachem mne chej-to otchet? YA
vsegda s  toboj... v  nekotorom smysle. I  ne potomu  chto mne  etogo  tak uzh
hochetsya.  Tol'ko  ne  perezhivaj:  poka  ty  sidish'   v  ubornoj,  ya  vezhlivo
otvorachivayus'.
     -- Vsegda? -- YA obaldel. -- Vot eto novost'!
     -- Oh, Maks, ty vse preuvelichivaesh'! Da ya  by s uma soshel, vse vremya na
tebya pyalyas'! No kogda  ya bespokoyus', mne proshche posmotret', kak u  tebya dela,
chem tupo prodolzhat'  bespokoit'sya... Tol'ko ne  delaj vid, chto  ponyatiya ni o
chem takom ne imeesh'! Rasslab'sya.
     -- Nu esli vy ne podsmatrivaete v ubornoj... Tak i byt', rasslablyus'! A
vy chto dejstvitel'no bespokoilis', Dzhuffin? -- Nedoverchivo usmehnulsya ya i...
vrezalsya lbom v dvernoj kosyak. Ser Dzhuffin poluchil more udovol'stviya!
     -- Dumaesh', tol'ko  u  tvoego  serdca  est' milaya  privychka nyt'  pered
nepriyatnostyami?  --  Dzhuffin  nakonec szhalilsya i nebrezhnym dvizheniem ledyanoj
ladoni "pochinil" moj  raskvashennyj  lob. -- Poshli,  poshli!  Esli  ty eshche chas
budesh'  smotret'  na  etu   dver',  ona  vozmozhno  ischeznet...  No  ne  bud'
mstitel'nym!...  Da,  chto kasaetsya  nepriyatnostej. Ty sdelal  dva chudovishchnyh
lyapa, kotorye nikomu, krome takogo schastlivchika, ne soshli by s ruk.
     --  "Lyapa"?  -- Udruchenno  peresprosil ya.  -- A ya-to dumal, chto vy menya
sejchas budete hvalit'...
     -- A ya tebya hvalyu. Byt' vezuchim  v  nashem dele kuda vazhnee, chem  horosho
soobrazhat'... Krome  togo, etomu ne nauchish'! Da  ne dujsya,  paren'! O  svoej
genial'nosti, i vseh vytekayushchih iz nee  posledstviyah ty i bez menya znaesh'...
CHto budesh' est'?
     -- Nichego! -- S  otvrashcheniem skazal ya. -- Dumayu, vy menya pojmete. Posle
takogo zrelishcha... Nu razve chto pirog, tol'ko bez myasa.
     -- Ty takoj vpechatlitel'nyj? Nu kak znaesh'... Vypit' hochesh'?
     -- Da net, to est' da, no...
     -- Kakoj koshmar! Odnazhdy ty pogibnesh' ot etogo zel'ya! Ladno  uzh, derzhi,
tol'ko chut'-chut', yasno? -- I ser Dzhuffin protyanul mne  nevidimuyu  butylku  s
bal'zamom Kahara.
     --  Oh,  vy ee  s soboj vzyali! -- YA  rasplylsya v  blagodarnoj  ulybke i
sdelal  malen'kij glotok etogo vkusnejshego iz  napitkov. A bol'she bylo i  ne
nuzhno!  --  Rasskazyvajte o moih "lyapah",  Dzhuffin!  Teper' ya gotov  dazhe  k
prilyudnoj porke!
     --  Vo-pervyh, Maks, --  Dzhuffin  blagodushno  ulybnulsya,  --  ty  zabyl
poprosit' sera  Kofu  zajti v morg  i ponyuhat', chem  tam pahnet. On by srazu
skazal  tebe, chto  eto  za  zapah.  I  mozhno  bylo  by obojtis'  bez  tvoego
misticheskogo vezeniya... Nu vot chto tebya poneslo  obedat' imenno v "Gorbuna",
ty mozhesh' mne ob座asnit'?
     --  Mogu.   Moya  sverh容stestvennaya   intuiciya!  --  YA  ne  vyderzhal  i
rashohotalsya. -- Vru,  Dzhuffin! Moya sverh容stestvennaya pakostnost'! Melifaro
zadolzhal horoshij obed za pol'zovanie moim lyubimym odeyalom. A ya ochen'  dorogo
cenyu svoe odeyalo!
     -- Nu-nu... Fantasticheskij ty paren'! ZHizn' davno ne kazalas' mne takoj
udivitel'noj shtukoj... Ladno. Naschet sera Kofy ty vse uyasnil?
     --  Vse, -- vzdohnul ya,  -- idiotizm, ne sporyu! I ved'  nado  zhe takoe!
Ostal'nyh-to ya tuda otpravil!
     -- Ochen' ostroumnoe reshenie... Ladno, so vsemi byvaet.
     -- A chto eshche? -- Ostorozhno sprosil ya. -- CHto eshche ya natvoril?
     -- Da nichego ty bol'she ne natvoril, Maks. Vot tol'ko  kak vy s Melifaro
bedu ne  uchuyali...  Znaesh', chto  gorbun vser'ez  sobiralsya  vas  otravit'? S
samogo  nachala. On byl uveren, chto vy prishli iskat'  Bubutu.  A poskol'ku  u
bezumcev svoya logika... YA sam  ponyal eto dovol'no pozdno. Mozhet byt' delo  v
tom, chto sumasshedshego trudno raskusit'...  Slovom, posle togo, kak ty unyuhal
"Korolya Bandzhi", Itulo tverdo reshil ugostit' vas horoshej porciej yadu.
     -- I chto? -- Glupo sprosil ya.
     -- A nichego. YA  uzhe sobiralsya posylat' vam  zov, hotya  uzhasno  ne lyublyu
vmeshivat'sya v  chuzhuyu zhizn'... No gorbun prosto zabyl eto sdelat'! Stoilo emu
zajti  na kuhnyu,  reshenie  tut zhe vyletelo iz ego neschastnoj golovy. Tak chto
vas proneslo, a ya ochen' udivilsya. CHestnoe  slovo, paren'! Let pyat'sot tak ne
udivlyalsya!  CHtoby  otravitel'  zabyl  polozhit'  yad...  nu,  znaesh'  li,  eto
oprovergaet osnovnye zakony Vselennoj!
     -- Sami govorili, chto ya vezuchij!  --  YA pozhal plechami  i reshilsya zadat'
vopros, muchavshij  menya uzhe ochen' davno. -- Vy skazali: "let pyat'sot", ser? A
skol'ko...
     -- Skol'ko  mne let? Ne  tak mnogo, kak mozhet pokazat'sya. Vsego-to sem'
soten s hvostikom. Po sravneniyu s tem zhe Maboj Kalohom ya prosto yunosha!
     --  "S hvostikom"?  Nu vy  daete! --  YA voshishchenno pokrutil golovoj. --
Nauchite?
     -- A kto napugal bednyagu Melifaro  zayavleniem o sobstvennom bessmertii?
Molchi uzh...
     -- Ne zhdali? -- Malinovaya  kometa vorvalas' v "Obzhoru" i obrushilas'  na
stul ryadom so mnoj.  Skorost' Melifaro menya  porazhala: eto chudo prirody dazhe
uspelo pereodet'sya! -- Vse v  poryadke, ser Dzhuffin! Predstavlyayu sebe, kak vy
rasstroilis', no  dyuzhina  dnej bez Bubuty  nam obespechena, kak minimum.  Ego
dostavili  k  Abilatu  Parasu.  I etot  velikij  iscelitel' utverzhdaet,  chto
pochinit' sera Boha vozmozhno, no ves'ma zatrudnitel'no... Bubute eshche povezlo!
Ostal'nyh mozhno horonit' hot' segodnya: izmeneniya  neobratimy...  No kak etot
gorbun ih zamanival! Sam ne znayu, plakat' mne, ili smeyat'sya!
     --  Smejsya  konechno,  tebe  eto bol'she podhodit! --  Ser Dzhuffin  pozhal
plechami.  --  Vypej chego-nibud',  bedolaga. Poest' ne predlagayu, esli uzh sam
ser Maks ot edy nos vorotit...
     -- Nu razve chto chego-nibud' sladkogo... -- Zadumchivo protyanul Melifaro.
-- Tol'ko nikakogo myasa!
     -- Kak pohozhi moi "lica",  kto by mog podumat'!  -- Usmehnulsya Dzhuffin.
--  ZHrite  svoi  pirozhnye,  baryshni! A ya  s vashego pozvoleniya zajmus'  bolee
ser'eznym delom.  --  I  nash  shef torzhestvenno pripodnyal kryshku  s gorshochka,
napolnennogo znamenitym goryachim  pashtetom  madam  ZHizhindy.  My s Melifaro  s
otvrashcheniem  pereglyanulis' i  prinyalis' razoryat'  vazu so  sladostyami.  Daby
otvlech'sya...
     -- Davaj rasskazyvaj, paren', -- s nabitym rtom potreboval ser Dzhuffin,
--  Maks  sejchas lopnet ot lyubopytstva, da  i mne, priznat'sya,  ne vse  poka
yasno. Kak, ty govorish', on ih zamanival?
     -- Po Eho davno polzali sluhi  ob  etom greshnom pashtete. I  kucha narodu
prihodila  k  Itulo,  chtoby  prichastit'sya  k  tajne  staroj  kuhni...  Muzhik
dejstvitel'no nauchilsya ego gotovit', ne pribegaya k nedozvolennoj magii. Tozhe
mne, genij!... YA nashel ego bumagi, a policiya uzhe doprosila prislugu, tak chto
mozhno  s  uverennost'yu  skazat', kak  vse  bylo.  Gorbun zanosil gurmanov  v
spisok,  navodil spravki,  potom  vyzyval  nekotoryh zhelayushchih...  zhelatel'no
zazhitochnyh i  odinokih... i  kormil  ih svoim dryannym  delikatesom.  Znaete,
Dzhuffin,  chto eto  bylo  za  zel'e?  Ne  prosto  golovokruzhitel'no  vkusnoe.
Nekotorye lyudi... ne  vse, konechno, tol'ko nekotorye,  samye uyazvimye... Tak
vot, poprobovav etu dryan',  oni ponimali, chto ne mogut bez nee obhodit'sya. I
kogda takoj  klient  yavlyalsya k  Itulo sredi nochi, valyalsya u  nego v  nogah i
predlagal vse svoe sostoyanie za tarelku pashteta, povar delal vyvod,  chto eshche
odna  rybka na kryuchke! On  dejstvitel'no zastavlyal ih  platit', ochen' dorogo
oplachivat' svoj  priyatnyj  put' po trope  durnoj  smerti!  Rebyata  prodavali
nedvizhimost'... Vo vsyakom sluchae odin iz nih prodal dva doma, eto ya uzhe znayu
tochno... Za  neskol'ko dyuzhin dnej gorbun uspeval razdet' neschastnyh obzhor do
nitki. A k etomu vremeni oni uzhe byli gotovy sdelat' sleduyushchij shag... V odin
prekrasnyj den' klient  prosto zasypal nad  svoej  tarelkoj, vernee vpadal v
obmorochnoe  sostoyanie. Gorbunu ostavalos' tol'ko  pomestit'  ego  v kletku v
podvale. I togda  nachinalas' poslednyaya stadiya kormleniya.  Obitatelej podvala
pichkali uzhe drugoj  smes'yu... CHudovishchnoe izobretenie  velikogo kulinara,  po
zapahu i vkusu  ochen' pohozhee na sam  pashtet, no kuda bolee radikal'noe! Eshche
neskol'ko dnej, i v  rasporyazhenii nashego povara  okazyvalas'  bol'shaya porciya
"Korolya  Bandzhi"  dlya novyh  neschastnyh  gurmanov...  CHto  oni teper'  budut
delat', bednyagi? -- U nashego Melifaro bylo nepravdopodobno dobroe serdce!
     -- Hodit' po znaharkam! -- Dzhuffin  pozhal plechami. -- Luchshe pozdno, chem
nikogda... Znachit, sam pashtet dovodil rebyat do polnogo otupeniya, a potom oni
eli eshche  kakuyu-to  dryan', ot  kotoroj prevrashchalis'  vse  v tot  zhe pashtet...
Zanimatel'no!  Takoj  krasivo  vystroennyj  porochnyj  krug.  I  vse  eto  on
prodelyval, pribegaya isklyuchitel'no  k dozvolennoj  magii!  Vot  eto  talant,
dyrku nad nim v nebe! Kakaya zhalost'...
     -- Bednyaga Karven! -- Vyrvalos'  u  menya. -- Ohota za kuhonnymi tajnami
okazalas' opasnym zanyatiem!  Navernyaka on pronik  na zakrytuyu  kuhnyu Itulo i
sper  ottuda  pervyj popavshijsya gorshok, iz kotorogo  pahlo "Korolem Bandzhi"!
Prines domoj, izuchal, degustiroval, konechno... Kak ne povezlo!
     -- A, neschastnyj  hozyain "P'yanoj butylki"! -- Ser Dzhuffin  Halli tyazhelo
vzdohnul. -- Ploho nachinaetsya  god, rebyata! Dvumya prekrasnym  povarami v Eho
stalo men'she. Nado chto-to predprinimat'!
     -- Melifaro, -- zhalobno skazal ya, -- chto-to zdes' ne  tak! Esli  gorbun
tak tshchatel'no podbiral kandidatov v zhertvy, kakim obrazom general Bubuta mog
vlipnut' v etu istoriyu? On zhe bolee  chem ne odinokij chelovek! V konce koncov
on kakoj-nikakoj, a Nachal'nik Poryadka... CHto, gorbun sovsem soshel s uma?
     -- On  bezuslovno  soshel s uma --  dal'she nekuda! No delo ne  v etom...
Proizoshlo zabavnoe nedorazumenie. Bubuta prishel v restoran kak chastnoe lico,
s suprugoj, vse bylo ochen' milo... i uvidel v  odnoj iz komnat sera Balegara
Lebda, svoego  byvshego  sosluzhivca.  Starogo, odinokogo otstavnogo  generala
Korolevskoj  Gvardii.  Togo  samogo, kstati,  chej vneshnij vid  menya  segodnya
dokonal...
     -- |togo... kotoryj stal pashtetom po poyas?
     -- Aga.  V  tot vecher neschastnomu kak  raz  nesli ob容kt ego  poslednej
strastnoj privyazannosti.  Dver' otkryli,  Bubuta  uvidel  starogo  tovarishcha,
pobezhal obnimat'sya... Nu i podcepil kusok s ego tarelki, po staroj druzhbe. A
na sleduyushchij den' yavilsya k gorbunu i stal trebovat' povtoreniya. Tot ponachalu
pytalsya  poslat'  ego  k znaharke,  ponimal,  chem  eto  pahnet... No  Bubuta
shumel...
     -- Mogu sebe  predstavit'! -- Ser Dzhuffin rashohotalsya, my  ne mogli ne
prisoedinit'sya.
     -- V obshchem, gorbun ispugalsya,  chto Bubuta privedet k nemu vsyu gorodskuyu
policiyu, tak  chto iz  dvuh zol vybral  men'shee... Kstati, ya  videl raspiski!
Bubute  eto udovol'stvie oboshlos' pochti besplatno... po sravneniyu s prochimi,
konechno... Vot i vsya istoriya, Maks.
     --  Eshche ne vsya,  -- usmehnulsya Dzhuffin, --  samoe  interesnoe  vperedi!
Teper'  nam  predstoit  spasat'  reputaciyu  Bubuty  Boha,  bravogo  generala
policii. Pridetsya otdat' emu vashi lavry, rebyata...
     --  Zachem? --  YA chut' ne podavilsya. -- Vy zhe  mechtali otpravit'  ego  v
otstavku, Dzhuffin! A tut takoj povod!
     -- Oh, paren'! Kak ty inogda medlenno soobrazhaesh'! Vot posmotri na svoyu
dnevnuyu  polovinu...  net,  luchshe ne  smotri!  Na  ego  fizionomii takoe  zhe
durackoe  izumlenie,  kak  na  tvoej!  Uzh  ty-to,  ser  Melifaro,  mog  by i
soobrazit'!
     --  Vy  hotite  skazat'?...  --  V  temnyh  glazah  Melifaro  sverknulo
ponimanie.
     --  Nu  da... Svalit' Bubutu i sdelat' gorodskuyu  policiyu  posmeshishchem v
glazah vsego Eho?  I kak oni budut rabotat', eti slavnye rebyata? A kto budet
delat' ih delo? My vsemerom? Da uzh, spasibo... K tomu zhe net huda bez dobra:
Korolyu my otoshlem otchet o tom, kak bravyj general Bubuta Boh sunulsya v samoe
peklo, chtoby ulichit'  prestupnika... a u sebya pripryachem  sovsem  drugoj. Tak
chto Bubuta  u  nas  budet  shelkovyj... Hotya ego,  bednyagu,  i  bez togo Maks
zapugal do nervnogo tika. Tak chto zhizn' prekrasna, gospoda!
     -- A ya-to  dumal, vy  nas ub'ete za  to chto my ego tak bystro nashli! --
Razocharovanno vzdohnul ya. -- |kij vy intrigan, ser!
     -- |to zhe  samoe interesnoe, Maks!... O, ser SHurf poyavilsya!  Hotel by ya
znat', gde vse-taki moj kabinet: v Dome u Mosta, ili zdes'?
     -- A u vas est' somneniya, ser? -- Nevinno sprosil Melifaro.
     --   Horoshij  vecher,  gospoda!  --  SHurf   Lonli-Lokli  s  dostoinstvom
poklonilsya i uselsya ryadom s Dzhuffinom. -- YA vam ne pomeshal?
     --  Zaskuchal, ser Lonki-Lomki?  --  Ehidno  sprosil  Melifaro. --  |tot
izverg Nochnoj Koshmar opyat' ostavil tebya bez raboty?
     -- Menya zovut  Lonli-Lokli.  -- Nevozmutimo  zayavil  Master Presekayushchij
nenuzhnye  zhizni. -- A nashego kollegu zovut ser Maks. U vas uzhasnaya pamyat' na
imena, Melifaro. Sushchestvuet celyj ryad uprazhnenij dlya razvitiya pamyati... -- I
ser SHurf  sgreb s  blyuda  poslednij  sharik vozdushnogo krema i otpravil ego v
rot.  YA byl  oshelomlen. Neuzheli Lonli-Lokli  nachal  shutit'?!  Da net, nebos'
pomereshchilos'... Kazhetsya nikakih uprazhnenij dlya  razvitiya chuvstva  yumora ni v
odnom iz Mirov poka ne pridumali.
     --  Vy  dejstvitel'no  vospol'zovalis'  vashim  darom, Maks? --  Vezhlivo
polyubopytstvoval  Lonli-Lokli.  -- YA byl  uveren, chto na etoj  stadii  nashih
zanyatij  vam  budet  nelegko  utratit'  dushevnoe  ravnovesie.  Navernoe  vash
temperament...
     --  Da net, s  moim  temperamentom  vse  v  poryadke... Proizoshlo  nechto
strannoe.  YA  hotel rasskazat'  vam Dzhuffin,  da  zapamyatoval...  YA ved'  ne
rsserdilsya i ne ispugalsya,  kakoe tam... |tot  gorbun byl takoj komichnyj  so
svoim durackim tesakom i glupoj indyushach'ej udavkoj!  I ya reshil poshutit'. Nu,
ya  podumal, chto posle  vseh  etih  sluhov  o  moej  yadovitoj slyune on  mozhet
ispugat'sya i obychnogo plevka... Horosho, chto menya ran'she ne potyanulo na takie
shutochki!
     -- Ty eto ser'ezno, Maks?  -- Ser Dzhuffin Halli ustavilsya na menya samym
uzhasnym iz svoih ledyanyh vzglyadov. CHerez sekundu on ustalo  vzdohnul. -- Da,
razumeetsya!  Vidish',  paren', ne odin ty  mozhesh' oshibat'sya...  Znachit ty eshche
opasnej, chem ya polagal... Vse  zhe eto neploho, chto voprosy zhizni i smerti ne
budut zaviset' ot tvoih nenadezhnyh emocij! Budem prinimat' zhizn' takoj,  kak
ona est'! Vy eshche ne peredumali naschet pashteta, rebyata?
     My s Melifaro druzhno pomotali golovami.
     --  Kakoe  koketstvo!  Hotite, chtoby  ya poveril v vashu tonkuyu  dushevnuyu
organizaciyu? Mozhet vy eshche i na otdyh poprosites'?
     -- I ne podumayu! -- Gordo zayavil  ya.  -- Osobenno  esli vy doverite mne
vernut' na mesto to, chto nahoditsya v vashem karmane...
     --  Nu  uzh  net!  Toj  porcii,  chto  ty  uzhe  v sebya  vlil,  hvatit  do
poslezavtra!  -- Ser Dzhuffin  ochen'  staralsya byt'  groznym  nachal'nikom. --
Ladno,  na tom  i  poreshim. Tvoe schast'e,  Melifaro,  mozhesh'  idti  domoj  i
naslazhdat'sya  dolgozhdannym  odinochestvom.  I  vam,  ser  SHurf,  ne  pomeshaet
otdohnut'. |tot greshnyj Konec Goda vseh izmotal... krome sera Maksa, tak chto
pust' idet dezhurit'! YAsno, geroj? -- Ser  Dzhuffin tak vyrazitel'no posmotrel
na menya, chto ya ponyal: predstoit eshche koe-chto interesnoe!
     -- Togda ya poshel! -- Vstavaya iz-za stola, ya ehidno ulybnulsya. -- S tebya
eshche  odin  obed, Melifaro! Kak ya  ponimayu, v  "Gorbune" s tebya  ne  vzyali ni
gorsti!
     --  U tebya odno na ume! -- Izumilsya Melifaro. -- Iz-za odnogo stola eshche
ne vylez, a uzhe  za sleduyushchij norovish'! Tebya  voobshche  chto-to eshche interesuet,
krome edy?
     -- Eshche?  Konechno,  paren'!  Menya ochen' interesuyut sortiry. Kak i  moego
luchshego druga, velikolepnogo sera Bubutu Boha. On mnogomu menya nauchil!
     -- |to ploho,  Maks, --  pechal'no skazal Lonli-Lokli -- v  Mire stol'ko
chudesnyh veshchej... Vy nikogda ne uvlekalis' chteniem?
     -- I  vy mne poverili, SHurf?! -- Vozmutilsya ya i s dostoinstvom udalilsya
pod  druzhnyj hohot Dzhuffina i  Melifaro.  A  u Lonli-Lokli  hvatilo vyderzhki
naposledok pozhelat' mne "horoshej nochi".
     V kabinete menya nastig zov sera Dzhuffina.
     "YA  ne otpustil  tebya domoj, potomu chto mne  nuzhno, chtoby ty poproboval
zasnut' sidya  v moem kresle! Obyazatel'no postarajsya, hotya  by na rassvete. YA
ne shuchu! V ostal'nom -- delaj, chto hochesh'. Otboj!"
     YA byl ozadachen.  Vprochem, spat' mne poka vse ravno ne hotelos'. "Delaj,
chto hochesh'"  --  eto  zvuchalo zamanchivo. YA  nemnogo  podumal  i  poslal  zov
Melamori. Na moe schast'e ona bodrstvovala.
     "YA ochen' sozhaleyu,  nezabvennaya!  My  zakonchili  s  etim durackim delom,
poetomu moj utrennij prikaz kasatel'no zabegalovok kazhetsya teryaet silu!"
     "YA znayu, Maks. No  mozhet byt' u  gorbuna  byli soobshchniki? I sejchas  oni
gotovyat  "Korolya Bandzhi"  v moem lyubimom kafe na Ploshchadi Pobed Guriga VII? A
ser Kofa poshel spat' eshche ran'she, chem ya... Tak chto, esli vy menya vyzovete..."
     "Razumeetsya ya tebya  vyzyvayu!  Soedinennoe Korolevstvo prosto  pogibnet,
esli my nemedlenno ne ustroim proverku. A odin ya  tuda ne pojdu: ochen' boyus'
temnoty!  Otboj,  nezabvennaya! ZHdu!" -- YA dazhe pokrutil golovoj ot vostorga:
kak vse zdorovo skladyvalos'!
     Ledi  Melamori  yavilas'  cherez polchasa. I  ustavilas' na menya  veselo i
vstrevozhenno, kak mogla tol'ko ona.
     -- Tol'ko  po  osveshchennym ulicam! -- S  ulybkoj prosheptala Melamori. --
Oj, a kto budet za vas... za tebya dezhurit'?
     -- Kurush, konechno, -- skazal ya, -- kto zhe eshche?
     Burivuh priotkryl odin glaz i snova nahohlilsya.
     I my poshli gulyat' "po osveshchennym  ulicam"  A  gde nam eshche  bylo gulyat',
skazhite na milost'? V Eho, hvala Magistram, net temnyh pereulkov!
     -- YA navernoe zhutkaya zanuda, Maks. -- Tiho skazala Melamori, vcepivshis'
nakonec v ryumku so svoim lyubimym likerom. -- YA obshchala  vam... tebe, t'fu ty!
Obeshchala, chto  razberus', pochemu ya  tebya boyus'.  No  ya tak  ni  v  chem  i  ne
razobralas'. I eto navernoe ochen' ploho... Potomu chto... -- Ona okonchatel'no
ischerpala svoj slovarnyj zapas i mrachno ustavilas' v ryumku.
     -- CHego tut  razbirat'sya? -- Usmehnulsya ya.  -- Prosto ya ochen' strashnyj!
Ne  perezhivaj,  nezabvennaya! I voobshche  ne nado tebe ni v chem razbirat'sya!  V
takih delah lyudi prosto sprashivayut svoe serdce i delayut to, chto ono trebuet.
     --  A  u menya dva serdca! --  Uhmyl'nulas' Melamori. -- Odno hrabroe, a
vtoroe -- mudroe. I oni hotyat sovershenno raznyh veshchej!
     --  Nu  togda...  --  mne ostavalos'  tol'ko  pozhat' plechami, --  togda
sostav' raspisanie. Pust' segodnya komanduet  odno, a zavtra drugoe. Vse-taki
vyhod!
     --  Ty  toropish'sya,  Maks? --  Tiho sprosila  Melamori. -- Zachem? ZHizn'
takaya dlinnaya... Tak  horosho, poka ne znaesh',  chto est' i chto budet. A kogda
vse uzhe proizoshlo... chto-to chudesnoe ischezaet posle togo,  kak... YA ne znayu,
kak ob座asnit'!
     --  U nas  raznoe  vospitanie, nezabvennaya!  -- YA snova  pozhal plechami,
kotoryj  raz za  vecher.  Beseda s  etoj miloj ledi okazalas' horoshim povodom
sdelat' gimnastiku. -- YA kak raz predpochitayu opredelennost'. Hot' kakuyu-to!
     -- Provodi  menya  domoj, Maks!  --  Vnezapno  skazala  Melamori.  --  YA
pereocenila svoi vozmozhnosti... vo vseh otnosheniyah. Ne obizhajsya, ladno?
     --  Kakaie  obidy?!  -- YA vstal iz-za  durackogo malen'kogo stolika. --
Mozhet byt' my prosto mozhem delat' eto nemnogo chashche? YA imeyu v vidu sovmestnye
progulki. Poka tvoi dva  serdca budut vyyasnyat'  otnosheniya mezhdu soboj, ya mog
by byt' nemnozhko schastliv...
     -- Konechno, Maks! --  Obradovalas' Melamori. -- Esli eto vas... tebya...
ne razdrazhaet. YA imeyu v vidu, chto progulki -- eto ne  sovsem to, chego obychno
hochetsya  lyudyam  ot  teh,  kto  im  nravitsya...  YA-to, kak  raz  --  dosadnoe
isklyuchenie iz etogo pravila!
     -- Kogda ya byl molod i zhil ochen' daleko otsyuda, --  tonom tysyacheletnego
starca prodeklamiroval ya, izvlekaya iz pletenogo kresla etu miluyu sumasshedshuyu
zhenshchinu, -- u  menya inogda byvali  trudnye vremena. Skazhem tak: poroj u menya
byl vsego odin pirozhok, v to vremya, kak mne hotelos'  s容st' celyj  desyatok.
No ya  nikogda ne vybrasyval etot edinstvennyj pirozhok pod tem predlogom, chto
ya hochu gorazdo bol'she... YA vsegda byl praktichnym parnem, Melamori.
     --  YA ponyala, Maks. -- Ona  vdrug  veselo ulybnulas'.  -- Nikogda by ne
poverila, chto vam kogda-to prihodilos' obhodit'sya odnim pirozhkom!
     -- Do sih por prihoditsya, kak vidish'! V  nekotorom smysle...  Poshli uzh,
chego my tut topchemsya! Ty zhe stoya spish'.
     -- Splyu! -- Pokorno soglasilas' Melamori. I ya povel ee domoj.
     Delo  zashlo  tak daleko,  chto  na proshchanie mne dazhe dostalsya  poceluj v
shchechku.  "Ne  stoit obol'shchat'sya,  --  podumal ya,  -- navernoe ledi  sprosonok
reshila, chto ya -- ee papochka!"
     Na sluzhbu ya  vovrashchalsya kruzhnym  putem: na hodu dumaetsya  kak-to luchshe,
chem v  kresle,  a mne bylo o chem podumat'. Naprimer o  "dvuh  serdcah"  ledi
Melamori.  V ustah  lyuboj drugoj  devushki  zayavlenie  o  "spore dvuh serdec"
pokazalos'  by mne  durackoj vysokoparnoj  metaforoj. No chto ya voobshche znayu o
fiziologii obitatelej Eho? Ochen' i ochen' nemnogo, esli razobrat'sya...
     Vernuvshis' v Dom u Mosta ya poslal zov ledi  Tanite. Moj skromnyj opyt v
takogo roda delah  podskazyval,  chto  ona  vryadli krepko  spit v eto pozdnee
vremya. YA okazalsya prav, razumeetsya.
     "Horoshej nochi, ledi Tanita,  --  shepnul ya,  -- eto ser Maks. Znaete, na
zakate  ya  ubil  togo,  po ch'ej vine umer Karven."  --  YA reshil ne ob座asnyat'
neschastnoj  vdove,  chto koshmarnaya smert'  ee muzha byla nelepoj sluchajnost'yu.
Vryad li eto stalo by horoshim utesheniem...
     "Spasibo, ser Maks, -- otvetila  ona, --  vse-taki  mest' -- eto luchshe,
chem nichego... I znaete, ya uzhe pereehala... i eto tozhe luchshe, chem nichego."
     "Kogda  otkroete  novyj  traktir,  poshlite  mne zov.  Nepremenno  pridu
spasat' vas ot razoreniya! Horoshej nochi, ledi Tanita."
     "Ne dumayu, chto vam  ponravitsya to, chto gotovit moj novyj povar, hotya...
Konechno  prihodite. Horoshej nochi, ser Maks. I eshche raz spasibo. Za mest' i za
sovet."
     Kogda nevidimaya svyaz' s ledi Tanitoj oborvalas', ya ostalsya sovsem odin,
esli ne schitat'  sladko  spyashchego Kurusha. A vskore son smoril i menya. Pamyatuya
nakaz sera Dzhuffina Halli,  ya disciplinirovanno zadremal v  ego kresle.  |to
bylo  uzhasno  neudobno: u  menya nyla spina, zatekli nogi, ya prosypalsya cherez
kazhdye  pyat'  minut, a potom snova provalivalsya v temnuyu dremu. "Ne vertis',
ne  otvlekajsya!"  --  Tverdil  mne vo sne  golos sera  Maby  Kaloha,  samogo
tainstvennogo sushchestva v  etom neskuchnom Mire.  Samogo  ego ya ne  videl. Pod
utro mne prisnilsya eshche  i Dzhuffin, no u menya ne bylo sil, chtoby ponyat', a uzh
tem bolee zapomnit' soderzhanie etih sumatoshnyh snov...
     -- Uzhasno vyglyadish',  Maks! -- Veselyj golos  moego  shefa vernul menya k
zhizni. Bylo utro. YA chuvstvoval sebya sovsem bol'nym.
     --  Izdevaetes'?  --  Ustalo  sprosil ya. -- CHto vy tam  zateyali s serom
Maboj?
     --  A  ty  pomnish'?  -- zainteresovalsya  Dzhuffin. --  Pomnish', chto tebe
snilos'?
     --  Ne-a...  Tol'ko  vashe  prisutstvie,  bolee chem  utomitel'noe,  smeyu
zametit'... Nu i golos sera Maby, on velel mne "ne vertet'sya". CHto eto bylo,
Dzhuffin? CHistoj vody nasilie!
     -- Nichego, pridesh' domoj, pospish',  budesh' kak noven'kij! No prezhde chem
uhodit', poprobuj eshche raz svarit' kamru.
     -- Dzhuffin,  vy  mstite mne za  Bubutu? --  ZHalobno  sprosil ya. -- Nu i
zver' vy, odnako!
     Ser Dzhuffin Halli posmotrel na menya s iskrennim sochuvstviem.
     --  CHto,  tak  ploho?   Nu  postarajsya,   Maks.  CHestnoe  slovo,  ya  ne
izdevayus'... nu razve chto samuyu malost'!
     YA otpravilsya vniz i horoshen'ko umylsya. Mne dejstvitel'no stalo polegche,
hotya telo vse eshche zverski nylo. Vernuvshis' v nash kabinet, ya hmuro zagrohotal
posudoj.  Ser  Dzhuffin  Halli  vyglyadel  kak  rezhisser na  prem'ere:  uzhasno
nervnichal  i tshchatel'no eto skryval. YA bystro pokonchil s  bezumnym kulinarnym
ekperimentom.
     --  Vot! Poluchite i raspishites'. Kogo  pytat'  sobralis'? CHto, prisluga
gorbuna ne koletsya? Tak ee, staruyu mymru!
     K  moemu  glubokomu  izumleniyu Dzhuffin  ne  tol'ko  ponyuhal  soderzhimoe
posudiny, no i  poproboval ego na  vkus. Kogda on sdelal vtoroj glotok,  moj
rot raspahnulsya do predela.
     -- Ne hochesh' poprobovat', Maks?
     -- Luchshe prosto ubejte! -- Vzdohnul ya. -- Tol'ko etogo mne ne hvatalo!
     -- Kak hochesh'! -- I ser Dzhuffin  Halli napolnil svoyu kruzhku. -- Vse eshche
huzhe, chem v "Obzhore", no... Mne nravitsya.
     -- CHto vy  takoe govorite, Dzhuffin?  Zachem vy eto p'ete? Iz ekonomii? YA
mogu zakazat' za svoj schet v "Obzhore", ya bogatyj i shchedryj! Ne nado, ser!
     -- Ty eshche ne ponyal, Maks? |to vkusno! Poprobuj sam, ne valyaj duraka!
     I ya  poproboval. |to dejstvitel'no bylo huzhe, chem v "Obzhore", no luchshe,
chem v "Sytom Skelete", chto vozle moego doma. Gorazdo luchshe!
     --  Vy chto,  nauchili menya varit' kamru, poka ya  spal? -- Do menya nachalo
dohodit'.
     -- Ne ya, a Maba. Mne eto okazalos' ne pod silu.  Prohodit' mezhdu Mirami
ya tebya, mozhet  byt', i sam  mogu nauchit'...  so vremenem... No  ne gotovit'!
Dazhe Mabe eto dalos' s trudom!
     -- A zachem? -- Sprosil ya  skvoz' smeh. --  Vam  chto,  ponadobilsya novyj
povar?
     -- Nu  uzh  net,  paren'!  Horoshego  povara  iz  tebya  nikakie  sily  ne
sdelayut...  CHestno  govorya,  nam  s  Maboj  prosto  zahotelos'  uznat'  svoi
vozmozhnosti. My ne byli uvereny, chto u nas poluchitsya. No teper'... Da i tebe
kakaya-nikakaya pol'za! Idi spat',  bednyaga! Segodnya noch'yu mozhesh' naslazhdat'sya
zhizn'yu.  Vozvrashchajsya  zavtra rovno za chas  do zakata: nam  predstoit  vazhnyj
vizit.
     -- K seru Mabe? -- YA prosiyal.
     --  |k  razmechtalsya!...  ZHizn'  ne  mozhet  byt'   nepreryvnoj   cheredoj
naslazhdenij. My edem v Iafah.
     -- V glavnuyu rezidenciyu Ordena Semilistnika?!
     -- Sovershenno verno. Budem perekraivat' istoriyu.
     -- Kakim obrazom, Dzhuffin?
     -- Potom rasskazhu. Idi, prihodi v sebya. Horoshego utra, Maks!
     Doma ya srazu zalez pod odeyalo i utknulsya nosom v myagkij bok Armstronga.
|lla zvonko murlykala mne na uho.
     --  S  Novym  godom, pushistye!  -- Skazal  ya  kotyatam.  Oni  ravnodushno
zevnuli. I ya otpravilsya kuda-to daleko....



     Kogda ya prosnulsya, v  spal'ne bylo pochti temno. |to pohodilo na rekord:
davnen'ko ya ne spal do zakata.
     "Nu ty  daesh', paren'! -- Razdalsya v  moej odurevshej  so sna golove zov
Melifaro. -- Molodec, ya tol'ko chto zarabotal koronu!"
     "CHto?" -- Obaldelo sprosil ya.
     "Nichego  osobennogo.  YA posporil  s  Melamori.  Ona utverzhdala  chto  ty
prosnesh'sya  do zakata, ya bryaknul,  chto posle. I byl gotov k proigryshu. No ty
menya zdorovo vyruchil."
     "Znachit s  tebya prichitaetsya ne odin, a dva obeda.  Tvoi dolgi rastut na
glazah, bednyaga!  Otboj!"  -- YA  zevnul i poplelsya vniz, golova gudela kak s
pohmel'ya.  |lla  i  Armstrong  syto  dremali nad  svoimi  miskami  v  centre
gostinoj.  Molodchina Urf navernyaka  prihodil,  poka ya spal: kotyata ne tol'ko
byli gotovy lopnut', no i perestali byt' temi rastrepami,  kotorye vstretili
menya utrom.
     K tomu momentu, kak  ya smyl lipkuyu pautinu sverhplanovyh  snovidenij  i
nachal chuvstvovat' sebya  chelovekom, kur'er  iz  "Sytogo skeleta" uzhe  zhalobno
skulil  pod dver'yu.  V poslednij  moment  ya soobrazil, chto  tak i  ne  uspel
odet'sya  i, ne  dolgo dumaya, zakutalsya  v pestruyu  podstilku Armstronga. |to
konechno  ne "Mantiya  Smerti",  no  otkryvat' dver'  golym bylo  by  chereschur
ekscentrichno... Vzglyanuv na lico  kur'era, ya ponyal chto koshach'ya podstilka  --
tozhe ne luchshij domashnij  kostyum, no menyat'  chto-libo bylo uzhe pozdno. Bednaya
moya reputaciya!
     Zakryv  dver'  za perepugannym parnem, ya  vernul kovrik  na  mesto i  s
udovol'stviem pristupil k zavtraku. Posle pervoj  chashki kamry ya stal gorazdo
soobrazitel'nee. Do  menya doshlo,  chto ledi Melamori vpolne mogla posporit' s
Melifaro ne tol'ko po prichine svoego nekontroliruemogo azarta. Ona navernyaka
reshilas' vypolnit' obeshchanie  porazmyat' nogi  v  moem obshchestve, a vot poslat'
mne zov  postesnyalas'.  Pari  naschet  moego  probuzhdeniya -- otlichnyj  sposob
zapoluchit' polnuyu informaciyu  o  moih delah, nu i taktichno napomnit' o sebe.
Kak budto ya mog  zabyt'  o svoej  "golovnoj  boli"!... Tak chto ya  nemedlenno
svyazalsya s etim nepostizhimym sushchestvom.
     "Horoshij den', nezabvennaya!"
     "Ne  den',  a vecher,  ser zasonya! Po vashej  milosti  ya  proigrala celuyu
koronu!"
     "YA v kurse. Pered etim u menya byla uzhasnaya  noch': mne  snilsya  Dzhuffin.
Mozhesh' sebe  predstavit'?! Menya  nado zhalet', a  ne  rugat'.  A eshche luchshe --
provetrivat'."
     "YA zajdu  za toboj cherez  polchasa, -- prosto skazala  Melamori, --  ser
Dzhuffin  soobshchil,  chto  segodnya noch'yu  ty svoboden,  tak chto  u menya bol'shie
plany. Otboj."
     I  ya  chut' ne umer  ot  schast'ya.  A  potom poshel odevat'sya:  esli  ledi
Melamori  zastanet  menya  zavernutym  v podstilku Armstronga,  schast'e budet
nedolgim! Ili naoborot?...
     Kogda  obaldevshaya  ot sobstvennoj  reshitel'nosti  Master  Presledovaniya
zastyla na moem poroge, ya uzhe byl prekrasen i  gotov ko vsemu. "Ko vsemu" --
eto  znachit projti, esli ponadobitsya, tysyachi mil' po mozaichnym trotuaram Eho
v soprovozhdenii ledi  Melamori, poskol'ku sovmestnaya peshaya  hod'ba -- imenno
to,  chto  po ee  mneniyu  trebuetsya  neravnodushnym drug  k  drugu  muzhchine  i
zhenshchine... Vozmozhno  ya toropilsya s vyvodami naschet  etogo "drug k drugu", no
otchayannye glaza Melamori podtverzhdali moi samouverennye dogadki.
     Na etot  raz  my dokovylyali do  Novogo Goroda (ot moego  doma eto  chasa
poltora hod'by, mezhdu prochim).  Melamori  uspela rasskazat' mne massu svezhih
spleten, no ya slushal v pol-uha: uzh slishkom bylo horosho!
     -- Zdes' est' odno zamechatel'noe mesto, -- soobshchila Melamori, -- staryj
pustoj  osobnyak  s  malen'kim  sadom.  V  sadu  torguyut  kakimi-to  dryannymi
napitkami, poetomu tam sovsem bezlyudno.
     -- Nezabvennaya,  ya znayu ogromnoe kolichestvo bezlyudnyh  mest s  dryannymi
napitkami,  nachinaya s sobstvennoj kvartiry! --  Rassmeyalsya ya. -- Stoilo  tak
daleko idti!
     -- |to  osobennoe mesto.  Ran'she tam  byla zagorodnaya rezidenciya Ordena
Potaennoj Travy... kogda Eho byl gorazdo men'she,  chem sejchas, konechno.  Tebe
ponravitsya...  |to zdes'!  -- I  my svernuli  chut' li ne v "podvorotnyu".  No
temnyj  uzkij prolet vel v  zapushchennyj  sad,  ozarennyj  golubovatym  svetom
kroshechnyh steklyannyh  sharikov, napolnennyh  siyayushchim  gazom.  Zdes'  ne  bylo
privychnyh  stolikov,   tol'ko  nevysokie   skameechki,   priyutivshiesya   sredi
vechnozelenyh  kustov  Kahha  (ochen'  pohozhih na obyknovennyj  mozhzhevel'nik).
Vozduh byl  udivitel'no  holoden i  prozrachen, no  eto byl ne tot holod,  ot
kotorogo mozhno zamerznut'...  Mne pokazalos', chto ya udivitel'no molod, a mir
vokrug  polon tajn... CHto zh,  vse  eto bylo  chistoj  pravdoj! YA  rasplylsya v
ulybke.
     -- Mne uzhe nravitsya! Zdes' velikolepno!
     -- Aga... Ne vzdumaj zakazyvat' kamru, ona u nih prosto otvratitel'naya.
Uzh  luchshe  chto-nibud'  pokrepche:  takogo   roda  napitki  pri  vsem  zhelanii
nevozmozhno isportit'.
     -- Pokrepche?! Ne zabyvaj, u menya eshche utro!
     --  Da,  dejstvitel'no...   Nu  tebe  zhe  huzhe,  ser  Maks!  A  ya  budu
nakachivat'sya  kakoj-nibud'  "Dzhubatykskoj   p'yan'yu":   u   menya,  s   tvoego
pozvoleniya, uzhe davno vecher...
     -- Nichego strashnogo! -- Zayavil ya.  -- Est' zhe u nih eshche chto-to. Nu hotya
by voda iz kakogo-nibud' greshnogo svyashchennogo istochnika...
     Vodu zdes', uvy, ne  podavali, tak  chto ya byl vynuzhden dovol'stvovat'sya
stakanom kakogo-to  kislogo kompota. Dumayu, my s Melamori byli zamechatel'noj
parochkoj:   hrupkoe   el'fopodobnoe   sozdanie,  nalegayushchee   na  krepchajshuyu
"Dzhubatykskuyu  p'yan'"  i  zdorovyj muzhik v "Mantii  Smerti",  prihlebyvayushchij
kompotik!
     -- Esli uzh govorit', tak zdes'! CHto  kasaetsya moih  strahov, Maks... --
Ni  s  togo  ni s sego  reshitel'no  nachala razrumyanivshayasya  ot  svoego pojla
Melamori, potom  rezko umolkla  i tak zhe neozhidanno prodolzhila. -- Koe-chto ya
vse-taki raskopala! Nu-ka skazhi mne: kakogo cveta u tebya glaza?
     --  Ko...ka...  kazhetsya  korichnevye...  ili... -- YA  byl oshelomlen.  --
Greshnye Magistry, chto eto s moej pamyat'yu?!
     -- Aga, znachit sam ne  znaesh'! Ladno, smotri! -- I Melamori izvlekla iz
skladok temnogo loohi malen'koe zerkal'ce. -- Smotri, smotri...
     YA  posmotrel. Iz zerkal'ca na menya  ustavilis' serye glaza,  kruglye ot
udivleniya.
     -- CHto eto so mnoj? Sovsem zabyl, nado zhe!
     -- Zabyl? Nemudreno bylo zabyt': vchera oni dejstvitel'no  byli karie...
vecherom. A utrom --  zelenye,  chtoby  skuchno ne  stalo, navernoe. A  kogda ya
zahodila v  Upravlenie za tri dnya  do Konca Goda -- golubye. YA eshche podumala,
chto oni takie zhe, kak u moego dyadi Kimy...
     -- Ochen' milo s  tvoej storony, Melamori, chto  ty obrashchaesh' vnimanie na
takie melochi... No dlya  menya eto novost'! Dazhe poverit' trudno. Ty nichego ne
pereputala?
     -- Na chto budem sporit'? -- Usmehnulas' Melamori. -- Posmotrish' na sebya
cherez chas! Oni u tebya vse vremya menyayutsya!
     --  Ne budu ya s toboj sporit'! -- Burknul ya,  otdavaya zerkal'ce.  -- No
hot'  ubej, ne  ponimayu: pri chem  tut  kakie-to strahi? Nu  menyayutsya  u menya
glaza,  tozhe  mne  chudo! Kto  by  uzh  govoril...  U  tebya  zhe  vsya  rodnya  v
Semilistnike, nezabvennaya!
     -- V tom-to i delo! YA mnogo chego znayu, no o takom nikogda ne slyshala...
Vchera vecherom, kogda do menya doshlo,  ya dazhe  sprosila u  dyadi  Kimy...  YA ne
stala govorit' pro tebya, skazala, chto zametila eto u odnogo iz kur'erov... I
Kima  tozhe zayavil,  chto mne  pomereshchilos',  poskol'ku "tak ne byvaet".  YA ne
risknula nastaivat', no segodnya utrom sprosila  u sera Dzhuffina. Znaesh', chto
on mne skazal?
     --  Poprobuyu  ugadat'... "V  Mire mnogo chudesnogo,  devochka!"  Ili: "Ne
zabivaj sebe golovu pustyakami, Melamori". YA ugadal?
     --  Pochti!  -- Vzdohnula  Melamori.  --  On  zayavil,  chto  eto  --  "ne
edinstvennoe tvoe dostoinstvo". I  dobavil, chto v gorode  polno obyknovennyh
rebyat, bez  vsyakih  tam  strannostej, i imenno  poetomu  oni  sovershenno  ne
podhodyat dlya raboty v nashej kontore...
     -- Mne priyatno! -- Ulybnulsya ya. -- Skazhu emu "spasibo" pri sluchae.
     -- Ser Maks, vse eto ochen' veselo, no...  Ty voobshche uveren, chto  ty  --
chelovek?
     -- Ne znayu! -- Rashohotalsya ya. -- Nikogda nad etim ne zadumyvalsya!
     -- Ser Dzhuffin otvetil mne tozhe samoe... I tochno tak zhe rzhal. A mne chto
delat'  prikazhete?...  Sluzhbu  brosat',  chtoby vas...  tebya ne  videt',  ili
napivat'sya pri kazhdoj vstreche dlya hrabrosti?! Ser Maks, ya tebya sprashivayu!
     Navernoe mne sledovalo nemedlenno pridumat' kakuyu-nibud' uspokoitel'nuyu
glupost'.  |to  bylo v moih  zhe interesah. No... Melamori  nravilas' mne tak
sil'no, chto ni vrat', ni vykruchivat'sya ne hotelos'.
     -- YA ne  znayu!  -- Snova  skazal ya. --  YA  sovershenno uveren v tom, chto
normal'nee menya cheloveka eshche  poiskat' nado... kak ni stranno  eto zvuchit...
Tol'ko  ne  nado  morochit'  mne golovu,  Melamori! Ne  takaya uzh ty  trusiha,
naskol'ko ya razbirayus' v lyudyah.
     -- Da, ne trusiha. No...  ya  vyrosla  sredi strannyh lyudej,  Maks.  Moi
rodstvennichki iz Ordena Semilistnika,  mozhesh' sebe predstavit'... I privykla
k tomu, chto ya -- "samaya glavnaya",  chto li... YA vse znayu, vse ponimayu, i kogo
ugodno  mogu  dovesti  do ruchki... nu pochti kogo ugodno.  Nu ya eshche  sposobna
smirit'sya s tem, chto ser Dzhuffin Halli  vyshe moego ponimaniya, poskol'ku znayu
istoriyu  Smutnyh Vremen ne iz knizhek... On  tebe kak-nibud' sam rasskazhet...
esli eshche ne rasskazal! No ya  ne hochu, chtoby mne nravilsya chelovek, kotoryj...
kotorogo...
     -- Kotorogo ty ne mozhesh' "dovesti do ruchki"? -- Veselo sprosil ya.
     --  Da, navernoe...  Krome togo menya tak  vospitali... V obshchem,  esli ya
chego-to ne ponimayu, ya etogo  boyus'!  Orden Semilistnika na tom i stoit, esli
hochesh' znat':  ostorozhnost' i poznanie, imenno v takoj posledovatel'nosti! A
poskol'ku  ya  ponimayu mnogoe...  Slovom, poetomu  obychno ya -- ne  trusiha. A
stoit mne posmotret' na tebya, ser Maks, i ya teryayus'!
     -- U tebya est' tol'ko odin  vyhod, Melamori -- podmignul  ya, -- izuchit'
menya  poluchshe...  Pokonchi s "ostorozhnost'yu"  i  pristupaj k  "poznaniyu"!  Ty
obnaruzhish',  chto  ya  zhutkij zanuda,  i vse budet v poryadke. Sovetuyu nachinat'
pobystree:  k  sleduyushchmu polnoluniyu ya okonchatel'no utrachu chelovcheskij oblik!
--  Mne  ostavalos'  tol'ko shutit': takih problem s devushkami  u menya eshche ne
bylo. Kak pravilo, ih ne ustraivali sovsem drugie veshchi...
     Vecher zakonchilsya sumburnym  raspitiem chego-to izumitel'nogo v  gostinoj
Melamori v obshchestve  ee vos'mi (predstav'te  sebe!) podruzhek.  Baryshni  byli
odna  krashe  drugoj  i  tak  vostorzhenno  shchebetali   svoi  beskonechnye,   no
udivitel'no  ostroumnye  monologi, chto golova  u menya poshla krugom. Melamori
dejstvitel'no  zdorovo pereborshchila  s goryachitel'nymi  napitkami, poetomu  na
proshchanie mne dostalsya dovol'no uvesistyj poceluj. Pochti kak nastoyashchij! YA byl
nastol'ko sbit s tolku, chto reshil prosto radovat'sya tomu, chto est', a tam --
bud' chto budet!
     Ves' ostatok nochi  ya  brodil  po  Eho,  pugaya  svoej  "Mantiej  Smerti"
odinokih  prohozhih.  Golova  gorela  ot  shal'nyh  predchuvstvij.  A  kakoj-to
dremuchij ohotnichij instinkt  treboval  nemedlennyh  "muzhskih postupkov",  ne
menee  dremuchih.  No gorodskoe vospitanie vzyalo  vverh: v  okno spal'ni ledi
Melamori ya vse-taki  ne polez. Usnut' mne,  vprochem, tozhe  ne udalos',  dazhe
posle  poludnya. Pokuvyrkavshis' chasa dva sredi odeyal, ya mahnul rukoj na  svoj
"rezhim dnya"  i  otpravilsya  v  Dom  u  Mosta  gorazdo ran'she,  chem  eto bylo
neobhodimo.
     --  Ne  spitsya, ser Maks?  -- Veselo  poprivetstvoval  menya ser Dzhuffin
Halli. Mne krajne redko dovodilos' videt' svoego shefa v durnom  raspolozhenii
duha, no takim schastlivym, kak segodnya, on nikogda na moej pamyati ne byl!
     -- CHto stryaslos'? -- Sprosil ya. -- Bubuta vse-taki umer?
     -- Nu chto ty, Maks, on v poryadke.  Sobiraetsya  prislat' vam  s Melifaro
priglashenie  v gosti, tak  chto gotov'sya! Ploho byt' spasitelem genrala Boha:
blagodarnost'  etogo  chudesnogo  cheloveka kuda  bolee  utomitel'na,  chem ego
gnev... No ne v etom delo. Pomnish' pirog CHakkatta?
     -- Eshche by!... A, ponimayu! Vam udalos' razdobyt' eshche odnu porciyu?
     --  Smotri  na  veshchi  shire,  paren'! Govoril  zhe  tebe,  chto  my  budem
perekraivat' istoriyu! Skoro pirog CHakkatta budet dostupen lyubomu zadripanomu
gorozhaninu! Nu i nam s toboj zaodno.
     -- Kak eto, ser? -- Ostorozhno sprosil ya. -- Vy chto sobralis' perepisat'
Kodeks Hrembera?
     -- Vsegda znal, chto tvoya intuiciya -- eto nechto! Ugadal, Maks! Nu ne to,
chtoby sovsem  perepisat',  no... V  obshchem,  my vnesem  tuda  odnu  malen'kuyu
popravku.  Akkuratnuyu takuyu popravochku... Vse uzhe gotovo. Ostalos'  poluchit'
oficial'noe razreshenie ot sera Nuflina. Za etim-to my k nemu i edem...
     -- Dzhuffin,  --  ostorozhno sprosil  ya,  -- a ya-to vam zachem?  YA konechno
pol'shchen i vse  takoe, no...  Vy uvereny, chto ya -- tot samyj paren', kotorogo
sleduet  tashchit' v rezidenciyu Semilistnika? A kak naschet cveta moih glaz? Vas
ne upekut v  Holomi  za  obshchenie s "nechist'yu"?  Ledi  Melamori, kazhetsya, eto
odobrit!
     -- A, ona tebe uzhe vse  vylozhila? Smeshnaya  devochka!... No znaesh', Maks,
Nuflin  -- muzhik  ser'eznyj.  On  v  kurse  naschet Istinnoj  magii  i  vsego
ostal'nogo... Na zare Smutnyh  Vremen ego emissary u menya v nogah  valyalis',
mezhdu prochim... imenno potomu, chto on byl v kurse! Bez takih rebyat, kak my s
serom Maboj, Orden Vodyanoj Vorony...
     -- "Vodyanoj Vorony"? -- YA rashohotalsya.
     --  Smejsya,  smejsya,  paren'... Teper'  uzhe  mozhno.  A  vsego-to  sto s
nebol'shim  let  nazad eto bylo  sovsem ne  smeshno! Za  nimi stoyala nastoyashchaya
Sila,  a ne  kakie-nibud' der'movye fokusy! I esli  Mir  byl gotov ruhnut' k
Temnym Magistram v tartarary, to ne bez ih pomoshchi...
     --  Vse  ravno smeshno! Tak chto, ser, preslovutaya velikaya "pobeda Guriga
VII" -- vashih ruk delo?
     --  V nekotorom rode... YA  tebe kak-nibud' rasskazhu  na dosuge... kogda
budesh'  gotov  ponyat'  hot'  polovinu  moih  istorij.  Ne  obizhajsya, paren',
sposobnost'  ponyat'  zavisit ot lichnogo opyta, a  ne ot umstvennyh usilij...
Da, vozvrashchayas'  k  tvoemu  voprosu. YA beru s soboj tebya i sera Kofu po  toj
prostoj prichine, chto menya ob  etom poprosil sam  Nuflin.  On -- hozyain doma,
emu i reshat'.
     -- Hochet posmotret' na dikovinku iz drugogo mira?
     -- Hochet posmotret' na moego budushchego preemnika, esli uzh na to poshlo...
     YA  chut'  ne svalilsya na  pol  vmeste  s  kreslom.  I nachal  prodelyvat'
dyhatel'nuyu gimnastiku Lonli-Lokli. Kazhetsya eto pomoglo mne vyzhit'.
     --  Tol'ko ne perezhivaj, paren', -- uhmyl'nulsya Dzhuffin, --  kakoe tebe
delo do togo, chto sluchitsya let cherez trista? Naskol'ko ya znayu, ty nikogda ne
sobiralsya  zhit'  tak  dolgo, poetomu  vosprinimaj  moe  zayavlenie prosto kak
informaciyu o svoej zagrobnoj zhizni. Dogovorilis'?
     --  Dogovorilis', -- vzdohnul ya, -- vse  ravno  bol'she  tak  ne shutite,
ladno?
     --  A kto skazal, chto ya shuchu? Nu  hvatit tebe prichitat'! Ty zhe s samogo
nachala znal, zachem ya tebya syuda  vytashchil! Drugoe delo, chto ty ves'ma  uspeshno
skryval ot  sebya eto znanie, molodec,  hvalyu...  Svari-ka luchshe  kamru: tebe
nel'zya teryat' formu.
     -- |to uzhe  luchshe! Sejchas ya  opyat'  stanu normal'nym idiotom, opozoryus'
kak sleduet, i vse budet v poryadke!
     -- Ne pribednyajsya, -- hmyknul Dzhuffin, otvedav moe tvorenie, -- segodnya
dazhe luchshe, chem pozavchera!...
     Rovno za chas do  zakata  poyavilsya ser Kofa Joh,  na  etot raz pri svoem
sobstvennom lice, v roskoshnom temno-purpurnom loohi.
     --  Na  odezhdu  takogo  cveta  imeet  pravo  odin  lish'  ser  Kofa!  --
Nazidatel'no soobshchil mne  Dzhuffin. --  Poskol'ku hranil pokoj etogo greshnogo
gorodka  na protyazhenii dvuhsot let. Imenno po vine sera  Kofy obyvateli  Eho
uceleli v Smutnye Vremena... Ubil by ego za eto:  kak oni menya  dostali, eti
obyvateli!
     -- Vinovat, vinovat, -- potupilsya ser Kofa Joh, -- chto podelat', sluzhba
byla takaya!
     --  A kak zhe sluchilos', chto teper' na vashem meste sidit general Bubuta?
-- Sprosil ya. -- Intrigi, da?
     Dzhuffin  i Kofa  pereglyanulis'  i  skorchilis' ot smeha. YA  tupo  hlopal
glazami.
     -- Mal'chik, ty do sih por ne  ponyal, gde rabotaesh'! -- Stonal  ser Kofa
Joh. -- Ty  ne ponyal: eto zhe  povyshenie! Da eshche kakoe! Ty chto ne znaesh', chto
nash Dzhuffin -- vtoroe lico v gosudarstve?
     -- Posle Korolya?
     -- Gde  tvoi mozgi, paren'? Posle Magistra Nuflina, konechno!  Nu a my s
toboj i ego velichestvom Gurigom VIII topchemsya gde-to v pervoj desyatke!
     -- Nu i dela! -- YA ogorchenno pokrutil golovoj.
     -- Ne rasstraivajsya, Maks! V konce koncov,  eto -- neoficial'naya versiya
ierarhicheskoj lestnicy, tak chto zhit' ona ne meshaet! Poehali!
     I my poehali v Iafah.
     "YAvnye Vorota" zamka Iafah, rezidencii Ordena Semilistnika, Blagostnogo
i  Edinstvennogo,  otkryvayutsya tol'ko dva  raza v  sutki:  na  rassvete i na
zakate.  Rannim utrom oni  otkryty  dlya  predstavitelej Korolevskogo Dvora i
prochih  "svetskih"  lic.  Nu  a  v  sumerkah  syuda  pronikayut takie  "temnye
lichnosti", kak my, greshnye. V konce  koncov, Maloe Tajnoe  Sysknoe Vojsko --
samaya zloveshchaya organizaciya v Soedinennom Korolevstve, kak eto ni zabavno...
     Velikij Magistr  Ordena Semilistnika Nuflin  Moni Mah zhdal nas v temnom
prostornom zale. Razglyadet' ego lico  v  gustom  polumrake bylo  prakticheski
nevozmozhno. A potom  ya ponyal, chto u nego uzhe davno net  lica, vernee, starik
sam  pozabyl svoe lico, a posemu nikomu ne dano ego  razglyadyvat'... I eshche ya
ponyal,  chto  Velikij  Magistr  sam  soizvolil  podarit'  mne  eto bezmolvnoe
ob座asnenie.
     -- Vy  ne  poverite,  kakoe ogromnoe  schast'e dozhit' do vashego  vizita,
gospoda! -- Golos sera Nuflina svidetel'stvoval o preklonnom vozraste, no za
etimi  drebezzhashchimi  zvukami  skryvalas'   takaya  neveroyatnaya  sila,  chto  ya
poezhilsya.  --  I chto  vy  dumaete? YA-taki dozhil  do etogo dnya! --  Intonacii
Velikogo  Magistra vydavali  nezauryadno ironichnogo  cheloveka.  Tem  vremenem
lyubopytnye glaza ustavilis' na menya iz temnoty.
     -- Ty  teper' sluzhish' u Dzhuffina, mal'chik? I kak ona  tebe, eta sluzhba?
Govoryat, ty  delaesh'  uspehi!... Ne  nado  stesnyat'sya starika Nuflina, Maks!
Menya nado ili boyat'sya, ili ne boyat'sya. Pervoe tebe uzhe vrode by ni k chemu...
Mozhesh' ne otvechat', sadis'  i slushaj, chto budut govorit' starye mudrye lyudi.
Potom rasskazhesh' vnukam, hotya otkuda u tebya mogut vzyat'sya vnuki!...
     YA reshil vnyat' sovetu Velikogo Magistra i molcha uselsya na nizkij udobnyj
divan. Moi starshie kollegi sdelali to zhe samoe: kazhetsya ser Nuflin nikogo ne
prizyval soblyudat' pridvornyj etiket.
     -- Dzhuffin, ty tak lyubish'  horosho  pokushat'! --  Privetlivo  skazal ser
Nuflin.  -- |to dazhe udivitel'no,  chto ty tak dolgo tyanul  so svoej ideej...
Moi mal'chiki  ot nee  prosto  v vostorge. Oni govoryat, chto  oppoziciya  budet
vynuzhdena  zatknut'sya  let na dvesti. Tozhe mne, teoretiki! Kofa,  ty  mudryj
chelovek, skazhi mne chestno:  ty  kogda-nibud' videl etu "oppoziciyu"?  YA v nee
voobshche ne veryu. |to -- detskie vydumki. Moim mal'chikam kazhetsya,  chto staromu
Nuflinu stanet skuchno zhit' na etom svete bez  vragov... Skazhi, Kofa, neuzheli
ya ploho razbirayus' v lyudyah?
     -- Vy pravy, ser Nuflin! -- Vazhno podtvrdil ser Kofa Joh. -- Esli ona i
est', eta oppoziciya, to ne v Eho. A esli kto-to chto-to bubnit v kakom-nibud'
Landalande...
     -- Oj, nam  tak strashno, da? -- Podhvatil ser Nuflin. --  My  prosto ne
znaem chto delat'... Ladno, Dzhuffin, rasskazhi mne, kak budet  vyglyadet'  ves'
etot bardak, i pokonchim s delom. Mezhdu prochim, tvoj mal'chik ne  spal  bol'she
sutok, ty eto znaesh'? Nel'zya tak  muchat'  svoih lyudej!  Ty vsegda byl  takoj
zloj chelovek...
     --  On  sam sebya zamuchaet, bez postoronnej  pomoshchi!  -- Uhmyl'nulsya ser
Dzhuffin. -- CHto kasaetsya moego predlozheniya... Kazhdomu povaru ser'gu Oholla v
uho,  kak u vashih poslushnikov,  i  pust' sebe eksperimentiruyut  na  kuhne  s
zapreshchennoj  magiej,  hot'  chernoj,  hot'  beloj...  do  dvadcatoj  stupeni,
konechno. Bol'she nikak nel'zya!
     --  Oj, Dzhuffin, a zachem im bol'she?  Esli chestnomu cheloveku nado prosto
horosho prigotovit' pokushat', emu bol'she i ne nado!
     -- Da. I zaodno my mozhem byt' uvereny, chto oni nikogda ne zamahnutsya na
bol'shee... Tozhe kakaya-nikakaya garantiya bezopasnosti!
     -- I chego ty ran'she molchal, Dzhuffin! Ty chto, zhdal, kogda ya nachnu dumat'
pro  takie veshchi? Dlya menya, mezhdu prochim, i tak ochen' neploho gotovyat!... Kto
by mog podumat': teper' vse lyudi budut imet' svoj horoshij obed, kak v starye
dobrye vremena!
     YA vnimatel'no sledil  za hodom besedy. Itak, Kodeks  Hrembera bol'she ne
budet prepyatstvovat' sozdaniyu  kulinarnyh shedevrov! Menya eto dazhe pugalo: uzh
esli do  sih por ya byl  zhutkim obzhoroj,  to  chto  zhe so mnoj stanet teper'?!
Navernoe  raz容msya  do  Bubtinyh grotesknyh  razmerov!  No  v  obshchem  ya  byl
dovolen... V kakoj-to moment mne pokazalos', chto zdes' prisutstvuet eshche odin
slushatel',  tol'ko   nevidimyj...   YA   dazhe   yavstvenno  uslyshal   znakomoe
snishoditel'noe   hihikan'e.   Neuzheli   lyubopytstvo   sera    Maby   Kaloha
rasprostranyaetsya  i na takie prizemlennye materii?  Vo vsyakom sluchae ya  poka
znal tol'ko odnogo lyubitelya nezrimo  prisutstvovat' pri vazhnyh sobytiyah! Moi
razmyshleniya prerval ser Nuflin.
     -- A  chto ty  dumaesh'  obo  vsem etom,  molodoj chelovek? Ty tozhe lyubish'
horosho pokushat'?
     -- Lyublyu!  --  CHestno skazal ya. --  Povar iz menya nikakoj,  poetomu moi
vzglyady na etot vopros  polnost'yu  sovpadayut  s filosofiej sera Maby Kaloha:
otkuda by ne poyavlyalas' eda, hot' iz drugogo Mira, lish' by ona byla horoshej!
-- I ya pokosilsya v tot samyj temnyj ugol, otkuda po  moemu  razumeniyu vziral
na nas sam Maba. -- YA pravil'no izlagayu? -- Podobostrastno sprosil ya. CHestno
govorya, eto byla shutka special'no dlya sera Dzhuffina  Halli:  mne pokazalos',
chto moj  shef  ee  ocenit, a  ostal'nye  ne  zametyat.  Vmesto  etogo vse troe
ustavilis'  na menya kak  botaniki-lyubiteli na kakuyu-to  redkuyu raznovidnost'
plotoyadnogo rasteniya: s vostorgom i opaskoj.
     -- Oj, Dzhuffin! -- Drebezzhashchij golos  Velikogo Magistra rassek  tishinu.
-- Kakoj  nyuh u tvoego mal'chika! Unyuhat'  starogo projdohu Mabu! Kto  by mog
podumat'?! Gde ty ego nashel?
     -- Primerno tam zhe, gde my s vami v svoe vremya pohoronili etogo shutnika
Lojso Pondohvu... Nu chut'-chut' podal'she... -- Ser Dzhuffin  Halli naslazhdalsya
moim (vernee, svoim) triumfom.
     -- CHto ya tebe skazhu,  Dzhuffin: on togo stoit! -- YA nutrom pochuvstvoval,
chto  Velikij  Magistr  snova  ustavilsya na  menya.  Nekotoroe  vremya  on menya
vnimatel'no izuchal, a potom snova zagovoril.
     -- Mal'chik, pojdi  i sprosi  u  etogo  hitreca  Dzhuffina,  kogda staryj
Nuflin  v poslednij raz  udivlyalsya!  Oj,  dazhe ne  sprashivaj:  esli ya sam ne
pomnyu, on tozhe ne vspomnit! No kogda kto-nibud' sprosit ob etom u  tebya,  to
mozhesh' emu skazat', chto staryj Nuflin ochen' sil'no udivilsya vecherom tret'ego
dnya  sto shestnadcatogo  goda |pohi Kodeksa.  I  eto budet pravda, potomu chto
segodnya ya-taki udivilsya! CHto ya mogu dlya tebya sdelat', mal'chik? Za takie veshchi
luchshe srazu govorit' "spasibo", chtoby potom ne kusat' lokti!
     YA sovershenno obaldel  ot vsego proishodyashchego, no reshil, chto ob座asnyat'sya
ne  stoit. Esli Velikij Magistr Nuflin Moni Mah  dumaet,  chto ya -- genij, da
budet tak!  Tem  bolee, chto  seru  Dzhuffinu  priyatno...  A  pros'ba  u  menya
dejstvitel'no imelas'!
     --  Esli vy  hotite  sdelat'  menya  schastlivym, ser Nuflin, -- ya  ochen'
staralsya  byt'  pochtitel'nym, hotya ot menya eto, kazhetsya,  ne trebovalos', --
vse v vashej vlasti...
     -- Oj,  Maks, eto ya  bez tebya znayu,  -- usmehnulsya  starik, -- ty davaj
perehodi k delu!
     --  Razreshite  mne inogda,  kogda  ya  ne na  sluzhbe, nosit'  chto-nibud'
drugoe! -- Vypalil  ya, demonstrativno ottopyrivaya polu  svoej  cherno-zolotoj
"Mantii Smerti". -- Na rabote ona dazhe neobhodima, i potom eto dejstvitel'no
krasivo...  No  inogda  mne  ochen'  hochetsya  pobyt'  nezametnym.  Nu  prosto
otdohnut'... Tem bolee,  okazalos',  chto mne  sovsem ne  nuzhno zlit'sya,  ili
boyat'sya, chtoby stat' yadovitym. ZHizn' pokazala, chto moj yad vsegda pri mne...
     -- |to pravda, Dzhuffin? Kto by mog podumat': takoj horoshij mal'chik... i
takoj yadovityj!
     -- Skazhite  spasibo seru Mahlilglu Annohu! -- Uhmyl'nulsya ser  Dzhuffin.
-- Pomnite takogo?
     -- Oj, eshche by mne ego ne  pomnit'! Takoj malen'kij chelovechek... i takoj
ser'eznyj! Tak eto on tebe  sdelal podarok? Kak eto umno s ego storony: hot'
komu-to prinesti pol'zu!... Tak chto, Dzhuffin,  mal'chik  govorit pravdu? I on
dejstvitel'no poluchil sebe takoj yadovityj  rot? I mozhet s nim  rabotat' dazhe
kogda dobryj?
     -- Maks  eshche ne  nastol'ko umnyj, chtoby nachinat' vam  vrat', Nuflin! --
Ulybnulsya moj shef. -- Vot let cherez trista...
     -- Oj, hvala Nebu, ya ne dozhivu!... CHto ya  tebe skazhu, Maks: kogda ty ne
rabotaesh'  odevajsya kak tebe nravitsya! I imej  v vidu,  za etu uslugu ty mne
eshche budesh' dolzhen... Ne kazhdyj-taki den' staryj Nuflin menyaet svoi resheniya!
     --  Ne  mogu opisat',  kak  ya vam blagodaren!  -- YA  dejstvitel'no  byl
schastliv. Mne byla darovana svoboda, voshititel'naya svoboda byt'  nezametnym
chelovekom!
     -- Kogda ty stanesh' starshe,  ty pojmesh',  chto "Mantiya Smerti"  nuzhna ne
vsem  etim glupym lyudyam,  a  tebe  samomu!  --  Pouchitel'no  skazal  Velikij
Magistr. -- Vspomnish' togda mudrogo starogo Nuflina! "Mantiya Smerti", kak  i
Mantiya  Velikogo Magistra -- takoj horoshij  sposob  skazat' Miru "net"!  Oni
sami po sebe, a ty --  sam po sebe... Oj, tol'ko ne  vozrazhaj mne, chto ty ne
hochesh'  govorit' "net" etomu Miru!  Pridesh'  ko  mne  let cherez pyat'sot, i ya
poslushayu, chto ty  togda zapoesh'! --  (Starik yavno zabyl sobstvennoe nedavnee
obeshchanie ne prozhit' i trehsot let!)
     --  Ne  budem otnimat' vashe  dragocennoe vremya,  Nuflin, --  skazal ser
Dzhuffin  Halli,  podnimayas' s divana, -- ya  prekrasno znayu,  kak  bystro vam
nadoedayut lyudi... dazhe takie slavnye rebyata, kak my.
     -- Oj, tol'ko ne pribednyajsya, Dzhuffin! YA  zhe znayu, chto vy prosto hotite
pojti  pouzhinat'...  i pomyt'  moi starye kosti! Dumaete,  ya  sobirayus'  vam
meshat'?  Ili priglashat' vas pouzhinat'  so mnoj? Nu  togda vy menya eshche  ploho
znaete! Idite sebe v svoego "Obzhoru"! A  ya pojdu i nemnozhko otdohnu ot vashih
hitrostej... Spasibo za vashu  mudrost', Kofa! Vy  prekrasno umeete  molchat',
kogda   eto  nuzhno...   Idi,   delaj   horoshuyu  noch',   mal'chik,  tebe   eto
ponadobitsya!... -- Greshnye Magistry, chto on imel v vidu?!
     My  pokinuli  Iafah  cherez  kakoj-to  podzemnyj  hod,  soedinyavshijsya  s
podvalami  Doma u Mosta. Kak  ya ponyal, eto bylo ochen' vazhnoj chast'yu rituala:
vhodit' v rezidenciyu Ordena Semilistnika polagalos' na vidu u vseh zhelayushchih,
a vot pokidat' eto svyashchennoe  mesto prihodilos' tajkom. Podrazumevalos', chto
vojti v Iafah mozhet tol'ko tot, u kogo zaranee pripasen sobstvennyj vyhod...
     -- A kto etot  Lojso Pondohva, kotorogo vy "pohoronili"? -- Sprosil  ya,
edva uspev perestupit' porog.
     -- A...  Velikij  Magistr togo  samogo Ordena Vodyanoj  Vorony, nazvanie
kotorogo vyzvalo  u tebya  takoe vesel'e... Idi  uzh spat', geroj!  --  Veselo
podmignul mne ser Dzhuffin. -- Tozhe  mne "nochnoe lico"!  U tebya glaza na hodu
zakryvayutsya... Vse ravno nam s serom Kofoj teper' vsyu noch' rabotat'.
     --  Radi takogo  svyatogo  dela mozhno i porabotat'! -- Vazhno kivnul  ser
Kofa. -- Moi pozdravleniya, Dzhuffin! Tak legko  dobit'sya vneseniya  popravki v
Kodeks... Vy iz starika verevki v'ete!
     -- Horosho,  chto  imenno  ya! --  Ser  Dzhuffin Halli  pozhal  plechami.  --
Predstavlyaete, Kofa, esli by eto udavalos' komu-to drugomu?
     -- Uzhas!... Poslushajsya sera Dzhuffina, Maks i idi spat'! Ot tebya  sejchas
tolku...
     YA ne  vozrazhal, poskol'ku  moi kollegi byli  starshe i mudree...  A doma
menya zhdala takaya myagkaya podushka!
     Po doroge ya poslal zov Melamori.
     "Kak dela, nezabvennaya?"
     "Nikak... Poskol'ku ty shlyalsya po Iafahu, mne  prishlos' prinimat' u sebya
Melifaro...  i devochek.  On im ochen'  ponravilsya,  a  oni  --  emu.  Bednyaga
navernoe do sih por sam ne svoj posle takogo krupnomasshtabnogo flirta."
     "A ya im ponravilsya?" -- Revnivo pointeresovalsya ya.
     "Ne  znayu...  ne pomnyu... YA vchera zdorovo pereborshchila s etimi likerami.
Horoshej nochi, Maks. YA uzhe zasypayu."
     "Do zavtra?" -- S nadezhdoj sprosil ya.
     "Konechno. Otboj!"  -- Moe durackoe slovechko okonchatel'no priliplo  i  k
Melamori.
     Stoilo zasnut',  kak zhizn' moya,  i bez togo neskuchnaya, stala intriguyushche
interesnoj.  A  prisnilas' mne  sobstvennaya  spal'nya,  po kotoroj  rasseyanno
brodil nevidimyj gost'...
     --  Privet, yasnovidec!  --  Golos  Maby  Kaloha ya  uznal  srazu zhe.  --
Molodec,   konechno,   chto   menya  obnaruzhil,  no...  V   obshchem,   bol'she  ne
vypendrivajsya,  yasno? Vse i tak znayut, chto  ty  umnyj, a  ya  lyublyu sohranyat'
inkognito!
     -- Prostite menya, ser Maba! -- Vinovato skazal ya. Spat'-to ya  spal,  no
soobrazhal neploho, tak chto srazu ponyal, o  chem shla rech'.  -- YA dejstvitel'no
hotel poshutit'.
     --  Znayu... Nichego strashnogo ne sluchilos', eti troe -- tot eshche narod...
V obshchem-to oni  i bez tvoej  vyhodki menya uchuyali. No na budushchee uchti: hochesh'
so mnoj poobshchat'sya -- na to  est' Bezmolvnaya rech'. Ne zrya zhe ee pridumali, v
konce  koncov!  A  soobshchat'  vsem  prisutstvuyushchim:  "Zdes'  ser  Maba Kaloh"
vse-taki ne stoit, ladno?
     -- Ladno! -- Mne bylo nemnogo stydno.
     -- Vot  i slavno... Raz uzh menya zaneslo syuda lihim vetrom, sdelayu  tebe
podarok.
     -- Kakoj?
     -- Kakoj, kakoj... Horoshij! Beregi teper' svoyu podushku!  Smotri,  chtoby
nikto nikogda ne sdvinul ee s mesta.
     -- Pochemu?
     --  Potomu chto podushka takogo  "velikogo  geroya"  mozhet  stat' otlichnoj
zatychkoj v shcheli mezhdu Mirami... YA ponyatno vyrazhayus'?
     -- Net! -- CHestno skazal ya.
     -- Oh, Maks! I kak  bednyaga  Dzhuffin tebya chemu-to uchit, uma ne prilozhu!
Ladno... Pomnish', kak ya dobyval iz-pod stola vse eti durackie ugoshcheniya?
     -- Da, -- ya rasplylsya v ulybke, -- i ya teper' tozhe tak smogu?
     -- Nu TAK ty  smozhesh' eshche ne skoro, no esli  horosho postaraesh'sya, mozhet
byt'  sumeesh'  vycarapat'  iz  dalekih  Mirov  eti svoi smeshnye  kuritel'nye
palochki... Poprobuj, kogda prosnesh'sya!  Tol'ko ne  zabud' pro podushku. Luchshe
vsego pribej ee gvozdyami k polu, moj tebe sovet!
     -- A chto ya dolzhen delat'?
     -- Sunut' ruku  pod podushku... a potom vse pojdet kak po maslu.  Tol'ko
zapasis' terpeniem, paren'. Ponachalu  eto ves'ma prodolzhitel'naya  procedura!
Sam uvidish'!
     -- Nu, ser Maba... Esli ya smogu dobyt' hot' odnu normal'nuyu sigaretu...
YA -- vash vechnyj dolzhnik!
     -- Vot i slavno! Tvoya  smeshnaya privychka -- nailuchshaya garantiya togo, chto
ty  budesh'  prilezhno  zanimat'sya. Horoshaya praktika --  vot chto  tebe  sejchas
nuzhno!... Ladno, ya poshel.
     -- A... a vy  mne  eshche budet snit'sya? --  Zataiv dyhanie sprosil  ya. --
Mozhet byt' ya eshche chemu-nibud' smogu nauchit'sya?
     -- Smozhesh' konechno... I dazhe bez moej pomoshchi! Ne obeshchayu, Maks, chto budu
chasto naveshchat' tebya v blizhajshee vremya. Ty takoj molodoj, a ya takoj staryj...
Skuchno mne poka tebya uchit'. Pust' uzh Dzhuffin s toboj vozitsya! Tem bolee, chto
sejchas ty hochesh' smotret' sovsem drugie sny...
     -- CHto vy... -- No zakanchivat'  frazu bylo  bespolezno:  Ser Maba Kaloh
uzhe ischez, ushel v kakie-to odnomu emu izvestnye nepostizhimye dali zanimat'sya
veshchami pointeresnee, chem voznya so mnoj.  Vmesto nego v okonnom proeme stoyala
Melamori. Navernoe  eto  i byli  te samye "sovsem  drugie  sny", kotorye  po
mneniyu sera Maby  mne hotelos'  smotret'... CHto zh, takie mudrye lyudi kak ser
Maba Kaloh redko oshibayutsya!
     -- Horoshij son, nezabvennaya!  -- Veselo skazal ya. Spat'  i pomnit', chto
spish' -- udivitel'noe oshchushchenie! -- Kak ya rad tebya videt'!
     -- A eto -- son? -- Tiho sprosila Melamori. -- Ty uveren?
     -- Da. Prichem eto moj son, a ne tvoj. -- YA glupo ulybnulsya.
     Melamori tozhe ulybnulas' i nachala tayat'. YA hotel uderzhat' ee, no ponyal,
chto  ne mogu poshevelit'sya.  YA  vesil tonnu...  da kakoe  tam,  kuda  bol'she!
Tonen'kij siluet stal sovsem prozrachnym.
     --  Da,  ya  uzhe  doma!   --  Udivlenno   pisknula  Melamori  i  ischezla
okonchatel'no.  A  ya  prosnulsya.  Bylo  rannee utro.  Armstrong  i |lla  tiho
posapyvali gde-to  v  rajone  moih  pyatok.  "Kotyata! Oni  zhe  mogut sdvinut'
podushku, to est' "zatychku"... i drugie Miry hlynut v moyu bednuyu spal'nyu!" --
sprosonok  uzhasnulsya  ya.  I opromet'yu kinulsya k malen'komu shkafchiku  v konce
komnaty.  Nashel  klubok  nitok i  igolku.  Moya  zapaslivost'  inogda  prosto
porazhaet! Snova zalez v postel' i  nakrepko prishil ugolki podushki  k myagkomu
tolstomu  kovru,  kotoryj sobstvenno i yavlyalsya krovat'yu. Teper' vse  bylo  v
poryadke!  Moya  golova opustilas' na  kover  ryadom s  prishitoj podushkoj, i  ya
otklyuchilsya.  Na etot raz oboshlos'  bez snovidenij, vo vsyakom sluchae ya nichego
ne zapomnil...
     Okonchatel'no ya prosnulsya  okolo  poludnya. Solnce, ocharovatel'no nagloe,
kakim   byvaet  tol'ko  rannej  vesnoj,  s  lyubopytstvom  vyglyadyvalo  iz-za
zanavesok.  YA  zadumchivo  posmotrel  na  krepko  prishituyu  podushku:  chto  za
glupost'?!... I  vse  vspomnil. Ugadajte  s treh raz, chto ya sdelal  v pervuyu
ochered'? Razumeetsya tut zhe sunul ruku v gipoteticheskuyu "shchel' mezhdu Mirami" i
zamer  v  trepetnom  ozhidanii.  Mogu  poklyast'sya:  nichego  osobennogo  ya  ne
pochuvstvoval. Navernoe eto vyglyadelo ochen' glupo: ya  stoyal  na chetveren'kah,
odna ruka pod  podushkoj, na  lice  -- napryazhennoe  ozhidanie  chuda... I  samo
soboj, ya byl ne odet!
     Primerno cherez chetvert' chasa ya nachal ponimat', chto ser Maba Kaloh -- ne
durak poshutit'.  Milaya shutka, malen'kaya, no izyashchnaya mest'  za  moe  daveshnee
"razoblachenie"...  No ved' on sam govoril,  chto eto  "ves'ma prodolzhitel'naya
procedura",  tak  chto nadezhda,  imeyushchaya chudesnoe svojstvo umirat' poslednej,
vse eshche teplilas' v odnom iz temnyh zakoulkov moego serdca. Proshlo eshche minut
desyat'. Nogi  zatekli, neschastnyj  levyj  lokot'  uzhasno  bolel.  U  nadezhdy
nachalis' predsmertnye sudorogi...  I tut ya ponyal, chto kist' moej pravoj ruki
bol'she ne lezhit  na myagkom vorse pod teploj podushkoj. Ona byla... vernee, ee
ne bylo vovse! I v  to zhe  vremya  ya  mog poshevelit' pal'cami... pri  bol'shom
zhelanii.  YA  tak  ispugalsya, chto  zabyl  obo vsem  na  svete. Zatekshie nogi,
svedennye  sudorogoj  plechi...  kakie pustyaki!  CHto  sluchilos' s moej bednoj
lapoj, hotel by ya znat', dyrku  nad  vsem v nebe?! Ne nuzhny mne eti durackie
sigarety,  budu  kurit' glupyj vonyuchij trubochnyj  tabak,  tol'ko vernite moyu
lyubimuyu ruku!... Hotya i sigareta mne sejchas tozhe ne pomeshala by!
     YA tak rvanulsya nazad, chto poteryal ravnovesie i shlepnulsya  na bok. Blago
hot'  s chetverenek padat' nevysoko! YA nervno rassmeyalsya. Moya ruka snova byla
so mnoj... i  mezhdu srednim i ukazatel'nym pal'cami byla  zazhata  napolovinu
vykurennaya goryashchaya sigareta.  Fil'tr, krasnyj ot  gubnoj  pomady... Otlichno,
znachit ya ograbil kakuyu-to  baryshnyu! Sinie  cifry 555 pod fil'trom... Greshnye
Magistry,  da kakoe eto imelo  znachenie!  YA  sdelal zatyazhku,  i golova poshla
krugom...
     Nuzhda  sdelala menya  zhutkim skryagoj: cherez neskol'ko sekund ya ostorozhno
pogasil sigaretu i poshel umyvat'sya. Potom razogrel ostatki  vcherashnej kamry,
sel  v  kreslo  i  s  nezhnost'yu  raskuril  svoj izmyatyj  "bychok".  Moe  utro
bezuslovno bylo naisladchajshim vo vseh Mirah!...
     Stoit li dobavlyat', chto  do zakata  ya  ne vylezal iz spal'ni. Kayus', no
dazhe zhelanie uvidet' Melamori ne  zastavilo menya otpravit'sya  v  Dom u Mosta
ran'she vremeni... Zabavno, no pervyj opyt, okazyvaetsya, byl samym  uspeshnym:
pri sleduyushchih popytkah zhdat' mne prihodilos' eshche dol'she. No teper'-to ya znal
za chto stradayu! K  momentu  uhoda na sluzhbu u menya bylo chetyre sigarety: tri
kem-to  nachatyh i  odna celaya.  Akkuratno  upakovav  svoyu dobychu  i  spryatav
svertok v karman "Mantii Smerti", ya otpravilsya v Upravlenie Polnogo Poryadka.
So vsemi etimi zapredel'nymi eksperimentami ya dazhe zabyl poest'!
     Posle  vcherashnego "istoricheskogo sobytiya" ya,  priznat'sya,  ozhidal,  chto
pered dver'yu  dlya posetitelej budet stoyat' ogromnaya tolpa  povarov, zhazhdushchih
poluchit' ser'gu  Oholla v  uho i vozhdelennoe razreshenie  primenyat'  na svoej
kuhne  magiyu  zapretnoj   dvadcatoj  stupeni   vpridachu.  Nichego  podobnogo!
Posetitelej ne bylo ni na ulice, ni v koridore, ni dazhe v Zale Obshchej Raboty,
gde  predpolagalos' ustroit' vremennuyu priemnuyu. Na stole vossedal Melifaro,
u nego bylo  skuchayushchee lico horosho otdohnuvshego cheloveka. Ser  Dzhuffin Halli
vyshel mne navstrechu iz svoego kabineta.
     -- S uma sojti, Maks! Ty segodnya vovremya, a ne  na tri chasa ran'she. CHto
s toboj, paren'?
     -- A vy ne v kurse? -- Sprosil ya nepravdopodobno schastlivym golosom. --
Mne prisnilsya ser Maba.
     -- Da? I chto, eto videnie bylo slishkom prekrasno, chtoby prosypat'sya?
     -- Vy ne znaete? On nauchil menya dostavat' sigarety! Iz-pod podushki!
     --  Smotrite-ka,  kakoj  on zabotlivyj! Ne  ozhidal... I  u tebya  chto-to
poluchilos'?  Da,  poluchilos'...  eto  napisano  bol'shimi  bukvami  na  tvoej
schastlivoj  fizionomii! Stranno,  ser  Maba  voobshche-to  slishkom  potryasayushchee
sushchestvo,  chtoby byt'  horoshim  pedagogom...  My  govorim o sushchih  pustyakah,
Melifaro,  ne  beri  v golovu!  --  Dzhuffin  nakonec-to obratil vnimanie  na
vypuchivshiesya  ot  lyubopytstva glaza svoego  Dnevnogo  Lica. --  Teper'  tebe
pridetsya bol'she rabotat',  bednyaga! Ser Maks, kak ya ponimayu, budet posvyashchat'
vse svoe vremya uvlekatel'nym proceduram so svoej podushkoj.
     -- Da, eto  ser'eznaya prichina!  --  Vazhno  kivnul  Melifaro. -- V samom
dele, chego tebe  tut vsyakoj erundoj zanimat'sya, paren'! Podushka -- eto ya eshche
ponimayu...
     -- Vse ne tak strashno!  -- YA  byl velikodushen, kak vsyakij po-nastoyashchemu
schastlivyj chelovek.  --  Rano  menya  horonit', my  eshche poprygaem...  Skazhite
luchshe, gde povara? Ili ya prishel slishkom pozdno? CHto tut tvorilos', rebyata?
     --  Da  nichego  tut  ne  tvorilos'!  --  Zevnul Melifaro.  --  Prihodil
CHemparkaroke,  hozyain  "Staroj  kolyuchki"...  |to  dejstvitel'no bylo to  eshche
zrelishche! Zayavil, chto on svoi firmennye  supy Otdohnoveniya  voobshche bez vsyakoj
magii  gotovit,  no  ser'ga  Oholla,  deskat',  veshch'  shikarnaya,  i  klientam
ponravitsya. Smeshnoj paren'! Potreboval, chtoby ya prodelal proceduru nadevaniya
ser'gi pered  zerkalom,  chtoby  on  mog  "sledit'  za  processom".  YA  reshil
poveselit'sya,  vyzval treh mladshih sluzhashchih. Rebyata  obstupili CHemparkaroke,
kazhdyj derzhal po zerkalu, tak chto tot  mog  sozercat' svoi otrazheniya vo vseh
rakursah!... YA vsadil emu v uho ser'gu, zavyvaya kakie-to uzhasnye zaklinaniya,
polovinu iz kotoryh vydumal na hodu. Paren' byl prosto schastliv! Skazal, chto
emu, deskat',  nravitsya! Potom polchasa krutilsya  pered zerkalom  v koridore,
zaodno zazyval policejskih v svoe  zavedenie, snova vernulsya ko mne, eshche raz
soobshchil,  chto "emu nravitsya"  i nakonec  ushel... Teper'  v "Staroj  kolyuchke"
polnyj anshlag, kak ya ponimayu!
     --  Ty  hochesh'  skazat', chto  za  ser'goj prihodil  odin CHemparkaroke?!
Kotoromu, po ego slovam, magiya voobshche  ne trebuetsya? CHto zhe eto, Dzhuffin? --
YA rasteryanno povernulsya k svoemu bossu. -- Vy tak vse horosho ustroili, a eti
idioty...
     -- A ty chto dumal,  oni pribegut v pervyj zhe den'? Ser'ga Oholla -- eto
ne shutochki! Znaesh', chto budet s tem, myagko govorya, kretinom, kotoryj reshitsya
primenit' magiyu hotya by dvadcat' pervoj stupeni, esli u nego v uhe visit eta
cacka?  Ochen' somnevayus',  chto mnogie sposobny perezhit' bolevoj shok, kotoryj
im v etom  sluchae  garantiruetsya! A  nashi slavnye  kuhonnye  charodei -- tozhe
lyudi, i oni ne sovsem gotovy k takim ogranicheniyam. Kazhdomu kazhetsya, chto esli
on odnazhdy po sluchayu  perestupit  zapret,  to ot nas mozhno  i  spryatat'sya...
Lyudyam svojstvenno  zabluzhdat'sya!... A naschet ser'gi Oholla  dvuh mnenij byt'
ne mozhet: ona ili est', ili ee net!
     -- A snyat'? --  YA  nichego ne ponimal.  Vchera ya tak hotel spat', chto  ne
uspel rassprosit' Dzhuffina: a chto takoe, sobstvenno, eta "ser'ga Oholla"?
     --  Oh, Maks! CHto ty nesesh'? Kakoe tam snyat'! Smotri, stepnoe  chudo! --
Melifaro protyanul mne dovol'no bol'shoe kol'co iz temnogo metalla. Ot obychnoj
ser'gi kol'co otlichalos' v pervuyu ochered' tem, chto bylo sploshnym, bez vsyakih
tam zastezhek. YA  ostorozhno vzyal veshchicu.  Ona byla tyazheloj  i teploj. Slishkom
tyazheloj i teploj, chtoby byt' nastoyashchej...
     --  Vdet'  ee  v  ch'e-to  uho dovol'no  legko, no  i eto  mozhet  tol'ko
kompetentnyj  specialist.  Naprimer  -- ya! Poskol'ku  etot  metall,  kak  ty
ponimaesh',  ne  mozhet  proniknut'  v chelovecheskuyu  plot'  bez  vmeshatel'stva
nekotoryh specificheskih  zaklinanij.  -- Vazhno  ob座asnyal Melifaro. --  A  uzh
snyat'...    V   Ordene    Semilistnika   est'   neskol'ko   rebyat,   kotorye
specializiruyutsya na  procedurah takogo  roda.  No prijti v  Iafah i skazat':
"Rebyata, snimite s  menya etu  dryan', mne tut pokoldovat' srochno prispichilo",
-- soglasis', Maks, eto neskol'ko bestaktno! YA prav, shef?
     -- Absolyutno!  -- Zevnul  ser  Dzhuffin. -- Ty nastol'ko  prav, chto  moe
prisutstvie  zdes' stanovitsya  prosto  neumestnym. YA  poshel spat', mal'chiki.
Ustal kak serdityj ubijca!
     --  Dzhuffin! --  YA ne mog ne vyyasnit' glavnoe. -- Tak chto, vse eto bylo
zrya? V smysle: vasha zateya? Oni boyatsya?
     -- Nu chto ty,  tozhe mne  "yasnovidec"! Segodnya  u  CHemparkaroke tolpitsya
ves' gorod. Zavtra k nam zayavitsya parochka ego zavistnikov pohrabree. Vecherom
vse  klienty rinutsya k nim. Poslezavtra  pridet  eshche chelovek desyat'... CHerez
poldyuzhiny  dnej  nam pridetsya otbivat'sya  ot zhelayushchih. Na vse  nuzhno  vremya,
yasno?
     -- YAsno! -- YA vzdohnul s oblegcheniem. -- Neskol'ko dnej ya uzh kak-nibud'
poterplyu.
     -- Vot obzhora!  -- Voshishchenno  skazal ser Dzhuffin i udalilsya.  Melifaro
slez so stola.
     --  YA pozhaluj  vse-taki zajdu v  "Kolyuchku". Mne  ochen'  lyubopytno: vral
CHemparkaroke naschet  togo, chto  ser'ga emu  nuzhna tol'ko dlya krasoty, ili...
Bednyj Nochnoj Koshmar! Tebe-to tam vse ravno delat' nechego!
     --  Tozhe  mne gore!  -- YA  gordo pozhal  plechami. -- Idi  uzh,  morfinist
neschastnyj!
     --  Kto?  Nu  ty  i  rugaesh'sya   inogda!  Navernoe  eto  chto-to   ochen'
neprilichnoe!
     -- Pochemu  "neprilichnoe"? Tak u  nas na  granice  nazyvayut  sumasshedshih
kochevnikov, pristrastivshihsya k  pozhiraniyu svezhego  konskogo navoza. Oni tozhe
utverzhdayut, chto eto "prinosit otdohnovenie"...
     -- Zaviduesh'! -- Upryamo podytozhil Melifaro. -- Ladno, Magistry s toboj,
ya poshel naslazhdat'sya!
     --  |to kto  eshche budet  naslazhdat'sya!  -- Mechtatel'no skazal  ya  vsluh,
ostavshis' odin. I  otpravilsya v nash  s  Dzhuffinom kabinet. Nalil sebe kamry,
dostal koroten'kij okurok... ZHizn' byla prekrasna!
     V  etot  vecher   ya  nikuda  ne  otluchalsya,   poskol'ku  ledi  Melamori,
okazyvaetsya, "ploho spala  proshloj  noch'yu i slishkom  ustala, chtoby  gulyat'".
Zato mne bylo  tverdo obeshchano, chto "zavtra tvoi bednye nogi  proklyanut tebya,
Maks!" Za neimeniem luchshego obeshchanie bylo ochen' dazhe nichego...
     Prognozy sera Dzhuffina  sbyvalis'.  Na  sleduyushchij  den' v Dome  u Mosta
pobyvali  madam ZHizhinda  so svoim  povarom  i  eshche odna  pyshnaya  ryzhevolosaya
krasotka s fialkovymi glazami. Za nej ponuro tashchilis' celyh dva perepugannyh
povara. |to zrelishche ya ne  propustil, poskol'ku dama prishla na zakate. Tol'ko
kogda sverhu, putayas' v polah roskoshnogo loohi, pribezhal raskrasnevshijsya ser
Luukfi Penc, do menya doshlo, chto eto i est' znamenitaya ledi Varisha, obozhaemaya
molodaya zhena Mastera Hranitelya  Znanij  i  hozyajka znamenitogo na  ves'  Eho
restorana  "Tolstyak  na povorote"...  Ser  Lonli-Lokli proiznes dlinnuyu rech'
kasatel'no togo, kak "vse my schastlivy", nu i tak dalee! On prosto nezamenim
v podobnyh  "oficial'nyh" situaciyah, nash  Master Presekayushchij nenuzhnye zhizni.
Melifaro,  razumeetsya, vopil vo  ves' golos: "Nu ty daesh', paren'!" Kazhetsya,
on  oral  ochen'  iskrenne. V konce koncov,  pol'shchennaya nashim  vnimaniem ledi
Varisha udalilas', berezhno podderzhivaya svoe  sokrovishche: u bednyagi Luukfi nogi
ot smushcheniya zapletalis'. Povara,  ch'i  ushi uzhe byli ukrasheny blagoslovennymi
pobryakushkami, ugryumo posledovali za hozyajkoj...
     A potom  my s Melamori otpravilis' gulyat', ostaviv v  kancelyarii odnogo
Kurusha.   Mudraya  ptica  ne  vozrazhala:  ya  obeshchal  emu  pirozhnoe.   Nikakih
muchitel'nyh  razgovorov o  moej  "nechelovecheskoj  prirode"  na  etot  raz ne
bylo... strastnyh  poceluev  na  proshchanie,  uvy,  tozhe. No ya  ne  ogorchalsya:
navernoe  etoj  potryasayushchej  ledi  dejstvitel'no  trebovalos'  vremya,  chtoby
smirit'sya s  mysl'yu, chto ya ej tak sil'no nravlyus'... A ya mog pozvolit'  sebe
roskosh' stat' terpelivym: teper' u menya byli moi sny.
     YA  podozreval, chto sny  o  Melamori byli eshche odnim (vozmozhno nechayannym)
podarkom sera Maby Kaloha, ego sposobom  poshutit'. Stoilo mne zakryt' glaza,
ona  tut  zhe poyavlyalas' v  okonnom proeme spal'ni. I Melamori iz snov sovsem
menya ne  boyalas'...  Vot  tol'ko  dvigat'sya  bylo tak trudno! Mne  udavalos'
chut'-chut' privstat', no na etom moi dostizheniya i zakanchivalis'. Strannye eto
byli  sny,  odnim slovom!  Strannye i  horoshie.  A  potom  ona  ischezala,  ya
prosypalsya na mgnovenie i zasypal snova...
     Dni bezhali  udivitel'no  bystro.  Doma ya  chasami  prosizhival nad  svoej
"volshebnoj podushkoj". Inogda mne udavalos' izvlech' ottuda ne tak uzh malo! No
procedura byla ves'ma dolgoj i utomitel'noj. Bol'she vsego razdrazhalo,  chto ya
sam  ne  ponimal,  kak u menya voobshche hot' chto-to poluchaetsya!... Po vecheram ya
prilezhno kolesil po Eho v  obshchestve  Melamori, noch'yu bezdel'nichal i boltal s
Kurushem,  a  pered  rassvetom  otpravlyalsya  domoj,  chtoby uvidet'  eshche  odnu
Melamori, Melamori iz moih snov...
     Kulinary  dejstvitel'no nachali prihodit' v Dom u  Mosta celymi tolpami.
Posle togo, kak nas pochtil svoim prisutstviem gospodin Goppa Talabun, hozyain
vseh "Skeletov":  "Sytogo", "P'yanogo",  "Tolstogo",  "Schastlivogo" i  izhe  s
nimi, mne stalo yasno, chto ser Dzhuffin Halli byl sovershenno prav, kak vsegda!
Ego  genial'naya  ideya  prizhilas' v narode. Razumeetsya  samomu  Goppe  ser'ga
Oholla  byl  sovershenno  ni k chemu: on  ne  tol'ko  ne  umel  gotovit', no i
pitalsya, po sluham,  odnimi buterbrodami.  Paren'  privel  k nam dve  dyuzhiny
svoih  glavnyh  povarov i zaodno  prochital  celuyu lekciyu o  vrede obzhorstva.
Znal, hitrec, chto ego nikto i slushat' ne stanet!...
     S  vechera nashego  istoricheskogo  vizita  v  Iafah proshlo  dnej  desyat'.
Odnazhdy  za chas  do zakata ser Kofa Joh  prislal mne  zov. YA kak raz pytalsya
vyudit' iz "shcheli mezhdu mirami" shestoj po schetu okurok... Kak pravilo, dobyt'
do  uhoda  na  sluzhbu bol'she  pyati  sigaret mne  udavalos' redko, no  ya  tak
staralsya!
     "Segodnya voz'mi s soboj normal'nuyu odezhdu, Maks! Prigoditsya!"
     "CHto-to sluchilos'?" -- Srazu sprosil ya.
     "Net, no chto-to obyazatel'no sluchitsya! ZHdi menya posle polunochi, mal'chik.
Otboj!"
     YA byl  tak zaintrigovan,  chto dazhe zabyl  poradovat'sya shestoj sigarete,
okazavshejsya v moej ruke. Kstati, ona byla celoj!...
     V  Dome  u  Mosta  tvorilsya stavshij privychnym  bardak. Pohudevshij  zloj
Melifaro otbivalsya ot dyuzhiny povarov, zhazhdushchih poluchit' ser'gu Oholla.
     -- YA rabotayu do zakata, mal'chiki! Do za-ka-ta! Znaete, chto takoe zakat?
|to kogda solnyshko  idet  bain'ki!  Znaete,  chto takoe  solnyshko?  |ta takoj
kruglen'kij svetyashchijsya  sharik,  on  polzaet po nebu!  Kazhetsya ya vse  ponyatno
ob座asnyayu! Prihodite zavtra!
     Povara  ugryumo  toptalis'  v Zale Obshchej Raboty. Oni nadeyalis', chto  ser
Melifaro eshche nemnogo poshumit i snova voz'metsya za delo.
     -- Pochemu by vam dejstvitel'no ne prijti zavtra, gospoda? -- Druzhelyubno
sprosil ya.  -- Net, esli vam tak uzh pripeklo, ya sam mogu zanyat'sya vami. Est'
zhelayushchie?
     Otoropelo pokosivshis'  na  moyu  cherno-zolotuyu  "Mantiyu Smerti",  povara
nachali otstupat'. CHerez minutu my s Melifaro ostalis' odni.
     -- Spasibo, Nochnoj Koshmar! -- Melifaro ustalo ulybnulsya. -- Nikogda  ne
dumal,  chto v  Eho  stol'ko  povarov!  Segodnya  ya oblagodetel'stvoval  sotni
poltory... |to zhe vse-taki magiya! A  ya ne takoj zheleznyj,  kak kazhetsya etomu
izvergu Dzhuffinu... Pojdu spat': zavtra budet to zhe samoe!
     YA  proshel  v  kabinet.  Sera  Dzhuffina  Halli  uzhe  ne  bylo.  Navernoe
otpravilsya   v   kakoj-nibud'   traktir   pozhinat'   sladkie   plody   svoih
gosudarstvennyh trudov...
     --  Maks,  -- v priotkrytuyu dver'  zaglyanula  Melamori, -- vy... ty uzhe
prishel?
     -- Net, -- ulybnulsya ya, -- u tebya gallyucinacii!
     -- A-a... YA  tak i dumala! -- I Melamori uselas' na ruchku moego kresla.
Vot eto da!
     --  Ugostish'  menya  kamroj, ser Maks? Ne  tyanet  menya segodnya gulyat'...
Znaesh', ya uzhasno splyu v poslednee vremya. YA hotela tebya sprosit'...
     --  Sprashivaj! --  No  tut nas prerval kur'er,  pritashchivshij  iz "Obzhory
Bunby"  celyj  podnos  s  kakoj-to  sned'yu.  Melamori  nalila sebe  kamry  i
utknulas' nosom v chashku.  |to znachilo,  chto govorit' my nachnem  minut  cherez
desyat': ya  uzhe izuchil vse ee milye  privychki!  Tak chto  ya  dostal  sigaretu.
Magistry  s nej,  s  konspiraciej! V sluchae  chego  skazhu,  chto mne  prislali
posylku s dalekoj dikoj rodiny...
     -- Ty  mne snish'sya kazhduyu  noch'! --  Ugryumo zayavila Melamori.  --  I  ya
hotela sprosit': ty eto narochno delaesh'?
     YA  chestno  pomotal golovoj.  Moya  sovest' byla  chista: ya  dejstvitel'no
nichego dlya etogo ne delal! I voobshche ponyatiya ne imel, kak delat' takie  shtuki
"narochno"!
     --  Ty  mne  tozhe  snish'sya!  --  Veselo  zayavil  ya.  --   CHto  v   etom
udivitel'nogo? YA  o tebe  dumayu,  i ty mne  snish'sya. Vot  i  vse. Tak vsegda
byvaet!
     -- Net... YA imeyu v vidu... Nu, ty uveren, chto ni kapel'ki ne kolduesh'?
     YA iskrenne rassmeyalsya.
     -- YA prosto ne  umeyu tak "koldovat'", Melamori!  Sprosi  u Dzhuffina! On
tak namayalsya,  poka  nauchil  menya  delat'  elementarnye veshchi!  --  |to  bylo
nekotorym  preuvelicheniem:  uchilsya  ya  legko  i bystro,  no...  Slovom,  mne
pokazalos', chto sgustit' kraski ne pomeshaet.
     --  Ladno... Navernoe ya dejstvitel'no mnogo dumayu o  vas... o tebe.  No
menya tak  napugali  eti  sny! YA prosto hotela  skazat',  Maks,  chto esli  ty
vse-taki  kolduesh',  to  eto  ne  nuzhno.  V obshchem,  menya ne nado  ni  k chemu
prinuzhdat'.  Prosto  podozhdi  eshche  nemnogo. So  mnoj  nikogda ne proishodilo
nichego podobnogo... Mne nuzhno privyknut'!
     -- Konechno! --  Veselo skazal ya. -- Vse budet kak ty  skazhesh',  groznaya
ledi!  YA mogu  zhdat', mogu  nauchit'sya stoyat' na golove,  ili perekrasit'sya v
ryzhij cvet! So mnoj ochen' legko dogovorit'sya!
     --  Perekrasit'sya?! V ryzhij  cvet? Nu  ty daesh'!  --  I ledi Melamori s
oblegcheniem rashohotalas'. --  Pridet  zhe takoe v golovu! Predstavlyaesh', kak
eto budet vyglyadet'?!
     -- YA budu prekrasen! -- Gordo zayavil ya. -- Ty glazam svoim ne poverish'!
     Ostavshis' odin,  ya  voshishchenno  pokrutil  golovoj. Moj  roman, kazhetsya,
medlenno, no verno  vyhodil  na finishnuyu  pryamuyu.  A  sny...  Nu  chto  zh, my
"nastupili  drug drugu na serdce", vot i sny u nas sootvetstvuyushchie. Stranno,
no mne dejstvitel'no v golovu ne prihodilo, chto my s Melamori vidim odin son
na  dvoih!  Hotya  kto-kto, a uzh  ya  mog  by otnosit'sya k svoim snam  gorazdo
ser'eznee. Inogda ya byvayu udivitel'no tup, esli ochen' postarayus'!
     Do  polunochi  menya   razvlekal   Kurush.  Ptica   citirovala  ostroumnye
vyskazyvaniya proshedshih "obrabotku" povarov, poroj sovershenno koshchunstvennye.
     -- Skuchaesh',  paren'?  -- Ser Kofa  Joh  poyavilsya  tak  vnezapno, chto ya
podskochil kak uzhalenyj. -- Davaj pereodevajsya! Poshli!
     -- Kuda? -- Rasteryanno sprosil ya.
     --  Kak  kuda? Tuda,  gde  tvoryatsya chudesa! Zajmus' tvoim  vospitaniem!
Pereodevajsya!
     -- A kto zdes' ostanetsya? --  YA uzhe snyal cherno-zolotuyu "Mantiyu Smerti",
pod kotoroj, hvala Magistram, byla sovershenno normal'naya temnozelenaya skaba.
I   nachal   pereobuvat'sya:  sapogi   s   drakon'imi  mordami   i  kroshechnymi
kolokol'chikami vydali by menya s golovoj!
     -- Kak kto? Kurush! Sidel zhe on zdes' v odinochestve,  poka ledi Melamori
taskala tebya po zlachnym pritonam, gde mozhno tol'ko isportit' zheludok!
     -- Maksu voobshche  nikogda ne  siditsya na meste, -- pozhalovalsya Kurush, --
uhodit, prihodit... Lyudi takie suetlivye!
     -- Svyatye slova,  umnik! -- Soglasilsya ser Kofa Joh. --  No  ty ved' ne
protiv?
     -- YA ne protiv, esli mne prinesut pirozhnoe!  -- Zayavila nasha mudraya, no
korrumpirovannaya ptica.
     -- Horoshij moj, ya tebe dyuzhinu prinesu! -- Nezhno poobeshchal ya, zakutyvayas'
v skromnoe loohi bolotnogo cveta.  Vozmozhno dazhe slishkom skromnoe, no  ya tak
davno ne byl nezametnym! -- YA gotov, ser Kofa!
     -- Nichego ty ne gotov! Sam zhe ne hochesh', chtoby tebya  uznavali! Dumaesh',
tvoya fizionomiya -- samaya banal'naya v Eho? Mozhesh' mne poverit': eto ne tak...
Idi-ka syuda.
     S minutu ser Kofa pridirchivo menya rassmatrival. Potom vzdohnul i sdelal
mne  legkij massazh lica. Bylo  priyatno i  nemnogo shchekotno. Eshche raz vzdohnuv,
ser Kofa ostorozhno potyanul menya za nos.
     -- Dumayu sojdet! Pojdi polyubujsya.
     YA vyshel  v  koridor i  ustavilsya  v  zerkalo.  Iz "zazerkal'ya"  na menya
smotrel  kakoj-to  malopriyatnyj  sub容kt:  raskosyj, dlinnonosyj,  s zametno
ottopyrennoj nizhnej guboj i moshchnymi nadbrovnymi dugami. Moj staryj  znakomyj
simpatyaga Maks ischez bezvozvratno.
     --  Ser Kofa, a  vy potom sdelaete kak bylo? -- Ispuganno sprosil ya. --
CHestno govorya, etot tip mne ne nravitsya!
     -- Mnogo ty ponimaesh'! "Tip emu  ne nravitsya", vidite li... Zato teper'
ty nezametnyj.  |to ochen' banal'noe lico, Maks!  Neuzheli  nikogda ne obrashchal
vnimaniya?
     -- Kayus', net! Nekotorye veshchi do menya ochen' medlenno dohodyat... Da ya ne
protiv, tol'ko ne zabud'te vernut' moe lico na mesto!
     -- Ono  samo  "vernetsya na  mesto" ne pozzhe, chem k  utru.  Takie fokusy
dolgo  ne rabotayut...  Nu  vse,  mozhno idti!  --  I  ser  Kofa stremitel'nym
dvizheniem ruki izmenil i svoyu sobstvennuyu fizionomiyu. Teper' my  s  nim byli
pohozhi na mudrogo papochku  i ne  hvatayushchego  zvezd s  neba  "synul'ku": nashi
novye lica yavno prinadlezhali  k  odnomu i tomu zhe morfologicheskomu  tipu, no
sebya ser Kofa izobrazil pointelligentnee...
     -- Tak kuda zhe my vse-taki idem? -- Sprosil ya, lopayas' ot lyubopytstva.
     --   Dyrku  nad  toboj  v  nebe!  Ty  eshche  ne  dogadalsya,  paren'?!  My
otpravlyaemsya  v chudesnoe  puteshestvie  po traktiram! Nachinaetsya novaya epoha:
|poha Horoshej Edy. I ya ne hochu, chtoby tvoe ubogoe obrazovanie v etoj oblasti
obreklo tebya na unyloe sushchestvovanie v novom prekrasnom Mire! YA voobshche ochen'
dobryj chelovek, tebe eto ne prihodilo v golovu?
     -- Vy hotite skazat'... -- YA nachal smeyat'sya. -- Vy hotite skazat',  chto
ya udral so sluzhby, chtoby shlyat'sya po  traktiram?! Ser Kofa, eto dejstvitel'no
zdorovo!
     -- Ne  vizhu  nichego smeshnogo... Mogu tebya zaverit',  chto Dzhuffin sochtet
nash pohod  dostatochno veskim  opravdaniem, dazhe esli v tvoe otsutstvie Dom u
Mosta provalitsya v tartarary k Temnym Magistram... I voobshche, ya-to delayu svoyu
rabotu, a ty... Ty mne pomogaesh'!
     -- Oh, ser Kofa! Vy znaete, kak vas nazyvaet Melifaro?
     -- Razumeetsya:  Master  Kushayushchij-Slushayushchij...  Ne vizhu  v  etom  nichego
plohogo! Kto by hihikal, ty, "ser Nochnoj Koshmar"!
     K moemu  ogromnomu  udivleniya my  proshli mimo nashego  lyubimogo  "Obzhory
Bunby".
     -- Ty shlyaesh'sya  syuda s Dzhuffinom  chut'  li  ne  kazhdyj  den'! On voobshche
zhutkij konservator!  -- Prezritel'no mahnul rukoj ser  Kofa. --  Vbil sebe v
golovu, chto "ot dobra dobra ne ishchut". Kuhnya v "Obzhore" horoshaya, ne sporyu, no
kazhdyj den' odno i to zhe... Nevozmozhno!
     Dlya  nachala  my  zashli  v traktir "Veselye skeletiki".  YA  podumal, chto
oputavshaya Eho set' raznoobraznyh "skeletov" chem-to napominaet mnogochislennye
"Makdonal'dsy" na moej "istoricheskoj rodine". I ulybnulsya.
     -- Ty chego? -- Sprosil  ser  Kofa, usazhivayas' za stolik  v dal'nem uglu
zala.
     -- Da tak... V Eho slishkom mnogo raznyh "skeletov"...
     --  A  ty  znaesh' istoriyu ih poyavleniya?  Nu  da,  konechno  ne znaesh'...
Dzhuffin  nikogda ne imel  predstavleniya, o chem  stoit rasskazyvat' v  pervuyu
ochered'!  Togda slushaj. Hozyain vseh "Skeletov" -- Goppa  Talabun. Nu ty  ego
videl, on zhe privodil  v Upravlenie  svoih povarov...  Paren'  proishodit iz
ochen'  bogatoj  sem'i. Klan  Talabunov, potomstvennyh  degustatorov,  v svoe
vremya eto byli ochen'  vliyatel'nye lyudi!...  |ti  gospoda  tak  lyubili vkusno
pozhrat', chto  cherez nekotoroe vremya posle nachala  |pohi Kodeksa osnovatel'no
zatoskovali. Oni sobralis' vse vmeste,  veleli svoim povaram prigotovit' edu
"kak ran'she", to est' ne prenebregaya zapreshchennoj magiej... i lopali vse eto,
poka ne umerli ot obzhorstva... Vremena togda byli poveselee, chem nyneshnie, u
nas s Dzhuffinom del i bez  nih hvatalo... Kogda my  vykroili polchasa,  chtoby
nagryanut'  k Talabunam, arestovyvat'  uzhe bylo nekogo: odni trupy. Nekotorye
ne  smogli  zhrat'  do  poteri  Iskry,  oni otravilis'... Takaya  vot  veselaya
istoriya!  Goppa  poluchil  ogromnoe  nasledstvo,  v  tom chisle  i doma  svoih
rodstvennichkov i otkryl v nih traktiry. |to zabavno, poskol'ku sam  Goppa po
molodosti  vse  vremya  rugalsya so starikami i preziral sejmenye  tradicii...
Razumeetsya on ne prinimal uchastie v ih smertnom pirshestve! Govoryat, Goppa do
sih por  pitaetsya  odnimi buterbrodami, i  ya  etomu veryu...  U parnya  ves'ma
svoeobraznoe chuvstvo yumora: posmotri von  tuda! -- Ser  Kofa ukazal  na yarko
osveshchennuyu nishu v protivopolozhnom konce  zala. V nishe byl ustanovlen stolik,
za kotorym chinno vossedali dva nebol'shih skeletika.
     --   Oni   nastoyashchie,   Maks!   Nastoyashchie  skelety   Goppinyh  pokojnyh
rodstvenichkov! Takie est' v lyubom ego zavedenii, esli ty pomnish'. A nazvanie
kazhdogo traktira  pravdivo opisyvaet harakter  pokojnogo...  Hozyaevami etogo
doma  byli muzh i  zhena, oba malen'kogo rosta i dejstvitel'no  ochen' veselye.
Horoshie  lyudi, ya byl s nimi druzhen v svoe vremya... Sejchas nam podadut  nechto
osobennoe, tak chto soberis' s  silami, mal'chik! Povara zdes', kstati, do sih
por te  zhe, chto i ran'she!  A Talabuny vsegda  mogli sebe pozvolit' luchshih iz
luchshih... Torzhestvennyj moment: nam nesut "Velikij push", ser Maks!
     Kogda ya posmotrel na priblizhayushchegosya k nashemu  stoliku starshego povara,
mne stalo ne po sebe: paren' katil pered soboj telezhku, na kotoroj vozlezhalo
chto-to vrode kitajskih pel'menej, tol'ko kazhdyj "pel'men'" byl okolo metra v
diametre...
     --  Ser Kofa,  ya konechno lyublyu pokushat', -- shepotom  nachal ya, -- no  vy
pereocenili moi vozmozhnosti!
     -- Ne  govori erundu, mal'chik.  Sejchas vse  budet  v poryadke.  Molchi  i
nablyudaj.
     Ostanovivshis' vozle nashego stolika, povar s  dostoinstvom  poklonilsya i
postavil  pered  nami  dve  sravnitel'no  nebol'shih  tarelki.  Ne   uspel  ya
zadumat'sya o  nesootvetstvii razmerov posudy i  edy, a povar dvumya  shirokimi
lopatochkami akkuratno podcepil verhnij "pel'men'". I nachal na nego dut'. Tak
ostorozhno  i terpelivo  duet  zabotlivaya babushka na lozhku  s ovsyanoj  kashej,
umolyaya svoego lyubimogo vnuka prevozmoch'  sebya i vpustit' v organizm eshche odnu
porciyu  pol'zy...  No  v otlichie  ot  babushkinoj ovsyanki,  "pel'men'"  nachal
stremitel'no umen'shat'sya. Kogda ego razmery perestali potryasat' voobrazhenie,
i "Velikij push" prevratilsya  v  srednestatisticheskij  pirozhok, povar  bystro
perepravil ego na tarelku sera Kofy, i tot nachal est'.
     -- S  etim delom luchshe potoropit'sya, mal'chik! -- S nabitym rtom soobshchil
moj "Vergilij". -- CHerez neskol'ko minut eto uzhe budet nevkusno...
     YA  schel  za  blago prislushat'sya k razumnomu sovetu. Kak  tol'ko  sil'no
umen'shivshijsya "pirozhok" shlepnulsya na moyu tarelku, ya pristupil k delu. Vnutri
"Velikogo pusha" obnaruzhilos' mnogo kakoj-to vozdushnoj myasnoj nachinki i celyj
okean aromatnogo soka. |to bylo voshititel'no!... Povar podbrasyval  na nashi
tarelki  vse  novye i novye "pushi", my  tozhe  ne sdavalis'. Nakonec  telezhka
opustela, nas ostavili odnih.
     --  Zapomni,  Maks! "Velikij  push"  mozhno  zakazyvat'  tol'ko zdes'!  V
ostal'nyh traktirah uzhe ne to... YA proveryal! -- Ser Kofa mechtatel'no zakatil
glaza.  -- A kogda-to eto bylo  samym banal'nym blyudom! Za poslednie sto let
rebyata osnovatel'no  podzabyli  azy svoej professii...  Nichego,  naverstayut!
Vremya vse lechit. Poshli dal'she, mal'chik.
     I my poshli dal'she.
     -- YA voobshche nikogda ne  zabyval vozdavat' dolzhnoe kuhne "Skeletov",  --
razglagol'stvoval ser Kofa Joh,  --  konechno,  s  odnoj  tol'ko  dozvolennoj
magiej oni  madam  ZHizhinde,  ili tomu zhe gorbunu Itulo, da hranyat ego Temnye
Magistry, v podmetki ne godilis'! |to lyudi staroj shkoly, bez horoshego fokusa
stupeni etak vosemnadcatoj, oni i buterbrod tolkom ne smasteryat, chto pravda,
to pravda! Zato teper' prishlo ih vremya!...
     -- Kstati, -- sprosil ya,  -- a kak  zhe Goppa  umudrilsya ostavit' u sebya
povarov? Razve vy ne upekli ih v Holomi?
     -- V Holomi? Za chto?
     -- Kak za chto? Vy  zhe sami skazali, chto  oni  prigotovili  edu  "kak  v
starye vremena". Pokoldovali znatno, ya polagayu...
     -- Da,  no... Vidish'  li, Maks,  povara prosto vypolnyali  prikaz.  Im i
opravdyvat'sya ne prishlos': hozyaeva vydali im  bumagu, gde  soobshchali, chto vsyu
otvetstvennost' berut na sebya. Vot esli by kto-to iz Talabunov vyzhil, ego by
my "upekli", kak ty vyrazhaesh'sya!
     -- Tam gde ya vyros... Slovom, tam prishlos' by otvechat' vsem: i tem, kto
prikazyval, i tem, kto dejstvoval...
     -- Gluposti kakie! Kak mozhno nakazat' cheloveka, esli on postupaet ne po
svoej  vole?! Nu  i  poryadki  v etih  vashih  Pustyh  Zemlyah...  --  Ser Kofa
posmotrel na menya tak  vyrazitel'no, chto  ya ponyal: da ne verit  on  v nashu s
Dzhuffinom  "legendu"!  Ne  verit,  no pomalkivaet... Mne  ostavalos'  tol'ko
vinovato pozhat' plechami.
     Sleduyushchim ob容ktom nashego vnimaniya stal  "Schastlivyj skelet".  Ser Kofa
mnogoznachitel'no ukazal mne na nishu v konce zala: tam  vossedal odinokij, no
ulybchivyj ostov. YA  podumal, chto ser Goppa Talabun mog by stat' moim horoshim
drugom: ego shutka nravilas' mne vse bol'she!
     --  Zdes'  my budem  est' indejku  "Hator", --  torzhestvenno zayavil ser
Kofa.
     -- CHto?! Kak ona nazyvaetsya? -- YA usham svoim ne veril.
     --   "Hator".  |to  sovershenno  nepostizhimaya  zveropodobnaya  boginya  iz
kakogo-to drugogo Mira... ya i sam tolkom  ne  znayu, da  i nikto  ne znaet...
Fakt, chto u nee bych'ya golova!
     -- Korov'ya,  -- mashinal'no  popravil ya,  -- Hator -- zhenshchina, poetomu i
golova u nee korov'ya, a ne bych'ya...
     -- Gde  ty uchilsya  paren'? -- Izumilsya ser  Kofa.  --  Ty znaesh'  takie
veshchi!...
     -- Nigde ya ne uchilsya! --  CHestno skazal ya. -- Prosto chital vse, chto pod
ruku podvernetsya... Horoshee sredstvo ot bessonnicy!
     -- Vse  chto  pod ruku  podvernetsya?!  I  chasto  ty vorochaesh'  rukami  v
zapretnoj biblioteke Ordena Semilistnika? Ladno uzh, ne umeesh' -- ne vri!...
     YA pozhal plechami. Soobshchat' seru Kofe, chto boginya Hator -- odna iz
     mnogochislennyh
     zoomorfnyh
     predstavitelej  drevnegipetskogo panteona, navernoe ne sledovalo. Vdrug
eto -- svyashchennaya tajna?!
     Na etot raz dva dyuzhih povarenka buhnuli  na nash stolik ogromnoe  blyudo.
Na  blyude  pokoilas'  rogataya  bych'ya  golova.  Mezhdu  rogov  zavisla zharenaya
indyushach'ya tushka. Snachala mne pokazalos', chto ona nanizana na shampur, potom ya
ponyal, chto lakomstvo parilo v "nevesomosti"...
     -- Ne vzdumaj klast' indejku na tarelku, -- shepnul mne ser Kofa, -- ona
dolzhna ostavat'sya tam, gde prebyvaet. Prosto srezaj myaso nozhom, pomogaj sebe
vilkoj... i ne vzdumaj trogat' ee rukami: isportish' vkus!
     YA poslushalsya. Takoj vkus i vpravdu greh bylo portit'!
     ...Posle chetvertogo po schetu traktira ya zaskulil i zaprosil poshchady. Mne
pokazalos',  chto  ya  imeyu  vse  shansy razdelit' pechal'nuyu  sud'bu  semejstva
Talabunov.
     -- Nu i slab zhe ty bryuhom, paren'! Nikogda by ne podumal... Zdes'  est'
odno zabavnoe mesto, hochu tebe  pokazat'. U nih prevoshodnye deserty i ochen'
malen'kie porcii, chestnoe slovo!
     -- Ladno, -- burknul ya, -- no etot priton -- poslednij... na segodnya!
     Zavedenie nazyvalos' ves'ma nezamyslovato: "Gerb Irrashshi".
     -- Kto takoj etot Irrashshi? -- Vyalo pointeresovalsya ya.
     -- Nu  ty daesh',  paren'!  Kto takaya "Hator" on, vidite li, v kurse!  A
nazvanie sosednego gosudarstva...
     -- YA prosto  ob容lsya i perestal soobrazhat'! -- Mne dejstvitel'no  stalo
stydno.  Nesmotrya na to, chto vos'mitomnaya |nciklopediya  Manga Melifaro davno
peremestilas' iz knizhnogo shkafa  v izgolov'e moej posteli, znanie  geografii
etogo Mira do sih por ne stalo odnim iz moih dostoinstv.
     Ser Kofa Joh komichno vzdohnul, i my voshli v "Gerb Irrashshi".
     -- Hokota! -- Bodro kriknul nam privetlivyj barmen.
     -- Hokota! -- Vazhno otvetil ser Kofa.
     -- CHto vy takoe govorite? -- Vezhlivo pointeresovalsya ya.
     --  A-a... |to odin iz milyh obychaev zavedeniya. Derzhat ego nashi rebyata,
korennye  urozhency  Eho.   No  kuhnya  u   nih  Irrashshijskaya,  i  govorit'  s
posetitelyami oni  starayutsya na  lomanom Irrashshijskom,  v  meru  svoih ubogih
sposobnostej. |to  zabavno...  Irrashshi --  odna  iz  nemnogih  stran, gde ne
pol'zuyutsya normal'noj chelovecheskoj rech'yu, tak  chto nashim snobam  eto kazhetsya
verhom izyskannosti!
     -- Potryasayushche! A vy prosto pozdorovalis', kak ya ponimayu?
     -- Razumeetsya...  Posmotri-ka, Maks.  Vidish' togo parnya v  serom loohi?
Kak stranno on odet, ne nahodish'?
     --  Stranno? CHto vy imeete v  vidu, Kofa? -- YA vnimatel'no  razglyadyval
skromno odetogo neznakomca srednih let, kotoryj sgorbilsya nad svoej kruzhkoj,
primostivshis' u stojki bara.
     -- Ne vidish'? A poyas?
     -- S moego mesta ne vidno nikakogo  poyasa...  Nu-ka podvin'tes'! Aga...
Greshnye Magistry, krasota-to kakaya!
     Pod  serym  loohi neznakomca dejstvitel'no  vidnelsya roskoshnyj  shirokij
poyas, udivitel'naya veshchica, perelivayushchayasya kak fantasticheski yarkij perlamutr.
     -- To-to... Net, dejstvitel'no stranno. Paren' odet  bolee chem skromno.
Huzhe  nekuda  odet, esli  razobrat'sya...  Skaba u  nego voobshche  latanaya,  ty
zametil?
     -- Nu i glazastyj vy, Kofa!
     -- Est' takoe delo... A vot i nash desert!
     Porcii dejstvitel'no byli nebol'shie. Nam dostalos' po kusochku strannogo
drozhashchego piroga. |to ne bylo pohozhe na zhele: pirog drozhal po kakim-to svoim
lichnym soobrazheniyam,  a  ne  vsledstvie  studenistosti. No kakie  lozhki  nam
podali! Oni byli prosto ogromnymi. YA ne ochen'-to predstavlyal sebe, kak takoj
lozhkoj mozhno est' desert. Ona zhe v rot ne prolezet!
     -- Pozvol'te, golubchik! --  Myagko skazal ya moloden'komu paren'ku. -- Ne
mogli by vy poiskat' dlya nas drugie pribory?
     --  Hvarra  tonikai! Okir  blad  tuu. -- Sdelav  eto zayavlenie,  paren'
isparilsya. YA voprositel'no posmotrel na svoego sputnika.
     -- CHto on imel v vidu, Kofa?
     -- A Magistry ego znayut... YA ved' ne perevodchik s Irrashshijskogo! -- Ser
Kofa pozhal  plechami. -- Snachala  on izvinilsya. A vot potom... Dumayu,  obeshchal
poiskat'.  No ty sovershaesh' oshibku, Maks... |ti smeshnye  povareshki --  milaya
izyuminka "Gerba". Takoj izyskannyj desert... i takie uzhasnye ogromnye lozhki.
Nigde v Eho ty nichego podobnogo ne uvidish'!
     -- Obojdus' bez "izyuminok"! -- YA mahnul rukoj. -- Ne stanu ya etim est'.
Luchshe uzh  rukami! |h, gde moya  "Mantiya Smerti"?! Bud' ya pri nej, hozyain etoj
dyry uzhe  pritashchil  by mne famil'nyj serviz svoej babushki!...  Ser Kofa, moe
lico eshche  ne vernulos'  na  mesto? YA  sejchas nachnu skandalit'!  --  Mne bylo
uzhasno veselo. Seru Kofe tozhe, sudya po ego dovol'noj fizionomii.
     -- CHto, trudno byt' prostym smertnym? Nuflin-to tebe delo govoril!... A
chto, poshumi, eto dazhe interesno! A ya budu kushat'. Mne i takaya lozhka horosha.
     No bujstvovat'  mne ne prishlos'. Moloden'kij oficiant uzhe mchalsya k nam,
pobedno  razmahivaya malen'koj  lozhechkoj. Imenno  tak  ya  sebe i  predstavlyal
ideal'nyj instrument dlya raspravy s desertom.
     --  SHoopra  kon! --  Paren' pochtitel'no poklonilsya i  vruchil  mne  etot
zamechatel'nyj pribor. Potom povernulsya k seru  Kofe i  vinovato probormotal:
-- Hvarra tonikai! Prett!
     -- Ladno  uzh, --  provorchal  udivlennyj ser Kofa, --  stupaj sebe, gore
moe! --  I povernulsya ko mne. --  Nu ty daesh', mal'chik! Tebe uzhe  i  "Mantiya
Smerti"  ni k  chemu:  lyudi tebya vse ravno boyatsya. Instinkt, navernoe...  Dlya
etogo sera Maksa oni nashli lozhku, a dlya menya -- tak net! Umu nepostizhimo!
     YA  byl  sovershenno  schastliv ot  svoej  pustyakovoj  pobedy. Kstati, sam
desert tozhe ne obmanul moih ozhidanij!
     -- Smotri-ka, Maks! -- Ser Kofa  pihnul  menya v bok. -- A vot i vtoroj!
Nichego ne ponimayu... |to chto, novaya moda?!
     --  Vtoroj?  CHto --  vtoroj? YA vas ne... -- Nachal ya i zatknulsya. Stoilo
posmotret' na dver', kak vse stalo yasno. Krasivyj molodoj paren' v roskoshnom
zheltom  loohi  zamer  na poroge.  Naryadnyj  plashch  raspahnulsya,  otkryv nashim
zainteresovannym  vzoram izumitel'no perlamutrovyj poyas. Tochno takoj zhe, kak
u togo parnya za stojkoj!
     -- Nichego sebe sovpadenie, -- hmyknul ser Kofa, -- vpervye v zhizni vizhu
takuyu veshchicu, i tut zhe poyavlyaetsya bliznyashka! Smotri-ka, rebyata zametili drug
druga! Tak-tak-tak...
     Obladateli poyasov dejstvitel'no zamerli, ustavivshis' drug  na druga. Na
lice  yunoshi  v  zheltom  promel'knuli  izumlenie,  strah...  i  kazhetsya  dazhe
sochuvstvie. On  otkryl rot, sdelal shag po napravleniyu k  stojke, potom rezko
razvernulsya  i  ushel. Vtoroj  privstal bylo  s tabureta,  no mahnul  rukoj i
povernulsya  k  hozyainu. Tot  postavil pered  nim eshche odnu kruzhku,  i  paren'
zanyalsya dotoshnym izucheniem ee soderzhimogo.
     -- Kak tebe eto nravitsya, Maks? -- Zadumchivo sprosil ser Kofa.
     --  Stranno kak-to...  -- YA  neopredelenno  mahnul  rukoj. --  Aga,  on
uhodit! Pojti chto li za nim?
     -- Sidi uzh, geroj. Ne nuzhno nam za nim hodit'.
     -- Pochemu, Kofa?
     -- Potomu... Kak by tebe ob座asnit'?...  Znaesh', eto  prosto ne prinyato,
chtoby  Tajnye syshchiki  slomya  golovu  gonyalis'  po  Eho za  pervym popavshimsya
podozritel'nym  sub容ktom.  Profilaktika  prestuplenij  --   voobshche  ne  nash
profil'! Vot  esli  chto-to proizojdet,  i  nas  horosho poprosyat razobrat'sya,
togda -- drugoe delo. Slovom, nikuda my s toboj ne pojdem!
     -- Nu, vam luchshe znat'! -- Priznat'sya, ya byl razocharovan.
     -- Imenno tak, paren'! --  Podmignul  ser Kofa. -- Ne unyvaj, vse  tvoi
priklyucheniya i pogoni eshche vperedi. A poka naslazhdajsya zhizn'yu.
     --  Naslazhdat'sya?! Vy  izdevaetes', Kofa! Posle etoj  nochi ya nedelyu  ne
smogu smotret' na pishchu!
     -- |to tebe tak kazhetsya, mal'chik! Sejchas ya priotkroyu tebe glavnuyu tajnu
staroj kuhni...
     -- Net! -- Reshitel'no  skazal ya. -- Pri vsem moem uvazhenii k vam, Kofa,
ya otkazyvayus'!
     -- Nikogda ne  prinimaj skorospelyh  reshenij!  Ty zhe ne  znaesh',  o chem
rech'. Nu ne perezhivaj, Maks. YA tebya sobirayus' ne kormit', a lechit'.  CHestnoe
slovo!
     --  Togda  vpered! -- Vostorzhenno  zayavil ya.  -- Lechit'sya  sejchas samoe
vremya. -- I my pokinuli "Gerb Irrashshi".
     -- Esli ty eshche kogda-nibud' obozhresh'sya  do polusmerti, stupaj v "Pustoj
gorshok", Maks! -- Torzhestvenno provozglasil ser Kofa. -- Zapomni etot adres,
mal'chik! Ulica Primirenij, tridcat' shestoj  dom.  U menya  est' predchuvstvie,
chto ty budesh' prihodit' syuda ochen' chasto...
     V "Pustom gorshke" bylo lyudno, no i rabotat'  zdes' umeli bystro!  CHerez
neskol'ko minut k nam  podoshel povar s nebol'shoj telezhkoj. S nevozmutimost'yu
opytnogo   farmacevta  zagrohotal  sklyankami.   YA  prismotrelsya...   Greshnye
Magistry! Menya chut' ne stoshnilo!  Paren'  izvlek  iz  banki  ogromnyj  kusok
kakogo-to zelenovatogo  myagkogo sala i polozhil ego na  kroshechnuyu  zharovenku.
Minuta -- i on  slil  v vysokij stakan cvetnogo  stekla mutnyj  rastoplennyj
zhir.  Na  zharovnyu  shmyaknulsya vtoroj kusok sala. YA sudorozhno sglotnyl slyunu i
otvernulsya.   Ser  Kofa  nevozmutimo  vzyal   stakan  i  oporozhnil   ego,  ne
pomorshchivshis'.
     --  |to  ne  tak  strashno,  kak  kazhetsya,  mal'chik!  --  On  nasmeshlivo
podmignul.  -- Davaj  beri svoyu porciyu! YA ne izdevayus', a hochu tebe  pomoch'!
Tozhe mne, geroj... Nu hot' ponyuhaj!
     YA poslushno ponyuhal soderzhimoe svoego stakana. Nichem toshnotvornym ono ne
pahlo.  Skoree  naoborot:  legkij  mentolovyj aromat  shchekotal moi nozdri.  YA
vzdohnul  i proglotil  uzhasnoe zel'e...  Est' takoe vyrazhenie: "poshlo kak po
maslu".  Teper'  ya  znayu, kak  eto byvaet.  Odnim slovom,  vse proshlo ne tak
strashno, kak kazalos'.
     --  Nu  kak?  --  Zabotlivo  sprosil  ser  Kofa. --  Kakoj  ty, odnako,
vpechatlitel'nyj... Nikogda by ne podumal!
     --  Po-moemu naoborot!  Moe muzhestvo  eshche  nikogda  ne  proyavlyalos' tak
naglyadno.
     --  Nu  uzh... Ladno, poshli. K tvoemu  svedeniyu, eto  nazyvaetsya  "Kost'
rechnoj krysy". Strannoe nazvanie, konechno... Zapomni, prigoditsya!
     Na ulice ser Kofa vnimatel'no posmotrel na menya.
     -- Ty  uveren,  chto  ne  goloden,  Maks?  Mozhem  navestit'  eshche parochku
mestechek...
     -- Magistry s vami, Kofa! Podumat' strashno...
     --  Nu  kak  znaesh'...  Ladno  uzh, idi v  Upravlenie,  vse  ravno skoro
rassvetet. Ne zabud' pro pirozhnye dlya Kurusha! On ih chestno zasluzhil.
     --  Samo  soboj... Spasibo za nauku! |to  byla  samaya prekrasnaya noch' v
moej zhizni!
     -- Nadeyus', chto tak... Horoshej nochi, Maks!
     Po doroge  v Upravlenie  ya  vypolnil svoe obeshchanie:  zashel v "Obzhoru" i
kupil celuyu dyuzhinu pirozhnyh. Kurushu stol'ko ne s容st', no ya dal slovo chesti!
Appetitnye zapahi naveli menya na mysl', chto neploho by perekusit'... Greshnye
Magistry, navernoe ya soshel s uma! Kakaya uzh eda posle takoj nochki!
     Kurush  byl sovershenno schastliv i tut zhe  prinyalsya upletat' lakomstva. YA
pereodelsya v "Mantiyu Smerti" i poshel vzglyanut'  na sebya v  zerkalo. Strannoe
zrelishche! Moi cherty uzhe ugadyvalis' pod nesimpatichnym  "shedevrom maskirovki".
U menya bylo dva raznyh lica, i odno prosvechivalo skvoz' drugoe... YA poezhilsya
i  poshel  vniz umyvat'sya.  Na  obratnoj doroge  snova  posmotrel v  zerkalo.
Nakonec-to! Ottuda vyglyadyval  moj staryj znakomyj. YA byl gotov zaplakat' ot
umileniya: kakoj zhe ya vse-taki slavnyj! Delo vkusa, konechno, no mne nravitsya!
     YA  vernulsya  v  kabinet. Kurush  prikanchival tret'e  pirozhnoe,  uzhe  bez
osobogo entuziazma. YA s zavist'yu pomotrel na pticu i... slovom, ya s容l celyh
pyat' shtuk! U menya ne na shutku razygralsya appetit.  |ta  "Kost' rechnoj krysy"
byla  prosto d'yavol'skim zel'em: ya chuvstvoval  sebya tak, slovno ne  el celye
sutki!...
     A  doma  mne snova prisnilas' Melamori.  Na etot raz ona ne toptalas' v
dvernom proeme, a  uselas' ryadom so mnoj. Ee zabavlyala moya nepodvizhnost'. Ne
tol'ko zabavlyala,  no  i delala ochen' hrabroj. Mne dostalos' ne  tak uzh malo
poceluev,  nastol'ko  nastoyashchih, chto  mozhno bylo  by  i  zadumat'sya... No ne
hotelos' ni o chem takom dumat' durackoj moej bashke! A potom ona ischezla, a ya
prosnulsya.  Melamori vsegda ischezla iz moih  snov v odno i to  zhe vremya, kak
raz togda, kogda vse normal'nye lyudi prosypayutsya,  chtoby zanyat'sya delami. No
ya  ne  obrashchal vnimanie i na eto...  Kogda u menya  chto-to est', ya budu cepko
derzhat'sya za svoe dostoyanie do poslednego, dazhe esli eto vsego lish' sny!
     Slovom,  ya  snova zasnul pod basovitoe murlykan'e  svoih kotyat. I spal,
poka menya ne vykinul iz posteli zov sera Kofy.
     "Hvatit valyat'sya, Maks! Zdes' namechaetsya koe-chto ves'ma interesnoe, tak
chto..."
     "Opyat' kushat'?" -- S uzhasom sprosil ya.
     "Net. Rabotat'. Pomnish' teh rebyat s poyasami?"
     "Eshche by! Oh, Kofa, hot' chas u menya est'? CHtoby umyt'sya..."
     "Tozhe  mne, chistyulya!  Da ladno  uzh, mojsya. No cherez chas my  tebya  zhdem.
Otboj!"
     YA vskochil s posteli. Zasonya Armstrong i uhom ne povel, a |lla  vzrevela
i brosilas' vniz, k svoej miske. Razumeetsya, ya ne obmanul ee ozhidanij! A vot
na  zapredel'nye manipulyacii s  tabachnymi  izdeliyami vremeni uzhe ne hvatilo.
Schast'e,  chto  ya zapasliv,  kak belka: pripryatal neskol'ko okurkov na chernyj
den' vrode segodnyashnego...
     V  Zale  Obshchej  Raboty  snova  tolpilis'  povara.  Sochuvstvenno  kivnuv
Melifaro, ya proshel v  nash kabinet. Neuznavaemyj ser  Kofa Joh,  na etot  raz
kudryavyj,  rumyanyj  i  bol'sheglazyj,  o chem-to sheptalsya s Dzhuffinom.  Uvidev
menya, oni umolkli.
     -- Tajny? -- Sprosil ya. -- Strashnye, ili ne ochen'?
     -- Tak sebe... Seredinka  na polovinku... -- Ser  Dzhuffin Halli  ehidno
ulybnulsya. -- Kak tvoj zheludok, geroj? Gorodskie tualety eshche cely, ili ty ih
raznes posle takoj napryazhennoj nochi?
     -- Staraetes' kompensirovat' otsutstvie Bubuty? -- Veselo sprosil ya. --
|to zhe ne vasha stezya, Dzhuffin! K tomu zhe Bubuta nezamenim!
     -- Da  uzh!... Progulyajsya-ka na tu polovinu Upravleniya, paren'. Do morga
i  obratno. Ochen'  poznavatel'naya  ekskursiya.  A my poka zakonchim  s  nashimi
tajnami... I ne  nado tak  vypyachivat'  podborodok! Na  samom dele  eto tajny
Velikogo Magistra Nuflina. Ne takie uzh zanimatel'nye, na moj vkus...
     I  ya pokorno  otpravilsya  v morg, nahodivshijsya  v  vedomstve  Gorodskoj
Policii Eho. Greshnye Magistry, vot uzh ne ozhidal, chto vse budet tak prosto...
Tam lezhal  nash  vcherashnij  znakomec  v  naryadnom  zheltom  loohi. Vot  tol'ko
izumitel'nogo poyasa na nem bol'she  ne  bylo... Ubijstvo s  cel'yu grabezha? Ne
samaya populyarnaya raznovidnost' prestuplenij v Eho... YA pokrutil v rukah svoj
kinzhal'chik s "indikatorom". Nikakoj  Zapretnoj magiej i ne pahlo. No uzh esli
Dzhuffin zahotel, chtoby ya eto uvidel... Navernoe chto-to zdes' nechisto. No vot
chto?  Tak.  Vo-pervyh, nikakoj krovi,  i voobshche, gde sledy nasiliya? Otravili
ego, chto  li?... A vcherashnyaya pantomima v "Gerbe Irrashshi", kakovoj my s serom
Kofoj  byli  svidetelyami...  Moe  serdce  s  samogo  nachala  bylo nedovol'no
proishodyashchim...  Da kakoe  uzh  tam  "ubijstvo s  cel'yu ogrableniya"! Stal  by
Dzhuffin s  etim vozit'sya... YA eshche  raz vnimatel'no  posmotrel  na  mertveca.
CHto-to eshche s nim  bylo ne tak! Serdce  serdcem, no byla  tut  kakaya-to ochen'
prostaya  i ochevidnaya nelepost', poddayushchayasya logike, no uskol'zayushchaya ot moego
vnimaniya...
     Tak i ne soobraziv, v chem  delo, ya poshel obratno.  Moya golova tak nizko
opustilas' pod gruzom  tyazhelyh myslej,  chto ya  naletel na kapitana Gorodskoj
Policii SHiholu. Paren' poshatnulsya, no ustoyal.
     --  Hodili lyubovat'sya  na nashu nahodku,  ser?  -- Nevozmutimo  sprosila
neschastnaya zhertva moih razdumij, potiraya ushiblennyj podborodok.
     -- Aga. CHto-to s nej  ne v poryadke, s vashej  nahodkoj!  --  YA zadumchivo
posmotrel na SHiholu.
     -- Dumayu, chto da. Eshche by: snachala ser Kofa syuda prihodil, potom sam ser
Pochtennejshij Nachal'nik pozhaloval, a teper' vy... Dalsya vam etot oborvanec!
     -- "Oborvanec"?!  -- Izumlenno  peresprosil  ya. Dorogoe zheltoe loohi  i
shikarnye sapogi ubitogo, kazhetsya, ne sootvetstvovali takomu opredeleniyu... I
tut  do menya  doshlo! Pod etim naryadnym  loohi ubityj  nosil  staruyu  linyaluyu
skabu. Kazhetsya, paren' ne snimal ee godami. Konechno zhe, eto i bylo to samoe,
takoe ochevidnoe nesootvetstvie.
     -- Nu  da, razumeetsya  oborvanec! -- Radostno  voskliknul ya i  umchalsya,
ostaviv kapitana SHiholu nedoumevat' v odinochestve.
     -- Nu, chto skazhesh'?  -- Sprosil ser Dzhuffin Halli. Moj shef ulybalsya tak
blagodushno,  slovno vozmozhnost' posmotret' na trup byla ego luchshim  podarkom
na moi imeniny.
     -- Nichego osobenno umnogo... Paren' nelepo odet. Mogu  skazat'  chestno:
mne   ponadobilos'  dovol'no  mnogo  vremeni,   chtoby   eto   ponyat'.  Takoe
vpechatlenie, chto on neskol'ko let  ne  pereodevalsya. Kstati, kto snyal s nego
poyas: ubijca, ili vy?
     -- Vo vsyakom sluchae ne my... K sozhaleniyu.
     -- A ot chego on umer? YA ne zametil nikakih ran. Ego otravili?
     -- Vozmozhno. Poka nichego ne yasno... Hochesh' eshche chto-to dobavit'?
     -- Nichego.
     -- Tak uzh nichego!
     --  Nu serdce  zanylo... Nikakih bolee  konkretnyh  soobrazhenij u  menya
dejstvitel'no net.
     --  A  menya  i  ne  interesuyut vsyakie tam  "konkretnye soobrazheniya", --
ehidno usmehnulsya ser  Dzhuffin, --  chto menya dejstvitel'no zanimaet, tak eto
imenno tvoe durackoe  serdce. Esli by  u  tebya bylo  neskol'ko serdec,  ya by
razdal  ih  rebyatam  vmesto  etih dryannyh  "indikatorov".  Vsyakij  raz,  kak
sluchaetsya  chto-to  interesnoe,  oni druzhno  zastyvayut  chut' li  ne na  nule!
Idiotizm  kakoj-to... Predstav'  sebe, my s serom Kofoj nikakoj "bedy" tak i
ne uchuyali, zato  ee  uchuyal tvoj novyj  priyatel'! Velikij Magistr Nuflin Moni
Mah chas nazad soizvolil prislat' mne zov. Trebuet, chtoby my srochno raskusili
eto  delo...  U  nego  otvratitel'nye  predchuvstviya  i   nikakih  konkretnyh
soobrazhenij. Vy s nim sluchajno ne rodstvenniki?
     --  Vam vidnee, Dzhuffin!  -- Vzdohnul ya.  -- U  menya uzhasnye  provaly v
pamyati, vy zhe znaete. Ugostite kamroj, Dzhuffin. YA ne vyspalsya i voobshche...
     -- CHto, ne udalos' razvlech'sya s podushkoj? -- Rassmeyalsya ser Dzhuffin. --
Vot tak-to!  A kamru sam  svari, zrya ya chto li tebya uchil?... Da ne dujsya, ser
Maks! Kofa eshche ne proboval tvoe tvorenie... Nu pozhalujsta!
     -- Protiv volshebnogo slova ne popresh'! --  Pol'shchenno  provorchal  ya.  --
|kij vy vse-taki despot, ser!
     -- Na tom i stoim!
     YA dejstvoval pochti mashinal'no, tem  ne menee, tak horosho  u menya eshche ne
vyhodilo! Ser Kofa -- i tot ne stal nos vorotit'! CHuvstvo  zakonnoj gordosti
na vremya pritupilo vsyakie tam "durnye predchuvstviya". YA s nezhnost'yu izvlek iz
skladok "Mantii Smerti" svertok s okurkami. Moi  starshie  kollegi  brezglivo
pomorshchilis',  no  mne  bylo  naplevat'! Esli lyudi  obrecheny  kurit'  vonyuchuyu
gadost', kotoruyu po nedorazumeniyu schitayut trubochnym tabakom, ih mozhno tol'ko
pozhalet'!
     --  A  v kakoj  strane  delayut  takie  poyasa? --  Sprosil ya.  --  Vy zhe
navernyaka znaete, Kofa!
     -- Horoshij vopros, Maks!  No poka eto  neizvestno. To est', naskol'ko ya
vyyasnil,  ih  ne  delayut  nigde,  no  etoj informacii  yavno  nedostatochno...
Sobstvenno, ya kak raz sobralsya s容zdit' na tamozhnyu. Poskol'ku resheno vzyat'sya
za delo vser'ez, nam ne obojtis' bez Nuli  Karifa. |to ego rabota  -- byt' v
kurse naschet vseh nashih dorogih zamorskih gostej... Zatem ya tebya i razbudil,
chtoby ty sostavil mne kompaniyu.
     -- Vam ponravilos'? -- Ulybnulsya ya.
     -- CHto, tvoya kompaniya? A kak ona mogla mne ne ponravit'sya? |to bylo tak
zabavno! Osobenno geroicheskaya bor'ba za  lozhku... --  Ser Kofa rashohotalsya.
-- Ne obizhajsya, mal'chik, u menya svoj sposob delat' komplimenty!
     -- I vy, ser Kofa! -- Pritvorno vzdohnul ya. -- Ujdu ya ot vas k generalu
Bubute. Vy  -- zlye.  A on  -- prostoj i  dobryj.  My  budem vmeste hodit' v
sortir... i perestukivat'sya.
     -- Zachem perestukivat'sya, Maks? -- Moi kollegi vzvyli ot smeha.
     -- Dlya  polnogo vzaimoponimaniya! -- Proniknovenno  ob座asnil  ya. --  Vam
takoe i ne snilos', rebyata!
     -- Poshli  uzh, genij!  -- S otcovskoj  nezhnost'yu skazal  ser Kofa Joh. A
vostorg  sera Dzhuffina Halli pozhaluj dotyagival do  materinskogo... CHto by my
vse delali bez velikolepnogo Bubuty, skazhite na milost'!
     Nachal'nik  Tamozhennogo  syska Soedinennogo  Korolevstva ser  Nuli Karif
okazalsya lichnost'yu, zamechatel'noj vo vseh otnosheniyah. Ochen' malen'kij, ochen'
govorlivyj  i,  kak  mne pokazalos',  ochen' molodoj. Kruglye  ochki v  tonkoj
oprave dostojno zavershali eto voshititel'noe zrelishche.
     -- Ser Kofa, vot eto da! A vy ser  Maks? Vot zdorovo! CHto-to sluchilos',
rebyata? Mozhete ne govorit', ponimayu: sluchilos', stali  by vy prosto tak syuda
tashchit'sya cherez  ves' gorod!... Kak tam  Melifaro? CHto slyshno  o  ego starshem
bratce?  Skoro  etot  pirat  nagryanet  v  Eho?  Govoryat, Melifaro  nadel  na
CHemparkaroke ser'gu Oholla s takimi  krutymi zaklyatiyami, chto teper' ee nikto
nikogda  ne smozhet  snyat', dazhe  v Semilistnike...  A  u  nas stol'ko  vsego
sluchilos'! Vy  pomnite Kaffu Hani? Tak on teper'  u nas ne sluzhit, arendoval
korabl' i otpravilsya Magistry znayut  kuda.  Grandiozno! Tak  i nado!... A vy
mnogo  narodu ubili,  ser Maks? Navernoe mnogo!  I pravil'no, tak i nado!...
Da, tak kak tam Melifaro? |to  pravda naschet CHemparkaroke?... U vas vse-taki
chto-to sluchilos', ser Kofa, ili vy  prosto tak zashli? -- Monolog yavno grozil
okazat'sya beskonechnym, no ser Kofa umudrilsya ego prervat'.
     -- My  tak  i budem  toptat'sya na poroge, Nuli? Ili mozhet byt' vse-taki
zajdem v tvoj kabinet?
     -- Tozhe mne kabinet!  Tak, odno nazvanie... Posmotrite syuda,  ser Kofa!
|to  zhe sklad, a ne  kabinet.  Zdes' hranitsya polovina  arestovanyh  gruzov,
poskol'ku  hranit' etu dryan'  v  obshchej kladovoj slishkom  opasno, a  rebyat iz
Iafaha takie pustyaki ne interesuyut... Zamknutyj krug! V  obshchem, skoro ya budu
prinimat' posetitelej pryamo na prichale, postavlyu tam svoe kreslo i... Da, vy
uzhe znaete, chto nash Kaffa Hani stal kapitanom? U menya sil'nye podozreniya: on
pojdet  v piraty  i zakonchit svoi  dni  na  visilice v  kakom-nibud'  zharkom
Tashere, ili dalekom grafstve  Hotta. A chto,  tak  i nado!... Da, vy  konechno
sadites', gospoda, esli tut  eshche est' kuda sest'. Ser Maks,  vy kogda-nibud'
sideli  na stole Nachal'nika  Tamozhni? Uveren,  chto  nikogda! Poprobujte! Ili
sadites'  v  moe kreslo, a ya --  na  stol. Horoshee mesto! YA zdes' dazhe  splyu
inogda.  Znaete, poroj eti greshnye korabli  prihodyat  odin za drugim, i  vse
norovyat privezti v Eho  kakuyu-to zapreshchennuyu  dryan'.  A tak i nado!... Kakoj
smysl  byt' moryakom,  esli  ne vozit' kontrabandu?  |to  prosto  glupo! YA ne
ponimayu  takih lyudej...  Ser  Kofa, zdorovo vse-taki, chto  vy  prishli, no  ya
zaranee uveren, chto eto nesprosta! U vas chto-to sluchilos', ya ugadal?
     -- Razumeetsya ty  ugadal, Nuli!  Mozhet byt'  ty  ugostish' nas kamroj  i
zatknesh'sya na tri minuty? O bol'shem ne proshu: ponimayu, chto eto nevozmozhno...
Nu kak dogovorilis'?
     --  Da,  konechno, kamru  sejchas prinesut. Vy kakuyu  predpochitaete,  ser
Maks? Mestnuyu, ili Irrashshijskuyu? A mozhet byt' vy lyubite  kamru  iz Arvaroha?
Nu tak  ee  vse  ravno uzhe vypili! Moi podchinennye  voobshche  bol'she  nichem ne
zanimayutsya, tol'ko  p'yut kamru iz  vot takih bol'shih kruzhek! -- Ser Nuli dlya
ubeditel'nosti razvel  v storony svoi malen'kie ruki. Razmery gipoteticheskih
kruzhek vpechatlyali.
     -- Esli vy  ne  preuvelichivaete,  ser Nuli,  to u bednyag  ochen' tyazhelaya
rabota, -- sochuvstvenno vzdohnul ya, -- takuyu kruzhku i podnyat'-to nelegko.
     --  Konechno,  ser Maks! My  tut  duraka  ne valyaem!  Rebyatam prihoditsya
popotet', -- na polnom ser'eze  podhvatil etot potryasayushchij paren', -- zato i
zhalovanie  zdes' ochen' horoshee. Tot zhe Kaffa Hani prorabotal u nas vsego tri
goda, a uzhe smog arendovat'  korabl', ya  vam eshche ne govoril? Teper' on budet
vozit' syuda  kontrabandu, a  ya  -- ego lovit'. Grandiozno! A vot i kamra. --
Ser  Nuli ponyuhal soderzhimoe  kuvshina  i vzorvalsya ocherednoj tiradoj. -- |to
Irrashshijskaya. Voobshche-to dryan', zato zamorskaya! Gde vam eshche takoe podadut?...
Ugoshchajtes', gospoda. Hotya ya by predpochel eto vylit', tak nadoelo!... A vot i
staryj  Tyuvin  prishel!   --  Nuli  ukazyval  rukoj  v  dal'nij  ugol  svoego
zagromozhdennogo tyukami  kabineta, gde  edva zametno mercalo kakoe-to belesoe
pyatno.  --  Ser  Maks, vy zhe eshche ne znaete nashego Tyuvina! Poznakom'tes', eto
moj predshestvennik, ser  Tyuvin Salivava, ubit v pyat'desyat vtorom godu  |pohi
Kodeksa, kogda  pytalsya obyskat'  samogo  znamenitogo  kontrabandista  |pohi
Ordenov, mozhno  skazat' velikogo cheloveka... ne pomnyu uzh, kak ego  nastoyashchee
imya,  vse  zvali  ego   "Belaya  ptica",  a  inogda  "Solnce  za  pazuhoj"...
Kontrabandisty voobshche ochen' romantichnyj narod! No paren' tozhe ne vyshel zhivym
iz etoj  shvatki! Starik Tyuvin byl prosto molodec, esli by on  v  tot  vecher
stol'ko  ne vypil,  Belaya  Ptica nikogda ego  ne  dostal  by...  Grandiozno,
pravda?
     --   Tak  eto...  eto   chto,  prividenie?  --  Oshelomlenno  sprosil  ya,
vnimatel'no rassmatrivaya mercayushchee pyatno.
     -- Konechno, prizrak, a kto zhe eshche? Starik segodnya ne v forme, ya  imeyu v
vidu, chto obychno  Tyuvin imeet  dovol'no chelovecheskie ochertaniya. Navernoe, on
vas  stesnyaetsya,  ili... Voobshche-to gospodin Salivava byl tak p'yan, kogda ego
ubili, chto ego  prizrak tozhe ne sovsem soobrazhaet, chto vokrug proishodit. No
on molodec!  Zdorovo mne pomogaet.  Kak  poyavitsya pered kakim-nibud'  bravym
kapitanom, kak ryavknet: "Tvari negodnye!" I rebyata sami, bez vsyakih usilij s
moej  storony, nachinayut otkryvat' svoi tajniki. A ya  mogu prosto idti spat',
chto obychno i delayu! Grandioznyj muzhik etot Tyuvin! Tak lyubit' svoyu rabotu!...
Da,  ser Kofa,  chto zhe u vas vse-taki stryaslos'?  Po glazam vizhu, chto vy  ne
prosto tak pozhalovali!
     --  Nuli, ya eshche  minuty  dve podozhdu...  A  esli ty k  tomu vremeni  ne
zatknesh'sya dobrovol'no, my s  Maksom  tebya svyazhem, sunem  klyap  v  rot  -- i
perejdem k delu. YAsno?
     --  Nu  chto  vy  takoe govorite, ser  Kofa?  Kogda  eto  ya  otkazyvalsya
pogovorit'  o dele?... Tak ya vse-taki ugadal:  u vas ko mne delo! Otlichno, ya
vas slushayu, gospoda, tol'ko  snachala skazhite mne: eta istoriya pro Melifaro i
CHemparkaroke -- pravda?
     -- Greshnye magistry!...  -- Ser Kofa podnyal glaza k nebu. -- Razumeetsya
net, sam mog by soobrazit'! Dalsya vam vsem etot CHemparkaroke... Ladno, Nuli,
teper' napryagi svoyu znamenituyu pamyat'. Rech' pojdet ne o kontrabande, tak chto
prigotov'sya popyhtet'.
     -- Tak vam togda ne ko mne! -- Radostno ztaratoril ser Nuli Karif. -- YA
znayu, k komu vam nuzhno obratit'sya!...
     --  Da  vyslushaj   ty  snachala!  --  Serdito  ryavknul  ser   Kofa.  |to
podejstvovalo: paren' zatknulsya, popravil  svoi umoritel'nye kruglye ochki  i
izobrazil vnimanie. Ser Kofa udovletvorenno vzdohnul i prodolzhil.
     --  YA znayu, chto  ty zamechaesh' vsyakuyu  erundu, esli ona vyhodit za ramki
tvoih predstavlenij o skuchnom... Mne  nuzhno, chtoby ty vspomnil, ne prohodili
li  mimo  tebya kakie-nibud' rebyata,  ch'i poyasa porazili  tvoe voobrazhenie...
Stop,  ne  vzdumaj  vyvalivat'  na nas  polnuyu informaciyu obo  vseh  poyasah,
kotorye ty videl v svoej zhizni! Menya interesuet shirokij poyas iz neizvestnogo
materiala,  nemnogo  pohozhego na perlamutr, tol'ko gorazdo yarche. Vse, mozhesh'
otkryt' rot, ty i tak dolgo terpel. Tak milo s tvoej storony, Nuli...
     -- Videl!  -- S vostorgom zayavil ser Nuli Karif, pobedonosno  oglyadyvaya
nas s  Kofoj. --  Videl i ne raz! Teper' nado vspomnit',  gde i u kogo ya eto
videl...  Vy  zhe  znaete,  skol'ko  narodu  zdes'  lazaet,  ser Kofa! I  eto
pravil'no, tak  i  nado, port -- est' port! Zachem on voobshche nuzhen, esli lyudi
budut obhodit' ego storonoj, verno? Tak... Nu eto bylo sovsem nedavno, uzhe v
etom godu. To est' men'she dyuzhiny dnej nazad. Horosho! Tak, dal'she... YA uvidel
eto poyas i skazal Du Idunnu: "Arestovat' by sejchas etih piratov, Du, byli by
my s  toboj samymi modnymi rebyatami  v stolice!"... Znachit,  ih bylo dvoe, v
takih poyasah. Ili dazhe bol'she... Da, i eshche poluchaetsya, chto  my byli vmeste s
Du Idunnom, a on  ne  poyavlyaetsya na  sluzhbe uzhe  poldyuzhiny  dnej: boleet. On
voobshche  takoj hilyj paren'... ili prikidyvaetsya... YA  do  sih por ne  ponyal!
Grandiozno, rebyata: u menya v golove Magistry znayut chto tvoritsya, a Du dolzhen
pomnit', chem zanimalsya pered tem kak  zahvorat': on ochen' mnitel'nyj.  Kogda
zaboleet,  nepremenno  vspominaet  vseh, s kem vstrechalsya i pytaetsya ubedit'
zhenu, chto ego "sglazili". YA poshlyu  emu zov i sproshu, a vy ugoshchajtes' kamroj,
gospoda! Zakonchitsya -- eshche prinesut,  znali by vy kak  ee u  nas mnogo, etoj
dryani... -- I  ser Nuli Karif umolk i napryagsya.  Pereshel na Bezmolvnuyu rech',
kak ya ponimayu.
     CHerez  polchasa mne stalo yasno,  chto Bezmolvnaya rech' ne  sdelala  nashego
gostepriimnogo hozyaina menee razgovorchivym. Ser Kofa izobrazil strashnoe lico
i gromko kashlyanul. Nuli pokival golovoj, vinovato pozhal plechami i snova ushel
v sebya. Eshche  cherez  neskol'ko minut  on zadumchivo slez  so stola i  vyshel iz
kabineta. YA voprositel'no posmotrel na sera Kofu.
     -- Emu nado posekretnichat', Maks! --  Ulybnulsya Kofa. -- V narode hodyat
sluhi, chto ya mogu podslushivat' chuzhie razgovory na Bezmolvnoj rechi...
     -- Tol'ko sluhi? -- Nedoverchivo sprosil ya.
     -- Nu... Voobshche-to ya dejstvitel'no mogu, no... |to slishkom utomitel'no,
da i  vredno  dlya  zdorov'ya. Znaesh', mal'chik, nekotorye veshchi luchshe prosto ne
delat'! Tem bolee, chto gorazdo legche uznat' mysli kazhdogo iz sobesednikov po
okonchanii ih razgovora. Tak chto ya i ne sobiralsya... No ved' nikomu nichego ne
dokazhesh', pust' sebe pryachetsya!
     -- Proshu  proshcheniya, gospoda! -- Fizionomiya sera Nuli Karifa byla skoree
dovol'noj,  chem  vinovatoj.  --  Odno  k   odnomu,  mne  eshche  i  v   ubornuyu
prispichilo... Vy uzhe byli v nashej novoj ubornoj?  Mal'chiki ukrasili ee vsemi
kontrabandnymi  talismanami,  kotorye  ne vyzvali interesa  v Iafahe.  Ochen'
poznavatel'noe zrelishche!... YA nashel otvet na vash vopros, ser Kofa, tak chto ne
volnujtes'!
     -- Ne tyani, Nuli! Vashu ubornuyu my obsudim v sleduyushchij raz.
     -- Zrya vy tak, ser Kofa! Takogo vy  nigde bol'she ne uvidite! Ladno, kak
hotite...  Du vse prekrasno pomnit. |to byli vladelec sudna  iz Tashera i ego
kapitan. Pribyli v port utrom pyatogo dnya etogo goda. U nih shikarnaya lohanka,
poluchshe mnogih  nashih  budet.  Mozhete  polyubopytstvovat',  ona eshche  stoit  u
prichala. Nazyvaetsya "Vekovuha". Smeshno, pravda? |ti sumasshedshie moryaki poroj
tak nazyvayut svoi ni v chem ne  povinnye korabli!...  Sejchas ya vam skazhu, kak
zovut vladel'ca... -- Nuli polez v stol, dostal pachku samopishushchih tablichek i
utknulsya  v nih nosom. --  Aga, ego  imya Agon, i eto vse. U  zhitelej  Tashera
takie  korotkie imena! Da,  Du Idunn mne  napomnil, chto takie  zhe poyasa byli
sredi ih gruza. My eshche shutili: zhal', deskat', chto ne k chemu pridrat'sya, a to
zabrali   by   sebe...  Vsego-to   chetvertaya  stupen'  Beloj  magii,  nichego
zapretnogo. Prishlos' propustit'!
     Ser Kofa reshitel'no zabral tablichki i prinyalsya ih izuchat'.
     --  Ves'ma interesno!  -- Skazal  on  cherez  nekotoroe vremya. --  Kak ya
ponimayu, nikakogo tovara na prodazhu, za  isklyucheniem etih poyasov, u rebyat ne
bylo. Tozhe mne turisty!
     -- Oni  soobshchili, chto sobirayutsya pokupat'  tovar v Eho. Imeyut pravo! --
Zametil Nuli Karif.
     -- Aga... Pokupat' zdes', a prodavat' u sebya, v Tashere, gde ceny na vse
v neskol'ko  raz nizhe! Kakoj  mudryj chelovek etot kupec Agon! Kak  on horosho
vedet svoi dela! Podobnaya torgovaya operaciya imeet smysl tol'ko v tom sluchae,
esli  stolichnyj tovar  ne pokupat', a krast'... Tozhe mysl', mezhdu prochim! Na
sudne kto-to est', Nuli?
     -- Da, konechno. Kapitan  i  chast'  komandy.  |konomyat na gostinice, ili
steregut svoyu  posudinu. Ona togo stoit, krutaya lohanka, ya vam  govoril?  No
tam net nichego interesnogo, ser Kofa! YA u nih vse pereryl.
     -- Sejchas vyyasnim,  chto  eto za "krutaya  lohanka", i  est' li  tam  tak
nazyvaemoe "interesnoe".  Spasibo za  kamru, Nuli,  tol'ko  moj  tebe dobryj
sovet: perehodi snova na mestnuyu. Dumayu, tvoj pomoshchnik boleet imenno ot etoj
zamorskoj dryani. Ona zhe gorchit, i ot nee nachinaet nyt' zheludok!...  I  derzhi
ushki torchkom: esli  chto-to eshche uslyshish'  ob  etih poyasah, nemedlenno posylaj
mne  zov, v lyuboe  vremya.  Vse  dokumenty  o  "Vekovuhe"  ya  zabirayu,  davaj
raspishus'.  --  Ser Kofa  hlopnul ladon'yu  po  malen'koj  tolstoj  tablichke,
kotoruyu  nachal'nik  tamozhni izvlek  chut'  li ne  iz-pod tyurbana.  --  Vot  i
ladnen'ko! Horoshego dnya, Nuli. Poshli, Maks.
     YA tozhe rasproshchalsya, i my otpravilis' v  port posmotret' na "Vekovuhu" i
poznakomit'sya s ee kapitanom.
     Kontury  izyashchnogo  parusnika dejstvitel'no  ne oskorblyali glaz! Statnyj
krasavec s dlinnoj kosoj i borodoj nizhe poyasa vstretil nas na prichale. Ego v
vysshej stepeni romantichnyj oblik  dopolnyal strogij chernyj kostyum: prostornye
shtany i chto-to vrode shirokoj kurtki do  kolen. Poyas,  esli on vse eshche byl na
kapitane, yasnoe delo, skryvalsya pod etoj "ryasoj".
     --  Kapitan G'yata, k vashim uslugam, gospoda, --  suho predstavilsya  on.
Kapitan govoril s zabavnym tyaguchim akcentom. "Hvala Magistram, chto on ne  iz
Irrashshi, namayalis' by s perevodchikami", -- podumal ya.
     --  Tajnoe  sysknoe  vojsko  Eho.  Davajte  podnimemsya  na vashe  sudno,
gospodin G'yata, -- ne menee suho skazal ser Kofa Joh.
     -- Sudno yavlyaetsya lichnoj sobstvennost'yu gospodina Agona i ya...
     --  Ty chto, ne  ponyal, paren'? -- Myagko sprosil ser  Kofa.  --  Na vsej
territorii  Soedinennogo   Korolevstva   Tajnyj  sysk  imeet  polnoe   pravo
vypotroshit' ne tol'ko vashu "lichnuyu sobstvennost'", no i tvoyu lichnuyu zadnicu,
esli nam pokazhetsya, chto tam mozhno najti chto-nibud' interesnoe...
     --  YA  mogu skazat'  tol'ko  odno,  gospoda:  mne  prikazali nikogo  ne
vpuskat' na korabl'... Mne ostaetsya tol'ko odno: umeret', vypolnyaya prikaz...
Mne ochen' zhal'. -- Kapitan G'yata sovershenno ne byl pohozh na tupogo fanatika.
I na  zakorenelogo prestupnika  on ne byl  pohozh, hotya kto znaet, kak dolzhny
vyglyadet' zakorenelye prestupniki...  No  u  nego  byli  ustalye,  pechal'nye
glaza, a slovo "umeret'" kapitan proiznes pochti mechtatel'no! Ser Kofa poslal
mne zov.
     "Bud'  nagotove,  Maks! Ne hotelos' by ego ubivat', no...  Sam  vidish'.
Kazhetsya  s  nim ne vse ladno..." -- I  ser  Kofa snova  obratilsya k kapitanu
G'yate.
     --  Otlichno,  moj  mal'chik,  prikaz  est'  prikaz!  V  takom sluchae vam
pridetsya  nemnogo pokatat'sya na amobilere.  Nadeyus',  vash hozyain ne zapretil
vam katat'sya na amobilere?
     -- Net, -- rasteryanno, no s yavnym oblegcheniem skazal  kapitan G'yata, --
ob etom i rechi ne zahodilo... Tak chto ya ne protiv!
     -- Vot i otlichno. Prikazhite svoim podchinennym ohranyat'  sudno, pust' uzh
vasha sovest' budet chista.
     Kapitan otpravilsya otdavat'  rasporyazheniya, a ya rasteryanno  ustavilsya na
sera Kofu.
     -- Takoe povedenie normal'no dlya zhitelej Tashera, Kofa?
     --  Razumeetsya  net, Maks.  Paren' okoldovan, eto sovershenno  yasno! Pri
etom ot  nego neset vsego  lish'  beloj magiej chetvertoj stupeni,  chto vpolne
zakonno... Sejchas Dzhuffin s nim razberetsya, poluchish' udovol'stvie!
     -- A korabl'?
     -- Da  Magistry s  nim, s etim korablem! YA  uzhe otpravil zov  v  Dom  u
Mosta.  CHerez  polchasa zdes'  budet Lonli-Lokli  i dyuzhina policejskih. Samaya
luchshaya komanda dlya slavnogo obyska, kakuyu  tol'ko mozhno pridumat'... A vot i
nash geroicheskij kapitan!
     --  YA  k  vashim  uslugam, gospoda! -- S dostoinstvom poklonilsya kapitan
G'yata. I my vmeste poshli k amobileru.
     Vsyu  dorogu kapitan s vostorgom pyalilsya v okno. Tot fakt, chto ego vrode
by arestovali i vezut v Dom u Mosta, sovershenno ne proizvodil vpechatleniya na
nashego geroya. Kapitan naslazhdalsya ekskursiej!
     V  Dome u Mosta tem  vremenem proizoshli  bol'shie  peremeny.  Zal  Obshchej
Raboty pustoval:  povarov  brosili na proizvol sud'by do  luchshih vremen.  Ni
Melamori, ni Melifaro nigde ne bylo, navernoe pobezhali tyanut' novuyu tajnu za
kakie-to neizvestnye mne  hvostiki, kakovyh u kazhdoj normal'noj tajny obychno
nahoditsya nemalo. Ser Dzhuffin Halli vstretil  nas chut' li ne oblizyvayas'. On
smotrel na kapitana G'yatu, kak golodnyj kot na smetanu.
     Ponachalu dopros  pokazalsya mne  neveroyatno skuchnym.  Dzhuffin pedantichno
vyyasnyal   u   kapitana  G'yaty   kakie-to  zanudnye   podrobnosti  kasatel'no
tehnicheskoj osnastki sudna,  torgovyh del ego hozyaina, biografii vseh chlenov
ekipazha i prochej tyagomotiny. Gospodin G'yata spokojno otvechal na odni voprosy
i reshitel'no umolkal, uslyshav drugie, na moj  vzglyad, sovershenno bezobidnye.
Ser Dzhuffin vziral na ego upryamstvo s beskonechnym blagodushiem.
     -- Tak vy govorite,  chto vash pomoshchnik... kak ego... da, gospodin Hakka,
ran'she  sluzhil  na  sudah  Soedinennogo  Korolevstva?  |to  ochen' interesno,
kapitan... -- kakim-to osobenno  monotonnym golosom govoril Dzhuffin, --  ...
eto ochen'  interesno,  kapitan...  ochen'  interesno,  kapitan...  kapitan...
kapitan...  --  I  krasavec  kapitan meshkom ruhnul  na  pol.  YA  oshelomlenno
obernulsya na svoego shefa. Tot ustalo vytiral pot so lba.
     -- Krepkij muzhik. Krepkij... i ochen' perepugannyj. Mne edva udalos' ego
uspokoit'!  --   Dzhuffin  vzdohnul  i  prodolzhil  lektorskim   tonom.  --  S
zakoldovannym chelovekom, Maks,  nado  byt' ochen' ostorozhnym, esli  ne hochesh'
rashlebyvat' posledstviya.  YA by mog nalozhit'  na kapitana  svoe zaklyatie, no
poka  nam neizvestno,  chto  s nim  uzhe uspeli sdelat'...  Znaesh',  sochetanie
raznyh zaklinanij poroj privodit k sovershenno dikim rezul'tatam! Kogda ya byl
molodym  i glupym  pomoshchnikom sherifa  v  gorode  Kettari, mne  popalas' odna
zacharovannaya  dama,  ona vela  sebya  kak oderzhimaya, i mne  prishlos'  nemnogo
pokoldovat', chtoby  spasti sobstvennuyu shkuru...  Delo bylo daleko ot  Eho, a
magiya   v   provincii   obychno   bolee  chem  primitivnaya...  Tak   vot,  moya
podsledstvennaya  vzvizgnula i  raspalas' na chasti. YA byl v  shoke, a moj shef,
staryj  sherif Kettari, ubil  celye  sutki, chtoby privesti menya v poryadok. --
Ser  Dzhuffin   mechtatel'no   ulybnulsya,  slovno   eto  bylo  samym  priyatnym
vospominaniem ego molodosti.
     -- Tak chto zhe vy s nim vse-taki sdelali, Dzhuffin? |to chto, gipnoz?
     --  YA ponyatiya ne  imeyu, chto  ty  podrazumevaesh'  pod  slovom  "gipnoz",
paren'... YA ego prosto uspokoil. Ochen' sil'no  uspokoil. Takim spokojnym nash
kapitan eshche nikogda ne byl, klyanus' vsemi Magistrami!... A teper'  my  mozhem
snyat' s nego etot uzhasnyj balahon!
     Kak i sledovalo ozhidat', pod  chernoj kurtkoj  kapitana G'yaty krasovalsya
izumitel'nyj  poyas,  tochnaya  kopiya teh,  chto  my  videli  vchera.  YA nevol'no
zalyubovalsya perlamutrovymi perelivami.
     -- |ta shtuka! -- Ulybnulsya ser Dzhuffin. -- Konechno zhe, eto -- ser'eznaya
shtuka! Kofa, Maks, obratite vnimanie: kakaya  neopryatnaya rubaha. Tvoi vyvody,
Maks?
     --   Nu,  v  puteshestvii  nelegko   sledit'  za  svoim  kostyumom...  --
Glubokomyslenno nachal ya.
     -- Erunda, paren'. SHtany i kurtka u kapitana v polnom  poryadke. Neuzheli
ne dohodit?
     -- On prosto ochen' dolgo ne snimal svoyu rubashku! --  Szhalilsya nado mnoj
ser Kofa. -- Potomu chto...
     --  Potomu  chto  etot  poyas  nadet poverh  rubahi! --  Menya  nakonec-to
osenilo. -- Poyas nevozmozhno snyat', da? I  tot paren' v morge --  on vovse ne
oborvanec! On  ne  mog  snyat'  poyas,  vot  i taskalsya  v  staroj  skabe,  ne
razdevayas'!
     -- Nu  nakonec-to doshlo... Kstati  naschet togo v  morge, rebyata.  On ne
snimal svoyu skabu ochen' dolgo, vozmozhno  paru let, eto zametno. A "Vekovuha"
prishla  v  Eho vsego vosem' dnej nazad... Nado  razobrat'sya, Kofa. Svyazhis' s
Nuli Karifom,  pust' podnimet  arhivy. Mozhesh' uedinit'sya u Melifaro, ego vse
ravno net. YA poslal parnya vyyasnyat' lichnost'  ubitogo. Takoe vpechatlenie, chto
eto ochen' neprosto...  A my  s Maksom poprobuem obobrat'  do  nitki  bednyagu
kapitana. Ty nam tut vse ravno ne pomoshchnik!
     --  Nu-nu,  Dzhuffin... Zachem mne vashi tajny?! U menya  svoih hvataet! --
Lukavo usmehnulsya ser Kofa, zakryvaya za soboj dver'.
     -- Vy otoslali ego potomu chto... -- Ostorzhno nachal ya.
     -- Vot  imenno, Maks. Ne  zadavaj glupyh voprosov. Zanimat'sya  Istinnoj
magiej  v prisutstvii postoronnih... V obshchem, ser Maba Kaloh mozhet pozvolit'
sebe takuyu roskosh',  a ya --  net! Ty tem  bolee...  A bez  Istinnoj magii my
tol'ko ub'em  nashego bravogo kapitana.  Ne dumayu,  chto eto budet horosho,  on
navernyaka koe-chto mozhet rasskazat'... V obshchem tak,  Maks. Prosto nablyudaj za
mnoj. S toboj nikogda ne znaesh', chem delo zakonchitsya. Esli pochuvstvuesh', chto
mozhesh'  mne pomoch'  -- dejstvuj,  net -- luchshe  ne vypendrivajsya. -- Dzhuffin
vzdohnul,   zasuchil  rukava  i   prinyalsya  akkuratno  postukivat'  konchikami
pal'cev... net, ne po perlamutru: pal'cy zamirali v millimetre ot poyasa. Ego
dvizheniya zavorazhivali,  tak chto  ya kazhetsya zadremal,  nevziraya  na ochevidnuyu
vazhnost' proishodyashchego...
     YA spal, i mne snilos', chto  ya -- kapitan G'yata. Mne bylo ochen' parshivo,
potomu chto ya  znal, chto sejchas sluchitsya. |tot strannyj  starik, Pochtennejshij
Nachal'nik kakoj-to  figoviny,  hotel  mne  pomoch',  no ya-to  znal: stoit emu
prikosnut'sya  k  Poyasu  (v  moem  novom soznanii poyas  byl Poyasom  s bol'shoj
bukvy), stoit emu prikosnut'sya k  |toj Veshchi s namereniem snyat' ee, i ya umru,
i smert' moya budet huzhe, chem smert': ona budet dolgoj, beskonechno dolgoj.
     -- Dzhuffin, -- ya ele vorochal yazykom, muchitel'no preodolevaya dremu -- my
ub'em ego, chto by vy tam ne pridumyvali... YA znayu!
     --  |to ne  ty  znaesh',  Maks, --  spokojno skazal  Dzhuffin,  -- eto ON
znaet... a on znaet to,  chto emu skazali. Sledovatel'no, eto mozhet i ne byt'
pravdoj...  Spokojno, paren', ne uvlekajsya  etim...  soperezhevaniem. Opasnaya
shtuka! -- I ruki sera Dzhuffina Halli nakonec prikosnulis' k poyasu.
     Tyazhelaya temnaya  volna boli nakryla menya s  golovoj.  |to byla ne prosto
bol', eto byla smert'. Kakoj durak skazal, chto smert' prinosit  uspokoenie?!
Smert'  --  eto  toshnotvornaya bespomoshchnost'  i beskonechnaya bol'... Vo vsyakom
sluchae, smert'  kapitana  G'yaty byla  imenno takoj...  "No ya  --  ne kapitan
G'yata" --  podumal kto-to ryadom  so mnoj...  da ne  "kto-to",  a ya  sam  tak
podumal!
     CHuzhie  oshchushcheniya  uhodili, a sobstvennye vozvrashchalis'  ko mne medlenno i
torzhestvenno,  slovno lenivo  tancuya  pod  bolero  Ravelya.  Videt',  dyshat',
osyazat' sobstvennoj  zadnicej zhestkoe  sidenie kresla... kak eto zdorovo!  YA
byl  mokrym naskvoz',  tak sil'no ya  ne potel  dazhe  v detstve,  kogda  menya
ugorazdilo  chut'  ne otpravit'sya na  tot  svet  ot pnevmonii... No dazhe byt'
mokrym -- eto prosto prekrasno. Gde-to ya slyshal etu  durackuyu frazu "mertvye
ne poteyut"... YA ulybnulsya.
     Ser  Dzhuffin  podnyalsya  s  kortochek  i  izumlenno  posmotrel  na  menya.
Proklyatyj perlamutr shmyaknulsya na izumrudnyj kover.
     -- Ty v poryadke, Maks? -- Tiho sprosil moj shef.
     -- Sejchas razberus'... A kapitan? On umer?
     -- Net, -- Dzhuffin voshishchenno ulybnulsya, -- ty spas ego, paren'.
     -- YA?! Spas?! Greshnye Magistry, kakim obrazom?
     -- Ty vzyal na sebya polovinu ego boli. A polovinu krepkij chelovek vpolne
sposoben perezhit'... Nikogda ne videl takoj  strannoj  shtuki: mne sovershenno
ne  udalos'  usypit' vnimanie etogo  greshnogo poyasa. Poyas... on pritvoryalsya,
Maks!  Pritvoryalsya, kak hitryj zhivoj chelovek. I kogda ya  poveril, chto on uzhe
bezopasen... V obshchem, tebe vse ponyatno!
     YA ustalo kivnul. Golova kruzhilas', mir ne to chto by  uhodil ot menya, no
drozhal, kak studen'. Golos Dzhuffina donosilsya otkuda-to izdaleka.
     -- Nu-ka glotni svoego lyubimogo zel'ya!  -- V moem rtu nachalsya prazdnik:
Dzhuffin poil menya bal'zamom Kahara, a eto vsegda oznachalo, chto sejchas ya budu
v  polnom  poryadke. Mir  dejstvitel'no  prekratil  drozhat',  hotya privychnogo
pristupa neveroyatnoj bodrosti so mnoj tak i ne sluchilos'...
     --  Vam dostalos' porovnu,  no kapitan, kazhetsya, nachnet funkcionirovat'
eshche  neskoro! -- Voshishchenno zametil Dzhuffin. --  Nichego,  sejchas otdadim ego
seru  Abilatu,  k utru,  glyadish', i  oklemaetsya.  Dumayu, vse stanet  gorazdo
proshche,  kogda nash bravyj kapitan nachnet govorit'!... Kstati, Maks, teper' ty
mozhesh'  sebe  predstavit', chto  sluchitsya s  tem  bezumcem,  kotoryj  reshitsya
horoshen'ko  pokoldovat' s ser'goj Oholla v  uhe! Pomnish', ty sprashival, chego
oni  boyatsya?  Nu chto  zh,  net  luchshego  otveta na lyuboj  vopros, chem horoshaya
praktika!... Kakoj ty vse-taki molodec, Maks!
     -- YA ne molodec, ya -- zhertva obstoyatel'stv! -- Vzdohnul ya. -- U menya zhe
ne bylo vybora: spasat' etogo bednyagu,  ili net... YA  i soobrazit'-to nichego
ne uspel. Vot esli by ya sam vse eto prodelal...
     -- "Sam", "ne sam"... eto vse bespoleznaya  filosofiya, naschet  kakogo-to
tam  "vybora", --  mahnul rukoj Dzhuffin,  -- esli  uzh ty eto sdelal,  znachit
sdelal!  Vot  chto  vazhno.  A  soobrazhat'  po   etomu  povodu  sovershenno  ne
obyazatel'no. Sdelal -- znachit mozhesh'. Mozhesh' -- znachit molodec. YA dostatochno
prosto vyrazhayus'?
     -- Dostatochno.  Dajte  eshche bal'zamu,  a to  budet  vam  trup  "velikogo
geroya"...  kak  raz  k  uzhinu.  Smozhete  dobavit'  v  svoj  salat iz vyalenyh
Magistrov...
     --  Derzhi,  tol'ko ne uvlekajsya! -- Dzhuffin protyanul  mne  butylku.  --
Slushaj, do tebya zhe  navernoe tak i ne doshlo! Teper' eto zel'e mozhno kupit' v
lyuboj lavke,  poskol'ku dlya ego prigotovleniya trebuetsya  vsego lish'  vos'maya
stupen' magii!
     -- Vot teper' ya ne umru! -- Ulybnulsya ya. -- Teper' menya nikto ne szhivet
so sveta!
     -- Uznayu starogo dobrogo sera Maksa, -- s oblegcheniem vzdohnul Dzhuffin,
--  a  to  sidela  tut kakaya-to blednaya  ten'...  Dumayu tebe nado otdohnut',
paren'! Idi  domoj, poprobuj usnut',  ili hot'  tak  povalyajsya... Do utra my
kak-nibud' spravimsya.
     -- Ujti i upustit' vse samoe interesnoe! Nashli duraka!
     --  Ne budet etoj noch'yu nichego interesnogo, Maks. My s Kofoj raznyuhaem,
chto smozhem  i podozhdem, poka  ochnetsya  kapitan  G'yata...  YA uzhe  i  Melamori
otpustil,  i Lonli-Lokli posle obyska v portu domoj  otpravitsya.  I Melifaro
otpushchu,  kak  tol'ko on soobshchit mne imya  nashego mertvogo  priyatelya... A tebe
sejchas polagalas'  by celaya  dyuzhina Dnej  Svobody ot zabot, esli by  ne  eto
greshnoe delo. Smert'  -- dostatochno uvazhitel'naya prichina, a ty segodnya pochti
umer, chto by ty sam  ob etom ni dumal. V  obshchem, marsh domoj! |to --  prikaz.
Vstat' mozhesh'?
     --  Posle  treh  glotkov   bal'zama?  Da  ya  stancevat'  vam  mogu!  --
Samouverenno zavil  ya, vstal...  i tyazhelo osel na kover. Nogi u menya vse eshche
imelis', no kazhetsya oni byli ne moi.
     -- Vot vidish'! -- Vzdohnul Dzhuffin. -- Nu davaj ya tebe pomogu.
     --  Stranno, ya sebya tak horosho  chuvstvoval, poka  ne  vstal, -- zhalobno
skazal ya, opirayas' na plecho Dzhuffina, -- a teper' ne chelovek, a meshok der'ma
kakoj-to!
     --  Nichego, eto projdet ochen'  bystro, -- uspokoil menya moj  shef,  -- k
utru budesh' v polnom poryadke. Prihodi v polden', ladno?
     -- Razumeetsya! YA mogu i ran'she.
     -- Ran'she ne nuzhno. Ty mne nuzhen v horoshej forme,  Maks. Iz menya plohaya
sidelka. Nenavizhu vozit'sya s bolyashchimi... -- Dzhuffin  s oblegcheniem  vygruzil
menya na zadnee sidenie  sluzhebnogo  amobilera. I ya otpravilsya domoj. Kazhetsya
imenno v eto vremya mne bylo polozheno yavlyat'sya na sluzhbu... Da  kakoj  uzh tut
rezhim!
     Do svoej gostinoj ya dobralsya  samostoyatel'no. Ne tak uzh plohi  byli moi
dela,  sudya  po vsemu.  Nemnogo  podumal i poslal zov  v  "Sytyj skelet".  K
prihodu kur'era ya kak raz uspel dokovylyat' do vannoj. Prishlos' vozvrashchat'sya.
Skorost' peredvizheniya, uvy, ne vpechatlyala.
     No  cherez chas ya byl  v  polnom  poryadke. Skinul s sebya  mokruyu  ot pota
odezhdu,  iskupalsya,  poel.  Nedomoganie  postepenno prevratilos' v  priyatnuyu
ustalost', tak  chto ya popolz v spal'nyu. Zasnul eshche do polunochi... Tozhe  mne,
"nochnoj chelovek"!...
     Moj sladkij son snova byl so mnoj. Melamori poyavilas' v okonnom proeme,
postoyala tam nemnogo i podoshla blizhe. YA poproboval poshevelit'sya.  Kak vsegda
v etih chudesnyh snah, mne udalos'  tol'ko chut'-chut' pripodnyat'sya, operevshis'
na  podushku. Melamori podoshla  eshche blizhe i uselas' ryadom so mnoj.  YA  podnyal
ruku  (greshnye  Magistry,  ona  byla  svincovoj!)  i popytalsya  obnyat'  svoe
snovidenie. Ono ne vozrazhalo... Uzh ne znayu, moe  li  nepriyatnoe priklyuchenie,
ili   solidnaya  porciya  bal'zama  Kahara  pribavili   mne  sil,  no  tyazheloe
neposlushnoe telo na  etot raz s gorem popolam vypolnyalo  moi  komandy. Kogda
videnie Melamori  okazalos' pod moim odeyalom, ya myslenno pozdravil sebya hotya
by s takoj pobedoj...
     I  tut proizoshlo sobytie,  kotoroe uzhe ne lezlo  ni  v kakie vorota!  YA
pocarapalsya. Po-nastoyashchemu pocarapalsya ob ostryj kraj medal'ona, ukrashavshego
grud' moego chudesnogo sna. Nekotoroe vremya ya rasteryanno smotrel na kroshechnuyu
kapel'ku krovi  na  svoej  ladoni,  a  potom  prosnulsya.  I tut  zhe  poluchil
chudovishchnyj pinok v zhivot.
     -- |to... eto huzhe, chem svinstvo, Maks! -- Vzvizgnula Melamori, zhivaya i
nastoyashchaya ledi  Melamori,  zanosya  izyashchnuyu nozhku  dlya sleduyushchego udara. Ledi
celilas'  tuda,   kuda  celit'sya   sovershenno  ne  sleduet,  ni  pri   kakih
obstoyatel'stvah. Poetomu ya, ne razdumyvaya, vcepilsya v ee bosuyu stupnyu i  izo
vseh  sil dernul. Melamori grohnulas' na pol i klubkom otkatilas'  v dal'nij
konec spal'ni.
     --  Ty vse-taki  koldoval!  -- Proshipela ona. -- YA zhe tebya  prosila  ne
koldovat',  a  ty skalil  zuby  i  nes  vsyakie  gluposti!  Ty  huzhe  drevnih
Magistrov! Oni hot' ne vrali, kogda delali gadosti!
     -- Nikto tebe ne vral! -- So spokojstviem absolyutnogo shoka skazal ya. --
CHto, ne vidish': ya udivlen ne men'she, chem ty... YA nichego takogo special'no ne
delal.  Prosto ty  mne snilas', i ya byl  rad. Ne vizhu  nikakogo  povoda  dlya
draki... Radovat'sya nado, kogda s toboj proishodyat chudesa, a ne...
     --  Ne  nuzhny  mne  nikakie  der'movye chudesa! -- Ryavknula  Melamori. YA
izumilsya:  skol'ko zlosti mozhet  pomestit'sya v takoj  malen'koj ledi! --  Ni
odin  der'movyj  vurdalak  ne smeet  menya  ni  k  chemu prinuzhdat'!  Merzost'
kakaya...  Zasnut'  u  sebya doma  i prosnut'sya  v  posteli  u  kakogo-to... u
kakoj-to tvari, kotoruyu i chelovekom-to nazvat' nel'zya!  Pakost'! Menya toshnit
ot tebya, ser Maks! Znaesh', chto ya sejchas sdelayu? YA pojdu v  Kvartal Svidanij.
Po  krajnej  mere,  vstrechu  tam  nastoyashchego  zhivogo muzhchinu  i zabudu  etot
koshmar... Ubila by tebya, esli by mogla, tak i znaj! Tvoe schast'e, chto ya mogu
ubit' tol'ko cheloveka!
     Vo mne medlenno zakipal gnev.  Kogda  na  tebya vylivayut  stol'ko pomoev
srazu,  nikakie   dyhatel'nye  uprazhneniya,  aktivno  propagandiruemye  serom
Lonli-Lokli, ne pomogayut.
     -- Isterichka! -- Ryavknul  ya. -- Dryan' truslivaya! Pojdi  i  razyshchi  sebe
kakoj-nibud' kusok  kiselya, chtoby tvoih ubogih  silenok hvatilo svernut' emu
sheyu! Tebe zhe trebuetsya muzhchina, kotorogo v lyubuyu minutu mozhno ubit'! "Vstat'
na ego  sled" i  delo  s  koncom!... Govoryat  tebe,  chto  ne  bylo  nikakogo
zagovora. Bylo chudo! Ponimaesh', dura neschastnaya, chu-do!
     -- |to ty mne govorish'? -- Tiho sprosila Melamori. --  Posle vsego, chto
ty nadelal?
     -- A ya nichego ne nadelal. YA lozhilsya spat', zakryval glaza i videl tebya.
Vot i vsya moya "magiya". Ne verish' -- ne nado!... -- YA vspomnil, kak radovalsya
svoim snam, ot tosklivogo soznaniya utraty oshchutimo zanyl zhivot, i novaya volna
gneva  nakryla  menya s golovoj. Ledi  Melamori zdorovo  povezlo,  chto  ya mog
kontrolirovat' svoyu "yadovitost'"! YA splyunul na pol, tupo posmotrel na dyru v
kovre, nad  kotoroj  podnimalos'  oblachko  vonyuchego para, vzyal sebya v ruki i
otvernulsya.  Melamori  zabilas' v ugol, ee bila drozh'. Mne  stalo  stydno  i
grustno, zhizn' kazalas' ogromnoj nesusvetnoj nelepost'yu...
     -- Izvini, Melamori. YA skazal uzhasnuyu  glupost', i ty tozhe,  mozhesh' mne
poverit'... Voz'mi moj amobiler i poezzhaj domoj. Pogovorim pozzhe.
     -- Ne o chem nam govorit'! -- Melamori pokinula nakonec svoj temnyj ugol
i ostorozhno poshla k  dveri. -- Dazhe  esli  ty ne  vresh'...  Togda  eshche huzhe!
Znachit  ty ne  smozhesh'  eto ostanovit'. Nichego,  ya najdu  sredstvo...  Nikto
nikogda ne budet menya prinuzhdat', tebe yasno?! -- I ona hlopnula  dver'yu tak,
chto odin iz hrupkih shkafchikov grohnulsya  na pol.  Iz nego zhalobno pozvyakivaya
pokatilis' bezdelushki.  YA vzyalsya za  golovu. Vse eto bylo  kak-to  chereschur!
Kazhetsya, moj roman nakrylsya...  CHem nakryvayutsya takie veshchi? Pravil'no, Maks,
neprilichno, no pravil'no!
     YA  podnyalsya  s  posteli  i  poshel  vniz.  My,  toshnotvornye  "der'movye
vurdalaki", imeem otvratitel'nuyu privychku vlivat' v sebya celye kuvshiny kamry
posle togo,  kak nasil'no prinudim  ocherednuyu miluyu  ledi ko  vsyakim  gadkim
veshcham!  A  eshche my kurim svoi  omerzitel'nye sigarety iz drugogo  Mira, i eto
vozvrashchaet nam  illyuziyu  dushevnogo spokojstviya, pravda ochen'  nenadolgo... YA
tak raznervnichalsya, chto vse moi nedomoganiya  kak  rukoj  snyalo. Adrenalin --
velikaya sila!
     Huzhe  vsego, chto u menya  net ni kapli  terpeniya.  Uzh esli s moej zhizn'yu
sluchilos'  chto-to ne  to,  ya  ne  stanu dozhidat'sya  blagopriyatnogo  momenta,
kotoryj nastupit  "vsego"  cherez nedelyu i pozvolit ispravit' situaciyu. Luchshe
uzh  ya sam vse  okonchatel'no isporchu,  zato  pryamo  segodnya, bez vsyakogo  tam
"tomitel'nogo ozhidaniya" i dyhatel'noj  gimnastiki!... Razumeetsya, eto glupo,
no  est' veshchi,  kotorye sil'nee menya.  ZHdat' i  nadeyat'sya --  vernyj  sposob
skoropostizhno  rehnut'sya, a vot nosit'sya po gorodu i delat' gluposti --  eto
imenno  to,  chto  nado!  Lyubye  dejstviya  daryat mne  illyuziyu,  chto ya sil'nee
bezzhalostnyh obstoyatel'stv.  "Nado chto-to delat'!"  --  eto  ne  moj  sposob
rassuzhdat', a skoree svoego roda  zashchitnyj refleks, dremuchaya reakciya glupogo
organizma... Slovom, chto ya dejstvitel'no nenavizhu -- tak eto sidet' na meste
i stradat'.
     Tak  chto  ya  vernulsya v  spal'nyu i nachal  odevat'sya.  YA  byl sovershenno
uveren, chto  sobirayus' na sluzhbu.  "Pojdu, pomogu  Dzhuffinu,  -- dumal ya, --
hot' kakaya-to rabota  u  nego  dlya menya najdetsya!  A  utrom glotok  bal'zama
Kahara --  i  budu  kak noven'kij!" Tol'ko na ulice ya ponyal, chto  odet  ne v
"Mantiyu smerti",  a v to samoe nezametnoe  loohi bolotnogo cveta,  v kotorom
nedavno  predavalsya  obzhorstvu  v  kompanii  sera  Kofy.  YA  pozhal  plechami.
Vozvrashchat'sya domoj  i pereodevat'sya bylo vyshe moih sil: dom karaulili gadkie
vospominaniya, slishkom svezhie, chtoby na nih naryvat'sya.  Idti v  Upravlenie v
etom  naryade,  naskol'ko  ya  ponyal,  ne  polagalos'.  "Pogulyayu   po  gorodu,
uspokoyus', podumayu,  a tam posmotrim!" --  Ravnodushno  reshil  ya i  svernul v
pervyj popavshijsya pereulok.
     Nogi nesli  menya,  kuda  schitali  nuzhnym. YA  ne  vmeshivalsya.  Pamyat'  i
sposobnost'  orientirovat'sya  na  mestnosti  vremenno  otkazalis'  prinimat'
uchastie  v  progulke. Mysli tozhe  kuda-to  ushli, i  eto  bylo  prekrasno: ya,
priznat'sya i ne rasschityval na takuyu udachu!
     Moj   stremitel'nyj   polet  svoz'   noch'   presekla  kozhura  kakogo-to
ekzoticheskogo ploda.  YA  samym glupym obrazom podskol'znulsya i grohnulsya  na
trotuar. Horosho hot'  na mne ne bylo "Mantii  Smerti": etot  smeshnoj kuvyrok
vpolne  mog  zamarat' moyu zloveshchuyu reputaciyu... Ot neozhidannosti ya  vspomnil
vsyu  necenzurnuyu  bran'  svoej  "istoricheskoj   rodiny",  kotoraya,  kak  mne
kazalos', uzhe davno perekochevala v sumrachnye tajniki passivnoj leksiki. Dvoe
muzhchin,  vyhodyashchih  iz  kakogo-to zavedeniya, posmotreli na menya s  iskrennim
voshishcheniem.  YA  oseksya... i  ponyal,  chto  sleduet  podnyat'sya  s  mozaichnogo
trotuara. Hvala Magistram, on hot' byl suhim!
     YA vstal i posmotrel na vyvesku  zavedeniya, iz kotorogo tol'ko chto vyshli
stihijnye   poklonniki   moego  oratorskogo  iskusstva.   Nazvanie  traktira
pokazalos' mne  bolee  chem sud'bonosnym: ono imenovalos' "Uzhin vurdalaka". YA
gor'ko   usmehnulsya   i   reshitel'no   zashel   vnutr'.   Obstanovka   vpolne
sootvetstvovala  moim  ozhidaniyam: zdes'  caril polumrak,  a odinokij  siluet
hozyaina  za  stojkoj  navodil  na  samye  mrachnye  predchuvstviya:  paren'  ne
polenilsya horoshen'ko rastrepat'  svoyu  roskoshnuyu shevelyuru  i  namazat'  veki
kakim-to fosforesciruyushchim sostavom.  V  uhe,  konechno zhe,  boltalas'  ser'ga
Oholla! Mne stalo po-nastoyashchemu veselo. Vot kuda nado bylo zatashchit' Melamori
dlya nashej segodnyashnej diskussii!  Dumayu, hozyain etogo pritona byl by na moej
storone...
     YA uselsya  za samyj dal'nij stolik, poverhnost'  kotorogo byla  nebrezhno
razmalevana krasnoj  kraskoj.  Predpolagalos', chto eto pyatna  krovi. Nemnogo
podumal i potreboval "chto-nibud' iz staroj kuhni": neschast'ya tol'ko uluchshayut
moj  appetit,  s  etim  mne  povezlo!  Zabavno,  no  mne  podali  sovershenno
bezobidnyj kvadratnyj kusochek piroga, bez vsyakoj tam "vurdalach'ej estetiki".
Stoilo sdelat' nebol'shoj nadrez, kak pirog bukval'no  "vzorvalsya" v tochnosti
kak zerno  kukuruzy  na raskalennoj  skovorodke.  Teper'  u menya na  tarelke
lezhalo  celoe oblako  kakoj-to kudryavoj vozdushnoj massy,  nastol'ko vkusnoj,
chto  ya  zakazal  vtoruyu  porciyu. |to  chudo nazyvalos'  "Dyhanie  zla", mezhdu
prochim!
     Dobivshis'  sostoyaniya priyatnogo otupeniya, ya potreboval kamry i  prinyalsya
nabivat'   trubku:   v   dovershenie  ko  vsem  bedam,   moi   zhalkie  zapasy
"zapredel'nyh" okurkov  issyakli...  Vsegda tak u  menya:  uzh  esli ploho, tak
ploho  absolyutno  vse! Vprochem,  dazhe mestnyj trubochnyj tabak -- luchshe,  chem
nichego.  YA  kuril  i  s  zhivoj  zainteresovannost'yu  slaboumnogo  glazel  na
posetitelej. Odin iz nih kak raz sobiralsya uhodit'. Pricheska -- toch' v toch',
kak u bednyagi  kapitana G'yaty,  ch'yu zhizn' ya tak nechayanno spas: kosa pochti do
poyasa i roskoshnaya boroda...  Uzh ne s "Vekovuhi" li etot paren'? Kakoj-nibud'
sudovoj povar, popolnyayushchij  kartoteku  svoih professional'nyh sekretov...  YA
prismotrelsya  k  neznakomcu povnimatel'nej.  On kak raz polez  za  koshel'kom
kuda-to v tainstvennye glubiny  svoej prostornoj  kurtki.  Greshnye Magistry!
Tuskloe  siyanie  perlamutra: poyas, vernee, "Poyas"!  Eshche odin "okoldovannyj"!
Nado bylo chto-to predprinimat'!
     Konechno, ya mog prosto arestovat' parnya. Bolee togo, byl  prosto  obyazan
eto sdelat'.  No ya  horosho pomnil  chudnoe  povedenie kapitana G'yaty... Takoj
"zakoldovannyj"  vpolne mog  vbit' sebe v golovu, chto emu nuzhno "umeret', no
ne sdat'sya".  Tak chto ya  reshil prosto  pojti za  nim. Odezhda  na mne,  hvala
Magistram,  v  koi-to veki byla  neprimetnaya,  pochemu by ne poshpionit'? Tozhe
nichego  sebe  razvlechenie,  vse  luchshe,  chem  skulit'  nad  svoim  "razbitym
serdcem"... YA zvonko shlepnul dve korony na "krovavuyu"  poverhnost'  stolika.
Konechno, eto bylo slishkom mnogo  za paru kuskov  piroga v takoj zabegalovke,
no  hozyain "Uzhina  vurdalaka" chestno zasluzhil  moyu  simpatiyu!  Vsklokochennyj
hitrec uglyadel blesk svetlogo metalla i sdelal voshishchennye glaza. YA prilozhil
palec k gubam i vyskol'znul za dver'. Moj borodatyj  drug kak raz svorachival
za ugol. YA pribavil shagu.
     Kazhetsya, prezhde mne ne  dovodilos'  byvat' v etom rajone Eho. Ili noch'yu
gorod  stanovitsya  sovershenno   neuznavaemym...  Vprochem,  mne  bylo  ne  do
ekskursii:  ya  napryazhenno  pyalilsya  v  spinu  neznakomca.  Kuda-to  on  menya
privedet?  Mne  uzhe  grezilos',  kak  ya  obnaruzhivayu  celuyu   "malinu"  etih
opoyasannyh  bednyag, i my s serom Dzhuffinom  blagorodno spasaem ih zadripanye
zhizni...  vprochem,  ya ne  gorel zhelaniem povtorit' svoj malopriyatnyj flirt s
chuzhoj smert'yu. Ladno, vykrutimsya!...
     Greshnye  Magistry,  kto  by  mog   podumat'!   Borodatyj  ob容kt  moego
pristal'nogo  interesa privel menya ne kuda-nibud'  a v samoe serdce Kvartala
Svidanij. Okoldovannyj tam, ili net, on, ochevidno, stradal ot  odinochestva i
sobiralsya  ispytat' sud'bu.  YA krivo ulybnulsya: gde-to  zdes'  okolachivaetsya
ledi Melamori, esli eshche ne peredumala iskat' zabvenie ot moih "omerzitel'nyh
ob座atij"... Horosh ya budu, odnako, esli paren' sejchas bystren'ko obretet svoe
"schast'e" na odnu noch'! Ne v postel' zhe s nimi zalezat', v samom dele...
     No  zhizn' byla  mudree menya:  iskat' vyhod iz  predpolagaemoj  durackoj
situacii  tak  i ne prishlos'. Neznakomec rezko ostanovilsya i  povernulsya  ko
mne.
     -- Ty opozdal, paren'! -- Skazal on s tyaguchim tasherskim akcentom: tochno
tak zhe  govoril kapitan G'yata. -- Znaesh', skol'ko zdes' narodu? Dernesh'sya --
i ya pozovu na pomoshch'!
     Do  menya  nachalo  dohodit'.   Menya  prinyali  za  banal'nogo  grabitelya!
Razumeetsya, chto  eshche mozhet prijti v golovu  bogatomu inostrancu, za  kotorym
vot uzhe polchasa tashchitsya kakoj-to podozritel'nyj tip v neprimetnom loohi?
     -- YA ne vor, paren', --  skazal ya s samoj obayatel'noj iz  svoih ulybok,
-- ya gorazdo huzhe!  Sobstvenno, vy ugadali  s tochnost'yu  do naoborot. Tajnoe
Sysknoe Vojsko Soedinennogo Korolevstva,  esli vy  znaete, chto eto takoe! Ne
zhelaete li progulyat'sya v  Dom u Mosta? -- Menya perepolnyalo kakoe-to durackoe
vesel'e.  YA  podmignul  borodachu. -- Kak tebya  zovut, krasavchik?  --  Glupye
obstoyatel'stva  besedy s  podozrevaemym v centre Kvartala Svidanij zastavili
menya vspomnit' mnogochislennye kinofil'my iz  zhizni  seksual'nyh  men'shinstv.
Tak chto ya pohabno vil'nul bedrami  i slozhil  guby bantikom. -- |toj  noch'yu ya
tvoya sud'ba, bednyaga!
     "Bednyaga" sudorozhno  lovil  rtom  vozduh. Kazhetsya,  moya  dikaya  vyhodka
okonchatel'no ego dokonala. No golos  etogo dostojnogo  syna Tashera ostavalsya
tverdym.
     --  YA ne mogu idti s  vami,  ser.  Ves'ma  sozhaleyu, no... --  I borodach
izvlek iz-pod  kurtki ogromnyj  razdelochnyj  nozh,  kakovoj v dalekom  zharkom
Tashere, veroyatno, schitaetsya obyknovennym kinzhalom...
     -- Nikto  menya  ne  lyubit!  --  Veselo  skazal ya.  --  Ladno,  mozhem  i
podrat'sya. Tem bolee, chto ya znayu tvoe slaboe mesto, druzhok! Esli ty dumaesh',
chto  ya sobirayus'  rezat' tebya na kuski,  ty zhestoko oshibaesh'sya! YA nepremenno
rasstegnu tvoj chudesnyj poyasok i posmotryu, chto s  toboj sluchitsya...  Nu kak,
ne peredumal? Davaj syuda svoyu igrushku! -- Nedavnie nepriyatnosti sdelali menya
idioticheski  hrabrym "kovboem". YA sam sebe udivlyalsya. Kazhetsya, ya  reshil, chto
mne nechego teryat'...
     -- Mne  vse  ravno! -- Ugryumo skazal  neznakomec, polovchee perehvatyvaya
svoj instrument. -- YA  ochen'  sozhaleyu, ser! -- Vnezapnoe dvizhenie ruki --  i
serebristaya molniya vonzilas' mne  v zhivot...  vot tol'ko nikakogo  zhivota  u
menya uzhe ne bylo!
     Po  pravde  govorya,  ya  do  sih  por ne  ochen'-to  ponimayu,  chto  togda
proizoshlo.  YA vel sebya  kak vtorostepennyj  geroj  malobyudzhetnogo fil'ma,  a
posemu  dolzhen  byl  umeret'  pryamo  tam,  na  mozaichnom  trotuare  Kvartala
Svidanij.  Pochemu etogo ne proizoshlo?  Trudno  skazat'. Dumayu,  kakie-nibud'
uroki sera Dzhuffina Halli ne propali darom, hotya ya do sih por ne uveren, chto
on uchil menya podobnym veshcham... Koroche govorya, nozh upal na mozaichnyj trotuar,
a ya  popytalsya  soobrazit', chto  proishodit.  Menya ne bylo. Ne bylo -- i vse
tut.  Nigde!  YA  kakim-to  obrazom ischez, ushel  v  "nikuda" i perestal  byt'
"chem-to", vsego na sekundu,  a potom  snova poyavilsya. Kak raz vovremya, chtoby
nastupit' nogoj  na  nozh...  i na  potyanuvshuyusya za  nim  ruku  oshelomlennogo
ubijcy-neudachnika zaodno.
     -- Privet! -- Veselo skazal ya. -- Sejchas budem razdevat'sya! Ili  prosto
pojdem v Dom u  Mosta, kak zahochesh', dorogusha... -- Borodach dernulsya s takoj
siloj, chto  ya  chut'  bylo  ne  poletel  kverh  tormashkami  so  vsemi  svoimi
bezvkusnymi shutochkami. Do menya nakonec doshlo, chto moi shansy v etoj "korride"
bolee chem somnitel'ny. "Mantiya Smerti"  i mnogo horoshej edy sdelali iz Maksa
ochen' neostorozhnogo  parnya... YA  tverdo  znal,  chto plevat'  v  borodacha  ne
sobirayus'. Ubivat'  ego bylo by  ochen' glupo:  kto znaet, kakie  tajny mozhet
povedat' etot serdityj dyad'ka? S drugoj storony, kuda mne s nim  drat'sya,  s
takim  ambalom?!  Kakoj by ubojnoj  siloj ni  obladal  moj znamenityj  yad, ya
nikogda v zhizni ne byl horoshim drachunom, v otlichie ot svoego opponenta. "Oh,
chto by tam ne  govoril ser Dzhuffin Halli  o  vozmozhnyh posledstviyah  vstrechi
dvuh zaklyatij,  a mne pridetsya nemnozhko  pokoldovat'!" --  Obrechenno podumal
ya.  Hvala Magistram, koe-chto ya umel! Ottochennyj horoshej praktikoj neulovimyj
zhest  --  i  zdorovenyj borodatyj dyad'ka,  umen'shivshijsya do nepravdopodobnyh
razmerov, okazalsya mezhdu bol'shim i ukazatel'nym pal'cami moej  levoj ruki. YA
ustalo uselsya  na mostovuyu, opustil golovu na koleni. "Nado by otnesti  etot
suvenir  Dzhuffinu, --  ugryumo podumal ya,  --  nichego,  sejchas pojdu.  Tol'ko
chut'-chut' posizhu i pojdu v Dom  u  Mosta,  i propadi vse  propadom!" YA byl v
shoke  ot sobstvennyh vyhodok, vseh do  edinoj. Ustalost' navalilas'  na menya
tyazhelym kamnem, poshevelit'sya bylo prosto nevozmozhno.
     CH'ya-to legkaya ruka opustilos' na moe plecho.
     --  Zdes'  chto-to sluchilos', ser? My slyshali shum. Mozhet byt'  vam nuzhna
pomoshch'? -- Sprosila u menya izyashchnaya svetlovolosaya ledi  v roskoshnom uzorchatom
loohi. Ee hmuryj shirokoplechij sputnik prisel  na kortochki i pytlivo zaglyanul
mne v lico.  CHto ya mog im  skazat', etim slavnym rebyatam?  V konce koncov, ya
sovsem  nedavno  byl  serom  Maksom, samym  legkomyslennym parnem  na  oboih
beregah Hurona!
     -- Nichego strashnogo,  gospoda! --  Ulybnulsya  ya.  --  YA  prishel  syuda s
drugom, i  etot durak naotrez otkazyvalsya zahodit'  v Dom  Svidanij. Snachala
polnochi plakalsya mne, kakoj on odinokij, a  stoilo prijti syuda -- i ya nichego
ne smog s nim podelat'! Stydno  skazat', no on boyalsya!... Dal mne po morde i
ubezhal.
     -- Vash drug sumasshedshij! -- Milaya ledi izumlenno pokachala  golovoj.  --
Kak mozhno boyat'sya svoej sud'by?!
     --  Vyhodit, mozhno!  --  Vzdohnul ya,  zadumchivo razglyadyvaya  svoyu levuyu
ruku,  gde kakim-to nepostizhimym obrazom  prebyval arestovannyj.  -- Tak chto
vse v poryadke, spasibo, rebyata. Horoshej vam nochi.
     --  U nas budet  horoshaya noch'! --  Ulybnulas' ledi. Ee sputnik  nakonec
prekratil  vnimatel'noe izuchenie  moej fizionomii i vzyal  damu pod ruku.  --
Magistry  s  nim,  s  vashim bezumnym drugom!  Zajdite  sami,  ispytajte svoyu
sud'bu.  Utro eshche ne  skoro...  --  Ona lukavo ulybnulas' i  pomahala mne na
proshchanie.  Ostavshis'  odin, ya  zadumchivo  posmotrel na  zakrytuyu  dver' Doma
Svidanij. Uzh ne okoldovala li menya eta belokuraya neznakomka? Ne znayu, no mne
vdrug uzhasno  zahotelos' zajti i "ispytat' sud'bu". V konce  koncov, u  menya
eshche ne bylo zhenshchiny  v etom  Mire. Razve  chto vo sne,  no  eto, kazhetsya,  ne
schitaetsya...
     Slovno so storony  ya nablyudal, kak vysokij molodoj chelovek v nevzrachnom
balahone  podnyalsya  s  mostovoj  i  otkryl dver' blizhajshego Doma Svidanij...
Kazhetsya, eto  byl ya sam. Vo  vsyakom sluchae,  ya obnaruzhil sebya uzhe za porogom
etogo zavedeniya. YA nervno rylsya v karmane loohi, potomu chto s menya trebovali
dve korony. Dom  nahodilsya kak  raz  na  toj storone ulicy, gde  "Ishchushchie" --
muzhchiny, a "Ishchushchij" platit za vhod za dvoih... YA otdal den'gi, sovershenno ne
ponimaya, chto dolzhen delat' dal'she. Davnishnie ob座asneniya Melifaro vyleteli iz
moej  bednoj  golovy.   "Greshnye  Magistry,   kuda   ya  pripersya,  ya   zhe  s
arestovannym!" -- V panike podumal ya. I ponyal, chto  v drugoj ruke u menya uzhe
zazhat  kroshechnyj gladkij keramicheskij kvadratik  s nomerom 19. Kak i kogda ya
ego uspel dobyt' -- bylo dlya menya polnoj zagadkoj. YA zadumchivo  posmotrel na
ogromnyj steklyannyj shar, stoyavshij pryamo na polu u samogo vhoda. On byl polon
takih  zhe kvadratikov. Navernoe,  ya  kak-to  uspel mashinal'no  vytashchit'  etu
erundovinu...  "Tak, chto  teper'?"  -- S uzhasom  sprosil ya  sebya. Menya  bila
drozh'.  YA  uzhe  i  ne  vspominal,  chto prishel  syuda, chtoby  vstretit'  nekuyu
neizvestnuyu   zhenshchinu...  ili   "ispytat'   sud'bu",  po   vyrazheniyu   miloj
svetlovolosoj neznakomki. Menya zabotilo  tol'ko  odno:  ne sdelat'  eshche odnu
glupost'. Dlya odnoj nochi ya uzhe navorotil bolee chem dostatochno!
     --  CHego  vy  zhdete,  ser?  -- S  privetlivym  udivleniem  sprosil menya
ulybchivyj hozyain. -- Vash nomer --  19.  Iditie navstrechu  svoej sud'be, drug
moj!
     -- Da, konechno, -- ulybnulsya ya, -- spasibo, chto napomnili, zachem ya syuda
prishel... Lyudi takie rasseyannye, a ya, kak-nikak, chelovek... -- YA  nakonec-to
vspomnil,  chto  nuzhno  delat'.  I  medlenno  poshel  vglub'  pomeshcheniya,   gde
mel'teshili odinokie damy iz chisla ZHdushchih, prekrasnye i ne ochen'... Mel'knula
shal'naya mysl': "Klyanus' mamoj, eshche ni odin kop ne  iskal  sebe  lyubovnicu  s
arestovannym v kulake!" YA nervno usmehnulsya i prnyalsya schitat':
     -- Odin,  dva,  tri... -- ya dazhe ne  videl  lic,  oni  slivalis' v odno
smutnoe kolyshushcheesya pyatno,  a ya shel skvoz' eto pyatno s durackoj usmeshkoj, --
shest', sem'... kakaya zhalost', chto u menya sovsem drugoj nomer, nezabvennaya...
desyat',  odinnadcat'...   pozvol'te  projti...  vosemnadcat',  devyatnadcat'!
Vas-to mne i nado, ledi!
     -- Ty  narochno? Opyat' kolduesh'? -- Tiho sprosil znakomyj golos. --  Zrya
ty eto,  ser Maks.  Nu da  teper'  uzh nichego  ne podelaesh'...  S  sud'boj ne
sporyat, tak ved'?
     YA nakonec sfokusiroval  glaza. Blednoe pyatno  lica postepenno priobrelo
znakomye  milye  ochertaniya.  Ledi Melamori  nastorozhenno  smotrela na  menya.
Kazhetsya, ona ne mogla reshit', chto luchshe: brosit'sya mne na sheyu, ili spasat'sya
begstvom.
     --  |to uzh slishkom! --  Tiho  skazal ya.  -- Net,  eto  uzh dejstvitel'no
chereschur! -- A potom  ya uselsya na pol i nachal smeyat'sya. Plevat' mne  bylo na
prilichiya, da i na vse ostal'noe!  Moj razum reshitel'no otkazyvalsya prinimat'
uchastie  v etom bredovom priklyuchenii...  Kazhetsya moya isterika  luchshe  vsyakih
slov  ubedila Melamori v tom,  chto nikakogo  "zagovora"  protiv nee ne bylo.
Nikogda.
     -- Davaj ujdem  otsyuda,  ser  Maks!  --  Tiho skazala  ona,  prisev  na
kortochki ryadom  so mnoj i ostorozhno pogladila moyu bednuyu sumasshedshuyu golovu.
--  Ty perepugaesh' posetitelej.  Poshli, na ulice  dosmeesh'sya, esli zahochesh'!
Podnimajsya!  --  I ya poslushno  opersya  na malen'kuyu  sil'nuyu  ruchku. Greshnye
Magistry, eta hrupkaya ledi podnyala menya bez vsyakih usilij!
     Svezhij veterok  bystro rasstavil vse po mestam,  tak  chto smeyat'sya  mne
srazu rashotelos'.
     -- V etom glupom Mire proishodit mnozhestvo strannyh veshchej, Melamori. --
Skazal ya. I zamolchal. Da o chem tut bylo govorit'!
     -- Maks,  --  tiho  skazala Melamori,  -- mne  ochen' stydno:  u  tebya v
spal'ne... slovom, teper' ya ponimayu, chto nesla uzhasnuyu chush', no mne bylo tak
strashno! YA sovsem golovu poteryala!
     -- Predstavlyayu...  --  ya pozhal  plechami,  --  zasnut'  u sebya  doma,  a
prosnut'sya chert znaet gde...
     -- Kto takoj  "chert"? -- ravnodushno  peresprosila Melamori.  Mne uzhe ne
raz  prihodilos' vyputyvat'sya iz  podobnyh  ideomaticheskih nedorazumenij, no
tut ya tol'ko ustalo mahnul rukoj.
     --  Kakaya  raznica!...  Tol'ko  znaesh',  ya  ved'  dejstvitel'no  nichego
special'no  ne  delal.  YA  do  sih  por  ponyatiya  ne  imeyu,  kak  eto  moglo
poluchit'sya...
     -- YA  znayu, -- kivnula Melamori, -- teper' ya  ponimayu,  chto ty poka sam
predstavleniya ne  imeesh',  chto  mozhesh'  natvorit', no... |to  uzhe  ne  imeet
nikakogo znacheniya.
     -- Pochemu?
     -- Potomu chto... Tak uzh vse poluchilos'. Tol'ko my pojdem  k tebe,  a ne
ko mne. YA  zhivu  slishkom  blizko, poetomu...  Slovom,  pust'  eta  poslednyaya
progulka budet dolgoj.
     --  Poslednyaya?  Ty  s  uma  soshla, Melamori!  Dumaesh',  ya --  takoj  uzh
smertonosnyj  paren'? I  otkushu tebe golovu  v poryve strasti?  -- YA pytalsya
stat'  veselym,  potomu chto ya dolzhen byl nemedlenno stat' veselym, dyrku nad
vsem v nebe!
     --  Konechno,  ty ne otkusish' mne golovu: ona prosto ne prolezet v  tvoyu
glotku... -- Melamori bespomoshchno ulybnulas'. -- No ne v etom delo. Ty voobshche
ponimaesh', gde my s toboj vstretilis', Maks?
     -- V Kvartale Svidanij! Ty ne poverish', no ya sam ne znayu, kak menya tuda
zaneslo...   Dumaj  chto  hochesh',  no   ya  prishel  tuda  vsled  za  parnem  s
perlamutrovym poyasom... Nu ty  zhe znaesh' pro  vsyu etu kuter'mu s poyasami?...
-- Melamori kivnula, i ya prodolzhil. --  My nemnogo pobezobraznichali, a potom
ya ego  arestoval.  On vse eshche  zdes'! -- I ya s ulybkoj pokazal Melamori svoj
levyj kulak.
     --   Ty  hochesh'  skazat'...  --  Ledi   Melamori  rashohotalas'.   Delo
zakonchilos' tem, chto prishla ee ochered' usazhivat'sya na trotuar. YA sel ryadom i
obnyal ee za plechi. Melamori  stonala ot smeha. -- YA-to dumala, chto ty... Oh,
ne mogu! Ty  --  samyj potryasayushchij  paren' v Mire, ser  Maks. YA tebya obozhayu!
Kakaya... kakaya dosada!
     V konce koncov my poshli dal'she.
     --  Ty  nikogda  ran'she ne  byl v  Kvartale Svidanij? --  Tiho sprosila
Melamori.
     -- Da  net... U  nas, v Pustyh Zemlyah, vse obstoit kak-to proshche...  Ili
naoborot, slozhnee, eto smotrya s kakoj tochki zreniya... V obshchem, ne  byl ya tam
nikogda!
     --  I ty  ne  znaesh'... -- golos  Melamori  okonchatel'no prevratilsya  v
shepot, -- ty ne znaesh', chto  lyudi,  kotorye vstretilis' v Kvartale Svidanij,
dolzhny provesti vmeste noch' i rasstat'sya?
     -- V nashem sluchae eto  sovershenno nevozmozhno,  -- ya ulybalsya, hotya  moe
serdce medlenno opuskalos' vniz, -- my zhe  oba ne sobiraemsya brosat' rabotu,
kak ya ponimayu...
     Melamori pokachala golovoj.
     -- |to ne obyazatel'no. My mozhem videt'sya skol'ko ugodno, no... my budem
chuzhimi,  Maks. YA imeyu v vidu... Slovom, i tak ponyatno. |to -- tradiciya.  Tut
uzh nichego ne  podelaesh'! YA  sama vinovata, poshla  tuda  iz vrednosti, hotela
chto-to dokazat', ne znayu uzh komu... Ne nuzhno mne bylo segodnya nikuda hodit',
da  i tebe tozhe... Hotya kto tut mozhet byt' vinovat? Takie veshchi  lyudi sami ne
reshayut.
     -- No... -- YA sovsem rasteryalsya.  U menya v golove  uzhe byla takaya kasha,
chto mozhno bylo prosto zatknut'sya.
     -- Davaj  ne  budem  ob  etom,  Maks, ladno?  Utro eshche  ne  skoro, a...
Govoryat, chto sud'ba umnee nas...
     -- Ne  budem, tak ne budem, --  ya pozhal plechami, -- no mne kazhetsya, chto
vse eto kakaya-to pervobytnaya erunda.  My sami mozhem  reshit', chto delat'. Pri
chem tut  vsyakie  durackie  tradicii?  Esli hochesh', segodnya  my mozhem  prosto
pogulyat',  kak  budto  nichego  ne  sluchilos',  nikomu  ni  o chem  ne  stanem
rasskazyvat', a potom, kogda...
     -- Ne hochu... da  eto i nevozmozhno! -- Melamori vzdohnula, ulybnulas' i
nezhno  zakryla moj rot  ledyanoj ladoshkoj... -- YA zhe  govoryu: hvatit ob etom,
ladno?
     My molcha poshli dal'she. Ulica Staryh Monetok byla uzhe sovsem blizko. Eshche
neskol'ko minut, i my voshli v  moyu temnuyu gostinuyu. Razdalos' trebovatel'noe
myaukan'e |lly i Armstronga: noch' tam, ili den', s damoj  ty,  ili bez, a raz
uzh prishel -- davaj edu! Tak chto mne prishlos' na minutku otvlech'sya.  Melamori
s izumleniem razglyadyvala moih kotyat.
     --  Tak vot oni kakie, budushchie roditeli  Korolevskih koshek!  Gde ty  ih
vzyal, Maks?
     -- Kak gde? Ih prislali iz pomest'ya Melifaro, razve ty ne znala?
     -- A pochemu togda ves' Dvor ubezhden, chto eto neizvestnaya poroda?
     -- A Magistry ego znayut... Prosto  ya ih raschesal!  Kazhetsya, do menya eto
nikomu v golovu ne prihodilo... Melamori, ty uverena, chto vse v poryadke? CHto
by ty tam ne dumala, no bol'she vsego na svete ya nenavizhu prinuzhdenie.
     --  YA zhe  skazala tebe: ot nas teper' nichego ne  zavisit, Maks. Vse uzhe
sluchilos'. Edinstvennoe,  chto  my  mozhem  sdelat'  -- eto poteryat'  eshche kuchu
vremeni...
     -- Ladno,  -- ulybnulsya  ya, --  ne budu ya s toboj sporit'... poka. -- I
sgreb v ohapku eto chudo prirody. -- YA tozhe ne sobirayus' teryat' vremya!
     -- Tol'ko postarajsya ne vypustit' svoego arestovannogo! CHego ya tochno ne
sobirayus'  delat'  etoj noch'yu, tak eto gonyat'sya  za nim  po vsemu  domu.  --
Melamori ulybnulas' nasmeshlivo  i  pechal'no.  YA predstavil  sebe, kak  budet
vyglyadet'  nasha pogonya  i  rassmeyalsya  tak,  chto  my  oba chut' ne poleteli s
lestnicy. Melamori  eshche nemnogo poulybalas', potom napryagla svoe voobrazhenie
i tozhe zahihikala. Navernoe, my veli sebya ne slishkom romantichno, no eto bylo
imenno to, chto nado! Smeh -- otlichnaya priprava  k  strasti, kuda luchshaya, chem
tomnaya ser'eznost', s  kakovoj nabrasyvayutsya drug  na druga  geroi melodram,
kotorye ya nenavizhu...
     Edinstvennoe, chto poryadkom otravlyalo mne  zhizn', eto durackie razgovory
naschet "poslednego  raza",  kotorye  nevovremya  nachala i  tak  zhe  nevovremya
oborvala Melamori po doroge domoj. Schitaetsya, chto predopredelennost' razluki
obostryaet naslazhdenie... Ne znayu, ne znayu! Dumayu, chto eta noch' pokazalas' by
mne po-nastoyashchemu prekrasnoj, esli by ne mysli o tom, chto skoro pridet utro,
i mne pridetsya vesti beznadezhnuyu vojnu  s predrassudkami  svoego  nakonec-to
obretenogo  sokrovishcha...  |ti  razmyshleniya ne sposobstvovali  moim  popytkam
pochuvstvovat' sebya schastlivym.
     -- Kak stranno,  -- tiho skazala Melamori, -- ya tak tebya boyalas', Maks.
A okazalos', chto s toboj spokojno. Tak spokojno... Glupo vse poluchilos'!
     --  CHto poluchilos'  glupo?  --  Ulybnulsya ya. -- Nadeyus',  ne  to, chto ya
tol'ko chto delal?
     -- Nu uzh!... -- Rassmeyalas' Melamori. -- V obshchem-to na etot schet trudno
chto-to  skazat'... Zanyatie samo  po sebe  ne  slishkom  intellektual'noe!  --
Teper' my smeyalis'  vmeste.  A  potom  Melamori  razrevelas',  chto, po  moim
predstavleniyam, bylo delom nevozmozhnym. YA tak rasteryalsya,  chto  celuyu minutu
izobretal sposob ee uspokoit'. Tozhe mne, "myslitel'"...
     Solnce,  poyavleniya  kotorogo  ya  s  uzhasom ozhidal  vsyu  noch',  vse-taki
vskarabkalos' na nebo v  polozhennoe vremya. Melamori dremala na moej prishitoj
podushke, chemu-to ulybayas' vo sne. K etomu momentu mne stalo sovershenno yasno,
chto  nuzhno delat'.  Plan  dejstvij, prosten'kij, no serdityj,  byl yasen, kak
utrennee  nebo. YA prosto nikuda ee  ne  otpushchu!  Pust' sebe  spit,  a  kogda
prosnetsya, ya  budu sidet' ryadom. YA  sgrebu ee v ohapku, i ona budet vizzhat',
vydirat'sya i nesti vsyakuyu  chush' naschet  svoih durackih tradicij... A  ya budu
molcha slushat' ves' etot bred i zhdat' stol'ko, skol'ko ponadobitsya, chtoby ona
umolkla  hot' na  mig,  i  togda  ya  skazhu  ej:  "Milaya,  poka ty  spala,  ya
dogovorilsya s sud'boj. Ona  ne budet vozrazhat', esli  my eshche nemnogo pobudem
vmeste!"  A  esli u ledi Melamori  vse eshche  ostanutsya vozrazheniya, ee  prosto
nikto ne stanet slushat'!
     Mne  nakonec-to  stalo polegche, dazhe  spat' zahotelos', no vot ob  etom
luchshe  bylo i ne mechtat'.  Tak chto  ya sdelal horoshij glotok bal'zama Kahara.
Son   otstupil,   bormocha   izvineniya.   Ostavalas'   tol'ko  odna  problema
fiziologicheskogo   svojstva:   mne  davno   hotelos'   v  tualet.   Pokidat'
"nablyudatel'nyj  post" ya  ne reshalsya, no, s  drugoj storony,  vospitanie  ne
pozvolyalo mne spravit' nuzhdu pryamo v sobstvennoj spal'ne...
     CHerez  polchasa ya ponyal, chto nekotorye veshchi prosto nevozmozhno terpet' do
beskonechnosti i vnimatel'no posmotrel na Melamori. Ona spala, v etom ne bylo
nikakih somnenij.  Tak  chto ya na cypochkah vyshel  iz komnaty i pulej  poletel
vniz. Ne tak uzh mnogo vremeni zanyalo eto "osvobozhdenie ot  zemnyh gorestej",
no kogda ya podnimalsya v gostinuyu, moe serdce szhalos' ot boli i skazalo  mne:
"Vot  i vse, paren'!"  YA tyazhelo  opustilsya  na  stupen'ku  i uslyshal  hlopok
vhodnoj  dveri  i   fyrkan'e  sobstvennogo  amobilera.  Moya   bednaya  golova
otkazyvalas'  hot'  kak-to zanimat'sya  sluchivshimsya. YA prosto  ponyal, chto vse
koncheno. Vot teper' dejstvitel'no vse! Tupaya bol' v grudi byla edinstvennym,
chto ya chuvstvoval, no ee hvatalo s izbytkom, chtoby ne byt' slishkom schastlivym
chelovekom. YA hotel poslat' zov Melamori,  no znal, chto eto ne nuzhno.  Nichego
ne nuzhno. Sud'ba, s kotoroj ya yakoby "dogovorilsya" liho krutanula  pered moim
nosom  svoej zhirnoj  zadnicej...  Poetomu  koe-kak spravivshis'  so  skulyashchim
serdcem, ya vernulsya  v vannuyu, umylsya, odelsya  i poshel na  sluzhbu.  V  konce
koncov, u menya v kulake do sih por sidel arestovannyj borodach...
     Razumeetsya, moego amobilera ne bylo  pered dver'yu. "Eshche i tachku ugnala,
sumasshedshaya!" -- Bez teni yumora podumal  ya. I poshel v Dom  u  Mosta  peshkom.
Kazhdyj kamen'  na  mostovoj durnym  golosom  oral  o moej potere. "Neskol'ko
chasov nazad vy prohodili zdes' vmeste, paren'!" -- Ehidno soobshchali nevysokie
starinnye  osobnyaki ulicy Staryh Monetok. Mne bylo sovsem  hudo. I  togda  ya
sovershil  edinstvennyj  postupok, kotoryj  sulil hot' kakoj-to vyhod: poslal
zov seru Dzhuffinu Halli: "YA idu k  vam, Dzhuffin. I  nesu podarok. Rasskazhite
poka, kak idut dela, ladno?"
     "Tebya  chut'  ne  prikonchili  segodnya  noch'yu,  tak  ved'?"  --  Taktichno
osvedomilsya moj shef.
     "Aga! Segodnya  noch'yu... a  potom  eshche raz, segodnya utrom... v nekotorom
smysle. CHetverti  chasa eshche  ne  proshlo... No eto ne imeet nikakogo znacheniya.
Pogovorite so mnoj, Dzhuffin. Prosto rasskazhite, kak idet eto delo s poyasami,
ladno?"  -- Bezmolvnaya rech',  kak vsegda,  trebovala ot  menya  takoj  polnoj
koncentracii, chto  pol'zuyas' ej, ya uzhe ne mog dumat' ni  o chem drugom. I eto
bylo prekrasno!
     "Konechno, kogda eto ya otkazyvalsya  sekonomit' vremya? -- Ser  Dzhuffin ne
tol'ko  videl  menya  naskvoz', no i obladal redkostnym chuvstvom  takta (esli
ochen' hotel). -- Slushaj menya vnimatel'no, ne otvlekajsya. Vo-pervyh, Melifaro
eshche vchera vyyasnil lichnost' ubitogo. Molodogo cheloveka  zovut  Apatti Hlen...
ah da, tebe zhe eto nichego ne govorit... |to byla gromkaya istoriya, Maks. Delo
sluchilos' goda dva nazad. V dom semejstva Moni Mahov, da-da, Maks, ser Ikasa
Moni Mah  --  vnuchatyj plemyannik samogo  Magistra  Nuflina...  K  seru Ikase
priehal  syn  davnih  druzej  ego  zheny. Sami Hleny  eshche v  Smutnye  Vremena
pereehali v svoe pomest'e  v Uriulande, nu  a  molodogo Apatti  otpravili  v
stolicu,  kogda prishlo  vremya  reshat',  chto delat' s ego bestolkovoj zhizn'yu.
Mal'chik  pozhil  s polgoda  v  dome  Moni  Mahov, chemu-to  on  tam uchilsya,  ya
polagayu... a potom ischez, prihvativ s soboj Belyj Semilistnik.  Nezadolgo do
proisshestviya  Apatti kupil na portovom rynke naryadnyj  sverkayushchij  poyas, ser
Ikasa zapomnil etu veshchicu...  Horoshij den', ser Maks!" -- Okazyvaetsya, ya uzhe
perestupil porog nashego kabineta.
     -- Horoshij den',  ser  Dzhuffin!  Tak  ya  ne  ponyal:  chto on  tam sper u
Magistrova plemyannichka?  --  YA  staralsya  govorit' ochen'  bodro.  Moj shef  s
grustnym nedoveriem pokachal golovoj i sunul mne v ruki kruzhku s kamroj.
     --  On  "sper"  Belyj  Semilistnik,  Maks...  |to  --  prosto  krasivaya
bezdelushka, vsego lish' kopiya  Siyayushchego Semilistnika, velikogo amuleta Ordena
Semilistnika.  Eshche v |pohu  Ordenov hodili sluhi o mogushchestve etoj veshchicy...
Mogu  otkryt'  tebe  "strashnuyu tajnu", Maks: vse eti sluhi  --  chistoj  vody
chepuha. Edinstvennoe, na chto dejstvitel'no sposoben Siyayushchij Semilistnik, tak
eto prinosit' schast'e lichno seru Nuflinu...
     -- Ne tak uzh malo! -- Filosofski zametil ya.
     -- Da,  no... Ne tak uzh mnogo, s drugoj storony, a Belyj Semilistnik ne
mozhet i etogo. Prosto krasivaya bespoleznaya shtukovina. No mal'chik ee stashchil i
ischez na dva goda... My proverili: "Vekovuha" v te dni stoyala v nashem portu,
tak  chto  lichno  u  menya  net  somnenij,  chto  bednyaga  Apatti  provel  svoi
zatyanuvshiesya  kanikuly v Tashere,  a  teper' vernulsya domoj na svoyu golovu...
Znaesh', pochemu on umer?
     -- Reshil nakonec izbavit'sya ot naryadnoj veshchichki? Snyal poyas?
     --  Pochti ugadal! No paren' ne sam sdelal takuyu glupost'. Ego ograbili.
A poskol'ku  grabitelya ochen' zainteresoval poyasok... On  nachal ego  snimat',
chto sluchilos' s Apatti, ty mozhesh' sebe predstavit'... Plohaya smert'!
     YA sodrognulsya.
     -- A pochemu vy  uvereny,  chto  eto  byl  grabitel'? Mozhet  byt'  paren'
vse-taki reshil plyunut' na zaprety i izbavit'sya ot  poyasa?  Mozhet zhe  chelovek
mahnut' na vse rukoj i postupit' tak, kak emu hochetsya?
     -- Aga... I  ispytat' vsyu prelest' posledstvij... Ne nahodish',  chto eto
chereschur?... A grabitelya uzhe nashli. Mertvogo. On  primeril obnovku, a  potom
reshil razdet'sya, bednyaga...  Policejskie prinesli  ego v  morg eshche  vecherom.
Teper' eti dvoe lezhat ryadyshkom, lyubo-dorogo posmotret'...
     -- YAsno, -- ravnodushno skazal ya, -- a kak nash kapitan?
     -- On sladko spit posle  horoshej  besedy...  Delo  bylo tak: kupec Agon
nanyal ego chetyre goda nazad dlya torgovyh poezdok. I podaril emu etot greshnyj
poyas, "v  znak  druzhby",  tak skazat'...  Kapitan tut  zhe  napyalil obnovku i
popalsya... Emu prodemonstrirovali silu poyasa, ne vsyu silu,  konechno,  a tak,
dlya ostrastki...  Potom  gospodin Agon  ob座asnil  bednyage,  chto ego delo  --
besprikoslovno vypolnyat' prikazy, i togda  vse budet v poryadke.  No kapitanu
ne  poruchali nichego osobennogo, paren'  prosto gonyal "Vekovuhu"  iz Tashera v
Eho i obratno,  nu i storozhil ee  ot lyubopytnyh  glaz. Komandu G'yata nabiral
sam, vot  tol'ko pered poslednim rejsom Agon privel novogo povara, t'fu  ty,
koka! Kandidatura ne obsuzhdalas', staromu koku ukazali na dver'... Da, samoe
glavnoe:  na novichke ne bylo nikakogo poyasa, i  G'yata  uveren,  chto gospodin
Agon pobaivalsya sobstvennogo protezhe... CHuvstvuesh' intrigu, ser Maks? Dumayu,
eto i  est' glavnyj geroj nashego novogo "romana"! Nichego,  dojdet  delo i do
nego!...  Po pribytii  v Eho kok ischez, edu  komande  nosili  iz  blizhajshego
traktira...  A  v obshchem,  ne ochen'-to on  nam pomog,  slavnyj kapitan G'yata!
Kstati,  on sobiraetsya  posvyatit'  ostatok  svoej  dolgoj  zhizni  predannomu
lobyzaniyu tvoih nog,  ili chemu-to v takom duhe. Paren' schitaet, chto ty  spas
ego  shkuru i dushu. Esli razobrat'sya, on sovershenno prav...  Tak chto  tam  za
"podarok" ty mne prines? Hvastajsya!
     --  Eshche odin schastlivyj obladatel' poyasa.  Sobiralsya menya prirezat'. Do
sih  por  ne  ponimayu,  chto ya takoe  sotvoril... V obshchem,  ya ischez, a  potom
poyavilsya...
     --  Znayu! -- Uhmyl'nulsya  Dzhuffin. --  |to u tebya zdorovo poluchilos'! A
vse ostal'noe -- prosto uzhasno. Ty vel sebya kak mal'chishka, ser Maks! Tebe ne
stydno?
     -- Ne-a... Durak,  konechno, no ya vsegda takoe za soboj podozreval, chego
uzh  tam... -- YA vspomnil svoe  neadekvatnoe obshchenie  s borodachom i  nevol'no
ulybnulsya. -- Melifaro by ponravilos', vam tak ne kazhetsya, Dzhuffin?
     -- Kazhetsya! -- Rassmeyalsya moj  shef. -- No  kak ty  za nim shel! |to bylo
uzhasno: paren'  vychislil tebya  cherez neskol'ko minut i  s perepugu  rvanul v
blizhajshee lyudnoe mesto.
     -- Dzhuffin, -- ostorozhno sprosil ya, -- a vy za mnoj vse vremya sledili?
     -- Delat'  mne bol'she nechego!  YA,  mezhdu prochim, eshche  i rabotal! -- Ser
Dzhuffin komichno pozhal plechami. --  Tol'ko  kogda delo zapahlo smert'yu. Hotel
tebe pomoch', no ty i sam kak-to vykrutilsya... Zapomnil, kak eto delaetsya?
     -- Izdevaetes'? YA voobshche nichego ne ponyal!
     --  V etom beda  talantlivyh lyudej, Maks. Vy snachala delaete,  a  potom
pytaetes'  ponyat',  kak eto  vas  ugorazdilo! My, bezdari,  kuda nadezhnee...
Ladno, davaj zajmemsya tvoej nahodkoj.
     -- Vypuskat'? -- S gotovnost'yu sprosil ya.
     --  Pogodi,  ne  delaj  rezkih  dvizhenij...  Snachala  rasskazhi, kak  on
vyglyadit, etot neudavshijsya "rezchik po  zhivomu myasu"? YA nablyudal  za toboj, a
ne za nim...
     YA  podrobno opisal vneshnost'  svoego  partnera  po  progulke  v Kvartal
Svidanij.  Poka  ya  trepalsya, gor'kie  vospominaniya opyat'  vcepilis'  v  moe
serdce. YA zamolchal i tupo ustavilsya kuda-to v pol...
     -- Otlichno, Maks! --  Ser Dzhuffin Halli demonstrativno ne  zamechal moej
mirovoj  skorbi. -- Znaesh',  kogo ty pojmal? |to zhe  sam  hozyain "Vekovuhi",
gospodin Agon sobstvennoj personoj! Tvoya  znamenitaya vezuchest' pochishche vsyakih
tam amuletov!
     -- Da uzh... -- Mrachno  skazal  ya. -- I  chto  mne teper'  s  nim delat'?
Ostavit' ego sebe, na pamyat' o chudesnoj nochi?
     --  Ne  samaya  hudshaya  ideya, paren'!  YA  ochen'  sil'no podozrevayu,  chto
gospodin Agon  blizhe  vseh  k  razgadke  malopriyatnoj  tajny  etih  durackih
poyasov...  Poetomu  sredi  zapretov,  nalozhennyh  na  nego  hozyainom  poyasa,
navernyaka  est' zapret imet' delo s vlastyami. Okazavshis' v Dome u Mosta,  on
tut zhe umret. My prosto ne uspeem ego spasti...
     -- A esli  sdelat' kak vchera? -- Sprosil ya. --  Razdelyu s nim ego bol',
glyadish' i vyzhivet!
     --  A ty dejstvitel'no  gotov pojti  na eto, Maks? -- Udivlenno sprosil
menya Dzhuffin. -- YA by tebe ne sovetoval.
     YA pozhal plechami.
     -- A chto  delat'? Krome togo, ya eshche  nikogda  ne byl takim hrabrym, kak
segodnya. Pol'zujtes' sluchaem!
     -- Tol'ko  etogo mne ne  hvatalo, -- provorchal ser Dzhuffin, -- ugrobit'
tebya,  spasaya etogo dostojnogo syna dalekogo  YUga. Net  uzh, segodnya my budem
umnee. Poedem v Iafah. ZHenshchiny Semilistnika chto-nibud' pridumayut, tem bolee,
chto my staraemsya dlya ih bossa...
     --  Dlya sera Nuflina? A on tut  pri chem?... Oh,  podozhdite,  Dzhuffin, a
razve   v  Ordene   Semilistnika  est'  zhenshchiny?   --  Moe  lyubopytstvo  uzhe
razbushevalos' ne na shutku.
     --  A s chego ty  vzyal, chto v Ordene Semilistnika ne dolzhno byt' zhenshchin?
-- Iskrenne udivilsya ser Dzhuffin. --  Ih tam eshche bol'she, chem muzhchin, tak  zhe
bylo i vo vseh prochih Ordenah... Ty ne znal?
     -- Otkuda ya mog znat'? YA ih nikogda ne videl... I vse Velikie Magistry,
o kotoryh ya slyshal -- muzhchiny.
     -- Da, konechno... No vidish' li, zhenshchiny pochemu-to sklonny k skrytnosti.
Vstupaya v Orden, oni tak rezko poryvayut s Mirom, chto s nimi pochti nevozmozhno
imet' delo. Sredi nih  chasto vstrechayutsya ves'ma mogushchestvennye osoby, no  do
sih  por  eshche ni odnu  iz  nih  ne udavalos' ugovorit'  prinyat' kakoj-nibud'
vazhnyj  san.  Oni  schitayut,  chto eto  "otvlekaet  ot  glavnogo"...  V obshchem,
poehali, sam uvidish'!
     -- A pri chem tut vse-taki ser Nuflin? -- Sprosil ya, usazhivayas' za rychag
amobilera.
     -- Gde tvoya hvalenaya intuiciya, Maks? -- Ustalo vzdohnul ser Dzhuffin. --
Sam podumaj.  Molodoj  chelovek, stavshij  plennikom zagadochnogo poyasa, kradet
kopiyu Siyayushchego Semilistnika, kotoraya goditsya  tol'ko na suveniry... Teper' v
Eho  snova poyavlyayutsya lyudi v takih zhe poyasah. Kak ty dumaesh',  chto im  mozhet
ponadobit'sya?
     -- Nastoyashchij amulet sera Nuflina?
     -- Nu nakonec-to! Soobrazil, pozdravlyayu!
     -- Interesno,  kak  oni  sebe eto predstavlyayut: stashchit'  etu  cacku  iz
Iafaha?
     --  A ty podumaj, Maks!  Vse  ochen' prosto: esli by im  udalos'  nadet'
takoj  poyas  na  togo  zhe  sera  Nuflina,  i on  by sam  vynes  im vse,  chto
trebuetsya...
     --  No eto nevozmozhno, Dzhuffin! Kak  oni sobirayutsya vsuchivat' etu dryan'
samomu Velikomu Magistru?
     -- Nu emu samomu, pozhaluj, slozhno. No eto i  ne obyazatel'no.  V  Ordene
Semilistnika stol'ko  narodu... A krome togo v  Eho neveroyatno  mnogo  mest,
svyazanyh  s  Iafahom  tajnymi  koridorami.  Kak nash Dom  u  Mosta, naprimer.
Dostatochno  nadet' takoj poyasok na  lyubogo  nashego kur'era, i  on sunetsya  v
samoe  peklo, i vyneset otuda ohapku Temnyh  Magistrov,  a ne tol'ko Siyayushchij
Semilistnik... Esli emu povezet, konechno, no lyudyam inogda vezet! Slovom, ser
Maks, paren',  u kotorogo hvatilo uma smasterit' eti  poyasa, vpolne sposoben
provernut' i takoe del'ce. YA, naprimer, tochno smog by!
     -- Tak to vy, Dzhuffin!
     --  Sredi myatezhnyh Magistrov byli rebyata i  posmekalistee,  chem ya... Na
chto  u  nih  nikogda ne hvatalo uma,  tak  eto  na  kriticheskoe  otnoshenie k
durackim sueveriyam...
     -- Tak vy dumaete, chto za vsem etim stoit kakoj-nibud' drevnij Magistr?
     --  Razumeetsya.  A komu eshche mozhet  tak prispichit'  dobyt'  etot greshnyj
amulet, sam podumaj? V Mire  est' kuda bolee dragocennye veshchi!  My priehali,
Maks, tebe tak ne kazhetsya?
     -- Oj,  konechno,  a ya i  ne zametil... No  ved'  sejchas ne rassvet i ne
zakat. Kak my zajdem v Iafah?
     --  CHerez Tajnuyu  Dver'. K  zhenshchinam  Semilistnika vse ravno  inache  ne
popadesh'...
     Ser Dzhuffin vyshel iz amobilera, ya posledoval  za nim. Moj shef zadumchivo
poshel vdol'  vysokoj temnoj steny,  nakonec ostanovilsya i reshitel'no hlopnul
ladon'yu po slegka vystupayushchemu zelenovatomu kamnyu.
     -- Davaj  za mnoj, paren'. Luchshe  zakroj glaza: poberegi nervy! -- I ne
oglyadyvayas'  na  menya,  shef  nachal  pogruzhat'sya v kamen'.  Razdumyvat'  bylo
nekogda,  ya poslushno zakryl glaza i lomanulsya  sledom.  Muskuly instinktivno
napryaglis'  v  predchuvstvii udara.  Nikakogo  udara  tak  i ne  posledovalo:
mgnovenie,  i ser Dzhuffin pojmal v  ohapku moe  gotovoe k  nelegkoj bor'be s
prepyatstviyami telo.
     -- Kuda eto ty sobralsya, Maks? -- Veselo sprosil on. -- Uzhe vse, otkroj
glaza, esli ne verish'!
     YA oglyadelsya. My stoyali v gustyh zaroslyah starogo zapushchennogo sada.
     -- Horoshij den', Dzhuffin!  I  kak tebya eshche zemlya nosit,  staryj lis? --
Zvonkij  zhizneradostnyj  golos  razdalsya  za  moej  spinoj.  YA  vzdrognul  i
obernulsya.  Obladatel'nica  golosa  byla  obrazcovym  ekzemplyarom  ideal'noj
babushki:  nevysokaya, puhlen'kaya,  sovershenno  sedaya  ledi,  dobrozhelatel'naya
ulybka kotoroj  obnaruzhivala obayatel'nye yamochki. --  Kakoj  horoshij mal'chik,
Dzhuffin!  Ty ser Maks,  milyj? Dobro  pozhalovat'!  -- Starushka s neozhidannoj
nezhnost'yu obnyala menya. I  mne pokazalos', chto ya vernulsya domoj posle dolgogo
otsutstviya.
     -- |to ledi Sotofa Hanemer,  Maks! -- Veselo  skazal moj  shef. -- Samoe
uzhasnoe sushchestvo vo Vselennoj, tak chto ne rasslablyajsya!
     -- Da uzh ne uzhasnee tebya, Dzhuffin! -- Veselo rashohotalas' ledi Sotofa.
--  Poshli, gospoda!  Nu i  problemy u vas s  Nuflinom,  Dzhuffin, chto ya  tebe
skazhu... Mne by vashi problemy!... A vot tebe srochno nado pokushat', milyj! --
Poslednyaya replika otnosilas' ko mne.
     -- Kakaya horoshaya ideya... -- Flegmatichno zametil ser Dzhuffin Halli.
     -- Da ty vsegda gotov, znayu ya tebya! Za to i lyublyu! -- Ledi Sotfa shustro
semenila  vperedi,  pokazyvaya nam  dorogu. YA tak  i  ne  smog poverit' v  ee
mogushchestvo, kak ne staralsya...
     Nakonec my zashli v  nebol'shoj uyutnyj  domik,  kotoryj okazalsya  rabochim
kabinetom  ledi Sotofy. Tam nas  vstretila ne menee milaya  ledi  pomolozhe. S
vozrastom ona yavno  sobiralas' stat' tochnoj  kopiej  svoej  kollegi:  legkaya
polnota i ocharovatel'nye yamochki na shchekah u nee uzhe imelis'.
     -- Oj, Sotofa,  vechno ty vodish' k sebe muzhchin! Mogla by i  ugomonit'sya!
-- Smeh nashej novoj znakomoj zvuchal kak kolokol'chik.
     -- Razumeetsya  vozhu, Reniva! My zhe s toboj dogovorilis': ya vozhu k  sebe
muzhchin,  a ty ih kormish'! A teper' brys' na kuhnyu!  Tak horosho, kak  ty, eti
glupye mal'chiki, kotorye schitayutsya nashimi povarami, vse ravno ne prigotovyat!
     -- A chto, nado horosho? -- Ledi Reniva komichno pripodnyala brovi. -- YA-to
dumala, chto muzhchinam  vse ravno, chto  kushat', lish' by davali... Ladno uzh, no
tebe zachtetsya! -- I my ostalis' vtroem.
     -- Nu chto, ser Maks, ispugalsya? -- Veselo sprosila menya ledi Sotofa. --
Dumaesh', chto  etot sumasshedshij  Dzhuffin privel tebya  k takim zhe  sumasshedshim
starym  kuricam? Mozhesh'  nichego  ne  govorit': po glazam  vizhu, chto  ty  tak
dumaesh'! Nu-ka davaj syuda svoj kulachok! Davaj, davaj, ne bojsya!
     YA rasteryanno posmotrel na sera Dzhuffina. Moj shef sdelal strashnoe lico i
energichno zakival. YA protyanul svoyu vspotevshuyu levuyu ruku, gde vot uzhe dyuzhinu
chasov tomilsya gospodin Agon, neputevyj kupec  iz Tashera. "Babushka" ostorozhno
pogladila   moi  pal'cy,   nemnogo  pomedlila,   nahmurilas',  potom   snova
ulybnulas', pokazav obvorozhitel'nye yamochki.
     -- Proshche prostogo, Dzhuffin! Neuzheli sam ne mog?
     --  Znaesh', chto  ne  mog!  --  Burknul ser Dzhuffin.  -- |to  u tebya vse
prosto...
     Ledi  Sotofa  ukoriznenno  pokachala  golovoj i vdrug rezko nadavila  na
osnovanie moej ladoni. Ot neozhidannosti i  boli ya vzvyl, podprygnul i razzhal
pal'cy. Telo bednyagi kupca buhnulos'  na kover,  a ledi Sotofa  torzhestvuyushche
potryasala  chudesnym perlamutrovym poyasom,  kakim-to obrazom okazavshimsya v ee
rukah.
     -- Vot tak, Dzhuffin! ZHaleesh' teper', nebos', chto priroda nagradila tebya
etoj pogremushkoj, kotoroj vy vse tak gordites'?
     -- Ne preuvelichivaj, nezabvennaya!  -- Provorchal ser Dzhuffin. -- U  menya
est' para fokusov, kotorym ty poka ne nauchilas'!
     --  Ono  mne  nado?!  --  Legkomyslenno  otmahnulas'   eta  potryasayushchaya
starushka. -- Tvoi  "fokusy" na hleb ne polozhish'... -- I  povernulas' ko mne.
-- Tebe ponravilos', milyj?
     YA potryasenno kivnul i ustavilsya na svoego nedavnego plennika.
     -- On zhiv, ledi Sotofa? -- Neuverenno sprosil ya. Ona mahnula rukoj.
     -- A  kuda  on denetsya? YA mogu privesti ego  v  chuvstvo hot' sejchas, no
luchshe sdelayu eto  pered vashim uhodom. Potomu  chto kormit' etogo  oluha ya  ne
sobirayus', a  esli my  budem  kushat',  a  on  -- smotret',  poluchitsya kak-to
nekrasivo, tebe tak ne kazhetsya?...
     Posle obeda, kotoryj podejstvoval na menya  kak  loshadinaya doza horoshego
uspokoitel'nogo, ledi Sotofa sklonilas' nad nepodvizhnym telom kupca Agona.
     -- Skol'ko mozhno valyat'sya, bezdel'nik?! -- Grozno ryavknula ona ne svoim
golosom. Neschastnyj poshevelilsya.
     -- |tu tajnu  ya mogu tebe podarit', Dzhuffin! -- Ulybnulas' ledi Sotofa.
-- Lyubogo cheloveka mozhno bystro vernut' k zhizni, esli kriknesh' emu na uho tu
frazu, ot kotoroj on privyk  prosypat'sya v detstve! Sudya po  vsemu,  mamochka
etogo  gospodina  ploho  kontrolirovala  svoi emocii,  kak  vprochem,  i  moya
sobstvennaya!  Ty  pomnish' moyu  mamochku, Dzhuffin? Svetlogo ej  pokoya!  Dumayu,
obshchenie s nej i sdelalo nas s toboj  takimi horoshimi koldunami: nado zhe bylo
kak-to  spasat'  svoyu   shkuru...  Zabirajte  etogo  obormota  i  ubirajtes',
mal'chiki! Vam  nado  rabotat', mne  nado  rabotat'... Ne vse zhe naslazhdat'sya
zhizn'yu!...
     My pogruzili v amobiler spasennogo nami i uzhe zametno ozhivshego kupca. YA
byl tak ogoroshen sluchivshimsya, chto dazhe ni o chem ne sprashival.
     -- Kak tebe eto chudo? -- S nezhnost'yu sprosil ser Dzhuffin.
     -- Oh... Predstavit' sebe ne mogu, kakovy zhe vse ostal'nye!
     -- Ostal'nye poslabee budut... Sotofa u nih -- luchshaya iz luchshih!... Moj
avtoritet zdorovo poshatnulsya v tvoih glazah, paren'?
     -- Skazhete tozhe... No ona dejstvitel'no -- nechto neveroyatnoe!
     -- Sotofa -- moya zemlyachka, ty uzhe ponyal? -- Ulybnulsya moj shef. -- I moj
luchshij drug v etih krayah,  hotya vidimsya my nechasto i vse bol'she po delu... A
let etak pyat'sot s lishnim nazad u  nas byl neveroyatno burnyj roman... ZHiteli
Kettari  poluchali   more   udovol'stviya,   kogda  posle  ocherednoj  ssory  ya
arestovyval  ee  "imenem  zakona" i  cherez ves' gorod  konvoiroval v Dom  na
Doroge!  Tak nazyvalos'  tamoshnee Upravlenie Poryadka...  Pyat'sot let  nazad,
predstavlyaesh'?... A potom Sotofa vbila sebe v golovu, chto ej nado vstupit' v
kakoj-nibud' Orden i ukatila v stolicu. YA byl v shoke ot ee vyhodki! No zhizn'
pokazala, chto devochka byla sovershenno prava: v Ordene ej i mesto...
     YA vnimatel'no posmotrel na sera Dzhuffina.
     -- Vy mne eto narochno rasskazyvaete?
     -- Razumeetsya, narochno... Dolzhen zhe ty ponyat', pochemu ona  so  mnoj tak
nepochtitel'no obrashchaetsya! YA uzhasno perezhivayu za svoj avtoritet! -- I Dzhuffin
rassmeyalsya  tak  zarazitel'no, chto  ya prisoedinilsya  k  nemu  s kakim-to mne
samomu neponyatnym oblegcheniem.
     V  Dome  u Mosta nas vstretil Melifaro. Izumlenno pokosilsya  na bednyagu
Agona,  kotorogo  my   s   Dzhuffinom  chut'  li  ne  volokli  za  soboj:  ego
zapletayushchiesya nogi ne slishkom-to nam pomogali.
     --  Dzhuffin, -- skazal  on skorbnym shepotom, -- ya  nichego ne ponimayu...
Melamori  zaperlas'  v  moem  kabinete,  prichem  menya  samogo  ona  tuda  ne
puskaet... I kazhetsya ona plachet...
     -- Pust' poplachet! -- Hmyknul ser Dzhuffin. -- CHego by horoshemu cheloveku
ne poplakat', esli  emu ploho?  Vse  obrazuetsya, paren', tol'ko ne probuj ee
uteshat':  ub'et,  i ya  tebya ne spasu. Prosto  ne uspeyu, poskol'ku budu ochen'
zanyat...  Najdi Lonli-Lokli:  pust' brosaet  vse dela  i  zhdet  zdes'. I sam
nikuda ne uhodi,  i Melamori  peredaj:  pust' privodit sebya v poryadok. CHerez
polchasa budem rabotat' tak, chto  shchepki poletyat,  chuet moe serdce!...  Poshli,
ser  Maks! --  I  ne  davaya  mne opomnit'sya,  Dzhuffin  podhvatil  pod  myshki
neschastnogo kupca i rvanul v kabinet. YA rasteryanno zashel sledom.
     -- Znachit tak, Maks! -- Rezko skazal Dzhuffin,  usazhivaya nashego plennika
v  kreslo. -- Nenavizhu vmeshivat'sya v chuzhie dela, no inogda prihoditsya...  Ne
vzdumaj nichego predprinimat', budet tol'ko huzhe. Ledi Melamori sejchas tak zhe
ploho,  kak  tebe.  No  u  nee  s samogo  nachala  ne  bylo  nikakih  illyuzij
otnositel'no  segodnyashnego  utra.  Ona znaet  koe-chto, chego ne znaesh'  ty...
Naprimer,  chto  sluchaetsya  s  lyud'mi, risknuvshimi  narushit'  tak  nazyvaemuyu
"glupuyu  tradiciyu" i  obmanut' sud'bu.  Odin  iz nih  umiraet. Kto imenno --
nikogda zaranee  ne yasno, no mogu sporit',  chto v vashem sluchae eto budesh' ne
ty, potomu chto... nu da ne vazhno! Pover' uzh mne na slovo. Ob etom ne prinyato
govorit',  poskol'ku  takie  veshchi kakim-to  obrazom  znayut vse, krome  tebya,
konechno. "Ne moya devushka"  -- eta  fraza  zvuchit  kuda  luchshe, chem  "mertvaya
devushka", ty  ne nahodish'?... U horoshej druzhby est' svoi  preimushchestva pered
strast'yu, v chem vam oboim eshche predstoit ubedit'sya... Vse,  eta tema zakryta,
teper' rabotat'!
     YA oshelomlenno  smotrel  na sera  Dzhuffina. Tot vinovato  pozhal plechami,
slovno davaya mne ponyat', chto zakony prirody ot nego ne zavisyat.
     --  Nadeyus', ty ne stanesh' menya dushit', esli ya  otdam etomu neschastnomu
cheloveku neskol'ko kapel' tvoego lyubimogo bal'zama? -- Veselo sprosil on.
     -- Ne stanu... esli i mne dostanetsya. YA dejstvitel'no zdorovo ustal!
     -- Ladno  uzh, nahlebnik! Pochemu ty do sih  por ne kupil sebe butylku? YA
zhe govoril...
     -- YA ekonomlyu, neuzheli ne ponyatno? -- Usmehnulsya ya. Ser Dzhuffin Halli s
oblegcheniem rassmeyalsya.  Kazhetsya, ya  prihodil v normu. Uznat', chto moya  bol'
chestno podelena na dvoih,  okazalos' dostatochno,  chtoby vernut'sya  k  zhizni.
CHto-to pohozhee  proizoshlo vchera s  kapitanom G'yatoj... V konce  koncov,  mne
dali ponyat', chto ya byl  ne "otvergnutym  muzhchinoj"  iz slezlivogo  romana, a
prosto  chelovekom,  vynuzhdennym  soglasit'sya so  svoej  sud'boj.  |to  ochen'
bol'no, no tak estestvenno...
     Glotnuv bal'zama  Kahara, gospodin Agon nakonec-to nachal soobrazhat' chto
k chemu. Kogda  do kupca doshlo, chto poyasa na  nem  bol'she net,  on  popytalsya
oblobyzat' nashi nogi, chto nas s Dzhuffinom sovershenno ne ustraivalo.
     -- Luchshe vorochaj yazykom, da pozhivee, paren'!  -- Provorchal ser Dzhuffin.
-- Vo-pervyh, kto nacepil na tebya eto ukrashenie?
     -- Ego zovut Hropper Moa, on iz vashih mest, ser...
     -- Mozhesh' ne  prodolzhat'! --  Uhmyl'nulsya Dzhuffin. I povernulsya ko mne.
-- Velikij Magistr Ordena Layushchej  Ryby sobstvennoj personoj.  Ordenok-to byl
tak   sebe,   parshiven'kij,   no   paren'   vsegda   otlichalsya   nezauryadnym
voobrazheniem... --  I snova ustavilsya na kupca svoimi nepodvizhnymi raskosymi
glazami.
     -- CHto on ot tebya hotel, Agon?
     --  Odnu  veshchicu.  On  hotel  ukrast'  odnu  veshchicu,  kakoj-to  Velikij
Talisman,  ya sam tolkom ne znayu...  Moe delo bylo vsuchivat' ego poyasa nuzhnym
lyudyam, potom Hropper sam posylal im zov i soobshchal, chto ot nih trebuetsya...
     -- Otlichno, a komu ty "vsuchil" poyasa v etot priezd?
     -- Nikomu... Na etot raz Hropper sam poehal so mnoj. Kazhetsya, on ponyal,
chto  bez nego  tolku  ne  budet. YA delal  vse,  kak on  govoril, no... Samoj
bol'shoj moej udachej byl etot mal'chik, Apatti, no i on dobyl tol'ko nikchemnuyu
kopiyu. Posle  etoj  neudachi  Hropper god  zlilsya, eshche god dumal,  a potom my
snova otpravilis' v  Eho, i on skazal, chto eto  -- poslednee  puteshestvie, a
potom on menya osvobodit...
     --  A ty smozhesh' prodolzhit' svoj  biznes, tak? -- Hitro prishchurilsya  ser
Dzhuffin. -- Iz etih opoyasannyh rebyat poluchayutsya  takie horoshie vory, pravda?
Sdelayut  vse, chto  im skazhesh', hozyaina v  sluchae chego ne vydadut...  Tebe zhe
ponravilos',  Agon,  priznajsya!  Skol'ko stolichnogo dobra  ty  vyvez  v svoj
solnechnyj Tasher?
     -- YA ne...
     -- Ty poka  pomalkivaj, Agon! YA izuchil vse dela ob ogrableniyah, kotorye
visyat na sovesti nashej  gorodskoj policii. Torzhestvennye daty etih  pamyatnyh
sobytij po bol'shej chasti prihodyatsya na te schastlivye dlya  vsego Soedinennogo
Korolevstva  periody vremeni,  kogda  tvoya "Vekovuha" stoyala  v nashem portu.
Prodolzhat'? -- Borodach smushchenno ustavilsya v pol. Ser Dzhuffin uhmyl'nulsya. --
Vizhu, chto prodolzhat' ne obyazatel'no... Znachit tak. Sejchas ty rasskazhesh' mne,
gde nahoditsya tvoj  drug Hropper. I esli ya smogu najti ego  s tvoej pomoshch'yu,
schitaj,  chto  tebe   povezlo.  Zaplatish'  svoemu  kapitanu,  vyshlyu  tebya  iz
Soedinennogo Korolevstva  bez prava  vozvrashcheniya  -- i proshchaj  naveki!  Tvoi
podvigi ne po moemu vedomstvu, v konce koncov... A esli ne smogu... Nu togda
ya  prosto  opyat'   nadenu  na  tebya  etu  chudnuyu  veshchicu,  prekrasnyj  poyas,
izgotovlennyj serom Hropperom Moa lichno. Ty vezuchij, kupec?
     -- YA ne znayu, gde Hropper, -- v panike probormotal gospodin Agon, -- on
mne nichego ne govoril...
     -- Pohval'naya predostorozhnost'! -- Uhmyl'nulsya ser  Dzhuffin. -- Bylo by
stranno, esli by on tebe dokladyvalsya... No u  tebya eshche est' shans. Predstav'
sebe, menya ustroit, esli ty skazhesh', gde on byl vchera. O bol'shem ne proshu!
     --  Vchera... My  vstrechalis'  v "Zolotyh baranah" posle obeda,  no ya ne
znayu...
     -- Horosho,  chto posle obeda, a ne  vo vremya!  -- Pomorshchilsya Dzhuffin. --
Vul'garnaya  dorogaya zabegalovka, otvratitel'naya kuhnya... Kak raz  dlya takogo
prohindeya, kak Hropper! Ladno, ser  Maks, upakuj nashego gostya. Voz'mem ego s
soboj, vdrug prigoditsya...
     YA neponimayushche ustavilsya na svoego shefa, potom do menya doshlo.
     --  Konechno,  Dzhuffin!  --  YA  snova  blesnul  bezuprechnym  ispolneniem
otrabotannogo  fokusa,  i  neosyazaemo malen'kij  kupec zanyal privychnoe mesto
mezhdu  bol'shim  i  ukazatel'nym pal'cami  moej levoj  ruki...  Mne  nachinalo
kazat'sya, chto my s gospodinom Agonom teper' vechno budem vmeste!
     V kabinet zaglyanul Melifaro.
     -- Vse v sbore, Dzhuffin... Nel'zya tak mnogo rabotat', Nochnoj Koshmar, ty
na sebya ne pohozh!
     --  Toskuyu  po   svezhemu  konskomu  navozu,  --  mrachno  zayavil  ya,  --
nostal'giya, znaesh' li...
     --  A,  nu  tak by  i skazal! A  ya-to dumal,  ty prosto  ustal  ubivat'
lyudej... A chto?! Sam Lonli-Lokli i tot inogda ustaet...
     -- Lyubimaya rabota ne mozhet utomlyat'! -- Pouchitel'no skazal ya. I vyshel v
Zal  Obshchej  Raboty,  kak  brosayutsya  vniz  golovoj   s  neboskreba:  bystro,
reshitel'no i ne zadumyvayas' o posledstviyah.
     -- Poshli, poshli, rebyata! -- Razdalsya u menya za spinoj bodryj golos sera
Dzhuffina. -- Cel'  -- "Zolotye  barany". Ledi Melamori,  imej v vidu: pervyj
hod -- tvoj!
     --  S  udovol'stviem! --  Iskrenne  skazala Melamori.  Ona staralas' ne
smotret' na menya.  I  navernoe eto bylo pravil'no... "Tak i nado!" -- Skazal
by ej malen'kij ser Nuli Karif...
     -- Protivnik ser'eznyj: ser Hropper Moa. Slyshala o takom?
     -- A, iz Ordena Layushchej Ryby?... Tozhe mne ser'eznyj!... -- Ledi Melamori
vysokomerno peredernula plechami.
     -- Nekotorye magicheskie Ordena, ne pretendovavshie  na glavenstvo, imeli
svoi, neredko ves'ma opasnye sekrety! -- Ser Lonli-Lokli s uprekom posmotrel
na  Melamori.  --  Vam,  ledi  Melamori,  luchshe  ne  zabyvat'  ob  etom radi
sobstvennoj bezopasnosti i v interesah dela, konechno...
     -- Ponyala? Ne zadiraj  nos!  -- Veselo  skazal ser Dzhuffin. -- Poehali.
Ser Maks, marsh za  rychag, sejchas tvoe bezumie nam ne pomeshaet: doroga kazhdaya
minuta. U tebya est' edinstvennyj i  nepovtorimyj shans ugrobit' Maloe  Tajnoe
Sysknoe  vojsko pochti v  polnom sostave.  CHto Kofa i Luukfi budut delat' bez
nas, ya ne predstavlyayu!
     -- Kak chto? Ser Kofa budet prodolzhat' kushat', a Luukfi vse ravno nichego
ne zametit! --  Skorbno zayavil Melifaro.  -- I nikto ne prol'et  ni slezinki
nad nashimi izurodovannymi telami...
     --  Dumayu,  takaya katastrofa byla by ser'eznoj utratoj dlya Soedinennogo
Korolevstva! -- Vnushitel'no skazal ser Lonli-Lokli. Melifaro tiho pisknul ot
edva sderzhivaemogo smeha.
     -- Poka vy skorbeli  o svoej uchasti, my uzhe priehali.  --  Torzhestvuyushche
zayavil ya. -- Tozhe mne, geroi! Vygruzhajtes'! Vpered, ledi  Melamori i  pokazhi
vsem  etim Magistram  iz "Hryukayushchej  Koshki", pochem  funt Bubutinogo der'ma v
neurozhajnyj god!  -- Moya tirada  potryasla menya samogo. Kollegi zastonali  ot
smeha. Ser SHurf Lonli-Lokli  oglyadel nas  kak  bol'nyh,  no lyubimyh detej  i
vyshel iz amobilera. Melamori tozhe rashohotalas'. Mne bylo priyatno sdelat' ej
hot' takoj podarok...
     A  potom  Master  Presledovaniya  snyala svoi  izyashchnye sapozhki,  zashla  v
traktir i zaduchivo pokruzhila po zalu.
     -- Magistra legche najti, ser Dzhuffin! --  Veselo kriknula  ona. --  Vot
ego sled! On gde-to blizko, klyanus' vashim nosom!
     -- Klyanis' svoim nosom, devochka! Moj mne eshche prigoditsya! -- Ser Dzhuffin
Halli  vyglyadel  kak  rybak,  podcepivshij  metrovuyu forel'.  I  my  poshli po
sledu...
     Sobstvenno, po sledu-to poshla  odna ledi Melamori. A my snova zalezli v
amobiler i  stali zhdat'. Primerno cherez polchasa ruka Dzhuffina  opustilas' na
moe plecho.
     -- Ulica Zabytyh Poetov, Maks. Znaesh', gde eto?
     -- Vpervye slyshu! A chto, est' i takaya?
     --  Ty  ne  rassuzhdaj, a zhmi na rychag.  Poezzhaj  v  storonu Iafaha, eto
sovsem blizko  ottuda.  Malen'kij  takoj  pereulochek,  ya  tebe  pokazhu, kuda
povernut'...
     Ulica  Zabytyh   Poetov  dejstvitel'no  okazalas'  uzen'kim  pereulkom,
nastol'ko  zabroshennym, chto mezhdu  cvetnymi  kamnyami  mostovoj,  obrazuyushchimi
prichudlivye uzory polustertoj mozaiki, prorosla kakaya-to belobrysaya vesennyaya
trava.  Na etoj  ulice  byl  vsego odin dom, zato kakoj! Nastoyashchij starinnyj
zamok,  okruzhennyj  vysokoj  stenoj,  eshche  hranyashchej sledy nevnyatnyh  drevnih
nadpisej.  Vozle malen'koj  kalitki, neterpelivo  pritoptyvaya  bosoj nozhkoj,
stoyala Melamori.  Byla  v  nej  kakaya-to besshabashnaya  nervnaya veselost',  ne
vnushavshaya mne doveriya.
     -- On zdes', rebyata!  --  Skvoz' zuby brosila  Master Presledovaniya. --
Pochuyav menya, gadenysh snachala zagrustil,  a potom nachal teryat' ostatki svoego
zhalkogo  rassudka... Zrya vy veleli mne zhdat'  vas,  Dzhuffin!  YA  by ego  uzhe
sdelala! Nu, ya poshla, dogonyajte...
     --  Nikuda ty  ne  poshla!  --  Ryavknul  ser  Dzhuffin.  -- Pervym pojdet
Lonli-Lokli... A tebe voobshche  luchshe by posidet'  v amobilere,  devochka!  Gde
tvoya hvalenaya ostorozhnost'?
     --  Da vy chto?!  --  Vspyhnula Melamori.  -- Kak eto "posidet'"?  Posle
togo, kak ya do nego  pochti dobralas'... --  Ona govorila s neterpelivym zlym
izumleniem, kakogo ya v  nej do sih por  nikogda  ne  zamechal, dazhe  vo vremya
nashego dikogo skandala, s kotorogo nachalas' vcherashnyaya noch'. -- YA dolzhna idti
pervoj!
     "I kuda  ty  tak razognalas', moya horoshaya?"  -- Grustno  podumal ya... i
vdrug ponyal, chto sluchilos'.
     -- |to ne Melamori govorit, vernee, ona sama ne  ponimaet, chto neset...
On  tozhe  "pojmal" ee, Dzhuffin! -- Tiho skazal ya. -- Melamori vstala na sled
Hroppera,  a  on...  kak  by  "potyanul  za svoj  konec",  kogda  ponyal,  chto
proishodit... Ne znayu, kak tochnee vyrazit'sya. Paren' dumaet, chto za nim idet
odin chelovek i speshit srazit'sya. Udivitel'no, chto ona voobshche nas dozhdalas'!
     Ser Dzhuffin bol'no szhal moe plecho.
     -- Nu  ty daesh', Maks!  A ved' tak ono  i est', tol'ko ya... Ladno! Tebe
yasno,  Melamori?  Ty  pozvolish', chtoby  etot sumasshedshij  Magistr  kakogo-to
parshivogo,  vsemi zabytogo Ordena  prinimal za tebya resheniya?!  A  nu-ka  idi
syuda!
     Melamori s izumleniem posmotrela na nas i pomotala golovoj.
     -- YA ne mogu, ser... YA dejstvitel'no ne mogu! YA uverena, chto nam srochno
nuzhno idti v dom,  poka  on ne  ubezhal... Vurdalakov vam vsem pod odeyalo, vy
pravy, eto ne  sovsem moi mysli... I  ya tak ne hotela  vas zhdat'! Esli by vy
priehali hot' na minutu pozzhe...
     Tem vremenem Lonli-Lokli uspel vyjti iz  amobilera i bez vidimyh usilij
podnyat' Melamori na ruki.
     --  Vot  i  vse...  Teper'  vam legche,  ledi?  --  On akkuratno  usadil
rasteryannuyu Melamori na  plecho. -- Pochemu by nam ne obsudit'  vysheizlozhennyj
udivitel'nyj  effekt neskol'ko  pozzhe,  gospoda? -- Nevozmutimo sprosil etot
zamechatel'nyj chelovek. My veselo pereglyanulis'.
     -- V  samom  dele,  pochemu  by? -- Ehidno peresprosil  Dzhuffin, i my  s
Melifaro zhivo otorvali  svoi zady ot sidenij. Ser  Dzhuffin Halli netoroplivo
posledoval za nami.
     -- Nu chto, teper' ty soglasna podozhdat' nas v amobilere, devochka?
     --  Teper'  ya na  vse soglasna!  --  Melamori komichno vcepilas'  v  sheyu
Lonli-Lokli.  --  YA uzhasno boyus' vysoty!... No mozhet byt' mne vse-taki mozhno
pojti s  vami? YA budu derzhat'sya szadi, chestnoe slovo! Obidno vse-taki sidet'
v amobilere!
     -- Ladno  uzh, teper' mozhno... Tol'ko obujsya.  Na  sled stanovit'sya tebe
poka  bol'she  ne   stoit,  a  pyatkoj  na  kakoj-nibud'  osokolok  nepremenno
naporesh'sya. Znaesh', chej eto dom? Zdes' zhivet staryj ser Gartoma Hattel' Min.
Let  sto  nazad v Eho  strashnye skazki rasskazyvali o besporyadke v ego dome,
poka eta  tema vsem ne  nadoela... Ser  SHurf, otnesi-ka  ledi  k amobileru i
postav' na mesto! Vot tak... A teper' beri Maksa pod myshku i -- vpered, a my
vtroem vas dogonim.
     Ser Lonli-Lokli ocenivayushche izuchil moyu figuru i zhestom professional'nogo
gruzchika obnyal menya za taliyu.
     -- SHurf, u menya  net problem s peredvizheniem! --  Zaoral ya. --  Dzhuffin
prosto tak vyrazilsya...
     -- |to pravda, ser Dzhuffin? -- Vezhlivo pointeresovalsya Lonli-Lokli.
     -- CHto?... O, greshnye Magistry, vy menya s uma svedete, rebyata! Konechno,
ya ne imel v  vidu nichego  podobnogo, ser SHurf.  Prosto  idite vmeste... Tozhe
mne, Tajnyj sysk, groza Vselennoj! Cirk kakoj-to!
     I  my  s  Lonli-Lokli nakonec-to voshli  vo dvor,  a  potom  i v temnyj,
pahnushchij syrost'yu holl etogo ogromnogo zapushchennogo doma.
     -- A  kak my budem iskat' etogo parnya, SHurf? -- V panike  sprosil ya. --
|to zhe ne dom, a gorod kakoj-to!
     -- Da,  dom dovol'no  velik! --  Vazhno  soglasilsya Lonli-Lokli.  --  Ne
volnujtes', Maks! Na takom rasstoyanii ya i sam sposoben vstupit' na ego sled.
U  menya ne tak uzh malo opyta v podobnyh delah... Prezhde,  chem  ledi Melamori
postupila  na  sluzhbu, my neskol'ko  let byli vynuzhdeny rabotat' bez Mastera
Presledovaniya,  poskol'ku eto --  ochen' redkij talant, i  najti  podhodyashchego
cheloveka  vsegda krajne zatrudnitel'no... Nash prezhnij Master  Presledovaniya,
ser Totohatta  SHlomm,  vstretil  svoyu smert'  v situacii, ochen'  pohozhej  na
segodnyashnyuyu, tol'ko protivnik u nego byl kuda ser'eznee: tot paren' razdobyl
sebe perchatki  vrode  moih.  --  YA  prisvistnul, Lonli-Lokli  pozhal plechami,
vzdohnul i prodolzhil. -- Ser Totohatta byl bezuprechnym  Masterom, no nikogda
ne otlichalsya ostorozhnost'yu. Znaete, Maks,  dlya  menya  eto do  sih por  ochen'
bol'shaya  bol': my  postupili v Maloe Tajnoe  Sysknoe Vojsko v  odin  den', i
uspeli stat' druz'yami... Nam nalevo, Maks, ne nastupite na etot oskolok, ego
nikakoj sapog ne vyderzhit... Imenno poetomu ya i preduprezhdal ledi Melamori o
tom,  chto vse Ordena, dazhe  ne slishkom  mogushchestvennye,  imeli svoi  opasnye
sekrety. Ej dejstvitel'no ugrozhala ser'eznaya opasnost'... Nazad, bystro!  --
Mig, i beloe loohi Lonli-Lokli prichudlivym privideniem metnulos' v  temnotu.
Ego siyayushchaya pravaya ruka, nesushchaya ne smert', a ocepenenie, na sekundu ozarila
perepugannoe starcheskoe lico. A potom snova stalo temno. YA podoshel poblizhe.
     --  |to  i  est' ser  Velikij  Magistr?  --  YA  izumlenno  ustavilsya na
smorshchennogo smuglogo starichka  v potrepannom  loohi, nepodvizhno  lezhashchego na
polu v kakoj-to neestestvennoj poze.
     Lonli-Lokli pokachal golovoj.
     -- Net, Maks. |to hozyain doma, ser Gartoma Hattel' Min. Vidite,  na nem
takoj zhe poyas, kak u prochih... |to ochen' razumno so storony sera Hroppera --
poslat' v zasadu postoronnego cheloveka. Kogda Master  Presledovaniya blizok k
svoej  celi,  on perestaet  obrashchat' vnimanie  na vse  ostal'noe, tak uzh oni
ustroeny!  Poetomu ledi Melamori i ne  dolzhna  byla idti odna: eto dopustimo
tol'ko  pri  ohote  za  prostym  gorozhaninom,  da  i   to,  na  moj  vzglyad,
nezhelatel'no...
     -- A chto on mog sdelat', etot  neschastnyj starik? -- Rasteryanno sprosil
ya. -- Vryad li on takoj uzh velikij voin!
     -- Nikogda  ne  sudite  pospeshno,  drug moj!  --  Nravouchitel'no  izrek
Lonli-Lokli. -- Esli chelovek odnazhdy nauchilsya strelyat' iz  rogatki Babum, on
nikogda ne utratit svoi  navyki!  A vystrel  v golovu vpolne  sposoben ubit'
kogo ugodno, dazhe Mastera Presledovaniya... Vidite, chto u nego v rukah, Maks?
     U  menya  golova  poshla krugom. Melamori mogla  umeret'  ot vystrela  iz
kakoj-to  primitivnoj  rogatki,  v  parshivom zahlamlennom  koridore, eto  uzh
slishkom!  Magistry s nim,  s moim razbitym  serdcem, pust' delaet chto hochet,
pust'  hot'  zamuzh  vyhodit,  podobno moim  mnogochislennym  pomeshavshimsya  na
brachnyh ceremoniyah starym podruzhkam, no ona dolzhna byt' zhiva!... Uzh ne znayu,
est'  li  u  horoshej  druzhby  preimushchestva  pered strast'yu,  kak  utverzhdaet
Dzhuffin,  no  u  horoshej  druzhby i voobshche  u  chego  ugodno  est'  besspornye
preimushchestva pered smert'yu!
     --  Poshli otsyuda,  SHurf, -- hriplo  skazal  ya, -- poshli, sdelaem  etogo
Hroppera, i delo s koncom!
     U Lonli-Lokli ne bylo nikakih vozrazhenij,  i my otpravilis' dal'she. Eshche
okolo  chetverti chasa bluzhdanij po zamusorennym  koridoram, i  my okazalis' v
kakom-to podval'nom pomeshchenii.
     --  Derzhites' pozadi  menya,  Maks!  --  Tonom, ne terpyashchim  vozrazhenij,
skazal  Lonli-Lokli.  --  Segodnya  ne samyj  spokojnyj  den':  slishkom mnogo
neozhidannostej. On gde-to zdes', tak chto...
     Siyayushchie  beliznoj   smertonosnye  ruki  Lonli-Lokli   chertili  kakie-to
strannye uzory v temnote.
     -- CHto vy delaete, SHurf? -- Menya odolelo neuderzhimoe lyubopytstvo.
     -- CHem iskat'  zhertvu, luchshe zastavit' ee  vyjti... Neuzheli vy dumaete,
chto  ya  mogu  tol'ko ubivat',  Maks?  Moya professiya  trebuet  gorazdo  bolee
raznostoronnej  podgotovki. Vidite:  vot  i on. Dannoe  zaklinanie  rabotaet
bezotkazno,  kogda delo kasaetsya lyudej, vo vsyakom sluchae... Vot tak! --  |to
vosklicanie  sovpalo  s yarkoj  belosnezhnoj  vspyshkoj.  YA  ponyal, chto Velikij
Magistr Ordena Layushchej  Ryby,  ser Hropper  Moa, uzhe stal  vsego  lish'  novoj
stranicej istorii pobed Tajnogo syska...
     -- Nu vot  i vse! -- Lonli-Lokli natyanul svoi rukavicy.  Zakonchit' delo
vsegda proshche, chem nachat', vy nikogda ob etom ne zadumyvalis', Maks?
     -- Net... No ya nepremenno podumayu na etu temu, SHurf, ya vam obeshchayu!
     -- Ser  SHurf,  kak vsegda,  na  vysote! --  razdalsya  u  nas za  spinoj
dovol'nyj golos Dzhuffina. -- Sozhaleyu, chto  prishlos'  zaderzhat'sya,  rebyata! YA
vospol'zovalsya  sluchaem,  i prochital  lekciyu ledi  Melamori nad telom  etogo
starogo neryahi...
     -- YA zhe  vam govorila, ser Dzhuffin,  chto my propustim samoe interesnoe!
-- Obizhenno  skazala Melamori  otkuda-to iz temnoty. Vseh uzhe  ubili, i  eto
uzhasno...
     --  Samoe interesnoe? -- Brovi Dzhuffina popolzli  vverh.  -- Tozhe  mne,
"samoe interesnoe"... Znaete, chto nahoditsya v etom podvale, gospoda?
     -- Razumeetsya!  -- Dovol'naya fizionomiya Melifaro  pokazalas'  v dvernom
proeme. Zdes' nahoditsya  tajnyj  hod  v Iafah,  poskol'ku starshij  syn  sera
Gartomy  Hattel'   Mina  --  odin   iz   vidnyh   mladshih  Magistrov  Ordena
Semilistnika,  Blagostnogo   i  Edinstvennogo,  peredaj  privet  dyade  Kime,
Melamori... vy eto imeli v vidu, ser?
     -- Kak vy vse horosho rabotaete! --  Svarlivo pomorshchilsya Dzhuffin. -- Uzhe
i udivit' nikogo nichem nel'zya... Pozdravlyayu, rebyata: segodnya Velikij Magistr
Nuflin budet  spat' spokojno, a eto ne kazhdyj den' sluchaetsya... ZHal', chto ty
ubil Hroppera, ser SHurf...
     --  No  vy  zhe  sami  znaete,  chto  s bezumnymi  Magistrami  neobhodimo
postupat'  imenno  takim  obrazom,  ser!  --  Na  kamennom  lice Lonli-Lokli
poyavilos' edva zametnoe somnenie.
     -- Ne beri v  golovu, ser SHurf! Ty vse sdelal pravil'no, prosto ya ochen'
hotel by  uznat': chto etot psih sobiralsya vytvoryat' s Siyayushchim Semilistnikom?
Krome  sera Nuflina eta  veshchica  ne mozhet prigodit'sya  ni odnomu sushchestvu  v
Mire, naskol'ko ya znayu... Ili vse-taki?...
     Nekotoraya neuverennost' v golose  sera  Dzhuffina Halli pridavala osobuyu
prelest'  zaversheniyu etogo sumasshedshego  dela.  Vprochem, nam  predstoyalo eshche
mnogo hlopot.
     My vernulis' v Dom u Mosta, vygruzili starogo Hattel' Mina v  malen'koj
komnate,  s grehom  popolam zamenyavshej  kameru predvaritel'nogo  zaklyucheniya.
Bylo resheno ne privodit'  etogo gore-strelka v chuvstvo,  poka proklyatyj poyas
oblegaet ego toshchee bryuho: zachem nam lishnie hlopoty?!
     --  Nu chto, mozhete otpravlyat'sya  na  otdyh, rebyata!  --  Ulybnulsya  ser
Dzhuffin. -- Vse, krome... Ty kak, ser Maks, gotov eshche poprygat'?
     --  Eshche  by!  --  Iskrenne  skazal ya. Mne  podumat'  bylo strashno,  chto
pridetsya idti domoj, gde teper' obitayut ne tol'ko pushistye Armstrong i |lla,
no  i  sladkie  vospominaniya,  ot  kotoryh  luchshe  derzhat'sya  podal'she...  YA
posmotrel  na Melamori, vnimatel'no izuchayushchuyu pol  pod  sobstvennymi nogami.
Vozmozhnost' "otpravit'sya na otdyh" yavno ne vselyala v nee entuziazma. Ee dela
dejstvitel'no  byli plohi, nichut' ne luchshe moih, potomu  chto ne ya  odin etoj
noch'yu nashel nakonec to, chto tak  dolgo iskal... Rano  ili pozdno ej pridetsya
postarat'sya sdelat' svoyu zhizn' hotya by snosnoj, tak chto luchshe uzh rano... I ya
sovershil pervoe, chto prishlo mne v golovu: poslal zov Melifaro.
     "Esli ty ne pojdesh' provozhat' ee, paren', to budesh' polnym kretinom!"
     Melifaro  ot  izumleniya  chut'  s  kresla  ne  svalilsya i  voprositel'no
ustavilsya na menya.
     "Delaj, chto tebe govoryat!" -- Vorchlivo prosignalil ya.
     "CHto  eto s  toboj, Nochnoj  Koshmar?  YA-to  dumal, vy, zhiteli beskrajnih
ravnin, revnivy kak..."
     "A  ya  -- sumasshedshij "zhitel'  beskrajnih  ravnin", tak  chto...  Konchaj
trepat'sya,  Devyatyj  Tom  |nciklopedii!  Otboj!" --  I  ya  spassya  begstvom,
zakryvshis' v nashem  s  Dzhuffinom kabinete. Poskol'ku dejstvitel'no  "revniv,
kak..." Kak  kto,  hotel by ya znat'?! YA  nashel  v stole  butylku s bal'zamom
Kahara: spat' hotelos' zverski, nesmotrya ni na chto!
     Ser Dzhuffin Halli prisoedinilsya ko mne cherez neskol'ko minut.
     -- Ty uveren, chto vyderzhish'  eshche odnu noch',  Maks? Mne  ved' ne tak  uzh
nuzhna  tvoya pomoshch'...  Tol'ko  vypusti svoego blizhajshego  druga. Smozhesh' bez
nego obhodit'sya?
     --  Kakogo "blizhajshego druga"?...  Oh, greshnye Magistry,  Dzhuffin,  ya i
zabyl! -- Mne stalo smeshno:  ya  tak privyk taskat' za soboj kroshechnogo kupca
Agona, chto sovsem perestal obrashchat' na nego vnimanie! -- On vam pryamo sejchas
nuzhen?
     -- Da  net, mozhno  i podozhdat' eshche chasok, esli ty ne toropish'sya... Ledi
Sotofa  obeshchala priehat' k nam chasa cherez tri. Mne nuzhno, chtoby  Agon poslal
zov vsem etim perepoyasanym bednyagam. Oni budut  prihodit' v  Dom  u Mosta, a
ledi Sotofa -- ih razdevat'. Ej eto nichego ne stoit, kak ty uzhe ponyal...
     -- V takom sluchae tochno nikuda ne ujdu! -- Reshitel'no zayavil ya. -- Ledi
Sotofa -- luchshaya iz zhenshchin! Vy ne nahodite?
     Ser Dzhuffin hmyknul.
     -- Ne znayu, ne znayu... Ochen'  mozhet  byt'... Ladno uzh, ser Maks, sejchas
nam  prinesut  uzhin,  a svoego priyatelya vypustish' popozzhe...  Ty zdorovo  ne
hochesh' vozvrashchat'sya domoj, ya tebya pravil'no ponyal?
     YA pozhal plechami.
     -- Sami znaete, ne hochu!
     --  Otlichno,  znachit  ne ya  odin umru  ot ustalosti  na rassvete...  No
znaesh', paren', dazhe tvoj lyubimyj bal'zam Kahara pomozhet tebe eshche dnya dva --
tri...  Ot sily chetyre. Tebe ne prihodilo v golovu, chto smenit' zhil'e proshche,
da  i  praktichnee,  chem sutkami  slonyat'sya  po  Upravleniyu  so  slipayushchimisya
glazami?...
     -- Ne prihodilo... -- YA rasteryanno ulybnulsya. -- YA idiot, da, ser?
     -- Inogda, -- ulybnulsya Dzhuffin, --  no  imenno eto menya bol'she vsego v
tebe voshishchaet!... Hochesh' ostat'sya  v Starom gorode, ili  pereedesh' v Novyj?
Tam   vse-taki    komfortabel'nej,   zaodno    budet   vozmozhnost'    pochashche
demonstrirovat' tvoj glavnyj talant... YA imeyu v vidu: lomat' amobilery.
     -- Menyat', tak vse srazu! -- Skazal ya. -- Pereedu v Novyj gorod. Gde-to
tam otkryla traktir odna milaya ledi: u menya v svoe vremya hvatilo uma dat' ej
tot zhe samyj sovet, kotoryj ya tol'ko chto uslyshal ot vas. Zabavno!... Kstati,
vy na menya kleveshchete, Dzhuffin, ya poka ne slomal ni odnogo amobilera...
     -- Ne slomal, tak eshche slomaesh'... Vse my gorazdy na mudrye sovety, poka
delo ne  kasaetsya nas  samih, Maks... V obshchem,  derzhi  klyuch,  zapomni adres:
Ulica ZHeltyh Kamnej,  vosemnadcatyj dom. YA chestno staralsya  najti chto-nibud'
pohuzhe, chtoby tebe bylo uyutno...
     -- U menya gadkoe predchuvstvie, chto tam ne men'she desyatka bassejnov  dlya
omoveniya! -- V pritvornom uzhase ya shvatilsya za golovu.
     -- Vsego  vosem', Maks! Konechno, byvaet i men'she, dazhe v shikarnyh domah
Novogo  goroda,  no  ponimaesh',  est'  principy,  cherez kotorye  mne  trudno
perestupit'!
     -- Za takie veshchi luchshe srazu govorit' "spasibo", chtoby potom ne  kusat'
lokti, kak  skazal Velikij Magistr Nuflin... Vy ved' spasaete menya, Dzhuffin!
Hotite,  ya vam polu loohi poceluyu? Oh, vizhu, chto  ne hotite...  No kogda  vy
uspeli vse eto provernut'? -- Do menya nakonec doshlo, chto sdelal dlya menya moj
shef.
     --  Erunda  kakaya...  A  Bezmolvnaya  rech'  zachem?  A  mladshie  sluzhashchie
Kancelyarii Polnogo  Poryadka?... Esh' luchshe, chem  o  pustyakah  volnovat'sya!...
Kstati,  tvoj  zverinec  i prochee  bogatstvo tozhe mozhet  perevezti kto-to iz
kur'erov!
     -- Greshnye Magistry, Dzhuffin,  vy takoj mudryj, a ya  takoj durak!  -- YA
rassmeyalsya. -- Znaete, ya hochu sdelat'  eshche odnu glupost': ostavlyu za soboj i
dom na Ulice  Staryh Monetok.  V konce  koncov,  u menya tam prishita podushka,
zatychka v "shcheli mezhdu mirami"...
     Ser Dzhuffin Halli nachal smeyat'sya. YA voprositel'no ustavilsya na nego.
     -- Vse eto chistoj  vody erunda,  Maks!  Maba prosto poshutil...  u  nego
sluchayutsya strannye shutki! Tebe ne nuzhno bylo  prishivat' etu greshnuyu podushku!
Mozhesh'  vzyat' ee s soboj kuda  ugodno i  prodolzhat' svoi  zanyatiya s  tem  zhe
uspehom: tajna  ne  pod podushkoj, i ne v samoj podushke... Oh, Maks, kakoj zhe
ty smeshnoj!...
     -- Tak chto, menya razygrali? -- Mne stalo nemnogo stydno, vprochem, shutka
sera  Maby byla ochen' dazhe nichego...  Tak  chto  ya ulybnulsya.  --  Vse ravno,
Dzhuffin! Pust' odnim pustuyushchim domom na ulice Staryh Monetok stanet  bol'she!
Kto znaet, mozhet byt' kogda-nibud' mne zahochetsya tuda vernut'sya...
     -- Vremya pokazhet! -- Ser Dzhuffin pozhal plechami. -- Tvoya intuiciya do sih
por tebya ne tak uzh chasto podvodila... Ladno, vypuskaj svoego plennika.
     Kupec Agon,  sovershenno obaldevshij ot proishodyashchih  s  nim  metamorfoz,
nemedlenno poslal zov svoim  neschastnym "rabam", posle chego otpravilsya v eshche
odnu   kameru   predvaritel'nogo   zaklyucheniya,   po   sosedstvu   so   svoim
beschuvstvennym  tovarishchem po neschast'yu...  YA  ustalo opustil golovu na stol.
Vse  my byli  "tovarishchami po  neschast'yu": eti  "modniki"  v  siyayushchih poyasah,
stolichnye povara, shchegolyayushchie  s ser'goj Oholla v  uhe, my s Melamori, prochie
posetiteli  Kvartala  Svidanij...  i  mnogochislennye  obitateli  vseh Mirov,
svyazannye po  rukam i  nogam  zaklyatiyami, obyazatel'stvami, sud'boj,  v konce
koncov...
     -- Vse ne tak  strashno, milyj!  --  ZHizneradostnyj  golos  ledi  Sotofy
vydernul menya iz temnogo  omuta domoroshchennoj filosofii v prekrasnyj mir, gde
zhdala svezhaya kamra i slavnaya nochnaya rabota.
     YA ulybnulsya.
     -- Kak  tol'ko  vstretish' horoshego  cheloveka, srazu vyyasnyaetsya, chto ego
lyubimoe hobbi -- chitat' moi mysli!
     -- Ono mne nado, Maks?!  -- Rashohotalas' staraya ledi. -- Prosto u tebya
byla   neveroyatno  umnaya  i  unylaya   fizionomiya,   kak  u  vseh  mal'chikov,
zadumavshihsya o svoej uzhasnoj zhizni!... Nu gde tam vashi bedolagi?
     --  Ty priehala  na  chas  ran'she, chem obeshchala,  nezabvennaya. -- Zametil
Dzhuffin. -- Tak chto ne obessud', pridetsya podozhdat'!
     -- Oj,  kakaya  roskosh'! Uzh  i  ne pripomnyu, kogda  mne v poslednij  raz
udavalos' celyj chas nichego ne delat'!
     --  Na chas i ne rasschityvaj. Dumayu, oni nachnut  prihodit'  s minuty  na
minutu... A vot i pervyj, k sozhaleniyu!
     |tim  "pervym", kstati, okazalsya tot samyj  paren', kotorogo my s Kofoj
primetili  v  "Gerbe  Irrashshi",  v samom  nachale  etoj  istorii.  Byvayut  zhe
sovpadeniya!
     Legkie ruki ledi  Sotofy tvorili chudesa  s  obydennoj  obstoyatel'nost'yu
povsednevnosti. Pri etom  ee rot ne zakryvalsya  ni na minutu:  ona  uspevala
snishoditel'no posochuvstvovat'  kazhdomu  "pacientu"  i pozuboskalit'  s nami
naschet ego "malen'koj problemy". Posle chego schastlivye i svobodnye "plenniki
poyasov" soobshchali,  gde  ih mozhno budet najti  v blizhajshuyu dyuzhinu dnej, ezheli
vozniknet  takaya  nadobnost'.  Nedovol'nyj  takim kolichestvom  nudnoj raboty
Kurush na nih  ogryzalsya, no informaciyu vse-taki k svedeniyu prinimal: u pticy
prosto ne bylo drugogo vyhoda:  s takoj-to fenomenal'noj pamyat'yu on pri vsem
zhelanii ne smog by nichego pozabyt'!
     --  U  nih  ne  budet  nepriyatnostej  s  zakonom,  kak  ya  ponimayu?  --
Osvedomilsya ya.
     --  Razumeetsya...  Kak mozhno  osudit'  cheloveka,  u  kotorogo  ne  bylo
nikakogo vybora? Pridet zhe takoe v golovu! Edinstvennyj real'nyj kandidat na
nepriyatnosti --  tvoj priyatel' Agon, poskol'ku nekotorye nezakonnye dejstviya
on predprinimal po sobstvennoj  iniciative...  No pust' sebe  katitsya v svoj
solnechnyj Tasher! Nuzhen on mne, kak zanoza v zadnice...  Ah da, Sotofa, u nas
est' eshche odin krasavchik! On tebe ochen' ponravitsya, obeshchayu. Pojdem!
     I  vskore nichego  ne soobrazhayushchij,  rasteryanno hlopayushchij glazami staryj
strelok  Hattel' Min voznik na poroge kabineta. YA pozdravil sebya  s tem, chto
ego vid ne vyzval u menya nikakih otricatel'nyh emocij...
     A  rassvet ya vstretil  v novom  dome.  |lla i Armstrong  s vostorzhennym
myaukan'em  nosilis' po vsem shesti komnatam... U sera Dzhuffina Halli strannye
predstavleniya o "skromnom zhil'e"!  YA  upal  na novuyu  postel' i  usnul,  kak
ubityj, i na etot raz Melamori mne ne prisnilas'. Kak i ran'she, ya nichego dlya
etogo  ne predprinimal. Prosto  kakaya-to  chast' moej zhizni navsegda  ushla  v
proshloe...
     Na zakate menya razbudil zov sera Kofy.
     "ZHdu tebya v "Zolotyh Baranah", Maks! Najdesh' dorogu, nadeyus'?"
     "No Dzhuffin govoril, chto tam uzhasnaya kuhnya", -- Sonno vozrazil ya.
     "Slushaj ego bol'she! Dzhuffin -- samyj nevynosimyj snob v Eho... Vprochem,
kak vse  provincialy,  prozhivshie zdes' let sto. Tebe ponravitsya. Krome togo,
so mnoj tvoj dolzhnik."
     "Kakoj dolzhnik? Oh, Kofa, dajte prosnut'sya!"
     "Kapitan  G'yata.  Ty spas  emu bol'she,  chem  zhizn', i paren' sobiraetsya
chestno  vernut'  tebe  dolg... Skazat' po pravde, Maks, ya tebe ne zaviduyu: u
kapitana chrezvychajno  ser'eznoe lico  i  takie  zhe ser'eznye  namereniya!  On
sobiraetsya  zhdat' hot' trista  let, poka smozhet sdelat'  dlya tebya chto-nibud'
ravnocennoe... Odnim  slovom, chem skoree  ty pridesh', tem  bol'she  edy  tebe
dostanetsya. Otboj!"



     -- Horoshij den', Nochnoj Koshmar! -- Ulybka Melifaro vyhodila za  predely
ego lica.
     -- Plohaya noch', Dnevnaya Greza! --  Usmehnulsya ya. Kakuyu-to  dolyu sekundy
Melifaro otoropelo pyalilsya na menya, potom s oblegcheniem rashohotalsya.
     -- Ponyal! A chto, ne hudshaya iz shutok! Sam pridumal?
     --  Net, Lonli-Lokli nauchil. -- |togo  zayavleniya bylo dostatochno, chtoby
smeh Melifaro pereshel v zhalobnye stony.
     My sideli v  "Obzhore Bunbe". Moj kollega uzhinal posle tyazhelogo rabochego
dnya, a ya zavtrakal pered ne menee tyazheloj rabochej noch'yu. Sudya  po vsemu, mne
snova predstoyalo sidet'  v sobstvennom kabinete, vdyhat'  golovokruzhitel'nye
vesennie zapahi, nahal'no pronikayushchie v kazennoe pomeshchenie  iz  raspahnutogo
okna i zanimat'sya dyhatel'noj gimnastikoj, kotoroj menya dejstvitel'no nauchil
Lonli-Lokli.  V etoj oblasti nash neulybchivyj ser SHurf i  pravda  byl krupnym
specialistom...
     Nachalo vesny -- ne luchshij sezon dlya sklejki razbityh serdec, tak  chto ya
byl  ne samym schastlivym chelovekom v poslednee vremya.  Esli by  Melifaro byl
znakom  so  mnoj  dol'she polugoda, on  bezoshibochno  smog by  ponyat'  eto  po
yadovitym  intonaciyam  v potoke  moih shutochek...  Greshnye  Magistry,  a  ved'
dejstvitel'no, eshche  i polgoda ne  proshlo s teh por,  kak ya okazalsya v Eho! YA
izumlenno pokachal golovoj.
     -- Ty chego? -- S lyubopytstvom sprosil Melifaro.
     -- Vspomnil,  skol'ko  ya  tut torchu! -- CHesto skazal ya. -- Vsego nichego
poluchaetsya, a...
     -- A skol'ko narodu  zagubil! --  Uvazhitel'no podhvatil Melifaro. --  A
kakie plany na budushchee!...
     -- Ne bez  togo! -- Hmyknul ya, izobraziv  na lice  maksimal'no zverskoe
vyrazhenie. -- Vy u menya eshche vse poplyashete!
     --  Dzhuffin  prosil  tebe  peredat',  chtoby  ty  ne  slishkom  tshchatel'no
perezhevyval!  -- Otsmeyavshis' soobshchil Melifaro.  V  ego  golose chuvstvovalas'
legkaya zavist'.
     -- On  hochet ispytat' na mne kakuyu-nibud' novuyu klizmu, tak chto li? Ego
nadezhdy naprasny:  moj  zheludok sposoben perevarit'  i  vovse  neprozhevannye
kuski! --  Svarlivo otozvalsya ya. No serdce radostno eknulo: esli ser Dzhuffin
zateyal  torzhestvennoe  vozlozhenie  na  moi  plechi  kakoj-nibud' nerazreshimoj
problemy... Greshnye Magistry, eto zhe imenno to, chto mne trebuetsya!
     Melifaro vzdohnul.
     -- On  sobiraetsya s toboj sekretnichat'.  Nekaya strashnaya tajna ogromnymi
bukvami napisana na  chele  nashego  shefa.  Dumayu,  tebe  predstoit peregryzt'
glotki  neskol'kim  desyatkam   myatezhnyh  Magistrov,  chtoby  vyrvat'  iz   ih
prestupnyh  ruk  velikij  sekret kakogo-nibud'  Vselenskogo slabitel'nogo...
Podozrevayu, chto mne suzhdeno vsyu zhizn' ostavat'sya nesvedushchim svidetelem vashih
zloveshchih intrig!
     --   Togda  ya   poshel!   "Zloveshchie  intrigi"   --  eto  zvuchit  slishkom
soblaznitel'no.
     -- Ty chto, i doedat'  ne budesh'? Sgorish' ty na rabote, Nochnoj Koshmar...
A ya eshche poplyashu na kuchke tvoego pepla!
     --  Ne budu ni doedat', ni platit'! --  Gordo skazal ya,  zapahnuvshis' v
tepluyu "Mantiyu Smerti". -- YA takoj strashnyj, chto mne vse  mozhno! Tak  chto na
tvoem meste ya by ne  osobenno rasschityval na baletnuyu kar'eru, bednyaga... --
S etimi slovami ya  stremitel'no startoval: nash milyj dialog mog prodolzhat'sya
beskonechno, a menya okrylyala gremuchaya smes' lyubopytstva popolam s nadezhdoj.
     Ser Dzhuffin Halli kak raz prinyuhivalsya k soderzhimomu  kuvshina s kamroj.
Udovletvorenno kivnul i napolnil kruzhku.
     -- |ksperimenta radi izmenil svoim principam. |ta kamra ne iz "Obzhory",
Maks. Zakazal  ee  v  "Tolstyake na povorote". Daj,  dumayu,  uznayu,  chem  eto
zhenushka nashego Luukfi na zhizn' zarabatyvaet?  Okazalos', ochen' neploho... Ty
uzhe byl tam kogda-nibud'?
     YA pomotal golovoj.
     --  |to ochen' nehorosho.  Nepatriotichno,  ya by  skazal!  Raz uzh  hozyajka
"Tolstyaka" -- zhena nashego kollegi, znachit my prosto obyazany... Da ty sadis',
Maks! Mog by i doest',  mezhdu prochim.  CHto-to ya tebya ne uznayu: promenyat' edu
na rabotu...
     -- Ne vy  odin u nas  lyubopytnyj!  -- Vzdohnul ya. -- Vse-to vy obo  mne
znaete,  Dzhuffin!  Dazhe o  tom,  chto  ostaetsya  na  dne  moej  tarelki,  umu
nepostizhimo!
     -- Ne vse, a tol'ko samoe vazhnoe...  -- Ser Dzhuffin nalil mne kamry. --
U menya k tebe  ser'eznyj  razgovor,  Maks.  Dejstvitel'no ochen' ser'eznyj...
Hochu ozadachit' tebya odnoj problemoj.
     --  Nakonec-to! -- S vostorgom skazal ya i polez v karman  za svertkom s
okurkami,  kotorye blagopoluchno prodolzhal izvlekat'  iz "shcheli mezhdu Mirami",
to est'  iz-pod  sobstvennoj podushki.  Pedagogicheskaya  sistema nepogreshimogo
sera  Maby  Kaloha:  mnogo  ochen' malen'kih  pryanikov  i  ni  odnogo  knuta.
Dejstvuet bezotkazno: izmuchennyj otvratitel'nym privkusom mestnogo tabaka, ya
celymi   dnyami  taskal  sigarety  s   nedostizhimoj  territorii   sobstvennoj
"istoricheskoj rodiny", ne slishkom lomaya golovu, chtoby ponyat', kak eto u menya
poluchaetsya...
     --  YA  s samogo nachala priberegal  etu zadachku dlya tebya... -- Zadumchivo
skazal Dzhuffin. -- Tol'ko mne kazalos', chto potrebuetsya zhdat' neskol'ko let,
dat'  tebe vremya privyknut' k  nashemu Miru... A okazalos', chto eto ne nuzhno:
ty i tak uzhe privyk -- dal'she nekuda!
     -- YA tol'ko chto sam ob etom dumal. -- Kivnul ya. -- Do menya vdrug doshlo,
chto my  s Melifaro znakomy men'she,  chem polgoda... A potom do menya doshlo vse
ostal'noe!
     --  Da,  -- ser  Dzhuffin pozhal  plechami, -- mne samomu poroj tvoi tempy
kazhutsya chereschur fantasticheskimi... Tak chto ya uveren,  chto ty spravish'sya. Da
i moment sejchas samyj  podhodyashchij... Nebol'shoe  puteshestvie na kraj sveta --
imenno to, chto tebe trebuetsya, tak ved'?
     -- Dzhuffin,  --  zhalobno  skazal  ya,  --  ne  tyanite! Vy  menya uzhe  tak
zaintrigovali, chto golova krugom!
     -- Da  ya  i  ne tyanu.  Prosto  zhdu,  poka  ty nal'esh'  sebe  eshche chashku,
usyadesh'sya poudobnee, zakurish' i... Istoriya dlinnaya, Maks. I ochen' putanaya.
     -- Dyrku nad  vami v  nebe,  ser! YA obozhayu dlinnye putanye  istorii! --
Kazhetsya moj golos davno ne byl takim schastlivym.
     -- CHto-to neladnoe tvoritsya s moim rodnym gorodom Kettari, ser Maks.
     YA dazhe rot otkryl: chego-chego, no takogo nachala  ya ne predvidel,  eto uzh
tochno! Dzhuffin ponimayushche ulybnulsya.
     -- Tvoi poznaniya v geografii Soedinennogo Korolevstva poka ves'ma...
     -- Ne shchadite moe samolyubie, ser, ya nikogda ne beru  ego s soboj, vyhodya
iz doma! YA sovershenno ne znayu vashej geografii!
     Dzhuffin kivnul  i  razvernul  kartu. YA zacharovanno  ustavilsya  na  nee:
mestnaya kartografiya -- eto otdel'naya oblast'  iskusstva! Korotko ostrizhennyj
uzkij nogot' moego  shefa  suho  postukival  po malen'komu pestromu pyatnyshku,
priyutivshemusya gde-to na zapade sredi izyashchno vycherchennyh gornyh pikov.
     -- |to  Kettari, Maks. A Eho --  vot zdes', vidish'?  -- Nogot' Dzhuffina
hishchno carapnul  miniatyurnoe izobrazhenie  gorodka v nizhnej chasti karty. -- Ne
tak uzh daleko, hotya...  V obshchem, ne tak uzh i blizko! Znaesh', chto znachit etot
pestryj kruzhok?
     YA pomotal golovoj.
     --  |to znachit, chto osnovnym zanyatiem  zhitelej goroda  yavlyayutsya raznogo
roda  prikladnye  iskusstva... Ispokon  veka  Kettari  byl  znamenit  svoimi
kovrami. Dazhe vo vremena moej yunosti oni byli izumitel'ny, hotya togda v Mire
bylo nemalo  izumitel'nyh  veshchej... Takih  shikarnyh kovrov do sih por  nigde
bol'she ne delayut. Razumeetsya, stolica ohotno  torguet s Kettari: zdes' lyubyat
roskosh'!
     -- Podozhdite sekundu, Dzhuffin! Tot ogromnyj kover cveta temnogo yantarya,
chto lezhit u vas v gostinoj, ottuda! YA ugadal?
     -- Ugadal! Pochemu ty tak podumal?
     --  Potomu, chto...  Potomu, chto po krayam vyshita nadpis': "Med Kettari"!
-- I ya rashohotalsya. Dzhuffin, razumeetsya, tozhe.
     -- Vurdalaka tebe v rot, paren'! Nu ty daesh'!... Ty slushat'-to budesh'?
     -- Budu, budu! -- YA dobavil sebe kamry i staratel'no izobrazil na svoem
lice   vyrazhenie   tyazhelogo  umstvennogo  usiliya.   --   Net,   nu   pravda,
rasskazyvajte!
     --  Paru  dyuzhin  let  nazad  v Eho dazhe  voznik obychaj ezdit' v Kettari
bol'shimi   karavanami.  |to   dejstvitel'no  udobno,  tak  chto  nikogo   eto
novovvedenie ne  udivlyalo.  Eshche togda ya obratil vnimanie, chto kazhdyj karavan
nepremenno soprovozhdaet urozhenec Kettari. No podumal: esli moi zemlyaki hotyat
nemnogo zarabotat', to s kakoj stati  ya budu  im prepyatstvovat'! Razumeetsya,
ponachalu ne vse zhelayushchie s容zdit' za pokupkami  soglashalis' puteshestvovat' v
bol'shoj  kompanii,  da eshche i platit' za uslugi provodnika...  Bylo neskol'ko
zabavnyh  sluchaev:  stolichnye balbesy  poprostu  ne  mogli  najti  dorogu  v
Kettari.   Vozvrashchalis'  rasteryannye,  nesli  kakuyu-to  chush',  chto  Kettari,
deskat', razrushen... Udivlyat'sya  tut nechemu: durakov  vezde hvataet, a kakie
tol'ko opravdaniya ne najdet chelovek  dlya svoej gluposti! No  vse eti istorii
ubedili  nashih kupcov, chto nebol'shaya  plata "Masteru Predvoditelyu Karavana",
kak  imenovali sebya moi zemlyaki, --  ochen' rezonnaya shtuka! Nikomu ne hochetsya
teryat' vremya, terpet' ubytok i zaodno stanovit'sya posmeshishchem...
     -- Vy govorite, chto vzroslye lyudi, v zdravom ume, ne mogli najti dorogu
v  vash Kettari?  --  Udivlenno  peresprosil  ya.  --  Neuzheli  v  Soedinennom
Korolevstve tak ploho s dorogami? YA-to dumal, chto...
     --  Horoshij  vopros, Maks!  |tomu  mnogie  udivlyalis': kak  voobshche bylo
vozmozhno zabludit'sya?!  Grafstvo SHimara -- ne samaya otdalennaya provinciya, da
i Kettari  -- otnyud' ne derevnya...  Predvoditeli  karavanov ob座asnyali takogo
roda  trudnosti  tem, chto  bol'shinstvo gorodkov  vokrug  Kettari  v  Smutnye
Vremena byli razrusheny. Poskol'ku zhizn' etih gorodkov zavisela isklyuchitel'no
ot  nuzhd  provincial'nyh  rezidencij   Ordenov,  vokrug   kotoryh  oni  byli
postroeny, vozrozhdat'  ih ne bylo smysla... Upominali rebyata i o razrushennyh
dorogah.  |to  uzhe  kazalos' nemnogo strannym:  nikogda ne slyshal,  chtoby vo
vremya Velikoj Smuty kto-to razrushal dorogi! Da i zachem?... Byl, pravda, odin
smeshnoj sluchaj s odnim iz mladshih Magistrov  Ordena Potaennoj Travy, blizkim
rodstvennikom  nashego  Melifaro,  mezhdu  prochim!  Pokidaya  stolicu,   paren'
pochemu-to  reshil, chto ego budut  presledovat' i zastavil dorogu,  po kotoroj
udiral,  ustremit'sya  v nebo.  Zrelishche bylo to eshche: edesh' po doroge  i vdrug
ponimaesh', chto ona vedet vertikal'no  vverh,  k  oblakam!  YA  dazhe predlagal
magistru  Nuflinu ostavit' vse kak  est', no  on  v te gody byl ne nastol'ko
veselym  muzhikom,  chtoby  so  mnoj  soglasit'sya...  --  Ser  Dzhuffin  ehidno
hihiknul, naslazhdayas'  svoim  koloritnym  vospominaniem,  ya tozhe ne  sderzhal
ulybku.  -- V obshchem, dorogu  tut  zhe priveli v poryadok, da  i proizoshlo delo
sovsem  v  drugom  meste... Tak  chto  ya  nemnogo  posomnevalsya  otnositel'no
"razrushennyh  dorog",  a potom  podumal:  esli mestnye  zhiteli  tak govoryat,
znachit oni znayut, da i kakoe mne delo do vsego etogo!... Slovom, provodnikam
vse verili, da i  do sih por veryat. A pochemu by net? Nashi kupcy vozvrashchayutsya
iz Kettari  s  nagruzhenymi kovrami amobilerami.  I tozhe  setuyut  na  uzhasnoe
sostoyanie dorog... Kettarijskie kovry, mezhdu prochim, stanovyatsya vse luchshe, a
puteshestvenniki v  odin golos tverdyat o  krasote  i bogatstve moego  rodnogo
gorodka... Ne znayu, ne znayu! Na moej pamyati Kettari nikogda ne  byl takim uzh
procvetayushchim  "kul'turnym centrom".  Hotya vse menyaetsya,  i  horosho,  esli  k
luchshemu!
     -- A vy sami, -- sprosil ya, -- skol'ko let vy tam ne byli, Dzhuffin?
     -- Ochen' dolgo... I sil'no somnevayus', chto kogda-nibud' tuda vernus'! V
Kettari u menya ne  ostalos'  ni druzej, ni rodni, tak  chto ni  nezhnost',  ni
obyazatel'stva bol'she ne svyazyvayut  menya s etoj tochkoj na karte. YA sovershenno
ne sentimentalen, kak i  ty  sam,  mezhdu prochim...  No delo dazhe  ne v etom.
Sushchestvuet nechto vrode vnutrennego zapreta: chto-to govorit mne, chto  ehat' v
Kettari mne ne tol'ko ne nuzhno, no i nel'zya. A moj opyt svidetel'stvuet, chto
vnutrennij  zapret --  edinstvennyj  real'no  sushchestvuyushchij...  Tebe  znakomo
podobnoe chuvstvo, Maks?
     YA zadumchivo pozhal plechami i s udovol'stviem zakuril.
     -- Dumayu, chto znayu, o chem vy govorite... Nastoyashchij vnutrennij zapret --
velikaya  sila! Tol'ko ya chasto ne mogu otlichit' ego  ot prochego hlama: vsyakih
tam paranoidal'nyh myslej, suevernyh privychek... Vy ponimaete, da?
     -- Eshche by! --  Ulybnulsya  ser Dzhuffin.  --  Ne perezhivaj  na etot schet:
yasnost' oshchushchenij -- delo nazhivnoe... Ladno, davaj  vernemsya k delu. Paru let
nazad proizoshla  dovol'no dikaya  istoriya. V  etot samyj  kabinet yavilis' dva
beglyh  prestupnika, odin iz nih istoshno oral, chto  oni zhelayut sdat'sya "seru
Pochtennejshemu  Nachal'niku"  lichno,  a  vtoroj  zadumchivo  ustavilsya  v  odnu
tochku... Rebyata prohodili po  vedomstvu  gorodskoj policii,  kuda ugodili po
kakomu-to pustyakovomu povodu. Oni sbezhali iz-pod strazhi,  chto menya sovsem ne
udivlyaet:  pri bardake, caryashchem  v Bubutinoj kontore eto zakonomerno... Odin
iz "prokaznikov", po imeni Motti Fara, okazalsya moim zemlyakom. Kak i ya  sam,
on  ne byl v  Kettari dovol'no  dolgo.  S  nachala  epohi  Kodeksa,  ili  eshche
dol'she...  Nu  i kogda vlip v nepriyatnosti, reshil,  chto rodnoj  gorod --  ne
hudshee mesto, chtoby skryt'sya ot stolichnoj policii... Zamechu, chto polnost'yu s
nim   soglasen!  Tak  chto  rebyata   otpravilis'  pryamehon'ko  v  Kettari.  I
zabludilis'.
     -- I vam kazhetsya, chto eto uzhe slishkom,  da? -- Ehidno ulybnulsya ya. -- A
mozhet byt'  u  vashego  zemlyaka  prosto  beda s  golovkoj? Nu znaete, kak eto
byvaet?
     -- Moj zemlyak ne  proizvel na menya vpechatlenie polnogo  idiota. -- Suho
zametil  ser Dzhuffin.  --  Po  moemu skromnomu razumeniyu,  u gospodina  Fara
dolzhno bylo hvatit'  uma,  chtoby  popast' v  rodnoj  gorod... Koroche govorya,
posle etoj  peredryagi  beglecy vernulis' pryamehon'ko v stolicu. Vmesto togo,
chtoby skryvat'sya, oni priperlis' v Dom u Mosta, chto samo po sebe neveroyatno.
I nachali umolyat' o vstreche so mnoj.  Moe lyubopytstvo ne pozvolyalo prenebrech'
ih pros'boj: lyudi nechasto sovershayut takie nelepye postupki...
     -- CHasto! -- Burknul ya. -- Eshche i ne takie...
     -- Po bol'shomu schetu, ty prav, Maks! -- Ulybnulsya Dzhuffin. -- No u nas,
urozhencev  Kettari,  praktichnost'  v   krovi!...  Ty  ne  otvlekajsya,  samoe
interesnoe vperedi.
     -- Izvinite, Dzhuffin! CHto-to ya segodnya ne v meru veselyj...
     -- Da  uzh, veselyj, nechego skazat'! Ty u nas  v  poslednee  vremya takoj
veselyj, chto  smotret' toshno! -- Sochuvstvenno  vzdohnul moj  shef. On pokinul
svoe kreslo, podoshel ko  mne i neozhidanno dernul  menya za  uho. |to bylo tak
nelepo,  chto ya nervno  rashohotalsya. A otsmeyavshis', s  izumleniem ponyal, chto
moe  nastroenie  dejstvitel'no  zametno  uluchshilos'.  Preslovutoe  "razbitoe
serdce" kazalos' celehon'kim!
     -- Ty zasluzhil peredyshku, ser Maks. -- Tyazhelaya ruka sera Dzhuffina Halli
legla na moe plecho. -- |to moj malen'kij podarok. Voobshche-to vse, chto s toboj
proishodit,  ty dolzhen  sozhrat'  samostoyatel'no,  bez vsyakoj  tam  "narodnoj
mediciny".   No  ot  lyubogo  pravila  inogda  mozhno  otstupit',  nedaleko  i
nenadolgo... Tem bolee, chto mne dejstvitel'no trebuetsya vse tvoe vnimanie, a
ne ego zhalkie oshmetki. YAsno?
     YA  molcha kivnul, naslazhdayas' otsutstviem privychnoj noyushchej boli v grudi,
vernoj  sputnicy kazhdoj moej  utraty... Dzhuffin vernulsya na mesto i spokojno
prodolzhil rasskaz.
     --  Moj  zemlyak  vyglyadel smertel'no perepugannym.  On  utverzhdal,  chto
Kettari ischez, vernee lezhit  v ruinah!  Ego  sputnik nahodilsya v  sumerechnom
sostoyanii rassudka, a bezumiem ot nego pahlo, kak potom  ot fermera! Bednyagu
prishlos'  otpravit' v  Priyut Bezumnyh, kakaya uzh tam tyur'ma: on i imya-to svoe
greshnoe ne mog vygovorit', tol'ko mychal...  No sam Motti  Fara pokzalsya  mne
ochen'  rassuditel'nym gospodinom.  On zayavil, chto dva  goda v  tyur'me Nunda,
prichitayushchiesya  emu po zakonu --  sushchie  pustyaki po sravneniyu s ischeznoveniem
nashego s nim rodnogo goroda... A potom etot  istinnyj patriot Kettari sdelal
vot tak, -- ukazatel'nym pal'cem pravoj ruki Dzhuffin dva raza bystro stuknul
sebya po  konchiku nosa, -- i dobavil, chto za pobeg ya  emu  kak zemlyak zemlyaku
pribavlyat'  ne stanu. |to  nash lyubimyj kettarijskij zhest, Maks! On oznachaet,
chto dva horoshih cheloveka vsegda mogut dogovorit'sya... YA tak raschuvstvovalsya,
chto tut zhe poveril v  ego absolyutnuyu vmenyaemost'. Byl moment, kogda ya pojmal
sebya  na mysli, chto gotov  i vovse ego otpustit',  da tol'ko Bubutiny rebyata
uzhe znali,  chto  hitrec sidit u menya  pod  krylyshkom... Vot  eto ya  ponimayu,
patriotizm!
     YA ne mog sderzhat'  ulybku: stol'ko ubijstvennoj ironii bylo v intonacii
moego shefa.
     --  Poshli  dal'she,  Maks...  CHerez  neskol'ko dnej  iz  Kettari  pribyl
ocherednoj  karavan,  nagruzhennyj  kovrami.  Paru  dyuzhin  nadezhnyh svidetelej
procvetaniya  etogo  slavnogo  gorodka. YA  mog  rasslabit'sya:  beglye  idioty
vse-taki  prosto zabludilis'! No  kakoj-to golos vnutri menya upryamo tverdil,
chto vse  ne tak  prosto...  A uzh esli  ya  obdumyvayu kakuyu-to problemu dol'she
odnogo  dnya, eto  vernyj priznak togo, chto  delo pahnet kislym. Kogda v Mire
vse v poryadke, ya i splyu spokojno. Takoj uzh u menya organizm! U  tebya, kstati,
tozhe, esli ya ne oshibayus'...
     YA koketlivo vzdohnul.
     -- Kuda mne, ser! Moj pokoj zavisit ot  bolee prizemlennyh  veshchej. Esli
ne  zabyl shodit'  pered snom  v  ubornuyu -- splyu kak ubityj, esli zabyl  --
vorochayus'  s  boku  na  bok  i  terzayus' mrachnymi predchuvstviyami  kasatel'no
blizhajshego budushchego Vselennoj... YA zhe ochen' primitivnyj paren', razve vy  ne
znaete?
     Dzhuffin   uhmyl'nulsya  i   podlil  mne  kamry:  takoe   "chistoserdechnoe
priznanie" zasluzhivalo nagrady!
     --  Vpridachu k moim  sobstvennym somneniyam, zemlyak chut' li ne ezhednevno
slal mne  pis'ma. Gerb Korolevskoj tyur'my Nunda s teh por tak i stoit u menya
pered   glazami...  Prishlos'   dazhe  otvesti   special'nyj  yashchichek  dlya  ego
korrespondencii,  chtoby  ne  smeshivalas'  s  prochimi bumagami.  I  chtoby  ne
popalas'  nikomu  na glaza  ran'she  vremeni,  zaodno!.. Soderzhanie  pisem ne
otlichalos'  raznoobraziem. Vot, vzglyani na  odno iz nih. --  Dzhuffin  otkryl
malen'kuyu  shkatulku,  izvlek  ottuda  nebol'shoj kvadratik  plotnoj bumagi  i
protyanul ego mne. YA s  lyubopytstvom utknulsya v chuzhuyu koryavuyu  pisaninu: "Ser
Pochtenejshij  Nachal'nik, ya boyus', chto  vy mne tak i ne  poverili.  No Kettari
dejstvitel'no  bol'she net. Tam pustoe mesto, odni drevnie razvaliny! YA zhe ne
mog zabludit'sya: ya znayu kazhdyj kamen' v okrestnostyah. YA pomnyu sem'  derev'ev
vahari u gorodskih vorot.  Oni eshche  est', a vot vorot --  net! Tol'ko  kuchka
kamnej, na kotoryh eshche sohranilis' ostatki rez'by starogo Kvavi  Ulona, i za
nimi -- tol'ko pyl'nye kamni."
     YA  vernul bumagu Dzhuffinu, tot zadumchivo pokrutil ee v  rukah i spryatal
obratno v shkatulku.
     -- Potom on umer, etot nevezuchij paren'. Uzhe bol'she goda nazad. Vot ego
poslednee  pis'mo,  ono  neskol'ko  otlichaetsya  ot prochih... Eshche  odin zakon
prirody:  chem  dal'she,  tem interesnee!  Derzhi,  Maks.  -- YA  poluchil  novyj
bumazhnyj  kvadratik  i  spotykayas' na  izlomah  melkogo neznakomogo pocherka,
nachal chitat':  "Ser  Pochtennejshij Nachal'nik,  ya  snova reshayus' otnimat' vashe
vremya.  Nadeyus', chto vam vse eshche peredayut moi pis'ma. Segodnya noch'yu ya ne mog
usnut'.  YA  snova  i snova  dumal o razvalinah, kotorye zhdali  menya  za temi
derev'yami.  A  potom ya  vspomnil, chto  my  s  Zaho  dolgo  brodili  po  etim
razvalinam. Navernoe,  togda on i svihnulsya, a ya prosto  poteryal pamyat'.  Do
sih por ya byl uveren, chto my srazu zhe ushli  ottuda, i  ne mog ponyat', pochemu
eto  Zaho  pokinul razum. On  ved' ne iz Kettari,  tak  chto  esli komu-to  i
sledovalo svihnut'sya, tak eto mne! A segodnya  noch'yu ya vspomnil, chto my zashli
v razrushennyj gorod, i ya dazhe nashel ostatki svoego sobstvennogo doma. A Zaho
skazal, chto ya  zrya perezhivayu: vot  zhe ploshchad', i  vysokie doma, i tam gulyayut
lyudi. No ya nichego ne uvidel. A moj drug pobezhal tuda, i ya ego dolgo iskal. I
inogda ya slyshal golosa lyudej,  gde-to daleko, tak chto ya pochti ne razbiral, o
chem oni govoryat. Tol'ko odnazhdy ya yasno uslyshal, chto govoryat o starom sherife,
sere Mahi  Ainti, i ochen' udivilsya:  on zhe ischez let chetyresta  nazad, kogda
eshche i moih roditelej  na svete ne bylo,  a  kto-to  govoril,  chto on "sejchas
pridet i vo  vsem razberetsya".  A potom ya nashel Zaho, on sidel  na  kamne  i
plakal, i  ne otvechal  na moi  voprosy. YA uvel ego ottuda,  i my otpravilis'
obratno v Eho. Ser Pochtennejshij Nachal'nik, ne  podumajte, chto ya reshil chto-to
prisochinit',  ya dejstvitel'no vspomnil  vse eti  podrobnosti tol'ko  segodnya
noch'yu, i ya krepko somnevayus', chto vspomnil vse, chto so mnoj tam sluchilos'. YA
ochen' proshu  vas, razberites', chto sluchilos' s Kettari. YA ochen'  lyubil  etot
gorodok, i u menya tam ostalas' mladshaya sestrenka. YA hotel by najti ee, kogda
vyjdu iz  Nundy, a  eto sluchitsya ochen'  skoro..."  Zdes' pis'mo  obryvalos':
malen'kij  kusochek  bumagi  ne   mog  vmestit'  vse  otkroveniya  neschastnogo
kettarijca.
     -- A ot chego on umer? -- Zadumchivo sprosil ya.
     --  |to eshche interesnee! --  S  entuziazmom  zayavil ser Dzhuffin. --  Vse
sluchilos' bolee  chem  vnezapno. Ego vyveli  na  progulku, pogoda byla yasnaya,
suhaya.  Vdrug udarila molniya.  Ot  bednyagi malo  chto ostalos',  a ego storozh
otdelalsya  opalennymi brovyami  i  resnicami. Potom zagrohotal grom,  nachalsya
liven'... Dozhd'  shel dve dyuzhiny  dnej  bez  pereryva, pervyj etazh tyur'my byl
zatoplen,  pod shumok u nih sbezhala chut' li ne dyuzhina  zaklyuchennyh: Nunda  --
eto  tebe ne Holomi! SHumu  bylo mnogo... Znaesh',  Maks, s  samogo  nachala  ya
sklonyalsya k tomu,  chtoby  poverit'  bednyage... Odna  tol'ko ego dobrovol'naya
sdacha vlastyam chego  stoit! |to kak zhe nado bylo perepugat'sya,  chtoby uchudit'
nad soboj takuyu  glupost'!... No znaesh', eto poslednee pis'mo i ego strannaya
smert' pochemu-to okazalis' poslednej kaplej: ya ponyal, chto paren' privel menya
na porog  odnoj  iz  samyh zagadochnyh  istorij,  kakie  tol'ko... Ty hotel o
chem-to sprosit', Maks?
     -- Da... Krome priklyuchenij vashego  neschastnogo zemlyaka i ego strahov...
Est' eshche chto-to, o chem vy ne govorite?
     -- Zabavno, Maks!  Tvoya intuiciya  rabotaet dazhe kogda eto sovershenno ne
nuzhno! YA  by  i tak rasskazl... Na samom dele,  nichego  osobennogo,  nikakih
zharenyh faktov, tol'ko odno malen'koe nablyudenie... Vidish' li, moih somnenij
bylo dostatochno, chtoby vnimatel'no prismotret'sya k kovram, kotorye  privozyat
iz Kettari.  Golovu  mogu dat' na  otsechenie,  chto oni chut'-chut'  popahivayut
Istinnoj magiej, hotya  sdelany bez  ee uchastiya...  i vse  zhe...  Znaesh', eto
stranno,  poskol'ku  do  sih por ya mog  unyuhat' ee  prisutstvie  v cheloveke,
kotoryj obeimi nogami uvyaz v tajne, dazhe esli on sam ob etom ne podozrevaet,
kak bylo s  toboj...  No  veshchi, neodushevlennye predmety?! Nikogda prezhde  ne
stalkivalsya s chem-to podobnym!
     YA pozhal plechami.
     -- A  dom  sera Maby Kaloha?  On zhe ves'  okutan tajnoj, ego dazhe najti
trudno...  Ved' dom  --  eto  neodushevlennyj  predmet, ili  ya  opyat'  chto-to
naputal?
     -- Nichego ty ne naputal, Maks! Ty absolyutno prav. I lishnij raz dokazal,
chto ya nashel nailuchshee reshenie etoj malen'koj, no interesnejshej problemy...
     --  I  kakoe?  -- YA-to  sprashival, no moe serdce  uzhe  znalo otvet. Ono
otchayanno kolotilos' ob rebra. Ser Dzhuffin zadumchivo kivnul.
     -- Ty uzhe sam vse ponyal, Maks. Samym luchshim resheniem na moj izvrashchennyj
vkus  bylo  by  otpravit'  v   Kettari  tebya.   Prisoedinish'sya  k  karavanu,
posmotrish', kak tam i chego... V krajnem sluchae, prosto kover sebe privezesh'.
Nado zhe obzhivat' novuyu kvartiru... Raz uzh mne samomu tuda luchshe ne sovat'sya,
pochemu by ne s容zdit' tebe? Po bol'shomu schetu, eto -- odno i to zhe...
     -- Nichego sebe "odno i to zhe"! -- Ispuganno vozrazil ya. -- Da net, ya-to
gotov, no vot pol'zy ot menya pomen'she budet...
     --  Otkuda  ty  znaesh',  paren'?  Mozhet  byt' i  pobol'she. Tajny  lyubyat
novichkov, osobenno takih  fartovyh, kak  ty. A my,  pozhilye mudrecy,  dolzhny
sidet'  doma i  dumat' tyazhkuyu dumu... Slovom,  ya  davno reshil, chto eto  delo
special'no sozdano dlya tebya,  tol'ko ne nadeyalsya, chto  ty tak  skoro  budesh'
gotov... Da, kstati, ya ne dumayu, chto eto slishkom opasno.
     --  Aga...  Posylaya  menya  v  Holomi razbirat'sya  s  etim  korotkonogim
privideniem, vy tozhe  byli uvereny, chto ya spravlyus'! -- Zloradno uhmyl'nulsya
ya. -- A chto poluchilos'...
     -- Kak chto?! Ty blestyashche spravilsya, kak ya i predpolagal!
     -- Da  ya zhe  chut' vse ne  isportil! Dazhe dva  raza kryadu. -- YA  serdito
pozhal plechami.
     -- "CHut'"  ne schitaetsya, Maks!  Ty dejstvoval  bystro, vse tvoi resheniya
byli  vernymi... Ty ne  nahodish', chto dlya cheloveka, prozhivshego v  etom  Mire
vsego sotnyu dnej, takoe prosto nevozmozhno?
     -- U  Melifaro  v  svoe  vremya  byla  horoshaya  versiya  na moj schet.  --
Zadumchivo skazal ya. -- On predpolozhil, chto ya -- myatezhnyj Magistr, utrativshij
pamyat' posle togo, kak vy samolichno ogreli menya  po bashke... Vy uvereny, chto
nichego podobnogo ne bylo, ser?
     Dzhuffin s udovol'stviem rashohotalsya. YA dal emu dosmeyat'sya i prodolzhil.
     --  Vy  zhe  znaete, chto  ya  ne  vozrazhayu  protiv  opasnostej,  osobenno
sejchas...  No ob座asnite, radi  vseh Magistrov: pochemu  vy  uvereny, chto  eta
poezdka "ne slishkom opasna"? U vas horoshee predchuvstvie?
     Ser Dzhuffin ser'ezno kivnul.
     -- Da, i  predchuvstvie tozhe. No  ne tol'ko... YA uzhe govoril o Kettari s
Maboj Kalohom. On yavno v kurse proishodyashchego, no temnit: u Maby svoj  vzglyad
na takie  veshchi, ty zhe  znaesh'... On  menya uspokoil: chto by  ne proishodilo v
Kettari, eto  ne  ugrozhaet  Miru... i  voobshche otnositsya skoree k  "radostnym
sobytiyam"... Vprochem, u Maby to eshche predstavlenie o "radostnyh sobytiyah"!...
Kstati,  starik v vostorge ot togo,  chto ty tuda poedesh'. Hotel  by ya znat',
pochemu?...  Kak by to  ni  bylo,  esli kto-to i dolzhen znat' vse podrobnosti
etoj istorii, to eto  ya! Moe lyubopytstvo vsegda bylo prevyshe dolga, a v dele
s Kettari menya  prizyvayut razobrat'sya  oba etih rezona.  I samoe  glavnoe: u
menya poyavilsya otlichnyj povod sdelat' tvoyu nelegkuyu zhizn' eshche tyazhelee!
     -- Vyrazit'  ne  mogu, kak  menya eto  raduet! --  Iskrenne skazal ya. --
Skazhite, a chto eto  za "staryj sherif Kettari"? Nu, ser Mahi Ainti, o kotorom
govorili  "golosa"?  Vy  zhe sami byli  sherifom Kettari! Vy chto, smenili imya,
Dzhuffin?
     -- YA?  Da net,  Magistry s toboj! YA kak raz  stal sherifom Kettari posle
nego.  A ponachalu staryj Mahi  byl moim nachal'nikom. I ne tol'ko... Esli let
cherez trista u tebya  sprosyat: "kto takoj etot ser Dzhuffin Halli?", a u  tebya
kak  raz  poyavitsya zhelanie pogovorit',  ty rasskazhesh' obo mne primerno to zhe
samoe, chto ya  sejchas mog  by vylozhit'  tebe  pro  Mahi... esli by mne prishla
ohota pochesat' yazykom na etu temu, no ya ee poka  ne ispytyvayu!... Da, tol'ko
Mahi  ne  prishlos'  vytaskivat'  menya  iz  drugogo  Mira,  tut  my  s  toboj
pooriginal'nee budem!
     YA voprositel'no posmotrel na Dzhuffina. Tak etot ser Mahi Ainti i nauchil
moego  velikolepnogo shefa vsem etim  nepostizhimym veshcham,  kotorye  imenuyutsya
"Nevidimoj",  ili  "Istinnoj"  magiej,  hotel  by  ya  znat'?!   Ser  Dzhuffin
utverditel'no  kivnul. Razumeetsya, vopros, vertevshijsya  u menya  na yazyke, ne
byl velikoj tajnoj! U menya murashki po spine poshli ot takogo vzaimoponimaniya.
     -- Mogu  dobavit',  chto starik dejstvitel'no ischez let chetyresta nazad.
To est', nikuda on ne ischez, a prosto pokinul Kettari, ushel neizvestno kuda,
skazav mne na proshchanie:  "Prishlo tvoe vremya porazvlech'sya, Dzhuffin, tol'ko ne
vzdumaj slat' mne zov: zarabotaesh' golovnuyu bol'!" Mahi nikogda ne otlichalsya
mnogosloviem, ne to chto ya, greshnyj!  Tak  chto  blagodari  Temnyh  Magistrov,
Maks: tebe dostalsya ne samyj uzhasnyj ekzemplyar nastavnika...
     --  Da ya  i  tak  ih blagodaryu,  rebyat uzhe  toshnit ot  moih  ezhednevnyh
blagodarstvennyh  zavyvanij!  --  Iskrenne  skazal  ya.  --  Kogda  ehat'-to,
Dzhuffin?
     -- Karavany  v  Kettari sobirayutsya raz  v  dve  dyuzhiny dnej.  Blizhajshij
otpravlyaetsya  dnya  cherez  chetyre, esli ya  ne oshibayus'.  Nadeyus',  chto  k ego
otpravleniyu u nas vse budet gotovo...
     -- CHto -- "vse"? -- Udivilsya  ya. --  CHego tut  gotovit'?  Ili vy eshche ne
zakonchili?...
     -- YA eshche i ne nachal! -- Ulybnulsya  Dzhuffin. -- Vo-pervyh,  odin ty tuda
ne poedesh'...  I ne  vzdumaj  sporit':  eto ne  moi prichudy, a pravilo...  i
nekotorye predchuvstviya, esli tebe tak bol'she nravitsya.
     -- Da ya i ne sporyu! I s kem zhe ya poedu?
     -- Snachala mne hotelos' by vyslushat' tvoi soobrazheniya. -- Ser Dzhuffin s
interesom ustavilsya na menya.
     -- YA chelovek  privychki.  Esli  uzh otpravlyat'sya nevedomo kuda, neponyatno
zachem,  to tol'ko  s  Lonli-Lokli!  YA  uzhe odnazhdy  poproboval,  i mne ochen'
ponravilos'! I potom, vy zhe znaete, kakoj ya krovozhadnyj? Tak chto  nash Master
Presekayushchij   nenuzhnye   zhizni  --  edinstvennaya  garantiya  moego  dushevnogo
spokojstviya!... Vot tol'ko kto budet navodit' strah na stolichnyh  krovopijc,
esli my oba tak srazu smoemsya iz Eho?
     -- Ne perezhivaj, Maks! -- Hishchno usmehnulsya Dzhuffin. -- Ty eshche ne videl,
kak ya eto delayu! Mozhno i tryahnut' starinoj, v sluchae chego, a to razlenilsya ya
tut s vami! Da i seru Kofe pora by zhirok podrastryasti...
     -- Oh! -- YA dazhe poezhilsya pod ledyanym vzglyadom svoego shefa. -- Kazhetsya,
ya mogu ne osobenno volnovat'sya na etot schet!... Vyhodit, vy soglasny so mnoj
kasatel'no kandidatury Lonli-Lokli?
     --  Eshche  by ya  byl s  toboj ne  soglasen!  YA i  sam tak  reshil,  prosto
lyubopytstvo razbiralo: ugadaesh', ili syadesh' v luzhu? Na etot raz ty ostalsya s
suhim zadom, primi moi pozdravleniya!...
     --  I kak ya ponimayu, nam s SHurfom  nuzhno budet zamaskirovat'sya.  Nas zhe
ves' gorod  v  lico znaet!  Dumayu, chto  ehat'  v Kettari  v  kompanii  takih
nesimpatichnyh rebyat iz  Tajnogo Syska malo komu zahochetsya...  -- YA posmotrel
na Dzhuffina. -- Moya zadnica tak i ne promokla?
     -- Poka net. Prodolzhaj, Maks, ty verno rassuzhdaesh'!
     -- Nu, so mnoj problem ne budet! -- Samouverenno zayavil ya. -- A vot kak
byt' s SHurfom? On takoj primetnyj! Na odnogo sera Kofu nadezhda...
     -- Plyuh! -- Veselo skazal ser Dzhuffin. YA oshelomlenno posmotrel na shefa,
potom ponyal i rashohotalsya.
     -- CHto, ya sel vse-taki v vashu greshnuyu luzhu?
     -- Eshche by! -- Dzhuffin veselilsya ot dushi. -- Kakoj  ty skromnyj  paren',
ser Maks! Uzh esli s kem-to u nas i budut problemy, tak eto s toboj! Ty ochen'
nenablyudatel'nyj,   Maks:   u  SHurfa,   hvala  Magistram,  vneshnost'   samaya
neprimetnaya,  takih  rebyat  polnyj  gorod.  Izmenit'  cvet  volos,  napyalit'
chto-nibud' pestroe vmesto ego belogo loohi, snyat' rukavicy --  i ty sam  ego
ne uznaesh': malo li v Mire vysokih lyudej...
     -- Otlichno! -- Skazal ya. --  Tem luchshe! No pochemu so  mnoj dolzhny  byt'
kakie-to problemy? U menya chto, ochen' neobychnoe lico?
     --  Vo-pervyh, ono  u tebya dejstvitel'no neobychnoe. Ty  chto, vstrechal v
Eho rebyat, kotorye mogli by sojti za tvoih bratishek?
     YA smushchenno pozhal plechami: priznat'sya, ya  prosto  ne obrashchal vnimaniya na
podobnye melochi. Dzhuffin veselo  podmignul. -- Ty u  nas -- redkaya ptica!...
No eto -- ne problema: ser Kofa mozhet prevratit' tvoyu fizionomiyu vo vse, chto
ugodno... Problema sostoit v tvoem akcente, Maks!
     -- A razve u menya?... -- YA pokrasnel.
     -- Est', est', eto  tol'ko ty ne zamechaesh'! I polgoroda  uzhe znaet, chto
tak  otryvisto  govorit tol'ko  "strashnyj  ser  Maks,  oblachennyj  v  Mantiyu
Smerti"! Tebya raskusyat, kak  by ty ne maskirovalsya... Promolchu naschet  tvoej
Bezmolvnoj rechi: tebya i ponyat'-to inogda trudno!
     -- Tak chto zhe delat'? Mozhet byt' prikinut'sya nemym?
     -- Nemye pol'zuyutsya Bezmolvnoj rech'yu eshche luchshe, chem prochie... Ne goryuj,
ser Maks! My sdelaem iz tebya shikarnuyu damu, ty sam udivish'sya!
     -- Damu? SHikarnuyu?  Iz menya? Vy  chto, Dzhuffin?! --  Moemu  izumleniyu ne
bylo predela.
     -- A  chemu ty tak  udivlyaesh'sya?  Ser Kofa  porabotaet s  tvoim  licom i
golosom, parik podobrat' -- voobshche ne problema...
     -- I  ya  stanu  glavnym posmeshishchem  Doma  u  Mosta  v etom  sezone!  --
Prodolzhil ya. -- Dzhuffin, nu kakaya iz menya mozhet poluchit'sya dama?
     -- Skoree vsego, vysokaya i  dovol'no shirokoplechaya,  pozhaluj ne iz  teh,
chto nravyatsya  muzhchinam. --  Ravnodushno  skazal ser  Dzhuffin. --  No  eto uzhe
problema Lonli-Lokli: budet puteshestvovat' s nekrasivoj zhenoj!
     -- "S zhenoj"?! Vy chto, izdevaetes'? -- YA uzhe chut' ne plakal.
     -- CHto proizoshlo s tvoej golovoj, Maks? --  Holodno sprosil Dzhuffin. --
Razumeetsya, vy budete vydavat' sebya  za  supruzheskuyu paru. V  Kettari imenno
tak  chashche  vsego i ezdyat: parochkami.  Sochetayut priyatnoe s poleznym,  pokupku
kovrov  s  sovmestnym  otdyhom...  Esli  k  karavanu  prisoedinitsya zhenshchina,
kotoraya govorit s takim zhe akcentom, kak u tebya,  vse  podumayut,  chto ona --
prosto tvoya  zemlyachka. Pochemu by dobromu  gorozhaninu ne  zhenit'sya na ledi iz
Pustyh  Zemel'?  U  nas,  v  Eho  lyubyat  ekzotiku... Vy ne  vyzovete nikakih
podozrenij, tak chto...  I ne smotri na menya, kak na  palacha:  chego ty voobshche
tak perepoloshilsya?
     YA i  sam ne mog  ob座asnit',  pochemu... Navernoe, vo mne vopili kakie-to
dremuchie predrassudki: esli muzhchina pereodevaetsya v zhenskoe plat'e, znachit s
nim  ne vse v  poryadke!... Vprochem, s kostyumom-to kak raz osobyh problem  ne
bylo:  v Eho  naryady muzhchin  i zhenshchin otlichayutsya nastol'ko neulovimo,  chto u
menya poka ne hvatalo opyta, chtoby otlichit' zhenskoe loohi ot muzhskogo...
     -- Ne znayu, chto i skazat'... Nelepo eto kak-to!
     -- Ne vizhu tut nichego "nelepogo"!... Horoshaya noch', ser Kofa!
     YA obernulsya. Na poroge stoyal ser  Kofa  Joh, nash Master Slyshashchij, on zhe
neprevzojdennyj master maskirovki. V rukah u nego byl ob容mistyj svertok.
     -- |tot milyj mal'chik  ochen' ne hochet  stanovit'sya devochkoj! -- Komichno
tonen'kim goloskom soobshchil Dzhuffin. --  Kak  ty dumaesh', Kofa, vdvoem my ego
odoleem, ili luchshe srazu pozvat' podmogu?
     Ser Kofa Joh odaril  nas oboih pokrovitel'stvennoj  ulybkoj i  vodruzil
svoyu noshu na stol.
     -- Vy  chto, sobiraetes' delat' eto pryamo sejchas? --  ZHalobno sprosil ya.
Primerno  te  zhe chuvstva vsegda  ohvatyvali  menya  v kresle  dantista: ochen'
hotelos' kuda-nibud'  smyt'sya i  prijti "zavtra", to est'  nikogda! -- Mozhet
otpustite pogulyat' naposledok?...
     --  Nagulyalsya uzhe!  --  Zloradno  hmyknul  Dzhuffin.  --  Slushaj,  Maks,
uspokojsya nemedlenno! |to zhe obyknovennoe pereodevanie,  kak na karnavale...
Byl kogda-nibud' na karnavale?
     --  Byl, -- burknul ya, --  mne  togda  bylo let  shest', i  ya pereodelsya
zajchikom!
     Moi kollegi vzvyli ot smeha.
     --  "Zajchikom"!  Na karnavale! V  Pustyh Zemlyah! -- Stonal ser Kofa. --
Mal'chik, ty voobshche dumaesh' pered tem, kak govorit'?
     YA ne vyderzhal i tozhe rassmeyalsya.
     --   Ladno,  valyajte,  Kofa!   U   menya  dejstvitel'no  nebogatyj  opyt
karnaval'noj zhizni, tak chto...
     -- Srazu by tak! -- Ser Dzhuffin protyanul mne eshche odnu chashku s kamroj. A
to zapanikoval... Slushaj, mozhet  byt',  ty podumal, chto my tebya prevratim  v
nastoyashchuyu zhenshchinu? I tebe pridetsya...
     -- Ot vas vsego mozhno ozhidat'...
     --  Ne perezhivaj,  paren'.  Vo-pervyh,  sdelat'  iz  muzhchiny  nastoyashchuyu
zhenshchinu i naoborot... Teoreticheski eto vozmozhno, no my s Kofoj poka ne takie
moguchie magi.  Ser  Maba, vozmozhno,  smog by, hotya... Da net, vryadli,  zachem
emu!  Ne udivlyus', esli  Sotofa  takoe  mozhet, nado  by u nee  sprosit'  pri
sluchae... A vo-vtoryh, ser Lonli-Lokli vse ravno ne  stal by izmenyat' zhene s
kakoj-to toshchej shirokoplechej inostrankoj...
     -- Kakuyu erundu vy govorite, Dzhuffin! Net, naschet SHurfa vse  pravil'no,
no  pochemu eto "toshchaya, shirokoplechaya"?  U nas poluchitsya  ochen' milaya devochka,
vot uvidite!  -- Tonom oskorblennogo profesionala skazal  ser  Kofa.  On uzhe
nachal  raspakovyvat'  svoj  svertok.  YA s  uzhasom pokosilsya na  vysunuvshiesya
naruzhu ryzhevatye kudri. Kazhetsya, eto byla moya  budushchaya pricheska! Ser Dzhuffin
zametil vyrazhenie moego lica, mahnul rukoj i snova rashohotalsya.
     -- My reshili sdelat' eto zaranee, chtoby u  tebya bylo vremya  privyknut'.
--  Dobrodushno ob座asnyal ser Kofa. -- YA ne raz pereodevalsya zhenshchinoj, da ved'
ty sam pomnish' nashu pervuyu vstrechu v "Obzhore"... Vidish' li, u zhenshchin nemnogo
drugaya  pohodka, manery... Drugaya reakciya na sobytiya. CHetyreh dnej malovato,
no  ty  u  nas  vsemu bystro uchish'sya.  V  krajnem  sluchae, budesh'  damoj  so
strannostyami...  A chto?! |to byvaet!  I  ne volnujsya,  vse  peremeny v tvoej
vneshnosti proizojdut na korotkoe  vremya... Kstati, Dzhuffin,  skol'ko vremeni
emu ponadobitsya provesti v Kettari? Mne nuzhno znat', na kakoj srok...
     --  Daj podumat'... Doroga zajmet  dnya  tri.  V Kettari karavan  obychno
ostaetsya  dnej shest'  -- sem'. |togo mozhet ne hvatit'... Togda  nuzhno  budet
ostat'sya  i  zhdat' sleduyushchij  karavan,  eto eshche  dve  dyuzhiny  dnej...  Potom
obratnaya doroga. Da, Kofa, dumayu,  chto  tvoe  zaklyatie  dolzhno  proderzhat'sya
chetyre dyuzhiny dnej: v takom dele luchshe pust' budet izbytok!
     -- CHetyre dyuzhiny  dnej? --  ZHalobno sprosil ya. -- A  esli  my  vernemsya
ran'she? CHto ya budu delat' v takom vide?
     -- Kak chto? Rabotat'! Kakaya raznica, chto za lichiko pryachetsya pod Mantiej
Smerti? -- Zloradno uhmyl'nulsya Dzhuffin. -- Ty podozhdi, tebe eshche ponravitsya!
     -- Da uzh... Predstavlyayu,  kakoe  udovol'stvie poluchit  Melifaro! Vot uzh
smehu budet!
     -- A  pochemu ty voobshche tak uveren, chto eto budet smeshno? -- S interesom
sprosil Dzhuffin. -- |to chto, eshche odin milyj obychaj tvoej prekrasnoj rodiny?
     YA rasteryanno kivnul.
     -- A chto, v Eho takie veshchi ne schitayutsya smeshnymi?
     -- Nash ser Kofa  uzhe napomnil tebe, chto regulyarno razgulivaet v zhenskom
naryade. Ty kogda-nibud' slyshal shutki po etomu povodu? Ot togo zhe Melifaro?
     --   Net...   --  YA   byl  vynuzhden   priznat',  chto  nichego  podobnogo
dejstvitel'no  ne proishodilo. Menya opyat' podvela durackaya privychka poseshchat'
chuzhie monastyri, s entuziazmom razmahivaya sobstvennym ustavom!
     --  Davaj,  razdevajsya! --  Bodro skazal  ser Kofa. -- S  tvoej figuroj
dejstvitel'no  budut  nekotorye  problemy, tak chto  luchshe  nachnem  s  samogo
trudnogo... Fizionomiyu-to ya tebe v minutu podpravlyu!
     -- Sovsem razdevat'sya? -- Rasteryanno sprosil ya.
     --  Razumeetsya  sovsem! -- Snova prysnul Dzhuffin. --  Ty  chto  eshche  i k
znaharyam nikogda ne hodil?
     -- Pochti ne hodil! YA ih vsegda boyalsya! -- Ulybnulsya ya.
     -- A chego ih-to boyat'sya? -- Mashinal'no peresprosil ser Kofa.
     -- O, vy ne znaete nashih znaharej! Vurdalaki po sravneniyu s nimi...
     --  Dyrku  nad  toboj v  nebe, Maks,  chto zhe  eto  za mesto takoe, tvoya
rodina? -- V kotoryj  raz  izumilsya  Dzhuffin.  -- Ladno uzh,  delaj, chto tebe
govoryat... a to eshche zaneset kogo-nibud' lihim vetrom!
     --  I  bednyaga uvidit,  kak  protekayut surovye  budni Tajnogo Syska! --
Hmyknul ya, razdevayas'.
     A potom mne  prishlos'  pochti  chas prostoyat' v  centre komnaty, poka ser
Kofa staratel'no massiroval vozduh vokrug moego bednogo tela. Ko  mne on tak
i  ne   prikosnulsya,  no   oshchushcheniya   byli   priyatnejshie,  kak   ot  legkogo
rasslablyayushchego massazha.
     -- Vot  i vse,  Maks...  Podumaj,  kstati, kak tebya teper' budut zvat'!
Tebe ponadobitsya horoshee zhenskoe imya!
     YA s  opaskoj  oglyadel  sebya. Vse bylo v  polnom  poryadke,  to  est' bez
izmenenij: bedra ne rasshirilis', byust ne vyros...
     --  |to zhe ne nastoyashchee zhenskoe telo, mal'chik!  -- Ulybnulsya ser  Kofa.
|to prosto illyuziya, zato otlichnaya illyuziya! Odevajsya, sejchas pojmesh'... Da ne
v eto!
     YA rasteryanno vernul svoyu skabu na ruchku kresla.
     -- Voz'mi na stole, ya prines tebe otlichnyj kostyum, stolichnye modnicy ot
zavisti lopnut! Davaj, odevajsya, sejchas ty zdorovo udivish'sya!
     YA  porylsya  v  raznocvetnom tryap'e, obnaruzhil tam temnozelenuyu skabu  i
bystren'ko napyalil ee na sebya.
     -- Oj!  -- |to bylo  vse, chto ya mog proiznesti:  tonkaya tkan'  naglyadno
obrisovyvala nezhnye izgiby kakogo-to  neznakomogo  zhenskogo  tela. Dzhuffin s
voshishcheniem posmotrel na sera Kofu.
     --  Zdorovo!  Gorazdo luchshe,  chem  ya  sebe  predstavlyal!...  Nu  davaj,
zakanchivaj: takaya milaya ledi,  s takoj ugrozhayushchej shchetinoj, smotret'  bol'no!
Ty by hot' brilsya inogda, ser Maks!
     -- A ya brilsya... vchera! -- YA poshchupal podborodok. -- Tozhe mne shchetina!
     --  Nichego,  Maks,  teper' u  tebya takih  problem  dolgo ne  budet!  --
Dobrodushno hihiknul ser Kofa, namazyvaya moyu rasteryannuyu rozhu kakoj-to chernoj
dryan'yu. -- Vot tak! |ta shtuka dejstvuet dazhe dol'she, chem trebuetsya.
     --  |to  edinstvennaya horoshaya  novost' za etu noch',  Kofa!  -- Iskrenne
skazal ya. -- Uzhe mozhno umyvat'sya, ili nuzhno zhdat'?
     -- CHego ty sobralsya zhdat', i zachem tebe umyvat'sya? -- Udivlenno sprosil
ser  Kofa, nadevaya na  menya  svetlyj ryzhevatyj parik, dlinnye pryadi kotorogo
srazu zhe nachali shchekotat' mne plechi. -- A, ty imeesh'  v vidu moyu maz'? Nu tak
ona  uzhe  ischezla vmeste  s  tvoej  shchetinoj!...  Da, ne vzdumaj snimat' etot
parik: budet bol'no. Teper' eto tvoi nastoyashchie volosy... na  kakoe-to vremya.
Sadites' v kreslo, ledi. Uzhe pochti vse v poryadke, ostalsya poslednij shtrih...
     Mne  prishlos'  perezhit'  pyatiminutnyj  massazh  fizionomii, na etot  raz
dovol'no  nepriyatnyj.  Osobenno  dostalos' moemu  nosu: ya byl uveren, chto ot
takogo obrashcheniya  bednyaga prosto obyazan pobagrovet' i raspuhnut'. Dazhe slezy
na glazah vystupili, no ya muzhestvenno terpel.
     -- Vse! --  Ustalo  vzdohnul  ser Kofa Joh.  Dzhuffin,  u  nas  najdetsya
vypit'? Davno ya tak ne potel!
     --  |to  genial'no, Kofa!  --  S voshishcheniem skazal ser Dzhuffin  Halli,
pristal'no  razglyadyvaya  menya. --  Kto by mog  podumat'! Dazhe esli eta milaya
ledi vyjdet  na  ploshchad' Pobed Guriga  VII i nachnet orat',  chto ee zovut ser
Maks... Nasha  tajna  vse ravno  ostanetsya nashej tajnoj! A vypit' nam  sejchas
prinesut, i ne tol'ko vypit': takoe delo greh  ne otmetit'! Oden' loohi, ser
Maks i pojdi polyubujsya na shedevr starogo mastera. Tebe ponravitsya, obeshchayu!
     YA zakutalsya v uzorchatoe loohi cveta rechnogo  peska. Mne bylo zdorovo ne
po sebe. Kto-to eshche posmotrit na menya iz bol'shogo zerkala v koridore?
     --  Ne  tak,  ledi!  --  Ulybnulsya ser  Kofa.  --  ZHenshchiny  nikogda  ne
zakalyvayut polu  loohi bulavkoj, a prosto perebrasyvayut ee  cherez plecho... I
oni sovershenno pravy: tak proshche i elegantnej!  Nu-ka projdis', Maks... --  YA
poslushno  proshelsya  po kabinetu.  --  Da,  s  pohodkoj  nado chto-to  delat',
konechno:  ona  vse  portit!... Ladno,  pojdi  polyubujsya  na  sebya,  privykaj
ponemnozhku, a potom budem uchit'sya.
     -- A tyurban? -- Sprosil ya.
     -- |to neobyazatel'no. Devushki s takimi roskoshnymi volosami predpochitayut
hodit' s  nepokrytoj golovoj,  osobenno  esli  oni priehali izdaleka.  A  vy
priehali  izdaleka,  ledi,  sudya  po vashemu akcentu... Davaj-davaj,  topaj k
zerkalu: ya zhdu komplimentov! Kak my nazovem nashu devochku, Dzhuffin?
     --  Pust' sam reshaet,  -- uhmyl'nulsya  ser Dzhuffin,  -- dolzhen  zhe etot
bednyj paren' hot' chto-to reshat' sam! CHto skazhete, ledi?
     -- Merilin  Monro! --  Ryavknul ya  i rashohotalsya. |to uzhe smahivalo  na
isteriku.
     -- CHto  tut smeshnogo? -- Udivlenno sprosil Dzhuffin.  -- Imya kak  imya...
Podozhdi, Maks, eto chto, kakoe-to vashe neprilichnoe rugatel'stvo?
     -- Pochti... -- Prostonal ya i  s zamirayushchim serdcem  poplelsya v koridor.
Pribilizilsya  k  zerkalu,  sobral  vse svoe  muzhestvo  i  ustavilsya  na  ego
potemnevshuyu ot vremeni pravdivuyu poverhnost'.  Ottuda na menya s nepoddel'nym
lyubopytstvom vzirala vysokaya, simpatichnaya  naryadnaya  ledi, ochen' dazhe v moem
vkuse.  Menya  samogo,  razumeetsya,  v  zerkale  ne  bylo...  YA  prismotrelsya
povnimatel'nej, pytayas'  obnaruzhit'  hot'  kaplyu  shodstva. Nichego  ot moego
horoshego  priyatelya  Maksa  ne ostalos'  i  v  pomine!  YA otoshel  ot zerkala,
poproboval projtis'... Da,  baryshnya byla nemnogo uglovata,  chto  pravda,  to
pravda!  Do  menya nakonec  doshlo, chto  "baryshnya" -- eto i est' ya.  Mne stalo
smeshno, golova shla krugom. Kogda elegantnaya ledi v zerkale veselo zarzhala, ya
ponyal, chto vpolne mogu sojti  s uma. I poshel obratno v kabinet.  Moi starshie
kollegi uzhe veselo pozvyakivali posudoj.
     --  Greh takuyu krasavicu Lonli-Lokli otdavat'! --  Vozmushchenno skazal ya.
-- On vse ravno ne ocenit...  -- I, ne perestavaya smeyat'sya, ruhnul v kreslo.
-- Vy dejstvitel'no genij, Kofa! YA ee lyublyu! V smysle -- menya!
     --  YA sovsem zabyl  pro golos! -- Vzdohnul  ser Kofa. -- Vypej vot eto,
ledi Merilin, a to bezobrazie prosto! -- On protyanul mne malen'kuyu sklyanku s
kakoj-to  podozritel'no sinevatoj zhidkost'yu. YA brezglivo ponyuhal, vzdohnul i
vypil. Nichego strashnogo, chto-to vrode suhogo sherri, tol'ko ochen' goryachee.
     -- A bol'she vy mne nichego ne predlo... -- YA oseksya: teper' i moj  golos
stal chuzhim. Net, ya  ne nachal pishchat', eto byl dovol'no nizkij, grudnoj... no,
bez somneniya, zhenskij golos.
     -- Derzhi,  mal'chik. --  Ser Kofa  protyanul  mne  kruzhku s  Dzhubatykskoj
p'yan'yu. -- Tebe dejstvitel'no nado vypit'.
     Zalpom   osushiv  aromatnyj   napitok,   obladayushchij  ubojnoj   siloj,  ya
razveselilsya. Dumayu,  chto korni moego horoshego nastroeniya uhodili  v  temnuyu
glubinu  nastoyashchego  sumasshestviya: slishkom uzh bystro  moj znakomyj ser Maks,
Nochnoe Lico sera Dzhuffina Halli, prevratilsya v kakuyu-to ryzhuyu devchonku.
     -- Nado by porabotat'  nad tvoimi manerami, ledi, -- vzdohnul  Dzhuffin,
-- chto-to ty uzh bol'no...
     --  Manery?!  Odnu  sekundu!  --  YA  vskochil  i proshelsya  po  kabinetu,
staratel'no  vilyaya bedrami.  Potom  slozhil  guby kak  dlya  poceluya. -- YA vam
nravlyus', gospoda?
     -- Kakoj  uzhas,  Maks! -- Iskrenne  skazal Dzhuffin.  Ser Kofa udruchenno
molchal, yavno  reshaya: smeyat'sya emu, ili plakat'. -- CHto, na tvoej rodine  tak
dejstvitel'no prinyato?
     YA vernulsya na mesto.
     --  Da net... vo vsyakom sluchae, ne vsegda.  -- YA nemnogo uspokoilsya. --
Oh, gospoda, vse ne  tak strashno!  Tak  sebya vedut tol'ko... e-e-e...  samye
raspushchennye zhenshchiny, i tol'ko ot sluchaya k sluchayu.
     -- Vse ravno koshmar! Kazhetsya, ty mne dolzhen ne odin horoshij obed za to,
chto ya tebya ottuda vovremya vytashchil...
     -- Nichego sebe "vovremya"! -- YA zhalobno  vzdohnul. -- Vot esli by let na
desyat' ran'she...
     -- Ne uveren, chto eto bylo by razumno. Kak-nibud' ob座asnyu, pochemu... Vy
zdorovo  ustali,  Kofa?  --  Sochuvstvenno  sprosil  ser  Dzhuffin  u  Mastera
Slyshashchego. Tot  dejstvitel'no perezhevyval svoj kusok piroga  kak-to chereschur
melanholichno.
     --  A  kak vy  dumali, Dzhuffin?  Takie  fokusy ne  kazhdyj  den'  delat'
prihoditsya, hvala Magistram! A tut eshche uchi etu ledi horoshim maneram!
     -- Ne nado, Kofa. My sami spravimsya. U menya poyavilas' odna ideya...
     -- Kakoj vy mudryj chelovek, Dzhuffin, chestnoe slovo! Dumayu, bez horoshego
chuda tut dejstvitel'no ne obojtis'.
     -- Vot i ladnen'ko. Poklyujte tut nosom na paru s Kurushem, a my s Maksom
nemnogo pogulyaem... Poshli, Maks... t'fu ty, ledi Merilin!
     --  YA  ne  klyuyu  nosom,  a zapominayu, chto vy govorite.  --  Besstrastno
zametila mudraya  ptica.  --  YA vsegda znal, chto  lyudi strannye sushchestva,  no
segodnya s vami osobenno interesno.
     --  Eshche  by!  --  Uhmyl'nulsya  ser  Dzhuffin,  poglazhivaya  myagkie  per'ya
burivuha. I my pokinuli kabinet.
     -- Kuda my edem, Dzhuffin? -- S lyubopytstvom sprosil ya.
     -- A ty  ne  dogadyvaesh'sya? YA  znayu tol'ko odnu  staruyu damu, sposobnuyu
sdelat' iz etoj sumasshedshej baryshni nastoyashchuyu ledi!
     -- V Iafah? -- Prosiyal ya. -- K ledi Sotofe?
     -- Da, ya uzhe poslal ej zov... V konce koncov, ona tozhe iz Kettari,  tak
chto  delo  kasaetsya  i  ee! Sotofa  na  udivlenie legko  soglasilas' pomoch',
voobshche-to  eto  ne  v ee  stile...  Kazhetsya, ona pitaet k  tebe  nevyrazimuyu
slabost'.
     -- I pol'zuetsya polnoj vzaimnost'yu! -- Iskrenne vzdohnul ya.
     -- Vot i slavno... CHego ty zhdesh', ledi Merilin? Poehali!
     Ledi Sotofa vstretila nas na poroge malen'kogo sadovogo domika, kotoryj
gordo imenovalsya "rabochim kabinetom".
     --  Oj,   kakaya  horoshen'kaya  devochka!  ZHalko,  chto  ne  nastoyashchaya!  --
Ulybnulas' ona,  obnimaya menya.  YA, kak  vsegda, nemnogo rasteryalsya:  kazhetsya
nikto   nikogda  ne  radovalsya   moemu  prihodu   tak  neuderzhimo,  kak  eta
mogushchestvennaya ved'ma s manerami lyubyashchej babushki.
     -- Sadis', Dzhuffin! Pomnish', kakuyu kamru varili pyat'sot let nazad u nas
v  Kettari,  v  "Derevenskom  dome" na Veseloj ploshchadi? Nu tak ya  umudrilas'
sdelat' eto eshche  huzhe! Poprobuj, budesh' dovolen!... A  dlya  tebya, mal'chik, u
menya est' nechto osobennoe. -- Ledi Sotofa izvlekla  iz-pod  loohi  kroshechnyj
kuvshinchik, vneshnost' kotorogo svidetel'stvovala o glubokoj drevnosti. -- |to
ochen' vkusno i ves'ma polezno... v nekotoryh sluchayah.
     -- Nikak u tebya nashlas' "Divnaya polovina", Sotofa?  -- Ser Dzhuffin dazhe
golovoj pokachal ot izumleniya. -- Let trista ona mne na glaza ne popadalas'!
     -- A tebe-to zachem, Dzhuffin? -- Zvonko rashohotalas'  ledi Sotofa. -- I
horosho, raz uzh tebe ne  popadalas', znachit, drugim -- tem  bolee! Takie veshchi
dolzhny tait'sya v temnote... Da ty sadis',  Maks!... Ne za stol,  a von v  to
kreslo,  tam  tebe  budet  udobnee.  Derzhi!  --  Ona  protyanula  mne ryumku s
temno-krasnoj  gustoj  zhidkost'yu,  nemnogo podumala, potom  kivnula. --  Da,
odnoj hvatit, eto tochno! V takom dele luchshe men'she, chem...
     YA poslushno vzyal ryumochku i poproboval. |to dejstvitel'no bylo vkusno, ne
huzhe bal'zama Kahara!
     --  Obizhaesh',  mal'chik,  eto luchshe! --  Ledi  Sotofa  tozhe imela durnuyu
privychku chitat' moi mysli.
     -- Smotri-ka, p'et! -- Uhmyl'nulsya  Dzhuffin. -- U  menya  by  on  sperva
bityj chas vysprashival, chto eto za otrava...
     -- Kakoj umnyj mal'chik, -- ulybnulas' ledi Sotofa, -- ya by sama snachala
dyuzhinu  raz  podumala  prezhde, chem vypit' kakoe-nibud'  zel'e  iz tvoih ruk,
staryj ty lis!
     Ser Dzhuffin Halli vyglyadel ochen' dovol'nym.
     -- A teper' prosto  rasslab'sya.  -- Skazala  eta chudesnaya starushka.  --
Mogu  ob座asnit', chem ya  tebya  napichkala, mne  ne zhalko...  Znaesh',  v starye
vremena "Divnuyu polovinu" davali bezumnym...
     --  Spasibo  vam,  ledi  Sotofa!  --  Mrachno  hmyknul  ya.  --  Otlichnyj
kompliment!
     --  Snachala  doslushaj, glupen'kij! --  Dobrodushie uzhasnoj koldun'i bylo
neissyakaemo. --  Bezumcam davali eto zel'e, i  bednyagi  nachinali  vesti sebya
absolyutno normal'no. Ono potomu  i nazyvaetsya  "Divnaya polovina": schitalos',
chto  snadob'e  pomogaet bezumcam  najti polovinu svoej  dushi,  zabludivshuyusya
vpot'mah...  A  potom  odin  mudryj chelovek  ponyal,  chto  eti neschastnye  ne
stanovyatsya normal'nymi lyud'mi, a tol'ko KAZHUTSYA takovymi, v to vremya, kak ih
isterzannaya dusha prebyvaet nevedomo gde... Ty ponyal?
     YA pechal'no pomotal golovoj.
     -- YA imeyu v  vidu, chto ty sejchas nemnozhko pospish',  a kogda prosnesh'sya,
to ostanesh'sya takim zhe glupen'kim  serom Maksom... No vesti sebya budesh', kak
nastoyashchaya  milaya ledi.  Ponimaesh',  ty ostanesh'sya tem,  kto ty est', a lyudyam
budet  kazat'sya sovershenno drugoe...  CHestno  govorya, eto  ne  ochen' horoshee
zel'e, mal'chik. Uzh esli lyudi hotyat kazat'sya  inymi, oni  dolzhny  sami chto-to
dlya etogo delat', a chudesa takogo roda razvrashchayut duh...  No odin raz i radi
vazhnogo  dela  mozhno, ya polagayu...  Ne  dumayu,  chto  tebe tak  uzh neobhodimo
po-nastoyashchemu nauchit'sya byt' zhenshchinoj, ty i bez togo vpolne horosh!
     -- Spasibo  vam, ledi Sotofa, odna  vy  menya lyubite  i hvalite...  -- YA
otchayanno kleval nosom.
     -- Molchi uzh,  i spi.  Ne  vzdumaj  soprotivlyat'sya etoj dreme, a to  vse
pojdet  nasmarku!  Vidish'  li, chudesnye  veshchi  predpochitayut  sluchat'sya, poka
chelovek spit, tak uzh vse ustroeno...  --  Ona povernulas'  k  moemu shefu. --
Neuzheli segodnya  u  nas budet vremya vvolyu  pochesat' yazyki,  Dzhuffin?  Ty  zhe
nikuda ne  speshish'? -- Skvoz' son ya uspel zametit', chto ser Dzhuffin dva raza
stuknul sebya  po  nosu  ukazatel'nym  pal'cem  pravoj  ruki,  ih  znamenityj
kettarijskij zhest,  "horoshie lyudi  vsegda mogut  dogovorit'sya",  kak zhe, kak
zhe!...
     Kogda ya prosnulsya, bylo uzhe  svetlo.  Ulybayushchayasya  ledi  Sotofa  sidela
ryadyshkom i s lyubopytstvom rassmatrivala moyu fizionomiyu.
     -- Oj, Maks, ty tak dolgo spish'! -- Ee ulybka stala eshche shire. -- Gde ty
etomu nauchilsya?
     --  Vrozhdennyj talant!  --  Vazhno skazal  ya chuzhim  barhatistym  zhenskim
golosom. Nikakih emocij po etomu povodu ya ne ispytyval, chto samo po  sebe ne
moglo ne radovat'. -- A gde Dzhuffin?
     --  Kak  gde?  Doma!...  Znaesh',  skol'ko ty spal?  My konechno  zdorovy
yazykami  chesat',  no za eto vremya mozhno bylo obsudit' dazhe istoriyu  rozhdeniya
Vselennoj, chto ne tak uzh zanimatel'no...
     -- Tak skol'ko zhe ya spal?
     -- Bol'she sutok, Maks. Ne perezhivaj, eshche i ne takoe byvaet!
     -- Nichego sebe! Dzhuffin mne golovu otorvet!  --  Prospat' bol'she sutok,
sidya v  kresle  i  tak horosho  sebya chuvstvovat' -- vot eto ya ponimayu,  magiya
vysokogo poleta!
     -- On,  konechno, eshche i ne takoe mozhet,  etot uzhasnyj  Dzhuffin, no ya  ne
dumayu, chto u tebya v blizhajshee vremya kto-to chto-to stanet otryvat'. Pover' uzh
staroj proricatel'nice! -- Ledi Sotofa veselo rassmeyalas'.
     -- Vse ravno ya dolzhen bezhat'! -- Rasteryanno skazal ya. -- Mne zhe uezzhat'
zavtra... ili poslezavtra, ya uzh i ne znayu!
     --  Konechno, ty dolzhen bezhat', mal'chik, -- veselo zakivala ledi Sotofa,
-- no snachala  nuzhno umyt'sya, a esli  poluchitsya, ya  eshche i kamroj tebya ugoshchu.
Voobshche-to  ya nenavizhu  vsyakie tam  "zakony  gostepriimstva", no  v  obshchestve
takogo strannogo sushchestva mozhno prozhit' i na chas dol'she!
     YA ulybnulsya.
     -- Baluete vy menya, ledi Sotofa!
     -- Konechno!  Kto-to zhe dolzhen eto delat'!  Vannaya komnata  vnizu: u nas
vse, kak u normal'nyh lyudej, mal'chik!
     -- A  ya-to dumal, chto ona v kakom-nibud' drugom Mire! -- Veselo kriknul
ya s lestnicy.
     -- Odno drugomu ne meshaet! -- Mnogoobeshchayushche zayavila ledi Sotofa.
     V  vannoj  ya  tut zhe ustavilsya  v  zerkalo.  Da,  "ledi  Merilin Monro"
perestala  byt' uglovatoj, spasibo ledi  Sotofe i ee "Divnoj polovine"! Moih
zaslug  tut  ne bylo,  eto  uzh  tochno. Illyuziya byla nastol'ko real'noj,  chto
razdevalsya ya pochti v panike. Obnaruzhil pod tonkoj skaboj sobstvennoe telo, s
oblegcheniem vzdohnul i nachal umyvat'sya...
     Puhlen'kaya sedaya starushka, kotoraya, vne vsyakih somnenij, byla  odnim iz
samyh mogushchestvennyh sushchestv  v  etom bogatom  na  koshmarnye syurprizy  Mire,
zhdala menya za stolom.
     --  Vot  kamra,  a  vot  pechen'e...   ty   zhe  ne   lyubish'   zavtrakat'
po-nastoyashchemu?
     YA kivnul.
     -- Vy i eto znaete!
     -- Tozhe mne tajna! Molod ty eshche, chtoby imet' ot menya tajny, mal'chik!
     --  Vy  menya  pugaete.  --  Na  samom  dele ya  ispytyval  ne  strah,  a
udovol'stvie, prichiny kotorogo byli neponyatny mne samomu. --  Znat' pro menya
vse... Kakoj koshmar!
     --  Absolyutno  nichego koshmarnogo,  Maks. Naprotiv, vse eto  tak milo...
Dazhe tvoe temnoe proshloe v kakom-to durackom, ty uzh prosti menya, meste!
     -- Sovershenno s vami soglasen, imenno "durackom"... Mozhet byt', hot' vy
mozhete  zalatat'  moe  glupoe  serdce,  ledi  Sotofa?  |tot  sadist  Dzhuffin
utverzhdaet, chto  vse svoi bedy ya  dolzhen  "sozhrat' samostoyatel'no", no ya uzhe
ob容lsya!
     -- Oj, da kakie u tebya bedy?! -- Zvonko rassmeyalas' moya sobesednica. --
Vse  tvoi "bedy" kak letnij sneg: vot on est', mig  -- i net  nichego, prosto
pokazalos'... Ne nado tol'ko vse vremya tykat'sya nosom v proshloe, ili mechtat'
o  tom,  kakim  moglo  by  stat'  budushchee.  Segodnya u tebya maskarad, poluchaj
udovol'stvie! I ne nado "zhrat'" kakie-to tam "bedy", u tebya ih net!
     |to  byli  prosto  pustye  slova,  no  mne  stalo  horosho  i  spokojno.
"Dejstvitel'no, kakie takie  "bedy", paren'? -- Skazal ya sebe. -- Ty  sbezhal
ottuda, gde tebe bylo hrenovo i popal v luchshij iz Mirov, i vokrug tebya takie
neveroyatnye lyudi,  kotorye  napereboj  starayutsya ugostit'  tebya  sobstvennoj
mudrost'yu i eshche chem-to vkusnen'kim vpridachu! Ah ty svintus neblagodarnyj!"
     --  Ledi  Sotofa, vy dejstvitel'no luchshaya iz zhenshchin! -- Iskrenne skazal
ya.
     -- Razumeetsya, ya luchshaya! -- Spokojno  usmehnulas' starushka. -- A k tomu
zhe eshche i krasavica, esli hochesh' znat'!
     --  Predstavlyayu sebe! -- Mechtatel'no skazal  ya. --  Hotel by  ya  hot' v
shchelochku posmotret' na vashu razveseluyu yunost'!
     -- Ty  imeesh'  v  vidu,  kak  etot sumasshedshij Dzhuffin begal  za  mnoj,
razmahivaya  orderom na arest, posle togo,  kak ya otkazalas'  ehat'  s nim za
gorod?  -- Rashohotalas' ledi Sotofa.  --  Da, eto  bylo  to eshche zrelishche!...
Ladno uzh,  poka my s  toboj  "podruzhki",  milaya devochka,  mogu pohvastat'sya.
Tol'ko  smotri ne  vlyubis', so mnoj  tebe svetit eshche  men'she,  chem s Kiminoj
plemyannicej!  --  I  ne  davaya  mne  opomnit'sya,  eta  kruglen'kaya "babushka"
vskochila s mesta i  nachala vrashchat' rukami  s neveroyatnoj skorost'yu i  siloj.
Vskore ya uzhe  ne  mog razglyadet' nichego, tol'ko stremitel'noe mel'teshenie ee
ladonej...
     -- Nu kak?
     K etomu momentu ya  uzhe byl izryadno pokolochen  chudesami, i nachal dumat',
chto mogu perestat' burno na nih reagirovat'. No uvidev pered soboj nevysokuyu
yunuyu krasavicu, ya sudorozhno vtyanul v sebya vozduh.  S vydohom byli  problemy.
Fantasticheskaya ledi Sotofa nebrezhno pohlopala menya po spine.
     -- Oj, mozhno podumat', tak vse strashno!
     Koe-kak otdyshavshis', ya zahlopnul past' i ustavilsya na eto chudo. Vot  uzh
u  kogo byla znamenitaya figura  Merilin Monro, ch'e imya  ya tak  legkomyslenno
prisvoil  svoemu novomu telu. Tol'ko ledi Sotofa okazalas' yarkoj bryunetkoj s
neveroyatno dlinnymi temnymi glazami i belosnezhnoj kozhej.
     -- Davajte obratno, a to ya za sebya ne ruchayus'! -- Iskrenne skazal ya. --
A pochemu vy?...
     -- Pochemu ya vsegda tak ne vyglyazhu?  Oj, mal'chik, sam podumaj, zachem ono
mne nado? CHtoby  vse mladshie Magistry  Ordena  Semilistnika mechtali po nocham
ushchipnut' menya  za zadnicu? Nu tak  mne  eto  uzhe  neinteresno, a etih glupyh
muzhchin  dazhe  zhalko.  -- Ledi snova  zanyalas' svoej strannoj  "fizzaryadkoj",
tol'ko ee ruki teper', kazhetsya, vrashchalis' v obratnom napravlenii...
     --  Dumayu,  tebe  dejstvitel'no  pora  v  Dom  u Mosta.  --  Puhlen'kaya
ulybchivaya starushka  polozhila tepluyu tyazheluyu ladoshku  mne na plecho. YA kivnul.
Govorit' ne hotelos':  mne  podarili  malen'koe  chudo  i, kazhetsya, tonen'kij
lomtik prichudlivoj mudrosti zhenshchin  Semilistnika vpridachu. YA vstal i poshel k
dveryam.
     -- Ne  ogorchajsya,  ledi  Merilin, ty  tozhe horoshen'kaya! --  Ledi Sotofa
provozhala menya veselym smehom.  -- Glavnoe: postarajsya poluchit' udovol'stvie
ot etogo priklyucheniya! Obeshchaesh'?
     -- Obeshchayu!  --  Tverdo  skazal  ya  i  moya "ledi  Merilin  Monro"  bodro
otpravilas'  na sluzhbu. A po doroge ya zashel k pervomu  popavshemusya yuveliru i
kupil ej neskol'ko izumitel'nyh kolec: pust' raduetsya,  sestrenka! YA nachinal
druzhit' so svoim novym oblichiem.
     YA uverenno zashel v Dom u Mosta cherez Tajnuyu Dver'. Tol'ko potom do menya
doshlo, chto eto bylo izryadnym  narusheniem  konspiracii,  nu da  sdelannogo ne
vorotish'! K schast'yu, moej oploshnosti nikto ne zametil.
     Zov sera  Dzhuffina nastig menya uzhe  v koridore Upravleniya. "Horosho, chto
ty prosnulsya, Maks: luchshe pozdno, chem nikogda!  --  ZHizneradostno "signalil"
moj  shef.  --  Dozhdis'  menya   nepremenno,  hochu  posmotret',  chto  iz  tebya
poluchilos'. My  s  Melamori  idem po  sledu  odnogo zarvavshegosya otravitelya.
Nichego osobennogo, no ya ne lyublyu otpuskat' ee odnu na takie progulki."
     "I pravil'no!" -- Soglasilsya ya. YA byl rad za Melamori: i pri  dele, i v
bezopasnosti, tak i nado!
     "Bez  tebya  znayu,  chto  pravil'no,  ledi  Maks!  --  Ehidno  ogryznulsya
voshititel'nyj ser Dzhuffin Halli. -- Ladno uzh, otboj!"
     V nashem s serom Dzhuffinom kabinete carila nastoyashchaya idilliya: na rabochem
stole,  skrestiv nogi, vossedal Melifaro, nepodvizhnyj, kak statuya.  "Tak vot
on kakoj, kogda ego nikto ne vidit!" -- Veselo  podumal ya.  Zametiv  menya, a
vernee simpatichnuyu ledi Merilin, etot  "pamyatnik" vstrepenulsya,  sporhnul  s
postamenta i ustavilsya na moe novoe lico s takim nepoddel'nym vostorgom, chto
ya tut  zhe  ponyal: vot  on, nash s Merilin zvezdnyj  chas! Sumasshedshij plan uzhe
rodilsya v moej  bednoj sumasshedshej golove. "Postarajsya poluchit' udovol'stvie
ot etogo priklyucheniya", -- skazala mne ledi Sotofa, a starshih nado slushat'sya!
     --  CHto  u  vas  stryaslos',  nezabvennaya? --  S nezhnym uchastiem sprosil
Melifaro.  I  my  s  ledi  Merilin  reshili: bud' chto  budet,  tol'ko  by  ne
rassmeyat'sya ran'she vremeni!
     -- U menya nichego ne stryaslos',  hvala Magistram! --  Robko ulybnulsya ya.
-- Otec poprosil menya navestit' eto mesto i peredat' ego  blagodarnost' seru
Maksu i eshche odnomu gospodinu... kazhetsya, ego papa napisal kakuyu-to knizhku...
Ah da, konechno, seru Mefilyaro!
     --  Melifaro!  --  Galantno popravilo menya  Dnevnoe  Lico Pochtennejshego
Nachal'nika. -- YA pered vami, nezabvennaya! No skazhite: kto vash  otec i za chto
on sobiraetsya nas blagodarit'?
     -- Boyus', chto vy ne ochen' druzhny s moim otcom! -- Vzdohnul ya. -- Tem ne
menee on obyazan vam zhizn'yu... Menya zovut ledi Merilin Boh.
     -- Tak vy dochka  generala Bubuty?  -- Vostorzhenno sprosil  Melifaro. --
Greshnye Magistry, pochemu zhe ya vas ran'she ne videl?
     --  YA  sovsem nedavno priehala  v  stolicu. Srazu  posle  togo,  kak  ya
rodilas',  eshche v Smutnye Vremena, otec otpravil menya k rodne v grafstvo Vuk.
Ponimaete, moya mat' ne byla ego  zhenoj, no otec vsegda zabotilsya obo mne,  a
teper' ugovoril ledi Boh, i oni  udocherili menya oficial'no... U papy tyazhelyj
harakter, ya znayu, no on ochen' horoshij chelovek...
     -- I  ochen' hrabryj! --  S entuziazmom podhvatil Mellifaro. -- Vash otec
-- nastoyashchij geroj vojny za Kodeks,  tak chto ne obrashchajte vnimanie na raznye
glupye sluhi, ledi Merilin! Lichno ya ochen' uvazhayu vashego batyushku!
     YA  vnutrenne vzvyl  ot  vostorga.  Itak,  nash Melifaro  "ochen' uvazhaet"
generala Bubutu! Kak on mne potom v glaza budet smotret', bednyaga?
     -- Da,  moj papa  takoj:  grubovatyj, no iskrennij! -- Moya ledi Merilin
nezhno  ulybnulas'. -- On vse eshche ochen'  bolen. -- (CHto-chto, a eto bylo sushchej
pravdoj:  priklyuchenie s pashtetom  "Korol'  Bandzhi"  nadolgo  vyvelo iz stroya
skandal'no izvestnogo Generala gorodskoj policii!) Tak chto ya prodolzhil:
     --  No  otec ne hochet, chtoby ego sochli neblagodarnym, poetomu on prosil
menya  prijti  syuda i najti  sera Maksa...  i vas, konechno. --  YA  nasharil  v
karmane  odno  iz  novyh kolec  i protyanul ego  Melifaro.  -- |to  vam,  ser
Mufularo, v znak druzhby i priznatel'nosti.
     Melifaro  vostorzhenno  polyubovalsya  na kol'co  i  tut zhe popytalsya  ego
nadet'. M-da, ruki u  menya poizyashchnee  budut:  moj bednyj  drug smog napyalit'
bezdelushku tol'ko na levyj mizinec, da i to s trudom!
     -- Skazhite, a mogu li ya uvidet' sera Maksa?  --  Mechtatel'no sprosil ya.
Melifaro yavno zabespokoilsya, lyubo-dorogo bylo posmotret'! On podoshel ko mne,
nezhno  polozhil ruku na plecho, naklonilsya k samomu licu i tainstvennym  tonom
soobshchil:
     -- Znaete, nezabvennaya,  sera  Maksa  sejchas net, ya ne  uveren, chto  on
skoro poyavitsya, i eto -- k luchshemu! YA by ne sovetoval vam s nim vstrechat'sya!
     "Greshnye  Magistry,  neuzheli  ya   mogu  ser'ezno  konkurirovat'  s  ego
gollivudskoj   rozhej?!  --  S  vostorgom  podumal   ya.  --  On   zhe  vser'ez
razvolnovalsya!" Stanovilos' vse interesnee!...
     -- Pochemu, ser? -- My  s  ledi  Merilin staralis' byt'  ochen' naivnymi:
priotkryli rot i glupo zahlopali resnicami.
     -- |to ochen' opasno! -- Doveritel'no soobshchil Melifaro.  -- Nash ser Maks
-- uzhasnoe sushchestvo!  Vy  znaete, ego dazhe zastavili  nosit'  Mantiyu Smerti!
Predstavlyaete, Nezabvennaya?!
     -- No otec govoril... -- Robko nachal ya.
     --  Vash  otec  tyazhelo  bolen,  ledi.   Krome  togo  im  dvizhet  chuvstvo
blagodarnosti. Uveren, chto esli by ne eto, on ni za chto  ne pozvolil  by vam
vstrechat'sya s etim koshmarnym chelovekom. Znaete, ser  Maks vse vremya  ubivaet
lyudej,  izo dnya  v den'!  I ne  tol'ko prestupnikov! Paren' prosto  ne mozhet
derzhat' sebya v rukah. Vsego  dva dnya  nazad on plyunul yadom v takuyu zhe  miluyu
ledi, kak  vy,  tol'ko  potomu, chto ona razgovarivala s nim  "nepochtitel'nym
tonom", kak emu pokazalos'...
     -- A pochemu ego ne posadili v Holomi? -- Naivno sprosil ya, izo vseh sil
starayas' ne rashohotat'sya.
     -- O,  vy ne poverite, ledi!...  |to  vse intrigi sera Dzhuffina  Halli,
nashego  Pochtennejshego  Nachal'nika. Ser Maks -- ego lyubimchik, tak chto shef ego
postoyanno pokryvaet. Znali by vy, skol'ko trupov nevinnyh lyudej oni sozhgli v
etom samom kabinete... YA -- hrabryj chelovek i lyublyu  risk, tol'ko poetomu  ya
eshche  ne  ushel so  sluzhby! Ostal'nye  rebyata  uzhe podumyvayut ob otstavke!  --
Melifaro  poneslo, teper' on ne  mog ostanovit'sya. YA  zakryl  lico rukami  i
staralsya smeyat'sya bezzvuchno. Kazhetsya, eto udalos'.
     -- CHto s vami, nezabvennaya? -- Vstrevozheno  sprosil  Melifaro. -- YA vas
napugal?
     YA molcha kivnul, govorit'  chto-to bylo svyshe  moih sil. Eshche nemnogo, i ya
by lopnul ot smeha!
     -- Ne  obrashchajte vnimaniya, ledi! |to  zhe  Tajnyj Sysk,  samaya uzhasayushchaya
organizaciya Soedinennogo Korolevstva,  zdes' eshche  i ne takoe sluchaetsya... Da
po sravneniyu s serom Dzhuffinom Halli etot ser Maks -- prosto shchenok!
     "Aga, --  podumal  ya, -- malo togo, chto ya "zhestokij ubijca", tak eshche  i
"shchenok"! Oh, zaplatish' ty  mne,  ser Melifaro, ya zhe tebe  zhizni  ne dam! Tak
bezzastenchivo vrat' bednoj malen'koj provinicialochke!"
     -- Odin ya -- normal'nyj chelovek v etoj kontore! -- Melifaro uzhe laskovo
obnimal menya za  plechi. -- Nu chego vy tak  rasstroilis', nezabvennaya? |to zhe
Eho, stolica Soedinennogo  Korolevstva, privykajte!... Vprochem,  u stolichnoj
zhizni  est' i priyatnye storony. I raz uzh ya vas tak ogorchil,  ya prosto obyazan
ispravit'  svoyu  oshibku.  Davajte  ya  pokazhu vam vechernij Eho!  I  ugoshchu vas
uzhinom, kakogo vy bol'she nigde ne poprobuete! Dogovorilis'?
     "Tozhe mne diplomat,  --  prezritel'no podumal  ya, --  greshnye Magistry,
neuzheli  zhenshchiny pokupayutsya na takie deshevye fokusy?  Ili on reshil, chto  dlya
ledi iz grafstva Vuk sojdet i tak?... A interesno, Merilin emu dejstvitel'no
ponravilas', ili paren' prosto hochet vsegda byt' v forme?"
     YA vzdohnul i pokachal golovoj.
     -- YA ne mogu, ser! My zhe pochti neznakomy...
     --  A  ya  kak  raz  predlagayu  vam  poznakomit'sya  poluchshe,   ledi!  --
Obezoruzhivayushche  ulybnulsya  Melifaro. --  CHestnoe  slovo,  ya budu vesti  sebya
horosho, i vam budet veselo! Obeshchayu!
     My s ledi Merilin robko ulybnulis'.
     -- Nu, esli vy obeshchaete vesti sebya horosho...
     --  Razumeetsya! YA  zaedu  za vami srazu  posle zakata,  nezabvennaya! --
Melifaro opaslivo pokosilsya  na dver'.  Da, pozhaluj poyavlenie gipoteticheskih
konkurentov sejchas bylo krajne nezhelatel'no... Teper'  krasivaya ledi Merilin
po ego zamyslu dolzhna byla bystro vykatyvat'sya iz Doma u Mosta vo  izbezhanie
vstrechi  s  serom  Maksom, "Nochnym Koshmarom" i  "pozhiratelem mladencev",  ot
greha podal'she.
     YA  netoroplivo  podnyalsya  s  kresla  dlya  posetitelej  i  napravilsya  k
sobstvennomu mestu.
     -- Zachem zaezzhat', ser Fulumyaro? Luchshe ya vas zdes' podozhdu.
     -- Kuda vy, ledi Merilin? -- Rasteryanno sprosil Melifaro.
     YA molcha  polez  v  yashchik  stola  i  izvlek  ottuda  nevidimuyu  butylku s
ostatkami bal'zama Kahara.
     -- CHto vy delaete, ledi? -- V golose Melifaro yavstvenno slyshalis' notki
uzhasa.  Navernoe ya nemnogo  riskoval: etot  mirolyubivyj paren' byl  takim zhe
opasnym sushchestvom, kak vsya  nasha milaya kompaniya. Esli by  on prinyal  menya za
kakogo-nibud' vernuvshegosya v  Eho myatezhnogo  Magistra, delo vpolne moglo  by
zapahnut' kislyatinoj! No horoshen'kaya  ryzhen'kaya  ledi Merilin yavno  byla vne
podozrenij...
     YA   molcha  otkryl  butylku  i   sdelal  simvolicheskij  glotok.  Nikakoj
nadobnosti  v  etom ne bylo: chuvstvoval  ya sebya bolee chem horosho. No u nas s
ledi Merilin est' svoi prichudy i kaprizy...
     --  CHto vy tvorite, ledi Boh?! -- Melifaro  uzhe pereshel na familiyu.  --
|to mesto sera Dzhuffina Halli, a ryt'sya v ego stole nel'zya.
     -- Mne mozhno! -- Spokojno skazal ya. -- My, zhiteli grafstva Vuk, obozhaem
lazat'  po chuzhim stolam. Inogda  v nih mozhno najti nemnogo  svezhego konskogo
navoza... CHto, s容l, Devyatyj Tom?
     Na Melifaro bylo  zhalko  smotret'. Kazhetsya ya nemnogo  pereborshchil.  Dazhe
mstit' perehotelos'!...
     -- Nu chto ty, paren'? -- Ostorozhno sprosil ya. -- Ty byl kogda-nibud' na
karnavale?
     Zdorovyj  organizm  Melifaro  vzyal  svoe:  on  nervno  rashohotalsya.  YA
vspomnil  soderzhanie nashej besedy  i  tozhe nakonec-to dal  sebe volyu...  Ser
Dzhuffin  Halli  zastal nas  sidyashchimi  na  polu v  obnimku. My tiho stonali i
slegka pohryukivali.
     -- Maks,  ty byl  takim  romantichnym mal'chikom! --  Ehidno vzdohnul moj
shef. -- A  stoilo tebe obzavestis' byustom i provesti  sutki v  obshchestve etoj
sumasshedshej Sotofy -- i ty uzhe v ob座atiyah maloznakomogo muzhchiny!
     -- Ser Dzhuffin! -- Prostonal Melifaro. -- Esli vy ego takim ostavite, ya
na nem zhenyus', chestnoe slovo!
     -- YA ne vyjdu za  vas, ser, vy  menya obmanyvali! -- Koketlivo zayavil ya.
--  Oh, Dzhuffin, slyshali by vy, chto on mel! -- I my  s Melifaro opyat' vzvyli
ot smeha.
     -- Vas chto, vodoj otlivat', mal'chiki? -- Veselo sprosil Dzhuffin. -- CHto
u vas tut proizoshlo?
     -- Nichego takogo, o chem ya ne mogla by rasskazat' svoej mame! -- Bryaknul
ya. Ser Dzhuffin prisoedinilsya k nashemu duetu.
     CHerez chetvert' chasa my s Melifaro koe-kak prishli v  sebya i dazhe nashli v
sebe  sily napereboj  pereskazat'  Dzhuffinu podrobnosti nashego "znakomstva".
Nado  otdat'  dolzhnoe  Melifaro:  on ne pozhalel  yarkih  krasok  na  opisanie
sobstvennogo idiotizma.
     -- Nu, ledi Merilin, ty delaesh' uspehi! -- Ulybnulsya shef. -- I kogo eto
dva dnya nazad tak shokirovalo predlozhenie pereodet'sya v zhenshchinu?
     -- YA ne nadeyalsya  stat' takoj  krasavicej!  -- Usmehnulsya  ya, podmignuv
Melifaro. -- Kstati,  koe-kto  priglashal menya  pouzhinat'.  Vy ne peredumali,
ser?
     --  S takoj  krasotkoj hot' na kraj  sveta! Kuda  pojdem posle uzhina: k
tebe, ili ko mne? -- Nevozmutimo sprosil Melifaro.
     -- Razumeetsya ko mne, u menya tam papa Bubuta, ty zhe ego ochen' uvazhaesh',
esli  ya ne  oshibayus'?  On  rasskazhet tebe  o svoih  voennyh  podvigah... Ser
Dzhuffin,  ya svoboden segodnya vecherom, ili u  nas poyavilas' novaya sotrudnica?
Mne  pojdet Mantiya  Smerti,  mal'chiki? -- Moe  novoe oblichie  okazalos'  eshche
legkomyslennee, chem staroe.
     --  Dumayu, chto progulka po gorodu  tebe  ne povredit, ledi Merilin!  --
Ulybnulsya ser Dzhuffin. -- Nado zhe privykat' k novomu imeni, i vse takoe... A
ty,  ser Melifaro, ne osobenno zaglyadyvajsya na etu vertihvostku: poslezavtra
utrom  ona  tebya  pokinet  i  otpravitsya v  svadebnoe  puteshestvie  s  serom
Lonli-Lokli.
     Melifaro ponimayushche pristvistnul.
     -- Tak eto chto-to ser'eznoe, gospoda? YA-to dumal...
     -- CHto ty dumal? CHto my s Maksom ot  skuki s uma soshli? Razumeetsya, eto
"chto-to ser'eznoe"! Tak chto progulyaj svoyu novuyu podruzhku po gorodu, i zaodno
prosledi,  chtoby ona otklikalas' na sobstvennoe imya i ne vzdumala bryakat' "ya
poshel" vmesto "ya poshla"...
     -- S  etim u nego  i tak vse v  poryadke, smeyu vas zaverit'!  --  Ustalo
vzdohnul  Melifaro.  --  CHto  zhe eto za  zhizn'  takaya, ser  Dzhuffin?  Tol'ko
vstretish' horoshuyu devushku, a ona tut  zhe  okazyvaetsya Nochnym Koshmarom... I k
tomu zhe vyhodit zamuzh za Lonli-Lokli! Dumaete ya zheleznyj?
     -- Ty? Ty zheleznyj, mozhesh' ne somnevat'sya! -- Uspokoil ego ser Dzhuffin.
-- Maks,  to  est',  ledi Merilin, my  s  serom SHurfom  zhdem tebya zavtra  na
zakate, domoj ty potom  vryadli popadesh', tak chto postarajsya uladit' vse dela
i  sobrat'  veshchi... I  ne perezhivaj  za svoyu skotinku: nashi mladshie sluzhashchie
skoro perederutsya iz-za togo, kto budet za nimi prismatrivat'!
     YA vzdohnul. Bednye moi kotiki, neputevyj u nih hozyain!
     -- Kazhetsya, u  |lly  skoro poyavyatsya kotyata,  --  grustno  skazal  ya, --
budushchie  "Korolevskie koshki"! Hotya...  Ona  u menya  takaya  tolstaya, chto  tut
trudno chto-to skazat' navernyaka...
     -- Oh, Maks,  mne by tvoi problemy! --  Ustalo  skazal Dzhuffin. --  Ser
Melifaro, zabiraj  etu krasotku, i  marsh otsyuda, u menya eshche svidanie s odnim
milym glupen'kim otravitelem, mezhdu prochim...
     -- Znaesh', ledi Merilin, s takoj miloj mordochkoj i  durackimi shutochkami
etogo  Nochnogo  Koshmara ty  mogla by  byt' ideal'noj  zhenshchinoj!  -- Galantno
zayavil Melifaro, usazhivaya menya v amobiler. YA gnusno uhmyl'nulsya.
     -- Nichego, pobudu ideal'nym muzhchinoj, gde nasha ne propadala! -- I potom
reshilsya  sprosit'  o tom, o chem nikogda ne zaiknulsya  by  v svoem normal'nom
oblich'e. -- A kak zhe ledi Melamori?
     --  A  ledi  Melamori  bormochet  vo  sne tvoe  imya,  esli  tebe tak  uzh
interesno!   A   prochee  vremya  posvyashchaet   glubokomyslennym   monologam   o
preimushchestvah odinokoj  zhizni. --  Grustno skazal Melifaro. -- CHto u vas tam
sluchilos', hotel by ya znat'? Mozhet byt' ledi Merilin lyubit pospletnichat'?
     -- Voobshche-to lyubit... Tol'ko nichego s nami ne sluchilos',  krome sud'by.
Merzkaya takaya shtuka...
     --  A,  eto byvaet! --  Sochuvstvenno vzdohnul Melifaro. -- Net, slushaj,
Maks, esli ty stanesh' nastoyashchej devchonkoj... Vot eto budet sladkaya mest'!
     -- Aga, spasibo!  No v  obshchem-to ya  ne takoj uzh  mstitel'nyj... na tvoe
schast'e, mezhdu  prochim! Vspomni, chto ty nagovoril  etoj bednyazhke,  Bubutinoj
dochurke?! Poehali uzh, s tebya segodnya dejstvitel'no prichitaetsya...
     CHasa tri spustya,sytaya i dovol'naya ledi Merilin ostanovila svoj amobiler
u dverej doma ledi Melamori. Ee "zhenskoe serdce" govorilo mne, chto tak nado,
a ya ne soprotivlyalsya. Ne slishkom zadumyvayas' nad svoimi dejstviyami, ya poslal
zov Melamori.
     "|to ya, Maks. Vyglyani na sekundochku, ya zhdu u vhoda."
     "Maks,  ya ne mogu! -- Ispuganno otozvalas' Melamori. -- Ty dumaesh', chto
delaesh'? Nam nel'zya videt'sya, poka... Poka etogo tak hochetsya."
     "Ne nado prinimat' menya za idiota, Melamori! -- Ryavknul ya. -- Esli uzh ya
pripersya syuda sredi nochi, to navernoe ne dlya  togo, chtoby nam s  toboj stalo
eshche huzhe! Ty snachala vyglyani, a potom reshaj, vpuskat' menya, ili net. Klyanus'
lyubimoj  pizhamoj sera Dzhuffina, ty ne pozhaleesh'!  Takogo syurpriza tebe nikto
krome menya ne sdelaet. ZHdu!"
     Zdorovoe lyubopytstvo okazalos' sil'nee  opasenij:  cherez  minutu konchik
nosa ledi Melamori vysunulsya naruzhu.
     -- Kto vy? -- Rezko sprosila ona. -- I gde ser Maks? |to chto, shutka?
     --  Konechno  shutka, nezabvennaya!  -- Ulybnulsya  ya.  --  I ochen' horoshaya
shutka, ty ne nahodish'?
     -- Vy... CHto vy hotite etim skazat'?
     -- Poprobuj vstat' na moj sled, milaya! -- Ulybnulsya ya.  --  I vse  tvoi
somneniya kak rukoj snimet! Nu, chego zhe ty zhdesh'?
     Melamori molnienosno skinula  domashnie tufli, mig -- i ona uzhe stoyala u
menya za spinoj. Neskol'ko sekund napryazhennoj tishiny, i ona sdavlenno ohnula.
     -- Ser Maks, chto s toboj sluchilos'? -- Pobelevshimi gubami sprosila ona.
-- Tebya zakoldovali?
     --  Aga!  -- Veselo skazal ya. -- Pravda, tol'ko na  vremya, potomu chto ya
dolzhen srochno  vyjti zamuzh  za  Lonli-Lokli... T-s-s-s, eto strashnaya  tajna!
Mozhet byt' mne vse-taki mozhno zajti?
     --  Dumayu  chto  mozhno...  --  Melamori  nachala  ulybat'sya.  --  Ty  mne
ob座asnish', chto proishodit?
     --  Razumeetsya  ob座asnyu:  nado  zhe  dvum  horoshim  podruzhkam  o  chem-to
poboltat'!...  Znaesh',  ya  podumal,  chto  druz'yami nam  s toboj stat'  budet
trudnovato, poskol'ku...  V obshchem,  ty sama vse prekrasno ponimaesh'!  A  vot
podruzhkami  --  eto v samyj raz, dlya nachala!...  Kstati, menya zovut Merilin,
dumayu tak tebe budet proshche.
     -- Da  uzh, dejstvitel'no  proshche...  --  My  nakonec proshli v  gostinuyu,
Melamori vdrug s oblegcheniem ulybnulas'. --  Sadis', ledi Merilin.  Molodec,
chto prishla!
     -- ZHenskaya intuiciya!  -- Lukavo usmehnulsya ya. --  Velikaya sila! Kstati,
ona mne podskazyvaet, chto u tebya najdetsya kakoj-nibud' suvenir ot dyadi Kimy.
Kogda uzh kutit', kak ne teper'! YA ved' uezzhayu poslezavtra, Melamori.
     -- Navsegda? -- V ee golose byl nepoddel'nyj uzhas.
     -- Nu uzh navsegda! I ne nadejsya!... Na paru dyuzhin dnej, vsego-to.
     -- A kuda?
     -- V  Kettari, -- ulybnulsya ya,  -- nashego shefa skrutil tyazhelyj  pristup
nostal'gii! Davaj, Melamori, rastryasaj  svoi zapasy,  ya  tebe vse  rasskazhu,
chestnoe slovo!
     -- Ty budesh' pit'  "Glotok sud'by",  Merilin?  --  Nevozmutimo sprosila
Melamori. YA dazhe vzdrogul ot neozhidannosti.
     -- "Glotok sud'by"?! Nu-nu, eto my uzhe, kazhetsya, probovali!
     -- Gde  ty, interesno, mogla probovat' takoe vino, Merilin? -- Vse  tak
zhe besstrastno parirovala Melamori. -- |to redkostnaya veshch'!
     -- Eshche  by ne redkostnaya!  --  Rassmeyalsya ya,  s  udivleniem oshchushchaya, kak
poslednij tyazhelyj kamen' padaet s moego serdca. -- Konechno, ya budu eto pit':
kto ya takaya, chtoby otkazyvat'sya ot "Glotka sud'by"?
     -- Vot i slavno.
     Drevnee vino  okazalos'  temnym, pochti  chernym, na dne stakana  mercali
kakie-to edva zametnye golubovatye iskry.
     -- Horoshij znak, Merilin! -- Ulybnulas'  Melamori, postukivaya pal'chikom
po krayu stakana. -- Kima govoril mne, chto eti ogon'ki poyavlyayutsya tol'ko esli
vino  p'yut  lyudi...  Kak  by  eto luchshe ob座asnit'... Lyudi,  s  kotorymi  vse
pravil'no. Ponimaesh'? Ne "horosho" i ne "ploho", a pravil'no.
     -- Kazhetsya, ya ponimayu,  --  zadumchivo kivnul  ya, -- tol'ko u menya  est'
drugaya formulirovka: "po-nastoyashchemu"... Menya vsegda porazhalo, kak malo lyudej
zhivut "po-nastoyashchemu"... YA ponyatno vyrazhayus'?
     -- Uzh chto vy s  Maksom dejstvitel'no umeete delat',  Merilin,  tak  eto
"ponyatno vyrazhat'sya"! -- Melamori pokachala golovoj. -- Vkusno?
     -- Sprashivaesh'!
     -- Togda  vykladyvaj tvoyu istoriyu.  Mogu prinesti klyatvu molchaniya, esli
hochesh'...
     --  Nuzhna  mne tvoya klyatva! -- I barhatistym golosom ledi Merilin  ya  s
samogo  nachala obstoyatel'no  vylozhil istoriyu  etogo  dikogo kostyumirovannogo
bala, blistatel'noj korolevoj kotorogo  ya yavlyalsya.  Geroj-lyubovnik Melifaro,
razumeetsya, byl glavnym geroem finala.
     -- Greshnye  Magistry, ya ne podozrevala,  chto eshche kogda-nibud'  v  zhizni
budu  tak smeyat'sya!  -- Vytiraya  slezy, prostonala  obessilevshaya  ot  hohota
Melamori.  --  Bednyj Melifaro,  ne vezet  emu  s devushkami! Ty by podumala,
Merilin, gde ty eshche takogo parnya najdesh'?
     -- Spasibo, ya uchtu  tvoj sovet!... Smotri-ka uzhe  svetaet. Kogda  zhe ty
spat' budesh'?
     --  Nu opozdayu na sluzhbu,  podumaesh'! Skazhu seru  Dzhuffinu, chto  davala
tebe uroki zhenskogo koketstva.
     -- Da, eto mne osobenno prigoditsya. Uchityvaya kandidaturu moego budushchego
"sputnika  zhizni"...  --  YA  s trudom podnyalsya  s  nizen'kogo divanchika.  --
Pojdu-ka ya spat', Melamori, da i tebe pora. Luchshe malo, chem nichego!
     --  Ne vazhno skol'ko, vazhno kak... A segodnya ya budu spat'  kak  ubitaya.
Spasibo tebe, Merilin! Peredaj seru Maksu, chto eto byla otlichnaya ideya.
     -- Peredam. -- YA ustalo ulybnulsya i pomahal ej rukoj. -- Horoshego utra,
Melamori!
     Zamechu,  chto ledi Merilin  tozhe  spala "kak ubitaya", chego s moim starym
znakomym serom Maksom davnen'ko ne sluchalos'.  U  etoj devochki bylo otlichnoe
kamennoe serdechko, kuda nadezhnej moego sobstvennogo!
     Na  zakate ya prishel  v Dom  u  Mosta. So mnoj byla  dorozhnaya sumka, gde
pomestilis'  bol'shaya  butylka bal'zama  Kahara,  voroh odezhdy (ledi  Merilin
ponravilos' hodit'  po  magazinam) i moya "zacharovannaya" podushka,  "zatychka v
shcheli  mezhdu  mirami",  po vyrazheniyu sera  Maby  Kaloha, velichajshego iz  moih
mnogochislennyh blagodetelej. CHto by tam ne sluchilos', a otpravit'sya  nevest'
kuda  bez  edinstvennoj  (i  chudesnoj!)  vozmozhnosti  zapoluchit'  normal'nuyu
sigaretu -- eto ne po mne!
     Ser  Dzhuffin Halli ozhivlenno besedoval  s kakim-to  zagorelym blondinom
srednih let v yarkom sine-belom loohi. U parnya byl vid tipichnogo "trenera", ya
tol'ko ne sumel opredelit'sya  s vidom  sporta. Ne  reshayas'  vmeshivat'sya v ih
besedu, ya poslal zov svoemu shefu.
     "Vy zanyaty, Dzhuffin? Mne podozhdat' v priemnoj?"
     --  Nu chto  ty,  ledi Merilin! -- Privetlivo  ulybnulsya ser Dzhuffin. --
Reshil,  chto  u menya posetitel', Maks? A kto govoril,  chto s  vneshnost'yu sera
SHurfa  u nas budut  problemy?  Mogu  vas pozdravit', rebyata:  vy -- otlichnaya
parochka!
     -- Ty  prekrasno vyglyadish',  Merilin!  --  Vezhlivo  skazal neuznavaemyj
Lonli-Lokli, podnimayas' s mesta  i (o, greshnye Magistry!) zabotlivo  pomogaya
mne sest'. -- Dolzhen zaranee poprosit' u vas proshcheniya, Maks, no v dal'nejshem
ya  budu vynuzhden  obrashchat'sya  k vam  na "ty",  poskol'ku tak  prinyato  mezhdu
muzh'yami i zhenami.
     -- Vy mozhete govorit' mne "ty" i v menee ekstremal'nyh usloviyah, SHurf!
     -- Teper' menya zovut ser Glamma |ralga, Merilin.  Razumeetsya, ty dolzhna
nazyvat' menya prosto "Glamma", dorogaya.
     -- Mozhet  byt', poka my mozhem pogovorit' normal'no? -- Vzmolilsya ya.  --
Tak i svihnut'sya mozhno!
     --  Ser SHurf absolyutno  prav,  --  zametil  Dzhuffin, --  chem  skoree ty
privyknesh' k  vashim novym imenam,  tem  luchshe.  Potom u tebya budut  i drugie
zaboty...
     YA s izumleniem  ustavilsya  na ruki Lonli-Lokli: vpervye ya videl ego bez
grubyh  zashchitnyh rukavic  i bez smertonosnyh kogtistyh perchatok,  kotorye  ya
privyk schitat' ego nastoyashchimi rukami. (Teoreticheski ya znal, konechno, chto eto
ne  tak, no  serdce, kotoroe  sil'nee rassudka, bylo tverdo uvereno, chto eti
ledyanye hishchnye ruki -- i est' nastoyashchie!)
     -- Greshnye Magistry, chto u vas s rukami, SHurf... Glamma?
     -- Nichego... Esli  ty imeesh' v  vidu perchatki, to oni so mnoj, v larce.
Ne  dumesh'  zhe ty,  dorogaya Merilin, chto  takogo roda perchatki  est'  u vseh
gorozhan?
     -- Ne dumayu, konechno... Prosto ya  nikogda  ran'she ne  videl vas... tebya
bez nih.
     -- Razumeetsya... Tol'ko ty dolzhna govorit' "ne videla".
     -- Da, konechno. Izvini,  milyj!  -- Usmehnulsya ya. -- A  chto  u  tebya  s
nogtyami?
     -- A-a-a... |to  pervye bukvy slov odnogo  drevnego zaklinaniya. Bez nih
perchatki ubili by menya samogo... Boyus', chto mne  pridetsya nosit'  vot eto...
-- Lonli-Lokli  brezglivo pokazal  mne  shikarnye perchatki iz tonchajshej sinej
kozhi. -- V  doroge oni ne pomeshayut, no kogda ya budu v nih obedat', eto mozhet
vyzvat' nekotorye podozreniya...
     -- Nichego, -- ya legkomyslenno mahnul  rukoj,  -- u  kazhdogo  mogut byt'
svoi milye prichudy...
     --  Privet, krasotka! -- V  kabinet vorvalsya  Melifaro.  -- Nu kak,  ne
nadumal  ostat'sya devchonkoj i prinyat' moe  predlozhenie?... Moya mama  byla by
prosto v  vostorge!  --  On  vzgromozdilsya na ruchku  moego  kresla.  --  Nash
Lokilonki, konechno, zdorovo pohoroshel, no ya vse ravno luchshe!
     --  Ser Melifaro,  ne pristavajte k moej  zhene! --  Nevozmutimo  skazal
preobrazhennyj Lonli-Lokli. -- I bud'te tak lyubezny vyuchit' moyu familiyu, hotya
by k nashemu vozvrashcheniyu, my s vami vse-taki ne pervyj god znakomy!
     -- S容l? -- Ehidno sprosil ya. -- Ne takaya ya uzh bezzashchitnaya baryshnya!
     Bol'she vsego udovol'stviya ot nashej bredovoj besedy poluchal ser Dzhuffin.
Vse pravil'no: on nachal'nik, emu polozheno!
     --  Dzhuffin, ya nadeyus'  vy  ne  stanete  vozrazhat'?  -- Ser  Kofa  Joh,
nesravnennyj   Master   Slyshashchij    i   po   sovmestitel'stvu   moj   lichnyj
kosmetolog-vizazhist,  zashel v kabinet, berezhno  prizhimaya  k grudi ob容mistyj
svertok.  --  Vy eshche uspeete  ob座asnit'  etim neschastnym  mal'chikam, v kakoe
peklo  oni  otpravlyayutsya, u vas  vsya noch' vperedi,  a u menya s  soboj  takaya
vkusnyatina!
     -- Dyrku nad vami  v nebe, Kofa, kogda eto ya vozrazhal protiv vecherinok?
--  Bodro otozvalsya  ser Dzhuffin. --  Tol'ko zachem vy  vse eto tashchili? Mozhno
bylo poslat' kur'era...
     -- Net uzh! Takie veshchi ya nikomu ne doveryayu... SHutta  Vah, odin iz luchshih
virtuozov  staroj kuhni, sejchas  otoshel ot del i gotovit tol'ko dlya sebya, no
kogda ya zakazal  emu sem' pirogov CHakkatta, on prosto  ne smog mne otkazat'!
Nam povezlo: kazhetsya, krome nego etogo uzhe nikto tolkom ne umeet.
     -- Vy eto ser'ezno, Kofa? -- Kazhetsya Dzhuffin ne na shutku razvolnovalsya.
     --  Eshche  by! Takimi  veshchami  ne shutyat!  Devochka, idi k nam,  poka  ya ne
peredumal!
     Melamori ne zastavila sera Kofu povtoryat' priglashenie.
     --  Horoshij  vecher, Merilin!  -- Ulybnulas' ona,  polozhiv  ruku mne  na
plecho. -- ZHal', chto ty tak skoro uezzhaesh'...
     --  Esli  by my  ne uezzhali, ne bylo by piroga CHakkatta. --  Filosofski
zametil ya. -- Za vse nado platit'!
     --  A pro sera  Luukfi, bednyagu, zabyli, -- s uprekom skazala Melamori,
-- nado by ego pozvat'.
     -- Obizhaesh', ledi! -- Hmyknul ser Dzhuffin. -- YA uzhe poslal emu zov,  no
sperva on dolzhen vezhlivo poproshchat'sya s dobroj sotnej burivuhov... Dostavajte
svoi sokrovishcha, Kofa, nikakih sil net ego zhdat'!
     Gluhoj  stuk upavshego stula svidetel'stvoval, chto nash  Master Hranitel'
Znanij uzhe byl tut kak tut. -- Horoshij vecher, gospoda! Spasibo, ser Dzhuffin,
tak milo s vashej storony, chto vy obo mne ne  zabyli!... Ser Kofa,  vy  ochen'
dobryj  chelovek: ustroit'  nam  vsem takoj prazdnik!...  Horoshij  vecher, ser
Maks, davno vas ne videl, chto eto u vas s pricheskoj? Tak teper' modno?
     Melifaro chut' ne svalilsya s ruchki moego kresla, my s Melamori izumlenno
pereglyanulis',  ser  Kofa, kazhetsya, kryaknul ot dosady... Greshnye Magistry, a
kak  zhe moe  novoe oblich'e, prekrasnaya  ledi Merilin?! Neuzheli menya vse-taki
mozhno uznat'?
     --  Ne perezhivaj, Maks! --  Ser  Dzhuffin Halli vovremya  prishel  mne  na
pomoshch'. -- A  vam, Kofa i vovse greh udivlyat'sya: sami znaete nash ser  Luukfi
vidit veshchi takimi, kakie oni est', a ne kakimi oni kazhutsya... A kak by inache
on mog razlichat' svoih burivuhov?
     --  Ser Luukfi dejstvitel'no dovol'no pronicatel'nyj chelovek, ya eto uzhe
ne  raz  govoril.  --  Skazal  svoe  veskoe  slovo Kurush.  Dzhuffin  pokival,
soglashayas' s mudroj pticej.
     -- Vse ravno ya schital etu devochku svoim shedevrom! -- Provorchal ser Kofa
Joh. -- Dumal, chto i Luukfi mozhno obmanut'...
     --  Dzhuffin, a vy uvereny, chto sredi  lyubitelej kettarijskih  kovrov ne
okazhetsya takogo zhe pronicatel'nogo parnya? -- Ostorozhno sprosil ya.
     -- Aga,  razmechtalsya... Lichno ya znayu eshche odno takoe chudo prirody, on --
sherif ostrova  Murimah, samaya vazhnaya persona  na etom klochke sushi... Schitaet
sherstinki  tamoshnih  Korolevskih  hor'kov,   ya  polagayu...   Posemu   mozhesh'
rasslabit'sya! -- I ser Dzhuffin povernulsya k Luukfi. --  Ty  tak do sih por i
ne zametil, chto nash ser Maks vremenno stal devushkoj?
     -- A, to-to ya smotryu, u vas volosy dlinnye! -- S oblegcheniem skazal ser
Luukfi  Penc. -- Horosho, chto eto ne novaya moda:  mne takie pricheski ne idut,
da i hlopotno s nimi...
     Improvizirovannyj  prazdnik  udalsya  na  slavu:  znal  by,  chto  nas  s
Lonli-Lokli tak budut  provozhat',  kazhdyj den' by kuda-nibud' ezdil! Nakonec
my ostalis' vtroem.
     Ser Dzhuffin Halli ugrobil bol'shuyu chast' nochi na to, chtoby rasskazt' nam
s Lonli-Lokli vymyshlennuyu istoriyu  nashej  zhizni: nam vpolne  mogli popast'sya
lyubopytnye poputchiki,  sklonnye  poboltat' za uzhinom.  Priznat'sya, ya  slushal
vpoluha: so mnoj budet  Lonli-Lokli, nadezhnyj kak skala, uzh on-to ne zabudet
ni bukvy iz zanudnoj biografii sera Glammy |ralgi i ledi Merilin Monro!...
     -- Vse eto horosho, Dzhuffin, -- skazal ya,  zadumchivo glyadya na rozoveyushchee
nebo, -- no ya, priznat'sya, tak do sih por i ne ponyal: zachem my vse-taki edem
v Kettari?
     -- Imenno  zatem,  chtoby  na meste ponyat', zachem vy  tuda  priehali! --
Rassmeyalsya moj  shef.  -- Mogu  skazat'  tebe chestno, Maks, kogda ya otpravlyal
tebya na  svidanie  s prizrakom Holomi, ya dejstvitel'no neskol'ko pozhadnichal:
popriderzhal nekotorye fakty do teh por, poka ty ne zadal mne horoshij vopros,
kotorogo  ya  tak  terpelivo  dozhidalsya...  No  na etot  raz  vse  inache.  Ty
dejstvitel'no  znaesh' vse, chto znayu ya.  Dlya togo ya i posylayu tebya v Kettari,
chtoby ty otvetil na moi voprosy, kotoryh u menya polnym-polno... Esli uzh tebe
nuzhen  sovet,  pozhalujsta:  kogda vy tuda priedete,  vyzhdi  neskol'ko  dnej,
nichego ne predprinimaj, gulyajte s SHurfom po gorodu, pokupajte kovry... Mozhet
byt', tajna sama  tebya  najdet:  ty zhe u nas vezuchij!  Nu  a  esli nichego ne
proizojdet... CHto zh,  togda  poprobujte  sami  uehat'  iz  goroda,  a  potom
vernut'sya obratno.  Tol'ko ne speshite, ladno? Pochemu-to mne kazhetsya, chto eto
budet ne samyj  razumnyj postupok, no  sejchas  ya ni v  chem  ne uveren... Vam
pora,  rebyata. Karavan  v Kettari  otpravlyaetsya cherez chas. Mozhete sdelat' po
glotochku. -- Ser  Dzhuffin protyanul  mne  svoyu znamenituyu nevidimuyu butylku s
bal'zamom  Kahara,  uzhe  pochti pustuyu,  blagodarya  moim  zhe  staraniyam. YA  s
udovol'stviem sdelal  glotok vkusnogo napitka, sposobnogo izlechit' ne tol'ko
ot utrennej sonlivosti, no i ot kuda bolee nemyslimyh nepriyatnostej.
     -- Derzhi, milyj, tut eshche ostalos'! -- YA protyanul butylku Lonli-Lokli.
     --  Spasibo, Merilin, no  ya  etogo  ne  p'yu.  -- Vezhlivo otkazalsya  moj
"oficial'nyj drug" i vremennyj "muzh".
     -- Kak hochesh', nam zhe celyj den' ehat'...
     -- Sushchestvuyut  special'nye  dyhatel'nye  uprazhneniya,  kotorye progonyayut
ustalost'  bystree  i  effektivnee,  chem  eti vashi snadob'ya.  --  Otmahnulsya
Lonli-Lokli.
     -- Nauchish'? -- Zavistlivo sprosil ya.
     -- Nauchu... posle togo, kak ty okonchatel'no usvoish' to, chto ya pokazyval
tebe ran'she.
     -- A ya uzhe...
     --  Tebe tol'ko kazhetsya, chto "uzhe"! -- Suho vozrazil  etot izumitel'nyj
paren'. -- Let cherez sorok pojmesh', chto ya imeyu v vidu...
     -- Oh!... Kak  lyubit govorit' Velikij Magistr Nuflin, "horosho, chto ya ne
dozhivu do etogo dnya"! Ladno uzh, poshli, lyubimyj!
     -- Davajte-davajte! -- Prisoedinilsya ko mne ser  Dzhuffin. -- CHto-chto, a
nagovorit'sya vy eshche uspeete: doroga dolgaya. Da,  i ne  zabud'te privezti mne
suvenir s rodiny, esli uzh na to poshlo!...
     Ser Lonli-Lokli reshitel'no sel za rychag amobilera.
     -- Mozhet byt' ya povedu? -- Predlozhil ya.
     --  Posle  bal'zama  Kahara? Tak nel'zya,  ya  eto uzhe odnazhdy govoril...
Potom, v doroge, tebe, konechno,  pridetsya inogda smenyat' menya, Merilin... No
ty uverena, chto smozhesh' ehat', kak vse normal'nye lyudi? Esli nash amobiler ni
s togo,  ni  s  sego  obgonit  vseh  ostal'nyh,  my  ostanemsya  bez  Mastera
Predvoditelya  Karavana, ya  uzhe ne  govoryu  o tom,  chto  nashi sputniki  budut
shokirovany...
     -- Nichego, -- usmehnulsya ya, -- ledi  Merilin  --  dama ostorozhnaya.  Vse
budet v poryadke. Nastuplyu na gorlo svoej pesne...
     --  |to  chto,  kakoj-to   tajnyj  ritual?  --  Vezhlivo  pointeresovalsya
Lonli-Lokli.
     --  Aga... Mogu nauchit', no eto otnimet let sorok -- pyat'desyat! -- Ledi
Merilin okazalas' ne menee ehidnoj osoboj, chem moj staryj znakomyj ser Maks.
CHerez  neskol'ko sekund  ya  reshil, chto  eta  shutka  mozhet privesti  k  samym
nepredskazuemym posledstviyam i vinovato ulybnulsya svoemu sputniku.
     -- YA poshutil, Glamma. Na samom dele, eto prosto takoe vyrazhenie...
     -- YA tak i podumal... Nuzhno  govorit' "poshutila", a ne "poshutil". CHerez
neskol'ko minut my budem ne odni, tak chto ya porekomendoval by tebe, Merilin,
vnimatel'no sledit' za svoej rech'yu.
     -- Ladno, ty prav. Bol'she ne budu! -- YA veselo podumal, chto para  dyuzhin
dnej  v  obshchestve sera  Lonli-Lokli  zakalit moj harakter  kuda  luchshe,  chem
surovaya pedagogicheskaya sistema drevnej Sparty...
     Vid  dobroj  dyuzhiny amobilerov  i  gruppy  lyudej  v  naryadnyh  dorozhnyh
kostyumah okonchatel'no podnyal  moe nastroenie. V detstve ya  lyubil zahodit' na
zheleznodorozhnyj vokzal i smotret' na uezzhayushchie poezda. Mne kazalos', chto oni
edut kuda-to, gde vse sovsem  ne tak,  kak zdes', chut'  li ne  v drugoj mir,
odnim  slovom!  Poezda  ehali  "TUDA",  oni ehali "OTSYUDA", i  ya  smertel'no
zavidoval passazhiram,  ustalo  raspihivayushchim svoi sumki po bagazhnym otsekam:
eto charuyushchee  zrelishche  mozhno bylo  uvidet' v  osveshchennyh  oknah  vagonov. Na
poezda, priezzhayushchie "OTTUDA" v tosklivoe "SYUDA" ya  predpochital  ne  obrashchat'
vnimaniya...
     Teper' ya ispytal to zhe samoe chuvstvo, tol'ko  ono bylo gorazdo sil'nee:
ne mechta o nesushchestvuyushchem chude, a pochti uverennost' v nem. YA dazhe zabyl, chto
Eho  otnyud' ne bylo tem  mestom,  otkuda mne hotelos' by  uehat'...  Nadezhno
ukutannyj v izyashchnoe  telo  ledi  Merilin,  ya  reshitel'no  nyrnul v malen'kij
lyudskoj vodovorotik, ser SHurf Lonli-Lokli posledoval za mnoj.
     CHerez  neskol'ko  minut ledi Merilin i  ee zabotlivyj sputnik po  imeni
Glamma uzhe poznakomilis' s  gospodinom  Aboroj  Vala Masterom  Predvoditelem
Karavana,  nevysokim,  sedym  (no otnyud' ne starym)  kettarijcem, neveroyatno
obayatel'nym, nesmotrya na hitryushchie  malen'kie  glazki. My srazu  zhe  vylozhili
vosem' koron  --  polovinu platy  za  ego uslugi, s  ostal'nymi den'gami  my
dolzhny byli rasstat'sya na  central'noj ploshchadi goroda Kettari,  po okonchanii
puteshestviya. Obratno,  v Eho,  nas obeshchali provodit' besplatno.  Eshche polchasa
vezhlivogo  vzaimnogo prinyuhivaniya  k  budushchim  sputnikam, obmen imenami,  iz
kotoryh ya v suete ne zapomnil ni odnogo.  Moya  ledi Merilin vela sebya prosto
prekrasno:  ona  ni  razu  ne  pereputala  okonchaniya  vrednyh  glagolov i  s
gotovnost'yu otklikalas' na svoe imya... Nakonec  gospodin Vala schel vozmozhnym
vyskazat'sya.
     --  Dumayu,  chto  bol'she  nikto  ne  pridet,  gospoda.   Tak  chto  mozhem
otpravlyat'sya. YA poedu vperedi. Nadeyus', chto vy odobrite  moj vybor mest, gde
mozhno horosho poest' i otdohnut', u menya bol'shoj opyt v etom dele, mozhete mne
poverit'... Esli u vas poyavyatsya  problemy,  prosto  poshlite mne  zov. Da, ne
rekomenduyu  vam otstavat'  ot karavana, a  esli  uzh  otstanete, ne prihodite
potom ko  mne  za svoimi den'gami... Vprochem, nadeyus', chto  nashe puteshestvie
projdet bez nepriyatnyh oslozhnenij. Horoshego puti, gospoda!
     My rasselis' po amobileram. Priznat'sya, ya byl dazhe rad, chto Lonli-Lokli
poka ne puskal menya na mesto voznicy: mozhno spokojno polyubovat'sya mozaichnymi
mostovymi i nevysokimi  domami Eho. YA uspel  polyubit' etot gorod tak sil'no,
chto predstoyashchij ot容zd dazhe radoval menya:  ya zaranee predvkushal, kak zdorovo
budet vernut'sya!...
     Potom nachalis' beskonechnye sady okrain, oni smenilis'  polyami i roshchami,
moya  golova nachinala kruzhit'sya ot novyh vpechatlenij. Ser SHurf molcha  smotrel
na  dorogu:  dazhe  prevrativshis'  v  gospodina  Glammu  |ralgu, on ostavalsya
besstrastnejshim iz smertnyh. YA  podumal, chto nashe sovmestnoe  puteshestvie --
ne hudshij povod udovletvorit' davno terzavshee menya lyubopytstvo.
     -- Glamma, ty ochen'  dorozhish' vozmozhnost'yu pomolchat', ili poboltaem? --
Ostorozhno sprosil ya.
     -- YA vsegda poluchayu udovol'stvie ot besed s toboj, Merilin, ravno kak i
ot besed s moim drugom serom Maksom. -- Spokojno skazal Lonli-Lokli. Greshnye
Magistry! V ego golose mne  pochudilis' teplye notki. "Odno iz dvuh, -- reshil
ya, -- ili pomereshchilos', ili zhe ser Glamma, novaya lichina Mastera  Preskayushchego
nenuzhnye zhizni, nemnogo otlichaetsya ot svoego hozyaina."
     -- Esli ne zahochesh' otvechat' na moj vopros, tak i skazhi, ladno?
     -- Razumeetsya,  ya  tak i  skazhu.  A  chto eshche  mozhno  sdelat' v podobnom
sluchae? -- ZHeleznaya logika Lonli-Lokli neozhidanno pribavila mne uverennosti.
     -- Ladno, kazhetsya  ya vse-taki reshus'...  Tem bolee, chto rech' pojdet  ne
sovsem o tebe, Glamma, a o moem druge sere SHurfe Lonli-Lokli.
     -- Ne mogu  ne  otdat' dolzhnoe tvoemu chuvstvu vremeni! --  Odobritel'no
skazal Lonli-Lokli.  -- Vse veshchi sleduet delat' svoevremenno, v tom  chisle i
zadavat'  voprosy...  Sprashivaj,  dumayu,  chto  ya  smogu  udovletvorit'  tvoe
lyubopytstvo.
     -- Horosho by!...  Odnazhdy imya sera SHurfa Lonli-Lokli bylo  upomyanuto  v
besede s... V obshchem, s odnim starym drugom sera  Dzhuffina. Uslyshav  eto imya,
tot  skazal: "A,  etot  bezumnyj Rybnik!" Dzhuffin kivnul,  a  nekij ser Maks
ostalsya v polnom nedoumenii: chto-chto, no tol'ko ne bezumie svojstvenno moemu
drugu SHurfu...
     -- My ne tak uzh dolgo  znakomy,  v  etom  prichina tvoego udivleniya.  --
Ravnodushno skazal moj sputnik. -- Esli tebe interesno proshloe togo cheloveka,
kotorym ya byl kogda-to v yunosti... |to otnyud' ne tajna, v otlichie ot istorii
samogo sera Maksa!
     -- Pochemu?... --  Rasteryanno nachal  ya. Priznat'sya, poslednyaya fraza sera
SHurfa, ili  Glammy, kak by tam ego  ne zvali, povergla menya pochti  v paniku.
Melamori,  ser Kofa... a teper' i  Lonli-Lokli, vse oni  chuyut, chto  so  mnoj
chto-to  ne tak! Vprochem, na to oni i Tajnye  syshchiki, ne pravda  li?... Oh, v
konce koncov, eto problemy sera Dzhuffina: pust' sebe ob座asnyaet im chto hochet,
ili poshlet vseh podal'she, blago imeet na to polnoe pravo!
     --  YA  zhe  ne  sobirayus'  zadavat'  voprosov,  --  primiritel'no skazal
Lonli-Lokli, -