Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright I.Stepin, S.Martynchik, 1999
     Ser Maks Fraj. Oficial'nyj sajt  http://www.frei.ru/
     Maks Fraj: "Literaturnye obzory literaturnyh konkursov"
     http://vesti.ru/frei/
---------------------------------------------------------------


     Odno slovo ostalos', skazat' sebe samomu..
     YA znal, chto vse etim konchitsya,
     No ne znal - pochemu...
     ...ZHgi den' - serdcem solnechnym,
     zhgi noch' - temnoj polnoch'yu,
     zhgi vse, i vse rassypletsya
     v pyl', hrupkuyu pyl',
     pyl' pod nogoj...
     YA sam soboj zakoldovan,
     Pochti ne zhiv, no ne mertv,
     YA sam soboj narisovan,
     No ya i sam soboj stert...
     ...ZHgi noch' - serdcem solnechnym,
     zhgi den' - temnoj polnoch'yu,
     zhgi vse, i vse rassypletsya
     v pyl', hrupkuyu pyl',
     pyl' pod nogoj...
     Obryvki pesni, kotoraya nastigla menya iz otkrytogo okna
     piterskogo  nochnogo  kluba, nazvanie  kotorogo  ya  tak i  ne udosuzhilsya
uznat',
     neperenosimo zharkim letom kakogo-to goda.


     Snachala ne bylo pochti nichego, tol'ko temnota, sil'nyj zapah palenogo  i
zhguchaya  bol'. Potom ko mne vernulas' sposobnost'  videt'. V polumrake belelo
smutnoe pyatno,  cherez  mgnovenie eto  pyatno  prevratilos'  v  lico  pozhilogo
muzhchiny. Ego nepodvizhnye serye  glaza, vypuchennye, kak u glubokovodnoj ryby,
izvlechennoj na poverhnost', smotreli na menya s nevyrazimym vostorgom.
     -  Maggot!  Joh!  Hvannah!1  -  Hriplo
vypalil  on.  YA  ocenil  pafos,  no  naproch'  ne ponimal, chto  oznachaet  sie
bessmyslennoe sochetanie zvukov. |to nastorazhivalo:  ya otnyud' ne poliglot, no
obychno inostrannaya rech' kazhetsya mne hotya by smutno znakomoj - pochti v kazhdom
yazyke est' slova,  srazu ponyatnye inostrancam bez vmeshatel'stva perevodchika.
Tem  ne menee, zvuchanie  chelovecheskoj rechi povliyalo na  menya blagotvorno: po
krajnej mere, ya  prishel v sebya nastol'ko, chto nachal osoznavat' proishodyashchee.
Do menya  pochti srazu doshlo, chto ya lezhu na holodnom polu,  a  zapah  palenogo
ishodit ot moih sobstvennyh volos i odezhdy: rubashka na mne  vse eshche tlela, i
ya sudorozhno zadergalsya, otdiraya klochki potemnevshej tkani ot svoej obozhzhennoj
kozhi.  Pucheglazyj  inostranec  s   nezdorovym   lyubopytstvom   sozercal  moyu
panicheskuyu  bor'bu s ognem,  no  i ne podumal prijti mne  na pomoshch'. Kogda ya
nakonec izbavilsya ot rubashki, on udovletvorenno kivnul, slovno v etom byla i
ego zasluga.
     - Mne  nuzhna voda. - YA sam ne uznal svoj  golos,  no sudya po vsemu, eti
skrezheshchushchie zvuki izdala imenno moya gortan'.
     Dyadya  izumlenno  ustavilsya  na  menya, namorshchiv  lob. Sudya po vsemu,  on
tshchetno  pytalsya ponyat', chego  ya hochu. YA skripnul zubami: eti  filologicheskie
nedorazumeniya byli kak nel'zya  bolee nekstati:  menya muchila sil'naya zhazhda i,
kazhetsya,  mne  pozarez  trebovalas'  kvalificirovannaya  medicinskaya  pomoshch'.
Prishlos'  zanyat'sya  pantomimoj:   ya  sobral  zhalkie  ostatki   voli,   chtoby
pripodnyat'sya,  prinyat'  sidyachee  polozhenie  i pridat'  svoim dvizheniyam  hot'
kakuyu-to chetkost'.  V konce  koncov  ya koe-kak uselsya  na polu i staratel'no
izobrazil etyud  s  nevidimoj chashkoj.  YA  tak demonstrativno chmokal, imitiruya
glotki,  chto neznakomec dovol'no bystro ponyal,  chto ot  nego trebuetsya. On s
entuziazmom kivnul i zaoral chto-to nerazborchivoe v nevnyatnyj sumrak za svoej
spinoj.  Nekotoroe vremya nichego ne  proishodilo. Vypolnyat'  moyu pros'bu yavno
nikto  ne toropilsya,  pucheglazyj  prodolzhal pyalit'sya na menya,  kak baran  na
novye vorota, ya po-prezhnemu ne soobrazhal, kto ya, sobstvenno govorya, takoj, i
chto  proishodit.  Trudnee  vsego   bylo  vyderzhivat'  pul'siruyushchuyu   bol'  v
obozhzhennyh rukah. Dumayu, ya ne krichal tol'ko potomu,  chto u menya ne  bylo  na
eto sil.  Kazhetsya,  ya prosto  tiho poskulival,  kak  staryj  umirayushchij  pes.
Nakonec peredo mnoj vozniklo kakoe-to nelepo odetoe sushchestvo neopredelennogo
pola, uvidelo menya,  vzvylo - to li ot straha, to li prosto ot neozhidannosti
-  ya uslyshal  grohot  b'yushchejsya  posudy,  na  moyu  obozhzhennuyu  kozhu  poleteli
prohladnye bryzgi. Sudya po vsemu, neputevoe sushchestvo s perepugu blagopoluchno
uronilo  na pol posudinu  s  prednaznachennoj  mne  vodoj. Pucheglazyj  chto-to
prorychal i nagradil svoego neuklyuzhego slugu takoj opleuhoj, chto bednyaga edva
uderzhalsya na nogah. On vinovato zalopotal, pucheglazyj vnimatel'no slushal ego
ob®yasneniya. Obo mne oni, kazhetsya, zabyli.
     - CHert, rebyata, ya hochu pit'. -  Nastojchivo  povtoril ya, i sam porazilsya
svoemu groznomu revu - tol'ko chto  mne kazalos',  chto ya i zastonat' ne mogu.
Sushchestvo zhalobno pisknulo i bryaknulos' na  pol. Sudya po vsemu, ono  poteryalo
soznanie.  Kamennoe  lico  pucheglazogo slegka  perekosilos',  i  on pospeshno
udalilsya.
     Proshla  minuta  -  odna  iz  samyh  dlinnyh  minut  v moej  zhizni.  Mne
po-prezhnemu   ne  udavalos'  aktivizirovat'  svoj  vyalotekushchij  myslitel'nyj
process, tak chto ya staratel'no muchilsya ot zhazhdy i boli - za neimeniem drugih
razvlechenij.  Nakonec on vernulsya. Molcha  protyanul zdorovennuyu misku  -  mne
prishlos' vzyat' ee obeimi rukami, odnoj ya ni za chto ne  uderzhal by! Ruki  tut
zhe vzvyli ot boli, no  posudinu ya vse-taki ne uronil. Vody v etom ob®emistom
sosude  bylo  sovsem nemnogo -  ne bol'she stakana.  ZHidkost'  pokazalas' mne
dovol'no zathloj i teploj, no ona byla mokraya, i eto s lihvoj kompensirovalo
prochie  nedostatki. Posle neskol'kih glotkov ya ponyal,  chto vkus vody byl  ne
stol'ko zathlym, skol'ko chuzhim  -  sovershenno neznakomyj vkus, slovno  v nej
nedelyu plavali  kakie-nibud' marsianskie vodorosli. Tem ne menee, ya vypil ee
do  poslednej kapli. ZHazhda otstupila, no bol', kazhetsya,  tol'ko usililas'. YA
snova uslyshal svoj golos - kak by  so storony, slovno kakaya-to chast' menya ne
reshalas'   vernut'sya  v  telo   i  vzvolnovanno  nablyudala   proishodyashchee  s
bezopasnogo rasstoyaniya. Golos zvuchal na udivlenie  tverdo i vlastno - inogda
ya sam sebe porazhayus'!
     - Mne nuzhna kakaya-nibud' maz'  ot ozhogov.  Tol'ko ochen' bystro, a to  ya
zagnus'.
     Pucheglazyj  snova  namorshchil lob.  Razumeetsya, on ne ponyal  ni  slova. YA
zastavil sebya vstat' - menya  shatalo iz  storony v  storonu,  slovno ya tol'ko
nedavno nachal brat' uroki peshej hod'by, no ya  vse-taki priblizilsya k nemu  i
podnes   k  ego  nosu  svoi  obozhzhennye  ruki.  Dyadya  ispuganno  otshatnulsya,
mashinal'no shvatilsya za poyas  - ya s izumleniem otmetil, chto na poyase u  nego
boltaetsya zdorovennyj kinzhal v monumental'nyh nozhnah - potom ponyal, chto ya ne
sobirayus' drat'sya, i izumlenno ustavilsya na moi mnogostradal'nye konechnosti.
     Po  krajnej  mere, u etogo dyadi bylo  odno neosporimoe dostoinstvo:  on
kakim-to  obrazom  umudryalsya pravil'no interpretirovat' moi  zhalkie  popytki
ob®yasnit'sya  i  vypolnyal  moi trebovaniya  - po krajnej  mere, poka...  CHerez
neskol'ko minut  u menya  v rukah okazalas'  zdorovennaya  sklyanka, napolovinu
napolnennaya  temnoj rezko pahnushchej sliz'yu  - imenno  tak mogla  by vyglyadet'
meduza,  umirayushchaya  ot chumy. Prikosnovenie k etoj  merzosti  pokazalos'  mne
otvratitel'nym, no bol' v obozhzhennyh rukah svodila s uma, tak chto ya opaslivo
obmaknul palec  v  vonyuchuyu  zhut'  i ostorozhno  provel im  po zapyast'yu. CHerez
mgnovenie ya s izumleniem ponyal, chto kroshechnyj kusochek moej ploti zazhil svoej
blagopoluchnoj   zhizn'yu,  sovershenno   ne  uvyazyvayushchejsya   s  obshchim  skvernym
sostoyaniem ostal'nogo  tela. Maz'  dejstvovala, i eshche kak!  YA tut zhe zabyl o
vnezapnom pristupe brezglivosti i pospeshno namazal vonyuchej dryan'yu obozhzhennye
mesta. Potom ya s  naslazhdeniem nablyudal,  kak  uhodit  bol' - ona  otstupala
udivitel'no  bystro, tak taet kusochek l'da, sluchajno  ugodivshij  v  kipyatok.
Tol'ko  teper'  ya  ponyal, chto moi  zuby  vybivayut  melkuyu drob'  -  to  li v
pomeshchenii bylo  holodno,  to  li  menya  prosto  znobilo. Pucheglazyj tozhe eto
zametil.  Ne  dozhidayas'  moego  ocherednogo  vystupleniya,   on  oglyadelsya  po
storonam,  potom reshitel'no  kivnul, nemnogo pobrodil  po komnate  - sudya po
vsemu,   chto-to   iskal.  Poiski  uvenchalis'  uspehom:  on  s  torzhestvennym
polupoklonom  vruchil  mne  nechto  beloe  i  besformennoe.  Pri  rassmotrenii
zagadochnoe  "nechto"  okazalos' chem-to  srednim  mezhdu  prostornoj rubashkoj i
korotkim bannym halatom. Mne pokazalos', chto  sej naryad uzhe davno nuzhdalsya v
horoshej stirke, no sejchas bylo ne do zhiru, godilos'  vse chto ugodno, lish' by
sogret'sya.
     Tolstaya  tkan'  rubahi  dejstvitel'no okazalas' teploj i vpolne uyutnoj.
Dazhe nespravedlivo obizhennaya daveshnimi ozhogami nezhnaya kozha zapyastij pochti ne
vozrazhala protiv ee grubogo prikosnoveniya - sudya po vsemu, vonyuchaya maz' byla
voistinu  chudesnym sredstvom! Menya vse eshche kolotilo tak, chto ya boyalsya lishnee
slovo skazat',  chtoby ne  prikusit'  yazyk, no teper'  ya  otlichno  znal,  chto
temperatura vozduha tut  ne  pri chem. YA postaralsya rasslabit' myshcy i dyshat'
medlenno  i  gluboko. |to  nemnogo  pomoglo -  po krajnej  mere, drozh' pochti
unyalas', a na bol'shee ya i ne rasschityval.
     Po  mere togo,  kak problemy moego tela  hudo-bedno utryasalis', ya nachal
ponemnogu  obdumyvat' proishodyashchee.  Skazat',  chto ono  mne  ne  nravilos' -
znachit ne skazat' nichego! "Ne nravilos'" - eto eshche polbedy,  huzhe vsego, chto
ya  po-prezhnemu nichegoshen'ki  ne  ponimal: ni gde  ya  nahozhus', ni  kto  etot
pucheglazyj muzhik, lyubezno odolzhivshij  mne svoyu odezhdu, ni chto bylo  so  mnoj
neskol'ko  minut  nazad  -  prezhde,  chem ya obnaruzhil sebya  v etoj polutemnoj
komnatushke, osveshchennoj  tol'ko plamenem v kamine.  YA voobshche  nichego  ne  mog
vspomnit',  dazhe  obstoyatel'stva, pri  kotoryh  poluchil ozhogi  -  kakoe tam,
sobstvennoe imya po-prezhnemu ostavalos' dlya menya zagadkoj!
     Pucheglazyj tem vremenem snova udalilsya i tut zhe vernulsya s kuvshinom. Ot
kuvshina  ishodil  rezkij  zapah  perebrodivshih  fruktov.   YA   prinyuhalsya  i
reshitel'no pomotal golovoj.
     - Ne budu ya eto pit'. Luchshe  prosto daj mne eshche vody. - YA vspomnil, chto
on ne ponimaet ni slova, vzyal v ruki misku, v  kotoroj nedavno byla voda,  i
vyrazitel'no pomahal eyu v vozduhe, kak by zacherpyvaya nevidimuyu zhidkost'.
     Moj  novyj znakomyj  v otchayanii  vozdel  ruki k nebu - slovno  prizyval
nevidimogo svidetelya otmetit' v svoej zapisnoj knizhke, chto on sdelal vse chto
mog. Potom on snova  sunul mne pod nos svoj kuvshin. YA nachinal  zlit'sya: etot
dyadya nemnogo napominal moyu babushku, kotoraya brosalas' razogrevat' obed, esli
ya pytalsya prosto poluchit'  v edinolichnoe  pol'zovanie obyknovennuyu  gorbushku
hleba. Ob®yasnit' ej,  chto mne bol'she  nichego  ne  trebuetsya, bylo sovershenno
nevozmozhno! YA  eshche  ozhestochennee  zamahal pered ego nosom pustoj  miskoj.  YA
pobedil:  pucheglazyj zalpom  vypil somnitel'noe  soderzhimoe  svoego kuvshina,
potom zabral u menya misku  i neohotno poshel za vodoj. Na sej raz on napolnil
svoj chudovishchnyj sosud do kraev  - vyrazit' ne mogu, kak  menya  eto radovalo!
Pit' mne hotelos' tak, slovno ya tol'ko chto zakonchil utomitel'nyj peshij pohod
po Sahare.
     Teper',  kogda  moe telo  bylo  obespecheno  neobhodimym  dlya  vyzhivaniya
minimal'nym pajkom zhiznennyh blag, ya reshil popytat'sya ob®yasnit' pucheglazomu,
chto mne pozarez trebuetsya ostat'sya v odinochestve. Sejchas ya byl gotov na vse,
lish' by  on ostavil menya v  pokoe - hot' nenadolgo.  Mne pochemu-to kazalos',
chto esli mne udastsya nemnogo polezhat', zakryv glaza, moj opoloumevshij cherdak
vernetsya na mesto, i  ya  nakonec-to vspomnyu, kak zdes' okazalsya,  pojmu, chto
proishodit i samoe  glavnoe  - kak  ustranit'  nepoladki, kotorye yavno imeli
mesto v  moej vnezapno perekosobchivshejsya zhizni:  ya otkuda-to znal,  chto  ona
imenno "perekosobochilas'", inache i  ne  skazhesh'. Vmesto pamyati  o proshlom  u
menya sejchas  imelos' tol'ko smutnoe  oshchushchenie, chto ran'she vse  bylo inache, i
samoe glavnoe - gorazdo luchshe, chem sejchas!
     YA   nemnogo   podumal:   na   sej   raz    mne   predstoyalo   ob®yasnit'
dobrozhelatel'nomu  pucheglazomu  neznakomcu dovol'no slozhnuyu shtuku. Nakonec ya
vyrazitel'no  postuchal  sebya  po grudi, potom  razvel ruki,  kak by  obnimaya
prostranstvo  vokrug  sebya  i   v  finale  prodemonstriroval   emu  odinokij
ukazatel'nyj palec.
     Na sej raz bednyaga morshchil lob neskol'ko minut kryadu. Potom ego vnezapno
osenilo, on ponimayushche kivnul i napravilsya k vyhodu - moi glaza uzhe  privykli
k  carivshemu zdes'  polumraku, tak chto ya mog  razglyadet' malen'kuyu  dver'  v
glubine pomeshcheniya -  takuyu nizkuyu, chto  mne navernyaka prishlos' by  sognut'sya
chut' li  ne  vdvoe, chtoby eyu vospol'zovat'sya. Na  polputi  on ostanovilsya  i
vdrug s nelepym pafosom dushevnobol'nogo svyashchennosluzhitelya provozglasil:
     - Helle kun'l'  vej urle este ger, nehem  maggot jonhet!  Unlah!
2
     - Usrat'sya mozhno! - Mashinal'no ogryznulsya ya i pomorshchilsya ot rezkoj boli
v  viskah. YA byl  sovershenno  uveren,  chto bol' vyzvana  nelepym  sochetaniem
zvukov v rechi pucheglazogo. "Kakoj "kun'l'", kakoj takoj k chertu "hvannah", -
ustalo  podumal ya, - eto zhe yazyk polomat' mozhno! Gospodi, neuzheli ya navsegda
utratil sposobnost' ponimat' chelovecheskuyu rech'?! Tol'ko etogo ne hvatalo!"
     Neznakomec  nakonec-to ushel,  gluboko  udovletvorennyj svoim  plamennym
vystupleniem.  YA  ostalsya odin i osmotrelsya po  storonam. Nebol'shaya  komnata
osveshchalas'  tol'ko krasnovatym ognem kamina.  Obstanovka  napominala deshevuyu
dekoraciyu k "Faustu". U vhoda stoyal neprivetlivyj ostov, kotoryj ya prinyal za
skelet bol'shoj  obez'yany,  prizemistyj  i  shirokoplechij,  ego  dlinnye  ruki
kasalis' zemli. Mebeli bylo nemnogo,  no ee  monumental'nye razmery s lihvoj
kompensirovali  nebol'shoe  chislo   predmetov:  ih   vpolne   hvatilo,  chtoby
zagromozdit' vse  prostranstvo. Ogromnyj  shkaf  u steny, s kotorogo  na menya
ravnodushno  pyalilos'  potrepannoe chuchelo  neznakomoj  mne pticy,  gigantskij
sunduk posredi komnaty, zdorovennyj  stol, ustavlennyj kolbami i retortami -
slovno  s  kartinki  iz   populyarizatorskoj  knizhki  o  zhizni  srednevekovyh
alhimikov. Zabavno: zloveshchij vid komnaty ostavil menya sovershenno ravnodushnym
-  vsya  eta misticheskaya  drebeden' vrode skeleta u  vhoda  i  svyazok  melkih
sushenyh tvarej neopredelennogo proishozhdeniya nad kaminom dazhe sprovocirovala
menya na slabuyu  ulybku: slishkom uzh  glupo!  Nichego  pohozhego  na  krovat'  v
komnate ne bylo, poetomu  ya nedolgo dumaya ulegsya  na  tolstyj kover, kotorym
byl ustlan pol. Spat' mne ne hotelos', no  dlya  togo, chtoby bodrstvovat', ne
ostalos' sil, poetomu ya prosto vpal v ocepenenie: lezhal, tupo ustavivshis' na
plyashushchie yazychki plameni. Skazhu chestno: ya dazhe ne  pytalsya  vspomnit',  kto ya
takoj,  i chto bylo  pered tem, kak ya obnaruzhil sebya v neznakomoj obstanovke,
naedine s  etim pucheglazym krasavchikom, lopochushchim  chto-to na  neznakomom mne
yazyke.  Bolee togo, ya  ochen' ne  hotel  vspominat'. YA smutno podozreval, chto
posle etogo moya zhizn' stanet adom. Tak ono i vyshlo, v konce koncov...
     Kakoe-to  vremya ya ne  migaya smotrel  na ogon' - chtoby migat', trebuetsya
imet' hot'  skol'ko-nibud' sily, a u  menya  ee ne bylo dazhe na takoj pustyak.
Potom  ya  pochuvstvoval  pechal' - ona byla  pohozha na  fizicheskoe neudobstvo,
chto-to  vrode zarozhdayushchegosya  flyusa, tol'ko  nyla ne  desna, a ta zagadochnaya
chast' organizma, kakovuyu prinyato imenovat' dushoj. CHerez nekotoroe vremya etot
"naryv" prorvalsya, i ya vdrug vspomnil, kak vse sluchilos', i eshche mnogo chego ya
vspomnil,  mozhno  skazat',   absolyutno   vse  -   moya  zamechatel'naya   zhizn'
promel'knula  peredo  mnoj za odno mgnovenie,  i ya chut'  ne  zahlebnulsya  ot
izobiliya yarkih krasochnyh podrobnostej. A potom etot  fejerverk prevratilsya v
neskol'ko  fajlov  informacii,  ya  perevaril  etu  samuyu  informaciyu i  tiho
zaskulil  ot  boli  i  toski,  poskol'ku  s  uzhasom  ponyal,  chto  moya  zhizn'
zakonchilas',  i  izmenit' sej  priskorbnyj fakt  nevozmozhno. Voobshche-to,  moi
oshchushcheniya govorili mne, chto ya vse eshche zhiv: naskol'ko mne izvestno, mertvym ne
hochetsya pit',  a ya uzhe uspel vylakat' chut' li ne vse soderzhimoe  ostavlennoj
mne miski i hotel eshche. No moi dragocennye  oshchushcheniya  v nastoyashchij  moment  ne
imeli nikakogo znacheniya,  poskol'ku vse  ruhnulo k chertyam sobach'im, i u menya
ne ostalos'  nichego,  chem  ya  mog dorozhit'  -  krome, razve  chto, vrozhdennoj
sposobnosti delat' vdohi i vydohi...
     Gospodi!  Kakie-to neskol'ko  chasov  nazad zhizn' moya  byla prekrasna  i
udivitel'na  - ya ne preuvelichivayu. V  poslednee  vremya ya prinadlezhal k chislu
redkostnyh  schastlivchikov,  u kotoryh ne najdetsya na chto  pozhalovat'sya, dazhe
esli  im   poobeshchayut  platit'  po   shtuke  baksov  za  kazhduyu   malo-mal'ski
argumentirovannuyu zhalobu.
     Sejchas  ya  dostatochno  chetko  pomnil,  kakim  obrazom  okazalsya v  etoj
polutemnoj komnate. Vprochem, tut i pomnit' osobo bylo nechego. YA sidel doma i
zhdal odnu ocharovatel'nuyu ledi, kotoraya obeshchala mne dolguyu progulku pri samoj
chto  ni na est' polnoj  lune.3 Razumeetsya, ya
pozvolil sebe udovol'stvie sostavit' priblizitel'nyj plan razvitiya sobytij -
chestno  govorya,  plan,  kotoryj  menya  polnost'yu  ustraival,  ne  proizvodil
vpechatlenie realisticheskogo, no  menya eto ne slishkom bespokoilo: v poslednee
vremya vse shlo tak, kak  ya hotel,  i  ya obnaglel nastol'ko,  chto reshil, budto
teper' tak budet vsegda...  Kazhetsya, ya zadremal,  sidya  v udobnom  kresle, a
potom   sluchilos'   nechto   neopisuemoe.   Bol'she   vsego   eto   napominalo
zemletryasenie:  zemlya  ushla  u  menya iz-pod nog, kreslo  kuda-to  podevalos'
iz-pod zadnicy, a mir vokrug menya  nachal besporyadochno dergat'sya, slovno  ego
vzbivali  v  nevidimom shejkere.  Potom  ya  otklyuchilsya  -  po  krajnej  mere,
real'nost'  okonchatel'no  ischezla,  i  ya  vmeste s  nej, a  kogda ya  koe-kak
oklemalsya,  ona  uzhe  smenilas'  sovsem  drugoj  real'nost'yu,  tak odin kadr
kinofil'ma smenyaetsya  drugim: tol'ko chto  geroj zadumchivo  brodil  po svoemu
sadu, hlop - i  on uzhe borozdit prostory Vselennoj na kakom-nibud' debil'nom
kosmicheskom korable... Vprochem, uzh ya-to ne "borozdil prostory Vselennoj".  YA
lezhal na  polu,  ryadom  s  etim chertovym  kaminom,  a moya rubashka  dymilas',
nedvusmyslenno  sobirayas' vspyhnut'. Potom ya  uvidel pucheglazogo i popytalsya
vstupit'  s nim  v dialog,  chto bylo  ves'ma zatrudnitel'no -  odnim slovom,
nachal igrat' v  novuyu  igru, tak  i ne  oznakomivshis'  s  pravilami. Menya ne
pokidalo smutnoe predchuvstvie, chto pravila mne ne ponravyatsya...
     -  Idiotstvo!  -  ZHalobno  skazal ya  vsluh  i pozorno  vshlipnul. CHerez
neskol'ko sekund po moej shcheke medlenno popolzla mokraya dryan'.
     Vprochem, dlya  togo, chtoby stradat', trebuetsya kucha sil, kotoryh  u menya
ne bylo s samogo nachala - hot' s etim mne povezlo! Poetomu ya prosto lezhal na
kovre  i  smotrel  na   ogon':   plyaska   nevidimyh  salamandr  vsegda  menya
uspokaivala, etot nehitryj priem srabotal i sejchas. Bol'she vsego na svete  ya
hotel zasnut',  a  potom  prosnut'sya  u  sebya  doma,  i  naproch' zabyt' etot
koshmarnyj son. Pervyj punkt programmy ya hudo-bedno vypolnil cherez paru chasov
- vpal v zhalkoe podobie  zabyt'ya,  i  mne  snilis' vse te zhe migayushchie  yazyki
plameni  v  kamine i vse  te zhe sumburnye  vospominaniya o  dome,  kotoryj  ya
poteryal. So  vtorym  punktom  nichego  ne  vyshlo...  chestno  govorya, ya  i  ne
slishkom-to nadeyalsya! YA  prosnulsya v toj  zhe  samoj komnate,  lezha na  kovre,
nezamyslovatye perepleteniya ego  tolstyh volokon otpechatalis'  na moej shcheke.
Menya razbudili pronzitel'nye vopli. Orali, vprochem, ne v pomeshchenii, a gde-to
eshche - cherez neskol'ko sekund ya  ponyal, chto eta adskaya kakofoniya  donositsya s
ulicy,  koe-kak vstal, snachala na chetveren'ki,  a cherez neskol'ko minut - na
sobstvennye nenadezhnye nogi,  kotorye  kak  na  greh okazalis' patologicheski
dlinnymi: v pervoe mgnovenie mne pokazalos', chto ya eshche nikogda ne smotrel na
sobstvennye stupni s  takoj nevoobrazimoj vysoty. Vprochem,  eto ochen' bystro
proshlo, ya  blagopoluchno vernulsya v  strojnye ryady  pryamohodyashchih  primatov  i
podoshel k dlinnomu  uzkomu oknu.  Stekla  v okne  ne bylo vovse -  to li ego
razbili, to  li hozyain etoj  komnaty obozhal svezhij vozduh... YA  vyglyanul  vo
dvor, udivlyayas'  svoemu  prekrasnomu  samochuvstviyu. |toj  noch'yu mne bylo tak
hrenovo,  chto  ya  vpervye  v  zhizni  byl  gotov sdat'sya  na  milost' pervogo
popavshegosya  lekarya, esli by on obnaruzhilsya gde-to poblizosti, a teper' menya
raspiralo ot  izbytka  energii.  Nastroenie,  pravda,  ostavalos' bolee  chem
parshivym, no po  krajnej mere menya bol'she ne tyanulo skulit'  i zhalovat'sya. YA
byl tverdo nameren iskat' -  i najti! - kakoj-to vyhod. Dlya nachala, vprochem,
trebovalos' ponyat' v kakoe imenno der'mo ya vlip.
     Zrelishche, kotoroe otkrylos' moemu  vzoru, ne vnushalo  osobogo optimizma.
Vymoshchennyj  krupnym bulyzhnikom dvor, okruzhennyj vysochennoj kamennoj  stenoj,
byl dovol'no prostornym i donel'zya  zapushchennym:  povsyudu  valyalis'  kakie-to
predmety,  smutno  napominayushchie  primitivnye   orudiya  sel'skohozyajstvennogo
truda. Nikakim sel'skim hozyajstvom tut, vprochem, i  ne pahlo, rastitel'nosti
voobshche ne bylo, dazhe kakih-nibud' chahlyh puchkov travy. Pochti pryamo pod oknom
stoyal nevysokij derevyannyj pomost s otverstiem v centre. Na pomoste neuklyuzhe
toptalis'  krupnye, pestrye, udivitel'no tolstye pticy,  ih  hvosty  nemnogo
napominali   hvosty  zdorovo  obshchipannyh   pavlinov.   Nesmotrya  na  nelepuyu
vneshnost',  pticy  vnushali  nekotoroe  uvazhenie: klyuvy u  nih byli dlinnye i
ostrye No shumeli ne pticy, oni spokojno klevali kakuyu-to dryan', chto-to vrode
chernoj kashi, shchedro razmazannoj po vsemu sooruzheniyu. Kriki  donosilis' iz-pod
pomosta. Sverhu mne ne bylo  vidno, chto proishodit pod pomostom, no ya bystro
soobrazil, chto tam  aktivno stradaet nastoyashchij zhivoj chelovek.  Snachala  ya ne
mog  ponyat',  pochemu on tak  oret, no potom  razglyadel,  chto iz  otverstiya v
pomoste torchit  sovershenno golaya zadnica  - bez  somneniya,  ona prinadlezhala
neschastnomu  mucheniku. Zadnica byla  gusto  peremazana toj zhe  samoj  kashej,
kotoraya byla raskidana povsyudu. Vremya ot  vremeni kakaya-nibud' ptica klevala
goremychnuyu chast' tela,  posle chego  sledovala novaya seriya  voplej. Prihodit'
bednyage na pomoshch' yavno  nikto ne sobiralsya, iz chego ya sdelal vyvod, chto  sie
dejstvo razvivalos' soglasno utverzhdennomu scenariyu.
     -  Bred kakoj-to! - Rasteryanno  skazal ya. Da  uzh, vsyu zhizn' podozreval,
chto u menya neplohie shansy sojti s uma, chego ya ne predvidel - tak eto chto moi
gallyucinacii budut nastol'ko durackimi!
     Nekotoroe vremya ya rasteryanno nablyudal za proishodyashchim -  zhdal razvyazki.
Vprochem,  nikakoj razvyazki ne  posledovalo.  Vo dvore  postepenno poyavlyalis'
lyudi v dovol'no  nelepoj na moj vzglyad odezhde. Oni nachali neohotno  navodit'
kakoe-to  podobie poryadka:  skladyvali svoi  zagadochnye orudiya truda v  odnu
bol'shuyu  kuchu, tiho  i  odnoslozhno peregovarivalis',  to  i  delo  vzryvayas'
hohotom -  chestno  govorya,  ya  do  sih  por ne  slyshal  nastol'ko  druzhnogo,
debil'nogo i v to zhe vremya zhizneradostnogo rzhaniya - vozmozhno, prosto potomu,
chto nikogda ne  sluzhil v armii... Nikto ne obrashchal vnimaniya ni na kriki,  ni
na  zadnicu v centre  pomosta.  I  uzh tem bolee  nikto ne  speshil  na pomoshch'
velikomucheniku.  Ochevidno   kto-to   "samyj  glavnyj"  schital,  chto  zadnica
stradal'ca  dolzhna  po-prezhnemu  ostavat'sya  na  meste.  CHestno govorya,  sie
priskorbnoe zrelishche nemnogo podnyalo mne  nastroenie. Ne potomu, chto  ya takoj
uzh velikij sadist, prosto proishodyashchee bylo nastol'ko nelepym, chto nikak  ne
moglo  byt' chast'yu moej zhizni, ne moglo sluchit'sya NA SAMOM  DELE, poetomu  ya
rasslabilsya.  Esli ya soshel s  uma, est' shans,  chto menya vylechat  - rano, ili
pozdno.   V  konce  koncov,   medicina  postoyanno  razvivaetsya,   umniki   v
laboratoriyah  to  i   delo  izobretayut  novye  lekarstva,  tak  chto  ne  vse
poteryano...
     Tem  ne menee,  pronzitel'nye vopli  obladatelya  goloj zadnicy  zdorovo
dejstvovali mne na nervy, i bez togo poryadkom potrepannye.  YA reshil pokinut'
svoe vremennoe pristanishche - vo-pervyh, ya zdorovo nadeyalsya, chto v koridore ne
tak shumno, a vo-vtoryh, reshil razyskat' svoego pucheglazogo priyatelya i voobshche
razvedat' obstanovku.
     Obstanovka byla ta eshche. V koridore okazalos' temno, ya vspomnil durackuyu
frazu svoego detstva: "kak u negra  v zhope" - eto divnoe sravnenie podhodilo
kak  nel'zya  luchshe,  ne znayu  uzh  pochemu.  Nekotoroe  vremya  ya brel  naugad,
priderzhivayas'  rukoj za  tepluyu  sherohovatuyu stenu, potom uvidel vdaleke  za
povorotom  svet  i  reshitel'no zashagal v tu  storonu.  Projdya paru  desyatkov
metrov, ya ostanovilsya  na poroge  ogromnogo zala, osveshchennogo otchasti skupoj
porciej dnevnogo sveta, pronikayushchego cherez malen'kie uzkie okna, a otchasti -
blednym mercaniem  nemnogochislennyh izyashchnyh  svetil'nikov, ukrashavshih steny.
Instinkt samosohraneniya  ne pozvolil  mne  srazu zhe sunut'sya  v centr  etogo
otkrytogo prostranstva: malo li  chto... Poetomu ya nereshitel'no zamer - ne na
samom  poroge,  konechno, a prizhalsya  k  stene  ryadom  s dver'yu  i  ostorozhno
zaglyanul v  zal - chto tam proishodit? Nichego osobennogo, sobstvenno  govorya,
ne proishodilo:  v pomeshchenii bylo pusto.  CHerez neskol'ko minut  mne nadoela
sobstvennaya  ostorozhnost',  i  ya   perestupil   porog.  Proshelsya   po  zalu,
razglyadyvaya  nemudrenye  detali  inter'era, starayas' sohranyat'  otreshennoe -
esli  ne  nastroenie,  to hotya  by vyrazhenie lica,  kak  u  turista,  slegka
utomlennogo   dolgoj   ekskursiej  po  kakomu-nibud'  ocherednomu   pamyatniku
arhitektury.  Nichego  ya tak tolkom  i  ne  razglyadel,  esli  chestno:  ya  byl
nastol'ko  vybit iz kolei, chto  s trudom vosprinimal dejstvitel'nost', razve
chto ee  obshchie  ochertaniya, ili  osobo neveroyatnye  detali, kotorym  udavalos'
plenit' moe  vnimanie  - vrode daveshnej  goloj zadnicy,  obleplennoj ptich'im
kormom.
     Moya  progulka  po zalu byla prervana skripom  odnoj  iz  mnogochislennyh
dverej.  YA podskochil kak uzhalennyj,  no  moi perezhivaniya  ne shli ni v  kakoe
sravnenie  so  stressom,  kotoryj  perezhil  voshedshij.  On zamer na  meste  v
kakoj-to nelepoj  i na redkost' neudobnoj poze, slovno moj vzglyad neozhidanno
stal vzglyadom  Gorgony - odna noga stoyala na polu, vtoraya povisla v vozduhe,
stopa neuklyuzhe  povernulas' vovnutr', odna  ruka prikryvala  lico, drugaya  -
ob®emistoe  bryuho, obtyanutoe  yarko-krasnoj  kurtkoj, yavno  sshitoj  ne po ego
razmeru.  Potom  on prishel  v  dvizhenie,  podskochil na  meste,  pronzitel'no
vzvizgnul:  "Demon!" - i nakonec  isparilsya,  zvonko  puknuv naposledok -  s
perepugu,  ya  polagayu... CHto  kasaetsya  menya, ya  udivlenno  hlopal  glazami:
proshloj noch'yu mne reshitel'no ne udavalos' ob®yasnit'sya  s pucheglazym, a vopl'
moego novogo znakomca  byl  mne sovershenno ponyaten: demon - on i est' demon,
tut i ponimat' nechego, razumeetsya, etot chudesnyj chelovek imel v vidu menya  -
tak milo s ego storony!
     A  potom  do  menya  doshlo  eshche koe-chto.  Tolstyak  v  krasnoj kurtke  ne
proiznosil     slovo      "demon".      On      skazal:      "maggot"
4, no ya srazu ponyal  znachenie  etogo slova,  dazhe ne
zatrachivaya  vremya  na  sinhronnyj perevod, kak  eto byvaet,  kogda  slushaesh'
znakomuyu,  no  vse-taki chuzhuyu rech'.  "Vot eto da, -  izumlenno podumal  ya, -
kazhetsya,  ya znayu  mestnyj yazyk!  S  chego by  eto?"  Potom  mne stalo  sovsem
nehorosho: mne vdrug prishlo v  golovu, chto ya rodilsya i vyros  v etom neuyutnom
meste,  prosto  potom na vremya utratil  pamyat', vernee, obzavelsya sovershenno
shikarnymi  vospominaniyami o tom, chego so  mnoj  nikogda ne  proishodilo... A
teper' ya nachinayu vyzdoravlivat', tak chto v skorom vremeni nepremenno vspomnyu
svoe, vne  vsyakih  somnenij, bezradostnoe  detstvo  v  zamke Al'taon - ya uzhe
otkuda-to znal, chto nahozhus' ne v dome, a imenno v zamke, i zamok etot nosit
gordoe imya  Al'taon!  - i svoyu  bessmyslennuyu yunost', provedennuyu v etih  zhe
stenah,  a  potom  menya  okruzhat  tolpy  schastlivyh  rodstvennikov i druzej,
kotorye uzhasno obraduyutsya, chto ya nakonec-to vernulsya k real'nosti. YA chut' ne
rehnulsya ot takoj  perspektivy, dazhe dyshat' perestal, ispugavshis',  chto  eshche
odna porciya  vozduha okonchatel'no  svyazhet menya s etim  mestom, no potom vzyal
sebya  v ruki  i  reshil ne  sdavat'sya. Ni odna  real'nost'  ne sposobna dolgo
ostavat'sya takovoj, esli  ty  v nee  ne  verish'.  U  menya  byla  vozmozhnost'
vybirat',  vo  chto verit', i ya sdelal  svoj vybor. "|to  nepravda,  Maks,  -
tverdo  skazal  ya sebe,  - chto by  tebe  ne mereshchilos',  eto  ne mozhet  byt'
pravdoj, poskol'ku tvoe  serdce  prinadlezhit drugomu nebu - kakaya,  k chertu,
raznica, kuda zaneslo tvoyu kozhu s kostyami i neskol'ko kilogrammov kishok!"
     Mne  stalo  legche - nastol'ko,  chto ya muzhestvenno vdohnul novuyu  porciyu
vozduha i popytalsya ponyat', chto  eshche ya znayu  ob etom meste  -  i nevazhno, iz
kakogo istochnika vzyalos' eto zagadochnoe znanie.  CHerez  neskol'ko  minut ya s
oblegcheniem (i nekotorym neumestnym razocharovaniem) obnaruzhil, chto ne tak uzh
mnogo mne  izvestno.  Krome togo,  chto  ya nahodilsya v odnom iz  zalov  zamka
Al'taon i ponimal znachenie slova "maggot", ya ne znal pochti  nichego: naprimer
zagadochnaya kormushka dlya ptic vo dvore, s goloj zadnicej v centre po-prezhnemu
ostavalas' dlya menya  zagadkoj,  i kamennaya rozha moego daveshnego  pucheglazogo
znakomca tozhe ne vyzyvala u menya nikakih smutnyh vospominanij - ya ponyatiya ne
imel, kto etot smeshnoj, v sushchnosti, dyadya!  YA podoshel  k oknu,  i zemlya snova
ushla   iz-pod   moih   nog:   v   nebe   siyalo   celyh   tri   solnca
i  - odno bol'shoe, drugoe  pomen'she  i  tret'e sovsem
malen'koe - chut' bol'she privychnoj  moemu glazu luny. |to uzhe bylo slishkom! YA
sudorozhno shvatilsya za podokonnik, no eto ne pomoglo: ya gruzno  osel na pol.
V moej golove  ne ostalos' ni odnoj mysli, i eto bylo velichajshim  iz blag! A
potom  ya  pochuvstvoval,   chto  menya   ohvatilo  kakoe-to  strannoe   ledyanoe
bezrazlichie k proishodyashchemu i  k  svoej sobstvennoj  sud'be.  Menya bol'she ne
volnovali  takie  nasushchnye  problemy, kak  kolichestvo  solnc na nebe. |to ne
imelo nikakogo znacheniya.  Voobshche nichego ne  imelo  znacheniya,  v  tom chisle i
vzvolnovannyj  golos  pucheglazogo,  dostigshij moih  ushej. Na  sej raz  ya  ne
nuzhdalsya  v uslugah perevodchika, no nikakih emocij po etomu povodu bol'she ne
ispytyval.
     -  Ty  preodolel  dver',  zapertuyu  moim  zaklinaniem,   vsemogushchij!  -
Pochtitel'no  skazal  on. YA bol'she ne  udivlyalsya,  chto ponimayu ego  rech'. Nu,
ponimayu - i chto teper' delat'?!
     - A ona byla zaperta? - Ravnodushno utochnil ya. - Ne zametil...
     - Ty vse-taki mozhesh'  iz®yasnyat'sya! - Voshitilsya pucheglazyj.  - Nyneshnej
noch'yu ya podumal bylo, chto yazyk kunhe neponyaten demonam...
     - Ne znayu, ponyaten li vash  yazyk demonam, no lichno ya etoj noch'yu ne ponyal
ni edinogo slova. - CHestno skazal ya.  - A teper' ponimayu. Hotel by  ya znat',
pochemu?
     - Ty  provel  noch' pered  moim kaminom,  nu  konechno! -  S  entuziazmom
voskliknul on. - A v moem kamine vsegda gorit PRAVILXNYJ ogon'...
     - CHto znachit - "pravil'nyj ogon'"? - Nedoverchivo sprosil ya.
     - Pravil'nyj ogon'  dostalsya nam v nasledstvo ot Urgov,  - tainstvennym
shepotom poyasnil on, - etot ogon'  - istochnik znaniya,  mudrosti i prochih blag
dlya  uma. Ty molcha sozercal ego, kogda ostalsya v odinochestve,  i teper' tebe
vedomy mnogie veshchi, kotorym v protivnom  sluchae  prishlos' by dolgo uchit'sya -
dazhe tebe.
     - Tak vse delo v ogne? - Udivlenno utochnil ya.
     Voobshche-to, eto bylo pohozhe  na  pravdu:  ya pomnil,  kak zavorozhila menya
plyaska oranzhevyh iskr  v glubine kamina, oni ostavalis' so mnoj dazhe vo sne.
|to dejstvitel'no bylo pohozhe na gipnoz, ili eshche kakuyu-nibud' paranormal'nuyu
drebeden' v takom duhe.
     - Konechno,  vse delo  v  ogne, - ser'ezno  podtverdil pucheglazyj. - |ta
stihiya imeet  sil'noe  vliyanie  na  razum. Pravil'nyj  ogon'  daet  dostup k
znaniyam, a nepravil'nyj  mozhet szhech'  pamyat' neostorozhnogo, poetomu razumnyj
muzh ne stanet sozercat' ogon' v neznakomom meste.
     - A est' eshche i "nepravil'nyj ogon'"? - Nastorozhilsya ya.
     - Razumeetsya, - podtverdil on. - Sejchas prishli plohie vremena, i  pochti
vo   vseh   ochagah   gorit   ogon',  dobytyj   neumelymi   hurmangara
ii.  On   pochti   tak   zhe   opasen,  kak  moya  Metla
Randanaiii...
     U menya uzhe  golova shla krugom  ot  etoj zagadochnoj  informacii,  a  eshche
bol'she - ot  nekotoryh slovechek, vrode "randana", ili "hurmangara", znachenie
kotoryh ya ne  ponimal  -  stranno,  esli  uchest',  chto  yazyk, na kotorom  my
govorili, kazalsya  mne  esli ne rodnym,  to, vo  vsyakom sluchae,  usvoennym s
detstva.
     - Mozhet byt',  etot vash ogon' dejstvitel'no daet dostup k znaniyam, no ya
po-prezhnemu pochti nichego ne ponimayu, - serdito skazal ya. - Est' mnogo veshchej,
o kotoryh ya hotel by uznat'.
     - CHto  imenno? YA s radost'yu otvechu na tvoi voprosy. - Pucheglazyj razvel
ruki v zheste, kotoryj, ochevidno, dolzhen  byl simvolizirovat' gostepriimstvo:
deskat',  dobro  pozhalovat'!  No  osoboj  radosti   na  ego  raskrasnevshejsya
fizionomii ya ne obnaruzhil - tol'ko napryazhennoe vnimanie, slovno  on v  lyubuyu
minutu ozhidal napadeniya. Pozzhe ya ponyal, chto tak ono i bylo: v  moem obshchestve
etot  dyadya vsegda  chuvstvoval  sebya  tak,  slovno  sidel  verhom na  atomnoj
boegolovke.
     - Otlichno, - vzdohnul ya. - Vopros pervyj: kto vy takoj? Vopros vtoroj -
gde ya  nahozhus'?  Vopros  tretij, samyj glavnyj:  chto  voobshche,  chert poberi,
proishodit?! Rasskazyvajte!
     - U tebya strannaya manera iz®yasnyat'sya, - ostorozhno zametil pucheglazyj. -
Ty govorish' so mnoj tak, slovno pered toboj ne odin sobesednik, a po men'shej
mere dvoe.
     - Ladno, perehozhu  na "ty", - soglasilsya ya, - net nichego  proshche!  A kak
naschet moih voprosov? Na nih sushchestvuyut hot' kakie-to otvety?
     - Otvety  vsegda sushchestvuyut, - filosofski zayavil on, - no oni ne vsegda
nam nravyatsya... YA boyus', chto moi otvety mogut tebya prognevat'.
     -  Esli  menya  chto-to  i  mozhet "prognevat'",  tak  eto  molchanie,  - ya
pochuvstvoval,  chto etot vnushitel'nyj  dyadya  dejstvitel'no otnositsya ko mne s
zametnym  opaseniem, i na vsyakij sluchaj skorchil zverskuyu rozhu. |to proizvelo
vpechatlenie: on sognulsya v glubokom poklone i toroplivo zagovoril.
     - YA uzhe predstavilsya  tebe vchera,  no  v tot moment  ty  ne ponimal moyu
rech'...
     - Da, dejstvitel'no, ya vspomnil! - Udivlenno perebil ya ego.
     Glupo poluchilos': ya sprashival o  tom,  chto i  tak znal. |togo  cheloveka
zvali  Konm  Taonkraht,  on byl Velikim Randanom Al'gana i zaodno vladel'cem
etogo  veselen'kogo mestechka - zamka Al'taon i hren znaet kakogo  kolichestva
akrov  besplodnoj  zemli  i neprohodimyh  lesov vokrug.  So  mnoj  tvorilis'
strannye veshchi: ya  otkuda-to sovershenno tochno znal, chto zemli  vokrug zamka -
imenno besplodnye, zato ponyatiya ne imel,  chto oznachaet  slovo "randan", hotya
smutno podozreval, chto moj novyj priyatel' - bol'shoj nachal'nik... Sozdavalos'
vpechatlenie, chto glyadya na plamya  v  kamine ya dejstvitel'no  poluchil dostup k
neob®yatnomu istochniku  poleznyh znanij, no ne iskupalsya v etom  istochnike, a
dovol'stvovalsya  tem,  chto  na  moyu  kozhu popalo  neskol'ko  ledyanyh  bryzg:
nekotorye fragmenty novogo polotna real'nosti byli dlya menya  sovershenno yasny
i ochevidny, no ih bylo slishkom malo, chtoby slozhit' celostnuyu kartinu.
     - Tvoe imya Taonkraht i ya nahozhus' v tvoem zamke, da? - Na vsyakij sluchaj
sprosil ya. On kivnul i snova  ustavilsya na menya nemigayushchim tyazhelym  vzglyadom
svoih  vypuchennyh glaz. Mne vdrug pokazalos', chto Taonkraht ochen' star, hotya
on ne byl pohozh na starika: ego  massivnoe telo kazalos' podvizhnym, a na ego
strannom, vlastnom i,  priznat'sya, ves'ma ottalkivayushchem  lice bylo ne tak uzh
mnogo morshchin.
     -  No  ya  po-prezhnemu  ne  ponimayu, kak  ya syuda popal.  -  Zakonchil ya i
vyzhidayushche ustavilsya na svoego potencial'nogo informatora.
     -  YA  rasskazhu  tebe,  - poobeshchal  on,  i snova  nadolgo  umolk.  Potom
neozhidanno sprosil: - A ty ne stradaesh' ot goloda?
     - Ne  stradayu, -  reshitel'no  skazal  ya,  -  mozhet  byt',  pozzhe  nachnu
stradat', no ne sejchas... YA  opyat'  hochu  pit'. Kofe  u vas, konechno  zhe, ne
varyat?
     On  posmotrel na  menya  s  takim nepoddel'nym  udivleniem, chto  ya srazu
ponyal: slovo "kofe"  dlya gospodina  Taonkrahta  - takaya  zhe abrakadabra, kak
slovo "randan" - dlya menya.
     -  Nu da, znachit ne varyat, - pechal'no kivnul ya,  - etogo ya  i boyalsya...
Pro chaj i prochie radosti zhizni i sprashivat' ne budu. Ladno, hot' vody dajte!
Esli mozhno - goryachej.
     Moj zakaz proizvel na Taonkrahta neizgladimoe vpechatlenie.
     - Ty vse vremya trebuesh' vody! - Izumlenno skazal on. - Vot uzh ne dumal,
chto demony pitayut takoe pristrastie k vode!
     YA  okonchatel'no uyasnil,  za kogo menya prinimayut, i uzhe otkryl bylo rot,
chtoby  vozrazit',  no  v poslednij moment  peredumal. Pravdu  skazat' vsegda
uspeyu - snachala nado prinyuhat'sya.  Vozmozhno, v etom meste  demony pol'zuyutsya
kakimi-nibud'  osobennymi privilegiyami - naprimer,  privilegiej ostavat'sya v
zhivyh...  Ne  to  chtoby  ya razmyshlyal o vozmozhnyh  opasnostyah, skoree, u menya
prosto  probudilis'  kakie-to  dremuchie,   no  poleznye  instinkty  hishchnika,
vyrosshego v mire  takih zhe hishchnikov,  kak on sam - kak nel'zya bolee vovremya,
nado otdat' dolzhnoe!
     -  YA  hochu  vody,  i   vse  tut!  -  Tonom   izbalovannogo   naslednika
kakogo-nibud' vostochnogo halifa zayavil ya.
     - Mogu  li ya priglasit' tebya  v glavnyj zal zamka? - Zaiskivayushchim tonom
sprosil  Taonkraht. -  Tam uzhe  nakryt stol  i... Da,  ya nepremenno  prikazhu
prinesti goryachuyu i holodnuyu vodu dlya tebya. Stol'ko, skol'ko zahochesh'!
     - |to raduet, - vzdohnul ya. - Ladno, poshli...
     My vyshli v koridor. Vozle  dveri  toptalos' neskol'ko rebyat v chertovski
nelepyh  raznocvetnyh  kostyumah  i  smeshnyh   tryapichnyh  tuflyah.  Ih  manera
odevat'sya rezko otlichalas' ot kostyuma samogo Taonkrahta, kotoryj byl zakutan
v  roskoshnyj cherno-belyj  plashch,  pod kotorym ya zametil  metallicheskij  blesk
samyh  nastoyashchih  dospehov,  a  ego  sapogi  iz tonkoj  beloj kozhi  kazalis'
nastoyashchim  proizvedeniem iskusstva. Lyubopytstvuyushchie  grazhdane ustavilis'  na
menya s  nepoddel'nym strahom,  no  odin  iz  nih  vdrug  glupo  uhmyl'nulsya.
Taonkraht  tut  zhe zalepil  emu  moshchnuyu opleuhu, bednyaga  vzvyl i otletel  k
stene. Takie zhe ubojnye opleuhi dostalis' eshche dvoim, ostal'nye  razbezhalis',
zavyvaya ot  straha.  Social'nyj status etih rebyat  ne vyzyval  u menya osobyh
somnenij:  sudya  po  vsemu,  mne  poschastlivilos'  poznakomit'sya s  mestnymi
smerdami.
     - Ne gnevajsya na nerazumnyh uregov, Maggot! -  Vinovatym golosom skazal
Taonkraht. YA znal, chto slovo "maggot"  znachit - "demon", no v  dannom sluchae
ono prozvuchalo kak imya sobstvennoe. - Oni gotovy  pyalit'sya  na chto ugodno, a
uzh posle togo, kak etot durak Cucel razzvonil po vsemu zamku, chto videl tebya
v bol'shom zale...
     - A eto byli "uregi"? - Ravnodushno osvedomilsya ya.
     - Da. Samaya bestolkovaya kasta! - Sokrushenno soobshchil Taonkraht.
     - Nu  i  chert  s nimi, - vzdohnul  ya, - ne  budem  otvlekat'sya.  Esli ya
pravil'no ponyal, ty sobiralsya menya kormit', poit' i otvechat' na moi voprosy.
Davaj etim i zajmemsya!
     On kivnul i  toroplivo zashagal po koridoru. YA shel sledom, izo vseh  sil
starayas'   otognat'   mrachnye   mysli   i  nostal'gicheskie   vospominaniya  i
sosredotochit'sya  na  glavnom: mne  trebovalos' ponyat',  kakim  obrazom mozhno
pokinut' eto mesto i vernut'sya domoj - chem skoree, tem luchshe. Imelas' u menya
i programma-minimum: vyzhit'. Uzh ee-to ya byl prosto obyazan vypolnit'!
     |kskursiya prodolzhalas'  dovol'no dolgo.  YA  pytalsya  zapominat' dorogu.
Poluchalos' ne  ochen'-to: sportivnoe orientirovanie na  mestnosti  nikogda ne
bylo moej  sil'noj storonoj.  Odna vstrecha soversheno vybila  menya  iz kolei:
mimo  nas gordo proshestvoval nevysokij strojnyj muzhchina v bolee chem strannom
naryade. Na nem bylo chto-to vrode pestrogo sine-krasno-zelenogo kombinezona -
vprochem,      ne      v      odezhde      delo.      Soderzhimoe      sh
[1]irinki  etogo,  vne  vsyakih  somnenij, dostojnogo
predstavitelya roda chelovecheskogo pochti dostigalo zemli. Mozhno bylo podumat',
chto paren' zachem-to  spryatal v svoih shtanah ognetushitel'. YA ostanovilsya, kak
vkopannyj i pyalilsya emu  vsled, poka etot chudesnyj chelovek ne svernul v odin
iz mnogochislennyh koridorov.
     -  CHto eto bylo? - Sprosil ya Taonkrahta posle togo, kak ko mne vernulsya
dar rechi.
     - |to moj starshij buber, - ohotno poyasnil on.  - Ne gnevajsya, chto on ne
okazal tebe znakov osobogo pochteniya: ne  znayu, kak v drugih zemlyah, a u nas,
v Al'gane, bubery obladayut osobymi privilegiyami.
     - Buber, - vzdohnul ya, - nu-nu... A zachem oni nuzhny, esli ne sekret?
     - CHtoby lyudi hurmangara, kotorye obitayut v moem zamke, byli schastlivy i
dovol'ny, - nevozmutimo otvetil Taonkraht.
     - Ish' ty! -  Hmyknul ya. U menya  propala ohota rassprashivat' ego dal'she,
poskol'ku u menya dovol'no bogatoe voobrazhenie...
     Nakonec my prishli v ogromnyj  zal, kotoryj potryas menya do glubiny dushi.
Esli vneshnij vid  pomeshchenij, kotorye mne uzhe dovelos' osmotret',  ne slishkom
otlichalsya  ot nemudrenyh fantazij hudozhnika-postanovshchika nedorogogo fil'ma o
srednevekov'e, to  etot zal  byl otchayannym voplem neopisuemogo  velikolepiya.
Osobenno  horosh byl pol, vylozhennyj raznocvetnoj  mozaikoj  iz ochen'  melkih
yarkih siyayushchih kameshkov - sudya  po vsemu, oni byli dragocennymi.  Snachala mne
pokazalos', chto eto prosto nekaya nesimmetrichnaya abstrakciya, no priglyadevshis'
povnimatel'nee, ya ponyal, chto na polu bylo izobrazheno  podobie geograficheskoj
karty, vernee, topograficheskogo plana  mestnosti - ochen'  krasivoe i  skoree
vsego, bolee chem uslovnoe izobrazhenie.
     -  |to Al'gan,  - gordo soobshchil Taonkraht,  zametiv, chto  ya razglyadyvayu
pol. - Moi vladeniya. YA - Velikij Randan Al'gana.
     Prodolzheniya ne  posledovalo: ochevidno,  moj  sobesednik  byl sovershenno
uveren,  chto  vse, v tom chisle i demony, obitayushchie  v  temnyh  glubinah ada,
prekrasno znayut, chto takoe "randan" i "Al'gan", i kak eto kruto...
     - A moj stol stoit na tom samom meste karty, gde  dolzhen byt' moj zamok
Al'taon.  -  Tonom  modnogo  hudozhnika,  uzhe  nemnogo  ustavshego  raz®yasnyat'
nedalekoj publike svoj genial'nyj zamysel, zametil Taonkraht. Slovno v otvet
na ego repliku razdalsya gromkij hohot. On zvuchal so vseh storon srazu, budto
nas okruzhala ot dushi  veselyashchayasya  tolpa. YA udivlenno osmotrelsya,  no v zale
nikogo krome nas ne bylo.
     - |to smeyutsya steny. - Poyasnil Taonkraht. -  Kogda ya tol'ko poselilsya v
Al'gane,  mne poroj ne hvatalo horoshego sobesednika,  kotoryj ponimal by vse
moi shutki. Zdeshnij  narod...  Nu  da  ty sam  ih  videl!  Glupye,  nikchemnye
sushchestva,  edva  spravlyayushchiesya  s  nehitroj  rabotoj  po  domu.  Kuda  uzh im
veselit'sya vmeste so  mnoj! I togda ya okoldoval etot zal. Sredi etih veselyh
sten mne ne tak odinoko.
     YA   ponimayushche  kivnul:  s  analogichnymi  problemami  ya  i  sam  ne  raz
stalkivalsya.  osobenno  v shkol'nye  gody, kotorye,  k  schast'yu, blagopoluchno
minovali chert znaet skol'ko let nazad...
     Taonkraht tem vremenem podvel menya k stolu i usadil v  ogromnoe kreslo,
kotoroe vpolne moglo sojti  za korolevskij tron.  Mebel'  pokazalas' mne  ne
slishkom  udobnoj:  kogda  spinka  kresla otdelana  rez'boj i  inkrustirovana
zdorovennymi dragocennymi bulyzhnikami, na nee  ne  ochen'-to oblokotish'sya! Da
uzh, za roskosh' prihoditsya platit' i, chto samoe obidnoe - ne tol'ko den'gami.
Poka ya erzal po etomu velichestvennomu sooruzheniyu, on uselsya naprotiv, tut zhe
shvatil zdorovennyj keramicheskij kuvshin i toroplivo napolnil dve  posudiny -
ne to  nebol'shie miski dlya  salata,  ne to nepomerno ogromnye pialy - temnoj
gustoj zhidkost'yu.
     - |to sibel'tuungskoe chernoe vino! - Gordo poyasnil on. - Poprobuj.
     YA ostorozhno ponyuhal  zhidkost' i menya  peredernulo:  sudya po zapahu, eto
tak nazyvaemoe  vino  bylo krepche  kon'yaka,  i moj  zheludok  tut  zhe  chestno
predupredil menya, chto ne  nameren uderzhivat' v sebe etoj pojlo. YA chuvstvoval
sebya  tak, slovno  tol'ko oklemalsya  posle ochen' tyazheloj bolezni, bodrost' i
legkost', kotorye  perepolnyali  menya, kazalos', ne prinadlezhali  mne, a byli
vzyaty  vzajmy  pod  procenty maksimal'noj ostorozhnosti. Poetomu ya reshitel'no
pomotal golovoj.
     - Demony eto  ne p'yut, znaesh'  li...  Mozhet byt', ty  vse-taki dash' mne
vody?
     - Prosti,  chto ya ne sdelal eto srazu, - smushchenno vzdohnul  Taonkraht, -
prosto u nas, v Al'gane, schitaetsya oskorbitel'nym predlagat' gostyu vodu, i ya
chuvstvuyu sebya ochen' nelovko...
     - No ya zhe ne gost'! - Usmehnulsya ya.
     -  Da,  pozhaluj.  -  nereshitel'no  soglasilsya on.  Zalpom  osushil  svoyu
"pialu", nemnogo  pomedlil, potom zabral moyu, otpil iz nee neskol'ko glotkov
i zaoral  tak oglushitel'no, chto u menya ushi zalozhilo: - Gyc, Ymba, YAleu! Kuda
vse zapropastilis'?
     Iz-pod stola tut zhe vylezli dva vstrepannyh muzhchiny srednih  let. CHerez
neskol'ko sekund poyavilsya  eshche  odin  -  sudya po ego  pripuhshej  i  donel'zya
ozadachennoj  fizionomii,  on  tol'ko  chto  prosnulsya.  Vse  troe  stoyali  na
chetveren'kah - ochevidno, ozhidali prikazanij.
     - Prinesite mnogo vody, goryachej i holodnoj, v samyh dorogih sosudah - v
teh,  chto podaril  mne  Vand  za  vrazumlenie  sbrendivshih  Penogal'fov,  da
smotrite,  nichego ne  razbejte! A  ne  to  v  cakke  sostarites'!  - Rychashchej
skorogovorkoj prikazal im  Taonkraht. Troica pospeshno napravilas'  k vyhodu,
ne podnimayas' s karachek.
     - A chto, oni ne mogut hodit' na nogah? - Ravnodushno polyubopytstvoval ya.
     - V etom zale slugi ne smeyut podnyat'sya na nogi,  esli tol'ko ih ruki ne
zanyaty kakoj-nibud' noshej, poleznoj i priyatnoj dlya sidyashchih za moim stolom, -
vysokoparno poyasnil Taonkraht.
     - Kak  interesno, - rasseyanno protyanul ya. Esli chestno,  interesnymi mne
sejchas predstavlyalis' sovsem drugie veshchi.
     - Nu i  kak zhe vse-taki ya zdes' okazalsya?  Rasskazyvaj, ty obeshchal! -  YA
staralsya govorit' groznym i povelitel'nym tonom  - kazhetsya, imenno  etogo ot
menya i zhdali.
     - Ty  okazalsya  zdes'... - Taonkraht zamolchal,  nemnogo podumal,  potom
zalpom  dopil  ostatki  temnogo  vina  iz  prednaznachavshejsya  mne   chashki  i
reshitel'no  zakonchil:  - Ty okazalsya  zdes' po moej vole, Maggot! YA  prizval
tebya siloj svoego magicheskogo iskusstva. Ne sochti moe priznanie unizitel'nym
dlya sebya: mne potrebovalis' vse  moi  poznaniya i  tridcat' let zhizni,  chtoby
vstretit'sya s toboj licom k licu. I esli uzh tak vyshlo, ne budesh' li ty stol'
velikodushen, chtoby soobshchit' mne svoe nastoyashchee imya?
     -  Obojdesh'sya! -  Burknul  ya.  Voobshche-to, mne nichego  ne stoilo  chestno
skazat' emu, chto menya zovut Maks, no ya  reshil vozderzhat'sya ot otkrovennosti.
Rezonov bylo mnogo: vo-pervyh, ya smutno pomnil massu skazok, v kotoryh geroj
poluchal vlast' nad chudovishchem,  uznav ego istinnoe  imya, a ved'  pochti kazhdaya
skazka - eto magicheskaya istoriya, iskazhennyj do  neuznavaemosti otchet o chude,
kotoroe  gde-to kogda-to s kem-to sluchilos'... Krome togo  ya ne byl  uveren,
chto uvazhayushchego sebya demona  mogut zvat' prosto  Maksom - sram da i tol'ko! I
voobshche, u menya est' hobbi: ne govorit' pravdu, kogda mozhno sovrat'.
     -  Togda  ya  budu  obrashchat'sya k  tebe  "Maggot",  -  ostorozhno  soobshchil
Taonkraht.  I  na  vsyakij  sluchaj  dobavil:  - Nadeyus',  ty  ne sochtesh'  eto
oskorbleniem?
     - A pochemu ya dolzhen schest' eto oskorbleniem? - Udivilsya ya.
     - Potomu chto  tak  imenuyut vseh demonov, v tom  chisle, i  teh, chto nizhe
tebya po zvaniyu i zaslugam, - obstoyatel'no ob®yasnil on.
     - Nichego  strashnogo,  -  vzdohnul ya. - A na koj chert ty menya "prizval"?
Nebos', hochesh'  vechnoj molodosti,  ili  eshche o  kakoj divnoj hreni v takom zhe
duhe razmechtalsya?
     Taonkraht  snova potyanulsya k svoemu kuvshinu. Ochevidno,  emu trebovalos'
napit'sya dlya hrabrosti, chtoby prodolzhat' razgovor.
     - Menya ne slishkom tyagotit moj vozrast, - nakonec skazal on, - no mne ne
nravitsya, chto ya smerten...
     - |to nikomu ne nravitsya!  - Usmehnulsya  ya. -  Tem ne menee, smertnost'
vsego zhivogo - eto zakon prirody.
     - No ty  zhe bessmerten? Demony bessmertny, ya znayu! -  Hriplo  prosheptal
Taonkraht.
     - Ty oshibaesh'sya, - vnushitel'no  skazal ya, - prosto demony zhivut gorazdo
dol'she, chem lyudi. Neizmerimo dol'she. No potom vse ravno umirayut.
     YA i sam ne ponimal, zachem vvyazalsya v etu bredovuyu diskussiyu. Vprochem, ya
vsegda   byl  gotov  posporit'   na  otvlechennye  temy  s   zainteresovannym
sobesednikom,  razygryvaya   iz  sebya   kompetentnogo  specialista  po   vsem
vselenskim problemam.
     - Vot i  ya hochu  zhit'  neizmerimo  dol'she! - Tonom  kapriznogo  rebenka
zayavil Taonkraht. - I esli ty dumaesh', chto v obmen na etu uslugu ya sobirayus'
predlozhit' tebe vsego odnu dushu, ty oshibaesh'sya. U menya neskol'ko soten slug.
Oni - zakonchennye bolvany, no u nih imeyutsya dushi, ya ne somnevayus'... I eshche u
menya est' zhena i tri syna - tozhe zakonchennye bolvany, no ih dushi  - eto dushi
samyh rodovityh al'gancev. Esli my dogovorimsya, ty poluchish' vse! No  v obmen
na eto ya hochu ne tol'ko prodlit' svoyu zhizn', no i uvelichit' svoe mogushchestvo.
Ono i bez  togo veliko, no mne hochetsya bol'shego, - on pochemu-to oglyadelsya po
storonam i dramaticheskim  shepotom soobshchil: - YA -  Velikij Randan Al'gana, no
mir velik, i mne nadoelo povelevat' stol' maloj ego chast'yu!
     "Tipichnaya maniya velichiya,  - ustalo podumal ya,  - i  kak poluchaetsya, chto
takie primitivnye rebyata dostigayut  blestyashchih  uspehov v  prikladnoj magii?!
Ponyat', chto vse  sueta suet  i tomlenie duha u  nego  uma ne  hvataet,  zato
navorozhit'  s  tri  koroba,  chtoby  zapoluchit'  menya  v  svoj  kamin  -  eto
pozhalujsta!" Mne snova stalo zhal' sebya i zahotelos' plakat', kak noch'yu, no ya
vzyal  sebya v ruki i kakim-to obrazom  vernulsya  v holodnyj omut ravnodushnogo
spokojstviya.  |to nastroenie bylo nailuchshim iz  vozmozhnyh  variantov. Sejchas
mne trebovalos' vyrabotat' strategiyu povedeniya: etot pucheglazyj dyadya zhdal ot
menya sovershenno nemyslimyh  chudes, sovershit' kotorye ya byl ne sposoben. V to
zhe vremya, on ni na jotu ne somnevalsya  v moem mogushchestve,  i eto  davalo mne
nekotorye preimushchestva.  Ostavalos' ponyat', smogu li ya ubedit' ego otpravit'
menya obratno, domoj -  hotya by  pod  predlogom, chto mne trebuetsya vzyat'  tam
blanki prihodnyh orderov, neobhodimyh dlya zakupki takogo kolichestva dush...
     -  Ty sdelaesh' eto dlya menya,  Maggot? - S nadezhdoj sprosil Taonkraht. -
Znayu, ya proshu o mnogom, no tvoj plamennyj vzor svidetel'stvuet, chto tebe pod
silu i ne takoe...
     "Moj  plamennyj  vzor  svidetel'stvuet o tom,  chto  ya hochu  nabit' tebe
mordu, - ustalo podumal ya, - i eshche o  tom, chto  u menya so strashnoj skorost'yu
edet krysha - eh ty, providec hrenov!" No vsluh ya etogo govorit' ne stal: moj
novyj priyatel' Taonkraht proizvodil vpechatlenie opytnogo drachuna, a  u  menya
nikogda ne bylo talanta k rukopashnomu boyu.
     - YA obdumayu tvoyu pros'bu, - skazal  ya Taonkrahtu.  I ehidno  dobavil: -
Boyus', ty chto-to naputal, kogda chital svoe zaklinanie.
     - Pochemu ty tak govorish'? - Vstrevozhilsya on.
     -  Potomu  chto  ya  ne  ispytyvayu  nikakogo  zhelaniya  tebe  pomogat',  -
mstitel'no  ob®yasnil  ya. - A kogda ya ne ispytyvayu zhelaniya chto-to  sdelat', ya
etogo ne delayu.
     -  Da, ya mog  oshibit'sya, - sokrushenno prosheptal Taonkraht,  - ya ispytal
stol'ko drevnih zaklinanij, pytayas'  najti sredi nih dejstvennoe... Skazhi, ya
mogu kak-to vernut' sebe tvoe  raspolozhenie? - Taonkraht  tak razvolnovalsya,
chto othlebnul dobryj glotok svoego pojla pryamo iz kuvshina.
     Ego slugi tem vremenem nakonec-to vernulis', postavili na stol ryadom so
mnoj  neskol'ko izumitel'noj  krasoty sosudov  s  vodoj  i  glupo  uhmylyayas'
polezli  obratno  pod  stol.  Ochevidno,  etogo  trebovali  pravila  mestnogo
etiketa.  YA napolnil  zdorovennuyu  pialu  goryachej vodoj i  sdelal ostorozhnyj
glotok. Esli zakryt' glaza i napryach' voobrazhenie, vpolne mozhno vnushit' sebe,
chto p'esh' ochen' slabyj nesladkij chaj - vse luchshe, chem nichego!
     - Tak  chto ya  mogu sdelat', chtoby  ty  proniksya  zhelaniem vypolnit' moyu
pros'bu? - Nastojchivo sprosil Taonkraht. - Neuzheli  tebya  ne  prel'shchayut dushi
moih slug?
     - Malovato budet!  -  Nahal'no skazal ya. -  Kakaya-to para soten - nashel
chem udivit'!
     -   YA   mogu   dobyt'   bol'she!  -   Taonkraht   snova   prilozhilsya   k
"sibel'tuungskomu chernomu", zvuchno rygnul i gromoglasno poobeshchal: - Sdelaem!
Moi sosedi menya boyatsya. Esli ya potrebuyu, chtoby oni...
     - A  kto eto takoj? - Perebil ya ego. V zal  tol'ko chto voshlo sovershenno
neveroyatnoe  sushchestvo.  Predstav'te  sebe cheloveka,  odetogo  v svoeobraznuyu
parandzhu do kolen, sshituyu iz tolstogo vojloka  - etakij seryj holm  na hudyh
nogah,  obutyh  v  serye  materchatye  sapogi,  s  sumrachno-ser'eznym  licom,
vyglyadyvayushchim iz oval'nogo otverstiya v sootvetstvuyushchem meste.
     - Zdes'  nikogo net,  -  Taonkraht rasteryanno  oglyadelsya po storonam. -
Tebe primereshchilos'.
     - Nichego  sebe - primereshchilos'!  -  Vstrevozhenno  vozmutilsya  ya. Men'she
vsego   na  svete  mne  sejchas   hotelos',  chtoby   etot   "holm"   okazalsya
gallyucinaciej:   to,   chto  mne   volej-nevolej  prihodilos'  prinimat'   za
real'nost', bylo sposobno  svesti  s uma i bez dopolnitel'nyh  navazhdenij. YA
tknul pal'cem  v  storonu vojlochnogo  neznakomca: - A eto  chto za palatka na
nozhkah?
     Uslyshav  menya, dikovinnyj  eksponat pospeshno retirovalsya,  a  Taonkraht
neponimayushche ustavilsya na menya.
     - CHto ty  imeesh'  v  vidu? YA nikogo  ne videl...  - Ego  lico  vnezapno
perekosilos' ot gneva  i,  kak  mne pokazalos',  trevogi,  i on vzvolnovanno
sprosil: - A kak on vyglyadel - tot, kogo ty uvidel?
     -  YA zhe govoryu -  palatka  na nozhkah...  Takoj  seryj  vojlochnyj holm s
dyrkoj, iz kotoroj vyglyadyvala ch'ya-to lyubopytnaya rozha.
     - |to byl Gabara! - Taonkraht smotrel na menya  s suevernym  uzhasom. - I
ty ego uvidel! Ty voistinu vsemogushchee sushchestvo!
     - Eshche by ya ego  ne  uvidel, - fyrknul ya, - a chto,  schitaetsya, chto TAKOE
mozhno ne zametit'?
     -  On  zhe  nevidimyj, -  upavshim  golosom  skazal  on. - Vse  Gabara  v
sovershenstve vladeyut etim iskusstvom.
     -  Tak  eto  byl chelovek-nevidimka? -  Razveselilsya ya.  Do menya nakonec
doshlo,  chto  Taonkraht dejstvitel'no ne videl  vojlochnuyu  "palatku"  - i  ne
potomu,  chto  on tak  uzh mnogo  vypil, a potomu,  chto eto  kakim-to  obrazom
soglasovyvalos'  s  zagadochnymi zakonami  mestnoj prirody. YA tut zhe nasel  s
rassprosami  na  svoego  edinstvennogo  informatora:  -  A  kto  takoj  etot
"Gabara"? I pochemu on tut brodil?
     - Soglyadataj, - mrachno soobshchil Taonkraht i snova potyanulsya k kuvshinu.
     - CHej soglyadataj? Sosedskij, chto li? - Ponimayushche usmehnulsya ya. - Sejchas
rasskazhet tvoemu sosedu, chto ty raskatal gubu na dushi ego slug?
     - Ty chto, kakie sosedi! - Otmahnulsya on. - Gabara - eto sluzhitel' kasty
Sohiv. Oni soglyadatajstvuyut po prikazu Urgov.
     - Teh, kotorye yakoby ostavili vam "pravil'nyj ogon'"? - Zainteresovalsya
ya. - A kto oni takie? Mestnye praviteli?
     -  Esli  by praviteli! YA sam pravitel' na svoej  zemle, mezhdu prochim...
Oni skoree srodni tebe,  ili dazhe Emu - On tknul pal'cem v napravlenii neba.
Naskol'ko ya ponyal, on imel v vidu boga, no ne reshilsya proiznesti eto slovo v
moem  prisutstvii.  Voobshche-to  stranno:  s  kakoj by eto  stati  u cheloveka,
zhivushchego pod tremya solncami, vzyalis' klassicheskie hristianskie sueveriya?
     - Oni  uzhe davno ischezli s lica zemli, pokinuli etot mir, no oni vsegda
ryadom...  Odnim  slovom, Urgi  - eto Urgi, - Taonkraht pereshel na  svistyashchij
shepot. -  Ploho, chto oni  uzhe pronyuhali  o tebe.  Hotya...  Ha! ZHizn'  -  eto
bor'ba! Ne bylo eshche takogo, chtoby nastoyashchij al'ganec ne dogovorilsya s Soh...
A esli dogovorilsya s Soh, schitaj, chto dogovorilsya i s Urgami. Zabud' o nem.
     - O'kej, - vzdohnul ya, - poveryu tebe na slovo.
     -  No kak, odnako,  ty ego  uglyadel!  - Snova  izumilsya Taonkraht. - On
pokachal golovoj i v ocherednoj raz prilozhilsya k kuvshinu. Po moim podschetam on
uzhe vydul ne men'she litra svoego krepkogo pojla, i  nichego - tol'ko rozha eshche
bol'she raskrasnelas'. Vot eto, ya ponimayu - velikij charodej!
     -  A  mozhet byt',  my sdelaem  tak,  -  ostorozhno  predlozhil  ya,  -  ty
prochitaesh' kakoe-nibud' zaklinanie, chtoby ya vernulsya  nazad, a  potom, kogda
ty dogovorish'sya s etimi rebyatami - Sohami, Urgami i ostal'nym nachal'stvom, ya
vernus'. Vozmozhno, k etomu vremeni moe nastroenie peremenitsya, i  my  smozhem
dogovorit'sya...
     - No ya ne  mogu tebya  otpustit'! - Rasteryanno  skazal Taonkraht. Na ego
raskrasnevshejsya rozhe poyavilos' vyrazhenie  nepoddel'nogo uzhasa,  no on bystro
vzyal sebya v ruki i reshitel'no pomotal golovoj - dlya pushchej ubeditel'nosti.
     - Kak eto - ne mozhesh'? - Opeshil ya. Nel'zya skazat', chto ya  dejstvitel'no
nadeyalsya  tak   legko  ego  ugovorit',   no  razocharovanie  bylo  sovershenno
sokrushitel'nym, kak udar pod dyh. - Skazhi pryamo, chto ne hochesh', - ya staralsya
govorit' serdito, no boyus', moj golos drognul ot otchayaniya.
     - YA ne mogu otpustit' tebya, poka my  ne zakonchim sdelku, - ob®yasnil on.
- Esli demon ne vypolnit to, radi chego ego vyzvali, osvobozhdayushchee zaklinanie
ne  podejstvuet... -  Navernoe na moem lice  poyavilos'  sovershenno  nezemnoe
vyrazhenie, potomu chto  Taonkraht toroplivo  dobavil: -  A esli  demon  ub'et
charodeya, kotoryj  ego prizval,  on navsegda ostanetsya v etom mire, poskol'ku
nekomu budet ego otpustit'.
     - Vresh' nebos', - ustalo skazal ya. - Ladno, vri poka mozhesh'.
     -  Mozhet  byt',  ty  prosto  daruesh'  mne  beskonechno  dolguyu  zhizn'  i
mogushchestvo, pryamo  sejchas?  I  srazu  otpravish'sya  tuda,  otkuda  prishel,  -
nahal'no predlozhil on, zvuchno othlebnuv iz svoej posudiny. - Trista dush tebe
hvatit?
     - Malo. - Tverdo  skazal ya. - Mogushchestvo - eto tebe ne hren  sobachij...
Slushaj, ya ustal. YA hochu ostat'sya odin. Mne nuzhno podumat'.
     - YA otvedu tebya v luchshie pokoi etogo zamka, - vazhno soglasilsya on.
     - V luchshie ne obyazatel'no. YA hochu  ostat'sya v toj komnate, v kotoroj  ya
provel noch'. Esli uzh tam gorit "pravil'nyj ogon'"...
     Taonkraht  edva  zametno skrivilsya. To li  komnata byla  nuzhna  emu dlya
drugih celej, to li on sozhalel, chto byl so mnoj ne v meru otkrovenen,  kogda
rasskazal  pro  ogon',  to  li on  planiroval  pomestit' menya v spal'nyu,  iz
kotoroj mne ne udalos' by vyjti bez ego pomoshchi. CHert znaet, chto tvorilos'  v
ego bezumnoj golove!
     - Tam tebe budet neudobno, - nakonec skazal on. - Tam dazhe net krovati.
     - Nu tak prikazhi, chtoby ee postavili. YA tak hochu.
     YA  eshche  i sam ne  znal,  pochemu hochu poselit'sya imenno v  toj  komnate,
prosto  doveryal  svoemu instinktu, kotoryj treboval,  chtoby moe  dragocennoe
telo ostavalos' na obzhitoj territorii i ne sovalos' v neznakomye mesta.
     - Horosho,  esli  ty  tak zhelaesh',  -  vzdohnul Taonkraht,  - ya  prikazhu
postavit' tam krovat'.
     YA myslenno pozdravil  sebya s malen'koj pobedoj - hotya, na  koj chert ona
mne sdalas', eta pobeda?!
     Poka Taonkraht oral na svoih goremychnyh slug, kotorym po ego raschetam v
blizhajshee vremya  predstoyalo lishit'sya  dushi, ya ponyal, chto moj zheludok noet ot
goloda,  vzyal so stola  kusok  tolstoj myagkoj  lepeshki  i ostorozhno otshchipnul
kraeshek.  Vopreki  moim  smutnym  opaseniyam,  lepeshka  okazalas'  neveroyatno
vkusnoj. Vprochem, v  stressovyh situaciyah  moj  appetit  dezertiruet pervym,
poetomu ya ne naslazhdalsya  edoj,  a  metodichno  zapihival v  sebya neobhodimoe
kolichestvo kalorij. Kogda zheludok perestal nyt', ya otlozhil lepeshku v storonu
i voprositel'no posmotrel na Taonkrahta.
     - Nu chto, vse gotovo?
     - Dumayu, da, - On reshitel'no podnyalsya s mesta. - Pojdem, proverim. |tih
lodyrej, moih slug, nado potoraplivat', a to oni do nochi budut vozit'sya...
     -  A ty uveren,  chto u  nih  est' dushi?  -  Ehidno sprosil ya, kogda  my
dobralis' do moej komnaty. - Po krajnej mere, mozgov u nih net, eto tochno!
     YA ne zrya ehidnichal. Dyuzhina zdorovennyh rebyat otchayanno pytalas' vtisnut'
v malen'kuyu dver' gromozdkoe sooruzhenie, otdalenno napominayushchee krovat'.  Na
samom dele sie bylo vpolne  vozmozhno - dlya etogo sledovalo prosto razvernut'
zloschastnyj predmet obstanovki, a ne pihat' ego poperek.
     Taonkraht zarychal, na bestolkovye golovy ego neschastnyh slug posypalis'
zatreshchiny.  Mezhdu  delom on vse-taki  kak-to ob®yasnil  im  tehnologiyu  vnosa
mebeli, tak chto cherez neskol'ko minut process byl blagopoluchno  zavershen.  YA
udovletvorenno kivnul, voshel v komnatu i ustalo opustilsya na krovat'. Bol'she
vsego na svete mne hotelos' spat' - v glubine dushi ya pochemu-to nadeyalsya, chto
mne udastsya prosnut'sya doma...
     - YA prishlyu k tebe spokojnonoshnogo, -  poobeshchal  Taonkraht. On pochemu-to
posledoval  za  mnoj  i  dazhe  uselsya  ryadom  na  kraj  krovati.   Kuvshin  s
"sibel'tuungskim chernym" on  predusmotritel'no  vzyal s soboj i teper' zvuchno
othlebyval ocherednuyu porciyu goryuchego.
     - Ne nado ko mne nikogo prisylat', - neschastnym golosom poprosil  ya.  -
Mne  nuzhno  pobyt' odnomu. Ty mozhesh'  ujti? My eshche  uspeem  poobshchat'sya, bud'
uveren!
     -  Horosho, kak  skazhesh',  -  Taonkraht  gruzno podnyalsya s moego lozha  i
napravilsya  k  vyhodu.  Uzhe  stoya   na  poroge  on   upryamo  skazal:   -  No
spokojnonoshnogo ya vse-taki prishlyu.  Esli on tebe ne ponravitsya - ubej ego, ya
ne stanu vozrazhat'! Samomu nadoel...
     S  etimi slovami  on udalilsya,  a  ya  vytyanulsya na  krovati  i tihon'ko
zastonal ot tupoj boli v  grudi - ya  byl sovershenno uveren, chto eto noet moya
sobstvennaya  dusha,  hotya  do  segodnyashnego  dnya ona kazalas' mne  sovershenno
zdorovoj chast'yu organizma... Postradav tak s chetvert' chasa, ya nakonec sdelal
to, s  chego sledovalo nachinat', a ya vse otkladyval - otchasti  potomu, chto  u
menya  ne  bylo  nikakih  sil,  a  otchasti  potomu,  chto  ya  otchayanno  boyalsya
rezul'tata.
     Delo v tom,  chto v  poslednie gody moya  prezhnyaya  (i tol'ko chto vnezapno
zavershivshayasya)  zhizn',  v  kotoruyu  ya  tak  hotel vernut'sya, byla  ne prosto
prekrasnoj  -  ona  byla  po-nastoyashchemu  udivitel'noj.  Ne hochu vdavat'sya  v
podrobnosti,  kotorye   bol'she   ne   imeyut  znacheniya,  poskol'ku   kakaya-to
mogushchestvennaya svoloch', pristavlennaya zapisyvat' moi deyaniya v ocherednom tome
Knigi Sudeb bezzhalostno zalila eti glavy gustoj chernoj tush'yu.  Skazhu tol'ko,
chto  moya  prezhnyaya   zhizn'  byla   perepolnena  neveroyatnymi  chudesami
5, i ya sam  umel sovershat' nekotorye iz etih chudes -
uzh ne znayu, kak  mne eto  udavalos', no voobshche-to ya dovol'no  legko obuchayus'
vsyakim  novym  fokusam,  kak  cirkovaya  obez'yana...  Nuzhno  bylo  proverit',
ostalis' li pri mne hot' nekotorye poleznye navyki. I ya proveril.
     Sluchilos' to, chego ya boyalsya bol'she  vsego na svete - boyalsya potomu, chto
v glubine  dushi  s  samogo  nachala  znal,  chto imenno  tak vse  i  budet.  YA
obnaruzhil, chto bol'she nichego ne umeyu - voobshche nichegoshen'ki! YA byl sovershenno
bezopasen dlya  okruzhayushchih, kak seks  s dyuzhinoj  prezervativov. I  sovershenno
bespolezen.  Legkomyslennoe  mogushchestvo,   dostavsheesya  mne  s  udivitel'noj
legkost'yu, ostavilo menya -  slovno i ne bylo nichego. "Velikij i uzhasnyj" ser
Maks  zakonchilsya  -  ya  zdorovo  podozreval, chto  navsegda.  "Bednyj, bednyj
gospodin  Taonkraht,  - s  tosklivoj usmeshkoj podumal ya,  -  tozhe mne vyzval
"demona"! Po vsemu vyhodit, chto ty - ne samyj vezuchij paren' v okruge!  A uzh
ya - i podavno..."
     Mne bylo po-nastoyashchemu ploho, no ya vse-taki  zadremal - pochti srazu zhe,
slovno  speshil  smenit' prichudlivuyu chuzhuyu real'nost' etogo mira,  ozarennogo
svetom treh solnc,  na ne  menee prichudlivuyu,  no horosho znakomuyu real'nost'
snovidenij. Vprochem, menya tut zhe razbudil chej-to pisklyavyj golosok. Otchayanno
fal'shivya  on pel kakuyu-to dremuchuyu kolybel'nuyu, sposobnuyu  usypit' razve chto
rotu soldat  posle  nedel'nogo marsh-broska  - prosto potomu,  chto eti rebyata
mogut spat' dazhe stoya na golove  v orkestrovoj yame opernogo  teatra vo vremya
repeticii.
     - Zatknis'! - Sonno potreboval ya.
     V otvet razdalos' tihoe bul'kan'e i otchayannyj kashel' - s perepugu pevec
podavilsya sobstvennoj slyunoj. YA razlepil glaza i uvidel pered soboj sushchestvo
neopredelennogo  pola  v yarko-krasnom balahone,  ukrashennom  mnogochislennymi
lentami,  blestkami  i  prochej  fignej  v  takom  duhe  - slovno  ego kostyum
staratel'no  soorudila  pyatiletnyaya  devchonka  dlya  svoej  lyubimoj  kukly.  YA
vspomnil  obeshchanie  Taonkrahta  prislat'  ko   mne  kakogo-to  tainstvennogo
"spokojnonoshnogo" i ponyal, chto eto on i est'.
     - Ubirajsya otsyuda, - burknul ya. - Ubivat' tebya tak  i byt' ne stanu, no
chtoby cherez sekundu zdes' bylo tiho.
     Sushchestvo popyatilos'  nazad, prostodushno hihikaya.  YA sonno podumal,  chto
vse obitateli eto mesta, krome, razve chto, samogo Taonkrahta, pochemu-to  vse
vremya  rzhut ne  po  delu, i snova  provalilsya v miloserdnuyu temnotu  sna bez
snovidenij.


     Kogda ya  prosnulsya, bylo uzhe temno. Do  menya  snova donosilis' kakie-to
strannye  zvuki, no oni ne  pohodili  na daveshnee  fal'shivoe muzicirovanie -
skoree uzh na vechernyuyu mantru kakogo-nibud' buddijskogo  monaha: tihij, pochti
monotonnyj gul,  ne  lishennyj, vprochem,  nekotoroj  priyatnosti. |to strannoe
gudenie umirotvoryalo menya,  ya pochuvstvoval sebya esli ne  schastlivym,  to  po
krajnej mere, sovershenno spokojnym. V dannyh obstoyatel'stvah eto bylo shchedrym
podarkom  sud'by. Poetomu ya snova  zakryl priotkryvshiesya bylo  glaza, slovno
boyalsya,  chto  udivitel'noe   nastroenie  mozhet  pokinut'   menya  cherez   eti
raspahnutye fortochki. CHerez neskol'ko minut ya ponyal, chto spat' mne bol'she ne
hochetsya  i  reshil vzglyanut'  na istochnik  zvuka,  okazavshego na  menya  stol'
blagopriyatnoe vozdejstvie.
     Krasnovatogo sveta  plameni v kamine  bylo dostatochno, chtoby razglyadet'
cheloveka,  stoyavshego v izgolov'e moej  posteli.  On  okazalsya  pochti  tochnoj
kopiej  togo  vojlochnogo "holmika", kotorogo moj  priyatel'  Taonkraht schital
nevidimkoj. "Eshche odin soglyadataj? -  Lenivo podumal ya. - Ili tot zhe samyj? S
kakoj  stati,  interesno,  on  reshil  pomeditirovat'  v  moem   prisutstvii?
Proveryaet, uvizhu li ya ego na etot raz - tak, chto li?..."
     - CHego tebe  nado, chudo  prirody?  - Dobrodushno sprosil  ya. Gul tut  zhe
prekratilsya, a "holmik" ruhnul  na pol, kak podkoshennyj.  Neskol'ko sekund ya
rasteryanno  hlopal  glazami,  ne  v  silah  ponyat',  chto  proishodit.  Potom
reshitel'no  pokinul  svoe  lozhe i sklonilsya nad  neznakomcem:  mne  prishlo v
golovu, chto on tozhe schitaet menya "demonom", a poetomu vpolne mog  hlopnut'sya
v  obmorok  ot straha,  obnaruzhiv, chto  ya prosnulsya,  i teper' emu predstoit
ostat'sya naedine s etakim chudishchem.  YA dovol'no dolgo iskal ego pul's, no tak
nichego i  ne  obnaruzhil.  Zato zametil,  chto  v  odnoj  ruke  bednyaga szhimal
kakoj-to  strannyj predmet:  temnyj, dovol'no tolstyj,  prichudlivym  obrazom
zagnutyj  prut   iz  sovershenno  nepoddayushchegosya   opredeleniyu  materiala.  YA
mashinal'no  vzyalsya  za  nego  i tut zhe otdernul  ruku: oshchushchenie bylo  ne  iz
priyatnyh,  kakaya-to  strannaya  neritmichnaya vibraciya, slabaya,  no  vyzyvayushchaya
razdrazhenie. Schastlivyj obladatel' dikovinnoj veshchicy  vcepilsya v nee mertvoj
hvatkoj. V konce koncov, ya brosil eto gibloe delo i prinyalsya pohlopyvat' ego
po shchekam, potom ostorozhno  potryas  za  plechi. Vse bylo  bespolezno, tak  chto
cherez neskol'ko minut do menya nachalo dohodit',  chto  delo kuda huzhe, chem mne
pokazalos'. Nikakoj eto byl ne obmorok, u  menya v ohapke nalichestvoval samyj
nastoyashchij svezhen'kij pokojnichek. YA oshchutil holodnuyu  drozh', podnimayushchuyuusya po
pozvonochniku, a potom -  ne slishkom  intensivnuyu, no protivnuyu  toshnotu, kak
vsegda, kogda mne dovodilos' vstrechat'sya so smert'yu.
     - Ty chto, umer? - Glupo sprosil ya u nepodvizhnogo tela.
     Otveta  ne  posledovalo. A  ya  pochuvstvoval  takuyu  slabost',  chto  byl
vynuzhden snova  opustit'sya na  krovat'. "Nado pozvat' Taonkrahta i  skazat',
chto  u nego  tut  pokojnik,  - vyalo podumal  ya,  - no  kak  ego  pozvat'-to?
Telefonov u nih  vrode net..." Posle etogo glubokomyslennogo vyvoda ya zasnul
- do  sih  por  ne  mogu  poverit',  chto  okazalsya sposoben zasnut'  v takih
volnitel'nyh  obstoyatel'stvah,  ryadom   s  ostyvayushchim  trupom  tainstvennogo
neznakomca, no imenno eto ya i sdelal. Dumayu, ya prosto nikak ne mog poverit',
chto vse eto proishodit so mnoj na samom dele...
     Na rassvete menya  razbudili istoshnye  vopli, znakomye mne po vcherashnemu
utru.  YA dazhe ne stal vyglyadyvat' v okno:  i tak  bylo yasno, chto dlinnonosye
obshchipannye  pavliny  snova  klyuyut  svoyu chernuyu kashu,  razmazannuyu  po  goloj
zadnice kakogo-to  bednyagi. YA reshil, chto eto ne  moi  problemy. CHto kasaetsya
problem - ih u menya i bez togo hvatalo.
     Nachat' s  togo, chto na kovre lezhal daveshnij mertvec.  Sie bylo dosadno:
ya-to snachala reshil, chto  eta bredovaya istoriya mne prosto prisnilas'. Imelis'
u menya i problemy drugogo roda: moj organizm  reshil, chto chudesa chudesami, no
emu neobhodimo pobyvat' v ubornoj. Vchera ya nahodilsya  v takom glubokom shoke,
chto mne  tak i ne  ponadobilos' posetit' eto zamechatel'noe mesto. A teper' u
menya  ne bylo  vremeni na poiski - hot' v shtany valyaj! YA sudorozhno oglyadelsya
po   storonam   i  vnezapno   obnaruzhil  ogromnyj   nochnoj  gorshok,  kotoryj
torzhestvenno  stoyal  chut' li  ne  v samom centre komnaty - kak  raz naprotiv
okna.  YA  ravnodushno  poudivlyalsya   dragocennoj  inkrustacii  na  vnutrennej
poverhnosti  sosuda - vprochem,  ona  vpechatlila menya  ne nastol'ko,  chtoby ya
otkazal sebe v udovol'stvii oskvernit' etot shedevr yuvelirnogo iskusstva.
     CHerez neskol'ko minut ya izbavilsya  ot samoj nasushchnoj iz problem, i menya
tut  zhe plotnym kol'com obstupili vse ostal'nye: nachinaya  ot mertvogo tela i
zakanchivaya normal'nym chelovecheskim zhelaniem pochistit' zuby i prinyat' dush.  YA
reshil, chto  v  lyubom sluchae nuzhno pozvat' na  pomoshch'  kogo-nibud' iz  slug i
vyglyanul v koridor. Pod dver'yu toptalos' neskol'ko rebyat v kakih-to  pestryh
obnoskah  neopredelennogo  fasona.  Uvidev  menya,  oni  pospeshno  otstupili,
zastenchivo uhmylyayas' do ushej.
     - Tak, - vzdohnul ya, - vo-pervyh, otsyuda nuzhno ubrat' gorshok, vo-vtoryh
- mertveca. Ne znayu, otkuda on vzyalsya, no on tut lezhit uzhe dovol'no davno. YA
ego ne ubival, esli vam eto interesno...
     Odin iz nih nabralsya smelosti podojti k porogu  i  zaglyanut' v komnatu.
On tut zhe otskochil na neskol'ko metrov, slovno obnaruzhil v komnate golodnogo
drakona .
     - Hinfa! -  Pronzitel'no zaoral on vse s toj  zhe  idiotskoj uhmylkoj. -
Tam Hinfa! Mertvyj Hinfa!
     - I chto? - rasteryanno sprosil ya. No nikogo uzhe ne bylo: mne pokazalos',
chto rebyata ne prosto ubezhali, a ischezli, raz -  i net. Ostavalos' nadeyat'sya,
chto  u   nih  hvatit   uma   prislat'  syuda  kakogo-nibud'   specialista  po
nepriyatnostyam, a eshche luchshe - pozvat' samogo Taonkrahta, kotoryj,  po krajnej
mere, ne imel privychki ispuganno vizzhat' po lyubomu povodu.
     YA vernulsya v komnatu, sel na krovat' i  prinyalsya zhdat' razvitiya sobytij
-  a  chto  mne  eshche ostavalos'? Sobytiya  ne  speshili  razvivat'sya.  Za oknom
po-prezhnemu  vopila neschastnaya zhertva repressij, mertvec nepodvizhno lezhal na
kovre,  a  ya izo vseh sil staralsya  sohranit'  ostatki samoobladaniya: u menya
bylo oshchushchenie, chto ono mne eshche ponadobitsya...
     Taonkraht pribyl cherez polchasa, zaspannyj i hmuryj, kak zimnee nebo nad
Londonom. Znanie zhizni podskazyvalo mne, chto ego muchaet tyazheloe pohmel'e, no
on derzhalsya molodcom: po krajnej mere,  ne hvatalsya za golovu i ne sprashival
u  kogo-to  nevidimogo  v  rajone  potolka,  za  chto  emu  nisposlano  takoe
nakazanie. Mrachno  osmotrel mertvoe  telo - ya otmetil,  chto on  staraetsya ne
priblizhat'sya  k  pokojniku  na  rasstoyanie  vytyanutoj  ruki  -  i  izumlenno
ustavilsya na menya.
     -  Ty  odolel  Hinfuv, Maggot!  CHto  zh,
znachit  ty  kuda  mogushchestvennee,  chem  zdeshnyaya nechist'.  Mne  povezlo! Joh!
Unlah!6
     - A uzh  mne-to kak povezlo!  - ehidno otkliknulsya ya. - Kto  takoj  etot
Hinfa? I pochemu on, sobstvenno govorya, umer? Dumaj chto hochesh', no u menya i v
myslyah ne bylo ego ubivat'. On  pel mne takuyu horoshuyu uspokaivayushchuyu pesnyu...
Kogo ya dejstvitel'no sobiralsya ubit' - tak eto tvoego spokojnonoshnogo, no on
vovremya smylsya...
     -  Hinfa  pel  tebe pesnyu?  -  izumlenno  peresprosil  Taonkraht. Potom
ponimayushche kivnul: - Navernoe,  on  hotel ubit' tebya vzglyadom. YA  slyshal, chto
samye  mogushchestvennye  Hinfa ubivayut,  ne pribegaya  k  oruzhiyu.  Vyhodit, eto
pravda. U nego net pri sebe nichego, krome ih svyashchennogo zhezla...
     - Ty imeesh'  v  vidu etot prutik? - Ozhivilsya ya. - Nepriyatnaya igrushka. YA
ego potrogal... nichego osobennogo, konechno, no mne ne ponravilos'!
     -  Ty  prikasalsya k  zhezlu Grembleh?vi -
uvazhitel'no peresprosil Taonkraht. - A znaesh' li, chto v eto mgnovenie protiv
tebya dolzhna byla obratit'sya vsya sila Soh?
     - Pryamo-taki  vsya? -  usmehnulsya ya. - Nu,  znachit, ne  tak  uzh ee u nih
mnogo! Menya,  pravda, slegka vstryahnulo  - no eto vse... A  s chego ty voobshche
vzyal, chto  on hotel  menya ubit'?  Nikogda ne  videl,  chtoby ubijcy veli sebya
takim obrazom!  On  prosto  stoyal ryadom so mnoj i pel... vernee, ne to chtoby
po-nastoyashchemu pel, a izdaval monotonnye zvuki - vprochem, ves'ma priyatnye dlya
sluha.
     - Hinfa poyavlyayutsya tol'ko  zatem,  chtoby  ubivat', - vnushitel'no skazal
Taonkraht. - Net nikakih inyh prichin, kotorye mogli by zastavit' Hinfa vojti
v chelovecheskoe  zhilishche...  Dumayu, on  umer potomu,  chto nikto ne mozhet ubit'
takogo  mogushchestvennogo demona  kak ty, i ego  sila obernulas' protiv svoego
obladatelya,  - sdelav sej  glubokomyslennyj  vyvod,  Taonkraht  okonchatel'no
pomrachnel  i zayavil: -  Mne prijdetsya krupno possorit'sya s Soh! Ne bylo  eshche
takogo, chtoby ih ubijca poyavlyalsya v zamke al'ganca bez razresheniya hozyaina...
A  ya  -  ne  prostoj  al'ganec,  ne  kakoj-nibud'  zadripannyj  sharhi
vii bez kola i dvora! YA - Velikij Randan!
     On ochen' bystro zavodilsya: lico raskrasnelos', glazishchi bodro polezli iz
orbit, eshche nemnogo  i dyadya nachal by lomat' mebel',  ya  polagayu.  Dumayu,  ego
sderzhivalo tol'ko moe prisutstvie.
     -  Prezhde, chem ty otpravish'sya  ssorit'sya s etimi,  kak ih...  -  Soh  -
skazhi, mogu li ya pomyt'sya? -  Vezhlivo osvedomilsya ya. - Mne eto neobhodimo! I
eshche mne hotelos' by poest'. I samoe glavnoe: ob®yasni mne raz i navsegda: gde
u vas tualet?
     -  A  tebe  eto  tozhe  neobhodimo?  -  Izumilsya  Taonkraht. -  Voistinu
zagadochna i nepostizhima tvoya priroda!
     - Neobhodimo, - serdito burknul ya. Vse vzvesil i reshil, chto mne sleduet
pridumat' razumnoe  ob®yasnenie - chtoby obitateli  etogo zamka raz i navsegda
uyasnili, chto ya nuzhdayus' v raznogo roda zhiznennyh blagah.
     - Obychno ya vyglyazhu  kak zhidkij ogon' i  dejstvitel'no ne  nuzhdayus' ni v
ede, ni v pit'e, ni v ubornyh, - nakonec skazal ya,  - no poskol'ku ty chto-to
pereputal,  kogda chital  svoe durackoe zaklinanie, ya poyavilsya v tvoem dome v
chelovecheskom  tele. I teper' mne trebuetsya  podderzhivat'  zhizn' v etom samom
chelovecheskom tele - chto tut neponyatnogo?
     - Prosti menya, Maggot, - krotko otozvalsya Taonkraht.
     YA  tak  i  ne ponyal, za  chto on  prosil  proshcheniya:  za  oshibku  v svoih
treklyatyh  zaklinaniyah,  ili  za  to,  chto mne prishlos' perezhit' ryad bytovyh
neudobstv.
     -  V tvoej spal'ne vsegda  budet stoyat' mnozhestvo  samyh luchshih,  samyh
dragocennyh nochnyh gorshkov, - proniknovenno poobeshchal on, i ya prikazhu,  chtoby
kravchie ne zabyvali ih opustoshat'.
     YA prysnul:  do sih por  mne vsegda kazalos', chto kravchij - eto tot, kto
nalivaet vino, a  otnyud' ne vynosit  gorshki. Vprochem, v mire, kotoryj ozaren
svetom treh solnc, mogli tvorit'sya eshche i ne takie nedorazumeniya!
     -  Ladno,  -  vse  eshche  ulybayas'  skazal  ya,  -  s  gorshkami  my  vrode
razobralis'. YA uzhe ponyal, chto  na postrojku  kanalizacii  vashego  mogushchestva
poka ne hvataet. A  kak naschet vannoj? Esli  ya ne pomoyus', ya nachnu vpadat' v
yarost' - primerno cherez polchasa, a to i ran'she!
     - Tebe postoyanno nuzhno ostuzhat' svoj zhar, - ponimayushche kivnul Taonkraht,
- a ya-to eshche udivlyalsya, chto ty vse vremya trebuesh' vodu...
     - Ostuzhat' svoj zhar, vot imenno, - obradovalsya ya, - luchshe i ne skazhesh'!
     -  U  menya  est'  horoshaya  bol'shaya  vanna,  -  doveritel'no skazal  mne
Taonkraht,  - ya sam  inogda ispytyvayu potrebnost' osvezhit' v  nej svoe telo.
Dumayu, ona tebe ponravitsya. YA prikazhu slugam napolnit' ee holodnoj vodoj...
     - Ni v koem sluchae! - s uzhasom skazal ya. - Teploj! I snachala oni dolzhny
horoshen'ko ee vymyt'.
     - Vymyt' - chto? Vodu? - izumilsya on.
     - Da net, vannu,  - ustalo vzdohnul ya. U menya uzhe  golova krugom shla ot
nashego idiotskogo dialoga - na fone ostyvayushchego trupa moego  nesostoyavshegosya
ubijcy, mezhdu prochim!
     - Horosho, vse budet kak  ty  hochesh', - pospeshno soglasilsya on. -  No na
eto ujdet okolo poluchasa... Ty smozhesh' podozhdat'?
     -  YA poprobuyu,  -  vzdohnul ya,  - esli tol'ko  polchasa... I skazhi svoim
slugam,  chto  oni dolzhny  gotovit'  dlya  menya  vannu  kazhdyj  den', utrom  i
vecherom... I eshche: u vas prinyato chistit' zuby?
     - Razumeetsya, -  s gotovnost'yu otozvalsya on. Tut zhe dostal  s odnoj  iz
polok sklyanku tolstogo stekla, napolnennuyu prozrachnoj krasnovatoj zhidkost'yu,
i protyanul ee  mne.  - Voz'mi  nemnogo,  propoloskaj rot.  |to ochen' horoshee
sredstvo. Tol'ko ne glotaj: esli uzh  u tebya chelovecheskoe  telo, zhivot  mozhet
prihvatit' ot takogo pojla!
     YA  nedoverchivo  pokosilsya na  sklyanku,  no  potom vspomnil, kak  bystro
iscelila menya ego chudesnaya maz' ot ozhogov, i reshil chto mestnoj farmacevtike,
pozhaluj,  vpolne  mozhno doveryat'.  Krasnovataya  zhidkost' pahla medom i myatoj
odnovremenno,  ee vkus  tozhe  okazalsya priyatnym i osvezhayushchim. YA  propoloskal
rot,  oglyadelsya,  ponyal,  chto vyplyunut'  poloskanie  nekuda i  voprositel'no
posmotrel  na Taonkrahta. On  ponyal moyu  problemu i ukazal  na okno. YA pozhal
plechami -  raz hozyain  doma razreshaet zaplevyvat' svoj dvor, emu zhe  huzhe! -
podoshel k oknu i nakonec-to izbavilsya  ot zhidkosti. K  moemu izumleniyu,  ona
byla  uzhe  ne  rozovoj,  a  temno-zelenoj,  a  soprikosnuvshis'  s   pyl'nymi
kameshkami,  kotorymi  byl vymoshchen dvor, zashipela, kak raz®yarennaya gadyuka,  i
isparilas', ostaviv na kamnyah edva zametnye sledy ozhogov.
     - Nichego sebe! - Uvazhitel'no skazal ya.
     - |to znachit, chto  tebe dostalos'  chelovecheskoe telo s bol'nymi zubami,
Maggot! - Udivlenno zametil Taonkraht. - Kak eto mozhet byt'?.. Vprochem, tebe
povezlo:  teper'  oni ostanutsya zdorovymi nadolgo.  Gorazdo dol'she, chem tebe
ponadobitsya sohranyat' etot oblik, ya uveren!
     -  Vot eto, ya ponimayu, chudo! -  Odobritel'no skazal ya.  |to byla pervaya
horoshaya novost' s  teh  por,  kak  ya  ochnulsya  v  kamine  Taonkrahta,  i moe
spravedlivoe serdce trebovalo vyrazhenij blagodarnosti. - A  ty  molodec, ser
Taonkraht! Sam izobrel eto zel'e?
     -  Nu,  koe-chto  ostalos' ot Urgov, - neohotno  priznalsya  on. I tut zhe
gordo dobavil:  - No ya tozhe nad  nim porabotal. Zel'e  Urgov okazalos' ochen'
nevkusnym, i ego nado bylo nosit' vo rtu neskol'ko chasov kryadu.
     - Da, neskol'ko  chasov - eto nepriyatno. Tak chto ty molodec, - ulybnulsya
ya. Soobshchenie o tom, chto u menya  ne ostalos' ni odnogo bol'nogo zuba, zdorovo
podnyalo  moe  nastroenie:  voobshche-to  u menya pochti  zheleznoe  zdorov'e  - ne
stol'ko ot  prirody, skol'ko  potomu, chto mne vsegda bylo  skuchno i protivno
bolet' -  no eti  podonki zuby  i ih vernye druz'ya stomatologi neskol'ko raz
umudryalis' kak sleduet ispoganit' moyu rasprekrasnuyu zhizn'!
     -  Mozhet  byt', ty hochesh' poest', poka moi  slugi budut  gret' vodu dlya
tebya? - predlozhil Taonkraht.  - YA  sam kak raz sobiralsya pozavtrakat'. Potom
mne  budet ne do  togo:  dumayu, poslancy Soh  zayavyatsya syuda,  chtoby  zabrat'
svoego mertvogo, a ya sobirayus' izlit' na nih svoj gnev.
     - Da, izlit'  gnev - delo  stoyashchee! -  s ehidnym odobreniem skazal ya. -
Ladno uzh, poshli zavtrakat', ugovoril.
     Po  doroge  v  glavnyj zal - Taonkraht skoree dal  by  sebya  ubit', chem
soglasilsya by prinimat'  pishchu  v menee roskoshnom pomeshchenii! -  u  menya snova
sluchilsya tyazhelyj  pristup  depressii. YA osoznal, chto provel zdes' uzhe bol'she
sutok, i edinstvennoe, chto mne udalos' sdelat' - tak eto vyspat'sya, vylechit'
zuby i ubedit'sya, chto moj gostepriimnyj hozyain ne sobiraetsya otpravlyat' menya
domoj  -  po krajnej  mere,  ne ran'she,  chem poluchit  ot  menya  mogushchestvo i
bessmertie!  No  ya uzhe  stal zakalennym  bojcom  s sobstvennym  nastroeniem:
prosto  stisnul  oblagodetel'stvovannye mestnoj  medicinoj chelyusti  i skazal
sebe: "Cyc!" A potom  sochuvstvenno dobavil: "Teper' eto i  est' tvoya  zhizn',
druzhok!"
     Za  zavtrakom Taonkraht  osushil neskol'ko kubkov  kakogo-to  ocherednogo
pojla -  na sej  raz  ono bylo rozovogo cveta i  pahlo, kak  horoshie dorogie
duhi. Posle etogo  on okonchatel'no razrumyanilsya i razrazilsya gnevnoj tiradoj
v adres "etih opoloumevshih, zarvavshihsya koldunov". Imelis' v vidu zagadochnye
Soh  - esli  ya  vse  pravil'no ponyal. YA otshchipnul  po  kusochku ot kazhdogo  iz
mnogochislennyh blyud i  ravnodushno skazal sebe, chto so zhratvoj pod etim nebom
vse v polnom poryadke. Pravda, legche ot etogo mne ne stalo.
     Potom  Taonkraht torzhestvenno zavernulsya  v  svoj roskoshnyj cherno-belyj
plashch, vitievato izvinilsya peredo mnoj za to, chto lishaet menya svoego obshchestva
- perezhit' eto ogorchenie, razumeetsya, bylo pochti nevozmozhno!  - i otpravilsya
rugat'sya so svoimi opponentami. A ya poshel inspektirovat' ego vannuyu komnatu,
kakovaya okazalas' ochen' dazhe nichego - pri uslovii, chto vedra s vodoj taskaet
kto-to  drugoj.  Esli by u  Taonkrahta ne bylo  takogo  kolichestva  slug, na
kotoryh  mozhno svalit' etu rabotu,  ya  by bystro rasstalsya so  svoim imidzhem
blyustitelya lichnoj gigieny!
     Mne prinesli chistuyu odezhdu i - chto  menya osobenno poradovalo!  - bel'e,
dovol'no  udobnoe,  iz  tonkoj prohladnoj tkani, pohozhej na  nebelenyj shelk.
Priznat'sya,  ya dovol'no dolgo  somnevalsya: nadevat'  vse eto,  ili  net.  Ne
potomu, chto odezhda mne ne ponravilas' - prosto ya boyalsya, chto napyaliv na sebya
mestnye tryapki,  ya okonchatel'no rastvoryus' v etoj chuzhoj real'nosti. V  konce
koncov ya mahnul  na vse rukoj i nadel  bel'e - poskol'ku  v otlichie ot moego
ono bylo  chistym.  Potom natyanul na sebya shirokie sirenevye  shtany - v drugoe
vremya  ih pokroj pokazalsya  by  mne chereschur ekstravagantnym, no sejchas  mne
bylo plevat' - nadel dlinnuyu tonkuyu belosnezhnuyu rubahu (tut u menya voobshche ne
bylo vybora: moya pogibla v plameni), i eshche odnu dlinnuyu, ne to rubahu, ne to
kurtku, tozhe  oslepitel'no-beluyu, iz plotnoj  tkani, pohozhej na barhat.  Tak
chto iz moih veshchej u menya ostalas' tol'ko obuv' - elegantnoe podobie mokasin.
Pered  tem, kak so mnoj stryaslos' eto  bezobrazie,  ya  sobiralsya  na  dolguyu
progulku i poetomu nadel samye udobnye botinki, kotorye nashlas' v dome.
     Pereodevshis', ya nekotoroe vremya prislushivalsya k svoim oshchushcheniyam - vrode
by, vse bylo v polnom poryadke. YA  pomnil, chto menya zovut Maks. Krome togo  ya
pomnil  velikoe  mnozhestvo  zamechatel'nyh  veshchej,  kotorye  uspeli  so  mnoj
sluchit'sya  prezhde, chem  ya  popal  v zamok Taonkrahta.  Toska  obradovalas' i
prinyalas' gryzt' menya so svezhimi silami, slovno ya byl spelym yablokom. YA vyalo
otbivalsya.  V  konce  koncov  ya  reshil,  chto  mne  sleduet  prinimat'  bolee
reshitel'nye  mery: kak minimum  -  progulyat'sya po  zamku.  Kakoe-nikakoe,  a
vse-taki razvlechenie!
     YA dovol'no  dolgo brodil naugad po sumrachnym koridoram. Mestnye smerdy,
zavidev menya, smushchenno skalilis' do  ushej i shustro razbegalis', kak tarakany
po shchelyam. YA  neskol'ko  raz pytalsya zavesti s nimi intellektual'nuyu besedu v
manere  antropologa-lyubitelya,  okazavshegosya   v   kakoj-nibud'  ekzoticheskoj
strane,  no moe  obayanie  yavno  na nih ne  dejstvovalo: uslyshav  zvuki moego
golosa, rebyata  vpadali  v stupor, dazhe  ulybki kuda-to  ischezali. Nakonec ya
dobrel do dveri,  iz-za  kotoroj mne v glaza bryznul oslepitel'nyj solnechnyj
svet. YA nemnogo pomorgal, privykaya k etoj peremene, i vyshel vo dvor. Pervoe,
chto  potryaslo  menya do  glubiny dushi  -  eto  vozduh,  svezhij  i  neopisuemo
aromatnyj. Svetloe  nebo  nad golovoj pokazalos' mne voshititel'nym: emu byl
prisushch sovershenno neopisuemyj biryuzovyj ottenok. Odno iz malen'kih solnyshek,
samoe belobrysoe,  skoree dazhe bledno-goluboe, stoyalo v zenite, a dva drugih
- yantarno-zheltoe  i tusklo-oranzhevoe  -  to  li  upolzali na  pokoj,  to  li
naoborot  -  staratel'no  karabkalis'  naverh.  YA  ved'  poka   ne  ochen'-to
razbiralsya,  gde tut  u nih kakaya storona  sveta.  Teper', kogda  kolichestvo
svetil  bol'she  ne povergalo  menya  v  toshnotvornyj  uzhas,  ya  byl  vynuzhden
priznat',  chto  mir,  v  kotorom ya okazalsya,  obladaet sovershenno  osobennym
ocharovaniem...  a  tolku-to!  YA  hotel tol'ko  odnogo:  prosnut'sya  doma,  v
sobstvennoj  posteli,  i   nikogda   ne   vspominat'  eto   biryuzovoe  nebo,
oshelomitel'no  svezhij vozduh i chertova kolduna Taonkrahta,  kotoryj  ustroil
mne etu pouchitel'nuyu ekskursiyu! YA razozlilsya  na etot mir za ego  neumestnoe
ocharovanie:  esli  by  on  byl  odnoznachno  urodliv,  mne  bylo by legche ego
nenavidet'. YA nuzhdalsya  v etoj  nenavisti -  vse luchshe,  chem smertnaya toska!
Krome togo, v  glubine  dushi ya  podozreval,  chto v sovsem uzh  otvratitel'nom
meste u menya bylo by bol'she  shansov osvobodit'sya:  inogda vse zavisit ne  ot
nalichiya  zhelaniya,  no  ot  ego  sily...  A  zdes'  moe  vnimanie  to  i delo
otvlekalos' ot moej edinstvennoj i nepovtorimoj problemy - hotya by dlya togo,
chtoby polyubovat'sya na izumitel'nyj biryuzovyj ottenok zdeshnego neba...
     Mestnaya priroda ne skupilas' na chudesa. YA ubedilsya  v etom,  kak tol'ko
sdelal neskol'ko  nereshitel'nyh  shagov po krupnym nerovnym kamnyam. Otkuda-to
iz-za  ugla  poyavilos'  chelovecheskoe  sushchestvo  sovershenno  nezemnogo  vida.
Vysokoe i nepomerno shirokoplechee, s  moshchnoj  grudnoj  kletkoj i fenomenal'no
dlinnymi rukami, ono peredvigalos' na takih korotkih nogah, chto ya voshitilsya
mogushchestvom  Sozdatelya,   umudrivshegosya  snabdit'   ego  nizhnie   konechnosti
kolenyami:  razdelit'  popolam  otrezok,  dlina  kotorogo stremitsya  k nulyu -
sovershenno osoboe  iskusstvo!  Vsya eta roskosh' byla odeta  v dlinnuyu zelenuyu
rubahu  -  ya pochti  srazu uglyadel,  chto pod rubahoj nichego ne bylo! Ogromnye
stupni koroten'kih nog kakim-to chudom vtisnuty v rastoptannye kozhanye tufli,
kotorye vpolne mogli by stat' podhodyashchej obuv'yu  dlya molodogo  slonenka. Ego
fizionomiya byla stol' zhe uzhasna,  kak i prochie podrobnosti, no na nej  lezhal
otpechatok  neopisuemogo   debil'nogo   dobrodushiya   i   pochti   misticheskogo
spokojstviya.  Sozdavalos'  vpechatlenie,  chto  sushchestvo  prebyvalo  v  polnoj
garmonii s okruzhayushchim mirom.
     -  O,  Maggot! -  Radushno osklabilsya  on. - Kudoj  pyshlo, Maggot? Py-py
pyshlo? Py-py - tudom!  - on  ukazal svoej chudovishchnoj  ruchishchej  v napravlenii
vysokoj steny, okruzhayushchej dvor.
     Snachala ya nichego  ne ponyal, i prosto naslazhdalsya nezemnymi zvukami  ego
moshchnogo  basa. Potom do  menya doshlo, chto etot lepet  - iskazhennaya, no vpolne
poddayushchayasya  deshifrovke versiya mestnogo yazyka. Kazhetsya, sushchestvo reshilo, chto
mne neobhodimo "pi-pi" i gostepriimno ukazyvalo mne mesto, gde  eto  sleduet
delat'.
     - Spasibo, poka ne trebuetsya, - vezhlivo skazal ya. - A kto ty?
     -  YA Tybaka, ya  zdesya samyj  glamnyj, - ohotno  ob®yasnilo sie  nebesnoe
sozdanie.  Na etot raz mne  ne  ponadobilis' titanicheskie umstvennye usiliya,
chtoby razobrat' ego rech' - i tak vse bylo vpolne ponyatno.
     - A  Taonkraht kak zhe? - Udivilsya ya. Skazhu chestno: v pervoe mgnovenie ya
emu pochti  poveril  - malo  li,  kak  u nih tut vse ustroeno!  Vpolne  moglo
sluchit'sya, chto  pucheglazyj chernoknizhnik  Taonkraht - vsego lish'  zamestitel'
etogo  golozadogo  krasavchika, kotoryj,  v  svoyu ochered',  yavlyaetsya  glavnym
mestnym  svyatym, ili  dazhe carem,  kotorogo izbirayut  na  god,  chtoby  potom
torzhestvenno   prinesti  v  zhertvu  kakim-nibud'   krovozhadnym  pokrovitelyam
urozhaya...
     - Ide Taonkraht?  - perepoloshilos' sushchestvo. - Kudom pyshlo?  Menya zdesya
netu! - s etimi slovami ono pospeshno  zasemenilo svoimi koroten'kimi nozhkami
i skrylos'  za  tem  zhe  uglom,  iz-za  kotorogo  tol'ko  chto  vynyrnulo.  YA
ozadachenno smotrel emu vsled.
     -  O, da  ty reshil  progulyat'sya! - odobritel'no skazal  Taonkraht iz-za
moej  spiny. Mne ostavalos'  tol'ko udivlyat'sya: byvayut  zhe rebyata, do  takoj
stepeni legkie na pomine!
     -  Tut tol'ko  chto begalo  takoe chudnoe sozdanie  v zelenoj  rubahe  na
koroten'kih  nozhkah,  -  soobshchil  ya,  -  govorilo,  chto  ono  "zdesya"  samoe
"glamnoe". CHto eto bylo?
     -  A, eto Tybaka, moj skotnik,  -  k  moemu velichajshemu izumleniyu, rozha
Taonkrahta ne  nalilas'  krov'yu, bolee  togo,  on  dazhe  zaulybalsya, - samoe
glupoe  sushchestvo,  kotoroe kogda-libo rozhdalos'  na  etoj zemle,  shchedroj  na
durakov. Nastol'ko glupoe, chto eto menya zabavlyaet,  a  ne gnevaet... I ty na
nego  ne gnevajsya.  On - elbaviii,  da eshche  i
mummajhix vseh  elb Al'gana - dumayu, etim vse
skazano!
     "Da uzh!  -  yadovito  podumal ya. - Vse skazano, vidite  li!  Hotel  by ya
znat', chto takoe  "mummajh",  i na  koj on nuzhen!"  No rassprashivat' ego  ne
stal,  poskol'ku ponyal, chto na  samom  dele mne eto sovershenno ne interesno,
kak  i lyubaya  drugaya informaciya  o  specifike  mestnogo  zhiznennogo  uklada:
obladanie takogo roda znaniyami vryad li moglo pomoch' mne vernut'sya domoj...
     - A  ty uzhe  izlil svoj gnev? - ravnodushno  pointeresovalsya ya.  - Ili u
tebya obedennyj pereryv?
     - Da, s Soh ya uzhe  razobralsya,  - gordo  soobshchil  on. - Ko mne yavlyalis'
srazu pyatero Zig-zlikov - verish' li?! Nu da, ty zhe, navernoe, ne znaesh', chto
eto u nih ne prinyato... Zig-zliki - ochen' bol'shie lyudi v  kaste Soh, vyshe ih
- tol'ko Kinheshina,  kotorye tak dolgo krutilis' vozle Urgov, chto sami stali
chem-to vrode nih... CHtoby podcherknut' svoe velichie, Zig-zliki obychno povsyudu
hodyat v odinochestve, a vot segodnya ko mne prishli srazu pyatero. Oni  skazali,
chto  takim  obrazom  proyavlyayut svoe  uvazhenie,  hotya  ya  dumayu,  oni  prosto
ispugalis',  chto  ty zahochesh' na nih napast'... Poetomu  i  veli  sebya stol'
podobostrastno. Oni dazhe poprosili proshcheniya za to, chto poslali ko mne Gabaru
-  a ved' Soh imeyut  polnoe  pravo posylat'  svoih soglyadataev, kuda  sochtut
nuzhnym...
     -  A oni poprosili  proshcheniya za  to, chto po tvoemu domu shlyayutsya naemnye
ubijcy?
     -  Eshche by! - s pafosom skazal Taonkraht. - Oni torzhestvenno  poklyalis',
chto ne posylali Hinfu v moj dom.
     -  CHto,  on  sam prishel?  - YA  otchayanno  zevnul, poskol'ku okonchatel'no
ponyal, chto mne sovershenno ne interesny eti problemy.
     - Net, ne sam. Gabara ochen' ispugalsya, - ob®yasnil on.
     - Kto ispugalsya?
     -  Gabara. Nu,  etot  nevidimyj,  kotorogo ty  vchera  uglyadel.  |to  zhe
nevozmozhno! Vot  on i ispugalsya. I  samovol'no vyzval syuda  Hinfu... Na  ego
meste ya by i sam tak sdelal.
     - I chto emu za eto budet? - Ozhivilsya ya.
     - A nichego emu ne budet. V cakku po krajnej mere ne posadyat: u  nih eto
ne prinyato... A zrya! - neozhidanno zarzhal Taonkraht. - Poshli, vyp'em, Maggot!
     -  Poshli,   -   flegmatichno   soglasilsya   ya:  tozhe  kakoe-nikakoe,   a
razvlechenie... I voobshche - chto  mne ostavalos'  delat'? Esli  chestno,  ya  byl
nastol'ko glup, chto v glubine dushi vse eshche nadeyalsya, chto mne udastsya ubedit'
Taonkrahta, budto emu sovershenno neobhodimo nemedlenno otpravit' menya domoj.
Glavnoe - napoit' ego do nuzhnoj kondicii... YA tak eshche i ne ponyal, s kem imeyu
delo!
     - Zig-zliki ochen' hoteli  na tebya posmotret',  -  doveritel'no  soobshchil
Taonkraht, poka my breli  v ego gostinuyu. - Oni ochen' lyubopytny i zhivut radi
togo, chtoby sozercat' vsevozmozhnye chudesa...  No ya reshil, chto oni obojdutsya!
Nado  bylo  s samogo  nachala vesti  sebya  podobayushchim  obrazom,  togda ya  eshche
poglyadel by...
     - Pravil'no, - odobril ya, - nechego vsyakim prohodimcam na menya smotret',
da eshche i besplatno!
     - A  skol'ko ty hochesh'  ot nih poluchit'? - zhivo zainteresovalsya on. - YA
mogu ustroit'! Oni na vse pojdut, chtoby vzglyanut' na tebya.
     -  YA hochu  poluchit'  vse  sokrovishcha  mira, nikak  ne  men'she,  - mrachno
usmehnulsya ya. - CHto zh na pustyaki razmenivat'sya!
     - Soh ochen' mogushchestvenny, no oni ne  vladeyut vsemi sokrovishchami mira, -
ser'ezno skazal  Taonkraht. - Dazhe vse sokrovishcha Al'gana im ne  prinadlezhat.
Dumayu, u Soh voobshche ochen' malo sokrovishch.  Oni bol'she lyubyat  znaniya i vlast',
chem veshchi.
     - Togda predstavlenie otmenyaetsya! - ehidno zaklyuchil ya.
     Kogda  my  perestupili  porog gostinoj,  mne  stalo  ne do  shutok. Menya
ozhidalo  novoe  ispytanie, perenesti  kotoroe  okazalos'  eshche  trudnee,  chem
smirit'sya s nekanonicheskim kolichestvom solnyshek na zdeshnem nebe. Za nakrytym
stolom vossedal  chelovek  s  dvumya golovami  - dyadya vyglyadel v  tochnosti kak
Dzho-Dzhim iz "Pasynkov Vselennoj" Hajnlajna. Tol'ko on byl ne v knizhke, a  na
samom  dele.   Sudya  po  vsemu  eto   chudovishche  tverdo  namerevalos'   stat'
neot®emlemoj  chast'yu moej edinstvennoj i nepovtorimoj zhizni,  odnim  iz moih
vospominanij i - ya byl  v etom  sovershenno  uveren!  - postoyannym personazhem
gryadushchih nochnyh  koshmarov. K moemu velichajshemu izumleniyu  Taonkraht  ne stal
prinimat' mery, chtoby  izbavit'sya ot zhutkogo navazhdeniya. Naprotiv, on uzhasno
obradovalsya etomu chudishchu.
     - Gal't, Betenbal'd!  - zavopil on  durnym golosom, potryasaya rukami nad
golovoj, - Joh! Unlah! Davno ne videlis'!
     - Potomu ya i reshil zaehat', - kivnula odna iz golov.
     - Ne tak uzh davno, - provorchala vtoraya. - Nedeli eshche ne proshlo.
     Pochemu-to slovo "nedelya" dobilo menya okonchatel'no: s kakoj by eto stati
dvuhgolovomu  chudovishchu izmeryat'  vremya  milymi  moemu  serdcu nedelyami?! Moya
bednaya  golova otkazalas' obdumyvat' etu nerazreshimuyu  problemu i popytalas'
vsuchit' mne  pessimisticheskuyu, no  spasitel'nuyu gipotezu:  "vse-taki  u tebya
gallyucinacii, dorogusha!"
     Nado otdat' mne dolzhnoe: kazhetsya, ya horosho  derzhalsya. Vo vsyakom sluchae,
ya ne ubezhal, ne zaoral  durnym golosom, ne stal zakatyvat'  isteriku. Prosto
stoyal  i ne  migaya smotrel  na dvuhgolovogo. Esli chestno, ya  terpelivo zhdal,
kogda on ischeznet, kak i polozheno vsyakomu uvazhayushchemu sebya navazhdeniyu.  No on
nikuda  ne  ischez,  k  moemu velichajshemu razocharovaniyu.  Vmesto etogo golovy
zateyali mezhdu soboj spor: odna utverzhdala,  chto oni celuyu vechnost' ne videli
svoego  luchshego druga Konma Taonkrahta, drugaya doldonila,  chto sie radostnoe
sobytie imelo mesto v ih zhizni chut' li ne pozavchera.
     - Kto eto? - Nakonec sprosil ya Taonkrahta, tknuv ukazatel'nym pal'cem v
nashego   dorogogo  gostya.   Dumayu,   etot  hamskij  zhest  kak  nel'zya  luchshe
soglasovyvalsya s moim demonicheskim imidzhem.
     - |to Gal't i Betenbal'd Romrahty, nashi sosedi, vladel'cy zamka Romok i
moi starinnye druz'ya, - ohotno ob®yasnil  on.  - Ne gnevajsya,  chto ya  ne stal
skryvat' tebya  ot ih glaz,  Maggot! |ti rebyata - proverennye lyudi. My proshli
vmeste cherez  takoe,  chto dazhe  ty navernyaka izumish'sya,  esli  uznaesh'  nashu
istoriyu...
     - Mozhet byt'  i izumlyus', - ravnodushno soglasilsya ya. - No pochemu oni...
on... pochemu eti brat'ya tak vyglyadyat?
     - CHto ty imeesh' v vidu? - Iskrenne udivilsya Taonkraht.  - Oni odety kak
podobaet znatnomu al'gancu...
     -  Vozmozhno,  oni  odety samym  nailuchshim  obrazom.  No  naskol'ko  mne
izvestno, u cheloveka dolzhna byt' odna golova, - ostorozhno zametil ya.
     - Ne  obyazatel'no, - pozhal plechami Taonkraht. - To est', v drugih mirah
tak ono i est', navernoe,  no u nas,  v  Al'gane - komu kak povezet. Gal't i
Betenbal'd - ne edinstvennye. U nih i  deti dvuhgolovye. Dochki, mezhdu prochim
- krasavicy... Dve golovy na odnom tele - eto eshche chto! Byvaet i  bol'she. Vot
starshij |ndonhemt, k primeru - voobshche trehgolovyj - i nichego...
     - A u nih odna  dusha  na dvoih, ili vse-taki dve? - Ehidno sprosil ya. YA
staralsya govorit' delovym tonom torgovca nedvizhimost'yu, kotoryj imeet polnoe
pravo uznat', skol'ko spalen v dome, vystavlennom na prodazhu.
     - Dve, razumeetsya, - sovershenno ser'ezno otvetil Taonkraht. - Oni  ved'
ne rodilis' takimi. Kogda-to u kazhdogo iz nih bylo svoe sobstvennoe  telo...
No ty  ne dumaj, chto oni tozhe sobirayutsya zaklyuchit' s toboj sdelku! Ty - moj,
Maggot!  YA  tebya  prizval, i nikto  bol'she ne posmeet bespokoit' tebya svoimi
pros'bami...  Razve  chto, esli sam pozhelaesh'  - posle togo, kak  pokonchish' s
moim delom.
     - Tam vidno budet, - neopredelenno otmahnulsya ya.
     - Segodnya horoshij den'! -  torzhestvenno  soobshchil  mne  Taonkraht.  - Ty
odolel Hinfu, kotorye do sih  por  schitalis' neuyazvimymi,  Soh  prinesli mne
izvineniya, kak dolzhno, ty sam ne gnevaesh'sya na menya za to chto  eti neputevye
kolduny prichinili tebe bespokojstvo, k tomu zhe  ko mne pozhalovali moi luchshie
druz'ya. A posemu budem veselit'sya...
     U  menya  byli  ser'eznye  somneniya  kasatel'no  togo,  chto den' segodnya
dejstvitel'no  takoj  uzh  horoshij,  no  ya ne  stal vvyazyvat'sya  v diskussiyu:
tolku-to! Taonkraht tem vremenem izvlek iz-pod stola svoih uhmylyayushchihsya slug
i prinyalsya komandovat':
     - Pugyc, Ymba, Utyuk,  bystro nesite syuda sibel'tuungskie i halndojnskie
vina iz malogo pogreba. Da, i kuvshin sirenevogo pust' nacedyat nepremenno. No
esli  ya  uznayu,  chto  kto-to  sliznul  hot' kaplyu...  Odnoj  cakkoj delo  ne
obojdetsya, svoimi rukami pridushu!
     Te, ispuganno  uhmylyayas',  udalilis'. YA zacharovanno  sledil za tem, kak
vilyayut ih upitannye zady, poka oni provorno peresekali zal, ne  podnimayas' s
chetverenek. Bokovym zreniem ya postoyanno  videl  dvuhgolovogo,  kotoryj  vyalo
prepiralsya sam s soboj gluhimi, nemnogo gnusavymi golosami.
     "A  chto,  vot  voz'mu  i  nap'yus'!  -  obrechenno  podumal  ya,  neohotno
usazhivayas'  v odno iz  velichestvennyh,  no  chertovski  neudobnyh  kresel.  -
Nahodit'sya v obshchestve etih monstrov na trezvuyu golovu - eshche chego ne hvatalo!
I voobshche..."
     Skorost', s kotoroj ya kapituliroval, pugala  menya samogo. Do sih por  ya
predpolagal, chto vpolne  sposoben borot'sya s  obstoyatel'stvami "do poslednej
kapli  krovi"  i  iskrenne  gordilsya  etoj  chertoj svoego  haraktera.  ZHizn'
pokazala, chto moya gipoteticheskaya stojkost' grosha  lomanogo ne stoit - prosto
do   sih  por  mne  dovodilos'   borot'sya  isklyuchitel'no  s   blagopriyatnymi
obstoyatel'stvami...
     - CHto zh, veselit'sya - tak veselit'sya, - mrachno skazal ya.
     V  etot moment  v  zal  vernulis'  ulybchivye  slugi  - na sej  raz  oni
peredvigalis'   na  zadnih  konechnostyah,  poskol'ku   perednie  byli  zanyaty
mnogochislennymi kuvshinami.  Oni bystro razmestili  svoj gruz na  poverhnosti
stola, shustro yurknuli na svoe mesto i zatihli.
     -  YA  prikazal podat'  dlya tebya  luchshee vino,  -  proniknovenno  skazal
Taonkraht, podvigaya ko  mne  zdorovennuyu  posudinu,  kotoruyu  on tol'ko  chto
zabotlivo napolnil.  - U menya  v pogrebe hranitsya bochonok  s sibel'tuungskim
sirenevym. Kogda ya vpervye poproboval eto vino, ya ponyal, radi chego my prishli
syuda, preodolev temnotu beskonechnosti.
     - Kuda eto vy prishli, "preodolev temnotu  beskonechnosti"? -  ravnodushno
sprosil ya,  opaslivo  prinyuhivayas'  k soderzhimomu  posudiny.  YA izo vseh sil
staralsya  najti v  nezhnom aromate prozrachnoj bledno-sirenevoj  zhidkosti hot'
chto-to  ottalkivayushchee,  no u  menya nichego ne  poluchilos': on byl vyshe vsyakih
pohval!  Navernoe  tak  mogli  by  pahnut'  giacinty  -  esli  by  oni  byli
s®edobnymi.
     -  Kak  eto  -  kuda?  Syuda  i  prishli, - Taonkraht zalpom osushil  svoyu
posudinu i  tknul pal'cem v  napravlenii  pola -  dlya pushchej naglyadnosti. - V
Al'gan my prishli, Maggot!
     - Tak vy ne urozhency etih mest... A otkuda vy syuda prishli? - Vse tak zhe
ravnodushno  pointeresovalsya  ya,  ostorozhno  probuya  hvalenoe sibel'tuungskoe
vino. Ono okazalos' takim voshititel'nym, chto ya chut' bylo ne podavilsya -  ot
udivleniya.
     - Ottuda! - Odna iz golov chudovishchnogo Romrahta vmeshalas' v nashu besedu,
ego ruka s pafosom ukazala na potolok.
     - Zatknis'! - drugaya golova tut zhe zashipela na svoego bratca. -  Sam ne
znaesh', o chem boltaesh', balbes!
     -  My  prishli  iz drugogo  mira!  - Dramaticheskim shepotom  soobshchil  mne
Taonkraht.  -  Dumayu, dlya takih, kak ty,  eto sushchij pustyak...  No vedomo  li
tebe, chtoby deti chelovecheskie  mogli preodolet'  t'mu, chto razdelyaet  miry?!
Dumayu, ya byl pervym! - Gordo dobavil on.
     YA sovershenno  oshalel ot ego priznaniya. Nichego sebe rebyata razvlekayutsya!
A ya-to eshche  udivlyalsya, chto  u etogo dyadi hvatilo  mogushchestva, chtoby zachem-to
pohitit'  moe  dragocennoe  telo  ottuda, gde emu bylo  chertovski  horosho  i
neakkuratno pomestit' ego v svoj kamin...
     -  YA byl velikim charodeem! - Pateticheski provozglasil Taonkraht, zvonko
othlebyvaya ocherednuyu porciyu vina.  - Vozmozhno, samym velikim iz vseh! |to ne
nravilos'  svyatosham,  kotorye  nazyvali  sebya  moimi  sobrat'yami  po vere  i
zavidovali  moemu sanu.  I odnazhdy oni  opolchilis'  protiv menya. Oni  hoteli
szhech'  moi  knigi, moi snadob'ya, da  i  menya samogo  zaodno. No oni ne znali
samogo  glavnogo:   v  odnoj  iz  drevnih  rukopisej  ya  nashel   zaklinanie,
otkryvayushchee  kratchajshij put' v inye zemli. Mne prishlos' tverdit' ego tri dnya
kryadu,  ne dvigayas' s mesta i ne umolkaya ni na  mgnovenie, no v konce koncov
mne  udalos' otkryt'  Dver' vo T'mu! Okazalos', chto ujti tuda, gde  net etih
nevezhestvennyh  skotov - proshche, chem ih ubit'. I ya ushel. Togda ya eshche ne znal,
kuda idu. Vpolne moglo sluchit'sya, chto Dver' vedet pryamehon'ko v preispodnyuyu.
No  mne povezlo - okazalos',  chto ona vela  v Zemlyu Obetovannuyu! Potom ya eshche
neskol'ko  raz  otkryval  Dver' dlya svoih tovarishchej,  a  posle zdes'  nachali
poyavlyat'sya  neznakomcy,  rodivshiesya  na  svet cherez  mnogo let  posle  moego
uhoda... Vidish' li, pergament s zaklinaniyami ostalsya na zemle i proshel cherez
velikoe  mnozhestvo ruk. Dumayu,  v  konce koncov ego vse-taki  unichtozhili: po
krajnej mere, zdes' uzhe davno nikto ne poyavlyalsya... A ponachalu oni prihodili
odin za drugim,  chut' li ne kazhdyj god. Nekotorym iz nih udavalos' sovershit'
chudo, no chashche vsego ya byl  vynuzhden  prihodit' im  na pomoshch'... Vot Gal'tu i
Betenbal'du,  naprimer, ne povezlo: oni zabludilis' vo t'me, bestolkovye,  a
kogda ya nashel ih tam, mne udalos' zabrat'  iz t'my tol'ko  odno  telo. S teh
por oni tak i zhivut...
     - Da uzh, ty mog by postarat'sya poluchshe, Konm! - tut zhe burknula odna iz
golov.
     - Ne gnevi providenie, Betenbal'd! Esli by ne Konm, nas by uzhe davno ne
bylo sredi zhivyh, - tut zhe vmeshalas' vtoraya golova.
     YA  zalpom dopil sibel'tuungskoe vino i  reshitel'no potyanulsya  za  novoj
porciej: mne  chertovski  ponravilos'  teplo, razlivsheesya po telu, i  veseloe
spokojstvie, kotoroe  ono  prineslo. "Durak, eto  projdet ne  pozzhe,  chem  k
zavtrashnemu  utru,  i  tebe  stanet  eshche  huzhe!" -  chestno predupredil  menya
malen'kij mudrec, obitayushchij v odnom iz zakoulkov moej  dushi. "Bez tebya znayu.
Plevat'!  Do  zavtra eshche  dozhit' nado..."  - Mrachnym horom  ogryznulis'  vse
prochie sostavlyayushchie moej nepomerno zamyslovatoj lichnosti. YA podumal, chto eto
uzhasno pohozhe na neprekrashchayushchijsya spor golov Gal'ta-Betenbal'da i ulybnulsya.
Ulybka poluchilas' ne vymuchennaya, a sovershenno iskrennyaya, k moemu velichajshemu
izumleniyu.
     - Vot tak, Maggot! -  gordelivo rezyumiroval Taonkraht. - YA iskal sposob
skryt'sya ot inkvizicii, a nashel nechto gorazdo bol'shee: etu chudesnuyu zemlyu...
     Na  sej raz ya dejstvitel'no  podavilsya i pozorno zakashlyalsya, vyplevyvaya
kroshki kakoj-to neizvestnoj  vkusnyatiny rastitel'nogo proishozhdeniya, kotoruyu
tol'ko chto mashinal'no potyanul v rot.
     - Ot kogo ty hotel skryt'sya? Povtori! - Potreboval ya.
     -  Ot  inkvizicii,  -   poslushno   povtoril  Taonkraht.  -  A  chemu  ty
udivlyaesh'sya?  Tak nazyvali sebya  svyatoshi, kotorym byli nenavistny obladateli
chudesnyh znanij...
     - Da, ya tak  i ponyal, - mashinal'no soglasilsya ya. U menya  golova  krugom
shla - ne to ot sibel'tuungskogo sirenevogo,  ne to ot udivitel'nyh otkrytij.
Okazyvaetsya, Taonkraht byl moim "zemlyakom", my s nim izdali svoj pervyj krik
pod odnim i tem zhe nebom - kto by mog podumat'! Pravda, po moim raschetam, on
dolzhen byl rodit'sya let na sem'sot ran'she menya, esli ne bol'she... V mne vyalo
zashevelilos' moe znamenitoe lyubopytstvo i  zahotelos' rassprosit' Taonkrahta
popodrobnee,  no  mysli putalis',  i ya nikak ne  mog sformulirovat'  horoshij
vopros, tak chto vmesto etogo ya snova prilozhilsya k svoej  posudine. Taonkraht
rastoropno podlil mne eshche nemnogo, a potom predlozhil:
     - Poprobuj halndojnskoe oranzhevoe, Maggot. Dumayu, tebe ponravitsya.
     -  Ponravitsya,  navernoe,  -  obrechenno  soglasilsya  ya.  -  Davaj  svoe
oranzhevoe.
     Nekotoroe   vremya   ya  sosredotochenno  nakachivalsya   vinom:  mne  ochen'
ponravilsya veselen'kij sumbur v golove, i ya iskrenne nadeyalsya, chto posle eshche
neskol'kih porcij on smenitsya  polnym  anabiozom - ha, ya byl gotov zaplatit'
lyubuyu  cenu  za neveroyatnuyu  vozmozhnost'  kakoe-to  vremya  voobshche  nichego ne
soobrazhat'!
     - Oj, a chego vy  tut sidite?  -  zhizneradostno sprosil zvonkij  zhenskij
golos. V zal voshla  krupnaya vysokaya zhenshchina s  roskoshnoj ryzhej shevelyuroj. Ee
tolstoshchekoe  lico pokazalos'  mne  obrazcom dobrodushiya  i  zhizneradostnosti.
Umom,  vprochem, eta  milaya dama yavno  ne otlichalas': ee malen'kij rotik  byl
priotkryt,  kak   u  akvariumnoj  rybki,  a  kruglye  glaza  kazalis'  dvumya
blestyashchimi golubymi businami.
     - P'ete vino? - Privetlivo sprosila ona. - Vot i molodcy!  No ved' vino
nuzhno pit' vecherom. A dnem nuzhno obedat'. Razve uzhe vecher?
     - Vecher, vecher, - hmuro  kivnul Taonkraht, -  mozhno  skazat', uzhe noch',
tak chto stupaj spat', dorogaya!
     - Oj, pravda chto li noch'? A pochemu eshche svetlo? - prostodushno  udivilas'
ona.
     - Potomu chto vot takaya hrenovaya noch'! - Vstryal ya.
     - Vot kak!  -  iskrenne ogorchilas' ona. -  Oj, togda ya  luchshe i vpravdu
pojdu spat'...
     - Vot i stupaj, - neterpelivo skazal Taonkraht.
     - A  eto i  est'  tvoj demon? -  s opaslivym lyubopytstvom sprosila ona,
ukazyvaya na menya.
     - Aga, - uhmyl'nulsya ya, - ya samyj, kto zhe eshche!
     -  A  na vid sovsem mal'chik - kak kakoj-nibud' yunyj sharhi!  - umililas'
ryzhaya. - Oj, Konm,  a davaj ego zhenim! U Naorgalej kak raz dochka podrosla, a
ne ponravitsya  ona -  druguyu  najdem...  Glyadish',  pozhivet,  kak chelovek,  i
ostepenitsya, a to takoj slavnyj mal'chik - i pochemu-to demon!
     YA rashohotalsya,  uroniv  golovu na  ruki.  "Takoj  slavnyj  mal'chik - i
pochemu-to demon" - da uzh, luchshe i ne skazhesh'!
     - Ne gnevajsya  na moyu zhenu, Maggot, -  nereshitel'no  zastupilsya za  nee
Taonkraht, - ona dura duroj, no dobraya zhenshchina.
     - Da i ya ne gnevayus', - hmyknul ya.
     - Stupaj spat', Rosrognia,  poka bedu ne naklikala, - surovo velel zhene
Taonkraht.
     -  Da  idu  uzhe,  idu, -  ona otobrala u nego posudinu  s  vinom, odnim
glotkom vydula ee soderzhimoe, nebrezhno zashvyrnula opustevshij sosud v dal'nij
ugol  zala, gromko  zarzhala  -  takoj  hriplyj  raskatistyj hohot udaetsya ne
vsyakomu p'yanomu bocmanu!  - i netoroplivo poshla k vyhodu,  plavno  pokachivaya
bedrami.
     - Rosrognia  - ull'skaya knyazhna, - poyasnil  mne Taonkraht,  - vo  vsyakom
sluchae,  ee ded byl ull'skim voenachal'nikom, ili chto-to v etom rode... U nih
tam svoi obychai.
     Gal't i  Betenbal'd druzhno  zahohotali, slovno uslyshali  horoshuyu shutku.
Vprochem, vpolne vozmozhno, tak ono i bylo: ya-to ne znal, kakie  tam obychai  u
zemlyakov etoj ryzhevolosoj tolstushki.
     YA posledovatel'no  osushchestvlyal  svoj  nezamyslovatyj  plan:  napivalsya.
Kazhetsya,  eshche ni odno delo v svoej  zhizni ya  ne  dovodil  do  konca s  takoj
yarostnoj  oderzhimost'yu.  V kakoj-to moment  ya  obnaruzhil,  chto uzhe  pogloshchayu
rozovuyu  zhidkost'  s rezkim zapahom  parfyuma  -  tu samuyu,  s  kotoroj nachal
segodnya svoe utro moj priyatel' Taonkraht.
     -  |to vino hot' i mestnoe, s bolotnyh vinogradnikov, no tozhe nichego, -
odobritel'no prokommentiroval gostepriimnyj hozyain.
     - Tol'ko bashka posle nego s utra treshchit, kak posle udara morgenshternom,
-  neozhidanno  posetoval  dvuhgolovyj. Ego  zhaloba  vyzvala u  menya  pristup
gomericheskogo  hohota, i ya dolgo  utochnyal,  s trudom povorachivaya neposlushnyj
yazyk: "a kakaya imenno  bashka - pravaya, ili  levaya?" Pochemu-to dvuhgolovyj ne
obidelsya - vprochem, vozmozhno on prosto ne razobral, chto ya tam bormochu...
     Potom  tvorilos'  nechto  nevoobrazimoe  -  ya  uzhe  pochti  ne  osoznaval
proishodyashchee, tol'ko nekotorye fragmenty real'nosti pochemu-to privlekali moe
vnimanie. Pomnyu,  chto Taonkraht s mrachnym  licom plyasal kakoj-to  nemyslimyj
tanec, razmahivaya  nevest' otkuda  vzyavshejsya  metloj.  Plyaska soprovozhdalas'
gromom  dospehov  i  zaunyvnoj  pesnej,  motiv  kotoroj kazalsya  mne  smutno
znakomym, no on tak otchayanno  fal'shivil, chto skazat' chto-libo navernyaka bylo
sovershenno nevozmozhno. Vremya ot vremeni on pritoptyval nogoj, stuchal po polu
drevkom metly i gromko vosklical: "Joh! Unlah!" - chto  mozhno  priblizitel'no
perevesti  kak "Tak tochno!  Amin'!" - ili "Horosho! Da budet tak!" - vprochem,
perevod mne togda ne trebovalsya, a samo zvuchanie etih slov zdorovo podnimalo
nastroenie.  Gal't  i Betenbal'd hriplo pererugivalis':  odin  iz nih  ochen'
hotel splyasat' so svoim drugom Konmom, a vtoroj burchal, chto ego i bez plyaski
nogi ne derzhat. Poskol'ku telo  u nih bylo odno na dvoih, razreshit' konflikt
ne   predstavlyalos'   vozmozhnym.  CHto  kasaetsya   menya,   ya   zakonchil  etot
zamechatel'nyj vecher,  rydaya na pleche u  svoego "luchshego druga Taonkrahta". YA
goryacho ubezhdal ego, chto emu popalsya samyj  zadripannyj demon  vo Vselennoj i
umolyal ego otpustit' menya domoj. Za  etu nebol'shuyu uslugu ya klyatvenno obeshchal
prislat' k nemu celuyu  brigadu professionalov,  kotorye v dva  scheta snabdyat
ego bessmertiem i mogushchestvom po shodnoj  cene. Smertel'no p'yanyj Taonkraht,
v svoyu  ochered',  zaveryal menya, chto ya - samyj  krutoj  demon vseh  vremen  i
narodov, a esli dazhe i ne samyj, to on uzhe  soglasen kak-nibud' obojtis' bez
mogushchestva i dazhe  bez bessmertiya,  no ya  nepremenno  dolzhen  ostat'sya v ego
zamke  navsegda,  potomu  chto  emu bylo  uzhasno odinoko vse eti gody, a  moya
kompaniya - imenno to, chto emu trebuetsya.
     - A kak zhe Gal't i Betenbal'd? - pechal'no voproshal ya.
     - Oni bolvany, - ne menee pechal'no otvechal on.
     - YA tozhe bolvan, - priznavalsya ya, na chto Taonkraht velikodushno govoril:
"eto nichego..."
     Potom  my pochemu-to vspomnili inkviziciyu i nachali  burno  stroit' plany
strashnoj  mesti. Tot  fakt, chto  siya instituciya davnym-davno prekratila svoe
sushchestvovanie, nas sovershenno ne smushchal.
     - My  im pokazhem, etim kozlam!  -  s entuziazmom obeshchal ya Taonkrahtu. -
|to nado zhe dodumat'sya - koldunov zhech'! Ih... to est' nas... to est' vas - i
tak malo!
     Iz koridora donosilsya nestrojnyj hor mestnyh smerdov. Rebyata  proyavlyali
solidarnost'  so svoim gospodinom: esli uzh on nazhralsya v dym,  znachit im sam
bog  velel  sledovat' po ego  stopam.  V konce koncov  ya otklyuchilsya  pryamo v
kresle, polozhiv golovu na stol. Poslednee, chto  ya slyshal, byl fantasticheskij
hrap dvuhgolovogo: Gal't  i Betenbal'd  voistinu  virtuozno cheredovali  svoi
vdohi i vydohi...
     Utro vse-taki nastupilo, k  moemu  velichajshemu  sozhaleniyu - ya s  samogo
nachala znal, chto za vse pridetsya rasplachivat'sya, no ne  podozreval, chto cena
budet nastol'ko vysoka! U menya bolelo vse  - nachinaya ot golovy, i zakanchivaya
mizincem levoj nogi, na kotoruyu, ochevidno, kto-to nastupil. O dushe i zheludke
ya uzhe ne  govoryu: etim sostavlyayushchim moego organizma prishlos' osobenno  tugo.
Edinstvennoe,  na chto menya hvatilo - eto potrebovat',  chtoby  menya otnesli v
postel'. Voobshche-to, na samom dele mne hotelos' tol'ko odnogo: povesit'sya, no
ya prekrasno ponimal, chto na eto  u menya ne hvatit sil. Neskol'ko dyuzhih rebyat
dejstvitel'no  podhvatili  menya  na  ruki,  natuzhno  uhmylyayas'  sobstvennomu
geroizmu, i bystren'ko  dostavili  v  spal'nyu.  K moemu  neskazannomu  uzhasu
Taonkraht poplelsya sledom  za mnoj. Kazhetsya, on reshil, chto teper' my s nim -
takie velikie druz'ya, chto razluchat'sya nam ne sleduet ni na sekundu! On eshche i
bubnil chto-to dushespasitel'noe -  deskat',  u nego est' horoshee sredstvo  ot
takoj  bedy,  kak pohmel'e. Vprochem, ya vse-taki snova usnul, nesmotrya ni  na
chto.
     Razbudil menya vse tot zhe zlodej Taonkraht. On soval mne pod  nos misku,
napolnennuyu  chernoj  vyazkoj  dryan'yu,  pohozhej  ne  to na  smolu,  ne  to  na
rasplavlennyj asfal't.
     - Vypej, -  nastojchivo govoril etot gad,  - vypej,  Maggot, i vse budet
horosho.
     - Ne budet, - burknul ya, - potomu chto ya ne stanu eto pit'!
     - Kak znaesh', - pechal'no vzdohnul on, - togda ya vyp'yu eto sam.
     - Na  zdorov'e! -  promychal ya, natyagivaya na golovu odeyalo. -  CHtob tebya
razorvalo!
     Pered  tem,  kak  otrubit'sya,  ya  uslyshal  gromkoe  bul'kan'e,  za  nim
posledovalo  udovletvorennoe kryahtenie.  Sudya  po vsemu,  ego  chernaya  dryan'
nachala  dejstvovat',  no ya predpochel uhvatit'sya za vozmozhnost'  pokinut' mir
zhivyh. Vprochem, okazalos', chto ne tak eto prosto...
     Moe   sleduyushchee  probuzhdenie  bylo  stol'  zhe  bezradostnym,   kak  vse
predydushchie. V moem izgolov'e po-prezhnemu sidel Taonkraht, i eto bylo uzhasno:
ego rozha nadoela mne pushche golovnoj boli. Mne dazhe kazalos', chto  sie zrelishche
yavlyaetsya odnoj iz osnovnyh prichin moego skvernogo samochuvstviya.
     - Ty v poryadke, Maggot? - ozabochenno sprosil on. - Vot uzh ne dumal, chto
tebe mozhet byt' ploho, kak obyknovennomu cheloveku...
     -  Sam vinovat! - burknul ya.  -  Koldoval kak  popalo,  vsuchil mne  eto
durackoe  chelovecheskoe  telo  -  horosho  hot'  ne  dvuhgolovoe,  kak  svoemu
priyatelyu, kak  ih tam, ne pomnyu... V  sleduyushchij raz bud' ostorozhnee so svoej
vorozhboj!
     Po mere togo, kak ya govoril, ya sam nachal  verit' v obosnovannost' svoih
pretenzij. "YA byl takim horoshim demonom, a etot bolvan zaklyuchil menya v hiluyu
telesnuyu obolochku! - sovershenno iskrenne dumal  ya. - Nu  popadesh'sya ty mne v
luchshie vremena, koldun-nedouchka!"
     -  Ty  gnevaesh'sya?   -  Taonkraht  izo   vseh  sil  staralsya  sohranyat'
spokojstvie, no u nego ne slishkom ubeditel'no poluchalos'.
     -  Gnevayus', - chestno skazal ya. - A ty kak dumal? Prezhde u menya nikogda
ne  bolela golova. - Tut ya nemnogo  privral,  no  ne slishkom: TAK ona u menya
dejstvitel'no nikogda ne bolela!
     - YA  mogu  chem-nibud'  pomoch'? -  sprosil Taonkraht. -  Mozhet byt',  ty
vse-taki poprobuesh' moe sredstvo?
     -   Vse,  bol'she  nikakih  eksperimentov   s  neizvestnymi  himicheskimi
soedineniyami! Hvatit! -  reshitel'no  otkazalsya ya. - Skazhi  svoim  pridurkam,
pust'  prinesut mne vody. I mne nuzhno ostat'sya v odinochestve. Pozarez nuzhno!
Inache ya prosto umru, i nikto nikogda ne kupit u tebya trista idiotskih dush po
shodnoj cene.
     Moe  pozhelanie imelo neozhidannye posledstviya. YA-to prosto hotel poslat'
svoego  radushnogo  hozyaina kuda  podal'she. No on reshil, chto  mne nuzhno nechto
bol'shee.
     -  Ty  imeesh' v vidu, chto tebe neobhodimo okazat'sya v meste, gde voobshche
nikogo net? - Zainteresovalsya Taonkraht. - No zachem?
     V moej raskalyvayushchejsya  golove ognennymi bukvami vspyhnula  mysl': "|to
tvoj shans, paren'!" YA sam ne ponimal, kakoj  takoj "shans" imeetsya v vidu - ya
voobshche  nichego  ne  ponimal, no obeimi  rukami vcepilsya v  etu ideyu. Ot  nee
ishodil sladkij zapah svobody. Tol'ko sejchas do menya  doshlo, chto ya s  samogo
nachala  mog   by  prosto  sbezhat'  ot   etogo  gore-chernoknizhnika,  borca  s
inkviziciej i prochimi religioznymi  sueveriyami - Velikogo Randana,  bud'  on
neladen.  Vse  ravno,  on ne sobiralsya  otpravlyat'  menya domoj... "Sbegu!  -
voshishchenno podumal  ya. -  Tochno sbegu! Nikakih  Taonkrahtov i ih dvuhgolovyh
priyatelej, nikakih voplej vo dvore po utram i voobshche - nikogo!" |to kazalos'
mne carskoj  roskosh'yu.  I ya raspahnul svoj boltlivyj rot  -  men'she vsego na
svete menya bespokoil tot fakt, chto cherez paru dnej Taonkraht pojmaet menya na
vran'e. Vse ravno, rano ili pozdno on  pojmet, chto s samogo nachala  oshibalsya
na moj schet, tak chto luchshe vsego prosto sbezhat', kuda glaza glyadyat...
     - YA dolzhen popytat'sya ispravit' tvoyu oshibku, - vnushitel'no skazal ya.  -
Est' sposob  vernut' mne  moe nastoyashchee telo  i moe mogushchestvo. No ya ne mogu
nichego delat' v tvoem dome. Zdes' polno lyudej - nachinaya s tebya, i zakanchivaya
etim krasavchikom, tvoim  skotnikom, a chudesa  neohotno  proishodyat  v lyudnyh
mestah... Kstati  o  krasavchikah - pochemu mne nikto  ne  neset vodu? YA  pit'
hochu.
     - Sejchas,  - Taonkraht  pospeshno  raspahnul dver'  v koridor  i  chto-to
zaoral  svoim  nevmenyaemym  vassalam.  Vernulsya  so   zdorovennym  kuvshinom,
napolnennym vodoj - ya sdelal glotok i chut' ot schast'ya ne umer!  - i delovito
soobshchil: - YA znayu,  chto nuzhno delat'. Est' odno horoshee mesto. Grobnica moih
predkov...
     -Tak, tak, tak, - ozhivilsya ya,  - grobnica predkov, govorish'? A otkuda u
tebya vzyalis' predki, drug moj? Ty zhe vchera sam govoril...
     -  YA  govoril  tebe  pravdu. Razumeetsya, moi predki pohoroneny v drugoj
zemle, - nevozmutimo kivnul on. - V toj zemle, o kotoroj ya nikogda ne  stanu
pechalit'sya... No mne prishlos' postroit' zdes' famil'nuyu grobnicu. Schitaetsya,
chto u vseh  lyudej est' roditeli. Ne ob®yasnyat' zhe mestnoj cherni, otkuda ya tut
vzyalsya!
     -  Razumno,  - nevol'no  ulybnulsya  ya.  A potom  vspomnil eshche  koe-chto,
uglyadel neuvyazku, kotoraya uskol'znula  vchera ot moih p'yanyh glaz - kazhetsya ya
dejstvitel'no vozvrashchalsya k zhizni!
     - Mezhdu prochim, ya horosho znayu tot  mir, o kotorom ty vchera rasskazyval,
- skazal ya  Taonkrahtu, a  potom ehidno dobavil:  -  U  tamoshnih  obitatelej
prosto kakaya-to maniya prodavat' svoi dushi za sushchie pustyaki!
     -  Da, eto pravda,  - nevozmutimo  soglasilsya  Taonkraht.  I  zadumchivo
dobavil:  -  Polagayu,  dlya  nih  eto  -   edinstvennyj  sposob  ubedit'sya  v
sushchestvovanii   dushi,  v  kotorom  oni  po  skudoumiyu  i  nevezhestvu  svoemu
somnevayutsya. A esli dushu kto-to pokupaet, znachit ona vse-taki est'...
     YA ozadachenno  pokachal golovoj: vot uzh ne dumal, chto on takoj mudryj! No
sejchas menya interesovali drugie veshchi.
     -  YA vse  hotel  sprosit'  tebya: a pochemu u vas takie strannye imena? -
sprosil ya. - Ty - Konm Taonkraht, a tvoego dvuhgolovogo druga zovut... CHert,
kak zhe ego zovut?!
     - Gal't i Betenbal'd Romraht, - podskazal on.
     - Aga... V tom mire, o kotorom ty mne vchera rasskazyval,  lyudej tak  ne
nazyvayut!
     - Razumeetsya, ne nazyvayut, - soglasilsya on. - Kak-to inache, a vot kak -
ne pomnyu. Vse  ostal'noe pomnyu - vse, chto so  mnoj bylo,  a  kak nas zvali -
net... YA zabyl svoe imya,  poka bluzhdal vo t'me.  Vse my zabyli... Urgi  dali
nam  novye imena, kogda my poselilis' na etoj  zemle. Vo vsyakom sluchae, Soh,
kotorye  zayavilis',  chtoby  nazvat' nashi novye imena,  utverzhdali,  chto  eto
podarok  ot  samih Urgov.  Ne  znayu,  mozhet  vrali... Da kakaya  raznica, kak
nazyvat'sya!
     YA kivnul, dopil vodu, poproboval podnyat'sya i snova ruhnul na krovat'.
     -  Navernoe demony ne  mogut  podolgu  zhit'  v  chelovecheskih  telah,  -
ispuganno predpolozhil Taonkraht. - CHto-to ty sovsem ploho vyglyadish', Maggot!
     - Vot  imenno! -  dramaticheskim shepotom podtverdil ya.  - A gde on, etot
tvoj sklep? Daleko otsyuda?
     - Net, chto ty. Nepodaleku ot zamka. No tam nikto ne  hodit: oni boyatsya,
- uteshil menya  on. -  Schitaetsya, chto tam zhivut  prizraki  - ya sam im ob etom
skazal, a oni vsemu veryat.
     "Ploho, chto  etot  chertov  sklep blizko, - ravnodushno  podumal ya,  - ne
ochen'-to  i sbezhish'! Hotya... Pochemu  by i net? Dazhe esli tam stoit  kakaya-to
durackaya strazha... Plevat',  ya na nih  nemnogo porychu, a eshche luchshe  - skazhu,
chto ya  eshche odin prizrak, oni srazu  poveryat  i upadut  v obmorok ot straha -
proshche prostogo! I voobshche, snachala nado poprobovat'..."
     Mne vse bol'she nravilas' moya ideya  naschet "poprobovat'", no na  nogi  ya
podnyalsya tol'ko  k vecheru. Vse-taki pojlo, kotoroe ya  umudrilsya vlit' v sebya
nakanune,  okazalos'  slishkom  uzh termoyadernym, da  i  kolichestvo izmeryalos'
sovershenno fantasticheskimi ciframi. Taonkraht ne othodil ot  menya ni na shag.
Ego  nazojlivoe prisutstvie dostalo menya  do takoj stepeni, chto  ya s  trudom
uderzhivalsya ot zhelaniya zapustit' emu v golovu  chem-nibud' tyazhelym - vse-taki
moj instinkt  samosohraneniya  eto nechto! Moj priyatel'  poryadkom nervnichal: s
odnoj storony, ne  reshalsya menya toropit', s drugoj - vbil sebe v golovu, chto
ya dolzhen nemedlenno otpravit'sya v sklep. Ego ochen' vpechatlilo predpolozhenie,
chto  demony  ne  zhivut  podolgu v  chelovecheskih telah.  Vse-taki  etot  dyadya
svyazyval so mnoj ochen' bol'shie nadezhdy! Vprochem, emu eshche prishlos' podozhdat',
poka  ya primu  vannu. Kogda ya ponyal, chto gotov  otpravlyat'sya - hot' v sklep,
hot'  na  kraj  sveta,  poslednee iz  solnyshek  uzhe  skrylos' za gorizontom,
raschertiv stremitel'no temneyushchee nebo yarkimi belosnezhnymi polosami.
     - Poshli, - bodro skazal ya.
     Vozduh  byl  golovokruzhitel'no  sladkim  i  kristal'no chistym,  v  nebe
svetili  celyh dve luny  -  v etom  mire yavno  nablyudalsya  pereizbytok  vseh
vozmozhnyh  svetil! - a kogda  my  vyshli  za  vorota, gde-to  vdaleke istoshno
zaoralo sushchestvo, kotoroe vpolne  moglo okazat'sya pticej, i ya reshil, chto eto
dobryj znak - prosto potomu, chto  mne pozarez byl nuzhen hot' kakoj-to dobryj
znak...
     -  Kak skoro  ty  smozhesh' vernut'sya? -  s nadezhdoj  sprosil  Taonkraht,
ostanavlivayas' u nebol'shogo prizemistogo sooruzheniya, kotoroe, sudya po vsemu,
i bylo ego hvalenym famil'nym sklepom. - Utrom?
     -  Ne znayu,  - bezmyatezhno otozvalsya ya. - Kak poluchitsya... Da, tol'ko ne
vzdumaj  sam za  mnoj prihodit':  ya dazhe ne  znayu, chto mozhet sluchit'sya, esli
kto-to mne pomeshaet!
     On skushal moyu nagluyu  lozh' i  ne poperhnulsya.  S drugoj storony - a chto
emu eshche ostavalos'?..


     Primerno polchasa ya vovsyu naslazhdalsya  zhizn'yu: segodnya ya ne raz s uzhasom
dumal, chto teper' do konca dnej svoih obrechen  videt'  pered  soboj bordovoe
lico svoego priyatelya Taonkrahta i ego bleklye  glazishchi,  vypuchennye,  kak  u
glubokovodnoj ryby, vytashchennoj na bereg. ZHizn' bez  Taonkrahta  kazalas' mne
pochti prekrasnoj, po krajnej mere - ponachalu. Potom ya vse isportil: zachem-to
v  ocherednoj  raz  poproboval  sovershit' hot' kakoe-nibud'  zavalyashchee chudo -
kakie tol'ko gluposti ne prihodyat v pohmel'nuyu golovu!
     Razumeetsya, u  menya opyat' nichego ne  poluchilos'. Voobshche-to, ya  s samogo
nachala  predpolagal, chto nichego  ne  poluchitsya,  no  ubedivshis'  v  etom  na
praktike,  ya  utratil zhalkie ostatki  samoobladaniya  i  prinyalsya staratel'no
obdumyvat' svoe  priskorbnoe  polozhenie  -  luchshe by  i ne  nachinal!  Nichego
putnogo ya  tak i ne  pridumal,  zato s uzhasom osoznal, chto poteryal absolyutno
vse -  krome, razve  chto,  zhizni.  Vprochem, dazhe  v etom ya ne  byl uveren do
konca: takoe mesto,  kak zamok Al'taon, vpolne moglo okazat'sya  obyknovennoj
posmertnoj   gallyucinaciej   -  ya   by   ne   udivilsya,   odin   dvuhgolovyj
Gal't-Betenbal'd  chego  stoil...  Eshche  neskol'ko  chasov  ya  potratil,  chtoby
okonchatel'no ubedit'sya,  chto nastoyashchaya  toska dostavlyaet oshchutimuyu fizicheskuyu
bol'  -  ne  samoe  priyatnoe  otkrytie! Pochemu-to  bol' koncentrirovalas'  v
oblasti  zheludka  i  ritmichno pul'sirovala  v takt moim otchayannym myslyam.  V
konce koncov ya privyk  i k etoj  boli, i k svoemu  otchayaniyu - ya voobshche ochen'
bystro  ko  vsemu privykayu. Lenivye mysli o tom,  chto  mne  sleduet pokinut'
sklep, ujti kuda  glaza glyadyat,  i poprobovat' kak-to zhit' dal'she, bol'she ne
vyzyvali u menya nikakogo entuziazma. Mne  ne hotelos' zhit' dal'she, vot v chem
beda...  Vprochem,  umirat'  tozhe  ne  slishkom  hotelos'  -  mysli  o  smerti
dostavlyali mne  muchitel'noe  neudobstvo,  takoe zhe  protivnoe,  kak daveshnee
pohmel'e.  A prebyvanie  v temnote  bylo pochti pohozhe na smert' - imenno to,
chto mne trebovalos'! Tak chto ya podtyanul koleni k podborodku i zatih. Snachala
ushli putanye mysli, potom kuda-to  podevalis' moi  rastrepannye chuvstva,  no
chto-to  ot  menya  vse-taki  ostalos'.  Ono ravnodushno pyalilos' v  temnotu  i
otschityvalo peschinki sekund, nespeshno osypayushchiesya na zemlyanoj pol sklepa.
     Sie   somnitel'noe   udovol'stvie   bylo  prervano   poyavleniem  novogo
dejstvuyushchego lica,  kotoroe tut zhe nagradilo menya  uvesistym  komplimentom -
imenno to, chto mne trebovalos'!
     - Maks - horoshij mal'chik. - Otchetlivo skazala vz®eroshennaya ptica.
     - Bez tebya znayu! -  Ogryznulsya ya. Tol'ko potom mne v golovu prishlo, chto
nado by udivit'sya. YA vnimatel'no posmotrel na eto chudo prirody. Bol'she vsego
na  svete ptica byla pohozha na bol'shuyu voronu,  nedavno predprinyavshuyu zhalkuyu
popytku zamaskirovat'sya pod popugaya.
     - Nu, i  otkuda ty vzyalas'?  - Ravnodushno pointeresovalsya  ya. - Velikij
Randan Taonkraht davecha rubahu na sebe rval, mamoj klyalsya, chto menya nikto ne
potrevozhit v ego  semejnom  sklepe,  dazhe neprikayannye teni ego  bezvremenno
pochivshih rodstvennichkov  -  poskol'ku  u  nego otrodyas'  ne bylo  etih samyh
rodstvennichkov!  - i eto  byla luchshaya novost' za poslednie neskol'ko dnej...
Vidish'  li,  ptica, vremya  ot vremeni my,  demony, ispytyvaem  neobhodimost'
pobyt' v odinochestve.
     - Ty - ne demon, ty - horoshij mal'chik! - Upryamo vozrazila ptica.
     - Nu, hot' kto-to zdes' eto ponimaet! - Fyrknul ya. - Kto ty, genij?
     -  YA ne genij, ya ptica. -  Rezonno  vozrazil moj novyj pernatyj drug. -
Lyudi nazyvayut nas Bex - vseh, bez razbora, no
kogda zdes' zhili  Urgi,  oni znali  kazhdogo iz nas po  imeni. U  nih hvatalo
mudrosti, chtoby ladit' s nami...
     -  Urgi?  - S  lyubopytstvom  peresprosil  ya. - A  kto  oni,  eti  Urgi?
Taonkraht mne chto-to o nih govoril, no v poslednee vremya ya sovershenno ne byl
sposoben vosprinimat' informaciyu. Da i lektor iz nego  nevazhnyj. Hotya koldun
on groznyj - esli prinyat' vo vnimanie, chto on so mnoj sdelal...
     -  Tvoj Taonkraht -  durak i  nichego ne smyslit  v nastoyashchej magii. A s
toboj emu prosto krupno povezlo. - Ravnodushno soobshchila ptica.
     - A mne-to kak s nim povezlo! - Fyrknul  ya. - I nikakoj on ne moj! YA zhe
ne vinovat, chto etomu  idiotu srochno prispichilo poobshchat'sya s nechistoj siloj!
-  Tut  ya  ponyal,  chto v moem rasporyazhenii  nakonec-to poyavilsya  sobesednik,
kotoromu mozhno  kak sleduet pozhalovat'sya  na sud'bu - rebyata, s kotorymi mne
dovelos' obshchat'sya v poslednee vremya, sovershenno ne podhodili dlya etoj  celi.
A ptica pokazalas' mne razumnoj i dobrozhelatel'noj. YA  voobshche pitayu slabost'
k pticam, osobenno k govoryashchim! Poetomu ya zhalobno skazal:
     - Predstavlyaesh', ya sidel doma  i zhdal svoyu devushku, my s nej sobiralis'
nemnogo pogulyat' po gorodu, vse bylo tak zdorovo zadumano... I vdrug grohot,
dym, temnota, mne stanovitsya nevynosimo zharko, ya oru dikim golosom i pozorno
teryayu  soznanie, a  potom obnaruzhivayu sebya v  kamine u  Taonkrahta, bud'  on
neladen,  etot mistik-lyubitel'! Dostopochtennyj Taonkraht pochemu-to prinimaet
menya za demona - nichego  sebe u  menya zdes' reputaciya! CHush' kakaya-to... -  YA
vnezapno ponyal, chto pochti gotov rasplakat'sya, i prerval svoyu plamennuyu rech',
chtoby  ne opozorit'sya okonchatel'no  -  a to  chto  obo mne  podumayut razumnye
predstaviteli mestnoj fauny!
     -  Da, pohozhe,  Taonkraht  navlek na tebya  bol'shuyu bedu,  - soglasilas'
ptica. I optimisticheski dobavila: - Ne perezhivaj, on vse ravno skoro umret .
     -  Mozhno  podumat'.  mne  ot  etogo  legche!  -  Burknul  ya. A  potom  s
lyubopytstvom sprosil: - A otkuda ty znaesh', chto on skoro umret?
     -Tak dolzhno byt'. - Neopredelenno ob®yasnila  ptica.  - Da on i  sam eto
znaet. On potomu tebya i vyzval. Dumaet, ty podarish' emu bessmertie...
     - Da,  ya v  kurse! - fyrknul  ya. - Podaryu, kak zhe! A potom dogonyu i eshche
raz podaryu... Tozhe mne, nashel k  komu obratit'sya! YA by i sam ne otkazalsya ot
takogo podarochka - beda v tom, chto bessmertie voobshche nikomu ne svetit, v tom
chisle  i  mne samomu.  Tak uzh  vse  ustroeno...  Vot esli  by menya vzyali  na
dolzhnost' starshego menedzhera proekta, kogda sozdavali Vselennuyu, vse bylo by
ustroeno  po-drugomu.  No  poskol'ku etogo ne sluchilos',  teper' uzhe  pozdno
chto-libo menyat'...
     -  Ty smeshnoj mal'chik, - s roditel'skoj  nezhnost'yu zametila ptica, - ty
govorish' neponyatnye slova, ot kotoryh mne stanovitsya veselo.
     - Da uzh, chto umeem,  to umeem, vsyu  zhizn'  tol'ko etim  i  zanimayus'. -
Ulybnulsya  ya. - ZHal' tol'ko, chto bednyaga  Taonkraht ne ponyal, o  chem menya na
samom  dele sleduet prosit'... A, kstati, otkuda ty zdes' vzyalas', ptica? Ty
chto, zhivesh' v etom sklepe? Ili special'no prishla menya provedat'? I otkuda ty
znaesh',  chto menya zovut Maks? YA ob etom poka  nikomu  ne govoril: reshil, chto
imya - takaya shtuka, kotoruyu luchshe derzhat' pri sebe, esli est' vozmozhnost'...
     - YA prosto znayu.  - Ohotno  otvetila ptica. - Konechno, ya zdes' ne zhivu.
Gde eto vidano - zhit' v sklepe!? A ty sam-to zachem syuda zabralsya? Iskal put'
k Urgam?
     - Da kakoj tam put'! Kakie k  chertu Urgi?! Prosto  mne  pokazalos', chto
eto  - edinstvennyj sposob ostat'sya v odinochestve. - Vzdohnul ya. - Taonkraht
ot menya  ni na shag ne  othodit.  A kogda  ya  govoryu, chto  hochu spat', ko mne
prisylayut kakogo-to idiota, kotoryj skripuchim  golosom poet mne kolybel'nuyu.
Pochemu-to schitaetsya, chto  eto  uzhasno kruto.  I  eshche  po nocham menya naveshchayut
kakie-to tainstvennye ubijcy - chtoby skuchno ne bylo.  A  po utram menya budyat
istoshnye  vopli vo  dvore...  I mezhdu  prochim,  na meste gospodina  Velikogo
Randana ya by snachala  izobrel kanalizaciyu i vodoprovod, a uzhe potom prinyalsya
vyzyvat'  demonov... Kak on sam-to  vyderzhivaet!... V  obshchem, kogda ya ponyal,
chto  bol'she  ne  mogu  perenosit'  obshchestvo  Taonkrahta  i  etih  nepodmytyh
zhizneradostnyh bolvanov, ego slug, ya pridumal  kakoe-to bredovoe misticheskoe
delo, radi kotorogo mne nepremenno sleduet uedinit'sya. Taonkraht proniksya  i
predlozhil mne posidet' v sklepe - a gde zhe eshche sleduet vershit' vsyakie temnye
dela?!  CHestno govorya,  ya  planiroval  sobrat'sya  s  myslyami, vyspat'sya  kak
sleduet, a  tam -  chem chert ne  shutit! -  mozhet byt' i  udrat' otsyuda.  -  YA
udruchenno pokachal golovoj, poskol'ku podumal, chto u menya nakonec-to poyavilsya
po-nastoyashchemu  razumnyj  sobesednik  -  vpervye  s  teh  por, kak ya s uzhasom
obnaruzhil  sebya  v  kamine  etogo  gore-charodeya  Taonkrahta!  I  voobshche  eta
udivitel'naya ptica mne uzhasno nravilas' - chem dal'she, tem bol'she!
     -  Tebe ne  sleduet  serdit'sya  na etih  lyudej  -  chto tebe do  nih!  -
Neterpelivo skazala ptica. - Tebe voobshche ne sleduet o nih dumat'. Tebya hotyat
videt' Urgi. Poetomu ya zdes'.
     - Urgi?! - Udivilsya ya. - Nu-nu...
     - Oni  skoro prijdut  syuda za toboj, - soobshchila ptica. - A menya poslali
skazat'  tebe, chtoby ty ne soprotivlyalsya,  kogda oni prijdut za toboj.  Urgi
obychno proizvodyat neblagopriyatnoe  vpechatlenie pri pervom znakomstve. No oni
ne  hotyat  s  toboj  srazhat'sya.   Tol'ko   posmotret'  na  tebya  i   nemnogo
pobesedovat'.  Mozhet byt', vy najdete obshchij yazyk... Urgi uzhe davno sovsem ne
pohozhi na lyudej, no s nimi tebe budet legche dogovorit'sya, chem s Taonkrahtom.
Obychno oni vse ponimayut.
     - Redkij talant! - usmehnulsya ya. - Ladno, ya ne budu soprotivlyat'sya. Vse
ravno,  zdes'  u  menya  nichego  ne  poluchaetsya, ya  uzhe  proboval  koldovat'.
Bespolezno! U  menya ne bol'she shansov sovershit'  hot' kakoe-nibud'  zavalyashchee
chudo,  chem  u  samogo  nikudyshnego  slushatelya  kakih-nibud'  platnyh  kursov
ekstrasensov...
     -  CHto  ty  imeesh'  v  vidu? - zainteresovalas' ptica. -  YA  ne ponimayu
nekotorye slova...  Hochesh'  skazat',  chto ty ran'she umel sovershat' chudesa? A
teper' bol'she ne umeesh'?
     YA udruchenno kivnul.
     -  Nichego,  ne ogorchajsya.  Tak byvaet, - uteshilo menya eto  velikodushnoe
sozdanie. - Mozhet byt', eto ne navsegda...
     Udivitel'no,  no  razgovor  s pticej  menya  zdorovo  uspokoil,  i  ya  s
izumleniem  ponyal,  chto  vpolne  mogu  snova  zasnut'  -  edinstvennoe,  chto
trebuetsya zhertve  zhestokogo pohmel'ya,  provereno  opytom! YA tak  obradovalsya
etomu otkrytiyu, chto  tut zhe svernulsya kalachikom na zemlyanom polu sklepa,  ne
utruzhdaya sebya naprasnymi sozhaleniyami po povodu otsutstviya odeyala i  podushki.
YA  dejstvitel'no tut zhe  usnul - vot eto, ya  ponimayu,  chudo! - i mne snilis'
izumitel'nye sny o dome, opasno pohozhie na real'nost'. Nezhas' v teplom omute
snovidenij, ya smutno pripomnil, chto u menya byli bol'shie  problemy, a potom s
udovol'stviem reshil, chto vse uzhe utryaslos'...
     Razumeetsya, moemu nezemnomu blazhenstvu prishel konec, kak  i polozheno. YA
prosnulsya, drozha  ot holoda  i  tut zhe vskochil, diko ozirayas'  po  storonam.
Pervye neskol'ko sekund ya voobshche ne ponimal, chto proishodit, poskol'ku nikak
ne mog vykarabkat'sya iz sladkogo tumana  snovidenij. A potom ya vspomnil, kak
na  samom  dele obstoyat  dela, i tihon'ko  ohnul  ot  obrushivshegosya  na menya
otchayaniya.  Dumayu,  imenno  tak  chuvstvuet  sebya  chelovek,  ochnuvshijsya  posle
narkoza,  kogda ponimaet, chto paru chasov nazad emu blagopoluchno amputirovali
obe nogi. V kakom-to  smysle mne vse-taki bylo legche: po  krajnej  mere, moe
telo poka ostavalos' v celosti i sohrannosti.  U menya "amputirovali"  tol'ko
moe  proshloe  -  moyu  edinstvennuyu  i  nepovtorimuyu  zhizn',  kotoraya kak raz
nachinala kazat'sya mne po-nastoyashchemu prekrasnoj i udivitel'noj. Udivitel'noj,
vprochem,  ona  vpolne mogla schitat'sya i  sejchas, a vot  epitet  "prekrasnaya"
teper' byl sovershenno neumesten ...
     - Ochen' emocionalen,  verno? Sklonen preuvelichivat' svoi perezhivaniya  i
davat'  volyu chuvstvam. Kak izbalovannaya  zhenshchina iz kasty Higgi. - YA chut' ne
grohnulsya v  obmorok,  uslyshav bescvetnyj  gluhovatyj  golos,  razdavavshijsya
otkuda-to iz temnoty. Potom do menya  doshlo, chto  golos ne prosto  zvuchit, no
eshche  i govorit obo  mne gadosti.  On  tem  vremenem nevozmutimo prodolzhil: -
Vprochem, v nekotoryh sluchayah eto dazhe polezno...
     - CHto  polezno? Komu polezno? - Vozmushchenno vzvyl ya. - Kogo eto eshche syuda
prineslo?!
     -  Razve  ego  ne predupredili o nas?  - Vse tak zhe ravnodushno  sprosil
golos.
     - Predupredili.  YA poslylal syuda Buruhi, a na nego mozhno polozhit'sya.  -
Otvetil drugoj golos. Oni byli  tak  pohozhi, slovno tainstvennyj  neznakomec
govoril sam s soboj.
     -  Nu, togda  ladno...  My Urgi.  - Nakonec-to  moi  nevidimye vizitery
soizvolili dat' mne otvet - ves'ma lakonichnyj, no luchshe, chem nichego!
     - Vyrazit' ne mogu, kak menya eto raduet. -  Gor'ko usmehnulsya ya. - A vy
chto, nevidimki?
     - Obychno net. - Spokojno otozvalsya moj sobesednik. - Prosto my ne hotim
tebya pugat'.
     - SHCHadite moe dushevnoe zdorov'e? - Vzdohnul ya. - Mozhete ne starat'sya: ot
nego  vse  ravno uzhe  nichego ne  ostalos'! A  gde  ptichka?  Tut  byla  takaya
zamechatel'naya mudraya ptica...
     - A, ty imeesh' v vidu  Buruhi.  On uletel... Esli ty uzhe prosnulsya, nam
nezachem ostavat'sya v  etom sklepe. - Nevozmutimo zametil  Urg. -  My prishli,
chtoby priglasit' tebya k sebe.
     - "K sebe" - eto kuda? - Vorchlivo sprosil ya.
     - Vniz. -  Korotko ob®yasnil  Urg. Nemnogo pomolchal i  dobavil: - My uzhe
davno  zhivem  pod  zemlej.  Mozhesh'  poverit':  u  nas   tebe  budet  gorazdo
komfortnee.  Nam -  tem bolee. Nam  tyazhelo  podolgu  prebyvat' tak  blizko k
poverhnosti... Spustimsya poglubzhe, tam  i pogovorim. Ty soglasen otpravit'sya
s nami?
     - A  chto,  razve  moe mnenie  prinimaetsya v  raschet?  -  YA byl  priyatno
udivlen. - I esli ya ne zahochu idti s vami, vy ne stanete menya prinuzhdat'?
     - Zachem? - V golose Urga zvuchalo yavnoe nedoumenie. - Ni odin chelovek ne
mozhet byt'  nuzhen  nam  nastol'ko, chtoby tashchit' ego k sebe siloj. Esli ty ne
hochesh' idti  s nami - ne nado! Ostavajsya zdes',  ili vozvrashchajsya  v Al'taon,
ili stupaj na vse chetyre storony. Ty volen delat', chto hochesh'.
     - Da uzh, nechego skazat', vybor u menya shikarnyj! - Usmehnulsya  ya. Polnaya
neizvestnost',  ili moj serdechnyj drug Taonkraht... Ponyatno,  chto  ya  vyberu
neizvestnost', da eshche i spasibo vam skazhu!
     - |to ni k chemu: my ne nuzhdaemsya v slovah, vyrazhayushchih blagodarnost': my
i sami mozhem  proiznesti skol'ko ugodno  takih slov. -  Flegmatichno vozrazil
moj vse  eshche nevidimyj sobesednik. -  Esli ty prinimaesh' priglashenie, sleduj
za nami.
     - Kak ya mogu sledovat' za vami, esli  ya  vas ne vizhu? - ZHalobno sprosil
ya.
     -  Tebe  ne obyazatel'no  nas videt'. Vpolne  dostatochno, esli ty budesh'
videt' put'.
     YA hotel bylo skazat', chto  nikakogo  "puti" ya tozhe ne vizhu, no  zametil
tonen'kij pryamoj luchik sveta u sebya pod nogami. |ta yarkaya putevodnaya nitochka
nenavyazchivo priglashala menya sledovat'  za nej v temnotu.  YA pozhal plechami  i
reshitel'no zashagal v  etu samuyu temnotu. Tomu,  kto poteryal  vse, legko byt'
muzhestvennym - pochti tak zhe legko, kak mertvomu...
     Progulka   okazalas'  dolgoj,   moi  sputniki  -  molchalivymi,   pejzazh
provociroval  menya dat'  volyu voobrazheniyu:  ya  po-prezhnemu  ne videl nichego,
krome  treshchinki  zolotistogo  sveta,  akkuratno  razrezavshej  temnotu na dve
odinakovye polovinki.  Snachala  ya  zachem-to  schital  shagi,  potom  sbilsya  i
prinyalsya obdumyvat' svoe polozhenie. Delo konchilos' tem, chto ya  pozvolil sebe
malyusen'kuyu  nadezhdu -  nedopustimaya  roskosh'! "A  vdrug  sejchas eti  krutye
podzemnye  zhiteli  skazhut,  chto  moe  prisutstvie  poganit  ih prekrasnyj  i
sovershennyj  mir, i prikazhut mne ubirat'sya!  Da  eshche i pinka pod  zad dadut,
chtoby maksimal'no uskorit' etot  zamechatel'nyj process.  Misticheskogo takogo
pinka, ot  kotorogo ya  ochuhayus'  u sebya doma..." - Ot takih myslej moi guby,
uzhe  ustavshie   krivit'sya  v  skorbnoj  grimase,   nevol'no   rasplylis'   v
mechtatel'nuyu ulybku. YA to i delo napominal sebe,  chto obol'shchat'sya ne  stoit,
no eto ne ochen'-to pomogalo...
     -  My  pochti  prishli. -  Gluhoj golos odnogo iz moih sputnikov vnezapno
polozhil  konec  sladkim  grezam  o  skorom  vozvrashchenii domoj.  -  YA  dolzhen
predupredit' tebya, chto mnogie lyudi schitayut nash oblik ustrashayushchim. Postarajsya
ne pugat'sya: eto ni k chemu, i mozhet pomeshat' besede.
     - Ladno, ya  postarayus' ne  pugat'sya. - Pokorno  soglasilsya  ya.  -  Menya
voobshche ochen' trudno ispugat': ya, znaete li, neskol'ko dnej provel v obshchestve
Velikogo Randana Taonkrahta - tozhe ne sahar!
     -  Ne govori erundu: Taonkraht ne slishkom krasiv, dazhe  po chelovecheskim
merkam,  no v  ego oblike net nichego, chto mozhet porodit' strah. - Ravnodushno
vozrazil Urg.
     - Zato  v oblike ego bubera imeetsya koe-chto,  vpolne sposobnoe porodit'
strah. - Ehidno skazal ya. - Vy,  chasom, nikogda ne videli etogo dyadyu? Ves'ma
rekomenduyu: velichestvennoe, chert poberi, zrelishche!
     -  CHto  ustrashayushchego  i uzh  tem  bolee velichestvennogo mozhno uglyadet' v
oblike bubera? Ne ponimayu! - Udivlenno otozvalsya on.
     - Mogu podskazat': eto samoe "ustrashayushchee i velichestvennoe" boltaetsya u
nego  mezhdu  nog. - YA nervno  hihiknul, nevol'no  vosstanoviv  v pamyati  sie
nezabyvaemoe zrelishche.
     YA tak  uvleksya vospominaniyami o bubere, chto ne  zametil, v kakoj moment
ischez moj putevodnyj  luchik  sveta.  Prosto vnezapno ponyal, chto  okazalsya  v
polnoj  temnote  i v  nereshitel'nosti  ostanovilsya.  CHerez mgnovenie temnota
ozarilas'  holodnym belesym  svetom, eshche cherez mgnovenie  ya ponyal,  chto svet
ishodit ot ogromnyh - metra po tri, ne men'she! - no vpolne chelovecheskih tel.
Ih bylo mnogo, ya dumayu - neskol'ko desyatkov. |ti siyayushchie velikany ravnodushno
smotreli  na  menya, a  ya vovsyu  pyalilsya na nih - zrelishche  togo stoilo!  Menya
sovershenno  potryasli ih  lica:  shirokie,  skulastye, s  kurnosymi  nosami  i
ogromnymi  kruglymi  glazami.  Urgi  byli pohozhi drug  na  druga kak  rodnye
brat'ya. ZHenshchin sredi nih ne bylo... vprochem, vozmozhno, sredi nih  ne bylo  i
muzhchin, prosto vse eti rebyata yavno prinadlezhali k odnomu polu -  ne znayu uzh,
kakomu imenno! Prostornye  balahony, v  kotorye oni byli odety, skryvali  ot
moih lyubopytnyh glaz vse anatomicheskie podrobnosti.
     - Smotrite-ka,  a gost' nas ne boitsya. - Odobritel'no zametil kto-to iz
Urgov - dumayu, odin iz teh, kotorye nenavyazchivo evakuirovali menya iz sklepa.
     -  YA zhe govoril, chto posle neskol'kih dnej v obshchestve  Taonkrahta i ego
dvorni menya uzhe nichem ne ispugaesh'! - Usmehnulsya ya. - A vy ne verili!
     -  Ty lyubish' shutit'. - Zadumchivo  zametil odin  iz  nih. - |to - redkij
dar.
     - Razve? - Udivilsya ya.  - Mne vsegda kazalos', chto etim "redkim  darom"
obladaet kazhdyj vtoroj! Drugoe delo, chto ne u vseh horosho poluchaetsya...
     - Vozmozhno,  tam, otkuda ty prishel, vse obstoit imenno  tak... No  ne v
mire Homana. - Vozrazil Urg. - Lyubov' k shutkam zdes' redkij dar.
     - Da? Plohaya novost'!  - Hmyknul ya. To-to ya chuvstvuyu sebya tak neuyutno v
vashem mire - kak vy skazali on nazyvaetsya? "Homana"? Krasivoe slovo...
     - Kak  vse slova Istinnoj rechi. - Soglasilsya Urg. - Esli hochesh', mozhesh'
sest'. Pozadi  tebya nahoditsya kreslo. Naskol'ko ya ponimayu,  v otlichie ot nas
ty ne privyk vesti dolguyu besedu stoya.
     - Vasha pravda. -  YA  obernulsya i  uvidel pushistoe oblachko, kotoroe  moj
sobesednik  pochemu-to  nazval kreslom. YA ostorozhno  ego  potrogal.  K  moemu
udivleniyu, oblachko okazalos'  vpolne  material'nym:  ochen' myagkaya pruzhinyashchaya
poverhnost',  ne pohozhaya ni  na  odin iz  izvestnyh  mne  materialov. YA  vse
vzvesil  i  optimisticheski  reshil,  chto  sidet'  na  nem  vse-taki  mozhno...
Akkuratno pomestil  tuda svoyu  zadnicu i vezhlivo skazal: - Spasibo. A o chem,
sobstvenno govorya, my budem besedovat'?
     - Nam izvestno, zachem Taonkraht prizval tebya syuda... - Vazhno nachal odin
iz Urgov.
     -  Predstav'te sebe, mne tozhe eto izvestno!  - Fyrknul  ya. - On  hochet,
chtoby ya  daroval emu mogushchestvo, bessmertie i  eshche  dyuzhinu suvenirov v takom
rode -  vsego-to! V obmen on gotov predostavit' mne svoyu  dushu  i  dushi vseh
svoih slug vpridachu. Vygodnaya sdelka, nechego skazat'!
     -  Ty  sobiraesh'sya  vypolnit'  ego   pros'bu?  -  K  moemu  velichajshemu
izumleniyu, Urg  sprosil menya ob etom sovershenno ser'ezno, a svetyashchiesya  lica
ego tovarishchej stali napryazhennymi  i vnimatel'nymi, kuda tol'ko podevalas' ih
otreshennost'!
     -  Rebyata, ne  shodite s  uma!  -  Ustalo  skazal  ya.  - Sobirayus',  ne
sobirayus'... Kakaya, k chertu, raznica,  chto ya tam sobirayus'?! Kak, interesno,
ya  sdelayu  etogo  kretina  mogushchestvennym  i  bessmertnym, esli  dazhe  sebe,
lyubimomu, ne mogu organizovat' takoj skromnyj podarochek na Rozhdestvo! Poka ya
ne popal  syuda, ya  eshche  mog otmochit'  paru-trojku  kakih-nibud'  primitivnyh
chudes, a  zdes' u  menya  voobshche  nichego ne  poluchaetsya,  ya  uzhe  proveryal...
Vprochem, dazhe esli by ya stal v neskol'ko raz mogushchestvennee, chem byl  do sih
por,  ya vse  ravno  ne  smog by udovletvorit' potrebnosti gospodina Velikogo
Randana. CHto kasaetsya bessmertiya - eto voobshche  bred:  dazhe zvezdy  rano  ili
pozdno  gasnut, a uzh oni - kuda bolee sovershennye konstrukcii, chem lyudi... A
svoyu  dolyu  mogushchestva  kazhdyj  poluchaet ot rozhdeniya.  Mozhno  nauchit'sya  ego
ispol'zovat',  mozhno  ne  nauchit'sya,  vtoroj  variant,  k  sozhaleniyu,  bolee
rasprostranen... No odolzhit' ego u chuzhogo  dyadi v obmen na kakuyu-to durackuyu
"dushu" - tak prosto ne byvaet!
     - Ty  - strannoe  sushchestvo. - Udivlenno otozvalsya odin  iz  Urgov. - Ty
govorish',  kak  velikij  mudrec,  no chuvstva,  kotorye  ty  ispytyvaesh',  ne
svidetel'stvuyut o  mudrosti, skoree  naoborot...  My vidim tebya naskvoz': ty
volnuesh'sya,  toskuesh'  i  na chto-to nadeesh'sya, a mudryj  chelovek nikogda  ne
stanet rastrachivat' sebya na podobnye chuvstva!
     - Prosto my s vami - ochen' raznye tvari, rebyata. - Primiritel'no skazal
ya. - Kakoj iz menya, k chertu, mudrec... Tam, gde ya rodilsya, o malen'kih detyah
inogda  govoryat: "on  uzhe vse ponimaet, tol'ko na gorshok eshche ne prositsya". U
menya tot zhe  sluchaj: ya uzhe znayu kuchu zamechatel'nyh  veshchej,  i mogu  dovol'no
bojko o nih  rassuzhdat', a vot primenyat' svoe znanie  na  praktike  poka  ne
ochen'-to poluchaetsya...
     -  Strannye veshchi ty govorish'... -  Zadumchivo protyanul Urg. - Ty  do sih
por  ne  prosish'sya na  gorshok?  |to ochen'  ploho... Ladno,  skazhi luchshe:  ty
dejstvitel'no ne sobiraesh'sya pomogat' Taonkrahtu, my tebya pravil'no ponyali?
     - Pravil'no.  - Vzdohnul ya.  - Vo-pervyh, ya nichem  ne  mogu emu pomoch'.
Vo-vtoryh, ne  hochu.  On mne  ne nravitsya,  znaete li. V  ego  obshchestve  mne
zahotelos' napit'sya  - vpervye  za chert  znaet skol'ko  let!  Ne lyublyu takih
rebyat...  Vprochem, vy ne  obyazany  verit'  mne na slovo. Na moj vkus,  samyj
prostoj  sposob  zastrahovat'  vash prekrasnyj  i  udivitel'nyj  mir  ot moih
bezobrazij - eto otpravit' menya tuda, otkuda ya prishel. YA by  i sam uzhe davno
sdelal nogi, no u menya pochemu-to nichego ne poluchaetsya...
     - Tak  ty sam ne hochesh' zdes' ostavat'sya? - Udivilsya Urg.  Ego tovarishchi
izumlenno pereglyanulis' i zasheptalis'.
     -  "Ne hochu" - eto eshche slabo skazano! - Podtverdil ya. - Mne zdes' ochen'
ploho,  rebyata.  Razve  vy  ne  zametili?  Mne vsyu  zhizn'  tverdili,  chto  ya
sovershenno ne  umeyu skryvat' svoi chuvstva! Da ya  i sam dumayu,  chto tak ono i
est'...
     - Ty ne hochesh' ostat'sya i ne mozhesh' ujti? - Utochnil Urg.  - Kto by  mog
podumat',  chto takoe vozmozhno!  No  nam pokazalos',  chto tebe uzhe dovodilos'
otkryvat' Dveri mezhdu Mirami...7
     -  Dovodilos'. - S gorech'yu kivnul  ya. - Tol'ko ya nikogda ne  delal  eto
samostoyatel'no. Mne pomogali  - mudrye vsemogushchie umniki  do sih  por vsegda
okazyvalis' ryadom, kogda eto trebovalos', a vot sejchas za moej spinoj nikogo
net, i eto v korne  menyaet  delo...  YA  zhe  vam skazal: s  teh  por,  kak  ya
obnaruzhil  sebya v kamine Taonkrahta, u menya  nichego ne  poluchaetsya. Kakie uzh
tam "Dveri mezhdu Mirami" - ya voobshche ni na chto ne gozhus'!  Mozhet byt' potomu,
chto   ya  popal  syuda   ne  po  sobstvennoj   vole,   a  v  rezul'tate  chuzhih
eksperimentov... Tak byvaet?
     - Vse byvaet. - Neopredelenno soglasilsya Urg.
     - Ty govorish' nepravdu.  Ili ne vsyu pravdu, - vnezapno vmeshalsya odin iz
ego tovarishchej. - "Ni na chto ne godish'sya" - kak zhe! Hinfa ne smog tebya ubit'.
My znaem, chto Soh posylali k  tebe odnogo  iz luchshih Hinfa, i delo konchilos'
tem, chto on umer, a ty tak i ne prosnulsya...
     -  YA-to kak raz prosnulsya, - vzdohnul ya.  - Da, u nego nichego ne vyshlo.
No  ya nichego ne delal, chtoby emu pomeshat'.  Mozhet  byt' on  prosto byl ne  v
forme?
     - Ne govori  erundu. Vse Hinfa - velikie magi, - ser'ezno vozrazil Urg.
- Prosto tvoya sila stol' velika, chto on ne smog s toboj spravit'sya.
     - A pochemu, v takom sluchae, ya sam nichego ne mogu?  - neschastnym golosom
sprosil ya.
     - Tebe vidnee, - nevozmutimo otvetil on. - Otkuda nam znat'?
     -  Ladno,  ne  znaete  - i  ne nado...  No  chestno  govorya,  ya  zdorovo
rasschityval, chto vy zahotite mne pomoch'. - Priznalsya ya. - CHtoby ya ne poganil
vash prekrasnyj  mir svoej somnitel'noj  personoj,  i vse takoe... Vy  mozhete
otpravit' menya domoj? -  YA eshche ne uspel sformulirovat' svoj  vopros, a otvet
uzhe byl  mne izvesten:  etogo oni  ne mogut.  Oni  voobshche  byli  ne  slishkom
mogushchestvennymi,  eti  udivitel'nye  sushchestva  -  vo  vsyakom sluchae, v  moem
ponimanii. Strannye, neobychnye, inye - da, no otnyud'  ne mogushchestvennye! Sam
ne  znayu, kak  mne udalos' tak bystro s nimi razobrat'sya.  Voobshche-to, s mnoj
byvaet: ya - chelovek chuzhogo  nastroeniya, odin iz teh strannyh rebyat,  kotorye
sposobny  vpast'  v  depressiyu cherez  pyat' minut  posle togo,  kak vojdut  v
pomeshchenie, gde  oshivaetsya para-trojka gluboko neschastnyh lyudej, ili ispytat'
golovokruzhitel'nyj "prihod", sluchajno usevshis' v avtobuse ryadom s paren'kom,
kotoryj tol'ko  chto obozhralsya kakih-nibud'  durackih narkotikov. Huzhe  vsego
bylo  chuzhoe  pohmel'e:  poroj mne  prihodilos'  rasplachivat'sya  za  durackuyu
privychku svoih blizhnih meshat' dzhinn s pivom, a potom spat' v toj zhe komnate,
chto i  ya...  No vot chtoby  tak, kak  sejchas:  okazat'sya naedine s sovershenno
chuzhimi mne sushchestvami, i pochti  srazu, bez  teni somneniya, ponyat',  chego oni
stoyat - takogo so  mnoj eshche nikogda ne  bylo! Tem ne menee, ya ne sodrognulsya
ot  nevynosimoj  boli  v   grudi:  navernoe,  v  moem  organizme  nakonec-to
blagopoluchno peregoreli kakie-to poluprovodniki, otvetstvennye  za otchayanie:
v  poslednee vremya im  prishlos' rabotat' s udesyaterennoj  nagruzkoj.  Vmesto
sokrushitel'nogo pristupa mirovoj skorbi ya oshchutil tol'ko  holod i pustotu, da
i oni  byli gde-to daleko,  slovno prishli ne iz moego sobstvennogo serdca, a
prisnilis'  moemu  dalekomu dvojniku,  kotoryj  inogda vidit  menya  vo sne -
poetomu  ih  vpolne mozhno bylo ne zamechat'.  YA  byl vpolne gotov muzhestvenno
"pozhevat'  pulyu"   i  zhit'  dal'she,  chto  ot  menya,  sobstvenno   govorya,  i
trebovalos'...
     - My ne mozhem "otpravit'" tebya kuda by to ni bylo, v tom chisle i domoj.
- Posle nedolgogo zameshatel'stva priznalsya odin iz Urgov. - My dejstvitel'no
pozvali tebya  syuda, chtoby  ubedit' pokinut' mir Homana, ili hotya by Al'gan -
ne potomu, chto  ty ego  "poganish'",  konechno... Vo Vselennoj ne tak uzh mnogo
sushchestv,  ch'e prisutstvie mozhet narushit' ravnovesie mira,  i ty - ne odno iz
nih. Prosto  tvoe  uchastie  v sud'be  Taonkrahta mozhet  pomeshat' pravil'nomu
razvitiyu sobytij...
     - V smysle - vashim planam? - Ehidno utochnil ya.
     - Net, ne nashim planam,  a pravil'nomu razvitiyu sobytij.  - Nevozmutimo
povtoril Urg. - My opasalis', chto ty zahochesh' pomoch' Taonkrahtu, a on - odin
iz teh, kto dolzhen umeret'.
     - Pochemu? - S lyubopytstvom sprosil  ya. - On  mne tozhe ne ponravilsya, no
esli vse,  kto  mne ne nravitsya,  nachnut umirat', Vselennaya stanet  dovol'no
pustynnym mestom...
     -  "Nravitsya",  "ne  nravitsya"...  Ty  udivitel'noe sushchestvo, prishelec!
Neskol'ko  minut  nazad ty govoril kak  mudrec, a teper'  bormochesh', podobno
nesmyshlenym hurmangara! -  Ogorchenno  skazal  Urg. Potom reshil  snizojti  do
raz®yasnenij: - Randan Konm Taonkraht - odin iz al'gancev. A  vsem  al'gancam
skoro  pridetsya  umeret', poskol'ku oni  proklyaty.  Oni prishli syuda iz inogo
mira, i ponachalu nam pokazalos',  chto oni  -  horoshie gosti. My prinyali ih i
darovali  im  imena vzamen utrachennyh.  My  dazhe pozvolili  Soh  otkryt'  im
nekotorye  starinnye sekrety,  chtoby  ih  vek  ne byl  stol'  korotok:  tela
prishel'cev  byli slabymi i  nedolgovechnymi,  no v ih serdcah gorel nastoyashchij
ogon',  kotoryj nam  zahotelos' sohranit'... Ponachalu vse dejstvitel'no  shlo
horosho: al'gancy byli lyubopytny  i izobretatel'ny, oni prinesli na etu zemlyu
svezhij veter peremen... No potom, spustya  gody, ih nastiglo proklyatie. Nikto
ne znaet, otkuda ono prishlo, no my predpolagaem - iz togo  samogo mesta, gde
oni   rodilis'.  Ne  znayu   uzh,  kakogo   groznogo  kolduna  oni  uhitrilis'
prognevat'... S teh  por  al'gancy nachali utrachivat' svoyu  udachu, ogon' v ih
serdcah ugasal, a razum stanovilsya lenivym  i ravnodushnym. Ty ved' sam videl
Taonkrahta! Sejchas on p'et, oret na svoih slug, a pered  snom mechtaet o tom,
kak on stanet Vandom - kak budto vlast'  nad sotnej takih zhe neschastnyh, kak
on  sam,  vernet  emu  utrachennuyu  zhizneradostnost'...  Vse  by  nichego,  no
proklyatie  al'gancev otyagoshchaet zemlyu, po kotoroj oni stupayut.  A my  zdes' -
dlya togo, chtoby prismatrivat' za etoj zemlej...
     -  Esli   vse  eti  rebyata,  al'gancy,  pohozhi  na   Taonkrahta  i  ego
dvuhgolovogo  priyatelya,  ya vpolne  mogu ponyat'  togo,  kto ih  proklinal!  -
Nevol'no ulybnulsya ya. -  Ladno, eto  ih problemy... A mne-to kak byt'? YA uzhe
ponyal, chto vy ne v  silah mne pomoch',  no mozhet  byt'  vy  znaete  togo, kto
mozhet?
     - CHto mozhet? Otkryt' dlya tebya  Dver' mezhdu Mirami? - Peresprosil Urg. -
Ne dumayu,  chto kto-to stanet sovershat'  takoe chudo tol'ko  dlya  togo,  chtoby
pomoch' odnomu  chuzhezemcu  vernut'sya domoj... No  ty mozhesh'  poprobovat'.  Na
tvoem meste  ya by  nepremenno  otpravilsya vo  vladeniya  Vurundshundba. Oni  s
nachala vremen storozhat  Dver' mezhdu Mirami i otkryvayut  ee, kogda zahotyat. I
samoe  glavnoe: oni ochen'  lyubyat  poryadok! Esli ty  sumeesh'  ubedit' ih, chto
sposoben  narushit'  pravil'nyj  hod  veshchej   v  mire  Homana,   Vurundshundba
nepremenno  zahotyat ot tebya  izbavit'sya. Pravda, oni mogut reshit', chto ubit'
tebya  proshche,  chem  vyprovodit'.  Tak  chto snachala tebe prijdetsya dokazat' im
obratnoe...
     -  Nichego  sebe!  - Fyrknul  ya.  -  A  mozhet  byt',  mne  obratit'sya  k
komu-nibud' drugomu?
     Urgi nemnogo posoveshchalis', potom tot iz nih, kto do sih por podderzhival
besedu, s somneniem pokachal golovoj:
     -  Est' eshche Nusama SHapitukxi, no on  ne
stanet tebya slushat'... da ty  do nego i ne  doberesh'sya, dazhe  esli  pojmaesh'
nuzhnyj veter...
     - "Nuzhnyj veter"? - Opeshil ya. - CHto eto za shtuka takaya?
     - Ty  mozhesh' zadat' nam eshche  tysyachu podobnyh voprosov,  i dazhe poluchit'
tysyachu vrazumitel'nyh otvetov.  - Myagko skazal on. - No otvet, poluchennyj na
slovah, ne  yavlyaetsya nastoyashchim otvetom:  ot  nego net nikakoj  pol'zy. Ty ne
uznaesh', chto takoe "nuzhnyj veter", poka ne pojmaesh' ego, ili poka  on sam ne
pojmaet tebya - tak tozhe byvaet...
     - YA nichego ne ponimayu! - Ustalo vzdohnul ya.
     - CHto zh, po  krajnej mere, sejchas ty znaesh', chto ne ponimaesh' nichego. -
Zametil Urg. - A esli ya dam  tebe kakie-to raz®yasneniya, ty  vse ravno nichego
ne  pojmesh', no, chego dobrogo,  reshish', chto vse  ponyal. Nichego ne mozhet byt'
opasnee neosoznannogo nevezhestva!
     - Da, navernoe... - Vyalo soglasilsya ya. - Vprochem, mne uzhe po figu, esli
chestno.  CHto-to  ya  ustal, rebyata!  Mozhno,  ya  nemnogo  posplyu? A potom  eshche
pogovorim...
     -  O chem? - Udivilsya odin  iz Urgov. - My uzhe vse obsudili, gost'. Esli
ty  hochesh' otdohnut', my  provodim  tebya na poverhnost'.  Tebe  nel'zya u nas
ostavat'sya, i uzh tem bolee - spat' .
     - A kak naschet zakonov gostepriimstva? - Oshelomlenno sprosil ya.
     - Ne  znayu, o chem  ty  govorish'. My  zhivem po  svoim zakonam. - Holodno
otvetil on.
     - Ladno, - vzdohnul ya,  - chert s nim, s vashim  gostepriimstvom... No my
eshche ne vse obsudili, rebyata! YA zhe ne znayu, kak najti etih... vyrushuba!
     - Vurundshundba.  - Popravil menya Urg. - Esli  ty rasschityvaesh' poluchit'
chto-to vrode karty, na kotoroj strelochkami otmechen predstoyashchij tebe put', to
ee u  nas  net.  I  ne  tol'ko u nas, imej v vidu: na  Murbangone voobshche net
nikakih  kart.  |to strozhajshe zapreshcheno:  nasha  zemlya  ne lyubit,  kogda lyudi
pytayutsya   narisovat'   ee   iskazhennyj   portret...   Kogda  otvazhnye,   no
nedal'novidnye morehody Habodaxii  s Madajka
popytalis' izobrazit'  shemu  svoih  stranstvij po  nashej zemle, ih postiglo
bezumie, i  oni  do konca svoej  zhizni skitalis' po  bolotam  YAgisto, tshchetno
pytayas' vspomnit' hotya by svoi dlinnye imena...
     - A kak zhe pol v glavnom zale taonkrahtovyh vladenij? On hvastalsya, chto
tam izobrazhena karta Al'gana. - Mne pokazalos', chto ya pojmal Urga na vran'e,
no on tol'ko otmahnulsya.
     -  |ta,  s  pozvoleniya  skazat',  "karta"  nastol'ko  ne  sootvetstvuet
dejstvitel'nosti, chto my pozvolili Taonkrahtu uvekovechit' ee  na svoem polu.
Tak chto ne sovetuyu  tebe  primenyat' vospominaniya  ob etom  krasivom uzore na
praktike... Nichego,  esli  ty  po-nastoyashchemu  zahochesh' najti Vurundshundba  -
kak-nibud'  najdesh'.  Zdeshnie  dorogi  neravnodushny  k  iskrennim   zhelaniyam
putnikov - tebe povezlo!
     - Da  uzh, povezlo... - Ugryumo burknul ya. - Ladno, esli mne nel'zya u vas
perenochevat', provodite menya k vyhodu... Nadeyus', ya ne obyazan vozvrashchat'sya v
sklep Taonkrahta?  YA by hotel okazat'sya na poverhnosti  kak mozhno  dal'she ot
ego  vladenij. Hot' eto vy dlya menya sdelaete? Naskol'ko ya ponyal, eto v vashih
zhe interesah.
     - Dazhe esli by ty umolyal nas vernut' tebya v Al'taon, my ne stali by eto
delat'.  -  Soglasilsya  Urg. -  Pojdem, ya  provozhu tebya  naverh. Dumayu,  eto
yavlyaetsya moej  obyazannost'yu,  poskol'ku  sluchilos' tak,  chto imenno ya privel
tebya syuda, a potom podderzhival besedu s toboj.
     YA pokorno pokinul oblachko, velikany Urgi molcha  rasstupilis', davaya nam
projti.  YA zatylkom chuvstvoval ih tyazhelye ravnodushnye vzglyady - oni smotreli
mne vsled, kak smotryat ustalye krest'yane na  neznakomca, bredushchego na zakate
cherez ih  selo:  bez  vrazhdebnosti, no  i bez  druzheskogo uchastiya, dazhe  bez
osobogo  lyubopytstva  -  deskat'  proshel  storonoj,  i  slava  bogu!...  Moj
provodnik shel  vperedi  - ogromnyj, siyayushchij i velikolepnyj, kak gallyucinaciya
religioznogo fanatika. Teper', kogda ya ne videl ego karikaturnuyu fizionomiyu,
paren' vpolne  mog sojti za beskrylogo angela  - vprochem, s chego ya vzyal, chto
lica   angelov  nepremenno  dolzhny  sootvetstvovat'  moim  predstavleniyam  o
krasivom?!
     - YA znayu, chto ty ustal, no nam predstoit dolgij put'. - Vnezapno skazal
Urg. -  Zdes',  pod zemlej, net Bystryh Trop. Poetomu postarajsya sobrat'sya s
silami. Tebe nel'zya  spat'  v  nashih  podzemel'yah - eto  ne  moj  kapriz,  a
neobhodimost'. Esli  ty  usnesh'  zdes',  to utratish'  pamyat'  o  sebe  i  ne
priobretesh'  nichego   vzamen.  Ne  dumayu,  chto  tebe  hochetsya  stat'  chistoj
stranicej...
     - Ne hochetsya! - Iskrenne podtverdil ya. Ego slova tak menya napugali, chto
sonlivost' kak rukoj snyalo. YA vspomnil, kak  muchitel'no vozvrashchalas'  ko mne
pamyat' v  tot vecher, kogda  idiotskie  zaklinaniya  Taonkrahta priveli menya v
etot mir...
     - Ne nado  tak  volnovat'sya: tebe  nichego  ne grozit, esli tol'ko ty ne
usnesh' v nashih vladeniyah. A ya priglyazhu, chtoby etogo ne sluchilos', - uspokoil
menya Urg.
     Nekotoroe vremya my shli molcha. Nakonec ya reshil, chto sovmestnye bluzhdaniya
po podzemel'yu dayut  mne shans poluchit'  hot' kakie-to  otvety  na beskonechnoe
chislo  voprosov, kotorye u menya skopilis'. Vse luchshe, chem schitat'  shagi, tem
bolee, chto ya opyat' sbilsya so scheta...
     -  A  mozhno uznat', kto vy? So slov Taonkrahta ya ponyal, chto vy,  Urgi -
chto-to vrode bogov. |to pravda? - ya reshil, chto zolotoe pravilo sledovatelya -
lyuboj  chelovek  ohotnee  vsego   rasskazyvaet  o  sebe,  lyubimom  -   dolzhno
rasprostranyat'sya i na Urgov. K schast'yu, ya ne oshibsya.
     - Golovy al'gancev  zabity  sueveriyami. -  Snishoditel'no otozvalsya moj
provodnik. - Vprochem, eto  prostitel'no: otsutstvie  istinnogo znaniya vsegda
porozhdaet sueveriya, a  znanie  al'gancam  nedostupno... My -  ne  bogi, my -
Marahaxiii.
     - A chto eto takoe? - Ozhivilsya ya.
     - V  perevode s  Istinnoj rechi "Maraha"  oznachaet:  hozyaeva. -  Lyubezno
ob®yasnil Urg.  - Tak ono i est': lyudi Maraha rozhdeny, chtoby oberegat' zemlyu,
na kotoroj  zhivut, razumno ispol'zovat'  ee  dary i podderzhivat'  ravnovesie
mira. Vprochem, zveri i rasteniya Maraha sozdany s toj zhe cel'yu...
     - Zveri i rasteniya? - Ego otvet okonchatel'no sbil menya s tolku.
     - Razumeetsya. A chto tebya udivlyaet?
     - Vse! - CHestno skazal ya.
     -  Tak  i dolzhno  byt',  poskol'ku  uchast'  Maraha  udivitel'na:  mozhno
skazat', chto mir Homana derzhitsya na nashih plechah.
     -  Nichego sebe!  -  Uvazhitel'no  hmyknul  ya.  V  etot  moment ya  slegka
zasomnevalsya v sobstvennoj ocenke vozmozhnostej Urgov. Malo  li, chto mne  tam
pokazalos' pri pervom znakomstve... - Znachit, v kakom-to smysle Taonkraht ne
oshibsya?
     -  On oshibsya.  Bogi  - eto  bogi,  lyudi  Maraha -  eto lyudi  Maraha.  -
Ravnodushno vozrazil Urg. - My hodim raznymi putyami, i u nas raznye sud'by. V
otlichie ot Maraha  bogi vol'ny delat' vse, chto im zablagorassuditsya, poetomu
ih prisutstvie neredko dostavlyaet nam  nemalo hlopot... Schast'e, chto hot' ty
ne okazalsya odnim iz nih!
     - Kuda uzh mne!  - Rassmeyalsya  ya. - YA -  prosto paren'  iz drugogo Mira,
vozmozhno ne bez prichud, no ne bolee togo.. .
     - Nam  ne  raz  dovodilos'  vstrechat'  bogov,  kotorye vydavali sebya za
obyknovennyh lyudej. - Zadumchivo vozrazil Urg. - Nekotorye iz  nih delali eto
stol' iskusno, chto im udavalos' provesti dazhe samogo  SHapituka... Varabajba,
naprimer,  do sih por  umeet ostat'sya neuznannym, esli emu vdrug vzbredet  v
golovu nemnogo pobyt'  prostym chelovekom - i eto pri tom, chto vse  prekrasno
osvedomleny o ego prichudah...
     YA ne stal  sprashivat',  kto  takoj etot Varabajba,  i  na koj chert  emu
ostavat'sya neuznannym, esli uzh  on - bog... I kuda podevalos' moe znamenitoe
lyubopytstvo?!  Golova naotrez  otkazyvalas'  usvaivat'  informaciyu,  kotoruyu
shchedro  vyvalival na menya moj provodnik. CHem  bol'she on mne  rasskazyval, tem
men'she ya ponimal. Poetomu ya reshil sosredotochit'sya na glavnom.
     -  A kto  takie  eti, kak  ih...  shuby?  Nu, te mogushchestvennye  rebyata,
kotorye mogut otpravit' menya domoj?
     - Esli ty  dejstvitel'no voznamerilsya  najti  Maraha Vurundshundba, tebe
sleduet hotya by zapomnit' slovo Istinnoj rechi, kotoroe oni ispol'zuyut, chtoby
imenovat' sebya. - Nasmeshlivo otozvalsya Urg.
     - A chto, oni tozhe Maraha?
     - Da, razumeetsya.
     - I vy, i oni? - Utochnil ya.
     -  Nu da. I oni,  i  my, i eshche neskol'ko desyatkov  narodov, iz teh, chto
naselyayut Homanu. Mir sleduet podderzhivat' vo mnogih mestah srazu...
     -  A  chto  ty  govoril naschet  zhivotnyh i  rastenij  Maraha? Kakie oni?
Razumnye?
     - Vse Maraha razumny, no eto - ne glavnoe nashe otlichie ot prochih. - Moj
lektor pozhal ogromnymi siyayushchimi plechami.
     - A kakoe glavnoe? - Mashinal'no peresprosil ya.
     - Ne speshi. - Posovetoval Urg. -  Slova  nichego tebe ne ob®yasnyat. Posle
togo, kak ty vstretish'  na svoem puti mnogih Maraha, ty sam pojmesh',  chem my
otlichaemsya ot inyh sushchestv.
     -  Ladno,  ty  prav, - neohotno  soglasilsya  ya.  -  Pozhivem - uvidim...
Slushaj, ya uzhe ponyal, chto kartu,  na kotoroj otmecheno, gde  nahozhus' ya, i gde
zhivut  eti,  -  ya  zamyalsya i staratel'no,  po  slogam  vygovoril:  -  Maraha
Vu-rund-shund-ba, i krasnoj strelochkoj narisovano kak k nim dobirat'sya, vzyat'
neotkuda...  No mozhet byt', ty vse-taki mozhesh' dat' mne hot' kakoj-to sovet:
kak  ih  iskat'? Vot,  predpolozhim,  ya okazhus' na poverhnosti  zemli.  I chto
dal'she? V kakuyu storonu mne idti? Na sever, na yug? Kuda?
     - YA ne znayu, chto takoe "sever", ili "yug". - Ravnodushno skazal Urg. - No
ya dogadyvayus',  chto  ty  imeesh'  v vidu: ty  hochesh',  chtoby  ya  ukazal  tebe
napravlenie.  Ty  ochen' primitivno  rassuzhdaesh',  prishelec. Takaya  naivnost'
podobaet cheloveku Hurmangara, kotoryj  nikogda  v  zhizni ne zabredal  dal'she
okrainy blizhajshego bolota, a ne stranniku, zabludivshemusya v chuzhom Mire... Ne
imeet znacheniya, v  kakom  napravlenii ty pojdesh'.  Vazhno tol'ko tvoe zhelanie
dobrat'sya do celi.  Esli ty skazhesh' sebe,  chto  hochesh' dobrat'sya  do  Maraha
Vurundshundba, i  budesh' tverd v svoem  namerenii, rano ili pozdno tvoi  nogi
sami vstanut na vernyj put'. Esli zhe tebya odoleyut somneniya i kolebaniya - chto
zh, togda ty obrechen do konca zhizni skitat'sya po lesam Murbangona... Vprochem,
ne dumayu, chto tebe eto  grozit. U tebya glupaya golova neopytnogo cheloveka, no
tvoe  mudroe  serdce prinadlezhit sovsem inomu sushchestvu,  s  kotorym ty  sam,
vozmozhno,  eshche  neznakom.  Dover'sya svoemu  mudromu serdcu  i  ni  o chem  ne
bespokojsya - tak budet luchshe dlya vseh.
     - Horosho, ya poprobuyu. - Rasteryanno skazal ya.
     - Vidish' - tam, vdaleke pyatnyshko sveta? - Vnezapno sprosil Urg.
     YA vglyadelsya v temnotu i kivnul. Vprochem  "pyatnyshko"  - eto  bylo gromko
skazano. Blednaya svetyashchayasya tochka, kroshechnaya,  kak samaya dalekaya iz zvezd  -
ne bolee togo...
     - Tam - vyhod. - Korotko ob®yasnil Urg. - Teper' ty ne zabludish'sya. YA ne
mogu idti dal'she.
     -  Pochemu? Tebe nel'zya vyhodit' na  poverhnost'? - Sochuvstvenno sprosil
ya.
     - Nel'zya. Znaesh', ya ved' uzhe ochen'  star. - Neozhidanno priznalsya Urg. -
V  svoe vremya my ushli pod zemlyu,  chtoby ubezhat' ot  starosti i smerti. Mozhno
skazat', nam  eto udalos'... My do sih por zhivy, i vse eshche pochti molody - no
tol'ko do  teh por, poka ostaemsya pod  zemlej. |to - pravilo, kotoroe nel'zya
narushat'.
     -  Bessmertie -  otlichnaya shtuka,  - vzdohnul ya,  - vot tol'ko  vo  vseh
knizhkah, kotorye mne  dovelos' prochitat',  pishetsya, chto  za  nego prihoditsya
ochen' dorogo platit'... Teper' ya vizhu, chto eto pravda - a zhal'!
     -  Ne  tak  uzh dorogo  my  zaplatili.  -  Vozrazil  Urg.  Vprochem,  mne
pokazalos', chto on ubezhdaet ne menya, a sebya...
     -   Ladno,  esli   ty  ne  mozhesh'  idti  dal'she,  ya,  navernoe,  dolzhen
poproshchat'sya, - Nereshitel'no skazal ya. CHestno govorya, eta  ideya ne vyzyvala u
menya  osobogo  vostorga. Moj novyj priyatel'  Urg ne  byl  samym kompanejskim
parnem vseh vremen  i narodov, no  k ego obshchestvu ya  uzhe  vpolne  privyk,  a
predstoyashchee odinochestvo menya  zdorovo  pugalo  -  prosto potomu,  chto  kogda
uchish'sya igrat' v neznakomuyu igru, ochen' hochetsya, chtoby za tvoej spinoj stoyal
kto-nibud',   v  sovershenstve   vladeyushchij  ee  pravilami...  osobenno,  esli
podozrevaesh',  chto  stavkoj  v  etoj  igre   vpolne   mozhet  okazat'sya  tvoya
sobstvennaya  zhizn'!  Vprochem, nikakogo mogushchestvennogo mudreca za spinoj mne
ne svetilo, i s etim nado bylo smirit'sya...
     - Podozhdi.  -  Vnezapno poprosil  Urg.  Nemnogo  pomedlil, potom izvlek
otkuda-to iz-pod svoego  balahona  chto-to vrode tonkogo odeyala. -  |to - moj
podarok, - ob®yasnil on. - Ukroet tebya ot holoda i ot  nedobryh glaz.  Teper'
idi.
     YA molcha vzyal ego podarok i  poshel vpered,  tuda,  gde mercala malen'kaya
tochka   blednogo  sveta.  CHerez  polchasa  podzemnyj  koridor  vyvel  menya  v
prostornuyu peshcheru, i ya s izumleniem obnaruzhil, chto "tochka" okazalas' lunoj -
odnoj iz dvuh malen'kih raznocvetnyh lun, kotorye  poyavlyalis' na nochnom nebe
posle togo, kak ego po ocheredi pokidali vse tri solnca... Sejchas krome etogo
yarko-zheltogo kruzhochka na temnom nochnom nebe  ne bylo nichego:  ni  zvezd,  ni
vtoroj luny. YA oglyadelsya po storonam, pytayas' ponyat', podhodit li eta peshchera
dlya bezopasnogo  nochlega.  Voobshche-to, ona dlya nego ne  podhodila:  vhod  byl
gostepriimno  shirokim, a zemlyanoj pol - zhestkim i beznadezhno syrym.  YA vyshel
naruzhu i snova oglyadelsya. Pochva pod nogami  podozritel'no hlyupala i chavkala:
kazhetsya, menya  zaneslo v  boloto! Vokrug byl les -  ne  slishkom  gustoj,  no
vpolne  mrachnyj. Vysokie  derev'ya  s  dlinnymi gladkimi stvolami  i  redkimi
kronami  byli  pohozhi  na  zlyh  basketbolistov.  Kazhetsya,  oni  vnimatel'no
prismatrivalis' ko  mne, i ya ne  byl uveren, chto moe hvalenoe obayanie na nih
dejstvuet...  YA vse  vzvesil i  vernulsya v peshcheru: kakaya-nikakaya, a vse-taki
krysha  nad golovoj!  Ukutalsya v  podarok Urga -  odeyalo okazalos' dazhe bolee
tonkim, chem ya dumal, no vse-taki luchshe, chem nichego! -  i zakryl glaza. Samoe
udivitel'noe,  chto ya  srazu zhe  sogrelsya, a cherez  neskol'ko minut usnul tak
bezmyatezhno, slovno lezhal v svoej posteli, a ne v glubine neprivetlivogo lesa
v kakom-to durackom chuzhom Mire, bud' on neladen!...
     Snachala mne snilas' vsyakaya nevnyatnaya chush', no pered  samym probuzhdeniem
ya uslyshal  golos, negromkij, no  lomkij, kak  u podrostka i  poetomu nemnogo
rezhushchij sluh.
     "Pervyj veter duet  iz storony Kless,  - naraspev govoril golos, - i on
naporist, slovno vypushchen  iz grudej pyshnogo ulla; on duet shest' dnej. Drugoj
veter - eto Ovetganna i  kak by  Hugajda, i  daleko ego rodina, nezyblemaya i
nevedomaya. On duet dve luny,  zatihaya lish' na  vremya.  Tretij veter prihodit
redko,  iz  teh  mest,  gde  ego   vyzyvayut  k  zhizni  bushuyushchie  Heba
xiv sredi dyun, skal i ozer." - Mne pomereshchilos', chto
ya  nakonec vizhu obladatelya etogo golosa, carapayushchego nervy i v to zhe  vremya,
pochemu-to   neotrazimo    privlekatel'nogo   -    on    okazalsya    oblachkom
temno-svincovogo tumana, podvizhnym i slegka svetyashchimsya iznutri, kak grozovaya
tucha, skvoz' kotoruyu prosvechivaet solnce. YA protyanul  ruki, chtoby okunut' ih
v eto oblachko - mnoyu  rukovodilo opasnoe detskoe lyubopytstvo issledovatelya -
i prosnulsya. V peshchere bylo dovol'no  svetlo, nikakih zolotistyh oblakov tut,
k  sozhaleniyu, ne  obnaruzhivalos'... "Ovetganna i  kak by Hugajda",  -  snova
uslyshal ya i porazilsya tomu, kak izmenilsya detskij golos iz moego snovideniya:
teper' on stal  nizkim, hriplym, no prizrachno  tihim... a potom ya ponyal, chto
sam proiznes eti charuyushchie slova, smysl kotoryh byl mne soversheno neponyaten.
     "Ovetganna",  -  teper'  uzhe osoznanno  povtoril  ya,  ispytyvaya  ostroe
fizicheskoe  udovol'stvie ot soprikosnoveniya  gub  s  etim volshebnym  slovom,
slovno ono bylo sochnoj vinogradinoj, perekatyvayushchejsya v peresohshem rtu,  - i
chto eto za hren' takaya - "Ovetganna"?...
     - U menya horoshie novosti. Tebya  teper' zovut Ronhul. |to imya  - podarok
Urgov. Oni ne  uspeli soobshchit' ego tebe i  poprosili  menya  peredat'...  - YA
vzdrognul: na sej raz  golos opredelenno prinadlezhal ne  mne. Oglyanuvshis', ya
uvidel svoego starogo znakomogo - obsharpannogo "popugaya",  kotoryj  navestil
menya v sklepe.
     - Rad tebya videt', Buruhi. - Ulybnulsya  ya. - A s  chego eto Urgi reshili,
chto mne trebuetsya novoe imya?
     - Potomu chto  tvoe staroe imya zdes'  ne goditsya. - Lakonichno  ob®yasnila
ptica.  - Da i  potom, ty  zhe sam govoril, chto  ne  hochesh', chtoby ego kto-to
uznal... A  kakoe-to  imya  tebe  vse ravno ponadobitsya. U  kazhdogo  cheloveka
dolzhno byt' imya.
     - Rezonno.  - Vzdohnul ya. -  No pochemu  imenno Ronhul?  Mne ne ochen'-to
nravitsya...
     -  Potomu chto  eto -  tvoe imya.  - Bezapellyacionno zayavila ptica. -  Uzh
Urgi-to razbirayutsya, kogo kak zovut...
     - Ladno, Ronhul,  tak Ronhul - horosho hot' ne "Zadnica"! - Fyrknul ya. -
Slushaj,  ptica, esli uzh ty zdes', mozhet byt' ty dash' mne sovet: gde ya mog by
razdobyt' chto-nibud' pozhrat'?
     -  S etim u tebya budut  nekotorye problemy. - CHestno skazala  ptica.  -
Tol'ko ne vzdumaj s®est' menya: myaso ptic Be sovershenno ne goditsya v pishchu!
     -  YA  ne  budu tebya est',  dazhe esli vyyasnitsya,  chto ty  - samyj krutoj
delikates na sto  mil' v  okruge. - Poobeshchal  ya.  - Ne  uletaj pryamo sejchas,
ladno?
     -  Ladno. - Prosto soglasilas' ptica. - Esli hochesh' najti edu,  tebe ne
sleduet ostavat'sya na meste, Ronhul. V etoj peshchere ee tochno net!


     CHerez  neskol'ko  minut  posle  togo,  kak  my pokinuli  peshcheru, Buruhi
obratil  moe vnimanie  na  vysokoe derevo s tolstym  ugol'no-chernym stvolom,
rovnym, kak  mramornaya kolonna.  Verhushka dereva venchalas' yarko-aloj kronoj,
sredi list'ev vidnelis' krupnye oranzhevye plody.
     - |to utuutma - ili prosto tutma8, kak
govoryat mestnye zhiteli. U nee ochen' vkusnye plody. Poprobuj, ne pozhaleesh'!
     - I kak, interesno,  ya  ih  dostanu? - zhalobno sprosil ya. - Dumaesh',  ya
tozhe umeyu letat'?
     - Hochesh' skazat', ty ne zalezesh' na eto derevo? |kij ty bespomoshchnyj,  -
udivilas' ptica. - Ladno uzh, ya tebe pomogu.
     - CHto by ya bez tebya delal! - prochuvstvovanno skazal ya.
     -  Bez  menya ty by  propal, - sovershenno ser'ezno otvetil moj vremennyj
angel-hranitel'.
     CHerez  neskol'ko  sekund ptica  polozhila  v moi protyanutye ruki gladkij
oranzhevyj  shar. On  okazalsya eshche bol'she, chem  ya  dumal:  edva  pomestilsya  v
prigorshne. Tonkaya kozhica  lopnula,  obnazhaya  sochnuyu  myakot'  ugol'no-chernogo
cveta. Nesmotrya na smutivshij  menya  chernyj  cvet, vkus ploda tutmy  okazalsya
sovershenno neopisuemym: nemnogo  pohozhe na  ochen'  speluyu hurmu,  no gorazdo
kruche. YA  ne durak  pozhrat',  no  s trudom  odolel  sie chudo prirody.  Potom
blagodushno  ulybnulsya:  teper',  na sytyj  zheludok,  ya byl  vpolne  sposoben
ocenit' neopisuemuyu svezhest' vozduha i udivitel'nuyu krasotu okruzhavshego menya
lesa  -  ne  slishkom gustogo,  a posemu  zalitogo  raznocvetnym svetom  treh
neyarkih, no teplyh solnyshek. Pochva pod moimi nogami byla ne prosto temnoj, a
chernoj,  kak tush',  a  nebo nad golovoj -  yarko-biryuzovym.  Teper', kogda  ya
koe-kak spravilsya s istericheskim zhelaniem otmenit' navyazannuyu mne real'nost'
i  nikogda  o  nej  ne vspominat',  ya  ne  mog  ne  priznat',  chto  popal  v
voshititel'noe mesto.
     - Esli razobrat'sya, mne eshche krupno povezlo, - zadumchivo skazal ya ptice.
- Menya vpolne moglo by zanesti v kakoe-nibud' peklo - s moim-to somnitel'nym
vezeniem! A etot vash mir - vpolne  prilichnoe mestechko... Kak on  nazyvaetsya,
kstati? Urgi mne skazali, no ya zabyl...
     - Homana, - vazhno soobshchil Buruhi. - |to ne prosto "prilichnoe mestechko",
a sovershennejshij  iz naselennyh  mirov,  uzh  ty  mne  pover'! -  u  nego byl
snishoditel'nyj  ton  pozhilogo  ekskursovoda,  cherez  ruki  kotorogo  proshli
desyatki  tysyach  turistov,  kotorye vse  vremya zadayut  odin i  tot  zhe  nabor
voprosov.
     - Nu,  esli uchest', chto v etom mire  est' takie zamechatel'nye sushchestva,
kak ty... Budem schitat', chto on  i pravda "sovershennejshij"! - ya reshil, chto k
Buruhi  sleduet usilenno  podlizyvat'sya. Vo-pervyh,  eta  udivitel'naya ptica
znala  mnozhestvo poleznyh  i interesnyh  veshchej - etakij special'nyj letayushchij
putevoditel'  dlya  novichkov.  Vo-vtoryh,  zhizn'  pokazala, chto  ya sovershenno
nesposoben dobyvat'  sebe  pishchu  v etom lesu:  ya eshche koe-kak mogu zalezt' na
kakuyu-nibud'  vetvistuyu  yablonyu, esli ochen' pripechet,  no  vetvistyh  yablon'
zdes' ne bylo, a  vysochennye  gladkie  stvoly  mestnyh derev'ev lishali  menya
uverennosti v zavtrashnem  dne... I samoe glavnoe: prisutstvie etogo  mudrogo
dobrozhelatel'nogo sushchestva vozvrashchalo mne dushevnoe ravnovesie.
     - Spasibo, -  vezhlivo skazal Buruhi.  - Urgi tozhe inogda menya hvalyat. A
ot lyudej obychno ne dozhdesh'sya...
     - Kstati o tvoih priyatelyah Urgah, - vzdohnul ya.  - Oni skazali, chto mne
sleduet otpravit'sya tuda,  gde  zhivut eti, kak  ih tam... - ya namorshchil lob i
staratel'no,  po slogam vygovoril: - Vu-rund-shund-ba! No  oni ne ukazali mne
napravlenie. Ty tozhe ne znaesh', v kakuyu storonu ya dolzhen idti?
     -  Ne znayu,  - nevozmutimo priznalas'  ptica.  - YA umeyu letat', poetomu
menya nikogda ne  interesovali puti, prolozhennye po zemle...  No eto ne beda:
esli ty dejstvitel'no  hochesh' najti Vurundshundba, ty nepremenno  ih najdesh'!
CHto-nibud' sluchitsya: ili ty sam najdesh' nuzhnuyu tropu, ili, po krajnej  mere,
vstretish' togo, kto znaet dorogu.
     -  Urgi  tozhe tak govorili,  - hmuro  skazal ya. -  Esli  chestno,  ya  by
predpochel  bolee tradicionnyj  sposob  vesti poiski...  Ladno, skazhi hot', v
kakuyu storonu sleduet idti, chtoby ne vernut'sya v Al'taon?
     -  Sejchas  ty ot  nego udalyaesh'sya, - soobshchil  Buruhi.  - Tak chto mozhesh'
smelo idti vpered.
     I  ya "smelo poshel vpered" - a chto  mne eshche ostavalos'?.. Buruhi  udobno
ustroilsya na moem  pleche,  zayaviv, chto net  durakov kryl'yami  mahat',  kogda
mozhno prokatit'sya na takom  pokladistom cheloveke. YA ne vozrazhal, razumeetsya.
Menya  presledovalo oshchushchenie, chto  ya stal pohozh na pirata  -  v  ekzoticheskom
kostyume iz sundukov Taonkrahta, da eshche i s takim pernatym drugom na pleche...
     CHerez neskol'ko chasov moi nogi nachali  umolyat'  menya  dat' im nebol'shuyu
peredyshku.  YA  ne  vozrazhal  -  chto zh  ya,  zver'  kakoj?  Uselsya  na  gustuyu
zhelto-zelenuyu travu,  vytyanul  svoi  mnogostradal'nye  konechnosti  -  inogda
vyyasnyaetsya, chto cheloveku nuzhno sovsem malo, chtoby stat' schastlivym!
     - Tebe povezlo, - neozhidanno skazala ptica. - Syuda edet Mesen. YA tol'ko
chto videl ego  sverhu.  Ty tozhe skoro uvidish': on  za temi derev'yami i cherez
neskol'ko minut budet zdes'.
     - A kto eto - Mesen?
     - Kak tebe skazat'... On -  lesnoj zhitel', vol'nyj chelovek. Takih lyudej
v nashih mestah raz, dva - i  obchelsya. Esli smozhesh' s  nim  poladit', poedesh'
dal'she s komfortom. U Mesena est' telega!
     - Usrat'sya  mozhno kak kruto!  - ot  dushi rassmeyalsya ya. Buruhi neskol'ko
sekund glyadel na menya kruglymi blestyashchimi glazami, a  potom  otvernulsya. Mne
pokazalos', chto on na menya duetsya.
     -  |j, ya ne hotel tebya obidet', - primiritel'no skazal ya. - YA vse vremya
rzhu po pustyakam, ne obrashchaj vnimaniya!
     - A  ty menya ne obidel, -  nevozmutimo otkliknulsya on. - Smejsya skol'ko
hochesh', ne v  etom delo... Prosto mne uzhe davno pora letet'  obratno.  YA vse
dumal, chto nado by skazat' tebe, chto dal'she ty dolzhen idti odin.
     -  Oj, a vot eto dejstvitel'no parshivo! - Ot  moego horoshego nastroeniya
kamnya  na  kamne  ne  ostalos'.  Bez osoboj  nadezhdy ya  sprosil:  -  A  tebe
obyazatel'no uletat'?
     -  Obyazatel'no.  YA  -  ne  kakoj-nibud'  brodyaga.  Moe gnezdo ne  mozhet
pustovat'  vechno!..  YA  znal,  chto ty  ogorchish'sya,  poetomu  vse  otkladyval
proshchanie. Tebe sejchas budet ochen' trudno: ty - neopytnyj puteshestvennik. Tak
chto  poprobuj poladit' s Mesenom.  On - horoshij sputnik. Sil'nyj i svedushchij.
Vozmozhno,     on     dazhe     pokazhet     tebe      Bystruyu     Tropu
xv - imenno to, chto tebe nuzhno.
     - A chto eto takoe - Bystraya Tropa? - sprosil ya. - Urg, kotoryj provozhal
menya, tozhe chto-to takoe govoril - deskat', pod zemlej net Bystryh Trop...
     - Konechno,  net, -  nevozmutimo soglasilsya  Buruhi. -  Gde  eto vidano,
chtoby pod zemlej byli Bystrye Tropy?!
     - No chto eto takoe?
     - Est' raznye dorogi. Obyknovennye -  vrode toj,  po kotoroj  ty sejchas
shel.  S nimi  vse prosto: vsegda  zaranee znaesh', skol'ko vremeni otnimet  u
tebya puteshestvie v to ili inoe mesto, i vse zavisit tol'ko ot kreposti tvoih
nog. Est' dorogi, po kotorym mozhno idti vsyu zhizn', i nikuda ne prijti - moli
svoyu sud'bu, chtoby ona uberegla tebya ot takoj uchasti! I est' Bystrye  Tropy.
Esli  ty pojdesh' po takoj trope, tebe  budet kazat'sya, chto ty idesh' po samoj
obyknovennoj doroge. No cherez neskol'ko dnej ty mozhesh'  okazat'sya  tam, kuda
mne  ne  doletet',  i  dazhe  vsadnik na  horoshem kone  budet  dobirat'sya  do
sleduyushchego  goda... Kogda  idesh' po Bystroj Trope, samoe dalekoe puteshestvie
stanovitsya korotkim.
     - Nichego sebe! - ya ozadachenno pokachal golovoj. - Poleznaya shtuka!
     - Da - dlya teh,  kto hodit po zemle,  - ravnodushno soglasilas' ptica. -
Do svidaniya, Ronhul. Ne grusti, ya ne ulechu, poka ne uveryus', chto s toboj vse
v poryadke.  Posmotryu, poladish' li ty s Mesenom - s verhushki von togo dereva.
Vse-taki  on  ohotnik,  a  ptich'e  myaso  schitaetsya delikatesom  u  nekotoryh
nerazumnyh lyudej.
     - Hochesh' skazat', chto takih ptic, kak ty edyat? - uzhasnulsya ya. - Kak eto
mozhet byt'? Ty zhe umnee, chem lyudi!
     - Skoree uzh, lyudi glupee, chem ya. V tom-to i problema, - pechal'no skazal
Buruhi. - Podi ob®yasni duraku...
     Potom  moj pernatyj priyatel'  provorno  zamahal  kryl'yami  i skrylsya  v
pestroj  meshanine  aloj,  chernoj i  temno-zelenoj listvy.  A cherez neskol'ko
sekund iz-za derev'ev nakonec-to pokazalsya obeshchannyj Mesen.
     On dejstvitel'no ehal na  telege. V  telegu bylo zapryazheno udivitel'noe
zhivotnoe: ogromnoe tolstoe sushchestvo zhizneradostno rozovogo  cveta.  Vprochem,
mat'-priroda potrudilas' raschertit' etu tushu chernymi tigrovymi polosami. Pro
sebya ya srazu okrestil ego "svinozajcem"xvi:
rozovoe telo  zverya  bylo vpolne porosyach'im, kroshechnye tusklye businki  glaz
dovershali shodstvo, no krome etogo sie chudesnoe sozdanie bylo ukrasheno ushami
Mikki-mausa i nadeleno  dvumya ogromnymi  perednimi  zubami, kotorym  mog  by
pozavidovat' lyuboj gryzun. Dumayu, kazhdyj zub byl razmerom s moyu ladon', a to
i  bol'she.  Menya  tak potryas  predstavitel'  mestnoj fauny,  chto ya  ne srazu
obratil  vnimanie na  ego vladel'ca. YA vspomnil  o Mesene tol'ko posle togo,
kak on sam podal golos.
     -  Ty kto? -  veselo  sprosil on. - Razbojnik, nebos'? CHto-to tvoya rozha
mne neznakoma...
     - Nikakoj ya ne razbojnik, - vozmutilsya ya. - Eshche chego ne hvatalo!
     - Da vot  i  ya glyazhu - ne pohozh  ty chto-to na razbojnika, -  neozhidanno
soglasilsya on. Izdal kakoj-to neveroyatnyj zvuk - mestnyj variant "tpr-r-ru".
"Svinozayac" poslushno ostanovilsya, ego hozyain  lovko  vyprygnul  iz  telegi i
ustavilsya na menya. YA otvetil emu polnoj vzaimnost'yu: vo vse glaza pyalilsya na
svoego novogo  znakomogo.  Vysokij,  nemnogo sutulyj,  krepkij  i  zhilistyj,
odetyj  v  shirokie  kozhanye  shtany,  stoptannye  sapogi  s korotkimi  ryzhimi
golenishchami i lohmatyj mehovoj zhilet pryamo na goloe telo - vot  uzh u kogo byl
samyj  chto ni  na  est' razbojnichij  vid!  -  s  hitryushchej  zagoreloj  rozhej,
obramlennoj  kopnoj   sputannyh   kudryavyh   volos  i  vnimatel'nymi  uzkimi
zelenovatymi glazami - on mne skoree ponravilsya, chem net.
     - Tak kto ty vse-taki?  - nakonec sprosil  Mesen. - Ty ved' ne  odin iz
al'gancev.  Ty na  nih ne pohozh, hotya odet, kak sam Taonkraht. A  mozhet ty -
ego  nezakonnyj syn? - on  tihon'ko zahihikal,  tut zhe  oseksya,  i ispytuyushche
ustavilsya na menya - a nu kak ya obidelsya?
     - Menya zovut Ronhul, esli eto tebe interesno, - ya pozhal plechami. - YA ne
al'ganec, i uzh tem bolee ne syn Taonkrahta...
     - Vot  i  horosho, - obradovalsya Mesen. - Ne lyublyu ya ih  plemya! A gde ty
razzhilsya taonkrahtovym shmot'em? V  etih mestah nikto krome nego ne odevaetsya
v beloe, i uzh tem bolee v sirenevoe. Randan Taonkraht izdal zakon, v kotorom
govoritsya,  chto eto ego  cveta,  a vsem  prochim  zapreshcheno ih nosit'  -  pod
strahom vechnoj cakki... I pochemu ty brodish' po lesu, da eshche i v odinochestve?
Ishchesh' klad? YA mogu pomoch'. YA v etih lesah vse znayu.
     -  YA  dejstvitel'no koe-chto ishchu,  no  ne klad. YA  ishchu  dorogu  k  lyudyam
Vurundshundba. Slyshal o takih? Mozhet byt', ty mne pomozhesh' -  esli  uzh ty vse
znaesh'? - ya ponyatiya ne imel, kak mne vesti sebya s etim strannym chelovekom, i
poetomu  reshil ispol'zovat'  svoe edinstvennoe  smertel'noe  oruzhie: ubojnuyu
iskrennost' v bol'shih dozah.
     - Nichego sebe! -  prisvistnul moj novyj znakomyj. - A  na koj oni  tebe
sdalis', eti ved'maki? Ty hot' znaesh', kto oni takie?!
     - Ponyatiya ne imeyu, - iskrenne skazal ya. - No Urgi skazali mne, chto...
     - Ty videl Urgov? I govoril s nimi? - nedoverchivo sprosil on. - Kak eto
mozhet byt'? Ne zavirajsya!
     - Delat'  mne bol'she nechego! - ustalo skazal ya. - Nu govoril ya s  nimi,
ne dalee kak etoj noch'yu - i chto s togo?
     - A  kakie oni? - v ego golose zvuchalo opaslivoe  lyubopytstvo,  kotoroe
okazalos' sil'nee nedoveriya.
     -  Bol'shie  -  v dva chelovecheskih  rosta,  esli  ne  bol'she,  kurnosye,
krugloglazye,  svetyatsya  v temnote. Oni  zhivut pod  zemlej i ne mogut ottuda
vyjti,  poskol'ku  na poverhnosti ih  nastignet  starost',  ot  kotoroj  oni
kogda-to ubezhali.  I voobshche strannye  tipy: ne to lyudi, ne to nevest' chto, -
soobshchil ya, ne slishkom nadeyas', chto Mesen mne poverit. No on poveril.
     - Vysokie, govorish'? Svetyatsya? Slushaj, a ved' mne odin poslushnik Soh to
zhe samoe tverdil -  mal'chik zabludilsya v lesu, kogda  ego poslali ispytyvat'
udachu, a ya nashel ego na bolote, nakormil i provodil do opushki lesa,  tak chto
mozhno  skazat', ego udacha  dejstvitel'no velika...  A kak ty k nim popal?  -
neterpelivo sprosil on.
     - Oni sami za mnoj prishli, - vzdohnul ya.
     - Kuda eto oni za toboj prishli?
     - V grobnicu Taonkrahta, - chestno skazal ya.
     - Tak ty - prizrak ego predka? - opeshil on.
     - Net, - ulybnulsya  ya, -  ne prizrak. Vsego-navsego  demon, kotorogo on
vyzval. Pri etom  Taonkraht chego-to  naputal v zaklinaniyah, tak chto teper' ya
pytayus' najti togo, kto pomozhet mne  sdelat' otsyuda nogi.  Urgi skazali, chto
Vurundshundba znayut, chto delat' s takimi kak ya.
     - Tak ty i  est'  tot  samyj demon, o kotorom sudachat pticy Be po vsemu
Al'ganu? YA-to dumal, chto eto vraki: Taonkraht vechno chto-to vydumyvaet, chtoby
ego boyalis' eshche bol'she...
     - Pohozhe na nego, - ulybnulsya  ya. - Tem ne menee,  ty-to  ego vrode  ne
boish'sya - eto zametno.
     - YA nikogo ne boyus', - prosto skazal Mesen. - YA umeyu horosho  delat' dve
veshchi:  drat'sya  i  pryatat'sya.  Poetomu  mne  nikto ne  strashen.  YA dazhe vas,
demonov, ne boyus'! Ty, naprimer, sovsem ne strashnyj.
     - Da, k sozhaleniyu. - usmehnulsya ya. - No mozhet byt' ty vse-taki pokazhesh'
mne dorogu? Odna ptica skazala, chto ty znaesh' kakuyu-to "bystruyu dorogu"...
     - Bystruyu Tropu, - popravil on. I vorchlivo  dobavil:  - |ti pticy vechno
metut chto popalo!..
     - Tak ty  mozhesh' pokazat'  mne etu samuyu tropu, ili net?  - neterpelivo
sprosil ya.
     -  Poehali so mnoj, - reshil on. - YA nakormlyu tebya uzhinom, u  menya mnogo
edy. A za eto ty rasskazhesh' mne, kakovo ono - byt' demonom? I pro Taonkrahta
rasskazhesh': davnen'ko  ya  o  nem nichego noven'kogo  ne  slyshal!.. A potom my
poishchem  tvoyu  Tropu. YA ne znayu, gde ona  nahoditsya,  no ya  znayu, kak iskat'.
Mozhet i najdem... Nichego, so mnoj ne propadesh', Ronhul!
     Mne ochen'  hotelos' emu  verit': ne propast'  - eto imenno to,  chto mne
trebovalos'!..  YA  podnyal golovu  -  tuda, gde  v gushche listvy  zatailsya  moj
pernatyj  drug  po  imeni  Buruhi.  Mne  sledovalo  skazat'  emu  spasibo  i
poproshchat'sya: kazhetsya, s Mesenom  my  vpolne poladili, tak chto moj opekun mog
spokojno  otpravlyat'sya  domoj. No  pamyatuya  o tom, chto mestnye  zhiteli lyubyat
lakomit'sya  ptich'im  myasom,  ya  ne stal orat'  vsluh  kakoe-nibud'  durackoe
"dosvidaniya"  -  ya  zdorovo  nadeyalsya,  chto mudraya  ptica  bez  vsyakih  slov
pochuvstvuet, kak ya ej blagodaren.
     -  Skazhi pozhalujsta,  a  "Mesen"  -  eto  imya,  ili zvanie?  -  Vezhlivo
osvedomilsya  ya,  ustraivayas'   v  ego  telege  na  myagkoj  kozhanoj  podushke.
"Svinozayac"  tut  zhe  zashagal  vpered -  dlya  sushchestva  takoj komplekcii  on
okazalsya dovol'no provornym, no dumayu, peshkom u nas poluchilos' by bystree..
     - Mesen - eto ya! - gordo otvetil  moj novyj znakomyj.  - Zachem  mne eshche
kakoe-to imya, ili zvanie?
     - YA hotel sprosit': a chto eto znachit? Kto ty? CHem ty zanimaesh'sya? Ty ne
pohozh ni na Taonkrahta, ni na ego slug.
     -  Spasibo na dobrom slove, - uhmyl'nulsya Mesen. - Eshche chego ne hvatalo!
YA - ne al'ganec, no ya - vol'nyj chelovek.  YA zhivu v svoem sobstvennom dome  v
lesu i delayu, chto hochu, a ne to, chto mne prikazhut. YA postavlyayu der'moedov vo
vse okrestnye zamki! - poslednyuyu frazu on proiznes tak gordo, slovno soobshchal
mne po sekretu, chto yavlyaetsya sovetnikom kakogo-nibud' mestnogo  prezidenta -
kak minimum!
     YA ne uderzhalsya ot smeshka.
     - CHto ty im postavlyaesh'?
     - Ne "chto", a "kogo"! YA zhe skazal - der'moedov! Bez menya vse eti vazhnye
gospoda davno by propali... YA lovlyu greu i beu na bolote, zdes', nepodaleku.
Iz nih poluchayutsya horoshie der'moedy: eti tvari  prozhorlivy, i im  sovershenno
vse ravno, chto imenno zhrat'. Pri etom sami oni  ne  gadyat - tol'ko  zhireyut i
rastut... Znaesh' chto, Ronhul? YA voz'mu tebya na ohotu, zavtra zhe. Posmotrish',
kak ya  ih  lovlyu. Poluchish' udovol'stvie!  A potom poishchem tvoyu Bystruyu Tropu.
Idet?
     - Idet, - rasteryanno soglasilsya ya. I ostorozhno sprosil: - Slushaj, ya tak
i ne ponyal: chto za der'moedy takie? Zachem oni nuzhny?
     Mesen zarazitel'no rashohotalsya.
     - "Zachem oni nuzhny" - eto nado zhe! |kij ty neponyatlivyj, Ronhul!  A eshche
demon... CHtoby zhrat' der'mo, razumeetsya. Dolzhen zhe ego kto-to zhrat'...
     - Vot  etogo  ya i ne ponimayu, - rasteryanno priznalsya ya, - pochemu kto-to
dolzhen zhrat' der'mo?
     - Nu a kuda ego devat'? - udivilsya on.
     - Kak eto - kuda? - Neskol'ko sekund ya hlopal glazami, a potom prochital
svoemu  novomu  priyatelyu  kratkuyu,  no  emkuyu  lekciyu  o  kanalizaciyah.  Moe
vystuplenie privelo ego v zameshatel'stvo.
     -  Ty chto!? -  nakonec  vymolvil  on.  - Nu, skazanul! Kak eto mozhno  -
zaryvat' der'mo v zemlyu? Tam zhe Urgi zhivut! A oni ne lyubyat chuzhoe der'mo. |to
ved' Urgi prikazali, chtoby der'mo nikogda ne lezhalo ni na poverhnosti zemli,
ni  na dne  vodoemov,  ni  dazhe  v bolotah.  A  Soh  za  etim  ochen'  strogo
prismatrivayut. Oni voobshche-to muzhiki ne zlye, no za takoe ubivayut na meste!
     - CHto, Soh ne razreshayut lyudyam hodit' v  tualet?  - Okonchatel'no obaldel
ya.
     - Da net, pochemu... Razreshayut. |to ved' takoe delo, chto ne zapretish'...
Oni  tol'ko sledyat, chtoby der'mo ne oskvernyalo  zemlyu. V  svoj gorshok kazhdyj
mozhet  delat'  chto  dushe  ugodno. No  potom bud'  dobr,  skormi  eto  svoemu
der'moedu - i chtoby ni kroshki ne upalo na zemlyu... Vot po maloj nuzhde mozhesh'
hodit' gde hochesh'.
     -  Tak  demokratichno! - rashohotalsya ya. - Nu i  problemy u vas, rebyata!
YA-to dumal, chto eti Soh -  krutye kolduny, a oni  -  prosto smotryat kto kuda
gadit...
     - Zrya ty tak, Ronhul. Oni ochen' mogushchestvennye, - strogo skazal  Mesen.
- Ne gnevi sud'bu, a ne to narvesh'sya na Hinfu nochnoj poroj!
     - A ya uzhe odnazhdy narvalsya, - gordo skazal ya.
     - I chto? - obaldel Mesen.
     - A nichego osobennogo. On umer.
     Na  ego  lice  poyavilos'  vyrazhenie  otkrovennogo  nedoveriya.  YA  pozhal
plechami.
     -  Sprosi u kogo-nibud'  iz  taonkrahtovoj  dvorni,  kogda privezesh' im
ocherednuyu partiyu der'moedov!
     -  Nu da,  ty  zhe  demon...  - teper' Mesen  smotrel  na menya  s  yavnym
opaseniem.
     - Mezhdu prochim,  ya ego ne ubival, - chestno skazal ya. - YA prosto spal. A
on  pytalsya menya ubit'.  CHto emu udalos'  - tak eto razbudit' menya, a  potom
tiho skonchat'sya v izgolov'e moej posteli.
     - Nu  dela! - rasteryanno skazal Mesen. Mne pokazalos', chto on uzhasno ne
hochet  mne verit', no u nego nichego  ne poluchaetsya. - Vyhodit, s toboj luchshe
ne ssorit'sya. Nu da ya i ne sobiralsya...
     - Vot i horosho, - primiritel'no ulybnulsya ya, - ne lyublyu ssorit'sya.
     -  Smotrya s kem, - uhmyl'nulsya Mesen. - Vot s razbojnikami ssorit'sya  -
odno udovol'stvie! Oni sovsem ne umeyut drat'sya.
     - Kak  zhe tak?  - udivilsya ya.  -  Oni zhe  razbojniki. Draka - eto zhe ih
hleb!
     -  Da  kakoe  tam... Oni  prosto beglye slugi  al'gancev. Ty zhe  videl,
nebos',  kakie u nih slugi, - snishoditel'no skazal on.  - A u  etih hvatilo
uma dat' deru. Odnim prispichilo nosit' beluyu odezhdu, drugie provorovalis' na
kuhne i ispugalis',  chto ih posadyat  v  cakku,  tret'im prosto  stalo skuchno
sidet'  za  ogradoj...  A  v  lesu im  horosho.  Zdes' dazhe poslednij  bolvan
prokormitsya. Bolotnaya umala rastet kruglyj god - hot'  i melkaya, da vkusnaya.
I stada lityaxvii povsyudu  brodyat, a  takogo
neuklyuzhego zverya dazhe  bezrukij podstrelit. I ni  odnogo  al'ganca - chem  ne
zhituha!
     - A chto, razve ih ne lovyat, etih razbojnikov?
     -  Da komu oni  nuzhny! Ih  byvshim  hozyaevam plevat', skol'ko  nikchemnyh
bolvanov brodit po zamku: neskol'ko  soten,  ili  neskol'ko soten bez odnogo
desyatka...  Zrya  oni tak, konechno.  Perelovili by svoih krasavcev - zhit'ya ot
nih net!
     - Ponyatno, - kivnul ya. - A chego ty s nimi ne podelil?
     - Tak u  nih zhe pochti net der'moedov,  -  on hlopnul rukoj  po kolenu i
rashohotalsya. - Tol'ko v odnoj bande i est': oni ego kak-to s soboj so dvora
smanili,  molodcy! Krutye rebyata: vse v sirenevom -  Taonkraht by ih  golymi
rukami  zadushil, esli  by  uvidel... A ostal'nym prihoditsya  skladyvat' svoe
der'mo v meshki i  taskat' za soboj do luchshih vremen. Ponachalu oni  probovali
gadit' gde popalo,  no posle togo, kak v les prishli Hinfa i izveli neskol'ko
desyatkov  nemytyh zasrancev,  do  vseh  doshlo, chto  s takimi veshchami luchshe ne
shutit'... A u  menya  der'moedov polnym-polno: ya zhe ih lovlyu! Vot  oni gubu i
raskatali.  Vse  vremya  pytayutsya  stashchit'   hot'  odnogo  plohon'kogo  greu:
lovit'-to  ih eti  bolvany ne umeyut,  dlya ohoty  osobaya  smekalka nuzhna. A ya
reshil, chto besplatno u menya nikto nichego ne poluchit!
     YA ozadachenno pokachal golovoj. Vsya eta  istoriya s der'moedami sovershenno
ne ukladyvalas' v ramki moih predstavlenij o chelovecheskoj zhizni. Da uzh, nu i
problemy u nekotoryh...
     - A vot sejchas i posmotrish', kak ya razvlekayus', - veselo skazal  Mesen.
- Vezuchij ty, odnako, Ronhul!
     - CHto ty imeesh' v vidu? - perepoloshilsya ya.
     - Von tam v kustah zasada, - zhizneradostno  ob®yasnil mesen. - |ti durni
dumayut, chto oni horosho spryatalis'!
     Pro sebya ya podumal, chto na moj vkus "durni" spryatalis' neploho: lichno ya
do sih por nikogo ne zametil. Svist  letyashchego drotika  tut zhe polozhil  konec
moim somneniyam. Vprochem, nemudrenoe metatel'noe  oruzhie vonzilos' v zemlyu  v
neskol'kih shagah ot telegi.
     - Nichego ne umeyut, kosorukie! Nu sejchas my im zadadim zharu! Joh! Unlah!
- Mesen odnim molnienosnym dvizheniem raspryag svoego "svinozajca". - CHuzhie! -
Povelitel'no skazal on, ukazyvaya na gustye zarosli kustov vperedi.
     Ogromnyj  nepovorotlivyj zver' pereshel  na kakoj-to  neopisuemyj galop.
CHerez neskol'ko sekund  on vlomilsya v kustarnik. Ottuda nemedlenno razdalis'
otchayannye vopli. Mesen uhmyl'nulsya, sprygnul s  telegi i ustremilsya vsled za
svoim domashnim lyubimcem, ustrashayushche razmahivaya zdorovennoj dubinoj - ya tak i
ne zametil, kak ona  okazalas' v ego rukah. Ne uspel ya i  glazom morgnut', a
on uzhe vytaskival iz kustov dvuh otchayanno soprotivlyayushchihsya i gromko vizzhashchih
tipov,  pestrye lohmot'ya kotoryh byli do  boli pohozhi na somnitel'nye naryady
taonkrahtovyh slug.  Odnogo  Mesen srazu zhe  ogrel svoej koshmarnoj  dubinoj,
drugoj,  golovu kotorogo ukrashal ne to shlem, ne to  prichudlivoj formy nochnoj
gorshok, kak-to  umudrilsya  vyrvat'sya i dazhe probezhal  neskol'ko shagov. Mesen
nastig  ego odnim pryzhkom  i so vsego razmaha opustil na  ego  golovnoj ubor
svoe groznoe oruzhie. Paren' hlopnulsya na zemlyu, prodolzhaya  vopit' i rugat'sya
- tut emu yavno  ne hvatalo intellekta: do menya doletalo isklyuchitel'no  slovo
"zhopa"  v samyh raznyh padezhah.  Iz  kustov,  tem  vremenem,  vyskochili  eshche
neskol'ko  razbojnikov.  YA  srazu  zametil, chto sredi  nih  byla  zhenshchina  -
vysokaya, ochen' hudaya, chto-to bez umolku vereshchashchaya. Ona  pokazalas' mne samoj
besstrashnoj - ili  samoj nevmenyaemoj -  iz nih,  poskol'ku srazu  poperla na
Mesena, kidaya  v  nego  drotiki,  puchok  kotoryh  szhimala odnoj  ruke. Samoe
udivitel'noe, chto ona  umudrilas' promahnut'sya dazhe s rasstoyaniya dvuh shagov!
Delo konchilos'  tem,  chto  Mesen  ogrel  ee  dubinoj  -  mne pokazalos', chto
vpolsily: ona buhnulas' na  zemlyu, no yavno ne slishkom postradala.  Poslednim
iz  kustov vyshel  "svinozayac".  K  moemu  bezmernomu uzhasu,  on  vyalo  zheval
okrovavlennyj prodolgovatyj  predmet,  kotoryj okazalsya  chelovecheskoj rukoj.
Zver'  oglyadelsya  po  storonam i  napravilsya k lezhashchim  na zemle lyudyam. On s
yavnym   udovol'stviem  proshelsya  po  telu  otchayanno  vizzhashchej  zhenshchiny,  ona
zadergalas'  i  zatihla -  ne to umerla,  ne  to  prosto  poteryala soznanie.
Ostal'nye  razbojniki  okonchatel'no  zapanikovali  i  brosilis'  v  begstvo.
Koshmarnyj "svinozayac" tem vremenem s naslazhdeniem toptal eshche odno lezhashchee na
zemle  telo. Paren' s gorshkom na golove otchayanno pytalsya podnyat'sya na  nogi.
Mesen neozhidanno proniksya  k nemu sochuvstviem: legko, kak rebenka podnyal ego
za  shivorot,  odnim  provornym  dvizheniem obsharil ego karmany, nichego tam ne
nashel i ukoriznenno pokachal golovoj, potom izvlek iz-za  poyasa svoej  zhertvy
svyazku drotikov, nebrezhnym, no  udivitel'no lovkim dvizheniem zashvyrnul ih  v
telegu - drotiki  shmyaknulis' v neskol'kih  santimetrah ot moej levoj stupni.
Zakonchiv obysk, Mesen postavil parnya na nogi i legon'ko podtolknul v spinu.
     - Begi, durak, a to umresh'! - s zametnym sochuvstviem skazal on.
     Goremychnyj   razbojnik   staratel'no   vypolnil   ego   instrukciyu:  na
polusognutyh nogah pripustil vsled za svoimi  tovarishchami. Mesen odobritel'no
kivnul i lenivo pozval svoe ruchnoe chudovishche.
     - Vse, Kuptik, idi syuda. Uspokojsya, chuzhie ushli.
     Zver'  tut  zhe poslushno prekratil  toptat'  krovavuyu  massu, v  kotoruyu
prevratilos' telo nezadachlivogo razbojnika,  podoshel k  hozyainu i  podstavil
emu svoyu ushastuyu golovu, trebuya zasluzhennoj laski.
     -  Ty moj  umnik,  -  Mesen  pochesal  ego za  uhom. -  Molodec,  horosho
porabotal.
     - Da uzh, - rasteryanno podtverdil ya.
     - Nu kak, tebe ponravilos', Ronhul? - Mesen  lukavo prishchuril svoi uzkie
glaza.
     - Na ih meste,  ya  by obhodil tebya storonoj, - priznal ya. - Ili eti eshche
ne znali, kto ty takoj?
     -  Da znali oni, znali, - otmahnulsya  on, -  prosto eti durachki tut  zhe
zabyvayut, chto s  nimi sluchilos'.  Uveren,  uzhe zavtra oni budut gadat': kuda
podevalis'  ih  priyateli,  a poslezavtra dazhe ne vspomnyat,  chto  u nih  byli
kakie-to priyateli, kotoryh bol'she net...
     - CHto, pravda zabyvayut? - izumilsya ya.
     - A  to! S drugoj  storony, esli by  oni vse pomnili, ih  zhizn' byla by
sovsem hrenovoj,  - rassuditel'no zametil  Mesen.  On  podoshel k zatoptannoj
zhenshchine,  delovito  obsharil  ee  nepodvizhnoe telo,  iz®yal  eshche  odnu  svyazku
drotikov i bol'shoj nozh neopisuemo topornoj raboty. - V hozyajstve prigoditsya,
- soobshchil on. I  dobavil, vozvrashchayas' k tol'ko  chto prervannomu razgovoru: -
Kogda u tebya takaya hrenovaya zhizn', luchshe zabyvat' kak mozhno bol'she!
     - Tebe ih zhal'? -  neuverenno  sprosil ya.  - Togda zachem ty tak kruto s
nimi oboshelsya?
     - Dokuchayut, - korotko ob®yasnil on. Nemnogo podumal i reshitel'no skazal:
- Net,  Ronhul, mne  ih ne zhal'. Eshche chego ne hvatalo! Prosto  ya rad, chto sam
takim ne rodilsya. Skol'ko zhivu na svete - stol'ko raduyus'.  Moya mat' byla iz
kasty Hanaraxviii,  a otec... kto ego znaet!
Mat' govorila, chto kakoj-to sharhi  iz Klohda. Dumayu, tak ono i bylo. Povezlo
dure! Nu a mne-to kak povezlo...
     YA ne  stal uglublyat'sya v  debri neznakomyh  terminov:  esli chestno, mne
bylo gluboko plevat' i na genealogicheskoe drevo svoego novogo priyatelya, i na
vsyakie tam nevrazumitel'nye  "sharhi", "klohdy" i "hanary". Krovavaya maznya na
temnoj trave  ne  davala mne sosredotochit'sya na processe poznaniya.  Vprochem,
Mesen mne po-prezhnemu vpolne nravilsya, a rasprava s neschastnymi razbojnikami
vnushala  uverennost', chto etot  dyadya vpolne sposoben ogradit'  menya  ot vseh
nepriyatnostej, kotorye zhdut odinokogo putnika v neznakomyh lesah. Bol'she mne
nichego i ne trebovalos' - krome zagadochnoj  Bystroj Tropy, kotoruyu on obeshchal
dlya menya poiskat'...
     Mesen  netoroplivo  zapryag  svoe  krovozhadnoe  chudovishche  v  telegu.   YA
vnutrenne sodrognulsya ottogo, chto byl vynuzhden nahodit'sya v neposredstvennoj
blizosti  ot  etogo  plotoyadnogo  begemota  s  obmanchivo nelepoj  vneshnost'yu
kakogo-nibud' mul'tyashnogo  geroya, no  vzyal  sebya v ruki  -  "ne  do  isterik
sejchas, baryshni!" - i sdelal  vid,  chto mne absolyutno po figu, kto tam tyanet
etu telegu  - lish'  by  peshkom  ne hodit'. Mesen, k schast'yu, ne zametil moej
vnutrennej  bor'by,  uselsya  ryadom so  mnoj,  obodryayushche  pohlopal  koshmarnoe
sozdanie mestnoj prirody po zhirnoj zadnice, i my otpravilis' dal'she.
     Priblizhalsya vecher: v lesu bystro  sgushchalis' sumerki.  Pochva stanovilas'
vse  bolee  vyazkoj,  kolesa  telegi  to  i   delo  uvyazali,  i  "svinozajcu"
prihodilos'  delat' oshchutimye usiliya, chtoby tashchit' ee dal'she.  YA otmetil, chto
zdes'  net  ni  muh, ni komarov,  ni  ih ekvivalentov,  i eto  byl  priyatnyj
syurpriz. Vskore my pod®ehali k vysokoj ograde, spletennoj iz kakih-to tonkih
drevesnyh stvolov - vprochem, sie sooruzhenie proizvodilo vpechatlenie prochnogo
i vpolne nadezhnogo.
     - Priehali, -  gordo  skazal moj sputnik, - eto moj dom, Ronhul. Sejchas
poveselimsya!
     - CHto, eshche odna zasada? - ponimayushche sprosil ya. - Opyat' razbojniki?
     -  Da  net, kakaya  tam  zasada!  ZHrat'  budem.  Ne  znayu,  kak ty, a  ya
progolodalsya.
     Dvor za  zaborom okazalsya prostornym  i poryadkom zapushchennym: to tut, to
tam  rosli  puchki strannoj  izzhelta-blednoj travy,  povsyudu valyalis' obryvki
verevki  i starye  tryapki, pod vysokim krivym  derevom,  useyannym  ogromnymi
belymi,  otchayanno krasivymi cvetami, stoyali latanye sapogi. Ryadom s sapogami
toptalos'  sovershenno  goloe,  neveroyatno  urodlivoe   sushchestvo,   otdalenno
napominayushchee cheloveka. U  nego  byla  temnaya  kozha  cveta  haki,  gladkaya  i
blestyashchaya,  slovno  ee  smazali maslom. Telo  kazalos'  nevysokim, no  ochen'
massivnym, s  shirochennoj  grudnoj  kletkoj, ruki  sushchestva  pochti  dostigali
zemli, a nogi byli neproporcional'no  korotkimi, tolstymi i  krivymi, sovsem
kak  u  poloumnogo  taonkrahtova skotnika.  Lico sushchestva  dazhe  nel'zya bylo
nazvat' topornoj  rabotoj: topor - slishkom yuvelirnyj instrument, chtoby s ego
pomoshch'yu sozdali TAKOE! Skoree uzh  tut porabotal eskavator:  vykopal dve  yamy
dlya glaz, eshche odnu dlya - rta, a izlishki ssypal v centre lica, blagodarya chemu
sushchestvo obzavelos'  bol'shim, no  sovershenno ploskim  nosom. |tot  krasavchik
izdaval tihie zvuki, pohozhie na  udovletvorennoe vorchanie.  Kazhetsya, on  byl
nam rad.
     -  Kto  eto?  -  Tiho  sprosil   ya.  Boyus',   moj  golos  sorvalsya   na
nepozvolitel'no vysokie noty. Mesen nasmeshlivo pokachal golovoj,
     - Kto, kto... Nu ne zhena zhe! Der'moed moj - razve ne vidno?
     - A ya eshche nikogda ih ne videl, - neschastnym golosom skazal ya.
     - Nu i dela! - udivilsya Mesen.
     - YA byl u Taonkrahta vsego dva dnya. A u Urgov - neskol'ko chasov...
     - Da  nu tebya!  Zachem Urgam-to der'moedy? - Ispuganno  skazal on.  - Ne
gnevi sud'bu, Ronhul! Nu i yazyk u tebya...
     - YAzyk kak yazyk, - vzdohnul ya. - Slushaj, a on - chelovek?
     -  On  - der'moed, - avtoritetno  ob®yasnil  Mesen. - A  poka  ya ego  ne
pojmal, on byl bolotnym beu.
     - Znachit, ne chelovek, - s neponyatnym mne samomu oblegcheniem zaklyuchil ya.
     - Ty uzhe  nalyubovalsya? - vezhlivo osvedomilsya on. - Poshli zhrat', Ronhul.
A to ya odin pojdu, a ty osmatrivajsya.
     -  Luchshe ya pojdu s  toboj, -  vzdohnul ya.  - Budem  schitat',  chto ya uzhe
nalyubovalsya...
     V  glubine  dvora  stoyal  nebol'shoj  odnoetazhnyj domik s zhizneradostnoj
ostrokonechnoj kryshej i  malen'kimi okoshkami. Ego  steny  byli uvity tolstymi
chernymi steblyami kakih-to v'yushchihsya rastenij,  kotorye ya ne  mog otozhdestvit'
ni s  lianoj, ni s  lozoj: pochti  bez  list'ev, no useyannye  mnogochislennymi
krasnymi  cvetami.  Domik  proizvel na  menya  horoshee  vpechatlenie:  on  byl
obsharpannym, no uyutnym, kak staraya dacha, hozyaeva kotoroj predpochitayut chestno
otdyhat' na prirode, a  ne  zanimat'sya beskonechnym  remontom.  Vnutri  caril
tipichnyj holostyackij besporyadok. Posredi bol'shoj komnaty stoyal dlinnyj uzkij
stol  na koroten'kih nozhkah.  Vozle stola primostilos' takoe zhe nizkoe lozhe,
pokrytoe ryzhej shkuroj  kakogo-to ogromnogo zhestkosherstnogo  zverya.  Naprotiv
lozha, s drugoj  storony  stola  - shirokaya derevyannaya  skam'ya,  tozhe  ukrytaya
mehovoj podstilkoj. V  glubine  komnaty  stoyal sunduk, takoj ogromnyj, chto v
nem vpolne mozhno bylo poselit'sya: v svoe vremya mne dovodilos' zhit' i v bolee
tesnyh pomeshcheniyah! Povsyudu valyalsya kakoj-to hlam, cennyj i ne ochen', no menya
nikogda  ne  smushchal  besporyadok v  chuzhih  zhilishchah -  tak dazhe  luchshe:  srazu
chuvstvuesh'  sebya svobodnee,  chem  v steril'nyh gostinyh, bol'she  pohozhih  na
muzei mebeli. Mesen oglyadelsya po storonam, proshelsya po  komnate,  to i  delo
pinaya nogami svoe dobro - yavno chto-to iskal. Nakonec on izvlek iz-pod skam'i
bol'shuyu svechu, kuda-to vyshel i cherez mgnovenie vernulsya - teper' svecha v ego
rukah gorela  yarkim  krasnovatym  plamenem.  On torzhestvenno  vodruzil ee  v
centre stola.
     -  A  eto "pravil'nyj  ogon'", ili  kak? -  opaslivo sprosil ya.  - A to
Taonkraht mne  govoril, chto est'  takoj ogon',  kotoryj  lishaet pamyati... Ne
hotelos' by razdelit' pechal'nuyu uchast' etih vashih zabyvchivyh razbojnikov!
     - YA chto, pohozh na idiota? - vozmutilsya Mesen. - |to obyknovennyj ogon'.
YA sam ego razvodil. On prinosit tol'ko  svet i teplo -  i nichego bol'she. Moj
ogon' ne dast tebe novyh znanij, kak ogon' Urgov,  no i durakom  ne stanesh',
ne bojsya.
     YA  ispytuyushche posmotrel  na Mesena.  On  dejstvitel'no  ne byl pohozh  na
idiota. CHestno govorya, on proizvodil vpechatlenie samogo normal'nogo cheloveka
v etom mire, tak chto ya rasslabilsya.
     - Sadis'. Ili lozhis', esli hochesh' povalyat'sya. Ne stesnyajsya!  Na kuhnyu ya
tebya vse ravno ne pushchu: ne lyublyu, kogda mne meshayut hozyajnichat', - dobrodushno
skazal Mesen.
     YA  s udovol'stviem prinyal ego predlozhenie i  vytyanulsya na  ryzhej shkure.
Nogi, utomlennye dolgoj progulkoj,  a potom eshche i vynuzhdennoj nepodvizhnost'yu
vo vremya poezdki v telege, tut  zhe prinyalis'  ob®yasnyat' mne, chto  ya  ploho s
nimi  obrashchayus'. Vprochem, cherez neskol'ko minut ih vozmushchenie prevratilos' v
priyatnuyu  tyazhest',  ya  okonchatel'no  rasslabilsya  i  chut' bylo  ne zadremal.
Zadremat' mne ne dal Mesen. On vernulsya - bol'shoj, shumnyj, dovol'nyj soboj i
zhizn'yu  - vodruzil na  stol  neveroyatnyh razmerov blyudo  s ogromnymi kuskami
zharenogo  myasa.  Aromat,  ishodivshij ot blyuda,  kruzhil  golovu  i  zastavlyal
zheludok  boleznenno szhimat'sya  ot sladkih  predchuvstvij:  to  li  moj  novyj
priyatel' byl obaldennym povarom, to li ya tak progolodalsya.
     Za  edoj  my  molchali.  Sobstvenno  govorya, u  Mesena  prosto  ne  bylo
vozmozhnosti govorit': on el  s takoj neveroyatnoj  skorost'yu i stol' glubokoj
koncentraciej, slovno pogloshchenie pishchi  bylo svoego roda boevym iskusstvom, v
kotorom  on dostig  nevidannyh vysot.  YA  vsyu  zhizn' byl  ne durak  pozhrat',
osobenno posle dolgoj  progulki na svezhem vozduhe, no ryadom s etim dyadej moi
usiliya byli pochti nezametny. Vprochem, ya naelsya do sostoyaniya anabioza: ponyal,
chto prosto ne smogu vstat' iz-za stola, i voobshche nichego ne smogu - nikogda.
     - Joh!  Horosho  poveselilis', - nakonec  vymolvil Mesen, otvalivayas' ot
opustevshego blyuda i utiraya pot  s raskrasnevshegosya lica. Posmotrel na menya i
umililsya: - |k tebya smorilo! Ladno uzh, dryhni zdes'!
     - A ty? - vyalo sprosil ya.
     -  A  u menya  est' horoshee  lozhe  na  kuhne. Zaodno,  prismotryu,  chtoby
der'moed tuda ne zabralsya...
     - A chto, byvaet? - YA ne uderzhalsya ot krivoj ulybki.
     -  Odin raz bylo,  - mrachno  skazal Mesen.  - Sozhral  vse moi  pripasy,
kovrik, skatert' i dva tabureta,  svoloch'... YA ego tut zhe prodal, konechno, i
zavel novogo - a tolku-to! Ubytki byli bol'shie... Ladno, ya poshel. Zavtra eshche
nagovorimsya.
     YA polozhil  pod  golovu odeyalo, podarennoe  Urgom, i zasnul  prezhde, chem
hozyain  doma  zadul  svechu  -  vot  eto,  ya  ponimayu,  narkoz!  Uzhin  Mesena
podejstvoval na  menya gorazdo sokrushitel'nee,  chem daveshnyaya popytka  utopit'
svoi  bedy  v taonkrahtovom  pojle: na kakoe-to vremya  ya  stal chelovekom bez
problem  -  prosto  kuskom  sytoj,  dovol'noj  spyashchej  ploti,  i  eto   bylo
voshititel'no...
     Mesen podnyal menya na rassvete. On  byl bodr i svezh i zhazhdal otpravit'sya
na ohotu - nepremenno  v moem obshchestve. Poslat' ego podal'she ya,  razumeetsya,
ne mog: ego obeshchanie poiskat' dlya menya Bystruyu Tropu svyazalo menya po rukam i
nogam. |to  bylo chertovski nepriyatno: ni  tebe  vozmutit'sya,  ni tebe kofe v
postel' potrebovat'  - kakoj uzh tut kofe!  Prishlos'  ogranichit'sya umyvaniem.
Nikakoj vannoj komnaty  tut, ponyatnoe  delo, ne bylo,  tak  chto ya predavalsya
vodnym  proceduram  vo dvore,  gde  obnaruzhilas'  bochka  s  holodnoj  vodoj,
prozrachnoj,  kak sleza cheloveka-nevidimki. Moi stradaniya  byli voznagrazhdeny
eshche pri  zhizni: vo-pervyh,  umyvshis'. ya pochuvstvoval sebya tak, slovno tol'ko
chto  na  holyavu  razzhilsya novym telom,  kotoroe  vsyu zhizn'  delalo  utrennyuyu
zaryadku,  ispovedovalo razdel'noe  pitanie po  Breggu,  nikogda  ne  kurilo,
lozhilos'  spat' na zakate, podnimalos' s petuhami i  ispolnyalo eshche neskol'ko
dyuzhin utomitel'nyh  ritualov, prodlevayushchih zhizn' v srednem na 15  sutok... A
vo-vtoryh, hozyain  doma  zhdal  menya za nakrytym  stolom, chtoby napoit' pochti
nastoyashchim chaem. Voobshche-to, eto byl  kakoj-to  zagadochnyj temno-krasnyj otvar
iz mestnoj  rastitel'nosti, no on proizvel na menya neizgladimoe vpechatlenie:
chertovski  vkusno!  |tu roskosh' sledovalo zakusyvat' svetlo-oranzhevym medom,
bol'shie  pochti ideal'no  kruglye komki kotorogo lezhali v ogromnom tazu.  Med
tozhe byl sovershenno izumitelen: ne takoj sladkij, kak znakomye mne versii, s
kislovatym privkusom lesnyh yagod i tonkim aromatom cvetov.
     - Joh! Poehali! - reshitel'no skazal  Mesen, kogda  ya pokonchil s tret'ej
kruzhkoj  ego  bozhestvennogo  utrennego  pojla.  -  Put' neblizkij,  a delo -
hlopotnoe.
     On  zapryag v telegu svoego  koshmarnogo "svinozajca", i my otpravilis' v
put'.
     -  Strashnyj  vse-taki  u tebya zver'!  - iskrenne  skazal ya,  pripominaya
vcherashnyuyu raspravu s  razbojnikami.  -  Takogo  v lesu  vstretit' - nevelika
radost'...
     - Kuptik, chto li?  Da nu  tebya,  Ronhul! |ti  zveri -  samye bezobidnye
sozdaniya!  Oni  boyatsya ne tol'ko  lyudej,  a voobshche vsego, chto dvizhetsya, dazhe
pitupovxix.    Prosto    ya   ego    horosho
vydressiroval. - veselo ob®yasnil on. - A chto delat', kogda takaya zhizn'?
     - A kto takie "pitupy"? - pointeresovalsya ya.
     - Pitupy -  eto  nash segodnyashnij obed  -  esli  povezet.  -  bezzabotno
otvetil Mesen. - Tolstye glupye pticy, kotorye s perepugu sami padayut v ruki
horoshemu ohotniku...
     -  Ne  govoryashchie,  chasom?  -  vstrevozhilsya  ya, vspomniv svoego priyatelya
Buruhi.
     -  Da nu tebya, tozhe  mne skazal! - Uhmyl'nulsya on. -  Govoryashchie  -  eto
tol'ko pticy  Be, drugih govoryashchih  ptic zdes'  net... Slushaj,  tak  ty chto,
voobshche nichego ne znaesh'?
     - Pochti nichego, - vzdohnul  ya. - Po  krajnej  mere, nichego takogo,  chto
moglo by mne zdes' prigodit'sya. Mozhet hot' ty menya prosvetish'?
     - A ya-to dumal, chto ty menya budesh' razvlekat', - ogorchilsya on. - Ladno,
davaj tak: snachala ty rasskazhesh', kak zhivut demony, a  na  obratnoj doroge ya
budu yazykom molot'. Soobshchu tebe vse, chto zahochesh'.
     - Ladno, - soglasilsya ya, - mogu i rasskazat'. Durnoe delo nehitroe!
     CHasa dva ya trepalsya, ne zakryvaya rot. Poluchilsya  etakij  dikij koktejl'
iz  vospominanij  detstva  i   poslednih  stranic  slavnoj  istorii  Tajnogo
Syska9.  |to zvuchalo  tak  nelepo, chto ya sam
sebe ne veril  - a ved' govoril  chistuyu pravdu, slovno poklyalsya na  Biblii s
utra  poran'she.  Mesen  slushal  menya, zataiv dyhanie.  Snachala on  to i delo
perebival  menya  nedoverchivymi  replikami  tipa  "vresh'  nebos'",   "nu,  ne
zalivaj!"  - no  potom sovershenno  dobrovol'no  prekratil  svoi kommentarii:
ochevidno, ponyal, chto TAKOE pridumat' nikomu ne pod silu. Nakonec moj benefis
podoshel  k  koncu:  telega ostanovilas':  pochva pod kolesami k etomu vremeni
stala uzhe  takoj  topkoj, chto dazhe moguchij "svinozayac"  ne smog  tashchit'  nas
dal'she.
     - Horosho ty rasskazyval, - mechtatel'no skazal  Mesen. - Znal by zaranee
- sam by demonom  rodilsya!  Nu da  chego  uzh teper'  zhalet':  delo sdelano...
Ladno, poshli. Poprobuyu tebya udivit'.
     YA podumal, chto luchshe by ne nado, no  promolchal: vse ravno ved'  udivit,
dazhe esli special'no  starat'sya ne budet... Mesen, tem vremenem,  dostal  iz
telegi  celuyu kuchu  hlama: snachala na  svet bozhij  byla  izvlechena  daveshnyaya
dubina, potom - kruglyj metallicheskij shlem,  pohozhij  na kazan dlya plova,  i
vethaya shapka iz tolstogo vojloka.  SHapku on tut zhe napyalil  na svoyu kudryavuyu
golovu,  sverhu vodruzil  "kazan"  - vid  u  nego  pri  etom stal sovershenno
idiotskim! Naposledok on vyvalil na travu ogromnye sapogi, stol' urodlivye i
besformennye, chto ya ih pochti ispugalsya.
     - Naden', - velikodushno  predlozhil on, - u  tebya von  kakaya krasota  na
nogah. Ne uberezhesh'. |to zhe boloto!
     YA vse vzvesil i  ponyal,  chto on  prav. Moi mokasiny byli mne dorogi  ne
tol'ko kak  pamyat' o  dome: ni  letat', ni, tem bolee,  hodit' bosikom  ya ne
umeyu. YA bystro pereobulsya, udivlyayas'  tomu, chto ne pomestilsya v odin iz etih
chudovishchnyh sapog  celikom, i  my  zanyalis' peshej  hod'boj po bolotu.  Sdelav
neskol'ko  shagov,  ya ponyal,  chto moj priyatel' okazal  mne neocenimuyu uslugu:
nogi  uvyazali  pochti po  shchikolotku. YA  zametil,  chto  u samogo  Mesena  byla
sovershenno osobaya -  nelepaya,  no ideal'no  podhodyashchaya  dlya  dannyh  uslovij
pohodka: on shel  korotkimi shagami, vysoko podnimaya  nogi, chut' li ne kasayas'
kolenyami podborodka,  no  ochen' bystro,  tak  chto kakim-to  chudom ne uspeval
uvyaznut'. Sozdavalos' vpechatlenie, chto on  vesit  raz  v pyat' men'she, chem ya,
tak  chto  zemnoe  prityazhenie  ne  ochen'-to  nad  nim  vlastno. YA  poproboval
skopirovat' ego maneru hod'by - ne mogu skazat',  chto ochen' udachno, no cherez
nekotoroe vremya ya zametil, chto nogi provalivayutsya uzhe ne stol' gluboko.
     -  A  teper'  stop!  -  zhizneradostno  skomandoval  Mesen.  YA  poslushno
ostanovilsya.
     - CHto, prishli?
     On kivnul i ukazal pal'cem vpered.
     - Vidish' kochki?  Vot pod  kochkami  oni i  sidyat. Horoshie vzroslye greu,
hudye i  golodnye -  iz takih  poluchayutsya  samye luchshie  der'moedy! Beu tozhe
nichego, no  ih snachala nado dressirovat': ochen' uzh glupye, vse norovyat zemli
nazhrat'sya,  a potom  ot der'ma  nos  vorotyat.  Vprochem,  dlya sebya  ya  vsegda
ostavlyayu beu: ih gorazdo men'she, poetomu mne vse zaviduyut...
     - Eshche by, - s sarkazmom skazal ya, - kak takomu ne pozavidovat'!
     Mesesn s entuziazmom  zakival. On absolyutno ne ulovil moej ironii - ono
i k luchshemu!
     - I kak ty ih budesh' lovit'? - S lyubopytstvom sprosil ya .
     - Sejchas uvidish'...  Tol'ko derzhis' v storone i pomalkivaj:  u tebya  zhe
net shlema...
     - A eto obyazatel'no? - vstrevozhilsya ya.
     - Kak  tebe  skazat'... V  obshchem-to, sovershenno  neobyazatel'no  -  esli
tol'ko ty ne sobiraesh'sya poohotit'sya na greu.
     Lyubezno podariv mne sie ob®yasnenie, Mesen - ya glazam svoim  ne poveril!
- prinyalsya  lupit' dubinoj po svoemu shlemu - ne snimaya ego  s golovy, mozhete
sebe predstavit'! On vyderzhival kakoj-to svoeobraznyj ritm,  ot kotorogo mne
stalo ne po sebe: pochemu-to  nachalo podtashnivat', da i golova tut zhe zanyla,
slovno ko mne vernulos' davno pozabytoe pohmel'e  - skol'ko  mozhno-to?!  Sam
Mesen,  sudya  po  vsemu,  chuvstvoval  sebya  prosto  velikolepno:  on  eshche  i
pritancovyvat' nachal, tak uvleksya!
     Blizhajshaya k  nam kochka,  tem vremenem,  zashevelilas'. Tol'ko  sejchas  ya
ponyal, chto na nej  sidelo troe sushchestv, ochen' pohozhih na der'moeda, kotorogo
ya videl  vchera vo dvore u Mesena - pravda, oni byli povyshe i gorazdo ton'she.
Greu, kak  on ih  velichal, byli golye, bezvolosye, s  blestyashchej kozhej  cveta
haki,   oni  slivalis'  s  temnym   mokrym   gruntom  i   takoj   zhe  temnoj
rastitel'nost'yu  -  neudivitel'no,  chto  ya ne  srazu  ih  uglyadel. "Mimikriya
nazyvaetsya", - nasmeshlivo podumal ya i vnutrenne sodrognulsya, poskol'ku vdrug
osoznal,  kakaya  neveroyatnaya, nepreodolimaya  propast' otdelyaet menya  ot togo
mal'chika,  kotoryj  kogda-to  uznal eto mudrenoe  slovo  v srednej shkole, na
uroke zoologii, po kotoroj u nego vsegda  byli pyaterki  - da uzh, vot  eto, ya
ponimayu, dostizhenie...
     Greu, tem vremenem, netoroplivo  breli navstrechu Mesenu. YA zametil, chto
v svoih tonkih, svisayushchih  pochti do zemli, rukah oni  szhimali  dubinki  - ne
takie  ogromnye, kak  u moego  priyatelya,  no  vse-taki  vpolne vnushitel'nye.
Vprochem,  sud'ba  Mesena  ne vyzyvala u menya ni malejshej trevogi:  ya otlichno
pomnil podrobnosti "velikoj bitvy" s razbojnikami, a eti neschastnye bolotnye
zhiteli s dlinnymi toshchimi telami i pauch'imi konechnostyami vyglyadeli kuda bolee
zhalkimi i bespomoshchnymi, chem nashi vcherashnie  nedobrozhelateli. Oni byli pohozhi
na  bol'nyh obez'yan:  takie zhe  chelovekoobraznye i dlinnorukie,  no pri etom
naproch' lishennye obez'yan'ej zhizneradostnosti i  tyazheloj, no moshchnoj prirodnoj
energii, kotoroj obladayut tol'ko zveri, ne isporchennye dlitel'nym obshcheniem s
chelovekom i inogda  - godovalye deti, vyrosshie na prirode. A greu pokazalis'
mne  vyalymi  i  apatichnymi,  kak  starye  obitateli obednevshego zaholustnogo
zooparka.
     Nakonec, odin iz nih  dobrel do Mesena i neskol'ko raz ogrel ego  svoej
dubinoj  po golove.  Udar  byl  ne  slishkom sil'nym,  hotya  dlya  golovy,  ne
zashchishchennoj shlemom, takie ispytaniya yavno protivopokazany. CHto kasaetsya Mesena
-  on i brov'yu ne  povel, a  otvetil  svoemu opponentu  polnoj  vzaimnost'yu:
pustil v hod svoe groznoe oruzhie. Greu tut zhe svalilsya k nogam pobeditelya. K
moemu  velichajshemu  izumleniyu,  ego tovarishchi  ne  pustilis'  nautek. Oni  po
ocheredi podoshli  k Mesenu i  obmenyalis'  s nim nekotorym kolichestvom udarov.
CHerez minutu  na zemle  valyalis' tri  nepodvizhnyh tela,  a Mesen s dovol'noj
ulybkoj povernulsya ko mne.
     -  Joh!  Unlah!  Vot tak  ya lovlyu greu! -  gordo skazal  on - nu  pryamo
Gerakl, tol'ko chto odolevshij Gidru!
     - Kruto, - uvazhitel'no skazal ya. I taktichno pointeresovalsya: - A pochemu
ty pozvolil im bit' tebya po golove? Ty zhe legko mog uvernut'sya!
     - Ha! Konechno mog, - soglasilsya on. - No v tom-to i vsya hitrost', chtoby
ne uvorachivat'sya ot ih udarov - esli hochesh' dobyt' bol'she odnogo greu zaraz.
Esli by ya uvernulsya ot pervogo greu, ego priyateli tut zhe udrali by obratno v
boloto. A  tak oni videli, chto my  s  ih sorodichem  beseduem,  znachit  vse v
poryadke...
     "Beseduete"?!  - izumilsya ya. - A mne pokazalos',  vy prosto lupili drug
druga dubinami po golove.
     - Ty ne  poverish', Ronhul, no takim sposobom oni razgovarivayut! - Mesen
odaril  menya  snishoditel'noj  ulybkoj,  obnazhiv  zheltye,  no krepkie  zuby,
zaostrennye,  kak u zverya. - I  ya  znayu ih yazyk. U  greu ne slishkom  sil'nyj
udar,  i  oni  nemnogoslovny,  poetomu  ih  vpolne  ustraivaet  takoj sposob
obshcheniya. No dolgij  razgovor s nimi malo kto vyderzhit! Dumaesh',  zachem  by ya
stal nadevat' na golovu etu tyazhelennuyu dryan'? YA i shapki-to  ne lyublyu nosit':
golove tesno...
     - I o chem vy govorili? - rasteryanno pointeresovalsya ya.
     -  Greu  pozdorovalsya,  a  potom   sprosil  menya,  chego  mne  nuzhno,  -
nevozmutimo ob®yasnil  Mesen. -  A  ya chestno skazal emu,  chto prishel za  nim,
chtoby otvesti  ego  tuda, gde mnogo  edy -  dal'she  on ne  smog slushat', kak
vidish'. S ostal'nymi ya govoril o tom zhe... Nichego, k nochi oklemayutsya, cherepa
u nih  krepkie! Poshli, pomozhesh' mne doperet' ih do telegi... YA zatem tebya  i
pozval na ohotu: trudno odnomu troih utashchit', a tuda-syuda hodit' neohota.
     S etimi slovami Mesen podhvatil dvuh beschuvstvennyh greu - po  odnomu v
kazhduyu  ruku  - i  netoroplivo  poshel  nazad. Teper'  ego  nogi  to  i  delo
pogruzhalis'  v  zybkuyu pochvu chut' li ne do kolena, a dlinnye  konechnosti ego
zhertv  volochilis'  za  nim, vycherchivaya  prichudlivuyu  koleyu. YA  s otvrashcheniem
posmotrel na temnoe  gryaznoe  telo, kotoroe mne  predstoyalo tashchit'  na sebe.
Bol'she vsego na  svete mne hotelos' vse brosit' i smyt'sya - no devat'sya bylo
nekuda.  Mesen  byl  moej  smutnoj nadezhdoj bystro  dobrat'sya do  zagadochnyh
Vurundshundba,  kotorye,  v svoyu  ochered',  byli moej  eshche  bolee  smutnoj  i
dramaticheski edinstvennoj nadezhdoj vernut'sya domoj. YA okonchatel'no zaputalsya
v   pautine   sobstvennogo    proizvodstva,   sotkannoj   isklyuchitel'no   iz
mnogochislennyh nadezhd... Odnim slovom,  u menya ne bylo  vybora - ili mne tak
kazalos'! - poetomu ya stisnul zuby i shvatil v ohapku merzkuyu tvar'.
     K moemu  velichajshemu  udivleniyu, ot  tela  greu  ishodil  tonkij aromat
kakih-to  neizvestnyh specij, sovershenno  ne pohozhij na  zverinuyu  von', ili
dazhe na  zapah  vspotevshego  chelovecheskogo tela.  |to byla horoshaya  novost'.
Vprochem, menya podzhidal  i nepriyatnyj  syurpriz: greu vesil  neskol'ko bol'she,
chem mne by hotelos'. Promychav "no pasaran!" skvoz' stisnutye zuby, ya koe-kak
pripodnyal ego s  zemli i povolok  po sledam Mesena. Sleduyushchie  poltora  chasa
byli chut' li ne samymi uzhasnymi v  moej zhizni: ya pyhtel, hripel, chertyhalsya,
potel, kak borec na ringe, to i delo ronyal beschuvstvennuyu tvar' na zemlyu, no
vse-taki  doper tyazhelennuyu tushu do telegi - do sih por  ne znayu, kak mne eto
udalos'. Mesen smotrel na menya so  snishoditel'noj ulybkoj: on-to, gad, dazhe
ne zapyhalsya!
     - Da, oni tyazhelye, -  sochuvstvenno skazal on, - a na vid i ne skazhesh'..
|to potomu, chto ne gadyat nikogda: vse, chto sozhrali, pri nih ostaetsya. Horosho
eshche, chto ty demon: obyknovennyj chelovek ego nipochem ne dotashchil by!
     - Ty-to dvoih uvolok! - zavistlivo skazal ya.
     - Tak to ya, - Mesen pozhal  plechami  i prosto poyasnil: -  YA zhe etim  vsyu
zhizn' zanimayus'. |to moj hleb... Kstati o hlebe: poka ty tam vozilsya, ya-taki
pojmal  pitupa. Tak chto zhivem, Ronhul! Znal by ty,  kak ya  ih zharyu:  obmazav
glinoj, chtoby  ni kapli  zhira ne uteklo.  |h, teper'  poskoree  by  do  doma
doehat'!..
     Ego  zdorovyj optimizm okazyval na menya samoe blagotvornoe vozdejstvie.
Na kakoe-to mgnovenie ya  poveril, chto zagadochnyj  pitup, zapechennyj v gline,
dejstvitel'no sposoben sdelat' menya schastlivym  - i gori vse ognem! Potom ya,
konechno, vspomnil, chto my tak  i ne  poiskali put'  k Vurundshundba, i reshil,
chto segodnya nam  uzhe  budet ne do  togo.  YA  slegka  priunyl, no nado otdat'
dolzhnoe Mesenu:  s  teh  por,  kak  my  vstretilis', menya  perestali terzat'
pristupy depressii, bol'she pohozhie na oficial'nye druzheskie vizity v ad. Moi
bedy, konechno, ostavalis' so  mnoj,  no ryadom  s etim neunyvayushchim  dyadej oni
kazalis' vpolne preodolimymi.
     My  ulozhili  svoyu  dobychu  v  telegu.  YA  s  udovol'stviem  pereobulsya:
tyazhelennye  bolotnye  sapozhishchi k etomu  momentu vyzyvali u menya tihuyu, pochti
sladkuyu  nenavist'. YA zabilsya  v dal'nij ugol telegi, podal'she ot nachinayushchih
shevelit'sya greu. Mesen  zhe nevozmutimo  uselsya pryamo na odno iz tel,  kak na
bol'shuyu  zhestkuyu   podushku.  Zubastyj  "svinozayac"   prekratil   obgladyvat'
simpatichnyj kolyuchij kustik, sostoyanie  kotorogo  k etomu  momentu bylo bolee
chem plachevnym, i my nakonec-to poehali.
     -Ty obeshchal rasskazat' mne ob etom mire, - napomnil ya Mesenu.
     - Nu, obo vsem mire ya ne tak uzh mnogo znayu,  - bespechno priznalsya on. -
Mne eto ni k chemu... A vot ob etoj  zemle - zaprosto! YA ob®ezdil ves' Al'gan
- ot Greng Pastpta do Kejr SHantamonta.
     -  Taonkraht  vse vremya govoril "Al'gan,  Al'gan". Deskat',  on Velikij
Randan Al'gana, i vse takoe... Al'gan - eto gosudarstvo? - sprosil ya.
     - Al'gan - imya etoj zemli, - avtoritetno zayavil Mesen. Nemnogo  podumal
i  dobavil:  - Voobshche-to,  Al'gan - chast' Zemli Nao. Nao  -  bol'shaya  zemlya,
poetomu ee podelili na tri chasti, i kazhdaya chast'  kak-to nazyvaetsya. Zdes' -
Al'gan. A eshche est'  |l'rojn-Makt i SHantamont, i v kazhdoj iz etih oblastej do
hrena vsyakih mestechek. Vseh i  ne upomnish', ya ved' ne puteshestvennik  - tak,
ezzhu po svoim torgovym  delam  ot zamka k zamku, da inogda  eshche na yarmarku v
Bondoh, na bereg zaliva SHan...
     - A Zemlya Nao - eto  materik?  - sprosil ya. Voobshche-to, u  menya ne  bylo
uverennosti, chto moj nastavnik pojmet slovo "materik", no on ponyal.
     - Net,  - on  pokachal  svoej  lohmatoj  golovoj,  - materik  nazyvaetsya
Murbangon, eto kto ugodno znaet... A Zemlya Nao - chast' Murbangona. Krome nee
est' i  drugie zemli, v  tom  chisle  i  zemlya,  prinadlezhashchaya Vurundshundbam,
kotoryh ty ishchesh'. No ya tam nikogda ne byl...
     - A kto tut u vas samyj glavnyj? - polyubopytstvoval ya.
     - Kak  eto - kto?! Urgi, yasnoe delo! - zayavil on. - I Soh, konechno - do
teh por, poka vypolnyayut volyu Urgov...
     - Nu,  eto ponyatno...  A  est'  tut  samyj glavnyj  chelovek? Taonkraht,
naprimer, hvalilsya, chto on - samyj glavnyj v Al'gane.
     -  Ono  tak  -  do  pory,  do  vremeni, -  neohotno  podtverdil  Mesen.
CHuvstvovalos', chto k Taonkrahtu u nego kakie-to lichnye pretenzii - za partiyu
der'moedov tot s nim  ne  rasplatilsya,  chto  li? -  |ta pucheglazaya  zadnica,
Taonkraht  - Velikij Randan Al'gana, - prodolzhil on. - |to znachit, chto kogda
kto-to  iz al'gancev  narushaet  volyu  Vanda,  Taonkraht  dolzhen  priehat'  k
nepokornomu i ogret' ego svoej metloj.
     - Kak eto - metloj? - opeshil  ya. Do  sih por mne  kazalos', chto metla -
eto  primitivnoe  orudie  truda,  prilichestvuyushchee  razve  chto dvornikam  - i
staromodnym ved'mam,  kotorye  ispol'zuyut  ee,  chtoby posetit'  vecherinku na
Lysoj gore...
     -  A  to chem  zhe! Strashnaya,  skazhu tebe, shtuka  - metla Randana! Ot nee
pamyat' otshibaet posil'nee, chem ot plohogo ognya! I obychno navsegda... Tak chto
on ne sovsem zrya pohvalyalsya...
     - A kto takoj Vand, volyu kotorogo nel'zya narushat'?
     -  Nu, on-to kak raz i  est' tot samyj "glavnyj chelovek" v Zemle Nao, o
kotorom ty  sprashival, - ohotno ob®yasnil Mesen.  - Govoryat, on nichego muzhik:
vspyl'chivyj,  no  othodchivyj.  Ne  znayu, ya  s nim  nikogda  ne videlsya, hotya
der'moedov v  ego zamok vozil,  i ne i  raz, - vazhno  dobavil  on. Ochevidno,
schitalos', chto eto ochen' kruto...
     -  Ponyatno,  -  kivnul ya. -  Znachit,  est' etot  Vand,  kotoryj  "samyj
glavnyj", est' Velikij Randan Taonkraht...
     -  Ne tol'ko  on, - perebil menya  Mesen, - ih troe. V kazhdoj zemle est'
svoj Velikij  Randan,  a  krome  nih  v  kazhdoj  oblasti  est'  |ster
xx.
     - A eto chto za dolzhnost'?
     - |ster tozhe sledit za tem, kak vypolnyaetsya volya Vanda, - neopredelenno
poyasnil on.
     - A chem, v takom sluchae, |ster otlichaetsya ot Randana? - udivilsya ya.
     - Nichego sebe! Nu ty skazanul! - voshitilsya Mesen. - Kak eto -  chem?! U
Randana - metla, u |stera - lopata.
     -  I chto on prodelyvaet s pomoshch'yu svoej lopaty? - zainteresovalsya  ya. -
Kopaet?
     -  Net,  ne  kopaet.  Esli  |ster  trahnet svoej lopatoj  kakogo-nibud'
bednyagu, tot ocepeneet, i budet  stoyat', kak  vkopannyj, celyj den', a to  i
dol'she - eto smotrya, kak ogret'! - korotko hohotnul Mesen. - Nu, v obshchem, ih
boyatsya nemnogo men'she, chem Randanov: po  krajnej mere, durakom ne stanesh'...
A  est' eshche Prontyxxi.  |tot mozhet stuknut'
lozhkoj po lbu - tozhe nepriyatno! No ot Pronta legko otdelat'sya:  nakormil ego
horoshim obedom, i poryadok! Oni  tak i zhivut:  ezdyat iz zamka v zamok, ih tam
kormyat do otvala... O, a vot my i priehali!
     - No ya eshche nichego tolkom ne ponyal, - zhalobno vozrazil ya.
     - Potom, potom! - otmahnulsya Mesen. - Snachala - obed!
     Mesen  bystren'ko  zaper  v sarae  vyalo upirayushchihsya  bolotnyh  zhitelej,
kotorye  kak  raz  nachali  prihodit'  v  sebya   i  teper'  aktivno  stradali
nostal'giej po rodine. Potom on izvlek otkuda-to iz tainstvennyh nedr telegi
zdorovennuyu tushu pitupa - ya srazu uznal ego: tochno takih zhe  ptic ya videl vo
dvore Taonkrahta, oni  klevali kashu i ch'yu-to  goremychnuyu zadnicu, zaodno - i
ustremilsya na kuhnyu. V techenie chasa ya kleval nosom u stola: vsya eta epopeya s
ohotoj  na greu zdorovo menya  vymotala!  Nakonec v komnate  poyavilsya  Mesen,
grohnul  na  stol  zdorovennoe  blyudo,  na  kotorom  lezhal obeshchannyj  pitup,
zapechennyj v  gline - on byl neskol'ko  men'she  strausa,  no gorazdo krupnee
indejki. SHef-povar radostno provozglasil: "Joh! Hvannah!"  - i udaril rebrom
ladoni po tverdoj korochke. Kuski gliny razletelis'  v raznye  storony - odin
iz nih ya chudom uspel  pojmat' v neskol'kih millimetrah ot sobstvennoj  rozhi.
Potom mne v nos udaril upoitel'nyj aromat.
     -  YA  zabirayu  sebe  zadnicu!  -  bezapellyacionno zayavil  Mesen.  - Net
vozrazhenij?
     YA rasteryanno pomotal golovoj. On tut zhe razlomil tushu na dve bolee  chem
neravnye chasti:  mne  dostalos' krylyshko,  hozyainu  doma  -  vse  ostal'noe:
ochevidno schitalos', chto ptica sostoit isklyuchitel'no  iz zadnicy i kryl'ev...
Vprochem, ya ne vozrazhal: razmery etogo samogo krylyshka prevoshodili moi samye
smelye predstavleniya o bol'shoj porcii...
     - Slushaj, mozhet  eshche  razik s®ezdim  na boloto? - veselo  predlozhil mne
Mesen na sleduyushchee  utro. -  Ponimaesh',  kakoe delo: malovato u menya greu. YA
men'she chem s  desyatkom torgovat' ne edu. A tak naberem  ih pobol'she i poedem
iskat' tvoyu Bystruyu tropu -  po doroge ya i torgovlej zajmus'... Zachem delat'
odno delo, kogda mozhno srazu dva?
     Mne ne slishkom ponravilas' eta ideya, no  ya kak-to ne reshilsya vozrazit':
ya  byl  chereschur sonnyj, chereschur sytyj... i,  esli  sovsem  uzh  chestno,  ne
slishkom  speshil  rasstavat'sya  s  Mesenom,  obshchestvo  kotorogo  delalo  menya
ubijstvenno spokojnym i pochti ravnodushnym k sobstvennoj sud'be.
     Kak  i  sledovalo   ozhidat',   odnoj  ekspediciej  na  boloto  delo  ne
ogranichilos'.  Na sleduyushchee utro Mesen  bodro skazal:  "nu,  eshche shtuk  shest'
pojmaem - i hvatit!"  Potom on snova i snova povtoryal, chto "malovato budet".
Nekotorye pohody  voobshche ne prinosili rezul'tatov:  naskol'ko ya  ponyal, greu
neploho umeli pryatat'sya ot nezvanyh gostej,  tak chto inogda Mesen ponaprasnu
lupil dubinoj po svoemu idiotskomu shlemu  neskol'ko chasov kryadu. Odnazhdy  my
zabreli v samuyu glub' bolota  i pojmali odnogo beu - tochnuyu kopiyu der'moeda,
kotoryj zhil vo dvore u Mesena. Ot greu on otlichalsya tol'ko teloslozheniem: te
byli vysokimi i hudymi, a beu - bolee prizemistym i korenastym.
     YA zhil kak vo sne: dolgie netoroplivye  poezdki v tryaskoj telege i takie
zhe dolgie progulki po bolotu, regulyarnye  fizicheskie nagruzki, obil'naya eda,
rannie  pobudki  -  kak,  okazyvaetsya,  malo nado cheloveku,  chtoby zabyt'sya!
Ezhednevnye  nezamyslovatye  besedy  s  moim  novym  priyatelem ne mogli  menya
vstryahnut'  - ya  nastol'ko  otupel ot takoj zhizni, chto  pochti ne vosprinimal
informaciyu, kotoruyu  poluchal ot Mesena, prosto  skladyval ee v samyj dal'nij
sunduk, pylyashchijsya v odnom iz  temnyh  uglov moej passivnoj  pamyati. Vremya ot
vremeni ya sam rasskazyval emu kakuyu-nibud' istoriyu, i sam sebe ne veril: eti
izumitel'nye  sobytiya  nikak  ne  mogli proishodit'  so  mnoj  -  nachinayushchim
ohotnikom na der'moedov, podayushchim, vprochem, bol'shie nadezhdy...
     YA obzavelsya  novymi privychkami -  pugayushche  bystro, kak vsegda. Otvar iz
lesnyh trav po utram - ya uzhe ne mog bez nego obhodit'sya, sovsem kak kogda-to
bez  kofe, a potom - bez  kamry10! - sytnyj
uzhin pered snom, kotoryj dejstvoval na menya, kak horoshee snotvornoe: nikakih
snovidenij,  zastavlyayushchih  muchitel'no  szhimat'sya  serdce,  tol'ko  blazhennaya
temnota i bezmolvie... YA uzhe ne morshchilsya ot neobhodimosti  vynosit' gorshok i
ostavlyat'  ego  pod  derevom,  na  radost' vechno  golodnomu  der'moedu:  eta
procedura stala  dlya menya chem-to ochen' obydennym -  vse ravno, chto nazhat' na
hromirovannuyu knopku  i spustit' vodu v kabinke obshchestvennogo tualeta. YA bez
sodroganiya  smotrel na  zubastogo  Kuptika, kotoryj pri  blizkom  znakomstve
okazalsya  pohozh  ne  stol'ko na  "svinozajca",  skol'ko  na  pomes'  bobra s
begemotom - bolee togo, ya nachal  kormit' ego iz ruk puchkami blednoj bolotnoj
travy, i on  zhral  ee s  takim zhe appetitom, kak i okrovavlennuyu  konechnost'
neschastnogo razbojnika,  gibel'  kotorogo  v  svoe  vremya potryasla  menya  do
glubiny dushi... YA okonchatel'no otkazalsya  ot  romanticheskoj  idei, chto lyuboj
zhivoj  chelovek  dolzhen ezhednevno  prinimat'  dush,  reshitel'no  rasstalsya  so
shmotkami moego pucheglazogo "blagodetelya"  Taonkrahta  i pereodelsya v kozhanye
shtany i mehovoj zhilet, takie zhe, kak u Mesena - on velikodushno razreshil  mne
proredit'  ego  skudnyj  garderob...  Odnim   slovom,  ya  vpolne  obzhilsya  v
mesenovskoj hizhine, i v etom bylo chto-to pugayushchee.
     Tak proshlo dnej desyat', a  to i bol'she  -  chestno  govorya, ya sbilsya  so
scheta. No odnazhdy noch'yu ya prosnulsya - sovershenno  samostoyatel'no i vnezapno.
Sozdavalos' vpechatlenie,  chto  v  glubokih  nedrah moego organizma  srabotal
nekij tainstvennyj budil'nik.
     -  Vse!  -  skazal ya vsluh, i ponachalu sam ne uznal svoj golos. -  Pora
vybirat'sya otsyuda, druzhok!
     Potom   ya  razyskal  belosnezhnuyu   rubahu  iz  taonkrahtovyh  sundukov,
otpravilsya vo dvor i bityj chas stiral ee v bochke s pit'evoj vodoj s pugayushchim
menya samogo osterveneniem. Pokonchiv  so stirkoj,  ya razdelsya i vymylsya sam -
sobstvennoe telo ya  ter s takoj  zhe neob®yasnimoj yarost'yu, kotoraya tol'ko chto
obrushilas'  na  rubahu.  Mne pokazalos', chto  .ya  zdorovo podkachal  muskuly,
peretaskivaya  kontuzhennyh  greu  -  bolee  togo,  ya  dazhe  umudrilsya  slegka
rastolstet',  chego   so  mnoj   prezhde   ne  sluchalos'  -   ni   pri   kakih
obstoyatel'stvah.
     - Borov, - serdito skazal ya sebe, - smotret' na tebya toshno!
     Razumeetsya,  ya zdorovo preuvelichival, no inogda stoit  peregnut' palku:
dlya  profilaktiki... YA nadel  mokruyu  rubahu na takoe zhe mokroe  telo  - mne
pochemu-to pokazalos', chto vmeste im budet veselee sohnut' - vernulsya v dom i
reshitel'no otpravilsya na kuhnyu. Perestupil cherez Mesena, spyashchego mezhdu oknom
i pechkoj na tolstennoj  stopke mehovyh odeyal, i nachal krutit'sya pered ognem:
u menya byli vse osnovaniya polagat', chto tak  my s rubahoj  bystree vysohnem.
Mesen  tut  zhe  uchuyal,  chto na ego  zapovednoj territorii  ob®yavilsya  chuzhoj,
prosnulsya i izumlenno ustavilsya na menya.
     -  Ty  chego,  Ronhul?  -  oshalevshim  so  sna   golosom  sprosil  on.  -
Progolodalsya?
     - Sohnu, - lakonichno otvetil ya.
     - A gde ty namok? - on okonchatel'no rasteryalsya.
     - YA ne namok. YA rubahu postiral, - nevozmutimo ob®yasnil ya.
     - Zachem? Noch' vo dvore!
     - YA znayu, chto noch', -  ravnodushno otkliknulsya ya. - CHto delat': ona byla
gryaznaya, kak ya ne znayu chto, a utrom ya dolzhen uhodit'.
     - Kuda uhodit'?
     - A ty zabyl? Nemudreno: ya i sam chut' ne zabyl, - serdito  skazal ya.  -
Mne  nuzhno  najti etih, kak ih tam... Vurundshundba.  Ty  obeshchal poiskat' dlya
menya Bystruyu  Tropu. Vprochem,  eto  ne tak uzh  vazhno: ne najdesh'  "bystruyu",
pojdu po obyknovennoj. Kak-nibud' doberus'...
     - |k tebe  prispichilo!  - Mesen neodobritel'no pokachal golovoj. - YA kak
raz sobiralsya  otpravit'sya  na  ee  poiski, den'ka  cherez  dva-tri...  Mozhet
podozhdesh'?
     - Net, - tverdo skazal ya. - YA uhozhu segodnya utrom. |to resheno.
     On okonchatel'no  prosnulsya i teper' rassmatrival  menya tak vnimatel'no,
slovno my tol'ko chto vstretilis'.
     - Ladno, - neozhidanno kivnul on,  - resheno, tak resheno.  CHto zh ty srazu
ne skazal, chto tebya po-nastoyashchemu nado?
     - A razve ya ne skazal? - udivilsya ya.
     - Net, - nevozmutimo otvetil Mesen. - Ladno uzh, sejchas poedem. Daj hot'
goryachego popit'!
     - YA i sam ne otkazhus', - ulybnulsya ya.
     CHerez  polchasa  my  pili  tradicionnyj  dushistyj  otvar,  zakusyvaya ego
komkami yantarnogo  meda - so slov Mesena ya uzhe znal, chto zdes'  net  nikakih
pchel,    a   med   sobiraet    nekij    tainstvennyj    zver'    YUpla
xxii: kakim-to  obrazom vysasyvaet ego iz serdceviny
rastenij i pryachet v duplah, a  nekotorye nahal'nye lyudi vrode moego priyatelya
periodicheski razvorovyvayut ego zapasy.  YA dazhe  videl izdaleka  chernyj hvost
etogo  dikovinnogo  zverya  -  krupnyj  i  moshchnyj,  kak  hvost  kakogo-nibud'
doistoricheskogo yashchera, no pyshnyj  i  mohnatyj, kak u lisicy - razglyadet' vse
ostal'noe  mne tak i ne  udalos': zver'  pospeshno skrylsya v zaroslyah.  Mesen
ob®yasnil mne, chto  yuply  ne truslivy -  poskol'ku  oni  gorazdo sil'nee vseh
svoih potencial'nyh protivnikov  - no  razumny i  nelyudimy: oni  poprostu ne
lyubyat zavodit' novye znakomstva...
     - Vse, poehali, - reshitel'no skazal  ya, otstavlyaya v stronu  zdorovennuyu
kruzhku.
     - A mozhet dobavki? - tonom zmiya-iskusitelya predlozhil Mesen.
     YA upryamo pomotal golovoj: s momenta probuzhdeniya u menya v zadnice sidelo
zdorovennoe shilo, i ono kazalos'  mne nastoyashchim blagosloveniem! Bol'she vsego
na svete ya boyalsya, chto mne opyat' udastsya rasslabit'sya.
     - Ladno uzh, - obrechenno vzdohnul on, - ekij ty toropyga! - Potom na ego
lice  poyavilos' angel'skoe  vyrazhenie, i  on  reshitel'no  skazal:  -  Mozhesh'
ostavit' sebe  moyu odezhdu, Ronhul.  U menya ee  ne tak mnogo, chtoby razdavat'
vsem zhelayushchim, no mne budet priyatno znat', chto v moih shtanah hodit demon!
     - Spasibo, -  iskrenne skazal ya.  Mne pokazalos', chto  on okazyvaet mne
neocenimuyu  uslugu:  kozhanye  shtany i mehovoj zhilet kuda luchshe prisposobleny
dlya dolgogo puteshestviya,  chem naryady, kotorymi snabdil  menya  Taonkraht  - k
tomu zhe, ya postiral tol'ko rubahu, kotoraya byla otlichnym dopolneniem k moemu
novomu garderobu, a vse ostal'nye veshchi nahodilis' v plachevnom sostoyanii.
     -  A  taonkrahtovo  shmot'e  ostav'  zdes',  -  s fal'shivym  ravnodushiem
predlozhil Mesen. - Na koj ono tebe - v lesu-to?
     YA tut zhe ponyal, chto menya sklonyayut k neravnomu  obmenu, i ulybnulsya: mne
zahotelos' ego podraznit'.
     - Veshchi, konechno, dorogie, -  nereshitel'no  protyanul ya, - a potom mahnul
rukoj: deskat', byla-ne byla! - Ladno uzh,  mne tozhe budet priyatno znat', chto
ty hodish' po lesu v  belom i sirenevom, nazlo etomu pucheglazomu estetu i ego
durackim zakonam.
     -  Nu!  Tak  ya potomu i hochu razzhit'sya  tvoim  naryadom! - zhizneradostno
podhvatil  Mesen.  On tak  raschuvstvovalsya,  chto  predlozhil: - Esli  hochesh',
mozhesh' dazhe sapogi zabirat'!
     - |to te, v kotoryh ya hodil po bolotu? - ostorozhno utochnil ya. I vezhlivo
otkazalsya: - Spasibo,  ne nado. Moi botinki ne godyatsya dlya ohoty na greu, no
hodit' v nih po tverdoj zemle - odno udovol'stvie!
     - Kak znaesh'!
     On  tak  iskrenne obradovalsya, uslyshav  moj  otvet, chto mne  zahotelos'
otkazat'sya  ot  vsego  ostal'nogo,  i  ujti  ot  nego golyshom -  chtoby  etot
neveroyatno  hozyajstvennyj paren' byl schastliv. No brodit' po chuzhomu miru bez
shtanov - eto bylo svyshe moih sil, tak chto ya vzyal sebya v ruki.
     Nakonec my seli v telegu  i  poehali -  na sej raz  ne k bolotam,  a  v
obratnuyu storonu - tuda, otkuda Mesesn privez menya k sebe v gosti.
     - A kak ty budesh' iskat' Bystruyu Tropu? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     - A  ya ne budu  ee iskat', - uhmyl'nulsya on. -  CHego  iskat'-to, esli ya
znayu, gde ona!
     - Kak eto? - opeshil ya.
     - A vot tak! - otrezal on.
     - No ty govoril...
     -  Znaesh' chto,  Ronhul? -  Mesen  ustavilsya  na menya s  obezoruzhivayushchej
ulybkoj. - YA zhivu tut odin  - uzhe  ochen' mnogo let. Poroj privezu sebe babu,
byvaet. No dolgo oni ne zaderzhivayutsya. YA ih sam progonyayu: kak noch' prohodit,
tak mordu  stanovitsya vidno, a esli ona eshche i lopotat' nachinaet...  A muzhiki
nichem  ne luchshe, tol'ko  ot nih eshche i udovol'stviya nikakogo, tol'ko  pozhrat'
norovyat! Mne tut slovom perekinut'sya ne s kem: ty zhe sam videl, kakoj  zdes'
bestolkovyj narod! Kazhdyj  znaet  poltora  desyatka  slov  i  pri  etom  edva
ponimaet, chto oni znachat... Hurmangara,  chto s nih vzyat'! Da eshche i otupevshie
ot nepravil'nogo ognya... Est' eshche  Soh, oni  rebyatki tolkovye, dazhe slishkom,
no im zapreshcheno  zavodit'  priyatelej vne  svoej  kasty. A  hozyaeva  sosednih
zamkov s  radost'yu  pokupayut  u menya  der'moedov,  no  chtoby vypit'  v  moej
kompanii  i yazyk  pochesat' -  ni-ni! YA - ne ih  polya yagoda, sam ponimaesh'...
Odnim slovom, ya podumal, chto ne budet bol'shoj bedy, esli ty pogostish' u menya
neskol'ko dnej. Vot  i nagovoril tebe s  tri koroba. Smeshnoj  ty, Ronhul - a
eshche demon! Sam  shel po Bystroj  trope, i  sam  zhe u  menya sprashival,  kak ee
najti...
     YA podumal, chto  nado by rasserdit'sya. no  serdit'sya na etogo parnya bylo
sovershenno nevozmozhno! Ego  priznanie  vyzvalo u  menya ne gnev,  a iskrennee
sochuvstvie.
     - Nu ty i hiter, - vzdohnul ya. - A ya-to horosh!
     - Ne zlish'sya na menya? - obradovalsya Mesen. - Vot i pravil'no!
     - YA sam vinovat, chto  durakom  rodilsya, - chestno skazal ya.  - Slushaj, a
kak  tak  vyshlo,  chto  ya  shel  po  Bystroj  Trope  i  nichego  osobennogo  ne
pochuvstvoval? Nikakoj skorosti, i voobshche...
     - A chto takogo osobennogo ty dolzhen byl pochuvstvovat'? - udivilsya on. -
Poka idesh' po Bystroj trope, nichego ne chuvstvuesh'. Vot kogda cherez neskol'ko
dnej okazyvaesh'sya tam, kuda po  drugoj doroge do  sedyh volos bresti budesh',
togda i ponimaesh', chto k chemu... YA  po etoj trope za poldnya vo vse okrestnye
zamki uspevayu  zaehat'.  Al'gancy  znali chto delali, kogda stroilis': vse do
edinogo vdol' Bystroj tropy  oseli! - on umolk i neozhidanno sprosil: - Mozhet
poedem obratno? Pogostish' eshche  nemnogo:  kakaya raznica! Neskol'kih dnej tebe
zhalko, chto li? Ty zhe s etoj Bystroj tropoj celyj god vremeni sekonomish'...
     YA upryamo pomotal golovoj.
     - Mne dejstvitel'no nado delat'  nogi, druzhishche. YA segodnya vskochil sredi
nochi s takim chuvstvom, chto rehnus', esli nemedlenno ne otpravlyus' v put'.
     - S prichudami ty, kak vse demony! - snishoditel'no skazal on.
     -  A  hochesh' -  poshli so mnoj!  -  velikodushno predlozhil  ya.  - Sam  zhe
govoril, chto mnogogo ne videl - vot i posmotrish'. Opyat' zhe, so mnoj veselee,
chem s tvoimi dragocennymi der'moedami - razve net?
     - Tak-to ono tak, -  rasteryanno protyanul Mesen,  - tol'ko  kak zhe ya vse
broshu?  U menya dom, hozyajstvo, polnyj saraj der'moedov na prodazhu... CHto zh -
propadat' vsemu? Da i zachem mne kuda-to ehat'? Del u menya nikakih tam net, a
na balovstvo vremya tratit' zhalko...
     - Kak znaesh', - vzdohnul ya. - Moe delo - predlozhit'.
     Mne stalo grustno i nemnogo smeshno: Mesen byl chertovski pohozh na lyudej,
sredi kotoryh proshla bol'shaya chast' moej zhizni: kogda k nim  v dver' stuchitsya
edinstvennyj  i  nepovtorimyj shans nachat'  vse  snachala,  tut zhe  nepremenno
vyyasnyaetsya, chto u nih "dom, hozyajstvo, polnyj saraj der'moedov na prodazhu" i
sovershenno net vremeni na vsyakoe "balovstvo"...
     Ostatok  puti my  molchali: vse bylo  skazano,  dazhe nemnogo bol'she, chem
vse. YA  ne ochen'-to hotel ostavat'sya  v odinochestve, no tverdo znal, chto mne
nuzhno  uhodit'.  Sudya  po vsemu,  Mesen tozhe  ne  ochen' hotel  ostavat'sya  v
odinochestve,  no on  tverdo  znal,  chto nikuda  so  mnoj ne pojdet. Vse bylo
resheno  -   o   chem   eshche  govorit'?  Nakonec  Mesen  prikriknul  na  svoego
"svinozajca",  tot  poslushno  ostanovilsya  i tut  zhe  prinyalsya  perezhevyvat'
kruglye yarko-krasnye  list'ya blizhajshego kustarnika. YA  sprygnul  na zemlyu  i
voprositel'no ustavilsya na svoego provodnika.
     -  Da vot ona, tvoya tropa, - neohotno  skazal  on,  ukazyvaya  na  uzkuyu
tropinku, edva razlichimuyu sredi  vysokoj  travy, - ne  bojsya, ne  obmanyvayu.
Esli pojdesh' nalevo, uzhe v polden'  snova  budesh'  p'yanstvovat'  v  gostyah u
svoego priyatelya Taonkrahta... Da pogodi ty, ya sam znayu, chto on tebe darom ne
nuzhen, - otmahnulsya on ot moih popytok vozmutit'sya. - Stupaj napravo: sam ne
zametish', kak okazhesh'sya v  |l'rojn-Makte, a  tam, glyadish', i do Vurundshundba
tvoih nenaglyadnyh rukoj podat'... Pogodi-ka eshche minutku!
     On  dolgo  rylsya v  kuche hlama,  kotoryj  ravnomerno  pokryval dno  ego
telegi. Nakonec izvlek ottuda chudovishchnyj nozh  topornoj  raboty. YA uznal ego:
eto  byl  nash  voennyj trofej,  izvlechennyj  iz-pod  lohmot'ev  razdavlennoj
razbojnicy. Mesen  neskol'ko sekund vertel ego v rukah,  iskrenne  lyubovalsya
etoj "dragocennost'yu", potom reshitel'no protyanul ego mne.
     -  Na,  derzhi, Ronhul. Nel'zya brodit' po  etim lesam sovsem bez oruzhiya,
bud' ty hot' tysyachu raz demon!
     U nego  byl takoj torzhestvennyj vid,  slovno on vruchal  mne  velichajshee
sokrovishche vseh vremen i narodov: kakoj-nibud' zakoldovannyj mech, ili chto tam
polozheno  vruchat' velikim  geroyam v  osobo  torzhestvennyh sluchayah...  Mne ne
ochen'   hotelos'  stanovit'sya   vladel'cem  etogo   nekrasivogo  gromozdkogo
predmeta, da eshche i otnyatogo u pokojnicy. No ya ne mog obidet' Mesena: sudya po
vsemu,   etot  prizhimistyj   dyadya  tol'ko  chto  sovershil  zhest  neopisuemogo
velikodushiya. K tomu zhe on byl prav: brodit' po etim lesam bez oruzhiya bylo by
sovershenno neprostitel'noj  glupost'yu! Poetomu  ya postaralsya  izobrazit'  na
svoem lice maksimal'nuyu stepen' blagogoveniya, na kotoruyu tol'ko sposobny moi
poslushnye licevye muskuly, i prinyal podarok.
     - Spasibo, druzhishche, - ya sam udivilsya sobstvennoj iskrennosti. - Proshchaj,
- dobavil  ya posle  tomitel'noj  pauzy, kotoraya yavno  sobiralas'  zatyanut'sya
nadolgo.
     - Proshchaj,  esli  ne  shutish', -  ehom otkliknulsya Mesen. I tut zhe  pochti
zloradno sprosil: - Kak zhe ty vykrutish'sya v doroge bez der'moeda?
     - Nichego, - legkomyslenno otmahnulsya ya, - obojdus' kak-nibud'!
     - V meshok, chto li skladyvat' budesh'? - sochuvstvenno sprosil on.
     - Eshche chego! - vozmutilsya ya.
     - Da ty chto, Ronhul! - obaldel on. - A esli Hinfa za toboj prijdet?
     - Emu zhe huzhe! - gordo otvetstvoval ya.
     Mesen  ukoriznenno pokachal golovoj, no tak  i ne predlozhil  mne vzyat' s
soboj  odnogo  iz mnogochislennyh  der'moedov, dobytyh, mezhdu  prochim, nashimi
sovmestnymi usiliyami.  Ochevidno, ego hozyajstvennaya  zhilka vzyala vverh:  greh
takoe  dobro  otdavat'  sovershenno  besplatno  pervomu  popavshemusya  demonu!
Vprochem, vse k luchshemu: men'she vsego na svete  mne hotelos' puteshestvovat' v
soprovozhdenii kakogo-nibud' bolotnogo greu...
     YA  spryatal  razbojnichij nozh  za poyas  kozhanyh  shtanov,  ne uderzhalsya ot
ehidnoj  uhmylki  v sobstvennyj  adres  - vot k chemu inogda privodyat detskie
mechty  stat' Robin  Gudom! -  nakinul na  plechi  slozhennoe vchetvero  odeyalo,
dostavsheesya mne ot Urga, razvernulsya i poshel po Bystroj trope,  v magicheskuyu
silu kotoroj do sih por ne ochen'-to veril...
     
     Glava 5. Al'vianta Dyuel'vajnmakt
     YA dovol'no bystro smirilsya  s  obrushivshimsya na menya  odinochestvom. Esli
chestno, ono okazalos'  skoree  priyatnym, chem net, kak svezhij veter, kotorogo
ponachalu  opasaesh'sya  - vdrug  produet! - a  potom  prosto  s  udovol'stviem
podstavlyaesh'  emu razgoryachennoe lico,  bol'she  ne bespokoyas' o posledstviyah.
Vprochem,  svezhij  veter  tozhe imelsya v moem  rasporyazhenii  -  skol'ko ugodno
svezhego vetra, hot' lozhkami ego zhri! K schast'yu, moj racion  ne ogranichivalsya
odnim tol'ko  vetrom: obshchenie s Mesenom poshlo mne  na pol'zu. Teper' ya znal,
kak iskat'  vo mhu melkuyu  umalu - kruglye  zhelto-oranzhevye plody,  pokrytye
izyskannymi chernymi pyatnyshkami. |ti shedevry botanicheskoj kalligrafii v syrom
vide pohodili na  holodnuyu zharenuyu kartoshku, a v zapechennom byli sladkimi  i
sytnymi,  kak  syrnyj pirog. YA byl v  kurse, chto utolyat'  zhazhdu luchshe  vsego
kislym   sokom   bledno-rozovyh  plodov,  v   izobilii   oblepivshih  vysokie
raskidistye kusty s temnoj do chernoty melkoj  listvoj, kotorye Mesen nazyval
"hu-hu" i zadumchivo  dobavlyal,  chto "po-pravil'nomu" oni  nazyvayutsya  kak-to
inache. YA uzhe mog bezoshibochno nahodit' derev'ya, v duplah kotoryh hranilsya med
- po tonkomu sladkomu cvetochnomu aromatu, vpolne dostupnomu dazhe  dlya  moego
obonyaniya.  YA  dazhe  znal,  kak  vesti  sebya,  esli  hozyain meda  -  ogromnyj
chernohvostyj zver' yupla  pojmaet menya s polichnym: Mesen utverzhdal,  chto nado
vezhlivo izvinit'sya, i  togda yupla  ujdet vosvoyasi, ne prichiniv tebe nikakogo
vreda. YA byl pochti  uveren, chto smogu  pojmat'  zhirnogo  pitupa  - esli  mne
zdorovo prispichit  pozhrat'  myasa.  Vprochem ya zdorovo  somnevalsya,  chto stanu
ohotit'sya: myaso zhe eshche  i gotovit'  nado...  Odnim slovom,  ya byl sovershenno
uveren,  chto  ne propadu v etom lesu, dazhe  esli  tak i ne nauchus' lazat' po
derev'yam, na  verhushkah kotoryh  tailas' bol'shaya chast' mestnyh  delikatesov.
|ta uverennost' nastol'ko pritupila moe chuvstvo goloda, chto ya vospol'zovalsya
svoimi poleznymi znaniyami  tol'ko  kogda raznocvetnye solnyshki uzhe  odno  za
drugim  popolzli  k gorizontu,  da  i  to  skoree  iz  chuvstva  dolga  pered
sobstvennym organizmom.
     Kogda  prishla  noch',  ya  s  udovol'stviem obnaruzhil,  chto temnota  menya
sovershenno ne pugaet, skoree  naoborot. YA vdrug pochuvstvoval  sebya nastoyashchim
nochnym sushchestvom - odnim iz zheltoglazyh hishchnikov, kotorye, po slovam Mesena,
inogda  vstrechalis'  v  lesah  Al'gana, no nikogda  ne napadali  na lyudej  -
poskol'ku vsemogushchie Urgi zapretili im eto, eshche v te  vremena, kogda zhili na
poverhnosti zemli, a potom prosto  zabyli  otmenit'  zapret... Spat' mne  ne
hotelos', hotya ya podnyalsya  na  nogi  zadolgo do rassveta. Tak chto  ya shel, ne
ostanavlivayas', i  ne davaya  sebe  truda  udivit'sya,  chto  temnota  kakim-to
obrazom  ne meshaet  mne orientirovat'sya  v  prostranstve. YA-to dejstvitel'no
pochti nichego  ne  videl,  no  moi nogi kakim-to obrazom  sami  znali, kak ne
svernut' s tropy - chego zhe eshche!
     Kogda nebo nad verhushkami derev'ev nachalo stanovit'sya svetlee - robko i
nereshitel'no,  slovno  ono poteryalo chasy i  ne bylo uvereno  v tom, chto utro
dejstvitel'no nastupilo - ya vnezapno ponyal, chto zverski ustal. Oglyadelsya  po
storonam v poiskah podhodyashchego ukrytiya.  Nichego pohozhego na ukrytie ya  tak i
ne  obnaruzhil, poetomu prosto sdelal shag v storonu ot dorogi: tam ros gustoj
kustarnik, kotoryj pokazalsya mne  vpolne priemlemym  mestom dlya otdyha. YA na
chetveren'kah zapolz  v samuyu gushchu aromatnogo mesiva tonkih vetvej  i  melkih
alyh list'ev, s udovol'stviem ubedilsya,  chto  moe telo ne  prichinyaet osobogo
vreda rasteniyam,  a oni, v  svoyu ochered',  ne  sobirayutsya kolot' menya  v bok
kakimi-nibud' ostrymi suchkami, zavernulsya v odeyalo Urga i tut zhe usnul - tak
bystro, slovno  moj son byl toroplivym ubijcej,  a ne taktichnym, vkradchivym,
nemnogo medlitel'nym gostem, k ezhednevnym vizitam kotorogo ya privyk...
     Spal ya, sudya  po vsemu, nedolgo:  kogda  ya vypolz iz kustov, ni odno iz
solnyshek eshche ne  dobralos'  do zenita.  No  chuvstvoval ya sebya  velikolepno -
nastol'ko, chto dovol'no spokojno otnessya k tomu faktu, chto umyvanie mne poka
ne svetit: nikakimi ruch'yami tut, k sozhaleniyu ne pahlo.
     Noch'yu ya  ne zametil,  chto  rel'ef  mestnosti  razitel'no  izmenilsya.  YA
kakim-to obrazom umudrilsya zabresti v gory i ne zapyhat'sya na pod®eme -  vot
eto,  ya ponimayu,  chudo! Gory, obstupivshie menya,  byli  nevysokimi, ih myagkie
ochertaniya slegka napominali Karpaty  - takie zhe okruglye i lesistye.  Tropa,
po  kotoroj  ya shel,  ubegala kuda-to vverh. YA poslushno poshel po  nej, a  uzhe
cherez neskol'ko minut zametil, chto spuskayus' -  etogo ne moglo  byt', tem ne
menee,  imenno  tak i obstoyali dela. Korotkie pod®emy  to i  delo  smenyalis'
korotkimi  spuskami,  i do  menya  nakonec-to  nachalo  dohodit', chto  smutnoe
bormotanie  moih  nemnogochislennyh informatorov  naschet "Bystryh trop"  - ne
pereskaz kakih-nibud' mestnyh legend,  a obyknovennaya konstataciya fakta. CHto
zh, dela moi obstoyali  neploho:  ya dejstvitel'no shel  po Bystroj trope, bolee
togo - cherez chas posle probuzhdeniya ya uslyshal zhurchanie vody, nashel melkij, no
otchayanno veselyj rucheek  i s naslazhdeniem umylsya. A eshche cherez chas ya vstretil
Al'viantu.
     Voobshche-to, do menya ne srazu doshlo, chto ya vstretilsya s prekrasnoj damoj.
Mne  navstrechu  ehal  vsadnik  v yarko-zheltom  plashche,  pod  kotorym  sverkala
kol'chuga  iz  chernogo  metalla.  Na  ego  poyase  viseli  dva   mecha  -  odin
zdorovennyj,  kak  sadovaya  lopata,  drugoj  -  malen'kij  i izyashchnyj, bol'she
pohozhij na  dlinnyj  kinzhal, k  sedlu byl  pritorochen arbalet. ZHivotnoe  pod
vsadnikom  ne  slishkom pohodilo na konya - ya poprostu ne berus'  opisat'  eto
chudo  prirody,  urodlivoe,  gracioznoe i ocharovatel'noe  odnovremenno
xxiii. Dlinnye ryzhie volosy vsadnika  razvevalis' na
vetru,  no  ego lico  bylo  skryto  pod maskoj, napominayushchej  legkomyslennoe
karnaval'noe  ukrashenie  -  vot  tol'ko  material  ne  slishkom  godilsya  dlya
karnaval'nyh ukrashenij: maska byla sdelana iz togo zhe chernogo metalla, chto i
kol'chuga.
     - A ty eshche kto takoj? - udivlenno sprosil vsadnik.. Ego golos pokazalsya
mne nepravdopodobno gromkim i ne pozvolyal opredelit' pol govorivshego - pozzhe
ya uznal, chto metallicheskaya maska srabatyvala kak  svoego roda rupor. - Nikak
nash novyj Mesen? CHto-to ya tebya ran'she ne  videla... A  staryj-to Mesen  kuda
podevalsya? S®el ty ego, chto li? Ili vy podelili territoriyu?
     YA byl nastol'ko uveren, chto vstretilsya s muzhchinoj, chto ne srazu obratil
vnimanie na to, chto moj novyj znakomyj skazal "ne videla" vmesto "ne videl".
     - Nikakoj ya ne Mesen! - ya pochemu-to pochuvstvoval sebya obizhennym.
     - Da vot  i ya  glyazhu: ne pohozh ty  na  Mesena!  - pochemu-to obradovalsya
vsadnik. - No  kto zhe ty takoj, hotela by ya znat'?! Odet kak Mesen, a rubaha
belaya,  kak u  znatnogo cheloveka... A idesh' peshkom  - kak takoe  mozhet byt'?
Kakoj ty strannyj!
     YA nichego ne otvetil, poskol'ku nakonec-to rasslyshal okonchanie glagola -
"On  skazal o  sebe  "hotela",  kak  eto ponimat'?" -  i udivlenno  zahlopal
glazami - deskat', nu i dela!
     Vsadnica tem vremenem snyala masku, nebrezhnym dvizheniem  spryatala ee pod
plashchom  i ustavilas'  na  menya  s  otkrovennym,  no vpolne  dobrozhelatel'nym
lyubopytstvom, blizoruko shchuryas' i ottopyriv nizhnyuyu gubku - udivitel'noe delo,
no eto ej dazhe shlo. YA tozhe pyalilsya na nee  vo vse  glaza: do sih por ya videl
vsego  dvuh  mestnyh  predstavitel'nic  prekrasnogo   pola:   shchekastuyu  zhenu
Taonkrahta i toshchuyu razbojnicu, razdavlennuyu krovozhadnym "svinozajcem", i eti
ledi ne vyzvali u menya  nikakogo entuziazma. A eta vooruzhennaya do zubov dama
pokazalas' mne ochen' molodoj i simpatichnoj.
     -  CHto,  ty mne nichego ne rasskazhesh'?  - razocharovanno sprosila ona.  -
ZHal'... Ne tak uzh  mnogo interesnogo  proishodit v  moih vladeniyah! YA teper'
vsyu zhizn' budu  vspominat' nashu vstrechu i  izvodit' sebya dogadkami.  Tebe ne
stydno?
     Ee poslednyaya fraza menya  pokorila:  eta  groznaya  amazonka ne  pytalas'
shantazhirovat' menya svoim arbaletom i voobshche ne vypendrivalas', kak  polozheno
po zakonam zhanra, a naivno staralas' menya pristydit' - mozhno podumat', chto ya
byl pyatiletnim rebenkom, a ona - moej  nyanej, yunoj i staratel'noj, no sovsem
ne strogoj.
     -  Mne stydno,  - s ulybkoj skazal ya. - Nastol'ko  stydno,  chto ya gotov
rasskazat'  tebe  obo  vsem  na  svete, v tom  chisle  i  o sebe,  esli  tebe
dejstvitel'no interesno.
     - Eshche by! - voshitilas' ona. - A kak tebya zovut?
     - Ronhul, - chestno soobshchil ya.  K etomu momentu ya uzhe sam  nachal verit',
chto eto  i est' moe  imya. "Maks"  byl vremenno otpravlen  na sklad passivnoj
pamyati - do luchshih vremen, esli  oni eshche soizvolyat prijti, eti samye "luchshie
vremena"...
     - Ogo! - uvazhitel'no otozvalas' ona. - Neznakomoe imya! No krasivoe... A
ty, chasom, ne odin iz al'gancev? YA tam u vas ne so vsemi znakoma...
     -  Net, nikakoj ya ne al'ganec, - ya reshitel'no pomotal  golovoj. A potom
ponyal, chto dazhe ne znayu, s chego nachat', i stoit li voobshche nachinat', i chestno
skazal: - Znaesh', eto takaya dolgaya istoriya...
     -  Tak eto zhe  prosto  otlichno!  - obradovalas'  ona. -  Obozhayu  dolgie
istorii.  - Potom ona  skorchila lukavuyu rozhicu,  kak malen'kaya  izbalovannaya
devchonka i  veselo  soobshchila:  -  Ty zaehal  na  moyu zemlyu, i teper'  dolzhen
uplatit'  za proezd. Vot i rasplatish'sya  -  svoej dolgoj-dolgoj  istoriej...
Znaesh', kto ya?
     YA otricatel'no pomotal golovoj.
     - YA - Al'vianta Dyuel'vajnmakt,  -  torzhestvenno soobshchila ona. Ochevidno,
predpolagalos', chto ya tut zhe upadu v obmorok ot voshishcheniya, no ya  ne  upal -
po toj prostoj prichine, chto  ee blagozvuchnoe imya bylo  dlya  menya nichem inym,
kak ocherednym neponyatnym naborom fonem. Poetomu ya prosto vezhlivo kivnul. Ona
tut zhe smushchenno  zaulybalas' i dobavila: - Rod Dyuel'vajnmaktov  vladeet etoj
zemlej - tak uzh poluchilos'... Voobshche-to, menya tut vse znayut.  A mnogie  dazhe
boyatsya -  ne to  chto by  ya takaya strashnaya, no o  Dyuel'vajnmaktah hodyat samye
prichudlivye sluhi. I znaesh', Ronhul, ya rada, chto tebya eto ne smushchaet. Znachit
ya ne oshiblas': ty neobyknovennyj chelovek!
     - Da uzh, - sarkasticheski vzdohnul ya. - Takoj neobyknovennyj, chto samomu
toshno...
     -  Podozhdi-ka, -  neozhidanno  zavolnovalas' ona,  -  a  chto  u tebya  za
nakidka? |to zhe volshebnaya veshch'! Otkuda ty ee vzyal, Ronhul?
     YA  ne  srazu  ponyal,  chto  ona  imeet v  vidu.  Nakonec do  menya doshlo:
Al'vianta  vo  vse  glaza  pyalilas'  na  odeyalo  Urga,  kotoroe  po-prezhnemu
ukutyvalo moi plechi.
     -  Mne Urgi dali,  - gordo soobshchil  ya.  YA uzhe  uyasnil, chto  moe  lichnoe
znakomstvo s Urgami -  nastoyashchij kozyrnyj tuz: uslyshav slovo "Urgi", mestnye
zhiteli tut zhe padayut na spinku i drygayut lapkami.
     - YA tak i podumala! - obradovalas' ona. -  CHestnoe slovo, Ronhul, ya tak
i  podumala,  chto  sejchas   ty  skazhesh',  chto  znakom  s  Urgami!  |to  bylo
predchuvstvie, ya znayu. I poetomu ya tebe veryu... A u tebya byvayut predchuvstviya?
     - Inogda, - neuverenno priznalsya ya.
     -  Togda  ty  vse  ponimaesh',  -  s  ulybkoj  zaklyuchila   Al'vianta.  -
Udivitel'noe delo: vot tak edesh',  edesh' po  horosho znakomoj doroge, i vdrug
vstrechaesh' cheloveka,  kotoryj  vse  ponimaet...  - I  reshitel'no  zayavila: -
Znaesh' chto? YA priglashayu tebya v gosti. V svoj  zamok. YA redko  zazyvayu k sebe
gostej, no u menya eshche odno predchuvstvie, Ronhul.  Mne kazhetsya, ty  okazhesh'sya
horoshim  gostem.  My  budem obedat'  vmeste -  celyj  vecher,  netoroplivo  i
obstoyatel'no, slovno  segodnya  prazdnik. I ty rasskazhesh' mne svoyu istoriyu  -
pryamo sejchas, ladno? A potom rasskazhesh'  pro  Urgov. Mozhet byt',  ty znaesh',
kak  ih  najti?  YA by  ne ispugalas'...  Tak  ty  idesh' so mnoj?  Tol'ko  ne
otkazyvajsya,  pozhalujsta!  -  Ona tut zhe  speshilas',  vzyala pod  uzdcy  svoe
udivitel'noe   zhivotnoe,  ispolnyayushchee  obyazannosti   loshadi,  i  velikodushno
soobshchila: - YA pojdu  peshkom, v znak uvazheniya k  tebe. Ty zhe  - ne moj sluga,
chtoby bezhat' ryadom, derzhas' za sedlo...
     YA hotel bylo chestno skazat' ej, chto mne nado speshit':  iskat'  kakih-to
zagadochnyh lyudej  Vurundshundba, kotorye mogut otpravit'  menya domoj  - Mesen
nazyval  ih  "ved'makami",  i eto vnushalo  nekotorye nadezhdy... YA uzhe otkryl
bylo rot, chtoby vezhlivo otkazat'sya ot priglasheniya, no  ee zelenovatye glaza,
po-detski raspahnutye v  ozhidanii  kakih-to nebyvalyh chudes,  zastavili menya
zatknut'sya.  "Kakogo cherta,  - podumal  ya, - ona -  prelest',  i umnica, eto
vidno nevooruzhennym glazom, i potom, u nee v zamke navernyaka est' vanna... I
ya smogu rassprosit'  ee o doroge, i  ob  etih samyh  Vurundshundba,  bud' oni
neladny, i voobshche..." - odnim slovom,  ya s  udivleniem ponyal, chto mne uzhasno
hochetsya prinyat' ee priglashenie.
     - A tvoj  zamok daleko  ot etoj tropy? - ostorozhno pointeresovalsya ya. -
Potomu chto esli on daleko, ya ne smogu...
     -  Nu chto  ty! -  rassmeyalas'  ona. - Tol'ko idiot stanet stroit'  svoj
zamok vdaleke ot Bystroj tropy, a sredi moih predkov ne bylo idiotov. Skoree
uzh naoborot...  Znaesh', Ronhul,  ya gorzhus' svoimi  predkami!  Troe  iz  moih
predkov byli Velikimi Randanami, v tom chisle i moj otec, |jfal'd - a eto uzhe
ser'ezno... Dyuel'vajnmakty  prishli na  etu zemlyu namnogo ran'she al'gancev, v
te vremena,  kogda Urgi eshche zhili na poverhnosti -  predstavlyaesh', kak  davno
eto bylo? No  Dyuel'vajnmakty vsegda byli hozyaevami na  svoej territorii. Oni
ne  sklonyali  golovu dazhe pered  Urgami: u nih byl osobyj dogovor, v kotorom
govorilos',  chto  Dyuel'vajnmakty  mogut  sami   reshat',  kak  vesti  sebya  v
sobstvennom  dome...  U  moego  dyadi  Bikantnom'ena  hranitsya  etot  drevnij
pergament  - budesh' smeyat'sya, no inogda ya vser'ez podumyvayu, chto mne sleduet
ubit' svoego rodstvennika:  dokument dolzhen byt' moim... No vse eto pustyaki!
Znaesh', ya tak  rada, chto  vstretila tebya: mne kazhetsya, chto ya mogu rasskazat'
tebe vse chto ugodno, i ty vse pojmesh'...
     YA izumlenno pokachal golovoj: ne  potomu, chto menya udivili ee otkroveniya
kasatel'no planiruemogo ubijstva dyadi - prosto ya tol'ko  sejchas zametil, chto
uzhe  idu  vsled  za etoj  govorlivoj ledi, udalyayas' ot  tropy, s kotoroj tak
boyalsya svorachivat'.
     - A  ty potom pokazhesh' mne, kak vernut'sya na etu dorogu? - nereshitel'no
sprosil ya.
     -   Dayu   slovo!  -  legko  soglasilas'   Al'vianta.  I  tut  zhe  snova
zataratorila:  -  Dumaesh',  eto pustyaki - dat'  slovo? Schitaetsya,  chto slovo
lyubogo  iz Dyuel'vajnmaktov dorogo stoit! I  voobshche, u  nas, v |l'rojn-Makte,
ochen' ser'ezno otnosyatsya k  voprosam chesti. Vot  al'gancy  sposobny narushit'
lyubuyu  klyatvu.  Menya,  pravda,  oni  nikogda  ne  obmanyvali, no mne  prosto
povezlo: al'ganec  mozhet obmanut' dazhe Vanda, tak vse govoryat... A ty umeesh'
obmanyvat', Ronhul?
     - Dumayu, chto umeyu, - chestno priznalsya ya. - Nevelika nauka!
     - Tol'ko  menya ne obmanyvaj, pozhalujsta,  -  doverchivo poprosila ona. -
Tak ne  hochetsya  vse  vremya gadat':  pravdu ty skazal,  ili  net... Bylo  by
zdorovo, esli by ya mogla prosto poluchat' udovol'stvie ot besedy.
     -  Ladno,  -  ulybnulsya  ya. Ee pros'ba  pokazalas'  mne trogatel'noj  i
naivnoj, i  ya neozhidanno zayavil samym chto ni na est' torzhestvennym tonom:  -
Obeshchayu govorit'  tebe tol'ko pravdu! - vot uzh sam ot  sebya ne  ozhidal takogo
skautskogo pafosa...
     - Vse, dogovorilis'!  - obradovalas' Al'vianta. - A teper' rasskazyvaj,
Ronhul: otkuda ty vzyalsya?
     -  Horoshij  vopros,  -  vzdohnul  ya. - YA imenno "vzyalsya",  luchshe  i  ne
skazhesh'... Ty znaesh' Taonkrahta?
     - Pucheglazogo al'ganskogo Randana, chto li? - ona namorshchila lob. - Znayu,
konechno - kto zhe ego ne znaet?! Edinstvennyj trezvennik sredi etih neputevyh
al'gancev!
     -  "Trezvennik"?!  -  vozmushchenno  vzvyl  ya.  -  Nichego sebe! Da  on  ne
prosyhaet, etot "trezvennik"! Ot kuvshina ne otryvaetsya.
     -  Da?  - s  somneniem  protyanula  Al'vianta.  -  Nu,  mozhet  byt'. Vse
menyaetsya,  konechno... A  v svoe vremya Taonkraht poluchil  dolzhnost'  Velikogo
Randana v shestoj raz  podryad, tol'ko potomu chto  byl edinstvennym al'gancem,
tverdo stoyavshim  na nogah  posle priema u molodogo Vanda  - po krajnej mere,
tak vse govoryat...
     - A chto  eshche  o nem govoryat? - s  ulybkoj sprosil  ya. Mne dejstvitel'no
stalo interesno: obozhayu sobirat' spletni pro znakomyh!
     - Mnogo vsego, kak obo vseh vazhnyh lyudyah... No mne kazhetsya, on ne ochen'
horoshij  chelovek...  Voobshche-to, on ochen' mogushchestvennyj, eto tochno! Govoryat,
imenno  Taonkraht privel  syuda vseh ostal'nyh al'gancev  -  iz takih dalekih
mest,  chto skazat'  strashno! I  eshche govoryat,  u nego  zhena iz ullov,  -  ona
neozhidanno  zvonko  rashohotalas'. - YA  ee nikogda ne videla, no dolzhno byt'
oni - zabavnaya para, hotela by ya posmotret', chto tvoritsya u nih v spal'ne, i
est' li u nee hvost...- ona vnezapno oseklas' i smushchenno  sprosila: - A chto,
on tvoj drug?
     - Net, - usmehnulsya ya. - Skoree uzh naoborot ...
     - YA rada  za tebya, - sovershenno ser'ezno soobshchila Al'vianta. - A teper'
rasskazhi mne svoyu istoriyu. YA poka ne ponimayu: pochemu ty vspomnil Taonkrahta?
     - Ladno, slushaj, - vzdohnul ya.
     I  ya  rasskazal ej svoyu  istoriyu, ne slishkom  podrobno  - tak, v  obshchih
chertah  -  i ne slishkom pravdivo: kakie by  tam obeshchaniya ya  ne daval, no mne
pokazalos',  chto  luchshe  priderzhivat'sya slegka  podkorrektirovannoj  versii.
Deskat', ya - demon, kotorogo  prizval Taonkraht, a on, durak, chto-to naputal
v  zaklinaniyah, poetomu  teper'  ya  ne mogu vernut'sya  domoj bez postoronnej
pomoshchi...  Mne uzhasno  ne hotelos' priznavat'sya,  chto ya - samyj obyknovennyj
chelovek,  sluchajno popavshij  syuda iz  kakogo-to drugogo mira, bespomoshchnyj  i
bestolkovyj. Inogda govorit' pravdu - vse ravno,  chto  begat' golyshom  sredi
maloznakomyh, prilichno odetyh lyudej, a ya nikogda ne byl eksgibicionistom...
     Al'vianta  skushala  etu skazku  ne  poperhnuvshis':  ona  ohotno  verila
kazhdomu moemu slovu.  Ne  dumayu, chto  ona  byla  tak  uzh naivna, prosto  moj
rasskaz   ideal'no   vpisyvalsya  v  ee   kartinu  mira:  ochevidno,  kolduna,
vyzyvayushchego demonov, zdes' mozhno bylo vstretit' chut' li ne v lyubom sosedskom
zamke, da i sami "demony" vremya ot  vremeni  ohotno  vstupali  v  kontakt  s
mestnym naseleniem - pochemu by i net!
     - Tak ty - Maggot! Joh!  Unlah! -  voshishchenno rezyumirovala ona, kogda ya
umolk. I  s udovol'stviem povtorila: - Ronhul Maggot.  Horosho zvuchit!  - Ona
proiznosila slovo "demon" tak, slovno ono bylo moej familiej, a ne nazvaniem
vida - esli mozhno tak vyrazit'sya. Tochno tak zhe nazyval menya Taonkraht - v te
vremena, kogda u menya eshche ne bylo imeni, kotoroe mozhno soobshchat' postoronnim.
Hvala Urgam, teper' ono u menya imelos'.
     YA tak uvleksya  svoimi monologom, chto ne zametil,  kak my priblizilis' k
tolstoj krepostnoj stene iz temnogo kamnya. Za stenoj gordelivo vysilsya zamok
-  ego massivnye ochertaniya proizveli na menya  gnetushchee vpechatlenie, kotoroe,
vprochem,  tut  zhe  rasseyalos'  ot  veselogo  shchebeta  hozyajki etogo  mrachnogo
sooruzheniya.
     - My priehali, Ronhul! - soobshchila ona. - Kak tebe  nravitsya zhilishche moih
predkov? |to - Haps Dyuel'vajn Gammo, samyj drevnij iz nashih semejnyh zamkov,
i on dostalsya mne: ya byla edinstvennoj docher'yu svoego otca. Mne povezlo, chto
on  ne  uspel  naplodit' drugih  detej:  togda  mne  navernyaka  prishlos'  by
povoevat'  so  svoimi  bratishkami  i  sestrenkami, a eto  tak hlopotno...  -
Al'vianta  neozhidanno   robko   ulybnulas'  i  smushchenno   ob®yasnila:  -  My,
Dyuel'vajnmakty, nikogda ne ustupaem svoih prav dobrovol'no, dazhe drug drugu!
Inache chto bylo by s nashim dobrym imenem, o kotorom nado zabotit'sya, nesmotrya
ni na chto...
     - Svyatoe delo, - avtoritetno podtverdil ya. - Kak zhe bez dobrogo imeni!
     - YA rada,  chto ty i eto ponimaesh', - proniknovenno  skazala  ona. Potom
otcepila ot poyasa ogromnyj mech i nachala s siloj kolotit' po vorotam.
     - Otpirajte, durni - istoshno  zavopila ona, - ya  vernulas'!  Otpirajte,
mat' vashu!
     YA  izumlenno  pokachal golovoj.  U  baryshni byli  neplohie zadatki:  pri
userdnyh trenirovkah  iz nee mog by poluchit'sya  otlichnyj p'yanyj  sapozhnik...
Ona oglyanulas' na menya, uvidela moyu rasteryannuyu rozhu i iskrenne ogorchilas'.
     -  CHto-to ne tak, Ronhul? Tebe ne nravitsya,  kogda krichat? No esli ya ne
budu  krichat',   eti   durni,  moi  slugi,  ne   pojmut,   chto   im  sleduet
potoropit'sya...
     -  Vse v poryadke, - ya ochen'  staralsya  byt'  vezhlivym, -  mne nravitsya,
kogda krichat. Tak chto  ori skol'ko vlezet,  esli nado.  Prosto ya udivilsya: u
tebya takoj sil'nyj golos!
     - O, eto  eshche chto! - gordo soobshchila Al'vianta. - Znal by ty, kak ya poyu,
kogda mnogo vyp'yu! Steny drozhat!
     - Ne somnevayus', - taktichno soglasilsya ya.
     - I  pravil'no delaesh', - koketlivo ulybnulas' ona.  I snova  prinyalas'
kolotit' v  vorota, soprovozhdaya eti fizicheskie  uprazhneniya  holodyashchimi krov'
voplyami.
     Vorota  nakonec  otkrylis'  s takim nadryvnym  skripom, chto  ya chut'  ne
proslezilsya. Na  nas ustavilos'  neskol'ko vz®eroshennyh sub®ektov. Oni sonno
uhmylyalis',  tolkaya  drug druga v  boka i pyalilis' na  menya  s  nepoddel'nym
lyubopytstvom.
     -  CHego  skalites'? - grozno sprosila Al'vianta.  - Vot proigrayu  vas v
kosti zaezzhemu al'gancu, srazu uznaete, chto takoe nastoyashchee vesel'e!
     Slugi  tut  zhe stali  smertel'no ser'eznymi, na  ih chumazyh fizionomiyah
poyavilos' vyrazhenie nepoddel'nogo ispuga.
     - Boyatsya al'gancev? - veselo sprosil ya.
     - Da  kogo  oni tol'ko ne  boyatsya!  -  nebrezhno otmahnulas' ona.  Potom
shiroko ulybnulas' i doveritel'no soobshchila: -  Vprochem, dlya nashej dvorni  net
nichego strashnee al'gancev: u nih zhe tam v kazhdom dvore cakka stoit! A u nas,
v |l'rojn-Makte, eto schitaetsya durnym tonom.
     - YA stol'ko raz slyshal eto slovo, no tak i ne  ponyal - chto eto takoe? -
Ozhivilsya ya.
     - CHto  -  cakka? Da nichego osobennogo,  takaya  special'naya kormushka dlya
domashnej  pticy  i  zaodno  kolodka  dlya   nepokornyh  slug.   |ti  bolvany,
hurmangara, pochti ne chuvstvuyut  boli, tak chto lupit' ih mozhno ot rassveta do
zakata - oni i ne pocheshutsya. A vot kogda pitup klyuet ih v zad, ih pronimaet.
     - Ponyal! - obradovalsya ya. - Tak ya ee videl! V zamke Taonkrahta ya spal v
komnate,  pod  oknom  kotoroj kak  raz stoyala  eta  dryan'. I kazhdoe utro  na
rassvete menya budili vopli ocherednogo bednyagi.
     - S chem tebya i pozdravlyayu, - rashohotalas' ona. - Ne ochen'-to vezhlivo s
ego  storony -  poselit' gostya v takoj  komnate. Nu da chto s  nego  vzyat'  -
al'ganec,  on i  est'  al'ganec!..  Ladno, Ronhul, chto eto  my  vse o erunde
govorim? Poshli v dom. Ne znayu, kak ty, a ya est' hochu.
     U menya ne bylo  nikakih vozrazhenij protiv takoj programmy dejstvij, i ya
muzhestvenno nyrnul  vsled za  nej  v temnotu  zamkovyh koridorov.  Zal, kuda
privela menya Al'vianta, byl gorazdo bol'she taonkrahtovskogo - prosto stadion
kakoj-to!  -  no  gorazdo  skromnee.  |ti  drevnie  steny  yavno  nuzhdalis' v
kosmeticheskom  remonte. Drevnij pol  i drevnij potolok - tem bolee. Vprochem,
sredi etih istoricheskih dostoprimechatel'nostej obnaruzhilsya nebol'shoj oazis -
v  dal'nem  uglu  zala  byl  postelen  nezemnoj  krasoty  kover,  okruzhennyj
napol'nymi vazami, v  kotoryh stoyali zhivye cvety vperemeshku s iskusstvennymi
-   nekotorye  iz   nih  pokazalis'  mne   nastoyashchimi  shedevrami  yuvelirnogo
masterstva, a  drugie byli pohozhi  na  neumelye detskie samodelki. V  centre
kovra stoyal nebol'shoj izyashchnyj stolik, u stolika priyutilis'  uyutnye  kresla -
ne takie pompeznye, kak v  gostinoj  Taonkrahta, zato kuda bolee  udobnye, v
chem ya  nemedlenno ubedilsya,  razmestiv  v  odnom iz nih sobstvennuyu zadnicu.
Al'vianta sela naprotiv i ispytuyushche zaglyanula mne v glaza. Ona molchala celuyu
minutu,  potom zagovorila hriplovatym vzvolnovannym shepotom -  takim golosom
zhenshchiny obychno govoryat  o lyubvi. Vprochem, ee vopros dejstvitel'no imel samoe
neposredstvennoe otnoshenie k lyubvi:
     - Ty lyubish' soleno-kvashenuyu umalu, Ronhul? Po-ull'ski, s salom?
     YA ne vyderzhal i rassmeyalsya - ot neozhidannosti.
     - Ne znayu, - skvoz' smeh vygovoril ya. - Nikogda ee ne proboval.
     - Sejchas poprobuesh', - takim  zhe  volnuyushche  vorkuyushchim golosom poobeshchala
ona. I tut zhe pronzitel'no zavopila: - Mama, skol'ko mozhno vozit'sya?! My uzhe
polchasa sidim za pustym stolom! Mne pered gostem nelovko!
     - Tak uzh i polchasa! Vot vydumshchica... -  v  dal'nej stene zala  besshumno
otvorilas' malen'kaya dverca, i ottuda vynyrnula samaya nastoyashchaya klassicheskaya
staraya ved'ma:  sputannye  sedye  kudri, zaostrennyj  profil'  hishchnoj pticy,
temnyj balahon,  vethij, no  ukrashennyj  izumitel'noj  vyshivkoj. Vot  tol'ko
glaza u  staruhi byli sovsem  ne ved'movskie: tusklye ustalye  glaza pozhiloj
zhenshchiny - pechal'noe zrelishche... Ona  prinesla  dovol'no ob®emistyj bochonok, s
yavnym usiliem postavila svoyu noshu v centre stola,  okinula menya ravnodushnym,
no  zavedomo  neodobritel'nym  vzglyadom  i  obrechenno  sprosila:  - CHego eshche
podat'-to?
     -  I ty eshche sprashivaesh'! - Vozmutilas' Al'vianta. - A blyudo? A vilki? YA
zhe ne odna za  stolom, chtoby rukami est'! A kubki? A  homajskoe vino? Tol'ko
ne  govori,  chto vse vypito: vchera vecherom ya sama spuskalas'  v  pogreb: tam
stoyalo  eshche  neskol'ko  kuvshinov,  iz  teh,  chto  v  proshlom godu  privozili
bunabskie kupcy...  I gde hleb, frukty i  sladosti? Ty zhe  videla, chto u nas
gost'!
     -  Vot uzh voistinu  velikoe  sobytie! -  proburchala staruha, vyhodya  iz
komnaty.
     - Nu vot chto s  nej delat'?! - Al'vianta komichno pripodnyala brovi. - Ne
ubivat' zhe, v samom dele... Vse-taki mama!
     - |to byla tvoya mama? - udivlenno utochnil ya.
     - Nu da, - zataratorila Al'vianta,  - v  svoe vremya otec  vygnal ee  iz
zamka, poskol'ku ona dovol'no neumelo pytalas' ego otravit': u nee byl roman
s  kem-to  iz  moih dyadyushek, ili  s  oboimi  srazu,  i  oni, yasnoe  delo, ee
ugovorili.  A  posle   smerti  otca,  kogda   ya  usmirila   svoih   rodichej:
pridurkovatogo dyadyu |fol'da i etogo hitryushchego sklochnika, dyadyu Bikantnom'ena,
i vsem stalo yasno, chto ya - hozyajka v svoem  dome i na dobroj polovine zemel'
oblasti Makt,  i  ob  etom bylo torzhestvenno ob®yavleno  na  sovete  vseh rui
|l'rojn-Makta,  ona prishla ko mne i poprosilas' obratno. YA ee pustila, i  my
dogovorilis': ya dayu  ej krov i edu,  a ona prisluzhivaet mne za obedom,  sh'et
mne odezhdu,  tochit  moj mech  i rasskazyvaet  novosti,  kogda mne  stanovitsya
skuchno  - vse luchshe,  chem postoyanno videt'  pered  soboj rozhi etih bolvanov,
slug...
     - A ty ne  boish'sya, chto ona i tebya popytaetsya otravit'? - usmehnulsya ya.
- Ot nekotoryh vrednyh privychek ochen' trudno izbavit'sya!
     - Znaesh', ya ob etom tozhe dumala, - ser'ezno soglasilas' ona, - i prishla
k vyvodu, chto  ej eto nevygodno.  CHto  ona  budet bez menya  delat'? Komu ona
nuzhna?  Esli zamok  dostanetsya  komu-to  iz moih dyadyushek, ee tut  zhe vygonyat
proch': oni do sih por zlyatsya na nee za etu neudachu s otcom, i za to, chto ona
emu  vo  vsem priznalas',  a  eshche bol'she - za  to,  chto  ona  menya rodila, ya
polagayu... Net, mama -  vpolne nichego, no inogda ej nachinaet mereshchit'sya, chto
ona vse  eshche yunaya  i prekrasnaya hozyajka Haps  Dyuel'vajn Gammo, i  ej tut vse
pozvoleno... Vot tak my i zhivem, Ronhul  Maggot! - neozhidanno dobavila ona s
takoj izumitel'noj ironiej, slovno rasskazyvala  mne ne o sobstvennoj zhizni,
a o kakih-nibud'  zabavnyh bolvanah - geroyah novoj kinokomedii, ili prosto o
sosedyah...
     -  A  chto eto za  "rui",  o sovete  kotoryh  ty  govorila?  -  s  vyalym
lyubopytstvom  sprosil  ya.  Ne  mogu  skazat',  chto  mne  bylo  po-nastoyashchemu
interesno,  skoree  eto  prosto  srabotal  uslovnyj  refleks:  sprashivat'  o
znachenii lyubogo neponyatnogo slova.
     - Oj, a ty  i etogo ne znaesh'? O chem zhe s toboj govoril Taonkraht, esli
on ne rasskazal tebe samogo  glavnogo? - iskrenne udivilas' Al'vianta. - Rui
- eto  samye  znatnye lyudi v zemle Nao, vysshaya kasta.  YA, naprimer, iz  rui.
Tol'ko rui mozhet byt' Vandom - i  tol'ko posle togo, kak ego  izberut prochie
chleny kasty. I Velikih Randanov vybirayut iz rui...
     -  A Vanda  imenno  vybirayut?  - Udivlenno peresprosil  ya. Voobshche-to, k
etomu  momentu  ya uzhe reshil, chto  Vand - eto chto-to vrode korolya. A  so slov
Al'vianty vyhodilo, chto Vand - mestnyj analog prezidenta.
     - Nu da, vybirayut,  - kivnula ona. - No tol'ko rui, i tol'ko  odnogo iz
svoih.  |to ochen' krasivyj  ritual, Ronhul, i mne  zhal', chto  ty - ne rui, i
nikogda  ne smozhesh' prinyat' uchastie v  etom obryade: chuzhim ne razreshaetsya pri
nem  prisutstvovat', dazhe demonam... A est'  eshche hiurra, vtorye po  vazhnosti
posle  rui: iz  nih vybirayut |sterov. A tret'i po znachimosti - sharhi. |ti po
bol'shej chasti sovsem golodrancy, no vse-taki kakaya-nikakaya, a  znat': iz nih
vybirayut Prontov, k tomu zhe, esli  by ne  sharhi, Vand bystro ostalsya  by bez
vojska:   s   odnimi  izbalovannymi  mladshimi   synov'yami,  e-rui-hagami   i
ehiurhagami,  ne  ochen'-to  povoyuesh'xxiv...
Tebe eshche interesno?
     -  Sam  ne  znayu,  -  chestno  skazal ya.  -  Mne  vse  interesno  -  vse
ponemnozhku...
     - I  nichego ne interesno po-nastoyashchemu, da? - ponimayushche sprosila ona. -
Znaesh',  mne tozhe!  Vsyu zhizn' oshchushchayu  kakoe-to  strannoe ravnodushie, nemnogo
pohozhee  na  holod v serdce: kak budto vse,  chto so  mnoj proishodit - ne na
samom  dele. Kak budto ya prosto  splyu, i vse ravno  prijdetsya prosypat'sya  -
poetomu ne stoit  slishkom interesovat'sya  podrobnostyami  sna... U tebya  tozhe
tak?
     YA neuverenno kivnul.  Al'vianta ne  perestavala menya udivlyat': kakaya-to
gremuchaya  smes' nepravdopodobnoj,  pochti  dikarskoj naivnosti i pronzitel'no
yasnogo razuma. Tol'ko chto ona s  sokrushitel'noj pryamotoj  sformulirovala moyu
osnovnuyu problemu: mne  vsyu zhizn' ne ochen'-to udavalos' poverit', budto vse,
chto  so mnoj proishodit dejstvitel'no imeet kakoe-to znachenie - krome, razve
chto, redkih sluchaev, svyazannyh v  osnovnom s  fizicheskoj bol'yu,  smertel'noj
opasnost'yu, i prochimi nepriyatnostyami v takom rode...
     Pozhilaya  otravitel'nica,  tem  vremenem, vernulas' s uzhasayushchih razmerov
podnosom  i prinyalas' provorno rasstavlyat' na  stole mnogochislennye  blyuda i
kuvshiny. Potom  ona  v ocherednoj raz smerila menya podozritel'nym vzglyadom  i
netoroplivo  udalilas',  demonstrativno  volocha   za  soboj  pustoj  podnos.
Ochevidno,  my  dolzhny  byli  ponyat',  kakoj  on  tyazhelyj, i  posochuvstvovat'
neschastnoj staruhe. Al'vianta provorno vskryla  bochonok, nebrezhno otshvyrnula
kryshku kuda-to v dal'nij ugol zala s vostorzhennym voplem: "Joh! Unlah!" -  i
provorno napolnila odnu iz pustyh  glubokih misok appetitno  pahnushchej smes'yu
iz kakih-to melkih kusochkov, ne poddayushchihsya identifikacii.
     -   Poprobuj,  Ronhul.   |to   soleno-kvashennaya  umala  po-ull'ski,   -
torzhestvenno skazala ona. -  Zdes', v zemle Nao, nikto tak ne gotovit umalu.
Mozhesh' schitat', chto tebe povezlo!
     - Dogovorilis': budu schitat', chto mne  povezlo! - mirolyubivo soglasilsya
ya.
     Smes' okazalas'  chertovski  vkusnoj, no,  pozhaluj,  chereschur  sytnoj. YA
bystro ponyal, chto budu kovyryat'sya v  svoej miske  do nastupleniya nochi. Takaya
perspektiva menya sovershenno ustraivala: kreslo bylo udobnym, moi nogi sladko
nyli ot  ustalosti i poka  ne  goreli  zhelaniem  snova nakruchivat'  zanudnye
kilometry po lesnoj doroge, a prekrasnaya hozyajka doma kazalas' mne starinnoj
podruzhkoj  -  chem-to  vrode  byvshej  odnoklassnicy. Dovol'no  stranno,  esli
uchest', chto ona byla obitatel'nicej sovsem  chuzhogo mira, v kotorom  ya provel
chut' bol'she  dvuh nedel', i poka dazhe ne  nachal ponimat', kak on  ustroen...
Vprochem, odno razitel'noe razlichie mezhdu nami vse-taki sushchestvovalo:  poka ya
muchilsya nad svoej  tarelkoj,  eto hrupkoe sushchestvo  navernulo svoyu porciyu  s
pugayushchej  skorost'yu, udovletvorenno  vzdohnulo  i  potyanulos'  za  dobavkoj.
Mne-to vsegda  kazalos',  chto  takie izyashchnye baryshni  pitayutsya chem-to  vrode
cvetochnogo nektara, da i to v katastroficheski malyh dozah...
     - Hochesh'  vypit',  Ronhul?  -  promychala ona  s polnym rtom. YA vspomnil
chudovishchnuyu popojku s Taonkrahtom, vnutrenne sodrognulsya i pomotal golovoj.
     - Delo  hozyajskoe,  -  soglasilas'  ona, - ne lyublyu  ugovarivat'. Skazhu
tol'ko,  chto  ty  mnogo  teryaesh'.  Homajskie  vina  -  eto  nechto!  Greh  ne
poprobovat', esli predlagayut...
     - Nu, razve chto, poprobovat', - nereshitel'no kivnul ya.
     -  A  ya  o  chem  govoryu?!  Napivat'sya  zdes',  hvala  Urgam,  nikto  ne
sobiraetsya! V moem zamke drugie tradicii, - gordo provozglasila Al'vianta.
     CHto by  ona  tam  ne govorila  o tradiciyah, u  nee  okazalis'  strannye
predstavleniya o tom, skol'ko vina trebuetsya cheloveku, chtoby ego poprobovat':
v  kubke,  kotoryj  ona  dlya  menya  napolnila,  vpolne  mozhno bylo  iskupat'
novorozhdennogo  mladenca.  YA  ne  stal  diskutirovat'  po  etomu  povodu,  a
ostorozhno prigubil aromatnuyu yarko-golubuyu zhidkost'.  |to  bylo  vkusno i  ne
slishkom  krepko,  no ya dal  sebe  slovo,  chto  budu ostorozhen  i  ogranichus'
neskol'kimi glotkami za  ves'  vecher: v glubine moej  dushi  zhila  zhutkovataya
uverennost', chto eshche odnogo pohmel'ya ya prosto ne perezhivu!
     -  A  ty mozhesh'  rasskazat'  mne  eshche  chto-nibud',  Ronhul? -  vnezapno
sprosila  Al'vianta.  Ona  vse  eshche  zhevala,  no  uzh  ne  s  takim  yarostnym
entuziazmom. - Kak ty popal v Al'gan, i kak  potom  dobrel do moih zemel', ya
uzhe  znayu. No mne interesno: a chto  bylo s toboj  prezhde? Kogda  eshche  u menya
budet sluchaj uznat', kak zhivut demony...
     YA  obrechenno vzdohnul: mne ne ochen'  hotelos' v ocherednoj raz prohodit'
kurs vospominanij o prezhnej zhizni, vozmozhno zakonchivshejsya raz i navsegda, no
za gostepriimstvo sleduet platit'. Poetomu ya otkryl rot i prochital ej pervuyu
chast'  svoego   nostal'gicheskogo   doklada,  slegka  adaptirovannogo,  chtoby
polnost'yu  sootvetstvovat' versii o  moej "demonicheskoj  prirode". Ee  glaza
goreli  ot vostorga, ona to i delo perebivala  menya voprosami i soprovozhdala
moj rasskaz voshishchennymi kommentariyami - kazhetsya, eshche nikogda v zhizni u menya
ne bylo slushatelya blagodarnee.
     -  Da  ty sovsem nichego ne  esh'!  -  vnezapno  voskliknula ona.  - Mne,
konechno, ne hochetsya, chtoby ty umolkal,  no golodnyj gost' -  pozor dlya moego
doma...  Tak chto obrati  svoj vzor k  tarelke, a ya mogu razvlech' tebya svoimi
rechami. O chem ty hotel by uslyshat'?
     - O  mogushchestvennyh  lyudyah, kotorye nazyvayutsya Vurundshundba,  -  chestno
skazal  ya. -  Urgi  posovetovali  mne  najti  etih zagadochnyh  rebyat, i  mne
hotelos' by uznat' o nih hot' chto-to...
     -  CHtob  tebe s  gory  tri dnya katit'sya!  - neschastnym golosom  skazala
Al'vianta. - YA tak hochu vypolnit' tvoyu  pros'bu, Ronhul! No ya sama nichego ne
znayu pro etih lyudej. YA voobshche vpervye v zhizni slyshu eto slovo: vu-shu-ru-shu -
kak  tam  dal'she?.. Znaesh', u menya  ved'  ne  bylo vremeni poluchit'  horoshee
obrazovanie. Otec uchil  menya tol'ko boevym iskusstvam  -  i pravil'no delal,
kak  potom  okazalos'!  A  posle  ego  smerti  ya  neskol'ko  let  zanimalas'
isklyuchitel'no srazheniyami so svoimi  rodstvennikami.  I tol'ko teper'  u menya
poyavilos' vremya chemu-to uchit'sya. YA nachala chitat' knigi iz otcovskih sundukov
i   dazhe  vyzvala  k  sebe  v  zamok  treh  knizhnikov  iz   kasty  Aa
xxv.  Oni   priedut  syuda  na  dnyah.  Ty  mozhesh'  ih
dozhdat'sya, Ronhul! Dumayu, knizhniki smogut  otvetit' na vse  tvoi voprosy - v
protivnom sluchae neponyatno, zachem oni voobshche nuzhny... A  poka oni edut syuda,
ty mozhesh' ostavat'sya moim gostem. Dumayu, u tebya v zapase najdetsya eshche nemalo
chudesnyh istorij dlya menya - pravda ved'? Nu chto, ty ostaesh'sya? Resheno?
     - Davaj snachala  dozhivem do  zavtra, a tam vidno budet, - neopredelenno
poobeshchal ya. Voobshche-to ya tverdo  reshil bol'she nigde ne zaderzhivat'sya:  mne  s
lihvoj hvatilo anabioza,  v kotoryj ya vnezapno vpal, zagostivshis' u  Mesena.
No mne  uzhasno  ne hotelos' portit'  nastroenie svoej gostepriimnoj  hozyajke
pryamo sejchas.  Vo-pervyh, Al'vianta byla zamechatel'noj zhenshchinoj... vo-vtoryh
-  ona byla vooruzhennoj do zubov zamechatel'noj zhenshchinoj,  i zabyvat' ob etom
mne ne sledovalo ni pri kakih obstoyatel'stvah - ya i ne zabyval...
     - Mozhet  byt', tebe eshche chto-nibud' interesno, Ronhul?  - robko sprosila
ona. - A to mne nelovko: obeshchala razvlech' tebya zanimatel'nymi rechami, a sama
tut zhe v kusty...
     -  Da  ne  perezhivaj  ty  tak,  -  ulybnulsya ya. - CHert  s nimi, s etimi
"ved'makami" Vurundshundba! Rasskazhi  mne o  zemle Nao. A to ya do sih por tak
tolkom i ne ponyal, kuda menya zaneslo.
     - Vot tut tebe povezlo!  - obradovalas' Al'vianta.  - V  odnoj  iz knig
moego otca kak raz ochen' podrobno ob etom napisano, i ya vse zapomnila: slovo
v slovo! Esh'  i slushaj,  Ronhul. Vsya Zemlya Nao vmeste so vsemi narodami, tam
obitayushchimi, delitsya na oblasti chistye i smeshannye, chto opredelyaetsya obychayami
naseleniya, maneroj odevat'sya, maneroj nosit' imya, maneroj vygovora i maneroj
dumat'.  V  Zemle  Nao  raspolagayutsya   tri  zemli:   SHantamont,   Al'gan  i
|l'rojn-Makt. Zemlyu  Nao omyvaet  bol'shoe  more  Ukan Muri.  CHerez Ukan Muri
lezhit put'  v  stranu Ullov, v etom  more nahodyatsya  Homajskie ostrova.  Ono
soprikasaetsya  s beregami  SHantamonta, v  nego nesut  svoi  vody  reki,  chto
rozhdayutsya v  zalive SHan... - ona na  mgnovenie ostanovilas',  sdelala glotok
vina,  nabrala pobol'she vozduha  v  legkie, zakatila glaza k potolku i snova
zataratorila,  kak shkol'nica na  ekzamene: - SHantamont  raskinulsya po  oboim
beregam zaliva SHan  i dal'she, vglub'  Zemli Nao. I vse berega etogo velikogo
zaliva prinadlezhat  SHantamontu, za  isklyucheniem  toj  chasti, gde  raspolozhen
Srednij  Pastpt.  Po  levomu  beregu  zaliva  SHan  raspolozhena  oblast' Nod.
Odevayutsya i govoryat tam po-osobennomu...
     - A kak imenno? - ravnodushno osvedomilsya ya.
     - Oj, ya sama tochno ne znayu, - prostodushno priznalas' Al'vianta. - YA eshche
nikogda ne byla  v  Node. No govoryat, oni  tam  prisvistyvayut, kak pticy,  a
slugi   znatnyh   lyudej  nosyat   vysokie   kolpaki...   V   knige   skazano:
"po-osobennomu"  - znachit,  po-osobennomu!  -  Ona  snova  zakatila glaza  i
prodolzhila prervannyj  monolog:  - V  oblast' Nod vhodyat sleduyushchie ru
11:   Huul-Nod,   Du,  SHantak,  Nodarda,   Haftart,
T'o-SHan-Nod, SHan i Ast-Nodlauh. Vse eto est' chistaya oblast' Nod. A ru Somini
i Noudau raspolozheny v dal'nem uglu zemli,  u samogo  morya, i  zhivet tam  po
bol'shej chasti strannyj narod... A ru Klohd i Azta vhodyat v smeshannuyu oblast'
vmeste s  toj chast'yu Pastpta, kotoraya  prinadlezhit SHantamontu,  i vklyuchaet v
sebya  ru  Verhnij  Pastpt, Pastpt  Nod-No i Pastpt-SHantamont.  Tut  prohodit
granica SHantamonta po levomu beregu zaliva SHan. Po pravomu beregu zaliva SHan
raspolozhen  staryj  SHantamont  korolya  SHagma.  V nego vhodyat ru Hau, Kobhau,
Tantagaon,    Tet'okt,    Glon,   Lu,   SHangshu,   Hamtamont,   Kiandiamaont,
Hamtamont-Aol',  SHatekt,  Tekt.  Vse  eto  -  chistaya  oblast'. |to -  serdce
SHantamonta. Odevayutsya i  govoryat tut po-osobennomu, - Al'vianta obratila  ko
mne  umolyayushchij  vzor, v  kotorom  chitalos': "tol'ko ne sprashivaj, kak  -  ne
sbivaj  menya pozhalujsta!" - no tut zhe chto-to vspomnila  i zaulybalas': - Oni
tak smeshno shepelyavyat,  Ronhul,  ya zhe sama  slyshala! A vot kak odevayutsya - ne
pomnyu...
     - Nu i chert s nimi, - ulybnulsya ya. - Sam uvizhu.
     - Da kak zhe ty sam uvidish', esli idesh' v druguyu storonu! - okonchatel'no
rasstroilas' ona.
     - Togda tem  bolee chert s nimi, - legkomyslenno otmahnulsya  ya.  - Mozhet
byt', v takom sluchae, ty rasskazhesh' mne chto-nibud' bolee aktual'noe?
     - Kakoe? - udivilas' ona.
     - Aktual'noe,  - povtoril ya. - CHto-to o  teh mestah, cherez  kotorye mne
prijdetsya idti.
     - Izvini, Ronhul, no ya uverena, chto vse sleduet izlagat' po  poryadku, -
strogo  skazala Al'vianta. - Poetomu, bud' dobr, doslushaj  do  konca.  Krome
vseh  vysheperechislennyh  v   SHantamonte  est'  takie  ru:  Aal'munloijslauh,
Haontan, Tatur, Hag-Lag-Driaf i |tr. I bol'she net nikakih ru v SHantamonte.
     - Tak milo  s ih  storony!  -  ehidno  skazal ya.  Esli  chestno,  ya  uzhe
otkrovenno izdevalsya nad rasskazchicej: eshche nikogda v zhizni mne ne dovodilos'
poluchat'  takoe izobilie sovershenno bespoleznoj  informacii za odin prisest.
No Al'vianta i brov'yu ne povela.
     -  Oblast' Pastpt raspolozhena mezhdu  oblast'yu Nod, zalivom SHan i  rekoj
Duuj, kotoraya protekaet cherez ozero Gaul, a potom - cherez ozero Duuj, otkuda
vytekaet uzhe pod  imenem Duuj-Vuo  i vpadaet v zaliv  SHan. V  oblasti Pastpt
est' odinnadcat' ru, tri iz kotoryh raspolozheny na  territorii SHantamonta, a
ostal'nye  - v  Al'gane. Takim obrazom  cherez Pastpt prohodit  granica mezhdu
SHantamontom i Al'ganom. Tot Pastpt, kotoryj  est' Pastpt nastoyashchij, vklyuchaet
v  sebya ru: Greng Pastpt, Nizhnij Pastpt  Gagd,  Nizhnij Pastpt, Sredne-nizhnij
Pastpt,  Duuj-Pastpt, Duuj-Pastpt Nizhnij. |to vse  chistaya oblast'. Govoryat i
odevayutsya tam po-svoemu:  lyubyat sinie odezhdy  i  proiznosyat  slova medlenno,
slovno  vo sne... A  za Pastptom lezhit oblast' |rbep. Tam zhivut i  odevayutsya
po-svoemu, - ona  hihiknula i poyasnila: - tak, chto poroj nevozmozhno otlichit'
znatnogo cheloveka ot ego slugi!.. V |rbep vhodyat ru Ung, Kriimar, Heagaling,
Davu, Gludhlog, Ak'madu i Hagaoliangaling - kstati, imenno tam i stoit zamok
tvoego druzhka  Taonkrahta, eto ego lichnye  vladeniya... A est' eshche ru Albul -
mesto dikoe, i tam zhivut lyudi strannye i  licom surovye, i p'yut  oni vodu iz
rechki Paldon...
     -  Vo dayut! - sonno uhmyl'nulsya  ya. - |to  kakim  zhe nado byt' idiotom,
chtoby pit' vodu iz rechki Paldon!
     No  Al'vianta  ne   sdavalas'.  Ona   prodolzhala   bombardirovat'  menya
informaciej.
     -  Mezhdu  oblastyami  Pastpt,  |rbep,  SHantamontom  i  Keer  SHantamontom
raspolozhena  oblast'  Oijs. Tuda  vhodyat  ru Oijs  |sgeiol',  Ormantor,  Ryu,
Nioband, Kejr, |sgel', Zamb'jo.  |to -  chistaya oblast'. Ru Al'mun raspolozhen
na sliyanii bol'shih rek i dorog.  I poetomu  ne  sovsem yasno, kakoj narod tam
zhivet, i  o  chem dumaet...  A  v oblast' Kejr  SHantamont  vhodyat ru  |shemt,
Tunekal', Ahtand,  Hemt - ottuda rodom nash nyneshnij Vand, Oldanm Hemtol'fand
-  Hlao-Haemt,  Parz Midual',  Hlaohallo  i Grun-Davaar. Vse  eto  -  chistaya
oblast', a  est' eshche ru Tune-Hatuas, Ajvuanhas, Anvun, Vlog i Gahanad, i net
bol'she nikakih ru v Al'gane...
     K etomu  moment ya uzhe byl  blizok k obmoroku: nekotorye monologi prosto
nevozmozhno  slushat',  ostavayas'  v  soznanii,  no ya ponyatiya  ne  imel, kakim
obrazom zatknut' govorlivyj rotik  Al'vianty - mne ostavalos' tol'ko zhdat' i
nadeyat'sya, chto ee nauchnyj doklad kogda-nibud' zakonchitsya.
     - V tom meste, gde Zemlya Nao soprikasaetsya  s dikimi zemlyami, nahoditsya
|l'rojn-Makt,  -  ona  luchezarno   ulybnulas',  otdavaya  dan'   sobstvennomu
patriotizmu,  i prodolzhila: -  Oblast' |tr lezhit  mezhdu Verhnim SHantamontom,
Kejr SHantamontom  i oblast'yu  |l'rung.  Takim obrazom,  cherez  |tr  prohodit
granica mezhdu |l'rojn-maktom,  SHantamontom i Al'ganom. V  oblast' |tr vhodyat
chetyre  ru,  samyj  bol'shoj  iz  kotoryh  -  |tr - nahoditsya  na  territorii
SHantamonta. Ru |trfam i |trmakt  predstavlyayut soboj smeshannuyu oblast',  a ru
|tril'ont - eto chistaya oblast', tam govoryat i odevayutsya po-svoemu... Znaesh',
Ronhul,  tam vsya dvornya hodit a  takih zabavnyh kruglyh shapochkah, ukrashennyh
cvetami - ochen' milo! - a govoryat oni bystro-bystro, tak  chto i ne razberesh'
nichego.
     -  Bystree,  chem ty?  - s  iskrennim udivleniem sprosil ya  otkuda-to iz
temnyh  glubin bespamyatstva, v kotoroe uzhe nachal pogruzhat'sya, chtoby spastis'
ot ee treskotni.
     - Kuda uzh mne! - sovershenno ser'ezno skazala ona. I  prodolzhila:  sbit'
ee  s tolku  bylo sovershenno  nevozmozhno!  -  V  oblast'  |l'rung vhodyat  ru
|l'saarojn,  |l'rojn,  Hakko-Maktao  i  Makt,  -  Al'vianta  gordo pohlopala
ladoshkoj  po svoemu stolu,  chtoby podcherknut' svoi zakonnye prava  na  zemli
Makta.  - A  mezhdu oblastyami  |tr i |l'rung  raspolagaetsya oblast' As. V nee
vhodyat  tri  ru:  Kmass, Kabass  i  Saasd. Zdes' konchaetsya Zemlya  Nao
12, - neozhidanno zakonchila ona.
     Ee miloe lico stalo pechal'nym, slovno ona tol'ko chto  ponyala, chto zhivet
v dovol'no malen'kom gosudarstve, i ej stalo obidno. Zato ya chut' ne pogib ot
oblegcheniya: ya uzhasno boyalsya,  chto v etom chertovom |l'rojn-Makte okazhetsya eshche
neskol'ko dyuzhin  vsyakih  durackih  ru,  i  mne  pridetsya vyslushat'  nazvanie
kazhdogo.
     -  Slushaj, a  kak ty  vse  eto  zapomnila? - s  iskrennim  lyubopytstvom
sprosil ya. - Ty zhe shparila kak po-pisanomu!
     - Nichego udivitel'nogo:  ya chitala etu knigu pri svete Pravil'nogo ognya,
-  ulybnulas'  Al'vianta. - Boyus', u  menya ne slishkom velikie sposobnosti ko
vsyakim knizhnym premudrostyam, no vozle Pravil'nogo ognya lyuboj znatnyj chelovek
zapomnil by chto  ugodno,  i dazhe nekotoryh slug mozhno  obuchit' putnym veshcham,
esli podolgu derzhat' ih ryadom s horoshim ognem. Imenno tak my s otcom obuchali
svoih hotovxxvi, i teper' v moem zamke  est'
zamechatel'noe vojsko! |ti bolvany otlichno obrashchayutsya  s oruzhiem i s  pervogo
raza slushayutsya prikazov - a ved' vse oni bestolkovye hurmangara...
     - Kstati, ya uzhe mnogo raz  slyshal eto slovo, no tak i ne ponyal, chto ono
oznachaet, -  nereshitel'no  skazal  ya. Bol'she vsego  na svete  ya boyalsya,  chto
Al'vianta snova  obrushit na  menya obstoyatel'nuyu  lekciyu, minut na  sorok, iz
kotoroj ya nichego ne  pojmu. No  k moemu velichajshemu oblegcheniyu, ona otvetila
korotko i vpolne vnyatno.
     -  Hurmangara - eto takaya raznovidnost' zhivyh sushchestv, Ronhul. Osobenno
nevynosimy lyudi hurmangara, poskol'ku ot rastenij ne  trebuetsya osobogo uma,
a  zveri  po bol'shej  chasti molchat... Iz tvoih rechej ya  ponyala, chto tam, gde
obitayut demony, net  hurmangara. Nichego udivitel'nogo: zachem oni vam nuzhny?!
Oni  glupy  i  nevospriimchivy ot prirody,  i  s etim  nichego  ne  podelaesh':
ostaetsya  tol'ko  ispol'zovat' ih  kak  slug,  da  i  to  ne  vseh,  a samyh
smekalistyh.
     - Esli eto i est' samye smekalistye, to kakovy zhe ostal'nye? - iskrenne
uzhasnulsya ya.
     - Ostal'nye  zhivut na  bolotah, -  neveselo usmehnulas' ona, - ih lovyat
Meseny,  priuchayut  est' der'mo  i  prodayut  tem,  komu  nedosug  shlyat'sya  po
bolotam... Pravda, v dikih zemlyah  zhivut i drugie  hurmangara - govoryat, oni
tozhe glupy, no hitry i voinstvenny, i s nimi luchshe ne  vstrechat'sya. Vprochem,
ya ih nikogda ne  videla i  knig,  v  kotoryh oni  opisany, poka ne chitala...
Slushaj, da ty nichego ne esh' i ne p'esh'! YA-to dumala, chto demony edyat  i p'yut
bol'she, chem lyudi.
     - Vyhodit, chto  men'she, - smushchenno  ulybnulsya  ya, -  ty  uzh izvini. Vse
ochen' vkusno, no ya uzhe syt - tak, chto iz-za stola ne podnimus'.
     - Ne podnimesh'sya? -  iskrenne ogorchilas' ona. - A razve tak byvaet? Oj,
kak ploho! Znaesh', a ya dumala, chto my sejchas otpravimsya v spal'nyu...
     YA tut zhe ochnulsya ot sladkoj poludremy, naveyannoj sytost'yu i monotonnymi
perechnyami neznakomyh  slov,  i rasteryanno zamorgal. "Interesno, ya oslyshalsya,
ili  kak?"  -  lihoradochno  soobrazhal  ya.   Al'vianta  tem  vremenem,  robko
predlozhila:
     - Znaesh', Ronhul, ya mogu pozvat' slug, chtoby oni otnesli tebya v spal'nyu
na rukah - esli ty dejstvitel'no ne mozhesh' podnyat'sya.
     - Da net, na samom dele ya vpolne mogu podnyat'sya bez postoronnej pomoshchi,
- zaveril ee ya, - eto prosto  takoj  sposob govorit'... |to ne znachit, chto ya
tebya  obmanyvayu, prosto nemnogo preuvelichivayu, chtoby  ty ponyala, naskol'ko ya
naelsya:  svoego roda kompliment  tvoemu  gostepriimstvu... - ya  okonchatel'no
smutilsya i umolk.
     - Oj, kakaya ya  glupaya, - obradovalas' ona, - sama mogla  by dogadat'sya!
Togda podnimajsya, pojdem.
     - Kuda? - tupo sprosil ya.
     -  Kak  eto -  kuda?  V spal'nyu, konechno! -  s entuziazmom  voskliknula
Al'vianta. Potom vdrug nahmurilas' i ostorozhno skazala: - Slushaj, Ronhul, ty
ved' vyglyadish', kak muzhchina. No mozhet byt', u vas, demonov, vse kak-to inache
ustroeno? Ty kogda-nibud' proboval spat' s zhenshchinami?
     - Proboval, - ya ne vyderzhal  i rassmeyalsya:  do sih por  moi otnosheniya s
devushkami  ne raz skladyvalis'  dovol'no prichudlivo,  no do  takih idiotskih
dialogov delo eshche nikogda ne dohodilo.
     - I u tebya poluchalos'? - delovym tonom lechashchego vracha sprosila ona.
     - Mozhesh' sebe predstavit', eshche kak poluchalos'! - skvoz' smeh  vygovoril
ya.
     - Nu vot i slavno, - obradovalas' ona. Nemnogo  podumala  i  reshitel'no
dobavila: -  Neuzheli ty polagal, chto ya upushchu takoj  sluchaj, Ronhul Maggot? V
moj zamok ne kazhdyj den' zabredayut demony. ..
     Ona chut' li ne  siloj izvlekla menya  iz kresla i povolokla za soboj. My
dovol'no dolgo skitalis' po  polutemnym koridoram, potom podnimalis'  naverh
po  uzkoj  kamennoj lestnice. Vsyu  dorogu ya  pytalsya  ubedit' sebya, chto  mne
chertovski povezlo: eta  zamechatel'naya ledi sama prygnula mne  na sheyu, mne ne
prishlos'  prikladyvat' nikakih usilij, chtoby  popast' v ee postel' - o takoj
pervobytnoj  prostote  otnoshenij  mozhno  tol'ko  mechtat'...  No menya nemnogo
pugali nekotorye  zamashki moej prekrasnoj damy: ee volchij appetit za obedom,
nastojchivaya posledovatel'nost', s kotoroj ona otbarabanila vsyu  etu chush' pro
oblasti  i  ru,  i nechelovecheskij napor, s kotorym ona sejchas tashchila menya  v
svoyu spal'nyu. "Kak by v  zhivyh ostat'sya!" - podumal ya - i dazhe  ne ulybnulsya
etoj durackoj mysli.
     Navernoe,  u menya  bylo  to eshche vyrazhenie  lica,  kogda  my  nakonec-to
perestupili porog spal'ni. Po krajnej mere, Al'vianta vnimatel'no posmotrela
na menya  i vdrug stala pechal'noj i  rasteryannoj,  v ee lice poyavilos' chto-to
detskoe, i mne tut zhe sovershenno iskrenne zahotelos' ee obnyat'. Imenno eto ya
i  sdelal - i  tut zhe pocarapal  ruku o metallicheskij  zavitok ee  kol'chugi.
CHertyhnulsya,  razomknul  svoi  nezhnye  ob®yatiya  i  pospeshno  zasunul  v  rot
travmirovannuyu   konechnost'.   Al'vianta   ne  ponyala,  chto  proishodit,   i
okonchatel'no rasstroilas'.
     -  I  eto vse? - rasteryanno osvedomilas'  ona. -  U  vas,  demonov, tak
prinyato?
     - Net, - promychal ya, - ne sovsem tak...
     - YA tebe ne nravlyus', Ronhul? - tiho sprosila ona. - No ved' schitaetsya,
chto ya ochen' krasivaya - razve net? A tam, gde ty zhil, menya sochli by urodinoj?
     - Ni v  koem sluchae!  Vse demony byli by  u tvoih nog! Tak  chto  ty mne
ochen' nravish'sya, - iskrenne skazal ya. - CHto mne ne ochen' nravitsya - eto tvoya
kol'chuga. YA ob nee tol'ko chto porezalsya.
     - Vot ya dura! - neozhidanno rashohotalas' ona. - Kto zhe idet v spal'nyu v
kol'chuge?! Sovsem pro  nee  zabyla...  Ty sil'no poranilsya? Mozhet byt', tebe
nuzhen znahar'?
     YA pomotal golovoj.
     - CHut'-chut'. |to  erunda, zabud'.  Tol'ko znaharya nam zdes'  sejchas  ne
hvatalo! Prosto snimi svoyu kol'chugu, ladno?
     -  Sejchas, podozhdi. Daj  tvoyu  ruku, ya posmotryu:  vdrug  vse-taki nuzhen
znahar', - upryamo skazala ona. Vcepilas' v moyu  pocarapannuyu lapu, nekotoroe
vremya  rassmatrivala  ee  s nepoddel'nym interesom, potom podnesla ko  rtu i
ostorozhno slizala vystupivshuyu krov'.
     - Ne serdis', Ronhul. YA prosto ne mogla upustit' takoj shans. Tvoya krov'
nepremenno dolzhna obladat' kakimi-nibud' magicheskimi svojstvami, - ob®yasnila
ona. - Sejchas ya nichego osobennogo ne chuvstvuyu, no  vdrug potom okazhetsya, chto
ya stala bessmertnoj? Ili hotya  by rany budut zazhivat' mgnovenno, ili appetit
uluchshitsya, ili eshche chto-nibud' sluchitsya... Tak ty ne serdish'sya?
     - Da nichego, pej na zdorov'e, hot' vsyu, - rasteryanno skazal ya, s uzhasom
dumaya: "CHto  zhe eto budet, lyudi dobrye, esli ee appetit, ne privedi gospodi,
dejstvitel'no  eshche  nemnogo  uluchshitsya?! Ona  zhe  i  tak  navorachivala,  kak
besnovataya!"
     -  Nu  zachem  zhe  vsyu!  Hvatit  i  kapli,  -  rassuditel'no  otkazalas'
Al'vianta.
     Potom ona nachala  izbavlyat'sya ot kol'chugi. Ona  prodelyvala etu slozhnuyu
proceduru s nepodrazhaemym izyashchestvom: bor'ba s kazhdoj pryazhkoj prevrashchalas' v
upoitel'nuyu  pantomimu.  YA  uselsya  na ustlannyj kovrami  pol  i  otkrovenno
lyubovalsya  etim  zrelishchem.  Nakonec  v   uglu  spal'ni   obrazovalsya   sklad
metalloloma, a  Al'vianta podoshla  ko  mne, delovito rasstegivaya dragocennye
pugovicy  na  poluprozrachnoj  yarko-zheltoj   rubahe.   Ona  okazalas'  sovsem
tonen'koj -  teper'  ya  okonchatel'no  perestal  ponimat', kak  ej  udavalos'
spravlyat'sya  s  tyazhelennym  mechom,  i samoe  glavnoe:  kuda  umestilas' gora
produktov, unichtozhennaya eyu za obedom?
     - Tak luchshe, chem v kol'chuge, Ronhul? - Ozabochenno sprosila ona.
     - Gorazdo luchshe, - zacharovanno soglasilsya ya.
     - Togda obnimi menya snova, - prosto predlozhila  ona, - teper'  uzh tochno
ne pocarapaesh'sya...
     ZHiv  ya vse-taki ostalsya, hotya bol'shaya chast'  moih opasenij opravdalas':
eta hrupkaya zhenshchina okazalas' nastoyashchim stihijnym bedstviem - vprochem, ya byl
gotov dat'  podpisku,  chto soglasen terpet' eto  bedstvie  snova i snova,  i
prinimayu na sebya vsyu otvetstvennost' za vozmozhnye posledstviya... Na rassvete
mne   vse-taki  udalos'  zasnut'.  Skvoz'  son  ya   slyshal   stuk  v  dver',
vstrevozhennoe  bormotanie  staruhi,  iz kotorogo  ya  razobral  tol'ko  slovo
"Pront" - ona to i delo ego povtoryala. YA pochuvstvoval, chto iz-pod moego boka
ischezlo  teploe  uyutnoe telo: sudya  po  vsemu, Al'viante prishlos'  vstavat',
chtoby  zanimat'sya  kakimi-to neotlozhnymi delami. K  schast'yu,  menya  nikto ne
poryvalsya  vytashchit' iz-pod odeyala:  horosho  byt' gostem!  Vprochem, razbudit'
menya sejchas ne  smog by dazhe obrushivshijsya potolok -  posle minuvshej nochi mne
voobshche bol'she ne byli strashny takie melochi,  kak obrushivayushchiesya potolki, tak
chto ya prospal chut' li ne do samogo vechera.
     Kogda  ya prosnulsya,  Al'vianta sidela ryadom. Slava bogu, ona byla  ne v
kol'chuge, a v dlinnom uzkom plat'e, sshitom iz tonkih polosok chernoj i zheltoj
tkani. Ono ej ne slishkom  shlo, esli chestno. Mne uzhasno hotelos' zavernut' ee
vo chto-nibud' zelenoe, ili fioletovoe, no  u  menya  pod rukoj ne bylo nichego
podhodyashchego... Ona razglyadyvala menya s samoj mechtatel'noj ulybkoj.
     - Ty  takoj strannyj, Ronhul, - tut zhe zataratorila ona, - esh'  i p'esh'
malo, zato spish' mnogo. Ty kormish'sya snami, da? Vse demony kormyatsya snami?
     -  Mozhno skazat' i  tak,  - udivlenno soglasilsya ya. Mne tak ponravilas'
eta ee formulirovka, chto srazu  zhe zahotelos' schitat' ee istinoj v poslednej
instancii.
     -  Vidish', ya srazu ugadala! - gordo skazala ona. I tut  zhe nereshitel'no
sprosila:  -  Ty pryamo  sejchas ujdesh'?  Ili snachala  poesh'? Ili pogostish' do
zavtra? Ili dozhdesh'sya etih umnikov iz kasty Aa - pomnish', ya tebe vchera o nih
govorila?  Voobshche-to  mne by ochen' hotelos', chtoby  ty  pogostil u  menya eshche
nemnogo... Net, ya  ponimayu, chto ty vse ravno ujdesh',  no budet grustno, esli
eto sluchitsya tak srazu...
     - YA ostanus', - myagko skazal ya.  - Do  zavtra. A  zavtra vse-taki ujdu,
potomu  chto esli ya ne ujdu  zavtra, ya zahochu ostat'sya  nadolgo. A mne nel'zya
ostavat'sya nadolgo - nigde, dazhe u tebya.
     -  YA  znayu, - tiho  otvetila ona.  -  Konechno ty ne  mozhesh'  ostavat'sya
nadolgo.  Ty zhe demon. CHto tebe delat' ryadom  s lyud'mi... No mozhet  byt', ty
vse-taki podozhdesh' moih  knizhnikov? Oni navernyaka smogut rasskazat' tebe pro
etih  lyudej, kotoryh  ty ishchesh', i  eshche mnogo interesnogo. YA  ved' ochen' malo
tebe rasskazala.
     "Bolee  chem  dostatochno",  - ehidno  podumal  ya, vspomniv  ee vcherashnij
"potok soznaniya" - vse eti Pastpty, Greng-Pastspty, Duul-Pastspty,  i prochuyu
geograficheskuyu hren'. No vsluh ya skazal sovsem drugoe.
     - Zachem mne tvoi knizhniki, Al'vianta? Luchshe ya prosto otpravlyus' v put',
najdu etih zagadochnyh Vurundshundba i posmotryu na nih sobstvennymi glazami.
     -  Tozhe verno, -  zadumchivo  soglasilas'  ona. - Ladno,  Ronhul Maggot,
zavtra - tak zavtra.  Horosho,  chto  ne segodnya -  vot  chto  ya tebe  skazhu...
Znachit,  grustit'  budem  tozhe  zavtra,  a  segodnya  budem  radovat'sya  -  i
nadeyat'sya,  chto  etot  den'  nikogda  ne  zakonchitsya... Znaesh',  inogda  mne
kazhetsya, chto lyuboe mgnovenie mozhet  prodolzhat'sya vechno  - prosto my ne znaem
nuzhnogo zaklinaniya, chtoby ego ostanovit'. Mozhet byt' Urgi ego  znayut, kak ty
dumaesh'?
     - Vryad li, - chestno skazal ya.
     -  ZHal',  esli tak, - vzdohnula  Al'vianta. I tut zhe zaulybalas': - Vse
eto pustyaki, Ronhul! Sejchas ya budu tebya kormit'! Odevajsya, pojdem vniz.
     -  |to obyazatel'no? -  s ulybkoj sprosil ya. Priznat'sya,  ya s  nekotorym
udivleniem obnaruzhil, chto gotov snova perezhit' vse "uzhasy" minuvshej nochi. No
moya prekrasnaya dama  okazalas'  neumolima:  u nee byli svoi predstavleniya  o
poryadke veshchej:  ona byla sovershenno uverena, chto snachala sleduet est', a uzhe
potom zanimat'sya lyubov'yu. Kazhetsya, ee bylo legche ubit',  chem pereubedit' - i
eto pri  tom,  chto  u  menya  ne bylo ni  edinogo shansa  pobedit' v bitve etu
groznuyu baryshnyu!
     - Ladno, kormit', tak kormit', - obrechenno vzdohnul ya. - A vanna u tebya
est'?
     - Vanna? - neponimayushche peresprosila Al'vianta. - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Ladno, nevazhno... Mozhno mne kak-nibud' pomyt'sya?
     - O, konechno! - zaulybalas' ona.  - Dlya etogo u menya est' osobaya bochka,
ya sama v nej chasto moyus'.  Ne  lyublyu, kogda  telo podolgu pahnet potom. Mama
govorit, chto ya sumasshedshaya, i chto zapah pota nravitsya muzhchinam, no kakoe mne
delo do ee boltovni, i do  glupyh muzhchin, kotorym  nravitsya vsyakaya  dryan'! A
esli  zavtra vyyasnitsya, chto im nravitsya sovokuplyat'sya s greu na bolote - chto
zh mne vse brosit' i peremazat'sya der'mom s nog do golovy?.. Pojdem!
     Posle chut' li ne poluchasovogo bluzhdaniya po koridoram ona privela menya v
malen'kuyu komnatu, v centre kotoroj stoyala zdorovennaya, v chelovecheskij rost,
derevyannaya bochka. Mne prishlos' zalezat' v nee,  vospol'zovavshis' special'noj
pristavnoj lesenkoj. Voda  v bochke okazalas'  teploj, ot nee  ishodil slabyj
sladkovatyj zapah, pohozhij na aromat lesnogo meda.
     - Zdorovo! - odobritel'no skazal ya.
     - Eshche by! - soglasilas' Al'vianta.
     - Slushaj, a chto tvorilos' utrom? - sprosil ya.
     -  Utrom?  Oj,  a chto zhe u  nas bylo utrom?  - ona namorshchila lob, potom
mahnula rukoj i rassmeyalas':  - A, tak tebya tozhe razbudili vopli  moej mamy?
Ona perepugalas' do polusmerti, i menya napugala, a eto k nam Pront priehal -
vsego-to!
     - Pront? |to kotoryj s lozhkoj? - vspomnil ya.
     - Nu da, - kivnula ona.
     - A zachem on priezzhal? V gosti?
     -  Nu  uzh net! Pront prosto tak v gosti dazhe k  svoim brat'yam ne ezdit!
Pront vsegda  priezzhaet proveryat', vse li v  poryadke.  A  potom  dokladyvaet
Vandu. Prontov nikto ne lyubit, no s nimi vse nosyatsya: tak deshevle obojdetsya!
Esli Prontu chto-to ne ponravitsya, on mozhet stuknut'  hozyaina zamka lozhkoj po
lbu, razvernut'sya i uehat'.  |to znachit - on  chestno predupredil, chto  budet
zhalovat'sya Vandu na plohoj priem. A Vand mozhet i |stera s lopatoj prislat' -
esli vstanet ne s toj nogi, da eshche i v pohmel'e...
     - Nu  i dela!  -  prysnul ya.  -  Slushaj,  a  mozhet ego proshche ubit', chem
kormit' - etogo yabednika?
     - Proshche-to proshche, - mechtatel'no vzdohnula Al'vianta. -  Inogda tak ruki
cheshutsya!  No s  Vandom  ssorit'sya  -  net durakov.  Vot neskol'ko let  nazad
sumasshedshie   al'gancy,   brat'ya  Penogal'fy  iz  Pastpta,  ne  vyderzhali  i
prirezali-taki naglogo Pronta Ibaenta Norbandofta...
     - Kak, ty skazala, ego zvali? - fyrknul ya.
     - Ibaent Norbandoft, - povtorila ona, k moemu velichajshemu udovol'stviyu.
- A chto?
     - Nichego, milaya, izvini. Prodolzhaj, pozhalujsta.
     -  Tak vot, posle  togo, kak  etot gad sozhral  vse, chto hranilos' v  ih
vechno  pustuyushchih  kladovyh, i  vse  ravno  stuknul lozhkoj po lbu mladshego iz
brat'ev,  nemogo |rbersel'fa,  Penogal'fy  ego  prirezali  stolovymi nozhami,
kotorye kak raz byli  pod rukoj... Navernoe, eto bylo zdorovo! No potom Vand
razgnevalsya i prislal k  nim Randana Taonkrahta,  a tot gorazd  svoej metloj
pomahat'.  V obshchem, brat'ya Penogal'fy pozabyli vse na svete: i kak ih zovut,
i kto oni takie, tak  chto teper' bednyagi brodyat po dvoru  sobstvennogo zamka
vmeste  so svoimi slaboumnymi  slugami i dazhe ne mogut  reshit'sya  zalezt' za
vinom  v "hozyajskij pogreb" - predstavlyaesh'?  Vand  i rad by ih prostit', no
tut uzhe  nichego  ne  podelaesh': metla Randana -  strashnaya shtuka! Tak chto mne
poka  ne ochen'-to hochetsya ubivat' Pronta:  nash-to  Velikij Randan  Baaglibat
|l'rajnmakt uzhe davno bez dela iznyvaet...
     -  Nadeyus', tebya-to on hot' ne  stuknul,  svoloch' takaya? - sochuvstvenno
pointeresovalsya ya.
     -  S kakoj eto stati? - obidelas'  Al'vianta.  - YA ego vse vremya kormlyu
kak na uboj.  A tut mne eshche tak s toboj povezlo: ty vchera malo s®el, tak chto
u  menya  polbochki soleno-kvashenoj umaly  po-ull'ski  ostalos', ya  emu  ee  i
skormila: vse  ravno bochka otkryta, ne propadat' zhe  dobru... Odnim  slovom,
Pront uehal dovol'nyj.
     - |to raduet, - otchayanno zevnul ya. I predprinyal pervuyu popytku pokinut'
"vannu".  Priznayus'  chestno: ona  okazalas' neudachnoj. Iz bochki  ya  vse-taki
vylez, no tol'ko posle dobroj dyuzhiny popytok i prodolzhitel'nogo necenzurnogo
monologa na svoem rodnom  yazyke, poskol'ku  kunhe pokazalsya mne nedostatochno
vyrazitel'nym  -  ili  mne prosto  ne  hvatalo  teoreticheskoj  podgotovki...
Al'vianta nablyudala za mnoj  so spokojnym lyubopytstvom. Kazhetsya, ona reshila,
chto eto ya tak razvlekayus'.
     Potom  ona  otvela  menya v tot  zhe  samyj  zal, gde my  sideli vchera, i
kormila  -  tak userdno  i  obstoyatel'no,  slovno ya  byl  eshche  odnim mestnym
revizorom, ocherednym  Prontom,  svalivshimsya  na  ee bednuyu  golovu.  Pozhilaya
otravitel'nica delovito snovala  s podnosami i vse pytalas' zavesti so  mnoj
svetskuyu besedu o cenah na der'moedov: ochevidno, ona kak sleduet rassmotrela
moj kostyum  i teper'  byla uverena,  chto ee neputevaya dochka  zavela  roman s
molodym  Mesenom. YA  vezhlivo pozhimal  plechami v  otvet  na  vse ee  voprosy,
myslenno posylaya na ee seduyu golovu samye  zakovyristye  proklyatiya.  Nakonec
Al'vianta reshila, chto prisutstvie  mamy  narushaet liricheskuyu  obstanovku,  i
nelaskovo predlozhila ej ochistit' pomeshchenie. Ta  udalilas', sharkaya  nogami  i
bormocha sebe pod nos kakie-to smutnye proklyatiya.
     - Teper' tochno otravit! - ehidno predskazal ya.
     -  Ty dumaesh'?  - ser'ezno peresprosila Al'vianta.  -  Nu, esli  ty tak
uveren, togda mozhet byt' mne sleduet sdelat' eto pervoj?
     - Da net, - velikodushno skazal ya, - mozhesh' ne speshit'. |to ya poshutil.
     - Ty izvini, chto ya  ne ponyala,  - prostodushno ulybnulas'  ona,  - u nas
nikto tak ne shutit. Zdes' voobshche  redko shutyat. Nu, byvaet, slugi drug  drugu
shtaniny uzlom zavyazyvayut, ili der'moedu v  gorshok ostrogo sousa nal'yut - tak
to  slugi... A vot  moj  otec  odnazhdy pojmal  svoego pridurkovatogo bratca,
moego dyadyu |fol'da, napoil kak sleduet, pereodel v zhenskoe plat'e i podlozhil
v  postel' k ego zhe sobstvennomu buberu, a  tot tozhe byl p'yan, kak vsegda...
Potom  dyade |fol'du  prishlos' otrubit'  golovu bednyage  buberu,  kotoryj, po
bol'shomu schetu, ni v chem ne provinilsya, a prosto horosho sdelal svoyu rabotu -
chtoby hot' kak-to prikryt' svoj sram! - i ego dvornya chut' li ne god zhila bez
bubera, tak chto polovina bab ubezhala v les k razbojnikam: hodili sluhi,  chto
ataman odnoj iz shaek - beglyj buber, i emu tosklivo bez privychnoj raboty...
     YA  chut'  ne  podavilsya,  uslyshav  sie  velikoe  otkrovenie.  Rasteryanno
uhmyl'nulsya i otchayanno zakashlyalsya.
     - Pravda  zhe,  smeshno? - obradovalas' Al'vianta. - Moj otec byl veselym
chelovekom, sovsem kak ty!
     - Spasibo, - vezhlivo skazal  ya. CHestno govorya, mne bylo  trudno ubedit'
sebya, chto mne sdelali kompliment, no tak ono i bylo...
     Ostatok  dnya  proshel  dovol'no   bezdarno:  poka  ya  pytalsya  razryadit'
obstanovku,  rasskazyvaya  ocherednuyu  porciyu  kakih-to  zaviral'nyh  istorij,
Al'vianta napilas'  do bessoznatel'nogo sostoyaniya -  pravda,  pesen tak i ne
pela, a s  obezoruzhivayushchej iskrennost'yu  razrevelas' u menya na grudi. "Mozhet
byt', ty pogostish' eshche dva-tri dnya?" - skvoz' slezy sprashivala ona, a ya, kak
poslednij idiot, tverdil : "net", i uzhasno hotel dat' sebe po morde za takoe
fantasticheskoe svinstvo. Poskol'ku na sebya, lyubimogo, ruka ne podnimalas', ya
poproboval napit'sya: dlya dostizheniya bolee  polnogo  vzaimoponimaniya so svoej
sobesednicej.  Napit'sya  pochemu-to  tak  i  ne  poluchilos' -  tol'ko  golova
razbolelas'.  Vot  tak  my  i  razvlekalis'  -  ne  mogu  skazat',  chto  mne
ponravilos'...   V   konechnom   itoge,   mne   samomu    prishlos'    volokom
transportirovat' Al'viantu v spal'nyu - horosho hot', chto ona byla v sostoyanii
pokazyvat'  dorogu! Al'vianta  nashla neplohoj sposob otomstit'  mne  za  moe
upryamstvo: usnula  prezhde, chem ee golova kosnulas' podushki, a ya sidel ryadom,
mashinal'no gladil  ee  ryzhie volosy i pechal'no razmyshlyal  o tom, chto  zavtra
perestuplyu porog ee zamka,  i menya podhvatit holodnyj veter - vozmozhno,  tot
samyj zagadochnyj  "pravil'nyj veter", o  kotorom govorili kurnosye  velikany
Urgi. |tot  veter  budet podtalkivat'  menya  v spinu, i  zastavit  moi  nogi
peredvigat'sya bystree i bystree, i uneset otsyuda navsegda - ono i k luchshemu,
konechno... "Drugoj veter  -  eto Ovetganna  i kak by Hugajda, i  daleko  ego
rodina, nezyblemaya i nevedomaya", - neozhidanno vspomnil ya zagadochnuyu frazu iz
svoego  davnishnego  sna.  Vospominanie  podejstvovalo na  menya  kak  horoshee
zaklinanie: durackaya  pechal',  bez  kotoroj vpolne  mozhno bylo  by obojtis',
ushla, slovno i ne byvalo,  i edinstvennoe,  chego  mne sejchas hotelos'  - eto
prodolzhit' put'.
     Vprochem,  perspektiva  bluzhdanij  v  temnote   neskol'ko  ohladila  moj
entuziazm. YA nadeyalsya,  chto smogu potihon'ku ujti na rassvete,  no Al'vianta
prosnulas' ran'she: nebo  za raznocvetnymi steklami okonnyh vitrazhej, vse eshche
ostavalos' temnym, tak chto do utra bylo daleko.
     - Ty gost', a  ne  sluga,  Ronhul Maggot, - neschastnym golosom  skazala
ona, -  no  mozhet byt', ty podash'  mne  kuvshin s vodoj? YA ne hochu pokazat'sya
nevezhlivoj,  no, s  drugoj storony, ne budit' zhe  mamu -  tol'ko ee zdes' ne
hvatalo!
     - Net problem,  - ulybnulsya ya. Prines ej vodu i sochuvstvenno sprosil: -
Hrenovo, da?
     -  Hrenovo, -  prosto  soglasilas' ona. - Malo togo, chto mne  stydno za
svoe povedenie, tak eshche i golova bolit...
     - A pochemu tebe stydno? - udivilsya ya.
     - YA pytalas' razveselit'sya,  a vmesto etogo napilas' kak gureplo
13... ili dazhe huzhe: kak al'ganec! - ob®yasnila ona.
-   Hotela   razvlekat'   tebya   besedoj,  a  vmesto   etogo   revela,   kak
prostolyudinka... Esli by  ty byl obyknovennym  chelovekom, ya  by prosto ubila
tebya, i delo s koncom! Vprochem, esli by ty byl chelovekom, ya by vryad li stala
plakat'... A teper' mne prihoditsya smotret' tebe v glaza i ispytyvat' styd.
     YA sodrognulsya, kogda  ponyal, chto  ona ne preuvelichivaet: ubit' muzhchinu,
iz-za kotorogo prishlos' poplakat' bezuslovno - optimal'noe reshenie problemy,
esli obizhennaya ledi ne tol'ko moloda i krasiva, no i  vooruzhena  do zubov...
Vprochem, ya ne slishkom dolgo bespokoilsya  o sebe:  ya pochemu-to byl sovershenno
uveren,  chto ona dazhe ne  popytaetsya: kto zhe v zdravom ume popret s mechom na
demona?
     -  Ty naprasno stydish'sya,  -  myagko skazal ya,  - poka ty spala, ya  tozhe
plakal. Teper' tebe legche?
     -  |to  ne  mozhet  byt' pravdoj,  - Al'vianta  smotrela na  menya shiroko
otkrytymi glazami, kazhetsya, u nee dazhe pohmel'e proshlo ot udivleniya.
     - Mozhet! - tverdo skazal ya. Razumeetsya, ya vral, no tak vdohnovenno, chto
sam sebe veril.
     - No u tebya suhie glaza i shcheki, - ona ne polenilas' proverit'.
     - Tak vremeni mnogo proshlo, - nevozmutimo ob®yasnil ya. - Znaesh', skol'ko
ty dryhla?
     -  Dolgo, da? -  obradovalas' Al'vianta.  - A ty zhdal, poka ya prosnus',
vmesto togo, chtoby razbudit'? Vot  zdorovo! Tak tebe i nado,  Ronhul Maggot!
Ladno uzh, idi syuda - chto s toboj delat'!
     Na rassvete ya ponyal, chto ne smogu otpravit'sya v put' pryamo sejchas - pri
vsem  zhelanii mne  ne udastsya dokovylyat' dazhe do poroga spal'ni.  Tak  chto ya
razreshil  sebe zakryt'  glaza i rasslabit'sya - k velikoj  radosti Al'vianty,
kotoraya ozhidala rassveta, kak smertnogo prigovora.
     - Spi, - skazala ona, - ujdesh' vecherom, esli tebe tak uzh pripeklo!
     - Ne hochu ya nikuda uhodit', - sonno probormotal ya.
     - Vot i ne uhodi! - obradovalas' ona.
     - A menya nikto  ne sprashivaet, chego ya  hochu, i chego ne hochu, - vzdohnul
ya. - YA nichego ne reshayu.
     - A kto reshaet-to? - udivilas' ona.
     - Ne znayu. Prosto veter duet v spinu...
     - Kakoj veter? - perepoloshilas' Al'vianta. - O chem ty govorish', Ronhul?
     - Ne znayu, - snova priznalsya ya. - Mozhet byt', Ovetganna... Tebe znakomo
eto slovo?
     - Vse, bol'she nichego  ne  govori!  - ona  zazhala  mne rot malen'koj, no
zhestkoj  ladoshkoj. Na  ee lice byl nepoddel'nyj  blagogovejnyj uzhas. -  Est'
slova, kotorye nel'zya proiznosit' vsluh, Ronhul! - strogo skazala ona.
     -  Pochemu?  -  udivilsya ya,  otdiraya  ee  lapku  ot svoih  gub: vse  eto
osnovatel'no  menya zaintrigovalo. -  Ne bojsya, ya  bol'she ne budu proiznosit'
eto slovo. Ono mne prisnilos' posle togo, kak ya udral  ot Taonkrahta, a Urgi
ne pozvolili mne zaderzhat'sya u nih podol'she...
     -  Tebe snyatsya takie sny! - zavistlivo protyanula  ona. - Vprochem,  tebe
proshche: ty zhe demon... Vot ono kak byvaet!
     -  Mozhet byt', ty rasskazhesh' mne, chto oznachaet eto  tainstvennoe slovo,
kotoroe ty ne pozvolyaesh' mne proiznosit' vsluh? A, kstati, pochemu? CHto,  ono
dejstvuet kak zaklinanie?
     -  Konechno,  -  nevozmutimo  podtverdila  Al'vianta.  -  A   pochemu  ty
sprashivaesh', Ronhul Maggot?  Ty zhe i bez menya vse znaesh':  eto imya  vetra...
nezrimogo i  neosyazaemogo -  do pory  do  vremeni. On vrashchaet koleso  kazhdoj
chelovecheskoj sud'by  i voobshche upravlyaet vsem  mirom,  hotya  pochti  nikto  ne
oshchushchaet ego dunovenie na svoem  lice... No neuzheli ty dumaesh',  budto ya mogu
znat', chto eto takoe? YA zhe govorila tebe, chto prochitala sovsem malo  knig...
hotya, ya ne dumayu, chto est' knigi, iz kotoryh mozhno uznat' o takih veshchah...
     - Vsyakie byvayut knigi, - probormotal ya, provalivayas' v son.
     Kogda ya  prosnulsya, vse  tri solnyshka  zaglyadyvali v  okno spal'ni, moya
odezhda  lezhala  na  kovre, akkuratno slozhennaya  - ya  sam tochno ne mog  etogo
sdelat'! - pod stopkoj odezhdy obnaruzhilos' dragocennoe odeyalo, podarok Urga.
Al'vianty nigde ne bylo.
     "Horoshee delo!  Kak zhe  ya otsyuda vyberus'?"  -  rasteryanno  podumal  ya.
Odelsya,  vyshel  v  koridor,  srazu  zhe obnaruzhil  lestnicu, vedushchuyu  vniz  i
spustilsya na  pervyj  etazh zamka. Tam ya, razumeetsya, srazu zhe  zabludilsya. YA
doshel  do togo, chto  popytalsya rassprosit' slug. Oni zastenchivo uhmylyalis' i
molcha pyatilis' kuda-to  v polumrak -  v  tochnosti, kak  taonkrahtova dvornya.
Proplutav s chetvert' chasa,  ya neozhidanno okazalsya pered dver'yu, kotoraya vela
vo  dvor. YA obradovalsya tak, slovno vybralsya iz znamenitogo Labirinta, vyshel
na  svezhij  vozduh i  tut zhe zazhmurilsya ot yarkogo solnechnogo sveta.  A potom
ostorozhno  otkryl  glaza  i  uvidel  Al'viantu.  Ona  shla mne  navstrechu,  s
oslepitel'noj  ulybkoj i vysoko podnyatoj golovoj,  v kol'chuge  i  plashche, i ya
srazu ponyal, chto nikakih dusherazdirayushchih proshchal'nyh scen bol'she ne budet.
     - YA kak raz odelas', chtoby provodit' tebya do Tropy, - suho skazala ona.
- YA zhe obeshchala... I eshche ya velela mame sobrat' tebe edu v dorogu - a to horosh
ty  budesh': demon,  shnyryayushchij po kustam v poiskah spelyh  yagod! I  ne bojsya,
mama ne stala klast'  tuda yad - ya  uzhe proverila: dala po kusochku ot kazhdogo
blyuda  svoim  slugam,  i oni po-prezhnemu  zhivy  i  zdorovy - ya  dazhe  slegka
razocharovana. Vprochem, vse eto pustyaki, Ronhul. Ty gotov idti? Poshli!
     Po  doroge  my  molchali: ya  vse pytalsya pridumat'  kakuyu-nibud'  frazu,
kotoraya  mogla by ispravit' polozhenie.  Razumeetsya, moya  zateya byla  zaranee
obrechena  na proval: slova -  eto  vsego lish' slova,  i obychno oni nichego ne
menyayut, voobshche nichegoshen'ki...
     -  Slushaj, a  mozhet byt'  ty prosto otpravish'sya  vmeste so  mnoj? - eta
fraza  vyrvalas'  pochti pomimo moej voli,  ya i  sam ne ozhidal, chto sdelayu ej
takoe  durackoe   predlozhenie.  YA  ne   nuzhdalsya  v   sputnikah   -  dazhe  v
odnoj-edinstvennoj sputnice, muzhestvennoj,  ocharovatel'noj, temperamentnoj i
zabavnoj, kak  neskladnyj pushistyj shchenok. I potom, ya zaranee byl uveren, chto
nikuda ona so mnoj ne pojdet: esli uzh Mesen, kotoromu, na moj vzglyad, teryat'
bylo  prakticheski nechego -  krome  desyatka  der'moedov  v sarae!  -  naotrez
otkazalsya ot zanyatij peshim turizmom na skorostnoj trasse...
     Nado otdat' dolzhnoe  Al'viante:  prezhde,  chem  otkazat'sya, ona  molchala
sekund desyat' - vzveshivala vse "za" i "protiv", ya polagayu.
     -  Spasibo,  Ronhul,  - nakonec  skazala ona. - Mne pokazalos',  chto ty
govoril ochen' iskrenne, i mne budet priyatno  vspominat' o tvoem predlozhenii,
kogda ya stanu sedoj bezzuboj staruhoj - vot, deskat', kogda  byla ya moloda i
prekrasna,  prihodil v  nashi kraya demon,  uvidel menya i ostalsya  tak dovolen
uvidennym, chto pozval menya za soboj... No ya ne mogu pojti s toboj. Mne ochen'
hochetsya, mozhesh' mne poverit', no eto sovershenno nevozmozhno!
     - Pochemu? - pechal'no sprosil ya. - Vprochem,  ya i sam dogadyvayus': sejchas
ty skazhesh' mne, chto ne  mozhesh'  brosit'  svoj  zamok, otvoevannyj  v chestnoj
bor'be u rodstvennikov, svoih idiotov-slug i dazhe svoyu mamochku ty  ne mozhesh'
brosit', potomu chto ona bez tebya propadet...
     - Imenno  tak i est', - spokojno soglasilas' Al'vianta, - vse eto - moe
dostoyanie,  i  ya ne  mogu  ego brosit' radi neizvestno chego.  Na tebya nel'zya
polozhit'sya: ty  kak-nibud', da razyshchesh', chto tebe nuzhno, a potom ischeznesh' -
ty  zhe  govoril mne,  chto bol'she vsego na svete hochesh' ischeznut'! - i ya  vse
ravno ostanus' odna, tol'ko ne za ogradoj sobstvennogo zamka, a gde-nibud' v
dikih  zemlyah...  a  potom, kogda  mne udastsya vernut'sya domoj  -  esli  eshche
udastsya! - ya navernyaka  obnaruzhu, chto v Haps Dyuel'vajn Gammo hozyajnichaet moj
hitryushchij dyadya Bikantnom'en, i moi hoty  davnym-davno privedeny im k prisyage,
a  mama  pobiraetsya  na   bol'shoj  doroge,   ili  kvasit  umalu  dlya  lesnyh
razbojnikov... I vse eto tol'ko radi togo, chtoby provesti eshche neskol'ko dnej
s toboj? Izvini, Ronhul Maggot, ty horosh, no ne nastol'ko!
     -  Razumeetsya,  ya  ne  nastol'ko  horosh,  -  soglasilsya  ya.  -  Nikakih
vozrazhenij!
     YA  hotel  bylo  skazat' Al'viante,  chto  brosat'  ee  dragocennoe "vse"
sleduet  ne radi  menya,  a  kak  raz  radi  "neizvestno  chego",  potomu  chto
neizvestnost' - eto takaya special'naya, edinstvennaya i nepovtorimaya shtuka, vo
imya kotoroj chelovek vpolne mozhet otkazat'sya ot chego ugodno, v tom chisle i ot
famil'nogo  zamka, po kotoromu  brodyat  tolpy sbrendivshih  slug  -  esli  on
nastol'ko  udachliv, chto  emu  odnazhdy  vypadet  takoj  shans... No ya  vovremya
prikusil  yazyk:  kto  ya  takoj,  chtoby  lezt' k etoj miloj zhenshchine  so svoej
durackoj filosofiej: vo-pervyh, ej i bez togo neveselo, a vo-vtoryh, ona uzhe
vse dlya sebya reshila!
     -  YA rada, chto ty ponimaesh', - ulybnulas' ona,  - ya srazu podumala, chto
ty mozhesh' ponyat' absolyutno vse, kak tol'ko vzglyanula na tebya, Ronhul Maggot!
YA budu pomnit' tebya ochen' dolgo - mozhet byt' vsegda... Znaesh', teper' ya dazhe
rada, chto ty tak bystro uhodish' - po  krajnej mere, mezhdu nami ne  sluchilos'
nichego  plohogo: my  ne possorilis',  i ne  naskuchili  drug drugu, i  mne ne
dovelos' prosnut'sya ot tvoego  hrapa  i pochuvstvovat'  razdrazhenie,  i ty ne
prinyalsya tiskat' moih sluzhanok po temnym uglam, i ne klyanchil, chtoby ya otdala
tebe ponosit' svoi luchshie dospehi, i ne pytalsya porezat'  myaso moim mechom, i
ne plyasal golym v spal'ne moej mamy... Odnim slovom, v moih  vospominaniyah o
tebe ne budet ni odnogo temnogo pyatnyshka, i eto prekrasno!
     "Horoshij  zhe  u nee opyt  sovmestnoj zhizni s muzhchinami! -  sochuvstvenno
podumal ya.  -  Sudya  po  vsemu, vse ee predydushchie  kavalery byli  nastoyashchimi
dushkami! Da uzh, povezlo baryshne, nechego skazat'!"
     - Znaesh' chto? - vdrug ozhivilas' Al'vianta. - YA tol'ko  chto podumala: ty
zhe demon, ty vse mozhesh'! Ty ved' mozhesh'  prisnit'sya cheloveku, esli zahochesh'?
Uverena, chto eto tak! Ty snis' mne inogda, ladno?
     - Ladno, - legkomyslenno poobeshchal ya. |ta  lozh' dalas'  mne ochen' legko,
potomu  chto  v  glubine dushi  ya  byl  sovershenno  uveren,  chto  moe obeshchanie
vypolnitsya  kak-to samo  soboj: lyudi chasto vidyat  vo sne imenno to,  chto  im
hochetsya uvidet'.
     - Vot ona, tvoya tropa,  - nakonec skazala Al'vianta. - Zdes' my s toboj
vstretilis', Ronhul. Zdes' i rasstanemsya. - Ona sunula mne nebol'shuyu kozhanuyu
sumku. - Zdes' tol'ko eda i nikakogo yada: yad nynche dorog! - Ona rassmeyalas',
dovol'naya sobstvennoj nezamyslovatoj shutkoj.
     -  Spasibo,  - rasteryanno  skazal ya,  veshaya  sumku na  plecho. "CHto-to ya
obrastayu barahlom! - nedovol'no podumal ya. - Nikuda ot nego ne denesh'sya!"
     - Proshchaj, Ronhul Maggot, - s neumestnym pafosom provozglasila ona,  i ya
v ocherednoj raz udivilsya moshchi ee golosovyh svyazok.
     - Proshchaj, - ya vse eshche  medlil, poskol'ku vnezapno obnaruzhil, chto ne tak
uzh  gotov  povernut'sya  k nej  spinoj i  ujti. No mne prishlos' eto  sdelat':
holodnyj veter nastojchivo dul mne v spinu. YA byl pochti uveren, chto ego imya -
Ovetganna, i mne chertovski hotelos' snova i snova  povtoryat' ego vsluh, no ya
pochemu-to stesnyalsya - sam ne znayu, kogo...


     CHerez  neskol'ko  chasov   mne   nachalo  kazat'sya,  chto  Al'vianta   mne
prisnilas'. Bolee starye vospominaniya -  o Mesene, umnoj  govoryashchej ptice po
imeni Buruhi, Urgah i moem "serdechnom druge" Taonkrahte - predstavlyalis' mne
bolee-menee pravdopodobnymi, no i  oni  kuda bol'she pohodili  na  neveroyatno
zhivoj, yarkij son - odin iz teh snov,  probudivshis'  ot kotoryh, my ne uznaem
sebya v zerkale i  muchitel'no pytaemsya soobrazit',  chto proishodit. A potom ya
voobshche perestal koposhit'sya v vospominaniyah - shel  sebe  i shel, prosto pustil
vse na samotek, predvaritel'no  velev svoemu telu  perestavlyat' nogi: levaya,
pravaya,  levaya,  pravaya...  Neskol'ko  raz  ya  videl  nemnogo gromozdkie, no
udivitel'no  velichestvennye  siluety zamkov  v  storone  ot  dorogi,  no  ih
obitateli bol'she ne popadalis'  mne navstrechu -  ono i k luchshemu! Dazhe noch'yu
mne ne  zahotelos' ostanavlivat'sya,  a na rassvete  vmesto obychnogo pristupa
sonlivosti ya pochuvstvoval udivitel'nyj priliv bodrosti - moi nogi  sochli ego
pochti neumestnym: oni-to, bednyagi, vse pytalis' ubedit' menya ostanovit'sya.
     Tol'ko posle poludnya  ya nakonec ponyal,  chto gotov vypolnit' ih pros'bu:
nepodaleku  ot  dorogi  ya  uvidel  zamechatel'noe  derevo,  ochen'  tolstoe  i
raskidistoe. Na ego uzlovatyh vetvyah, ne slishkom vysoko ot zemli ya obnaruzhil
ogromnoe gnezdo,  bol'she  pohozhee na  stog sena  - v  tochnosti  kak voron'e,
tol'ko  vorona, svivshaya  eto  gnezdo, dolzhna byt'  razmerom so  strausa! Ono
srazu  pokazalos' mne samoj  zamechatel'noj iz spalen  -  voobshche-to  dovol'no
stranno,  esli uchest', chto  ya eshche nikogda ne spal v ptich'ih gnezdah i voobshche
vsegda nemnogo  pobaivalsya vysoty...  Tem  ne menee, u menya v golove  chto-to
shchelknulo,  deskat' - "vot  ono!"  -  ya  molnienosno  vskarabkalsya v  gnezdo,
svernulsya tam kalachikom,  nabrosil na plechi svoe dragocennoe odeyalo  i srazu
usnul. Mogu prisyagnut', chto eshche nikogda v zhizni ya ne spal tak sladko!
     Probuzhdenie  bylo bolee  chem strannym:  mne  na lico chto-to  upalo. |to
samoe "chto-to" bylo legkim, mokrym i  myagkim.  YA zaoral s perepugu i chut' ne
vyvalilsya  iz gnezda.  Nakonec, ya koe-kak  prishel v sebya, ponyal,  chto nichego
strashnogo ne proishodit, i popytalsya razobrat'sya, chto zhe vse-taki sluchilos'.
Okazalos',  chto  mne na  lico  -  mozhno skazat',  pryamo  v  rot  -  svalilsya
perespevshij plod. YA zapozdalo rassmeyalsya, slizyvaya s  gub ego  sladkij  sok:
vot eto, ya ponimayu,  dary prirody! YA s udovol'stviem doel  perepugavshij menya
plod i oglyadelsya. Bylo uzhe temno, na nebe  krasovalis'  srazu dve luny: odna
polnaya i tonen'kij polumesyac.
     -  Vysizhivat'  yajca  my  s  toboj, pozhaluj,  ne budem,  tak chto vpered,
dorogusha! - veselo skazal ya sebe. - Ish' ty, rasselsya!
     YA vybralsya iz gnezda  i otpravilsya v put' - u menya pochemu-to bylo takoe
pripodnyatoe  nastroenie,  chto  ya  shel  vpripryzhku.  Navernoe,  ya  uzhe  togda
chuvstvoval, chto moe stranstvie po Bystroj Trope blizitsya k zaversheniyu.
     Minut cherez desyat' ya uvidel celuyu roshchu raskidistyh derev'ev, na kotoryh
gromozdilis'  gigantskie "voron'i gnezda" - v  tochnosti  kak to, v kotorom ya
nocheval. No eti  gnezdyshki  ne  pustovali: pri  svete  polnoj luny  ya  srazu
zametil, chto  iz nih  sveshivayutsya chelovecheskie nogi, obutye  v  sandalii  na
tolstennoj platforme.
     - Vo lyudi zhivut! - rasteryanno skazal ya sam  sebe. Potom reshil, chto bylo
by neploho potolkovat' s obitatelyami gnezd:  oni vpolne mogli podskazat' mne
dorogu k  zagadochnym Vurundshundba, a vozmozhno -  i podelit'sya  so mnoj bolee
podrobnoj informaciej. Poetomu ya  zalez  na blizhajshee derevo i  nereshitel'no
podergal nogu, torchashchuyu  iz gnezda. CHto menya porazilo - noga byla sovershenno
gladkoj, ni edinogo  voloska  na  alebastrovo-beloj kozhe,  pri  etom  razmer
stupni  navodil  na mysl',  chto  ee  schastlivym  obladatelem  bylo  sushchestvo
muzhskogo pola.
     Spyashchij i  ne dumal  prosypat'sya. YA podozhdal neskol'ko  sekund  i  snova
potryas nogu - na sej raz bolee reshitel'no. Bezrezul'tatno! "A mozhet on umer,
a  v etih mestah prinyato horonit' mertvyh  imenno takim obrazom, i  ya prosto
zabrel na kladbishche?"  - mel'knula  u menya v golove panicheskaya  mysl'. Slovno
special'no dlya togo, chtoby menya uspokoit', spyashchij tihon'ko vshrapnul i snova
umolk.  YA  vzobralsya  povyshe  i  zaglyanul  v  ego  lico.  Moe  predpolozhenie
kasatel'no ego  pola  okonchatel'no  podtverdilos': po  krajnej mere, krugloe
lico ukrashala  korotko  podstrizhennaya, no  gustaya boroda.  Usov, vprochem, ne
bylo  vovse  - iz-za  etogo  obitatel'  gnezda  imel ochen'  intelligentnyj i
staromodnyj vid. YA  reshitel'no potryas  ego  za  plechi, no paren' i  ne dumal
prosypat'sya. Neskol'ko minut ya ubil na to, chtoby okonchatel'no ubedit'sya, chto
polumerami  tut  ne obojdesh'sya.  A potom  zastavil sebya vremenno pozabyt'  o
svoih  horoshih  manerah  i  prinyalsya  otkrovenno  izdevat'sya nad  neschastnym
neznakomcem. Teper' ya  tryas ego, kak grushu, oral emu v samoe uho "pod®em!" -
odnim   slovom,   prodelal  nad  nim  ves'  kompleks  uprazhnenij,  sozdannyh
special'no dlya  togo, chtoby  vyryvat' ni v chem ne povinnyh lyudej iz  sladkih
ob®yatij  predutrennih   grez.  No   obitatel'  gnezda   oderzhal   nado  mnoj
sokrushitel'nuyu pobedu: on tak i ne prosnulsya. Mne ne udalos'  nichego ot nego
dobit'sya  -  krome  eshche  neskol'kih  tihih  vshrapyvanij,  bol'she pohozhih na
vzdohi.
     - Nu tebya k chertu! - rasteryanno skazal ya, utiraya pot s lica. - Voprosov
bol'she  ne  imeyu!  -  YA  sprygnul  na  zemlyu, ozadachenno pokachal  golovoj  i
otpravilsya  vosvoyasi:  ya  uzhe  ponyal, chto  mne  zdes' nichego ne  svetit.  Na
poldorogi  k trope ya  obernulsya i ne uderzhalsya  ot ehidnogo vyskazyvaniya:  -
Spokojnoj  nochi,  golubchiki!  -  Esli chestno,  ya  pochemu-to  chuvstvoval sebya
obizhennym...
     Teper'  moj  put' lezhal cherez takoj gustoj les, chto  ya ne srazu zametil
nastuplenie   utra:   samoe   toroplivoe   iz   solnyshek  uzhe   davnym-davno
vskarabkalos' na nebo, a v lesu eshche carili gluhie sinevatye sumerki. Nakonec
vse-taki  rassvelo,  ya oglyadelsya  i  v  ocherednoj  raz  udivilsya:  po  vsemu
vyhodilo,  chto ya ushel ne prosto daleko, a ochen' daleko  ot zamka  Al'vianty.
Zdes' vse bylo inoe: i landshaft, snova pokazavshijsya mne ravninnym, i derev'ya
stali vysokimi i raskidistymi, i gustaya trava,  mokraya ot  rosy, teper' byla
pohozha ne  to na lohmatyj moh, ne to na kakie-to korotko  strizhennye morskie
vodorosli.  Peremenilsya dazhe  cvet  pochvy: teper' ona byla ne splosh' chernoj,
kak ran'she: pod  uzlovatymi kornyami derev'ev  to  i delo mel'kali pyatna - to
yarko-zheltye,  kak  dekorativnyj  pesok,  a  to  i  vovse  belye.  Mimo  menya
sovershenno  spokojno  proshlo  kakoe-to krupnoe zhivotnoe,  smutno  pohozhee na
belogo medvedya, ezhenedel'no  poseshchayushchego  ochen' dorogoj salon krasoty. Zver'
sovershenno  mnoj  ne  zainteresovalsya:  kazhetsya,  on   ne   schel   menya   ni
potencial'nym obedom, ni groznym ohotnikom. YA dazhe ispugat'sya kak sleduet ne
uspel, a on uzhe skrylsya v gustyh zaroslyah.
     Po doroge  ya  vse-taki razvoroshil sumku Al'vianty. Esli chestno,  mne ne
slishkom hotelos' est' ee gostincy. Vse eti nashi shutochki naschet yada vyshli mne
bokom: v glubine  dushi ya vpolne dopuskal vozmozhnost' togo,  chto ona vse-taki
reshila  poprobovat'  menya  otravit'. Nravy v Zemle Nao,  kak ya  uyasnil, byli
prostye i  surovye,  a Al'vianta  sama dala mne ponyat',  chto  ubit' muzhchinu,
iz-za  kotorogo prishlos'  nemnogo  poplakat'  - samoe prostoe i  optimal'noe
reshenie problemy... No zhrat' hotelos',  a  spelye  plody mne v rot bol'she ne
padali. Poetomu ya nachal s bol'shimi  intervalami otshchipyvat' po kusochku ot  ee
gostincev, rasschityvaya,  chto v  sluchae  chego,  doza okazhetsya ne smertel'noj.
CHerez  neskol'ko  chasov  takoj ostorozhnoj  degustacii  ya  pochuvstvoval,  chto
nakonec-to naelsya.  Ploho mne tak i  ne  stalo, zato stalo  stydno:  bednaya,
bednaya Al'vianta! Pozhaluj, ya mog by nemnogo luchshe dumat' o lyudyah,  a  uzh tem
bolee - o zhenshchine, kotoraya podarila mne dva sovershenno zamechatel'nyh dnya, da
eshche i kuchu vkusnyatiny na dorozhku...
     Noch'  nastupila bystro i kak-to nezametno: mne pochemu-to  kazalos', chto
den'  tol'ko-tol'ko  perevalil  za polden',  a  predateli-solnyshki  pospeshno
skatilis' za gorizont,  ostaviv menya v temnote. Nekotoroe vremya ya brel pochti
naoshchup',  potom  miloserdnoe  nebo  szhalilos'  nado  mnoj  i vykatilo  iz-za
mohnatoj  tuchi kruglen'kuyu siyayushchuyu golubovatuyu  lunu. Tol'ko teper' ya ponyal,
chto  les zakanchivaetsya,  i  s udvoennoj skorost'yu  zashagal  k prosvetu mezhdu
derev'yami. Tam  moemu vzoru otkrylas' nastol'ko  neveroyatnaya panorama, chto ya
ostanovilsya  tak  rezko,  slovno  menya  ogreli  zagadochnoj  lopatoj  |stera,
kratkuyu, no emkuyu recenziyu na kotoruyu mne dovelos' uslyshat' ot Mesena...
     Peredo mnoj  prostiralas'  pochti  beskrajnyaya ravnina, porosshaya  svetloj
travoj,  vlazhnye  stebli  kotoroj  slabo  mercali v  lunnom  svete.  Povsyudu
vysilis'  prichudlivye  sooruzheniya, iskusstvennoe  proishozhdenie  kotoryh  ne
vyzyvalo  nikakih  somnenij: priroda mudra  vo vseh svoih  proyavleniyah,  ona
poprostu ne  sposobna na takoe bezumie - ni v odnom iz mirov, dazhe  na samom
dal'nem krayu Vselennoj - i delajte so mnoj chto hotite! Kolossal'nye kamennye
plity,  nerovnye  i neobrabotannye  byli  sostavleny  vmeste,  obrazuya nekie
chudovishchnye nagromozhdeniya - slovno zdes' pytalis' skladyvat' kartochnye domiki
slaboumnye  deti mestnyh  Titanov. Uzhas  sostoyal  v tom, chto etih sooruzhenij
bylo  neveroyatno mnogo: ponachalu mne  pokazalos',  chto  ih  zdes'  neskol'ko
tysyach. Pozzhe ya uznal, chto ih bylo gorazdo men'she: rovno vosem'sot shest'desyat
chetyre - na moj vkus, vpolne dostatochno!
     Moya  Bystraya  Tropa petlyala v  gustoj  trave  - mne  by sledovalo  idti
dal'she, no  ya ne mog zastavit' sebya sdelat' hot'  shag vpered. Prosto stoyal i
smotrel na neveroyatnuyu ravninu. V moej golove nosilis' nelepye mysli: "zdes'
tysyachi vrat, i vse oni vedut v nikuda" - eto eshche naimenee bezumnaya iz nih! O
chem ya tak i ne podumal - tak eto o tom, chto ya uzhe blagopoluchno nashel to, chto
iskal... V nochnoj tishine razdalsya  gromkij chmokayushchij  zvuk  -  slovno kto-to
pytalsya  pocelovat' vozduh, potom  nad  samym moim  uhom  zazvuchal  dovol'no
vysokij, no hriplyj golos:
     -  Lou vvenhle?14  -  i ne  dozhidayas'
otveta: - A,  ty  zhe, nebos',  govorish' tol'ko  na  kunhe.  Ha - pust' budet
kunhe!  Zabavnoe narechie. Joh!  Unlah!..  Nu, i  dolgo  eshche  ty  sobiraesh'sya
pyalit'sya  na nashu ravninu? Togo  glyadi, trava dymit'sya  nachnet:  vzglyad-to u
tebya tyazhelyj!
     YA  ne vzdrognul, ne  otskochil v  storonu  - prosto  dovol'no ravnodushno
otmetil, chto moe serdce mechetsya po  vsemu telu  v poiskah vyhoda,  a  koleni
nastol'ko  oslabli,  chto  s  trudom  vyderzhivayut  ves tela.  Moj  strah  byl
nastol'ko velik, chto on uzhe perestal byt' strahom -  ya ne znal,  kak sleduet
nazyvat'  eto  novoe,  dosele  neznakomoe  mne chuvstvo, vyvorachivayushchee  menya
naiznanku.
     - Smotri,  v shtany  ne nadelaj  - tebe  zhe  pereodet'sya  ne vo  chto!  -
nasmeshlivo skazal vse tot zhe golos.
     |ta replika  pochemu-to menya  uspokoila: mne pokazalos',  chto razgovor o
shtanah  nikak ne  mog byt' chast'yu kakogo-nibud' uzhasayushchego sobytiya - slishkom
uzh brutal'naya  i  budnichnaya  tema!  -  a  znachit, i bespokoit'sya ne o chem...
Glupo,  konechno, no ya vsyu zhizn' doveryal  slovam  kuda bol'she, chem sleduet...
Tol'ko  teper' ya  reshilsya  obernut'sya i vstretit'sya vzglyadom  s  obladatelem
golosa, ispugavshego  menya  chut' li ne do poteri soznaniya. On okazalsya  pochti
chelovekom-nevidimkoj:  ego  temnaya  odezhda  byla  useyana  kakimi-to  melkimi
zelenymi listikami i ostrovkami  gustogo chernogo mha, a  lico  skryvalos' za
prostornym kapyushonom. Mozhno bylo podumat',  chto ko  mne podoshel kakoj-nibud'
lesnoj duh  -  vo vsyakom  sluchae, imenno tak lyubyat izobrazhat'  lesnyh  duhov
hudozhniki-illyustratory... On  ne  byl  ni  velikanom, ni  kakim-to osobennym
zdorovyakom, no ya pochemu-to srazu podumal, chto on ochen' silen: ya dazhe ispytal
nekoe fizicheskogo neudobstvo ot togo, chto on stoyal ryadom, kak budto Kamennyj
gost' ruku na plecho polozhil, chestnoe slovo!
     -  Teper'  na  menya ustavilsya,  -  usmehnulsya  neznakomec,  -  ekij  ty
neugomonnyj! Nu posmotri, esli tak  uzh prispichilo... A luchshe - prosto chestno
skazhi,  na koj tebya syuda  prineslo.  Mozhet,  ya tebya  i  propushchu,  tam  vidno
budet...
     Neskol'ko sekund ya  sudorozhno soobrazhal, chto  emu  otvetit' -  esli  uzh
vyyasnilos', chto etot  "leshij" sobiraetsya reshat': propustit' menya, ili net. V
konce koncov ya obrechenno ponyal, chto mne pridetsya skazat' emu pravdu - prosto
potomu,  chto  vrat'  imeet  smysl,  kogda  zaranee  znaesh',  chto  tvoya  lozh'
ponravitsya sobesedniku, a ya ponyatiya ne imel, kakaya vydumka mozhet prijtis' po
dushe etomu strannomu tipu.
     - YA  ishchu  lyudej Vurundshundba,  -  skazal ya, i sam  udivilsya:  moj golos
zvuchal  vpolne dostojno:  po krajnej  mere,  on  ne drozhal  i ne sryvalsya na
istericheskij  fal'cet,  skoree  uzh  naoborot  -  byl ravnodushnym i  kakim-to
bescvetnym,  slovno ya v desyatyj  raz  povtoryal  vsluh  soderzhanie abzaca  iz
uchebnika, kotoryj nepremenno nado vyuchit' naizust'.
     - Ishchesh', znachit? - nasmeshlivo prishchurilsya moj sobesednik. - Nu,  schitaj,
chto uzhe nashel. I na koj tebe prispichilo bespokoit' zanyatyh lyudej?
     - Tak vy i est' Vurundshundba? - ya tak obradovalsya, chto sovershenno zabyl
o svoej daveshnej panike.  - Oj, kak zdorovo!  - s chuvstvom dobavil ya. - YA-to
dumal, mne eshche idti i idti...
     - YA  uzhe ponyal, chto ty rad, - usmehnulsya  neznakomec. - No ya-to eshche  ne
rad - ty  ne zametil? Tak chto poraduj menya, gost':  ob®yasni, zachem ty k  nam
zayavilsya. I postarajsya govorit' korotko i vnyatno - esli ty na eto sposoben.
     YA nakonec-to obidelsya. Vernee, pochuvstvoval, chto mogu obidet'sya, i dazhe
dolzhen  eto sdelat'. "Kakogo cherta on mne  hamit?"  -  podumal ya. No vovremya
pritormozil so  svoimi  detskimi obidami:  esli  verit'  Urgam, eti  rebyata,
Vurundshundba, mogli otpravit' menya domoj - a  za  takuyu  uslugu  ya by sejchas
soglasilsya s nedelyu porabotat' u nih kovrikom dlya nog!
     - YA  iskal vas, potomu chto Urgi mne skazali, chto vy  mozhete  pomoch' mne
vernut'sya domoj  - esli  zahotite, -  ya postaralsya byt' maksimal'no kratkim,
kak menya i prosili.
     - Tozhe mne, ob®yasnil... Tvoe "domoj" - eto kuda? -  nevozmutimo sprosil
neznakomec.
     - V drugoj mir. -  vzdohnul ya. - YA podumal, chto i tak ponyatno... Delo v
tom, chto ya - sushchestvo iz drugogo mira...
     -   |to  kak  raz  zametno  nevooruzhennym   glazom!  -  ehidno  soobshchil
Vurundshundba. - A zachem ty pripersya a chuzhoj mir? Delat' stalo nechego, da?
     -  Da,  skuka  odolela,  -  ya  vse-taki  nachal  zavodit'sya  i  prilagal
nemyslimye  usiliya, chtoby  ostavat'sya  spokojnym,  -  takaya  skukotishcha,  chto
opisat'  nevozmozhno!  Tol'ko  ne menya, a odnogo vashego zemlyaka,  al'ganskogo
Velikogo Randana Taonkrahta - slyshali o takom?
     -  YA obo  vseh  slyshal  -  a  tolku-to!  -  ravnodushno  otvetil  on.  I
snishoditel'no  dobavil: - Da  ty ne  mel'teshi. Rasskazyvaj po poryadku. I ne
zlis' -  ty i tak-to  ne slishkom  umen,  a kogda  zlish'sya, voobshche perestaesh'
soobrazhat' - vprochem, kak i vse prochie lyudi Rum-tudum...
     -  Kak ty  menya nazval? - ya predpochel pricepit'sya k neznakomomu slovu i
ne  obrashchat'  vnimanie  na  ego nelestnye  vyskazyvaniya  o  moih  umstvennyh
sposobnostyah.
     - A kak mne  tebya nazyvat', kogda ya vizhu, chto ty  -  samyj obyknovennyj
Rum-tudum,   -   tiho  rassmeyalsya  moj  sobesednik.   -   Tak  my   nazyvaem
gore-charodeev, vrode tebya, kotorye prihodyat k nam iz drugih mirov i narushayut
ustoyavshijsya  poryadok veshchej  -  s  teh  por, kak etot zasranec  Afuabo
xxvii,  bud'  on  neladen,  zabyl zaperet' za  soboj
Dveri mezhdu Mirami, takoe sluchaetsya chut' li ne kazhdyj den'... A ty ne znaesh'
etogo slova? Stranno:  mne pokazalos', chto  ty otlichno  govorish' na kunhe...
Kstati, skol'ko nochej ty smotrel na ogon' Urgov?
     -  Odnu  noch'  smotrel, i  eshche  dve  nochi prosto spal v komnate, gde on
gorit, - chestno otchitalsya ya.
     - Spat' ty mog gde ugodno  - eto  erunda, na ogon' Urgov  nado smotret'
otkrytymi glazami... Glyadi-ka, bystro ty vsemu nauchilsya! - iskrenne udivilsya
on. - Byvayut zhe takie sposobnye lyudi!
     Mne stalo priyatno ot ego pohvaly. YA pochti srazu ponyal, chto eto bylo eshche
glupee, chem moi daveshnie potugi na nego obidet'sya,  no nichego ne mog s soboj
podelat' - prosto uslovnyj refleks kakoj-to!
     - Nu, raz uzh vyshlo,  chto ty  takoj sposobnyj, Rum-tudum, znachit u  tebya
dolzhno  hvatit'  soobrazitel'nosti, chtoby rasskazat' mne  vse po poryadku,  -
nasmeshlivo rezyumiroval Vurundshundba. - Kak ty popal v mir Homana?
     - Vse nachalos' s togo, chto Velikij Randan Taonkraht reshil prodat'  svoyu
dushu d'yavolu, - vzdohnul ya. - On sam predpochital upotreblyat'  slovo "demon",
no ya-to otlichno  znayu, kogo on imel v  vidu...  No poskol'ku u nego ne ochen'
horosho  s prikladnoj magiej, vmesto d'yavola, ili demona, on  prizval k  sebe
menya.  Predlozhil mne kuchu dush v obmen  na bessmertie i mogushchestvo. I naotrez
otkazyvalsya otpravlyat' menya obratno: deskat', poka ya ne vypolnyu ego pros'bu,
zaklinanie  ne  podejstvuet.  Vral  navernoe...  A  ya, razumeetsya,  ne  mogu
darovat'  emu  ni bessmertiya,  ni  mogushchestva,  i  voobshche  nichego -  tak chto
poluchilsya zamknutyj krug. V konce koncov ya ot nego udral, potom vstretilsya s
Urgami, no oni  ne smogli - ili ne  zahoteli!  - otpravlyat' menya domoj. Zato
oni posovetovali mne najti vas. Vot, sobstvenno, i vse...
     - Da uzh, ne povezlo tebe! - ot dushi rashohotalsya  moj sobesednik. Mozhno
podumat', chto ya rasskazal emu otlichnyj svezhij anekdot - navernoe,  tak ono i
bylo, v kakom-to smysle... - Urgi tochno ne smogli by otpravit' tebya domoj, -
otsmeyavshis'  soobshchil  mne on, -  a  my vryad li  zahotim. Esli  uzh ne vezet -
znachit ne vezet!
     - Ne zahotite? -  pomertvevshimi gubami sprosil ya. - No  pochemu? Zachem ya
zdes' nuzhen?
     - Da nigde ty ne nuzhen - komu kakaya raznica, gde ty budesh' oshivat'sya! -
otmahnulsya  on. Potom smyagchilsya: - Da pogodi ty, ne panikuj  ran'she vremeni.
Zahotim, ne  zahotim - tam vidno budet... Poshli, otvedu tebya v svoyu vurundu,
posidish' tam smirno,  poka ya s  prochimi pogovoryu. V odinochku  takie  dela ne
reshayutsya. Poshli, poshli! -  i  on stremitel'no zashagal v napravlenii kamennyh
stroenij, kotorye  tak  potryasli moe  voobrazhenie  neskol'ko  minut nazad  -
sejchas mne bylo gluboko naplevat' na osobennosti mestnoj  arhitektury.  |tot
strannyj tip  tol'ko  chto organizoval ocherednye  pohorony  moej nadezhdy,  on
okazalsya otlichnym mogil'shchikom, umelym i bezzhalostnym - esli chestno, ya uzhe ne
veril v blagopoluchnyj  ishod dela. K  schast'yu, ya  slishkom ustal, i u menya ne
bylo  sil stradat' po-nastoyashchemu.  YA teoreticheski znal, chto mne ochen' ploho,
etim delo i ogranichivalos'...
     On privel menya  k  odnomu  iz zagadochnyh  sooruzhenij, kotorye  ya  sduru
okrestil "vorotami v nikuda" - nakarkal, inache i ne  skazhesh'!  Pri blizhajshem
rassmotrenii ono okazalos' pohozhe na gigantskij garazh kamennogo veka - takoj
vpolne mog by byt' u  Freda  Flinstouna.  Pyat'  tolstennyh  sten, odna stena
otsutstvovala naproch' - ono i  pravil'no:  vse  proshche,  chem  stavit'  dver';
kamennaya plita nebrezhno ulozhennaya  sverhu  - chem  ne  potolok!  Prosten'ko i
serdito... V  etom, s  pozvoleniya, skazat', pomeshchenii bylo sovershenno pusto:
ni predmetov obstanovki, ni posudy, ne bylo dazhe kakogo-nibud' kovrika, no i
musora zdes' tozhe ne bylo - voobshche nikakih sledov chelovecheskogo prisutstviya.
Moj novyj znakomyj  to li prochital moi mysli, to li  prosto obratil vnimanie
na moyu osharashennuyu rozhu i snizoshel do ob®yasnenij.
     -  Nam ne  nuzhny  veshchi -  krome odezhdy,  kotoraya  pozvolyaet slivat'sya s
mirom, i obuvi, kotoraya zashchishchaet nezhnuyu kozhu na  stupnyah, - nadmenno soobshchil
on. - Ne dumaesh' zhe ty, chto Maraha zhivut, kak vse prochie lyudi?!
     - YA voobshche ni o chem ne dumayu, - chestno skazal ya. - Plevat' ya hotel, kak
vy zhivete!
     - Vot i horosho,  - on  i  ne dumal obizhat'sya, skoree obradovalsya. -  Ty
mozhesh' otdohnut', - velikodushno dobavil on.  - U  tebya est' vremya: dumayu, my
budem govorit' dovol'no  dolgo... I ne vzdumaj nikuda uhodit': chego dobrogo,
narvesh'sya na  nepriyatnosti.  CHerez  etu pustosh' nikto ne  projdet bez nashego
razresheniya.  Takim  lyudyam, kak ty, sleduet byt' ochen' ostorozhnymi: vas ochen'
legko ubit'. Poroj ne zahochesh', a vse ravno ub'esh'!
     - Nikuda ya  ne ujdu, - serdito skazal ya. - Ty - moya poslednyaya  nadezhda.
Kakaya-nikakaya, a vse-taki...
     -  A  chto,   esli  predposlednyaya?  -  usmehnulsya  Vurundshundba.  -  Ili
pred-pred-poslednyaya? CHto ty na eto skazhesh'? - on tiho rassmeyalsya - ochevidno,
emu pokazalos', chto on neploho poshutil.
     YA  ne mog  prisoedinit'sya k ego  vesel'yu -  pri  vsem zhelanii! Mne bylo
zdorovo ne do togo. YA chuvstvoval  sebya kak tyazhelo bol'noj chelovek,  kotoromu
soobshchili, chto  segodnya  soberetsya konsilium  vrachej  - special'no dlya  togo,
chtoby rassmotret' ego  "interesnyj"  sluchaj i vynesti  prigovor, povliyat' na
kotoryj sam "podsudimyj" ne imeet ni malejshej vozmozhnosti.
     -  Budet  luchshe  vsego,  esli  ty  ne  budesh' izvodit'  sebya naprasnymi
nadezhdami,  a  prosto lyazhesh'  spat', -  nebrezhno zametil  on, napravlyayas'  k
vyhodu. - Ty  ustal, napugan  i  rasteryan, a moya vurunda  - odno iz nemnogih
mest, gde dazhe spat' mozhno s pol'zoj...
     Ne znayu,  chto on imel v vidu, kogda govoril o zagadochnoj "pol'ze", no ya
dejstvitel'no  pochti srazu zadremal  -  sidya na  polu, vot, chto udivitel'no!
Potom  skvoz' son pochuvstvoval,  chto grohnulsya  navznich', lenivo  vyrugalsya,
koe-kak povorachivaya neposlushnyj yazyk, zakutalsya v svoe  zamechatel'noe odeyalo
i nyrnul eshche glubzhe - v voshititel'nuyu temnotu snovidenij, gde ne bylo mesto
ni  otchayaniyu,  ni  smertnoj toske,  ni  dazhe  obyknovennomu  bespokojstvu  o
sobstvennoj uchasti...
     -  Tak  chto  zhe ty  mne  srazu  ne skazal-to?  -  znakomyj golos zvuchal
dovol'no serdito, a ego obladatel' tryas menya za plecho.
     - CHego ya ne skazal?  - s trudom sprosil  ya,  pytayas' prosnut'sya. Otkryl
glaza i srazu zhe snova zazhmurilsya ot solnechnogo sveta, kotoryj pokazalsya mne
nesterpimo yarkim.
     - CHto ty - koldun, - vse tak zhe serdito skazal on. - Ish' ty, vyiskalsya!
Srazu-to nezametno...
     -  Da kakoj iz  menya  koldun! -  prostonal ya. CHestno govorya, ya pochti ne
ponimal, chto proishodit: slishkom uzh krepko zasnul.
     - A takoj, - neopredelenno ob®yasnil Vurundshundba. - Mezhdu prochim, eto v
korne menyaet  delo...  Ladno uzh, spi dal'she. Ne do tebya poka. YA prosto hotel
uznat': ty narochno  eto  skryl, ili po  gluposti...  Uzhe  sam  vizhu, chto  po
gluposti.
     S etimi slovami on ushel, a ya snova  otrubilsya: v dannyj moment mne bylo
gluboko naplevat' na ego rassledovanie, i voobshche na vse...
     Kogda  ya  prosnulsya,  bylo  temno.  YA  vspomnil svoyu  daveshnyuyu  popytku
razlepit' glaza i  udivilsya: po  vsemu vyhodilo,  chto ya  prospal  chut' li ne
sutki - a to i  bol'she. Potom ya issledoval svoe samochuvstvie  i s udivleniem
ponyal, chto  ono  ochen'  dazhe  nichego.  Osobenno menya  udivilo  i  obradovalo
sobstvennoe  nastroenie: ya byl spokoen kak sytyj udav i gotov ko vsemu. Menya
pochti ne  trogali razmyshleniya o vladel'ce etogo gostepriimnogo sooruzheniya  i
itogah organizovannogo im "konsiliuma". "Nu, v samom hudshem sluchae, oni menya
ub'yut,  - s nevedomym mne do sih  por  ravnodushiem podumal ya, - tut ya prosto
nichego ne  smogu  izmenit'  -  razve  chto  vcepit'sya  v  mesenovskij  nozh  i
otbivat'sya  do poslednego... m-da, a ved' imenno tak ya i sdelayu - mogu  sebe
predstavit',  kak eto  budet vyglyadet' so storony! Ili skazhut,  chto nichem ne
mogut  mne pomoch'  - chto  zh, Urgi  govorili, chto  est'  eshche nekij zagadochnyj
vsemogushchij  SHapituk.  Prijdetsya ego razyskat' - s etimi ih  Bystrymi Tropami
vpolne mozhet okazat'sya, chto ya do nego doberus',  a tam poglyadim!" O tom, chto
rebyata  mogut  smenit'  gnev na milost' i  prosto otpravit'  menya  domoj,  ya
staralsya ne dumat': zachem ponaprasnu terebit' sebya ocherednoj nadezhdoj...
     Potom ya otkryl  meshochek  s  gostincami  Al'vianty i s  zhadnost'yu vpilsya
zubami   v   pervyj   popavshijsya  sushenyj   plod   -   etakuyu  chut'   li  ne
polukilogrammovuyu gigantskuyu "izyuminu", potom potyanulsya za sleduyushchim:  takim
golodnym, da eshche  i srazu posle probuzhdeniya  ya eshche  nikogda v  zhizni ne byl.
Pokonchiv s "izyuminami", ya strogo velel sebe ostanovit'sya, no cherez neskol'ko
minut  s  nekotorym  udivleniem zastukal sebya za zhadnym pozhiraniem  vyalenogo
myasa,   nemnogo  pohozhego   na   basturmu,  tol'ko  s  kakimi-to  sovershenno
neznakomymi speciyami.  Vremya  shlo, ya uspel unichtozhit'  vse svoi  pripasy, no
po-prezhnemu ostavalsya v odinochestve. YA nachal podozrevat', chto obo mne prosto
zabyli.
     Eshche cherez  polchasa  ya reshil,  chto imeyu  polnoe  pravo  hotya by vysunut'
naruzhu svoj lyubopytnyj nos i osmotret'sya - a tam po obstoyatel'stvam. Snachala
ya prosto s  udovol'stviem vdyhal  svezhij nochnoj  vozduh - poka ya spal, zdes'
proshel dozhd', i eto bylo voshititel'no! Potom moi glaza privykli  k temnote,
i ya uvidel, chto bukval'no v  polusotne metrov ot priyutivshego menya sooruzheniya
proishodit chto-to  vrode gruppovoj meditacii pri lunnom svete. Zrelishche  bylo
to  eshche:  kucha narodu  v takih zhe temnyh  balahonah, kak  u  moego znakomca,
rasselas' pryamo na zemle, obrazuya rashodyashchiesya koncentricheskie krugi.  Samoe
zamechatel'noe,  chto oni  izdavali negromkoe, no  vpolne  otchetlivoe gudenie,
ochen'  pohozhee na vnutrennij monolog  tol'ko chto  vklyuchennogo komp'yutera.  YA
snova ispytal strannoe  oshchushchenie, takoe zhe kak pri pervom znakomstve s odnim
iz nih: vsem telom oshchutil udivitel'nuyu fizicheskuyu silu etih rebyat - a ved' ya
dazhe k nim ne priblizilsya! YA nereshitel'no potoptalsya na meste, potom podoshel
poblizhe. Oni ne obrashchali na menya nikakogo vnimaniya: sideli, gudeli - esli by
ya byl ih plennikom, to navernyaka reshil by, chto mogu ubirat'sya na  vse chetyre
storony. No ya byl svyazan po  rukam  i nogam  sobstvennymi nadezhdami - samymi
prochnymi putami, kakie tol'ko mozhno pridumat', a posemu vernulsya k neuyutnomu
kamennomu  sooruzheniyu i  sel  na zemlyu, prislonivshis' spinoj k stene.  Kamni
okazalis'  teplymi i  uprugimi  na  oshchup'. V  drugoe vremya ya by  udivilsya  i
popytalsya  by  uznat', chto  eto  za material,  no  sejchas  mne  bylo  ne  do
mineralogicheskih izyskanij. YA  prosto  sidel i zhdal, ustavivshis'  v temnotu:
hot' chto-to dolzhno bylo sluchit'sya, rano ili pozdno.
     ZHdat'  mne  prishlos' dolgo: ya vstretil  divnyj rassvet,  vernee  -  tri
rassveta,  odin  za  drugim.  "Meditaciya" prodolzhalas' - inogda ya s trevogoj
kosilsya v  ih  storonu,  pytayas' ponyat': a zhivy li eti strannye rebyata?  Pri
dnevnom  svete  oni  vyglyadeli  osobenno  prichudlivo v  svoej temnoj odezhde,
uvitoj   zhivymi  rasteniyami  -  etakie  sadovye  ukrasheniya  ot  avangardnogo
dizajnera.  Lic  ih ya  tak  i  ne razglyadel:  oni byli  zakryty  prostornymi
kapyushonami  i  pestroj listvoj. Vremya  shlo, nebo  zatyanulos'  tuchami, proshel
melkij  teplyj dozhdik - takoj nezhnyj i nenavyazchivyj, chto  ya  dazhe ne stal ot
nego pryatat'sya, a s  udovol'stviem podstavil emu  lico:  nado zhe  umyvat'sya,
hot'  inogda! Dozhd'  zakonchilsya, tak zhe nezametno,  kak  i  nachalsya, na nebe
ostalos'  vsego dva solnyshka - tret'e uzhe  toroplivo  shmygnulo za  gorizont.
Vynuzhdennoe bezdejstvie sovsem menya ne razdrazhalo - vot chto udivitel'no! Mne
dazhe ponravilos' nepodvizhno sidet' na trave, prislonivshis' spinoj  k teplomu
kamnyu: okazalos'. chto eto - kakaya-to strannaya raznovidnost' udovol'stviya, do
sih por sovershenno mne nedostupnaya...
     Kazhetsya, ya umudrilsya  zadremat' s  otkrytymi  glazami  i  prishel v sebya
tol'ko kogda menya potryasli za plecho - dovol'no besceremonno, mezhdu prochim!
     - Idem-ka so mnoj, chudo  zamorskoe, - nevozmutimo  skazal  mne  odin iz
Vurundshundba. - Est' razgovor.
     YA ne mog razobrat', kto on: moj daveshnij znakomyj, v "vurunde" kotorogo
ya dryh celye sutki, ili kto-to iz ego tovarishchej.  Vse oni  nosili odinakovye
balahony, porosshie raznoobraznymi predstavitelyami prichudlivoj mestnoj  flory
-  prosto kakie-to peredvizhnye  gerbarii!  -  i  ne  speshili  radovat'  menya
demonstraciej  svoih fizionomij.  Vprochem, etogo ya koe-kak razglyadel: hishchnyj
profil', dlinnyj tonkogubyj rot, kvadratnyj podborodok.  Ego glaz ya tak i ne
uvidel: oni pryatalis' v teni, pod kapyushonom.
     - Nu chto, nalyubovalsya? - nasmeshlivo sprosil on. - Poshli, poshli!
     Tol'ko teper'  ya zametil, chto uchastniki prodolzhitel'noj "meditacii" uzhe
blagopoluchno razbrelis' po svoim delam. Nepodaleku ot  nas  stoyala nebol'shaya
gruppa  -  chelovek  pyat'.  Oni  smotreli  na  menya,  no  podhodit'  yavno  ne
sobiralis'. Ochevidno, zhdali, kogda ya nakonec otorvu ot zemli svoyu zadnicu. YA
ne  mog  obmanut'  ih ozhidanij.  Onemevshie  ot  bezdejstviya nogi  popytalis'
protestovat', no  ya skazal  im "kuda  vy denetes'!"  - i okazalsya sovershenno
prav.
     Lica moih novyh  znakomyh ne byli pohozhi odno na  drugoe -  naskol'ko ya
mog ih rassmotret'.  Vo  vsyakom sluchae, u nih byli raznye guby i podborodki,
eto  tochno! Tem ne  menee, eti rebyata pokazalis' mne pochti odinakovymi. Delo
bylo ne  tol'ko v ih odezhde.  Vse oni  obladali  nezauryadnoj  siloj, izbytok
kotoroj vypleskivalsya naruzhu,  za predely ih fizicheskih tel, tak, chto prosto
stoyat' ryadom s nimi  bylo dovol'no  tyazhelo. I eshche  mne pokazalos', chto u nih
odno nastroenie -  ne odinakovoe, a prosto odno na vseh, rebyata  kutalis'  v
nego kak v ogromnoe obshchee odeyalo.
     - Tak chto, vy otpravite menya domoj? - ya reshil srazu brat' byka za roga:
chego  tyanut'? YA  i tak dolgo  zhdal otveta  na  etot  vopros  - edinstvennyj,
po-nastoyashchemu vazhnyj dlya menya.
     -  Delat'  nam nechego  - s toboj  vozit'sya!  - usmehnulsya  odin iz nih.
Ostal'nye tozhe zaulybalis'.
     - Ladno. Tak ya i  dumal, - upavshim golosom skazal ya. Esli  chestno, ya ne
ispytal voobshche nikakih emocij: kazhetsya,  proishodyashchee bylo nastol'ko uzhasno,
chto ya poprostu ne znal, kak mne sleduet na nego reagirovat'.
     -  Esli  ty sobiraesh'sya idti topit'sya, to mozhesh' ne slishkom  speshit', -
nasmeshlivo  skazal tot  paren', kotoryj privel menya syuda. - My ne sobiraemsya
otpravlyat'  tebya  domoj, no  eto  ne  znachit,  chto  u  tebya net shansov  tuda
vernut'sya.
     - A chto, oni u menya est'? - ya ne reshalsya poverit' sobstvennym usham.
     - Nu  da. A ty dumal, u tebya nikakih shansov? Tak ne byvaet: eto bylo by
slishkom prosto, - snishoditel'no ob®yasnil odin  iz nih. - SHans est' vsegda i
u  kazhdogo.  CHego  lyudi ne umeyut - tak  eto  vovremya  podsuetit'sya.  A  tebe
prijdetsya podsuetit'sya - ili ty nikogda ne vernesh'sya domoj. Vprochem,  v mire
Homana ty v lyubom sluchae nadolgo ne zaderzhish'sya, eto ya tebe obeshchayu!
     - Uzhe neploho! - mrachno usmehnulsya ya.
     -  Nu eto kak  skazat'...  -  zadumchivo protyanul on.  -  Ty zhe  poka ne
znaesh', chto tebya zhdet v tom sluchae, esli ty ne pojmaesh' svoj shans.
     - I chto menya zhdet? - ravnodushno sprosil ya. -  Po mne,  tak samoe hudshee
so mnoj uzhe sluchilos'...
     - Aga, kak zhe! Samoe hudshee eshche i ne nachinalos', - mnogoobeshchayushchim tonom
zayavil moj sobesednik. - Vot uznaesh' na svoej shkure, chto takoe Gnezda Himer,
togda pojmesh', chto skitaniya v chuzhom mire - eto prosto veseloe priklyuchenie...
     - CHto eshche za "gnezda" takie? - nahmurilsya ya.
     -  Temnica, - ohotno otvetil on. - Prosto temnica dlya himer.  |to slovo
iz  tvoego  sobstvennogo  yazyka  -  ochen'  udachnoe  nazvanie  dlya   demonov,
zaplutavshih  mezhdu  mirami  -  dlya  teh,  kto  ne   sumel  vovremya  ubrat'sya
vosvoyasi...
     - Tak eto  dlya demonov.  A ya-to  chelovek, a  ne kakaya-nibud' "himera" -
neuverenno vozrazil ya.
     - U sebya doma  - mozhet byt'.  A zdes' ty - Rum-tudum, da eshche  i koldun,
kakih malo.
     - Esli by! - gor'ko vzdohnul ya. - Nikakoj  ya bol'she  ne koldun: u  menya
nichego ne poluchaetsya!
     - A ty  pytalsya kak sleduet? - nevozmutimo sprosil odin iz nih - do sih
por  on molchal i  tol'ko vnimatel'no  menya izuchal,  dazhe kapyushon  pripodnyal,
chtoby razglyadet' menya kak sleduet. U nego okazalis'  gustye, srosshiesya brovi
i bol'shie, no  na redkost' nevyrazitel'nye  glaza, mutnye, kak u mladenca. I
tol'ko sejchas, kogda on trebovatel'no ustavilsya na menya, ozhidaya  otveta, oni
na mgnovenie stali yarostnymi i luchistymi, no tut zhe snova pogasli.
     - YA pytalsya,  - nereshitel'no otvetil  ya. Nemnogo pomolchal  i dobavil: -
Dva raza!
     Vurundshundba  pereglyanulis'  i  zalivisto  rashohotalis'. YA  rasteryanno
nablyudal za ih vesel'em.
     -  Celyh dva raza! - s yavnym udovol'stviem povtoril tip  so  srosshimisya
brovyami. - Da uzh,  ty postaralsya  na slavu... A chem ty zanimalsya?  Oplakival
svoyu  sud'bu,  a v pereryvah napivalsya, zhral i  shlyalsya po babam? Udivitel'no
mudrye postupki!
     - S chego vy vzyali? - vyalo ogryznulsya ya.
     - Iz samogo  dostovernogo istochnika! - usmehnulsya on. - No ty ne o  tom
sprashivaesh'.
     -  Ty hochesh' skazat', chto ya  dolzhen  byl  prodolzhit' popytki? -  mrachno
sprosil ya.
     - Esli ty dejstvitel'no  hotel, chtoby u tebya hot' chto-to poluchilos', ty
dolzhen byl  prodolzhat' popytki,  poka ne upadesh' zamertvo!  - surovo otvetil
on.  - |to -  mir Homana,  edinstvennoe mesto vo Vselennoj,  gde  dazhe vetru
svojstvenno byt'  spravedlivym, a ne tvoj  pustoj son,  v  kotorom vse budet
tak,  kak  ty zahochesh'. Vse dolzhno byt'  oplacheno  -  zdes'  i  sejchas, a ne
"kogda-nibud' potom".  A kak  ty dumal? CHto budesh'  sidet', zazhmuriv glaza i
otkryv rot,  poka kto-nibud'  ne polozhit v nego  sladkuyu yagodu?  Tak  imej v
vidu:  yagodu  v  tvoj  raspahnutyj  rot  nikto ne polozhit. Razve chto,  kusok
der'ma...
     - Ili eshche koe-chto! -  yadovito podskazal odin  iz  ego tovarishchej, i  oni
snova rashohotalis'. YA ponyal, chto nachinayu ih nenavidet'.
     - Ty  mozhesh' zlit'sya na  nas skol'ko hochesh', nam ne  zhalko! - brovastyj
neozhidanno perestal rzhat' i stal smertel'no ser'eznym.  - No eto ne prineset
tebe nikakoj prakticheskoj pol'zy.  Naskol'ko ya ponimayu, ty  hochesh' vernut'sya
domoj. Nyanchit'sya  s toboj  nikto ne budet,  tak chto tebe prijdetsya sovershit'
eto  chudo samostoyatel'no. U menya est' horoshaya  novost': ty  vpolne  sposoben
spravit'sya s takoj rabotoj. I plohaya  novost': ty  vpolne sposoben potratit'
dragocennoe vremya na pustyaki i ugodit' v odno iz Gnezd.
     - YA tak i ne ponyal, chto eto takoe, - hmuro skazal ya.
     - Tebe zhe skazali:  temnica dlya nevezuchih demonov vrode  tebya: teh, kto
popal  v  chuzhoj mir  ne po sobstvennoj vole.  Mozhno skazat', eto tvoya lichnaya
porciya vechnosti. Velichajshee blago dlya  sovershennogo  sushchestva,  i velichajshij
koshmar  dlya takogo, kak ty. Tam net  nichego krome beskonechnogo odinochestva i
molchaniya: dazhe vozmozhnosti  dyshat' ili dumat'.  Edinstvennoe, chto  ostanetsya
pri  tebe  -  eto sposobnost' osoznavat' okruzhivshuyu tebya pustotu... Vprochem,
poka sam ne poprobuesh' - ne pojmesh'!
     - Vy menya prosto pugaete, - nereshitel'no skazal ya. - |to kakaya-to chush'.
Tak ne mozhet byt'!
     |ti gady snova zarzhali.
     - Pochemu srazu - "ne  byvaet"? Tol'ko potomu, chto tebe eto ne nravitsya?
- Nakonec sprosil odin iz nih. - Esli by vse bylo tak prosto, nas by tozhe ne
bylo. My ved' tebe ne nravimsya?
     YA pozhal plechami: otpirat'sya i uzh,  tem bolee, delat' im komplimenty mne
uporno ne hotelos'.
     -  Ne nravimsya,  - udovletvorenno  kivnul  on. -  Potomu chto ne  speshim
ispolnyat' tvoe  zhelanie,  a  vmesto  etogo  govorim  tebe veshchi,  kotoryh  ty
predpochel  by  ne  slyshat',  da eshche i  pytaemsya  tknut'  tebya  nosom  v tvoe
sobstvennoe der'mo. No ty poka ne ponyal glavnogo: my sobiraemsya ukazat' tebe
put' domoj.
     -  No vy zhe skazali, chto  ne  stanete  so  mnoj  vozit'sya, - rasteryanno
protyanul ya.
     -  CHego  my  tochno ne  stanem  delat',  tak eto brat' tebya  na ruchki  i
otnosit'  v tvoyu krovatku, v kotoroj  tebe  tak hochetsya prosnut'sya i  tut zhe
zabyt' obo vsem,  chto  s  toboj  sluchilos',  - hmyknul on. -  Tebe prijdetsya
dobirat'sya tuda samostoyatel'no, eto pravda. A doberesh'sya, ili net  - ne nashe
gore,  eto tozhe pravda. No vot ukazat' put' - pozhalujsta! Sobstvenno govorya,
eto nasha rabota...
     - I chto  eto za  put'? On budet dolgim? - tol'ko sejchas  ya ponyal, chto u
menya  glaza  na  mokrom  meste:  etot  nepriyatnyj  dyadya vernul mne  vse, chto
ostalos' ot moej ruhnuvshej nadezhdy  - ne tak  uzh mnogo,  no etogo  okazalos'
dostatochno,   chtoby   vozvratit'   menya  k  zhizni,   so   vsemi  vytekayushchimi
posledstviyami...
     - Ne takim  uzh  dolgim: gorazdo koroche, chem  tvoya  koroten'kaya zhizn', -
optimisticheski  otvetil on.  Sobstvenno govorya, v  tvoem  rasporyazhenii vsego
dvesti  dvenadcat' dnej  -  rovno stol'ko ostalos'  do konca  goda.  V konce
kazhdogo  goda mir Homana delaet  vydoh i izbavlyaetsya ot vsego lishnego, v tom
chisle i  ot  nezvanyh  gostej,  vrode  tebya. Esli  uspeesh' ubrat'sya  domoj -
molodec, ne uspeesh' - tebya zaberut Gnezda.
     -  A ottuda uzhe nikak nel'zya vybrat'sya, iz etih vashih Gnezd?  - upavshim
golosom sprosil ya.
     -  A chert ego znaet.  Vryad  li... |ta lovushka - odna  iz raznovidnostej
smerti.  Ty  chasto slyshal,  chtoby komu-to udalos' voskresnut'? Esli  takoe i
sluchaetsya, to ochen' redko, i  ne s brodyagami vrode tebya, a s mogushchestvennymi
bozhestvami, i tebe ne sleduet rasschityvat', chto eto chudo proizojdet imenno s
toboj!
     -  A  pochemu  Taonkraht  i  ego  priyateli do  sih  por  zhivut  v  vashem
"zamechatel'nom i spravedlivom" mire Homana? - nedoverchivo sprosil ya. U  menya
snova  sluchilsya  pristup blazhennoj  podozritel'nosti. "Oni pugayut  menya, kak
armejskie  serzhanty  novobranca! - s nadezhdoj podumal ya.  -  Sejchas  prijdet
kakoj-nibud' "lejtenant", postroit etih umnikov, nemnogo nado mnoj posmeetsya
i proyasnit situaciyu!"
     No takih radostej mne poka ne svetilo. Sudya po vsemu,  zdes' prosto  ne
bylo  nikakih "lejtenantov", v  obyazannosti kotoryh vhodit brat' pod  zashchitu
perepugannyh novichkov...
     -  Taonkraht  i prochie  al'gancy  -  ne tebe  cheta!  -  ser'ezno skazal
brovastyj. -  |ti  lyudi - puteshestvenniki, a ne brodyagi, oni prishli syuda  po
sobstvennoj vole,  s  otkrytym  serdcem  i srazu polyubili  etot  mir. Oni ne
smotreli s nenavist'yu na novoe  nebo nad  svoimi  golovami, ne plakali i  ne
prosilis' obratno - dazhe te, ch'i tela byli izurodovany vo vremya puteshestviya.
Videl, nebos',  sredi nih dvuhgolovyh? -  ya molcha kivnul, i on prodolzhil:  -
Al'gancy  srazu prishli  v vostorg  ot  lesistyh  ravnin  Murbangona,  i dazhe
sejchas, kogda ih nastiglo kakoe-to drevnee  proklyatie,  i ih dela pokatilis'
pod goru,  a dni  sochteny, oni kazhdoe  utro nachinayut s  blagodarnosti svoemu
vydumannomu  bogu - za to, chto on yakoby sozdal dlya nih etu prekrasnuyu zemlyu.
Glupo, no trogatel'no... Poetomu nash mir ne stal izbavlyat'sya ot nih. Tebe zhe
govorili: Homana  - spravedlivoe mesto. Zdes' na lyubov' otvechayut  lyubov'yu, a
tot,  kto zhelaet ujti, ne ostanetsya s nami nadolgo... I uchti: esli sejchas ty
ispugaesh'sya  i  reshish', chto ot dobra dobra  ne ishchut, i potratish' dragocennoe
vremya na priznaniya  v lyubvi k nashemu miru - eto tebe ne pomozhet. Homana - ne
glupaya  devchonka,  kotoraya  verit  slovam,  ona chitaet  v  tvoem  serdce,  a
serdechko-to tvoe vse vremya tverdit tol'ko odno: "proch' otsyuda!"
     - |to pravda, - rasteryanno soglasilsya ya.
     - A to!  -  hmyknul on. - YA vot vse zhdu, kogda ty nachnesh' rassprashivat'
nas pro put'...
     - A vas  nado imenno rassprashivat'?  -  sarkasticheski utochnil ya. - A  ya
pochemu-to dumal, chto vy sami rasskazhete...
     -  Vot  durnoj!  Komu  eto  nuzhno: nam,  ili  tebe?  Posmotrite,  kakoj
vyiskalsya!  - Vurundshundba pereshel na svarlivyj  ton  pozhiloj oficiantki  iz
deshevogo pridorozhnogo kafe.
     - Horosho, - vzdohnul  ya,  -  prosvetite mne  pozhalujsta, o velikomudrye
gospoda,  v  kakom  napravlenii dolzhen ya ustremit'  svoi  stopy, nedostojnye
privilegii popirat' etu voshititel'nuyu zemlyu...
     -  Ne vypendrivajsya,  - spokojno posovetoval  odin  iz  nih,  -  nam ne
smeshno, a vremya uhodit.
     -  Nu  togda  prosto  skazhite,  chto  mne teper' delat'?  -  ya  vnezapno
pochuvstvoval  sebya smertel'no  ustalym. U  menya bol'she  ne bylo  ni  sil, ni
zhelaniya vyyasnyat' otnosheniya s etimi strannymi nepriyatnymi tipami.
     -  Vot s  etogo  sledovalo  nachinat'!  - kazhetsya, Vurundshundba  vser'ez
obradovalis', chto ya soglasilsya igrat' po ih durackim pravilam.
     - Vidish' li, mozhno skazat', chto tebe povezlo, -  odin iz nih podoshel ko
mne tak blizko, chto ya zyabko poezhilsya ot sosedstva s ego  tyazhelym,  sil'nym i
kakim-to  ochen'  uzh chuzhim  telom. Do sih por  mne  kazalos', chto bol'shinstvo
obitatelej etogo mira prinadlezhit k tomu zhe biologicheskomu vidu, chto i ya sam
- krome, razve chto, siyayushchih podzemnyh  zhitelej,  velikanov Urgov i koshmarnyh
bolotnyh  zhitelej Greu  i  Beu  -  vprochem, i te,  i  drugie  vneshne zdorovo
otlichalis'  ot  lyudej. S Vurundshundba  bylo slozhnee:  oni  vyglyadeli  vpolne
tradicionno,   normal'nye   chelovecheskie   sushchestva,   pravda,   v  dovol'no
ekzoticheskih kostyumah -  s kem ne byvaet!  - no  etim ih shodstvo s lyud'mi i
ogranichivalos'.
     -  V  mire Homana zhivet odno  ves'ma  mogushchestvennoe sushchestvo  po imeni
Varabajba, - doveritel'no soobshchil mne Vurundshundba. - On - odin iz bogov. No
v svoe vremya on popal v mir Homana tak zhe kak ty  - po chistoj sluchajnosti. U
nego vyshla  kakaya-to  draka s  drugimi  bozhestvami (bogi  voobshche  - vzdornyj
narod!),  oni  oglushili  ego  i  zabrosili  "na  kraj  Vselennoj" -  po  ego
sobstvennomu  vyrazheniyu. Ponachalu Varabajba byl ochen' nedovolen sluchivshimsya:
Homana emu ne ponravilas', k tomu zhe on pochti utratil pamyat', a vmeste s nej
-  i svoe mogushchestvo  i dolgo bolel,  a potom skitalsya po  svetu  v  poiskah
vyhoda, kak obyknovennyj chelovek. Vashi  sud'by v chem-to pohozhi, verno?  No v
otlichie  ot  tebya,  Varabajba okazalsya horoshim  bojcom: on  prilozhil  nemalo
usilij, chtoby vernut'  sebe svoyu silu, potom on  koe-kak  spravilsya so svoej
pamyat'yu,  hotya do  sih por  mozhet pripomnit'  daleko ne  vse  sobytiya  svoej
beskonechnoj zhizni, potom on nauchilsya  uhodit'  iz etogo  mira i vozvrashchat'sya
syuda po svoej vole. Da, teper' Varabajba vsyakij raz  vozvrashchaetsya na Homanu,
kak domoj,  i  sam priznaetsya, chto  polyubil eto mesto bol'she  vseh prochih...
Mezhdu delom, on sozdal lyudej Bunaba, nemnogo pohozhih na nego samogo, poselil
ih  na ostrovah v Homajskom  more i teper' zabotitsya o tom, chtoby  oni  byli
schastlivy. V  mire  Homana eto ne  vozbranyaetsya: esli syuda prihodit demiurg,
kotoryj  zhazhdet sotvorit' novuyu zhizn', on mozhet eto sdelat': mesta poka vsem
hvataet...
     - YA rad za nego, - suho skazal  ya. - No  ya poka ne ponyal:  pri  chem tut
etot  Varabajba? Esli  vy predlagaete  mne  vospol'zovat'sya ego  opytom  kak
primerom...  YA poprobuyu, konechno, no ya vse-taki ne bog - dazhe ne kontuzhennyj
bog! I u menya pochti net vremeni...
     -  Da  nu,  kuda  uzh  tebe  vospol'zovat'sya  ego  opytom!  -  udivlenno
usmehnulsya  moj  sobesednik. -  YA  rasskazyvayu  tebe  o  Varabajbe iz  samyh
prakticheskih soobrazhenij. Vidish' li, my ne stanem otpravlyat' tebya domoj, eto
uzhe resheno  - ne potomu,  chto my takie uzh zlye lyudi, i nam priyatno nablyudat'
za  tvoimi  mucheniyami.  My  ne zlye i  ne dobrye. Prosto my stoim  na strazhe
osnovopolagayushchih  zakonov  etogo Mira,  odin iz  kotoryh glasit: nikogda  ne
delaj dlya cheloveka  to, chto on mozhet sdelat' dlya sebya sam. My  dolgo izuchali
tvoi vozmozhnosti, poka ty spal - mozhno s uverennost'yu skazat', chto teper' my
znaem tebya luchshe, chem ty sam! - potom my ser'ezno obsudili svoi nablyudeniya i
prishli k vyvodu: u tebya est'  shans vybrat'sya otsyuda  samostoyatel'no.  CHego u
tebya net - tak eto vremeni. chtoby razobrat'sya, chto k chemu. Vremya est' tol'ko
na to, chtoby dejstvovat'. Poetomu my prinyali  reshenie, chto pomozhem tebe - no
tol'ko sovetom. Vot ya i vspomnil o Varabajbe. On ne stoit na strazhe  zakonov
mira  Homana. Pri etom  Varabajba  do  sih  por  otlichno pomnit,  kak tyazhelo
prishlos'  v svoe  vremya emu  samomu. On vsegda pomogaet takim  kak ty,  esli
vstrechaet ih na svoem puti - a na Homanu chut' li  ne kazhdyj god vashego brata
zanosit, kak budto medom zdes'  namazano, chestnoe slovo! Odnih on otpravlyaet
obratno, drugim  sovetuet, gde  poselit'sya i  kak  ustroit'sya v novoj zhizni,
tret'im  prosto delaet horoshie podarki  - komu chto trebuetsya...  Paru raz my
dazhe rugalis' s nim iz-za etogo, a potom brosili: Varabajba - kakoj-nikakoj,
a bog, i mozhet tvorit'  vse,  chto vzbredet v ego  bozhestvennuyu golovu,  i ne
nashego uma delo,  chto  on ushib ee, kogda beskonechnost' izvergla  ego  telo v
samuyu seredinu ostrova Hoj... Odnim slovom, Varabajba tebe ne otkazhet.
     - Pravda? - slabo ulybnulsya ya. - Ty uveren?
     Vurundshundba  ser'ezno  kivnul.  I  tut  ya  opozorilsya  okonchatel'no  i
bespovorotno: prosto zaplakal  ot neveroyatnogo oblegcheniya, i ot ustalosti...
i, chego greha tait', ot skopivshejsya za vremya nashego poznavatel'nogo  obshcheniya
zlosti, kotoraya tak i ne nashla vyhoda.
     -  Kak ya ego najdu,  etogo dobrogo dyadyu? - sprosil  ya skvoz' slezy, izo
vseh sil starayas' ulybnut'sya.
     - Horoshij vopros. - obradovalsya on. - No sam ty ego vryad li najdesh'...
     - Ah da, u vas zhe net geograficheskih kart, Urgi mne govorili... Nu hot'
na slovah ob®yasnite, - ya uzhe pochti  uspokoilsya. Dovol'no bystro, nado otdat'
sebe dolzhnoe!
     - Ne tol'ko v etom delo, - ravnodushno poyasnil on.  -  Ty yavno ne umeesh'
okazyvat'sya  v  nuzhnoe vremya v nuzhnom meste, poetomu  chtoby najti Varabajbu,
tebe prijdetsya otpravit'sya  na  ostrov  Hoj - tuda gde zhivut sotvorennye  im
lyudi Bunaba. On tam chasten'ko krutitsya...
     - I chto mne delat'?  - neschastnym golosom sprosil ya.  -  Plyt' tuda  na
spinke? Ladno,  esli eto - edinstvennyj  vyhod, ya poprobuyu... A  etot ostrov
daleko ot berega?
     - Dalekovato! - rashohotalsya  Vurundshundba. - Na korable plyt' i plyt',
a  uzh  "na spinke"  - ya dazhe ne znayu... Ty zhe  - ne ryba! Ladno uzh, ne  budu
tyanut' iz tebya zhily. Mozhesh' rasslabit'sya: s korablem my tebe pomozhem. Svedem
tebya  so  stramoslyabskimixxviii  piratami.
Pravda, na Hoj oni  ne hodyat:  boyatsya, i pravil'no delayut... No do Halndojna
oni tebya  dovezut,  bud'  uveren! A uzh  ot Halndojna  do  Hoya  rukoj podat',
neugomonnye bunabskie kupcy  chut' li  ne kazhdyj den'  tuda-syuda motayutsya:  u
bol'shinstva iz  nih na  kazhdom ostrove  po  domu,  i  po  zhene  s  detishkami
vpridachu...
     - YA ponyal, - kivnul ya. - A gde oni, vashi piraty? Daleko otsyuda?
     -  Blizko,  -  neozhidanno  vmeshalsya v  razgovor  uzhe  davno  primolkshij
Vurundshundba so srosshimisya brovyami. - Dnej pyat' po obychnoj trope - vsego-to!
     - A po Bystroj? - s entuziazmom sprosil ya.
     - Ish',  razbezhalsya!  Vse Bystrye Tropy obhodyat storonoj  te  mesta, gde
zhivut Stramoslyaba. Potomu my ih tam i poselili, sobstvenno govorya...
     - Ladno, pojdu po obyknovennoj, - vzdohnul ya. I nereshitel'no sprosil: -
A vy menya tuda ne  provodite? - chestno govorya, ya byl sovershenno  uveren, chto
menya  poshlyut  podal'she,  no robko  dobavil: -  Navernoe nado,  chtoby  kto-to
zamolvil za menya slovechko: mne ved' nechego im predlozhit' v kachestve platy za
proezd - razve chto odeyalo Urgov... Kak vy dumaete, ono im ponravitsya?
     -  Vryad  li,  -  usmehnulsya  on.  Ostal'nye  Vurundshundba  oglushitel'no
rashohotalis'. - Stramoslyaby - rebyata prostye i neobrazovannye.  Oni ponyatiya
ne  imeyut,  kto takie Urgi, a  uzh  takie tonkosti, kak volshebnye veshchi  lyudej
Maraha, voobshche ne ukladyvayutsya v ih pustyh golovah... Ladno uzh, ne noj: ya  s
samogo  nachala  sobiralsya  tebya  tuda  provodit'.  Vo-pervyh, my  nikogo  ne
propuskaem v  te mesta, gde  zhivut  Stramoslyaby  -  tol'ko  lyubopytnyh  glaz
posredi  etogo srama nam ne hvatalo! - vo-vtoryh,  ty takoj bestolkovyj, chto
skoree vsego  zabludish'sya  i  budesh'  pugat' zdeshnee  zver'e svoim otchayannym
voem, a  v-tret'ih,  esli ty pripresh'sya k  Stramoslyabam  v  odinochestve, oni
srazu zhe sdelayut tebya svoim rabom, i delo s koncom. Budesh' chistit' ih svinej
i zhrat' do ikoty - poka tebya ne prizovut Gnezda Himer.
     Tut vse Vurundshundba snova druzhno zarzhali.
     "Ochen' smeshno!" - yadovito podumal  ya. A potom  do menya doshlo, chto  etot
neprivetlivyj dyadya  tol'ko chto tverdo poobeshchal,  ne brosat' menya na proizvol
sud'by. On  dazhe ne  polenilsya  argumentirovanno  ob®yasnit'  sie neozhidannoe
reshenie - na bol'shee ya i rasschityvat' ne smel!
     - A kogda my otpravimsya v put'? Mozhno segodnya? - s  nadezhdoj sprosil ya.
Hotel ya etogo, ili  net, a zayavlenie Vurundshundba, chto v  moem  rasporyazhenii
ostalos' vsego  dvesti dvenadcat'  dnej, potryaslo  menya do glubiny dushi, tak
chto v moej bednoj  golove srazu zhe zarabotal svoego roda schetchik. "Zavtra ih
ostanetsya vsego  dvesti  odinnadcat'", -  eto  ya  ponimal  ochen'  horosho,  s
matematikoj u menya vsegda bylo v poryadke!
     - Vot  eto pravil'no, - odobril on. - Ty  uzhe ponyal, chto  vremya  -  eto
sokrovishche,  kotoroe vsegda uplyvaet  iz ruk. Voobshche-to,  takie veshchi  sleduet
usvaivat'  s  detstva,  no  luchshe  pozdno,  chem  nikogda!  Ne  dergajsya,  my
otpravimsya  v  put'  ne prosto  segodnya,  a  pryamo sejchas.  Stupaj  za svoim
dragocennym odeyalom: ono tebe eshche prigoditsya!
     YA pulej vletel  v kamennoe  sooruzhenie, priyutivshee menya na celye sutki,
shvatil odeyalo i sumku Al'vianty. Ona uzhe opustela,  i byla  mne ne  slishkom
nuzhna - prosto  mne pokazalos', chto hozyain pomeshcheniya  budet ochen' nedovolen,
esli ya ostavlyu na ego polu hot' kakie-to sledy svoego prebyvaniya.
     CHerez   neskol'ko   sekund   ya  vernulsya  k  Vurundshundba,  pobedonosno
razmahivaya  svoim  bagazhom. K moemu velichajshemu  udivleniyu,  oni uzhe  uspeli
kuda-to podevat'sya. Ostalsya  tol'ko tot dyadya so srosshimisya brovyami,  kotoryj
sobiralsya stat' moim provodnikom.
     - A gde ostal'nye? - rasteryanno sprosil ya.
     - A zachem oni tebe? - ravnodushno otkliknulsya on.
     - Prosto... nado zhe poproshchat'sya! - ob®yasnil ya.
     - S  chego ty  vzyal, chto dolzhen proshchat'sya s lyud'mi,  kotorym net do tebya
nikakogo dela? - udivilsya on. - Im nedosug, znaesh' li...
     -  Ladno,  kak  skazhesh'.  YA  prosto  hotel  byt'  vezhlivym,  - ya  snova
pochuvstvoval sebya obizhennym, i nichego ne mog s etim podelat'.
     -  Ne zanimajsya  pustyakami, - druzhelyubno  posovetoval Vurundshundba. - U
tebya sejchas est' odna cel': udrat' domoj - i chem skoree, tem luchshe. Podumaj:
esli by  ty vezhlivo poproshchalsya s moimi tovarishchami, eto priblizilo by tebya  k
celi?
     - Net, konechno, - ya nevol'no ulybnulsya.
     -  Togda chego topchesh'sya  s postnoj  rozhej? Poshli,  -  i on stremitel'no
zashagal  kuda-to vlevo: cherez gustye zarosli vysokoj travy, mimo prichudlivyh
kamennyh sooruzhenij, kazhdoe iz  kotoryh pri blizhajshem rassmotrenii okazalos'
ne pohozhim  na prochie... CHerez polchasa my minovali  poslednee  iz stroenij i
okazalis' v lesu. Na zemlyu bystro spuskalas' noch'. Vskore posle togo, kak my
zashli v les, stalo sovsem temno.  Teper'  ya sovsem ne mog razglyadet'  svoego
sputnika:  ego  i  pri  dnevnom-to  svete bylo  edva  vidno,  so  vsej  etoj
maskirovochnoj rastitel'nost'yu  na  balahone! No eto bylo ne obyazatel'no: ya i
bez  togo vse vremya  oshchushchal  ego prisutstvie. Druz'ya  moej yunosti nepremenno
zayavili by, chto u etogo dyadi neveroyatno "tyazhelaya aura"  - vprochem, kak u vse
ego soplemennikov...
     - Slushaj, a  ty -  tot, kto  vstretil menya na krayu  lesa?  -  ostorozhno
sprosil ya. - Bylo temno, ya nichego tolkom ne razglyadel...  I ved' my tak i ne
poznakomilis'!
     -  Net,  ya  nikak  ne  mog vstretit' tebya na krayu  lesa: ya uzhe trista s
lishnim dnej ne  storozhil  Tropu, -  ravnodushno otkliknulsya golos iz temnoty.
Potom on nedoumenno peresprosil: - A pochemu ty govorish': "ne poznakomilis'"?
YA videl  tebya, ty  - menya, my dazhe dovol'no dolgo  razgovarivali - ne dalee,
kak segodnya dnem. CHego zh eshche?
     -  No ya do sih por ne znayu, kak  tebya zovut, - ob®yasnil ya.  -  Esli  ne
hochesh' nazyvat' svoe imya, skazhi, kak ya dolzhen k tebe obrashchat'sya...
     -  A, imya...  -  protyanul on.  - Ponyatno. No u nas  net imen. My takimi
glupostyami ne zanimaemsya!  - gordo  dobavil on  - pryamo  kak  pyatiklassnica,
kotoroj vpervye predlozhili pocelovat'sya!
     - Net imen?  - esli chestno, ya pochti ne udivilsya. YA uzhe uyasnil,  chto eti
Vurundshundba - rebyata s zakidonami, ot nih chego ugodno mozhno ozhidat'!
     - My - Maraha Vurundshundba, - s  pafosom  soobshchil moj sputnik. - V svoe
vremya,  kogda  etot fantazer SHapituk nosilsya  po  vsem materikam  i razdaval
imena  lyudyam Maraha, my otkazalis' ot takogo izlishestva. My voobshche  ne lyubim
izlishestv...
     - Da, ya zametil, - nevol'no ulybnulsya ya, vspomniv dom, v kotorom provel
noch'. - Ladno,  s imenami mne  bolee-menee ponyatno:  bez  nih  dejstvitel'no
mozhno obojtis'.  A vam ne  byvaet  holodno? I nikogda ne  hochetsya  est', ili
spat'?
     - Kak  eto - "ne hochetsya est', ili spat'"? - snova udivilsya on. - Nu uzh
net, my zhe  vse-taki lyudi...  S chego  tebe  voobshche  takie  gluposti v golovu
lezut?
     - No ya ne uvidel ni posudy, ni postel'nyh prinadlezhnostej v tom dome, v
kotorom spal, - ob®yasnil ya.
     - Nu i chto? - Usmehnulsya on. - Kogda nam nuzhny kakie-to veshchi, oni u nas
poyavlyayutsya,  kogda  neobhodimost' v nih propadaet,  oni ischezayut - chego  tut
neponyatnogo?
     - Poyavlyayutsya  i  ischezayut?  -  udivilsya  ya. - Znachit,  esli  sejchas  ty
zahochesh' est'...
     - U menya budet stol'ko edy, skol'ko mne trebuetsya, - podtverdil on. - A
esli mne  prispichit poest'  s dragocennogo blyuda, u  menya budet eto blyudo. A
kogda ya zakonchu est', ego ne stanet: zachem mne lishnij hlam?
     - Zdorovo! - iskrenne skazal ya. - Mne by tak nauchit'sya!
     -  Ty-to  kak  raz  vpolne  mozhesh'  etomu  nauchit'sya  - so  vremenem, -
sovershenno ser'ezno skazal  on. -  Nuzhno tol'ko, chtoby ono u tebya  bylo, eto
samoe vremya!
     - Dumaesh', ya by smog nauchit'sya? - s somneniem sprosil ya.
     - Da, ty  legko vsemu uchish'sya,  -  ravnodushno podtverdil on.  -  Imenno
poetomu ty takoj izbalovannyj. Hodish', noesh', chto utratil svoe rasprekrasnoe
mogushchestvo, a sam  pochti ne pytalsya eto ispravit' - ya uzhe  govoril tebe, chto
eto glupo, mogu eshche raz povtorit'...
     - YA uzhe  ponyal, chto eto bylo glupo, - vzdohnul ya. - No chto tolku kusat'
lokti! YA zhe ne mogu vernut'sya v proshloe i nachat' vesti sebya po-drugomu...
     - Verno, ne mozhesh', - soglasilsya on. I  odobritel'no zametil: - Horosho,
chto ty eto ponimaesh'!
     - Teper' ya budu probovat' snova, - poobeshchal ya. Ne emu, konechno - skoree
uzh  sebe samomu. I s  nadezhdoj  sprosil: - A  mozhet byt', v etom vashem  mire
Homana vse nado delat' kak-to nemnogo inache, a ya prosto ne znayu, kak?
     - Tozhe  verno, -  otkliknulsya Vurundshundba.  - No  ya ne mogu  dat' tebe
kakie-to  instrukcii:  ty  ne  vladeesh' Istinnoj rech'yu,  a  na  kunhe  vesti
razgovory o magii bespolezno: v etom yazyke net nuzhnyh slov...
     - CHto eto za "Istinnaya rech'" takaya? - zainteresovalsya ya. Kazhetsya, ya uzhe
slyshal eto  vyrazhenie ot  Taonkrahta -  tol'ko ne mog vspomnit',  po  kakomu
povodu.. .
     - Istinnaya rech'  - eto Masanha, pervyj yazyk mira Homana. V neiskazhennom
vide   Masanha   predstavlyaet  soboj  odno   beskonechnoe   i  mogushchestvennoe
zaklinanie,  -  moj  sputnik govoril  s  yavnym  udovol'stviem. - Vse  Maraha
iznachal'no vladeli  Istinnoj  rech'yu,  no  nemnogim  udalos'  sohranit'  ee v
pervonachal'nom vide. Nam -  udalos'... Vprochem,  dazhe  iskazhennaya  Masanha -
prekrasnejshij iz yazykov, edinstvennyj yazyk, na  kotorom mozhno ob®yasnit', chto
takoe Vechnost'...
     - A ya by  ne mog ego  vyuchit'?  - robko sprosil  ya.  -  Provesti noch' u
kakogo-nibud' "pravil'nogo ognya"...
     - Tak ty Masanhu nikogda ne vyuchish', - usmehnulsya on. - Dlya togo, chtoby
vladet'  Istinnoj  rech'yu, nado  ili  rodit'sya odnim  iz  Maraha, ili  svoimi
glazami uvidet' kamennye spirali na ostrove Mahum - tam, gde plyasal SHapituk,
sozdavaya  pervye  pis'mena  mira  Homana... Net drugogo sposoba  vyuchit' nash
yazyk: tut  tebe  ne pomogut ni tvoi sposobnosti, ni ogon'  Urgov, ni  mudrye
nastavniki... Vprochem, poka tebe Masanha bez nadobnosti, tak chto zabud'.
     -  No ty  skazal,  chto esli by ya  vladel  Istinnoj  rech'yu, my mogli  by
pogovorit' o magii...
     - Nichego, sam kak-nibud'  razberesh'sya: lichnyj opyt gorazdo vazhnee,  chem
samye luchshie raz®yasneniya! - otmahnulsya on.
     - No ty sam govoril, chto u menya sovsem  malo vremeni, - zhalobno  skazal
ya.
     - Znachit, tebe prijdetsya sdelat' eto ochen' bystro, ili obhodit'sya vovse
bez magii.  Ne nado mnogo koldovat', chtoby  dobrat'sya do  Varabajby. A  tam,
glyadish', otpravish'sya domoj - chego tebe eshche...
     Potom moj sputnik umolk, a ya bol'she ne reshalsya nadoedat'  emu so svoimi
voprosami,  hotya sejchas,  kogda  ya  nemnogo  prishel  v  sebya  posle  dnevnyh
volnenij, u menya ih obrazovalos' stol'ko,  chto ya mog  by treshchat' bez  umolku
goda dva, chestnoe slovo!
     - Skazhesh'  mne, kogda ustanesh', - snishoditel'no predlozhil Vurundshundba
chasa cherez dva. - U menya net celi zagonyat'  tebya do polusmerti. Da ya i sam s
udovol'stviem sdelayu pauzu. Lyublyu spat' v lesu!
     - YA uzhe davno ustal. - chestno priznalsya  ya. -  No ya podumal, chto dolzhen
podstraivat'sya pod tebya -  poka nogi derzhat. V konce koncov, eto puteshestvie
nuzhno mne, a ne tebe ...
     -  Ty bystro usvoil, kak sleduet  razgovarivat', chtoby ya ne schital tebya
beznadezhnym durnem, - odobritel'no zametil on. - Bylo by neploho, esli by ty
usvoil ne tol'ko  poryadok slov, no i skrytuyu v nih mudrost'... Nu da nichego,
delo nazhivnoe!.. I imej v vidu na budushchee: ty mozhesh' smelo govorit' mne, chto
tebe  trebuetsya otdyh. YA ne rasserzhus' i ne broshu tebya v lesu. Vo-pervyh,  ya
uzhe vzyalsya posadit' tebya na stramoslyabskij korabl', a u nas ne prinyato legko
otkazyvat'sya ot svoih reshenij. A vo-vtoryh, u  menya est' i drugie dela v teh
krayah.  V  etom  godu moya  ochered' priglyadyvat' za etim  nelepym narodcem...
Mezhdu prochim, oni tozhe  gosti  v  nashem  mire,  kak i  al'gancy.  No gorazdo
zabavnee!
     - U vas tak mnogo chuzhakov? - udivlenno sprosil ya.
     -  Bol'she,  chem ty dumaesh'!  -  soglasilsya  on.  -  Osobenno zdes',  na
Murbangone. Est' takie mesta, gde ih sovsem net: na Madajke, naprimer... A v
etoj chasti Murbangona Rum-tudumov bol'she,  chem mestnyh urozhencev, eto tochno!
Vsya znat' Zemli Nao - Rum-tudumy, ne tol'ko al'gancy.
     - I v |l'rojn-Makte tozhe? - zainteresovalsya ya.
     - YA zhe skazal:  vsya znat'  Zemli Nao.  Pochemu |l'rojn-Makt dolzhen  byt'
isklyucheniem? - uhmyl'nulsya on. - Nu chto, delaem ostanovku?
     - Aga, - kivnul ya. I tut zhe snova sprosil: - A ih slugi - oni otkuda?
     -  Slugi-to kak raz  mestnye, - moj sputnik svernul  kuda-to v zarosli,
potom pozval menya. - Idi syuda, zdes' budem nochevat'. Tol'ko lbom v derevo ne
vmazh'sya...
     YA nyrnul za  nim v  gustye kusty, ugol'no-chernye  v  temnote,  i  cherez
mgnovenie okazalsya na nebol'shoj krugloj polyanke,  so vseh  storon okruzhennoj
plotnym kol'com derev'ev.
     - Tak  chto, slugi  - mestnye?  -  mne bylo tak interesno,  chto ya tut zhe
vernulsya k prervannomu razgovoru. - A pochemu oni takie idioty? YA vstretil  v
lesu eshche  odnogo mestnogo zhitelya, Mesena  - sovershenno normal'nyj  muzhik! So
svoimi prichudami, no idiotom ego ne nazovesh'...
     - Vse pravil'no, slugi al'gancev i prochih  gospod v Zemle  Nao - polnye
idioty, potomu chto oni - Hurmangara. -  Nevozmutimo ob®yasnil Vurundshundba. -
Hurmangara i ne mogut byt' umnymi, im eto ni  k chemu, oni rozhdeny dlya  togo,
chtoby  prosto zhit': pitat'sya,  razmnozhat'sya i umirat'...  A vot tvoj  Mesen,
skoree vsego - polukrovka.
     - Da,  on  sam  govoril,  chto  ego mat' iz  kakoj-to  kasty... kazhetsya,
Hanara. A otec  -  sharhi iz Klohda... smotri-ka, ya dazhe zapomnil! I on ochen'
radovalsya, chto tak poluchilos'...
     - Nu vot, vse pravil'no, on - polukrovka. Mat' iz Hurmangara - prichem v
kastu Hanara vhodyat samye soobrazitel'nye iz nih! - a otec  -  Rum-tudum. Iz
takih  vyhodit tolk. Obychno  oni gorazdo smyshlenee, chem sami Rum-tudumy  - o
Hurmangara ya uzhe i ne govoryu... Vse, hvatit o nih! YA hochu est'.
     - YA tozhe, - robko soglasilsya ya.  Posle vseh etih rassuzhdenij o tom, chto
"ne sleduet delat' dlya cheloveka to, chto on sposoben sdelat' dlya sebya sam", ya
byl vpolne gotov k tomu, chto  moj  sputnik poshlet menya podal'she i posovetuet
poiskat' kakie-nibud' yagody, ili, eshche luchshe,  - poohotit'sya... No on menya ne
poslal.
     - Ladno uzh,  i tebya nakormlyu, - snishoditel'no skazal on, usazhivayas' na
travu.  -  Kstati, ty  interesovalsya, gde my berem  to,  chto nam  trebuetsya?
Smotri vnimatel'no.
     Posle etogo zayavleniya on hlopnul  ladon'yu po zemle pered soboj, a kogda
otdernul ruku, ego lico  ozarilos' oranzhevym svetom: eto pylal malen'kij, no
veselyj kosterok.
     -  YA  vsegda  schital, chto  ogon' - samyj horoshij  kompan'on, -  zametil
Vurundshundba, otkidyvaya s lica svoj  neob®yatnyj kapyushon. - Tak chto put' sebe
gorit!
     YA  uvidel, chto  on ulybaetsya - vpolne  druzhelyubno.  Vot uzh  ne  ozhidal:
chestno govorya, etot dyadya pokazalsya mne samym  hmurym iz vseh Vurundshundba, s
kotorymi mne segodnya prishlos'  poobshchat'sya. Mozhet  byt', vse delo bylo v  ego
srosshihsya brovyah?
     - Razvesti  ogon' - eto  proshche vsego,  - doveritel'no soobshchil on mne. -
Dostatochno znat' ego imya  na Istinnoj rechi... Vprochem, ty-to govorish' tol'ko
na kunhe! Nu i ladno, obojdesh'sya bez  etogo chuda, ono tebe poka ni k chemu...
Smotri dal'she!
     On  snova  hlopnul  ladon'yu  po  zemle, i  pered nim tut  zhe  poyavilos'
ogromnoe blyudo, napolnennoe  chem-to s®edobnym. YA ne mog razglyadet', chto  eto
bylo, no pahlo ono voshititel'no. Poka ya prinyuhivalsya, moj sputnik dobyl eshche
odno blyudo, gorazdo  men'she pervogo  - na sej raz pustoe - i  vilku s  dvumya
zubcami.  On nemnogo  pomedlil, potom perelozhil na  pustoe  blyudo  neskol'ko
nebol'shih kuskov, tverdo skazal: "nu i hvatit!" - i protyanul mne.
     YA ne vyderzhal i rassmeyalsya: u  moego priyatelya  Mesena  byli v  tochnosti
takie  zhe  predstavleniya o  spravedlivosti, no vse-taki  u nego  moi  porcii
okazyvalis' gorazdo bol'she!
     - Zrya smeesh'sya. Vot uvidish': tebe etogo hvatit s golovoj, - nevozmutimo
skazal Vurundshundba. - Eshche obozhresh'sya, popomni moi slova!
     Sam on el s nekim pochti religioznym osterveneniem. YA udivlenno podumal,
chto v etom mire  vse  zhrut  kak  ne v  sebya  - vzyat'  hotya by  moyu  podruzhku
Al'viantu! No moj novyj znakomec yavno byl odnim iz samyh velikih masterov...
     YA tak na nego zasmotrelsya, chto na vremya  zabyl o svoej  porcii. A kogda
vspomnil,  s  udivleniem obnaruzhil,  chto  est'  mne  bol'she  ne hochetsya.  YA,
konechno,  vse-taki  nachal  zhevat' soderzhimoe  svoej tarelki:  ono  okazalos'
udivitel'no vkusnym, hotya ya tak i ne ponyal, chto eto bylo...
     -  CHto,  appetit propal?  -  nasmeshlivo  sprosil Vurundshundba.  On  uzhe
raspravilsya so svoej ogromnoj  porciej i teper'  nablyudal moi vyalye  popytki
poluchit' udovol'stvie ot trapezy.
     - Navernoe ya ochen' ustal, - s nekotorym somneniem skazal ya.
     -  Ne  tak  uzh ty  i ustal, - usmehnulsya on. - Prosto tebe ne trebuetsya
est', poka  ty nahodish'sya ryadom so mnoj. Dostatochno prosto  smotret', kak em
ya. V nashih lesah dazhe zveri pochti nikogda ne ohotyatsya - i vse potomu, chto ne
ispytyvayut golod, nahodyas' ryadom s nami  YA ugostil  tebya  tol'ko  dlya  togo,
chtoby  ty ne tratil svoi  skudnye sily  na ocherednuyu obidu. Esli  bol'she  ne
mozhesh' zhrat' - vybrosi v ogon'.
     - Spasibo, - vezhlivo skazal  ya. -  YA dejstvitel'no chuvstvuyu sebya sytym,
no eto  tvoe -  uzh ne znayu chto! - okazalos' takim  vkusnym, chto mne vse-taki
hochetsya doest', esli mozhno...
     -  Da na zdorov'e! - korotko  hohotnul on.  - Smotri tol'ko, chtoby tebe
durno ne sdelalos' ot obzhorstva.
     Durno mne ne sdelalos', no ya umudrilsya sladko zadremat' nad tarelkoj.
     - V odeyalo ukutajsya, - vorchlivo posovetoval moj sputnik. - Zrya, chto li,
Urgi  tebe ego  dali?  Bez  nego prostudish'sya:  ty zhe  hilyj, kak  zamorskoe
rastenie!
     YA  otkryl  glaza  i  obaldel:  moj  priyatel'  Vurundshundba  vozlezhal na
velikolepnom  divane   -  s   raznocvetnymi  perinami,  pestrymi  malen'kimi
podushechkami, da eshche i s pompeznym baldahinom vpridachu. Na lesnoj polyanke eta
roskosh' vyglyadela bolee chem diko!
     - Uh ty! - zavistlivo skazal ya.
     -   Tol'ko  ne  trudis'  prosit'   takoj  zhe.  Obojdesh'sya,  -   burknul
Vurundshundba.  Potom  vzdohnul  i primiritel'no  dobavil: - Pover'  mne:  ty
gorazdo  luchshe  otdohnesh' na trave,  zavernuvshis' v  odeyalo  Urgov,  kotoroe
yavlyaetsya ne prosto volshebnoj veshchicej, a tvoim edinstvennym  ohrannikom...  A
esli ya dobudu dlya tebya takuyu zhe krovat', eto budet moya vorozhba, i ne uveren,
chto tebe budut snit'sya sladkie sny na takom lozhe. Ponyatno?
     - Ponyatno, - vzdohnul ya, svorachivayas' kalachikom na trave.
     |tot mizantrop okazalsya sovershenno prav: mne  snilis' divnye  sny, a na
rassvete  ya prosnulsya takim bodrym i otdohnuvshim, chto tancevat' hotelos'. My
otpravilis' v put',  i ya  sam  udivlyalsya, chto okazalsya sposoben  vyderzhivat'
beshenyj  temp  hod'by, srazu zhe zadannyj moim  provodnikom.  Ponachalu ya  byl
vynuzhden  sosredotochit'sya na  dyhanii,  no  cherez  nekotoroe  vremya privyk k
uskorennomu ritmu peredvizheniya i tut zhe  obnaruzhil, chto po-prezhnemu sposoben
iskrenne interesovat'sya vsyakoj erundoj.
     - Slushaj, do menya tol'ko doshlo, - obratilsya ya k svoemu nerazgovorchivomu
sputniku, - ya  ved' sovsem ne videl u  vas ni zhenshchin,  ni detej... Oni zhivut
otdel'no ot vas? Ili prosto ne vyhodili iz domov?
     -  Kakoj   ty  vse-taki  tupoj,  -  vzdohnul   on.  Ton  byl  nastol'ko
besstrastnym, chto ya pri vsem zhelanii ne smog rascenit' eto kak obidu. - Tebe
uzhe stol'ko raz  pytalis' ob®yasnit', chto my - Maraha. CHto zhe ty dumaesh', chto
my zhivem kak obyknovennye lyudi, prosto inogda kolduem na dosuge?
     YA smushchenno pozhal plechami: chestno govorya, primerno tak ya i dumal...
     -  Ty sprashival o zhenshchinah, predpolagaya,  chto ya  -  muzhchina,  verno?  -
nasmeshlivo prodolzhil on. - Nu tak vot, postarajsya ponyat': ya - ne muzhchina.  I
ne    zhenshchina.    YA    -    chelovek    Maraha.    |togo    dostatochno
xxix.
     - Ty - ne muzhchina? - udivilsya ya. - No ty pohozh imenno na muzhchinu. I vse
tvoi priyateli tozhe...
     -  Prosto potomu, chto my vysokogo rosta i  obladaem fizicheskoj siloj, -
ravnodushno skazal on. - |to nichego ne znachit. Prosto  bol'shoe i sil'noe telo
bol'she podhodit  dlya zhizni, kotoruyu my  vedem, chem malen'koe i  slaboe. Esli
izmenyatsya usloviya, izmenyatsya i nashi tela...
     - No vy zhe kak-to prodolzhaete svoj rod? - neschastnym golosom sprosil ya.
     - S chego ty vzyal? - udivilsya on. - My zhe ne Hurmangara...
     - No ved' chelovek ne mozhet zhit' vechno, - rasteryanno ob®yasnil ya. - Ochen'
dolgo, navernoe, mozhet... No rano ili pozdno lyudi umirayut. I kogda-nibud' ne
ostanetsya ni odnogo Maraha Vurundshundba. |to zhe nepravil'no!
     - Ty govorish' kak otec bol'shogo semejstva!  - neozhidanno rassmeyalsya on.
- A ved'  u  tebya samogo  net  nikakih  detej, i ty ne  dergaesh'sya po  etomu
povodu...  Ladno uzh,  ya  tebya ponyal. Vidish'  li, sushchestvuet nekij nezyblemyj
zakon  prirody, soglasno kotoromu, nas, Maraha  Vurundshundba, vsegda  dolzhno
byt' rovno vosem'sot shest'desyat  chetyre  cheloveka -  ne bol'she i ne  men'she!
Esli sluchaetsya tak, chto kto-to iz nas perestaet byt' zhivym, na ego mesto tut
zhe  prihodit drugoj... Tol'ko ne sprashivaj, otkuda on  beretsya, etot drugoj!
Ty ne vladeesh' Masanhoj, a v yazyke  Kunhe net nuzhnyh slov, chtoby ya mog  hot'
chto-to tebe ob®yasnit'.
     - YAsno, - rasteryanno skazal ya.
     - Nichego tebe ne yasno, - druzhelyubno usmehnulsya moj sputnik. - Ladno uzh,
bol'she ne pristavaj ko mne so svoej boltovnej. Nam s toboj sejchas nado  idti
bystro i ne ustavat', a razgovory otvlekayut vnimanie ot  dorogi. Vecherom obo
vsem sprosish', esli zahochesh'...
     Navernoe,  on   byl  prav:  poka  my  obsuzhdali  volnitel'nuyu  problemu
prodolzheniya roda, ya  sbilsya s ritma  i  tut  zhe  zapyhtel  kak parovoz.  Mne
ponadobilos'  okolo poluchasa,  chtoby snova vtyanut'sya.  Poetomu ya  bol'she  ne
pytalsya zavesti svetskuyu besedu.
     -  A  ty  molodec,  -  soobshchil  mne  Vurundshundba,  kogda   my  nakonec
raspolozhilis'  na  otdyh  na  ocherednoj  polyanke. -  Vchera  ya eshche daval tebe
poblazhku,  a segodnya shel, ne zabotyas'  o tebe. Mne bylo lyubopytno,  kogda ty
otstanesh',  ili  poprosish'  menya  pritormozit'.  A  ty  nichego:  popyhtel  i
prisposobilsya.
     -  YA  dumal, chto esli otstanu, ty menya brosish'  na  fig v etom  lesu, -
vzdohnul ya. - Prishlos' prisposobit'sya.
     - Nu,  polozhim, ty  slegka peregnul  palku, -  ulybnulsya  on,  - no  po
bol'shomu schetu, ty ochen' horosho uyasnil svoe polozhenie... CHto zh, slavno: esli
budem prodolzhat'  v tom zhe  duhe, poslezavtra  vecherom  okazhemsya  na  meste.
Stramoslyabskie morehody legki na pod®em, tak chto otchalite na rassvete.
     - A oni tochno soglasyatsya vzyat' menya s soboj, eti piraty? - nereshitel'no
sprosil ya.
     -  Da  ih nikto  i sprashivat'  ne budet,  -  udivlenno otkliknulsya  moj
pokrovitel'. - "Soglasyatsya" - ish' ty! Slushaj, ty chto zhe, dumal, budto ya budu
ih o chem-to prosit'? Nu ty daesh'! Stramoslyaba schitayut nas bogami - nas, i te
navazhdeniya, kotorye my im posylaem...
     - Nu, esli tak, - s oblegcheniem skazal ya, - znachit vse v poryadke!
     -  Eshche  by!  - hohotnul Vurundshundba. -  Sredi nih ty  budesh' v  polnoj
bezopasnosti: eti  sushchestva  otlichayutsya  bezrassudnoj  hrabrost'yu  -  prosto
potomu chto u nih ne hvataet voobrazheniya, chtoby predstavit' sebe smert'! - no
nashego gneva oni  boyatsya do kolik v puze.  YA ne  preuvelichivayu: nekotorye iz
nih vpolne sposobny navalyat' v shtany, kogda my hmurim brovi.
     - Zdorovo, - ulybnulsya ya. - Znachit, poslezavtra oni vse obosrutsya!
     - Pochemu - vse? - Udivilsya on.
     - Kak eto - pochemu? Na tvoi brovi posmotryat! - ehidno ob®yasnil ya.
     On nasupilsya, i ya tut zhe reshil chto pora podlizyvat'sya.
     - Ty uzh skazhi im,  chtoby oni  menya  ne  obizhali,  - ya pochuvstvoval, chto
krasneyu, i toroplivo ob®yasnil: -  Znaesh', ya  uzhe privyk byt'  mogushchestvennym
koldunom - ne slishkom, no vse-taki... A teper' ya snova stal bespomoshchnym.
     - Hvatit zhalovat'sya, - serdito skazal Vurundshundba. -  Esli tebe tak ne
nravitsya  byt'  bespomoshchnym,  poprobuj  eto  kak-to izmenit'  - ya  tebe  uzhe
neskol'ko raz govoril... Luchshe  prosto lozhis' spat'. Ty ved' uzhe ponyal,  chto
est' tebe ne obyazatel'no? Ili budesh' trebovat', chtoby ya s  toboj podelilsya -
iz principa?
     - Ne budu, - vzdohnul ya. - A esli ya ne pochuvstvuyu sebya sytym?
     - Nu, esli tebe okazhetsya pod silu takoe chudo,  ya zavalyu tebya  zhratvoj s
nog do golovy! - rashohotalsya on. - I my ne sdelaem ni  shagu otsyuda, poka ty
vse ne s®esh'!
     YA ukutalsya v odeyalo i iz-pod poluprikrytyh  vek  nablyudal  za  trapezoj
svoego  udivitel'nogo kompan'ona.  CHuvstvo goloda proshlo pochti srazu, kak  i
vchera, a  kogda  on  oderzhal  pobedu  nad  ocherednoj  chudovishchnoj porciej,  ya
pochuvstvoval sebya sytym i dovol'nym zhizn'yu.
     - Opyat' podejstvovalo! - udivlenno otmetil ya.
     - A pochemu ty, sobstvenno govorya, somnevalsya? - ustalo sprosil on.
     -  Mozhesh' sebe predstavit': ya eshche nikogda  v  zhizni  ne chuvstvoval sebya
sytym tol'ko  potomu, chto  kto-to drugoj ot  dushi pozhral u menya na glazah! -
ehidno skazal ya.
     - Potomu chto  tebe nikogda  ne dovodilos' podolgu  nahodit'sya  ryadom  s
odnim iz Maraha, - pozhal plechami Vurundshundba.
     - A esli ty budesh' spat', a ya - bodrstvovat'? - zainteresovalsya ya.
     - Net uzh! - on pomotal golovoj. - Spit kazhdyj sam za sebya!
     Koster  tut  zhe pogas,  i  vmesto  nego  v centre polyany  poyavilos' uzhe
znakomoe mne roskoshnoe lozhe.
     - Mozhno eshche odin vopros, poslednij? - robko poprosil ya.
     - Nu davaj svoj vopros, - sonno provorchal on. - |kij ty neugomonnyj!
     -  |ti "Gnezda Himer", kotorymi  vy menya strashchali -  oni  dejstvitel'no
sushchestvuyut?
     - Vspomnil zhe k nochi! - hmyknul on. - Potom spat', nebos', ne budesh'...
Da, oni dejstvitel'no  sushchestvuyut,  i u  tebya est' shans  ubedit'sya v etom na
sobstvennoj shkure. Eshche voprosy est'?
     - Kogda ya shel k vam, ya nashel derevo, na kotorom bylo ogromnoe gnezdo, -
robko skazal ya. - YA v nem dazhe spal, i  mne ochen' ponravilos': teplo, uyutno,
bezopasno, da  i sny horoshie snilis'... A potom ya uvidel eshche gruppu derev'ev
s  takimi zhe zdorovennymi  gnezdami, i v nih spali lyudi. YA pytalsya razbudit'
odnogo iz nih, no u  menya  nichego  ne  poluchilos'. Esli by on ne  vshrapyval
inogda, ya by reshil, chto on mertvyj...
     - Tak eto navernoe byli Sgabgidy! - rassmeyalsya moj  sputnik. - Stranno,
kak  zhe  oni  tuda  zabreli? Voobshche-to oni  zhivut  v  drugoj storone...  Ha!
Navernyaka im prosto prisnilos', chto oni spyat v drugom meste, s nimi takoe to
i delo sluchaetsya: govoryat, odnogo spyashchego Sgabgida videli  azh na  Madajke...
Neudivitel'no, chto ty ne  smog ih razbudit':  v poslednee  vremya eti  rebyata
voobshche  ne  prosypayutsya.  Kstati,  oni tozhe  lyudi  Maraha, tol'ko sovershenno
sbrendivshie. Pomeshalis' na svoih durackih snovideniyah.  I  ved'  ponachalu im
udavalis' nastoyashchie chudesa:  Sgabgidy  nauchilis'  prevrashchat'  svoi illyuzii v
nastoyashchuyu real'nost'. V te  vremena sredi Sgabgidov zhili nastoyashchie chudovishcha,
kotoryh oni privodili s soboj iz snov. Pravda, v konce kazhdogo goda chudovishcha
ischezali,  no  uzhe cherez  neskol'ko dnej  kakoj-nibud'  neugomonnyj snovidec
privolakival  kogo-nibud'  noven'kogo...  No  eti  bednyagi zdorovo peregnuli
palku:  snovideniya vzyali  ih  v plen,  i teper' oni  uzhe ne  mogut vernut'sya
obratno. Vsyakij mozhet sbit'sya s istinnogo puti, dazhe Maraha!.. - Moj sputnik
avtoritetno  zevnul i nakonec  soblagovolil pointeresovat'sya:  -  A s  kakoj
stati ty o nih vspomnil?
     - Nu  kak zhe  - oni zhivut  v gnezdah, - smushchenno skazal ya, -  a vy tozhe
grozili mne kakimi-to "gnezdami", i ya podumal:  mozhet byt' ya  kak raz  videl
etih neschastnyh plennikov...
     - Nu i kasha u tebya v golove! -  neodobritel'no skazal on. - Nu  pri chem
tut Sgabgidy i ih gnezda?  "Gnezda Himer" - eto  zhe prosto metafora. Nado zhe
hot' kak-to  nazyvat' veshchi, esli govorish' na  takom nesovershennom  yazyke kak
kunhe... Spi davaj, i mne ne meshaj!
     YA  nakonec-to  zakryl glaza i  posledoval ego  mudromu sovetu: sudya  po
vsemu, zavtra mne predstoyal eshche odin nelegkij den'...
     YA kak v  vodu  glyadel: etot zlodej, moj sputnik, ochevidno postavil sebe
cel' zagnat' menya do peny u rta, ili hotya by uslyshat' moi mol'by o poshchade. YA
pochemu-to reshil, chto  ne  dostavlyu emu takoe  udovol'stvie:  kazhetsya, ko mne
nakonec-to vernulos' moe  znamenitoe  oslinoe  upryamstvo, i eto byla horoshaya
novost'! Delo  konchilos' tem, chto ya  oboshelsya ne  tol'ko bez uzhina, no i bez
razgovorov:  molcha  leg  na  travu,  zavernulsya  v   odeyalo  i  pokinul  mir
bodrstvuyushchih lyudej,  gromko  hlopnuv dver'yu. A pod utro  menya opyat' posetilo
"velikoe otkrovenie": uzhe znakomyj golos  snova proniknovenno nasheptyval mne
poeticheskuyu  informaciyu o vetrah.  "Drugoj  veter  -  eto Ovetganna i kak by
Hugajda,  i  daleko  ego rodina,  nezyblemaya i  nevedomaya",  - chert, eto uzhe
stanovilos' navyazchivoj ideej!
     - Mozhet hot' ty mne ob®yasnish', chto eto takoe: "Ovetganna", kotoraya "kak
by Hugajda"? - zhalobno sprosil ya svoego provodnika.
     -  Ogo, a ty ne tak prost, kak kazhetsya!  -  uvazhitel'no otozvalsya on. -
|to - slova Istinnoj rechi! Otkuda ty ih uznal? Prisnilis', nebos'?
     - Prisnilis', - kivnul ya.  -  Mne uzhe neskol'ko raz snilsya etot  son: ya
nichego  ne vizhu, a tol'ko slyshu  golos, kotorye rasskazyvaet mne  pro veter.
Tam  eshche govoritsya pro veter,  kotoryj duet iz  storony  Kless, i pro veter,
kotoryj prihodit  redko,  i  pro  kakih-to  Heba, bushuyushchih sredi dyun, skal i
ozer, no slovo "Ovetganna" menya prosto zavorozhilo...
     - Pohozhe,  sama Homana govorit s toboj! -  udivlenno skazal  on. - Tvoya
udacha stol' velika - kto  by mog podumat'! Proiznosi slovo  "Ovetganna"  kak
mozhno chashche - vot vse, chto ya mogu tebe posovetovat'. Povtoryaj ego vsluh, poka
idesh' za mnoj cherez  les, povtoryaj pered tem, kak zasnut', i potom, kogda my
rasstanemsya, chem  bol'she  - tem luchshe. |to  - tvoj shans bystro obresti silu,
kotoruyu ty rasteryal po doroge v nash  mir... Da, vot uzh ne znal, chto ty takoj
vezuchij! - on oshelomlenno pokachal golovoj.
     -  A  odna  moya  znakomaya  iz  |l'rojn-Makta  uzhasno  ispugalas'  slova
"Ovetganna", - vspomnil ya. - Ona zapretila mne proiznosit' ego vsluh.
     -  Ona byla  prava - po  svoemu, - priznal  Vurundshundba.  - Vse  slova
Istinnoj  rechi obladayut strashnoj siloj, i  lyudyam opasno  s nimi  shutit'.  No
tebe-to teryat'  nechego:  mozhno skazat',  chto  vse samoe hudshee  s  toboj uzhe
sluchilos'!
     - Tozhe verno,  -  usmehnulsya ya.  I  s iskrennim  naslazhdeniem proiznes:
"Ovetganna..." - rasproboval  na vkus eto  slovo,  raskusil  ego, kak speluyu
vinogradinu, a potom povtoril - eshche raz, i eshche.
     Ves'  den'  ya  dobrosovestno bormotal sebe pod  nos  udivitel'noe slovo
"Ovetganna",  umolkaya lish'  izredka, kogda moj provodnik  razvival sovsem uzh
nemiloserdnuyu  skorost'.  A  nezadolgo do  nastupleniya sumerek my neozhidanno
vynyrnuli iz lesa, nekotoroe vremya prodiralis' skvoz' zarosli vysokoj travy,
dohodivshej mne  chut'  li  ne do poyasa,  i  nakonec  vyshli na pustynnyj bereg
izumrudno-zelenogo  morya.  YA  tut  zhe  ustremilsya   k  vode:  ee  trepeshchushchaya
poverhnost'  sverkayushchaya  v  tusklyh  luchah  samogo malen'kogo  iz  solnyshek,
prityagivala menya  kak magnitom. YA zacherpnul vodu v  prigorshnyu i umylsya.  Ona
okazalas'  teploj  i  sovershenno  presnoj.  YA  izumlenno pokachal  golovoj  i
oglyanulsya na svoego sputnika.
     - Aga, a more-to tebe ponravilos',  -  dobrodushno otmetil  on.  - Budem
nadeyat'sya, ty emu tozhe priglyanulsya: luchshe druzhit' s morem,  esli sobiraesh'sya
stupit' na palubu korablya...  My pochti prishli:  lager' piratov  nahoditsya  v
chase hod'by otsyuda. Pozhaluj, ya ostavlyu tebya zdes': u menya nemalo  drugih del
so Stramoslyabami, i ya ne  hochu, chtoby ty krutilsya  u menya pod nogami.  Da  i
tebe budet polezno otdohnut' ot moego obshchestva pered dal'nej dorogoj. Poesh',
mozhesh' iskupat'sya,  esli hochesh',  a samoe  glavnoe -  postarajsya  horoshen'ko
vyspat'sya. A pod utro ya prijdu za toboj.
     - Iskupat'sya i pospat' - delo  horoshee. A vot  chto, interesno,  ya  budu
est'? - usmehnulsya ya. - Zdes' nichego s®edobnogo, kazhetsya,  ne rastet, a esli
ya nachnu rybachit'... Oh! Mozhno poprobovat', konechno, no...
     - Ladno uzh, ne noj, -  provorchal Vurundshundba. On prisel  na kortochki i
hlopnul  ladon'yu po  zemle.  Pered nim  tut zhe  poyavilsya  ogromnyj kotel, ot
kotorogo podnimalsya aromatnyj par.
     - Vot eto da! - voshitilsya ya.
     -  Smotri  tol'ko ne  lopni,  na  radostyah! -  ehidno  posovetoval  moj
blagodetel'.
     "Kto  by  govoril!"  - yadovito  podumal  ya, no vsluh predpochel  vezhlivo
skazat': "spasibo" - i nikakih kommentariev.
     -  Postarajsya usnut'  poran'she:  ya prijdu za toboj eshche zatemno,  a den'
budet  nelegkij...  vprochem,  legkih  dnej  v  tvoej zhizni  poka  voobshche  ne
predviditsya, eto ya tebe obeshchayu!  -  naputstvoval menya Vurundshundba. Potom on
ushel, a ya nekotoroe vremya s tupym  interesom  smotrel  emu vsled. Bereg  byl
otnyud' ne peschanym, gladkaya temnaya pochva kazalas' mne tverdoj i uprugoj, kak
plastik. Moi podoshvy voobshche na nej ne otpechatyvalis'. No etot dyadya umudryalsya
ostavlyat'  takie  glubokie  sledy, chto  mne  stalo  ne  po  sebe:  ego  nogi
pogruzhalis'  v  pochvu  santimetrov  na  desyat',  chestnoe  slovo! Sozdavalos'
vpechatlenie, chto bednyaga zemlya edva nosit eto materoe chelovechishche...
     - A vot lozhku sej gnusnyj tip mne ne ostavil! - rasteryanno skazal ya sam
sebe posle togo, kak ego massivnyj siluet uzhe slilsya s sinevoj sumerek. YA ni
na sekundu ne somnevalsya, chto on sdelal eto narochno. YA zaglyanul v  kotel i s
nekotorym oblegcheniem ponyal,  chto v nem byl ne sup, a tverdaya pishcha: kakie-to
bol'shie kuski neponyatno chego, skoree vsego -  myasa, sudya po zapahu. Na hudoj
konec,  eto  mozhno bylo  est' i rukami.  No u  menya sluchilsya tyazhelyj pristup
chistoplyujstva: chut'  li ne polchasa ya  ryskal v  temnote,  starayas' najti  na
beregu kakuyu-nibud' zamenu otsutstvuyushchim stolovym priboram - no tak nichego i
ne nashel. Na beregu bylo udivitel'no pusto: ni rakushek, ni vetok, ni kamnej,
i voobshche nikakih razvlechenij! Delo konchilos' tem, chto ya prigoryunilsya, dostal
iz-za poyasa razbojnichij nozh, podarok Mesena, prisel vozle  kotla i akkuratno
podcepil na konchik nozha odin iz kuskov. Kak i v proshlyj  raz, mne ne udalos'
identificirovat' pishchu Vurundshundby:  vkusno-to vkusno, a vot chto eto bylo?..
Ono i neudivitel'no: u  menya  imelsya bolee chem  skudnyj opyt proniknoveniya v
tajny mestnoj  kuhni. Kakaya-to  yasnost' v  etoj oblasti sushchestvovala  tol'ko
poka ya zhil u Mesena, gde  vse  stadii prigotovleniya obeda, nachinaya  s ohoty,
vershilis' u menya na glazah.
     Est'  s  nozha mne bystro nadoelo  - ili ya  prosto  uspel  otvyknut'  ot
neobhodimosti samostoyatel'no perezhevyvat' pishchu? V kakom-to smysle, obshchenie s
Vurundshundboj, kotoryj v bukval'nom  smysle slova "el za dvoih", bylo ves'ma
udobnym - po krajnej mere, dlya smertel'no ustalogo cheloveka.
     No upustit' vozmozhnost' iskupat'sya ya  ne mog, kakim by ustalym  ne byl.
Vot uzh chego mne zdorovo ne hvatalo vse  vremya,  s teh por,  kak ya tragicheski
lishilsya elementarnyh bytovyh udobstv po vole stremitel'no  spivayushchegosya, no,
k  moemu  velichajshemu sozhaleniyu, vse eshche mogushchestvennogo charodeya Taonkrahta.
Poetomu ya razdelsya i polez  v more. Temnaya voda byla teploj - gorazdo teplee
vozduha,  i eto okazalos' luchshej novost'yu  vseh vremen i narodov. CHto mne ne
ponravilos'  -  tak  eto  prikosnovenie  dna  k moim bosym  nogam:  ono bylo
skol'zkim, kak  cheshuya zmei, i  holodnym -  eto kazalos' osobenno strannym po
sravneniyu s teploj vodoj: mozhno bylo  podumat', chto  po  samomu dnu struitsya
kakoe-to holodnoe techenie.
     - Ovetganna, - proniknovenno skazal ya vode. I s azartom uchenogo popugaya
povtoril: - Ovetganna, Ovetganna, Ovetganna.
     YA byl  sovershenno uveren,  chto more vnimatel'no prislushivalos' k  moemu
bormotaniyu,   chestnoe  slovo!   YA  zamer  ot  besprichinnogo,  no  sovershenno
panicheskogo straha, no kak-to uhitrilsya sdelat' vid, chto etot strah ne imeet
ko mne nikakogo otnosheniya,  upryamo  sdelal eshche neskol'ko shagov po skol'zkomu
dnu, a potom poplyl vpered,  porazhayas'  tomu, chto do  sih por ne utratil eti
poleznye navyki. YA-to uzhe i sam ne pomnil, kogda v poslednij raz plaval...
     CHerez neskol'ko minut  ya vnezapno uspokoilsya, ostanovilsya, perevernulsya
na spinu i dolgo lezhal, s rasseyannoj ulybkoj razglyadyvaya nepronicaemo temnoe
nebo.  Vprochem,  ponyat', gde  zakanchivaetsya  nebo i  nachinaetsya  more,  bylo
sovershenno nevozmozhno: so vseh  storon menya  okruzhala gustaya chernota. Men'she
vsego menya sejchas trevozhilo, kak ya  budu vozvrashchat'sya na bereg: vo-pervyh, ya
byl sovershenno uveren, chto  ne propadu, a  vo-vtoryh... plevat' ya na vse eto
hotel, s vysokoj bashni!  Kazhetsya, ya dazhe umudrilsya zadremat', pokachivayas' na
poverhnosti vody, kak unesennyj vetrom legkij suhoj listok.
     Vprochem, v kakoj-to moment  ya  pochuvstvoval, chto  nachinayu zamerzat',  i
neohotno  poplyl  nazad, ni  na  sekundu  ne zadumyvayas'  o  napravlenii.  I
pravil'no:  cherez  neskol'ko minut  ya uzhe byl  na  beregu  i  otchayanno motal
golovoj, pytayas' hot' nemnogo prosushit' volosy. Potom  ya muzhestvenno  ezhilsya
na  prohladnom nochnom  vetru,  ne pozvolyaya sebe  odet'sya:  menya ne prel'shchala
perspektiva spat' v mokroj odezhde pod mokrym odeyalom, ili vovse bez onogo. K
tomu zhe ideya prevratit' volshebnyj podarok Urga v poshloe polotence pokazalas'
mne pochti  koshchunstvennoj... No potom, kogda ya vse-taki vysoh i  zabralsya pod
odeyalo, ya pochuvstvoval  sebya  prosto zamechatel'no.  Stranno  ustroeny  lyudi:
sovsem nedavno ya  byl  absolyutno  uveren,  chto  moya  zhizn'  mozhet  schitat'sya
zakonchennoj,  poskol'ku  nichego  horoshego  mne  uzhe  ne  svetit,  a  segodnya
obnaruzhilos', chto ya mogu byt'  pochti schastlivym i sovershenno  bezmyatezhnym  -
eto  ya-to, bezdomnyj  brodyaga, ustroivshijsya  na nochleg  na pustynnom morskom
beregu, bespomoshchnyj  sharik "perekati-polya",  sluchajno unesennyj v chuzhoj  mir
kapriznym vetrom...


     Moj  ekscentrichnyj sputnik vernulsya  zatemno, kak i obeshchal. YA prosnulsya
prezhde, chem on prinyalsya  menya budit': pochuvstvoval ego prisutstvie, tyazheloe,
kak nadgrobnyj kamen'.
     -  Uzhe ne spish'? - odobritel'no otmetil Vurundshundba. - Vot i slavno, -
on  issledoval  pochti polnyj kotel s edoj i neodobritel'no  zametil:  -  Tak
nichego i ne sozhral! A shumu-to bylo - vspomnit' strashno... Ladno uzh, vstavaj,
pora idti.
     - Poshli, - vzdohnul ya.
     Mne  ne hotelos'  pokidat' eto mesto. YA  zdorovo  podozreval,  chto  moe
schastlivoe nastroenie ostanetsya lezhat' na  beregu, na tom samom meste, gde ya
spal,  kak  ostayutsya  otpechatki nashih  sledov na mokrom  peske: s  soboj  ne
zaberesh', kak ni kruti...
     - Znaesh',  a  mne  bylo  ochen' horosho  zdes', -  robko soobshchil ya svoemu
provodniku. Mne  ochen' hotelos' pogovorit' s nim o vcherashnem  vechere: raz uzh
ne udalos' sohranit' eto blazhennoe  sostoyanie,  tak hot'  potrepat'sya -  vse
luchshe, chem nichego! Blago  shli  my ne tak bystro, kak ran'she, i u menya vpolne
hvatalo  dyhaniya, chtoby vesti  besedu. Ego  molchanie pokazalos'  mne  vpolne
blagozhelatel'nym,  tak  chto  ya  osmelel i prodolzhil:  - Do  sih  por vse eti
razgovory o  tom,  chto vash mir - samoe  rasprekrasnoe  mesto  vo  Vselennoj,
kazalis' mne nekotorym preuvelicheniem... No noch'yu, kogda ya kupalsya v more, ya
nachal polagat', chto tak ono i est'.
     -  Aga,  - nasmeshlivo  soglasilsya Vurundshundba, - konechno, tebe  nachalo
zdes' nravit'sya.  Vse ochen' prosto: vchera ty  celyj  den'  taldychil  odno iz
samyh mogushchestvennyh drevnih zaklinanij, ya chut' ne rehnulsya, tebya slushaya! Ne
pohozhe, chtoby ty uzhe vernul sebe svoe dragocennoe  mogushchestvo,  no zhit' tebe
srazu  stalo polegche... Znaesh' hot', pochemu ty tak strastno hochesh' vernut'sya
domoj?
     -  Nichego  sebe!  -  ya chut' ne  zahlebnulsya ot izbytka  argumentov.  No
sformulirovat' ih bylo dovol'no trudno. -  YA,  ya...  chert! Tam ya  - na svoem
meste, -  nakonec ob®yasnil  ya. -  I potom,  tam ostalos' ochen'  mnogo lyudej,
kotoryh ya lyublyu...
     - Vot-vot-vot, eto uzhe teplee, - obradovalsya  on.  - Tol'ko delo  ne  v
tom, chto  ty ih lyubish'. |to ne  samoe glavnoe.  Gorazdo vazhnee, chto oni tebya
lyubyat. A zdes', v mire Homana, nikomu net do tebya dela - razve ne tak?
     - Nu pochemu, - rasteryanno skazal ya, - bednyaga Taonkraht navernoe uzhasno
rasstroilsya, kogda obnaruzhil, chto ya sdelal nogi... I Mesen ne ochen'-to hotel
menya  otpuskat'.  I...  -  tut  ya zapnulsya,  poskol'ku vdrug  vspomnil,  chto
nastoyashchij dzhentl'men ne dolzhen predavat' glasnosti imya svoej damy. Al'vianta
imela polnoe pravo rasschityvat' na moyu delikatnost'!
     -  CHego yazyk prikusil? - usmehnulsya Vurundshundba. - Hochesh' skazat', chto
eshche nashlas' kakaya-nibud' devchonka, kotoraya bez uma  ot tvoih glaz? Tozhe mne,
tajna! No  vse eto ne  v schet. Nikomu iz etih lyudej net dela do tebya. Prosto
im bylo lestno nahodit'sya v obshchestve demona, za kotorogo oni tebya prinimali,
vot i vse. Navernyaka vse oni stroili  na tvoj  schet  kakie-nibud'  korystnye
plany.  I  ty eto sam prekrasno ponimaesh'. Poetomu  tak  toskuesh'  o  meste,
kotoroe  nazyvaesh' "domom".  Tvoj dom tam, gde  tebya lyubyat. Ty  ochen' prosto
ustroen.
     - Kak vse lyudi, navernoe, - rasteryanno soglasilsya ya.
     - |to verno, - nasmeshlivo  podtverdil on. - "Kak  vse lyudi". Problema v
tom, chto ty ne mozhesh' pozvolit' sebe roskosh' byt' "kak vse lyudi".
     - Pochemu tol'ko ya? Na samom dele nikto ne  mozhet pozvolit' sebe roskosh'
byt' "kak vse lyudi", - vzdohnul ya. - Tem ne menee, pozvolyayut - tol'ko etim i
zanimayutsya s utra do nochi...
     -  Nu-nu-nu,   ek   ty  rasfilosofstvovalsya,  -  neozhidanno  dobrodushno
otkliknulsya  Vurundshundba.  I tut zhe vorchlivo dobavil: - Vse  horosho  v svoe
vremya! Ty luchshe davaj, sheveli nogami, a to  pletemsya my s toboj, kak na svoi
pohorony.
     |to  bylo,  myagko  govorya,  nekotorym  preuvelicheniem,  no  ya  poslushno
pribavil  shagu.  Primerno  cherez chas moe userdie  bylo voznagrazhdeno:  nashim
vzoram  otkrylas'  vpolne   zhivopisnaya  buhta,  na  zelenyh  volnah  kotoroj
zhizneradostno podprygivalo simpatichnoe parusnoe sudenyshko, smutno pohozhee na
znakomye mne kartinki v enciklopediyah dlya detej: ne to priblizitel'naya kopiya
skandinavskogo drakkara, ne to pomorskaya lod'ya. S yarko-alogo parusa na  menya
neodobritel'no   vziral   kanareechno-zheltyj   lik  neumelo,  no  staratel'no
narisovannogo solnyshka. U nebesnogo svetila imelis' surovye raskosye  glaza,
malinovyj  rumyanec  vo vsyu  shcheku, nos-knopka i lyagushachij rot, oskalivshijsya v
glupoj,  no  nedobroj  ulybke.  YA  ponyal, chto my  prishli:  korabl'  so stol'
nedvusmyslenno razukrashennym parusom prosto  ne mog prinadlezhat'  normal'nym
zakonoposlushnym grazhdanam - tol'ko piratam!
     - Ne nravitsya? - Vurundshundba slovno prochital moi mysli. - Nichego,  eto
eshche cvetochki. Posmotri na nebo.
     YA poslushno  ustavilsya  na nebo i  chut'  ne  rehnulsya:  iz-za  gorizonta
pospeshno vypolzalo ne odno iz simpatichnyh  mestnyh solnyshek, k kotorym ya uzhe
uspel privyknut', a tochnaya kopiya  risunka na paruse: takaya zhe kruglaya zheltaya
rozha s alym rumyancem i nehoroshej uhmylkoj.
     - CHto eto? - otchayanno zaikayas' sprosil ya.
     -    Labyslo15,    -     usmehnulsya
Vurundshundba.  -  Stramoslyaby pochemu-to  schitayut,  chto  imenno  tak i dolzhno
vyglyadet'  solnce. A my ne polenilis' sostryapat' dlya nih etu illyuziyu. Kazhdoe
utro sie  chudishche vylezaet iz-za morya,  a  kazhdyj vecher pryachetsya  v boloto za
Stramodubami, von v toj storone, - on mahnul rukoj, ukazyvaya kuda-to  vglub'
materika.  Neplohaya  shutka!  Nas  ona  zabavlyaet,  a   etih  oluhov   delaet
schastlivymi. Inogda v ih  kraya zabredayut zaplutavshie putniki  iz zemli Nao -
mogu tebya zaverit', na nih eto zrelishche dejstvuet eshche pohleshche, chem na tebya!
     -  CHto  zhe za lyudi  eti  Stramoslyaby, esli oni greyutsya  v  luchah takogo
solnca? - zhalobno sprosil ya.
     -  Zabavnye  lyudi, v etom ty sam ubedish'sya. Sejchas ya poznakomlyu  tebya s
kapitanom... Aga, a on uzhe k nam idet. Legok na pomine!
     K  nam  dejstvitel'no  priblizhalsya vysokij  korenastyj dyadya, lohmatyj i
borodatyj, kak staryj  hippi, da  i  odet on byl  sootvetstvenno: v vidavshuyu
vidy  prostornuyu  chernuyu  rubahu do  kolen i takie  zhe  prostornye polosatye
shtany.  Ego  obuv'  i  vovse sbila menya s  tolku:  kazhetsya,  eto byli  samye
obyknovennye pletenye lapti - esli chestno,  do sih por ya  videl lapti tol'ko
na kartinkah, i ne ochen' veril, chto takie shtuki mogut nosit' nastoyashchie zhivye
lyudi.
     - Etidrenyj  hryap16!  - zhizneradostno
skazal on nam oboim.
     - CHto on govorit? - robko sprosil ya u Vurundshunby.
     -  A,  erunda, -  otmahnulsya on.  -  Schitaj, chto tebe  skazali  "dobroe
utro"...
     - Poprobuyu  sebya v  etom  ubedit', - neuverenno poobeshchal  ya. - CHto, eti
rebyata govoryat na kakom-to svoem yazyke?
     - Nu da, -  nevozmutimo soglasilsya moj provodnik. - Mnogie lyudi govoryat
na svoih yazykah. CHto v etom udivitel'nogo?
     - Nichego, - vzdohnul ya. - No kak my budem obshchat'sya?
     - Kak-nibud', - otmahnulsya on. - Vyuchish' desyatok slov, pomashesh' rukami,
skorchish' rozhu  - delov-to! Tozhe mne  problema... I potom, ya ne  dumayu, chto u
vas najdetsya mnogo tem dlya besed, tak chto ty nichego ne teryaesh'.
     Pozhiloj "hippi" v laptyah, tem vremenem, podoshel  poblizhe i ustavilsya na
menya  s  prostodushnym lyubopytstvom.  Obmenyalsya  s  Vurundshundboj neskol'kimi
korotkimi frazami,  iz  kotoryh ya  ne ponyal  ni  slova, krome slovosochetaniya
Ronhul Maggot,  kotoroe uzhe privyk schitat' svoim imenem. Pravda, paru raz do
menya donessya  uzhe znakomyj "etidrenyj hryap". V konce  besedy  novyj znakomec
nagradil  menya  idiotskoj,  no  privetlivoj  uhmylkoj, obnazhivshej  neskol'ko
millionov krepkih zubov, razvernulsya  i  potopal k  korablyu. My  otpravilis'
sledom.
     - Zabyl  predstavit'  tebe etogo  dostojnogo muzha,  -  s  nepodrazhaemoj
ironiej skazal moj provodnik. - Kapitan "Zuzdargi" - etogo samogo koryta,  -
on  brezglivo  mahnul  rukoj  v  storonu  parusnika.  -  Ego  zovut   Plyuhaj
YAjcedubovich.
     - Kak-kak? - ya usham svoim ne poveril.
     - Kak slyshal, - otrezal Vurundshundba. - I  imej v vidu: vse stramoslyaby
ochen' dorozhat  svoimi otchestvami, tak chto takie veshchi luchshe uchit' naizust'...
Nichego,  tebe eshche povezlo, chto  my zastali zdes' imenno Plyuhaya, a ne kogo-to
drugogo! On nadezhnyj muzhik. Glup neopisuemo, kak vse stramoslyaby, no opytnyj
morehod. Komanda ego slushaetsya, a eto na stramoslyabskih korablyah redkost'...
Vo vsyakom sluchae, ya  uveren,  chto u  Plyuhaya hvatit  uma,  chtoby dobrat'sya do
Halndojna.  On  prodelyval eto puteshestvie ne  men'she  sotni  raz  i  vsegda
vozvrashchalsya domoj na svoem sobstvennom korable, da eshche i s trofeyami.
     - |to obnadezhivaet, - vzdohnul ya.
     Hvalenyj  kapitan,  tem  vremenem,  spotknulsya na  rovnom meste,  upal,
prizemlivshis' na vse  chetyre  konechnosti,  kak  koshka, proburchal "ut'  himno
etenoe!" - vskochil na nogi i bodro zashagal dal'she.
     "Vse  pravil'no,  on  eshche  i p'yan,  nebos', s utra  poran'she, -  mrachno
podumal ya, - chego eshche zhdat' ot pirata!"
     Moe nastroenie  portilos' bystro, kak varenaya kolbasa na solncepeke.  YA
uzhe uspel svyknut'sya so mnogimi nepriyatnymi veshchami,  no  novyj sputnik i ego
korabl' s serditym solnyshkom na  paruse vyzyvali u  menya stojkuyu nepriyazn' i
budili  samye nehoroshie  predchuvstviya.  O koshmarnom  svetile,  kotoroe bodro
vskarabkivalos' na nebo, ya uzhe i ne govoryu! Kogda my priblizilis' k korablyu,
mne stalo  sovsem  nehorosho:  ya  obnaruzhil,  chto  moi budushchie sputniki imeyut
velikoe mnozhestvo nedostatkov, chto delalo sovershenno nevozmozhnym nashe s nimi
sosushchestvovanie  na stol' malen'koj ploshchadi.  Prezhde vsego, na moj vkus,  ih
bylo slishkom  mnogo  dlya takogo  kroshechnogo  sudenyshka. Sputannye  shevelyury,
borody  do poyasa i  odinakovye prostornye rubahi v takom kolichestve kazalis'
chem-to  vrode  uniformy. Ih lica ne blistali ni intellektom, ni obyknovennym
dobrodushiem.  Da  chert s nimi, s licami! |ti milye lyudi pahli tak,  slovno u
kazhdogo  iz  nih  za  pazuhoj hranilis' bezgranichnye  zapasy zaplesnevevshego
syra.  Oni veselo skalilis' do ushej i ozhivlenno peregovarivalis' vpolgolosa:
dumayu, ih  sderzhivalo prisutstvie Vurundshundby. YA snova nichego  ne razobral,
krome uzhe znakomogo  "etidrenogo  hryapa"  i  nekotoryh novyh slovechek  vrode
"ib'tuyu  meme",  "ut'vlyat'" i "etidret'"  - u menya golova krugom  shla ot  ih
bormotaniya!
     - Kulyajmo, Ronhul Maggot! - gostepriimno skazal  mne  kapitan, ukazyvaya
na palubu.
     - Idi za nim, - osklabilsya Vurundshundba. - CHego medlit'?
     -  A skol'ko  dnej  nuzhno  plyt' do  etogo ostrova...  do Halndojna?  -
nereshitel'no sprosil ya.
     - Kak povezet, - uhmyl'nulsya on. - mozhet, desyat' dnej, a mozhet i sorok.
Vse zavisit ot vetra... i ot udachi - tvoej i tvoih sputnikov.
     - Celyh desyat' dnej?!
     - Desyat'  -  eto minimum,  na  kotoryj ya  by  na tvoem meste ne slishkom
rasschityval .
     -  Skazhi,  neuzheli  net  drugogo  sposoba  dobrat'sya  do  Halndojna?  -
neschastnym golosom  sprosil  ya. - Dolzhny zhe  tuda  hodit'  eshche  kakie-nibud'
korabli...
     - Razumeetsya, - nevozmutimo kivnul  on. - Oni dejstvitel'no tuda hodyat.
No  ne  otsyuda.  Tebe  prijdetsya  vernut'sya  v  Zemlyu   Nao,   dobrat'sya  do
kakogo-nibud' porta, postaravshis' ne narvat'sya  na  svoego druzhka Taonkrahta
i,  tem  pache, na  kogo-nibud'  iz Soh:  ty  zhe ponimaesh', chto s Hinfoj tebe
prosto sluchajno povezlo, i  bol'she takoe  ne  povtoritsya... Potom ty  budesh'
dolzhen  dogovorit'sya  s  kakim-nibud' kapitanom,  i  uchti:  vryad  li  kto-to
soglasitsya vezti tebya besplatno. Razve chto, najmesh'sya der'moedom - matros-to
iz tebya nikudyshnij!  I uchti: vpolne mozhet sluchit'sya,  chto  po  doroge na vash
korabl'  napadut stramoslyabskie piraty,  i ty vse  ravno okazhesh'sya v rukah u
kapitana Plyuhaya, ili  kogo-nibud' iz ego priyatelej,  kotorye  - ty uzh pover'
mne  na slovo! -  eshche huzhe,  no ne v kachestve gostya, a  v kachestve plennika.
Pravda zdorovo?
     - YA ne hochu plyt' na etom korable, s etimi lyud'mi, ni v kakom kachestve!
- tverdo skazal ya. - Vse chto ugodno, tol'ko ne...
     -  Vse chto ugodno? - dobrodushno  usmehnulsya  moj  sputnik.  - A  Gnezda
Himer?
     - CHert  s nimi! - upryamo skazal ya. - Esli tam net nichego, znachit, net i
etih borodatyh  zhlobov v  laptyah, i  zapahov tam tozhe  net -  chem ne rajskoe
mestechko! - YA sam ponimal, chto sovershayu zhutkuyu glupost',  no nichego ne mog s
soboj podelat'!
     - Delo hozyajskoe,  - ravnodushno  soglasilsya Vurundshundba.  - Ty, a ne ya
hotel vernut'sya domoj. Svoe obeshchanie ya vypolnil.  Teper' reshaj sam: eto tvoya
zhizn', a ne moya. Proshchaj.
     On razvernulsya, sdelal neskol'ko shagov, potom topnul  nogoj  i ischez: ya
ne uspel soobrazit',  chto  proishodit, a uzhe ostalsya odin -  esli ne schitat'
mnogochislennyh  stramoslyabskih piratov, kotoryh ya  uporno ne  zhelal  schitat'
svoimi budushchimi  sputnikami. YA rasteryanno smotrel tuda,  gde tol'ko chto  byl
moj  ekscentrichnyj sputnik. Sporit'  bol'she bylo  ne s  kem -  razve  chto, s
sud'boj,  no ya  ne  byl  uveren,  chto  moi  argumenty ee  projmut. Treklyatoe
tolstomordoe solnce hmuro vziralo na menya s neba - skazhu chestno, eto  zhutkoe
zrelishche  vselyalo  v  menya  panicheskij  uzhas. YA  by ne udivilsya, esli  by ono
spustilos' s neba i popytalos' menya sozhrat', chestnoe slovo!
     -  Kulyajmo, Maggot! - nastojchivo povtoril kapitan. - Ib'tuyu meme! Uremya
nima!" On uzhe stoyal na palube i vyglyadel, kak chelovek, kotoryj opazdyvaet na
rabotu: nervno pereminalsya  s  nogi na  nogu  i neterpelivo  oglyadyvalsya  po
storonam.
     "CHert, ya dazhe ne mogu ob®yasnit' emu, chto ne hochu s nimi ehat', - mrachno
podumal  ya. - On zhe teper' ne uspokoitsya,  poka ya ne  okazhus' v ego  koryte!
Ladno,  desyat'  dnej -  eto vsego lish'  desyat' dnej... Postarayus' zarabotat'
horoshij  nasmork - eto budet ves'ma  kstati." O  tom,  chto puteshestvie mozhet
zatyanut'sya na mesyac i dazhe bol'she, ya predpochital voobshche ne dumat'.
     Na korable bylo chertovski tesno - eshche huzhe, chem ya dumal. Krome lohmatyh
shirokoplechih  borodachej  v  laptyah  po palube slonyalis'  domashnie  zhivotnye,
lyubovno uvitye venkami iz cvetov i pestryh lent. Snachala mne pokazalos', chto
eto kakaya-to dikovinnaya raznovidnost' svinej.  No priglyadevshis', ya uznal ih:
eto  byli  blizkie rodstvenniki  krovozhadnogo  "svinozajca",  kotoryj  vozil
telegu moego priyatelya Mesena, tol'ko ne takie zubastye. Samoe zamechatel'noe,
chto ih sherst' byla korotko ostrizhena, a chernye polosy na spinkah staratel'no
zakrasheny  -  tak  chto  zveri priobreli  rovnyj  zhizneradostno-rozovyj cvet.
Podstrizheny byli  i pushistye hvosty-pompony, vernee, ne podstrizheny, a vovse
otrezany,  a  na  ih  mesto  byli  prikrepleny  nakladnye  svinye  hvostiki,
ukrashennye mnogochislennymi  yarkimi  bantikami i dazhe  dragocennymi kol'cami.
Kstati o zhivnosti: u menya pod  nogami chto-to krutilos'. YA  podumal bylo, chto
eto  korabel'naya krysa i zaranee szhalsya v komok. No okazalos' - ne krysa,  a
samyj  nastoyashchij  gnom. Kroshechnyj  chelovechek,  razmerom  s koshku,  takoj  zhe
patlatyj i borodatyj, kak prochie piraty, da i odetyj v takoe zhe  bezobrazie.
Poka ya pyalilsya na  sie chudo  prirody,  shustryj gnom  dobralsya do nogi Plyuhaya
YAjcedubovicha,  vcepilsya  v  ego  shtaninu i provorno polez naverh.  V  minutu
dobralsya do kapitanskogo plecha,  uselsya  tam poudobnee, uter  pot  so lba  i
chto-to  progundosil.   Kapitan  slushal  ego  vnimatel'no,  raspahnuv  rot  i
zadumchivo tyagaya sebya za borodu.
     "O, bozhe, - podumal ya, - vot tak i shodyat s uma, navernoe..."
     YA koe-kak nashel  dlya  sebya kusochek svobodnogo  prostranstva  na  korme,
uselsya tam,  podtyanuv  koleni  k  podborodku,  prizhalsya spinoj k prohladnomu
derevu i  zamer  -  ya  predpochel  by  vovse  ischeznut', no  eto  u  menya  ne
poluchalos',  po krajnej mere -  poka... Uvitaya  cvetami rozovaya poddelka pod
svin'yu tut zhe podoshla ko mne i utknulas' glupoj mordoj v koleno, ya popytalsya
otpihnut' ee nogoj. Zver' ponyal,  chto v  moem serdce net mesta ego persone i
ushel iskat' lyubov' i ponimanie gde-nibud' eshche, a mne  stalo nemnogo nelovko:
do sih por  ya vsegda otlichno ladil s zhivotnymi, i voobshche, dryannoe eto delo -
vymeshchat' svoe parshivoe nastroenie na slabyh.
     - Izvini, zveryuga, ty horoshaya svinka, prosto Gulliver iz menya hrenovyj:
nervy ni k chertu! - vinovato skazal ya vsled udalyayushchemusya sozdaniyu prirody, i
pochuvstvoval sebya zakonchennym idiotom.
     Nekotoroe  vremya  ya  prosto  nepodvizhno sidel  na meste,  izo vseh  sil
pytayas' ne obdumyvat' svoe priskorbnoe polozhenie i, samoe glavnoe -  vdyhat'
vozduh kak mozhno rezhe: eto kazalos' mne edinstvennoj vozmozhnost'yu vyzhit'.
     - Ovetganna, - tiho skazal ya, podnyav glaza k  nebu. Na sej raz ya tverdo
znal, chto proshu o pomoshchi - nevedomo kogo, sam ne ponimaya, kakogo roda pomoshch'
mne  trebuetsya...  Prosto zhizn' uzhe ochen'  davno  ne  kazalas' mne nastol'ko
nevynosimoj. Dazhe kogda  ya  shodil s uma ot  otchayaniya  v zamke Taonkrahta, ya
prodelyval eto  s  komfortom:  v  myagkoj  posteli,  vdyhaya  svezhij vozduh iz
otkrytogo okna... teper' Al'taon predstavlyalsya mne pochti rajskim ugolkom!
     Nebesa, konechno, ne razverzlis', i na gorizonte ne poyavilas' prekrasnaya
shhuna  pod  belosnezhnymi parusami,  chtoby  zabrat' menya, lyubimogo,  s  kormy
gryaznogo piratskogo sudenyshka, no mne  stalo nemnogo legche, chto  pravda,  to
pravda.  YA pochuvstvoval sebya, kak  osuzhdennyj, kotoromu tol'ko chto soobshchili,
chto kazn' - net, ne otmenyaetsya, no otkladyvaetsya - na neopredelennyj srok...
     CHerez kakoe-to vremya vozduh, kotoryj mne  vse-taki prihodilos' vdyhat',
posvezhel: podul prohladnyj morskoj  veter i  unes  izryadnuyu  chast' rokfornyh
aromatov. YA oglyadelsya i obnaruzhil, chto bereg ostalsya dovol'no daleko. Sdelav
eto otkrytie, ya  robko pokosilsya na nebo  i s velichajshim oblegcheniem  uvidel
tam  znakomye  malen'kie  solnyshki:  nikakih  ugrozhayushchih  karikaturnyh  rozh,
normal'nye nebesnye  svetila - pust' celyh tri vmesto  odnogo, takie pustyaki
menya  uzhe  davno ne smushchali.  Koshmarnoe zheltoe  Labyslo,  ochevidno  ostalos'
storozhit'  stramoslyabskoe poberezh'e  i  zloveshche ulybat'sya  mestnym  zhitelyam.
Piraty po-prezhnemu snovali mimo, s prostodushnym lyubopytstvom poglyadyvali  na
menya.  Slova  "Maggot",  "etidrenyj  hryap"  i  "ib'tuyu  meme" shchedrym potokom
izlivalis' na  moyu  bednuyu  golovu.  YA  molil nebo ob  odnom:  chtoby mne  ne
prishlos' obshchat'sya s  nimi bolee plotno. Nervy u menya vsegda byli ni k chertu,
a  uzh sejchas - i  podavno,  i ya  prekrasno ponimal,  chto mogu vzorvat'sya  po
samomu  pustyachnomu  povodu.  A lyuboj iz stramoslyabov mog sdelat' menya  odnoj
levoj: uzh ochen' oni byli zdorovye dyadi!  Vprochem, chelovekom-nevidimkoj ya tak
i ne stal, poetomu rasschityvat' na to, chto mne udastsya uklonyat'sya ot obshcheniya
desyat' dnej  kryadu,  ne  prihodilos'.  Ostavalos'  tol'ko umolyat'  sud'bu ob
otsrochke. Otsrochku ya dejstvitel'no poluchil, no nenadolgo.
     -  Kulyajmo   hryapa,  Maggot!  -  s  entuziazmom  predlozhil  mne  Plyuhaj
YAjcedubovich, kogda solnce stoyalo v zenite. Gnom, po-prezhnemu sidevshij na ego
pleche tut  zhe zagundosil - mne pokazalos', chto  on rugaetsya. Nekotoroe vremya
kapitan rassmatrival moyu oshalevshuyu rozhu,  potom do nego doshlo, chto  ya nichego
ne  ponimayu,  i on sdelal harakternyj zhest,  slovno podnes  ko rtu nevidimuyu
lozhku. - Hryapa, durbecelo! - dobrodushno poyasnil on.
     - Hryapa, tak hryapa! - vzdohnul ya, neohotno podnimayas' na nogi. Est' mne
sovershenno  ne hotelos'. No  naskol'ko  ya  mog sudit', sejchas ya imel  delo s
ves'ma  primitivnymi lyud'mi, tak  chto otkaz razdelit'  s nimi trapezu vpolne
mog privesti k diplomaticheskomu konfliktu.
     - Oto tyk, etidrenyj hryap! Kulyajmo! - obradovalsya kapitan.
     Trapeza  piratov  byla  servirovana v nosovoj chasti  sudna.  Servirovka
porazhala neskazannoj  prostotoj.  Sobstvenno govorya, tam stoyalo obyknovennoe
bol'shoe koryto,  do kraev napolnennoe kuskami myasa i ovoshchej. Kazhdyj uchastnik
meropriyatiya prosto bral iz koryta pervyj popavshijsya kusok, klal ego  v rot i
tyanulsya za  novym,  poetomu  u  koryta  sozdalas' davka.  Tut  zhe  krutilis'
lzhe-svin'i, vozbuzhdennye  do krajnosti.  K  nim otnosilis'  s  ponimaniem  i
propuskali  k  korytu vne  ocheredi.  YA  okonchatel'no ponyal, chto  est' mne ne
hochetsya, no kapitan nastojchivo  podtolknul menya k korytu i terpelivo, slovno
imel delo s nesmyshlenym  mladencem, povtoril: "hryapa!" YA obrechenno vzdohnul,
dostal iz-za poyasa  razbojnichij nozh i podcepil nebol'shoj kusok  neizvestnogo
ovoshcha.  K  moemu  udivleniyu, on okazalsya chertovski vkusnym,  kak  avokado  v
horoshem ital'yanskom salate,  tak  chto ya sam ne  zametil,  kak  potyanulsya  za
dobavkoj. Piraty  vezhlivo rasstupilis': ochevidno,  ya  pol'zovalsya takimi  zhe
osobymi privilegiyami, kak i lzhe-svin'i. Rebyata uvazhitel'no rassmatrivali moj
nozh. Ih kommentarii  svodilis' k  mnogochislennym vosklicaniyam  vrode "ib'tuyu
meme", nichego principial'no novogo ya ne uslyshal, poka kapitan avtoritetno ne
zayavil:  "hur morgovyj", - kazhetsya, on udivil  ne tol'ko  menya, no  i  svoih
podchinennyh...  Potom  ryadom  s  korytom  poyavilos'  eshche  odno,  pomen'she  -
napolnennoe mutnoj zhidkost'yu, zapah  kotoroj  ne ostavlyal nikakih  somnenij:
grazhdane  piraty  sobiralis' napit'sya, ne dozhidayas'  vechera. Rebyata provorno
nabrosilis' na vypivku, s  entuziazmom razmahivaya ogromnymi kruzhkami, bol'she
pohozhimi  na nochnye  gorshki. YA  vospol'zovalsya sluchaem  i nezametno udalilsya
obratno na kormu.
     "Sejchas oni  nap'yutsya, - mrachno razmyshlyal  ya, - i pojdet vesel'e - mogu
sebe predstavit'! I kuda mne  teper' devat'sya? V  more prygat'? Ili na machtu
lezt' - tak,  chto  li?!" - Udivitel'no, no  eta dikaya ideya ne vyzvala u menya
nikakogo  vnutrennego  protesta.  Stranno -  esli uchest',  chto ya ochen' boyus'
vysoty: do sudorogi v lodyzhkah.
     Potom  ya  zadremal: ustalost',  solncepek i polnyj zheludok sdelali svoe
delo. Ponachalu  mne snilas'  vsyakaya paranoidal'naya chush' s aktivnym  uchastiem
stramoslyabskih piratov, a zapah ih potnyh tel ostavalsya  so mnoj i vo sne. A
potom mne prisnilos', chto ya osushchestvil svoyu idiotskuyu ideyu: polez na machtu i
ustroilsya  tam,  na ree,  kak kanarejka  na  zherdochke.  Golova  i ne  dumala
kruzhit'sya ot  vysoty: vse-taki  inogda  vo  sne  my  stanovimsya  udivitel'no
besstrashnymi!  Morskoj vozduh byl  neopisuemo  svezhim, a  na  serdce u  menya
bol'she ne ostavalos' ni edinogo kamnya. YA znal, chto  vse  budet horosho -  ili
dazhe uzhe stalo horosho, a ya i ne zametil...
     A potom ya prosnulsya - ili mne pokazalos', chto prosnulsya. Tak ili inache,
no ya  obnaruzhil sebya  sidyashchim na tonen'koj ree, mezhdu stremitel'no temneyushchim
vechernim nebom i paluboj - tak, slovno moj son vse eshche prodolzhalsya. V pervoe
mgnovenie mne zahotelos'  zaorat'  durnym golosom, no  ya  vzyal sebya v ruki i
ogranichilsya  sudorozhnym  sglatyvaniem  slyuny. Potom  ya  proanaliziroval svoi
oshchushcheniya i  reshil bylo, chto vse eshche splyu.  Vo-pervyh, u menya ne bylo nikakih
zatrudnenij s tem,  chtoby  sohranyat'  ravnovesie. Moe telo  chuvstvovalo sebya
sovershenno uverenno, slovno tonen'kaya reya byla shirochennym divanom. K tomu zhe
ya ne ispytyval  nikakogo neudobstva ot  togo, chto sidel na  uzkoj i  tverdoj
derevyashke. YA voobshche pochti ne oshchushchal poverhnost' rei, s kotoroj soprikasalas'
moya  zadnica  -  mozhno podumat', chto ya  voobshche nichego  ne  vesil!  Golova ne
kruzhilas', straha vysoty bol'she ne bylo, i tol'ko na  okrainah moego  razuma
metalis' panicheskie mysli  o tom, chto nado by ispugat'sya. YA pospeshno prognal
ih proch'  - pugat'sya sejchas bylo  smertel'no  opasno,  poskol'ku... Nu da, k
etomu  momentu ya byl vynuzhden  zapodozrit', chto vse proishodit nayavu: obozhayu
zakryvat'  glaza  na  ochevidnye fakty, no v  etoj oblasti  u  menya, uvy, net
nikakih talantov! YA ostorozhno posmotrel vniz. Piraty stolpilis' vokrug machty
i zadrav golovy smotreli na menya. Kazhetsya, oni byli po-nastoyashchemu shokirovany
proishodyashchim.
     - Kulyaj sudy, Maggot! - neuverenno predlozhil mne kapitan.
     YA ponyal, chto  on predlagaet mne spustit'sya  i  myslenno  skrutil  kukish
pered  ego nosom. Spuskat'sya -  eshche  chego  ne  hvatalo!  YA  uzhe okonchatel'no
ubedilsya, chto ne splyu, i eshche ya ponyal. chto so  mnoj sluchilos' nastoyashchee chudo,
strannoe  i kak nel'zya bolee svoevremennoe.  Bol'she vsego  na  svete ya hotel
okazat'sya v odinochestve, podal'she ot stramoslyabskih piratov i ih svinej. CHto
zh,  eto mne  pochti udalos'!  YA vspomnil, s kakim otchayaniem  prosil  o pomoshchi
ravnodushnoe nebo nad svoej golovoj, povtoryaya chudesnoe  slovo "Ovetganna" - ya
mog byt' dovolen: ne takoe uzh ono bylo ravnodushnoe, eto samoe nebo...
     -  Ib'tuyu  meme,  Maggot!  Kulyaj  sudy! -  Nastojchivo  povtoril  Plyuhaj
YAjcedubovich. Kazhetsya,  bednyaga  prosto  ne mog  smirit'sya s tem,  chto na ego
glazah tvoryatsya takie strannye veshchi, i uzhasno hotel odnogo: chtoby vse vstalo
na svoi mesta.
     -  Obojdesh'sya! - veselo skazal ya,  boltaya  nogami  i  vovsyu naslazhdayas'
sobstvennoj otchayannoj  hrabrost'yu.  - Mne  zdes' nravitsya, - ya vspomnil, chto
moj  sobesednik nichego  ne ponimaet  i  dobavil  - prosto, chtoby sdelat' emu
priyatnoe: - Etidrenyj hryap, Plyuhaj YAjcedubovich!
     Piraty  druzhno zarzhali. Kazhetsya,  moe vystuplenie dostavilo im ni s chem
ne sravnimoe udovol'stvie. Da i mne tozhe, chego greha tait'!
     S machty ya tak i ne slez: ot dobra dobra ne ishchut. Mne bylo vpolne udobno
- kak ni diko eto  zvuchit!  - vozduh zdes', naverhu, kazalsya nepravdopodobno
svezhim, pochti  sladkim,  veter  staratel'no  naduval yarkij parus.  My shli  s
horoshej skorost'yu,  i  ya  byl  pochti uveren,  chto  my doberemsya  do  ostrova
Halndojn  imenno  za desyat'  dnej, a ne za dvadcat',  i  uzh tem bolee ne  za
sorok! Vnizu  buyanili  gospoda  piraty. Kak  ya i predpolagal,  oni  napilis'
vusmert' i teper' plyasali na palube, vykrikivaya nevnyatnye proklyatiya ni v chem
ne povinnomu zvezdnomu nebu, i ugrozhaya emu nekimi zagadochnymi "fuzdyulyami". YA
byl uzhasno  rad,  chto menya tam  net: imenno tak ya i  predstavlyal  sebe ad...
Vprochem, ya zametil, chto sam kapitan i eshche neskol'ko chelovek vremya ot vremeni
otryvalis' ot  vakhanalii, chtoby sovershit' kakie-to  osmyslennye  dejstviya s
takelazhem i prochej morehodnoj hren'yu. |to vnushalo nekotoruyu uverennost', chto
sud'ba korablya, kak ni stranno, nahoditsya vo vpolne nadezhnyh rukah...
     "Sbylas' vekovaya mechta intelligenta vsegda byt' vyshe  obstoyatel'stv!  -
veselo skazal ya  sam sebe na rassvete. -  Kto by mog podumat', chto eto mozhet
vyglyadet' imenno takim obrazom!" - posle etogo monologa ya umudrilsya zasnut',
i eshche kak krepko! No ya  ne upal - sam do sih por ne mogu poverit', chto takoe
vozmozhno!
     Moe "vysokoe  polozhenie" sdelalo menya samoj privilegirovannoj osoboj na
piratskom  sudne.  Menya boyalis' i uvazhali -  eto bylo  sovershenno  ochevidno.
Kazhdoe utro i kazhdyj vecher mne prinosili porciyu "hryapy" i na kolenyah umolyali
ne  pobrezgovat'  ugoshcheniem.  Kogda  piraty   ponyali,  chto  ya  ne  sobirayus'
spuskat'sya vniz (esli chestno, ya  prosto ochen' boyalsya, chto chudo zakonchitsya, ya
nakonec-to  ispugayus', ne smogu zalezt' obratno i budu vynuzhden iskat'  sebe
mesto dlya nochlega na gryaznoj palube), oni vpali v otchayanie, a potom  nashli v
svoih ryadah geroya,  kotoryj soglasilsya dostavlyat' mne edu. Geroya zvali Davyd
Raz®ebanovich, mne pokazalos',  chto on byl samym veselym iz piratov - i samym
gor'kim p'yanicej: prochie stramoslyaby  nachinali gulyat' srazu posle poludnya, a
Davyd Raz®ebanovich  voobshche  nikogda  ne byl trezvym, mozhno podumat', chto ego
organizm  byl svoego roda samogonnym apparatom  i samostoyatel'no vyrabatyval
alkogol' iz vseh postupayushchih v nego ingredientov - dazhe iz vozduha. Dyadya byl
opytnym verholazom i dovol'no redko padal s machty - razve chto, esli ochen' uzh
sil'no napivalsya. No emu otchayanno vezlo: ego polety  na palubu zakanchivalis'
bez  tragicheskih  posledstvij. Krome misok  s edoj on  taskal  mne venki  iz
cvetov i lentochek - tochno takie zhe ukrashali zagrivki krashenyh "svinozajcev",
Razumeetsya, ya byl tronut do glubiny dushi...
     Vprochem,  vsya  eda  tut  zhe  otpravlyalas'  v  more,   na  radost'   ego
mnogochislennym obitatelyam: ya sovershenno ne ispytyval chuvstva goloda. No delo
dazhe ne  v etom,  appetit -  delo nazhivnoe, prosto ya  uzhasno boyalsya narushit'
hrupkoe  ravnovesie,  kotoroe  stalo  edinstvennym  smyslom  moego nyneshnego
sushchestvovaniya. YA tak i ne smog uyasnit' dlya sebya prirodu sluchivshegosya so mnoj
chuda, no prekrasno ponimal, chto ono mozhet zakonchit'sya tak zhe vnezapno, kak i
nachalos', i togda... Pikiruyushchij  polet na  palubu  vsled za geroicheskim asom
Davydom Raz®ebanovichem  kazalsya mne vsego lish' liricheskoj prelyudiej k prochim
somnitel'nym udovol'stviyam: chem bol'she ya nablyudal sverhu  povsednevnuyu zhizn'
stramoslyabskih  piratov, tem  men'she  mne  hotelos'  vlivat'sya v ih  druzhnyj
kollektiv. Poetomu ya staralsya byt' ostorozhnym - vozmozhno, ya peregibal palku,
kogda  dumal, chto neskol'ko  kuskov  pishchi snova  sdelayut  moe telo takim  zhe
tyazhelym  i  nepovorotlivym,  kak  prezhde,  no  strogaya  dieta  kazalas'  mne
nevysokoj  platoj  za strannoe, ekscentrichnoe  -  i stol'  svoevremennoe!  -
mogushchestvo. Pravda, ya vse eshche ispytyval  zhazhdu,  no  etu problemu my koe-kak
uladili:  ya  razygral blistatel'nuyu  (dlya nachinayushchego) pantomimu i s  grehom
popolam  ob®yasnil Davydu Raz®ebanovichu, chto hochu pit'.  Pravda,  ponachalu on
neskol'ko raz prinosil  mne kakuyu-to zhutkuyu  samodel'nuyu  bragu, ya serdilsya,
vylival ee na palubu i nastojchivo treboval vody - strannoe delo, v etom mire
problemy s  pit'evoj vodoj presledovali menya s maniakal'nym uporstvom! Posle
togo,  kak  ya  nauchilsya  nastojchivo   i  otchetlivo  vygovarivat'  populyarnye
slovosochetaniya  vrode  "ib'tuyu  meme",  "ut'  vlyat'", "kulyaj  ibuty meme"  i
sovershenno  feericheskoe slovco  "pundedras", paren' vse-taki uyasnil, chto mne
trebuetsya obyknovennaya mokraya voda. Okazalos',  chto na  stramoslyabskom yazyke
ona  nazyvaetsya "mryaka", i  velikolepnyj  Davyd  Raz®ebanovich prines mne etu
samuyu  "mryaku" v  bol'shoj derevyannoj flyage.  Voda  byla  chistoj,  holodnoj i
udivitel'no  vkusnoj  -  priyatnyj syurpriz...  Samo  soboj razumeetsya,  cherez
nekotoroe  vremya  u  menya voznikla nebol'shaya  fiziologicheskaya  problema.  Ot
fundamental'noj problemy takogo roda menya spasala dieta - i  na tom spasibo!
Razumeetsya,  ya  dolgo  kolebalsya  prezhde, chem reshilsya  pomochit'sya  sverhu na
palubu:  vospitanie  ne pozvolyalo. Po krajnej  mere, ya izo vseh sil staralsya
dozhdat'sya nochi...  Stoilo  muchat'sya:  gospoda  piraty  ne  obratili  na  moe
vopiyushchee hamstvo  rovnym  schetom  nikakogo vnimaniya,  poskol'ku  ih vechernee
vesel'e bylo v samom razgare!
     "S  kem povedesh'sya! - pechal'no konstatiroval ya. I strogo skazal sebe: -
Tol'ko postarajsya, chtoby eto ne prevratilos' v privychku!"
     Vprochem, byli v  moej zhizni  i  kuda bolee liricheskie momenty:  divnye,
dolgie rassvety i zakaty, kogda tri raznocvetnyh solnyshka podzhigali gorizont
s raznyh  storon, to odnovremenno, to po ocheredi - ya nikak ne mog ustanovit'
hot'  kakuyu-to zakonomernost', sozdavalos' vpechatlenie, chto  mestnye svetila
sami  reshayut, kogda poyavit'sya  na nebe,  i  kogda  ego  mozhno  pokinut'... YA
lyubovalsya pestrymi solnechnymi blikami na  temno-zelenoj  poverhnosti morya, a
vremya  ot vremeni  obitateli  vody prepodnosili  mne udivitel'nye  syurprizy:
odnazhdy  ya  uvidel  ogromnuyu  fioletovuyu  letayushchuyu  rybu,  razduvshuyusya,  kak
neveroyatnyj zhivoj dirizhabl', da eshche s dlinnym shchupal'cem na bryuhe, pohozhim na
slonovij   hobotxxx  -   dikovinnaya   ryba
postepenno "hudela" i priblizhalas' k poverhnosti vody, delo zakonchilos' tem,
chto ona nyrnula i ischezla  v temnote morya. Neskol'ko raz  moim usham dovelos'
uslyshat' tihoe penie: gde-to vdaleke zvuchali tonen'kie, pronzitel'no shchemyashchie
golosa, kotorye mogli prinadlezhat' razve chto osirotevshim angelam - snachala ya
pripisyval  etim  divnym  zvukam  sovershenno  misticheskoe  proishozhdenie, no
okazalos',  chto  eto peli  zabavnye  kruglye  rybki, napominayushchie  malen'kie
arbuziki: takie zhe zelenye i polosatyexxxi.
     Na sed'moj  den'  puteshestviya  ya zametil na  gorizonte  yarkij polosatyj
parus. Gospoda piraty  tozhe ego  zametili  i sie zrelishche vyzvalo  nevidannoe
delovoe  vozbuzhdenie  v  ih  netrezvyh  ryadah.  Plyuhaj  YAjcedubovich  tut  zhe
uhvatilsya za  kormovoe  veslo,  a  ego  podchinennye  prinyalis'  osushchestvlyat'
kakoj-to nepostizhimyj dlya moego suhoputnogo intellekta manevr s parusom. "Nu
da, konechno! -  obrechenno podumal ya. - Sejchas my budem brat' na abordazh etih
bednyag,  polosatikov, i nikuda ot  etogo ne det'sya: takaya uzh rabota  u  moih
sputnikov..."  Men'she  vsego  na  svete  mne  hotelos'  stat'  svidetelem  i
nevol'nym  uchastnikom morskogo srazheniya. U  menya  byla  odna, edinstvennaya i
nepovtorimaya cel':  kak mozhno  skoree  dobrat'sya do  obeshchannogo  Halndojna i
uprosit'  tamoshnih  zhitelej  otvezti  menya  na  ostrov  Hoj,  k  zagadochnomu
vsemogushchemu Varabajbe. Menya  grela ni s  chem ne sravnimaya uverennost', chto s
samymi  maloprivlekatel'nymi  obitatelyami  etogo  mira  ya  uzhe  blagopoluchno
pereznakomilsya,  tak chto  lyubye  peremeny teper'  budut  tol'ko  k  luchshemu.
Slovom, predstoyashchee  morskoe srazhenie predstavlyalos'  mne dosadnoj zaderzhkoj
na puti k "svetlomu budushchemu".  YA podumal bylo, chto moj avtoritet sejchas tak
velik, chto  ya vpolne  mogu  zapretit'  svoim sputnikam otvlekat'sya na vsyakie
pustyaki vrode morskogo razboya, no mezhdu nami po-prezhnemu stoyal nepreodolimyj
yazykovoj  bar'er:  somnitel'nye  slovosochetaniya,  kotorye  ya uspel  vyuchit',
sluzhili  skoree dlya vyrazheniya  emocional'nogo  nastroya, chem dlya razgovora  o
konkretnyh veshchah... Mne prishlos' priznat'sya sebe, chto proshche  pustit' vse  na
samotek,  chem  vyskazat'  etim milym  lyudyam  svoe  mnenie ob ih somnitel'noj
zatee.
     Poka  ya  predavalsya skorbnym razmyshleniyam o sobstvennoj lingvisticheskoj
nemoshchi, piratskij korabl' uzhe pustilsya v  pogonyu za svoej zhertvoj.  K  moemu
velichajshemu  sozhaleniyu, my shli na horoshej skorosti, i u rebyat  pod polosatym
parusom  ne  bylo nikakih shansov  otvertet'sya ot druzheskogo  briffinga  "bez
galstukov". "Veselo budet, esli oni okazhutsya groznymi rubakami, peremochat na
fig etih borodatyh krasavchikov - i chto ya togda  budu delat'? Plyasat'  na ree
kakoj-nibud' ustrashayushchij  tanec, chtoby oni ot menya otvyazalis'?" -  udruchenno
podumal ya. Vprochem, stramoslyaby byli nastroeny optimisticheski: bodro bryacali
kakim-to primitivnym  oruzhiem,  smutno  napominayushchim  raskormlennye  topory,
rzhali  tak,  chto  doski  skripeli  i  neterpelivo  podprygivali na  meste  v
predvkushenii  nastoyashchej  razminki.  "|ti  sushchestva  otlichayutsya  bezrassudnoj
hrabrost'yu  -  prosto  potomu  chto  u  nih  ne  hvataet  voobrazheniya,  chtoby
predstavit'  sebe smert'", - govoril o nih moj priyatel'  Vurundshundba,  i  u
menya ne bylo osnovanij somnevat'sya v ego kompetentnosti!
     CHasa  cherez chetyre  my vse-taki  dognali  etih  bedolag  pod  polosatym
parusom.  Voinstvennyj  klich  kapitana: "nafuzdyachim  pudurasov!" byl tut  zhe
podhvachen   ego  komandoj.  Rebyata  tvorcheski  pereosmyslili  prizyv  svoego
nachal'nika  i  otvetili emu  nestrojnym  "ib'tuyu meme!", "etidrenyj hryap!" i
"ilduk  te  u zhupen'!"  Lyudi  na  korable s  polosatymi parusami  mne  srazu
ponravilis'. Bylo v nih  nekoe vnutrennee shodstvo s moim priyatelem Mesenom.
YA ne mog sformulirovat',  chem imenno oni byli pohozhi, no zhivotom chuvstvoval,
chto  oni slepleny  iz togo  zhe testa, chto i hitryj  bolotnyj zhitel', velikij
ohotnik  na  der'moedov  - i uzh na ih korable mne  by vryad  li  ponadobilos'
tvorit'  chudesa i  vzbirat'sya na  machtu: s takimi  dyad'kami  ya vpolne mog by
uzhit'sya.  K  moemu  velichajshemu sozhaleniyu,  ih  bylo katastroficheski malo. YA
srazu  ponyal, chto  rebyatam  chertovski  ne  povezlo:  stramoslyabskie  piraty,
kotoryh  okazalos'  eshche  bol'she,  chem  ya  polagal  posle  neskol'kih   dnej,
provedennyh na korable, mogli by odolet' ih dazhe vovse bez primeneniya oruzhiya
- prosto zadavit' massoj. Ishod boya byl predreshen, i mne pokazalos', chto eto
ponimayut vse uchastniki predstoyashchego meropriyatiya -  ponimayut, no drat'sya, tem
ne menee, vse-taki budut, poskol'ku tak uzh zavedeno...
     Bitva byla korotkoj, otchayannoj i, na moj vkus, ochen'  uzh  nepriglyadnoj:
kogda neskol'ko dyuzhin  gromil s gigantskimi  toporami nachinayut razbirat'sya s
gorstkoj horosho vooruzhennyh lyudej, obe storony nesut sokrushitel'nye poteri -
lichno ya okonchatel'no perestal ponimat',  na  koj chert  im vsem eto  nado?! U
menya  byl tol'ko  odin  povod  dlya  polozhitel'nyh  emocij: mne  ne  prishlos'
prinimat' v  etom uchastiya. Neveliko  uteshenie,  no  uzh  kakoe  est'... CHerez
polchasa  moi  priyateli  piraty  okonchatel'no   peremestilis'  na  territoriyu
protivnika, a eshche cherez polchasa oni uzhe tashchili na svoe sudno sunduki s chuzhim
dobrom. Potom priveli plennyh - ih bylo vsego pyatero. Rebyata tut zhe poluchili
ot menya "priz zritel'skih simpatij": oni dejstvitel'no horosho derzhalis', bez
napusknogo  geroizma  i   lozhnogo   pafosa,  no   s   nastoyashchim  filosofskim
dostoinstvom pobezhdennyh v neravnom boyu - deskat', ladno, poka vasha vzyala, a
tam  vidno budet... Nado otdat' dolzhnoe  stramoslyabam:  oni veli sebya vpolne
prilichno i ne proyavlyali zhestokosti  po otnosheniyu  k plennikam. usadili ih na
korme, akkuratno svyazav nogi, chtoby chego ne vyshlo, tut zhe prinesli im vodu i
edu,  komu-to dali chistoe tryap'e  perevyazat' ranu -  odnim slovom,  vse bylo
vpolne gumanno i dazhe dushevno.
     YA vnimatel'no sledil za vsem proishodyashchim, poskol'ku tverdo reshil,  chto
obizhat'  plennikov  ne  dam.  "V  sluchae  chego,  spushchus'  s  machty  i ustroyu
ital'yanskij skandal s  poshchechinami - a tam bud', chto budet", - poobeshchal ya sam
sebe. Mne  i  tak  bylo grustno, stydno  i protivno ot togo,  chto  ya dazhe ne
popytalsya vmeshat'sya  ran'she.  Tozhe mne -  "podnyalsya  nad  obstoyatel'stvami",
nechego  skazat'...  Odin  iz  plennikov,  navernoe, pochuvstvoval,  chto ya  ih
razglyadyvayu, podnyal  golovu  i  vnimatel'no posmotrel  na  menya.  Nashi glaza
vstretilis', i ya s veselym uzhasom  pochuvstvoval, chto teryayu ravnovesie. Uzh ne
znayu,  kto  uchil etogo  parnya  vorozhit', i  uchili li  ego voobshche  vsem  etim
glupostyam, no menya on sdelal ne shodya s mesta!..
     Tak  byvaet - ochen' redko,  no  vse-taki  byvaet.  Odnazhdy  tvoi  glaza
vstrechayutsya s glazami neznakomca, i ty vdrug ponimaesh', chto etot chelovek mog
by stat' tvoim luchshim drugom... chert, dazhe ne tak! Ponimaesh', chto neznakomec
znaet o tebe absolyutno vse, da i ty znaesh' ego tak horosho, slovno vy vyrosli
vmeste -  i ne potomu,  chto  vy oba takie uzh  velikie yasnovidcy,  prosto  vy
pohozhi,  kak  byvayut pohozhi  bliznecy, tol'ko eto  samoe shodstvo  ne  imeet
nikakogo otnosheniya k vashim licam... Tak byvaet. No chashche vsego eti vstrechi ne
zakanchivayutsya nichem - prosto potomu, chto  vse my - prosto lyudi i zhivem sredi
takih zhe lyudej, kotorye kakim-to obrazom  dogovorilis', prishli k nepisanomu,
no  dejstvuyushchemu  soglasheniyu  o tom,  chto dva  neznakomyh cheloveka  ne mogut
brosit'sya navstrechu  drug drugu  s idiotskimi ulybkami  i nechlenorazdel'nymi
vosklicaniyami:  "a  vot  i ty, nakonec-to!" Schitaetsya, chto  eto glupo  i  po
men'shej mere neprilichno. Tak chto obychno my prosto idem dal'she svoej dorogoj,
a neznakomec, kotoryj mog by stat' luchshim drugom, nyryaet v vagon podzemki, i
nichego  ne  proishodit,  poskol'ku  tak  prinyato  -  esli  uzh  i  sushchestvuet
kakoj-nibud'  "vsemirnyj zagovor",  to vot vam  ego posledstviya... No u menya
byl sovsem  drugoj sluchaj.  YA nahodilsya  chert  znaet  gde:  v  mire,  zakony
kotorogo po-prezhnemu ostavalis' dlya menya absolyutnoj zagadkoj.  YA  ponyatiya ne
imel,  po  kakim pravilam zdes' sleduet  igrat',  kak  prinyato  vesti sebya v
obshchestve, chtoby tebya ne sochli sumasshedshim, i v dannom sluchae nevezhestvo bylo
mne  na  ruku. Poetomu  ya  koe-kak  slez s  machty  -  net  nichego huzhe,  chem
rashlebyvat'   posledstviya   sobstvennogo    lunaticheskogo   povedeniya   bez
vmeshatel'stva brigady kaskaderov i dezhurnoj pozharnoj komandy! Stramoslyabskie
piraty vzirali na sie velikolepnoe zrelishche, raspahnuv rty,  no sejchas mne ne
bylo do nih nikakogo dela. S trudom nahodya obshchij yazyk s neposlushnymi nogami,
uzhe zabyvshimi nezamyslovatuyu tehniku hod'by po  gorizontal'noj ploskosti,  ya
napravilsya  pryamo  k   neznakomcu,  sidevshemu  na  korme  vmeste  so  svoimi
tovarishchami po  neschast'yu.  On  okazalsya  vysokim, krepko  slozhennym  dyad'koj
srednih  let, temnovolosym, lyseyushchim, no  molozhavym - nikakih morshchin,  krome
glubokih  skladok, rezko  ocherchivayushchih rot. Ego temnye glaza  siyali  lukavym
vesel'em - udivitel'no, esli uchest' obstoyatel'stva, v kotorye on popal! - no
vyrazhenie  lica  bylo  vpolne  mrachnym - vozmozhno, ono prosto kazalos' takim
iz-za rezko opushchennyh vniz ugolkov rta.
     -  Prijdetsya pridumat', kak vytashchit' tebe iz etoj peredryagi, druzhishche, -
privetlivo  skazal  ya  emu. |to vyglyadelo  tak, slovno  ya  sluchajno vstretil
byvshego odnoklassnika.  On  ne  udivilsya  i, kazhetsya,  dazhe ne obradovalsya -
prosto ser'ezno kivnul mne, kak staromu priyatelyu.
     - Uzh  ty-to  pridumaesh',  -  uverenno  skazal on.  Nemnogo  pomolchal  i
neveselo  usmehnulsya: - Ili ne pridumaesh'... V lyubom sluchae, slavno, chto  ty
govorish' na  kunhe, vot chto  ya  tebe skazhu! A  ya vse smotrel na tebya, gadal:
neuzheli iz Zemli Nao chelovek? S odnoj storony, odet kak polozheno, a s drugoj
- ne pohozh ty na ih brata. YA dazhe greshnym delam, podumal - mozhet, ty odin iz
etih legendarnyh brodyag Haboda? I vse pytalsya ponyat': kak ty na  etu poganuyu
machtu vzobralsya?  V lyubom sluchae,  ty pravil'no  sdelal: vse luchshe,  chem  na
gryaznoj palube s etimi krasavcami koposhit'sya... A kak tebya voobshche zaneslo na
stramoslyabskij korabl'? Tozhe plennik?
     -  Nu uzh net!  - pochti  ispuganno otkrestilsya ya. - Tol'ko etogo mne  ne
hvatalo!
     Ego sputniki nablyudali za nashim razgovorom s nemym izumleniem.
     - Vstretil starogo priyatelya, Hehel'f? - nakonec neuverenno sprosil odin
iz nih.
     -  Mozhno  skazat'  i tak,  -  nevozmutimo  kivnul  on.  I voprositel'no
posmotrel na menya. YA pozhal plechami - deskat', chto hotite, to i dumajte!
     Razgovor byl  prervan  piratskim  kapitanom. Plyuhaj  YAjcedubovich  lichno
yavilsya polyubopytstvovat': s kakoj  stati ya soblagovolil spustit'sya na palubu
i  ne  trebuyutsya  li  mne  kakie-nibud' zhiznennye blaga  vrode  tradicionnoj
"hryapy".
     "Kulyaj na hur!" - strogo skazal ya  emu. Kapitan zaulybalsya do ushej, kak
lyubyashchij  papasha, vslushivayushchijsya  v pervyj  osmyslennyj  lepet svoego chada, a
banditskogo  vida gnom,  sidyashchij na ego pleche schel  svoim grazhdanskim dolgom
otvetit'  mne  celym  potokom  sovershenno  nevosproizvodimyh,  no  navernyaka
dostojnyh  vsyacheskogo  uvazheniya  frazeologicheskih oborotov:  vse oni  krome,
razve chto, tradicionnogo "ib'tuyu meme", byli  mne  neznakomy.  YA ponyal,  chto
razgovor ne  sostoitsya i nevol'no pereshel na kunhe, kotoryj uzhe  kazalsya mne
moim rodnym yazykom.
     - YA zabirayu sebe etih  lyudej, - reshitel'no soobshchil  ya  kapitanu. Ponyal,
chto  slov  yavno  nedostatochno,  vyrazitel'no  tknul  pal'cem,   ukazyvaya  na
plennikov,  potom  sdelal svoeobraznyj "zagrebayushchij" zhest  obeimi  rukami  i
postuchal  sebya po  grudi  kulakom. Plyuhaj  YAjcedubovich neskazanno udivilsya i
obrushil na menya ocherednoj potok  neponyatnoj rechi. YA v otchayanii vozdel ruki k
nebu, umolyaya ego ob uslugah perevodchika.
     -  On sprashivaet, na koj my  tebe  sdalis', -  neozhidanno skazal ob®ekt
moej vnezapnoj  "magneticheskoj" privyazannosti - odin  iz plennyh nazval  ego
Hehel'fom, i ya reshil, chto eto i est' ego imya.
     - Ty ponimaesh' ih yazyk? - obradovalsya ya.
     - A, bylo by  chto  ponimat', etidrenyj hryap! - neopredelenno otmahnulsya
on. I  skromno dobavil: -  Konechno,  ya  ne velikij  znatok ih  lopotaniya, no
neskol'ko slov svyazat' mogu...
     -  Togda skazhi  im,  chto  ya  tak  hochu...  Ili  eshche luchshe:  skazhi,  chto
Vurundshundba  mne  veleli  obzavestis'  slugami...  Odnim  slovom,  pridumaj
chto-nibud' ubeditel'noe.  YA ne  znayu, chto eto za narod,  i kakie bajki im po
dushe!
     - Tak tebya k nim Maraha Vurundshundba  pristroili? - uvazhitel'no utochnil
on. I rasteryanno hmyknul: - Nu i shutniki, nechego skazat'!
     Potom  on  chto-to skazal kapitanu, kotoryj zaranee  prismirel,  uslyshav
slovo  "Vurundshundba".   Kapitan  vnimatel'no  vyslushal  perevod,  zadumchivo
pochesal v promezhnosti i ustavilsya na menya s pochti blagogovejnym voshishcheniem,
pokival i nereshitel'no chto-to promyamlil.
     - Delo  sdelano, -  spokojno soobshchil mne Hehel'f.  -  Teper'  kapitan s
toboj torguetsya. On ne hochet razvyazyvat'  nam nogi,  poka  my ne pribudem na
Halndojn.  Boitsya,  chto  my nachnem buzit'...  Ladno,  pust' sebe boitsya!  Do
Halndojna vsego-to tri dnya puti, mozhno i poterpet'.
     -  Nu, raz  ty tak govorish',  znachit mozhno, - ulybnulsya ya. - Skazhi emu,
chto  ya soglasen, pust'  tol'ko ostavit nas v pokoe... A  nogi  ya vam  i  sam
razvyazhu - kakie problemy? Tol'ko nochi dozhdemsya...
     -  A  zachem? -  lenivo vozrazil on  posle  togo,  kak  kapitan  piratov
poslushno  udalilsya, obradovannyj  ishodom peregovorov.  -  Tolku-to... Zdes'
osobo ne pogulyaesh': shagu stupit' nekuda, vplav' do berega dobirat'sya glupo -
esli uzh i tak otpustyat. Zachem nam lishnie nepriyatnosti?
     - Legko tebe govorit', Hehel'f! - s uprekom skazal drugoj plennik.  Ego
glaza sverkali pravednym  gnevom.  - |to  ved'  ne  tvoj  korabl' razgrabili
pogancy...  Pererezat'  by  im  glotki  noch'yu,  kogda  nap'yutsya - i  delo  s
koncom...
     - Nu, polozhim,  moj  korabl'  oni  by i  ne dognali,  -  snishoditel'no
uhmyl'nulsya Hehel'f. - A dazhe esli by i moj... Znaesh', Begli, korabl' - delo
nazhivnoe. Ego mozhno postroit',  ili kupit', a mozhno i ukrast'. A telo u menya
vsego  odno  i  ya  predpochitayu  ne  sovat'  svoyu  golovu  pod topor  p'yanogo
stramoslyaba: neblagorodnoe eto oruzhie, da i smert' - glupee nekuda!
     - Ne spor'te,  - s dosadoj skazal im  ya. -  YA rad, chto mogu vam pomoch',
rebyata,  no  u  menya v  etom dele svoj interes:  mne nuzhno  kak mozhno skoree
dobrat'sya do Halndojna. Poetomu eshche odna draka mne darom ne nuzhna.
     Serdityj  Begli  priunyl - ponyal,  chto  pravednaya  mest' emu ne svetit.
Ostal'nye   plenniki  poglyadyvali  na   menya   s  blagodarnost'yu  i  uprekom
odnovremenno:  deskat',  horoshij  ty  paren',  no  mog  by  proyavit'  bol'she
chutkosti...
     - Nu chto, davaj poznakomimsya, "staryj priyatel'"! - veselo predlozhil moj
novyj drug. - YA - Hehel'f Kromkelet iz Inil'by, chto na Halndojne.
     -  "Kromkelet"? - nevol'no  ulybnuvshis'  peresprosil  ya.  Doslovno  eto
slovco  oznachalo  "dyrka  v shleme", no v ustah Hehel'fa  ono prozvuchalo, kak
familiya.
     - Aga. Byl  u menya  v svoe  vremya dyryavyj shlem, nad koim ves'  Halndojn
poteshalsya.  Voobshche-to ya ot nego uzhe davno izbavilsya,  a  vot  imya  v more ne
utopish'... S drugoj storony, vse k luchshemu: na  Halndojne krome menya imeyutsya
eshche  dva Hehel'fa iz  Inil'by  - nado  zhe hot'  kak-to otlichat'sya ot prochih!
Ladno, so mnoj, vrode, vse yasno, a kak tebya-to zvat'?
     YA chut' bylo ne bryaknul, chto menya zovut Maks, no vovremya prikusil yazyk.
     - Ronhul,  -  ya nemnogo podumal, reshil, chto  demonicheskij  imidzh mne ne
povredit, i dobavil: - Ronhul Maggot.
     - Vot ono chto! - prisvistnul Hehel'f. - A ya-to gadal: kak ty tam na ree
razlegsya?.. Nu, esli demon, togda ladno... I otkuda ty takoj vzyalsya, esli uzh
na to poshlo?
     -  |to dolgaya istoriya, - vzdohnul ya.  I vyrazitel'no posmotrel na nego:
deskat',  zasnut  tvoi  sputniki,  togda  i   pogovorim.  On  srazu   ponyal,
zagovorshchicheski  ulybnulsya  mne  kraeshkom  svoego mrachnogo  rta i  s  delanym
ravnodushiem otvernulsya, slovno vse uzhe bylo skazano.
     Razumeetsya,  na  machtu ya bol'she  ne polez: menya sejchas tuda  mozhno bylo
zagnat' razve  chto pod dulami avtomatov. Navazhdenie rasseyalos', ya snova stal
obyknovennym  chelovekom,  kotoryj   otchayanno   boitsya  vysoty  i  sovershenno
nesposoben balansirovat' na tonen'koj ree dol'she neskol'kih minut  kryadu - a
uzh  lyubovat'sya zakatom, ili  sladko  dremat'  pod penie polosatyh rybok -  i
podavno!  Vprochem,  ya ne  ispytyval  sozhalenij:  teper'  ya  znal,  chto  nashe
puteshestvie  podhodit  k koncu,  a stramoslyabskie  piraty,  obshchestvo kotoryh
pugalo  menya, kak  kompaniya staryh zekov gimnazistku, teper'  sami staralis'
obhodit' menya storonoj, i dazhe lzhe-svinej svoih predupreditel'no otgonyali...
I voobshche, u menya nakonec-to  poyavilis' horoshie predchuvstviya - vpervye s togo
momenta, kak ya obnaruzhil sebya v kamine etogo chertova volhva, Taonkrahta. Mne
ochen'  ponravilsya  moj  novyj  znakomec,  etot  Hehel'f,  byvshij  obladatel'
dyryavogo shlema.  I samoe glavnoe: ya  byl  sovershenno uveren, chto  nakonec-to
nashel cheloveka,  kotoryj  smozhet  -  i,  v  otlichie  ot  vseh etih  strannyh
mogushchestvennyh  rebyat, gordo imenuyushchih sebya  lyud'mi Maraha,  zahochet!  - mne
pomoch'. Do nastupleniya nochi  my oba  pochti vse  vremya  molchali, poroj lenivo
obmenivayas'  replikami  s ostal'nymi plennikami, kotorye ne umolkali  ni  na
minutu,   poskol'ku   schitali   svoim   grazhdanskim    dolgom   obstoyatel'no
vyskazyvat'sya   o   manerah,   privychkah,   vneshnem   oblike   i   povedenii
stramoslyabskih piratov - greh ne prisoedinit'sya k takoj diskussii!
     V hode improvizirovannogo  seminara, posvyashchennogo  etomu  udivitel'nomu
narodu,  ya uznal mnogo novogo  i  interesnogo. V  chastnosti, ya  s izumleniem
vyyasnil, chto u stramoslyabov sovsem net zhenshchin - ne tol'ko na otdel'no vzyatom
piratskom  korable, a  voobshche net. Moj zakonomernyj vopros  o  tom,  kak oni
razmnozhayutsya,  sprovociroval  dlinnuyu  lekciyu  o  skotolozhstve,  izobiluyushchuyu
naturalisticheskimi podrobnostyami. A kogda ya robko zametil, chto eta versiya ne
daet otveta na vopros, otkuda u nih berutsya deti, mne zadumchivo otvetili: "a
kto ih znaet..." Obshchee mnenie bylo takovo, chto stramoslyaby - voobshche ne lyudi,
a  ocherednoe  koldovstvo  Maraha  Vurundshundba,  za  kotorymi,  okazyvaetsya,
zakrepilas' slava  samyh mrachnyh shutnikov v etom mire... I eshche ya uznal,  chto
sud'ba plennikov - v tom sluchae, esli by na ih zhiznennom  puti ne vstretilsya
takoj  zamechatel'nyj poleznyj  paren',  kak  ya  -  byla by, konechno,  ves'ma
pechal'na, no otnyud' ne stol' uzhasna, kak ya polagal.  Rabstvo u  stramoslyabov
sushchestvovalo i privetstvovalos', no k rabote  po hozyajstvu plennikov  obychno
ne dopuskali ("chtoby chego ne isportili"),  a k uchastiyu v gruppovom  p'yanstve
na mnogochislennyh stramoslyabskih prazdnikah, kotoryh, esli verit' moim novym
znakomcam,  bylo chut' li  ne  bol'she, chem  dnej v  godu -  tem  bolee (chtoby
nedovol'nymi rozhami prazdnik ne portili), tak chto zhizn' stramoslyabskih rabov
predstavlyala soboj prazdnoe razmerennoe sushchestvovanie. Sobstvenno govorya, ih
i derzhali-to  tol'ko dlya togo, chtoby  hozyain  mog pohvastat'  pered sosedyami
svoej zazhitochnost'yu - deskat', von skol'ko  rtov  kormlyu! - i eshche  dlya togo,
chtoby oni prinimali uchastie  v  organizovannom  obzhorstve  vo vremya "Snusova
tyzhenya"17.  Naskol'ko ya  ponyal,  "Snusovym
tyzhenem" nazyvali nekij  zagadochnyj obryad pominoveniya  usopshih  predkov,  vo
vremya  kotorogo  hozyain doma i ego domochadcy dolzhny byli sozhrat'  kak  mozhno
bol'she produktov,  poskol'ku stramoslyabskie sueveriya  glasili, chto vsya pishcha,
s®edennaya za eti dni v dome, nekim misticheskim obrazom otpravitsya k pokojnym
praroditelyam  ego  hozyaina,  i  tem  prijdetsya  obhodit'sya  etim  pajkom  do
sleduyushchego goda. Ponyatnoe  delo,  chto  radi  blagopoluchiya lyubimyh pokojnikov
stramoslyaby   shli  na  lyubye  zhertvy,  vplot'  do  zavorota  kishok.  Poetomu
prozhorlivye chuzhestrancy byli  na ves  zolota,  a skromnyh  rebyat s umerennym
appetitom   posle  neskol'kih  let  vysheopisannoj   "sladkoj  zhizni"  obychno
otpuskali na volyu i dazhe pomogali vybrat'sya iz Stramodubov -  tak nazyvaetsya
bol'shoe  (i,  naskol'ko ya ponyal, edinstvennoe) poselenie  stramoslyabov -  na
bol'shuyu dorogu: "chtoby mesta zrya ne zanimali, nikchemnye"...
     Gospoda  piraty  to i delo poyavlyalis'  v pole  nashego zreniya, kak zhivye
illyustracii  k  rasskazam moih sputnikov.  Teper', kogda mezhdu mnoj i  etimi
chudesnymi   lyud'mi   vstala   nevidimaya,   no   nepronicaemaya  stena   moego
"demonicheskogo" avtoriteta, kotoryj ne  pozvolyal im priblizhat'sya  ko  mne na
rasstoyanie  vytyanutoj ruki i voobshche ne  dopuskal nikakogo panibratstva,  oni
nakonec-to pokazalis' mne smeshnymi i nelepymi personazhami, slovno special'no
izvlechennymi  iz  starinnogo   lubochnogo  anekdota.  Dazhe  na  pike   svoego
ezhevechernego burnogo vesel'ya oni ne  popytalis'  naladit' so  mnoj  dushevnyj
kontakt,  i  voobshche  veli  sebya tak, slovno ni menya, ni ih  plennikov net na
sudne - ya pochti polyubil ih za eto! Pravda, moya lyubov' podverglas' ser'eznomu
ispytaniyu, kogda eti milye lyudi zanyalis' horovym peniem.
     - Kulyajmo, hryugi,18
     kulyajmo brady,
     ib'tuyu meme!
     Kulyaj, Labyslo,
     tudoj i syudoj
     k ibuty meme...
     YA  popytalsya  zakryt'  ushi  rukami,  no  golosovye svyazki  piratov byli
sil'nee moih zhalkih popytok ukryt'sya ot real'nosti.
     - U-ga-ga-ga,
     johanyj hryap,
     ib'tuyu meme! - druzhno vopili oni. I proniknovenno povtoryali:
     - U-ga-ga-ga,
     johanyj hryap,
     ib'tuyu meme!
     |tot nezamyslovatyj  tekst mne  prishlos' vyslushat'  raz  vosem'desyat, i
tol'ko  posle  etogo ispytaniya nebo  szhalilos'  nado  mnoj  i  darovalo  mne
vozhdelennuyu peredyshku.
     - Nu chto,  Ronhul Maggot, teper' poboltaem? - neozhidanno  sprosil  menya
Hehel'f, kogda na palube stalo pochti tiho: piratskie kriki i penie smenilis'
dusherazdirayushchim hrapom, kotoryj, vprochem, vpolne  mog sojti za tishinu -  vse
poznaetsya  v  sravnenii...  Mne-to  kazalos',  chto  i  Hehel'f  davnym-davno
zadremal,  kak  i  vse ego  sputniki, donel'zya utomlennye -  ne  to daveshnim
morskim  srazheniem,  ne  to sobstvennymi  beskonechnymi  kolkostyami  v  adres
stramoslyabov. YA  i  sam  uzhe  nachal  bylo  klevat'  nosom,  no uslyshav golos
Hehel'fa tut zhe vstrepenulsya: menya davno raspiralo - ne to ot mnogochislennyh
voprosov, ne  to prosto  ot  zhelaniya rasskazat' svoyu  istoriyu i  kak sleduet
pozhalovat'sya na sud'bu. CHert, ya  otlichno znayu, chto net zanyatiya bolee glupogo
i nedostojnogo, chem zhalovat'sya, no u menya byla  minuta slabosti:  mne prosto
pozarez  trebovalos'  vygovorit'sya!  I menya  poneslo.  Moya "minuta slabosti"
prodolzhalas' chasa dva, ne men'she. Hehel'f slushal menya vnimatel'no i pochti ne
perebival.  YA chuvstvoval, chto on verit kazhdomu  moemu slovu -  ne potomu chto
etot  dyadya  byl  doverchivym durachkom,  konechno. Prosto on chuvstvoval,  chto ya
govoryu pravdu, i tol'ko pravdu - slovno poklyalsya na biblii v sude prisyazhnyh.
YA  dejstvitel'no vylozhil  emu vse  kak  est'  -  davno uzhe mne ne dovodilos'
govorit'  stol'ko  pravdy   o  sebe  za  odin  prisest,   ne   razbavlyaya  ee
hudozhestvennym vymyslom.
     - Da, vlip ty, Ronhul! - sochuvstvenno podytozhil on,  kogda ya zamolchal i
ustavilsya v temnotu, opustoshennyj sobstvennoj slovoohotlivost'yu.
     YA molcha kivnul i  glupo ulybnulsya ot oblegcheniya: nakonec-to hot' kto-to
okazalsya sposoben ocenit' NASKOLXKO ya vlip.
     - Nichego, vykrutish'sya! - optimisticheski poobeshchal mne Hehel'f.
     YA ustavilsya na nego s nekotorym nedoveriem.
     - Tvoimi by ustami, druzhishche!
     - Ty predstavit' sebe  ne mozhesh', kak  tebe povezlo, -  ser'ezno skazal
on.  -  YA  - ne kakoj-nibud' tam  mogushchestvennyj  Urg i,  uzh  tem bolee,  ne
Vurundshundba, no ya mogu pomoch' tebe kuda bol'she, chem vse oni vmeste  vzyatye.
U menya, znaesh' li,  polno dobryh  priyatelej,  kotorye zaprosto vstrechayutsya s
Varabajboj, kotorogo ty ishchesh'.
     - CHto?! - ya usham svoim ne poveril.
     -  CHto  slyshal,  -  nevozmutimo  podtverdil  on.  -  Dlya  togo,   chtoby
poznakomit'sya  s   Varabajboj,  ne  nuzhno  byt'  takim  uzh  velikim  geroem.
Dostatochno byt' svoim chelovekom na ostroe Hoj. A ya tam vyros.
     - A govoril, chto ty - iz Inil'by na Halndojne, - ulybnulsya ya.
     - Tak ono i est'. YA  -  chetvertyj iz synovej byvshego vladel'ca zamka na
ostrove v centre ozera  Inil'ba,  tak chto  mozhno  skazat', chto  ya i vse  moe
semejstvo  - dvazhdy  ostrovityane... Sejchas zamok vmeste s ostrovom i  ozerom
vpridachu pereshel  k moemu starshemu bratu. A ya tam rodilsya i zhil, poka mne ne
ispolnilos' vosem' let. A  potom  ya popal na  Hoj,  k lyudyam bunaba. Moj otec
prosto ostavil menya u  nih v kachestve  zalozhnika:  tak  emu  bylo nuzhno.  On
zaklyuchil s nimi kakoj-to durackij  dogovor. Polagayu, kogda u cheloveka bol'she
desyatka synovej, emu uzhe pochti vse ravno, chto s nimi sluchitsya: odnim bol'she,
odnim men'she...  Vprochem,  vse  k luchshemu! YA vyros sredi  bunaba,  stal  tam
svoim, i  mogu skazat' tebe, polozhiv ruku na serdce: kogda ya smotryu na svoih
brat'ev, vyrosshih v roditel'skom dome, ya ponimayu, kak mne povezlo!
     - Poka ya ne okazalsya v kamine u Taonkrahta,  ya tozhe vsegda polagal, chto
absolyutno vse, chto  so mnoj kogda-libo  sluchalos' -  k  luchshemu,  - pechal'no
skazal ya.
     - |j, Ronhul,  ya  uzhe  ponyal,  chto tebe hrenovo, i  ty hochesh' vernut'sya
domoj, - myagko skazal Hehel'f. - I hvatit na  etu temu.  Tebe eshche ne nadoelo
sidet' s takoj unyloj rozhej?
     - Nadoelo, - nevol'no rassmeyalsya ya.
     - Nu vot i ne sidi, - predlozhil on. - S  takim nastroeniem, kak u tebya,
horosho  veshat'sya, a ne dela delat'! Ty  menya  zdorovo  vyruchil: naskol'ko  ya
znayu, iz Stramodubov  bystro ne sbezhish',  razve  chto  uzh ochen' povezet...  YA
zastryal by  tam na neskol'ko let, tak chto teper' mogu  schitat' sebya bogachom:
slovno  poluchil  eti neskol'ko let  v  podarok. Budet  spravedlivo,  esli  ya
potrachu  nebol'shuyu  dolyu etogo bogatstva na tvoi  dela,  a  potom  zajmus' i
svoimi  - nichego,  vse uspeetsya!  Dostavlyu  tebya  na  Hoj,  porabotayu  tvoim
perevodchikom.  Vot  uvidish', vse  budet  horosho!  Staryj  ndana-akusa
xxxii   Varu-CHaru,  odin  iz  tamoshnih   pravitelej,
prinimaet menya, kak rodnogo syna. Da  ono  pochti tak  i est':  ya vyros v ego
sem'e, i starik  sam uchil menya derzhat' v rukah i palicu  guki-drabaki, i luk
so strelami, i  flejtu uta... Uznaesh',  chto takoe bunabskoe  gostepriimstvo.
Voobshche-to,  bunaba - narod surovyj i svoeobraznyj: odni schitayut ih zhestokimi
i beschelovechnymi  voyakami, drugie  - lukavymi torgashami,  tret'i  i vovse  -
vzdornymi  suevernymi varvarami...  No  pover'  mne:  bunaba  - udivitel'nye
sushchestva.   Mozhesh'  predstavit'  sebe  lyudej,  kotorye  zhivut   v  druzhbe  s
sotvorivshim ih bogom?
     - Ne mogu, - chestno priznalsya ya.
     - Nu vot, - vesko skazal Hehel'f. - A oni tak i zhivut. Imenno v druzhbe,
zamet'! Varabajba  ne trebuet ot nih ni pokloneniya, ni dazhe  poslushaniya,  ni
kakih-to zhertv. A inogda na  dosuge on  uchit ih zamechatel'nym veshcham.  Kazhdyj
bunaba -  nemnozhko koldun, a kazhdyj  bunabskij  koldun - nepremenno poet,  a
kazhdyj bunabskij  voin  sposoben  proslezit'sya,  uslyshav pechal'nuyu  melodiyu.
Varabajba  nauchil ih  ne  prosto  hodit'  po  zemle, a  kazhdyj  den'  zanovo
udivlyat'sya  krasote mira...  a  oni nauchili etomu menya,  i ya im po  sej den'
blagodaren.
     - Zamechatel'nyj on muzhik, etot tvoj Varabajba,  hot' i  bog! - iskrenne
skazal ya. - I bunaba, esli verit' tvoim slovam - luchshie iz lyudej.
     -  Nu vot, i ya o tom  zhe... Znaesh', ya chasami  mogu  rashvalivat'  svoih
druzej bunaba i sotvorivshego ih boga, no luchshe vozderzhus'. Sam vse uvidish'.
     - Uvizhu, - soglasilsya ya. A potom reshil, chto mogu  zadat' emu sovershenno
bestaktnyj vopros, i u menya dazhe est' shans rasschityvat' na otvet. -  Slushaj,
druzhishche, skazhi mne tol'ko odno: ty vorozhil, kogda smotrel na menya, ili eto ya
sam kupilsya na tvoyu harizmu?
     - Na moyu... chego? - izumilsya on.
     - Oh!  Schitaj,  chto  ya  imel  v vidu  prostoe chelovecheskoe  obayanie,  -
vzdohnul ya.
     - Nu... Na chto ty kupilsya  - tebe samomu reshat'.  YA, konechno, povorozhil
malen'ko, -  nevozmutimo priznalsya  Hehel'f.  - Tol'ko  eto i vorozhboj-to ne
nazovesh'.  Prosto druzheskoe  privetstvie, prinyatoe u  bunaba. Samyj korotkij
put' k  chuzhomu serdcu.  Ty eshche ubedish'sya, chto  bunaba - rebyata  neulybchivye,
lica  u nih  mrachnye ot  prirody. S takim licom  zahochesh' -  ne  ulybnesh'sya!
Poetomu im prishlos' izobresti "nezrimuyu ulybku",  ee eshche nazyvayut "serdechnoj
ulybkoj" - potomu,  chto dobroe chuvstvo peredaetsya pryamo ot serdca  k serdcu,
minuya rozhu.
     YA nevol'no rassmeyalsya: "minuya rozhu" - eto nado zhe!
     -  Odnim slovom, ya namerenno probudil v tebe druzheskie  chuvstva: ty byl
moej  edinstvennoj  nadezhdoj.  S  etoj  bunabskoj  vorozhboj  odno  ploho,  -
nevozmutimo  dobavil  Hehel'f,  -  na   primitivnyh   lyudej,  vrode  teh  zhe
stramoslyabov, eta  vorozhba  ne dejstvuet. YA uzhe proboval  - bespolezno. A  s
toboj etot nomer proshel. No ya sobirayus' chestno rasplatit'sya za tvoyu uslugu -
ya zhe skazal, chto pomogu tebe dobrat'sya do Varabajby. Tot, kto platit po vsem
schetam, zhivet dol'she...
     - Na chto-to v takom  rode ya i  rasschityval, - chestno  priznalsya ya. - To
est', mne, konechno, i v golovu ne prihodilo,  chto ty - svoj chelovek  na Hoe,
no  ya nadeyalsya, chto ty znaesh' mestnye obychai, ili, po krajnej mere, pomozhesh'
mne  dogovorit'sya s kakim-nibud'  kapitanom,  kotoryj  sobiraetsya  plyt'  na
Hoj... Deneg-to u menya net!
     - Nu vot, znachit ot moej vorozhby ty tol'ko vyigral, - zaklyuchil Hehel'f.
- Po krajnej  mere, kapitana, kotoryj ne stanet  trebovat' u  tebya deneg, ty
uzhe nashel.
     -  A pochemu, v  takom  sluchae,  ty  plyl  kuda-to na  chuzhom korable?  -
polyubopytstvoval ya.
     - Nu, ne vse zhe na svoem sidnem sidet'! - uhmyl'nulsya on. - Dolzhno byt'
v zhizni hot' kakoe-to raznoobrazie!
     Hehel'f s sochuvstviem posmotrel  na  moyu razocharovannuyu rozhu: ya-to zhdal
ot nego bol'shoj  i interesnoj istorii! - i primiritel'no  dobavil:  - |to ne
moya tajna, Ronhul. Skazhu odno: v zemle Nao moj korabl' znayut vse morehody, a
mne trebovalos', chtoby nikto ne dogadalsya, chto ya k nim pozhaloval.
     - YAsno, - kivnul ya. I s udivleniem  podumal, chto v etom prekrasnom mire
navernyaka  imeyut  mesto vsyacheskie  shpionskie  strasti i  prochie  intriguyushchie
veshchi...
     - YA posplyu, pozhaluj,  -  zevnul Hehel'f. - I tebe sovetuyu.  CHto eshche tut
delat', esli ne spat'?
     Ego sovet byl chudo  kak horosh. YA zavernulsya v  volshebnoe odeyalo  Urga -
vse eto vremya ono  sluzhilo mne  svoego roda plashchom - i usnul tak krepko, chto
ni  solnechnyj svet,  ni utrennyaya aktivnost'  stramoslyabskih piratov,  ni  ih
poludennaya  popojka,  ni  dazhe  vizit  Plyuhaya  YAjcedubovicha  s   nastojchivym
predlozheniem ocherednoj porcii  "hryapy"  ne  zastavili  menya vernut'sya  v mir
bodrstvuyushchih lyudej.  YA prosnulsya uzhe pod vecher, katastroficheski oslabevshij -
ne  to ot goloda,  ne to ot sna na  solncepeke  -  no sovershenno spokojnyj i
pochti  schastlivyj.  Mne  kruzhilo  golovu  zamechatel'noe  oshchushchenie,  chto  moi
skitaniya  podhodyat  k "finishnoj pryamoj" - hotya, nikakim "finishem" v to vremya
eshche i ne pahlo, konechno...
     - Ty vsegda tak dolgo spish'? -  udivlenno sprosil Hehel'f. - Vot eto, ya
ponimayu, nastoyashchij demon!
     - Ne vsegda, - vzdohnul ya. - Tol'ko posle pyati dnej zhizni na ree...
     - Nu togda ladno, - usmehnulsya on. - A to ya uzhe ispugalsya: zhiv li?
     - ZHiv, - tverdo skazal ya. - I mne eto nakonec-to nachinaet nravit'sya.
     - A nogi nam tak i  ne razvyazal  - obeshchal ved'! - s uprekom  skazal mne
odin  iz ego sputnikov. Ostal'nye tut zhe obratili ko mne ukoriznennye vzory.
Mozhno  bylo  podumat',  chto  ya  byl  iniciatorom  napadeniya  na  ih  korabl'
stramoslyabskih piratov i voobshche prichinoj vseh mirovyh bed.
     - |to ya ego otgovoril, Begli, - nevozmutimo sovral Hehel'f. - YA zhe tebya
znayu: polezesh' s  golymi  rukami na  piratov,  zateesh'  novuyu draku. A ya uzhe
privyk k mysli, chto poslezavtra stuplyu na bereg Halndojna, zhivoj i svobodnyj
kak veter.  Esli  zhelaesh', mozhesh'  rasskazat' ob etom  na  ezhegodnom  Sovete
Ostrova - ya ne  protiv. Nashi starejshiny eshche i prijdut  ko mne s  oficial'noj
blagodarnost'yu za spasenie tvoej glupoj golovy.
     - YA tebe eto pripomnyu! - burknul serdityj Begli.
     -  Vot  takie  u  menya bestolkovye kuzeny, Ronhul,  - veselo skazal mne
Hehel'f. -  Vprochem, rodnye brat'ya nichut' ne luchshe. A vse potomu,  chto u nih
bylo slishkom bezzabotnoe detstvo...
     Potom u nih zavyazalas' prodolzhitel'naya diskussiya, v hode kotoroj ya imel
vozmozhnost'  obogatit' svoj leksikon  neskol'kimi shedevrami mestnoj brani, a
takzhe vyyasnil, chto iz moego druga Hehel'fa vpolne mog by vyjti tolk, esli by
ne    somnitel'noe   vospitanie,   poluchennoe   im   v    processe   slishkom
prodolzhitel'nogo obshcheniya s bunaba.  YA slushal ih s udovol'stviem:  vo-pervyh,
beseda dejstvitel'no  byla zanimatel'noj, a vo-vtoryh, ona otchasti zaglushala
poryadkom  nadoevshie  mne  vosklicaniya  "ib'tuyu  meme" i  "kulyaj  na  hur", s
zavidnym  postoyanstvom   donosivshiesya   s   nosa  korablya.  Stramoslyaby  uzhe
pristupili k ocherednoj gulyanke. Na sej raz oni ne ogranichilis'  obyknovennym
upotrebleniem spirtnyh napitkov, a nosilis'  drug za drugom, s peremazannymi
chem-to rukami, pytayas' kak sleduet raskrasit' lico svoego blizhnego. Te, komu
bylo len' begat', staratel'no pokryvali uzorami borta i palubu svoego sudna.
     - CHto eto s nimi? -  nereshitel'no sprosil ya u Hehel'fa. - Belaya goryachka
nakonec-to pokarala, ili kak?
     -  YA  ne  znayu,  chto  takoe  "belaya   goryachka",  -  Hehel'f  s  vidimym
udovol'stviem  otvleksya ot spora so svoimi opponentami, - no v  lyubom sluchae
eto ne belaya goryachka, a Uzornaya mazanica.
     - CHto? - oshelomlenno peresprosil ya.
     - Uzornaya mazanica, - nevozmutimo povtoril on. - U stramoslyabov chut' li
ne  kazhdyj  den'  kakoj-nibud' prazdnik. Segodnya kak raz - Uzornaya mazanica.
Schast'e,  chto  stramoslyaby nikogda ne zastavlyayut  svoih plennikov  prinimat'
uchastie v ih vesel'e. Schitaetsya, chto my nedostatochno horoshi dlya takoj chesti,
hvala vsem bogam Homany!
     - A ih tut mnogo - bogov? - ostorozhno sprosil ya.
     -  Hvataet,   -  neopredelenno  otmahnulsya  Hehel'f.  I  neodobritel'no
pokosilsya  v storonu razveselivshihsya piratov.  - |to oni poka  razukrashivayut
drug  druga  sokom  yagod  i  sousom, a  k  nochi, kak  nap'yutsya okonchatel'no,
primutsya mazat' der'mom.
     - Nastoyashchim, chto li? - nedoverchivo peresprosil ya.
     -   A  chto,  est'  iskusstvennoe  der'mo?  -  s  ubijstvennoj   ironiej
osvedomilsya Hehel'f. - Kakaya, dolzhno byt', poleznaya veshch'! Nebos', al'ganskie
alhimiki pridumali? Receptom podelish'sya?
     YA neuderzhimo rassmeyalsya: paren' umudrilsya podnyat' moe nastroenie eshche do
togo, kak my soshli s  treklyatogo  stramoslyabskogo krejsera - sudya  po vsemu,
vperedi  menya  ozhidali  horoshie  vremena...  lish' by  perezhit' etu koshmarnuyu
"uzornuyu mazanicu"!
     -  Esli  eti  milye lyudi vse-taki  reshat, chto ya  dostatochno  horosh  dlya
uchastiya v ih vesel'e, prijdetsya opyat' lezt' na machtu! - otsmeyavshis' vzdohnul
ya.
     - Da net, mozhesh' rasslabit'sya. Oni zhe k tebe podojti boyatsya! - uspokoil
menya Hehel'f.
     - Vse ravno  vse vokrug  der'mom  peremazhut, - mrachno poobeshchal serdityj
Begli.
     - Schast'e eshche, chto  my k nim na Bzdoh ne popali, -  zametil odin iz ego
tovarishchej.
     - A eto chto takoe? - ozhivilsya ya.
     - Nichego osobennogo, - tak zhe  mrachno  otozvalsya Begli. -  Snachala  oni
neskol'ko  dnej zhrut kakuyu-to dryan', a potom zapirayutsya vse vmeste v  tesnom
pomeshchenii  i ispuskayut  vetry.  Kto ne mozhet bol'she tam  ostavat'sya, vyhodit
naruzhu i tut zhe napivaetsya s gorya, chtoby pozabyt' o svoem pozore. A tot, kto
vyjdet poslednim, schitaetsya u nih velikim geroem i samym dostojnym chelovekom
-  vo  vseh otnosheniyah.  YA  slyshal, chto nekotorye piratskie kapitany  teryali
vlast' na svoem korable tol'ko potomu, chto ne mogli proderzhat'sya do konca.
     CHestno govorya, ya byl sovershenno uveren, chto  menya razygryvayut, da eshche i
samym  glupejshim obrazom  - malen'kaya mest' za to, chto ya dryh, kak poslednyaya
svoloch' i ne potrudilsya razvyazat' nogi svoim podopechnym. No Hehel'f, kotoryj
yavno derzhal moyu storonu, nevozmutimo kivnul.
     - Ne  smotri na Begli zverem, Ronhul, on  govorit chistuyu  pravdu! Kakih
tol'ko razvlechenij  ne pridumyvayut sebe  lyudi, verno? - sochuvstvenno  skazal
on. - Nichego, Ronhul, siya chasha nas minovala. Po krajnej mere, my ne rodilis'
stramoslyabami, i etogo u nas uzhe nikto ne otnimet!
     - Spasibo, ty menya pochti uspokoil, - usmehnulsya ya.
     Noch'yu zhizn' okonchatel'no stala nevynosimoj, poskol'ku predskazaniya moih
sputnikov sbyvalis' s ugrozhayushchej  posledovatel'nost'yu: stramoslyabskie piraty
prevzoshli vse moi predstavleniya o tom, do kakoj stepeni mozhet napit'sya zhivoe
sushchestvo, eti chudesnye lyudi nosilis' po palube bez shtanov, kotorye meshali im
spravlyat'  nuzhdu  gde  prijdetsya,   i   otchayanno  vopili,  krome  togo   oni
dejstvitel'no  nachali  mazat' drug  druga  samym nastoyashchim der'mom:  ya ochen'
hotel  by usomnit'sya,  no  zapah  ne  ostavlyal mne  takoj vozmozhnosti.  Nas,
vprochem,  oni  ne trogali.  No  na korable  bylo  slishkom  tesno, poetomu  ya
nevol'no  chuvstvoval  sebya  uchastnikom  ih  prazdnika  i  gor'ko  sozhalel  o
vremenah, kogda mog otsidet'sya na ree. U moih tovarishchej byli zheleznye nervy:
oni  kak-to uhitrilis'  usnut', nevziraya  na  vse  proishodyashchee. Mne udalos'
somknut' glaza  tol'ko na  rassvete, kogda  utomlennye  sobstvennym vesel'em
stramoslyaby nakonec-to utihomirilis'.
     Zato sleduyushchij den'  byl na  redkost'  spokojnym  i  blagostnym. Piraty
muchilis' pohmel'em i potihon'ku  otmyvali svoj korabl' -  k  schast'yu, oni ne
pozhelali  ostavit' vse  kak  est'. Priznat'sya, ya boyalsya, chto rebyata  slishkom
dorozhat svoim iskusstvom, chtoby soskrebat' ego s paluby...
     Noch'yu menya razbudil Hehel'f.
     - Hvatit dryhnut', Ronhul! - prosheptal on. - Est' delo.
     - CHto sluchilos'? - vstrevozhilsya ya.
     -  Rovnym  schetom  nichego, - uspokoil  menya on. - Nashi priyateli  piraty
sladko spyat - kazhetsya,  dazhe na  vahte nikto  ne stoit. Vprochem,  u  nih eto
voobshche ne ochen'-to prinyato. Schitaetsya,  chto kogda  budet  nado,  kapitan sam
prosnetsya  - na to on i kapitan.  Da uzh, chto by my delali, esli by v mire ne
bylo durakov?.. A Halndojn uzhe blizko. Vidish' eti ogni? Gotov sporit' na chto
ugodno: eto  Kojdo,  samoe paskudnoe  mestechko  na Halndojne. Zdeshnie zhiteli
vsegda rady stramoslyabskim piratam, poskol'ku u nih mozhno skupat' po deshevke
nagrablennoe dobro, a potom prodavat' ego v glubinu ostrova bogatym beglecam
iz Zemli Nao. Te, znaesh' li, velikie ohotniki do vsyacheskoj  roskoshi!.. Ochen'
udachno poluchilos', chto my prishli imenno syuda: ya ostavil zdes'  svoj korabl',
kogda  naprosilsya  na  bort  k  Begli.  Moi lyudi eshche udivlyalis',  chto  ya  ne
potrudilsya  otpravit'  korabl'  domoj, v  Sbo, a ya  pochemu-to zaupryamilsya  i
nastoyal na  svoem  -  kak  znal,  chto  prigoditsya!  Teper' nam  ne prijdetsya
tashchit'sya  cherez ves'  ostrov  na  poputnyh rechnyh sudenyshkah...  No  ne  eto
glavnoe!
     - A  chto? - ya izo  vseh  sil pytalsya okonchatel'no prosnut'sya, no u menya
nichego ne poluchalos'.
     - Glavnoe - eto sunduk s kumafegoj, - dramaticheskim shepotom soobshchil on.
     - Kakoj sunduk?
     - Tishe,  eshche razbudish' Begli... - on vstrevozhenno oglyadelsya po storonam
i potreboval: - razvyazhi mne nogi, otojdem v storonku, i ya tebe vse ob®yasnyu.
     YA  dostal iz-za  poyasa  podarok  Mesena,  uzhasnyj  razbojnichij  nozh.  K
schast'yu, on okazalsya ne slishkom tupym, tak chto ya dovol'no bystro spravilsya s
tolstymi verevkami, kotorymi byli zamotany nogi Hehel'fa.
     -  Oh,  nakonec-to  mozhno  vstat',  dazhe  ne  veritsya!  -  on  blazhenno
ulybnulsya,  nemnogo razmyal myshcy i bodro vskochil. Tol'ko sejchas ya ponyal, chto
moj  novyj priyatel' -  vovse  ne  takoj  bol'shoj dyadya, kakim pokazalsya mne s
pervogo vzglyada - on prosto proizvodil takoe vpechatlenie,  a  na  samom dele
byl nizhe menya, ne namnogo, no vse-taki...
     - Idi syuda! - Hehel'f  pomanil menya v nosovuyu chast' korablya, gde nikogo
ne bylo, krome  treh lzhe-svinej, spyashchih sladkim  snom, kak i polozheno  takim
nevinnym  sozdaniyam  prirody. - Teper' slushaj menya vnimatel'no, - on govoril
tak tiho,  chto mne prishlos' pristavit'  svoe  uho  k  ego gubam, chtoby slova
stekali v nego akkuratno, kaplya za kaplej, i ni odin zvuk ne prolilsya mimo.
     -  Begli vez s soboj  sunduk  s  kumafegoj,  - torzhestvenno soobshchil mne
Hehel'f. -  Ego  sputniki  ob  etom  ne znali, a ya  uznal -  pochti sluchajno.
Stramoslyaby zabrali etot sunduk vmeste  s prochim dobrom. No oni ne ponimayut,
kakoe sokrovishche  im dostalos', poetomu  ne stali ego pryatat'.  Sunduk  stoit
pryamo na palube: ya prosledil, kuda oni ego postavili... Ty umeesh' plavat'?
     - Umeyu, - kivnul ya. - Vopros v tom, skol'ko prijdetsya plyt'...
     -  Ne  slishkom  mnogo, - obnadezhil menya Hehel'f. Odin i bez  sunduka  ya
doplyl  by  do  berega  za  polchasa.  S sundukom  nemnogo dol'she, konechno...
Nichego, voda sejchas teplaya!
     - A ty smozhesh' plyt' s sundukom? - nedoverchivo sprosil ya.
     -  Konechno! - nevozmutimo soglasilsya  Hehel'f. - Skazhu  bol'she: esli by
vyyasnilos', chto ty ne umeesh' plavat', ya by i tebya  dovolok.  No eto bylo  by
ochen' dolgo. Nebos', do utra by probarahtalis'!
     - Ladno, soglasilsya ya. - Ne znayu, chto eto za "kumafega" takaya, no ya uzhe
ponyal, chto tebe pozarez prispichilo prisvoit' etot sunduk.  YA ne protiv:  chem
ran'she  ya pokinu stramoslyabskoe  koryto, tem luchshe.  Dumayu,  chto  doplyt' do
berega  dlya  menya -  ne problema. No chto budet s  tvoimi sputnikami?  Piraty
soglasilis' otpustit' ih so  mnoj, no esli menya ne stanet, oni vpolne  mogut
reshit', chto plennikov mozhno ostavit' pri sebe.
     -  Znachit,  takaya u  nih sud'ba!  - ravnodushno  skazal Hehel'f.  -  Oni
slavnye  rebyata,  no...  Znaesh',  Ronhul,  takaya  udacha,  kak  celyj  sunduk
kumafegi, vypadaet raz v zhizni - ili voobshche nikogda!
     - Pravda? - flegmatichno peresprosil ya.
     - Oh, nichego-to ty ne ponimaesh'! - vzdohnul on. - Dazhe esli sunduk pust
napolovinu, i dazhe esli ostavshuyusya  polovinu my podelim popolam, posle etogo
my s toboj vse ravno stanem samymi bogatymi lyud'mi na Halndojne.
     - Cennaya, dolzhno byt', shtuka, - vse tak zhe  flegmatichno soglasilsya ya. -
Ladno, ty  menya ubedil.  No davaj ya hot' nogi im  razvyazhu, tvoim  neschastnym
sputnikam! Mozhet  byt', u  nih hvatit uma poutru prygnut' v more i dobrat'sya
do ostrova vplav'?
     - Vse mozhet  byt',  - pozhal plechami Hehel'f. - A  ty smozhesh' pererezat'
verevki  tak, chtoby oni ne prosnulis'? Neohota mne delit'sya! A uzh esli Begli
prosnetsya,  on voobshche zahochet zabrat'  vse sebe! |to zhe  ego  dobro... Iz-za
etogo  sunduka on  i poryvalsya ustroit' draku, hotya i duraku yasno, chto eto -
beznadezhnoe delo.
     -  Podozhdi,  -  poprosil  ya, - daj mne podumat'! Sejchas soobrazim,  kak
luchshe... Vot, poslushaj!
     Hehel'f vyslushal  moe  nezamyslovatoe  predlozhenie, odobritel'no  kivaya
golovoj.
     - A chto, tak dazhe veselee! - skazal on. - Mne nravitsya.
     Posle  etogo on toroplivo  izvlek iz-pod  grudy gryaznyh posle daveshnego
prazdnika  piratskih  shtanov  chudovishchnyh  razmerov sunduk, slovno special'no
sozdannyj dlya transportirovki melkih slonov, ostorozhno spustil ego na vodu s
pomoshch'yu  obryvkov toj samoj verevki, ot kotoroj  ya ego nedavno izbavil - mne
prishlos'  emu  pomoch': proklyatyj grob  vesil ne men'she centnera! - i  nyrnul
sam.
     - Hochesh'  skazat', chto  ty  dazhe  s  |TIM mozhesh' plyt'? - s  zapozdalym
nedoveriem sprosil ya.
     - YA eshche  i ne  takoe mogu, - zaveril menya Hehel'f.  - Davaj, Ronhul, ne
zaderzhivajsya! Sejchas mne hochetsya kak mozhno skoree okazat'sya na svoem korable
- podal'she ot moego bednogo, serditogo, ograblennogo kuzena...
     YA  i ne sobiralsya zaderzhivat'sya. CHestno govorya, v lyuboj drugoj situacii
ya by voobshche ne stal riskovat', no ya podozreval, chto mne budet nelegko zhit' s
mysl'yu,  chto   my  s  Hehel'fom   brosili  horoshih,  v  sushchnosti,  lyudej   v
stramoslyabskom plenu. Esli  by  rebyata tomilis' v pasti drakona-lyudoeda, ili
byli  prigovoreny  k  rasstrelu,  ya by  sdelal  nogi,  ne  ispytyvaya nikakih
ugryzenij sovesti,  no  ostavit' ih naedine s lyud'mi, raz v god prazdnuyushchimi
"Uzornuyu mazanicu", da eshche i kakoj-to zagadochnyj "Bzdoh" ya ne mog!
     . Moj  plan  byl  prost - proshche ne byvaet. YA  sobiralsya  realizovat' na
praktike  staryj  dobryj  lozung:  "spasenie  utopayushchih  -  delo  ruk  samih
utopayushchih"  -  tol'ko  i vsego.  YA  ostorozhno  potryas  za  plecho  odnogo  iz
plennikov. Kak tol'ko  on otkryl glaza,  ya  predosteregayushche  prizhal palec  k
gubam. On ponimayushche kivnul i prigotovilsya slushat'.
     - My  uzhe  vozle  Halndojna, -  shepnul emu  ya.  -  Vidish' ogni? Hehel'f
utverzhdaet, chto eto Kojdo.
     - Znachit tak ono i est', - soglasilsya tot. Ocenivayushche posmotrel na ogni
i optimisticheski zayavil: -  Do berega za chas doplyt' mozhno... A chego ty menya
razbudil?  Do  utra vrode daleko,  mozhno  bylo by eshche pospat'... I  gde etot
hitryuga Hehel'f, esli uzh na to poshlo?
     - Tut,  ponimaesh',  kakoe delo,  - doveritel'no  zasheptal  ya. - Hehel'f
skazal  mne,  chto podslushal razgovor dvuh  piratov. Okazyvaetsya,  oni eshche ne
reshili,  otpuskat' vas so mnoj, ili net.  Vernee, snachala reshili,  a  teper'
zasomnevalis', s  pohmel'ya. Poetomu ya  razvyazal Hehel'fa, i on uzhe  plyvet k
beregu. YA sobirayus' k nemu prisoedinit'sya.
     -  Da,  luchshe  udrat', poka  oni  spyat... A pochemu ty ne razbudil  vseh
srazu?  -  udivilsya  on.  -  Kakie  mogut  byt'  tajny  mezhdu  tovarishchami po
neschast'yu?
     - Potomu  chto  Hehel'f  skazal, chto  upryamec  Begli nepremenno  ustroit
draku,  - ob®yasnil ya. - Hehel'f govorit,  chto Begli  za svoe  dobro zhizn' ne
pozhaleet -  ni  svoyu,  ni  tem  bolee  chuzhuyu.  Ne  znayu, emu vidnee:  oni zhe
dvoyurodnye brat'ya... A mne  ne hochetsya  uchastvovat' v ocherednom  srazhenii. U
menya  kucha svoih problem. Tak chto ya sejchas otdam tebe svoj nozh  - i  delajte
chto hotite. A ya poshel. Vernee, poplyl.
     - Spasibo, - svistyashchim shepotom skazal moj potencial'nyj vechnyj dolzhnik.
-  Podozhdi eshche  sekundu,  Ronhul! Ty  polagaesh',  nam dejstvitel'no ne stoit
budit' Begli? Dumaesh', on zateet draku?
     - Otkuda ya znayu?!  On zhe vash priyatel',  a  ne moj, - ya pozhal plechami. -
Vam i reshat'.
     -  Da, ozadachil ty menya, - vzdohnul  on,  pospeshno pererezaya verevki na
svoih nogah. - Ladno, razbuzhu rebyat - glyadish', vmeste  reshim, kak byt'...  V
lyubom sluchae, spasibo.
     -  Na zdorov'e, - skazal ya, vskarabkivayas'  na  nizkij bort  korablya. -
Delajte otsyuda nogi, chem skoree - tem luchshe, moj tebe sovet!


     Voda dejstvitel'no okazalas' teploj - teplee vozduha. Hehel'f zhdal menya
v temnote,  pokachivayas'  na  volnah  ryadom so svoim  dragocennym sundukom. K
moemu  velichajshemu  udivleniyu,  sunduk  derzhalsya  na  poverhnosti vody,  kak
peryshko.
     - A teper' postarajsya ne otstat'! - veselo skazal on.
     CHestno govorya, ya podumal bylo, chto paren' neskol'ko preuvelichivaet svoi
vozmozhnosti -  ili zhe schitaet menya pochti invalidom. Emu-to predstoyalo voloch'
za  soboj chudovishchnyh  razmerov  sunduk, a  vse  moi  problemy ogranichivalis'
legkim  svertkom  iz tonkogo odeyala Urgov i  predusmotritel'no zavernutyh  v
nego  botinok  -  ya  poka ne  chuvstvoval  sebya  gotovym rasstat'sya  s  etimi
sokrovishchami i muzhestvenno pristupit' k  raznashivaniyu kakoj-nibud' novoj pary
obuvi,  kotoruyu eshche nado bylo gde-to razdobyt'... No  poka ya pridaval svoemu
licu podobayushchee vyrazhenie, chtoby torzhestvenno zayavit': "uzh ya-to ne otstanu!"
- Hehel'f poplyl.  V pervoe mgnovenie mne pokazalos', chto on  prevratilsya  v
malen'kij  motornyj  kater:  zhivye  lyudi  s   takoj  skorost'yu  ne  plavayut!
CHudovishchnyh  razmerov  sunduk  kakim-to  obrazom  byl  vovlechen  v  dvizhenie:
vozmozhno, Hehel'f  tolkal ego pered soboj, a vozmozhno  eto byla kakaya-nibud'
poleznaya raznovidnost' mestnoj magii  -  ya ved' do sih ponyatiya ne  imel,  na
kakie  chudesa  sposobny  mestnye  zhiteli.   Vpolne  moglo  stat'sya,  chto  ih
vozmozhnosti prevoshodyat moe zhalkoe voobrazhenie...
     Do etoj nochi mne kazalos', chto ya plavayu  kak ryba. Esli uzh na to poshlo,
idillicheskie vzaimootnosheniya s vodoj  vsegda  byli  predmetom  moej zakonnoj
gordosti. No  sejchas  mne predstoyalo ser'eznoe  ispytanie.  YA  i  ne  mechtal
vyderzhat' ego  s chest'yu.  Edinstvennoe,  chto  menya zabotilo - ne otstat'  ot
Hehel'fa  nastol'ko, chtoby  poteryat'sya.  K  schast'yu,  u  moego novogo  druga
hvatilo predusmotritel'nosti,  chtoby inogda  oglyadyvat'sya,  i  blagorodstva,
chtoby ostanavlivat'sya i zhdat' menya, kogda eto trebovalos'. YA-to i mechtat' ne
smel o  peredyshke! |tot  sportivnyj podvig  prodolzhalsya celuyu vechnost' - moj
razum uporno tverdit, chto proshlo ne bol'she chasa, no ya reshitel'no otkazyvayus'
emu verit'!
     - Vse, Ronhul! ZHivem! - s neperedavaemym oblegcheniem skazal Hehel'f.  -
Vot on, moj "CHinki"!
     Snachala  ya  ne  ponyal,  s  chego  eto on tak  raduetsya:  beregovye  ogni
dejstvitel'no  byli sovsem ryadom,  no moi nogi po-prezhnemu  ne  dostavali do
dna. I tol'ko potom ya ponyal, chto dno ne  trebuetsya: my  podplyli k kakomu-to
parusnomu sudnu.  Po schastlivoj rozhe  Hehel'fa  ya ponyal, chto eto i est'  ego
korabl'. Hehel'f vskarabkalsya na  ego  palubu  kak  nekij fantasmagoricheskij
muravej - ya eshche ne uspel otdyshat'sya, a mne v rozhu poletela verevka, tolstaya,
kak domashnyaya kolbasa.
     - Privyazhi sunduk i lez' syuda, - kriknul on. - Odin ya ego ne vytashchu.
     - Vdvoem my ego tozhe ne vytashchim, - mrachno skazal ya, otryahivayas' ot vody
i  pytayas' ponyat', kak  mne udalos' za neskol'ko sekund okazat'sya na palube,
ryadom  s Hehel'fom. -  Skazhu  tebe  bol'she:  etu  dryan'  i  vtroem  vytashchit'
nevozmozhno, i dazhe vdesyaterom...
     -  Vytashchim! - zhizneradostno zaveril menya  on. - Stoit tol'ko vspomnit',
kakie sokrovishcha tam sokryty!
     - A chto, zdes' bol'she nikogo net? - rasteryanno sprosil ya.
     - Otkuda? - udivilsya Hehel'f. - YA  ne takaya skotina, chtoby  prigovorit'
svoyu komandu sidet' v Kojdo i zhdat' moego vozvrashcheniya - ya ved' dazhe primerno
ne znal, kogda  vernus'...  Vse doma, v Sbo! Nichego, zavtra my  s toboj tozhe
tam budem!
     -  Kakim  obrazom? - nedoverchivo  sprosil ya. -  Ty hochesh' skazat',  chto
korabel'naya komanda  nuzhna  dlya krasoty, a dlya upravleniya  sudnom dostatochno
dvuh chelovek?
     - Ne  dergajsya, Ronhul! - usmehnulsya on. - Dlya  upravleniya moim "CHinki"
inogda byvaet dostatochno odnogo cheloveka - esli  etot chelovek ya... i esli  u
menya est' kumafega!
     - Ne ponimayu, - chestno zayavil ya.
     -  A tebe i ne nado  nichego ponimat' - sam  vse  uvidish'...  Glavnoe  -
zatashchit'  na palubu etot milyj malen'kij  sunduchok,  ostal'noe uladitsya samo
soboj, - zaveril menya Hehel'f.
     CHertov sunduk my vse-taki pobedili - chestno  govorya, ya i ne nadeyalsya! YA
vpervye  v  zhizni umudrilsya  zarabotat'  samye nastoyashchie krovavye  mozoli  i
teper' rassmatrival svoi ladoni s tupym lyubopytstvom zakonchennogo idiota.
     -  A ty molodec, Ronhul! -  iskrenne skazal Hehel'f.  - Sil'nee, chem  ya
dumal. I plavaesh' zdorovo.
     YA tut zhe rasplylsya v  gordelivoj ulybke, pochemu-to pokrasnel i pospeshil
koketlivo otkrestit'sya ot chestno zasluzhennyh lavrov.
     - Kakoe tam zdorovo! Edva za toboj pospeval...
     - Tak  to za  mnoj! Za  mnoj  voobshche nikto ugnat'sya ne mozhet: bunabskaya
shkola, menya  zhe ne kto-nibud',  a sam ndana-akusa Varu-CHaru plavat'  uchil, -
ravnodushno skazal Hehel'f. V ego golose ne bylo  ni kapli gordosti - prostaya
konstataciya fakta. - YA-to boyalsya, chto s toboj prijdetsya plyt' do rassveta, a
ty menya udivil, - s iskrennim voshishcheniem dobavil on.
     YA okonchatel'no rastayal: teper' Hehel'f mog  vit' iz menya  verevki  -  v
lyubom kolichestve.
     - Nu, chego tyanut',  sejchas raspakuem nashe sokrovishche, i vpered, v Sbo! -
bodro  skazal Hehel'f. -  V Kojdo nam s toboj delat' absolyutno  nechego... po
krajnej mere, mne!
     On  sklonilsya  nad  sundukom,  nemnogo  povozilsya  s  zamkami  -  ya  ne
somnevalsya,  chto   moj  priyatel'  spravitsya  s  etoj  nebol'shoj  tehnicheskoj
problemoj  -  otkinul  kryshku  i  vdrug rashohotalsya tak  neuderzhimo,  chto ya
rasteryalsya.
     -  Sejchas  ty skazhesh', chto tam  net nikakih  sokrovishch -  tol'ko  dranye
piratskie shtany, kak  v kakoj-nibud'  dryannoj komedii, -  neschastnym golosom
skazal ya. - Ostalos' ponyat', pochemu etot hlam tak mnogo vesil...
     - Ne  tak vse  strashno,  Ronhul, -  skvoz'  smeh vygovoril  Hehel'f.  -
Kumafega na meste - ne tak mnogo, kak moglo by pomestit'sya v etot sunduk, no
na  nash s toboj vek hvatit. No  tebya zhdet  horoshij  syurpriz.  Smotri,  kakaya
prelest'!
     YA zaglyanul  v sunduk i  tozhe nachal rzhat'. Ne  mogu skazat', chto vyhodka
sud'by pokazalas'  mne takoj  uzh  original'noj  - skoree  ona  otnosilas'  k
razryadu  borodatyh shutok. No kogda  ya uvidel v sunduke krepko spyashchego Davyda
Raz®ebanovicha, ego pripuhshaya rozha pokazalas' mne samym umoritel'nym zrelishchem
vseh  vremen i  narodov! Navernoe,  ya  smeyalsya eshche i  ot  oblegcheniya: tol'ko
sejchas   do   menya   okonchatel'no   doshlo,  chto   v   moej   zhizni   ostalsya
odin-edinstvennyj stramoslyab,  da  i  tot  popal v nee  sovershenno sluchajno.
Davyd Raz®ebanovich,  sladko pohrapyvayushchij sredi dragocennoj kumafegi,  miloj
serdcu moego  priyatelya Hehel'fa,  byl  svoego  roda zhirnoj tochkoj, dostojnym
"zakrytiem stramoslyabskogo sezona".
     - I chto my budem s nim delat'? V more brosim? - skvoz' smeh sprosil ya.
     -  Mozhno  i  v more  brosit',  - zadumchivo pokival Hehel'f.  - No budet
luchshe, esli my ego tihon'ko svyazhem, chtoby poutru  ne razbushevalsya, i ostavim
pri sebe. Nikogda ne znaesh', chto tebe mozhet zavtra ponadobit'sya!
     Tol'ko chto ya byl uveren, chto bol'she nikogda v  zhizni ne smogu vypolnyat'
fizicheskuyu rabotu - dazhe snyat' s  sebya mokruyu  odezhdu kazalos' mne nastoyashchim
podvigom.  No mne prishlos'  prinyat' aktivnoe uchastie v  pletenii verevochnogo
kokona  vokrug nedomytogo posle Uzornoj mazanicy  tela spyashchego pirata. Potom
my  akkuratno  razmestili  ego  tushu  na  korme,  podal'she  ot  dragocennogo
soderzhimogo  sunduka.  Nado  otdat'  dolzhnoe  Davydu  Raz®ebanovichu:  on  ne
dostavil  nam  nikakih  hlopot,  poskol'ku  spal,   kak  nevinnyj  mladenec,
upakovannyj v rekordnoe  kolichestvo  suhih  pampersov. Vprochem,  on i byl  v
nekotorom rode mladencem, da eshche i netrezvym...
     -  |to i  est'  tvoya  kumafega?  -  sprosil  ya Hehel'fa, s lyubopytstvom
razglyadyvaya malen'kie meshochki iz ochen' tonkoj  korichnevoj kozhi, tugo nabitye
chem-to sypuchim. - Neuzheli eto dejstvitel'no takoe velikoe sokrovishche?
     - Boyus',  ty do  sih por ne predstavlyaesh',  CHTO popalo k  nam v ruki, -
ustalo  ulybnulsya  on.  - Govoryat, durakam vezet.  Na duraka ty  ne  slishkom
pohozh, no tvoya neosvedomlennost' yavno pribavlyaet tebe udachi!
     On razvyazal odin  iz meshochkov i  vysypal na ladon' nebol'shoe kolichestvo
ego soderzhimogo: zheltaya  s chernymi i krasnymi vkrapleniyami smes', pohozhaya na
melkuyu chajnuyu kroshku.
     - |to kumafega, Ronhul, - vesko skazal on. -  Samaya cennaya veshch'  v etom
mire!  Ili  pochti samaya cennaya. Rebyata vrode  menya edyat  ee,  chtoby  tvorit'
nastoyashchie chudesa -  eto  k voprosu o tom, kak my budem dobirat'sya do Sbo bez
komandy...Tak chto lyuboj  halndojnec dogola razdenetsya, chtoby zapoluchit' odin
takoj  meshochek. Vprochem, ya ponimayu,  pochemu Begli  vez ee  v  zemlyu Nao: tam
narod pobogache, da i zhelayushchih pokoldovat' kuda bol'she, chem u nas... Vprochem,
moi druz'ya  bunaba  tozhe s  radost'yu otdadut  bol'shie den'gi  za odin  takoj
meshochek. Kogda bunaba edyat kumafegu, ih poseshchayut chudesnye videniya. No obychno
oni  pokupayut  ee iz  bolee  prakticheskih soobrazhenij: mazhut kumafegoj  nosy
dikih zverej, i zveri tut zhe  stanovyatsya smirnymi i poslushnymi, bolee togo -
oni  nachinayut  ponimat'  chelovecheskuyu  rech'. Mozhno  okoldovat' kakogo-nibud'
dikogo azadaxxxiii i  posylat'  ego  kazhdyj
den' v les, ohotit'sya na litya. A esli povezet,  mozhno priruchit' bol'shih ptic
i obzavestis'  letayushchej kolesnicej  - velikaya redkost' v nashih  krayah! Oni -
hozyajstvennye rebyata, eti bunaba...
     -  Ponyatno, -  udivlenno  kivnul  ya. I s lyubopytstvom sprosil: -  A chto
budet, esli ya s®em nemnozhko?
     - Ty? Ponyatiya ne imeyu!  - chestno skazal Hehel'f.  - Mozhet, nichego i  ne
budet. Vot na lyudej Maraha, naprimer,  kumafega voobshche  ne  dejstvuet  -  po
krajnej  mere,  tak  govoryat. A mozhet nachnesh' chudit'...  Tak chto proshu tebya:
vozderzhis' ot eksperimentov, poka ne doberemsya do Sbo, ladno?
     - YA voobshche ne ahti kakoj lyubitel' eksperimentov takogo roda, - vzdohnul
ya. - CHert  s nej, s tvoej kumafegoj! Skazhi  luchshe:  u tebya  zdes' est' suhaya
odezhda?
     - Skol'ko  ugodno!  Porojsya  v  moej kayute, -  Hehel'f  radushnym zhestom
ukazal mne na raspahnutuyu dver' palubnoj  nastrojki, bol'she vsego pohozhej na
vigvam indejskogo vozhdya, sooruzhennyj iz dorogih uzorchatyh kovrov. - Nadevaj,
chto najdesh', mne  ne zhalko.  I  moj tebe sovet: lozhis'-ka  ty spat',  Ronhul
Maggot.  Ty  sejchas  pohozh na  nevyspavshegosya  utoplennika, geroj!  Vprochem,
delaj, chto  hochesh' -  glavnoe, menya  ne trogaj.  I  ne  pugajsya, esli chto-to
pokazhetsya tebe strannym. YA sobirayus' horoshen'ko povorozhit'.  A teper' plohaya
novost', naposledok: esli zahochesh' zhrat', zatyani poyas potuzhe: ya ne  ostavlyal
na korable zapasov provizii,  a idti na rynok u nas sejchas  net vremeni. Vot
butylka  mestnogo  vina  v  kayute  imeetsya.  Ne  sibel'tuungskoe  sirenevoe,
konechno, no tozhe ochen' dazhe nichego.
     - Glavnoe,  chtoby ne  "Al'ganskoe  Rozovoe", - zametil ya, s sodroganiem
vspominaya vecherinku u Taonkrahta.
     - "Al'ganskoe  Rozovoe" u nas na Halndojne dazhe portovye nishchie ne p'yut!
- gordo  soobshchil Hehel'f.  -  Moe  vino  - stoyashchaya  veshch'. Ves'ma rekomenduyu,
tol'ko smotri, chtoby  tebe  durno ne stalo,  na  golodnoe-to  bryuho! Nichego,
denek proderzhimsya, a vecherom, glyadish', i doma budem.
     - Vsego-to? Nu, do vechera my  tochno proderzhimsya, - soglasilsya ya. - Esli
ochen' pripechet, s®edim nashego plennika - kakoe-nikakoe, a vse-taki myaso!
     - Govoryat, stramoslyaby nevkusnye, -  nevozmutimo otkliknulsya Hehel'f. -
YA sam ne proboval, no gotov poverit' na slovo!
     - YA tozhe, - rassmeyalsya ya. I otpravilsya pereodevat'sya. Nemnogo porylsya v
grude chuzhih veshchej, nakonec nashel rubahu iz plotnoj  zhestkoj tkani i takie zhe
shtany. Odezhda  visela na mne  kak na veshalke:  po sravneniyu s moim priyatelem
Hehel'fom  ya nachal  kazat'sya  sebe ves'ma hrupkoj konstrukciej. No veshchi byli
suhie i teplye - schast'e, o kotorom ya i mechtat' ne smel!
     YA vernulsya na palubu,  akkuratno razvesil svoi mokrye  shmotki i  odeyalo
Urgov:  daveshnij skorostnoj  zaplyv  na dlinnuyu distanciyu  vpolne mozhno bylo
schitat' bol'shoj stirkoj - i pravil'no, nado zhe kogda-to i etim zanimat'sya...
Hehel'f  sidel  na  palube  i  sosredotochenno  doedal  soderzhimoe  vskrytogo
meshochka. Obernulsya ko mne, nevol'no ulybnulsya i ozadachenno pokachal golovoj.
     - Ty pohozh na golodnoe prividenie, Ronhul! - veselo soobshchil on.
     - Sam prosil tebya ne otvlekat', i sam zhe otvlekaesh'sya, - provorchal ya. V
glubine  dushi  ya  podozreval, chto vid u menya tot eshche,  no hihikan'e Hehel'fa
okonchatel'no vybilo pochvu iz-pod moih nog.
     - Tut ne zahochesh', a otvlechesh'sya! - ehidno skazal on. - Da ne perezhivaj
ty  tak:  zavtra pereodenesh'sya v  svoe  barahlo,  i snova stanesh'  prilichnym
chelovekom...
     Potom Hehel'f otvernulsya, umolk i plashmya  ulegsya na palubu. So  storony
eto vyglyadelo tak, slovno on vnezapno zasnul. YA nemnogo posidel, razglyadyvaya
postepenno svetleyushchee nebo, i ponyal, chto bol'she vsego  na svete hochu prinyat'
gorizontal'noe  polozhenie.  Idti  v  "vigvam",  kak  ya  pro   sebya  okrestil
kapitanskuyu  kayutu, mne  pochemu-to  ne  hotelos', tak chto  ya vytashchil  ottuda
zdorovennyj kusok tolstoj sherstyanoj tkani, kakovoj mog s gorem popolam sojti
za odeyalo,  postelil ego  pryamo  na palube,  na  maksimal'nom  rasstoyanii ot
nepodvizhnogo tela Hehel'fa  - raz uzh menya prosili ne  meshat'! -  i svernulsya
klubochkom  na  etom  zhestkom lozhe,  kak  staryj  ustalyj pes  na  podstilke.
Vprochem, po sravneniyu  s moim sushchestvovaniem  na stramoslyabskom  korable eto
bylo pochti rajskim blazhenstvom!
     Stoilo  mne zakryt' glaza,  kak paluba podo mnoj  prishla v dvizhenie. To
est',  ustilayushchie ee doski ne zazhili kazhdaya svoej zhizn'yu, kak v kakom-nibud'
nedorogom,  no dusheshchipatel'nom fil'me uzhasov, da  i ne bylo nikakih palubnyh
dosok, poskol'ku  korabl' Hehel'fa byl  sdelan ne iz dereva,  a iz kakogo-to
strannogo  materiala  matovo-chernogo cveta  -  ya  vpolne  mog by schest'  ego
plastikom, esli  by upotreblenie dannogo termina  v usloviyah  mira Homana ne
kazalos'  mne beznadezhnym  idiotizmom! Tol'ko  chudovishchnaya ustalost' pomeshala
mne doprosit' Hehel'fa i vyyasnit', iz  kakoj-takoj zagadochnoj hreni sooruzhen
ego  nenaglyadnyj "CHinke",  i teper' ya byl vynuzhden razvlekat'sya  postroeniem
samyh  nesusvetnyh gipotez na sej schetxxxiv.
Tak ili inache,  a ya  pochuvstvoval,  chto  korabl' ozhivaet. YA tut zhe raspahnul
glaza.  Vizual'naya  informaciya  polnost'yu  sootvetstvovala  moim  fizicheskim
oshchushcheniyam:  parusnik Hehel'fa reshil otpravit'sya  v plavanie bez  postoronnej
pomoshchi.  YA  glazam  svoim  ne  veril:  svetlo-korichnevyj   parus  sovershenno
samostoyatel'no  prinyal  nuzhnuyu  formu i  tut zhe  napolnilsya vetrom,  takelazh
delovito polzal po reyam,  kak stajka shustryh, no bezobidnyh zmej. My  bol'she
ne stoyali na meste, my  dvigalis' -  poka  eshche ochen' medlenno,  no  skorost'
postepenno uvelichivalas' - da chto tam, ne tak uzh i postepenno! CHerez polchasa
my  uzhe mchalis' na  polnoj skorosti  -  ni dat', ni  vzyat', korabl'-prizrak,
"Letuchij  Gollandec"  mestnogo razliva.  Sobstvenno govorya,  ya  dazhe ne imel
moral'nogo  prava udivlyat'sya  po etomu  povodu: Hehel'f  chestno  predupredil
menya, chto sobiraetsya povorozhit'.  Poetomu ya  prosto smirilsya s proishodyashchim.
Kakoj-to paren'  iz "nebesnoj kancelyarii" tut zhe vypisal  mne premiyu za  eto
mudroe reshenie: mne udalos' zasnut', da tak sladko - slov net!
     Vprochem,  moe schast'e  bylo nedolgim.  Menya  razbudili istoshnye  vopli:
"ib'tuyu meme,  etidrenyj hryap,  shcha  useh  zafuzdyachu", - i vse v  takom duhe.
Sprosonok ya reshil bylo,  chto vse eshche nahozhus' na piratskom  korable, zatknul
ushi  i  popytalsya  pojmat'  za  hvostik  uskol'zayushchee  snovidenie. Ohota  ne
udalas': ocherednaya gnevnaya tirada  vspugnula moyu  dragocennuyu dobychu. No net
huda  bez  dobra:  ya  okonchatel'no  prosnulsya  i  s  neopisuemym oblegcheniem
vspomnil, chto stramoslyabskaya  epopeya uzhe  perekochevala v moj lichnyj arhiv, v
traurnuyu papku pod grifom "vspominat' kak mozhno rezhe". Oral, razumeetsya, nash
plennik.
     - Svyazat'-to  my ego  svyazali, a  rot  ne zatknuli  -  i gde  byli nashi
neschastnye  mozgi?! - vozmushchenno probormotal ya  sebe pod nos. Vstal, pomotal
golovoj, pytayas' otognat' svoego  priyatelya Morfeya,  kotoryj  vnezapno reshil,
chto emu  ne hochetsya  so mnoj rasstavat'sya, i teper'  aktivno skrebsya  v  moyu
dver',  kak  bludnyj, no lyubimyj  kot. Koe-kak  oklemavshis',  ya potashchilsya na
kormu.  Voobshche-to,  ya  ne  slishkom nadeyalsya,  chto  mne  udastsya  utihomirit'
neschastnogo  Davyda  Raz®ebanovicha, kotorogo,  po bol'shomu schetu, mozhno bylo
ponyat'.  Dumayu,  chto  dazhe ego bogataya  priklyucheniyami piratskaya zhizn'  redko
prepodnosila  emu  takie syurprizy.  No  ya  chuvstvoval, chto  obyazan  hotya  by
popytat'sya.  Vo-pervyh, ya  sam  byl  ne  v vostorge  ot  etogo  koncerta,  a
vo-vtoryh, opasalsya, chto vopli nashego neugomonnogo plennika rano  ili pozdno
narushat  tainstvennuyu meditaciyu moego priyatelya Hehel'fa,  blagodarya  kotoroj
nash korabl' sovershenno samostoyatel'no i v vysshej stepeni zhizneradostno nessya
po temnoj zeleni morya, slovno ego snabdili moshchnym motorom.
     - Ib'tuyu  meme,  Davyd  Raz®ebanovich!  - strogo  skazal emu ya.  K moemu
velichajshemu izumleniyu  pirat  tut  zhe  pritih  i  ustavilsya na  menya pochti s
nadezhdoj. Ne znayu uzh, chto ego uspokoilo: znakomaya rozha, ili sladostnye zvuki
rodnoj rechi.
     Posle etogo mezhdu nami  vocarilos' napryazhennoe molchanie. YA  ochen' hotel
ob®yasnit'  plenniku, chto krichat' ne nado, i togda vse budet  horosho, no  mne
yavno  ne hvatalo  slovarnogo  zapasa.  Tak  chto ya ogranichilsya yazykom zhestov:
prilozhil  palec k  gubam i sdelal strashnye glaza. Pirat rasteryanno morgnul i
ustavilsya na menya  mutnymi  mladencheskimi  ochami.  No stoilo  mne  otojti na
neskol'ko shagov,  kak  on tut  zhe snova prinyalsya sotryasat' vozduh  shedevrami
svoego velikogo i moguchego yazyka.
     YA vernulsya i snova skorchil ugrozhayushchuyu rozhu. Davyd  Raz®ebanovich tut  zhe
zatknulsya  i ustremil na menya bessmyslennyj  vzor, polnyj nemogo obozhaniya. YA
ponyal, chto mne prijdetsya sidet' ryadom s etim sushchestvom, poka my ne doberemsya
do mesta  naznacheniya -  ili slushat'  ego  vopli, na  vybor!  Oba varianta ne
vyzyvali u menya  entuziazma. Vprochem, cherez neskol'ko sekund menya osenilo. YA
pochti begom otpravilsya v kayutu Hehel'fa,  perevernul  tam vse vverh dnom, no
nashel-taki  butylku  vina,  neostorozhno porekomendovannuyu  mne gostepriimnym
hozyainom.  YA ne  byl uveren, chto eto - nastoyashchij vyhod iz  situacii, no hot'
kakaya-to  peredyshka  byla mne  garantirovana! YA vernulsya  k nashemu krikuchemu
plenniku,  na hodu otkuporivaya butylku. Bez dolgo predisloviya sunul gorlyshko
butylki   v   raspahnutyj  rot  Davyda  Raz®ebanovicha  -   tak  suyut   sosku
razbushevavshemusya mladencu.  CHerez  neskol'ko  sekund na ego  lice  poyavilas'
blazhennaya ulybka.
     -  Ib'tuyu  meme, Maggot!  Fuzdenec! - prochuvstvovanno  probormotal on i
umolk, sosredotochivshis' na lyubimom zanyatii. YA  s oblegcheniem  perevel duh  i
poshel  proveryat',  ne vysohla  li moya odezhda. Okazalos',  chto svezhij morskoj
veter  sdelal svoe  delo  ne  huzhe avtomaticheskoj  sushilki,  tak  chto  ya mog
pozvolit' sebe rasstat'sya s nelepoj "pizhamoj" svoego blagodetelya  Hehel'fa i
snova stat' chelovekom. Da  i moi dragocennye botinki byli v  polnom poryadke,
nevziraya na  daveshnee  kupanie  - vse-taki mne  s  nimi  chertovski  povezlo!
Volshebnoe odeyalo Urgov tozhe vysohlo - kak raz vovremya, ya uzhe nachal zyabnut'.
     ZHizn' byla prekrasna i udivitel'na: opustoshiv butylku vina, nash plennik
ne  vozobnovil  svoi  dusherazdirayushchie vopli,  a tut zhe  krepko  zasnul - ya i
nadeyat'sya ne smel na takuyu udachu! Hehel'f po-prezhnemu prebyval v transe, tak
chto ya  mog naslazhdat'sya molchaniem i odinochestvom  -  posle kruiza v obshchestve
stramoslyabskih dzhentl'menov ya nauchilsya cenit' etu roskosh'!
     "Kak vse eto napominaet vremena moej molodosti,  - veselo podumal ya,  -
odin priyatel' p'yan  v stel'ku, drugoj obozhralsya kakoj-to psihotropnoj dryani,
a ya,  kak  vsegda,  trezvyj,  golodnyj i  schastlivyj,  chto  menya  nakonec-to
ostavili  v  pokoe. Ostalos'  tol'ko  ustavit'sya  v  nebo  pylayushchim vzorom i
napisat' kakoj-nibud'  dryannoj  stishok o  lyubvi, smerti i rimskih  patriciyah
perioda  upadka  zaodno  - chtoby kazat'sya hot' nemnogo obrazovannee, chem  na
samom dele!"
     Ideya "ustavit'sya v nebo pylayushchim vzorom"  byla ne tak uzh ploha, poetomu
ee  ya  nemedlenno  privel v  ispolnenie, a  vot ot pisaniya  stihov  vse-taki
vozderzhalsya:  inogda moe  samoobladanie  -  eto  chto-to!  Vmesto togo, chtoby
rifmovat' vsyakie  durackie strochki,  ya prosto  tiho shepnul: "Ovetganna", - i
vzdrognul, kogda  holodnoe prikosnovenie vetra k  moej  shcheke  pokazalos' mne
namerennym  i  osoznannym  zhestom,  a  ne zauryadnym  peremeshcheniem  vozdushnyh
potokov. On pytlivo oshchupyval moe lico -  kak slepoj, kotoryj hochet sostavit'
predstavlenie  o vneshnosti novogo  znakomca... Nesmotrya na  trevogu, kotoruyu
prines veter, mne  bylo  tak horosho  na mokroj ot  bryzg  palube  nesushchegosya
neizvestno kuda pustogo korablya,  chto ya zaranee smirilsya so  vsemi gryadushchimi
vyhodkami moej poloumnoj sud'by: esli  uzh eta sterva ostavila menya v  zhivyh,
da eshche i rassshchedrilas' na takoj podarok, znachit ej vse mozhno!
     Kogda malen'kie raznocvetnye solnyshki  odno za drugim pospeshno popolzli
vniz, ya uvidel,  chto  my priblizhaemsya  k beregu.  To est',  bereg ya videl  v
techenie vsego puteshestviya  - liniya gorizonta sleva po bortu byla znachitel'no
tolshche i temnee, chem ej polozheno, i ya reshil, chto eto i est' poberezh'e ostrova
Halndojn. A teper' eta tolstaya temnaya  cherta  postepenno priblizhalas'. YA tut
zhe  peremestilsya na nos  korablya i vo vse glaza ustavilsya na  gipoteticheskuyu
zemlyu, izo vseh sil pytayas' razglyadet' hot' kakie-to podrobnosti.
     Net zrelishcha, bolee zavorazhivayushchego,  chem  neznakomaya  zemlya - osobenno,
esli   ona   otkryvaetsya   tvoemu   vzoru   s   koketlivoj   netoroplivost'yu
professional'noj  striptizerki.  Tol'ko   chto   tvoj   vzglyad  zacepilsya  za
temno-zelenuyu  tochku,  a  cherez  neskol'ko  minut  eto  kroshechnoe   pyatnyshko
vyrastaet  i nachinaet  penit'sya,  kak  zakipayushchee  na  medlennom ogne varevo
staroj koldun'i - i ty  sam ne ponimaesh', kakim obrazom ono  prevrashchaetsya  v
gustuyu roshchu neznakomyh derev'ev, a svetlye krupinki, razbrosannye po temnomu
fonu,  vdrug  okazyvayutsya  uyutnymi  odnoetazhnymi  domikami  -  kazhetsya,  eshche
nemnogo, i ty smozhesh' razglyadet'  v  oknah  lica  ih  obitatelej... YA sam ne
zametil,  kak  pochti vlyubilsya v  etot  bereg  - inogda ocharovat' menya byvaet
legche legkogo...
     - Etidrenyj hryap! - nereshitel'no probormotal Davyd Raz®ebanovich.
     On  vse-taki  prosnulsya  i  teper'  pytalsya  smirit'sya  s  real'nost'yu,
ispol'zuya vse  imeyushchiesya v ego rasporyazhenii  podruchnye sredstva. Vprochem, on
ne slishkom  shumel:  navernoe,  okonchatel'no  uyasnil,  chto  ego  delo  pahnet
kerosinom, i utratil  svoj obychnyj zador. YA vse vzvesil,  i reshil, chto  mogu
pozvolit' sebe roskosh' ostavit' vse kak est': ochen' uzh mne ne hotelos' s nim
obshchat'sya.
     - |to i est' Sbo, Ronhul! Nravitsya?  - Hehel'f  neslyshno podoshel ko mne
szadi, poka ya raspahnuv rot rassmatrival ekzoticheskuyu tolpu, sobravshuyusya  na
beregu.  K  etomu momentu mezhdu  nami  i zemlej ostavalos'  ne  bol'she sotni
metrov - nashe puteshestvie blagopoluchno zavershilos', ya i opomnit'sya ne uspel.
     - Nravitsya, -  soglasilsya ya. - Sam ne znayu, pochemu,  no nravitsya. Skazhu
tebe bol'she, ya prosto v vostorge! Uzhe chasa dva stoyu zdes',  kak prikleennyj,
glaz otvesti ne mogu.
     - YA  tozhe lyublyu Sbo,  - kivnul on. - Horoshee mestechko... Oh, kak  zhrat'
hochetsya -  peredat'  tebe  ne  mogu! Da  i spat' tozhe. Vse-taki  tyazhelaya eto
rabota  -  vorozhba! Tyazhelee  ne  byvaet...  - on  otchayanno  zevnul, naglyadno
dokazyvaya svoe utverzhdenie.
     -  |tot krasavec  sil'no  buzil? - lenivo  sprosil  on, mahnuv rukoj  v
storonu kormy, gde tomilsya nash plennik. -  Durni my s toboj, Ronhul, chto  ne
zatknuli emu past', poka on spal!  V kakoj-to moment ya  pochuvstvoval, chto on
mne meshaet, no on pochti srazu ugomonilsya - ili  ya perestal obrashchat' vnimanie
na ego vopli? V lyubom sluchae, vse oboshlos'!
     - |to ya ego ugomonil, - gordo zayavil ya. - Pomnish' butylku vina, kotoraya
lezhala  v  tvoej  kayute?  Ty  byl  stol'  lyubezen,  chto  predlozhil  mne   ee
opustoshit'... Tak vot, ya reshil, chto emu nuzhnee.
     -  Tozhe mne, umnik!  -  provorchal Hehel'f.  - Takoe  horoshee vino - i v
takuyu nikchemnuyu glotku!
     - Ne slishkom vysokaya  plata za  neskol'ko  chasov absolyutnoj  tishiny,  -
zametil ya.
     -  Tvoya pravda, - usmehnulsya Hehel'f. - Ladno, vse  horosho, chto  horosho
konchaetsya.  Sejchas  zhrat'  budem, Ronhul!  Prichem  ne  kakuyu-nibud'  dryannuyu
stramoslyabskuyu  "hryapu",  a soleno-kvashenuyu umalu po-halndojnski, i kopchenuyu
grudku  pitupa,  i svezhij  salat  iz molodyh  stvolikov  fafudy,  i  zharenuyu
haldobuxxxv  s  medovoj podlivkoj...  oh, u
menya slov ne  hvataet! Samyj luchshij traktir v  Sbo  - v neskol'kih shagah  ot
prichala.  A hozyajnichaet tam staraya  bunabskaya ved'ma -  surovaya, kak trezvyj
al'ganec, no samaya luchshaya povariha na vseh ostrovah Homajskogo morya!
     - Vyrazit' ne mogu, kak ty menya vdohnovil,  - prochuvstvovanno skazal ya.
- Sejchas  plyunu na vse i otpravlyus' tuda vplav': sil moih net zhdat', poka ty
prichalish', kak polozheno.
     - Kak hochesh', - usmehnulsya Hehel'f. - A ya predpochitayu nemnogo poterpet'
i ostat'sya v suhoj odezhde. - Krome togo, radi tebya, Ronhul, ya gotov pochti na
vse - no brosit' bez prismotra sunduk s kumafegoj? Nikogda!
     - Ty prav,  -  vzdohnul ya. - Ladno, stisnu zuby i postarayus' ne dumat',
chto eto za "zharenaya haldoba" takaya.
     -  Ryba, - mechtatel'no skazal Hehel'f, - prosto samaya bol'shaya  ryba  iz
vseh, chto  vodyatsya v  etom zamechatel'nom more,  razmerom  s horoshuyu lodku, i
klyanus' drevnimi vetrami, segodnya ya sozhru ee celikom!
     - A  chto  takoe "salat iz molodyh stvolikov fafudy"? -  vo mne vnezapno
prosnulis' mazohistskie naklonnosti, i ya s zamirayushchim serdcem zhdal otveta.
     - Prosto salat, - nezhno vzdohnul Hehel'f. -  Lomtiki fafudy hrustyat  na
zubah i  tayat vo  rtu... Oh, Ronhul,  nu  chto tut  mozhno skazat'?!  Poka  ne
poprobuesh', ne uznaesh'...
     K  schast'yu, eta  pytka prodolzhalas' ne slishkom dolgo. CHerez polchasa moi
nogi  soprikosnulis'  s  chernoj zemlej  Halndojna, gladkoj  i  tverdoj,  kak
titanovoe  pokrytie.  Hehel'f  posledoval  za  mnoj,  volocha  za  soboj  nash
bescennyj trofej. Teper', kogda my izvlekli iz sunduka Davyda Raz®ebanovicha,
ego  vpolne mozhno bylo podnyat' v odinochku, nevziraya na vnushitel'nye razmery.
Kumafega okazalas' pochti nevesomoj.
     Potom menya  zakruzhil  vihr' novyh vpechatlenij: Hehel'fa tut zhe okruzhili
zdorovennye dyadi,  takie  zhe  simpatichnye, kak on  sam.  Naskol'ko  ya ponyal,
kakaya-to chast' etih rebyat byla iz ego postoyannoj komandy, ostal'nye - prosto
priyateli.  I  voobshche  u menya sozdalos'  vpechatlenie,  chto  vse zhiteli Sbo ne
prosto znakomy  drug  s  drugom,  a  svyazany mezhdu  soboj druzheskimi,  pochti
rodstvennymi uzami. CHto potryaslo menya bol'she vsego: vse  oni  byli absolyutno
normal'nymi  lyud'mi  -  pochti  takimi  zhe,  kak  moi  druz'ya,  ostavshiesya  v
neopredelennom "gde-to", ili "kogda-to". Do sih por vse moi novye znakomye v
etom mire  okazyvalis'  sovershenno  ekscentrichnymi tipami - za  isklyucheniem,
razve  chto,  Mesena,  kotoryj,  vprochem, skoree  vsego prosto pokazalsya  mne
normal'nym chelovekom - po sravneniyu s Taonkrahtom, ego dvuhgolovym priyatelem
Gal'tom-Betenbal'dom   i   svetyashchimisya   v   temnote  velikanami   Urgami...
Razumeetsya, Hehel'f znakomil menya so vsemi, kto vstrechalsya na nashem nedolgom
puti k traktiru. I razumeetsya, ya ne  zapomnil  ni  odnogo imeni:  informacii
okazalos'  slishkom  mnogo,  tak chto  v moej  bednoj golove tut zhe  srabotali
kakie-to  tainstvennye  predohraniteli,  i  ya  voobshche  perestal  fiksirovat'
proishodyashchee   -    da    i    osoznaval-to   eto    samoe    "proishodyashchee"
postol'ku-poskol'ku...  Vprochem,  vse  k luchshemu: moj  opyt uzhe neodnokratno
pokazyval, chto  kogda  ya  nachinayu  funkcionirovat'  v  rezhime  "avtopilota",
okruzhayushchie tut zhe ohotno vpuskayut menya v svoi serdca,  a vot kogda moj razum
chestno  pristupaet k svoim obyazannostyam,  v  moih vzaimootnosheniyah s prochimi
chlenami chelovecheskogo soobshchestva voznikaet nekotoraya napryazhennost'...
     No etim  vecherom vse  bylo v  polnom  poryadke:  ya  umudrilsya  vpast'  v
polubessoznatel'noe sostoyanie, ne vypiv  pochti  ni kapli vina: slishkom mnogo
edy   i   eshche   bol'she  novyh  vpechatlenij  proizveli  na   menya  sovershenno
sokrushitel'nyj  effekt.  Samym grandioznym  sobytiem  vechera  dlya menya  stal
torzhestvennyj vynos obeshchannoj zharenoj haldoby.  Ne znayu, chto vpechatlilo menya
bol'she:  gigantskie  razmery  podrumyanennoj  rybiny,  blyudo s  kotoroj  edva
pomestilos' na dlinnom stole, za kakovym sidelo ne men'she dyuzhiny chelovek, ne
schitaya  samogo  Hehel'fa,   kotoryj  vossedal   vo  glave  stola  verhom  na
dragocennom  sunduke,  ili hvalenaya hozyajka traktira,  nevoobrazimo  ugryumaya
pozhilaya  zhenshchina, odetaya tol'ko  v cvetastuyu yubku  i  massivnoe  dragocennoe
ozherel'e,  s grehom popolam prikryvayushchee  goluyu  grud'. |ta potryasayushchaya dama
umudrilas' podat' nam sie chudovishche, ne pribegaya k  postoronnej pomoshchi, i moj
razum do sih  por  otkazyvaetsya smirit'sya s  etim vopiyushchim faktom.  Ne  mogu
skazat',  chto  Hehel'f  vypolnil  svoe obeshchanie  i  s®el  haldobu  v  polnom
odinochestve, no chetvert' on odolel bez postoronnej pomoshchi, za eto ya ruchayus'!
     V kakoj-to moment  ya vspomnil o nashem neschastnom plennike i vbil sebe v
golovu, chto  ego nado pokormit'. S Hehel'fom  sluchilsya pristup gomericheskogo
hohota, no ya nastoyal na svoem.  Glaza by  moi  ne  videli etu stramoslyabskuyu
rozhu,  no  ya pochemu-to  ne  mog smirit'sya  s  mysl'yu,  chto gde-to poblizosti
nahoditsya neschastnoe, golodnoe zhivoe sushchestvo, tshchetno oglashayushchee okrestnosti
zhalobnymi voplyami "ib'tuyu  meme".  V dovershenie  ko  vsemu  ya vspomnil,  chto
imenno Davyd Raz®ebanovich  taskal mne  vodu  i  nenuzhnuyu  v  moem  togdashnem
polozhenii edu vse vremya, poka ya sidel  na  ree,  i mne  pripeklo  nemedlenno
otplatit' emu za eti melkie uslugi. V konce  koncov Hehel'f ponyal,  chto menya
legche   ubit',   chem  pereubedit',  i   bystren'ko   organizoval   nebol'shuyu
spasatel'nuyu  ekspediciyu  na  "CHinki"  vo   glave  so  mnoj,  lyubimym.  Menya
soprovozhdali  dva simpatichnyh mordovorota, kotorye  okazalis' ego matrosami.
Mordovorotam byl dan prikaz tashchit' pakety s gostincami dlya  nashego plennika,
sledit', chtoby ya ne svalilsya v vodu i ne sunulsya na chuzhoj korabl',  i voobshche
dostavit'  menya obratno v  traktir celym i  nevredimym. Posle  togo,  kak  ya
ubedilsya, chto svyazannye ruki ne meshayut Davydu Raz®ebanovichu  zhadno pogloshchat'
shedevry  halndojnskoj  kuhni  -  etot neuklyuzhij  s  vidu dyadya izgibalsya, kak
shlang!  -  ya  utratil  interes  k  sobstvennoj  blagotvoritel'noj  missii  i
zaprosilsya obratno. Nado  otdat'  dolzhnoe hehel'fovym matrosam: odin  iz nih
povel menya v traktir, a drugoj ostalsya ryadom s plennikom: sledit', chtoby tot
ne podavilsya na radostyah, ya polagayu...
     Kogda ya prosnulsya v sovershenno normal'noj chelovecheskoj  krovati, da eshche
i s  gudyashchej, slovno  s perepoya  golovoj,  ya chut' bylo  ne  reshil, chto vse v
poryadke: staryj  brodyaga  Maks vspomnil svoyu  razveseluyu yunost', perebral na
druzheskoj  pirushke, vsyu noch' muchilsya koshmarami, no teper' prosnulsya, tak chto
vse  horosho... Pravda uzhe cherez neskol'ko  sekund ya vspomnil, chto  druzheskaya
pirushka  dejstvitel'no  imela  mesto,  no  veselilsya ya  v  obshchestve  nekoego
simpatichnogo  gospodina  Hehel'fa Kromkeleta  iz  Inil'by  i  ego  starinnyh
priyatelej,  v naselennom  punkte pod nazvaniem Sbo, na ostrove Halndojn, tak
chto  i prosnulsya  ya  ne gde-nibud',  a imenno na  ostrove Halndojn,  bud' on
neladen, v dome etogo  samogo  Hehel'fa,  sostoyashchego pochti  isklyuchitel'no iz
spalen  dlya  gostej:  vchera noch'yu  mne prishlos'  reshat', v  kakoj iz dobrogo
desyatka komnat ya vozzhelayu brosit' svoi  ni na  chto ne godnye k etomu momentu
kosti... Vot chert, razmechtalsya: doma on okazalsya, vidite li! Neskol'ko minut
ya  provel  sovershenno  bezdarno:  izvolil  predavat'sya  glubokoj  pechali.  K
schast'yu,   mne   ne  udalos'   skoncentrirovat'sya   na   etom   somnitel'nom
udovol'stvii.
     - Net, vse-taki  ty velikij master dryhnut', Ronhul Maggot!  - v golose
poyavivshegosya na poroge Hehel'fa zvuchalo iskrennee uvazhenie. - I ved'  ne pil
pochti vchera, a prospal pochti do zakata!
     - Pochti do zakata? -  Izumilsya ya. - Nichego sebe! A ya-to pytayus' ponyat',
s kakoj radosti u menya golova gudit...
     -  S  perezhoru!  -  zhizneradostno  ob®yasnil Hehel'f. -  Ty zhe  polovinu
haldoby sozhral - i ne podavilsya!
     - Naskol'ko ya pomnyu, eto ty sozhral polovinu haldoby! - vozmutilsya ya.
     - Nu da.  A ty - druguyu  polovinu, - nevozmutimo ob®yasnil on. -  Ladno,
vstavaj. Esli  hochesh' umyt'sya,  stupaj vo  vnutrennij dvorik, segodnya teplo,
mozhno iskupat'sya v  bassejne.  A esli zamerznesh' - ryadom s  bassejnom  stoit
bochka  s goryachej  vodoj. Umoesh'sya - prihodi na kuhnyu: vo-pervyh, ya sobirayus'
perekusit', a odnomu mne skuchno, a vo-vtoryh... Odnim slovom, est' razgovor.
     YA  pulej poletel umyvat'sya. Dom  Hehel'fa zdorovo  napominal znamenityj
kritskij Labirint: takogo kolichestva zaputannyh koridorov i malen'kih uyutnyh
tupichkov-komnatok, moglo by hvatit' na celoe obshchezhitie, a Hehel'f, naskol'ko
ya ponyal, zhil zdes' odin, esli ne schitat' malen'kogo hmurogo starichka - ne to
slugu, ne  to prosto  storozha, s  kotorym  ya stolknulsya  v koridore. Koe-kak
umyvshis',  ya  ustremilsya  na kuhnyu, sgoraya  ot lyubopytstva i s udovol'stviem
otmechaya,  chto ot  moego mrachnogo utrennego nastroeniya  ne  ostalos'  nichego,
krome  legkogo udivleniya:  deskat',  i kak eto menya ugorazdilo  zagrustit'?!
Dorogu ya nashel  po zapahu. Kuhnya  okazalas'  otdel'nym malen'kim stroeniem v
glubine dvora.  Tam caril  ideal'nyj poryadok  -  obychno kuhnya v  holostyackom
zhilishche  vyglyadit  neskol'ko  inache.  Hehel'f vossedal za  dlinnym derevyannym
stolom  i s udovol'stviem pil chto-to  iz bol'shoj  temnoj kruzhki. Nad kruzhkoj
podnimalsya aromatnyj  par. YA podumal  bylo, chto  eto chto-to  vrode chaepitiya,
svoego roda "fajv o'klok", no okazalos', chto  on navorachivaet gustoj goryachij
bul'on. YA nemnogo posomnevalsya: "sup  s utra?!"  -  a  potom  plyunul na svoi
predrassudki i prisoedinilsya.
     - Tak chto za razgovor? - neterpelivo sprosil ya. - My uezzhaem?
     - Uezzhaem, konechno, - lenivo otvetil on. - No ne segodnya. I ne zavtra -
ty uzh  izvini! CHerez paru  dnej. Snachala  ya dolzhen izbavit'sya ot kumafegi. S
takim sokrovishchem chem skoree rasstanesh'sya, tem proshche zhivetsya.
     - Izbavit'sya?! - ya usham svoim ne poveril.
     - Prodat', a ne vybrosit', esli ty  eto imeesh' v vidu, - usmehnulsya on.
-  Trudno  bystro  najti  pokupatelej  na  takuyu  doroguyu  shtuku, no  mozhno.
Sobstvenno, o  tom i razgovor. Tebya  ustroit, esli chast'  tvoej  doli  budet
otdana ne den'gami, a nedvizhimost'yu?
     - Kakaya chast'? - iskrenne izumilsya ya. Potom  do menya nachalo dohodit', i
ya ostorozhno peresprosil: - Ty hochesh'  skazat', chto v etom sunduke est' i moya
dolya?
     - Nichego sebe! - opeshil Hehel'f.  - Do sih por ya  dumal, chto ty nachnesh'
vozmushchat'sya, esli  ya otdam tebe  vsego tret', a ne polovinu: vse-taki sunduk
primetil ya, da i tashchil  ego  tozhe ya -  po bol'shej chasti... S drugoj storony,
esli by ty ne razvyazal mne nogi, voobshche nichego ne poluchilos' by,  tak chto ty
vpolne mog potrebovat' polovinu!
     - Ty  sam znaesh',  chto  mne  na samom dele  trebuetsya, - ulybnulsya ya. -
Voobshche-to ya zhadnyj  paren', no  ne nastol'ko, chtoby zabyt', chto ya nahozhus' v
sovershenno chuzhom  mire, i vcepit'sya v glotku  cheloveku, kotoryj gotov pomoch'
mne najti dorogu domoj... Tak chto zabiraj vse, druzhishche!
     - Nel'zya, - upryamo skazal Hehel'f. - Nuzhna tebe tvoya  dolya,  ili net, a
moe delo - chestno razdelit' dobychu. V protivnom sluchae, ukradennoe ne pojdet
mne vprok,  udacha  otvernetsya - mozhno  srazu  pojti i povesit'sya,  poskol'ku
vperedi ne svetit nichego horoshego!
     -  Ne preuvelichivaesh'?  - nedoverchivo sprosil ya,  stavya  na stol pustuyu
kruzhku.
     -  Ne preuvelichivayu,  -  flegmatichno otkliknulsya  on. -  V  obshchem,  kak
hochesh', Ronhul, a tret' kumafegi  - tvoya. Sorok  meshochkov. Mogu dat' horoshij
sovet: parochku ya by na tvoem meste ostavil na podarki hojskim bunaba.  Ne to
chtoby  oni  privykli  poluchat'  takie  dary,  no inogda  luchshe pereborshchit' s
lyubeznostyami... Eshche na desyatok  ya nashel pokupatelya: moj drug kupec  kak  raz
otpravlyaetsya v zemlyu Nao, i takoj tovar emu pozarez nuzhen. On by vse zabral,
da  monet ne hvataet.  I eshche desyatok mozhno obmenyat' na dom. Deshevo, konechno,
zato  bystro - imenno  to,  chto  nam  trebuetsya.  YA vot i hotel  uznat':  ty
soglasen?  Domik chto nado, nemnogo pobol'she moego i tozhe bunabskaya postrojka
-  luchshe,  chem  oni, u nas nikto ne  umeet ustroit'sya! I  raspolozhen v tihom
mestechke: na okraine Sbo, na samom beregu. Poshli, posmotrish'.
     -  CHego tam  smotret',  - ulybnulsya  ya.  -  Nu sam podumaj:  kakaya  mne
raznica, kak vyglyadit dom, v kotorom ya ne  sobirayus' zhit'? Esli ty govorish',
chto dolzhen otdat' mne moyu dolyu - postupaj kak znaesh'. Nuzhno  menyat' kumafegu
na dom - menyaj na zdorov'e. Pust' budet dom.
     - I tebe dazhe ne lyubopytno vzglyanut'? - udivilsya Hehel'f.
     -  Net, - chestno  otvetil ya.  - No esli nado - ya gotov. Progulka mne ne
pomeshaet, eto uzh tochno!
     - Poshli, - reshitel'no skazal Hehel'f.  - Gotov bit'sya ob zaklad:  kogda
ty uvidish' etot dom, ty plyunesh' na svoyu neponyatnuyu rodinu i poselish'sya v Sbo
- dazhe k Varabajbe ehat' ne prijdetsya: reshish', chto nezachem.
     - V takom sluchae, ya budu  naslazhdat'sya svoej novoj kvartiroj tol'ko  do
konca goda,  -  neveselo  usmehnulsya  ya.  -  Vurundshundba  napugali  menya do
polusmerti etimi svoimi "gnezdami himer"...
     -  Oh, Ronhul,  ne veritsya  mne  chto-to! -  Hehel'f  zadumchivo  pokachal
golovoj. - S teh por, kak ty rasskazal mne svoyu istoriyu, ya vse dumal pro eti
parshivye   "gnezda".  I  nikak  ne  mogu  poverit',  chto  oni  dejstvitel'no
sushchestvuyut!  Temnica   dlya  demonov,  kotorye  popali  v  chuzhoj  mir  ne  po
sobstvennoj vole -  zachem ona nuzhna? Komu meshayut demony - osobenno, esli oni
vrode  tebya?  Pohozhe  na  glupuyu  strashnuyu skazku,  vrode  teh,  chto  nyan'ki
rasskazyvayut detyam, chtoby teh ne poneslo na ulicu posle zakata...
     -  Mozhet byt' i  pohozhe, - vzdohnul ya. - No mne  chto-to poka ne hochetsya
proveryat' eto na praktike... Ladno, poshli posmotrim na etot tvoj dom!
     - Na tvoj dom, - myagko popravil menya Hehel'f.
     - Na moj, tak na moj, - pokorno soglasilsya ya.
     Sbo  okazalsya  milym  mestechkom.  Ne  gorod,  ne   derevnya  -  kakoj-to
sovershenno  inoj  tip  chelovecheskogo  poseleniya.  Nevysokie kamennye  doma v
okruzhenii  akkuratnyh  sadov,  traktiry  s  raspahnutymi  nastezh'  dveryami i
vystavlennymi  na ulicu zharovnyami, beschislennye lotki torgovcev  s®estnym  i
vsyacheskim  poleznym ekzoticheskim hlamom, kotorye ne stol'ko prodavali tovar,
skol'ko  obshchalis'  s potencial'nymi pokupatelyami, napereboj  rasskazyvaya  im
snogsshibatel'nye  istorii pro  dal'nie stranstviya. Sredi zhitelej Sbo ya srazu
primetil  ugryumyh lyudej  v umopomrachitel'nyh  golovnyh  uborah, napominayushchih
materchatyj  sapog, po  zaparke nadetyj na golovu. Okazalos',  chto eto i est'
lyudi bunaba, kotorye sostavlyali chut' li ne polovinu naseleniya Sbo.
     - |to  ne "sapog", a agibuba, - pochti serdito  skazal Hehel'f, vyslushav
moi kommentarii. - Tradicionnyj golovnoj ubor bunaba...  i privykaj smotret'
na nih bez ulybki, esli hochesh' ustanovit' s nimi dobrye otnosheniya.
     - Oni takie obidchivye?
     - Bunaba ne takie  uzh  obidchivye. Prosto oni sami ves'ma  neulybchivy ot
prirody, - ob®yasnil Hehel'f. - U nih ugolki gub rastut vniz.
     - U tebya tozhe, - zametil ya.
     - Da, no u menya eto - sledstvie privychki, a u nih - ot prirody. Vernee,
ot Varabajby: takimi uzh on ih sotvoril... Da, eto vse ya govoryu k tomu, chtoby
ty  uyasnil: kogda  bunaba vidyat,  chto chelovek  ulybaetsya,  oni  schitayut  ego
durakom. I pereubedit'  ih  potom  byvaet ochen' trudno:  tut uzhe ni razumnye
rechi, ni mudrye postupki ne pomogut.
     - Uzhas! - iskrenne skazal  ya. - Oni  menya gniloj umaloj  zakidayut: ya zhe
vse vremya ulybayus'!
     -  Vot i  otvykaj  pomalen'ku,  poka  my na  Halndojne,  -  posovetoval
Hehel'f. - Prigoditsya... Te bunaba, kotorye zhivut v  Sbo, gorazdo terpimee k
nashim prichudam, chem ih rodichi s  Hoya: eti-to  k nam ponevole privykli, a dlya
teh pochti lyuboj chuzhak - gor'kaya pilyulya.
     - No ty-to s nimi podruzhilsya...
     - Nu da. YA  zhe  popal k nim eshche mal'chishkoj. A deti bystro vsemu uchatsya.
Tak chto ulybat'sya ya perestal uzhe na  vtoroj den'  svoej  novoj zhizni. Potom,
kogda  ya vernulsya na Halndojn, prishlos' uchit'sya zanovo -  i ne mogu skazat',
chto eta nauka dalas' mne legko!
     - Nichego,  -  uspokoil ego ya, - ulybki u tebya dejstvitel'no  ne slishkom
shirokie, zato glaza veselye.
     -  Vse  pravil'no. Bunaba  nauchili menya smeyat'sya  tol'ko  glazami. Nado
prozhit' ryadom  s  nimi  mnogo let, chtoby ponyat': na samom dele  eti  ugryumye
rebyata - ochen' veselyj narod.
     - Da uzh, na pervyj vzglyad ne skazhesh'! - fyrknul ya.
     Primerno  cherez  chas   -  Sbo  okazalsya  dovol'no   bol'shim   gorodkom,
vytyanuvshimsya  uzkoj polosoj vdol' poberezh'ya -  my  nakonec prishli  k ob®ektu
kupli-prodazhi.  YA nikak  ne  mog poverit',  chto vse  eto proishodit  so mnoj
nayavu: pokupat' nedvizhimost' v chuzhom mire, iz kotorogo nadeesh'sya unesti nogi
- bred kakoj-to!
     Nado  otdat'  dolzhnoe Hehel'fu: on ne  preuvelichival  dostoinstva doma,
skoree uzh  preumen'shal. |to  byl pochti dvorec -  pravda  ochen'  svoeobraznyj
dvorec:  bol'shoe  odnoetazhnoe zdanie s takim zhe prichudlivym  hitrospleteniem
koridorov  i mnogochislennymi  malen'kimi  komnatkami,  kak  i  v  dome moego
priyatelya, s  prostornym  vnutrennim  dvorikom, bol'shim  zapushchennym  sadom  i
uhozhennym  ogorodom.  Na  gryadkah ya  obnaruzhil  mnogo udivitel'nyh rastenij,
kotorye do  sih por  ne  vstrechalis' na moem  puti, a horosho znakomaya mne po
skitaniyam v Zemle Nao umala porazhala svoimi razmerami: na etom ogorode samye
melkie ovoshchi byli velichinoj s horoshij arbuz!
     -  Zdes'  mozhno  derzhat' skot, - bodro  ob®yasnyal mne Hehel'f,  nebrezhno
mahaya rukoj v napravlenii nizen'kogo stroeniya v  glubine  dvora, - a zdes' -
kuhnya, takaya zhe, kak u menya, tol'ko pobol'she... Nu kak, nravitsya?
     - Nravitsya,  - ugryumo  soglasilsya  ya.  I  priznalsya: - O takom domike ya
mechtal vsyu zhizn' -  i vot,  poluchil!  Tol'ko ne v  tom mire,  v  kotorom mne
trebuetsya...
     - Nu, izvini,  - uhmyl'nulsya Hehel'f. -  YA - ne  bog, i dazhe ne Maraha.
Tak chto obmenyat' tvoyu chast' kumafegi na kvartirku v drugom mire ne mogu - ty
uzh ne obessud'! Nu chto, ty soglasen?
     - CHto? - rasseyanno peresprosil ya.  -  A, nu da... Konechno, ya  soglasen.
Esli ty schitaesh', chto ya dolzhen kupit' etot dom, ya ego pokupayu.
     - Nu  vot i  slavno. YA rad, chto dom tebe nravitsya - chem  tol'ko drevnie
vetry  ne  shutyat:  mozhet  byt', ty  vernesh'sya v tot  mir,  o kotorom  sejchas
toskuesh', a  odnazhdy  tebe  nadoest tam oshivat'sya, ty vspomnish', chto  u tebya
est' dom  v  Sbo,  i reshish' stat'  moim  sosedom,  -  optimisticheski  skazal
Hehel'f. - V lyubom  sluchae,  hozyaeva gotovy osvobodit'  dom v techenie desyati
dnej... pravda, k etomu  vremeni my s toboj uzhe budem na Hoe, no volnovat'sya
ne stoit: u nas v Sbo prinyato derzhat' slovo!
     - ZHalko, chto nekomu budet prismatrivat'  za etim domom, - vzdohnul ya. -
Ne  dumayu,  chto  iz  menya  poluchitsya  horoshij  hozyain  -  esli  uchest',  chto
vozvrashchenie na Halndojn ne vhodit v moi plany na blizhajshuyu tysyachu let... Vse
prijdet v  upadok:  sad okonchatel'no odichaet, urozhaj na  ogorode  sgniet - v
luchshem sluchae ego sklyuyut  pticy, vse prijdet v zapustenie, i mestnye  zhiteli
stanut obhodit' storonoj etot slavnyj domik...
     - Nichego, -  bezzabotno skazal Hehel'f. - Ty mozhesh' sdat' ego v arendu,
a esli ne  hochesh',  mozhesh'  nanyat' storozha. Ili eshche luchshe: mozhno  priglasit'
bunabskogo kolduna, i on ostanovit zdes' vremya - do  tvoego vozvrashcheniya. Nu,
to est' vremya ne ostanovitsya, konechno, prosto dom perestanet byt' podvlasten
peremenam.  Kogda ty vernesh'sya - esli vernesh'sya, konechno! - i  dom, i sad, i
ogorod  budut vyglyadet'  tochno tak zhe, kak segodnya. Nichego ne slomaetsya,  ne
isportitsya,  dazhe  ne  zapylitsya,  i  morskie pticy  ne  nagadyat  na sadovye
dorozhki...    Zdes',    v    Sbo    zhivet    odin    horoshij    maduk
19, dedushka  Cvon, on tochno umeet prodelyvat' takie
shtuki!
     - A esli ya nikogda ne vernus'? - zainteresovanno sprosil ya.
     - Znachit, razrushitel'nye  peremeny  nikogda  ne  zatronut  etot  dom, -
nevozmutimo  otvetil  Hehel'f. Potom  sam usomnilsya,  chto  takoe vozmozhno  i
dobavil: - Po krajnej mere, ochen' dolgo.
     - Ladno, - kivnul  ya, - eto  mne  podhodit. Mne nravitsya, chto  za  moej
spinoj ostanetsya takoe zacharovannoe mestechko. CHto-to v etom est'!
     - A  ty s prichudami, - usmehnulsya Hehel'f. - CHto zh,  eto dazhe horosho...
Mne  nravitsya tvoe reshenie.  Drugoj by na tvoem meste  sdal dom  v  arendu -
znaesh', skol'ko deneg eto mozhet prinesti v god?
     -  Ne znayu, i znat' ne hochu, - reshitel'no  skazal  ya.  - Davaj  pozovem
tvoego maduka, pust' vorozhit! A on dorogo beret za svoi uslugi?
     - Dorogo, -  kivnul Hehel'f. - Dumayu, tebe prijdetsya rasstat'sya s odnim
meshochkom kumafegi.  Ot deneg on i otkazat'sya mozhet, a za  kumafegu  on  tebe
vremya ne tol'ko v etom sadu, a na vsem Halndojne ostanovit!
     - A chto, i takoe vozmozhno? - oshalel ya.
     -  Dumayu, chto  vozmozhno,  - ser'ezno skazal  Hehel'f. -  No naskol'ko ya
znayu, koldun, kotoromu eto udavalos' by, poka ne rodilsya.
     - Ono i k luchshemu, - kivnul ya. - Nu chto,  poshli platit' za pokupku! Gde
tut kassa?
     - Uzhe uplacheno, - doveritel'no soobshchil mne moj agent po nedvizhimosti. -
YA byl uveren, chto tebe ponravitsya dom. A esli by ne ponravilsya, ya by ostavil
ego za soboj... Poshli uzhinat'?
     - Horoshaya ideya, - kivnul ya. - A kogda vorozhit' budem?
     - Snachala nado, chtoby  hozyaeva uehali,  - napomnil  mne Hehel'f. - No k
maduku shodim zavtra, dogovorimsya... Net, luchshe ya odin shozhu.
     - Pochemu? - sprosil ya.
     - Potomu chto ya  ne znayu, ponravish'sya ty emu, ili net, -  ob®yasnil on. -
Skazhem tak:  ya  pochti  uveren, chto  ty emu ne ponravish'sya.  YA etogo upryamogo
starika horosho znayu: esli  vtemyashit v svoyu lysuyu golovu, chto  ty - demon, on
dlya tebya pal'cem ne  shevel'net. A kogda glyadish'  na tebya, vsyakie  gluposti v
golovu tak i lezut...
     - Pochemu? - udivilsya ya.
     - Ne znayu, - chestno  skazal Hehel'f.  - Prosto  chuvstvuetsya,  chto  ty -
chuzhoj.  I ne tol'ko zdes', na  Halndojne, a  voobshche  vezde. YA provel s toboj
neskol'ko dnej  na piratskom korable, slushal tvoi zhaloby na sud'bu  i videl,
kak ty morshchish' nos, kogda mimo prohodit kakoj-nibud' nemytyj stramoslyab;  ty
zdorovo menya  vyruchil  i stal mne horoshim  pomoshchnikom  i  veselym sputnikom,
kogda my udirali s  parshivogo  piratskogo koryta; ty  brodil po palube moego
korablya v moih  sobstvennyh staryh shtanah, ya byl ryadom s toboj,  kogda  ty s
vostorgom pyalilsya na poberezh'e, i  potom - kogda ty kleval nosom v  portovom
traktire...  Kazalos' by, ya dolzhen znat' tebya, kak obluplennogo, no dazhe mne
inogda stanovitsya  trevozhno, kogda  ya  smotryu v tvoi glaza i ne  nahozhu  tam
nichego,  krome temnoty, slovno  zaglyadyvayu v  propast' - i  eto  nesmotrya na
durackuyu  ulybku,  slovno  prilipshuyu  k  tvoej  rozhe... tol'ko  ne obizhajsya,
Ronhul! YA prosto  starayus' ob®yasnit', pochemu tebe ne stoit hodit'  k staromu
Cvonu.  U  lyubogo  bunaba chut'e kuda  luchshe,  chem u menya.  Malo  li, chto  on
unyuhaet!
     - Dazhe tak? - rasteryanno sprosil ya.
     -  Imenno, - kivnul on. -  Da ne perezhivaj,  Ronhul,  vse  putem! Poshli
uzhinat'.
     Sleduyushchie  neskol'ko dnej  ya provel kak na kurorte: poka Hehel'f celymi
dnyami nosilsya  neizvestno gde i s partizanskoj tainstvennost'yu ulazhival nashi
dela,  ya bezdel'nichal, kupalsya  to  v  sadovom  bassejne,  to v teplom more,
degustiroval mestnuyu kuhnyu i ostavlyal melkie monetki iz sinevatogo metalla v
bezdonnyh karmanah ulichnyh torgovcev - kak tol'ko u  menya zavelis' den'gi, ya
tut  zhe  nachal  tratit'  ih  na  vsyakie  pustyaki  i  poluchal ot  etogo  more
udovol'stviya.  Sredi  moih rashodov  imeli  mesto  i poleznye: ya  nakonec-to
obzavelsya novym garderobom:  rubaha Taonkrahta, kozhanye shtany i zhilet Mesena
byli  vpolne horoshi  -  kogda-to,  na  zare  svoej molodosti,  kotoraya davno
minovala. Teper' ya vyglyadel kak nastoyashchij halndojnec, i kogda  iz zerkala  v
odnom  iz  koridorov  uyutnogo  hehel'fova  "labirinta"  ya  videl  zagorelogo
lohmatogo dyadyu  v  uzkih  shtanah  iz  tonkoj,  no  prochnoj  temnoj  tkani  i
korichnevoj  kurtke iz  tonkoj  zamshi,  kakovuyu polagalos' nadevat' na golove
telo vmesto rubahi,  eto zrelishche kazalos' mne vpolne  priemlemym - nastoyashchij
halndojnec! Skazhu bol'she:  ya  dazhe nacepil na svoi zapyast'ya parochku tolstyh,
no legkih kak puh  brasletov  iz  neizvestnogo  mne chernogo metalla -  chtoby
okonchatel'no slit'sya  s obstanovkoj. Kogda ya brodil po ulicam Sbo, nekotorye
prohozhie uznavali menya  i zdorovalis', sprashivali: "chto novogo?" -  a inogda
predlagali  propustit'  po stakanchiku mestnogo  temnogo piva, kotoroe  moglo
sravnit'sya razve chto s nastoyashchim irlandskim elem -  ya hochu  skazat', chto eto
byl pochti  napitok bogov... YA stanovilsya zdes' "svoim" s pugayushchej skorost'yu.
V  drugih  obstoyatel'stvah  ya  by  tol'ko  poradovalsya takim  dobrososedskim
otnosheniyam s  mestnymi zhitelyami, no sejchas ih druzhelyubnye ulybki  budili  vo
mne smutnuyu trevogu: ya chuvstvoval, chto  zasidelsya  na meste, a potok vremeni
neumolimo nes menya vpered, i ya otlichno  ponimal,  chto ne smogu vyrvat'sya  iz
etogo  potoka  i  vyskochit' na bereg -  chto-chto, a  takoe  chudo ne  po zubam
cheloveku!
     - Kogda  my uezzhaem? -  nereshitel'no  sprosil ya  Hehel'fa  primerno  na
shestoj den' moego prebyvaniya v Sbo.
     -  Oh, Ronhul!  - vinovato vzdohnul on,  potom  neozhidanno rassmeyalsya i
poobeshchal:  - Teper'  uzhe  skoro!  Svoyu  dolyu  kumafegi ya  pochti prodal: tak,
ostalos' koe-chto  na chernyj  den'...  Iz  tvoej doli  tozhe  ostalsya  desyatok
meshochkov - nu, mozhet, chut' bol'she. Dumayu, budet luchshe esli ty voz'mesh' ee  s
soboj: prigoditsya!
     - Vot i horosho, - s oblegcheniem skazal ya. - Tak chego zhe my tut sidim?
     - Tut ponimaesh',  kakoe delo...  - smushchenno nachal Hehel'f, potom mahnul
rukoj i snova rassmeyalsya. - Pomnish' moego kuzena Begli? - sprosil on.
     - Byvshego vladel'ca nashego s toboj bogatstva? - usmehnulsya ya.
     - Nu da. U nego nepriyatnosti.  - soobshchil  Hehel'f.  -  |ti  rebyata, ego
sputniki, blagopoluchno udrali  s piratskogo korablya. I Begli  oni  razvyazali
pered tem, kak dat' deru, no paren' ne vospol'zovalsya shansom...
     - Polez iskat' sunduk, da?
     -  A   kak  ty  dumal?  -  uhmyl'nulsya  Hehel'f.  -  Mogu  ego  ponyat',
voobshche-to... Ne povezlo bednyage!
     - I stramoslyaby shvatili ego za zhopu? - pechal'no zakonchil ya. - Bednyaga!
Zlejshemu vragu  ne  pozhelal by  ostat'sya  sredi  etih  pupsikov - a  oni zhe,
nebos', eshche i v gneve!
     - Da  net, ne v gneve, - uspokoil menya Hehel'f. -  Begli ne uspel osobo
nabedokurit' - tak,  po melocham... Piraty voobshche  nichego ne ponyali:  kuda ty
podevalsya,  i gde vse  ostal'nye. I, sam ponimaesh',  krome vsego prochego oni
obnaruzhili, chto odin  iz ih  tovarishchej propal. Stramoslyabam, znaesh' li, tozhe
svojstvenno chuvstvo vzaimovyruchki, poetomu oni zdorovo perepoloshilis'. Begli
skazal im, chto ih tovarishch navernyaka u menya v rukah - kak v vodu glyadel! Nado
eshche  ponyat', pochemu on byl tak v etom uveren... I eshche on skazal im, chto ya  s
udovol'stviem  pomenyayu svoego plennika  na ego  dragocennuyu personu. Tak chto
prijdetsya  mne  vyruchat'  svoego  kuzena,  nikuda  ne denesh'sya! Net,  mozhno,
konechno, otkazat'sya... No ya ne takoj velikij zlodej, chtoby  ostavit' Begli u
stramoslyabov!
     - Da, eto bylo by chereschur zhestoko! - soglasilsya ya. - A otkuda ty uznal
etu istoriyu?
     - Paru dnej nazad iz Kojdo zayavilsya moj plemyannik, starshij syn Begli, -
ob®yasnil on.  - On zahodil rano utrom, kogda ty spal. Paren' priehal uznat',
zahochu li ya pomoch' svoemu nevezuchemu rodichu... On skazal, chto byl na korable
piratov i videl Begli. Stramoslyaby dali im pogovorit', poskol'ku ochen' hotyat
vernut' svoego tovarishcha.
     - Dushevnye  rebyata! - odobritel'no skazal  ya. - Tak  chto, nam prijdetsya
ehat' v Kojdo, menyat' nashego plennika na tvoego kuzena?
     - Eshche chego ne hvatalo - v Kojdo ehat'! - vozmutilsya Hehel'f. - Oni sami
k  nam priedut,  zavtra,  ili  poslezavtra.  Privezut  Begli,  zaberut  svoe
sokrovishche. I posle  etogo  my  s  toboj  srazu otpravlyaemsya na  Hoj, chestnoe
slovo! Poterpish'?
     -  Nu, paru dnej mozhno  i poterpet',  eto ne  problema! - s oblegcheniem
kivnul ya. -  Slushaj,  ya  vot chego ne ponimayu: esli eti stramoslyaby vstali na
yakor'  vozle Kojdo,  i syn  Begli  byl  na  ih korable i  videl  tam  svoego
plenennogo papochku  - pochemu  by zhitelyam Kojdo prosto  ne  ustroit'  horoshuyu
draku i ne otbit' svoego zemlyaka?
     -  Aga, kak zhe!  Ploho ty znaesh', chto za narod zhivet v Kojdo! - hmyknul
Hehel'f. - Vot esli by  takoe sluchilos' u  nas, v Sbo, ot piratskogo korablya
davno ostalis' by tol'ko shchepki, a plennik v tot zhe den' spal by u sebya doma.
Poetomu k nashemu beregu oni nikogda ne  prichalivayut. A v Kojdo net ohotnikov
podstavlyat'  svoyu  golovu  pod  stramoslyabskij  topor  iz-za  kakogo-to  tam
"zemlyaka"...  Krome  togo,  esli  zhiteli  Kojdo  napadut  na  stramoslyabskij
korabl', te perestanut zahodit' v etot port, a znachit tamoshnie kupcy lishatsya
vozmozhnosti za bescenok skupat' u  nih  nagrablennoe dobro. Kak  ty dumaesh',
otkuda u moego kuzena stol'ko kumafegi? Kak pit' dat', vymenyal etot sunduk u
kakogo-nibud' glupogo stramoslyaba na bochku dryannogo vina...
     - Trezvyj  raschet i nikakih durackih  emocij,  -  vzdohnul  ya. -  Kakie
mudrye lyudi zhivut v Kojdo! Terpet' ne mogu takih rebyat, esli chestno ...
     - YA tozhe, - kivnul Hehel'f. - No im legche  zhivetsya, smeyu tebya zaverit'!
Predlagayu ogorchit'sya  po  etomu povodu i otpravit'sya v traktir,  daby zalit'
gore vinom, kak eto prinyato u blagorodnyh lyudej.
     - Voobshche-to mne vsyu zhizn' nedostavalo blagorodstva, - uhmyl'nulsya  ya. -
Ladno uzh, poshli!
     Pirushki v obshchestve Hehel'fa  vygodno  otlichalis' ot bol'shinstva  drugih
vecherinok,  v kotoryh mne  prihodilos' prinimat' uchastie na svoem veku:  oni
nikogda ne vlekli za soboj  ser'eznyh posledstvij - nikakih tebe bezobrazij,
zato  i nikakogo  pohmel'ya  poutru. Hehel'f  byl  na redkost'  sderzhannym  i
uravnoveshennym tipom, i  vse  meropriyatiya, prohodyashchie pri  ego uchastii, tozhe
otlichalis' sderzhannost'yu i uravnoveshennost'yu -  daj mne volyu, ya by vsyu zhizn'
imel delo isklyuchitel'no s takimi rebyatami!
     Horoshee  samochuvstvie  utrom  mne  ochen'  dazhe  prigodilos',  poskol'ku
Hehel'f besceremonno razbudil menya - do sih  por on  ne pozvolyal sebe  takih
izdevatel'stv nad zhivym chelovekom, hotya sam byl rannej ptashkoj! - i  potashchil
v   port,   argumentiruya  svoe  antigumannoe  povedenie  v   vysshej  stepeni
emocional'nym  zayavleniem,  chto  ya, deskat', ne  imeyu prava propustit' takoe
zrelishche.
     Zrelishche  bylo to  eshche,  chto pravda,  to  pravda!  K pristani  prichalilo
somnitel'noe plavsredstvo,  gordo  imenuemoe  piratskim  korablem.  YA  srazu
zametil,  chto eto ne to sudno, na  kotorom ya v  techenie desyati sutok otbyval
katorgu:  na yarko-alom paruse ne bylo zlodejskogo solnyshka, i voobshche nikakih
risunkov.  Vprochem,  dizajnerskie uhishchreniya i ne  trebovalis': samoe glavnoe
ukrashenie  vseh  vremen  i  narodov  i  bez  togo  imelos'  na etom korable.
"Ukrashenie" predstavlyalo  soboj zdorovennogo dyadyu - ya ne somnevalsya, chto ego
rost  bol'she  dvuh  metrov  - ostavalos'  tol'ko  ponyat' na skol'ko  bol'she.
Komplekciya  velikana  polnost'yu   sootvetstvovala   moim  predstavleniyam   o
bogatyrskom teloslozhenii  - na moj  vkus, ego grudnaya kletka  mogla by  byt'
slegka pouzhe -  prosto dlya togo, chtoby eto  chudovishche nemnogo bol'she pohodilo
na  cheloveka.  Sej  unikal'nyj ekzemplyar obladal roskoshnoj  grivoj sputannyh
temnyh volos, usami-batonami i vsklokochennoj borodoj. Odet on byl v shikarnye
klesha,  takie  zhe  yarko-alye,  kak  parus   ego  korablya.  Bogatyrskij  tors
predstaval  pered   voshishchennymi  zritelyami   vo  vsem   svoem  pervozdannom
velikolepii: dyadya ne potrudilsya nadet' rubahu -  vprochem, vozmozhno on prosto
ne smog podobrat' podhodyashchij razmer. Velikan byl bos, no lapti u nego vse zhe
imelis': oni viseli  na  ego bych'ej shee, kak nekoe ekzoticheskoe ozherel'e.  V
dovershenie ko vsemu dyadya byl vooruzhen toporom, razmery kotorogo prevoshodili
dazhe nechelovecheskie gabarity samogo  pirata: toporishche napominalo telegrafnyj
stolb, a lezvie bylo velichinoj so srednij holodil'nik.
     - Fak tuyu  meme!  - probormotal ya - a ved' u menya dazhe v myslyah ne bylo
kalamburit', prosto  ne  nashlos' drugih slov, chtoby adekvatno  opisat'  svoi
vpechatleniya.
     - Nu chto, ne zrya ya tebya razbudil? -  sprosil  Hehel'f. U nego byl takoj
samodovol'nyj ton, slovno sie prekrasnoe videnie bylo delom ego ruk.
     - Zrya,  - vzdohnul  ya.  - Mne  snilsya  takoj chudesnyj koshmarnyj son pro
konec  sveta, vse bylo prosto zamechatel'no, a ty privel menya smotret' na eto
chudovishche... YA zhe teper', chego dobrogo, zaikat'sya nachnu! CHto eto?
     - O, eto nastoyashchaya zhivaya legenda Homajskogo morya! - usmehnulsya Hehel'f.
- Puchegor  Puchegorovich,  edinstvennyj  stramoslyabskij  pirat, kotoryj  mozhet
pozvolit'  sebe  roskosh' zajti  v  Sbo.  Slaven  tem, chto  neodnokratno bral
kupecheskie korabli na  abordazh v odinochku, poka ego komanda otsypalas' posle
kakogo-nibud'   ocherednogo  prazdnika.  Samyj  strashnyj   iz  vseh   morskih
razbojnikov, kotorye kogda-libo poganili vody Homajgi.
     - YA zametil, chto samyj strashnyj! - fyrknul ya.
     - Budesh' smeyat'sya, no on ne tol'ko samyj strashnyj iz stramoslyabov, no i
samyj razumnyj. S nim mozhno imet' delo. On dazhe na  kunhe nemnogo govorit. I
nikogda ne  narushaet dannoe slovo,  chto dazhe  sredi  prilichnyh lyudej bol'shaya
redkost'. Poetomu u nas s  nim chto-to vrode vechnogo peremiriya. Konechno, esli
Puchegor vstretit kogo-nibud' iz nas v otkrytom more - tut uzh ili udiraj, ili
sdavajsya. No v Sbo on poklyalsya ne buzit', nu a  my  dali slovo, chto ne budem
potroshit' ego korabl' i tyagat' ego na sud starejshin Halndojna, esli on reshit
zajti v nash port. Dumayu,  poetomu kapitan Plyuhaj  uprosil  ego otpravit'sya k
nam i proizvesti obmen plennikami. Samomu Plyuhayu zdes' by ne pozdorovilos'!
     Znakomye  mne  obayatel'nye   mordovoroty  iz  hehel'fovoj  komandy  tem
vremenem priveli  svyazannogo po rukam i  nogam Davyda Raz®ebanovicha. Tot byl
trezv, a posemu donel'zya mrachen, no uvidev svoego kollegu, tut zhe ponyal, chto
tyagoty  plena zakonchilis'  i nachal neuklyuzhe podprygivat' na  meste, naglyadno
demonstriruya   svoyu   radost'.   Iz   ego   sladkozvuchnyh   ust   izverglos'
nechlenorazdel'noe,   no  zadushevnoe  bormotanie:  "etidrenyj  hryap,  Puchegor
Puchegorych, ib'tuyu meme, ut'vlyat', Puchegorych!"
     - Sejchas slezu pushchu, -  usmehnulsya ya. - CHto zh, po krajnej  mere,  odnim
schastlivym chelovekom v mire stalo bol'she! Vernee, dvumya: polagayu, tvoj kuzen
eshche schastlivee, chem sie sozdanie.
     - Ne dumayu, - ser'ezno vozrazil Hehel'f. - Esli uchest', chto emu nikogda
ne suzhdeno najti svoyu kumafegu...
     - Vse sueta suet po sravneniyu so stramoslyabskim plenom, - vozrazil ya. -
Esli by mne  predlozhili na  vybor: provesti  eshche desyat' dnej naedine s etimi
pupsikami,  ili  neskol'ko  let  pobirat'sya  pod  dver'yu  samogo  zahudalogo
traktira v Sbo, ya by ne razdumyval ni minuty!
     - Vryad li Begli s toboj soglasitsya, - zametil Hehel'f.
     - Ty nervnichaesh'? - ostorozhno sprosil ya.
     - Ne to chtoby... On, konechno,  navernyaka dogadyvaetsya, chto ego kumafega
vryad li ostalas' na stramoslyabskom korable - nu  i pust' sebe  dogadyvaetsya!
Dokazatel'stv u nego net, i nikogda  ne budet: u  nas  v  Sbo umeyut molchat',
osobenno te, komu udalos'  prikupit' nebol'shoj  zapasec kradenoj kumafegi za
chetvert' obychnoj ceny... No, bud' moya volya, ya by predpochel ne  vstrechat'sya s
Begli v blizhajshee vremya, chto pravda, to pravda!
     Borodatye soratniki  velikana  Puchegora, tem vremenem, priveli  hmurogo
vstrepannogo Begli. Na ego mrachnoj fizionomii ne bylo i teni blagodarnosti -
skoree  uzh naoborot.  Obmen plennymi prohodil chinno i  ceremonno  -  pochti v
tochnosti  tak  zhe,  kak  v  mnogochislennyh  kinofil'mah   pro  shpionov,  gde
vrazhduyushchie  derzhavy  reshayut  obmenyat'sya  svoimi  Dzhejmsami Bondami -  vo imya
heppi-enda,  torzhestva  demokratii  i  mira  vo  vsem  mire,  zaodno.  Oboim
plennikam  razvyazali nogi, no ruki na  vsyakij sluchaj  ostavili svyazannymi, i
oni  zashagali  navstrechu  drug  drugu.  Smerili  drug  druga  prezritel'nymi
vzglyadami, Davyd Raz®ebanovich  ne upustil vozmozhnosti lishnij  raz poradovat'
moj sluh raskatistym: "kulyaj na hur, puduras", Begli blagorazumno promolchal,
tol'ko  eshche  bol'she  nasupilsya,  i "uzniki  sovesti"  zatoropilis' -  kazhdyj
navstrechu svoej svobode.
     - Nu hot' teper'-to vy menya razvyazhete? - serdito sprosil nas Begli, kak
tol'ko okazalsya ryadom s nami. Dazhe ne pozdorovalsya, mezhdu prochim!
     - Ne  vopros,  -  spokojno soglasilsya  Hehel'f,  dostavaya  iz-za  poyasa
koroten'kij ostryj kinzhal.
     Tem vremenem stramoslyabskie  piraty  naglyadno  demonstrirovali nam, kak
nuzhno vesti  sebya v  takih  dusheshchipatel'nyh situaciyah.  Puchegor  zaklyuchil  v
ob®yatiya spasennogo zemlyaka i  zahohotal tak, chto zemlya zadrozhala pod  nashimi
nogami, a  parusa vseh korablej, stoyavshih  v portu, vzdrognuli kak ot poryva
svezhego vetra.
     - Lyudi  von raduyutsya, chto vse horosho zakonchilos', - s uprekom  skazal ya
mrachnomu Begli. - Beri s nih primer, druzhishche!
     - Poshli, ugoshchu tebya stakanchikom vina, rodich, - predlozhil emu Hehel'f. -
Sam ponimayu, chto "spasibo" ot tebya ne dozhdesh'sya, nu da ladno, obojdus'!
     -  Gde  moj  sunduk  s  kumafegoj? -  surovo  sprosil Begli,  kogda  my
ustroilis' za dal'nim stolikom  malen'kogo  uyutnogo traktirchika  na  okraine
Sbo.  Idti  segodnya v odin iz  bogatyh  portovyh traktirov bylo  chistoj vody
bezumiem:   v   central'noj  chasti   goroda  veselilsya  Puchegor   so  svoimi
soratnikami. YA podozreval, chto eti bravye  rebyata  dazhe v  samom mirolyubivom
nastroenii sposobny raznesti vse v kloch'ya, no Hehel'f uteshil  menya, soobshchiv,
chto hozyaeva  portovyh  traktirov  uzhe  davno prinorovilis'  k  fors-mazhornym
obstoyatel'stvam,  kotorye  net-net,   da  sluchayutsya  v  Sbo:  oni  berut  so
stramoslyabov  takie den'zhishchi, chto otremontirovat'  mebel' i vstavit'  v okna
vybitye stekla budet plevym delom...
     - YA zhdu  otveta, Hehel'f! - prorychal Begli. - Tol'ko  ne vzdumaj vrat',
chto ty ego  v glaza ne videl. Esli by ty ne bral sunduk, etot stramoslyabskij
pridurok, na kotorogo vy menya obmenyali, ne  okazalsya by  na tvoem korable. YA
sam videl, kak on  polez tuda spat',  u  menya  serdce krov'yu  oblivalos' pri
mysli, chto  on mozhet sp'yanu obdelat'sya pryamehon'ko na moi meshochki! Poetomu ya
znayu, chto sunduk u tebya.
     Hehel'f pokazalsya  mne neskol'ko  rasteryannym.  On yavno  ne byl gotov k
tomu,  chto  ego kuzen  stol' nablyudatelen,  da  eshche  i  obladaet  vrozhdennoj
sklonnost'yu k  deduktivnomu  myshleniyu. YA  ponyal,  chto nado  vyruchat'  druga,
kotoryj ne mog pridumat' kakuyu-nibud' ubeditel'nuyu lozh'.
     -  Sunduk-to  u  nego,  -  dobrodushno  skazal ya  serditomu  Begli.  - A
tolku-to! Net bol'she nikakoj kumafegi.
     Hehel'f  posmotrel  na  menya  kak na  tyazhelo  bol'nogo idiota, a  Begli
vozbudilsya do krajnosti:
     - Kak eto net? - vozopil on.
     - YA ee s®el, - gordo skazal ya.
     - Vsyu? - opeshil Begli.
     -  Vsyu,  -  nevozmutimo  podtverdil ya. -  Skol'ko  tam bylo-to -  vsego
nichego...
     - Kak eto? - Begli uzhe  ne  serdilsya, on byl vybit iz  kolei, ego razum
naotrez  otkazyvalsya obrabatyvat' poluchennuyu  informaciyu. Zato Hehel'f srazu
ozhivilsya i prinyalsya vdohnovenno razrabatyvat' moyu versiyu.
     -  Ronhul  - demon, - soobshchil  on svoemu kuzenu takim tonom, slovno eto
vse ob®yasnyalo. - On mne sam priznalsya, v pervyj zhe den'.
     - Demon? - zhalobno peresprosil  tot i  na  vsyakij sluchaj otodvinulsya ot
menya podal'she.
     - A ty  vspomni,  kak  on lezhal  na ree,  kogda nas  pritashchili  na  eto
treklyatoe stramoslyabskoe koryto, - ozhivilsya Hehel'f. - Ustroilsya tam, kak na
krovati. Dumaesh', normal'nomu cheloveku takoe pod silu?
     - Nu  i chto, chto demon? - slabo zaprotestoval Begli. - Pri chem  tut moya
kumafega?
     Hehel'f voprositel'no posmotrel na menya  - deskat',  chto  skazhesh'? No ya
uzhe byl gotov k otvetu.
     - Mne trudno podolgu sohranyat' chelovecheskij  oblik,  -  ob®yasnil ya. - A
kogda ya  prinimayu svoj  obychnyj vid, ya nachinayu vesti sebya, kak  i polagaetsya
demonu:  szhigayu  svoim  zlovonnym  dyhaniem  vse, chto  pod ruku  povernetsya,
pozhirayu zhivyh lyudej, razrushayu ih zhilishcha i podnimayu buryu odnim svoim krikom -
sejchas,  kogda  ya  sizhu s vami za stolom  v  chelovecheskom  tele,  i vse  eto
rasskazyvayu, samomu strashno delaetsya!  No kogda ya  perestayu  byt' chelovekom,
mne eto nachinaet nravit'sya... I vse by nichego, no moe vremya v etoj  shkure, -
ya pohlopal sebya po grudi, - podhodilo k koncu. YA rasskazal ob etom Hehel'fu,
a  on  v otvet  raspisal  mne, kakoe  zamechatel'noe mesto  etot  vash  ostrov
Halndojn,  i poprosil  menya ne ustraivat'  tut vsyu  etu komediyu s pozhiraniem
zazhivo.  Nado  otdat' emu  dolzhnoe,  on  menya ubedil!  No  ya nichego  ne  mog
podelat':  eshche  neskol'ko dnej, i ya  by prinyal svoj  normal'nyj vid, a togda
ugovory Hehel'fa stali by mne do feni, sam ponimaesh'! Byl tol'ko odin vyhod:
s®est'  tvoyu  kumafegu i  nemnogo  pokoldovat'.  Teper'  ya ostanus'  obychnym
chelovekom azh do konca goda, tak chto vse v poryadke.
     - I chto, tebe ponadobilos' sozhrat' vse, chto bylo v sunduke? - prostonal
Begli.
     - |togo edva hvatilo, - s dostoinstvom  promolvil ya. Esli by ne Hehel'f
s ego znaniem bunabskih zaklinanij, voobshche nichego ne vyshlo by!
     - Hehel'f, ty durak, - neschastnym golosom  skazal Begli. - Deshevle bylo
by ego ubit', tebe ne kazhetsya?
     - Spasibo na dobrom slove! - serdito ogryznulsya ya.
     -  Ubit'  togo,   kto  osvobodil  menya  iz  stramoslyabskogo  plena?!  -
vozmutilsya Hehel'f. - Nu, znaesh'... YA inache vospitan!
     - Ty menya razoril! - upavshim golosom skazal Begli. - Vy  menya razorili.
Ty i tvoj proklyatyj demon.  YA razoren! - kazhetsya, u nego prosto  ne ostalos'
sil serdit'sya, teper' paren' mog tol'ko skorbet' o svoem vnezapno utrachennom
bogatstve.
     -  Nu uzh tak i razoren! - uhmyl'nulsya Hehel'f. - Tol'ko ne  govori mne,
chto pokupal kumafegu po nastoyashchej cene u garhnargskih kupcov,  vse ravno  ne
poveryu: u tebya takih deneg v zhizni ne bylo,  i dazhe esli by vse bogachi Kojdo
sobrali vse  svoi den'gi,  vy vryad  li  nabrali by  nuzhnuyu summu. Priznajsya,
Begli: ty  zhe prosto vymenyal eto sokrovishche u kakogo-nibud' p'yanogo  pirata -
da hot' u togo  zhe Plyuhaya,  v proshlyj ego priezd na Halndojn! CHto ty dal emu
vzamen? Bochku  vina? Dve?  Dazhe esli tri -  ne  dumayu, chto  ty  dejstvite'no
razorilsya!
     Begli  molchal, ugryumo  ustavivshis' na  svoyu  kruzhku.  U  nego  byl  vid
cheloveka, tverdo reshivshego povesit'sya pri pervoj zhe vozmozhnosti.
     - V obshchem tak, rodich. Esli hochesh', mozhesh' zabyt', chto segodnya ya izbavil
tebya ot pozhiznennogo rabstva  v  Stramodubah, - reshitel'no skazal Hehel'f. -
Voobshche-to, za takie  veshchi polagaetsya govorit' "spasibo",  no  ya ponimayu, chto
govorit'  "spasibo"  tebe  sejchas ne hochetsya.  I ne nado, obojdus'! K  etomu
dobromu   delu   ya  gotov   prisovokupit'   desyat'   bochek   samogo  luchshego
sibel'tuungskogo vina. Prishlyu ih tebe s poputnym korablem eshche do konca goda.
Bol'she ty  ot menya  nichego ne poluchish'.  A  esli sunesh'sya s zhaloboj na sovet
starejshin  - sam znaesh', chem eto zakonchitsya. Oni  poklonyatsya  mne v nogi  za
spasenie  ostrova ot  demona, a tebya obyazhut sdelat' mne dorogoj podarok - za
izbavlenie ot plena. A  potom, chego  dobrogo,  izberut menya  odnim iz chlenov
Soveta - hot' i molod eshche, a vse-taki mne ves' Halndojn zhizn'yu obyazan!
     - |ti mne nashi zakonniki! - skripnul zubami Begli.
     -  Uzh kakie est',  - strogo otvetstvoval Hehel'f. -  Dumaesh',  bylo  by
luchshe, esli by my  zaveli  sebe Vanda,  Randana, |stera  i  dyuzhinu  golodnyh
Prontov, kak u  nashih sumasshedshih sosedej iz  Zemli Nao?  Nu  i  sidel by ty
sejchas  v cakke za svoyu chernuyu neblagodarnost'!  Poshli, Ronhul Maggot. Dadim
horoshemu cheloveku spokojno napit'sya s gorya!
     My ostavili bednyagu Begli v polnom odinochestve i  otpravilis' v traktir
na drugoj storone  ulicy, kotoryj otlichalsya ot pervogo tol'ko tem, chto v nem
ne bylo serdityh hehel'fovyh kuzenov.
     - Oh, liho  ty vresh', Ronhul!  - voshishchenno skazal  Hehel'f,  kogda  my
udobno ustroilis' za bol'shim stolom i zakazali sebe - ya zavtrak, a  Hehel'f,
kotoryj kak vsegda uspel pozavtrakat' eshche na rassvete - obed.
     -  |to  eshche  chto!  -  gordo  skazal  ya. - Znal  by  ty, chto prihodilos'
vyslushivat' moej bednoj mamochke, kogda ona  reshala,  chto  imeet polnoe pravo
vyyasnit', gde ee edinstvennogo syna cherti nosili...
     - YA-to dumal, chto sdelayu udivlennoe lico  i uprus' - deskat', znat'  ne
znayu nikakoj kumafegi,  delajte so mnoj, chto hotite... - ob®yasnil Hehel'f. -
Kto zhe  mog podumat', chto Begli videl, kak  etot duren' pirat polez  spat' v
ego sunduk!
     -  Nichego, vykrutilis' zhe kak-to!  - ulybnulsya ya. - A voobshche, gady my s
toboj, konechno... Na tvoego rodicha smotret' zhalko!
     - Nichego, - otmahnulsya  Hehel'f. - Skol'ko Begli za svoyu zhizn'  ukral -
nam s toboj i ne snilos'! On eshche s menya za proezd  do Zemli Nao vtroe protiv
obychnogo sodral, po-rodstvennomu...
     - Nu, esli tak, moya sovest' chista!  - s oblegcheniem skazal ya.  I reshil,
chto prishlo  vremya  udovletvorit'  moyu  tyagu  k  znaniyam:  -  A  chto  eto  za
"garhnargskie kupcy", u  kotoryh yakoby mozhno  kupit' kumafegu?  Otkuda  oni?
Tozhe iz zemli Nao?
     - Da uzh,  takim nesvedushchim mozhet  byt' libo bezgolovyj hurmangara, libo
demon! - rashohotalsya Hehel'f. - Garhnargi  v  Zemle Nao! Oh, Ronhul, ty sam
ne ponimaesh', chto bryaknul!
     -  Ne  ponimayu, - sderzhanno soglasilsya ya. - No veryu na  slovo, chto  eto
dejstvitel'no smeshno.
     - Ne obizhajsya, - skvoz' smeh prostonal on. - Prosto ya tut zhe predstavil
sebe  etih  naryadnyh  zheltolicyh lentyaev  v zamke kakogo-nibud'  al'ganca...
Garhnargi zhivut  na Ugane,  Ronhul. |to -  ne  prosto  dalekaya strana, eto -
dalekaya  strana  na  drugom materike.  V  nashi  kraya  oni  redko  zaplyvayut,
poskol'ku garhnargskie moryaki pochti  tak zhe lenivy  i sklonny porazmyslit' o
brennosti bytiya, razlegshis' na trave vo dvore sobstvennogo  doma, kak  i  ih
puhlozadye praviteli... Poetomu  kumafega  u  nas  tak  doroga.  U  samih-to
garhnargov  ee kuda bol'she, chem  trebuetsya, tak chto oni dazhe kormyat eyu svoih
chudnyh  zverej,  a vot  vozit' ee  prodavat' lenyatsya -  razve  chto  ochen' uzh
bezdenezh'e nadoest...
     -  A  chto  eto  takoe  -   kumafega,  sobstvenno  govorya?  -  zapozdalo
zainteresovalsya ya.
     -  |to  vodorosli,  -   ob®yasnil  Hehel'f.  Prosto  suhie  izmel'chennye
vodorosli.   Problema  v  tom,  chto   takie   vodorosli  vodyatsya  tol'ko   v
odnom-edinstvennom  ozere, na  beregah kotorogo  kak raz i  zhivut garhnargi.
Kumafega - ne chast' nashego  mira.  Tak,  strannyj  podarok kakogo-to boga po
imeni Gaarg. Govoryat, chto on  i samih garhnargov sozdal, no  v etom dazhe oni
sami ne  slishkom uvereny: stol'ko vremeni s teh  por proshlo,  chto  uzhe i  ne
razberesh'sya...
     - Zdorovo! - iskrenne skazal ya. - Interesnoe, navernoe, mestechko!
     - Nu da, navernoe, - neohotno otvetil Hehel'f. - Znaesh',  Ronhul, ya byl
tam odnazhdy v yunosti: nakopil deneg, chtoby kupit' nemnogo kumafegi i poehal.
Mne  ne ochen'  ponravilos'. Skuchnye oni  rebyata,  eti  garhnargi. Hotya  delo
vkusa, konechno...  Ladno,  zasidelis'  my  tut. CHego dobrogo, sejchas syuda po
nashim  sledam pripretsya obizhennyj Begli i nachnetsya vtoraya  chast' skandala...
Poshli?
     YA bodro  vskochil na nogi, my rasplatilis' i vyshli na central'nuyu ulicu,
zalituyu veselym, no neyarkim svetom treh solnyshek.  Poryv vetra dones  do nas
obryvki uzhe  znakomoj mne  stramoslyabskoj pesni:  "U-ga-ga-ga, johanyj hryap,
ib'tuyu meme!" Sudya po vsemu, ispolnitelem byl sam Puchegor Puchegorovich - komu
zhe eshche  mog prinadlezhat' opernyj bas, ot kotorogo drozhali okna dazhe zdes', v
poluchase hod'by ot porta.
     - Nu chto, teper' my poedem na Hoj? - s nadezhdoj sprosil ya.
     - Poslezavtra, -  tverdo skazal Hehel'f. - Mozhno  bylo by i zavtra,  no
segodnya  u syna  moego kormchego svad'ba,  paren' tak prosil, chtoby  emu dali
spokojno otospat'sya posle etogo vesel'ya! Nas, kstati, tozhe zvali...
     - A mozhno  ya ne pojdu? - nereshitel'no sprosil  ya. - YA uzhe nemnogo ustal
ot  kollektivnogo vesel'ya. Ochen' hochetsya prosto  pobyt'  odnomu,  iskupat'sya
noch'yu  v more,  polezhat'  na  beregu, posmotret'  na  nebo...  Skazhi  svoemu
kormchemu, chto u tebya demon s prichudami, tak chto pust' ne obizhaetsya.
     -  Konechno,  -  ponimayushche  kivnul  Hehel'f.  -  YA  i sam  s  takimi  zhe
prichudami...  I   voobshche,   vse  horoshie  lyudi  nepremenno  s  kakimi-nibud'
prichudami, eto ya davno zametil!
     Ves' den' v  gorode  bylo  shumno: Puchegor  Puchegorovich  i  ego tovarishchi
obmyvali vozvrashchenie svoego  zemlyaka v lono rodnoj  kul'tury. Na  zakate oni
izbavili  zhitelej  Sbo  ot  svoego  prisutstviya:  postavili parus  i  uplyli
vosvoyasi.  |stafetu tut zhe perehvatilo  mnogochislennoe  semejstvo hehel'fova
kormchego  i ego gosti - sobstvenno govorya, mne pokazalos', chto gostyami  byli
vse zhiteli Sbo i dazhe okazavshiesya v portu inozemnye moryaki - chtoby nikomu ne
bylo obidno. Razumeetsya, vse oni byli slishkom civilizovannymi  lyud'mi, chtoby
stat' dostojnoj  smenoj puchegorovoj komande,  no rebyata  staralis' izo  vseh
sil. Mne  ostavalos' tol'ko  poradovat'sya  svoemu blagorazumnomu i v  vysshej
stepeni  svoevremennomu  otkazu   ot  uchastiya  v  etom  prazdnike   zhizni  i
otpravit'sya na progulku po beregu morya.
     Na sej raz ya zabrel tak  daleko,  chto nizen'kie domiki i vechno cvetushchie
sady  Sbo rastayali v  sinej  sumerechnoj  dymke. YA leg v gustuyu zheltuyu travu,
rosshuyu u samoj kromki vody i ustavilsya na temneyushchee nebo:  prishlo vremya  kak
sleduet  pomolchat'...  Kogda  pogasla  ognennaya  polosa  poslednego  iz treh
zakatov, do menya dobralsya pervyj poryv  vetra. On  nastojchivo  prikosnulsya k
moemu  licu,  tak  chto  ya  srazu uznal starogo priyatelya i nevol'no szhalsya ot
straha: ya  uzhe ne raz zamechal,  chto nekotorye chudesa prinosyat  s soboj edkij
zapah  uzhasa,  izbavit'sya ot kotorogo  nevozmozhno - tol'ko  stisnut'  zuby i
perezhdat'.  Veter okazalsya  pronzitel'no holodnym -  takoj zhe holodnyj veter
duet v  dekabre na pustynnyh morskih plyazhah goroda, v kotorom ya  rodilsya. On
napolnil  moi legkie,  pronik v samoe serdce i  ya  uzhe ne mog  ponyat', kakie
mysli i zhelaniya prinadlezhat mne, a kakie emu...
     YA  obnaruzhil sebya v svoej zhe sobstvennoj posteli, v dome Hehel'fa. Bylo
temno, i ya ponyal, chto utro eshche ne nastupilo. Kak  ya zdes' okazalsya, yavlyalos'
dlya menya  polnoj  zagadkoj.  Moya mokraya  odezhda valyalas' na  polu, no  ya  ne
pomnil,  kak  razdevalsya  -  bolee togo,  ya  ne  pomnil,  gde  i  pri  kakih
obstoyatel'stvah tak promok, i samogo vozvrashcheniya domoj. V glubine dushi ya byl
sovershenno uveren, chto  nikuda ne vozvrashchalsya posle strannoj, voshititel'noj
i opustoshayushchej vstrechi  s drevnim vetrom po imeni  Ovetganna: prosto  tol'ko
chto ya  byl na beregu morya, za gorodskoj chertoj, v dobrom chase hod'by otsyuda,
kupalsya v  upoitel'no prohladnoj  temnote,  sotkannoj ne iz tyaguchih  volokon
mraka, kak  kazhetsya ponachalu, a  iz beschislennyh siyayushchih tochek, holodnyh, no
gipnoticheski  prityagatel'nyh, kak  nevoobrazimo  dalekie  zvezdy,  a  teper'
okazalsya zdes',  i  nichego  s etim  ne podelaesh', logiku  iskat' bespolezno,
mozhno tol'ko rasslabit'sya i mahnut' na vse rukoj: chestno govorya, v poslednee
vremya  u menya  i  tak  bylo nemalo povodov  sojti s  uma,  i eshche odin mne ne
trebovalsya... YA reshitel'no vstal, ukutalsya v tonkoe  odeyalo urgov, s kotorym
do sih por predpochital ne rasstavat'sya, sgreb v ohapku mokrye shmotki i poshel
vo  dvor, poskol'ku  byl sovershenno uveren, chto  utrom  oni mne  ponadobyatsya
suhimi.  YA  razvesil  svoyu  odezhdu  na  vetvyah  starogo raskidistogo dereva:
Hehel'f  v svoe  vremya skazal mne,  chto v  ego  dome prinyato sushit'  na etom
dereve vse,  chto nuzhdaetsya v prosushke. On sovershenno  ser'ezno ob®yasnil, chto
eshche v  samom  nachale svoej zhizni  v etom  zamechatel'nom domike dogovorilsya s
derevom o tom, chto  ono budet pomogat' emu po hozyajstvu, i teper' mozhno byt'
sovershenno  spokojnym:  dazhe esli na sad obrushitsya  uragan,  derevo ne  dast
vetru unesti razveshennye  na nem veshchi. Razumeetsya, ya srazu poveril Hehel'fu:
kogda   okazyvaesh'sya  v  mire,  zakony  kotorogo  tebe   neizvestny,  mnogie
neveroyatnye veshchi nachinayut kazat'sya vpolne ochevidnymi...
     Pokonchiv s  hlopotami, ya razvernulsya,  chtoby idti v dom: spat' hotelos'
zverski.  No list'ya vseh derev'ev v sadu vdrug trevozhno zashelesteli i tak zhe
vnezapno zamerli. YA oshchutil prohladnoe dunovenie na svoem lice i srazu ponyal,
chto  eto moj priyatel' veter snova  prishel menya navestit'. Ostavalos' ponyat':
nastig li  on menya posle dolgoj pogoni, ili prosto  hotel  ubedit'sya, chto  ya
blagopoluchno dobralsya domoj, ili vdrug reshil polyubopytstvovat': gde ya teper'
zhivu, i kak tut ustroilsya... A potom ya  uslyshal znakomyj poludetskij  golos,
tot samyj, kotoryj uzhe  ne  raz zvuchal v moih snah.  No teper' ya slyshal  ego
nayavu: ya mog poklyast'sya, chto ne splyu, vo vsyakom sluchae, do sih por u menya ne
bylo problemy s tem, chtoby otlichit' son ot bodrstvovaniya.
     - Pervyj veter duet  iz  storony Kless i on naporist, slovno vypushchen iz
grudej pyshnogo  ulla; on duet shest' dnej. Drugoj veter - eto Ovetganna i kak
by  Hugajda, i  daleko ego rodina, nezyblemaya i nevedomaya. On duet dve luny,
zatihaya lish' na  vremya.  Tretij veter prihodit  redko,  iz teh mest, gde ego
vyzyvayut k zhizni  bushuyushchie  Heba sredi dyun, skal  i ozer, - otchetlivo skazal
golos.  |to byla ta samaya fraza, kotoraya uzhe ne  raz snilas' mne pered samym
probuzhdeniem,  slovo  v slovo.  Potom  golos  umolk, veter tut  zhe  perestal
trepat'  moi  poryadkom  otrosshie  volosy,  i  voobshche okruzhayushchij  mir  kak-to
vnezapno utihomirilsya, a ya  rasteryanno  oziralsya  po  storonam, hotya otlichno
ponimal, chto nikogo ne uvizhu.
     -  A  tebya-to  kak  zovut?  -  robko  sprosil  ya  u  pritihshego  vetra.
Razumeetsya, ya  mog ne sprashivat', poskol'ku  i sam  znal  otvet: eto byl tot
samyj veter,  imya kotorogo ya to  i delo bormotal sebe  pod nos, sam ne znaya,
zachem tverzhu eto drevnee  - to li zaklinanie, to li prosto krasivoe  slovo -
tak, na vsyakij sluchaj...
     - Ovetganna,  -  otvetil mne znakomyj lomkij  shepot. Nemnogo pomolchal i
neozhidanno koketlivo dobavil: - Ovetganna i kak by Hugajda...
     On s neozhidannoj, kakoj-to veseloj zlost'yu  dunul mne v lico, toroplivo
probezhalsya po  volosam,  naposledok  ya  pochuvstvoval priyatnyj,  no trevozhnyj
holodok v osnovanii shei. CHert, ya mog poklyast'sya, chto etot sumasbrodnyj veter
obladaet  zhenskim  serdcem!  On byl dovolen, chto zapoluchil  menya  i teper' s
naivnym, no  ocharovatel'nym  pryamodushiem  demonstriroval mne svoyu  silu  - v
tochnosti,  kak moya podruzhka  Al'vianta. Kazhetsya, u  menya  zavyazyvalsya  samyj
strannyj roman, kakoj  tol'ko mozhno  voobrazit'... Potom golos  okonchatel'no
umolk, temnota sada pokazalas' mne  chuzhoj i slegka ugrozhayushchej, i  ya pospeshno
nyrnul  v druguyu temnotu: v znakomyj i uyutnyj polumrak doma. Son podsteregal
menya  na poroge spal'ni, kak  man'yak-ubijca s shelkovoj  udavkoj.  On povalil
menya na krovat' i nokautiroval odnim udarom. Dovol'no gruboe povedenie, no ya
ne soprotivlyalsya: spat', tak spat', pochemu by i net?!
     Sleduyushchij den' okazalsya na redkost' dlinnym i hlopotnym, kak, navernoe,
lyuboj  den'  pered ot®ezdom. YA s udovol'stviem pomogal Hehel'fu, kotoryj  to
nosilsya  po torgovym ryadam, pokupaya podarki  dlya svoih priyatelej bunaba,  to
perevorachival  vverh  dnom  nashe  ni  v  chem  ne  povinnoe  zhilishche,  pytayas'
inscenirovat' general'nuyu  uborku, to galopom nessya  na  svoj "CHinke", chtoby
proverit',  zapaslis'  li  ego  matrosy dostatochnym  kolichestvom provizii  v
dorogu. CHestno govorya, esli  by Hehel'f vdrug otkazalsya ot moej pomoshchi, ya by
v  slezah  umolyal  ego  pozvolit'  mne   nemnogo  posuetit'sya:  mne  pozarez
trebovalos' otvlech'sya ot razmyshlenij o chudesah minuvshej nochi. Ne budu vrat',
chto obshchenie s volshebnym vetrom potryaslo menya do osnovanij i grozilo svesti s
uma,  poskol'ku v  poslednee vremya so  mnoj  to  i  delo  proishodili  pochti
isklyuchitel'no  odni chudesa, i ya uspel k nim priterpet'sya. Prosto ya uzhe davno
zametil,  chto o  nekotoryh chudesah  luchshe ne  zadumyvat'sya, esli  ne hochesh',
chtoby oni pokinuli tebya  navsegda  - kogda  puglivaya nochnaya babochka sluchajno
saditsya na  tvoyu  ladon', sleduet  zatait' dyhanie,  chtoby ne  vspugnut' eto
chutkoe sushchestvo...
     No Hehel'f, svyatoj chelovek, zagonyal menya tak, chto k vecheru ya edva stoyal
na  nogah, a malen'kaya kruzhka halndojnskogo piva podejstvovala na menya pochti
kak cianistyj kalij - s toj raznicej, chto son, vo vseh otnosheniyah pohozhij na
smert',  okazalsya  ves'ma nedolgovechnoj shtukoj. Na  rassvete ya  uzhe  byl  na
nogah, a chasa cherez dva posle probuzhdeniya, stoyal na korme hehel'fova korablya
i s ulybkoj smotrel na bystro udalyayushchijsya bereg.
     - Vidish' beloe pyatnyshko -  tam, sleva, v okruzhenii pestryh sadov? |to i
est' tvoj dom. Kstati,  zavtra on uzhe budet  svoboden, - delovito skazal mne
Hehel'f.  - A poslezavtra tuda prijdet staryj  Cvon i ostanovit vremya: pered
ot®ezdom ya s nim okonchatel'no dogovorilsya. Tak chto s tebya meshochek  kumafegi:
ya s nim svoej rasschitalsya.
     - Kumafega? Kakaya  takaya  kumafega? YA zhe ee s®el, - nevozmutimo otvetil
ya. - Ty zabyl, da?
     Samoe zamechatel'noe,  chto Hehel'f mne  tut  zhe  poveril i veril  sekund
pyat', poka  ya  ne rassmeyalsya  i ne polez v svoyu dorozhnuyu sumku, chtoby otdat'
dolg. Da, ya uspel obzavestis'  ne tol'ko nedvizhimost'yu na okraine  Sbo, no i
zdorovennoj   dorozhnoj  sumkoj,  v  kotoroj  lezhali  meshochki  s  dragocennoj
kumafegoj -  Hehel'fu, kak on ne  staralsya, udalos' sbyt' s ruk chut'  bol'she
poloviny moej doli -  i eshche neskol'ko  par shtanov i rubashek, lichnyj stolovyj
pribor,  teplaya kurtka, zapasnaya  para obuvi i prochij hlam, kotoryj  prinyato
brat'  s  soboj  v  dorogu.  Schastlivye  vremena,  kogda  vse moe  imushchestvo
ogranichivalos'  nakinutym  na plechi  odeyalom  Urgov,  minovali bezvozvratno!
Vprochem, hozyajstvennyj Hehel'f byl  porazhen  moimi asketicheskimi  zamashkami:
sam-to  on umudrilsya peretashchit'  na bort korablya chut'  li  ne  desyatok takih
bitkom nabityh sumok - tozhe mne, byvalyj puteshestvennik!
     -  SHutochki u tebya! - provorchal Hehel'f, pryacha za  pazuhu  prichitayushchijsya
emu meshochek.  - S®el  on,  vidite  li! - on  mahnul rukoj  i tiho zasmeyalsya:
navernoe, vspomnil, kakoe lico bylo u bednyagi Begli, kogda on vyslushival moe
"chistoserdechnoe priznanie". -  YA-to podumal, ty i pravda reshil sozhrat' razom
vse, chto ostalos', i posmotret', chto budet.
     -  YA  eshche i  poprobovat'  ne  reshilsya  etu tvoyu  hvalenuyu  kumafegu,  -
usmehnulsya ya.
     - Nu ty daesh', Ronhul! - iskrenne udivilsya on. - Hodit' s polnoj torboj
kumafegi i dazhe ne poprobovat'... Oh, dazhe ne znayu, chto na eto skazat'!
     - |to ty vinovat, - smushchenno skazal ya, - Sam zhe govoril: malo li, kak ya
nachnu ot nee chudit'...
     - Nu da, etogo  nikto zaranee ne znaet.  Interesno zhe! - s  entuziazmom
podhvatil Hehel'f. - Poprobuj obyazatel'no!
     - A  esli dejstvitel'no nachnutsya  vsyakie chudesa? - nereshitel'no sprosil
ya. - CHto-to mne strashnovato...
     - Vot ty smeshnoj! - pokachal golovoj Hehel'f. - Da vse tol'ko i mechtayut,
chtoby s nimi nachali proishodit' chudesa, nikakih deneg za eto ne zhaleyut. A ty
boish'sya.
     - So mnoj chudesa i bez togo  proishodyat chut' li ne kazhdyj  den', k tomu
zhe  sovershenno besplatno, - suho  skazal  ya. - Esli uzh ya umudrilsya ugodit' v
chuzhoj mir bez vsyakoj tam kumafegi...
     - Vse ravno, poprobuj,  - reshitel'no skazal Hehel'f.  -  A  vdrug domoj
vernesh'sya? Prosto tak, bez vsyakoj chuzhoj vorozhby.
     |ta  perspektiva  pokazalas' mne stol'  soblaznitel'noj, chto  ya  tut zhe
izvlek iz  sumki malen'kij kozhanyj meshochek, uselsya  na  palubu, nereshitel'no
ponyuhal pestruyu smes', ubedilsya,  chto  ona nichem  ne pahnet  i  pokosilsya na
Hehel'fa.
     - Smotri, druzhishche, - ugryumo skazal ya, - eto  tvoj korabl'. Esli chto - ya
ne vinovat!
     - Esli nachnesh' buzit', ya tozhe sozhru porciyu kumafegi i tebya utihomiryu, -
legkomyslenno poobeshchal on.
     -  Ladno, -  kivnul  ya i ostorozhno poproboval hvalenoe zel'e.  Kumafega
okazalas'  prakticheski bezvkusnoj, tol'ko posle tret'ego glotka ya oshchutil  vo
rtu legkij mentolovyj holodok.  YA odolel polovinu meshochka. Nichego osobennogo
ne proishodilo.
     -  Esh'  vse, -  strogo  skazal  Hehel'f.  -  Dumaesh',  pochemu  ona  tak
upakovana? Potomu chto komu-to v golovu stuknulo? Net, Ronhul, kazhdyj meshochek
- eto samaya chto ni na est' pravil'naya porciya.
     YA pokorno kivnul i prinyalsya zhevat' dal'she. Menya bila legkaya drozh'. Esli
chestno, ya vsyu zhizn' boyalsya  prinimat' narkotiki, eto bylo  pohozhe na detskij
strah  pered vrachami s  ih ugrozhayushchimi  shpricami  i  ne  vyzyvayushchimi doveriya
pilyulyami - i vot, na tebe, vlip! Nakonec  ya spravilsya s "pravil'noj porciej"
i vstrevozhenno prislushalsya k  svoemu organizmu. Nikakih novostej ne bylo:  ya
chuvstvoval sebya ne luchshe i ne huzhe, chem polchasa nazad.
     -  Nichego  osobennogo,  -  rasteryanno skazal ya Hehel'fu. Teper',  kogda
strah  proshel,  mne  stalo  nemnogo   obidno:  v   koi-to  veki  reshilsya  na
eksperiment, i na tebe - nichego!
     -  Nu,  ya zhe govoril,  chto i tak byvaet,  -  nevozmutimo skazal on. - A
mozhet byt' ty - Maraha? Na nih von tozhe ne dejstvuet... Nu i ladno: net, tak
net!
     On eshche nemnogo posidel ryadom so  mnoj,  nadeyas', chto kumafega  vse-taki
voz'met svoe i ya sejchas nachnu "chudit'", potom okonchatel'no utratil interes k
nashemu neudavshemusya eksperimentu i otpravilsya komandovat' na svoih matrosov.
A ya  ostalsya  sidet' na korme, poskol'ku  ne  videl skol'-nibud'  zamanchivoj
al'ternativy etomu blazhennomu bezdeliyu. Nichego osobennogo ne proishodilo:  ya
prosto  smotrel  na temno-zelenuyu  glad'  vody i  ulybalsya,  podstavlyaya lico
teplym  golubovatym  lucham odnogo  iz solnyshek.  Potom  ya  zametil,  chto  za
korablem sleduet celaya stajka kruglyh  polosatyh rybok. YA uznal ih: eto byli
poyushchie  rybki. Eshche v te dni, kogda  ya kakim-to  obrazom nashel priyut  na  ree
stramoslyabskogo korablya,  eti  ocharovatel'nye  "arbuziki" vremya  ot  vremeni
radovali menya svoimi shchemyashchimi tonen'kimi  golosami. No sejchas oni molchali  i
tol'ko vnimatel'no smotreli na menya malen'kimi chernymi glazkami.
     - Speli by, chto li, - privetlivo skazal ya rybkam.
     - Snachala pokormi, - otvetstvoval nestrojnyj hor.
     Priznat'sya, ya sovershenno ne  udivilsya, kogda rybki zagovorili so  mnoj.
Vo-pervyh, ya uzhe slyshal ih penie - pravda,  vse  pesni byli bez  slov, no po
krajnej  mere, ya  znal, chto golos  u  etih  sushchestv est'. I  potom, ya zhe byl
novichkom v etom mire i ponyatiya ne imel, kak  tut vse ustroeno. Vpolne  moglo
stat'sya, chto govoryashchie ryby - eto absolyutno normal'noe yavlenie.
     - A chto vy edite? - sprosil ya.
     - To zhe,  chto i lyudi, - otvetili moi novye  priyateli.  - No esli u tebya
est' fafuda, eto bylo by luchshe vsego...
     -  Sejchas  vyyasnim,  - ya  podnyalsya  i  otpravilsya  tuda,  gde  mel'kala
zhizneradostnaya lysina moego priyatelya Hehel'fa.
     - A u nas est' fafuda? - delovito sprosil ya ego.
     - Est', - kivnul on. - YA so svoego ogoroda  prihvatil, i eshche koe-kto iz
rebyat...
     - Mozhno ya voz'mu nemnogo? - vezhlivo sprosil ya.
     - Progolodalsya? -  zabotlivo  sprosil Hehel'f.  -  Voz'mi, konechno,  No
uchti: obed uzhe pochti gotov.
     - Da ya-to poka ne progolodalsya, - ob®yasnil ya.  - Prosto za nami  plyvut
takie simpatichnye polosatye rybki... Oni menya poprosili.
     - Rybki? Poprosili? Tebya? - brovi Hehel'fa polezli vverh. - Vot eto da!
CHto, tak i skazali: "daj nam fafudy"?
     - Tak i skazali, - nevozmutimo podtverdil ya. - Vernee, oni skazali, chto
gotovy s®est' vse, chto  im dadut,  no  vezhlivo nameknuli, chto  fafuda -  eto
venec ih zhelanij.
     -  Da,  rybki  Beple obozhayut fafudu,  - rasteryanno  soglasilsya Hehel'f.
Potom on ponimayushche pokival i torzhestvenno zayavil: - Net, Ronhul, ty u nas ne
Maraha, eto tochno! Teper' ya za tebya spokoen!
     - YA i sam znayu, chto nikakoj ya ne Maraha, i uzh tem bolee  ne hurmangara,
- s dostoinstvom skazal ya. - No pochemu ty...
     - YA  hochu  skazat',  chto  kumafega  na  tebya ochen'  dazhe  dejstvuet!  -
torzhestvuyushche  ob®yasnil Hehel'f.  -  Tol'ko  ochen' neobychnym obrazom... Mozhet
byt' ty  ne v kurse, Ronhul, no rybki  Beple ne razgovarivayut.  Poyut inogda,
eto pravda. No chelovecheskih yazykov oni ne znayut, ni odnogo. Ryby, znaesh' li,
voobshche ne umeyut govorit' - dlya tebya eto novost'?
     - Voobshche-to net, - udivlenno skazal ya. - No ya zhe ne znayu, kak tut u vas
vse ustroeno. YA podumal, chto esli uzh oni pet' umeyut... Ladno, vse ravno  daj
mne kusochek fafudy. Umeyut oni tam govorit', ili net, a pokormit'  ih nado. YA
zhe obeshchal.
     - Kormi na zdorov'e, - soglasilsya Hehel'f. I voshishchenno dobavil: - Ish',
chego tvoritsya!
     V  konechnom  itoge  ya  stal obladatelem zdorovennogo  ovoshcha,  takogo zhe
polosatogo,   kak   spinki   progolodavshihsya  rybok,  da   eshche  i  pokrytogo
raznocvetnymi kruglymi narostami, krasnymi, rozovymi i zheltymi, i otpravilsya
na kormu. Rybki vostorzhenno zavereshchali i nachali tolkat'sya.
     - Tishe, tishe, - strogo skazal ya. - Vsem hvatit!
     YA vzyal nozh i otrezal neskol'ko malen'kih kusochkov polosatogo ovoshcha.
     - Snachala plodiki! - potrebovali rybki.
     - Ladno, mirolyubivo soglasilsya ya i  brosil im odin iz kruglyh plodov. -
Mezhdu  prochim,  moj drug  schitaet,  chto  u  menya  sluhovye  gallyucinacii  ot
kumafegi. Vo vsyakom sluchae, on utverzhdaet, chto vy ne umeete govorit'.
     - |to kto eshche ne umeet! - s nabitym rtom proburchala odna iz rybok.
     - Prosto vy ne umeete slushat', - dobavila drugaya.
     -  Lyudi  voobshche  ochen'  glupye  sozdaniya,  - yadovito  zametil  tret'ya i
pospeshno dobavila: - No ty ne takoj. Ty vse ponimaesh', i ty  dobryj. Daj eshche
plodik!
     - Podlizyvaesh'sya!  - vzdohnul  ya, brosaya im ocherednoj plodik,  krasnyj,
kak pomidor.
     - Podlizyvayus', - soglasilas' rybka. - K cheloveku s fafudoj v rukah kto
hochesh' budet podlizyvat'sya.
     Posle  togo, kak  rybki  s®eli vse plodiki i  pochti polovinu polosatogo
stvola, oni vezhlivo skazali mne "spasibo".
     - A pesenku spoete? - s nadezhdoj sprosil ya.
     - Ladno, - snishoditel'no soglasilis' rybki. I ozabocheno potrebovali: -
Ty fafudu-to priberegi do vechera! Nam zhe eshche i uzhinat' nado!
     - Vot obzhory! - vorchlivo skazal kusok ovoshcha, kotoryj ya derzhal v rukah.
     Vot  tut  ya perepugalsya po-nastoyashchemu i  uronil  polosatoe lakomstvo  v
more.
     - Bylo  by chego  pugat'sya! -  ukoriznenno skazal ovoshch,  pokachivayas'  na
volnah.
     -  Kakoj ty nelovkij!  - napereboj  zashchebetali rybki. -  |to poluchaetsya
sejchas my dolzhny  davit'sya, chtoby  dobro ne  propalo,  a vecherom  nichego  ne
budet!
     - Vecherom  on vam  eshche chego-nibud' najdet, ne perezhivajte,  -  razdalsya
rassuditel'nyj negromkij bas. - Uzh ya-to znayu, u nih tam eshche mnogo zapasov...
     Tol'ko cherez minutu ya ponyal, chto eto govorila moya sobstvennaya  dorozhnaya
sumka. YA zapanikoval i brosilsya iskat' Hehel'fa.
     -  Teper'  so mnoj vse  razgovarivayut!  -  pozhalovalsya  ya  emu. -  Poka
govorili  tol'ko  rybki,  eto  bylo  ochen'  dazhe milo.  No  kogda  k  besede
prisoedinilis' nedoedennaya fafuda i moya sumka...
     - Nu  i chego ty  perepoloshilsya? - udivilsya Hehel'f.  -  Oni ved' nichego
plohogo  ne delayut, tol'ko razgovarivayut. |to zhe tak interesno! Kogda eshche ty
uznaesh',  chto dumaet  o tebe tvoya dorozhnaya sumka... Vprochem,  ya uveren,  ona
tebya sovershenno ne uvazhaet!
     - Pochemu? - obizhenno sprosil ya.
     - Potomu chto ona znaet, chto ty prenebreg moimi sovetami i vzyal s  soboj
slishkom malo teplyh veshchej, vsego  odnu paru  obuvi i ni odnogo  odeyala krome
svoej nezhno lyubimoj seroj tryapochki,  kotoruyu tebe vsuchili eti projdohi Urgi,
- nevozmutimo  ob®yasnil  Hehel'f.  On  govoril  v  tochnosti  kak  zabotlivaya
babushka, kotoraya pytaetsya snaryadit' lyubimogo vnuka v turisticheskij pohod.
     - Slushaj, smeh smehom, no tak i rehnut'sya mozhno! - zhalobno skazal  ya. -
Sejchas so mnoj eshche tvoj korabl' nachnet razgovarivat'...
     - Ochen' nado!  O chem s toboj  mozhno razgovarivat'? - tut zhe  nasmeshlivo
skazal hriplovatyj mal'chisheskij tenorok. YA poezhilsya.
     - Ne beri v  golovu, Ronhul, - posovetoval Hehel'f.  - |to prosto novoe
razvlechenie. K tomu zhe, eto  ne budet prodolzhat'sya vechno... Izvini, druzhishche,
u menya stol'ko del!
     -  Ladno, togda pojdu poobshchayus' s rybami, - vzdohnul  ya. -  Kstati,  ty
znaesh', chto u tvoego "CHinki" golos kak u podrostka?
     -  |to  normal'no:  on  u menya dovol'no novyj, -  nevozmutimo  ob®yasnil
Hehel'f. - Ego postroili vsego-to let pyat' nazad...
     YA vernulsya na  kormu i do vechera slushal obvorozhitel'noe penie polosatyh
rybok.  Vprochem, moi  botinki svarlivo  govorili, chto im neinteresno slushat'
pesni bez slov,  da i volshebnoe odeyalo urgov  to  i  delo  otvlekalo menya ot
koncerta:  ono vdrug  nachalo  rasskazyvat'  mne  anekdoty  - vse,  kak  odin
borodatye i nesmeshnye, k moemu velichajshemu sozhaleniyu...
     Trudnee vsego  okazalos' zasnut'.  Poprobujte podmanit'  Morfeya,  kogda
vasha  podushka  sporit s  odeyalom  o  smysle zhizni,  vashi  sobstvennye  shtany
vorchlivo  kidayut v nih citaty iz Ekkleziasta, a korabel'naya machta rasteryanno
peresprashivaet  vseh:  "chto  vy skazali?" Vprochem, na  rassvete  ya  vse-taki
usnul,  donel'zya utomlennyj vseobshchej  govorlivost'yu,  a utrom vse bylo,  kak
prezhde,  esli ne schitat' togo fakta, chto  stajka polosatyh rybok po-prezhnemu
sledovala  za  nashim  korablem.  Oni  bol'she ne veli so  mnoj  uvlekatel'nuyu
besedu, no  ya sovershenno tochno znal, chto rybki  rasschityvayut na  prodolzhenie
vcherashnej kormezhki.
     Hehel'f s udovol'stviem pozhertvoval  na  kormlenie rybok vsyu  vzyatuyu iz
doma fafudu. Moi  novye priyateli  chestno  otrabotali  kormezhku: ih tonen'kie
golosa  vyvodili  melodiyu za melodiej, i  kazhdaya novaya  byl  luchshe  prezhnih.
Komanda  Hehel'fa  brodila po  korablyu s blazhennymi  fizionomiyami: ot  nih ya
uznal,  chto rybki  beple ochen'  redko  raduyut morehodov  svoim sladkozvuchnym
peniem, i eshche rezhe sobirayutsya v  bol'shie stajki i poyut horom, poetomu  takoe
sobytie  izdavna schitaetsya  horoshej  primetoj  -  samoj  luchshej  iz  primet!
Priznat'sya,  eto  zdorovo podnyalo  nastroenie  mne  samomu: ya sejchas pozarez
nuzhdalsya v horoshih primetah, kak nikogda prezhde...


     Puteshestvie okazalos' neozhidanno korotkim. Kogda ya  sprashival Hehel'fa,
skol'ko  vremeni otnimet  plavanie  ot  Halndojna  do Hoya,  on neopredelenno
otvetil:  "nu,  eto  smotrya,  kak  plyt'..."  YA  sdelal  svoi  vyvody -  kak
okazalos', sovershenno  bezosnovatel'nye! -  i prigotovilsya provesti na bortu
korablya dnej desyat', a to i  bol'she. Na praktike zhe  vyyasnilos', chto Hehel'f
prosto  ne mog reshit':  doberemsya  my  na  Hoj  za  sutki, ili vse-taki  nam
ponadobyatsya  celyh dva  dnya. Odnim  slovom, na zakate Hehel'f pozval menya na
nos korablya i molcha ukazal na priblizhayushchuyusya zemlyu.
     -  Ty tak i ne nauchilsya podolgu sohranyat' ser'eznoe  vyrazhenie lica,  -
veselo  skazal on,  -  a  my uzhe priehali. I chto ya  teper' skazhu ndana-akuse
Anabanu?
     - |to Hoj? - izumilsya ya. - Tak bystro?
     -  Ne  tak  bystro, kak inogda byvaet, no ved'  my ne na pozhar speshili,
pravda? - Hehel'f pozhal plechami. - |tot bereg  nazyvaetsya Varu-CHaru, zdes' ya
vyros... Horoshee mestechko!
     - I my uzhe segodnya budem u tvoih priyatelej bunaba? - voshishchenno sprosil
ya.
     - Zavtra. Mozhno bylo by i segodnya, no  ya otlichno  znayu obychai bunaba. U
nih prinyato schitat', chto horoshie gosti zatemno ne yavlyayutsya, tak chto luchshe my
stanem na yakor' i podozhdem do utra.
     -  Slushaj, -  ehidno sprosil ya, - a chego zhe  ty togda sobiralsya, kak  v
krugosvetnoe puteshestvie, esli tvoj Hoj tak blizko? YA-to dumal...
     -  Ty, mozhet, i dumal, no yavno ne slishkom dolgo, - nasmeshlivo otozvalsya
Hehel'f.  Vo-pervyh,  esli  ya  dogovoryus' o tvoem svidanii s Varabajboj, nam
prijdetsya  otpravit'sya  v  glub'  ostrova.  K tvoemu svedeniyu,  Hoj -  ochen'
bol'shoj kusok sushi,  gorazdo bol'she Halndojna...  A krome togo, vpolne mozhet
okazat'sya,  chto tvoe puteshestvie na etom  ne zakonchitsya,  a tol'ko  nachnetsya
po-nastoyashchemu. Otkuda ya znayu, chto  tebe  prisovetuet  Varabajba -  vdrug  on
skazhet, chto ty dolzhen otpravit'sya obratno v Zemlyu Nao, ili  na Madajk
xxxvi, k SHapituku, ili na tainstvennyj ostrov Mahum,
gde do  sih  por zhivut  poslednie  iz  drevnih  demonov  Ippe-Gelippe
xxxvii,  ili   voobshche  na  Ajmymskie  ostrova
xxxviii,  naschet  kotoryh  ya do sih  por ne uveren -
est' eta  volshebnaya zemlya, ili  ee vydumali  bunabskie kolduny...  Tak chto ya
prigotovilsya k dolgomu stranstviyu - na vsyakij sluchaj...
     -  Hochesh'  skazat',  chto  ty   sobiraesh'sya   otvezti  menya  tuda,  kuda
potrebuetsya? - drognuvshim golosom sprosil ya.
     U  menya komok  podstupil  k gorlu,  chestnoe slovo!  YA  s samogo  nachala
podozreval,  chto Hehel'f -  pochti angel, no  dazhe nadeyat'sya na smel, chto  on
reshit ostavat'sya  so  mnoyu  do samogo konca -  poka ya ne najdu dorogu domoj,
esli takovaya  voobshche sushchestvuet, ili ne ischeznu navsegda v konce goda, kogda
ekscentrichnaya  planeta Homana  soberetsya "sdelat' vydoh", v  sootvetstvii  s
mrachnoj kosmogoniej moih ne menee mrachnyh priyatelej Vurundshundba...
     -  CHto,  ya pohozh  na cheloveka, kotoryj  ne  dovodit do  konca dela,  za
kotorye vzyalsya? - nevozmutimo sprosil Hehel'f.  -  Znachit ty eshche ploho  menya
znaesh',  druzhishche!  I  ne   nuzhno  govorit'  mne  "spasibo":  vo-pervyh,   ty
rasplatilsya vpered, kogda pomog mne dat' deru so stramoslyabskogo  korablya, a
vo-vtoryh...  Otkuda ty  znaesh', mozhet byt'  ya vsyu  zhizn' mechtal vlipnut'  v
istoriyu vrode etoj!
     -  Ladno,  ya voz'mu sebya v ruki i  ne budu  govorit'  tebe "spasibo", -
ulybnulsya ya. - Hotya ochen' hochetsya...
     Rannim pasmurnym  utrom my prichalili k  beregu. Hehel'f tut zhe prinyalsya
davat' poslednie naputstviya svoej komande. YA s udivleniem ponyal, chto vse ego
matrosy dolzhny budut ostavat'sya na korable i shodit' na bereg kak mozhno rezhe
- tol'ko  v sluchae  krajnej  nuzhdy i zhelatel'no noch'yu, chtoby  ne potrevozhit'
mestnyh zhitelej.
     - Bunaba vsegda rady mne, no oni terpet' ne mogut chuzhezemcev, dazhe esli
eti  chuzhezemcy s druzhestvennogo Halndojna,  - ob®yasnil  Hehel'f. -  Konechno,
esli by ya poprosil kak sleduet, moej komande razreshili by menya soprovozhdat',
no   ne   dumayu,  chto  hot'  kto-to  poluchil   by   udovol'stvie  ot  takogo
vremyapreprovozhdeniya... Hvatit s nih i togo, chto ya tebya privoloku!
     - A eto oni perezhivut? - ostorozhno sprosil ya.
     - Perezhivut,  kuda  denutsya! - bezzabotno  otmahnulsya  Hehel'f. - Ty-to
vsego odin, da i shum podnimat' ne sklonen, v otlichie ot moih rebyat.
     Poka Hehel'f chital otecheskie naputstviya svoej  komande,  ya  reshil,  chto
vpolne  mogu   nemnogo  pobrodit'  po   beregu.  Uzh  ochen'  mne   ponravilsya
raznocvetnyj  pesok  Hoya,  feericheskaya  smes' priblizitel'no  ravnyh  chastej
sinih, zheltyh, krasnyh, belyh  i chernyh krupinok, i nevysokaya svetlo-zelenaya
trava,  i  gustye zarosli kustov s melkimi  chernymi  list'yami i  appetitnymi
rozovymi  yagodami,  razmerom s krupnyj mandarin i takimi zhe kruglymi.  V tot
mig, kogda moi nogi kosnulis' zemli, iz kustov vyskochilo neskol'ko zver'kov,
oblik  kotoryh  mog  ozadachit'   kogo   ugodno.  Predstav'te  sebe  mohnatyh
krokodil'chikov razmerom  s krupnogo basseta, s  malen'kimi  ostrymi  ushkami,
blestyashchimi businkami nepravdopodobno belyh glaz  i temperamentom ital'yanskoj
komedijnoj aktrisy. Oni  izdavali  gromkie zvuki,  pohozhie na sobachij laj  i
odnovremenno motali koroten'kimi, no  moshchnymi hvostikami -  mne  pokazalos',
vpolne druzhelyubno.
     - Sobachki!  - vostorzhenno skazal  ya. - Kakie  sobachki! Idite syuda,  moi
horoshie! - mne pochemu-to i v golovu ne prishlo, chto eti zveryugi yavilis' syuda,
chtoby  iskusat' nahal'nogo  chuzhaka, ya byl  sovershenno uveren, chto  my s nimi
poladim.
     Uslyshav   moj   schastlivyj  golos,   mohnatye  "krokodil'chiki"   slegka
rasteryalis'   i   dazhe  pritormozili   -  vzyali   dopolnitel'nuyu  minutu  na
razmyshlenie. Potom oni netoroplivo podoshli poblizhe i ispytuyushche ustavilis' na
menya svoimi kruglym svetlymi glazami.
     - Sobachki! - laskovo povtoril ya. - Takie horoshie sobachki...
     Ostorozhno,  chtoby  ne ispugat'  zver'kov, ya  protyanul ruku k tomu,  kto
okazalsya blizhe  vseh  i  nezhno  potrepal mohnatuyu  holku.  "Sobachka" korotko
ryavknula, podoshla poblizhe, chtoby mne bylo udobnee ee  gladit', i zazhmurilas'
ot udovol'stviya.
     Kogda Hehel'f soshel s korablya, ya sidel na peske v okruzhenii shesti novyh
priyatelej.  K  etomu  momentu  vse  "sobachki"  valyalis'  na spinkah  i  tiho
poskulivali  ot  udovol'stviya,  a  ya  snishoditel'no  pochesyval  ih podzharye
zhivotiki, pokrytie korotkim zhestkim mehom.
     - Nu ty daesh', Ronhul! -  izumlenno skazal  on.  - Kak tebya charu
xxxix k sebe podpustili?
     - Kak oni  nazyvayutsya? - peresprosil ya.  -  "CHaru"? A po-moemu,  prosto
sobachki. Layut tak zhe, i na taks pohozhi, tol'ko pasti kak u  krokodilov... No
v otlichie ot krokodilov, my ne kusaemsya, da, moi horoshie?
     - Eshche kak "kusaemsya"! - usmehnulsya Hehel'f. - Esli by ya zametil, chto ty
sobiraesh'sya shodit' s  korablya, ne  dozhdavshis'  menya, ya  by tebya otgovoril -
imenno iz-za etih tvoih novyh priyatelej. Ih  razvodyat bunaba i derzhat zdes',
na beregu, chtoby bylo komu chuzhakov  za zadnicu shvatit', v sluchae chego... Ne
znayu, kto takie  tvoi  "krokodily",  no charu prosto sozdany dlya  togo, chtoby
kusat'sya. Odnako zhe ty kak-to s nimi poladil... CHto ty sdelal?
     - Nichego, -  smushchenno skazal ya, - prosto uvidel ih i obradovalsya... Nu,
nachal govorit' im  vsyakie  gluposti: chto oni "horoshie sobachki", i tak dalee,
potom  pochesal im  zagrivki...  Po-moemu,  oni  prosto ponyali, chto  ya  -  ne
kakoj-nibud' prohodimec, a polozhitel'nyj geroj, tak chto so mnoj vpolne mozhno
imet' delo.
     - I sovsem ne vorozhil? - nedoverchivo utochnil Hehel'f.
     - Da vrode net, - ya zadumalsya, a potom chestno skazal: - tut tak srazu i
ne razberesh'sya: kogda vorozhish', a kogda vse samo soboj poluchaetsya...
     - I tak  byvaet, - ponimayushche kivnul  Hehel'f.  Ladno  uzh, poshli, Ronhul
Maggot, ukrotitel' charu... A gde tvoya sumka?
     - Na korable, gde zhe eshche! - vzdohnul ya i  neohotno otpravilsya za  svoej
tyazhkoj noshej. Da uzh, progulka nalegke mne segodnya ne svetila...
     Vprochem, progulka byla  nedolgoj.  Poselenie  Bunaba  okazalos'  sovsem
ryadom s beregom  -  sobstvenno  govorya, stoilo nam minovat'  gustye  zarosli
vysokih  pribrezhnyh  kustov, i ya tut zhe uvidel  vdaleke  belosnezhnye domiki,
zdorovo pohozhie na moyu sobstvennuyu "nedvizhimost'", ostavlennuyu v Sbo, tol'ko
na ploskih  kryshah nekotoryh stroenij  stoyali  raznocvetnye shatry, ih  yarkaya
raskraska brosalas' v glaza i zdorovo ozhivlyala pejzazh. K domikam prilagalis'
nevysokie  zaborchiki, uhozhennye sady,  krupnye  pestrye kvadraty  ogorodov i
prochie priznaki sozidatel'noj  chelovecheskoj deyatel'nosti.  CHestno govorya,  ya
zdorovo  nervnichal:  a vdrug moya  rozha vyzovet u  etih rebyat  takoe  sil'noe
otvrashchenie, chto dazhe vse svyazi Hehel'fa ne pomogut mne poluchit' "putevku" na
vstrechu s Varabajboj...
     - Ne volnujsya, Ronhul, - bezzabotno skazal Hehel'f. - Esli uzh ty s charu
umudrilsya poladit', znachit vse budet putem!
     CHto  kasaetsya charu -  moih "sobachek"  -  oni  teper' sledovali za mnoj,
otchayanno vilyaya hvostami, yavno  rasschityvaya, chto v blizhajshem budushchem  ya najdu
svobodnoe  vremya,  chtoby  povtorit'   plenivshuyu  ih  voobrazhenie   proceduru
pochesyvaniya zagrivkov i zhivotikov.
     Hehel'f pribavil  shagu, vdohnovlennyj milym serdcu  pejzazhem,  na  fone
kotorogo protekalo ego bosonogoe detstvo. YA edva za nim pospeval.  K momentu
pervoj vstrechi s aborigenami ya  tak zapyhalsya, chto u menya prosto ne bylo sil
smushchat'sya.  "Aborigeny" okazalis' dvumya zagorelymi dyuzhimi  detinami  v bolee
chem  legkomyslennyh  naryadah.  Na golovah u nih  byli  te  samye  materchatye
"sapogi",  "agibuby", kotorye tak  nasmeshili menya  eshche na  Halndojne, tol'ko
zdes' eti golovnye  ubory  byli  gorazdo  vyshe  - primerno  polmetra kazhdyj.
Vprochem, ostal'naya  chast' garderoba pokazalas' mne  ne  menee  zabavnoj: eti
zdorovennye dyad'ki s bolee chem surovymi  licami byli odety v cvetastye poncho
do kolen.  U odnogo  poncho  bylo goluben'koe, s risunkom  iz krupnyh krasnyh
cvetov, a u drugogo - rozovoe, v yarkij zheltyh goroh. Pri etom  oni derzhalis'
s takim dostoinstvom, chto  mne  i  v golovu  ne prishlo smeyat'sya  - ya  tol'ko
izumlenno pokachal golovoj.
     - Hehel'f! - dobrozhelatel'no skazal  odin iz nih, uvidev moego druga. -
Allya fa ndana-akusa!
     Vtoroj tozhe chto-to burknul - nastol'ko privetlivo, naskol'ko  pozvolyala
ego donel'zya mrachnaya fizionomiya.
     - CHto oni govoryat? - tut zhe sprosil ya.
     -  Zdorovayutsya, - pozhal plechami Hehel'f. - Prosto zdorovayutsya so starym
priyatelem.  Govoryat,  chto  vot,  mol,  kakoj  horoshij  podarok  dlya  starogo
ndana-akusy, i vse v takom rode... Kogda budet chto-nibud' interesnoe, ya tebe
perevedu.
     Mrachnye  tipy  v  karnaval'nyh  kostyumah  nedoverchivo  kosilis'  v  moyu
storonu. Hehel'f  ponyal, chto nas sleduet poznakomit' i zagnul dlinnyushchuyu rech'
na  sovershenno  neponyatnom  mne yazyke.  Gde-to  v  seredine  ego  slovesnogo
vodopada  mel'knulo moe  imya  "Ronhul",  i tut  zhe zahlebnulos' v  ocherednom
moshchnom  potoke   neznakomyh  slov.  Starinnye  druz'ya   slushali  Hehel'fa  s
vozrastayushchim interesom i vazhno kivali vremya ot vremeni, kak by davaya ponyat',
chto  vnimatel'no  sledyat  za nit'yu  ego povestvovaniya. Ego usiliya ne propali
darom:  v  finale  na  neprivetlivyh  fizionomiyah   bunaba  poyavilos'  pochti
druzhelyubnoe vyrazhenie - naskol'ko eto bylo vozmozhno.
     - A eto - mestnye kusa-basaxl, to est'
zazhitochnye hozyaeva, -  Hehel'f nakonec povernulsya ko mne. - |togo, v golubom
poncho zovut Andun, a vtorogo - CHavar.
     Moi novye znakomye chinno kivnuli mne, uslyshav svoim imena.
     - Kogda-to my  s  nimi razorili  nemalo chuzhih ogorodov,  -  mechtatel'no
zakonchil  Hehel'f.  -  V  detstve  my  byli  prozhorlivy i  neobuzdanny,  kak
kakie-nibud' dikie lesnye kyrba-atexli...
     - A kto takie eti dikie kyrba-ate? - tut zhe vstrepenulsya ya.
     - Uvidish' eshche, - otmahnulsya on. - Poshli luchshe - skol'ko mozhno toptat'sya
na trope?!
     I my otpravilis' dal'she. Hehel'fovy druz'ya detstva chinno poklonilis' na
proshchanie i poshli svoej dorogoj.
     - A  oni  vse tak  chudno odevayutsya?  -  sprosil  ya  u  Hehel'fa,  kogda
raznocvetnye   agibuby  ego  priyatelej  skrylis'  za  raskidistymi   kronami
derev'ev.
     - Esli ty imeesh'  v  vidu agibubu, to  dazhe  samyj  poslednij bunabskij
nishchij  nepremenno  imeet  takoj  golovnoj  ubor   -  hotya  by  odnu,  sovsem
koroten'kuyu,  iz nekrashenoj materii,  no obyazatel'no!  - soobshchil  on. -  Dlya
lyubogo  bunabskogo  muzhchiny agibuba - eto samaya  vazhnaya chast' ego imushchestva.
|to i golovnoj ubor,  i ochen' krupnaya  denezhnaya edinica - bogatstvo cheloveka
bunaba  izmeryaetsya  ne  v kolichestve kuplennyh im domov i ne v pogolov'e ego
stada,  a  imenno  v  agibubah!  Krome  togo,  agibuba  -  eto  svoego  roda
obyazatel'nyj atribut, prenebregat' kotorym  nedopustimo. Lyuboj  bunaba mozhet
pozvolit' sebe vyjti na ulicu golyshom, ili zavernuvshis' v staryj kovrik  dlya
vytiraniya nog, nad  nim posmeyutsya, no pojmut i prostyat - s kem ne byvaet!  -
no vyjti iz domu bez agibuby... Nevozmozhno! I potom, v ih ponimanii, agibuba
- eto prosto krasivo. Mozhesh' mne poverit': nashi nepokrytye golovy kazhutsya im
takoj zhe nelepost'yu, kak tebe ih kolpaki... I tol'ko ya mogu spokojno vzirat'
i na to, i na drugoe, - neozhidanno gordo zaklyuchil on.
     - A poncho? - sprosil ya. - |to takoj zhe "obyazatel'nyj atribut"?
     -  Net, prosto odezhda,  hotya ona simvoliziruet opredelennoe polozhenie v
obshchestve.  Poncho  nosyat  ne vse  bunaba,  a  tol'ko  kusa-basa  - zazhitochnye
hozyaeva, - otkliknulsya Hehel'f. - Drugie i rady by, a ne polozheno!.. Kstati,
poncho - ochen' udobnaya odezhda, chto by ty ob etom ne dumal.
     - Mozhet, i udobnaya, no chto-to v Sbo ya takih naryadov, vrode, ne videl.
     - Potomu chto v Sbo kusa-basa predpochitayut odevat'sya, kak vse, razve chto
ot agibub ne  mogut otkazat'sya, i tol'ko kogda edut gostit' k  svoim rodicham
na Hoj, izvlekayut iz sundukov svoi naryadnye poncho, - ob®yasnil Hehel'f.
     - Dazhe slishkom naryadnye, - ehidno vstavil  ya. - U  menya v glazah do sih
por ryabit!
     -  CHto kasaetsya  yarkih rascvetok... Vidish' li,  kazhdyj bunaba - nemnogo
hudozhnik,  poetomu oni prosto  obozhayut raskrashivat' tkani. Im nravyatsya yarkie
kraski. Rebyat mozhno ponyat': zdes', na Hoe, pochti vsegda  pasmurnaya pogoda, a
esli eshche i odevat'sya v temnuyu odezhdu, mozhno sovsem zagrustit'!
     -  Zdes'  pochti  vsegda pasmurno? - udivilsya  ya. - Kakoe  zamechatel'noe
mesto! CHto mozhet byt' luchshe pasmurnoj pogody!
     - Znachit tvoj vkus sovpadaet so vkusom Varabajby, - usmehnulsya Hehel'f.
- Govoryat, chto  eto on ugovoril vse  oblaka  Homajgi izbrat' nebo nad Hoem v
kachestve  mesta  postoyannogo  prebyvaniya,  i  teper'   tuchi  tol'ko  izredka
otluchayutsya otsyuda, chtoby orosit' dozhdem drugie ostrova... Nu, Ronhul, sdelaj
glubokij vdoh i postarajsya zabyt', chto takoe ulybka! My prishli.
     My  dejstvitel'no  prishli: pered  nami  byla  izyashchnaya  reznaya  kalitka,
zapertaya  na neskol'ko shchekold  -  slishkom uvesistyh.  esli uchest',  chto dazhe
takoj legkoves kak  ya vpolne  mog by vyshibit'  kalitku odnim  horoshim udarom
nogi.  No razumeetsya, buyanit' my ne stali. Hehel'f tol'ko negromko vykriknul
neskol'ko  nerazborchivyh slov,  i  my prinyalis' zhdat'. Za zaborom vocarilos'
ozhivlenie: do moih ushej donosilsya topot shagov i chelovecheskie golosa. Nakonec
kalitka raspahnulas' i nevysokij hrupkij yunosha v uzorchatoj agibube i shirokih
belyh shtanah, edva dostigayushchih shchikolotok,  s  poklonom propustil nas v  sad.
Vdol'  sadovoj  dorozhki,  vylozhennoj  blestyashchimi  belymi  kameshkami,  stoyali
mrachnye muzhchiny, vse, kak odin v agibubah i belyh shtanah togo zhe pokroya, chto
i u ih kollegi. Oni  stoyali nepodvizhno  i smotreli na nas  v vysshej  stepeni
neprivetlivo.
     -  Imej  v  vidu, Ronhul: oni nam ulybayutsya,  -  shepnul mne  Hehel'f. -
Rebyata delayut vse, chto v ih silah, chtoby izobrazit' radost' po povodu  moego
vizita - prosto u nih ne slishkom horosho vyhodit.
     - Da, ya zametil, - vzdohnul ya. - A kto oni? Synov'ya tvoego pokrovitelya?
     -  Nu  ty skazhesh' tozhe! - Vozmutilsya Hehel'f.  - Gde  eto vidano, chtoby
synov'ya ndana-akusy nosili shtany, da eshche i vstrechali gostej na poroge?!  |to
- papnu, raby hozyaina doma.
     - Raby? - udivilsya ya. - Tak u nih tut est' raby?
     -  A  gde  ih  net?  - pozhal plechami  Hehel'f. I  predupredil: -  Ty ne
obizhajsya, esli vo vremya besedy s ndana-akusoj ya  ne smogu otvlekat'sya, chtoby
perevodit' tebe nashi slova:  etiket, i vse takoe  - sam ponimaesh'!  Esli  on
budet tebya o chem-to sprashivat', ya perevedu.
     - Ladno, - vzdohnul ya. - Ty, glavnoe, predupredi, esli pojmesh',  chto on
hochet sdelat' menya svoim rabom...
     -  Ne bojsya, Ronhul, - usmehnulsya  Hehel'f. - Ni odin bunaba nikogda ne
okazhet chuzhezemcu chest' stat' ego rabom. Oni ne nastol'ko nam doveryayut.
     YA ozadachenno umolk, pytayas' ponyat', chto zhe eto za "rabstvo" takoe, esli
normal'nyj  fizicheski  zdorovyj chuzhezemec ne mozhet udostoit'sya "chesti" stat'
rabom...  Tem vremenem,  my  podoshli  k bol'shomu odnoetazhnomu domu,  kotoryj
stoyal  v glubine dvora.  On dejstvitel'no  byl ochen'  pohozh  na  dom  samogo
Hehel'fa  v Sbo,  i na tot,  kotoryj on  vymenyal  dlya  menya, tol'ko  gorazdo
bol'she,  a  ukrashennaya prichudlivymi  uzorami  vhodnaya  dver' pokazalas'  mne
massivnoj, kak  kakie-nibud' zamkovye  vorota.  Dver' raspahnulas', i ottuda
vysypala  celaya tolpa  schastlivyh obladatelej vysochennyh  agibub i  naryadnyh
zhenshchin raznogo vozrasta. Vse oni: i muzhchiny, i zhenshchiny, byli odety v dlinnye
raznocvetnye  yubki  s roskoshnymi vysokimi  poyasami i s nog do golovy uveshany
dragocennostyami.   Te   zhenshchiny,   chto   pomolozhe,   pokazalis'  mne   ochen'
privlekatel'nymi, nesmotrya  na  rezko opushchennye  vniz ugolki gub  i glubokie
skladki  u  rta -  takie  zhe, kak u muzhchin etogo  naroda.  Ih  milaya  manera
prikryvat' grud' tol'ko  ozherel'yami zastavila menya slegka pokrasnet': chestno
govorya, ya kak-to ne privyk  k takomu skopleniyu obnazhennyh damskih byustov  na
nebol'shoj ploshchadi.
     Vse  eti  ugryumye  rebyata  -  i  muzhchiny, i  zhenshchiny,  plotnym  kol'com
obstupili Hehel'fa. Nekotorye dazhe nenadolgo povisli  na  ego shee - ya ponyal,
chto  nesmotrya  na  kamennye  vyrazheniya hmuryh  fizionomij,  bunaba  vse-taki
obladayut  schastlivoj sposobnost'yu  ispytyvat'  polozhitel'nye  emocii.  CHerez
neskol'ko minut,  kogda radost'  vstrechi  slegka poutihla, Hehel'f  prinyalsya
chitat'  druz'yam svoej yunosti pouchitel'nuyu  lekciyu  o celi  nashego vizita i o
moej persone zaodno. Razumeetsya, ya ne ponimal ni slova, no videl, chto bunaba
slushayut  ego  s vozrastayushchim interesom  i  razglyadyvayut menya  s nepoddel'nym
lyubopytstvom.  YA  okonchatel'no  smutilsya,  a  kogda  ya  smushchayus', ya  nachinayu
ulybat'sya.  Vprochem, ya pomnil  rekomendacii Hehel'fa  i izo vseh sil pytalsya
borot'sya  s nervnoj ulybkoj.  Hvala allahu, chto ryadom ne bylo zerkala i ya ne
uvidel rezul'tat - polagayu on byl uzhasayushchim: odin ugolok moego rta vse vremya
sam  po  sebe  otpolzal v  storonu,  v  to  vremya, kak  drugoj usiliem  voli
opuskalsya vse nizhe i nizhe. CHto zh, zato Hehel'fu ne prishlos' dokazyvat' svoim
priyatelyam, chto on dejstvitel'no pritashchil s soboj demona: uveren, chto  u menya
vse na lice bylo napisano!
     Vystuplenie  Hehel'fa prodolzhalas'  primerno polchasa.  Vse eto vremya  ya
ostavalsya ob®ektom  pristal'nogo  vnimaniya - mne uzhasno hotelos' schitat' ego
dobrozhelatel'nym, no ya ne mog  v eto poverit',  kak ni  staralsya. Vprochem, ya
tozhe s  pol'zoj provel vremya: s lyubopytstvom  nachinayushchego antropologa izuchal
novyh znakomcev. Razumeetsya, vse oni byli  raznymi, no  ya zametil  nekotorye
osobennosti, prisushchie vsem  bunaba. Krome odinakovo neulybchivyh rtov vse oni
obladali  dlinnymi, slegka raskosymi,  nepronicaemo temnymi glazami,  uzkimi
oval'nymi licami  i ne to  smugloj, ne  to prosto pokrytoj rovnym zolotistym
zagarom, udivitel'no  gladkoj kozhej. YA  vspomnil  vseh bunaba, kotoryh videl
prezhde, i  reshil, chto  navernoe eto  i est' ih "rasovye otlichiya".  Hotya, chto
kasaetsya opushchennyh vniz  ugolkov gub, eto vpolne moglo okazat'sya  sledstviem
privychki: u moego priyatelya Hehel'fa imelis' te zhe problemy s ulybkoj, a ved'
naskol'ko  ya  ponyal, v  nem  ne  bylo ni  kapli  bunabskoj  krovi  -  tol'ko
vospitanie.
     Nakonec Hehel'f zakonchil svoyu prostrannuyu rech', naryadnye obitateli doma
rasstupilis',  davaya  emu projti, i  on pomanil menya  za soboj. YA  vzdohnul,
koe-kak  privel  v  poryadok svoj  perekoshennyj  rot  i posledoval  za  nim v
prohladnyj polumrak belogo koridora. YA tut zhe popytalsya vyyasnit',  o  chem on
govoril so svoimi  priyatelyami,  no  Hehel'f  stradal'cheski sdvinul  brovi  i
umolyayushche posmotrel na menya. Naskol'ko ya ponyal, mne predlagalos' ne otvlekat'
ego ot podgotovki k poslednemu, reshayushchemu vystupleniyu.  Nemnogo poplutav  po
koridoru, my vyshli vo vnutrennij dvor, v kotorom byl razbit velikolepnyj sad
- ne slishkom gustoj, no prevoshodno splanirovannyj, tak chto ya srazu vspomnil
znamenitye  yaponskie  sady, znakomye mne  isklyuchitel'no  po illyustraciyam.  V
glubine  sada  stoyal eshche odin  dom  - nebol'shoj, no  neobyknovenno krasivyj,
slozhennyj  iz  ochen' melkih  belyh kirpichikov,  a  roskoshnyj shater na  kryshe
pokazalsya mne nastoyashchim proizvedeniem iskusstva - i eto  nesmotrya na to, chto
ya  otnyud'  ne razdelyayu  lyubov'  bunaba  k  yarkim  kraskam!  U  vhoda  v  dom
vystroilos' chut' bol'she dyuzhiny chelovek v sravnitel'no nevysokih, no rasshityh
raznocvetnymi uzorami  agibubah.  Odni  byli v  shirokih  shtanah, drugie -  v
svoego  roda  yubkah  do kolen,  kotorye,  na moj vkus, sledovalo  nemedlenno
pomestit'   v    muzej   Metropoliten,   v    nazidanie   moim    neschastnym
sootechestvennikam,   imenuyushchim   sebya   hudozhnikami.  |ti   naryadnye  strazhi
pokazalis'  mne ochen' starymi, no ih  osanka byla velichestvennoj, obnazhennye
do poyasa zagorelye tela -  podtyanutymi i muskulistymi,  a nepodvizhnye, kak u
indejskih vozhdej,  i mrachnye, kak u padshih angelov, lica  byli  preispolneny
neopisuemogo spokojstviya. CHestno govorya, eti  bunabskie dedushki proizveli na
menya neizgladimoe vpechatlenie, ya dazhe smirilsya s faktom sushchestvovaniya takogo
golovnogo ubora, kak agibuba - a eto dorogogo stoilo!
     - |to lichnye raby  ndana-akusy Anabana, - ochen' tiho, pochti ne razmykaya
gub, soobshchil  mne Hehel'f. - Ih nachal'nik, Hmu-shuli-asi, hranitel' cinovki -
etot vysokij starik v krasnoj  agibube - neotluchno nahoditsya pri ndana-akuse
s momenta  ego rozhdeniya. Skol'ko  emu let - dazhe podumat' strashno! Po-moemu,
bol'she  sotni. Esli  uchest',  chto ndana-akusa  Anaban  nemnogo starshe  moego
pokojnogo otca, a  hranitelem cinovki novorozhdennogo  ndany redko  naznachayut
molodogo cheloveka...
     - Nichego sebe!  - takim zhe  edva razlichimym shepotom  otozvalsya ya.  I ne
uderzhalsya ot voprosa: - A  chto  budet,  esli on vse-taki umret  ot starosti?
Naznachat novogo hranitelya cinovki? Ili prosto uprazdnyat etu dolzhnost'?
     -  Ne  govori gluposti, Ronhul,  - strogo skazal  Hehel'f.  -  Ni  odin
horoshij rab nikogda ne pozvolit sebya umeret'  prezhde svoego gospodina. A eti
lyudi - ochen' horoshie raby. Luchshie iz luchshih.
     -  Bessmertie  iz  chuvstva  dolga,  -  konstatiroval  ya. - Kto  by  mog
podumat'!
     - Vse, Ronhul,  poka  pomolchi, ladno?  - poprosil Hehel'f. - Sejchas mne
predstoit  poznakomit'  tebya  s ndana-akusoj  Anabanom, a ya  -  ne takoj  uzh
velikij diplomat, poetomu postarajsya ne meshat'.
     - A chto ya dolzhen delat'? - robko sprosil ya. - Mozhet byt',  ya dolzhen emu
kak-to poklonit'sya, ili?..
     -  Vot  delat' kak raz nichego ne nado.  Obojdemsya bez poklonov.  Prosto
prisutstvuj - i vse. I samoe glavnoe - ne ulybajsya.
     My minovali nepodvizhnyh starikov, ravnodushno posmotrevshih na nas kak na
pustoe mesto, i  voshli v dom.  Koridor byl takim zhe temnym i prohladnym, kak
vse koridory v bunabskih domah,  no v etom dome on okazalsya ochen' korotkim i
pryamym. Pryamo pered nami byla dver', zaveshannaya tonkoj poluprozrachnoj tkan'yu
-  takoj  legkoj i  nevesomoj,  slovno  ee sotkali  ne  lyudi, a trudolyubivye
pauchki.  Zanaveska sama vzletela vverh,  slovno ot poryva  vetra, hotya ya mog
poklyast'sya,  chto nikakogo  vetra ne bylo, i  my voshli  v komnatu.  Pomeshchenie
okazalos' prostornym i pochti pustym, esli ne schitat'  mnogochislennyh kovrov,
kovrikov i  podushek, kotorye pokryvali pol dazhe  ne  odnim sploshnym sloem, a
neskol'kimi sloyami,  obrazuya chto-to vrode pologogo holmika v centre komnaty.
Na ploskoj vershine etogo  holmika byl postelen bol'shoj  kruglyj yarko-zelenyj
kover s gustoj bahromoj, pohozhej  na nastoyashchuyu zhivuyu  travu. V centre kovra,
opirayas' na bol'shie raznocvetnye oval'nye podushki, sidel  pozhiloj  chelovek v
neobyknovenno  vysokoj  agibube  -  nikak ne men'she polutora metrov,  a to i
bol'she!  U nego bylo takoe zhe surovoe otreshennoe  lico,  kak i  u  starikov,
kotoryh my vstretili u vhoda. No v otlichie ot nih, etot dyadya byl preispolnen
takogo nechelovecheskogo velichiya, chto  esli by Hehel'f soobshchil mne, chto  eto i
est'  bog po imeni Varabajba,  ya by tut zhe vypalil, chto uzhe i sam eto ponyal.
No  carstvennyj starik,  razumeetsya, ne byl  Varabajboj. Peredo  mnoj  sidel
ndana-akusa Anaban, vladyka Varu-CHaru  - naskol'ko ya ponyal, vsego  lish' odin
iz mnogochislennyh melkih pravitelej ostrova Hoj, hotya slovosochetanie "melkij
pravitel'"  sovershenno  ne  vyazalos'  s  ego  oblikom,  osankoj  i  manerami
vlastelina mira - tot samyj  chelovek, kotoryj stal dlya  moego druga Hehel'fa
chem-to  vrode otca  i  nauchil  ego  vsemu na svete, v  tom  chisle plavat' so
skorost'yu motornogo katera, ulybat'sya "serdechnoj ulybkoj", a takzhe  strelyat'
iz  luka  i  igrat'  na  kakoj-to mestnoj  flejte  - pravda,  dvuh poslednih
podvigov Hehel'f pri mne poka ne sovershal...
     Nekotoroe vremya ndana-akusa prosto smotrel kuda-to pered  soboj, kak by
skvoz'  nas  -  kak  mne pokazalos', dovol'no bezuchastno. V  konce koncov, ya
nachal  chuvstvovat'   sebya   privideniem,   mercayushchim   prizrachnym   sgustkom
razrezhennoj materii, kotoruyu nevozmozhno zametit' pri dnevnom svete. Potom on
vnezapno  podnyalsya  na nogi  odnim legkim poryvistym  dvizheniem,  slovno  ne
utopal tol'ko chto v grude myagkih podushek, podoshel  k Hehel'fu, oglyadel ego s
nog  do  golovy, odobritel'no  kivnul,  dazhe snishoditel'no pohlopal  ego po
plechu  i netoroplivo  vernulsya na mesto.  Tol'ko  posle etogo on vnimatel'no
ustavilsya na menya. Mne  stalo ne po  sebe -  priznat'sya, ya dazhe pochuvstvoval
protivnuyu drozh'  v kolenkah, no  potom nashi glaza vstretilis', i ya  vnezapno
uspokoilsya. Ne mogu  skazat', chto ya pochuvstvoval, chto ndana-akusa ispytyvaet
ko mne  raspolozhenie ili  simpatiyu - prosto pochemu-to perestal nervnichat', i
vse tut. Vyderzhav dolguyu tomitel'nuyu pauzu - Stanislavskij by obzavidovalsya!
-  staryj  bunaba nakonec  vymolvil  odno-edinstvennoe  slovo,  chto-to vrode
"amana", s udareniem na poslednem sloge.
     |to  koroten'koe,  no  rastyanutoe  pri  proiznoshenii  slovo  stalo  dlya
Hehel'fa chem-to vrode vystrela startovogo  pistoleta: on pospeshno otkryl rot
i nachal v ocherednoj  raz  izlagat' "kratkoe soderzhanie predydushchih serij". Na
etot raz on vitijstvoval ne men'she chasa. Ndana-akusa slushal ego vnimatel'no,
vremya  ot vremeni snishoditel'no  kival, kak by davaya  ponyat', chto  boltovnya
moego druga poka emu ne nadoela.
     Nakonec Hehel'f vydohsya i umolk. Ndana-akusa Anaban kivnul i zadumalsya.
YA ponyal, chto uzhe  davno hochu v  tualet i ogorchilsya - nado  zhe, kak nekstati!
Mne povezlo: razmyshleniya ndana-akusy  dlilis'  vsego neskol'ko  minut. Potom
starik zagovoril, i ego golos,  nizkij i  glubokij, proizvel  na menya  samoe
blagopriyatnoe  vozdejstvie.  YA  srazu,  bez  vsyakogo  perevoda,  ponyal,  chto
ndana-akusa  sobiraetsya mne  pomoch'  - dovol'no  stranno,  esli uchest',  chto
intonacii  etogo velichestvennogo starca byli takimi zhe nedovol'nymi,  kak  i
ego  morshchinistoe lico. Zakonchiv govorit', on snova posmotrel  mne v glaza, i
na etot  raz ya ochen' horosho ponyal, chto imel v  vidu Hehel'f, kogda govoril o
"serdechnoj  ulybke"  bunaba.  Vzglyad  ndana-akusy  ne  byl  ni  veselym,  ni
privetlivym v obychnom ponimanii etih slov, no mne  vdrug stalo ochen' teplo i
uyutno v  obshchestve ego  bolee chem mrachnoj persony, mozhno skazat', ya vpervye v
zhizni obnaruzhil, chto vo Vselennoj est' mesto, gde menya lyubyat: ne za kakie-to
tam gipoteticheskie  dostoinstva, kotorym zdes' byla grosh cena, a prosto tak,
potomu chto ya est' - kak lyubyat derevo,  kotoroe  rastet  v sadu, ili ruchej za
domom,  na dne kotorogo  mozhno razglyadet' pestrye raznocvetnye  kameshki, ili
suhoj  uzornyj list,  kotoryj  mozhno  otyskat'  v  trave, prinesti  domoj  i
polozhit' pod steklo...
     Hehel'f otvetil  stariku korotko i,  kak mne pokazalos',  vzvolnovanno.
Potom  dernul menya  za rukav - ya-to  stoyal kak vkopannyj,  perevarivaya  svoi
nezemnye oshchushcheniya - i my vyshli v sad.
     -  Vse  v poryadke, da? - sprosil ya, shchuryas'  ot yarkogo  sveta:  vse  tri
solnyshka stoyali v zenite, chto na moej pamyati sluchalos' s nimi krajne redko.
     - Aga, - Hehel'f  vyglyadel  neobyknovenno dovol'nym.  - A ty sam ponyal,
da? Ty ponravilsya stariku  - ya nadeyalsya na eto  s samogo nachala, no  dazhe ne
ozhidal,  chto mezhdu vami vozniknet takaya simpatiya... Ndana-akusa dazhe zahotel
s toboj  pobesedovat', chego s  nim uzhe ochen' davno ne  sluchalos'.  Voobshche-to
starik ne ohotnik slushat' chuzhuyu boltovnyu. "Pogovorit' o cenah na shchenkov moih
charu  s bogatym torgovcem;  otvetit'  na glupyj  vopros moego starshego syna,
daby on  uyasnil sobstvennoe nesovershenstvo; sprosit'  u  molodoj zheny, kakaya
ona u menya po schetu; dat' tebe del'nyj sovet, esli ty special'no priedesh' na
Hoj,  chtoby  ego  poluchit'  -  eto  ya  eshche  ponimayu.  No  o  chem  eshche  mozhno
razgovarivat'  s  lyud'mi,  Hehel'f?"  - vot chto skazal  on mne let  dvadcat'
nazad, i s teh por ego mnenie po etomu voprosu ne peremenilos'.
     - Tak pochemu zhe ty ne perevel mne voprosy ndana-akusy, esli on v koi-to
veki zahotel poobshchat'sya? - ogorchilsya ya.
     -  Da  potomu,  chto ne  bylo nikakih  voprosov, glupaya tvoya  golova!  -
rassmeyalsya  Hehel'f. - Zdes', na  Hoe,  tol'ko  raby bystro  povorachivayutsya,
Ronhul! Sejchas ndana-akusa posmotrel  na tebya i vyslushal tvoyu istoriyu v moem
izlozhenii. Teper' on  budet do vechera  razmyshlyat'  ob uvidennom.  A  vecherom
budet pir - special'no v chest' nashego priezda. Vprochem, u  nih zdes'  kazhdyj
vecher pir, prosto  kogda poyavlyaetsya gost',  emu lyubezno soobshchayut, chto pir ne
prosto tak, a imenno v ego chest'... Da, tak vot: esli k vecheru u ndana-akusy
ne projdet zhelanie zadavat' tebe voprosy,  on zadast ih  na piru,  chtoby vse
ego  domochadcy  mogli  nasladit'sya   vashej  besedoj.  Dyadya  Anaban  -  ochen'
velikodushnyj chelovek, hotya s vidu, konechno, ne skazhesh'...
     - Kak ty ego nazval? "Dyadya Anaban"? - veselo peresprosil ya.
     - Oj, tishe, -  pomorshchilsya  Hehel'f.  - YA  nazyval  ego  tak,  poka  byl
mal'chishkoj. Detyam chasto razreshaetsya to, chto ne pozvoleno vzroslym.
     - Ladno, ya ne stanu ego  tak nazyvat', -  velikodushno poobeshchal ya.  - Za
eto ty otkroesh' mne strashnuyu tajnu: gde tut u nih tualet?
     Poluchiv  eto  sakral'noe  znanie  iz pervoistochnika,  ya bystro privel v
poryadok   svoi   samye  neotlozhnye  dela,  i  my   s  Hehel'fom  otpravilis'
ustraivat'sya.  Nas  soprovozhdal  donel'zya   vazhnyj  chelovek   v  koroten'koj
yarko-zheltoj agibube i takoj zhe  zheltoj yubke, kotoraya nachinalas' pod myshkami,
no ne dostigala  kolen. So slov Hehel'fa ya ponyal, chto sej napyshchennyj  tip  -
"husa", tozhe  rab,  no  bolee  nizkogo ranga, chem rebyata  v shtanah,  kotorye
nazyvayutsya "papnu". |togo dostojnogo dzhentl'mena zvali Hvop, i on byl slugoj
Hehel'fa v te vremena, kogda moj priyatel' s  legkoj ruki svoego  papashi stal
zalozhnikom i poselilsya v sem'e ndana-akusy Anabana.
     - Ponimaesh', ya  ved' - ne rodstvennik ndana-akusy,  i voobshche ne bunaba,
poetomu uslugi takih  pochtennyh rabov kak papnu mne po chinu ne polagayutsya, -
ob®yasnil mne Hehel'f. - S  drugoj storony, ya  byl synom  znatnogo  cheloveka,
hot' i chuzhaka, tak chto  schitalos', chto ostavit' menya vovse  bez slugi prosto
neprilichno.  Poetomu  ko  mne  pristavili  Hvopa.  Nevelika chest',  konechno:
prostyh rabov husa v  dome  ndana-akusy razve chto gorshki  myt' dopuskayut, no
vse luchshe, chem nichego... Zato sam Hvop okazalsya schastlivchikom: on do sih por
schitaetsya moim lichnym slugoj, i kogda ya priezzhayu pogostit', on mne, konechno,
prisluzhivaet.  No priezzhayu-to ya, sam ponimaesh', redko! Poetomu bol'shuyu chast'
vremeni on  bezdel'nichaet: sidit  v  sadu i  gryzet  speluyu umalu  - pod tem
predlogom, chto "hozyain  emu  nichego  ne prikazyval". CHto  kasaetsya  menya,  ya
dovolen: hot' odnogo cheloveka ya na svoem veku uzh tochno sdelal schastlivym!
     Poka  on  mne  vse  eto  rasskazyval,  navstrechu  nam   vyshla  naryadnaya
korenastaya zhenshchina srednih  let. Za nej  sledoval vysokij  hudoj  chelovek  s
ochen' bol'shim nosom i malen'kim, no takim zhe nedovol'nym, kak u  vseh bunaba
rtom, odetyj v nelepuyu  korotkuyu  yubku, kak i sluga Hehel'fa. ZHenshchina chto-to
ugryumo burknula i ushla, a dlinnonosyj neznakomec ostalsya s nami.
     -  Vot  chelovek,  kotoromu, kazhetsya, povezlo eshche bol'she,  chem Hvopu!  -
torzhestvenno skazal mne Hehel'f, ukazyvaya na nego. - |togo parnya zovut Veha,
i on - tvoj lichnyj sluga. Hondho  - tetka, kotoraya  ego privela,  nezamuzhnyaya
sestrica dyadi Anabana i upravitel'nica ego doma -  skazala,  chto ndana-akusa
rasporyadilsya prislat'  slugu  v  rasporyazhenie  "vazhnogo gostya".  |k  ty  ego
vse-taki vpechatlil!..  Naskol'ko  ya v kurse tvoih  planov na  budushchee, etomu
schastlivchiku, Vehe, ostalos' rabotat' vsego neskol'ko dnej, a potom on mozhet
bezdel'nichat' do glubokoj starosti, argumentiruya eto tem, chto "hozyain nichego
ne prikazyval delat'". Pravda zdorovo?
     -  Zdorovo, - soglasilsya ya, s somneniem  oglyadyvaya svoego "slugu" s nog
do golovy. - Tol'ko ya  ne sovsem predstavlyayu  sebe, kak ya  budu otdavat' emu
prikazy: ya zhe yazyka ne znayu.
     -   Poetomu  k  tebe  pristavili  ne  kogo-nibud',  a  imenno  Vehu,  -
nevozmutimo otvetil  Hehel'f.  -  On nemnogo  govorit na kunhe...  nu, ne to
chtoby govorit, no  neskol'ko slov znaet,  esli ne zabyl.  YA ego sam kogda-to
nauchil.
     - Nu togda skazhi chto-nibud', - potreboval ya u svoego slugi.  On molchal,
i ya sprosil: - Ty ne ponimaesh'?
     Hehel'f  reshil pomoch' nam najti obshchij yazyk i chto-to skazal po-bunabski.
Lico  Vehi  prosvetlelo i  on skazal: "ZHopa", - posle chego ustavilsya na menya
schastlivymi glazami otlichnika, tol'ko chto vyderzhavshego trudnyj ekzamen.
     - Vse ponyatno! - fyrknul ya. - Tvoya shkola, govorish'?
     - YA uchil  ego  i  drugim slovam, - smushchenno  vozrazil Hehel'f. - Prosto
ostal'noe on navernoe vse-taki zabyl...
     - Nichego strashnogo, - vzdohnul ya, -  zhil zhe ya  do sih por  bez slugi, i
voobshche, nekotorye veshchi mozhno ob®yasnit' s pomoshch'yu zhestov... A esli mne  ochen'
pripechet podelit'sya s  etim zamechatel'nym  znatokom  kunhe  svoimi dushevnymi
perezhivaniyami,  budu  obrashchat'sya  k tebe  za pomoshch'yu:  ty  uchil etogo geniya,
znachit tebe i rasplachivat'sya za ego nevezhestvo!
     Na tom my i poreshili. I otpravilis' osmatrivat' komnaty, otvedennye dlya
nashego prozhivaniya.  Nado  otdat'  dolzhnoe  hozyajke doma, korenastoj  tetushke
Hondho:  ona otvela nam ochen' udobnye apartamenty.  Ne prosto po komnate dlya
kazhdogo,  a  svoego  roda "kvartirku",  sostoyavshuyu iz treh  pomeshchenij.  Odna
komnata, samaya malen'kaya  i prakticheski  pustaya,  byla  prohodnoj, a  iz nee
mozhno  bylo  popast'  v  dve drugie  -  svetlye  prostornye  spal'ni,  shchedro
osnashchennye nevoobrazimym  kolichestvom  kruglyh  kovrikov, takih  zhe  kruglyh
tonkih  odeyal,  rasshityh sovershenno  nezemnymi  uzorami,  i  bol'shih  puhlyh
podushek.  Veha i Hvop tut  zhe  uselis'  na  kovriki v  malen'koj komnate i s
nadezhdoj ustavilis' na nas s Hehel'fom  - ochevidno, prikidyvali, dadim li my
im  pobezdel'nichat'.  YA  by,  navernoe,   dal,  no  Hehel'f  poluchil  drugoe
vospitanie. On  srazu zhe  otpravil ih v sad,  otkuda  nashi  slugi  vernulis'
tol'ko cherez polchasa, nagruzhennye korzinoj fruktov.
     - Luchshe  vsegda  imet' v svoej spal'ne chto-nibud'  pozhevat', - ob®yasnil
mne Hehel'f. - A to  piruyut zdes' tol'ko  po vecheram,  a vse ostal'noe vremya
krutis' sam, kak znaesh'. To  est', schitaetsya, chto esli chelovek progolodalsya,
on prosto pojdet  na kuhnyu i  voz'met tam, chto  emu nuzhno.  No ya horosho znayu
zdeshnego glavnogo povara.  Vzyat'  chto-to  na  kuhne,  gde hozyajnichaet staryj
Klu... Znaesh',  Ronhul,  ya ne  samyj  truslivyj paren'  na  Homajge,  i  mne
dovelos'  pobyvat' vo mnogih morskih srazheniyah. Da chto tam morskie srazheniya,
ya  i s lyubym al'ganskim  voyakoj ne proch'  porazmyat'sya odin na odin, v polnom
boevom vooruzhenii!  No  sunut'sya  na kuhnyu k dyadyushke Klu za shest'  chasov  do
nachala vechernego pira - uvol'te!
     -  Mne  uzhe  stalo  strashno, -  vzdohnul ya.  -  Sejchas nachnu plakat'  i
prosit'sya domoj, k mame.
     - I  budesh' absolyutno  prav! -  reshitel'no skazal  Hehel'f.  Porylsya  v
korzine, izvlek iz nee parochku appetitnyh  rozovyh  plodov  neizvestnogo mne
poka vida i zayavil: - Ty kak hochesh', Ronhul, a ya sobirayus' povalyat'sya. Ustal
ya! - i on otpravilsya v odnu iz spalen.
     Vyrazit' ne mogu, kak menya obradovalo ego  reshenie. YA sam edva derzhalsya
na nogah:  probuzhdenie na rassvete, volneniya v svyazi s oficial'nym priemom u
ndana-akusy  i obilie novyh vpechatlenij  vymotali menya sovershenno. Poetomu ya
tut zhe upal na grudu podushek v svoej spal'ne i sam ne zametil, kak usnul.
     Prosnulsya ya ot togo, chto v sosednej komnate kto-to rugalsya - pravda, na
neznakomom yazyke, no  intonacii ne ostavlyali mesta somneniyam. YA otkryl dver'
i obnaruzhil, chto rugayutsya nashi s Hehel'fom slugi. Oni sideli kazhdyj v  svoem
uglu i obmenivalis' lyubeznostyami.  Golosa zvuchali tak, slovno rebyata vot-vot
shvatyatsya  ne na  zhizn', a nasmert', no ih mrachnye  lica pri  etom sohranyali
sovershenno besstrastnoe  vyrazhenie. Dver' v spal'nyu Hehel'fa byla raspahnuta
nastezh', ego samogo tam ne bylo.
     - Nu chto, prosnulsya  nakonec? - veselo sprosil on menya otkuda-to szadi.
YA obernulsya i uvidel, chto Hehel'f stoit vo dvore i zaglyadyvaet v moe okno.
     - Razbudili! - pozhalovalsya ya.
     -  Da, rebyata  nemnogo  pocapalis',  -  uhmyl'nulsya Hehel'f.  -  Nachali
vyyasnyat', kto iz nih teper' bolee vazhnaya persona. Moj sluga,  Hvop, schitaet,
chto  on,  poskol'ku  ya  -  pochti  priemnyj  syn  ndana-akusy,  tak  chto  on,
sootvetstvenno  - pochti  papnu.  A tvoj Veha ne sdaetsya i zayavlyaet, chto  eshche
nado  vyyasnit':  vpolne vozmozhno,  ego hozyain - to  est'  ty!  - eto  hozyain
hvopova  hozyaina  -  to  est'  menya.  V  kakoj-to  moment  on pozvolil  sebe
nahal'stvo predpolozhit', chto ty kupil menya na nevol'nich'em rynke.
     - Kak zhe, kak zhe!  Kak vchera  bylo pomnyu:  idu  eto ya  po nevol'nich'emu
rynku  i  dumayu:  kogo  by  prikupit'... -  prysnul ya.  Potom  prislushalsya k
emocional'nomu dialogu  nashih slug  i  s lyubopytstvom  sprosil:  - A chto eto
znachit: "cham-cham bajya agibuba"?
     - |to  znachit: "u tebya agibuba v der'me", - sovershenno ser'ezno perevel
Hehel'f. - Ochen' ser'eznoe oskorblenie!  Esli by eti dvoe byli ndana-akusami
raznyh oblastej, tut zhe nachalas' by vojna.
     On  tak zainteresovalsya proishodyashchim, chto uselsya  na  moj podokonnik  i
vnimatel'no prislushalsya.
     -  Massa phatma!  - skazal moj sluga  svoemu opponentu. YA voprositel'no
posmotrel na Hehel'fa. Tot namorshchil lob.
     - Dazhe ne znayu,  kak eto perevesti! Nu, skazhem tak: nesolidnyj chelovek,
ne beregushchij svoyu chest', da k tomu zhe eshche i s gryaznym zadnim prohodom.
     -  Kruto! -  uvazhitel'no  skazal ya.  -  Kuda uzh  tam stramoslyabam s  ih
skromnym "ib'tuyu meme"!
     -  Nu pochemu! - tonom znatoka vozrazil Hehel'f. - Stramoslyaby tozhe liho
rugayutsya, etidrenyj hryap!
     - Nom te nom! - neslos' iz nashej prihozhej. - Pabba rame! Kara ume aa!
     - Hehel'f, bud' chelovekom,  perevedi! -  zanyl ya. - YA eshche mogu ponyat' i
prostit' tvoe nezhelanie perevodit'  mne slova ndana-akusy, i vse takoe... No
sejchas! |to zhe samoe interesnoe!
     -  S  udovol'stviem,  moj  bednyj neobrazovannyj  drug!  -  velikodushno
otozvalsya on. - "Nom te nom" oznachaet: "chelovek, kotorogo podozrevayut v tom,
chto on gadit v svoj kotel  dlya edy. "Pabba rame" oznachaet: "ya gadil v  tvoem
ogorode" -  obychno podobnoe  zayavlenie ne osnovano na  real'nyh  faktah, sam
ponimaesh'! A "kara ume aa" znachit: "chelovek, kotoryj zasovyvaet  edu v  svoj
zadnij prohod".
     -   Okazyvaetsya,  mestnye  rugatel'stva   otlichayutsya  yarko   vyrazhennoj
anal'no-fakal'noj tematikoj, - glubokomyslenno prokommentiroval ya.
     - CHego? - opeshil Hehel'f.
     - Imeyu ya pravo tozhe horoshen'ko vyrugat'sya? - nevinno sprosil ya. - CHem ya
huzhe svoego raba?
     - Tozhe verno, - mirolyubivo soglasilsya on.
     - Akha assu! - tem vremenem izrek Veha. I vesko dobavil: - Ate bajya!
     -  "Tebe  snyatsya zadnie  prohody  moih  rabov", -  iz Hehel'fa  mog  by
poluchit'sya otlichnyj  sinhronnyj perevodchik. -  Moi raby b'yut palkami  der'mo
zhen tvoih rabov!
     - A chto, u etih rebyat est' eshche kakie-to svoi raby? - opeshil ya.
     - Da net, konechno, - nevozmutimo otvetil Hehel'f. -  Prosto tak prinyato
govorit' vo vremya ssory...
     - Nu uzhe legche, - vzdohnul ya, - a to ya i bez togo zaputalsya v bunabskoj
tabeli  o rangah: "pochtennye raby" papnu, "obyknovennye raby" husa...  YA  uzh
bylo  podumal, chto  est' eshche kakie-nibud'  "raby  prostyh  rabov", sovsem uzh
zadripannye!.. Slushaj, ya eshche vot chego ne ponimayu: kak mozhet byt', chto  takoj
koroten'koj  fraze "Ate bajya" , vsego-to iz dvuh  slov,  sootvetstvuet stol'
slozhnyj perevod:  "Moi raby b'yut palkami..." -  nu i tak dalee. CHto oznachaet
slovo  "Ate"? "Rab"? "Palka"? Ili  "rab  s palkoj"?  Ili "rab, kotoryj  b'et
palkoj"?
     - Da  nichego ono  samo po sebe ne oznachaet,  - pozhal plechami Hehel'f. -
Vidish' li, bran' ne yavlyaetsya chast'yu bunabskogo yazyka. Ponimaesh', kakoe delo:
bunaba govoryat  na  tom yazyke, kotoryj dal im Varabajba. Polagayut, chto eto -
ego rodnoj yazyk, poetomu bunaba ochen' gordy tem, chto govoryat na yazyke bogov.
No v  yazyke  Varabajby  sovsem  ne bylo  slov, podhodyashchih dlya horoshej ssory.
Navernoe bogi  nikogda ne rugayutsya... Nu a  bunaba - ne  bogi. I kogda mezhdu
nimi  zatevalas'  svara,  oni tut zhe  nachinali drat'sya,  poskol'ku ne  mogli
vyrazit' svoyu  nepriyazn' k  protivniku  s pomoshch'yu  slov.  Potom  im  nadoelo
drat'sya po pustyakam, i  oni  reshili, chto im trebuyutsya horoshie  rugatel'stva.
Nachalos' s neskol'kih  fraz, kotorye pridumal togdashnij ndana-akusa Serediny
Ostrova Pheh.  On sobral vseh bunaba  vmeste  i  ob®yasnil  im,  chto oznachaet
kazhdoe vyrazhenie. Vsem ochen' ponravilos', tak chto drak srazu stalo pomen'she.
S  teh   por   kazhdyj  novyj  ndana-akusa  pridumyvaet  kakoe-nibud'   novoe
rugatel'stvo,  ili  prosto  izmenyaet  znachenie  starogo,  o  chem  nemedlenno
soobshchaet  svoim   schastlivym  poddannym   i   prochim   zhitelyam   ostrova  na
torzhestvennom sobranii u skaly Velikoj Agibuby.
     - A chto, eshche i skala takaya est'? - izumilsya ya.
     - Konechno, i ty sam ee uvidish', poskol'ku imenno tuda my i  otpravimsya:
chashche vsego  Varabajbu  mozhno zastat' imenno v teh mestah. Sobstvenno govorya,
forma skaly i stala proobrazom bunabskih golovnyh uborov!
     -  Zdorovo!  -   rezyumiroval  ya.  -  Istoriya   vozniknoveniya  bunabskih
rugatel'stv  -  eto  nechto!  Slushaj, a  nel'zya podskazat'  im  parochku? -  YA
podumal, chto eto byl by samyj idiotskij, no ves'ma effektnyj sposob ostavit'
svoj sled v istorii etogo ekstravagantnogo naroda.
     -  Ty chto!  - Hehel'f  pochti ispugalsya.  -  |ta  privilegiya prinadlezhit
tol'ko ndana-akusam, dazhe  ih synov'ya ne imeyut prava vysovyvat'sya  so svoimi
predlozheniyami!
     - Ladno, - usmehnulsya ya, - nel'zya, tak nel'zya... Im zhe huzhe!
     Perebranka nashih rabov tem vremenem  prodolzhalas'. Poka Hehel'f lyubezno
chital mne kratkuyu,  no zahvatyvayushchuyu lekciyu, rebyata uspeli  nagovorit'  drug
drugu mnozhestvo zamechatel'nyh veshchej.
     - |r tu er! - yazvitel'no skazal Veha.
     - Lu tu lu hek tu lu agibuba! - vypalil Hvop.
     -  Tvoj govorit: "ty  -  chelovek, prisluzhivayushchij  svoim  rabam". A  moj
otvechaet:  "ty cheshesh' zady moim domashnim zhivotnym, v to vremya, kak moi  raby
gadyat v  tvoyu agibubu". Delo zashlo slishkom daleko, pora ih pristrunit', a to
sejchas, chego dobrogo, nachnetsya draka,  - zametil Hehel'f. On bystro sprygnul
na  ustlannyj kovrami  pol  moej komnaty podoshel k pererugivayushchimsya slugam i
vesko skazal im: - Yk! Un de ak!
     Nashi  surovye  slugi  tut  zhe  umolkli,  s  neopisuemo  mrachnym   vidom
ustavivshis' kuda-to vdal'.
     - Poshli kupat'sya,  Ronhul, -  veselo predlozhil mne Hehel'f.  - Zdes'  v
sadu do figa bassejnov: s teploj vodoj, s holodnoj vodoj, s morskoj vodoj, s
dozhdevoj - na lyuboj vkus!
     - Poshli, - obradovalsya ya.  I s  lyubopytstvom sprosil:  - A  chto  ty  im
skazal?
     -  A,  nichego osobennogo,  -  otmahnulsya  Hehel'f.  - Prosto  velel  im
zatknut'sya. I dobavil "un de ak" -  eto rugatel'stvo, oboznachayushchee cheloveka,
kotoryj unizhaetsya pered svoimi  rabami v prisutstvii ih  rabov... Nu, ne  to
chto  by ya dejstvitel'no imel  v vidu  imenno eto - prosto  ispol'zoval samyj
dostupnyj  sposob  vyrazheniya,  chtoby skazat'  rebyatam,  chto  oni vedut  sebya
nedostojno.
     YA  voshishchenno  pokachal  golovoj,  oshelomlennyj skazochnymi vozmozhnostyami
bunabskoj  nenormativnoj  leksiki, i my otpravilis' kupat'sya,  poskol'ku net
luchshego  zanyatiya  dlya  prazdnogo cheloveka  v  teplyj  den'.  Vo  dvore,  tem
vremenem, polnym hodom shli  prigotovleniya k piru.  Mnogochislennye "pochtennye
raby" papnu, vse, kak odin v vysokih agibubah i shirokih  shtanah, netoroplivo
raskladyvali na primyatoj posle mnogochislennyh pirushek trave kruglye  cinovki
i  puhlye podushki. Rebyata dejstvovali  netoroplivo, kak nastoyashchie hudozhniki:
polozhiv na zemlyu ocherednoj predmet, nepremenno othodili na neskol'ko shagov i
smotreli, kak vyglyadit vsya kompoziciya v celom.  K tomu momentu, kak solnyshki
reshili  spustit'sya ponizhe,  a ya ponyal, chto  neskol'ko  pereborshchil s  vodnymi
procedurami, eti  vdohnovennye  parni  nakonec  zakonchili rabotu  nad  svoej
installyaciej:  bol'shoj  pestryj  krug  iz  podushek  i  cinovok  blagopoluchno
somknulsya. Nachalsya novyj etap  svyashchennodejstva,  papnu prinyalis' rasstavlyat'
mnogochislennye  stolovye  pribory:  miski, misochki  i  sovsem  uzh  kroshechnye
blyudechki -  poka  sovershenno  pustye.  YA  ponyal,  chto  ne dozhivu  do  nachala
vseobshchego chrevougodiya i otpravilsya v svoyu  komnatu, gde tiho, po-partizanski
unichtozhil  neskol'ko  zdorovennyh   plodov  strannogo  vida,  no  sovershenno
unikal'nogo vkusa.
     - Vse  u tebya ne kak u  lyudej! - ogorchilsya Hehel'f. On zastukal menya za
poedaniem poslednego,  samogo ekzoticheskogo, ploda iz ego  utrennih zapasov,
nemnogo  pohozhego  na   smeshnoj  golovnoj  ubor  bunaba:  tozhe  svoego  roda
"sapozhok". Na vkus sej dar prirody napominal, kak ni stranno, sdobnuyu bulku.
     - Koe-chto u  menya kak u lyudej, mozhesh' mne poverit'! - uspokoil ya svoego
skorbyashchego druga.
     - Nu, mozhet byt', koe-chto, - vzdohnul on. - No kto zhe tak ob®edaetsya za
polchasa do pira?
     - YA ob®edayus'. A chto, bylo by luchshe, esli by ya leg i umer? - vozmutilsya
ya. - YA ved' dazhe ne zavtrakal.
     - I kto tebe vinovat? - Hehel'f  ozabochenno  pokachal golovoj.  - Teper'
ty,  pozhaluj, nichego  zhrat'  ne stanesh' pod predlogom,  chto,  deskat',  syt.
Hozyaeva,  chego  dobrogo, razobidyatsya: pir vse-taki v  nashu  chest' - ono tebe
nado?
     -  Razobidyatsya,  govorish'?  - pomrachnel  ya.  -  Ladno, sdelayu nad soboj
geroicheskoe usilie i s®em eshche chto-nibud'.
     - "CHto-nibud'" delu ne pomozhet,  - strogo skazal  Hehel'f. - Ty dazhe ne
predstavlyaesh' sebe, Ronhul, skol'ko nado s®est', chtoby bunaba ubedilis', chto
tebe po dushe ih ugoshchenie... Net, bez masla sagyd tut ne obojdesh'sya!
     - CHto eto za maslo takoe? - zainteresovalsya ya.
     - O, eto po-nastoyashchemu chudesnaya veshch', - mnogoobeshchayushche protyanul Hehel'f.
     - Ego edyat? - ne otstaval ya.
     - Net.  Ego ne  edyat, maslom sagyd mazhut  bryuho, - sovershenno  ser'ezno
ob®yasnil  on.  - A vot uzhe potom  edyat. Stol'ko, chto strashno delaetsya! I bez
tyazhelyh posledstvij: ty dazhe ne razzhireesh' osobo ot takoj pirushki. I ubornuyu
ne  pridetsya  otstraivat'  zanovo  posle togo, kak ty  posetish' ee  poutru -
slovno  i ne  bylo nichego.  Slyshal kogda-nibud'  vyrazhenie: "zhret  kak  ne v
sebya"? Nu  vot, imenno eto i proishodit s chelovekom,  kotoryj namazal  zhivot
maslom  sagyd.  I  sejchas  tebe  prijdetsya  poznakomit'sya  s  etim  chudesnym
sredstvom na sobstvennom opyte, a ne to plakala moya diplomatiya!
     - Nado,  tak nado,  - nereshitel'no  soglasilsya ya. - A  so mnoj tochno ne
nachnut tvorit'sya vsyakie strannye shtuki, kak ot tvoej hvalenoj kumafegi?
     -  Nikakih  strannyh  shtuk!  -  poobeshchal Hehel'f. - Nikakih  chudes,  za
isklyucheniem zverskogo appetita: ty sam sebya ne uznaesh'!
     - Ladno, - vzdohnul ya, - ugovoril. Davaj syuda svoe maslo.
     Hehel'f  tut  zhe otpravilsya v svoyu komnatu i  prinyalsya s  osterveneniem
ryt'sya  v dorozhnyh  sumkah. |tomu udovol'stviyu on posvyatil  dobruyu  chetvert'
chasa. Nakonec  vernulsya  ko  mne, neopisuemo gordyj  svershennym podvigom,  i
torzhestvenno potryas pered  moim  nosom  nebol'shoj  keramicheskoj  butylochkoj.
Akkuratno vytashchil probku,  sunul dragocennyj  sosud mne v lapy i neterpelivo
vzmahnul rukoj -  deskat',  davaj, ne  tyani. YA ostorozhno ponyuhal  soderzhimoe
butylochki:  hotya  mne  i  ne  predstoyalo  ego  pit',  no  mazat'  chem popalo
sobstvennyj zhivot  tozhe ne slishkom  hotelos'. Vopreki  opaseniyam,  zapah mne
ochen' ponravilsya:  maslo sagyd  pahlo,  kak  uvyadshaya roza,  medom  i  zhuhloj
travoj.
     -  I chto ya  teper'  dolzhen  delat'?  -  sprosil  ya Hehel'fa.  - Kak  im
pol'zuyutsya?
     - Vot  bestoloch'! -  pochti nezhno skazal on. - Prosto rasstegni  rubahu,
plesni nemnogo masla na ladon' i namazh' svoe toshchee bryuho: ne velika nauka!
     - Tebe vse "prosto"! Otkuda ya znayu: mozhet byt' polozheno mazat' kakoj-to
opredelennyj   uchastok  zhivota,  -   vzdohnul  ya,  slegka  obizhennyj  slovom
"bestoloch'".
     - "Opredelennyj  uchastok" mazat' ne nado! - ehidno otkliknulsya Hehel'f.
- Tol'ko bryuho... Ladno, ladno, ne skripi zubami, groznyj Maggot, esli ochen'
obidelsya, mozhesh' skazat' mne "massa phatma", ya perezhivu!
     - Massa phatma,  - s udovol'stviem povtoril ya, i  my oba rashohotalis',
kak  deti,   ostavlennye  bez  prismotra  i   uprazhnyayushchiesya  v  proiznesenii
zapretnyh, no zamanchivyh "vzroslyh" slovechek.
     - Nesolidnyj! CHelovek! Ne beregushchij svoyu chest'! Da k tomu  zhe eshche  i  s
gryaznym zadnim prohodom! - skvoz' smeh prostonal ya.
     - Ish' ty, srazu zapomnil! - voshitilsya Hehel'f.
     Potom ya  vse-taki vypolnil ego nehitruyu instrukciyu i ostorozhno  namazal
zhivot gustoj temnoj zhidkost'yu, na oshchup' dejstvitel'no napominayushchej maslo.
     - Vot i  molodec.,  -  s  oblegcheniem  skazal Hehel'f. U  nego  byl vid
zabotlivoj  mamashi,  tol'ko  chto  ubedivshej  svoe  chado  prinyat' pripisannuyu
doktorom miksturu. - Mozhesh' zastegnut'sya. Ili ty teper'  sobiraesh'sya  vsegda
hodit' v takom vide?
     - Rubaha ispachkaetsya, - provorchal ya. - Propadet. ZHalko zhe!
     - Ne ispachkaetsya, - zaveril menya Hehel'f. - Maslo uzhe  pochti vpitalos',
sam posmotri.
     YA opustil glaza i s izumleniem obnaruzhil, chto moj  zhivot snova vyglyadel
pochti takim zhe chistym, kak posle kupaniya. Poka ya pyalilsya na  sie chudo, slovo
"pochti"  perestalo  byt'  aktual'nym:  poslednee temnoe  pyatnyshko  bessledno
ischezlo s moej kozhi.
     -  Kruto! -  voshitilsya ya,  zastegivaya malen'kie  neposlushnye pugovicy,
skol'zkie,  kak steklo. Potom prislushalsya k svoim oshchushcheniyam i  s  udivleniem
skazal: - Znaesh', poka nichego ne proishodit. YA  po-prezhnemu ne chuvstvuyu sebya
golodnym.
     - Nichego, skoro pochuvstvuesh'! - optimisticheski zaveril menya  Hehel'f. -
Trebuetsya nekotoroe  vremya,  chtoby maslo sagyd  kak  sleduet propitalo  tvoi
potroha. Ono i k luchshemu: pir nachnetsya ne ran'she, chem cherez chetvert' chasa.
     Vynuzhden  priznat'sya: ya  ne dozhdalsya nachala pira. Minut cherez desyat'  ya
ponyal, chto prosto  pogibnu,  esli  nemedlenno  ne  s®em  hot' chto-nibud'.  K
schast'yu,  sushchestvovala korzina s  plodami, opustoshennaya vsego napolovinu.  YA
izvlek ottuda speluyu umalu i zahrustel, kak ogolodavshij krolik.
     - Ty by vse-taki prozhevyval,  - sochuvstvenno skazal Hehel'f. - Tak ved'
i podavit'sya mozhno! Derzhi sebya v rukah, Ronhul: vecher tol'ko nachinaetsya!
     -  Ty  sam  namazal  menya  etoj  dryan'yu,  -  provorchal  ya, -  a  teper'
vypendrivaesh'sya s poleznymi sovetami... Ran'she nado bylo dumat'!
     Tem ne menee  Hehel'fu kak-to  udalos'  sderzhat'  moj  pervyj stihijnyj
poryv  zhrat' vse, chto pod ruku podvorachivaetsya,  a potom ya sam  vzyal sebya  v
ruki:  ko  vsemu mozhno priterpet'sya, esli pripechet.  Po krajnej  mere, kogda
prishlo vremya idti vo dvor, ya ne rychal pri vide pishchi i voobshche vel sebya vpolne
prilichno. Nam  dostalis'  pochetnye mesta: Hehel'fa usadili po pravuyu ruku ot
pustuyushchego  poka  mesta  ndana-akusy,  a  menya -  ryadom  s  nim.  Servirovka
okazalas' skromnoj i nezamyslovatoj, k moemu velichajshemu oblegcheniyu: terpet'
ne mogu tuzhit'sya, pytayas' otlichit' rybnyj nozh ot desertnoj vilki! Pered nami
stoyali  pustye  miski  raznyh razmerov  i  lezhali  bol'shie  trezubye  vilki,
otlichayushchiesya  ot znakomyh mne  stolovyh  priborov  tem, chto ostriya ih zubcov
raspolagalis'  ne  na  odnoj  pryamoj linii, a yavlyalis' vershinami  nevidimogo
ravnostoronnego   treugol'nika.  YA  ponyal,  chto   s  tehnologiej  pogloshcheniya
produktov pitaniya u menya problem ne budet - i na tom spasibo!
     - A  gde  ndana-akusa? - shepotom sprosil ya  svoego sputnika. -  CHto, on
peredumal obshchat'sya? - K etomu momentu ya  uzhe nastol'ko vzyal sebya v ruki, chto
smog interesovat'sya veshchami, ne imeyushchimi otnosheniya k pishche.
     - A kto ego znaet, - pozhal plechami Hehel'f. - No to, chto ego poka net -
eto normal'no. Ndana-akusa vsegda poyavlyaetsya primerno cherez chas posle nachala
pira:   vo-pervyh,  chtoby  prodemonstrirovat'  okruzhayushchim  svoe   prezrenie,
vo-vtoryh, daby dat' vsem ponyat', chto on ne toropitsya nabit' zheludok... nu i
eshche  potomu,  chto  v nachale  pira  vse tak golodny,  chto udelyayut ndana-akuse
nedostatochno vnimaniya, a emu eto ne nravitsya...
     - Mudroe  reshenie!  - udivlenno  soglasilsya ya. -  I samoe  glavnoe: vse
dovol'ny.
     Potom  ya   skazal  sebe   "mozhno"  i   prinyalsya  vovsyu  demonstrirovat'
gostepriimnym  hozyaevam svoe uvazhenie: upisyval za obe shcheki vse, do chego mog
dotyanut'sya, ne slishkom  zabotyas' ob etikete - ya zametil, chto i sami bunaba o
nem ne slishkom zabotyatsya. Oni tozhe druzhno perezhevyvali pishchu i prakticheski ne
obshchalis', tol'ko  vremya ot vremeni chto-to neprivetlivo burchali sebe pod nos:
naskol'ko ya  ponyal, prosto prosili svoih  sosedej po zastol'yu peredat' im to
ili  inoe blyudo.  "YA zhe  govoril, tebe,  chto na kuhne etogo doma hozyajnichaet
nastoyashchij  monstr: gotov  poklyast'sya,  chto dlya  bol'shinstva  domochadcev  eto
pervaya trapeza za den'!" - veselo shepnul mne Hehel'f.
     V  samyj  razgar etogo  "vesel'ya" ya  poluchil velikolepnuyu vozmozhnost' v
ocherednoj  raz razinut' rot ot izumleniya.  Sobytie togo stoilo:  iz  glubiny
sada vyshla samaya neveroyatnaya kompaniya, kakuyu tol'ko mozhno  sebe predstavit'.
Bol'shie  -  rostom do polutora metrov  -  tolstye mohnatye  sozdaniya, etakie
pushistye  "holmiki"  s  korotkimi  lapkami,  malen'kimi  akkuratnymi,  pochti
koshach'imi   ushkami,  chernymi  blestyashchimi  glazkami-businkami  i   neopisuemo
bol'shimi shchekami - Dizi Gillespi obzavidovalsya by! V dovershenie ko vsemu, oni
byli  odety  v raznocvetnye peredniki, sovsem  kak domohozyajki iz  reklamnyh
rolikov.  YArkaya  raskraska perednikov svidetel'stvovala,  chto  eti  sozdaniya
prirody  odevayutsya v  tom  zhe  "butike", chto  i  vse  okrestnye  bunaba.  Iz
karmashkov  torchali  trezubye  vilki  vrode teh, kotorymi byli vooruzheny  vse
uchastniki  pira. Iz doma tut  zhe  vyskochilo  neskol'ko rabov s kovrikami pod
myshkami i miskami  v rukah.  Oni  pospeshno rasstelili kovriki  na  nekotorom
otdalenii ot nas, rasstavili kotly  i  rvanuli v dom,  chtoby cherez nekotoroe
vremya poyavit'sya s novymi porciyami. Tolstye zveri, chinno rasselis' po mestam,
dostali iz  karmanov svoi vilki  i prinyalis'  za  edu. YA smotrel na vse eto,
razinuv rot, vremenno zabyv dazhe o nepreodolimom chuvstve goloda, masle sagyd
i prochej mistike v bunabskom stile.
     - Kto eto, Hehel'f? - nakonec ya dogadalsya, chto  moj drug mozhet dat' mne
ischerpyvayushchuyu konsul'taciyu po etomu voprosu.
     - |to? |to  kyrba-ate, -  s nabitym rtom otvetil on.  - Vprochem, bunaba
nazyvayut  etih  zamechatel'nyh  tolstyakov  "shubabodo".  Hochesh'  skazat',  chto
nikogda  ran'she  ih  ne  videl? Voobshche-to  na  Murbangone ih hvataet.  Hotya,
konechno:   zemlyu   Nao  oni  ne  ochen'-to  zhaluyut,   a  ty  v  osnovnom  tam
okolachivalsya...
     - A kto takie eti kyrba-ate? - nastojchivo sprashival  ya. - CHto oni zdes'
delayut?
     - Kak - chto? Sam ne vidish': edyat! - pozhal plechami Hehel'f. - Oni vsegda
edyat. Vot uzh  komu ne  trebuetsya maslo sagyd! Oni kazhdyj  vecher  prihodyat  k
ndana-akuse, kogda v  dome nachinaetsya pir. Tut uzh hochesh', ne hochesh', a kormi
gostej!
     - |to obyazatel'no? - voshitilsya ya.
     - Voobshche-to, konechno, ne obyazatel'no. No ves'ma zhelatel'no. Kyrba-ate -
zveri Maraha.  A  s Maraha  luchshe ne ssorit'sya: ni  s  lyud'mi  Maraha,  ni s
zhivotnymi, ni dazhe s derev'yami... I potom, esli ndana-akusa ne budet kormit'
ih na pirah,  oni  povadyatsya na  ego ogorody.  Zdes'  zemlya  dobraya,  urozhaj
sleduet za  urozhaem: segodnya  sorval umalu,  a zavtra na ee meste uzhe  novaya
probivaetsya... No esli kyrba-ate nachnut hodit' na tvoj ogorod, mozhesh' iskat'
sebe novoe zanyatie, chtoby prokormit'sya: tebe nichego ne ostanetsya!
     - Strasti kakie! - uvazhitel'no skazal ya. - Nastoyashchij reket!
     -  Nu,  dlya  ndana-akusy Anabana  priglashat' k  sebe  desyatok kyrba-ate
kazhdyj  vecher  - ne problema, sam ponimaesh', - zaveril menya Hehel'f. Zato on
mozhet hvalit'sya pered sosedyami svoim bogatstvom: govorit im, chto kormit vseh
okrestnyh kyrba-ate. Takoe udovol'stvie malo komu  po karmanu. A oni za  eto
ne  trogayut ogorody:  ni ego sobstvennye,  ni  ego lyudej...  Nu,  voobshche-to,
byvaet, pobezobraznichayut  inogda, no tol'ko izredka,  chtoby  ih  uvazhat'  ne
perestali!
     - Nu dela! - izumlenno skazal ya. I robko sprosil: - A mestnye zhiteli na
nih ne ohotyatsya? Oni  na vid takie  slavnye... i  sovershenno bezzashchitnye: ni
klykov, ni kogtej!
     -  Smeesh'sya?  -  Hehel'f  dazhe  na  meste podprygnul  ot  udivleniya.  -
Ohotit'sya? Na kyrba-ate? Oni zhe Maraha, duren'!
     - Izvini, zabyl, - vzdohnul ya. - A v chem eto vyrazhaetsya? YA imeyu v vidu:
oni umeyut delat' kakie-nibud' chudesa, kak lyudi Maraha?
     - Eshche by! - s entuziazmom kivnul Hehel'f.
     - A kakie? - ne otstaval ya.
     -  Ponyatiya  ne  imeyu,  - on  pozhal  plechami.  - Oni nikomu  ob etom  ne
rasskazyvayut...  Da  ty  zhuj davaj!  Tetya  Hondho uzhe na tebya  podozritel'no
kositsya. Navernoe  ej kazhetsya,  chto ty  nedoocenivaesh' zharenye plavniki ryby
beseuxlii   v  sladkom   souse   iz  plodov
ulidibu... Zrya  ya, chto li, stol'ko masla  sagyd na tebya perevel? Neuzheli uzhe
naelsya?
     -  Net, konechno, -  vzdohnul ya.  - Prosto eti  udivitel'nye zverushki...
Glaz otvesti ne mogu!
     - Ty by dejstvitel'no luchshe zhral, chem na nas pyalit'sya. A to toshchij takoj
- smotret' protivno! - vnezapno skazal odin iz mohnatyh  gostej, obernuvshis'
k  nam.  On govoril gromko,  chetko i,  sudya po vsemu,  na yazyke  kunhe -  po
krajnej mere, ya ego srazu ponyal.
     -  Nichego sebe, - upavshim golosom skazal  ya. - Skazhi, Hehel'f,  zdeshnij
povar dobavlyaet kumafegu vo vse blyuda, ili tol'ko v nekotorye? Preduprezhdat'
nado...
     -  Nikto  nikuda kumafegu  ne  kladet, ty chto  spyatil? - on  ozadachenno
pokachal golovoj. - S chego ty vzyal?
     - Oni  so mnoj razgovarivayut, eti zverushki, - pozhalovalsya ya. - Sejchas v
besedu vstupyat moi botinki... Znaesh', mne uzhe ne smeshno!
     -  A,  ty  reshil,  chto  tebe mereshchitsya!  -  rassmeyalsya  Hehel'f.  -  Ne
perezhivaj, kyrba-ate dejstvitel'no govoryat, da eshche i na  vseh  yazykah, kakie
tol'ko  est'  v  mire Homana  - kak i vse  prochie Maraha...  Pravda, derev'ya
Maraha  krajnej  redko  govoryat  vsluh,  no  takoe s  nimi  vse-taki  inogda
sluchaetsya.
     - Davaj, davaj, zhuj, - snova vorchlivo skazal mne pushistyj kyrba-ate,  -
i nam ne meshaj. Potom, kogda my poedim, mozhesh' podojti poblizhe, esli uzh tebe
tak pripeklo.
     -  Slyshal? -  veselo  sprosil  menya  Hehel'f. -  |kij  ty, okazyvaetsya,
obayatel'nyj, Ronhul Maggot: dazhe kyrba-ate soglasny podpustit' tebya poblizhe.
Voobshche-to, oni nashego brata, cheloveka, ne slishkom baluyut vnimaniem...
     Tut u menya sluchilsya ocherednoj pristup obzhorstva i ya nakonec ostavil ego
v pokoe. Vse k luchshemu: po krajnej mere, tetushka  Hondho  smogla ubedit'sya v
moej loyal'nosti k zharenym plavnikam ryby beseu.
     Ndana-akusa Anaban poyavilsya, kak i predskazyval Hehel'f, primerno cherez
chas. Oglyadel  vseh prisutstvuyushchih s takim vyrazheniem lica, slovno okazalsya v
obshchestve  otravitelej,  klyatvoprestupnikov  i  predatelej  sotrapeznikov,  i
uselsya na podushki  mezhdu  Hehel'fom  i svoim starshim synom, ndanoj - to est'
mestnym "princem Uel'skim"  -  so strannym trehstupenchatym imenem Rej I  Do,
molchalivym muzhchinoj  srednih  let, pochti stol' zhe  velichestvennym,  kak  ego
otec,  i takim  zhe nedovol'nym.  Hehel'f soobshchil mne, chto ndana Rej  I  Do -
"chelovek stepennyj i  s pravil'nym  mneniem"  - sredi bunaba  eto  schitalos'
samym  krutym  komplimentom.  Nekotoroe  vremya  ndana-akusa Anaban brezglivo
razglyadyval  postavlennuyu  pered  nim edu, potom  vse-taki snizoshel do togo,
chtoby ee prodegustirovat', i chto-to burknul sebe pod nos.
     - On govorit, chto  eda  ne tak otvratitel'na, kak mogla by byt' -  esli
uchest', chto vse povara  v etom dome  -  bezdarnye bezdel'niki, - perevel mne
Hehel'f.  I dobavil: - Na samom  dele on tak ne  dumaet, i  vse  eto  znayut,
prosto ndana-akusa  dolzhen vse vremya byt' nedovol'nym - inache ego postepenno
perestanut uvazhat'.
     -  Budesh' smeyat'sya, no u nego imeetsya  kucha edinomyshlennikov v lyubom iz
izvestnyh mne mirov, - kivnul ya.
     Ndana-akusa  vnezapno   zainteresovalsya   nashej  besedoj  i  potreboval
perevoda. Hehel'f  tut  zhe  sklonilsya k nemu i chto-to  zabubnil. Ndana-akusa
vyslushal  ego rechi  i udovletvorenno prikryl veki. Mne  pokazalos',  chto  on
ostalsya dovolen uslyshannym. Potom ya snova nabrosilsya na edu: proklyatoe zel'e
dejstvitel'no  prevratilo menya chut' li ne  v  pretu - neschastnogo  obitatelya
mira golodnyh duhov.
     -  Ndana-akusa  ves'ma  udivlen tem,  chto  ty byval  v raznyh  mirah  i
sprashivaet,  nravitsya li  tebe  nash mir,  -  vnezapno  zasheptal  Hehel'f.  YA
prizadumalsya.
     - Skazhi,  chto  ponachalu, kogda ya  popal  v Zemlyu  Nao, on mne sovsem ne
ponravilsya, - chestno otvetil ya. - Potom delo poshlo luchshe, i ya nachal nahodit'
v  nem   nekotoruyu  priyatnost'  -  do  teh  por,  poka  ne  povstrechalsya  so
stramoslyabami...  A  potom  ya  popal  v  Sbo,  i  reshil,   chto  etot  mir  -
zamechatel'noe mestechko.  Nu  a s teh por, kak moya noga stupila na  Hoj, ya ne
perestayu blagodarit' sud'bu za to, chto ona menya syuda  privela, - priznat'sya,
v finale ya slegka privral: vezhlivost' obyazyvala.
     Hehel'f  prinyalsya  staratel'no perevodit'  moe  slovoizverzhenie  svoemu
pokrovitelyu. Na sej raz ndana-akusa perevarival informaciyu ne slishkom dolgo:
po krajnej mere, ya ne uspel zabyt', o chem my govorili.
     - On skazal, chto ty ochen' mudryj, hot' i demon, - soobshchil  mne Hehel'f.
- Ndana-akusa prosil menya skazat' tebe,  chto on s  toboj soglasen: Zemlya Nao
vyzyvaet u  nego velichajshee otvrashchenie - ot sebya  dobavlyu, chto eto otnyud' ne
pustye slova:  vse  bunaba terpet' ne  mogut obitatelej Zemli  Nao i  leleyut
mechty o tom, kak  odnazhdy s pomoshch'yu Varabajby zajmut ih mesto na Murbangone.
U  nih,  znaesh' li,  bol'shie zavoevatel'skie  ambicii...  Potom  ndana-akusa
izvolil dobavit', chto sama po sebe  zemlya  Murbangona - neplohoe  mesto, tak
chto tut  ty tozhe  prav. CHto kasaetsya stramoslyaba, o takih gadostyah zdes'  ne
prinyato  govorit'  za   stolom...  Krome   togo  ndana-akusa  snishoditel'no
soglasilsya s  tem, chto Sbo  -  ne  samoe  plohoe  iz  poselenij  na Homajge,
poskol'ku dobruyu  tret'  naseleniya  sostavlyayut ego sootechestvenniki, hojskie
bunaba.  Nu i razumeetsya, pohvaliv Hoj, ty obmazal medom ego surovoe serdce,
sam ponimaesh'!
     - Po krajnej mere, ya na eto nadeyalsya, - udovletvorenno vzdohnul ya.
     Ndana-akusa Anaban, tem vremenem, voshel vo vkus: on  zhazhdal obshcheniya. On
snova pomanil Hehel'fa i chto-to  zabubnil.  Kogda Hehel'f povernulsya ko mne,
on vyglyadel ochen' dovol'nym.
     -   Ndana-akusa   govorit,   chto  ty  tak  emu  ponravilsya,  chto  on  s
udovol'stviem priglasil by tebya poselit'sya v ego dome i zhenit'sya na odnoj iz
ego docherej, ili  sester - na vybor... Pravda, ne na tvoj, a na ih vybor, no
eto ne imeet znacheniya,  poskol'ku takoe schast'e tebe vse  ravno  ne  svetit:
ndana-akusa  horosho ponimaet,  chto tut  est'  dva nepreodolimyh prepyatstviya.
Vo-pervyh,  ty demon i sobiraesh'sya ischeznut'  v konce goda, a  vo-vtoryh,  -
Hehel'f  sdelal  dramaticheskuyu pauzu i  s  udovol'stviem zakonchil:  - Na ego
vzglyad,  ty  slishkom  urodliv,  tak  chto  s  zhenit'boj  vse ravno nichego  ne
poluchitsya.
     - YA slishkom urodliv? - rasteryanno peresprosil  ya. - Vot  uzh ne dumal! -
Voobshche-to,  ya nikogda ne byl stol' nevysokogo mneniya o svoej vneshnosti, dazhe
v   yunosti,   kogda   chelovek  sposoben   sovershenno   iskrenne   vpadat'  v
prodolzhitel'nuyu depressiyu  iz-za  formy  svoego  nosa,  podborodka, ili,  ne
privedi  gospodi, pryshchika  na shcheke.  Skazhu  bol'she:  esli  kogda-to  u  menya
dejstvitel'no byli nekotorye pretenzii k svoej  rozhe, to zhizn'  neodnokratno
pytalas' ubedit' menya v obratnom, i ej eto v konce koncov  udalos'.  Poetomu
zayavlenie   ndana-akusy  pokazalos'  mne  obyknovennym  oskorbleniem,   i  ya
nedoumeval: zachem emu eto ponadobilos'? Eshche odin milyj mestnyj obychaj - tak,
chto li?
     - Ne obizhajsya,  Ronhul, -  sochuvstvenno skazal Hehel'f.  -  Ndana-akusa
govoril sovershenno iskrenne,  on  ne hotel tebya obidet', bolee togo: on tebe
sochuvstvuet. Vidish'  li, po merkam  bunaba ty  dejstvitel'no  zhutkij urod! U
tebya  kruglye  glaza,  ulybchivyj  rot, slishkom  nezagorelaya  kozha  i slishkom
svetlye  volosy   -  imenno   to,  chto   zdes'  schitaetsya   samymi  bol'shimi
nedostatkami. Ne  perezhivaj: ya zdes' tozhe schitayus'  ne slishkom krasivym, moi
druz'ya  bunaba  iskrenne  mne sochuvstvuyut  i  postoyanno  pytayutsya  ugovorit'
kogo-nibud'  iz  svoih sestrichek vyskochit' za  menya  zamuzh:  oni  sovershenno
uvereny,  chto ya  do sih  por  nezhenat imenno  potomu, chto ni odna  zhenshchina v
zdravom rassudke ne svyazhet so mnoj svoyu sud'bu... No po sravneniyu s toboj ya,
konechno,  pochti  krasavchik!  Po  krajnej  mere,  kozha u  menya  zagorelaya,  a
ulybat'sya eti rebyata menya davnym-davno otuchili.
     - Ladno, perezhivem, - usmehnulsya ya. - V konce koncov,  vse k luchshemu, a
to prishlos' by zhenit'sya - prosto iz uvazheniya k hozyaevam doma, i vse takoe...
     -  YA skazhu  ndana-akuse, chto ty cenish'  ego  zabotu,  no  poskol'ku sam
osvedomlen  o  sobstvennom urodstve, prosish' ego ne hlopotat' o tvoej lichnoj
zhizni, daby ne povergat' v uzhas zhenshchin, zhivushchih v etom gostepriimnom dome, -
reshil  Hehel'f  i povernulsya k ndana-akuse. Tot  vnimatel'no ego vyslushal  i
posmotrel  na  menya  s  nastoyashchim  otecheskim  sochuvstviem,  a potom  nakonec
pristupil k trapeze.
     YA  zametil, chto kyrba-ate uzhe opustoshili svoi miski i snova obernulsya k
Hehel'fu.
     -  Menya  ne sochtut hamom,  esli ya na  vremya pokinu obshchestvo i podojdu k
etim govoryashchim zverushkam? A to oni uzhe vse s®eli, eshche ujdut...
     - Nu chto ty, konechno obyazatel'no  k  nim podojdi, - kivnul  Hehel'f.  -
Kogda  ya  skazal  ndana-akuse,  chto kyrba-ate obratili  na tebya  vnimanie  i
soglasilis' poboltat' s  toboj v konce vechera, tvoi stavki rvanuli vverh  so
strashnoj siloj!
     YA tut zhe otpravilsya k kyrba-ate. Vsyacheskaya zhivnost' - eto moya slabost',
neudivitel'no,  chto  groznye  "sobachki"  charu  ne  stali  vgryzat'sya  svoimi
krokodil'imi  zubkami  v moyu  bezzashchitnuyu zadnicu: ya vsegda  otlichno ladil s
predstavitelyami  fauny,  dazhe  s  kusachimi.  No  kyrba-ate  byli  ne  prosto
ocharovatel'nymi tolstymi komkami meha, a govoryashchimi zveryami  Maraha, poetomu
ya zdorovo volnovalsya: u menya byl nekotoryj opyt obshcheniya s lyud'mi Maraha, i ya
ne mog nazvat' ego takim uzh pozitivnym.
     - O, yavilsya! A my tebya uzhe zhdali, vse hoteli sprosit': s kakoj stati ty
na  nas  ves' vecher  pyalilsya? -  tut  zhe svarlivo sprosil  odin  iz pushistyh
holmikov.
     - Vy pokazalis' mne ochen' krasivymi, - sovershenno iskrenne otvetil ya. -
Krasivymi i... udivitel'nymi!
     - Da, my krasivy, - vazhno soglasilsya on. - No chto v etom udivitel'nogo?
     - Mozhet  byt',  nichego, no  ya  videl  vas vpervye  v zhizni,  - smushchenno
priznalsya ya.
     - Kak takoe mozhet byt'? - teper' prishla ochered' kyrba-ate udivlyat'sya.
     - A ya zdes' sovsem nedavno, - ob®yasnil ya.  - Ne tol'ko na Hoe, a voobshche
v mire Homana.
     - Vot  tak-tak! Nu i kak tebya syuda zaneslo, chelovek? - Vorchlivo sprosil
odin iz  mohnatyh  tolstyakov,  tshchatel'no vytiraya  svoyu vilku bol'shim kruglym
listom nevysokogo kustika, rosshego poblizosti. - Tol'ko ne govori, chto ty ne
chelovek,  a demon:  samyj  obyknovennyj  chelovek,  eto nevooruzhennym  glazom
vidno. Nas ne provedesh'!
     YA  opeshil ot ego slovesnoj ataki i hlopal  glazami, pytayas' soobrazit',
chto by takoe otvetit'.
     -  Rasskazyvaj  svoyu  istoriyu,   tol'ko  korotko,  -  provorchal  drugoj
kyrba-ate.  - Ili  vovse nichego ne  rasskazyvaj: nu kakaya u tebya mozhet  byt'
istoriya? A nam uzhe pora po domam: uzhinat' i spat'.
     -  Uzhinat'?! - ya  ne uderzhalsya  ot krivoj  usmeshki.  -  A  zdes' vy chto
delali?
     - Vot glupyj chelovek! Kakoj zhe eto uzhin?  Tak, balovstvo odno!  Syuda my
hodim   tol'ko   dlya   togo,   chtoby   dat'    hozyainu   doma    vozmozhnost'
zasvidetel'stvovat' nam  svoe uvazhenie,  - ob®yasnil on. -  A nastoyashchij  uzhin
mozhet byt' tol'ko doma, v norke, pod lyubimym odeyalom...
     -  Ty  davaj, ne otlynivaj, rasskazyvaj svoyu istoriyu!  - potreboval eshche
odin kyrba-ate. V desyat' slov ulozhish'sya?
     YA rasteryanno pomotal golovoj.
     -  Ladno, pust' budet bol'she slov, no ne  namnogo! - velikodushno reshili
mohnatye tolstyaki.
     YA staralsya izo vseh sil.  V konce koncov mne udalos' rasskazat' istoriyu
svoih skitanij po miru  Homana za pyat' minut  - svoego roda rekord, osobenno
kogda takoj  boltlivyj paren' kak  ya to i delo popadaet v  stol' prichudlivye
obstoyatel'stva.
     - Nu vot, dejstvitel'no  nichego interesnogo! -  vzdohnul tot kyrba-ate,
kotoryj  vse  eto  vremya  staratel'no vytiral  vilku.  On  nakonec  schel  ee
dostatochno chistoj i polozhil v karman svoego komichnogo cvetastogo perednichka.
     - Da ty ne ogorchajsya, - skazal drugoj, - u vas, lyudej, pochti nikogda ne
byvaet  interesnyh istorij! Tak  uzh  vy ustroeny...  S  teh por, kak  na Hoj
priezzhal akusa-pa-humha Malogo Halndojna, kotoryj dobavlyaet v ostryj sous yad
morskoj zmei keradbyxliii,  ya  ni  razu  ne
slyshal, chtoby iz chelovecheskih ust zvuchalo chto-to zasluzhivayushchee vnimaniya!
     - Lyudi voobshche  ochen' strannye sushchestva, - vmeshalsya eshche odin. - Naprimer
u vas pochti  sovsem ne rastet  sherst'. Nu, eto ya eshche  koe-kak  mogu  ponyat':
priroda obidela. No vy  zhe  - razumnye sushchestva!  Pochemu vy ne  nosite shuby,
chtoby zamaskirovat' svoi golye blednye tela? - i on vozmushchenno umolk.
     -  Ladno, -  proniknovenno skazal ya,  - vy  menya ubedili: ya  nepremenno
postarayus' razdobyt' sebe shubu. I budu ee nosit', chestnoe slovo!
     - Vot  i umnica, - snishoditel'no odobrili menya kyrba-ate. -  Vot ved',
kakoj molodec: vrode, chelovek - a soobrazhaet!
     - Ty tut s nami  zrya vremya teryaesh', - vdrug skazal odni iz kyrba-ate. -
Vernut'sya  domoj  my tebe ne pomozhem, hotya  mogu napered  skazat', chto vse u
tebya rano ili pozdno budet horosho, osobenno, esli  ty  dejstvitel'no nachnesh'
nosit' shubu... A  teper'  idi i esh'.  A  to takoj  toshchij - smotret' na  tebya
protivno!
     -  I  shcheki  vpalye!  -  s otvrashcheniem dobavil drugoj. -  Kak mozhno  tak
skverno  obrashchat'sya so  svoim  telom?!  Ono  zhe  u  tebya  odno-edinstvennoe,
kazalos' by,  o chem  eshche  zabotit'sya,  a  ty  ni  shchek ne  nael, ni bokov, ni
zadnicy...
     YA  poslushno vernulsya  na  svoe  mesto, s trudom  sderzhivaya  zapreshchennuyu
pravilami bunabskogo etiketa ulybku: kommentarii kyrba-ate  kasatel'no  moej
vneshnosti zdorovo podnyali moe nastroenie,  slegka  podporchennoe  oficial'nym
zayavleniem ndana-akusy Anabana o moem patologicheskom urodstve - kak vse-taki
stranno  ustroen  chelovek:  vrode  by,  ya  otlichno  ponimal  prichinu  takogo
nedorazumeniya, tem ne  menee, mne vse ravno bylo  obidno,  i tol'ko beseda s
pushistymi vorchunami kyrba-ate postavila vse na mesto.
     - Nu chto? - neterpelivo sprosil Hehel'f.
     YA kratko pereskazal  emu  soderzhanie  nashej besedy.  Hehel'f ne obratil
nikakogo vnimaniya na rassuzhdeniya zverej o moej vneshnosti, ego zainteresovalo
sovsem drugoe.
     - Slushaj, Ronhul, eto prosto zdorovo! - prosiyal on. - Esli uzh kyrba-ate
govoryat, chto  u  tebya  vse budet  horosho, znachit tak  ono i est':  oni redko
chto-to  predskazyvayut, no nikogda ne  oshibayutsya.  Na to oni i Maraha! V svoe
vremya  oni  tak zhe  nebrezhno  predskazali  mne,  chto ya  uedu  s  Hoya i  budu
vozvrashchat'sya syuda tol'ko pogostit' - togda eto byl bol'shoj vopros, poskol'ku
moj batyushka blagopoluchno narushil vzyatye im obyazatel'stva, i po pravilam menya
ne  to  chto  otpuskat' domoj - ostavlyat' v zhivyh ne sledovalo... Razumeetsya,
ndana-akusa ne  sobiralsya menya ubivat': k  etomu momentu on  uspel potratit'
slishkom  mnogo vremeni na moe obuchenie, chtoby prosto tak vzyat' i  unichtozhit'
rezul'taty svoih usilij. No otpuskat' domoj menya  on  togda  ne sobiralsya...
Izvini, Ronhul, no  vecher  vospominanij zakonchen: ya dolzhen rasskazat' nashemu
hozyainu o tvoej besede s kyrba-ate.
     Oni dovol'no dolgo shushukalis', potom Hehel'f povernulsya ko mne.
     - Ty ne  poverish',  no  ndana-akusa sprashivaet, kogda tebe budet ugodno
otpravit'sya v put',  k Varabajbe. Obychno on sam prinimaet resheniya, i ne daet
sebe trud sovetovat'sya s drugimi  zainteresovannymi licami -  a tut sprosil!
Ponimayu,  chto  ty   skazhesh':  "zavtra  zhe!"  -  i  polnost'yu  razdelyayu  tvoe
neterpenie. No  ya tebya umolyayu:  sdelaj  neschastnoe  lico,  chtoby ndana-akusa
uvidel,  kak  tebe ne hochetsya pokidat' ego  gostepriimnyj  dom.  A to zatait
obidu, mne zhe potom i rashlebyvat'...
     YA poslushno  skorchil skorbnuyu  rozhu:  nikakih  problem! Dostatochno  bylo
vspomnit'  surovyh  Vurundshundba  i ih  prognoz  kasatel'no  moego  svetlogo
budushchego v kakih-to nepoddayushchihsya opisaniyu "Gnezdah himer", chtoby zagrustit'
pochti   po-nastoyashchemu:  nevziraya  na  optimisticheskie  prorochestva  mohnatyh
mudrecov,   moya   sud'ba  po-prezhnemu  visela  na  voloske...  Poka  Hehel'f
rasskazyval  ndana-akuse o tom, kakie chudovishchnye sozhaleniya my oba ispytyvaem
v  svyazi s neobhodimost'yu  otpravit'sya v put'  pryamo  zavtra,  ya mrachnel vse
bol'she i bol'she, poka ne ponyal, chto eshche nemnogo, i kakaya-nibud' iz bunabskih
krasotok reshit, chto ya vpolne podhozhu  dlya semejnoj  zhizni: po  krajnej mere,
moj osnovnoj nedostatok - "ulybchivyj rot" - byl polnost'yu likvidirovan.
     - On  skazal: "zavtra -  tak zavtra!" - bodro soobshchil  mne  Hehel'f.  -
Pozhalujsta,  postarajsya  zaplakat'! Ndana-akuse  budet  priyatno uvidet', chto
predstoyashchaya razluka razryvaet tvoe serdce.
     - Zaplakat' slozhno, -  neuverenno protyanul ya, no sdelal vse,  chto  mog:
zakryl lico rukami i izdal neskol'ko sdavlennyh vshlipov, a kogda otnyal ruki
ot lica, moi  glaza  byli po-nastoyashchemu mokrymi - ya  uhitrilsya nezametno, no
ochen' sil'no nadavit' na ih vnutrennie ugolki.
     - Sojdet, - pohvalil menya Hehel'f. - Ty prosto na letu shvatyvaesh'!
     Ndana-akusa s interesom  posmotrel na  moe neschastnoe lico i,  kazhetsya,
preispolnilsya sochuvstviya: vo vsyakom sluchae, bednyaga Hehel'f  byl vynuzhden  v
techenie   poluchasa  perevodit'   mne  ego   glubokomyslennye  rassuzhdeniya  o
mimoletnosti priyatnyh  mgnovenij, kotorye,  tem ne menee,  mozhno sohranit' v
kakom-to tainstvennom ugolke svoego serdca...
     Vecher  zavershilsya  koncertom  hudozhestvennoj  samodeyatel'nosti - za vse
horoshee nado platit'! Vprochem, ya naprasno vypendrivayus', poskol'ku muzykanty
okazalis' nastoyashchimi professionalami, a ih repertuar chut' bylo ne dovel menya
do  tyazhelogo  nervnogo  sryva. A  mne-to kazalos' chto  ya uzhe  gotov k  lyubym
neozhidannostyam!
     Snachala  proishodyashchee  pokazalos'  mne   prosto  zabavnym:  na   polyane
poyavilis'  pechal'nye ser'eznye  lyudi v  bolee chem  strannoj  odezhde: u  menya
sozdalos' vpechatlenie, chto  eti rebyata reshili nadet'  na sebya vse soderzhimoe
svoego  garderoba srazu: na nih byli  i shtany,  i dlinnye  cvetastye yubki  s
elegantnymi   razrezami:   chtoby   otkryt'   voshishchennomu  vzoru   storonnih
nablyudatelej raspisnuyu tkan' shtanov, i koroten'kie "plyazhnye" topiki, berushchie
nachalo  pod  myshkami  i  vystavlyayushchie  na vseobshchee obozrenie  uzkuyu  polosku
zagorelogo  podzharogo zhivota. Ne  udovletvorivshis'  etim, rebyata potrudilis'
ukrasit' sebya mnogochislennymi pestrymi lentami, kosynkami i sharfami, tyazhelaya
ruka  kakogo-to  mestnogo  dizajnera  prilozhilas'  dazhe  k  agibubam,  pochti
utonuvshim  v vorohe  yarkih  tkanej. Nekotorye iz nih prishli nalegke  -  chut'
pozzhe vyyasnilos', chto eto byli pevcy, a chetvero prinesli s soboj muzykal'nye
instrumenty. Odin  vooruzhilsya  nekim  podobiem  bandzho  i  smychkom, drugoj -
malen'koj, pochti igrushechnoj, goluboj dudochkoj, tretij pritashchil s soboj srazu
dva  barabana: dlinnyj i uzkij, slovno izgotovlennyj  iz kuska vodoprovodnoj
truby,  i korotkij,  napominayushchij puhluyu podushku ndana-akusy.  Bol'she  vsego
menya  udivil zagadochnyj  muzykal'nyj  instrument,  pohozhij  na  svoego  roda
"bant":  dva  raskleshennyh  "stakanchika",  soedinennyh  mezhdu  soboj  uzkimi
koncami.   V   meste   soedineniya  imelos'  svoeobraznoe  utolshchenie,  slegka
napominayushchee uzel banta.
     - |tot instrument nazyvaetsya "sum", - poyasnil Hehel'f. -  Igrat' na nem
- samaya slozhnaya nauka: lichno u menya tak nichego i ne poluchilos'...
     - A prochie instrumenty? - lenivo pointeresovalsya ya.
     - Dlinnyj barabanchik nazyvaetsya "baluh", korotkij - "inajma"; smychkovyj
instrument -  "laduba", a golubaya dudochka -  eto bunabskaya flejta "uta". Vot
na  ute  ya v  svoe  vremya igral  neploho! -  on mechtatel'no  umolk, a  potom
pribavil:  - U  bunaba  sovershenno neobychnaya  muzyka, melodichnaya, berushchaya za
dushu i  ni na chto ne pohozhaya. Nedarom, eti rebyata, buzy, schitayutsya ne prosto
muzykantami, a "malen'kimi zhrecami" , sam sejchas ocenish'!
     YA  ocenil.  Bunabskie pesni pokazalis'  mne na udivlenie  melodichnymi i
neopisuemo  pechal'nymii. Krome  togo, menya porazila  velikolepnaya  akustika:
sozdavalos'  vpechatlenie,  chto my sidim  v horoshem koncertnom  zale, a ne na
svezhem vozduhe.  Sami bunaba byli blagodarnymi slushatelyami: eti,  i bez togo
unylye,  rebyata okonchatel'no prigoryunilis', a nekotorye  dazhe pustili slezu.
CHerez nekotoroe  vremya vse slushateli druzhno rydali  - ya ne preuvelichivayu: na
smuglyh shchekah  blesteli  ruchejki  slez, dazhe sam ndana-akusa  velichestvennym
zhestom utiral glaza.
     -  Bunaba  - dovol'no  surovye  lyudi,  osobenno s  vidu, - poyasnil  mne
Hehel'f. - Edinstvennoe, chto mozhet ih rastrogat' - eto krasivaya melodiya, chem
pechal'nee  -  tem  luchshe.  Mogut  rydat'  do utra, i ne zametyat, kak  uhodit
vremya... Kayus',  mne tak i ne udalos' razdelit'  eto ih  uvlechenie. To est',
muzyka mne nravitsya, no slezy iz glaz pochemu-to ne tekut... U tebya tozhe, da?
     - Ne tekut, - soglasilsya ya. - Znaesh', ya dumayu, vse delo v vospitanii: v
detstve mne vse vremya  tverdili, chto "nastoyashchij muzhchina" ne dolzhen plakat' -
ni  pri  kakih obstoyatel'stvah.  Teoreticheski  ponimayu,  chto  eto  chush',  no
privychka est' privychka!
     - Vot-vot! - obradovalsya Hehel'f. - YA-to  dumal,  u  menya  odnogo takie
problemy...
     Vecher  zavershilsya pod  horovye rydaniya surovyh  bunaba, ne  isporchennyh
"kompleksom macho". YA otpravilsya spat', rasstrogannyj i umilennyj: vot eto, ya
ponimayu,blagodarnaya publika!


     Na novom meste mne spalos' prosto otlichno: vse eti podushechki i  kovriki
okazalis'  otlichnym  materialom dlya stroitel'stva  uyutnogo gnezda,  v nedrah
kotorogo   ya  pochuvstvoval  sebya  zashchishchennym  ot   vseh  bed,  potryasenij  i
neozhidannostej.  Mne povezlo: spali  v etom dome dolgo i so  vkusom, nikakih
pod®emov na rassvete zdes' ne praktikovali, sledovatel'no ni odna golosistaya
svoloch'  ne  zayavilas' v moyu  spal'nyu za  kompaniyu s  pervymi luchami pervogo
solnca, chtoby pozhelat' mne "dobrogo utra"  poetomu  mne  udalos'  vyspat'sya.
Vprochem, "golosistaya svoloch'" vse-taki zayavilas', no tol'ko s pervymi luchami
poslednego  iz treh solnyshek, kotoroe  segodnya  sobralos' posetit' nebo lish'
posle poludnya.
     - Ronhul,  ty  tut  tak  zdorovo  ustroilsya,  i  mne  ochen'  zhal',  chto
prihoditsya tebya budit', no nam  pora sobirat'sya v  dorogu, - vinovato skazal
Hehel'f.  On  stoyal  na  poroge moej spal'ni i  s  neskryvaemym lyubopytstvom
rassmatrival sooruzhennoe mnoyu gnezdo.
     - Bylo by chto sobirat'! - sonno vozrazil ya. - CHto  kasaetsya moih veshchej,
ya ih dazhe ne raspakovyval...
     - YA zametil, - kivnul on. - Poetomu ne razbudil tebya dva chasa nazad. No
uzhe pora ehat', a ty ved' eshche navernyaka zahochesh' umyt'sya i perekusit'...
     - Aga,  perekusit'... predvaritel'no obmazavshis'  tvoim  maslom sagyd s
nog do golovy, - vzdohnul ya, s sodroganiem vspominaya  neveroyatnoe kolichestvo
unichtozhennoj vchera pishchi.
     - Kstati, - zametil Hehel'f, - mne kazhetsya, bylo by neploho, esli by ty
podaril ndana-akuse parochku meshochkov s kumafegoj. On ne zhdet ot tebya nikakih
podarkov, no  tem  luchshe:  eto  budet  nastoyashchij syurpriz! Tem  bolee,  tebe,
naskol'ko ya ponyal, vse ravno ne zhalko...
     - Mne ne zhalko, -  soglasilsya ya. - Mogu hot' vsyu ostavit': zhil zhe  ya do
sih por bez kumafegi, i kak-to ne umer...
     - Vot vsyu ne nado! - vesko skazal Hehel'f. - Nikogda zaranee ne znaesh',
chto tebe ponadobitsya  v doroge.  Dumayu, tri  meshochka  sovershenno dostatochno:
dazhe  odna porciya  kumafegi schitaetsya  samyj  cennym podarkom,  kakoj tol'ko
mozhno pridumat', a pri obmene za nee  mozhno poluchit' dyuzhiny dve samyh luchshih
agibub, ili dyuzhinu agibub i lodku, ili...
     -  YA uzhe ponyal, chto yavlyayus' samym  bogatym chelovekom na  vseh  ostrovah
Homajskogo  morya, - ulybnulsya ya. - CHego ya  ne ponimayu  -  eto kak sunut'sya k
ndana-akuse so svoim bescennym darom? On takoj vazhnyj dyadya...
     -  Pravil'no! - soglasilsya Hehel'f. Zdes' prinyato  ostavlyat' podarki na
poroge  ego komnaty  i  ubegat',  proizvodya  kak mozhno  bol'she  shuma,  chtoby
ndana-akusa velel komu-to iz  svoih rabov  vyjti i posmotret', chto tvoritsya.
Rab  nepremenno  najdet  podarok  i prineset  ego svoemu gospodinu. Vse  eto
schitaetsya izyskannym pridvornym  etiketom,  a vot esli sunesh' podarok v ruki
ndana-akuse,  mozhno  i  po  morde  shlopotat'!  No ya nahozhus' v ochen' teplyh
otnosheniyah so starymi doverennymi rabami ndana-akusy, s teh samyh por, kogda
oni  gonyalis' za  mnoj po vsemu  poberezh'yu  posle togo,  kak  ya uprazhnyalsya v
strel'be iz  luka po konchikam ih  paradnyh agibub,  poetomu  my mozhem prosto
peredat' tvoj podarok cherez nih.
     -  Davaj  tak i sdelaem, - obradovalsya ya.  -  Peredaj emu,  pozhalujsta,
tri... net,  dazhe chetyre  meshochka  kumafegi, pust'  znaet  nashih!  A  ya poka
dejstvitel'no umoyus'...
     Kogda my s  moej dorozhnoj  sumkoj vyshli iz  doma,  gotovye k trudnostyam
peshego pohoda  vglub' ostrova Hoj, menya podkaraulival  ocherednoj  syurpriz  -
skoree priyatnyj,  chem  net.  U  vorot uzhe  vystroilsya  svoeobraznyj karavan:
bol'she  desyatka  uzhe  horosho  znakomyh mne "svinozajcev".  No i  krovozhadnyj
Kapik, zapryazhennyj v telegu Mesena, i perekrashennye  "lzhe-svin'i" na korable
stramoslyabskih piratov, ochevidno, yavlyalis'  samymi  melkimi  predstavitelyami
etoj porody.  Zveryugi, s kotorymi mne dovelos' vstretit'sya sejchas, okazalis'
nastoyashchimi velikanami.  U dobroj poloviny na spinah byli ustanovleny bol'shie
yarkie sooruzheniya,  bol'she vsego pohozhie  na raspisnye bochki. Ostal'nye  byli
nav'yucheny tyukami s gruzom.
     - CHto eto? - sprosil ya Hehel'fa.
     -  Kak chto? Zveri  abubyl,  -  nevozmutimo  otvetil on. - Na  nih  my i
poedem. A ty dumal, peshkom pojdem? Hoj - bol'shoj ostrov, ya tebe uzhe govoril?
     -  Govoril... - ya s nekotorym somneniem pokosilsya na  zveryug.  -  A oni
chto, bystro begayut?
     - Ne slishkom. Nemnogo medlennee, chem horoshij hodok. No sidet' v udobnoj
korzine  gorazdo  priyatnee,  chem perestavlyat' nogi,  sgibayas'  pod  tyazhest'yu
dorozhnoj sumki.
     - Da, dorozhnaya sumka - eto prosto nakazanie kakoe-to! - soglasilsya ya.
     - Nu  vot. A esli ya dobavlyu,  chto s  nami k Varabajbe otpravyatsya vtoroj
syn  ndana-akusy, moj starinnyj priyatel' Kekt i odin iz glavnyh zhrecov  paga
Pikipyh, kotorye ni  za chto ne soglasyatsya spat' pod otkrytym nebom, hodit' v
odnoj  i toj zhe  odezhde neskol'ko dnej  kryadu  i est' sushenuyu rybu i yagody s
pridorozhnyh kustov,  ty  srazu  pojmesh', chto  nam  prishlos'  vzyat'  s  soboj
neskol'ko shatrov,  paru sundukov  s odezhdoj  i ukrasheniyami,  neskol'ko bochek
vina, chut' li ne tonnu prodovol'stviya, i eshche kuchu vsyakogo barahla...
     - A chto, s nami poedut takie ser'eznye  rebyata? - uvazhitel'no skazal ya.
- Vot uzh ne dumal, chto vse tak kruto!
     - "Kruto" -  ne to  slovo! Bud' ndana-akusa pomolozhe, on vozmozhno i sam
by s nami otpravilsya. My zhe  edem  ne  kuda-nibud',  a  k Varabajbe! Vryad li
Varabajba stanet obshchat'sya  s toboj, ili  so mnoj: my ved' ne hojskaya znat' i
voobshche ne bunaba. A vot s takim velikim koldunom kak paga Pikipyh, i s takim
znatnym chelovekom kak  lamna-ku-aku  Kekt, on  navernyaka zahochet pogovorit'.
Oni  vas   poznakomyat,  zamolvyat  za   tebya  slovechko,  skazhut,  chto  staryj
ndana-akusa  nochami  ne spit,  oplakivaet  tvoyu pechal'nuyu  uchast' - i delo v
shlyape...
     - V agibube, - usmehnulsya ya.
     - Nu da, nu da, - rasseyanno soglasilsya Hehel'f. I prodolzhil: - Vprochem,
vpolne  vozmozhno,  chto  zastupnichestvo  lyubogo bunaba  nichem  ne  huzhe,  chem
protekciya ndana-akusy. Varabajba ochen' trogatel'no zabotitsya obo  vseh lyudyah
svoego naroda. Kogda ya byl mal'chishkoj i zhil v etom dome, u vseh na ustah byl
odin  primechatel'nyj sluchaj: molodoj chelovek  po  imeni  Pok, odin  iz rabov
ndana-akusy  oblasti   Varu-Hapra-Maruga,   samovol'no  pokinul  dom  svoego
hozyaina, yavilsya  k  Varabajbe i pryamo  skazal, chto zhizn'  v  kachestve  slugi
delaet ego  gluboko neschastnym, tak chto on gotov  uprekat'  svoyu mat' za to,
chto ona sduru ego rodila, a svoego  boga -  za  to,  chto  on  vse tak  ploho
ustroil. I chto ty dumaesh'? Varabajba ne rasserdilsya na nagleca i ne napoddal
emu pod zad, a  naprotiv: uzhasno ogorchilsya i  sprosil  u raba,  kakaya  zhizn'
prishlos' by emu po dushe. Pok skazal, chto eshche sam ne znaet, poskol'ku poka ne
proboval  nikakoj  zhizni  krome rabskoj.  Varabajba tut  zhe  dal emu  odezhdu
svobodnogo cheloveka, podaril neskol'ko novyh agibub i dorogoe oruzhie, i dazhe
ne polenilsya  napisat'  pis'mo  ego  hozyainu,  v kotorom govorilos', chto tot
bol'she ne dolzhen dokuchat' prikazami svoemu byvshemu sluge.
     - I chto stalo s etim parnem? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     - O, on proslavilsya na ves' Hoj -  kak zhe, lyubimchik samogo Varabajby! -
bystro razbogatel, zhenilsya  na mladshej dochke svoego  byvshego  hozyaina, potom
reshil poselit'sya  na poberezh'e i  kupil  sebe dom u nas, na Varu-CHaru, a eshche
cherez  neskol'ko  let emu nadoela  razmerennaya zhizn', on kupil sebe  horoshuyu
lodku i uplyl - snachala na Hoj, torgovat', a potom eshche kuda-to,  a ego  zhena
do  sih  por  zhivet zdes', nepodaleku...  Horoshij on  byl muzhik,  etot  Pok,
neposedlivyj, vrode nas s toboj!
     -  Slushaj, a pochemu  zhe  togda vse ostal'nye raby  tut zhe ne  rvanuli k
Varabajbe? - udivilsya ya. - Klyanchit' svobodu, bogatstvo i novye agibuby...
     -  Nekotorye probovali, - Hehel'f pozhal plechami. Kto-to iz nih tak i ne
dobralsya  do Varabajby, kto-to  ne  zastal ego na obychnom  meste i  vernulsya
domoj,  a kto-to dejstvitel'no poluchil svobodu...  No voobshche palomnikov bylo
ne tak mnogo, kak ty polagaesh'. Mozhno skazat', sovsem malo.
     - Pochemu? - izumilsya ya.
     - Nu  a kak ty  dumaesh'? Len', glupost', ili prosto otsutstvie  zhelaniya
chto-to izmenit'. Mezhdu prochim,  bol'shinstvo  rabov absolyutno  dovol'ny svoej
uchast'yu, - nevozmutimo ob®yasnil Hehel'f.  -  Byt' rabom ne  tak uzh ploho, vo
vsyakom sluchae, zdes', na  Hoe: spokojnaya sytaya zhizn' do starosti obespechena,
nu a  rabota,  kotoruyu  prihoditsya delat'... Svobodnye  lyudi,  kak  pravilo,
rabotayut eshche bol'she,  i  pri etom neredko  riskuyut  ostat'sya  ni  s chem. Nu,
konechno, hozyain mozhet obrugat', a to i pobit', esli podvernesh'sya pod goryachuyu
ruku  - nu  tak ot plohogo obrashcheniya svobodnyj  chelovek tozhe ne zastrahovan.
Dumaesh',  moim brat'yam sladko zhilos' v otcovskom dome? A ved' oni ne raby, a
znatnye lyudi. I pri etom vsego troe, ne schitaya menya, pokinuli zamok na ozere
Inil'ba, kogda podrosli, a prochie ostalis'  s roditelyami,  da  eshche i v golos
rydali, kogda nash otec, ih gospodin i  povelitel', sygral  v yashchik... Znaesh',
Ronhul, ne tak uzh mnogo lyudej hotyat byt' svobodnymi. Rabstvo zatyagivaet, kak
p'yanstvo: snachala  dumaesh':  "skoro vse broshu,  eshche nemnozhko  - i vse",  - a
potom nezametno nachinaesh' dumat': "a zachem, sobstvenno, brosat'?"
     - Kakoj ty mudryj, odnako, - vzdohnul ya. - Grustno vse eto...
     - Pochemu grustno? - Hehel'f sochuvstvenno posmotrel na menya i neozhidanno
podmignul: - My-to s toboj ne sidim  na cepi, verno? My svobodny kak pticy i
nichego ne boimsya!
     "Kto  znaet,  -  podumal ya,  - mozhet  byt' i sidim, prosto nasha  "cep'"
nemnogo dlinnee, chem u prochih", - no vsluh  vyskazyvat'sya ne stal, poskol'ku
k  nam  podoshli  nashi  budushchie  poputchiki,  i  Hehel'f  tut zhe  prinyalsya nas
znakomit'.
     Kekt,  vtoroj  syn  ndana-akusy,  rovesnik  i  drug  detstva  Hehel'fa,
okazalsya  vysokim  izyashchnym chelovekom s vyrazitel'nym ptich'im licom, takim zhe
mrachnym, kak u  ego soplemennikov, no otlichayushchimsya zhivoj mimikoj,  pridayushchej
emu  sovershenno  osobennoe  obayanie. Ego  odezhda, na  moj  vkus,  otlichalas'
utonchennoj  elegantnost'yu:  dlinnaya  yubka byla  sshita  ne  iz  razrisovannoj
cvetami,  a  iz kletchatoj  tkani, iz-pod yubki  vyglyadyvali  shtany svobodnogo
pokroya,  tozhe  kletchatye,  no risunok nemnogo pomel'che. Vysokij chernyj  poyas
vygodno podcherkival ego strojnuyu figuru i  prevoshodno sochetalsya s takimi zhe
chernymi  brasletami,  unizyvayushchimi  ego  obnazhennye  muskulistye  ruki.  Ego
agibuba tozhe byla chernoj, kak  i  elegantnye otkrytye  sandalii na nogah. Na
fone  pestryh cvetastyh naryadov  ego soplemennikov Kekt pokazalsya mne odetym
chut'  li  ne vo frachnuyu paru.  On vyglyadel vpolne  druzhelyubnym,  nesmotrya na
mrachnoe, kak u  vseh bunaba, lico. Vtoroj nash sputnik, paga Pikipyh proizvel
na menya kuda bolee  trevozhnoe vpechatlenie.  Kogda ya uslyshal, chto on "odin iz
glavnyh zhrecov",  ya srazu zhe predstavil sebe glubokogo, no bodrogo  starika.
Nichego podobnogo: paga Pikipyh okazalsya nikak ne starshe menya samogo, a to  i
mladshe. Vo vsyakom sluchae, on  tak vyglyadel. Ne slishkom vysokij, tolsten'kij,
kak moi  vcherashnie znakomcy  kyrba-ate, skromno  odetyj v dlinnuyu sinyuyu yubku
bez nameka na kakoj-nibud' yarkij uzorchik i korotkoe, do poyasa, beloe odeyanie
-  strannyj  gibrid poncho s  perelinoj,  s  neozhidanno,  pochti  dramaticheski
krasivym  licom,  on smotrel  kuda-to vglub'  sebya, poka Hehel'f pytalsya nas
poznakomit',  a  potom chto-to  skazal,  ispytuyushche  sverknul  svoimi  temnymi
glazami,  zalez v "bochonok" na spine odnogo iz "svinozajcev" i  okonchatel'no
ushel v sebya.
     - CHto on skazal-to? - polyubopytstvoval ya.
     - YA i  sam ne ponyal,  - rasteryanno otvetil Hehel'f.  - Kakuyu-to chush'  o
tvoem imeni: mol, ni k chemu ego zapominat', poskol'ku potom  pridetsya zabyt'
ne tol'ko samo imya, no i  sam fakt, chto  on ego kogda-libo zapominal, a  on,
deskat',  ne tak glup, chtoby zabyvat'  to, chto zapomnil i zapominat' to, chto
ponadobitsya  zabyt'...  Oh,  Ronhul,   ne  obrashchaj  vnimanie:  vse  zhrecy  s
zavorotom, a  vse pagi - s neskol'kimi zavorotami, a uzh u pagi Pikipyha etih
zavorotov, chto glotkov v horoshem bochonke!
     YA uvazhitel'no pokosilsya na zhreca: mozhet byt', on prosto ponyal, chto imya,
kotorym menya nazyvaet Hehel'f - ne nastoyashchee, a mozhet byt', v ego slovah byl
kakoj-to inoj,  bolee tainstvennyj i neponyatnyj mne  samomu smysl... Tak ili
inache, a etot tolstyak proizvel na menya grandioznoe vpechatlenie.
     - Davaj-ka, usazhivajsya syuda, Ronhul.  Pora v dorogu,  - skazal Hehel'f,
podvodya menya k odnomu iz "svinozajcev".
     - Dumaesh', ya spravlyus' s upravleniem? - nedoverchivo sprosil ya.
     -  A upravlyat'  i ne nado.  |tim  zveryam v svoe  vremya  nosy  kumafegoj
mazali, tak chto s teh por oni sami otlichno ponimayut, chto nado delat', a chego
ne  nado, - ob®yasnil Hehel'f. - Tak chto tvoe delo - ustroit'sya  poudobnee  i
naslazhdat'sya dorogoj. S etim spravish'sya, gore moe?
     - Spravlyus', - poobeshchal ya. -  "Naslazhdat'sya dorogoj" - s etim u menya do
sih por problem nikogda ne bylo!
     "Bochka" okazalas' dovol'no udobnoj, hotya ya by predpochel, chtoby ona byla
poprostornee: sidet' v nej mozhno  bylo tol'ko podtyanuv  koleni k podborodku,
ili na kortochkah,  ili  zhe  zadrav nogi  vverh i ulozhiv ih na bortik.  I eshche
mozhno bylo stoyat': bochka dohodila mne primerno do poyasa - vpolne dostatochno,
chtoby  ne vyvalit'sya.  Dlya  nachala ya  reshil  poprobovat' variant s nogami na
bortike, hotya  zaranee  smirilsya  s  mysl'yu,  chto  mne  pridetsya  horoshen'ko
povertet'sya, kazhdye neskol'ko minut menyaya svoe polozhenie v prostranstve.
     Ozabochennyj  obzhivaniem novogo  mesta, ya ne zametil, kak ko mne podoshel
odin  iz  krasivyh velichestvennyh starikov, rabov  ndana-akusy. Emu prishlos'
prikosnut'sya  k moemu  plechu, chtoby  ya  obratil  na  nego  vnimanie.  Starik
protyagival mne malen'kuyu korobochku iz temnogo dereva i chto-to govoril. Brovi
Hehel'fa izumlenno popolzli vverh.
     -  On  govorit,  chto  prines tebe  podarok  ot ndana-akusy,  -  Hehel'f
nedoverchivo  pokachal  golovoj  i dobavil: -  I eshche  on  govorit, ndana-akusa
prosil peredat' tebe, chtoby ty ne tratil vremya, vyskazyvaya blagodarnost': on
i  bez togo  znaet,  chto u  tebya  net slov, chtoby  opisat', naskol'ko ty emu
blagodaren, poetomu ne trudis' zrya!
     - Dumaesh', dejstvitel'no ne stoit blagodarit'? - nedoverchivo utochnil ya.
     - Esli  ndana-akusa govorit "ne nado", znachit tochno ne  nado, mozhesh' ne
somnevat'sya! - zaveril menya Hehel'f.
     Starik ushel, umirotvorennyj ispolnennym dolgom, a ya otkryl korobochku. V
nej  lezhal kroshechnyj belyj cvetok s koroten'kim stebel'kom - v vazu takoj ne
postavish'.   On  blagouhal,  kak   buket,   ili  dazhe   kak   celyj  kust  -
golovokruzhitel'no, sladko, pochti nevynosimo. YA pokazal cvetok Hehel'fu.
     - CHto eto, ty znaesh'? Kakoe-to volshebnoe rastenie?
     - Ne dumayu, - on ustavilsya na podarok. - Prosto cvetok dereva baramari.
Takoj malen'kij cvetok baramari  - redkost', obychno  oni gorazdo krupnee. No
nichego  volshebnogo v nem net, razve chto zapah... Cvetok  bystro zasohnet, no
budet pahnut' ochen' dolgo, neskol'ko let, ili dazhe bol'she.  Takie podarki  u
bunaba prinyaty  tol'ko  mezhdu druz'yami: cvetok nichego ne  stoit, korobochka -
pochti nichego... Polagayu, ndana-akusa byl nastol'ko potryasen tvoej shchedrost'yu,
poluchiv stol'ko kumafegi, chto tut zhe zapisal tebya v  svoi lichnye druz'ya, chto
samo  po sebe bolee  chem  stranno. Ne udivlyus',  esli  okazhetsya, chto on  sam
sorval etot cvetok vmesto togo, chtoby poslat' za nim kogo-to iz svoih slug!
     CHerez neskol'ko minut k nam prisoedinilas' dobraya dyuzhina unylyh rebyat v
korotkih  yubkah, eshche  dyuzhina  rabov  ponaryadnee i para desyatkov  zdorovennyh
dyadek  v  shirokih shtanah  i  polnom boevom vooruzhenii: s  lukami za  spinoj,
kinzhalami  za  poyasom,  zdorovennymi  palicami  v  rukah   i   eshche  kakoj-to
zagadochnoj, no  yavno opasnoj dlya  zhizni fignej.  Telohraniteli  okruzhili nas
plotnym kol'com, i my nakonec-to tronulis' v put'.
     - Ohrana u nas bud' zdorov! - uvazhitel'no zametil ya Hehel'fu.
     - Ne  u  nas, a  u  Kekta,  -  otozvalsya  on.  -  Schitaetsya,  chto  deti
ndana-akusy ne  dolzhny puteshestvovat'  bez svoih voinov, hotya sejchas  na Hoe
vrode by  nikto  ne  voyuet... vprochem,  vse  mozhet  byt': takie veshchi  vsegda
sluchayutsya vnezapno...
     Krome  zlodejskogo  vida  telohranitelej  i prostyh  rabov husa,  sredi
kotoryh zatesalis'  i nashi s  Hehel'fom  "denshchiki",  nas soprovozhdali eshche  i
lichnye doverennye raby princa Kekta, pochti takie zhe  velichestvennye, surovye
i naryadnye, kak papnu ego otca - vse kak odin solidnye pozhilye dzhentl'meny s
carstvennymi  manerami.  Oni  vystroilis'  v  dva  ryada  po  obe storony  ot
"svinozajca" svoego povelitelya. Sprava ot nego sledovali slugi, vooruzhennye,
no ne do zubov, kak nashi ohranniki, a kazhdyj - kakim-nibud' odnim predmetom:
pervyj  nes  kruglyj, yarko raskrashennyj shchit, drugoj - luk i strely, tretij -
kop'e,  chetvertyj  - drotiki, eshche odin - zdorovennuyu palicu. Rebyata  derzhali
oruzhie  tak, slovno ne sobiralis' ispol'zovat'  ego  po naznacheniyu, a prosto
reshili prodemonstrirovat' miru svoe roskoshnoe imushchestvo.
     - |to ne ih oruzhie, a Kekta, -  ob®yasnil mne Hehel'f. - Oni - ne voiny,
a prosto hraniteli dostoyaniya svoego gospodina.
     Po  levuyu  ruku  ot  nashego  vel'mozhnogo  sputnika shestvovali  papnu  s
hozyajstvennymi prinadlezhnostyami. Odin nes raskrytyj  zontik -  prichem derzhal
ego ne nad golovoj svoego povelitelya, i dazhe ne nad sobstvennoj golovoj, a v
vytyanutoj ruke, na maksimal'nom rasstoyanii  ot sobstvennogo tela. Drugoj nes
predmet,  otdalenno napominayushchij ognivo, a  ego kollegi derzhali  v rukah kto
povareshku, kto  -  bol'shuyu  misku, kto  - kuvshin, a  kto -  topor. Processiyu
zamykal  plechistyj starec  s krugloj cinovkoj  pod myshkoj.  Hehel'f ob®yasnil
mne, chto on sluzhit  svoemu  gospodinu s  togo momenta, kak  tot poyavilsya  na
svet, i poetomu yavlyaetsya nachal'nikom nad  vsemi  ostal'nymi  papnu. YA tol'ko
golovoj kachal, vyslushivaya ego kommentarii.
     YA dovol'no bystro  ponyal, chto  sidet' v  "bochke" na  spine  netoroplivo
bredushchego  zverya abubyl ne tak uzh udobno.  Vernee, udobno, no  tol'ko pervye
dva chasa. Potom nachinaesh'  ponimat', chto  chelovek rozhden ne  dlya togo, chtoby
sidet'  na  kortochkah  i ne  tak  uzh  horosho  prisposoblen  k  prebyvaniyu  v
skryuchennom   sostoyanii,   s  kolenyami,  podtyanutymi   k   podborodku.   Dazhe
velikolepnaya panorama gustogo  lesa,  cherez kotoryj  my ehali  ves' den', ne
mogla otvlech' menya  ot etih melkih neudobstv. Neskol'ko raz ya dazhe nenadolgo
pokidal svoe transportnoe sredstvo, chtoby  porazmyat' nogi.  Vprochem, ya  odin
byl  takoj,  s  prichudami, vo vsyakom  sluchae, moi  sputniki ne vertelis' kak
uzhalennye,  a  s  dostoinstvom  vossedali  na  svoih  mestah.  Paga  Pikipyh
prokommentiroval moe povedenie  neprodolzhitel'nym burchaniem, Hehel'f naotrez
otkazalsya  ego  perevodit', no  posle dolgih  ugovorov  slomalsya  i smushchenno
soobshchil, chto nadmennyj tolstyak nazval moi manery "plebejskimi".
     - Esli by ya byl nezakonnorozhdennym princem, ya by nepremenno obidelsya, -
usmehnulsya ya. - No poskol'ku ya - ne princ,  pust'  sebe govorit  chto  hochet,
lish' by v mordu ne pleval...
     Hehel'f tol'ko golovoj  pokachal,  udivlennyj moim mirolyubiem.  Vecherom,
kogda my ostanovilis'  na nochleg,  i raby prinyalis' suetit'sya  s  shatrami  i
nakryvat'  dva  improvizirovannyh stola:  sovsem  malen'kij  dlya  "elity"  i
pobol'she dlya voinov, on nemnogo podiskutiroval s pagoj i potom gordo soobshchil
mne, chto  tot soglasilsya  vzyat'  svoi slova  obratno.  YA eshche kakoe-to  vremya
pytalsya ponyat',  o  chem  rech', poskol'ku uzhe  davno blagopoluchno  zabyl  sej
incident.
     Na  sej  raz mne  ne  prishlos'  mazat'  zhivot  maslom  sagyd, uzhin  byl
po-pohodnomu  skromnym. Hehel'f o chem-to uvlechenno boltal so svoim starinnym
priyatelem, a tolsten'kij  zhrec  chut'  li ne zalpom  osushil butylku vina, chem
udivil menya chrezvychajno. Posle etogo on vpal  v melanholicheskuyu zadumchivost'
i na kontakt ne shel - ya voobshche ne uveren, chto on osoznaval nashe prisutstvie.
Surovye bunabskie  voiny uzhinali molcha, mne  pokazalos', chto oni  voobshche  ne
proronili ni slova  s nachala nashego  puteshestviya. I tol'ko raby, usevshiesya v
nekotorom otdalenii ot nas, chtoby besprepyatstvenno vypotroshit' paru korzin s
edoj, bodro  pererugivalis', raduya moj sluh znakomymi slovosochetaniyami vrode
"un  de ak" i  "massa phatma". YA uzhe  davno zametil, chto  popadaya  v stranu,
yazyka kotoroj ne znaesh', v pervuyu ochered' vyuchivaesh'  dzhentl'menskij  nabor,
sostoyashchij iz "zdravstvujte", "spasibo" i  pary-trojki samyh rashozhih brannyh
slovechek tipa "fuck you", hotya rugat'sya ni s kem, vrode by, ne planiruesh'. V
mire Homana  vse  okazalos' eshche  proshche:  ya do  sih  por  ne znal, kak  budet
"zdravstvujte", i "spasibo" na bunabskom, ili tom  zhe stramoslyabskom  yazyke,
zato  uzhe  vyuchil kuchu otbornyh rugatel'stv  - vpolne dostatochno, chtoby byt'
ubitym, ya polagayu...
     V  konce koncov mne  nadoelo molcha perezhevyvat' pishchu, i ya reshil nemnogo
progulyat'sya. Hehel'f s somneniem  pokachal golovoj i vezhlivo pointeresovalsya,
uveren li  ya, chto im ne pridetsya provesti vsyu noch', begaya s fakelami po lesu
i pytayas' razyskat' menya - ili, na hudoj konec, moi okrovavlennye ostanki. YA
pochti obidelsya  i  sprosil: neuzheli ya proizvozhu  vpechatlenie polnogo idiota,
nesposobnogo prosto otpravit'sya na koroten'kuyu progulku po lesu  i vernut'sya
cherez  chas, celym i nevredimym. YA s pafosom napomnil emu, chto  proshel peshkom
chut' li ne polovinu Murbangona  -  bez edy,  oruzhiya i lichnyh telohranitelej,
mezhdu  prochim. Hehel'f nekotoroe vremya  dumal, potom reshil,  chto na  polnogo
idiota ya vse-taki ne slishkom pohozh, i neohotno soglasilsya.
     - Tol'ko voz'mi  s soboj hot' kakoe-nibud'  oruzhie, -  dobavil  on. - V
lesah  Hoya  vodyatsya  hishchniki. Vot natknesh'sya  na  ogolodavshego azada - i chto
delat' budesh'?
     - Skazhu  emu, chto  on "horoshaya  sobachka",  - usmehnulsya  ya. No vse-taki
soglasilsya pricepit'  k  poyasu  tyazhelyj kinzhal s uzkim,  slegka iskrivlennym
lezviem, ostrym, kak opasnaya britva, hotya ne byl uveren, chto smogu s dolzhnym
professionalizmom ispol'zovat' etot poleznyj predmet, v sluchae chego...
     Kakoe-to vremya ya prosto s udovol'stviem brel skvoz' nochnoj les,  utopaya
v  sinevatoj  temnote  sumerek.  Obe  luny  byli  pochti  polnymi  i osveshchali
mestnost',  kak zapravskie ulichnye  fonari,  tak chto ya  ne riskoval upast' v
kakuyu-nibud'  durackuyu   yamu,   ili   naporot'sya   na  eshche   menee  priyatnuyu
neozhidannost'.  Esli chestno, ya hotel ne prosto  progulyat'sya po lesu, hotya  i
eto bylo ves'ma priyatno, u menya imelas' nekaya "sverhzadacha": otojti podal'she
ot lagerya i poprobovat' podozvat' svoego priyatelya, ili, esli uzh na to poshlo,
priyatel'nicu,  zhivoj,   razumnyj  i  nemnogo   vzbalmoshnyj  veter  po  imeni
Ovetganna. S teh por, kak on zakruzhil menya na pustynnom poberezh'e Halndojna,
proshlo  uzhe  neskol'ko  dnej,  ya  ponemnogu  zabyl,  chto  ego  prikosnoveniya
prinosili  mne  ne tol'ko vostorg, no i neob®yasnimuyu, pochti nekontroliruemuyu
trevogu. Sejchas menya terzal sovsem drugoj strah: mne vdrug pokazalos', chto ya
mogu poteryat'  svoego udivitel'nogo druga, esli ne napomnyu emu o sebe -  chem
skoree, tem luchshe.
     CHerez chetvert' chasa ya  reshil, chto otoshel  uzhe dostatochno daleko. Sel na
zemlyu, prislonivshis' spinoj k vysokomu tolstomu stvolu tutmy -  togo  samogo
dereva, sochnye plody kotorogo rvala dlya menya govoryashchaya ptica po imeni Buruhi
v samom nachale moego puteshestviya...
     - Ovetganna, - tiho i  nezhno  skazal  ya, i srazu ponyal, chto bespolezno.
Volshebnyj veter  ne  pridet  ko  mne segodnya,  i ne potomu, chto on bol'she ne
hochet dut'  mne  v lico, i  voobshche delo ne vo mne, prosto moj chudesnyj veter
redko  zabredaet  na  ostrov Hoj - tak  redko, chto mozhno  skazat':  nikogda.
Ponyatiya ne imeyu, otkuda ya eto vse  znal - prosto znal i  vse. I vse zhe pered
tem,  kak podnyat'sya na nogi  i otpravit'sya obratno, k moim sputnikam,  ya eshche
neskol'ko  raz  povtoril  eto  drevnee zaklinanie:  -  Ovetganna, Ovetganna,
Ovetganna...
     Neozhidanno v otvet mne razdalsya celyj potok neznakomyh slov. YA opeshil i
robko skazal:
     - YA ne ponimayu.
     - A kunhe ponimaesh'?  -  vorchlivo  sprosil tot zhe golos  -  ne  slishkom
nizkij, no yavno muzhskoj.
     - Eshche  by!  - gordym tonom znamenitogo poliglota otozvalsya ya.  -  Mozhno
skazat', tol'ko kunhe i ponimayu...
     - Nu i to hleb. CHego ty menya zval-to?
     -  A vy - Ovetganna? - okonchatel'no  opeshil ya, poskol'ku do  sih por ne
znal, s kem razgovarivayu.
     - A,  vot  ono chto,  - burknul moj  nevidimyj sobesednik.  -  Znachit  ya
oslyshalsya. YA dumal, ty menya zovesh'. Moe imya - Kugana.
     -  Stranno,  -  otkliknulsya ya  -  lish'  by  chto-to  skazat'.  Ochen'  uzh
rasteryalsya. K tomu zhe, ya po-prezhnemu ne videl, s kem razgovarivayu.
     -  Nichego strannogo,  -  nevozmutimo otvetil tainstvennyj neznakomec. -
Samoe  obyknovennoe imya,  ne  odnogo menya na  Hoe tak zovut... -  on nakonec
podoshel poblizhe, i ya smog razglyadet' ego pri svete dvuh lun. Raskosye glaza,
krajne nedovol'noe vyrazhenie lica i nevysokaya agibuba vydavali ego bunabskoe
proishozhdenie. Odet on byl v  svoego roda "togu" - neskol'ko skromnee, chem u
rimskih patriciev perioda upadka, no fason primerno tot zhe.
     -  Ty tak  horosho  govorish'  na  kunhe,  -  otmetil  ya,  vo  vse  glaza
razglyadyvaya svoego novogo znakomca.
     - Nichego udivitel'nogo: ya mnogo puteshestvoval,  neskol'ko let zhil v Sbo
na Halndojne, a potom - i vovse v Klohde.
     - |to v Zemle Nao? - vezhlivo udivilsya ya.
     - Nu da, gde zhe  eshche... Parshivoe mestechko  etot Klohd, a prochie mesta v
Zemle  Nao i togo paskudnee, -  svarlivo soobshchil on. I sprosil:  -  A chto ty
delaesh' odin v lesu na Hoe, chuzhezemec, esli dazhe yazyka nashego ne ponimaesh'?
     - YA ne odin, - ob®yasnil ya, - ya  s druz'yami, prosto poshel progulyat'sya, a
oni ostalis' prikanchivat' uzhin.
     - Horoshee delo, - kivnul Kugana. - No ya vse ravno ne ponimayu, zachem vas
poneslo v les - tebya i tvoih druzej? Zdes', na Hoe, vrode do sih por ne bylo
bezdomnyh... Ili prosto gulyaete?
     - My ne gulyaem, a edem k Varabajbe, - vazhno ob®yasnil ya.
     - Vot kak? - udivilsya on. - Mozhesh' sebe predstavit', ya tozhe.
     - Pravda? - izumilsya ya. - A zachem?
     - YA zhe ne sprashivayu tebya, zachem ty k nemu edesh', - rezonno vozrazil on.
- Moe delo kasaetsya tol'ko menya i Varabajby, a vashe delo - eto vashe  delo...
No ya by s radost'yu k vam  prisoedinilsya. Priznat'sya, mne uzhe nemnogo nadoelo
spat' pod kustom, bez shatra, da i sumka plecho ottyanula...
     -  Oh,  eti  uzh  mne  dorozhnye  sumki!  -  vozmushchenno  poddaknul  ya.  I
nereshitel'no sprosil: - Kak zhe ty otvazhilsya na takoe puteshestvie: bez shatra,
bez slug, dazhe bez abubyla?..
     - Bez abubyla, - popravil menya Kugana. - A  chto delat'!? YA -  svobodnyj
chelovek, no  hozyajstvo u menya  ochen' uzh malen'koe: ni odnogo lishnego raba, i
dazhe ni odnogo lishnego verhovogo zhivotnogo. A idti nado. Nu vot ya i poshel...
Kak ty dumaesh', tvoi sputniki ne budut vozrazhat', esli ya k vam prisoedinyus'?
     -  YA im povozrazhayu! - ugrozhayushche poobeshchal ya. - Konechno,  prisoedinyajsya k
nam. YA ne smogu spokojno zhit'  s mysl'yu, chto gde-to po lesu  bredet  horoshij
chelovek s  tyazheloj sumkoj na pleche, v  to  vremya, kak ee mozhno pogruzit'  na
odnogo iz nashih zverej... kak ih tam?
     -  Abubyl, -  podskazal Kugana. - A s  chego  ty vzyal, chto ya  -  horoshij
chelovek?
     - Ty ne deresh'sya, - rassuditel'no skazal ya, - i ne rugaesh'sya,  i voobshche
ne proizvodish' vpechatlenie cheloveka, sposobnogo isportit' zhizn' okruzhayushchim -
chto eshche nuzhno?
     - Ty rassuzhdaesh', kak nastoyashchij bunaba, - uvazhitel'no zametil moj novyj
znakomyj. - Ladno, v takom  sluchae  poshli k tvoim druz'yam. YA nadeyus', oni ne
stanut podnimat' skandal, esli ya skazhu, chto progolodalsya?
     - Ne stanut, - zaveril ego ya, - a  esli  dazhe i stanut...  YA sam videl,
skol'ko zhratvy oni s soboj vzyali, tak chto ne otvertyatsya!
     Inogda mne kazhetsya, chto  ponachalu priroda sozdavala menya special'no dlya
togo, chtoby ya  stal otcom bol'shogo semejstva, ili  direktorom detskogo doma,
ili,  na  hudoj  konec,  glavoj  kakogo-nibud' gangsterskogo  kartelya,  a  v
poslednij moment bylo prinyato  reshenie ne ispol'zovat' menya  po naznacheniyu -
ono i  k  luchshemu,  konechno!  Ot  pervonachal'nogo  zamysla  prirody  vo  mne
sohranilas'   tol'ko   maniakal'naya  potrebnost'  periodicheski   kogo-nibud'
opekat'.  I  kogda  v  moej  zhizni  vnezapno  poyavlyaetsya  sushchestvo,  kotoroe
neobhodimo nakormit',  odet',  ili  prosto  pomoch'  emu  ustroit'sya  nemnogo
pokomfortnee na  zhestkom taburete real'nosti, u  menya  za  spinoj  vyrastayut
kryl'ya: radi svoego podopechnogo ya gotov perevernut' mir  -  v to  vremya, kak
dlya sebya, lyubimogo, nichego perevorachivat' ne stanu, hot' ubejte! Pravda, vse
eto  obychno  prodolzhaetsya  nedolgo:  cherez  neskol'ko dnej  ya, kak  pravilo,
vyzdoravlivayu...
     Navernoe, kogda  my  prishli  v  nash  malen'kij lager', ya  byl  pohozh na
evrejskuyu babushku, v gosti k kotoroj priehal odin iz  dvadcati  pyati lyubimyh
vnukov:  shumno treboval  nakormit'  Kuganu,  v samyh  poeticheskih vyrazheniyah
opisyvaya stradaniya golodnogo  cheloveka, vynuzhdennogo v odinochestve skitat'sya
po lesu, trebovatel'no osvedomlyalsya, v kakom imenno  shatre ego ulozhat spat',
potom bezhal k gostyu, otryval ego ot edy, tashchil za  soboj  v shater i nastyrno
sprashival,  budet  li  emu  tam  udobno.  On  vezhlivo  kival,  do  osnovanij
potryasennyj moim fontaniruyushchim gostepriimstvom. YA podnyal takoj shum, chto dazhe
tolsten'kij  paga  Pikipyh  pripodnyal svoi  tyazhelye veki,  neskol'ko  sekund
pristal'no  rassmatrival menya  i  moego  novogo  priyatelya,  potom  izumlenno
pokachal golovoj i snova  zakryl glaza.  Slava bogu, na sej  raz oboshlos' bez
yazvitel'nyh kommentariev.
     Hehel'fov priyatel', bunabskij princ, k etomu vremeni kak raz sobralsya v
svoj shater,  spat', tak chto Hehel'f ochen' obradovalsya i moemu vozvrashcheniyu, i
novomu  sputniku:  on  prinadlezhal  k tem  zamechatel'nym rebyatam, v  kotoryh
otlichno  uzhivayutsya  absolyutnaya  uverennost',   chto   samye  interesnye  veshchi
proishodyat imenno s  nimi, i iskrennee  dobrozhelatel'noe lyubopytstvo ko vsem
ostal'nym lyudyam: "nu-ka, nu-ka, chem vy menya segodnya poraduete?"
     Okazalos', chto Kugana horosho ego znaet - ne lichno, a ponaslyshke.
     -  Tak  ty  tot  samyj  syn |rbersel'fa  Inil'bskogo,  kotoryj vyros na
Varu-CHaru?  -  obradovalsya on.  -  YA o tebe mnogo  slyshal!  Ves'  Hoj o tebe
govoril,  kogda tvoj otec narushil svoe  slovo, a ndana-akusa  Anaban skazal,
chto  tvoj otec - ne takaya vazhnaya persona,  chtoby iz-za  ego gluposti ubivat'
takogo smyshlenogo mal'chishku... A vy sejchas s Varu-CHaru edete? I kak pozhivaet
mladshaya sestrica ndana-akusy? Vse takaya zhe shustraya?
     - SHustraya  -  ne  to  slovo!  -  soglasilsya  Hehel'f. I  oni  prinyalis'
spletnichat' ob  obshchih  znakomyh.  Razgovor to i delo  perehodil na bunabskij
yazyk.  potom  rebyata vspominali obo mne i snova nachinali govorit'  na kunhe.
Haoticheskoe smeshenie yazykov, potok neznakomyh imen i obilie nepostizhimyh, no
zhivopisnyh podrobnostej utomili menya neopisuemo, ya zadremal pryamo u kostra i
skvoz'  son  pochuvstvoval, kak dyuzhina obormotov v  mini-yubkah volochet menya v
shater - v vysshej stepeni berezhno i zabotlivo, kak nekoe ogromnoe hrustal'noe
brevno...
     Utrom ya umudrilsya prosnut'sya ran'she  vseh - inogda sluchayutsya  so mnoj i
takie chudesa! Obnaruzhil, chto i Hehel'f, i nash novyj sputnik, raspolozhilis' v
tom zhe shatre, chto i ya - vo vsyakom sluchae, ryadom so mnoj valyalis' dva bol'shih
svertka, ochertaniya kotoryh  pozvolyali predpolozhit', chto eto - prosto lyudi, s
golovoj  zavernuvshiesya  v  odeyala.  YA  vysunul  nos naruzhu  i  s  izumleniem
ustavilsya na tolstogo  zhreca: on po-prezhnemu sidel vozle  gasnushchego kostra s
zakrytymi glazami,  nepodvizhnyj i  velichestvennyj,  kak  bronzovoe  izvayanie
Buddy - esli  vy  sposobny predstavit'  sebe Buddu, nedovol'nogo  reshitel'no
vsem na svete!
     - Ty uzhe prosnulsya? Ne veryu! -  izumlenno skazal Hehel'f. - |to k chemu:
k dozhdyu, ili k bure, ili more vyjdet iz beregov?
     - |to prosto tak, dlya raznoobraziya. - nevozmutimo ob®yasnil ya. I pokazal
na pagu Pikipyha: - CHto, on nikogda ne lozhitsya spat'?
     -  A  kto ego znaet, -  legkomyslenno otmahnulsya  Hehel'f.  - YA zhe tebe
govoril: vse pagi so svoimi prichudami...
     Primerno cherez chas  prosnulis'  vse ostal'nye,  naskoro perekusili - ne
usazhivayas' na special'no vzyatye s soboj kovry, kak vo vremya uzhina,  a, mozhno
skazat', na begu. Dazhe tolstyj zhrec prerval svoyu meditaciyu. Est' on, pravda,
ne stal, obshchat'sya s  prisutstvuyushchimi -  tem bolee, a  prosto  peremestilsya v
"bochku" na spine svoego zverya. Iz  etogo sledovalo, chto nam pora trogat'sya v
put'. Tol'ko sejchas  mne prishlo v golovu, chto budet nehorosho, esli my poedem
v  komfortabel'nyh  "bochkah", a  nash novyj  sputnik  pojdet peshkom, vmeste s
rabami i voinami. YA ne schital peshuyu progulku takim uzh velikim zlom, skoree -
naoborot, no mne pokazalos', chto tak budet nevezhlivo.
     - Ty mozhesh' ehat' na  moem zvere, - velikodushno skazal  ya Kugane, - a ya
pojdu ryadom. A kogda ya ustanu, my pomenyaemsya. Tak dazhe luchshe: esli vse vremya
ehat' - nogi zatekayut.
     -  Spasibo, - vezhlivo otkliknulsya on.  - No eto  vovse  ne obyazatel'no.
Poezdka verhom  -  dlya  znatnyh lyudej i  dlya  pochetnyh gostej,  vrode tebya i
tvoego  priyatelya. A ya - ne gost',  a  korennoj zhitel'  etogo blagoslovennogo
ostrova,  i ne znatnyj chelovek, hot' i svobodnyj, da i nebogatyj, k tomu zhe:
krome toj  agibuby, chto na mne, u menya v sunduke vsego dve hranyatsya, da i te
starye...
     -  A  u  menya -  voobshche ni  odnoj,  -  usmehnulsya ya. -  Tak  chto  budet
spravedlivo, esli ya ustuplyu tebe svoe mesto.
     Nash dialog na kunhe zainteresoval bunabskogo princa Kekta, on obratilsya
k Hehel'fu  za  perevodom,  i  problema  tut  zhe  razreshilas'  sama soboj: s
shirochennoj spiny  odnogo  iz verhovyh  zhivotnyh bystren'ko snyali  ves' gruz,
otkuda-to poyavilas'  eshche odna "bochka" -  ne takaya  uzorchataya,  kak nashi,  no
vpolne  blagoustroennaya. YA podumal,  chto  ee navernyaka  vezli  s  soboj, kak
zapasnoe koleso dlya avtomobilya, na vsyakij sluchaj - i vot, prigodilas'!
     -  Ty  -  ochen' velikodushnyj  chelovek, chuzhestranec,  - ser'ezno  skazal
Kugana, ustraivayas' v "bochke". - Kto  by mog podumat', chto ya ne tol'ko najdu
horoshuyu kompaniyu i budu nochevat' v teplom shatre, no i poedu k Varabajbe, kak
znatnyj chelovek, na odnom iz luchshih abubylov ndana-akusy  Anabana... Vot  uzh
povezlo, tak povezlo! Doma rasskazhu - ne poveryat!
     CHto zh, ya byl rad, chto  vse  tak horosho  ustroilos'.  Hehel'f po sekretu
soobshchil mne, chto posle moej  vyhodki  vse  nashi sputniki bunaba okonchatel'no
opredelilis' s moim  diagnozom: oni reshili, chto ya - "ochen' dobryj, no sovsem
ne solidnyj chelovek".
     - Prigovor okonchatel'nyj, obzhalovaniyu ne podlezhit, -  usmehnulsya on.  -
Uchti: teper' uzh tochno ni odin ndana-akusa ne otdast za tebya svoyu dochku!
     -  Moglo byt' i huzhe, - filosofski  zametil ya. - Oni, konechno, krasivye
devochki, no... Odnim slovom, perezhivu!
     Razgovarivali my  malo:  poezdka  na  "svinozajcah"  ne  raspolagaet  k
doveritel'nomu  obshcheniyu,   poskol'ku  do   potencial'nogo  sobesednika   eshche
dokrichat'sya nado, k  tomu zhe,  kogda eti  bol'shie dobrodushnye zveryugi slyshat
chelovecheskuyu  rech',  oni  nachinayut  burno  povizgivat': navernoe,  ih  tyanet
obshchat'sya.
     Les stanovilsya vse gushche -  k  schast'yu, vse  beregovye  bunaba regulyarno
sovershayut  poezdki  vglub'  ostrova, poetomu  k  nashim uslugam byla dovol'no
uzkaya, no  rovnaya, na  nekotoryh  uchastkah  dazhe  vymoshchennaya melkimi chernymi
kameshkami, tropinka.  Navstrechu nam nikto ne  popadalsya, tol'ko nezadolgo do
zakata my neozhidanno natknulis' na nebol'shuyu gruppu lyudej,  vystroivshihsya na
holme u  dorogi, hotya, priznat'sya, v pervoe  mgnovenie ya usomnilsya, chto  eti
sushchestva  - dejstvitel'no lyudi. Bunaba, kotoryh  my  vstretili v  lesu, byli
vysokimi,  strojnymi,  muskulistymi  i  oslepitel'no krasivymi  -  vo vsyakom
sluchae, na moj vkus,  i stol'  velichestvennymi, chto ya reshil, budto my popali
na  kakoj-nibud'  s®ezd  tajnyh vladyk  etogo  mira. Ih zagorelye  tela byli
uveshany takim kolichestvom dragocennyh brasletov i ozherelij, chto ponachalu mne
pokazalos',  budto na nih nadety kakie-to  zamyslovatye kol'chugi, na golovah
krasovalis'  polutorametrovye  agibuby,  a  dlinnye  odezhdy  byli  sshity  iz
kakih-to  golovokruzhitel'nyh  gobelenov.  |ti  krasavcy  ne  stali  s   nami
zdorovat'sya, oni voobshche ne obratili na nas nikakogo vnimaniya, prosto  stoyali
na  vershine  holma  i  smotreli   pryamo  pered  soboj  dlinnymi,  glubokimi,
ravnodushnymi ko  vsemu glazami, no  ya  dazhe ne stal etomu udivlyat'sya: kto my
takie, chtoby  zainteresovat' etih nebozhitelej! Tol'ko  potom  do menya doshlo,
chto  moi sputniki tozhe ne obratili na nih nikakogo vnimaniya: nikto ne speshil
padat' nic, ili hotya by  zamirat' v nemom  blagogovenii,  my prosto proehali
mimo - bez kommentariev.
     - Kto byli eti lyudi? - vzvolnovanno sprosil ya  Hehel'fa. - kakie-nibud'
hojskie cari?
     -   Nu  chto  ty!  -  on  dazhe   rassmeyalsya  ot  neozhidannosti,   vyzvav
neodobritel'nye vzglyady  nashih sputnikov bunaba.  - Kakie tam "cari"! Prosto
voiny ndana-akusy Maga Parma Hoj - Doliny Serediny Ostrova, k tomu zhe daleko
ne samye luchshie, esli uzh ih poslali ohranyat' samuyu okrainu ego vladenij!
     - Prostye voiny? - opeshil ya.
     - Ne "prostye  voiny", a  voiny  ndana-akusy Doliny Serediny Ostrova, -
terpelivo popravil  menya  Hehel'f. - Vidish'  li, zdes',  na Hoe, ndana-akusa
Doliny  Serediny  Ostrova -  vtoroj  chelovek,  posle Varabajby.  Nu  a  esli
vspomnit',  chto Varabajba  -  ne chelovek, a  bog, to  i vovse pervyj. |to ne
znachit, chto ego  vse  slushayutsya, kazhdyj ndana-akusa -  sam sebe  hozyain! |to
znachit, chto on prosto samyj luchshij iz vseh. A ego deti luchshe, chem nasledniki
drugih  ndana-akus. Nu i voiny u nego, sootvetstvenno, samye luchshie, i raby,
i domashnie zhivotnye... U nego vse - samoe luchshee na ostrove.
     - Nespravedlivo poluchaetsya, - zametil ya.
     -  Nu  da, - soglasilsya Hehel'f. - A  "spravedlivo" voobshche  nikogda  ne
poluchaetsya: tak  uzh  vse  ustroeno.  Vsegda vyyasnyaetsya,  chto  u kogo-to  vse
nepremenno luchshe, chem u drugih - chto tut mozhno podelat'?!
     -  |to  pravda, -  rasseyanno  soglasilsya  ya. I  snova obernulsya,  chtoby
naposledok  polyubovat'sya chetkimi  nepodvizhnymi  siluetami  bunabskih voinov,
sovershennymi,  kak  raboty staratel'nogo skul'ptora s  horoshej  klassicheskoj
shkoloj.
     Ostanovilis' my eshche do zakata: lamna-ku-aku  Kekt izvolil kapriznichat'.
On zayavil,  chto  hochet svezhego  myasa,  tak chto  ego lichnye slugi  bystren'ko
razbili shater svoego gospodina i zasobiralis' na ohotu. Kekt nemnogo podumal
i vnezapno reshil, chto emu ugodno prinyat' lichnoe  uchastie v etom meropriyatii.
Hehel'f tut zhe vyzvalsya sostavit' emu kompaniyu. Oni i menya  pytalis' vovlech'
v etu avantyuru, no ya reshitel'no otkazalsya.
     - YA otnyud' ne  vegetarianec, - smushchenno skazal ya, -  i v sluchae bol'shoj
nuzhdy vpolne sposoben sobstvennoruchno ubit' svoj potencial'nyj uzhin.  No mne
trudno  poluchit'  ot etogo  udovol'stvie.  Odnim slovom, ya  ne  ohotnik... I
voobshche  mne  len' kuda-to  idti  i  gonyat'sya po  vsemu lesu za  kakim-nibud'
neschastnym, no shustrym zverem, grozno potryasaya tyazhelennym kop'em!
     -  S  etogo  i  nado bylo  nachinat'! - hmyknul  Hehel'f.  - Len'  - eto
uvazhitel'naya prichina.
     - Nikto ne obiditsya? - ostorozhno osvedomilsya ya.
     - Delat' nam  bol'she nechego  - obizhat'sya! - velikodushno skazal on. - Ne
hochesh'  - ne nado,  tebe zhe huzhe! Ne goryuj, Ronhul:  vozmozhno, my dazhe dadim
tebe poprobovat' nashu dobychu, esli ochen' poprosish'.
     - Schitaj, chto  ya  uzhe  nachal  prosit',  -  blagodarno  ulybnulsya  ya,  s
udovol'stviem vytyagivayas' na trave.
     Nash novyj poputchik,  moj podopechnyj  so strannym imenem Kugana, tozhe ne
poshel na  ohotu, da i  tolsten'kij  zhrec ostalsya  v lagere:  uselsya na  krayu
polyany  i snova ustavilsya  v pustotu otreshennym vzorom - vprochem, ih nikto i
ne priglashal. Dumayu, i  menya-to pozvali isklyuchitel'no  iz vezhlivosti: starye
druz'ya, Hehel'f  i Kekt,  sobiralis'  tryahnut' starinoj, i  im nikto  ne byl
nuzhen - razve chto raby, da i to po privychke...
     Posle togo,  kak  oni  otbyli,  ya  tut  zhe potreboval,  chtoby  nam dali
chego-nibud' perekusit'  - bezrezul'tatno! YA  neskol'ko raz povtoril prikaz i
uzhe nachal zlit'sya, i tol'ko potom vspomnil, chto menya nikto ne ponimaet.
     - Perevedi, pozhalujsta, - smushchenno poprosil ya Kuganu.
     - Ladno,  - s gotovnost'yu otkliknulsya on. Skorogovorkoj chto-to ob®yasnil
rabam, oni tut zhe rinulis' za pripasami.
     - Spasibo! - skazal ya svoemu perevodchiku. - CHto by ya bez tebya delal?!
     -  Nichego osobennogo  - prosto tebe  prishlos' by podnyat'sya  na  nogi  i
samomu vzyat'  vse, chto  trebuetsya, -  dobrodushno provorchal on. -  Zapomni na
budushchee: kogda  hochesh'  slegka  perekusit',  kak  my  sejchas,  nuzhno skazat'
"pasiku", a  esli nado  plotno  poobedat' -  "makha-rakha".  A  esli  hochesh'
ser'ezno popirovat' v  kompanii druzej, s orkestrom i tancovshchicami,  togda -
"ume lyulya".
     -  "Pasiku",  "makha-rakha",  "ume   lyulya"  -  poslushno  povtoril  ya  i
pochuvstvoval, chto dejstvitel'no zapomnil. - Zdorovo! A esli ya hochu pit'?
     -  Cnuh-cnuh, -  lakonichno perevel on. -  A  esli  tebe nuzhen ne prosto
kuvshin s vodoj, a bol'shoj vybor raznyh napitkov, nado skazat': "ukhra huna".
     - Horosho... A esli ya zahochu, chtoby razveli ogon'?
     -  |to smotrya dlya chego  tebe nuzhen ogon', - ser'ezno otvetil Kugana.  -
Esli  dlya prigotovleniya  pishchi, to "shopp", esli dlya tepla i sveta - "hiis", a
esli ty  zahochesh' podzhech' les, ili prosto dom svoego vraga, togda - "marah".
|to  slovo ne iz  bunabskogo yazyka,  a  iz drevnego  yazyka Masanha...  No my
pol'zuemsya nekotorymi horoshimi drevnimi slovami.
     - "Marah" - pohozhe na "maraha", - nereshitel'no skazal ya.
     - I eto ne sluchajno, -  rassuditel'no ob®yasnil on. - Vse Maraha sotkany
iz  osobogo  nevidimogo ognya, stol' zhe opasnogo, kak plamya  lesnogo pozhara -
eto slozhno ob®yasnit', no pover' mne na slovo, tak ono i est'!
     -  |j,  a  ty  otkuda  eto  znaesh',  druzhishche?  -  opeshil ya.  -  CHto, ty
kakoj-nibud' velikij zhrec i puteshestvuesh' inkognito?
     - Ne govori erundu, - burknul on. - Esli  by ya byl "velikim  zhrecom", ya
by ne brodil peshkom po lesu - nashel duraka! Voobshche-to ya  hotel stat' zhrecom,
kogda byl molodoj i dazhe vyderzhal pervye ispytaniya -  eshche nemnogo, i stal by
pagasoj, a  pochti  lyuboj  pagasa rano ili  pozdno  stanovitsya pagoj... No  ya
vovremya ponyal, chto eto delo mne  ne po dushe. A vot koe-chemu nauchit'sya uspel,
eto pravda.
     - Da uzh, - ya ozadachenno pokachal golovoj.
     - Hochesh' eshche chto-nibud' vyuchit',  poka est'  vremya? - sprosil Kugana. -
Prigoditsya!
     YA s entuziazmom kivnul. Sleduyushchie tri chasa proleteli nezametno, a kogda
nastupila  noch',  ya  znal,  chto ee imya na  bunabskom yazyke - "kash". Ne  mogu
skazat', chto  ya  uzhe byl  gotov vesti  prodolzhitel'nye vdumchivye  besedy, no
vpolne mog prochitat' korotkuyu, grammaticheski nepravil'nuyu, no vpolne vnyatnuyu
lekciyu o svoih nasushchnyh potrebnostyah. Bolee  togo, ya special'no podgotovilsya
k  vstreche s  Hehel'fom.  U menya byli ambicioznye plany: ya sobiralsya udivit'
svoego nevozmutimogo druga i ego priyatelej zaodno.
     Oni  vernulis' s  ohoty  dovol'nye,  razgoryachennye  -  kak  derevenskie
mal'chishki, sovershivshie udachnyj  nalet na chuzhuyu bahchu. Ih dobycha - ne slishkom
krupnoe chernoe zhivotnoe, nemnogo pohozhee na podzharuyu svin'yu, bunaba nazyvali
ego chechubechu - nemedlenno otpravilas'  na  ogon', prichem slugi razveli novyj
koster  vmesto togo,  chtoby vospol'zovat'sya tem, vozle kotorogo sideli my  s
Kuganoj.  Ochevidno, u nih s etim dejstvitel'no bylo strogo: odin ogon' - dlya
togo, chtoby gret'sya, drugoj - dlya prigotovleniya pishchi. Lentyaj vo mne buntoval
protiv takogo roskoshestva, a poet - umilyalsya.
     - Ugostite golodnogo demona kusochkom ubiennogo obitatelya etogo  lesa? -
veselo sprosil ya Hehel'fa.
     - Posmotrim na tvoe povedenie, - v ton mne otkliknulsya on. -  Voobshche-to
lentyai dolzhny lozhit'sya spat' s pustym bryuhom...
     Imenno etogo ya i zhdal.
     - Gange unde allya! - gordo otvetstvoval ya. |tu korotkuyu, no emkuyu frazu
mozhno bylo priblizitel'no perevesti  kak: "net -  i ne nado,  zato ya  nikomu
nichego  ne   budu  dolzhen",  vprochem   samym   udachnym  perevodom  byla   by
sakramental'naya fraza znamenitogo islandca Grettira Asmundsona: "Net podarka
-  ne  nado  i  otdarka". YA special'no  poprosil Kuganu  podobrat' mne samyj
dostojnyj otvet na sluchaj otkaza, i moj hitroumnyj konsul'tant zaveril menya,
chto  luchshej repliki,  chem  "gange  unde  allya"  prosto  byt' ne  mozhet.  Moe
vystuplenie proizvelo snogsshibatel'nyj effekt, nemaya scena byla ne huzhe, chem
v  finale  "Revizora".  Raspahnuvshijsya  rot  Hehel'fa  -  eto  eshche  chto!  Vy
kogda-nibud' videli ochen' udivlennogo  cheloveka bunabskoj nacional'nosti? Nu
tak vot: sie  zrelishche ne poddaetsya verbal'nomu opisaniyu. Dobavlyu tol'ko, chto
udivlennyh  bunaba  bylo mnogo: lamna-ku-aku  Kekt, ego  lichnye  raby,  nasha
doblestnaya vooruzhennaya ohrana  i  dazhe sonnye  husa,  kotorye uzhe  davno  ne
podavali nikakih  priznakov  zhizni, razve chto vyalo pohrustyvali, perezhevyvaya
kakuyu-to sned'  iz beschislennyh  tyukov. Nemaya  scena  prodolzhalas' neskol'ko
dolgih sekund, potom Hehel'f koe-kak pobedil svoyu  nizhnyuyu  chelyust', otvisshuyu
ot izumleniya i nabrosilsya na menya s rassprosami. U nego byli dve general'nye
versii: chto ya vsegda znal bunabskij yazyk i prosto morochil emu golovu, ili zhe
ya nazhralsya kumafegi i vyuchil yazyk za odin prisest.
     - Tol'ko bez paniki! - ulybnulsya ya. - YA ne el  kumafegu. Nikakih chudes.
I bunabskogo  yazyka  ya nikogda  ne  znal  i do  sih  por  ne znayu.  Vynuzhden
priznat'sya: eta velikaya fraza - pochti vse, chto mne udalos' vyuchit'.
     - Ne skromnichaj, Ronhul, - provorchal Kugana. - Ty vyuchil nemalo slov za
etot vecher. Ty ochen' sposobnyj.
     - Do sih por byl ne ochen', -  skromno skazal ya. - I voobshche vse  zavisit
ne ot uchenika, a ot uchitelya. Navernoe, ty - prirozhdennyj uchitel'.
     - Da, obychno u menya neploho poluchaetsya, - s dostoinstvom soglasilsya on.
     - Ty nauchil  ego govorit' po-bunabski? - voshitilsya Hehel'f. On  tut zhe
podelilsya informaciej s lamna-ku-aku,  kotoryj  k etomu momentu okonchatel'no
perestal ponimat', chto proishodit.  Oni naparu prinyalis' rashvalivat' menya i
Kuganu za  to, chto  my  s pol'zoj proveli vremya. Vsya eta istoriya zakonchilas'
dlya menya ves'ma plachevno: poka vse nabivali rty svezhezazharennym myasom, ya byl
vynuzhden demonstrirovat'  svoi  obshirnye poznaniya. Tykal  pal'cem  v kruglyj
kovrik pod sobstvennoj zadnicej i gordo provozglashal: "hmu-shuli-asi", gremel
svoimi  brasletami  i  govoril:  "bliag",  razmahival  v  vozduhe  miskoj  i
torzhestvenno zayavlyal:  "nisar-sli", a kogda podul veter, ya radostno zavopil:
"fene fejya", poskol'ku uspel  vyuchit' i eto slovo. V itoge ya pochti nichego ne
s®el,  zato  pochuvstvoval sebya uchenoj obez'yanoj, kotoroj hudo-bedno  udalos'
razvlech' neprityazatel'noe  obshchestvo. Poetomu  spat' ya otpravilsya v nekotorom
smushchenii, no s chuvstvom ispolnennogo dolga.
     Vse moi sny  ozvuchivalis' isklyuchitel'no na bunabskom  yazyke,  tak chto ya
prosnulsya s oshchushcheniem, chto teper' znayu gorazdo bol'she, chem vchera. Dumayu, tak
ono  i  bylo:  poka  ya  spal,  razroznennye  znaniya,  poluchennye  v  techenie
vcherashnego  vechera, kak-to sami soboj raspredelilis'  po fajlam, teper'  imi
bylo gorazdo udobnee pol'zovat'sya.
     - Kak samochuvstvie, genij? - veselo sprosil menya Hehel'f.
     - Abada! - gordo  soobshchil  ya.  |to  bunabskoe slovo yavlyaetsya  nastol'ko
universal'nym,  chto  vpolne  mozhet  zamenit' celyj yazyk.  Ego mnogochislennye
znacheniya raspolagalis' v diapazone mezhdu  "gorazdo huzhe, chem sledovalo by" i
"vse  ne  tak  ploho, kak moglo by  byt', poetomu  segodnya ya  ne budu nikogo
ubivat'" -  v  kazhdom  konkretnom  sluchae  sledovalo  obrashchat'  vnimanie  na
vyrazhenie  lica  svoego sobesednika  i umet' otlichat'  normal'nuyu  bunabskuyu
mrachnost'  ot  ee   ekstremal'nyh  proyavlenij.  Vprochem,  s  licom   u  menya
po-prezhnemu  ne  ochen'-to  poluchalos':  neposlushnaya  rozha  ostavalas'  takoj
dovol'noj, chto dramaticheskoe "abada" vpolne mozhno bylo perevesti, kak "zhizn'
prekrasna".  Da ona  i byla vpolne prekrasnoj, kak ni stranno...  Vot  uzh ne
dumal, chto mne  mozhet ponravit'sya netoroplivoe puteshestvie cherez  beskrajnie
lesa ostrova Hoj, da eshche  i s takoj somnitel'noj cel'yu,  kak vstrecha s nekim
"bogom" - do  sih por ya ni razu v zhizni ne vstrechalsya s  bogami, i voobshche ne
slishkom veril v ih sushchestvovanie... Vprochem, ya ne  muchil sebya razmyshleniyami:
est' li v  prirode  etot  samyj Varabajba, ili on - prosto  ochen' populyarnyj
mestnyj mif.  "Tam vidno budet", -  ravnodushno reshil ya i  dazhe ne potrudilsya
udivit'sya vnezapnomu pristupu mudrosti.
     Vecherom sleduyushchego  dnya na gorizonte  pokazalas' vershina skaly Agibuby.
Ona dejstvitel'no byla ochen' vysokoj: ee strannaya vytyanutaya ploskaya vershina,
pridayushchaya skale shodstvo s bukvoj "G", esli  i ne utopala  v nizkih pushistyh
oblakah, to po krajnej mere, zdorovo k nim priblizhalas'.
     - Pochti prishli, da? - voshitilsya ya.
     -  Zavtra  na zakate  budem  u  ee  podnozhiya, -  avtoritetno podtverdil
Kugana.
     - A naverh vzobrat'sya slozhno? - obespokoenno pointeresovalsya ya.
     - Da net, nichego slozhnogo,  - otmahnulsya on. - Tam est' horoshaya shirokaya
tropa ot podnozhiya  k  vershine,  a na  samyh krutyh uchastkah dazhe stupen'ki v
skale vydolbleny.
     - Govoryat, Varabajba sam  ih vydolbil, chtoby lyudyam bunaba  bylo  udobno
hodit' k nemu v gosti, - vstavil Hehel'f.
     - CHto znachit - "govoryat"? - nahmurilsya Kugana. - Tak ono  i bylo, gotov
sporit' na svoyu agibubu!
     - A kak proveryat' budem, kto pobedil? - tut zhe zagorelsya Hehel'f.
     - Ochen' prosto: u samogo Varabajby i  sprosim, -  rassuditel'no otvetil
Kugana. - A chto ty postavish'?
     - Kurtku,  -  s dostoinstvom  otvetstvoval  Hehel'f. Vprochem,  on i sam
ponimal, chto ego stavka smehotvorno mala.
     -  Razve chto vmeste s porciej kumafegi, kotoruyu ty nosish' v  karmane, -
fyrknul Kugana.
     - Nichego sebe! Porciya kumafegi i kurtka... mezhdu prochim, ochen' horoshaya,
pochti novaya kurtka  iz kozhi muyubyxliv! - za
odnu staruyu agibubu?! - vzvilsya Hehel'f.
     Zavyazalas'  prodolzhitel'naya diskussiya,  v  kotoruyu  postepenno vtyanulsya
lamna-ku-aku Kekt,  ohotno  vzyavshij na  sebya  polnomochiya nezainteresovannogo
arbitra,  a  ego  svita  vnezapno utratila  svoyu indejskuyu nevozmutimost'  i
vzvolnovanno prislushivalas' k razgovoru - po ih licam bylo vidno, chto rebyata
umirayut ot zhelaniya dat' parochku sovetov sporshchikam. Dazhe ravnodushnyj ko vsemu
tolstyj  zhrec  izvolil  podnyat'  veki   i   s  lyubopytstvom   ustavit'sya  na
proishodyashchee.  V  konechnom  itoge  bylo  resheno,  chto  Hehel'f  tozhe  dolzhen
postavit' agibubu -  chtoby vse  bylo  chestno. Ego  priyatel'  Kekt soglasilsya
stat'  "sponsorom  proekta", blago  uzh  on-to vez s soboj ne men'she  desyatka
smennyh agibub.
     -  Slushajte,  rebyata,  a o chem,  sobstvenno, my sporili?  -  rasteryanno
osvedomilsya Hehel'f, kogda peregovory blagopoluchno zavershilis'. - Vy mne tak
golovu zamorochili, chto ya uzhe zabyl...
     Esli  by  nashi sputniki ne  byli lyud'mi bunabskoj nacional'nosti, posle
ego zayavleniya navernyaka razdalsya by  druzhnyj hohot, no  v  dannom sluchae mne
prishlos' smeyat'sya  v  odinochku. Nagradoj  mne stali snishoditel'nye  vzglyady
nashih  sputnikov.  CHestnoe  slovo, oni  smotreli  na menya,  kak  na  dikarya!
Vprochem, gnilymi ovoshchami vse-taki ne zakidali - i na tom spasibo.
     Sleduyushchij  den' stal dlya  menya tyazhelym ispytaniem. Po mere togo, kak my
priblizhalis' k podnozhiyu skaly, vo mne narastalo bespokojstvo. Do sih por mne
kak-to udavalos' prosto naslazhdat'sya puteshestviem, ne zadumyvayas' o ego celi
-  tak  mozhno zachitat'sya interesnym detektivom,  poka  sidish' v  priemnoj  u
stomatologa, i  vzdrognut' tol'ko  togda, kogda  nachinaet otkryvat'sya dver',
vedushchaya v kabinet. Prichudlivye ochertaniya skaly Agibuby byli dlya  menya srodni
etoj samoj medlenno otkryvayushchejsya dveri...
     Vecherom, kogda my razbili lager' u samogo podnozhiya, ya uzhe uspel zavesti
sebya  tak,   chto   serdce  vyprygivalo  iz  grudnoj  kletki.  YA  prikladyval
neveroyatnye usiliya, chtoby moi sputniki ne zametili, chto so  mnoj proishodit:
eti rebyata  byli  mne simpatichny, i  mne uzhasno  ne hotelos' opozorit'sya.  S
grehom  popolam  mne eto  udalos'.  YA  vel sebya  vpolne  adekvatno,  dazhe  s
napusknym  entuziazmom  pozheval  chto-to  za  uzhinom,  no  vot usnut' mne  ne
udavalos'  ochen'  dolgo.  Lezhat' i delat'  vid, chto ya  splyu,  eshche hudo-bedno
poluchalos', no etoj deshevoj imitaciej delo i ogranichilos'.
     - Ne spish'? - shepot Kugany svidetel'stvoval o tom, chto moj lyubitel'skij
spektakl' s treskom provalilsya. Polagayu, grohot udarov moego  serdca o rebra
razdavalsya nad vsej okrugoj, kak svoego roda kolokol'nyj  zvon. YA na  vsyakij
sluchaj promolchal:  vstupat'  v besedu mne ne ochen'-to  hotelos' - nu  o  chem
mozhno  govorit', kogda sud'ba uzhe stoit za uglom, i ty zdorovo podozrevaesh',
chto v rukah u nee skoree topor, chem buket fialok...
     -  Znayu,  chto ne spish', - nevozmutimo skazal Kugana. -  YA i sam ne mogu
zasnut'. Davaj vyjdem - vse luchshe, chem zdes' v temnote sopet'.
     - Davaj, - vzdohnul ya. - A to eshche Hehel'fa razbudim...
     - Ego razbudish', pozhaluj! - hmyknul Kugana.
     My naoshchup' vybralis' iz shatra na  svezhij nochnoj vozduh  - nikakie slova
ne sposobny peredat', naskol'ko on byl svezhim!
     - Horosho kak! - nevol'no vyrvalos' u menya.
     -  Da,  neploho...  A chego  ty  ne  spal? Serdce  ne  na  meste? -  mne
pokazalos', chto Kugana govorit sochuvstvenno, hotya chtoby horosho razbirat'sya v
nyuansah permanentno nedovol'nyh intonacij bunaba, nado provesti ryadom s nimi
kuda bol'she vremeni. - YA i sam nemnogo volnuyus', - neozhidanno priznalsya on.
     - U tebya tozhe vazhnoe delo k Varabajbe? - ponimayushche sprosil ya.
     -  "Vazhnoe", "ne  vazhnoe" -  chto ty v etom ponimaesh'? - provorchal on. I
neozhidanno predlozhil: - Znaesh' chto,  Ronhul?  YA tut podumal: chego my s toboj
budem izvodit' sebya ozhidaniem? Davaj podnimemsya na vershinu pryamo sejchas!
     - Pryamo  sejchas? - osharashenno peresprosil ya. Ego predlozhenie pokazalos'
mne soblaznitel'nym i sovershenno bezumnym odnovremenno. Podnyat'sya na vershinu
ne  dozhidayas' utra,  dejstvovat'  vmesto  togo,  chtoby sidet'  v  temnote  i
sledit', kak  medlenno, sekunda za sekundoj utekaet  moe vremya - eto bylo po
mne! No  v  to  zhe vremya u nas  imelas'  takaya horoshaya  programma  dejstvij,
soglasno kotoroj mne polagalos' ne rypat'sya, a zhdat', poka vliyatel'nye lyudi,
lamna-ku-aku Kekt i paga  Pikipyh, zamolvyat  za  menya  slovechko, a uzhe potom
sovat'sya  k  Varabajbe  so svoimi  problemami,  skoree  vsego,  gluboko  emu
neinteresnymi... YA popytalsya ob®yasnit' eto Kugane, no on serdito otmahnulsya.
     - Kakaya tebe raznica, kto  poprosit Varabajbu okazat' tebe  pomoshch'? YA i
sam  mogu  eto  sdelat'.  YAsnoe  delo,  ya  ne  takoj  bol'shoj  chelovek,  kak
lamna-ku-aku Kekt, no  Varabajba  s  odinakovym vnimaniem  prislushivaetsya  k
lyubomu iz bunaba.  A inache on byl by ne bogom,  a samozvancem! Sam  podumaj:
esli  by Varabajba schital,  chto  odni ego lyudi  luchshe drugih, on by s samogo
nachala ne stal sozdavat' teh, kto po ego mneniyu "huzhe"!
     -  Tvoya pravda,  - rasteryanno soglasilsya  ya.  -  A  kak  ya  budu s  nim
govorit'? Ty nauchil menya mnogim slovam, no etogo yavno nedostatochno... Ty mne
pomozhesh'?
     - Nu ty i  duren', Ronhul! - izumlenno  skazal Kugana. - Esli uzh u menya
hvatilo uma vyuchit' Kunhe  -  neuzheli  ty polagaesh',  chto  Varabajba  glupee
menya?! On mozhet  govorit' na vseh yazykah, kakie est' v etom mire,  i eshche  na
nekotoryh, hotya ot nih net nikakoj pol'zy...
     - Opyat' tvoya pravda, - ya byl nastol'ko vybit iz kolei, chto tol'ko i mog
soglashat'sya so vsemi ego argumentami.
     - Reshaj skoree, - potreboval moj neterpelivyj sputnik. - YA ne sobirayus'
teryat' vremya. Esli  ne mozhesh' reshit', sprosi svoe  serdce: uzh  ono-to znaet,
chego tebe na samom dele hochetsya!
     - Poshli! - YA reshitel'no vstal na  nogi. Po bol'shomu  schetu, teryat'  mne
bylo  nechego, s samogo  nachala, tak chto ya vpolne mog pozvolit' sebe  roskosh'
vremenno  otkazat'sya ot  uslug  razuma  i  priglasit'  malen'kuyu vzbalmoshnuyu
myshcu, obitayushchuyu pod rebrami, vzyat' na sebya ego nelegkie obyazannosti...
     - Esli tak i dal'she pojdet, my budem naverhu eshche do pervogo rassveta, -
bodro poobeshchal mne Kugana posle togo, kak ubedilsya,  chto ya ne otstayu ot nego
na pod®eme. On, konechno,  byl horoshim hodokom, no chelovek, kotoromu dovelos'
neskol'ko dnej kryadu gulyat' po lesu v kompanii Vurundshundby, vpolne sposoben
ugnat'sya  i  za  gepardom!  Tak chto  pod®em v  goru ne predstavlyal dlya  menya
ser'eznoj  problemy  -  vprochem,  on  pomogal  otvlech'sya  ot  merzopakostnyh
strahov: "a vdrug  etot  Varabajba  poshlet  menya na fig,  i vse?!",  - i eto
delalo menya pochti schastlivym.
     - Rassvet v gorah - samoe luchshee sobytie, kakoe  tol'ko mozhet sluchit'sya
s chelovekom, - otkliknulsya ya.
     -  |to  pravda,  -  uvazhitel'no  poddaknul  moj  sputnik.  - Vse-to  ty
ponimaesh'...
     Kakoe-to  vremya my  podnimalis' molcha i  ne bez  nekotorogo sportivnogo
azarta: kogda dva vzroslyh muzhchiny nachinayut prodelyvat' kakie by to ni  bylo
fizicheskie  uprazhneniya, rano  ili  pozdno eto  prevrashchaetsya  v  obyknovennoe
mal'chisheskoe  sorevnovanie pod  lozungom:  "a  ne slabo!" V konce koncov  my
ubedilis',  chto vpolne stoim  drug druga, i snova pereshli  na shag -  kak raz
vovremya: eshche nemnogo, i ya by pozorno zapyhalsya...
     - Ne hochu lezt' v tvoi  dela, Ronhul, no budet luchshe, esli ty  vse-taki
rasskazhesh' mne svoyu istoriyu, -  neozhidanno zametil  Kugana.  -  Dolzhen  zhe ya
kak-to ob®yasnit' Varabajbe, s kakoj stati  tebe  pripeklo s  nim povidat'sya.
Ili eto velikaya tajna?
     -  Mozhet byt' i  tajna,  -  ravnodushno otkliknulsya ya, - no mne  tak  ne
kazhetsya. YA by  uzhe davno tebe vse rasskazal, prosto mne pokazalos', chto tebe
eto neinteresno.
     - Ne slishkom, - spokojno soglasilsya Kugana. On kak-to uhitrilsya skazat'
eto  takim  tonom, chto  ego prenebrezhenie k  moim delam  ne  pokazalos'  mne
obidnym  -  nu, ne  interesno  cheloveku,  i vse  tut.  Nekotorye  lyudi  zhivo
interesuyutsya  biografiyami svoih tovarishchej po biologicheskomu vidu,  drugie  -
net, i moj sputnik yavno prinadlezhal ko vtoroj kategorii.
     -  No  sejchas ya  dolzhen  poluchit'  hot' kakoe-to  predstavlenie o tvoej
probleme, - dobavil on. - |to nuzhno dlya dela.
     - Konechno, - kivnul ya.
     Moya  istoriya  zanyala  ne bol'she  poluchasa: ya postaralsya  byt' kratkim i
obojtis'  bez  nyt'ya  i  zhivopisnyh  podrobnostej.  Kugana  slushal  menya  ne
perebivaya, no ochen' vnimatel'no, dazhe shag zamedlil.
     -  Ponyatno, - kivnul  on, kogda ya umolk. - Da,  neprostoe u tebya  delo,
Ronhul!
     - Kak ty dumaesh', Varabajba smozhet mne pomoch'?  -  nereshitel'no sprosil
ya. Voobshche-to ya ponimal, chto moj sputnik vryad li mozhet byt' kvalificirovannym
konsul'tantom po  voprosam,  svyazannym s potencial'nymi  vozmozhnostyami  boga
Varabajby, no mne pozarez trebovalas' hot' kakaya-to moral'naya podderzhka.
     - Otkuda mne  znat'? - rassuditel'no otozvalsya on.  - Mogu skazat' tebe
odno, Ronhul: poka chelovek zhiv,  nichego ne propalo. Iz lyuboj situacii vsegda
est'  vyhod,  prichem ne odin, a neskol'ko  - i kto ty takoj, chtoby okazat'sya
pervym  chelovecheskim  sushchestvom  vo  Vselennoj,   popavshim  v  dejstvitel'no
bezvyhodnuyu situaciyu?!
     - Logichno,  -  rasteryanno  soglasilsya  ya.  CHestno govorya, ego  pafosnoe
zayavlenie s upominaniem "Vselennoj" pochemu-to  sovershenno menya ne uspokoilo,
a naoborot  -  razbudilo zadremavshie bylo trevozhnye predchuvstviya. K schast'yu,
Kugana ne obratil nikakogo vnimaniya na peremenu v moem nastroenii.
     -  |to ochen'  vazhnoe pravilo, Ronhul: vyhod  ne  prosto est', ih vsegda
nepremenno neskol'ko! - s yavnym udovol'stviem povtoril on.
     - U menya takoe oshchushchenie, chto ty vse-taki vyuchilsya na zhreca, -  vzdohnul
ya. - CHto by ty tam ne rasskazyval, a ne pohozh ty na prostogo cheloveka!
     - Nu uzh! Kuda mne,  - burknul on. I zadumchivo dobavil: -  A dazhe esli i
tak - kakaya tebe raznica? Ty - chuzhak, dlya tebya vse my dolzhny byt' ravny...
     - Nu ne skazhi, - vozrazil ya. - Lyudi voobshche ne byvayut "ravny". Delo ne v
zvaniyah, konechno... Prosto vsegda est' lyudi, kotorye nahodyatsya ryadom, i "vse
ostal'nye". |ti  samye  "vse  ostal'nye"  dejstvitel'no  v  kakom-to  smysle
"ravny"  - poskol'ku ty ih ne znaesh', i  sovershenno k nim ravnodushen. A  vot
te, kto nahoditsya ryadom...
     YA tak zaboltalsya, chto sam ne zametil, chto ostalsya odin v temnote.  Kuda
podevalsya Kugana - vot chego ya nikak ne mog ponyat'! Tol'ko chto on  byl ryadom,
shagal vperedi -  i  vot...  Nekotoroe  vremya ya zval ego, no moj  sobstvennyj
golos,  orushchij v  gustoj tishine predrassvetnyh  sumerek  ego  imya  "Kugana",
pokazalsya  mne  nastol'ko  neumestnym, chto  ya pospeshno  zatknulsya.  V  lyubom
sluchae,  moj sputnik ne otzyvalsya. YA dazhe nachal dumat', chto on mne prisnilsya
- v etom  ne bylo by  nichego udivitel'nogo: v detstve  ya ne  raz prosypalsya,
obnaruzhivaya sebya ne v sobstvennoj  posteli,  a na  kuhne, ili dazhe vo dvore,
tak chto  vpolne mog dopustit',  chto na sej raz  somnambulicheskie  pohozhdeniya
zagnali menya chut' li  ne na vershinu skaly. Esli uchest', chto ya ves' den'  byl
na vzvode, ya mog vykinut' eshche i ne takoj fortel'!
     - I chto mne teper' delat'? - rasteryanno sprosil ya sam u sebya.  Razumnyj
otvet naprashivalsya sam  soboj: spuskat'sya vniz, blago shirokaya tropa  ne dala
by  mne zabludit'sya.  K tomu vremeni,  kak ya spushchus',  moi  sputniki kak raz
prosnutsya  i  nachnut sobirat'sya,  a potom ya podnimus'  syuda  snova, vmeste s
nimi, i  ndana Kekt zamolvit za menya slovechko pered Varabajboj, a mozhet byt'
i molchalivyj paga Pikipyh nakonec-to razomknet svoi mudrye usta, tak chto vse
budet v polnom poryadke,  ili ne budet - v lyubom sluchae, tut ya nichego ne mogu
izmenit'... YA eshche nemnogo potoptalsya na  meste i reshitel'no zashagal vpered -
chistoj vody bezumie, no ya otkuda-to znal,  chto  postupayu pravil'no. Donel'zya
glupo,  no pravil'no: kto  eto  govoril, chto vse samoe interesnoe  sluchaetsya
tol'ko s odinokimi putnikami?..
     Rassvet ya  vstretil,  sidya na ploskoj  vershine  skaly.  Plato okazalos'
ochen' rovnym i sovershenno  golym:  zdes' ne roslo ni travinki, o derev'yah  i
kustah ya uzhe ne govoryu! Tropa, po kotoroj ya syuda dobralsya, byla edinstvennym
putem,   vedushchim  na  vershinu,  so  vseh  ostal'nyh  storon  plato  kazalos'
sovershenno  nepristupnym.  Rassvet dejstvitel'no  byl  velikolepen:  segodnya
pervym okazalos' malen'koe goluboe solnyshko, poetomu i zarevo nad gorizontom
perelivalos'  sinevato-lilovymi  spolohami. No v  nastoyashchij  moment  vse eti
krasoty  prirody byli  mne do  feni:  bessonnaya  noch'  i  sportivnye podvigi
prevratili menya  v  grudu  amorfnoj  biomassy.  Dazhe predstoyashchaya  vstrecha  s
Varabajboj  sejchas  ne vyzyvala  u  menya  nikakih  emocij:  ya byl  absolyutno
opustoshen  i  posemu  ravnodushen  ko  vsemu, v  tom  chisle  i  k sobstvennoj
idiotskoj uchasti. Mne bylo nemnogo nelovko  pered Hehel'fom i ego bunabskimi
priyatelyami, kogda ya dumal o tom, kak oni budut menya iskat', kogda prosnutsya,
no k schast'yu, u menya ne ostavalos' sil na nastoyashchie ugryzeniya sovesti.
     - Smotri-ka, a ty  vse-taki  reshil  idti  dal'she!  -  golos  Kugany  ne
zastavil  menya podskochit' na  meste ot  neozhidannosti: v glubine  dushi ya byl
sovershenno  uveren,  chto   on   rano  ili  pozdno  ob®yavitsya.   Kakaya-nibud'
tradicionnaya hojskaya shutka, ili "test na  muzhika", durackaya proverka - chto ya
budu delat',  esli ostanus' odin? CHestno govorya, ya byl ne  v vostorge ot ego
vyhodki, no i obizhennym sebya ne chuvstvoval: malo li, kak u nih zdes' prinyato
obrashchat'sya s inostrancami...
     - Nu i kuda ty podevalsya? - kak ya ne borolsya s sobstvennoj chelyust'yu, no
moj vopros zavershilsya chudovishchnym zevkom.
     - Bol'she ne  nervnichaesh',  da? -  snishoditel'no hmyknul on. - Tol'ko i
dumaesh',  kak  by  zavalit'sya pospat'? |to horosho.  No spat'  budesh'  potom.
Snachala pogovorim.
     -  Mozhno i  pogovorit', -  kivnul  ya.  - No  ya tak i  ne ponyal: kak  ty
uhitrilsya ischeznut'? I zachem?
     -  |to  - daleko  ne  edinstvennoe,  chego ty ne ponyal, -  zametil on. I
velikodushno  dobavil:  - YA ischez,  potomu chto mne  tak zahotelos'. Vzbrelo v
golovu. Prispichilo. V obshchem,  nazyvaj kak hochesh'. |to byl svoego roda poryv.
Ty dolzhen menya ponyat', poskol'ku i sam sklonen podchinyat'sya dushevnym poryvam,
i eto tvoe luchshee kachestvo.
     - Poryv, govorish'? - Usmehnulsya ya. - Nu-nu... Ostaetsya ponyat': kak tebe
eto udalos'?
     - Do sih por nichego ne ponimaesh'? - Kugana nedoverchivo pokachal golovoj.
- Nu ty daesh'! Kto ugodno uzhe davnym-davno dogadalsya by, kto ya takoj. |to zhe
tak prosto!
     - Mozhet  byt',  - snova zevnul ya. - No ya tak ustal,  chto  uzhe nichego ne
soobrazhayu.
     - |to zametno,  - nasmeshlivo soglasilsya on.  - YA  vot vse zhdu, kogda ty
zadash' mne edinstvennyj vopros, kotoryj  imeet  dlya tebya  znachenie: "da, ili
net?" Tol'ko ne govori, chto mne pridetsya zhdat' do vechera!
     -  Vopros?  Tebe? "Da, ili  net"? - trudno  poverit',  chto ya byl  takim
idiotom, no ya eshche neskol'ko muchitel'no dolgih sekund hlopal glazami, pytayas'
ponyat', chto  proishodit, i tol'ko  potom prosten'kaya razgadka obrushilas'  na
menya,  kak  vnezapnyj  tropicheskij  liven'   -  sovershenno  nevozmozhnyj,  no
oshelomlyayushche  real'nyj. A ved'  menya zhe preduprezhdali! "Nam ne raz dovodilos'
vstrechat'  bogov,  kotorye vydavali  sebya za  obyknovennyh lyudej,  - vot chto
odnazhdy skazali  mne Urgi. - Varabajba, naprimer, do sih por umeet  ostat'sya
neuznannym,  esli  emu  vdrug  vzbredet  v  golovu  nemnogo  pobyt'  prostym
chelovekom".
     - Ty i est' Varabajba? - neschastnym golosom sprosil ya. - CHert, kakoj zhe
ya   kretin!  -  YA  zakryl  lico  rukami,  chtoby  ne  demonstrirovat'   etomu
ekscentrichnomu  bogu svoyu  perepugannuyu  rozhu, sodrogayushchuyusya  ot  neskol'kih
nervnyh tikov odnovremenno.
     -  YA-to byl  uveren, chto ty obraduesh'sya, - udivlenno skazal on.  - Tebe
bol'she ne  nuzhno zhdat', poka  kto-to  zamolvit za  tebya  slovechko, ne  nuzhno
volnovat'sya, i voobshche nichego ne nuzhno.  YA vsegda ohotno  pomogayu strannikam,
zabludivshimsya  mezhdu  Mirami, a uzh radi  cheloveka, kotoryj  kormil  menya  do
otvala, ukladyval spat'  v  svoem shatre, da eshche i pozabotilsya o tom, chtoby ya
ne  shel peshkom,  ya tem bolee gotov  rasstarat'sya! Vse budet  horosho,  Ronhul
Maggot - ili kak tam tebya na samom dele...
     - Pravda? - tiho sprosil ya.
     - Pravda, - lakonichno podtverdil on.
     -  Togda, navernoe,  mne i govorit' nichego  ne nado,  da?  - rasteryanno
otozvalsya ya. - Ty uzhe i tak vse obo mne znaesh'...
     - Ne vse, - ser'ezno vozrazil Varabajba. - YA poka ne znayu o tebe samogo
glavnogo, edinstvennogo, chto imeet znachenie. YA ved' ne zrya govoril tebe, chto
vyhod ne  prosto est', ih nepremenno neskol'ko! Ostalos' ponyat', kakoj vyhod
budet tebe po dushe?
     - Prosti, no u menya ne hvataet voobrazheniya, chtoby  predstavit' sebe eto
izobilie vyhodov, - vzdohnul ya. - Po-moemu, vse  ochen'  prosto: ya popal syuda
vsledstvie  kakih-to  bezumnyh zaklinanij  al'ganca  Taonkrahta.  Mne  nuzhno
vernut'sya obratno. |to i est' vyhod. No vsego odin.
     - Net, ne odin. Neskol'ko, - upryamo vozrazil  on. -  YA mogu pomoch' tebe
ubrat'sya iz etogo mira pryamo sejchas, v lyuboe mgnovenie...
     - Gospodi! - tiho prosheptal ya. - Neuzheli vse tak prosto?
     - Prosto, da ne  slishkom, - surovo otrezal Varabajba. - YA zhe ne skazal,
chto mogu dostavit' tebya domoj.
     - A kuda? - oshalelo sprosil ya.
     - Ne znayu. Kuda-nibud'. Kuda poluchitsya. S takimi veshchami nikogda zaranee
ne znaesh', kak povernetsya... YA mogu vykinut' tebya otsyuda - i vse. YA ne znayu,
gde ty okazhesh'sya. YA ne uveren, chto ty budesh' pomnit', kto ty takoj,  i chto s
toboj sluchilos'  -  hotya,  mozhet byt', i budesh'... YA mogu garantirovat' tebe
tol'ko odno: v mire Homana ty ne ostanesh'sya.
     -  No  eto uzhasno! - pochti prostonal  ya. - Okazat'sya neizvestno gde, da
eshche i ne pomnit', kto ya takoj, i chto so mnoj proishodilo prezhde...
     - Ne nastol'ko uzhasno, kak tebe sejchas kazhetsya, - nasmeshlivo skazal on.
-  V svoe vremya so mnoj samim sluchilos' nechto  v  takom zhe  rode.  |to  bylo
skoree voshititel'no, chem uzhasno!
     - Mozhet byt'. No ne zabyvaj: u nas s toboj raznye vesovye  kategorii, -
ogryznulsya ya. - Ty - bog, a ya - tak, pogulyat' vyshel...
     - Otkuda ty znaesh', - lukavo  prishchurilsya Varabajba, - mozhet byt' ya stal
bogom tol'ko  posle  togo,  kak  popal  syuda  - oglushennyj,  oshelomlennyj  i
sovershenno svobodnyj ot vospominanij obo vsem, chto sluchilos' so mnoj ran'she?
     - Do sih por mne kazalos', chto bog - eto vrozhdennaya, a ne priobretennaya
osobennost', - rasteryanno skazal ya.
     - Emu, vidite  li, kazalos'! Da chto ty v etom ponimaesh'!  -  Vozmutilsya
Varabajba.  I  tut zhe primiritel'no dobavil:  - Vprochem, eto sejchas ne imeet
znacheniya. YA uzhe ponyal, chto ty ne hochesh' prosto ischezat' v neizvestnost'...
     - Dazhe esli by eto byl edinstvennyj vyhod... - s somneniem  protyanul ya.
- Oh, ne dumayu! Hotya, eto, navernoe, vse-taki luchshe, chem "Gnezda Himer"!
     -  CHestno  govorya,  eta  chast'  teorii  mestnyh  Maraha  ob  ustrojstve
Vselennoj ne vyzyvaet u menya osobogo doveriya, - zadumchivo skazal  Varabajba.
-  |tot  mir  dejstvitel'no  zhestok,  kak  i  lyuboj  drugoj,  no  zhestokost'
mirozdaniya  nikogda  ne   byvaet  bessmyslennoj.  Znal   by   ty,   skol'kih
puteshestvennikov,  zapugannyh etimi "gnezdami" mne dovelos' povstrechat'! I ya
po-prezhnemu ne vizhu smysla v takogo roda lovushke dlya  zaplutavshih putnikov -
komu  oni  meshayut? Ne takie uzh  vy vazhnye persony... Ladno,  ostavim  i etot
razgovor: on ne prineset tebe pol'zy!
     - Ty tak i ne skazal mne, kakie eshche vyhody sushchestvuyut?  - robko zametil
ya.
     - Verno. Imenno  eto ya i sobirayus'  sdelat', -  soglasilsya Varabajba. -
Est' eshche odin vyhod, kotoryj, vozmozhno,  ponravitsya tebe  bol'she. Ponimaesh',
Ronhul, mozhno vse otmenit'. Voobshche vse!
     - Kak eto? - ahnul ya.
     -  YA  mogu  otmenit' nekotorye sobytiya, kotorye  proizoshli  ne  slishkom
davno,  - nevozmutimo ob®yasnil on. - Tebe povezlo: Taonkraht ne tak uzh davno
prochital svoe rokovoe  zaklinanie. Moego mogushchestva hvatit, chtoby vycherknut'
eto  sobytie  iz  ego zhizni - i  iz  tvoej,  razumeetsya. Ty otkroesh' glaza i
uvidish', chto sidish' v svoem  kresle, kak i mgnovenie nazad, a potom za toboj
zajdet tvoya podruzhka, i vy otpravites' na progulku...
     - I v  etom  sluchae ya tozhe zabudu vse, chto  zdes'  so mnoj sluchilos'? -
nereshitel'no  sprosil ya. Esli  chestno, etot  punktik kazalsya  mne toj  samoj
lozhkoj degtya, kotoraya sposobna vnushit' otvrashchenie k medu dazhe Vinni-Puhu.
     - Net, Ronhul Maggot, ty  ne zabudesh'. Tebe i zabyvat'-to budet nechego.
Posle moego vmeshatel'stva  okazhetsya,  chto Taonkraht v  tot den' vypil bol'she
obychnogo i zavalilsya spat', ne  chitaya  nikakih zaklinanij, a ty poshel gulyat'
so svoej podruzhkoj, tak chto nichego ne bylo - i vse tut!
     - ZHutkovato kak-to, - chestno skazal ya. - No vse ravno soblaznitel'no...
     - Ne somnevayus', - kivnul on.  - Vprochem, tut est' odna opasnost': ya ne
smogu pomeshat'  Taonkrahtu  prochitat' to zhe samoe  zaklinanie  na  sleduyushchij
den', ili cherez dva goda - kakaya raznica?! Tak chto v odin prekrasnyj den' ty
snova okazhesh'sya v ego zamke. Nesomnenno,  tebe  pokazhetsya, chto eto sluchilos'
vpervye  - v  kakom-to smysle  tak ono  i  budet...  I  razumeetsya, ty snova
predash'sya otchayaniyu, a potom, vozmozhno, opyat' otpravish'sya na poiski  teh, kto
smozhet pomoch' tebe vernut'sya obratno - i kto znaet, kak vse slozhitsya?
     - V luchshem sluchae  ya snova doberus' do tebya,  i ty budesh' tak zhe  dobr,
kak  segodnya,  i zahochesh' mne pomoch',  i  ya  snova  soblaznyus'  vozmozhnost'yu
okazat'sya doma, kak ni v chem ne byvalo,  i potom  opyat' nastanet den', kogda
neugomonnyj Taonkraht  prizovet menya v svoj kamin... Uzhas  kakoj! - iskrenne
skazal  ya.  - A ved' mozhet okazat'sya,  chto my s toboj uzhe veli etot dialog -
raz desyat', ili na protyazhenii celoj vechnosti...
     - Vse mozhet byt', - soglasilsya Varabajba,  i ya sodrognulsya, uvidev, chto
on vpolne dopuskaet takuyu bredovuyu vozmozhnost'.
     - A est' eshche kakoj-nibud' vyhod? Ty zhe govoril, chto ih neskol'ko, a dva
- eto ne "neskol'ko", a vsego lish' dva...
     - Ne nuzhno tak volnovat'sya,  - uspokoil menya on. - Razumeetsya, est' eshche
variant. No on potrebuet vremeni i usilij - ne ot menya, a ot  tebya. Vprochem,
eto k luchshemu: kogda sam varish' dlya sebya  sup, mozhesh' byt' uveren, chto v nem
okazhetsya rovno stol'ko soli, skol'ko tebe trebuetsya!
     - Ty govorish' tak, slovno tebe periodicheski prihoditsya varit' sebe sup!
- nevol'no ulybnulsya ya.
     - Pochemu by i net? - nevozmutimo otozvalsya Varabajba. -  YA zhe bog.  CHto
hochu, to i delayu!
     - Ladno, skazhi: chto za "sup" mne predstoit "svarit'"?
     -  Ty dolzhen vernut'sya k  Taonkrahtu. I potrebovat', chtoby  on prochital
nuzhnoe tebe zaklinanie - chto zhe eshche?!
     -   YA  zaranee   mogu  predskazat',  chem  eto  zakonchitsya,  -  neveselo
uhmyl'nulsya  ya.- On  snova nachnet  nyt', chto snachala ya  dolzhen darovat'  emu
mogushchestvo  i  bessmertie, i  tol'ko  potom  on menya  otpustit,  za  horoshee
povedenie!
     - Ochen'  mozhet byt'. No ty dolzhen  ne poprosit', a  imenno potrebovat'!
Potrebovat' tak,  chtoby ego zamok zadrozhal do osnovaniya! Znaesh', v  chem byla
tvoya bol'shaya oshibka,  s samogo  nachala? Esli uzh  tebya prizvali v  etot mir v
kachestve  demona,  ty  dolzhen  vesti  sebya kak  demon,  a  ne kak mal'chishka,
zabludivshijsya  v temnom lesu! Ne zhalovat'sya, ne prosit'  o  pomoshchi, a  brat'
svoe zheleznoj rukoj.
     - Dlya togo, chtoby vesti sebya kak demon, nado im byt', - burknul ya.
     - |to odin  sposob.  A est'  i drugoj:  chtoby byt' demonom, nado  vesti
sebya, kak  demon, - otvetil Varabajba. -  Ponimayu, chto  ty ne uveren v svoih
silah, i eto - eshche odna rokovaya oshibka, kotoraya mozhet stoit' tebe zhizni.
     - Ne pugaj menya, mne i tak strashno, - poprosil ya.
     -  A  ya tebya ne pugayu. Prosto hochu, chtoby  ty perestal nyt' i vzyalsya za
delo kak sleduet.  U  tebya  otlichnaya situaciya, Ronhul:  teryat'  tebe nechego,
poskol'ku vse uzhe i tak  poteryano, poetomu ty mozhesh' pozvolit'  sebe roskosh'
byt'  bezoglyadno  muzhestvennym... V to zhe vremya na  tebya  polozhil glaz samyj
drevnij veter etogo mira - tot  samyj, kotoryj nikogda ne zaglyadyvaet na moj
ostrov. Poprosi  ego  pomoch' tebe kak sleduet porazvlech'sya,  i uvidish',  chto
budet! V poslednee  vremya  veter Ovetganna slegka  zaskuchal  v  mire Homana,
kotoryj  naselen sushchestvami, nastol'ko mogushchestvennymi, chto im ne  trebuetsya
ego pomoshch', da tupymi bolvanami, kotorye dazhe ne podozrevayut o sushchestvovanii
oduhotvorennyh drevnih vetrov. Neudivitel'no, chto on tak k tebe privyazalsya!
     - A on ko mne privyazalsya? - rasteryanno utochnil ya.
     - Nu a kak ty dumaesh'? Stal by on, v protivnom sluchae, trudit'sya, chtoby
uderzhivat' tvoe  neuklyuzhee  telo  na  ree piratskogo  korablya! Stal  by etot
volshebnyj veter naveshchat'  tebya pri lyuboj vozmozhnosti - i eto pri tom, chto ty
sam ne znaesh', zachem  ego zovesh', prosto povtoryaesh' ego imya,  kak  kapriznyj
rebenok, kotoryj  vse vremya zovet  svoyu nyan'ku, dazhe kogda ne hochet ni est',
ni pit', ni na gorshok...
     - A esli ya poproshu, on mne pomozhet? - voshitilsya ya.
     - Poprobuj, - pozhal plechami Varabajba. - Mne pochemu-to  kazhetsya, chto ty
ne razocharuesh'sya!
     - Znachit ty govorish',  ya  dolzhen vernut'sya k Taonkrahtu i ustroit'  tam
svetoprestavlenie?   -   zadumchivo   rezyumiroval  ya.   -  Dumaesh',  u   menya
dejstvitel'no est' shansy na uspeh?
     - "SHansy"?! Vot duren'! Kogda razbushevavshegosya demona nel'zya ugomonit',
ot  nego starayutsya  izbavit'sya,  - zaveril  menya on.  -  Vprochem,  esli dazhe
Taonkraht okazhetsya slishkom krepkim oreshkom... Al'gancev mnogo, Ronhul. I vse
oni prishli  v mir Homana tem zhe putem, chto  i Taonkraht - vo vsyakom  sluchae,
starshee pokolenie.  A eto znachit, chto vse oni obladayut temi zhe znaniyami, chto
i  Taonkraht. Tak chto na upryamom  al'ganskom Randane svet klinom ne soshelsya!
CHto  by on tam ne govoril,  a otpustit' tebya  mozhet lyuboj,  kto znaet nuzhnoe
zaklinanie, a ne tol'ko on sam, pover' mne!
     - No  v  takom  sluchae  poluchaetsya,  chto eto  mozhesh'  sdelat'  i ty!  -
neuverenno zametil ya.
     - Mog by - esli by znal eto proklyatoe  zaklinanie. No ya  nikogda ne byl
silen v al'ganskoj magii: ona slishkom chuzhaya i kakaya-to... nechistaya. Kazhetsya,
al'ganskaya magiya - eto edinstvennoe, ot chego u  menya mozhet razygrat'sya samaya
nastoyashchaya migren'!
     - Poluchaetsya, chto bogi mogut ne vse? - ya okonchatel'no snik.
     - Konechno ne vse! - soglasilsya Varabajba. - Bogi - eto vsego lish' bogi.
My otlichaemsya  ot lyudej vrode tebya primerno  tak zhe,  kak chelovek  Maraha ot
hurmangara: esli postavit' ih  ryadom, preimushchestva pervogo  ochevidny, no eto
ne znachit, chto on vsemogushch. Prosto nemnogo bolee udachnaya konstrukciya...
     - YAsno, - vzdohnul ya.
     My nemnogo pomolchali.
     - Ty uzhe prinyal reshenie? - nakonec sprosil Varabajba.
     - Bol'she vsego na svete mne hochetsya  skazat' tebe: plevat' na vse, hochu
domoj pryamo sejchas, otmeni vse k  chertu, luchshe sinica  v rukah,  chem sanochki
vozit'... Ladno, ladno, ya i sam ponimayu, chto eto minuta slabosti, za kotoruyu
mne, vozmozhno, pridetsya slishkom dorogo zaplatit', da eshche i v  takie vremena,
kogda platit' budet nechem... YA  sdelayu  tak, kak ty  sovetuesh'. YA vernus'  v
zamok  Taonkrahta, skupaya  vse  dushi  na  svoem  puti  i  szhigaya  hizhiny  ih
neschastnyh obitatelej, i vytryasu  eto durackoe zaklinanie - iz  nego, ili iz
kogo-to drugogo...
     -  YA rad, chto ty prinyal takoe reshenie, - torzhestvenno  skazal on. - CHto
by ty tam ne dumal, Ronhul, no ya ochen' hochu tebe pomoch'. Problema v tom, chto
u tebya samogo eto mozhet poluchit'sya luchshe, chem u menya.
     - YA  uzhe ne raz ubezhdalsya, chto ne rodilsya s serebryanoj lozhkoj vo rtu, i
holyava mne ne svetit ni pri kakih obstoyatel'stvah, - pechal'no soglasilsya ya.
     - Ne pribednyajsya, - surovo vozrazil Varabajba, - vstrechal ya lyudej, kuda
menee udachlivyh, chem  ty, i  net  im chisla... -  i velikodushno dobavil:  - YA
sobirayus'  sdelat'  tebe   podarok.  Special'no  dlya   gryadushchej  vstrechi   s
Taonkrahtom. Horoshee bunabskoe oruzhie, slovno narochno sozdannoe dlya groznogo
demona, kakim tebe pridetsya prikidyvat'sya!
     On vruchil  mne tyazhelennuyu palicu iz krasnogo  metalla, ukrashennuyu ne to
korotkimi rogami, ne to  klykami  kakogo-to  neizvestnogo  mne predstavitelya
mestnoj fauny.
     - Guki-drabaki, - ulybnulsya ya, vspomniv ego uroki bunabskogo yazyka.
     - Pravil'no, - odobritel'no kivnul Varabajba. - Ty byl  ochen' sposobnym
uchenikom. ZHal', chto Hoj,  v  sushchnosti,  dovol'no malen'kij ostrov - bud'  on
pobol'she, i segodnya ty vpolne mog by govorit' so mnoj po-bunabski.
     - Nu, dlya etogo nam by ponadobilos' sovershit' kak  minimum krugosvetnoe
puteshestvie,  - smushchenno vozrazil ya.  I ne  uderzhalsya  ot voprosa:  - A tvoya
palica - eto volshebnaya veshch'?
     - Eshche by! |to oruzhie - ne prosto  horoshaya palica, - nazidatel'no skazal
Varabajba. - U nego est' odno svojstvo, ochen' poleznoe dlya takogo neopytnogo
bojca,  kak  ty: kogda  protivnik uvidit  u  tebya  v  rukah  etu  shtuku,  on
nepremenno ispugaetsya, da  tak, chto mozhet v shtany nadelat'! Skoree vsego, on
prosto ubezhit, chtoby ne imet' s  toboj dela. Ili  soglasitsya vypolnit' lyuboe
tvoe  trebovanie,  chto  ves'ma  polezno   dlya  predstoyashchej  tebe  vstrechi  s
Taonkrahtom... Na hudoj konec, esli nichego ne vyjdet, ujdesh' v les i stanesh'
samym krutym razbojnikom v Zemle Nao!
     - Zdorovo!  - yadovito podhvatil  ya. - Takaya golovokruzhitel'naya kar'era!
Budu  otbirat'  der'moedov u  svoego  priyatelya  Mesena  - on  i  piknut'  ne
posmeet... Ploho odno: ya nikogda v zhizni ne derzhal v rukah palicu...
     -  Dejstvitel'no  ploho,  -  nahmurilsya  Varabajba. -  Oruzhie  u  menya,
konechno, volshebnoe, no  ty dolzhen  umet' hot'  chto-to!  Skazhi  voinam svoego
priyatelya, Lamna-ku-aku Kekta,  chto  ya velel im  nauchit'  tebya upravlyat'sya  s
guki-drabaki.  U vas ne tak uzh mnogo vremeni na  trenirovki, no,  vo  vsyakom
sluchae, hot' chemu-to nauchish'sya - vse luchshe, chem nichego!
     - Ladno, - soglasilsya ya.
     - A teper' idi, -  neozhidanno  reshil  Varabajba. -  Ne tak uzh  ya tebe i
pomog, pravda?
     -  Ne znayu, - chestno  skazal ya, podnimayas' na nogi, chtoby nachat' dolgij
spusk  vniz.  -  Konechno, ya nadeyalsya, chto  popadu domoj  pryamo otsyuda,  no v
glubine  dushi  podozreval,  chto  ne  vse  tak  prosto,  poetomu  ya  dazhe  ne
razocharovan... Zato vpervye  s teh por, kak ya popal syuda,  ya tochno znayu, chto
nado delat': ty dal mne chetkie instrukcii. Teper' vse zavisit ot togo, sumeyu
li ya ih vypolnit'.
     - A kuda ty denesh'sya! - surovo skazal Varabajba. I pospeshno dobavil mne
vsled:  - I napomni svoemu priyatelyu, Hehel'fu  Kromkeletu,  chto on prosporil
mne agibubu: ya dejstvitel'no sobstvennoruchno vydolbil stupen'ki na nekotoryh
uchastkah pod®ema... Podnimat'sya ne obyazatel'no, pust' ostavit ee u podnozhiya,
ya potom zaberu.
     - YA uveren, chto  tak on i sdelaet, - ulybnulsya ya. - Skazhu tebe  bol'she:
kogda lamna-ku-aku  Kekt uznaet, KOMU Hehel'f proigral  spor, on  ostavit  u
podnozhiya skaly vse svoi agibuby.
     - Vozmozhno, - soglasilsya Varabajba. - No skazhi emu, chto etogo delat' ne
nuzhno. CHto moe - to moe, a izlishestva mne ni k chemu.
     YA uzhe sovsem bylo sobralsya spuskat'sya, no ne smog uderzhat'sya ot parochki
voprosov naposledok:
     - Skazhi, a kakovo ono - byt' bogom? I kak ty vyglyadish' na samom dele? -
razumeetsya, ya tut  zhe smutilsya i  zabormotal  kakie-to izvineniya: deskat', ya
ponimayu, chto ne moe eto sobach'e  delo, no kogda eshche predstavitsya shans uznat'
takie tajny iz pervyh ruk....
     - Da  ladno  tebe opravdyvat'sya! "Na samom dele" ya vyglyazhu primerno tak
zhe, kak i sejchas,  - nasmeshlivo otvetstvoval Varabajba. - Drugoe delo, chto ya
mogu vyglyadet' i  inache - esli  ochen' zahochu... A  vot "kakovo byt' bogom" -
strannyj vopros. Mne, znaesh' li,  ne s chem sravnivat'! Mogu skazat'  tol'ko,
chto mne  nravitsya... Ladno, Ronhul, ne teryaj  vremya  na pustyaki.  Begi vniz,
skazhi  svoim priyatelyam, chtoby  oni sobiralis' v obratnyj  put'. I zhelayu tebe
horosho poveselit'sya v Al'gane!
     - Da uzh, vesel'e budet to eshche, mogu sebe predstavit'! - mrachno protyanul
ya.
     YA spustilsya dovol'no bystro: vniz vsegda idti legche, poetomu chasa cherez
dva ya uzhe byl  v lagere. K  moemu velichajshemu oblegcheniyu paniki tam ne bylo.
Menya nikto ne iskal. Moi poputchiki sideli na trave i  zavtrakali, s tolkom i
s rasstanovkoj -  do sih por s takoj torzhestvennoj netoroplivost'yu prohodili
tol'ko  uzhiny.  Oni  tak  uvleklis'  kakim-to  kulinarnym shedevrom,  chto  ne
zametili moe poyavlenie.
     - Dadite kusochek ustalomu  palomniku? -  veselo sprosil ya Hehel'fa. Vse
tut zhe prekratili  zhevat'  i ustavilis' na menya  -  ispytuyushche i  s nadezhdoj,
slovno  ya vernulsya s  poslednego  priemnogo ekzamena  v kakoj-nibud' mestnyj
universitet.
     -  Nu  kak?   -  neterpelivo   sprosil  menya  Hehel'f.  -  Do  chego  vy
dogovorilis'?
     - Samaya glavnaya novost' - ty vse-taki proigral agibubu, - usmehnulsya ya,
zapihivaya v rot pervyj popavshijsya kusok: vse eti progulki po goram razbudili
vo mne golodnogo zverya. Potom do menya koe-chto doshlo, i ya izumlenno ustavilsya
na Hehel'fa: - Slushaj, ty tak  sprashivaesh' - mozhno  podumat', chto ty uzhe vse
znaesh': kuda ya hodil, i zachem...
     -  Znayu,  -  nevozmutimo  kivnul Hehel'f.  -  Snachala my  tebya  nemnogo
poiskali,  a  potom  prosnulsya paga  Pikipyh,  i  skazal,  chto  my  spyatili:
neskol'ko dnej kryadu nahodit'sya ryadom s Varabajboj, i ne dogadat'sya...
     - A on-to sam srazu dogadalsya? - s nabitym rtom osvedomilsya ya.
     - Nu da, kak tol'ko uvidel, kogo ty privel  s soboj iz lesa. Na to on i
zhrec.
     - A pochemu molchal? - naivno udivilsya ya.
     - Nu ty  daesh'!  - pochti  vozmushchenno  voskliknul  Hehel'f. - CHtoby zhrec
vydal  sekret  svoego boga... Kak ty eto sebe predstavlyaesh'? - i neterpelivo
dobavil: - Ty luchshe  rasskazyvaj,  chto u vas tam vyshlo,  vezunchik!... Ili ne
vezunchik? - vnezapno vstrevozhilsya on.
     - Sam ne znayu, - vzdohnul ya. - Skoree da, chem net. My neploho poladili,
i  Varabajba  dal mne  kuchu  poleznyh sovetov. No  inogda  ya  pozvolyal  sebe
nadeyat'sya na bol'shee...
     - Ponimayu, - kivnul Hehel'f. -  YA  i sam vizhu, chto vyshlo ne sovsem tak,
kak ty  rasschityval. Esli by vse bylo  po-tvoemu,  ty by uzhe ne vernulsya. My
kak raz  nachali bylo  sporit', skol'ko vremeni nam sleduet tebya zhdat', kogda
ty zayavilsya...
     Lamna-ku-aku  Kekt   uzhe  davno   dergal   Hehel'fa  za  rukav:  zhazhdal
informacii. Tot bystren'ko perevel  emu  nash  razgovor i snova povernulsya ko
mne.
     - Kekt sprashivaet: a ty tozhe srazu dogadalsya, chto Kugana  -  ne prostoj
chelovek, a sam  Varabajba? On  govorit, chto teper'  yasno, pochemu  ty tak ego
obhazhival...
     - Skazhi  emu, chto  ya ne nastol'ko mudryj,  - vzdohnul  ya. - Esli  by  ya
dogadalsya,  kto on  takoj,  ya  by vryad li s  nim tak nosilsya: zachem bogu moya
pomoshch'? YA dumal, chto Kugana - odinokij putnik, takoj zhe, kakim nedavno byl ya
sam, poka ty ne vzyal menya pod svoyu opeku.
     - S toboj vse yasno, Ronhul, - usmehnulsya Hehel'f. -  Horoshij ty  muzhik,
no dlya  demona yavno nedostatochno pronicatelen.  Znaesh', pozhaluj  ya  vse-taki
skazhu Kektu, chto u tebya  byli nekie smutnye podozreniya: pust' dumaet, chto ty
umnee, chem na samom dele.
     -  Pust' dumaet.  Govori,  chto  hochesh',  mne  ne  zhalko,  -  mirolyubivo
soglasilsya ya, vpivayas' zubami v ocherednoj kusok dichi.
     -  Ladno,  a teper' rasskazyvaj,  chto nam s  toboj predstoit, -  skazal
Hehel'f.
     - Tak zdorovo, chto ty govorish' ne "tebe", a "nam s toboj"! - blagodarno
ulybnulsya ya. - Mne  predstoit brat'  shturmom zamok  Taonkrahta, a takie veshchi
luchshe delat' v horoshej kompanii - sam ponimaesh'!
     - |to pravda, - ser'ezno kivnul Hehel'f. - A podrobnee mozhno?
     -  Konechno,  -  i  ya  pereskazal  emu  soderzhanie  nashih  s  Varabajboj
peregovorov.
     - Vot ono kak, - zadumchivo protyanul Hehel'f. -  Ladno. Po mne, tak dazhe
luchshe. Teper' u menya est' takoj horoshij predlog dlya vizita v  Al'gan - luchshe
ne  byvaet! Nikto  i  sprashivat'  ne stanet, kakie u menya mogut byt'  dela v
Al'gane, a  esli dazhe sprosyat, otvet gotov: "YA tut vam vashego demona privez"
- i vse!
     - A dejstvitel'no, kakie u tebya dela v Al'gane? - polyubopytstvoval ya. -
Ili eto takaya strashnaya tajna, chto...
     - Vot imenno, chto tajna. I vpolne strashnaya, - spokojno soglasilsya on. I
dobavil  zagovorshchicheskim  shepotom,  pochti  ne  razmykaya  gub:  - YA  tebe vse
rasskazhu, Ronhul. Kak tol'ko vernemsya na korabl', srazu i  rasskazhu. Ne hochu
yazyk raspuskat', poka my na Hoe. Moi druz'ya bunaba hot' i tverdyat napereboj,
chto  ni  slova  na  kunhe ne  ponimayut,  a  kto  ih znaet...  Vse  oni umeyut
pritvoryat'sya ne huzhe, chem ih bog Varabajba, na tom i stoyat!
     YA ponimayushche kivnul i sprosil:
     -  A  my  sejchas  poedem  obratno?  Ili u  menya est' para chasov,  chtoby
pospat'? YA ustal, kak... oh, sam ne znayu, kak kto! Ty kogda-nibud'  begal po
goram naperegonki s bogom?
     -  Nu tak  idi  v shater  i lozhis',  - sochuvstvenno  skazal  Hehel'f.  -
Podozrevayu, chto u tebya est' ne dva chasa,  a gorazdo  bol'she. Esli uzh  rebyata
dobralis' do velikoj skaly Agibuby, ih tak bystro otsyuda domoj ne utashchish'.
     - |to samaya luchshaya novost' za poslednie dve tysyachi let! - voshitilsya ya.
     - Slushaj, ty chto, dejstvitel'no zhivesh' tak dolgo? - rasteryanno  sprosil
on.
     - Net, -  nevozmutimo otvetil ya. - No ya chital knigi, v kotoryh podrobno
rasskazyvaetsya  o sobytiyah,  kotorye proizoshli do moego  rozhdeniya...  -  i ya
pospeshno skrylsya v shatre, poskol'ku u menya ne bylo sil prodolzhat' besedu.


     U  menya ne okazalos' sil  dazhe  na  to, chtoby zasnut':  na eto ushlo  ne
men'she chasa.  Mne  meshalo  absolyutno vse: tyazheloe  krugloe odeyalo, tonen'kij
luchik solnechnogo sveta, pronikayushchij skvoz' kroshechnuyu shchel', shelestyashchie golosa
moih sputnikov  snaruzhi, sobstvennye ruki, kotorye vnezapno  stali chertovski
dlinnymi  i   tverdymi,   tak   chto  mne  nikak  ne  udavalos'   ulozhit'  ih
po-chelovecheski.  V konce koncov mne vse-taki udalos' podmanit' k sebe pervuyu
volnu  sladkoj temnoty,  a  dal'she  vse  poshlo  uzhe  samo soboj,  bez  moego
vmeshatel'stva.  K  schast'yu, menya  nikto ne  pytalsya razbudit'.  YA  prosnulsya
sovershenno  samostoyatel'no, uzhe  v sumerkah.  Nekotoroe  vremya tryas golovoj,
pytayas' privesti  sebya v poryadok i  soobrazit', chto  proishodit. Potom vylez
naruzhu  i  oglyadelsya.  V   lagere  bylo  pusto,  tol'ko  raby  v  mini-yubkah
okolachivalis' vozle  korzin s prodovol'stviem. Sredi  nih byl i  moj  lichnyj
"denshchik", smeshnoj  dlinnonosyj paren'  po  imeni  Veha.  V  koi-to  veki mne
dejstvitel'no  potrebovalas'  ego  pomoshch'.  YA  podozval   ego   i  popytalsya
ob®yasnit', chto hochu umyt'sya,  po  mere  sil  razbavlyaya  svoyu  sbivchivuyu rech'
bunabskimi  slovami. S  tret'ej popytki  zateya udalas': Veha prines kuvshin s
vodoj i  staratel'no lil ee mne  na  ruki. Vid u nego pri etom byl nastol'ko
smurnoj, chto ya pochuvstvoval sebya proklyatym ekspluatatorom.
     Potom ya samostoyatel'no nashel kuvshin s kislovatym sokom kakih-to mestnyh
yagod,  s  udovol'stviem  sdelal neskol'ko  glotkov, ustroilsya  u tol'ko  chto
razvedennogo kostra i -  ne to, chtoby prigoryunilsya,  no moe togda nastroenie
nel'zya  nazvat' raduzhnym.  Moemu puteshestviyu konca ne bylo vidno - a ved'  ya
tak  nadeyalsya, chto  vstrecha  s Varabajboj  stanet  poslednej stranicej  etoj
dolgoj, kak tyazhelyj son, istorii...
     - Ty  chego grustish', Ronhul? -  bodro  sprosil  Hehel'f -  ya  tak  i ne
zametil, otkuda on poyavilsya. - Vse tak slavno ustroilos'!
     -  YA ne  grushchu,  ya  treniruyus', -  nashelsya  ya.  - Nado  zhe mne kogda-to
prekrashchat' ulybat'sya!
     -  Uzhe ni  k chemu, -  bezzabotno otozvalsya on. -  CHerez neskol'ko  dnej
budem  na moem  korable -  a tam  mozhesh'  rzhat' hot' s utra  do  nochi, ya  ne
protiv...  Vryad  li  tebe  predstoit eshche  kogda-nibud'  vernut'sya  na  Hoj -
naskol'ko ya ponyal, eto ne vhodit v tvoi plany.
     - U menya  bol'she net planov, -  pechal'no  usmehnulsya ya. - Bespolezno! YA
uzhe  ubedilsya,  chto  plany prinosyat  tol'ko  razocharovaniya. Tak  chto ya reshil
prosto zhit' kak zhivetsya - i vse.
     - Kakoj ty stal mudryj! Srazu vidno, chto s Varabajboj vremya provodil, -
hmyknul Hehel'f. I sochuvstvenno sprosil:  - Ty nadeyalsya, chto srazu vernesh'sya
domoj, da?
     -  Konechno,  - priznalsya  ya.  -  Imenno tak  ya sebe  vse i predstavlyal.
Znaesh', kogda  prihodish'  k  bogu, s  kotorym vrode by uspel  podruzhit'sya, i
prosish' ego o pomoshchi... Mozhet byt', ya idiot, no ya dumal,  chto  dlya boga  net
nichego nevozmozhnogo!
     - Ne goryuj, Ronhul! - Hehel'f polozhil  mne ruku na plecho. - Konechno, ty
nemnogo  razocharovalsya, no  ty  eshche ubedish'sya, chto vse k luchshemu.  Ty sejchas
dazhe predstavit' sebe ne mozhesh', kak  my poveselimsya! Naskol'ko ya uspel tebya
izuchit', uveren, chto tebe ponravitsya.
     -  Predpochitayu  poverit'  tebe na  slovo,  poskol'ku u  menya prosto net
drugogo vyhoda, - ulybnulsya ya.
     -  Navernoe  horoshee mesto  etot tvoj mir, esli  ty  tak  speshish'  tuda
vernut'sya, - mechtatel'no zametil Hehel'f.
     -  Da,  horoshee,  -  soglasilsya  ya.  -  Navernoe  delo  v  tom,  chto  ya
tol'ko-tol'ko uspel ego kak sleduet polyubit'.  Esli by eto  byla moya rodina,
kotoraya uspela mne poryadkom ostochertet', ya by  navernoe voobshche  ne  rypalsya:
poselilsya  by  v  etom  zamechatel'nom  domike  v Sbo,  kotoryj  ty dlya  menya
vymenyal... hotya  net: v  lyubom sluchae mne prishlos'  by horoshen'ko poshevelit'
zadnicej, chtoby otsyuda vybrat'sya, poskol'ku v konce goda...
     -  Nu da, nu  da, - pokival Hehel'f. - |ti tvoi "gnezda himer"...  ZHut'
kakaya! Horosho,  chto  ya  ne  demon! Nichego,  Ronhul, do konca  goda my  tochno
upravimsya, inache i byt' ne mozhet.
     - Dumaesh'? - s nadezhdoj sprosil ya.
     - Uveren, - nevozmutimo kivnul  on. - Esli by ya ne byl uveren, ya by sam
prisovetoval tebe snova idti k Varabajbe i  soglashat'sya  na vse, chto ugodno,
lish' by ubrat'sya otsyuda kak mozhno skoree!
     - Ladno, togda ya prekrashchayu nyt' raz i navsegda, - poobeshchal ya.
     - Nu, esli  ochen' pripechet, mozhesh' kak-nibud' eshche ponyt', - velikodushno
razreshil Hehel'f. - Dlya horoshego cheloveka nichego ne zhalko!
     - A  gde nashi bunabskie druz'ya? - sprosil ya. -  Naslazhdayutsya  blizost'yu
svyashchennogo mesta? Nebos', reshili vse-taki naverh progulyat'sya?
     - A kak zhe! - usmehnulsya  Hehel'f. - Esli uzh  oni syuda dobralis', glupo
bylo  by  uhodit' nazad, ne popytavshis'  povidat'sya s Varabajboj. Tvoe delo,
konechno, uladilos' samo soboj, no byl by Varabajba, a o chem s nim pogovorit'
-   vsegda  najdetsya!  Kogda   net  nikakogo  lichnogo   dela,  vsegda  mozhno
pobesedovat' o budushchem ezhegodnom prazdnike.
     - A chto eto za ezhegodnyj prazdnik takoj? - zainteresovalsya ya.
     - O, eto nado  videt'! -  mechtatel'no vzdohnul  Hehel'f. - YA sam byl na
takom prazdnike vsego odin raz: vse-taki ya ne bunaba,  a prostoj zalozhnik...
No odnazhdy  dyadya  Anaban  vzyal menya s soboj.  U nego uzhe  togda byli bol'shie
plany na  moj  schet, i  on  delal  vse  dlya  togo,  chtoby  ya vyros nastoyashchim
patriotom  Hoya  i polyubil zdeshnie obychai.  Nado otdat' emu dolzhnoe:  emu eto
udalos' - ya  do sih por smotryu na svoih  zemlyakov svysoka.  poskol'ku tverdo
uveren, chto vyros sredi lyudej, kotorye vyshe ih na neskol'ko golov!
     - Po krajnej mere, na vysotu odnoj agibuby! - ehidno vstavil ya.
     Hehel'f ukoriznenno pokachal golovoj, potom i sam ulybnulsya kraeshkom rta
i prodolzhil:
     -  Na bunabskom  yazyke  etot prazdnik nazyvaetsya Isma-Iba.  Raz  v god,
kogda  nachinaet  dut' veselyj veter Agimeu, pridayushchij  lyudyam takuyu bodrost',
chto nikomu  dazhe spat' ne hochetsya v  techenie teh desyati dnej, poka  on duet,
syuda, na skalu Agibubu s®ezzhayutsya  chut' li ne  vse zhiteli Hoya. Doma ostayutsya
tol'ko  stariki,  kotorym  uzhe  ne  hochetsya puteshestvovat', malen'kie  deti,
kotorye  eshche  ne  nastol'ko   soobrazitel'ny,  chtoby  prinimat'  uchastie   v
prazdnike,  i  nekotorye  raby,  chtoby  uhazhivat'  za  temi i  za drugimi  i
podderzhivat' poryadok v dome. V svoe  vremya Varabajba pridumal  etot prazdnik
posle  togo,  kak okonchatel'no  ubedilsya,  chto lyudi  ego  naroda chrezvychajno
voinstvenny. Po krajnej mere, teper' u nego est'  garantiya, chto lyubaya vojna,
kotoraya mozhet zavyazat'sya na ostrove, ne prodlitsya bol'she goda: v naznachennoe
vremya vragi spryachut oruzhie  v kladovye i nachnut sobirat'sya na Isma-Iba. Esli
by  ne  etot prazdnik,  veter  vzbodril  by  vrazhduyushchih,  i vojna  mogla  by
vspyhnut'  s  novoj  siloj.  Samo soboj razumeetsya, chto  vo  vremya  Isma-Iba
voevat' nikto  ne budet, a v hode prazdnika vragi obychno uspevayut pomirit'sya
- esli oni ne sdelayut eto dobrovol'no, Varabajba im nepremenno pomozhet...
     -  Prosto Olimpijskie igry kakie-to! - usmehnulsya ya. - Izvini, Hehel'f.
Prodolzhaj, pozhalujsta.
     - Nichego strashnogo,  v otlichie ot  moih priyatelej  bunaba, ya  ne  stanu
razvyazyvat' vojnu iz-za takogo pustyaka, - nevozmutimo otkliknulsya on.
     -  A  chem  oni  zdes' zanimayutsya? - s lyubopytstvom sprosil  ya. - Prosto
piruyut i slushayut muzyku?
     - I eto tozhe, konechno, - kivnul Hehel'f. - Kakoj zhe prazdnik bez pira i
muzykantov?!  No  eto  daleko  ne  vse. Samyj  bol'shoj  ezhegodnyj torg  tozhe
proishodit zdes'.  I sobranie Bubaferov -  vybornyh starejshin vsego  Hoya. Ih
vsegda  vybirayut  isklyuchitel'no iz  zazhitochnyh hozyaev  Kusa-basa,  poskol'ku
schitaetsya,  chto v  otlichie  ot  ndana-akus i prochej znati, Kusa-basa  - lyudi
"solidnye i s pravil'nym mneniem"  - to est'  pragmatichnye  i  mirolyubivye i
nikogda  ne  stanut  podnimat' shum iz-za  erundy... I  eshche  zdes' proishodit
mnozhestvo sostyazanij: Varabajba reshil, chto esli uzh ego lyudyam tak hochetsya vse
vremya  vyyasnyat', kto luchshe, sleduet delat' eto vo  vremya igry, a ne  na pole
boya...
     "Tochno Olimpijskie igry!  - podumal  ya. - Navernyaka etot Varabajba  byl
druzhen  s  P'erom  de  Kubertenom...  ili,  chego  dobrogo,  s ego  antichnymi
predshestvennikami!"
     -  A  chto  eto  za  sorevnovaniya? -  sprosil  ya, uzhe  ozhidaya  uslyshat':
"kulachnyj  boj,   beg,  fehtovanie..."  No  dejstvitel'nost'  prevzoshla  moi
ozhidaniya!
     -  Vsego ne upomnish', konechno, - Hehel'f namorshchil lob, vspominaya.  - Nu
vot, naprimer igra Kedybau  - eto beg naperegonki  vniz s gory, prichem ochen'
vazhno, chtoby  s beguna ne svalilas' ego agibuba... Potom, Fejzy - sostyazanie
pevcov. |to,  skazhu ya  tebe, voistinu zamechatel'noe sobytie, tot  koncert na
piru u  ndana-akusy  ni v  kakoe sravnenie ne idet!  Hotya  on  tozhe  byl  na
redkost' horosh... Nu, eshche est' pryzhki cherez abubylov - zrya smeesh'sya, Ronhul,
ne tak  uzh  eto prosto:  sam vidish',  kakie oni bol'shie  i  tolstye!  -  eshche
pripominayu, byla osobogo roda igra s agibubami,  s ochen' slozhnymi pravilami,
ya i  sam ne ponyal, chto tam k  chemu... I eshche est' sorevnovanie  - kto  pervym
s®est bol'shuyu umalu.  Zamechu, chto umala, esli ee ne  sryvat', mozhet vymahat'
razmerom s  samogo  tolstogo  kyrba-ate,  a  dlya  prazdnika tol'ko  takuyu  i
vyrashchivayut!
     - Kakoj zamechatel'nyj vid sporta! - vyrvalos' u menya. - A eshche?
     -  Nu, vsyakie voinskie sostyazaniya - so special'nym prazdnichnym oruzhiem,
kotoroe ne mozhet nanesti protivniku ser'eznogo ushcherba - razve chto  sinyaki da
shishki, kotorye bystro  zazhivayut... Muzhskie sostyazaniya nazyvayutsya Akumageu, a
zhenskie - Azhmuna.
     - A zhenshchiny zdes' tozhe voyuyut? - udivilsya ya.
     - Eshche  kak! -  Hehel'f udivlenno pokachal  golovoj. - A s chego ty reshil,
chto zhenshchiny ne voyuyut?
     - No ved'  sredi  voinov, kotorye soprovozhdayut nash otryad, net zhenshchin, -
rasteryanno ob®yasnil ya. - Poetomu ya podumal...
     - Konechno net. Sejchas zhe mirnoe vremya. A zhenshchine  v mirnoe  vremya luchshe
oruzhie v ruki ne davat'  - a to ona bystro pozabotitsya, chtoby vojna poskoree
nachalas'.  Dumaesh', pochemu muzhchiny i zhenshchiny sostyazayutsya otdel'no?  Nikto ne
zahochet imet'  delo  s  bunabskoj  zhenshchinoj, vpavshej  v boevuyu yarost'!  Oni,
konechno,  ne  takie  sil'nye, kak  muzhchiny, no  ochen'  lovkie  i, chto  samoe
glavnoe,  sovershenno  besposhchadnye, dazhe na  prazdnichnyh  sostyazaniyah!  Pered
kazhdym prazdnikom Varabajba sam govorit s zhenshchinami, chtoby napomnit' im, chto
vse sobralis' zdes'  poveselit'sya,  a ne ubivat' drug druga golymi rukami...
Vse ravno smotret' strashno!
     -  Horosho,  chto  oni  schitayut  menya  urodlivym,  - usmehnulsya ya.  - Tak
spokojnee!
     - A to! - s entuziazmom podhvatil Hehel'f. - Dumaesh', pochemu ya tak i ne
zhenilsya?!
     Nashi  sputniki  vernulis'  pozdnej  noch'yu,  vdohnovlennye  obshcheniem   s
Varabajboj.  Lamna-ku-aku  i ego slugi srazu otpravilis' spat', tolstyj zhrec
podoshel  k nam i  nekotoroe vremya s  lyubopytstvom  menya rassmatrival.  Potom
skazal neskol'ko slov Hehel'fu i torzhestvenno udalilsya.
     - Govorit,  deskat',  ne tak ty prost,  kak emu  kazalos', - usmehnulsya
Hehel'f.  - Teper' ty nadolgo stanesh' geroem mnogochislennyh istorij, kotorye
tak lyubyat rasskazyvat' drug drugu bunaba dolgimi dozhdlivymi vecherami...  I ya
budu geroem  etih  istorij - deskat', vot kakogo parnya privez na Hoj Hehel'f
iz  Inil'by...  I  ndana-akusa  Anaban  -  vot,  mol,  kak  horosho  vospital
ndana-akusa  Anaban svoego priemysha Hehel'fa, chto odnazhdy  Hehel'f privez na
Hoj  cheloveka, kotoryj sumel podruzhit'sya s Varabajboj... Nu i nashi sputniki,
razumeetsya, teper' proslavyatsya  na ves' Hoj,  poskol'ku  Varabajba neskol'ko
dnej  ehal ryadom s nimi i el  ih pishchu  - hot' i ostavalsya neuznannym. Vse my
voshli v istoriyu, druzhishche. Zabavno, da?
     - Zabavno, - rasseyanno soglasilsya ya. Posmotrel na ego sonnuyu fizionomiyu
i dobavil: - Idi spat', Hehel'f. Tebe zhe hochetsya.
     - Hochetsya, - soglasilsya on. -  Prosto ya boyus', chto ty ostanesh'sya odin i
snova zagrustish'.
     -  Spasibo, - ulybnulsya ya. -  No ya  bol'she  ne  budu grustit'.  V lyubom
sluchae, delu eto ne pomozhet. CHto mne sejchas dejstvitel'no trebuetsya, tak eto
vbit' v svoyu bashku, chto nam predstoit zamechatel'noe puteshestvie  i mnozhestvo
veselyh priklyuchenij... |tim ya i zajmus'.
     -  Dogovorilis', - ser'ezno kivnul Hehel'f,  podnimayas'.  chtoby  idti v
shater. - I  poprobuj  nemnogo podremat', hot' na rassvete: zavtra celyj den'
ehat'...
     - Poprobuyu, - poobeshchal ya.
     On poshel spat', a ya ostalsya sidet' u kostra. Smotrel na ogon', vremya ot
vremeni  podkarmlival  ego  suhimi vetkami...  Nezadolgo do  rassveta  my  s
sud'boj prishli k dzhentl'menskomu soglasheniyu: ya s nej, tak i byt', smiryayus' -
poskol'ku chto eshche  mne ostaetsya! - a ona postaraetsya vesti  sebya bolee-menee
prilichno  - poskol'ku  nel'zya  zhe  byt' takoj  redkostnoj stervoj  i dazhe ne
krasnet'!
     YA  dejstvitel'no  umudrilsya zadremat'  na  rassvete,  ryadom s ugasayushchim
kostrom. Vse-taki mne zdorovo povezlo  so sputnikami: chego bunaba terpet' ne
mogut  -  tak eto  vskakivat'  ni svet ni zarya! Poetomu ya prospal  neskol'ko
chasov kryadu -  bolee chem dostatochno, esli  uchest',  chto vchera ya dryh bol'shuyu
chast'  dnya.  My  otpravilis'  v  put',  i  ya  iskrenne  naslazhdalsya  lesnymi
prostorami  Hoya i pestrym  svetom  malen'kih  solnyshek,  pronikayushchim  skvoz'
temnuyu gustuyu listvu vysokih  derev'ev, i otryvistoj ritmichnoj  rech'yu  svoih
sputnikov, v kotoroj teper' to i delo uznaval znakomye slova...
     Vecherom mne  prishlos' popotet': poka moi druz'ya  predavalis' blazhennomu
bezdel'yu,  ya byl vynuzhden uchit'sya obrashcheniyu s  guki-drabaki.  Otkazat'sya  ot
takoj chesti bylo  sovershenno  nevozmozhno: Varabajba velel im sdelat' iz menya
mastera v  etom vide sporta, tak chto moe zhelanie posidet' u kostra  ne imelo
nikakogo znacheniya.  Tot fakt, chto  ya  okazalsya absolyutnoj bezdar'yu, tozhe  ne
smushchal moih prepodavatelej,  strogih pozhilyh  voinov  iz svity  lamna-ku-aku
Kekta. Oni zaranee byli uvereny, chto u menya vse poluchitsya: esli uzh Varabajba
izvolil  podarit'  mne palicu  -  byt'  togo  ne  mozhet, chtoby ya  s  nej  ne
spravilsya! |toj  noch'yu  ya otpravilsya  v shater  ran'she vseh, poskol'ku  posle
razminki s guki-drabaki  u  menya ne bylo sil  dazhe  pouzhinat'.  Na sleduyushchij
vecher vse  nachalos'  snachala.  YA  proklinal vse na svete. Vprochem, na tretij
den' ya ponemnogu nachal poluchat' udovol'stvie ot etih izdevatel'stv, a k tomu
momentu,  kak  my  torzhestvenno rasproshchalis'  s  nashimi  sputnikami u  trapa
korablya Hehel'fa, palica guki-drabaki  v  moih rukah uzhe predstavlyala  soboj
nekotoruyu ugrozu obshchestvennomu spokojstviyu.
     - Poproshchajsya s ostrovom Hoj, Ronhul,  - neozhidanno  ser'ezno skazal mne
Hehel'f,  kogda  nashi  sputniki  skrylis'  v gustoj zeleni  vysokih  kustov,
posazhennyh vdol' tropinki,  vedushchej k domu ndana-akusy. - Vryad  li  ty  syuda
kogda-nibud' vernesh'sya - vo vsyakom sluchae, my s toboj sobiraemsya sdelat' dlya
etogo vse vozmozhnoe, verno?
     - Verno, - kivnul ya.
     - Nu vot.  Postupaj kak hochesh',  no  esli tebe  vdrug vzbredet v golovu
progulyat'sya po beregu, imej v vidu, chto tebe krupno povezlo: u tebya est' eshche
chasa dva, poka  my s rebyatami budem  gotovit' "CHinke" k otplytiyu, zapasat'sya
svezhimi ovoshchami, i vse takoe...
     - Zdorovo,  - obradovalsya ya. - Za vse  eto  vremya  mne vsego  odin  raz
udalos' prosto pogulyat' po ostrovu...
     - Nu da, i s etoj progulki ty  pritashchil  s  soboj boga i usadil  ego na
nashi  shei, - voshishchenno  otkliknulsya Hehel'f.  -  Hotel by  ya znat', chto  ty
privolochesh' na etot raz?!
     YA ego razocharoval:  nikakih  chudes  so mnoj  na  sej raz ne  proizoshlo,
poetomu  ya vernulsya s progulki  po poberezh'yu v  polnom odinochestve - esli ne
schitat' dobroj dyuzhiny mestnyh "sobachek" charu i ih shchenkov, sovsem malen'kih i
eshche  bolee obshchitel'nyh. |ti druzhelyubnye "krokodil'chiki" pochemu-to vlyublyalis'
v menya s pervogo vzglyada. Oni sochli svoim  dolgom soprovozhdat' menya vo vremya
progulki - chtoby ne roven chas, nikto ne obidel!
     - Esli by my ne byli na zemle moego priemnogo  otca, ya by skazal  tebe:
voz'mi ih  s  soboj  na korabl',  paren'!  -  s  yavnym sozhaleniem  priznalsya
Hehel'f, kogda  uvidel  moj  vostorzhenno  povizgivayushchij  eskort.  -  Znaesh',
skol'ko stoit charu v  Zemle Nao?.. |tot biznes  nenamnogo huzhe, chem torgovlya
kumafegoj! No poskol'ku  eto charu dyadi  Anabana,  kotoryj, mezhdu prochim,  ni
razu ne soglasilsya podarit' mne shchenka... Ladno, luchshe ostavim vse kak est'!
     - Esli ochen' hochesh', ya mogu  prihvatit' s soboj parochku, - predlozhil ya.
- Neuzheli ih schitayut?
     -   Konechno   schitayut!  -  ser'ezno   podtverdil  Hehel'f.  -  A  kogda
nedoschityvayutsya,  ndana-akusa  nanimaet  special'nyh  soobrazitel'nyh lyudej,
chtoby oni razyskali vora. Pravda, poslednimi syshchikami na etom poberezh'e byli
znamenitye  na ves' ostrov Luyr i Upizba,  kotorye v konce koncov spilis' ot
bezdel'ya:  oni  tak horosho  lovili  vorov,  chto  okrestnye  bunaba  navsegda
zakayalis' pokushat'sya  na imushchestvo ndana-akus Varu-CHaru... Da ty  ne  beri v
golovu, Ronhul: moi  slova  naschet  shchenkov charu prodiktovany  ne  nuzhdoj,  a
azartom. Bunaba sami nauchili menya ne prohodit' mimo togo, chto ploho lezhit i,
uzh  tem bolee, samo  padaet v ruki... Luchshe  proshchajsya  so  svoim zverincem i
podnimajsya na  palubu. "CHinki"  gotov otchalit' v lyubuyu minutu, tol'ko tebya i
zhdem.
     Mne  prishlos'   horoshen'ko  porabotat',  pochesyvaya  zhestkuyu  sherst'  na
zagrivkah  svoih  chetveronogih   priyatelej.  Mne  pokazalos',   chto  oni   s
udovol'stviem  otpravilis' by so mnoj hot'  na kraj sveta, i tol'ko  mysl' o
tom,  chto im vryad li ponravitsya zhizn' v Zemle Nao, uderzhala menya ot  hishcheniya
imushchestva moego blagodetelya, ndana-akusy Anabana,  v osobo krupnyh razmerah:
vsyu stayu ya reshil ne uvodit'...
     Hehel'f  vyglyadel  mrachnym kak tucha, poka  my  ne  otoshli ot  berega na
dobruyu sotnyu metrov, a potom, kogda siluety  dorogostoyashchih charu prevratilis'
v malen'kie temnye tochki, vzdohnul s nepoddel'nym oblegcheniem.
     - |to zhe nado  - vpervye v zhizni popal na Hoj s parnem, u kotorogo charu
iz  ruk est' gotovy, i ostalsya  chestnym chelovekom! - voshishchenno  rezyumiroval
on.  I s  nadezhdoj  ustavilsya  na menya:  - Voobshche-to, ya do  poslednej minuty
nadeyalsya,  chto  ty smanish' s soboj hot'  odnogo shchenka! Ne  torgovat', a sebe
ostavit'  -  odin takoj storozh  na  korable pozvolit  moej komande  spokojno
otdyhat' na beregu v polnom sostave - v kakoj by port my ne zashli!
     - Odnogo? - peresprosil ya. - CHestno govorya, mne i v golovu ne prishlo...
- ya sdelal roskoshnuyu pauzu, vo vremya  kotoroj moj  drug okonchatel'no utratil
nadezhdu, i nakonec zavershil frazu: -  Mne  i v  golovu  ne prishlo, chto  tebe
budet dostatochno odnogo.
     Hehel'f nedoverchivo ustavilsya na menya.
     - CHto ty hochesh' etim skazat'?
     - Nichego osobennogo, -  ya pozhal plechami, - prosto ya podumal: chto  tolku
brat'  odnogo  shchenka?  Emu budet  tosklivo bez  svoih  rodichej,  a kogda  on
vyrastet,  u  nego budut  problemy s lichnoj zhizn'yu... -  ya  reshil,  chto  uzhe
dostatochno  pomuchil  Hehel'fa,  i  torzhestvenno izvlek  iz-pod  kurtki  dvuh
kroshechnyh shchenkov.
     - Nu ty daesh'! - voshishchenno prosheptal on. Ego komanda  tut zhe obstupila
nas plotnym kol'com. Rebyata vo vse glaza smotreli na zver'kov, no vzyat' ih v
ruki  nikto  krome  Hehel'fa  ne  reshilsya:  navernoe,  ya  vse-taki   zdorovo
nedoocenival zloveshchuyu reputaciyu charu!
     - YA zhe, v sushchnosti, staryj kleptoman! - veselo zayavil ya. - I sovershenno
soglasen s tvoimi bunabskimi vospitatelyami: greh eto - ne vzyat' to, chto samo
idet  v ruki... Naskol'ko ya razbirayus', eto mal'chik i devochka. Tak chto budet
u tebya  vernyj kusok hleba na starosti let: mozhesh' torgovat'  svoimi ruchnymi
domashnimi charu  na  vseh  ostrovah Homajskogo  morya...  A esli  tvoj dyadyushka
Anaban zametit propazhu - vali  vse  na  menya.  Skazhi, chto prosto ne povezlo:
demon tebe  popalsya  vorovatyj i neblagodarnyj, vot i iz tvoego doma  na Hoe
kuda-to vse lozhki propali... Nadeyus', k tomu vremeni, kogda on prizovet tebya
k otvetu, menya uzhe zdes' ne budet!
     -  Spasibo, Ronhul! - prochuvstvovanno skazal  Hehel'f. -  Ty  pomog mne
osushchestvit' edinstvennuyu nesbyvshuyusya mechtu moej yunosti!
     Na zakate  my udobno  ustroilis' na korme.  Hehel'f  izvlek  iz pogreba
nebol'shuyu butylochku  s sovershenno chernym gustym vinom. Ponachalu  ya  opaslivo
prismatrivalsya k ugoshcheniyu, no Hehel'f zaveril menya, chto eto "Sibel'tuungskoe
CHernoe",  luchshee iz vseh vin, kotorye kogda-libo byli prigotovleny pod nebom
Homany.
     - Sibel'tuungi  - tozhe  deti Varabajby,  - govoril on,  nalivaya vino  v
malen'kie uzkie glinyanye stakanchiki. - No oni sovsem ne pohozhi na bunaba. To
est',  vneshne nemnogo pohozhi, no  obychai u nih  sovershenno  drugie. Ne  znayu
podrobnostej:  ya nikogda s  nimi ne  vstrechalsya,  s  nimi  voobshche  malo  kto
vstrechalsya: rebyata zhivut ochen' zamknuto. Sibel'tuungi vezhlivo, no reshitel'no
prepyatstvuyut poyavleniyu  gostej. Oni ne  slishkom voinstvennyj narod -  do teh
por,  poka  kto-nibud' ne  pozhelaet  narushit'  ih  uedinennuyu zhizn'...Tol'ko
inogda sibel'tuungi  poyavlyayutsya  sredi  nas:  primerno  raz v  tri goda  oni
privozyat svoi znamenitye vina na yarmarku v Sbo, menyayut ih na  dorogie tkani,
kozhu murbangonskih  zverej i  oruzhie  -  kstati,  imenno  blagodarya torgovle
sibel'tuungskimi  vinami  Sbo  samyj  bogatyj  i  procvetayushchij  gorodok   na
Halndojne! - i uezzhayut vosvoyasi.
     - A gde oni zhivut? Tozhe na Hoe?
     - Net, chto ty!  Na Hoe zhivut tol'ko  bunaba.  A sibel'tuungi obitayut na
svoih  ostrovah - im prinadlezhat tri ostrova  v  Homajskom more:  Moobanafa,
Dovda i  Tvong. Govoryat, oni vse  zhivut  vmeste, na odnom ostrove, a inogda,
raz v neskol'ko let, na nih nahodit svoego roda  vdohnovenie,  i  togda  oni
szhigayut  svoi  doma i to imushchestvo,  kotoroe  nevozmozhno uvezti s  soboj,  i
pereezzhayut na sosednij ostrov.  Tam otstraivayutsya zanovo i zhivut,  kak ni  v
chem ne  byvalo -  do sleduyushchego pereezda. Tak i kolesyat s ostrova  na ostrov
uzhe ne pervuyu sotnyu let... A na pokinutom pepelishche vyrastayut kakie-to redkie
plody, iz kotoryh potom i delayut sibel'tuungskie vina.
     - A kto zhe sobiraet urozhaj, esli tam nikogo net? - udivilsya ya.
     - A kto ih znaet... - neopredelenno  otvetil Hehel'f. - Govoryat, chto na
kazhdom ostrove ostaetsya  smotritel'  - strashnyj koldun! Vo  vsyakom sluchae, i
stramoslyabskie piraty, i nashi halndojnskie kupcy ne raz pytalis' sunut'sya na
neobitaemyj ostrov sibel'tuungov - ot  ih  korablej ostalis' tol'ko shchepki, a
ucelevshie matrosy utverzhdayut,  chto  ne  videli tam nikogo - vprochem,  inogda
nekotorye  klyanutsya, chto  v  poslednij  moment  zametili  odnogo  tshchedushnogo
starika v strannoj  odezhde, ili vyzhivshuyu  iz  uma  staruhu, ili podrostka  s
puchkom  malen'kih drotikov v rukah - ne boevyh, a prednaznachennyh dlya igry v
shai-bak-hlak... O  sibel'tuungah nikto ne znaet  pravdy. Inogda mne kazhetsya,
tak dazhe  luchshe: ostaetsya  prostor dlya  voobrazheniya! Mozhno  vydumat' skol'ko
ugodno chudesnyh istorij vmesto odnoj-edinstvennoj pravdy, kotoraya nepremenno
vskore naskuchit, kakoj by zahvatyvayushchej ne kazalas' ponachalu...
     -  Tozhe  verno,  -  soglasilsya ya,  ostorozhno  probuya  temnuyu  aromatnuyu
zhidkost'. Ona okazalas' obzhigayushche svezhej i zavorazhivayushche tyaguchej -  ne vino,
a kakoj-to koktejl' iz nochnogo vetra i chuzhih snovidenij...
     - Esli by u menya bylo nemnogo  bol'she  vremeni, ya by  nepremenno skazal
tebe:   Taonkraht   podozhdet,   davaj   snachala  navestim  sibel'tuungov!  -
mechtatel'no  priznalsya ya.  -  Mozhet  byt', nam povezlo by bol'she, chem  nashim
predshestvennikam: podruzhilsya zhe ya s charu...
     - Aga,  - tak zhe mechtatel'no  podhvatil Hehel'f. -  Ty by  nepremenno s
nimi podruzhilsya,  uzh ty-to umeesh' vpolzat'  v chuzhoe serdce, kak vodyanaya zmeya
pod  rubahu  nyryal'shchika...  I  togda  ya  stal  by  edinstvennym  postavshchikom
sibel'tuungskih vin na Homajge, tak  chto cherez neskol'ko let moih sberezhenij
hvatilo by, chtoby kupit' ves' Murbangon, do  poslednej pyadi zemli,  vmeste s
tamoshnimi sbrendivshimi Maraha - vmesto mebeli - vot tol'ko neponyatno, na koj
on mne sdalsya!?
     - Prosto, dlya  smehu, -  ya  pozhal  plechami. - ZHal',  druzhishche! Nichego ne
vyjdet. Mne nuzhno uspet' uladit' svoi dela do konca goda...
     - Boish'sya popast' v "Gnezda himer"? - sochuvstvenno  sprosil  Hehel'f. -
Znaesh', Ronhul, a ya v nih ne veryu! I  dyadya Anaban ne verit, i ego zhrecy -  ya
narochno ih sprashival!
     - Skazhu tebe  bol'she: Varabajba  v nih tozhe ne verit, - usmehnulsya ya. -
Da i ya sam ne ochen'-to veryu...
     - I vse ravno boish'sya?
     - I vse ravno boyus', - mrachno priznalsya ya. - Da uzh, demon mog by byt' i
pohrabree, a to sram kakoj-to!
     -  YA  tebya ponimayu, Ronhul, - myagko skazal  Hehel'f.  -  Uzh ya-to  znayu,
kakovo  zhit' prigovorennomu k  smerti! Kogda moj otec narushil dogovor i szheg
tol'ko  chto  otstroennyj  bunabskij   poselok   na  beregu   ozera  Inil'ba,
ndana-akusa Anaban imel polnoe pravo menya ubit'. Skazhu bol'she: on dolzhen byl
eto  sdelat'. Tak uzh  povelos': kogda dogovor  narushen,  zalozhnika  ubivayut,
chtoby  drugim  nepovadno bylo...  YA ne veril, chto dyadya  Anaban dejstvitel'no
stanet menya ubivat', poskol'ku v te vremena on otnosilsya ko mne luchshe, chem k
svoim sobstvennym detyam. Ne veril - i vse ravno boyalsya. Dazhe posle togo, kak
ndana-akusa  torzhestvenno ob®yavil,  chto  ne  nameren  predavat' menya smerti,
strah vse ravno  ostalsya so mnoj.  YA privyk zhit' s etim strahom: so vremenem
ko  mne vernulis'  i  prezhnij appetit,  i  byloe lyubopytstvo,  ya snova  stal
poluchat' udovol'stvie ot igr s  druz'yami i chuvstvoval sebya schastlivym, kogda
nam udavalas' ocherednaya prodelka... No strah nikuda ne delsya: on poselilsya v
dal'nem uglu moego serdca,  i inogda vylezal na poverhnost', chtoby napomnit'
mne: moya  zhizn'  nichego  ne  stoit, i  poetomu  mozhet  zakonchit'sya  v  lyuboe
mgnovenie... Odnim slovom,  ya znayu, kakovo tebe Ronhul. Prigovor zachitan,  i
kakaya raznica -  verish'  ty  v  nego,  ili  net.  Ty s  nim  zhivesh'  - etogo
dostatochno.
     - Tak  vse  i est',  -  kivnul ya.  - A tebe  nesladko prishlos',  kak  ya
poglyazhu!
     -   Erunda!  -  bezzabotno  otmahnulsya  Hehel'f.  -  |to  tol'ko  kogda
rasskazyvaesh', vse tak mrachno, a kogda  zhivesh'... Nu vot skazhi: tebe  sejchas
ploho?
     - Net, - udivlenno skazal ya. - Sejchas prosto zdorovo!
     - A na Hoe tebe bylo ploho? Ili u menya doma, v Sbo?
     -  Ni  v  koem  sluchae! - ya dazhe golovoj pomotal  dlya ubeditel'nosti. -
Tol'ko inogda v golovu lezli mrachnye mysli pro eti proklyatye "gnezda"...
     - Nu  vot,  - kivnul  Hehel'f.  -  "Tol'ko inogda" - ne  slishkom chasto,
verno?  U  tebya  bylo  mnogo zamechatel'nyh dnej, a esli ty vernesh'sya domoj i
rasskazhesh' komu-nibud' svoyu istoriyu, etot chelovek tozhe vpolne mozhet skazat':
"tebe nesladko prishlos'", - i budet  ne tak uzh prav. On upustit iz vidu, chto
bol'shuyu  chast'  vremeni ty prosto zhil i naslazhdalsya zhizn'yu,  a ne  obdumyval
svoyu pechal'nuyu uchast'...
     - Ty takoj mudryj - uzhas! - usmehnulsya ya.
     - Byvaet inogda, - on  pozhal plechami,  - no bystro prohodit, tak chto ne
beri v golovu!
     Noch'yu  ya  spal kak  ubityj, a  pered samym probuzhdeniem  menya  navestil
znakomyj chudesnyj son: nastojchivyj shepot napomnil mne o  sushchestvovanii vetra
po imeni Ovetganna. YA prosnulsya pod kolokol'nyj nabat svoego glupogo serdca,
kotoroe  nikak  ne  moglo reshit', ot chego  emu sodrogat'sya:  ot straha,  ili
vse-taki ot radosti... Vse utro  shepot iz sna prodolzhal zvuchat' v moih ushah,
i u menya golova krugom shla ot ego nevnyatnyh, no soblaznitel'nyh obeshchanij...
     Hehel'f  perelozhil  nelegkoe bremya upravleniya parusnikom na plechi svoej
komandy i vozilsya so shchenkami charu.
     - Oni menya  ne ochen'-to slushayutsya, Ronhul! - pozhalovalsya on mne. - To i
delo norovyat za palec tyapnut'! Kak ty s nimi upravlyaesh'sya?
     - Nikak. Prosto govoryu, chto oni "horoshie sobachki", - rasteryanno poyasnil
ya.
     - Proboval, - mrachno otozvalsya Hehel'f. - Ne pomogaet.
     -  Navernoe  tebe ne hvataet  iskrennosti, - predpolozhil  ya. -  Ty zhe s
detstva znaesh', chto oni kusayutsya... A chego ty, sobstvenno, muchaesh'sya? Prosto
namazh' im nosy kumafegoj.
     - Pridetsya, - vzdohnul  on,  pytayas' uderzhat'  na  rukah  rasshalivshuyusya
parochku. - YA dumal,  mozhet u  tebya est'  kakoj-to sekret  -  chego  dobro zrya
perevodit'...
     YA vzyal u nego shchenkov i ukoriznenno skazal im:
     - Takoj horoshij dyadya  etot Hehel'f iz Inil'by,  a  vy ego kusaete! I ne
stydno?
     SHCHenki  pritihli  i vnimatel'no  smotreli  na  menya  blestyashchimi  chernymi
glazkami.
     - Bol'she ne kusajtes'. On vash novyj hozyain, - strogo pribavil ya i otdal
shchenkov Hehel'fu.
     -  Podejstvovalo!  -  voshitilsya on. - Smotri-ka, Ronhul, oni i  pravda
prismireli!
     -  Budem  nadeyat'sya, chto eto  nadolgo,  -  zevnul ya.  -  Vozis'  s nimi
pobol'she, glad', kormi - glyadish', privyknut.
     - Ladno...  Voobshche-to  bunaba vospityvayut  svoih charu  v  strogosti,  -
zametil on, ostorozhno poglazhivaya zagrivki svoih pitomcev.
     -  Pravil'no delayut, navernoe, - soglasilsya ya. -  Tol'ko ya tak ne umeyu.
Strogost' - ne moj  stil'. k sozhaleniyu.  Esli uzh  lyubish' -  kakie mogut byt'
strogosti! A esli ne lyubish' - i vozit'sya ne stoit...
     - A ty lyubish' etih shchenkov? - udivilsya on. - CHego zhe togda mne podaril?
     -  Lyubit'  - ne znachit navsegda ostavlyat' pri  sebe, - ulybnulsya ya. - I
potom,  ya ih  lyublyu tol'ko poka vizhu.  A kogda  ne vizhu  -  zabyvayu. Rech' ne
tol'ko ob etih malen'kih charu, konechno...
     - Zdorovo! - pochemu-to voshitilsya Hehel'f. - Tak i nado.
     -  Moi  blizkie  vsegda horom tverdili, chto  eto  -  moj  samyj bol'shoj
nedostatok, - usmehnulsya ya.  - Oni nazyvali menya bezdushnym, poskol'ku  ya mog
nagovorit' im kuchu zamechatel'nyh veshchej, argumentirovanno ob®yasnit', chto zhit'
bez nih  ne  mogu, a potom  ujti  i propast' na neskol'ko  mesyacev, let, ili
voobshche  navsegda  - prosto  potomu,  chto menya zakruzhila  kakaya-nibud' drugaya
zhizn'... Navernoe oni ne tak  uzh oshibalis'. Nedavno ya byl gotov celymi dnyami
vyt' ot smertnoj toski po tem, kto ostalsya doma, a teper' sizhu zdes' ryadom s
toboj  i sozhaleyu tol'ko ob odnom: chto vremeni, otpushchennogo mne, ne hvatit na
to,  chtoby  iskolesit'  ves'  etot  udivitel'nyj  mir  pod  parusom   tvoego
"CHinki"...  No ya zaranee  znayu, chto stoit  mne okazat'sya  doma, sredi  svoih
druzej, kotoryh ya uzhe pochti zabyl, ya vskore vykinu iz golovy vse neraskrytye
tajny Homany, i  svezhest' zdeshnih  vetrov, i nezhnost' zelenyh  voln, i belye
steny moego  doma na  okraine Sbo, v kotorom mne tak i ne dovelos' pozhit', i
dazhe tebya i tvoj zamechatel'nyj parusnik, druzhishche!
     - Tem luchshe, - pozhal plechami Hehel'f. -  Mne tvoj podhod nravitsya:  ya i
sam takoj!  CHto  by ne sluchilos' s toboj, no kak tol'ko ty ischeznesh' otsyuda,
ty   zajmesh'  svoe  mesto  v  kopilke  moih  istorij,  kotorye  tak  priyatno
rasskazyvat' priyatelyam za kruzhkoj horoshego piva. Mozhno  toskovat' po ushedshim
druz'yam,  no  kto stanet  pechalit'sya po geroyu istorii? A moi ushedshie  druz'ya
stanovyatsya geroyami istorij, kak tol'ko za nimi zakryvaetsya dver'...
     - Mne  tak i  pokazalos',  s  samogo nachala,  -  ulybnulsya ya.  -  Ty zhe
puteshestvennik, Hehel'f iz  Inil'by! A nastoyashchie puteshestvenniki  poluchayutsya
tol'ko iz "bezdushnyh"  tipov, vrode nas s toboj... Kstati o puteshestviyah: ty
obeshchal rasskazat' mne o svoih delah v Zemle Nao. Ne peredumal?
     -  Mozhno  i  rasskazat', - zevnul on,  usazhivayas' poudobnee i vytyagivaya
nogi. Odin iz shchenkov charu zadremal, prigrevshis' na grudi u novogo hozyaina, a
vtoroj vcepilsya v ego sapog i teper' s azartom terzal neschastnuyu obuv'.
     - |to  devchonka, - zametil ya. - Takaya serditaya! A  mal'chik  s toboj uzhe
podruzhilsya.
     -  YA  zhe  govoril  tebe, chto  bunabskie  zhenshchiny  strashny  v  gneve!  -
usmehnulsya Hehel'f.
     My  nemnogo pomolchali: Hehel'f  dumal, s chego nachat' svoyu istoriyu, a  ya
velikodushno daval emu sobrat'sya s myslyami.
     - Ty navernoe uzhe zametil, chto moi druz'ya bunaba na duh ne perevarivayut
vse naselenie Zemli Nao pogolovno, - nakonec nachal on.
     - Ih mozhno ponyat', - yadovito poddaknul ya.
     -  Nu  vot... Osnovnaya  prichina  ih nepriyazni sostoit v tom, chto bunaba
otlichno znayut: sama po sebe eta zemlya - ochen' horoshee mesto. A vot obitateli
tam  samye chto ni na est' paskudnye. Ne mogu skazat', chto  vse bunaba zhazhdut
pereselit'sya na Murbangon, hotya est'  i takie: po bunabskim zakonam na novoj
zemle kazhdyj prostoj chelovek mozhet  stat' akusa-pa-humhoj, a eto znachit, chto
ego pravnuk budet imenovat'sya ndana-akusoj, dazhe  esli  u  nego  v hozyajstve
imeetsya  vsego  odin  naspeh  postroennyj  dom iz  rechnyh  kamnej  i  staraya
agibuba...  Vprochem,  ya ne  ochen'-to  veryu, chto sredi bunaba najdetsya  mnogo
zhelayushchih  pokinut' obzhitye mesta i poselit'sya  na Murbangone,  dazhe esli  im
predstavitsya  takaya  vozmozhnost'!  No  izvesti  tamoshnih  zhitelej,  osobenno
al'gancev - eto starinnaya mechta vseh hojskih bunaba.  Sobstvenno govorya, eto
starinnaya mechta Varabajby,  chto, v sushchnosti, odno i to zhe... Sam-to on bog i
zanimat'sya takimi  veshchami ne imeet prava: zakony etogo mira dopuskayut tol'ko
vojnu lyudej s lyud'mi...
     Ponyatno, - rasteryanno kivnul ya, hotya ni cherta mne  ne bylo ponyatno! - A
ot tebya-to chto trebuetsya? V odinochku peremochit' vse naselenie Zemli Nao? Ty,
konechno, paren' hot' kuda, no ved' ruki ustanut guki-drabaki mahat'!
     - A palicej  mahat' mne kak  raz i  ne  prijdetsya, -  zadumchivo otvetil
Hehel'f. -  To  est',  mozhet byt', prijdetsya, no ne  chashche, chem obychno... Eshche
mnogo let nazad ndana-akusa Anaban pridumal ochen' horoshij  plan. Podozrevayu,
chto uzhe togda  on smotrel  na menya  kak  na potencial'nogo  ispolnitelya  ego
zamysla: v  Zemle  Nao  ne doveryayut bunabam, a  vot k  halndojncam otnosyatsya
pochti kak k svoim: u mnogih iz nas predki rodom iz teh mest. Polagayu, imenno
poetomu  mne  i ne  prishlos'  zaplatit'  zhizn'yu za "podvigi" moego batyushki a
vovse ne iz-za teplyh chuvstv starogo ndana-akusy, kak mne nravitsya dumat'...
     - Tak chto za plan-to? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     -  Dlya togo,  chtoby ubit' cheloveka, ne obyazatel'no otrubat' emu golovu,
ili pronzat' serdce mechom,  -  glubokomyslenno  zayavil Hehel'f. - Dostatochno
lishit' ego chego-nibud' zhiznenno neobhodimogo - naprimer, vody, ili pishchi  - i
nemnogo  podozhdat'. On okochuritsya sovershenno samostoyatel'no,  tak chto mahat'
mechom tebe ne pridetsya...  Ponyatnoe delo, chto  otnyat' edu,  ili, tem  bolee,
vodu u vseh obitatelej Zemli Nao nevozmozhno. No est' i drugie varianty... Ty
vot  pobyval v Zemle Nao,  - Hehel'f  lukavo ustavilsya  na menya. - Nu  vot i
skazhi mne: kak tebe pokazalos': bez chego oni tam ne mogut obhodit'sya?
     - Bez  vypivki! - fyrknul ya. -  Tak chto prosto  perekrojte  im postavki
sibel'tuungskih vin: mestnye nastol'ko uzhasny,  chto cherez neskol'ko let  oni
dejstvitel'no vymrut.
     - Obojdesh'sya! - hmyknul Hehel'f. - U nih  zheludki luzhenye. Podumaj eshche,
Ronhul!
     - Ne znayu, - vzdohnul ya. - Razve chto, bez der'moedov: eti idioty...
     - V tochku! - vzrevel Hehel'f. - V samuyu tochku popal, Ronhul! Smotri-ka,
kakoj ty dogadlivyj!
     -   Voobshche-to  ya  poshutil,  -  rasteryanno  priznalsya   ya.  -   CHto,  ty
dejstvitel'no  sobiraesh'sya  izvesti  ih  der'moedov?  No  ih  zhe  mnogo!  I,
naskol'ko ya ponimayu,  v Zemle Nao imeyutsya takie special'nye poleznye rebyata,
Meseny, kotorye vse vremya lovyat novyh. ..
     - Vse verno, - kivnul Hehel'f. No  dlya  togo, chtoby izvesti der'moedov,
ne obyazatel'no ubivat' kazhdogo iz nih svoimi rukami.
     - A kak zhe togda? - udivilsya ya.
     - Der'moedy edyat chto? Der'mo! - torzhestvenno provozglasil Hehel'f.
     - Pravda? - ehidno peresprosil ya. - Kto by mog podumat'!
     -  Ne perebivaj,  umnik,  - dosadlivo  pomorshchilsya on.  - Otkuda beretsya
der'mo ty, nadeyus', tozhe znaesh'...
     - Znayu, - dramaticheskim shepotom soobshchil ya.  - Mne  Varabajba skazal  po
sekretu!
     - Ochen'  horosho, - uhmyl'nulsya  on. - To est', esli ya  skazhu, chto pishcha,
kotoruyu edyat lyudi, vliyaet na  kachestvo der'ma, ty ne budesh'  teryat' soznanie
ot izumleniya?
     -  Budu,  -  ya uzhe hohotal,  kak  sumasshedshij. - no  nenadolgo.  Na dve
minuty, ne bol'she, chestnoe slovo!
     - Otlichno, - ego  neulybchivyj rot postepenno raspolzalsya, prevrashchayas' v
shirokuyu ulybku. -  Tak vot, Ronhul: u menya est' shikarnyj syurpriz dlya zhitelej
Zemli Nao: divnaya zamorskaya  pryanost', kotoroj mozhno pripravlyat'  i myaso,  i
ovoshchi. Skazhu tebe bol'she: esli shchepotku etoj dryani dobavit' v vodu, poluchitsya
zamechatel'noe  sredstvo ot pohmel'ya  - imenno to,  chto  trebuetsya  po  utram
znatnym gospodam iz SHantamonta i |l'rojn-Makta - ob Al'gane ya uzhe ne govoryu!
Odnim slovom, ya soversheno uveren, chto gospoda iz  Zemli Nao budut skupat' ee
po lyuboj cene, kak tol'ko razberutsya, chto k chemu. No ya ne stanu zhadnichat'. YA
budu prodavat' ee deshevo - tak deshevo, chto najdetsya massa zhelayushchih skupat' u
menya tovar i torgovat' im po vsej Zemle Nao. CHto, sobstvenno, i trebuetsya.
     - Otrava? - ponimayushche sprosil ya.
     -  V kakom-to smysle, - kivnul on. - No dlya lyudej, kotorye  budut zhrat'
etu  pryanost',  ona  ne predstavlyaet nikakoj opasnosti. |to  bylo by slishkom
prosto. Lyudi i bez togo nedoverchivo otnosyatsya ko vsyakim novinkam. Kak tol'ko
pervyj smel'chak shvatitsya za puzo, schitaj -  torgovlya zakonchena. Ladno  eshche,
esli prodavca v zhivyh  ostavyat! Poetomu ploho nikomu ne stanet. Naoborot: im
stanet horosho. Tak horosho, chto nautro  ih povara snova pobegut na  rynok  za
moim tovarom. I kogda cherez neskol'ko  dnej  u kogo-nibud'  iz  nih  sdohnet
der'moed,  na  eto  ne  obratyat  nikakogo vnimaniya.  I  kogda mor napadet na
der'moedov ego soseda, tozhe nikto ne udivitsya - chego tol'ko ne byvaet! A vot
kogda v kazhdom zamke dvor budet zavalen  dohlymi der'moedami, nachnetsya takaya
panika - ya tebe opisat' ne mogu!
     - U menya takoe vpechatlenie, chto ty rabotaesh' ne na ndana-akusu Anabana,
a na gil'diyu Mesenov! - fyrknul ya. - Vot kto na etom dele zarabotaet!
     - Ne ochen'-to oni zarabotayut,  - usmehnulsya  Hehel'f. - Meseny - rebyata
bogatye i padkie na  vse novoe, da i po yarmarkam shlyayutsya chashche, chem kto by to
ni bylo.  K tomu  vremeni kazhdyj iz nih poprobuet moyu pryanost' - hot' raz. A
etogo  vpolne dostatochno. Tak chto lyuboj  der'moed, proshedshij cherez ego ruki,
dolgo ne prozhivet.
     - Ponyal, - fyrknul ya. - I chto budet?
     -  Oj,  chto  budet! - on  pokachal golovoj. - CHestno  govorya,  u menya ne
hvataet  voobrazheniya,  chtoby  opisat'  tebe,  chto  nachnetsya...  Dlya   nachala
grazhdanskaya vojna  - eto  kak minimum! Rebyata budut  otbivat'  drug u  druga
poslednih der'moedov, chudom  ostavshihsya  v zhivyh. Nekotorye znatnye  gospoda
budut pytat'sya zastavit' svoih slug zhrat' der'mo, te nachnut ubegat'  v lesa,
a tam - lovit' odinokih putnikov,  chtoby  sdelat' iz nih svoih der'moedov  -
odnim  slovom  nachnetsya  bardak. Rano  ili  pozdno delo  zakonchitsya tem, chto
naselenie Zemli  Nao  stanet gadit' gde popalo.  I  vot togda nachnetsya samoe
interesnoe.  Kasta  Soh nikogda  ne dopustit,  chtoby  prikaz Urgov soderzhat'
zemlyu v  chistote  byl  narushen.  Povsyudu  budut  slonyat'sya  svirepye Hinfa i
ubivat' vseh,  kto pod  ruku podvernetsya... Odnim slovom,  cherez paru let ot
nyneshnej Zemli Nao malo chto ostanetsya, sam ponimaesh'!
     - Nichego sebe, - izumlenno skazal ya. - Poverit' nevozmozhno! CHtoby iz-za
takoj erundy,  kak  der'moedy vsemu  prishel konec...  Vot  eto,  ya  ponimayu,
Armageddon!
     -  Obitateli  Zemli Nao  sushchestvuyut  lish'  potomu, chto  oni ne  slishkom
dokuchayut Urgam, - pozhal plechami Hehel'f.  - A  ne gadit' na zemlyu - osnovnoe
trebovanie  Urgov.  Na  vse  ostal'noe oni gotovy  zakryvat'  glaza. Im  net
nikakogo dela do togo, chto tvoritsya na poverhnosti  zemli  - lish' by  der'mo
tam ne valyalos'.
     - A pochemu, sobstvenno? - s zapozdalym lyubopytstvom sprosil ya.
     - A kto  ih  znaet... Vse Maraha so svoimi prichudami. Mozhet byt', u nih
ot chuzhogo der'ma golova bolit. A mozhet byt', prosto tak, iz vrednosti. Mozhno
pozvolit' sebe pokapriznichat', esli uzh ty - samyj mogushchestvennyj...
     - Da uzh, - rasteryanno soglasilsya ya. - Nu i dela! Bednaya Al'vianta!
     - |to kto takaya? - nahmurilsya Hehel'f.
     - Al'vianta Dyuel'vajnmakt, - vzdohnul ya. - Moya  horoshaya  podruzhka.  Mne
kazhetsya, chto ona zasluzhivaet  luchshej doli,  chem gerojskaya gibel'  v bitve za
poslednego der'moeda...
     - Esli dejstvitel'no ne  zasluzhivaet, znachit s nej etogo ne sluchitsya, -
ravnodushno otkliknulsya Hehel'f.
     - Ne perezhivaj, druzhishche,  ya ne budu tebe meshat', - ulybnulsya ya. - Kto ya
takoj, chtoby vmeshivat'sya v dela mira,  iz  kotorogo sobirayus' sdelat' nogi -
chem skoree, tem luchshe! Esli eti idioty dejstvitel'no  ne mogut  obojtis' bez
teh, kto zhret ih der'mo - tem huzhe dlya nih... Slushaj, chego  ya tak i ne ponyal
-  a zachem ty ehal v Zemlyu  Nao inkognito,  na  chuzhom korable? Kakaya uzh  tut
torgovlya...
     - Neskol'ko meshochkov s pryanostyami vsegda mozhno spryatat' za  pazuhu, dlya
nachala etogo vpolne dostatochno:  komu nado,  tot poprobuet,  a  tam nachnutsya
zakazy, -  on  pozhal  plechami.  -  Ponimaesh', Ronhul,  vse-taki  ya - chelovek
dovol'no izvestnyj, k sozhaleniyu.  V  yunosti  nikogda ne zadumyvaesh'sya o tom,
chto nado pomen'she buzit' - prosto dlya togo, chtoby tvoya rozha ne slishkom chetko
otpechatyvalas' v  pamyati sluchajnyh  znakomcev... I  o tom, chto ya vyros sredi
bunaba, tozhe vsem izvestno.  Poetomu ya podumal:  budet luchshe, esli bunabskaya
pryanost'  vpervye  popadet v Zemlyu Nao na  korable moego kuzena  Begli. Lyudi
ved' prosto ustroeny, oni lyubyat myslit' logicheski: esli vsem budet izvestno,
chto ya priehal vmeste s Begli, oni tut zhe reshat,  chto i tovar ego, a ya prosto
pomogayu emu v torgovle. U menya uzhe byla gotova skazka dlya staryh znakomcev v
portu:  deskat', ya  razorilsya i poshel v pomoshchniki k  svoemu kuzenu... No vse
povernulos' inache!
     - I kak ty teper' budesh' vykruchivat'sya? - zainteresovanno sprosil ya.
     - A teper'  i vykruchivat'sya ne nado, - on legkomyslenno mahnul rukoj. -
Pust' idet kak  idet! V  sluchae chego, esli  kakoj-nibud'  al'ganskij  koldun
vse-taki  dokopaetsya,  chto  ya prodayu  im otravu, vse  mozhno budet svalit' na
tebya: deskat', demon razgnevalsya na Taonkrahta i horoshuyu veshch' isportil...
     - Pravil'no, - soglasilsya ya.
     - Nu chto, teper' tebe vse yasno? - ustalo sprosil Hehel'f.
     - Aga.
     - I chto skazhesh'?
     - Nichego novogo, - ya pozhal plechami. -  Ne mogu skazat', chto ya v bol'shom
vostorge ot etoj  zatei, no... Znaesh', ya otlichno predstavlyayu  sebya na  tvoem
meste. V drugoe vremya... v drugom mire, v konce koncov!
     - CHto ty imeesh' v vidu? - nahmurilsya on.
     - Prosto ya lishnij  raz ubedilsya, chto my ochen' pohozhi,  - ulybnulsya ya. -
Kakaya  raznica, chem  zanimat'sya  - lish'  by poluchat' udovol'stvie  ot  igry,
verno? I  imet'  shans  peresest'  za drugoj  stol,  kogda  pochuvstvuesh', chto
zaigralsya.
     - Da, -  ser'ezno soglasilsya on.  -  SHans otojti v storonu - eto  samoe
glavnoe. Na drugih usloviyah ya starayus' ne igrat'.
     - Dumayu, my s  toboj otlichno  provedem vremya  v Zemle Nao... - ya reshil,
chto vse skazano, i mechtatel'no ustavilsya na nebo.
     - I s pol'zoj, - usmehnulsya Hehel'f. - Ladno,  poshli obedat', Ronhul...
Smotri-ka, i eta malen'kaya zlodejka nakonec-to ugomonilas'!
     Teper' oba  shchenka charu  sladko  spali, razomlev  v  luchah  treh  teplyh
solnyshek. Voinstvennaya devochka dazhe vo sne krepko vpilas' kroshechnymi ostrymi
zubkami v sapog Hehel'fa, tak chto mne prishlos' otdirat' ee siloj.
     - Kak ty nazovesh' etih bezobraznikov? - sprosil ya.
     - A razve ih nado kak-to nazyvat'? - udivilsya Hehel'f. - Bunaba nikogda
ne dayut imena svoim charu!
     - Luchshe, chtoby u  zverya bylo  kakoe-to imya, - rassuditel'no skazal ya. -
|to pomozhet vam  podruzhit'sya. Kogda daesh' komu-to  imya, mezhdu vami voznikaet
svyaz'.
     - YA-to polagal, eto kasaetsya tol'ko  korablej... Togda  imya dolzhno byt'
ne pervoe popavsheesya, - ser'ezno kivnul Hehel'f. - Budu dumat'!
     On  otnes  charu v shater, zamenyavshij  na  "CHinki"  kapitanskuyu kayutu,  i
ulozhil ih na svoe odeyalo. YA ponyal, chto paren' reshil posledovat' moemu sovetu
i  nachal  balovat' svoih  zubastyh  pitomcev.  Vo  vsyakom  sluchae, cheloveka,
kotoryj  ukladyvaet  svoih "sobachek" v sobstvennuyu  postel',  nel'zya nazvat'
strogim hozyainom!
     |toj noch'yu ya zakutalsya v tonkoe odeyalo Urgov i uselsya na palube. U menya
bylo naznacheno svidanie, i  ya  ne sobiralsya ego  otkladyvat'! Tiho, chtoby ne
pobespokoit' zagorelogo zdorovyaka,  nesushchego  vahtu  vozle  kormovogo  vesla
"CHinki", ya prosheptal: "Ovetganna", - i volshebnyj veter tut zhe rastrepal  moi
volosy.  YA sdelal vdoh, ostorozhnyj, kak pervyj poceluj v temnote. Vozduh byl
privychno trevozhnym i  holodnym,  on pah  ne vlagoj i svezhest'yu, kak polozheno
morskomu  vetru,  eto  byl  neznakomyj  zapah,  gor'kij, no  prityagatel'nyj,
pohozhij  skoree  na  ostorozhnoe  prikosnovenie k ogolennomu  serdcu, chem  na
aromat, kotoryj sleduet raspoznavat'  s pomoshch'yu nosa... Na etot raz veter ne
sobiralsya  demonstrirovat'   mne   svoyu  veseluyu  silu,  on   byl  nezhnym  i
umirotvoryayushchim -  takim  ya ego eshche ne znal.  Vremya  teklo  skvoz'  menya, kak
rechnaya voda  skvoz' prohudivshuyusya zaprudu, i ya sam ne zametil, kak zadremal,
ubayukannyj neznakomymi, no neopisuemo sladkimi oshchushcheniyami.
     A kogda menya razbudili pervye luchi belobrysogo solnyshka, ya otkryl glaza
i obnaruzhil, chto poka ya spal, mir stal nastol'ko prekrasen -  u menya dyhanie
perehvatilo!  Vprochem,  v okruzhayushchem mire  ne  proizoshlo nikakih razitel'nyh
peremen. Izmenilsya ya  sam: chelovek, kotoryj  prosnulsya  etim utrom na palube
"CHinki", byl imenno takim parnem, kakim ya vsegda mechtal stat': muzhestvennym,
veselym  i absolyutno ravnodushnym k sobstvennoj  uchasti - ne  na slovah, a na
samom dele... Razumeetsya, eto chudo  proizoshlo so mnoj  ne vpervye. I  ran'she
sluchalis' v moej zhizni takie  mgnoveniya  - moshchnye  i opasnye, kak vspyshki na
solnce,  no  kuda menee  prodolzhitel'nye,  chem eto  zamechatel'noe  prirodnoe
yavlenie.  No  sejchas  ya  chuvstvoval,  chto  u menya est'  shans  rastyanut'  eto
izumitel'noe  mgnovenie,  uderzhat'  ego pri  sebe,  balansiruya  s  otchayaniem
kanatohodca, kotoryj rabotaet bez strahovki... YA reshil, chto nado by umyt'sya,
no vmesto  togo, chtoby idti  k  bochke s vodoj i polivat' sebya  iz kuvshina, ya
prosto  snyal  odezhdu  i  siganul v  temnuyu  zelenuyu vodu,  ne zadumyvayas'  o
posledstviyah: kak  ya  budu dogonyat'  parusnik posle togo, kak iskupayus', kak
vskarabkayus' na palubu, i vse  takoe - kazhetsya, ya voobshche utratil sposobnost'
zadumyvat'sya o posledstviyah svoih postupkov... Opasno dlya zhizni, konechno, no
ruki razvyazyvaet!
     YA  s udovol'stviem poplaval v teploj morskoj vode, a  potom neskol'kimi
moshchnym grebkami dognal  shustrogo "CHinki".  Teoreticheski, eto bylo sovershenno
nevozmozhno,  no   menya  podgonyal  moj  volshebnyj  veter,  tak  chto   ponyatie
"nevozmozhno"  vycherkivalos' iz  moego lichnogo  slovarya - po krajnej mere, do
pory, do vremeni... YA vzyal takoj razgon, chto vzobrat'sya na palubu bez vsyakih
tam vspomogatel'nyh sredstv okazalos' plevym delom - ya i sam ne zametil, kak
tam ochutilsya. Prezhnij Maks  - ili Ronhul, kakaya, k  chertu, raznica! -  ni za
chto ne spravilsya  by s takim tryukom, no ya  i brov'yu ne povel: zachem  tratit'
vremya i sily na takoe  bespoleznoe  zanyatie kak  udivlenie... CHerez minutu ya
uzhe  nasuho vytersya,  odelsya i snova uselsya  na gladkoj  poverhnosti paluby.
Matrosy Hehel'fa kosilis' na menya s suevernym uzhasom:  moe kupanie proizvelo
na  nih  neizgladimoe  vpechatlenie. YA otkryl  bylo  rot, chtoby  skazat'  im:
"erunda, rebyata, ne obrashchajte vnimaniya!" - no ponyal, chto eta fraza prozvuchit
fal'shivo i napyshchenno, tak chto luchshe prosto promolchat' - chto tut skazhesh'!
     - Ty  siyaesh', kak noven'kij shchit, Ronhul! -  udivlenno skazal Hehel'f. -
Rebyata govoryat, ty tut takie chudesa vytvoryal...
     - Nikakih chudes, prosto iskupalsya, - ulybnulsya ya.
     - "Prosto"?! - nedoverchivo peresprosil on.
     YA molcha kivnul.
     -  Nichego  sebe! S  toboj  i  pravda kakie-to chudesa  tvoryatsya,  kak  ya
poglyazhu, - nastorozhenno skazal on.
     - |to verno, - mechtatel'no soglasilsya ya.
     Ves'  den' ya byl dryannym sobesednikom: nikak ne mog ubedit' sebya, chto u
menya dejstvitel'no est' neobhodimost' obshchat'sya  s lyud'mi. YA ne znal, o chem s
nimi govorit',  i zachem  eto nuzhno. Vprochem, k  vecheru problema kommunikacii
uladilas' sama soboj:  ya  nemnogo privyk k proizoshedshim so  mnoj peremenam i
ponyal, chto nebo ne ruhnet na zemlyu, esli tainstvennyj neznakomec, v kotorogo
ya prevratilsya, budet  vesti  sebya,  kak  staryj  dobryj  Maks,  u  kotorogo,
nesomnenno, imelis' svoi dostoinstva - chego  zrya  lyudej pugat'!  Tak chto  za
uzhinom ya  vovsyu razvlekal Hehel'fa i ego komandu svoej boltovnej. Poluchalos'
ne huzhe, chem prezhde. Dazhe luchshe.
     -  I vse-taki,  chto s toboj stryaslos', Ronhul? - sprosil Hehel'f, kogda
my ustroilis' na korme za ocherednym kuvshinchikom iz ego zapasov.
     -  CHto-to  zamechatel'noe,  -  chestno  skazal  ya.  -  Sam  ne  znayu, kak
ob®yasnit'...
     - Utrom ty byl pohozh na oderzhimogo, - zametil on.
     - Dumayu, tak ono i est', - ulybnulsya ya. - Ne tak uzh eto ploho, druzhishche!
Skoree naoborot - esli ty  oderzhim drevnim vetrom Homany... Po krajnej mere,
teper' ya ne  somnevayus', chto my s toboj  dejstvitel'no zdorovo poveselimsya v
Al'gane!
     Potom Hehel'f otpravilsya spat', a ya snova ostalsya sidet' na palube. Moj
veter  prishel  ko  mne,  ne  dozhidayas'  priglasheniya, on zakruzhil menya i unes
kuda-to  v nochnuyu temnotu,  slovno ya  byl nevesomym  komochkom pyli... Nautro
hehel'fovy  matrosy  s  uzhasom  rasskazyvali  mne,  chto  ya  prosto  ischez, a
nezadolgo  do rassveta snova poyavilsya na palube, a moj dotoshnyj drug pytalsya
vyyasnit', kuda ya podevalsya.  "Nikuda ya ne podevalsya", - vorchlivo zayavlyal  ya,
prekrasno ponimaya, chto slova v  etoj fraze nado pomenyat' mestami: "podevalsya
v nikuda",  - mog by poluchit'sya  pochti pravdivyj  otvet...  Mne  ne hotelos'
razbirat'sya v  etih  chudesah: u  menya  slishkom  tyazhelyj vzglyad, i  ya  vsegda
staralsya  ne smotret' pristal'no  na  to,  chto mne  dorogo,  a moi  strannye
otnosheniya   s  zhivym  drevnim  vetrom  etogo  mira   sejchas   kazalis'   mne
edinstvennym,  chto  imeet  znachenie.  Dazhe vozvrashchenie  domoj,  nadezhdoj  na
kotoroe  ya zhil s togo dnya, kak ochnulsya v kamine  Taonkrahta, sejchas kazalos'
mne chem-to neobyazatel'nym, svoego roda  morkovkoj, podveshennoj pered  mordoj
ne slishkom golodnogo osla...


     Neskol'ko solnechnyh dnej i voistinu volshebnyh nochej spustya my prichalili
k pristani. Bondoh,  bol'shoj portovyj gorod v zalive  SHan, byl gotov prinyat'
ustalyh putnikov  v  svoi teplye, no ravnodushnye  ob®yatiya. YA  pervym pokinul
bort "CHinki": u  Hehel'fa i ego komandy bylo eshche polno del, a ot menya im vse
ravno  nikakogo  tolku.  Edinstvennoe,  chto  ya  dejstvitel'no umeyu delat' na
korable, tak eto - putat'sya pod nogami. Vprochem, ya ne stal uhodit' daleko ot
krasavchika "CHinki", a uselsya pryamo na prichale i prinyalsya zhdat' Hehel'fa.
     - Sejchas, sejchas, Ronhul, - to i  delo krichal  on, pereveshivayas'  cherez
bort, - uzhe idem!
     YA znal, chto do nastoyashchego "uzhe" nam  oj kak daleko,  no  u menya ne bylo
nikakih  vozrazhenij.  Sidet'  na  sobstvennoj  dorozhnoj  sumke   i  izdaleka
razglyadyvat' raznosherstuyu tolpu - zanyatie nichem ne huzhe drugih!
     - Mat' tvoyu! - nizkij gustoj bas razdalsya pryamo nad moim uhom. - Da eto
zhe starina "CHinki"! Znachit i Hehel'f Kromkelet gde-to ryadom?
     -  Logika  zheleznaya!  -  nasmeshlivo soglasilsya  ya,  podnimaya  glaza  na
neznakomca.  CHestno  govorya,  ya  ozhidal,  chto  obladatelem  roskoshnogo  basa
nepremenno okazhetsya kakoj-nibud'  gromila, etakij shkaf  ideal'noj kubicheskoj
formy. Nichut' ne byvalo! Peredo mnoj stoyal nevysokij dyadya, toshchij i zhilistyj.
On byl ryzhij,  kak apel'sin  - v  svoj zhizni ya videl nemnogo takih  ideal'no
ryzhih lyudej. Ego kostyum byl sposoben pokolebat' dazhe  moyu blagopriobretennuyu
nevozmutimost'. Mozhno podumat', chto  paren' sobiral mnogochislennye  predmety
svoego garderoba  po vsemu  svetu: korotkaya cvetastaya bunabskaya yubka  nadeta
pryamo poverh uzkih kozhanyh shtanov, golenishcha sapog zachem-to obmotany pestrymi
tkanyami, kotorye uderzhivalis' s pomoshch'yu tolstyh derevyannyh brasletov, iz-pod
halndojnskoj  kurtki iz  tonkoj  korichnevoj  zamshi  vidnelos' nekoe  podobie
dekorativnoj kol'chugi - kak mne pokazalos', rastitel'nogo proishozhdeniya - na
poyase  visela bol'shaya  kozhanaya  sumka,  pohozhaya  na samodel'nyj ryukzak,  sheyu
obvivali  grudy  dikovinnyh  ozherelij,  kotorye  skryvalis'  pod  staren'koj
vyazanoj  shal'yu  s  bahromoj,  yavno  ruchnoj  raboty, a  ryzhuyu  golovu  venchal
dragocennyj shlem, pompeznyj, kak carskaya korona.
     - Nu i gde on?  - neterpelivo sprosil menya ryzhij neznakomec. - Nadeyus',
ty ne  stanesh' govorit' mne, chto ubil moego luchshego druga, i teper' eto tvoj
korabl'? Plohie novosti na golodnyj zheludok - eto ne po mne!
     YA  ne  uspel  otvetit': Hehel'f sobstvennoj personoj  obrushilsya na nego
sverhu - prosto peremahnul cherez bort i vcepilsya  v ryzhego  mertvoj hvatkoj.
Esli  by ya uspel, ya by postavil na to,  chto rebyata ne  uderzhatsya  na nogah i
ruhnut na pristan', no oni ustoyali.
     -  CHto  tvoritsya! -  vzrevel  Hehel'f.  -  Klyanus'  ispodnim Varabajby,
Hathas, ty eshche koptish' nebo!
     - Eshche by! - fyrknul ryzhij. - A ty kak dumal?!
     - YA  dumal, chto  ty davno kurmdoj  podavilsya, staryj zasranec,  esli uzh
tretij god ne ob®yavlyaesh'sya u menya v Sbo!
     - Kurmdoj zahochesh' - ne podavish'sya! - rassuditel'no otvetstvoval tot.
     Eshche neskol'ko minut rebyata nesli vsyakuyu miluyu chush', kak i  polozheno pri
vstreche staryh druzej. YA molcha  naslazhdalsya etim improvizirovannym shou - ono
togo stoilo!
     -  I kakim vetrom tebya syuda zaneslo? -  Hehel'f nakonec otpustil svoego
priyatelya i teper' s udovol'stviem ego razglyadyval. - Na kogo ty pohozh, chudo!
- pokrovitel'stvenno dobavil on.
     -  A, - otmahnulsya tot, -  nedavno potroshili odin hutorok vozle  Kojdo,
vot  i  priodelsya.  CHego  tol'ko  ne  najdesh' v  sundukah  u  etih skupshchikov
kradenogo! Ne mogu zhe ya kak ully golyshom begat'!
     -  Eshche  chego ne  hvatalo,  -  usmehnulsya  Hehel'f.  - Nu  vot,  byl  na
Halndojne, a ko mne ne zaglyanul.
     - YA  tam byl ne  odin. Ty  zhe  znaesh', ully v Sbo ne poedut, - vzdohnul
tot.
     - |to pravil'no, - soglasilsya Hehel'f. - Kto zhe ih tuda pustit... A  ty
do sih por s nimi razbojnichaesh'?
     -  To  s  nimi,  to ne s nimi, - neopredelenno  otvetil ryzhij. - YA bylo
sovsem ot nih ushel, da vot v proshlom  godu u menya stramoslyaby korabl' uveli.
Ne povezlo: na samogo Puchegora narvalsya. YA-to sam uplyl: ty menya znaesh', mne
dva dnya v more - odno  udovol'stvie, a  rebyat moih v plen  vzyali... Tak  chto
prishlos' vernut'sya k ullam. Nichego, nemnogo podzarabotayu, budet u menya cherez
god novyj korabl'.
     - A to prosto perehodi ko mne, - predlozhil Hehel'f.
     - Da chto s toboj zarabotaesh'! - vzdohnul  ego priyatel'. - Ty zhe kak byl
mechtatelem, tak i ostalsya...
     -  Ne zarabotaesh'?! Eshche  i soroka  dnej ne proshlo  s teh por,  kak my s
Ronhulom privolokli  na moj "CHinki" sunduk  s kumafegoj, - nadmenno  soobshchil
Hehel'f.
     - Celyj sunduk, chto li? - nedoverchivo peresprosil ryzhij.
     - Polovinu, - chestno priznalsya Hehel'f. - A tebe malo?
     -  Mne by hvatilo, - zadumchivo priznal tot. I s  lyubopytstvom ustavilsya
na menya.
     - |to Ronhul Maggot, - predstavil menya Hehel'f. I soobshchil  mne: - A eto
Hathas, moj samyj  staryj  drug. My znakomy s detstva. Mne bylo let pyat',  a
emu  - vosem', kogda my  sovershili svoj  pervyj nalet  na oruzhejnuyu  komnatu
moego otca, a potom do smerti perepugali  vseh slug v dome,  celyas' v nih iz
arbaleta: vdvoem my koe-kak s nim spravilis'...
     Poka on predstavlyal mne ryzhego, tot izuchayushche sverlil menya vnimatel'nymi
chernymi glazami.
     - Nastoyashchij demon, chto li? - nakonec sprosil on u Hehel'fa.
     - Takoj nastoyashchij, chto mne samomu ne veritsya, - usmehnulsya tot.
     - Ponyatno, - kivnul on. - CHto zh, eto horosho... U tebya est' eshche kakie-to
dela na etoj lohanke, ili ty uzhe gotov otmetit' vstrechu?
     -  Radi takoj  vstrechi mozhno i  dela  otlozhit', -  legkomyslenno zayavil
Hehel'f.  - Ronhul,  kidaj  svoyu sumku  obratno:  do  zavtra  my  otsyuda  ne
vyberemsya, chuet moe serdce!
     - Ladno, - kivnul ya.  Naskol'ko ya  uspel  izuchit' sebya prezhnego,  takaya
zaderzhka  dolzhna  byla by vyzvat' u menya razdrazhenie: teryat' celyj den' radi
kakoj-to durackoj gulyanki!  No sejchas  mne  bylo  absolyutno vse ravno: pust'
sebe idet  kak idet...  V glubine dushi ya znal, chto esli mne vdrug pokazhetsya,
budto bol'she nel'zya teryat'  ni minuty,  ya  Hehel'fa za  shivorot iz-za lyubogo
stola vyvoloku,  ili prosto vstanu i ujdu odin - kak  v golovu vzbredet.  No
poka skrytaya vo  mne  pruzhina  ne sobiralas'  vypryamlyat'sya, tak  chto  ya  mog
pozvolit'  sebe  roskosh'  idti  na povodu  u  obstoyatel'stv -  do  pory,  do
vremeni...
     - Ty zdes' s ullami? - pointeresovalsya Hehel'f, poka my shli po prichalu.
     - A  s kem zhe eshche, - pozhal plechami ryzhij. - Na yarmarku priehali.  Ty zhe
znaesh', v Bondoh ih vsegda puskayut.
     -  Nu da,  zdes'-to oni  osobo ne  chudyat,  tol'ko  dobychu  propivayut, -
ponimayushche kivnul  Hehel'f.  - |to nado zhe! Vsegda hotel sobstvennymi glazami
vzglyanut' na  tvoego hvalenogo  starika  Lyusgamara  - i vot, dohotelsya... On
tozhe tut, da?
     - Vse  tut,  -  kivnul  Hathas.  -  I  dyadyushka  Lyusgamar,  i ego bratec
CHubaraga,  i plemyannik  Doge  Prugemab, dazhe durachok Myzdntug  naprosilsya na
yarmarku!
     Priznat'sya, ya ostavalsya sovershenno ravnodushen k ih besede: nu, priehali
v sej  slavnyj gorod  kakie-to ully, sudya po vsemu, takie zhe razbojniki, kak
moi  bylye  poputchiki stramoslyaby  - i chto  iz  togo? Tem  sil'nee okazalos'
potryasenie  pri  vstreche s nimi.  YA ne  preuvelichivayu:  kuda  podevalas' moya
hvalenaya yasnost', chto ostalos'  ot moego dragocennogo spokojstviya?! Vse  kak
rukoj snyalo! Vprochem, zrelishche togo stoilo.
     Kogda peresekaesh' ozhivlennyj morskoj  port, gde na nebol'shoj territorii
sobralis'   predstaviteli  chut'  li  ne  vsego  chelovechestva   odnovremenno,
nachinaesh'  ponimat', chto nesmotrya  na  otlichiya  v  kostyumah,  ottenkah kozhi,
chertah  lica, vseh lyudej ob®edinyaet nekoe  edinoobrazie. I bunaba v metrovoj
agibube, i  mestnyj vladetel'nyj  gospodin v  dragocennoj  kol'chuge,  uzhasno
pohozhej   na   soderzhimoe   muzejnyh   vitrin   moej   dalekoj   rodiny,   i
olivkovo-smuglyj  paren' v treugol'nom poncho  (so slov Hehel'fa ya uznal, chto
on   prinadlezhit   k  narodu   ansafaxlv  s
lesistogo materika Ugan), i zheltolicyj garhnarg v yarko-zelenom "sarafane", i
nadmennye morehody Haboda s dalekogo Madajka, odetye  tak  roskoshno,  slovno
sobralis' na torzhestvennyj  priem v kakom-nibud' korolevskom  dvorce  -  vse
oni,  vne  vsyakogo  somneniya,  byli lyud'mi,  i  razlichiya  mezhdu  nimi bystro
perestavali  kazat'sya takimi  uzh  sushchestvennymi.  Sobstvenno  govorya, imenno
poetomu ya ozhidal, chto ully, s kotorymi mne  predstoyalo poznakomit'sya,  budut
ne menee chelovekoobrazny, chem vse prochie dvunogie obitateli etogo mira. Aga,
kak zhe!
     Oni  dejstvitel'no  okazalis'   dvunogimi,   chto  pravda,   to  pravda.
Vysochennymi dvunogimi tolstyakami, ravnomerno zarosshimi gustoj chernoj sherst'yu
-  u  menya  yazyk  ne  povorachivaetsya nazvat'  etu  roskoshnuyu  rastitel'nost'
obyknovennymi volosami. Hodyachie shuby iz chernoburki - vot chto eto bylo takoe!
SHerst' ne dobralas'  tol'ko do nosov i ladonej velikanov - i na tom spasibo!
Po etoj prichine rebyata ne nuzhdalis' v odezhde: na nih byli tol'ko svoego roda
shorty - takie korotkie shortiki, da eshche i  s koketlivymi razrezami na bedrah,
mozhno uvidet' tol'ko na ochen' yunyh i ochen'  strojnyh modnicah v kakom-nibud'
kurortnom gorodke, v  samom razgare  leta.  Devochek mozhno ponyat': greh eto -
skryvat' ot  obshchestvennosti takie zamechatel'nye bedra, no na meste  ullov, ya
by pozabotilsya o  tom, chtoby moi  bedra ne uvidelo ni  odno  zhivoe sushchestvo.
Skazhu bol'she: esli by u  menya  byla takaya figura, ya by voobshche povesilsya, ili
na  hudoj  konec, navsegda zapersya v kakoj-nibud' temnoj komnate,  chtoby  ne
pozorit'sya, i  ne  pugat' ni  v chem  ne  povinnyh zhenshchin i detej,  zaodno...
Vprochem,  vozmozhno  ya  - durak,  poskol'ku borcy  sumo, na  kotoryh  zdorovo
smahivali ully  - esli ne prinimat' vo vnimanie izobil'nuyu rastitel'nost'  -
schitayutsya ochen' krasivymi muzhchinami u sebya na rodine, v YAponii.
     Vprochem, ully byli vpolne dovol'ny soboj:  ih  dobrodushnye shirokie lica
svetilis' naivnoj gordost'yu.  YA zametil, chto oni staratel'no vypyachivayut svoi
i bez togo  ogromnye  zhivoty  - navernoe, v sootvetstvii s  ih esteticheskimi
kanonami bryuho dolzhno bylo byt' kak mozhno bol'she. U kazhdogo  na poyase visela
takaya zhe kozhanaya sumka, kak  u ryzhego Hathasa -  tochnehon'ko poseredine, kak
nekij  koshmarnyj gul'fik. Hathas ne  stal  nas  znakomit',  prosto  nebrezhno
soobshchil odnomu  iz  velikanov:  "vot, druzej vstretil, pojdem  pivo pit'", -
ochevidno, etogo bylo sovershenno dostatochno.
     -  |to  ully,   Ronhul,  -  Hehel'f  pokosilsya  na   menya  s  ironichnym
sochuvstviem, - Imenno tak oni i vyglyadyat, i nichego s etim ne podelaesh'. Est'
tol'ko odin vyhod: privyknut'. Vot Hathas prozhil s ullami neskol'ko let, i s
teh por vse vremya k nim vozvrashchaetsya.
     - A kak tebya ugorazdilo, druzhishche? - sprosil ya ryzhego. - Mogu sporit' na
chto ugodno, chto sam ty ne ull.
     - Zametno,  da?  -  usmehnulsya  on.  -  |to  otdel'naya  istoriya,  potom
rasskazhu. A sejchas budem pit' pivo. Tam, za uglom - "Pustoj bochonok".  Hvala
staromu Aelsu: on vsegda puskaet nas v svoj traktir!
     I  my  otpravilis'  v "Pustoj  bochonok", v soprovozhdenii dobroj  dyuzhiny
velikanov  ullov.  YA s uvazheniem  posmotrel  na  hozyaina  traktira, vysokogo
korenastogo starika  s vsklokochennoj sedoj shevelyuroj: na ego meste ya by vryad
li reshilsya prinyat' u sebya takih posetitelej! Hotya, chto ya, sobstvenno govorya,
znal  ob ullah? Vpolne  moglo okazat'sya,  chto mohnatye obladateli koketlivyh
shortikov - samye vospitannye dzhentl'meny pod etim shchedrym na syurprizy nebom!
     Ochen' bystro  ya ubedilsya, chto  slovo "dzhentl'meny"  - ne sovsem to, chto
nuzhno. Ully veli sebya, kak rasshalivshiesya n'yufaundlendy. Ih dobrodushnaya voznya
byla  ves'ma  razrushitel'noj  dlya  hrupkogo  material'nogo  mira:  eti  dyadi
bystren'ko slomali odnu derevyannuyu lavku, tut zhe razobrali oblomki  i nachali
shutlivo tykat' imi  drug druga v boka. YA ustalo podumal, chto  esli kto-to iz
nih sunetsya ko  mne so svoimi  "nezhnostyami"  - ub'yu. Ne znayu,  kak,  no ub'yu
obyazatel'no...
     -  Ty chego,  Ronhul? -  udivilsya Hehel'f. -  Ty  mrachnee tuchi! |to ni k
chemu: ully - ne bunaba, mozhesh' ulybat'sya skol'ko vlezet!
     - Spasibo, mne poka ne hochetsya, - vezhlivo otvetil ya.
     - Ne zlis', Maggot!  - veselym shepotom skazal  mne Hathas. - Moi druz'ya
mnogim dejstvuyut na  nervy,  no tol'ko  ponachalu. Kogda  ty  privyknesh' k ih
obliku, ty pojmesh', chto oni otlichnye rebyata!
     - Da, navernoe vse delo v oblike, - neohotno soglasilsya ya.
     - Predstavlyaesh', kakimi  zhalkimi,  malen'kimi,  golymi chervyachkami my im
kazhemsya? - lukavo sprosil  on.  - Eshche neizvestno,  komu protivnee!  Dumaesh',
pochemu ya nacepil na sebya stol'ko tryapok? Potomu chto mne tak nravitsya? Prosto
moi priyateli ully  vse vremya ugovarivayut menya ukutat'sya: videt' ne mogut moi
toshchie i, po ih merkam, bezvolosye ruki!
     -  A ya dumal, ty  prosto predpochitaesh' nosit'  na  sebe  vse svoe dobro
srazu, - usmehnulsya Hehel'f. - Ty vsegda byl prizhimistym parnem, Hathas!
     Nakonec  na stole poyavilis' kruzhki s pivom - takie ogromnye,  slovno my
sobiralis' ne pit',  a topit'sya. Vprochem,  samo pivo  okazalos' vyshe  vsyakih
pohval: svetloe, no gustoe i krepkoe, s  zhirnoj,  kak smetana,  penoj. Posle
neskol'kih  glotkov  ya  okonchatel'no  utratil  byluyu  yasnost',  zato   obrel
nenadezhnoe,  no priyatnoe dushevnoe ravnovesie  slegka podvypivshego  cheloveka.
Hehel'f  i  ego ryzhij priyatel'  razvlekali  menya  istoriyami o  svoih detskih
podvigah, poputno Hehel'f  uspeval tainstvennym shepotom verbovat'  Hathasa v
svoyu komandu: v hod shli obeshchaniya horoshego zarabotka i tainstvennye nameki na
"osobye obstoyatel'stva", v svyazi s kotorymi emu  pozarez trebuetsya souchastie
takogo velikogo geroya. Ryzhij postepenno zaglatyval ego mnogoetazhnuyu nazhivku.
Ully  ne  meshali nam  besedovat', oni  dazhe  ne prislushivalis'  k razgovoru.
Dumayu,  im bylo  ne do  nas: rebyata  osushali kruzhki odnim glotkom, dostavali
kakuyu-to neponyatnuyu zakusku iz svoih  sumok, kidali ee v  pasti i  trebovali
dobavki,  zychno  obmenivalis' nerazborchivymi korotkimi frazami i  raskatisto
hohotali.
     - I vse-taki, kak tebya  ugorazdilo svyazat'sya  s  etimi  krasavchikami? -
sprosil ya Hathasa.
     - Oh! - on pomotal svoej ryzhej golovoj, tak chto dragocennyj shlem s®ehal
na levoe uho. - Vse nachalos' s togo, chto oni vzyali menya v plen.
     - Horoshee nachalo, - odobritel'no kivnul ya.
     -  Mne  bylo  vsego  pyatnadcat'  let,  kogda  na  menya  pal  zhrebij,  -
doveritel'no soobshchil Hathas. - Da ty, navernoe, ne znaesh', chto eto takoe. Ty
ved' ne s Halndojna, Ronhul Maggot? Sam vizhu, chto ne s Halndojna... Tak vot:
vsem  horosha  zhizn' na Halndojne,  odno tol'ko ploho:  kazhdyj god  sluchayutsya
ull'skie nabegi.  Konechno,  v  takom  bol'shom gorode, kak  Sbo, mozhno  spat'
spokojno:  esli  moi  priyateli  ully  tuda sduru  sunutsya,  portovaya  strazha
progonit  ih v dva  scheta. A  vot  esli ty zhivesh' v  kakom-nibud'  malen'kom
gorodke na poberezh'i, ili, togo huzhe, na primorskom hutore - delo ploho, zhdi
gostej.  S etimi rebyatami, - on pokazal  na razveselivshihsya ullov, -  vpolne
mozhno imet' delo, poka oni ne vpali v boevuyu yarost'. No esli uzh ullu vzbrelo
v golovu podrat'sya - pishi propalo! Ubit'  ulla eshche mozhno, a vot uspokoit' ne
poluchitsya.
     -  CHto menya  udivlyaet  -  kakim obrazom  vse  eti poselki  i hutora  na
poberezh'i do sih por sushchestvuyut? - udivilsya ya.
     - Ty snachala  doslushaj!  Nashi hitrye  halndojncy bystro  izuchili  svoih
voinstvennyh sosedej.  Oni  ponyali, chto  ullam absolyutno  vse  ravno,  kakuyu
dobychu  brat': cennye  veshchi,  ili staroe  barahlo. Ully  razbojnichayut  ne iz
zhadnosti, a po zovu  serdca. Prosto raz  v  god  im nado pogerojstvovat' kak
sleduet: dusha prosit. Den'gi-to oni  zarabatyvayut, prodavaya kurmdu  po  vsej
Homajge i zdes', v Zemle Nao. Im s golovoj hvataet, i eshche ostaetsya...
     - A chto takoe kurmda? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     - Nichego  sebe! Ty eshche ne poproboval!  - vozmutilsya Hathas. On razvyazal
tesemki  na  svoej  kozhanoj sumke i protyanul  mne  svoego  roda  "suharik" -
malen'kij briket, spressovannyj iz kakoj-to svetloj serovatoj massy.
     - I chto s etim nado delat'?
     - Kak - chto, mat' tvoyu!? Gryzt'! - bezapellyacionno zayavil on.
     YA voprositel'no posmotrel na Hehel'fa.
     - Poprobuj, Ronhul, - kivnul tot. - Horoshaya shtuka. Suhoe ull'skoe pivo.
     - Suhoe pivo?! - izumilsya ya.
     - Ty snachala poprobuj, a potom uzhe udivlyajsya, - posovetoval Hathas.
     YA otlomil kusok "suharika" i polozhil v  rot, prislushivayas' k oshchushcheniyam.
CHerez neskol'ko sekund proizoshlo  nechto nevoobrazimoe: moj rot  perepolnilsya
pivnoj  penoj,  takoj  zhe gustoj i vkusnoj,  kak u normal'nogo zhidkogo piva,
kotoroe ya  tol'ko chto pil.  Ploho bylo odno: peny okazalos' slishkom mnogo. YA
pochuvstvoval,  chto  mogu  zahlebnut'sya,  esli  nemedlenno  ne  izbavlyus'  ot
izlishkov,  pozorno  otkryl  rot  i  popytalsya  vyplyunut'  ostatok penyashchegosya
"suharika". Druz'ya halndojncy rzhali,  kak vzbesivshiesya  mustangi. Dazhe  ully
nachali  zainteresovanno  kosit'sya na  menya,  dobrodushno  skalyas' do  ushej. YA
ponyal, chto opozorilsya, no mne i samomu bylo smeshno - dal'she nekuda!
     - Ty pozhadnichal, - skvoz' smeh soobshchil mne Hehel'f. - Kurmdu edyat ochen'
malen'kimi kusochkami, a ty takoj lomot' v  rot potyanul! |to  vse ravno,  kak
esli by ty popytalsya razom zaglotit' polnuyu kruzhku piva!
     - Skoree uzh bochonok! - prostonal Hathas. - Oh, Hehel'f, ty zhe ne videl,
skol'ko on otkusil!
     - Preduprezhdat' nado! - dobrodushno provorchal ya.
     - Izvini,  Ronhul!  - vinovato  skazal  oslabshij ot  smeha  Hehel'f.  -
CHestnoe slovo, ya ne hotel nad toboj podshuchivat', no  nam tak redko dovoditsya
vstretit' cheloveka, kotoryj probuet kurmdu vpervye v zhizni!
     -  Ladno  uzh,  -  ya  sdelal  glotok  normal'nogo  mokrogo  piva,  chtoby
okonchatel'no izbavit'sya ot ostatkov peny vo rtu.
     - Poprobuj eshche raz, - predlozhil  Hehel'f. -  Tol'ko teper' voz'mi ochen'
malen'kij  kusochek.  Luchshe vsego raskroshi  ego  na  ladoni i  beri sovsem po
chut'-chut'.
     YA otvazhilsya  povtorit'  eksperiment. Na sej raz peny bylo v  meru,  i ya
nakonec poluchil vozmozhnost' ocenit' zamechatel'nye vkusovye kachestva kurmdy.
     -  Ladno,  - skazal ya Hathasu. - CHto takoe kurmda, ya  teper' zapomnyu na
vsyu  zhizn'.  A  chto  tam  u  vas  na  Halndojne  delayut  s  ullami,  kotorye
razbojnichayut ne dlya obogashcheniya, a "po zovu serdca"? Ty tak i ne rasskazal.
     - A, moya  dolbanaya istoriya, -  hmyknul  on,  zakidyvaya  v  rot  kusochek
kurmdy.  -  Ladno, slushaj dal'she. Poskol'ku ullam vse  ravno,  kakuyu  dobychu
brat', halndojnskie hutoryane zaveli takuyu  poleznuyu tradiciyu: kogda prihodit
vremya  ezhegodnogo  ull'skogo nabega, oni stroyat na poberezh'e, u  samoj vody,
hizhinu, kakuyu-nibud' dryannuyu razvalyuhu, lish' by vetrom ne uneslo, skladyvayut
tuda kuchu starogo hlama - i vse, gotovo! Ully ne pojdut vglub' ostrova, esli
najdut dobychu u  samoj vody. No  ostaetsya eshche odna problema. Ully vyhodyat  v
more ne stol'ko dlya togo, chtoby zabrat' chuzhoe dobro, skol'ko dlya togo, chtoby
otbit' ego  u hozyaina v horoshej drake. Tak chto pustoj dom oni, skoree vsego,
ne tronut, a pojdut iskat' takoj dom, u kotorogo est' hozyain.
     - Dushevnye rebyata! - hmyknul ya. - I kak vy vykruchivaetes'?
     -  Ne  my,  -  suho  popravil menya Hathas. - Oni vykruchivayutsya. V takih
sluchayah prinyato brosat' zhrebij. V zhereb'evke prinimayut  uchastie vse muzhchiny,
nachinaya s pyatnadcati let. Vprochem, v nekotoryh mestah zhenshchiny  tozhe  -  vse,
krome teh, u  kogo sovsem uzh malen'kie  deti. V tom  zhe Kojdo, naprimer, vse
ravny  pered  zakonom o zashchite  poseleniya...  Tot,  na kogo  vypadet zhrebij,
dolzhen ostat'sya  v  hizhine i sterech' barahlo. Kogda prijdut ully,  on dolzhen
drat'sya s nimi ne na zhizn', a  na smert', slovno zashchishchaet ne  kuchu nenuzhnogo
hlama, a  svoe dostoyanie. Delo  zakanchivaetsya tem, chto ully ego ubivayut, ili
oglushayut  - eto uzh  kak  povezet!  -  zabirayut dobro  i  schastlivye  uezzhayut
vosvoyasi. Teper' oni poluchili vse, chego hoteli: i draku, i dobychu. Vse chest'
po chesti...
     - Ponyatno, - mrachno kivnul ya. - Da, navernoe, eto razumno...
     - Skazhem tak: praktichno, - nevozmutimo  kivnul Hehel'f. - Esli u hizhiny
s barahlom ne budet zashchitnika, ully skoree vsego pojdut dal'she, i togda delo
ne ogranichitsya vsego odnim ubitym.
     - YA okazalsya  redkostnym "schastlivchikom",  -  prodolzhil Hathas.  -  Moya
sem'ya pereehala v  Kojdo, kogda  mne  stuknulo chetyrnadcat' let.  Tak chto na
sleduyushchij  god mne prishlos'  prinyat' uchastie  v  zhereb'evke. I zhrebij pal na
menya, kak ya uzhe skazal tebe s samogo nachala...Esli by eto sluchilos'  sejchas,
ya by, pozhaluj, ne stal veselit'sya. No togda ya byl  mal'chishkoj. Glupo zvuchit,
no ya byl sovershenno schastliv: sud'ba  dala mne shans stat' geroem, i moj otec
mog pojti v zadnicu, vmeste so svoimi velikimi poucheniyami o tom, kak sleduet
prozhit' zhizn'.  Budesh'  smeyat'sya, no pervoe, chto ya sdelal posle togo, kak na
menya pal zhrebij - eto poslal  ego podal'she!  I  moj groznyj  otec  nichego ne
skazal mne v otvet. On promolchal, poskol'ku ya bol'she ne byl ego synom. YA byl
zhivym  mertvecom,  a  na mertvecov nikto  ne smeet komandovat', poetomu  mne
razreshalos'  vse.  Tri  dnya, poka gorozhane  stroili  hizhinu  na  poberezh'e i
svozili  v nee musor iz svoih kladovyh, ya byl samym  schastlivymi chelovekom v
mire. Ne mogu  skazat', budto ya vytvoryal nechto iz ryada von vyhodyashchee - togda
mne prosto ne hvatalo voobrazheniya! -  zato ya znal, chto mogu sdelat' vse, chto
mne  vzbredet v golovu, i nikto slova poperek ne skazhet. Takim  schastlivym ya
uzhe  nikogda  ne  budu, skol'ko by kurmdy  ne s®el za obedom!  A potom  menya
priveli k hizhine, dali stol'ko oruzhiya, chto ya ne mog uderzhat'  ego v rukah, i
ostavili v odinochestve. Horosho byt' mal'chishkoj! Mal'chishki  ne boyatsya smerti,
i v etom ih velikaya sila! Kogda poyavilis' ully, ya srazhalsya s nimi s takim zhe
azartom, s  kakim tuzil sosedskih rebyat. Sejchas sam ne mogu poverit', no mne
udalos'  ulozhit' pyateryh ullov:  chetyreh ya  podstrelil  iz  luka,  odnogo za
drugim, a pyatogo prirezal - i kak tol'ko izlovchilsya? Delo konchilos' tem, chto
dyadyushka Lyusgamar oglushil menya svoej dubinoj, a potom skazal svoim sputnikam,
chto  iz takogo mal'chishki mozhet vyrasti velikij voin, poetomu on zaberet menya
s soboj i budet  kormit', kak sobstvennogo syna...  On do sih  por chuvstvuet
sebya  vinovatym, chto ya vyros takim  toshchim: ully schitayut, chto hudoj chelovek -
chto-to vrode tyazhelobol'nogo. No kormil on menya na slavu, prosto komplekciya u
menya  takaya tshchedushnaya! Odnim slovom,  ya  ochuhalsya uzhe  na ull'skom  korable.
Dumal:  vot sejchas  oni menya  budut  ubivat',  no  vmesto  etogo mne tut  zhe
prinesli kotel  pohlebki iz  sala haldoby, a  potom poyavilsya dyadya Lyusgamar i
sprosil, ne budu li ya tak dobr nauchit' ego synovej horosho strelyat' iz luka -
deskat', emu  ochen' ponravilos', kak  ya strelyayu...  Sam ponimaesh', on tut zhe
kupil menya  s potrohami:  kogda  tebe vsego  pyatnadcat' let,  i  vdrug takoj
zdorovennyj dyadya smotrit tebe v rot i prosit nauchit' chemu-to drugih takih zhe
zdorovennyh dyad', nachinaesh' dumat', chto zhizn' udalas'! Navernoe, poetomu ya u
nih tak horosho prizhilsya!
     Ully,  tem vremenem, nachali veselit'sya po-nastoyashchemu.  Odin iz nih, kak
mne  pokazalos', samyj starshij v  kompanii, zabralsya na stol i vykidyval tam
otchayannye  kolenca, nechto srednee mezhdu tvistom i  gopakom, esli vy sposobny
voobrazit', kak eto vyglyadit. Ostal'nye  priplyasyvali vokrug stola, ritmichno
hlopaya   v   ladoshi,  i   horom  peli:   "CHub-chub-chub-chub-chub  -   CHubaraga!
Lyus-lyus-lyus-lyus-lyus - Lyusgamar!" Oni bez konca povtoryali etot rechitativ, tak
chto u menya byla vozmozhnost' vyuchit' ego naizust'.
     - |to pesnya  o tvoem dyadyushke Lyusgamare i ego brate?  - polyubopytstvoval
Hehel'f. - A pochemu v nej ne upominayutsya vse ostal'nye?
     - |kij ty temnyj! - hmyknul Hathas. - A mozhet ty tozhe demon?
     Hehel'f shutlivo  tknul ego  kulakom  v podborodok. CHerez  mgnovenie eti
dvoe uzhe katalis'  po polu,  kak razygravshiesya shchenki.  Vprochem, tuzili  drug
druga oni vpolne po-nastoyashchemu, tol'ko v otlichie  ot klassicheskoj, eta draka
soprovozhdalas' ne nadryvnoj rugan'yu, a hohotom protivnikov. Nikto krome menya
ne  obrashchal  na ih potasovku  nikakogo  vnimaniya:  ully  prodolzhali  pet'  i
plyasat', a  prochie posetiteli traktira  pochti s  blagogoveniem nablyudali  za
etim nezabyvaemym zrelishchem.
     - |j, Hathas, ty ne slishkom userdstvuj, - skazal ya. - Mne s etim parnem
eshche do Al'gana dobirat'sya!
     - |to kto eshche ne  dolzhen userdstvovat'! - promychal Hehel'f otkuda-to iz
"centra ciklona" - Ne bzdi, Ronhul, ya ego v dva scheta sdelayu!
     Nakonec  eti  dvoe  ugomonilis'  i  snova  uselis'  za  stol,  krasnye,
vstrepannye  i schastlivye.  Dragocennyj  shlem  ryzhego mirno  uspokoilsya  pod
stolom - kazhetsya, hozyainu bylo gluboko naplevat' na ego uchast'.
     - Tak  chto tam, sobstvenno, s etoj ull'skoj  pesnej? -  s  lyubopytstvom
sprosil ya. - O chem oni poyut, esli ne o sebe?
     - Oni poyut  o CHubarage i  Lyusgamare, - poyasnil  Hathas.  - No ne o  teh
CHubarage i Lyusgamare, kotorye  prisutstvuyut zdes', a o svoih  drevnih bogah.
CHubaraga  i Lyusgamar -  eto pivnye bogi, a moi priyateli prosto poluchili svoi
imena v ih chest'. Schitaetsya,  chto  CHubaraga i Lyusgamar nauchili  pervyh ullov
gotovit' kurmdu.  Poetomu kogda ully  napivayutsya, oni vsegda poyut  hvalebnuyu
pesnyu svoim bogam i tancuyut blagodarstvennyj tanec - vot i vse.
     - A  chto eto  za  bogi takie? Vrode Varabajby? Oni  tozhe zhivut vmeste s
ullami i dayut im dobrye otecheskie sovety? - nebrezhno sprosil ya.
     - Ne  govori erundu! - strogo skazal ryzhij. - Nikto ne znaet, gde zhivut
ull'skie  bogi,  izvestno tol'ko,  chto sami ully uhodyat k  nim posle smerti.
Kazhdyj idet k tomu  bogu, v  chest' kotorogo nazvan... Esli razobrat'sya, dyade
Lyusgamaru povezlo: emu svetit celaya vechnost' piva, s takim pokrovitelem, kak
u nego, ne propadesh'!
     - Zdorovo, - ulybnulsya ya.  - A chto, krome pivnyh bogov u nih  est'  eshche
kakie-to?
     - Sprashivaesh'! U ullov mnogo bogov, ya sam vseh ne pripomnyu. Est' Agum -
bog gneva;  Goma Gejgoba, kotoryj nauchil ullov pisat' i schitat'; Gambustyg -
izobretatel'  zamkov  i  zaporov,  oberegayushchih  ot   krazh;   Bega-Bega-Tyga,
iscelyayushchaya  ot nedugov, Nyzdynbyba, obitayushchaya v  goryachih istochnikah; Olgom -
bog  pravednogo  vozmezdiya;  Gardumba  -  pokrovitel' shchedrosti  i ustroitel'
pervyh pirov;  SHarobyl'bah -  bog trudnogo dnya, pokrovitel'stvuyushchij tem, kto
vstaet     na     rassvete...    Da    vseh     i    ne     upomnish'!
xlvi
     - Zdorovo!  - uvazhitel'no kivnul  ya i  mashinal'no  otpravil v  rot  eshche
kusochek kurmdy - skol'ko ya ee sozhral za etot dlinnyj durackij den' - opisat'
nevozmozhno!  Vprochem,  na  pol  ya  uronil  eshche  bol'she,   osobenno  v  konce
"festivalya"...
     Pod  vecher  ya  okonchatel'no  perestal  osoznavat'  proishodyashchee,   zato
preispolnilsya schastlivoj  uverennosti, chto mir,  v  kotorom ya zhivu  - chudnoe
mestechko, okruzhayushchie menya lyudi  - nastoyashchie dushki, a ya - samyj zamechatel'nyj
paren' na svete, pol'zuyushchijsya  vseobshchej  lyubov'yu i zasluzhennym  voshishcheniem.
Slovesnaya  kasha,  v izobilii  vyvalivayushchayasya  iz  moego  rta,  kazalas'  mne
sbornikom  velikih  otkrovenij,  a  ploho skoordinirovannye  telodvizheniya  -
ispolnennymi  sovershenno osoboj velichestvennoj gracii... da  uzh,  mogu  sebe
predstavit'!  Esli chestno,  tak nazhirat'sya mne  udavalos'  tol'ko v  dalekoj
yunosti,  da i to ne chasto, vsego  paru  raz, kogda  shkval darmovogo  kon'yaka
obrushivalsya  na  stabil'no  golodnyj zheludok... Smutno  pomnyu, chto  v  konce
prazdnika  ya otplyasyval  vmeste s ullami, s  entuziazmom podpevaya:  "CHub-chub
-CHubaraga"  i  to i  delo vosklicaya: "Joh!  Unlah!"  -  v  tochnosti, kak moj
davnishnij sobutyl'nik Taonkraht, bud' on trizhdy neladen. Volosatye  chudovishcha
odobritel'no otzyvalis' o  moih horeograficheskih talantah, a Hehel'f smotrel
na  menya  sovershenno  kruglymi  glazami: do sih  por on  schital menya  vpolne
prilichnym chelovekom - i vot, na tebe!
     Tem ne menee, u nego hvatilo blagorodstva  ne brosit'  menya  v kompanii
moih novyh brat'ev po razumu. Utrom ya prosnulsya v shatre  na palube  "CHinki",
da eshche i ukutannyj v volshebnoe odeyalo  urgov -  dumayu, imenno  ono i pomoglo
mne  vyzhit'!  Hehel'f  uzhe  byl  na  nogah  i  vziral  na  menya  s  zametnym
sochuvstviem.
     - Ty zhiv, neschast'e? - snishoditel'no sprosil on.
     -  ZHiv, -  s nekotorym somneniem  podtverdil ya. Potom proizvel  reviziyu
svoih oshchushchenij i s udovol'stviem ubedilsya, chto moi dela ne tak uzh plohi.  Nu
da, "Al'ganskogo Rozovogo" my, hvala allahu, ne pili!
     -  I kak menya ugorazdilo? - nedoumenno sprosil ya -  skoree sebya samogo,
chem Hehel'fa. No otvet na etot ritoricheskij vopros u nego imelsya.
     - Ty skol'ko kurmdy sgryz, pomnish'? - nasmeshlivo  sprosil on. - A  odin
kusochek vrode  togo, kotoryj ty  otpravil v rot s samogo nachala - eto zhe vse
ravno, chto bol'shaya kruzhka obyknovennogo piva.
     - Nichego sebe! - s uzhasom skazal ya. - Poluchaetsya, chto ya vydul neskol'ko
bochonkov?
     -  Vrode togo.  Kurmda  tem  i horosha dlya togo, kto  hochet  kak sleduet
napit'sya: stol'ko zhidkosti ni v odno bryuho ne pomestitsya!
     - Oh! - vzdohnul ya. - Voobshche-to, preduprezhdat' nado!
     -  Voobshche-to,  soobrazhat' nado! - nevozmutimo pariroval on. - YA zhe tebe
ne nyan'ka!.. Ladno, vse  horosho, chto  horosho konchaetsya. Idi iskupajsya, budem
sobirat'sya v dorogu. Ili hochesh' eshche denek pogulyat'?
     - Kurmdy pogryzt'? - prostonal ya. - Spasibo, s menya hvatit!
     - A  plyasal ty zamechatel'no! - skazal Hehel'f  mne vsled.  - YA uzh nachal
somnevat'sya: ne ull li ty, chasom? Prosto ochen' hudoj i brityj...
     YA  razdelsya  pered  tem,  kak  nyrnut'  v  more  i  nemnogo  ispugalsya:
nevooruzhennym glazom bylo vidno, chto ya zdorovo rastolstel. Nichego strashnogo,
konechno, no ya uzhe kak-to privyk k svoemu ploskomu zhivotu i mne sovershenno ne
ponravilas'  nebol'shaya,  no vpolne  zametnaya skladka, navisayushchaya nad poyasom.
Iskupavshis',  ya  potreboval u Hehel'fa zerkalo i  s otvrashcheniem ustavilsya na
svoyu rozhu: kazhetsya, za minuvshij den' ona stala rovno v dva raza shire. Dumayu,
kyrba-ate byli by mnoyu dovol'ny!
     - |to chto, tozhe ot kurmdy? - serdito sprosil ya Hehel'fa.
     - Nu da, - hmyknul  on. - Ty ee stol'ko sozhral, ya by  ne udivilsya, esli
by ty prevratilsya v ulla. Govoryat, takoe tozhe byvaet...
     YA  otlichno  ponimal,  chto  Hehel'f shutit,  no  ego zayavlenie vse  ravno
poverglo menya  v samuyu nastoyashchuyu paniku. YA snova ustavilsya v  zerkalo, chtoby
ubedit'sya, chto ne nachal zarastat' gustoj chernoj sherst'yu. K  schast'yu, nichego,
krome  nedel'noj  shchetiny  na   moej  nepomerno  razdavshejsya  vshir'  rozhe  ne
obnaruzhilos'  - vremya  ot  vremeni  ya bral u Hehel'fa nekoe  podobie opasnoj
britvy,  chtoby  privesti sebya v poryadok, no v poslednee vremya  lenilsya. Zato
sejchas  ya shvatilsya  za ego britvennyj pribor kak utopayushchij za  solominku  i
skoblil svoi  okruglivshiesya  shcheki,  poka oni  ne  stali  ideal'no  gladkimi.
Hehel'f nablyudal za moimi sudorozhnymi dejstviyami s nemym voshishcheniem.
     - Ty chto, poveril? - nakonec rashohotalsya on.
     - Net, konechno, - vzdohnul ya. - No vse ravno eto uzhasno! Tak otozhrat'sya
za odin den'... Vse, bol'she nikakoj kurmdy! Hvatit, nagulyalsya!
     - Delo  hozyajskoe,  - usmehnulsya on.  -  No voobshche-to vpolne dostatochno
prosto znat' meru...
     - Znaesh',  chto samoe  protivnoe? - hmuro  skazal ya Hehel'fu posle togo,
kak on pozavtrakal (ya byl tak shokirovan vidom  svoego okruglivshegosya zhivota,
chto  dazhe  smotret'  ne  mog na  edu),  i  my reshili  eshche raz iskupat'sya, na
dorozhku.
     - Da nu tebya, Ronhul, ne bud' zanudoj! - otmahnulsya on. - Bylo by iz-za
chego shum podnimat'! Tri dnya v doroge, i ot tvoego  puza sleda ne ostanetsya -
a dazhe esli i ostanetsya, uveryayu tebya, dobraya polovina chelovechestva vse ravno
sochtet tebya toshchim, a prochim pokazhetsya, chto ty prosto hudoj...
     - Da  ne v etom delo, -  vzdohnul  ya. Nabral pobol'she vozduha v legkie,
nyrnul, potom snova poyavilsya  na  poverhnosti i hmuro  skazal  emu: - CHudesa
zakonchilis'. Pomnish',  kakoj  ya  byl: legkij,  kak  puh, veselyj i  ko vsemu
ravnodushnyj - odnim slovom,  oderzhimyj. A  teper' - vse! YA snova stal takim,
kak ran'she. Zamknutyj krug!
     - Nu i chto?  CHudesa - ne koshelek, chtoby vse vremya ostavat'sya  u tebya za
pazuhoj,  -  pozhal plechami  Hehel'f. - Oni prihodyat  i uhodyat, zastavlyaya nas
vyt'  ot toski po nesbyvshemusya, a potom  snova vozvrashchayutsya, kogda my  ih ne
zhdem.  I voobshche, net  nichego  bolee peremenchivogo, chem  chelovecheskoe serdce,
Ronhul  - razve  ty  ne znal? Bylo by stranno, esli  by  ty vsegda ostavalsya
odnim i tem zhe!
     YA izumlenno ustavilsya na svoego druga.
     -  Slushaj, ty takoj  mudryj,  usrat'sya  mozhno! SHutki  shutkami,  a ya  ne
udivlyus', esli zavtra  vyyasnitsya, chto ty  -  ocherednoj zamaskirovannyj  bog,
vrode Varabajby, ili  tajnyj predvoditel' vseh  Maraha,  ili...  -  ya umolk,
poskol'ku bol'she nichego ne mog pridumat'.
     -  Nu chto  ty, Ronhul!  Ne sochinyaj!  - fyrknul  on. - YA  prosto Hehel'f
Kromkelet iz Inil'by, a esli v moej golove inogda i poyavlyaetsya udachnaya mysl'
- chto zh, s kem ne byvaet...
     On  skrylsya  pod  vodoj, a  potom  ego  lohmataya  golova  poyavilas'  na
poverhnosti, v neskol'kih metrah ot menya. Razgovor yavno byl zakonchen - ono i
k luchshemu! Prishlo vremya dejstvovat', i  ya uzhe chuvstvoval vpolne oshchutimyj zud
v nogah: neterpelivye konechnosti nastojchivo prosilis' v dorogu.
     Poka my kupalis', na palube "CHinki" ob®yavilsya ryzhij Hathas. On privolok
s soboj chut'  li  ne dyuzhinu dorozhnyh sumok -  sudya po vsemu, paren' pereehal
syuda vser'ez i nadolgo.
     - Vse-taki reshilsya? Vot i molodec! - obradovalsya Hehel'f.
     - Da vot, posmotrel, chto kurmda s  demonami delaet,  i ponyal: pora  mne
bezhat' ot ullov, kuda glaza glyadyat! - usmehnulsya on.
     -  Slushaj, a kak ty umudrilsya ostat'sya  takim toshchim?  -  s nepoddel'nym
interesom  sprosil ya. -  Menya  za odin vecher von kak razneslo! Uveren, ty zhe
etu kurmdu kazhdyj den' gryzesh'!
     - I  ne  tol'ko  kurmdu, -  podtverdil Hathas. - Prosto tak uzh  mne  ne
povezlo  s telom: menya  kormi, ne kormi,  a tolku  nikakogo! Dumayu, moj otec
kuda-to toropilsya v  tu  noch', kogda  menya masterili, i  sdelal svoyu  rabotu
spustya rukava!
     -  Na gorshok  on toropilsya, kuda zhe  eshche!  -  fyrknul Hehel'f. - Ladno,
idem,  poshepchemsya.  Rasskazhu  tebe,  chem  vy  s  rebyatami  budete  bez  menya
zanimat'sya, a potom my  s Ronhulom nachnem bodro perebirat' nogami... Kstati,
ty ne v kurse: my segodnya smozhem otsyuda uehat'?
     - Konechno, - kivnul tot. - Vam povezlo:  segodnya kak raz uhodit bol'shoj
karavan v |l'rojn-Makt.  Buhubaty - nochnye zveri,  tak chto  oni poyavyatsya  na
okraine Bondoha tol'ko na zakate. A ty ne znal?
     - Skazhem  tak: ya  na eto zdorovo  nadeyalsya,  no nemnogo somnevalsya, - s
yavnym oblegcheniem skazal Hehel'f.  - Ty menya uspokoil: men'she vsego na svete
mne hochetsya sidet' v Bondohe do sleduyushchego karavana. Del  u menya poka  zdes'
net, a chto kasaetsya razvlechenij... Vcherashnego prazdnika vpolne dostatochno!
     Oni  ushli  v  shater   "sheptat'sya",  a  ya  ostalsya  na  palube,  muchimyj
lyubopytstvom: chto  eto  za  "buhubaty" takie, i chto za karavan, s kotorym my
sobiraemsya ehat'? Do sih por ya byl uveren, chto nam  predstoit peshij pohod po
kakoj-nibud' ocherednoj "bystroj trope".
     CHasa za  dva  do  zakata  my  s  Hehel'fom  nakonec  pokinuli  korabl',
otyagoshchennye dorozhnymi sumkami -  nikuda ot nih ne denesh'sya! - i oruzhiem.  Za
pazuhoj u moego sputnika vozbuzhdenno  popiskivali shchenki charu: on reshil,  chto
za  vremya  razluki  charu  ego  zabudut i sochtut  svoim  hozyainom kogo-nibud'
drugogo -  da  hot' togo zhe  ryzhego Hathasa. Naskol'ko ya ponyal, etot variant
Hehel'fa sovershenno ne ustraival. Moya palica, dragocennyj podarok Varabajby,
zdorovo  otravlyala  mne zhizn',  druzheski pohlopyvaya menya po levomu bedru pri
kazhdom  shage, no prihodilos' terpet':  oruzhie,  podarennoe bogom, kak-to  ne
prinyato vybrasyvat' v pervyj popavshijsya musornyj kontejner! Bystrym shagom my
minovali portovye kvartaly, tak zhe stremitel'no proshli cherez ves' gorod - on
pokazalsya mne ozhivlennym i procvetayushchim, no dovol'no neuhozhennym - i nakonec
okazalis' na okraine Bondoha, na  perekrestke  neskol'kih dorog. Odna iz nih
napominala  skoree transheyu,  chem obyknovennuyu  tropu. Hehel'f udovletvorenno
kivnul i uselsya na obochine.
     - Budem zhdat', - lakonichno skazal on.
     - CHego zhdat'-to?
     -  Karavan,  kotoryj dostavit  nas na  granicu SHantamonta  i Al'gana, a
mozhet,  i  k samomu  zamku tvoego priyatelya Taonkrahta  - eto  smotrya,  kakoj
dorogoj oni sejchas hodyat...  Zachem sbivat' nogi, esli  mozhno puteshestvovat',
razvalivshis' v telege, verno?
     YA  energichno zakival,  poskol'ku  uzhe uspel ispytat' vse prelesti peshej
hod'by v kompanii chut' li ne dvadcatikilogrammovoj  palicy guki-drabaki.  Ne
takoj uzh bol'shoj  gorod byl etot  Bondoh,  my peresekli  ego vsego za chas  s
nebol'shim, a ya uzhe poryadkom ustal!
     - Hathas skazal, chto karavan uhodit na zakate, -  zadumchivo probormotal
Hehel'f,  ustavivshis'  na  nebo.  -  A  ya  potoropilsya.  Mozhno   bylo  zajti
kuda-nibud' vypit' piva... Nichego, chas  mozhno i podozhdat'. A pivo u menya i s
soboj est'... Ty, konechno, otkazhesh'sya?
     -  Razve  chto  glotok za kompaniyu, -  s  nekotorym  somneniem skazal ya,
vspominaya svoe shchekastoe otrazhenie v zerkale.
     - A bol'she i ne dam, - usmehnulsya on. - Samomu malo!
     - Povezlo mne! - govoril Hehel'f,  lenivo potyagivaya  pivo. - Vovremya  ya
vstretil Hathasa.  Teper'  ya za svoj "CHinki" spokoen. Moi rebyata  - nadezhnye
parni, da vot soobrazheniya u nih ne  vsegda hvataet. A s Hathasom oni sdelayut
parochku rejsov v Sbo i obratno, potorguyut, glyadish' i zarabotayut nemnogo... A
esli  so  mnoj chto sluchitsya  - chto zh, po krajnej mere, budu znat',  chto  moj
"CHinki" otoshel k horoshemu hozyainu!
     - Esli  s toboj  chto-to sluchitsya? - peresprosil  ya.  - Dumaesh', vse tak
kruto?
     -  Pozhivem  -  uvidim, -  flegmatichno  otozvalsya  Hehel'f.  I  ser'ezno
dobavil:  -  Vojna - eto vojna, dazhe esli nikto krome tebya ne znaet, chto ona
uzhe nachalas'!
     - A ona nachalas'? - rasteryanno utochnil ya.
     - Dlya menya - da. A kak dlya tebya  - ne znayu, - suho skazal on. - V takih
delah  kazhdyj sam dlya sebya reshaet, - potom on bezzabotno rassmeyalsya i izvlek
iz-za  pazuhi svoih zubastyh pitomcev. Hehel'f yavno hotel smenit' temu, i  ya
ne stal emu v etom prepyatstvovat'.


     Obeshchannyj  karavan dejstvitel'no poyavilsya  na  zakate  i potryas menya do
glubiny dushi. Tainstvennye  "buhubaty" okazalis'  samymi  nastoyashchimi  ezhami,
tol'ko nepravdopodobno bol'shimi, razmerom s korobku iz-pod televizora, ochen'
tolstymi, s  korotkimi gustymi igolkami,  pushistymi, kak  kolyuchki  nekotoryh
dekorativnyh kaktusov. K moemu velichajshemu izumleniyu, parochka etih tolstyakov
bez  vidimogo napryazheniya volokla za soboj nastoyashchij "poezd" - dobryj desyatok
zagruzhennyh  doverhu  teleg,  sceplennyh  mezhdu  soboj.  Nikakoj  upryazhi  na
"ezhikah" ne bylo:  remni,  priceplennye k golovnoj  povozke,  oni  derzhali v
zubah.  Vo  glave  "eshelona" shagal  vysokij hudoj  chelovek v shirokih kozhanyh
shtanah  i  mehovom  zhilete,  nadetom na  goloe  telo - on  byl ekipirovan  v
tochnosti, kak  moj staryj priyatel' Mesen,  i  voobshche byl pohozh na nego,  kak
rodnoj  brat:  takoj  zhe  lohmatyj,  zhilistyj,  zagorelyj,  s   vnimatel'nym
nastorozhennym  vzglyadom i  samodovol'noj ulybkoj, staratel'no  spryatannoj  v
ugolkah gub.
     - |to i est' karavan? - nedoverchivo sprosil ya Hehel'fa.
     - Nu  da,  a  chto  zhe eshche, po-tvoemu? Paradnyj  vyezd Velikogo  Randana
Taonkrahta ko dvoru Vanda? - ehidno otozvalsya on.
     - A eti zverushki ne nadorvutsya, esli eshche i my vzgromozdimsya  na odnu iz
teleg?
     - Da ty chto! |to zhe buhubaty! -  Goryacho zaprotestoval Hehel'f.  - Samye
sil'nye zveri na Murbangone, a  mozhet byt'  i vo vsem mire.  Znaesh', skol'ko
vesit poklazha na etih telegah? Nash s toboj ves  malo chto izmenit, pover' mne
na slovo!
     - Ne zabyvaj: teper' ya tolstyj, - usmehnulsya ya.
     - Takoe  zabyt' nevozmozhno! - fyrknul on. - Nichego, Ronhul Maggot, dazhe
esli by  ty polgoda gryz kurmdu, bez ostanovki... - on ne dogovoril,  potomu
chto  lohmatyj  pogonshchik  buhubatov  poravnyalsya  s  nami, i  Hehel'f  tut  zhe
pristupil k peregovoram.
     Rebyata torgovalis' polchasa, ne men'she. YA ne vmeshivalsya, a naslazhdalsya -
eto byl svoego roda estradnyj nomer, genial'naya improvizaciya, dostojnaya kuda
bol'shej auditorii. Sporshchiki stoili  drug druga! YA byl sovershenno uveren, chto
na  samom  dele  Hehel'fu gluboko po  figu,  dve, ili  tri monetki  otdavat'
predvoditelyu karavana: ya  uzhe uspel izuchit' svoego druga i otlichno znal, chto
ego demonstrativnaya prizhimistost' - vsego lish'  dan' bunabskomu vospitaniyu i
lishnij  povod  poshutit',  zaodno. Vot i sejchas  paren' torgovalsya iz lyubvi k
iskusstvu,  a ne potomu,  chto spornaya monetka  dejstvitel'no imela  dlya nego
kakoe-to znachenie. A vot pogonshchik buhubatov, kak mne pokazalos', otnosilsya k
torgu kuda  ser'eznee. Sobstvenno govorya, imenno poetomu on i proigral spor:
v konce  koncov Hehel'f  sunul emu dve  monetki, i  paren' prinyalsya delovito
razgruzhat' odnu iz teleg - vtoruyu  po schetu. Pervaya  i bez  togo byla  pochti
pustoj - ochevidno, ona prednaznachalas'  samomu predvoditelyu  karavana. CHerez
neskol'ko  minut  on  akkuratno raspredelil  gruz  po  ostal'nym  telegam  i
neterpelivo burknul: "Joh! Zalezajte!" My ne zastavili prosit' sebya dvazhdy.
     Ponachalu poezdka to i delo provocirovala menya na idiotskoe hihikan'e: ya
vse vremya  predstavlyal  sebe,  kak  eto  dolzhno smotret'sya so  storony:  dva
tolstyh  ezha  volokut za  soboj tyazhelo gruzhenye telegi, na odnoj  iz kotoryh
vossedayut  vzroslye,   vooruzhennye   do   zubov  muzhiki   -   bred   p'yanogo
mul'tiplikatora,  da i  tol'ko! Krome vsego, buhubaty gromko  pyhteli,  a ih
pogonshchik fal'shivo napeval kakuyu-to idiotskuyu pesenku, vse vremya  odin i  tot
zhe kuplet:
     - U dalekogo Mummajha
     est' zhena - umna ne ochen'.
     Est' eshche uregovxlvii mnogo
     u Mummajha iz  Al'gana...  - potom on delal  nebol'shuyu pauzu i  nachinal
snachala.
     - Mezhdu prochim, eto ya sochinil, - gordo soobshchil mne Hehel'f.
     - Da? - vezhlivo peresprosil ya. Esli chestno, na ego meste,  ya by ne stal
slishkom  gordit'sya  takim  poeticheskim  proizvedeniem.  Skazhu bol'she:  ya  by
nepremenno   pozabotilsya,   chtoby   ono    ne   stalo   dostoyaniem   shirokoj
obshchestvennosti.  No, s  drugoj  storony, chto  ya znal o  mestnyh  poeticheskih
kanonah!
     - Poetomu ya i  tverzhu etot kuplet,  kak poslednij  bolvan! - neozhidanno
soobshchil lohmatyj pogonshchik. - Dumaesh', ya ne uznal tebya, Hehel'f iz Inil'by? YA
byl  v  "Pustoj  kruzhke"  u starogo  Aelsa,  v tu noch',  kogda ty pobedil  v
sostyazanii sochinitelej hulitel'nyh pesen!
     - Nu  vot, - skazal  mne Hehel'f, - ya zhe govoril, chto v Zemle  Nao  moya
rozha vsem  znakoma! - V ego golose zvuchali dosada i gordost' odnovremenno. -
Vse-taki bylo by neploho, esli by ty vspomnil i chto-nibud' drugoe, paren', -
dobrodushno provorchal on, obrashchayas' k pogonshchiku.
     - A vot chto-nibud' drugoe ya budu pet' za otdel'nuyu platu, - uhmyl'nulsya
tot.  - I  uchtite: moe molchanie obojdetsya vam  eshche  dorozhe. Do Al'gana  put'
neblizkij, nebos' raskoshelites'!
     - Ne obizhajsya, druzhishche, no  boyus', chto lichno ya raskoshelyus' ochen' skoro!
-  shepnul ya Hehel'fu. - Mozhet byt' ty dejstvitel'no pobedil v  tom proklyatom
sostyazanii,  no  slushat'  chto  by to ni  bylo  po  dvadcat' tret'emu  razu -
nevozmozhno!
     - YA i sam uzhe gotov raskoshelit'sya, - usmehnulsya on. - YA napisal horoshuyu
hulitel'nuyu pesnyu, no etot paren' otchayanno fal'shivit! Samoe obidnoe, chto ego
dazhe ubit' nel'zya: bez nego buhubaty razbegutsya kto kuda, i budem my s toboj
topat' peshkom!
     - Slushaj, a pochemu,  sobstvenno,  eta pesnya schitaetsya  "hulitel'noj"? -
ostorozhno pointeresovalsya ya. - Po-moemu, nichego osobenno obidnogo v nej net.
Nu, govoritsya, chto zhena  etogo samogo "mummajha" "umna ne ochen'", no ved' ne
skazano pryamo, chto ona - dura.
     -  Voobshche-to, vpolne dostatochno,  chtoby muzh  obidelsya, -  rassuditel'no
zametil Hehel'f. -  Vprochem, ty  prav: nichego takogo, za chto mozhno ubit',  v
moej hulitel'noj pesne net, da i v drugih obychno tozhe.  |ti zastol'nye pesni
nazyvayutsya hulitel'nymi  po  tradicii,  v otlichie  ot  hvalebnyh  zastol'nyh
pesen, kotorye prevoznosyat svoih geroev do nebes.
     - A est' i takie? - ulybnulsya ya.
     - Eshche by! Srazu vidno, chto ty nedolgo zhil u svoego priyatelya Taonkrahta,
a  to  naslushalsya  by...  Vprochem,  sam ya takih  nikogda ne  pisal: sposobov
zarabotat' na zhizn' i bez togo hvataet!
     Neutomimye  buhubaty, kotoryh ya pro  sebya okrestil "dyuzhikami", nevol'no
sliv  voedino  slovosochetanie  "dyuzhie  ezhiki",  vezli nas  vpered do  samogo
rassveta. Vremenami  ih  pyhtenie zaglushalo dazhe  fal'shivoe penie pogonshchika,
kotoryj,  vprochem,  zatknulsya  sovershenno besplatno, posle togo, kak Hehel'f
ugostil ego  kusochkom kurmdy. Pozhevav suhoe ull'skoe  pivo, on  okonchatel'no
razmyak, i my razgovorilis', kak starye priyateli. Vyyasnilos', chto parnya zovut
Dajst. |to "dvoryanskoe", kak  skazal mne Hehel'f, imya bylo edinstvennym, chto
dostalos'   emu  ot  otca,   kakogo-to  neputevogo   bezzemel'nogo  sharhi  -
rodoslovnaya Dajsta okazalas' pochti tochnoj kopiej rodoslovnoj  moego priyatelya
Mesena. YA okonchatel'no ubedilsya, chto normal'nye rebyata v Zemle Nao rozhdayutsya
isklyuchitel'no v  rezul'tate  holostyackih  rejdov mestnoj  znati  po spal'nyam
sluzhanok.  Dajst  doveritel'no  soobshchil  nam,  chto  sam pojmal,  vyrastil  i
vydressiroval svoih buhubatov,  eshche kogda  byl sovsem mal'chishkoj. S teh  por
ego biznes procvetal: paren' vozil tovary i sluchajnyh passazhirov, vrode nas,
iz Bondoha v |l'rojn-Makt, cherez vsyu Zemlyu Nao; na obratnoj doroge on skupal
po  deshevke samyh nikchemnyh der'moedov u  znakomyh  Mesenov, i  prodaval  ih
hozyaevam  zaholustnyh hutorov, do  kotoryh redko dobirayutsya krupnye torgovcy
etim  "zhivym tovarom". Pomimo  osnovnogo biznesa, na segodnyashnij  den' Dajst
yavlyalsya vladel'cem neskol'kih domov dlya priezzhih i  odnogo traktira v portu.
YA uznal, chto  on - daleko ne edinstvennyj "dal'nobojshchik" v Zemle Nao: tol'ko
v Bondohe u nego imelas' chut' li ne dyuzhina konkurentov. Vprochem, raboty poka
hvatalo  vsem:  torgovlya  v  portu procvetala,  bogachi,  zhivushchie  v  glubine
materika, zhazhdali  priobresti redkie  tovary, a inozemnye  kupcy, po bol'shej
chasti, byli ne  velikimi ohotnikami samostoyatel'no puteshestvovat' po zdeshnim
lesam,  kishashchim  golodnymi  razbojnikami  i  netrezvymi  mladshimi  synov'yami
naosskoj znati - bezzemel'nymi, besstrashnymi i sovershenno "bezbashennymi"...
     - Vot takim rebyatam, kak Dajst, na ruku moya zateya! - shepnul mne Hehel'f
na rassvete, kogda "dyuzhiki" - vernee,  buhubaty ostanovilis', chtoby poest' i
otdohnut', a my s  izumleniem ponyali, chto blagopoluchno prosvisteli vsyu noch',
dazhe ne vspomniv pro son, i  prinyalis' pospeshno  stelit' svoi odeyala na  dne
telegi:   hudo-bedno,   no  my  s  Hehel'fom  umudrilis'   tam  pomestit'sya,
vytyanuvshis' v polnyj rost, hotya ya pochuvstvoval sebya nastoyashchej shprotinoj.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - rasseyanno sprosil ya.
     - Vladetel'nye sumasshedshie  kolduny, vrode  tvoego  Taonkrahta,  tol'ko
meshayut im razvernut'sya, - ob®yasnil on.  - O prochej znati  ya  uzhe ne govoryu -
chem mel'che, tem bol'she problem. Da i Vand im ni k chemu, - on podnyal golovu i
sprosil u nashego sputnika: - |j, Dajst, tebe Vand ochen' nuzhen?
     - Kak shilo v zadnice, - ravnodushno ogryznulsya tot.
     - Nu vot,  vidish'! - torzhestvenno zayavil  mne Hehel'f.  - CHto im nuzhno,
tak eto  prostor i  svoboda  dejstvij.  A  zavarushka,  kotoruyu  ya  sobirayus'
zateyat', razvyazhet im ruki... i raschistit dlya nih territoriyu!
     -  |to  nazyvaetsya "burzhuaznaya  revolyuciya",  - provorchal ya. - Vse budet
ochen' zdorovo, poka ne obnaruzhitsya,  chto vse  eti "vol'nye ogorodniki" stali
skuchnymi byurgerami...  A obnaruzhitsya  eto  ochen' skoro. Poka vse eti, kak ty
vyrazhaesh'sya, "sumasshedshie  kolduny"  portyat im  krov', v ih zhizni est'  hot'
kakaya-to romantika...
     - CHto  ty nesesh', Ronhul? - sonno probormotal Hehel'f. - Romantiku emu,
vidite li  podavaj... Mogu tebya uspokoit': poka pod etoj  prekrasnoj  zemlej
brodyat Urgi, skuchno nikomu ne stanet! A govoryat, oni bessmertnye...
     - Oni sami tozhe tak govoryat, - kivnul ya.
     -  Nu vot. A eshche est' Maraha Nod  v  gorah, a v lesah za |l'rojn-Maktom
eti tvoi groznye priyateli Vuru... - i Hehel'f usnul na poluslove.
     YA smushchenno podumal, chto on umnica, a ya - durak: etim tainstvennym mirom
pravili  chudesa,  tak  chto  zrya  ya  nachal  molot'  chush'  naschet  "burzhuaznoj
revolyucii" i skuki, kotoruyu  prinosit blagopoluchie. O skuke  ne moglo byt' i
rechi  -  dazhe  teh  skudnyh  znanij  o  mire  Homana,  kotorye  byli  v moem
rasporyazhenii, dolzhno bylo hvatit', chtoby ponyat' eto s samogo nachala!
     "Ovetganna", - nezhno podumal ya,  prizyvaya k  sebe samoe voshititel'noe,
neob®yasnimoe  i trevozhnoe chudo  etogo mira. Proiznesti imya vetra vsluh  ya ne
reshalsya:  ryadom  dryh  Hehel'f,  v  sosednej telege  ustraivalsya  na  nochleg
predvoditel' karavana, a mne ne hotelos' posvyashchat' v svoi dela kogo by to ni
bylo.  K  schast'yu,  veter  prinyal  eto  bezmolvnoe  priglashenie:  on shustroj
holodnoj zmejkoj propolz po moemu licu i zapolnil soboj moi sny, pereskazat'
soderzhanie kotoryh ya do sih por ne mogu - dazhe samomu sebe...
     Menya razbudilo bodroe pyhtenie "dyuzhikov". Dajst uzhe prosnulsya i  teper'
kormil svoih chetveronogih pomoshchnikov.  Hehel'fa tozhe ne bylo ryadom: on sidel
na zemle, v neskol'kih shagah ot nashej telegi, i delovito razvodil ogon'.
     - Ty, kak vsegda, chempion po span'yu, Ronhul! - veselo skazal on. - Znal
by ty, kak ya tebe zaviduyu!
     - CHto-to  v poslednee  vremya ty  slishkom  chasto nado mnoj  smeesh'sya,  -
zevnul ya. - Tut nado chto-to menyat'!
     - A s chego  ty  vzyal, chto  ya nad toboj smeyus'? - udivilsya on.  - YA tebe
dejstvitel'no iskrenne  zaviduyu:  mne vsyu zhizn'  prihodilos' prosypat'sya  ne
kogda hochetsya, a  kogda nado, tak  chto  ya  utratil sposobnost' spat'  v svoe
udovol'stvie,  dazhe  kogda obstoyatel'stva  etomu  ne  prepyatstvuyut -  boyus',
navsegda!
     - Nichego, - ya popytalsya ego uteshit', -  zato ty  nikogda ne ispytyvaesh'
durackoe  chuvstvo  viny pered  vsem  chelovechestvom, vskakivayushchim na nogi  na
rassvete  - tol'ko  potomu,  chto uhitrilsya  organizovat'  svoyu  zhizn'  takim
obrazom, chtoby kak mozhno rezhe prosypat'sya do poludnya!
     On  izumlenno  pokachal  golovoj  -  deskat',  vot,  okazyvaetsya,  kakie
problemy byvayut u nekotoryh! - a potom lyubezno predostavil  mne informaciyu o
mestopolozhenii blizhajshego ruch'ya,  v  kotorom  mozhno  umyt'sya.  SHCHenki charu  s
veselym vizgom ustremilis' za mnoj, no Hehel'f strogo prikazal im ostavat'sya
na meste. K moemu velichajshemu izumleniyu, zveri poslushno prizhalis' k golenishchu
ego sapoga. Ochevidno, paren' okazalsya prirozhdennym dressirovshchikom.
     Primerno   cherez   chas  my  zakonchili   zavtrakat'  -  Dajst  umudrilsya
prigotovit' kakuyu-to roskoshnuyu  pohlebku  iz dikorastushchih plodov: ne to sup,
ne  to  kompot  -  i otpravilis' v  put'.  Moi sputniki s entuziazmom gryzli
kurmdu, tak  chto poezdka prohodila v teploj druzheskoj atmosfere.  YA, pravda,
ne reshalsya  sostavit'  im  kompaniyu:  sobstvennoe otrazhenie  v ruch'e segodnya
pokazalos'  mne po-prezhnemu neumerenno shchekastym, a samoe glavnoe -  ya uzhasno
boyalsya  snova  rastranzhirit'  voshititel'nuyu, neopisuemuyu legkost',  kotoraya
ponemnogu  vozvrashchalas'  ko  mne.  Na   etot  raz  "nezemnye"  oshchushcheniya   ne
obrushivalis' na  moyu golovu, kak  besposhchadnaya shtormovaya volna,  a  zapolnyali
menya  medlenno,  po  kaple,  kak  dozhdevaya  voda  sadovuyu  bochku -  ponachalu
nezametno, no k koncu leta nepremenno okazhetsya, chto bochka polna do kraev...
     Hehel'f i Dajst, tem vremenem, szhevali stol'ko suhogo piva, chto druzhnym
horom  ispolnili pesenku pro "Mummajha iz  Al'gana".  Ih  duet  otlichalsya ot
dueta  Pavarotti  - Domingo  samym  nevygodnym  obrazom...  Pokonchiv  s etim
epohal'nym proizvedeniem, oni tut zhe zatyanuli sleduyushchee:
     - Dom stoit, a ryadom - cakka,
     v etoj cakke stonet Cucel.
     Napoil vinom homajskim
     der'moeda - pereputal!
     I poet ob etom pesnyu.
     - Mezhdu prochim, etu  pesnyu tozhe ya napisal, i ona - pro odnogo  iz  slug
tvoego priyatelya Taonkrahta! Byl tam u nego  odin durachok, kravchij der'moeda,
potom v les sbezhal - lukavo soobshchil mne Hehel'f.
     - A ty chto, znakom s Taonkrahtom? - udivilsya ya. - Ty mne ob etom ran'she
ne govoril.
     -  Da  nu  tebya!  -  otmahnulsya  on. -  Ne  obyazatel'no byt' znakomym s
chelovekom,  chtoby  napisat' hulitel'nuyu zastol'nuyu pesnyu o  ego sluge, ili o
nem samom. Vpolne dostatochno znat' spletni. Vot u nas na Halndojne est' odin
paren' |rbersel'f Paralarda, tak  on voobshche nikogda s Halndojna ne uezzhal, a
hulitel'nyh pesen napisal bol'she, chem lyuboj drugoj. Vot poslushaj!
     I oni s Dajstom tut zhe zatyanuli novyj kuplet:
     - Dom stoit, v nem spit gureplo,
     a hozyain - u soseda.
     Sprosit Gal't u Betenbal'da:
     "Gde my?" - "Znat', u Taonkrahta!"
     Taonkraht spoet, chto dal'she...
     -  Vidish',  Ronhul,  kakaya  pesnya!  - skazal  mne Hehel'f.  -  Dumaesh',
|rbersel'f Paralarda byl lichno znakom s dvuhgolovym  druzhkom  Taonkrahta? Da
nichego podobnogo! Prosto slyshal o nem v portu, i vse.
     - A chto takoe "gureplo"? - menya vozbudilo ocherednoe neznakomoe slovo.
     -  To zhe  samoe, chto  al'ganskoe  slovo "ureg", tol'ko na shantamontskom
narechii...  - on  uvidel, chto ya sudorozhno pytayus' vspomnit',  gde uzhe slyshal
eti strannye  slovechki, i snishoditel'no ob®yasnil: - Prosto  odna  iz nizshih
kast, takie uzhe voobshche nichego ne soobrazhayut...
     - A kakie  eshche est' kasty? - ya  smutno pripominal, chto mne  uzhe  chitali
lekciyu  na  etu  temu,  no  nikak  ne  mog  sobrat'   obryvki  vospominanij,
razbrosannye po ukromnym ugolkam moej dyryavoj golovy.
     - Est'  ky, bu  i elby - eti dazhe glupee, chem uregi Est' zhizgumy,  tozhe
glupye,  no rabotyashchie i  hozyajstvennye,  iz takih poluchayutsya horoshie  slugi.
Est' eshche lalaba - eti tozhe durachki, no poumnee prochih, k tomu zhe, oni obychno
veselye... I eshche  est' hanara i higgi -  eti  normal'nye rebyata,  chasto kuda
normal'nee, chem ih hozyaeva. Hotya okruzhenie ih, konechno, portit.
     - YAsno, - ulybnulsya ya. - "ZHizgumy", "uregi",  "lalaba" - kto tam eshche?..
Podumat' tol'ko, kak u nih vse neprosto!
     |ti dvoe, tem vremenem, snova zagolosili:
     - Dom ronyaet kamni v vodu,
     u prichala lodki sgnili,
     p'et Ibaent s buberami,
     bol'she netu slov u pesni!
     - A eto o kom? - polyubopytstvoval ya.
     - A hren ego znaet!  O kakom-to  nerachitel'nom hozyaine, - pozhal plechami
Hehel'f.
     Pod utro ya chuvstvoval sebya  tak, slovno snova  sgryz chert znaet skol'ko
kurmdy, hotya tak i ne prikosnulsya k hehel'fovym zapasam. Vprochem, so  mnoj i
ran'she to i delo takoe sluchalos': s kem povedesh'sya, tak sebya i chuvstvuesh'...
Odnim slovom, ya slegka poglupel i zdorovo razveselilsya, slovno dejstvitel'no
poryadkom zahmelel. V kakoj-to moment ya pojmal sebya na tom, chto prisoedinilsya
k svoim  sputnikam,  vo vsyu glotku raspevayushchim  hulitel'nye pesni. A potom ya
tak  razoshelsya, chto i sam reshil sozdat' kakoe-nibud' epohal'noe proizvedenie
v etom obshchedostupnom zhanre.
     - Po doroge edet paren',
     on - Mesen, ego vse znayut,
     i shtanami emu mashut
     vse zhizgumy iz |l'rojna
     i uregi iz Maktao.
     A kuda on edet, hmuryj,
     im, durnym, ne dogadat'sya!
     - Vot zdorovo! - zavistlivo  voshitilsya Hehel'f. - Horosho byt' demonom:
vse-to u tebya poluchaetsya!
     - Nado budet zapomnit', - ozhivilsya  Dajst. - |to zhe pro Mesena, kotoryj
zhivet na  granice  Al'gana i  |l'rojn-Makta,  ya  ego  horosho  znayu.  Vot  on
poraduetsya: do sih por o nem nikto ne pisal hulitel'nyh pesen.  I voobshche pro
Mesenov nikto ne pel: ne takie oni vazhnye persony!
     - A kak ty dogadalsya, chto eto imenno pro tvoego druzhka? - udivilsya ya.
     -  Nichego  sebe!  CHego tut gadat': krome  nego net al'ganskih  Mesenov,
kotorye  zaezzhayut i v |l'rojn,  i  v  Maktao. A poskol'ku  nazvaniya  kast ty
proiznes tak,  kak  eto prinyato v  Al'gane, yasno,  chto  rech' idet  imenno ob
al'ganskom parne, - rassuditel'no ob®yasnil Dajst.
     YA  ne  stal  ego razocharovyvat'  i priznavat'sya,  chto  prosto upotrebil
pervye  popavshiesya slova, kotorye  prishli  mne v golovu  -  eto  kasalos'  i
zakovyristyh  naimenovanij  kast,  i  geograficheskih  nazvanij.  Esli Dajstu
nravitsya dumat', chto ya sochinil pesnyu pro ego priyatelya - na zdorov'e!
     Dni  smenyali  drug  druga  s  toroplivost'yu  shkol'nikov,  zabegayushchih  v
stolovuyu za pirozhkami. Po  utram  my spali,  dnem gulyali po lesu  v  poiskah
kakoj-nibud'  dikorastushchej  vkusnyatiny,  kotoruyu  mozhno  brosit' v  kotel  s
neizmenno  appetitnym  varevom  nashego  umelogo predvoditelya  karavana, a ot
zakata  do  rassveta  buhubaty,  kotoryh   ya  uporno   imenoval  "dyuzhikami",
netoroplivo  volokli nash "poezd"  vpered.  Kazhetsya, moe puteshestvie vse-taki
vyshlo na finishnuyu pryamuyu, no eta "pryamaya" okazalas' chertovski dlinnoj!
     Neskol'ko raz my videli mestnyh razbojnikov,  odnazhdy oni  soprovozhdali
nas do teh por, poka ne stemnelo, neumelo  pryachas' v kustah, rastushchih  vdol'
dorogi. Hehel'fovy charu rychali na nih, kak samye nastoyashchie storozhevye sobaki
i  rvalis'  iz ruk svoego mnogostradal'nogo  hozyaina -  poohotit'sya.  Kak on
umudrilsya uderzhat' etih groznyh malyshej - uma ne prilozhu! Samoe smeshnoe, chto
staratel'nye popytki  razbojnikov slit'sya s  pejzazhem  soprovozhdalis' takimi
gromkimi  voplyami -  tut  i gluhoj  zabespokoilsya  by! Razbojniki otnyud'  ne
proizvodili  vpechatlenie  groznyh protivnikov.  Ono  i  neudivitel'no:  esli
verit'  moim  poputchikam,  vse eti  lesnye  bandy sostoyali isklyuchitel'no  iz
begloj  zamkovoj  prislugi,  vsyakih  tam  nevmenyaemyh  "bu", "ky",  "elb"  i
"uregov", na  kotoryh ya  vdovol' nalyubovalsya eshche v te dni,  kogda byl  ne to
gostem, ne to pochetnym plennikom bezumnogo al'ganskogo Randana Taonkrahta...
Na nas eti "voyaki" tak ni razu i ne popytalis' napast'. Dajst gordo zametil,
chto reputaciya u  nego v etih  krayah samaya  chto ni  na est' zloveshchaya,  a esli
uchest', chto my s Hehel'fom  tozhe byli ne slishkom pohozhi na baryshen', kotorye
otpravilis' v les sobirat' fialki - neudivitel'no, chto s nami nikto ne hotel
svyazyvat'sya! Zato ya poluchil more  udovol'stviya, slushaya, kak peregovarivayutsya
gospoda  razbojniki.  U  bol'shinstva iz  nih byli  mnogoetazhnye  prozvishcha, v
kotoryh  nepremenno  upominalos'  slovo  "zhopa".  Moi   sputniki  sovershenno
ser'ezno ob®yasnili mne, chto etogo  trebuyut zakony Zemli Nao: esli uzh chelovek
stal  razbojnikom,  on ne mozhet nosit' normal'noe imya, kak u vseh  prilichnyh
lyudej,   tol'ko  kakuyu-nibud'   idiotskuyu  klichku  "unizhayushchuyu   chelovecheskoe
dostoinstvo",  -  kak bryaknul ya posle  togo,  kak  celyj  den' vyslushival ih
okliki:  "Obgazhennaya  ZHopa,  Obmazannaya Der'mom",  "Velikaya ZHopa",  "Krepkaya
ZHopa", "Ryzhaya  ZHopa", "Podlaya ZHopa", "ZHopa SHire Zadnicy", i eshche beschislennoe
kolichestvo etih samyh "zhop".
     -  A  esli  chelovek ujdet  v bandu, no ne zahochet,  chtoby ego  nazyvali
kakoj-nibud' "zhopoj", a ostanetsya  pri svoem  prezhnem imeni, rano ili pozdno
im  zainteresuyutsya Soh, -  nevozmutimo  soobshchil  mne Dajst. - Tak-to im  net
nikakogo dela do etoj  shvali, v  protivnom sluchae  vseh uzhe davno perelovili
by... No esli rebyata narushat zakon o prave na imya - vse, hana!
     - Im chto, delat' bol'she nechego, etim Soh? - izumilsya ya. - Taonkraht mne
v svoe vremya vse ushi prozhuzhzhal, kakie oni krutye. A potom ya vyyasnil, chto oni
prosto sledyat, kto kuda nasral... Teper' vot vyyasnyaetsya, chto u nih  est' eshche
odno vazhnoe  delo:  sledit', chtoby  eti  bedolagi pochashche govorili drug drugu
gadosti...
     -   Nichego  ty  ne  ponimaesh',  Ronhul,  hot'  i  demon!  -  dobrodushno
otvetstvoval Dajst. - A mozhet byt' imenno potomu i ne ponimaesh'... Soh - oni
zhe prosto slugi Urgov. A Urgi, govoryat, sbrendili eshche do togo, kak ushli  pod
zemlyu. Predstavlyaesh', kakie prikazy mozhet otdavat' ochen' p'yanyj hozyain svoim
slugam? Nu a Urgi - eshche huzhe chem p'yanye. Odno slovo - Maraha!
     YA  vspomnil ogromnyh svetyashchihsya velikanov Urgov, ih podzemnye koridory,
pugayushche pustye glaza,  smutnye trevozhnye rechi, i s  oblegcheniem  rassmeyalsya:
inogda net  nichego luchshe, chem pogovorit' o nepostizhimyh veshchah s kakim-nibud'
zdravomyslyashchim pragmatichnym umnikom vrode nashego predvoditelya karavana...
     Puteshestvie prodolzhalos' nedeli dve, a to i bol'she: v kakoj-to moment ya
sbilsya  so  scheta,  a potom tak  i  ne smog vosstanovit' hronologiyu sobytij.
Doroga, po kotoroj  my ehali,  byla ne Bystroj Tropoj, a samoj  obyknovennoj
dorogoj. "Na Bystroj Trope  buhubaty perestayut slushat'sya, i ne tol'ko oni, a
voobshche vse zveri, - poyasnil mne Dajst, - tak chto prihoditsya vybirat': ili ty
idesh' po Bystroj Trope, ili ty perevozish' gruzy, tret'ego ne dano!"
     Tem ne menee, nastupil vecher, kogda ya s udivleniem vyyasnil, chto  prishla
pora  proshchat'sya.  CHestno govorya,  ya uzhe  tak  privyk  k nashemu netoroplivomu
stranstviyu  cherez  lesa  Zemli  Nao,  chto  nachal  polagat', budto  ono budet
prodolzhat'sya   esli   ne   vechno,   to   eshche   ochen'-ochen'  dolgo.   Poetomu
optimisticheskoe  zayavlenie  Dajsta:  "nu  vse,  rebyata,  mne  -   dal'she,  v
|l'rojn-Makt, a vy priehali!" - zdorovo menya  udivilo. K tomu zhe, okruzhayushchij
nas  pejzazh  byl sovershenno  nikudyshnim  dokazatel'stvom  ego  pravoty:  les
ostavalsya takim zhe  gustym i neprohodimym, nikakogo zamka poblizosti ne bylo
vidno,   ne   bylo   dazhe  kakoj-nibud'   prilichnoj   dorogi,   vid  kotoroj
svidetel'stvoval by o tom,  chto eyu chasto pol'zuyutsya peshehody - tol'ko uzkaya,
edva  razlichimaya  v  sumerkah  tropinka  otvetvlyalas' ot  bol'shoj tropy,  po
kotoroj ehal  nash  karavan, i teryalas' v gustoj yarko-krasnoj  trave. Hehel'f
tozhe dovol'no rasteryanno oglyadyvalsya po storonam.
     - |ta tropinka nasha - tak, chto li? - nedoverchivo sprosil on.
     - Nu  da, -  energichno  kivnul  Dajst.  -  |to samyj  korotkij  put'  k
Al'taonu.  Ne znayu,  kak  vy  hodite, a ya  by za den' dobralsya, esli  by byl
nalegke...  Net,  esli  hotite, ya mogu  dovezti vas do perekrestka s Bystroj
Tropoj, my  budem  tam dnya cherez tri. Po  Trope  vam  prijdetsya  idti  vsego
poldnya, no  potom nado budet svorachivat'  na obyknovennuyu dorogu, i eshche paru
chasov  topat'  k  vorotam  zamka.  Po  vsemu vyhodit,  chto  kuchu vremeni zrya
poteryaete!
     - Ty prav,  - soglasilsya Hehel'f. - A  eta tropinka, ona  chto - pryamo k
zamku nas vyvedet? Ne zabludimsya?
     - Ne zabludites', - zaveril nas Dajst. - Ona privedet vas pryamehon'ko k
zamkovoj  ograde,  a tam  projti  nemnogo vdol'  steny, i vyjdete  k sadovoj
kalitke. Tam i ohrany nikakoj net -  vo vsyakom sluchae, ran'she ne bylo. YA sam
skol'ko raz po etoj trope Randanu tovary vozil!
     -  Togda  ladno,  -  kivnul Hehel'f.  I podmignul mne:  -  Vse, Ronhul,
zakonchilas' lafa! Istoskovalis' nebos' plechi po dorozhnoj sumke?
     - A zadnica po palice - eshche bol'she! - v ton emu provorchal ya.  - Znaesh',
kak ona klassno hlopaet pri hod'be?
     - Mogu sebe predstavit', - sochuvstvenno hmyknul Hehel'f.
     My bystren'ko razobrali svoyu poklazhu, Hehel'f berezhno usadil za  pazuhu
svoih pitomcev, slegka podrosshih i osnovatel'no rastolstevshih vo vremya puti.
Dajst obstoyatel'no proveril, ne  zabyli  li  my chego,  i  slegka  podtolknul
hvorostinoj buhubatov - deskat', poshevelivajtes', rebyata, pora v put'.
     -  Proshchajte,  rebyata, - kivnul  on  nam. -  Spasibo za kurmdu,  Hehel'f
Kromkelet.  Budete  v  Bondohe  -  zahodite  v "P'yanogo  der'moeda", eto moya
zabegalovka.  Mozhet byt',  i menya samogo zastanete - togda  vystavlyu vam  po
kruzhke dobrogo Homajskogo vina!
     - Uchti: ya pamyatlivyj! - usmehnulsya Hehel'f. -  YA teper' budu bezvylazno
sidet' v Bondohe, poka ne dozhdus' tvoej darmovoj vypivki!
     - Proshchaj, druzhishche, - skazal ya. Uzh mne-to ne svetila vecherinka v "P'yanom
der'moede" - po krajnej mere, u menya byli sovsem drugie plany...
     - Ty eshche ne razuchilsya  palicej  mahat'? -  bodro sprosil  menya Hehel'f,
kogda my ostalis' odni.
     - Nadeyus', chto net, a chto?
     - Da nichego, prosto chuet moe serdce: mesta zdes' samye  chto ni na  est'
razbojnich'i, - vzdohnul on. - Nas-to s toboj v etih lesah poka ne znayut, tak
chto mozhet i podrat'sya prijdetsya.
     -  Nu,  esli  prijdetsya, znachit poderemsya, - ravnodushno  otvetil ya. Eshche
nedavno menya by  zdorovo  napugala podobnaya  perspektiva: mestnye razbojniki
hot' i ne proizvodili vpechatleniya groznyh  voyak, no hodili bol'shimi gruppami
- po krajnej mere, ne po  dvoe, eto tochno. No v poslednee vremya ya chuvstvoval
v sebe neveroyatnuyu silu - ne fizicheskuyu, a kakuyu-to inuyu, ona dremala vo mne
i   ostavalos'  tol'ko  zhdat'  povoda  primenit'  ee   na   praktike.  Samoe
zamechatel'noe,  chto  ya ni na sekundu ne somnevalsya  v  svoih vozmozhnostyah: k
etomu momentu ya  uzhe uspel osnovatel'no podzabyt', chto eto za  shtuka takaya -
"somnenie"...
     Byla  by  zadnica,  a priklyucheniya  na nee  vsegda najdutsya -  esli  mne
kogda-nibud' prispichit obzavestis' famil'nym  gerbom, ya nepremenno napishu na
nem eti slova! Vsyu noch' my s Hehel'fom bodro shagali vpered po tropinke, edva
razlichimoj v svete malen'kih  raznocvetnyh lun. Vse  bylo spokojno, poka  ne
vzoshlo  pervoe solnyshko. My kak raz nachali podyskivat' mesto dlya otdyha:  za
dorogu  my okonchatel'no smenili rezhim, i  teper'  solnechnye luchi navevali na
nas son, kak na nochnyh ptic. I vot  tut-to iz zaroslej poyavilis' vooruzhennye
lyudi v sirenevoj  odezhde - poryadkom iznoshennoj, no vse eshche vpolne  naryadnoj.
Razbojnikov  bylo nemnogo: ya  naschital pyat' chelovek.  Sredi nih imelis' odna
pyshnogrudaya  ryzhaya dama, odin temnokozhij chelovek  - na pervyj vzglyad on  byl
ochen'  pohozh na  samogo nastoyashchego afrikanskogo  negra! -  i odin sovershenno
neopisuemyj tip,  ne  to  civilizovannyj  der'moed,  ne  to  prosto  ozhivshij
mertvec,  vo  vsyakom  sluchae,  u nego  byla serovataya kozha, golova bezvol'no
boltalas'  na   boleznenno   dlinnoj   tonkoj   shee,   a  glaza   ostavalis'
poluprikrytymi,  dazhe  kogda eto neschast'e popytalos' metnut' v  nas drotik.
Ostal'nye  dvoe  razbojnikov  pokazalis'   mne   nichem   ne  primechatel'nymi
lichnostyami:  tochno  takie   zhe  rebyata  s  tusklymi  glazami  i  mechtatel'no
priotkrytymi rtami v izobilii brodili po zamku moego priyatelya Taonkrahta.
     -  Smotri-ka,  kak  oni rano  vstali!  - bezzabotno  udivilsya  Hehel'f,
dostavaya iz-za poyasa nebol'shuyu, no yavno opasnuyu dlya zhizni okruzhayushchih sekiru.
Do sih por ya ne videl eto oruzhie v dele, no ni na sekundu ne somnevalsya, chto
Hehel'f hudo-bedno umeet obrashchat'sya so svoej igrushkoj.
     YA  dazhe  rassmeyalsya  ot  udovol'stviya, beryas'  za  palicu.  Mozhno  bylo
podumat', chto ya godami mechtal o srazhenii s al'ganskimi razbojnikami - i vot,
sbylos'  nakonec-to!  Sobstvennyj  smeh pokazalsya mne  kakim-to zhutkim,  kak
tyavkan'e  gieny v nochnom lesu. Razbojniki tut  zhe nachali pyatit'sya. Varabajba
govoril mne, chto ego oruzhie  otpugivaet potencial'nyh protivnikov, no dumayu,
zdes'  ego volshebnye  svojstva  byli  bez nadobnosti: na ih  meste  ya by sam
sdelal nogi ot takoj strannoj parochki, kak my s Hehel'fom!
     SHCHenki  charu, tem  vremenem, umudrilis' vybrat'sya  iz-pod kurtki  svoego
hozyaina. S radostnym  vizgom oni vcepilis' v nogu serolicego  razbojnika: on
nahodilsya  blizhe vseh. Tot  vzvyl,  no kak-to  ravnodushno,  slovno  vypolnyaya
nadoevshuyu  obyazannost'.  Glaza  on  tak  i ne otkryl. Ego kollegi  pustilis'
nautek.  My s Hehel'fom  ne  sgovarivayas'  brosilis' za  nimi. Nami  ovladel
nastoyashchij ohotnichij azart. Ne to, chtoby my dejstvitel'no schitali, chto dolzhny
pojmat' i  obezvredit' etih perepugannyh bedolag, prosto ne mogli otkazat'sya
ot  vozmozhnosti porazmyat'sya.  Dumayu, my veli sebya nichut'  ne  razumnee,  chem
shchenki, s entuziazmom terzayushchie konechnost' neschastnogo razbojnika, i bez togo
edva zhivogo. Delo konchilos' tem, chto my pojmali vseh, krome odnogo muzhchiny v
pochti  novoj sirenevoj kurtke.  On  umudrilsya zalezt'  na vysokoe  derevo  s
tolstym, sovershenno  gladkim stvolom  - uma ne prilozhu, kak emu eto udalos'!
Teper' dyadya sidel na vetke metrah v desyati nad  zemlej i gromko  zavyval  ot
uzhasa. Vprochem,  ya tak razoshelsya, chto byl gotov posledovat' za nim.  Hehel'f
pojmal menya za rubahu, kogda ya uzhe byl u samogo dereva.
     - Zachem on  tebe sdalsya? Pust' sebe sidit, tak smeshnee. Osobenno, kogda
on poprobuet slezt'...
     YA  pomotal  golovoj,  chtoby  prijti  v sebya - tak otryahivayutsya  sobaki,
vylezaya iz vody. Moj ohotnichij azart dejstvitel'no byl pohozh na vodu: tol'ko
chto on nakryl menya, kak samaya nastoyashchaya  volna, a  teper' ya chuvstvoval,  kak
moj  pravednyj  gnev  razletaetsya   v   storony,  podobno   tyazhelym  bryzgam
kakoj-nibud' vyazkoj zhidkosti, vrode kiselya.
     - A na figa my ih voobshche lovili? - veselo sprosil ya Hehel'fa.  - Ili ty
sobiraesh'sya vzyat' ih v rabstvo i prodat' na kakom-nibud' rynke?
     -  Mozhno,  konechno, - nevozmutimo  soglasilsya on.  -  Tol'ko  taskat'sya
neohota s etimi bolvanami... Otpustit' ih, chto li? Oni teper' puganye, budut
sidet' v lesu tishe nornyh chechubechu.
     - Mozhno i otpustit', - kivnul ya. - Vse luchshe, chem za soboj taskat'.
     Razbojniki,  kotorym  hozyajstvennyj  Hehel'f  uspel  horoshen'ko svyazat'
nogi, smotreli na  nas vo vse glaza, ne verya v svoyu udachu. V svyazke oni byli
pohozhi na ogromnyj nelepyj buket sireni.
     - A to mozhet s®edim? -  podmignul mne Hehel'f.  -  Davnen'ko my s toboj
svezhego myasa ne eli, Ronhul!
     "Banda  sirenevyh"  otreagirovala na  ego predlozhenie  tihim  otchayannym
voem.
     Kak ni stranno, slova Hehel'fa ne pokazalis' mne  shutkoj. V to zhe vremya
oni menya sovershenno ne shokirovali.  Bolee togo: ya  vser'ez zadumalsya nad ego
predlozheniem.
     - Da nu ih, - nakonec skazal ya, - rezat', svezhevat', zharit' - eto zhe do
vechera raboty! A ya spat' hochu.
     - YA tozhe, - soglasilsya on. - Nu chto, otpustim?
     Razumeetsya,  my ih  otpustili. "Sirenevye"  skryvalis'  v  lesu s takoj
neveroyatnoj skorost'yu, slovno u nih imelis' nebol'shie,  no moshchnye reaktivnye
dvigateli. Hehel'f ne otpustil tol'ko chernokozhego. Da tot i sam ne poryvalsya
ubegat'. Spokojno  sidel  na trave i izuchayushche sverlil nas bol'shimi  kruglymi
glazami  nebesno-golubogo cveta - v sochetanii s temno-korichnevoj  kozhej  oni
proizvodili neizgladimoe vpechatlenie.
     -  |tot  - ne  kakoj-nibud'  al'ganskij ureg,  a normal'nyj  paren', iz
hoxlviii, chto  zhivut gde-to na  Osha, esli  ya
nichego ne pereputal, -  ob®yasnil on  mne.  - I  kak ego syuda zaneslo? Sejchas
poprobuyu s nim pogovorit'... Tol'ko otojdem podal'she otsyuda, a to eti  vopli
kogo  hochesh' s  uma  svedut,  -  on  imel  v  vidu  neschastnogo  razbojnika,
zastryavshego na vershine dereva nadolgo - esli ne navsegda.
     Temnokozhij  ho govoril  na  kunhe gorazdo  luchshe, chem ya po-bunabski. To
est', vystupat' s  torzhestvennoj rech'yu na koronacii ocherednogo Vanda emu  by
vryad li pozvolili, no ob®yasnit'sya s nim okazalos'  vpolne vozmozhno. Poka  my
perekusyvali pered snom, Sa  Usdana Pa, kak  ego zvali, sbivchivo povedal nam
dramaticheskuyu istoriyu  svoej odissei. Okazalos', chto on byl  odnim iz pervyh
moryakov naroda Ho, reshivshimsya na  bol'shoe morskoe puteshestvie. Lodki, po ego
slovam, u  nih  byli horoshie i legkie v upravlenii, prosto  ego soplemenniki
nikak  ne mogli  vzyat' v tolk: zachem kuda-to ehat'? Ponachalu vse shlo horosho:
paren' v  odinochku  blagopoluchno  dobralsya do Halndojna, prodal tam kakie-to
kovry, o kotoryh on govoril s takoj gordelivoj nezhnost'yu, s kakoj schastlivye
materi  rasskazyvayut podrugam  o svoih detyah,  horosho ustroivshihsya  v zhizni.
Potom  Sa Usdana  Pa  otpravilsya  v obratnyj  put', i  vot  tut-to  nachalis'
neschast'ya.  Snachala  na  ego  lodku napali  stramoslyabskie piraty,  kotorye,
vprochem, smertel'no ispugalis' temnoj  kozhi Sa Usdana Pa, ne stali brat' ego
v plen, a v tot zhe den' vysadili na kakom-to pustynnom  poberezh'e. Bukval'no
na sleduyushchij den'  na etom  poberezh'i poyavilis'  ully,  tak  chto  bednyaga Sa
Usdana Pa snova okazalsya v plenu. Vprochem, eto neschast'e tozhe bylo nedolgim:
ully nakormili ego kurmdoj, posle chego Sa Usdana Pa prinyalsya  raspevat' svoi
pesni. Ully byli nastol'ko tronuty ego vokal'nymi dannymi, chto dovezli parnya
do Bondoha, dali nemnogo deneg na  dorogu,  pozhelali  udachi i otpravilis' po
svoim delam. I  tut Sa Usdana Pa sovershil rokovuyu oshibku: zashel perekusit' v
portovyj traktir,  hozyain  kotorogo tut zhe  opoil ego kakim-to  snotvornym i
spryatal   u  sebya  v   podvale:  etot   tip  specializirovalsya  na  torgovle
zaplutavshimi  putnikami, osobenno takimi  ekzoticheskimi:  v poslednee  vremya
znat' Zemli Nao  staralas' imet'  pobol'she  slug-inostrancev,  eto schitalos'
osobym shikom. Tak Sa  Usdana Pa  popal v zamok  moego  znakomogo Taonkrahta.
ZHizn' tam pokazalas' emu nastol'ko nevynosimoj, chto on vospol'zovalsya pervym
zhe  predlozheniem odnogo iz slug udrat' v  les vmeste s  nim,  ego sestroj  i
zyatem: oni kak  raz  ukrali iz hozyajskogo garderoba staruyu odezhdu zapretnogo
dlya slug sirenevogo cveta i  teper' ochen'  boyalis' ugodit' v cakku.  V to zhe
vremya, rebyata mechtali primerit' obnovku - da  uzh, nechego skazat',  problema!
Sa  Usdana Pa  dumal, chto  okazavshis' v lesu, najdet dorogu na poberezh'e, no
poka eshche ne uspel:  oni udrali iz zamka vsego dnej dvadcat' nazad, i  on kak
raz nachal s uzhasom  ponimat', chto ne znaet, v kakuyu  storonu sleduet idti, i
vozmozhno nikogda v zhizni ne vyberetsya iz etogo neprohodimogo lesa.
     - A etot serolicyj - kto on-to byl? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     - Sa  Usdana Pa ne  znaet,  - pechal'no skazal  nash plennik.  - Nikto ne
znaet. On sam ne znaet. Ego syuda prodali kakashki kushat', a on kakashki kushat'
ne hochet. I rabotat' ne hochet. Nichego ne hochet, tol'ko spat'! - intonacii Sa
Usdana  Pa  svidetel'stvovali o  tom,  chto  ego  gluboko  ogorchaet povedenie
byvshego soratnika.
     - Navernoe,  kakoj-nibud'  dikij  hurmangara,  iz  kotorogo  tak  i  ne
poluchilsya der'moed, - zevnul  Hehel'f. - Ih na Murbangone mnogo... Ladno, Sa
Usdana Pa,  schitaj, chto tebe  ponemnogu nachinaet vezti.  Po  krajnej mere, ya
mogu  pokazat' tebe  dorogu do Bondoha  i dat' luk  so strelami: u menya est'
odin  lishnij.  Moli  svoego boga,  chtoby bereg tebya po puti ot tvoih kolleg,
razbojnikov  -  tut  ya pomoch'  ne  mogu! Luchshe vsego idi  po  nocham,  a dnem
gde-nibud'  pryach'sya: naskol'ko ya znayu, na vole razbojniki vedut tot zhe obraz
zhizni,  chto  i  prezhde: vstayut na rassvete, idut spat' na  zakate...  Avos',
proneset! A v Bondohe  sprosish', gde stoit "CHinki" Hehel'fa Kromkeleta. Esli
ego ne budet, znachit ushli v Sbo,  podozhdi neskol'ko dnej -  skoro ob®yavyatsya.
Nochuj  v "Pustoj kruzhke" -  tam  hozyain nadezhnyj  muzhik,  zhivym  tovarom  ne
pritorgovyvaet. Esli  starik budet trebovat' deneg, ili krichat',  chto u nego
net mesta, soshlis'  na menya: do  sih por moih priyatelej staryj Aels na ulicu
ne gnal. Skazhi emu, chto  ya skoro  vernus' i  s  nim rasschitayus'. A dozhdesh'sya
"CHinki" -  sprosi tam  moego pobratima Hathasa. Rasskazhesh' emu svoyu istoriyu,
ne zabud' dobavit', chto ya proshu ego tebe pomoch'. Hathas v Bondohe vseh znaet
- glyadish',  pristroit tebya na kakoj-nibud' korabl',  kotoryj idet  v storonu
Osha...  A  teper'  posidi  ryadom  s  nami  i   pokaraul'   -  chtoby  nikakih
neozhidannostej, poka my spim.
     Temnokozhij Sa Usdana Pa chut' ne plakal ot radosti. On chestno stereg nash
son, a nezadolgo do zakata my rasproshchalis', i paren' otpravilsya tuda, otkuda
prishli my s Hehel'fom.
     - Dumaesh', on doberetsya do Bondoha? - s somneniem sprosil ya.
     - A pochemu net? Parnyu  v  poslednee  vremya  zdorovo ne vezlo,  a  lyubaya
chernaya  polosa  rano  ili  pozdno  zakanchivaetsya,  -  optimisticheski  zayavil
Hehel'f. - Glavnoe - uhitrit'sya dozhit' do togo  momenta,  kogda snova nachnet
fartit'!
     - A chego ty s nim tak vozilsya? - s lyubopytstvom  sprosil ya. - Prosto iz
dobryh pobuzhdenij? Ili est' drugie prichiny?
     - Vsego  ponemnozhku, - on pozhal plechami. - Ponimaesh', Ronhul, vo-pervyh
ya emu iskrenne sochuvstvuyu. Govoryat, ho - ves'ma prosveshchennyj narod,  k  tomu
zhe sklonnyj k  lenosti i nege. Poetomu  oni  tak  redko  dobirayutsya do nashih
mest: im i doma neploho zhivetsya, a ot  dobra dobra ne  ishchut. |tot "vezunchik"
Sa Usdana Pa -  redkoe isklyuchenie,  navernoe  takoj zhe prirozhdennyj brodyaga,
kak  ya  sam... I vdrug  takogo iznezhennogo  parnya zanosit  v Zemlyu  Nao,  on
popadaet v rabstvo - sluchajno, po neznaniyu  mestnyh obychaev -  i okazyvaetsya
sredi  etih beznadezhnyh  bolvanov - ty zhe sam na nih nasmotrelsya,  verno? Da
eshche i takoj hozyain kak Taonkraht - predstavlyaesh'? Konechno, ya rad emu pomoch'!
Skazhu  bol'she:  esli by u  nas  s toboj  bylo  ne takoe  neotlozhnoe  delo  v
Al'taone,  a  kakie-nibud'  pustyaki   vrode   obychnoj   torgovli,   ya  by  s
udovol'stviem  provodil  ego  do  Bondoha  i  pristroil  by  na  korabl'   k
kakomu-nibud' udachlivomu kapitanu - na chto  i tratit' svoe  vremya, kak ne na
pomoshch' zaplutavshim strannikam! A  chto kasaetsya "drugih  prichin"... Ne  znayu,
chto  ty  imel v vidu,  no v  glubine dushi ya dejstvitel'no  nadeyus', chto etot
paren' vernetsya  domoj i skazhet svoemu bogu Moteoke, chto ego zdorovo vyruchil
Hehel'f Kromkelet  iz Inil'by.  YA  slyshal,  u  etih  ho  tozhe  imeetsya  svoj
sobstvennyj bog po  imeni Moteoke. Govoryat, on sostoit s  nimi  v  takih  zhe
teplyh   otnosheniyah,   kak  Varabajba  s  bunabami.  Ne  to  chtoby  mne  eto
dejstvitel'no tak uzh  pozarez nuzhno, no... Ponimaesh', Ronhul, esli uzh ya zhivu
v mire, gde tak mnogo mogushchestvennyh bogov, luchshe postarat'sya byt' v horoshih
otnosheniyah  so  vsemi,  esli eto  vozmozhno. Malo  li  chto... - neopredelenno
zakonchil on.
     YA zadumchivo molchal, potryasennyj ego zhitejskoj mudrost'yu.


     Byla uzhe gluhaya noch', kogda my neozhidanno uperlis' v vysokuyu stenu. Kak
i obeshchal Dajst, my bystro nashli malen'kuyu kalitku. Ona byla zaperta, no para
udarov hehel'fovoj  sekiry bystro  ispravila eto dosadnoe nedorazumenie.  My
voshli  v dvor  i ostanovilis': teper' sledovalo reshit', chto  my budem delat'
dal'she. Nekotoroe  vremya my s Hehel'fom vyalo predlagali drug drugu vozmozhnye
scenarii razvitiya sobytij, no ya uzhe znal, chto scenarii ne ponadobyatsya.
     -  Podozhdi,  druzhishche,  -  myagko  skazal  ya Hehel'fu.  - Nichego  ne nado
pridumyvat'. Prosto ostav' menya odnogo nenadolgo, ladno?
     - Mne vyjti za ogradu? - delovito sprosil on.
     - Da, navernoe tak luchshe, - soglasilsya ya. -  YA tebya pozovu, kogda  budu
gotov.
     - Ladno, - ser'ezno soglasilsya on. - Tebe reshat', Ronhul Maggot, - i on
vyskol'znul  za  kalitku, naposledok ne uderzhavshis'  ot ehidnoj  repliki:  -
Strasti-to kakie!
     Ostavshis'  odin,  ya pozvolil  sebe rasslabit'sya  - vsego  na  neskol'ko
sekund, prosto vdyhat' upoitel'no svezhij  nochnoj vozduh, sobirayas' s duhom -
kak  pered  pryzhkom v  vodu  s  kakoj-nibud' durackoj desyatimetrovoj  vyshki,
pridumannoj   na  radost'  geroyam,  kotorym  bez  ezhednevnyh   adrenalinovyh
vpryskivanij  zhizn'  ne mila...  A potom  ya zaoral vo ves'  golos, veselo  i
besshabashno - kak zval  v detstve  vo  dvor druzej,  zhivushchih  na kakom-nibud'
dalekom ot zemli etazhe: "Ovetganna"! Na etot  raz ya sovershenno  tochno  znal,
chto mne nuzhno  ot  drevnego  vetra: ne  novyj liricheskij epizod iz  teh, chto
zamordovannye    skukoj    povsednevnosti   romantiki   nazyvayut    durackim
slovosochetaniem "misticheskij opyt", i uzh,  tem bolee,  ne ocherednoe laskovoe
prikosnovenie  k  moim  volosam.  Mne  trebovalas' sila - zhelatel'no  takogo
svojstva, chtoby  bez  osobyh problem  sokrushat'  vse  na svoem puti. I ya  ee
poluchil.
     YA uznal, chto imeli v vidu Urgi, kogda govorili mne: "ty pojmaesh' nuzhnyj
veter, ili  on pojmaet tebya, tak  tozhe byvaet",  - potomu chto na sej raz moj
veter "pojmal" menya po-nastoyashchemu - ya i opomnit'sya ne uspel, a on perepolnil
legkie, prosochilsya v krov' i udaril  v golovu - tak, chto ot menya ne ostalos'
dazhe vospominanij...
     -  Hehel'f!  -  kriknulo  veseloe, legkoe  i  mogushchestvennoe  sushchestvo,
kotorym ya stal. - Ty tut eshche, druzhishche? Poshli, pobuzim!
     -  Poshli, - lakonichno otvetil  on otkuda-to iz-za  moej spiny. - |k  ty
razoshelsya, Ronhul  Maggot,  azh  glaza  svetyatsya! Ty uveren, chto  ya  tebe  ne
pomeshayu?
     -  Uveren, - ulybnulsya  ya.  - Kto-kto,  a ty -  ni v koem sluchae! Idem,
idem!
     YA peresek sad  tak uverenno, slovno s  detstva  znal kazhdyj ego ugolok.
Udarom  nogi  vyshib kakuyu-to hlipkuyu dvercu - ona  vela na kuhnyu. Hehel'f ne
otstaval ot  menya ni na shag. YA ne otkazal sebe v  udovol'stvii raskidat' vse
gorshki i kotly,  popadayushchiesya  na nashem  puti:  vsyu  zhizn'  mechtal  ustroit'
horoshij  pogrom na chuzhoj kuhne, a tut takaya okaziya! Tak chto nashi sledy  byli
obagreny   pryanymi   sousami,   kak   sledy   kakih-nibud'   razbushevavshihsya
landsknehtov - krov'yu mirnogo naseleniya.
     - Horosho pitaetsya al'ganskij Randan, - odobritel'no zametil Hehel'f, na
hodu  slizyvaya  kakuyu-to  aromatnuyu klyaksu  s lezviya  svoej sekiry.  -  Kuda
teper'?
     - V paradnyj zal! - hishchno usmehnulsya ya. - Taonkraht  nebos' veselitsya v
kompanii ocherednogo soseda... Nichego, ya emu pomogu protrezvet'!
     YA  tak  i  ne  nauchilsya   orientirovat'sya  v  labirintah  taonkrahtovyh
koridorov, poka byl  ego gostem. Plevat': sejchas  ya mgnovenno nashel dorogu v
gostinuyu Taonkrahta, slovno eto byl moj sobstvennyj zamok. Gde  eto  vidano,
chtoby uragan zabludilsya v koridorah doma, okonnye stekla kotorogo tol'ko chto
so zvonom  rassypalis' pod  ego neumolimym naporom?! A ya i byl  chem-to vrode
uragana,  no u  menya imelos'  odno  preimushchestvo  pered  etim  zamechatel'nym
prirodnym  yavleniem: moya sila ne oslabevala s techeniem  vremeni - po krajnej
mere, poka... CHut'e  menya ne podvelo: Velikij Randan Al'gana,  Mummajh  vseh
Rui  Zemli Nao, moj byvshij  zemlyak  i zasluzhennyj srednevekovyj alhimik Konm
Taonkraht torzhestvenno  vossedal  vo glave svoego  bezbrezhnogo stola.  Ryadom
ustroilsya  dvuhgolovyj Gal't-Betenbal'd,  a vozle nego pritulilas'  naryadnaya
devica, takaya zhe dvuhgolovaya, kak on sam. Schast'e, chto ya ne videl ee ran'she,
kogda  moya  psihika byla kuda  bolee  ranimoj, chem sejchas!  Krome etih chudes
prirody  za stolom  sidel eshche odin dyadya,  neopredelennogo vozrasta blondin s
golubymi glazami  i neozhidanno smugloj - ili prosto  zagoreloj  -  olivkovoj
kozhej,  zakutannyj v  dlinnyj sinij  plashch -  ponachalu ya ne obratil  na  nego
nikakogo vnimaniya, tol'ko otmetil, chto u  etogo tipa, slava bogu, vsego odna
golova - nu hot' u kogo-to s etim vse v poryadke!
     -  Maggot, ty nakonec-to  vernulsya! - Taonkraht poshatyvayas' pripodnyalsya
iz-za stola nam navstrechu.  - Vizhu, teper' ty v  polnom  poryadke! A ya-to uzhe
nachal  bespokoit'sya: ty  tak dolgo  ostavalsya  v grobnice, i ne prikasalsya k
vode i pishche, kotoruyu ostavlyali  dlya tebya  u vhoda moi slugi... A  eto kto  s
toboj? Eshche odin demon?
     YA  nachal  hohotat' i dolgo  ne  mog  ostanovit'sya. Malo  togo, chto etot
bolvan byl uveren, chto ya ne pokidal ego  sklep, on eshche i  Hehel'fa za demona
prinyal! Hehel'f tozhe ulybnulsya  kraeshkom  rta,  a  neznakomec v  sinem plashche
smotrel  na nas vo vse glaza - skoree izuchayushche, chem  ispuganno. Vprochem, ego
zhestkoe volevoe  lico  sovershenno ne godilos'  dlya  togo,  chtoby  izobrazhat'
strah.
     -  Okazhite chest',  gospoda  demony,  sostav'te  nam  kompaniyu.  A potom
pobeseduem  u menya v kabinete, horosho? A esli u  vas net ohoty pirovat',  my
mozhem otpravit'sya v moj  kabinet pryamo sejchas, - v golose Taonkrahta zvuchala
trevoga. Kazhetsya, on ochen' boyalsya, no  ne menya samogo,  a togo, chto ya zavedu
razgovor o ego  pretenziyah na  bessmertie i  mogushchestvo  pri  postoronnih. YA
reshil  poigrat' na ego nervah:  pochemu by ne dostavit' sebe udovol'stvie  po
polnoj programme?
     - Pogovorim zdes', - tverdo skazal ya. - YA obdumal tvoyu pros'bu, Randan,
i  vot chto ya  tebe  skazhu...  - ya ne  otkazal  sebe  eshche v  odnom  malen'kom
udovol'stvii:  prodemonstriroval Taonkrahtu  svoyu  ruku  s  vytyanutym  vverh
srednim pal'cem. To li sliyanie s vetrom ne  poshlo na pol'zu moim maneram, to
li ya vsyu zhizn' byl takim hamom  i prosto staratel'no skryval sej priskorbnyj
fakt ot okruzhayushchih  - do  sih por ne  mogu razobrat'sya! Pravda, Taonkraht ne
ponyal  znachenie etogo zhesta:  on tol'ko  rasteryanno smotrel na menya, izredka
morgaya svoimi bleklymi glazami, vypuchennymi, kak u glubokovodnoj ryby.
     -  Kakoj on  horoshen'kij,  pravda,  Boesda?  -  vnezapno  sprosila odna
devich'ya golova u vtoroj.
     - On - prosto prelest',  Betena! - sgladilas'  vtoraya. - Predstavlyaesh',
esli by u nego byla eshche odna golova, s takimi zhe chudnymi glazkami!
     -  Da,  eto  bylo  by  velikolepno, -  vzdohnula  pervaya.  - Net v mire
sovershenstva, milaya... No po-moemu, on i s odnoj golovoj horosh!
     - Horosh, ne budu sporit', - podtverdila ee sestrenka.
     - Cyc obe! - proburchala odna iz golov Gal'ta-Betenbal'da.
     - No papa, my vlyubilis'! - horom zashchebetali eti izumitel'nye baryshni. -
My ego hotim!
     Teper' rashohotalsya Hehel'f.
     -  Ty otmshchen,  Ronhul! - skvoz'  smeh vygovoril on.  -  A priveredlivye
bunabskie krasotki posramleny! Mozhesh' spat' spokojno: nekotorye zhenshchiny tebya
vse-taki lyubyat...
     - A etot tozhe nichego! -  vnimanie  dvuhgolovoj baryshni pereklyuchilos' na
Hehel'fa.  On  pospeshno  zatknulsya  i s  delanym  ravnodushiem  otvernulsya  v
storonu.  Kazhetsya, emu tozhe ne ochen'  ulybalas' perspektiva takogo lyubovnogo
priklyucheniya.
     - Nichego,  no pervyj luchshe, - bezapellyacionno  zayavila vtoraya golova. -
Takoj slavnyj! Posmotri, kakie u nego gubki!
     - Boesda, Betena, cyc, komu skazal! - horom prorychal Gal't-Betenbal'd.
     - Mozhet byt' my vse-taki perejdem v kabinet? - snova sprosil Taonkraht.
On tiho iknul ot  izbytka  chuvstv  i poproboval  vybrat'sya  iz-za stola. |ta
popytka  okazalas'  neudachnoj: bednyaga  zaputalsya v  sobstvennyh  naryadah  i
tyazhelo grohnulsya obratno v kreslo.
     -  Mne i  zdes'  nravitsya. Stol'ko krasivyh  zhenskih  golov!  - yadovito
skazal ya.
     - My emu tozhe nravimsya, papa! - pobedno zagolosili Boesda i Betena, ili
kak ih tam... - Davaj voz'mem ego k sebe! Takoj horoshen'kij demon!
     - Dyadya Konm ne otdast, - mrachno burknula odna golova ih papen'ki.
     - Na koj on nam sdalsya? - provorchala drugaya. - On zhe golodranec, hot' i
demon: ni zamka, ni slug, dazhe odet kak halndojnskij brodyaga!
     - Slushaj menya vnimatel'no, Konm Taonkraht, - ya byl vynuzhden  perejti na
pafosnyj rev - prosto, chtoby perekryt' etot gvalt. - YA dolgo dumal nad tvoej
pros'boj...
     - V kabinete nam budet udobnee! - prostonal on.
     -  I  reshil, chto ne  nuzhny mne ni tvoya parshivaya dusha,  ni parshivye dushi
tvoih parshivyh slug i ne menee parshivyh sosedej! - Gromovym golosom zaklyuchil
ya. - Sdelka ne sostoitsya! A teper' otpravlyaj menya domoj, i ne vzdumaj vrat',
chto etogo nel'zya sdelat', ya znayu, chto mozhno!
     - Domoj?! - vzvyl Taonkraht. - Ty ne v sebe, Maggot!  Snachala ty dolzhen
zaklyuchit' so mnoj sdelku, radi kotoroj ya tebya vyzval!
     - Tol'ko v tom  sluchae,  esli  zahochu. A ya ne hochu!  -  do sih  por  ne
ponimayu, kak mne udavalos' tak orat'. - A ne otpustish' - tebe  zhe huzhe. YA ot
tvoego zamka kamnya na kamne ne ostavlyu!
     - Tol'ko poprobuj! - na moe neschast'e, Taonkraht byl smertel'no p'yan, a
poetomu hrabr, kak berserk. - Nichego,  nichego,  ya zaklinal demonov, kogda ty
peshkom pod stol hodil, i s toboj spravlyus'! - gordo dobavil on.
     "Interesno,  kak  eto on sebe predstavlyaet: demon - i vdrug peshkom  pod
stol?!" - veselo izumilsya ya.
     -  Takoj horoshen'kij, i  takoj serdityj!  - zhizneradostno  shchebetali tem
vremenem golovy vlyublennoj baryshni. - Idi luchshe k nam, my tebya prilaskaem!
     - A ved', chego  dobrogo,  prilaskayut!  -  ehidno shepnul mne  Hehel'f. -
Luchshe uzh nachinaj buzit'!
     Ego   slova   podejstvovali   na   menya   kak   prikaz   komandira   na
disciplinirovannogo  soldata. YA  vozdel  ruki k potolku i  s  siloj vydohnul
vozduh iz  legkih.  CHestno  govorya, ya sam ne  ozhidal takogo  effekta!  Zamok
zadrozhal,  slovno  nachalos' zemletryasenie, a  iz  moego  rta vyrvalsya  samyj
nastoyashchij smerch, temnyj, podvizhnyj, i kak mne pokazalos', zhivoj. Vprochem, on
obladal skoree veseloj, chem razrushitel'noj  siloj: smerch s vidimym interesom
pokrutilsya nad stolom,  potom reshitel'no  smeshal v kuchu posudu i  ob®edki  i
vyvalil etu kuchu na golovu gostepriimnogo Taonkrahta. Tot zarychal, vybirayas'
iz-pod  grudy musora,  i  ustremilsya k dal'nej stene  zala, na  kotoroj bylo
razveshano ego oruzhie. YA zatopal nogami po  polu - uzh ne znayu, kakoj effekt ya
nadeyalsya proizvesti,  no zamok dejstvitel'no  snova zadrozhal,  na sej raz  ya
yavstvenno uslyshal, kak padaet mebel' v sosednih komnatah. V koridore vizzhali
slugi.  Gal't-Betenbal'd  tshchetno  pytalsya  podnyat'sya   iz-za  stola,  a  ego
dvuhgolovaya dochka smotrela na menya voshishchennymi vzglyadami vlyublennyh zhenshchin.
Neznakomec v sinem plashche sohranyal olimpijskoe spokojstvie: on tol'ko nemnogo
otodvinulsya ot  stola, chtoby na nego nichego ne  upalo, i s  zainteresovannym
vidom zhdal razvitiya sobytij.
     Taonkraht, tem vremenem, dobralsya do steny i teper' otchayanno dergal  za
cherenok  svoyu znamenituyu  Metlu Randana  - voobshche-to,  snyat'  ee bylo  proshche
prostogo,  no  u  p'yanyh   lyudej  vechno  voznikayut  problemy  s   predmetami
material'nogo  mira. YA ponyal, chto etot dyadya vser'ez  sobiraetsya pobit'  menya
metloj, kak p'yanyj dvornik  rasshalivshegosya  mal'chishku, i snova rashohotalsya:
slishkom uzh vse eto bylo diko!
     -  Luchshe derzhis' podal'she ot nego, -  skvoz' smeh shepnul  ya Hehel'fu. -
Mne  rasskazyvali,  chto  Metla Randana - strashnaya  shtuka. YA-to demon, a tebe
tochno ne stoit k nemu sovat'sya!
     -  YA  i ne sobirayus', - kivnul on, otstupaya k dvernomu proemu.  - Skazhu
tebe bol'she: esli on na menya popret, ya i v okno vyprygnut' ne postesnyayus'!..
Kstati, Ronhul, mne ochen'  interesno: a chto budet,  esli ty stuknesh' kulakom
po stolu?
     YA tut zhe poproboval i ostalsya dovolen rezul'tatom: s potolka posypalas'
shtukaturka, a za  oknom pochemu-to nachali sverkat' molnii: uzh oni-to mne yavno
byli bez nadobnosti, no ya s detstva otlichalsya lyubov'yu k deshevym effektam...
     -  Vse ravno on prelest'! -  upryamo tverdili golovy Boesdy-Beteny, poka
Gal't-Betenbal'd  siloj  vyvolakival svoe  lyubveobil'noe chado  iz  gostinoj.
Kogda eti dvoe... -  ili chetvero! -  nakonec skrylis' v temnote  koridora, ya
pochuvstvoval  neperedavaemoe  oblegchenie:  sejchas  ya  ni  cherta  ne  boyalsya,
konechno... i vse zhe u dvuhgolovoj  baryshni byl neplohoj shans obratit' menya v
begstvo, esli by ona nabrosilas' na menya s poceluyami!
     Neznakomec v sinem plashche nakonec  podnyalsya so stula, no on ne sobiralsya
evakuirovat'sya, naprotiv - podoshel poblizhe i vezhlivo sprosil u menya:
     - Proshu  proshcheniya, gospodin Maggot, no v  chem, sobstvenno, sostoit tvoya
problema? Konm vyzval tebya,  a teper' ne hochet otpuskat', ya pravil'no ponyal?
Na nego eto  pohozhe! Imej v  vidu: ya budu rad predlozhit' tebe svoyu pomoshch'...
Kstati,  v otlichie ot  stariny Konma, ya poka eshche  ni  razu ne putal  slova v
zaklinaniyah! A vot  Al'taon razrushat' ne nuzhno. Zamok-to horosh, samyj luchshij
v Al'gane, zdes' by eshche hozyaina smenit'...
     Oh, luchshe  by on eshche nemnogo  pomolchal! |tot zamechatel'nyj dyadya podaril
mne nadezhdu, da net, kakuyu tam nadezhdu -  samuyu nastoyashchuyu uverennost' v tom,
chto vse uladitsya. YA posmotrel na nego s udivleniem i blagodarnoj  ulybkoj, i
etogo  korotkogo zameshatel'stva okazalos' dostatochno,  chtoby  moe mogushchestvo
ushlo  ot menya - slovno i ne bylo nichego. YA byl sovershenno uveren, chto teper'
mogu stuchat' kulakom po stolu do posineniya: nikakih prirodnyh kataklizmov za
etim  bol'she  ne  posleduet...  Ne  sovsem vovremya: na menya nessya sovershenno
p'yanyj  Taonkraht  s  Metloj  Randana  napereves  i  vypuchennymi  ot  zlosti
belobrysymi glazami.
     "Nichego  strashnogo,  paren',  zato u  tebya po-prezhnemu  imeetsya  palica
Varabajby,  -  skazal ya sam sebe, - i eshche tvoya groznaya reputaciya - ne tak uzh
malo, esli podumat'!"
     Tak chto ya vstretil Taonkrahta vo  vseoruzhii: s guki-drabaki  napereves.
Predstavlyayu sebe, kak eto vyglyadelo!  Terpet' ne mogu  fotografirovat'sya, no
etu batal'nuyu scenu ya by s udovol'stviem zapechatlel, chtoby povesit' snimok v
sobstvennoj gostinoj. Tak ili inache,  a  ya byl uveren v  sebe:  vo-pervyh, ya
zdorovo  nadeyalsya,  chto ubojnaya  sila Metly Randana  ne  rasprostranyaetsya na
prishel'cev  iz  drugih mirov, a vo-vtoryh, bednyaga Taonkraht  byl  nastol'ko
p'yan, chto s nim spravilsya by i mladenec. Samoe smeshnoe proizoshlo v poslednij
moment:  Taonkraht okonchatel'no utratil  orientaciyu i vmesto menya  pochemu-to
poper na neznakomca v sinem  plashche. Hehel'f  blagorazumno  skrylsya v dvernom
proeme -  ot greha  podal'she.  Obladatel'  sinego  plashcha  lovko uklonilsya ot
opasnoj metly. Ego lico nalilos' krov'yu: dumayu, emu oshibka Taonkrahta sovsem
ne pokazalas' zabavnoj!
     - Nu, Konm, eto uzh slishkom! Na kogo  metloj mashesh', staryj pridurok?! -
prorychal  on,  izvlekaya iz-pod plashcha  kakoe-to ekzoticheskoe  oruzhie,  bol'she
vsego  pohozhee na  bol'shoj  sovok  dlya  musora iz  sverkayushchego  dragocennogo
metalla.
     Taonkraht,  tem  vremenem,  osoznal  svoyu oshibku i  razvernulsya,  chtoby
vse-taki  dobrat'sya do menya.  YA pokrepche vcepilsya v palicu. No mne  tak i ne
dovelos'  prodemonstrirovat'  navyki obrashcheniya s oruzhiem: dyadya v sinem plashche
odnim pryzhkom nastig Taonkrahta i  so vsej duri  obrushil  na ego golovu svoj
"sovok". Taonkraht tut  zhe zamer na meste, slovno oni vdrug  zateyali detskuyu
igru, v kotoroj vedushchij krichit: "morskaya figura zamri!"
     -  Vse, Konm, doprygalsya! -  mrachno skazal  pobeditel'.  -  Vand  menya,
konechno,  za etu draku po golovke ne pogladit... A, plevat' na Vanda: u menya
ne odnu sotnyu let na tebya ruki chesalis'!
     - Znamenitaya Lopata |stera?  - ya vspomnil pouchitel'nuyu lekciyu Al'vianty
o mestnom obshchestvennom ustrojstve i nakonec-to soobrazil, s kem imeyu delo. -
Tak ty - |ster?
     -  Ahamstol'f  |bengal'f,  Bol'shoj Al'ganskij  |ster, k  tvoim uslugam,
Maggot,  - ceremonno  predstavilsya  on.  Teper'  ya  poluchil vozmozhnost'  kak
sleduet razglyadet' svoego novogo znakomogo. Navernyaka on byl starshe, chem mne
pokazalos' snachala, hotya na ego smuglom lice  pochti ne bylo  morshchin,  tol'ko
rezkie  skladki, ocherchivayushchie zhestkij tonkogubyj  rot i  eshche  odna  glubokaya
vertikal'naya borozda peresekala vysokij prekrasno vyleplennyj lob s moshchnymi,
kak u imperatora Nerona, nadbrovnymi dugami.  Ego lico bylo surovym, volevym
i neulybchivym, kak  portret  kakogo-nibud' srednevekovogo inkvizitora  - eshche
nemnogo, i vyshel by perebor, surovost' mogla by stat' karikaturnoj, no  delo
spasali  veselye  iskorki, plyashushchie  v golubyh glazah  i pochti  trogatel'naya
yamochka na podborodke
     - A  menya zovut Ronhul,  - ya  slegka opustil golovu -  pri zhelanii  eto
moglo sojti za poklon. - Ili Ronhul  Maggot - kak tebe bol'she nravitsya.... A
on teper'  vsegda  budet  tak stoyat'? -  s lyubopytstvom sprosil  ya, kivaya  v
storonu okamenevshego Taonkrahta.
     - K  sozhaleniyu, net. No dnej desyat' prostoit, eto tochno: u menya horoshij
udar!  - samodovol'no usmehnulsya  |bengal'f.  Obnaruzhilos', chto u  nego i na
shchekah yamochki  imeyutsya,  tak  chto  ulybka  prevrashchala  ego  v sovershennejshego
simpatyagu. -  Zovi svoego druga, vyp'em za takoe delo! A potom poedem ko mne
v zamok.  Ty  hochesh'  pokinut'  etot  mir,  ya  pravil'no ponyal?  Sdelaem! YA,
sobstvenno, za etim syuda i priehal. Mne povezlo: tebya, okazyvaetsya,  ne nado
ugovarivat', da  i ego, - on kivnul  na  ocepenevshego Randana, - teper' tozhe
ugovarivat' ne pridetsya...
     - Ty za etim syuda priehal?! - izumilsya ya. - Kak eto mozhet byt'?
     -  Nash Vand uznal, chto Taonkraht prizval k sebe demona - to est', tebya!
- i velel mne  priehat' syuda, raznyuhat', chto i kak, poprobovat' dogovorit'sya
s Randanom i, esli poluchitsya,  otpravit' tebya  obratno. Krome menya,  schitaj,
nekomu: my s etim krasavcem, - on  snova tknul pal'cem v storonu Taonkrahta,
-  poslednie  hraniteli  drevnih  znanij,  prochie  uzhe  davno ni  na chto  ne
godyatsya...
     A kakoe  delo vashemu  Vandu do menya? - udivilsya ya.  - CHto, zakony Zemli
Nao zashchishchayut prava zabludivshihsya demonov?
     -  Da net, nashemu molodomu  Vandu  voobshche vse  do odnogo  mesta, krome,
razve  chto, bab,  - uhmyl'nulsya |bengal'f. - No  emu  Soh krov' portyat: Urgi
veleli  im navesti poryadok v Al'gane,  a ubivat' tebya zapretili.  Tak chto ih
nachal'stvo, Zig-zliki, prishli  k Vandu, celyh shest' shtuk srazu, sidyat u nego
bezvylazno, kanyuchat, chtoby on razobralsya so svoim al'ganskim Randanom.
     -  Govorish',  Urgi  menya  ubivat' ne veleli?  Tak milo s ih  storony! -
usmehnulsya ya. Vot uzh ne ozhidal, chto rebyata reshat menya podstrahovat'...
     - Poshli vyp'em! -  |bengal'f, ne dozhidayas' menya,  napravilsya k stolu. -
Delo, schitaj, sdelano. Joh! Unlah!
     -  Nichego  sebe! -  izumlenno skazal  Hehel'f. On  zamer  na  poroge  i
nemigayushchim  vzglyadom  smotrel   na   Taonkrahta,   zastyvshego  v  sovershenno
neestestvennoj poze. - Skol'ko slyshal pro Lopatu |stera, a v dele nikogda ne
videl!
     - |to tvoj drug? - sprosil menya |bengal'f.
     - Samyj luchshij! - tverdo skazal ya.
     - Togda voz'mem ego s soboj, esli on ne protiv, - kivnul on.
     - Kuda eto vy menya voz'mete? - podozritel'no osvedomilsya Hehel'f.
     - V gosti k |steru  |bengal'fu, - ob®yasnil ya. -  On govorit, chto  znaet
nuzhnoe  zaklinanie, predstavlyaesh'? I gotov otpravit'  menya  domoj:  emu Vand
velel.
     - Nu vot vse i utryaslos', - udovletvorenno zaklyuchil Hehel'f. - Za takoe
delo greh ne vypit'!
     -  I  ya  o tom zhe, - dobrodushno provorchal |bengal'f.  - A tvoj  druzhok,
Maggot, vse tormozit!
     - Ronhul nedavno kurmdy obozhralsya, - ehidno skazal Hehel'f. - S teh por
i tormozit - kogda nado, i kogda ne nado!
     Oni druzhno zarzhali, kak starye priyateli, a ya uselsya v opustevshee kreslo
Taonkrahta,  polozhil golovu  na  ruki  i  ustavilsya  v  temnotu  pod  svoimi
prikrytymi vekami:  sejchas, kogda  ya  uzhe pochti stoyal na poroge  utrachennogo
doma, u menya ne ostalos' sil, chtoby etomu obradovat'sya, ya mog tol'ko molchat'
i ulybat'sya. Horosho hot' bez slez oboshlos'...
     - |j, Maggot, pora ehat'! - nastojchivo skazal  |bengal'f kakoe-to vremya
spustya. - Put'  neblizkij, dazhe po  Bystroj Trope.  Da i  chto my tut zabyli?
Vypivka u  menya v zamke tozhe est' - i mezhdu prochim, ne takaya dryannaya,  kak u
etogo skryagi Konma!
     -  Da, idem, -  ya  podnyal  golovu,  koe-kak  razlepil glaza, no ne  mog
zastavit' sebya pokinut' kreslo: ono kazalos' takim myagkim  i uyutnym,  a  moe
telo nylo tak, slovno menya ves' den' bili  ne slishkom zlye, no  trudolyubivye
krest'yane.
     - Podnimajsya, Ronhul! - Hehel'f neterpelivo dergal menya za rukav. Potom
on  chto-to vspomnil, oskalilsya do ushej - videli by ego sejchas druz'ya bunaba!
- i ehidno dobavil: -  Ili  ty  hochesh'  dozhdat'sya Boesdu-Betenu?  Ona eshche  v
zamke: vo  vsyakom sluchae, so dvora nikto ne  uezzhal. Nebos', karaulit tebya u
vyhoda.
     - Oh, spasibo, chto napomnil! Poshli,  rebyata, - ya stremitel'no vskochil s
kresla, otkuda tol'ko sily vzyalis'!
     Po koridoram zamka ya letel,  kak strela, vypushchennaya iz luka. Zalivistoe
rzhanie Hehel'fa  i nashego novogo priyatelya |bengal'fa soprovozhdalo  menya  vsyu
dorogu.  "Nichego, - dumal ya, - pust' smeyutsya, lish'  by ne podpustili  ko mne
etu dvuhgolovuyu devchonku, v sluchae  chego.  YA  zhe  vizzhat'  budu, esli ona...
oni... polezut ko mne s poceluyami!"
     K schast'yu,  ni lyubveobil'naya  Boesda-Betena,  ni ee ugryumyj dvuhgolovyj
otec ne povstrechalis' na nashem puti. Tol'ko mnogochislennye slugi Taonkrahta,
da  i te  pospeshno  razbegalis' ot  nas po sumrachnym koridoram - sovsem  kak
tarakany posle togo, kak  na  kuhne vklyuchili svet. Nakonec my vyshli vo dvor,
osveshchennyj tol'ko svetom poslednej zahodyashchej luny.
     - Poedete na huhtah moih oruzhenoscev. A rebyata pojdut peshkom. Nichego, k
vecheru doberutsya, oni u  menya shustrye, - reshitel'no skazal  |bengal'f, kogda
my  podoshli  k  nevysokomu  navesu,  pod  kotorym  byli  privyazany  verhovye
zhivotnye, smutno  napominayushchie lam  - tochno na takom  zhe raz®ezzhala po svoim
vladeniyam moya podruzhka Al'vianta.
     YA ne stal govorit' emu, chto  nikogda ne ezdil verhom. I  voobshche ya reshil
ne volnovat'sya po etomu povodu. CHestno  govorya, ya byl sovershenno uveren, chto
spravlyus':  v konce  koncov, v  poslednee vremya  mne  postoyanno  prihodilos'
delat' veshchi,  kotoryh ya nikogda prezhde ne umel. Poetomu ya prosto vnimatel'no
posmotrel, kak lovko  zabirayutsya v  sedla moi  sputniki,  a potom postaralsya
vosproizvesti ih dejstviya. Razumeetsya, u menya vse poluchilos'  - inache i byt'
ne  moglo!  Okazalos',   chto  shag  u  huhta  na  udivlenie  rovnyj,  nrav  -
flegmatichnyj i dobrodushnyj. Imenno to, chto trebuetsya nachinayushchemu naezdniku!
     - CHerez paru chasov priedem v zamok, gul'nem nemnogo,  potom otdohnem, -
delovito govoril |bengal'f, - a noch'yu ya otkroyu tebe Vrata, - u nego  byl ton
cheloveka,  diktuyushchego  sekretaryu  svoj  biznes-plan.  -  Tol'ko  smotri,  ne
peredumaj, a to Vand mne golovu otorvet,  esli vyyasnitsya,  chto  ya i  Randana
lopatoj po golove s®ezdil, i tebya ne sprovadil, - vstrevozhenno dobavil on. -
V takom dele nado, chtoby hot' chto-to bylo v poryadke!
     -  YA ne peredumayu, - ulybnulsya ya. Znal by on, kak ya zhdal etogo dnya, eshche
by i platu s menya potreboval...
     - On ne peredumaet, - lukavo podtverdil Hehel'f. - CHto emu zdes' svetit
krome ob®yatij Boesdy-Beteny!
     - Otvyazhis', - fyrknul ya, - uzhe ne smeshno!
     - |to tebe uzhe ne smeshno, a mne eshche smeshno, -  bezmyatezhno pariroval on.
- Mne  teper' do glubokoj starosti smeshno budet! V konce kazhdoj skazki geroj
dolzhen poluchit' krasavicu... Vot ty i poluchil!
     - Boesda-Betena  - horoshaya  devushka, - neozhidanno vmeshalsya |bengal'f. -
Bogataya nevesta iz znatnogo roda,  i v  srazhenii odna iz pervyh.  YA  by  dlya
svoego syna  drugoj nevesty ne  pozhelal! A dve golovy... CHto  zh,  po krajnej
mere, eto luchshe, chem dve zadnicy, pover'te mne na slovo, rebyata. Tak chto zrya
vy nad nej smeetes'.
     - Lichno  ya smeyus' ne  nad  nej,  a  nad  Ronhulom, - tut zhe  vykrutilsya
Hehel'f.
     -  A  mne  voobshche  ne do smeha,  -  vzdohnul ya.  -  Nu  ne  privyk ya  k
dvuhgolovym zhenshchinam, i delajte so mnoj chto hotite!
     - Pozhil by u nas v Al'gane, privyk by, - flegmatichno zametil |bengal'f.
- Nu da ladno, chego uzh tam: teper' uzhe pozdno lokti kusat'!
     Vskore  my  vyehali na Bystruyu  Tropu,  a  eshche  cherez  chas  pered  nami
raspahnulis' tyazhelye vorota famil'nogo zamka Ahamstol'fa  |bengal'fa. Na sej
raz  u  menya byla  otlichnaya  vozmozhnost' ocenit' al'ganskuyu  arhitekturu:  v
blednyh luchah voshodyashchego solnca  zamok byl  neobyknovenno krasiv, a na fone
ekzoticheskoj  rastitel'nosti Murbangona, k  kotoroj  ya  tak do sih  por i ne
uspel  kak sleduet  privyknut',  elementy  mavritanskogo  stilya,  neozhidanno
proyavivshiesya v oblike etogo velikolepnogo sooruzheniya, kazalis' neobyknovenno
umestnymi.
     V centre moshchenogo dvora stoyalo neskol'ko povozok, vokrug snovali sonnye
slugi i  toptalis' melanholichnye  huhty. Ot odnoj  iz  teleg  oshchutimo  pahlo
der'mom. YA pomorshchilsya, a potom  nevol'no ulybnulsya, vspominaya plany Hehel'fa
kasatel'no  iskoreneniya mestnyh der'moedov - mozhno bylo podumat', chto on uzhe
nachal dejstvovat', i teper' neschastnye obitateli  Zemli Nao vynuzhdeny vozit'
svoe der'mo za soboj - v ozhidanii luchshih vremen.
     -  Oh, kak nevovremya! - s dosadoj prostonal |bengal'f, beryas' rukami za
golovu. - Nu da ladno, chego uzh teper'! Ne gnat' zhe horoshego cheloveka...
     - CHto - "nevovremya"? - nastorozhilsya ya.
     - Da vot  vidish': druzhok moj priehal, Nidol'gal'  Naorgal', - |bengal'f
uzhe poveselel i dazhe soizvolil druzheski mne podmignut'. -  Der'mo  vot  svoe
privez...  Ponimaesh', Maggot,  u menya  doma s  davnih  vremen hranitsya  odna
volshebnaya veshch':  kuvshin, kotorye  prevrashchaet v horoshee vino vse, chto ugodno:
hot' vodu,  hot'  zhizhu  bolotnuyu,  hot'  dorozhnuyu  pyl'...  A  moj  priyatel'
pristrastilsya prevrashchat' v vino sobstvennoe der'mo. Govorit, chto eto - samoe
velikoe chudo iz vseh, kakim on kogda-libo byl svidetelem. A poskol'ku ya svoj
kuvshin  nikomu s  soboj  ne dayu, prihoditsya emu svoe der'mo ko mne vozit'  -
izdaleka, mezhdu prochim...  Veselyj on muzhik! Za den'  mozhet dyuzhinu  bochonkov
vina vypit'  - vot ni kapli ne  privirayu! Teper' tut  takaya gul'ba pojdet...
Odno iz dvuh, Maggot: ili ya otkroyu tebe Vrata dnya cherez dva,  ili... Ili dnya
cherez  tri.  Ran'she ne prosohnem, a  na p'yanuyu golovu  takie dela vershit' ne
sleduet! - reshitel'no zaklyuchil on.
     YA  hotel  bylo vozmutit'sya, no |bengal'f  uzhe otvernulsya ot menya, chtoby
kak sleduet stisnut'  v  svoih  bogatyrskih ob®yatiyah  nevysokogo  tolstyaka v
zelenom  dorozhnom  plashche  s prostornym  kapyushonom,  iz-pod  kotorogo  grozno
sverkal muzejnogo vida shlem.
     - Nu vot, - mrachno  skazal ya  Hehel'fu. - Opyat'  vse  naperekosyak! Nu i
mestechko  etot  Al'gan!  Kolduny - sploshnye alkogoliki, prevrashchayut der'mo  v
vino, etim  chudotvorstvom i  dovol'stvuyutsya; krasavicy -  nepremenno s dvumya
golovami;   predprinimateli   delayut  biznes   isklyuchitel'no   na   torgovle
der'moedami, razbojniki - idioty, k tomu zhe eshche i bespomoshchnye, kak mladency;
zamki... Net, zamki ochen' dazhe nichego - zahochesh', ne prideresh'sya!
     - Ne veshaj nos, Ronhul, - bezzabotno skazal  Hehel'f. - V lyubom sluchae,
tvoi stranstviya, schitaj, zavershilis'. Dnem ran'she,  dnem pozzhe  - kakaya tebe
raznica!  Tak  dazhe luchshe: eshche i razvlechesh'sya naposledok. Do  konca goda eshche
celyh dvadcat' dnej, tak chto vse v poryadke!
     - Vsego dvadcat' dnej? - ego soobshchenie podejstvovalo na menya, kak vedro
ledyanoj vody na golovu. - YA-to dumal, u menya eshche est' vremya...
     -  A chego ty perepoloshilsya? -  udivilsya Hehel'f. - Po-moemu, ne "vsego"
dvadcat' dnej, a celyh dvadcat' dnej - pochti vechnost'!
     - No esli u  |bengal'fa nichego ne poluchitsya,  ya uzhe  ne uspeyu... - ya na
sekundu oseksya, potomu chto  mne uzhasno ne  hotelos'  razvivat' etu ledenyashchuyu
mysl',  a  potom dogovoril: -  YA  uzhe  nichego ne  uspeyu ispravit'.  Nastupit
poslednij den'  goda, i mne pridetsya ubedit'sya na sobstvennoj shkure, chto eti
proklyatye  "Gnezda  Himer",  v  kotorye vy vse  druzhno ne  verite,  vse-taki
sushchestvuyut...
     -  Oh,  ya  kak znal,  chto luchshe  ne stoit  govorit'  tebe, skol'ko dnej
ostalos'  do konca goda...  Kakoj ty  vse-taki smeshnoj,  Ronhul!  - vzdohnul
Hehel'f. - U tebya est' drevnij veter Ovetganna, kotoryj vsegda gotov sygrat'
na  tvoej storone - tol'ko pozovi! - a ty vechno zabyvaesh' o nem  i zhaluesh'sya
na sud'bu, kak portovyj pobirushka... Posle  takih priklyuchenij  pora by stat'
mudree!
     - Tvoya pravda, - rasteryanno soglasilsya ya. - Prosto ko mne uzhe vernulas'
nadezhda, a chelovek,  u kotorogo est' nadezhda,  vsegda slabee i glupee  togo,
komu nechego teryat'.
     - |to  verno,  - spokojno soglasilsya Hehel'f. - Moj tebe sovet, Ronhul:
rasslab'sya poka. Pust' vse  idet kak idet. Esli pojmesh', chto  tebya  vodyat za
nos - nachinaj buzit', kak vchera.  Ili ustroj zavarushku  pryamo  sejchas,  esli
nejmetsya. Glavnoe  - ne izvodi sebya  pustoj trevogoj.  Naskol'ko ya  ponimayu,
prishli tvoi poslednie dni v etom mire - naslazhdajsya naposledok...
     -   Vse-taki  ty  slishkom  mudryj,  Hehel'f  Kromkelet  iz  Inil'by!  -
usmehnulsya ya. - Sejchas ty skazhesh' mne, chto "dao, vyrazhennoe slovami, ne est'
nastoyashchee dao", i uletish' na belom zhuravle...
     - CHego? - gustye brovi Hehel'fa udivlenno popolzli vverh.
     - Nichego, - ulybnulsya ya, - prosto ya uzhe nachal "naslazhdat'sya naposledok"
- po mere svoih skudnyh vozmozhnostej.
     - Nu  vot  i molodec,  - on  skazal eto mne  snishoditel'no, kak mamasha
rebenku, kotoryj nakonec-to ugomonilsya i zanyalsya konstruktorom "Lego".
     |bengal'f tem vremenem  vvolyu  naobnimalsya so  svoim priyatelem, kotoryj
pri blizhajshem rassmotrenii okazalsya takim zhe belobrysym, kak sam |ster i eshche
bolee krasnomordym,  chem bednyaga  Taonkraht. Teper' hozyain  zamka  energichno
tashchil  nas  vseh  za  soboj  -  pirovat'.  Soprotivlyat'sya  ego  naporu  bylo
sovershenno     bespolezno:    u    |bengal'fa    byl    vrozhdennyj    talant
massovika-zatejnika,   tak   chto   usadit'  za   stol   troih   ne   slishkom
soprotivlyayushchihsya muzhchin dlya nego bylo - raz plyunut'.
     Slugi Ahamstol'fa |bengal'fa okazalis'  ves'ma raznosherstnoj  publikoj.
Kostyumy - i, samoe glavnoe, osmyslennye fizionomii  - dobroj poloviny rebyat,
kotorye prisluzhivali nam za stolom, razitel'no otlichalis' ot prochih -  sonno
uhmylyayushchejsya  al'ganskoj  dvorni, takoj  zhe, kak u ego soseda  Taonkrahta. YA
vspomnil slova Hehel'fa, chto v Zemle Nao zavelas' moda na inozemnyh  slug, i
reshil,  chto  moj  novyj  priyatel'  |bengal'f  -  samyj  stil'nyj dyadya v etom
zaholust'e. "I kak vseh etih bednyag syuda zaneslo?  - sochuvstvenno podumal ya,
razglyadyvaya ekzoticheskie  naryady i  strannye lica  prislugi. -  Tozhe nebos',
zashli v  kakoj-nibud'  podozritel'nyj traktir  v Bondohe,  a ochnulis'  uzhe v
rabstve... Nu lyudi zhivut!"
     Hehel'f, tem vremenem, uzhe  vzyalsya za delo: on vovsyu  reklamiroval svoyu
tainstvennuyu pripravu, smertel'no opasnuyu dlya nezhnyh zheludkov der'moedov. On
shchedro  prisypal  etim  aromatnym  yarko-alym  poroshkom  zdorovennyj  kopchenyj
okorok, stoyashchij v  centre stola. |bengal'f  poproboval myaso i  ostalsya ochen'
dovolen.  "Nu  vot,   poshlo  delo,  -  nasmeshlivo  podumal  ya,  -  vot  kak,
okazyvaetsya,  povorachivaetsya koleso istorii,  i hren kto teper' povernet ego
vspyat'!" Hehel'f adresoval mne torzhestvuyushchij  vzglyad, schastlivyj i  yarostnyj
odnovremenno. Da uzh, etot paren' umel poluchat' udovol'stvie ot lyuboj igry, v
kotoruyu bralsya igrat'! Mne sledovalo by u nego pouchit'sya...
     Tolstyj   Naorgal'  poka  ne  proyavlyal  nikakogo  interesa  k  okoroku,
posypannomu yadovitoj pripravoj. Dumayu, delo bylo ne v priprave: on voobshche ne
obrashchal  vnimaniya  na  edu.  Prosto  pil  vino,  kruzhka  za  kruzhkoj, slovno
nahodilsya  na  sluzhbe, i  v  ego obyazannosti vhodilo  unichtozhenie  alkogolya,
prichem rabota  oplachivalas'  sdel'no - to bish' pokruzhechno. Hehel'f nekotoroe
vremya  s  interesom nablyudal za nim, a  potom dostal iz-za  pazuhi meshochek s
ostatkami  kurmdy  i  predlozhil  Naorgalyu. |bengal'f  raskatisto  zahohotal:
ochevidno,  on zaranee  znal,  chto za  etim  posleduet. Tolstyak  poblagodaril
Hehel'fa - vezhlivo, no kak mne pokazalos',  ravnodushno - potyanulsya za pustoj
miskoj, slozhil  v nee kurmdu i  prinyalsya s osterveneniem toloch' ee rukoyatkoj
svoego mecha. Potom zalil  poroshok kakim-to  vinom - znakomyj aromat horoshego
parfyuma navel  menya na  mysl',  chto  eto bylo  nedobroj  pamyati  "Al'ganskoe
Rozovoe" -  poproboval smes'  i  zadumalsya:  deskat', chego  by eshche dobavit'?
Neugomonnyj  Hehel'f  tut  zhe  sunul  emu  pod  nos  svoyu  otravu.  Naorgal'
prinyuhalsya, delovito kivnul,  dobavil  shchepotku v svoj  koshmarnyj koktejl'  i
zalpom  osushil  misku.  Nekotoroe  vremya  on  sidel  nepodvizhno, mechtatel'no
ustavivshis'  v  potolok,  potom  iz  ego  rta  vyletelo  neskol'ko  puzyrej,
napominayushchih  myl'nye, Nidol'gal'  odobritel'no  kryaknul, snova poblagodaril
Hehel'fa i potyanulsya za sleduyushchej kruzhkoj vina. My  eshche i chetverti  chasa  ne
proveli za stolom,  a on,  po  samym skromnym podschetam, oprihodoval uzhe  ne
men'she pyati litrov! Hehel'f kosilsya na nego  s zametnym vozmushcheniem: kazhetsya
on byl nedovolen stol' neprostitel'nym obrashcheniem s dragocennoj kurmdoj.
     Slegka zakusiv, |bengal'f  naskoro propustil paru kruzhek vina  i shepnul
chto-to  odnomu  iz slug,  zdorovennomu  detine  s  udivitel'no  razumnym, no
hmurym, kak  u bunaba  licom, odetomu pochti  tak zhe naryadno, kak ego hozyain.
Tot kivnul i vyshel  iz nebol'shogo, no roskoshno obstavlennogo zala, v kotorom
my  pirovali. Vskore  paren' vernulsya s  nebol'shim  kuvshinom  i  pochtitel'no
peredal ego hozyainu.
     -  Hochesh'   posmotret'  na  nastoyashchee  chudo,  Maggot?  -  sprosil  menya
|bengal'f.   Razumeetsya,  predpolagalos',  chto  moj   otvet  ne  mozhet  byt'
otricatel'nym  -  ni  pri kakih  obstoyatel'stvah.  -  Poshli  s nami!  I  ty,
halndojnec tozhe. Nebos' ne videl eshche, kak iz der'ma vino delayut?
     - Ne videl, - s entuziazmom podtverdil Hehel'f.
     I my vse vmeste otpravilis' vo dvor.
     -  Tol'ko  ya  hochu  sam eto sdelat',  Ahamstol'f! -  vozbuzhdenno skazal
tolstyak. Do  sih por on sosredotochenno molchal, metodichno opustoshaya kruzhku za
kruzhkoj,  i voobshche  sovershenno  ne sootvetstvoval rekomendaciyam  |bengal'fa,
kotoryj pochemu-to nazyval ego "veselym muzhikom".
     - Ladno, sam tak sam, - snishoditel'no  soglasilsya |bengal'f. - Moim zhe
slugam luchshe: ne pridetsya lishnij raz v tvoem der'me kovyryat'sya!
     Tolstyak rascvel ulybkoj i ostorozhno vzyal v ruki kuvshin.
     - Razob'esh'  - ub'yu, - bezzlobno  skazal emu |bengal'f.  CHuvstvovalos',
chto on ne ugrozhaet, a prosto chestno preduprezhdaet o vozmozhnyh posledstviyah -
tak  vrach, propisyvaya  lekarstvo, dolzhen  rasskazat'  pacientu  o  vozmozhnyh
pobochnyh effektah.
     - Esli  ya razob'yu etot kuvshin, ya sam na sebya ruki nalozhu! - s  chuvstvom
otvetil tolstyj Naorgal'. - Zachem togda zhit'?!
     YA  ne sderzhal ulybku. Potom my podoshli k telege s der'mom, i moya ulybka
sama soboj rastayala, ustupiv  mesto nevol'noj grimase otvrashcheniya. Hehel'f zhe
vziral  na  proishodyashchee,  kak uchenyj  na  novuyu  raznovidnost' vshi: nikakoj
brezglivosti, tol'ko zhivoj interes issledovatelya.
     YA  dumal,  chto   schastlivchik  Naorgal'  prosto  nachnet  cherpat'  der'mo
kuvshinom. Okazalos', chto vse na tak strashno: vo dvore tut zhe poyavilis' slugi
s  priborami,  pohozhimi  na  dlinnye uzkie  lozhki -  esli  vam  kogda-nibud'
ponadobitsya  perekladyvat' der'mo v kuvshin s uzkim gorlyshkom, ya nastoyatel'no
sovetuyu obzavestis' chem-nibud' v  takom  rode!  Vo vsyakom sluchae, u Naorgalya
rabota  sporilas'. Ne proshlo i minuty, kak kuvshin byl napolnen. On zahohotal
ot izbytka chuvstv, zalpom osushil kuvshin i tut zhe prinyalsya  nakladyvat' novuyu
porciyu.
     - CHto, uzhe uspelo prevratit'sya? - nedoverchivo sprosil ya |bengal'fa.
     - Nu da, - kivnul tot, -  a  ty kak  dumal? Mgnovenie  -  i vse! |to zhe
drevnyaya magiya!
     - Nu, esli drevnyaya magiya, togda ponyatno, - vzdohnul ya.
     -  Hotite  poprobovat'? -  gostepriimno  predlozhil  |bengal'f.  -  Vino
dejstvitel'no  otlichnoe  poluchaetsya... Voobshche-to,  Nidol'galya  ot kuvshina ne
otorvesh', poka on  poltelegi ne  vysoset,  da i  potom pridetsya potrudit'sya,
chtoby zabrat' u nego kuvshin, no radi takih gostej mogu i pohlopotat'!
     - Ne  budem  lishat'  ego udovol'stviya, - vezhlivo skazal  ya. Pro  sebya ya
reshil, chto mozhet byt' i reshus' poprobovat' produkt chudesnyh prevrashchenij  - v
tom sluchae, esli rech' budet idti o moej zhizni, ne ran'she!
     -  YA by  poproboval,  - zainteresovanno  skazal Hehel'f.  - No  speshit'
dejstvitel'no ne stoit: pust'  gospodin Naorgal' snachala nap'etsya. A my poka
mozhem zakonchit' zavtrak...
     - Poshli,  - kivnul |bengal'f. -  No preduprezhdayu: poka on dejstvitel'no
nap'etsya, my uspeem ne tol'ko pozavtrakat', no i sostarit'sya!
     V  polden' mne vse-taki kak-to udalos' ubedit' gostepriimnogo  hozyaina,
chto edinstvennoe, v chem  ya sejchas nuzhdayus'  - eto hot' v plohon'koj krovati.
CHto  kasaetsya  Hehel'fa, on  zasnul  pryamo  za stolom.  |tot postupok vyzval
ser'eznoe odobrenie |bengal'fa. On  zayavil, chto moj drug postupil sovershenno
pravil'no: zachem, deskat', tratit' vremya na puteshestvie v spal'nyu i obratno,
esli mozhno podremat' pryamo za stolom, a  prosnuvshis' - srazu prodolzhit' pir,
ne  teryaya ni sekundy  na peremeshcheniya v  prostranstve?  YA kak-to  vykrutilsya,
soslavshis' na svoyu "demonicheskuyu" prirodu, kotoraya trebuet  vremya ot vremeni
ostavat'sya v uedinenii - staraya pesnya,  ona vyruchala menya eshche v pervye  dni,
provedennye v  zamke  Taonkrahta,  vyruchila  i  sejchas:  |bengal'f  vse-taki
podozval odnogo iz slug i velel emu provodit' menya v spal'nyu.
     Nekotoroe  vremya  ya  ne  mog zasnut':  sobytiya  poslednego,  sovershenno
beskonechnogo, dnya  razryvali menya  na  chasti. Moj volshebnyj  veter i  telega
der'ma, kotoromu  predstoyalo prevratit'sya v  vino, "veselen'kaya vecherinka" v
zamke Taonkrahta i vnezapno vernuvshayasya ko mne nadezhda na skoroe vozvrashchenie
domoj,  mudrost' Hehel'fa  i  ego  durackaya  zateya  s  novoj  pryanost'yu, moya
neozhidannaya,  neob®yasnimaya, smetayushchaya  vse na  svoem puti  sila  i  vnezapno
smenivshaya  ee  smertel'naya  ustalost',  koshmarnaya  dvuhgolovaya   krasotka  i
pesochnye chasy, kotorye yavstvenno mayachili pered moim vnutrennim vzorom s togo
momenta, kak ya uznal, chto do konca goda  ostalos' vsego dvadcat'  dnej - vse
sliplos' v tyazhelyj temnyj  kom, kotoryj vorochalsya  v moej bednoj golove i ne
daval mne udrat' v spasitel'nye ob®yatiya snovidenij...
     - Navesti menya, veter Ovetganna, ubayukaj  menya, pozhalujsta, - prosheptal
ya.  Moj golos  zvuchal  slishkom zhalobno,  kak  u bol'nogo  rebenka, o kotorom
zabyli  zagulyavshie  roditeli,   no   drevnij  veter  okazalsya   velikodushnym
sushchestvom: on  vse-taki prishel  ko mne i  prines pokoj i prohladu,  a bol'she
nichego mne i ne trebovalos'.
     Mne  prisnilos',  chto ya sizhu v svoej sobstvennoj gostinoj, v  tom samom
kresle, kotoroe  mne prishlos'  tak  vnezapno  pokinut'  po vole  besnovatogo
charodeya  Taonkrahta. Za oknom byl gorod, kotoryj ne slishkom davno stal  moim
rodnym  gorodom20, i ya snova lyubil  ego so
strast'yu, neumestnoj,  kogda  rech'  idet  vsego  lish'  o  bol'shom  skoplenii
chelovecheskih zhilishch, no vo sne moe  serdce szhimalos' ot toski po raznocvetnym
solncam,  zelenym vodam  i - samoe  glavnoe!  - volshebnym vetram  Homany.  YA
otkryl  okno, vdohnul nochnoj vozduh i  tiho skazal  vsluh, nemnogo naraspev,
kak chitayut stihi: "Pervyj veter duet iz storony Kless, i on naporist, slovno
vypushchen  iz  grudej  pyshnogo ulla; on duet  shest' dnej. Drugoj veter  -  eto
Ovetganna  i kak by Hugajda, i daleko ego rodina, nezyblemaya i nevedomaya. On
duet dve  luny,  zatihaya lish' na vremya. Tretij veter prihodit  redko, iz teh
mest, gde ego vyzyvayut k zhizni bushuyushchie Heba sredi dyun, skal i ozer..."
     YA  prosnulsya  ot  zvukov sobstvennogo golosa: kazhetsya, ya  dejstvitel'no
govoril  vsluh.  V malen'koj  spal'ne bylo pochti temno. YA  srazu ponyal,  chto
nahozhus' ne doma,  a  v  odnoj iz komnat zamka Ahamstol'fa  |bengal'fa.  |to
otkrytie ne vyzvalo u menya ni gorechi, ni dosady: tol'ko chto mne snilsya son o
toske  po etomu miru,  i  ya  otlichno ponimal,  chto tak ono  i budet - esli ya
vse-taki dejstvitel'no vernus' domoj.
     -  Kakaya,  k  chertu, raznica, gde nahodit'sya? -  zadumchivo skazal ya sam
sebe,  usazhivayas'  na uzkij podokonnik,  chtoby nasladit'sya  svezhim  vechernim
vozduhom. - Lish' by nahodit'sya hot' gde-to! A vse ostal'noe  prilozhitsya - ne
nayavu, tak vo sne...
     -  Nu nakonec-to ty nachal ponimat' hot' chto-to! -  Odobritel'no  skazal
horosho  znakomyj mne  golos. YA prismotrelsya i  chut' v okno ne  vyvalilsya: vo
dvore zamka mestnogo |stera Ahamstol'fa |bengal'fa stoyal moj staryj priyatel'
Vurundshundba  so  srosshimisya brovyami. Tol'ko teper' on privetlivo ulybalsya -
prezhde ya nikogda ne videl na ego lice takogo vyrazheniya.
     - Ty stal mudrym, Maks, - veselo skazal on. - Vo vsyakom sluchae, mudree,
chem byl prezhde. No imej v vidu: etot kusochek mudrosti  ty poluchil  vzajmy ot
drevnego  vetra. Teper' ty ego vechnyj dolzhnik... Idi syuda, est' razgovor! Da
ne v okno: vse-taki vtoroj etazh, nogi slomaesh'!
     YA  dejstvitel'no  chut'  bylo  ne  vyprygnul  pryamo  v okno,  sovershenno
oglushennyj  - ne  to  ego  vizitom,  ne to nepravdopodobno  dobrozhelatel'nym
tonom, ne to sobstvennym poluzabytym imenem, kotoroe neprinuzhdenno sorvalos'
s ego ust.
     -  Vyjdi  vo  dvor, kak normal'nye lyudi hodyat: cherez paradnuyu  dver', -
provorchal  on.  -  A to, chego  dobrogo,  povredish' kak-nibud' svoe neuklyuzhee
telo, vozis' s toboj potom...
     YA pulej vyletel v koridor, v neskol'ko pryzhkov spustilsya po  lestnice i
okazalsya  v zale, gde prodolzhalas'  pirushka. Vprochem "pirushka"  - eto gromko
skazano: |bengal'f i  Hehel'f zalivisto hrapeli v obnimku, polozhiv golovy na
stol.  YA  ehidno  podumal,  chto pered  tem, kak zasnut', oni navernyaka  peli
"hulitel'nye" zastol'nye pesni pro Taonkrahta - naskol'ko ya ponyal,  "lyubov'"
|stera  k  Velikomu  Randanu  byla  bezgranichnoj!  Ne  spal  tol'ko  tolstyak
Naorgal'.  Kak  i  sledovalo ozhidat',  on prodolzhal  pit'  vino,  prichem  iz
kuvshina, kotoryj stoyal  na stole,  chut' li ne v metre  ot ego alchnoj glotki.
Naskol'ko  ya  ponyal, eto  byl  eshche  odin  shedevr mestnoj magii:  struya  vina
podnimalas'  iz  kuvshina,  slovno on  byl fontanom,  i vtekala  pryamo v  rot
kudesnika.  No  mne  bylo  ne  do nego:  ya speshil  vo  dvor. Esli uzh  Maraha
Vurundshundba  pozhaloval  ko  mne  s  razgovorom,  delo  stoilo  togo,  chtoby
potoropit'sya!
     On zhdal  menya vo dvore. Udivitel'noe delo, no krome  moego znakomca  vo
dvore  ne bylo ni odnoj zhivoj dushi. YA uzhe privyk  k tomu,  chto v lyubom zamke
Zemli  Nao kuda ne plyun'  - popadesh' v kakogo-nibud' urega, tak  chto  pustoj
dvor udivil menya chrezvychajno.
     -  Horosh by ya  byl, esli  by ne  mog ostat'sya  v odinochestve, kogda mne
etogo hochetsya, -  Vurundshundba yavno prochital moi mysli. -  Net nichego proshche,
chem  vnushit'  lyudyam,  chto ryadom  s toboj im slishkom  neuyutno, ty  eshche v etom
ubedish'sya!
     - Za takoe umenie i zhizni ne zhalko! - bryaknul ya.
     - Pravil'no, -  spokojno soglasilsya  Vurundshundba. - A za takuyu nauku i
platyat  zhizn'yu,  drugie monety ne v cene. YA ne imeyu v vidu, chto nuzhno lech' i
umeret'.  Nuzhno prozhit'  etu  samuyu  zhizn' sovershenno  osobennym  obrazom, i
togda, na zakate vse stanovitsya prosto - proshche prostogo... Ladno, ya ne o tom
hotel s toboj pogovorit'. YA uznal, chto ty vse-taki dobilsya svoego: iskolesil
chut' li ne vsyu Homajgu, zamorochil golovu samomu Varabajbe,  i v konce koncov
vernulsya  na Murbangon i vstretil tut  |bengal'fa, kotoryj  uzhe  i sam iskal
tebya dlya togo, chtoby otpravit' domoj.  |to horosho. U menya  kak raz  est' dlya
tebya  nebol'shoe  poruchenie.  Vot,  - on protyanul  mne  nebol'shoj  meshochek. -
Vernesh'sya domoj - posej gde-nibud'.
     - A chto eto? - rasteryanno sprosil ya.
     - Semena, - nevozmutimo  otvetil on. - Kakoj zhe ty neponyatlivyj! Semena
travy, chto  rastet  nepodaleku  ot  tropy,  po  kotoroj my  s  toboj  shli  k
poberezh'yu. |ta trava  shepnula  mne, chto ej  ochen'  hochetsya  poputeshestvovat'
mezhdu  mirami. Takie  pros'by  sleduet uvazhat',  no pomoch'  trave vyrasti  v
drugom mire - eto dazhe mne ne pod silu... I tut ya vspomnil o tebe. Ne zabud'
posadit' semena, kogda vernesh'sya  domoj. V etom mire  ty poluchil kuda bol'she
lyubvi, chem zasluzhival - a tut takoj shans vernut' hot' chast' dolga!
     - Konechno, ya posazhu semena, - ulybnulsya ya, berezhno  prinimaya meshochek. -
Trava zahotela otpravit'sya v puteshestvie - eto nado zhe!
     - A chem trava huzhe tebya? - provorchal Vurundshundba. - Dumaesh', takoe eto
velikoe dostizhenie  - rodit'sya  chelovekom?..  Ladno, stupaj.  YA tut i  tak s
toboj  kuchu vremeni poteryal.  I moj tebe sovet: potoropi |bengal'fa. Peredaj
emu,  chto  prihodil  Maraha Vurundshundba i  skazal,  chto ot kolduna, kotoryj
otkladyvaet vorozhbu iz-za popojki,  sila  uhodit  vnezapno i navsegda. Mozhet
ego projmet -  ne tak uzh on beznadezhen, po sravneniyu s ostal'nymi. On dolzhen
otkryt' Vrata etoj noch'yu. Tvoe vremya zdes' zakonchilos'.
     - Uzhe? -  moj  golos  predatel'ski  drognul. -  No do  konca  goda  eshche
dvadcat' dnej...
     - Pri chem tut konec goda? - iskrenne udivilsya Vurundshundba.
     - No ty sam govoril, chto "Gnezda Himer"... - rasteryanno nachal ya.
     On snishoditel'no pokachal golovoj.
     - Zabud' pro etu chush'.
     - Kak eto - chush'?! - izumlenno perebil ego ya.
     - Nu sam podumaj: kak mozhet sushchestvovat' vo Vselennoj takaya glupost'? -
holodno  otvetil on.  - "Gnezda Himer" - eto nado zhe! Do sih  por udivlyayus',
chto ty voobshche poveril v takuyu erundu, da tak ni razu ne usomnilsya!
     - No ty sam govoril... - nastojchivo povtoril ya.
     -  Govoril. Malo  li, chto  ya govoril! - ustalo vzdohnul Vurundshundba. -
Slova - eto tol'ko slova, Ronhul Maggot, ser Maks, ili kak tam tebya na samom
dele...  Ty sam vsyu zhizn'  vral napropaluyu,  pri  kazhdom  udobnom sluchae - s
kakoj stati ty tak naivno verish' slovam, kotorye govoryat drugie lyudi!
     - No zachem vy menya obmanyvali? - neschastnym  golosom sprosil ya. - CHtoby
napugat'? Tak ya i tak byl perepugannyj - dal'she nekuda!
     - Imenno dlya togo,  chtoby  napugat', - ser'ezno skazal on. - Esli by my
ne  napugali  tebya  do  polusmerti,  ty   by  i  pal'cem  ne  poshevelil  dlya
sobstvennogo  spaseniya...  Nu  mozhet  byt',  chto-to ty  i  sdelal by, no  na
stramoslyabskij korabl' ni za chto ne  podnyalsya by! I na machtu  ne polez by! I
slovo "Ovetganna"  vsluh tverdit' postesnyalsya by. Da chto ya tebe rasskazyvayu:
ty sebya i sam neploho znaesh'!
     -  |to pravda, - rasteryanno skazal  ya. - No poluchaetsya, vse eto bylo ne
tak uzh obyazatel'no. YA voobshche  mog ne dergat'sya,  a  sidet' v sklepe i zhdat',
poka  Vand  prikazhet eshche odnomu al'ganskomu  koldunu, |bengal'fu,  vystavit'
menya von iz etogo mira.
     - Pover' mne:  esli  by ty  ostalsya sidet' v sklepe,  ty  by  nichego ne
dozhdalsya,  - myagko  skazal Vurundshundba.  -  |to  tvoi  dejstviya  priveli  v
dvizhenie  koleso  sud'by, i  ono postepenno zakrutilos' v  druguyu storonu. A
esli by ty prosto sidel i zhdal, tebe dostalas' by sovsem inaya sud'ba. Dumayu,
skoree  vsego,  delo zavershilos' by  tem,  chto kakoj-nibud'  ocherednoj Hinfa
prirezal by tebya vo sne... Vprochem,  ne znayu! Kak mozhno govorit' o tom, chego
ne sluchilos'?
     - |to pravda, - neohotno soglasilsya ya. -  No esli vashi "Gnezda Himer" -
chush', pochemu togda ty govorish', chto moe vremya vyshlo?
     -  Tebya  podsteregaet  drugaya opasnost',  -  flegmatichno soobshchil  on. -
Vprochem,  opasnost'yu  eto  mozhno  nazvat'  tol'ko  v  tom  sluchae,  esli  ty
po-prezhnemu hochesh' vernut'sya domoj...
     -  Kakaya opasnost'?  - ya poholodel  ot  takoj  novosti  -  kuda  tol'ko
podevalas'  moya  blagopriobretennaya  mudrost', kotoraya  vsego  chetvert' chasa
nazad  pozvolyala mne  sovershenno  iskrenne nesti vsyakuyu krasivuyu filosofskuyu
chush': kakaya,  deskat', raznica, gde nahodit'sya, - kak tol'ko moe vozvrashchenie
domoj okazalos' pod ugrozoj, srazu zhe  vyyasnilos', chto raznica vse-taki est'
- i eshche kakaya!
     - Vlyublennyj v tebya veter,  - spokojno skazal Vurundshundba. -  Dumaesh',
on budet v vostorge, kogda pojmet, chto ty sobiraesh'sya smyt'sya?
     - Kak eto? - tupo peresprosil ya.
     - A vot  tak. Veter  Ovetganna nashel sebe  horoshuyu igrushku. Tebe ved' i
samomu nravitsya imet' s  nim  delo -  chem dal'she, tem bol'she, verno? Nu  tak
vot, mozhesh' mne poverit': emu eto nravitsya eshche bol'she!
     - Dumaesh', on dejstvitel'no pomeshaet  mne vernut'sya domoj? - ya nikak ne
mog poverit' Vurundshundbe  - prosto potomu, chto ochen' ne hotel emu verit'. -
Kak takoe mozhet  byt'?  Do sih por on mne tol'ko pomogal - a  ved' s  samogo
nachala bylo yasno, radi chego ya tak hlopochu...
     - Lyuboe chudo - palka o dvuh  koncah, druzhok, - neozhidanno  myagko skazal
moj surovyj  sobesednik. -  I  obychno eto  vyyasnyaetsya slishkom  pozdno.  Tebe
povezlo:  ya  ne   polenilsya  prijti  syuda  i  predupredit'  tebya,  chtoby  ty
potoropilsya.  Nam, vidish' li, kazhetsya, chto pod  nebom Homany i tak boltaetsya
slishkom mnogo sumasbrodnyh  chuzhakov,  tol'ko tebya  zdes'  ne  hvatalo! Krome
togo, ya ochen' hochu, chtoby ty poseyal semena moej travy v drugom mire. Tak ili
inache,  a  u   tebya  poyavilsya  otlichnyj  shans  vybrat'sya  iz  etoj  istorii.
Vospol'zujsya im, esli smozhesh'.
     -  |tot  veter,  Ovetganna...  -  ya  zamyalsya,  poskol'ku  ponimal,  chto
Vurundshundba sochtet moj  vopros idiotskim,  no vse-taki sprosil: -  On budet
toskovat', esli ya ujdu?
     -  Vetru  nevedomy  takie  chuvstva,  kak  toska.  |to  -  isklyuchitel'no
chelovecheskoe dostoyanie. Poetomu toskovat'  budesh' ty, - spokojno otvetil on.
- V lyubom sluchae: ujdesh' ty otsyuda, ili ostanesh'sya. Vyhodit, chto ty vynuzhden
delat'  vybor ne  mezhdu dvumya mirami, a  mezhdu dvumya raznovidnostyami toski -
nezavidnaya uchast'. No uzh - kakaya est'!
     YA  ponimal,  chto on prav - ne  rassudkom, a skoree  serdcem. My nemnogo
pomolchali, potom  Vurundshundba  razvernulsya i zashagal  k  vorotam zamka.  Ne
dojdya  do nih  na kakie-nibud'  neskol'ko shagov, on  ischez,  a ya  ostalsya  i
nekotoroe  vremya  s  tupym  interesom rassmatrival opustevshij dvor. Potom  ya
stryahnul  s sebya  ocepenenie  i  vernulsya  v  zamok. Dlya  nachala ya  razbudil
Hehel'fa. Dostal iz-za pazuhi  neskol'ko meshochkov kumafegi - vesomyj ostatok
moego sluchajno nazhitogo  sostoyaniya - i protyanul  emu. YA  zdorovo podozreval,
chto u menya doma eta shtuka ne  budet imet' nikakoj cennosti, a moemu priyatelyu
lishnie  den'gi   karman  ne  ottyanut.  On  ponyal  menya  bez  slov.  Ne  stal
otkazyvat'sya, i voobshche ne  vypendrivalsya po etomu povodu - imenno to, chto ot
nego trebovalos'! Zabral meshochki i vstrevozhenno ustavilsya na menya.
     - Uzhe  uhodish'?  Dumaesh', tebe udastsya  privesti  ego v  chuvstvo?  - on
kivkom pokazal na hrapyashchego |bengal'fa.
     - Kak-nibud', - otmahnulsya ya. - Moe vremya vyshlo, druzhishche. A znachit, mne
udastsya privesti ego v chuvstvo - chego by eto ne stoilo!
     - Kak eto "vremya vyshlo"? - nahmurilsya on. - Do konca goda...
     - Znayu, znayu, - neterpelivo otmahnulsya ya. - Kstati, ya tol'ko chto uznal:
nikakih  "Gnezd himer" net, i  nikogda ne bylo. Ty byl prav,  a ya kupilsya na
etu skazku, kak mal'chishka... No moe vremya vse ravno vyshlo - tak byvaet.
     -  Vot ono kak, - Hehel'f otchayanno zevnul, a  potom  ulybnulsya: -  Esli
tebya  snova vyzovet syuda kakoj-nibud' sbrendivshij charodej, ne zabyvaj, chto u
tebya est' dom.
     - Zacharovannyj dom, v kotorom ostanovilos' vremya - navsegda, esli ya tam
kogda-nibud'  ne  ob®yavlyus'...  Zamechatel'nyj  domik  s  sadom,  v  Sbo,  po
sosedstvu s tvoim, - kivnul ya.
     - Nu, ne  tak  uzh  po sosedstvu, - ser'ezno vozrazil Hehel'f.  -  Pochti
celyj chas topat'!
     - CHerez ves' gorod, mimo  porta, a potom po  beregu, - tiho skazal ya. -
No  znaesh', druzhishche,  kogda otpravlyaesh'sya v drugoj mir, rasstoyanie,  kotoroe
mozhno  preodolet'  vsego za  odin  chas  hod'by  ne predstavlyaetsya  takim  uzh
znachitel'nym!
     - Tvoya pravda,  -  soglasilsya on. - Budet zdorovo, esli odnazhdy  ya budu
prohodit' mimo i uvizhu, chto okna otkryty, a v sadu poyut pticy...
     -  Budet  zdorovo,  -  ehom otkliknulsya ya. Dumayu, my oba ponimali,  chto
prosto rasskazyvaem drug drugu glupuyu, no  dobruyu skazku s horoshim koncom  -
naposledok.
     Potom  ya  prinyalsya  budit'  |bengal'fa.  Trudnee  vsego  okazalos'  ego
rastolkat' - na  eto ya  ugrohal chut'  li ne  chetvert'  chasa. Zato potom delo
poshlo legche. On vnimatel'no vyslushal citatu iz  propovedi Vurundshundby - tu,
gde  govorilos'  o  tom, chto koldunov,  otkladyvayushchih  vorozhbu radi popojki,
pokidaet sila, ponimayushche kivnul, mrachno vyrugalsya sovershenno neznakomymi mne
slovami,  pohmelilsya  kruzhkoj  vody, v  kotoruyu dobavil shchepotku  hehel'fovoj
otravy, s neopisuemoj skorost'yu umyal zdorovennyj kusok okoroka i  reshitel'no
podnyalsya na nogi.
     - Na segodnya vse! - surovo ob®yavil on svoim sobutyl'nikam. - Vot otpushchu
demona - dogulyaem. Gasi svet, Nidol'gal'!
     Naposledok  mne  dovelos'   polyubovat'sya   na  eshche   odno  nezabyvaemoe
al'ganskoe chudo: smertel'no  p'yanyj  Nidol'gal'  Naorgal'  izvlek  otkuda-to
iz-pod stola luk so strelami, drozhashchimi rukami natyanul tetivu i vystrelil.
     "Na kogo bog poshlet - tak, chto li?" - ehidno podumal ya. No oboshlos' bez
zhertv.  Bolee togo:  strela  popala  v samyj konchik odnoj  iz svechej, da tak
tochno,  chto  pogasila  plamya. Naorgal' vypustil sleduyushchuyu  strelu,  eshche odna
svecha pogasla - ya ponyal, chto o sluchajnom vezenii tut ne mozhet byt' i rechi!
     - Metkij  glaz!  - s gordost'yu konstatiroval |bengal'f. - Gasit' svet v
moej  gostinoj  -  ego  lyubimoe zanyatie... vtoroe  po  schetu, posle vypivki.
Ladno, poshli, Maggot.
     My dolgo podnimalis' po lestnice i nakonec okazalis' v nebol'shoj temnoj
komnate  pod  samoj  kryshej.  Ona  osveshchalas'  tol'ko  krasnovatym  plamenem
gasnushchego kamina. Hozyain  bystro  podbrosil  v kamin  neskol'ko  polen'ev, i
plamya vspyhnulo s novoj siloj.
     -  Vershit'  chudesa  luchshe  poblizhe  k nebu,  -  glubokomyslenno  skazal
|bengal'f. -  Randan Taonkraht  etogo nikogda ne pojmet, skol'ko ne bej  ego
lopatoj po vzdornoj golove!.. Ty mne  vot chto  skazhi: kogda on tebya prizval,
ty kuda snachala ugodil? V kamin?
     - A kak ty dogadalsya? - udivilsya ya.
     -  Tak chasto  byvaet.  Vashego brata,  demona, tak  i  tyanet  poblizhe  k
Pravil'nomu ognyu,  -  tumanno poyasnil on. -  Ty vot  chto,  Maggot: stanovis'
poblizhe k kaminu, a kogda ya zakonchu chitat'  zaklinanie i umolknu -  prygaj v
ogon'. Ne bojsya, ne obozhzhesh'sya - ne uspeesh'!
     - Ladno, - kivnul ya.
     - Tol'ko ne medli, - predupredil on. - A to pridetsya vsyu etu tyagomotinu
po novoj zavodit'...
     Kak  ya  i podozreval posle razgovora s  Vurundshundboj, u  nas  voznikli
problemy: stoilo |bengal'fu  proiznesti  pervye slova  zaklinaniya, usyplyayushche
nevnyatnye,  kak tolstoe raznocvetnoe  steklo  edinstvennogo kroshechnogo  okna
gluho  zadrebezzhalo  pod naporom uragannogo vetra. Na etot  raz moya podruzhka
Ovetganna prishla  syuda ne dlya togo, chtoby  nezhno rastrepat'  moi volosy, ona
sobiralas' kak sleduet poskandalit' - vprochem,  vozmozhno, mne tak pokazalos'
s perepugu... |bengal'f oseksya i voprositel'no posmotrel na menya.
     - Pohozhe, etot mir ne hochet otpuskat' tebya, Maggot!
     - Ne mir, - tiho skazal ya. - Tol'ko veter. Odin iz vetrov...
     -  Nu  esli tak... - zadumchivo  protyanul  on. YA  byl uveren, chto sejchas
|bengal'f  skazhet, chto ne  sobiraetsya svyazyvat'sya so  vsyakimi  rasserzhennymi
drevnimi vetrami, chto emu, mol, zdes' zhit', i poetomu moi problemy - eto moi
problemy, a on umyvaet ruki... YA zdorovo nedoocenival etogo upryamca!
     - Esli tak, prijdetsya nachat' vse snachala, - tverdo skazal on. - Nichego,
Ronhul Maggot, ne bzdi, ne  propadem! Okna  u menya krepkie,  drevnyaya rabota:
zamok-to  ya ne  stroil, on ot  Urgov  ostalsya... V  obshchem, stoj smirno  i ne
dergajsya - bud', chto budet!
     |bengal'f   snova   zabormotal   drevnee   zaklinanie   -   priznat'sya,
naslushavshis' istorij Taonkrahta o slavnom proshlom  al'gancev, ya ozhidal,  chto
uslyshu kakie-to znakomye slova - naprimer, na latyni, no nikakoj latyn'yu tam
i ne pahlo. Kakoj-to  marsianskij  rechitativ,  inache  i  ne skazhesh'! Vprochem
skoro mne stalo ne do  lingvisticheskih izyskanij,  i dazhe  rev ne  na  shutku
oserchavshego  vetra  za  tolstymi  stenami  zamka  bol'she  ne  zastavlyal menya
szhimat'sya v ispugannyj komok: ya uzhe  stoyal odnoj nogoj  v drugom mire, i vse
ostal'noe ne imelo znacheniya. Potom chto-to proizoshlo, no togda  ya ne osoznal,
chto  imenno,  prosto  vnezapno  ponyal,  chto  golos  |bengal'fa  umolk, i  ne
razdumyvaya shagnul vpered - k etomu momentu plamya v kamine bol'she ne kazalos'
mne  ser'eznym  prepyatstviem,  kazhetsya,  ya  prosto zabyl,  chto  ogon'  imeet
svojstvo obzhigat'...
     YA  i  ne  obzhegsya,  razumeetsya! Prosto shel  vpered, poka ne ponyal,  chto
dal'she idti nevozmozhno: ya upersya v stenu, kotoraya pri blizhajshem rassmotrenii
okazalas' stenoj moej sobstvennoj gostinoj.
     - Poluchilos'! - skazal ya vsluh.
     - CHto u tebya poluchilos'? - sprosil iz-za dveri zvonkij golos prekrasnoj
ledi, kotoraya obeshchala mne dolguyu progulku pri lune i vot - ne obmanula! - Vo
chto eto ty odet, Maks? - veselo sprosila ona, perestupaya porog.
     - Da  vot,  natknulsya  na kakoe-to  smeshnoe barahlo  v  starom shkafu, -
nashelsya  ya.  - Navernoe, ot  prezhnih zhil'cov ostalos'.  Mne nravitsya, no  na
ulicu v takom ne vyjdesh', hotya...  Kstati,  ya  davno  hotel  uznat': a v Eho
byvayut karnavaly?


     Esli  verit' trem koroten'kim  oval'nym  strelkam staryh  chasov  v moej
gostinoj, poluchalos', chto ya ulozhilsya primerno  v paru  sekund  - vremya moego
otsutstviya v etom prekrasnom Mire stremilos' k nulyu. Vozvrashchenie domoj tak i
ne  stalo dlya menya  potryaseniem: ni v tot zamechatel'nyj vecher, ni pozzhe, pod
utro, kogda  ya dobralsya do svoej spal'ni i ostalsya naedine s soboj, lyubimym,
so  vsemi vytekayushchimi posledstviyami. YA dolgo  lezhal v posteli bez sna, no ne
shodil s uma, kak sledovalo by ozhidat', a s neznakomoj  mne dosele nezhnost'yu
perebiral v pamyati fragmenty svoej "odissei". CHto kasaetsya obeshchannoj toski -
bez nee, konechno, ne oboshlos', no ya uzhe davno nauchilsya zhit', tak, slovno eto
durackoe chuvstvo  prinadlezhit ne mne, a kakomu-nibud' vtorostepennomu  geroyu
vydumannoj mnoyu istorii...
     YA  dolgo ne hotel  - ili ne mog - govorit' na etu temu s  kem by  to ni
bylo. Menya ne  pokidala smutnaya, no ne podlezhashchaya somneniyu  uverennost', chto
drevnemu  vetru  po imeni Ovetganna budet priyatno,  esli ego imya ostanetsya v
moem  serdce,  no  ni  razu  ne  sorvetsya s moih  gub  - razve  chto, vo sne.
Udivitel'noe  delo: chtoby takoj  boltun kak ya neskol'ko let kryadu  molchal  o
takih udivitel'nyh veshchah!  Tem ne menee,  molchanie prishlo ko mne kak by samo
soboj, ono ne potrebovalo ot menya nikakih volevyh usilij. Sobstvenno govorya,
mozhno skazat', chto  ya hranyu molchanie  do sih por, poskol'ku sam neodnokratno
ubezhdalsya, chto slova, napisannye na bumage i slova, skazannye vsluh - otnyud'
ne odno i to zhe.
     Korobochka  s  aromatnym   cvetkom,  romanticheskij  podarok  ndana-akusy
Anabana,  do  sih  por  lezhit  v  odnom  iz  moih mnogochislennyh  shkafchikov,
zapolnennyh vsyakoj miloj chush'yu,  o kotoroj  ya zabyvayu cherez pyat' minut posle
togo, kak  kladu  na  polku.  Vprochem,  on  po-prezhnemu pahnet, i  inogda  ya
pozvolyayu sebe otkryt' korobochku i vdohnut' etot sladkij, no sovershenno chuzhoj
aromat. U  nego est'  odno udivitel'noe svojstvo, opasnoe i  prityagatel'noe:
etot zapah vsegda obrushivaet na menya  voroh vospominanij o moih skitaniyah po
Homane,  on  delaet  ih  takimi  zhivymi  i  dostovernymi,  chto  ya  s  trudom
uderzhivayus'  ot iskusheniya nemedlenno vyglyanut'  v okno i  proverit': skol'ko
solnc siyaet na nebe?
     Semena murbangonskoj travy, vyrazivshej  pozhelanie sovershit' puteshestvie
mezhdu Mirami,  ya posadil daleko za gorodom, i  bol'she nikogda ne vozvrashchalsya
na eto mesto. Uveren, chto ya  trave  bol'she ne nuzhen -  ya sdelal dlya nee vse,
chto  mog, i teper'  ot menya trebuetsya tol'ko odno: ne meshat' ee tainstvennoj
novoj zhizni.
     Udivitel'no ustroeny lyudi! Bol'shuyu chast' vremeni ya zhivu tak, slovno vsya
eta istoriya - vsego lish' predrassvetnyj son, trevozhnyj, no pustoj. No inogda
po  nocham  - ne tak uzh chasto v moem  rasporyazhenii okazyvaetsya noch', do kraev
perepolnennaya  odinochestvom!  - ya  razzhigayu  ogon' v  svoem kamine i podolgu
smotryu  na plyashushchie yazyki plameni. I  poroj - sovsem redko, no  eto vse-taki
sluchaetsya! - mne udaetsya oshchutit' na svoej  shcheke ne zharkoe dyhanie plameni, a
holodnoe dunovenie dalekogo drevnego vetra, s kotorym ya,  truslivyj  bolvan,
dazhe ne poproshchalsya  pered tem, kak sbezhat' ot ego chudes. "Ovetganna", - tiho
govoryu ya, ne verya v  sobstvennuyu  udachu, i togda veter nebrezhno vz®eroshivaet
moi  volosy - deskat', durak  ty, konechno, Ronhul Maggot - nu da kakoj est',
chto s toboj delat'!

     kommentarii
     



     1        -  Maggot!   Joh!
Hvannah - Demon! Tochno! CHert poberi! (kunhe)
     

     2       - Helle kun'l' vej
urle este ger, nehem maggot jonhet! Unlah! - Imenem moim nalagayu zaklyatie na
etu dver', i demonu  ne preodolet'  ee. Da  budet  tak!  (kunhe)
     

     3       Tem, kto popytaetsya
opredelit',  kakuyu  imnno  ledi ya  zhdal, sleduet  imet'  v  vidu,  chto vremya
opisyvaemyh  zdes'  sobytij  - naskol'ko  v  dannom  sluchae  voobshche  umestno
govorit' o  "vremeni"! -  priblizitel'no sovpadaet  s periodom, opisannym  v
nachale povesti "ZHertvy obstoyatel'stv". Avtor predpochitaet ogranichit'sya  etim
zamechaniem i ne  vvyazyvat'sya  v  dolguyu metafizicheskuyu  polemiku  o  prirode
vremeni  etc.  Vmesto  etogo  on pozvolit sebe koroten'kuyu  citatu. V  yazyke
MASANHA,  iznachal'nom  yazyke  mira  HOMANA  sushchestvuet  termin  "BEKENHAMA".
Perevoditsya eto ponyatie  kak "uprazdnennoe vremya" i  primenyaetsya kogda  rech'
idet o  proshlom, dostovernost' kotorogo  ne vyzyvala somnenij  do  kakogo-to
momenta, posle kotorogo stalo vymyslom, mifom, poskol'ku na smenu emu prishlo
novoe dostovernoe proshloe.
     

     4        maggot  -  demon
(kunhe)
     

     5       moya prezhnyaya  zhizn'
byla perepolnena neveroyatnymi chudesami - podrazumevaetsya zhizn' v  Eho, o chem
podrobno    rasskazyvaetsya    v    sbornikah   "Labirint"    i    "Volontery
vechnosti"
     

     6       Joh! Unlah!  -  v
perevode s yazyka kunhe  eto vosklicanie oznachaet: "Horosho! Da budet tak!" No
doslovnyj perevod  ne sposoben adekvatno peredat'  emocional'noe  soderzhanie
frazy, poetomu  zdes' i  dalee  avtor nameren vosproizvodit' eto harakternoe
vosklicanie v ego pervozdannom vide.
     

     7   No nam pokazalos', chto  tebe uzhe dovodilos' otkryvat' Dveri
mezhdu  Mirami...  -  ssylka na  zhizn' Maksa  v  Eho (sm.  sborniki  povestej
"Labirint", "Volontery vechnosti" i vse posleduyushchie) 
     

     8      utuutma -  nazvanie
etogo   dereva   na  tak   nazyvaemoj  Istinnoj  rechi   Masanha.
     

     9        dikij koktejl' iz
vospominanij  detstva i  poslednih stranic slavnoj  istorii  Tajnogo Syska -
avtor napominaet, chto ego detstvo prohodilo v tom  zhe mire,  v kotorom zhivut
ego  chitateli,  a Tajnyj Sysk  nahoditsya  v  sovershenno inom Mire -  poetomu
opredelenie   "dikij   koktejl'"   upotrebleno   zdes'   ne   dlya   krasnogo
slovca.
     

     10      Kamra  -  napitok,
populyarnyj v Soedinennom Korolevstve (sm. "Labirint", "Volontery vechnosti" i
drugie knigi serii).
     

     11       Ru -  etot termin
priblizitel'no sootvetstvuet ponyatiyu "rajon".
     

     12       Avtor   vynuzhden
zametit',  chto  kniga,   kotoruyu  procitirovala  Al'vianta,  soderzhit  massu
netochnostej -  vo-pervyh,  iz nadezhnyh  istochnikov  ya uznal,  chto  ona  byla
napisana dovol'no davno, a vo-vtoryh, takogo  roda issledovaniya obychno pishut
tak  nazyvaemye  "knizhniki" iz uzhe upominavshejsya kasty Aa, a im, kak  i vsem
lyudyam,  svojstvenno  oshibat'sya.  Vprochem,  poluchit'  obshchee  predstavlenie  o
geografii Zemli Nao  iz vysheprivedennogo otryvka vse-taki mozhno.
     

     13        Gureplo    -
el'rojn-maktskoe slovechko,  dlya  oboznacheniya odnoj  iz  nizshih kast,  to  zhe
samoe, chto  i  al'ganskoe  "ureg",  podrobnee  -  sm.  kommentarii  k  slovu
"elba".
     

     14       Lou  vvenhle?  -
fraza na yazyke  Masanha,  kotoryj v mire  Homana imenuyut  "istinnoj  rech'yu".
Perevesti  etu  frazu  doslovno  prakticheski  nevozmozhno  -  v  silu  osoboj
struktury  Masanha.  V  etom yazyke est' vsego dva  glagola, znachenie kotoryh
mozhno  perevesti primerno kak "delat' v sebya", "delat' iz sebya". "Vvenhle" -
odin iz etih glagolov, i ego znachenie: "delat' iz sebya". "Lou" - mestoimenie
"ty".  S  uchetom  voprositel'noj intonacii  fraza perevoditsya  kak: "chto  ty
delaesh' iz sebya?", to est': "chto ty  soboj  predstavlyaesh'?", ili eshche koroche:
"kto ty takoj?"
     

     15        Labyslo   -   v
perevode s  yazyka stramoslyabov  - solnce. Vprochem, etim slovom  oni nazyvayut
tol'ko illyuzornoe  solnce, kotoroe sozdali dlya nih Vurundshundba, a nastoyashchie
nebesnye    svetila    prezirayut   nastol'ko,    chto    vobshche    nikak    ne
nazyvayut.
     

     16       Etidrenyj  hryap -
zdes'  i dalee podavlyayushchee  bol'shinstvo vyskazyvanij stramoslyabskih  piratov
yavlyaetsya variaciyami na temu necenzurnoj brani. CHitatel' mozhet samostoyatel'no
osushchestvit' priblizitel'nyj  perevod  v  polnom  sootvetstvii s sobstvennymi
associaciyami,   voobrazheniem,   isporchennost'yu    i   erudiciej.
     

     17     O "Snusovom Tyzhene"
i   drugih  stramoslyabskih   prazdnikah   -   sm.   "Prilozheniya"
     

     18       CHitatel'   i  sam
ponimaet,  chto  doslovnyj perevod  pesni  nevozmozhen.  Vse zhe  zametim,  chto
smyslovaya nagruzka dannogo shedevra stramoslyabskoj narodnoj poezii svoditsya k
prizyvu  "pogulyaem,   druz'ya,  kak   solnce  gulyaet  po   nebu".
     

     19     Maduk  - v perevode
s yazyka bunaba doslovno: koddun
     

     20     Zdes' rech'  idet  o
Eho


     

     [1]     


     
1 i V mire Homana dejstvitel'no tri dnevnyh svetila, lish' odno iz kotoryj - zheltaya Ajma - yavlyaetsya solncem v privychnom ponimanii etogo slova, t.e. zvezdoj. Vtoroe "solnce" - eto planeta YUm, celikom sostoyashchaya iz neizvestnogo svetyashchegosya metalla, a bledno-goluboe "solnyshko" - eto sputnik Homany, malen'kaya planeta Uava, kotoraya obladaet neob®yasnimym svojstvom otrazhat' svet Ajmy i YUma v dnevnoe vremya. Dva drugih sputnika - Von Rao i Avua - poyavlyayutsya v nebe noch'yu, v tochnosti, kak nasha Luna. ii Tajnye nauki mira Homana podrazdelyayut vseh bez isklyucheniya obitatelej etoj planety (lyudej, zhivotnyh, ptic, rasteniya) na desyat' kategorij, v sootvetstvii s ih proishozhdeniem, prednaznacheniem i vrozhdennymi svojstvami. Ne uderzhus' ot iskusheniya izlozhit' obryvki koe-kak usvoennoj mnoyu prichudlivoj informacii. Poskol'ku v to vremya ya eshche prihvaryval antropocentrizmom i interesovalsya po bol'shej chasti lyud'mi, rech' zdes' pojdet o lyudyah. Dobavlyu tol'ko, chto vse nizheizlozhennoe v toj ili inoj stepeni otnositsya i k drugim formam organicheskoj zhizni.

    Hurmangara ("zhiteli", "obitateli") - ochen' bol'shaya gruppa narodov.

Hurmangara sushchestvovali s nachala vremen, kak nekaya dannost', otsyuda i termin "zhiteli". Ni vydayushchimisya sposobnostyami k chemu-libo, ni osoboj oduhotvorennost'yu Hurmangara ne obladayut, prichem lyudi neredko ustupayut v intellektual'nom i duhovnom razvitii zhivotnym i rasteniyam Hurmangara, kotorye, po krajnej mere, obladayut vrozhdennym, estestvennym chuvstvom garmonii s okruzhayushchim mirom. Lyudi Hurmangara vedut v osnovnom fiziologicheskoe sushchestvovanie. Delenie edinogo naroda na bolee melkie gruppy u Hurmangara proishodit dovol'no chasto, no, kak pravilo, ne po prichine soznatel'nyh migracij, ili massovogo sledovaniya za "vozhdyami", a kak rezul'tat sluchajnogo "razbredaniya" po obshirnym pustynnym territoriyam vsledstvie neumeniya orientirovat'sya na mestnosti. ZHivut Hurmangara gde prijdetsya, chasto ispol'zuyut dlya zhil'ya estestvennye prirodnye obrazovaniya (dupla, peshchery). Nekotorye, samye sposobnye, vse-taki stroyat sebe zhilishcha, ne bleshchushchie arhitekturnymi izlishestvami. Orudiya truda i vojny ispol'zuyut samye primitivnye (esli voobshche ispol'zuyut). Poznanij v naukah, ili v magii u nih otrodyas' ne bylo. Vsledstvie nablyudenij za prirodnymi yavleniyami u Hurmangara inogda voznikayut sueveriya, ili primitivnye religii (naprimer: dozhd' idet - bol'shoj chelovek s neba mochitsya). Na pol'zu Hurmangara neredko shel kontakt (ili dazhe smeshenie) s drugimi, bolee razvitymi narodami, kotorye obychno ispol'zuyut ih kak slug, a inogda i prosto beskorystno prosveshchayut. Vprochem, mnogim Hurmangara ne pomoglo dazhe pokrovitel'stvo dobroserdechnyh Maraha. Ostaetsya dobavit', chto iz etogo pravila, kak iz lyubogo drugogo, est' isklyucheniya. V kachestve blestyashchego primera mne priveli zagadochnyh shamanov Ajmym i prosveshchennyh gorcev Hutuf'yalfa, poetomu mozhno zaklyuchit', chto polozhenie Hurmangara ne yavlyaetsya beznadezhnym.

    Maraha ("Hozyaeva"). Kak i Hurmangara, sushchestvovali v Mire Homana s

nachala vremen, kak nekaya dannost'. Obshchaya chislennost' lyudej, i zhivotnyh, i rastenij Maraha ochen' nevelika, no oni dovol'no ravnomerno rasselilis' po vsej planete. Schitaetsya, chto Maraha rozhdeny dlya togo, chtoby pol'zovat'sya vsem, chto est' v mire Homana i odnovremenno prismatrivat' za poryadkom v etom mire, kak za poryadkom v svoej dushe - otsyuda i termin "hozyaeva". Naskol'ko ya ponyal, vse bez isklyucheniya Maraha ot rozhdeniya obladayut vydayushchimisya sposobnostyami, osobenno v oblasti zagadochnoj magii mira Homana i otlichayutsya ot obychnyh lyudej kuda bol'she, chem my mozhem sebe voobrazit', hotya inogda illyuziya shodstva byvaet pochti polnoj. V to zhe vremya, kazhdyj narod Maraha sleduet po svoemu sobstvennomu puti, i neredko izbrannyj put' okazyvaetsya tupikom - po krajnej mere, tak govoryat sami Maraha.

    Apela ("iz zverej rozhdennye") - nemnogochislennaya gruppa narodov

(naskol'ko ya ponyal, v dannom sluchae rech' idet tol'ko o lyudyah), ob®edinennyh odnim-edinstvennym shodstvom: tak ili inache, oni proizoshli ot zhivotnyh, obitavshih v mire Homana. V etoj knige budet nemnogo rasskazano ob ullah - mne govorili, budto ih predkami byli YUply. Veritsya s trudom, hotya opredelennoe vneshnee shodstvo imeet mesto...

    Rum-Tudum ("chuzhie") - glavnyj priznak etoj gruppy narodov (i otdel'nyh

lichnostej): oni nikak ne svyazany s mirom Homana uzami rozhdeniya. CHashche vsego poyavlenie Rum-Tudum - rezul'tat koldovstva, ili sledstvie osobogo sostoyaniya vselennoj, pri kotorom proishodit svoego roda "obmen mezhdu mirami" (sej process ne imeet nichego obshchego s romanom Frensisa Karsaka "Robinzony kosmosa"). Kul'tura Rum-Tudum, kakoj by ona ni byla, vsegda ochen' svoeobrazna i ne pohozha na kul'turu drugih narodov mira Homana. YArkim primerom Rum-Tudum yavlyayutsya al'gancy i prochie obitateli Zemli Nao, da i ya sam pobyval tam imenno v kachestve Rum-Tuduma.

    Asajya ("preobrazhennye") - eto narody, iznachal'no zhivshie v mire Homana,

no preobrazivshiesya pod vliyaniem Rum-Tudum, ili pri vozdejstvii osobogo roda "emanacij", kotorye mestnye Maraha nazyvayut "dyhaniem Vselennoj". Inogda takie chudesa proishodyat stihijno, inogda v rezul'tate vmeshatel'stva neposedlivyh bozhestv, ili hlopotlivyh Maraha. K kategorii Asajya, v chastnosti, otnosyatsya opisannye v etoj knige Stramoslyaby: govoryat, Maraha Vurundshundba zachem-to skrestili dikoe plemya mestnyh hurmangara s prizrakami kakih-to bezumnyh yazychnikov vostochnoslavyanskogo proishozhdeniya.

    Mummeo ("deti bogov") - gruppa narodov, rozhdennyh bogami. Kazhdyj takoj

narod imeet svoego konkretnogo sozdatelya (ili gruppu sozdatelej). Polozhenie ih lichnogo demiurga v slozhnoj ierarhii bogov, a takzhe cel', radi kotoroj byl sotvoren tot ili inoj narod, polnost'yu opredelyaet intellektual'nyj uroven', duhovnye stremleniya, istoricheskij put' i mirovozzrenie "detej bogov". K Mummeo prinadlezhat opisannye v etoj knige bunaba, a takzhe mel'kom upomyanutye garhnargi, sibel'tuungi, ansafa i ho.

    Koshi ("pasynki bogov") - Koshi mozhet stat' lyuboj narod, ili gruppa

lyudej, ili dazhe otdel'nyj chelovek, esli oni vstupyat v tesnye otnosheniya s kem-to iz obitayushchih v mire Homana Bogov, kotoryj pri etom ne yavlyaetsya ih sozdatelem.

    Ajoshi ("oblaskannye") - ih sud'ba podobna sud'be Koshi, no v kachestve

opekuna zdes' vystupaet ne bozhestvo, a odin iz vysokorazvityh narodov (chashche vsego Maraha).

    Hamba ("polukrovki") - eti narody (ili otdel'nye lichnosti) voznikayut v

rezul'tate smesheniya dvuh ili bolee raznyh narodov. Naskol'ko ya ponimayu, samye soobrazitel'nye rebyata, s kotorymi mne dovelos' vstretit'sya v Zemle Nao, byli Habma, poskol'ku rodilis' v rezul'tate smesheniya mestnoj znati, vse predstaviteli kotoroj yavlyayutsya Rum-Tudum, i mestnyh zhitelej Hurmangara.

    Mukasa ("ne nastoyashchie") - gomunkuly, ili "terminatory", kak vam bol'she

nravitsya. Rezul'tat razvitiya tehnicheskoj (ili skoree magicheskoj) mysli drugih obitatelej Homana. Sam ya takih ne videl, no mne rasskazyvali o nekih "gagagynergah", kotoryh sdelali Kalgi - pechal'no izvestnye Maraha, kotorye umudrilis' organizovat' svoyu zhizn' nastol'ko nepravil'no, chto ih nastiglo pogolovnoe bezumie, a potom oni ischezli s lica zemli.
iii Randan. V kazhdoj oblasti Zemli Nao est' svoj pravitel' - Randan, svoego roda namestnik pravitelya Vanda. Randan obladaet pochti neogranichennoj vlast'yu nad vverennoj emu territoriej, i tol'ko osobo vazhnye dela obyazan vynosit' na sud Vanda. Randan izbiraetsya tol'ko iz kasty Rui (o vysshih kastah Zemli Nao podrobno rasskazyvaetsya v kommentariyah k slovu "sharhi". iv Soh - eta tainstvennaya kasta voznikla v te vremena, kogda Urgi reshili ujti pod zemlyu. Oni sobrali nebol'shuyu gruppu naibolee sposobnyh lyudej, kotoryh udalos' otyskat' sredi mestnogo naseleniya i obuchili ih nekotorym tajnym znaniyam, dlya togo, chtoby te mogli podderzhivat' poryadok na poverhnosti, a takzhe vypolnyat' mnogochislennye kaprizy Urgov. Vnutri kasty Soh sushchestvuet strogaya ierarhiya, i mesto kazhdogo chlena kasty opredelyaetsya isklyuchitel'no v sootvetstvii s ego prirodnymi sklonnostyami.

    Kinheshina - naibolee blizkie k Urgam, iz vseh Soh tol'ko oni obshchayutsya s

Urgami lichno. Kinheshina peredayut ostal'nym Soh prikazy i pozhelaniya Urgov, a takzhe nesut svoeobraznoe "dezhurstvo", nablyudaya i kontroliruya vse, chto proishodit v Zemle Nao, v tom chisle i dejstviya ostal'nyh Soh. Vse Kinheshina v polnoj mere obladayut tajnym znaniem i neobychnymi sposobnostyami, nesvojstvennymi obychnym lyudyam. Nikakih lichnyh svyazej s vneshnim mirom ne imeyut.

    Zig-Zlik - svoego roda "specialisty po paranormal'nym yavleniyam".

Izuchayut vse "neponyatnoe", v chastnosti "demonov" Rum-Tudum, to i delo ob®yavlyayushchihsya v Zemle Nao, ispol'zuyut ih v svoih celyah, esli eto vozmozhno, ili boryutsya s nimi, esli schitayut, chto eto neobhodimo. Tesno svyazany s Kinheshina, t.k. i te, i drugie interesuyutsya pochti isklyuchitel'no "tajnym znaniem", prenebregaya prochimi storonami zhizni. YAvlyayutsya ih neposredstvennymi pomoshchnikami, svoego roda "laborantami". CHashche, chem drugie Soh, rano ili pozdno stanovyatsya Kinheshina, poskol'ku eto - zakonomernyj rezul'tat ih deyatel'nosti. Kstati, imenno Zig-Zlik pomogali al'gancam osvoit'sya v novom mire posle togo, kak te poyavilis' v Zemle Nao. Zig-Zlik dolgo druzhili s al'gancami, poskol'ku te delilis' s nimi svoimi znaniyami, no postepenno, po mere togo, kak al'gancy degradirovali, Zig-Zlik utratili k nim interes.

    Haa'hha - glavnye specialisty po kontaktam Soh s vneshnim mirom.

"Uchitelya", "diplomaty", svoego roda "vysshie sud'i" dlya vseh zhitelej Zemli Nao i t.p. Haa'hha derzhat svoeobraznuyu "vysshuyu shkolu" na odnom iz ostrovov v zalive SHan, gde otbirayut budushchih uchenikov dlya svoej kasty, a takzhe - podhodyashchih kandidatov dlya obucheniya "svobodnym professiyam". Oni zhe i obuchayut otobrannyh uchenikov. Haa'hha oficial'no soobshchayut zhitelyam Zemli Nao novye zakony, sozdannye v svyazi s pozhelaniyami Urgov. V sluchae neobhodimosti aktivno vmeshivayutsya v politicheskie i dazhe vneshnepoliticheskie dela.

    Gabara - soglyadatai, krupnye specialisty po sysku, maskirovke i t.p.,

svoego roda "tajnaya policiya". Sledyat za poryadkom v Zemle Nao. V sluchae neobhodimosti, vyzyvayut Haa'hha dlya peregovorov, ili Hinfa dlya raspravy.

    Hinfa - ubijcy. Obychno prihodyat po vyzovu Gabara, soglasovannomu s

kem-nibud' iz Haa'hha, Zig-Zlik, ili dazhe Kinheshina - v zavisimosti ot slozhnosti situacii. Mogut ubivat' ne tol'ko oruzhiem, no dazhe vzglyadom. Haa'hha, Zig-Zlik i Hinfa ravnopravny mezhdu soboj: kazhdyj zanimaetsya svoim delom, k kotoromu imeet vrozhdennyj talant. Esli so vremenem lichnye sklonnosti menyayutsya, menyaetsya i professiya. Kazhdyj iz nih mozhet stat' Zig-Zlik, ili dazhe Kinheshina, esli vyyasnitsya, chto teper' oni mogut byt' bolee polezny imenno v takom kachestve.

    Hak-zaj - ucheniki. Obuchenie dlitsya neopredelennoe vremya (ot goda do

neskol'kih desyatkov let), v zavisimosti o sposobnostej uchenika. Vo vremya obucheniya prohodyat "stazhirovku" v podzemnyh vladeniyah kasty Soh, gde vypolnyayut vse podsobnye raboty, poetomu u Soh net neobhodimosti brat' slug so storony
v Hinfa- sm. vyshe, primechanie k "Soh". vi Grembleh - volshebnyj zhezl, s pomoshch'yu kotorogo vse chleny kasty Soh mogut mgnovenno svyazat'sya drug s drugom. vii SHarhi - znat' Zemli Nao delitsya na sleduyushchie kasty:

    Rui (vysshaya kasta, na obshchem sobranii kotoroj vybirayutsya mestnye

praviteli - Vandy). V zavisimosti ot obshchestvennogo i imushchestvennogo statusa Rui, v svoyu ochered', podrazdelyayutsya na Mon Rui ("pervye sredi ravnyh", elita, slivki kasty, sostoyashchie na sluzhbe u Vanda, iz Mon Rui vybirayut Randana); Hru'bar (bogatye sobstvenniki, ne sostoyashchie na sluzhbe u Vanda, i ne prinimayushchie aktivnogo uchastiya v gosudarstvennyh delah); | Rui Hag - mladshie synov'ya i docheri Rui, ne obladayushchie sobstvennost' i slishkom molodye (ili nedostatochno sposobnye) dlya togo, chtoby zanimat' vysokuyu gosudarstvennuyu dolzhnost'. Oni chasto sostoyat na sluzhbe v vojske Vanda, ili prosto kurolesyat, shatayas' po vsej po vsej Zemle Nao i razzhigaya ssory s vladel'cami zamkov, a inogda stanovyatsya hrabrymi puteshestvennikami, otkryvatelyami novyh zemel', ili prosto uezzhayut zhit' v drugie zemli (v chastnosti, sredi halndojnskoj znati mnogo potomkov | Rui Hagov iz Zemli Nao.

    Hiurra - neskol'ko menee znatnye, chem Rui. V osnovnom eto vyrazhaetsya v

tom, chto ni odin Hiurra, kakim by velikim chelovekom on ni byl, ne mozhet stat' Vandom. V zavisimosti ot obshchestvennogo i imushchestvennogo statusa Hiurra podrazdelyayutsya na Man Hiurt (to zhe, chto i Mon Rui v kaste Rui, iz chisla Hiurra vybirayut |sterov); Ron Herra (bogatye sobstvenniki) i |hiurhagi (bezzemel'nye mladshie synov'ya).

    SHarhi - eshche menee znatnye. Naskol'ko ya ponyal, sredi SHarhi nikogda ne

bylo prilichnyh koldunov (prezhde v Zemle Nao umenie koldovat' yavlyalos' odnim iz osnovnyh priznakov znatnosti roda, no sejchas eto iskusstvo - privilegiya edinic). V zavisimosti ot obshchestvennogo i imushchestvennogo statusa Hiurra podrazdelyayutsya na Myun SHarhr (sharhi, priblizhennye k Vandu, iz Myun SHarhr vybirayut Prontov); SHarhba (vladel'cy skromnyh zamkov, bol'she napominayushchih zazhitochnye hutora); SHnark (mladshie synov'ya) i SHhia (mladshie synov'ya mladshih synovej, to est' perekati-pole kak minimum vo vtorom pokolenii).

    Krandi - "znatnost'" Krandi vyrazhaetsya tol'ko v tom, chto oni ne

yavlyayutsya lyud'mi Hurmangara. Oni podrazdelyayutsya na Sonde (te, kto sostoit na sluzhbe u znatnyh lyudej, chashche vsego v kachestve gvardejcev, oruzhenoscev, ili telohranitelej) i K'likindi - eto prosto svobodnye lyudi, kotorye obychno vybirayut dlya sebya odnu iz nemnogochislennyh "professij po prizvaniyu", a inogda ob®edinyayutsya v nebol'shie mobil'nye "armii", kotorye promyshlyayut to razboem, to torgovlej - v zavisimosti ot situacii. CHto kasaetsya prochih "svobodnyh professij" - mne izvestno ne tak uzh mnogo. Sredi nih est' takie strannye, kak Mesen - lovec i prodavec der'moedov; Buber - svoeobraznaya "sluzhba seksual'noj pomoshchi", kotoraya pomogaet znati podderzhivat' v zamkah atmosferu obshchego dovol'stva zhizn'yu; Aa - knigochei, letopiscy i filosofy; Vucy - remeslenniki (oruzhejniki, stolyary, plotniki i t.p.); i dazhe Karempa - oficial'nye bezdel'niki, v ch'i obyazannosti vhodit shatat'sya po svetu, raznosit' novosti, odnim slovom - sozdavat' illyuziyu "burlyashchej zhizni" v etoj, dovol'no bezlyudnoj i neuyutnoj strane, za eto Karempa poluchayut nebol'shoe, no stabil'noe zhalovanie. Krome togo, v Zemle Nao mne dovelos' lichno poznakomit'sya s neskol'kimi traktirshchikami, odnim pogonshchikom buhubatov i uslyshat' istoriyu o torgovce rabami - polagayu, vse eto tozhe "professii po prizvaniyu".
viii lba - ta chast' naseleniya Zemli Nao, kotoraya yavlyaetsya lyud'mi Hurmangara, delitsya na tak nazyvaemye "nizshie kasty":

    Higgi - svoeobraznaya elita, redkoe isklyuchenie iz pravila,

intellektual'nye Hurmangara. Oni yavlyayutsya svobodnymi lyud'mi, nanimayutsya na rabotu dobrovol'no, kuda sami pozhelayut, i poluchayut vysokuyu platu za svoj trud. V kastu Higgi popadayut ne tol'ko (i ne stol'ko) po rozhdeniyu, a za "vysokie intellektual'nye zaslugi" - dlya togo, chtoby stat' Higgi, nado projti svoego roda "test", sobesedovanie so specialistami iz kasty Soh. Higgi obychno stanovyatsya nachal'nikami vseh prochih slug v zamkah, vedut buhgalteriyu i dazhe prismatrivayut za svoimi bezumnymi hozyaevami, inogda probuyut sebya v odnoj iz "svobodnyh professij", a inogda predpochitayut vesti uedinennuyu zhizn', i nikto ne mozhet im v etom prepyatstvovat'.

    Mokko - eta kasta delitsya na eshche dve: Hanara (nadezhnye) i Lalaba

(vesel'chaki). I Hanara, i Lalaba - ne takie intellektualy, kak Higgi, no tozhe ves'ma razumnye lichnosti, obychno iz nih poluchayutsya samye doverennye slugi, a nekotorye znatnye gospoda dazhe delayut Hanara svoimi lichnymi oruzhenoscami, hotya oficial'no schitaetsya, chto eto - privilegiya "dvoryan" iz kasty Krandi. Mokko - otnositel'no svobodnye lyudi i mogut sami vybirat' sebe zanyatie po dushe, no v otlichie ot Higgi ne imeyut pravo perehodit' na sluzhbu k drugomu hozyainu.

    P'zo. Vse melkie nizshie kasty, kotorye vhodyat v kastu P'zo, nahodyatsya v

neposredstvennoj, mozhno skazat' "krepostnoj" zavisimosti ot svoih hozyaev. Kasta P'zo delitsya na dve kategorii: K'sa i M'ba. V kategoriyu K'sa vhodyat tri kasty: Hoty (soldaty, ohranyayushchie zamok svoego gospodina), ZHizgumy ("hozyajstvennye lyudi", iz kotoryh obychno poluchayutsya neplohie povara, kladovshchiki i t.p., esli oni zhivut pri zamkah, i snosnye fermery, esli im vydelyayut uchastok zemli) i Uregi ("balbesy" - eti obychno p'yut ne men'she, chem ih hozyaeva, no pri etom vpolne sposobny vypolnyat' nekotorye porucheniya). CHleny vseh vysheperechislennyh kast obladayut pravom imet' sobstvennyj dom i hozyajstvo, no ne mogut ujti ot svoego gospodina na drugoe mesto zhitel'stva i obyazany yavit'sya na sluzhbu v ego zamok, esli on togo pozhelaet. V kategoriyu M'ba tozhe vhodyat tri kasty: Bu (tugodumy, kotoryh s bol'shim trudom udaetsya obuchit' elementarnym veshcham), lba (sovershenno nevmenyaemye sushchestva, ot kotoryh net nikakoj pol'zy v hozyajstve) i Ky (eti - samye nastoyashchie raby, vzyatye v plen na vojne, pojmannye v lesu dikie Hurmangara, a takzhe neschastnye stranniki, popavshie v lapy torgovcev zhivym tovarom). CHleny vseh vysheperechislennyh kast ne obladayut dazhe minimal'noj svobodoj: hozyaeva mogut ih pokupat', prodavat', i voobshche delat' s nimi vse, chto zablagorassuditsya. Naposledok privedu nebol'shoj otryvok iz truda anonimnogo avtora iz kasty Aa, kotoryj popytalsya issledovat' vzaimootnosheniya mezhdu nizshimi kastami: "Ky zaviduyut ZHizgumam, a im - nikto ne zaviduet. lby zaviduyut Uregam, a im - nikto, dazhe ky. lba chasto boyatsya Hanar. Bu zaviduyut Lalabam, a im - nikto. Uregi zaviduyut Hanaram, a im samim zaviduyut lby (i nekotorye glupye Lalaba tozhe zaviduyut Uregam, no ob eto nikto ne dogadyvaetsya). ZHizgumy zaviduyut razve chto tol'ko Buberam, a im samim zaviduyut Ky. Hanary ZHizgumov ne lyubyat. Lalaby zaviduyut i Higgi, i Hanaram, i dazhe Uregam. Buberov oni boyatsya. Vse eti lyudi chtyat Higgi. Hanary zaviduyut oruzhenoscam, telohranitelyam, zhenam i dazhe plashcham svoih hozyaev, no nikomu ob etom ne govoryat, a tol'ko shchetinyat borody i vypirayut zhivoty. Oni ne boyatsya buberov i malo chtut "etih toshchih Higgi". Higgi zaviduyut kaste Soh, oni ne zaderzhivayut svoego vzora na Ky, ne obizhayut lba, ne storonyatsya Bu, Uregov b'yut, ZHizgumov rugayut, smeyutsya i nepristojno shutyat nad nimi. Oni lyubili by Lalaba, esli by te ne pytalis' stat' Hanarami. Hanar zhe Higgi starayutsya ne zadevat'. I eshche Higgi ochen' uvazhayut kastu Aa."
ix Mummajh - glava kasty. Mummajhi est' v lyuboj kaste, nachinaya s Rui i zakanchivaya samoj prezrennoj kastoj rabov Ky. Vlast' Mummajha vnutri kasty ochen' velika, hotya mne taki ne udalos' uyasnit', na koj chert on nuzhen. x Ptica Be - razumnaya, govoryashchaya, vseyadnaya ptica. Pozzhe ya uznal, chto lyudi neohotno priruchayut etih ptic, poskol'ku oni obladayut nezavisimym nravom, k tomu zhe obychnaya ptica Be proizvodit neveroyatno mnogo shuma: malo togo, chto pronzitel'no krichit, postoyanno govorit lyudyam gadosti, no i kryl'ya ee izdayut gromkij tresk vo vremya poleta, a kogotki na lapah gromko cokayut vo vremya hod'by. Est ona tozhe s shumom: chavkaet, vskrikivaet, stuchit klyuvom. tak chto lyudi predprinimayut nemalo usilij, chtoby otognat' ptic KUNH podal'she ot svoih zhilishch. Naskol'ko ya ponyal, moj pernatyj priyatel' byl odnoj iz neskol'kih ptic Be, priruchennyh Urgami, poetomu otlichalsya ot svoih tovarishchej po vidu primerno v toj zhe stepeni, kak vypusknik chastnogo kolledzha ot peteushnikov. xi Nusama SHapituk - glavnoe bozhestvo mira Homana, no ne demiurg, a hranitel' etogo mira. Sobstvenno govorya, slovo "Nusama" doslovno oznachaet: "vladyka po pravu rozhdeniya". Rol' NUSAMA chem-to srodni dolzhnosti smotritelya, ili obyazannostyam otca bol'shogo semejstva. NUSAMA sledit za tem, chtoby vse shlo kak dolzhno. SHAPITUK, NUSAMA BAHI| AMOHAJOA (etim slovosochetaniem na Istinnoj Rechi Masanha nazyvayutsya planeta HOMANA i ee sputniki AVUA, UAVA i VON RAO), v chastnosti, yavlyaetsya letopiscem. Sozdavaemaya im Istinnaya Letopis' mira HOMANA podrobno opisyvaet kazhdoe iz sobytij, proizoshedshih na HOMANA s nachala sushchestvovaniya mira. Kak v svoe vremya napisali o nem letopiscy naroda SHapituk s Madajka (etot, vozmozhno, ne samyj mogushchestvennyj, no naibolee prosveshchennyj i umirotvorennyj iz narodov Maraha poluchil svoe nazvanie ot samogo SHapituka, kotoryj vzyal ih pod svoe osoboe pokrovitel'stvo, poetomu na chto i ssylat'sya, esli ne na ih pis'mena): "Nikomu ne izvestno, kto takoj SHapituk, posvyashchennym izvestno, zachem on. Vremya ne vlastno nad nim, i poroj on malo chem otlichaetsya ot lyudej, a poroj ne shozh s chelovekom vovse. SHapituk govorit, chto rozhden dlya togo, chtoby videt', ponimat' i pomnit'. Dela lyudej, bogov i teh Sil, u kotoryh net imeni v yazykah chelovecheskih, vedomy SHapituku, no komu vedomy ego dela?" xii Tol'ko spustya dolgoe vremya, pri sovershenno neveroyatnom stechenii obstoyatel'stv, mne udalos' poluchit' informaciyu o morehodah Haboda. Ona pokazalos' mne nastol'ko interesnoj, chto ya ne uderzhalsya ot iskusheniya privesti zdes' nekotorye citaty. HABODA - MARAHA, zhivut s nachala vremen na ostrovah arhipelaga MOHAN, prinadlezhashchih materiku Madajk.. Ih chislennost' - 432 cheloveka. MARAHA HABODA - prirozhdennye puteshestvenniki, moryaki, torgovcy, a pri sluchae ne brezguyut i piratstvom. Sleduya po etomu puti, lyudi HABODA postepenno sformirovali harakter, v toj ili inoj stepeni svojstvennyj vsem predstavitelyam etogo naroda. Oni umny, hitry, obayatel'ny i bezzhalostny. Slova "chestnost'", "poryadochnost'", "iskrennost'" - pustoj zvuk dlya MARAHA HABODA. Pri etom im sovershenno nesvojstvenna alchnost': da, oni puteshestvuyut, torguyut i obmanyvayut, no ne radi konechnogo rezul'tata, a radi samogo processa, radi obraza zhizni, edinstvenno vozmozhnogo dlya etogo naroda. Germes, opisannyj v mifah Drevnej Grecii, vpolne mog by byt' odnim iz lyudej HABODA, zaplutavshim vo Vselennoj. Dlya civilizacii MARAHA HABODA harakterno chrezvychajno razvitoe korablestroenie, vozvedennoe v rang iskusstva. HABODA stroyat samye bol'shie korabli v mire HOMANA, prochee naselenie kotorogo otdaet predpochtenie malen'kim, rasschitannym na neskol'ko chelovek, sudenyshkam. Lyudi HABODA - neprevzojdennye znatoki geografii, zakonov prirody i chelovecheskoj psihologii. Vse oni velikolepnye voiny i mastera na vse ruki. Ostal'nye oblasti chelovecheskoj deyatel'nosti osvoeny imi po mere nasushchnoj neobhodimosti, potomu arhitektura HABODA ne predstavlyaet soboj nichego vydayushchegosya, a literatura, filosofiya i prikladnye iskusstva prakticheski otsutstvuyut. Vprochem, eto ne lishaet lyudej HABODA vozmozhnosti naslazhdat'sya chuzhimi shedevrami, kotorym oni otdayut dolzhnoe i starayutsya priobresti ih lyuboj cenoj. Armii kak takovoj u MARAHA HABODA net: neprevzojdennye vojny i moryaki, v more oni neuyazvimy dazhe poodinochke, a na sushe ih vladeniya oberegaet tajnaya magiya mudrejshih chlenov soveta PUMPAHOH, krome togo MARAHA HABODA ne slishkom dorozhat svoim imushchestvom, dobytym s takim trudom. Esli dazhe vladeniya ih budut razoreny i razgrableny (chego poka ne sluchalos'), oni pozhmut plechami i s udovol'stviem nachnut vse snachala. MARAHA HABODA yavlyayutsya nositelyami bolee chem strannyh i dovol'no zloveshchih idej otnositel'no svoego sushchestvovaniya posle smerti. Oni veryat, chto posle smerti popadut v nekij mir, gde edinstvennoj cennost'yu, svoego roda shchitom, prikryvayushchim slabye storony sobstvennoj sushchnosti, a takzhe magicheskimi amuletami, priotkryvayushchimi vhod v inye miry, yavlyayutsya dushi drugih lyudej. Poetomu pri zhizni MARAHA HABODA predprinimayut kolossal'nye usiliya i nepomernye zatraty, chtoby zapastis' chuzhimi dushami vprok. Procedura eta mozhet sovershat'sya tol'ko s soglasiya vladel'ca priobretaemoj dushi, kotorogo nado ugovorit' pojti na takuyu sdelku s pomoshch'yu hitrosti, ugroz, ili bol'shoj platy. Kogda soglasie polucheno, pokupayushchij dushu chelovek HABODA proizvodit nekotorye magicheskie procedury, posle chego on sovershenno uveren v tom, chto stal obladatelem chuzhoj dushi. Prodavshij zhe dushu chelovek obychno ne zamechaet nikakih peremen v svoem sostoyanii. MARAHA HABODA nosyat priobretennye imi dushi v malen'kih sumochkah na poyase. Schitaetsya, chto s techeniem vremeni takie sumochki stanovyatsya nevidimymi i obretayut bol'shuyu magicheskuyu silu. Do sih por neizvestno, naskol'ko verovaniya MARAHA HABODA blizki k istine: ni podtverzhdenij, ni oproverzhenij etoj teorii ne bylo polucheno. xiii Maraha - sm. vyshe, v kommentarii k slovu "Hurmangara" podrobno rasskazyvaetsya obo vseh kategoriyah naseleniya Homana. xiv Heba - pozzhe ya uznal, chto takoj narod dejstvitel'no sushchestvuet. Molchalivye i voinstvennye, oni zhivut sredi pustynnyh skal, v "Doline katyashchihsya kamnej", gde-to na Ugane. O Heba izvestno nemnogoe, t.k. ih kontakty s okruzhayushchim mirom svodyatsya isklyuchitel'no k nepreryvnym, krovoprolitnym i sovershenno bessmyslennym (s tochki zreniya ostal'nyh lyudej) vojnam. Govoryat, Heba nikogda ne pred®yavlyali k pobezhdennym territorial'nyh, politicheskih, ili kakih-libo drugih trebovanij, v zakonchiv bitvu, vsegda uhodili obratno, v svoyu dolinu, slovno voevali isklyuchitel'no radi samogo processa bitvy. xv Bystraya Tropa - tajnye nauki Homany glasyat, chto "zemlya lyubit igrat' so vremenem i prostranstvom na radost' znayushchim". Odnim slovom v mire Homana sushchestvuet nekotoroe kolichestvo dorog (432, esli verit' ih knigam), kotorye kak set' oputyvayut planetu i vozmeshchayut mestnym zhitelyam otsutstvie skorostnogo nazemnogo transporta. Putniku, kotoryj sleduet po takoj doroge, kazhetsya, chto on idet s obychnoj skorost'yu. V kakom-to smysle, tak ono i est', tem ne menee Bystrye tropy pozvolyayut za neskol'ko dnej preodolet' rasstoyanie, na pokrytie kotorogo trebuetsya neskol'ko mesyacev puti. Govoryat, chto sushchestvuyut i Medlennye tropy, po kotorym mozhno za god ne dobrat'sya do blizhajshego naselennogo punkta - k schast'yu, mne dovelos' proverit' sie utverzhdenie na praktike. xvi Pozzhe ya uznal, chto eto byl KUNTIALE (Bunaba nazyvayut ego abubyl, dumayu, u etogo zhivotnogo eshche nemalo imen, poskol'ku oni v izobilii vodyatsya na vsej territorii Homany. |tot travoyadnyj zverek ochen' glup, no legko poddaetsya dressirovke, tak chto ego kachestva zavisyat isklyuchitel'no ot masterstva i namerenij dressirovshchika. Govoryat, ego ochen' legko razvodit' i soderzhat' - ne znayu, sam ne proboval! Krome vseh prochih dostoinstv, KUNTIALE v izobilii daet moloko, vkusnoe i pitatel'noe. xvii Litya - ochen' glupoe travoyadnoe zhivotnoe. YAvlyaetsya osnovnym istochnikom myasnoj pishchi povsyudu na Homana, poskol'ku ochen' mnogochislenny, bystro razmnozhayutsya, a ih myaso - nastoyashchij delikates. xviii Hanara - smotri vyshe, primechanie k slovu "elba". xix Pitup - ptica, glupaya nastol'ko, chto ee edyat (esli verit' mnogochislennym utverzhdeniyam moih priyatelej, vyhodit, chto obitateli planety HOMANA edyat tol'ko ochen' glupyh zhivotnyh i ptic, a s®est' razumnoe sushchestvo lyubogo vida ravnosil'no kannibalizmu, kotoryj sredi civilizovannyh obitatelej HOMANA rezko osuzhdaetsya, hotya i yavlyaetsya predmetom postoyannyh shutok, sovershenno ne smeshnyh dlya prishel'cev iz inyh mirov). Letaet pitup ploho, ochen' nizko i na nebol'shie rasstoyaniya. Ohotniki osobenno cenyat etu pticu za miluyu privychku to i delo padat' s derev'ev, na vetkah kotoryh pitupy obychno dremlyut celymi dnyami. xx |ster - vysokaya gosudarstvennaya dolzhnost' v Zemle Nao. Schitaetsya, chto |ster - svoego roda "mirovoj sud'ya" - pervyj pomoshchnik Randana toj provincii, k kotoroj prinadlezhit vverennaya ego zabotam territoriya, no na dele |stery i Randany obychno vrazhduyut, ili, v luchshem sluchae, prosto sopernichayut. xxi Pront - svoego roda "glaz Vanda", "kontroler". Prontov vsegda vybirayut iz chisla SHarhi. Pront ezdit po vverennoj emu territorii i proveryaet, "vse li tam v poryadke", bezzastenchivo sobiraya vzyatki so vseh, kto ne hochet rassorit'sya s Vandom. Kstati, Vand nichego ne platit svoim Prontam za sluzhbu, poskol'ku otlichno ponimaet, chto dolzhnost' i bez togo hlebnaya. xxii YUpla - etot ogromnyj, ves'ma razumnyj travoyadnyj zver' Maraha zamenyaet pchel v mire HOMANA, gde voobshche net nikakih nasekomyh. YUpla dobyvaet med, on vysasyvaet med iz mestnyh cvetov svoimi moshchnymi gubami. CHast' meda zver' YUpla s®edaet, a chast' - otkladyvaet pro zapas. Nekotorye iz ego kladovyh nahodyat lyudi i bezzastenchivo pol'zuyutsya plodami ego truda. Tem ne menee, k lyudyam YUpla otnositsya druzhelyubno, hotya priruchit' ego nevozmozhno iz-za ego nezavisimogo nrava i lyubvi k odinochestvu. xxiii |to byl huht, ili, kak ego nazyvayut v drugih mestah, KURUHUN - vynoslivoe travoyadnoe zhivotnoe s horoshej pamyat'yu, dobrym nravom i bol'shimi sposobnostyami k obucheniyu. Ne tol'ko zhiteli Zemli Nao, no i mnogie drugie narody priruchayut huhtov i ispol'zuyut ih v kachestve verhovyh zhivotnyh. xxiv Podrobnee o kastah Zemli Nao rasskazyvaetsya vyshe, v primechanii k slovu "sharhi". xxv Kasta Aa - sobstvenno, ne kasta v privychnom smysle etogo slova, a odna iz svobodnyh professij, svoego roda "profsoyuz" nemnogochislennyh uchenyh i filosofov Zemli Nao.. xxvi Hoty - smotri vyshe, primechanie k slovu "elba". xxvii Afuabo - tainstvennoe sushchestvo, kotoroe po utverzhdeniyu nekotoryh mestnyh chernoknizhnikov, dolgoe vremya obitalo na odnom iz sputnikov planety Homana, malen'koj lune Avua. Mne dovodilos' slyshat', chto Afuabo prognal ottuda SHapituka, posle chego tot byl vynuzhden poselit'sya na Homane, on zhe "otkryl nastezh' dver' mezhdu mirami" - ne sovsem ponimayu, chto imenno on sdelal, i kak emu eto udalos', no schitaetsya, chto imenno po vine Afuabo v poslednie tysyacheletiya na Homana poyavlyaetsya tak mnogo "demonov" Rum-Tudum. Zakanchivayu citatoj iz "Atuba Abbae" - svoeobraznogo "Evangeliya" Homany: "Afuabo - mogushchestvennyj iz teh velikih, chto obychno ne utruzhdayut sebya vmeshatel'stvom v sud'by mirov, lyud'mi naselennyh, poskol'ku ne ih eto put', i ne ih zaboty. No moshch' ih takova, chto poroj odnogo vzdoha takogo sushchestva dostatochno, chtoby pogubit', ili porodit' mir, podobnyj nashemu..." xxviii Stramoslyaba - unikal'nyj dlya mira Homana narod - naskol'ko ya ponyal, oni potomki drevnih slavyan, kakim-to chudom sovershivshih puteshestvie mezhdu Mirami. Maraha Vurundshundba ne to iz soobrazhenij gumannosti, ne to iz lyubopytstva ne stali ih istreblyat', a prosto postaralis' maksimal'no izolirovat' ot ostal'nogo mira. Vprochem, nekotorye, samye "bezbashennye" Stramoslyaby vse-taki vybirayutsya iz svoego poseleniya Stramodubov. CHashche vsego oni stanovyatsya piratami, poskol'ku imeyut bol'shoj talant k morehodnomu delu i hrabry neimoverno. Nizhe privozhu skudnye svedeniya ob organizacii stramoslyabskogo soobshchestva, kotorymi mne udalos' razzhit'sya. Rukovodyashchej i napravlyayushchej siloj STRAMOSLYABSKOGO obshchestva yavlyaetsya ZHURUNBA - shodka tak nazyvaemyh ZHUHOV, ili "boyarichej", chto-to vrode nashego parlamenta, s toj, vprochem, raznicej, chto dlya togo, chtoby stat' ZHUHOM i vojti v ZHURUNBU, ne trebuetsya "vsenarodnoe izbranie". V STRAMOSLYABSKOM gosudarstve sushchestvuet svoeobraznyj imushchestvennyj cenz: ZHUHAMI avtomaticheski stanovyatsya samye krupnye "svinovladel'cy". Krome etogo v gosudarstve STRAMOSLYABA sushchestvuet eshche neskol'ko vysokih postov, trebuyushchih nekotoroj "intellektual'noj" podgotovki: PYRH - priznannyj znatok i blyustitel' narodnyh tradicij, glavnyj rasporyaditel' na mnogochislennyh STRAMOSLYABSKIH prazdnikah, nechto srednee mezhdu Patriarhom i massovikom-zatejnikom. BORDUH - glavnyj hranitel' obshchestvennyh svyashchennyh "svinej", yavlyayushchihsya obshchej sobstvennost'yu vsego naroda STRAMOSLYABA, ih angelami-hranitelyami i kak by nacional'nym talismanom. VARYSLO - tot, kto za vseh molitsya. Na etu dolzhnost' vybirayut cheloveka s ochen' gromkim golosom, poskol'ku vse molitvy lyudej STRAMOSLYABA kak pravilo byli obrashcheny k lesu, v glubine kotorogo, po ih mneniyu, zhivut bogi, demony i prosto leshie. Poetomu VARYSLO dolzhen ochen' gromko krichat', chtoby ego molitvy byli uslyshany. BUHMETA - znatok zakonov i obychaev. Ego delo - davat' sovety v spornyh situaciyah, i voobshche sledit', chtoby vse bylo putem. DRYPEJLO - hranitel' DRYMBY - svoeobraznogo "labirinta", svyashchennogo mesta STRAMOSLYABA, gde oni poluchayut svoi imena. Bol'shuyu chast' naseleniya STRAMOSLYABA sostavlyayut melkie "svinovladel'cy" BUHLYABA. Kak pravilo, oni soderzhat ot pary do dyuzhiny "svinej". Te STRAMOSLYABA, u kotoryh vovse net "svinej", a znachit i hozyajstva, nazyvayutsya HUHIL. Oni vynuzhdeny nanimat'sya na rabotu k bolee zazhitochnym sootechestvennikam - kak pravilo, k komu-to iz ZHUHOV, poskol'ku melkie "svinovladel'cy" BUHLYABA redko mogut pozvolit' sebe roskosh' oplachivat' naemnyj trud (esli uchest', chto vse STRAMOSLYABA rabotayut vsego neskol'ko dnej v godu, a vse ostal'noe vremya prazdnuyut prazdniki, takogo roda rashody predstavlyayutsya sovershenno bessmyslennymi). Dlya raboty po hozyajstvu BUHLYABA obychno ispol'zuyut besplatnuyu rabochuyu silu nemnogochislennyh GLYABA - rabov iz chisla chuzhezemcev, plenennyh STRAMOSLYABSKIMI piratami, ili sluchajno zabredshih v STRAMODUBY. O stramoslyabskih prazdnikah podrobno rasskazyvaetsya v prilozhenii k etoj knige. xxix Dlya vseh lyudej Maraha i nekotoryh drugih narodov, iznachal'no zhivushchih na HOMANA, prinadlezhnost' k muzhskomu ili zhenskomu polu ne imeet prakticheski nikakogo znacheniya. Muzhchiny i zhenshchiny imeyut odinakovye imena, odevayutsya primerno odinakovo, ih social'noe polozhenie zavisit isklyuchitel'no ot lichnyh kachestv, a nikak ne ot pola toj ili inoj persony, i dazhe ih oblik obychno diktuetsya ne stol'ko polovymi priznakami, skol'ko lichnym pozhelaniem vladel'ca tela ("kak hochu, tak i vyglyazhu!"). Vozmozhno podobnoe bezrazlichie k voprosu razdeleniya polov u obitatelej HOMANA otchasti ob®yasnyaetsya tem, chto soyuz muzhchiny i zhenshchiny dlya nih - lish' odin iz mnogih (i daleko ne samyj populyarnyj) sposob prodolzheniya roda. Bol'shinstvo predpochitaet imet' svoego sobstvennogo rebenka, chto dostigaetsya putem osobyh magicheskih priemov pri ispol'zovanii nekotoryh rastenij, zhivotnyh, zemli, ili vody. (Speshu zaverit' chitatelya, chto k skotolozhstvu i prochim izvrashcheniyam eti procedury ne imeyut nikakogo otnosheniya, znanie zhe neobhodimyh magicheskih priemov dostupno ne tol'ko Maraha, no i mnogim drugim garmonicheski razvitym narodam, poskol'ku yavlyaetsya chem-to vrode vrozhdennogo instinkta.) V to zhe vremya intimnye otnosheniya mezhdu polami - delo ne poslednee, no i ne pervostepennoj vazhnosti (i poroj vyglyadyat oni ne sovsem tak, kak my ih sebe predstavlyaem), oni chasto imeyut mesto kak odno iz mnogih udovol'stvij, k kotoromu odni ispytyvayut sklonnost', a drugie - net, poetomu sredi obitatelej HOMANA nemalo lyudej, vedushchih "monasheskuyu" v nashem ponimanii zhizn'. Na samom dele eti "askety" prosto predpochitayut udovol'stviya inogo roda. Poetomu semejnye uzy nekotoryh obitatelej HOMANA (i v pervuyu ochered', Maraha) otlichayutsya ot teh, k kotorym privykli my. Mne govorili, chto dlya nekotoryh Maraha (naprimer, dlya lyudej SHapituk s Madajka, s kotorymi ya tak i ne povstrechalsya, ili dlya Haboda, kotoryh ya videl mel'kom v Bondohe) vzaimootnosheniya mezhdu roditelyami i det'mi, dyad'yami, tetkami i plemyannikami, brat'yami i sestrami, yavlyayutsya dovol'no vazhnymi, poskol'ku oni ostro osoznayut svoyu prinadlezhnost' k odnoj sem'e, odnomu klanu. Naskol'ko ya ponyal, eta svyaz' ne pohozha na te otnosheniya, kotorye obychno svyazyvayut chlenov odnoj sem'i v nashem obshchestve, ona skoree srodni svyazi, kotoraya sushchestvuet mezhdu chlenami religioznyh obshchestv, ili tajnyh bratstv. Tak ili inache, eto ne obremenitel'naya vzaimnaya zavisimost', a poroj neob®yasnimaya, no ochen' ostro oshchushchaemaya beskorystnaya neobhodimost' drug v druge. Vse vysheskazannoe ochen' vazhno pomnit', t.k. v protivnom sluchae chitatelyu mozhet pokazat'sya, chto kogda rech' zahodit o lyudyah Maraha, ya pishu tol'ko o muzhchinah, ne upominaya o zhenshchinah. Tak chto imejte v vidu, kogda ya pishu ob Urgah, ili Vurundshundba: "On skazal", "On sdelal", - eto vovse ne oznachaet nalichie u dannoj persony imenno muzhskih genitalij. CHestno govorya, ya sam do sih por ne znayu, s sushchestvami kakogo pola mne dovelos' imet' delo... xxx Pozzhe ya vyyasnil, chto eto byla ryba BAFOTUVI. Nesomnenno, eto - odin iz samyh udivitel'nyh obitatelej vody. BAFOTUVI umeet naduvat'sya i vzletat' v vozduh. Obychno ona prodelyvaet eto, chtoby polakomit'sya spelymi plodami derev'ev, rastushchih na poberezh'e, no inogda - prosto dlya udovol'stviya. Rybka BAFOTUVI sryvaet plody pri pomoshchi udivitel'nogo "hobota", rastushchego na ee bryushke. Govoryat, stajki BAFOTUVI, paryashchie nad fruktovoj roshchej - odno iz samyh potryasayushchih zrelishch v mire HOMANA. xxxi Pozzhe ya uznal, chto eti rybki nazyvayutsya B|PL|. B|PL| - poyushchaya ryba, pesni ee tak horoshi, chto slyshavshie ih moryaki schitayutsya schastlivcami. Luchshie pesni, sozdannye lyud'mi mira HOMANA, skoree vsego, vzyaty u ryby B|PL|. Krome togo B|PL| neredko pomogaet moryakam najti dorogu k nuzhnomu im mestu. Ne menee udivitelen tot fakt, chto na odnom iz ostrovov OSHA rybki B|PL| otkladyvayut yajca, iz kotoryh rozhdayutsya lyudi, izvestnye v mire HOMANA kak narod KUUGUBUNGA. Lyudi KUUGUBUNGA, v svoyu ochered', otkladyvayut yajca, iz kotoryh rozhdayutsya novye rybki B|PL|. Inogo sposoba razmnozheniya dlya ryby B|PL| ne sushchestvuet. xxxii Ndana-akusa - sm. nizhe, kommentarij k "Kusa-basa". xxxiii Azad - hishchnik, zhivotnoe Hurmangara, ne slishkom umnyj, no poroj podaetsya dressirovke (naprimer, esli u vas est' kumafega). Vstrecha s etim zverem dovol'no opasna, no horoshij ohotnik vpolne mozhet spravit'sya s nim v odinochku. Myaso azada ne edyat, no ohotno ispol'zuyut ego velikolepnyj meh i prochnuyu kozhu dlya izgotovleniya odezhdy i prochih hozyajstvennyh prinadlezhnostej. xxxiv "CHinki", kak i vse ostal'nye korabli civilizovannyh zhitelej etogo regiona, byl postroen iz SHANTA . |tot mineral - ne uveren, chto dannyj termin tut umesten, no drugogo ne mogu podobrat' - chernogo cveta, v estestvennom sostoyanii gorit ne huzhe, chem ugol'. Smeshannyj s obychnoj vodoj, shanta stanovitsya chem-to srednim mezhdu ochen' plohim hrupkim metallom i horoshej glinoj, ne nuzhdayushchejsya v special'nom obzhige. No pri nebol'shom dobavlenii vody iz OHO (naskol'ko ya ponyal, Oho nazyvaetsya udalennaya ot obitaemyh mest chast' mirovogo okeana, volshebnuyu vodu kotoroj privozyat special'nye kupecheskie karavany) shanta stanovitsya samym prochnym metallom, pri etom - ochen' legkim i prostym v obrabotke. Poskol'ku u vseh civilizovannyh narodov Homany ochen' trepetnye otnosheniya s derev'yami i prochej rastitel'nost'yu, oni nikogda ne stroyat svoi korabli, doma, pristani i t.p. iz derev'ev. Tol'ko takie "otmorozki" kak Stramoslyaba pozvolyayut sebe rubit' derev'ya dlya stroitel'stva korablej, chto ne delaet im chesti i ne sposobstvuet uluchsheniyu ih otnoshenij s sosedyami. xxxv Moi druz'ya v odin golos utverzhdali, chto ryba HALDOBA - odno iz samyh glupyh sushchestv, obitayushchih v vode. Zabavno, chto HALDOBA umeet naduvat'sya i letat', no delaet eto ne s kakoj-libo cel'yu, a sluchajno, po gluposti. Est HALDOBA vse, dazhe sovershenno nes®edobnye predmety. Pri etom ee myaso - nastoyashchij delikates. xxxvi Madajk - MADAJK yavlyaetsya odnim iz shesti materikov planety HOMANA. Ostal'nye pyat' materikov nosyat nazvaniya: MURBANGON, MARKATUN, UGAN, TIMANGI-BADU, i OSHA Vprochem, opredelenie "materik" - bolee chem uslovnoe. Pravil'nee budet upotrebit' slovosochetanie "velikaya zemlya", ili "chast' sushi", kotorye sootvetstvuyut dannomu ponyatiyu v yazykah Kunhe i Masanha, poskol'ku rech' idet ne tol'ko o kontinente, no i o prilegayushchih k nemu ostrovah, a v sluchae Timangi-Badu i Osha - tol'ko o bol'shih gruppah ostrovov. xxxvii Ippe-Gelippe - odin iz samyh zagadochnyh narodov Homana, obitavshij v drevnosti na ostrove Mahum. Vse, chto ya o nih slyshal, zaputano i krajne protivorechivo. Edinstvennoe, chto ya tverdo usvoil: Ippe-Gelippe byli "demonami", chut' li ne bolee mudrymi i mogushchestvennymi, chem mestnye bogi, i inogda v konce zhizni prevrashchalis' v gigantskih ulitok, kotorye uhodili v more, otkuda ischezali navsegda v neizvestnom napravlenii. xxxviii Ajmymskie ostrova. Ajmym - nekotorye zhiteli mira Homana voobshche ne veryat v ih sushchestvovanie, no naibolee kompetentnye (te zhe Maraha Vurundshundba) utverzhdayut, chto oni zhivut i po-svoemu blagodenstvuyut na svoih ostrovah, nepodaleku ot materika Markatun. Buduchi Hurmangara po proishozhdeniyu, Ajmym umudrilis' sovershenno samostoyatel'no, bez vmeshatel'stva kakih-libo mogushchestvennyh nastavnikov, razvit' svoyu kul'turu v ochen' neozhidannom, ya by skazal, nechelovecheskom, napravlenii. Ob Ajmym hodyat raznye sluhi, i ochen' trudno ponyat', kakie iz nih osnovany na real'nyh faktah. V chastnosti, ot Maraha Vurundshundba ya slyshal, chto inogda u lyudej Ajmym "golova gulyat' uhodit, potom novosti prinosit", tak chto na poberezh'i lyubogo iz Ajmymskih ostrovov vremya ot vremeni mozhno uvidet' neskol'ko bezgolovyh tel, spokojno sidyashchih na peske v ozhidanii "novostej". xxxix CHaru - ochen' redkij zverek, voditsya pochti isklyuchitel'no na ostrovah Homajskogo morya. Dovol'no razumnyj (primerno kak nashi sobaki), est vse. Bunaba i nekotorye drugie narody priruchayut charu i ispol'zuyut ego dlya ohrany svoih domov, korablej i prochej sobstvennosti. xl Kusa-Basa. Poprobuyu pomoch' vam razobrat'sya v slozhnoj social'noj ierarhii, prinyatoj u Bunaba. Verhovnym pravitelem kazhdogo bunabskogo poseleniya (vne zavisimosti ot ego razmera) yavlyaetsya Ndana-akusa (v doslovnom perevode - "ochen' bol'shoj chelovek"). Ego starshij syn i naslednik nazyvaetsya Ndana (bol'shoj chelovek). Sushchestvuet eshche odin tip pravitelya: Akusa-Pa-Humha (ochen' bol'shoj gordec). Tak nazyvayut cheloveka Bunaba, kotoryj reshil osnovat' novoe poselenie i provozglasil sebya ego vozhdem. Ego starshij syn i starshij vnuk tozhe unasleduyut eto zvanie, no ego pravnuk uzhe budet oficial'no imenovat'sya Ndana-akusoj. Vse rodstvenniki Ndana-Akusy, ili Akusa-Pa-Humhi, nezavisimo ot pola i vozrasta, nazyvayutsya Lamna-Ku-Aku (ne ochen' bol'shoj chelovek, est' i drugoj variant perevoda: "bezdel'nik"). Krome "svetskoj" vlasti u lyudej Bunaba sushchestvuet i vlast' "duhovnaya". |to "zhrecy", kotorye yavlyayutsya krupnymi specialistami - ne stol'ko po kontaktam s bogom Varabajboj, kotoryj vsegda rad poobshchat'sya s kem ugodno iz svoih sozdanij - a po rasshifrovke ego tumannyh rechej. Krome togo, vse bunabskie zhrecy ves'ma iskusheny v koldovstve. Sredi zhrecov imeyutsya:

    Paga (ochen' bol'shoj zhrec)

    Karva-pa-kuva-ga (zloj zhrec, bol'shoj koldun)

    Pagasa (bol'shoj zhrec)

    Pagasa-Karva ("glupyj zhrec")

    Buzy (malen'kij zhrec) - tak nazyvayut mestnyh muzykantov.

Ostal'nye bunaba delyatsya na sleduyushchie sosloviya:

    Hapa-dra-taga (bol'shoj voin, "horoshij chelovek") - tak nazyvayut voinov

iz lichnoj "gvardii" Ndana-Akusy.

    Kusa-Basa ("horoshij chelovek", bol'shoj hozyain)

    Turga (voin, plohoj chelovek) - tak nazyvayut vseh voinov, kotorye ne

vhodyat v lichnuyu "gvardiyu" Ndana-Akusy.

    Papnu (rab, no chelovek horoshij) - tak nazyvayut lyubimyh rabov

Ndana-Akusy.

    Maduk (koldun, no ne zhrec) - obychno v Maduki idut samye talantlivye

kolduny, kotorye prosto ne hotyat suetit'sya i tratit' vremya na to, chtoby zanyat' vysokoe mesto v zhrecheskoj ierarhii, poetomu ih uvazhayut i boyatsya dazhe bol'she, chem "zhrecov".

    Pamaga (malen'kij chelovek) - svobodnyj chelovek, no ne obremenennyj

bol'shim hozyajstvom.

    Husa (rab, "plohoj chelovek")

Ostaetsya dobavit', chto Papnu - to est' raby Ndana-Akusy imeyut svoyu sobstvennuyu ierarhiyu. Oni delyatsya na Papnu-phe-caj ("shtatskie") i Papnu-Apel (voennye). Nachal'nikom vseh Papnu yavlyaetsya Hmu-shuli-asi - hranitel' lyubimoj cinovki, sobiratel' slez. Nachal'nikom Papnu-phe-caj yavlyaetsya SHopp - hranitel' ognya. Krome nego imeyutsya:

    Pasiku (povar)

    Nisar-Sli (hranitel' posudy)

    Hrivo (drovosek)

    Cnuh-cnuh (vodonos)

    Vuba (ohotnik, dobytchik)

    Sabusa-ma-hni-asi - zontikonosec.

Nachal'nikom Papnu-Apel yavlyaetsya Abo - hranitel' lyubimogo shchita. Krome nego imeyutsya:

    Sam-si (hranitel' luka i strel)

    Najbi (hranitel' kop'ya)

    SHai-bak-hlak (hranitel' drotikov)

    Guki-Drabaki (hranitel' palicy)

    Bliag-Mailg (hranitel' brasletov, voinskih trofeev i zapasnyh agibub)®

    Ha-baku-nu (hranitel' zapasnogo shchita)

Vot, sobstvenno, i vse.
xli KYRBA-ATE - pozhaluj, samye razumnye iz obitayushchih na HOMANA zhivotnyh. Intellekt srednego KYRBA-ATE ne ustupaet intellektu lyudej MARAHA, a, vozmozhno, i prevoshodit ego, hotya s chelovecheskoj tochki zreniya KYRBA-ATE chereschur mechtatel'ny, lenivy i nemnogo "ne ot mira sego". Vozmozhno, imenno poetomu KYRBA-ATE ne sozdali nichego, napominayushchego gosudarstvo. Vse KYRBA-ATE ot rozhdeniya vladeyut vsemi yazykami, sushchestvuyushchimi na HOMANA. KYRBA-ATE ochen' lyubyat pokushat', prichem predpochitayut horosho prigotovlennuyu pishchu i sami - vydayushchiesya kulinary. xlii Beseu - bol'shaya ryba s krasivymi i vkusnymi krasnymi plavnikami. Mne skazali, chto bol'shinstvo obitatelej mira HOMANA schitayut etu rybku dostatochno glupoj, chtoby ee mozhno bylo est'. No nekotorye somnevayutsya v pravil'nosti takih dejstvij. Naskol'ko ya ponyal, bunaba k etim samym "nekotorym" ne otnosyatsya. xliii Morskaya zmeya keradba - ochen' strashnyj hishchnik: yadovityj, k tomu zhe, ochen' umnyj. K schast'yu eto sushchestvo vstrechaetsya redko i nikogda - v pribrezhnyh vodah. Dobavlyu, chto "keradboj" morskaya zmeya nazyvaetsya na bunabskom yazyke, na kunhe ona nazyvaetsya "chinki", tak chto Hehel'f dal imya svoemu korablyu v chest' etoj shustroj i opasnoj tvari. xliv Muyuba - etot nerazumnyj obitatel' vody prinosit lyudyam nemaluyu pol'zu: znamenityj na ves' mir zhir muyuby, bez kotorogo prakticheski nevozmozhno vkusno chto-libo zazharit'. Dlya togo, chtoby dobyt' zhir, ubivat' zverya ne nuzhno. Ego "doyat" (chto-to vrode shchekotki, ot kotoroj zhir nachinaet vydelyat'sya iz vseh por muyuby). |to prodolzhaetsya, poka zhivotnoe ne stanovitsya hudym, posle chego ego otpuskayut. Esli muyubu vovremya ne podoit', on vpadaet v beshenstvo i stanovitsya opasnym dlya okruzhayushchih. Tak chto kurtka iz kozhi muyuby - ochen' dorogaya veshch': ih ubivayut redko i neohotno, poskol'ku vygodnee ostavit' ego v zhivyh i periodicheski "doit'". xlv ansafa - etot narod zhivet na materike Ugan. Mne dovelos' uslyshat', chto narod ansafa byl sozdan bol'shim klanom brat'ev-bogov, detej Velikoj Materi Barfikansof. Poetomu u ansafa ochen' mnogo raznyh plemen, poskol'ku kazhdyj bog-demiurg sozdal po odnomu plemeni. xlvi Ull'skie bogi - sm. "Prilozheniya" xlvii Ureg - smotri vyshe, primechanie k slovu "elba". xlviii Ho - ochen' interesnyj narod Homany, s yarkoj samobytnoj kul'turoj. ZHivut na ostrove Meshahanlang (Ajishana), na arhipelage Osha. Kak i Bunaba, etot narod otnositsya k kategorii Mummeo, poskol'ku sotvoren bogom Moteoke. Civilizaciya Ho v celom netipichna dlya Homany, korennym obitatelyam kotoroj ne prisushch dvojstvennyj, prazdnyj i bespokojnyj duh, kotorym obladayut Ho - izbalovannye deti svoego sozdatelya. Civilizaciya Ho yavlyaetsya otnositel'no razvitoj, chto yavlyaetsya skoree ne sledstviem ih sobstvennyh usilij, a bezvozmezdnym podarkom Moteoke.

    Maksim Fraj. Prilozheniya

Ull'skie bogi Znayushchie lyudi pogovarivayut, chto Ully - ne sovsem lyudi. Govoryat, chto oni - potomki zverej kyh (na kunhe - zver' yupla). Eshche govoryat, chto ull'skie "bogi" - eto pervye yuply, kotorye stali lyud'mi. No kto znaet, kak vse obstoit na samom dele! Panteon ull'skih bogov ves'ma velik. Nizhe perechisleny 58 ull'skih bogov, o kotoryh nam udalos' razdobyt' hot' kakuyu-to informaciyu. Agum - bog gneva (po nekotorym versiyam - nepravednogo gneva) i groma. Po odnim versiyam, on nauchil ullov delat' oruzhie i voevat'. Est' i drugaya legenda: Agum hotel vosprepyatstvovat' bogu sozdatelyu ullov (v raznyh versiyah Bybym, Dugar, Stumburgyk i tak dalee), no byl pobezhden i s teh por bezvyhodno sidit v svoem dome, mechtaya o novoj bitve s sozdatelem, no nichego ne predprinimaet. Akumagap - bog bega i pryzhkov. Schitaetsya, chto on uchit ullov (osobenno teh, kto nazvan v ego chest') lovkosti i bystrote, a takzhe iscelyaet hromyh i pomogaet hodit' odnonogim. Est' versiya, chto inogda Akumagap pobuzhdaet ullov ubegat' s polya bitvy. Akumatyg - schitaetsya, chto on dolgo pytalsya nauchit' ullov ezdit' verhom, no u nego nichego ne vyshlo. Argyma - kormilec, bog zastol'ya - ne prazdnichnogo pira, a povsednevnyh trapez. Schitaetsya, chto Argyma zabotitsya o material'nom blagopoluchii ullov, pokrovitel'stvuet truzhenikam. Vprochem, sami ully pogovarivayut, chto iz-za ego koznej im prihoditsya trudit'sya, chtoby dobyt' pishchu: ran'she, deskat', edy bylo tak mnogo, chto rabotat' voobshche nikomu ne prihodilos', no potom prishel zhadnyj Argyma i zabral vse izlishki dlya sebya i svoih lyubimcev. Argymbah - bog tochnogo udara. On delaet ruku bojca tverdoj i sil'noj. V to zhe vremya schitaetsya, chto imenno po ego vine lyudi inogda padayut v obmorok i dazhe umirayut ot "udara". Ego zhe schitayut prichinoj grada i zachinshchikom nekotoryh drak. Askakoj - funkciya etogo boga neyasna. No ully ego opredelenno boyatsya i ohotno risuyut ego izobrazheniya na sosudah dlya piva i pochemu-to nad vhodami v peshchery i podzemel'ya. Badomanogyr - bog mesti i otec potopov. Govoryat, chto on pervym iz ull'skih bogov sovershil ubijstvo: utopil v reke boga Gyp Gyka, oskorbivshego ego, tak chto s teh por Gyp Gyk schitaetsya bogom mertvyh. Bybym - nekotorye ully vser'ez polagayut, chto Bybym ih sozdal. Prichem odni schitayut, chto on sdelal eto iz vysokih pobuzhdenij, chtoby uluchshit' mir, a drugie - chto Bybymu prosto stalo skuchno posle togo, kak ego prognali drugie bogi. Est' eshche odna versiya: Bybym ne sozdaval ullov, a prosto vzyal ih pod svoe pokrovitel'stvo i nauchil govorit'. V to zhe vremya, ego schitayut avtorom vseh ull'skih rugatel'stv. Bygadozamba - schitaetsya, chto ona berezhet ullov ot sglaza i vorovstva, pomogaet puteshestvennikam i kupcam v chuzhih zemlyah. V to zhe vremya, ully schitayut, chto ona zhe vozbuzhdaet v lyudyah strah pered neizvestnost'yu i oslablyaet duh. Byrtyubug - bog-strelok, daruyushchij metkost' i tverduyu ruku. Pokrovitel' voinov, a osobenno - ohotnikov. Kstati, ully schitali, chto on vzyal pod svoe osoboe pokrovitel'stvo ry