Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright I.Stepin, S.Martynchik, 1999
     Ser Maks Fraj. Oficial'nyj sajt  http://www.frei.ru/
     Maks Fraj: "Literaturnye obzory literaturnyh konkursov"
     http://vesti.ru/frei/
---------------------------------------------------------------

     Pervaya volna sbivaet tebya s nog,
     i ty katish'sya, katish'sya, katish'sya,
     no ne zahlebyvaesh'sya - dazhe esli staraesh'sya zahlebnut'sya...
     Vtoraya volna podsteregaet tebya,
     kogda pytaesh'sya podnyat'sya na chetveren'ki,
     i vo rtu stanovitsya solono,
     no ty eshche zhiv - dazhe esli uzhe gotov umeret'...
     Tret'ya volna nakryvaet tebya s golovoj,
     i ty dumaesh': eto i est' konec,
     potomu chto eto na samom dele - konec...
     A chetvertaya volna unosit tebya v otkrytoe more,
     i ty vspominaesh', chto vsegda byl ryboj.
     (Zapiska, sluchajno obnaruzhennaya avtorom na salfetke,
     ispachkannoj belym sousom i chernym kofe, v kafe "Rotten Elefant",
     gde-to v starom centre goroda |rfurta,
     v mae devyanosto... - chert, ya uzhe sam ne znayu kakogo! - goda.)




     Snachala ne bylo pochti  nichego, tol'ko temnota, sil'nyj zapah palenogo i
zhguchaya bol' -  ya ne mog opredelit', chto  imenno u menya bolit, poskol'ku v to
mgnovenie mne  bylo  nevedomo, iz  kakih chastej  sostoit  chelovecheskoe telo.
Vprochem,  ya voobshche  ponyatiya ne imel, chto u  menya  vse eshche imeetsya eto  samoe
chelovecheskoe  telo. YA  byl  prosto  bespomoshchnym  sgustkom  materii,  kotoryj
kakim-to  obrazom mog  oshchushchat' bol'  i  nepriyatnyj zapah  i stradat' ot  nih
bezmerno - i eto vse.
     Potom ko mne vernulas' sposobnost' videt'. V  polumrake belelo  smutnoe
pyatno,  cherez mgnovenie eto  pyatno prevratilos' v lico pozhilogo muzhchiny. Ego
nepodvizhnye serye glaza, vypuchennye,  kak  u glubokovodnoj ryby, izvlechennoj
na poverhnost', smotreli na menya s nevyrazimym vostorgom.
     -  Maggot!  Joh!  Hvannah!1  -  Hriplo
vypalil  on.  YA ocenil  pafos,  no  naproch'  ne ponimal,  chto  oznachaet  sie
bessmyslennoe sochetanie zvukov. |to nastorazhivalo: ya otnyud'  ne poliglot, no
obychno inostrannaya rech' kazhetsya mne hotya by smutno znakomoj - pochti v kazhdom
yazyke est' slova, srazu ponyatnye  inostrancam bez vmeshatel'stva perevodchika.
Tem  ne menee, zvuchanie chelovecheskoj  rechi povliyalo na  menya blagotvorno: po
krajnej mere, ya prishel v sebya nastol'ko,  chto nachal osoznavat' proishodyashchee.
Do  menya pochti srazu  doshlo, chto ya lezhu na  holodnom polu, a zapah  palenogo
ishodit ot moih sobstvennyh volos i odezhdy: rubashka na mne vse  eshche tlela, i
ya sudorozhno zadergalsya, otdiraya klochki potemnevshej tkani ot svoej obozhzhennoj
kozhi.   Pucheglazyj   inostranec  s  nezdorovym  lyubopytstvom  sozercal   moyu
panicheskuyu  bor'bu s ognem, no i ne  podumal prijti mne  na  pomoshch'. Kogda ya
nakonec izbavilsya ot rubashki, on udovletvorenno kivnul, slovno v etom byla i
ego zasluga.
     - Mne nuzhna  voda. - YA  sam ne uznal svoj golos, no sudya po vsemu,  eti
skrezheshchushchie zvuki izdala imenno moya gortan'.
     Dyadya  izumlenno ustavilsya na menya,  namorshchiv lob.  Sudya  po  vsemu,  on
tshchetno pytalsya ponyat', chego ya hochu.  YA skripnul  zubami: eti  filologicheskie
nedorazumeniya byli kak  nel'zya  bolee nekstati: menya muchila sil'naya zhazhda i,
kazhetsya,  mne  pozarez  trebovalas'  kvalificirovannaya  medicinskaya  pomoshch'.
Prishlos'  zanyat'sya   pantomimoj:   ya  sobral  zhalkie  ostatki   voli,  chtoby
pripodnyat'sya,  prinyat'  sidyachee  polozhenie i  pridat'  svoim dvizheniyam  hot'
kakuyu-to  chetkost'. V konce  koncov  ya koe-kak uselsya na  polu i staratel'no
izobrazil  etyud s  nevidimoj chashkoj. YA  tak demonstrativno  chmokal, imitiruya
glotki, chto neznakomec dovol'no bystro  ponyal, chto ot  nego trebuetsya. On  s
entuziazmom kivnul i zaoral chto-to nerazborchivoe v nevnyatnyj sumrak za svoej
spinoj. Nekotoroe  vremya nichego ne proishodilo. Vypolnyat' moyu  pros'bu  yavno
nikto ne toropilsya,  pucheglazyj  prodolzhal  pyalit'sya na menya,  kak baran  na
novye vorota, ya po-prezhnemu ne soobrazhal, kto ya, sobstvenno govorya, takoj, i
chto  proishodit.   Trudnee   vsego  bylo  vyderzhivat'  pul'siruyushchuyu  bol'  v
obozhzhennyh  rukah. Dumayu, ya ne krichal tol'ko potomu, chto  u  menya ne bylo na
eto  sil.  Kazhetsya,  ya prosto  tiho  poskulival, kak  staryj umirayushchij  pes.
Nakonec peredo mnoj vozniklo kakoe-to nelepo odetoe sushchestvo neopredelennogo
pola, uvidelo  menya, vzvylo - to li ot straha, to li prosto ot neozhidannosti
-  ya uslyshal  grohot  b'yushchejsya  posudy,  na  moyu  obozhzhennuyu  kozhu  poleteli
prohladnye bryzgi. Sudya po vsemu, neputevoe sushchestvo s perepugu blagopoluchno
uronilo na  pol posudinu  s  prednaznachennoj  mne  vodoj. Pucheglazyj  chto-to
prorychal i nagradil svoego neuklyuzhego slugu takoj opleuhoj, chto bednyaga edva
uderzhalsya na nogah. On vinovato zalopotal, pucheglazyj vnimatel'no slushal ego
ob®yasneniya. Obo mne oni, kazhetsya, zabyli.
     - CHert, rebyata, ya hochu pit'. - Nastojchivo  povtoril ya, i sam  porazilsya
svoemu groznomu revu - tol'ko chto mne kazalos', chto ya i  zastonat'  ne mogu.
Sushchestvo  zhalobno pisknulo i  bryaknulos' na pol. Sudya po vsemu, ono poteryalo
soznanie.  Kamennoe  lico  pucheglazogo  slegka perekosilos', i  on  pospeshno
udalilsya.
     Proshla  minuta  -  odna  iz samyh  dlinnyh  minut  v  moej  zhizni.  Mne
po-prezhnemu  ne  udavalos'   aktivizirovat'  svoj  vyalotekushchij  myslitel'nyj
process, tak chto ya staratel'no muchilsya ot zhazhdy i boli - za neimeniem drugih
razvlechenij. Nakonec  on vernulsya.  Molcha protyanul zdorovennuyu  misku  - mne
prishlos'  vzyat' ee obeimi rukami, odnoj ya ni za  chto ne uderzhal by! Ruki tut
zhe vzvyli ot boli, no posudinu ya vse-taki ne uronil. Vody v etom  ob®emistom
sosude bylo  sovsem  nemnogo - ne bol'she stakana.  ZHidkost'  pokazalas'  mne
dovol'no zathloj i teploj, no ona byla mokraya, i eto s lihvoj kompensirovalo
prochie nedostatki. Posle  neskol'kih  glotkov ya ponyal, chto vkus  vody byl ne
stol'ko zathlym, skol'ko chuzhim  - sovershenno  neznakomyj vkus, slovno v  nej
nedelyu plavali kakie-nibud' marsianskie vodorosli.  Tem ne menee, ya vypil ee
do poslednej  kapli. ZHazhda  otstupila, no bol', kazhetsya, tol'ko usililas'. YA
snova  uslyshal svoj golos - kak by so storony, slovno kakaya-to chast' menya ne
reshalas'   vernut'sya   v   telo  i  vzvolnovanno  nablyudala  proishodyashchee  s
bezopasnogo rasstoyaniya. Golos zvuchal na udivlenie  tverdo i vlastno - inogda
ya sam sebe porazhayus'!
     -  Mne nuzhna kakaya-nibud'  maz' ot ozhogov. Tol'ko ochen' bystro,  a to ya
zagnus'.
     Pucheglazyj snova  namorshchil  lob.  Razumeetsya, on ne ponyal  ni slova.  YA
zastavil  sebya vstat' -  menya shatalo iz storony v storonu,  slovno  ya tol'ko
nedavno nachal brat' uroki peshej hod'by, no  ya  vse-taki priblizilsya k nemu i
podnes  k  ego  nosu  svoi  obozhzhennye  ruki.  Dyadya   ispuganno  otshatnulsya,
mashinal'no shvatilsya  za poyas - ya  s izumleniem otmetil, chto na poyase u nego
boltaetsya zdorovennyj kinzhal v monumental'nyh nozhnah - potom ponyal, chto ya ne
sobirayus' drat'sya, i izumlenno ustavilsya na moi mnogostradal'nye konechnosti.
     Po  krajnej mere, u etogo  dyadi bylo odno  neosporimoe  dostoinstvo: on
kakim-to  obrazom umudryalsya  pravil'no interpretirovat'  moi  zhalkie popytki
ob®yasnit'sya i  vypolnyal  moi trebovaniya  -  po  krajnej mere, poka...  CHerez
neskol'ko minut u  menya  v  rukah okazalas' zdorovennaya sklyanka,  napolovinu
napolnennaya temnoj rezko pahnushchej sliz'yu -  imenno  tak mogla  by  vyglyadet'
meduza,  umirayushchaya ot chumy.  Prikosnovenie k  etoj  merzosti  pokazalos' mne
otvratitel'nym, no bol' v obozhzhennyh rukah svodila s uma, tak chto ya opaslivo
obmaknul  palec v vonyuchuyu  zhut' i ostorozhno  provel  im  po  zapyast'yu. CHerez
mgnovenie ya s izumleniem ponyal, chto kroshechnyj kusochek moej ploti zazhil svoej
blagopoluchnoj   zhizn'yu,   sovershenno  ne  uvyazyvayushchejsya  s  obshchim   skvernym
sostoyaniem  ostal'nogo tela.  Maz' dejstvovala, i eshche  kak! YA tut zhe zabyl o
vnezapnom pristupe brezglivosti i pospeshno namazal vonyuchej dryan'yu obozhzhennye
mesta.  Potom ya s naslazhdeniem  nablyudal,  kak  uhodit bol' - ona  otstupala
udivitel'no bystro, tak taet  kusochek  l'da, sluchajno ugodivshij  v  kipyatok.
Tol'ko  teper'  ya  ponyal, chto  moi  zuby vybivayut melkuyu drob'  -  to  li  v
pomeshchenii bylo  holodno,  to  li menya  prosto  znobilo. Pucheglazyj tozhe  eto
zametil.  Ne  dozhidayas'  moego  ocherednogo  vystupleniya,  on  oglyadelsya   po
storonam,  potom reshitel'no kivnul, nemnogo  pobrodil  po komnate  - sudya po
vsemu,   chto-to  iskal.  Poiski  uvenchalis'  uspehom:  on  s   torzhestvennym
polupoklonom  vruchil  mne  nechto  beloe  i  besformennoe.  Pri  rassmotrenii
zagadochnoe "nechto"  okazalos'  chem-to  srednim mezhdu prostornoj  rubashkoj  i
korotkim bannym halatom. Mne pokazalos',  chto sej naryad uzhe davno nuzhdalsya v
horoshej stirke, no sejchas bylo ne do zhiru, godilos' vse chto  ugodno, lish' by
sogret'sya.
     Tolstaya  tkan' rubahi  dejstvitel'no okazalas' teploj i vpolne  uyutnoj.
Dazhe nespravedlivo obizhennaya daveshnimi ozhogami nezhnaya kozha zapyastij pochti ne
vozrazhala protiv ee grubogo prikosnoveniya - sudya po vsemu, vonyuchaya maz' byla
voistinu chudesnym sredstvom! Menya vse eshche kolotilo tak, chto  ya boyalsya lishnee
slovo  skazat',  chtoby ne prikusit'  yazyk,  no  teper'  ya  otlichno znal, chto
temperatura vozduha tut  ne pri  chem. YA postaralsya rasslabit' myshcy i dyshat'
medlenno  i  gluboko.  |to nemnogo  pomoglo -  po krajnej  mere, drozh' pochti
unyalas', a na bol'shee ya i ne rasschityval.
     Po mere togo, kak problemy moego  tela  hudo-bedno  utryasalis', ya nachal
ponemnogu  obdumyvat'  proishodyashchee.  Skazat',  chto ono  mne  ne nravilos' -
znachit ne skazat' nichego!  "Ne nravilos'" - eto eshche polbedy, huzhe vsego, chto
ya  po-prezhnemu  nichegoshen'ki  ne ponimal:  ni gde ya  nahozhus', ni  kto  etot
pucheglazyj  muzhik, lyubezno  odolzhivshij mne svoyu odezhdu,  ni chto bylo so mnoj
neskol'ko  minut  nazad  - prezhde,  chem ya  obnaruzhil sebya v etoj  polutemnoj
komnatushke,  osveshchennoj  tol'ko  plamenem v  kamine. YA voobshche  nichego ne mog
vspomnit', dazhe  obstoyatel'stva,  pri  kotoryh  poluchil ozhogi  - kakoe  tam,
sobstvennoe imya po-prezhnemu ostavalos' dlya menya zagadkoj!
     Pucheglazyj tem vremenem snova udalilsya i tut zhe vernulsya s kuvshinom. Ot
kuvshina   ishodil  rezkij  zapah   perebrodivshih  fruktov.  YA  prinyuhalsya  i
reshitel'no pomotal golovoj.
     - Ne budu ya eto pit'. Luchshe prosto daj  mne eshche vody. - YA vspomnil, chto
on ne ponimaet  ni slova,  vzyal v ruki misku, v kotoroj nedavno byla voda, i
vyrazitel'no pomahal eyu v vozduhe, kak by zacherpyvaya nevidimuyu zhidkost'.
     Moj novyj znakomyj  v  otchayanii vozdel ruki k  nebu  - slovno  prizyval
nevidimogo svidetelya otmetit' v svoej zapisnoj knizhke, chto on sdelal vse chto
mog. Potom  on snova sunul mne pod nos svoj kuvshin. YA nachinal zlit'sya:  etot
dyadya nemnogo napominal moyu babushku, kotoraya brosalas' razogrevat' obed, esli
ya  pytalsya prosto poluchit' v  edinolichnoe pol'zovanie  obyknovennuyu gorbushku
hleba.  Ob®yasnit'  ej, chto mne bol'she nichego ne trebuetsya,  bylo  sovershenno
nevozmozhno! YA  eshche ozhestochennee zamahal  pered  ego nosom  pustoj miskoj.  YA
pobedil: pucheglazyj zalpom  vypil somnitel'noe  soderzhimoe  svoego  kuvshina,
potom zabral u menya misku i neohotno poshel za vodoj. Na sej raz  on napolnil
svoj  chudovishchnyj sosud do kraev - vyrazit' ne  mogu,  kak menya eto radovalo!
Pit' mne hotelos' tak, slovno ya tol'ko chto zakonchil utomitel'nyj peshij pohod
po Sahare.
     Teper',  kogda  moe  telo bylo  obespecheno  neobhodimym  dlya  vyzhivaniya
minimal'nym pajkom zhiznennyh blag, ya reshil popytat'sya ob®yasnit' pucheglazomu,
chto mne pozarez trebuetsya ostat'sya v odinochestve. Sejchas ya byl gotov na vse,
lish' by on ostavil menya  v  pokoe - hot' nenadolgo.  Mne pochemu-to kazalos',
chto esli mne udastsya nemnogo polezhat', zakryv glaza, moj opoloumevshij cherdak
vernetsya na mesto,  i ya  nakonec-to vspomnyu, kak zdes' okazalsya,  pojmu, chto
proishodit i samoe glavnoe - kak ustranit'  nepoladki,  kotorye  yavno  imeli
mesto v moej vnezapno  perekosobchivshejsya zhizni: ya  otkuda-to znal,  chto  ona
imenno  "perekosobochilas'", inache i ne  skazhesh'. Vmesto pamyati  o proshlom  u
menya sejchas  imelos' tol'ko smutnoe  oshchushchenie, chto ran'she  vse bylo inache, i
samoe glavnoe - gorazdo luchshe, chem sejchas!
     YA   nemnogo   podumal:   na   sej   raz   mne    predstoyalo   ob®yasnit'
dobrozhelatel'nomu pucheglazomu  neznakomcu dovol'no slozhnuyu shtuku. Nakonec  ya
vyrazitel'no postuchal  sebya po  grudi,  potom razvel  ruki, kak  by  obnimaya
prostranstvo  vokrug  sebya  i  v  finale   prodemonstriroval  emu   odinokij
ukazatel'nyj palec.
     Na sej raz bednyaga morshchil lob neskol'ko minut kryadu. Potom ego vnezapno
osenilo, on ponimayushche  kivnul i napravilsya k vyhodu - moi glaza uzhe privykli
k  carivshemu zdes' polumraku,  tak chto ya  mog razglyadet'  malen'kuyu dver'  v
glubine pomeshcheniya - takuyu  nizkuyu, chto mne navernyaka prishlos'  by  sognut'sya
chut' li ne  vdvoe, chtoby eyu vospol'zovat'sya.  Na  polputi on  ostanovilsya  i
vdrug s nelepym pafosom dushevnobol'nogo svyashchennosluzhitelya provozglasil:
     - Helle  kun'l'  vej urle este ger, nehem maggot jonhet!  Unlah!
2
     - Usrat'sya mozhno! - Mashinal'no ogryznulsya ya i pomorshchilsya ot rezkoj boli
v  viskah. YA  byl sovershenno  uveren,  chto  bol' vyzvana  nelepym sochetaniem
zvukov v rechi pucheglazogo. "Kakoj "kun'l'", kakoj takoj k chertu "hvannah", -
ustalo podumal ya, - eto zhe yazyk polomat' mozhno!  Gospodi, neuzheli ya navsegda
utratil sposobnost' ponimat' chelovecheskuyu rech'?! Tol'ko etogo ne hvatalo!"
     Neznakomec nakonec-to  ushel, gluboko  udovletvorennyj  svoim  plamennym
vystupleniem.  YA ostalsya  odin i osmotrelsya  po storonam.  Nebol'shaya komnata
osveshchalas' tol'ko  krasnovatym ognem kamina.  Obstanovka  napominala deshevuyu
dekoraciyu k "Faustu". U vhoda stoyal neprivetlivyj ostov, kotoryj ya prinyal za
skelet  bol'shoj  obez'yany,  prizemistyj  i  shirokoplechij,  ego dlinnye  ruki
kasalis' zemli.  Mebeli bylo nemnogo, no  ee monumental'nye razmery s lihvoj
kompensirovali   nebol'shoe  chislo  predmetov:   ih  vpolne  hvatilo,   chtoby
zagromozdit' vse prostranstvo.  Ogromnyj shkaf  u steny,  s  kotorogo na menya
ravnodushno  pyalilos'  potrepannoe  chuchelo  neznakomoj  mne pticy, gigantskij
sunduk posredi komnaty, zdorovennyj stol, ustavlennyj  kolbami i retortami -
slovno  s  kartinki  iz   populyarizatorskoj  knizhki  o  zhizni  srednevekovyh
alhimikov. Zabavno: zloveshchij vid komnaty ostavil menya sovershenno ravnodushnym
-  vsya  eta  misticheskaya  drebeden'  vrode skeleta u vhoda i  svyazok  melkih
sushenyh tvarej neopredelennogo proishozhdeniya nad kaminom dazhe sprovocirovala
menya  na  slabuyu ulybku: slishkom  uzh  glupo! Nichego  pohozhego  na  krovat' v
komnate  ne bylo,  poetomu ya nedolgo dumaya  ulegsya na tolstyj kover, kotorym
byl ustlan pol.  Spat' mne ne hotelos',  no dlya togo, chtoby bodrstvovat', ne
ostalos' sil, poetomu ya prosto vpal v ocepenenie: lezhal, tupo ustavivshis' na
plyashushchie yazychki plameni. Skazhu chestno: ya  dazhe  ne pytalsya  vspomnit', kto ya
takoj,  i chto bylo pered  tem, kak ya obnaruzhil sebya v neznakomoj obstanovke,
naedine s  etim pucheglazym krasavchikom, lopochushchim chto-to na  neznakomom  mne
yazyke. Bolee togo,  ya ochen'  ne  hotel vspominat'. YA smutno podozreval,  chto
posle etogo moya zhizn' stanet adom. Tak ono i vyshlo, v konce koncov...
     Kakoe-to vremya ya ne migaya smotrel na  ogon'  - chtoby  migat', trebuetsya
imet'  hot' skol'ko-nibud'  sily, a  u menya ee ne bylo dazhe na takoj pustyak.
Potom  ya pochuvstvoval pechal'  - ona  byla pohozha  na fizicheskoe  neudobstvo,
chto-to vrode  zarozhdayushchegosya  flyusa, tol'ko nyla  ne desna, a ta  zagadochnaya
chast' organizma, kakovuyu prinyato imenovat' dushoj. CHerez nekotoroe vremya etot
"naryv" prorvalsya, i ya vdrug vspomnil, kak vse sluchilos', i eshche mnogo chego ya
vspomnil,   mozhno  skazat',   absolyutno   vse  -  moya  zamechatel'naya   zhizn'
promel'knula  peredo  mnoj za odno  mgnovenie,  i ya chut'  ne zahlebnulsya  ot
izobiliya yarkih krasochnyh podrobnostej. A  potom etot fejerverk prevratilsya v
neskol'ko  fajlov  informacii,  ya perevaril  etu  samuyu  informaciyu  i  tiho
zaskulil  ot  boli  i  toski,  poskol'ku  s  uzhasom  ponyal,  chto  moya  zhizn'
zakonchilas',  i  izmenit' sej  priskorbnyj fakt  nevozmozhno.  Voobshche-to, moi
oshchushcheniya govorili mne, chto ya vse eshche zhiv: naskol'ko mne izvestno, mertvym ne
hochetsya pit', a  ya uzhe uspel vylakat' chut' li  ne vse soderzhimoe ostavlennoj
mne miski i hotel eshche. No  moi dragocennye oshchushcheniya  v  nastoyashchij  moment ne
imeli nikakogo znacheniya, poskol'ku vse ruhnulo k chertyam sobach'im, i  u  menya
ne  ostalos'  nichego, chem  ya  mog dorozhit'  - krome,  razve  chto, vrozhdennoj
sposobnosti delat' vdohi i vydohi...
     Odnim slovom,  vsego neskol'ko chasov  nazad zhizn' moya byla prekrasna  i
udivitel'na - ya ne preuvelichivayu!  V poslednee vremya  ya  prinadlezhal k chislu
redkostnyh schastlivchikov, u  kotoryh  ne najdetsya na chto  pozhalovat'sya, dazhe
esli  im  poobeshchayut  platit'   po  shtuke  baksov   za   kazhduyu  malo-mal'ski
argumentirovannuyu zhalobu. Mne nakonec udalos' organizovat'  svoyu zhizn' takim
obrazom, chto menya okruzhali  tol'ko voshititel'nye veshchi i takie zamechatel'nye
rozhi, chto  ya vse  vremya boyalsya  prosnut'sya  i  obnaruzhit', chto na samom dele
nichego  ne  bylo  -  a  ved'  ne  zrya boyalsya,  okazyvaetsya!.. Vprochem, ya  ne
"prosnulsya",  skoree uzh  naoborot -  pogruzilsya v kakoj-to  nevrazumitel'nyj
bred.  Sejchas  ya  dostatochno chetko  pomnil, kakim  obrazom okazalsya  v  etoj
polutemnoj komnate. Vprochem, tut i pomnit' osobo bylo nechego. YA sidel doma i
zhdal odnu ocharovatel'nuyu ledi, kotoraya obeshchala mne dolguyu progulku pri samoj
chto ni na est' polnoj lune.3  Razumeetsya,  ya
pozvolil sebe udovol'stvie sostavit' priblizitel'nyj plan razvitiya sobytij -
chestno  govorya,  plan,  kotoryj  menya  polnost'yu  ustraival,  ne  proizvodil
vpechatlenie realisticheskogo, no menya eto ne  slishkom bespokoilo: v poslednee
vremya  vse  shlo  tak, kak  ya hotel, i ya obnaglel nastol'ko, chto reshil, budto
teper' tak  budet  vsegda...  Kazhetsya, ya zadremal,  sidya v udobnom kresle, a
potom   sluchilos'   nechto   neopisuemoe.   Bol'she   vsego   eto   napominalo
zemletryasenie:  zemlya ushla  u  menya iz-pod  nog,  kreslo kuda-to  podevalos'
iz-pod zadnicy, a mir vokrug menya nachal  besporyadochno dergat'sya, slovno  ego
vzbivali  v  nevidimom  shejkere. Potom  ya  otklyuchilsya  -  po  krajnej  mere,
real'nost'  okonchatel'no  ischezla, i  ya vmeste  s  nej,  a  kogda ya  koe-kak
oklemalsya,  ona  uzhe  smenilas' sovsem  drugoj  real'nost'yu,  tak  odin kadr
kinofil'ma  smenyaetsya drugim:  tol'ko chto geroj  zadumchivo brodil  po svoemu
sadu, hlop - i  on uzhe borozdit prostory Vselennoj na kakom-nibud' debil'nom
kosmicheskom  korable... Vprochem, uzh ya-to ne "borozdil prostory Vselennoj". YA
lezhal na  polu,  ryadom  s etim  chertovym kaminom,  a  moya rubashka  dymilas',
nedvusmyslenno sobirayas' vspyhnut'.  Potom ya uvidel  pucheglazogo i popytalsya
vstupit'  s nim  v dialog, chto bylo ves'ma  zatrudnitel'no  -  odnim slovom,
nachal igrat'  v novuyu igru, tak  i  ne  oznakomivshis'  s  pravilami. Menya ne
pokidalo smutnoe predchuvstvie, chto pravila mne ne ponravyatsya...
     -  Idiotstvo! -  ZHalobno  skazal ya  vsluh  i pozorno  vshlipnul.  CHerez
neskol'ko sekund po moej shcheke medlenno popolzla mokraya dryan'.
     Vprochem, dlya togo, chtoby stradat',  trebuetsya kucha sil, kotoryh u  menya
ne bylo s samogo nachala - hot' s etim mne povezlo! Poetomu ya prosto lezhal na
kovre  i  smotrel   na   ogon':  plyaska  nevidimyh   salamandr  vsegda  menya
uspokaivala, etot nehitryj priem srabotal i sejchas. Bol'she  vsego na svete ya
hotel  zasnut',  a  potom prosnut'sya  u  sebya  doma,  i naproch' zabyt'  etot
koshmarnyj son. Pervyj punkt programmy ya hudo-bedno vypolnil cherez paru chasov
- vpal v  zhalkoe  podobie zabyt'ya, i  mne  snilis' vse  te zhe migayushchie yazyki
plameni v  kamine  i vse  te  zhe sumburnye  vospominaniya  o dome, kotoryj  ya
poteryal.  So  vtorym  punktom nichego  ne  vyshlo...  chestno govorya,  ya  i  ne
slishkom-to  nadeyalsya! YA  prosnulsya v toj zhe samoj  komnate,  lezha na  kovre,
nezamyslovatye perepleteniya  ego  tolstyh volokon otpechatalis' na moej shcheke.
Menya razbudili pronzitel'nye vopli. Orali, vprochem, ne v pomeshchenii, a gde-to
eshche - cherez neskol'ko sekund ya ponyal, chto eta adskaya kakofoniya  donositsya  s
ulicy, koe-kak vstal, snachala na  chetveren'ki,  a cherez neskol'ko minut - na
sobstvennye nenadezhnye  nogi,  kotorye kak na greh  okazalis'  patologicheski
dlinnymi: v pervoe mgnovenie mne pokazalos', chto ya eshche nikogda ne smotrel na
sobstvennye stupni s  takoj nevoobrazimoj vysoty. Vprochem, eto ochen'  bystro
proshlo, ya  blagopoluchno vernulsya  v  strojnye ryady  pryamohodyashchih primatov  i
podoshel k dlinnomu uzkomu  oknu. Stekla v  okne ne  bylo vovse  - to li  ego
razbili, to  li  hozyain etoj komnaty  obozhal svezhij vozduh... YA  vyglyanul vo
dvor, udivlyayas' svoemu prekrasnomu  samochuvstviyu.  |toj noch'yu  mne bylo  tak
hrenovo,  chto  ya  vpervye v  zhizni  byl  gotov  sdat'sya  na milost'  pervogo
popavshegosya lekarya, esli by on obnaruzhilsya gde-to  poblizosti, a teper' menya
raspiralo  ot  izbytka  energii.  Nastroenie, pravda,  ostavalos' bolee  chem
parshivym,  no po  krajnej mere menya bol'she ne tyanulo skulit' i zhalovat'sya. YA
byl tverdo  nameren iskat' - i najti! - kakoj-to vyhod. Dlya nachala, vprochem,
trebovalos' ponyat' v kakoe imenno der'mo ya vlip.
     Zrelishche, kotoroe  otkrylos' moemu  vzoru, ne vnushalo osobogo optimizma.
Vymoshchennyj krupnym bulyzhnikom dvor, okruzhennyj vysochennoj  kamennoj  stenoj,
byl  dovol'no  prostornym i  donel'zya zapushchennym: povsyudu valyalis'  kakie-to
predmety,  smutno   napominayushchie  primitivnye  orudiya  sel'skohozyajstvennogo
truda. Nikakim sel'skim hozyajstvom tut, vprochem,  i ne pahlo, rastitel'nosti
voobshche ne bylo, dazhe kakih-nibud' chahlyh puchkov travy. Pochti pryamo pod oknom
stoyal nevysokij derevyannyj pomost s otverstiem v centre. Na pomoste neuklyuzhe
toptalis'  krupnye, pestrye,  udivitel'no tolstye  pticy,  ih hvosty nemnogo
napominali  hvosty  zdorovo  obshchipannyh   pavlinov.   Nesmotrya  na   nelepuyu
vneshnost',  pticy vnushali  nekotoroe  uvazhenie: klyuvy  u nih  byli dlinnye i
ostrye No shumeli ne pticy, oni spokojno klevali kakuyu-to dryan', chto-to vrode
chernoj kashi, shchedro razmazannoj po vsemu sooruzheniyu. Kriki donosilis'  iz-pod
pomosta. Sverhu mne  ne bylo vidno, chto proishodit pod pomostom, no ya bystro
soobrazil,  chto tam aktivno  stradaet nastoyashchij  zhivoj chelovek. Snachala ya ne
mog  ponyat', pochemu  on tak  oret, no potom razglyadel,  chto  iz otverstiya  v
pomoste torchit sovershenno golaya  zadnica -  bez somneniya,  ona  prinadlezhala
neschastnomu  mucheniku.  Zadnica  byla gusto peremazana  toj zhe  samoj kashej,
kotoraya byla raskidana povsyudu. Vremya ot vremeni kakaya-nibud'  ptica klevala
goremychnuyu  chast' tela, posle  chego sledovala  novaya seriya voplej. Prihodit'
bednyage na pomoshch' yavno  nikto ne sobiralsya, iz  chego ya sdelal vyvod, chto sie
dejstvo razvivalos' soglasno utverzhdennomu scenariyu.
     - Bred kakoj-to!  - Rasteryanno skazal  ya. Da  uzh, vsyu zhizn' podozreval,
chto u menya neplohie shansy sojti s uma, chego ya ne predvidel - tak eto chto moi
gallyucinacii budut nastol'ko durackimi!
     Nekotoroe  vremya ya rasteryanno nablyudal za proishodyashchim - zhdal razvyazki.
Vprochem,  nikakoj  razvyazki ne  posledovalo.  Vo dvore postepenno poyavlyalis'
lyudi v dovol'no nelepoj na moj vzglyad  odezhde. Oni nachali  neohotno navodit'
kakoe-to podobie poryadka:  skladyvali  svoi  zagadochnye orudiya  truda v odnu
bol'shuyu  kuchu, tiho  i  odnoslozhno  peregovarivalis',  to i  delo  vzryvayas'
hohotom  - chestno  govorya,  ya  do  sih  por ne  slyshal  nastol'ko  druzhnogo,
debil'nogo i v to zhe vremya zhizneradostnogo rzhaniya - vozmozhno, prosto potomu,
chto  nikogda ne sluzhil v armii... Nikto ne obrashchal vnimaniya ni na kriki,  ni
na  zadnicu v  centre  pomosta.  I uzh tem  bolee nikto ne  speshil na  pomoshch'
velikomucheniku.   Ochevidno  kto-to  "samyj  glavnyj"  schital,   chto  zadnica
stradal'ca  dolzhna po-prezhnemu  ostavat'sya  na  meste.  CHestno  govorya,  sie
priskorbnoe zrelishche nemnogo podnyalo mne  nastroenie.  Ne potomu, chto ya takoj
uzh velikij sadist, prosto proishodyashchee bylo nastol'ko  nelepym, chto nikak ne
moglo byt' chast'yu moej zhizni, ne moglo  sluchit'sya  NA SAMOM DELE,  poetomu ya
rasslabilsya. Esli ya  soshel s uma, est'  shans,  chto menya vylechat  - rano, ili
pozdno.   V   konce   koncov,  medicina  postoyanno  razvivaetsya,   umniki  v
laboratoriyah  to  i  delo  izobretayut  novye  lekarstva,   tak  chto  ne  vse
poteryano...
     Tem  ne  menee, pronzitel'nye vopli  obladatelya  goloj  zadnicy zdorovo
dejstvovali mne na nervy, i bez togo poryadkom potrepannye.  YA reshil pokinut'
svoe vremennoe pristanishche - vo-pervyh, ya zdorovo nadeyalsya, chto v koridore ne
tak shumno, a vo-vtoryh, reshil razyskat' svoego pucheglazogo priyatelya i voobshche
razvedat' obstanovku.
     Obstanovka byla ta eshche. V koridore okazalos' temno, ya vspomnil durackuyu
frazu svoego detstva: "kak u  negra v zhope" - eto divnoe sravnenie podhodilo
kak  nel'zya  luchshe,  ne  znayu uzh  pochemu.  Nekotoroe  vremya ya  brel  naugad,
priderzhivayas' rukoj za tepluyu  sherohovatuyu stenu,  potom  uvidel  vdaleke za
povorotom  svet i reshitel'no  zashagal  v tu  storonu.  Projdya paru  desyatkov
metrov, ya ostanovilsya  na poroge ogromnogo  zala, osveshchennogo otchasti skupoj
porciej dnevnogo sveta, pronikayushchego cherez malen'kie uzkie okna, a otchasti -
blednym mercaniem nemnogochislennyh izyashchnyh svetil'nikov,  ukrashavshih  steny.
Instinkt  samosohraneniya  ne  pozvolil  mne srazu zhe sunut'sya  v centr etogo
otkrytogo prostranstva: malo  li chto... Poetomu ya nereshitel'no zamer - ne na
samom poroge,  konechno,  a  prizhalsya  k  stene  ryadom  s  dver'yu i ostorozhno
zaglyanul v zal -  chto tam proishodit? Nichego osobennogo, sobstvenno  govorya,
ne  proishodilo: v pomeshchenii  bylo pusto. CHerez  neskol'ko minut mne nadoela
sobstvennaya   ostorozhnost',  i  ya  perestupil  porog.   Proshelsya  po   zalu,
razglyadyvaya  nemudrenye detali  inter'era,  starayas' sohranyat' otreshennoe  -
esli  ne  nastroenie,  to  hotya  by  vyrazhenie lica, kak  u turista,  slegka
utomlennogo  dolgoj  ekskursiej   po  kakomu-nibud'   ocherednomu   pamyatniku
arhitektury.  Nichego  ya  tak  tolkom  i ne  razglyadel,  esli  chestno:  ya byl
nastol'ko vybit iz kolei,  chto s  trudom vosprinimal dejstvitel'nost', razve
chto  ee obshchie  ochertaniya,  ili osobo neveroyatnye  detali,  kotorym udavalos'
plenit' moe vnimanie -  vrode  daveshnej  goloj zadnicy, obleplennoj  ptich'im
kormom.
     Moya progulka  po  zalu  byla  prervana skripom odnoj  iz mnogochislennyh
dverej.  YA  podskochil  kak  uzhalennyj, no moi perezhivaniya ne shli ni  v kakoe
sravnenie  so  stressom,  kotoryj  perezhil voshedshij.  On  zamer na  meste  v
kakoj-to nelepoj i na redkost' neudobnoj poze, slovno moj  vzglyad neozhidanno
stal  vzglyadom Gorgony - odna noga stoyala na polu, vtoraya povisla v vozduhe,
stopa neuklyuzhe  povernulas' vovnutr', odna  ruka  prikryvala lico,  drugaya -
ob®emistoe  bryuho,  obtyanutoe  yarko-krasnoj kurtkoj, yavno sshitoj ne  po  ego
razmeru.  Potom  on prishel  v  dvizhenie,  podskochil  na meste,  pronzitel'no
vzvizgnul: "Demon!" -  i  nakonec isparilsya,  zvonko puknuv  naposledok -  s
perepugu,  ya  polagayu...  CHto  kasaetsya menya,  ya  udivlenno  hlopal glazami:
proshloj  noch'yu mne reshitel'no ne udavalos' ob®yasnit'sya s pucheglazym, a vopl'
moego novogo znakomca  byl mne sovershenno ponyaten: demon - on i est'  demon,
tut i  ponimat' nechego, razumeetsya, etot chudesnyj chelovek imel v vidu menya -
tak milo s ego storony!
     A  potom  do  menya  doshlo  eshche koe-chto.  Tolstyak  v  krasnoj  kurtke ne
proiznosil      slovo     "demon".      On      skazal:      "maggot"
4,  no ya srazu  ponyal znachenie etogo slova,  dazhe ne
zatrachivaya  vremya  na sinhronnyj  perevod,  kak  eto byvaet,  kogda slushaesh'
znakomuyu, no  vse-taki chuzhuyu  rech'. "Vot  eto da, - izumlenno  podumal  ya, -
kazhetsya,  ya  znayu  mestnyj yazyk!  S  chego by  eto?" Potom  mne  stalo sovsem
nehorosho: mne vdrug prishlo v  golovu, chto ya rodilsya i vyros v  etom neuyutnom
meste,  prosto potom na vremya utratil  pamyat', vernee, obzavelsya  sovershenno
shikarnymi vospominaniyami o tom, chego  so mnoj  nikogda ne  proishodilo...  A
teper' ya nachinayu vyzdoravlivat', tak chto v skorom vremeni nepremenno vspomnyu
svoe,  vne  vsyakih somnenij, bezradostnoe detstvo  v  zamke  Al'taon - ya uzhe
otkuda-to znal, chto nahozhus' ne v dome, a imenno v zamke, i zamok etot nosit
gordoe imya Al'taon!  - i svoyu  bessmyslennuyu  yunost', provedennuyu v etih  zhe
stenah,  a  potom  menya okruzhat  tolpy  schastlivyh  rodstvennikov i  druzej,
kotorye uzhasno obraduyutsya, chto ya nakonec-to vernulsya k real'nosti. YA chut' ne
rehnulsya ot takoj perspektivy, dazhe dyshat'  perestal,  ispugavshis',  chto eshche
odna porciya vozduha okonchatel'no svyazhet menya  s  etim mestom, no potom  vzyal
sebya  v ruki  i reshil ne sdavat'sya.  Ni odna  real'nost'  ne sposobna  dolgo
ostavat'sya  takovoj,  esli  ty  v nee  ne verish'.  U  menya byla  vozmozhnost'
vybirat',  vo  chto verit',  i ya sdelal svoj  vybor. "|to nepravda,  Maks,  -
tverdo  skazal ya  sebe, - chto  by  tebe  ne mereshchilos',  eto  ne mozhet  byt'
pravdoj,  poskol'ku tvoe serdce  prinadlezhit drugomu nebu - kakaya, k  chertu,
raznica, kuda zaneslo tvoyu kozhu s kostyami i neskol'ko kilogrammov kishok!"
     Mne stalo legche  - nastol'ko,  chto ya muzhestvenno  vdohnul  novuyu porciyu
vozduha i popytalsya ponyat',  chto  eshche ya znayu  ob etom meste - i nevazhno,  iz
kakogo  istochnika vzyalos' eto zagadochnoe znanie.  CHerez  neskol'ko minut ya s
oblegcheniem (i nekotorym neumestnym razocharovaniem) obnaruzhil, chto ne tak uzh
mnogo  mne  izvestno. Krome  togo,  chto  ya nahodilsya v odnom  iz zalov zamka
Al'taon i ponimal znachenie slova "maggot", ya ne znal pochti nichego:  naprimer
zagadochnaya kormushka dlya ptic vo dvore, s goloj zadnicej v centre po-prezhnemu
ostavalas'  dlya menya zagadkoj, i kamennaya rozha moego  daveshnego  pucheglazogo
znakomca tozhe ne vyzyvala u menya nikakih smutnyh vospominanij - ya ponyatiya ne
imel,  kto etot smeshnoj, v sushchnosti, dyadya! YA  podoshel k  oknu, i zemlya snova
ushla   iz-pod   moih   nog:   v   nebe   siyalo   celyh   tri   solnca
i  -  odno bol'shoe, drugoe  pomen'she  i tret'e sovsem
malen'koe - chut' bol'she privychnoj moemu  glazu luny. |to uzhe bylo slishkom! YA
sudorozhno shvatilsya za podokonnik, no  eto ne pomoglo: ya gruzno osel na pol.
V  moej golove ne ostalos' ni odnoj mysli, i eto bylo velichajshim  iz blag! A
potom  ya  pochuvstvoval,  chto   menya  ohvatilo   kakoe-to  strannoe   ledyanoe
bezrazlichie  k proishodyashchemu i k svoej  sobstvennoj  sud'be. Menya  bol'she ne
volnovali  takie  nasushchnye  problemy, kak kolichestvo  solnc  na nebe. |to ne
imelo  nikakogo znacheniya. Voobshche  nichego ne imelo  znacheniya,  v tom chisle  i
vzvolnovannyj  golos  pucheglazogo, dostigshij moih  ushej.  Na sej  raz  ya  ne
nuzhdalsya v uslugah perevodchika, no nikakih emocij po etomu povodu  bol'she ne
ispytyval.
     -  Ty  preodolel  dver',   zapertuyu  moim  zaklinaniem,  vsemogushchij!  -
Pochtitel'no skazal on.  YA bol'she ne udivlyalsya, chto  ponimayu  ego  rech'.  Nu,
ponimayu - i chto teper' delat'?!
     - A ona byla zaperta? - Ravnodushno utochnil ya. - Ne zametil...
     - Ty vse-taki mozhesh' iz®yasnyat'sya!  - Voshitilsya pucheglazyj.  - Nyneshnej
noch'yu ya podumal bylo, chto yazyk kunhe neponyaten demonam...
     - Ne  znayu, ponyaten li vash yazyk demonam, no lichno ya etoj noch'yu ne ponyal
ni  edinogo slova. - CHestno skazal ya. - A teper' ponimayu. Hotel  by ya znat',
pochemu?
     -  Ty  provel  noch'  pered moim  kaminom, nu konechno! -  S  entuziazmom
voskliknul on. - A v moem kamine vsegda gorit PRAVILXNYJ ogon'...
     - CHto znachit - "pravil'nyj ogon'"? - Nedoverchivo sprosil ya.
     -  Pravil'nyj ogon' dostalsya nam v  nasledstvo ot Urgov, - tainstvennym
shepotom poyasnil on, - etot ogon' - istochnik  znaniya, mudrosti i prochih  blag
dlya uma. Ty molcha sozercal  ego,  kogda ostalsya v odinochestve, i teper' tebe
vedomy mnogie  veshchi, kotorym v  protivnom sluchae prishlos' by dolgo uchit'sya -
dazhe tebe.
     - Tak vse delo v ogne? - Udivlenno utochnil ya.
     Voobshche-to, eto  bylo pohozhe  na  pravdu: ya pomnil,  kak zavorozhila menya
plyaska oranzhevyh iskr v glubine kamina, oni ostavalis' so mnoj dazhe vo  sne.
|to dejstvitel'no bylo pohozhe na gipnoz, ili eshche kakuyu-nibud' paranormal'nuyu
drebeden' v takom duhe.
     - Konechno, vse delo  v ogne, -  ser'ezno podtverdil  pucheglazyj.  - |ta
stihiya imeet  sil'noe  vliyanie  na  razum. Pravil'nyj  ogon' daet  dostup  k
znaniyam, a  nepravil'nyj mozhet szhech' pamyat' neostorozhnogo, poetomu  razumnyj
muzh ne stanet sozercat' ogon' v neznakomom meste.
     - A est' eshche i "nepravil'nyj ogon'"? - Nastorozhilsya ya.
     - Razumeetsya, - podtverdil on. - Sejchas prishli plohie vremena, i  pochti
vo   vseh   ochagah  gorit   ogon',   dobytyj   neumelymi   hurmangara
ii.   On  pochti   tak   zhe   opasen,  kak  moya  Metla
Randanaiii...
     U  menya  uzhe golova  shla  krugom ot etoj zagadochnoj  informacii, a  eshche
bol'she - ot nekotoryh slovechek, vrode "randana", ili  "hurmangara", znachenie
kotoryh  ya  ne ponimal  -  stranno, esli  uchest',  chto  yazyk, na  kotorom my
govorili,  kazalsya  mne esli  ne rodnym,  to, vo vsyakom  sluchae, usvoennym s
detstva.
     - Mozhet byt', etot vash ogon'  dejstvitel'no daet dostup k znaniyam, no ya
po-prezhnemu pochti nichego ne ponimayu, - serdito skazal ya. - Est' mnogo veshchej,
o kotoryh ya hotel by uznat'.
     - CHto imenno? YA s radost'yu otvechu na tvoi voprosy.  - Pucheglazyj razvel
ruki v zheste, kotoryj,  ochevidno, dolzhen byl simvolizirovat' gostepriimstvo:
deskat',  dobro  pozhalovat'!  No   osoboj  radosti  na  ego  raskrasnevshejsya
fizionomii ya  ne obnaruzhil - tol'ko napryazhennoe vnimanie, slovno  on v lyubuyu
minutu  ozhidal napadeniya. Pozzhe ya ponyal, chto tak ono i bylo: v moem obshchestve
etot  dyadya  vsegda  chuvstvoval  sebya  tak,  slovno  sidel verhom na  atomnoj
boegolovke.
     - Otlichno, - vzdohnul ya. - Vopros pervyj: kto vy takoj? Vopros vtoroj -
gde ya nahozhus'?  Vopros  tretij,  samyj  glavnyj: chto  voobshche, chert  poberi,
proishodit?! Rasskazyvajte!
     - U tebya strannaya manera iz®yasnyat'sya, - ostorozhno zametil pucheglazyj. -
Ty govorish' so mnoj tak, slovno pered toboj ne odin sobesednik, a po men'shej
mere dvoe.
     - Ladno, perehozhu na "ty", -  soglasilsya ya, - net  nichego  proshche! A kak
naschet moih voprosov? Na nih sushchestvuyut hot' kakie-to otvety?
     - Otvety vsegda sushchestvuyut, - filosofski zayavil on, -  no oni ne vsegda
nam nravyatsya... YA boyus', chto moi otvety mogut tebya prognevat'.
     - Esli  menya  chto-to  i  mozhet  "prognevat'",  tak  eto  molchanie,  - ya
pochuvstvoval, chto etot  vnushitel'nyj dyadya dejstvitel'no otnositsya  ko mne  s
zametnym opaseniem, i  na vsyakij sluchaj skorchil zverskuyu rozhu. |to proizvelo
vpechatlenie: on sognulsya v glubokom poklone i toroplivo zagovoril.
     - YA  uzhe predstavilsya tebe  vchera,  no v tot  moment ty ne  ponimal moyu
rech'...
     - Da, dejstvitel'no, ya vspomnil! - Udivlenno perebil ya ego.
     Glupo poluchilos':  ya sprashival  o tom, chto i tak znal.  |togo  cheloveka
zvali Konm Taonkraht, on byl  Velikim  Randanom Al'gana i  zaodno vladel'cem
etogo veselen'kogo mestechka - zamka  Al'taon  i hren znaet kakogo kolichestva
akrov besplodnoj  zemli  i  neprohodimyh lesov  vokrug.  So  mnoj  tvorilis'
strannye  veshchi: ya  otkuda-to sovershenno tochno znal, chto zemli vokrug zamka -
imenno  besplodnye, zato ponyatiya ne imel, chto oznachaet slovo "randan",  hotya
smutno podozreval, chto moj novyj priyatel' - bol'shoj nachal'nik... Sozdavalos'
vpechatlenie,  chto glyadya  na plamya v kamine ya  dejstvitel'no poluchil dostup k
neob®yatnomu istochniku poleznyh znanij,  no ne  iskupalsya v etom istochnike, a
dovol'stvovalsya  tem, chto  na  moyu  kozhu  popalo  neskol'ko  ledyanyh  bryzg:
nekotorye fragmenty novogo  polotna real'nosti byli dlya menya sovershenno yasny
i ochevidny, no ih bylo slishkom malo, chtoby slozhit' celostnuyu kartinu.
     - Tvoe imya Taonkraht i ya nahozhus' v tvoem zamke, da? - Na vsyakij sluchaj
sprosil ya.  On kivnul i snova ustavilsya na menya  nemigayushchim tyazhelym vzglyadom
svoih vypuchennyh glaz.  Mne vdrug pokazalos', chto Taonkraht ochen' star, hotya
on ne  byl pohozh na starika: ego massivnoe telo kazalos' podvizhnym, a na ego
strannom, vlastnom i, priznat'sya,  ves'ma  ottalkivayushchem lice bylo ne tak uzh
mnogo morshchin.
     -  No ya po-prezhnemu  ne  ponimayu, kak  ya  syuda  popal. -  Zakonchil ya  i
vyzhidayushche ustavilsya na svoego potencial'nogo informatora.
     -  YA  rasskazhu  tebe,  -  poobeshchal  on,  i snova  nadolgo umolk.  Potom
neozhidanno sprosil: - A ty ne stradaesh' ot goloda?
     -  Ne  stradayu,  -  reshitel'no  skazal ya,  -  mozhet  byt',  pozzhe nachnu
stradat',  no ne sejchas... YA opyat' hochu  pit'.  Kofe u  vas, konechno  zhe, ne
varyat?
     On  posmotrel na menya  s takim  nepoddel'nym  udivleniem,  chto  ya srazu
ponyal: slovo "kofe" dlya  gospodina  Taonkrahta  - takaya  zhe abrakadabra, kak
slovo "randan" - dlya menya.
     -  Nu da, znachit ne varyat,  - pechal'no kivnul ya, -  etogo ya i boyalsya...
Pro chaj i prochie radosti zhizni i sprashivat' ne budu. Ladno, hot' vody dajte!
Esli mozhno - goryachej.
     Moj zakaz proizvel na Taonkrahta neizgladimoe vpechatlenie.
     - Ty vse vremya trebuesh' vody! - Izumlenno skazal on. - Vot uzh ne dumal,
chto demony pitayut takoe pristrastie k vode!
     YA okonchatel'no uyasnil, za kogo  menya prinimayut, i uzhe otkryl bylo  rot,
chtoby vozrazit',  no  v  poslednij  moment peredumal.  Pravdu skazat' vsegda
uspeyu - snachala nado prinyuhat'sya. Vozmozhno,  v etom  meste demony pol'zuyutsya
kakimi-nibud'  osobennymi privilegiyami - naprimer, privilegiej  ostavat'sya v
zhivyh...  Ne  to  chtoby  ya razmyshlyal o vozmozhnyh opasnostyah, skoree, u  menya
prosto  probudilis'  kakie-to  dremuchie,   no  poleznye  instinkty  hishchnika,
vyrosshego v mire takih zhe hishchnikov, kak  on sam -  kak nel'zya bolee vovremya,
nado otdat' dolzhnoe!
     -   YA  hochu   vody,  i   vse  tut!  -  Tonom  izbalovannogo  naslednika
kakogo-nibud' vostochnogo halifa zayavil ya.
     -  Mogu li ya priglasit'  tebya v glavnyj zal zamka? - Zaiskivayushchim tonom
sprosil Taonkraht.  -  Tam uzhe  nakryt stol i...  Da,  ya  nepremenno prikazhu
prinesti goryachuyu i holodnuyu vodu dlya tebya. Stol'ko, skol'ko zahochesh'!
     - |to raduet, - vzdohnul ya. - Ladno, poshli...
     My vyshli v koridor. Vozle dveri toptalos'  neskol'ko rebyat v  chertovski
nelepyh  raznocvetnyh  kostyumah  i   smeshnyh  tryapichnyh  tuflyah.  Ih  manera
odevat'sya rezko otlichalas' ot kostyuma samogo Taonkrahta, kotoryj byl zakutan
v roskoshnyj cherno-belyj plashch, pod  kotorym  ya  zametil  metallicheskij  blesk
samyh  nastoyashchih  dospehov,  a  ego sapogi  iz  tonkoj  beloj kozhi  kazalis'
nastoyashchim  proizvedeniem iskusstva. Lyubopytstvuyushchie  grazhdane ustavilis'  na
menya  s  nepoddel'nym  strahom,  no odin  iz nih  vdrug  glupo  uhmyl'nulsya.
Taonkraht  tut zhe  zalepil emu  moshchnuyu  opleuhu, bednyaga vzvyl  i  otletel k
stene. Takie zhe ubojnye opleuhi  dostalis' eshche dvoim, ostal'nye razbezhalis',
zavyvaya ot straha. Social'nyj status etih  rebyat  ne vyzyval  u  menya osobyh
somnenij:  sudya  po  vsemu,  mne  poschastlivilos' poznakomit'sya  s  mestnymi
smerdami.
     - Ne gnevajsya na nerazumnyh uregov, Maggot! - Vinovatym  golosom skazal
Taonkraht. YA znal, chto slovo  "maggot" znachit - "demon", no  v dannom sluchae
ono prozvuchalo kak imya sobstvennoe.  -  Oni gotovy pyalit'sya na chto ugodno, a
uzh posle togo, kak etot durak Cucel razzvonil po vsemu zamku, chto videl tebya
v bol'shom zale...
     - A eto byli "uregi"? - Ravnodushno osvedomilsya ya.
     - Da. Samaya bestolkovaya kasta! - Sokrushenno soobshchil Taonkraht.
     - Nu  i  chert  s  nimi, - vzdohnul ya, -  ne  budem otvlekat'sya.  Esli ya
pravil'no ponyal, ty sobiralsya menya kormit', poit' i otvechat' na moi voprosy.
Davaj etim i zajmemsya!
     On kivnul i toroplivo zashagal po koridoru. YA shel sledom,  izo  vseh sil
starayas'   otognat'   mrachnye   mysli  i   nostal'gicheskie  vospominaniya   i
sosredotochit'sya  na  glavnom: mne trebovalos'  ponyat', kakim  obrazom  mozhno
pokinut' eto mesto i vernut'sya domoj - chem skoree, tem luchshe. Imelas' u menya
i programma-minimum: vyzhit'. Uzh ee-to ya byl prosto obyazan vypolnit'!
     |kskursiya prodolzhalas'  dovol'no  dolgo.  YA pytalsya  zapominat' dorogu.
Poluchalos' ne ochen'-to: sportivnoe orientirovanie  na  mestnosti nikogda  ne
bylo moej sil'noj storonoj. Odna vstrecha soversheno  vybila  menya  iz  kolei:
mimo nas gordo proshestvoval  nevysokij strojnyj muzhchina v bolee chem strannom
naryade. Na nem bylo chto-to vrode pestrogo sine-krasno-zelenogo kombinezona -
vprochem,      ne      v      odezhde      delo.      Soderzhimoe      sh
[1]irinki  etogo,  vne  vsyakih somnenij,  dostojnogo
predstavitelya roda chelovecheskogo pochti dostigalo zemli. Mozhno bylo podumat',
chto paren' zachem-to spryatal v svoih shtanah ognetushitel'. YA  ostanovilsya, kak
vkopannyj  i pyalilsya emu vsled, poka etot chudesnyj chelovek ne svernul v odin
iz mnogochislennyh koridorov.
     - CHto eto bylo? - Sprosil ya  Taonkrahta posle togo, kak ko mne vernulsya
dar rechi.
     - |to  moj starshij buber, - ohotno poyasnil on. - Ne gnevajsya, chto on ne
okazal tebe znakov osobogo pochteniya: ne znayu, kak v drugih  zemlyah, a u nas,
v Al'gane, bubery obladayut osobymi privilegiyami.
     - Buber, - vzdohnul ya, - nu-nu... A zachem oni nuzhny, esli ne sekret?
     - CHtoby lyudi hurmangara, kotorye obitayut v moem zamke, byli schastlivy i
dovol'ny, - nevozmutimo otvetil Taonkraht.
     -  Ish' ty! - Hmyknul ya. U menya propala  ohota rassprashivat' ego dal'she,
poskol'ku u menya dovol'no bogatoe voobrazhenie...
     Nakonec my prishli v ogromnyj zal, kotoryj potryas  menya do glubiny dushi.
Esli vneshnij vid  pomeshchenij, kotorye mne uzhe dovelos' osmotret',  ne slishkom
otlichalsya  ot nemudrenyh fantazij hudozhnika-postanovshchika nedorogogo fil'ma o
srednevekov'e,  to  etot  zal byl otchayannym voplem neopisuemogo velikolepiya.
Osobenno horosh  byl pol, vylozhennyj  raznocvetnoj mozaikoj  iz  ochen' melkih
yarkih siyayushchih kameshkov - sudya po vsemu, oni byli  dragocennymi. Snachala  mne
pokazalos', chto eto prosto nekaya nesimmetrichnaya abstrakciya, no priglyadevshis'
povnimatel'nee, ya ponyal, chto na  polu bylo izobrazheno podobie geograficheskoj
karty, vernee, topograficheskogo plana  mestnosti -  ochen'  krasivoe i skoree
vsego, bolee chem uslovnoe izobrazhenie.
     - |to  Al'gan,  -  gordo  soobshchil Taonkraht, zametiv, chto ya razglyadyvayu
pol. - Moi vladeniya. YA - Velikij Randan Al'gana.
     Prodolzheniya ne  posledovalo:  ochevidno,  moj sobesednik  byl sovershenno
uveren, chto  vse, v tom chisle i  demony, obitayushchie v  temnyh  glubinah  ada,
prekrasno znayut, chto takoe "randan" i "Al'gan", i kak eto kruto...
     - A moj stol stoit  na tom samom meste karty, gde dolzhen byt' moj zamok
Al'taon.  -  Tonom  modnogo  hudozhnika,  uzhe  nemnogo  ustavshego  raz®yasnyat'
nedalekoj publike svoj genial'nyj zamysel, zametil Taonkraht. Slovno v otvet
na ego repliku razdalsya gromkij hohot. On zvuchal so vseh storon srazu, budto
nas okruzhala ot  dushi veselyashchayasya tolpa. YA udivlenno  osmotrelsya, no v  zale
nikogo krome nas ne bylo.
     - |to smeyutsya steny. - Poyasnil Taonkraht. - Kogda  ya tol'ko poselilsya v
Al'gane, mne poroj ne  hvatalo horoshego sobesednika, kotoryj  ponimal by vse
moi  shutki.  Zdeshnij  narod...  Nu  da ty sam ih  videl!  Glupye,  nikchemnye
sushchestva,  edva  spravlyayushchiesya  s  nehitroj rabotoj  po  domu.  Kuda  uzh  im
veselit'sya  vmeste so mnoj! I togda ya okoldoval etot zal. Sredi etih veselyh
sten mne ne tak odinoko.
     YA   ponimayushche  kivnul:  s  analogichnymi  problemami  ya  i  sam  ne  raz
stalkivalsya.  osobenno v shkol'nye gody,  kotorye,  k  schast'yu,  blagopoluchno
minovali chert znaet skol'ko let nazad...
     Taonkraht tem vremenem  podvel menya k stolu i usadil v ogromnoe kreslo,
kotoroe vpolne  moglo  sojti za  korolevskij tron. Mebel' pokazalas'  mne ne
slishkom  udobnoj: kogda  spinka kresla  otdelana  rez'boj  i  inkrustirovana
zdorovennymi dragocennymi bulyzhnikami, na  nee  ne ochen'-to oblokotish'sya! Da
uzh, za roskosh' prihoditsya platit' i, chto samoe obidnoe - ne tol'ko den'gami.
Poka ya erzal po etomu velichestvennomu sooruzheniyu, on uselsya naprotiv, tut zhe
shvatil zdorovennyj keramicheskij kuvshin i toroplivo  napolnil dve posudiny -
ne to  nebol'shie miski dlya salata, ne to  nepomerno ogromnye  pialy - temnoj
gustoj zhidkost'yu.
     - |to sibel'tuungskoe chernoe vino! - Gordo poyasnil on. - Poprobuj.
     YA  ostorozhno ponyuhal zhidkost' i menya peredernulo: sudya  po  zapahu, eto
tak  nazyvaemoe  vino  bylo  krepche  kon'yaka, i  moj zheludok  tut zhe  chestno
predupredil menya, chto ne nameren uderzhivat'  v sebe etoj pojlo. YA chuvstvoval
sebya tak, slovno tol'ko oklemalsya posle  ochen'  tyazheloj bolezni,  bodrost' i
legkost',  kotorye perepolnyali menya,  kazalos', ne prinadlezhali mne,  a byli
vzyaty  vzajmy pod procenty maksimal'noj  ostorozhnosti. Poetomu  ya reshitel'no
pomotal golovoj.
     - Demony eto  ne  p'yut, znaesh'  li...  Mozhet byt', ty vse-taki dash' mne
vody?
     - Prosti, chto ya ne sdelal eto srazu,  - smushchenno vzdohnul Taonkraht,  -
prosto u nas, v Al'gane, schitaetsya oskorbitel'nym predlagat' gostyu vodu, i ya
chuvstvuyu sebya ochen' nelovko...
     - No ya zhe ne gost'! - Usmehnulsya ya.
     -  Da,  pozhaluj.  -  nereshitel'no  soglasilsya  on. Zalpom  osushil  svoyu
"pialu", nemnogo pomedlil,  potom zabral moyu, otpil iz nee neskol'ko glotkov
i zaoral tak oglushitel'no, chto u menya ushi  zalozhilo: - Gyc, Ymba, YAleu! Kuda
vse zapropastilis'?
     Iz-pod stola tut zhe  vylezli dva vstrepannyh muzhchiny srednih let. CHerez
neskol'ko  sekund poyavilsya  eshche  odin  - sudya  po  ego pripuhshej  i donel'zya
ozadachennoj  fizionomii,  on  tol'ko  chto  prosnulsya.  Vse  troe  stoyali  na
chetveren'kah - ochevidno, ozhidali prikazanij.
     - Prinesite mnogo vody, goryachej i holodnoj, v samyh dorogih sosudah - v
teh,  chto  podaril  mne Vand  za  vrazumlenie  sbrendivshih  Penogal'fov,  da
smotrite, nichego  ne  razbejte! A  ne  to  v  cakke  sostarites'!  - Rychashchej
skorogovorkoj prikazal  im Taonkraht. Troica pospeshno napravilas'  k vyhodu,
ne podnimayas' s karachek.
     - A chto, oni ne mogut hodit' na nogah? - Ravnodushno polyubopytstvoval ya.
     - V etom  zale slugi ne smeyut podnyat'sya na nogi, esli tol'ko ih ruki ne
zanyaty kakoj-nibud' noshej, poleznoj i priyatnoj dlya sidyashchih za moim stolom, -
vysokoparno poyasnil Taonkraht.
     - Kak interesno,  - rasseyanno protyanul  ya. Esli chestno, interesnymi mne
sejchas predstavlyalis' sovsem drugie veshchi.
     - Nu i kak  zhe vse-taki ya  zdes' okazalsya?  Rasskazyvaj, ty obeshchal! - YA
staralsya govorit' groznym i  povelitel'nym tonom -  kazhetsya, imenno etogo ot
menya i zhdali.
     - Ty okazalsya  zdes'... -  Taonkraht  zamolchal, nemnogo  podumal, potom
zalpom  dopil  ostatki  temnogo   vina  iz  prednaznachavshejsya  mne  chashki  i
reshitel'no  zakonchil: - Ty okazalsya zdes'  po moej vole,  Maggot! YA  prizval
tebya siloj svoego magicheskogo iskusstva. Ne sochti moe priznanie unizitel'nym
dlya sebya: mne potrebovalis'  vse  moi poznaniya  i tridcat' let zhizni,  chtoby
vstretit'sya s toboj licom k licu. I esli uzh tak vyshlo, ne budesh' li ty stol'
velikodushen, chtoby soobshchit' mne svoe nastoyashchee imya?
     - Obojdesh'sya! -  Burknul ya. Voobshche-to,  mne  nichego  ne  stoilo  chestno
skazat'  emu, chto menya zovut Maks, no ya reshil vozderzhat'sya ot otkrovennosti.
Rezonov bylo mnogo: vo-pervyh, ya smutno pomnil massu skazok, v kotoryh geroj
poluchal  vlast' nad chudovishchem, uznav ego istinnoe imya,  a ved'  pochti kazhdaya
skazka - eto magicheskaya istoriya, iskazhennyj do neuznavaemosti otchet  o chude,
kotoroe gde-to kogda-to s kem-to sluchilos'... Krome togo  ya  ne byl  uveren,
chto uvazhayushchego  sebya demona mogut zvat' prosto Maksom - sram da i  tol'ko! I
voobshche, u menya est' hobbi: ne govorit' pravdu, kogda mozhno sovrat'.
     -  Togda  ya budu  obrashchat'sya  k  tebe  "Maggot",  -  ostorozhno  soobshchil
Taonkraht.  I  na  vsyakij  sluchaj  dobavil: -  Nadeyus',  ty ne  sochtesh'  eto
oskorbleniem?
     - A pochemu ya dolzhen schest' eto oskorbleniem? - Udivilsya ya.
     - Potomu  chto tak  imenuyut vseh demonov, v tom chisle, i teh,  chto  nizhe
tebya po zvaniyu i zaslugam, - obstoyatel'no ob®yasnil on.
     - Nichego strashnogo,  -  vzdohnul ya. - A na koj  chert ty menya "prizval"?
Nebos', hochesh' vechnoj molodosti,  ili  eshche o kakoj divnoj hreni  v  takom zhe
duhe razmechtalsya?
     Taonkraht snova potyanulsya k  svoemu kuvshinu. Ochevidno, emu  trebovalos'
napit'sya dlya hrabrosti, chtoby prodolzhat' razgovor.
     - Menya ne slishkom tyagotit moj vozrast, - nakonec skazal on, - no mne ne
nravitsya, chto ya smerten...
     -  |to nikomu  ne nravitsya!  - Usmehnulsya ya. - Tem ne menee, smertnost'
vsego zhivogo - eto zakon prirody.
     - No ty zhe bessmerten?  Demony bessmertny, ya znayu! -  Hriplo  prosheptal
Taonkraht.
     - Ty oshibaesh'sya, -  vnushitel'no skazal ya, - prosto demony zhivut gorazdo
dol'she, chem lyudi. Neizmerimo dol'she. No potom vse ravno umirayut.
     YA i sam ne ponimal, zachem vvyazalsya v etu bredovuyu diskussiyu. Vprochem, ya
vsegda  byl   gotov  posporit'  na   otvlechennye   temy  s  zainteresovannym
sobesednikom,   razygryvaya   iz  sebya  kompetentnogo  specialista  po   vsem
vselenskim problemam.
     - Vot  i ya hochu  zhit'  neizmerimo  dol'she! -  Tonom kapriznogo  rebenka
zayavil Taonkraht. - I esli ty dumaesh', chto v obmen na etu uslugu ya sobirayus'
predlozhit' tebe vsego odnu dushu, ty oshibaesh'sya. U menya neskol'ko soten slug.
Oni - zakonchennye bolvany, no u nih imeyutsya dushi, ya ne somnevayus'... I eshche u
menya est' zhena i tri syna - tozhe zakonchennye  bolvany, no ih dushi - eto dushi
samyh rodovityh al'gancev. Esli my dogovorimsya, ty poluchish' vse! No  v obmen
na eto ya hochu ne tol'ko prodlit' svoyu zhizn', no i uvelichit' svoe mogushchestvo.
Ono i bez togo veliko, no mne hochetsya  bol'shego, - on pochemu-to oglyadelsya po
storonam i dramaticheskim  shepotom soobshchil:  - YA - Velikij Randan Al'gana, no
mir velik, i mne nadoelo povelevat' stol' maloj ego chast'yu!
     "Tipichnaya maniya velichiya,  -  ustalo podumal ya,  - i kak poluchaetsya, chto
takie  primitivnye rebyata dostigayut blestyashchih uspehov  v prikladnoj  magii?!
Ponyat',  chto vse sueta  suet i  tomlenie  duha  u nego uma ne  hvataet, zato
navorozhit'  s  tri  koroba,  chtoby  zapoluchit'  menya  v  svoj  kamin  -  eto
pozhalujsta!" Mne snova stalo zhal' sebya i zahotelos' plakat', kak noch'yu, no ya
vzyal sebya v  ruki i kakim-to  obrazom vernulsya v  holodnyj omut ravnodushnogo
spokojstviya.  |to  nastroenie bylo  nailuchshim iz vozmozhnyh variantov. Sejchas
mne trebovalos' vyrabotat' strategiyu povedeniya: etot pucheglazyj dyadya zhdal ot
menya sovershenno nemyslimyh chudes, sovershit' kotorye ya byl  ne sposoben. V to
zhe vremya, on ni na jotu ne somnevalsya v  moem mogushchestve, i  eto davalo  mne
nekotorye preimushchestva. Ostavalos' ponyat',  smogu li ya ubedit' ego otpravit'
menya  obratno,  domoj - hotya by pod predlogom, chto mne  trebuetsya vzyat'  tam
blanki prihodnyh orderov, neobhodimyh dlya zakupki takogo kolichestva dush...
     - Ty sdelaesh'  eto dlya menya, Maggot? - S  nadezhdoj sprosil Taonkraht. -
Znayu, ya proshu o mnogom, no tvoj plamennyj vzor svidetel'stvuet, chto tebe pod
silu i ne takoe...
     "Moj  plamennyj  vzor  svidetel'stvuet o tom, chto ya  hochu  nabit'  tebe
mordu,  -  ustalo podumal ya, - i eshche o tom, chto u menya so strashnoj skorost'yu
edet krysha - eh ty, providec hrenov!" No vsluh ya etogo govorit' ne stal: moj
novyj  priyatel'  Taonkraht proizvodil vpechatlenie opytnogo drachuna, a u menya
nikogda ne bylo talanta k rukopashnomu boyu.
     - YA obdumayu tvoyu pros'bu,  - skazal ya Taonkrahtu. I  ehidno dobavil:  -
Boyus', ty chto-to naputal, kogda chital svoe zaklinanie.
     - Pochemu ty tak govorish'? - Vstrevozhilsya on.
     -  Potomu  chto  ya  ne  ispytyvayu  nikakogo  zhelaniya  tebe  pomogat',  -
mstitel'no ob®yasnil ya. - A  kogda ya  ne ispytyvayu zhelaniya chto-to  sdelat', ya
etogo ne delayu.
     - Da,  ya mog oshibit'sya, -  sokrushenno prosheptal  Taonkraht, - ya ispytal
stol'ko drevnih zaklinanij, pytayas' najti sredi nih  dejstvennoe... Skazhi, ya
mogu kak-to vernut' sebe tvoe raspolozhenie? -  Taonkraht  tak razvolnovalsya,
chto othlebnul dobryj glotok svoego pojla pryamo iz kuvshina.
     Ego slugi tem vremenem nakonec-to vernulis', postavili na stol ryadom so
mnoj  neskol'ko  izumitel'noj  krasoty  sosudov s  vodoj i  glupo  uhmylyayas'
polezli  obratno  pod  stol.  Ochevidno,  etogo  trebovali  pravila  mestnogo
etiketa.  YA napolnil zdorovennuyu pialu  goryachej  vodoj  i sdelal  ostorozhnyj
glotok. Esli zakryt' glaza i napryach' voobrazhenie, vpolne mozhno vnushit' sebe,
chto p'esh' ochen' slabyj nesladkij chaj - vse luchshe, chem nichego!
     -  Tak chto ya mogu sdelat',  chtoby  ty proniksya  zhelaniem vypolnit'  moyu
pros'bu? -  Nastojchivo sprosil Taonkraht. -  Neuzheli tebya ne  prel'shchayut dushi
moih slug?
     -  Malovato budet! - Nahal'no skazal ya. -  Kakaya-to para  soten - nashel
chem udivit'!
     -   YA  mogu   dobyt'   bol'she!   -   Taonkraht   snova   prilozhilsya   k
"sibel'tuungskomu chernomu", zvuchno rygnul i gromoglasno poobeshchal: - Sdelaem!
Moi sosedi menya boyatsya. Esli ya potrebuyu, chtoby oni...
     - A kto eto takoj? - Perebil ya ego.  V zal tol'ko chto  voshlo sovershenno
neveroyatnoe sushchestvo.  Predstav'te  sebe  cheloveka,  odetogo  v svoeobraznuyu
parandzhu do kolen, sshituyu  iz  tolstogo vojloka - etakij seryj holm na hudyh
nogah,  obutyh  v  serye  materchatye  sapogi,  s  sumrachno-ser'eznym  licom,
vyglyadyvayushchim iz oval'nogo otverstiya v sootvetstvuyushchem meste.
     -  Zdes' nikogo net, - Taonkraht rasteryanno  oglyadelsya  po  storonam. -
Tebe primereshchilos'.
     - Nichego  sebe  -  primereshchilos'! - Vstrevozhenno  vozmutilsya  ya. Men'she
vsego   na  svete   mne   sejchas   hotelos',  chtoby  etot  "holm"   okazalsya
gallyucinaciej:  to,   chto   mne  volej-nevolej  prihodilos'   prinimat'   za
real'nost', bylo sposobno  svesti  s uma i bez dopolnitel'nyh navazhdenij.  YA
tknul pal'cem  v storonu vojlochnogo  neznakomca:  - A eto  chto za palatka na
nozhkah?
     Uslyshav menya,  dikovinnyj  eksponat pospeshno  retirovalsya,  a Taonkraht
neponimayushche ustavilsya na menya.
     - CHto  ty  imeesh'  v vidu? YA  nikogo  ne videl...  - Ego  lico vnezapno
perekosilos'  ot  gneva  i,  kak mne pokazalos',  trevogi, i on vzvolnovanno
sprosil: - A kak on vyglyadel - tot, kogo ty uvidel?
     - YA  zhe govoryu - palatka na  nozhkah... Takoj  seryj  vojlochnyj  holm  s
dyrkoj, iz kotoroj vyglyadyvala ch'ya-to lyubopytnaya rozha.
     - |to byl Gabara!  - Taonkraht smotrel na  menya s suevernym uzhasom. - I
ty ego uvidel! Ty voistinu vsemogushchee sushchestvo!
     -  Eshche by ya ego ne uvidel, - fyrknul ya, - a chto,  schitaetsya, chto  TAKOE
mozhno ne zametit'?
     -  On  zhe  nevidimyj,  - upavshim  golosom skazal  on.  -  Vse Gabara  v
sovershenstve vladeyut etim iskusstvom.
     - Tak  eto byl  chelovek-nevidimka? -  Razveselilsya  ya. Do menya  nakonec
doshlo, chto  Taonkraht  dejstvitel'no  ne  videl vojlochnuyu "palatku"  - i  ne
potomu, chto  on tak  uzh mnogo  vypil,  a  potomu, chto  eto kakim-to  obrazom
soglasovyvalos' s  zagadochnymi  zakonami  mestnoj prirody.  YA tut zhe nasel s
rassprosami  na  svoego  edinstvennogo  informatora:  -  A  kto  takoj  etot
"Gabara"? I pochemu on tut brodil?
     - Soglyadataj, - mrachno soobshchil Taonkraht i snova potyanulsya k kuvshinu.
     - CHej soglyadataj? Sosedskij, chto li? - Ponimayushche usmehnulsya ya. - Sejchas
rasskazhet tvoemu sosedu, chto ty raskatal gubu na dushi ego slug?
     - Ty chto, kakie sosedi! - Otmahnulsya on. - Gabara - eto sluzhitel' kasty
Sohiv. Oni soglyadatajstvuyut po prikazu Urgov.
     - Teh, kotorye yakoby ostavili vam "pravil'nyj ogon'"? - Zainteresovalsya
ya. - A kto oni takie? Mestnye praviteli?
     - Esli by praviteli! YA sam  pravitel' na svoej  zemle, mezhdu  prochim...
Oni  skoree srodni tebe, ili dazhe Emu - On tknul pal'cem v napravlenii neba.
Naskol'ko ya ponyal, on imel v vidu boga, no ne reshilsya proiznesti eto slovo v
moem  prisutstvii. Voobshche-to stranno:  s  kakoj  by  eto stati  u  cheloveka,
zhivushchego pod tremya solncami, vzyalis' klassicheskie hristianskie sueveriya?
     - Oni uzhe davno ischezli s lica zemli, pokinuli etot  mir, no oni vsegda
ryadom...  Odnim slovom,  Urgi -  eto Urgi, - Taonkraht pereshel na  svistyashchij
shepot.  - Ploho,  chto  oni uzhe  pronyuhali o tebe. Hotya...  Ha!  ZHizn'  - eto
bor'ba! Ne bylo eshche takogo, chtoby nastoyashchij al'ganec ne dogovorilsya s Soh...
A esli dogovorilsya s Soh, schitaj, chto dogovorilsya i s Urgami. Zabud' o nem.
     - O'kej, - vzdohnul ya, - poveryu tebe na slovo.
     - No kak, odnako,  ty ego uglyadel!  - Snova  izumilsya Taonkraht.  -  On
pokachal golovoj i v ocherednoj raz prilozhilsya k kuvshinu. Po moim podschetam on
uzhe vydul ne men'she litra svoego krepkogo pojla, i  nichego - tol'ko rozha eshche
bol'she raskrasnelas'. Vot eto, ya ponimayu - velikij charodej!
     - A  mozhet  byt',  my  sdelaem  tak,  -  ostorozhno  predlozhil  ya, -  ty
prochitaesh' kakoe-nibud'  zaklinanie, chtoby  ya vernulsya nazad, a potom, kogda
ty dogovorish'sya s etimi rebyatami - Sohami, Urgami i ostal'nym nachal'stvom, ya
vernus'. Vozmozhno, k etomu vremeni moe nastroenie peremenitsya,  i my  smozhem
dogovorit'sya...
     - No  ya ne mogu tebya otpustit'!  -  Rasteryanno skazal Taonkraht. Na ego
raskrasnevshejsya rozhe  poyavilos' vyrazhenie nepoddel'nogo  uzhasa, no on bystro
vzyal sebya v ruki i reshitel'no pomotal golovoj - dlya pushchej ubeditel'nosti.
     - Kak eto - ne mozhesh'? - Opeshil ya. Nel'zya skazat', chto  ya dejstvitel'no
nadeyalsya  tak  legko  ego  ugovorit',  no   razocharovanie  bylo   sovershenno
sokrushitel'nym, kak udar pod dyh. - Skazhi pryamo, chto ne hochesh', - ya staralsya
govorit' serdito, no boyus', moj golos drognul ot otchayaniya.
     - YA ne mogu otpustit' tebya, poka my ne zakonchim sdelku, - ob®yasnil  on.
- Esli demon ne vypolnit to, radi chego ego vyzvali, osvobozhdayushchee zaklinanie
ne  podejstvuet...  - Navernoe  na  moem  lice poyavilos' sovershenno nezemnoe
vyrazhenie, potomu  chto  Taonkraht  toroplivo dobavil: -  A esli demon  ub'et
charodeya, kotoryj  ego prizval, on navsegda ostanetsya  v etom mire, poskol'ku
nekomu budet ego otpustit'.
     - Vresh' nebos', - ustalo skazal ya. - Ladno, vri poka mozhesh'.
     -  Mozhet  byt',  ty  prosto  daruesh'  mne  beskonechno  dolguyu  zhizn'  i
mogushchestvo,  pryamo sejchas?  I  srazu  otpravish'sya  tuda,  otkuda  prishel,  -
nahal'no predlozhil on, zvuchno othlebnuv iz svoej posudiny. - Trista dush tebe
hvatit?
     - Malo. - Tverdo skazal ya. - Mogushchestvo -  eto tebe ne hren  sobachij...
Slushaj, ya ustal. YA hochu ostat'sya odin. Mne nuzhno podumat'.
     - YA otvedu tebya v luchshie pokoi etogo zamka, - vazhno soglasilsya on.
     - V luchshie ne obyazatel'no.  YA hochu ostat'sya v toj  komnate, v kotoroj ya
provel noch'. Esli uzh tam gorit "pravil'nyj ogon'"...
     Taonkraht edva  zametno  skrivilsya. To  li  komnata byla nuzhna  emu dlya
drugih celej, to li  on sozhalel, chto byl so mnoj ne v meru otkrovenen, kogda
rasskazal pro  ogon',  to  li  on planiroval  pomestit'  menya  v spal'nyu, iz
kotoroj mne ne udalos' by vyjti bez ego pomoshchi. CHert  znaet, chto tvorilos' v
ego bezumnoj golove!
     - Tam tebe budet neudobno, - nakonec skazal on. - Tam dazhe net krovati.
     - Nu tak prikazhi, chtoby ee postavili. YA tak hochu.
     YA eshche i  sam  ne znal,  pochemu  hochu poselit'sya imenno  v  toj komnate,
prosto doveryal svoemu  instinktu,  kotoryj treboval, chtoby  moe  dragocennoe
telo ostavalos' na obzhitoj territorii i ne sovalos' v neznakomye mesta.
     -  Horosho,  esli  ty tak  zhelaesh', -  vzdohnul Taonkraht, -  ya  prikazhu
postavit' tam krovat'.
     YA  myslenno pozdravil sebya s malen'koj pobedoj - hotya,  na koj chert ona
mne sdalas', eta pobeda?!
     Poka Taonkraht oral na svoih goremychnyh slug, kotorym po ego raschetam v
blizhajshee vremya predstoyalo  lishit'sya dushi, ya ponyal, chto moj zheludok  noet ot
goloda,  vzyal so stola kusok  tolstoj  myagkoj  lepeshki i ostorozhno  otshchipnul
kraeshek.  Vopreki  moim  smutnym  opaseniyam,  lepeshka  okazalas'  neveroyatno
vkusnoj. Vprochem, v  stressovyh  situaciyah moj appetit  dezertiruet  pervym,
poetomu  ya  ne naslazhdalsya  edoj, a metodichno  zapihival v  sebya neobhodimoe
kolichestvo kalorij. Kogda zheludok perestal nyt', ya otlozhil lepeshku v storonu
i voprositel'no posmotrel na Taonkrahta.
     - Nu chto, vse gotovo?
     - Dumayu, da, - On reshitel'no podnyalsya s mesta. - Pojdem, proverim. |tih
lodyrej, moih slug, nado potoraplivat', a to oni do nochi budut vozit'sya...
     - A  ty  uveren,  chto u nih  est' dushi?  - Ehidno  sprosil ya,  kogda my
dobralis' do moej komnaty. - Po krajnej mere, mozgov u nih net, eto tochno!
     YA ne zrya ehidnichal. Dyuzhina zdorovennyh rebyat otchayanno pytalas' vtisnut'
v malen'kuyu dver' gromozdkoe sooruzhenie, otdalenno napominayushchee  krovat'. Na
samom  dele sie bylo vpolne vozmozhno - dlya etogo sledovalo prosto razvernut'
zloschastnyj predmet obstanovki, a ne pihat' ego poperek.
     Taonkraht zarychal, na bestolkovye golovy ego neschastnyh slug posypalis'
zatreshchiny.  Mezhdu  delom  on  vse-taki  kak-to ob®yasnil  im tehnologiyu vnosa
mebeli, tak chto cherez  neskol'ko minut  process byl blagopoluchno zavershen. YA
udovletvorenno kivnul, voshel v komnatu i ustalo opustilsya na krovat'. Bol'she
vsego na svete mne hotelos' spat' - v glubine dushi ya pochemu-to nadeyalsya, chto
mne udastsya prosnut'sya doma...
     - YA prishlyu k tebe spokojnonoshnogo, - poobeshchal  Taonkraht. On  pochemu-to
posledoval  za   mnoj  i  dazhe  uselsya  ryadom  na  kraj  krovati.  Kuvshin  s
"sibel'tuungskim chernym" on predusmotritel'no vzyal s soboj  i  teper' zvuchno
othlebyval ocherednuyu porciyu goryuchego.
     - Ne nado  ko mne nikogo prisylat', -  neschastnym golosom poprosil ya. -
Mne nuzhno pobyt' odnomu. Ty  mozhesh'  ujti? My  eshche  uspeem  poobshchat'sya, bud'
uveren!
     -  Horosho,  kak skazhesh',  - Taonkraht  gruzno  podnyalsya s moego  lozha i
napravilsya  k  vyhodu.   Uzhe  stoya  na  poroge   on   upryamo  skazal:  -  No
spokojnonoshnogo ya vse-taki prishlyu. Esli on tebe  ne ponravitsya - ubej ego, ya
ne stanu vozrazhat'! Samomu nadoel...
     S etimi slovami  on udalilsya,  a  ya  vytyanulsya  na krovati  i  tihon'ko
zastonal ot tupoj  boli v grudi - ya byl sovershenno  uveren, chto eto noet moya
sobstvennaya  dusha,  hotya do segodnyashnego  dnya  ona kazalas'  mne  sovershenno
zdorovoj chast'yu organizma... Postradav tak s chetvert' chasa, ya nakonec sdelal
to, s chego sledovalo  nachinat', a  ya vse otkladyval -  otchasti potomu, chto u
menya  ne  bylo  nikakih  sil,  a  otchasti  potomu,  chto  ya  otchayanno  boyalsya
rezul'tata.
     Delo v tom, chto  v poslednie gody  moya  prezhnyaya  (i tol'ko chto vnezapno
zavershivshayasya)  zhizn',  v  kotoruyu  ya  tak hotel vernut'sya,  byla  ne prosto
prekrasnoj -  ona byla  po-nastoyashchemu  udivitel'noj.  Ne  hochu  vdavat'sya  v
podrobnosti,  kotorye  bol'she  ne   imeyut   znacheniya,   poskol'ku   kakaya-to
mogushchestvennaya svoloch', pristavlennaya zapisyvat' moi deyaniya v ocherednom tome
Knigi Sudeb bezzhalostno zalila eti glavy gustoj  chernoj tush'yu. Skazhu tol'ko,
chto   moya   prezhnyaya  zhizn'  byla  perepolnena  neveroyatnymi  chudesami
5,  i ya sam umel sovershat' nekotorye iz etih chudes -
uzh  ne znayu, kak  mne eto udavalos', no  voobshche-to ya dovol'no legko obuchayus'
vsyakim  novym  fokusam,  kak  cirkovaya  obez'yana...  Nuzhno  bylo  proverit',
ostalis' li pri mne hot' nekotorye poleznye navyki. I ya proveril.
     Sluchilos'  to, chego ya boyalsya bol'she vsego na svete - boyalsya potomu, chto
v  glubine  dushi  s  samogo  nachala  znal,  chto  imenno  tak vse  i budet. YA
obnaruzhil, chto bol'she nichego ne umeyu - voobshche nichegoshen'ki! YA byl sovershenno
bezopasen  dlya okruzhayushchih, kak seks  s dyuzhinoj  prezervativov. I  sovershenno
bespolezen.  Legkomyslennoe  mogushchestvo,  dostavsheesya   mne  s  udivitel'noj
legkost'yu, ostavilo menya - slovno i ne bylo nichego. "Velikij i uzhasnyj"  ser
Maks  zakonchilsya -  ya  zdorovo  podozreval,  chto navsegda.  "Bednyj,  bednyj
gospodin  Taonkraht,  - s  tosklivoj usmeshkoj podumal ya,  - tozhe  mne vyzval
"demona"! Po vsemu vyhodit, chto ty - ne samyj vezuchij paren' v  okruge! A uzh
ya - i podavno..."
     Mne  bylo po-nastoyashchemu ploho, no ya vse-taki zadremal - pochti srazu zhe,
slovno  speshil  smenit' prichudlivuyu chuzhuyu real'nost'  etogo mira, ozarennogo
svetom treh  solnc, na  ne menee prichudlivuyu, no  horosho znakomuyu real'nost'
snovidenij. Vprochem, menya tut zhe razbudil chej-to pisklyavyj golosok. Otchayanno
fal'shivya on pel  kakuyu-to  dremuchuyu kolybel'nuyu, sposobnuyu usypit' razve chto
rotu  soldat posle nedel'nogo marsh-broska - prosto potomu,  chto  eti  rebyata
mogut spat' dazhe  stoya na golove v  orkestrovoj yame opernogo teatra vo vremya
repeticii.
     - Zatknis'! - Sonno potreboval ya.
     V otvet razdalos' tihoe bul'kan'e i otchayannyj kashel' - s perepugu pevec
podavilsya sobstvennoj slyunoj. YA razlepil glaza i uvidel pered soboj sushchestvo
neopredelennogo  pola  v yarko-krasnom  balahone,  ukrashennom mnogochislennymi
lentami,  blestkami  i  prochej fignej  v  takom duhe  -  slovno  ego  kostyum
staratel'no  soorudila  pyatiletnyaya  devchonka  dlya  svoej  lyubimoj  kukly.  YA
vspomnil  obeshchanie   Taonkrahta  prislat'  ko  mne  kakogo-to  tainstvennogo
"spokojnonoshnogo" i ponyal, chto eto on i est'.
     - Ubirajsya otsyuda, - burknul  ya. - Ubivat' tebya tak i byt' ne stanu, no
chtoby cherez sekundu zdes' bylo tiho.
     Sushchestvo popyatilos'  nazad, prostodushno  hihikaya. YA sonno podumal,  chto
vse obitateli  eto mesta, krome, razve chto, samogo Taonkrahta, pochemu-to vse
vremya rzhut  ne po delu,  i  snova provalilsya  v miloserdnuyu temnotu  sna bez
snovidenij.


     Kogda ya prosnulsya, bylo  uzhe temno. Do menya snova  donosilis'  kakie-to
strannye  zvuki,  no oni  ne pohodili na daveshnee  fal'shivoe muzicirovanie -
skoree uzh na vechernyuyu mantru  kakogo-nibud' buddijskogo monaha: tihij, pochti
monotonnyj  gul,  ne  lishennyj,  vprochem, nekotoroj priyatnosti. |to strannoe
gudenie umirotvoryalo menya, ya  pochuvstvoval sebya  esli  ne  schastlivym, to po
krajnej mere, sovershenno spokojnym. V dannyh obstoyatel'stvah eto bylo shchedrym
podarkom sud'by. Poetomu ya snova zakryl  priotkryvshiesya  bylo  glaza, slovno
boyalsya,  chto  udivitel'noe   nastroenie   mozhet  pokinut'  menya   cherez  eti
raspahnutye fortochki. CHerez neskol'ko minut ya ponyal, chto spat' mne bol'she ne
hochetsya i reshil  vzglyanut'  na  istochnik zvuka,  okazavshego  na  menya  stol'
blagopriyatnoe vozdejstvie.
     Krasnovatogo sveta plameni v  kamine bylo  dostatochno, chtoby razglyadet'
cheloveka,  stoyavshego  v  izgolov'e  moej posteli.  On okazalsya  pochti tochnoj
kopiej  togo  vojlochnogo  "holmika",  kotorogo moj priyatel' Taonkraht schital
nevidimkoj. "Eshche odin soglyadataj? - Lenivo podumal ya. - Ili tot zhe  samyj? S
kakoj  stati,  interesno,  on  reshil  pomeditirovat'  v   moem  prisutstvii?
Proveryaet, uvizhu li ya ego na etot raz - tak, chto li?..."
     - CHego tebe nado, chudo prirody?  - Dobrodushno sprosil  ya.  Gul  tut  zhe
prekratilsya, a "holmik" ruhnul na  pol, kak  podkoshennyj. Neskol'ko sekund ya
rasteryanno  hlopal  glazami,  ne  v  silah  ponyat',  chto  proishodit.  Potom
reshitel'no  pokinul  svoe  lozhe i sklonilsya nad neznakomcem:  mne  prishlo  v
golovu, chto on tozhe schitaet menya "demonom", a poetomu vpolne mog  hlopnut'sya
v obmorok ot  straha, obnaruzhiv, chto ya prosnulsya,  i  teper'  emu  predstoit
ostat'sya  naedine s etakim chudishchem. YA dovol'no dolgo iskal ego pul's, no tak
nichego i  ne  obnaruzhil.  Zato zametil,  chto v  odnoj  ruke  bednyaga  szhimal
kakoj-to strannyj  predmet:  temnyj,  dovol'no  tolstyj, prichudlivym obrazom
zagnutyj  prut  iz  sovershenno  nepoddayushchegosya  opredeleniyu   materiala.   YA
mashinal'no  vzyalsya  za nego  i tut  zhe  otdernul ruku: oshchushchenie bylo  ne  iz
priyatnyh,  kakaya-to  strannaya neritmichnaya  vibraciya, slabaya,  no  vyzyvayushchaya
razdrazhenie.  Schastlivyj obladatel' dikovinnoj veshchicy vcepilsya v nee mertvoj
hvatkoj. V konce koncov, ya brosil eto gibloe delo i prinyalsya pohlopyvat' ego
po  shchekam, potom ostorozhno potryas  za plechi. Vse  bylo  bespolezno, tak  chto
cherez  neskol'ko minut do menya  nachalo dohodit', chto delo kuda huzhe, chem mne
pokazalos'. Nikakoj eto  byl ne obmorok, u menya v ohapke nalichestvoval samyj
nastoyashchij svezhen'kij pokojnichek.  YA oshchutil holodnuyu drozh', podnimayushchuyuusya po
pozvonochniku,  a potom -  ne slishkom intensivnuyu,  no protivnuyu toshnotu, kak
vsegda, kogda mne dovodilos' vstrechat'sya so smert'yu.
     - Ty chto, umer? - Glupo sprosil ya u nepodvizhnogo tela.
     Otveta  ne  posledovalo.  A  ya pochuvstvoval  takuyu  slabost',  chto  byl
vynuzhden  snova opustit'sya na krovat'.  "Nado pozvat' Taonkrahta  i skazat',
chto  u nego tut  pokojnik,  -  vyalo podumal  ya,  -  no  kak  ego pozvat'-to?
Telefonov u  nih vrode net..." Posle etogo glubokomyslennogo vyvoda ya zasnul
-  do  sih por ne  mogu  poverit',  chto okazalsya  sposoben  zasnut'  v takih
volnitel'nyh  obstoyatel'stvah,  ryadom   s  ostyvayushchim  trupom  tainstvennogo
neznakomca, no imenno eto ya i sdelal. Dumayu, ya prosto nikak ne mog poverit',
chto vse eto proishodit so mnoj na samom dele...
     Na rassvete menya  razbudili istoshnye vopli, znakomye mne po  vcherashnemu
utru. YA dazhe ne stal vyglyadyvat' v okno: i  tak bylo yasno,  chto  dlinnonosye
obshchipannye pavliny  snova klyuyut  svoyu  chernuyu  kashu,  razmazannuyu  po  goloj
zadnice kakogo-to bednyagi. YA  reshil,  chto eto ne moi problemy. CHto  kasaetsya
problem - ih u menya i bez togo hvatalo.
     Nachat'  s togo, chto na kovre lezhal daveshnij mertvec.  Sie bylo dosadno:
ya-to snachala reshil, chto eta bredovaya istoriya mne  prosto prisnilas'. Imelis'
u  menya i problemy drugogo roda: moj organizm reshil, chto chudesa chudesami, no
emu neobhodimo pobyvat' v ubornoj. Vchera ya nahodilsya v  takom glubokom shoke,
chto mne tak i  ne ponadobilos' posetit' eto zamechatel'noe mesto. A  teper' u
menya ne bylo vremeni  na  poiski - hot' v shtany valyaj! YA sudorozhno oglyadelsya
po   storonam  i   vnezapno   obnaruzhil  ogromnyj  nochnoj  gorshok,   kotoryj
torzhestvenno  stoyal chut'  li ne v  samom  centre komnaty - kak  raz naprotiv
okna.  YA   ravnodushno  poudivlyalsya  dragocennoj  inkrustacii  na  vnutrennej
poverhnosti  sosuda  - vprochem, ona vpechatlila menya ne  nastol'ko,  chtoby  ya
otkazal sebe v udovol'stvii oskvernit' etot shedevr yuvelirnogo iskusstva.
     CHerez neskol'ko minut ya izbavilsya ot samoj  nasushchnoj iz problem, i menya
tut  zhe plotnym kol'com obstupili  vse ostal'nye: nachinaya ot mertvogo tela i
zakanchivaya normal'nym chelovecheskim  zhelaniem pochistit' zuby i prinyat' dush. YA
reshil,  chto v lyubom sluchae nuzhno  pozvat'  na pomoshch' kogo-nibud'  iz slug  i
vyglyanul v koridor. Pod dver'yu toptalos' neskol'ko rebyat v  kakih-to pestryh
obnoskah  neopredelennogo  fasona.  Uvidev  menya,  oni  pospeshno  otstupili,
zastenchivo uhmylyayas' do ushej.
     - Tak, - vzdohnul ya, - vo-pervyh, otsyuda nuzhno ubrat' gorshok, vo-vtoryh
- mertveca. Ne znayu, otkuda on vzyalsya, no on tut lezhit uzhe dovol'no davno. YA
ego ne ubival, esli vam eto interesno...
     Odin iz nih nabralsya  smelosti podojti k porogu i zaglyanut' v  komnatu.
On tut zhe otskochil na neskol'ko metrov, slovno obnaruzhil v komnate golodnogo
drakona.
     - Hinfa!  - Pronzitel'no zaoral on vse s toj  zhe idiotskoj  uhmylkoj. -
Tam Hinfa! Mertvyj Hinfa!
     - I chto? - rasteryanno sprosil ya. No nikogo uzhe ne bylo: mne pokazalos',
chto rebyata ne prosto ubezhali, a ischezli, raz - i net. Ostavalos'  nadeyat'sya,
chto  u  nih   hvatit   uma  prislat'  syuda   kakogo-nibud'   specialista  po
nepriyatnostyam, a eshche luchshe - pozvat' samogo  Taonkrahta, kotoryj, po krajnej
mere, ne imel privychki ispuganno vizzhat' po lyubomu povodu.
     YA vernulsya v komnatu, sel na krovat'  i prinyalsya zhdat' razvitiya sobytij
-  a chto  mne eshche  ostavalos'?  Sobytiya  ne  speshili razvivat'sya.  Za  oknom
po-prezhnemu vopila neschastnaya zhertva repressij, mertvec  nepodvizhno lezhal na
kovre, a ya  izo vseh  sil  staralsya sohranit' ostatki  samoobladaniya: u menya
bylo oshchushchenie, chto ono mne eshche ponadobitsya...
     Taonkraht pribyl cherez polchasa, zaspannyj i hmuryj, kak zimnee nebo nad
Londonom. Znanie zhizni podskazyvalo mne, chto ego muchaet tyazheloe pohmel'e, no
on derzhalsya molodcom: po krajnej mere, ne hvatalsya za golovu i ne  sprashival
u  kogo-to  nevidimogo  v  rajone  potolka,  za  chto  emu  nisposlano  takoe
nakazanie.  Mrachno  osmotrel mertvoe  telo - ya  otmetil, chto on staraetsya ne
priblizhat'sya  k  pokojniku  na  rasstoyanie  vytyanutoj  ruki  -  i  izumlenno
ustavilsya na menya.
     -  Ty  odolel  Hinfuv, Maggot!  CHto  zh,
znachit  ty  kuda  mogushchestvennee,  chem  zdeshnyaya nechist'. Mne  povezlo!  Joh!
Unlah!6
     - A uzh mne-to kak  povezlo! -  ehidno otkliknulsya ya.  -  Kto takoj etot
Hinfa? I pochemu on, sobstvenno govorya, umer? Dumaj chto hochesh', no u menya i v
myslyah ne bylo ego ubivat'. On pel mne takuyu  horoshuyu uspokaivayushchuyu pesnyu...
Kogo ya dejstvitel'no sobiralsya ubit' - tak eto tvoego spokojnonoshnogo, no on
vovremya smylsya...
     -  Hinfa  pel  tebe  pesnyu?  - izumlenno  peresprosil  Taonkraht. Potom
ponimayushche  kivnul: -  Navernoe, on hotel  ubit' tebya vzglyadom. YA slyshal, chto
samye  mogushchestvennye  Hinfa ubivayut,  ne pribegaya  k  oruzhiyu. Vyhodit,  eto
pravda. U nego net pri sebe nichego, krome ih svyashchennogo zhezla...
     - Ty imeesh' v vidu etot prutik? - Ozhivilsya ya.  - Nepriyatnaya  igrushka. YA
ego potrogal... nichego osobennogo, konechno, no mne ne ponravilos'!
     - Ty prikasalsya k zhezlu  Grembleh?vi  -
uvazhitel'no peresprosil Taonkraht. - A znaesh' li, chto v eto mgnovenie protiv
tebya dolzhna byla obratit'sya vsya sila Soh?
     - Pryamo-taki  vsya? -  usmehnulsya ya.  - Nu, znachit, ne  tak uzh ee  u nih
mnogo! Menya, pravda,  slegka vstryahnulo -  no eto vse... A s chego  ty voobshche
vzyal, chto on  hotel menya  ubit'?  Nikogda ne  videl, chtoby ubijcy  veli sebya
takim obrazom! On prosto stoyal ryadom so mnoj i  pel... vernee,  ne  to chtoby
po-nastoyashchemu pel, a izdaval monotonnye zvuki - vprochem, ves'ma priyatnye dlya
sluha.
     -  Hinfa poyavlyayutsya tol'ko  zatem, chtoby ubivat', -  vnushitel'no skazal
Taonkraht. - Net nikakih inyh prichin, kotorye mogli by zastavit' Hinfa vojti
v  chelovecheskoe zhilishche... Dumayu, on umer potomu,  chto  nikto ne  mozhet ubit'
takogo mogushchestvennogo  demona kak ty, i ego  sila  obernulas' protiv svoego
obladatelya, -  sdelav  sej  glubokomyslennyj vyvod,  Taonkraht  okonchatel'no
pomrachnel i  zayavil: - Mne prijdetsya krupno possorit'sya s Soh!  Ne  bylo eshche
takogo, chtoby ih ubijca poyavlyalsya v zamke al'ganca bez razresheniya hozyaina...
A  ya  -  ne  prostoj  al'ganec,  ne  kakoj-nibud'  zadripannyj  sharhi
vii bez kola i dvora! YA - Velikij Randan!
     On ochen' bystro zavodilsya: lico raskrasnelos', glazishchi bodro polezli iz
orbit,  eshche  nemnogo i  dyadya nachal  by lomat' mebel', ya polagayu. Dumayu,  ego
sderzhivalo tol'ko moe prisutstvie.
     -  Prezhde, chem  ty otpravish'sya ssorit'sya  s etimi,  kak  ih...  - Soh -
skazhi, mogu li ya pomyt'sya? - Vezhlivo osvedomilsya ya. -  Mne eto neobhodimo! I
eshche mne hotelos' by poest'. I samoe glavnoe: ob®yasni mne raz i navsegda: gde
u vas tualet?
     -  A  tebe  eto  tozhe  neobhodimo? -  Izumilsya  Taonkraht.  -  Voistinu
zagadochna i nepostizhima tvoya priroda!
     - Neobhodimo, - serdito burknul ya. Vse vzvesil i reshil, chto mne sleduet
pridumat'  razumnoe ob®yasnenie - chtoby  obitateli etogo zamka raz i navsegda
uyasnili, chto ya nuzhdayus' v raznogo roda zhiznennyh blagah.
     -  Obychno  ya vyglyazhu kak zhidkij  ogon' i dejstvitel'no ne nuzhdayus' ni v
ede, ni v pit'e, ni v  ubornyh, - nakonec skazal ya, - no poskol'ku ty chto-to
pereputal, kogda chital svoe durackoe zaklinanie, ya poyavilsya v  tvoem  dome v
chelovecheskom tele.  I teper' mne trebuetsya  podderzhivat'  zhizn' v etom samom
chelovecheskom tele - chto tut neponyatnogo?
     - Prosti menya, Maggot, - krotko otozvalsya Taonkraht.
     YA  tak  i ne ponyal,  za  chto  on  prosil  proshcheniya:  za  oshibku v svoih
treklyatyh  zaklinaniyah, ili za  to, chto mne  prishlos' perezhit'  ryad  bytovyh
neudobstv.
     -  V tvoej spal'ne vsegda budet  stoyat'  mnozhestvo samyh  luchshih, samyh
dragocennyh nochnyh gorshkov, - proniknovenno poobeshchal  on, i ya prikazhu, chtoby
kravchie ne zabyvali ih opustoshat'.
     YA prysnul: do sih por mne vsegda  kazalos', chto kravchij - eto  tot, kto
nalivaet vino,  a otnyud' ne vynosit  gorshki. Vprochem, v mire, kotoryj ozaren
svetom treh solnc, mogli tvorit'sya eshche i ne takie nedorazumeniya!
     -  Ladno,  -  vse  eshche  ulybayas'  skazal  ya,  -  s  gorshkami  my  vrode
razobralis'. YA uzhe ponyal,  chto na  postrojku  kanalizacii vashego  mogushchestva
poka ne  hvataet. A kak naschet vannoj? Esli ya ne pomoyus',  ya nachnu vpadat' v
yarost' - primerno cherez polchasa, a to i ran'she!
     - Tebe postoyanno nuzhno ostuzhat' svoj zhar, - ponimayushche kivnul Taonkraht,
- a ya-to eshche udivlyalsya, chto ty vse vremya trebuesh' vodu...
     - Ostuzhat' svoj zhar, vot imenno, - obradovalsya ya, - luchshe i ne skazhesh'!
     -  U  menya  est'  horoshaya  bol'shaya  vanna,  - doveritel'no  skazal  mne
Taonkraht, - ya sam inogda ispytyvayu  potrebnost' osvezhit' v nej  svoe  telo.
Dumayu, ona tebe ponravitsya. YA prikazhu slugam napolnit' ee holodnoj vodoj...
     - Ni v koem sluchae! - s uzhasom skazal ya. - Teploj! I snachala oni dolzhny
horoshen'ko ee vymyt'.
     - Vymyt' - chto? Vodu? - izumilsya on.
     - Da  net, vannu, - ustalo vzdohnul ya.  U menya uzhe golova krugom shla ot
nashego idiotskogo dialoga - na fone ostyvayushchego trupa moego  nesostoyavshegosya
ubijcy, mezhdu prochim!
     -  Horosho, vse  budet kak ty hochesh', - pospeshno soglasilsya on. - No  na
eto ujdet okolo poluchasa... Ty smozhesh' podozhdat'?
     - YA poprobuyu, -  vzdohnul ya,  - esli tol'ko  polchasa...  I skazhi  svoim
slugam, chto  oni  dolzhny  gotovit'  dlya  menya  vannu  kazhdyj  den', utrom  i
vecherom... I eshche: u vas prinyato chistit' zuby?
     -  Razumeetsya, - s gotovnost'yu otozvalsya on. Tut  zhe  dostal s odnoj iz
polok sklyanku tolstogo stekla, napolnennuyu prozrachnoj krasnovatoj zhidkost'yu,
i protyanul  ee  mne. - Voz'mi  nemnogo, propoloskaj  rot.  |to ochen' horoshee
sredstvo. Tol'ko  ne  glotaj:  esli uzh u tebya chelovecheskoe telo, zhivot mozhet
prihvatit' ot takogo pojla!
     YA  nedoverchivo  pokosilsya  na  sklyanku, no  potom vspomnil,  kak bystro
iscelila menya ego chudesnaya maz' ot ozhogov, i reshil chto mestnoj farmacevtike,
pozhaluj,  vpolne mozhno doveryat'.  Krasnovataya  zhidkost' pahla  medom i myatoj
odnovremenno, ee  vkus  tozhe okazalsya  priyatnym i osvezhayushchim.  YA propoloskal
rot,  oglyadelsya,  ponyal,  chto  vyplyunut' poloskanie nekuda  i  voprositel'no
posmotrel na  Taonkrahta.  On ponyal moyu  problemu i ukazal  na okno. YA pozhal
plechami -  raz hozyain  doma razreshaet zaplevyvat' svoj dvor, emu  zhe huzhe! -
podoshel k oknu i nakonec-to  izbavilsya  ot zhidkosti. K  moemu izumleniyu, ona
byla   uzhe  ne  rozovoj,  a  temno-zelenoj,  a  soprikosnuvshis'  s  pyl'nymi
kameshkami,  kotorymi  byl vymoshchen dvor,  zashipela, kak raz®yarennaya gadyuka, i
isparilas', ostaviv na kamnyah edva zametnye sledy ozhogov.
     - Nichego sebe! - Uvazhitel'no skazal ya.
     - |to  znachit, chto tebe dostalos'  chelovecheskoe telo s bol'nymi zubami,
Maggot! - Udivlenno zametil Taonkraht. - Kak eto mozhet byt'?.. Vprochem, tebe
povezlo:  teper' oni ostanutsya  zdorovymi nadolgo. Gorazdo dol'she,  chem tebe
ponadobitsya sohranyat' etot oblik, ya uveren!
     -  Vot eto, ya ponimayu,  chudo! - Odobritel'no skazal ya. |to  byla pervaya
horoshaya  novost' s  teh  por,  kak  ya  ochnulsya  v  kamine Taonkrahta, i  moe
spravedlivoe serdce trebovalo vyrazhenij blagodarnosti. - A  ty molodec,  ser
Taonkraht! Sam izobrel eto zel'e?
     - Nu,  koe-chto ostalos' ot Urgov, -  neohotno priznalsya on.  I  tut  zhe
gordo  dobavil: -  No  ya tozhe nad nim porabotal. Zel'e Urgov okazalos' ochen'
nevkusnym, i ego nado bylo nosit' vo rtu neskol'ko chasov kryadu.
     - Da, neskol'ko chasov - eto  nepriyatno. Tak chto ty molodec, - ulybnulsya
ya. Soobshchenie o tom, chto  u menya ne ostalos' ni odnogo bol'nogo zuba, zdorovo
podnyalo  moe  nastroenie: voobshche-to  u  menya  pochti  zheleznoe zdorov'e  - ne
stol'ko ot prirody, skol'ko potomu, chto mne vsegda  bylo skuchno  i  protivno
bolet' - no  eti  podonki zuby i ih vernye druz'ya stomatologi neskol'ko  raz
umudryalis' kak sleduet ispoganit' moyu rasprekrasnuyu zhizn'!
     -  Mozhet byt', ty  hochesh' poest',  poka moi slugi budut gret'  vodu dlya
tebya? - predlozhil Taonkraht.  - YA  sam kak raz sobiralsya pozavtrakat'. Potom
mne  budet ne do  togo:  dumayu,  poslancy Soh zayavyatsya  syuda, chtoby  zabrat'
svoego mertvogo, a ya sobirayus' izlit' na nih svoj gnev.
     - Da,  izlit' gnev - delo stoyashchee!  - s ehidnym odobreniem  skazal ya. -
Ladno uzh, poshli zavtrakat', ugovoril.
     Po  doroge v  glavnyj zal -  Taonkraht skoree dal  by  sebya  ubit', chem
soglasilsya  by prinimat' pishchu  v menee  roskoshnom pomeshchenii! - u  menya snova
sluchilsya tyazhelyj  pristup depressii. YA osoznal, chto provel zdes' uzhe  bol'she
sutok, i edinstvennoe, chto mne udalos' sdelat' - tak eto vyspat'sya, vylechit'
zuby i ubedit'sya, chto moj gostepriimnyj hozyain ne sobiraetsya otpravlyat' menya
domoj  -  po  krajnej mere, ne ran'she,  chem poluchit  ot  menya  mogushchestvo  i
bessmertie!  No  ya uzhe  stal  zakalennym  bojcom s sobstvennym  nastroeniem:
prosto stisnul  oblagodetel'stvovannye  mestnoj medicinoj  chelyusti i  skazal
sebe: "Cyc!" A  potom sochuvstvenno  dobavil: "Teper'  eto i est' tvoya zhizn',
druzhok!"
     Za zavtrakom Taonkraht  osushil  neskol'ko kubkov  kakogo-to  ocherednogo
pojla - na  sej raz  ono bylo rozovogo cveta  i pahlo, kak  horoshie  dorogie
duhi. Posle etogo on  okonchatel'no razrumyanilsya i razrazilsya gnevnoj tiradoj
v adres "etih opoloumevshih, zarvavshihsya koldunov". Imelis' v vidu zagadochnye
Soh  -  esli  ya  vse  pravil'no  ponyal. YA otshchipnul po  kusochku ot kazhdogo iz
mnogochislennyh blyud i ravnodushno skazal sebe, chto  so zhratvoj pod etim nebom
vse v polnom poryadke. Pravda, legche ot etogo mne ne stalo.
     Potom  Taonkraht  torzhestvenno zavernulsya  v svoj roskoshnyj cherno-belyj
plashch, vitievato izvinilsya peredo mnoj za to, chto lishaet menya svoego obshchestva
- perezhit' eto ogorchenie, razumeetsya, bylo pochti  nevozmozhno! - i otpravilsya
rugat'sya so svoimi opponentami. A ya poshel inspektirovat' ego vannuyu komnatu,
kakovaya okazalas' ochen' dazhe nichego - pri uslovii, chto vedra s vodoj taskaet
kto-to  drugoj.  Esli  by  u Taonkrahta ne bylo takogo  kolichestva slug,  na
kotoryh  mozhno  svalit' etu  rabotu, ya by bystro  rasstalsya so svoim imidzhem
blyustitelya lichnoj gigieny!
     Mne prinesli chistuyu odezhdu i  - chto menya osobenno poradovalo! -  bel'e,
dovol'no  udobnoe,  iz  tonkoj prohladnoj tkani, pohozhej na  nebelenyj shelk.
Priznat'sya,  ya dovol'no dolgo  somnevalsya: nadevat'  vse eto,  ili  net.  Ne
potomu, chto odezhda mne ne ponravilas' - prosto ya boyalsya, chto napyaliv na sebya
mestnye tryapki, ya okonchatel'no rastvoryus' v etoj chuzhoj  real'nosti.  V konce
koncov ya mahnul na  vse rukoj  i nadel bel'e - poskol'ku v otlichie  ot moego
ono bylo chistym. Potom natyanul  na  sebya shirokie sirenevye shtany -  v drugoe
vremya  ih  pokroj pokazalsya  by mne chereschur ekstravagantnym, no  sejchas mne
bylo plevat' - nadel dlinnuyu tonkuyu belosnezhnuyu rubahu (tut u menya voobshche ne
bylo vybora: moya pogibla v plameni), i eshche odnu dlinnuyu, ne to rubahu, ne to
kurtku,  tozhe  oslepitel'no-beluyu, iz plotnoj tkani,  pohozhej na barhat. Tak
chto iz moih veshchej u menya ostalas' tol'ko obuv' - elegantnoe podobie mokasin.
Pered  tem,  kak so  mnoj stryaslos'  eto bezobrazie,  ya sobiralsya na  dolguyu
progulku i poetomu nadel samye udobnye botinki, kotorye nashlas' v dome.
     Pereodevshis', ya nekotoroe vremya prislushivalsya k svoim oshchushcheniyam - vrode
by, vse bylo v polnom poryadke. YA pomnil,  chto menya zovut Maks.  Krome togo ya
pomnil  velikoe  mnozhestvo  zamechatel'nyh  veshchej,  kotorye  uspeli  so  mnoj
sluchit'sya  prezhde,  chem ya  popal v  zamok Taonkrahta. Toska  obradovalas'  i
prinyalas' gryzt' menya so svezhimi silami, slovno ya byl spelym yablokom. YA vyalo
otbivalsya.  V  konce  koncov  ya  reshil,  chto  mne  sleduet  prinimat'  bolee
reshitel'nye  mery:  kak  minimum  - progulyat'sya po zamku.  Kakoe-nikakoe,  a
vse-taki razvlechenie!
     YA dovol'no dolgo  brodil naugad po sumrachnym koridoram. Mestnye smerdy,
zavidev menya, smushchenno skalilis'  do ushej i shustro razbegalis', kak tarakany
po  shchelyam. YA neskol'ko raz pytalsya zavesti s  nimi intellektual'nuyu besedu v
manere  antropologa-lyubitelya,  okazavshegosya   v   kakoj-nibud'  ekzoticheskoj
strane,  no  moe  obayanie yavno  na  nih ne dejstvovalo:  uslyshav zvuki moego
golosa, rebyata  vpadali  v  stupor, dazhe ulybki kuda-to  ischezali. Nakonec ya
dobrel do dveri, iz-za kotoroj  mne v glaza bryznul  oslepitel'nyj solnechnyj
svet. YA nemnogo pomorgal, privykaya k etoj peremene, i vyshel vo dvor. Pervoe,
chto  potryaslo  menya  do  glubiny  dushi -  eto vozduh,  svezhij  i  neopisuemo
aromatnyj. Svetloe  nebo  nad golovoj pokazalos' mne voshititel'nym: emu byl
prisushch sovershenno neopisuemyj biryuzovyj ottenok. Odno iz malen'kih solnyshek,
samoe belobrysoe skoree dazhe bledno-goluboe, stoyalo v zenite, a dva drugih -
yantarno-zheltoe i tusklo-oranzhevoe - to li upolzali na pokoj, to li  naoborot
- staratel'no  karabkalis' naverh. YA  ved' poka ne ochen'-to razbiralsya,  gde
tut u nih kakaya storona  sveta.  Teper',  kogda kolichestvo  svetil bol'she ne
povergalo  menya v  toshnotvornyj  uzhas, ya byl vynuzhden  priznat', chto  mir, v
kotorom ya okazalsya, obladaet sovershenno osobennym ocharovaniem... a tolku-to!
YA hotel tol'ko odnogo: prosnut'sya doma, v sobstvennoj  posteli, i nikogda ne
vspominat' eto biryuzovoe nebo, oshelomitel'no svezhij vozduh i chertova kolduna
Taonkrahta, kotoryj ustroil mne etu pouchitel'nuyu ekskursiyu!
     Mestnaya priroda ne  skupilas' na chudesa. YA ubedilsya  v etom, kak tol'ko
sdelal  neskol'ko nereshitel'nyh shagov po krupnym nerovnym  kamnyam. Otkuda-to
iz-za  ugla  poyavilos'  chelovecheskoe  sushchestvo  sovershenno  nezemnogo  vida.
Vysokoe  i nepomerno shirokoplechee, s moshchnoj  grudnoj  kletkoj i fenomenal'no
dlinnymi rukami, ono peredvigalos' na takih korotkih nogah, chto ya voshitilsya
mogushchestvom  Sozdatelya,   umudrivshegosya  snabdit'   ego   nizhnie  konechnosti
kolenyami:  razdelit'  popolam  otrezok, dlina  kotorogo  stremitsya k  nulyu -
sovershenno osoboe iskusstvo!  Vsya eta roskosh' byla  odeta  v dlinnuyu zelenuyu
rubahu  - ya pochti  srazu uglyadel, chto pod  rubahoj nichego ne bylo!  Ogromnye
stupni koroten'kih nog kakim-to chudom vtisnuty v rastoptannye kozhanye tufli,
kotorye  vpolne mogli by stat' podhodyashchej obuv'yu dlya molodogo  slonenka. Ego
fizionomiya byla  stol' zhe uzhasna, kak  i prochie podrobnosti, no na nej lezhal
otpechatok   neopisuemogo   debil'nogo   dobrodushiya   i   pochti  misticheskogo
spokojstviya.  Sozdavalos'  vpechatlenie,  chto  sushchestvo  prebyvalo  v  polnoj
garmonii s okruzhayushchim mirom.
     - O,  Maggot! -  Radushno  osklabilsya  on. - Kudoj pyshlo,  Maggot? Py-py
pyshlo?  Py-py  -  tudom! - on ukazal svoej chudovishchnoj ruchishchej v  napravlenii
vysokoj steny, okruzhayushchej dvor.
     Snachala  ya nichego ne ponyal,  i prosto naslazhdalsya nezemnymi zvukami ego
moshchnogo basa.  Potom do menya doshlo, chto etot  lepet - iskazhennaya, no  vpolne
poddayushchayasya deshifrovke versiya mestnogo yazyka. Kazhetsya, sushchestvo  reshilo, chto
mne neobhodimo "pi-pi" i  gostepriimno ukazyvalo mne mesto, gde eto  sleduet
delat'.
     - Spasibo, poka ne trebuetsya, - vezhlivo skazal ya. - A kto ty?
     - YA Tybaka,  ya  zdesya  samyj  glamnyj, - ohotno ob®yasnilo  sie nebesnoe
sozdanie.  Na etot  raz mne ne  ponadobilis' titanicheskie umstvennye usiliya,
chtoby razobrat' ego rech' - i tak vse bylo vpolne ponyatno.
     - A Taonkraht kak zhe? - Udivilsya  ya. Skazhu chestno: v pervoe mgnovenie ya
emu pochti  poveril  -  malo li,  kak u  nih  tut vse ustroeno! Vpolne  moglo
sluchit'sya,  chto  pucheglazyj chernoknizhnik Taonkraht - vsego  lish' zamestitel'
etogo  golozadogo  krasavchika,  kotoryj,  v  svoyu ochered',  yavlyaetsya glavnym
mestnym  svyatym,  ili dazhe  carem, kotorogo  izbirayut na  god,  chtoby  potom
torzhestvenno  prinesti  v   zhertvu   kakim-nibud'  krovozhadnym  pokrovitelyam
urozhaya...
     - Ide Taonkraht?  - perepoloshilos'  sushchestvo. - Kudom pyshlo? Menya zdesya
netu!  - s etimi slovami ono pospeshno zasemenilo svoimi koroten'kimi nozhkami
i  skrylos'  za  tem zhe  uglom,  iz-za  kotorogo  tol'ko  chto  vynyrnulo.  YA
ozadachenno smotrel emu vsled.
     -  O, da  ty reshil progulyat'sya! - odobritel'no  skazal  Taonkraht iz-za
moej spiny.  Mne ostavalos'  tol'ko udivlyat'sya:  byvayut  zhe rebyata, do takoj
stepeni legkie na pomine!
     - Tut tol'ko chto  begalo  takoe  chudnoe sozdanie v  zelenoj  rubahe  na
koroten'kih  nozhkah,  -  soobshchil  ya,  -  govorilo,  chto  ono  "zdesya"  samoe
"glamnoe". CHto eto bylo?
     - A, eto Tybaka,  moj skotnik,  - k moemu velichajshemu  izumleniyu,  rozha
Taonkrahta  ne nalilas'  krov'yu, bolee  togo,  on dazhe zaulybalsya,  -  samoe
glupoe  sushchestvo,  kotoroe  kogda-libo rozhdalos'  na etoj  zemle, shchedroj  na
durakov.  Nastol'ko glupoe, chto eto menya zabavlyaet, a ne  gnevaet... I ty na
nego  ne  gnevajsya. On  -  elbaviii, da eshche i
mummajhix vseh elb Al'gana - dumayu, etim  vse
skazano!
     "Da  uzh! -  yadovito podumal ya. -  Vse skazano,  vidite  li! Hotel by  ya
znat', chto  takoe  "mummajh", i na koj  on nuzhen!"  No rassprashivat'  ego ne
stal, poskol'ku  ponyal, chto  na samom dele mne  eto sovershenno ne interesno,
kak  i  lyubaya  drugaya  informaciya  o specifike mestnogo  zhiznennogo  uklada:
obladanie takogo roda znaniyami vryad li moglo pomoch' mne vernut'sya domoj...
     - A ty  uzhe  izlil svoj gnev?  - ravnodushno pointeresovalsya ya. -  Ili u
tebya obedennyj pereryv?
     - Da, s  Soh ya uzhe razobralsya,  -  gordo soobshchil on. - Ko  mne yavlyalis'
srazu pyatero Zig-zlikov - verish' li?! Nu da, ty zhe, navernoe, ne znaesh', chto
eto u nih ne prinyato... Zig-zliki -  ochen' bol'shie lyudi v kaste Soh, vyshe ih
- tol'ko Kinheshina, kotorye tak dolgo krutilis' vozle Urgov, chto sami  stali
chem-to vrode nih... CHtoby podcherknut' svoe velichie, Zig-zliki obychno povsyudu
hodyat v odinochestve, a vot segodnya ko mne prishli srazu pyatero. Oni  skazali,
chto  takim  obrazom  proyavlyayut  svoe  uvazhenie,  hotya  ya  dumayu,  oni prosto
ispugalis', chto  ty  zahochesh' na nih  napast'... Poetomu i  veli sebya  stol'
podobostrastno. Oni dazhe poprosili proshcheniya za to, chto poslali ko mne Gabaru
- a  ved' Soh imeyut polnoe pravo  posylat'  svoih  soglyadataev, kuda  sochtut
nuzhnym...
     - A oni poprosili  proshcheniya  za to, chto po tvoemu domu  shlyayutsya naemnye
ubijcy?
     - Eshche by! -  s pafosom skazal  Taonkraht. - Oni torzhestvenno poklyalis',
chto ne posylali Hinfu v moj dom.
     -  CHto, on  sam  prishel? - YA  otchayanno  zevnul,  poskol'ku okonchatel'no
ponyal, chto mne sovershenno ne interesny eti problemy.
     - Net, ne sam. Gabara ochen' ispugalsya, - ob®yasnil on.
     - Kto ispugalsya?
     - Gabara.  Nu, etot  nevidimyj,  kotorogo  ty  vchera  uglyadel.  |to  zhe
nevozmozhno! Vot on  i ispugalsya. I samovol'no vyzval  syuda  Hinfu... Na  ego
meste ya by i sam tak sdelal.
     - I chto emu za eto budet? - Ozhivilsya ya.
     - A nichego emu ne budet. V cakku po  krajnej mere ne posadyat: u nih eto
ne prinyato... A zrya! - neozhidanno zarzhal Taonkraht. - Poshli, vyp'em, Maggot!
     -   Poshli,   -  flegmatichno   soglasilsya  ya:   tozhe   kakoe-nikakoe,  a
razvlechenie...  I  voobshche - chto mne ostavalos' delat'?  Esli  chestno, ya  byl
nastol'ko glup, chto v glubine dushi vse eshche nadeyalsya, chto mne udastsya ubedit'
Taonkrahta, budto emu sovershenno neobhodimo nemedlenno otpravit' menya domoj.
Glavnoe - napoit' ego do nuzhnoj kondicii... YA tak eshche i ne ponyal, s kem imeyu
delo!
     -  Zig-zliki  ochen'  hoteli  na tebya posmotret', - doveritel'no soobshchil
Taonkraht, poka my breli v ego gostinuyu. - Oni ochen' lyubopytny i  zhivut radi
togo,  chtoby sozercat' vsevozmozhnye chudesa... No ya reshil, chto oni obojdutsya!
Nado bylo s  samogo nachala  vesti  sebya  podobayushchim  obrazom,  togda  ya  eshche
poglyadel by...
     - Pravil'no, - odobril ya, - nechego vsyakim prohodimcam na menya smotret',
da eshche i besplatno!
     - A skol'ko  ty hochesh' ot nih poluchit'? - zhivo zainteresovalsya  on. - YA
mogu ustroit'! Oni na vse pojdut, chtoby vzglyanut' na tebya.
     -  YA hochu  poluchit'  vse  sokrovishcha  mira,  nikak ne  men'she, -  mrachno
usmehnulsya ya. - CHto zh na pustyaki razmenivat'sya!
     - Soh  ochen' mogushchestvenny, no oni ne vladeyut vsemi sokrovishchami mira, -
ser'ezno skazal Taonkraht. -  Dazhe vse sokrovishcha Al'gana im ne  prinadlezhat.
Dumayu,  u Soh voobshche ochen' malo sokrovishch. Oni bol'she lyubyat  znaniya i vlast',
chem veshchi.
     - Togda predstavlenie otmenyaetsya! - ehidno zaklyuchil ya.
     Kogda my  perestupili porog gostinoj,  mne  stalo  ne  do  shutok.  Menya
ozhidalo novoe  ispytanie,  perenesti  kotoroe  okazalos'  eshche  trudnee,  chem
smirit'sya s nekanonicheskim kolichestvom solnyshek na zdeshnem nebe. Za nakrytym
stolom  vossedal chelovek  s  dvumya  golovami  - dyadya vyglyadel v tochnosti kak
Dzho-Dzhim iz "Pasynkov Vselennoj" Hajnlajna.  Tol'ko on byl ne v knizhke, a na
samom  dele.  Sudya  po  vsemu   eto  chudovishche   tverdo   namerevalos'  stat'
neot®emlemoj  chast'yu moej edinstvennoj i nepovtorimoj  zhizni,  odnim iz moih
vospominanij i - ya byl  v  etom  sovershenno uveren! - postoyannym  personazhem
gryadushchih  nochnyh  koshmarov.  K moemu velichajshemu izumleniyu Taonkraht ne stal
prinimat' mery, chtoby izbavit'sya  ot zhutkogo navazhdeniya. Naprotiv, on uzhasno
obradovalsya etomu chudishchu.
     -  Gal't, Betenbal'd! - zavopil on durnym golosom,  potryasaya rukami nad
golovoj, - Joh! Unlah! Davno ne videlis'!
     - Potomu ya i reshil zaehat', - kivnula odna iz golov.
     - Ne tak uzh davno, - provorchala vtoraya. - Nedeli eshche ne proshlo.
     Pochemu-to slovo "nedelya" dobilo menya okonchatel'no: s kakoj by eto stati
dvuhgolovomu chudovishchu  izmeryat'  vremya  milymi moemu serdcu  nedelyami?!  Moya
bednaya golova otkazalas' obdumyvat' etu  nerazreshimuyu problemu  i popytalas'
vsuchit'  mne  pessimisticheskuyu, no spasitel'nuyu gipotezu:  "vse-taki  u tebya
gallyucinacii, dorogusha!"
     Nado otdat' mne dolzhnoe: kazhetsya, ya horosho  derzhalsya. Vo vsyakom sluchae,
ya ne ubezhal, ne  zaoral durnym golosom, ne  stal zakatyvat' isteriku. Prosto
stoyal i ne migaya smotrel  na  dvuhgolovogo. Esli  chestno, ya  terpelivo zhdal,
kogda on ischeznet, kak i  polozheno vsyakomu uvazhayushchemu sebya navazhdeniyu. No on
nikuda  ne  ischez,  k moemu  velichajshemu  razocharovaniyu. Vmesto etogo golovy
zateyali mezhdu soboj  spor: odna utverzhdala, chto oni celuyu vechnost' ne videli
svoego luchshego druga  Konma Taonkrahta, drugaya doldonila, chto sie  radostnoe
sobytie imelo mesto v ih zhizni chut' li ne pozavchera.
     - Kto eto? - Nakonec sprosil ya Taonkrahta, tknuv ukazatel'nym pal'cem v
nashego  dorogogo   gostya.  Dumayu,  etot  hamskij  zhest   kak  nel'zya   luchshe
soglasovyvalsya s moim demonicheskim imidzhem.
     - |to Gal't i Betenbal'd Romrahty, nashi sosedi, vladel'cy zamka Romok i
moi starinnye druz'ya, -  ohotno ob®yasnil on. - Ne  gnevajsya, chto ya  ne  stal
skryvat' tebya ot ih glaz, Maggot! |ti rebyata - proverennye lyudi.  My  proshli
vmeste  cherez  takoe, chto  dazhe  ty navernyaka izumish'sya, esli  uznaesh'  nashu
istoriyu...
     - Mozhet byt' i izumlyus',  - ravnodushno soglasilsya ya. - No pochemu oni...
on... pochemu eti brat'ya tak vyglyadyat?
     - CHto ty imeesh' v  vidu? - Iskrenne udivilsya Taonkraht. - Oni odety kak
podobaet znatnomu al'gancu...
     -  Vozmozhno,  oni  odety samym  nailuchshim  obrazom.  No  naskol'ko  mne
izvestno, u cheloveka dolzhna byt' odna golova, - ostorozhno zametil ya.
     - Ne obyazatel'no, - pozhal plechami  Taonkraht. - To est', v drugih mirah
tak ono i est', navernoe, no u  nas, v Al'gane - komu  kak povezet. Gal't  i
Betenbal'd - ne edinstvennye.  U nih i deti dvuhgolovye. Dochki, mezhdu prochim
- krasavicy... Dve golovy na odnom tele - eto eshche chto! Byvaet i bol'she.  Vot
starshij |ndonhemt, k primeru - voobshche trehgolovyj - i nichego...
     - A  u nih odna dusha na  dvoih, ili vse-taki dve? - Ehidno sprosil ya. YA
staralsya govorit' delovym tonom torgovca nedvizhimost'yu, kotoryj imeet polnoe
pravo uznat', skol'ko spalen v dome, vystavlennom na prodazhu.
     - Dve, razumeetsya, - sovershenno ser'ezno otvetil Taonkraht. -  Oni ved'
ne rodilis' takimi. Kogda-to u kazhdogo iz nih  bylo svoe sobstvennoe telo...
No  ty ne dumaj, chto oni tozhe sobirayutsya zaklyuchit' s toboj sdelku! Ty - moj,
Maggot!  YA tebya prizval,  i  nikto bol'she ne posmeet bespokoit' tebya  svoimi
pros'bami... Razve  chto,  esli sam pozhelaesh' -  posle togo, kak pokonchish'  s
moim delom.
     - Tam vidno budet, - neopredelenno otmahnulsya ya.
     -  Segodnya horoshij den'! -  torzhestvenno  soobshchil  mne  Taonkraht. - Ty
odolel  Hinfu, kotorye do sih por schitalis'  neuyazvimymi,  Soh prinesli  mne
izvineniya, kak dolzhno,  ty sam ne gnevaesh'sya na menya za to chto eti neputevye
kolduny prichinili tebe  bespokojstvo, k tomu zhe ko mne pozhalovali moi luchshie
druz'ya. A posemu budem veselit'sya...
     U  menya  byli  ser'eznye  somneniya  kasatel'no  togo,  chto den' segodnya
dejstvitel'no  takoj  uzh  horoshij,  no  ya  ne  stal vvyazyvat'sya v diskussiyu:
tolku-to! Taonkraht tem vremenem izvlek iz-pod stola svoih uhmylyayushchihsya slug
i prinyalsya komandovat':
     - Pugyc, Ymba, Utyuk, bystro  nesite syuda sibel'tuungskie i halndojnskie
vina iz malogo pogreba. Da, i kuvshin sirenevogo pust' nacedyat nepremenno. No
esli  ya  uznayu, chto kto-to  sliznul  hot'  kaplyu...  Odnoj  cakkoj  delo  ne
obojdetsya, svoimi rukami pridushu!
     Te, ispuganno uhmylyayas', udalilis'.  YA  zacharovanno sledil za tem,  kak
vilyayut ih upitannye zady, poka oni provorno peresekali zal,  ne podnimayas' s
chetverenek.  Bokovym zreniem ya  postoyanno videl dvuhgolovogo,  kotoryj  vyalo
prepiralsya sam s soboj gluhimi, nemnogo gnusavymi golosami.
     "A  chto,  vot  voz'mu  i  nap'yus'!  -  obrechenno  podumal  ya,  neohotno
usazhivayas'  v  odno  iz  velichestvennyh, no  chertovski  neudobnyh  kresel. -
Nahodit'sya v obshchestve etih monstrov na trezvuyu golovu - eshche chego ne hvatalo!
I voobshche..."
     Skorost', s kotoroj ya kapituliroval,  pugala menya  samogo. Do sih por ya
predpolagal, chto vpolne sposoben  borot'sya s obstoyatel'stvami "do  poslednej
kapli  krovi"  i  iskrenne  gordilsya  etoj  chertoj  svoego  haraktera. ZHizn'
pokazala, chto moya gipoteticheskaya stojkost' grosha lomanogo  ne stoit - prosto
do  sih   por   mne   dovodilos'  borot'sya  isklyuchitel'no  s  blagopriyatnymi
obstoyatel'stvami...
     - CHto zh, veselit'sya - tak veselit'sya, - mrachno skazal ya.
     V  etot  moment  v  zal  vernulis' ulybchivye  slugi -  na  sej raz  oni
peredvigalis'  na  zadnih  konechnostyah,   poskol'ku  perednie  byli   zanyaty
mnogochislennymi kuvshinami.  Oni  bystro razmestili svoj gruz  na poverhnosti
stola, shustro yurknuli na svoe mesto i zatihli.
     -  YA  prikazal  podat'  dlya tebya luchshee  vino,  -  proniknovenno skazal
Taonkraht,  podvigaya ko  mne zdorovennuyu  posudinu,  kotoruyu  on tol'ko  chto
zabotlivo napolnil. - U menya v pogrebe  hranitsya bochonok  s  sibel'tuungskim
sirenevym. Kogda ya vpervye poproboval eto vino, ya ponyal, radi chego my prishli
syuda, preodolev temnotu beskonechnosti.
     - Kuda  eto vy prishli, "preodolev  temnotu beskonechnosti"? - ravnodushno
sprosil ya, opaslivo  prinyuhivayas'  k  soderzhimomu posudiny. YA  izo  vseh sil
staralsya najti v nezhnom  aromate  prozrachnoj  bledno-sirenevoj zhidkosti hot'
chto-to  ottalkivayushchee,  no u menya  nichego  ne poluchilos': on byl vyshe vsyakih
pohval!  Navernoe  tak  mogli  by  pahnut'  giacinty  -  esli  by  oni  byli
s®edobnymi.
     - Kak  eto  -  kuda? Syuda  i  prishli,  -  Taonkraht zalpom osushil  svoyu
posudinu i tknul pal'cem v napravlenii pola -  dlya  pushchej  naglyadnosti.  - V
Al'gan my prishli, Maggot!
     - Tak vy ne urozhency etih mest... A otkuda vy syuda prishli? - Vse tak zhe
ravnodushno  pointeresovalsya  ya,  ostorozhno  probuya  hvalenoe sibel'tuungskoe
vino. Ono okazalos'  takim voshititel'nym, chto ya chut' bylo ne podavilsya - ot
udivleniya.
     - Ottuda! - Odna iz golov chudovishchnogo Romrahta vmeshalas' v nashu besedu,
ego ruka s pafosom ukazala na potolok.
     - Zatknis'! - drugaya golova  tut zhe zashipela na svoego bratca. - Sam ne
znaesh', o chem boltaesh', balbes!
     -  My  prishli iz drugogo  mira!  -  Dramaticheskim  shepotom soobshchil  mne
Taonkraht. - Dumayu,  dlya  takih, kak  ty, eto sushchij pustyak...  No  vedomo li
tebe, chtoby deti chelovecheskie mogli  preodolet'  t'mu,  chto razdelyaet miry?!
Dumayu, ya byl pervym! - Gordo dobavil on.
     YA sovershenno oshalel ot  ego priznaniya. Nichego sebe rebyata razvlekayutsya!
A ya-to eshche udivlyalsya, chto u  etogo  dyadi hvatilo  mogushchestva, chtoby zachem-to
pohitit'  moe  dragocennoe  telo  ottuda,  gde  emu bylo  chertovski horosho i
neakkuratno pomestit' ego v svoj kamin...
     - YA  byl velikim charodeem! - Pateticheski provozglasil Taonkraht, zvonko
othlebyvaya ocherednuyu porciyu vina. - Vozmozhno,  samym velikim iz vseh! |to ne
nravilos'  svyatosham,  kotorye nazyvali  sebya  moimi  sobrat'yami  po  vere  i
zavidovali  moemu sanu. I  odnazhdy oni  opolchilis' protiv menya.  Oni  hoteli
szhech'  moi knigi, moi snadob'ya,  da i  menya samogo  zaodno. No  oni ne znali
samogo  glavnogo:  v  odnoj   iz  drevnih  rukopisej  ya  nashel   zaklinanie,
otkryvayushchee kratchajshij put' v inye zemli.  Mne prishlos' tverdit' ego tri dnya
kryadu, ne dvigayas' s  mesta i ne  umolkaya ni na mgnovenie, no v konce koncov
mne udalos' otkryt' Dver' vo  T'mu! Okazalos', chto ujti tuda,  gde  net etih
nevezhestvennyh skotov - proshche, chem ih ubit'. I ya ushel. Togda  ya eshche ne znal,
kuda idu. Vpolne moglo sluchit'sya, chto Dver' vedet pryamehon'ko v preispodnyuyu.
No mne povezlo  - okazalos', chto ona vela v Zemlyu Obetovannuyu!  Potom  ya eshche
neskol'ko raz otkryval  Dver'  dlya svoih  tovarishchej,  a  posle  zdes' nachali
poyavlyat'sya  neznakomcy,  rodivshiesya na  svet  cherez  mnogo  let posle  moego
uhoda... Vidish' li, pergament s zaklinaniyami ostalsya na zemle i proshel cherez
velikoe mnozhestvo  ruk.  Dumayu, v  konce koncov ego vse-taki unichtozhili:  po
krajnej mere, zdes' uzhe davno nikto ne poyavlyalsya... A ponachalu oni prihodili
odin za drugim, chut' li  ne kazhdyj god. Nekotorym iz nih udavalos' sovershit'
chudo, no chashche vsego ya byl  vynuzhden prihodit' im na pomoshch'...  Vot  Gal'tu i
Betenbal'du, naprimer, ne povezlo: oni zabludilis' vo  t'me,  bestolkovye, a
kogda ya  nashel ih tam, mne udalos' zabrat' iz t'my tol'ko  odno  telo. S teh
por oni tak i zhivut...
     - Da uzh, ty mog by postarat'sya poluchshe, Konm! - tut zhe burknula odna iz
golov.
     - Ne gnevi providenie, Betenbal'd! Esli by ne Konm, nas by uzhe davno ne
bylo sredi zhivyh, - tut zhe vmeshalas' vtoraya golova.
     YA  zalpom  dopil sibel'tuungskoe vino i  reshitel'no potyanulsya  za novoj
porciej:  mne  chertovski ponravilos' teplo, razlivsheesya po  telu,  i veseloe
spokojstvie,  kotoroe  ono prineslo.  "Durak, eto projdet  ne pozzhe,  chem  k
zavtrashnemu  utru, i  tebe  stanet  eshche  huzhe!"  - chestno  predupredil  menya
malen'kij mudrec, obitayushchij v odnom iz zakoulkov moej dushi. "Bez tebya  znayu.
Plevat'!  Do zavtra  eshche dozhit'  nado..."  -  Mrachnym horom ogryznulis'  vse
prochie sostavlyayushchie moej nepomerno zamyslovatoj lichnosti. YA podumal, chto eto
uzhasno pohozhe na neprekrashchayushchijsya spor golov Gal'ta-Betenbal'da i ulybnulsya.
Ulybka poluchilas' ne vymuchennaya, a sovershenno iskrennyaya, k moemu velichajshemu
izumleniyu.
     -  Vot tak, Maggot! - gordelivo rezyumiroval Taonkraht. - YA iskal sposob
skryt'sya ot inkvizicii, a nashel nechto gorazdo bol'shee: etu chudesnuyu zemlyu...
     Na sej  raz  ya dejstvitel'no podavilsya i pozorno zakashlyalsya, vyplevyvaya
kroshki kakoj-to neizvestnoj vkusnyatiny  rastitel'nogo proishozhdeniya, kotoruyu
tol'ko chto mashinal'no potyanul v rot.
     - Ot kogo ty hotel skryt'sya? Povtori! - Potreboval ya.
     -   Ot  inkvizicii,  -  poslushno  povtoril  Taonkraht.  -  A   chemu  ty
udivlyaesh'sya? Tak  nazyvali sebya svyatoshi,  kotorym byli nenavistny obladateli
chudesnyh znanij...
     -  Da,  ya tak i ponyal, -  mashinal'no soglasilsya ya. U menya golova krugom
shla -  ne to ot sibel'tuungskogo sirenevogo, ne to ot udivitel'nyh otkrytij.
Okazyvaetsya, Taonkraht byl moim "zemlyakom", my s nim izdali svoj pervyj krik
pod odnim i tem zhe nebom - kto by mog podumat'! Pravda, po moim raschetam, on
dolzhen byl rodit'sya let na sem'sot ran'she menya, esli ne bol'she... V mne vyalo
zashevelilos' moe znamenitoe  lyubopytstvo i zahotelos' rassprosit' Taonkrahta
popodrobnee, no  mysli putalis', i  ya  nikak ne  mog sformulirovat'  horoshij
vopros, tak  chto vmesto etogo ya snova prilozhilsya k svoej posudine. Taonkraht
rastoropno podlil mne eshche nemnogo, a potom predlozhil:
     - Poprobuj halndojnskoe oranzhevoe, Maggot. Dumayu, tebe ponravitsya.
     -  Ponravitsya,  navernoe,  -  obrechenno  soglasilsya  ya.  -  Davaj  svoe
oranzhevoe.
     Nekotoroe   vremya  ya  sosredotochenno  nakachivalsya   vinom:  mne   ochen'
ponravilsya veselen'kij sumbur v golove, i ya iskrenne nadeyalsya, chto posle eshche
neskol'kih porcij on smenitsya polnym anabiozom - ha, ya byl  gotov  zaplatit'
lyubuyu  cenu  za  neveroyatnuyu  vozmozhnost' kakoe-to  vremya  voobshche  nichego ne
soobrazhat'!
     - Oj,  a chego  vy tut  sidite? -  zhizneradostno sprosil zvonkij zhenskij
golos. V zal  voshla krupnaya  vysokaya zhenshchina s roskoshnoj ryzhej shevelyuroj. Ee
tolstoshchekoe  lico  pokazalos' mne  obrazcom  dobrodushiya  i zhizneradostnosti.
Umom, vprochem, eta  milaya dama yavno ne otlichalas':  ee  malen'kij  rotik byl
priotkryt,  kak  u  akvariumnoj  rybki,  a   kruglye  glaza  kazalis'  dvumya
blestyashchimi golubymi businami.
     - P'ete vino? - Privetlivo sprosila ona. -  Vot i molodcy! No ved' vino
nuzhno pit' vecherom. A dnem nuzhno obedat'. Razve uzhe vecher?
     -  Vecher, vecher, - hmuro kivnul  Taonkraht, - mozhno skazat', uzhe  noch',
tak chto stupaj spat', dorogaya!
     - Oj, pravda chto li noch'? A pochemu  eshche svetlo? - prostodushno udivilas'
ona.
     - Potomu chto vot takaya hrenovaya noch'! - Vstryal ya.
     - Vot kak! -  iskrenne  ogorchilas' ona.  - Oj, togda ya  luchshe i vpravdu
pojdu spat'...
     - Vot i stupaj, - neterpelivo skazal Taonkraht.
     - A eto i est'  tvoj demon? - s opaslivym  lyubopytstvom  sprosila  ona,
ukazyvaya na menya.
     - Aga, - uhmyl'nulsya ya, - ya samyj, kto zhe eshche!
     - A na vid sovsem  mal'chik  - kak kakoj-nibud' yunyj sharhi!  - umililas'
ryzhaya. - Oj, Konm,  a davaj ego zhenim! U Naorgalej kak raz dochka podrosla, a
ne  ponravitsya  ona  - druguyu  najdem...  Glyadish',  pozhivet,  kak chelovek, i
ostepenitsya, a to takoj slavnyj mal'chik - i pochemu-to demon!
     YA  rashohotalsya, uroniv golovu  na  ruki.  "Takoj slavnyj  mal'chik  - i
pochemu-to demon" - da uzh, luchshe i ne skazhesh'!
     -  Ne gnevajsya na moyu zhenu,  Maggot,  - nereshitel'no  zastupilsya za nee
Taonkraht, - ona dura duroj, no dobraya zhenshchina.
     - Da i ya ne gnevayus', - hmyknul ya.
     - Stupaj spat', Rosrognia, poka bedu ne naklikala,  - surovo velel zhene
Taonkraht.
     -  Da  idu  uzhe,  idu, - ona otobrala  u nego  posudinu  s vinom, odnim
glotkom vydula ee soderzhimoe, nebrezhno zashvyrnula opustevshij sosud v dal'nij
ugol  zala,  gromko  zarzhala - takoj hriplyj raskatistyj  hohot  udaetsya  ne
vsyakomu  p'yanomu bocmanu! - i netoroplivo poshla k  vyhodu, plavno  pokachivaya
bedrami.
     -  Rosrognia  - ull'skaya knyazhna, -  poyasnil mne Taonkraht, -  vo vsyakom
sluchae, ee ded byl ull'skim voenachal'nikom,  ili chto-to v etom rode... U nih
tam svoi obychai.
     Gal't i Betenbal'd druzhno  zahohotali, slovno  uslyshali horoshuyu  shutku.
Vprochem, vpolne vozmozhno, tak ono i bylo: ya-to ne znal,  kakie  tam obychai u
zemlyakov etoj ryzhevolosoj tolstushki.
     YA  posledovatel'no  osushchestvlyal svoj  nezamyslovatyj  plan:  napivalsya.
Kazhetsya, eshche ni odno  delo  v  svoej zhizni  ya ne dovodil do  konca  s  takoj
yarostnoj  oderzhimost'yu.  V kakoj-to  moment  ya obnaruzhil, chto  uzhe  pogloshchayu
rozovuyu  zhidkost'  s rezkim  zapahom parfyuma  - tu  samuyu,  s kotoroj  nachal
segodnya svoe utro moj priyatel' Taonkraht.
     - |to vino hot' i mestnoe, s bolotnyh vinogradnikov, no tozhe  nichego, -
odobritel'no prokommentiroval gostepriimnyj hozyain.
     - Tol'ko bashka posle nego s utra treshchit, kak posle udara morgenshternom,
- neozhidanno  posetoval  dvuhgolovyj.  Ego  zhaloba vyzvala  u  menya  pristup
gomericheskogo hohota,  i  ya dolgo utochnyal, s trudom  povorachivaya neposlushnyj
yazyk: "a  kakaya imenno bashka - pravaya, ili levaya?"  Pochemu-to dvuhgolovyj ne
obidelsya - vprochem, vozmozhno on prosto ne razobral, chto ya tam bormochu...
     Potom  tvorilos'  nechto  nevoobrazimoe  -  ya  uzhe  pochti  ne  osoznaval
proishodyashchee, tol'ko nekotorye fragmenty real'nosti pochemu-to privlekali moe
vnimanie. Pomnyu, chto Taonkraht  s mrachnym  licom  plyasal kakoj-to nemyslimyj
tanec, razmahivaya  nevest'  otkuda vzyavshejsya  metloj.  Plyaska soprovozhdalas'
gromom  dospehov  i zaunyvnoj  pesnej,  motiv  kotoroj  kazalsya  mne  smutno
znakomym, no on tak otchayanno fal'shivil, chto skazat' chto-libo navernyaka  bylo
sovershenno nevozmozhno. Vremya ot vremeni on pritoptyval nogoj, stuchal po polu
drevkom metly i  gromko  vosklical: "Joh! Unlah!" - chto mozhno priblizitel'no
perevesti kak "Tak tochno!  Amin'!" - ili "Horosho!  Da budet tak!" - vprochem,
perevod mne togda ne trebovalsya, a samo zvuchanie etih slov zdorovo podnimalo
nastroenie. Gal't  i  Betenbal'd hriplo  pererugivalis':  odin iz nih  ochen'
hotel splyasat' so svoim drugom Konmom, a vtoroj burchal, chto ego i bez plyaski
nogi ne derzhat. Poskol'ku telo u nih bylo  odno na dvoih, razreshit' konflikt
ne  predstavlyalos'   vozmozhnym.   CHto   kasaetsya  menya,  ya   zakonchil   etot
zamechatel'nyj vecher,  rydaya na pleche  u svoego "luchshego druga Taonkrahta". YA
goryacho ubezhdal  ego, chto emu popalsya samyj  zadripannyj demon vo Vselennoj i
umolyal ego  otpustit' menya domoj. Za etu nebol'shuyu uslugu ya klyatvenno obeshchal
prislat' k nemu celuyu brigadu  professionalov,  kotorye v  dva scheta snabdyat
ego  bessmertiem i mogushchestvom po shodnoj cene. Smertel'no p'yanyj Taonkraht,
v svoyu  ochered', zaveryal  menya, chto  ya - samyj  krutoj demon  vseh  vremen i
narodov, a esli dazhe i  ne samyj, to on uzhe soglasen kak-nibud' obojtis' bez
mogushchestva  i dazhe bez bessmertiya,  no ya nepremenno  dolzhen  ostat'sya v  ego
zamke navsegda,  potomu  chto  emu bylo uzhasno odinoko vse  eti gody,  a  moya
kompaniya - imenno to, chto emu trebuetsya.
     - A kak zhe Gal't i Betenbal'd? - pechal'no voproshal ya.
     - Oni bolvany, - ne menee pechal'no otvechal on.
     - YA tozhe bolvan, - priznavalsya ya, na chto Taonkraht velikodushno govoril:
"eto nichego..."
     Potom  my pochemu-to vspomnili inkviziciyu i  nachali burno  stroit' plany
strashnoj mesti.  Tot  fakt,  chto siya instituciya davnym-davno prekratila svoe
sushchestvovanie, nas sovershenno ne smushchal.
     -  My im pokazhem, etim kozlam! - s  entuziazmom  obeshchal ya Taonkrahtu. -
|to nado zhe dodumat'sya - koldunov zhech'! Ih... to est' nas... to est' vas - i
tak malo!
     Iz koridora donosilsya  nestrojnyj hor mestnyh smerdov. Rebyata proyavlyali
solidarnost' so svoim gospodinom:  esli uzh  on nazhralsya v dym, znachit im sam
bog  velel  sledovat'  po ego  stopam. V  konce koncov ya otklyuchilsya pryamo  v
kresle, polozhiv golovu na stol. Poslednee, chto ya slyshal,  byl fantasticheskij
hrap dvuhgolovogo:  Gal't  i Betenbal'd voistinu  virtuozno  cheredovali svoi
vdohi i vydohi...
     Utro vse-taki  nastupilo, k moemu velichajshemu  sozhaleniyu  - ya s  samogo
nachala znal, chto za vse pridetsya  rasplachivat'sya, no ne podozreval, chto cena
budet nastol'ko vysoka! U menya bolelo vse - nachinaya ot golovy,  i zakanchivaya
mizincem levoj nogi, na kotoruyu, ochevidno, kto-to nastupil. O dushe i zheludke
ya uzhe ne  govoryu:  etim sostavlyayushchim moego organizma prishlos' osobenno tugo.
Edinstvennoe, na chto  menya hvatilo - eto potrebovat', chtoby  menya  otnesli v
postel'. Voobshche-to, na samom dele mne hotelos' tol'ko odnogo: povesit'sya, no
ya prekrasno ponimal, chto na eto u menya ne hvatit  sil. Neskol'ko dyuzhih rebyat
dejstvitel'no  podhvatili  menya  na  ruki,  natuzhno  uhmylyayas'  sobstvennomu
geroizmu,  i  bystren'ko dostavili  v  spal'nyu. K moemu  neskazannomu  uzhasu
Taonkraht poplelsya sledom za mnoj.  Kazhetsya, on reshil, chto teper' my s nim -
takie velikie druz'ya, chto razluchat'sya nam ne sleduet ni na sekundu! On eshche i
bubnil chto-to dushespasitel'noe - deskat', u  nego est'  horoshee  sredstvo ot
takoj bedy, kak pohmel'e. Vprochem, ya  vse-taki snova  usnul, nesmotrya ni  na
chto.
     Razbudil  menya vse tot zhe zlodej Taonkraht. On soval mne pod nos misku,
napolnennuyu  chernoj  vyazkoj  dryan'yu,  pohozhej  ne  to  na  smolu, ne  to  na
rasplavlennyj asfal't.
     -  Vypej, - nastojchivo govoril etot  gad,  - vypej, Maggot, i vse budet
horosho.
     - Ne budet, - burknul ya, - potomu chto ya ne stanu eto pit'!
     - Kak znaesh', - pechal'no vzdohnul on, - togda ya vyp'yu eto sam.
     -  Na zdorov'e! - promychal ya,  natyagivaya na  golovu odeyalo. - CHtob tebya
razorvalo!
     Pered  tem,  kak  otrubit'sya,  ya  uslyshal  gromkoe  bul'kan'e,  za  nim
posledovalo  udovletvorennoe  kryahtenie.  Sudya  po vsemu, ego  chernaya  dryan'
nachala  dejstvovat', no ya  predpochel uhvatit'sya za vozmozhnost'  pokinut' mir
zhivyh. Vprochem, okazalos', chto ne tak eto prosto...
     Moe  sleduyushchee  probuzhdenie  bylo  stol'   zhe  bezradostnym,  kak   vse
predydushchie. V moem izgolov'e po-prezhnemu sidel Taonkraht, i eto bylo uzhasno:
ego rozha  nadoela mne pushche golovnoj boli. Mne dazhe kazalos', chto sie zrelishche
yavlyaetsya odnoj iz osnovnyh prichin moego skvernogo samochuvstviya.
     - Ty v poryadke, Maggot? - ozabochenno sprosil on. - Vot uzh ne dumal, chto
tebe mozhet byt' ploho, kak obyknovennomu cheloveku...
     -  Sam vinovat!  -  burknul  ya.  - Koldoval  kak popalo, vsuchil mne eto
durackoe  chelovecheskoe  telo  -  horosho  hot'  ne  dvuhgolovoe,  kak  svoemu
priyatelyu, kak ih tam, ne pomnyu...  V sleduyushchij raz bud' ostorozhnee so  svoej
vorozhboj!
     Po mere togo, kak  ya govoril, ya sam nachal verit' v obosnovannost' svoih
pretenzij. "YA byl takim horoshim demonom, a etot bolvan zaklyuchil menya v hiluyu
telesnuyu obolochku! - sovershenno iskrenne  dumal ya. - Nu popadesh'sya ty  mne v
luchshie vremena, koldun-nedouchka!"
     -  Ty   gnevaesh'sya?  -  Taonkraht   izo  vseh  sil  staralsya  sohranyat'
spokojstvie, no u nego ne slishkom ubeditel'no poluchalos'.
     - Gnevayus', - chestno skazal ya. -  A ty kak dumal? Prezhde u menya nikogda
ne bolela golova. - Tut ya  nemnogo privral, no  ne  slishkom:  TAK ona u menya
dejstvitel'no nikogda ne bolela!
     - YA mogu  chem-nibud' pomoch'?  -  sprosil Taonkraht.  -  Mozhet  byt', ty
vse-taki poprobuesh' moe sredstvo?
     -  Vse,   bol'she  nikakih  eksperimentov  s   neizvestnymi  himicheskimi
soedineniyami! Hvatit!  - reshitel'no otkazalsya ya.  - Skazhi  svoim  pridurkam,
pust' prinesut mne vody. I mne nuzhno ostat'sya  v odinochestve. Pozarez nuzhno!
Inache ya prosto umru, i nikto nikogda ne kupit u tebya trista idiotskih dush po
shodnoj cene.
     Moe  pozhelanie imelo neozhidannye posledstviya. YA-to prosto hotel poslat'
svoego  radushnogo hozyaina kuda podal'she.  No on reshil,  chto mne nuzhno  nechto
bol'shee.
     - Ty  imeesh' v vidu, chto  tebe neobhodimo okazat'sya v meste, gde voobshche
nikogo net? - Zainteresovalsya Taonkraht. - No zachem?
     V  moej raskalyvayushchejsya golove ognennymi bukvami  vspyhnula mysl': "|to
tvoj shans, paren'!" YA sam ne ponimal,  kakoj takoj "shans" imeetsya v vidu - ya
voobshche  nichego ne  ponimal,  no  obeimi rukami vcepilsya  v etu ideyu. Ot  nee
ishodil sladkij  zapah svobody. Tol'ko  sejchas do menya doshlo, chto ya s samogo
nachala   mog  by   prosto  sbezhat'  ot  etogo  gore-chernoknizhnika,  borca  s
inkviziciej  i  prochimi religioznymi sueveriyami - Velikogo Randana, bud'  on
neladen. Vse ravno,  on  ne  sobiralsya otpravlyat'  menya domoj...  "Sbegu!  -
voshishchenno podumal ya.  - Tochno sbegu!  Nikakih Taonkrahtov i  ih dvuhgolovyh
priyatelej, nikakih voplej vo dvore po utram i voobshche - nikogo!" |to kazalos'
mne carskoj roskosh'yu. I ya raspahnul svoj boltlivyj  rot  -  men'she  vsego na
svete menya bespokoil tot fakt, chto cherez paru dnej Taonkraht pojmaet menya na
vran'e. Vse ravno, rano  ili pozdno on pojmet,  chto s samogo nachala oshibalsya
na moj schet, tak chto luchshe vsego prosto sbezhat', kuda glaza glyadyat...
     - YA dolzhen popytat'sya ispravit' tvoyu  oshibku, - vnushitel'no skazal ya. -
Est'  sposob vernut' mne moe  nastoyashchee telo i  moe mogushchestvo. No ya ne mogu
nichego delat' v tvoem dome. Zdes' polno lyudej - nachinaya s tebya, i zakanchivaya
etim  krasavchikom, tvoim  skotnikom, a chudesa  neohotno proishodyat v  lyudnyh
mestah...  Kstati o krasavchikah  -  pochemu mne nikto ne  neset vodu? YA  pit'
hochu.
     - Sejchas,  - Taonkraht  pospeshno  raspahnul dver'  v koridor  i  chto-to
zaoral  svoim  nevmenyaemym  vassalam.  Vernulsya   so  zdorovennym  kuvshinom,
napolnennym vodoj - ya sdelal glotok i chut' ot schast'ya ne umer! -  i delovito
soobshchil:  - YA znayu, chto nuzhno delat'. Est' odno horoshee mesto. Grobnica moih
predkov...
     -Tak,  tak, tak, - ozhivilsya ya, - grobnica predkov, govorish'? A otkuda u
tebya vzyalis' predki, drug moj? Ty zhe vchera sam govoril...
     - YA  govoril tebe pravdu. Razumeetsya,  moi  predki pohoroneny v  drugoj
zemle, - nevozmutimo kivnul on. - V toj zemle, o kotoroj ya  nikogda ne stanu
pechalit'sya... No mne prishlos' postroit' zdes' famil'nuyu grobnicu. Schitaetsya,
chto u vseh lyudej  est' roditeli. Ne ob®yasnyat' zhe mestnoj cherni, otkuda ya tut
vzyalsya!
     -  Razumno,  -  nevol'no ulybnulsya  ya.  A  potom vspomnil  eshche koe-chto,
uglyadel neuvyazku, kotoraya  uskol'znula vchera ot moih p'yanyh glaz - kazhetsya ya
dejstvitel'no vozvrashchalsya k zhizni!
     - Mezhdu prochim, ya horosho znayu tot mir, o  kotorom ty vchera rasskazyval,
- skazal  ya  Taonkrahtu,  a potom ehidno  dobavil: -  U  tamoshnih obitatelej
prosto kakaya-to maniya prodavat' svoi dushi za sushchie pustyaki!
     -  Da,  eto  pravda,  -  nevozmutimo soglasilsya Taonkraht. I  zadumchivo
dobavil:  -  Polagayu,  dlya  nih  eto  -  edinstvennyj  sposob   ubedit'sya  v
sushchestvovanii  dushi,  v  kotorom  oni  po  skudoumiyu  i  nevezhestvu   svoemu
somnevayutsya. A esli dushu kto-to pokupaet, znachit ona vse-taki est'...
     YA ozadachenno pokachal golovoj: vot  uzh ne dumal, chto on takoj mudryj! No
sejchas menya interesovali drugie veshchi.
     - YA  vse hotel sprosit' tebya: a  pochemu u vas  takie strannye imena?  -
sprosil ya. - Ty - Konm Taonkraht, a tvoego dvuhgolovogo druga zovut... CHert,
kak zhe ego zovut?!
     - Gal't i Betenbal'd Romraht, - podskazal on.
     - Aga...  V tom mire, o kotorom ty  mne vchera rasskazyval, lyudej tak ne
nazyvayut!
     - Razumeetsya, ne nazyvayut, - soglasilsya on. - Kak-to inache, a vot kak -
ne pomnyu. Vse ostal'noe pomnyu  - vse, chto  so mnoj bylo, a kak  nas  zvali -
net...  YA zabyl  svoe imya, poka bluzhdal vo t'me. Vse my zabyli... Urgi  dali
nam novye imena, kogda my poselilis' na etoj zemle.  Vo vsyakom sluchae,  Soh,
kotorye  zayavilis',  chtoby  nazvat' nashi  novye imena,  utverzhdali,  chto eto
podarok  ot samih Urgov.  Ne  znayu, mozhet  vrali...  Da  kakaya raznica,  kak
nazyvat'sya!
     YA kivnul, dopil vodu, poproboval podnyat'sya i snova ruhnul na krovat'.
     -  Navernoe demony  ne  mogut  podolgu  zhit'  v  chelovecheskih telah,  -
ispuganno predpolozhil Taonkraht. - CHto-to ty sovsem ploho vyglyadish', Maggot!
     - Vot imenno!  - dramaticheskim shepotom podtverdil ya.  - A gde  on, etot
tvoj sklep? Daleko otsyuda?
     - Net, chto ty. Nepodaleku ot  zamka. No tam nikto ne hodit: oni boyatsya,
- uteshil menya on.  - Schitaetsya,  chto tam  zhivut prizraki - ya  sam im ob etom
skazal, a oni vsemu veryat.
     "Ploho, chto  etot  chertov  sklep blizko, - ravnodushno podumal  ya,  - ne
ochen'-to i sbezhish'!  Hotya... Pochemu by  i net? Dazhe esli tam stoit  kakaya-to
durackaya strazha... Plevat', ya  na nih  nemnogo porychu, a eshche  luchshe - skazhu,
chto  ya eshche odin prizrak, oni srazu poveryat i  upadut v obmorok ot  straha  -
proshche prostogo! I voobshche, snachala nado poprobovat'..."
     Mne  vse bol'she nravilas'  moya ideya naschet "poprobovat'", no  na nogi ya
podnyalsya tol'ko k vecheru. Vse-taki pojlo, kotoroe ya umudrilsya  vlit' v  sebya
nakanune, okazalos'  slishkom  uzh termoyadernym,  da  i kolichestvo  izmeryalos'
sovershenno fantasticheskimi ciframi. Taonkraht ne othodil ot  menya ni na shag.
Ego nazojlivoe  prisutstvie dostalo menya  do takoj stepeni, chto ya  s  trudom
uderzhivalsya ot zhelaniya zapustit' emu v  golovu chem-nibud' tyazhelym - vse-taki
moj instinkt  samosohraneniya eto  nechto!  Moj priyatel' poryadkom nervnichal: s
odnoj storony, ne reshalsya menya toropit', s drugoj - vbil  sebe v golovu, chto
ya dolzhen nemedlenno otpravit'sya v sklep. Ego ochen' vpechatlilo predpolozhenie,
chto  demony  ne  zhivut  podolgu  v  chelovecheskih  telah.  Vse-taki etot dyadya
svyazyval so mnoj ochen' bol'shie nadezhdy! Vprochem, emu eshche prishlos' podozhdat',
poka ya  primu vannu. Kogda ya ponyal, chto  gotov otpravlyat'sya - hot'  v sklep,
hot' na  kraj  sveta,  poslednee  iz solnyshek  uzhe  skrylos' za  gorizontom,
raschertiv stremitel'no temneyushchee nebo yarkimi belosnezhnymi polosami.
     - Poshli, - bodro skazal ya.
     Vozduh  byl  golovokruzhitel'no  sladkim  i  kristal'no chistym,  v  nebe
svetili  celyh dve  luny -  v etom  mire yavno  nablyudalsya  pereizbytok  vseh
vozmozhnyh  svetil! -  a  kogda my vyshli  za  vorota,  gde-to vdaleke istoshno
zaoralo sushchestvo, kotoroe vpolne moglo okazat'sya pticej, i ya reshil, chto  eto
dobryj znak - prosto  potomu, chto mne pozarez byl nuzhen hot' kakoj-to dobryj
znak...
     -  Kak  skoro ty  smozhesh'  vernut'sya? - s  nadezhdoj sprosil  Taonkraht,
ostanavlivayas' u nebol'shogo prizemistogo sooruzheniya, kotoroe, sudya po vsemu,
i bylo ego hvalenym famil'nym sklepom. - Utrom?
     - Ne znayu, - bezmyatezhno otozvalsya  ya. -  Kak poluchitsya... Da, tol'ko ne
vzdumaj sam za mnoj prihodit': ya dazhe  ne  znayu, chto  mozhet sluchit'sya,  esli
kto-to mne pomeshaet!
     On skushal moyu nagluyu  lozh'  i ne poperhnulsya. S  drugoj storony - a chto
emu eshche ostavalos'?..


     Primerno polchasa ya  vovsyu naslazhdalsya zhizn'yu: segodnya ya ne raz s uzhasom
dumal, chto teper' do konca dnej svoih obrechen  videt' pered  soboj  bordovoe
lico svoego priyatelya  Taonkrahta  i  ego  bleklye glazishchi, vypuchennye, kak u
glubokovodnoj ryby,  vytashchennoj  na bereg. ZHizn' bez Taonkrahta kazalas' mne
pochti prekrasnoj, po krajnej mere - ponachalu. Potom ya vse isportil: zachem-to
v ocherednoj  raz  poproboval sovershit'  hot' kakoe-nibud' zavalyashchee  chudo  -
kakie tol'ko gluposti ne prihodyat v pohmel'nuyu golovu!
     Razumeetsya, u menya  opyat' nichego ne poluchilos'.  Voobshche-to,  ya s samogo
nachala  predpolagal,  chto nichego  ne  poluchitsya, no  ubedivshis'  v  etom  na
praktike,  ya  utratil  zhalkie ostatki  samoobladaniya  i prinyalsya staratel'no
obdumyvat'  svoe  priskorbnoe  polozhenie  - luchshe by  i  ne nachinal!  Nichego
putnogo ya  tak  i ne pridumal, zato s uzhasom osoznal, chto poteryal  absolyutno
vse -  krome,  razve  chto,  zhizni. Vprochem,  dazhe  v etom ya ne byl uveren do
konca:  takoe  mesto, kak zamok Al'taon, vpolne moglo okazat'sya obyknovennoj
posmertnoj   gallyucinaciej   -   ya   by   ne   udivilsya,  odin   dvuhgolovyj
Gal't-Betenbal'd  chego  stoil...  Eshche  neskol'ko  chasov  ya  potratil,  chtoby
okonchatel'no ubedit'sya,  chto nastoyashchaya toska dostavlyaet  oshchutimuyu fizicheskuyu
bol'  - ne  samoe  priyatnoe  otkrytie!  Pochemu-to bol'  koncentrirovalas'  v
oblasti  zheludka  i ritmichno pul'sirovala v  takt  moim otchayannym myslyam.  V
konce koncov ya privyk  i k etoj boli, i  k svoemu  otchayaniyu - ya voobshche ochen'
bystro ko  vsemu privykayu. Lenivye  mysli  o  tom, chto mne  sleduet pokinut'
sklep, ujti  kuda glaza glyadyat, i  poprobovat' kak-to zhit' dal'she, bol'she ne
vyzyvali  u menya nikakogo entuziazma. Mne ne hotelos' zhit' dal'she, vot v chem
beda...  Vprochem,  umirat'  tozhe  ne  slishkom  hotelos'  -  mysli  o  smerti
dostavlyali mne muchitel'noe neudobstvo,  takoe  zhe  protivnoe,  kak  daveshnee
pohmel'e. A prebyvanie v  temnote bylo pochti  pohozhe  na smert' - imenno to,
chto mne trebovalos'! Tak chto ya podtyanul koleni k podborodku i zatih. Snachala
ushli putanye  mysli, potom kuda-to podevalis' moi  rastrepannye  chuvstva, no
chto-to ot  menya  vse-taki ostalos'.  Ono  ravnodushno  pyalilos' v  temnotu  i
otschityvalo peschinki sekund, nespeshno osypayushchiesya na zemlyanoj pol sklepa.
     Sie  somnitel'noe  udovol'stvie   bylo   prervano   poyavleniem   novogo
dejstvuyushchego lica, kotoroe tut  zhe nagradilo  menya uvesistym komplimentom  -
imenno to, chto mne trebovalos'!
     - Maks - horoshij mal'chik. - Otchetlivo skazala vz®eroshennaya ptica.
     -  Bez tebya znayu! - Ogryznulsya ya. Tol'ko potom mne v golovu prishlo, chto
nado by udivit'sya. YA vnimatel'no posmotrel na eto chudo prirody. Bol'she vsego
na svete ptica byla pohozha na  bol'shuyu voronu, nedavno  predprinyavshuyu zhalkuyu
popytku zamaskirovat'sya pod popugaya.
     -  Nu, i otkuda ty vzyalas'? -  Ravnodushno pointeresovalsya  ya. - Velikij
Randan Taonkraht davecha rubahu na sebe rval, mamoj klyalsya, chto menya nikto ne
potrevozhit  v ego semejnom sklepe,  dazhe  neprikayannye teni  ego bezvremenno
pochivshih  rodstvennichkov  -  poskol'ku  u nego otrodyas' ne bylo  etih  samyh
rodstvennichkov! -  i eto byla luchshaya novost'  za poslednie neskol'ko dnej...
Vidish'  li,  ptica,  vremya ot vremeni  my, demony, ispytyvaem  neobhodimost'
pobyt' v odinochestve.
     - Ty - ne demon, ty - horoshij mal'chik! - Upryamo vozrazila ptica.
     - Nu, hot' kto-to zdes' eto ponimaet! - Fyrknul ya. - Kto ty, genij?
     -  YA ne genij, ya  ptica. - Rezonno vozrazil moj novyj pernatyj  drug. -
Lyudi nazyvayut nas Bex - vseh, bez razbora, no
kogda zdes' zhili Urgi, oni znali kazhdogo  iz  nas  po  imeni. U  nih hvatalo
mudrosti, chtoby ladit' s nami...
     -  Urgi?  -  S  lyubopytstvom  peresprosil  ya. - A  kto  oni,  eti Urgi?
Taonkraht mne chto-to o nih govoril, no v poslednee vremya ya sovershenno ne byl
sposoben vosprinimat' informaciyu. Da i lektor iz nego nevazhnyj.  Hotya koldun
on groznyj - esli prinyat' vo vnimanie, chto on so mnoj sdelal...
     -  Tvoj Taonkraht - durak i nichego  ne smyslit v  nastoyashchej magii.  A s
toboj emu prosto krupno povezlo. - Ravnodushno soobshchila ptica.
     - A mne-to kak s nim povezlo! - Fyrknul ya. - I nikakoj on ne  moj! YA zhe
ne vinovat,  chto etomu idiotu srochno prispichilo poobshchat'sya s nechistoj siloj!
-  Tut ya  ponyal,  chto v  moem rasporyazhenii  nakonec-to  poyavilsya sobesednik,
kotoromu mozhno  kak sleduet pozhalovat'sya na  sud'bu - rebyata, s kotorymi mne
dovelos' obshchat'sya v poslednee vremya, sovershenno ne podhodili dlya etoj  celi.
A ptica pokazalas' mne razumnoj i dobrozhelatel'noj. YA voobshche  pitayu slabost'
k pticam, osobenno k govoryashchim! Poetomu ya zhalobno skazal:
     -  Predstavlyaesh', ya sidel doma i zhdal svoyu devushku, my s nej sobiralis'
nemnogo pogulyat' po gorodu, vse bylo tak zdorovo zadumano... I vdrug grohot,
dym, temnota, mne stanovitsya nevynosimo zharko, ya oru dikim golosom i pozorno
teryayu  soznanie, a potom  obnaruzhivayu  sebya v  kamine u  Taonkrahta, bud' on
neladen, etot  mistik-lyubitel'! Dostopochtennyj Taonkraht pochemu-to prinimaet
menya za demona  - nichego sebe u menya  zdes' reputaciya!  CHush' kakaya-to... - YA
vnezapno ponyal, chto pochti gotov rasplakat'sya, i prerval svoyu plamennuyu rech',
chtoby ne  opozorit'sya okonchatel'no  - a  to chto  obo mne  podumayut  razumnye
predstaviteli mestnoj fauny!
     -  Da,  pohozhe,  Taonkraht navlek na tebya  bol'shuyu  bedu, - soglasilas'
ptica. I optimisticheski dobavila: - Ne perezhivaj, on vse ravno skoro umret.
     -  Mozhno  podumat'.  mne  ot  etogo  legche! -  Burknul  ya.  A  potom  s
lyubopytstvom sprosil: - A otkuda ty znaesh', chto on skoro umret?
     -Tak dolzhno  byt'.  - Neopredelenno ob®yasnila ptica. - Da  on i sam eto
znaet. On potomu tebya i vyzval. Dumaet, ty podarish' emu bessmertie...
     - Da, ya v kurse! -  fyrknul ya. - Podaryu, kak zhe!  A potom dogonyu i  eshche
raz podaryu... Tozhe mne, nashel k komu obratit'sya! YA by i sam ne otkazalsya  ot
takogo podarochka - beda v tom, chto bessmertie voobshche nikomu ne svetit, v tom
chisle  i  mne samomu.  Tak  uzh  vse ustroeno... Vot esli  by menya  vzyali  na
dolzhnost' starshego menedzhera proekta, kogda sozdavali Vselennuyu, vse bylo by
ustroeno  po-drugomu. No  poskol'ku  etogo ne  sluchilos',  teper' uzhe pozdno
chto-libo menyat'...
     - Ty smeshnoj mal'chik, -  s roditel'skoj  nezhnost'yu zametila ptica, - ty
govorish' neponyatnye slova, ot kotoryh mne stanovitsya veselo.
     - Da uzh,  chto umeem, to  umeem,  vsyu zhizn' tol'ko  etim i  zanimayus'. -
Ulybnulsya  ya. - ZHal'  tol'ko,  chto bednyaga Taonkraht ne ponyal, o chem menya na
samom dele sleduet prosit'... A, kstati, otkuda  ty zdes' vzyalas', ptica? Ty
chto, zhivesh' v etom sklepe? Ili special'no prishla menya provedat'? I otkuda ty
znaesh',  chto menya zovut Maks? YA ob etom poka  nikomu ne  govoril: reshil, chto
imya - takaya shtuka, kotoruyu luchshe derzhat' pri sebe, esli est' vozmozhnost'...
     - YA prosto  znayu. - Ohotno  otvetila ptica. - Konechno, ya zdes' ne zhivu.
Gde eto vidano - zhit' v sklepe!? A ty sam-to zachem syuda zabralsya? Iskal put'
k Urgam?
     - Da kakoj  tam  put'! Kakie k chertu Urgi?! Prosto  mne pokazalos', chto
eto - edinstvennyj sposob ostat'sya v  odinochestve. - Vzdohnul ya. - Taonkraht
ot menya ni  na shag ne othodit.  A kogda ya  govoryu, chto  hochu spat',  ko  mne
prisylayut kakogo-to idiota, kotoryj skripuchim golosom poet mne  kolybel'nuyu.
Pochemu-to schitaetsya,  chto eto uzhasno kruto. I eshche  po  nocham  menya  naveshchayut
kakie-to tainstvennye ubijcy - chtoby skuchno ne  bylo. A  po utram menya budyat
istoshnye vopli  vo dvore...  I  mezhdu  prochim, na meste  gospodina  Velikogo
Randana ya by snachala izobrel kanalizaciyu i vodoprovod, a uzhe  potom prinyalsya
vyzyvat' demonov... Kak  on  sam-to vyderzhivaet!... V obshchem,  kogda ya ponyal,
chto  bol'she  ne  mogu  perenosit'  obshchestvo  Taonkrahta  i  etih  nepodmytyh
zhizneradostnyh bolvanov, ego slug,  ya pridumal kakoe-to bredovoe misticheskoe
delo, radi kotorogo  mne nepremenno sleduet uedinit'sya. Taonkraht proniksya i
predlozhil mne posidet' v sklepe - a gde zhe eshche sleduet vershit' vsyakie temnye
dela?!  CHestno govorya,  ya  planiroval  sobrat'sya  s  myslyami, vyspat'sya  kak
sleduet,  a tam  -  chem chert ne  shutit! - mozhet byt'  i  udrat' otsyuda.  - YA
udruchenno pokachal golovoj, poskol'ku podumal, chto u menya nakonec-to poyavilsya
po-nastoyashchemu razumnyj  sobesednik -  vpervye  s teh  por,  kak  ya  s uzhasom
obnaruzhil  sebya  v  kamine  etogo  gore-charodeya  Taonkrahta!  I  voobshche  eta
udivitel'naya ptica mne uzhasno nravilas' - chem dal'she, tem bol'she!
     -  Tebe  ne  sleduet  serdit'sya  na  etih lyudej  - chto  tebe do nih!  -
Neterpelivo skazala ptica. - Tebe voobshche ne sleduet o nih dumat'. Tebya hotyat
videt' Urgi. Poetomu ya zdes'.
     - Urgi?! - Udivilsya ya. - Nu-nu...
     - Oni skoro  prijdut syuda za toboj, - soobshchila  ptica. - A menya poslali
skazat'  tebe,  chtoby ty ne soprotivlyalsya, kogda  oni prijdut za toboj. Urgi
obychno proizvodyat neblagopriyatnoe vpechatlenie pri pervom znakomstve. No  oni
ne   hotyat  s   toboj  srazhat'sya.  Tol'ko  posmotret'  na  tebya   i  nemnogo
pobesedovat'. Mozhet byt', vy najdete obshchij yazyk... Urgi uzhe davno sovsem  ne
pohozhi na lyudej, no s nimi tebe budet legche dogovorit'sya, chem s Taonkrahtom.
Obychno oni vse ponimayut.
     - Redkij talant! - usmehnulsya ya. - Ladno, ya ne budu soprotivlyat'sya. Vse
ravno,  zdes'  u  menya  nichego  ne poluchaetsya,  ya  uzhe  proboval  koldovat'.
Bespolezno!  U menya  ne bol'she  shansov sovershit' hot' kakoe-nibud' zavalyashchee
chudo,  chem  u  samogo  nikudyshnego  slushatelya  kakih-nibud'  platnyh  kursov
ekstrasensov...
     -  CHto  ty imeesh' v  vidu? -  zainteresovalas'  ptica.  -  YA ne ponimayu
nekotorye  slova... Hochesh'  skazat',  chto ty ran'she umel sovershat' chudesa? A
teper' bol'she ne umeesh'?
     YA udruchenno kivnul.
     -  Nichego, ne ogorchajsya.  Tak byvaet, - uteshilo menya  eto  velikodushnoe
sozdanie. - Mozhet byt', eto ne navsegda...
     Udivitel'no,  no  razgovor  s  pticej  menya  zdorovo  uspokoil,  i ya  s
izumleniem  ponyal,  chto  vpolne  mogu  snova  zasnut'  -  edinstvennoe,  chto
trebuetsya zhertve  zhestokogo pohmel'ya,  provereno opytom! YA  tak  obradovalsya
etomu otkrytiyu, chto  tut zhe svernulsya kalachikom na zemlyanom polu  sklepa, ne
utruzhdaya sebya naprasnymi sozhaleniyami po povodu otsutstviya odeyala i  podushki.
YA  dejstvitel'no tut zhe usnul - vot eto, ya  ponimayu, chudo!  - i mne  snilis'
izumitel'nye sny o dome, opasno pohozhie na real'nost'. Nezhas' v teplom omute
snovidenij, ya smutno pripomnil, chto u menya byli bol'shie  problemy, a potom s
udovol'stviem reshil, chto vse uzhe utryaslos'...
     Razumeetsya, moemu nezemnomu blazhenstvu prishel  konec, kak i polozheno. YA
prosnulsya,  drozha  ot  holoda i tut zhe vskochil, diko ozirayas'  po  storonam.
Pervye neskol'ko sekund ya voobshche ne ponimal, chto proishodit, poskol'ku nikak
ne mog vykarabkat'sya iz  sladkogo tumana snovidenij. A potom ya vspomnil, kak
na  samom  dele obstoyat  dela, i tihon'ko  ohnul  ot obrushivshegosya  na  menya
otchayaniya.  Dumayu,  imenno  tak  chuvstvuet  sebya  chelovek,  ochnuvshijsya  posle
narkoza, kogda ponimaet, chto paru  chasov nazad emu blagopoluchno amputirovali
obe nogi.  V kakom-to smysle mne vse-taki  bylo legche: po krajnej mere,  moe
telo  poka ostavalos' v celosti i  sohrannosti. U menya "amputirovali" tol'ko
moe  proshloe  -  moyu  edinstvennuyu  i nepovtorimuyu  zhizn', kotoraya  kak  raz
nachinala kazat'sya mne po-nastoyashchemu prekrasnoj i udivitel'noj. Udivitel'noj,
vprochem, ona  vpolne  mogla schitat'sya  i sejchas,  a vot epitet  "prekrasnaya"
teper' byl sovershenno neumesten...
     - Ochen' emocionalen,  verno?  Sklonen preuvelichivat' svoi perezhivaniya i
davat' volyu  chuvstvam.  Kak izbalovannaya zhenshchina iz kasty Higgi. - YA chut' ne
grohnulsya  v  obmorok, uslyshav  bescvetnyj gluhovatyj  golos,  razdavavshijsya
otkuda-to iz  temnoty. Potom do menya doshlo, chto golos  ne  prosto zvuchit, no
eshche  i govorit  obo mne  gadosti.  On tem  vremenem nevozmutimo prodolzhil: -
Vprochem, v nekotoryh sluchayah eto dazhe polezno...
     - CHto polezno? Komu polezno? - Vozmushchenno vzvyl ya. - Kogo eto eshche  syuda
prineslo?!
     - Razve  ego  ne predupredili o  nas? - Vse tak zhe  ravnodushno  sprosil
golos.
     -  Predupredili. YA poslylal syuda  Buruhi, a na nego mozhno polozhit'sya. -
Otvetil drugoj  golos. Oni byli tak  pohozhi, slovno tainstvennyj  neznakomec
govoril sam s soboj.
     -  Nu, togda  ladno...  My Urgi.  - Nakonec-to moi  nevidimye  vizitery
soizvolili dat' mne otvet - ves'ma lakonichnyj, no luchshe, chem nichego!
     - Vyrazit' ne mogu, kak menya eto raduet.  - Gor'ko usmehnulsya ya. - A vy
chto, nevidimki?
     - Obychno net. - Spokojno otozvalsya moj sobesednik. - Prosto my ne hotim
tebya pugat'.
     - SHCHadite moe dushevnoe zdorov'e? - Vzdohnul ya. - Mozhete ne starat'sya: ot
nego  vse  ravno  uzhe  nichego  ne ostalos'!  A  gde ptichka? Tut  byla  takaya
zamechatel'naya mudraya ptica...
     - A, ty imeesh' v vidu Buruhi.  On uletel... Esli ty uzhe prosnulsya,  nam
nezachem ostavat'sya v etom sklepe. - Nevozmutimo zametil Urg.  -  My  prishli,
chtoby priglasit' tebya k sebe.
     - "K sebe" - eto kuda? - Vorchlivo sprosil ya.
     - Vniz. - Korotko  ob®yasnil Urg. Nemnogo pomolchal i  dobavil:  - My uzhe
davno  zhivem  pod  zemlej.  Mozhesh'  poverit':  u   nas  tebe  budet  gorazdo
komfortnee.  Nam  - tem  bolee. Nam  tyazhelo  podolgu  prebyvat' tak blizko k
poverhnosti... Spustimsya poglubzhe, tam i pogovorim. Ty  soglasen otpravit'sya
s nami?
     -  A chto,  razve  moe  mnenie  prinimaetsya  v  raschet? - YA byl  priyatno
udivlen. - I esli ya ne zahochu idti s vami, vy ne stanete menya prinuzhdat'?
     - Zachem? - V golose Urga zvuchalo yavnoe nedoumenie. - Ni odin chelovek ne
mozhet  byt'  nuzhen nam nastol'ko, chtoby tashchit' ego k sebe siloj. Esli  ty ne
hochesh' idti  s nami - ne nado!  Ostavajsya zdes', ili vozvrashchajsya v  Al'taon,
ili stupaj na vse chetyre storony. Ty volen delat', chto hochesh'.
     - Da uzh, nechego  skazat', vybor u menya shikarnyj! - Usmehnulsya ya. Polnaya
neizvestnost',  ili moj serdechnyj drug  Taonkraht... Ponyatno,  chto  ya vyberu
neizvestnost', da eshche i spasibo vam skazhu!
     - |to ni k chemu: my ne nuzhdaemsya v slovah, vyrazhayushchih blagodarnost': my
i sami  mozhem proiznesti skol'ko ugodno takih  slov. -  Flegmatichno vozrazil
moj  vse eshche nevidimyj sobesednik. - Esli ty prinimaesh' priglashenie,  sleduj
za nami.
     - Kak ya mogu sledovat' za vami, esli ya vas ne vizhu? -  ZHalobno  sprosil
ya.
     -  Tebe  ne obyazatel'no nas videt'. Vpolne  dostatochno, esli  ty budesh'
videt' put'.
     YA hotel bylo skazat',  chto  nikakogo "puti" ya  tozhe ne vizhu, no zametil
tonen'kij pryamoj luchik sveta u sebya pod nogami. |ta yarkaya putevodnaya nitochka
nenavyazchivo priglashala menya sledovat' za  nej v temnotu.  YA  pozhal plechami i
reshitel'no zashagal  v  etu samuyu temnotu. Tomu, kto  poteryal vse, legko byt'
muzhestvennym - pochti tak zhe legko, kak mertvomu...
     Progulka  okazalas'   dolgoj,  moi   sputniki  -  molchalivymi,   pejzazh
provociroval menya  dat'  volyu  voobrazheniyu:  ya po-prezhnemu  ne videl nichego,
krome  treshchinki  zolotistogo  sveta,  akkuratno  razrezavshej temnotu  na dve
odinakovye  polovinki.  Snachala  ya  zachem-to  schital shagi,  potom  sbilsya  i
prinyalsya obdumyvat' svoe  polozhenie. Delo konchilos' tem, chto ya pozvolil sebe
malyusen'kuyu nadezhdu -  nedopustimaya  roskosh'! "A  vdrug  sejchas  eti  krutye
podzemnye  zhiteli  skazhut,  chto  moe  prisutstvie  poganit ih  prekrasnyj  i
sovershennyj  mir,  i prikazhut mne  ubirat'sya!  Da eshche i pinka pod zad dadut,
chtoby maksimal'no uskorit' etot zamechatel'nyj  process.  Misticheskogo takogo
pinka,  ot kotorogo ya ochuhayus' u  sebya doma..." - Ot takih myslej moi  guby,
uzhe   ustavshie  krivit'sya   v  skorbnoj   grimase,  nevol'no   rasplylis'  v
mechtatel'nuyu  ulybku. YA to i delo napominal sebe,  chto obol'shchat'sya ne stoit,
no eto ne ochen'-to pomogalo...
     - My  pochti prishli. - Gluhoj golos odnogo iz  moih  sputnikov  vnezapno
polozhil konec  sladkim  grezam  o  skorom  vozvrashchenii  domoj.  -  YA  dolzhen
predupredit' tebya, chto mnogie lyudi schitayut nash oblik ustrashayushchim. Postarajsya
ne pugat'sya: eto ni k chemu, i mozhet pomeshat' besede.
     - Ladno, ya  postarayus'  ne pugat'sya.  - Pokorno  soglasilsya ya.  -  Menya
voobshche ochen' trudno ispugat': ya, znaete li, neskol'ko dnej provel v obshchestve
Velikogo Randana Taonkrahta - tozhe ne sahar!
     - Ne govori erundu: Taonkraht  ne slishkom krasiv, dazhe  po chelovecheskim
merkam, no v ego oblike  net nichego, chto mozhet porodit' strah. -  Ravnodushno
vozrazil Urg.
     -  Zato v oblike ego  bubera imeetsya koe-chto, vpolne sposobnoe porodit'
strah. - Ehidno skazal ya. - Vy, chasom, nikogda ne  videli etogo dyadyu? Ves'ma
rekomenduyu: velichestvennoe, chert poberi, zrelishche!
     - CHto  ustrashayushchego i uzh tem  bolee velichestvennogo  mozhno  uglyadet'  v
oblike bubera? Ne ponimayu! - Udivlenno otozvalsya on.
     - Mogu podskazat': eto samoe "ustrashayushchee i velichestvennoe" boltaetsya u
nego  mezhdu  nog.  -  YA  nervno hihiknul, nevol'no vosstanoviv  v pamyati sie
nezabyvaemoe zrelishche.
     YA tak  uvleksya vospominaniyami o bubere, chto ne zametil,  v kakoj moment
ischez moj putevodnyj  luchik  sveta. Prosto  vnezapno ponyal,  chto  okazalsya v
polnoj  temnote i  v  nereshitel'nosti ostanovilsya.  CHerez  mgnovenie temnota
ozarilas'  holodnym belesym svetom, eshche  cherez mgnovenie  ya ponyal, chto  svet
ishodit ot ogromnyh - metra po tri, ne men'she! - no vpolne chelovecheskih tel.
Ih bylo mnogo, ya dumayu - neskol'ko desyatkov. |ti siyayushchie velikany ravnodushno
smotreli na  menya,  a  ya  vovsyu pyalilsya  na nih - zrelishche togo stoilo!  Menya
sovershenno potryasli  ih lica:  shirokie,  skulastye,  s  kurnosymi  nosami  i
ogromnymi  kruglymi glazami.  Urgi  byli  pohozhi  drug na druga  kak  rodnye
brat'ya. ZHenshchin sredi  nih ne bylo...  vprochem, vozmozhno, sredi nih ne bylo i
muzhchin, prosto vse  eti rebyata yavno prinadlezhali k odnomu polu - ne znayu uzh,
kakomu imenno!  Prostornye balahony, v kotorye oni byli  odety, skryvali  ot
moih lyubopytnyh glaz vse anatomicheskie podrobnosti.
     - Smotrite-ka, a gost' nas  ne boitsya. - Odobritel'no zametil kto-to iz
Urgov - dumayu, odin iz teh, kotorye nenavyazchivo evakuirovali menya iz sklepa.
     - YA zhe govoril, chto posle neskol'kih  dnej v obshchestve Taonkrahta i  ego
dvorni menya uzhe nichem ne ispugaesh'! - Usmehnulsya ya. - A vy ne verili!
     - Ty lyubish' shutit'. - Zadumchivo  zametil  odin  iz nih.  - |to - redkij
dar.
     - Razve? - Udivilsya ya. -  Mne vsegda  kazalos', chto etim "redkim darom"
obladaet kazhdyj vtoroj! Drugoe delo, chto ne u vseh horosho poluchaetsya...
     -  Vozmozhno, tam, otkuda ty  prishel, vse obstoit imenno tak... No ne  v
mire Homana. - Vozrazil Urg. - Lyubov' k shutkam zdes' redkij dar.
     - Da? Plohaya novost'! -  Hmyknul ya. To-to ya chuvstvuyu sebya tak neuyutno v
vashem mire - kak vy skazali on nazyvaetsya? "Homana"? Krasivoe slovo...
     - Kak vse slova Istinnoj rechi. - Soglasilsya Urg. - Esli  hochesh', mozhesh'
sest'. Pozadi tebya nahoditsya  kreslo. Naskol'ko ya ponimayu, v otlichie  ot nas
ty ne privyk vesti dolguyu besedu stoya.
     - Vasha pravda. -  YA  obernulsya i uvidel  pushistoe oblachko,  kotoroe moj
sobesednik  pochemu-to nazval kreslom.  YA  ostorozhno  ego potrogal.  K  moemu
udivleniyu,  oblachko okazalos' vpolne material'nym:  ochen' myagkaya  pruzhinyashchaya
poverhnost',  ne  pohozhaya  ni na odin  iz  izvestnyh mne  materialov. YA  vse
vzvesil  i  optimisticheski  reshil,  chto  sidet'  na  nem  vse-taki  mozhno...
Akkuratno pomestil tuda svoyu zadnicu i vezhlivo  skazal: - Spasibo. A  o chem,
sobstvenno govorya, my budem besedovat'?
     - Nam izvestno, zachem Taonkraht prizval tebya syuda... - Vazhno nachal odin
iz Urgov.
     - Predstav'te sebe,  mne tozhe eto izvestno!  -  Fyrknul ya. -  On hochet,
chtoby ya  daroval emu  mogushchestvo, bessmertie  i eshche dyuzhinu suvenirov v takom
rode -  vsego-to! V obmen on gotov predostavit' mne svoyu dushu  i  dushi  vseh
svoih slug vpridachu. Vygodnaya sdelka, nechego skazat'!
     -   Ty  sobiraesh'sya  vypolnit'  ego  pros'bu?  -  K  moemu  velichajshemu
izumleniyu, Urg sprosil menya ob  etom sovershenno ser'ezno, a svetyashchiesya  lica
ego tovarishchej stali napryazhennymi i vnimatel'nymi, kuda tol'ko  podevalas' ih
otreshennost'!
     -  Rebyata, ne  shodite  s  uma!  -  Ustalo  skazal  ya. -  Sobirayus', ne
sobirayus'... Kakaya, k chertu,  raznica, chto ya tam sobirayus'?! Kak, interesno,
ya  sdelayu  etogo kretina  mogushchestvennym  i  bessmertnym,  esli  dazhe  sebe,
lyubimomu, ne mogu organizovat' takoj skromnyj podarochek na Rozhdestvo! Poka ya
ne  popal syuda,  ya  eshche mog  otmochit'  paru-trojku kakih-nibud'  primitivnyh
chudes, a  zdes' u  menya  voobshche nichego  ne  poluchaetsya,  ya  uzhe  proveryal...
Vprochem, dazhe esli by ya stal v neskol'ko  raz mogushchestvennee, chem byl do sih
por, ya vse  ravno  ne  smog by udovletvorit' potrebnosti gospodina  Velikogo
Randana. CHto  kasaetsya bessmertiya  - eto voobshche bred:  dazhe zvezdy rano  ili
pozdno gasnut, a uzh oni - kuda bolee sovershennye  konstrukcii, chem lyudi... A
svoyu dolyu mogushchestva  kazhdyj  poluchaet  ot  rozhdeniya.  Mozhno  nauchit'sya  ego
ispol'zovat',  mozhno  ne  nauchit'sya,  vtoroj  variant,  k  sozhaleniyu,  bolee
rasprostranen...  No odolzhit' ego u chuzhogo dyadi v obmen na kakuyu-to durackuyu
"dushu" - tak prosto ne byvaet!
     - Ty  - strannoe  sushchestvo. - Udivlenno  otozvalsya odin iz Urgov.  - Ty
govorish',  kak  velikij  mudrec,  no  chuvstva,  kotorye  ty ispytyvaesh',  ne
svidetel'stvuyut o mudrosti, skoree naoborot... My  vidim  tebya naskvoz':  ty
volnuesh'sya,  toskuesh' i na  chto-to nadeesh'sya,  a  mudryj  chelovek nikogda ne
stanet rastrachivat' sebya na podobnye chuvstva!
     - Prosto my s vami - ochen' raznye tvari, rebyata. - Primiritel'no skazal
ya. - Kakoj iz menya, k chertu, mudrec... Tam, gde ya rodilsya, o malen'kih detyah
inogda  govoryat: "on uzhe  vse ponimaet, tol'ko na gorshok eshche ne prositsya". U
menya  tot zhe  sluchaj: ya uzhe  znayu kuchu zamechatel'nyh  veshchej, i mogu dovol'no
bojko o nih rassuzhdat',  a vot  primenyat'  svoe znanie na  praktike poka  ne
ochen'-to poluchaetsya...
     - Strannye veshchi ty govorish'... -  Zadumchivo protyanul  Urg. - Ty  do sih
por  ne  prosish'sya na gorshok?  |to  ochen'  ploho...  Ladno, skazhi luchshe:  ty
dejstvitel'no ne sobiraesh'sya pomogat' Taonkrahtu, my tebya pravil'no ponyali?
     - Pravil'no.  -  Vzdohnul ya.  - Vo-pervyh, ya nichem  ne mogu emu pomoch'.
Vo-vtoryh, ne  hochu.  On  mne ne  nravitsya, znaete li.  V ego  obshchestve  mne
zahotelos' napit'sya -  vpervye za chert  znaet  skol'ko  let!  Ne lyublyu takih
rebyat... Vprochem,  vy  ne  obyazany verit' mne  na  slovo. Na moj vkus, samyj
prostoj  sposob zastrahovat'  vash  prekrasnyj i  udivitel'nyj  mir  ot  moih
bezobrazij - eto otpravit' menya tuda, otkuda  ya prishel. YA by i sam uzhe davno
sdelal nogi, no u menya pochemu-to nichego ne poluchaetsya...
     - Tak ty sam ne hochesh'  zdes' ostavat'sya? - Udivilsya  Urg. Ego tovarishchi
izumlenno pereglyanulis' i zasheptalis'.
     - "Ne hochu" - eto eshche slabo skazano! - Podtverdil ya.  - Mne zdes' ochen'
ploho,  rebyata.  Razve  vy  ne  zametili?  Mne  vsyu  zhizn'  tverdili, chto  ya
sovershenno ne umeyu  skryvat' svoi  chuvstva! Da ya i sam dumayu, chto tak ono  i
est'...
     - Ty ne hochesh' ostat'sya i ne  mozhesh' ujti? - Utochnil Urg.  - Kto by mog
podumat', chto  takoe vozmozhno!  No nam pokazalos', chto  tebe  uzhe dovodilos'
otkryvat' Dveri mezhdu Mirami...7
     - Dovodilos'. -  S gorech'yu kivnul ya. -  Tol'ko ya nikogda  ne delal  eto
samostoyatel'no. Mne  pomogali - mudrye vsemogushchie  umniki do  sih por vsegda
okazyvalis' ryadom, kogda eto trebovalos', a vot sejchas za moej spinoj nikogo
net,  i eto v korne  menyaet  delo...  YA  zhe vam  skazal: s teh  por,  kak  ya
obnaruzhil sebya  v kamine Taonkrahta,  u menya nichego ne poluchaetsya.  Kakie uzh
tam  "Dveri mezhdu Mirami" - ya voobshche ni na chto ne gozhus'! Mozhet byt' potomu,
chto  ya  popal  syuda   ne   po  sobstvennoj   vole,  a  v  rezul'tate   chuzhih
eksperimentov... Tak byvaet?
     - Vse byvaet. - Neopredelenno soglasilsya Urg.
     - Ty govorish' nepravdu. Ili ne vsyu pravdu, - vnezapno  vmeshalsya odin iz
ego tovarishchej. - "Ni na chto ne godish'sya" - kak zhe! Hinfa ne smog tebya ubit'.
My znaem, chto Soh posylali k tebe odnogo iz  luchshih Hinfa,  i delo konchilos'
tem, chto on umer, a ty tak i ne prosnulsya...
     -  YA-to kak raz prosnulsya, - vzdohnul ya. - Da,  u nego nichego ne vyshlo.
No  ya nichego ne  delal, chtoby emu pomeshat'.  Mozhet byt' on  prosto byl ne  v
forme?
     - Ne govori erundu. Vse Hinfa  - velikie magi, - ser'ezno vozrazil Urg.
- Prosto tvoya sila stol' velika, chto on ne smog s toboj spravit'sya.
     - A pochemu, v takom sluchae, ya sam nichego ne mogu? -  neschastnym golosom
sprosil ya.
     - Tebe vidnee, - nevozmutimo otvetil on. - Otkuda nam znat'?
     -  Ladno,  ne znaete  -  i  ne  nado... No  chestno  govorya,  ya  zdorovo
rasschityval, chto vy zahotite mne pomoch'. - Priznalsya ya. - CHtoby ya ne poganil
vash  prekrasnyj  mir  svoej somnitel'noj personoj, i vse takoe...  Vy mozhete
otpravit' menya domoj? - YA  eshche ne uspel sformulirovat' svoj vopros,  a otvet
uzhe byl mne izvesten:  etogo  oni  ne  mogut.  Oni  voobshche  byli ne  slishkom
mogushchestvennymi,  eti  udivitel'nye  sushchestva -  vo vsyakom  sluchae,  v  moem
ponimanii. Strannye,  neobychnye, inye - da, no otnyud' ne mogushchestvennye! Sam
ne znayu, kak mne udalos'  tak bystro s nimi  razobrat'sya. Voobshche-to,  s mnoj
byvaet:  ya - chelovek chuzhogo nastroeniya,  odin iz teh strannyh rebyat, kotorye
sposobny  vpast' v  depressiyu  cherez pyat'  minut posle  togo, kak  vojdut  v
pomeshchenie, gde oshivaetsya para-trojka  gluboko neschastnyh lyudej, ili ispytat'
golovokruzhitel'nyj "prihod", sluchajno usevshis' v avtobuse ryadom s paren'kom,
kotoryj tol'ko  chto obozhralsya kakih-nibud'  durackih  narkotikov. Huzhe vsego
bylo  chuzhoe  pohmel'e:  poroj  mne  prihodilos'  rasplachivat'sya  za durackuyu
privychku svoih blizhnih meshat' dzhinn s pivom, a potom spat' v toj zhe komnate,
chto i  ya...  No  vot chtoby tak, kak sejchas:  okazat'sya naedine  s sovershenno
chuzhimi mne  sushchestvami, i pochti  srazu,  bez teni somneniya, ponyat', chego oni
stoyat -  takogo so mnoj  eshche nikogda ne bylo! Tem ne menee, ya ne sodrognulsya
ot  nevynosimoj  boli  v   grudi:  navernoe,  v  moem  organizme  nakonec-to
blagopoluchno peregoreli kakie-to  poluprovodniki, otvetstvennye za otchayanie:
v poslednee  vremya im  prishlos' rabotat' s  udesyaterennoj  nagruzkoj. Vmesto
sokrushitel'nogo pristupa mirovoj skorbi ya oshchutil tol'ko holod  i pustotu, da
i oni byli gde-to daleko, slovno  prishli ne iz moego sobstvennogo  serdca, a
prisnilis' moemu  dalekomu  dvojniku, kotoryj  inogda vidit menya  vo  sne  -
poetomu ih vpolne  mozhno bylo  ne zamechat'. YA  byl vpolne  gotov muzhestvenno
"pozhevat'   pulyu"  i  zhit'  dal'she,  chto   ot  menya,  sobstvenno  govorya,  i
trebovalos'...
     - My ne mozhem "otpravit'" tebya kuda by to ni bylo, v tom chisle i domoj.
- Posle nedolgogo zameshatel'stva priznalsya odin iz Urgov. - My dejstvitel'no
pozvali tebya syuda, chtoby  ubedit' pokinut' mir Homana, ili hotya by  Al'gan -
ne  potomu,  chto ty ego  "poganish'", konechno... Vo Vselennoj ne tak uzh mnogo
sushchestv, ch'e prisutstvie mozhet narushit' ravnovesie mira,  i ty - ne  odno iz
nih.  Prosto  tvoe  uchastie  v sud'be  Taonkrahta mozhet pomeshat' pravil'nomu
razvitiyu sobytij...
     - V smysle - vashim planam? - Ehidno utochnil ya.
     - Net, ne nashim  planam, a pravil'nomu  razvitiyu sobytij. - Nevozmutimo
povtoril Urg. - My opasalis', chto ty zahochesh' pomoch' Taonkrahtu, a on - odin
iz teh, kto dolzhen umeret'.
     - Pochemu? - S lyubopytstvom sprosil ya. -  On mne tozhe ne ponravilsya,  no
esli  vse, kto  mne ne nravitsya, nachnut  umirat', Vselennaya stanet  dovol'no
pustynnym mestom...
     -  "Nravitsya",  "ne  nravitsya"...  Ty udivitel'noe  sushchestvo, prishelec!
Neskol'ko minut  nazad ty govoril  kak mudrec,  a teper' bormochesh',  podobno
nesmyshlenym hurmangara! -  Ogorchenno  skazal  Urg. Potom  reshil  snizojti do
raz®yasnenij:  - Randan Konm Taonkraht  - odin iz al'gancev. A vsem al'gancam
skoro  pridetsya umeret',  poskol'ku oni proklyaty. Oni  prishli  syuda iz inogo
mira,  i ponachalu nam pokazalos', chto oni  - horoshie gosti. My prinyali  ih i
darovali  im imena vzamen  utrachennyh.  My  dazhe  pozvolili  Soh  otkryt' im
nekotorye  starinnye  sekrety,  chtoby ih  vek ne  byl  stol'  korotok:  tela
prishel'cev byli slabymi i  nedolgovechnymi,  no  v ih serdcah gorel nastoyashchij
ogon', kotoryj  nam  zahotelos' sohranit'... Ponachalu  vse dejstvitel'no shlo
horosho: al'gancy byli lyubopytny i izobretatel'ny, oni prinesli na etu  zemlyu
svezhij veter peremen... No  potom, spustya gody, ih nastiglo proklyatie. Nikto
ne znaet, otkuda ono prishlo, no my predpolagaem - iz togo samogo  mesta, gde
oni   rodilis'.  Ne   znayu  uzh,  kakogo  groznogo  kolduna   oni  uhitrilis'
prognevat'... S  teh  por al'gancy  nachali utrachivat' svoyu udachu, ogon' v ih
serdcah  ugasal, a razum stanovilsya lenivym i ravnodushnym. Ty ved' sam videl
Taonkrahta! Sejchas on p'et, oret na svoih slug,  a pered snom mechtaet o tom,
kak on stanet  Vandom - kak budto vlast' nad sotnej takih zhe neschastnyh, kak
on  sam,  vernet  emu  utrachennuyu  zhizneradostnost'...  Vse  by  nichego,  no
proklyatie al'gancev  otyagoshchaet zemlyu, po kotoroj oni stupayut. A  my  zdes' -
dlya togo, chtoby prismatrivat' za etoj zemlej...
     -   Esli  vse  eti   rebyata,  al'gancy,  pohozhi  na  Taonkrahta  i  ego
dvuhgolovogo priyatelya, ya  vpolne  mogu  ponyat'  togo,  kto  ih proklinal!  -
Nevol'no ulybnulsya ya. - Ladno, eto ih problemy... A mne-to  kak byt'? YA  uzhe
ponyal, chto  vy  ne v  silah  mne  pomoch', no mozhet byt' vy znaete  togo, kto
mozhet?
     - CHto mozhet? Otkryt' dlya tebya Dver' mezhdu Mirami? -  Peresprosil Urg. -
Ne  dumayu, chto kto-to  stanet sovershat' takoe  chudo  tol'ko dlya togo,  chtoby
pomoch' odnomu  chuzhezemcu  vernut'sya domoj...  No  ty mozhesh' poprobovat'.  Na
tvoem meste  ya by  nepremenno  otpravilsya  vo  vladeniya Vurundshundba. Oni  s
nachala  vremen  storozhat Dver' mezhdu Mirami i otkryvayut ee, kogda zahotyat. I
samoe  glavnoe: oni ochen'  lyubyat poryadok!  Esli ty sumeesh'  ubedit'  ih, chto
sposoben  narushit'   pravil'nyj   hod  veshchej  v  mire  Homana,  Vurundshundba
nepremenno zahotyat ot  tebya izbavit'sya. Pravda, oni mogut  reshit', chto ubit'
tebya proshche, chem  vyprovodit'. Tak chto  snachala  tebe  prijdetsya  dokazat' im
obratnoe...
     -  Nichego  sebe!  -  Fyrknul  ya.  - A  mozhet  byt',  mne  obratit'sya  k
komu-nibud' drugomu?
     Urgi nemnogo posoveshchalis', potom tot iz nih, kto do sih por podderzhival
besedu, s somneniem pokachal golovoj:
     - Est' eshche Nusama SHapitukxi, no  on  ne
stanet  tebya slushat'... da ty do nego i  ne  doberesh'sya,  dazhe esli pojmaesh'
nuzhnyj veter...
     - "Nuzhnyj veter"? - Opeshil ya. - CHto eto za shtuka takaya?
     - Ty  mozhesh' zadat' nam  eshche  tysyachu podobnyh voprosov, i dazhe poluchit'
tysyachu vrazumitel'nyh otvetov. - Myagko  skazal on. - No otvet, poluchennyj na
slovah, ne  yavlyaetsya nastoyashchim otvetom: ot nego  net  nikakoj pol'zy. Ty  ne
uznaesh', chto takoe "nuzhnyj veter", poka ne pojmaesh' ego, ili poka on sam  ne
pojmaet tebya - tak tozhe byvaet...
     - YA nichego ne ponimayu! - Ustalo vzdohnul ya.
     - CHto zh, po krajnej mere, sejchas ty  znaesh', chto ne ponimaesh' nichego. -
Zametil Urg. -  A esli ya dam tebe kakie-to raz®yasneniya,  ty vse ravno nichego
ne pojmesh',  no, chego dobrogo, reshish', chto  vse ponyal. Nichego ne mozhet  byt'
opasnee neosoznannogo nevezhestva!
     - Da, navernoe... - Vyalo soglasilsya ya. - Vprochem, mne uzhe po figu, esli
chestno.  CHto-to  ya  ustal, rebyata!  Mozhno, ya  nemnogo posplyu?  A  potom  eshche
pogovorim...
     - O chem? - Udivilsya odin iz  Urgov. - My uzhe vse  obsudili, gost'. Esli
ty hochesh'  otdohnut',  my provodim  tebya na  poverhnost'.  Tebe nel'zya u nas
ostavat'sya, i uzh tem bolee - spat'.
     - A kak naschet zakonov gostepriimstva? - Oshelomlenno sprosil ya.
     - Ne znayu, o  chem  ty govorish'. My zhivem  po svoim  zakonam.  - Holodno
otvetil on.
     - Ladno, -  vzdohnul ya,  - chert s nim, s vashim gostepriimstvom... No my
eshche ne vse obsudili, rebyata! YA zhe ne znayu, kak najti etih... vyrushuba!
     -  Vurundshundba. -  Popravil menya Urg. - Esli ty rasschityvaesh' poluchit'
chto-to vrode karty, na kotoroj strelochkami otmechen predstoyashchij tebe put', to
ee u nas net. I ne  tol'ko u  nas,  imej v  vidu: na Murbangone  voobshche  net
nikakih  kart. |to strozhajshe  zapreshcheno: nasha  zemlya  ne  lyubit,  kogda lyudi
pytayutsya   narisovat'   ee  iskazhennyj   portret...   Kogda   otvazhnye,   no
nedal'novidnye morehody Habodaxii  s Madajka
popytalis' izobrazit' shemu  svoih stranstvij po  nashej  zemle, ih  postiglo
bezumie,  i oni  do konca svoej  zhizni skitalis' po  bolotam YAgisto,  tshchetno
pytayas' vspomnit' hotya by svoi dlinnye imena...
     - A kak zhe pol v glavnom zale Taonkrahtovyh vladenij? On hvastalsya, chto
tam izobrazhena karta Al'gana. - Mne pokazalos', chto ya pojmal Urga na vran'e,
no on tol'ko otmahnulsya.
     -  |ta,  s  pozvoleniya  skazat',  "karta"  nastol'ko  ne  sootvetstvuet
dejstvitel'nosti, chto my pozvolili  Taonkrahtu uvekovechit' ee na svoem polu.
Tak chto ne sovetuyu  tebe  primenyat' vospominaniya ob etom  krasivom  uzore na
praktike...  Nichego,  esli  ty  po-nastoyashchemu zahochesh' najti Vurundshundba  -
kak-nibud'  najdesh'.  Zdeshnie  dorogi   neravnodushny  k  iskrennim  zhelaniyam
putnikov - tebe povezlo!
     - Da uzh, povezlo... - Ugryumo burknul ya. - Ladno, esli  mne nel'zya u vas
perenochevat', provodite menya k vyhodu... Nadeyus', ya ne obyazan vozvrashchat'sya v
sklep Taonkrahta? YA by hotel okazat'sya na  poverhnosti kak  mozhno dal'she  ot
ego vladenij.  Hot' eto vy dlya menya sdelaete? Naskol'ko ya ponyal, eto v vashih
zhe interesah.
     - Dazhe esli by ty umolyal nas vernut' tebya v Al'taon, my ne stali by eto
delat'.  -  Soglasilsya  Urg. -  Pojdem, ya provozhu tebya  naverh.  Dumayu,  eto
yavlyaetsya moej obyazannost'yu,  poskol'ku  sluchilos' tak, chto  imenno ya  privel
tebya syuda, a potom podderzhival besedu s toboj.
     YA pokorno  pokinul oblachko, velikany Urgi molcha rasstupilis', davaya nam
projti. YA zatylkom chuvstvoval ih tyazhelye ravnodushnye vzglyady -  oni smotreli
mne vsled, kak smotryat ustalye krest'yane na neznakomca, bredushchego na  zakate
cherez  ih  selo:  bez vrazhdebnosti, no i bez  druzheskogo  uchastiya, dazhe  bez
osobogo  lyubopytstva  -  deskat'  proshel  storonoj,  i  slava  bogu!...  Moj
provodnik shel vperedi -  ogromnyj, siyayushchij i velikolepnyj, kak  gallyucinaciya
religioznogo fanatika. Teper', kogda ya ne videl ego karikaturnuyu fizionomiyu,
paren' vpolne mog sojti  za beskrylogo  angela - vprochem, s chego ya vzyal, chto
lica  angelov  nepremenno   dolzhny  sootvetstvovat'  moim  predstavleniyam  o
krasivom?!
     - YA znayu, chto ty ustal, no nam predstoit dolgij put'. - Vnezapno skazal
Urg.  - Zdes', pod  zemlej, net Bystryh Trop. Poetomu postarajsya sobrat'sya s
silami.  Tebe  nel'zya  spat' v  nashih  podzemel'yah -  eto  ne moj kapriz,  a
neobhodimost'.  Esli ty  usnesh'  zdes',  to  utratish'  pamyat'  o  sebe i  ne
priobretesh'   nichego  vzamen.  Ne  dumayu,  chto  tebe  hochetsya  stat'  chistoj
stranicej...
     - Ne hochetsya! - Iskrenne podtverdil ya. Ego slova tak menya napugali, chto
sonlivost' kak  rukoj snyalo.  YA vspomnil, kak muchitel'no vozvrashchalas' ko mne
pamyat'  v tot vecher,  kogda idiotskie  zaklinaniya  Taonkrahta priveli menya v
etot mir...
     - Ne nado  tak volnovat'sya:  tebe nichego  ne  grozit, esli tol'ko ty ne
usnesh' v nashih vladeniyah. A ya priglyazhu, chtoby etogo ne sluchilos', - uspokoil
menya Urg.
     Nekotoroe vremya my shli molcha. Nakonec ya reshil, chto sovmestnye bluzhdaniya
po podzemel'yu  dayut mne shans  poluchit' hot'  kakie-to  otvety na beskonechnoe
chislo voprosov, kotorye u  menya skopilis'. Vse luchshe, chem  schitat' shagi, tem
bolee, chto ya opyat' sbilsya so scheta...
     - A mozhno uznat',  kto vy?  So slov Taonkrahta ya  ponyal, chto vy, Urgi -
chto-to vrode bogov. |to pravda? - ya reshil, chto zolotoe pravilo sledovatelya -
lyuboj  chelovek  ohotnee  vsego   rasskazyvaet  o  sebe,  lyubimom   -  dolzhno
rasprostranyat'sya i na Urgov. K schast'yu, ya ne oshibsya.
     -  Golovy al'gancev zabity sueveriyami. -  Snishoditel'no  otozvalsya moj
provodnik. - Vprochem, eto prostitel'no:  otsutstvie  istinnogo znaniya vsegda
porozhdaet sueveriya,  a znanie  al'gancam nedostupno...  My - ne  bogi, my  -
Marahaxiii.
     - A chto eto takoe? - Ozhivilsya ya.
     - V  perevode  s  Istinnoj rechi "Maraha"  oznachaet: hozyaeva.  - Lyubezno
ob®yasnil Urg. - Tak ono i est': lyudi  Maraha rozhdeny, chtoby oberegat' zemlyu,
na kotoroj  zhivut, razumno  ispol'zovat'  ee dary i podderzhivat'  ravnovesie
mira. Vprochem, zveri i rasteniya Maraha sozdany s toj zhe cel'yu...
     - Zveri i rasteniya? - Ego otvet okonchatel'no sbil menya s tolku.
     - Razumeetsya. A chto tebya udivlyaet?
     - Vse! - CHestno skazal ya.
     - Tak  i  dolzhno  byt',  poskol'ku  uchast'  Maraha  udivitel'na:  mozhno
skazat', chto mir Homana derzhitsya na nashih plechah.
     -  Nichego  sebe!  -  Uvazhitel'no  hmyknul  ya.  V  etot moment ya  slegka
zasomnevalsya  v sobstvennoj ocenke vozmozhnostej Urgov. Malo li,  chto mne tam
pokazalos' pri pervom znakomstve... - Znachit, v kakom-to smysle Taonkraht ne
oshibsya?
     - On  oshibsya.  Bogi  - eto  bogi,  lyudi Maraha -  eto  lyudi  Maraha.  -
Ravnodushno vozrazil Urg. - My hodim raznymi putyami, i u nas raznye sud'by. V
otlichie ot Maraha bogi vol'ny  delat' vse, chto im zablagorassuditsya, poetomu
ih prisutstvie neredko  dostavlyaet nam nemalo hlopot... Schast'e, chto hot' ty
ne okazalsya odnim iz nih!
     -  Kuda uzh mne! - Rassmeyalsya  ya. -  YA - prosto paren' iz drugogo  Mira,
vozmozhno ne bez prichud, no ne bolee togo.. .
     - Nam  ne  raz dovodilos'  vstrechat' bogov,  kotorye vydavali  sebya  za
obyknovennyh lyudej. - Zadumchivo vozrazil Urg. -  Nekotorye iz nih delali eto
stol' iskusno, chto im udavalos' provesti dazhe samogo  SHapituka... Varabajba,
naprimer,  do sih por umeet ostat'sya  neuznannym, esli emu vdrug vzbredet  v
golovu nemnogo pobyt' prostym chelovekom  -  i eto pri tom, chto vse prekrasno
osvedomleny o ego prichudah...
     YA ne stal  sprashivat',  kto  takoj  etot Varabajba, i  na koj  chert emu
ostavat'sya  neuznannym, esli uzh on - bog... I kuda podevalos' moe znamenitoe
lyubopytstvo?! Golova  naotrez  otkazyvalas'  usvaivat'  informaciyu,  kotoruyu
shchedro vyvalival na  menya moj provodnik. CHem  bol'she  on mne rasskazyval, tem
men'she ya ponimal. Poetomu ya reshil sosredotochit'sya na glavnom.
     - A  kto  takie eti,  kak  ih...  shuby? Nu,  te mogushchestvennye  rebyata,
kotorye mogut otpravit' menya domoj?
     -  Esli  ty dejstvitel'no voznamerilsya najti  Maraha Vurundshundba, tebe
sleduet hotya by zapomnit' slovo Istinnoj rechi, kotoroe oni ispol'zuyut, chtoby
imenovat' sebya. - Nasmeshlivo otozvalsya Urg.
     - A chto, oni tozhe Maraha?
     - Da, razumeetsya.
     - I vy, i oni? - Utochnil ya.
     - Nu da.  I  oni, i my, i eshche neskol'ko  desyatkov narodov, iz teh,  chto
naselyayut Homanu. Mir sleduet podderzhivat' vo mnogih mestah srazu...
     -  A chto  ty govoril naschet  zhivotnyh  i rastenij  Maraha?  Kakie  oni?
Razumnye?
     - Vse Maraha razumny, no eto - ne glavnoe nashe otlichie ot prochih. - Moj
lektor pozhal ogromnymi siyayushchimi plechami.
     - A kakoe glavnoe? - Mashinal'no peresprosil ya.
     - Ne speshi. - Posovetoval Urg.  - Slova nichego tebe ne ob®yasnyat.  Posle
togo, kak ty vstretish' na svoem puti mnogih Maraha,  ty sam pojmesh', chem  my
otlichaemsya ot inyh sushchestv.
     - Ladno,  ty  prav, -  neohotno soglasilsya ya.  -  Pozhivem  -  uvidim...
Slushaj, ya uzhe ponyal, chto kartu, na kotoroj  otmecheno, gde nahozhus' ya, i  gde
zhivut  eti, -  ya  zamyalsya  i  staratel'no,  po slogam  vygovoril:  -  Maraha
Vu-rund-shund-ba, i krasnoj strelochkoj narisovano kak k nim dobirat'sya, vzyat'
neotkuda...  No mozhet byt', ty vse-taki mozhesh' dat' mne hot' kakoj-to sovet:
kak  ih  iskat'? Vot,  predpolozhim, ya  okazhus'  na poverhnosti  zemli. I chto
dal'she? V kakuyu storonu mne idti? Na sever, na yug? Kuda?
     - YA ne znayu, chto takoe "sever", ili "yug". - Ravnodushno skazal Urg. - No
ya  dogadyvayus',  chto  ty  imeesh' v  vidu: ty  hochesh',  chtoby  ya ukazal  tebe
napravlenie. Ty ochen'  primitivno  rassuzhdaesh',  prishelec.  Takaya  naivnost'
podobaet cheloveku Hurmangara,  kotoryj  nikogda v zhizni  ne zabredal  dal'she
okrainy blizhajshego bolota, a ne stranniku, zabludivshemusya v chuzhom Mire... Ne
imeet znacheniya, v kakom  napravlenii ty pojdesh'.  Vazhno  tol'ko tvoe zhelanie
dobrat'sya do celi.  Esli ty  skazhesh' sebe,  chto  hochesh' dobrat'sya  do Maraha
Vurundshundba, i budesh' tverd v svoem  namerenii,  rano  ili pozdno tvoi nogi
sami vstanut na vernyj put'. Esli zhe tebya odoleyut somneniya i kolebaniya - chto
zh, togda ty obrechen do konca zhizni skitat'sya po lesam Murbangona... Vprochem,
ne dumayu, chto tebe eto grozit. U tebya glupaya golova neopytnogo cheloveka,  no
tvoe  mudroe  serdce prinadlezhit  sovsem inomu sushchestvu,  s kotorym ty  sam,
vozmozhno,  eshche  neznakom.  Dover'sya  svoemu  mudromu serdcu i  ni o  chem  ne
bespokojsya - tak budet luchshe dlya vseh.
     - Horosho, ya poprobuyu. - Rasteryanno skazal ya.
     - Vidish' - tam, vdaleke pyatnyshko sveta? - Vnezapno sprosil Urg.
     YA vglyadelsya v  temnotu i kivnul. Vprochem  "pyatnyshko" -  eto bylo gromko
skazano. Blednaya svetyashchayasya tochka, kroshechnaya, kak  samaya dalekaya  iz zvezd -
ne bolee togo...
     - Tam - vyhod. - Korotko ob®yasnil Urg. - Teper' ty ne zabludish'sya. YA ne
mogu idti dal'she.
     - Pochemu? Tebe nel'zya vyhodit' na  poverhnost'? - Sochuvstvenno  sprosil
ya.
     - Nel'zya. Znaesh', ya ved' uzhe ochen' star. - Neozhidanno priznalsya Urg.  -
V svoe vremya my ushli pod  zemlyu, chtoby ubezhat' ot  starosti i smerti.  Mozhno
skazat', nam eto udalos'... My do sih por zhivy, i vse eshche  pochti molody - no
tol'ko do teh  por, poka  ostaemsya pod zemlej. |to - pravilo, kotoroe nel'zya
narushat'.
     - Bessmertie  -  otlichnaya shtuka,  -  vzdohnul ya,  -  vot tol'ko vo vseh
knizhkah, kotorye  mne dovelos'  prochitat',  pishetsya,  chto za nego prihoditsya
ochen' dorogo platit'... Teper' ya vizhu, chto eto pravda - a zhal'!
     -  Ne tak  uzh  dorogo  my  zaplatili.  -  Vozrazil  Urg.  Vprochem,  mne
pokazalos', chto on ubezhdaet ne menya, a sebya...
     -  Ladno,  esli  ty  ne  mozhesh'   idti  dal'she,   ya,  navernoe,  dolzhen
poproshchat'sya, - Nereshitel'no skazal ya.  CHestno govorya, eta ideya ne vyzyvala u
menya  osobogo  vostorga.  Moj  novyj priyatel' Urg ne byl samym  kompanejskim
parnem  vseh vremen  i  narodov, no  k  ego obshchestvu ya uzhe vpolne  privyk, a
predstoyashchee  odinochestvo menya  zdorovo  pugalo  - prosto  potomu,  chto kogda
uchish'sya igrat' v neznakomuyu igru, ochen' hochetsya, chtoby za tvoej spinoj stoyal
kto-nibud',  v   sovershenstve  vladeyushchij  ee  pravilami...  osobenno,   esli
podozrevaesh',  chto  stavkoj  v  etoj   igre  vpolne  mozhet  okazat'sya   tvoya
sobstvennaya zhizn'! Vprochem,  nikakogo mogushchestvennogo mudreca  za spinoj mne
ne svetilo, i s etim nado bylo smirit'sya...
     - Podozhdi. - Vnezapno poprosil  Urg. - Esli ty vse-taki ne tot, za kogo
sebya  vydaesh'...  YA ochen' proshu tebya:  postarajsya  ne  navredit' etoj zemle.
Vozmozhno, pervoe znakomstvo s etim Mirom  dostavilo tebe ne slishkom priyatnye
vpechatleniya, no ty eshche uspeesh' ubedit'sya, chto on velikolepen!
     - Ladno, - vzdohnul ya, - esli vdrug okazhetsya, chto ya ne tot, za kogo sam
sebya prinimayu... Postarayus'!
     -  Horosho.  -  Ser'ezno  kivnul  on.  Nemnogo  pomedlil,  potom  izvlek
otkuda-to  iz-pod svoego  balahona chto-to vrode  tonkogo odeyala. - |to - moj
podarok,  - ob®yasnil on. - Ukroet tebya ot  holoda i ot nedobryh glaz.  Ne  v
moih pravilah delat' podarki, no chto-to zastavlyaet menya otstupit' ot pravil.
Tvoya udacha, navernoe, ves'ma velika... Teper' idi.
     YA molcha  vzyal  ego  podarok  -  chto-to podskazyvalo mne,  chto  govorit'
"spasibo"  ne tol'ko ne obyazatel'no, no dazhe  nezhelatel'no - i poshel vpered,
tuda, gde  mercala malen'kaya tochka  blednogo sveta. CHerez polchasa  podzemnyj
koridor vyvel  menya  v  prostornuyu peshcheru,  i ya s izumleniem  obnaruzhil, chto
"tochka" okazalas' lunoj -  odnoj iz dvuh malen'kih raznocvetnyh lun, kotorye
poyavlyalis'  na nochnom nebe posle  togo, kak ego po ocheredi  pokidali vse tri
solnca... Sejchas krome etogo yarko-zheltogo kruzhochka na  temnom nochnom nebe ne
bylo nichego:  ni zvezd, ni  vtoroj  luny. YA  oglyadelsya  po storonam, pytayas'
ponyat', podhodit li  eta peshchera dlya  bezopasnogo nochlega. Voobshche-to, ona dlya
nego ne podhodila: vhod byl gostepriimno shirokim, a zemlyanoj pol - zhestkim i
beznadezhno  syrym.  YA  vyshel  naruzhu  i  snova  oglyadelsya.  Pochva pod nogami
podozritel'no hlyupala i  chavkala: kazhetsya, menya zaneslo v boloto! Vokrug byl
les  - ne  slishkom  gustoj,  no  vpolne  mrachnyj. Vysokie derev'ya s dlinnymi
gladkimi  stvolami  i redkimi  kronami byli  pohozhi na  zlyh basketbolistov.
Kazhetsya, oni vnimatel'no prismatrivalis' ko mne, i ya ne byl uveren,  chto moe
hvalenoe  obayanie na nih  dejstvuet...  YA vse  vzvesil i  vernulsya v peshcheru:
kakaya-nikakaya,  a vse-taki krysha nad  golovoj!  Ukutalsya v  podarok  Urga  -
odeyalo okazalos'  dazhe  bolee tonkim, chem  ya dumal, no  vse-taki  luchshe, chem
nichego!  -  i zakryl  glaza. Samoe udivitel'noe, chto ya srazu zhe  sogrelsya, a
cherez neskol'ko minut usnul tak  bezmyatezhno, slovno lezhal v svoej posteli, a
ne  v glubine  neprivetlivogo lesa v kakom-to  durackom chuzhom Mire, bud'  on
neladen!...
     Snachala mne snilas' vsyakaya nevnyatnaya chush', no  pered samym probuzhdeniem
ya uslyshal golos, negromkij, barhatistyj i zavorazhivayushchij.
     "Pervyj  veter duet iz  storony Kless, - naraspev govoril golos, - i on
naporist, slovno vypushchen iz  grudej pyshnogo ulla; on duet shest' dnej. Drugoj
veter - eto Ovetganna  i kak by Hugajda, i  daleko ego rodina, nezyblemaya  i
nevedomaya.  On duet  dve luny, zatihaya lish' na vremya.  Tretij veter prihodit
redko,  iz  teh  mest,   gde  ego  vyzyvayut  k  zhizni  bushuyushchie  Heba
xiv sredi dyun, skal i ozer." - Mne pomereshchilos', chto
ya nakonec  vizhu  obladatelya  etogo  divnogo  golosa  - on  okazalsya oblachkom
zolotistogo tumana, siyayushchim i podvizhnym. YA protyanul ruki, chtoby okunut' ih v
eto oblachko - pochemu-to mne pokazalos', chto prikosnovenie k nemu podarit mne
naslazhdenie, o kotorom ya  i mechtat'  ne smel -  i prosnulsya.  V  peshchere bylo
dovol'no   svetlo,  nikakih  zolotistyh   oblakov  tut,   k   sozhaleniyu,  ne
obnaruzhivalos'...  "I kak by Hugajda", -  snova uslyshal  ya i porazilsya tomu,
kak izmenilsya  divnyj  golos iz  moego  snovideniya: teper' on stal hriplym i
prizrachno tihim... a potom  ya ponyal,  chto sam  proiznes eti  charuyushchie slova,
smysl kotoryh byl mne soversheno neponyaten.
     "Hugajda",   -  teper'  uzhe  osoznanno  povtoril  ya,  ispytyvaya  ostroe
fizicheskoe udovol'stvie  ot  soprikosnoveniya  gub  s etim volshebnym  slovom,
slovno ono bylo sochnoj vinogradinoj, perekatyvayushchejsya v peresohshem  rtu, - i
chto eto za hren' takaya - "Hugajda"?...
     - U  menya horoshie novosti. Tebya teper' zovut Ronhul. |to imya  - podarok
Urgov. Oni  ne uspeli  soobshchit' ego tebe i  poprosili menya peredat'...  -  YA
vzdrognul:  na sej raz  golos opredelenno prinadlezhal ne mne. Oglyanuvshis', ya
uvidel svoego starogo znakomogo  - obsharpannogo "popugaya", kotoryj  navestil
menya v sklepe.
     - Rad tebya  videt', Buruhi. - Ulybnulsya ya. -  A s chego eto Urgi reshili,
chto mne trebuetsya novoe imya?
     - Potomu chto  tvoe staroe imya zdes'  ne goditsya.  - Lakonichno ob®yasnila
ptica. - Da  i  potom,  ty zhe sam govoril, chto  ne  hochesh', chtoby ego kto-to
uznal... A  kakoe-to  imya tebe  vse  ravno ponadobitsya.  U  kazhdogo cheloveka
dolzhno byt' imya.
     - Rezonno. -  Vzdohnul ya. -  No pochemu imenno Ronhul?  Mne ne  ochen'-to
nravitsya...
     - Potomu chto  eto -  tvoe imya. -  Bezapellyacionno  zayavila  ptica. - Uzh
Urgi-to razbirayutsya, kogo kak zovut...
     - Ladno, Ronhul, tak Ronhul  - horosho hot' ne "Zadnica"! - Fyrknul ya. -
Slushaj, ptica, esli uzh ty zdes', mozhet  byt' ty dash' mne sovet: gde ya mog by
razdobyt' chto-nibud' pozhrat'?
     -  S etim u tebya budut  nekotorye problemy.  -  CHestno skazala ptica. -
Tol'ko ne vzdumaj s®est' menya: myaso ptic Be sovershenno ne goditsya v pishchu!
     - YA  ne  budu  tebya  est', dazhe esli  vyyasnitsya, chto  ty - samyj krutoj
delikates  na sto mil'  v okruge. - Poobeshchal ya.  - Ne  uletaj  pryamo sejchas,
ladno?
     - Ladno. -  Prosto soglasilas' ptica. - Esli hochesh' najti edu,  tebe ne
sleduet ostavat'sya na meste, Ronhul. V etoj peshchere ee tochno net!


     CHerez neskol'ko  minut  posle  togo, kak  my  pokinuli  peshcheru,  Buruhi
obratil  moe vnimanie na  vysokoe derevo  s  tolstym ugol'no-chernym stvolom,
rovnym, kak mramornaya  kolonna.  Verhushka dereva venchalas' yarko-aloj kronoj,
sredi list'ev vidnelis' krupnye oranzhevye plody.
     - |to utuutma - ili prosto  tutma8, kak
govoryat mestnye zhiteli. U nee ochen' vkusnye plody. Poprobuj, ne pozhaleesh'!
     - I  kak, interesno, ya ih dostanu?  - zhalobno sprosil  ya. - Dumaesh',  ya
tozhe umeyu letat'?
     - Hochesh' skazat', ty ne zalezesh' na  eto derevo? |kij ty bespomoshchnyj, -
udivilas' ptica. - Ladno uzh, ya tebe pomogu.
     - CHto by ya bez tebya delal! - prochuvstvovanno skazal ya.
     - Bez menya ty  by propal,  - sovershenno ser'ezno  otvetil moj vremennyj
angel-hranitel'.
     CHerez  neskol'ko  sekund  ptica  polozhila v moi protyanutye ruki gladkij
oranzhevyj  shar.  On  okazalsya eshche  bol'she, chem ya  dumal: edva  pomestilsya  v
prigorshne.  Tonkaya  kozhica  lopnula,  obnazhaya  sochnuyu myakot' ugol'no-chernogo
cveta.  Nesmotrya na smutivshij menya chernyj cvet,  vkus  ploda  tutmy okazalsya
sovershenno neopisuemym:  nemnogo pohozhe na  ochen'  speluyu hurmu,  no gorazdo
kruche.  YA  ne durak  pozhrat',  no  s trudom  odolel sie  chudo prirody. Potom
blagodushno  ulybnulsya:  teper', na  sytyj  zheludok,  ya byl  vpolne  sposoben
ocenit' neopisuemuyu svezhest' vozduha i udivitel'nuyu krasotu okruzhavshego menya
lesa  - ne slishkom  gustogo,  a  posemu  zalitogo  raznocvetnym  svetom treh
neyarkih, no teplyh solnyshek. Pochva pod moimi nogami byla ne prosto temnoj, a
chernoj,  kak  tush',  a nebo  nad golovoj  - yarko-biryuzovym. Teper', kogda  ya
koe-kak spravilsya s istericheskim zhelaniem otmenit' navyazannuyu mne real'nost'
i  nikogda  o  nej  ne  vspominat',  ya  ne  mog  ne  priznat',  chto  popal v
voshititel'noe mesto.
     - Esli razobrat'sya, mne eshche krupno povezlo, - zadumchivo skazal ya ptice.
- Menya vpolne moglo by zanesti v kakoe-nibud' peklo - s moim-to somnitel'nym
vezeniem! A etot vash mir -  vpolne prilichnoe mestechko... Kak  on nazyvaetsya,
kstati? Urgi mne skazali, no ya zabyl...
     - Homana, - vazhno soobshchil Buruhi. - |to ne prosto "prilichnoe mestechko",
a  sovershennejshij iz  naselennyh  mirov, uzh  ty  mne  pover'! -  u nego  byl
snishoditel'nyj  ton  pozhilogo  ekskursovoda,  cherez  ruki  kotorogo  proshli
desyatki  tysyach  turistov,  kotorye vse  vremya  zadayut  odin i  tot  zhe nabor
voprosov.
     -  Nu, esli uchest', chto v etom mire est' takie zamechatel'nye  sushchestva,
kak ty... Budem schitat', chto on i pravda "sovershennejshij"!  - ya reshil, chto k
Buruhi sleduet usilenno podlizyvat'sya.  Vo-pervyh,  eta  udivitel'naya  ptica
znala mnozhestvo  poleznyh  i interesnyh veshchej -  etakij special'nyj letayushchij
putevoditel'  dlya  novichkov.  Vo-vtoryh,  zhizn' pokazala, chto  ya  sovershenno
nesposoben dobyvat'  sebe pishchu v etom  lesu:  ya eshche koe-kak mogu  zalezt' na
kakuyu-nibud'  vetvistuyu  yablonyu,  esli  ochen' pripechet,  no vetvistyh yablon'
zdes' ne bylo,  a vysochennye  gladkie stvoly  mestnyh derev'ev  lishali  menya
uverennosti v  zavtrashnem dne... I samoe  glavnoe: prisutstvie etogo mudrogo
dobrozhelatel'nogo sushchestva vozvrashchalo mne dushevnoe ravnovesie.
     - Spasibo,  - vezhlivo skazal  Buruhi. - Urgi tozhe inogda menya hvalyat. A
ot lyudej obychno ne dozhdesh'sya...
     - Kstati o tvoih priyatelyah Urgah, - vzdohnul ya. - Oni skazali,  chto mne
sleduet otpravit'sya tuda, gde zhivut eti, kak ih tam...  -  ya namorshchil  lob i
staratel'no, po  slogam  vygovoril: - Vu-rund-shund-ba! No oni ne ukazali mne
napravlenie. Ty tozhe ne znaesh', v kakuyu storonu ya dolzhen idti?
     -  Ne  znayu,  - nevozmutimo priznalas' ptica. -  YA umeyu letat', poetomu
menya  nikogda ne interesovali puti, prolozhennye po  zemle... No eto ne beda:
esli ty  dejstvitel'no hochesh'  najti Vurundshundba, ty nepremenno ih najdesh'!
CHto-nibud'  sluchitsya: ili ty sam najdesh' nuzhnuyu tropu, ili, po krajnej mere,
vstretish' togo, kto znaet dorogu.
     -  Urgi  tozhe tak  govorili,  -  hmuro skazal ya.  - Esli  chestno,  ya by
predpochel  bolee tradicionnyj  sposob  vesti poiski... Ladno,  skazhi hot', v
kakuyu storonu sleduet idti, chtoby ne vernut'sya v Al'taon?
     - Sejchas ty ot  nego udalyaesh'sya,  - soobshchil Buruhi. -  Tak  chto  mozhesh'
smelo idti vpered.
     I ya  "smelo poshel  vpered" - a chto  mne eshche ostavalos'?.. Buruhi udobno
ustroilsya  na  moem pleche,  zayaviv, chto net  durakov kryl'yami mahat',  kogda
mozhno prokatit'sya na takom pokladistom cheloveke. YA  ne vozrazhal, razumeetsya.
Menya  presledovalo oshchushchenie,  chto  ya  stal pohozh na pirata  - v ekzoticheskom
kostyume iz sundukov Taonkrahta, da eshche i s takim pernatym drugom na pleche...
     CHerez  neskol'ko  chasov moi nogi nachali umolyat'  menya dat' im nebol'shuyu
peredyshku.  YA ne  vozrazhal  -  chto  zh  ya,  zver'  kakoj?  Uselsya  na  gustuyu
zhelto-zelenuyu  travu,  vytyanul  svoi mnogostradal'nye  konechnosti  -  inogda
vyyasnyaetsya, chto cheloveku nuzhno sovsem malo, chtoby stat' schastlivym!
     - Tebe povezlo, - neozhidanno skazala ptica. - Syuda edet Mesen. YA tol'ko
chto videl ego sverhu. Ty tozhe skoro  uvidish':  on za temi  derev'yami i cherez
neskol'ko minut budet zdes'.
     - A kto eto - Mesen?
     - Kak tebe skazat'... On - lesnoj  zhitel', vol'nyj chelovek. Takih lyudej
v  nashih mestah raz, dva - i obchelsya. Esli  smozhesh' s  nim poladit', poedesh'
dal'she s komfortom. U Mesena est' telega!
     -  Usrat'sya mozhno  kak kruto! - ot dushi rassmeyalsya ya.  Buruhi neskol'ko
sekund glyadel na menya  kruglymi blestyashchimi glazami, a  potom otvernulsya. Mne
pokazalos', chto on na menya duetsya.
     - |j, ya ne hotel  tebya obidet', - primiritel'no skazal ya. - YA vse vremya
rzhu po pustyakam, ne obrashchaj vnimaniya!
     - A ty menya ne obidel, - nevozmutimo  otkliknulsya  on. - Smejsya skol'ko
hochesh', ne v etom delo...  Prosto mne uzhe davno pora letet'  obratno.  YA vse
dumal, chto nado by skazat' tebe, chto dal'she ty dolzhen idti odin.
     - Oj, a  vot eto  dejstvitel'no parshivo! - Ot moego horoshego nastroeniya
kamnya na  kamne  ne ostalos'.  Bez  osoboj  nadezhdy  ya  sprosil:  -  A  tebe
obyazatel'no uletat'?
     -  Obyazatel'no.  YA  -  ne  kakoj-nibud'  brodyaga.  Moe gnezdo ne  mozhet
pustovat'  vechno!..  YA znal,  chto  ty  ogorchish'sya,  poetomu  vse  otkladyval
proshchanie. Tebe sejchas budet ochen' trudno: ty - neopytnyj puteshestvennik. Tak
chto poprobuj poladit'  s Mesenom. On  - horoshij sputnik. Sil'nyj i svedushchij.
Vozmozhno,     on     dazhe     pokazhet     tebe      Bystruyu     Tropu
xv - imenno to, chto tebe nuzhno.
     - A chto eto takoe - Bystraya Tropa? - sprosil ya. - Urg, kotoryj provozhal
menya, tozhe chto-to takoe govoril - deskat', pod zemlej net Bystryh Trop...
     - Konechno, net,  - nevozmutimo  soglasilsya Buruhi.  - Gde  eto  vidano,
chtoby pod zemlej byli Bystrye Tropy?!
     - No chto eto takoe?
     -  Est' raznye dorogi. Obyknovennye -  vrode toj, po  kotoroj ty sejchas
shel. S nimi  vse prosto:  vsegda zaranee  znaesh', skol'ko  vremeni otnimet u
tebya puteshestvie v to ili inoe mesto, i vse zavisit tol'ko ot kreposti tvoih
nog. Est' dorogi, po kotorym mozhno idti vsyu zhizn', i nikuda ne prijti - moli
svoyu sud'bu, chtoby ona uberegla tebya ot takoj  uchasti! I est' Bystrye Tropy.
Esli ty pojdesh' po takoj  trope, tebe budet kazat'sya, chto ty idesh' po  samoj
obyknovennoj doroge.  No cherez neskol'ko dnej ty  mozhesh' okazat'sya tam, kuda
mne  ne doletet',  i dazhe  vsadnik  na  horoshem  kone  budet  dobirat'sya  do
sleduyushchego goda...  Kogda idesh' po Bystroj Trope, samoe  dalekoe puteshestvie
stanovitsya korotkim.
     - Nichego sebe! - ya ozadachenno pokachal golovoj. - Poleznaya shtuka!
     - Da - dlya teh, kto hodit  po zemle, -  ravnodushno soglasilas' ptica. -
Do svidaniya, Ronhul. Ne grusti, ya ne ulechu, poka ne uveryus', chto s toboj vse
v poryadke. Posmotryu, poladish' li ty  s Mesenom - s verhushki von togo dereva.
Vse-taki  on  ohotnik,  a  ptich'e  myaso  schitaetsya delikatesom  u  nekotoryh
nerazumnyh lyudej.
     - Hochesh' skazat', chto takih ptic, kak ty edyat? - uzhasnulsya ya. - Kak eto
mozhet byt'? Ty zhe umnee, chem lyudi!
     - Skoree uzh, lyudi glupee, chem ya. V tom-to i problema, - pechal'no skazal
Buruhi. - Podi ob®yasni duraku...
     Potom moj  pernatyj  priyatel'  provorno zamahal  kryl'yami i  skrylsya  v
pestroj  meshanine aloj, chernoj  i temno-zelenoj listvy.  A  cherez  neskol'ko
sekund iz-za derev'ev nakonec-to pokazalsya obeshchannyj Mesen.
     On dejstvitel'no ehal na telege. V  telegu bylo zapryazheno  udivitel'noe
zhivotnoe: ogromnoe  tolstoe sushchestvo zhizneradostno  rozovogo cveta. Vprochem,
mat'-priroda potrudilas' raschertit' etu tushu chernymi tigrovymi polosami. Pro
sebya  ya srazu okrestil ego "svinozajcem"xvi:
rozovoe  telo  zverya bylo vpolne porosyach'im, kroshechnye tusklye  businki glaz
dovershali shodstvo, no krome etogo sie chudesnoe sozdanie bylo ukrasheno ushami
Mikki-mausa i  nadeleno  dvumya  ogromnymi perednimi  zubami, kotorym mog  by
pozavidovat' lyuboj gryzun. Dumayu, kazhdyj zub byl razmerom s moyu ladon', a to
i bol'she.  Menya tak  potryas  predstavitel'  mestnoj fauny, chto  ya  ne  srazu
obratil  vnimanie na ego  vladel'ca. YA vspomnil o Mesene tol'ko posle  togo,
kak on sam podal golos.
     -  Ty  kto? - veselo sprosil on. - Razbojnik, nebos'?  CHto-to tvoya rozha
mne neznakoma...
     - Nikakoj ya ne razbojnik, - vozmutilsya ya. - Eshche chego ne hvatalo!
     - Da vot i  ya glyazhu - ne  pohozh ty chto-to na razbojnika,  -  neozhidanno
soglasilsya on. Izdal kakoj-to neveroyatnyj zvuk - mestnyj variant "tpr-r-ru".
"Svinozayac" poslushno ostanovilsya, ego  hozyain  lovko  vyprygnul iz  telegi i
ustavilsya na menya. YA otvetil emu polnoj vzaimnost'yu: vo vse glaza pyalilsya na
svoego  novogo  znakomogo.  Vysokij, nemnogo  sutulyj,  krepkij  i zhilistyj,
odetyj  v  shirokie  kozhanye  shtany,  stoptannye  sapogi s  korotkimi  ryzhimi
golenishchami i lohmatyj mehovoj  zhilet pryamo na goloe telo - vot uzh u kogo byl
samyj  chto  ni  na  est'  razbojnichij  vid! - s  hitryushchej  zagoreloj  rozhej,
obramlennoj  kopnoj   sputannyh  kudryavyh   volos  i   vnimatel'nymi  uzkimi
zelenovatymi glazami - on mne skoree ponravilsya, chem net.
     -  Tak kto ty  vse-taki? - nakonec  sprosil Mesen. - Ty ved' ne odin iz
al'gancev. Ty na nih ne  pohozh, hotya odet, kak sam  Taonkraht. A  mozhet ty -
ego nezakonnyj syn?  - on tihon'ko  zahihikal, tut zhe  oseksya,  i  ispytuyushche
ustavilsya na menya - a nu kak ya obidelsya?
     - Menya zovut Ronhul, esli eto tebe interesno, - ya pozhal plechami. - YA ne
al'ganec, i uzh tem bolee ne syn Taonkrahta...
     -  Vot  i  horosho, - obradovalsya Mesen. - Ne lyublyu ya ih plemya! A gde ty
razzhilsya taonkrahtovym shmot'em? V etih mestah  nikto krome nego ne odevaetsya
v beloe, i uzh tem bolee v sirenevoe. Randan Taonkraht izdal zakon, v kotorom
govoritsya,  chto eto  ego cveta,  a  vsem  prochim  zapreshcheno ih nosit' -  pod
strahom vechnoj cakki... I pochemu ty brodish' po lesu, da eshche i v odinochestve?
Ishchesh' klad? YA mogu pomoch'. YA v etih lesah vse znayu.
     - YA  dejstvitel'no koe-chto  ishchu,  no  ne klad.  YA ishchu  dorogu  k  lyudyam
Vurundshundba. Slyshal o takih?  Mozhet byt',  ty mne pomozhesh' - esli uzh ty vse
znaesh'? - ya ponyatiya ne imel, kak mne vesti sebya s etim strannym chelovekom, i
poetomu  reshil ispol'zovat'  svoe edinstvennoe  smertel'noe  oruzhie: ubojnuyu
iskrennost' v bol'shih dozah.
     - Nichego sebe!  - prisvistnul moj  novyj znakomyj. - A na  koj oni tebe
sdalis', eti ved'maki? Ty hot' znaesh', kto oni takie?!
     - Ponyatiya ne imeyu, - iskrenne skazal ya. - No Urgi skazali mne, chto...
     - Ty videl Urgov? I govoril s nimi? - nedoverchivo sprosil on. - Kak eto
mozhet byt'? Ne zavirajsya!
     - Delat' mne bol'she nechego! - ustalo skazal  ya. - Nu govoril  ya s nimi,
ne dalee kak etoj noch'yu - i chto s togo?
     - A kakie oni?  - v ego  golose zvuchalo opaslivoe  lyubopytstvo, kotoroe
okazalos' sil'nee nedoveriya.
     -  Bol'shie  -  v  dva  chelovecheskih  rosta, esli  ne  bol'she, kurnosye,
krugloglazye, svetyatsya v temnote. Oni  zhivut  pod zemlej i  ne  mogut ottuda
vyjti,  poskol'ku  na  poverhnosti ih  nastignet starost',  ot  kotoroj  oni
kogda-to ubezhali. I voobshche strannye tipy: ne  to lyudi, ne to nevest' chto,  -
soobshchil ya, ne slishkom nadeyas', chto Mesen mne poverit. No on poveril.
     - Vysokie, govorish'? Svetyatsya? Slushaj, a ved' mne odin poslushnik Soh to
zhe samoe tverdil - mal'chik zabludilsya v lesu,  kogda  ego poslali ispytyvat'
udachu, a ya nashel ego na bolote, nakormil i provodil do opushki lesa,  tak chto
mozhno skazat', ego udacha  dejstvitel'no  velika... A kak ty  k nim popal?  -
neterpelivo sprosil on.
     - Oni sami za mnoj prishli, - vzdohnul ya.
     - Kuda eto oni za toboj prishli?
     - V grobnicu Taonkrahta, - chestno skazal ya.
     - Tak ty - prizrak ego predka? - opeshil on.
     -  Net,  - ulybnulsya ya, - ne  prizrak. Vsego-navsego demon, kotorogo on
vyzval.  Pri  etom Taonkraht chego-to naputal v zaklinaniyah, tak chto teper' ya
pytayus' najti togo,  kto pomozhet mne sdelat'  otsyuda nogi. Urgi skazali, chto
Vurundshundba znayut, chto delat' s takimi kak ya.
     -  Tak ty i est' tot samyj  demon, o kotorom sudachat  pticy Be po vsemu
Al'ganu? YA-to dumal, chto eto vraki: Taonkraht vechno chto-to vydumyvaet, chtoby
ego boyalis' eshche bol'she...
     - Pohozhe na  nego, - ulybnulsya ya. -  Tem ne menee,  ty-to ego vrode  ne
boish'sya - eto zametno.
     -  YA nikogo ne boyus', - prosto skazal Mesen. - YA umeyu horosho delat' dve
veshchi:  drat'sya  i  pryatat'sya. Poetomu  mne  nikto ne strashen.  YA  dazhe  vas,
demonov, ne boyus'! Ty, naprimer, sovsem ne strashnyj.
     - Da, k sozhaleniyu. - usmehnulsya ya. - No mozhet byt' ty vse-taki pokazhesh'
mne dorogu? Odna ptica skazala, chto ty znaesh' kakuyu-to "bystruyu dorogu"...
     - Bystruyu  Tropu, - popravil on. I vorchlivo  dobavil: - |ti pticy vechno
metut chto popalo!..
     -Tak ty  mozhesh' pokazat' mne  etu samuyu tropu, ili  net? -  neterpelivo
sprosil ya.
     -  Poehali so mnoj, - reshil on. - YA nakormlyu tebya uzhinom,  u menya mnogo
edy. A za eto ty rasskazhesh' mne, kakovo ono - byt' demonom? I pro Taonkrahta
rasskazhesh': davnen'ko  ya o  nem nichego  noven'kogo ne  slyshal!..  A potom my
poishchem  tvoyu Tropu.  YA ne  znayu, gde ona nahoditsya, no ya  znayu, kak  iskat'.
Mozhet i najdem... Nichego, so mnoj ne propadesh', Ronhul!
     Mne  ochen'  hotelos' emu verit': ne propast'  -  eto imenno to, chto mne
trebovalos'!..  YA  podnyal  golovu - tuda,  gde v gushche  listvy  zatailsya  moj
pernatyj  drug  po  imeni  Buruhi.  Mne  sledovalo  skazat'  emu  spasibo  i
poproshchat'sya: kazhetsya, s  Mesenom my vpolne poladili,  tak chto moj opekun mog
spokojno  otpravlyat'sya domoj. No pamyatuya o  tom, chto  mestnye  zhiteli  lyubyat
lakomit'sya  ptich'im myasom,  ya  ne  stal  orat'  vsluh  kakoe-nibud' durackoe
"dosvidaniya"  -  ya  zdorovo  nadeyalsya,  chto  mudraya  ptica bez  vsyakih  slov
pochuvstvuet, kak ya ej blagodaren.
     -  Skazhi  pozhalujsta,  a "Mesen"  -  eto imya,  ili  zvanie?  -  Vezhlivo
osvedomilsya  ya,  ustraivayas'  v  ego  telege  na  myagkoj   kozhanoj  podushke.
"Svinozayac"  tut  zhe zashagal vpered  -  dlya  sushchestva  takoj  komplekcii  on
okazalsya dovol'no provornym, no dumayu, peshkom u nas poluchilos' by bystree..
     - Mesen  -  eto ya! - gordo otvetil moj  novyj znakomyj. - Zachem mne eshche
kakoe-to imya, ili zvanie?
     - YA hotel sprosit': a chto eto znachit? Kto ty? CHem ty zanimaesh'sya? Ty ne
pohozh ni na Taonkrahta, ni na ego slug.
     - Spasibo na  dobrom slove, - uhmyl'nulsya Mesen. - Eshche chego ne hvatalo!
YA - ne al'ganec,  no ya - vol'nyj chelovek. YA  zhivu v svoem sobstvennom dome v
lesu i delayu, chto hochu, a ne to, chto mne prikazhut. YA postavlyayu der'moedov vo
vse okrestnye zamki! - poslednyuyu frazu on proiznes tak gordo, slovno soobshchal
mne po sekretu, chto yavlyaetsya sovetnikom kakogo-nibud' mestnogo prezidenta  -
kak minimum!
     YA ne uderzhalsya ot smeshka.
     - CHto ty im postavlyaesh'?
     - Ne "chto", a "kogo"! YA zhe skazal - der'moedov! Bez menya vse eti vazhnye
gospoda davno by propali... YA lovlyu greu i beu na bolote, zdes', nepodaleku.
Iz nih poluchayutsya horoshie der'moedy:  eti tvari  prozhorlivy, i im sovershenno
vse ravno,  chto imenno zhrat'. Pri  etom sami oni  ne gadyat - tol'ko zhireyut i
rastut... Znaesh' chto, Ronhul? YA voz'mu tebya na ohotu, zavtra zhe. Posmotrish',
kak ya  ih lovlyu. Poluchish' udovol'stvie!  A  potom poishchem tvoyu Bystruyu Tropu.
Idet?
     - Idet, - rasteryanno soglasilsya ya. I ostorozhno sprosil: - Slushaj, ya tak
i ne ponyal: chto za der'moedy takie? Zachem oni nuzhny?
     Mesen zarazitel'no rashohotalsya.
     -  "Zachem oni nuzhny" - eto nado zhe! |kij ty neponyatlivyj, Ronhul! A eshche
demon... CHtoby zhrat' der'mo, razumeetsya. Dolzhen zhe ego kto-to zhrat'...
     - Vot etogo ya i ne ponimayu, - rasteryanno priznalsya ya,  -  pochemu kto-to
dolzhen zhrat' der'mo?
     - Nu a kuda ego devat'? - udivilsya on.
     - Kak eto - kuda? - Neskol'ko sekund ya hlopal glazami, a potom prochital
svoemu  novomu  priyatelyu  kratkuyu,  no  emkuyu  lekciyu  o  kanalizaciyah.  Moe
vystuplenie privelo ego v zameshatel'stvo.
     - Ty  chto!?  - nakonec vymolvil  on. - Nu,  skazanul! Kak eto  mozhno  -
zaryvat' der'mo v zemlyu? Tam zhe Urgi zhivut! A oni ne lyubyat chuzhoe der'mo. |to
ved' Urgi prikazali, chtoby der'mo nikogda ne lezhalo ni na poverhnosti zemli,
ni  na  dne  vodoemov,  ni dazhe  v  bolotah.  A Soh  za  etim  ochen'  strogo
prismatrivayut. Oni voobshche-to muzhiki ne zlye, no za takoe ubivayut na meste!
     - CHto,  Soh ne razreshayut lyudyam hodit' v tualet? -  Okonchatel'no obaldel
ya.
     - Da net, pochemu... Razreshayut. |to ved' takoe delo, chto ne zapretish'...
Oni tol'ko sledyat, chtoby der'mo ne  oskvernyalo zemlyu.  V svoj gorshok  kazhdyj
mozhet  delat' chto  dushe  ugodno.  No  potom  bud'  dobr,  skormi  eto svoemu
der'moedu - i chtoby ni kroshki ne upalo na zemlyu... Vot po maloj nuzhde mozhesh'
hodit' gde hochesh'.
     - Tak demokratichno! - rashohotalsya  ya. -  Nu i problemy u  vas, rebyata!
YA-to dumal, chto eti Soh - krutye kolduny, a  oni -  prosto  smotryat kto kuda
gadit...
     - Zrya ty tak, Ronhul. Oni ochen'  mogushchestvennye, - strogo skazal Mesen.
- Ne gnevi sud'bu, a ne to narvesh'sya na Hinfu nochnoj poroj!
     - A ya uzhe odnazhdy narvalsya, - gordo skazal ya.
     - I chto? - obaldel Mesen.
     - A nichego osobennogo. On umer.
     Na  ego  lice  poyavilos'  vyrazhenie  otkrovennogo  nedoveriya.  YA  pozhal
plechami.
     -  Sprosi u kogo-nibud' iz  taonkrahtovoj  dvorni,  kogda  privezesh' im
ocherednuyu partiyu der'moedov!
     -  Nu da,  ty zhe  demon...  -  teper'  Mesen smotrel  na  menya s  yavnym
opaseniem.
     -  Mezhdu prochim, ya ego ne ubival, - chestno skazal ya. - YA prosto spal. A
on  pytalsya  menya ubit'. CHto emu udalos' - tak eto razbudit' menya,  a  potom
tiho skonchat'sya v izgolov'e moej posteli.
     - Nu dela! - rasteryanno  skazal Mesen. Mne pokazalos', chto on uzhasno ne
hochet mne verit', no u nego nichego ne poluchaetsya.  - Vyhodit, s  toboj luchshe
ne ssorit'sya. Nu da ya i ne sobiralsya...
     - Vot i horosho, - primiritel'no ulybnulsya ya, - ne lyublyu ssorit'sya.
     - Smotrya s  kem, - uhmyl'nulsya Mesen.  - Vot s razbojnikami ssorit'sya -
odno udovol'stvie! Oni sovsem ne umeyut drat'sya.
     - Kak  zhe tak?  - udivilsya  ya. - Oni zhe  razbojniki. Draka  - eto zhe ih
hleb!
     -  Da kakoe tam...  Oni prosto  beglye  slugi  al'gancev. Ty zhe  videl,
nebos',  kakie u nih slugi, - snishoditel'no skazal  on. - A u etih  hvatilo
uma dat' deru. Odnim prispichilo nosit' beluyu odezhdu, drugie provorovalis' na
kuhne  i  ispugalis', chto  ih posadyat v  cakku, tret'im  prosto stalo skuchno
sidet'  za  ogradoj...  A v lesu  im  horosho. Zdes'  dazhe  poslednij  bolvan
prokormitsya. Bolotnaya umala  rastet kruglyj god - hot' i melkaya, da vkusnaya.
I  stada lityaxvii povsyudu brodyat,  a takogo
neuklyuzhego  zverya dazhe bezrukij podstrelit. I  ni odnogo  al'ganca -  chem ne
zhituha!
     - A chto, razve ih ne lovyat, etih razbojnikov?
     - Da  komu oni  nuzhny!  Ih  byvshim  hozyaevam plevat', skol'ko nikchemnyh
bolvanov  brodit po zamku: neskol'ko soten, ili neskol'ko  soten bez  odnogo
desyatka...  Zrya oni tak,  konechno. Perelovili by svoih krasavcev -  zhit'ya ot
nih net!
     - Ponyatno, - kivnul ya. - A chego ty s nimi ne podelil?
     - Tak  u nih  zhe  pochti net der'moedov, - on hlopnul rukoj po kolenu  i
rashohotalsya. - Tol'ko v odnoj bande i est': oni ego kak-to s soboj so dvora
smanili,  molodcy! Krutye  rebyata: vse v sirenevom -  Taonkraht by ih golymi
rukami zadushil, esli by  uvidel... A ostal'nym  prihoditsya  skladyvat'  svoe
der'mo v meshki i taskat' za soboj  do luchshih vremen.  Ponachalu oni probovali
gadit' gde  popalo, no posle togo, kak v les prishli Hinfa i izveli neskol'ko
desyatkov  nemytyh zasrancev,  do  vseh  doshlo, chto  s takimi veshchami luchshe ne
shutit'... A  u menya der'moedov  polnym-polno:  ya zhe ih lovlyu! Vot oni gubu i
raskatali.  Vse   vremya  pytayutsya  stashchit'  hot'  odnogo  plohon'kogo  greu:
lovit'-to  ih eti bolvany ne umeyut,  dlya  ohoty osobaya smekalka  nuzhna.  A ya
reshil, chto besplatno u menya nikto nichego ne poluchit!
     YA ozadachenno pokachal golovoj. Vsya eta  istoriya s der'moedami sovershenno
ne ukladyvalas' v ramki moih predstavlenij o chelovecheskoj zhizni. Da uzh, nu i
problemy u nekotoryh...
     - A  vot sejchas i posmotrish', kak ya razvlekayus', - veselo skazal Mesen.
- Vezuchij ty, odnako, Ronhul!
     - CHto ty imeesh' v vidu? - perepoloshilsya ya.
     - Von tam v kustah zasada, - zhizneradostno  ob®yasnil mesen. - |ti durni
dumayut, chto oni horosho spryatalis'!
     Pro sebya ya podumal, chto na moj vkus "durni" spryatalis' neploho: lichno ya
do  sih por nikogo  ne zametil. Svist letyashchego drotika  tut zhe polozhil konec
moim somneniyam.  Vprochem,  nemudrenoe metatel'noe oruzhie vonzilos' v zemlyu v
neskol'kih shagah ot telegi.
     - Nichego ne umeyut, kosorukie! Nu sejchas my im zadadim zharu! Joh! Unlah!
- Mesen odnim molnienosnym dvizheniem raspryag svoego "svinozajca". - CHuzhie! -
Povelitel'no skazal on, ukazyvaya na gustye zarosli kustov vperedi.
     Ogromnyj  nepovorotlivyj zver' pereshel  na kakoj-to neopisuemyj  galop.
CHerez neskol'ko sekund on vlomilsya v kustarnik. Ottuda nemedlenno  razdalis'
otchayannye vopli. Mesen  uhmyl'nulsya, sprygnul s telegi i ustremilsya vsled za
svoim domashnim lyubimcem, ustrashayushche razmahivaya zdorovennoj dubinoj - ya tak i
ne zametil,  kak ona okazalas'  v ego rukah. Ne uspel ya i glazom morgnut', a
on uzhe vytaskival iz kustov dvuh otchayanno soprotivlyayushchihsya i gromko vizzhashchih
tipov, pestrye lohmot'ya kotoryh byli do  boli pohozhi na somnitel'nye  naryady
taonkrahtovyh  slug.  Odnogo Mesen srazu  zhe ogrel svoej  koshmarnoj dubinoj,
drugoj, golovu  kotorogo ukrashal ne to shlem,  ne to prichudlivoj formy nochnoj
gorshok,  kak-to umudrilsya  vyrvat'sya i dazhe probezhal neskol'ko shagov.  Mesen
nastig  ego odnim pryzhkom i so  vsego razmaha opustil na ego  golovnoj  ubor
svoe groznoe oruzhie. Paren' hlopnulsya na zemlyu, prodolzhaya  vopit' i rugat'sya
- tut emu  yavno ne hvatalo intellekta: do  menya doletalo isklyuchitel'no slovo
"zhopa"  v  samyh  raznyh padezhah.  Iz  kustov,  tem vremenem,  vyskochili eshche
neskol'ko  razbojnikov.  YA srazu  zametil,  chto sredi  nih  byla  zhenshchina  -
vysokaya,  ochen' hudaya, chto-to bez umolku vereshchashchaya. Ona pokazalas' mne samoj
besstrashnoj - ili samoj nevmenyaemoj  - iz  nih, poskol'ku  srazu  poperla na
Mesena, kidaya  v  nego  drotiki,  puchok  kotoryh szhimala  odnoj ruke.  Samoe
udivitel'noe, chto ona umudrilas' promahnut'sya dazhe  s rasstoyaniya dvuh shagov!
Delo  konchilos'  tem,  chto Mesen ogrel  ee  dubinoj  -  mne pokazalos',  chto
vpolsily: ona buhnulas' na zemlyu,  no yavno ne  slishkom postradala. Poslednim
iz  kustov  vyshel  "svinozayac".  K  moemu  bezmernomu uzhasu, on  vyalo  zheval
okrovavlennyj prodolgovatyj predmet,  kotoryj  okazalsya  chelovecheskoj rukoj.
Zver' oglyadelsya  po storonam i  napravilsya k lezhashchim  na zemle  lyudyam.  On s
yavnym  udovol'stviem  proshelsya  po  telu  otchayanno   vizzhashchej  zhenshchiny,  ona
zadergalas'  i zatihla  -  ne to  umerla,  ne to  prosto poteryala  soznanie.
Ostal'nye  razbojniki  okonchatel'no  zapanikovali  i  brosilis'  v  begstvo.
Koshmarnyj "svinozayac" tem vremenem s naslazhdeniem toptal eshche odno lezhashchee na
zemle telo.  Paren' s gorshkom na golove otchayanno pytalsya podnyat'sya na  nogi.
Mesen neozhidanno  proniksya k nemu sochuvstviem: legko, kak rebenka podnyal ego
za shivorot, odnim provornym  dvizheniem  obsharil ego karmany, nichego  tam  ne
nashel i ukoriznenno pokachal golovoj,  potom izvlek iz-za  poyasa svoej zhertvy
svyazku drotikov,  nebrezhnym, no  udivitel'no lovkim dvizheniem zashvyrnul ih v
telegu - drotiki shmyaknulis' v  neskol'kih santimetrah ot  moej levoj stupni.
Zakonchiv obysk, Mesen postavil parnya na nogi i legon'ko podtolknul v spinu.
     - Begi, durak, a to umresh'! - s zametnym sochuvstviem skazal on.
     Goremychnyj  razbojnik   staratel'no   vypolnil   ego   instrukciyu:   na
polusognutyh nogah pripustil vsled  za svoimi tovarishchami. Mesen odobritel'no
kivnul i lenivo pozval svoe ruchnoe chudovishche.
     - Vse, Kuptik, idi syuda. Uspokojsya, chuzhie ushli.
     Zver'  tut  zhe poslushno  prekratil toptat'  krovavuyu massu,  v  kotoruyu
prevratilos' telo nezadachlivogo razbojnika,  podoshel k  hozyainu i  podstavil
emu svoyu ushastuyu golovu, trebuya zasluzhennoj laski.
     -  Ty  moj  umnik, -  Mesen  pochesal ego  za  uhom.  -  Molodec, horosho
porabotal.
     - Da uzh, - rasteryanno podtverdil ya.
     - Nu kak, tebe ponravilos', Ronhul? - Mesen lukavo prishchuril svoi  uzkie
glaza.
     - Na ih meste, ya by obhodil tebya storonoj, -  priznal  ya. - Ili eti eshche
ne znali, kto ty takoj?
     - Da  znali oni,  znali, -  otmahnulsya  on, - prosto eti durachki tut zhe
zabyvayut, chto s nimi  sluchilos'. Uveren,  uzhe zavtra oni  budut gadat': kuda
podevalis'  ih  priyateli, a  poslezavtra dazhe  ne vspomnyat,  chto u  nih byli
kakie-to priyateli, kotoryh bol'she net...
     - CHto, pravda zabyvayut? - izumilsya ya.
     - A to! S drugoj  storony,  esli by  oni vse  pomnili, ih zhizn' byla by
sovsem hrenovoj,  - rassuditel'no  zametil Mesen.  On  podoshel k zatoptannoj
zhenshchine, delovito  obsharil  ee  nepodvizhnoe  telo,  iz®yal  eshche  odnu  svyazku
drotikov i bol'shoj nozh neopisuemo topornoj raboty. - V hozyajstve prigoditsya,
- soobshchil on. I dobavil, vozvrashchayas'  k tol'ko chto prervannomu  razgovoru: -
Kogda u tebya takaya hrenovaya zhizn', luchshe zabyvat' kak mozhno bol'she!
     - Tebe ih  zhal'? - neuverenno sprosil ya. - Togda  zachem ty  tak kruto s
nimi oboshelsya?
     - Dokuchayut, - korotko ob®yasnil on. Nemnogo podumal i reshitel'no skazal:
-  Net, Ronhul, mne ih ne zhal'.  Eshche  chego ne hvatalo! Prosto ya rad, chto sam
takim ne rodilsya. Skol'ko zhivu  na svete - stol'ko raduyus'. Moya mat' byla iz
kasty Hanaraxviii, a otec... kto  ego znaet!
Mat' govorila, chto kakoj-to sharhi iz Klohda. Dumayu, tak ono i  bylo. Povezlo
dure! Nu a mne-to kak povezlo...
     YA  ne stal  uglublyat'sya  v debri neznakomyh terminov: esli  chestno, mne
bylo gluboko plevat' i na genealogicheskoe drevo svoego novogo priyatelya, i na
vsyakie tam nevrazumitel'nye "sharhi",  "klohdy" i "hanary". Krovavaya maznya na
temnoj trave  ne davala mne sosredotochit'sya na processe  poznaniya.  Vprochem,
Mesen mne po-prezhnemu vpolne nravilsya, a rasprava s neschastnymi razbojnikami
vnushala  uverennost', chto  etot  dyadya vpolne sposoben ogradit'  menya ot vseh
nepriyatnostej, kotorye zhdut odinokogo putnika v neznakomyh lesah. Bol'she mne
nichego i ne  trebovalos' - krome zagadochnoj Bystroj Tropy, kotoruyu on obeshchal
dlya menya poiskat'...
     Mesen   netoroplivo  zapryag  svoe  krovozhadnoe  chudovishche  v  telegu.  YA
vnutrenne sodrognulsya ottogo, chto byl vynuzhden nahodit'sya v neposredstvennoj
blizosti  ot  etogo  plotoyadnogo begemota  s  obmanchivo  nelepoj  vneshnost'yu
kakogo-nibud'  mul'tyashnogo geroya, no vzyal  sebya  v  ruki -  "ne  do  isterik
sejchas, baryshni!" - i sdelal  vid, chto mne absolyutno  po figu, kto tam tyanet
etu telegu  - lish' by peshkom  ne hodit'.  Mesen, k schast'yu,  ne zametil moej
vnutrennej  bor'by,  uselsya  ryadom  so mnoj,  obodryayushche  pohlopal  koshmarnoe
sozdanie mestnoj prirody po zhirnoj zadnice, i my otpravilis' dal'she.
     Priblizhalsya vecher: v  lesu bystro sgushchalis'  sumerki. Pochva stanovilas'
vse  bolee   vyazkoj,  kolesa  telegi  to  i  delo  uvyazali,  i  "svinozajcu"
prihodilos' delat' oshchutimye  usiliya, chtoby  tashchit' ee dal'she. YA otmetil, chto
zdes'  net ni  muh, ni  komarov,  ni ih  ekvivalentov, i  eto  byl  priyatnyj
syurpriz. Vskore my pod®ehali k vysokoj ograde, spletennoj iz kakih-to tonkih
drevesnyh stvolov - vprochem, sie sooruzhenie proizvodilo vpechatlenie prochnogo
i vpolne nadezhnogo.
     - Priehali, - gordo skazal  moj sputnik, -  eto moj dom, Ronhul. Sejchas
poveselimsya!
     - CHto, eshche odna zasada? - ponimayushche sprosil ya. - Opyat' razbojniki?
     -  Da  net,  kakaya  tam zasada!  ZHrat'  budem. Ne  znayu,  kak ty,  a  ya
progolodalsya.
     Dvor za zaborom okazalsya  prostornym i poryadkom zapushchennym: to tut,  to
tam  rosli puchki  strannoj  izzhelta-blednoj  travy, povsyudu valyalis' obryvki
verevki  i  starye  tryapki, pod vysokim  krivym  derevom, useyannym ogromnymi
belymi, otchayanno  krasivymi cvetami, stoyali latanye sapogi. Ryadom s sapogami
toptalos'   sovershenno  goloe,  neveroyatno   urodlivoe  sushchestvo,  otdalenno
napominayushchee  cheloveka. U  nego  byla  temnaya kozha  cveta  haki,  gladkaya  i
blestyashchaya,  slovno ee  smazali maslom.  Telo  kazalos' nevysokim,  no  ochen'
massivnym, s shirochennoj  grudnoj  kletkoj,  ruki  sushchestva  pochti  dostigali
zemli, a nogi byli neproporcional'no  korotkimi, tolstymi  i krivymi, sovsem
kak  u  poloumnogo  taonkrahtova skotnika.  Lico sushchestva  dazhe  nel'zya bylo
nazvat' topornoj rabotoj: topor - slishkom yuvelirnyj instrument, chtoby  s ego
pomoshch'yu sozdali TAKOE!  Skoree uzh tut  porabotal  eskavator: vykopal dve yamy
dlya glaz, eshche odnu dlya - rta, a izlishki ssypal v centre lica, blagodarya chemu
sushchestvo  obzavelos'  bol'shim, no  sovershenno  ploskim nosom. |tot krasavchik
izdaval tihie  zvuki, pohozhie  na udovletvorennoe  vorchanie. Kazhetsya, on byl
nam rad.
     -  Kto  eto?  -   Tiho  sprosil  ya.   Boyus',  moj  golos   sorvalsya  na
nepozvolitel'no vysokie noty. Mesen nasmeshlivo pokachal golovoj,
     - Kto, kto... Nu ne zhena zhe! Der'moed moj - razve ne vidno?
     - A ya eshche nikogda ih ne videl, - neschastnym golosom skazal ya.
     - Nu i dela! - udivilsya Mesen.
     - YA byl u Taonkrahta vsego dva dnya. A u Urgov - neskol'ko chasov...
     - Da nu  tebya! Zachem  Urgam-to der'moedy? -  Ispuganno  skazal on. - Ne
gnevi sud'bu, Ronhul! Nu i yazyk u tebya...
     - YAzyk kak yazyk, - vzdohnul ya. - Slushaj, a on - chelovek?
     -  On  -  der'moed, -  avtoritetno  ob®yasnil Mesen.  - A poka  ya ego ne
pojmal, on byl bolotnym beu.
     - Znachit, ne chelovek, - s neponyatnym mne samomu oblegcheniem zaklyuchil ya.
     - Ty uzhe nalyubovalsya? - vezhlivo osvedomilsya on. - Poshli  zhrat', Ronhul.
A to ya odin pojdu, a ty osmatrivajsya.
     -  Luchshe ya  pojdu s  toboj, -  vzdohnul ya. - Budem schitat',  chto ya  uzhe
nalyubovalsya...
     V glubine  dvora  stoyal  nebol'shoj  odnoetazhnyj domik  s zhizneradostnoj
ostrokonechnoj  kryshej i malen'kimi  okoshkami. Ego steny byli uvity  tolstymi
chernymi steblyami kakih-to  v'yushchihsya  rastenij, kotorye ya ne mog otozhdestvit'
ni  s lianoj, ni s lozoj: pochti  bez  list'ev,  no  useyannye mnogochislennymi
krasnymi  cvetami.  Domik  proizvel  na menya  horoshee  vpechatlenie:  on  byl
obsharpannym, no uyutnym, kak staraya dacha, hozyaeva kotoroj predpochitayut chestno
otdyhat'  na prirode,  a  ne  zanimat'sya beskonechnym  remontom. Vnutri caril
tipichnyj holostyackij besporyadok. Posredi bol'shoj komnaty stoyal dlinnyj uzkij
stol  na koroten'kih nozhkah. Vozle  stola primostilos' takoe zhe nizkoe lozhe,
pokrytoe ryzhej  shkuroj  kakogo-to  ogromnogo zhestkosherstnogo zverya. Naprotiv
lozha,  s  drugoj storony  stola - shirokaya derevyannaya  skam'ya,  tozhe  ukrytaya
mehovoj podstilkoj.  V  glubine  komnaty stoyal sunduk, takoj ogromnyj, chto v
nem vpolne mozhno bylo poselit'sya: v svoe vremya mne dovodilos' zhit' i v bolee
tesnyh pomeshcheniyah! Povsyudu valyalsya kakoj-to hlam, cennyj i ne ochen', no menya
nikogda  ne  smushchal  besporyadok v  chuzhih  zhilishchah  -  tak dazhe  luchshe: srazu
chuvstvuesh' sebya svobodnee,  chem  v steril'nyh  gostinyh,  bol'she  pohozhih na
muzei mebeli. Mesen oglyadelsya  po storonam, proshelsya  po komnate, to i  delo
pinaya nogami svoe dobro - yavno chto-to iskal. Nakonec on izvlek iz-pod skam'i
bol'shuyu svechu, kuda-to vyshel i cherez mgnovenie vernulsya - teper' svecha v ego
rukah  gorela  yarkim  krasnovatym plamenem. On  torzhestvenno vodruzil  ee  v
centre stola.
     - A eto  "pravil'nyj  ogon'",  ili kak?  - opaslivo sprosil  ya. - A  to
Taonkraht  mne  govoril, chto est' takoj  ogon',  kotoryj lishaet pamyati... Ne
hotelos' by razdelit' pechal'nuyu uchast' etih vashih zabyvchivyh razbojnikov!
     - YA chto, pohozh na idiota? - vozmutilsya Mesen. - |to obyknovennyj ogon'.
YA sam  ego razvodil. On prinosit  tol'ko svet i teplo - i nichego bol'she. Moj
ogon'  ne dast tebe novyh znanij,  kak ogon' Urgov, no i durakom ne stanesh',
ne bojsya.
     YA ispytuyushche posmotrel  na  Mesena.  On  dejstvitel'no ne byl  pohozh  na
idiota. CHestno govorya, on proizvodil vpechatlenie samogo normal'nogo cheloveka
v etom mire, tak chto ya rasslabilsya.
     - Sadis'. Ili lozhis', esli hochesh' povalyat'sya. Ne  stesnyajsya! Na kuhnyu ya
tebya vse ravno ne pushchu: ne lyublyu, kogda mne meshayut hozyajnichat', - dobrodushno
skazal Mesen.
     YA  s  udovol'stviem prinyal ego predlozhenie i  vytyanulsya na ryzhej shkure.
Nogi, utomlennye dolgoj  progulkoj, a potom eshche i vynuzhdennoj nepodvizhnost'yu
vo vremya poezdki v telege, tut zhe prinyalis' ob®yasnyat'  mne, chto  ya  ploho  s
nimi obrashchayus'. Vprochem, cherez neskol'ko minut ih  vozmushchenie prevratilos' v
priyatnuyu  tyazhest',  ya okonchatel'no  rasslabilsya  i  chut' bylo  ne  zadremal.
Zadremat' mne ne dal Mesen. On vernulsya - bol'shoj, shumnyj, dovol'nyj soboj i
zhizn'yu - vodruzil na  stol  neveroyatnyh razmerov  blyudo s ogromnymi  kuskami
zharenogo myasa.  Aromat,  ishodivshij  ot  blyuda, kruzhil  golovu  i  zastavlyal
zheludok boleznenno  szhimat'sya  ot  sladkih  predchuvstvij: to  li  moj  novyj
priyatel' byl obaldennym povarom, to li ya tak progolodalsya.
     Za  edoj  my  molchali.  Sobstvenno  govorya,  u  Mesena  prosto  ne bylo
vozmozhnosti govorit':  on  el s takoj neveroyatnoj skorost'yu i stol' glubokoj
koncentraciej, slovno pogloshchenie pishchi  bylo svoego roda boevym iskusstvom, v
kotorom on dostig nevidannyh vysot.  YA  vsyu  zhizn'  byl  ne  durak  pozhrat',
osobenno posle dolgoj progulki na svezhem vozduhe, no ryadom s  etim dyadej moi
usiliya byli pochti nezametny. Vprochem, ya naelsya do sostoyaniya anabioza: ponyal,
chto prosto ne smogu vstat' iz-za stola, i voobshche nichego ne smogu - nikogda.
     -  Joh! Horosho poveselilis', - nakonec  vymolvil  Mesen, otvalivayas' ot
opustevshego blyuda  i utiraya pot s raskrasnevshegosya lica. Posmotrel na menya i
umililsya: - |k tebya smorilo! Ladno uzh, dryhni zdes'!
     - A ty? - vyalo sprosil ya.
     -  A  u  menya est'  horoshee  lozhe  na kuhne.  Zaodno, prismotryu,  chtoby
der'moed tuda ne zabralsya...
     - A chto, byvaet? - YA ne uderzhalsya ot krivoj ulybki.
     - Odin  raz  bylo, -  mrachno skazal  Mesen.  -  Sozhral vse moi pripasy,
kovrik, skatert'  i dva tabureta, svoloch'... YA ego tut zhe prodal, konechno, i
zavel novogo - a tolku-to! Ubytki byli bol'shie... Ladno, ya poshel. Zavtra eshche
nagovorimsya.
     YA polozhil  pod golovu  odeyalo, podarennoe Urgom, i  zasnul prezhde,  chem
hozyain  doma  zadul  svechu  -  vot  eto,  ya  ponimayu,  narkoz!  Uzhin  Mesena
podejstvoval na menya gorazdo  sokrushitel'nee, chem daveshnyaya  popytka  utopit'
svoi  bedy  v  taonkrahtovom pojle: na kakoe-to  vremya ya stal  chelovekom bez
problem  -  prosto   kuskom  sytoj,  dovol'noj  spyashchej  ploti,  i  eto  bylo
voshititel'no...
     Mesen podnyal  menya na rassvete. On byl bodr i svezh i zhazhdal otpravit'sya
na  ohotu - nepremenno v moem obshchestve. Poslat' ego podal'she  ya, razumeetsya,
ne mog: ego obeshchanie poiskat' dlya menya Bystruyu Tropu svyazalo menya po rukam i
nogam.  |to bylo  chertovski  nepriyatno: ni tebe  vozmutit'sya, ni tebe kofe v
postel'  potrebovat' - kakoj  uzh tut kofe!  Prishlos' ogranichit'sya umyvaniem.
Nikakoj vannoj komnaty  tut,  ponyatnoe  delo, ne bylo, tak chto ya  predavalsya
vodnym  proceduram vo  dvore,  gde  obnaruzhilas'  bochka  s  holodnoj  vodoj,
prozrachnoj,  kak  sleza cheloveka-nevidimki. Moi stradaniya byli voznagrazhdeny
eshche pri zhizni:  vo-pervyh, umyvshis'. ya  pochuvstvoval sebya tak, slovno tol'ko
chto  na holyavu  razzhilsya novym  telom,  kotoroe  vsyu  zhizn'  delalo utrennyuyu
zaryadku,  ispovedovalo  razdel'noe  pitanie  po  Breggu,  nikogda ne kurilo,
lozhilos' spat'  na zakate, podnimalos' s  petuhami i ispolnyalo eshche neskol'ko
dyuzhin utomitel'nyh ritualov, prodlevayushchih  zhizn'  v srednem na 15 sutok... A
vo-vtoryh,  hozyain doma zhdal  menya  za nakrytym stolom, chtoby  napoit' pochti
nastoyashchim  chaem.  Voobshche-to, eto byl kakoj-to zagadochnyj temno-krasnyj otvar
iz mestnoj rastitel'nosti, no  on proizvel na menya neizgladimoe vpechatlenie:
chertovski  vkusno! |tu roskosh' sledovalo  zakusyvat' svetlo-oranzhevym medom,
bol'shie pochti ideal'no kruglye komki kotorogo  lezhali  v ogromnom tazu.  Med
tozhe byl sovershenno izumitelen: ne takoj sladkij, kak znakomye mne versii, s
kislovatym privkusom lesnyh yagod i tonkim aromatom cvetov.
     - Joh! Poehali! -  reshitel'no skazal Mesen, kogda ya  pokonchil s tret'ej
kruzhkoj  ego  bozhestvennogo utrennego  pojla.  - Put'  neblizkij, a  delo  -
hlopotnoe.
     On  zapryag v telegu svoego  koshmarnogo "svinozajca", i my otpravilis' v
put'.
     -  Strashnyj vse-taki  u  tebya zver'!  -  iskrenne skazal ya,  pripominaya
vcherashnyuyu  raspravu  s razbojnikami. -  Takogo v lesu  vstretit'  - nevelika
radost'...
     -  Kuptik, chto  li?  Da nu tebya, Ronhul!  |ti zveri -  samye bezobidnye
sozdaniya!  Oni boyatsya ne tol'ko lyudej, a  voobshche vsego,  chto dvizhetsya,  dazhe
pitupovxix.   Prosto   ya    ego    horosho
vydressiroval. - veselo ob®yasnil on. - A chto delat', kogda takaya zhizn'?
     - A kto takie "pitupy"? - pointeresovalsya ya.
     - Pitupy - eto  nash  segodnyashnij  obed -  esli  povezet.  -  bezzabotno
otvetil Mesen. - Tolstye glupye pticy, kotorye s perepugu sami padayut v ruki
horoshemu ohotniku...
     -  Ne govoryashchie, chasom?  -  vstrevozhilsya  ya,  vspomniv svoego  priyatelya
Buruhi.
     - Da nu tebya,  tozhe mne skazal!  -  Uhmyl'nulsya on. - Govoryashchie  -  eto
tol'ko pticy  Be, drugih govoryashchih  ptic zdes'  net...  Slushaj,  tak ty chto,
voobshche nichego ne znaesh'?
     -  Pochti nichego, -  vzdohnul  ya. - Po  krajnej mere, nichego takogo, chto
moglo by mne zdes' prigodit'sya. Mozhet hot' ty menya prosvetish'?
     - A ya-to dumal, chto ty menya budesh' razvlekat', - ogorchilsya on. - Ladno,
davaj tak: snachala ty rasskazhesh', kak zhivut  demony, a  na obratnoj doroge ya
budu yazykom molot'. Soobshchu tebe vse, chto zahochesh'.
     - Ladno, - soglasilsya ya, - mogu i rasskazat'. Durnoe delo nehitroe!
     CHasa  dva ya  trepalsya, ne zakryvaya rot. Poluchilsya etakij dikij koktejl'
iz   vospominanij  detstva  i  poslednih  stranic  slavnoj  istorii  Tajnogo
Syska9. |to zvuchalo tak  nelepo,  chto ya sam
sebe ne veril - a  ved' govoril chistuyu pravdu, slovno  poklyalsya  na Biblii s
utra  poran'she. Mesen  slushal menya,  zataiv dyhanie.  Snachala on to  i  delo
perebival   menya  nedoverchivymi  replikami  tipa  "vresh'  nebos'",  "nu,  ne
zalivaj!"  - no  potom sovershenno dobrovol'no  prekratil  svoi  kommentarii:
ochevidno, ponyal, chto TAKOE pridumat' nikomu ne pod silu. Nakonec moj benefis
podoshel  k koncu: telega ostanovilas':  pochva pod kolesami  k etomu  vremeni
stala uzhe  takoj topkoj,  chto  dazhe moguchij  "svinozayac"  ne smog tashchit' nas
dal'she.
     - Horosho ty rasskazyval, - mechtatel'no skazal  Mesen. - Znal by zaranee
-  sam by demonom  rodilsya!  Nu da chego  uzh teper'  zhalet':  delo sdelano...
Ladno, poshli. Poprobuyu tebya udivit'.
     YA podumal, chto luchshe by ne nado,  no promolchal: vse ravno  ved' udivit,
dazhe  esli special'no starat'sya  ne budet...  Mesen, tem vremenem, dostal iz
telegi  celuyu  kuchu hlama:  snachala  na  svet bozhij  byla izvlechena daveshnyaya
dubina, potom -  kruglyj  metallicheskij  shlem, pohozhij na kazan dlya plova, i
vethaya shapka iz tolstogo vojloka. SHapku on  tut zhe napyalil na  svoyu kudryavuyu
golovu,  sverhu  vodruzil "kazan"  -  vid  u  nego pri etom stal  sovershenno
idiotskim! Naposledok on vyvalil na travu ogromnye sapogi, stol' urodlivye i
besformennye, chto ya ih pochti ispugalsya.
     -  Naden',  - velikodushno predlozhil on, -  u tebya von  kakaya krasota na
nogah. Ne uberezhesh'. |to zhe boloto!
     YA vse vzvesil i ponyal, chto  on  prav. Moi mokasiny byli  mne dorogi  ne
tol'ko kak  pamyat'  o dome: ni  letat', ni,  tem bolee, hodit' bosikom  ya ne
umeyu. YA  bystro pereobulsya, udivlyayas' tomu, chto ne pomestilsya v odin iz etih
chudovishchnyh  sapog  celikom, i  my zanyalis' peshej  hod'boj  po bolotu. Sdelav
neskol'ko shagov,  ya  ponyal,  chto moj  priyatel' okazal mne neocenimuyu uslugu:
nogi  uvyazali  pochti  po shchikolotku. YA  zametil,  chto u  samogo  Mesena  byla
sovershenno  osobaya  -  nelepaya, no  ideal'no  podhodyashchaya  dlya dannyh uslovij
pohodka: on shel korotkimi shagami, vysoko  podnimaya nogi, chut' li ne  kasayas'
kolenyami podborodka, no  ochen'  bystro, tak  chto  kakim-to  chudom ne uspeval
uvyaznut'. Sozdavalos' vpechatlenie,  chto  on vesit raz v pyat' men'she,  chem ya,
tak  chto  zemnoe  prityazhenie  ne  ochen'-to  nad  nim  vlastno. YA  poproboval
skopirovat' ego maneru hod'by  - ne mogu skazat', chto ochen' udachno, no cherez
nekotoroe vremya ya zametil, chto nogi provalivayutsya uzhe ne stol' gluboko.
     -  A  teper'  stop!  -  zhizneradostno  skomandoval  Mesen.  YA  poslushno
ostanovilsya.
     - CHto, prishli?
     On kivnul i ukazal pal'cem vpered.
     -  Vidish' kochki? Vot  pod kochkami oni  i sidyat.  Horoshie vzroslye greu,
hudye i golodnye  -  iz takih  poluchayutsya  samye luchshie der'moedy! Beu  tozhe
nichego, no ih snachala nado dressirovat': ochen' uzh  glupye, vse norovyat zemli
nazhrat'sya,  a  potom ot  der'ma  nos vorotyat.  Vprochem, dlya  sebya  ya  vsegda
ostavlyayu beu: ih gorazdo men'she, poetomu mne vse zaviduyut...
     - Eshche by, - s sarkazmom skazal ya, - kak takomu ne pozavidovat'!
     Mesesn s  entuziazmom zakival. On absolyutno ne ulovil moej ironii - ono
i k luchshemu!
     - I kak ty ih budesh' lovit'? - S lyubopytstvom sprosil ya.
     - Sejchas  uvidish'... Tol'ko derzhis' v  storone i pomalkivaj: u tebya  zhe
net shlema...
     - A eto obyazatel'no? - vstrevozhilsya ya.
     - Kak  tebe  skazat'...  V obshchem-to,  sovershenno neobyazatel'no  -  esli
tol'ko ty ne sobiraesh'sya poohotit'sya na greu.
     Lyubezno podariv mne sie ob®yasnenie, Mesen - ya glazam svoim ne  poveril!
- prinyalsya lupit' dubinoj  po svoemu shlemu - ne snimaya  ego s golovy, mozhete
sebe predstavit'! On vyderzhival  kakoj-to svoeobraznyj ritm, ot kotorogo mne
stalo ne po sebe: pochemu-to  nachalo podtashnivat', da i golova tut zhe zanyla,
slovno ko mne  vernulos' davno pozabytoe pohmel'e -  skol'ko mozhno-to?!  Sam
Mesen,  sudya  po  vsemu,  chuvstvoval  sebya  prosto  velikolepno:  on  eshche  i
pritancovyvat' nachal, tak uvleksya!
     Blizhajshaya  k  nam kochka,  tem vremenem,  zashevelilas'. Tol'ko sejchas  ya
ponyal, chto na nej sidelo troe sushchestv, ochen' pohozhih na der'moeda,  kotorogo
ya videl vchera vo dvore u Mesena - pravda, oni byli  povyshe i gorazdo ton'she.
Greu, kak on  ih  velichal, byli golye, bezvolosye, s blestyashchej  kozhej  cveta
haki,   oni   slivalis'   s  temnym   mokrym  gruntom  i  takoj  zhe   temnoj
rastitel'nost'yu  -  neudivitel'no,  chto  ya  ne srazu  ih  uglyadel. "Mimikriya
nazyvaetsya", - nasmeshlivo podumal ya i vnutrenne sodrognulsya, poskol'ku vdrug
osoznal,  kakaya neveroyatnaya,  nepreodolimaya propast' otdelyaet  menya ot  togo
mal'chika,  kotoryj  kogda-to uznal  eto mudrenoe slovo  v srednej  shkole, na
uroke  zoologii, po kotoroj u nego  vsegda byli pyaterki - da uzh, vot  eto, ya
ponimayu, dostizhenie...
     Greu, tem vremenem, netoroplivo breli  navstrechu Mesenu. YA zametil, chto
v  svoih  tonkih, svisayushchih  pochti do zemli, rukah oni szhimali dubinki -  ne
takie  ogromnye,  kak  u  moego priyatelya, no  vse-taki vpolne  vnushitel'nye.
Vprochem,  sud'ba Mesena  ne vyzyvala u  menya ni malejshej  trevogi: ya otlichno
pomnil podrobnosti "velikoj bitvy" s razbojnikami, a eti neschastnye bolotnye
zhiteli s dlinnymi toshchimi telami i pauch'imi konechnostyami vyglyadeli kuda bolee
zhalkimi i bespomoshchnymi,  chem nashi vcherashnie nedobrozhelateli. Oni byli pohozhi
na  bol'nyh obez'yan: takie  zhe  chelovekoobraznye i dlinnorukie, no  pri etom
naproch' lishennye obez'yan'ej zhizneradostnosti  i tyazheloj, no moshchnoj prirodnoj
energii, kotoroj obladayut tol'ko zveri, ne isporchennye dlitel'nym obshcheniem s
chelovekom i inogda -  godovalye deti, vyrosshie na prirode. A greu pokazalis'
mne  vyalymi  i  apatichnymi, kak  starye  obitateli  obednevshego zaholustnogo
zooparka.
     Nakonec, odin iz nih  dobrel do Mesena  i neskol'ko raz ogrel ego svoej
dubinoj  po  golove. Udar  byl  ne  slishkom sil'nym,  hotya  dlya  golovy,  ne
zashchishchennoj shlemom, takie ispytaniya yavno protivopokazany. CHto kasaetsya Mesena
-  on  i brov'yu ne  povel, a  otvetil svoemu  opponentu polnoj  vzaimnost'yu:
pustil v hod svoe groznoe oruzhie. Greu tut zhe svalilsya k nogam pobeditelya. K
moemu velichajshemu  izumleniyu,  ego  tovarishchi  ne  pustilis'  nautek. Oni  po
ocheredi podoshli k  Mesenu i obmenyalis'  s nim nekotorym kolichestvom  udarov.
CHerez minutu  na zemle valyalis'  tri nepodvizhnyh tela, a  Mesen  s dovol'noj
ulybkoj povernulsya ko mne.
     -  Joh! Unlah! Vot tak  ya  lovlyu greu!  - gordo  skazal  on - nu  pryamo
Gerakl, tol'ko chto odolevshij Gidru!
     - Kruto, - uvazhitel'no skazal ya. I taktichno pointeresovalsya: - A pochemu
ty pozvolil im bit' tebya po golove? Ty zhe legko mog uvernut'sya!
     - Ha! Konechno mog, - soglasilsya on. - No v tom-to i vsya hitrost', chtoby
ne uvorachivat'sya ot ih udarov - esli hochesh' dobyt' bol'she odnogo greu zaraz.
Esli by ya uvernulsya ot pervogo greu, ego priyateli tut zhe udrali by obratno v
boloto.  A  tak oni videli, chto  my  s  ih sorodichem beseduem, znachit  vse v
poryadke...
     "Beseduete"?!  - izumilsya ya. - A mne pokazalos',  vy prosto lupili drug
druga dubinami po golove.
     - Ty ne poverish', Ronhul, no takim sposobom oni razgovarivayut! -  Mesen
odaril  menya  snishoditel'noj ulybkoj,  obnazhiv  zheltye,  no  krepkie  zuby,
zaostrennye, kak u  zverya. - I ya  znayu  ih yazyk.  U greu  ne slishkom sil'nyj
udar,  i oni  nemnogoslovny,  poetomu  ih  vpolne  ustraivaet  takoj  sposob
obshcheniya. No dolgij razgovor  s nimi malo  kto  vyderzhit! Dumaesh', zachem by ya
stal  nadevat' na golovu etu tyazhelennuyu dryan'? YA i shapki-to ne lyublyu nosit':
golove tesno...
     - I o chem vy govorili? - rasteryanno pointeresovalsya ya.
     -  Greu  pozdorovalsya,  a  potom  sprosil  menya,  chego  mne  nuzhno,   -
nevozmutimo ob®yasnil Mesen. -  A ya  chestno  skazal  emu, chto prishel  za nim,
chtoby  otvesti ego  tuda,  gde mnogo  edy - dal'she on  ne smog slushat',  kak
vidish'. S ostal'nymi ya govoril o tom zhe... Nichego, k nochi oklemayutsya, cherepa
u  nih krepkie! Poshli, pomozhesh' mne  doperet' ih do telegi... YA zatem tebya i
pozval na ohotu: trudno odnomu troih utashchit', a tuda-syuda hodit' neohota.
     S etimi slovami Mesen podhvatil dvuh  beschuvstvennyh greu - po odnomu v
kazhduyu  ruku -  i  netoroplivo poshel  nazad.  Teper'  ego  nogi  to  i  delo
pogruzhalis'  v zybkuyu pochvu chut' li ne do  kolena, a dlinnye konechnosti  ego
zhertv volochilis'  za  nim,  vycherchivaya  prichudlivuyu  koleyu. YA s  otvrashcheniem
posmotrel na  temnoe gryaznoe  telo, kotoroe  mne  predstoyalo tashchit' na sebe.
Bol'she vsego na svete mne hotelos' vse brosit' i smyt'sya  - no devat'sya bylo
nekuda.  Mesen  byl moej  smutnoj nadezhdoj  bystro dobrat'sya  do  zagadochnyh
Vurundshundba,  kotorye,  v  svoyu  ochered',  byli moej  eshche bolee  smutnoj  i
dramaticheski edinstvennoj nadezhdoj vernut'sya domoj. YA okonchatel'no zaputalsya
v    pautine   sobstvennogo   proizvodstva,   sotkannoj   isklyuchitel'no   iz
mnogochislennyh  nadezhd... Odnim slovom,  u menya ne bylo vybora - ili mne tak
kazalos'! - poetomu ya stisnul zuby i shvatil v ohapku merzkuyu tvar'.
     K  moemu  velichajshemu  udivleniyu,  ot  tela greu ishodil  tonkij aromat
kakih-to  neizvestnyh  specij, sovershenno  ne pohozhij  na zverinuyu von', ili
dazhe na zapah vspotevshego  chelovecheskogo  tela.  |to  byla  horoshaya novost'.
Vprochem, menya  podzhidal  i nepriyatnyj syurpriz:  greu vesil neskol'ko bol'she,
chem mne by hotelos'. Promychav "no pasaran!" skvoz' stisnutye zuby, ya koe-kak
pripodnyal  ego  s zemli  i  povolok po sledam Mesena. Sleduyushchie poltora chasa
byli chut' li ne samymi uzhasnymi v moej  zhizni: ya pyhtel, hripel, chertyhalsya,
potel, kak borec na ringe, to i delo ronyal beschuvstvennuyu tvar' na zemlyu, no
vse-taki doper tyazhelennuyu tushu do telegi - do sih por ne znayu, kak  mne  eto
udalos'. Mesen smotrel na menya so snishoditel'noj  ulybkoj: on-to, gad, dazhe
ne zapyhalsya!
     - Da, oni tyazhelye, - sochuvstvenno skazal on, - a na vid  i ne skazhesh'..
|to potomu, chto ne gadyat nikogda: vse, chto sozhrali, pri nih ostaetsya. Horosho
eshche, chto ty demon: obyknovennyj chelovek ego nipochem ne dotashchil by!
     - Ty-to dvoih uvolok! - zavistlivo skazal ya.
     -  Tak  to ya, - Mesen pozhal plechami  i prosto poyasnil:  - YA zhe etim vsyu
zhizn' zanimayus'. |to moj hleb... Kstati o hlebe: poka ty tam vozilsya, ya-taki
pojmal pitupa. Tak  chto zhivem, Ronhul!  Znal by ty, kak  ya ih  zharyu: obmazav
glinoj,  chtoby  ni  kapli  zhira  ne uteklo. |h, teper' poskoree  by  do doma
doehat'!..
     Ego  zdorovyj optimizm okazyval na menya samoe blagotvornoe vozdejstvie.
Na kakoe-to mgnovenie  ya poveril, chto zagadochnyj pitup, zapechennyj v  gline,
dejstvitel'no sposoben sdelat' menya  schastlivym - i gori vse ognem! Potom ya,
konechno, vspomnil,  chto  my tak i ne poiskali put' k Vurundshundba,  i reshil,
chto segodnya  nam uzhe budet  ne  do togo. YA slegka  priunyl,  no nado  otdat'
dolzhnoe  Mesenu:  s  teh  por, kak  my vstretilis', menya  perestali  terzat'
pristupy depressii, bol'she pohozhie na oficial'nye druzheskie vizity v ad. Moi
bedy, konechno,  ostavalis' so  mnoj, no  ryadom s etim neunyvayushchim  dyadej oni
kazalis' vpolne preodolimymi.
     My  ulozhili  svoyu  dobychu  v  telegu.  YA  s  udovol'stviem  pereobulsya:
tyazhelennye  bolotnye sapozhishchi k  etomu momentu vyzyvali u menya  tihuyu, pochti
sladkuyu nenavist'.  YA  zabilsya v dal'nij ugol telegi, podal'she ot nachinayushchih
shevelit'sya greu.  Mesen zhe nevozmutimo uselsya pryamo na  odno iz  tel, kak na
bol'shuyu   zhestkuyu  podushku.  Zubastyj   "svinozayac"   prekratil  obgladyvat'
simpatichnyj  kolyuchij kustik, sostoyanie  kotorogo  k etomu momentu bylo bolee
chem plachevnym, i my nakonec-to poehali.
     -Ty obeshchal rasskazat' mne ob etom mire, - napomnil ya Mesenu.
     - Nu, obo vsem mire ya ne tak  uzh mnogo znayu, - bespechno priznalsya on. -
Mne eto ni k chemu... A vot ob etoj  zemle - zaprosto! YA ob®ezdil ves' Al'gan
- ot Greng Pastpta do Kejr SHantamonta.
     - Taonkraht  vse  vremya govoril "Al'gan,  Al'gan". Deskat',  on Velikij
Randan Al'gana, i vse takoe... Al'gan - eto gosudarstvo? - sprosil ya.
     - Al'gan - imya etoj zemli, - avtoritetno zayavil Mesen.  Nemnogo podumal
i dobavil:  - Voobshche-to,  Al'gan  - chast'  Zemli Nao.  Nao - bol'shaya  zemlya,
poetomu ee podelili na tri chasti,  i kazhdaya chast' kak-to nazyvaetsya. Zdes' -
Al'gan. A eshche est' |l'rojn-Makt i SHantamont, i  v kazhdoj iz etih oblastej do
hrena vsyakih mestechek. Vseh i ne upomnish', ya  ved' ne  puteshestvennik - tak,
ezzhu po  svoim  torgovym delam ot zamka k zamku,  da inogda eshche na yarmarku v
Bondoh, na bereg zaliva SHan...
     - A Zemlya Nao - eto  materik?  - sprosil ya. Voobshche-to,  u  menya ne bylo
uverennosti, chto moj nastavnik pojmet slovo "materik", no on ponyal.
     -  Net,  -  on pokachal svoej  lohmatoj  golovoj,  - materik  nazyvaetsya
Murbangon, eto kto ugodno znaet... A Zemlya Nao - chast' Murbangona. Krome nee
est'  i  drugie zemli,  v tom chisle  i  zemlya,  prinadlezhashchaya Vurundshundbam,
kotoryh ty ishchesh'. No ya tam nikogda ne byl...
     - A kto tut u vas samyj glavnyj? - polyubopytstvoval ya.
     - Kak eto - kto?! Urgi, yasnoe delo! - zayavil on. - I  Soh, konechno - do
teh por, poka vypolnyayut volyu Urgov...
     -  Nu,  eto  ponyatno...  A  est' tut samyj  glavnyj chelovek? Taonkraht,
naprimer, hvalilsya, chto on - samyj glavnyj v Al'gane.
     -  Ono  tak -  do  pory,  do  vremeni,  -  neohotno  podtverdil  Mesen.
CHuvstvovalos', chto k Taonkrahtu u nego kakie-to lichnye pretenzii - za partiyu
der'moedov  tot  s  nim  ne rasplatilsya,  chto li? - |ta pucheglazaya  zadnica,
Taonkraht - Velikij Randan Al'gana, - prodolzhil on. - |to  znachit, chto kogda
kto-to  iz  al'gancev  narushaet  volyu  Vanda, Taonkraht  dolzhen  priehat'  k
nepokornomu i ogret' ego svoej metloj.
     - Kak  eto -  metloj? - opeshil ya. Do sih por mne kazalos',  chto metla -
eto  primitivnoe  orudie truda,  prilichestvuyushchee  razve  chto dvornikam  -  i
staromodnym ved'mam,  kotorye  ispol'zuyut  ee,  chtoby posetit'  vecherinku na
Lysoj gore...
     -  A  to chem  zhe! Strashnaya, skazhu  tebe, shtuka - metla  Randana! Ot nee
pamyat' otshibaet posil'nee, chem ot plohogo ognya! I obychno navsegda... Tak chto
on ne sovsem zrya pohvalyalsya...
     - A kto takoj Vand, volyu kotorogo nel'zya narushat'?
     - Nu,  on-to kak raz  i est' tot samyj "glavnyj chelovek" v Zemle Nao, o
kotorom ty sprashival,  - ohotno ob®yasnil Mesen. - Govoryat,  on nichego muzhik:
vspyl'chivyj,  no  othodchivyj.  Ne  znayu, ya s  nim nikogda ne  videlsya,  hotya
der'moedov  v ego zamok  vozil, i ne  i raz, -  vazhno dobavil on.  Ochevidno,
schitalos', chto eto ochen' kruto...
     -  Ponyatno, -  kivnul  ya.  -  Znachit, est'  etot  Vand,  kotoryj "samyj
glavnyj", est' Velikij Randan Taonkraht...
     - Ne  tol'ko on, - perebil menya Mesen, - ih  troe.  V kazhdoj zemle est'
svoj  Velikij  Randan, a  krome  nih  v  kazhdoj  oblasti  est'  |ster
xx.
     - A eto chto za dolzhnost'?
     - |ster tozhe sledit za tem, kak vypolnyaetsya volya Vanda, - neopredelenno
poyasnil on.
     - A chem, v takom sluchae, |ster otlichaetsya ot Randana? - udivilsya ya.
     - Nichego sebe! Nu ty skazanul! - voshitilsya Mesen. - Kak eto  - chem?! U
Randana - metla, u |stera - lopata.
     - I  chto on prodelyvaet s pomoshch'yu  svoej lopaty? - zainteresovalsya ya. -
Kopaet?
     - Net,  ne  kopaet.  Esli  |ster  trahnet svoej  lopatoj  kakogo-nibud'
bednyagu, tot ocepeneet, i  budet  stoyat', kak vkopannyj, celyj  den', a to i
dol'she - eto smotrya, kak ogret'! - korotko hohotnul Mesen. - Nu, v obshchem, ih
boyatsya nemnogo men'she, chem Randanov: po krajnej  mere, durakom ne stanesh'...
A est'  eshche Prontyxxi. |tot  mozhet stuknut'
lozhkoj po lbu - tozhe nepriyatno! No ot Pronta  legko otdelat'sya: nakormil ego
horoshim obedom, i poryadok! Oni tak i zhivut: ezdyat iz zamka v  zamok, ih  tam
kormyat do otvala... O, a vot my i priehali!
     - No ya eshche nichego tolkom ne ponyal, - zhalobno vozrazil ya.
     - Potom, potom! - otmahnulsya Mesen. - Snachala - obed!
     Mesen  bystren'ko zaper  v  sarae  vyalo upirayushchihsya  bolotnyh  zhitelej,
kotorye  kak  raz  nachali  prihodit'  v  sebya   i  teper'  aktivno  stradali
nostal'giej po rodine. Potom on izvlek otkuda-to iz tainstvennyh nedr telegi
zdorovennuyu tushu pitupa -  ya srazu uznal ego: tochno takih zhe ptic ya videl vo
dvore Taonkrahta, oni klevali kashu i  ch'yu-to  goremychnuyu zadnicu, zaodno - i
ustremilsya na kuhnyu. V techenie chasa ya kleval nosom u stola: vsya eta epopeya s
ohotoj na  greu  zdorovo menya vymotala! Nakonec v  komnate  poyavilsya  Mesen,
grohnul  na  stol  zdorovennoe  blyudo, na  kotorom  lezhal  obeshchannyj  pitup,
zapechennyj v  gline - on byl neskol'ko  men'she strausa,  no gorazdo  krupnee
indejki. SHef-povar radostno provozglasil:  "Joh! Hvannah!" - i udaril rebrom
ladoni  po tverdoj korochke. Kuski gliny razletelis' v raznye storony  - odin
iz nih  ya chudom uspel pojmat' v neskol'kih  millimetrah ot sobstvennoj rozhi.
Potom mne v nos udaril upoitel'nyj aromat.
     -  YA  zabirayu  sebe zadnicu!  -  bezapellyacionno  zayavil  Mesen. -  Net
vozrazhenij?
     YA rasteryanno pomotal golovoj. On  tut zhe razlomil tushu na dve bolee chem
neravnye  chasti:  mne dostalos'  krylyshko, hozyainu  doma  -  vse  ostal'noe:
ochevidno schitalos', chto ptica sostoit isklyuchitel'no  iz zadnicy i kryl'ev...
Vprochem, ya ne vozrazhal: razmery etogo samogo krylyshka prevoshodili moi samye
smelye predstavleniya o bol'shoj porcii...
     - Slushaj,  mozhet  eshche  razik s®ezdim na boloto? - veselo  predlozhil mne
Mesen na  sleduyushchee  utro. - Ponimaesh', kakoe delo: malovato u  menya greu. YA
men'she chem s desyatkom torgovat' ne edu. A  tak naberem  ih pobol'she i poedem
iskat' tvoyu Bystruyu tropu - po doroge ya i torgovlej zajmus'... Zachem  delat'
odno delo, kogda mozhno srazu dva?
     Mne ne slishkom ponravilas' eta ideya, no ya kak-to ne reshilsya  vozrazit':
ya byl  chereschur  sonnyj,  chereschur sytyj...  i,  esli sovsem  uzh  chestno, ne
slishkom  speshil  rasstavat'sya  s  Mesenom,  obshchestvo  kotorogo  delalo  menya
ubijstvenno spokojnym i pochti ravnodushnym k sobstvennoj sud'be.
     Kak   i  sledovalo  ozhidat',   odnoj  ekspediciej  na  boloto  delo  ne
ogranichilos'. Na sleduyushchee  utro  Mesen  bodro skazal:  "nu,  eshche shtuk shest'
pojmaem - i hvatit!" Potom on snova i  snova povtoryal, chto "malovato budet".
Nekotorye  pohody voobshche ne  prinosili rezul'tatov: naskol'ko ya ponyal,  greu
neploho umeli pryatat'sya ot nezvanyh gostej, tak chto  inogda Mesen ponaprasnu
lupil dubinoj  po svoemu idiotskomu  shlemu neskol'ko chasov kryadu. Odnazhdy my
zabreli v  samuyu glub' bolota i pojmali odnogo beu - tochnuyu kopiyu der'moeda,
kotoryj zhil vo dvore u Mesena. Ot greu on otlichalsya tol'ko teloslozheniem: te
byli vysokimi i hudymi, a beu - bolee prizemistym i korenastym.
     YA zhil kak vo sne:  dolgie netoroplivye poezdki v tryaskoj telege i takie
zhe dolgie progulki po bolotu, regulyarnye fizicheskie nagruzki,  obil'naya eda,
rannie  pobudki -  kak,  okazyvaetsya,  malo nado  cheloveku,  chtoby zabyt'sya!
Ezhednevnye nezamyslovatye  besedy  s  moim  novym priyatelem  ne  mogli  menya
vstryahnut' -  ya nastol'ko otupel ot  takoj zhizni, chto  pochti ne  vosprinimal
informaciyu,  kotoruyu poluchal ot Mesena, prosto skladyval ee v  samyj dal'nij
sunduk, pylyashchijsya v odnom iz temnyh uglov moej  passivnoj pamyati.  Vremya  ot
vremeni ya sam rasskazyval emu kakuyu-nibud' istoriyu, i sam sebe ne veril: eti
izumitel'nye  sobytiya  nikak  ne  mogli proishodit'  so  mnoj  -  nachinayushchim
ohotnikom na der'moedov, podayushchim, vprochem, bol'shie nadezhdy...
     YA  obzavelsya novymi privychkami - pugayushche  bystro,  kak vsegda. Otvar iz
lesnyh trav po utram - ya uzhe ne mog bez nego obhodit'sya, sovsem kak kogda-to
bez kofe,  a potom -  bez kamry10! - sytnyj
uzhin pered snom, kotoryj dejstvoval na menya, kak horoshee snotvornoe: nikakih
snovidenij,  zastavlyayushchih  muchitel'no  szhimat'sya  serdce,  tol'ko  blazhennaya
temnota i bezmolvie... YA  uzhe ne morshchilsya ot neobhodimosti vynosit' gorshok i
ostavlyat'  ego pod  derevom,  na  radost'  vechno  golodnomu  der'moedu:  eta
procedura stala dlya menya chem-to ochen'  obydennym - vse ravno,  chto nazhat' na
hromirovannuyu knopku i spustit' vodu v  kabinke obshchestvennogo tualeta. YA bez
sodroganiya smotrel  na zubastogo  Kuptika,  kotoryj  pri  blizkom znakomstve
okazalsya pohozh  ne  stol'ko  na  "svinozajca", skol'ko  na  pomes'  bobra  s
begemotom - bolee togo, ya nachal kormit' ego  iz ruk puchkami blednoj bolotnoj
travy, i on  zhral  ee s takim zhe appetitom, kak  i okrovavlennuyu  konechnost'
neschastnogo  razbojnika,  gibel'  kotorogo  v svoe vremya  potryasla  menya  do
glubiny  dushi...  YA okonchatel'no otkazalsya ot romanticheskoj idei,  chto lyuboj
zhivoj  chelovek  dolzhen  ezhednevno prinimat'  dush,  reshitel'no  rasstalsya  so
shmotkami moego  pucheglazogo "blagodetelya"  Taonkrahta i pereodelsya v kozhanye
shtany i mehovoj zhilet, takie zhe, kak  u Mesena - on velikodushno razreshil mne
proredit'  ego  skudnyj  garderob...  Odnim  slovom,   ya  vpolne  obzhilsya  v
mesenovskoj hizhine, i v etom bylo chto-to pugayushchee.
     Tak proshlo  dnej  desyat', a  to i  bol'she  - chestno govorya, ya sbilsya so
scheta. No odnazhdy noch'yu  ya prosnulsya - sovershenno samostoyatel'no i vnezapno.
Sozdavalos'  vpechatlenie,  chto  v glubokih nedrah  moego organizma  srabotal
nekij tainstvennyj budil'nik.
     -  Vse! - skazal ya vsluh,  i ponachalu sam ne uznal svoj golos.  -  Pora
vybirat'sya otsyuda, druzhok!
     Potom   ya  razyskal  belosnezhnuyu   rubahu  iz  taonkrahtovyh  sundukov,
otpravilsya vo dvor i bityj chas stiral ee v bochke s pit'evoj vodoj s pugayushchim
menya samogo osterveneniem. Pokonchiv  so stirkoj, ya  razdelsya i vymylsya sam -
sobstvennoe telo ya ter  s  takoj zhe neob®yasnimoj yarost'yu, kotoraya tol'ko chto
obrushilas'  na rubahu. Mne  pokazalos',  chto  .ya zdorovo  podkachal  muskuly,
peretaskivaya  kontuzhennyh  greu  -  bolee  togo,  ya  dazhe  umudrilsya  slegka
rastolstet',  chego  so   mnoj   prezhde   ne  sluchalos'   -  ni   pri   kakih
obstoyatel'stvah.
     - Borov, - serdito skazal ya sebe, - smotret' na tebya toshno!
     Razumeetsya, ya zdorovo  preuvelichival, no inogda  stoit peregnut' palku:
dlya profilaktiki... YA  nadel mokruyu rubahu na  takoe zhe  mokroe  telo -  mne
pochemu-to pokazalos', chto vmeste im budet veselee sohnut' - vernulsya v dom i
reshitel'no otpravilsya na kuhnyu. Perestupil cherez Mesena, spyashchego mezhdu oknom
i pechkoj na  tolstennoj stopke mehovyh odeyal, i nachal krutit'sya pered ognem:
u menya byli  vse osnovaniya polagat', chto tak my s rubahoj bystree  vysohnem.
Mesen tut  zhe  uchuyal, chto na  ego  zapovednoj  territorii  ob®yavilsya  chuzhoj,
prosnulsya i izumlenno ustavilsya na menya.
     -  Ty  chego,  Ronhul?  -  oshalevshim  so  sna  golosom  sprosil   on.  -
Progolodalsya?
     - Sohnu, - lakonichno otvetil ya.
     - A gde ty namok? - on okonchatel'no rasteryalsya.
     - YA ne namok. YA rubahu postiral, - nevozmutimo ob®yasnil ya.
     - Zachem? Noch' vo dvore!
     - YA znayu, chto noch', - ravnodushno otkliknulsya ya. - CHto delat': ona  byla
gryaznaya, kak ya ne znayu chto, a utrom ya dolzhen uhodit'.
     - Kuda uhodit'?
     - A ty zabyl? Nemudreno: ya i sam  chut' ne zabyl,  - serdito skazal ya. -
Mne  nuzhno najti etih, kak  ih tam... Vurundshundba.  Ty obeshchal poiskat'  dlya
menya  Bystruyu Tropu. Vprochem,  eto ne tak uzh  vazhno:  ne najdesh'  "bystruyu",
pojdu po obyknovennoj. Kak-nibud' doberus'...
     - |k tebe prispichilo! - Mesen neodobritel'no pokachal golovoj. -  YA  kak
raz  sobiralsya  otpravit'sya  na ee  poiski,  den'ka cherez  dva-tri...  Mozhet
podozhdesh'?
     - Net, - tverdo skazal ya. - YA uhozhu segodnya utrom. |to resheno.
     On okonchatel'no prosnulsya i teper'  rassmatrival  menya tak vnimatel'no,
slovno my tol'ko chto vstretilis'.
     - Ladno, -  neozhidanno kivnul on, - resheno, tak resheno. CHto zh  ty srazu
ne skazal, chto tebya po-nastoyashchemu nado?
     - A razve ya ne skazal? - udivilsya ya.
     - Net, - nevozmutimo otvetil Mesen. - Ladno uzh, sejchas poedem. Daj hot'
goryachego popit'!
     - YA i sam ne otkazhus', - ulybnulsya ya.
     CHerez polchasa  my  pili  tradicionnyj  dushistyj  otvar,  zakusyvaya  ego
komkami yantarnogo meda - so slov Mesena  ya  uzhe  znal, chto zdes' net nikakih
pchel,    a    med   sobiraet    nekij    tainstvennyj   zver'    YUpla
xxii: kakim-to  obrazom vysasyvaet ego iz serdceviny
rastenij i pryachet v duplah, a  nekotorye nahal'nye lyudi vrode moego priyatelya
periodicheski razvorovyvayut ego  zapasy. YA dazhe videl  izdaleka chernyj  hvost
etogo  dikovinnogo  zverya  -  krupnyj  i  moshchnyj,  kak  hvost  kakogo-nibud'
doistoricheskogo yashchera, no pyshnyj i  mohnatyj, kak u lisicy -  razglyadet' vse
ostal'noe mne tak i  ne  udalos': zver' pospeshno  skrylsya v zaroslyah.  Mesen
ob®yasnil  mne, chto  yuply ne truslivy  - poskol'ku  oni  gorazdo sil'nee vseh
svoih  potencial'nyh protivnikov  - no razumny i  nelyudimy:  oni poprostu ne
lyubyat zavodit' novye znakomstva...
     - Vse, poehali, - reshitel'no  skazal ya,  otstavlyaya v stronu zdorovennuyu
kruzhku.
     - A mozhet dobavki? - tonom zmiya-iskusitelya predlozhil Mesen.
     YA upryamo pomotal golovoj: s momenta probuzhdeniya u menya v zadnice sidelo
zdorovennoe shilo, i ono kazalos'  mne nastoyashchim blagosloveniem! Bol'she vsego
na svete ya boyalsya, chto mne opyat' udastsya rasslabit'sya.
     - Ladno uzh, - obrechenno vzdohnul on, - ekij ty toropyga! - Potom na ego
lice  poyavilos'  angel'skoe  vyrazhenie, i  on  reshitel'no  skazal: -  Mozhesh'
ostavit'  sebe moyu odezhdu, Ronhul. U menya  ee ne  tak mnogo, chtoby razdavat'
vsem zhelayushchim, no mne budet priyatno znat', chto v moih shtanah hodit demon!
     - Spasibo, -  iskrenne skazal ya. Mne  pokazalos', chto on  okazyvaet mne
neocenimuyu  uslugu: kozhanye shtany i mehovoj  zhilet kuda luchshe  prisposobleny
dlya  dolgogo  puteshestviya,  chem naryady, kotorymi snabdil menya Taonkraht -  k
tomu zhe, ya postiral tol'ko rubahu, kotoraya byla otlichnym dopolneniem k moemu
novomu garderobu, a vse ostal'nye veshchi nahodilis' v plachevnom sostoyanii.
     -  A  taonkrahtovo  shmot'e  ostav'  zdes', -  s  fal'shivym  ravnodushiem
predlozhil Mesen. - Na koj ono tebe - v lesu-to?
     YA tut zhe ponyal, chto menya sklonyayut  k neravnomu obmenu, i ulybnulsya: mne
zahotelos' ego podraznit'.
     -  Veshchi, konechno, dorogie, - nereshitel'no protyanul ya, -  a potom mahnul
rukoj: deskat', byla-ne byla!  - Ladno uzh, mne tozhe budet priyatno znat', chto
ty hodish' po lesu v belom i sirenevom, nazlo etomu pucheglazomu  estetu i ego
durackim zakonam.
     - Nu!  Tak  ya potomu  i  hochu razzhit'sya  tvoim naryadom! - zhizneradostno
podhvatil  Mesen. On  tak  raschuvstvovalsya,  chto predlozhil: -  Esli  hochesh',
mozhesh' dazhe sapogi zabirat'!
     - |to te, v kotoryh ya hodil po bolotu? - ostorozhno utochnil ya. I vezhlivo
otkazalsya: - Spasibo, ne nado. Moi botinki ne  godyatsya dlya ohoty na greu, no
hodit' v nih po tverdoj zemle - odno udovol'stvie!
     - Kak znaesh'!
     On tak  iskrenne  obradovalsya, uslyshav moj  otvet, chto  mne  zahotelos'
otkazat'sya  ot  vsego  ostal'nogo,  i  ujti  ot nego golyshom  -  chtoby  etot
neveroyatno hozyajstvennyj paren' byl schastliv. No brodit' po  chuzhomu miru bez
shtanov - eto bylo svyshe moih sil, tak chto ya vzyal sebya v ruki.
     Nakonec my seli v telegu  i  poehali - na  sej  raz ne k  bolotam,  a v
obratnuyu storonu - tuda, otkuda Mesesn privez menya k sebe v gosti.
     - A kak ty budesh' iskat' Bystruyu Tropu? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     - A ya ne  budu ee  iskat', -  uhmyl'nulsya on. - CHego iskat'-to,  esli ya
znayu, gde ona!
     - Kak eto? - opeshil ya.
     - A vot tak! - otrezal on.
     - No ty govoril...
     -  Znaesh' chto,  Ronhul?  -  Mesen  ustavilsya na  menya s obezoruzhivayushchej
ulybkoj. - YA zhivu tut odin -  uzhe ochen' mnogo let. Poroj privezu  sebe babu,
byvaet. No dolgo oni ne zaderzhivayutsya. YA ih sam progonyayu: kak noch' prohodit,
tak mordu  stanovitsya vidno, a esli ona eshche  i lopotat' nachinaet... A muzhiki
nichem  ne luchshe, tol'ko ot  nih eshche i  udovol'stviya nikakogo, tol'ko pozhrat'
norovyat! Mne tut slovom perekinut'sya ne s kem:  ty zhe sam videl, kakoj zdes'
bestolkovyj narod! Kazhdyj  znaet  poltora  desyatka  slov  i  pri  etom  edva
ponimaet, chto oni znachat... Hurmangara, chto  s nih vzyat'! Da eshche i otupevshie
ot nepravil'nogo ognya... Est'  eshche Soh, oni rebyatki tolkovye,  dazhe slishkom,
no  im zapreshcheno  zavodit' priyatelej  vne svoej  kasty. A  hozyaeva  sosednih
zamkov s radost'yu  pokupayut  u  menya der'moedov,  no  chtoby  vypit'  v  moej
kompanii i  yazyk pochesat' -  ni-ni! YA -  ne ih  polya yagoda, sam ponimaesh'...
Odnim slovom, ya podumal, chto ne budet bol'shoj bedy, esli ty pogostish' u menya
neskol'ko  dnej.  Vot i nagovoril tebe  s tri koroba. Smeshnoj ty, Ronhul - a
eshche demon!  Sam  shel po Bystroj trope, i  sam  zhe  u menya  sprashival, kak ee
najti...
     YA podumal,  chto nado by rasserdit'sya. no serdit'sya na  etogo parnya bylo
sovershenno  nevozmozhno! Ego priznanie vyzvalo  u  menya ne  gnev, a iskrennee
sochuvstvie.
     - Nu ty i hiter, - vzdohnul ya. - A ya-to horosh!
     - Ne zlish'sya na menya? - obradovalsya Mesen. - Vot i pravil'no!
     - YA  sam vinovat, chto  durakom rodilsya, - chestno  skazal ya. - Slushaj, a
kak  tak  vyshlo,  chto  ya  shel  po  Bystroj  Trope  i  nichego  osobennogo  ne
pochuvstvoval? Nikakoj skorosti, i voobshche...
     - A chto takogo osobennogo ty dolzhen byl pochuvstvovat'? - udivilsya on. -
Poka idesh' po Bystroj trope, nichego ne chuvstvuesh'. Vot kogda cherez neskol'ko
dnej okazyvaesh'sya tam, kuda po drugoj doroge  do  sedyh volos bresti budesh',
togda i  ponimaesh', chto k chemu... YA po etoj trope za poldnya vo vse okrestnye
zamki  uspevayu  zaehat'.  Al'gancy znali chto delali, kogda stroilis': vse do
edinogo vdol'  Bystroj tropy oseli! - on umolk i neozhidanno sprosil: - Mozhet
poedem obratno? Pogostish' eshche  nemnogo: kakaya  raznica! Neskol'kih dnej tebe
zhalko, chto li? Ty zhe s etoj Bystroj tropoj celyj god vremeni sekonomish'...
     YA upryamo pomotal golovoj.
     - Mne dejstvitel'no nado delat' nogi,  druzhishche. YA segodnya vskochil sredi
nochi s takim chuvstvom, chto rehnus', esli nemedlenno ne otpravlyus' v put'.
     - S prichudami ty, kak vse demony! - snishoditel'no skazal on.
     -  A hochesh'  -  poshli  so  mnoj!  - velikodushno predlozhil  ya. - Sam  zhe
govoril, chto mnogogo ne videl - vot i posmotrish'. Opyat' zhe, so mnoj veselee,
chem s tvoimi dragocennymi der'moedami - razve net?
     - Tak-to  ono tak,  - rasteryanno protyanul Mesen, -  tol'ko kak zhe ya vse
broshu? U  menya dom, hozyajstvo, polnyj saraj der'moedov na prodazhu... CHto zh -
propadat' vsemu? Da i zachem mne kuda-to ehat'? Del u menya nikakih tam net, a
na balovstvo vremya tratit' zhalko...
     - Kak znaesh', - vzdohnul ya. - Moe delo - predlozhit'.
     Mne stalo grustno i nemnogo smeshno: Mesen byl chertovski pohozh na lyudej,
sredi kotoryh proshla bol'shaya chast' moej zhizni: kogda k nim v  dver' stuchitsya
edinstvennyj  i  nepovtorimyj  shans  nachat' vse snachala,  tut zhe  nepremenno
vyyasnyaetsya, chto u nih "dom, hozyajstvo, polnyj saraj der'moedov na prodazhu" i
sovershenno net vremeni na vsyakoe "balovstvo"...
     Ostatok puti  my  molchali: vse  bylo skazano,  dazhe nemnogo bol'she, chem
vse. YA  ne ochen'-to  hotel ostavat'sya v odinochestve, no tverdo znal, chto mne
nuzhno  uhodit'. Sudya  po  vsemu,  Mesen  tozhe  ne  ochen' hotel ostavat'sya  v
odinochestve,  no  on tverdo znal, chto  nikuda so mnoj  ne  pojdet.  Vse bylo
resheno  -  o   chem   eshche  govorit'?  Nakonec   Mesen  prikriknul  na  svoego
"svinozajca",  tot  poslushno  ostanovilsya  i  tut zhe  prinyalsya  perezhevyvat'
kruglye  yarko-krasnye list'ya blizhajshego  kustarnika.  YA sprygnul  na zemlyu i
voprositel'no ustavilsya na svoego provodnika.
     -  Da vot  ona, tvoya  tropa, - neohotno skazal  on, ukazyvaya  na  uzkuyu
tropinku, edva  razlichimuyu  sredi vysokoj travy,  - ne bojsya, ne  obmanyvayu.
Esli  pojdesh' nalevo,  uzhe v polden'  snova budesh'  p'yanstvovat' v gostyah  u
svoego priyatelya Taonkrahta... Da pogodi ty, ya sam znayu, chto on tebe darom ne
nuzhen, - otmahnulsya on ot moih popytok vozmutit'sya. - Stupaj napravo: sam ne
zametish', kak okazhesh'sya  v |l'rojn-Makte, a tam, glyadish', i  do Vurundshundba
tvoih nenaglyadnyh rukoj podat'... Pogodi-ka eshche minutku!
     On  dolgo  rylsya  v kuche hlama,  kotoryj ravnomerno  pokryval  dno  ego
telegi. Nakonec  izvlek ottuda chudovishchnyj nozh topornoj  raboty. YA uznal ego:
eto byl  nash  voennyj  trofej,  izvlechennyj  iz-pod  lohmot'ev  razdavlennoj
razbojnicy. Mesen neskol'ko sekund  vertel ego  v  rukah, iskrenne lyubovalsya
etoj "dragocennost'yu", potom reshitel'no protyanul ego mne.
     - Na, derzhi,  Ronhul. Nel'zya brodit' po  etim  lesam sovsem bez oruzhiya,
bud' ty hot' tysyachu raz demon!
     U nego byl takoj  torzhestvennyj  vid,  slovno on vruchal  mne velichajshee
sokrovishche vseh vremen i narodov: kakoj-nibud' zakoldovannyj mech, ili chto tam
polozheno vruchat'  velikim  geroyam v osobo  torzhestvennyh sluchayah...  Mne  ne
ochen'  hotelos'   stanovit'sya   vladel'cem  etogo   nekrasivogo  gromozdkogo
predmeta, da eshche i otnyatogo u pokojnicy. No ya ne mog obidet' Mesena: sudya po
vsemu,   etot  prizhimistyj  dyadya  tol'ko  chto   sovershil  zhest  neopisuemogo
velikodushiya. K tomu zhe on byl prav: brodit' po etim lesam bez oruzhiya bylo by
sovershenno  neprostitel'noj  glupost'yu! Poetomu ya postaralsya  izobrazit'  na
svoem lice maksimal'nuyu stepen' blagogoveniya, na kotoruyu tol'ko sposobny moi
poslushnye licevye muskuly, i prinyal podarok.
     - Spasibo, druzhishche, - ya sam udivilsya sobstvennoj iskrennosti. - Proshchaj,
-  dobavil  ya  posle tomitel'noj  pauzy, kotoraya  yavno sobiralas' zatyanut'sya
nadolgo.
     -  Proshchaj, esli ne  shutish',  -  ehom  otkliknulsya Mesen. I tut zhe pochti
zloradno sprosil: - Kak zhe ty vykrutish'sya v doroge bez der'moeda?
     - Nichego, - legkomyslenno otmahnulsya ya, - obojdus' kak-nibud'!
     - V meshok, chto li skladyvat' budesh'? - sochuvstvenno sprosil on.
     - Eshche chego! - vozmutilsya ya.
     - Da ty chto, Ronhul! - obaldel on. - A esli Hinfa za toboj prijdet?
     - Emu zhe huzhe! - gordo otvetstvoval ya.
     Mesen ukoriznenno pokachal golovoj, no tak i  ne predlozhil  mne  vzyat' s
soboj  odnogo  iz mnogochislennyh der'moedov, dobytyh, mezhdu  prochim,  nashimi
sovmestnymi  usiliyami. Ochevidno, ego  hozyajstvennaya zhilka  vzyala vverh: greh
takoe  dobro  otdavat'  sovershenno  besplatno  pervomu  popavshemusya  demonu!
Vprochem, vse k luchshemu: men'she vsego na svete mne hotelos'  puteshestvovat' v
soprovozhdenii kakogo-nibud' bolotnogo greu...
     YA  spryatal  razbojnichij  nozh za poyas kozhanyh  shtanov,  ne  uderzhalsya ot
ehidnoj uhmylki v  sobstvennyj adres -  vot k  chemu inogda  privodyat detskie
mechty  stat'  Robin  Gudom!  - nakinul na  plechi slozhennoe  vchetvero odeyalo,
dostavsheesya mne ot Urga, razvernulsya i  poshel po Bystroj trope, v magicheskuyu
silu kotoroj do sih por ne ochen'-to veril...
     
     Glava 5. Al'vianta Dyuel'vajnmakt
     YA dovol'no bystro smirilsya  s obrushivshimsya  na  menya odinochestvom. Esli
chestno, ono okazalos'  skoree priyatnym, chem net, kak  svezhij veter, kotorogo
ponachalu  opasaesh'sya -  vdrug  produet!  - a potom  prosto  s  udovol'stviem
podstavlyaesh' emu  razgoryachennoe lico,  bol'she ne bespokoyas' o  posledstviyah.
Vprochem,  svezhij veter  tozhe  imelsya  v  moem  rasporyazhenii - skol'ko ugodno
svezhego vetra, hot' lozhkami ego zhri! K schast'yu, moj racion  ne ogranichivalsya
odnim tol'ko vetrom:  obshchenie s Mesenom poshlo mne na pol'zu. Teper'  ya znal,
kak iskat'  vo mhu melkuyu  umalu - kruglye  zhelto-oranzhevye plody,  pokrytye
izyskannymi chernymi pyatnyshkami. |ti shedevry botanicheskoj kalligrafii v syrom
vide  pohodili na holodnuyu zharenuyu kartoshku, a  v zapechennom byli sladkimi i
sytnymi, kak  syrnyj  pirog. YA  byl v  kurse, chto utolyat'  zhazhdu luchshe vsego
kislym  sokom   bledno-rozovyh   plodov,   v   izobilii  oblepivshih  vysokie
raskidistye kusty s temnoj  do chernoty melkoj listvoj, kotorye Mesen nazyval
"hu-hu"  i zadumchivo  dobavlyal, chto "po-pravil'nomu" oni  nazyvayutsya  kak-to
inache. YA uzhe mog bezoshibochno nahodit' derev'ya, v duplah kotoryh hranilsya med
- po tonkomu sladkomu cvetochnomu aromatu,  vpolne dostupnomu  dazhe dlya moego
obonyaniya.  YA  dazhe  znal,  kak  vesti  sebya, esli  hozyain  meda  -  ogromnyj
chernohvostyj zver' yupla  pojmaet  menya s polichnym: Mesen utverzhdal, chto nado
vezhlivo izvinit'sya, i togda  yupla ujdet vosvoyasi,  ne prichiniv tebe nikakogo
vreda.  YA  byl pochti  uveren, chto  smogu pojmat'  zhirnogo pitupa  - esli mne
zdorovo prispichit  pozhrat'  myasa.  Vprochem  ya zdorovo somnevalsya, chto  stanu
ohotit'sya:  myaso zhe eshche  i gotovit'  nado... Odnim slovom, ya byl  sovershenno
uveren,  chto  ne propadu v etom lesu, dazhe esli tak i  ne  nauchus' lazat' po
derev'yam,  na  verhushkah kotoryh tailas' bol'shaya chast' mestnyh  delikatesov.
|ta uverennost' nastol'ko pritupila moe chuvstvo goloda, chto ya vospol'zovalsya
svoimi  poleznymi znaniyami  tol'ko kogda raznocvetnye  solnyshki uzhe  odno za
drugim  popolzli  k  gorizontu,  da  i  to skoree  iz  chuvstva  dolga  pered
sobstvennym organizmom.
     Kogda  prishla  noch', ya  s  udovol'stviem  obnaruzhil,  chto  temnota menya
sovershenno ne pugaet, skoree naoborot.  YA vdrug pochuvstvoval sebya  nastoyashchim
nochnym sushchestvom - odnim iz zheltoglazyh hishchnikov, kotorye, po slovam Mesena,
inogda  vstrechalis' v  lesah Al'gana,  no  nikogda  ne  napadali na  lyudej -
poskol'ku vsemogushchie Urgi zapretili im eto, eshche v te  vremena, kogda zhili na
poverhnosti  zemli, a potom prosto zabyli  otmenit'  zapret...  Spat' mne ne
hotelos',  hotya ya  podnyalsya na nogi zadolgo do rassveta. Tak  chto ya shel,  ne
ostanavlivayas',  i ne  davaya sebe  truda  udivit'sya,  chto  temnota  kakim-to
obrazom ne  meshaet mne  orientirovat'sya  v prostranstve. YA-to  dejstvitel'no
pochti  nichego  ne  videl,  no moi  nogi  kakim-to obrazom sami znali, kak ne
svernut' s tropy - chego zhe eshche!
     Kogda nebo nad verhushkami derev'ev nachalo stanovit'sya svetlee - robko i
nereshitel'no,  slovno ono poteryalo chasy  i ne bylo uvereno  v tom,  chto utro
dejstvitel'no nastupilo - ya vnezapno  ponyal, chto zverski ustal. Oglyadelsya po
storonam v poiskah podhodyashchego  ukrytiya. Nichego pohozhego na ukrytie ya tak  i
ne obnaruzhil, poetomu prosto sdelal shag v  storonu ot dorogi: tam ros gustoj
kustarnik,  kotoryj pokazalsya mne  vpolne priemlemym mestom dlya otdyha. YA na
chetveren'kah zapolz v samuyu gushchu aromatnogo  mesiva  tonkih vetvej  i melkih
alyh list'ev, s udovol'stviem ubedilsya, chto moe  telo  ne prichinyaet  osobogo
vreda rasteniyam,  a oni, v svoyu ochered',  ne  sobirayutsya kolot'  menya  v bok
kakimi-nibud' ostrymi suchkami, zavernulsya v odeyalo Urga i tut zhe usnul - tak
bystro, slovno moj son byl toroplivym ubijcej,  a  ne taktichnym, vkradchivym,
nemnogo medlitel'nym gostem, k ezhednevnym vizitam kotorogo ya privyk...
     Spal ya, sudya po vsemu,  nedolgo:  kogda  ya vypolz iz kustov, ni odno iz
solnyshek eshche  ne  dobralos'  do zenita.  No chuvstvoval ya  sebya velikolepno -
nastol'ko, chto dovol'no spokojno otnessya k tomu faktu, chto umyvanie mne poka
ne svetit: nikakimi ruch'yami tut, k sozhaleniyu ne pahlo.
     Noch'yu ya  ne  zametil,  chto rel'ef  mestnosti  razitel'no  izmenilsya.  YA
kakim-to obrazom umudrilsya zabresti v gory i ne  zapyhat'sya na pod®eme - vot
eto,  ya ponimayu,  chudo!  Gory, obstupivshie menya, byli nevysokimi, ih  myagkie
ochertaniya slegka  napominali Karpaty - takie zhe okruglye  i lesistye. Tropa,
po kotoroj  ya shel,  ubegala kuda-to vverh.  YA poslushno  poshel po  nej, a uzhe
cherez neskol'ko minut  zametil,  chto spuskayus' - etogo ne moglo byt', tem ne
menee, imenno tak i  obstoyali  dela.  Korotkie  pod®emy to i delo  smenyalis'
korotkimi  spuskami,  i  do menya  nakonec-to  nachalo  dohodit',  chto smutnoe
bormotanie moih nemnogochislennyh  informatorov  naschet  "Bystryh trop" -  ne
pereskaz kakih-nibud' mestnyh legend, a  obyknovennaya konstataciya fakta. CHto
zh,  dela moi  obstoyali neploho: ya dejstvitel'no shel  po Bystroj trope, bolee
togo - cherez chas posle probuzhdeniya ya uslyshal zhurchanie vody, nashel melkij, no
otchayanno veselyj rucheek i s naslazhdeniem umylsya.  A eshche cherez chas ya vstretil
Al'viantu.
     Voobshche-to, do menya ne srazu doshlo, chto ya vstretilsya s prekrasnoj damoj.
Mne  navstrechu  ehal vsadnik  v  yarko-zheltom  plashche,  pod  kotorym  sverkala
kol'chuga  iz  chernogo  metalla.  Na  ego  poyase  viseli  dva  mecha   -  odin
zdorovennyj,  kak  sadovaya  lopata, drugoj  -  malen'kij i  izyashchnyj,  bol'she
pohozhij na dlinnyj  kinzhal, k  sedlu byl  pritorochen  arbalet. ZHivotnoe  pod
vsadnikom  ne slishkom pohodilo na konya  - ya poprostu ne berus'  opisat'  eto
chudo  prirody,  urodlivoe, gracioznoe i  ocharovatel'noe  odnovremenno
xxiii. Dlinnye ryzhie volosy vsadnika razvevalis'  na
vetru,  no ego  lico  bylo  skryto pod  maskoj, napominayushchej  legkomyslennoe
karnaval'noe  ukrashenie  -  vot  tol'ko  material  ne  slishkom  godilsya  dlya
karnaval'nyh ukrashenij: maska byla sdelana iz togo zhe chernogo metalla, chto i
kol'chuga.
     - A ty eshche kto takoj? - udivlenno sprosil vsadnik.. Ego golos pokazalsya
mne nepravdopodobno gromkim i ne pozvolyal opredelit' pol govorivshego - pozzhe
ya uznal, chto metallicheskaya maska srabatyvala kak svoego roda rupor.  - Nikak
nash novyj Mesen? CHto-to ya  tebya ran'she ne videla...  A staryj-to  Mesen kuda
podevalsya? S®el ty ego, chto li? Ili vy podelili territoriyu?
     YA byl nastol'ko uveren, chto vstretilsya s muzhchinoj, chto ne srazu obratil
vnimanie na to, chto moj novyj znakomyj skazal "ne videla" vmesto "ne videl".
     - Nikakoj ya ne Mesen! - ya pochemu-to pochuvstvoval sebya obizhennym.
     - Da vot  i ya  glyazhu: ne  pohozh ty  na Mesena!  - pochemu-to obradovalsya
vsadnik. - No kto zhe ty takoj, hotela by ya znat'?! Odet  kak Mesen, a rubaha
belaya,  kak u znatnogo cheloveka... A idesh' peshkom -  kak  takoe mozhet  byt'?
Kakoj ty strannyj!
     YA nichego ne otvetil, poskol'ku nakonec-to rasslyshal okonchanie glagola -
"On skazal  o  sebe "hotela",  kak  eto  ponimat'?" -  i  udivlenno zahlopal
glazami - deskat', nu i dela!
     Vsadnica tem vremenem snyala masku, nebrezhnym dvizheniem spryatala ee  pod
plashchom i  ustavilas' na  menya  s  otkrovennym,  no  vpolne  dobrozhelatel'nym
lyubopytstvom, blizoruko shchuryas' i ottopyriv nizhnyuyu gubku - udivitel'noe delo,
no eto ej dazhe shlo. YA tozhe pyalilsya na nee vo  vse glaza: do  sih por ya videl
vsego   dvuh  mestnyh  predstavitel'nic  prekrasnogo  pola:   shchekastuyu  zhenu
Taonkrahta i toshchuyu razbojnicu, razdavlennuyu krovozhadnym "svinozajcem", i eti
ledi ne  vyzvali u menya nikakogo entuziazma. A eta vooruzhennaya do zubov dama
pokazalas' mne ochen' molodoj i simpatichnoj.
     -  CHto, ty  mne nichego ne rasskazhesh'? -  razocharovanno  sprosila ona. -
ZHal'... Ne tak uzh mnogo interesnogo proishodit  v moih vladeniyah!  YA  teper'
vsyu zhizn'  budu  vspominat' nashu vstrechu i izvodit' sebya dogadkami. Tebe  ne
stydno?
     Ee  poslednyaya  fraza  menya pokorila: eta  groznaya amazonka  ne pytalas'
shantazhirovat' menya svoim arbaletom  i voobshche ne vypendrivalas', kak polozheno
po zakonam zhanra, a naivno staralas' menya pristydit' - mozhno podumat', chto ya
byl pyatiletnim rebenkom, a ona - moej nyanej, yunoj i staratel'noj, no  sovsem
ne strogoj.
     - Mne stydno,  -  s  ulybkoj skazal ya. - Nastol'ko stydno, chto  ya gotov
rasskazat'  tebe  obo  vsem  na  svete, v  tom chisle  i  o  sebe, esli  tebe
dejstvitel'no interesno.
     - Eshche by! - voshitilas' ona. - A kak tebya zovut?
     - Ronhul, - chestno soobshchil ya. K etomu momentu ya  uzhe sam  nachal verit',
chto  eto  i est' moe imya. "Maks"  byl  vremenno otpravlen na sklad passivnoj
pamyati - do luchshih vremen, esli oni  eshche soizvolyat prijti, eti samye "luchshie
vremena"...
     - Ogo! - uvazhitel'no otozvalas' ona. - Neznakomoe imya! No krasivoe... A
ty, chasom, ne odin iz al'gancev? YA tam u vas ne so vsemi znakoma...
     -  Net, nikakoj ya ne al'ganec, - ya  reshitel'no pomotal golovoj. A potom
ponyal, chto dazhe ne znayu, s chego nachat', i stoit li voobshche nachinat', i chestno
skazal: - Znaesh', eto takaya dolgaya istoriya...
     - Tak  eto  zhe  prosto  otlichno!  - obradovalas' ona. -  Obozhayu  dolgie
istorii. - Potom  ona skorchila lukavuyu  rozhicu, kak  malen'kaya  izbalovannaya
devchonka  i  veselo soobshchila: -  Ty  zaehal  na  moyu zemlyu, i teper'  dolzhen
uplatit'  za  proezd.  Vot i rasplatish'sya - svoej  dolgoj-dolgoj istoriej...
Znaesh', kto ya?
     YA otricatel'no pomotal golovoj.
     - YA - Al'vianta Dyuel'vajnmakt, -  torzhestvenno soobshchila  ona. Ochevidno,
predpolagalos', chto ya tut zhe upadu v obmorok ot  voshishcheniya, no ya ne  upal -
po toj prostoj prichine, chto ee  blagozvuchnoe imya bylo  dlya menya  nichem inym,
kak ocherednym neponyatnym naborom fonem. Poetomu ya prosto vezhlivo kivnul. Ona
tut zhe smushchenno zaulybalas'  i dobavila: - Rod  Dyuel'vajnmaktov vladeet etoj
zemlej - tak uzh  poluchilos'... Voobshche-to, menya tut  vse znayut. A mnogie dazhe
boyatsya -  ne to  chto by ya  takaya  strashnaya, no o Dyuel'vajnmaktah hodyat samye
prichudlivye sluhi. I znaesh', Ronhul, ya rada, chto tebya eto ne smushchaet. Znachit
ya ne oshiblas': ty neobyknovennyj chelovek!
     - Da uzh, - sarkasticheski vzdohnul ya. - Takoj neobyknovennyj, chto samomu
toshno...
     -  Podozhdi-ka,  - neozhidanno  zavolnovalas'  ona,  - a chto  u  tebya  za
nakidka? |to zhe volshebnaya veshch'! Otkuda ty ee vzyal, Ronhul?
     YA  ne  srazu  ponyal,  chto ona  imeet  v vidu.  Nakonec  do  menya doshlo:
Al'vianta  vo  vse  glaza  pyalilas'  na  odeyalo  Urga,  kotoroe  po-prezhnemu
ukutyvalo moi plechi.
     -  Mne  Urgi dali, - gordo soobshchil  ya.  YA  uzhe  uyasnil, chto moe  lichnoe
znakomstvo s Urgami - nastoyashchij kozyrnyj tuz: uslyshav slovo "Urgi",  mestnye
zhiteli tut zhe padayut na spinku i drygayut lapkami.
     - YA tak i podumala! - obradovalas' ona. - CHestnoe slovo, Ronhul, ya  tak
i  podumala,  chto  sejchas  ty  skazhesh',  chto  znakom  s  Urgami!  |to   bylo
predchuvstvie, ya znayu. I poetomu ya tebe veryu... A u tebya byvayut predchuvstviya?
     - Inogda, - neuverenno priznalsya ya.
     -  Togda   ty  vse  ponimaesh',  -  s  ulybkoj  zaklyuchila  Al'vianta.  -
Udivitel'noe  delo: vot tak edesh',  edesh' po horosho znakomoj doroge, i vdrug
vstrechaesh'  cheloveka, kotoryj  vse  ponimaet... -  I reshitel'no  zayavila:  -
Znaesh' chto? YA priglashayu tebya v gosti. V svoj zamok.  YA  redko zazyvayu k sebe
gostej,  no u menya eshche odno predchuvstvie, Ronhul. Mne kazhetsya, ty  okazhesh'sya
horoshim  gostem.  My  budem  obedat'  vmeste - celyj  vecher,  netoroplivo  i
obstoyatel'no, slovno  segodnya prazdnik. I  ty rasskazhesh' mne svoyu  istoriyu -
pryamo sejchas, ladno?  A  potom  rasskazhesh' pro Urgov. Mozhet byt', ty znaesh',
kak ih  najti?  YA  by  ne  ispugalas'... Tak ty idesh'  so  mnoj?  Tol'ko  ne
otkazyvajsya,  pozhalujsta! -  Ona  tut  zhe  speshilas', vzyala  pod  uzdcy svoe
udivitel'noe   zhivotnoe,  ispolnyayushchee  obyazannosti  loshadi,  i   velikodushno
soobshchila:  -  YA pojdu  peshkom, v znak uvazheniya k tebe. Ty zhe - ne moj sluga,
chtoby bezhat' ryadom, derzhas' za sedlo...
     YA hotel bylo  chestno skazat' ej, chto mne nado speshit':  iskat' kakih-to
zagadochnyh lyudej  Vurundshundba,  kotorye  mogut otpravit' menya domoj - Mesen
nazyval  ih  "ved'makami", i eto  vnushalo nekotorye  nadezhdy... YA uzhe otkryl
bylo  rot, chtoby vezhlivo otkazat'sya ot priglasheniya, no ee zelenovatye glaza,
po-detski raspahnutye v  ozhidanii  kakih-to nebyvalyh chudes, zastavili  menya
zatknut'sya.  "Kakogo  cherta, - podumal  ya, -  ona  - prelest', i umnica, eto
vidno nevooruzhennym glazom, i potom, u nee v zamke navernyaka est' vanna... I
ya  smogu rassprosit' ee o doroge, i  ob etih  samyh  Vurundshundba,  bud' oni
neladny, i voobshche..." - odnim slovom,  ya s udivleniem  ponyal, chto mne uzhasno
hochetsya prinyat' ee priglashenie.
     - A tvoj zamok  daleko  ot etoj tropy? - ostorozhno pointeresovalsya ya. -
Potomu chto esli on daleko, ya ne smogu...
     -  Nu chto  ty!  - rassmeyalas' ona. -  Tol'ko  idiot stanet stroit' svoj
zamok vdaleke ot Bystroj tropy, a sredi moih predkov ne bylo idiotov. Skoree
uzh  naoborot...  Znaesh', Ronhul,  ya  gorzhus' svoimi predkami!  Troe  iz moih
predkov byli Velikimi Randanami, v tom chisle i moj otec, |jfal'd - a eto uzhe
ser'ezno... Dyuel'vajnmakty prishli na etu zemlyu  namnogo ran'she  al'gancev, v
te vremena, kogda  Urgi  eshche zhili  na poverhnosti - predstavlyaesh', kak davno
eto bylo?  No Dyuel'vajnmakty vsegda byli hozyaevami na svoej  territorii. Oni
ne  sklonyali golovu dazhe pered Urgami: u  nih byl osobyj dogovor, v  kotorom
govorilos',  chto  Dyuel'vajnmakty  mogut  sami  reshat',   kak  vesti  sebya  v
sobstvennom  dome...  U  moego  dyadi  Bikantnom'ena  hranitsya  etot  drevnij
pergament - budesh' smeyat'sya, no inogda ya  vser'ez podumyvayu, chto mne sleduet
ubit' svoego  rodstvennika: dokument dolzhen byt' moim... No vse eto pustyaki!
Znaesh', ya tak  rada, chto vstretila tebya: mne kazhetsya, chto ya mogu  rasskazat'
tebe vse chto ugodno, i ty vse pojmesh'...
     YA  izumlenno pokachal golovoj: ne potomu, chto menya udivili ee otkroveniya
kasatel'no planiruemogo  ubijstva dyadi - prosto ya tol'ko sejchas zametil, chto
uzhe idu  vsled  za  etoj govorlivoj ledi, udalyayas' ot  tropy, s  kotoroj tak
boyalsya svorachivat'.
     - A ty potom pokazhesh' mne, kak vernut'sya na  etu dorogu? - nereshitel'no
sprosil ya.
     -  Dayu   slovo!   -  legko  soglasilas'  Al'vianta.  I  tut   zhe  snova
zataratorila:  -  Dumaesh', eto  pustyaki - dat' slovo? Schitaetsya,  chto  slovo
lyubogo iz Dyuel'vajnmaktov dorogo  stoit! I voobshche, u  nas,  v |l'rojn-Makte,
ochen' ser'ezno otnosyatsya k voprosam  chesti.  Vot al'gancy  sposobny narushit'
lyubuyu  klyatvu. Menya,  pravda, oni  nikogda  ne  obmanyvali,  no  mne  prosto
povezlo:  al'ganec mozhet obmanut' dazhe Vanda, tak vse govoryat... A ty umeesh'
obmanyvat', Ronhul?
     - Dumayu, chto umeyu, - chestno priznalsya ya. - Nevelika nauka!
     -  Tol'ko menya ne obmanyvaj, pozhalujsta, -  doverchivo poprosila  ona. -
Tak  ne  hochetsya  vse  vremya  gadat': pravdu ty skazal, ili  net...  Bylo by
zdorovo, esli by ya mogla prosto poluchat' udovol'stvie ot besedy.
     -  Ladno,  -  ulybnulsya  ya.  Ee  pros'ba pokazalas' mne trogatel'noj  i
naivnoj, i ya neozhidanno zayavil samym  chto ni na est'  torzhestvennym tonom: -
Obeshchayu  govorit' tebe tol'ko pravdu!  - vot uzh sam ot sebya ne  ozhidal takogo
skautskogo pafosa...
     - Vse, dogovorilis'! -  obradovalas' Al'vianta. - A teper' rasskazyvaj,
Ronhul: otkuda ty vzyalsya?
     -  Horoshij  vopros,  -  vzdohnul  ya. -  YA imenno  "vzyalsya",  luchshe i ne
skazhesh'... Ty znaesh' Taonkrahta?
     - Pucheglazogo al'ganskogo Randana, chto li? - ona namorshchila lob. - Znayu,
konechno - kto zhe ego ne znaet?! Edinstvennyj trezvennik sredi etih neputevyh
al'gancev!
     -  "Trezvennik"?!  -  vozmushchenno  vzvyl  ya.  - Nichego  sebe!  Da  on ne
prosyhaet, etot "trezvennik"! Ot kuvshina ne otryvaetsya.
     -  Da? -  s  somneniem protyanula  Al'vianta.  -  Nu,  mozhet  byt'.  Vse
menyaetsya, konechno... A  v svoe vremya  Taonkraht  poluchil dolzhnost'  Velikogo
Randana  v shestoj raz podryad, tol'ko  potomu chto byl edinstvennym al'gancem,
tverdo  stoyavshim na nogah posle priema u  molodogo Vanda - po krajnej  mere,
tak vse govoryat...
     -  A chto eshche  o nem govoryat? - s ulybkoj  sprosil  ya. Mne dejstvitel'no
stalo interesno: obozhayu sobirat' spletni pro znakomyh!
     - Mnogo vsego, kak obo vseh vazhnyh lyudyah... No mne kazhetsya, on ne ochen'
horoshij  chelovek... Voobshche-to, on ochen' mogushchestvennyj, eto tochno!  Govoryat,
imenno Taonkraht privel  syuda  vseh ostal'nyh al'gancev -  iz takih  dalekih
mest,  chto skazat'  strashno! I  eshche  govoryat, u  nego zhena iz  ullov, -  ona
neozhidanno zvonko rashohotalas'.  - YA ee  nikogda  ne videla, no dolzhno byt'
oni - zabavnaya para, hotela by ya posmotret', chto tvoritsya u nih v spal'ne, i
est' li u nee hvost...- ona vnezapno oseklas' i smushchenno sprosila: -  A chto,
on tvoj drug?
     - Net, - usmehnulsya ya. - Skoree uzh naoborot...
     - YA rada za tebya, -  sovershenno ser'ezno soobshchila Al'vianta. - A teper'
rasskazhi mne svoyu istoriyu. YA poka ne ponimayu: pochemu ty vspomnil Taonkrahta?
     - Ladno, slushaj, - vzdohnul ya.
     I  ya  rasskazal ej  svoyu istoriyu,  ne slishkom podrobno  - tak, v  obshchih
chertah -  i  ne slishkom pravdivo: kakie by tam obeshchaniya ya ne  daval, no  mne
pokazalos',  chto luchshe  priderzhivat'sya  slegka  podkorrektirovannoj  versii.
Deskat', ya - demon, kotorogo prizval Taonkraht, a on, durak, chto-to  naputal
v  zaklinaniyah, poetomu teper' ya  ne  mogu vernut'sya  domoj  bez postoronnej
pomoshchi... Mne uzhasno ne  hotelos'  priznavat'sya, chto ya  - samyj obyknovennyj
chelovek,  sluchajno  popavshij syuda iz kakogo-to drugogo  mira, bespomoshchnyj  i
bestolkovyj.  Inogda govorit' pravdu - vse  ravno, chto begat' golyshom  sredi
maloznakomyh, prilichno odetyh lyudej, a ya nikogda ne byl eksgibicionistom...
     Al'vianta  skushala  etu  skazku  ne  poperhnuvshis':  ona ohotno  verila
kazhdomu moemu slovu. Ne  dumayu, chto  ona byla  tak  uzh  naivna,  prosto  moj
rasskaz  ideal'no   vpisyvalsya  v   ee  kartinu   mira:  ochevidno,  kolduna,
vyzyvayushchego demonov, zdes' mozhno bylo vstretit' chut' li ne v lyubom sosedskom
zamke,  da  i sami "demony"  vremya  ot vremeni ohotno  vstupali v  kontakt s
mestnym naseleniem - pochemu by i net!
     -  Tak ty - Maggot! Joh! Unlah! -  voshishchenno rezyumirovala ona, kogda ya
umolk. I  s udovol'stviem povtorila: - Ronhul  Maggot. Horosho zvuchit!  - Ona
proiznosila slovo "demon" tak, slovno ono bylo moej familiej, a ne nazvaniem
vida - esli mozhno tak vyrazit'sya. Tochno tak zhe nazyval menya Taonkraht - v te
vremena, kogda u menya eshche ne bylo imeni, kotoroe mozhno soobshchat' postoronnim.
Hvala Urgam, teper' ono u menya imelos'.
     YA tak uvleksya svoimi monologom, chto ne  zametil, kak  my priblizilis' k
tolstoj krepostnoj stene iz temnogo kamnya. Za stenoj gordelivo vysilsya zamok
- ego  massivnye ochertaniya proizveli na menya gnetushchee  vpechatlenie, kotoroe,
vprochem,  tut  zhe  rasseyalos'  ot  veselogo  shchebeta hozyajki  etogo  mrachnogo
sooruzheniya.
     - My priehali, Ronhul! - soobshchila ona. - Kak tebe  nravitsya zhilishche moih
predkov? |to - Haps Dyuel'vajn Gammo, samyj drevnij iz nashih semejnyh zamkov,
i on dostalsya mne: ya byla edinstvennoj docher'yu svoego otca. Mne povezlo, chto
on  ne  uspel naplodit'  drugih  detej:  togda  mne  navernyaka  prishlos'  by
povoevat'  so  svoimi  bratishkami i  sestrenkami,  a  eto tak hlopotno...  -
Al'vianta  neozhidanno   robko  ulybnulas'  i   smushchenno   ob®yasnila:  -  My,
Dyuel'vajnmakty, nikogda ne ustupaem svoih prav dobrovol'no, dazhe drug drugu!
Inache chto bylo by s nashim dobrym imenem, o kotorom nado zabotit'sya, nesmotrya
ni na chto...
     - Svyatoe delo, - avtoritetno podtverdil ya. - Kak zhe bez dobrogo imeni!
     - YA  rada, chto ty i  eto ponimaesh', - proniknovenno skazala ona.  Potom
otcepila ot poyasa ogromnyj mech i nachala s siloj kolotit' po vorotam.
     - Otpirajte,  durni - istoshno zavopila ona, -  ya  vernulas'! Otpirajte,
mat' vashu!
     YA  izumlenno  pokachal  golovoj. U  baryshni  byli neplohie  zadatki: pri
userdnyh trenirovkah iz  nee mog by  poluchit'sya otlichnyj p'yanyj  sapozhnik...
Ona oglyanulas' na menya, uvidela moyu rasteryannuyu rozhu i iskrenne ogorchilas'.
     -  CHto-to ne tak,  Ronhul? Tebe ne nravitsya, kogda krichat? No esli ya ne
budu  krichat',   eti   durni,  moi  slugi,   ne  pojmut,  chto   im   sleduet
potoropit'sya...
     -  Vse v  poryadke, - ya ochen' staralsya  byt'  vezhlivym,  - mne nravitsya,
kogda krichat. Tak  chto  ori skol'ko vlezet, esli nado. Prosto ya udivilsya:  u
tebya takoj sil'nyj golos!
     - O, eto eshche chto! - gordo soobshchila Al'vianta. - Znal by ty, kak ya  poyu,
kogda mnogo vyp'yu! Steny drozhat!
     - Ne somnevayus', - taktichno soglasilsya ya.
     - I pravil'no delaesh', -  koketlivo ulybnulas'  ona. I  snova prinyalas'
kolotit' v vorota,  soprovozhdaya eti fizicheskie uprazhneniya  holodyashchimi  krov'
voplyami.
     Vorota  nakonec  otkrylis'  s takim  nadryvnym skripom,  chto ya  chut' ne
proslezilsya. Na nas  ustavilos' neskol'ko vz®eroshennyh sub®ektov.  Oni sonno
uhmylyalis', tolkaya  drug  druga v  boka  i pyalilis' na menya  s  nepoddel'nym
lyubopytstvom.
     -  CHego skalites'? - grozno sprosila Al'vianta. -  Vot  proigrayu  vas v
kosti zaezzhemu al'gancu, srazu uznaete, chto takoe nastoyashchee vesel'e!
     Slugi  tut zhe stali  smertel'no  ser'eznymi, na ih  chumazyh fizionomiyah
poyavilos' vyrazhenie nepoddel'nogo ispuga.
     - Boyatsya al'gancev? - veselo sprosil ya.
     -  Da kogo  oni  tol'ko ne  boyatsya! -  nebrezhno  otmahnulas' ona. Potom
shiroko  ulybnulas' i doveritel'no soobshchila:  - Vprochem, dlya nashej dvorni net
nichego strashnee al'gancev: u nih zhe tam v kazhdom dvore cakka stoit! A u nas,
v |l'rojn-Makte, eto schitaetsya durnym tonom.
     - YA stol'ko raz slyshal eto slovo,  no tak i ne ponyal - chto eto takoe? -
Ozhivilsya ya.
     - CHto - cakka? Da  nichego osobennogo,  takaya special'naya  kormushka  dlya
domashnej  pticy   i  zaodno   kolodka  dlya  nepokornyh  slug.  |ti  bolvany,
hurmangara, pochti ne chuvstvuyut boli, tak chto lupit'  ih mozhno ot rassveta do
zakata - oni i ne pocheshutsya. A vot kogda pitup klyuet ih v zad, ih pronimaet.
     - Ponyal! - obradovalsya ya. - Tak ya ee videl! V zamke Taonkrahta ya spal v
komnate,  pod  oknom  kotoroj kak  raz stoyala  eta dryan'. I  kazhdoe  utro na
rassvete menya budili vopli ocherednogo bednyagi.
     - S chem tebya i pozdravlyayu, - rashohotalas' ona. - Ne ochen'-to vezhlivo s
ego  storony - poselit' gostya v takoj  komnate.  Nu da  chto s nego  vzyat'  -
al'ganec, on  i  est' al'ganec!..  Ladno, Ronhul, chto eto  my  vse o  erunde
govorim? Poshli v dom. Ne znayu, kak ty, a ya est' hochu.
     U menya ne bylo  nikakih vozrazhenij protiv takoj programmy dejstvij, i ya
muzhestvenno  nyrnul  vsled  za nej v temnotu  zamkovyh koridorov. Zal,  kuda
privela menya Al'vianta, byl gorazdo bol'she taonkrahtovskogo - prosto stadion
kakoj-to!  -  no  gorazdo  skromnee.  |ti drevnie  steny  yavno  nuzhdalis'  v
kosmeticheskom  remonte. Drevnij pol i  drevnij potolok - tem bolee. Vprochem,
sredi etih istoricheskih dostoprimechatel'nostej obnaruzhilsya nebol'shoj oazis -
v  dal'nem  uglu  zala  byl  postelen  nezemnoj  krasoty  kover,  okruzhennyj
napol'nymi  vazami, v kotoryh stoyali zhivye cvety vperemeshku s iskusstvennymi
-  nekotorye   iz  nih   pokazalis'  mne   nastoyashchimi  shedevrami  yuvelirnogo
masterstva, a  drugie  byli pohozhi na neumelye  detskie samodelki. V  centre
kovra stoyal nebol'shoj  izyashchnyj  stolik, u stolika priyutilis' uyutnye kresla -
ne takie pompeznye, kak v gostinoj Taonkrahta,  zato kuda  bolee udobnye,  v
chem  ya nemedlenno  ubedilsya, razmestiv v odnom  iz  nih sobstvennuyu zadnicu.
Al'vianta sela naprotiv i ispytuyushche zaglyanula mne v glaza. Ona molchala celuyu
minutu,  potom zagovorila  hriplovatym vzvolnovannym shepotom - takim golosom
zhenshchiny obychno govoryat  o lyubvi. Vprochem, ee vopros dejstvitel'no imel samoe
neposredstvennoe otnoshenie k lyubvi:
     - Ty lyubish' soleno-kvashenuyu umalu, Ronhul? Po-ull'ski, s salom?
     YA ne vyderzhal i rassmeyalsya - ot neozhidannosti.
     - Ne znayu, - skvoz' smeh vygovoril ya. - Nikogda ee ne proboval.
     - Sejchas  poprobuesh', - takim zhe  volnuyushche vorkuyushchim  golosom poobeshchala
ona. I tut zhe pronzitel'no zavopila: - Mama, skol'ko mozhno vozit'sya?! My uzhe
polchasa sidim za pustym stolom! Mne pered gostem nelovko!
     - Tak uzh i polchasa! Vot  vydumshchica... - v dal'nej stene  zala  besshumno
otvorilas' malen'kaya dverca, i ottuda vynyrnula samaya nastoyashchaya klassicheskaya
staraya ved'ma:  sputannye  sedye  kudri, zaostrennyj  profil' hishchnoj  pticy,
temnyj  balahon,  vethij,  no  ukrashennyj izumitel'noj vyshivkoj.  Vot tol'ko
glaza u staruhi  byli sovsem  ne ved'movskie: tusklye  ustalye glaza pozhiloj
zhenshchiny - pechal'noe zrelishche... Ona  prinesla dovol'no ob®emistyj bochonok,  s
yavnym  usiliem postavila svoyu noshu v centre stola, okinula menya ravnodushnym,
no  zavedomo  neodobritel'nym  vzglyadom  i  obrechenno  sprosila: -  CHego eshche
podat'-to?
     - I ty eshche sprashivaesh'! - Vozmutilas' Al'vianta.  - A blyudo? A vilki? YA
zhe ne  odna za stolom, chtoby rukami est'! A kubki? A  homajskoe vino? Tol'ko
ne  govori,  chto vse vypito: vchera vecherom ya sama spuskalas' v  pogreb:  tam
stoyalo  eshche  neskol'ko  kuvshinov,  iz  teh,  chto  v  proshlom godu  privozili
bunabskie  kupcy... I gde hleb,  frukty i  sladosti? Ty zhe videla, chto u nas
gost'!
     - Vot  uzh  voistinu velikoe  sobytie! - proburchala  staruha,  vyhodya iz
komnaty.
     - Nu vot  chto s nej delat'?! - Al'vianta komichno pripodnyala brovi. - Ne
ubivat' zhe, v samom dele... Vse-taki mama!
     - |to byla tvoya mama? - udivlenno utochnil ya.
     -  Nu da, - zataratorila Al'vianta, - v svoe vremya  otec  vygnal ee  iz
zamka, poskol'ku ona dovol'no neumelo pytalas' ego otravit': u nee byl roman
s  kem-to  iz  moih dyadyushek, ili  s  oboimi srazu,  i  oni,  yasnoe delo,  ee
ugovorili.  A   posle   smerti  otca,  kogda   ya   usmirila  svoih  rodichej:
pridurkovatogo dyadyu |fol'da i etogo hitryushchego sklochnika, dyadyu Bikantnom'ena,
i  vsem stalo yasno, chto ya - hozyajka v svoem dome i na dobroj polovine zemel'
oblasti  Makt, i  ob etom  bylo  torzhestvenno ob®yavleno  na sovete  vseh rui
|l'rojn-Makta, ona prishla ko mne i poprosilas' obratno. YA ee  pustila,  i my
dogovorilis': ya  dayu ej krov  i edu, a ona prisluzhivaet mne  za obedom, sh'et
mne odezhdu,  tochit  moj  mech  i  rasskazyvaet novosti, kogda mne  stanovitsya
skuchno - vse  luchshe,  chem postoyanno videt' pered  soboj rozhi  etih bolvanov,
slug...
     - A ty ne boish'sya, chto ona  i tebya popytaetsya otravit'? - usmehnulsya ya.
- Ot nekotoryh vrednyh privychek ochen' trudno izbavit'sya!
     - Znaesh', ya ob etom tozhe dumala, - ser'ezno soglasilas' ona, - i prishla
k vyvodu, chto  ej  eto nevygodno.  CHto  ona budet  bez menya delat'? Komu ona
nuzhna? Esli  zamok dostanetsya  komu-to iz moih dyadyushek,  ee  tut  zhe vygonyat
proch': oni do sih por zlyatsya na nee za etu neudachu s otcom, i za to, chto ona
emu vo  vsem  priznalas', a  eshche  bol'she  -  za  to,  chto ona menya rodila, ya
polagayu... Net, mama - vpolne  nichego, no inogda ej nachinaet mereshchit'sya, chto
ona vse eshche  yunaya i prekrasnaya hozyajka Haps  Dyuel'vajn Gammo,  i ej  tut vse
pozvoleno... Vot tak my i zhivem, Ronhul Maggot! - neozhidanno dobavila  ona s
takoj izumitel'noj ironiej, slovno rasskazyvala mne  ne o sobstvennoj zhizni,
a o kakih-nibud' zabavnyh  bolvanah - geroyah novoj kinokomedii, ili prosto o
sosedyah...
     -  A  chto  eto  za  "rui", o  sovete  kotoryh  ty  govorila? - s  vyalym
lyubopytstvom  sprosil  ya.  Ne  mogu  skazat',  chto  mne  bylo  po-nastoyashchemu
interesno,  skoree  eto  prosto  srabotal  uslovnyj  refleks:  sprashivat'  o
znachenii lyubogo neponyatnogo slova.
     - Oj, a ty i etogo ne znaesh'? O chem zhe s toboj govoril  Taonkraht, esli
on ne rasskazal tebe samogo glavnogo?  - iskrenne udivilas' Al'vianta. - Rui
- eto  samye znatnye  lyudi v zemle  Nao,  vysshaya kasta. YA, naprimer, iz rui.
Tol'ko rui mozhet byt' Vandom - i tol'ko posle togo,  kak ego  izberut prochie
chleny kasty. I Velikih Randanov vybirayut iz rui...
     -  A Vanda imenno  vybirayut? - Udivlenno  peresprosil  ya. Voobshche-to,  k
etomu momentu ya  uzhe  reshil, chto Vand -  eto chto-to vrode korolya.  A so slov
Al'vianty vyhodilo, chto Vand - mestnyj analog prezidenta.
     - Nu  da, vybirayut, - kivnula ona. - No tol'ko rui, i tol'ko odnogo  iz
svoih.  |to ochen' krasivyj ritual,  Ronhul, i  mne zhal', chto ty -  ne rui, i
nikogda ne smozhesh' prinyat'  uchastie  v etom obryade: chuzhim ne razreshaetsya pri
nem  prisutstvovat',  dazhe demonam...  A est' eshche hiurra, vtorye po vazhnosti
posle rui:  iz nih vybirayut |sterov. A tret'i po znachimosti - sharhi. |ti  po
bol'shej chasti sovsem golodrancy, no vse-taki kakaya-nikakaya, a znat':  iz nih
vybirayut Prontov, k tomu zhe,  esli by ne sharhi, Vand bystro  ostalsya  by bez
vojska:  s   odnimi   izbalovannymi   mladshimi   synov'yami,  e-rui-hagami  i
ehiurhagami,  ne  ochen'-to  povoyuesh'xxiv...
Tebe eshche interesno?
     -  Sam  ne znayu,  -  chestno  skazal  ya.  -  Mne  vse  interesno  -  vse
ponemnozhku...
     - I nichego ne interesno  po-nastoyashchemu, da? - ponimayushche sprosila ona. -
Znaesh',  mne  tozhe! Vsyu zhizn' oshchushchayu kakoe-to  strannoe  ravnodushie, nemnogo
pohozhee na holod v  serdce: kak budto  vse, chto so  mnoj proishodit - ne  na
samom dele. Kak  budto ya prosto splyu,  i vse ravno  prijdetsya  prosypat'sya -
poetomu ne  stoit slishkom  interesovat'sya podrobnostyami sna...  U tebya  tozhe
tak?
     YA neuverenno kivnul. Al'vianta  ne perestavala menya udivlyat':  kakaya-to
gremuchaya smes'  nepravdopodobnoj, pochti  dikarskoj naivnosti i  pronzitel'no
yasnogo razuma.  Tol'ko chto ona  s sokrushitel'noj pryamotoj sformulirovala moyu
osnovnuyu problemu: mne vsyu zhizn' ne ochen'-to udavalos' poverit',  budto vse,
chto so mnoj  proishodit dejstvitel'no imeet kakoe-to znachenie - krome, razve
chto, redkih sluchaev, svyazannyh v osnovnom  s  fizicheskoj bol'yu,  smertel'noj
opasnost'yu, i prochimi nepriyatnostyami v takom rode...
     Pozhilaya otravitel'nica, tem vremenem,  vernulas' s  uzhasayushchih  razmerov
podnosom i  prinyalas' provorno  rasstavlyat' na  stole mnogochislennye blyuda i
kuvshiny. Potom  ona  v ocherednoj  raz smerila menya podozritel'nym vzglyadom i
netoroplivo   udalilas',  demonstrativno  volocha  za  soboj  pustoj  podnos.
Ochevidno,  my  dolzhny  byli  ponyat',  kakoj  on tyazhelyj,  i  posochuvstvovat'
neschastnoj staruhe. Al'vianta provorno vskryla  bochonok, nebrezhno otshvyrnula
kryshku  kuda-to v dal'nij ugol zala s vostorzhennym voplem: "Joh! Unlah!" - i
provorno napolnila odnu iz pustyh  glubokih  misok appetitno pahnushchej smes'yu
iz kakih-to melkih kusochkov, ne poddayushchihsya identifikacii.
     -  Poprobuj,   Ronhul.   |to  soleno-kvashennaya  umala   po-ull'ski,   -
torzhestvenno skazala ona. - Zdes', v zemle Nao, nikto tak ne gotovit  umalu.
Mozhesh' schitat', chto tebe povezlo!
     - Dogovorilis': budu  schitat', chto mne povezlo! - mirolyubivo soglasilsya
ya.
     Smes'  okazalas' chertovski  vkusnoj,  no, pozhaluj, chereschur  sytnoj.  YA
bystro ponyal, chto budu  kovyryat'sya v svoej miske  do nastupleniya nochi. Takaya
perspektiva menya sovershenno ustraivala: kreslo bylo udobnym, moi nogi sladko
nyli  ot  ustalosti  i poka  ne  goreli  zhelaniem snova nakruchivat' zanudnye
kilometry po lesnoj doroge, a prekrasnaya hozyajka doma kazalas' mne starinnoj
podruzhkoj  -  chem-to  vrode  byvshej  odnoklassnicy.  Dovol'no  stranno, esli
uchest', chto ona byla obitatel'nicej  sovsem chuzhogo mira,  v kotorom ya provel
chut' bol'she dvuh nedel', i  poka dazhe  ne nachal ponimat',  kak on ustroen...
Vprochem, odno  razitel'noe razlichie mezhdu nami vse-taki sushchestvovalo: poka ya
muchilsya  nad  svoej tarelkoj, eto hrupkoe  sushchestvo navernulo svoyu porciyu  s
pugayushchej  skorost'yu,  udovletvorenno vzdohnulo  i  potyanulos'  za  dobavkoj.
Mne-to vsegda  kazalos',  chto takie izyashchnye  baryshni  pitayutsya  chem-to vrode
cvetochnogo nektara, da i to v katastroficheski malyh dozah...
     -  Hochesh' vypit', Ronhul? - promychala ona s  polnym  rtom.  YA  vspomnil
chudovishchnuyu popojku s Taonkrahtom, vnutrenne sodrognulsya i pomotal golovoj.
     - Delo  hozyajskoe,  - soglasilas'  ona,  - ne  lyublyu ugovarivat'. Skazhu
tol'ko,  chto  ty  mnogo  teryaesh'.  Homajskie  vina  -  eto  nechto!  Greh  ne
poprobovat', esli predlagayut...
     - Nu, razve chto, poprobovat', - nereshitel'no kivnul ya.
     -  A  ya  o  chem  govoryu?!  Napivat'sya  zdes',  hvala  Urgam,  nikto  ne
sobiraetsya! V moem zamke drugie tradicii, - gordo provozglasila Al'vianta.
     CHto  by  ona tam  ne govorila  o  tradiciyah,  u nee okazalis'  strannye
predstavleniya o tom, skol'ko vina trebuetsya cheloveku, chtoby ego poprobovat':
v  kubke,  kotoryj  ona  dlya  menya  napolnila,  vpolne mozhno  bylo  iskupat'
novorozhdennogo  mladenca.  YA  ne  stal  diskutirovat'  po  etomu  povodu,  a
ostorozhno  prigubil aromatnuyu yarko-golubuyu  zhidkost'.  |to  bylo vkusno i ne
slishkom  krepko,  no  ya dal sebe slovo,  chto  budu  ostorozhen  i  ogranichus'
neskol'kimi glotkami  za ves'  vecher:  v glubine moej dushi  zhila  zhutkovataya
uverennost', chto eshche odnogo pohmel'ya ya prosto ne perezhivu!
     - A  ty  mozhesh'  rasskazat'  mne  eshche chto-nibud',  Ronhul?  -  vnezapno
sprosila  Al'vianta.  Ona  vse  eshche  zhevala,  no  uzh  ne  s  takim  yarostnym
entuziazmom. - Kak ty popal v Al'gan, i kak potom dobrel  do moih  zemel', ya
uzhe  znayu.  No mne interesno: a  chto  bylo s toboj prezhde? Kogda eshche u  menya
budet sluchaj uznat', kak zhivut demony...
     YA obrechenno vzdohnul: mne ne ochen'  hotelos' v  ocherednoj raz prohodit'
kurs vospominanij o prezhnej zhizni, vozmozhno zakonchivshejsya raz i navsegda, no
za gostepriimstvo sleduet platit'. Poetomu ya otkryl rot i prochital ej pervuyu
chast'   svoego  nostal'gicheskogo  doklada,   slegka  adaptirovannogo,  chtoby
polnost'yu sootvetstvovat' versii  o moej  "demonicheskoj  prirode". Ee  glaza
goreli  ot  vostorga, ona to i delo perebivala menya voprosami i soprovozhdala
moj rasskaz voshishchennymi kommentariyami - kazhetsya, eshche nikogda v zhizni u menya
ne bylo slushatelya blagodarnee.
     -  Da ty  sovsem  nichego  ne  esh'! - vnezapno voskliknula  ona. -  Mne,
konechno,  ne hochetsya, chtoby ty umolkal, no golodnyj gost'  - pozor dlya moego
doma... Tak chto obrati svoj vzor  k tarelke,  a ya mogu razvlech' tebya  svoimi
rechami. O chem ty hotel by uslyshat'?
     -  O  mogushchestvennyh lyudyah, kotorye  nazyvayutsya  Vurundshundba, - chestno
skazal  ya.  - Urgi  posovetovali  mne najti etih  zagadochnyh  rebyat,  i  mne
hotelos' by uznat' o nih hot' chto-to...
     - CHtob tebe  s  gory tri  dnya katit'sya!  -  neschastnym  golosom skazala
Al'vianta. - YA tak hochu vypolnit' tvoyu pros'bu, Ronhul!  No ya sama nichego ne
znayu pro etih lyudej. YA voobshche vpervye v zhizni slyshu eto slovo: vu-shu-ru-shu -
kak  tam dal'she?.. Znaesh',  u  menya  ved'  ne bylo  vremeni poluchit' horoshee
obrazovanie.  Otec uchil menya tol'ko boevym iskusstvam - i  pravil'no  delal,
kak  potom  okazalos'!  A  posle  ego  smerti  ya  neskol'ko  let  zanimalas'
isklyuchitel'no srazheniyami so  svoimi rodstvennikami. I tol'ko  teper' u  menya
poyavilos' vremya chemu-to uchit'sya. YA nachala chitat' knigi iz otcovskih sundukov
i  dazhe   vyzvala  k  sebe  v  zamok  treh  knizhnikov   iz  kasty  Aa
xxv.  Oni  priedut  syuda  na  dnyah.  Ty  mozhesh'   ih
dozhdat'sya,  Ronhul! Dumayu, knizhniki  smogut otvetit' na vse tvoi voprosy - v
protivnom sluchae neponyatno, zachem  oni voobshche nuzhny... A poka oni edut syuda,
ty mozhesh' ostavat'sya moim gostem. Dumayu, u tebya v zapase najdetsya eshche nemalo
chudesnyh istorij dlya menya - pravda ved'? Nu chto, ty ostaesh'sya? Resheno?
     - Davaj snachala dozhivem do zavtra,  a  tam vidno budet, - neopredelenno
poobeshchal  ya. Voobshche-to  ya  tverdo reshil bol'she nigde ne zaderzhivat'sya: mne s
lihvoj  hvatilo  anabioza, v kotoryj ya vnezapno vpal, zagostivshis' u Mesena.
No mne uzhasno  ne  hotelos' portit' nastroenie  svoej gostepriimnoj  hozyajke
pryamo sejchas. Vo-pervyh, Al'vianta  byla zamechatel'noj zhenshchinoj... vo-vtoryh
- ona byla vooruzhennoj do zubov zamechatel'noj  zhenshchinoj,  i zabyvat' ob etom
mne ne sledovalo ni pri kakih obstoyatel'stvah - ya i ne zabyval...
     - Mozhet byt', tebe eshche chto-nibud'  interesno, Ronhul? -  robko sprosila
ona. - A to mne nelovko: obeshchala razvlech' tebya zanimatel'nymi rechami, a sama
tut zhe v kusty...
     -  Da  ne  perezhivaj ty  tak, - ulybnulsya  ya.  - CHert  s nimi, s  etimi
"ved'makami" Vurundshundba!  Rasskazhi mne o zemle Nao. A to ya  do sih por tak
tolkom i ne ponyal, kuda menya zaneslo.
     -  Vot tut tebe povezlo! - obradovalas' Al'vianta.  -  V odnoj iz  knig
moego otca kak raz ochen' podrobno ob etom napisano, i ya vse zapomnila: slovo
v slovo!  Esh' i slushaj, Ronhul. Vsya Zemlya Nao vmeste  so vsemi narodami, tam
obitayushchimi, delitsya na oblasti chistye i smeshannye, chto opredelyaetsya obychayami
naseleniya, maneroj odevat'sya, maneroj nosit' imya, maneroj vygovora i maneroj
dumat'.   V  Zemle  Nao   raspolagayutsya  tri  zemli:  SHantamont,   Al'gan  i
|l'rojn-Makt.  Zemlyu Nao  omyvaet bol'shoe  more Ukan Muri.  CHerez  Ukan Muri
lezhit  put'  v  stranu Ullov, v etom more  nahodyatsya Homajskie  ostrova. Ono
soprikasaetsya  s  beregami  SHantamonta, v  nego  nesut svoi vody  reki,  chto
rozhdayutsya v  zalive SHan... -  ona na mgnovenie  ostanovilas', sdelala glotok
vina,  nabrala  pobol'she vozduha v legkie, zakatila glaza k potolku  i snova
zataratorila,  kak  shkol'nica  na ekzamene: - SHantamont raskinulsya  po oboim
beregam zaliva  SHan i dal'she, vglub' Zemli Nao. I vse  berega etogo velikogo
zaliva  prinadlezhat SHantamontu,  za  isklyucheniem  toj chasti, gde  raspolozhen
Srednij  Pastpt. Po  levomu  beregu  zaliva  SHan  raspolozhena  oblast'  Nod.
Odevayutsya i govoryat tam po-osobennomu...
     - A kak imenno? - ravnodushno osvedomilsya ya.
     - Oj, ya sama tochno ne znayu, - prostodushno priznalas' Al'vianta. - YA eshche
nikogda ne  byla  v  Node. No govoryat,  oni  tam prisvistyvayut, kak pticy, a
slugi   znatnyh   lyudej   nosyat   vysokie   kolpaki...  V   knige   skazano:
"po-osobennomu"  -  znachit,  po-osobennomu!  - Ona  snova zakatila  glaza  i
prodolzhila prervannyj  monolog:  - V  oblast' Nod vhodyat sleduyushchie ru
11:  Huul-Nod,   Du,   SHantak,   Nodarda,  Haftart,
T'o-SHan-Nod, SHan i Ast-Nodlauh. Vse eto est' chistaya oblast' Nod. A ru Somini
i Noudau  raspolozheny v dal'nem  uglu zemli,  u samogo morya, i  zhivet tam po
bol'shej chasti strannyj narod... A ru Klohd i Azta vhodyat v smeshannuyu oblast'
vmeste  s toj chast'yu Pastpta, kotoraya prinadlezhit SHantamontu,  i vklyuchaet  v
sebya  ru  Verhnij  Pastpt,  Pastpt Nod-No i  Pastpt-SHantamont. Tut  prohodit
granica SHantamonta po levomu beregu zaliva SHan. Po pravomu beregu zaliva SHan
raspolozhen  staryj  SHantamont  korolya SHagma.  V nego vhodyat ru  Hau, Kobhau,
Tantagaon,   Tet'okt,    Glon,   Lu,   SHangshu,    Hamtamont,   Kiandiamaont,
Hamtamont-Aol',  SHatekt,  Tekt. Vse  eto  -  chistaya  oblast'. |to  -  serdce
SHantamonta. Odevayutsya  i govoryat tut po-osobennomu, - Al'vianta obratila  ko
mne  umolyayushchij vzor, v  kotorom  chitalos':  "tol'ko ne sprashivaj, kak  -  ne
sbivaj menya pozhalujsta!" -  no tut zhe chto-to vspomnila i  zaulybalas': - Oni
tak smeshno shepelyavyat, Ronhul, ya zhe  sama slyshala! A vot kak  odevayutsya  - ne
pomnyu...
     - Nu i chert s nimi, - ulybnulsya ya. - Sam uvizhu.
     - Da kak zhe ty sam uvidish', esli idesh' v druguyu storonu! - okonchatel'no
rasstroilas' ona.
     - Togda  tem bolee chert  s nimi,  - legkomyslenno otmahnulsya ya. - Mozhet
byt', v takom sluchae, ty rasskazhesh' mne chto-nibud' bolee aktual'noe?
     - Kakoe? - udivilas' ona.
     - Aktual'noe, -  povtoril ya. -  CHto-to o teh mestah, cherez kotorye  mne
prijdetsya idti.
     - Izvini, Ronhul, no ya uverena, chto vse sleduet  izlagat' po poryadku, -
strogo skazala Al'vianta.  - Poetomu,  bud'  dobr, doslushaj  do konca. Krome
vseh  vysheperechislennyh  v  SHantamonte   est'  takie  ru:  Aal'munloijslauh,
Haontan, Tatur, Hag-Lag-Driaf i |tr. I bol'she net nikakih ru v SHantamonte.
     -  Tak  milo  s  ih storony! -  ehidno  skazal  ya.  Esli chestno, ya  uzhe
otkrovenno izdevalsya nad rasskazchicej: eshche nikogda v zhizni mne ne dovodilos'
poluchat'  takoe izobilie sovershenno bespoleznoj informacii  za odin prisest.
No Al'vianta i brov'yu ne povela.
     - Oblast'  Pastpt raspolozhena mezhdu oblast'yu  Nod,  zalivom SHan i rekoj
Duuj, kotoraya protekaet cherez ozero Gaul, a potom - cherez ozero Duuj, otkuda
vytekaet uzhe pod imenem Duuj-Vuo  i  vpadaet v zaliv  SHan. V  oblasti Pastpt
est'  odinnadcat' ru, tri iz kotoryh raspolozheny na territorii SHantamonta, a
ostal'nye  - v Al'gane.  Takim obrazom cherez Pastpt prohodit  granica  mezhdu
SHantamontom i Al'ganom. Tot Pastpt, kotoryj est' Pastpt nastoyashchij,  vklyuchaet
v  sebya ru: Greng Pastpt,  Nizhnij Pastpt Gagd, Nizhnij Pastpt,  Sredne-nizhnij
Pastpt,  Duuj-Pastpt,  Duuj-Pastpt Nizhnij. |to vse chistaya oblast'. Govoryat i
odevayutsya  tam  po-svoemu: lyubyat sinie  odezhdy  i proiznosyat slova medlenno,
slovno vo sne... A za Pastptom lezhit  oblast' |rbep.  Tam zhivut  i odevayutsya
po-svoemu, - ona hihiknula i poyasnila: -  tak, chto poroj nevozmozhno otlichit'
znatnogo cheloveka ot ego slugi!.. V |rbep vhodyat ru Ung, Kriimar, Heagaling,
Davu, Gludhlog, Ak'madu i Hagaoliangaling - kstati, imenno tam i stoit zamok
tvoego  druzhka Taonkrahta, eto ego lichnye vladeniya... A  est' eshche ru Albul -
mesto dikoe, i tam zhivut lyudi strannye i licom surovye,  i p'yut  oni vodu iz
rechki Paldon...
     -  Vo dayut! - sonno uhmyl'nulsya ya. -  |to  kakim zhe nado  byt' idiotom,
chtoby pit' vodu iz rechki Paldon!
     No  Al'vianta   ne   sdavalas'.  Ona  prodolzhala  bombardirovat'   menya
informaciej.
     -  Mezhdu  oblastyami  Pastpt,  |rbep,  SHantamontom  i  Keer  SHantamontom
raspolozhena  oblast' Oijs.  Tuda  vhodyat  ru  Oijs |sgeiol',  Ormantor,  Ryu,
Nioband, Kejr,  |sgel', Zamb'jo. |to - chistaya oblast'. Ru  Al'mun raspolozhen
na sliyanii  bol'shih  rek i dorog. I poetomu ne sovsem yasno, kakoj narod  tam
zhivet, i  o  chem  dumaet...  A v oblast'  Kejr  SHantamont vhodyat ru  |shemt,
Tunekal', Ahtand, Hemt - ottuda rodom  nash nyneshnij Vand, Oldanm Hemtol'fand
- Hlao-Haemt,  Parz  Midual', Hlaohallo  i  Grun-Davaar. Vse  eto  -  chistaya
oblast', a est' eshche  ru Tune-Hatuas, Ajvuanhas, Anvun, Vlog i Gahanad, i net
bol'she nikakih ru v Al'gane...
     K etomu  moment  ya uzhe byl blizok k obmoroku: nekotorye monologi prosto
nevozmozhno  slushat',  ostavayas'  v  soznanii, no  ya ponyatiya  ne imel,  kakim
obrazom zatknut' govorlivyj  rotik Al'vianty - mne ostavalos' tol'ko zhdat' i
nadeyat'sya, chto ee nauchnyj doklad kogda-nibud' zakonchitsya.
     - V tom meste, gde Zemlya Nao soprikasaetsya  s dikimi zemlyami, nahoditsya
|l'rojn-Makt,  -  ona  luchezarno  ulybnulas',   otdavaya   dan'  sobstvennomu
patriotizmu,  i prodolzhila: -  Oblast' |tr lezhit  mezhdu Verhnim SHantamontom,
Kejr  SHantamontom i  oblast'yu  |l'rung.  Takim  obrazom, cherez  |tr prohodit
granica mezhdu |l'rojn-maktom,  SHantamontom i Al'ganom. V oblast'  |tr vhodyat
chetyre  ru,  samyj bol'shoj  iz  kotoryh  -  |tr  - nahoditsya  na  territorii
SHantamonta. Ru |trfam i |trmakt predstavlyayut  soboj smeshannuyu  oblast', a ru
|tril'ont - eto chistaya oblast', tam govoryat i odevayutsya po-svoemu... Znaesh',
Ronhul,  tam vsya dvornya  hodit a takih zabavnyh kruglyh shapochkah, ukrashennyh
cvetami - ochen' milo! - a govoryat oni bystro-bystro, tak  chto i ne razberesh'
nichego.
     - Bystree, chem  ty? -  s  iskrennim udivleniem sprosil ya  otkuda-to  iz
temnyh glubin bespamyatstva,  v kotoroe uzhe nachal pogruzhat'sya, chtoby spastis'
ot ee treskotni.
     - Kuda uzh mne! -  sovershenno ser'ezno skazala ona. I  prodolzhila: sbit'
ee s  tolku  bylo  sovershenno  nevozmozhno!  -  V oblast'  |l'rung  vhodyat ru
|l'saarojn,  |l'rojn,  Hakko-Maktao  i  Makt, -  Al'vianta  gordo  pohlopala
ladoshkoj po svoemu stolu, chtoby podcherknut'  svoi zakonnye  prava  na  zemli
Makta. -  A  mezhdu oblastyami  |tr i |l'rung raspolagaetsya oblast'  As. V nee
vhodyat tri  ru: Kmass,  Kabass  i Saasd. Zdes'  konchaetsya  Zemlya  Nao
12, - neozhidanno zakonchila ona.
     Ee miloe lico stalo pechal'nym, slovno ona  tol'ko chto ponyala, chto zhivet
v dovol'no malen'kom gosudarstve, i ej stalo obidno. Zato ya chut' ne pogib ot
oblegcheniya: ya uzhasno boyalsya, chto v etom  chertovom |l'rojn-Makte okazhetsya eshche
neskol'ko  dyuzhin  vsyakih  durackih  ru,  i mne  pridetsya vyslushat'  nazvanie
kazhdogo.
     -  Slushaj,  a kak ty  vse eto  zapomnila?  - s  iskrennim  lyubopytstvom
sprosil ya. - Ty zhe shparila kak po-pisanomu!
     - Nichego udivitel'nogo: ya chitala etu knigu pri  svete Pravil'nogo ognya,
- ulybnulas' Al'vianta. - Boyus',  u  menya ne slishkom velikie  sposobnosti ko
vsyakim knizhnym premudrostyam, no vozle Pravil'nogo ognya lyuboj znatnyj chelovek
zapomnil by chto  ugodno, i dazhe nekotoryh slug  mozhno  obuchit' putnym veshcham,
esli podolgu derzhat' ih ryadom s horoshim ognem. Imenno tak my s otcom obuchali
svoih hotovxxvi, i teper' v  moem zamke est'
zamechatel'noe vojsko!  |ti bolvany otlichno obrashchayutsya s oruzhiem  i s pervogo
raza slushayutsya prikazov - a ved' vse oni bestolkovye hurmangara...
     - Kstati, ya uzhe mnogo raz slyshal eto  slovo, no tak i ne ponyal, chto ono
oznachaet, -  nereshitel'no skazal  ya. Bol'she  vsego na  svete ya  boyalsya,  chto
Al'vianta  snova obrushit  na menya obstoyatel'nuyu lekciyu,  minut  na sorok, iz
kotoroj ya  nichego ne pojmu.  No k moemu velichajshemu oblegcheniyu, ona otvetila
korotko i vpolne vnyatno.
     - Hurmangara - eto takaya  raznovidnost' zhivyh sushchestv, Ronhul. Osobenno
nevynosimy lyudi hurmangara, poskol'ku  ot rastenij ne trebuetsya osobogo uma,
a zveri po bol'shej  chasti molchat... Iz  tvoih rechej ya  ponyala,  chto tam, gde
obitayut demony, net hurmangara. Nichego udivitel'nogo: zachem oni  vam nuzhny?!
Oni glupy i  nevospriimchivy  ot  prirody,  i  s  etim  nichego  ne podelaesh':
ostaetsya  tol'ko ispol'zovat'  ih  kak  slug, da  i  to  ne  vseh,  a  samyh
smekalistyh.
     - Esli eto i est' samye smekalistye, to kakovy zhe ostal'nye? - iskrenne
uzhasnulsya ya.
     - Ostal'nye zhivut na  bolotah, - neveselo usmehnulas' ona,  - ih  lovyat
Meseny,  priuchayut  est'  der'mo  i  prodayut  tem,  komu nedosug  shlyat'sya  po
bolotam... Pravda,  v dikih zemlyah zhivut  i drugie hurmangara - govoryat, oni
tozhe glupy, no hitry i voinstvenny, i s nimi luchshe ne vstrechat'sya.  Vprochem,
ya  ih nikogda  ne  videla i knig, v  kotoryh oni opisany, poka  ne chitala...
Slushaj, da ty nichego ne esh' i ne p'esh'! YA-to dumala, chto demony  edyat i p'yut
bol'she, chem lyudi.
     - Vyhodit,  chto men'she, - smushchenno ulybnulsya  ya, -  ty  uzh  izvini. Vse
ochen' vkusno, no ya uzhe syt - tak, chto iz-za stola ne podnimus'.
     - Ne podnimesh'sya? - iskrenne ogorchilas' ona. - A razve  tak byvaet? Oj,
kak ploho! Znaesh', a ya dumala, chto my sejchas otpravimsya v spal'nyu...
     YA tut zhe ochnulsya ot sladkoj poludremy, naveyannoj sytost'yu i monotonnymi
perechnyami  neznakomyh slov, i  rasteryanno zamorgal. "Interesno, ya oslyshalsya,
ili  kak?"  -  lihoradochno  soobrazhal  ya.  Al'vianta   tem  vremenem,  robko
predlozhila:
     - Znaesh', Ronhul, ya mogu pozvat' slug, chtoby oni otnesli tebya v spal'nyu
na rukah - esli ty dejstvitel'no ne mozhesh' podnyat'sya.
     - Da net, na samom dele ya vpolne mogu podnyat'sya bez postoronnej pomoshchi,
- zaveril ee ya, - eto prosto takoj sposob govorit'...  |to  ne znachit, chto ya
tebya obmanyvayu,  prosto nemnogo preuvelichivayu, chtoby ty ponyala,  naskol'ko ya
naelsya: svoego roda  kompliment  tvoemu  gostepriimstvu... - ya  okonchatel'no
smutilsya i umolk.
     - Oj, kakaya ya glupaya, - obradovalas' ona, - sama mogla  by  dogadat'sya!
Togda podnimajsya, pojdem.
     - Kuda? - tupo sprosil ya.
     - Kak eto  - kuda?  V  spal'nyu,  konechno! - s  entuziazmom  voskliknula
Al'vianta. Potom vdrug nahmurilas' i ostorozhno skazala: - Slushaj, Ronhul, ty
ved' vyglyadish', kak muzhchina. No mozhet byt', u vas, demonov, vse kak-to inache
ustroeno? Ty kogda-nibud' proboval spat' s zhenshchinami?
     - Proboval, - ya ne vyderzhal i  rassmeyalsya:  do sih por moi  otnosheniya s
devushkami  ne raz skladyvalis' dovol'no prichudlivo,  no  do takih  idiotskih
dialogov delo eshche nikogda ne dohodilo.
     - I u tebya poluchalos'? - delovym tonom lechashchego vracha sprosila ona.
     - Mozhesh' sebe predstavit', eshche kak  poluchalos'! - skvoz' smeh vygovoril
ya.
     - Nu vot i slavno, - obradovalas' ona. Nemnogo  podumala  i  reshitel'no
dobavila:  - Neuzheli ty polagal,  chto ya upushchu takoj sluchaj, Ronhul Maggot? V
moj zamok ne kazhdyj den' zabredayut demony...
     Ona chut' li ne siloj izvlekla menya iz  kresla i povolokla za  soboj. My
dovol'no dolgo skitalis'  po polutemnym  koridoram, potom podnimalis' naverh
po uzkoj  kamennoj  lestnice. Vsyu  dorogu  ya pytalsya  ubedit' sebya, chto  mne
chertovski povezlo: eta  zamechatel'naya ledi sama  prygnula mne na sheyu, mne ne
prishlos' prikladyvat' nikakih  usilij, chtoby  popast' v ee postel' - o takoj
pervobytnoj  prostote  otnoshenij  mozhno tol'ko  mechtat'...  No menya  nemnogo
pugali  nekotorye zamashki moej prekrasnoj damy: ee volchij appetit za obedom,
nastojchivaya posledovatel'nost', s kotoroj ona  otbarabanila vsyu etu chush' pro
oblasti i ru, i  nechelovecheskij  napor, s  kotorym ona sejchas tashchila menya  v
svoyu spal'nyu. "Kak by v  zhivyh ostat'sya!" - podumal ya - i dazhe  ne ulybnulsya
etoj durackoj mysli.
     Navernoe,  u  menya  bylo  to  eshche vyrazhenie  lica, kogda  my nakonec-to
perestupili porog spal'ni. Po krajnej mere, Al'vianta vnimatel'no posmotrela
na menya  i vdrug stala pechal'noj i rasteryannoj,  v ee lice  poyavilos' chto-to
detskoe, i mne tut zhe sovershenno iskrenne zahotelos' ee obnyat'. Imenno eto ya
i  sdelal  -  i tut zhe pocarapal ruku o  metallicheskij zavitok ee  kol'chugi.
CHertyhnulsya,  razomknul  svoi  nezhnye  ob®yatiya  i  pospeshno  zasunul  v  rot
travmirovannuyu  konechnost'.   Al'vianta   ne  ponyala,  chto   proishodit,   i
okonchatel'no rasstroilas'.
     -  I  eto vse?  - rasteryanno  osvedomilas'  ona. - U vas,  demonov, tak
prinyato?
     - Net, - promychal ya, - ne sovsem tak...
     - YA tebe ne nravlyus', Ronhul? - tiho sprosila ona. - No ved' schitaetsya,
chto ya ochen' krasivaya - razve net? A tam, gde ty zhil, menya sochli by urodinoj?
     -  Ni  v koem sluchae!  Vse demony  byli by u tvoih nog! Tak  chto ty mne
ochen' nravish'sya, - iskrenne skazal ya. - CHto mne ne ochen' nravitsya - eto tvoya
kol'chuga. YA ob nee tol'ko chto porezalsya.
     - Vot ya dura! - neozhidanno rashohotalas' ona. - Kto zhe idet v spal'nyu v
kol'chuge?! Sovsem pro  nee zabyla... Ty sil'no poranilsya?  Mozhet  byt', tebe
nuzhen znahar'?
     YA pomotal golovoj.
     - CHut'-chut'.  |to erunda,  zabud'. Tol'ko  znaharya  nam zdes' sejchas ne
hvatalo! Prosto snimi svoyu kol'chugu, ladno?
     -  Sejchas,  podozhdi.  Daj tvoyu  ruku, ya  posmotryu: vdrug vse-taki nuzhen
znahar', - upryamo skazala ona. Vcepilas' v  moyu pocarapannuyu lapu, nekotoroe
vremya  rassmatrivala ee  s  nepoddel'nym interesom, potom podnesla ko  rtu i
ostorozhno slizala vystupivshuyu krov'.
     - Ne serdis', Ronhul. YA prosto ne mogla upustit' takoj shans. Tvoya krov'
nepremenno dolzhna obladat' kakimi-nibud' magicheskimi svojstvami, - ob®yasnila
ona.  - Sejchas ya nichego osobennogo ne chuvstvuyu, no vdrug potom okazhetsya, chto
ya  stala bessmertnoj? Ili hotya by rany budut zazhivat' mgnovenno, ili appetit
uluchshitsya, ili eshche chto-nibud' sluchitsya... Tak ty ne serdish'sya?
     - Da nichego, pej na zdorov'e, hot' vsyu, - rasteryanno skazal ya, s uzhasom
dumaya: "CHto zhe eto budet, lyudi dobrye, esli ee  appetit, ne privedi gospodi,
dejstvitel'no  eshche  nemnogo  uluchshitsya?!  Ona  zhe  i  tak navorachivala,  kak
besnovataya!"
     -  Nu  zachem  zhe  vsyu!  Hvatit  i  kapli,  -  rassuditel'no  otkazalas'
Al'vianta.
     Potom  ona  nachala izbavlyat'sya ot kol'chugi. Ona prodelyvala etu slozhnuyu
proceduru s nepodrazhaemym izyashchestvom: bor'ba s kazhdoj pryazhkoj prevrashchalas' v
upoitel'nuyu  pantomimu.  YA  uselsya  na  ustlannyj  kovrami pol i  otkrovenno
lyubovalsya   etim  zrelishchem.   Nakonec  v   uglu  spal'ni  obrazovalsya  sklad
metalloloma,  a Al'vianta podoshla ko mne, delovito  rasstegivaya  dragocennye
pugovicy  na   poluprozrachnoj  yarko-zheltoj  rubahe.  Ona  okazalas'   sovsem
tonen'koj  -  teper'  ya  okonchatel'no perestal  ponimat', kak  ej  udavalos'
spravlyat'sya s  tyazhelennym  mechom,  i  samoe  glavnoe: kuda  umestilas'  gora
produktov, unichtozhennaya eyu za obedom?
     - Tak luchshe, chem v kol'chuge, Ronhul? - Ozabochenno sprosila ona.
     - Gorazdo luchshe, - zacharovanno soglasilsya ya.
     - Togda obnimi menya snova,  - prosto predlozhila ona, -  teper' uzh tochno
ne pocarapaesh'sya...
     ZHiv ya  vse-taki ostalsya, hotya bol'shaya  chast' moih opasenij opravdalas':
eta hrupkaya zhenshchina okazalas' nastoyashchim stihijnym bedstviem - vprochem, ya byl
gotov  dat' podpisku, chto  soglasen  terpet' eto bedstvie snova  i snova,  i
prinimayu na sebya vsyu otvetstvennost' za vozmozhnye posledstviya... Na rassvete
mne   vse-taki  udalos'   zasnut'.  Skvoz'  son  ya  slyshal   stuk  v  dver',
vstrevozhennoe  bormotanie  staruhi,  iz kotorogo  ya  razobral  tol'ko  slovo
"Pront" - ona to i delo ego povtoryala. YA pochuvstvoval, chto iz-pod moego boka
ischezlo teploe  uyutnoe  telo:  sudya  po vsemu, Al'viante prishlos'  vstavat',
chtoby  zanimat'sya  kakimi-to  neotlozhnymi delami. K  schast'yu, menya  nikto ne
poryvalsya  vytashchit' iz-pod  odeyala: horosho byt'  gostem! Vprochem,  razbudit'
menya sejchas ne smog  by dazhe obrushivshijsya potolok - posle  minuvshej nochi mne
voobshche bol'she  ne byli strashny takie melochi, kak obrushivayushchiesya potolki, tak
chto ya prospal chut' li ne do samogo vechera.
     Kogda ya  prosnulsya, Al'vianta sidela ryadom. Slava bogu,  ona byla ne  v
kol'chuge, a v dlinnom uzkom plat'e, sshitom iz tonkih polosok chernoj i zheltoj
tkani. Ono ej ne slishkom shlo, esli chestno. Mne uzhasno hotelos' zavernut'  ee
vo  chto-nibud' zelenoe, ili fioletovoe,  no u menya pod rukoj ne  bylo nichego
podhodyashchego... Ona razglyadyvala menya s samoj mechtatel'noj ulybkoj.
     - Ty takoj strannyj, Ronhul, - tut zhe  zataratorila ona,  - esh' i p'esh'
malo, zato spish' mnogo. Ty kormish'sya snami, da? Vse demony kormyatsya snami?
     - Mozhno skazat' i tak, - udivlenno soglasilsya  ya. Mne  tak  ponravilas'
eta ee formulirovka, chto srazu zhe zahotelos' schitat' ee  istinoj v poslednej
instancii.
     - Vidish', ya srazu ugadala!  - gordo skazala ona.  I tut zhe nereshitel'no
sprosila:  -  Ty pryamo sejchas ujdesh'?  Ili  snachala poesh'? Ili  pogostish' do
zavtra? Ili dozhdesh'sya etih umnikov iz kasty Aa - pomnish', ya tebe vchera o nih
govorila? Voobshche-to mne by  ochen'  hotelos', chtoby  ty pogostil  u  menya eshche
nemnogo... Net, ya ponimayu, chto ty  vse  ravno ujdesh', no budet grustno, esli
eto sluchitsya tak srazu...
     - YA ostanus', - myagko  skazal ya. - Do zavtra.  A zavtra vse-taki  ujdu,
potomu chto esli ya  ne ujdu zavtra,  ya zahochu ostat'sya nadolgo.  A mne nel'zya
ostavat'sya nadolgo - nigde, dazhe u tebya.
     - YA  znayu,  -  tiho  otvetila  ona. -  Konechno ty ne mozhesh'  ostavat'sya
nadolgo. Ty zhe demon.  CHto tebe  delat'  ryadom s lyud'mi... No mozhet byt', ty
vse-taki podozhdesh' moih  knizhnikov? Oni navernyaka smogut rasskazat' tebe pro
etih  lyudej, kotoryh  ty ishchesh', i  eshche mnogo  interesnogo. YA ved' ochen' malo
tebe rasskazala.
     "Bolee  chem dostatochno",  -  ehidno  podumal  ya, vspomniv  ee vcherashnij
"potok soznaniya" - vse eti Pastpty, Greng-Pastspty, Duul-Pastspty, i  prochuyu
geograficheskuyu hren'. No vsluh ya skazal sovsem drugoe.
     - Zachem mne tvoi knizhniki, Al'vianta? Luchshe ya prosto otpravlyus' v put',
najdu etih zagadochnyh Vurundshundba i posmotryu na nih sobstvennymi glazami.
     - Tozhe  verno,  - zadumchivo soglasilas'  ona.  - Ladno,  Ronhul Maggot,
zavtra  -  tak  zavtra. Horosho,  chto  ne  segodnya - vot chto ya tebe  skazhu...
Znachit,  grustit'  budem  tozhe  zavtra,  a  segodnya  budem  radovat'sya  -  i
nadeyat'sya,  chto  etot  den'  nikogda ne  zakonchitsya...  Znaesh',  inogda  mne
kazhetsya, chto lyuboe  mgnovenie mozhet prodolzhat'sya vechno - prosto  my ne znaem
nuzhnogo  zaklinaniya, chtoby ego ostanovit'. Mozhet byt' Urgi ego znayut, kak ty
dumaesh'?
     - Vryad li, - chestno skazal ya.
     -  ZHal', esli  tak, - vzdohnula Al'vianta. I  tut zhe zaulybalas': - Vse
eto pustyaki, Ronhul! Sejchas ya budu tebya kormit'! Odevajsya, pojdem vniz.
     -  |to obyazatel'no? - s ulybkoj  sprosil ya. Priznat'sya,  ya  s nekotorym
udivleniem obnaruzhil, chto gotov snova perezhit' vse "uzhasy" minuvshej nochi. No
moya  prekrasnaya dama  okazalas'  neumolima:  u nee byli svoi predstavleniya o
poryadke veshchej: ona byla  sovershenno uverena, chto snachala sleduet est', a uzhe
potom zanimat'sya lyubov'yu. Kazhetsya, ee bylo legche ubit', chem pereubedit'  - i
eto pri  tom, chto  u menya ne  bylo  ni edinogo shansa  pobedit'  v bitve  etu
groznuyu baryshnyu!
     - Ladno, kormit', tak kormit', - obrechenno vzdohnul ya. - A vanna u tebya
est'?
     - Vanna? - neponimayushche peresprosila Al'vianta. - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Ladno, nevazhno... Mozhno mne kak-nibud' pomyt'sya?
     - O, konechno! -  zaulybalas' ona. - Dlya etogo u menya est' osobaya bochka,
ya  sama  v nej chasto moyus'.  Ne lyublyu, kogda telo podolgu pahnet potom. Mama
govorit, chto ya sumasshedshaya, i chto zapah pota nravitsya muzhchinam, no kakoe mne
delo do  ee  boltovni, i do glupyh muzhchin, kotorym nravitsya vsyakaya  dryan'! A
esli zavtra vyyasnitsya, chto im  nravitsya sovokuplyat'sya s greu na bolote - chto
zh mne vse brosit' i peremazat'sya der'mom s nog do golovy?.. Pojdem!
     Posle chut' li ne poluchasovogo bluzhdaniya po koridoram ona privela menya v
malen'kuyu komnatu, v centre kotoroj stoyala zdorovennaya, v chelovecheskij rost,
derevyannaya bochka. Mne  prishlos' zalezat' v nee, vospol'zovavshis' special'noj
pristavnoj lesenkoj. Voda v bochke  okazalas'  teploj,  ot nee ishodil slabyj
sladkovatyj zapah, pohozhij na aromat lesnogo meda.
     - Zdorovo! - odobritel'no skazal ya.
     - Eshche by! - soglasilas' Al'vianta.
     - Slushaj, a chto tvorilos' utrom? - sprosil ya.
     -  Utrom? Oj,  a chto zhe u  nas bylo utrom? -  ona  namorshchila lob, potom
mahnula rukoj  i rassmeyalas': - A, tak tebya tozhe razbudili vopli moej  mamy?
Ona perepugalas' do polusmerti, i menya napugala, a eto k nam Pront priehal -
vsego-to!
     - Pront? |to kotoryj s lozhkoj? - vspomnil ya.
     - Nu da, - kivnula ona.
     - A zachem on priezzhal? V gosti?
     - Nu uzh net! Pront prosto tak v  gosti dazhe k svoim  brat'yam  ne ezdit!
Pront  vsegda priezzhaet proveryat',  vse  li v poryadke. A  potom  dokladyvaet
Vandu. Prontov nikto ne lyubit, no s nimi vse nosyatsya: tak deshevle obojdetsya!
Esli Prontu chto-to  ne ponravitsya, on mozhet stuknut' hozyaina zamka lozhkoj po
lbu,  razvernut'sya i uehat'. |to znachit  -  on chestno predupredil, chto budet
zhalovat'sya Vandu na plohoj priem. A Vand mozhet i |stera s lopatoj prislat' -
esli vstanet ne s toj nogi, da eshche i v pohmel'e...
     - Nu i  dela!  -  prysnul  ya. -  Slushaj, a mozhet ego  proshche  ubit', chem
kormit' - etogo yabednika?
     - Proshche-to proshche, - mechtatel'no vzdohnula  Al'vianta. - Inogda tak ruki
cheshutsya!  No  s Vandom  ssorit'sya  - net  durakov.  Vot neskol'ko  let nazad
sumasshedshie  al'gancy,   brat'ya  Penogal'fy   iz  Pastpta,  ne  vyderzhali  i
prirezali-taki naglogo Pronta Ibaenta Norbandofta...
     - Kak, ty skazala, ego zvali? - fyrknul ya.
     - Ibaent Norbandoft, - povtorila ona, k moemu velichajshemu udovol'stviyu.
- A chto?
     - Nichego, milaya, izvini. Prodolzhaj, pozhalujsta.
     -  Tak vot, posle  togo, kak etot gad  sozhral vse,  chto hranilos'  v ih
vechno  pustuyushchih kladovyh, i  vse ravno  stuknul lozhkoj  po  lbu mladshego iz
brat'ev,  nemogo  |rbersel'fa,  Penogal'fy  ego prirezali  stolovymi nozhami,
kotorye  kak raz byli pod rukoj... Navernoe, eto bylo zdorovo! No potom Vand
razgnevalsya  i prislal k nim Randana  Taonkrahta, a tot gorazd  svoej metloj
pomahat'. V obshchem, brat'ya Penogal'fy  pozabyli vse na svete: i kak ih zovut,
i  kto oni takie, tak chto teper' bednyagi brodyat po dvoru  sobstvennogo zamka
vmeste  so  svoimi slaboumnymi slugami i dazhe  ne  mogut reshit'sya zalezt' za
vinom v  "hozyajskij pogreb"  - predstavlyaesh'? Vand i rad  by ih prostit', no
tut  uzhe nichego ne podelaesh':  metla Randana - strashnaya shtuka! Tak  chto  mne
poka  ne  ochen'-to hochetsya  ubivat' Pronta: nash-to Velikij  Randan Baaglibat
|l'rajnmakt uzhe davno bez dela iznyvaet...
     - Nadeyus', tebya-to  on hot' ne  stuknul, svoloch'  takaya? - sochuvstvenno
pointeresovalsya ya.
     - S kakoj eto stati? - obidelas' Al'vianta. - YA  ego  vse  vremya kormlyu
kak na uboj.  A tut mne eshche tak s toboj povezlo: ty vchera malo s®el, tak chto
u  menya  polbochki soleno-kvashenoj  umaly  po-ull'ski ostalos',  ya  emu ee  i
skormila:  vse ravno  bochka otkryta, ne propadat' zhe  dobru... Odnim slovom,
Pront uehal dovol'nyj.
     - |to raduet, - otchayanno zevnul ya. I predprinyal pervuyu popytku pokinut'
"vannu". Priznayus' chestno:  ona  okazalas'  neudachnoj. Iz bochki  ya  vse-taki
vylez, no tol'ko posle dobroj dyuzhiny popytok i prodolzhitel'nogo necenzurnogo
monologa na svoem rodnom yazyke, poskol'ku kunhe  pokazalsya mne  nedostatochno
vyrazitel'nym  -  ili  mne  prosto  ne  hvatalo  teoreticheskoj podgotovki...
Al'vianta nablyudala za mnoj so  spokojnym lyubopytstvom. Kazhetsya, ona reshila,
chto eto ya tak razvlekayus'.
     Potom  ona  otvela  menya  v tot zhe  samyj zal, gde my sideli  vchera,  i
kormila  - tak  userdno i obstoyatel'no,  slovno  ya  byl  eshche  odnim  mestnym
revizorom,  ocherednym  Prontom,  svalivshimsya  na ee bednuyu  golovu.  Pozhilaya
otravitel'nica delovito snovala s podnosami i vse pytalas'  zavesti  so mnoj
svetskuyu besedu o cenah na der'moedov: ochevidno, ona kak sleduet rassmotrela
moj  kostyum i  teper' byla uverena,  chto  ee neputevaya  dochka zavela roman s
molodym Mesenom.  YA  vezhlivo pozhimal  plechami  v otvet na  vse  ee  voprosy,
myslenno  posylaya na ee  seduyu golovu samye zakovyristye  proklyatiya. Nakonec
Al'vianta reshila,  chto  prisutstvie mamy narushaet  liricheskuyu  obstanovku, i
nelaskovo predlozhila ej ochistit'  pomeshchenie.  Ta  udalilas', sharkaya nogami i
bormocha sebe pod nos kakie-to smutnye proklyatiya.
     - Teper' tochno otravit! - ehidno predskazal ya.
     - Ty dumaesh'?  - ser'ezno peresprosila  Al'vianta.  -  Nu,  esli ty tak
uveren, togda mozhet byt' mne sleduet sdelat' eto pervoj?
     - Da net, - velikodushno skazal ya, - mozhesh' ne speshit'. |to ya poshutil.
     - Ty izvini,  chto ya ne ponyala, - prostodushno  ulybnulas'  ona, -  u nas
nikto tak ne shutit. Zdes' voobshche redko shutyat.  Nu, byvaet, slugi drug  drugu
shtaniny uzlom  zavyazyvayut, ili der'moedu v gorshok ostrogo sousa nal'yut - tak
to  slugi...  A vot moj  otec odnazhdy pojmal  svoego  pridurkovatogo bratca,
moego dyadyu |fol'da, napoil kak sleduet, pereodel v zhenskoe plat'e i podlozhil
v postel'  k  ego zhe sobstvennomu buberu, a tot tozhe byl p'yan, kak vsegda...
Potom  dyade |fol'du  prishlos'  otrubit' golovu  bednyage buberu, kotoryj,  po
bol'shomu schetu, ni v chem ne provinilsya, a prosto horosho sdelal svoyu rabotu -
chtoby hot' kak-to prikryt' svoj sram! - i ego dvornya chut' li ne god zhila bez
bubera, tak chto polovina bab ubezhala v les k razbojnikam:  hodili sluhi, chto
ataman odnoj iz shaek - beglyj buber, i emu tosklivo bez privychnoj raboty...
     YA  chut'  ne  podavilsya,  uslyshav  sie  velikoe  otkrovenie.  Rasteryanno
uhmyl'nulsya i otchayanno zakashlyalsya.
     - Pravda  zhe,  smeshno? - obradovalas' Al'vianta. - Moj otec byl veselym
chelovekom, sovsem kak ty!
     - Spasibo, -  vezhlivo skazal ya.  CHestno govorya, mne bylo trudno ubedit'
sebya, chto mne sdelali kompliment, no tak ono i bylo...
     Ostatok dnya proshel dovol'no bezdarno: Al'vianta izo vseh  sil staralas'
prodemonstrirovat' mne, chto moj zavtrashnij ot®ezd ni kapel'ki ne  portit  ee
nastroenie. V  itoge ona  napilas' do  bessoznatel'nogo sostoyaniya -  pravda,
pesen tak  i ne pela, a s obezoruzhivayushchej iskrennost'yu razrevelas' u menya na
grudi. "Mozhet byt', ty pogostish' eshche dva-tri dnya?" - skvoz' slezy sprashivala
ona,  a ya,  kak poslednij idiot, tverdil : "net", - i uzhasno hotel dat' sebe
po morde  za takoe fantasticheskoe svinstvo.  Vot tak  my i razvlekalis' - ne
mogu skazat', chto mne ponravilos'... V  konechnom itoge, mne  samomu prishlos'
volokom  transportirovat'  ee  v  spal'nyu  -  horosho hot',  chto  ona byla  v
sostoyanii  pokazyvat' dorogu! Al'vianta nashla neplohoj  sposob otomstit' mne
za moe upryamstvo: usnula prezhde, chem ee golova kosnulas' podushki,  a ya sidel
ryadom,  gladil  ee  ryzhie  volosy i  pechal'no  razmyshlyal  o  tom, chto zavtra
perestuplyu porog ee  zamka, i  menya podhvatit holodnyj veter - vozmozhno, tot
samyj zagadochnyj "pravil'nyj  veter",  o kotorom  govorili kurnosye velikany
Urgi.  |tot  veter  budet podtalkivat'  menya v spinu,  i  zastavit moi  nogi
peredvigat'sya bystree i bystree, i uneset otsyuda navsegda - ono i k luchshemu,
konechno...  "Drugoj  veter - eto Ovetganna i  kak by  Hugajda, i daleko  ego
rodina, nezyblemaya i  nevedomaya.",  - neozhidanno vspomnil ya zagadochnuyu frazu
iz svoego davnishnego, i uzhe blagopoluchno pozabytogo sna. I podumal, chto nado
by  rassprosit' Al'viantu: vdrug ona znaet, chto eto za "Hugajda" - chem  chert
ne shutit!
     Ona  prosnulas'  chasa  cherez  chetyre -  nebo za  raznocvetnymi steklami
okonnyh vitrazhej, vse eshche ostavalos' temnym, tak chto do utra bylo daleko.
     - Ty gost',  a ne sluga, Ronhul Maggot,  - neschastnym  golosom  skazala
ona,  - no mozhet  byt',  ty podash' mne kuvshin s vodoj?  YA ne hochu pokazat'sya
nevezhlivoj, no, s drugoj  storony, ne budit'  zhe mamu -  tol'ko ee  zdes' ne
hvatalo!
     - Net problem, - ulybnulsya ya. Prines ej vodu  i sochuvstvenno sprosil: -
Hrenovo, da?
     - Hrenovo,  -  prosto  soglasilas' ona. - Malo togo, chto mne  stydno za
svoe povedenie, tak eshche i golova bolit...
     - A pochemu tebe stydno? - udivilsya ya.
     - YA pytalas' razveselit'sya, a vmesto etogo  napilas' kak gureplo
13... ili dazhe huzhe: kak al'ganec! - ob®yasnila ona.
-   Hotela   razvlekat'   tebya  besedoj,   a  vmesto   etogo   revela,   kak
prostolyudinka... Esli by ty  byl  obyknovennym chelovekom,  ya by prosto ubila
tebya, i delo s koncom! Vprochem, esli by ty byl chelovekom, ya by vryad li stala
plakat'... A teper' mne prihoditsya smotret' tebe v glaza i ispytyvat' styd.
     YA sodrognulsya, kogda  ponyal, chto  ona ne preuvelichivaet: ubit' muzhchinu,
iz-za kotorogo prishlos' poplakat' bezuslovno - optimal'noe reshenie problemy,
esli obizhennaya ledi ne tol'ko moloda i  krasiva, no i vooruzhena  do zubov...
Vprochem, ya ne  slishkom dolgo bespokoilsya o sebe: ya pochemu-to  byl sovershenno
uveren, chto ona dazhe ne popytaetsya: kto zhe  v  zdravom ume popret s mechom na
demona?
     -  Ty naprasno stydish'sya,  - myagko skazal ya, - poka ty  spala,  ya  tozhe
plakal. Teper' tebe legche?
     - |to ne  mozhet byt'  pravdoj,  - Al'vianta  smotrela  na  menya  shiroko
otkrytymi glazami, kazhetsya, u nee dazhe pohmel'e proshlo ot udivleniya.
     - Mozhet! - tverdo skazal ya. Razumeetsya, ya vral, no tak vdohnovenno, chto
sam sebe veril.
     - No u tebya suhie glaza i shcheki, - ona ne polenilas' proverit'.
     - Tak vremeni mnogo proshlo, - nevozmutimo ob®yasnil ya. - Znaesh', skol'ko
ty dryhla?
     - Dolgo, da? - obradovalas' Al'vianta.  - A ty zhdal, poka  ya  prosnus',
vmesto togo,  chtoby razbudit'? Vot zdorovo! Tak  tebe i nado, Ronhul Maggot!
Ladno uzh, idi syuda - chto s toboj delat'!
     Na rassvete ya ponyal, chto ne smogu otpravit'sya v put' pryamo sejchas - pri
vsem zhelanii  mne  ne udastsya  dokovylyat' dazhe do poroga spal'ni. Tak chto  ya
razreshil sebe  zakryt' glaza i rasslabit'sya  - k velikoj radosti  Al'vianty,
kotoraya ozhidala rassveta, kak smertnogo prigovora.
     - Spi, - skazala ona, - ujdesh' vecherom, esli tebe tak uzh pripeklo!
     - Ne hochu ya nikuda uhodit', - sonno probormotal ya.
     - Vot i ne uhodi! - obradovalas' ona.
     - A menya nikto ne sprashivaet, chego ya hochu, i chego ne  hochu, -  vzdohnul
ya. - YA nichego ne reshayu.
     - A kto reshaet-to? - udivilas' ona.
     - Ne znayu. Prosto veter duet v spinu...
     - Kakoj veter? - perepoloshilas' Al'vianta. - O chem ty govorish', Ronhul?
     - Ne znayu, -  snova priznalsya  ya. - Mozhet byt', Hugajda... Tebe znakomo
eto slovo?
     -  Vse,  bol'she nichego  ne govori!  - ona zazhala mne rot malen'koj,  no
zhestkoj ladoshkoj.  Na ee  lice  byl nepoddel'nyj blagogovejnyj uzhas.  - Est'
slova, kotorye nel'zya proiznosit' vsluh, Ronhul! - strogo skazala ona.
     -  Pochemu?  -  udivilsya ya,  otdiraya  ee  lapku ot svoih  gub:  vse  eto
osnovatel'no  menya zaintrigovalo. - Ne bojsya,  ya bol'she  ne budu proiznosit'
eto  slovo. Ono mne prisnilos' posle togo, kak ya udral ot Taonkrahta, a Urgi
ne pozvolili mne zaderzhat'sya u nih podol'she...
     -  Tebe snyatsya takie sny! - zavistlivo  protyanula  ona. - Vprochem, tebe
proshche: ty zhe demon... Vot ono kak byvaet!
     - Mozhet  byt', ty rasskazhesh' mne,  chto oznachaet eto tainstvennoe slovo,
kotoroe ty ne pozvolyaesh' mne proiznosit' vsluh? A, kstati,  pochemu? CHto, ono
dejstvuet kak zaklinanie?
     -  Konechno,   -  nevozmutimo  podtverdila  Al'vianta.  -  A  pochemu  ty
sprashivaesh', Ronhul Maggot? Ty  zhe  i  bez menya vse znaesh': eto imya vetra...
nezrimogo  i  neosyazaemogo  -  do pory do vremeni. On vrashchaet  koleso kazhdoj
chelovecheskoj sud'by  i  voobshche  upravlyaet vsem mirom,  hotya pochti  nikto  ne
oshchushchaet ego dunovenie na svoem lice...  No neuzheli ty dumaesh',  budto ya mogu
znat',  chto eto takoe? YA zhe govorila tebe, chto prochitala sovsem malo knig...
hotya, ya ne dumayu, chto est' knigi, iz kotoryh mozhno uznat' o takih veshchah...
     - Vsyakie byvayut knigi, - probormotal ya, provalivayas' v son.
     Kogda ya  prosnulsya, vse tri  solnyshka zaglyadyvali  v  okno spal'ni, moya
odezhda lezhala  na  kovre,  akkuratno  slozhennaya - ya  sam  tochno ne mog etogo
sdelat'! - pod stopkoj odezhdy obnaruzhilos' dragocennoe odeyalo, podarok Urga.
Al'vianty nigde ne bylo.
     "Horoshee delo!  Kak zhe  ya otsyuda vyberus'?"  -  rasteryanno  podumal  ya.
Odelsya,  vyshel  v  koridor,  srazu  zhe  obnaruzhil  lestnicu,  vedushchuyu vniz i
spustilsya na pervyj etazh  zamka. Tam  ya, razumeetsya, srazu zhe zabludilsya.  YA
doshel  do togo, chto popytalsya rassprosit' slug. Oni zastenchivo uhmylyalis'  i
molcha pyatilis' kuda-to  v polumrak  - v tochnosti, kak  taonkrahtova  dvornya.
Proplutav s chetvert' chasa,  ya neozhidanno okazalsya pered dver'yu, kotoraya vela
vo dvor.  YA obradovalsya tak, slovno vybralsya iz znamenitogo Labirinta, vyshel
na svezhij  vozduh i  tut zhe zazhmurilsya ot yarkogo  solnechnogo  sveta. A potom
ostorozhno  otkryl  glaza  i  uvidel  Al'viantu.  Ona  shla mne  navstrechu,  s
oslepitel'noj ulybkoj  i  vysoko podnyatoj  golovoj, v  kol'chuge i plashche, i ya
srazu ponyal, chto nikakih dusherazdirayushchih proshchal'nyh scen bol'she ne budet.
     - YA kak raz odelas', chtoby provodit' tebya do Tropy, - suho skazala ona.
- YA zhe obeshchala... I eshche ya velela mame sobrat' tebe edu v dorogu - a to horosh
ty  budesh':  demon,  shnyryayushchij po  kustam v poiskah spelyh yagod! I ne bojsya,
mama ne stala klast' tuda yad - ya  uzhe proverila: dala  po kusochku ot kazhdogo
blyuda svoim slugam,  i  oni  po-prezhnemu zhivy  i  zdorovy  -  ya  dazhe slegka
razocharovana. Vprochem, vse eto pustyaki, Ronhul. Ty gotov idti? Poshli!
     Po doroge  my  molchali:  ya vse  pytalsya pridumat'  kakuyu-nibud'  frazu,
kotoraya  mogla by  ispravit' polozhenie. Razumeetsya, moya  zateya  byla zaranee
obrechena na proval: slova - eto vsego lish' slova,  i  obychno  oni nichego  ne
menyayut, voobshche nichegoshen'ki...
     -  Slushaj, a  mozhet  byt' ty  prosto otpravish'sya vmeste so mnoj? -  eta
fraza vyrvalas'  pochti  pomimo moej voli, ya i sam ne  ozhidal, chto sdelayu  ej
takoe   durackoe  predlozhenie.  YA  ne   nuzhdalsya  v  sputnikah   -   dazhe  v
odnoj-edinstvennoj sputnice, muzhestvennoj,  ocharovatel'noj, temperamentnoj i
zabavnoj, kak  neskladnyj pushistyj shchenok. I potom, ya zaranee byl uveren, chto
nikuda ona so mnoj ne pojdet: esli uzh Mesen, kotoromu, na moj vzglyad, teryat'
bylo  prakticheski  nechego -  krome  desyatka  der'moedov v sarae!  -  naotrez
otkazalsya ot zanyatij peshim turizmom na skorostnoj trasse...
     Nado  otdat' dolzhnoe Al'viante:  prezhde, chem  otkazat'sya,  ona  molchala
sekund desyat' - vzveshivala vse "za" i "protiv", ya polagayu.
     -  Spasibo, Ronhul, - nakonec  skazala ona.  - Mne  pokazalos',  chto ty
govoril ochen' iskrenne,  i mne budet priyatno vspominat' o tvoem predlozhenii,
kogda ya stanu sedoj bezzuboj staruhoj -  vot, deskat', kogda byla ya moloda i
prekrasna, prihodil  v nashi kraya  demon,  uvidel  menya i ostalsya tak dovolen
uvidennym, chto pozval menya za soboj... No ya ne mogu pojti s toboj. Mne ochen'
hochetsya, mozhesh' mne poverit', no eto sovershenno nevozmozhno!
     - Pochemu? - pechal'no sprosil ya. - Vprochem, ya i sam dogadyvayus':  sejchas
ty  skazhesh'  mne, chto ne  mozhesh'  brosit'  svoj zamok, otvoevannyj v chestnoj
bor'be u  rodstvennikov, svoih idiotov-slug i dazhe svoyu mamochku ty ne mozhesh'
brosit', potomu chto ona bez tebya propadet...
     - Imenno tak i est', - spokojno soglasilas' Al'vianta, - vse eto -  moe
dostoyanie,  i ya  ne  mogu ego brosit' radi neizvestno  chego. Na tebya  nel'zya
polozhit'sya: ty  kak-nibud', da razyshchesh', chto tebe nuzhno, a potom ischeznesh' -
ty zhe govoril mne, chto  bol'she  vsego na svete  hochesh' ischeznut'!  - i ya vse
ravno ostanus' odna, tol'ko ne za ogradoj sobstvennogo zamka, a gde-nibud' v
dikih  zemlyah...  a potom, kogda mne  udastsya  vernut'sya  domoj  - esli  eshche
udastsya! - ya navernyaka  obnaruzhu, chto v Haps Dyuel'vajn Gammo hozyajnichaet moj
hitryushchij dyadya Bikantnom'en, i moi hoty  davnym-davno privedeny im k prisyage,
a  mama   pobiraetsya  na  bol'shoj   doroge,  ili  kvasit  umalu  dlya  lesnyh
razbojnikov... I vse eto tol'ko radi togo, chtoby provesti eshche neskol'ko dnej
s toboj? Izvini, Ronhul Maggot, ty horosh, no ne nastol'ko!
     -  Razumeetsya,  ya  ne  nastol'ko  horosh,  -  soglasilsya  ya.  -  Nikakih
vozrazhenij!
     YA  hotel  bylo  skazat' Al'viante,  chto brosat'  ee  dragocennoe  "vse"
sleduet  ne  radi  menya,  a  kak  raz  radi  "neizvestno chego",  potomu  chto
neizvestnost' - eto takaya special'naya, edinstvennaya i nepovtorimaya shtuka, vo
imya kotoroj chelovek vpolne mozhet otkazat'sya ot chego ugodno, v tom chisle i ot
famil'nogo zamka,  po  kotoromu brodyat  tolpy  sbrendivshih slug  -  esli  on
nastol'ko  udachliv,  chto emu  odnazhdy  vypadet  takoj shans... No  ya  vovremya
prikusil yazyk:  kto  ya takoj,  chtoby  lezt' k  etoj  miloj zhenshchine  so svoej
durackoj filosofiej: vo-pervyh, ej i bez togo neveselo, a vo-vtoryh, ona uzhe
vse dlya sebya reshila!
     - YA  rada, chto ty ponimaesh', - ulybnulas' ona,  - ya srazu podumala, chto
ty mozhesh' ponyat' absolyutno vse, kak tol'ko vzglyanula na tebya, Ronhul Maggot!
YA budu pomnit' tebya ochen' dolgo - mozhet byt' vsegda... Znaesh', teper' ya dazhe
rada, chto ty tak bystro uhodish' -  po krajnej  mere, mezhdu nami ne sluchilos'
nichego  plohogo: my  ne  possorilis', i ne  naskuchili  drug  drugu, i mne ne
dovelos' prosnut'sya ot  tvoego  hrapa i  pochuvstvovat' razdrazhenie,  i ty ne
prinyalsya tiskat' moih sluzhanok po temnym uglam, i ne klyanchil, chtoby ya otdala
tebe ponosit' svoi luchshie dospehi, i ne pytalsya  porezat' myaso moim mechom, i
ne  plyasal golym v spal'ne moej mamy... Odnim slovom, v moih vospominaniyah o
tebe ne budet ni odnogo temnogo pyatnyshka, i eto prekrasno!
     "Horoshij  zhe u  nee  opyt sovmestnoj zhizni s  muzhchinami! - sochuvstvenno
podumal  ya.  -  Sudya po  vsemu, vse ee  predydushchie kavalery byli  nastoyashchimi
dushkami! Da uzh, povezlo baryshne, nechego skazat'!"
     - Znaesh' chto? - vdrug  ozhivilas' Al'vianta. - YA tol'ko chto podumala: ty
zhe demon, ty  vse mozhesh'! Ty ved' mozhesh' prisnit'sya cheloveku, esli zahochesh'?
Uverena, chto eto tak! Ty snis' mne inogda, ladno?
     -  Ladno, - legkomyslenno poobeshchal ya. |ta lozh'  dalas' mne ochen' legko,
potomu  chto  v glubine  dushi  ya  byl sovershenno  uveren,  chto  moe  obeshchanie
vypolnitsya  kak-to samo soboj:  lyudi chasto  vidyat  vo sne  imenno to, chto im
hochetsya uvidet'.
     - Vot ona, tvoya tropa,  - nakonec skazala Al'vianta. - Zdes' my s toboj
vstretilis', Ronhul. Zdes' i rasstanemsya. - Ona sunula mne nebol'shuyu kozhanuyu
sumku. - Zdes' tol'ko eda i nikakogo yada: yad nynche dorog! - Ona rassmeyalas',
dovol'naya sobstvennoj nezamyslovatoj shutkoj.
     - Spasibo, -  rasteryanno  skazal ya,  veshaya  sumku  na  plecho. "CHto-to ya
obrastayu barahlom! - nedovol'no podumal ya. - Nikuda ot nego ne denesh'sya!"
     - Proshchaj, Ronhul Maggot, - s neumestnym pafosom provozglasila ona,  i ya
v ocherednoj raz udivilsya moshchi ee golosovyh svyazok.
     - Proshchaj, - ya vse eshche medlil, poskol'ku  vnezapno obnaruzhil, chto ne tak
uzh  gotov povernut'sya  k  nej spinoj i  ujti. No  mne prishlos'  eto sdelat':
neosyazaemyj veter nastojchivo dul mne v spinu.  YA  byl pochti uveren, chto  ego
imya - Hugajda, i mne chertovski hotelos' snova i snova povtoryat' ego vsluh...


     CHerez   neskol'ko  chasov  mne  nachalo  kazat'sya,   chto   Al'vianta  mne
prisnilas'. Bolee starye vospominaniya  - o Mesene, umnoj  govoryashchej ptice po
imeni Buruhi, Urgah i moem "serdechnom druge" Taonkrahte - predstavlyalis' mne
bolee-menee  pravdopodobnymi, no i  oni  kuda  bol'she pohodili na neveroyatno
zhivoj, yarkij son - odin iz  teh snov, probudivshis'  ot kotoryh, my ne uznaem
sebya v zerkale i muchitel'no pytaemsya soobrazit',  chto proishodit. A  potom ya
voobshche perestal koposhit'sya  v vospominaniyah - shel sebe i  shel, prosto pustil
vse na samotek, predvaritel'no  velev svoemu telu perestavlyat' nogi:  levaya,
pravaya,  levaya, pravaya...  Neskol'ko  raz  ya  videl  nemnogo  gromozdkie, no
udivitel'no  velichestvennye  siluety  zamkov  v  storone  ot  dorogi, no  ih
obitateli  bol'she  ne popadalis' mne navstrechu - ono i k luchshemu! Dazhe noch'yu
mne  ne  zahotelos'  ostanavlivat'sya, a na rassvete vmesto obychnogo pristupa
sonlivosti ya pochuvstvoval udivitel'nyj  priliv bodrosti - moi nogi sochli ego
pochti neumestnym: oni-to, bednyagi, vse pytalis' ubedit' menya ostanovit'sya.
     Tol'ko posle poludnya ya  nakonec ponyal, chto  gotov vypolnit' ih pros'bu:
nepodaleku  ot  dorogi  ya  uvidel  zamechatel'noe  derevo,  ochen'  tolstoe  i
raskidistoe. Na ego uzlovatyh vetvyah, ne slishkom vysoko ot zemli ya obnaruzhil
ogromnoe gnezdo, bol'she  pohozhee  na stog  sena -  v  tochnosti kak  voron'e,
tol'ko vorona,  svivshaya eto gnezdo, dolzhna  byt' razmerom  so  strausa!  Ono
srazu  pokazalos' mne  samoj zamechatel'noj  iz spalen  - voobshche-to  dovol'no
stranno, esli uchest', chto  ya eshche nikogda ne  spal v ptich'ih gnezdah i voobshche
vsegda nemnogo  pobaivalsya vysoty... Tem  ne menee, u  menya v golove  chto-to
shchelknulo,  deskat' -  "vot  ono!"  -  ya  molnienosno  vskarabkalsya v gnezdo,
svernulsya tam kalachikom, nabrosil na plechi  svoe dragocennoe odeyalo i  srazu
usnul. Mogu prisyagnut', chto eshche nikogda v zhizni ya ne spal tak sladko!
     Probuzhdenie  bylo  bolee  chem strannym:  mne na lico chto-to  upalo. |to
samoe  "chto-to" bylo legkim, mokrym i myagkim. YA zaoral s perepugu i chut'  ne
vyvalilsya  iz  gnezda.  Nakonec, ya koe-kak prishel v sebya,  ponyal, chto nichego
strashnogo ne proishodit, i popytalsya razobrat'sya, chto zhe vse-taki sluchilos'.
Okazalos',  chto  mne  na lico  -  mozhno  skazat',  pryamo v  rot  -  svalilsya
perespevshij plod. YA  zapozdalo rassmeyalsya,  slizyvaya s gub ego  sladkij sok:
vot eto,  ya ponimayu, dary prirody! YA s udovol'stviem doel perepugavshij  menya
plod i oglyadelsya.  Bylo uzhe temno, na  nebe krasovalis' srazu dve luny: odna
polnaya i tonen'kij polumesyac.
     -  Vysizhivat'  yajca my  s  toboj,  pozhaluj, ne budem,  tak  chto vpered,
dorogusha! - veselo skazal ya sebe. - Ish' ty, rasselsya!
     YA vybralsya iz gnezda i otpravilsya v put' - u  menya pochemu-to bylo takoe
pripodnyatoe  nastroenie,  chto  ya  shel  vpripryzhku.  Navernoe,  ya  uzhe  togda
chuvstvoval, chto moe stranstvie po Bystroj Trope blizitsya k zaversheniyu.
     Minut cherez desyat' ya uvidel celuyu roshchu raskidistyh derev'ev, na kotoryh
gromozdilis' gigantskie  "voron'i gnezda" - v tochnosti kak  to, v  kotorom ya
nocheval.  No  eti gnezdyshki ne pustovali: pri  svete  polnoj  luny  ya  srazu
zametil, chto iz  nih  sveshivayutsya chelovecheskie  nogi,  obutye v  sandalii na
tolstennoj platforme.
     - Vo lyudi zhivut! - rasteryanno skazal ya sam  sebe. Potom reshil, chto bylo
by neploho potolkovat' s obitatelyami  gnezd: oni vpolne mogli podskazat' mne
dorogu k zagadochnym Vurundshundba,  a vozmozhno  - i podelit'sya  so mnoj bolee
podrobnoj  informaciej.  Poetomu ya  zalez na blizhajshee derevo i nereshitel'no
podergal nogu, torchashchuyu iz  gnezda. CHto menya porazilo - noga byla sovershenno
gladkoj, ni  edinogo  voloska  na alebastrovo-beloj  kozhe,  pri etom  razmer
stupni  navodil na  mysl',  chto  ee  schastlivym  obladatelem  bylo  sushchestvo
muzhskogo pola.
     Spyashchij i ne dumal  prosypat'sya. YA podozhdal  neskol'ko  sekund  i  snova
potryas nogu - na sej raz bolee reshitel'no. Bezrezul'tatno! "A mozhet on umer,
a v  etih  mestah  prinyato horonit' mertvyh imenno takim obrazom, i ya prosto
zabrel na kladbishche?" -  mel'knula u menya v  golove panicheskaya mysl'.  Slovno
special'no dlya togo, chtoby menya uspokoit', spyashchij tihon'ko vshrapnul i snova
umolk.  YA  vzobralsya  povyshe  i  zaglyanul  v  ego  lico.  Moe  predpolozhenie
kasatel'no  ego  pola okonchatel'no  podtverdilos': po krajnej  mere, krugloe
lico ukrashala  korotko podstrizhennaya, no  gustaya  boroda. Usov, vprochem,  ne
bylo  vovse - iz-za  etogo obitatel'  gnezda  imel  ochen'  intelligentnyj  i
staromodnyj  vid.  YA reshitel'no potryas  ego za plechi, no paren' i  ne  dumal
prosypat'sya. Neskol'ko minut ya ubil na to, chtoby okonchatel'no ubedit'sya, chto
polumerami  tut  ne  obojdesh'sya. A potom zastavil sebya  vremenno pozabyt'  o
svoih  horoshih  manerah i  prinyalsya  otkrovenno  izdevat'sya  nad  neschastnym
neznakomcem. Teper' ya tryas ego, kak grushu, oral emu v  samoe uho "pod®em!" -
odnim   slovom,  prodelal   nad  nim  ves'  kompleks  uprazhnenij,  sozdannyh
special'no  dlya togo,  chtoby vyryvat' ni v chem ne povinnyh  lyudej iz sladkih
ob®yatij  predutrennih   grez.  No  obitatel'  gnezda   oderzhal   nado   mnoj
sokrushitel'nuyu pobedu: on tak i ne prosnulsya. Mne ne udalos'  nichego ot nego
dobit'sya -  krome  eshche  neskol'kih  tihih  vshrapyvanij, bol'she  pohozhih  na
vzdohi.
     - Nu tebya k chertu! - rasteryanno skazal ya, utiraya pot s lica. - Voprosov
bol'she  ne  imeyu!  -  YA  sprygnul na  zemlyu,  ozadachenno  pokachal golovoj  i
otpravilsya  vosvoyasi:  ya uzhe  ponyal,  chto  mne  zdes'  nichego ne svetit.  Na
poldoroge  k trope ya  obernulsya  i ne uderzhalsya ot ehidnogo vyskazyvaniya:  -
Spokojnoj  nochi,  golubchiki!  - Esli chestno,  ya  pochemu-to  chuvstvoval  sebya
obizhennym...
     Teper' moj put' lezhal cherez takoj  gustoj les, chto ya ne  srazu  zametil
nastuplenie   utra:   samoe   toroplivoe  iz   solnyshek   uzhe   davnym-davno
vskarabkalos' na nebo, a v lesu eshche carili gluhie sinevatye sumerki. Nakonec
vse-taki  rassvelo,  ya  oglyadelsya  i  v  ocherednoj  raz  udivilsya:  po vsemu
vyhodilo,  chto ya  ushel ne prosto daleko, a ochen' daleko ot zamka  Al'vianty.
Zdes' vse bylo inoe: i landshaft, snova pokazavshijsya mne ravninnym, i derev'ya
stali vysokimi i raskidistymi, i gustaya trava,  mokraya ot rosy, teper'  byla
pohozha ne to na lohmatyj  moh, ne to  na kakie-to korotko strizhennye morskie
vodorosli. Peremenilsya dazhe cvet pochvy:  teper'  ona  byla ne splosh' chernoj,
kak ran'she: pod uzlovatymi  kornyami  derev'ev to i delo  mel'kali pyatna - to
yarko-zheltye,  kak  dekorativnyj  pesok,  a  to  i  vovse  belye.  Mimo  menya
sovershenno  spokojno  proshlo  kakoe-to krupnoe zhivotnoe, smutno  pohozhee  na
belogo medvedya, ezhenedel'no poseshchayushchego  ochen' dorogoj salon krasoty.  Zver'
sovershenno   mnoj   ne  zainteresovalsya:  kazhetsya,  on  ne   schel  menya   ni
potencial'nym obedom, ni groznym ohotnikom. YA dazhe ispugat'sya kak sleduet ne
uspel, a on uzhe skrylsya v gustyh zaroslyah.
     Po  doroge ya vse-taki razvoroshil  sumku  Al'vianty. Esli chestno, mne ne
slishkom hotelos' est' ee gostincy. Vse eti nashi shutochki naschet yada vyshli mne
bokom: v glubine  dushi ya vpolne dopuskal vozmozhnost' togo, chto  ona vse-taki
reshila poprobovat'  menya otravit'.  Nravy v  Zemle Nao, kak  ya uyasnil,  byli
prostye i surovye,  a  Al'vianta sama  dala mne ponyat',  chto  ubit' muzhchinu,
iz-za  kotorogo prishlos' nemnogo poplakat'  - samoe  prostoe  i  optimal'noe
reshenie problemy... No  zhrat' hotelos', a spelye plody  mne v rot  bol'she ne
padali.  Poetomu ya nachal s bol'shimi intervalami otshchipyvat' po  kusochku ot ee
gostincev, rasschityvaya,  chto v sluchae  chego, doza  okazhetsya  ne smertel'noj.
CHerez  neskol'ko  chasov takoj  ostorozhnoj  degustacii  ya  pochuvstvoval,  chto
nakonec-to naelsya.  Ploho mne tak i ne  stalo,  zato stalo  stydno:  bednaya,
bednaya Al'vianta!  Pozhaluj,  ya mog by nemnogo luchshe dumat' o lyudyah, a uzh tem
bolee - o zhenshchine, kotoraya podarila mne dva sovershenno zamechatel'nyh dnya, da
eshche i kuchu vkusnyatiny na dorozhku...
     Noch'  nastupila bystro i kak-to nezametno: mne pochemu-to  kazalos', chto
den'  tol'ko-tol'ko  perevalil  za  polden',  a predateli-solnyshki  pospeshno
skatilis' za gorizont, ostaviv  menya v temnote. Nekotoroe vremya ya brel pochti
naoshchup',  potom  miloserdnoe  nebo  szhalilos'  nado  mnoj  i vykatilo  iz-za
mohnatoj  tuchi kruglen'kuyu siyayushchuyu golubovatuyu lunu.  Tol'ko teper' ya ponyal,
chto  les zakanchivaetsya, i  s udvoennoj  skorost'yu zashagal  k prosvetu  mezhdu
derev'yami. Tam moemu vzoru otkrylas'  nastol'ko neveroyatnaya panorama,  chto ya
ostanovilsya  tak  rezko,  slovno  menya  ogreli  zagadochnoj  lopatoj  |stera,
kratkuyu, no emkuyu recenziyu na kotoruyu mne dovelos' uslyshat' ot Mesena...
     Peredo mnoj  prostiralas'  pochti  beskrajnyaya ravnina,  porosshaya svetloj
travoj,  vlazhnye  stebli  kotoroj  slabo mercali  v  lunnom  svete.  Povsyudu
vysilis' prichudlivye  sooruzheniya,  iskusstvennoe  proishozhdenie  kotoryh  ne
vyzyvalo nikakih somnenij:  priroda mudra  vo  vseh svoih  proyavleniyah,  ona
poprostu  ne sposobna na takoe bezumie - ni v odnom  iz mirov, dazhe na samom
dal'nem krayu Vselennoj - i delajte so mnoj chto hotite! Kolossal'nye kamennye
plity, nerovnye  i  neobrabotannye  byli  sostavleny vmeste,  obrazuya  nekie
chudovishchnye nagromozhdeniya - slovno zdes' pytalis' skladyvat' kartochnye domiki
slaboumnye  deti mestnyh Titanov.  Uzhas sostoyal  v tom, chto  etih sooruzhenij
bylo  neveroyatno  mnogo: ponachalu  mne pokazalos',  chto ih  zdes'  neskol'ko
tysyach. Pozzhe ya uznal, chto ih bylo gorazdo men'she: rovno vosem'sot shest'desyat
chetyre - na moj vkus, vpolne dostatochno!
     Moya  Bystraya  Tropa petlyala v  gustoj  trave -  mne  by sledovalo  idti
dal'she, no ya ne mog zastavit'  sebya  sdelat' hot' shag vpered. Prosto stoyal i
smotrel na neveroyatnuyu ravninu. V moej golove nosilis' nelepye mysli: "zdes'
tysyachi vrat, i vse oni vedut v nikuda" - eto eshche naimenee bezumnaya iz nih! O
chem ya tak i ne podumal - tak eto o tom, chto ya uzhe blagopoluchno nashel to, chto
iskal...  V nochnoj tishine  razdalsya  gromkij chmokayushchij zvuk  - slovno kto-to
pytalsya pocelovat'  vozduh,  potom nad samym  moim  uhom  zazvuchal  dovol'no
vysokij, no hriplyj golos:
     -  Lou vvenhle?14  -  i  ne  dozhidayas'
otveta: - A, ty  zhe, nebos', govorish'  tol'ko na  kunhe.  Ha -  pust'  budet
kunhe! Zabavnoe  narechie.  Joh!  Unlah!..  Nu, i  dolgo  eshche  ty sobiraesh'sya
pyalit'sya  na nashu ravninu? Togo  glyadi, trava  dymit'sya nachnet: vzglyad-to  u
tebya tyazhelyj!
     YA  ne vzdrognul, ne  otskochil  v storonu -  prosto dovol'no  ravnodushno
otmetil, chto moe serdce mechetsya  po vsemu  telu  v poiskah  vyhoda, a koleni
nastol'ko  oslabli,  chto  s  trudom  vyderzhivayut ves  tela.  Moj  strah  byl
nastol'ko velik, chto on uzhe perestal  byt' strahom  - ya ne znal, kak sleduet
nazyvat'  eto novoe, dosele  neznakomoe  mne  chuvstvo,  vyvorachivayushchee  menya
naiznanku.
     - Smotri,  v shtany ne nadelaj  -  tebe  zhe  pereodet'sya ne  vo  chto!  -
nasmeshlivo skazal vse tot zhe golos.
     |ta replika  pochemu-to menya  uspokoila: mne pokazalos',  chto razgovor o
shtanah  nikak  ne mog byt' chast'yu kakogo-nibud' uzhasayushchego sobytiya - slishkom
uzh  brutal'naya i budnichnaya  tema! -  a  znachit, i  bespokoit'sya ne  o chem...
Glupo,  konechno, no ya vsyu  zhizn' doveryal slovam  kuda bol'she, chem sleduet...
Tol'ko  teper'  ya  reshilsya obernut'sya i vstretit'sya vzglyadom  s  obladatelem
golosa, ispugavshego menya chut' li ne  do  poteri soznaniya.  On okazalsya pochti
chelovekom-nevidimkoj:  ego  temnaya  odezhda  byla  useyana  kakimi-to  melkimi
zelenymi  listikami  i ostrovkami gustogo chernogo  mha, a lico skryvalos' za
prostornym kapyushonom. Mozhno  bylo podumat',  chto ko mne podoshel kakoj-nibud'
lesnoj duh  - vo vsyakom sluchae,  imenno  tak lyubyat  izobrazhat'  lesnyh duhov
hudozhniki-illyustratory...  On ne  byl ni  velikanom, ni  kakim-to  osobennym
zdorovyakom, no ya pochemu-to srazu podumal, chto on ochen' silen: ya dazhe ispytal
nekoe fizicheskogo neudobstvo ot togo, chto on stoyal ryadom, kak budto Kamennyj
gost' ruku na plecho polozhil, chestnoe slovo!
     -  Teper'  na  menya ustavilsya,  -  usmehnulsya  neznakomec,  -  ekij  ty
neugomonnyj! Nu posmotri, esli tak uzh prispichilo...  A luchshe - prosto chestno
skazhi,  na koj  tebya  syuda prineslo. Mozhet,  ya  tebya i  propushchu,  tam  vidno
budet...
     Neskol'ko sekund ya  sudorozhno soobrazhal,  chto  emu  otvetit'  - esli uzh
vyyasnilos', chto etot "leshij" sobiraetsya reshat':  propustit' menya, ili net. V
konce koncov ya obrechenno ponyal, chto mne pridetsya skazat' emu pravdu - prosto
potomu,  chto  vrat'  imeet  smysl,  kogda  zaranee  znaesh',  chto  tvoya  lozh'
ponravitsya sobesedniku, a ya ponyatiya ne imel, kakaya vydumka mozhet prijtis' po
dushe etomu strannomu tipu.
     -  YA  ishchu  lyudej Vurundshundba,  - skazal ya, i  sam udivilsya:  moj golos
zvuchal  vpolne  dostojno: po krajnej  mere, on  ne  drozhal  i ne sryvalsya na
istericheskij  fal'cet,  skoree  uzh naoborot  - byl  ravnodushnym  i  kakim-to
bescvetnym, slovno  ya  v  desyatyj  raz povtoryal  vsluh  soderzhanie abzaca iz
uchebnika, kotoryj nepremenno nado vyuchit' naizust'.
     - Ishchesh', znachit? - nasmeshlivo prishchurilsya moj sobesednik. -  Nu, schitaj,
chto uzhe nashel. I na koj tebe prispichilo bespokoit' zanyatyh lyudej?
     - Tak vy i est' Vurundshundba? - ya tak obradovalsya, chto sovershenno zabyl
o svoej  daveshnej panike. - Oj, kak zdorovo! - s chuvstvom  dobavil ya. - YA-to
dumal, mne eshche idti i idti...
     - YA  uzhe ponyal, chto ty rad, - usmehnulsya neznakomec.  - No ya-to eshche  ne
rad - ty ne zametil?  Tak chto poraduj  menya, gost': ob®yasni, zachem  ty k nam
zayavilsya. I postarajsya govorit' korotko i vnyatno - esli ty na eto sposoben.
     YA nakonec-to obidelsya. Vernee, pochuvstvoval, chto mogu obidet'sya, i dazhe
dolzhen eto  sdelat'. "Kakogo  cherta on mne hamit?" - podumal  ya.  No vovremya
pritormozil  so  svoimi detskimi  obidami:  esli verit' Urgam,  eti  rebyata,
Vurundshundba,  mogli otpravit' menya domoj  - a  za takuyu uslugu ya by  sejchas
soglasilsya s nedelyu porabotat' u nih kovrikom dlya nog!
     - YA iskal vas, potomu  chto Urgi  mne skazali, chto vy mozhete pomoch'  mne
vernut'sya  domoj - esli zahotite, - ya postaralsya  byt'  maksimal'no kratkim,
kak menya i prosili.
     - Tozhe mne, ob®yasnil... Tvoe "domoj" - eto  kuda? - nevozmutimo sprosil
neznakomec.
     - V drugoj mir.  - vzdohnul ya. - YA podumal, chto i tak ponyatno... Delo v
tom, chto ya - sushchestvo iz drugogo mira...
     -  |to  kak  raz  zametno  nevooruzhennym  glazom!   -   ehidno  soobshchil
Vurundshundba. - A zachem ty pripersya a chuzhoj mir? Delat' stalo nechego, da?
     -  Da,  skuka  odolela,  -  ya  vse-taki  nachal  zavodit'sya  i  prilagal
nemyslimye  usiliya,  chtoby  ostavat'sya  spokojnym, -  takaya  skukotishcha,  chto
opisat'  nevozmozhno!  Tol'ko  ne  menya, a odnogo vashego zemlyaka, al'ganskogo
Velikogo Randana Taonkrahta - slyshali o takom?
     -  YA  obo vseh  slyshal  -  a  tolku-to!  -  ravnodushno  otvetil  on.  I
snishoditel'no dobavil:  -  Da ty  ne mel'teshi. Rasskazyvaj po poryadku. I ne
zlis' -  ty i tak-to ne  slishkom umen,  a kogda  zlish'sya, voobshche  perestaesh'
soobrazhat' - vprochem, kak i vse prochie lyudi Rum-tudum...
     - Kak ty menya nazval? - ya predpochel  pricepit'sya k  neznakomomu slovu i
ne  obrashchat'  vnimanie  na ego  nelestnye  vyskazyvaniya  o  moih  umstvennyh
sposobnostyah.
     - A  kak mne  tebya nazyvat', kogda ya vizhu, chto ty -  samyj obyknovennyj
Rum-tudum,   -   tiho  rassmeyalsya   moj  sobesednik.   -  Tak  my   nazyvaem
gore-charodeev, vrode tebya, kotorye prihodyat k nam iz drugih mirov i narushayut
ustoyavshijsya  poryadok  veshchej  -  s  teh por,  kak etot zasranec Afuabo
xxvii,  bud'  on neladen,  zabyl zaperet'  za  soboj
Dveri mezhdu Mirami, takoe sluchaetsya chut' li ne kazhdyj den'... A ty ne znaesh'
etogo slova? Stranno: mne  pokazalos', chto  ty  otlichno govorish' na kunhe...
Kstati, skol'ko nochej ty smotrel na ogon' Urgov?
     - Odnu  noch'  smotrel,  i eshche dve  nochi prosto spal  v komnate, gde  on
gorit, - chestno otchitalsya ya.
     -  Spat' ty mog  gde ugodno - eto erunda,  na ogon' Urgov nado smotret'
otkrytymi glazami... Glyadi-ka, bystro ty vsemu nauchilsya! - iskrenne udivilsya
on. - Byvayut zhe takie sposobnye lyudi!
     Mne stalo priyatno ot ego pohvaly. YA pochti srazu ponyal, chto eto bylo eshche
glupee, chem moi daveshnie  potugi na nego obidet'sya, no nichego ne mog s soboj
podelat' - prosto uslovnyj refleks kakoj-to!
     - Nu, raz  uzh vyshlo, chto ty takoj sposobnyj, Rum-tudum, znachit  u  tebya
dolzhno  hvatit' soobrazitel'nosti,  chtoby  rasskazat' mne  vse po poryadku, -
nasmeshlivo rezyumiroval Vurundshundba. - Kak ty popal v mir Homana?
     - Vse nachalos' s togo, chto Velikij Randan Taonkraht  reshil prodat' svoyu
dushu  d'yavolu, - vzdohnul ya. - On sam predpochital upotreblyat' slovo "demon",
no  ya-to otlichno znayu, kogo on imel v vidu... No  poskol'ku u nego ne  ochen'
horosho s prikladnoj  magiej, vmesto d'yavola,  ili demona, on prizval k  sebe
menya.  Predlozhil mne kuchu dush v obmen na bessmertie i mogushchestvo. I  naotrez
otkazyvalsya otpravlyat' menya obratno: deskat', poka ya ne vypolnyu ego pros'bu,
zaklinanie  ne  podejstvuet.  Vral  navernoe...  A ya,  razumeetsya,  ne  mogu
darovat' emu  ni  bessmertiya,  ni  mogushchestva,  i  voobshche nichego -  tak  chto
poluchilsya zamknutyj krug. V konce koncov ya ot nego udral, potom vstretilsya s
Urgami, no oni ne  smogli - ili  ne  zahoteli! - otpravlyat' menya domoj. Zato
oni posovetovali mne najti vas. Vot, sobstvenno, i vse...
     - Da uzh, ne povezlo tebe!  - ot dushi rashohotalsya moj sobesednik. Mozhno
podumat', chto ya rasskazal  emu otlichnyj svezhij anekdot - navernoe, tak ono i
bylo, v kakom-to smysle... - Urgi tochno ne smogli by otpravit' tebya domoj, -
otsmeyavshis'  soobshchil  mne  on, - a my vryad li zahotim. Esli  uzh  ne vezet  -
znachit ne vezet!
     - Ne zahotite?  - pomertvevshimi gubami  sprosil ya. - No pochemu? Zachem ya
zdes' nuzhen?
     - Da nigde ty ne nuzhen - komu kakaya raznica, gde ty budesh' oshivat'sya! -
otmahnulsya on. Potom smyagchilsya: -  Da pogodi ty, ne  panikuj ran'she vremeni.
Zahotim, ne zahotim -  tam vidno budet... Poshli, otvedu tebya v svoyu vurundu,
posidish' tam smirno,  poka  ya s  prochimi pogovoryu.  V odinochku takie dela ne
reshayutsya. Poshli, poshli! - i  on stremitel'no zashagal v  napravlenii kamennyh
stroenij, kotorye  tak  potryasli  moe  voobrazhenie neskol'ko  minut  nazad -
sejchas mne bylo gluboko naplevat'  na osobennosti  mestnoj arhitektury. |tot
strannyj tip  tol'ko  chto  organizoval  ocherednye pohorony moej  nadezhdy, on
okazalsya otlichnym mogil'shchikom, umelym i bezzhalostnym - esli chestno, ya uzhe ne
veril v  blagopoluchnyj ishod dela. K schast'yu, ya slishkom ustal, i  u menya  ne
bylo sil stradat' po-nastoyashchemu. YA teoreticheski znal,  chto mne ochen'  ploho,
etim delo i ogranichivalos'...
     On  privel menya  k odnomu iz  zagadochnyh  sooruzhenij,  kotorye ya  sduru
okrestil  "vorotami v nikuda" - nakarkal,  inache i ne skazhesh'! Pri blizhajshem
rassmotrenii ono okazalos' pohozhe na gigantskij garazh kamennogo veka - takoj
vpolne mog by  byt'  u Freda  Flinstouna. Pyat'  tolstennyh sten,  odna stena
otsutstvovala  naproch'  - ono i pravil'no: vse  proshche,  chem  stavit'  dver';
kamennaya  plita  nebrezhno ulozhennaya sverhu  -  chem ne  potolok! Prosten'ko i
serdito... V  etom, s pozvoleniya, skazat', pomeshchenii  bylo sovershenno pusto:
ni predmetov obstanovki, ni posudy, ne bylo dazhe kakogo-nibud' kovrika, no i
musora zdes' tozhe ne bylo - voobshche nikakih sledov chelovecheskogo prisutstviya.
Moj novyj znakomyj  to li prochital moi  mysli, to li prosto obratil vnimanie
na moyu osharashennuyu rozhu i snizoshel do ob®yasnenij.
     - Nam  ne  nuzhny  veshchi - krome  odezhdy, kotoraya  pozvolyaet slivat'sya  s
mirom, i obuvi,  kotoraya zashchishchaet nezhnuyu kozhu na stupnyah, - nadmenno soobshchil
on. - Ne dumaesh' zhe ty, chto Maraha zhivut, kak vse prochie lyudi?!
     - YA voobshche ni o chem ne dumayu, - chestno skazal ya. - Plevat' ya hotel, kak
vy zhivete!
     - Vot i  horosho,  - on i ne dumal  obizhat'sya, skoree obradovalsya.  - Ty
mozhesh' otdohnut', - velikodushno  dobavil on. - U  tebya est' vremya: dumayu, my
budem govorit'  dovol'no dolgo... I ne vzdumaj nikuda uhodit': chego dobrogo,
narvesh'sya  na  nepriyatnosti.  CHerez etu pustosh'  nikto ne projdet bez nashego
razresheniya. Takim lyudyam, kak ty,  sleduet  byt' ochen' ostorozhnymi: vas ochen'
legko ubit'. Poroj ne zahochesh', a vse ravno ub'esh'!
     -  Nikuda ya ne ujdu, -  serdito skazal ya. - Ty - moya poslednyaya nadezhda.
Kakaya-nikakaya, a vse-taki...
     -   A  chto,  esli  predposlednyaya?  -  usmehnulsya  Vurundshundba.  -  Ili
pred-pred-poslednyaya? CHto ty na eto skazhesh'? - on tiho rassmeyalsya - ochevidno,
emu pokazalos', chto on neploho poshutil.
     YA ne mog  prisoedinit'sya  k  ego vesel'yu  - pri vsem zhelanii! Mne  bylo
zdorovo ne do togo. YA  chuvstvoval sebya kak tyazhelo bol'noj chelovek,  kotoromu
soobshchili,  chto segodnya  soberetsya konsilium  vrachej - special'no  dlya  togo,
chtoby  rassmotret' ego "interesnyj"  sluchaj i vynesti prigovor, povliyat'  na
kotoryj sam "podsudimyj" ne imeet ni malejshej vozmozhnosti.
     - Budet  luchshe  vsego,  esli  ty  ne budesh'  izvodit'  sebya  naprasnymi
nadezhdami,  a prosto  lyazhesh'  spat', -  nebrezhno  zametil on,  napravlyayas' k
vyhodu. - Ty  ustal, napugan i  rasteryan, a moya  vurunda - odno iz  nemnogih
mest, gde dazhe spat' mozhno s pol'zoj...
     Ne znayu, chto on imel  v vidu, kogda govoril o zagadochnoj "pol'ze", no ya
dejstvitel'no  pochti srazu  zadremal - sidya na  polu, vot, chto  udivitel'no!
Potom  skvoz' son  pochuvstvoval, chto grohnulsya navznich',  lenivo  vyrugalsya,
koe-kak povorachivaya neposlushnyj yazyk, zakutalsya v svoe zamechatel'noe  odeyalo
i nyrnul eshche glubzhe - v voshititel'nuyu temnotu snovidenij, gde ne bylo mesto
ni  otchayaniyu,  ni  smertnoj  toske,  ni  dazhe obyknovennomu  bespokojstvu  o
sobstvennoj uchasti...
     - Tak  chto  zhe  ty mne  srazu ne skazal-to?  -  znakomyj  golos  zvuchal
dovol'no serdito, a ego obladatel' tryas menya za plecho.
     - CHego  ya ne skazal? -  s  trudom sprosil ya, pytayas' prosnut'sya. Otkryl
glaza i srazu zhe snova zazhmurilsya ot solnechnogo sveta, kotoryj pokazalsya mne
nesterpimo yarkim.
     - CHto ty - koldun, - vse tak zhe serdito skazal on. - Ish' ty, vyiskalsya!
Srazu-to nezametno...
     - Da  kakoj  iz menya koldun! -  prostonal ya. CHestno govorya, ya pochti  ne
ponimal, chto proishodit: slishkom uzh krepko zasnul.
     - A takoj, - neopredelenno ob®yasnil Vurundshundba. - Mezhdu prochim, eto v
korne menyaet delo... Ladno uzh, spi dal'she. Ne  do tebya poka. YA prosto  hotel
uznat':  ty narochno eto  skryl, ili  po gluposti...  Uzhe sam  vizhu,  chto  po
gluposti.
     S etimi slovami  on ushel, a ya snova otrubilsya: v dannyj moment mne bylo
gluboko naplevat' na ego rassledovanie, i voobshche na vse...
     Kogda  ya  prosnulsya,  bylo  temno.  YA  vspomnil  svoyu daveshnyuyu  popytku
razlepit'  glaza i udivilsya: po  vsemu vyhodilo, chto ya  prospal chut'  li  ne
sutki -  a to  i bol'she. Potom ya issledoval svoe samochuvstvie i s udivleniem
ponyal,  chto ono  ochen'  dazhe  nichego. Osobenno  menya  udivilo  i  obradovalo
sobstvennoe  nastroenie: ya byl spokoen kak sytyj udav i gotov ko vsemu. Menya
pochti ne trogali razmyshleniya o  vladel'ce etogo  gostepriimnogo sooruzheniya i
itogah organizovannogo im "konsiliuma". "Nu, v samom hudshem sluchae, oni menya
ub'yut,  - s nevedomym  mne do sih  por ravnodushiem podumal ya, - tut ya prosto
nichego  ne  smogu  izmenit' -  razve  chto  vcepit'sya  v  mesenovskij  nozh  i
otbivat'sya do poslednego... m-da,  a ved' imenno tak  ya i sdelayu - mogu sebe
predstavit', kak  eto budet vyglyadet'  so storony!  Ili skazhut, chto nichem ne
mogut  mne  pomoch' -  chto zh,  Urgi  govorili, chto  est' eshche nekij zagadochnyj
vsemogushchij  SHapituk. Prijdetsya ego razyskat' -  s etimi ih  Bystrymi Tropami
vpolne mozhet okazat'sya, chto ya  do nego doberus', a tam poglyadim!" O tom, chto
rebyata  mogut  smenit'  gnev na milost' i  prosto  otpravit'  menya domoj,  ya
staralsya ne dumat': zachem ponaprasnu terebit' sebya ocherednoj nadezhdoj...
     Potom  ya otkryl  meshochek s gostincami  Al'vianty  i  s zhadnost'yu vpilsya
zubami   v   pervyj  popavshijsya   sushenyj   plod   -   etakuyu   chut'  li  ne
polukilogrammovuyu gigantskuyu "izyuminu", potom potyanulsya  za sleduyushchim: takim
golodnym, da  eshche  i srazu posle probuzhdeniya  ya eshche nikogda  v zhizni ne byl.
Pokonchiv s "izyuminami", ya strogo velel sebe ostanovit'sya, no cherez neskol'ko
minut  s nekotorym udivleniem zastukal  sebya  za  zhadnym pozhiraniem vyalenogo
myasa,  nemnogo  pohozhego  na   basturmu,   tol'ko  s   kakimi-to  sovershenno
neznakomymi speciyami.  Vremya shlo, ya  uspel unichtozhit'  vse  svoi pripasy, no
po-prezhnemu ostavalsya v odinochestve. YA nachal podozrevat', chto obo mne prosto
zabyli.
     Eshche  cherez  polchasa  ya reshil, chto imeyu polnoe  pravo hotya  by  vysunut'
naruzhu svoj lyubopytnyj nos i osmotret'sya - a tam po obstoyatel'stvam. Snachala
ya  prosto s  udovol'stviem vdyhal svezhij nochnoj vozduh - poka ya  spal, zdes'
proshel dozhd', i eto bylo voshititel'no! Potom  moi glaza privykli k temnote,
i ya uvidel, chto bukval'no v polusotne metrov ot  priyutivshego menya sooruzheniya
proishodit chto-to  vrode gruppovoj meditacii pri  lunnom svete. Zrelishche bylo
to  eshche: kucha  narodu v takih zhe  temnyh  balahonah, kak  u  moego znakomca,
rasselas' pryamo na  zemle, obrazuya rashodyashchiesya koncentricheskie krugi. Samoe
zamechatel'noe,  chto  oni  izdavali negromkoe, no vpolne otchetlivoe  gudenie,
ochen' pohozhee na vnutrennij monolog  tol'ko  chto  vklyuchennogo komp'yutera.  YA
snova ispytal strannoe oshchushchenie,  takoe zhe kak pri pervom znakomstve s odnim
iz nih: vsem telom oshchutil udivitel'nuyu fizicheskuyu silu etih rebyat - a ved' ya
dazhe k nim ne priblizilsya! YA nereshitel'no potoptalsya na meste, potom podoshel
poblizhe. Oni ne obrashchali na menya nikakogo vnimaniya: sideli, gudeli - esli by
ya byl ih plennikom, to  navernyaka reshil by, chto mogu ubirat'sya na vse chetyre
storony.  No ya  byl svyazan po rukam i  nogam sobstvennymi nadezhdami - samymi
prochnymi putami, kakie tol'ko mozhno pridumat', a posemu vernulsya k neuyutnomu
kamennomu  sooruzheniyu i  sel na zemlyu,  prislonivshis'  spinoj k stene. Kamni
okazalis' teplymi i  uprugimi na  oshchup'. V  drugoe  vremya  ya  by udivilsya  i
popytalsya  by  uznat',  chto eto  za material,  no  sejchas  mne  bylo  ne  do
mineralogicheskih izyskanij. YA  prosto sidel i zhdal, ustavivshis'  v  temnotu:
hot' chto-to dolzhno bylo sluchit'sya, rano ili pozdno.
     ZHdat' mne  prishlos'  dolgo:  ya vstretil divnyj  rassvet,  vernee -  tri
rassveta,  odin  za drugim.  "Meditaciya" prodolzhalas' - inogda  ya s trevogoj
kosilsya v ih storonu,  pytayas' ponyat':  a zhivy li eti  strannye rebyata?  Pri
dnevnom  svete  oni  vyglyadeli osobenno  prichudlivo v svoej  temnoj  odezhde,
uvitoj  zhivymi  rasteniyami  -  etakie   sadovye  ukrasheniya  ot  avangardnogo
dizajnera.  Lic ih  ya  tak  i  ne  razglyadel: oni  byli zakryty  prostornymi
kapyushonami i  pestroj  listvoj. Vremya  shlo,  nebo zatyanulos' tuchami,  proshel
melkij teplyj dozhdik -  takoj nezhnyj  i  nenavyazchivyj, chto ya dazhe ne stal ot
nego pryatat'sya,  a  s udovol'stviem podstavil emu lico:  nado zhe  umyvat'sya,
hot' inogda! Dozhd' zakonchilsya,  tak  zhe  nezametno, kak  i nachalsya,  na nebe
ostalos' vsego  dva solnyshka - tret'e  uzhe toroplivo  shmygnulo  za gorizont.
Vynuzhdennoe bezdejstvie sovsem menya ne razdrazhalo - vot chto udivitel'no! Mne
dazhe ponravilos' nepodvizhno sidet' na trave, prislonivshis' spinoj  k teplomu
kamnyu: okazalos'. chto eto - kakaya-to strannaya raznovidnost' udovol'stviya, do
sih por sovershenno mne nedostupnaya...
     Kazhetsya, ya  umudrilsya zadremat' s  otkrytymi  glazami  i prishel v  sebya
tol'ko kogda menya potryasli za plecho - dovol'no besceremonno, mezhdu prochim!
     -  Idem-ka so  mnoj, chudo zamorskoe,  - nevozmutimo skazal mne  odin iz
Vurundshundba. - Est' razgovor.
     YA ne mog razobrat', kto on: moj daveshnij znakomyj, v "vurunde" kotorogo
ya dryh celye sutki, ili  kto-to iz ego tovarishchej.  Vse oni nosili odinakovye
balahony, porosshie raznoobraznymi predstavitelyami prichudlivoj mestnoj  flory
-  prosto kakie-to  peredvizhnye  gerbarii!  -  i  ne speshili  radovat'  menya
demonstraciej svoih fizionomij. Vprochem, etogo ya koe-kak  razglyadel:  hishchnyj
profil', dlinnyj tonkogubyj rot, kvadratnyj  podborodok. Ego glaz ya tak i ne
uvidel: oni pryatalis' v teni, pod kapyushonom.
     - Nu chto, nalyubovalsya? - nasmeshlivo sprosil on. - Poshli, poshli!
     Tol'ko teper' ya zametil, chto uchastniki prodolzhitel'noj  "meditacii" uzhe
blagopoluchno razbrelis' po svoim delam.  Nepodaleku ot nas stoyala  nebol'shaya
gruppa  -  chelovek  pyat'.  Oni  smotreli  na  menya,  no  podhodit'  yavno  ne
sobiralis'. Ochevidno, zhdali, kogda ya nakonec otorvu ot zemli svoyu zadnicu. YA
ne  mog  obmanut'  ih  ozhidanij. Onemevshie  ot  bezdejstviya  nogi popytalis'
protestovat', no ya  skazal  im  "kuda  vy denetes'!" - i okazalsya sovershenno
prav.
     Lica  moih novyh znakomyh  ne byli pohozhi odno  na drugoe - naskol'ko ya
mog ih rassmotret'.  Vo vsyakom sluchae, u  nih byli raznye guby i podborodki,
eto tochno! Tem  ne menee,  eti rebyata pokazalis' mne pochti odinakovymi. Delo
bylo ne tol'ko  v ih  odezhde. Vse oni  obladali  nezauryadnoj siloj,  izbytok
kotoroj vypleskivalsya naruzhu, za predely  ih fizicheskih tel, tak, chto prosto
stoyat' ryadom s nimi  bylo dovol'no tyazhelo. I eshche  mne pokazalos', chto u  nih
odno  nastroenie - ne odinakovoe, a prosto odno  na vseh, rebyata  kutalis' v
nego kak v ogromnoe obshchee odeyalo.
     - Tak chto, vy otpravite menya domoj? - ya reshil srazu brat' byka za roga:
chego  tyanut'?  YA i tak  dolgo  zhdal otveta  na  etot vopros  - edinstvennyj,
po-nastoyashchemu vazhnyj dlya menya.
     - Delat'  nam nechego - s toboj  vozit'sya!  -  usmehnulsya  odin iz  nih.
Ostal'nye tozhe zaulybalis'.
     - Ladno. Tak ya i dumal, - upavshim golosom skazal ya.  Esli chestno, ya  ne
ispytal voobshche nikakih emocij: kazhetsya, proishodyashchee  bylo nastol'ko uzhasno,
chto ya poprostu ne znal, kak mne sleduet na nego reagirovat'.
     - Esli ty  sobiraesh'sya idti topit'sya,  to mozhesh'  ne slishkom speshit', -
nasmeshlivo  skazal tot paren', kotoryj privel menya syuda. -  My ne sobiraemsya
otpravlyat'  tebya  domoj, no eto  ne  znachit,  chto  u  tebya net  shansov  tuda
vernut'sya.
     - A chto, oni u menya est'? - ya ne reshalsya poverit' sobstvennym usham.
     - Nu da. A ty dumal, u tebya  nikakih shansov? Tak ne byvaet: eto bylo by
slishkom prosto, - snishoditel'no ob®yasnil odin iz nih. - SHans  est' vsegda i
u kazhdogo. CHego lyudi  ne  umeyut  -  tak  eto  vovremya podsuetit'sya.  A  tebe
prijdetsya podsuetit'sya - ili ty nikogda ne vernesh'sya domoj. Vprochem, v  mire
Homana ty v lyubom sluchae nadolgo ne zaderzhish'sya, eto ya tebe obeshchayu!
     - Uzhe neploho! - mrachno usmehnulsya ya.
     - Nu  eto  kak  skazat'... -  zadumchivo protyanul  on. -  Ty zhe poka  ne
znaesh', chto tebya zhdet v tom sluchae, esli ty ne pojmaesh' svoj shans.
     - I  chto menya zhdet? -  ravnodushno sprosil ya. - Po mne, tak samoe hudshee
so mnoj uzhe sluchilos'...
     - Aga, kak zhe! Samoe hudshee eshche i ne nachinalos', - mnogoobeshchayushchim tonom
zayavil moj sobesednik. - Vot uznaesh' na svoej shkure, chto takoe Gnezda Himer,
togda pojmesh', chto skitaniya v chuzhom mire - eto prosto veseloe priklyuchenie...
     - CHto eshche za "gnezda" takie? - nahmurilsya ya.
     - Temnica, - ohotno otvetil on.  -  Prosto temnica dlya himer. |to slovo
iz  tvoego  sobstvennogo  yazyka  -  ochen'  udachnoe  nazvanie  dlya   demonov,
zaplutavshih  mezhdu  mirami  -  dlya  teh,   kto  ne  sumel  vovremya  ubrat'sya
vosvoyasi...
     -  Tak  eto dlya demonov. A ya-to chelovek,  a ne kakaya-nibud'  "himera" -
neuverenno vozrazil ya.
     - U sebya doma - mozhet byt'. A zdes' ty - Rum-tudum,  da  eshche  i koldun,
kakih malo.
     - Esli by! - gor'ko vzdohnul  ya.  - Nikakoj ya bol'she ne koldun: u  menya
nichego ne poluchaetsya!
     - A ty pytalsya kak sleduet? - nevozmutimo sprosil odin iz nih - do  sih
por on  molchal  i  tol'ko vnimatel'no  menya izuchal,  dazhe kapyushon pripodnyal,
chtoby razglyadet'  menya kak sleduet. U nego okazalis' gustye, srosshiesya brovi
i bol'shie, no na redkost' nevyrazitel'nye  glaza,  mutnye, kak u mladenca. I
tol'ko sejchas, kogda on trebovatel'no ustavilsya na menya, ozhidaya otveta,  oni
na mgnovenie stali yarostnymi i luchistymi, no tut zhe snova pogasli.
     - YA pytalsya, - nereshitel'no otvetil  ya.  Nemnogo pomolchal i dobavil:  -
Dva raza!
     Vurundshundba  pereglyanulis'  i  zalivisto  rashohotalis'.  YA rasteryanno
nablyudal za ih vesel'em.
     - Celyh  dva raza! - s yavnym udovol'stviem povtoril  tip so  srosshimisya
brovyami.  - Da uzh, ty  postaralsya na slavu...  A chem ty zanimalsya? Oplakival
svoyu  sud'bu, a v pereryvah napivalsya,  zhral i  shlyalsya po babam? Udivitel'no
mudrye postupki!
     - S chego vy vzyali? - vyalo ogryznulsya ya.
     - Iz samogo  dostovernogo istochnika! - usmehnulsya on. - No  ty ne o tom
sprashivaesh'.
     - Ty  hochesh'  skazat', chto ya  dolzhen  byl  prodolzhit' popytki? - mrachno
sprosil ya.
     - Esli ty dejstvitel'no hotel, chtoby u tebya  hot' chto-to poluchilos', ty
dolzhen byl prodolzhat' popytki, poka ne  upadesh' zamertvo! -  surovo  otvetil
on. -  |to - mir Homana,  edinstvennoe mesto  vo  Vselennoj,  gde dazhe vetru
svojstvenno byt'  spravedlivym, a  ne  tvoj pustoj son,  v kotorom vse budet
tak, kak  ty  zahochesh'.  Vse dolzhno byt' oplacheno -  zdes' i  sejchas,  a  ne
"kogda-nibud' potom".  A  kak ty dumal? CHto budesh' sidet', zazhmuriv glaza  i
otkryv rot,  poka kto-nibud'  ne  polozhit v nego  sladkuyu yagodu?  Tak imej v
vidu:  yagodu v  tvoj raspahnutyj  rot nikto ne  polozhit.  Razve  chto,  kusok
der'ma...
     -  Ili eshche koe-chto! - yadovito podskazal  odin iz  ego tovarishchej, i  oni
snova rashohotalis'. YA ponyal, chto nachinayu ih nenavidet'.
     -  Ty mozhesh' zlit'sya  na nas skol'ko hochesh', nam ne  zhalko! - brovastyj
neozhidanno perestal rzhat' i stal smertel'no ser'eznym. -  No eto ne prineset
tebe nikakoj  prakticheskoj pol'zy. Naskol'ko ya  ponimayu, ty hochesh' vernut'sya
domoj.  Nyanchit'sya  s toboj nikto ne budet,  tak chto tebe prijdetsya sovershit'
eto chudo samostoyatel'no.  U menya est'  horoshaya novost': ty  vpolne  sposoben
spravit'sya s takoj rabotoj. I plohaya  novost': ty  vpolne sposoben potratit'
dragocennoe vremya na pustyaki i ugodit' v odno iz Gnezd.
     - YA tak i ne ponyal, chto eto takoe, - hmuro skazal ya.
     - Tebe zhe skazali: temnica dlya  nevezuchih demonov vrode tebya: teh,  kto
popal v chuzhoj mir  ne  po sobstvennoj  vole.  Mozhno skazat', eto tvoya lichnaya
porciya  vechnosti. Velichajshee  blago  dlya sovershennogo sushchestva, i velichajshij
koshmar  dlya takogo, kak ty. Tam net  nichego krome beskonechnogo odinochestva i
molchaniya:  dazhe vozmozhnosti dyshat'  ili dumat'. Edinstvennoe, chto  ostanetsya
pri tebe - eto  sposobnost' osoznavat' okruzhivshuyu  tebya pustotu...  Vprochem,
poka sam ne poprobuesh' - ne pojmesh'!
     - Vy menya prosto pugaete, - nereshitel'no skazal ya. - |to kakaya-to chush'.
Tak ne mozhet byt'!
     |ti gady snova zarzhali.
     - Pochemu srazu - "ne byvaet"?  Tol'ko potomu, chto tebe eto ne nravitsya?
- Nakonec sprosil odin iz nih. - Esli by vse bylo tak prosto, nas by tozhe ne
bylo. My ved' tebe ne nravimsya?
     YA pozhal  plechami: otpirat'sya i uzh, tem bolee, delat' im komplimenty mne
uporno ne hotelos'.
     - Ne nravimsya,  - udovletvorenno kivnul  on.  -  Potomu  chto  ne speshim
ispolnyat'  tvoe  zhelanie,  a  vmesto  etogo govorim  tebe  veshchi, kotoryh  ty
predpochel  by  ne slyshat',  da  eshche  i  pytaemsya  tknut'  tebya nosom  v tvoe
sobstvennoe der'mo. No ty poka ne ponyal glavnogo: my sobiraemsya ukazat' tebe
put' domoj.
     -  No  vy zhe skazali, chto ne stanete  so mnoj  vozit'sya,  -  rasteryanno
protyanul ya.
     - CHego my tochno  ne  stanem  delat',  tak eto brat'  tebya  na  ruchki  i
otnosit' v tvoyu  krovatku, v kotoroj tebe  tak hochetsya prosnut'sya  i  tut zhe
zabyt' obo vsem,  chto s  toboj sluchilos', -  hmyknul  on.  - Tebe  prijdetsya
dobirat'sya tuda samostoyatel'no, eto pravda. A doberesh'sya, ili net - ne  nashe
gore,  eto tozhe pravda. No vot ukazat' put' - pozhalujsta! Sobstvenno govorya,
eto nasha rabota...
     - I chto eto za  put'?  On budet dolgim? - tol'ko sejchas  ya ponyal, chto u
menya  glaza na  mokrom  meste: etot nepriyatnyj  dyadya  vernul  mne  vse,  chto
ostalos' ot  moej ruhnuvshej nadezhdy  - ne  tak uzh  mnogo, no etogo okazalos'
dostatochno,  chtoby   vozvratit'   menya  k   zhizni,  so   vsemi   vytekayushchimi
posledstviyami...
     - Ne  takim uzh dolgim: gorazdo koroche,  chem tvoya koroten'kaya  zhizn',  -
optimisticheski otvetil  on. Sobstvenno govorya,  v tvoem  rasporyazhenii  vsego
dvesti dvenadcat' dnej -  rovno stol'ko ostalos'  do  konca  goda.  V  konce
kazhdogo  goda mir Homana delaet vydoh i izbavlyaetsya ot vsego lishnego,  v tom
chisle  i ot  nezvanyh  gostej,  vrode  tebya. Esli uspeesh' ubrat'sya  domoj  -
molodec, ne uspeesh' - tebya zaberut Gnezda.
     - A ottuda uzhe  nikak nel'zya vybrat'sya, iz etih vashih Gnezd? -  upavshim
golosom sprosil ya.
     -  A chert ego  znaet.  Vryad li... |ta lovushka  - odna iz raznovidnostej
smerti. Ty  chasto slyshal,  chtoby komu-to  udalos' voskresnut'?  Esli takoe i
sluchaetsya, to ochen' redko, i ne s brodyagami vrode tebya,  a s mogushchestvennymi
bozhestvami, i tebe ne sleduet rasschityvat', chto eto chudo proizojdet imenno s
toboj!
     -  A  pochemu  Taonkraht  i  ego  priyateli  do  sih  por  zhivut  v vashem
"zamechatel'nom i  spravedlivom" mire Homana? - nedoverchivo sprosil ya. U menya
snova sluchilsya  pristup blazhennoj podozritel'nosti.  "Oni pugayut  menya,  kak
armejskie  serzhanty novobranca!  - s nadezhdoj  podumal ya.  - Sejchas  prijdet
kakoj-nibud' "lejtenant", postroit etih umnikov, nemnogo nado mnoj posmeetsya
i proyasnit situaciyu!"
     No takih radostej mne poka ne svetilo. Sudya po vsemu, zdes'  prosto  ne
bylo nikakih  "lejtenantov", v obyazannosti  kotoryh vhodit  brat' pod zashchitu
perepugannyh novichkov...
     - Taonkraht  i  prochie  al'gancy  -  ne  tebe  cheta! -  ser'ezno skazal
brovastyj. - |ti  lyudi - puteshestvenniki, a ne brodyagi,  oni prishli syuda  po
sobstvennoj  vole,  s  otkrytym serdcem i  srazu  polyubili etot mir.  Oni ne
smotreli s nenavist'yu na novoe  nebo  nad  svoimi golovami, ne plakali i  ne
prosilis' obratno - dazhe te, ch'i tela byli izurodovany vo vremya puteshestviya.
Videl, nebos', sredi nih  dvuhgolovyh? - ya molcha kivnul, i on  prodolzhil:  -
Al'gancy srazu prishli  v  vostorg  ot  lesistyh  ravnin  Murbangona, i  dazhe
sejchas, kogda ih nastiglo kakoe-to  drevnee proklyatie, i ih  dela pokatilis'
pod  goru,  a  dni sochteny, oni  kazhdoe utro nachinayut s blagodarnosti svoemu
vydumannomu bogu - za to, chto on yakoby sozdal dlya nih etu prekrasnuyu  zemlyu.
Glupo, no trogatel'no... Poetomu nash mir ne stal izbavlyat'sya ot nih. Tebe zhe
govorili:  Homana - spravedlivoe mesto. Zdes'  na lyubov' otvechayut lyubov'yu, a
tot, kto zhelaet  ujti, ne ostanetsya s nami nadolgo... I uchti: esli sejchas ty
ispugaesh'sya  i reshish', chto ot dobra dobra ne ishchut,  i  potratish' dragocennoe
vremya na priznaniya v lyubvi k nashemu miru -  eto tebe ne pomozhet. Homana - ne
glupaya  devchonka,  kotoraya  verit slovam,  ona  chitaet  v  tvoem  serdce,  a
serdechko-to tvoe vse vremya tverdit tol'ko odno: "proch' otsyuda!"
     - |to pravda, - rasteryanno soglasilsya ya.
     - A to! - hmyknul  on. - YA vot vse zhdu, kogda  ty nachnesh' rassprashivat'
nas pro put'...
     - A  vas nado  imenno rassprashivat'? - sarkasticheski utochnil  ya. - A  ya
pochemu-to dumal, chto vy sami rasskazhete...
     -  Vot  durnoj!  Komu  eto  nuzhno: nam,  ili  tebe?  Posmotrite,  kakoj
vyiskalsya!  - Vurundshundba pereshel na  svarlivyj  ton  pozhiloj oficiantki iz
deshevogo pridorozhnogo kafe.
     - Horosho, -  vzdohnul ya,  -  prosvetite  mne pozhalujsta, o velikomudrye
gospoda,  v  kakom napravlenii dolzhen  ya ustremit'  svoi stopy,  nedostojnye
privilegii popirat' etu voshititel'nuyu zemlyu...
     -  Ne vypendrivajsya,  - spokojno  posovetoval odin  iz  nih,  - nam  ne
smeshno, a vremya uhodit.
     -  Nu togda  prosto  skazhite,  chto  mne  teper' delat'?  -  ya  vnezapno
pochuvstvoval  sebya  smertel'no ustalym.  U  menya  bol'she ne bylo ni sil,  ni
zhelaniya vyyasnyat' otnosheniya s etimi strannymi nepriyatnymi tipami.
     -  Vot  s  etogo sledovalo  nachinat'!  -  kazhetsya, Vurundshundba vser'ez
obradovalis', chto ya soglasilsya igrat' po ih durackim pravilam.
     - Vidish' li, mozhno skazat', chto tebe povezlo,  - odin iz nih podoshel ko
mne tak blizko, chto ya  zyabko  poezhilsya ot sosedstva s ego tyazhelym, sil'nym i
kakim-to  ochen' uzh chuzhim telom. Do  sih  por  mne kazalos',  chto bol'shinstvo
obitatelej etogo mira prinadlezhit k tomu zhe biologicheskomu vidu, chto i ya sam
- krome, razve chto, siyayushchih  podzemnyh zhitelej, velikanov Urgov  i koshmarnyh
bolotnyh  zhitelej  Greu i  Beu -  vprochem, i  te,  i drugie  vneshne  zdorovo
otlichalis'  ot  lyudej.  S  Vurundshundba bylo  slozhnee: oni vyglyadeli  vpolne
tradicionno,   normal'nye  chelovecheskie   sushchestva,   pravda,   v   dovol'no
ekzoticheskih kostyumah - s  kem ne  byvaet! - no etim ih shodstvo s  lyud'mi i
ogranichivalos'.
     -  V  mire  Homana  zhivet odno ves'ma mogushchestvennoe sushchestvo po  imeni
Varabajba, - doveritel'no soobshchil mne Vurundshundba. - On - odin iz bogov. No
v svoe vremya  on popal v mir Homana tak zhe kak ty - po chistoj sluchajnosti. U
nego  vyshla kakaya-to  draka s drugimi  bozhestvami  (bogi  voobshche  - vzdornyj
narod!),  oni  oglushili  ego  i  zabrosili  "na  kraj  Vselennoj"  - po  ego
sobstvennomu vyrazheniyu. Ponachalu Varabajba byl  ochen' nedovolen sluchivshimsya:
Homana emu ne ponravilas', k tomu zhe on pochti utratil pamyat', a vmeste s nej
-  i svoe  mogushchestvo i dolgo bolel,  a potom skitalsya  po  svetu  v poiskah
vyhoda,  kak obyknovennyj chelovek. Vashi sud'by  v chem-to pohozhi, verno? No v
otlichie  ot tebya, Varabajba  okazalsya  horoshim bojcom:  on  prilozhil  nemalo
usilij, chtoby vernut' sebe svoyu silu,  potom  on koe-kak spravilsya  so svoej
pamyat'yu, hotya  do  sih por  mozhet  pripomnit'  daleko ne vse  sobytiya  svoej
beskonechnoj  zhizni, potom  on  nauchilsya uhodit' iz etogo mira i vozvrashchat'sya
syuda po svoej vole. Da, teper' Varabajba  vsyakij raz vozvrashchaetsya na Homanu,
kak  domoj, i  sam priznaetsya, chto polyubil eto mesto bol'she  vseh  prochih...
Mezhdu delom, on sozdal lyudej Bunaba, nemnogo pohozhih na nego samogo, poselil
ih  na ostrovah v Homajskom  more i teper' zabotitsya  o tom, chtoby oni  byli
schastlivy. V mire Homana eto  ne vozbranyaetsya:  esli syuda  prihodit demiurg,
kotoryj zhazhdet sotvorit' novuyu zhizn', on mozhet eto sdelat': mesta poka  vsem
hvataet...
     - YA rad za  nego, -  suho skazal ya. - No ya poka  ne ponyal:  pri chem tut
etot  Varabajba?  Esli  vy predlagaete  mne  vospol'zovat'sya ego  opytom kak
primerom... YA poprobuyu, konechno, no ya vse-taki ne bog - dazhe ne  kontuzhennyj
bog! I u menya pochti net vremeni...
     -  Da  nu,  kuda  uzh  tebe  vospol'zovat'sya  ego  opytom!  -  udivlenno
usmehnulsya  moj  sobesednik.  -  YA  rasskazyvayu tebe o  Varabajbe  iz  samyh
prakticheskih soobrazhenij. Vidish' li, my ne stanem otpravlyat' tebya domoj, eto
uzhe resheno - ne potomu, chto my takie  uzh  zlye lyudi, i nam priyatno nablyudat'
za  tvoimi mucheniyami.  My ne  zlye  i  ne dobrye. Prosto my stoim na  strazhe
osnovopolagayushchih  zakonov  etogo Mira, odin  iz  kotoryh glasit:  nikogda ne
delaj dlya cheloveka to, chto on  mozhet  sdelat' dlya sebya sam. My dolgo izuchali
tvoi vozmozhnosti, poka ty spal - mozhno s uverennost'yu skazat', chto teper' my
znaem tebya luchshe, chem ty sam! - potom my ser'ezno obsudili svoi nablyudeniya i
prishli k  vyvodu:  u tebya est' shans vybrat'sya  otsyuda samostoyatel'no. CHego u
tebya net - tak eto vremeni. chtoby razobrat'sya, chto k chemu. Vremya est' tol'ko
na to, chtoby  dejstvovat'. Poetomu my prinyali reshenie, chto pomozhem tebe - no
tol'ko sovetom. Vot ya i vspomnil o Varabajbe. On ne  stoit na strazhe zakonov
mira  Homana.  Pri etom Varabajba  do  sih por otlichno  pomnit,  kak  tyazhelo
prishlos'  v  svoe  vremya emu samomu. On vsegda pomogaet  takim kak ty,  esli
vstrechaet ih na svoem puti - a  na Homanu chut' li ne kazhdyj god vashego brata
zanosit, kak budto medom zdes'  namazano, chestnoe slovo! Odnih on otpravlyaet
obratno,  drugim sovetuet,  gde poselit'sya i kak ustroit'sya v  novoj  zhizni,
tret'im prosto delaet  horoshie podarki  - komu chto trebuetsya... Paru  raz my
dazhe rugalis' s nim iz-za etogo, a potom brosili: Varabajba - kakoj-nikakoj,
a bog, i mozhet tvorit'  vse,  chto  vzbredet  v ego bozhestvennuyu golovu, i ne
nashego uma  delo,  chto on ushib ee, kogda  beskonechnost' izvergla ego  telo v
samuyu seredinu ostrova Hoj... Odnim slovom, Varabajba tebe ne otkazhet.
     - Pravda? - slabo ulybnulsya ya. - Ty uveren?
     Vurundshundba  ser'ezno  kivnul.  I  tut  ya  opozorilsya  okonchatel'no  i
bespovorotno:  prosto zaplakal ot neveroyatnogo oblegcheniya, i ot ustalosti...
i, chego greha tait', ot skopivshejsya za vremya nashego poznavatel'nogo  obshcheniya
zlosti, kotoraya tak i ne nashla vyhoda.
     -  Kak  ya ego najdu, etogo dobrogo dyadyu? - sprosil  ya skvoz' slezy, izo
vseh sil starayas' ulybnut'sya.
     - Horoshij vopros. - obradovalsya on. - No sam ty ego vryad li najdesh'...
     - Ah da, u vas zhe net geograficheskih kart, Urgi mne govorili... Nu hot'
na slovah ob®yasnite, - ya uzhe  pochti uspokoilsya. Dovol'no bystro, nado otdat'
sebe dolzhnoe!
     - Ne tol'ko v  etom delo, - ravnodushno poyasnil on. - Ty  yavno ne umeesh'
okazyvat'sya  v  nuzhnoe vremya v nuzhnom  meste, poetomu chtoby najti Varabajbu,
tebe prijdetsya  otpravit'sya na ostrov Hoj  - tuda gde zhivut  sotvorennye  im
lyudi Bunaba. On tam chasten'ko krutitsya...
     -  I chto mne  delat'? -  neschastnym golosom sprosil ya. -  Plyt' tuda na
spinke? Ladno, esli  eto  -  edinstvennyj vyhod, ya poprobuyu... A etot ostrov
daleko ot berega?
     - Dalekovato! - rashohotalsya Vurundshundba. -  Na korable plyt' i plyt',
a uzh  "na spinke"  - ya  dazhe ne znayu... Ty zhe  - ne ryba! Ladno uzh,  ne budu
tyanut' iz tebya zhily. Mozhesh' rasslabit'sya: s korablem my tebe pomozhem. Svedem
tebya   so  stramoslyabskimixxviii  piratami.
Pravda, na  Hoj oni ne hodyat: boyatsya, i pravil'no delayut...  No do Halndojna
oni tebya  dovezut, bud'  uveren!  A  uzh ot  Halndojna  do  Hoya rukoj podat',
neugomonnye bunabskie kupcy  chut' li ne  kazhdyj den'  tuda-syuda motayutsya:  u
bol'shinstva  iz  nih  na  kazhdom ostrove  po domu,  i po  zhene  s  detishkami
vpridachu...
     - YA ponyal, - kivnul ya. - A gde oni, vashi piraty? Daleko otsyuda?
     -  Blizko, -  neozhidanno  vmeshalsya  v  razgovor  uzhe  davno  primolkshij
Vurundshundba so srosshimisya brovyami. - Dnej pyat' po obychnoj trope - vsego-to!
     - A po Bystroj? - s entuziazmom sprosil ya.
     -  Ish',  razbezhalsya! Vse Bystrye Tropy  obhodyat storonoj te  mesta, gde
zhivut Stramoslyaba. Potomu my ih tam i poselili, sobstvenno govorya...
     - Ladno, pojdu po obyknovennoj, - vzdohnul ya. I nereshitel'no sprosil: -
A vy menya tuda ne provodite?  - chestno govorya, ya  byl sovershenno uveren, chto
menya  poshlyut  podal'she,  no  robko  dobavil:  - Navernoe nado, chtoby  kto-to
zamolvil za menya slovechko: mne ved' nechego im predlozhit' v kachestve platy za
proezd - razve chto odeyalo Urgov... Kak vy dumaete, ono im ponravitsya?
     -  Vryad  li,  -  usmehnulsya  on.  Ostal'nye  Vurundshundba  oglushitel'no
rashohotalis'. - Stramoslyaby - rebyata prostye i neobrazovannye.  Oni ponyatiya
ne  imeyut, kto takie  Urgi, a  uzh  takie tonkosti, kak  volshebnye veshchi lyudej
Maraha, voobshche ne ukladyvayutsya v ih pustyh golovah... Ladno uzh,  ne noj: ya s
samogo  nachala  sobiralsya  tebya  tuda provodit'.  Vo-pervyh,  my  nikogo  ne
propuskaem  v te  mesta,  gde zhivut  Stramoslyaby  -  tol'ko lyubopytnyh  glaz
posredi etogo srama nam  ne hvatalo! - vo-vtoryh, ty  takoj bestolkovyj, chto
skoree vsego  zabludish'sya i  budesh'  pugat' zdeshnee  zver'e svoim  otchayannym
voem, a  v-tret'ih, esli  ty pripresh'sya k  Stramoslyabam  v  odinochestve, oni
srazu zhe sdelayut tebya svoim rabom, i delo s koncom. Budesh' chistit' ih svinej
i zhrat' do ikoty - poka tebya ne prizovut Gnezda Himer.
     Tut vse Vurundshundba snova druzhno zarzhali.
     "Ochen' smeshno!"  - yadovito podumal ya. A potom  do menya  doshlo, chto etot
neprivetlivyj dyadya  tol'ko chto tverdo  poobeshchal, ne brosat' menya na proizvol
sud'by. On  dazhe  ne  polenilsya  argumentirovanno ob®yasnit'  sie neozhidannoe
reshenie - na bol'shee ya i rasschityvat' ne smel!
     - A  kogda my otpravimsya v put'? Mozhno segodnya? - s nadezhdoj sprosil ya.
Hotel  ya etogo, ili net,  a  zayavlenie Vurundshundba, chto v moem rasporyazhenii
ostalos' vsego dvesti dvenadcat' dnej,  potryaslo menya  do  glubiny dushi, tak
chto v moej bednoj golove srazu zhe zarabotal svoego roda schetchik.  "Zavtra ih
ostanetsya  vsego  dvesti  odinnadcat'", -  eto  ya  ponimal  ochen' horosho,  s
matematikoj u menya vsegda bylo v poryadke!
     -  Vot eto pravil'no,  - odobril on. - Ty  uzhe ponyal, chto  vremya  - eto
sokrovishche,  kotoroe  vsegda  uplyvaet iz ruk. Voobshche-to, takie veshchi  sleduet
usvaivat'  s  detstva,  no  luchshe  pozdno,  chem  nikogda!  Ne  dergajsya,  my
otpravimsya  v  put' ne prosto  segodnya,  a pryamo  sejchas.  Stupaj  za  svoim
dragocennym odeyalom: ono tebe eshche prigoditsya!
     YA  pulej  vletel v kamennoe sooruzhenie, priyutivshee menya na celye sutki,
shvatil  odeyalo  i  sumku Al'vianty. Ona uzhe opustela, i byla mne ne slishkom
nuzhna - prosto mne  pokazalos', chto hozyain pomeshcheniya  budet ochen' nedovolen,
esli ya ostavlyu na ego polu hot' kakie-to sledy svoego prebyvaniya.
     CHerez   neskol'ko   sekund  ya  vernulsya  k  Vurundshundba,   pobedonosno
razmahivaya  svoim bagazhom. K  moemu  velichajshemu udivleniyu,  oni uzhe  uspeli
kuda-to  podevat'sya. Ostalsya  tol'ko tot dyadya so srosshimisya brovyami, kotoryj
sobiralsya stat' moim provodnikom.
     - A gde ostal'nye? - rasteryanno sprosil ya.
     - A zachem oni tebe? - ravnodushno otkliknulsya on.
     - Prosto... nado zhe poproshchat'sya! - ob®yasnil ya.
     -  S chego ty vzyal, chto dolzhen  proshchat'sya  s lyud'mi, kotorym net do tebya
nikakogo dela? - udivilsya on. - Im nedosug, znaesh' li...
     -  Ladno, kak  skazhesh'.  YA  prosto  hotel  byt'  vezhlivym,  -  ya  snova
pochuvstvoval sebya obizhennym, i nichego ne mog s etim podelat'.
     -  Ne zanimajsya pustyakami,  - druzhelyubno posovetoval Vurundshundba.  - U
tebya sejchas est' odna cel': udrat' domoj - i chem skoree, tem luchshe. Podumaj:
esli by ty vezhlivo poproshchalsya s moimi  tovarishchami,  eto priblizilo by tebya k
celi?
     - Net, konechno, - ya nevol'no ulybnulsya.
     -  Togda chego topchesh'sya  s  postnoj rozhej?  Poshli, - i on  stremitel'no
zashagal kuda-to vlevo: cherez  gustye zarosli vysokoj travy, mimo prichudlivyh
kamennyh sooruzhenij, kazhdoe iz kotoryh pri  blizhajshem rassmotrenii okazalos'
ne pohozhim na prochie...  CHerez  polchasa my minovali poslednee  iz stroenij i
okazalis' v lesu. Na zemlyu bystro spuskalas' noch'. Vskore posle togo, kak my
zashli  v les, stalo sovsem temno.  Teper' ya sovsem ne mog razglyadet'  svoego
sputnika:  ego  i  pri dnevnom-to  svete  bylo  edva  vidno,  so  vsej  etoj
maskirovochnoj rastitel'nost'yu na balahone!  No eto bylo  ne obyazatel'no: ya i
bez togo  vse vremya  oshchushchal ego prisutstvie.  Druz'ya moej yunosti  nepremenno
zayavili by, chto u etogo  dyadi neveroyatno "tyazhelaya aura" - vprochem, kak u vse
ego soplemennikov...
     - Slushaj, a  ty  -  tot,  kto  vstretil menya na krayu lesa? -  ostorozhno
sprosil ya. - Bylo temno, ya nichego  tolkom ne razglyadel... I ved' my tak i ne
poznakomilis'!
     -  Net,  ya  nikak ne  mog vstretit' tebya  na krayu lesa:  ya uzhe trista s
lishnim  dnej ne storozhil  Tropu, - ravnodushno otkliknulsya  golos iz temnoty.
Potom on nedoumenno peresprosil: - A pochemu ty govorish': "ne poznakomilis'"?
YA  videl tebya, ty  - menya, my dazhe dovol'no dolgo razgovarivali -  ne dalee,
kak segodnya dnem. CHego zh eshche?
     -  No  ya  do sih por ne znayu, kak  tebya  zovut, - ob®yasnil ya. - Esli ne
hochesh' nazyvat' svoe imya, skazhi, kak ya dolzhen k tebe obrashchat'sya...
     - A,  imya...  -  protyanul on. - Ponyatno. No u nas  net imen.  My takimi
glupostyami  ne  zanimaemsya!  - gordo  dobavil on - pryamo  kak pyatiklassnica,
kotoroj vpervye predlozhili pocelovat'sya!
     -  Net imen? - esli chestno, ya pochti ne udivilsya. YA uzhe uyasnil, chto  eti
Vurundshundba - rebyata s zakidonami, ot nih chego ugodno mozhno ozhidat'!
     - My  - Maraha Vurundshundba, - s pafosom soobshchil moj sputnik.  - V svoe
vremya,  kogda  etot  fantazer SHapituk nosilsya po vsem  materikam i  razdaval
imena lyudyam Maraha, my  otkazalis' ot takogo izlishestva. My  voobshche ne lyubim
izlishestv...
     - Da, ya zametil, - nevol'no ulybnulsya ya, vspomniv dom, v kotorom provel
noch'.  -  Ladno, s imenami mne bolee-menee  ponyatno:  bez  nih dejstvitel'no
mozhno obojtis'. A vam  ne  byvaet  holodno?  I nikogda  ne hochetsya est', ili
spat'?
     - Kak eto -  "ne hochetsya est', ili spat'"? - snova udivilsya on. - Nu uzh
net,  my  zhe  vse-taki  lyudi...  S chego tebe voobshche takie  gluposti v golovu
lezut?
     - No ya ne uvidel ni posudy, ni postel'nyh prinadlezhnostej v tom dome, v
kotorom spal, - ob®yasnil ya.
     - Nu i chto? - Usmehnulsya on. - Kogda nam nuzhny kakie-to veshchi, oni u nas
poyavlyayutsya, kogda neobhodimost' v nih  propadaet, oni ischezayut  -  chego  tut
neponyatnogo?
     -  Poyavlyayutsya i  ischezayut?  -  udivilsya ya.  -  Znachit, esli  sejchas  ty
zahochesh' est'...
     - U menya budet stol'ko edy, skol'ko mne trebuetsya, - podtverdil on. - A
esli mne  prispichit  poest' s dragocennogo blyuda, u menya  budet eto blyudo. A
kogda ya zakonchu est', ego ne stanet: zachem mne lishnij hlam?
     - Zdorovo! - iskrenne skazal ya. - Mne by tak nauchit'sya!
     -  Ty-to  kak  raz  vpolne mozhesh'  etomu  nauchit'sya -  so  vremenem,  -
sovershenno  ser'ezno skazal on. -  Nuzhno tol'ko, chtoby  ono u tebya bylo, eto
samoe vremya!
     - Dumaesh', ya by smog nauchit'sya? - s somneniem sprosil ya.
     - Da, ty legko  vsemu  uchish'sya,  -  ravnodushno podtverdil on.  - Imenno
poetomu ty takoj izbalovannyj. Hodish', noesh', chto utratil svoe rasprekrasnoe
mogushchestvo, a  sam pochti ne pytalsya eto ispravit' - ya  uzhe govoril tebe, chto
eto glupo, mogu eshche raz povtorit'...
     - YA uzhe ponyal, chto eto bylo glupo, -  vzdohnul ya. - No chto tolku kusat'
lokti! YA zhe ne mogu vernut'sya v proshloe i nachat' vesti sebya po-drugomu...
     - Verno,  ne mozhesh', - soglasilsya on. I odobritel'no zametil: - Horosho,
chto ty eto ponimaesh'!
     - Teper' ya budu probovat' snova, - poobeshchal ya. Ne emu, konechno - skoree
uzh  sebe samomu. I s nadezhdoj  sprosil: -  A  mozhet byt', v etom  vashem mire
Homana vse nado delat' kak-to nemnogo inache, a ya prosto ne znayu, kak?
     -  Tozhe verno, -  otkliknulsya  Vurundshundba. - No ya  ne mogu  dat' tebe
kakie-to  instrukcii:  ty  ne vladeesh'  Istinnoj  rech'yu,  a  na  kunhe vesti
razgovory o magii bespolezno: v etom yazyke net nuzhnyh slov...
     - CHto eto za "Istinnaya rech'" takaya? - zainteresovalsya ya. Kazhetsya, ya uzhe
slyshal eto  vyrazhenie ot  Taonkrahta - tol'ko ne  mog vspomnit',  po  kakomu
povodu...
     - Istinnaya rech' -  eto Masanha, pervyj yazyk mira Homana. V neiskazhennom
vide   Masanha   predstavlyaet  soboj   odno  beskonechnoe  i   mogushchestvennoe
zaklinanie,  -  moj  sputnik  govoril  s yavnym udovol'stviem. -  Vse  Maraha
iznachal'no  vladeli  Istinnoj  rech'yu,  no nemnogim  udalos' sohranit'  ee  v
pervonachal'nom  vide. Nam  - udalos'... Vprochem, dazhe  iskazhennaya Masanha  -
prekrasnejshij iz yazykov, edinstvennyj yazyk, na kotorom  mozhno ob®yasnit', chto
takoe Vechnost'...
     -  A  ya by ne  mog ego  vyuchit'? - robko  sprosil ya. - Provesti noch'  u
kakogo-nibud' "pravil'nogo ognya"...
     - Tak ty Masanhu nikogda ne vyuchish', - usmehnulsya on. - Dlya togo, chtoby
vladet'  Istinnoj rech'yu, nado ili  rodit'sya  odnim  iz  Maraha,  ili  svoimi
glazami uvidet' kamennye spirali na ostrove Mahum - tam, gde plyasal SHapituk,
sozdavaya  pervye  pis'mena mira  Homana...  Net drugogo sposoba  vyuchit' nash
yazyk:  tut  tebe ne pomogut  ni tvoi sposobnosti, ni ogon' Urgov,  ni mudrye
nastavniki... Vprochem, poka tebe Masanha bez nadobnosti, tak chto zabud'.
     -  No  ty  skazal,  chto esli by ya vladel Istinnoj  rech'yu, my  mogli  by
pogovorit' o magii...
     - Nichego, sam  kak-nibud' razberesh'sya: lichnyj  opyt gorazdo vazhnee, chem
samye luchshie raz®yasneniya! - otmahnulsya on.
     - No ty sam  govoril, chto u menya sovsem malo vremeni,  - zhalobno skazal
ya.
     - Znachit, tebe prijdetsya sdelat' eto ochen' bystro, ili obhodit'sya vovse
bez  magii.  Ne  nado mnogo koldovat',  chtoby dobrat'sya do Varabajby. A tam,
glyadish', otpravish'sya domoj - chego tebe eshche...
     Potom  moj sputnik umolk, a ya bol'she ne reshalsya nadoedat' emu so svoimi
voprosami,  hotya  sejchas,  kogda ya  nemnogo  prishel  v  sebya  posle  dnevnyh
volnenij,  u menya  ih  obrazovalos' stol'ko, chto ya mog by treshchat' bez umolku
goda dva, chestnoe slovo!
     - Skazhesh' mne, kogda ustanesh', - snishoditel'no predlozhil  Vurundshundba
chasa cherez dva. - U menya net celi zagonyat' tebya do polusmerti.  Da ya i sam s
udovol'stviem sdelayu pauzu. Lyublyu spat' v lesu!
     -  YA uzhe  davno ustal. - chestno priznalsya ya. - No ya podumal, chto dolzhen
podstraivat'sya pod  tebya - poka nogi derzhat. V konce koncov, eto puteshestvie
nuzhno mne, a ne tebe...
     - Ty bystro usvoil, kak sleduet  razgovarivat', chtoby  ya ne schital tebya
beznadezhnym durnem, - odobritel'no zametil on. - Bylo by neploho, esli by ty
usvoil ne tol'ko poryadok slov, no i skrytuyu v nih mudrost'... Nu da  nichego,
delo nazhivnoe!.. I imej v vidu na budushchee: ty mozhesh' smelo govorit' mne, chto
tebe  trebuetsya otdyh. YA ne rasserzhus' i  ne broshu tebya v lesu. Vo-pervyh, ya
uzhe vzyalsya posadit' tebya na stramoslyabskij korabl', a u nas ne prinyato legko
otkazyvat'sya ot svoih  reshenij. A vo-vtoryh, u menya est' i drugie dela v teh
krayah. V etom  godu moya  ochered'  priglyadyvat'  za  etim nelepym narodcem...
Mezhdu  prochim, oni  tozhe  gosti v  nashem mire, kak i  al'gancy.  No  gorazdo
zabavnee!
     - U vas tak mnogo chuzhakov? - udivlenno sprosil ya.
     -  Bol'she,  chem ty  dumaesh'! -  soglasilsya on.  -  Osobenno  zdes',  na
Murbangone. Est' takie mesta, gde ih sovsem net: na Madajke, naprimer... A v
etoj chasti Murbangona  Rum-tudumov bol'she, chem mestnyh urozhencev, eto tochno!
Vsya znat' Zemli Nao - Rum-tudumy, ne tol'ko al'gancy.
     - I v |l'rojn-Makte tozhe? - zainteresovalsya ya.
     - YA  zhe skazal:  vsya  znat' Zemli Nao. Pochemu |l'rojn-Makt  dolzhen byt'
isklyucheniem? - uhmyl'nulsya on. - Nu chto, delaem ostanovku?
     - Aga, - kivnul ya. I tut zhe snova sprosil: - A ih slugi - oni otkuda?
     - Slugi-to kak raz mestnye,  - moj sputnik  svernul  kuda-to v zarosli,
potom pozval menya. - Idi syuda, zdes' budem nochevat'. Tol'ko lbom v derevo ne
vmazh'sya...
     YA nyrnul  za  nim v gustye kusty,  ugol'no-chernye v  temnote,  i  cherez
mgnovenie okazalsya na  nebol'shoj krugloj polyanke,  so vseh storon okruzhennoj
plotnym kol'com derev'ev.
     - Tak chto, slugi  - mestnye? -  mne bylo  tak interesno, chto  ya  tut zhe
vernulsya k prervannomu razgovoru. - A  pochemu oni takie idioty? YA vstretil v
lesu  eshche odnogo mestnogo zhitelya, Mesena - sovershenno  normal'nyj muzhik!  So
svoimi prichudami, no idiotom ego ne nazovesh'...
     - Vse pravil'no, slugi  al'gancev i prochih gospod v Zemle Nao -  polnye
idioty, potomu chto oni  - Hurmangara. - Nevozmutimo ob®yasnil Vurundshundba. -
Hurmangara i ne  mogut byt' umnymi, im eto ni k chemu, oni  rozhdeny dlya togo,
chtoby prosto zhit':  pitat'sya,  razmnozhat'sya  i umirat'... A  vot tvoj Mesen,
skoree vsego - polukrovka.
     -  Da,  on  sam  govoril, chto ego  mat'  iz  kakoj-to kasty... kazhetsya,
Hanara. A otec -  sharhi iz Klohda... smotri-ka, ya  dazhe zapomnil! I on ochen'
radovalsya, chto tak poluchilos'...
     - Nu vot, vse pravil'no, on - polukrovka. Mat' iz Hurmangara - prichem v
kastu Hanara vhodyat samye soobrazitel'nye  iz nih! -  a otec - Rum-tudum. Iz
takih vyhodit tolk. Obychno  oni gorazdo smyshlenee,  chem  sami Rum-tudumy - o
Hurmangara ya uzhe i ne govoryu... Vse, hvatit o nih! YA hochu est'.
     - YA tozhe, - robko soglasilsya  ya. Posle vseh etih rassuzhdenij o tom, chto
"ne sleduet delat' dlya cheloveka to, chto on sposoben sdelat' dlya sebya sam", ya
byl vpolne gotov k  tomu, chto moj sputnik poshlet  menya podal'she i posovetuet
poiskat'  kakie-nibud' yagody, ili, eshche luchshe, - poohotit'sya... No on menya ne
poslal.
     - Ladno uzh, i tebya nakormlyu, - snishoditel'no  skazal on, usazhivayas' na
travu.  - Kstati,  ty interesovalsya,  gde  my berem  to,  chto nam trebuetsya?
Smotri vnimatel'no.
     Posle etogo zayavleniya on hlopnul  ladon'yu po zemle pered soboj, a kogda
otdernul ruku, ego lico ozarilos' oranzhevym svetom:  eto pylal malen'kij, no
veselyj kosterok.
     -  YA  vsegda schital, chto ogon' -  samyj horoshij  kompan'on,  -  zametil
Vurundshundba, otkidyvaya s lica svoj neob®yatnyj  kapyushon. - Tak chto put' sebe
gorit!
     YA  uvidel, chto  on  ulybaetsya  - vpolne  druzhelyubno. Vot  uzh ne ozhidal:
chestno govorya, etot dyadya pokazalsya mne samym hmurym iz vseh  Vurundshundba, s
kotorymi  mne  segodnya prishlos' poobshchat'sya. Mozhet byt', vse delo  bylo v ego
srosshihsya brovyah?
     - Razvesti ogon'  - eto proshche vsego, - doveritel'no soobshchil  on  mne. -
Dostatochno znat' ego imya  na Istinnoj rechi... Vprochem, ty-to govorish' tol'ko
na kunhe! Nu i ladno, obojdesh'sya  bez etogo chuda, ono tebe poka ni k chemu...
Smotri dal'she!
     On  snova hlopnul  ladon'yu  po  zemle,  i pered nim  tut  zhe  poyavilos'
ogromnoe blyudo, napolnennoe chem-to s®edobnym. YA  ne  mog razglyadet', chto eto
bylo, no pahlo ono voshititel'no. Poka ya prinyuhivalsya, moj sputnik dobyl eshche
odno  blyudo, gorazdo  men'she pervogo - na sej raz pustoe  - i vilku s  dvumya
zubcami.  On nemnogo  pomedlil,  potom  perelozhil na  pustoe blyudo neskol'ko
nebol'shih kuskov, tverdo skazal: "nu i hvatit!" - i protyanul mne.
     YA ne  vyderzhal  i rassmeyalsya: u  moego priyatelya Mesena byli  v tochnosti
takie  zhe  predstavleniya  o  spravedlivosti,  no vse-taki u nego moi  porcii
okazyvalis' gorazdo bol'she!
     - Zrya smeesh'sya. Vot uvidish': tebe etogo hvatit s golovoj, - nevozmutimo
skazal Vurundshundba. - Eshche obozhresh'sya, popomni moi slova!
     Sam on el s nekim pochti religioznym osterveneniem. YA udivlenno podumal,
chto v etom  mire  vse zhrut  kak  ne v  sebya  -  vzyat' hotya by  moyu  podruzhku
Al'viantu! No moj novyj znakomec yavno byl odnim iz samyh velikih masterov...
     YA tak na nego zasmotrelsya, chto na vremya  zabyl o svoej porcii. A  kogda
vspomnil,  s  udivleniem obnaruzhil, chto  est'  mne  bol'she  ne  hochetsya.  YA,
konechno,  vse-taki nachal zhevat'  soderzhimoe  svoej  tarelki:  ono  okazalos'
udivitel'no vkusnym, hotya ya tak i ne ponyal, chto eto bylo...
     -  CHto,  appetit propal?  - nasmeshlivo  sprosil  Vurundshundba.  On  uzhe
raspravilsya  so  svoej ogromnoj porciej i teper'  nablyudal moi vyalye popytki
poluchit' udovol'stvie ot trapezy.
     - Navernoe ya ochen' ustal, - s nekotorym somneniem skazal ya.
     - Ne tak uzh ty i  ustal, - usmehnulsya  on.  - Prosto tebe  ne trebuetsya
est',  poka ty nahodish'sya ryadom so mnoj. Dostatochno prosto  smotret', kak em
ya. V nashih lesah dazhe zveri pochti nikogda ne ohotyatsya - i vse potomu, chto ne
ispytyvayut golod,  nahodyas'  ryadom  s nami YA  ugostil tebya tol'ko dlya  togo,
chtoby  ty  ne  tratil svoi  skudnye sily na  ocherednuyu obidu. Esli bol'she ne
mozhesh' zhrat' - vybrosi v ogon'.
     -  Spasibo, - vezhlivo skazal ya. - YA dejstvitel'no chuvstvuyu sebya  sytym,
no  eto tvoe  - uzh ne znayu chto! - okazalos' takim vkusnym,  chto mne vse-taki
hochetsya doest', esli mozhno...
     - Da  na  zdorov'e! -  korotko hohotnul on. - Smotri tol'ko, chtoby tebe
durno ne sdelalos' ot obzhorstva.
     Durno mne ne sdelalos', no ya umudrilsya sladko zadremat' nad tarelkoj.
     - V odeyalo ukutajsya, - vorchlivo posovetoval moj sputnik. - Zrya, chto li,
Urgi tebe ego  dali?  Bez  nego prostudish'sya:  ty  zhe  hilyj,  kak zamorskoe
rastenie!
     YA  otkryl  glaza  i  obaldel:  moj  priyatel' Vurundshundba  vozlezhal  na
velikolepnom   divane  -  s   raznocvetnymi  perinami,  pestrymi  malen'kimi
podushechkami, da eshche i s pompeznym baldahinom vpridachu. Na lesnoj polyanke eta
roskosh' vyglyadela bolee chem diko!
     - Uh ty! - zavistlivo skazal ya.
     -  Tol'ko  ne  trudis'   prosit'  takoj  zhe.   Obojdesh'sya,  -   burknul
Vurundshundba.  Potom  vzdohnul  i primiritel'no  dobavil:  -  Pover' mne: ty
gorazdo  luchshe otdohnesh'  na  trave,  zavernuvshis'  v odeyalo Urgov,  kotoroe
yavlyaetsya ne prosto  volshebnoj veshchicej, a tvoim  edinstvennym ohrannikom... A
esli ya dobudu dlya tebya takuyu zhe krovat', eto budet moya vorozhba, i ne uveren,
chto tebe budut snit'sya sladkie sny na takom lozhe. Ponyatno?
     - Ponyatno, - vzdohnul ya, svorachivayas' kalachikom na trave.
     |tot mizantrop okazalsya sovershenno prav:  mne snilis' divnye  sny, a na
rassvete ya prosnulsya takim  bodrym i otdohnuvshim, chto tancevat' hotelos'. My
otpravilis'  v put', i ya sam  udivlyalsya, chto  okazalsya  sposoben vyderzhivat'
beshenyj  temp  hod'by, srazu zhe  zadannyj moim provodnikom. Ponachalu  ya  byl
vynuzhden  sosredotochit'sya na  dyhanii,  no  cherez nekotoroe  vremya  privyk k
uskorennomu ritmu peredvizheniya i tut zhe obnaruzhil, chto po-prezhnemu  sposoben
iskrenne interesovat'sya vsyakoj erundoj.
     - Slushaj, do menya tol'ko doshlo, - obratilsya ya k svoemu nerazgovorchivomu
sputniku, - ya  ved' sovsem ne videl u vas  ni zhenshchin, ni detej... Oni  zhivut
otdel'no ot vas? Ili prosto ne vyhodili iz domov?
     -   Kakoj  ty   vse-taki  tupoj,  -  vzdohnul  on.  Ton  byl  nastol'ko
besstrastnym, chto ya pri vsem zhelanii ne smog rascenit' eto kak obidu. - Tebe
uzhe stol'ko raz pytalis' ob®yasnit', chto my - Maraha. CHto zhe ty dumaesh',  chto
my zhivem kak obyknovennye lyudi, prosto inogda kolduem na dosuge?
     YA smushchenno pozhal plechami: chestno govorya, primerno tak ya i dumal...
     - Ty sprashival o  zhenshchinah, predpolagaya,  chto ya  -  muzhchina,  verno?  -
nasmeshlivo prodolzhil  on. - Nu tak vot, postarajsya ponyat': ya - ne muzhchina. I
ne    zhenshchina.    YA    -    chelovek    Maraha.    |togo    dostatochno
xxix.
     - Ty - ne muzhchina? - udivilsya ya. - No ty pohozh imenno na muzhchinu. I vse
tvoi priyateli tozhe...
     -  Prosto potomu, chto my  vysokogo rosta i obladaem fizicheskoj siloj, -
ravnodushno skazal on. - |to  nichego ne znachit. Prosto bol'shoe i sil'noe telo
bol'she podhodit  dlya zhizni, kotoruyu my  vedem, chem malen'koe i  slaboe. Esli
izmenyatsya usloviya, izmenyatsya i nashi tela...
     - No vy zhe kak-to prodolzhaete svoj rod? - neschastnym golosom sprosil ya.
     - S chego ty vzyal? - udivilsya on. - My zhe ne Hurmangara...
     - No ved' chelovek ne mozhet zhit' vechno, - rasteryanno ob®yasnil ya. - Ochen'
dolgo, navernoe, mozhet... No rano ili pozdno lyudi umirayut. I kogda-nibud' ne
ostanetsya ni odnogo Maraha Vurundshundba. |to zhe nepravil'no!
     - Ty govorish' kak otec bol'shogo semejstva!  - neozhidanno rassmeyalsya on.
- A  ved' u  tebya  samogo  net nikakih  detej, i  ty ne  dergaesh'sya po etomu
povodu...  Ladno uzh, ya  tebya ponyal. Vidish'  li,  sushchestvuet nekij nezyblemyj
zakon  prirody,  soglasno kotoromu, nas, Maraha Vurundshundba,  vsegda dolzhno
byt' rovno  vosem'sot  shest'desyat chetyre  cheloveka - ne  bol'she i ne men'she!
Esli sluchaetsya tak, chto kto-to iz nas perestaet byt' zhivym, na ego mesto tut
zhe  prihodit drugoj... Tol'ko ne sprashivaj, otkuda on beretsya, etot  drugoj!
Ty ne vladeesh' Masanhoj, a  v yazyke Kunhe net  nuzhnyh slov, chtoby ya mog hot'
chto-to tebe ob®yasnit'.
     - YAsno, - rasteryanno skazal ya.
     - Nichego tebe ne yasno, - druzhelyubno usmehnulsya moj sputnik. - Ladno uzh,
bol'she ne pristavaj ko mne so svoej boltovnej. Nam  s toboj sejchas nado idti
bystro i ne ustavat', a razgovory otvlekayut  vnimanie ot dorogi. Vecherom obo
vsem sprosish', esli zahochesh'...
     Navernoe,  on  byl  prav:  poka   my  obsuzhdali  volnitel'nuyu  problemu
prodolzheniya  roda,  ya  sbilsya s  ritma  i tut zhe  zapyhtel kak parovoz.  Mne
ponadobilos'  okolo poluchasa, chtoby  snova vtyanut'sya. Poetomu  ya  bol'she  ne
pytalsya zavesti svetskuyu besedu.
     -  A  ty  molodec,  -  soobshchil   mne  Vurundshundba,  kogda  my  nakonec
raspolozhilis'  na otdyh  na ocherednoj  polyanke. -  Vchera  ya  eshche daval  tebe
poblazhku, a segodnya  shel, ne zabotyas' o  tebe. Mne bylo  lyubopytno, kogda ty
otstanesh',  ili  poprosish'  menya  pritormozit'.  A  ty  nichego:  popyhtel  i
prisposobilsya.
     -  YA  dumal, chto esli otstanu, ty menya brosish'  na  fig v  etom lesu, -
vzdohnul ya. - Prishlos' prisposobit'sya.
     - Nu,  polozhim, ty  slegka  peregnul  palku, - ulybnulsya  on,  -  no po
bol'shomu schetu, ty ochen' horosho uyasnil svoe polozhenie... CHto zh, slavno: esli
budem  prodolzhat' v  tom zhe  duhe,  poslezavtra  vecherom okazhemsya na  meste.
Stramoslyabskie morehody legki na pod®em, tak chto otchalite na rassvete.
     - A oni tochno soglasyatsya vzyat' menya s soboj, eti piraty? - nereshitel'no
sprosil ya.
     - Da  ih nikto  i  sprashivat'  ne  budet, - udivlenno  otkliknulsya  moj
pokrovitel'. - "Soglasyatsya" - ish' ty! Slushaj, ty chto zhe, dumal, budto ya budu
ih o chem-to prosit'? Nu ty daesh'! Stramoslyaba schitayut nas bogami - nas, i te
navazhdeniya, kotorye my im posylaem...
     - Nu, esli tak, - s oblegcheniem skazal ya, - znachit vse v poryadke!
     -  Eshche by! -  hohotnul Vurundshundba. -  Sredi nih  ty budesh'  v  polnoj
bezopasnosti: eti  sushchestva  otlichayutsya  bezrassudnoj  hrabrost'yu  -  prosto
potomu chto u nih ne hvataet voobrazheniya, chtoby predstavit' sebe smert'! - no
nashego gneva  oni boyatsya do  kolik v puze. YA ne  preuvelichivayu: nekotorye iz
nih vpolne sposobny navalyat' v shtany, kogda my hmurim brovi.
     - Zdorovo, - ulybnulsya ya. - Znachit, poslezavtra oni vse obosrutsya!
     - Pochemu - vse? - Udivilsya on.
     - Kak eto - pochemu? Na tvoi brovi posmotryat! - ehidno ob®yasnil ya.
     On nasupilsya, i ya tut zhe reshil chto pora podlizyvat'sya.
     -  Ty uzh skazhi im, chtoby oni menya  ne  obizhali,  - ya  pochuvstvoval, chto
krasneyu, i  toroplivo ob®yasnil:  - Znaesh', ya uzhe privyk byt'  mogushchestvennym
koldunom - ne slishkom, no vse-taki... A teper' ya snova stal bespomoshchnym.
     - Hvatit zhalovat'sya, - serdito skazal Vurundshundba.  - Esli tebe tak ne
nravitsya  byt'  bespomoshchnym, poprobuj  eto  kak-to  izmenit'  -  ya tebe  uzhe
neskol'ko raz govoril...  Luchshe prosto lozhis' spat'.  Ty ved' uzhe ponyal, chto
est' tebe ne obyazatel'no? Ili budesh' trebovat', chtoby ya s toboj podelilsya  -
iz principa?
     - Ne budu, - vzdohnul ya. - A esli ya ne pochuvstvuyu sebya sytym?
     - Nu, esli tebe okazhetsya  pod silu takoe chudo, ya zavalyu tebya zhratvoj  s
nog do golovy! - rashohotalsya on. - I  my ne sdelaem ni shagu otsyuda, poka ty
vse ne s®esh'!
     YA  ukutalsya  v odeyalo i  iz-pod poluprikrytyh vek nablyudal za  trapezoj
svoego  udivitel'nogo kompan'ona. CHuvstvo goloda proshlo pochti srazu,  kak  i
vchera,  a kogda  on  oderzhal  pobedu  nad ocherednoj  chudovishchnoj  porciej,  ya
pochuvstvoval sebya sytym i dovol'nym zhizn'yu.
     - Opyat' podejstvovalo! - udivlenno otmetil ya.
     - A pochemu ty, sobstvenno govorya, somnevalsya? - ustalo sprosil on.
     - Mozhesh' sebe predstavit': ya  eshche  nikogda v zhizni  ne  chuvstvoval sebya
sytym  tol'ko potomu, chto kto-to drugoj ot dushi pozhral u menya na  glazah!  -
ehidno skazal ya.
     - Potomu  chto  tebe nikogda ne  dovodilos'  podolgu nahodit'sya ryadom  s
odnim iz Maraha, - pozhal plechami Vurundshundba.
     - A esli ty budesh' spat', a ya - bodrstvovat'? - zainteresovalsya ya.
     - Net uzh! - on pomotal golovoj. - Spit kazhdyj sam za sebya!
     Koster  tut  zhe  pogas,  i vmesto nego v  centre  polyany  poyavilos' uzhe
znakomoe mne roskoshnoe lozhe.
     - Mozhno eshche odin vopros, poslednij? - robko poprosil ya.
     - Nu davaj svoj vopros, - sonno provorchal on. - |kij ty neugomonnyj!
     - |ti "Gnezda  Himer",  kotorymi vy  menya strashchali  - oni dejstvitel'no
sushchestvuyut?
     - Vspomnil zhe k nochi! - hmyknul on. - Potom spat', nebos', ne budesh'...
Da, oni dejstvitel'no sushchestvuyut, i u tebya est' shans  ubedit'sya  v  etom  na
sobstvennoj shkure. Eshche voprosy est'?
     - Kogda ya shel k vam, ya nashel derevo, na kotorom bylo ogromnoe gnezdo, -
robko skazal ya. - YA  v nem dazhe spal, i mne ochen' ponravilos': teplo, uyutno,
bezopasno, da i sny horoshie snilis'... A potom ya uvidel eshche gruppu  derev'ev
s takimi  zhe zdorovennymi gnezdami,  i v nih spali lyudi. YA pytalsya razbudit'
odnogo iz nih,  no u menya nichego  ne  poluchilos'.  Esli by  on ne vshrapyval
inogda, ya by reshil, chto on mertvyj...
     - Tak eto navernoe byli  Sgabgidy! - rassmeyalsya moj sputnik. - Stranno,
kak zhe  oni  tuda  zabreli?  Voobshche-to oni  zhivut v  drugoj  storone...  Ha!
Navernyaka im prosto prisnilos', chto oni spyat v drugom meste, s nimi takoe to
i delo sluchaetsya: govoryat, odnogo spyashchego  Sgabgida  videli azh na Madajke...
Neudivitel'no, chto ty ne  smog ih razbudit': v poslednee  vremya  eti  rebyata
voobshche ne prosypayutsya.  Kstati,  oni  tozhe  lyudi Maraha,  tol'ko  sovershenno
sbrendivshie. Pomeshalis' na svoih durackih  snovideniyah. I  ved' ponachalu  im
udavalis'  nastoyashchie chudesa:  Sgabgidy nauchilis' prevrashchat'  svoi  illyuzii v
nastoyashchuyu real'nost'. V te vremena sredi  Sgabgidov zhili nastoyashchie chudovishcha,
kotoryh oni privodili s soboj iz snov. Pravda, v konce kazhdogo goda chudovishcha
ischezali, no uzhe  cherez neskol'ko  dnej  kakoj-nibud'  neugomonnyj  snovidec
privolakival  kogo-nibud'  noven'kogo...  No  eti  bednyagi zdorovo peregnuli
palku: snovideniya  vzyali ih  v plen,  i teper'  oni  uzhe ne  mogut vernut'sya
obratno. Vsyakij mozhet sbit'sya s istinnogo puti, dazhe Maraha!.. - Moj sputnik
avtoritetno zevnul  i  nakonec soblagovolil pointeresovat'sya:  - A  s  kakoj
stati ty o nih vspomnil?
     - Nu kak zhe -  oni  zhivut v  gnezdah,  - smushchenno skazal ya, - a vy tozhe
grozili mne  kakimi-to "gnezdami", i  ya podumal: mozhet  byt' ya kak raz videl
etih neschastnyh plennikov...
     -  Nu i kasha u tebya v golove!  - neodobritel'no skazal on. - Nu pri chem
tut  Sgabgidy i ih gnezda? "Gnezda Himer"  - eto zhe prosto metafora. Nado zhe
hot' kak-to nazyvat' veshchi,  esli govorish' na takom  nesovershennom yazyke  kak
kunhe... Spi davaj, i mne ne meshaj!
     YA  nakonec-to  zakryl glaza i  posledoval ego  mudromu sovetu: sudya  po
vsemu, zavtra mne predstoyal eshche odin nelegkij den'...
     YA kak  v vodu glyadel: etot zlodej, moj  sputnik, ochevidno postavil sebe
cel' zagnat' menya do peny u rta, ili hotya by uslyshat' moi mol'by o poshchade. YA
pochemu-to  reshil, chto ne dostavlyu emu takoe  udovol'stvie:  kazhetsya, ko  mne
nakonec-to  vernulos' moe znamenitoe oslinoe upryamstvo,  i eto byla  horoshaya
novost'! Delo  konchilos' tem, chto ya oboshelsya ne tol'ko bez uzhina, no  i  bez
razgovorov:  molcha  leg  na  travu,  zavernulsya  v  odeyalo   i  pokinul  mir
bodrstvuyushchih lyudej, gromko  hlopnuv dver'yu.  A pod utro menya  opyat' posetilo
"velikoe otkrovenie": uzhe  znakomyj golos snova proniknovenno nasheptyval mne
poeticheskuyu informaciyu  o vetrah. "Drugoj veter  - eto Ovetganna  i  kak  by
Hugajda,  i daleko  ego rodina,  nezyblemaya  i nevedomaya", -  chert,  eto uzhe
stanovilos' navyazchivoj ideej!
     - Mozhet hot' ty mne ob®yasnish', chto eto takoe: "Ovetganna", kotoraya "kak
by Hugajda"? - zhalobno sprosil ya svoego provodnika.
     -  Ogo, a ty ne tak prost, kak kazhetsya! - uvazhitel'no otozvalsya  on.  -
|to - slova Istinnoj rechi! Otkuda ty ih uznal? Prisnilis', nebos'?
     -  Prisnilis', -  kivnul ya. - Mne uzhe neskol'ko  raz snilsya etot son: ya
nichego ne vizhu,  a tol'ko  slyshu golos,  kotorye rasskazyvaet mne pro veter.
Tam  eshche govoritsya pro veter, kotoryj  duet iz storony  Kless, i pro  veter,
kotoryj  prihodit redko,  i  pro kakih-to  Heba, bushuyushchih sredi dyun,  skal i
ozer, no slovo "Hugajda" menya prosto zavorozhilo...
     -  Pohozhe, sama Homana govorit s toboj!  - udivlenno skazal  on. - Tvoya
udacha  stol' velika  -  kto by mog  podumat'!  Proiznosi slovo "Hugajda" kak
mozhno chashche - vot vse, chto ya mogu tebe posovetovat'. Povtoryaj ego vsluh, poka
idesh' za mnoj cherez les, povtoryaj pered tem, kak zasnut', i potom, kogda  my
rasstanemsya, chem bol'she  - tem luchshe.  |to - tvoj  shans bystro obresti silu,
kotoruyu ty rasteryal po doroge v  nash mir... Da, vot uzh ne znal, chto ty takoj
vezuchij! - on oshelomlenno pokachal golovoj.
     -  A  odna  moya  znakomaya  iz  |l'rojn-Makta  uzhasno  ispugalas'  slova
"Hugajda", - vspomnil ya. - Ona zapretila mne proiznosit' ego vsluh.
     - Ona  byla  prava  - po svoemu, - priznal  Vurundshundba.  -  Vse slova
Istinnoj rechi  obladayut strashnoj  siloj, i lyudyam  opasno s  nimi shutit'.  No
tebe-to  teryat'  nechego: mozhno skazat',  chto  vse  samoe  hudshee s toboj uzhe
sluchilos'!
     -  Tozhe verno,  -  usmehnulsya ya.  I s iskrennim naslazhdeniem  proiznes:
"Hugajda..."  -  rasproboval  na  vkus  eto  slovo, raskusil ego, kak speluyu
vinogradinu, a potom povtoril - eshche raz, i eshche.
     Ves'  den' ya  dobrosovestno  bormotal  sebe pod nos  udivitel'noe slovo
"Hugajda", umolkaya  lish' izredka,  kogda moj  provodnik  razvival sovsem  uzh
nemiloserdnuyu skorost'.  A nezadolgo  do  nastupleniya sumerek my  neozhidanno
vynyrnuli iz lesa, nekotoroe vremya prodiralis' skvoz' zarosli vysokoj travy,
dohodivshej  mne chut'  li ne  do poyasa,  i nakonec vyshli na  pustynnyj  bereg
izumrudno-zelenogo  morya.  YA  tut  zhe  ustremilsya  k  vode:   ee  trepeshchushchaya
poverhnost'  sverkayushchaya  v  tusklyh  luchah  samogo  malen'kogo  iz solnyshek,
prityagivala menya kak  magnitom. YA zacherpnul vodu v  prigorshnyu i  umylsya. Ona
okazalas'  teploj  i  sovershenno  presnoj.  YA  izumlenno  pokachal  golovoj i
oglyanulsya na svoego sputnika.
     - Aga, a  more-to tebe ponravilos',  - dobrodushno  otmetil  on. - Budem
nadeyat'sya, ty  emu tozhe priglyanulsya: luchshe druzhit' s morem, esli sobiraesh'sya
stupit'  na  palubu korablya... My  pochti prishli: lager' piratov nahoditsya  v
chase hod'by otsyuda. Pozhaluj, ya ostavlyu tebya zdes': u menya nemalo  drugih del
so Stramoslyabami,  i  ya ne hochu, chtoby  ty krutilsya u menya pod nogami. Da  i
tebe budet polezno otdohnut' ot moego obshchestva pered dal'nej dorogoj. Poesh',
mozhesh' iskupat'sya, esli  hochesh', a  samoe glavnoe  -  postarajsya  horoshen'ko
vyspat'sya. A pod utro ya prijdu za toboj.
     -  Iskupat'sya i pospat' - delo  horoshee. A vot  chto,  interesno, ya budu
est'? - usmehnulsya ya. -  Zdes' nichego s®edobnogo, kazhetsya, ne rastet, a esli
ya nachnu rybachit'... Oh! Mozhno poprobovat', konechno, no...
     - Ladno uzh, ne noj, - provorchal  Vurundshundba. On prisel na  kortochki i
hlopnul ladon'yu po  zemle. Pered  nim  tut zhe poyavilsya  ogromnyj  kotel,  ot
kotorogo podnimalsya aromatnyj par.
     - Vot eto da! - voshitilsya ya.
     -  Smotri  tol'ko  ne  lopni,  na  radostyah! -  ehidno  posovetoval moj
blagodetel'.
     "Kto  by  govoril!"  - yadovito  podumal ya, no vsluh  predpochel  vezhlivo
skazat': "spasibo" - i nikakih kommentariev.
     - Postarajsya  usnut' poran'she: ya prijdu  za  toboj  eshche zatemno, a den'
budet nelegkij...  vprochem,  legkih  dnej  v  tvoej  zhizni  poka  voobshche  ne
predviditsya,  eto ya tebe obeshchayu! - naputstvoval  menya Vurundshundba. Potom on
ushel, a  ya  nekotoroe vremya s  tupym interesom smotrel  emu vsled. Bereg byl
otnyud' ne peschanym, gladkaya temnaya pochva kazalas' mne tverdoj i uprugoj, kak
plastik. Moi podoshvy voobshche na nej ne otpechatyvalis'. No etot dyadya umudryalsya
ostavlyat'  takie  glubokie  sledy,  chto  mne  stalo  ne  po sebe:  ego  nogi
pogruzhalis'  v  pochvu  santimetrov  na  desyat',  chestnoe  slovo! Sozdavalos'
vpechatlenie, chto bednyaga zemlya edva nosit eto materoe chelovechishche...
     - A vot lozhku sej gnusnyj tip mne ne ostavil! - rasteryanno skazal ya sam
sebe posle togo, kak ego massivnyj siluet uzhe slilsya s sinevoj sumerek. YA ni
na sekundu ne somnevalsya, chto on sdelal  eto narochno. YA zaglyanul v kotel i s
nekotorym oblegcheniem  ponyal, chto v nem byl ne sup, a tverdaya pishcha: kakie-to
bol'shie kuski neponyatno chego, skoree vsego - myasa,  sudya po zapahu. Na hudoj
konec, eto mozhno bylo  est' i  rukami.  No u menya  sluchilsya  tyazhelyj pristup
chistoplyujstva:  chut'  li  ne polchasa ya ryskal v temnote, starayas'  najti  na
beregu kakuyu-nibud' zamenu otsutstvuyushchim stolovym priboram - no tak nichego i
ne nashel. Na beregu bylo udivitel'no pusto: ni rakushek, ni vetok, ni kamnej,
i voobshche nikakih razvlechenij! Delo konchilos' tem, chto ya prigoryunilsya, dostal
iz-za poyasa razbojnichij nozh, podarok Mesena, prisel vozle kotla  i akkuratno
podcepil na konchik nozha odin  iz kuskov. Kak i v proshlyj raz, mne ne udalos'
identificirovat'  pishchu Vurundshundby: vkusno-to vkusno, a vot chto eto bylo?..
Ono i neudivitel'no: u menya imelsya  bolee  chem skudnyj opyt  proniknoveniya v
tajny  mestnoj  kuhni. Kakaya-to  yasnost' v etoj oblasti  sushchestvovala tol'ko
poka ya zhil u Mesena,  gde vse  stadii prigotovleniya obeda,  nachinaya s ohoty,
vershilis' u menya na glazah.
     Est' s  nozha  mne bystro  nadoelo -  ili  ya  prosto uspel otvyknut'  ot
neobhodimosti samostoyatel'no perezhevyvat' pishchu? V kakom-to smysle, obshchenie s
Vurundshundboj, kotoryj v bukval'nom smysle slova "el za dvoih",  bylo ves'ma
udobnym - po krajnej mere, dlya smertel'no ustalogo cheloveka.
     No upustit'  vozmozhnost' iskupat'sya ya ne mog, kakim  by ustalym ne byl.
Vot uzh chego  mne  zdorovo ne hvatalo vse  vremya, s teh por, kak ya tragicheski
lishilsya  elementarnyh bytovyh udobstv po vole stremitel'no spivayushchegosya, no,
k moemu  velichajshemu  sozhaleniyu, vse eshche mogushchestvennogo charodeya Taonkrahta.
Poetomu ya razdelsya i polez v more. Temnaya voda byla teploj  - gorazdo teplee
vozduha,  i eto okazalos' luchshej  novost'yu  vseh vremen i narodov. YA  tut zhe
nyrnul s golovoj i udovletvorenno  fyrknul, kogda moya golova snova okazalas'
na poverhnosti.
     - Hugajda, -  proniknovenno  skazal ya vode. I s azartom uchenogo popugaya
povtoril: - Hugajda, Hugajda, Hugajda.
     YA byl sovershenno  uveren, chto moryu ponravilos'  moe bormotanie, chestnoe
slovo! YA tiho rassmeyalsya ot  udivitel'nogo chuvstva:  blazhennoj i  sovershenno
besprichinnoj  radosti,  do  kraev  zapolnivshej vse moe  sushchestvo,  i  poplyl
vpered, porazhayas' tomu, chto do sih por ne utratil eti poleznye navyki.  YA-to
uzhe i sam ne pomnil, kogda v poslednij raz plaval...
     CHerez neskol'ko  minut ya  ostanovilsya,  perevernulsya  na spinu i  dolgo
lezhal, s  rasseyannoj ulybkoj razglyadyvaya nepronicaemo temnoe  nebo. Vprochem,
ponyat',  gde   zakanchivaetsya   nebo  i  nachinaetsya  more,  bylo   sovershenno
nevozmozhno: so vseh storon menya okruzhala gustaya chernota, teplaya i nesomnenno
druzhelyubnaya. YA byl takim schastlivym i spokojnym - hot' v svyatye zapisyvajsya,
vot  chto  udivitel'no!  Men'she vsego  menya  sejchas  trevozhilo,  kak  ya  budu
vozvrashchat'sya na bereg: vo-pervyh, ya byl sovershenno uveren, chto ne propadu, a
vo-vtoryh... plevat'  ya na  vse eto  hotel, s vysokoj bashni! Kazhetsya, ya dazhe
umudrilsya zadremat', pokachivayas' na poverhnosti  vody,  kak unesennyj vetrom
legkij suhoj listok.
     Vprochem, v  kakoj-to  moment ya pochuvstvoval,  chto  nachinayu zamerzat', i
neohotno poplyl  nazad, ni  na  sekundu  ne  zadumyvayas'  o  napravlenii.  I
pravil'no: cherez  neskol'ko  minut ya uzhe  byl  na  beregu  i  otchayanno motal
golovoj, pytayas' hot'  nemnogo prosushit' volosy.  Potom ya muzhestvenno ezhilsya
na  prohladnom  nochnom  vetru,  ne pozvolyaya sebe odet'sya:  menya ne prel'shchala
perspektiva spat' v mokroj odezhde pod mokrym odeyalom, ili vovse bez onogo. K
tomu zhe ideya prevratit' volshebnyj podarok Urga v poshloe polotence pokazalas'
mne pochti koshchunstvennoj... No  potom, kogda ya  vse-taki vysoh i zabralsya pod
odeyalo,  ya pochuvstvoval sebya  prosto  zamechatel'no.  Stranno  ustroeny lyudi:
sovsem  nedavno  ya  byl  absolyutno uveren,  chto moya  zhizn'  mozhet  schitat'sya
zakonchennoj,  poskol'ku  nichego  horoshego  mne  uzhe  ne  svetit,  a  segodnya
obnaruzhilos', chto ya  mogu  byt' pochti schastlivym i sovershenno bezmyatezhnym  -
eto ya-to,  bezdomnyj  brodyaga,  ustroivshijsya  na nochleg na pustynnom morskom
beregu,  bespomoshchnyj sharik  "perekati-polya",  sluchajno unesennyj v chuzhoj mir
kapriznym vetrom...


     Moj ekscentrichnyj sputnik vernulsya  zatemno,  kak i obeshchal. YA prosnulsya
prezhde, chem on prinyalsya menya  budit': pochuvstvoval ego prisutstvie, tyazheloe,
kak nadgrobnyj kamen'.
     - Uzhe ne spish'? - odobritel'no otmetil Vurundshundba. -  Vot i slavno, -
on issledoval pochti  polnyj  kotel s  edoj  i neodobritel'no zametil:  - Tak
nichego i ne sozhral! A shumu-to bylo - vspomnit' strashno... Ladno uzh, vstavaj,
pora idti.
     - Poshli, - vzdohnul ya.
     Mne  ne  hotelos'  pokidat' eto mesto. YA  zdorovo  podozreval, chto  moe
schastlivoe nastroenie ostanetsya lezhat' na beregu, na tom samom meste,  gde ya
spal, kak  ostayutsya otpechatki nashih  sledov  na  mokrom  peske: s  soboj  ne
zaberesh', kak ni kruti...
     -  Znaesh', a  mne  bylo ochen' horosho  zdes', - robko  soobshchil  ya svoemu
provodniku. Mne  ochen' hotelos' pogovorit' s nim o  vcherashnem vechere: raz uzh
ne  udalos' sohranit'  eto blazhennoe sostoyanie, tak  hot'  potrepat'sya - vse
luchshe, chem nichego! Blago shli  my ne tak  bystro, kak ran'she, i u menya vpolne
hvatalo  dyhaniya, chtoby vesti  besedu. Ego  molchanie pokazalos'  mne  vpolne
blagozhelatel'nym,  tak  chto ya  osmelel i  prodolzhil: -  Do  sih por vse  eti
razgovory  o  tom, chto vash  mir -  samoe rasprekrasnoe  mesto  vo Vselennoj,
kazalis' mne nekotorym preuvelicheniem... No noch'yu, kogda ya kupalsya v more, ya
nachal polagat', chto tak ono i est'.
     - Aga, -  nasmeshlivo soglasilsya Vurundshundba, -  konechno,  tebe  nachalo
zdes' nravit'sya.  Vse ochen' prosto: vchera  ty celyj den'  taldychil  odno  iz
samyh mogushchestvennyh drevnih zaklinanij, ya chut' ne rehnulsya, tebya slushaya! Ne
pohozhe, chtoby ty uzhe  vernul sebe svoe dragocennoe mogushchestvo, no zhit'  tebe
srazu stalo polegche... Znaesh' hot', pochemu ty tak strastno hochesh'  vernut'sya
domoj?
     - Nichego  sebe!  -  ya  chut'  ne zahlebnulsya ot  izbytka argumentov.  No
sformulirovat'  ih  bylo dovol'no trudno. -  YA, ya... chert! Tam  ya - na svoem
meste,  -  nakonec ob®yasnil  ya. - I potom, tam ostalos'  ochen' mnogo  lyudej,
kotoryh ya lyublyu...
     -  Vot-vot-vot, eto  uzhe  teplee, - obradovalsya on. -  Tol'ko delo ne v
tom, chto  ty ih lyubish'. |to ne  samoe glavnoe.  Gorazdo vazhnee, chto oni tebya
lyubyat. A zdes', v mire Homana, nikomu net do tebya dela - razve ne tak?
     - Nu pochemu, - rasteryanno skazal ya, - bednyaga Taonkraht navernoe uzhasno
rasstroilsya, kogda obnaruzhil, chto ya sdelal nogi... I Mesen ne ochen'-to hotel
menya  otpuskat'.  I...  -  tut  ya  zapnulsya, poskol'ku  vdrug  vspomnil, chto
nastoyashchij dzhentl'men ne dolzhen predavat' glasnosti imya svoej damy. Al'vianta
imela polnoe pravo rasschityvat' na moyu delikatnost'!
     - CHego yazyk prikusil?  - usmehnulsya Vurundshundba. - Hochesh' skazat', chto
eshche nashlas' kakaya-nibud' devchonka, kotoraya bez uma ot  tvoih glaz? Tozhe mne,
tajna! No vse eto ne  v schet. Nikomu iz  etih lyudej net dela do tebya. Prosto
im bylo lestno nahodit'sya v obshchestve demona, za kotorogo oni tebya prinimali,
vot i  vse. Navernyaka  vse oni stroili  na tvoj schet  kakie-nibud' korystnye
plany.  I  ty  eto sam prekrasno ponimaesh'. Poetomu tak  toskuesh'  o  meste,
kotoroe nazyvaesh' "domom". Tvoj  dom  tam, gde tebya lyubyat. Ty  ochen'  prosto
ustroen.
     - Kak vse lyudi, navernoe, - rasteryanno soglasilsya ya.
     - |to verno, -  nasmeshlivo podtverdil on. - "Kak vse lyudi". Problema  v
tom, chto ty ne mozhesh' pozvolit' sebe roskosh' byt' "kak vse lyudi".
     - Pochemu tol'ko ya?  Na samom dele nikto ne mozhet pozvolit' sebe roskosh'
byt' "kak vse lyudi", - vzdohnul ya. - Tem ne menee, pozvolyayut - tol'ko etim i
zanimayutsya s utra do nochi...
     -  Nu-nu-nu,  ek   ty  rasfilosofstvovalsya,  -   neozhidanno  dobrodushno
otkliknulsya Vurundshundba. I tut  zhe vorchlivo  dobavil:  -  Vse horosho v svoe
vremya! Ty  luchshe davaj, sheveli nogami, a to pletemsya my s toboj, kak na svoi
pohorony.
     |to  bylo,  myagko  govorya,  nekotorym  preuvelicheniem,  no  ya  poslushno
pribavil shagu. Primerno  cherez chas  moe  userdie  bylo voznagrazhdeno:  nashim
vzoram  otkrylas'  vpolne  zhivopisnaya   buhta,  na  zelenyh  volnah  kotoroj
zhizneradostno podprygivalo simpatichnoe parusnoe sudenyshko, smutno pohozhee na
znakomye mne kartinki v enciklopediyah dlya detej: ne to priblizitel'naya kopiya
skandinavskogo drakkara, ne to pomorskaya lod'ya. S  yarko-alogo parusa na menya
neodobritel'no  vziral  kanareechno-zheltyj   lik   neumelo,   no  staratel'no
narisovannogo solnyshka. U nebesnogo svetila imelis' surovye  raskosye glaza,
malinovyj  rumyanec vo vsyu shcheku,  nos-knopka i lyagushachij rot,  oskalivshijsya v
glupoj,  no  nedobroj  ulybke. YA ponyal,  chto  my  prishli: korabl'  so  stol'
nedvusmyslenno razukrashennym  parusom prosto ne  mog prinadlezhat' normal'nym
zakonoposlushnym grazhdanam - tol'ko piratam!
     - Ne nravitsya? - Vurundshundba slovno prochital moi mysli.  - Nichego, eto
eshche cvetochki. Posmotri na nebo.
     YA  poslushno ustavilsya na  nebo  i  chut' ne  rehnulsya:  iz-za  gorizonta
pospeshno vypolzalo ne  odno iz simpatichnyh mestnyh solnyshek, k kotorym ya uzhe
uspel privyknut', a  tochnaya kopiya risunka na paruse: takaya zhe kruglaya zheltaya
rozha s alym rumyancem i nehoroshej uhmylkoj.
     - CHto eto? - otchayanno zaikayas' sprosil ya.
     -    Labyslo15,    -     usmehnulsya
Vurundshundba.  -  Stramoslyaby  pochemu-to  schitayut, chto imenno tak  i  dolzhno
vyglyadet' solnce. A my ne polenilis' sostryapat'  dlya nih etu illyuziyu. Kazhdoe
utro sie chudishche vylezaet  iz-za  morya, a kazhdyj  vecher pryachetsya v boloto  za
Stramodubami, von v toj storone, -  on mahnul rukoj, ukazyvaya kuda-to vglub'
materika.  Neplohaya  shutka!  Nas  ona  zabavlyaet,   a  etih   oluhov  delaet
schastlivymi. Inogda v ih kraya zabredayut zaplutavshie putniki iz  zemli  Nao -
mogu tebya zaverit', na nih eto zrelishche dejstvuet eshche pohleshche, chem na tebya!
     -  CHto  zhe za lyudi eti Stramoslyaby,  esli  oni  greyutsya v  luchah takogo
solnca? - zhalobno sprosil ya.
     - Zabavnye lyudi, v etom ty sam  ubedish'sya. Sejchas ya  poznakomlyu tebya  s
kapitanom... Aga, a on uzhe k nam idet. Legok na pomine!
     K nam dejstvitel'no  priblizhalsya  vysokij korenastyj  dyadya,  lohmatyj i
borodatyj,  kak staryj hippi, da  i  odet on byl sootvetstvenno: v  vidavshuyu
vidy  prostornuyu chernuyu  rubahu  do  kolen i takie  zhe prostornye  polosatye
shtany.  Ego obuv'  i  vovse  sbila menya  s tolku:  kazhetsya,  eto byli  samye
obyknovennye  pletenye  lapti - esli chestno, do sih por ya videl lapti tol'ko
na kartinkah, i ne ochen' veril, chto takie shtuki mogut nosit' nastoyashchie zhivye
lyudi.
     - Etidrenyj  hryap16!  -  zhizneradostno
skazal on nam oboim.
     - CHto on govorit? - robko sprosil ya u Vurundshunby.
     -  A,  erunda, -  otmahnulsya  on.  -  Schitaj, chto  tebe skazali "dobroe
utro"...
     -  Poprobuyu  sebya  v etom  ubedit', - neuverenno poobeshchal ya. - CHto, eti
rebyata govoryat na kakom-to svoem yazyke?
     - Nu  da, - nevozmutimo soglasilsya moj provodnik. - Mnogie lyudi govoryat
na svoih yazykah. CHto v etom udivitel'nogo?
     - Nichego, - vzdohnul ya. - No kak my budem obshchat'sya?
     - Kak-nibud', - otmahnulsya on. - Vyuchish' desyatok slov, pomashesh' rukami,
skorchish' rozhu  - delov-to!  Tozhe mne problema... I  potom, ya ne dumayu, chto u
vas najdetsya mnogo tem dlya besed, tak chto ty nichego ne teryaesh'.
     Pozhiloj "hippi"  v laptyah, tem vremenem, podoshel poblizhe i ustavilsya na
menya s  prostodushnym  lyubopytstvom.  Obmenyalsya s  Vurundshundboj  neskol'kimi
korotkimi  frazami, iz  kotoryh  ya  ne ponyal ni  slova, krome slovosochetaniya
Ronhul Maggot, kotoroe uzhe privyk schitat' svoim  imenem. Pravda, paru raz do
menya  donessya  uzhe znakomyj "etidrenyj  hryap". V konce besedy novyj znakomec
nagradil  menya  idiotskoj, no  privetlivoj  uhmylkoj,  obnazhivshej  neskol'ko
millionov  krepkih zubov, razvernulsya  i potopal  k korablyu. My  otpravilis'
sledom.
     -  Zabyl predstavit'  tebe  etogo dostojnogo  muzha, -  s  nepodrazhaemoj
ironiej skazal moj provodnik. - Kapitan "Zuzdargi" - etogo  samogo koryta, -
on  brezglivo  mahnul   rukoj  v  storonu  parusnika.  -  Ego  zovut  Plyuhaj
YAjcedubovich.
     - Kak-kak? - ya usham svoim ne poveril.
     - Kak slyshal, - otrezal Vurundshundba. - I imej v  vidu: vse stramoslyaby
ochen' dorozhat  svoimi otchestvami, tak chto takie veshchi luchshe uchit' naizust'...
Nichego, tebe eshche povezlo, chto  my zastali zdes' imenno  Plyuhaya, a ne kogo-to
drugogo! On nadezhnyj muzhik. Glup neopisuemo, kak vse stramoslyaby, no opytnyj
morehod. Komanda ego slushaetsya, a eto na stramoslyabskih korablyah redkost'...
Vo  vsyakom sluchae, ya uveren,  chto  u Plyuhaya hvatit uma,  chtoby  dobrat'sya do
Halndojna.  On prodelyval  eto  puteshestvie  ne men'she  sotni raz  i  vsegda
vozvrashchalsya domoj na svoem sobstvennom korable, da eshche i s trofeyami.
     - |to obnadezhivaet, - vzdohnul ya.
     Hvalenyj  kapitan,  tem vremenem,  spotknulsya  na  rovnom  meste, upal,
prizemlivshis'  na vse chetyre  konechnosti, kak  koshka,  proburchal  "ut' himno
etenoe!" - vskochil na nogi i bodro zashagal dal'she.
     "Vse pravil'no,  on  eshche  i  p'yan, nebos', s utra  poran'she,  -  mrachno
podumal ya, - chego eshche zhdat' ot pirata!"
     Moe nastroenie portilos'  bystro, kak varenaya kolbasa na solncepeke.  YA
uzhe  uspel svyknut'sya so mnogimi  nepriyatnymi veshchami, no novyj sputnik i ego
korabl' s  serditym solnyshkom na paruse  vyzyvali u menya stojkuyu nepriyazn' i
budili  samye nehoroshie  predchuvstviya. O  koshmarnom  svetile, kotoroe  bodro
vskarabkivalos' na nebo, ya uzhe i ne govoryu! Kogda my priblizilis' k korablyu,
mne  stalo  sovsem nehorosho:  ya obnaruzhil,  chto moi  budushchie sputniki  imeyut
velikoe mnozhestvo nedostatkov, chto delalo sovershenno nevozmozhnym nashe s nimi
sosushchestvovanie na stol'  malen'koj ploshchadi. Prezhde vsego,  na  moj vkus, ih
bylo  slishkom mnogo  dlya  takogo  kroshechnogo sudenyshka.  Sputannye shevelyury,
borody do poyasa  i odinakovye prostornye  rubahi v takom kolichestve kazalis'
chem-to vrode uniformy. Ih lica ne  blistali ni  intellektom, ni obyknovennym
dobrodushiem.  Da chert s nimi,  s licami! |ti milye lyudi pahli  tak, slovno u
kazhdogo  iz nih  za  pazuhoj hranilis' bezgranichnye  zapasy  zaplesnevevshego
syra. Oni veselo skalilis' do ushej i ozhivlenno peregovarivalis'  vpolgolosa:
dumayu,  ih sderzhivalo prisutstvie Vurundshundby. YA snova  nichego ne razobral,
krome uzhe  znakomogo "etidrenogo  hryapa" i  nekotoryh novyh  slovechek  vrode
"ib'tuyu meme", "ut'vlyat'"  i "etidret'" -  u menya  golova krugom  shla ot  ih
bormotaniya!
     - Kulyajmo, Ronhul Maggot! -  gostepriimno  skazal mne kapitan, ukazyvaya
na palubu.
     - Idi za nim, - osklabilsya Vurundshundba. - CHego medlit'?
     -  A  skol'ko  dnej  nuzhno  plyt'  do etogo ostrova... do  Halndojna? -
nereshitel'no sprosil ya.
     - Kak povezet, - uhmyl'nulsya on. - mozhet, desyat' dnej, a mozhet i sorok.
Vse zavisit ot vetra... i ot udachi - tvoej i tvoih sputnikov.
     - Celyh desyat' dnej?!
     -  Desyat' - eto  minimum,  na kotoryj  ya by na  tvoem meste  ne slishkom
rasschityval.
     -  Skazhi,  neuzheli  net  drugogo  sposoba  dobrat'sya  do  Halndojna?  -
neschastnym golosom sprosil  ya.  -  Dolzhny zhe  tuda  hodit' eshche  kakie-nibud'
korabli...
     - Razumeetsya, - nevozmutimo kivnul on. -  Oni dejstvitel'no tuda hodyat.
No   ne  otsyuda.  Tebe  prijdetsya  vernut'sya  v  Zemlyu   Nao,  dobrat'sya  do
kakogo-nibud' porta, postaravshis' ne  narvat'sya na  svoego druzhka Taonkrahta
i, tem pache, na  kogo-nibud'  iz Soh: ty  zhe ponimaesh',  chto s  Hinfoj  tebe
prosto  sluchajno  povezlo,  i bol'she takoe ne povtoritsya...  Potom ty budesh'
dolzhen  dogovorit'sya s  kakim-nibud'  kapitanom,  i  uchti:  vryad  li  kto-to
soglasitsya vezti tebya besplatno. Razve chto, najmesh'sya der'moedom - matros-to
iz tebya  nikudyshnij! I uchti:  vpolne mozhet  sluchit'sya, chto  po doroge na vash
korabl' napadut stramoslyabskie piraty, i  ty  vse  ravno okazhesh'sya v rukah u
kapitana Plyuhaya, ili  kogo-nibud' iz  ego priyatelej, kotorye - ty  uzh pover'
mne  na  slovo! - eshche huzhe, no ne v kachestve  gostya, a  v kachestve plennika.
Pravda zdorovo?
     - YA ne hochu plyt' na etom korable, s etimi lyud'mi, ni v kakom kachestve!
- tverdo skazal ya. - Vse chto ugodno, tol'ko ne...
     - Vse  chto  ugodno?  -  dobrodushno  usmehnulsya moj sputnik. - A  Gnezda
Himer?
     - CHert s nimi! - upryamo skazal ya. - Esli tam net nichego, znachit,  net i
etih  borodatyh zhlobov v laptyah, i zapahov  tam tozhe net -  chem  ne  rajskoe
mestechko! - YA  sam ponimal, chto sovershayu zhutkuyu glupost', no nichego ne mog s
soboj podelat'!
     - Delo hozyajskoe,  -  ravnodushno soglasilsya Vurundshundba. -  Ty, a ne ya
hotel vernut'sya domoj. Svoe obeshchanie ya vypolnil. Teper'  reshaj sam: eto tvoya
zhizn', a ne moya. Proshchaj.
     On razvernulsya, sdelal neskol'ko shagov,  potom  topnul nogoj i ischez: ya
ne uspel  soobrazit', chto proishodit, a uzhe ostalsya odin  -  esli ne schitat'
mnogochislennyh stramoslyabskih  piratov, kotoryh  ya uporno  ne zhelal  schitat'
svoimi budushchimi sputnikami. YA  rasteryanno smotrel tuda,  gde tol'ko  chto byl
moj  ekscentrichnyj sputnik.  Sporit'  bol'she bylo ne s  kem -  razve  chto, s
sud'boj, no  ya ne  byl  uveren,  chto moi  argumenty  ee  projmut.  Treklyatoe
tolstomordoe solnce hmuro vziralo na menya s  neba - skazhu chestno, eto zhutkoe
zrelishche  vselyalo v  menya  panicheskij  uzhas. YA  by ne  udivilsya, esli  by ono
spustilos' s neba i popytalos' menya sozhrat', chestnoe slovo!
     - Kulyajmo, Maggot! - nastojchivo povtoril kapitan. -  Ib'tuyu meme! Uremya
nima!" On uzhe stoyal na palube i vyglyadel, kak chelovek, kotoryj opazdyvaet na
rabotu:  nervno  pereminalsya s nogi  na nogu i  neterpelivo  oglyadyvalsya  po
storonam.
     "CHert, ya dazhe ne mogu ob®yasnit' emu, chto ne hochu s nimi ehat', - mrachno
podumal ya. - On zhe teper'  ne uspokoitsya, poka ya  ne  okazhus' v  ego koryte!
Ladno, desyat' dnej -  eto  vsego lish' desyat'  dnej... Postarayus'  zarabotat'
horoshij  nasmork - eto budet ves'ma  kstati."  O tom, chto  puteshestvie mozhet
zatyanut'sya na mesyac i dazhe bol'she, ya predpochital voobshche ne dumat'.
     Na korable bylo chertovski tesno - eshche huzhe, chem ya dumal. Krome lohmatyh
shirokoplechih borodachej  v  laptyah  po  palube  slonyalis'  domashnie zhivotnye,
lyubovno uvitye venkami iz cvetov i pestryh lent. Snachala mne pokazalos', chto
eto kakaya-to dikovinnaya raznovidnost' svinej. No priglyadevshis',  ya uznal ih:
eto  byli  blizkie  rodstvenniki  krovozhadnogo  "svinozajca",  kotoryj vozil
telegu moego priyatelya Mesena, tol'ko ne takie zubastye. Samoe zamechatel'noe,
chto ih sherst' byla korotko ostrizhena, a chernye polosy na spinkah staratel'no
zakrasheny  -  tak  chto zveri  priobreli  rovnyj  zhizneradostno-rozovyj cvet.
Podstrizheny  byli i pushistye hvosty-pompony, vernee, ne podstrizheny, a vovse
otrezany,  a  na  ih  mesto  byli  prikrepleny  nakladnye  svinye  hvostiki,
ukrashennye mnogochislennymi yarkimi  bantikami i  dazhe dragocennymi  kol'cami.
Kstati  o zhivnosti: u  menya pod nogami chto-to krutilos'. YA podumal bylo, chto
eto  korabel'naya krysa i zaranee  szhalsya v komok. No okazalos' - ne krysa, a
samyj  nastoyashchij  gnom.  Kroshechnyj  chelovechek, razmerom  s  koshku,  takoj zhe
patlatyj i borodatyj, kak prochie piraty, da i odetyj v  takoe zhe bezobrazie.
Poka  ya pyalilsya na sie  chudo prirody,  shustryj gnom  dobralsya do nogi Plyuhaya
YAjcedubovicha,  vcepilsya  v ego shtaninu  i  provorno  polez naverh.  V minutu
dobralsya do  kapitanskogo plecha,  uselsya tam  poudobnee,  uter pot  so lba i
chto-to  progundosil.  Kapitan  slushal  ego   vnimatel'no,  raspahnuv  rot  i
zadumchivo tyagaya sebya za borodu.
     "O, bozhe, - podumal ya, - vot tak i shodyat s uma, navernoe..."
     YA koe-kak nashel  dlya  sebya  kusochek  svobodnogo prostranstva na  korme,
uselsya  tam,  podtyanuv  koleni  k podborodku,  prizhalsya spinoj k prohladnomu
derevu  i  zamer  -  ya  predpochel  by vovse  ischeznut',  no  eto u  menya  ne
poluchalos',  po krajnej mere  - poka... Uvitaya cvetami rozovaya  poddelka pod
svin'yu tut zhe podoshla ko mne i utknulas' glupoj mordoj v koleno, ya popytalsya
otpihnut' ee nogoj.  Zver' ponyal,  chto v moem serdce net mesta ego persone i
ushel iskat' lyubov' i ponimanie gde-nibud' eshche, a  mne stalo nemnogo nelovko:
do sih por  ya vsegda otlichno ladil s zhivotnymi, i voobshche, dryannoe eto delo -
vymeshchat' svoe parshivoe nastroenie na slabyh.
     - Izvini, zveryuga, ty horoshaya svinka, prosto Gulliver iz menya hrenovyj:
nervy ni k chertu! - vinovato skazal ya vsled udalyayushchemusya sozdaniyu prirody, i
pochuvstvoval sebya zakonchennym idiotom.
     Nekotoroe  vremya  ya  prosto  nepodvizhno sidel  na meste,  izo vseh  sil
pytayas' ne obdumyvat' svoe priskorbnoe polozhenie i, samoe  glavnoe - vdyhat'
vozduh kak mozhno rezhe: eto kazalos' mne edinstvennoj vozmozhnost'yu vyzhit'.
     - Hugajda,  - tiho skazal ya, podnyav glaza k  nebu. Na sej  raz ya tverdo
znal, chto proshu o pomoshchi - nevedomo kogo, sam ne ponimaya, kakogo roda pomoshch'
mne  trebuetsya... Prosto zhizn' uzhe ochen' davno  ne  kazalas'  mne  nastol'ko
nevynosimoj. Dazhe kogda  ya  shodil s uma ot otchayaniya  v  zamke Taonkrahta, ya
prodelyval  eto s  komfortom: v  myagkoj  posteli,  vdyhaya svezhij  vozduh  iz
otkrytogo okna... teper' Al'taon predstavlyalsya mne pochti rajskim ugolkom!
     Nebesa, konechno, ne razverzlis', i na gorizonte ne poyavilas' prekrasnaya
shhuna  pod  belosnezhnymi  parusami, chtoby zabrat' menya,  lyubimogo,  s  kormy
gryaznogo piratskogo  sudenyshka,  no mne stalo nemnogo legche, chto  pravda, to
pravda.  YA  pochti  byl gotov  ulybnut'sya,  kogda  moi guby snova  prosheptali
edinstvennoe  magicheskoe  zaklinanie,   ostavsheesya   v   moem  rasporyazhenii:
"Hugajda"...
     CHerez kakoe-to vremya  vozduh, kotoryj mne vse-taki prihodilos' vdyhat',
posvezhel:  podul  prohladnyj morskoj veter i unes  izryadnuyu chast'  rokfornyh
aromatov. YA oglyadelsya i obnaruzhil, chto bereg ostalsya dovol'no daleko. Sdelav
eto otkrytie, ya robko pokosilsya na nebo  i s velichajshim  oblegcheniem  uvidel
tam  znakomye  malen'kie  solnyshki:  nikakih  ugrozhayushchih  karikaturnyh  rozh,
normal'nye  nebesnye svetila - pust' celyh tri vmesto odnogo, takie  pustyaki
menya uzhe  davno  ne  smushchali.  Koshmarnoe  zheltoe  Labyslo, ochevidno ostalos'
storozhit'  stramoslyabskoe poberezh'e  i  zloveshche  ulybat'sya  mestnym zhitelyam.
Piraty po-prezhnemu snovali mimo, s  prostodushnym lyubopytstvom poglyadyvali na
menya.  Slova  "Maggot", "etidrenyj  hryap"  i  "ib'tuyu meme"  shchedrym  potokom
izlivalis'  na  moyu  bednuyu  golovu.  YA molil  nebo ob  odnom:  chtoby mne ne
prishlos' obshchat'sya s nimi bolee plotno. Nervy u  menya vsegda byli ni k chertu,
a  uzh  sejchas  - i podavno, i ya prekrasno  ponimal,  chto mogu vzorvat'sya  po
samomu pustyachnomu povodu. A  lyuboj iz stramoslyabov  mog  sdelat'  menya odnoj
levoj: uzh ochen' oni byli zdorovye dyadi! Vprochem,  chelovekom-nevidimkoj ya tak
i ne stal, poetomu rasschityvat' na to, chto mne udastsya uklonyat'sya ot obshcheniya
desyat'  dnej  kryadu,  ne prihodilos'.  Ostavalos' tol'ko  umolyat'  sud'bu ob
otsrochke. Otsrochku ya dejstvitel'no poluchil, no nenadolgo.
     -  Kulyajmo  hryapa,  Maggot!  -  s   entuziazmom  predlozhil  mne  Plyuhaj
YAjcedubovich, kogda solnce stoyalo v zenite. Gnom, po-prezhnemu sidevshij na ego
pleche tut  zhe zagundosil - mne pokazalos', chto  on rugaetsya. Nekotoroe vremya
kapitan rassmatrival moyu oshalevshuyu rozhu, potom do  nego  doshlo, chto ya nichego
ne  ponimayu,  i  on sdelal harakternyj  zhest, slovno podnes ko rtu nevidimuyu
lozhku. - Hryapa, durbecelo! - dobrodushno poyasnil on.
     - Hryapa, tak hryapa! - vzdohnul ya, neohotno podnimayas' na nogi. Est' mne
sovershenno ne  hotelos'. No  naskol'ko ya mog  sudit', sejchas ya imel  delo  s
ves'ma primitivnymi lyud'mi, tak chto  otkaz  razdelit' s  nimi trapezu vpolne
mog privesti k diplomaticheskomu konfliktu.
     - Oto tyk, etidrenyj hryap! Kulyajmo! - obradovalsya kapitan.
     Trapeza piratov  byla servirovana v  nosovoj  chasti  sudna.  Servirovka
porazhala neskazannoj  prostotoj. Sobstvenno govorya,  tam stoyalo obyknovennoe
bol'shoe koryto, do kraev  napolnennoe kuskami myasa i ovoshchej. Kazhdyj uchastnik
meropriyatiya prosto bral iz koryta pervyj popavshijsya kusok, klal  ego v rot i
tyanulsya  za  novym,  poetomu  u  koryta  sozdalas'  davka. Tut zhe  krutilis'
lzhe-svin'i,  vozbuzhdennye do krajnosti.  K  nim  otnosilis'  s ponimaniem  i
propuskali  k  korytu vne ocheredi.  YA okonchatel'no ponyal,  chto  est' mne  ne
hochetsya, no kapitan nastojchivo podtolknul menya k  korytu i terpelivo, slovno
imel delo s nesmyshlenym mladencem, povtoril: "hryapa!" YA obrechenno  vzdohnul,
dostal  iz-za poyasa razbojnichij nozh i podcepil nebol'shoj kusok  neizvestnogo
ovoshcha.  K moemu  udivleniyu, on  okazalsya  chertovski vkusnym,  kak  avokado v
horoshem ital'yanskom  salate,  tak chto  ya  sam  ne zametil, kak  potyanulsya za
dobavkoj.  Piraty vezhlivo  rasstupilis': ochevidno, ya  pol'zovalsya takimi  zhe
osobymi privilegiyami, kak i lzhe-svin'i. Rebyata uvazhitel'no rassmatrivali moj
nozh. Ih  kommentarii svodilis'  k mnogochislennym vosklicaniyam vrode  "ib'tuyu
meme", nichego principial'no novogo ya ne uslyshal, poka kapitan avtoritetno ne
zayavil: "hur  morgovyj",  -  kazhetsya, on udivil  ne tol'ko menya,  no i svoih
podchinennyh...  Potom  ryadom  s  korytom  poyavilos'  eshche  odno,  pomen'she  -
napolnennoe mutnoj  zhidkost'yu, zapah  kotoroj ne ostavlyal  nikakih somnenij:
grazhdane piraty  sobiralis'  napit'sya, ne dozhidayas'  vechera. Rebyata provorno
nabrosilis' na vypivku, s  entuziazmom razmahivaya ogromnymi kruzhkami, bol'she
pohozhimi na nochnye gorshki. YA  vospol'zovalsya  sluchaem  i nezametno  udalilsya
obratno na kormu.
     "Sejchas oni nap'yutsya, - mrachno razmyshlyal  ya, - i pojdet  vesel'e - mogu
sebe  predstavit'! I kuda mne teper' devat'sya?  V more prygat'? Ili na machtu
lezt' - tak, chto li?!" -  Udivitel'no, no eta dikaya  ideya ne vyzvala  u menya
nikakogo vnutrennego protesta. Stranno -  esli  uchest', chto  ya  ochen'  boyus'
vysoty: do sudorogi v lodyzhkah.
     Potom ya zadremal: ustalost',  solncepek i polnyj  zheludok  sdelali svoe
delo. Ponachalu  mne snilas' vsyakaya paranoidal'naya chush'  s  aktivnym uchastiem
stramoslyabskih piratov, a zapah ih potnyh tel ostavalsya so mnoj i vo  sne. A
potom mne prisnilos', chto ya osushchestvil svoyu idiotskuyu ideyu: polez na machtu i
ustroilsya tam,  na  ree,  kak  kanarejka  na zherdochke. Golova  i  ne  dumala
kruzhit'sya  ot  vysoty:  vse-taki inogda  vo  sne my  stanovimsya  udivitel'no
besstrashnymi!  Morskoj vozduh  byl  neopisuemo svezhim, a na  serdce  u  menya
bol'she ne ostavalos' ni edinogo kamnya.  YA znal, chto  vse budet horosho  - ili
dazhe uzhe stalo horosho, a ya i ne zametil...
     A potom ya prosnulsya - ili mne pokazalos', chto prosnulsya. Tak ili inache,
no ya obnaruzhil sebya sidyashchim na tonen'koj  ree, mezhdu  stremitel'no temneyushchim
vechernim nebom i paluboj - tak, slovno moj son vse eshche prodolzhalsya. V pervoe
mgnovenie mne zahotelos'  zaorat' durnym  golosom, no ya vzyal  sebya v ruki  i
ogranichilsya  sudorozhnym  sglatyvaniem slyuny.  Potom  ya proanaliziroval  svoi
oshchushcheniya i  reshil bylo, chto vse eshche splyu. Vo-pervyh, u  menya ne bylo nikakih
zatrudnenij s  tem,  chtoby  sohranyat' ravnovesie. Moe telo  chuvstvovalo sebya
sovershenno uverenno, slovno tonen'kaya reya byla shirochennym divanom. K tomu zhe
ya  ne  ispytyval nikakogo neudobstva  ot togo, chto  sidel na uzkoj i tverdoj
derevyashke. YA voobshche pochti ne oshchushchal poverhnost' rei, s kotoroj soprikasalas'
moya  zadnica  -  mozhno podumat', chto ya voobshche  nichego  ne vesil!  Golova  ne
kruzhilas', straha vysoty bol'she ne  bylo, i tol'ko na  okrainah moego razuma
metalis' panicheskie mysli  o tom, chto nado by ispugat'sya. YA pospeshno prognal
ih proch' - pugat'sya  sejchas  bylo  smertel'no opasno, poskol'ku... Nu  da, k
etomu momentu ya byl  vynuzhden  zapodozrit', chto vse proishodit nayavu: obozhayu
zakryvat' glaza  na  ochevidnye  fakty,  no  v  etoj oblasti u menya, uvy, net
nikakih talantov! YA ostorozhno posmotrel vniz. Piraty stolpilis' vokrug machty
i zadrav golovy smotreli na menya. Kazhetsya, oni byli po-nastoyashchemu shokirovany
proishodyashchim.
     - Kulyaj sudy, Maggot! - neuverenno predlozhil mne kapitan.
     YA  ponyal,  chto on predlagaet mne  spustit'sya i  myslenno  skrutil kukish
pered  ego  nosom.  Spuskat'sya  - eshche chego  ne  hvatalo! YA  uzhe okonchatel'no
ubedilsya, chto ne splyu,  i eshche ya ponyal. chto so mnoj sluchilos' nastoyashchee chudo,
strannoe i kak  nel'zya  bolee svoevremennoe.  Bol'she vsego na svete  ya hotel
okazat'sya v odinochestve, podal'she ot stramoslyabskih piratov i ih svinej. CHto
zh,  eto  mne pochti  udalos'! YA  vspomnil, s kakim otchayaniem prosil o  pomoshchi
ravnodushnoe  nebo nad svoej  golovoj, povtoryaya chudesnoe  slovo "Hugajda" - ya
mog byt' dovolen: ne takoe uzh ono bylo ravnodushnoe, eto samoe nebo...
     - Ib'tuyu  meme,  Maggot!  Kulyaj  sudy!  -  Nastojchivo  povtoril  Plyuhaj
YAjcedubovich.  Kazhetsya, bednyaga prosto  ne mog smirit'sya  s tem,  chto  na ego
glazah tvoryatsya takie strannye veshchi, i uzhasno hotel odnogo: chtoby vse vstalo
na svoi mesta.
     -  Obojdesh'sya!  - veselo skazal  ya,  boltaya nogami i vovsyu  naslazhdayas'
sobstvennoj otchayannoj hrabrost'yu.  - Mne  zdes' nravitsya, - ya  vspomnil, chto
moj sobesednik  nichego ne ponimaet  i  dobavil  - prosto, chtoby  sdelat' emu
priyatnoe: - Etidrenyj hryap, Plyuhaj YAjcedubovich!
     Piraty druzhno zarzhali. Kazhetsya, moe  vystuplenie dostavilo im ni  s chem
ne sravnimoe udovol'stvie. Da i mne tozhe, chego greha tait'!
     S machty ya tak i ne slez: ot dobra dobra ne ishchut. Mne bylo vpolne udobno
- kak ni diko eto  zvuchit! -  vozduh zdes', naverhu, kazalsya nepravdopodobno
svezhim, pochti  sladkim,  veter staratel'no  naduval yarkij  parus. My  shli  s
horoshej  skorost'yu,  i  ya byl pochti uveren,  chto  my  doberemsya  do  ostrova
Halndojn  imenno za desyat' dnej, a  ne  za  dvadcat', i  uzh tem bolee  ne za
sorok! Vnizu buyanili  gospoda  piraty. Kak  ya i  predpolagal,  oni  napilis'
vusmert' i teper' plyasali na palube, vykrikivaya nevnyatnye proklyatiya ni v chem
ne povinnomu zvezdnomu nebu, i ugrozhaya emu nekimi zagadochnymi "fuzdyulyami". YA
byl uzhasno  rad, chto menya tam  net: imenno  tak  ya i  predstavlyal sebe ad...
Vprochem, ya zametil, chto sam kapitan i eshche neskol'ko chelovek vremya ot vremeni
otryvalis'  ot vakhanalii, chtoby  sovershit' kakie-to  osmyslennye dejstviya s
takelazhem i prochej morehodnoj hren'yu. |to vnushalo nekotoruyu uverennost', chto
sud'ba korablya, kak ni stranno, nahoditsya vo vpolne nadezhnyh rukah...
     "Sbylas'  vekovaya mechta intelligenta vsegda byt' vyshe obstoyatel'stv!  -
veselo skazal ya sam sebe na rassvete. -  Kto by mog podumat', chto eto  mozhet
vyglyadet' imenno takim obrazom!" - posle etogo monologa ya umudrilsya zasnut',
i eshche kak krepko! No ya ne  upal - sam do sih por ne mogu poverit', chto takoe
vozmozhno!
     Moe "vysokoe polozhenie" sdelalo menya samoj  privilegirovannoj osoboj na
piratskom  sudne.  Menya boyalis' i uvazhali  -  eto bylo sovershenno  ochevidno.
Kazhdoe utro i kazhdyj vecher mne prinosili porciyu "hryapy" i na kolenyah umolyali
ne  pobrezgovat'  ugoshcheniem.  Kogda  piraty   ponyali,  chto  ya  ne  sobirayus'
spuskat'sya vniz (esli chestno, ya prosto ochen' boyalsya, chto chudo  zakonchitsya, ya
nakonec-to ispugayus', ne smogu zalezt' obratno i  budu vynuzhden  iskat' sebe
mesto dlya nochlega na gryaznoj palube), oni vpali v otchayanie, a potom  nashli v
svoih ryadah geroya, kotoryj soglasilsya dostavlyat' mne edu. Geroya  zvali Davyd
Raz®ebanovich, mne  pokazalos', chto on byl samym veselym iz piratov - i samym
gor'kim p'yanicej: prochie stramoslyaby nachinali gulyat' srazu  posle poludnya, a
Davyd  Raz®ebanovich  voobshche nikogda ne byl trezvym, mozhno  podumat', chto ego
organizm byl svoego roda  samogonnym  apparatom i samostoyatel'no vyrabatyval
alkogol' iz vseh postupayushchih v nego ingredientov - dazhe iz vozduha. Dyadya byl
opytnym verholazom i dovol'no redko padal s machty - razve chto, esli ochen' uzh
sil'no napivalsya. No emu otchayanno vezlo:  ego polety na palubu zakanchivalis'
bez tragicheskih  posledstvij. Krome misok  s edoj  on  taskal  mne  venki iz
cvetov i lentochek - tochno takie zhe ukrashali zagrivki krashenyh "svinozajcev",
Razumeetsya, ya byl tronut do glubiny dushi...
     Vprochem,   vsya  eda  tut  zhe  otpravlyalas'  v  more,   na  radost'  ego
mnogochislennym obitatelyam: ya sovershenno ne ispytyval chuvstva goloda. No delo
dazhe ne v  etom, appetit - delo nazhivnoe,  prosto  ya uzhasno  boyalsya narushit'
hrupkoe  ravnovesie,  kotoroe  stalo  edinstvennym smyslom  moego  nyneshnego
sushchestvovaniya. YA tak i ne smog uyasnit' dlya sebya prirodu sluchivshegosya so mnoj
chuda, no prekrasno ponimal, chto ono mozhet zakonchit'sya tak zhe vnezapno, kak i
nachalos',  i togda... Pikiruyushchij  polet na palubu  vsled za geroicheskim asom
Davydom Raz®ebanovichem kazalsya mne vsego lish' liricheskoj prelyudiej  k prochim
somnitel'nym udovol'stviyam: chem bol'she ya nablyudal sverhu povsednevnuyu  zhizn'
stramoslyabskih  piratov, tem men'she  mne  hotelos' vlivat'sya  v  ih  druzhnyj
kollektiv. Poetomu ya staralsya byt' ostorozhnym - vozmozhno, ya peregibal palku,
kogda  dumal,  chto  neskol'ko kuskov pishchi  snova sdelayut  moe telo takim  zhe
tyazhelym  i  nepovorotlivym,  kak  prezhde,  no  strogaya  dieta  kazalas'  mne
nevysokoj  platoj  za strannoe,  ekscentrichnoe  -  i stol' svoevremennoe!  -
mogushchestvo.  Pravda, ya vse eshche ispytyval zhazhdu, no etu  problemu my  koe-kak
uladili:  ya razygral blistatel'nuyu (dlya nachinayushchego) pantomimu  i  s  grehom
popolam  ob®yasnil Davydu Raz®ebanovichu, chto hochu  pit'. Pravda, ponachalu  on
neskol'ko  raz  prinosil mne kakuyu-to zhutkuyu samodel'nuyu bragu, ya  serdilsya,
vylival ee na palubu i nastojchivo treboval vody - strannoe delo, v etom mire
problemy s pit'evoj vodoj presledovali menya s maniakal'nym  uporstvom! Posle
togo,  kak  ya  nauchilsya   nastojchivo  i  otchetlivo  vygovarivat'  populyarnye
slovosochetaniya  vrode  "ib'tuyu  meme",  "ut' vlyat'", "kulyaj  ibuty  meme"  i
sovershenno feericheskoe slovco  "pundedras", paren'  vse-taki uyasnil, chto mne
trebuetsya obyknovennaya mokraya voda. Okazalos', chto  na  stramoslyabskom yazyke
ona  nazyvaetsya  "mryaka", i  velikolepnyj Davyd Raz®ebanovich prines  mne etu
samuyu  "mryaku"  v bol'shoj derevyannoj  flyage. Voda  byla  chistoj, holodnoj  i
udivitel'no  vkusnoj  -  priyatnyj  syurpriz... Samo  soboj razumeetsya,  cherez
nekotoroe  vremya u  menya  voznikla  nebol'shaya  fiziologicheskaya problema.  Ot
fundamental'noj problemy takogo roda menya spasala dieta - i na  tom spasibo!
Razumeetsya,  ya  dolgo kolebalsya  prezhde,  chem reshilsya pomochit'sya  sverhu  na
palubu: vospitanie  ne pozvolyalo.  Po krajnej mere, ya  izo vseh sil staralsya
dozhdat'sya  nochi...  Stoilo  muchat'sya:  gospoda  piraty  ne  obratili na  moe
vopiyushchee  hamstvo rovnym schetom  nikakogo  vnimaniya,  poskol'ku ih  vechernee
vesel'e bylo v samom razgare!
     "S kem povedesh'sya! - pechal'no konstatiroval ya. I  strogo skazal sebe: -
Tol'ko postarajsya, chtoby eto ne prevratilos' v privychku!"
     Vprochem, byli v  moej zhizni i kuda  bolee liricheskie  momenty:  divnye,
dolgie rassvety i zakaty, kogda tri raznocvetnyh solnyshka podzhigali gorizont
s  raznyh storon, to odnovremenno, to po ocheredi - ya nikak ne mog ustanovit'
hot' kakuyu-to zakonomernost', sozdavalos' vpechatlenie,  chto  mestnye svetila
sami  reshayut,  kogda  poyavit'sya  na nebe,  i  kogda  ego mozhno pokinut'... YA
lyubovalsya  pestrymi solnechnymi blikami  na temno-zelenoj poverhnosti morya, a
vremya  ot  vremeni obitateli  vody  prepodnosili mne udivitel'nye  syurprizy:
odnazhdy  ya  uvidel  ogromnuyu  fioletovuyu  letayushchuyu  rybu,  razduvshuyusya,  kak
neveroyatnyj zhivoj dirizhabl', da eshche s dlinnym shchupal'cem na bryuhe, pohozhim na
slonovij   hobotxxx  -   dikovinnaya   ryba
postepenno "hudela" i priblizhalas' k poverhnosti vody, delo zakonchilos' tem,
chto ona  nyrnula i ischezla  v temnote morya. Neskol'ko raz moim usham dovelos'
uslyshat' tihoe penie: gde-to vdaleke zvuchali tonen'kie, pronzitel'no shchemyashchie
golosa, kotorye mogli prinadlezhat' razve chto osirotevshim angelam - snachala ya
pripisyval  etim  divnym  zvukam  sovershenno misticheskoe  proishozhdenie,  no
okazalos', chto  eto  peli  zabavnye kruglye  rybki,  napominayushchie  malen'kie
arbuziki: takie zhe zelenye i  polosatyexxxi.
"Hugajda!" - prochuvstvovanno govoril  ya nebu nad svoej golovoj, poskol'ku ne
znal drugogo sposoba skazat' spasibo za eti neveroyatnye veshchi - malen'kie, no
bescennye podarki zaplutavshemu stranniku...
     Na  sed'moj  den'  puteshestviya  ya zametil na  gorizonte yarkij polosatyj
parus. Gospoda piraty  tozhe ego  zametili  i sie zrelishche  vyzvalo nevidannoe
delovoe  vozbuzhdenie  v  ih  netrezvyh  ryadah.  Plyuhaj  YAjcedubovich  tut  zhe
uhvatilsya za  kormovoe  veslo,  a  ego  podchinennye  prinyalis'  osushchestvlyat'
kakoj-to nepostizhimyj dlya moego suhoputnogo intellekta manevr s parusom. "Nu
da, konechno! - obrechenno  podumal ya. - Sejchas my budem brat' na abordazh etih
bednyag,  polosatikov, i nikuda  ot  etogo ne det'sya: takaya uzh rabota  u moih
sputnikov..."  Men'she  vsego  na  svete  mne  hotelos'  stat'  svidetelem  i
nevol'nym  uchastnikom morskogo srazheniya. U  menya  byla odna,  edinstvennaya i
nepovtorimaya  cel':  kak mozhno  skoree  dobrat'sya do obeshchannogo Halndojna  i
uprosit'  tamoshnih  zhitelej  otvezti  menya  na  ostrov  Hoj,  k  zagadochnomu
vsemogushchemu  Varabajbe. Menya grela ni s chem  ne sravnimaya uverennost', chto s
samymi  maloprivlekatel'nymi  obitatelyami  etogo  mira  ya  uzhe  blagopoluchno
pereznakomilsya,  tak  chto  lyubye  peremeny teper' budut  tol'ko  k  luchshemu.
Slovom, predstoyashchee  morskoe srazhenie predstavlyalos' mne  dosadnoj zaderzhkoj
na puti k "svetlomu budushchemu". YA podumal bylo, chto moj avtoritet sejchas  tak
velik, chto ya  vpolne  mogu zapretit' svoim  sputnikam otvlekat'sya  na vsyakie
pustyaki vrode morskogo razboya, no mezhdu nami po-prezhnemu stoyal nepreodolimyj
yazykovoj  bar'er:  somnitel'nye  slovosochetaniya,  kotorye  ya uspel  vyuchit',
sluzhili  skoree  dlya vyrazheniya emocional'nogo  nastroya, chem dlya  razgovora o
konkretnyh veshchah... Mne prishlos' priznat'sya  sebe, chto proshche pustit' vse  na
samotek,  chem  vyskazat' etim milym  lyudyam svoe  mnenie ob  ih  somnitel'noj
zatee.
     Poka  ya predavalsya  skorbnym razmyshleniyam o sobstvennoj lingvisticheskoj
nemoshchi, piratskij korabl' uzhe  pustilsya v pogonyu  za svoej zhertvoj. K  moemu
velichajshemu  sozhaleniyu, my shli na horoshej skorosti, i u  rebyat pod polosatym
parusom ne  bylo nikakih  shansov  otvertet'sya ot druzheskogo  briffinga  "bez
galstukov". "Veselo budet, esli oni okazhutsya groznymi rubakami, peremochat na
fig etih borodatyh  krasavchikov - i chto ya  togda budu delat'? Plyasat' na ree
kakoj-nibud' ustrashayushchij tanec, chtoby  oni ot  menya otvyazalis'?" - udruchenno
podumal ya. Vprochem, stramoslyaby byli nastroeny optimisticheski: bodro bryacali
kakim-to  primitivnym  oruzhiem,  smutno  napominayushchim raskormlennye  topory,
rzhali  tak,  chto  doski  skripeli  i  neterpelivo  podprygivali na  meste  v
predvkushenii  nastoyashchej  razminki.  "|ti  sushchestva  otlichayutsya  bezrassudnoj
hrabrost'yu  -  prosto  potomu  chto  u  nih  ne  hvataet  voobrazheniya,  chtoby
predstavit' sebe smert'", -  govoril o  nih moj  priyatel' Vurundshundba,  i u
menya ne bylo osnovanij somnevat'sya v ego kompetentnosti!
     CHasa  cherez chetyre  my  vse-taki  dognali etih  bedolag  pod  polosatym
parusom.  Voinstvennyj  klich  kapitana:  "nafuzdyachim pudurasov!" byl  tut zhe
podhvachen  ego  komandoj.  Rebyata   tvorcheski  pereosmyslili  prizyv  svoego
nachal'nika i  otvetili  emu  nestrojnym "ib'tuyu meme!",  "etidrenyj hryap!" i
"ilduk  te  u  zhupen'!"  Lyudi na  korable  s  polosatymi  parusami mne srazu
ponravilis'. Bylo v nih nekoe vnutrennee  shodstvo s moim priyatelem Mesenom.
YA ne mog sformulirovat', chem  imenno oni byli pohozhi, no zhivotom chuvstvoval,
chto oni slepleny iz togo zhe testa, chto  i  hitryj  bolotnyj zhitel',  velikij
ohotnik  na der'moedov - i  uzh na ih korable  mne  by vryad  li  ponadobilos'
tvorit' chudesa  i vzbirat'sya na  machtu:  s takimi  dyad'kami  ya vpolne mog by
uzhit'sya.  K moemu  velichajshemu  sozhaleniyu,  ih bylo  katastroficheski malo. YA
srazu  ponyal,  chto  rebyatam  chertovski  ne povezlo:  stramoslyabskie  piraty,
kotoryh  okazalos'  eshche  bol'she,  chem   ya  polagal  posle  neskol'kih  dnej,
provedennyh na korable, mogli by odolet' ih dazhe vovse bez primeneniya oruzhiya
- prosto zadavit' massoj. Ishod boya byl predreshen, i mne pokazalos', chto eto
ponimayut vse  uchastniki predstoyashchego meropriyatiya - ponimayut, no drat'sya, tem
ne menee, vse-taki budut, poskol'ku tak uzh zavedeno...
     Bitva  byla korotkoj, otchayannoj i, na  moj vkus, ochen' uzh nepriglyadnoj:
kogda neskol'ko  dyuzhin gromil s gigantskimi toporami nachinayut  razbirat'sya s
gorstkoj horosho vooruzhennyh lyudej, obe storony nesut sokrushitel'nye poteri -
lichno ya okonchatel'no  perestal ponimat', na koj  chert  im vsem eto  nado?! U
menya byl  tol'ko  odin povod  dlya  polozhitel'nyh  emocij:  mne  ne  prishlos'
prinimat' v  etom  uchastiya.  Neveliko uteshenie, no  uzh kakoe  est'...  CHerez
polchasa  moi   priyateli  piraty  okonchatel'no  peremestilis'  na  territoriyu
protivnika, a eshche cherez polchasa oni uzhe tashchili na svoe sudno sunduki s chuzhim
dobrom. Potom priveli plennyh - ih bylo vsego pyatero. Rebyata tut zhe poluchili
ot menya "priz zritel'skih simpatij": oni dejstvitel'no horosho derzhalis', bez
napusknogo   geroizma  i  lozhnogo   pafosa,  no   s  nastoyashchim   filosofskim
dostoinstvom pobezhdennyh v neravnom boyu - deskat', ladno, poka vasha vzyala, a
tam vidno budet... Nado  otdat'  dolzhnoe  stramoslyabam: oni veli sebya vpolne
prilichno  i ne proyavlyali zhestokosti po otnosheniyu  k plennikam. usadili ih na
korme, akkuratno svyazav nogi, chtoby chego ne vyshlo, tut zhe prinesli im vodu i
edu,  komu-to  dali chistoe tryap'e perevyazat'  ranu  - odnim slovom, vse bylo
vpolne gumanno i dazhe dushevno.
     YA vnimatel'no sledil  za vsem proishodyashchim, poskol'ku tverdo reshil, chto
obizhat'  plennikov  ne dam.  "V  sluchae  chego,  spushchus'  s  machty  i  ustroyu
ital'yanskij skandal s poshchechinami - a tam bud', chto budet", - poobeshchal  ya sam
sebe. Mne i  tak bylo  grustno,  stydno i protivno  ot togo, chto  ya dazhe  ne
popytalsya  vmeshat'sya  ran'she. Tozhe mne -  "podnyalsya  nad  obstoyatel'stvami",
nechego  skazat'...  Odin iz plennikov,  navernoe,  pochuvstvoval,  chto  ya  ih
razglyadyvayu,  podnyal golovu  i  vnimatel'no  posmotrel na  menya. Nashi  glaza
vstretilis',  i ya s veselym uzhasom pochuvstvoval, chto teryayu ravnovesie. Uzh ne
znayu,  kto uchil  etogo parnya  vorozhit', i  uchili  li ego  voobshche  vsem  etim
glupostyam, no menya on sdelal ne shodya s mesta!..
     Tak  byvaet  - ochen'  redko,  no vse-taki byvaet.  Odnazhdy  tvoi  glaza
vstrechayutsya s glazami neznakomca, i ty vdrug ponimaesh', chto etot chelovek mog
by stat' tvoim luchshim drugom... chert, dazhe ne tak! Ponimaesh', chto neznakomec
znaet o tebe absolyutno vse, da i ty znaesh' ego tak horosho, slovno vy vyrosli
vmeste  - i  ne potomu,  chto vy oba takie uzh  velikie  yasnovidcy, prosto  vy
pohozhi,  kak  byvayut pohozhi  bliznecy, tol'ko eto  samoe shodstvo  ne  imeet
nikakogo otnosheniya k vashim licam... Tak byvaet. No chashche vsego eti vstrechi ne
zakanchivayutsya nichem - prosto potomu,  chto vse my - prosto lyudi i zhivem sredi
takih  zhe lyudej, kotorye kakim-to obrazom dogovorilis', prishli k nepisanomu,
no dejstvuyushchemu soglasheniyu  o tom,  chto  dva neznakomyh  cheloveka  ne  mogut
brosit'sya  navstrechu drug drugu s  idiotskimi  ulybkami i nechlenorazdel'nymi
vosklicaniyami: "a vot  i  ty,  nakonec-to!"  Schitaetsya, chto eto glupo  i  po
men'shej mere neprilichno. Tak chto obychno my prosto idem dal'she svoej dorogoj,
a neznakomec, kotoryj mog by stat' luchshim drugom, nyryaet v vagon podzemki, i
nichego  ne  proishodit,  poskol'ku  tak  prinyato  -  esli  uzh  i  sushchestvuet
kakoj-nibud' "vsemirnyj zagovor", to  vot vam ego  posledstviya... No  u menya
byl  sovsem  drugoj  sluchaj.  YA  nahodilsya  chert znaet  gde:  v mire, zakony
kotorogo po-prezhnemu ostavalis' dlya  menya absolyutnoj zagadkoj.  YA ponyatiya ne
imel,  po kakim  pravilam zdes'  sleduet igrat',  kak prinyato vesti  sebya  v
obshchestve, chtoby tebya ne sochli sumasshedshim, i v dannom sluchae nevezhestvo bylo
mne  na  ruku.  Poetomu  ya koe-kak slez  s  machty -  net  nichego  huzhe,  chem
rashlebyvat'   posledstviya    sobstvennogo   lunaticheskogo   povedeniya   bez
vmeshatel'stva brigady kaskaderov i dezhurnoj pozharnoj komandy! Stramoslyabskie
piraty vzirali  na sie velikolepnoe zrelishche, raspahnuv rty, no sejchas mne ne
bylo do nih nikakogo dela. S trudom nahodya obshchij yazyk s neposlushnymi nogami,
uzhe zabyvshimi nezamyslovatuyu  tehniku hod'by  po gorizontal'noj ploskosti, ya
napravilsya  pryamo  k  neznakomcu,  sidevshemu  na  korme  vmeste   so  svoimi
tovarishchami  po neschast'yu.  On  okazalsya vysokim,  krepko  slozhennym  dyad'koj
srednih let, temnovolosym, lyseyushchim,  no  molozhavym -  nikakih morshchin, krome
glubokih skladok, rezko ocherchivayushchih  rot. Ego temnye  glaza  siyali  lukavym
vesel'em - udivitel'no, esli uchest' obstoyatel'stva, v kotorye on popal! - no
vyrazhenie lica bylo  vpolne mrachnym  - vozmozhno, ono  prosto  kazalos' takim
iz-za rezko opushchennyh vniz ugolkov rta.
     - Prijdetsya pridumat', kak vytashchit' tebe iz  etoj peredryagi, druzhishche, -
privetlivo skazal ya  emu. |to  vyglyadelo  tak,  slovno  ya  sluchajno vstretil
byvshego  odnoklassnika. On ne  udivilsya  i, kazhetsya,  dazhe ne obradovalsya  -
prosto ser'ezno kivnul mne, kak staromu priyatelyu.
     - Uzh  ty-to pridumaesh',  -  uverenno  skazal  on.  Nemnogo  pomolchal  i
neveselo usmehnulsya: - Ili  ne pridumaesh'... V lyubom  sluchae, slavno, chto ty
govorish' na  kunhe, vot  chto ya tebe  skazhu! A ya vse smotrel  na tebya, gadal:
neuzheli iz Zemli Nao chelovek? S odnoj storony, odet kak polozheno, a s drugoj
- ne pohozh ty na ih brata. YA dazhe greshnym delam, podumal - mozhet, ty odin iz
etih legendarnyh brodyag Haboda?  I vse pytalsya ponyat': kak ty na etu poganuyu
machtu vzobralsya?  V  lyubom  sluchae, ty pravil'no sdelal:  vse luchshe, chem  na
gryaznoj palube s etimi krasavcami koposhit'sya... A kak tebya voobshche zaneslo na
stramoslyabskij korabl'? Tozhe plennik?
     - Nu uzh net! -  pochti  ispuganno otkrestilsya ya.  - Tol'ko etogo  mne ne
hvatalo!
     Ego sputniki nablyudali za nashim razgovorom s nemym izumleniem.
     - Vstretil starogo priyatelya, Hehel'f? - nakonec neuverenno sprosil odin
iz nih.
     -  Mozhno skazat'  i  tak,  -  nevozmutimo  kivnul  on.  I voprositel'no
posmotrel na menya. YA pozhal plechami - deskat', chto hotite, to i dumajte!
     Razgovor  byl  prervan  piratskim  kapitanom. Plyuhaj YAjcedubovich  lichno
yavilsya polyubopytstvovat': s kakoj stati  ya soblagovolil spustit'sya na palubu
i  ne  trebuyutsya  li  mne  kakie-nibud'  zhiznennye  blaga vrode tradicionnoj
"hryapy".
     "Kulyaj na hur!" - strogo skazal ya emu. Kapitan zaulybalsya  do ushej, kak
lyubyashchij  papasha, vslushivayushchijsya v pervyj osmyslennyj  lepet svoego  chada,  a
banditskogo  vida gnom, sidyashchij na ego pleche  schel svoim grazhdanskim  dolgom
otvetit'  mne  celym  potokom  sovershenno  nevosproizvodimyh,  no  navernyaka
dostojnyh  vsyacheskogo  uvazheniya  frazeologicheskih oborotov: vse  oni  krome,
razve chto,  tradicionnogo "ib'tuyu meme",  byli mne  neznakomy. YA  ponyal, chto
razgovor ne sostoitsya  i nevol'no pereshel na kunhe,  kotoryj uzhe kazalsya mne
moim rodnym yazykom.
     - YA zabirayu sebe etih  lyudej, - reshitel'no  soobshchil ya kapitanu.  Ponyal,
chto   slov  yavno  nedostatochno,  vyrazitel'no  tknul  pal'cem,  ukazyvaya  na
plennikov, potom  sdelal  svoeobraznyj  "zagrebayushchij" zhest  obeimi  rukami i
postuchal  sebya po  grudi  kulakom. Plyuhaj  YAjcedubovich neskazanno udivilsya i
obrushil na menya ocherednoj potok neponyatnoj rechi. YA v otchayanii vozdel  ruki k
nebu, umolyaya ego ob uslugah perevodchika.
     -  On sprashivaet, na koj my  tebe  sdalis', - neozhidanno skazal  ob®ekt
moej  vnezapnoj "magneticheskoj" privyazannosti - odin  iz plennyh  nazval ego
Hehel'fom, i ya reshil, chto eto i est' ego imya.
     - Ty ponimaesh' ih yazyk? - obradovalsya ya.
     - A,  bylo by chto ponimat', etidrenyj hryap! -  neopredelenno otmahnulsya
on. I skromno dobavil: -  Konechno,  ya ne velikij  znatok  ih  lopotaniya,  no
neskol'ko slov svyazat' mogu...
     -  Togda  skazhi  im, chto  ya  tak  hochu...  Ili  eshche  luchshe:  skazhi, chto
Vurundshundba  mne  veleli  obzavestis'  slugami...  Odnim  slovom,  pridumaj
chto-nibud' ubeditel'noe. YA ne znayu, chto eto  za  narod,  i kakie bajki im po
dushe!
     - Tak  tebya k nim Maraha Vurundshundba pristroili? - uvazhitel'no utochnil
on. I rasteryanno hmyknul: - Nu i shutniki, nechego skazat'!
     Potom  on  chto-to skazal  kapitanu,  kotoryj zaranee prismirel, uslyshav
slovo  "Vurundshundba".  Kapitan  vnimatel'no  vyslushal  perevod,   zadumchivo
pochesal v promezhnosti i ustavilsya na menya s pochti blagogovejnym voshishcheniem,
pokival i nereshitel'no chto-to promyamlil.
     -  Delo  sdelano, - spokojno soobshchil mne  Hehel'f.  - Teper'  kapitan s
toboj  torguetsya. On ne hochet razvyazyvat' nam nogi, poka my  ne pribudem  na
Halndojn. Boitsya,  chto  my  nachnem  buzit'... Ladno,  pust' sebe  boitsya! Do
Halndojna vsego-to tri dnya puti, mozhno i poterpet'.
     - Nu, raz  ty  tak govorish', znachit mozhno, - ulybnulsya ya. - Skazhi  emu,
chto  ya soglasen, pust' tol'ko  ostavit  nas v pokoe...  A nogi ya vam  i  sam
razvyazhu - kakie problemy? Tol'ko nochi dozhdemsya...
     -  A zachem?  -  lenivo vozrazil  on  posle  togo, kak  kapitan  piratov
poslushno udalilsya, obradovannyj  ishodom  peregovorov. -  Tolku-to...  Zdes'
osobo ne pogulyaesh': shagu stupit' nekuda, vplav' do berega dobirat'sya glupo -
esli uzh i tak otpustyat. Zachem nam lishnie nepriyatnosti?
     - Legko tebe govorit', Hehel'f! -  s uprekom skazal drugoj plennik. Ego
glaza  sverkali pravednym  gnevom. -  |to ved'  ne  tvoj korabl'  razgrabili
pogancy...  Pererezat'  by  im  glotki noch'yu,  kogda  nap'yutsya -  i  delo  s
koncom...
     - Nu,  polozhim,  moj korabl'  oni by i  ne  dognali,  -  snishoditel'no
uhmyl'nulsya Hehel'f. - A dazhe esli by i moj... Znaesh', Begli, korabl' - delo
nazhivnoe. Ego mozhno postroit', ili kupit', a mozhno i  ukrast'. A telo u menya
vsego  odno  i  ya  predpochitayu ne  sovat'  svoyu  golovu  pod  topor  p'yanogo
stramoslyaba: neblagorodnoe eto oruzhie, da i smert' - glupee nekuda!
     -  Ne spor'te, - s dosadoj  skazal im ya. - YA rad, chto mogu vam  pomoch',
rebyata,  no u menya v etom  dele  svoj  interes:  mne nuzhno kak  mozhno skoree
dobrat'sya do Halndojna. Poetomu eshche odna draka mne darom ne nuzhna.
     Serdityj  Begli  priunyl  - ponyal,  chto pravednaya mest'  emu ne svetit.
Ostal'nye   plenniki   poglyadyvali  na  menya   s  blagodarnost'yu  i  uprekom
odnovremenno:  deskat',  horoshij  ty  paren',  no  mog  by  proyavit'  bol'she
chutkosti...
     - Nu chto, davaj poznakomimsya, "staryj priyatel'"! - veselo predlozhil moj
novyj drug. - YA - Hehel'f Kromkelet iz Inil'by, chto na Halndojne.
     -  "Kromkelet"? -  nevol'no  ulybnuvshis' peresprosil  ya.  Doslovno  eto
slovco  oznachalo "dyrka v  shleme",  no v ustah  Hehel'fa ono prozvuchalo, kak
familiya.
     - Aga. Byl u menya v  svoe vremya dyryavyj shlem,  nad koim  ves'  Halndojn
poteshalsya.  Voobshche-to  ya ot  nego  uzhe davno izbavilsya,  a vot imya v more ne
utopish'...  S drugoj storony, vse k luchshemu: na Halndojne krome menya imeyutsya
eshche  dva Hehel'fa iz  Inil'by  - nado  zhe hot' kak-to  otlichat'sya ot prochih!
Ladno, so mnoj, vrode, vse yasno, a kak tebya-to zvat'?
     YA chut' bylo ne bryaknul, chto menya zovut Maks, no vovremya prikusil yazyk.
     - Ronhul, -  ya nemnogo podumal, reshil,  chto  demonicheskij  imidzh mne ne
povredit, i dobavil: - Ronhul Maggot.
     - Vot ono chto! - prisvistnul Hehel'f. - A ya-to gadal: kak ty tam na ree
razlegsya?.. Nu, esli demon, togda ladno... I otkuda ty takoj vzyalsya, esli uzh
na to poshlo?
     - |to dolgaya  istoriya,  - vzdohnul ya. I vyrazitel'no posmotrel na nego:
deskat',  zasnut   tvoi   sputniki,  togda  i  pogovorim.  On  srazu  ponyal,
zagovorshchicheski ulybnulsya  mne  kraeshkom  svoego  mrachnogo rta  i  s  delanym
ravnodushiem otvernulsya, slovno vse uzhe bylo skazano.
     Razumeetsya,  na machtu  ya  bol'she ne polez: menya sejchas  tuda mozhno bylo
zagnat'  razve chto pod dulami avtomatov. Navazhdenie rasseyalos', ya snova stal
obyknovennym  chelovekom,  kotoryj  otchayanno   boitsya  vysoty  i   sovershenno
nesposoben balansirovat' na tonen'koj ree  dol'she neskol'kih minut kryadu - a
uzh  lyubovat'sya  zakatom, ili sladko  dremat' pod  penie  polosatyh rybok - i
podavno!  Vprochem,  ya  ne  ispytyval sozhalenij:  teper'  ya  znal,  chto  nashe
puteshestvie  podhodit  k  koncu, a  stramoslyabskie  piraty, obshchestvo kotoryh
pugalo  menya, kak kompaniya  staryh zekov gimnazistku, teper'  sami staralis'
obhodit' menya storonoj, i dazhe lzhe-svinej svoih predupreditel'no otgonyali...
I voobshche, u menya nakonec-to poyavilis' horoshie predchuvstviya - vpervye s  togo
momenta, kak ya obnaruzhil sebya v kamine etogo chertova volhva, Taonkrahta. Mne
ochen'  ponravilsya  moj  novyj  znakomec,  etot  Hehel'f,  byvshij  obladatel'
dyryavogo shlema. I samoe  glavnoe: ya  byl  sovershenno uveren,  chto nakonec-to
nashel  cheloveka,  kotoryj  smozhet -  i,  v  otlichie  ot  vseh etih  strannyh
mogushchestvennyh rebyat, gordo imenuyushchih sebya  lyud'mi  Maraha,  zahochet! -  mne
pomoch'.  Do  nastupleniya nochi my oba pochti vse vremya  molchali,  poroj lenivo
obmenivayas'  replikami  s  ostal'nymi plennikami,  kotorye ne umolkali ni na
minutu,   poskol'ku    schitali   svoim   grazhdanskim   dolgom   obstoyatel'no
vyskazyvat'sya   o   manerah,   privychkah,   vneshnem   oblike   i   povedenii
stramoslyabskih piratov - greh ne prisoedinit'sya k takoj diskussii!
     V hode  improvizirovannogo  seminara,  posvyashchennogo etomu udivitel'nomu
narodu, ya uznal  mnogo novogo i interesnogo.  V  chastnosti,  ya s  izumleniem
vyyasnil, chto u stramoslyabov sovsem net zhenshchin - ne tol'ko na otdel'no vzyatom
piratskom korable,  a  voobshche  net. Moj zakonomernyj vopros  o tom, kak  oni
razmnozhayutsya,  sprovociroval  dlinnuyu  lekciyu  o  skotolozhstve,  izobiluyushchuyu
naturalisticheskimi podrobnostyami. A kogda ya robko zametil, chto eta versiya ne
daet otveta na vopros, otkuda u nih berutsya deti, mne zadumchivo otvetili: "a
kto ih znaet..." Obshchee mnenie bylo takovo, chto stramoslyaby - voobshche ne lyudi,
a  ocherednoe  koldovstvo  Maraha  Vurundshundba,  za  kotorymi,  okazyvaetsya,
zakrepilas' slava samyh mrachnyh shutnikov v etom mire... I  eshche  ya uznal, chto
sud'ba plennikov -  v tom sluchae, esli by na ih zhiznennom puti ne vstretilsya
takoj zamechatel'nyj  poleznyj  paren', kak  ya -  byla  by,  konechno,  ves'ma
pechal'na,  no  otnyud' ne stol' uzhasna, kak ya polagal. Rabstvo u stramoslyabov
sushchestvovalo i privetstvovalos', no k  rabote po  hozyajstvu plennikov obychno
ne dopuskali ("chtoby  chego ne isportili"), a  k uchastiyu v gruppovom p'yanstve
na mnogochislennyh stramoslyabskih prazdnikah, kotoryh, esli verit' moim novym
znakomcam, bylo chut'  li ne bol'she, chem  dnej v  godu  -  tem  bolee  (chtoby
nedovol'nymi rozhami prazdnik ne portili), tak chto zhizn' stramoslyabskih rabov
predstavlyala soboj prazdnoe razmerennoe sushchestvovanie. Sobstvenno govorya, ih
i derzhali-to tol'ko  dlya togo, chtoby hozyain  mog pohvastat'  pered  sosedyami
svoej zazhitochnost'yu -  deskat', von skol'ko rtov  kormlyu! - i eshche dlya  togo,
chtoby  oni prinimali uchastie v organizovannom obzhorstve  vo  vremya  "Snusova
tyzhenya"17.  Naskol'ko  ya  ponyal,  "Snusovym
tyzhenem"  nazyvali nekij  zagadochnyj obryad  pominoveniya  usopshih predkov, vo
vremya kotorogo hozyain  doma  i ego  domochadcy  dolzhny byli sozhrat' kak mozhno
bol'she  produktov, poskol'ku stramoslyabskie sueveriya glasili, chto vsya  pishcha,
s®edennaya za eti dni v dome, nekim misticheskim obrazom otpravitsya k pokojnym
praroditelyam  ego  hozyaina,  i  tem  prijdetsya  obhodit'sya  etim  pajkom  do
sleduyushchego goda.  Ponyatnoe  delo,  chto radi blagopoluchiya lyubimyh  pokojnikov
stramoslyaby  shli  na  lyubye  zhertvy,  vplot'   do  zavorota  kishok.  Poetomu
prozhorlivye chuzhestrancy  byli  na ves zolota,  a skromnyh rebyat  s umerennym
appetitom  posle  neskol'kih  let   vysheopisannoj   "sladkoj  zhizni"  obychno
otpuskali na volyu i  dazhe pomogali vybrat'sya iz Stramodubov - tak nazyvaetsya
bol'shoe  (i,  naskol'ko ya ponyal, edinstvennoe) poselenie stramoslyabov  -  na
bol'shuyu dorogu: "chtoby mesta zrya ne zanimali, nikchemnye"...
     Gospoda  piraty  to  i  delo poyavlyalis' v pole nashego zreniya, kak zhivye
illyustracii k rasskazam moih  sputnikov.  Teper', kogda  mezhdu mnoj  i etimi
chudesnymi   lyud'mi   vstala   nevidimaya,   no   nepronicaemaya   stena  moego
"demonicheskogo"  avtoriteta, kotoryj  ne pozvolyal im priblizhat'sya ko  mne na
rasstoyanie  vytyanutoj ruki  i voobshche ne  dopuskal nikakogo panibratstva, oni
nakonec-to pokazalis' mne smeshnymi i nelepymi personazhami, slovno special'no
izvlechennymi  iz  starinnogo   lubochnogo  anekdota.   Dazhe  na  pike  svoego
ezhevechernego burnogo  vesel'ya  oni ne popytalis'  naladit'  so mnoj dushevnyj
kontakt, i  voobshche  veli sebya  tak, slovno ni  menya, ni ih plennikov net  na
sudne - ya pochti polyubil ih za eto! Pravda, moya lyubov' podverglas' ser'eznomu
ispytaniyu, kogda eti milye lyudi zanyalis' horovym peniem.
     - Kulyajmo, hryugi,18
     kulyajmo brady,
     ib'tuyu meme!
     Kulyaj, Labyslo,
     tudoj i syudoj
     k ibuty meme...
     YA  popytalsya  zakryt'  ushi  rukami,  no  golosovye svyazki piratov  byli
sil'nee moih zhalkih popytok ukryt'sya ot real'nosti.
     - U-ga-ga-ga,
     johanyj hryap,
     ib'tuyu meme! - druzhno vopili oni. I proniknovenno povtoryali:
     - U-ga-ga-ga,
     johanyj hryap,
     ib'tuyu meme!
     |tot nezamyslovatyj tekst  mne  prishlos' vyslushat'  raz  vosem'desyat, i
tol'ko  posle  etogo  ispytaniya  nebo szhalilos'  nado  mnoj i  darovalo  mne
vozhdelennuyu peredyshku.
     - Nu  chto, Ronhul Maggot,  teper'  poboltaem? - neozhidanno sprosil menya
Hehel'f, kogda na palube stalo pochti tiho: piratskie kriki i penie smenilis'
dusherazdirayushchim  hrapom, kotoryj,  vprochem, vpolne mog sojti za tishinu - vse
poznaetsya  v  sravnenii...  Mne-to  kazalos',  chto  i  Hehel'f  davnym-davno
zadremal, kak  i vse  ego  sputniki,  donel'zya  utomlennye -  ne to daveshnim
morskim  srazheniem,  ne  to  sobstvennymi  beskonechnymi  kolkostyami v  adres
stramoslyabov.  YA i  sam uzhe  nachal  bylo  klevat'  nosom,  no  uslyshav golos
Hehel'fa tut zhe vstrepenulsya: menya davno raspiralo - ne to ot mnogochislennyh
voprosov, ne  to  prosto ot zhelaniya rasskazat'  svoyu istoriyu  i  kak sleduet
pozhalovat'sya na sud'bu. CHert, ya otlichno znayu,  chto net zanyatiya bolee glupogo
i nedostojnogo,  chem zhalovat'sya, no  u menya byla minuta slabosti: mne prosto
pozarez  trebovalos'  vygovorit'sya!  I menya  poneslo. Moya "minuta  slabosti"
prodolzhalas' chasa dva, ne men'she. Hehel'f slushal menya vnimatel'no i pochti ne
perebival. YA  chuvstvoval, chto on verit  kazhdomu  moemu slovu - ne potomu chto
etot  dyadya  byl doverchivym  durachkom, konechno. Prosto  on chuvstvoval, chto  ya
govoryu pravdu, i tol'ko pravdu - slovno poklyalsya na biblii v sude prisyazhnyh.
YA  dejstvitel'no vylozhil emu  vse kak  est' - davno  uzhe mne  ne  dovodilos'
govorit'  stol'ko   pravdy  o   sebe  za  odin  prisest,  ne  razbavlyaya   ee
hudozhestvennym vymyslom.
     - Da, vlip ty, Ronhul! - sochuvstvenno  podytozhil on, kogda ya zamolchal i
ustavilsya v temnotu, opustoshennyj sobstvennoj slovoohotlivost'yu.
     YA molcha kivnul  i glupo ulybnulsya ot oblegcheniya: nakonec-to hot' kto-to
okazalsya sposoben ocenit' NASKOLXKO ya vlip.
     - Nichego, vykrutish'sya! - optimisticheski poobeshchal mne Hehel'f.
     YA ustavilsya na nego s nekotorym nedoveriem.
     -Tvoimi by ustami, druzhishche!
     - Ty predstavit' sebe ne mozhesh', kak  tebe  povezlo,  - ser'ezno skazal
on.  - YA  - ne  kakoj-nibud'  tam  mogushchestvennyj Urg i,  uzh tem  bolee,  ne
Vurundshundba, no ya mogu pomoch' tebe kuda  bol'she, chem vse oni vmeste vzyatye.
U menya,  znaesh' li,  polno dobryh priyatelej,  kotorye zaprosto vstrechayutsya s
Varabajboj, kotorogo ty ishchesh'.
     - CHto?! - ya usham svoim ne poveril.
     -  CHto  slyshal,  -  nevozmutimo  podtverdil  on.  -  Dlya   togo,  chtoby
poznakomit'sya  s  Varabajboj,   ne  nuzhno  byt'  takim  uzh  velikim  geroem.
Dostatochno byt' svoim chelovekom na ostroe Hoj. A ya tam vyros.
     - A govoril, chto ty - iz Inil'by na Halndojne, - ulybnulsya ya.
     - Tak ono i est'. YA - chetvertyj iz synovej byvshego  vladel'ca  zamka na
ostrove  v centre  ozera  Inil'ba, tak  chto mozhno skazat', chto ya  i  vse moe
semejstvo -  dvazhdy ostrovityane...  Sejchas zamok vmeste s ostrovom i  ozerom
vpridachu  pereshel k moemu starshemu bratu. A ya tam rodilsya i zhil, poka mne ne
ispolnilos'  vosem' let.  A  potom ya popal na Hoj, k lyudyam bunaba. Moj  otec
prosto  ostavil menya u  nih v kachestve zalozhnika: tak  emu  bylo  nuzhno.  On
zaklyuchil s nimi kakoj-to durackij dogovor.  Polagayu, kogda u cheloveka bol'she
desyatka synovej, emu uzhe pochti vse ravno, chto s nimi sluchitsya: odnim bol'she,
odnim men'she...  Vprochem, vse  k luchshemu!  YA vyros sredi  bunaba,  stal  tam
svoim,  i mogu skazat' tebe, polozhiv ruku na serdce: kogda ya smotryu na svoih
brat'ev, vyrosshih v roditel'skom dome, ya ponimayu, kak mne povezlo!
     - Poka  ya ne okazalsya v kamine u Taonkrahta, ya tozhe vsegda polagal, chto
absolyutno vse, chto so mnoj kogda-libo  sluchalos'  -  k  luchshemu,  - pechal'no
skazal ya.
     -|j,  Ronhul,  ya  uzhe ponyal,  chto  tebe  hrenovo, i ty hochesh' vernut'sya
domoj, - myagko skazal Hehel'f. - I hvatit  na etu temu. Tebe eshche ne  nadoelo
sidet' s takoj unyloj rozhej?
     - Nadoelo, - nevol'no rassmeyalsya ya.
     - Nu vot i ne sidi, - predlozhil  on. - S takim nastroeniem, kak u tebya,
horosho  veshat'sya,  a ne dela  delat'! Ty menya zdorovo vyruchil:  naskol'ko  ya
znayu,  iz  Stramodubov  bystro ne sbezhish', razve chto uzh ochen'  povezet...  YA
zastryal by tam na neskol'ko let, tak  chto teper'  mogu schitat' sebya bogachom:
slovno  poluchil eti  neskol'ko  let v  podarok. Budet  spravedlivo,  esli  ya
potrachu nebol'shuyu  dolyu  etogo  bogatstva na  tvoi dela, a  potom  zajmus' i
svoimi  -  nichego,  vse  uspeetsya! Dostavlyu  tebya  na Hoj,  porabotayu  tvoim
perevodchikom.  Vot  uvidish', vse  budet  horosho!  Staryj  ndana-akusa
xxxii   Varu-CHaru,  odin   iz  tamoshnih  pravitelej,
prinimaet  menya,  kak  rodnogo syna. Da ono pochti  tak i est': ya vyros v ego
sem'e, i starik sam uchil  menya derzhat' v  rukah i palicu guki-drabaki, i luk
so strelami, i  flejtu uta...  Uznaesh', chto takoe  bunabskoe gostepriimstvo.
Voobshche-to, bunaba - narod surovyj i  svoeobraznyj: odni schitayut ih zhestokimi
i  beschelovechnymi  voyakami, drugie -  lukavymi torgashami,  tret'i i  vovse -
vzdornymi  suevernymi  varvarami...  No pover'  mne:  bunaba  - udivitel'nye
sushchestva.   Mozhesh'  predstavit'  sebe  lyudej,   kotorye  zhivut  v  druzhbe  s
sotvorivshim ih bogom?
     - Ne mogu, - chestno priznalsya ya.
     - Nu vot, - vesko skazal Hehel'f. - A oni tak i zhivut. Imenno v druzhbe,
zamet'! Varabajba ne  trebuet  ot  nih ni pokloneniya, ni dazhe poslushaniya, ni
kakih-to zhertv. A inogda  na dosuge  on  uchit ih zamechatel'nym veshcham. Kazhdyj
bunaba  - nemnozhko  koldun, a kazhdyj bunabskij koldun -  nepremenno poet,  a
kazhdyj  bunabskij voin  sposoben  proslezit'sya,  uslyshav pechal'nuyu  melodiyu.
Varabajba  nauchil  ih  ne  prosto  hodit'  po zemle, a  kazhdyj  den'  zanovo
udivlyat'sya  krasote  mira... a oni nauchili  etomu menya, i ya  im po  sej den'
blagodaren.
     - Zamechatel'nyj on muzhik, etot tvoj Varabajba, hot' i  bog! -  iskrenne
skazal ya. - I bunaba, esli verit' tvoim slovam - luchshie iz lyudej.
     - Nu vot,  i ya  o  tom zhe... Znaesh',  ya chasami  mogu rashvalivat' svoih
druzej bunaba i sotvorivshego ih boga, no luchshe vozderzhus'. Sam vse uvidish'.
     - Uvizhu,  - soglasilsya ya. A potom reshil, chto mogu zadat' emu sovershenno
bestaktnyj vopros, i u menya dazhe est' shans rasschityvat' na otvet. -  Slushaj,
druzhishche, skazhi mne tol'ko odno: ty vorozhil, kogda smotrel na menya, ili eto ya
sam kupilsya na tvoyu harizmu?
     - Na moyu... chego? - izumilsya on.
     -  Oh!  Schitaj,  chto  ya imel v  vidu  prostoe chelovecheskoe  obayanie,  -
vzdohnul ya.
     -  Nu... Na chto ty kupilsya - tebe samomu reshat'. YA, konechno,  povorozhil
malen'ko,  -  nevozmutimo  priznalsya Hehel'f.  - Tol'ko eto i vorozhboj-to ne
nazovesh'.  Prosto druzheskoe  privetstvie,  prinyatoe u bunaba. Samyj korotkij
put'  k chuzhomu serdcu.  Ty  eshche  ubedish'sya, chto bunaba - rebyata neulybchivye,
lica  u  nih  mrachnye ot prirody. S takim  licom zahochesh' -  ne  ulybnesh'sya!
Poetomu im  prishlos' izobresti "nezrimuyu ulybku", ee eshche nazyvayut "serdechnoj
ulybkoj" - potomu,  chto dobroe chuvstvo peredaetsya pryamo ot serdca k  serdcu,
minuya rozhu.
     YA nevol'no rassmeyalsya: "minuya rozhu" - eto nado zhe!
     - Odnim slovom, ya namerenno  probudil v tebe druzheskie chuvstva: ty  byl
moej  edinstvennoj  nadezhdoj.  S  etoj  bunabskoj  vorozhboj  odno  ploho,  -
nevozmutimo   dobavil   Hehel'f,  -  na  primitivnyh  lyudej,  vrode  teh  zhe
stramoslyabov, eta vorozhba ne dejstvuet.  YA uzhe  proboval  -  bespolezno. A s
toboj etot nomer proshel. No ya sobirayus' chestno rasplatit'sya za tvoyu uslugu -
ya zhe skazal, chto pomogu tebe dobrat'sya do Varabajby. Tot, kto platit po vsem
schetam, zhivet dol'she...
     - Na chto-to v takom rode ya i rasschityval, - chestno priznalsya  ya.  -  To
est', mne, konechno, i v golovu ne prihodilo, chto ty -  svoj chelovek na  Hoe,
no ya  nadeyalsya, chto ty znaesh' mestnye obychai, ili, po krajnej mere, pomozhesh'
mne  dogovorit'sya s  kakim-nibud'  kapitanom, kotoryj  sobiraetsya  plyt'  na
Hoj... Deneg-to u menya net!
     - Nu vot, znachit ot moej vorozhby ty tol'ko vyigral, - zaklyuchil Hehel'f.
- Po krajnej mere, kapitana, kotoryj ne  stanet  trebovat' u  tebya deneg, ty
uzhe nashel.
     -  A  pochemu,  v takom sluchae,  ty  plyl kuda-to  na  chuzhom korable?  -
polyubopytstvoval ya.
     - Nu, ne vse zhe na svoem sidnem sidet'! - uhmyl'nulsya on. - Dolzhno byt'
v zhizni hot' kakoe-to raznoobrazie!
     Hehel'f s sochuvstviem posmotrel na moyu razocharovannuyu  rozhu: ya-to  zhdal
ot  nego bol'shoj i interesnoj istorii! - i primiritel'no dobavil: -  |to  ne
moya tajna, Ronhul. Skazhu odno: v zemle Nao moj korabl' znayut vse morehody, a
mne trebovalos', chtoby nikto ne dogadalsya, chto ya k nim pozhaloval.
     -  YAsno, - kivnul ya. I s udivleniem podumal, chto v etom prekrasnom mire
navernyaka imeyut  mesto  vsyacheskie  shpionskie  strasti  i prochie  intriguyushchie
veshchi...
     - YA posplyu,  pozhaluj, - zevnul  Hehel'f. - I  tebe sovetuyu. CHto eshche tut
delat', esli ne spat'?
     Ego  sovet byl chudo  kak horosh. YA zavernulsya v volshebnoe  odeyalo Urga -
vse  eto vremya ono sluzhilo mne svoego roda plashchom - i usnul tak  krepko, chto
ni  solnechnyj svet, ni  utrennyaya  aktivnost' stramoslyabskih  piratov, ni  ih
poludennaya  popojka,   ni  dazhe  vizit  Plyuhaya  YAjcedubovicha  s  nastojchivym
predlozheniem  ocherednoj  porcii "hryapy"  ne  zastavili menya vernut'sya  v mir
bodrstvuyushchih lyudej. YA prosnulsya uzhe pod  vecher, katastroficheski oslabevshij -
ne  to ot  goloda, ne to ot  sna na  solncepeke - no sovershenno spokojnyj  i
pochti  schastlivyj.  Mne  kruzhilo  golovu  zamechatel'noe  oshchushchenie,  chto  moi
skitaniya  podhodyat k "finishnoj pryamoj" - hotya,  nikakim "finishem" v to vremya
eshche i ne pahlo, konechno...
     - Ty vsegda tak dolgo spish'? - udivlenno sprosil Hehel'f. -  Vot eto, ya
ponimayu, nastoyashchij demon!
     - Ne vsegda, - vzdohnul ya. - Tol'ko posle pyati dnej zhizni na ree...
     - Nu togda ladno, - usmehnulsya on. - A to ya uzhe ispugalsya: zhiv li?
     - ZHiv, - tverdo skazal ya. - I mne eto nakonec-to nachinaet nravit'sya.
     - A nogi nam  tak i ne razvyazal - obeshchal  ved'! - s uprekom  skazal mne
odin iz ego sputnikov. Ostal'nye tut  zhe obratili ko mne ukoriznennye vzory.
Mozhno  bylo  podumat',  chto  ya  byl  iniciatorom  napadeniya  na  ih  korabl'
stramoslyabskih piratov i voobshche prichinoj vseh mirovyh bed.
     - |to ya ego otgovoril, Begli, - nevozmutimo sovral Hehel'f. - YA zhe tebya
znayu: polezesh' s golymi rukami  na  piratov,  zateesh' novuyu  draku. A ya  uzhe
privyk k mysli, chto poslezavtra stuplyu na bereg Halndojna, zhivoj i svobodnyj
kak veter.  Esli  zhelaesh', mozhesh'  rasskazat' ob  etom  na  ezhegodnom Sovete
Ostrova - ya ne protiv. Nashi starejshiny eshche  i prijdut  ko mne s  oficial'noj
blagodarnost'yu za spasenie tvoej glupoj golovy.
     - YA tebe eto pripomnyu! - burknul serdityj Begli.
     - Vot  takie u  menya  bestolkovye  kuzeny, Ronhul, - veselo  skazal mne
Hehel'f. - Vprochem, rodnye brat'ya  nichut' ne luchshe.  A vse potomu, chto u nih
bylo slishkom bezzabotnoe detstvo...
     Potom u nih zavyazalas' prodolzhitel'naya diskussiya, v hode kotoroj ya imel
vozmozhnost' obogatit' svoj leksikon neskol'kimi shedevrami  mestnoj  brani, a
takzhe vyyasnil, chto iz moego druga Hehel'fa vpolne mog by vyjti tolk, esli by
ne   somnitel'noe   vospitanie,   poluchennoe   im   v    processe    slishkom
prodolzhitel'nogo obshcheniya s bunaba. YA slushal  ih  s udovol'stviem: vo-pervyh,
beseda dejstvitel'no byla  zanimatel'noj, a vo-vtoryh, ona otchasti zaglushala
poryadkom  nadoevshie  mne  vosklicaniya  "ib'tuyu meme" i  "kulyaj  na  hur",  s
zavidnym  postoyanstvom  donosivshiesya   s  nosa   korablya.  Stramoslyaby   uzhe
pristupili k ocherednoj gulyanke. Na sej raz oni ne ogranichilis'  obyknovennym
upotrebleniem spirtnyh napitkov, a nosilis'  drug za drugom, s peremazannymi
chem-to rukami, pytayas' kak sleduet raskrasit' lico svoego blizhnego. Te, komu
bylo len' begat', staratel'no pokryvali uzorami borta i palubu svoego sudna.
     - CHto  eto s nimi? - nereshitel'no sprosil ya u Hehel'fa. - Belaya goryachka
nakonec-to pokarala, ili kak?
     -  YA  ne  znayu,  chto  takoe  "belaya  goryachka",  -  Hehel'f   s  vidimym
udovol'stviem otvleksya ot spora  so svoimi opponentami, - no v lyubom  sluchae
eto ne belaya goryachka, a Uzornaya mazanica.
     - CHto? - oshelomlenno peresprosil ya.
     - Uzornaya mazanica, - nevozmutimo povtoril on. - U stramoslyabov chut' li
ne  kazhdyj den'  kakoj-nibud'  prazdnik. Segodnya kak raz - Uzornaya mazanica.
Schast'e, chto stramoslyaby nikogda  ne  zastavlyayut svoih  plennikov  prinimat'
uchastie v ih vesel'e. Schitaetsya, chto my nedostatochno horoshi dlya takoj chesti,
hvala vsem bogam Homany!
     - A ih tut mnogo - bogov? - ostorozhno sprosil ya.
     -  Hvataet,  -  neopredelenno   otmahnulsya  Hehel'f.  I  neodobritel'no
pokosilsya  v storonu razveselivshihsya piratov. -  |to oni  poka razukrashivayut
drug druga  sokom  yagod i  sousom,  a  k nochi,  kak  nap'yutsya  okonchatel'no,
primutsya mazat' der'mom.
     - Nastoyashchim, chto li? - nedoverchivo peresprosil ya.
     -  A  chto,   est'  iskusstvennoe  der'mo?   -  s  ubijstvennoj  ironiej
osvedomilsya Hehel'f. - Kakaya, dolzhno byt', poleznaya veshch'! Nebos', al'ganskie
alhimiki pridumali? Receptom podelish'sya?
     YA neuderzhimo rassmeyalsya: paren' umudrilsya podnyat' moe nastroenie eshche do
togo, kak my soshli s treklyatogo  stramoslyabskogo krejsera -  sudya  po vsemu,
vperedi  menya ozhidali  horoshie  vremena...  lish'  by perezhit' etu  koshmarnuyu
"uzornuyu mazanicu"!
     -  Esli eti  milye  lyudi vse-taki  reshat,  chto ya  dostatochno horosh  dlya
uchastiya v ih vesel'e, prijdetsya opyat' lezt' na machtu! - otsmeyavshis' vzdohnul
ya.
     - Da net, mozhesh' rasslabit'sya. Oni zhe k tebe podojti boyatsya! - uspokoil
menya Hehel'f.
     -  Vse ravno  vse vokrug  der'mom peremazhut, - mrachno poobeshchal serdityj
Begli.
     - Schast'e eshche, chto my k  nim na Bzdoh ne popali, - zametil odin iz  ego
tovarishchej.
     - A eto chto takoe? - ozhivilsya ya.
     -  Nichego  osobennogo, - tak  zhe mrachno otozvalsya Begli. - Snachala  oni
neskol'ko dnej zhrut  kakuyu-to dryan', a potom zapirayutsya vse vmeste  v tesnom
pomeshchenii  i  ispuskayut  vetry. Kto ne mozhet bol'she tam ostavat'sya,  vyhodit
naruzhu i tut zhe napivaetsya s gorya, chtoby pozabyt' o svoem pozore. A tot, kto
vyjdet poslednim, schitaetsya u nih velikim geroem i samym dostojnym chelovekom
-  vo vseh otnosheniyah. YA slyshal,  chto nekotorye  piratskie  kapitany  teryali
vlast' na svoem korable tol'ko potomu, chto ne mogli proderzhat'sya do konca.
     CHestno govorya, ya byl sovershenno uveren, chto  menya razygryvayut, da eshche i
samym glupejshim obrazom  - malen'kaya  mest' za to, chto ya dryh, kak poslednyaya
svoloch' i ne potrudilsya razvyazat' nogi svoim podopechnym. No Hehel'f, kotoryj
yavno derzhal moyu storonu, nevozmutimo kivnul.
     - Ne smotri  na Begli zverem, Ronhul, on  govorit chistuyu  pravdu! Kakih
tol'ko  razvlechenij ne pridumyvayut sebe lyudi,  verno? - sochuvstvenno  skazal
on. - Nichego, Ronhul, siya chasha nas minovala. Po krajnej mere, my ne rodilis'
stramoslyabami, i etogo u nas uzhe nikto ne otnimet!
     - Spasibo, ty menya pochti uspokoil, - usmehnulsya ya.
     Noch'yu zhizn' okonchatel'no stala nevynosimoj, poskol'ku predskazaniya moih
sputnikov sbyvalis' s ugrozhayushchej  posledovatel'nost'yu: stramoslyabskie piraty
prevzoshli vse moi predstavleniya o tom, do kakoj stepeni mozhet napit'sya zhivoe
sushchestvo, eti chudesnye lyudi nosilis' po palube bez shtanov, kotorye meshali im
spravlyat'   nuzhdu  gde   prijdetsya,  i  otchayanno   vopili,  krome  togo  oni
dejstvitel'no  nachali mazat'  drug druga samym  nastoyashchim  der'mom:  ya ochen'
hotel  by  usomnit'sya,  no zapah  ne ostavlyal  mne takoj  vozmozhnosti.  Nas,
vprochem, oni  ne  trogali.  No na korable  bylo  slishkom  tesno,  poetomu  ya
nevol'no  chuvstvoval  sebya  uchastnikom  ih  prazdnika  i  gor'ko  sozhalel  o
vremenah, kogda mog otsidet'sya na ree. U moih tovarishchej byli zheleznye nervy:
oni  kak-to uhitrilis' usnut', nevziraya  na vse  proishodyashchee.  Mne  udalos'
somknut'  glaza  tol'ko  na rassvete, kogda  utomlennye sobstvennym vesel'em
stramoslyaby nakonec-to utihomirilis'.
     Zato  sleduyushchij den' byl  na redkost'  spokojnym  i  blagostnym. Piraty
muchilis' pohmel'em i potihon'ku otmyvali svoj  korabl' - k  schast'yu,  oni ne
pozhelali ostavit'  vse kak  est'. Priznat'sya,  ya boyalsya, chto rebyata  slishkom
dorozhat svoim iskusstvom, chtoby soskrebat' ego s paluby...
     Noch'yu menya razbudil Hehel'f.
     - Hvatit dryhnut', Ronhul! - prosheptal on. - Est' delo.
     - CHto sluchilos'? - vstrevozhilsya ya.
     - Rovnym schetom nichego, -  uspokoil  menya  on. -  Nashi priyateli  piraty
sladko spyat  - kazhetsya,  dazhe  na vahte nikto ne stoit.  Vprochem,  u nih eto
voobshche  ne  ochen'-to  prinyato. Schitaetsya, chto kogda budet nado,  kapitan sam
prosnetsya  - na to on i kapitan. Da uzh, chto by my delali,  esli by v mire ne
bylo durakov?.. A Halndojn uzhe blizko. Vidish' eti ogni? Gotov sporit' na chto
ugodno: eto  Kojdo, samoe paskudnoe  mestechko  na Halndojne.  Zdeshnie zhiteli
vsegda rady stramoslyabskim piratam, poskol'ku u nih mozhno skupat' po deshevke
nagrablennoe dobro, a potom prodavat' ego v glubinu ostrova bogatym beglecam
iz Zemli Nao. Te, znaesh' li, velikie  ohotniki do vsyacheskoj roskoshi!.. Ochen'
udachno poluchilos',  chto my prishli imenno syuda: ya ostavil zdes' svoj korabl',
kogda  naprosilsya  na  bort k  Begli.  Moi  lyudi eshche  udivlyalis', chto  ya  ne
potrudilsya otpravit'  korabl' domoj,  v  Sbo,  a ya pochemu-to  zaupryamilsya  i
nastoyal na  svoem  -  kak  znal, chto prigoditsya!  Teper'  nam  ne  prijdetsya
tashchit'sya  cherez  ves'  ostrov na poputnyh  rechnyh  sudenyshkah...  No ne  eto
glavnoe!
     - A chto? - ya  izo vseh sil pytalsya  okonchatel'no prosnut'sya, no u  menya
nichego ne poluchalos'.
     - Glavnoe - eto sunduk s kumafegoj, - dramaticheskim shepotom soobshchil on.
     - Kakoj sunduk?
     -  Tishe, eshche razbudish' Begli... - on vstrevozhenno oglyadelsya po storonam
i potreboval: - razvyazhi mne nogi, otojdem v storonku, i ya tebe vse ob®yasnyu.
     YA  dostal  iz-za  poyasa  podarok  Mesena,  uzhasnyj  razbojnichij  nozh. K
schast'yu, on okazalsya ne slishkom tupym, tak chto ya dovol'no bystro spravilsya s
tolstymi verevkami, kotorymi byli zamotany nogi Hehel'fa.
     -  Oh,  nakonec-to  mozhno  vstat',  dazhe  ne  veritsya!  -  on  blazhenno
ulybnulsya, nemnogo razmyal myshcy i bodro vskochil. Tol'ko sejchas ya ponyal,  chto
moj  novyj  priyatel' -  vovse  ne  takoj bol'shoj dyadya, kakim pokazalsya mne s
pervogo  vzglyada  - on prosto proizvodil takoe vpechatlenie, a  na samom dele
byl nizhe menya, ne namnogo, no vse-taki...
     - Idi  syuda! - Hehel'f pomanil menya v nosovuyu chast' korablya, gde nikogo
ne bylo, krome treh lzhe-svinej, spyashchih sladkim  snom,  kak i  polozheno takim
nevinnym sozdaniyam  prirody. - Teper' slushaj menya vnimatel'no, - on  govoril
tak  tiho, chto mne  prishlos' pristavit'  svoe uho k  ego gubam, chtoby  slova
stekali v nego akkuratno, kaplya za kaplej, i ni odin zvuk ne prolilsya mimo.
     -  Begli  vez s soboj sunduk  s kumafegoj, - torzhestvenno  soobshchil  mne
Hehel'f. -  Ego  sputniki  ob etom ne  znali, a  ya  uznal -  pochti sluchajno.
Stramoslyaby zabrali etot sunduk vmeste s prochim dobrom. No oni ne  ponimayut,
kakoe  sokrovishche  im  dostalos', poetomu ne stali ego pryatat'. Sunduk  stoit
pryamo na palube: ya prosledil, kuda oni ego postavili... Ty umeesh' plavat'?
     - Umeyu, - kivnul ya. - Vopros v tom, skol'ko prijdetsya plyt'...
     - Ne  slishkom  mnogo,  -  obnadezhil menya  Hehel'f. Odin i bez sunduka ya
doplyl  by  do  berega za  polchasa.  S  sundukom nemnogo dol'she,  konechno...
Nichego, voda sejchas teplaya!
     - A ty smozhesh' plyt' s sundukom? - nedoverchivo sprosil ya.
     - Konechno! -  nevozmutimo soglasilsya  Hehel'f. - Skazhu bol'she: esli  by
vyyasnilos', chto ty ne  umeesh' plavat', ya by  i tebya dovolok. No  eto bylo by
ochen' dolgo. Nebos', do utra by probarahtalis'!
     - Ladno, soglasilsya ya. - Ne znayu, chto eto za "kumafega" takaya, no ya uzhe
ponyal, chto tebe pozarez prispichilo prisvoit' etot  sunduk. YA ne  protiv: chem
ran'she  ya pokinu  stramoslyabskoe koryto, tem luchshe. Dumayu,  chto  doplyt'  do
berega  dlya menya  - ne problema. No chto  budet  s tvoimi sputnikami?  Piraty
soglasilis' otpustit' ih so mnoj, no  esli  menya ne stanet, oni vpolne mogut
reshit', chto plennikov mozhno ostavit' pri sebe.
     - Znachit, takaya u  nih  sud'ba!  - ravnodushno  skazal  Hehel'f.  -  Oni
slavnye  rebyata,  no...  Znaesh',  Ronhul,  takaya  udacha,  kak  celyj  sunduk
kumafegi, vypadaet raz v zhizni - ili voobshche nikogda!
     - Pravda? - flegmatichno peresprosil ya.
     - Oh, nichego-to ty ne ponimaesh'! - vzdohnul on. - Dazhe esli sunduk pust
napolovinu, i dazhe esli ostavshuyusya polovinu my podelim  popolam, posle etogo
my s toboj vse ravno stanem samymi bogatymi lyud'mi na Halndojne.
     - Cennaya,  dolzhno byt', shtuka, - vse tak zhe flegmatichno soglasilsya ya. -
Ladno,  ty menya  ubedil. No davaj ya hot' nogi im  razvyazhu, tvoim  neschastnym
sputnikam!  Mozhet byt', u nih hvatit uma poutru prygnut' v  more i dobrat'sya
do ostrova vplav'?
     - Vse mozhet byt', -  pozhal plechami Hehel'f. - A  ty  smozhesh' pererezat'
verevki tak, chtoby  oni ne prosnulis'? Neohota mne delit'sya! A uzh esli Begli
prosnetsya,  on  voobshche zahochet zabrat' vse sebe! |to  zhe ego dobro...  Iz-za
etogo sunduka on i poryvalsya ustroit' draku, hotya i duraku yasno,  chto eto  -
beznadezhnoe delo.
     -  Podozhdi, -  poprosil ya, -  daj mne  podumat'! Sejchas soobrazim,  kak
luchshe... Vot, poslushaj!
     Hehel'f  vyslushal  moe  nezamyslovatoe predlozhenie, odobritel'no  kivaya
golovoj.
     - A chto, tak dazhe veselee! - skazal on. - Mne nravitsya.
     Posle  etogo on toroplivo izvlek iz-pod  grudy gryaznyh posle  daveshnego
prazdnika piratskih  shtanov chudovishchnyh  razmerov  sunduk, slovno  special'no
sozdannyj dlya transportirovki melkih slonov, ostorozhno spustil ego na vodu s
pomoshch'yu obryvkov toj samoj verevki, ot kotoroj  ya  ego nedavno izbavil - mne
prishlos' emu pomoch': proklyatyj grob vesil  ne men'she centnera!  -  i  nyrnul
sam.
     -  Hochesh' skazat',  chto  ty  dazhe s |TIM mozhesh'  plyt'? - s  zapozdalym
nedoveriem sprosil ya.
     - YA  eshche i ne takoe mogu,  - zaveril menya  Hehel'f. - Davaj, Ronhul, ne
zaderzhivajsya! Sejchas mne hochetsya kak mozhno skoree okazat'sya na svoem korable
- podal'she ot moego bednogo, serditogo, ograblennogo kuzena...
     YA i ne sobiralsya  zaderzhivat'sya. CHestno govorya, v lyuboj drugoj situacii
ya by voobshche ne stal riskovat', no ya podozreval, chto mne budet nelegko zhit' s
mysl'yu,  chto   my  s  Hehel'fom  brosili  horoshih,  v   sushchnosti,  lyudej   v
stramoslyabskom plenu. Esli by rebyata tomilis'  v  pasti drakona-lyudoeda, ili
byli  prigovoreny  k  rasstrelu,  ya by  sdelal nogi,  ne  ispytyvaya  nikakih
ugryzenij sovesti, no ostavit'  ih  naedine s lyud'mi, raz v god prazdnuyushchimi
"Uzornuyu mazanicu", da eshche i kakoj-to zagadochnyj "Bzdoh" ya ne mog!
     . Moj plan  byl prost  -  proshche  ne byvaet.  YA sobiralsya realizovat' na
praktike  staryj  dobryj  lozung:  "spasenie  utopayushchih  -  delo  ruk  samih
utopayushchih"  - tol'ko  i  vsego.  YA  ostorozhno  potryas  za  plecho  odnogo  iz
plennikov.  Kak  tol'ko on  otkryl glaza, ya predosteregayushche  prizhal palec  k
gubam. On ponimayushche kivnul i prigotovilsya slushat'.
     -  My  uzhe vozle  Halndojna,  - shepnul  emu ya. -  Vidish'  ogni? Hehel'f
utverzhdaet, chto eto Kojdo.
     - Znachit tak ono i est', - soglasilsya tot. Ocenivayushche posmotrel na ogni
i optimisticheski zayavil: - Do  berega za chas doplyt' mozhno... A chego ty menya
razbudil? Do  utra vrode daleko, mozhno bylo  by eshche  pospat'... I  gde  etot
hitryuga Hehel'f, esli uzh na to poshlo?
     -  Tut, ponimaesh',  kakoe  delo, - doveritel'no  zasheptal ya. -  Hehel'f
skazal  mne, chto podslushal razgovor dvuh  piratov.  Okazyvaetsya,  oni eshche ne
reshili,  otpuskat' vas so mnoj, ili net.  Vernee,  snachala  reshili, a teper'
zasomnevalis', s pohmel'ya.  Poetomu ya razvyazal Hehel'fa,  i on uzhe plyvet  k
beregu. YA sobirayus' k nemu prisoedinit'sya.
     -  Da, luchshe  udrat', poka oni spyat...  A  pochemu  ty ne  razbudil vseh
srazu?  -  udivilsya  on. -  Kakie  mogut  byt'  tajny  mezhdu  tovarishchami  po
neschast'yu?
     -  Potomu  chto Hehel'f  skazal,  chto  upryamec  Begli nepremenno ustroit
draku, - ob®yasnil  ya. -  Hehel'f  govorit, chto Begli za  svoe dobro zhizn' ne
pozhaleet - ni  svoyu,  ni  tem bolee  chuzhuyu.  Ne znayu,  emu  vidnee:  oni  zhe
dvoyurodnye  brat'ya... A mne ne hochetsya uchastvovat'  v  ocherednom srazhenii. U
menya kucha svoih problem.  Tak chto ya sejchas otdam tebe svoj nozh -  i  delajte
chto hotite. A ya poshel. Vernee, poplyl.
     - Spasibo, - svistyashchim shepotom skazal moj potencial'nyj vechnyj dolzhnik.
- Podozhdi  eshche sekundu,  Ronhul! Ty polagaesh', nam  dejstvitel'no  ne  stoit
budit' Begli? Dumaesh', on zateet draku?
     - Otkuda  ya znayu?! On zhe vash priyatel', a ne moj, - ya pozhal  plechami.  -
Vam i reshat'.
     - Da,  ozadachil ty menya,  - vzdohnul on, pospeshno pererezaya  verevki na
svoih nogah. - Ladno, razbuzhu rebyat -  glyadish', vmeste reshim, kak byt'...  V
lyubom sluchae, spasibo.
     - Na  zdorov'e,  - skazal ya,  vskarabkivayas'  na nizkij bort korablya. -
Delajte otsyuda nogi, chem skoree - tem luchshe, moj tebe sovet!


     Voda dejstvitel'no okazalas' teploj - teplee vozduha. Hehel'f zhdal menya
v  temnote, pokachivayas' na volnah  ryadom  so  svoim dragocennym sundukom.  K
moemu velichajshemu  udivleniyu,  sunduk  derzhalsya  na  poverhnosti  vody,  kak
peryshko.
     - A teper' postarajsya ne otstat'! - veselo skazal on.
     CHestno govorya, ya podumal bylo, chto paren' neskol'ko preuvelichivaet svoi
vozmozhnosti - ili zhe schitaet menya pochti  invalidom. Emu-to predstoyalo voloch'
za  soboj chudovishchnyh razmerov  sunduk,  a  vse  moi problemy  ogranichivalis'
legkim svertkom  iz  tonkogo  odeyala Urgov i  predusmotritel'no zavernutyh v
nego  botinok  -  ya  poka  ne  chuvstvoval sebya  gotovym rasstat'sya  s  etimi
sokrovishchami i  muzhestvenno pristupit' k raznashivaniyu kakoj-nibud' novoj pary
obuvi, kotoruyu eshche nado  bylo gde-to  razdobyt'... No poka ya pridaval svoemu
licu podobayushchee vyrazhenie, chtoby torzhestvenno zayavit': "uzh ya-to ne otstanu!"
- Hehel'f poplyl. V  pervoe mgnovenie  mne pokazalos', chto on  prevratilsya v
malen'kij  motornyj  kater:  zhivye  lyudi  s  takoj  skorost'yu   ne  plavayut!
CHudovishchnyh  razmerov  sunduk  kakim-to  obrazom  byl  vovlechen  v  dvizhenie:
vozmozhno,  Hehel'f  tolkal ego pered soboj, a vozmozhno eto byla kakaya-nibud'
poleznaya raznovidnost' mestnoj magii  - ya ved' do  sih  ponyatiya ne imel,  na
kakie  chudesa  sposobny  mestnye  zhiteli.  Vpolne  moglo  stat'sya,  chto   ih
vozmozhnosti prevoshodyat moe zhalkoe voobrazhenie...
     Do etoj nochi mne kazalos', chto ya plavayu kak ryba.  Esli uzh na to poshlo,
idillicheskie  vzaimootnosheniya s vodoj  vsegda byli  predmetom moej  zakonnoj
gordosti. No  sejchas mne  predstoyalo  ser'eznoe  ispytanie.  YA  i  ne mechtal
vyderzhat'  ego  s chest'yu.  Edinstvennoe, chto menya zabotilo  -  ne otstat' ot
Hehel'fa  nastol'ko,  chtoby  poteryat'sya. K  schast'yu,  u  moego novogo  druga
hvatilo predusmotritel'nosti,  chtoby inogda  oglyadyvat'sya,  i  blagorodstva,
chtoby ostanavlivat'sya i zhdat' menya, kogda eto trebovalos'. YA-to i mechtat' ne
smel  o  peredyshke!  |tot sportivnyj podvig prodolzhalsya celuyu vechnost' - moj
razum uporno tverdit, chto proshlo ne bol'she chasa, no ya reshitel'no otkazyvayus'
emu verit'!
     - Vse, Ronhul!  ZHivem! - s neperedavaemym oblegcheniem skazal Hehel'f. -
Vot on, moj "CHinki"!
     Snachala  ya ne  ponyal, s  chego  eto  on  tak  raduetsya:  beregovye  ogni
dejstvitel'no  byli  sovsem ryadom, no  moi nogi po-prezhnemu ne dostavali  do
dna.  I tol'ko  potom ya ponyal, chto dno ne trebuetsya: my podplyli k kakomu-to
parusnomu sudnu. Po schastlivoj rozhe Hehel'fa  ya ponyal, chto eto  i  est'  ego
korabl'. Hehel'f  vskarabkalsya  na  ego  palubu kak nekij fantasmagoricheskij
muravej - ya eshche ne uspel otdyshat'sya, a mne v rozhu poletela verevka, tolstaya,
kak domashnyaya kolbasa.
     - Privyazhi sunduk i lez' syuda, - kriknul on. - Odin ya ego ne vytashchu.
     - Vdvoem my ego tozhe ne vytashchim, - mrachno skazal ya, otryahivayas' ot vody
i  pytayas' ponyat', kak mne udalos' za neskol'ko  sekund okazat'sya na palube,
ryadom  s  Hehel'fom.  - Skazhu  tebe  bol'she:  etu  dryan' i  vtroem  vytashchit'
nevozmozhno, i dazhe vdesyaterom...
     - Vytashchim! -  zhizneradostno  zaveril menya on. - Stoit tol'ko vspomnit',
kakie sokrovishcha tam sokryty!
     - A chto, zdes' bol'she nikogo net? - rasteryanno sprosil ya.
     - Otkuda?  - udivilsya Hehel'f. - YA ne takaya  skotina, chtoby prigovorit'
svoyu komandu sidet' v Kojdo i zhdat' moego vozvrashcheniya - ya ved' dazhe primerno
ne znal, kogda vernus'... Vse doma, v Sbo! Nichego,  zavtra  my s  toboj tozhe
tam budem!
     -  Kakim  obrazom? -  nedoverchivo sprosil ya.  -  Ty hochesh' skazat', chto
korabel'naya komanda nuzhna dlya krasoty,  a dlya  upravleniya sudnom  dostatochno
dvuh chelovek?
     - Ne dergajsya,  Ronhul! - usmehnulsya  on. - Dlya upravleniya moim "CHinki"
inogda byvaet  dostatochno odnogo cheloveka - esli etot chelovek ya...  i esli u
menya est' kumafega!
     - Ne ponimayu, - chestno zayavil ya.
     -  A tebe  i ne  nado  nichego ponimat'  - sam  vse uvidish'... Glavnoe -
zatashchit'  na palubu etot milyj malen'kij sunduchok, ostal'noe  uladitsya  samo
soboj, - zaveril menya Hehel'f.
     CHertov sunduk my vse-taki pobedili - chestno  govorya, ya i ne nadeyalsya! YA
vpervye  v  zhizni  umudrilsya  zarabotat'  samye  nastoyashchie krovavye mozoli i
teper' rassmatrival svoi ladoni s tupym lyubopytstvom zakonchennogo idiota.
     - A ty molodec, Ronhul!  - iskrenne  skazal  Hehel'f. - Sil'nee,  chem ya
dumal. I plavaesh' zdorovo.
     YA tut zhe rasplylsya v gordelivoj ulybke, pochemu-to pokrasnel  i pospeshil
koketlivo otkrestit'sya ot chestno zasluzhennyh lavrov.
     - Kakoe tam zdorovo! Edva za toboj pospeval...
     -  Tak to za  mnoj! Za  mnoj  voobshche nikto ugnat'sya ne mozhet: bunabskaya
shkola, menya zhe  ne kto-nibud', a sam ndana-akusa  Varu-CHaru plavat'  uchil, -
ravnodushno skazal Hehel'f. V ego  golose ne bylo ni kapli gordosti - prostaya
konstataciya fakta. - YA-to boyalsya, chto s toboj prijdetsya plyt' do rassveta, a
ty menya udivil, - s iskrennim voshishcheniem dobavil on.
     YA okonchatel'no rastayal:  teper' Hehel'f mog  vit' iz  menya verevki -  v
lyubom kolichestve.
     - Nu, chego tyanut', sejchas raspakuem nashe sokrovishche, i vpered, v  Sbo! -
bodro  skazal  Hehel'f. - V Kojdo nam s  toboj delat' absolyutno nechego... po
krajnej mere, mne!
     On  sklonilsya  nad  sundukom,  nemnogo  povozilsya  s  zamkami  -  ya  ne
somnevalsya,  chto  moj  priyatel'  spravitsya  s   etoj  nebol'shoj  tehnicheskoj
problemoj  - otkinul  kryshku  i  vdrug  rashohotalsya tak  neuderzhimo,  chto ya
rasteryalsya.
     - Sejchas  ty skazhesh',  chto  tam  net nikakih sokrovishch  - tol'ko  dranye
piratskie  shtany, kak  v kakoj-nibud' dryannoj komedii, - neschastnym  golosom
skazal ya. - Ostalos' ponyat', pochemu etot hlam tak mnogo vesil...
     -  Ne  tak  vse  strashno,  Ronhul, -  skvoz'  smeh vygovoril Hehel'f. -
Kumafega na meste - ne tak mnogo, kak moglo by pomestit'sya v etot sunduk, no
na  nash s toboj vek hvatit.  No  tebya  zhdet  horoshij syurpriz. Smotri,  kakaya
prelest'!
     YA zaglyanul v sunduk i  tozhe nachal rzhat'.  Ne  mogu skazat', chto vyhodka
sud'by  pokazalas' mne  takoj uzh  original'noj  -  skoree  ona  otnosilas' k
razryadu borodatyh shutok. No kogda ya uvidel v  sunduke krepko  spyashchego Davyda
Raz®ebanovicha, ego pripuhshaya rozha pokazalas' mne samym umoritel'nym zrelishchem
vseh vremen  i  narodov! Navernoe, ya  smeyalsya  eshche i  ot  oblegcheniya: tol'ko
sejchas   do   menya   okonchatel'no   doshlo,   chto   v   moej   zhizni  ostalsya
odin-edinstvennyj  stramoslyab, da  i  tot popal  v nee sovershenno  sluchajno.
Davyd  Raz®ebanovich, sladko pohrapyvayushchij sredi dragocennoj  kumafegi, miloj
serdcu  moego priyatelya Hehel'fa, byl svoego  roda  zhirnoj  tochkoj, dostojnym
"zakrytiem stramoslyabskogo sezona".
     - I chto my budem s nim delat'? V more brosim? - skvoz' smeh sprosil ya.
     - Mozhno i v  more brosit',  -  zadumchivo  pokival  Hehel'f.  - No budet
luchshe, esli my ego  tihon'ko svyazhem, chtoby poutru ne razbushevalsya, i ostavim
pri sebe. Nikogda ne znaesh', chto tebe mozhet zavtra ponadobit'sya!
     Tol'ko chto ya byl uveren, chto bol'she nikogda  v zhizni ne smogu vypolnyat'
fizicheskuyu rabotu - dazhe snyat' s sebya mokruyu odezhdu  kazalos' mne  nastoyashchim
podvigom. No mne prishlos'  prinyat' aktivnoe uchastie  v  pletenii verevochnogo
kokona  vokrug nedomytogo posle  Uzornoj mazanicy tela spyashchego pirata. Potom
my  akkuratno  razmestili  ego  tushu  na  korme,  podal'she  ot  dragocennogo
soderzhimogo  sunduka.  Nado  otdat'  dolzhnoe  Davydu  Raz®ebanovichu:  on  ne
dostavil  nam  nikakih  hlopot,  poskol'ku  spal,  kak   nevinnyj  mladenec,
upakovannyj  v rekordnoe kolichestvo  suhih  pampersov. Vprochem, on  i  byl v
nekotorom rode mladencem, da eshche i netrezvym...
     - |to  i est' tvoya kumafega?  -  sprosil  ya  Hehel'fa,  s  lyubopytstvom
razglyadyvaya malen'kie meshochki iz ochen' tonkoj korichnevoj kozhi, tugo  nabitye
chem-to sypuchim. - Neuzheli eto dejstvitel'no takoe velikoe sokrovishche?
     -  Boyus', ty do sih por ne predstavlyaesh', CHTO  popalo  k  nam v ruki, -
ustalo  ulybnulsya  on.  - Govoryat, durakam  vezet. Na duraka ty  ne  slishkom
pohozh, no tvoya neosvedomlennost' yavno pribavlyaet tebe udachi!
     On  razvyazal odin  iz meshochkov i vysypal na ladon' nebol'shoe kolichestvo
ego soderzhimogo: zheltaya s  chernymi i krasnymi vkrapleniyami smes', pohozhaya na
melkuyu chajnuyu kroshku.
     - |to kumafega, Ronhul, -  vesko skazal on. - Samaya cennaya veshch' v  etom
mire!  Ili  pochti  samaya cennaya. Rebyata vrode menya  edyat ee,  chtoby  tvorit'
nastoyashchie chudesa - eto k voprosu o  tom, kak  my budem dobirat'sya do Sbo bez
komandy...Tak chto lyuboj halndojnec dogola razdenetsya, chtoby  zapoluchit' odin
takoj meshochek. Vprochem,  ya ponimayu,  pochemu Begli  vez  ee v zemlyu Nao:  tam
narod pobogache, da i zhelayushchih pokoldovat' kuda bol'she, chem u nas... Vprochem,
moi druz'ya  bunaba  tozhe  s radost'yu  otdadut bol'shie den'gi  za  odin takoj
meshochek. Kogda bunaba edyat kumafegu, ih poseshchayut chudesnye videniya. No obychno
oni  pokupayut ee  iz bolee prakticheskih  soobrazhenij:  mazhut kumafegoj  nosy
dikih zverej, i zveri tut zhe stanovyatsya  smirnymi i poslushnymi, bolee togo -
oni nachinayut ponimat'  chelovecheskuyu  rech'.  Mozhno  okoldovat'  kakogo-nibud'
dikogo azadaxxxiii i  posylat'  ego  kazhdyj
den' v les, ohotit'sya na litya. A  esli povezet, mozhno priruchit' bol'shih ptic
i  obzavestis' letayushchej kolesnicej  - velikaya redkost' v nashih krayah!  Oni -
hozyajstvennye rebyata, eti bunaba...
     -  Ponyatno, -  udivlenno kivnul  ya.  I s lyubopytstvom sprosil: - A  chto
budet, esli ya s®em nemnozhko?
     - Ty?  Ponyatiya ne imeyu!  - chestno  skazal Hehel'f. - Mozhet, nichego i ne
budet.  Vot na  lyudej  Maraha, naprimer,  kumafega voobshche ne dejstvuet  - po
krajnej mere,  tak govoryat. A mozhet nachnesh'  chudit'... Tak chto  proshu  tebya:
vozderzhis' ot eksperimentov, poka ne doberemsya do Sbo, ladno?
     - YA voobshche ne ahti kakoj lyubitel' eksperimentov takogo roda, - vzdohnul
ya. - CHert s  nej, s  tvoej kumafegoj! Skazhi luchshe:  u tebya zdes' est'  suhaya
odezhda?
     -  Skol'ko ugodno!  Porojsya v moej  kayute, -  Hehel'f  radushnym  zhestom
ukazal mne na raspahnutuyu dver' palubnoj nastrojki, bol'she  vsego pohozhej na
vigvam indejskogo vozhdya, sooruzhennyj iz dorogih uzorchatyh kovrov. - Nadevaj,
chto najdesh',  mne  ne zhalko.  I moj  tebe sovet:  lozhis'-ka ty spat', Ronhul
Maggot.  Ty  sejchas  pohozh na  nevyspavshegosya  utoplennika, geroj!  Vprochem,
delaj, chto  hochesh'  - glavnoe, menya  ne  trogaj. I  ne pugajsya, esli  chto-to
pokazhetsya tebe strannym. YA sobirayus'  horoshen'ko povorozhit'. A teper' plohaya
novost', naposledok:  esli zahochesh' zhrat', zatyani poyas potuzhe: ya ne ostavlyal
na  korable  zapasov provizii, a idti na rynok u nas sejchas net vremeni. Vot
butylka  mestnogo  vina  v  kayute  imeetsya.  Ne  sibel'tuungskoe  sirenevoe,
konechno, no tozhe ochen' dazhe nichego.
     -  Glavnoe, chtoby  ne "Al'ganskoe  Rozovoe", - zametil ya, s sodroganiem
vspominaya vecherinku u Taonkrahta.
     - "Al'ganskoe Rozovoe" u nas na Halndojne dazhe  portovye nishchie ne p'yut!
-  gordo soobshchil  Hehel'f.  - Moe vino  - stoyashchaya  veshch'.  Ves'ma rekomenduyu,
tol'ko smotri,  chtoby tebe  durno  ne  stalo, na  golodnoe-to bryuho! Nichego,
denek proderzhimsya, a vecherom, glyadish', i doma budem.
     - Vsego-to? Nu, do vechera  my tochno proderzhimsya, - soglasilsya ya. - Esli
ochen' pripechet, s®edim nashego plennika - kakoe-nikakoe, a vse-taki myaso!
     - Govoryat, stramoslyaby nevkusnye, -  nevozmutimo otkliknulsya Hehel'f. -
YA sam ne proboval, no gotov poverit' na slovo!
     - YA tozhe, - rassmeyalsya ya. I otpravilsya pereodevat'sya. Nemnogo porylsya v
grude chuzhih veshchej,  nakonec nashel rubahu iz plotnoj zhestkoj tkani i takie zhe
shtany. Odezhda visela na mne kak na veshalke: po sravneniyu  s  moim  priyatelem
Hehel'fom ya nachal  kazat'sya sebe ves'ma  hrupkoj  konstrukciej. No veshchi byli
suhie i teplye - schast'e, o kotorom ya i mechtat' ne smel!
     YA  vernulsya  na  palubu, akkuratno razvesil svoi mokrye shmotki i odeyalo
Urgov:  daveshnij  skorostnoj  zaplyv na dlinnuyu  distanciyu vpolne mozhno bylo
schitat' bol'shoj stirkoj - i pravil'no, nado zhe kogda-to i etim zanimat'sya...
Hehel'f  sidel  na  palube  i  sosredotochenno  doedal  soderzhimoe  vskrytogo
meshochka. Obernulsya ko mne, nevol'no ulybnulsya i ozadachenno pokachal golovoj.
     - Ty pohozh na golodnoe prividenie, Ronhul! - veselo soobshchil on.
     - Sam prosil tebya ne otvlekat', i sam zhe otvlekaesh'sya, - provorchal ya. V
glubine dushi ya  podozreval, chto vid u  menya  tot eshche, no hihikan'e  Hehel'fa
okonchatel'no vybilo pochvu iz-pod moih nog.
     - Tut ne zahochesh', a otvlechesh'sya! - ehidno skazal on. - Da ne perezhivaj
ty  tak:  zavtra pereodenesh'sya  v  svoe barahlo,  i snova  stanesh' prilichnym
chelovekom...
     Potom Hehel'f otvernulsya, umolk  i plashmya ulegsya  na palubu. So storony
eto vyglyadelo tak, slovno on vnezapno zasnul. YA nemnogo posidel, razglyadyvaya
postepenno svetleyushchee nebo, i ponyal, chto bol'she  vsego na svete hochu prinyat'
gorizontal'noe  polozhenie.  Idti  v  "vigvam",  kak  ya  pro  sebya   okrestil
kapitanskuyu  kayutu,  mne  pochemu-to  ne hotelos',  tak chto  ya vytashchil ottuda
zdorovennyj kusok tolstoj sherstyanoj tkani, kakovoj mog s gorem popolam sojti
za  odeyalo,  postelil  ego pryamo  na palube,  na  maksimal'nom rasstoyanii ot
nepodvizhnogo  tela Hehel'fa - raz uzh menya prosili  ne meshat'! - i  svernulsya
klubochkom  na  etom  zhestkom  lozhe,  kak  staryj ustalyj  pes na  podstilke.
Vprochem, po sravneniyu  s moim  sushchestvovaniem na stramoslyabskom korable  eto
bylo pochti rajskim blazhenstvom!
     Stoilo  mne zakryt' glaza, kak paluba podo  mnoj prishla v dvizhenie.  To
est', ustilayushchie ee doski ne zazhili kazhdaya  svoej zhizn'yu, kak v kakom-nibud'
nedorogom, no dusheshchipatel'nom  fil'me uzhasov, da i ne bylo  nikakih palubnyh
dosok, poskol'ku korabl'  Hehel'fa byl sdelan ne  iz dereva,  a iz kakogo-to
strannogo  materiala  matovo-chernogo  cveta -  ya vpolne  mog  by schest'  ego
plastikom,  esli  by upotreblenie dannogo termina  v usloviyah mira Homana ne
kazalos'  mne beznadezhnym idiotizmom!  Tol'ko chudovishchnaya ustalost'  pomeshala
mne  doprosit' Hehel'fa i vyyasnit', iz kakoj-takoj zagadochnoj hreni sooruzhen
ego  nenaglyadnyj  "CHinke", i teper' ya byl  vynuzhden razvlekat'sya postroeniem
samyh nesusvetnyh gipotez na  sej schetxxxiv.
Tak  ili  inache, a ya pochuvstvoval, chto korabl' ozhivaet.  YA  tut zhe raspahnul
glaza.  Vizual'naya  informaciya  polnost'yu  sootvetstvovala  moim  fizicheskim
oshchushcheniyam: parusnik Hehel'fa reshil otpravit'sya  v  plavanie  bez postoronnej
pomoshchi.  YA  glazam  svoim   ne  veril:  svetlo-korichnevyj  parus  sovershenno
samostoyatel'no  prinyal  nuzhnuyu  formu i  tut  zhe napolnilsya  vetrom, takelazh
delovito polzal po reyam, kak  stajka shustryh, no bezobidnyh zmej.  My bol'she
ne  stoyali na  meste,  my dvigalis' -  poka eshche ochen'  medlenno, no skorost'
postepenno uvelichivalas' - da chto tam, ne tak uzh i postepenno! CHerez polchasa
my uzhe mchalis'  na  polnoj  skorosti  - ni dat', ni vzyat',  korabl'-prizrak,
"Letuchij Gollandec"  mestnogo  razliva.  Sobstvenno  govorya, ya dazhe ne  imel
moral'nogo prava udivlyat'sya  po etomu  povodu:  Hehel'f  chestno  predupredil
menya, chto sobiraetsya povorozhit'. Poetomu  ya  prosto smirilsya s proishodyashchim.
Kakoj-to paren' iz "nebesnoj kancelyarii"  tut  zhe vypisal  mne premiyu za eto
mudroe reshenie: mne udalos' zasnut', da tak sladko - slov net!
     Vprochem,  moe schast'e bylo  nedolgim.  Menya  razbudili  istoshnye vopli:
"ib'tuyu  meme,  etidrenyj  hryap, shcha useh zafuzdyachu", - i  vse v takom  duhe.
Sprosonok ya reshil bylo, chto vse  eshche nahozhus' na piratskom  korable, zatknul
ushi  i  popytalsya  pojmat'  za  hvostik  uskol'zayushchee  snovidenie.  Ohota ne
udalas':  ocherednaya gnevnaya tirada vspugnula moyu dragocennuyu dobychu. No  net
huda  bez  dobra:  ya  okonchatel'no prosnulsya  i  s  neopisuemym  oblegcheniem
vspomnil,  chto stramoslyabskaya epopeya uzhe  perekochevala v moj lichnyj arhiv, v
traurnuyu papku pod grifom "vspominat' kak mozhno rezhe". Oral, razumeetsya, nash
plennik.
     - Svyazat'-to  my ego svyazali,  a rot  ne zatknuli -  i  gde  byli  nashi
neschastnye mozgi?!  - vozmushchenno probormotal ya  sebe pod nos. Vstal, pomotal
golovoj,  pytayas' otognat'  svoego  priyatelya Morfeya, kotoryj vnezapno reshil,
chto emu ne hochetsya so mnoj  rasstavat'sya,  i  teper' aktivno  skrebsya  v moyu
dver', kak bludnyj,  no  lyubimyj  kot. Koe-kak oklemavshis', ya  potashchilsya  na
kormu.  Voobshche-to,  ya  ne  slishkom nadeyalsya,  chto  mne  udastsya  utihomirit'
neschastnogo Davyda Raz®ebanovicha,  kotorogo,  po bol'shomu schetu,  mozhno bylo
ponyat'. Dumayu, chto  dazhe ego bogataya  priklyucheniyami  piratskaya  zhizn'  redko
prepodnosila  emu  takie  syurprizy.  No ya  chuvstvoval,  chto obyazan  hotya  by
popytat'sya.  Vo-pervyh,  ya  sam byl  ne  v vostorge  ot  etogo  koncerta,  a
vo-vtoryh, opasalsya, chto vopli  nashego neugomonnogo plennika rano ili pozdno
narushat  tainstvennuyu meditaciyu  moego  priyatelya Hehel'fa, blagodarya kotoroj
nash korabl' sovershenno samostoyatel'no i v vysshej stepeni zhizneradostno nessya
po temnoj zeleni morya, slovno ego snabdili moshchnym motorom.
     -  Ib'tuyu meme, Davyd  Raz®ebanovich!  -  strogo  skazal emu  ya. K moemu
velichajshemu  izumleniyu  pirat  tut  zhe  pritih i  ustavilsya na menya pochti  s
nadezhdoj. Ne znayu uzh, chto ego uspokoilo: znakomaya rozha, ili sladostnye zvuki
rodnoj rechi.
     Posle etogo mezhdu nami  vocarilos' napryazhennoe molchanie. YA  ochen' hotel
ob®yasnit' plenniku, chto krichat' ne nado, i  togda vse budet horosho,  no  mne
yavno  ne hvatalo slovarnogo  zapasa. Tak  chto ya  ogranichilsya yazykom  zhestov:
prilozhil palec  k  gubam i sdelal strashnye glaza. Pirat rasteryanno morgnul i
ustavilsya  na  menya mutnymi  mladencheskimi  ochami.  No stoilo mne  otojti na
neskol'ko shagov,  kak on  tut zhe snova  prinyalsya sotryasat' vozduh  shedevrami
svoego velikogo i moguchego yazyka.
     YA  vernulsya  i snova skorchil ugrozhayushchuyu rozhu. Davyd Raz®ebanovich tut zhe
zatknulsya i ustremil na menya bessmyslennyj  vzor,  polnyj nemogo obozhaniya. YA
ponyal, chto mne prijdetsya sidet' ryadom s etim sushchestvom, poka my ne doberemsya
do mesta naznacheniya  - ili  slushat' ego  vopli, na  vybor!  Oba  varianta ne
vyzyvali  u menya entuziazma. Vprochem, cherez neskol'ko sekund menya osenilo. YA
pochti begom otpravilsya v kayutu  Hehel'fa, perevernul tam vse vverh dnom,  no
nashel-taki butylku  vina,  neostorozhno porekomendovannuyu  mne  gostepriimnym
hozyainom.  YA ne byl uveren, chto eto  - nastoyashchij vyhod  iz situacii, no hot'
kakaya-to  peredyshka byla mne  garantirovana!  YA vernulsya k  nashemu krikuchemu
plenniku, na  hodu otkuporivaya butylku. Bez dolgo predisloviya sunul gorlyshko
butylki   v   raspahnutyj  rot  Davyda  Raz®ebanovicha  -   tak   suyut  sosku
razbushevavshemusya  mladencu. CHerez  neskol'ko  sekund  na ego lice  poyavilas'
blazhennaya ulybka.
     -  Ib'tuyu  meme, Maggot!  Fuzdenec! -  prochuvstvovanno probormotal on i
umolk, sosredotochivshis'  na lyubimom  zanyatii. YA s oblegcheniem  perevel duh i
poshel proveryat',  ne vysohla li moya odezhda.  Okazalos',  chto svezhij  morskoj
veter  sdelal  svoe  delo ne  huzhe  avtomaticheskoj  sushilki,  tak chto  ya mog
pozvolit' sebe rasstat'sya  s nelepoj "pizhamoj" svoego blagodetelya Hehel'fa i
snova stat' chelovekom. Da  i moi dragocennye botinki byli v polnom  poryadke,
nevziraya  na  daveshnee kupanie  - vse-taki  mne  s  nimi chertovski  povezlo!
Volshebnoe odeyalo Urgov tozhe vysohlo - kak raz vovremya, ya uzhe nachal zyabnut'.
     ZHizn' byla prekrasna i udivitel'na: opustoshiv butylku vina, nash plennik
ne vozobnovil svoi  dusherazdirayushchie  vopli, a  tut zhe  krepko  zasnul  - ya i
nadeyat'sya ne smel na takuyu udachu! Hehel'f po-prezhnemu prebyval v transe, tak
chto ya  mog naslazhdat'sya  molchaniem i  odinochestvom - posle kruiza v obshchestve
stramoslyabskih dzhentl'menov ya nauchilsya cenit' etu roskosh'!
     "Kak vse eto napominaet vremena moej molodosti, -  veselo  podumal ya, -
odin priyatel' p'yan v  stel'ku, drugoj obozhralsya kakoj-to psihotropnoj dryani,
a  ya,  kak vsegda, trezvyj,  golodnyj  i  schastlivyj,  chto  menya  nakonec-to
ostavili  v  pokoe.  Ostalos' tol'ko  ustavit'sya v  nebo pylayushchim  vzorom  i
napisat'  kakoj-nibud' dryannoj  stishok  o lyubvi,  smerti i rimskih patriciyah
perioda upadka  zaodno -  chtoby kazat'sya  hot' nemnogo obrazovannee, chem  na
samom dele!"
     Ideya "ustavit'sya v nebo pylayushchim vzorom" byla ne tak uzh ploha,  poetomu
ee ya  nemedlenno  privel  v  ispolnenie,  a  vot ot  pisaniya stihov vse-taki
vozderzhalsya:  inogda moe samoobladanie  -  eto  chto-to!  Vmesto  togo, chtoby
rifmovat'  vsyakie durackie strochki, ya  prosto  tiho  shepnul: "Hugajda",  - i
vzdrognul,  kogda laskovoe prikosnovenie  vetra  k moej  shcheke pokazalos' mne
namerennym  i  osoznannym  zhestom,  a ne  zauryadnym  peremeshcheniem  vozdushnyh
potokov...  CHestno  govorya,  mne  bylo tak horosho  na mokroj ot bryzg palube
nesushchegosya neizvestno  kuda pustogo korablya, chto ya zaranee smirilsya so vsemi
gryadushchimi  vyhodkami moej poloumnoj sud'by: esli uzh eta sterva rassshchedrilas'
na takoj podarok, znachit ej vse mozhno!
     Kogda malen'kie raznocvetnye  solnyshki odno za drugim pospeshno popolzli
vniz,  ya uvidel,  chto my priblizhaemsya k  beregu.  To  est', bereg ya  videl v
techenie vsego puteshestviya  - liniya gorizonta sleva po bortu byla znachitel'no
tolshche i temnee, chem ej polozheno, i ya reshil, chto eto i est' poberezh'e ostrova
Halndojn. A teper' eta  tolstaya temnaya cherta postepenno priblizhalas'.  YA tut
zhe peremestilsya na nos korablya i  vo  vse glaza ustavilsya  na gipoteticheskuyu
zemlyu, izo vseh sil pytayas' razglyadet' hot' kakie-to podrobnosti.
     Net  zrelishcha,  bolee  zavorazhivayushchego, chem neznakomaya zemlya - osobenno,
esli   ona   otkryvaetsya   tvoemu   vzoru   s   koketlivoj   netoroplivost'yu
professional'noj   striptizerki.   Tol'ko  chto  tvoj   vzglyad  zacepilsya  za
temno-zelenuyu  tochku,   a  cherez  neskol'ko  minut  eto  kroshechnoe  pyatnyshko
vyrastaet  i  nachinaet  penit'sya,  kak zakipayushchee  na  medlennom ogne varevo
staroj  koldun'i -  i ty sam ne ponimaesh', kakim  obrazom ono prevrashchaetsya v
gustuyu roshchu neznakomyh derev'ev, a svetlye krupinki, razbrosannye po temnomu
fonu,  vdrug  okazyvayutsya  uyutnymi  odnoetazhnymi  domikami  -  kazhetsya,  eshche
nemnogo, i  ty  smozhesh' razglyadet'  v  oknah lica ih obitatelej...  YA sam ne
zametil, kak  pochti  vlyubilsya  v  etot bereg - inogda ocharovat' menya  byvaet
legche legkogo...
     - Etidrenyj hryap! - nereshitel'no probormotal Davyd Raz®ebanovich.
     On  vse-taki  prosnulsya  i  teper'  pytalsya  smirit'sya  s  real'nost'yu,
ispol'zuya vse imeyushchiesya v  ego rasporyazhenii podruchnye  sredstva. Vprochem, on
ne  slishkom  shumel:  navernoe, okonchatel'no  uyasnil,  chto  ego  delo  pahnet
kerosinom, i utratil  svoj obychnyj zador.  YA  vse vzvesil, i reshil, chto mogu
pozvolit' sebe roskosh' ostavit' vse kak est': ochen' uzh mne ne hotelos' s nim
obshchat'sya.
     -  |to i est' Sbo, Ronhul! Nravitsya? - Hehel'f neslyshno  podoshel ko mne
szadi, poka  ya raspahnuv rot rassmatrival ekzoticheskuyu tolpu, sobravshuyusya na
beregu.  K  etomu  momentu mezhdu  nami i zemlej  ostavalos' ne  bol'she sotni
metrov - nashe puteshestvie blagopoluchno zavershilos', ya i opomnit'sya ne uspel.
     -  Nravitsya, - soglasilsya ya. - Sam ne  znayu, pochemu, no nravitsya. Skazhu
tebe bol'she, ya prosto v vostorge! Uzhe chasa  dva stoyu zdes', kak prikleennyj,
glaz otvesti ne mogu.
     - YA tozhe lyublyu Sbo, - kivnul on.  -  Horoshee mestechko... Oh,  kak zhrat'
hochetsya  -  peredat'  tebe  ne  mogu!  Da i spat' tozhe. Vse-taki tyazhelaya eto
rabota  -  vorozhba! Tyazhelee  ne  byvaet...  -  on otchayanno zevnul,  naglyadno
dokazyvaya svoe utverzhdenie.
     -  |tot krasavec sil'no  buzil?  - lenivo  sprosil on, mahnuv  rukoj  v
storonu kormy, gde tomilsya nash  plennik. - Durni my s toboj, Ronhul,  chto ne
zatknuli emu past', poka on spal! V kakoj-to  moment ya pochuvstvoval, chto  on
mne meshaet, no on pochti srazu ugomonilsya -  ili ya perestal obrashchat' vnimanie
na ego vopli? V lyubom sluchae, vse oboshlos'!
     - |to ya ego ugomonil, - gordo zayavil ya. - Pomnish' butylku vina, kotoraya
lezhala  v  tvoej  kayute?  Ty  byl  stol'  lyubezen,   chto  predlozhil  mne  ee
opustoshit'... Tak vot, ya reshil, chto emu nuzhnee.
     - Tozhe mne, umnik! - provorchal  Hehel'f. -  Takoe horoshee  vino  - i  v
takuyu nikchemnuyu glotku!
     -  Ne slishkom vysokaya plata  za  neskol'ko chasov  absolyutnoj tishiny,  -
zametil ya.
     -  Tvoya pravda, - usmehnulsya  Hehel'f.  - Ladno, vse horosho, chto horosho
konchaetsya.  Sejchas  zhrat'  budem,  Ronhul! Prichem  ne  kakuyu-nibud'  dryannuyu
stramoslyabskuyu  "hryapu", a soleno-kvashenuyu umalu po-halndojnski, i  kopchenuyu
grudku  pitupa,  i svezhij  salat  iz  molodyh stvolikov  fafudy,  i  zharenuyu
haldobuxxxv s medovoj  podlivkoj...  oh,  u
menya  slov ne hvataet! Samyj luchshij traktir  v Sbo -  v neskol'kih shagah  ot
prichala. A  hozyajnichaet  tam staraya bunabskaya ved'ma -  surovaya, kak trezvyj
al'ganec, no samaya luchshaya povariha na vseh ostrovah Homajskogo morya!
     - Vyrazit' ne mogu, kak ty menya vdohnovil, -  prochuvstvovanno skazal ya.
- Sejchas plyunu na vse i otpravlyus' tuda vplav': sil moih net zhdat', poka  ty
prichalish', kak polozheno.
     - Kak hochesh', - usmehnulsya Hehel'f. - A ya predpochitayu nemnogo poterpet'
i ostat'sya v suhoj odezhde. - Krome togo, radi tebya, Ronhul, ya gotov pochti na
vse - no brosit' bez prismotra sunduk s kumafegoj? Nikogda!
     - Ty  prav, - vzdohnul ya. - Ladno,  stisnu zuby i postarayus' ne dumat',
chto eto za "zharenaya haldoba" takaya.
     - Ryba,  -  mechtatel'no skazal Hehel'f, - prosto  samaya bol'shaya ryba iz
vseh, chto  vodyatsya v etom  zamechatel'nom  more, razmerom s  horoshuyu lodku, i
klyanus' drevnimi vetrami, segodnya ya sozhru ee celikom!
     - A chto takoe  "salat  iz  molodyh stvolikov fafudy"? - vo mne vnezapno
prosnulis' mazohistskie naklonnosti, i ya s zamirayushchim serdcem zhdal otveta.
     - Prosto salat, - nezhno  vzdohnul Hehel'f. -  Lomtiki fafudy hrustyat na
zubah  i  tayat  vo  rtu... Oh, Ronhul, nu chto tut  mozhno  skazat'?!  Poka ne
poprobuesh', ne uznaesh'...
     K schast'yu, eta pytka prodolzhalas' ne  slishkom dolgo. CHerez polchasa  moi
nogi  soprikosnulis' s  chernoj  zemlej  Halndojna, gladkoj  i  tverdoj,  kak
titanovoe  pokrytie.  Hehel'f  posledoval  za  mnoj,  volocha  za  soboj  nash
bescennyj trofej. Teper', kogda my izvlekli iz sunduka Davyda Raz®ebanovicha,
ego vpolne mozhno bylo podnyat' v  odinochku, nevziraya na vnushitel'nye razmery.
Kumafega okazalas' pochti nevesomoj.
     Potom menya zakruzhil vihr'  novyh vpechatlenij: Hehel'fa  tut zhe okruzhili
zdorovennye  dyadi,  takie  zhe simpatichnye,  kak on  sam. Naskol'ko  ya ponyal,
kakaya-to chast' etih rebyat byla iz ego postoyannoj komandy, ostal'nye - prosto
priyateli. I voobshche  u menya  sozdalos'  vpechatlenie,  chto vse zhiteli  Sbo  ne
prosto  znakomy drug  s  drugom,  a svyazany  mezhdu  soboj  druzheskimi, pochti
rodstvennymi uzami.  CHto potryaslo menya bol'she  vsego: vse oni byli absolyutno
normal'nymi  lyud'mi  -  pochti  takimi  zhe,  kak  moi  druz'ya,  ostavshiesya  v
neopredelennom "gde-to", ili "kogda-to". Do sih por vse moi novye znakomye v
etom  mire  okazyvalis' sovershenno  ekscentrichnymi tipami - za  isklyucheniem,
razve  chto, Mesena, kotoryj, vprochem,  skoree  vsego  prosto  pokazalsya  mne
normal'nym chelovekom - po sravneniyu s Taonkrahtom, ego dvuhgolovym priyatelem
Gal'tom-Betenbal'dom   i  svetyashchimisya   v   temnote   velikanami   Urgami...
Razumeetsya, Hehel'f znakomil menya so vsemi, kto vstrechalsya na nashem nedolgom
puti  k  traktiru. I  razumeetsya, ya ne zapomnil ni odnogo imeni:  informacii
okazalos'  slishkom mnogo,  tak  chto v moej bednoj  golove tut  zhe  srabotali
kakie-to  tainstvennye  predohraniteli,  i  ya  voobshche  perestal  fiksirovat'
proishodyashchee    -   da    i    osoznaval-to    eto   samoe    "proishodyashchee"
postol'ku-poskol'ku...  Vprochem, vse  k  luchshemu: moj opyt  uzhe neodnokratno
pokazyval,  chto  kogda ya  nachinayu  funkcionirovat'  v  rezhime  "avtopilota",
okruzhayushchie tut zhe ohotno vpuskayut menya v svoi serdca, a vot kogda moj  razum
chestno  pristupaet k svoim  obyazannostyam,  v moih vzaimootnosheniyah s prochimi
chlenami chelovecheskogo soobshchestva voznikaet nekotoraya napryazhennost'...
     No  etim  vecherom  vse  bylo  v polnom  poryadke: ya  umudrilsya  vpast' v
polubessoznatel'noe sostoyanie, ne  vypiv pochti ni  kapli vina: slishkom mnogo
edy  i  eshche  bol'she   novyh   vpechatlenij   proizveli  na   menya  sovershenno
sokrushitel'nyj  effekt.  Samym  grandioznym  sobytiem  vechera  dlya menya stal
torzhestvennyj vynos  obeshchannoj zharenoj haldoby. Ne znayu, chto vpechatlilo menya
bol'she:  gigantskie  razmery  podrumyanennoj  rybiny,  blyudo  s  kotoroj edva
pomestilos' na dlinnom stole, za kakovym sidelo ne men'she dyuzhiny chelovek, ne
schitaya  samogo  Hehel'fa,  kotoryj  vossedal  vo  glave   stola   verhom  na
dragocennom  sunduke, ili  hvalenaya hozyajka traktira,  nevoobrazimo  ugryumaya
pozhilaya  zhenshchina,  odetaya tol'ko  v cvetastuyu  yubku  i massivnoe dragocennoe
ozherel'e, s grehom  popolam  prikryvayushchee goluyu grud'.  |ta potryasayushchaya dama
umudrilas' podat' nam sie chudovishche, ne  pribegaya k postoronnej pomoshchi, i moj
razum do sih  por  otkazyvaetsya smirit'sya s etim  vopiyushchim faktom.  Ne  mogu
skazat',  chto  Hehel'f  vypolnil  svoe obeshchanie  i  s®el  haldobu  v  polnom
odinochestve, no chetvert' on odolel bez postoronnej pomoshchi, za eto ya ruchayus'!
     V kakoj-to moment ya vspomnil o nashem neschastnom plennike i vbil  sebe v
golovu, chto ego nado pokormit'.  S Hehel'fom  sluchilsya pristup gomericheskogo
hohota, no ya nastoyal na svoem.  Glaza  by moi ne  videli etu  stramoslyabskuyu
rozhu, no  ya  pochemu-to  ne  mog smirit'sya s  mysl'yu, chto  gde-to  poblizosti
nahoditsya neschastnoe, golodnoe zhivoe sushchestvo, tshchetno oglashayushchee okrestnosti
zhalobnymi voplyami "ib'tuyu  meme".  V  dovershenie ko  vsemu ya  vspomnil,  chto
imenno  Davyd  Raz®ebanovich  taskal mne  vodu i  nenuzhnuyu  v  moem togdashnem
polozhenii  edu  vse vremya,  poka ya sidel na ree, i  mne  pripeklo nemedlenno
otplatit' emu za  eti melkie  uslugi. V konce koncov Hehel'f ponyal, chto menya
legche   ubit',  chem   pereubedit',   i   bystren'ko   organizoval  nebol'shuyu
spasatel'nuyu  ekspediciyu  na  "CHinki"  vo  glave   so  mnoj,  lyubimym.  Menya
soprovozhdali dva simpatichnyh mordovorota,  kotorye okazalis'  ego matrosami.
Mordovorotam  byl dan prikaz tashchit' pakety s gostincami dlya nashego plennika,
sledit', chtoby ya ne svalilsya v vodu i ne sunulsya na  chuzhoj korabl', i voobshche
dostavit'  menya obratno v  traktir celym  i  nevredimym. Posle  togo, kak  ya
ubedilsya, chto svyazannye ruki ne  meshayut Davydu Raz®ebanovichu zhadno pogloshchat'
shedevry  halndojnskoj  kuhni  - etot neuklyuzhij s  vidu  dyadya izgibalsya,  kak
shlang!  -  ya  utratil  interes  k  sobstvennoj  blagotvoritel'noj  missii  i
zaprosilsya obratno. Nado  otdat' dolzhnoe hehel'fovym matrosam:  odin  iz nih
povel menya v traktir, a drugoj ostalsya ryadom s plennikom: sledit', chtoby tot
ne podavilsya na radostyah, ya polagayu...
     Kogda ya prosnulsya v sovershenno normal'noj  chelovecheskoj krovati, da eshche
i  s gudyashchej, slovno s perepoya  golovoj,  ya chut'  bylo ne  reshil, chto vse  v
poryadke: staryj brodyaga Maks vspomnil  svoyu  razveseluyu yunost',  perebral na
druzheskoj pirushke, vsyu noch' muchilsya koshmarami,  no teper' prosnulsya, tak chto
vse  horosho... Pravda  uzhe cherez neskol'ko sekund ya vspomnil, chto  druzheskaya
pirushka  dejstvitel'no  imela  mesto,  no  veselilsya  ya  v obshchestve  nekoego
simpatichnogo  gospodina  Hehel'fa  Kromkeleta  iz Inil'by  i  ego  starinnyh
priyatelej, v naselennom punkte pod nazvaniem Sbo, na  ostrove Halndojn,  tak
chto  i  prosnulsya  ya ne  gde-nibud',  a  imenno na ostrove Halndojn, bud' on
neladen, v dome  etogo  samogo Hehel'fa,  sostoyashchego  pochti isklyuchitel'no iz
spalen dlya gostej:  vchera  noch'yu mne  prishlos'  reshat',  v kakoj iz  dobrogo
desyatka komnat  ya vozzhelayu brosit' svoi ni na chto ne godnye k etomu  momentu
kosti... Vot chert, razmechtalsya: doma on okazalsya, vidite li! Neskol'ko minut
ya  provel  sovershenno  bezdarno:  izvolil  predavat'sya  glubokoj  pechali.  K
schast'yu,  mne   ne   udalos'   skoncentrirovat'sya   na   etom   somnitel'nom
udovol'stvii.
     - Net, vse-taki ty velikij master  dryhnut', Ronhul Maggot! - v  golose
poyavivshegosya na poroge  Hehel'fa zvuchalo iskrennee uvazhenie. - I ved' ne pil
pochti vchera, a prospal pochti do zakata!
     - Pochti do zakata? - Izumilsya ya. - Nichego sebe! A ya-to  pytayus' ponyat',
s kakoj radosti u menya golova gudit...
     -  S perezhoru!  -  zhizneradostno  ob®yasnil  Hehel'f. - Ty  zhe  polovinu
haldoby sozhral - i ne podavilsya!
     - Naskol'ko ya pomnyu, eto ty sozhral polovinu haldoby! - vozmutilsya ya.
     -  Nu da. A ty  - druguyu  polovinu, - nevozmutimo ob®yasnil on. - Ladno,
vstavaj.  Esli  hochesh' umyt'sya,  stupaj vo vnutrennij dvorik, segodnya teplo,
mozhno  iskupat'sya v bassejne. A  esli zamerznesh'  - ryadom s  bassejnom stoit
bochka  s goryachej vodoj. Umoesh'sya - prihodi  na kuhnyu: vo-pervyh, ya sobirayus'
perekusit', a odnomu mne skuchno, a vo-vtoryh... Odnim slovom, est' razgovor.
     YA  pulej poletel umyvat'sya.  Dom Hehel'fa zdorovo  napominal znamenityj
kritskij Labirint: takogo kolichestva zaputannyh koridorov i malen'kih uyutnyh
tupichkov-komnatok, moglo by hvatit' na celoe obshchezhitie, a Hehel'f, naskol'ko
ya ponyal, zhil zdes' odin, esli ne schitat' malen'kogo hmurogo starichka - ne to
slugu,  ne  to prosto storozha, s kotorym ya  stolknulsya  v koridore.  Koe-kak
umyvshis', ya ustremilsya  na kuhnyu, sgoraya ot  lyubopytstva  i s  udovol'stviem
otmechaya,  chto ot  moego  mrachnogo  utrennego nastroeniya ne  ostalos' nichego,
krome legkogo udivleniya:  deskat',  i kak  eto menya ugorazdilo  zagrustit'?!
Dorogu ya nashel po zapahu. Kuhnya okazalas'  otdel'nym malen'kim  stroeniem  v
glubine dvora.  Tam  caril  ideal'nyj poryadok  - obychno kuhnya  v holostyackom
zhilishche  vyglyadit  neskol'ko inache. Hehel'f  vossedal za  dlinnym  derevyannym
stolom i s udovol'stviem  pil chto-to  iz  bol'shoj temnoj kruzhki. Nad kruzhkoj
podnimalsya aromatnyj par. YA podumal bylo, chto  eto  chto-to  vrode  chaepitiya,
svoego roda "fajv o'klok", no okazalos', chto on navorachivaet gustoj  goryachij
bul'on. YA  nemnogo  posomnevalsya:  "sup s utra?!" - a  potom plyunul  na svoi
predrassudki i prisoedinilsya.
     - Tak chto za razgovor? - neterpelivo sprosil ya. - My uezzhaem?
     - Uezzhaem, konechno, - lenivo otvetil on. - No ne segodnya. I ne zavtra -
ty  uzh izvini!  CHerez paru dnej. Snachala ya  dolzhen izbavit'sya ot kumafegi. S
takim sokrovishchem chem skoree rasstanesh'sya, tem proshche zhivetsya.
     - Izbavit'sya?! - ya usham svoim ne poveril.
     - Prodat', a ne vybrosit', esli ty eto imeesh' v  vidu, - usmehnulsya on.
-  Trudno  bystro  najti  pokupatelej  na takuyu  doroguyu  shtuku,  no  mozhno.
Sobstvenno,  o tom i  razgovor. Tebya  ustroit, esli chast'  tvoej  doli budet
otdana ne den'gami, a nedvizhimost'yu?
     - Kakaya chast'?  - iskrenne izumilsya ya. Potom do menya nachalo dohodit', i
ya ostorozhno  peresprosil: - Ty hochesh' skazat', chto v etom sunduke est' i moya
dolya?
     - Nichego  sebe! - opeshil  Hehel'f. - Do sih por ya dumal, chto ty nachnesh'
vozmushchat'sya, esli ya  otdam tebe vsego tret', a ne polovinu: vse-taki  sunduk
primetil ya, da  i tashchil ego  tozhe ya -  po bol'shej chasti... S drugoj storony,
esli by ty ne razvyazal mne nogi, voobshche nichego  ne poluchilos' by, tak chto ty
vpolne mog potrebovat' polovinu!
     - Ty  sam  znaesh',  chto mne na samom  dele trebuetsya, -  ulybnulsya ya. -
Voobshche-to  ya zhadnyj paren', no ne nastol'ko, chtoby zabyt', chto  ya nahozhus' v
sovershenno chuzhom mire, i vcepit'sya  v glotku cheloveku, kotoryj gotov  pomoch'
mne najti dorogu domoj... Tak chto zabiraj vse, druzhishche!
     - Nel'zya,  - upryamo  skazal Hehel'f. - Nuzhna tebe tvoya dolya, ili net, a
moe delo - chestno razdelit' dobychu. V protivnom sluchae, ukradennoe ne pojdet
mne  vprok, udacha  otvernetsya - mozhno srazu pojti  i  povesit'sya,  poskol'ku
vperedi ne svetit nichego horoshego!
     -  Ne preuvelichivaesh'? - nedoverchivo  sprosil ya,  stavya na  stol pustuyu
kruzhku.
     - Ne  preuvelichivayu, -  flegmatichno  otkliknulsya  on. -  V  obshchem,  kak
hochesh', Ronhul, a tret' kumafegi -  tvoya. Sorok meshochkov.  Mogu dat' horoshij
sovet: parochku ya by na tvoem meste ostavil na podarki hojskim bunaba. Ne  to
chtoby  oni  privykli  poluchat' takie dary, no  inogda  luchshe  pereborshchit'  s
lyubeznostyami...  Eshche na desyatok ya nashel pokupatelya:  moj drug kupec  kak raz
otpravlyaetsya v zemlyu Nao, i takoj tovar emu pozarez nuzhen. On by vse zabral,
da monet ne hvataet.  I eshche desyatok mozhno obmenyat' na dom.  Deshevo, konechno,
zato bystro  -  imenno to,  chto  nam  trebuetsya. YA  vot i hotel  uznat':  ty
soglasen? Domik chto nado,  nemnogo pobol'she moego i tozhe bunabskaya postrojka
- luchshe,  chem  oni,  u nas nikto ne  umeet ustroit'sya! I raspolozhen v  tihom
mestechke: na okraine Sbo, na samom beregu. Poshli, posmotrish'.
     -  CHego  tam  smotret',  -  ulybnulsya ya.  -  Nu  sam podumaj: kakaya mne
raznica,  kak vyglyadit dom, v kotorom ya ne sobirayus' zhit'? Esli ty govorish',
chto dolzhen  otdat' mne moyu dolyu - postupaj kak znaesh'. Nuzhno menyat' kumafegu
na dom - menyaj na zdorov'e. Pust' budet dom.
     - I tebe dazhe ne lyubopytno vzglyanut'? - udivilsya Hehel'f.
     -  Net, -  chestno otvetil ya. - No esli nado - ya gotov. Progulka mne  ne
pomeshaet, eto uzh tochno!
     - Poshli, - reshitel'no  skazal  Hehel'f. - Gotov bit'sya ob zaklad: kogda
ty uvidish' etot dom, ty plyunesh' na svoyu neponyatnuyu rodinu i poselish'sya v Sbo
- dazhe k Varabajbe ehat' ne prijdetsya: reshish', chto nezachem.
     - V takom sluchae, ya budu naslazhdat'sya svoej novoj kvartiroj  tol'ko  do
konca  goda, -  neveselo  usmehnulsya  ya. -  Vurundshundba  napugali  menya  do
polusmerti etimi svoimi "gnezdami himer"...
     -  Oh,  Ronhul,  ne veritsya  mne  chto-to!  -  Hehel'f zadumchivo pokachal
golovoj. - S teh por, kak ty rasskazal mne svoyu istoriyu, ya vse dumal pro eti
parshivye  "gnezda".  I  nikak   ne  mogu  poverit',  chto  oni  dejstvitel'no
sushchestvuyut!  Temnica  dlya  demonov,   kotorye  popali  v  chuzhoj  mir  ne  po
sobstvennoj vole - zachem  ona nuzhna? Komu meshayut demony - osobenno, esli oni
vrode  tebya?  Pohozhe  na  glupuyu strashnuyu  skazku,  vrode  teh,  chto  nyan'ki
rasskazyvayut detyam, chtoby teh ne poneslo na ulicu posle zakata...
     - Mozhet byt' i pohozhe,  - vzdohnul  ya. - No mne chto-to poka  ne hochetsya
proveryat' eto na praktike... Ladno, poshli posmotrim na etot tvoj dom!
     - Na tvoj dom, - myagko popravil menya Hehel'f.
     - Na moj, tak na moj, - pokorno soglasilsya ya.
     Sbo  okazalsya  milym  mestechkom.  Ne  gorod,   ne  derevnya  -  kakoj-to
sovershenno  inoj  tip  chelovecheskogo poseleniya.  Nevysokie kamennye  doma  v
okruzhenii  akkuratnyh  sadov,  traktiry  s raspahnutymi  nastezh'  dveryami  i
vystavlennymi na  ulicu  zharovnyami, beschislennye lotki torgovcev s®estnym  i
vsyacheskim poleznym ekzoticheskim hlamom, kotorye ne stol'ko  prodavali tovar,
skol'ko obshchalis'  s potencial'nymi  pokupatelyami, napereboj  rasskazyvaya  im
snogsshibatel'nye istorii pro dal'nie  stranstviya. Sredi zhitelej Sbo  ya srazu
primetil  ugryumyh lyudej v  umopomrachitel'nyh golovnyh  uborah,  napominayushchih
materchatyj sapog, po zaparke  nadetyj na golovu.  Okazalos', chto eto i  est'
lyudi bunaba, kotorye sostavlyali chut' li ne polovinu naseleniya Sbo.
     - |to ne "sapog", a  agibuba, - pochti serdito skazal  Hehel'f, vyslushav
moi kommentarii. - Tradicionnyj  golovnoj ubor bunaba... i privykaj smotret'
na nih bez ulybki, esli hochesh' ustanovit' s nimi dobrye otnosheniya.
     - Oni takie obidchivye?
     - Bunaba ne  takie  uzh obidchivye. Prosto oni sami ves'ma  neulybchivy ot
prirody, - ob®yasnil Hehel'f. - U nih ugolki gub rastut vniz.
     - U tebya tozhe, - zametil ya.
     - Da, no u menya eto - sledstvie privychki, a u nih - ot prirody. Vernee,
ot Varabajby: takimi uzh on ih sotvoril... Da, eto vse ya govoryu k tomu, chtoby
ty  uyasnil: kogda  bunaba  vidyat,  chto  chelovek ulybaetsya, oni  schitayut  ego
durakom.  I  pereubedit'  ih potom byvaet ochen' trudno: tut uzhe ni  razumnye
rechi, ni mudrye postupki ne pomogut.
     - Uzhas! -  iskrenne skazal ya. - Oni menya  gniloj  umaloj zakidayut: ya zhe
vse vremya ulybayus'!
     -  Vot i  otvykaj  pomalen'ku,  poka my  na  Halndojne,  -  posovetoval
Hehel'f. -  Prigoditsya... Te bunaba, kotorye zhivut v Sbo, gorazdo terpimee k
nashim prichudam, chem ih rodichi s Hoya: eti-to k  nam ponevole privykli, a  dlya
teh pochti lyuboj chuzhak - gor'kaya pilyulya.
     - No ty-to s nimi podruzhilsya...
     - Nu da.  YA zhe popal k nim eshche  mal'chishkoj. A deti bystro vsemu uchatsya.
Tak chto ulybat'sya ya  perestal uzhe na  vtoroj den' svoej novoj  zhizni. Potom,
kogda ya vernulsya na Halndojn, prishlos'  uchit'sya zanovo - i  ne mogu skazat',
chto eta nauka dalas' mne legko!
     - Nichego, -  uspokoil ego ya, - ulybki  u tebya  dejstvitel'no ne slishkom
shirokie, zato glaza veselye.
     - Vse  pravil'no.  Bunaba  nauchili menya smeyat'sya tol'ko  glazami.  Nado
prozhit'  ryadom  s  nimi mnogo let,  chtoby ponyat': na  samom dele eti ugryumye
rebyata - ochen' veselyj narod.
     - Da uzh, na pervyj vzglyad ne skazhesh'! - fyrknul ya.
     Primerno  cherez  chas  -   Sbo   okazalsya   dovol'no  bol'shim  gorodkom,
vytyanuvshimsya uzkoj  polosoj vdol' poberezh'ya  - my nakonec  prishli k  ob®ektu
kupli-prodazhi.  YA  nikak  ne mog poverit', chto vse eto  proishodit  so  mnoj
nayavu: pokupat' nedvizhimost' v chuzhom mire, iz kotorogo nadeesh'sya unesti nogi
- bred kakoj-to!
     Nado  otdat'  dolzhnoe Hehel'fu: on ne preuvelichival  dostoinstva  doma,
skoree  uzh  preumen'shal.  |to byl pochti dvorec  - pravda  ochen' svoeobraznyj
dvorec: bol'shoe  odnoetazhnoe  zdanie s takim zhe  prichudlivym hitrospleteniem
koridorov  i mnogochislennymi  malen'kimi  komnatkami,  kak  i  v dome  moego
priyatelya,  s prostornym  vnutrennim  dvorikom, bol'shim  zapushchennym  sadom  i
uhozhennym  ogorodom.  Na gryadkah ya  obnaruzhil  mnogo  udivitel'nyh rastenij,
kotorye do  sih  por ne vstrechalis'  na moem puti, a horosho  znakomaya mne po
skitaniyam v Zemle Nao umala porazhala svoimi razmerami: na etom ogorode samye
melkie ovoshchi byli velichinoj s horoshij arbuz!
     -  Zdes'  mozhno derzhat' skot, - bodro  ob®yasnyal mne  Hehel'f,  nebrezhno
mahaya rukoj v napravlenii nizen'kogo  stroeniya v glubine  dvora, - a zdes' -
kuhnya, takaya zhe, kak u menya, tol'ko pobol'she... Nu kak, nravitsya?
     - Nravitsya, - ugryumo soglasilsya  ya. I  priznalsya: -  O takom  domike  ya
mechtal vsyu  zhizn' - i  vot,  poluchil! Tol'ko  ne  v tom mire, v kotorom  mne
trebuetsya...
     - Nu,  izvini, -  uhmyl'nulsya Hehel'f. - YA -  ne bog, i dazhe ne Maraha.
Tak chto obmenyat' tvoyu chast' kumafegi na kvartirku v drugom mire ne mogu - ty
uzh ne obessud'! Nu chto, ty soglasen?
     - CHto?  - rasseyanno peresprosil ya. - A, nu da... Konechno,  ya  soglasen.
Esli ty schitaesh', chto ya dolzhen kupit' etot dom, ya ego pokupayu.
     - Nu vot  i slavno.  YA rad, chto dom tebe nravitsya -  chem tol'ko drevnie
vetry  ne  shutyat: mozhet byt',  ty vernesh'sya v  tot  mir,  o  kotorom  sejchas
toskuesh',  a odnazhdy  tebe nadoest tam  oshivat'sya, ty vspomnish', chto  u tebya
est'  dom v  Sbo, i  reshish'  stat' moim  sosedom,  -  optimisticheski  skazal
Hehel'f. -  V  lyubom sluchae, hozyaeva gotovy osvobodit' dom  v techenie desyati
dnej... pravda, k etomu vremeni my s toboj uzhe budem na Hoe, no  volnovat'sya
ne stoit: u nas v Sbo prinyato derzhat' slovo!
     - ZHalko,  chto nekomu budet prismatrivat' za etim domom, - vzdohnul ya. -
Ne  dumayu,  chto  iz  menya  poluchitsya  horoshij  hozyain  -  esli  uchest',  chto
vozvrashchenie na Halndojn ne vhodit v moi plany na blizhajshuyu tysyachu let... Vse
prijdet  v  upadok:  sad  okonchatel'no odichaet, urozhaj na ogorode sgniet - v
luchshem sluchae ego sklyuyut pticy, vse  prijdet  v zapustenie, i mestnye zhiteli
stanut obhodit' storonoj etot slavnyj domik...
     - Nichego, -  bezzabotno skazal Hehel'f. - Ty mozhesh' sdat' ego v arendu,
a esli ne hochesh', mozhesh'  nanyat' storozha.  Ili eshche luchshe:  mozhno  priglasit'
bunabskogo kolduna, i  on ostanovit zdes' vremya - do tvoego vozvrashcheniya. Nu,
to est' vremya ne ostanovitsya, konechno, prosto dom perestanet byt' podvlasten
peremenam. Kogda ty  vernesh'sya - esli vernesh'sya,  konechno! - i dom, i sad, i
ogorod budut vyglyadet' tochno  tak zhe, kak  segodnya.  Nichego ne slomaetsya, ne
isportitsya, dazhe  ne  zapylitsya,  i morskie  pticy  ne  nagadyat  na  sadovye
dorozhki...    Zdes',    v    Sbo    zhivet    odin    horoshij    maduk
19,  dedushka Cvon, on tochno umeet prodelyvat' takie
shtuki!
     - A esli ya nikogda ne vernus'? - zainteresovanno sprosil ya.
     -  Znachit,  razrushitel'nye peremeny  nikogda  ne zatronut etot  dom,  -
nevozmutimo  otvetil  Hehel'f.  Potom  sam usomnilsya, chto  takoe  vozmozhno i
dobavil: - Po krajnej mere, ochen' dolgo.
     - Ladno, -  kivnul  ya,  - eto mne podhodit. Mne  nravitsya,  chto za moej
spinoj ostanetsya takoe zacharovannoe mestechko. CHto-to v etom est'!
     - A ty s prichudami, - usmehnulsya Hehel'f. - CHto zh,  eto  dazhe horosho...
Mne  nravitsya  tvoe reshenie. Drugoj by  na tvoem  meste sdal dom  v arendu -
znaesh', skol'ko deneg eto mozhet prinesti v god?
     -  Ne znayu, i znat' ne  hochu,  - reshitel'no skazal ya.  -  Davaj pozovem
tvoego maduka, pust' vorozhit! A on dorogo beret za svoi uslugi?
     -  Dorogo, - kivnul Hehel'f. - Dumayu, tebe prijdetsya rasstat'sya s odnim
meshochkom kumafegi.  Ot deneg  on i otkazat'sya mozhet, a  za kumafegu on  tebe
vremya ne tol'ko v etom sadu, a na vsem Halndojne ostanovit!
     - A chto, i takoe vozmozhno? - oshalel ya.
     - Dumayu, chto  vozmozhno,  - ser'ezno skazal  Hehel'f.  -  No naskol'ko ya
znayu, koldun, kotoromu eto udavalos' by, poka ne rodilsya.
     - Ono i k luchshemu,  - kivnul ya. - Nu chto, poshli platit' za pokupku! Gde
tut kassa?
     - Uzhe uplacheno, - doveritel'no soobshchil mne moj agent po nedvizhimosti. -
YA byl uveren, chto tebe ponravitsya dom. A esli by ne ponravilsya, ya by ostavil
ego za soboj... Poshli uzhinat'?
     - Horoshaya ideya, - kivnul ya. - A kogda vorozhit' budem?
     -  Snachala nado, chtoby hozyaeva uehali, - napomnil mne  Hehel'f. -  No k
maduku shodim zavtra, dogovorimsya... Net, luchshe ya odin shozhu.
     - Pochemu? - sprosil ya.
     - Potomu chto ya ne  znayu, ponravish'sya ty  emu, ili net, - ob®yasnil on. -
Skazhem tak: ya  pochti uveren, chto ty emu  ne  ponravish'sya. YA  etogo  upryamogo
starika horosho znayu: esli vtemyashit v svoyu lysuyu golovu,  chto ty -  demon, on
dlya tebya pal'cem ne  shevel'net. A kogda glyadish' na tebya,  vsyakie gluposti  v
golovu tak i lezut...
     - Pochemu? - udivilsya ya.
     -  Ne  znayu, -  chestno skazal Hehel'f.  -  Prosto chuvstvuetsya, chto ty -
chuzhoj. I  ne tol'ko zdes',  na Halndojne, a voobshche vezde.  YA provel  s toboj
neskol'ko dnej na piratskom  korable, slushal tvoi  zhaloby na sud'bu i videl,
kak  ty morshchish' nos, kogda mimo prohodit kakoj-nibud' nemytyj stramoslyab; ty
zdorovo menya  vyruchil i  stal  mne horoshim pomoshchnikom i  veselym  sputnikom,
kogda my  udirali  s parshivogo  piratskogo koryta; ty brodil po palube moego
korablya v moih sobstvennyh staryh shtanah, ya byl  ryadom s  toboj, kogda  ty s
vostorgom pyalilsya  na poberezh'e, i potom - kogda ty  kleval nosom v portovom
traktire... Kazalos' by, ya dolzhen znat' tebya, kak obluplennogo,  no dazhe mne
inogda stanovitsya  trevozhno, kogda ya  smotryu v  tvoi  glaza  i ne nahozhu tam
nichego, krome temnoty,  slovno zaglyadyvayu  v propast' -  i  eto  nesmotrya na
durackuyu  ulybku, slovno prilipshuyu  k  tvoej  rozhe...  tol'ko  ne  obizhajsya,
Ronhul! YA prosto starayus' ob®yasnit', pochemu tebe  ne  stoit hodit' k staromu
Cvonu.  U lyubogo bunaba chut'e kuda  luchshe,  chem u  menya.  Malo  li,  chto  on
unyuhaet!
     - Dazhe tak? - rasteryanno sprosil ya.
     -  Imenno, - kivnul  on.  -  Da ne perezhivaj, Ronhul,  vse putem! Poshli
uzhinat'.
     Sleduyushchie neskol'ko dnej ya  provel  kak na kurorte: poka Hehel'f celymi
dnyami nosilsya neizvestno  gde i s partizanskoj tainstvennost'yu ulazhival nashi
dela, ya  bezdel'nichal,  kupalsya to v  sadovom  bassejne, to v  teplom  more,
degustiroval mestnuyu kuhnyu i ostavlyal melkie monetki iz sinevatogo metalla v
bezdonnyh karmanah ulichnyh torgovcev - kak tol'ko u  menya zavelis' den'gi, ya
tut  zhe  nachal  tratit'  ih  na  vsyakie  pustyaki  i  poluchal  ot etogo  more
udovol'stviya. Sredi moih  rashodov  imeli  mesto i  poleznye:  ya  nakonec-to
obzavelsya novym garderobom:  rubaha Taonkrahta, kozhanye shtany i zhilet Mesena
byli  vpolne  horoshi  - kogda-to,  na  zare svoej molodosti,  kotoraya  davno
minovala. Teper' ya vyglyadel  kak nastoyashchij halndojnec, i kogda iz zerkala  v
odnom  iz  koridorov  uyutnogo  hehel'fova  "labirinta"  ya  videl  zagorelogo
lohmatogo  dyadyu  v  uzkih  shtanah  iz  tonkoj, no  prochnoj  temnoj  tkani  i
korichnevoj kurtke  iz  tonkoj zamshi,  kakovuyu polagalos' nadevat' na  golove
telo vmesto rubahi, eto zrelishche kazalos' mne vpolne  priemlemym -  nastoyashchij
halndojnec! Skazhu bol'she:  ya  dazhe nacepil na svoi zapyast'ya parochku tolstyh,
no legkih kak  puh brasletov iz  neizvestnogo  mne chernogo metalla  -  chtoby
okonchatel'no  slit'sya s obstanovkoj. Kogda ya brodil po ulicam Sbo, nekotorye
prohozhie uznavali menya i zdorovalis', sprashivali:  "chto  novogo?" - a inogda
predlagali propustit'  po stakanchiku  mestnogo temnogo  piva,  kotoroe moglo
sravnit'sya  razve chto s nastoyashchim irlandskim elem - ya hochu skazat',  chto eto
byl pochti napitok bogov... YA stanovilsya zdes' "svoim" s  pugayushchej skorost'yu.
V  drugih  obstoyatel'stvah  ya  by tol'ko  poradovalsya  takim  dobrososedskim
otnosheniyam  s mestnymi zhitelyami,  no sejchas ih druzhelyubnye  ulybki budili vo
mne smutnuyu trevogu: ya chuvstvoval, chto zasidelsya  na  meste, a potok vremeni
neumolimo nes  menya vpered, i ya otlichno ponimal, chto  ne smogu  vyrvat'sya iz
etogo  potoka i  vyskochit'  na bereg - chto-chto, a  takoe chudo  ne  po  zubam
cheloveku!
     -  Kogda my  uezzhaem?  -  nereshitel'no  sprosil ya Hehel'fa  primerno na
shestoj den' moego prebyvaniya v Sbo.
     -  Oh, Ronhul! -  vinovato vzdohnul  on, potom neozhidanno rassmeyalsya  i
poobeshchal:  -  Teper' uzhe skoro! Svoyu  dolyu  kumafegi  ya  pochti prodal:  tak,
ostalos' koe-chto na  chernyj  den'...  Iz tvoej  doli  tozhe  ostalsya  desyatok
meshochkov - nu, mozhet, chut' bol'she. Dumayu, budet  luchshe esli ty voz'mesh' ee s
soboj: prigoditsya!
     - Vot i horosho, - s oblegcheniem skazal ya. - Tak chego zhe my tut sidim?
     - Tut ponimaesh', kakoe delo... - smushchenno  nachal Hehel'f, potom  mahnul
rukoj i snova rassmeyalsya. - Pomnish' moego kuzena Begli? - sprosil on.
     - Byvshego vladel'ca nashego s toboj bogatstva? - usmehnulsya ya.
     -  Nu da.  U nego  nepriyatnosti. - soobshchil  Hehel'f.  - |ti rebyata, ego
sputniki,  blagopoluchno udrali  s piratskogo  korablya. I Begli oni razvyazali
pered tem, kak dat' deru, no paren' ne vospol'zovalsya shansom...
     - Polez iskat' sunduk, da?
     -  A  kak  ty  dumal?  -  uhmyl'nulsya  Hehel'f.  -  Mogu  ego   ponyat',
voobshche-to... Ne povezlo bednyage!
     - I stramoslyaby shvatili ego za zhopu? - pechal'no zakonchil ya. - Bednyaga!
Zlejshemu  vragu  ne pozhelal  by  ostat'sya sredi  etih pupsikov  - a  oni zhe,
nebos', eshche i v gneve!
     - Da net, ne  v gneve, - uspokoil menya  Hehel'f. - Begli ne uspel osobo
nabedokurit' - tak, po  melocham... Piraty voobshche  nichego ne  ponyali: kuda ty
podevalsya, i gde vse ostal'nye.  I, sam ponimaesh', krome  vsego  prochego oni
obnaruzhili, chto odin  iz ih tovarishchej propal.  Stramoslyabam, znaesh' li, tozhe
svojstvenno chuvstvo vzaimovyruchki, poetomu oni zdorovo perepoloshilis'. Begli
skazal im, chto ih tovarishch navernyaka u menya v rukah - kak v vodu glyadel! Nado
eshche ponyat', pochemu on byl tak  v etom uveren... I  eshche on skazal im, chto ya s
udovol'stviem pomenyayu svoego plennika  na ego  dragocennuyu  personu. Tak chto
prijdetsya  mne  vyruchat'  svoego kuzena, nikuda  ne  denesh'sya!  Net,  mozhno,
konechno, otkazat'sya... No ya  ne takoj velikij zlodej, chtoby ostavit' Begli u
stramoslyabov!
     - Da, eto bylo by chereschur zhestoko! - soglasilsya ya. - A otkuda ty uznal
etu istoriyu?
     - Paru dnej nazad iz Kojdo zayavilsya moj plemyannik, starshij syn Begli, -
ob®yasnil on. -  On zahodil rano utrom, kogda ty spal. Paren' priehal uznat',
zahochu li ya pomoch' svoemu nevezuchemu rodichu... On skazal, chto byl na korable
piratov i videl Begli. Stramoslyaby dali im pogovorit', poskol'ku ochen' hotyat
vernut' svoego tovarishcha.
     -  Dushevnye  rebyata! - odobritel'no skazal ya. -  Tak chto, nam prijdetsya
ehat' v Kojdo, menyat' nashego plennika na tvoego kuzena?
     - Eshche chego ne hvatalo - v Kojdo ehat'! - vozmutilsya Hehel'f. - Oni sami
k  nam  priedut, zavtra,  ili  poslezavtra.  Privezut  Begli,  zaberut  svoe
sokrovishche. I posle etogo  my  s  toboj  srazu  otpravlyaemsya na  Hoj, chestnoe
slovo! Poterpish'?
     -  Nu,  paru dnej mozhno  i poterpet', eto ne problema! - s  oblegcheniem
kivnul  ya. - Slushaj, ya vot  chego ne ponimayu: esli eti stramoslyaby vstali  na
yakor'  vozle  Kojdo, i syn  Begli  byl  na  ih korable i  videl  tam  svoego
plenennogo  papochku  -  pochemu by zhitelyam Kojdo  prosto ne  ustroit' horoshuyu
draku i ne otbit' svoego zemlyaka?
     - Aga, kak zhe! Ploho ty znaesh', chto za narod zhivet  v Kojdo! -  hmyknul
Hehel'f. - Vot esli by takoe sluchilos'  u nas, v Sbo, ot  piratskogo korablya
davno ostalis' by tol'ko shchepki, a plennik v tot zhe den' spal by u sebya doma.
Poetomu k nashemu beregu oni nikogda ne prichalivayut.  A v Kojdo net ohotnikov
podstavlyat'  svoyu  golovu  pod  stramoslyabskij  topor  iz-za  kakogo-to  tam
"zemlyaka"...  Krome  togo,  esli  zhiteli  Kojdo  napadut  na  stramoslyabskij
korabl', te perestanut zahodit' v etot port, a znachit tamoshnie kupcy lishatsya
vozmozhnosti za  bescenok skupat' u nih  nagrablennoe dobro.  Kak ty dumaesh',
otkuda u moego kuzena stol'ko kumafegi? Kak pit' dat', vymenyal etot sunduk u
kakogo-nibud' glupogo stramoslyaba na bochku dryannogo vina...
     - Trezvyj  raschet i  nikakih  durackih emocij,  - vzdohnul ya.  -  Kakie
mudrye lyudi zhivut v Kojdo! Terpet' ne mogu takih rebyat, esli chestno...
     - YA tozhe, - kivnul Hehel'f. - No im legche zhivetsya,  smeyu tebya zaverit'!
Predlagayu ogorchit'sya po  etomu  povodu i otpravit'sya v  traktir, daby zalit'
gore vinom, kak eto prinyato u blagorodnyh lyudej.
     -  Voobshche-to mne vsyu zhizn' nedostavalo blagorodstva, - uhmyl'nulsya ya. -
Ladno uzh, poshli!
     Pirushki  v obshchestve Hehel'fa vygodno otlichalis' ot  bol'shinstva  drugih
vecherinok,  v kotoryh mne prihodilos' prinimat'  uchastie na svoem veku:  oni
nikogda ne vlekli za soboj ser'eznyh posledstvij -  nikakih tebe bezobrazij,
zato  i  nikakogo pohmel'ya  poutru. Hehel'f  byl na  redkost'  sderzhannym  i
uravnoveshennym  tipom, i vse meropriyatiya, prohodyashchie  pri ego  uchastii, tozhe
otlichalis'  sderzhannost'yu i uravnoveshennost'yu - daj mne volyu, ya by vsyu zhizn'
imel delo isklyuchitel'no s takimi rebyatami!
     Horoshee  samochuvstvie  utrom  mne  ochen'  dazhe  prigodilos',  poskol'ku
Hehel'f besceremonno razbudil menya - do sih por  on  ne  pozvolyal sebe takih
izdevatel'stv nad  zhivym chelovekom, hotya sam byl rannej ptashkoj! - i potashchil
v  port,   argumentiruya   svoe  antigumannoe  povedenie  v   vysshej  stepeni
emocional'nym zayavleniem,  chto  ya, deskat', ne imeyu  prava propustit'  takoe
zrelishche.
     Zrelishche bylo  to  eshche,  chto pravda,  to  pravda! K  pristani  prichalilo
somnitel'noe  plavsredstvo,  gordo  imenuemoe piratskim  korablem.  YA  srazu
zametil, chto eto  ne to sudno, na kotorom  ya v techenie desyati  sutok otbyval
katorgu: na yarko-alom paruse  ne bylo zlodejskogo solnyshka, i voobshche nikakih
risunkov. Vprochem, dizajnerskie uhishchreniya i  ne  trebovalis':  samoe glavnoe
ukrashenie  vseh  vremen  i  narodov  i  bez  togo  imelos' na etom  korable.
"Ukrashenie" predstavlyalo soboj  zdorovennogo dyadyu - ya ne somnevalsya, chto ego
rost  bol'she  dvuh metrov  -  ostavalos' tol'ko ponyat'  na  skol'ko  bol'she.
Komplekciya   velikana  polnost'yu  sootvetstvovala   moim   predstavleniyam  o
bogatyrskom teloslozhenii  -  na moj vkus,  ego grudnaya kletka  mogla by byt'
slegka pouzhe -  prosto dlya togo, chtoby eto chudovishche  nemnogo bol'she pohodilo
na cheloveka.  Sej  unikal'nyj  ekzemplyar obladal  roskoshnoj grivoj sputannyh
temnyh volos, usami-batonami i vsklokochennoj borodoj. Odet on byl v shikarnye
klesha,   takie  zhe  yarko-alye,  kak  parus  ego  korablya.  Bogatyrskij  tors
predstaval   pered  voshishchennymi   zritelyami   vo  vsem  svoem  pervozdannom
velikolepii: dyadya ne potrudilsya  nadet' rubahu - vprochem, vozmozhno on prosto
ne smog podobrat' podhodyashchij razmer. Velikan byl bos, no lapti u nego vse zhe
imelis': oni  viseli na ego bych'ej  shee, kak  nekoe ekzoticheskoe ozherel'e. V
dovershenie ko vsemu dyadya byl vooruzhen toporom, razmery kotorogo prevoshodili
dazhe nechelovecheskie gabarity samogo pirata: toporishche napominalo  telegrafnyj
stolb, a lezvie bylo velichinoj so srednij holodil'nik.
     -  Fak tuyu meme! - probormotal ya - a ved' u  menya dazhe v myslyah ne bylo
kalamburit', prosto ne  nashlos' drugih  slov, chtoby  adekvatno opisat'  svoi
vpechatleniya.
     - Nu chto,  ne zrya  ya tebya razbudil? - sprosil Hehel'f. U nego byl takoj
samodovol'nyj ton, slovno sie prekrasnoe videnie bylo delom ego ruk.
     -  Zrya,  -  vzdohnul ya. -  Mne snilsya  takoj chudesnyj koshmarnyj son pro
konec sveta, vse bylo prosto zamechatel'no, a  ty privel menya smotret' na eto
chudovishche... YA zhe teper', chego dobrogo, zaikat'sya nachnu! CHto eto?
     - O, eto nastoyashchaya zhivaya legenda Homajskogo morya! - usmehnulsya Hehel'f.
- Puchegor  Puchegorovich,  edinstvennyj stramoslyabskij  pirat,  kotoryj  mozhet
pozvolit' sebe  roskosh'  zajti  v  Sbo.  Slaven tem,  chto  neodnokratno bral
kupecheskie korabli na abordazh v odinochku, poka ego komanda  otsypalas' posle
kakogo-nibud'   ocherednogo  prazdnika.  Samyj   strashnyj  iz  vseh   morskih
razbojnikov, kotorye kogda-libo poganili vody Homajgi.
     - YA zametil, chto samyj strashnyj! - fyrknul ya.
     - Budesh' smeyat'sya, no on ne tol'ko samyj strashnyj iz stramoslyabov, no i
samyj razumnyj. S nim mozhno imet' delo. On dazhe na kunhe nemnogo  govorit. I
nikogda  ne narushaet dannoe  slovo, chto dazhe  sredi prilichnyh lyudej  bol'shaya
redkost'. Poetomu u  nas s nim chto-to vrode vechnogo peremiriya. Konechno, esli
Puchegor vstretit kogo-nibud' iz nas v otkrytom more - tut uzh ili udiraj, ili
sdavajsya. No v Sbo  on poklyalsya ne buzit', nu a my dali slovo, chto ne  budem
potroshit' ego korabl' i tyagat' ego na sud starejshin Halndojna, esli on reshit
zajti  v  nash port. Dumayu, poetomu  kapitan Plyuhaj uprosil ego otpravit'sya k
nam i proizvesti obmen plennikami. Samomu Plyuhayu zdes' by ne pozdorovilos'!
     Znakomye  mne  obayatel'nye  mordovoroty  iz   hehel'fovoj  komandy  tem
vremenem priveli svyazannogo po rukam i nogam Davyda  Raz®ebanovicha.  Tot byl
trezv, a posemu donel'zya mrachen, no uvidev svoego kollegu, tut zhe ponyal, chto
tyagoty  plena  zakonchilis' i nachal neuklyuzhe  podprygivat' na meste, naglyadno
demonstriruya   svoyu   radost'.   Iz   ego   sladkozvuchnyh   ust   izverglos'
nechlenorazdel'noe,  no  zadushevnoe   bormotanie:  "etidrenyj  hryap,  Puchegor
Puchegorych, ib'tuyu meme, ut'vlyat', Puchegorych!"
     - Sejchas slezu pushchu, - usmehnulsya ya.  - CHto  zh, po krajnej  mere, odnim
schastlivym chelovekom v mire stalo bol'she! Vernee, dvumya: polagayu, tvoj kuzen
eshche schastlivee, chem sie sozdanie.
     - Ne dumayu, - ser'ezno vozrazil Hehel'f. - Esli uchest', chto emu nikogda
ne suzhdeno najti svoyu kumafegu...
     - Vse sueta suet po sravneniyu so stramoslyabskim plenom, - vozrazil ya. -
Esli by  mne predlozhili na vybor: provesti eshche desyat'  dnej naedine s  etimi
pupsikami,  ili  neskol'ko  let  pobirat'sya  pod  dver'yu  samogo  zahudalogo
traktira v Sbo, ya by ne razdumyval ni minuty!
     - Vryad li Begli s toboj soglasitsya, - zametil Hehel'f.
     - Ty nervnichaesh'? - ostorozhno sprosil ya.
     - Ne to chtoby... On, konechno,  navernyaka dogadyvaetsya, chto ego kumafega
vryad li  ostalas'  na stramoslyabskom korable - nu i pust' sebe dogadyvaetsya!
Dokazatel'stv u nego net, i nikogda ne budet:  u  nas v Sbo  umeyut  molchat',
osobenno te,  komu udalos'  prikupit' nebol'shoj zapasec kradenoj kumafegi za
chetvert' obychnoj ceny...  No, bud' moya volya, ya by predpochel ne vstrechat'sya s
Begli v blizhajshee vremya, chto pravda, to pravda!
     Borodatye  soratniki velikana  Puchegora, tem vremenem,  priveli hmurogo
vstrepannogo Begli. Na ego mrachnoj fizionomii ne bylo i teni blagodarnosti -
skoree  uzh  naoborot.  Obmen plennymi prohodil chinno i ceremonno  - pochti  v
tochnosti   tak  zhe,  kak  v  mnogochislennyh  kinofil'mah  pro  shpionov,  gde
vrazhduyushchie  derzhavy  reshayut  obmenyat'sya  svoimi  Dzhejmsami Bondami - vo  imya
heppi-enda,  torzhestva  demokratii  i  mira  vo  vsem  mire,  zaodno.  Oboim
plennikam  razvyazali nogi, no  ruki na  vsyakij sluchaj ostavili svyazannymi, i
oni  zashagali  navstrechu  drug  drugu.  Smerili  drug  druga  prezritel'nymi
vzglyadami, Davyd Raz®ebanovich ne upustil  vozmozhnosti lishnij  raz poradovat'
moj sluh raskatistym: "kulyaj na hur, puduras", Begli blagorazumno promolchal,
tol'ko  eshche bol'she  nasupilsya,  i "uzniki  sovesti"  zatoropilis'  -  kazhdyj
navstrechu svoej svobode.
     - Nu hot' teper'-to vy menya razvyazhete? - serdito sprosil nas Begli, kak
tol'ko okazalsya ryadom s nami. Dazhe ne pozdorovalsya, mezhdu prochim!
     -  Ne  vopros,  -  spokojno  soglasilsya  Hehel'f, dostavaya iz-za  poyasa
koroten'kij ostryj kinzhal.
     Tem  vremenem stramoslyabskie piraty naglyadno demonstrirovali  nam,  kak
nuzhno  vesti  sebya  v takih dusheshchipatel'nyh  situaciyah.  Puchegor zaklyuchil  v
ob®yatiya spasennogo zemlyaka i zahohotal tak, chto  zemlya zadrozhala pod  nashimi
nogami,  a  parusa vseh korablej, stoyavshih v portu, vzdrognuli kak ot poryva
svezhego vetra.
     -  Lyudi von raduyutsya, chto vse horosho zakonchilos', - s uprekom skazal  ya
mrachnomu Begli. - Beri s nih primer, druzhishche!
     - Poshli, ugoshchu tebya stakanchikom vina, rodich, - predlozhil emu Hehel'f. -
Sam ponimayu, chto "spasibo" ot tebya ne dozhdesh'sya, nu da ladno, obojdus'!
     -  Gde  moj  sunduk  s  kumafegoj?  - surovo sprosil  Begli,  kogda  my
ustroilis' za  dal'nim  stolikom malen'kogo uyutnogo  traktirchika na  okraine
Sbo.  Idti segodnya  v  odin iz bogatyh portovyh  traktirov  bylo chistoj vody
bezumiem:  v  central'noj   chasti  goroda   veselilsya  Puchegor   so   svoimi
soratnikami. YA podozreval,  chto eti  bravye rebyata dazhe v samom  mirolyubivom
nastroenii sposobny raznesti vse v kloch'ya,  no Hehel'f uteshil menya, soobshchiv,
chto hozyaeva  portovyh  traktirov  uzhe  davno prinorovilis'  k  fors-mazhornym
obstoyatel'stvam,  kotorye  net-net,  da  sluchayutsya  v  Sbo:  oni   berut  so
stramoslyabov takie  den'zhishchi, chto otremontirovat'  mebel' i vstavit' v  okna
vybitye stekla budet plevym delom...
     - YA zhdu otveta, Hehel'f! - prorychal  Begli. - Tol'ko ne  vzdumaj vrat',
chto ty  ego v glaza ne videl. Esli by ty ne bral sunduk, etot stramoslyabskij
pridurok, na kotorogo vy menya obmenyali, ne  okazalsya by  na tvoem korable. YA
sam videl, kak on polez tuda spat',  u  menya  serdce  krov'yu  oblivalos' pri
mysli, chto on  mozhet sp'yanu obdelat'sya pryamehon'ko na moi meshochki! Poetomu ya
znayu, chto sunduk u tebya.
     Hehel'f pokazalsya  mne neskol'ko rasteryannym.  On  yavno ne  byl gotov k
tomu,  chto  ego  kuzen  stol'  nablyudatelen, da  eshche  i  obladaet vrozhdennoj
sklonnost'yu  k deduktivnomu  myshleniyu.  YA ponyal,  chto  nado vyruchat'  druga,
kotoryj ne mog pridumat' kakuyu-nibud' ubeditel'nuyu lozh'.
     -  Sunduk-to u  nego,  - dobrodushno  skazal  ya  serditomu  Begli.  -  A
tolku-to! Net bol'she nikakoj kumafegi.
     Hehel'f  posmotrel  na  menya kak  na tyazhelo  bol'nogo idiota,  a  Begli
vozbudilsya do krajnosti:
     - Kak eto net? - vozopil on.
     - YA ee s®el, - gordo skazal ya.
     - Vsyu? - opeshil Begli.
     - Vsyu,  -  nevozmutimo  podtverdil  ya.  -  Skol'ko  tam bylo-to - vsego
nichego...
     -  Kak eto? - Begli uzhe ne serdilsya,  on  byl vybit iz kolei, ego razum
naotrez otkazyvalsya obrabatyvat' poluchennuyu  informaciyu. Zato Hehel'f  srazu
ozhivilsya i prinyalsya vdohnovenno razrabatyvat' moyu versiyu.
     - Ronhul - demon,  - soobshchil on  svoemu kuzenu takim tonom, slovno  eto
vse ob®yasnyalo. - On mne sam priznalsya, v pervyj zhe den'.
     - Demon? -  zhalobno peresprosil tot i  na vsyakij  sluchaj otodvinulsya ot
menya podal'she.
     - A  ty  vspomni, kak  on lezhal  na ree,  kogda nas  pritashchili  na  eto
treklyatoe stramoslyabskoe koryto, - ozhivilsya Hehel'f. - Ustroilsya tam, kak na
krovati. Dumaesh', normal'nomu cheloveku takoe pod silu?
     - Nu i chto, chto demon? -  slabo zaprotestoval Begli. - Pri chem  tut moya
kumafega?
     Hehel'f  voprositel'no  posmotrel na menya -  deskat', chto skazhesh'? No ya
uzhe byl gotov k otvetu.
     - Mne  trudno podolgu sohranyat' chelovecheskij oblik, -  ob®yasnil ya. -  A
kogda ya  prinimayu  svoj obychnyj vid, ya nachinayu vesti sebya,  kak i polagaetsya
demonu:  szhigayu  svoim  zlovonnym dyhaniem  vse, chto  pod  ruku  povernetsya,
pozhirayu zhivyh lyudej, razrushayu ih zhilishcha i podnimayu buryu odnim svoim krikom -
sejchas,  kogda ya sizhu s vami  za stolom  v  chelovecheskom  tele,  i  vse  eto
rasskazyvayu, samomu  strashno delaetsya!  No kogda ya  perestayu byt' chelovekom,
mne eto nachinaet nravit'sya... I vse by nichego, no moe vremya  v etoj shkure, -
ya pohlopal sebya po grudi, - podhodilo k koncu. YA rasskazal ob etom Hehel'fu,
a  on  v  otvet  raspisal  mne, kakoe  zamechatel'noe  mesto  etot vash ostrov
Halndojn,  i  poprosil menya ne ustraivat'  tut vsyu etu komediyu s  pozhiraniem
zazhivo. Nado  otdat'  emu  dolzhnoe,  on  menya  ubedil! No  ya  nichego  ne mog
podelat': eshche neskol'ko dnej,  i ya by prinyal  svoj normal'nyj  vid, a  togda
ugovory Hehel'fa stali by mne do feni, sam ponimaesh'! Byl tol'ko odin vyhod:
s®est'  tvoyu  kumafegu  i  nemnogo  pokoldovat'.  Teper'  ya ostanus' obychnym
chelovekom azh do konca goda, tak chto vse v poryadke.
     - I chto, tebe ponadobilos' sozhrat' vse, chto bylo v sunduke? - prostonal
Begli.
     - |togo edva hvatilo, - s dostoinstvom promolvil  ya. Esli by ne Hehel'f
s ego znaniem bunabskih zaklinanij, voobshche nichego ne vyshlo by!
     - Hehel'f, ty durak, - neschastnym  golosom skazal Begli. - Deshevle bylo
by ego ubit', tebe ne kazhetsya?
     - Spasibo na dobrom slove! - serdito ogryznulsya ya.
     -  Ubit'  togo,  kto  osvobodil  menya   iz  stramoslyabskogo  plena?!  -
vozmutilsya Hehel'f. - Nu, znaesh'... YA inache vospitan!
     - Ty menya razoril! - upavshim golosom skazal  Begli. - Vy menya razorili.
Ty i tvoj  proklyatyj demon. YA razoren! - kazhetsya, u nego prosto  ne ostalos'
sil serdit'sya, teper' paren' mog tol'ko skorbet' o svoem vnezapno utrachennom
bogatstve.
     - Nu  uzh tak i razoren! - uhmyl'nulsya Hehel'f. - Tol'ko ne govori  mne,
chto pokupal kumafegu po nastoyashchej  cene  u garhnargskih kupcov, vse ravno ne
poveryu: u tebya takih deneg  v zhizni ne bylo, i dazhe esli by vse bogachi Kojdo
sobrali  vse  svoi  den'gi, vy vryad li nabrali by nuzhnuyu  summu.  Priznajsya,
Begli: ty zhe prosto  vymenyal eto sokrovishche u kakogo-nibud' p'yanogo  pirata -
da hot' u togo zhe Plyuhaya, v proshlyj ego priezd  na Halndojn! CHto ty dal  emu
vzamen?  Bochku vina? Dve?  Dazhe esli tri - ne  dumayu,  chto  ty  dejstvite'no
razorilsya!
     Begli  molchal,  ugryumo  ustavivshis'  na  svoyu  kruzhku.  U  nego byl vid
cheloveka, tverdo reshivshego povesit'sya pri pervoj zhe vozmozhnosti.
     - V obshchem tak, rodich. Esli hochesh', mozhesh' zabyt', chto segodnya ya izbavil
tebya ot pozhiznennogo rabstva v  Stramodubah,  - reshitel'no skazal Hehel'f. -
Voobshche-to,  za  takie veshchi polagaetsya  govorit' "spasibo", no ya ponimayu, chto
govorit'  "spasibo" tebe  sejchas ne hochetsya.  I  ne  nado, obojdus'! K etomu
dobromu   delu   ya  gotov   prisovokupit'   desyat'   bochek  samogo   luchshego
sibel'tuungskogo vina. Prishlyu ih tebe s poputnym korablem eshche do konca goda.
Bol'she ty  ot menya nichego ne poluchish'.  A esli sunesh'sya s zhaloboj  na  sovet
starejshin -  sam znaesh', chem  eto zakonchitsya. Oni poklonyatsya  mne v nogi  za
spasenie ostrova ot demona, a  tebya obyazhut sdelat'  mne dorogoj podarok - za
izbavlenie  ot plena. A  potom, chego  dobrogo, izberut  menya odnim iz chlenov
Soveta - hot' i molod eshche, a vse-taki mne ves' Halndojn zhizn'yu obyazan!
     - |ti mne nashi zakonniki! - skripnul zubami Begli.
     - Uzh kakie est',  - strogo otvetstvoval  Hehel'f.  - Dumaesh',  bylo  by
luchshe,  esli by my  zaveli  sebe  Vanda, Randana, |stera  i dyuzhinu  golodnyh
Prontov,  kak u nashih sumasshedshih sosedej iz  Zemli  Nao? Nu  i  sidel by ty
sejchas v cakke za svoyu chernuyu neblagodarnost'! Poshli, Ronhul  Maggot.  Dadim
horoshemu cheloveku spokojno napit'sya s gorya!
     My ostavili bednyagu Begli v polnom odinochestve i otpravilis'  v traktir
na drugoj storone ulicy,  kotoryj otlichalsya ot pervogo tol'ko tem, chto v nem
ne bylo serdityh hehel'fovyh kuzenov.
     - Oh,  liho ty vresh', Ronhul!  -  voshishchenno skazal  Hehel'f,  kogda my
udobno ustroilis' za  bol'shim stolom i zakazali sebe - ya zavtrak, a Hehel'f,
kotoryj kak vsegda uspel pozavtrakat' eshche na rassvete - obed.
     -  |to  eshche  chto!  -  gordo skazal  ya. - Znal by  ty,  chto  prihodilos'
vyslushivat' moej  bednoj mamochke, kogda  ona reshala, chto  imeet polnoe pravo
vyyasnit', gde ee edinstvennogo syna cherti nosili...
     - YA-to dumal, chto sdelayu udivlennoe lico i  uprus' -  deskat', znat' ne
znayu nikakoj kumafegi, delajte  so mnoj, chto hotite... - ob®yasnil Hehel'f. -
Kto zhe mog podumat', chto Begli  videl, kak  etot duren'  pirat polez spat' v
ego sunduk!
     -  Nichego, vykrutilis' zhe kak-to! - ulybnulsya  ya. - A voobshche, gady my s
toboj, konechno... Na tvoego rodicha smotret' zhalko!
     - Nichego, - otmahnulsya  Hehel'f. - Skol'ko Begli za svoyu zhizn' ukral  -
nam s toboj  i ne snilos'! On eshche s menya za proezd do Zemli Nao vtroe protiv
obychnogo sodral, po-rodstvennomu...
     - Nu, esli tak,  moya sovest' chista! - s  oblegcheniem skazal ya. I reshil,
chto  prishlo  vremya  udovletvorit'  moyu tyagu  k  znaniyam:  -  A  chto  eto  za
"garhnargskie kupcy", u kotoryh yakoby  mozhno  kupit' kumafegu?  Otkuda  oni?
Tozhe iz zemli Nao?
     -  Da  uzh, takim nesvedushchim mozhet byt' libo bezgolovyj hurmangara, libo
demon! - rashohotalsya Hehel'f. - Garhnargi v Zemle  Nao!  Oh, Ronhul, ty sam
ne ponimaesh', chto bryaknul!
     - Ne  ponimayu, - sderzhanno soglasilsya ya. - No veryu  na  slovo,  chto eto
dejstvitel'no smeshno.
     - Ne obizhajsya, - skvoz' smeh prostonal on. - Prosto ya tut zhe predstavil
sebe  etih  naryadnyh zheltolicyh lentyaev v  zamke  kakogo-nibud'  al'ganca...
Garhnargi  zhivut  na Ugane, Ronhul.  |to - ne prosto dalekaya  strana,  eto -
dalekaya  strana  na  drugom  materike.  V  nashi kraya  oni  redko  zaplyvayut,
poskol'ku garhnargskie moryaki pochti tak  zhe lenivy i  sklonny porazmyslit' o
brennosti  bytiya, razlegshis' na trave  vo dvore sobstvennogo doma, kak i  ih
puhlozadye praviteli...  Poetomu  kumafega  u  nas  tak  doroga.  U samih-to
garhnargov ee kuda bol'she,  chem trebuetsya,  tak chto oni dazhe kormyat eyu svoih
chudnyh zverej,  a vot  vozit'  ee prodavat'  lenyatsya -  razve chto  ochen'  uzh
bezdenezh'e nadoest...
     -  A  chto  eto  takoe  -  kumafega,  sobstvenno  govorya?  -   zapozdalo
zainteresovalsya ya.
     -  |to  vodorosli,   -  ob®yasnil  Hehel'f.  Prosto  suhie  izmel'chennye
vodorosli.   Problema   v  tom,  chto   takie  vodorosli  vodyatsya   tol'ko  v
odnom-edinstvennom ozere,  na beregah kotorogo kak  raz  i zhivut  garhnargi.
Kumafega  - ne chast' nashego  mira.  Tak, strannyj podarok kakogo-to  boga po
imeni Gaarg. Govoryat, chto on i  samih garhnargov sozdal,  no v etom dazhe oni
sami ne  slishkom uvereny: stol'ko vremeni s  teh por proshlo,  chto uzhe  i  ne
razberesh'sya...
     - Zdorovo! - iskrenne skazal ya. - Interesnoe, navernoe, mestechko!
     - Nu da, navernoe, - neohotno otvetil  Hehel'f. - Znaesh', Ronhul, ya byl
tam odnazhdy v yunosti: nakopil deneg, chtoby kupit' nemnogo kumafegi i poehal.
Mne  ne ochen'  ponravilos'. Skuchnye  oni  rebyata, eti garhnargi.  Hotya  delo
vkusa,  konechno... Ladno,  zasidelis' my  tut. CHego  dobrogo, sejchas syuda po
nashim sledam pripretsya obizhennyj Begli i  nachnetsya vtoraya chast'  skandala...
Poshli?
     YA bodro vskochil na nogi,  my rasplatilis' i vyshli na central'nuyu ulicu,
zalituyu veselym, no neyarkim svetom treh solnyshek. Poryv vetra dones  do  nas
obryvki uzhe  znakomoj  mne  stramoslyabskoj pesni: "U-ga-ga-ga, johanyj hryap,
ib'tuyu meme!" Sudya po vsemu, ispolnitelem byl sam Puchegor Puchegorovich - komu
zhe eshche mog  prinadlezhat' opernyj bas, ot kotorogo drozhali okna dazhe zdes', v
poluchase hod'by ot porta.
     - Nu chto, teper' my poedem na Hoj? - s nadezhdoj sprosil ya.
     - Poslezavtra, - tverdo skazal  Hehel'f.  - Mozhno bylo by  i zavtra, no
segodnya u syna moego  kormchego svad'ba,  paren'  tak prosil, chtoby  emu dali
spokojno otospat'sya posle etogo vesel'ya! Nas, kstati, tozhe zvali...
     - A mozhno ya ne pojdu? - nereshitel'no sprosil  ya. - YA uzhe nemnogo  ustal
ot kollektivnogo  vesel'ya. Ochen'  hochetsya  prosto pobyt' odnomu,  iskupat'sya
noch'yu  v  more,  polezhat'  na  beregu, posmotret'  na nebo...  Skazhi  svoemu
kormchemu, chto u tebya demon s prichudami, tak chto pust' ne obizhaetsya.
     -  Konechno,  -  ponimayushche  kivnul  Hehel'f.  -  YA  i  sam s  takimi  zhe
prichudami...  I  voobshche,  vse  horoshie  lyudi   nepremenno   s  kakimi-nibud'
prichudami, eto ya davno zametil!
     Ves'  den' v  gorode  bylo shumno:  Puchegor Puchegorovich  i ego  tovarishchi
obmyvali  vozvrashchenie svoego zemlyaka v lono  rodnoj kul'tury.  Na zakate oni
izbavili  zhitelej  Sbo  ot  svoego  prisutstviya:  postavili  parus  i uplyli
vosvoyasi.  |stafetu  tut zhe perehvatilo mnogochislennoe semejstvo  hehel'fova
kormchego  i ego  gosti - sobstvenno govorya, mne pokazalos', chto gostyami byli
vse zhiteli Sbo i dazhe okazavshiesya v portu inozemnye moryaki - chtoby nikomu ne
bylo obidno. Razumeetsya,  vse oni byli slishkom civilizovannymi lyud'mi, chtoby
stat'  dostojnoj  smenoj  puchegorovoj komande, no  rebyata staralis' izo vseh
sil.  Mne  ostavalos'  tol'ko  poradovat'sya svoemu blagorazumnomu i v vysshej
stepeni  svoevremennomu  otkazu  ot  uchastiya   v  etom   prazdnike  zhizni  i
otpravit'sya na progulku po  beregu morya. Na sej raz ya zabrel tak daleko, chto
domiki i sady Sbo rastayali v sinej sumerechnoj dymke. YA  leg v gustuyu  zheltuyu
travu, rosshuyu  u samoj kromki vody i ustavilsya na temneyushchee nebo s blazhennoj
ulybkoj:  inogda ponimaesh',  chto odinochestvo i molchanie  - eto  edinstvennye
stoyashchie  sokrovishcha  v  lyubom  iz  mirov...  Kogda  pogasla  ognennaya  polosa
poslednego  iz  treh  zakatov,  s   morya  podul  teplyj  veter.  On  laskovo
prikosnulsya k moemu  licu, tak chto ya srazu  uznal starogo priyatelya,  a potom
etot  udivitel'nyj veter napolnil moi legkie, pronik v samoe serdce  i ya uzhe
ne  mog ponyat',  kakie mysli i  zhelaniya  prinadlezhat mne, a kakie  emu... No
kazhetsya,  imenno veter zastavil menya vnezapno podnyat'sya  i vojti  v more - ya
dazhe  razdet'sya  ne  uspel.  Vprochem, v  tot moment eto  ne  imelo  nikakogo
znacheniya: ya pochti ne chuvstvoval ni svoego tela,  ni vlazhnoj  prohlady vody -
tol'ko skazochnoe teplo, obvolakivayushchee menya so  vseh storon, i ya rastvorilsya
v etom teple i v nochnoj temnote - takoj gustoj, chto  ya ne mog ponyat' otkryty
li  moi  glaza,  ili  otyazhelevshie  veki  po  sobstvennoj  iniciative  vstali
nepronicaemoj pregradoj mezhdu mnoj i vidimym mirom...
     YA obnaruzhil sebya v svoej  zhe sobstvennoj posteli, v dome Hehel'fa. Bylo
temno, i ya ponyal, chto utro eshche ne nastupilo. Kak ya  zdes' okazalsya, yavlyalos'
dlya menya  polnoj zagadkoj. Moya mokraya  odezhda  valyalas'  na  polu,  no ya  ne
pomnil, kak razdevalsya - bolee togo, ya ne pomnil i samogo vozvrashcheniya domoj.
V  glubine  dushi ya byl sovershenno  uveren, chto  nikuda ne  vozvrashchalsya posle
svoego neveroyatnogo kupaniya: prosto tol'ko  chto ya  byl  v more, za gorodskoj
chertoj, v dobrom chase hod'by otsyuda, kupalsya  v  teploj upoitel'noj temnote,
sotkannoj  ne  iz  tyaguchih  volokon  mraka,  kak  kazhetsya  ponachalu,  a   iz
beschislennyh siyayushchih zolotistyh tochek, a teper' ya okazalsya zdes', i nichego s
etim ne  podelaesh', logiku  iskat' bespolezno, mozhno  tol'ko rasslabit'sya  i
mahnut' na vse rukoj:  chestno  govorya, v poslednee  vremya u  menya i tak bylo
nemalo  povodov sojti  s  uma, i eshche odin  mne ne trebovalsya... YA reshitel'no
vstal, ukutalsya v tonkoe odeyalo urgov, s kotorym do sih por  predpochital  ne
rasstavat'sya, sgreb  v  ohapku mokrye shmotki  i poshel vo dvor, poskol'ku byl
sovershenno uveren,  chto utrom oni  mne ponadobyatsya  suhimi. YA razvesil  svoyu
odezhdu na vetvyah  starogo raskidistogo dereva: Hehel'f v svoe  vremya  skazal
mne, chto  v  ego dome  prinyato sushit'  na etom  dereve vse, chto  nuzhdaetsya v
prosushke.  On sovershenno ser'ezno  ob®yasnil, chto eshche  v  samom  nachale svoej
zhizni v etom zamechatel'nom domike dogovorilsya s derevom o tom, chto ono budet
pomogat'  emu po hozyajstvu, i  teper'  mozhno byt' sovershenno spokojnym: dazhe
esli na sad obrushitsya uragan, derevo ne dast vetru unesti razveshennye na nem
veshchi. Razumeetsya,  ya srazu  poveril  Hehel'fu:  kogda okazyvaesh'sya  v  mire,
zakony  kotorogo tebe neizvestny,  mnogie neveroyatnye veshchi nachinayut kazat'sya
vpolne ochevidnymi...
     Pokonchiv s hlopotami,  ya razvernulsya,  chtoby idti v dom: spat' hotelos'
zverski. No list'ya vseh derev'ev v sadu vdrug  trevozhno zashelesteli i tak zhe
vnezapno zamerli. YA oshchutil teploe dunovenie na svoem lice i srazu ponyal, chto
eto moj priyatel'  veter prishel menya  navestit' - mozhet byt', on prosto hotel
ubedit'sya, chto  ya blagopoluchno  dobralsya domoj, tak milo  s ego  storony!  A
potom ya  uslyshal negromkij, barhatistyj  i zavorazhivayushchij  golos, tot samyj,
kotoryj uzhe  ne raz  zvuchal v moih snah. No teper' ya slyshal ego nayavu: ya mog
poklyast'sya, chto  ne splyu,  vo  vsyakom  sluchae,  do  sih por u  menya  ne bylo
problemy s tem, chtoby otlichit' son ot bodrstvovaniya...
     -  Pervyj veter duet iz  storony Kless i on naporist, slovno vypushchen iz
grudej  pyshnogo ulla; on duet shest' dnej. Drugoj veter - eto Ovetganna i kak
by Hugajda,  i daleko  ego rodina, nezyblemaya i nevedomaya. On duet dve luny,
zatihaya lish' na vremya.  Tretij veter  prihodit  redko,  iz teh mest, gde ego
vyzyvayut k  zhizni bushuyushchie  Heba sredi dyun, skal i ozer,  - otchetlivo skazal
golos. |to byla ta  samaya fraza, kotoraya uzhe ne  raz snilas' mne pered samym
probuzhdeniem, slovo  v  slovo. Potom  golos  umolk,  veter  tut  zhe perestal
trepat'  moi  poryadkom  otrosshie  volosy,  i  voobshche  okruzhayushchij mir  kak-to
vnezapno  utihomirilsya,  a  ya  rasteryanno oziralsya po storonam, hotya otlichno
ponimal, chto nikogo ne uvizhu.
     -  A  tebya-to  kak  zovut?  -  robko  sprosil  ya  u  pritihshego  vetra.
Razumeetsya, ya mog  ne sprashivat',  poskol'ku i sam znal otvet:  eto byl  tot
samyj veter, imya kotorogo  ya to i delo bormotal  sebe pod nos, sam  ne znaya,
zachem tverzhu eto drevnee - to li zaklinanie, to li  prosto krasivoe slovo  -
tak, na vsyakij sluchaj...
     - Hugajda, - otvetil mne  znakomyj shepot. Nemnogo pomolchal i  koketlivo
dobavil: - Ovetganna i kak by Hugajda...
     On  laskovo  dunul  mne  v  lico,  toroplivo   probezhalsya  po  volosam,
naposledok ya pochuvstvoval  priyatnyj,  no trevozhnyj holodok v osnovanii  shei.
CHert, ya mog poklyast'sya, chto etot  veter obladaet zhenskim serdcem! Kazhetsya, u
menya  zavyazyvalsya  samyj strannyj roman,  kakoj tol'ko  mozhno  voobrazit'...
Potom golos okonchatel'no umolk, temnota  sada  pokazalas' mne chuzhoj i slegka
ugrozhayushchej,  i  ya  pospeshno nyrnul  v  druguyu temnotu:  v znakomyj i  uyutnyj
polumrak doma. Son podsteregal menya na poroge spal'ni,  kak  man'yak-ubijca s
shelkovoj udavkoj.  On povalil  menya na krovat' i nokautiroval  odnim udarom.
Dovol'no gruboe povedenie, no ya ne soprotivlyalsya:  spat', tak  spat', pochemu
by i net?!
     Sleduyushchij den' okazalsya na redkost' dlinnym i hlopotnym, kak, navernoe,
lyuboj  den' pered  ot®ezdom. YA s udovol'stviem pomogal Hehel'fu, kotoryj  to
nosilsya po  torgovym  ryadam, pokupaya  podarki dlya svoih priyatelej bunaba, to
perevorachival  vverh  dnom  nashe  ni  v  chem  ne  povinnoe  zhilishche,  pytayas'
inscenirovat'  general'nuyu uborku, to  galopom  nessya na svoj "CHinke", chtoby
proverit',  zapaslis'  li  ego matrosy dostatochnym  kolichestvom  provizii  v
dorogu. CHestno govorya, esli by Hehel'f vdrug otkazalsya ot moej pomoshchi, ya  by
v  slezah   umolyal  ego  pozvolit'  mne  nemnogo  posuetit'sya:  mne  pozarez
trebovalos' otvlech'sya ot razmyshlenij o chudesah minuvshej nochi. Ne budu vrat',
chto obshchenie s volshebnym vetrom potryaslo menya do osnovanij i grozilo svesti s
uma,  poskol'ku  v  poslednee  vremya so  mnoj to  i  delo  proishodili pochti
isklyuchitel'no odni  chudesa, i ya uspel k nim priterpet'sya. Prosto ya uzhe davno
zametil,  chto o  nekotoryh  chudesah  luchshe ne zadumyvat'sya, esli ne  hochesh',
chtoby oni pokinuli  tebya navsegda  - kogda puglivaya nochnaya babochka  sluchajno
saditsya  na tvoyu  ladon', sleduet  zatait' dyhanie, chtoby ne  vspugnut'  eto
chutkoe sushchestvo...
     No Hehel'f, svyatoj chelovek, zagonyal menya tak, chto k vecheru ya edva stoyal
na nogah, a malen'kaya kruzhka halndojnskogo piva podejstvovala na menya  pochti
kak cianistyj kalij - s toj raznicej, chto son, vo vseh otnosheniyah pohozhij na
smert', okazalsya  ves'ma  nedolgovechnoj  shtukoj.  Na  rassvete ya uzhe byl  na
nogah, a chasa cherez dva posle probuzhdeniya, stoyal na korme hehel'fova korablya
i s ulybkoj smotrel na bystro udalyayushchijsya bereg.
     - Vidish' beloe pyatnyshko - tam, sleva, v okruzhenii pestryh sadov? |to  i
est' tvoj dom. Kstati,  zavtra on uzhe budet svoboden,  - delovito skazal mne
Hehel'f. - A  poslezavtra  tuda prijdet staryj Cvon i ostanovit vremya: pered
ot®ezdom ya s nim okonchatel'no dogovorilsya. Tak  chto s tebya meshochek kumafegi:
ya s nim svoej rasschitalsya.
     - Kumafega? Kakaya  takaya kumafega? YA zhe ee s®el, - nevozmutimo  otvetil
ya. - Ty zabyl, da?
     Samoe  zamechatel'noe, chto Hehel'f mne  tut zhe  poveril  i  veril sekund
pyat', poka ya ne rassmeyalsya i  ne  polez  v svoyu dorozhnuyu sumku, chtoby otdat'
dolg.  Da, ya uspel obzavestis' ne  tol'ko nedvizhimost'yu na okraine Sbo, no i
zdorovennoj  dorozhnoj  sumkoj,  v  kotoroj   lezhali  meshochki  s  dragocennoj
kumafegoj  - Hehel'fu,  kak on  ne staralsya, udalos' sbyt' s ruk chut' bol'she
poloviny moej doli  -  i eshche neskol'ko par shtanov i rubashek, lichnyj stolovyj
pribor, teplaya kurtka,  zapasnaya para  obuvi  i prochij hlam, kotoryj prinyato
brat'  s  soboj  v  dorogu. Schastlivye  vremena,  kogda  vse  moe  imushchestvo
ogranichivalos'  nakinutym  na  plechi odeyalom  Urgov, minovali  bezvozvratno!
Vprochem, hozyajstvennyj  Hehel'f byl porazhen  moimi  asketicheskimi zamashkami:
sam-to  on umudrilsya  peretashchit'  na bort korablya  chut' li ne  desyatok takih
bitkom nabityh sumok - tozhe mne, byvalyj puteshestvennik!
     - SHutochki u tebya!  -  provorchal Hehel'f, pryacha  za pazuhu prichitayushchijsya
emu  meshochek.  - S®el on,  vidite li! - on mahnul  rukoj  i  tiho zasmeyalsya:
navernoe, vspomnil, kakoe lico bylo u bednyagi Begli, kogda on vyslushival moe
"chistoserdechnoe priznanie". - YA-to podumal, ty i pravda  reshil sozhrat' razom
vse, chto ostalos', i posmotret', chto budet.
     -  YA eshche  i  poprobovat'  ne  reshilsya etu  tvoyu  hvalenuyu  kumafegu,  -
usmehnulsya ya.
     - Nu ty daesh', Ronhul! - iskrenne udivilsya on. - Hodit' s polnoj torboj
kumafegi i dazhe ne poprobovat'... Oh, dazhe ne znayu, chto na eto skazat'!
     - |to ty vinovat, - smushchenno skazal ya, - Sam zhe govoril: malo li, kak ya
nachnu ot nee chudit'...
     - Nu  da, etogo nikto zaranee ne  znaet. Interesno zhe!  - s entuziazmom
podhvatil Hehel'f. - Poprobuj obyazatel'no!
     -  A esli dejstvitel'no  nachnutsya vsyakie chudesa? - nereshitel'no sprosil
ya. - CHto-to mne strashnovato...
     - Vot ty smeshnoj! - pokachal golovoj Hehel'f. - Da vse tol'ko i mechtayut,
chtoby s nimi nachali proishodit' chudesa, nikakih deneg za eto ne zhaleyut. A ty
boish'sya.
     - So  mnoj chudesa  i bez togo proishodyat chut' li ne kazhdyj den', k tomu
zhe sovershenno besplatno, - suho skazal  ya. - Esli uzh ya  umudrilsya ugodit'  v
chuzhoj mir bez vsyakoj tam kumafegi...
     -  Vse  ravno,  poprobuj, - reshitel'no  skazal Hehel'f. - A vdrug domoj
vernesh'sya? Prosto tak, bez vsyakoj chuzhoj vorozhby.
     |ta perspektiva  pokazalas' mne stol' soblaznitel'noj,  chto  ya  tut  zhe
izvlek iz  sumki malen'kij kozhanyj meshochek, uselsya  na palubu,  nereshitel'no
ponyuhal pestruyu  smes', ubedilsya, chto ona nichem  ne  pahnet  i pokosilsya  na
Hehel'fa.
     - Smotri, druzhishche, - ugryumo skazal ya, - eto tvoj korabl'. Esli chto  - ya
ne vinovat!
     - Esli nachnesh' buzit', ya tozhe sozhru porciyu kumafegi i tebya utihomiryu, -
legkomyslenno poobeshchal on.
     - Ladno, - kivnul ya  i ostorozhno  poproboval  hvalenoe zel'e.  Kumafega
okazalas' prakticheski bezvkusnoj,  tol'ko posle tret'ego glotka ya  oshchutil vo
rtu legkij mentolovyj holodok. YA odolel polovinu meshochka.  Nichego osobennogo
ne proishodilo.
     -  Esh'  vse,  -  strogo  skazal  Hehel'f.  -  Dumaesh',  pochemu  ona tak
upakovana? Potomu chto komu-to v golovu stuknulo? Net, Ronhul, kazhdyj meshochek
- eto samaya chto ni na est' pravil'naya porciya.
     YA pokorno kivnul i prinyalsya zhevat' dal'she. Menya bila legkaya drozh'. Esli
chestno, ya vsyu zhizn' boyalsya prinimat' narkotiki, eto  bylo pohozhe  na detskij
strah  pered  vrachami s  ih ugrozhayushchimi  shpricami i  ne vyzyvayushchimi  doveriya
pilyulyami - i vot,  na tebe, vlip! Nakonec ya spravilsya s "pravil'noj porciej"
i vstrevozhenno prislushalsya k  svoemu organizmu. Nikakih novostej  ne bylo: ya
chuvstvoval sebya ne luchshe i ne huzhe, chem polchasa nazad.
     -  Nichego  osobennogo, - rasteryanno  skazal ya Hehel'fu.  Teper',  kogda
strah  proshel,  mne  stalo   nemnogo  obidno:   v  koi-to  veki  reshilsya  na
eksperiment, i na tebe - nichego!
     -  Nu, ya zhe govoril, chto i  tak  byvaet, -  nevozmutimo skazal on. -  A
mozhet byt' ty - Maraha? Na nih von tozhe ne dejstvuet... Nu i ladno: net, tak
net!
     On eshche nemnogo posidel  ryadom  so mnoj, nadeyas', chto kumafega  vse-taki
voz'met svoe i ya sejchas nachnu "chudit'", potom okonchatel'no utratil interes k
nashemu neudavshemusya eksperimentu i otpravilsya komandovat' na svoih matrosov.
A  ya ostalsya sidet'  na  korme, poskol'ku ne videl  skol'-nibud'  zamanchivoj
al'ternativy etomu blazhennomu  bezdeliyu. Nichego osobennogo ne proishodilo: ya
prosto smotrel  na  temno-zelenuyu  glad'  vody i  ulybalsya, podstavlyaya  lico
teplym  golubovatym  lucham  odnogo  iz solnyshek.  Potom  ya  zametil,  chto za
korablem sleduet celaya stajka kruglyh polosatyh  rybok. YA uznal ih: eto byli
poyushchie  rybki.  Eshche v te dni, kogda ya  kakim-to obrazom  nashel  priyut na ree
stramoslyabskogo  korablya,  eti  ocharovatel'nye  "arbuziki"  vremya ot vremeni
radovali menya svoimi shchemyashchimi tonen'kimi  golosami. No sejchas oni molchali  i
tol'ko vnimatel'no smotreli na menya malen'kimi chernymi glazkami.
     - Speli by, chto li, - privetlivo skazal ya rybkam.
     - Snachala pokormi, - otvetstvoval nestrojnyj hor.
     Priznat'sya,  ya sovershenno ne udivilsya,  kogda rybki zagovorili so mnoj.
Vo-pervyh, ya uzhe slyshal  ih  penie - pravda, vse pesni  byli bez slov, no po
krajnej  mere,  ya  znal, chto golos u etih sushchestv  est'. I  potom, ya  zhe byl
novichkom v etom  mire i  ponyatiya ne imel, kak tut vse ustroeno. Vpolne moglo
stat'sya, chto govoryashchie ryby - eto absolyutno normal'noe yavlenie.
     - A chto vy edite? - sprosil ya.
     -  To zhe, chto i lyudi, -  otvetili moi novye priyateli. - No  esli u tebya
est' fafuda, eto bylo by luchshe vsego...
     - Sejchas  vyyasnim,  -  ya  podnyalsya  i  otpravilsya  tuda,  gde  mel'kala
zhizneradostnaya lysina moego priyatelya Hehel'fa.
     - A u nas est' fafuda? - delovito sprosil ya ego.
     -  Est', - kivnul on. - YA so svoego ogoroda prihvatil, i eshche koe-kto iz
rebyat...
     - Mozhno ya voz'mu nemnogo? - vezhlivo sprosil ya.
     -  Progolodalsya? -  zabotlivo  sprosil Hehel'f. - Voz'mi,  konechno,  No
uchti: obed uzhe pochti gotov.
     - Da ya-to poka ne progolodalsya, - ob®yasnil  ya. - Prosto za  nami plyvut
takie simpatichnye polosatye rybki... Oni menya poprosili.
     - Rybki? Poprosili? Tebya? - brovi Hehel'fa polezli vverh. - Vot eto da!
CHto, tak i skazali: "daj nam fafudy"?
     - Tak i skazali, - nevozmutimo podtverdil ya. - Vernee, oni skazali, chto
gotovy  s®est'  vse, chto im dadut, no vezhlivo  nameknuli,  chto fafuda  - eto
venec ih zhelanij.
     - Da, rybki  Beple  obozhayut  fafudu,  - rasteryanno  soglasilsya Hehel'f.
Potom on ponimayushche pokival i torzhestvenno zayavil: - Net, Ronhul, ty u nas ne
Maraha, eto tochno! Teper' ya za tebya spokoen!
     - YA i sam znayu, chto nikakoj ya ne Maraha, i uzh tem bolee  ne hurmangara,
- s dostoinstvom skazal ya. - No pochemu ty...
     -  YA  hochu  skazat',  chto kumafega  na  tebya  ochen'  dazhe  dejstvuet! -
torzhestvuyushche  ob®yasnil Hehel'f. - Tol'ko  ochen' neobychnym  obrazom...  Mozhet
byt' ty  ne v kurse, Ronhul,  no rybki  Beple ne razgovarivayut. Poyut inogda,
eto pravda. No chelovecheskih yazykov oni ne znayut, ni odnogo. Ryby, znaesh' li,
voobshche ne umeyut govorit' - dlya tebya eto novost'?
     - Voobshche-to net, - udivlenno skazal ya. - No ya zhe ne znayu, kak tut u vas
vse ustroeno. YA podumal, chto esli uzh oni pet' umeyut... Ladno, vse ravno  daj
mne kusochek fafudy. Umeyut oni tam govorit', ili net, a pokormit'  ih nado. YA
zhe obeshchal.
     - Kormi na zdorov'e, - soglasilsya Hehel'f. I voshishchenno dobavil: - Ish',
chego tvoritsya!
     V  konechnom itoge  ya stal  obladatelem zdorovennogo  ovoshcha,  takogo  zhe
polosatogo,  kak   spinki  progolodavshihsya   rybok,   da  eshche  i   pokrytogo
raznocvetnymi kruglymi narostami, krasnymi, rozovymi i zheltymi, i otpravilsya
na kormu. Rybki vostorzhenno zavereshchali i nachali tolkat'sya.
     - Tishe, tishe, - strogo skazal ya. - Vsem hvatit!
     YA vzyal nozh i otrezal neskol'ko malen'kih kusochkov polosatogo ovoshcha.
     - Snachala plodiki! - potrebovali rybki.
     - Ladno, mirolyubivo  soglasilsya ya i brosil im odin iz kruglyh plodov. -
Mezhdu  prochim,  moj  drug  schitaet,  chto u  menya  sluhovye  gallyucinacii  ot
kumafegi. Vo vsyakom sluchae, on utverzhdaet, chto vy ne umeete govorit'.
     - |to kto eshche ne umeet! - s nabitym rtom proburchala odna iz rybok.
     - Prosto vy ne umeete slushat', - dobavila drugaya.
     -  Lyudi  voobshche  ochen'  glupye sozdaniya,  -  yadovito  zametil tret'ya  i
pospeshno dobavila: -  No ty ne takoj. Ty vse ponimaesh', i ty dobryj. Daj eshche
plodik!
     - Podlizyvaesh'sya! -  vzdohnul ya,  brosaya im  ocherednoj plodik, krasnyj,
kak pomidor.
     - Podlizyvayus', - soglasilas' rybka. - K cheloveku s fafudoj v rukah kto
hochesh' budet podlizyvat'sya.
     Posle togo,  kak  rybki s®eli  vse plodiki i  pochti polovinu polosatogo
stvola, oni vezhlivo skazali mne "spasibo".
     - A pesenku spoete? - s nadezhdoj sprosil ya.
     - Ladno, - snishoditel'no soglasilis' rybki. I ozabocheno potrebovali: -
Ty fafudu-to priberegi do vechera! Nam zhe eshche i uzhinat' nado!
     - Vot obzhory! - vorchlivo skazal kusok ovoshcha, kotoryj ya derzhal v rukah.
     Vot tut  ya  perepugalsya po-nastoyashchemu  i uronil polosatoe  lakomstvo  v
more.
     - Bylo by  chego pugat'sya!  -  ukoriznenno skazal  ovoshch, pokachivayas'  na
volnah.
     - Kakoj  ty  nelovkij! -  napereboj zashchebetali rybki. -  |to poluchaetsya
sejchas  my dolzhny davit'sya,  chtoby  dobro  ne propalo,  a vecherom  nichego ne
budet!
     -  Vecherom on vam eshche chego-nibud'  najdet,  ne perezhivajte, -  razdalsya
rassuditel'nyj negromkij bas. - Uzh ya-to znayu, u nih tam eshche mnogo zapasov...
     Tol'ko cherez minutu ya ponyal, chto eto govorila  moya sobstvennaya dorozhnaya
sumka. YA zapanikoval i brosilsya iskat' Hehel'fa.
     -  Teper'  so mnoj vse  razgovarivayut!  - pozhalovalsya  ya  emu.  -  Poka
govorili  tol'ko  rybki,  eto  bylo  ochen'  dazhe  milo. No  kogda  k  besede
prisoedinilis' nedoedennaya fafuda i moya sumka...
     -  Nu i chego ty perepoloshilsya? - udivilsya Hehel'f.  - Oni  ved'  nichego
plohogo ne delayut, tol'ko razgovarivayut. |to zhe tak  interesno! Kogda eshche ty
uznaesh', chto  dumaet o tebe  tvoya dorozhnaya  sumka... Vprochem,  ya uveren, ona
tebya sovershenno ne uvazhaet!
     - Pochemu? - obizhenno sprosil ya.
     - Potomu chto ona znaet, chto ty  prenebreg moimi sovetami i vzyal s soboj
slishkom malo  teplyh veshchej, vsego odnu paru obuvi  i ni  odnogo odeyala krome
svoej nezhno lyubimoj seroj tryapochki, kotoruyu tebe  vsuchili eti projdohi Urgi,
-  nevozmutimo ob®yasnil  Hehel'f.  On  govoril  v  tochnosti  kak  zabotlivaya
babushka, kotoraya pytaetsya snaryadit' lyubimogo vnuka v turisticheskij pohod.
     - Slushaj, smeh smehom,  no tak i rehnut'sya mozhno! - zhalobno skazal ya. -
Sejchas so mnoj eshche tvoj korabl' nachnet razgovarivat'...
     - Ochen'  nado! O chem  s  toboj mozhno razgovarivat'? - tut zhe nasmeshlivo
skazal hriplovatyj mal'chisheskij tenorok. YA poezhilsya.
     -  Ne beri v golovu, Ronhul, - posovetoval Hehel'f. - |to  prosto novoe
razvlechenie. K tomu zhe,  eto ne budet prodolzhat'sya vechno... Izvini, druzhishche,
u menya stol'ko del!
     - Ladno, togda  pojdu  poobshchayus' s rybami, - vzdohnul  ya. -  Kstati, ty
znaesh', chto u tvoego "CHinki" golos kak u podrostka?
     - |to  normal'no: on  u  menya dovol'no novyj,  -  nevozmutimo  ob®yasnil
Hehel'f. - Ego postroili vsego-to let pyat' nazad...
     YA vernulsya na kormu i do vechera  slushal obvorozhitel'noe penie polosatyh
rybok. Vprochem, moi botinki  svarlivo govorili,  chto im  neinteresno slushat'
pesni bez  slov,  da i volshebnoe odeyalo urgov  to i delo  otvlekalo  menya ot
koncerta:  ono  vdrug  nachalo  rasskazyvat'  mne  anekdoty  - vse,  kak odin
borodatye i nesmeshnye, k moemu velichajshemu sozhaleniyu...
     Trudnee vsego  okazalos' zasnut'.  Poprobujte  podmanit' Morfeya,  kogda
vasha  podushka  sporit  s odeyalom  o  smysle zhizni,  vashi  sobstvennye  shtany
vorchlivo kidayut v nih citaty iz Ekkleziasta,  a korabel'naya machta rasteryanno
peresprashivaet vseh:  "chto  vy skazali?"  Vprochem, na  rassvete  ya  vse-taki
usnul, donel'zya utomlennyj  vseobshchej govorlivost'yu,  a  utrom vse  bylo, kak
prezhde, esli ne  schitat' togo fakta, chto stajka polosatyh  rybok po-prezhnemu
sledovala  za  nashim  korablem. Oni  bol'she  ne veli  so  mnoj uvlekatel'nuyu
besedu,  no ya sovershenno tochno znal, chto  rybki  rasschityvayut na prodolzhenie
vcherashnej kormezhki.
     Hehel'f s udovol'stviem  pozhertvoval na kormlenie rybok vsyu  vzyatuyu  iz
doma  fafudu. Moi  novye priyateli chestno otrabotali kormezhku:  ih  tonen'kie
golosa  vyvodili  melodiyu  za  melodiej, i kazhdaya  novaya byl  luchshe prezhnih.
Komanda  Hehel'fa  brodila po  korablyu s  blazhennymi fizionomiyami: ot nih  ya
uznal,  chto  rybki  beple ochen' redko raduyut morehodov  svoim  sladkozvuchnym
peniem, i eshche rezhe  sobirayutsya v  bol'shie stajki i poyut horom, poetomu takoe
sobytie  izdavna  schitaetsya horoshej  primetoj  -  samoj  luchshej  iz  primet!
Priznat'sya,  eto  zdorovo  podnyalo nastroenie  mne samomu: ya  sejchas pozarez
nuzhdalsya v horoshih primetah, kak nikogda prezhde...


     Puteshestvie okazalos' neozhidanno korotkim. Kogda ya  sprashival Hehel'fa,
skol'ko  vremeni  otnimet plavanie  ot  Halndojna do  Hoya,  on neopredelenno
otvetil:  "nu,  eto  smotrya,  kak  plyt'..."  YA  sdelal  svoi  vyvody  - kak
okazalos', sovershenno bezosnovatel'nye! -  i prigotovilsya provesti  na bortu
korablya  dnej desyat', a to i bol'she. Na praktike zhe vyyasnilos',  chto Hehel'f
prosto  ne  mog reshit':  doberemsya  my  na Hoj  za sutki,  ili vse-taki  nam
ponadobyatsya  celyh dva dnya. Odnim slovom, na zakate Hehel'f  pozval menya  na
nos korablya i molcha ukazal na priblizhayushchuyusya zemlyu.
     - Ty tak i ne nauchilsya podolgu  sohranyat'  ser'eznoe  vyrazhenie lica, -
veselo skazal  on,  - a  my  uzhe priehali. I chto ya teper' skazhu  ndana-akuse
Anabanu?
     - |to Hoj? - izumilsya ya. - Tak bystro?
     - Ne tak bystro, kak inogda  byvaet,  no ved'  my  ne na pozhar speshili,
pravda? - Hehel'f pozhal plechami. - |tot bereg nazyvaetsya Varu-CHaru,  zdes' ya
vyros... Horoshee mestechko!
     - I my uzhe segodnya budem u tvoih priyatelej bunaba? - voshishchenno sprosil
ya.
     - Zavtra. Mozhno  bylo by i segodnya, no ya  otlichno znayu obychai bunaba. U
nih prinyato schitat', chto horoshie gosti zatemno ne yavlyayutsya, tak chto luchshe my
stanem na yakor' i podozhdem do utra.
     -  Slushaj, - ehidno sprosil ya, -  a chego zhe ty  togda sobiralsya,  kak v
krugosvetnoe puteshestvie, esli tvoj Hoj tak blizko? YA-to dumal...
     - Ty, mozhet, i dumal, no  yavno ne slishkom dolgo, - nasmeshlivo otozvalsya
Hehel'f.  Vo-pervyh, esli  ya dogovoryus' o  tvoem  svidanii s Varabajboj, nam
prijdetsya  otpravit'sya  v glub' ostrova.  K tvoemu  svedeniyu,  Hoj  -  ochen'
bol'shoj kusok sushi, gorazdo bol'she Halndojna...  A krome  togo, vpolne mozhet
okazat'sya, chto tvoe puteshestvie  na  etom ne zakonchitsya, a  tol'ko  nachnetsya
po-nastoyashchemu.  Otkuda ya  znayu, chto tebe prisovetuet Varabajba  -  vdrug  on
skazhet, chto ty dolzhen otpravit'sya obratno v  Zemlyu Nao, ili na Madajk
xxxvi, k SHapituku, ili na tainstvennyj ostrov Mahum,
gde  do  sih  por  zhivut poslednie  iz  drevnih demonov  Ippe-Gelippe
xxxvii,  ili   voobshche  na  Ajmymskie  ostrova
xxxviii,  naschet kotoryh ya  do sih  por ne uveren  -
est'  eta volshebnaya  zemlya, ili  ee vydumali  bunabskie kolduny... Tak chto ya
prigotovilsya k dolgomu stranstviyu - na vsyakij sluchaj...
     -   Hochesh'  skazat',  chto  ty  sobiraesh'sya  otvezti  menya  tuda,   kuda
potrebuetsya? - drognuvshim golosom sprosil ya.
     U  menya  komok  podstupil k gorlu,  chestnoe slovo!  YA  s  samogo nachala
podozreval,  chto Hehel'f  - pochti angel,  no dazhe nadeyat'sya na smel,  chto on
reshit ostavat'sya so  mnoyu do samogo konca - poka  ya  ne najdu  dorogu domoj,
esli takovaya voobshche sushchestvuet, ili ne ischeznu navsegda v konce  goda, kogda
ekscentrichnaya planeta  Homana soberetsya  "sdelat'  vydoh", v  sootvetstvii s
mrachnoj kosmogoniej moih ne menee mrachnyh priyatelej Vurundshundba...
     -  CHto, ya  pohozh na cheloveka, kotoryj  ne  dovodit  do konca  dela,  za
kotorye vzyalsya? - nevozmutimo sprosil Hehel'f. - Znachit  ty  eshche  ploho menya
znaesh',  druzhishche!  I  ne  nuzhno  govorit'  mne  "spasibo":   vo-pervyh,   ty
rasplatilsya vpered, kogda pomog mne dat'  deru so stramoslyabskogo korablya, a
vo-vtoryh...  Otkuda ty znaesh', mozhet  byt' ya vsyu  zhizn' mechtal  vlipnut'  v
istoriyu vrode etoj!
     -  Ladno, ya  voz'mu  sebya v ruki  i ne budu govorit' tebe  "spasibo", -
ulybnulsya ya. - Hotya ochen' hochetsya...
     Rannim pasmurnym utrom my prichalili k  beregu. Hehel'f tut zhe  prinyalsya
davat' poslednie naputstviya svoej komande. YA s udivleniem ponyal, chto vse ego
matrosy dolzhny budut ostavat'sya na korable i shodit' na bereg kak mozhno rezhe
-  tol'ko  v sluchae  krajnej nuzhdy i zhelatel'no noch'yu, chtoby  ne potrevozhit'
mestnyh zhitelej.
     - Bunaba vsegda rady mne, no oni terpet' ne mogut chuzhezemcev, dazhe esli
eti chuzhezemcy  s druzhestvennogo Halndojna, -  ob®yasnil  Hehel'f. -  Konechno,
esli by ya poprosil kak sleduet, moej komande razreshili by menya soprovozhdat',
no  ne  dumayu,   chto   hot'   kto-to  poluchil  by   udovol'stvie  ot  takogo
vremyapreprovozhdeniya... Hvatit s nih i togo, chto ya tebya privoloku!
     - A eto oni perezhivut? - ostorozhno sprosil ya.
     -  Perezhivut, kuda denutsya! - bezzabotno  otmahnulsya  Hehel'f. -  Ty-to
vsego odin, da i shum podnimat' ne sklonen, v otlichie ot moih rebyat.
     Poka  Hehel'f  chital otecheskie naputstviya svoej komande,  ya  reshil, chto
vpolne  mogu  nemnogo   pobrodit'  po  beregu.  Uzh   ochen'   mne  ponravilsya
raznocvetnyj  pesok  Hoya,  feericheskaya  smes' priblizitel'no  ravnyh  chastej
sinih, zheltyh, krasnyh, belyh i chernyh krupinok,  i nevysokaya svetlo-zelenaya
trava,  i gustye  zarosli  kustov  s melkimi  chernymi list'yami i appetitnymi
rozovymi yagodami, razmerom s  krupnyj mandarin  i takimi  zhe kruglymi. V tot
mig, kogda moi nogi kosnulis' zemli, iz kustov vyskochilo neskol'ko zver'kov,
oblik  kotoryh  mog  ozadachit'  kogo   ugodno.  Predstav'te  sebe   mohnatyh
krokodil'chikov razmerom  s  krupnogo  basseta, s malen'kimi  ostrymi ushkami,
blestyashchimi businkami  nepravdopodobno belyh glaz i temperamentom ital'yanskoj
komedijnoj aktrisy. Oni izdavali  gromkie  zvuki,  pohozhie na sobachij  laj i
odnovremenno  motali  koroten'kimi, no moshchnymi hvostikami - mne  pokazalos',
vpolne druzhelyubno.
     -  Sobachki! -  vostorzhenno skazal ya. - Kakie  sobachki!  Idite syuda, moi
horoshie! - mne pochemu-to i v golovu ne prishlo, chto eti zveryugi yavilis' syuda,
chtoby  iskusat' nahal'nogo chuzhaka, ya byl  sovershenno uveren,  chto  my s nimi
poladim.
     Uslyshav   moj   schastlivyj   golos,  mohnatye  "krokodil'chiki"   slegka
rasteryalis'   i  dazhe  pritormozili  -   vzyali  dopolnitel'nuyu   minutu   na
razmyshlenie. Potom oni netoroplivo podoshli poblizhe i ispytuyushche ustavilis' na
menya svoimi kruglym svetlymi glazami.
     - Sobachki! - laskovo povtoril ya. - Takie horoshie sobachki...
     Ostorozhno,  chtoby ne  ispugat' zver'kov,  ya  protyanul  ruku k tomu, kto
okazalsya  blizhe  vseh  i  nezhno potrepal mohnatuyu  holku. "Sobachka"  korotko
ryavknula,  podoshla poblizhe, chtoby mne bylo udobnee ee gladit', i zazhmurilas'
ot udovol'stviya.
     Kogda Hehel'f soshel s korablya, ya sidel na peske v okruzhenii shesti novyh
priyatelej.  K  etomu  momentu  vse  "sobachki"  valyalis'  na spinkah  i  tiho
poskulivali  ot  udovol'stviya,  a  ya  snishoditel'no  pochesyval  ih podzharye
zhivotiki, pokrytie korotkim zhestkim mehom.
     - Nu  ty daesh',  Ronhul! -  izumlenno skazal on. - Kak tebya charu
xxxix k sebe podpustili?
     - Kak oni  nazyvayutsya? -  peresprosil  ya. - "CHaru"?  A po-moemu, prosto
sobachki.  Layut tak zhe, i na taks pohozhi, tol'ko pasti kak u krokodilov... No
v otlichie ot krokodilov, my ne kusaemsya, da, moi horoshie?
     - Eshche kak "kusaemsya"! - usmehnulsya Hehel'f. - Esli by ya zametil, chto ty
sobiraesh'sya  shodit' s korablya, ne dozhdavshis'  menya, ya  by  tebya otgovoril -
imenno iz-za etih tvoih novyh priyatelej. Ih  razvodyat bunaba i derzhat zdes',
na beregu, chtoby bylo komu  chuzhakov za zadnicu shvatit', v sluchae chego... Ne
znayu, kto takie tvoi "krokodily",  no charu prosto  sozdany dlya  togo,  chtoby
kusat'sya. Odnako zhe ty kak-to s nimi poladil... CHto ty sdelal?
     - Nichego, - smushchenno skazal ya, - prosto uvidel  ih i obradovalsya... Nu,
nachal govorit'  im vsyakie gluposti:  chto oni "horoshie sobachki", i tak dalee,
potom  pochesal  im zagrivki...  Po-moemu,  oni  prosto  ponyali, chto  ya  - ne
kakoj-nibud' prohodimec, a polozhitel'nyj geroj, tak chto so mnoj vpolne mozhno
imet' delo.
     - I sovsem ne vorozhil? - nedoverchivo utochnil Hehel'f.
     - Da vrode net, - ya zadumalsya, a potom chestno skazal: - tut tak srazu i
ne razberesh'sya: kogda vorozhish', a kogda vse samo soboj poluchaetsya...
     - I tak byvaet, - ponimayushche  kivnul  Hehel'f.  Ladno uzh, poshli,  Ronhul
Maggot, ukrotitel' charu... A gde tvoya sumka?
     - Na korable, gde zhe eshche! -  vzdohnul ya i  neohotno otpravilsya za svoej
tyazhkoj noshej. Da uzh, progulka nalegke mne segodnya ne svetila...
     Vprochem, progulka byla  nedolgoj.  Poselenie  Bunaba  okazalos'  sovsem
ryadom s  beregom  -  sobstvenno govorya, stoilo  nam minovat'  gustye zarosli
vysokih  pribrezhnyh  kustov, i ya tut  zhe uvidel  vdaleke belosnezhnye domiki,
zdorovo pohozhie na moyu sobstvennuyu "nedvizhimost'", ostavlennuyu v Sbo, tol'ko
na ploskih  kryshah  nekotoryh stroenij  stoyali raznocvetnye  shatry, ih yarkaya
raskraska brosalas' v glaza i zdorovo ozhivlyala pejzazh. K domikam prilagalis'
nevysokie zaborchiki, uhozhennye  sady,  krupnye  pestrye  kvadraty ogorodov i
prochie  priznaki  sozidatel'noj chelovecheskoj deyatel'nosti.  CHestno govorya, ya
zdorovo  nervnichal: a  vdrug moya rozha  vyzovet  u  etih rebyat takoe  sil'noe
otvrashchenie, chto dazhe vse svyazi Hehel'fa ne pomogut mne poluchit' "putevku" na
vstrechu s Varabajboj...
     - Ne volnujsya, Ronhul, - bezzabotno skazal Hehel'f. - Esli uzh ty s charu
umudrilsya poladit', znachit vse budet putem!
     CHto  kasaetsya  charu - moih "sobachek" -  oni  teper'  sledovali za mnoj,
otchayanno vilyaya hvostami, yavno rasschityvaya,  chto v  blizhajshem budushchem ya najdu
svobodnoe   vremya,  chtoby  povtorit'   plenivshuyu  ih  voobrazhenie  proceduru
pochesyvaniya zagrivkov i zhivotikov.
     Hehel'f  pribavil  shagu, vdohnovlennyj  milym serdcu pejzazhem, na  fone
kotorogo protekalo  ego bosonogoe detstvo. YA edva za nim pospeval. K momentu
pervoj vstrechi s aborigenami ya tak zapyhalsya, chto u  menya prosto ne bylo sil
smushchat'sya. "Aborigeny"  okazalis'  dvumya zagorelymi dyuzhimi  detinami v bolee
chem  legkomyslennyh  naryadah.  Na  golovah  u nih  byli  te samye materchatye
"sapogi", "agibuby", kotorye tak nasmeshili menya  eshche  na  Halndojne,  tol'ko
zdes'  eti  golovnye  ubory byli  gorazdo vyshe  - primerno polmetra  kazhdyj.
Vprochem,  ostal'naya  chast'  garderoba pokazalas' mne ne  menee zabavnoj: eti
zdorovennye  dyad'ki s bolee chem surovymi licami byli odety v cvetastye poncho
do kolen. U odnogo poncho  bylo  goluben'koe, s risunkom  iz krupnyh  krasnyh
cvetov, a  u drugogo - rozovoe, v yarkij zheltyh goroh. Pri etom oni derzhalis'
s takim dostoinstvom, chto  mne  i  v golovu ne  prishlo  smeyat'sya - ya  tol'ko
izumlenno pokachal golovoj.
     - Hehel'f! - dobrozhelatel'no skazal odin iz nih, uvidev moego druga.  -
Allya fa ndana-akusa!
     Vtoroj tozhe chto-to burknul - nastol'ko privetlivo,  naskol'ko pozvolyala
ego donel'zya mrachnaya fizionomiya.
     - CHto oni govoryat? - tut zhe sprosil ya.
     - Zdorovayutsya, - pozhal plechami Hehel'f. - Prosto zdorovayutsya so  starym
priyatelem.  Govoryat,  chto  vot,  mol,  kakoj  horoshij  podarok  dlya  starogo
ndana-Akusy, i vse v takom rode... Kogda budet chto-nibud' interesnoe, ya tebe
perevedu.
     Mrachnye  tipy  v  karnaval'nyh  kostyumah  nedoverchivo  kosilis'  v  moyu
storonu.  Hehel'f ponyal, chto nas sleduet poznakomit' i zagnul dlinnyushchuyu rech'
na  sovershenno  neponyatnom  mne  yazyke.  Gde-to  v seredine  ego  slovesnogo
vodopada  mel'knulo moe imya "Ronhul",  i  tut  zhe  zahlebnulos' v  ocherednom
moshchnom  potoke  neznakomyh   slov.  Starinnye   druz'ya  slushali  Hehel'fa  s
vozrastayushchim interesom i vazhno kivali vremya ot vremeni, kak by davaya ponyat',
chto vnimatel'no sledyat  za nit'yu  ego povestvovaniya. Ego  usiliya ne  propali
darom:   v  finale  na  neprivetlivyh  fizionomiyah  bunaba  poyavilos'  pochti
druzhelyubnoe vyrazhenie - naskol'ko eto bylo vozmozhno.
     - A eto  - mestnye kusa-basaxl, to est'
zazhitochnye  hozyaeva, - Hehel'f nakonec povernulsya ko mne. - |togo, v golubom
poncho zovut Andun, a vtorogo - CHavar.
     Moi novye znakomye chinno kivnuli mne, uslyshav svoim imena.
     - Kogda-to my  s nimi  razorili nemalo chuzhih  ogorodov,  -  mechtatel'no
zakonchil  Hehel'f. -  V  detstve  my  byli  prozhorlivy  i  neobuzdanny,  kak
kakie-nibud' dikie lesnye kyrba-atexli...
     - A kto takie eti dikie kyrba-ate? - tut zhe vstrepenulsya ya.
     - Uvidish' eshche, - otmahnulsya on. - Poshli luchshe - skol'ko mozhno toptat'sya
na trope?!
     I my otpravilis' dal'she. Hehel'fovy druz'ya detstva chinno poklonilis' na
proshchanie i poshli svoej dorogoj.
     -  A  oni vse  tak  chudno  odevayutsya?  -  sprosil  ya  u Hehel'fa, kogda
raznocvetnye   agibuby  ego   priyatelej  skrylis'  za  raskidistymi  kronami
derev'ev.
     -  Esli ty imeesh' v vidu  agibubu,  to dazhe samyj  poslednij  bunabskij
nishchij  nepremenno  imeet  takoj  golovnoj   ubor  -  hotya  by  odnu,  sovsem
koroten'kuyu,  iz  nekrashenoj materii,  no obyazatel'no! -  soobshchil  on. - Dlya
lyubogo  bunabskogo  muzhchiny agibuba - eto samaya vazhnaya chast' ego  imushchestva.
|to  i golovnoj ubor, i ochen' krupnaya denezhnaya edinica  - bogatstvo cheloveka
bunaba izmeryaetsya  ne  v kolichestve kuplennyh  im domov i ne v pogolov'e ego
stada,  a  imenno  v  agibubah!  Krome  togo,  agibuba  -  eto  svoego  roda
obyazatel'nyj atribut, prenebregat'  kotorym nedopustimo. Lyuboj  bunaba mozhet
pozvolit'  sebe vyjti na ulicu golyshom, ili zavernuvshis' v staryj kovrik dlya
vytiraniya nog,  nad nim posmeyutsya, no pojmut i  prostyat - s kem ne byvaet! -
no vyjti iz domu bez agibuby... Nevozmozhno! I potom, v ih ponimanii, agibuba
- eto prosto krasivo. Mozhesh' mne poverit': nashi nepokrytye golovy kazhutsya im
takoj zhe nelepost'yu, kak tebe ih kolpaki... I tol'ko ya mogu spokojno vzirat'
i na to, i na drugoe, - neozhidanno gordo zaklyuchil on.
     - A poncho? - sprosil ya. - |to takoj zhe "obyazatel'nyj atribut"?
     - Net,  prosto  odezhda, hotya ona simvoliziruet opredelennoe polozhenie v
obshchestve.  Poncho  nosyat  ne vse bunaba,  a  tol'ko  kusa-basa  -  zazhitochnye
hozyaeva, - otkliknulsya Hehel'f. - Drugie i rady by, a ne polozheno!.. Kstati,
poncho - ochen' udobnaya odezhda, chto by ty ob etom ne dumal.
     - Mozhet, i udobnaya, no chto-to v Sbo ya takih naryadov, vrode, ne videl.
     - Potomu chto v Sbo kusa-basa predpochitayut odevat'sya, kak vse, razve chto
ot agibub ne mogut otkazat'sya, i  tol'ko kogda edut gostit' k svoim  rodicham
na Hoj, izvlekayut iz sundukov svoi naryadnye poncho, - ob®yasnil Hehel'f.
     - Dazhe slishkom  naryadnye, - ehidno vstavil ya.  - U menya v glazah do sih
por ryabit!
     - CHto  kasaetsya yarkih rascvetok... Vidish'  li,  kazhdyj bunaba - nemnogo
hudozhnik,  poetomu  oni prosto obozhayut raskrashivat' tkani. Im nravyatsya yarkie
kraski. Rebyat mozhno ponyat':  zdes', na Hoe, pochti vsegda pasmurnaya pogoda, a
esli eshche i odevat'sya v temnuyu odezhdu, mozhno sovsem zagrustit'!
     -  Zdes' pochti  vsegda  pasmurno? - udivilsya ya. -  Kakoe  zamechatel'noe
mesto! CHto mozhet byt' luchshe pasmurnoj pogody!
     - Znachit tvoj vkus sovpadaet so vkusom Varabajby, - usmehnulsya Hehel'f.
- Govoryat, chto  eto on ugovoril  vse oblaka Homajgi izbrat'  nebo nad Hoem v
kachestve  mesta  postoyannogo  prebyvaniya,  i  teper'  tuchi   tol'ko  izredka
otluchayutsya otsyuda, chtoby orosit' dozhdem drugie ostrova... Nu, Ronhul, sdelaj
glubokij vdoh i postarajsya zabyt', chto takoe ulybka! My prishli.
     My  dejstvitel'no  prishli:  pered nami  byla  izyashchnaya  reznaya  kalitka,
zapertaya  na neskol'ko  shchekold  - slishkom uvesistyh.  esli uchest',  chto dazhe
takoj legkoves kak  ya vpolne  mog by vyshibit'  kalitku  odnim horoshim udarom
nogi. No razumeetsya, buyanit'  my ne stali. Hehel'f tol'ko negromko vykriknul
neskol'ko  nerazborchivyh slov, i my  prinyalis' zhdat'. Za zaborom  vocarilos'
ozhivlenie: do moih ushej donosilsya topot shagov i chelovecheskie golosa. Nakonec
kalitka raspahnulas' i nevysokij hrupkij yunosha v uzorchatoj agibube i shirokih
belyh shtanah, edva  dostigayushchih shchikolotok, s  poklonom propustil nas  v sad.
Vdol'  sadovoj  dorozhki,  vylozhennoj  blestyashchimi  belymi  kameshkami,  stoyali
mrachnye muzhchiny, vse, kak odin v agibubah i belyh shtanah togo zhe pokroya, chto
i u  ih kollegi. Oni stoyali nepodvizhno i  smotreli  na nas v  vysshej stepeni
neprivetlivo.
     -  Imej  v vidu, Ronhul:  oni nam ulybayutsya,  -  shepnul  mne Hehel'f. -
Rebyata delayut vse, chto v ih silah, chtoby izobrazit' radost'  po povodu moego
vizita - prosto u nih ne slishkom horosho vyhodit.
     - Da, ya zametil, - vzdohnul ya. - A kto oni? Synov'ya tvoego pokrovitelya?
     - Nu  ty  skazhesh' tozhe! -  Vozmutilsya Hehel'f. -  Gde eto vidano, chtoby
synov'ya ndana-akusy nosili shtany, da eshche i  vstrechali gostej na poroge?! |to
- papnu, raby hozyaina doma.
     - Raby? - udivilsya ya. - Tak u nih tut est' raby?
     - A gde  ih  net?  -  pozhal  plechami  Hehel'f. I  predupredil:  - Ty ne
obizhajsya, esli vo vremya besedy s ndana-Akusoj ya  ne smogu otvlekat'sya, chtoby
perevodit' tebe nashi  slova:  etiket,  i vse takoe - sam ponimaesh'!  Esli on
budet tebya o chem-to sprashivat', ya perevedu.
     - Ladno, - vzdohnul ya.  - Ty, glavnoe, predupredi, esli pojmesh', chto on
hochet sdelat' menya svoim rabom...
     - Ne bojsya, Ronhul, -  usmehnulsya Hehel'f. - Ni odin  bunaba nikogda ne
okazhet chuzhezemcu chest' stat' ego rabom. Oni ne nastol'ko nam doveryayut.
     YA ozadachenno umolk, pytayas' ponyat', chto zhe eto za "rabstvo" takoe, esli
normal'nyj fizicheski zdorovyj chuzhezemec  ne mozhet  udostoit'sya "chesti" stat'
rabom...  Tem vremenem,  my podoshli k bol'shomu  odnoetazhnomu  domu,  kotoryj
stoyal v  glubine dvora.  On  dejstvitel'no  byl  ochen' pohozh  na  dom samogo
Hehel'fa  v Sbo, i  na tot, kotoryj  on  vymenyal dlya  menya,  tol'ko  gorazdo
bol'she,  a  ukrashennaya prichudlivymi  uzorami  vhodnaya  dver' pokazalas'  mne
massivnoj, kak  kakie-nibud'  zamkovye  vorota. Dver' raspahnulas', i ottuda
vysypala celaya  tolpa schastlivyh obladatelej vysochennyh  agibub  i  naryadnyh
zhenshchin raznogo vozrasta. Vse oni: i muzhchiny, i zhenshchiny, byli odety v dlinnye
raznocvetnye  yubki s roskoshnymi vysokimi poyasami i  s nog  do golovy uveshany
dragocennostyami.   Te  zhenshchiny,   chto   pomolozhe,   pokazalis'   mne   ochen'
privlekatel'nymi,  nesmotrya na rezko  opushchennye vniz  ugolki gub  i glubokie
skladki  u  rta -  takie  zhe,  kak u muzhchin  etogo naroda.  Ih  milaya manera
prikryvat' grud'  tol'ko ozherel'yami zastavila menya slegka pokrasnet': chestno
govorya, ya kak-to ne privyk  k takomu  skopleniyu obnazhennyh damskih byustov na
nebol'shoj ploshchadi.
     Vse  eti  ugryumye  rebyata  -  i  muzhchiny,  i zhenshchiny,  plotnym  kol'com
obstupili Hehel'fa. Nekotorye  dazhe nenadolgo povisli na ego shee -  ya ponyal,
chto  nesmotrya na  kamennye  vyrazheniya  hmuryh  fizionomij,  bunaba  vse-taki
obladayut  schastlivoj  sposobnost'yu ispytyvat'  polozhitel'nye  emocii.  CHerez
neskol'ko minut,  kogda  radost'  vstrechi  slegka poutihla, Hehel'f prinyalsya
chitat' druz'yam  svoej  yunosti pouchitel'nuyu lekciyu o  celi nashego vizita  i o
moej persone zaodno. Razumeetsya, ya ne ponimal ni slova, no videl, chto bunaba
slushayut  ego  s  vozrastayushchim  interesom i razglyadyvayut menya s  nepoddel'nym
lyubopytstvom.  YA okonchatel'no  smutilsya,  a  kogda  ya  smushchayus',  ya  nachinayu
ulybat'sya. Vprochem, ya  pomnil rekomendacii Hehel'fa i izo  vseh  sil pytalsya
borot'sya s nervnoj ulybkoj. Hvala allahu, chto ryadom ne  bylo zerkala i ya  ne
uvidel rezul'tat - polagayu on byl uzhasayushchim: odin ugolok moego rta vse vremya
sam  po  sebe otpolzal  v  storonu,  v  to vremya, kak  drugoj  usiliem  voli
opuskalsya vse nizhe i nizhe. CHto zh, zato Hehel'fu ne prishlos' dokazyvat' svoim
priyatelyam, chto on dejstvitel'no pritashchil  s soboj demona: uveren, chto u menya
vse na lice bylo napisano!
     Vystuplenie Hehel'fa  prodolzhalas'  primerno polchasa. Vse eto  vremya  ya
ostavalsya ob®ektom pristal'nogo vnimaniya - mne  uzhasno  hotelos' schitat' ego
dobrozhelatel'nym, no ya ne mog v eto  poverit',  kak ni staralsya.  Vprochem, ya
tozhe s pol'zoj provel  vremya: s  lyubopytstvom nachinayushchego antropologa izuchal
novyh  znakomcev. Razumeetsya, vse oni  byli  raznymi, no ya zametil nekotorye
osobennosti, prisushchie vsem bunaba. Krome odinakovo neulybchivyh rtov  vse oni
obladali  dlinnymi,  slegka raskosymi, nepronicaemo temnymi  glazami, uzkimi
oval'nymi  licami i ne  to smugloj, ne to prosto pokrytoj  rovnym zolotistym
zagarom,  udivitel'no  gladkoj kozhej. YA vspomnil vseh bunaba,  kotoryh videl
prezhde, i reshil, chto  navernoe eto  i  est' ih "rasovye otlichiya". Hotya,  chto
kasaetsya opushchennyh vniz ugolkov  gub, eto  vpolne moglo okazat'sya sledstviem
privychki: u moego priyatelya Hehel'fa imelis' te zhe problemy s ulybkoj, a ved'
naskol'ko  ya  ponyal,  v nem  ne  bylo  ni  kapli  bunabskoj  krovi -  tol'ko
vospitanie.
     Nakonec Hehel'f zakonchil svoyu prostrannuyu rech', naryadnye obitateli doma
rasstupilis',  davaya emu projti, i on  pomanil menya  za  soboj.  YA vzdohnul,
koe-kak privel  v poryadok  svoj  perekoshennyj rot  i  posledoval  za  nim  v
prohladnyj polumrak belogo koridora. YA tut zhe  popytalsya vyyasnit',  o chem on
govoril  so  svoimi  priyatelyami,  no  Hehel'f  stradal'cheski sdvinul brovi i
umolyayushche posmotrel na menya. Naskol'ko ya ponyal, mne predlagalos' ne otvlekat'
ego  ot podgotovki  k poslednemu, reshayushchemu vystupleniyu. Nemnogo poplutav po
koridoru, my vyshli vo vnutrennij dvor, v kotorom byl razbit velikolepnyj sad
- ne slishkom gustoj, no prevoshodno splanirovannyj, tak chto ya srazu vspomnil
znamenitye  yaponskie  sady,  znakomye mne isklyuchitel'no  po illyustraciyam.  V
glubine  sada stoyal eshche  odin  dom -  nebol'shoj, no  neobyknovenno krasivyj,
slozhennyj iz ochen' melkih  belyh  kirpichikov,  a  roskoshnyj shater  na  kryshe
pokazalsya mne nastoyashchim  proizvedeniem iskusstva - i eto nesmotrya na to, chto
ya  otnyud'  ne  razdelyayu  lyubov' bunaba  k  yarkim  kraskam!  U  vhoda  v  dom
vystroilos' chut' bol'she dyuzhiny chelovek v sravnitel'no nevysokih, no rasshityh
raznocvetnymi  uzorami  agibubah.  Odni  byli v shirokih  shtanah, drugie -  v
svoego  roda  yubkah do  kolen,  kotorye,  na  moj vkus, sledovalo nemedlenno
pomestit'    v   muzej   Metropoliten,   v    nazidanie   moim    neschastnym
sootechestvennikam,   imenuyushchim   sebya  hudozhnikami.   |ti   naryadnye  strazhi
pokazalis' mne ochen' starymi, no ih osanka  byla  velichestvennoj, obnazhennye
do  poyasa zagorelye  tela - podtyanutymi i muskulistymi, a nepodvizhnye, kak u
indejskih  vozhdej, i mrachnye, kak u  padshih  angelov, lica byli preispolneny
neopisuemogo  spokojstviya. CHestno govorya, eti bunabskie dedushki proizveli na
menya neizgladimoe vpechatlenie, ya dazhe smirilsya s faktom sushchestvovaniya takogo
golovnogo ubora, kak agibuba - a eto dorogogo stoilo!
     - |to lichnye raby ndana-akusy Anabana, - ochen' tiho, pochti ne  razmykaya
gub, soobshchil mne Hehel'f. - Ih nachal'nik, Hmu-shuli-asi, hranitel' cinovki  -
etot vysokij  starik v krasnoj agibube - neotluchno nahoditsya pri ndana-akuse
s momenta ego rozhdeniya. Skol'ko emu let  - dazhe podumat' strashno!  Po-moemu,
bol'she  sotni.  Esli uchest',  chto  ndana-akusa  Anaban nemnogo starshe  moego
pokojnogo otca,  a  hranitelem  cinovki novorozhdennogo ndany redko naznachayut
molodogo cheloveka...
     -  Nichego sebe!  - takim zhe edva razlichimym shepotom otozvalsya ya.  I  ne
uderzhalsya ot voprosa: - A chto  budet, esli  on vse-taki  umret ot  starosti?
Naznachat novogo hranitelya cinovki? Ili prosto uprazdnyat etu dolzhnost'?
     -  Ne  govori gluposti,  Ronhul,  - strogo  skazal Hehel'f. -  Ni  odin
horoshij rab nikogda ne pozvolit sebya  umeret' prezhde svoego gospodina. A eti
lyudi - ochen' horoshie raby. Luchshie iz luchshih.
     -  Bessmertie  iz  chuvstva  dolga,  - konstatiroval  ya.  -  Kto by  mog
podumat'!
     - Vse, Ronhul,  poka pomolchi, ladno? - poprosil  Hehel'f. -  Sejchas mne
predstoit  poznakomit'  tebya s  ndana-akusoj  Anabanom, a ya  - ne  takoj  uzh
velikij diplomat, poetomu postarajsya ne meshat'.
     - A chto ya dolzhen delat'? - robko sprosil  ya. - Mozhet byt', ya dolzhen emu
kak-to poklonit'sya, ili?..
     -  Vot delat' kak  raz nichego ne nado. Obojdemsya bez  poklonov.  Prosto
prisutstvuj - i vse. I samoe glavnoe - ne ulybajsya.
     My minovali nepodvizhnyh starikov, ravnodushno posmotrevshih na nas kak na
pustoe mesto, i voshli v dom.  Koridor byl takim zhe  temnym i prohladnym, kak
vse  koridory v bunabskih domah, no v etom dome on okazalsya ochen' korotkim i
pryamym. Pryamo pered nami byla dver', zaveshannaya tonkoj poluprozrachnoj tkan'yu
-  takoj legkoj  i nevesomoj, slovno  ee  sotkali  ne  lyudi, a  trudolyubivye
pauchki. Zanaveska sama  vzletela vverh, slovno  ot poryva  vetra, hotya ya mog
poklyast'sya, chto  nikakogo vetra  ne bylo,  i my  voshli v komnatu.  Pomeshchenie
okazalos' prostornym i pochti pustym, esli ne  schitat' mnogochislennyh kovrov,
kovrikov i podushek, kotorye  pokryvali pol dazhe  ne odnim sploshnym  sloem, a
neskol'kimi sloyami, obrazuya chto-to vrode  pologogo holmika v centre komnaty.
Na ploskoj vershine  etogo  holmika byl postelen bol'shoj kruglyj yarko-zelenyj
kover  s  gustoj bahromoj, pohozhej na nastoyashchuyu zhivuyu travu. V centre kovra,
opirayas' na  bol'shie raznocvetnye oval'nye podushki, sidel  pozhiloj chelovek v
neobyknovenno vysokoj  agibube -  nikak ne men'she  polutora  metrov, a to  i
bol'she!  U  nego  bylo takoe  zhe surovoe otreshennoe lico,  kak i u starikov,
kotoryh my vstretili u vhoda. No v otlichie ot nih, etot dyadya byl preispolnen
takogo nechelovecheskogo velichiya, chto  esli  by Hehel'f soobshchil mne, chto eto i
est'  bog po imeni Varabajba, ya by tut zhe vypalil, chto uzhe i sam eto  ponyal.
No carstvennyj  starik, razumeetsya,  ne  byl  Varabajboj. Peredo  mnoj sidel
ndana-akusa  Anaban, vladyka  Varu-CHaru - naskol'ko ya ponyal, vsego lish' odin
iz mnogochislennyh melkih pravitelej ostrova Hoj, hotya slovosochetanie "melkij
pravitel'"  sovershenno  ne  vyazalos'  s  ego  oblikom,  osankoj  i  manerami
vlastelina mira - tot samyj  chelovek, kotoryj stal dlya moego  druga Hehel'fa
chem-to  vrode  otca  i  nauchil ego vsemu  na  svete, v tom chisle  plavat' so
skorost'yu motornogo katera, ulybat'sya "serdechnoj  ulybkoj", a takzhe strelyat'
iz luka  i  igrat'  na kakoj-to  mestnoj flejte  -  pravda,  dvuh  poslednih
podvigov Hehel'f pri mne poka ne sovershal...
     Nekotoroe vremya ndana-akusa prosto smotrel kuda-to pered soboj,  kak by
skvoz'  nas  - kak mne pokazalos', dovol'no  bezuchastno.  V  konce koncov, ya
nachal  chuvstvovat'   sebya   privideniem,   mercayushchim   prizrachnym   sgustkom
razrezhennoj materii, kotoruyu nevozmozhno zametit' pri dnevnom svete. Potom on
vnezapno  podnyalsya  na  nogi odnim  legkim poryvistym dvizheniem,  slovno  ne
utopal tol'ko chto v grude myagkih podushek, podoshel k Hehel'fu, oglyadel ego  s
nog  do  golovy,  odobritel'no kivnul, dazhe snishoditel'no pohlopal  ego  po
plechu  i  netoroplivo vernulsya  na mesto.  Tol'ko posle etogo on vnimatel'no
ustavilsya na  menya. Mne  stalo ne po  sebe - priznat'sya, ya dazhe pochuvstvoval
protivnuyu drozh'  v kolenkah,  no potom nashi glaza vstretilis', i  ya vnezapno
uspokoilsya. Ne mogu skazat', chto  ya pochuvstvoval, chto ndana-akusa ispytyvaet
ko mne raspolozhenie ili simpatiyu - prosto pochemu-to  perestal  nervnichat', i
vse tut. Vyderzhav dolguyu tomitel'nuyu pauzu - Stanislavskij by obzavidovalsya!
- staryj  bunaba  nakonec  vymolvil odno-edinstvennoe  slovo,  chto-to  vrode
"amana", s udareniem na poslednem sloge.
     |to  koroten'koe,  no  rastyanutoe  pri  proiznoshenii  slovo  stalo  dlya
Hehel'fa chem-to vrode vystrela startovogo pistoleta: on pospeshno  otkryl rot
i nachal v ocherednoj raz  izlagat' "kratkoe soderzhanie  predydushchih serij". Na
etot raz on vitijstvoval ne men'she chasa. Ndana-akusa slushal ego vnimatel'no,
vremya ot  vremeni  snishoditel'no kival,  kak by davaya ponyat',  chto boltovnya
moego druga poka emu ne nadoela.
     Nakonec Hehel'f vydohsya i umolk. Ndana-akusa Anaban kivnul i zadumalsya.
YA ponyal, chto uzhe davno  hochu  v tualet i ogorchilsya - nado zhe, kak  nekstati!
Mne  povezlo: razmyshleniya ndana-akusy dlilis'  vsego  neskol'ko minut. Potom
starik zagovoril, i  ego golos, nizkij  i  glubokij,  proizvel na menya samoe
blagopriyatnoe  vozdejstvie.  YA  srazu,  bez  vsyakogo  perevoda,  ponyal,  chto
ndana-akusa sobiraetsya  mne  pomoch'  - dovol'no  stranno, esli  uchest',  chto
intonacii etogo  velichestvennogo starca byli takimi  zhe  nedovol'nymi, kak i
ego morshchinistoe  lico. Zakonchiv govorit',  on snova posmotrel mne v glaza, i
na etot  raz ya ochen' horosho ponyal, chto imel  v vidu Hehel'f, kogda govoril o
"serdechnoj  ulybke"  bunaba.  Vzglyad  ndana-akusy  ne  byl  ni  veselym,  ni
privetlivym v  obychnom ponimanii etih slov, no mne vdrug stalo ochen' teplo i
uyutno  v obshchestve  ego bolee chem mrachnoj persony, mozhno skazat', ya vpervye v
zhizni obnaruzhil, chto vo Vselennoj est' mesto, gde menya lyubyat: ne za kakie-to
tam gipoteticheskie dostoinstva, kotorym  zdes' byla grosh cena, a prosto tak,
potomu chto  ya  est' - kak lyubyat derevo,  kotoroe rastet v sadu, ili ruchej za
domom, na  dne kotorogo mozhno razglyadet' pestrye  raznocvetnye kameshki,  ili
suhoj uzornyj  list,  kotoryj  mozhno  otyskat'  v  trave, prinesti  domoj  i
polozhit' pod steklo...
     Hehel'f otvetil stariku  korotko  i, kak mne pokazalos',  vzvolnovanno.
Potom dernul menya za  rukav  - ya-to  stoyal  kak vkopannyj,  perevarivaya svoi
nezemnye oshchushcheniya - i my vyshli v sad.
     - Vse  v poryadke,  da?  -  sprosil ya, shchuryas' ot  yarkogo  sveta: vse tri
solnyshka stoyali v zenite, chto na moej pamyati sluchalos' s nimi krajne redko.
     -  Aga, - Hehel'f vyglyadel neobyknovenno dovol'nym. - A  ty  sam ponyal,
da? Ty ponravilsya stariku -  ya nadeyalsya na  eto  s samogo nachala, no dazhe ne
ozhidal, chto mezhdu vami vozniknet takaya simpatiya... Ndana-akusa  dazhe zahotel
s  toboj pobesedovat',  chego s nim  uzhe  ochen' davno ne sluchalos'. Voobshche-to
starik ne ohotnik slushat' chuzhuyu boltovnyu. "Pogovorit' o cenah na shchenkov moih
charu s  bogatym torgovcem;  otvetit' na glupyj vopros moego  starshego  syna,
daby on uyasnil  sobstvennoe nesovershenstvo; sprosit' u  molodoj zheny,  kakaya
ona u menya po schetu; dat' tebe del'nyj sovet, esli ty special'no priedesh' na
Hoj,  chtoby  ego  poluchit'  -  eto  ya  eshche  ponimayu.  No  o  chem  eshche  mozhno
razgovarivat'  s  lyud'mi,  Hehel'f?"  - vot chto skazal  on mne  let dvadcat'
nazad, i s teh por ego mnenie po etomu voprosu ne peremenilos'.
     - Tak pochemu zhe ty ne perevel mne voprosy ndana-akusy, esli on v koi-to
veki zahotel poobshchat'sya? - ogorchilsya ya.
     - Da  potomu,  chto ne  bylo nikakih voprosov,  glupaya  tvoya  golova!  -
rassmeyalsya  Hehel'f.  -  Zdes',  na  Hoe, tol'ko raby bystro povorachivayutsya,
Ronhul! Sejchas ndana-akusa posmotrel na tebya i vyslushal tvoyu istoriyu  v moem
izlozhenii. Teper' on  budet do  vechera  razmyshlyat'  ob uvidennom.  A vecherom
budet pir - special'no v  chest' nashego priezda. Vprochem,  u nih zdes' kazhdyj
vecher pir,  prosto kogda poyavlyaetsya gost', emu lyubezno soobshchayut, chto pir  ne
prosto tak, a imenno v ego chest'... Da, tak vot: esli k vecheru u ndana-akusy
ne projdet  zhelanie zadavat'  tebe voprosy, on  zadast ih na piru, chtoby vse
ego   domochadcy  mogli  nasladit'sya  vashej  besedoj.  Dyadya  Anaban  -  ochen'
velikodushnyj chelovek, hotya s vidu, konechno, ne skazhesh'...
     - Kak ty ego nazval? "Dyadya Anaban"? - veselo peresprosil ya.
     -  Oj,  tishe,  - pomorshchilsya  Hehel'f.  - YA nazyval  ego tak,  poka  byl
mal'chishkoj. Detyam chasto razreshaetsya to, chto ne pozvoleno vzroslym.
     -  Ladno,  ya ne stanu ego tak  nazyvat', - velikodushno poobeshchal ya. - Za
eto ty otkroesh' mne strashnuyu tajnu: gde tut u nih tualet?
     Poluchiv  eto sakral'noe znanie  iz  pervoistochnika, ya  bystro  privel v
poryadok   svoi  samye  neotlozhnye  dela,   i  my   s  Hehel'fom  otpravilis'
ustraivat'sya.  Nas   soprovozhdal   donel'zya  vazhnyj  chelovek  v  koroten'koj
yarko-zheltoj agibube i takoj zhe zheltoj yubke,  kotoraya nachinalas' pod myshkami,
no  ne dostigala kolen. So slov Hehel'fa  ya ponyal, chto  sej napyshchennyj tip -
"husa",  tozhe  rab,  no bolee nizkogo ranga,  chem  rebyata v  shtanah, kotorye
nazyvayutsya "papnu". |togo dostojnogo dzhentl'mena zvali Hvop, i on byl slugoj
Hehel'fa v  te vremena,  kogda moj priyatel' s legkoj ruki svoego papashi stal
zalozhnikom i poselilsya v sem'e ndana-akusy Anabana.
     -  Ponimaesh', ya ved' -  ne rodstvennik ndana-akusy, i voobshche ne bunaba,
poetomu  uslugi takih pochtennyh rabov kak papnu mne po chinu ne polagayutsya, -
ob®yasnil mne Hehel'f. - S drugoj storony,  ya  byl  synom znatnogo  cheloveka,
hot'  i chuzhaka, tak chto schitalos', chto ostavit' menya vovse bez slugi  prosto
neprilichno. Poetomu  ko  mne  pristavili  Hvopa.  Nevelika  chest',  konechno:
prostyh rabov husa  v dome ndana-akusy razve  chto gorshki  myt' dopuskayut, no
vse luchshe, chem nichego... Zato sam Hvop okazalsya schastlivchikom: on do sih por
schitaetsya moim lichnym slugoj, i kogda ya priezzhayu pogostit', on mne, konechno,
prisluzhivaet. No priezzhayu-to  ya, sam ponimaesh', redko! Poetomu bol'shuyu chast'
vremeni on  bezdel'nichaet:  sidit v sadu i  gryzet  speluyu umalu -  pod  tem
predlogom,  chto "hozyain emu nichego  ne  prikazyval".  CHto  kasaetsya  menya, ya
dovolen: hot' odnogo cheloveka ya na svoem veku uzh tochno sdelal schastlivym!
     Poka  on  mne  vse  eto  rasskazyval,  navstrechu  nam  vyshla   naryadnaya
korenastaya  zhenshchina  srednih let. Za  nej sledoval  vysokij  hudoj chelovek s
ochen' bol'shim nosom i malen'kim,  no takim zhe nedovol'nym, kak u vseh bunaba
rtom, odetyj v nelepuyu korotkuyu  yubku, kak  i sluga Hehel'fa. ZHenshchina chto-to
ugryumo burknula i ushla, a dlinnonosyj neznakomec ostalsya s nami.
     - Vot chelovek, kotoromu,  kazhetsya,  povezlo  eshche  bol'she, chem  Hvopu! -
torzhestvenno skazal mne Hehel'f, ukazyvaya na nego. - |togo parnya zovut Veha,
i on -  tvoj lichnyj  sluga. Hondho - tetka,  kotoraya ego privela, nezamuzhnyaya
sestrica dyadi Anabana i  upravitel'nica ego doma  - skazala, chto ndana-akusa
rasporyadilsya  prislat'  slugu  v  rasporyazhenie "vazhnogo  gostya".  |k ty  ego
vse-taki vpechatlil!.. Naskol'ko ya v  kurse tvoih  planov  na  budushchee, etomu
schastlivchiku, Vehe, ostalos' rabotat' vsego neskol'ko dnej, a potom on mozhet
bezdel'nichat' do glubokoj starosti, argumentiruya eto tem, chto "hozyain nichego
ne prikazyval delat'". Pravda zdorovo?
     - Zdorovo, - soglasilsya ya, s  somneniem oglyadyvaya  svoego "slugu" s nog
do golovy. - Tol'ko  ya ne sovsem predstavlyayu sebe, kak ya  budu otdavat'  emu
prikazy: ya zhe yazyka ne znayu.
     -  Poetomu   k  tebe  pristavili  ne  kogo-nibud',  a  imenno  Vehu,  -
nevozmutimo  otvetil Hehel'f.  -  On nemnogo  govorit na kunhe... nu, ne  to
chtoby govorit, no neskol'ko slov  znaet, esli ne zabyl.  YA  ego sam kogda-to
nauchil.
     - Nu  togda skazhi chto-nibud', - potreboval ya u svoego slugi. On molchal,
i ya sprosil: - Ty ne ponimaesh'?
     Hehel'f reshil pomoch' nam najti obshchij yazyk i chto-to  skazal po-bunabski.
Lico Vehi prosvetlelo i on  skazal: "ZHopa", -  posle  chego ustavilsya na menya
schastlivymi glazami otlichnika, tol'ko chto vyderzhavshego trudnyj ekzamen.
     - Vse ponyatno! - fyrknul ya. - Tvoya shkola, govorish'?
     -  YA uchil ego  i  drugim slovam, - smushchenno vozrazil Hehel'f.  - Prosto
ostal'noe on navernoe vse-taki zabyl...
     -  Nichego strashnogo, - vzdohnul ya, - zhil zhe ya  do sih  por bez slugi, i
voobshche, nekotorye veshchi mozhno ob®yasnit' s pomoshch'yu zhestov... A esli  mne ochen'
pripechet  podelit'sya s etim  zamechatel'nym znatokom  kunhe  svoimi dushevnymi
perezhivaniyami,  budu  obrashchat'sya  k  tebe za pomoshch'yu: ty uchil  etogo  geniya,
znachit tebe i rasplachivat'sya za ego nevezhestvo!
     Na tom my i poreshili. I otpravilis' osmatrivat' komnaty, otvedennye dlya
nashego  prozhivaniya. Nado  otdat'  dolzhnoe hozyajke  doma,  korenastoj tetushke
Hondho: ona otvela nam ochen' udobnye apartamenty. Ne prosto  po komnate  dlya
kazhdogo,  a  svoego roda  "kvartirku", sostoyavshuyu  iz  treh  pomeshchenij. Odna
komnata, samaya  malen'kaya  i  prakticheski pustaya, byla  prohodnoj,  a iz nee
mozhno  bylo  popast'  v  dve  drugie  -  svetlye  prostornye  spal'ni, shchedro
osnashchennye  nevoobrazimym kolichestvom  kruglyh  kovrikov, takih  zhe  kruglyh
tonkih  odeyal,  rasshityh  sovershenno nezemnymi  uzorami,  i  bol'shih  puhlyh
podushek. Veha i  Hvop tut  zhe uselis'  na  kovriki v malen'koj komnate  i  s
nadezhdoj ustavilis' na nas s Hehel'fom  - ochevidno, prikidyvali, dadim li my
im  pobezdel'nichat'.  YA  by,  navernoe,   dal,  no  Hehel'f  poluchil  drugoe
vospitanie. On  srazu  zhe otpravil  ih v  sad, otkuda nashi  slugi  vernulis'
tol'ko cherez polchasa, nagruzhennye korzinoj fruktov.
     -  Luchshe vsegda imet'  v svoej spal'ne  chto-nibud' pozhevat', - ob®yasnil
mne Hehel'f.  - A to  piruyut zdes' tol'ko  po vecheram, a vse ostal'noe vremya
krutis' sam, kak znaesh'. To est', schitaetsya, chto esli  chelovek progolodalsya,
on  prosto pojdet  na  kuhnyu i voz'met  tam, chto emu nuzhno. No ya horosho znayu
zdeshnego glavnogo  povara.  Vzyat'  chto-to na  kuhne,  gde hozyajnichaet staryj
Klu...  Znaesh',  Ronhul,  ya  ne samyj  truslivyj  paren'  na  Homajge, i mne
dovelos' pobyvat' vo mnogih morskih srazheniyah.  Da chto tam morskie srazheniya,
ya  i  s lyubym al'ganskim voyakoj  ne proch' porazmyat'sya odin na odin, v polnom
boevom  vooruzhenii! No  sunut'sya na  kuhnyu k dyadyushke  Klu za shest' chasov  do
nachala vechernego pira - uvol'te!
     -  Mne uzhe  stalo  strashno, -  vzdohnul  ya.  - Sejchas nachnu  plakat'  i
prosit'sya domoj, k mame.
     -  I  budesh'  absolyutno  prav!  - reshitel'no skazal  Hehel'f. Porylsya v
korzine, izvlek  iz nee  parochku appetitnyh rozovyh plodov  neizvestnogo mne
poka vida i zayavil: - Ty kak hochesh', Ronhul, a ya sobirayus' povalyat'sya. Ustal
ya! - i on otpravilsya v odnu iz spalen.
     Vyrazit'  ne mogu, kak menya obradovalo ego reshenie. YA sam edva derzhalsya
na nogah: probuzhdenie na  rassvete, volneniya v svyazi s oficial'nym priemom u
ndana-akusy  i obilie  novyh vpechatlenij vymotali menya sovershenno. Poetomu ya
tut zhe upal na grudu podushek v svoej spal'ne i sam ne zametil, kak usnul.
     Prosnulsya ya ot togo, chto v sosednej komnate kto-to rugalsya - pravda, na
neznakomom yazyke, no intonacii  ne ostavlyali mesta somneniyam. YA otkryl dver'
i obnaruzhil, chto rugayutsya nashi s Hehel'fom slugi. Oni sideli  kazhdyj v svoem
uglu i obmenivalis' lyubeznostyami. Golosa zvuchali  tak, slovno rebyata vot-vot
shvatyatsya  ne  na zhizn', a nasmert', no  ih mrachnye lica pri  etom sohranyali
sovershenno besstrastnoe vyrazhenie. Dver'  v spal'nyu Hehel'fa byla raspahnuta
nastezh', ego samogo tam ne bylo.
     -  Nu chto, prosnulsya nakonec? - veselo sprosil on menya otkuda-to szadi.
YA obernulsya i uvidel, chto Hehel'f stoit vo dvore i zaglyadyvaet v moe okno.
     - Razbudili! - pozhalovalsya ya.
     -  Da,  rebyata nemnogo  pocapalis',  -  uhmyl'nulsya  Hehel'f. -  Nachali
vyyasnyat', kto iz  nih teper' bolee vazhnaya persona. Moj sluga, Hvop, schitaet,
chto  on,  poskol'ku  ya  -  pochti  priemnyj  syn  ndana-akusy,  tak  chto  on,
sootvetstvenno  -  pochti papnu.  A tvoj Veha ne sdaetsya i zayavlyaet, chto  eshche
nado vyyasnit': vpolne  vozmozhno,  ego  hozyain  - to  est' ty! -  eto  hozyain
hvopova  hozyaina  -  to  est'  menya.  V  kakoj-to  moment on  pozvolil  sebe
nahal'stvo predpolozhit', chto ty kupil menya na nevol'nich'em rynke.
     - Kak  zhe, kak  zhe! Kak  vchera bylo  pomnyu:  idu eto ya po nevol'nich'emu
rynku  i  dumayu:  kogo by  prikupit'...  -  prysnul  ya. Potom prislushalsya  k
emocional'nomu  dialogu nashih slug  i  s lyubopytstvom sprosil: - A  chto  eto
znachit: "cham-cham bajya agibuba"?
     - |to  znachit: "u tebya agibuba v der'me", - sovershenno ser'ezno perevel
Hehel'f. - Ochen' ser'eznoe oskorblenie!  Esli by eti dvoe byli ndana-akusami
raznyh oblastej, tut zhe nachalas' by vojna.
     On tak zainteresovalsya proishodyashchim, chto  uselsya  na  moj podokonnik  i
vnimatel'no prislushalsya.
     - Massa phatma!  -  skazal moj sluga svoemu  opponentu. YA voprositel'no
posmotrel na Hehel'fa. Tot namorshchil lob.
     - Dazhe ne znayu,  kak eto perevesti! Nu, skazhem tak: nesolidnyj chelovek,
ne beregushchij svoyu chest', da k tomu zhe eshche i s gryaznym zadnim prohodom.
     -  Kruto! -  uvazhitel'no  skazal  ya.  -  Kuda uzh tam stramoslyabam s  ih
skromnym "ib'tuyu meme"!
     - Nu  pochemu! - tonom znatoka vozrazil Hehel'f. - Stramoslyaby tozhe liho
rugayutsya, etidrenyj hryap!
     - Nom te nom! - neslos' iz nashej prihozhej. - Pabba rame! Kara ume aa!
     - Hehel'f,  bud' chelovekom, perevedi! - zanyl ya. - YA  eshche mogu ponyat' i
prostit' tvoe nezhelanie perevodit'  mne slova ndana-akusy, i vse takoe... No
sejchas! |to zhe samoe interesnoe!
     -  S  udovol'stviem,  moj  bednyj  neobrazovannyj  drug!  - velikodushno
otozvalsya on. - "Nom te nom" oznachaet: "chelovek, kotorogo podozrevayut v tom,
chto on gadit v svoj kotel  dlya  edy. "Pabba rame" oznachaet: "ya gadil v tvoem
ogorode"  - obychno  podobnoe zayavlenie ne  osnovano na  real'nyh faktah, sam
ponimaesh'! A  "kara ume aa" znachit: "chelovek,  kotoryj zasovyvaet edu v svoj
zadnij prohod".
     -   Okazyvaetsya,   mestnye   rugatel'stva  otlichayutsya  yarko  vyrazhennoj
anal'no-fakal'noj tematikoj, - glubokomyslenno prokommentiroval ya.
     - CHego? - opeshil Hehel'f.
     - Imeyu ya pravo tozhe horoshen'ko vyrugat'sya? - nevinno sprosil ya. - CHem ya
huzhe svoego raba?
     - Tozhe verno, - mirolyubivo soglasilsya on.
     - Akha assu! - tem vremenem izrek Veha. I vesko dobavil: - Ate bajya!
     -  "Tebe  snyatsya  zadnie  prohody  moih rabov",  - iz  Hehel'fa mog  by
poluchit'sya otlichnyj  sinhronnyj perevodchik. -  Moi raby b'yut palkami  der'mo
zhen tvoih rabov!
     - A chto, u etih rebyat est' eshche kakie-to svoi raby? - opeshil ya.
     - Da net, konechno, - nevozmutimo otvetil  Hehel'f. - Prosto tak prinyato
govorit' vo vremya ssory...
     - Nu uzhe legche, - vzdohnul ya, - a to ya i bez togo zaputalsya v bunabskoj
tabeli  o  rangah: "pochtennye  raby" papnu, "obyknovennye raby" husa... YA uzh
bylo  podumal, chto  est' eshche kakie-nibud'  "raby prostyh  rabov",  sovsem uzh
zadripannye!.. Slushaj, ya eshche vot chego ne  ponimayu: kak mozhet byt', chto takoj
koroten'koj  fraze  "Ate bajya" , vsego-to  iz dvuh slov, sootvetstvuet stol'
slozhnyj  perevod: "Moi raby b'yut palkami..." - nu i tak  dalee. CHto oznachaet
slovo "Ate"? "Rab"?  "Palka"?  Ili "rab s palkoj"?  Ili  "rab,  kotoryj b'et
palkoj"?
     - Da  nichego ono  samo po sebe ne oznachaet, - pozhal plechami Hehel'f.  -
Vidish' li, bran' ne yavlyaetsya chast'yu bunabskogo yazyka. Ponimaesh', kakoe delo:
bunaba govoryat na tom yazyke, kotoryj dal im Varabajba.  Polagayut, chto  eto -
ego rodnoj yazyk, poetomu bunaba ochen' gordy tem, chto govoryat na yazyke bogov.
No  v yazyke Varabajby  sovsem ne  bylo slov,  podhodyashchih dlya  horoshej ssory.
Navernoe bogi nikogda ne rugayutsya... Nu a bunaba -  ne  bogi. I  kogda mezhdu
nimi zatevalas' svara,  oni  tut zhe  nachinali  drat'sya,  poskol'ku ne  mogli
vyrazit'  svoyu nepriyazn'  k  protivniku s  pomoshch'yu  slov. Potom  im  nadoelo
drat'sya po  pustyakam, i oni reshili, chto im  trebuyutsya horoshie  rugatel'stva.
Nachalos' s neskol'kih fraz,  kotorye pridumal togdashnij ndana-akusa Serediny
Ostrova  Pheh. On  sobral vseh  bunaba vmeste i  ob®yasnil  im, chto  oznachaet
kazhdoe vyrazhenie. Vsem ochen' ponravilos', tak chto drak srazu stalo pomen'she.
S   teh   por  kazhdyj  novyj  ndana-akusa   pridumyvaet  kakoe-nibud'  novoe
rugatel'stvo,  ili  prosto  izmenyaet  znachenie  starogo,  o  chem  nemedlenno
soobshchaet   svoim  schastlivym   poddannym   i   prochim  zhitelyam   ostrova  na
torzhestvennom sobranii u skaly Velikoj Agibuby.
     - A chto, eshche i skala takaya est'? - izumilsya ya.
     - Konechno, i ty sam ee uvidish', poskol'ku imenno tuda my  i otpravimsya:
chashche vsego Varabajbu mozhno zastat' imenno  v teh mestah.  Sobstvenno govorya,
forma skaly i stala proobrazom bunabskih golovnyh uborov!
     -  Zdorovo!  -  rezyumiroval  ya.   -  Istoriya  vozniknoveniya   bunabskih
rugatel'stv  - eto nechto!  Slushaj,  a  nel'zya podskazat'  im  parochku?  -  YA
podumal, chto eto byl by samyj idiotskij, no ves'ma effektnyj sposob ostavit'
svoj sled v istorii etogo ekstravagantnogo naroda.
     -  Ty  chto!  - Hehel'f pochti ispugalsya.  -  |ta privilegiya  prinadlezhit
tol'ko  ndana-akusam, dazhe ih synov'ya ne  imeyut prava vysovyvat'sya so svoimi
predlozheniyami!
     - Ladno, - usmehnulsya ya, - nel'zya, tak nel'zya... Im zhe huzhe!
     Perebranka nashih  rabov tem vremenem prodolzhalas'. Poka Hehel'f lyubezno
chital  mne kratkuyu, no zahvatyvayushchuyu lekciyu, rebyata  uspeli  nagovorit' drug
drugu mnozhestvo zamechatel'nyh veshchej.
     - |r tu er! - yazvitel'no skazal Veha.
     - Lu tu lu hek tu lu agibuba! - vypalil Hvop.
     -  Tvoj  govorit: "ty - chelovek,  prisluzhivayushchij  svoim  rabam". A  moj
otvechaet: "ty  cheshesh' zady moim domashnim zhivotnym, v to vremya, kak  moi raby
gadyat v tvoyu  agibubu". Delo zashlo slishkom daleko, pora ih pristrunit', a to
sejchas, chego dobrogo,  nachnetsya draka, - zametil Hehel'f. On bystro sprygnul
na ustlannyj kovrami pol moej  komnaty podoshel k pererugivayushchimsya  slugam  i
vesko skazal im: - Yk! Un de ak!
     Nashi  surovye   slugi  tut  zhe  umolkli,  s  neopisuemo  mrachnym  vidom
ustavivshis' kuda-to vdal'.
     - Poshli kupat'sya, Ronhul,  -  veselo  predlozhil mne Hehel'f. - Zdes'  v
sadu do figa bassejnov: s teploj vodoj, s holodnoj vodoj, s morskoj vodoj, s
dozhdevoj - na lyuboj vkus!
     - Poshli, -  obradovalsya ya.  I  s lyubopytstvom sprosil: - A  chto  ty  im
skazal?
     -  A, nichego  osobennogo,  -  otmahnulsya  Hehel'f.  -  Prosto velel  im
zatknut'sya.  I dobavil "un de ak" - eto rugatel'stvo, oboznachayushchee cheloveka,
kotoryj unizhaetsya  pered svoimi rabami v  prisutstvii ih rabov... Nu, ne  to
chto by ya dejstvitel'no imel v vidu  imenno eto  -  prosto ispol'zoval  samyj
dostupnyj sposob  vyrazheniya,  chtoby  skazat' rebyatam,  chto  oni  vedut  sebya
nedostojno.
     YA voshishchenno  pokachal  golovoj, oshelomlennyj  skazochnymi  vozmozhnostyami
bunabskoj nenormativnoj leksiki, i my  otpravilis'  kupat'sya, poskol'ku  net
luchshego  zanyatiya  dlya  prazdnogo  cheloveka  v  teplyj  den'.  Vo dvore,  tem
vremenem,  polnym hodom shli prigotovleniya k piru.  Mnogochislennye "pochtennye
raby" papnu, vse, kak odin v  vysokih agibubah i shirokih shtanah, netoroplivo
raskladyvali na primyatoj posle mnogochislennyh pirushek trave kruglye  cinovki
i puhlye podushki. Rebyata dejstvovali netoroplivo,  kak  nastoyashchie hudozhniki:
polozhiv na zemlyu ocherednoj predmet, nepremenno othodili na neskol'ko shagov i
smotreli, kak  vyglyadit vsya kompoziciya v celom. K tomu momentu, kak solnyshki
reshili  spustit'sya ponizhe,  a ya  ponyal, chto neskol'ko pereborshchil  s  vodnymi
procedurami,  eti  vdohnovennye  parni nakonec  zakonchili rabotu  nad  svoej
installyaciej:  bol'shoj  pestryj  krug  iz  podushek  i  cinovok  blagopoluchno
somknulsya. Nachalsya  novyj etap svyashchennodejstva,  papnu prinyalis' rasstavlyat'
mnogochislennye  stolovye  pribory:  miski,  misochki  i  sovsem uzh  kroshechnye
blyudechki  -  poka  sovershenno  pustye. YA  ponyal,  chto  ne  dozhivu  do nachala
vseobshchego chrevougodiya i otpravilsya v svoyu komnatu, gde  tiho, po-partizanski
unichtozhil  neskol'ko  zdorovennyh  plodov  strannogo  vida,   no  sovershenno
unikal'nogo vkusa.
     -  Vse u  tebya ne kak u lyudej! - ogorchilsya Hehel'f. On zastukal menya za
poedaniem poslednego, samogo ekzoticheskogo, ploda  iz ego utrennih  zapasov,
nemnogo  pohozhego  na  smeshnoj  golovnoj  ubor  bunaba:   tozhe  svoego  roda
"sapozhok". Na vkus sej dar prirody napominal, kak ni stranno, sdobnuyu bulku.
     - Koe-chto u menya kak u lyudej, mozhesh' mne poverit'! -  uspokoil ya svoego
skorbyashchego druga.
     - Nu, mozhet byt', koe-chto, - vzdohnul on. - No kto zhe tak ob®edaetsya za
polchasa do pira?
     - YA ob®edayus'. A chto, bylo by luchshe, esli by ya leg i umer? - vozmutilsya
ya. - YA ved' dazhe ne zavtrakal.
     -  I kto tebe vinovat?  - Hehel'f ozabochenno  pokachal golovoj. - Teper'
ty, pozhaluj,  nichego  zhrat'  ne stanesh'  pod predlogom, chto,  deskat',  syt.
Hozyaeva, chego  dobrogo, razobidyatsya: pir vse-taki v nashu  chest'  - ono  tebe
nado?
     - Razobidyatsya,  govorish'?  - pomrachnel ya.  -  Ladno, sdelayu  nad  soboj
geroicheskoe usilie i s®em eshche chto-nibud'.
     - "CHto-nibud'"  delu ne pomozhet, - strogo skazal Hehel'f. - Ty dazhe  ne
predstavlyaesh' sebe, Ronhul, skol'ko nado s®est', chtoby bunaba ubedilis', chto
tebe po dushe ih ugoshchenie... Net, bez masla sagyd tut ne obojdesh'sya!
     - CHto eto za maslo takoe? - zainteresovalsya ya.
     - O, eto po-nastoyashchemu chudesnaya veshch', - mnogoobeshchayushche protyanul Hehel'f.
     - Ego edyat? - ne otstaval ya.
     - Net. Ego  ne edyat,  maslom  sagyd mazhut bryuho, - sovershenno  ser'ezno
ob®yasnil on. -  A  vot uzhe potom edyat. Stol'ko, chto strashno delaetsya!  I bez
tyazhelyh posledstvij: ty dazhe ne razzhireesh' osobo ot takoj pirushki. I ubornuyu
ne pridetsya  otstraivat'  zanovo posle  togo, kak ty  posetish'  ee poutru  -
slovno i  ne  bylo  nichego. Slyshal  kogda-nibud'  vyrazhenie:  "zhret kak ne v
sebya"? Nu  vot, imenno eto i  proishodit  s chelovekom, kotoryj namazal zhivot
maslom  sagyd.  I  sejchas  tebe  prijdetsya  poznakomit'sya  s  etim  chudesnym
sredstvom na sobstvennom opyte, a ne to plakala moya diplomatiya!
     - Nado,  tak nado, - nereshitel'no soglasilsya  ya.  - A so  mnoj tochno ne
nachnut tvorit'sya vsyakie strannye shtuki, kak ot tvoej hvalenoj kumafegi?
     -  Nikakih strannyh  shtuk! -  poobeshchal  Hehel'f.  - Nikakih  chudes,  za
isklyucheniem zverskogo appetita: ty sam sebya ne uznaesh'!
     - Ladno, - vzdohnul ya, - ugovoril. Davaj syuda svoe maslo.
     Hehel'f  tut  zhe otpravilsya  v svoyu komnatu i prinyalsya s  osterveneniem
ryt'sya  v  dorozhnyh sumkah. |tomu udovol'stviyu on posvyatil  dobruyu  chetvert'
chasa. Nakonec vernulsya ko  mne, neopisuemo  gordyj  svershennym  podvigom,  i
torzhestvenno  potryas  pered moim nosom  nebol'shoj  keramicheskoj  butylochkoj.
Akkuratno  vytashchil probku, sunul dragocennyj sosud  mne v lapy i neterpelivo
vzmahnul  rukoj - deskat',  davaj, ne  tyani.  YA ostorozhno ponyuhal soderzhimoe
butylochki:  hotya  mne  i  ne predstoyalo  ego  pit',  no  mazat'  chem  popalo
sobstvennyj  zhivot  tozhe  ne slishkom  hotelos'. Vopreki opaseniyam, zapah mne
ochen' ponravilsya:  maslo  sagyd  pahlo,  kak uvyadshaya  roza, medom  i  zhuhloj
travoj.
     -  I  chto ya teper'  dolzhen  delat'? -  sprosil  ya Hehel'fa.  -  Kak  im
pol'zuyutsya?
     - Vot bestoloch'! -  pochti nezhno skazal on.  -  Prosto rasstegni rubahu,
plesni nemnogo masla na ladon' i namazh' svoe toshchee bryuho: ne velika nauka!
     - Tebe vse "prosto"! Otkuda ya znayu: mozhet byt' polozheno mazat' kakoj-to
opredelennyj  uchastok   zhivota,  -  vzdohnul  ya,   slegka  obizhennyj  slovom
"bestoloch'".
     -  "Opredelennyj uchastok" mazat' ne nado! - ehidno otkliknulsya Hehel'f.
- Tol'ko bryuho... Ladno, ladno, ne skripi zubami, groznyj Maggot, esli ochen'
obidelsya, mozhesh' skazat' mne "massa phatma", ya perezhivu!
     - Massa  phatma,  - s udovol'stviem povtoril ya, i my oba rashohotalis',
kak   deti,   ostavlennye  bez  prismotra  i  uprazhnyayushchiesya  v  proiznesenii
zapretnyh, no zamanchivyh "vzroslyh" slovechek.
     - Nesolidnyj! CHelovek! Ne beregushchij  svoyu chest'!  Da k  tomu zhe eshche i s
gryaznym zadnim prohodom! - skvoz' smeh prostonal ya.
     - Ish' ty, srazu zapomnil! - voshitilsya Hehel'f.
     Potom ya vse-taki vypolnil  ego nehitruyu instrukciyu i  ostorozhno namazal
zhivot gustoj temnoj zhidkost'yu, na oshchup' dejstvitel'no napominayushchej maslo.
     -  Vot  i  molodec., - s oblegcheniem  skazal  Hehel'f. U  nego  byl vid
zabotlivoj  mamashi,  tol'ko  chto  ubedivshej  svoe  chado  prinyat' pripisannuyu
doktorom miksturu. - Mozhesh' zastegnut'sya. Ili  ty  teper' sobiraesh'sya vsegda
hodit' v takom vide?
     - Rubaha ispachkaetsya, - provorchal ya. - Propadet. ZHalko zhe!
     - Ne ispachkaetsya, - zaveril  menya Hehel'f. - Maslo uzhe pochti vpitalos',
sam posmotri.
     YA opustil glaza i s izumleniem obnaruzhil, chto moj zhivot snova  vyglyadel
pochti takim zhe chistym, kak posle kupaniya. Poka ya pyalilsya na sie chudo,  slovo
"pochti"  perestalo  byt'  aktual'nym: poslednee  temnoe  pyatnyshko  bessledno
ischezlo s moej kozhi.
     -  Kruto! -  voshitilsya ya, zastegivaya malen'kie  neposlushnye  pugovicy,
skol'zkie,  kak steklo. Potom prislushalsya k svoim  oshchushcheniyam  i s udivleniem
skazal: - Znaesh',  poka nichego ne proishodit. YA po-prezhnemu ne chuvstvuyu sebya
golodnym.
     - Nichego, skoro pochuvstvuesh'! - optimisticheski  zaveril menya Hehel'f. -
Trebuetsya nekotoroe  vremya,  chtoby maslo sagyd kak  sleduet  propitalo  tvoi
potroha. Ono i k luchshemu: pir nachnetsya ne ran'she, chem cherez chetvert' chasa.
     Vynuzhden priznat'sya:  ya ne dozhdalsya nachala pira.  Minut cherez desyat'  ya
ponyal, chto prosto  pogibnu,  esli  nemedlenno  ne  s®em  hot'  chto-nibud'. K
schast'yu, sushchestvovala  korzina s  plodami, opustoshennaya vsego napolovinu.  YA
izvlek ottuda speluyu umalu i zahrustel, kak ogolodavshij krolik.
     - Ty  by vse-taki prozhevyval, - sochuvstvenno skazal Hehel'f. - Tak ved'
i podavit'sya mozhno! Derzhi sebya v rukah, Ronhul: vecher tol'ko nachinaetsya!
     -  Ty  sam namazal  menya  etoj  dryan'yu,  -  provorchal  ya,  -  a  teper'
vypendrivaesh'sya s poleznymi sovetami... Ran'she nado bylo dumat'!
     Tem  ne  menee Hehel'fu  kak-to  udalos' sderzhat'  moj pervyj stihijnyj
poryv  zhrat' vse,  chto pod ruku podvorachivaetsya,  a potom ya sam vzyal  sebya v
ruki:  ko  vsemu mozhno priterpet'sya,  esli  pripechet. Po krajnej mere, kogda
prishlo vremya idti vo dvor, ya ne rychal pri vide pishchi i voobshche vel sebya vpolne
prilichno. Nam dostalis'  pochetnye mesta: Hehel'fa usadili po pravuyu ruku  ot
pustuyushchego  poka  mesta  ndana-akusy,  a  menya  - ryadom  s  nim.  Servirovka
okazalas' skromnoj i nezamyslovatoj, k moemu velichajshemu oblegcheniyu: terpet'
ne mogu tuzhit'sya, pytayas' otlichit' rybnyj nozh ot desertnoj vilki! Pered nami
stoyali  pustye  miski  raznyh  razmerov i  lezhali  bol'shie  trezubye  vilki,
otlichayushchiesya  ot znakomyh mne stolovyh  priborov tem, chto  ostriya ih  zubcov
raspolagalis'  ne  na  odnoj pryamoj linii,  a yavlyalis' vershinami  nevidimogo
ravnostoronnego  treugol'nika.  YA  ponyal,   chto   s  tehnologiej  pogloshcheniya
produktov pitaniya u menya problem ne budet - i na tom spasibo!
     - A gde  ndana-akusa? - shepotom sprosil ya  svoego sputnika.  - CHto,  on
peredumal  obshchat'sya? - K etomu momentu ya uzhe nastol'ko vzyal sebya v ruki, chto
smog interesovat'sya veshchami, ne imeyushchimi otnosheniya k pishche.
     - A kto ego znaet, - pozhal plechami Hehel'f. - No to, chto ego poka net -
eto normal'no. Ndana-akusa vsegda poyavlyaetsya primerno cherez chas posle nachala
pira:  vo-pervyh,  chtoby  prodemonstrirovat'  okruzhayushchim   svoe   prezrenie,
vo-vtoryh, daby dat' vsem ponyat', chto on ne toropitsya nabit' zheludok... nu i
eshche potomu,  chto  v  nachale pira  vse tak golodny,  chto  udelyayut ndana-akuse
nedostatochno vnimaniya, a emu eto ne nravitsya...
     - Mudroe  reshenie! -  udivlenno  soglasilsya ya.  -  I samoe glavnoe: vse
dovol'ny.
     Potom  ya   skazal  sebe  "mozhno"   i   prinyalsya  vovsyu  demonstrirovat'
gostepriimnym hozyaevam svoe uvazhenie: upisyval za obe shcheki  vse, do chego mog
dotyanut'sya, ne slishkom zabotyas' ob etikete  - ya zametil, chto i sami bunaba o
nem ne slishkom zabotyatsya. Oni tozhe druzhno perezhevyvali pishchu i prakticheski ne
obshchalis', tol'ko vremya ot  vremeni chto-to neprivetlivo burchali sebe pod nos:
naskol'ko  ya ponyal, prosto prosili svoih sosedej  po zastol'yu peredat' im to
ili inoe  blyudo. "YA zhe govoril,  tebe,  chto na kuhne  etogo doma hozyajnichaet
nastoyashchij  monstr:  gotov  poklyast'sya, chto  dlya  bol'shinstva domochadcev  eto
pervaya trapeza za den'!" - veselo shepnul mne Hehel'f.
     V samyj  razgar etogo "vesel'ya"  ya  poluchil  velikolepnuyu vozmozhnost' v
ocherednoj raz  razinut' rot  ot izumleniya. Sobytie togo stoilo:  iz  glubiny
sada vyshla  samaya neveroyatnaya kompaniya, kakuyu tol'ko mozhno sebe predstavit'.
Bol'shie -  rostom do polutora metrov  -  tolstye  mohnatye sozdaniya,  etakie
pushistye  "holmiki"  s  korotkimi  lapkami,  malen'kimi  akkuratnymi,  pochti
koshach'imi   ushkami,  chernymi   blestyashchimi  glazkami-businkami  i  neopisuemo
bol'shimi shchekami - Dizi Gillespi obzavilovalsya by! V dovershenie ko vsemu, oni
byli  odety v raznocvetnye peredniki, sovsem  kak domohozyajki  iz  reklamnyh
rolikov.  YArkaya raskraska perednikov  svidetel'stvovala,  chto  eti  sozdaniya
prirody  odevayutsya  v  tom zhe  "butike",  chto  i  vse okrestnye  bunaba.  Iz
karmashkov torchali trezubye  vilki  vrode  teh,  kotorymi byli  vooruzheny vse
uchastniki pira.  Iz doma tut zhe  vyskochilo neskol'ko rabov s  kovrikami  pod
myshkami  i miskami v  rukah.  Oni  pospeshno rasstelili kovriki na  nekotorom
otdalenii ot  nas, rasstavili kotly i  rvanuli v dom,  chtoby cherez nekotoroe
vremya poyavit'sya s novymi porciyami. Tolstye zveri, chinno rasselis' po mestam,
dostali iz karmanov  svoi vilki  i prinyalis' za edu. YA  smotrel na vse  eto,
razinuv rot, vremenno zabyv dazhe o nepreodolimom chuvstve goloda, masle sagyd
i prochej mistike v bunabskom stile.
     - Kto eto, Hehel'f? - nakonec ya dogadalsya, chto moj drug mozhet dat'  mne
ischerpyvayushchuyu konsul'taciyu po etomu voprosu.
     - |to? |to kyrba-ate, - s nabitym  rtom  otvetil on. - Vprochem,  bunaba
nazyvayut  etih  zamechatel'nyh  tolstyakov  "shubabodo".  Hochesh'  skazat',  chto
nikogda  ran'she  ih  ne  videl? Voobshche-to  na Murbangone ih  hvataet.  Hotya,
konechno:  zemlyu  Nao  oni  ne  ochen'-to  zhaluyut,   a  ty   v  osnovnom   tam
okolachivalsya...
     - A kto takie eti kyrba-ate? -  nastojchivo sprashival ya. - CHto oni zdes'
delayut?
     - Kak - chto? Sam ne vidish': edyat! - pozhal plechami Hehel'f. - Oni vsegda
edyat. Vot  uzh komu ne  trebuetsya  maslo  sagyd! Oni kazhdyj vecher  prihodyat k
ndana-akuse, kogda v dome nachinaetsya pir. Tut uzh hochesh', ne  hochesh', a kormi
gostej!
     - |to obyazatel'no? - voshitilsya ya.
     - Voobshche-to, konechno, ne obyazatel'no. No ves'ma zhelatel'no. Kyrba-ate -
zveri  Maraha.  A s Maraha  luchshe ne  ssorit'sya: ni  s lyud'mi Maraha,  ni  s
zhivotnymi, ni dazhe s derev'yami... I potom, esli ndana-akusa ne budet kormit'
ih na pirah,  oni povadyatsya  na  ego  ogorody. Zdes'  zemlya  dobraya,  urozhaj
sleduet za  urozhaem: segodnya sorval  umalu,  a zavtra na  ee meste uzhe novaya
probivaetsya... No esli kyrba-ate nachnut hodit' na tvoj ogorod, mozhesh' iskat'
sebe novoe zanyatie, chtoby prokormit'sya: tebe nichego ne ostanetsya!
     - Strasti kakie! - uvazhitel'no skazal ya. - Nastoyashchij reket!
     -  Nu,  dlya  ndana-akusy  Anabana  priglashat'  k sebe desyatok kyrba-ate
kazhdyj vecher - ne  problema, sam  ponimaesh', - zaveril menya Hehel'f. Zato on
mozhet hvalit'sya pered sosedyami svoim bogatstvom: govorit im, chto kormit vseh
okrestnyh kyrba-ate. Takoe udovol'stvie malo komu  po  karmanu. A oni za eto
ne  trogayut  ogorody:  ni ego  sobstvennye, ni  ego lyudej...  Nu, voobshche-to,
byvaet, pobezobraznichayut inogda,  no  tol'ko  izredka,  chtoby ih uvazhat'  ne
perestali!
     - Nu dela! - izumlenno skazal ya. I robko sprosil: - A mestnye zhiteli na
nih  ne ohotyatsya? Oni na  vid takie slavnye... i sovershenno bezzashchitnye:  ni
klykov, ni kogtej!
     -  Smeesh'sya? -  Hehel'f  dazhe  na  meste  podprygnul  ot  udivleniya.  -
Ohotit'sya? Na kyrba-ate? Oni zhe Maraha, duren'!
     - Izvini, zabyl, - vzdohnul ya. - A v chem eto vyrazhaetsya? YA imeyu v vidu:
oni umeyut delat' kakie-nibud' chudesa, kak lyudi Maraha?
     - Eshche by! - s entuziazmom kivnul Hehel'f.
     - A kakie? - ne otstaval ya.
     - Ponyatiya  ne  imeyu, -  on  pozhal  plechami.  -  Oni nikomu  ob  etom ne
rasskazyvayut...  Da ty  zhuj  davaj!  Tetya  Hondho uzhe  na tebya podozritel'no
kositsya. Navernoe ej kazhetsya,  chto  ty nedoocenivaesh'  zharenye plavniki ryby
beseuxlii   v   sladkom  souse   iz  plodov
ulidibu... Zrya ya, chto li, stol'ko masla  sagyd  na tebya perevel? Neuzheli uzhe
naelsya?
     - Net, konechno,  - vzdohnul  ya.  - Prosto eti udivitel'nye  zverushki...
Glaz otvesti ne mogu!
     - Ty by dejstvitel'no luchshe zhral, chem na nas pyalit'sya. A to toshchij takoj
- smotret' protivno! - vnezapno skazal odin  iz mohnatyh gostej, obernuvshis'
k nam.  On  govoril  gromko, chetko  i,  sudya po vsemu,  na  yazyke kunhe - po
krajnej mere, ya ego srazu ponyal.
     - Nichego sebe,  - upavshim golosom skazal  ya.  - Skazhi, Hehel'f, zdeshnij
povar dobavlyaet kumafegu vo vse blyuda, ili tol'ko v nekotorye? Preduprezhdat'
nado...
     -  Nikto nikuda  kumafegu ne  kladet,  ty chto  spyatil? - on  ozadachenno
pokachal golovoj. - S chego ty vzyal?
     - Oni so  mnoj razgovarivayut, eti zverushki, - pozhalovalsya ya. - Sejchas v
besedu vstupyat moi botinki... Znaesh', mne uzhe ne smeshno!
     -  A,  ty  reshil,  chto  tebe  mereshchitsya!  - rassmeyalsya  Hehel'f.  -  Ne
perezhivaj, kyrba-ate dejstvitel'no govoryat, da eshche  i na vseh yazykah,  kakie
tol'ko  est' v mire Homana  -  kak i  vse  prochie  Maraha... Pravda, derev'ya
Maraha  krajnej  redko govoryat  vsluh,  no  takoe  s  nimi  vse-taki  inogda
sluchaetsya.
     - Davaj, davaj, zhuj, - snova vorchlivo skazal mne pushistyj kyrba-ate,  -
i nam ne meshaj. Potom, kogda my poedim, mozhesh' podojti poblizhe, esli uzh tebe
tak pripeklo.
     - Slyshal?  - veselo  sprosil  menya  Hehel'f. -  |kij  ty,  okazyvaetsya,
obayatel'nyj, Ronhul Maggot: dazhe kyrba-ate soglasny podpustit' tebya poblizhe.
Voobshche-to, oni nashego brata, cheloveka, ne slishkom baluyut vnimaniem...
     Tut u menya sluchilsya ocherednoj pristup obzhorstva i ya nakonec ostavil ego
v pokoe. Vse  k luchshemu: po krajnej mere,  tetushka Hondho smogla ubedit'sya v
moej loyal'nosti k zharenym plavnikam ryby beseu.
     Ndana-akusa Anaban poyavilsya, kak i predskazyval Hehel'f, primerno cherez
chas. Oglyadel vseh prisutstvuyushchih s takim vyrazheniem lica, slovno  okazalsya v
obshchestve  otravitelej,  klyatvoprestupnikov  i  predatelej  sotrapeznikov,  i
uselsya na podushki  mezhdu Hehel'fom  i svoim starshim  synom, ndanoj - to est'
mestnym "princem  Uel'skim" - so strannym  trehstupenchatym imenem Rej  I Do,
molchalivym muzhchinoj srednih let,  pochti  stol'  zhe  velichestvennym,  kak ego
otec, i  takim zhe nedovol'nym.  Hehel'f soobshchil  mne, chto  ndana Rej I  Do -
"chelovek stepennyj i s pravil'nym  mneniem"  -  sredi bunaba  eto  schitalos'
samym krutym komplimentom.  Nekotoroe  vremya  ndana-akusa  Anaban  brezglivo
razglyadyval postavlennuyu pered  nim edu, potom  vse-taki  snizoshel  do togo,
chtoby ee prodegustirovat', i chto-to burknul sebe pod nos.
     - On govorit, chto eda ne tak otvratitel'na, kak mogla by  byt'  -  esli
uchest', chto  vse povara v etom dome -  bezdarnye  bezdel'niki, - perevel mne
Hehel'f. I  dobavil:  - Na samom dele on  tak ne  dumaet, i  vse  eto znayut,
prosto ndana-akusa  dolzhen vse vremya byt' nedovol'nym - inache ego postepenno
perestanut uvazhat'.
     - Budesh' smeyat'sya, no u nego  imeetsya kucha edinomyshlennikov  v lyubom iz
izvestnyh mne mirov, - kivnul ya.
     Ndana-akusa   vnezapno  zainteresovalsya  nashej   besedoj  i  potreboval
perevoda.  Hehel'f  tut  zhe sklonilsya  k nemu i chto-to zabubnil. Ndana-akusa
vyslushal  ego rechi i  udovletvorenno prikryl veki. Mne  pokazalos',  chto  on
ostalsya dovolen uslyshannym. Potom ya snova nabrosilsya na edu: proklyatoe zel'e
dejstvitel'no  prevratilo menya chut' li  ne  v  pretu - neschastnogo obitatelya
mira golodnyh duhov.
     -  Ndana-akusa  ves'ma  udivlen  tem, chto  ty  byval v raznyh  mirah  i
sprashivaet,  nravitsya  li  tebe  nash  mir,  -  vnezapno  zasheptal Hehel'f. YA
prizadumalsya.
     - Skazhi, chto  ponachalu, kogda ya popal  v Zemlyu Nao,  on mne  sovsem  ne
ponravilsya, - chestno otvetil ya. - Potom delo poshlo luchshe, i ya nachal nahodit'
v  nem   nekotoruyu  priyatnost'  -  do  teh  por,  poka  ne  povstrechalsya  so
stramoslyabami...  A  potom   ya  popal  v  Sbo,  i  reshil,  chto  etot  mir  -
zamechatel'noe mestechko. Nu  a  s  teh por, kak moya noga stupila na Hoj, ya ne
perestayu blagodarit' sud'bu za to, chto  ona menya syuda privela, - priznat'sya,
v finale ya slegka privral: vezhlivost' obyazyvala.
     Hehel'f  prinyalsya staratel'no  perevodit'  moe  slovoizverzhenie  svoemu
pokrovitelyu. Na sej raz ndana-akusa perevarival informaciyu ne slishkom dolgo:
po krajnej mere, ya ne uspel zabyt', o chem my govorili.
     -  On skazal, chto ty ochen' mudryj, hot' i demon, - soobshchil mne Hehel'f.
- Ndana-akusa prosil menya skazat'  tebe, chto on s toboj soglasen: Zemlya  Nao
vyzyvaet u nego velichajshee  otvrashchenie  - ot sebya dobavlyu, chto eto otnyud' ne
pustye slova:  vse  bunaba terpet'  ne mogut obitatelej  Zemli  Nao i leleyut
mechty o  tom, kak odnazhdy s pomoshch'yu Varabajby zajmut ih mesto na Murbangone.
U  nih, znaesh'  li,  bol'shie  zavoevatel'skie  ambicii... Potom  ndana-akusa
izvolil dobavit',  chto  sama po sebe zemlya Murbangona -  neplohoe mesto, tak
chto tut ty tozhe prav.  CHto kasaetsya  stramoslyaba, o takih gadostyah zdes'  ne
prinyato   govorit'  za  stolom...  Krome  togo  ndana-akusa   snishoditel'no
soglasilsya s tem, chto Sbo  -  ne  samoe  plohoe  iz  poselenij  na  Homajge,
poskol'ku dobruyu  tret' naseleniya  sostavlyayut ego sootechestvenniki,  hojskie
bunaba. Nu i razumeetsya, pohvaliv Hoj, ty  obmazal medom ego surovoe serdce,
sam ponimaesh'!
     - Po krajnej mere, ya na eto nadeyalsya, - udovletvorenno vzdohnul ya.
     Ndana-akusa Anaban, tem  vremenem, voshel vo vkus: on zhazhdal obshcheniya. On
snova pomanil Hehel'fa i chto-to zabubnil. Kogda  Hehel'f povernulsya ko  mne,
on vyglyadel ochen' dovol'nym.
     -  Ndana-akusa   govorit,  chto  ty  tak   emu   ponravilsya,  chto  on  s
udovol'stviem priglasil by tebya poselit'sya v ego dome i zhenit'sya na odnoj iz
ego docherej, ili sester -  na vybor... Pravda, ne na tvoj, a na ih vybor, no
eto  ne imeet znacheniya,  poskol'ku  takoe schast'e tebe vse ravno  ne svetit:
ndana-akusa horosho ponimaet,  chto  tut est'  dva  nepreodolimyh prepyatstviya.
Vo-pervyh, ty  demon i  sobiraesh'sya  ischeznut' v konce goda, a vo-vtoryh,  -
Hehel'f  sdelal dramaticheskuyu pauzu i s  udovol'stviem  zakonchil: -  Na  ego
vzglyad,  ty  slishkom  urodliv, tak  chto  s  zhenit'boj vse  ravno  nichego  ne
poluchitsya.
     -  YA slishkom urodliv? - rasteryanno peresprosil ya. - Vot  uzh ne dumal! -
Voobshche-to, ya nikogda  ne byl stol' nevysokogo mneniya o svoej vneshnosti, dazhe
v  yunosti,   kogda   chelovek   sposoben  sovershenno   iskrenne   vpadat'   v
prodolzhitel'nuyu  depressiyu  iz-za formy svoego  nosa,  podborodka,  ili,  ne
privedi gospodi,  pryshchika  na  shcheke.  Skazhu  bol'she:  esli  kogda-to  u menya
dejstvitel'no byli  nekotorye pretenzii k  svoej rozhe, to zhizn' neodnokratno
pytalas'  ubedit' menya v obratnom, i ej eto v konce  koncov udalos'. Poetomu
zayavlenie  ndana-akusy  pokazalos'  mne   obyknovennym  oskorbleniem,   i  ya
nedoumeval: zachem emu eto ponadobilos'? Eshche odin milyj mestnyj obychaj - tak,
chto li?
     - Ne obizhajsya,  Ronhul, -  sochuvstvenno skazal  Hehel'f. -  Ndana-akusa
govoril  sovershenno iskrenne, on ne  hotel tebya obidet', bolee togo: on tebe
sochuvstvuet.  Vidish' li, po merkam bunaba  ty  dejstvitel'no zhutkij urod!  U
tebya  kruglye glaza,  ulybchivyj  rot,  slishkom nezagorelaya  kozha  i  slishkom
svetlye  volosy  -   imenno  to,   chto  zdes'  schitaetsya   samymi   bol'shimi
nedostatkami. Ne  perezhivaj: ya zdes' tozhe schitayus'  ne slishkom krasivym, moi
druz'ya  bunaba  iskrenne  mne  sochuvstvuyut  i postoyanno  pytayutsya  ugovorit'
kogo-nibud'  iz  svoih  sestrichek vyskochit'  za  menya  zamuzh: oni sovershenno
uvereny,  chto  ya do  sih por nezhenat  imenno  potomu,  chto ni odna zhenshchina v
zdravom rassudke ne svyazhet so mnoj svoyu sud'bu... No po sravneniyu s toboj ya,
konechno,  pochti krasavchik!  Po  krajnej  mere,  kozha  u  menya  zagorelaya,  a
ulybat'sya eti rebyata menya davnym-davno otuchili.
     - Ladno, perezhivem, - usmehnulsya ya.  - V konce koncov, vse k luchshemu, a
to prishlos' by zhenit'sya - prosto iz uvazheniya k hozyaevam doma, i vse takoe...
     -  YA skazhu  ndana-akuse, chto  ty  cenish'  ego zabotu, no poskol'ku  sam
osvedomlen o  sobstvennom urodstve, prosish' ego ne  hlopotat' o tvoej lichnoj
zhizni, daby ne povergat' v uzhas zhenshchin, zhivushchih v etom gostepriimnom dome, -
reshil Hehel'f  i  povernulsya k  ndana-akuse. Tot  vnimatel'no ego vyslushal i
posmotrel  na  menya  s  nastoyashchim otecheskim  sochuvstviem,  a  potom  nakonec
pristupil k trapeze.
     YA zametil, chto kyrba-ate uzhe opustoshili svoi miski i snova  obernulsya k
Hehel'fu.
     - Menya ne sochtut hamom, esli ya na vremya  pokinu obshchestvo  i  podojdu  k
etim govoryashchim zverushkam? A to oni uzhe vse s®eli, eshche ujdut...
     - Nu chto ty,  konechno  obyazatel'no k nim  podojdi, -  kivnul Hehel'f. -
Kogda  ya  skazal  ndana-akuse, chto  kyrba-ate obratili  na tebya  vnimanie  i
soglasilis'  poboltat' s  toboj v konce vechera, tvoi stavki rvanuli vverh so
strashnoj siloj!
     YA tut zhe otpravilsya k kyrba-ate. Vsyacheskaya zhivnost' - eto moya slabost',
neudivitel'no,  chto  groznye  "sobachki"  charu  ne  stali  vgryzat'sya  svoimi
krokodil'imi zubkami  v  moyu  bezzashchitnuyu zadnicu: ya vsegda otlichno  ladil s
predstavitelyami  fauny,  dazhe  s  kusachimi.  No  kyrba-ate  byli  ne  prosto
ocharovatel'nymi tolstymi komkami meha, a govoryashchimi zveryami Maraha,  poetomu
ya zdorovo volnovalsya: u menya byl nekotoryj opyt obshcheniya s lyud'mi Maraha, i ya
ne mog nazvat' ego takim uzh pozitivnym.
     - O, yavilsya! A my tebya uzhe zhdali, vse hoteli sprosit': s kakoj stati ty
na  nas  ves'  vecher pyalilsya? - tut  zhe svarlivo  sprosil  odin iz  pushistyh
holmikov.
     - Vy pokazalis' mne ochen' krasivymi, - sovershenno iskrenne otvetil ya. -
Krasivymi i... udivitel'nymi!
     - Da, my krasivy, - vazhno soglasilsya on. - No chto v etom udivitel'nogo?
     - Mozhet  byt',  nichego,  no ya  videl vas vpervye v  zhizni,  -  smushchenno
priznalsya ya.
     - Kak takoe mozhet byt'? - teper' prishla ochered' kyrba-ate udivlyat'sya.
     - A ya zdes' sovsem nedavno, -  ob®yasnil ya. - Ne tol'ko na Hoe, a voobshche
v mire Homana.
     - Vot tak-tak! Nu i kak tebya syuda zaneslo, chelovek?  - Vorchlivo sprosil
odin  iz mohnatyh  tolstyakov, tshchatel'no  vytiraya svoyu vilku  bol'shim kruglym
listom nevysokogo kustika, rosshego poblizosti. - Tol'ko ne govori, chto ty ne
chelovek, a  demon: samyj  obyknovennyj  chelovek,  eto  nevooruzhennym  glazom
vidno. Nas ne provedesh'!
     YA opeshil ot ego slovesnoj  ataki i hlopal  glazami, pytayas' soobrazit',
chto by takoe otvetit'.
     -  Rasskazyvaj  svoyu  istoriyu,  tol'ko  korotko,   -  provorchal  drugoj
kyrba-ate.  -  Ili vovse  nichego ne rasskazyvaj: nu kakaya u tebya  mozhet byt'
istoriya? A nam uzhe pora po domam: uzhinat' i spat'.
     - Uzhinat'?! -  ya ne  uderzhalsya  ot  krivoj usmeshki.  -  A zdes' vy  chto
delali?
     -  Vot glupyj chelovek! Kakoj zhe eto uzhin?  Tak, balovstvo odno! Syuda my
hodim   tol'ko   dlya   togo,    chtoby   dat'   hozyainu    doma   vozmozhnost'
zasvidetel'stvovat'  nam svoe  uvazhenie, - ob®yasnil  on. -  A nastoyashchij uzhin
mozhet byt' tol'ko doma, v norke, pod lyubimym odeyalom...
     -  Ty davaj, ne  otlynivaj, rasskazyvaj svoyu istoriyu!  - potreboval eshche
odin kyrba-ate. V desyat' slov ulozhish'sya?
     YA rasteryanno pomotal golovoj.
     - Ladno,  pust' budet  bol'she slov, no ne namnogo! - velikodushno reshili
mohnatye tolstyaki.
     YA staralsya izo vseh sil. V konce koncov mne udalos'  rasskazat' istoriyu
svoih skitanij po miru Homana  za pyat' minut -  svoego roda rekord, osobenno
kogda  takoj boltlivyj paren' kak  ya to i delo popadaet v  stol' prichudlivye
obstoyatel'stva.
     -  Nu vot, dejstvitel'no nichego  interesnogo! - vzdohnul tot kyrba-ate,
kotoryj  vse  eto  vremya  staratel'no  vytiral  vilku.  On  nakonec schel  ee
dostatochno chistoj i polozhil v karman svoego komichnogo cvetastogo perednichka.
     - Da ty ne ogorchajsya, - skazal drugoj, - u vas, lyudej, pochti nikogda ne
byvaet  interesnyh istorij! Tak uzh vy  ustroeny...  S teh por,  kak  na  Hoj
priezzhal akusa-pa-humha Malogo Halndojna, kotoryj dobavlyaet v ostryj sous yad
morskoj  zmei  keradbyxliii, ya  ni  razu  ne
slyshal, chtoby iz chelovecheskih ust zvuchalo chto-to zasluzhivayushchee vnimaniya!
     -  Lyudi voobshche ochen' strannye sushchestva, - vmeshalsya eshche odin. - Naprimer
u  vas  pochti  sovsem  ne rastet sherst'. Nu,  eto ya eshche koe-kak mogu ponyat':
priroda obidela.  No vy zhe - razumnye sushchestva!  Pochemu vy  ne nosite  shuby,
chtoby zamaskirovat' svoi golye blednye tela? - i on vozmushchenno umolk.
     -  Ladno, - proniknovenno skazal  ya, -  vy  menya  ubedili: ya nepremenno
postarayus' razdobyt' sebe shubu. I budu ee nosit', chestnoe slovo!
     - Vot i  umnica,  - snishoditel'no odobrili menya kyrba-ate. - Vot ved',
kakoj molodec: vrode, chelovek - a soobrazhaet!
     - Ty tut s nami  zrya vremya teryaesh', - vdrug skazal odni iz kyrba-ate. -
Vernut'sya domoj my tebe  ne pomozhem,  hotya  mogu  napered skazat', chto vse u
tebya rano ili  pozdno budet horosho, osobenno, esli ty dejstvitel'no  nachnesh'
nosit'  shubu...  A  teper'  idi i esh'. A to takoj  toshchij - smotret' na  tebya
protivno!
     - I  shcheki vpalye!  -  s otvrashcheniem  dobavil  drugoj. -  Kak  mozhno tak
skverno  obrashchat'sya  so  svoim  telom?!  Ono zhe  u  tebya  odno-edinstvennoe,
kazalos' by,  o  chem  eshche  zabotit'sya, a ty ni shchek  ne  nael,  ni bokov,  ni
zadnicy...
     YA  poslushno vernulsya  na  svoe mesto, s  trudom  sderzhivaya  zapreshchennuyu
pravilami bunabskogo  etiketa  ulybku: kommentarii kyrba-ate kasatel'no moej
vneshnosti  zdorovo podnyali moe nastroenie,  slegka podporchennoe  oficial'nym
zayavleniem ndana-akusy Anabana o moem patologicheskom urodstve - kak vse-taki
stranno  ustroen  chelovek:  vrode  by,  ya  otlichno  ponimal  prichinu  takogo
nedorazumeniya, tem ne  menee, mne vse  ravno  bylo obidno, i tol'ko beseda s
pushistymi vorchunami kyrba-ate postavila vse na mesto.
     - Nu chto? - neterpelivo sprosil Hehel'f.
     YA  kratko pereskazal  emu soderzhanie nashej besedy.  Hehel'f ne  obratil
nikakogo vnimaniya na rassuzhdeniya zverej o moej vneshnosti, ego zainteresovalo
sovsem drugoe.
     - Slushaj, Ronhul, eto prosto zdorovo! - prosiyal on. - Esli uzh kyrba-ate
govoryat,  chto  u tebya vse  budet horosho, znachit tak ono  i est':  oni  redko
chto-to  predskazyvayut, no nikogda ne  oshibayutsya.  Na to oni i Maraha! V svoe
vremya  oni tak  zhe nebrezhno  predskazali  mne,  chto ya  uedu  s  Hoya  i  budu
vozvrashchat'sya syuda tol'ko pogostit' - togda eto byl bol'shoj vopros, poskol'ku
moj batyushka blagopoluchno narushil vzyatye im obyazatel'stva, i po pravilam menya
ne  to chto  otpuskat' domoj - ostavlyat' v  zhivyh ne sledovalo... Razumeetsya,
ndana-akusa ne sobiralsya menya  ubivat':  k etomu momentu on  uspel potratit'
slishkom mnogo vremeni na moe obuchenie, chtoby prosto  tak  vzyat' i unichtozhit'
rezul'taty svoih usilij. No otpuskat' domoj  menya  on togda ne  sobiralsya...
Izvini,  Ronhul,  no vecher vospominanij zakonchen: ya dolzhen rasskazat' nashemu
hozyainu o tvoej besede s kyrba-ate.
     Oni dovol'no dolgo shushukalis', potom Hehel'f povernulsya ko mne.
     - Ty ne poverish',  no  ndana-akusa sprashivaet, kogda  tebe budet ugodno
otpravit'sya v put', k Varabajbe. Obychno on sam  prinimaet resheniya, i ne daet
sebe trud  sovetovat'sya  s drugimi zainteresovannymi licami - a tut sprosil!
Ponimayu,  chto  ty  skazhesh':  "zavtra  zhe!"  -  i  polnost'yu   razdelyayu  tvoe
neterpenie. No  ya  tebya umolyayu: sdelaj  neschastnoe  lico,  chtoby ndana-akusa
uvidel, kak  tebe  ne hochetsya pokidat' ego  gostepriimnyj dom.  A to  zatait
obidu, mne zhe potom i rashlebyvat'...
     YA  poslushno  skorchil  skorbnuyu  rozhu:  nikakih problem! Dostatochno bylo
vspomnit'  surovyh  Vurundshundba i  ih  prognoz  kasatel'no  moego  svetlogo
budushchego v kakih-to nepoddayushchihsya opisaniyu "Gnezdah himer", chtoby zagrustit'
pochti   po-nastoyashchemu:  nevziraya  na  optimisticheskie  prorochestva  mohnatyh
mudrecov,  moya  sud'ba  po-prezhnemu  visela   na  voloske...   Poka  Hehel'f
rasskazyval ndana-akuse o tom, kakie chudovishchnye sozhaleniya my  oba ispytyvaem
v svyazi s neobhodimost'yu  otpravit'sya  v  put' pryamo zavtra,  ya  mrachnel vse
bol'she i bol'she, poka ne ponyal, chto eshche nemnogo, i kakaya-nibud' iz bunabskih
krasotok reshit,  chto  ya vpolne podhozhu dlya semejnoj  zhizni: po krajnej mere,
moj osnovnoj nedostatok - "ulybchivyj rot" - byl polnost'yu likvidirovan.
     -  On skazal:  "zavtra -  tak  zavtra!"  - bodro soobshchil mne Hehel'f. -
Pozhalujsta, postarajsya  zaplakat'! Ndana-akuse  budet  priyatno  uvidet', chto
predstoyashchaya razluka razryvaet tvoe serdce.
     - Zaplakat' slozhno,  -  neuverenno protyanul ya, no sdelal  vse, chto mog:
zakryl lico rukami i izdal neskol'ko sdavlennyh vshlipov, a kogda otnyal ruki
ot lica, moi glaza byli po-nastoyashchemu  mokrymi  - ya  uhitrilsya nezametno, no
ochen' sil'no nadavit' na ih vnutrennie ugolki.
     - Sojdet, - pohvalil menya Hehel'f. - Ty prosto na letu shvatyvaesh'!
     Ndana-akusa s  interesom posmotrel  na  moe neschastnoe lico i, kazhetsya,
preispolnilsya sochuvstviya:  vo vsyakom sluchae, bednyaga  Hehel'f byl vynuzhden v
techenie   poluchasa  perevodit'   mne  ego  glubokomyslennye   rassuzhdeniya  o
mimoletnosti  priyatnyh  mgnovenij, kotorye, tem ne menee, mozhno sohranit'  v
kakom-to tainstvennom ugolke svoego serdca...
     Vecher zavershilsya koncertom  hudozhestvennoj samodeyatel'nosti  -  za  vse
horoshee nado platit'! Vprochem, ya naprasno vypendrivayus', poskol'ku muzykanty
okazalis' nastoyashchimi professionalami, a ih repertuar chut' bylo ne dovel menya
do  tyazhelogo  nervnogo sryva.  A  mne-to kazalos'  chto ya uzhe  gotov k  lyubym
neozhidannostyam!
     Snachala  proishodyashchee  pokazalos'   mne  prosto   zabavnym:  na  polyane
poyavilis' pechal'nye ser'eznye lyudi  v  bolee  chem  strannoj odezhde:  u  menya
sozdalos'  vpechatlenie,  chto eti rebyata reshili nadet' na sebya vse soderzhimoe
svoego  garderoba srazu: na  nih  byli i shtany,  i dlinnye  cvetastye yubki s
elegantnymi   razrezami:  chtoby   otkryt'   voshishchennomu   vzoru   storonnih
nablyudatelej raspisnuyu tkan' shtanov, i koroten'kie "plyazhnye" topiki, berushchie
nachalo  pod  myshkami  i  vystavlyayushchie  na vseobshchee  obozrenie uzkuyu  polosku
zagorelogo  podzharogo zhivota. Ne  udovletvorivshis' etim,  rebyata potrudilis'
ukrasit' sebya mnogochislennymi pestrymi lentami, kosynkami i sharfami, tyazhelaya
ruka  kakogo-to  mestnogo  dizajnera  prilozhilas'  dazhe  k  agibubam,  pochti
utonuvshim v vorohe  yarkih  tkanej. Nekotorye iz  nih prishli  nalegke  - chut'
pozzhe vyyasnilos', chto eto byli pevcy, a chetvero prinesli s soboj muzykal'nye
instrumenty.  Odin  vooruzhilsya nekim  podobiem bandzho  i  smychkom,  drugoj -
malen'koj, pochti igrushechnoj, goluboj dudochkoj, tretij pritashchil s soboj srazu
dva barabana: dlinnyj  i uzkij, slovno izgotovlennyj iz kuska  vodoprovodnoj
truby,  i korotkij,  napominayushchij puhluyu  podushku  ndana-akusy. Bol'she vsego
menya  udivil  zagadochnyj  muzykal'nyj  instrument,  pohozhij  na svoego  roda
"bant":  dva  raskleshennyh  "stakanchika",  soedinennyh  mezhdu  soboj  uzkimi
koncami.  V   meste  soedineniya   imelos'  svoeobraznoe  utolshchenie,   slegka
napominayushchee uzel banta.
     - |tot instrument nazyvaetsya "sum",  - poyasnil Hehel'f. - Igrat' na nem
- samaya slozhnaya nauka: lichno u menya tak nichego i ne poluchilos'...
     - A prochie instrumenty? - lenivo pointeresovalsya ya.
     - Dlinnyj barabanchik nazyvaetsya "baluh", korotkij - "inajma"; smychkovyj
instrument  -  "laduba", a golubaya dudochka - eto bunabskaya flejta "uta". Vot
na  ute  ya v  svoe  vremya  igral neploho!  -  on mechtatel'no umolk,  a potom
pribavil:  -  U bunaba sovershenno  neobychnaya muzyka, melodichnaya,  berushchaya za
dushu i ni na chto  ne pohozhaya. Nedarom, eti rebyata, buzy, schitayutsya ne prosto
muzykantami, a "malen'kimi zhrecami" , sam sejchas ocenish'!
     Eshche by ya  ne ocenil... Kogda  ty  okazalsya v  chuzhom  mire, i probyl tam
dostatochno dolgo, chtoby smirit'sya  s etim  faktom, i privyknut'  k tomu, chto
zdes' tebya  okruzhayut po  bol'shej chasti  neznakomye  i neponyatnye,  v  luchshem
sluchae -  trudnoob®yasnimye veshchi i yavleniya, i vot sidish'  sebe na trave posle
sytnogo  uzhina sredi samogo  chto ni na  est'  korennogo naseleniya,  i  vdrug
mestnye muzykanty hvatayut svoi v vysshej stepeni  ekzoticheskie instrumenty  i
nachinayut ispolnyat' znakomuyu tebe chut' li ne s rannego detstva pesnyu - tut ne
nado  byt'  velikim melomanom,  chtoby  ispytat'  glubochajshee potryasenie. Nad
sadom ndana-akusy Anabana zvuchala "Summer time" Gershvina - takoe ni s chem ne
pereputaesh', dazhe kogda pechal'nye  golosa pevcov do neuznavaemosti  iskazhayut
neponyatnyj  im  tekst:  chto  kasaetsya  melodii,  tut  rebyata  ni na  shag  ne
otklonilis'  ot  kanonicheskogo  varianta.  Snachala  ya  prosto  pogruzilsya  v
sostoyanie shoka, potom menya posetila banal'naya mysl': "Vot my s toboj i soshli
s uma, druzhok!" Potom ya obernulsya k Hehel'fu v nadezhde, chto sejchas on vydast
kakoe-nibud'  razumnoe  ob®yasnenie,  kotoroe  pomozhet   mne  uderzhat'sya  nad
propast'yu.
     - CHto s toboj, Ronhul? - udivilsya on. - Neuzheli ne nravitsya?
     - Nravitsya, -. neschastnym golosom skazal  ya.  - Problema  v tom,  chto ya
horosho znayu etu pesnyu.
     - V Sbo, nebos' , slyshal? - flegmatichno predpolozhil Hehel'f. - Tam tozhe
est' buzy, no oni igrayut huzhe, chem hojskie...
     -  Net,  ne v Sbo, - ya zamyalsya, pytayas' korotko i  chetko sformulirovat'
svoyu  problemu. -  Ponimaesh', Hehel'f, ya  slyshal etu  pesnyu v  tom mire, gde
rodilsya!
     - Podumat' tol'ko - znachit  i tam est' bunabskie muzykanty! - teper' on
udivilsya ne na shutku. - Hotel by ya znat', kak oni tuda popali? !
     - Da net tam nikakih bunabskih muzykantov! - prostonal ya. - Ty tak i ne
ponyal, Hehel'f: etu pesnyu sochinil chelovek iz togo mira, gde ya rodilsya. Ochen'
horoshij muzykant, i ochen' izvestnaya pesnya. No do sih por ya ne dumal, chto ona
nastol'ko izvestna: okazyvaetsya, ee dazhe zhiteli drugih mirov raspevayut...
     -  A, teper'  yasno, pochemu  u  tebya glaza chut' iz orbit  ne vylezli,  -
Hehel'f  vnimatel'no  posmotrel  na  menya  i ser'ezno ob®yasnil: - Ponimaesh',
Ronhul, vse svoi pesni  buzy uznayut  ot  Varabajby.  On  ochen'  lyubit  uchit'
muzykantov. Mozhno skazat',  eto ego samoe lyubimoe  zanyatie...  A vot  otkuda
Varabajba  beret svoi  pesni, nikto tolkom ne  znaet.  Hotya  bunabskie zhrecy
govoryat, budto on prinosit ih iz svoih stranstvij po dalekim miram, i teper'
ya ponimayu, chto tak ono, navernoe, i  est'. Vse-taki Varabajba - bog, i mozhet
hodit' ne tol'ko po etoj prekrasnoj zemle, a vezde, gde emu vzdumaetsya...
     Ob®yasnenie  Hehel'fa  pokazalos' mne vpolne  logichnym. Vprochem,  ya  tak
hotel uspokoit'sya,  chto s udovol'stviem  uhvatilsya by  i  za  menee  udachnuyu
versiyu:  vse chto ugodno,  lish'  by  poluchit'  v  svoe rasporyazhenie kroshechnuyu
kapel'ku  vsemogushchego kleya prichinno-sledstvennyh svyazej  i  sobrat'  voedino
stremitel'no raspolzayushchiesya po temnym uglam fragmenty real'nosti.
     Bunaba, tem vremenem, slushali "Summer time". Oni okazalis' blagodarnymi
slushatelyami:  eti,  i bez  togo unylye, rebyata okonchatel'no prigoryunilis', a
nekotorye   dazhe  pustili  slezu.  Potom  posledoval   eshche  ryad  muzykal'nyh
proizvedenij, na sej raz sovershenno mne neznakomyh, no neopisuemo pechal'nyh.
Menya porazila velikolepnaya akustika: sozdavalos' vpechatlenie, chto my sidim v
horoshem  koncertnom zale, a  ne na  svezhem vozduhe.  Mne slegka  polegchalo v
svyazi  s izmeneniem  repertuara,  i  tut posledoval  novyj  udar:  muzykanty
prinyalis' ispolnyat' tosklivuyu balladu ob odinokom domike v stepi - etu samuyu
pesenku   odnazhdy   spel  mne   moj   drug,   ser  SHurf   Lonli-Lokli
19. Ochevidno,  Varabajba umudrilsya  posetit'  i tot
mir, v  kotorom nahodilos' Soedinennoe Korolevstvo... Srazu posle "odinokogo
domika  v  stepi"  posledovala  pesnya  iz  repertuara   Stinga,  i  ya  snova
pochuvstvoval,  chto  shozhu s uma: vozmozhno, etot ih Varabajba - dejstvitel'no
velichajshij turist vseh vremen i narodov,  no logicheskie ob®yasneniya byli ne v
silah uderzhat' na meste moyu stremitel'no uskol'zayushchuyu kryshu. Potom ya poluchil
peredyshku:  bunabskij  orkestrik  nadolgo  pereklyuchilsya  na  neznakomyj  mne
repertuar. Slushateli druzhno  rydali  - ya ne  preuvelichivayu: u vseh  na shchekah
blesteli ruchejki  slez, dazhe sam ndana-akusa  velichestvennym  zhestom  utiral
glaza.
     -  Bunaba  - dovol'no  surovye  lyudi,  osobenno s vidu, -  poyasnil  mne
Hehel'f. - Edinstvennoe, chto mozhet ih rastrogat' - eto krasivaya melodiya, chem
pechal'nee  - tem  luchshe.  Mogut rydat' do  utra, i ne  zametyat,  kak  uhodit
vremya... Kayus', mne tak i ne  udalos'  razdelit' eto ih  uvlechenie. To est',
muzyka mne nravitsya, no slezy iz glaz pochemu-to ne tekut... U tebya tozhe, da?
     - Ne tekut, - soglasilsya ya. - Znaesh', ya dumayu, vse delo v vospitanii: v
detstve mne vse vremya tverdili, chto  "nastoyashchij muzhchina" ne dolzhen plakat' -
ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah.  Teoreticheski ponimayu,  chto  eto  chush',  no
privychka est' privychka!
     - Vot-vot!  - obradovalsya Hehel'f.  - YA-to  dumal,  u menya odnogo takie
problemy...
     Vecher zavershilsya pod horovye rydaniya  surovyh  bunaba,  ne  isporchennyh
"kompleksom macho".  Ih vshlipyvaniya pochti zaglushili poslednyuyu pesnyu, tozhe do
boli  mne  znakomuyu: tu, v  kotoroj poetsya  pro serebryanyj dollar. Bunabskaya
pevica,  malen'kaya pyshnogrudaya tolstushka, s nog do golovy uveshannaya nelepymi
raznocvetnymi bantikami, ispolnila ee kuda  bolee proniknovenno, chem Merilin
Monro, ona prevzoshla dazhe malen'kuyu golosistuyu gollandku Dani Klyajn, kotoraya
do  sih  por  kazalas'  mne  ideal'noj ispolnitel'nicej  etoj  pronzitel'noj
veshchicy, i  dazhe  ee  nelepaya manera proiznosit': "sylvadorum" vmesto "silver
dollar" i "chezhyher" vmesto  "changing  her" pochemu-to  sovershenno ne portila
vpechatlenie.
     - Govorish', Varabajba prinosit eti pesenki iz svoih puteshestvij?  - eshche
raz  utochnil  ya. - Oh, po-moemu, on  ne  vylezaet iz togo mira,  v kotorom ya
rodilsya - polovina repertuara ottuda!
     -  Navernoe  na  tvoej rodine prosto  ochen'  mnogo pechal'nyh  pesen,  -
predpolozhil Hehel'f.
     - Da, chego-chego, a etogo dobra hvataet, - soglasilsya ya i tverdo  reshil,
chto ne  budu  predavat'sya  razmyshleniyam o  zagadochnom  repertuare bunabskogo
orkestrika:  pust'  sebe  poyut  chto ugodno,  pust'  hot'  "rekviem"  Mocarta
nasvistyvayut - u menya i bez togo dostatochno povodov sojti s uma i eshche bol'she
veskih prichin etogo ne delat'...


     Na novom meste  mne spalos' prosto otlichno: vse eti podushechki i kovriki
okazalis'  otlichnym  materialom  dlya stroitel'stva uyutnogo  gnezda, v nedrah
kotorogo  ya  pochuvstvoval  sebya  zashchishchennym  ot   vseh  bed,  potryasenij   i
neozhidannostej. Mne povezlo: spali  v etom  dome  dolgo i so vkusom, nikakih
pod®emov na rassvete zdes' ne praktikovali, sledovatel'no ni odna golosistaya
svoloch'  ne  zayavilas' v moyu  spal'nyu za  kompaniyu s pervymi luchami  pervogo
solnca, chtoby  pozhelat' mne "dobrogo utra" poetomu  mne  udalos'  vyspat'sya.
Vprochem, "golosistaya svoloch'" vse-taki zayavilas', no tol'ko s pervymi luchami
poslednego iz  treh  solnyshek, kotoroe segodnya  sobralos' posetit' nebo lish'
posle poludnya.
     - Ronhul,  ty  tut  tak  zdorovo  ustroilsya,  i  mne  ochen'  zhal',  chto
prihoditsya tebya budit', no  nam pora  sobirat'sya v dorogu, - vinovato skazal
Hehel'f.  On  stoyal  na poroge  moej  spal'ni i s neskryvaemym  lyubopytstvom
rassmatrival sooruzhennoe mnoyu gnezdo.
     - Bylo by chto sobirat'! - sonno vozrazil ya. -  CHto kasaetsya moih veshchej,
ya ih dazhe ne raspakovyval...
     - YA zametil, - kivnul on. - Poetomu ne razbudil tebya dva chasa nazad. No
uzhe pora ehat', a ty ved' eshche navernyaka zahochesh' umyt'sya i perekusit'...
     - Aga, perekusit'...  predvaritel'no obmazavshis'  tvoim maslom  sagyd s
nog do golovy, - vzdohnul ya, s  sodroganiem vspominaya neveroyatnoe kolichestvo
unichtozhennoj vchera pishchi.
     - Kstati, - zametil Hehel'f, - mne kazhetsya, bylo by neploho, esli by ty
podaril ndana-akuse parochku meshochkov s kumafegoj. On ne zhdet ot tebya nikakih
podarkov,  no tem  luchshe: eto  budet nastoyashchij  syurpriz!  Tem  bolee,  tebe,
naskol'ko ya ponyal, vse ravno ne zhalko...
     - Mne ne zhalko, - soglasilsya  ya. - Mogu hot' vsyu ostavit':  zhil zhe ya do
sih por bez kumafegi, i kak-to ne umer...
     - Vot vsyu ne nado! - vesko skazal Hehel'f. - Nikogda zaranee ne znaesh',
chto tebe  ponadobitsya  v doroge. Dumayu, tri  meshochka sovershenno  dostatochno:
dazhe  odna  porciya kumafegi  schitaetsya samyj cennym podarkom,  kakoj  tol'ko
mozhno pridumat', a pri obmene za  nee mozhno poluchit' dyuzhiny dve samyh luchshih
agibub, ili dyuzhinu agibub i lodku, ili...
     - YA  uzhe ponyal, chto yavlyayus' samym bogatym chelovekom  na  vseh  ostrovah
Homajskogo morya, - ulybnulsya ya.  - CHego  ya ne ponimayu  - eto kak sunut'sya  k
ndana-akuse so svoim bescennym darom? On takoj vazhnyj dyadya...
     - Pravil'no! - soglasilsya Hehel'f.  Zdes' prinyato ostavlyat' podarki  na
poroge  ego komnaty  i  ubegat', proizvodya  kak  mozhno  bol'she  shuma,  chtoby
ndana-akusa velel komu-to  iz svoih rabov vyjti i posmotret', chto  tvoritsya.
Rab nepremenno  najdet podarok i  prineset  ego  svoemu  gospodinu.  Vse eto
schitaetsya izyskannym pridvornym etiketom, a vot  esli  sunesh' podarok v ruki
ndana-akuse, mozhno  i  po morde  shlopotat'! No  ya nahozhus' v  ochen'  teplyh
otnosheniyah so starymi doverennymi rabami ndana-akusy, s teh samyh por, kogda
oni gonyalis' za mnoj  po  vsemu  poberezh'yu posle  togo,  kak  ya uprazhnyalsya v
strel'be  iz luka po konchikam ih  paradnyh  agibub, poetomu my  mozhem prosto
peredat' tvoj podarok cherez nih.
     -  Davaj tak i  sdelaem,  -  obradovalsya ya.  - Peredaj emu, pozhalujsta,
tri...  net, dazhe  chetyre  meshochka  kumafegi,  pust'  znaet  nashih! A ya poka
dejstvitel'no umoyus'...
     Kogda my s moej  dorozhnoj  sumkoj  vyshli iz doma,  gotovye k trudnostyam
peshego  pohoda vglub' ostrova Hoj,  menya podkaraulival ocherednoj  syurpriz  -
skoree  priyatnyj,  chem  net.  U  vorot uzhe  vystroilsya svoeobraznyj karavan:
bol'she  desyatka  uzhe horosho  znakomyh  mne  "svinozajcev". No  i krovozhadnyj
Kapik, zapryazhennyj  v telegu Mesena, i perekrashennye "lzhe-svin'i" na korable
stramoslyabskih piratov,  ochevidno,  yavlyalis' samymi  melkimi predstavitelyami
etoj porody. Zveryugi, s kotorymi mne  dovelos' vstretit'sya sejchas, okazalis'
nastoyashchimi velikanami. U dobroj poloviny na spinah  byli ustanovleny bol'shie
yarkie  sooruzheniya,  bol'she vsego pohozhie na  raspisnye bochki. Ostal'nye byli
nav'yucheny tyukami s gruzom.
     - CHto eto? - sprosil ya Hehel'fa.
     -  Kak  chto?  Zveri abubyl,  - nevozmutimo otvetil on.  -  Na  nih my i
poedem. A ty dumal, peshkom pojdem? Hoj - bol'shoj ostrov, ya tebe uzhe govoril?
     -  Govoril... -  ya s nekotorym somneniem  pokosilsya na zveryug. -  A oni
chto, bystro begayut?
     - Ne slishkom. Nemnogo medlennee, chem horoshij hodok. No sidet' v udobnoj
korzine  gorazdo  priyatnee, chem  perestavlyat' nogi,  sgibayas'  pod  tyazhest'yu
dorozhnoj sumki.
     - Da, dorozhnaya sumka - eto prosto nakazanie kakoe-to! - soglasilsya ya.
     - Nu vot. A esli  ya dobavlyu, chto  s nami  k Varabajbe otpravyatsya vtoroj
syn ndana-akusy, moj starinnyj priyatel' Kekt  i  odin iz glavnyh zhrecov paga
Pikipyh, kotorye ni za chto  ne soglasyatsya spat' pod otkrytym nebom, hodit' v
odnoj i toj  zhe odezhde neskol'ko dnej  kryadu i est'  sushenuyu rybu i yagody  s
pridorozhnyh  kustov,  ty srazu  pojmesh',  chto  nam  prishlos'  vzyat'  s soboj
neskol'ko shatrov,  paru  sundukov s  odezhdoj i ukrasheniyami,  neskol'ko bochek
vina, chut' li ne tonnu prodovol'stviya, i eshche kuchu vsyakogo barahla...
     - A chto, s nami poedut takie ser'eznye rebyata? -  uvazhitel'no skazal ya.
- Vot uzh ne dumal, chto vse tak kruto!
     -  "Kruto" - ne  to slovo! Bud' ndana-akusa pomolozhe, on vozmozhno i sam
by  s  nami  otpravilsya. My zhe edem ne kuda-nibud', a k  Varabajbe!  Vryad li
Varabajba stanet  obshchat'sya s toboj, ili so  mnoj: my ved' ne hojskaya znat' i
voobshche ne bunaba. A vot s takim velikim koldunom kak paga Pikipyh, i s takim
znatnym  chelovekom kak lamna-ku-aku Kekt, on  navernyaka  zahochet pogovorit'.
Oni  vas  poznakomyat,  zamolvyat   za  tebya   slovechko,  skazhut,  chto  staryj
ndana-akusa nochami  ne  spit, oplakivaet tvoyu  pechal'nuyu uchast'  -  i delo v
shlyape...
     - V agibube, - usmehnulsya ya.
     - Nu da, nu da, - rasseyanno soglasilsya Hehel'f. I prodolzhil: - Vprochem,
vpolne  vozmozhno,  chto  zastupnichestvo  lyubogo  bunaba  nichem  ne huzhe,  chem
protekciya ndana-akusy. Varabajba ochen' trogatel'no zabotitsya  obo vseh lyudyah
svoego naroda. Kogda ya byl mal'chishkoj i zhil v etom dome, u vseh na ustah byl
odin  primechatel'nyj  sluchaj: molodoj  chelovek po imeni Pok,  odin iz  rabov
ndana-akusy   oblasti   Varu-Hapra-Maruga,  samovol'no  pokinul  dom  svoego
hozyaina,  yavilsya  k Varabajbe i  pryamo skazal,  chto zhizn' v  kachestve  slugi
delaet ego gluboko neschastnym, tak  chto on gotov  uprekat' svoyu mat'  za to,
chto  ona sduru ego  rodila,  a  svoego boga - za to, chto  on  vse tak  ploho
ustroil. I chto ty dumaesh'? Varabajba ne rasserdilsya na nagleca i ne napoddal
emu pod  zad, a  naprotiv: uzhasno  ogorchilsya i  sprosil u raba, kakaya  zhizn'
prishlos' by emu po dushe. Pok skazal, chto eshche sam ne znaet, poskol'ku poka ne
proboval  nikakoj zhizni  krome  rabskoj.  Varabajba  tut zhe  dal  emu odezhdu
svobodnogo cheloveka, podaril neskol'ko novyh agibub i dorogoe oruzhie, i dazhe
ne  polenilsya  napisat' pis'mo ego hozyainu,  v kotorom govorilos',  chto  tot
bol'she ne dolzhen dokuchat' prikazami svoemu byvshemu sluge.
     - I chto stalo s etim parnem? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     - O, on proslavilsya na ves' Hoj - kak zhe, lyubimchik  samogo Varabajby! -
bystro razbogatel, zhenilsya  na mladshej dochke svoego  byvshego hozyaina,  potom
reshil  poselit'sya na  poberezh'e i kupil  sebe dom u nas, na Varu-CHaru, a eshche
cherez neskol'ko  let emu nadoela  razmerennaya  zhizn', on  kupil sebe horoshuyu
lodku i uplyl - snachala na Hoj,  torgovat', a  potom eshche kuda-to, a ego zhena
do  sih  por  zhivet zdes', nepodaleku... Horoshij  on  byl muzhik,  etot  Pok,
neposedlivyj, vrode nas s toboj!
     -  Slushaj, a pochemu zhe togda  vse  ostal'nye  raby tut zhe ne  rvanuli k
Varabajbe? - udivilsya ya. - Klyanchit' svobodu, bogatstvo i novye agibuby...
     - Nekotorye probovali, -  Hehel'f pozhal plechami. Kto-to iz nih tak i ne
dobralsya  do Varabajby,  kto-to ne zastal ego  na  obychnom meste  i vernulsya
domoj, a  kto-to dejstvitel'no poluchil  svobodu... No voobshche palomnikov bylo
ne tak mnogo, kak ty polagaesh'. Mozhno skazat', sovsem malo.
     - Pochemu? - izumilsya ya.
     -  Nu a kak  ty  dumaesh'? Len', glupost', ili prosto otsutstvie zhelaniya
chto-to izmenit'.  Mezhdu prochim,  bol'shinstvo rabov  absolyutno dovol'ny svoej
uchast'yu, - nevozmutimo ob®yasnil  Hehel'f.  - Byt' rabom ne  tak uzh ploho, vo
vsyakom sluchae, zdes', na  Hoe: spokojnaya sytaya zhizn' do starosti obespechena,
nu  a rabota,  kotoruyu  prihoditsya  delat'...  Svobodnye lyudi,  kak pravilo,
rabotayut  eshche  bol'she, i  pri etom  neredko riskuyut  ostat'sya ni  s chem. Nu,
konechno, hozyain mozhet obrugat', a to i pobit', esli podvernesh'sya pod goryachuyu
ruku - nu tak ot plohogo  obrashcheniya  svobodnyj chelovek  tozhe ne zastrahovan.
Dumaesh', moim brat'yam sladko zhilos' v otcovskom dome? A ved' oni ne  raby, a
znatnye lyudi. I pri etom vsego troe, ne schitaya menya, pokinuli zamok na ozere
Inil'ba, kogda podrosli, a prochie ostalis' s  roditelyami, da  eshche i v  golos
rydali, kogda  nash otec, ih  gospodin i povelitel', sygral v yashchik... Znaesh',
Ronhul, ne tak uzh mnogo lyudej hotyat byt' svobodnymi. Rabstvo zatyagivaet, kak
p'yanstvo:  snachala dumaesh': "skoro vse broshu, eshche  nemnozhko -  i  vse",  - a
potom nezametno nachinaesh' dumat': "a zachem, sobstvenno, brosat'?"
     - Kakoj ty mudryj, odnako, - vzdohnul ya. - Grustno vse eto...
     - Pochemu grustno? - Hehel'f sochuvstvenno posmotrel na menya i neozhidanno
podmignul:  - My-to s toboj ne sidim na cepi, verno? My svobodny kak pticy i
nichego ne boimsya!
     "Kto  znaet, -  podumal ya,  - mozhet byt'  i sidim,  prosto  nasha "cep'"
nemnogo dlinnee, chem u prochih", - no vsluh vyskazyvat'sya ne stal,  poskol'ku
k  nam podoshli  nashi  budushchie  poputchiki,  i  Hehel'f tut  zhe  prinyalsya  nas
znakomit'.
     Kekt,  vtoroj  syn  ndana-akusy,  rovesnik  i  drug  detstva  Hehel'fa,
okazalsya vysokim  izyashchnym chelovekom  s vyrazitel'nym ptich'im licom, takim zhe
mrachnym, kak u ego soplemennikov,  no  otlichayushchimsya zhivoj mimikoj, pridayushchej
emu  sovershenno  osobennoe  obayanie.  Ego odezhda,  na  moj  vkus, otlichalas'
utonchennoj  elegantnost'yu:  dlinnaya yubka  byla  sshita  ne  iz  razrisovannoj
cvetami,  a iz kletchatoj  tkani,  iz-pod yubki vyglyadyvali  shtany  svobodnogo
pokroya, tozhe kletchatye,  no risunok  nemnogo  pomel'che. Vysokij  chernyj poyas
vygodno podcherkival ego strojnuyu figuru i prevoshodno sochetalsya s  takimi zhe
chernymi  brasletami,  unizyvayushchimi  ego  obnazhennye  muskulistye  ruki.  Ego
agibuba  tozhe byla chernoj, kak i  elegantnye otkrytye sandalii na nogah.  Na
fone pestryh cvetastyh naryadov ego soplemennikov  Kekt  pokazalsya mne odetym
chut'  li  ne vo  frachnuyu paru. On vyglyadel  vpolne  druzhelyubnym, nesmotrya na
mrachnoe, kak  u vseh bunaba, lico. Vtoroj nash sputnik, paga Pikipyh proizvel
na  menya kuda bolee trevozhnoe  vpechatlenie. Kogda ya uslyshal, chto on "odin iz
glavnyh zhrecov", ya srazu  zhe  predstavil sebe glubokogo, no bodrogo starika.
Nichego podobnogo: paga Pikipyh okazalsya nikak ne starshe menya samogo,  a to i
mladshe. Vo vsyakom sluchae,  on tak vyglyadel. Ne slishkom vysokij, tolsten'kij,
kak moi  vcherashnie znakomcy kyrba-ate,  skromno odetyj  v dlinnuyu sinyuyu yubku
bez nameka na kakoj-nibud' yarkij uzorchik i korotkoe, do poyasa, beloe odeyanie
-  strannyj  gibrid  poncho s  perelinoj,  s  neozhidanno, pochti  dramaticheski
krasivym  licom, on  smotrel kuda-to vglub' sebya,  poka  Hehel'f pytalsya nas
poznakomit',  a  potom  chto-to skazal,  ispytuyushche  sverknul  svoimi  temnymi
glazami, zalez v "bochonok" na spine odnogo iz  "svinozajcev"  i okonchatel'no
ushel v sebya.
     - CHto on skazal-to? - polyubopytstvoval ya.
     -  YA i sam ne ponyal, -  rasteryanno otvetil Hehel'f. -  Kakuyu-to  chush' o
tvoem imeni: mol, ni k chemu ego zapominat', poskol'ku potom pridetsya  zabyt'
ne tol'ko  samo imya, no i sam fakt,  chto on ego  kogda-libo zapominal, a on,
deskat', ne tak glup, chtoby zabyvat' to,  chto zapomnil i zapominat' to,  chto
ponadobitsya  zabyt'...  Oh,  Ronhul,  ne   obrashchaj  vnimanie:  vse  zhrecy  s
zavorotom, a vse  pagi - s neskol'kimi zavorotami, a uzh u pagi Pikipyha etih
zavorotov, chto glotkov v horoshem bochonke!
     YA uvazhitel'no pokosilsya na zhreca: mozhet byt', on prosto ponyal, chto imya,
kotorym menya nazyvaet Hehel'f - ne nastoyashchee, a mozhet byt', v ego slovah byl
kakoj-to inoj,  bolee tainstvennyj i neponyatnyj mne samomu  smysl... Tak ili
inache, a etot tolstyak proizvel na menya grandioznoe vpechatlenie.
     - Davaj-ka,  usazhivajsya syuda, Ronhul. Pora v dorogu,  - skazal Hehel'f,
podvodya menya k odnomu iz "svinozajcev".
     - Dumaesh', ya spravlyus' s upravleniem? - nedoverchivo sprosil ya.
     -  A upravlyat'  i  ne nado. |tim zveryam  v  svoe  vremya  nosy kumafegoj
mazali, tak chto s teh por oni sami otlichno ponimayut, chto nado delat', a chego
ne nado, -  ob®yasnil Hehel'f. - Tak chto tvoe  delo -  ustroit'sya poudobnee i
naslazhdat'sya dorogoj. S etim spravish'sya, gore moe?
     - Spravlyus',  - poobeshchal ya. - "Naslazhdat'sya dorogoj" - s etim u menya do
sih por problem nikogda ne bylo!
     "Bochka" okazalas' dovol'no udobnoj, hotya ya by predpochel, chtoby ona byla
poprostornee:  sidet' v nej mozhno bylo tol'ko  podtyanuv koleni k podborodku,
ili na kortochkah, ili zhe  zadrav nogi vverh  i ulozhiv  ih na  bortik.  I eshche
mozhno bylo stoyat': bochka dohodila mne primerno do poyasa - vpolne dostatochno,
chtoby  ne  vyvalit'sya.  Dlya nachala  ya reshil poprobovat' variant s nogami  na
bortike,  hotya  zaranee  smirilsya  s  mysl'yu, chto  mne  pridetsya  horoshen'ko
povertet'sya, kazhdye neskol'ko minut menyaya svoe polozhenie v prostranstve.
     Ozabochennyj obzhivaniem  novogo mesta,  ya ne zametil, kak ko mne podoshel
odin iz krasivyh velichestvennyh  starikov,  rabov  ndana-akusy. Emu prishlos'
prikosnut'sya  k  moemu  plechu,  chtoby  ya  obratil na  nego vnimanie.  Starik
protyagival mne malen'kuyu korobochku iz temnogo dereva i chto-to govoril. Brovi
Hehel'fa izumlenno popolzli vverh.
     - On  govorit,  chto  prines  tebe  podarok ot  ndana-akusy,  -  Hehel'f
nedoverchivo pokachal  golovoj i dobavil:  -  I eshche  on  govorit,  ndana-akusa
prosil peredat' tebe, chtoby ty ne tratil vremya, vyskazyvaya blagodarnost': on
i bez  togo  znaet, chto  u tebya net  slov, chtoby opisat', naskol'ko  ty  emu
blagodaren, poetomu ne trudis' zrya!
     - Dumaesh', dejstvitel'no ne stoit blagodarit'? - nedoverchivo utochnil ya.
     -  Esli ndana-akusa govorit "ne nado",  znachit tochno ne nado, mozhesh' ne
somnevat'sya! - zaveril menya Hehel'f.
     Starik ushel, umirotvorennyj ispolnennym dolgom, a ya otkryl korobochku. V
nej lezhal kroshechnyj belyj cvetok s koroten'kim stebel'kom  - v vazu takoj ne
postavish'.  On   blagouhal,  kak  buket,   ili  dazhe  kak   celyj   kust   -
golovokruzhitel'no, sladko, pochti nevynosimo. YA pokazal cvetok Hehel'fu.
     - CHto eto, ty znaesh'? Kakoe-to volshebnoe rastenie?
     - Ne dumayu, - on ustavilsya na podarok. - Prosto cvetok dereva baramari.
Takoj  malen'kij cvetok baramari -  redkost', obychno oni gorazdo krupnee. No
nichego volshebnogo v nem  net,  razve chto zapah... Cvetok bystro zasohnet, no
budet pahnut' ochen' dolgo, neskol'ko let, ili dazhe  bol'she. Takie  podarki u
bunaba prinyaty tol'ko mezhdu druz'yami:  cvetok nichego  ne  stoit, korobochka -
pochti nichego... Polagayu, ndana-akusa byl nastol'ko potryasen tvoej shchedrost'yu,
poluchiv stol'ko kumafegi, chto  tut zhe zapisal tebya v svoi lichnye druz'ya, chto
samo po  sebe bolee  chem stranno.  Ne  udivlyus',  esli okazhetsya, chto  on sam
sorval etot cvetok vmesto togo, chtoby poslat' za nim kogo-to iz svoih slug!
     CHerez neskol'ko minut k nam prisoedinilas' dobraya dyuzhina unylyh rebyat v
korotkih yubkah,  eshche  dyuzhina  rabov ponaryadnee i para  desyatkov  zdorovennyh
dyadek  v shirokih  shtanah  i  polnom boevom vooruzhenii: s lukami  za  spinoj,
kinzhalami  za  poyasom,  zdorovennymi  palicami   v  rukah   i  eshche  kakoj-to
zagadochnoj,  no  yavno opasnoj dlya  zhizni fignej. Telohraniteli  okruzhili nas
plotnym kol'com, i my nakonec-to tronulis' v put'.
     - Ohrana u nas bud' zdorov! - uvazhitel'no zametil ya Hehel'fu.
     - Ne  u  nas,  a  u  Kekta,  -  otozvalsya  on.  -  Schitaetsya, chto  deti
ndana-akusy ne dolzhny  puteshestvovat' bez svoih  voinov, hotya sejchas na  Hoe
vrode  by  nikto  ne  voyuet... vprochem, vse  mozhet  byt': takie veshchi  vsegda
sluchayutsya vnezapno...
     Krome zlodejskogo  vida  telohranitelej  i  prostyh rabov  husa,  sredi
kotoryh zatesalis' i nashi  s  Hehel'fom  "denshchiki", nas  soprovozhdali eshche  i
lichnye doverennye raby princa  Kekta, pochti takie zhe velichestvennye, surovye
i naryadnye, kak papnu ego otca - vse kak odin solidnye pozhilye dzhentl'meny s
carstvennymi  manerami.  Oni  vystroilis'  v  dva  ryada  po  obe  storony ot
"svinozajca" svoego povelitelya. Sprava ot nego sledovali slugi, vooruzhennye,
no ne do zubov, kak nashi ohranniki, a kazhdyj - kakim-nibud' odnim predmetom:
pervyj nes  kruglyj, yarko raskrashennyj shchit, drugoj - luk i  strely, tretij -
kop'e,  chetvertyj - drotiki,  eshche odin - zdorovennuyu  palicu. Rebyata derzhali
oruzhie tak, slovno ne sobiralis'  ispol'zovat' ego po  naznacheniyu, a  prosto
reshili prodemonstrirovat' miru svoe roskoshnoe imushchestvo.
     - |to ne ih oruzhie, a Kekta, - ob®yasnil mne Hehel'f. - Oni -  ne voiny,
a prosto hraniteli dostoyaniya svoego gospodina.
     Po  levuyu  ruku  ot  nashego  vel'mozhnogo  sputnika shestvovali  papnu  s
hozyajstvennymi prinadlezhnostyami.  Odin nes raskrytyj zontik  - prichem derzhal
ego ne nad golovoj svoego povelitelya, i dazhe ne nad sobstvennoj golovoj, a v
vytyanutoj ruke, na maksimal'nom rasstoyanii ot sobstvennogo tela. Drugoj  nes
predmet, otdalenno  napominayushchij ognivo, a ego  kollegi  derzhali v rukah kto
povareshku, kto  -  bol'shuyu misku,  kto -  kuvshin, a  kto -  topor. Processiyu
zamykal  plechistyj  starec s  krugloj  cinovkoj pod myshkoj. Hehel'f ob®yasnil
mne, chto  on sluzhit  svoemu gospodinu s togo  momenta,  kak tot poyavilsya  na
svet, i poetomu yavlyaetsya  nachal'nikom  nad  vsemi ostal'nymi papnu. YA tol'ko
golovoj kachal, vyslushivaya ego kommentarii.
     YA  dovol'no  bystro ponyal, chto sidet'  v  "bochke"  na spine netoroplivo
bredushchego  zverya abubyl ne  tak uzh udobno. Vernee,  udobno, no tol'ko pervye
dva  chasa. Potom nachinaesh' ponimat', chto chelovek rozhden  ne dlya togo,  chtoby
sidet'  na  kortochkah  i  ne  tak  uzh  horosho  prisposoblen  k prebyvaniyu  v
skryuchennom   sostoyanii,   s   kolenyami,   podtyanutymi  k  podborodku.   Dazhe
velikolepnaya panorama  gustogo lesa,  cherez kotoryj  my ehali ves' den',  ne
mogla otvlech' menya ot etih melkih neudobstv. Neskol'ko  raz ya dazhe nenadolgo
pokidal svoe transportnoe  sredstvo, chtoby  porazmyat' nogi. Vprochem, ya  odin
byl takoj, s  prichudami,  vo vsyakom  sluchae,  moi  sputniki ne vertelis' kak
uzhalennye,  a  s  dostoinstvom  vossedali  na  svoih  mestah.  Paga  Pikipyh
prokommentiroval moe  povedenie neprodolzhitel'nym burchaniem, Hehel'f naotrez
otkazalsya  ego perevodit',  no  posle dolgih ugovorov  slomalsya  i  smushchenno
soobshchil, chto nadmennyj tolstyak nazval moi manery "plebejskimi".
     - Esli by ya byl nezakonnorozhdennym princem, ya by nepremenno obidelsya, -
usmehnulsya ya. -  No poskol'ku ya - ne princ, pust'  sebe govorit  chto  hochet,
lish' by v mordu ne pleval...
     Hehel'f  tol'ko golovoj  pokachal, udivlennyj moim mirolyubiem.  Vecherom,
kogda my ostanovilis' na  nochleg, i  raby  prinyalis' suetit'sya s  shatrami  i
nakryvat'  dva  improvizirovannyh  stola:  sovsem  malen'kij  dlya "elity"  i
pobol'she dlya voinov, on nemnogo podiskutiroval s pagoj i potom gordo soobshchil
mne,  chto  tot  soglasilsya vzyat' svoi slova obratno.  YA eshche  kakoe-to  vremya
pytalsya  ponyat', o chem  rech',  poskol'ku uzhe  davno  blagopoluchno  zabyl sej
incident.
     Na  sej  raz  mne  ne  prishlos'  mazat' zhivot  maslom  sagyd, uzhin  byl
po-pohodnomu skromnym. Hehel'f o chem-to uvlechenno  boltal so svoim starinnym
priyatelem, a tolsten'kij zhrec chut'  li  ne zalpom osushil  butylku vina,  chem
udivil  menya chrezvychajno. Posle etogo on vpal v melanholicheskuyu zadumchivost'
i na kontakt ne shel - ya voobshche ne uveren, chto on osoznaval nashe prisutstvie.
Surovye  bunabskie voiny  uzhinali molcha, mne pokazalos', chto  oni  voobshche ne
proronili ni slova s nachala nashego puteshestviya. I tol'ko  raby, usevshiesya  v
nekotorom otdalenii ot nas, chtoby besprepyatstvenno vypotroshit' paru korzin s
edoj, bodro pererugivalis', raduya moj  sluh znakomymi slovosochetaniyami vrode
"un de  ak" i "massa  phatma".  YA uzhe davno  zametil, chto popadaya  v stranu,
yazyka kotoroj  ne znaesh', v pervuyu ochered' vyuchivaesh'  dzhentl'menskij nabor,
sostoyashchij iz "zdravstvujte",  "spasibo" i pary-trojki samyh rashozhih brannyh
slovechek tipa "fuck you", hotya rugat'sya ni s kem, vrode by, ne planiruesh'. V
mire Homana vse okazalos'  eshche  proshche:  ya  do  sih por  ne  znal,  kak budet
"zdravstvujte", i "spasibo"  na bunabskom, ili tom  zhe stramoslyabskom yazyke,
zato uzhe vyuchil  kuchu otbornyh rugatel'stv  -  vpolne dostatochno, chtoby byt'
ubitym, ya polagayu...
     V  konce koncov  mne nadoelo molcha perezhevyvat' pishchu, i ya reshil nemnogo
progulyat'sya. Hehel'f s somneniem  pokachal golovoj i vezhlivo pointeresovalsya,
uveren li ya, chto im ne pridetsya provesti vsyu noch', begaya s  fakelami po lesu
i pytayas' razyskat' menya - ili, na hudoj konec, moi okrovavlennye ostanki. YA
pochti  obidelsya  i sprosil: neuzheli ya proizvozhu  vpechatlenie polnogo idiota,
nesposobnogo prosto otpravit'sya na koroten'kuyu  progulku po lesu i vernut'sya
cherez chas, celym  i nevredimym. YA s pafosom napomnil emu, chto  proshel peshkom
chut'  li ne polovinu Murbangona  - bez edy, oruzhiya  i lichnyh telohranitelej,
mezhdu  prochim. Hehel'f  nekotoroe vremya dumal, potom  reshil, chto na  polnogo
idiota ya vse-taki ne slishkom pohozh, i neohotno soglasilsya.
     - Tol'ko voz'mi  s  soboj hot' kakoe-nibud'  oruzhie, - dobavil on.  - V
lesah  Hoya  vodyatsya  hishchniki.  Vot  natknesh'sya na ogolodavshego azada - i chto
delat' budesh'?
     - Skazhu emu,  chto on  "horoshaya sobachka",  - usmehnulsya  ya.  No vse-taki
soglasilsya  pricepit' k poyasu  tyazhelyj kinzhal s  uzkim, slegka  iskrivlennym
lezviem, ostrym, kak opasnaya britva, hotya ne byl uveren, chto smogu s dolzhnym
professionalizmom ispol'zovat' etot poleznyj predmet, v sluchae chego...
     Kakoe-to vremya ya prosto s udovol'stviem brel skvoz'  nochnoj les, utopaya
v  sinevatoj  temnote  sumerek.  Obe  luny  byli  pochti  polnymi i  osveshchali
mestnost', kak zapravskie ulichnye fonari, tak  chto  ya ne  riskoval  upast' v
kakuyu-nibud'  durackuyu   yamu,   ili   naporot'sya  na   eshche  menee   priyatnuyu
neozhidannost'.  Esli chestno, ya hotel ne prosto  progulyat'sya po lesu, hotya  i
eto bylo ves'ma priyatno, u menya imelas' nekaya "sverhzadacha": otojti podal'she
ot lagerya i poprobovat' podozvat' svoego priyatelya, ili priyatel'nicu - zhivoj,
razumnyj i nemnogo  vzbalmoshnyj veter  po imeni Hugajda. S teh  por, kak  on
zakruzhil menya na pustynnom poberezh'e Halndojna, proshlo uzhe neskol'ko dnej, i
mne kazalos',  chto  ya  mogu poteryat'  svoego  udivitel'nogo druga,  esli  ne
napomnyu emu o sebe - chem skoree, tem luchshe.
     CHerez chetvert' chasa  ya reshil, chto otoshel uzhe  dostatochno daleko. Sel na
zemlyu, prislonivshis'  spinoj  k vysokomu tolstomu stvolu tutmy - togo samogo
dereva, sochnye plody kotorogo rvala dlya menya govoryashchaya ptica po imeni Buruhi
v samom nachale moego puteshestviya...
     - Hugajda,  - tiho  i  nezhno skazal  ya, i  srazu ponyal, chto bespolezno.
Volshebnyj veter ne  pridet ko mne  segodnya, i  ne  potomu, chto on bol'she  ne
hochet  dut'  mne v lico, i  voobshche delo ne vo mne, prosto moj chudesnyj veter
redko  zabredaet  na ostrov Hoj  -  tak  redko, chto mozhno  skazat': nikogda.
Ponyatiya ne imeyu, otkuda ya eto vse znal  - prosto znal i vse. I vse  zhe pered
tem,  kak  podnyat'sya na nogi i otpravit'sya obratno,  k moim sputnikam, ya eshche
neskol'ko  raz  povtoril  eto  drevnee   zaklinanie:   -  Hugajda,  Hugajda,
Hugajda...
     Neozhidanno v otvet mne razdalsya celyj potok neznakomyh slov. YA opeshil i
robko skazal:
     - YA ne ponimayu.
     - A kunhe ponimaesh'? -  vorchlivo  sprosil  tot  zhe golos -  ne  slishkom
nizkij, no yavno muzhskoj.
     -  Eshche by! -  gordym tonom znamenitogo poliglota  otozvalsya  ya. - Mozhno
skazat', tol'ko kunhe i ponimayu...
     - Nu i to hleb. CHego ty menya zval-to?
     -  A  vy - Hugajda? -  okonchatel'no opeshil  ya, poskol'ku do sih  por ne
znal, s kem razgovarivayu.
     -  A,  vot  ono chto,  - burknul  moj nevidimyj  sobesednik. -  Znachit ya
oslyshalsya. YA dumal, ty menya zovesh'. Moe imya - Kugajna.
     -  Stranno,  -  otkliknulsya  ya  -  lish'  by  chto-to  skazat'.  Ochen' uzh
rasteryalsya. K tomu zhe, ya po-prezhnemu ne videl, s kem razgovarivayu.
     - Nichego  strannogo,  - nevozmutimo otvetil tainstvennyj  neznakomec. -
Samoe  obyknovennoe imya, ne  odnogo  menya na Hoe tak  zovut... - on  nakonec
podoshel poblizhe, i ya smog razglyadet' ego pri svete dvuh lun. Raskosye glaza,
krajne nedovol'noe vyrazhenie lica i nevysokaya agibuba vydavali ego bunabskoe
proishozhdenie. Odet on byl v  svoego roda "togu" - neskol'ko skromnee, chem u
rimskih patriciev perioda upadka, no fason primerno tot zhe.
     -  Ty  tak  horosho  govorish'  na  kunhe,  -  otmetil ya,  vo  vse  glaza
razglyadyvaya svoego novogo znakomca.
     - Nichego udivitel'nogo:  ya mnogo puteshestvoval, neskol'ko let zhil v Sbo
na Halndojne, a potom - i vovse v Klohde.
     - |to v Zemle Nao? - vezhlivo udivilsya ya.
     - Nu da,  gde zhe eshche... Parshivoe mestechko etot  Klohd, a prochie mesta v
Zemle Nao i togo paskudnee, - svarlivo  soobshchil  on.  I sprosil: - A  chto ty
delaesh' odin v lesu na Hoe, chuzhezemec, esli dazhe yazyka nashego ne ponimaesh'?
     - YA ne  odin, - ob®yasnil ya, - ya s druz'yami, prosto poshel progulyat'sya, a
oni ostalis' prikanchivat' uzhin.
     - Horoshee delo, - kivnul Kugajna. -  No  ya vse  ravno ne ponimayu, zachem
vas poneslo v les - tebya i tvoih druzej? Zdes', na  Hoe, vrode do sih por ne
bylo bezdomnyh... Ili prosto gulyaete?
     - My ne gulyaem, a edem k Varabajbe, - vazhno ob®yasnil ya.
     - Vot kak? - udivilsya on. - Mozhesh' sebe predstavit', ya tozhe.
     - Pravda? - izumilsya ya. - A zachem?
     - YA zhe ne sprashivayu tebya, zachem ty k nemu edesh', - rezonno vozrazil on.
- Moe delo kasaetsya tol'ko menya i Varabajby, a vashe  delo - eto vashe delo...
No ya  by s radost'yu k vam prisoedinilsya. Priznat'sya, mne uzhe nemnogo nadoelo
spat' pod kustom, bez shatra, da i sumka plecho ottyanula...
     -  Oh,  eti  uzh  mne  dorozhnye  sumki!  -  vozmushchenno  poddaknul  ya.  I
nereshitel'no sprosil: - Kak zhe ty otvazhilsya na takoe puteshestvie: bez shatra,
bez slug, dazhe bez abubyla?..
     - Bez  abubyla, - popravil menya Kugajna. - A chto delat'!? YA - svobodnyj
chelovek, no hozyajstvo u menya ochen' uzh  malen'koe: ni odnogo lishnego raba,  i
dazhe ni odnogo lishnego verhovogo zhivotnogo. A idti nado. Nu vot ya i poshel...
Kak ty dumaesh', tvoi sputniki ne budut vozrazhat', esli ya k vam prisoedinyus'?
     -  YA im povozrazhayu!  - ugrozhayushche poobeshchal ya. - Konechno, prisoedinyajsya k
nam.  YA ne smogu spokojno zhit' s mysl'yu, chto gde-to  po lesu  bredet horoshij
chelovek  s tyazheloj  sumkoj na pleche, v to vremya,  kak  ee mozhno pogruzit' na
odnogo iz nashih zverej... kak ih tam?
     -  Abubyl,  - podskazal Kugajna.  -  A  s chego ty vzyal, chto ya - horoshij
chelovek?
     - Ty ne deresh'sya, - rassuditel'no skazal ya, - i ne rugaesh'sya, i  voobshche
ne proizvodish' vpechatlenie cheloveka, sposobnogo isportit' zhizn' okruzhayushchim -
chto eshche nuzhno?
     - Ty rassuzhdaesh', kak nastoyashchij bunaba, - uvazhitel'no zametil moj novyj
znakomyj. - Ladno, v  takom sluchae poshli k tvoim druz'yam. YA nadeyus',  oni ne
stanut podnimat' skandal, esli ya skazhu, chto progolodalsya?
     - Ne stanut, -  zaveril  ego ya, - a esli dazhe i stanut... YA  sam videl,
skol'ko zhratvy oni s soboj vzyali, tak chto ne otvertyatsya!
     Inogda mne kazhetsya, chto ponachalu priroda sozdavala  menya special'no dlya
togo, chtoby  ya stal otcom bol'shogo semejstva, ili  direktorom detskogo doma,
ili,  na hudoj  konec,  glavoj  kakogo-nibud'  gangsterskogo  kartelya,  a  v
poslednij moment bylo prinyato reshenie  ne ispol'zovat' menya po  naznacheniyu -
ono  i  k  luchshemu, konechno!  Ot  pervonachal'nogo  zamysla  prirody  vo  mne
sohranilas'  tol'ko   maniakal'naya   potrebnost'   periodicheski  kogo-nibud'
opekat'.  I  kogda  v  moej  zhizni  vnezapno  poyavlyaetsya  sushchestvo,  kotoroe
neobhodimo  nakormit',  odet',  ili prosto  pomoch'  emu  ustroit'sya  nemnogo
pokomfortnee  na zhestkom  taburete real'nosti,  u menya za  spinoj  vyrastayut
kryl'ya: radi svoego  podopechnogo ya gotov perevernut' mir - v  to  vremya, kak
dlya sebya, lyubimogo, nichego perevorachivat' ne stanu, hot' ubejte! Pravda, vse
eto  obychno  prodolzhaetsya  nedolgo:  cherez  neskol'ko  dnej ya,  kak pravilo,
vyzdoravlivayu...
     Navernoe, kogda my  prishli  v  nash malen'kij  lager', ya  byl  pohozh  na
evrejskuyu babushku, v  gosti k kotoroj priehal odin iz  dvadcati pyati lyubimyh
vnukov:  shumno treboval nakormit' Kugajnu,  v samyh  poeticheskih  vyrazheniyah
opisyvaya stradaniya golodnogo cheloveka, vynuzhdennogo  v odinochestve skitat'sya
po lesu, trebovatel'no osvedomlyalsya, v kakom imenno shatre ego ulozhat  spat',
potom bezhal k gostyu, otryval ego  ot edy, tashchil  za soboj v shater i nastyrno
sprashival,  budet  li  emu  tam  udobno.  On  vezhlivo  kival,  do  osnovanij
potryasennyj moim fontaniruyushchim gostepriimstvom. YA podnyal takoj shum, chto dazhe
tolsten'kij  paga  Pikipyh pripodnyal  svoi  tyazhelye veki,  neskol'ko  sekund
pristal'no  rassmatrival  menya  i  moego  novogo priyatelya,  potom  izumlenno
pokachal golovoj i snova zakryl glaza.  Slava bogu,  na  sej raz oboshlos' bez
yazvitel'nyh kommentariev.
     Hehel'fov priyatel', bunabskij princ, k etomu vremeni kak raz sobralsya v
svoj shater, spat', tak chto Hehel'f ochen' obradovalsya i moemu  vozvrashcheniyu, i
novomu sputniku:  on  prinadlezhal k  tem  zamechatel'nym  rebyatam, v  kotoryh
otlichno   uzhivayutsya  absolyutnaya  uverennost',  chto  samye  interesnye   veshchi
proishodyat imenno  s nimi, i iskrennee dobrozhelatel'noe lyubopytstvo  ko vsem
ostal'nym lyudyam: "nu-ka, nu-ka, chem vy menya segodnya poraduete?"
     Okazalos', chto Kugajna horosho ego znaet - ne lichno, a ponaslyshke.
     -  Tak  ty  tot  samyj  syn  |rbersel'fa Inil'bskogo,  kotoryj vyros na
Varu-CHaru?  -  obradovalsya on.  - YA o tebe  mnogo slyshal!  Ves' Hoj  o  tebe
govoril, kogda tvoj otec narushil  svoe slovo, a  ndana-akusa  Anaban skazal,
chto  tvoj  otec  - ne takaya vazhnaya persona, chtoby iz-za ego gluposti ubivat'
takogo smyshlenogo mal'chishku... A vy sejchas s Varu-CHaru edete? I kak pozhivaet
mladshaya sestrica ndana-akusy? Vse takaya zhe shustraya?
     -  SHustraya  -  ne to slovo!  -  soglasilsya  Hehel'f.  I  oni  prinyalis'
spletnichat' ob obshchih  znakomyh. Razgovor to  i delo  perehodil  na bunabskij
yazyk. potom  rebyata vspominali  obo mne i  snova nachinali govorit' na kunhe.
Haoticheskoe smeshenie yazykov, potok neznakomyh imen i obilie nepostizhimyh, no
zhivopisnyh podrobnostej utomili menya neopisuemo, ya zadremal pryamo u kostra i
skvoz'  son pochuvstvoval, kak  dyuzhina  obormotov v mini-yubkah volochet menya v
shater - v vysshej stepeni berezhno i zabotlivo, kak nekoe ogromnoe hrustal'noe
brevno...
     Utrom ya umudrilsya  prosnut'sya ran'she vseh - inogda sluchayutsya so  mnoj i
takie chudesa! Obnaruzhil, chto i Hehel'f, i nash novyj sputnik, raspolozhilis' v
tom zhe shatre, chto i ya - vo vsyakom sluchae, ryadom so mnoj valyalis' dva bol'shih
svertka,  ochertaniya kotoryh pozvolyali predpolozhit', chto eto - prosto lyudi, s
golovoj  zavernuvshiesya  v  odeyala.  YA  vysunul  nos  naruzhu i  s  izumleniem
ustavilsya na tolstogo zhreca: on  po-prezhnemu sidel vozle gasnushchego  kostra s
zakrytymi  glazami,  nepodvizhnyj  i velichestvennyj,  kak bronzovoe  izvayanie
Buddy -  esli  vy sposobny  predstavit'  sebe Buddu, nedovol'nogo reshitel'no
vsem na svete!
     - Ty uzhe prosnulsya? Ne veryu! - izumlenno skazal Hehel'f.  - |to k chemu:
k dozhdyu, ili k bure, ili more vyjdet iz beregov?
     - |to prosto tak, dlya raznoobraziya. - nevozmutimo ob®yasnil ya. I pokazal
na pagu Pikipyha: - CHto, on nikogda ne lozhitsya spat'?
     - A kto  ego znaet,  - legkomyslenno otmahnulsya Hehel'f.  - YA  zhe  tebe
govoril: vse pagi so svoimi prichudami...
     Primerno  cherez chas  prosnulis' vse ostal'nye, naskoro perekusili -  ne
usazhivayas' na  special'no vzyatye s soboj kovry, kak vo vremya uzhina, a, mozhno
skazat', na begu. Dazhe tolstyj zhrec prerval svoyu meditaciyu. Est' on, pravda,
ne stal,  obshchat'sya s prisutstvuyushchimi  -  tem bolee, a  prosto peremestilsya v
"bochku" na spine svoego zverya. Iz etogo  sledovalo, chto nam pora trogat'sya v
put'. Tol'ko sejchas mne prishlo v golovu, chto  budet nehorosho, esli my poedem
v  komfortabel'nyh "bochkah", a  nash novyj sputnik  pojdet peshkom,  vmeste  s
rabami i voinami. YA ne schital peshuyu progulku takim uzh velikim zlom, skoree -
naoborot, no mne pokazalos', chto tak budet nevezhlivo.
     - Ty mozhesh' ehat' na moem zvere, - velikodushno skazal ya  Kugajne, - a ya
pojdu ryadom. A kogda ya ustanu, my pomenyaemsya. Tak dazhe luchshe: esli vse vremya
ehat' - nogi zatekayut.
     - Spasibo, -  vezhlivo otkliknulsya on.  - No eto vovse  ne  obyazatel'no.
Poezdka verhom  -  dlya  znatnyh lyudej i  dlya  pochetnyh gostej, vrode  tebya i
tvoego priyatelya. A  ya  - ne gost', a korennoj  zhitel' etogo  blagoslovennogo
ostrova, i ne znatnyj chelovek, hot'  i svobodnyj, da i nebogatyj, k tomu zhe:
krome toj agibuby, chto na mne, u menya v  sunduke vsego dve hranyatsya, da i te
starye...
     -  A  u  menya  -  voobshche  ni  odnoj, -  usmehnulsya ya.  - Tak chto  budet
spravedlivo, esli ya ustuplyu tebe svoe mesto.
     Nash dialog na kunhe zainteresoval bunabskogo princa Kekta, on obratilsya
k  Hehel'fu  za  perevodom,  i  problema tut  zhe razreshilas' sama  soboj:  s
shirochennoj  spiny odnogo  iz verhovyh zhivotnyh  bystren'ko snyali  ves' gruz,
otkuda-to  poyavilas' eshche odna "bochka"  -  ne takaya uzorchataya,  kak nashi,  no
vpolne  blagoustroennaya. YA  podumal, chto  ee navernyaka  vezli  s  soboj, kak
zapasnoe koleso dlya avtomobilya, na vsyakij sluchaj - i vot, prigodilas'!
     -  Ty  -  ochen' velikodushnyj  chelovek, chuzhestranec,  -  ser'ezno skazal
Kugajna, ustraivayas' v "bochke". - Kto by mog podumat', chto ya ne tol'ko najdu
horoshuyu kompaniyu i budu nochevat' v teplom shatre, no i poedu k Varabajbe, kak
znatnyj chelovek, na odnom iz  luchshih abubylov ndana-akusy Anabana... Vot  uzh
povezlo, tak povezlo! Doma rasskazhu - ne poveryat!
     CHto zh, ya  byl rad, chto vse tak horosho  ustroilos'.  Hehel'f  po sekretu
soobshchil mne, chto  posle  moej vyhodki vse nashi  sputniki bunaba okonchatel'no
opredelilis' s moim diagnozom: oni  reshili, chto ya - "ochen' dobryj, no sovsem
ne solidnyj chelovek".
     - Prigovor  okonchatel'nyj, obzhalovaniyu ne podlezhit, - usmehnulsya  on. -
Uchti: teper' uzh tochno ni odin ndana-akusa ne otdast za tebya svoyu dochku!
     - Moglo byt' i huzhe,  - filosofski zametil ya. - Oni,  konechno, krasivye
devochki, no... Odnim slovom, perezhivu!
     Razgovarivali  my  malo:  poezdka na  "svinozajcah"  ne  raspolagaet  k
doveritel'nomu   obshcheniyu,   poskol'ku  do   potencial'nogo  sobesednika  eshche
dokrichat'sya  nado, k  tomu zhe, kogda eti bol'shie dobrodushnye  zveryugi slyshat
chelovecheskuyu  rech',  oni  nachinayut  burno  povizgivat':  navernoe,  ih tyanet
obshchat'sya.
     Les  stanovilsya vse  gushche - k schast'yu, vse beregovye  bunaba  regulyarno
sovershayut poezdki  vglub'  ostrova, poetomu  k  nashim uslugam  byla dovol'no
uzkaya,  no rovnaya,  na  nekotoryh uchastkah dazhe  vymoshchennaya melkimi  chernymi
kameshkami, tropinka. Navstrechu nam nikto ne popadalsya, tol'ko  nezadolgo  do
zakata my neozhidanno natknulis' na nebol'shuyu gruppu lyudej,  vystroivshihsya na
holme u  dorogi, hotya, priznat'sya, v pervoe mgnovenie  ya usomnilsya,  chto eti
sushchestva  -  dejstvitel'no  lyudi. Bunaba, kotoryh my vstretili v lesu,  byli
vysokimi,  strojnymi,  muskulistymi i oslepitel'no  krasivymi  -  vo  vsyakom
sluchae, na moj  vkus, i stol' velichestvennymi, chto ya reshil, budto my  popali
na  kakoj-nibud'  s®ezd  tajnyh  vladyk etogo mira. Ih  zagorelye tela  byli
uveshany takim kolichestvom dragocennyh brasletov i ozherelij, chto ponachalu mne
pokazalos', budto na nih nadety  kakie-to  zamyslovatye kol'chugi, na golovah
krasovalis'  polutorametrovye  agibuby,  a  dlinnye  odezhdy  byli  sshity  iz
kakih-to  golovokruzhitel'nyh   gobelenov.  |ti  krasavcy  ne  stali  s  nami
zdorovat'sya, oni  voobshche ne obratili na nas nikakogo vnimaniya, prosto stoyali
na  vershine  holma  i  smotreli  pryamo  pered  soboj   dlinnymi,  glubokimi,
ravnodushnymi  ko vsemu  glazami, no ya dazhe  ne stal etomu udivlyat'sya: kto my
takie,  chtoby zainteresovat' etih nebozhitelej!  Tol'ko potom  do menya doshlo,
chto moi sputniki tozhe ne obratili  na nih nikakogo vnimaniya: nikto ne speshil
padat' nic,  ili hotya by zamirat' v  nemom blagogovenii, my  prosto proehali
mimo - bez kommentariev.
     - Kto byli eti lyudi? - vzvolnovanno sprosil ya  Hehel'fa. - kakie-nibud'
hojskie cari?
     -  Nu   chto   ty!  -  on  dazhe  rassmeyalsya  ot  neozhidannosti,   vyzvav
neodobritel'nye vzglyady  nashih sputnikov bunaba. - Kakie tam  "cari"! Prosto
voiny ndana-akusy Maga Parma Hoj - Doliny Serediny Ostrova, k tomu zhe daleko
ne samye luchshie, esli uzh ih poslali ohranyat' samuyu okrainu ego vladenij!
     - Prostye voiny? - opeshil ya.
     -  Ne "prostye voiny", a voiny  ndana-akusy Doliny  Serediny Ostrova, -
terpelivo popravil menya  Hehel'f. - Vidish' li,  zdes',  na  Hoe, ndana-akusa
Doliny  Serediny  Ostrova  -  vtoroj  chelovek,  posle Varabajby. Nu  a  esli
vspomnit',  chto  Varabajba - ne  chelovek, a  bog, to  i vovse pervyj. |to ne
znachit, chto  ego vse  slushayutsya, kazhdyj ndana-akusa - sam sebe  hozyain!  |to
znachit, chto on prosto samyj luchshij iz vseh. A ego deti luchshe, chem nasledniki
drugih ndana-akus. Nu i voiny  u nego, sootvetstvenno, samye luchshie, i raby,
i domashnie zhivotnye... U nego vse - samoe luchshee na ostrove.
     - Nespravedlivo poluchaetsya, - zametil ya.
     -  Nu  da, -  soglasilsya  Hehel'f. -  A "spravedlivo" voobshche nikogda ne
poluchaetsya:  tak  uzh vse  ustroeno. Vsegda  vyyasnyaetsya, chto  u  kogo-to  vse
nepremenno luchshe, chem u drugih - chto tut mozhno podelat'?!
     -  |to  pravda,  -  rasseyanno soglasilsya  ya. I  snova obernulsya,  chtoby
naposledok polyubovat'sya chetkimi  nepodvizhnymi  siluetami  bunabskih  voinov,
sovershennymi, kak raboty  staratel'nogo  skul'ptora  s horoshej  klassicheskoj
shkoloj.
     Ostanovilis' my eshche do  zakata: lamna-ku-aku Kekt izvolil kapriznichat'.
On  zayavil, chto  hochet  svezhego myasa, tak  chto ego  lichnye  slugi bystren'ko
razbili shater svoego gospodina i zasobiralis' na ohotu. Kekt nemnogo podumal
i vnezapno reshil, chto emu ugodno prinyat' lichnoe uchastie v etom  meropriyatii.
Hehel'f tut zhe vyzvalsya sostavit' emu kompaniyu. Oni i  menya pytalis' vovlech'
v etu avantyuru, no ya reshitel'no otkazalsya.
     - YA otnyud' ne vegetarianec, -  smushchenno skazal ya, -  i v sluchae bol'shoj
nuzhdy vpolne sposoben sobstvennoruchno ubit' svoj  potencial'nyj uzhin. No mne
trudno  poluchit' ot  etogo  udovol'stvie.  Odnim  slovom, ya ne ohotnik...  I
voobshche mne  len'  kuda-to  idti  i  gonyat'sya po vsemu lesu  za  kakim-nibud'
neschastnym, no shustrym zverem, grozno potryasaya tyazhelennym kop'em!
     -  S  etogo  i nado  bylo nachinat'! -  hmyknul Hehel'f.  -  Len'  - eto
uvazhitel'naya prichina.
     - Nikto ne obiditsya? - ostorozhno osvedomilsya ya.
     -  Delat' nam bol'she nechego - obizhat'sya! - velikodushno skazal  on. - Ne
hochesh' -  ne nado, tebe zhe huzhe!  Ne  goryuj, Ronhul: vozmozhno, my dazhe dadim
tebe poprobovat' nashu dobychu, esli ochen' poprosish'.
     - Schitaj,  chto  ya  uzhe nachal  prosit',  -  blagodarno  ulybnulsya  ya,  s
udovol'stviem vytyagivayas' na trave.
     Nash novyj poputchik, moj podopechnyj so strannym imenem Kugajna,  tozhe ne
poshel  na  ohotu,  da i  tolsten'kij zhrec ostalsya v  lagere:  uselsya na krayu
polyany i  snova ustavilsya  v pustotu otreshennym vzorom - vprochem, ih nikto i
ne priglashal. Dumayu, i menya-to pozvali  isklyuchitel'no  iz vezhlivosti: starye
druz'ya, Hehel'f  i Kekt,  sobiralis' tryahnut'  starinoj, i  im nikto ne  byl
nuzhen - razve chto raby, da i to po privychke...
     Posle  togo, kak  oni otbyli,  ya  tut  zhe  potreboval,  chtoby  nam dali
chego-nibud' perekusit' - bezrezul'tatno! YA neskol'ko raz  povtoril  prikaz i
uzhe nachal zlit'sya, i tol'ko potom vspomnil, chto menya nikto ne ponimaet.
     - Perevedi, pozhalujsta, - smushchenno poprosil ya Kugajnu.
     - Ladno, - s gotovnost'yu otkliknulsya  on. Skorogovorkoj chto-to ob®yasnil
rabam, oni tut zhe rinulis' za pripasami.
     - Spasibo! - skazal ya svoemu perevodchiku. - CHto by ya bez tebya delal?!
     - Nichego  osobennogo  - prosto  tebe  prishlos' by podnyat'sya na  nogi  i
samomu vzyat' vse,  chto trebuetsya, -  dobrodushno provorchal on.  -  Zapomni na
budushchee: kogda  hochesh'  slegka  perekusit',  kak  my sejchas,  nuzhno  skazat'
"pasiku",  a  esli nado plotno  poobedat'  -  "makha-rakha".  A  esli hochesh'
ser'ezno  popirovat' v kompanii druzej, s  orkestrom i tancovshchicami, togda -
"ume lyulya".
     -  "Pasiku",   "makha-rakha",  "ume  lyulya"  -  poslushno  povtoril  ya  i
pochuvstvoval, chto dejstvitel'no zapomnil. - Zdorovo! A esli ya hochu pit'?
     - Cnuh-cnuh,  -  lakonichno  perevel  on. - A esli tebe nuzhen ne  prosto
kuvshin s vodoj, a bol'shoj vybor raznyh napitkov, nado skazat': "ukhra huna".
     - Horosho... A esli ya zahochu, chtoby razveli ogon'?
     - |to  smotrya  dlya chego tebe nuzhen ogon', - ser'ezno otvetil Kugajna. -
Esli dlya prigotovleniya pishchi, to "shopp", esli dlya tepla i sveta  - "hiis",  a
esli ty zahochesh' podzhech' les, ili  prosto dom svoego vraga, togda - "marah".
|to  slovo  ne iz  bunabskogo  yazyka,  a iz drevnego yazyka  Masanha... No my
pol'zuemsya nekotorymi horoshimi drevnimi slovami.
     - "Marah" - pohozhe na "maraha", - nereshitel'no skazal ya.
     -  I eto ne sluchajno, - rassuditel'no ob®yasnil on. - Vse Maraha sotkany
iz osobogo nevidimogo  ognya,  stol' zhe opasnogo, kak plamya lesnogo pozhara  -
eto slozhno ob®yasnit', no pover' mne na slovo, tak ono i est'!
     -  |j,  a  ty  otkuda eto  znaesh', druzhishche?  -  opeshil  ya.  -  CHto,  ty
kakoj-nibud' velikij zhrec i puteshestvuesh' inkognito?
     -  Ne govori erundu, - burknul on. - Esli by  ya byl "velikim zhrecom", ya
by ne brodil peshkom po lesu - nashel duraka! Voobshche-to ya hotel  stat' zhrecom,
kogda byl  molodoj i dazhe vyderzhal pervye ispytaniya - eshche nemnogo, i stal by
pagasoj,  a pochti  lyuboj pagasa rano  ili  pozdno  stanovitsya pagoj...  No ya
vovremya ponyal, chto eto delo mne ne po dushe. A vot koe-chemu  nauchit'sya uspel,
eto pravda.
     - Da uzh, - ya ozadachenno pokachal golovoj.
     - Hochesh' eshche chto-nibud' vyuchit', poka est' vremya?  - sprosil Kugajna. -
Prigoditsya!
     YA s entuziazmom kivnul. Sleduyushchie tri chasa proleteli nezametno, a kogda
nastupila noch', ya  znal, chto  ee imya  na bunabskom yazyke -  "kash".  Ne  mogu
skazat',  chto ya uzhe  byl gotov  vesti prodolzhitel'nye  vdumchivye  besedy, no
vpolne mog prochitat' korotkuyu, grammaticheski nepravil'nuyu, no vpolne vnyatnuyu
lekciyu o svoih nasushchnyh potrebnostyah.  Bolee togo, ya special'no podgotovilsya
k vstreche s Hehel'fom.  U menya  byli ambicioznye plany: ya  sobiralsya udivit'
svoego nevozmutimogo druga i ego priyatelej zaodno.
     Oni  vernulis'  s ohoty  dovol'nye,  razgoryachennye  -  kak  derevenskie
mal'chishki, sovershivshie udachnyj nalet na  chuzhuyu bahchu. Ih dobycha - ne slishkom
krupnoe chernoe zhivotnoe, nemnogo pohozhee na podzharuyu svin'yu, bunaba nazyvali
ego chechubechu - nemedlenno otpravilas' na  ogon', prichem slugi razveli  novyj
koster  vmesto togo, chtoby vospol'zovat'sya tem, vozle  kotorogo  sideli my s
Kugajnoj. Ochevidno, u nih s etim dejstvitel'no bylo strogo: odin ogon' - dlya
togo, chtoby gret'sya, drugoj - dlya prigotovleniya pishchi. Lentyaj vo mne buntoval
protiv takogo roskoshestva, a poet - umilyalsya.
     - Ugostite golodnogo demona kusochkom  ubiennogo obitatelya etogo lesa? -
veselo sprosil ya Hehel'fa.
     - Posmotrim na tvoe povedenie, - v ton mne otkliknulsya  on. - Voobshche-to
lentyai dolzhny lozhit'sya spat' s pustym bryuhom...
     Imenno etogo ya i zhdal.
     - Gange unde allya! - gordo otvetstvoval ya. |tu korotkuyu, no emkuyu frazu
mozhno  bylo  priblizitel'no perevesti kak: "net -  i ne nado,  zato ya nikomu
nichego   ne   budu  dolzhen",  vprochem   samym  udachnym   perevodom  byla  by
sakramental'naya fraza znamenitogo islandca Grettira Asmundsona: "Net podarka
-  ne  nado  i otdarka".  YA special'no  poprosil Kugajnu podobrat' mne samyj
dostojnyj otvet na sluchaj otkaza, i moj hitroumnyj konsul'tant zaveril menya,
chto  luchshej repliki,  chem  "gange unde  allya"  prosto  byt'  ne  mozhet.  Moe
vystuplenie proizvelo snogsshibatel'nyj effekt, nemaya scena byla ne huzhe, chem
v  finale  "Revizora".  Raspahnuvshijsya  rot  Hehel'fa  -  eto  eshche  chto!  Vy
kogda-nibud' videli  ochen' udivlennogo cheloveka bunabskoj nacional'nosti? Nu
tak vot: sie zrelishche ne poddaetsya verbal'nomu opisaniyu. Dobavlyu  tol'ko, chto
udivlennyh  bunaba  bylo  mnogo: lamna-ku-aku  Kekt, ego  lichnye raby,  nasha
doblestnaya vooruzhennaya  ohrana i dazhe sonnye  husa,  kotorye  uzhe  davno  ne
podavali nikakih priznakov  zhizni,  razve chto vyalo pohrustyvali, perezhevyvaya
kakuyu-to  sned'  iz beschislennyh  tyukov.  Nemaya scena prodolzhalas' neskol'ko
dolgih sekund, potom Hehel'f koe-kak pobedil svoyu  nizhnyuyu  chelyust', otvisshuyu
ot izumleniya i nabrosilsya na menya s rassprosami. U nego byli dve general'nye
versii: chto ya vsegda znal bunabskij yazyk i prosto morochil emu golovu, ili zhe
ya nazhralsya kumafegi i vyuchil yazyk za odin prisest.
     - Tol'ko bez paniki! - ulybnulsya ya. - YA ne el kumafegu. Nikakih  chudes.
I  bunabskogo yazyka ya  nikogda  ne  znal  i  do  sih  por  ne znayu. Vynuzhden
priznat'sya: eta velikaya fraza - pochti vse, chto mne udalos' vyuchit'.
     - Ne  skromnichaj, Ronhul, - provorchal  Kugajna. - Ty vyuchil nemalo slov
za etot vecher. Ty ochen' sposobnyj.
     - Do sih por byl  ne ochen', - skromno skazal ya. - I voobshche vse  zavisit
ne ot uchenika, a ot uchitelya. Navernoe, ty - prirozhdennyj uchitel'.
     - Da, obychno u menya neploho poluchaetsya, - s dostoinstvom soglasilsya on.
     - Ty nauchil ego govorit' po-bunabski?  -  voshitilsya Hehel'f. On tut zhe
podelilsya  informaciej s lamna-ku-aku, kotoryj  k etomu momentu okonchatel'no
perestal  ponimat', chto proishodit. Oni naparu prinyalis' rashvalivat' menya i
Kugajnu za to, chto my  s pol'zoj proveli vremya.  Vsya eta istoriya zakonchilas'
dlya menya ves'ma plachevno: poka vse nabivali rty svezhezazharennym myasom, ya byl
vynuzhden demonstrirovat'  svoi obshirnye poznaniya.  Tykal  pal'cem  v kruglyj
kovrik pod sobstvennoj zadnicej i gordo provozglashal: "hmu-shuli-asi", gremel
svoimi  brasletami  i  govoril:  "bliag",  razmahival  v  vozduhe  miskoj  i
torzhestvenno zayavlyal:  "nisar-sli", a kogda podul veter, ya radostno zavopil:
"fene fejya", poskol'ku uspel vyuchit' i  eto slovo. V itoge ya pochti nichego ne
s®el, zato pochuvstvoval sebya  uchenoj obez'yanoj, kotoroj  hudo-bedno  udalos'
razvlech' neprityazatel'noe  obshchestvo. Poetomu  spat' ya otpravilsya v nekotorom
smushchenii, no s chuvstvom ispolnennogo dolga.
     Vse moi sny ozvuchivalis' isklyuchitel'no na bunabskom  yazyke,  tak chto  ya
prosnulsya s oshchushcheniem, chto teper' znayu gorazdo bol'she, chem vchera. Dumayu, tak
ono  i  bylo:  poka  ya  spal,  razroznennye  znaniya,  poluchennye  v  techenie
vcherashnego  vechera, kak-to sami soboj raspredelilis'  po fajlam,  teper' imi
bylo gorazdo udobnee pol'zovat'sya.
     - Kak samochuvstvie, genij? - veselo sprosil menya Hehel'f.
     - Abada!  - gordo soobshchil  ya. |to  bunabskoe  slovo yavlyaetsya  nastol'ko
universal'nym, chto vpolne  mozhet  zamenit'  celyj yazyk.  Ego  mnogochislennye
znacheniya raspolagalis' v diapazone mezhdu "gorazdo huzhe,  chem sledovalo by" i
"vse  ne tak ploho,  kak  moglo by  byt', poetomu segodnya  ya ne budu  nikogo
ubivat'"  -  v  kazhdom  konkretnom  sluchae  sledovalo  obrashchat' vnimanie  na
vyrazhenie  lica svoego  sobesednika  i  umet' otlichat' normal'nuyu  bunabskuyu
mrachnost'  ot  ee  ekstremal'nyh   proyavlenij.  Vprochem,  s  licom   u  menya
po-prezhnemu  ne  ochen'-to  poluchalos':  neposlushnaya  rozha  ostavalas'  takoj
dovol'noj, chto dramaticheskoe "abada" vpolne mozhno bylo perevesti, kak "zhizn'
prekrasna". Da ona i byla vpolne  prekrasnoj, kak ni  stranno... Vot  uzh  ne
dumal,  chto mne mozhet ponravit'sya netoroplivoe puteshestvie cherez  beskrajnie
lesa ostrova Hoj, da eshche i s  takoj somnitel'noj cel'yu,  kak vstrecha s nekim
"bogom" - do  sih por ya ni razu v zhizni  ne vstrechalsya s bogami, i voobshche ne
slishkom veril v ih sushchestvovanie... Vprochem, ya ne muchil  sebya razmyshleniyami:
est' li  v prirode etot  samyj  Varabajba, ili on -  prosto ochen' populyarnyj
mestnyj  mif. "Tam vidno budet", - ravnodushno  reshil ya i dazhe  ne potrudilsya
udivit'sya vnezapnomu pristupu mudrosti.
     Vecherom sleduyushchego dnya  na  gorizonte pokazalas' vershina skaly Agibuby.
Ona dejstvitel'no byla ochen' vysokoj: ee strannaya vytyanutaya ploskaya vershina,
pridayushchaya  skale shodstvo s bukvoj "G", esli i ne utopala v  nizkih pushistyh
oblakah, to po krajnej mere, zdorovo k nim priblizhalas'.
     - Pochti prishli, da? - voshitilsya ya.
     -  Zavtra na zakate  budem  u  ee  podnozhiya,  - avtoritetno  podtverdil
Kugajna.
     - A naverh vzobrat'sya slozhno? - obespokoenno pointeresovalsya ya.
     - Da net, nichego slozhnogo, -  otmahnulsya on. - Tam est' horoshaya shirokaya
tropa  ot podnozhiya k  vershine,  a na samyh krutyh uchastkah  dazhe stupen'ki v
skale vydolbleny.
     -  Govoryat, Varabajba sam ih  vydolbil, chtoby lyudyam  bunaba bylo udobno
hodit' k nemu v gosti, - vstavil Hehel'f.
     - CHto znachit - "govoryat"? - nahmurilsya Kugajna. - Tak ono i bylo, gotov
sporit' na svoyu agibubu!
     - A kak proveryat' budem, kto pobedil? - tut zhe zagorelsya Hehel'f.
     - Ochen'  prosto: u samogo Varabajby i sprosim, -  rassuditel'no otvetil
Kugajna. - A chto ty postavish'?
     -  Kurtku,  - s dostoinstvom  otvetstvoval  Hehel'f.  Vprochem, on i sam
ponimal, chto ego stavka smehotvorno mala.
     - Razve chto vmeste s porciej kumafegi,  kotoruyu ty nosish'  v karmane, -
fyrknul Kugajna.
     - Nichego sebe! Porciya kumafegi i kurtka... mezhdu prochim, ochen' horoshaya,
pochti  novaya kurtka iz kozhi muyubyxliv! -  za
odnu staruyu agibubu?! - vzvilsya Hehel'f.
     Zavyazalas' prodolzhitel'naya  diskussiya,  v  kotoruyu  postepenno vtyanulsya
lamna-ku-aku  Kekt,  ohotno  vzyavshij na sebya polnomochiya  nezainteresovannogo
arbitra,  a  ego  svita vnezapno  utratila svoyu indejskuyu  nevozmutimost'  i
vzvolnovanno prislushivalas' k razgovoru - po ih licam bylo vidno, chto rebyata
umirayut ot zhelaniya dat' parochku sovetov sporshchikam. Dazhe ravnodushnyj ko vsemu
tolstyj  zhrec   izvolil  podnyat'  veki  i  s   lyubopytstvom  ustavit'sya   na
proishodyashchee.  V  konechnom  itoge  bylo  resheno,  chto  Hehel'f  tozhe  dolzhen
postavit'  agibubu - chtoby  vse  bylo chestno. Ego  priyatel'  Kekt soglasilsya
stat' "sponsorom  proekta", blago uzh  on-to  vez s soboj ne  men'she  desyatka
smennyh agibub.
     -  Slushajte,  rebyata,  a o chem, sobstvenno,  my  sporili? -  rasteryanno
osvedomilsya Hehel'f, kogda peregovory blagopoluchno zavershilis'. - Vy mne tak
golovu zamorochili, chto ya uzhe zabyl...
     Esli by  nashi sputniki  ne byli lyud'mi bunabskoj nacional'nosti,  posle
ego  zayavleniya navernyaka razdalsya by druzhnyj hohot,  no v  dannom sluchae mne
prishlos'  smeyat'sya v odinochku.  Nagradoj mne stali  snishoditel'nye  vzglyady
nashih  sputnikov. CHestnoe  slovo, oni  smotreli  na  menya,  kak  na  dikarya!
Vprochem, gnilymi ovoshchami vse-taki ne zakidali - i na tom spasibo.
     Sleduyushchij den' stal dlya menya tyazhelym  ispytaniem. Po mere togo,  kak my
priblizhalis' k podnozhiyu skaly, vo mne narastalo bespokojstvo. Do sih por mne
kak-to udavalos' prosto naslazhdat'sya puteshestviem, ne zadumyvayas' o ego celi
-  tak mozhno  zachitat'sya  interesnym  detektivom, poka  sidish' v  priemnoj u
stomatologa,  i vzdrognut' tol'ko togda, kogda nachinaet  otkryvat'sya  dver',
vedushchaya v kabinet. Prichudlivye ochertaniya skaly Agibuby byli dlya menya  srodni
etoj samoj medlenno otkryvayushchejsya dveri...
     Vecherom, kogda my razbili lager' u samogo podnozhiya, ya uzhe uspel zavesti
sebya  tak,  chto  serdce  vyprygivalo  iz  grudnoj   kletki.  YA   prikladyval
neveroyatnye usiliya,  chtoby moi sputniki ne zametili, chto so mnoj proishodit:
eti rebyata  byli  mne simpatichny,  i mne uzhasno  ne hotelos'  opozorit'sya. S
grehom  popolam  mne  eto udalos'.  YA vel  sebya  vpolne  adekvatno,  dazhe  s
napusknym entuziazmom  pozheval  chto-to za  uzhinom,  no  vot  usnut'  mne  ne
udavalos'  ochen'  dolgo. Lezhat' i  delat'  vid, chto  ya splyu,  eshche hudo-bedno
poluchalos', no etoj deshevoj imitaciej delo i ogranichilos'.
     -  Ne  spish'?  -  shepot   Kugajny  svidetel'stvoval   o  tom,  chto  moj
lyubitel'skij spektakl'  s treskom provalilsya. Polagayu,  grohot udarov  moego
serdca o rebra  razdavalsya  nad  vsej okrugoj, kak svoego  roda  kolokol'nyj
zvon.  YA  na  vsyakij  sluchaj  promolchal: vstupat'  v besedu mne ne  ochen'-to
hotelos' - nu o chem mozhno govorit', kogda sud'ba uzhe  stoit za uglom,  i  ty
zdorovo podozrevaesh', chto v rukah u nee skoree topor, chem buket fialok...
     - Znayu, chto ne spish',  - nevozmutimo  skazal Kugajna. - YA i sam ne mogu
zasnut'. Davaj vyjdem - vse luchshe, chem zdes' v temnote sopet'.
     - Davaj, - vzdohnul ya. - A to eshche Hehel'fa razbudim...
     - Ego razbudish', pozhaluj! - hmyknul Kugajna.
     My naoshchup' vybralis' iz shatra na svezhij nochnoj vozduh  -  nikakie slova
ne sposobny peredat', naskol'ko on byl svezhim!
     - Horosho kak! - nevol'no vyrvalos' u menya.
     -  Da,  neploho...  A chego  ty  ne  spal? Serdce  ne  na  meste? -  mne
pokazalos', chto Kugajna govorit sochuvstvenno, hotya chtoby horosho  razbirat'sya
v nyuansah permanentno  nedovol'nyh  intonacij bunaba, nado provesti ryadom  s
nimi kuda bol'she vremeni. - YA i sam nemnogo volnuyus', - neozhidanno priznalsya
on.
     - U tebya tozhe vazhnoe delo k Varabajbe? - ponimayushche sprosil ya.
     -  "Vazhnoe", "ne vazhnoe" - chto  ty v etom  ponimaesh'? - provorchal on. I
neozhidanno predlozhil: - Znaesh' chto, Ronhul? YA  tut  podumal: chego my s toboj
budem izvodit' sebya ozhidaniem? Davaj podnimemsya na vershinu pryamo sejchas!
     - Pryamo sejchas?  - osharashenno peresprosil ya. Ego predlozhenie pokazalos'
mne soblaznitel'nym i sovershenno bezumnym odnovremenno. Podnyat'sya na vershinu
ne  dozhidayas' utra,  dejstvovat' vmesto  togo,  chtoby  sidet'  v  temnote  i
sledit', kak medlenno, sekunda za  sekundoj utekaet  moe vremya - eto bylo po
mne!  No  v to  zhe vremya  u nas  imelas' takaya horoshaya  programma  dejstvij,
soglasno kotoroj mne polagalos' ne rypat'sya, a zhdat', poka vliyatel'nye lyudi,
lamna-ku-aku Kekt i paga  Pikipyh,  zamolvyat za menya  slovechko, a  uzhe potom
sovat'sya  k  Varabajbe  so  svoimi  problemami,  skoree vsego,  gluboko  emu
neinteresnymi...  YA  popytalsya   ob®yasnit'  eto  Kugajne,   no   on  serdito
otmahnulsya.
     - Kakaya tebe raznica,  kto poprosit Varabajbu  okazat' tebe pomoshch'? YA i
sam  mogu  eto  sdelat'.  YAsnoe  delo,  ya  ne  takoj  bol'shoj  chelovek,  kak
lamna-ku-aku Kekt,  no Varabajba  s odinakovym  vnimaniem  prislushivaetsya  k
lyubomu  iz bunaba. A inache on byl by  ne bogom, a samozvancem! Sam  podumaj:
esli by  Varabajba schital, chto odni  ego  lyudi  luchshe drugih, on by s samogo
nachala ne stal sozdavat' teh, kto po ego mneniyu "huzhe"!
     -  Tvoya  pravda,  -  rasteryanno  soglasilsya  ya. -  A kak ya  budu  s nim
govorit'? Ty nauchil menya mnogim slovam, no etogo yavno nedostatochno... Ty mne
pomozhesh'?
     - Nu ty i duren', Ronhul! -  izumlenno skazal Kugajna. - Esli uzh u menya
hvatilo uma  vyuchit'  Kunhe  - neuzheli  ty  polagaesh', chto Varabajba  glupee
menya?! On mozhet govorit'  na vseh  yazykah, kakie est' v etom mire, i eshche  na
nekotoryh, hotya ot nih net nikakoj pol'zy...
     - Opyat' tvoya pravda, - ya byl nastol'ko vybit iz kolei, chto tol'ko i mog
soglashat'sya so vsemi ego argumentami.
     - Reshaj skoree, - potreboval moj neterpelivyj sputnik. - YA ne sobirayus'
teryat'  vremya. Esli ne mozhesh' reshit', sprosi  svoe serdce: uzh ono-to  znaet,
chego tebe na samom dele hochetsya!
     -  Poshli! - YA reshitel'no vstal  na  nogi. Po bol'shomu schetu, teryat' mne
bylo  nechego, s  samogo nachala,  tak chto ya vpolne mog pozvolit' sebe roskosh'
vremenno  otkazat'sya  ot  uslug razuma i  priglasit'  malen'kuyu  vzbalmoshnuyu
myshcu, obitayushchuyu pod rebrami, vzyat' na sebya ego nelegkie obyazannosti...
     - Esli tak i dal'she pojdet, my budem naverhu eshche do pervogo rassveta, -
bodro poobeshchal mne Kugajna posle togo, kak ubedilsya, chto ya ne otstayu ot nego
na  pod®eme. On, konechno, byl horoshim hodokom, no chelovek, kotoromu dovelos'
neskol'ko dnej kryadu gulyat' po lesu v kompanii Vurundshundby, vpolne sposoben
ugnat'sya  i za gepardom! Tak chto  pod®em v  goru  ne  predstavlyal  dlya  menya
ser'eznoj  problemy  -  vprochem,  on  pomogal  otvlech'sya  ot  merzopakostnyh
strahov: "a  vdrug etot  Varabajba poshlet  menya na  fig,  i vse?!", -  i eto
delalo menya pochti schastlivym.
     - Rassvet v gorah  - samoe luchshee sobytie, kakoe tol'ko mozhet sluchit'sya
s chelovekom, - otkliknulsya ya.
     -  |to  pravda,  -  uvazhitel'no  poddaknul  moj  sputnik.  -  Vse-to ty
ponimaesh'...
     Kakoe-to vremya my podnimalis'  molcha  i ne bez  nekotorogo  sportivnogo
azarta:  kogda dva vzroslyh muzhchiny nachinayut prodelyvat' kakie by to ni bylo
fizicheskie  uprazhneniya, rano  ili  pozdno  eto prevrashchaetsya  v  obyknovennoe
mal'chisheskoe sorevnovanie  pod lozungom: "a ne  slabo!"  V  konce  koncov my
ubedilis', chto vpolne  stoim drug  druga, i snova pereshli  na shag - kak  raz
vovremya: eshche nemnogo, i ya by pozorno zapyhalsya...
     - Ne hochu lezt' v tvoi  dela, Ronhul, no budet luchshe,  esli ty vse-taki
rasskazhesh'  mne  svoyu  istoriyu, - neozhidanno zametil  Kugajna. - Dolzhen zhe ya
kak-to ob®yasnit' Varabajbe,  s kakoj  stati tebe pripeklo s  nim povidat'sya.
Ili eto velikaya tajna?
     - Mozhet byt' i  tajna,  - ravnodushno  otkliknulsya ya,  -  no  mne tak ne
kazhetsya. YA by uzhe davno tebe vse rasskazal, prosto mne pokazalos', chto  tebe
eto neinteresno.
     -  Ne slishkom,  -  spokojno  soglasilsya  Kugajna.  On  kak-to uhitrilsya
skazat'  eto takim tonom, chto  ego prenebrezhenie k moim delam  ne pokazalos'
mne  obidnym  - nu, ne interesno  cheloveku, i  vse tut. Nekotorye lyudi  zhivo
interesuyutsya  biografiyami  svoih tovarishchej po  biologicheskomu vidu, drugie -
net, i moj sputnik yavno prinadlezhal ko vtoroj kategorii.
     - No  sejchas  ya dolzhen  poluchit' hot'  kakoe-to  predstavlenie  o tvoej
probleme, - dobavil on. - |to nuzhno dlya dela.
     - Konechno, - kivnul ya.
     Moya istoriya  zanyala  ne bol'she  poluchasa:  ya  postaralsya byt' kratkim i
obojtis'  bez  nyt'ya i  zhivopisnyh  podrobnostej.  Kugajna  slushal  menya  ne
perebivaya, no ochen' vnimatel'no, dazhe shag zamedlil.
     -  Ponyatno, - kivnul on,  kogda ya umolk. - Da, neprostoe u  tebya  delo,
Ronhul!
     - Kak ty dumaesh', Varabajba  smozhet mne  pomoch'? - nereshitel'no sprosil
ya. Voobshche-to ya ponimal, chto moj sputnik vryad li mozhet byt' kvalificirovannym
konsul'tantom  po voprosam, svyazannym  s potencial'nymi  vozmozhnostyami  boga
Varabajby, no mne pozarez trebovalas' hot' kakaya-to moral'naya podderzhka.
     - Otkuda mne znat'?  - rassuditel'no otozvalsya  on. - Mogu skazat' tebe
odno, Ronhul: poka chelovek  zhiv, nichego ne propalo. Iz lyuboj situacii vsegda
est' vyhod, prichem  ne odin, a  neskol'ko  - i kto ty takoj, chtoby okazat'sya
pervym   chelovecheskim  sushchestvom  vo  Vselennoj,  popavshim  v  dejstvitel'no
bezvyhodnuyu situaciyu?!
     -  Logichno,  - rasteryanno  soglasilsya ya.  CHestno govorya,  ego  pafosnoe
zayavlenie s upominaniem  "Vselennoj" pochemu-to sovershenno menya ne uspokoilo,
a naoborot - razbudilo zadremavshie bylo trevozhnye  predchuvstviya.  K schast'yu,
Kugajna ne obratil nikakogo vnimaniya na peremenu v moem nastroenii.
     -  |to  ochen' vazhnoe pravilo, Ronhul:  vyhod ne prosto est', ih  vsegda
nepremenno neskol'ko! - s yavnym udovol'stviem povtoril on.
     - U menya takoe oshchushchenie, chto ty vse-taki vyuchilsya  na zhreca, - vzdohnul
ya. - CHto by ty tam ne rasskazyval, a ne pohozh ty na prostogo cheloveka!
     - Nu uzh! Kuda  mne, - burknul on. I zadumchivo dobavil: - A  dazhe esli i
tak - kakaya tebe raznica? Ty - chuzhak, dlya tebya vse my dolzhny byt' ravny...
     - Nu ne skazhi, - vozrazil ya. - Lyudi voobshche ne byvayut "ravny". Delo ne v
zvaniyah, konechno... Prosto vsegda est' lyudi, kotorye nahodyatsya ryadom, i "vse
ostal'nye".  |ti  samye  "vse  ostal'nye"  dejstvitel'no  v  kakom-to smysle
"ravny"  - poskol'ku ty ih ne znaesh', i sovershenno k nim  ravnodushen.  A vot
te, kto nahoditsya ryadom...
     YA tak zaboltalsya, chto sam  ne zametil, chto ostalsya odin v temnote. Kuda
podevalsya Kugajna - vot chego ya nikak ne mog ponyat'! Tol'ko chto on byl ryadom,
shagal vperedi  -  i vot... Nekotoroe vremya  ya zval ego,  no moj  sobstvennyj
golos, orushchij  v  gustoj tishine predrassvetnyh  sumerek  ego imya  "Kugajna",
pugayushche pohozhee na imya drevnego vetra, kotoryj uzhe ne raz demonstriroval mne
svoyu nezhnuyu, no neumolimuyu  silu, pokazalsya  mne nastol'ko neumestnym, chto ya
pospeshno zatknulsya. V lyubom  sluchae, moj  sputnik ne otzyvalsya. YA dazhe nachal
dumat',  chto on mne  prisnilsya - v etom ne  bylo by  nichego udivitel'nogo: v
detstve ya ne raz prosypalsya, obnaruzhivaya sebya ne v sobstvennoj posteli, a na
kuhne, ili  dazhe  vo  dvore,  tak chto vpolne mog dopustit', chto  na sej  raz
somnambulicheskie pohozhdeniya zagnali menya chut'  li  ne na vershinu skaly. Esli
uchest',  chto ya  ves'  den'  byl na vzvode, ya  mog vykinut'  eshche  i  ne takoj
fortel'!
     - I chto mne teper' delat'? - rasteryanno sprosil  ya sam u sebya. Razumnyj
otvet naprashivalsya sam  soboj: spuskat'sya vniz,  blago shirokaya tropa ne dala
by mne zabludit'sya. K  tomu vremeni,  kak ya  spushchus',  moi sputniki  kak raz
prosnutsya i  nachnut  sobirat'sya,  a potom ya  podnimus' syuda snova,  vmeste s
nimi, i ndana  Kekt zamolvit za menya slovechko pered Varabajboj, a mozhet byt'
i molchalivyj paga Pikipyh nakonec-to razomknet svoi mudrye usta, tak chto vse
budet v polnom poryadke, ili ne budet - v lyubom sluchae, tut ya  nichego ne mogu
izmenit'... YA  eshche nemnogo potoptalsya na meste i reshitel'no zashagal vpered -
chistoj  vody bezumie, no ya otkuda-to znal,  chto postupayu pravil'no. Donel'zya
glupo,  no pravil'no: kto  eto govoril, chto vse  samoe interesnoe  sluchaetsya
tol'ko s odinokimi putnikami?..
     Rassvet ya  vstretil,  sidya  na ploskoj vershine  skaly.  Plato okazalos'
ochen' rovnym i sovershenno golym: zdes' ne  roslo ni  travinki, o  derev'yah i
kustah ya uzhe ne govoryu! Tropa, po kotoroj ya syuda dobralsya, byla edinstvennym
putem,  vedushchim  na  vershinu,  so  vseh  ostal'nyh  storon  plato   kazalos'
sovershenno  nepristupnym.  Rassvet  dejstvitel'no byl  velikolepen:  segodnya
pervym okazalos' malen'koe goluboe solnyshko, poetomu i zarevo nad gorizontom
perelivalos'  sinevato-lilovymi  spolohami.  No  v nastoyashchij moment vse  eti
krasoty prirody byli  mne  do  feni:  bessonnaya  noch'  i  sportivnye podvigi
prevratili  menya v grudu  amorfnoj  biomassy.  Dazhe  predstoyashchaya  vstrecha  s
Varabajboj  sejchas  ne vyzyvala  u menya  nikakih  emocij:  ya  byl  absolyutno
opustoshen  i  posemu  ravnodushen  ko vsemu,  v  tom  chisle i  k  sobstvennoj
idiotskoj uchasti. Mne bylo nemnogo nelovko  pered Hehel'fom i ego bunabskimi
priyatelyami, kogda ya dumal o tom, kak oni budut menya iskat', kogda prosnutsya,
no k schast'yu, u menya ne ostavalos' sil na nastoyashchie ugryzeniya sovesti.
     -  Smotri-ka,  a  ty vse-taki reshil idti  dal'she!  -  golos  Kugajny ne
zastavil menya  podskochit' na meste ot  neozhidannosti:  v glubine dushi  ya byl
sovershenno  uveren,   chto   on  rano  ili   pozdno  ob®yavitsya.  Kakaya-nibud'
tradicionnaya hojskaya shutka, ili "test  na muzhika", durackaya proverka - chto ya
budu delat', esli ostanus' odin? CHestno  govorya,  ya byl ne v vostorge ot ego
vyhodki, no i obizhennym sebya ne chuvstvoval: malo li, kak u nih zdes' prinyato
obrashchat'sya s inostrancami...
     - Nu i kuda ty podevalsya? - kak ya ne borolsya s sobstvennoj chelyust'yu, no
moj vopros zavershilsya chudovishchnym zevkom.
     -  Bol'she ne nervnichaesh', da? - snishoditel'no  hmyknul on. -  Tol'ko i
dumaesh',  kak  by  zavalit'sya pospat'? |to  horosho. No  spat' budesh'  potom.
Snachala pogovorim.
     -  Mozhno i  pogovorit',  - kivnul  ya.  - No ya  tak i ne  ponyal: kak  ty
uhitrilsya ischeznut'? I zachem?
     - |to  -  daleko  ne  edinstvennoe,  chego ty ne ponyal, - zametil  on. I
velikodushno  dobavil: -  YA ischez, potomu chto  mne tak zahotelos'. Vzbrelo  v
golovu. Prispichilo. V obshchem, nazyvaj kak hochesh'. |to byl svoego roda  poryv.
Ty dolzhen menya ponyat', poskol'ku i sam sklonen podchinyat'sya dushevnym poryvam,
i eto tvoe luchshee kachestvo.
     - Poryv, govorish'? - Usmehnulsya ya. - Nu-nu... Ostaetsya ponyat': kak tebe
eto udalos'?
     -  Do  sih  por  nichego  ne ponimaesh'?  -  Kugajna  nedoverchivo pokachal
golovoj. -  Nu ty  daesh'! Kto ugodno uzhe davnym-davno  dogadalsya by,  kto  ya
takoj. |to zhe tak prosto!
     - Mozhet byt', -  snova zevnul  ya. -  No ya tak ustal,  chto uzhe nichego ne
soobrazhayu.
     -  |to zametno, -  nasmeshlivo soglasilsya on. - YA vot vse zhdu, kogda  ty
zadash' mne edinstvennyj  vopros, kotoryj  imeet dlya tebya znachenie:  "da, ili
net?" Tol'ko ne govori, chto mne pridetsya zhdat' do vechera!
     -  Vopros?  Tebe? "Da, ili  net"?  - trudno poverit', chto  ya byl  takim
idiotom, no ya eshche neskol'ko muchitel'no dolgih sekund hlopal glazami, pytayas'
ponyat', chto proishodit,  i  tol'ko  potom prosten'kaya razgadka obrushilas' na
menya,  kak  vnezapnyj  tropicheskij  liven'  -  sovershenno  nevozmozhnyj,   no
oshelomlyayushche real'nyj. A ved' menya zhe preduprezhdali!  "Nam ne  raz dovodilos'
vstrechat'  bogov, kotorye vydavali sebya  za obyknovennyh lyudej,  -  vot  chto
odnazhdy  skazali mne Urgi. - Varabajba, naprimer, do sih por umeet  ostat'sya
neuznannym,  esli  emu  vdrug  vzbredet  v  golovu  nemnogo  pobyt'  prostym
chelovekom".
     - Ty i est' Varabajba? - neschastnym golosom sprosil ya. - CHert, kakoj zhe
ya   kretin!  -  YA  zakryl   lico  rukami,  chtoby  ne  demonstrirovat'  etomu
ekscentrichnomu  bogu svoyu perepugannuyu  rozhu,  sodrogayushchuyusya  ot  neskol'kih
nervnyh tikov odnovremenno.
     - YA-to byl  uveren, chto ty obraduesh'sya, - udivlenno skazal  on. -  Tebe
bol'she  ne nuzhno zhdat', poka kto-to  zamolvit  za  tebya slovechko,  ne  nuzhno
volnovat'sya, i  voobshche nichego  ne nuzhno. YA vsegda ohotno pomogayu strannikam,
zabludivshimsya  mezhdu Mirami,  a  uzh radi  cheloveka,  kotoryj kormil menya  do
otvala, ukladyval spat'  v svoem  shatre, da eshche i pozabotilsya o tom, chtoby ya
ne  shel  peshkom, ya  tem bolee gotov rasstarat'sya!  Vse budet  horosho, Ronhul
Maggot - ili kak tam tebya na samom dele...
     - Pravda? - tiho sprosil ya.
     - Pravda, - lakonichno podtverdil on.
     -  Togda, navernoe,  mne i govorit' nichego  ne  nado, da? -  rasteryanno
otozvalsya ya. - Ty uzhe i tak vse obo mne znaesh'...
     - Ne vse, - ser'ezno vozrazil Varabajba. - YA poka ne znayu o tebe samogo
glavnogo, edinstvennogo, chto imeet znachenie. YA ved' ne zrya govoril tebe, chto
vyhod ne prosto est',  ih nepremenno neskol'ko! Ostalos' ponyat', kakoj vyhod
budet tebe po dushe?
     - Prosti, no u menya ne hvataet voobrazheniya, chtoby predstavit' sebe  eto
izobilie vyhodov, -  vzdohnul ya. - Po-moemu, vse ochen' prosto: ya  popal syuda
vsledstvie  kakih-to  bezumnyh  zaklinanij  al'ganca Taonkrahta.  Mne  nuzhno
vernut'sya obratno. |to i est' vyhod. No vsego odin.
     - Net, ne odin. Neskol'ko, - upryamo  vozrazil on. -  YA mogu pomoch' tebe
ubrat'sya iz etogo mira pryamo sejchas, v lyuboe mgnovenie...
     - Gospodi! - tiho prosheptal ya. - Neuzheli vse tak prosto?
     - Prosto, da ne  slishkom, - surovo otrezal Varabajba. - YA zhe ne skazal,
chto mogu dostavit' tebya domoj.
     - A kuda? - oshalelo sprosil ya.
     - Ne znayu. Kuda-nibud'. Kuda poluchitsya. S takimi veshchami nikogda zaranee
ne znaesh', kak povernetsya... YA mogu vykinut' tebya otsyuda - i vse. YA ne znayu,
gde ty okazhesh'sya. YA ne uveren, chto ty budesh' pomnit', kto ty takoj,  i chto s
toboj sluchilos' -  hotya, mozhet byt', i  budesh'... YA mogu garantirovat'  tebe
tol'ko odno: v mire Homana ty ne ostanesh'sya.
     -  No eto uzhasno! - pochti prostonal ya.  - Okazat'sya  neizvestno gde, da
eshche i ne pomnit', kto ya takoj, i chto so mnoj proishodilo prezhde...
     - Ne nastol'ko uzhasno, kak tebe sejchas kazhetsya, - nasmeshlivo skazal on.
- V svoe  vremya so mnoj  samim sluchilos' nechto  v takom  zhe  rode. |to  bylo
skoree voshititel'no, chem uzhasno!
     - Mozhet byt'. No  ne zabyvaj: u nas s toboj raznye vesovye kategorii, -
ogryznulsya ya. - Ty - bog, a ya - tak, pogulyat' vyshel...
     - Otkuda ty  znaesh', - lukavo prishchurilsya Varabajba, - mozhet byt' ya stal
bogom  tol'ko  posle togo,  kak popal  syuda  -  oglushennyj,  oshelomlennyj  i
sovershenno svobodnyj ot vospominanij obo vsem, chto sluchilos' so mnoj ran'she?
     - Do sih por mne kazalos', chto bog - eto vrozhdennaya, a ne priobretennaya
osobennost', - rasteryanno skazal ya.
     - Emu, vidite  li,  kazalos'! Da chto  ty v etom ponimaesh'! - Vozmutilsya
Varabajba. I tut  zhe primiritel'no dobavil:  - Vprochem, eto sejchas  ne imeet
znacheniya. YA uzhe ponyal, chto ty ne hochesh' prosto ischezat' v neizvestnost'...
     - Dazhe esli by eto byl edinstvennyj vyhod... - s  somneniem protyanul ya.
- Oh, ne dumayu! Hotya, eto, navernoe, vse-taki luchshe, chem "Gnezda Himer"!
     -  CHestno  govorya,  eta  chast'  teorii  mestnyh  Maraha  ob  ustrojstve
Vselennoj ne vyzyvaet u menya osobogo doveriya, - zadumchivo  skazal Varabajba.
-  |tot  mir  dejstvitel'no  zhestok,  kak  i  lyuboj  drugoj,  no  zhestokost'
mirozdaniya   nikogda  ne   byvaet  bessmyslennoj.  Znal   by   ty,  skol'kih
puteshestvennikov, zapugannyh etimi "gnezdami"  mne dovelos' povstrechat'! I ya
po-prezhnemu ne vizhu smysla v takogo roda  lovushke dlya zaplutavshih putnikov -
komu  oni meshayut? Ne  takie  uzh vy vazhnye persony...  Ladno, ostavim i  etot
razgovor: on ne prineset tebe pol'zy!
     - Ty tak i ne skazal mne, kakie  eshche vyhody sushchestvuyut? - robko zametil
ya.
     - Verno. Imenno eto  ya  i sobirayus' sdelat', - soglasilsya Varabajba.  -
Est'  eshche  odin vyhod, kotoryj, vozmozhno, ponravitsya tebe bol'she. Ponimaesh',
Ronhul, mozhno vse otmenit'. Voobshche vse!
     - Kak eto? - ahnul ya.
     -  YA  mogu  otmenit'  nekotorye sobytiya, kotorye  proizoshli  ne slishkom
davno,  - nevozmutimo ob®yasnil on. - Tebe povezlo: Taonkraht ne tak uzh davno
prochital svoe rokovoe  zaklinanie. Moego mogushchestva hvatit, chtoby vycherknut'
eto  sobytie iz ego zhizni  -  i iz tvoej,  razumeetsya. Ty otkroesh'  glaza  i
uvidish', chto sidish' v svoem kresle, kak i mgnovenie nazad,  a potom za toboj
zajdet tvoya podruzhka, i vy otpravites' na progulku...
     - I v etom sluchae  ya tozhe zabudu vse, chto  zdes' so  mnoj sluchilos'?  -
nereshitel'no  sprosil ya.  Esli  chestno, etot  punktik  kazalsya mne toj samoj
lozhkoj degtya, kotoraya sposobna vnushit' otvrashchenie k medu dazhe Vinni-Puhu.
     - Net, Ronhul Maggot, ty ne  zabudesh'. Tebe i zabyvat'-to budet nechego.
Posle moego vmeshatel'stva okazhetsya, chto Taonkraht v  tot  den'  vypil bol'she
obychnogo  i zavalilsya spat', ne chitaya nikakih zaklinanij, a ty poshel  gulyat'
so svoej podruzhkoj, tak chto nichego ne bylo - i vse tut!
     - ZHutkovato kak-to, - chestno skazal ya. - No vse ravno soblaznitel'no...
     - Ne somnevayus', - kivnul on. - Vprochem, tut est' odna opasnost':  ya ne
smogu  pomeshat'  Taonkrahtu prochitat' to zhe  samoe  zaklinanie na  sleduyushchij
den', ili cherez dva goda - kakaya raznica?! Tak chto v odin prekrasnyj den' ty
snova okazhesh'sya v  ego  zamke. Nesomnenno, tebe pokazhetsya, chto eto sluchilos'
vpervye  - v  kakom-to  smysle  tak ono i  budet...  I  razumeetsya, ty snova
predash'sya otchayaniyu, a potom,  vozmozhno, opyat' otpravish'sya na poiski teh, kto
smozhet pomoch' tebe vernut'sya obratno - i kto znaet, kak vse slozhitsya?
     - V luchshem sluchae ya snova  doberus'  do tebya, i ty budesh' tak zhe  dobr,
kak  segodnya,  i  zahochesh'  mne  pomoch', i  ya  snova soblaznyus' vozmozhnost'yu
okazat'sya  doma, kak ni v chem ne byvalo, i potom opyat' nastanet den',  kogda
neugomonnyj Taonkraht prizovet menya  v svoj kamin... Uzhas  kakoj! - iskrenne
skazal ya.  - A ved' mozhet okazat'sya, chto my  s toboj uzhe veli  etot dialog -
raz desyat', ili na protyazhenii celoj vechnosti...
     - Vse mozhet byt', - soglasilsya Varabajba,  i ya sodrognulsya, uvidev, chto
on vpolne dopuskaet takuyu bredovuyu vozmozhnost'.
     - A est' eshche kakoj-nibud' vyhod? Ty zhe govoril, chto ih neskol'ko, a dva
- eto ne "neskol'ko", a vsego lish' dva...
     - Ne nuzhno tak volnovat'sya, - uspokoil menya on.  - Razumeetsya, est' eshche
variant. No on potrebuet vremeni i usilij - ne  ot menya, a ot tebya. Vprochem,
eto  k luchshemu: kogda sam varish' dlya sebya sup, mozhesh' byt' uveren, chto v nem
okazhetsya rovno stol'ko soli, skol'ko tebe trebuetsya!
     - Ty govorish' tak, slovno tebe periodicheski prihoditsya varit' sebe sup!
- nevol'no ulybnulsya ya.
     - Pochemu by i net? -  nevozmutimo  otozvalsya Varabajba. - YA zhe bog. CHto
hochu, to i delayu!
     - Ladno, skazhi: chto za "sup" mne predstoit "svarit'"?
     - Ty dolzhen vernut'sya k Taonkrahtu.  I  potrebovat', chtoby  on prochital
nuzhnoe tebe zaklinanie - chto zhe eshche?!
     -  YA   zaranee  mogu   predskazat',  chem  eto  zakonchitsya,  -  neveselo
uhmyl'nulsya ya.- On snova  nachnet  nyt',  chto snachala  ya dolzhen darovat'  emu
mogushchestvo  i  bessmertie, i  tol'ko  potom on  menya  otpustit,  za  horoshee
povedenie!
     - Ochen' mozhet byt'. No ty  dolzhen ne poprosit', a  imenno  potrebovat'!
Potrebovat' tak,  chtoby ego zamok zadrozhal  do osnovaniya! Znaesh', v chem byla
tvoya bol'shaya oshibka, s  samogo  nachala? Esli uzh  tebya prizvali v  etot mir v
kachestve  demona,  ty  dolzhen vesti  sebya  kak  demon,  a ne  kak mal'chishka,
zabludivshijsya  v temnom  lesu! Ne zhalovat'sya, ne  prosit' o pomoshchi,  a brat'
svoe zheleznoj rukoj.
     - Dlya togo, chtoby vesti sebya kak demon, nado im byt', - burknul ya.
     -  |to odin sposob. A est' i  drugoj:  chtoby byt' demonom,  nado  vesti
sebya,  kak  demon, - otvetil Varabajba. - Ponimayu, chto ty ne uveren  v svoih
silah, i eto - eshche odna rokovaya oshibka, kotoraya mozhet stoit' tebe zhizni.
     - Ne pugaj menya, mne i tak strashno, - poprosil ya.
     - A ya tebya  ne  pugayu. Prosto hochu, chtoby  ty perestal nyt' i vzyalsya za
delo kak  sleduet. U tebya otlichnaya  situaciya,  Ronhul:  teryat' tebe  nechego,
poskol'ku vse uzhe i tak poteryano, poetomu ty mozhesh' pozvolit'  sebe  roskosh'
byt' bezoglyadno  muzhestvennym... V to zhe vremya na tvoej storone igraet samyj
drevnij  veter etogo mira - tot samyj, kotoryj nikogda ne zaglyadyvaet na moj
ostrov.  Poprosi ego pomoch' tebe  kak sleduet porazvlech'sya, i  uvidish',  chto
budet! Veter Hugajda toskuet v etom  mire, kotoryj naselen libo  sushchestvami,
nastol'ko  mogushchestvennymi, chto  im ne  trebuetsya ego  pomoshch',  libo  tupymi
bolvanami, kotorye  dazhe ne podozrevayut  o ego sushchestvovanii. Neudivitel'no,
chto on tak k tebe privyazalsya!
     - A on ko mne privyazalsya? - rasteryanno utochnil ya.
     - Nu a kak ty dumaesh'? Stal by on, v protivnom sluchae, trudit'sya, chtoby
uderzhivat'  tvoe  neuklyuzhee  telo na ree  piratskogo  korablya! Stal by  etot
volshebnyj veter naveshchat' tebya pri lyuboj vozmozhnosti - i eto  pri tom, chto ty
sam  ne znaesh', zachem ego zovesh', prosto povtoryaesh' ego  imya,  kak kapriznyj
rebenok, kotoryj vse vremya zovet svoyu nyan'ku, dazhe  kogda  ne hochet ni est',
ni pit', ni na gorshok...
     - A esli ya poproshu, on mne pomozhet? - voshitilsya ya.
     - Poprobuj, - pozhal plechami Varabajba. - Mne pochemu-to  kazhetsya, chto ty
ne razocharuesh'sya!
     - Znachit ty govorish', ya dolzhen vernut'sya  k Taonkrahtu  i ustroit'  tam
svetoprestavlenie?   -   zadumchivo  rezyumiroval   ya.   -   Dumaesh',  u  menya
dejstvitel'no est' shansy na uspeh?
     - "SHansy"?! Vot duren'! Kogda razbushevavshegosya demona nel'zya ugomonit',
ot  nego  starayutsya  izbavit'sya,  - zaveril  menya  on. -  Vprochem, esli dazhe
Taonkraht okazhetsya slishkom krepkim oreshkom... Al'gancev mnogo, Ronhul. I vse
oni prishli v mir Homana tem zhe putem, chto  i Taonkraht - vo  vsyakom  sluchae,
starshee pokolenie. A eto znachit, chto  vse oni obladayut temi zhe znaniyami, chto
i Taonkraht. Tak  chto na upryamom al'ganskom Randane  svet klinom ne soshelsya!
CHto  by on tam  ne govoril, a  otpustit' tebya  mozhet lyuboj, kto znaet nuzhnoe
zaklinanie, a ne tol'ko on sam, pover' mne!
     -  No  v takom sluchae  poluchaetsya,  chto  eto  mozhesh' sdelat'  i  ty!  -
neuverenno zametil ya.
     - Mog by -  esli by znal eto proklyatoe zaklinanie. No ya nikogda  ne byl
silen v al'ganskoj magii: ona slishkom chuzhaya i kakaya-to... nechistaya. Kazhetsya,
al'ganskaya magiya -  eto edinstvennoe, ot chego u menya mozhet razygrat'sya samaya
nastoyashchaya migren'!
     - Poluchaetsya, chto bogi mogut ne vse? - ya okonchatel'no snik.
     -  Konechno ne  vse!  -  soglasilsya  Varabajba. - Bogi - eto vsego  lish'
bogi20. My otlichaemsya ot  lyudej vrode tebya
primerno tak zhe, kak chelovek Maraha  ot hurmangara: esli postavit' ih ryadom,
preimushchestva  pervogo ochevidny, no  eto ne znachit,  chto on  vsemogushch. Prosto
nemnogo bolee udachnaya konstrukciya...
     - YAsno, - vzdohnul ya.
     My nemnogo pomolchali.
     - Ty uzhe prinyal reshenie? - nakonec sprosil Varabajba.
     - Bol'she vsego na svete mne hochetsya skazat' tebe: plevat'  na vse, hochu
domoj pryamo sejchas, otmeni vse k chertu,  luchshe  sinica v rukah, chem  sanochki
vozit'... Ladno, ladno, ya i sam ponimayu, chto eto minuta slabosti, za kotoruyu
mne, vozmozhno, pridetsya slishkom dorogo  zaplatit', da eshche i v takie vremena,
kogda  platit'  budet nechem... YA sdelayu  tak, kak ty sovetuesh'. YA  vernus' v
zamok  Taonkrahta,  skupaya  vse  dushi  na svoem  puti  i  szhigaya  hizhiny  ih
neschastnyh obitatelej, i  vytryasu  eto durackoe zaklinanie - iz nego, ili iz
kogo-to drugogo...
     - YA  rad, chto ty prinyal takoe reshenie, -  torzhestvenno skazal on. - CHto
by ty tam ne dumal, Ronhul, no ya ochen' hochu tebe pomoch'. Problema v tom, chto
u tebya samogo eto mozhet poluchit'sya luchshe, chem u menya.
     - YA uzhe ne raz ubezhdalsya, chto ne rodilsya s serebryanoj lozhkoj vo  rtu, i
holyava mne ne svetit ni pri kakih obstoyatel'stvah, - pechal'no soglasilsya ya.
     - Ne pribednyajsya, - surovo vozrazil Varabajba, - vstrechal ya lyudej, kuda
menee  udachlivyh,  chem ty, i net im chisla... - i  velikodushno  dobavil:  - YA
sobirayus'  sdelat'  tebe  podarok.   Special'no   dlya   gryadushchej  vstrechi  s
Taonkrahtom. Horoshee bunabskoe oruzhie, slovno narochno sozdannoe dlya groznogo
demona, kakim tebe pridetsya prikidyvat'sya!
     On vruchil  mne tyazhelennuyu palicu iz krasnogo metalla,  ukrashennuyu ne to
korotkimi  rogami,  ne  to klykami  kakogo-to neizvestnogo mne predstavitelya
mestnoj fauny.
     - Guki-drabaki, - ulybnulsya ya, vspomniv ego uroki bunabskogo yazyka.
     -  Pravil'no, - odobritel'no kivnul Varabajba. - Ty byl ochen' sposobnym
uchenikom.  ZHal',  chto Hoj,  v  sushchnosti, dovol'no malen'kij ostrov - bud' on
pobol'she, i segodnya ty vpolne mog by govorit' so mnoj po-bunabski.
     - Nu, dlya etogo nam by ponadobilos' sovershit' kak  minimum krugosvetnoe
puteshestvie, -  smushchenno vozrazil  ya. I ne uderzhalsya ot  voprosa:  -  A tvoya
palica - eto volshebnaya veshch'?
     - Eshche by!  |to oruzhie - ne prosto horoshaya palica, - nazidatel'no skazal
Varabajba. - U nego est' odno svojstvo, ochen' poleznoe dlya takogo neopytnogo
bojca,  kak  ty:  kogda  protivnik  uvidit u  tebya  v  rukah  etu shtuku,  on
nepremenno ispugaetsya,  da tak, chto mozhet v shtany nadelat'! Skoree vsego, on
prosto ubezhit, chtoby ne imet' s  toboj dela. Ili soglasitsya vypolnit'  lyuboe
tvoe  trebovanie,  chto  ves'ma  polezno   dlya  predstoyashchej  tebe  vstrechi  s
Taonkrahtom... Na hudoj konec, esli nichego ne vyjdet, ujdesh' v les i stanesh'
samym krutym razbojnikom v Zemle Nao!
     -  Zdorovo! - yadovito podhvatil ya.  - Takaya golovokruzhitel'naya kar'era!
Budu  otbirat'  der'moedov  u svoego  priyatelya  Mesena  - on  i  piknut'  ne
posmeet... Ploho odno: ya nikogda v zhizni ne derzhal v rukah palicu...
     -  Dejstvitel'no  ploho,  -  nahmurilsya Varabajba.  -  Oruzhie  u  menya,
konechno, volshebnoe, no  ty  dolzhen  umet' hot' chto-to! Skazhi  voinam  svoego
priyatelya, Lamna-ku-aku Kekta,  chto ya  velel im nauchit'  tebya  upravlyat'sya  s
guki-drabaki.  U vas  ne  tak uzh  mnogo vremeni na trenirovki, no, vo vsyakom
sluchae, hot' chemu-to nauchish'sya - vse luchshe, chem nichego!
     - Ladno, - soglasilsya ya.
     - A teper' idi, - neozhidanno  reshil  Varabajba. -  Ne tak uzh  ya tebe  i
pomog, pravda?
     - Ne znayu, -  chestno  skazal ya, podnimayas' na nogi, chtoby nachat' dolgij
spusk vniz. - Konechno,  ya  nadeyalsya, chto popadu  domoj pryamo  otsyuda,  no  v
glubine  dushi  podozreval,  chto  ne  vse  tak  prosto,  poetomu  ya  dazhe  ne
razocharovan... Zato vpervye  s teh por, kak ya popal  syuda, ya tochno znayu, chto
nado delat': ty dal mne chetkie instrukcii. Teper' vse zavisit ot togo, sumeyu
li ya ih vypolnit'.
     - A kuda ty denesh'sya! - surovo skazal Varabajba. I pospeshno dobavil mne
vsled: - I  napomni svoemu  priyatelyu, Hehel'fu Kromkeletu, chto  on prosporil
mne agibubu: ya dejstvitel'no sobstvennoruchno vydolbil stupen'ki na nekotoryh
uchastkah pod®ema... Podnimat'sya ne obyazatel'no, pust' ostavit ee u podnozhiya,
ya potom zaberu.
     - YA uveren, chto tak on i  sdelaet, - ulybnulsya  ya. - Skazhu tebe bol'she:
kogda  lamna-ku-aku  Kekt uznaet, KOMU Hehel'f  proigral  spor, on ostavit u
podnozhiya skaly vse svoi agibuby.
     - Vozmozhno, - soglasilsya Varabajba. - No skazhi emu, chto etogo delat' ne
nuzhno. CHto moe - to moe, a izlishestva mne ni k chemu.
     YA uzhe sovsem bylo sobralsya spuskat'sya, no ne smog uderzhat'sya ot parochki
voprosov naposledok:
     - Skazhi, a kakovo ono - byt' bogom? I kak ty vyglyadish' na samom dele? -
razumeetsya,  ya tut  zhe smutilsya i zabormotal  kakie-to izvineniya: deskat', ya
ponimayu, chto ne moe eto sobach'e delo, no kogda eshche predstavitsya  shans uznat'
takie tajny iz pervyh ruk....
     - Da  ladno  tebe opravdyvat'sya! "Na samom dele" ya vyglyazhu primerno tak
zhe, kak i sejchas, - nasmeshlivo otvetstvoval Varabajba.  - Drugoe delo, chto ya
mogu vyglyadet' i inache - esli ochen'  zahochu...  A vot  "kakovo byt' bogom" -
strannyj vopros. Mne, znaesh' li, ne s  chem sravnivat'! Mogu skazat'  tol'ko,
chto  mne nravitsya... Ladno,  Ronhul, ne teryaj vremya  na pustyaki.  Begi vniz,
skazhi  svoim priyatelyam, chtoby  oni  sobiralis' v obratnyj put'. I zhelayu tebe
horosho poveselit'sya v Al'gane!
     - Da uzh, vesel'e budet to eshche, mogu sebe predstavit'! - mrachno protyanul
ya.
     YA spustilsya dovol'no bystro: vniz vsegda idti legche, poetomu chasa cherez
dva  ya uzhe byl v lagere. K  moemu velichajshemu oblegcheniyu paniki tam ne bylo.
Menya nikto ne iskal. Moi poputchiki sideli  na trave i zavtrakali, s tolkom i
s rasstanovkoj - do sih por s takoj torzhestvennoj  netoroplivost'yu prohodili
tol'ko  uzhiny.  Oni  tak  uvleklis'  kakim-to  kulinarnym shedevrom,  chto  ne
zametili moe poyavlenie.
     - Dadite kusochek ustalomu palomniku? - veselo  sprosil  ya Hehel'fa. Vse
tut  zhe  prekratili  zhevat' i ustavilis'  na  menya - ispytuyushche i s nadezhdoj,
slovno ya  vernulsya s  poslednego  priemnogo  ekzamena v kakoj-nibud' mestnyj
universitet.
     -  Nu  kak?  -   neterpelivo   sprosil  menya  Hehel'f.  -  Do  chego  vy
dogovorilis'?
     - Samaya glavnaya novost' - ty vse-taki proigral agibubu, - usmehnulsya ya,
zapihivaya v rot pervyj popavshijsya kusok: vse eti progulki po goram razbudili
vo mne golodnogo zverya. Potom do menya koe-chto doshlo, i ya izumlenno ustavilsya
na Hehel'fa:  - Slushaj,  ty tak sprashivaesh' - mozhno podumat', chto ty uzhe vse
znaesh': kuda ya hodil, i zachem...
     -  Znayu, -  nevozmutimo  kivnul  Hehel'f.  - Snachala  my  tebya  nemnogo
poiskali, a  potom  prosnulsya  paga  Pikipyh,  i  skazal,  chto  my  spyatili:
neskol'ko dnej kryadu nahodit'sya ryadom s Varabajboj, i ne dogadat'sya...
     - A on-to sam srazu dogadalsya? - s nabitym rtom osvedomilsya ya.
     - Nu da, kak tol'ko uvidel, kogo ty privel s soboj iz lesa. Na  to on i
zhrec.
     - A pochemu molchal? - naivno udivilsya ya.
     -  Nu  ty daesh'!  -  pochti vozmushchenno voskliknul  Hehel'f. - CHtoby zhrec
vydal sekret svoego boga... Kak  ty eto sebe predstavlyaesh'? - i  neterpelivo
dobavil: -  Ty luchshe rasskazyvaj, chto  u vas  tam vyshlo, vezunchik!... Ili ne
vezunchik? - vnezapno vstrevozhilsya on.
     - Sam ne znayu, - vzdohnul ya. - Skoree da, chem net. My neploho poladili,
i  Varabajba  dal mne kuchu  poleznyh  sovetov.  No inogda  ya  pozvolyal  sebe
nadeyat'sya na bol'shee...
     - Ponimayu, -  kivnul Hehel'f. - YA i sam vizhu, chto  vyshlo ne sovsem tak,
kak ty rasschityval. Esli  by  vse bylo po-tvoemu, ty by uzhe ne  vernulsya. My
kak  raz nachali bylo sporit', skol'ko vremeni nam sleduet tebya  zhdat', kogda
ty zayavilsya...
     Lamna-ku-aku   Kekt  uzhe  davno  dergal   Hehel'fa   za  rukav:  zhazhdal
informacii.  Tot bystren'ko perevel  emu  nash razgovor i snova povernulsya ko
mne.
     -  Kekt sprashivaet: a ty tozhe srazu dogadalsya, chto Kugajna - ne prostoj
chelovek, a  sam Varabajba? On govorit, chto  teper'  yasno, pochemu ty  tak ego
obhazhival...
     - Skazhi emu,  chto  ya ne nastol'ko  mudryj,  -  vzdohnul  ya. - Esli by ya
dogadalsya,  kto  on  takoj, ya by vryad li s nim tak nosilsya: zachem  bogu  moya
pomoshch'? YA dumal, chto Kugajna - odinokij  putnik, takoj zhe, kakim nedavno byl
ya sam, poka ty ne vzyal menya pod svoyu opeku.
     - S toboj vse yasno, Ronhul, -  usmehnulsya Hehel'f. - Horoshij  ty muzhik,
no dlya demona  yavno nedostatochno  pronicatelen. Znaesh',  pozhaluj  ya vse-taki
skazhu Kektu, chto u tebya  byli nekie smutnye podozreniya: pust' dumaet, chto ty
umnee, chem na samom dele.
     -  Pust'  dumaet.  Govori, chto  hochesh',  mne  ne  zhalko,  -  mirolyubivo
soglasilsya ya, vpivayas' zubami v ocherednoj kusok dichi.
     - Ladno,  a  teper' rasskazyvaj, chto  nam s  toboj predstoit, -  skazal
Hehel'f.
     - Tak zdorovo, chto ty govorish' ne "tebe", a "nam s toboj"! - blagodarno
ulybnulsya  ya.  - Mne predstoit  brat' shturmom zamok Taonkrahta, a takie veshchi
luchshe delat' v horoshej kompanii - sam ponimaesh'!
     - |to pravda, - ser'ezno kivnul Hehel'f. - A podrobnee mozhno?
     -  Konechno,  -  i  ya  pereskazal  emu  soderzhanie  nashih  s  Varabajboj
peregovorov.
     - Vot ono kak, - zadumchivo protyanul Hehel'f. - Ladno. Po mne,  tak dazhe
luchshe.  Teper' u menya est' takoj horoshij predlog dlya vizita v Al'gan - luchshe
ne byvaet! Nikto  i  sprashivat' ne stanet, kakie u menya  mogut byt'  dela  v
Al'gane, a esli dazhe sprosyat, otvet gotov: "YA  tut vam vashego demona privez"
- i vse!
     - A dejstvitel'no, kakie u tebya dela v Al'gane? - polyubopytstvoval ya. -
Ili eto takaya strashnaya tajna, chto...
     - Vot imenno, chto tajna. I vpolne strashnaya, - spokojno soglasilsya on. I
dobavil  zagovorshchicheskim  shepotom,  pochti  ne  razmykaya gub:  - YA  tebe  vse
rasskazhu, Ronhul. Kak tol'ko vernemsya na korabl', srazu i rasskazhu.  Ne hochu
yazyk raspuskat', poka my na Hoe. Moi druz'ya bunaba hot' i tverdyat napereboj,
chto  ni  slova na  kunhe  ne  ponimayut,  a kto  ih  znaet... Vse  oni  umeyut
pritvoryat'sya ne huzhe, chem ih bog Varabajba, na tom i stoyat!
     YA ponimayushche kivnul i sprosil:
     -  A  my sejchas poedem obratno? Ili  u  menya  est'  para  chasov,  chtoby
pospat'?  YA ustal, kak... oh, sam ne znayu, kak kto! Ty kogda-nibud' begal po
goram naperegonki s bogom?
     -  Nu  tak  idi v shater  i lozhis',  - sochuvstvenno  skazal  Hehel'f.  -
Podozrevayu,  chto u tebya est' ne dva chasa, a gorazdo  bol'she. Esli  uzh rebyata
dobralis' do velikoj skaly Agibuby, ih tak bystro otsyuda domoj ne utashchish'.
     - |to samaya luchshaya novost' za poslednie dve tysyachi let! - voshitilsya ya.
     - Slushaj, ty chto, dejstvitel'no  zhivesh' tak dolgo? - rasteryanno sprosil
on.
     - Net, - nevozmutimo otvetil ya.  - No ya chital knigi, v kotoryh podrobno
rasskazyvaetsya o  sobytiyah,  kotorye  proizoshli do moego rozhdeniya... -  i  ya
pospeshno skrylsya v shatre, poskol'ku u menya ne bylo sil prodolzhat' besedu.


     U menya  ne okazalos'  sil dazhe na  to,  chtoby  zasnut': na eto ushlo  ne
men'she  chasa.  Mne meshalo absolyutno vse: tyazheloe  krugloe odeyalo,  tonen'kij
luchik solnechnogo sveta, pronikayushchij skvoz' kroshechnuyu shchel', shelestyashchie golosa
moih sputnikov snaruzhi, sobstvennye ruki, kotorye  vnezapno stali  chertovski
dlinnymi   i  tverdymi,  tak   chto  mne   nikak  ne  udavalos'  ulozhit'   ih
po-chelovecheski. V konce  koncov mne vse-taki udalos' podmanit' k sebe pervuyu
volnu  sladkoj  temnoty,  a  dal'she  vse  poshlo  uzhe  samo soboj, bez  moego
vmeshatel'stva.  K  schast'yu, menya  nikto  ne pytalsya razbudit'.  YA  prosnulsya
sovershenno  samostoyatel'no, uzhe v  sumerkah.  Nekotoroe vremya  tryas golovoj,
pytayas' privesti  sebya v  poryadok i soobrazit', chto proishodit. Potom  vylez
naruzhu   i  oglyadelsya.  V  lagere  bylo  pusto,  tol'ko  raby  v  mini-yubkah
okolachivalis'  vozle  korzin s prodovol'stviem. Sredi  nih  byl i moj lichnyj
"denshchik",  smeshnoj dlinnonosyj  paren'  po  imeni Veha. V  koi-to  veki  mne
dejstvitel'no  potrebovalas'   ego  pomoshch'.   YA  podozval  ego  i  popytalsya
ob®yasnit',  chto  hochu umyt'sya,  po mere  sil  razbavlyaya  svoyu sbivchivuyu rech'
bunabskimi slovami.  S tret'ej popytki zateya udalas': Veha  prines  kuvshin s
vodoj i staratel'no lil ee  mne na ruki.  Vid u  nego pri etom byl nastol'ko
smurnoj, chto ya pochuvstvoval sebya proklyatym ekspluatatorom.
     Potom ya samostoyatel'no nashel kuvshin s kislovatym sokom kakih-to mestnyh
yagod,  s udovol'stviem  sdelal neskol'ko  glotkov,  ustroilsya  u tol'ko  chto
razvedennogo kostra i -  ne  to, chtoby prigoryunilsya, no moe togda nastroenie
nel'zya nazvat'  raduzhnym. Moemu puteshestviyu konca ne bylo vidno - a  ved'  ya
tak nadeyalsya,  chto  vstrecha  s Varabajboj stanet  poslednej  stranicej  etoj
dolgoj, kak tyazhelyj son, istorii...
     -  Ty  chego grustish',  Ronhul?  -  bodro  sprosil Hehel'f - ya tak  i ne
zametil, otkuda on poyavilsya. - Vse tak slavno ustroilos'!
     -  YA  ne grushchu, ya treniruyus',  - nashelsya  ya.  -  Nado  zhe  mne kogda-to
prekrashchat' ulybat'sya!
     -  Uzhe  ni k  chemu, - bezzabotno otozvalsya  on.  - CHerez neskol'ko dnej
budem  na  moem korable  - a  tam mozhesh'  rzhat'  hot' s utra  do  nochi, ya ne
protiv...  Vryad li  tebe  predstoit  eshche  kogda-nibud'  vernut'sya  na  Hoj -
naskol'ko ya ponyal, eto ne vhodit v tvoi plany.
     - U menya bol'she net  planov, -  pechal'no usmehnulsya ya. -  Bespolezno! YA
uzhe  ubedilsya,  chto plany  prinosyat  tol'ko razocharovaniya. Tak  chto ya  reshil
prosto zhit' kak zhivetsya - i vse.
     - Kakoj ty stal mudryj! Srazu vidno, chto s Varabajboj vremya provodil, -
hmyknul Hehel'f. I  sochuvstvenno sprosil: - Ty nadeyalsya, chto srazu vernesh'sya
domoj, da?
     -  Konechno, -  priznalsya  ya.  - Imenno  tak  ya sebe vse i  predstavlyal.
Znaesh',  kogda prihodish' k  bogu, s  kotorym vrode by  uspel podruzhit'sya,  i
prosish' ego o pomoshchi... Mozhet  byt', ya  idiot, no ya dumal, chto dlya boga  net
nichego nevozmozhnogo!
     - Ne goryuj, Ronhul! - Hehel'f polozhil mne  ruku na plecho. - Konechno, ty
nemnogo razocharovalsya, no ty eshche ubedish'sya, chto  vse  k luchshemu.  Ty  sejchas
dazhe  predstavit' sebe ne mozhesh', kak my poveselimsya! Naskol'ko ya uspel tebya
izuchit', uveren, chto tebe ponravitsya.
     -  Predpochitayu  poverit' tebe  na  slovo,  poskol'ku u menya prosto  net
drugogo vyhoda, - ulybnulsya ya.
     -  Navernoe  horoshee mesto  etot  tvoj  mir, esli ty  tak  speshish' tuda
vernut'sya, - mechtatel'no zametil Hehel'f.
     -  Da,  horoshee,  -  soglasilsya  ya.  -  Navernoe  delo  v  tom,  chto  ya
tol'ko-tol'ko uspel  ego kak sleduet polyubit'. Esli by  eto byla moya rodina,
kotoraya  uspela mne poryadkom ostochertet',  ya by navernoe voobshche ne  rypalsya:
poselilsya  by  v  etom zamechatel'nom  domike  v  Sbo,  kotoryj  ty dlya  menya
vymenyal... hotya  net: v lyubom  sluchae mne  prishlos' by horoshen'ko poshevelit'
zadnicej, chtoby otsyuda vybrat'sya, poskol'ku v konce goda...
     -  Nu da, nu da,  - pokival Hehel'f. - |ti tvoi "gnezda himer"...  ZHut'
kakaya!  Horosho,  chto ya ne  demon!  Nichego,  Ronhul, do konca goda  my  tochno
upravimsya, inache i byt' ne mozhet.
     - Dumaesh'? - s nadezhdoj sprosil ya.
     - Uveren, - nevozmutimo kivnul on. - Esli  by ya ne byl uveren, ya by sam
prisovetoval  tebe snova idti k Varabajbe i soglashat'sya  na vse, chto ugodno,
lish' by ubrat'sya otsyuda kak mozhno skoree!
     - Ladno, togda ya prekrashchayu nyt' raz i navsegda, - poobeshchal ya.
     - Nu, esli ochen' pripechet, mozhesh' kak-nibud' eshche  ponyt', - velikodushno
razreshil Hehel'f. - Dlya horoshego cheloveka nichego ne zhalko!
     -  A gde nashi bunabskie druz'ya? - sprosil ya.  -  Naslazhdayutsya blizost'yu
svyashchennogo mesta? Nebos', reshili vse-taki naverh progulyat'sya?
     - A  kak zhe! -  usmehnulsya Hehel'f. - Esli uzh oni syuda dobralis', glupo
bylo  by uhodit'  nazad, ne popytavshis' povidat'sya s  Varabajboj. Tvoe delo,
konechno, uladilos' samo soboj, no byl by Varabajba, a o chem s nim pogovorit'
-  vsegda   najdetsya!  Kogda  net   nikakogo  lichnogo   dela,  vsegda  mozhno
pobesedovat' o budushchem ezhegodnom prazdnike.
     - A chto eto za ezhegodnyj prazdnik takoj? - zainteresovalsya ya.
     - O, eto nado videt'!  - mechtatel'no vzdohnul Hehel'f.  - YA  sam byl na
takom prazdnike vsego odin raz: vse-taki ya  ne bunaba, a prostoj zalozhnik...
No odnazhdy  dyadya Anaban vzyal  menya s  soboj. U nego uzhe togda  byli  bol'shie
plany  na  moj  schet, i  on  delal  vse dlya  togo,  chtoby ya  vyros nastoyashchim
patriotom Hoya i polyubil zdeshnie  obychai. Nado otdat'  emu  dolzhnoe:  emu eto
udalos' - ya  do sih por smotryu  na svoih zemlyakov  svysoka. poskol'ku tverdo
uveren, chto vyros sredi lyudej, kotorye vyshe ih na neskol'ko golov!
     - Po krajnej mere, na vysotu odnoj agibuby! - ehidno vstavil ya.
     Hehel'f ukoriznenno pokachal golovoj, potom i sam ulybnulsya kraeshkom rta
i prodolzhil:
     -  Na  bunabskom yazyke  etot  prazdnik nazyvaetsya Isma-Iba. Raz v  god,
kogda nachinaet dut' veselyj veter Agimeu, pridayushchij  lyudyam  takuyu  bodrost',
chto nikomu dazhe spat'  ne hochetsya v  techenie teh desyati dnej, poka  on duet,
syuda, na skalu Agibubu s®ezzhayutsya chut' li ne vse zhiteli  Hoya.  Doma ostayutsya
tol'ko  stariki, kotorym  uzhe  ne  hochetsya  puteshestvovat',  malen'kie deti,
kotorye  eshche  ne  nastol'ko  soobrazitel'ny,   chtoby   prinimat'  uchastie  v
prazdnike,  i  nekotorye  raby,  chtoby  uhazhivat'  za  temi i  za drugimi  i
podderzhivat' poryadok v dome. V svoe vremya  Varabajba  pridumal etot prazdnik
posle  togo,  kak  okonchatel'no  ubedilsya,  chto lyudi ego naroda  chrezvychajno
voinstvenny. Po krajnej mere,  teper' u nego est' garantiya, chto lyubaya vojna,
kotoraya mozhet zavyazat'sya na ostrove, ne prodlitsya bol'she goda: v naznachennoe
vremya  vragi spryachut oruzhie v kladovye i nachnut sobirat'sya na Isma-Iba. Esli
by  ne  etot  prazdnik, veter  vzbodril  by  vrazhduyushchih,  i  vojna mogla  by
vspyhnut'  s  novoj  siloj.  Samo  soboj razumeetsya, chto vo  vremya  Isma-Iba
voevat' nikto ne budet, a v hode prazdnika vragi obychno uspevayut  pomirit'sya
- esli oni ne sdelayut eto dobrovol'no, Varabajba im nepremenno pomozhet...
     - Prosto Olimpijskie igry  kakie-to! - usmehnulsya ya. - Izvini, Hehel'f.
Prodolzhaj, pozhalujsta.
     -  Nichego  strashnogo, v otlichie ot  moih priyatelej bunaba,  ya  ne stanu
razvyazyvat' vojnu iz-za takogo pustyaka, - nevozmutimo otkliknulsya on.
     - A  chem oni zdes'  zanimayutsya? - s  lyubopytstvom  sprosil ya. -  Prosto
piruyut i slushayut muzyku?
     - I eto tozhe, konechno, - kivnul Hehel'f. - Kakoj zhe prazdnik bez pira i
muzykantov?!  No  eto  daleko  ne vse.  Samyj bol'shoj  ezhegodnyj  torg  tozhe
proishodit zdes'. I sobranie Bubaferov  - vybornyh  starejshin  vsego Hoya. Ih
vsegda  vybirayut isklyuchitel'no iz  zazhitochnyh  hozyaev  Kusa-basa,  poskol'ku
schitaetsya,  chto v otlichie ot  ndana-akus i  prochej znati,  Kusa-basa  - lyudi
"solidnye  i  s pravil'nym mneniem"  - to est'  pragmatichnye i mirolyubivye i
nikogda ne  stanut  podnimat' shum iz-za  erundy...  I  eshche  zdes' proishodit
mnozhestvo sostyazanij: Varabajba reshil, chto esli uzh ego lyudyam tak hochetsya vse
vremya vyyasnyat', kto luchshe, sleduet delat'  eto vo  vremya  igry, a ne na pole
boya...
     "Tochno  Olimpijskie igry! -  podumal ya. - Navernyaka  etot Varabajba byl
druzhen  s  P'erom  de  Kubertenom...  ili,  chego  dobrogo,  s  ego antichnymi
predshestvennikami!"
     -  A  chto  eto  za  sorevnovaniya? -  sprosil ya,  uzhe  ozhidaya  uslyshat':
"kulachnyj   boj,  beg,  fehtovanie..."  No  dejstvitel'nost'  prevzoshla  moi
ozhidaniya!
     - Vsego ne  upomnish', konechno,  - Hehel'f namorshchil lob, vspominaya. - Nu
vot, naprimer  igra Kedybau - eto beg naperegonki vniz s gory,  prichem ochen'
vazhno, chtoby s beguna ne svalilas' ego  agibuba... Potom, Fejzy - sostyazanie
pevcov. |to,  skazhu  ya tebe, voistinu zamechatel'noe  sobytie, tot koncert na
piru  u  ndana-akusy  ni  v kakoe sravnenie ne  idet!  Hotya  on  tozhe byl na
redkost' horosh... Nu, eshche est' pryzhki cherez abubylov - zrya smeesh'sya, Ronhul,
ne  tak uzh  eto prosto: sam  vidish',  kakie  oni  bol'shie  i tolstye! -  eshche
pripominayu, byla osobogo roda igra s agibubami, s ochen'  slozhnymi pravilami,
ya i sam ne ponyal,  chto tam k  chemu... I eshche est'  sorevnovanie - kto  pervym
s®est bol'shuyu  umalu.  Zamechu, chto umala, esli ee ne sryvat', mozhet vymahat'
razmerom  s  samogo  tolstogo kyrba-ate,  a  dlya prazdnika  tol'ko  takuyu  i
vyrashchivayut!
     - Kakoj zamechatel'nyj vid sporta! - vyrvalos' u menya. - A eshche?
     - Nu, vsyakie voinskie sostyazaniya - so special'nym prazdnichnym  oruzhiem,
kotoroe ne  mozhet nanesti protivniku ser'eznogo ushcherba - razve chto sinyaki da
shishki, kotorye bystro zazhivayut...  Muzhskie sostyazaniya nazyvayutsya Akumageu, a
zhenskie - Azhmuna.
     - A zhenshchiny zdes' tozhe voyuyut? - udivilsya ya.
     - Eshche kak! - Hehel'f  udivlenno  pokachal golovoj. - A  s chego ty reshil,
chto zhenshchiny ne voyuyut?
     - No ved' sredi  voinov, kotorye soprovozhdayut nash otryad, net  zhenshchin, -
rasteryanno ob®yasnil ya. - Poetomu ya podumal...
     - Konechno net. Sejchas zhe mirnoe vremya. A zhenshchine  v  mirnoe vremya luchshe
oruzhie v ruki ne davat' -  a to ona bystro pozabotitsya, chtoby vojna poskoree
nachalas'.  Dumaesh', pochemu muzhchiny  i zhenshchiny sostyazayutsya otdel'no? Nikto ne
zahochet  imet'  delo  s bunabskoj  zhenshchinoj, vpavshej v  boevuyu yarost'!  Oni,
konechno,  ne  takie sil'nye,  kak muzhchiny,  no  ochen'  lovkie  i, chto  samoe
glavnoe,  sovershenno  besposhchadnye, dazhe  na prazdnichnyh  sostyazaniyah!  Pered
kazhdym prazdnikom Varabajba sam govorit s zhenshchinami, chtoby napomnit' im, chto
vse sobralis'  zdes' poveselit'sya, a  ne ubivat' drug druga golymi rukami...
Vse ravno smotret' strashno!
     -  Horosho,  chto  oni schitayut  menya urodlivym,  -  usmehnulsya  ya.  - Tak
spokojnee!
     - A to! - s entuziazmom podhvatil Hehel'f. - Dumaesh', pochemu ya tak i ne
zhenilsya?!
     Nashi  sputniki  vernulis'  pozdnej  noch'yu,  vdohnovlennye  obshcheniem   s
Varabajboj. Lamna-ku-aku i  ego slugi srazu otpravilis'  spat', tolstyj zhrec
podoshel  k  nam i  nekotoroe vremya s  lyubopytstvom menya  rassmatrival. Potom
skazal neskol'ko slov Hehel'fu i torzhestvenno udalilsya.
     - Govorit,  deskat',  ne tak ty prost, kak  emu kazalos',  - usmehnulsya
Hehel'f. - Teper' ty nadolgo stanesh' geroem mnogochislennyh istorij,  kotorye
tak lyubyat rasskazyvat'  drug drugu bunaba dolgimi dozhdlivymi vecherami... I ya
budu  geroem  etih istorij - deskat', vot kakogo parnya privez na Hoj Hehel'f
iz  Inil'by...  I  ndana-akusa  Anaban  -  vot,  mol,  kak  horosho  vospital
ndana-akusa Anaban svoego priemysha Hehel'fa, chto  odnazhdy Hehel'f privez  na
Hoj  cheloveka, kotoryj sumel podruzhit'sya s Varabajboj... Nu i nashi sputniki,
razumeetsya,  teper' proslavyatsya na ves'  Hoj, poskol'ku Varabajba  neskol'ko
dnej ehal  ryadom s  nimi i el ih pishchu - hot' i ostavalsya  neuznannym. Vse my
voshli v istoriyu, druzhishche. Zabavno, da?
     - Zabavno, - rasseyanno soglasilsya ya. Posmotrel na ego sonnuyu fizionomiyu
i dobavil: - Idi spat', Hehel'f. Tebe zhe hochetsya.
     -  Hochetsya, - soglasilsya on. - Prosto ya boyus', chto ty ostanesh'sya odin i
snova zagrustish'.
     - Spasibo,  -  ulybnulsya  ya. -  No  ya bol'she ne budu  grustit'. V lyubom
sluchae, delu eto ne pomozhet. CHto mne sejchas dejstvitel'no trebuetsya, tak eto
vbit'  v svoyu bashku, chto nam predstoit zamechatel'noe puteshestvie i mnozhestvo
veselyh priklyuchenij... |tim ya i zajmus'.
     - Dogovorilis',  - ser'ezno  kivnul Hehel'f,  podnimayas'. chtoby  idti v
shater. - I poprobuj  nemnogo  podremat', hot' na rassvete: zavtra celyj den'
ehat'...
     - Poprobuyu, - poobeshchal ya.
     On poshel spat', a ya ostalsya sidet' u kostra. Smotrel na ogon', vremya ot
vremeni  podkarmlival ego  suhimi vetkami...  Nezadolgo  do  rassveta  my  s
sud'boj prishli k dzhentl'menskomu soglasheniyu: ya s nej, tak i byt', smiryayus' -
poskol'ku  chto eshche mne ostaetsya! -  a ona postaraetsya vesti sebya bolee-menee
prilichno  -  poskol'ku  nel'zya zhe  byt' takoj redkostnoj stervoj  i dazhe  ne
krasnet'!
     YA  dejstvitel'no  umudrilsya zadremat'  na rassvete, ryadom  s  ugasayushchim
kostrom. Vse-taki mne zdorovo  povezlo so sputnikami: chego bunaba terpet' ne
mogut  - tak eto  vskakivat' ni svet  ni zarya!  Poetomu  ya prospal neskol'ko
chasov kryadu -  bolee chem  dostatochno, esli uchest', chto vchera ya  dryh bol'shuyu
chast'  dnya.  My  otpravilis'  v  put',  i  ya  iskrenne  naslazhdalsya  lesnymi
prostorami  Hoya  i  pestrym svetom malen'kih  solnyshek,  pronikayushchim  skvoz'
temnuyu gustuyu  listvu vysokih derev'ev, i  otryvistoj ritmichnoj  rech'yu svoih
sputnikov, v kotoroj teper' to i delo uznaval znakomye slova...
     Vecherom  mne prishlos'  popotet': poka moi druz'ya predavalis' blazhennomu
bezdel'yu,  ya byl vynuzhden  uchit'sya  obrashcheniyu s  guki-drabaki. Otkazat'sya ot
takoj chesti bylo sovershenno nevozmozhno: Varabajba velel im  sdelat' iz  menya
mastera v etom vide sporta,  tak  chto moe zhelanie posidet' u kostra ne imelo
nikakogo  znacheniya. Tot  fakt, chto ya okazalsya absolyutnoj  bezdar'yu,  tozhe ne
smushchal  moih  prepodavatelej, strogih pozhilyh  voinov iz  svity lamna-ku-aku
Kekta. Oni zaranee byli uvereny, chto u menya vse poluchitsya: esli uzh Varabajba
izvolil  podarit'  mne  palicu  -  byt'  togo  ne  mozhet, chtoby  ya s nej  ne
spravilsya!  |toj  noch'yu ya otpravilsya  v  shater ran'she vseh, poskol'ku  posle
razminki s guki-drabaki  u menya  ne bylo  sil dazhe  pouzhinat'. Na  sleduyushchij
vecher  vse  nachalos' snachala. YA proklinal  vse na svete. Vprochem, na  tretij
den' ya ponemnogu nachal poluchat' udovol'stvie ot etih izdevatel'stv, a k tomu
momentu, kak  my  torzhestvenno rasproshchalis'  s  nashimi  sputnikami  u  trapa
korablya  Hehel'fa,  palica guki-drabaki v moih  rukah uzhe predstavlyala soboj
nekotoruyu ugrozu obshchestvennomu spokojstviyu.
     - Poproshchajsya s ostrovom Hoj, Ronhul,  - neozhidanno  ser'ezno skazal mne
Hehel'f,  kogda  nashi  sputniki skrylis'  v  gustoj  zeleni  vysokih kustov,
posazhennyh vdol'  tropinki,  vedushchej k domu ndana-akusy.  - Vryad li  ty syuda
kogda-nibud' vernesh'sya - vo vsyakom sluchae, my s toboj sobiraemsya sdelat' dlya
etogo vse vozmozhnoe, verno?
     - Verno, - kivnul ya.
     - Nu vot.  Postupaj kak  hochesh', no  esli tebe vdrug  vzbredet v golovu
progulyat'sya po beregu, imej v vidu, chto tebe krupno povezlo: u tebya est' eshche
chasa dva,  poka my s  rebyatami budem gotovit' "CHinke" k otplytiyu, zapasat'sya
svezhimi ovoshchami, i vse takoe...
     -  Zdorovo, - obradovalsya  ya. - Za  vse eto  vremya mne vsego  odin  raz
udalos' prosto pogulyat' po ostrovu...
     - Nu da, i  s  etoj progulki ty pritashchil  s soboj  boga i usadil ego na
nashi shei, -  voshishchenno otkliknulsya Hehel'f. -  Hotel by  ya  znat',  chto  ty
privolochesh' na etot raz?!
     YA  ego  razocharoval:  nikakih chudes so mnoj  na  sej raz  ne proizoshlo,
poetomu ya  vernulsya s progulki po poberezh'yu v polnom  odinochestve -  esli ne
schitat' dobroj dyuzhiny mestnyh "sobachek" charu i ih shchenkov, sovsem malen'kih i
eshche bolee obshchitel'nyh. |ti druzhelyubnye "krokodil'chiki" pochemu-to  vlyublyalis'
v menya s  pervogo vzglyada. Oni sochli svoim dolgom soprovozhdat' menya vo vremya
progulki - chtoby ne roven chas, nikto ne obidel!
     -  Esli by my ne byli na zemle moego  priemnogo otca, ya by skazal tebe:
voz'mi ih  s  soboj  na  korabl', paren'! -  s  yavnym  sozhaleniem  priznalsya
Hehel'f,  kogda  uvidel  moj  vostorzhenno povizgivayushchij  eskort.  -  Znaesh',
skol'ko stoit  charu  v Zemle Nao?.. |tot biznes nenamnogo huzhe, chem torgovlya
kumafegoj!  No poskol'ku eto charu dyadi Anabana,  kotoryj, mezhdu  prochim,  ni
razu ne soglasilsya podarit' mne shchenka... Ladno, luchshe ostavim vse kak est'!
     - Esli ochen' hochesh',  ya mogu prihvatit' s soboj parochku, - predlozhil ya.
- Neuzheli ih schitayut?
     -   Konechno  schitayut!  -   ser'ezno  podtverdil   Hehel'f.  -  A  kogda
nedoschityvayutsya,  ndana-akusa nanimaet  special'nyh  soobrazitel'nyh  lyudej,
chtoby oni razyskali vora. Pravda, poslednimi syshchikami na etom poberezh'e byli
znamenitye na ves'  ostrov  Luyr i Upizba, kotorye v konce koncov spilis' ot
bezdel'ya:  oni  tak  horosho  lovili  vorov,  chto  okrestnye  bunaba navsegda
zakayalis'  pokushat'sya na imushchestvo ndana-akus  Varu-CHaru...  Da ty ne beri v
golovu,  Ronhul:  moi  slova naschet  shchenkov  charu prodiktovany ne  nuzhdoj, a
azartom. Bunaba sami nauchili menya ne prohodit' mimo togo, chto ploho lezhit i,
uzh tem  bolee, samo padaet  v  ruki... Luchshe  proshchajsya so svoim zverincem  i
podnimajsya na palubu. "CHinki" gotov otchalit' v lyubuyu minutu,  tol'ko tebya  i
zhdem.
     Mne   prishlos'  horoshen'ko  porabotat',  pochesyvaya  zhestkuyu  sherst'  na
zagrivkah   svoih  chetveronogih  priyatelej.   Mne   pokazalos',  chto  oni  s
udovol'stviem  otpravilis' by so mnoj hot' na  kraj sveta, i  tol'ko mysl' o
tom, chto  im vryad li ponravitsya  zhizn' v Zemle Nao, uderzhala menya ot hishcheniya
imushchestva  moego blagodetelya, ndana-akusy Anabana, v osobo krupnyh razmerah:
vsyu stayu ya reshil ne uvodit'...
     Hehel'f  vyglyadel  mrachnym kak  tucha,  poka my ne  otoshli ot  berega na
dobruyu sotnyu metrov,  a potom, kogda siluety dorogostoyashchih charu prevratilis'
v malen'kie temnye tochki, vzdohnul s nepoddel'nym oblegcheniem.
     - |to zhe nado - vpervye v zhizni popal na Hoj s  parnem, u kotorogo charu
iz  ruk  est' gotovy,  i ostalsya chestnym chelovekom! - voshishchenno rezyumiroval
on.  I s  nadezhdoj ustavilsya na  menya:  - Voobshche-to, ya do  poslednej  minuty
nadeyalsya, chto  ty smanish'  s  soboj hot' odnogo  shchenka! Ne torgovat', a sebe
ostavit' -  odin takoj  storozh  na korable  pozvolit  moej  komande spokojno
otdyhat' na beregu v polnom sostave - v kakoj by port my ne zashli!
     - Odnogo? - peresprosil ya. - CHestno govorya, mne i v golovu ne prishlo...
- ya sdelal roskoshnuyu pauzu,  vo vremya kotoroj moj  drug okonchatel'no utratil
nadezhdu, i nakonec  zavershil  frazu:  - Mne i v  golovu ne prishlo, chto  tebe
budet dostatochno odnogo.
     Hehel'f nedoverchivo ustavilsya na menya.
     - CHto ty hochesh' etim skazat'?
     - Nichego osobennogo,  - ya pozhal plechami,  - prosto ya podumal: chto tolku
brat'  odnogo shchenka?  Emu  budet  tosklivo  bez svoih  rodichej,  a  kogda on
vyrastet,  u nego budut problemy  s  lichnoj  zhizn'yu... -  ya  reshil, chto  uzhe
dostatochno  pomuchil  Hehel'fa,  i  torzhestvenno izvlek  iz-pod  kurtki  dvuh
kroshechnyh shchenkov.
     - Nu ty daesh'! - voshishchenno prosheptal on. Ego  komanda tut zhe obstupila
nas plotnym kol'com. Rebyata vo vse glaza smotreli na zver'kov, no vzyat' ih v
ruki  nikto   krome  Hehel'fa  ne  reshilsya:  navernoe,  ya  vse-taki  zdorovo
nedoocenival zloveshchuyu reputaciyu charu!
     - YA zhe, v sushchnosti, staryj kleptoman! - veselo zayavil ya. - I sovershenno
soglasen s tvoimi bunabskimi vospitatelyami: greh eto - ne vzyat' to, chto samo
idet v ruki... Naskol'ko ya razbirayus', eto mal'chik i devochka. Tak  chto budet
u tebya vernyj kusok hleba na starosti let:  mozhesh' torgovat'  svoimi ruchnymi
domashnimi  charu na vseh  ostrovah  Homajskogo morya...  A  esli tvoj  dyadyushka
Anaban  zametit  propazhu - vali  vse  na menya. Skazhi, chto prosto ne povezlo:
demon tebe popalsya vorovatyj i  neblagodarnyj, vot i  iz tvoego doma  na Hoe
kuda-to vse lozhki propali... Nadeyus', k tomu vremeni, kogda on prizovet tebya
k otvetu, menya uzhe zdes' ne budet!
     -  Spasibo, Ronhul!  -  prochuvstvovanno skazal Hehel'f. -  Ty pomog mne
osushchestvit' edinstvennuyu nesbyvshuyusya mechtu moej yunosti!
     Na  zakate my udobno  ustroilis'  na korme. Hehel'f  izvlek iz  pogreba
nebol'shuyu  butylochku  s sovershenno chernym gustym vinom. Ponachalu  ya opaslivo
prismatrivalsya k ugoshcheniyu, no Hehel'f zaveril menya, chto eto "Sibel'tuungskoe
CHernoe", luchshee  iz vseh vin, kotorye kogda-libo byli prigotovleny pod nebom
Homany.
     -  Sibel'tuungi  -  tozhe  deti Varabajby, - govoril on,  nalivaya vino v
malen'kie uzkie glinyanye stakanchiki. - No oni sovsem ne pohozhi na bunaba. To
est', vneshne  nemnogo pohozhi, no  obychai  u  nih sovershenno drugie. Ne  znayu
podrobnostej: ya  nikogda  s  nimi  ne vstrechalsya,  s nimi  voobshche  malo  kto
vstrechalsya: rebyata zhivut ochen' zamknuto. Sibel'tuungi vezhlivo, no reshitel'no
prepyatstvuyut  poyavleniyu gostej. Oni ne slishkom voinstvennyj  narod  - do teh
por,  poka  kto-nibud'  ne  pozhelaet  narushit'  ih uedinennuyu zhizn'...Tol'ko
inogda sibel'tuungi  poyavlyayutsya sredi  nas:  primerno  raz  v tri  goda  oni
privozyat svoi znamenitye vina na yarmarku v  Sbo, menyayut ih na dorogie tkani,
kozhu  murbangonskih  zverej  i  oruzhie  - kstati,  imenno blagodarya torgovle
sibel'tuungskimi  vinami  Sbo   samyj  bogatyj  i  procvetayushchij  gorodok  na
Halndojne! - i uezzhayut vosvoyasi.
     - A gde oni zhivut? Tozhe na Hoe?
     - Net, chto ty!  Na Hoe zhivut tol'ko  bunaba. A sibel'tuungi obitayut  na
svoih ostrovah - im  prinadlezhat tri  ostrova v  Homajskom more:  Moobanafa,
Dovda i  Tvong. Govoryat, oni vse zhivut vmeste,  na  odnom ostrove, a inogda,
raz v neskol'ko  let, na  nih  nahodit  svoego roda vdohnovenie, i togda oni
szhigayut  svoi  doma  i  to imushchestvo, kotoroe nevozmozhno  uvezti s  soboj, i
pereezzhayut  na sosednij ostrov. Tam  otstraivayutsya zanovo  i zhivut, kak ni v
chem ne byvalo - do  sleduyushchego pereezda. Tak i kolesyat s  ostrova na  ostrov
uzhe ne pervuyu sotnyu let... A na pokinutom pepelishche vyrastayut kakie-to redkie
plody, iz kotoryh potom i delayut sibel'tuungskie vina.
     - A kto zhe sobiraet urozhaj, esli tam nikogo net? - udivilsya ya.
     - A kto ih znaet...  - neopredelenno otvetil Hehel'f. - Govoryat, chto na
kazhdom ostrove ostaetsya smotritel'  -  strashnyj  koldun! Vo vsyakom sluchae, i
stramoslyabskie piraty, i nashi halndojnskie kupcy ne raz pytalis' sunut'sya na
neobitaemyj ostrov sibel'tuungov -  ot ih korablej ostalis' tol'ko  shchepki, a
ucelevshie matrosy utverzhdayut, chto  ne videli tam  nikogo  -  vprochem, inogda
nekotorye  klyanutsya,  chto  v poslednij  moment  zametili  odnogo  tshchedushnogo
starika v strannoj  odezhde, ili  vyzhivshuyu iz  uma staruhu,  ili podrostka  s
puchkom malen'kih drotikov v rukah - ne boevyh, a prednaznachennyh dlya igry  v
shai-bak-hlak... O  sibel'tuungah nikto ne  znaet pravdy. Inogda mne kazhetsya,
tak  dazhe  luchshe: ostaetsya prostor  dlya voobrazheniya!  Mozhno vydumat' skol'ko
ugodno chudesnyh istorij vmesto odnoj-edinstvennoj pravdy, kotoraya nepremenno
vskore naskuchit, kakoj by zahvatyvayushchej ne kazalas' ponachalu...
     -  Tozhe  verno, -  soglasilsya  ya,  ostorozhno  probuya  temnuyu  aromatnuyu
zhidkost'. Ona okazalas' obzhigayushche svezhej  i zavorazhivayushche tyaguchej - ne vino,
a kakoj-to koktejl' iz nochnogo vetra i chuzhih snovidenij...
     - Esli by  u menya  bylo nemnogo bol'she vremeni, ya by  nepremenno skazal
tebe:   Taonkraht   podozhdet,   davaj  snachala  navestim   sibel'tuungov!  -
mechtatel'no  priznalsya ya. - Mozhet  byt',  nam povezlo by  bol'she, chem  nashim
predshestvennikam: podruzhilsya zhe ya s charu...
     -  Aga, -  tak zhe mechtatel'no podhvatil Hehel'f. -  Ty  by nepremenno s
nimi  podruzhilsya, uzh ty-to  umeesh' vpolzat' v chuzhoe serdce, kak vodyanaya zmeya
pod  rubahu  nyryal'shchika...  I  togda  ya  stal  by  edinstvennym  postavshchikom
sibel'tuungskih vin na Homajge, tak chto  cherez neskol'ko let moih sberezhenij
hvatilo by, chtoby kupit' ves' Murbangon, do poslednej  pyadi zemli,  vmeste s
tamoshnimi sbrendivshimi Maraha - vmesto mebeli - vot tol'ko neponyatno, na koj
on mne sdalsya!?
     -  Prosto, dlya smehu, - ya pozhal  plechami. -  ZHal', druzhishche!  Nichego  ne
vyjdet. Mne nuzhno uspet' uladit' svoi dela do konca goda...
     -  Boish'sya popast' v "Gnezda  himer"? - sochuvstvenno sprosil Hehel'f. -
Znaesh', Ronhul, a  ya v nih ne veryu! I  dyadya Anaban ne verit, i ego zhrecy - ya
narochno ih sprashival!
     - Skazhu tebe bol'she: Varabajba v nih  tozhe ne verit, - usmehnulsya  ya. -
Da i ya sam ne ochen'-to veryu...
     - I vse ravno boish'sya?
     - I vse ravno boyus', - mrachno priznalsya ya. - Da uzh, demon mog by byt' i
pohrabree, a to sram kakoj-to!
     -  YA tebya ponimayu, Ronhul,  - myagko  skazal  Hehel'f. -  Uzh  ya-to znayu,
kakovo zhit' prigovorennomu k smerti! Kogda moj otec narushil dogovor  i  szheg
tol'ko  chto   otstroennyj  bunabskij   poselok  na  beregu  ozera   Inil'ba,
ndana-akusa Anaban imel polnoe pravo menya ubit'. Skazhu bol'she: on dolzhen byl
eto  sdelat'.  Tak uzh povelos':  kogda dogovor  narushen,  zalozhnika ubivayut,
chtoby  drugim nepovadno bylo... YA ne veril,  chto  dyadya  Anaban dejstvitel'no
stanet menya ubivat', poskol'ku v te vremena on otnosilsya ko mne luchshe, chem k
svoim sobstvennym detyam. Ne veril - i vse ravno boyalsya. Dazhe posle togo, kak
ndana-akusa torzhestvenno  ob®yavil,  chto  ne nameren  predavat'  menya smerti,
strah vse  ravno  ostalsya so mnoj. YA privyk zhit' s etim strahom: so vremenem
ko  mne  vernulis' i  prezhnij  appetit, i  byloe lyubopytstvo, ya  snova  stal
poluchat'  udovol'stvie ot igr s druz'yami i chuvstvoval sebya schastlivym, kogda
nam udavalas' ocherednaya prodelka... No strah nikuda ne delsya: on poselilsya v
dal'nem uglu moego  serdca, i inogda vylezal na poverhnost', chtoby napomnit'
mne:  moya  zhizn' nichego  ne stoit,  i  poetomu  mozhet  zakonchit'sya  v  lyuboe
mgnovenie... Odnim  slovom, ya znayu, kakovo tebe Ronhul. Prigovor  zachitan, i
kakaya  raznica  -  verish' ty  v  nego, ili net.  Ty  s  nim  zhivesh' -  etogo
dostatochno.
     - Tak  vse  i est', - kivnul  ya. -  A  tebe  nesladko prishlos',  kak  ya
poglyazhu!
     -  Erunda!  -  bezzabotno   otmahnulsya  Hehel'f.  -  |to  tol'ko  kogda
rasskazyvaesh', vse tak mrachno,  a kogda zhivesh'... Nu  vot skazhi: tebe sejchas
ploho?
     - Net, - udivlenno skazal ya. - Sejchas prosto zdorovo!
     - A na Hoe tebe bylo ploho? Ili u menya doma, v Sbo?
     - Ni  v koem sluchae!  -  ya dazhe  golovoj pomotal dlya ubeditel'nosti.  -
Tol'ko inogda v golovu lezli mrachnye mysli pro eti proklyatye "gnezda"...
     -  Nu  vot,  - kivnul  Hehel'f. - "Tol'ko inogda"  - ne slishkom  chasto,
verno? U  tebya bylo  mnogo zamechatel'nyh  dnej, a esli ty  vernesh'sya domoj i
rasskazhesh' komu-nibud' svoyu istoriyu, etot chelovek tozhe vpolne mozhet skazat':
"tebe nesladko prishlos'",  - i budet ne tak uzh prav. On upustit iz vidu, chto
bol'shuyu  chast'  vremeni ty  prosto zhil i naslazhdalsya zhizn'yu, a ne  obdumyval
svoyu pechal'nuyu uchast'...
     - Ty takoj mudryj - uzhas! - usmehnulsya ya.
     - Byvaet inogda,  - on pozhal plechami,  - no bystro prohodit, tak chto ne
beri v golovu!
     Noch'yu ya spal kak ubityj, a sleduyushchee utro pokazalos' mne luchshim utrom v
moej  zhizni, potomu  chto pered  samym probuzhdeniem  menya  navestil  znakomyj
chudesnyj son:  nezhnyj  shepot napomnil  mne o  sushchestvovanii  vetra po  imeni
Hugajda. Vse  utro ya slonyalsya po palube s somnambulicheskoj ulybkoj: shepot iz
sna  prodolzhal zvuchat' v  moih  ushah,  i  u menya  golova  krugom shla ot  ego
nevnyatnyh, no soblaznitel'nyh obeshchanij...
     Hehel'f  perelozhil nelegkoe bremya upravleniya parusnikom na  plechi svoej
komandy i vozilsya so shchenkami charu.
     -  Oni menya ne ochen'-to slushayutsya, Ronhul! - pozhalovalsya on mne. - To i
delo norovyat za palec tyapnut'! Kak ty s nimi upravlyaesh'sya?
     - Nikak. Prosto govoryu, chto oni "horoshie sobachki", - rasteryanno poyasnil
ya.
     - Proboval, - mrachno otozvalsya Hehel'f. - Ne pomogaet.
     - Navernoe  tebe ne hvataet iskrennosti,  -  predpolozhil ya. -  Ty zhe  s
detstva znaesh', chto oni kusayutsya... A chego ty, sobstvenno, muchaesh'sya? Prosto
namazh' im nosy kumafegoj.
     -  Pridetsya,  - vzdohnul on, pytayas' uderzhat'  na  rukah  rasshalivshuyusya
parochku.  - YA dumal,  mozhet  u tebya est' kakoj-to  sekret  - chego dobro  zrya
perevodit'...
     YA vzyal u nego shchenkov i ukoriznenno skazal im:
     - Takoj horoshij dyadya etot Hehel'f  iz Inil'by, a vy ego kusaete!  I  ne
stydno?
     SHCHenki  pritihli  i  vnimatel'no  smotreli  na  menya blestyashchimi  chernymi
glazkami.
     - Bol'she ne kusajtes'. On vash novyj hozyain, - strogo pribavil ya i otdal
shchenkov Hehel'fu.
     - Podejstvovalo!  -  voshitilsya on. - Smotri-ka,  Ronhul,  oni i pravda
prismireli!
     -  Budem  nadeyat'sya,  chto  eto nadolgo,  - zevnul  ya. -  Vozis' s  nimi
pobol'she, glad', kormi - glyadish', privyknut.
     -  Ladno...  Voobshche-to  bunaba  vospityvayut  svoih charu v strogosti,  -
zametil on, ostorozhno poglazhivaya zagrivki svoih pitomcev.
     -  Pravil'no  delayut, navernoe, - soglasilsya ya. - Tol'ko ya tak ne umeyu.
Strogost' -  ne moj stil'. k sozhaleniyu.  Esli uzh  lyubish'  - kakie mogut byt'
strogosti! A esli ne lyubish' - i vozit'sya ne stoit...
     - A ty lyubish' etih shchenkov? - udivilsya on. - CHego zhe togda mne podaril?
     - Lyubit' - ne  znachit navsegda ostavlyat'  pri sebe, - ulybnulsya ya. -  I
potom, ya  ih lyublyu  tol'ko  poka  vizhu. A  kogda ne vizhu -  zabyvayu. Rech' ne
tol'ko ob etih malen'kih charu, konechno...
     - Zdorovo! - pochemu-to voshitilsya Hehel'f. - Tak i nado.
     - Moi  blizkie vsegda  horom  tverdili,  chto eto  -  moj samyj  bol'shoj
nedostatok, - usmehnulsya ya.  - Oni nazyvali  menya bezdushnym, poskol'ku ya mog
nagovorit' im kuchu zamechatel'nyh veshchej, argumentirovanno ob®yasnit', chto zhit'
bez  nih ne mogu,  a potom  ujti i propast' na  neskol'ko mesyacev,  let, ili
voobshche navsegda  -  prosto potomu, chto  menya  zakruzhila  kakaya-nibud' drugaya
zhizn'... Navernoe oni  ne tak uzh oshibalis'. Nedavno ya byl gotov celymi dnyami
vyt' ot smertnoj toski po tem, kto ostalsya doma, a teper' sizhu zdes' ryadom s
toboj i sozhaleyu tol'ko ob odnom: chto vremeni, otpushchennogo  mne, ne hvatit na
to,  chtoby   iskolesit'  ves'  etot  udivitel'nyj  mir  pod  parusom  tvoego
"CHinki"...  No  ya  zaranee znayu, chto stoit mne okazat'sya  doma,  sredi svoih
druzej, kotoryh ya uzhe pochti zabyl, ya vskore vykinu iz golovy vse neraskrytye
tajny  Homany, i svezhest' zdeshnih  vetrov,  i nezhnost' zelenyh voln, i belye
steny moego doma na okraine Sbo, v kotorom  mne tak  i ne dovelos' pozhit', i
dazhe tebya i tvoj zamechatel'nyj parusnik, druzhishche!
     - Tem luchshe, - pozhal  plechami Hehel'f. - Mne tvoj podhod  nravitsya: ya i
sam  takoj! CHto by ne sluchilos' s toboj,  no kak tol'ko ty ischeznesh' otsyuda,
ty  zajmesh'  svoe  mesto  v  kopilke  moih  istorij,  kotorye   tak  priyatno
rasskazyvat' priyatelyam za  kruzhkoj horoshego piva. Mozhno toskovat' po ushedshim
druz'yam,  no kto  stanet pechalit'sya po geroyu istorii? A  moi ushedshie  druz'ya
stanovyatsya geroyami istorij, kak tol'ko za nimi zakryvaetsya dver'...
     -  Mne tak  i  pokazalos',  s  samogo  nachala, - ulybnulsya ya.  - Ty  zhe
puteshestvennik, Hehel'f  iz Inil'by! A nastoyashchie puteshestvenniki  poluchayutsya
tol'ko iz "bezdushnyh" tipov, vrode nas s  toboj... Kstati o puteshestviyah: ty
obeshchal rasskazat' mne o svoih delah v Zemle Nao. Ne peredumal?
     -  Mozhno  i  rasskazat', - zevnul on, usazhivayas'  poudobnee i vytyagivaya
nogi. Odin iz shchenkov charu zadremal, prigrevshis' na grudi u novogo hozyaina, a
vtoroj vcepilsya v ego sapog i teper' s azartom terzal neschastnuyu obuv'.
     - |to devchonka, - zametil  ya.  - Takaya serditaya! A mal'chik s  toboj uzhe
podruzhilsya.
     -  YA  zhe  govoril  tebe,  chto  bunabskie  zhenshchiny  strashny  v  gneve! -
usmehnulsya Hehel'f.
     My nemnogo pomolchali: Hehel'f dumal, s chego  nachat'  svoyu  istoriyu, a ya
velikodushno daval emu sobrat'sya s myslyami.
     - Ty navernoe uzhe zametil, chto moi druz'ya bunaba na duh ne perevarivayut
vse naselenie Zemli Nao pogolovno, - nakonec nachal on.
     - Ih mozhno ponyat', - yadovito poddaknul ya.
     - Nu  vot...  Osnovnaya prichina ih nepriyazni sostoit v tom,  chto  bunaba
otlichno znayut: sama po sebe eta zemlya - ochen' horoshee mesto. A vot obitateli
tam samye  chto ni na est' paskudnye. Ne mogu skazat', chto  vse bunaba zhazhdut
pereselit'sya na Murbangon, hotya est' i takie: po bunabskim zakonam  na novoj
zemle kazhdyj prostoj chelovek mozhet stat'  akusa-pa-humhoj, a eto znachit, chto
ego  pravnuk budet imenovat'sya ndana-akusoj, dazhe  esli  u nego  v hozyajstve
imeetsya vsego  odin  naspeh  postroennyj  dom  iz  rechnyh  kamnej  i  staraya
agibuba... Vprochem, ya ne  ochen'-to  veryu,  chto sredi  bunaba najdetsya  mnogo
zhelayushchih  pokinut' obzhitye mesta  i poselit'sya na  Murbangone, dazhe esli  im
predstavitsya  takaya  vozmozhnost'!  No  izvesti  tamoshnih  zhitelej,  osobenno
al'gancev - eto starinnaya  mechta vseh hojskih bunaba. Sobstvenno govorya, eto
starinnaya mechta Varabajby, chto,  v sushchnosti, odno i to zhe... Sam-to on bog i
zanimat'sya takimi veshchami ne imeet prava: zakony etogo mira dopuskayut  tol'ko
vojnu lyudej s lyud'mi...
     Ponyatno, - rasteryanno kivnul ya, hotya ni  cherta mne ne bylo ponyatno! - A
ot tebya-to chto trebuetsya? V odinochku peremochit' vse naselenie Zemli Nao? Ty,
konechno, paren' hot' kuda, no ved' ruki ustanut guki-drabaki mahat'!
     - A  palicej  mahat' mne kak  raz  i ne prijdetsya, -  zadumchivo otvetil
Hehel'f. -  To  est',  mozhet byt', prijdetsya, no ne  chashche, chem obychno... Eshche
mnogo let nazad ndana-akusa Anaban  pridumal ochen' horoshij plan. Podozrevayu,
chto  uzhe togda  on smotrel  na  menya kak  na  potencial'nogo ispolnitelya ego
zamysla: v Zemle  Nao  ne  doveryayut  bunabam, a  vot k halndojncam otnosyatsya
pochti kak k svoim: u mnogih iz nas predki rodom iz teh mest. Polagayu, imenno
poetomu mne i ne  prishlos'  zaplatit'  zhizn'yu za  "podvigi"  moego batyushki a
vovse ne iz-za teplyh chuvstv starogo ndana-akusy, kak mne nravitsya dumat'...
     - Tak chto za plan-to? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     -  Dlya togo, chtoby ubit' cheloveka, ne obyazatel'no otrubat'  emu golovu,
ili  pronzat' serdce  mechom,  - glubokomyslenno zayavil Hehel'f. - Dostatochno
lishit' ego  chego-nibud' zhiznenno neobhodimogo - naprimer, vody, ili pishchi - i
nemnogo podozhdat'.  On okochuritsya  sovershenno samostoyatel'no, tak chto mahat'
mechom  tebe  ne pridetsya... Ponyatnoe delo, chto  otnyat'  edu, ili, tem bolee,
vodu u vseh obitatelej Zemli Nao nevozmozhno. No est' i drugie varianty... Ty
vot pobyval  v Zemle Nao,  - Hehel'f lukavo ustavilsya na menya. -  Nu  vot  i
skazhi mne: kak tebe pokazalos': bez chego oni tam ne mogut obhodit'sya?
     -  Bez  vypivki! -  fyrknul ya. - Tak chto prosto perekrojte im  postavki
sibel'tuungskih vin: mestnye nastol'ko uzhasny, chto cherez neskol'ko  let  oni
dejstvitel'no vymrut.
     -  Obojdesh'sya! - hmyknul Hehel'f. - U nih zheludki luzhenye. Podumaj eshche,
Ronhul!
     - Ne znayu, - vzdohnul ya. - Razve chto, bez der'moedov: eti idioty...
     - V tochku! - vzrevel Hehel'f. - V samuyu tochku popal, Ronhul! Smotri-ka,
kakoj ty dogadlivyj!
     -  Voobshche-to  ya   poshutil,  -  rasteryanno  priznalsya   ya.  -  CHto,   ty
dejstvitel'no  sobiraesh'sya  izvesti  ih  der'moedov?  No  ih  zhe  mnogo!  I,
naskol'ko ya ponimayu,  v Zemle Nao imeyutsya takie special'nye poleznye rebyata,
Meseny, kotorye vse vremya lovyat novyh...
     - Vse  verno, - kivnul Hehel'f. No dlya togo, chtoby  izvesti der'moedov,
ne obyazatel'no ubivat' kazhdogo iz nih svoimi rukami.
     - A kak zhe togda? - udivilsya ya.
     - Der'moedy edyat chto? Der'mo! - torzhestvenno provozglasil Hehel'f.
     - Pravda? - ehidno peresprosil ya. - Kto by mog podumat'!
     -  Ne  perebivaj,  umnik, - dosadlivo pomorshchilsya on.  -  Otkuda beretsya
der'mo ty, nadeyus', tozhe znaesh'...
     - Znayu, -  dramaticheskim shepotom  soobshchil ya. - Mne Varabajba  skazal po
sekretu!
     - Ochen'  horosho, - uhmyl'nulsya on.  - To  est', esli ya skazhu, chto pishcha,
kotoruyu  edyat lyudi, vliyaet  na kachestvo der'ma, ty ne budesh' teryat' soznanie
ot izumleniya?
     - Budu, -  ya uzhe hohotal,  kak  sumasshedshij.  -  no nenadolgo.  Na  dve
minuty, ne bol'she, chestnoe slovo!
     -  Otlichno, - ego neulybchivyj rot postepenno raspolzalsya, prevrashchayas' v
shirokuyu ulybku. - Tak vot, Ronhul: u menya est'  shikarnyj syurpriz dlya zhitelej
Zemli Nao: divnaya  zamorskaya pryanost', kotoroj mozhno pripravlyat'  i  myaso, i
ovoshchi. Skazhu tebe bol'she: esli shchepotku etoj dryani dobavit' v vodu, poluchitsya
zamechatel'noe sredstvo  ot  pohmel'ya  - imenno  to, chto  trebuetsya  po utram
znatnym gospodam iz SHantamonta i |l'rojn-Makta - ob Al'gane ya uzhe ne govoryu!
Odnim slovom, ya soversheno uveren, chto gospoda  iz Zemli Nao budut skupat' ee
po lyuboj cene, kak tol'ko razberutsya, chto k chemu. No ya ne stanu zhadnichat'. YA
budu prodavat' ee deshevo - tak deshevo, chto najdetsya massa zhelayushchih skupat' u
menya tovar i torgovat' im po vsej Zemle Nao. CHto, sobstvenno, i trebuetsya.
     - Otrava? - ponimayushche sprosil ya.
     -  V  kakom-to smysle, - kivnul on. - No dlya lyudej, kotorye budut zhrat'
etu pryanost',  ona ne predstavlyaet  nikakoj  opasnosti. |to bylo by  slishkom
prosto. Lyudi i bez togo nedoverchivo otnosyatsya ko vsyakim novinkam. Kak tol'ko
pervyj smel'chak shvatitsya za  puzo,  schitaj - torgovlya zakonchena. Ladno eshche,
esli prodavca v zhivyh ostavyat! Poetomu ploho  nikomu ne stanet. Naoborot: im
stanet horosho. Tak horosho,  chto nautro ih povara  snova pobegut na  rynok za
moim  tovarom. I  kogda  cherez  neskol'ko dnej u kogo-nibud' iz nih  sdohnet
der'moed, na  eto ne  obratyat nikakogo  vnimaniya.  I kogda  mor  napadet  na
der'moedov ego soseda, tozhe nikto ne udivitsya - chego tol'ko ne byvaet! A vot
kogda v kazhdom  zamke dvor budet zavalen dohlymi der'moedami, nachnetsya takaya
panika - ya tebe opisat' ne mogu!
     - U menya takoe vpechatlenie, chto ty rabotaesh' ne na ndana-akusu Anabana,
a na gil'diyu Mesenov! - fyrknul ya. - Vot kto na etom dele zarabotaet!
     - Ne  ochen'-to oni zarabotayut, - usmehnulsya Hehel'f.  - Meseny - rebyata
bogatye i padkie na vse novoe, da i po yarmarkam shlyayutsya chashche, chem kto  by to
ni bylo. K tomu vremeni kazhdyj iz nih poprobuet moyu pryanost'  - hot'  raz. A
etogo vpolne dostatochno. Tak  chto lyuboj der'moed, proshedshij cherez ego  ruki,
dolgo ne prozhivet.
     - Ponyal, - fyrknul ya. - I chto budet?
     -  Oj, chto budet!  - on pokachal golovoj.  - CHestno  govorya,  u menya  ne
hvataet   voobrazheniya,  chtoby  opisat'  tebe,  chto  nachnetsya...  Dlya  nachala
grazhdanskaya vojna  -  eto kak minimum!  Rebyata budut otbivat'  drug u  druga
poslednih der'moedov,  chudom ostavshihsya  v zhivyh. Nekotorye znatnye  gospoda
budut pytat'sya zastavit' svoih slug zhrat' der'mo, te  nachnut ubegat' v lesa,
a tam  - lovit' odinokih putnikov, chtoby sdelat'  iz nih  svoih der'moedov -
odnim  slovom nachnetsya bardak. Rano  ili  pozdno  delo  zakonchitsya  tem, chto
naselenie Zemli  Nao  stanet gadit' gde popalo. I  vot togda  nachnetsya samoe
interesnoe. Kasta Soh  nikogda  ne dopustit, chtoby  prikaz  Urgov  soderzhat'
zemlyu  v  chistote  byl narushen.  Povsyudu budut  slonyat'sya  svirepye  Hinfa i
ubivat'  vseh, kto pod ruku  podvernetsya...  Odnim slovom, cherez paru let ot
nyneshnej Zemli Nao malo chto ostanetsya, sam ponimaesh'!
     - Nichego sebe, - izumlenno skazal ya. - Poverit' nevozmozhno! CHtoby iz-za
takoj  erundy,  kak der'moedy vsemu  prishel konec...  Vot  eto,  ya  ponimayu,
Armageddon!
     - Obitateli  Zemli  Nao sushchestvuyut  lish'  potomu, chto  oni  ne  slishkom
dokuchayut Urgam, - pozhal plechami Hehel'f. - A ne gadit' na zemlyu  -  osnovnoe
trebovanie  Urgov.  Na vse  ostal'noe  oni gotovy zakryvat'  glaza.  Im  net
nikakogo  dela  do togo, chto tvoritsya na  poverhnosti zemli - lish' by der'mo
tam ne valyalos'.
     - A pochemu, sobstvenno? - s zapozdalym lyubopytstvom sprosil ya.
     - A kto ih  znaet... Vse Maraha so svoimi prichudami.  Mozhet byt', u nih
ot chuzhogo der'ma golova bolit. A mozhet byt', prosto tak, iz vrednosti. Mozhno
pozvolit' sebe pokapriznichat', esli uzh ty - samyj mogushchestvennyj...
     - Da uzh, - rasteryanno soglasilsya ya. - Nu i dela! Bednaya Al'vianta!
     - |to kto takaya? - nahmurilsya Hehel'f.
     - Al'vianta Dyuel'vajnmakt,  - vzdohnul  ya. - Moya  horoshaya podruzhka. Mne
kazhetsya, chto ona zasluzhivaet  luchshej doli, chem gerojskaya gibel' v  bitve  za
poslednego der'moeda...
     - Esli dejstvitel'no  ne zasluzhivaet, znachit s nej etogo ne sluchitsya, -
ravnodushno otkliknulsya Hehel'f.
     - Ne perezhivaj,  druzhishche, ya ne budu tebe meshat', - ulybnulsya ya. - Kto ya
takoj,  chtoby vmeshivat'sya v  dela mira, iz kotorogo sobirayus' sdelat' nogi -
chem skoree,  tem luchshe! Esli eti idioty  dejstvitel'no ne mogut obojtis' bez
teh, kto  zhret ih der'mo - tem huzhe dlya nih... Slushaj, chego ya tak i ne ponyal
-  a zachem ty ehal v Zemlyu Nao  inkognito, na  chuzhom  korable? Kakaya  uzh tut
torgovlya...
     -  Neskol'ko meshochkov s pryanostyami vsegda mozhno spryatat' za pazuhu, dlya
nachala etogo vpolne  dostatochno: komu nado, tot  poprobuet, a  tam  nachnutsya
zakazy,  -  on pozhal  plechami.  -  Ponimaesh',  Ronhul, vse-taki  ya - chelovek
dovol'no  izvestnyj, k sozhaleniyu.  V yunosti nikogda ne zadumyvaesh'sya o  tom,
chto nado pomen'she buzit' - prosto dlya togo, chtoby tvoya rozha ne slishkom chetko
otpechatyvalas' v pamyati sluchajnyh  znakomcev... I o tom, chto  ya  vyros sredi
bunaba, tozhe vsem izvestno. Poetomu ya podumal:  budet  luchshe, esli bunabskaya
pryanost'  vpervye popadet v  Zemlyu Nao na korable  moego  kuzena Begli. Lyudi
ved' prosto ustroeny, oni lyubyat myslit' logicheski: esli vsem budet izvestno,
chto ya priehal vmeste  s Begli, oni tut zhe reshat, chto i tovar ego, a ya prosto
pomogayu emu v torgovle. U menya uzhe byla gotova skazka dlya staryh znakomcev v
portu:  deskat', ya razorilsya  i poshel v  pomoshchniki k svoemu kuzenu... No vse
povernulos' inache!
     - I kak ty teper' budesh' vykruchivat'sya? - zainteresovanno sprosil ya.
     - A teper' i  vykruchivat'sya ne nado, - on legkomyslenno mahnul rukoj. -
Pust'  idet  kak idet!  V sluchae chego,  esli kakoj-nibud'  al'ganskij koldun
vse-taki  dokopaetsya, chto  ya prodayu im  otravu,  vse mozhno budet svalit'  na
tebya: deskat', demon razgnevalsya na Taonkrahta i horoshuyu veshch' isportil...
     - Pravil'no, - soglasilsya ya.
     - Nu chto, teper' tebe vse yasno? - ustalo sprosil Hehel'f.
     - Aga.
     - I chto skazhesh'?
     -  Nichego novogo, - ya pozhal plechami. - Ne mogu skazat', chto ya v bol'shom
vostorge ot etoj zatei,  no... Znaesh', ya otlichno  predstavlyayu sebya  na tvoem
meste. V drugoe vremya... v drugom mire, v konce koncov!
     - CHto ty imeesh' v vidu? - nahmurilsya on.
     - Prosto ya lishnij  raz ubedilsya, chto my ochen'  pohozhi, - ulybnulsya ya. -
Kakaya raznica,  chem  zanimat'sya  - lish'  by  poluchat' udovol'stvie  ot igry,
verno?  I imet'  shans  peresest'  za  drugoj stol,  kogda  pochuvstvuesh', chto
zaigralsya.
     - Da, - ser'ezno  soglasilsya on. -  SHans otojti v  storonu  - eto samoe
glavnoe. Na drugih usloviyah ya starayus' ne igrat'.
     - Dumayu,  my s toboj otlichno provedem vremya  v Zemle Nao... -  ya reshil,
chto vse skazano, i mechtatel'no ustavilsya na nebo.
     - I s pol'zoj, - usmehnulsya Hehel'f. - Ladno, poshli obedat',  Ronhul...
Smotri-ka, i eta malen'kaya zlodejka nakonec-to ugomonilas'!
     Teper'  oba  shchenka charu  sladko  spali, razomlev  v  luchah treh  teplyh
solnyshek. Voinstvennaya devochka dazhe vo sne krepko vpilas' kroshechnymi ostrymi
zubkami v sapog Hehel'fa, tak chto mne prishlos' otdirat' ee siloj.
     - Kak ty nazovesh' etih bezobraznikov? - sprosil ya.
     - A razve ih nado kak-to nazyvat'? - udivilsya Hehel'f. - Bunaba nikogda
ne dayut imena svoim charu!
     - Luchshe, chtoby  u zverya bylo kakoe-to imya, - rassuditel'no skazal  ya. -
|to pomozhet vam  podruzhit'sya. Kogda  daesh' komu-to imya, mezhdu vami voznikaet
svyaz'.
     - YA-to polagal, eto kasaetsya tol'ko korablej... Togda  imya dolzhno  byt'
ne pervoe popavsheesya, - ser'ezno kivnul Hehel'f. - Budu dumat'!
     On  otnes  charu v  shater, zamenyavshij  na "CHinki"  kapitanskuyu kayutu,  i
ulozhil ih na svoe odeyalo. YA ponyal, chto paren' reshil posledovat' moemu sovetu
i nachal  balovat'  svoih  zubastyh  pitomcev.  Vo  vsyakom sluchae,  cheloveka,
kotoryj  ukladyvaet svoih "sobachek"  v sobstvennuyu postel',  nel'zya  nazvat'
strogim hozyainom!
     |toj noch'yu ya zakutalsya v tonkoe odeyalo Urgov i uselsya na palube. U menya
bylo naznacheno svidanie,  i  ya ne sobiralsya  ego otkladyvat'! Tiho, chtoby ne
potrevozhit'  zagorelogo  zdorovyaka,  nesushchego  vahtu  vozle kormovogo  vesla
"CHinki",  ya  prosheptal:  "Hugajda",  -  i  volshebnyj veter  tut  zhe  laskovo
rastrepal moi volosy. YA sdelal vdoh, ostorozhnyj,  kak pervyj poceluj. Vozduh
byl goryachim  i  aromatnym - on  pah  ne  vlagoj i  svezhest'yu,  kak  polozheno
morskomu vetru, eto byl  neznakomyj zapah,  sladkovatyj i  terpkij, strannaya
smes'  aromata sandalovogo  dereva i stepnoj  travy... Na  etot raz veter ne
sobiralsya  demonstrirovat'  mne  svoyu   veseluyu  silu,  on   byl  nezhnym   i
umirotvoryayushchim - takim umirotvoryayushchim, chto ya sam ne zametil, kak zadremal.
     A kogda menya razbudili pervye luchi belobrysogo solnyshka, ya otkryl glaza
i obnaruzhil, chto poka ya spal, mir stal nastol'ko prekrasen -  u menya dyhanie
perehvatilo! Vprochem,  v  okruzhayushchem mire  ne  proizoshlo nikakih razitel'nyh
peremen. Izmenilsya  ya sam: chelovek,  kotoryj prosnulsya etim  utrom na palube
"CHinki", byl imenno takim parnem, kakim ya vsegda mechtal stat': muzhestvennym,
veselym  i absolyutno ravnodushnym  k sobstvennoj uchasti - ne na slovah,  a na
samom dele... Razumeetsya,  eto chudo proizoshlo  so mnoj ne  vpervye. I ran'she
sluchalis' v moej zhizni takie mgnoveniya - moshchnye i  opasnye,  kak vspyshki  na
solnce, no  kuda menee  prodolzhitel'nye,  chem  eto  zamechatel'noe  prirodnoe
yavlenie.  No  sejchas  ya  chuvstvoval,  chto  u menya  est'  shans  rastyanut' eto
izumitel'noe  mgnovenie, uderzhat'  ego  pri  sebe,  balansiruya  s  otchayaniem
kanatohodca, kotoryj rabotaet bez strahovki... YA reshil, chto nado by umyt'sya,
no  vmesto togo, chtoby idti k  bochke s vodoj i polivat' sebya iz  kuvshina,  ya
prosto  snyal  odezhdu  i siganul  v  temnuyu zelenuyu  vodu,  ne  zadumyvayas' o
posledstviyah: kak ya  budu  dogonyat' parusnik posle togo,  kak iskupayus', kak
vskarabkayus' na palubu, i vse takoe -  kazhetsya, ya voobshche utratil sposobnost'
zadumyvat'sya o posledstviyah svoih postupkov... Opasno dlya zhizni, konechno, no
ruki razvyazyvaet!
     YA s udovol'stviem  poplaval  v teploj morskoj vode, a potom neskol'kimi
moshchnym grebkami dognal  shustrogo "CHinki". Teoreticheski, eto  bylo sovershenno
nevozmozhno,   no  menya  podgonyal  moj   volshebnyj  veter,  tak  chto  ponyatie
"nevozmozhno" vycherkivalos' iz  moego lichnogo slovarya - po  krajnej mere,  do
pory, do vremeni... YA vzyal takoj razgon, chto vzobrat'sya na palubu bez vsyakih
tam vspomogatel'nyh sredstv okazalos' plevym delom - ya i sam ne zametil, kak
tam ochutilsya. Prezhnij  Maks -  ili  Ronhul, kakaya, k chertu, raznica! - ni za
chto  ne spravilsya by s takim tryukom, no ya i  brov'yu ne  povel: zachem tratit'
vremya i sily na  takoe bespoleznoe  zanyatie kak udivlenie... CHerez  minutu ya
uzhe nasuho  vytersya,  odelsya  i snova uselsya na gladkoj poverhnosti  paluby.
Matrosy Hehel'fa kosilis' na menya s suevernym uzhasom:  moe kupanie proizvelo
na  nih  neizgladimoe  vpechatlenie. YA otkryl  bylo  rot,  chtoby  skazat' im:
"erunda, rebyata, ne obrashchajte vnimaniya!" - no ponyal, chto eta fraza prozvuchit
fal'shivo i napyshchenno, tak chto luchshe prosto promolchat' - chto tut skazhesh'!
     - Ty siyaesh', kak noven'kij shchit,  Ronhul! -  udivlenno skazal Hehel'f. -
Rebyata govoryat, ty tut takie chudesa vytvoryal...
     - Nikakih chudes, prosto iskupalsya, - ulybnulsya ya.
     - "Prosto"?! - nedoverchivo peresprosil on.
     YA molcha kivnul.
     - Nichego  sebe!  S  toboj  i pravda kakie-to  chudesa  tvoryatsya,  kak  ya
poglyazhu, - nastorozhenno skazal on.
     - |to verno, - mechtatel'no soglasilsya ya.
     Ves'  den' ya byl dryannym sobesednikom: nikak ne mog ubedit' sebya, chto u
menya dejstvitel'no  est' neobhodimost' obshchat'sya s lyud'mi. YA ne znal, o chem s
nimi govorit',  i zachem eto  nuzhno. Vprochem,  k vecheru problema kommunikacii
uladilas' sama soboj: ya  nemnogo  privyk k proizoshedshim  so mnoj peremenam i
ponyal, chto nebo ne ruhnet na zemlyu, esli tainstvennyj neznakomec, v kotorogo
ya  prevratilsya,  budet  vesti  sebya, kak  staryj  dobryj  Maks, u  kotorogo,
nesomnenno, imelis'  svoi dostoinstva -  chego zrya  lyudej pugat'! Tak  chto za
uzhinom ya vovsyu razvlekal Hehel'fa i ego  komandu svoej boltovnej. Poluchalos'
ne huzhe, chem prezhde. Dazhe luchshe.
     - I vse-taki, chto s  toboj stryaslos', Ronhul?  - sprosil Hehel'f, kogda
my ustroilis' na korme za ocherednym kuvshinchikom iz ego zapasov.
     -  CHto-to  zamechatel'noe,  -  chestno skazal  ya.  -  Sam  ne  znayu,  kak
ob®yasnit'...
     - Utrom ty byl pohozh na oderzhimogo, - zametil on.
     - Dumayu, tak ono i est', - ulybnulsya ya. - Ne tak uzh eto ploho, druzhishche!
Skoree naoborot - esli ty oderzhim drevnim vetrom Homany...  Po krajnej mere,
teper' ya ne  somnevayus', chto my s toboj dejstvitel'no  zdorovo poveselimsya v
Al'gane! Kstati o vesel'e... Hochesh', otkroyu tebe odin sekret?
     - Kakoj takoj sekret? - ozhivilsya Hehel'f.
     - Varabajba mog srazu  otpravit' menya domoj, -  usmehnulsya ya. - Emu eto
nichego  ne stoilo.  On  horosho  menya provel:  vse  hodil  vokrug  da  okolo,
zapugival menya svoimi  istoriyami o nevedomyh mirah i polnoj utrate pamyati...
Vran'e vse eto bylo!
     - Otkuda ty znaesh'? - izumilsya Hehel'f.
     -  Ponyatiya  ne  imeyu, otkuda. No znayu, - ya  dazhe  rassmeyalsya ot izbytka
chuvstv. - Segodnya utrom ya prosnulsya schastlivym obladatelem otvetov na mnogie
voprosy - v tom chisle, i na te, kotorye nikogda ne sobiralsya zadavat'.
     - I vse-taki ya ne ponimayu, - rasteryanno skazal on.
     - YA i sam ne ochen'-to ponimayu. Prosto teper' ya znayu bez teni somneniya -
tak slovno pobyval v ego bozhestvennoj bashke i pereryl tam neskol'ko sundukov
-  chto  Varabajba  vodil  menya  za  nos.  Bog  on  tam,  ili  net,  a  ochen'
mogushchestvennyj tip, eto tochno! No  on reshil, chto prosto otpustit' menya domoj
-  eto  slishkom  skuchno. Opyat' zhe,  v etom sluchae ot menya  ne budet  nikakoj
pol'zy... A vot otpravit' menya obratno v Al'gan, chtoby ya pomog tebe ustroit'
tam perepoloh - imenno to, chto nuzhno!
     - Ladno, polozhim ty  prav... Tebe  vidnee, navernoe, - zadumchivo kivnul
Hehel'f. - I ty tak spokojno k etomu otnosish'sya? CHto-to ne veritsya!
     - Eshche vchera vecherom ya by rval i metal, - kivnul ya. - Ili, chego dobrogo,
revel by, kak devchonka,  s menya stalos' by... Dumayu, imenno  poetomu vchera ya
ni o chem ne dogadyvalsya.  I ne dogadalsya by, esli by mne ne stalo  absolyutno
bezrazlichno - i eto  otkrytie,  i voobshche vse... Znaesh', navernoe takie  veshchi
vsegda proishodyat ochen' vovremya, ili ne proishodyat vovse!
     Potom Hehel'f otpravilsya spat', a ya snova ostalsya sidet' na palube. Moj
veter  prishel ko mne,  ne  dozhidayas'  priglasheniya,  on  zakruzhil menya i unes
kuda-to v  nochnuyu temnotu, slovno ya  byl  nevesomym komochkom pyli...  Nautro
hehel'fovy  matrosy  s uzhasom  rasskazyvali  mne,  chto  ya  prosto  ischez,  a
nezadolgo do  rassveta snova poyavilsya na palube, a moj dotoshnyj drug pytalsya
vyyasnit', kuda  ya podevalsya. "Nikuda  ya ne podevalsya", - vorchlivo zayavlyal ya,
prekrasno ponimaya, chto slova v etoj  fraze nado pomenyat' mestami: "podevalsya
v  nikuda",  -  mog by poluchit'sya  pochti pravdivyj otvet...  Mne ne hotelos'
razbirat'sya v  etih  chudesah:  u menya  slishkom tyazhelyj  vzglyad, i  ya  vsegda
staralsya  ne smotret'  pristal'no  na  to, chto  mne  dorogo, a  moi strannye
otnosheniya   s   zhivym  drevnim  vetrom   etogo  mira  sejchas   kazalis'  mne
edinstvennym,  chto  imeet  znachenie.  Dazhe  vozvrashchenie  domoj,  nadezhdoj na
kotoroe ya zhil  s togo dnya, kak ochnulsya v  kamine Taonkrahta, sejchas kazalos'
mne chem-to neobyazatel'nym, svoego  roda morkovkoj,  podveshennoj pered mordoj
ne slishkom golodnogo osla...


     Neskol'ko solnechnyh dnej i voistinu volshebnyh nochej spustya my prichalili
k pristani. Bondoh, bol'shoj portovyj gorod v zalive SHan, byl  gotov  prinyat'
ustalyh  putnikov v  svoi teplye, no ravnodushnye ob®yatiya. YA  pervym  pokinul
bort "CHinki": u Hehel'fa i ego  komandy bylo eshche polno del, a ot menya im vse
ravno nikakogo tolku.  Edinstvennoe,  chto ya  dejstvitel'no  umeyu  delat'  na
korable, tak eto - putat'sya pod nogami. Vprochem, ya ne stal uhodit' daleko ot
krasavchika "CHinki", a uselsya pryamo na prichale i prinyalsya zhdat' Hehel'fa.
     - Sejchas, sejchas,  Ronhul, -  to i  delo krichal on, pereveshivayas' cherez
bort, - uzhe idem!
     YA  znal,  chto do  nastoyashchego "uzhe" nam oj kak daleko, no u menya ne bylo
nikakih  vozrazhenij.  Sidet'  na  sobstvennoj  dorozhnoj  sumke   i  izdaleka
razglyadyvat' raznosherstuyu tolpu - zanyatie nichem ne huzhe drugih!
     - Mat' tvoyu! - nizkij gustoj bas razdalsya pryamo nad moim uhom. - Da eto
zhe starina "CHinki"! Znachit i Hehel'f Kromkelet gde-to ryadom?
     -  Logika  zheleznaya!  -  nasmeshlivo  soglasilsya  ya, podnimaya  glaza  na
neznakomca.  CHestno  govorya,  ya  ozhidal,  chto  obladatelem  roskoshnogo  basa
nepremenno okazhetsya  kakoj-nibud' gromila, etakij shkaf ideal'noj  kubicheskoj
formy. Nichut' ne byvalo! Peredo mnoj stoyal nevysokij dyadya, toshchij i zhilistyj.
On byl ryzhij, kak apel'sin  - v svoj  zhizni  ya  videl nemnogo takih ideal'no
ryzhih lyudej. Ego kostyum byl sposoben pokolebat' dazhe  moyu blagopriobretennuyu
nevozmutimost'. Mozhno podumat',  chto  paren' sobiral mnogochislennye predmety
svoego garderoba po vsemu svetu: korotkaya  cvetastaya  bunabskaya yubka  nadeta
pryamo poverh uzkih kozhanyh shtanov, golenishcha sapog zachem-to obmotany pestrymi
tkanyami, kotorye uderzhivalis' s pomoshch'yu tolstyh derevyannyh brasletov, iz-pod
halndojnskoj  kurtki  iz  tonkoj  korichnevoj  zamshi  vidnelos' nekoe podobie
dekorativnoj kol'chugi - kak mne pokazalos', rastitel'nogo proishozhdeniya - na
poyase visela bol'shaya  kozhanaya  sumka,  pohozhaya  na  samodel'nyj  ryukzak, sheyu
obvivali  grudy  dikovinnyh  ozherelij,  kotorye  skryvalis'  pod  staren'koj
vyazanoj  shal'yu  s  bahromoj,  yavno  ruchnoj  raboty, a  ryzhuyu  golovu  venchal
dragocennyj shlem, pompeznyj, kak carskaya korona.
     -  Nu i gde on? - neterpelivo sprosil menya ryzhij neznakomec. - Nadeyus',
ty ne stanesh' govorit' mne, chto ubil moego luchshego  druga, i teper' eto tvoj
korabl'? Plohie novosti na golodnyj zheludok - eto ne po mne!
     YA ne  uspel otvetit': Hehel'f  sobstvennoj  personoj obrushilsya  na nego
sverhu  - prosto peremahnul cherez bort i vcepilsya v ryzhego  mertvoj hvatkoj.
Esli by ya uspel,  ya by  postavil na  to, chto rebyata ne uderzhatsya na  nogah i
ruhnut na pristan', no oni ustoyali.
     -  CHto  tvoritsya!  -  vzrevel  Hehel'f.  -  Klyanus' ispodnim Varabajby,
Hathas, ty eshche koptish' nebo!
     - Eshche by! - fyrknul ryzhij. - A ty kak dumal?!
     -  YA dumal, chto ty davno  kurmdoj  podavilsya,  staryj zasranec, esli uzh
tretij god ne ob®yavlyaesh'sya u menya v Sbo!
     - Kurmdoj zahochesh' - ne podavish'sya! - rassuditel'no otvetstvoval tot.
     Eshche neskol'ko minut rebyata nesli vsyakuyu miluyu chush', kak  i polozheno pri
vstreche staryh  druzej. YA molcha naslazhdalsya etim improvizirovannym shou - ono
togo stoilo!
     - I kakim vetrom tebya syuda zaneslo? - Hehel'f  nakonec  otpustil svoego
priyatelya i teper' s udovol'stviem ego razglyadyval. - Na kogo ty pohozh, chudo!
- pokrovitel'stvenno dobavil on.
     - A, - otmahnulsya  tot, - nedavno potroshili  odin hutorok  vozle Kojdo,
vot  i  priodelsya.  CHego  tol'ko  ne  najdesh' v  sundukah u  etih  skupshchikov
kradenogo! Ne mogu zhe ya kak ully golyshom begat'!
     -  Eshche  chego  ne  hvatalo, -  usmehnulsya  Hehel'f.  -  Nu  vot,  byl na
Halndojne, a ko mne ne zaglyanul.
     - YA  tam byl ne  odin. Ty zhe znaesh',  ully  v Sbo ne poedut, - vzdohnul
tot.
     - |to pravil'no, -  soglasilsya Hehel'f. - Kto zhe ih tuda pustit... A ty
do sih por s nimi razbojnichaesh'?
     - To s nimi,  to  ne s nimi, - neopredelenno  otvetil ryzhij.  - YA  bylo
sovsem ot nih ushel, da vot v proshlom godu  u menya stramoslyaby korabl' uveli.
Ne povezlo: na samogo Puchegora narvalsya. YA-to sam uplyl: ty menya znaesh', mne
dva dnya v more - odno  udovol'stvie,  a  rebyat moih v plen vzyali...  Tak chto
prishlos' vernut'sya k ullam. Nichego, nemnogo podzarabotayu, budet u menya cherez
god novyj korabl'.
     - A to prosto perehodi ko mne, - predlozhil Hehel'f.
     - Da chto s toboj zarabotaesh'! - vzdohnul  ego priyatel'. - Ty zhe kak byl
mechtatelem, tak i ostalsya...
     - Ne zarabotaesh'?! Eshche  i soroka  dnej  ne proshlo s  teh por, kak my  s
Ronhulom privolokli  na moj  "CHinki" sunduk s  kumafegoj, - nadmenno soobshchil
Hehel'f.
     - Celyj sunduk, chto li? - nedoverchivo peresprosil ryzhij.
     - Polovinu, - chestno priznalsya Hehel'f. - A tebe malo?
     - Mne by hvatilo,  - zadumchivo priznal  tot. I s lyubopytstvom ustavilsya
na menya.
     - |to Ronhul  Maggot, - predstavil menya Hehel'f. I soobshchil mne: - A eto
Hathas,  moj samyj staryj  drug. My znakomy s detstva. Mne bylo let pyat',  a
emu  - vosem', kogda my  sovershili svoj  pervyj nalet  na  oruzhejnuyu komnatu
moego otca, a potom do smerti perepugali vseh  slug v dome, celyas'  v nih iz
arbaleta: vdvoem my koe-kak s nim spravilis'...
     Poka on predstavlyal mne ryzhego, tot izuchayushche sverlil menya vnimatel'nymi
chernymi glazami.
     - Nastoyashchij demon, chto li? - nakonec sprosil on u Hehel'fa.
     - Takoj nastoyashchij, chto mne samomu ne veritsya, - usmehnulsya tot.
     - Ponyatno, - kivnul on. - CHto zh, eto horosho... U tebya est' eshche kakie-to
dela na etoj lohanke, ili ty uzhe gotov otmetit' vstrechu?
     -  Radi  takoj  vstrechi mozhno i dela otlozhit',  - legkomyslenno  zayavil
Hehel'f.  -  Ronhul,  kidaj svoyu sumku  obratno:  do  zavtra  my  otsyuda  ne
vyberemsya, chuet moe serdce!
     - Ladno,  -  kivnul  ya. Naskol'ko ya uspel  izuchit' sebya prezhnego, takaya
zaderzhka dolzhna  byla by vyzvat' u menya razdrazhenie:  teryat' celyj den' radi
kakoj-to durackoj  gulyanki!  No  sejchas mne  bylo absolyutno vse ravno: pust'
sebe idet kak idet... V glubine dushi ya  znal,  chto esli mne vdrug pokazhetsya,
budto bol'she  nel'zya  teryat'  ni minuty, ya Hehel'fa za shivorot iz-za  lyubogo
stola vyvoloku, ili prosto vstanu i  ujdu  odin - kak v  golovu vzbredet. No
poka  skrytaya  vo  mne  pruzhina ne sobiralas'  vypryamlyat'sya,  tak chto  ya mog
pozvolit'  sebe  roskosh'  idti  na povodu  u obstoyatel'stv  -  do  pory,  do
vremeni...
     - Ty zdes' s ullami? - pointeresovalsya Hehel'f, poka my shli po prichalu.
     - A  s kem zhe  eshche, - pozhal plechami ryzhij. - Na yarmarku priehali. Ty zhe
znaesh', v Bondoh ih vsegda puskayut.
     -  Nu  da, zdes'-to oni  osobo ne  chudyat, tol'ko  dobychu  propivayut,  -
ponimayushche kivnul Hehel'f. - |to nado zhe!  Vsegda hotel  sobstvennymi glazami
vzglyanut'  na  tvoego hvalenogo starika  Lyusgamara - i  vot, dohotelsya... On
tozhe tut, da?
     -  Vse  tut, -  kivnul  Hathas.  - I dyadyushka  Lyusgamar,  i  ego  bratec
CHubaraga,  i  plemyannik Doge Prugemab, dazhe  durachok  Myzdntug naprosilsya na
yarmarku!
     Priznat'sya, ya ostavalsya sovershenno ravnodushen k ih besede: nu, priehali
v sej slavnyj gorod kakie-to ully, sudya po  vsemu, takie zhe razbojniki,  kak
moi bylye  poputchiki  stramoslyaby -  i  chto iz togo? Tem  sil'nee  okazalos'
potryasenie  pri  vstreche s nimi. YA  ne  preuvelichivayu: kuda  podevalas'  moya
hvalenaya  yasnost', chto ostalos' ot moego dragocennogo  spokojstviya?! Vse kak
rukoj snyalo! Vprochem, zrelishche togo stoilo.
     Kogda peresekaesh' ozhivlennyj morskoj port, gde na  nebol'shoj territorii
sobralis'   predstaviteli  chut'  li  ne   vsego  chelovechestva  odnovremenno,
nachinaesh'  ponimat',  chto  nesmotrya  na  otlichiya v kostyumah, ottenkah  kozhi,
chertah lica, vseh  lyudej  ob®edinyaet nekoe edinoobrazie. I bunaba v metrovoj
agibube,  i  mestnyj vladetel'nyj gospodin  v dragocennoj  kol'chuge,  uzhasno
pohozhej   na   soderzhimoe   muzejnyh   vitrin   moej   dalekoj   rodiny,   i
olivkovo-smuglyj  paren' v treugol'nom poncho (so  slov Hehel'fa ya uznal, chto
on  prinadlezhit   k   narodu  ansafaxlv   s
lesistogo materika Ugan), i zheltolicyj garhnarg v yarko-zelenom "sarafane", i
nadmennye morehody Haboda s  dalekogo Madajka,  odetye tak  roskoshno, slovno
sobralis'  na  torzhestvennyj  priem v  kakom-nibud' korolevskom dvorce - vse
oni,  vne  vsyakogo  somneniya, byli  lyud'mi,  i  razlichiya  mezhdu  nimi bystro
perestavali kazat'sya  takimi  uzh  sushchestvennymi.  Sobstvenno  govorya, imenno
poetomu ya ozhidal, chto ully,  s kotorymi  mne predstoyalo poznakomit'sya, budut
ne menee chelovekoobrazny, chem vse prochie dvunogie obitateli etogo mira. Aga,
kak zhe!
     Oni  dejstvitel'no   okazalis'  dvunogimi,   chto   pravda,  to  pravda.
Vysochennymi dvunogimi tolstyakami, ravnomerno zarosshimi gustoj chernoj sherst'yu
-  u  menya  yazyk ne  povorachivaetsya  nazvat'  etu  roskoshnuyu  rastitel'nost'
obyknovennymi volosami. Hodyachie shuby iz chernoburki - vot chto eto bylo takoe!
SHerst' ne  dobralas' tol'ko do nosov i ladonej velikanov - i na tom spasibo!
Po etoj prichine rebyata ne nuzhdalis' v odezhde: na nih byli tol'ko svoego roda
shorty - takie korotkie shortiki,  da eshche i s koketlivymi razrezami na bedrah,
mozhno uvidet' tol'ko na ochen' yunyh i ochen'  strojnyh modnicah v kakom-nibud'
kurortnom gorodke, v samom  razgare leta. Devochek  mozhno ponyat': greh  eto -
skryvat' ot  obshchestvennosti takie zamechatel'nye  bedra, no na meste ullov, ya
by pozabotilsya o tom, chtoby  moi  bedra ne  uvidelo  ni odno zhivoe sushchestvo.
Skazhu bol'she: esli by u menya byla  takaya figura, ya by voobshche  povesilsya, ili
na hudoj konec,  navsegda  zapersya  v kakoj-nibud' temnoj komnate, chtoby  ne
pozorit'sya,  i ne pugat' ni v  chem  ne  povinnyh  zhenshchin  i detej, zaodno...
Vprochem,  vozmozhno ya  -  durak, poskol'ku  borcy  sumo,  na  kotoryh zdorovo
smahivali ully - esli ne prinimat' vo  vnimanie izobil'nuyu rastitel'nost'  -
schitayutsya ochen' krasivymi muzhchinami u sebya na rodine, v YAponii.
     Vprochem, ully  byli vpolne  dovol'ny soboj: ih dobrodushnye shirokie lica
svetilis' naivnoj gordost'yu. YA  zametil, chto oni staratel'no vypyachivayut svoi
i bez togo ogromnye  zhivoty  - navernoe, v  sootvetstvii s ih  esteticheskimi
kanonami bryuho dolzhno bylo byt' kak mozhno bol'she. U kazhdogo  na poyase visela
takaya zhe kozhanaya sumka, kak u ryzhego  Hathasa -  tochnehon'ko poseredine, kak
nekij  koshmarnyj  gul'fik.  Hathas  ne  stal  nas znakomit', prosto nebrezhno
soobshchil  odnomu iz velikanov: "vot, druzej  vstretil,  pojdem  pivo pit'", -
ochevidno, etogo bylo sovershenno dostatochno.
     -  |to   ully,  Ronhul,  -  Hehel'f  pokosilsya   na  menya  s  ironichnym
sochuvstviem, - Imenno tak oni i vyglyadyat, i nichego s etim ne podelaesh'. Est'
tol'ko odin vyhod: privyknut'. Vot Hathas prozhil s ullami neskol'ko let, i s
teh por vse vremya k nim vozvrashchaetsya.
     - A kak tebya ugorazdilo, druzhishche? - sprosil ya ryzhego. - Mogu sporit' na
chto ugodno, chto sam ty ne ull.
     -  Zametno,  da?  -  usmehnulsya  on.  -  |to  otdel'naya istoriya,  potom
rasskazhu. A sejchas budem pit' pivo.  Tam, za uglom - "Pustoj bochonok". Hvala
staromu Aelsu: on vsegda puskaet nas v svoj traktir!
     I  my otpravilis' v  "Pustoj  bochonok",  v soprovozhdenii dobroj  dyuzhiny
velikanov  ullov.  YA  s uvazheniem posmotrel  na  hozyaina  traktira, vysokogo
korenastogo  starika s vsklokochennoj sedoj shevelyuroj: na ego meste ya by vryad
li reshilsya prinyat' u sebya takih posetitelej! Hotya, chto ya, sobstvenno govorya,
znal ob ullah? Vpolne moglo  okazat'sya, chto  mohnatye  obladateli koketlivyh
shortikov - samye vospitannye dzhentl'meny pod etim shchedrym na syurprizy nebom!
     Ochen'  bystro ya ubedilsya,  chto slovo  "dzhentl'meny" - ne sovsem to, chto
nuzhno. Ully veli sebya, kak rasshalivshiesya n'yufaundlendy. Ih dobrodushnaya voznya
byla  ves'ma  razrushitel'noj  dlya  hrupkogo  material'nogo  mira:  eti  dyadi
bystren'ko slomali odnu derevyannuyu lavku, tut zhe razobrali oblomki  i nachali
shutlivo tykat' imi drug druga  v  boka. YA ustalo podumal, chto esli kto-to iz
nih  sunetsya ko mne  so svoimi "nezhnostyami"  -  ub'yu.  Ne znayu, kak, no ub'yu
obyazatel'no...
     - Ty chego,  Ronhul?  - udivilsya  Hehel'f. - Ty mrachnee  tuchi! |to ni  k
chemu: ully - ne bunaba, mozhesh' ulybat'sya skol'ko vlezet!
     - Spasibo, mne poka ne hochetsya, - vezhlivo otvetil ya.
     - Ne zlis', Maggot! - veselym shepotom  skazal  mne Hathas. - Moi druz'ya
mnogim dejstvuyut  na nervy, no  tol'ko ponachalu.  Kogda  ty  privyknesh' k ih
obliku, ty pojmesh', chto oni otlichnye rebyata!
     - Da, navernoe vse delo v oblike, - neohotno soglasilsya ya.
     - Predstavlyaesh', kakimi  zhalkimi,  malen'kimi, golymi chervyachkami  my im
kazhemsya? - lukavo sprosil  on. - Eshche  neizvestno,  komu protivnee!  Dumaesh',
pochemu ya nacepil na sebya stol'ko tryapok? Potomu chto mne tak nravitsya? Prosto
moi priyateli ully vse vremya ugovarivayut menya  ukutat'sya: videt' ne mogut moi
toshchie i, po ih merkam, bezvolosye ruki!
     - A ya dumal,  ty  prosto predpochitaesh'  nosit'  na  sebe vse svoe dobro
srazu, - usmehnulsya Hehel'f. - Ty vsegda byl prizhimistym parnem, Hathas!
     Nakonec na  stole  poyavilis' kruzhki s pivom - takie ogromnye, slovno my
sobiralis'  ne pit', a topit'sya. Vprochem,  samo pivo  okazalos' vyshe  vsyakih
pohval: svetloe, no gustoe  i krepkoe, s  zhirnoj, kak smetana, penoj.  Posle
neskol'kih  glotkov  ya  okonchatel'no  utratil  byluyu  yasnost',   zato  obrel
nenadezhnoe,  no priyatnoe dushevnoe  ravnovesie slegka podvypivshego  cheloveka.
Hehel'f  i  ego ryzhij priyatel' razvlekali  menya  istoriyami  o svoih  detskih
podvigah, poputno Hehel'f uspeval  tainstvennym shepotom verbovat'  Hathasa v
svoyu komandu: v hod shli obeshchaniya horoshego zarabotka i tainstvennye nameki na
"osobye obstoyatel'stva", v svyazi  s kotorymi emu pozarez trebuetsya souchastie
takogo velikogo geroya. Ryzhij postepenno zaglatyval ego mnogoetazhnuyu nazhivku.
Ully  ne meshali nam besedovat',  oni  dazhe  ne  prislushivalis'  k razgovoru.
Dumayu,  im bylo  ne  do nas: rebyata osushali  kruzhki odnim glotkom, dostavali
kakuyu-to neponyatnuyu zakusku iz svoih  sumok, kidali ee  v pasti  i trebovali
dobavki,  zychno  obmenivalis' nerazborchivymi  korotkimi frazami i raskatisto
hohotali.
     -  I vse-taki,  kak  tebya ugorazdilo svyazat'sya s  etimi krasavchikami? -
sprosil ya Hathasa.
     - Oh! - on pomotal svoej ryzhej golovoj, tak chto dragocennyj shlem s®ehal
na levoe uho. - Vse nachalos' s togo, chto oni vzyali menya v plen.
     - Horoshee nachalo, - odobritel'no kivnul ya.
     -  Mne  bylo  vsego  pyatnadcat'  let,  kogda  na  menya  pal  zhrebij,  -
doveritel'no soobshchil Hathas. - Da ty, navernoe, ne znaesh', chto eto takoe. Ty
ved' ne s Halndojna, Ronhul Maggot? Sam vizhu, chto ne s Halndojna... Tak vot:
vsem  horosha  zhizn'  na Halndojne,  odno tol'ko ploho:  kazhdyj god sluchayutsya
ull'skie  nabegi.  Konechno,  v takom bol'shom gorode,  kak Sbo,  mozhno  spat'
spokojno:  esli  moi  priyateli ully  tuda  sduru  sunutsya,  portovaya  strazha
progonit  ih  v  dva  scheta. A vot  esli ty zhivesh' v kakom-nibud'  malen'kom
gorodke na poberezh'i, ili, togo huzhe, na primorskom hutore - delo ploho, zhdi
gostej.  S etimi rebyatami, - on  pokazal na razveselivshihsya ullov,  - vpolne
mozhno imet' delo, poka oni ne vpali v boevuyu yarost'. No esli uzh ullu vzbrelo
v golovu podrat'sya - pishi  propalo! Ubit' ulla eshche mozhno, a vot uspokoit' ne
poluchitsya.
     -  CHto  menya udivlyaet -  kakim  obrazom vse  eti  poselki i  hutora  na
poberezh'i do sih por sushchestvuyut? - udivilsya ya.
     - Ty  snachala doslushaj! Nashi  hitrye  halndojncy  bystro izuchili  svoih
voinstvennyh  sosedej.  Oni ponyali,  chto  ullam absolyutno  vse ravno,  kakuyu
dobychu  brat': cennye  veshchi,  ili staroe  barahlo. Ully razbojnichayut  ne  iz
zhadnosti, a po zovu  serdca.  Prosto raz v  god im  nado pogerojstvovat' kak
sleduet: dusha prosit.  Den'gi-to oni  zarabatyvayut, prodavaya kurmdu po  vsej
Homajge i zdes', v Zemle Nao. Im s golovoj hvataet, i eshche ostaetsya...
     - A chto takoe kurmda? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     - Nichego sebe! Ty eshche ne  poproboval! - vozmutilsya Hathas. On  razvyazal
tesemki na  svoej  kozhanoj sumke i protyanul  mne  svoego  roda  "suharik"  -
malen'kij briket, spressovannyj iz kakoj-to svetloj serovatoj massy.
     - I chto s etim nado delat'?
     - Kak - chto, mat' tvoyu!? Gryzt'! - bezapellyacionno zayavil on.
     YA voprositel'no posmotrel na Hehel'fa.
     - Poprobuj, Ronhul, - kivnul tot. - Horoshaya shtuka. Suhoe ull'skoe pivo.
     - Suhoe pivo?! - izumilsya ya.
     - Ty snachala poprobuj, a potom uzhe udivlyajsya, - posovetoval Hathas.
     YA otlomil kusok "suharika" i  polozhil v rot, prislushivayas' k oshchushcheniyam.
CHerez neskol'ko sekund proizoshlo nechto nevoobrazimoe:  moj rot  perepolnilsya
pivnoj penoj,  takoj zhe  gustoj i vkusnoj, kak  u normal'nogo zhidkogo  piva,
kotoroe ya tol'ko chto  pil. Ploho bylo odno: peny okazalos'  slishkom mnogo. YA
pochuvstvoval,  chto  mogu  zahlebnut'sya,  esli  nemedlenno  ne  izbavlyus'  ot
izlishkov,  pozorno  otkryl  rot  i  popytalsya  vyplyunut'  ostatok penyashchegosya
"suharika". Druz'ya halndojncy rzhali,  kak  vzbesivshiesya mustangi.  Dazhe ully
nachali  zainteresovanno  kosit'sya  na  menya, dobrodushno skalyas' do  ushej.  YA
ponyal, chto opozorilsya, no mne i samomu bylo smeshno - dal'she nekuda!
     - Ty pozhadnichal, - skvoz' smeh soobshchil mne Hehel'f. - Kurmdu edyat ochen'
malen'kimi kusochkami, a  ty takoj  lomot' v rot potyanul! |to vse  ravno, kak
esli by ty popytalsya razom zaglotit' polnuyu kruzhku piva!
     - Skoree uzh bochonok! - prostonal Hathas. - Oh, Hehel'f, ty zhe ne videl,
skol'ko on otkusil!
     - Preduprezhdat' nado! - dobrodushno provorchal ya.
     - Izvini,  Ronhul! - vinovato  skazal  oslabshij  ot  smeha  Hehel'f.  -
CHestnoe slovo, ya ne hotel nad toboj podshuchivat', no nam tak redko  dovoditsya
vstretit' cheloveka, kotoryj probuet kurmdu vpervye v zhizni!
     -  Ladno  uzh,  -  ya  sdelal  glotok  normal'nogo  mokrogo  piva,  chtoby
okonchatel'no izbavit'sya ot ostatkov peny vo rtu.
     - Poprobuj  eshche raz, - predlozhil Hehel'f. -  Tol'ko teper' voz'mi ochen'
malen'kij  kusochek. Luchshe  vsego  raskroshi ego  na ladoni  i beri sovsem  po
chut'-chut'.
     YA otvazhilsya povtorit'  eksperiment. Na  sej raz  peny bylo  v meru, i ya
nakonec poluchil vozmozhnost' ocenit' zamechatel'nye vkusovye kachestva kurmdy.
     - Ladno, - skazal ya Hathasu. - CHto takoe  kurmda, ya  teper'  zapomnyu na
vsyu  zhizn'.  A  chto  tam  u  vas  na  Halndojne  delayut  s  ullami,  kotorye
razbojnichayut ne dlya obogashcheniya, a "po zovu serdca"? Ty tak i ne rasskazal.
     -  A, moya  dolbanaya  istoriya, -  hmyknul  on, zakidyvaya  v rot  kusochek
kurmdy.  - Ladno, slushaj  dal'she. Poskol'ku  ullam vse  ravno, kakuyu  dobychu
brat', halndojnskie hutoryane zaveli takuyu poleznuyu tradiciyu: kogda  prihodit
vremya ezhegodnogo  ull'skogo nabega,  oni stroyat na poberezh'e,  u samoj vody,
hizhinu, kakuyu-nibud' dryannuyu razvalyuhu, lish' by vetrom ne uneslo, skladyvayut
tuda kuchu starogo hlama - i vse, gotovo! Ully ne pojdut vglub' ostrova, esli
najdut  dobychu u samoj  vody. No ostaetsya eshche odna problema. Ully vyhodyat  v
more ne stol'ko dlya togo, chtoby zabrat' chuzhoe dobro, skol'ko dlya togo, chtoby
otbit' ego u hozyaina  v horoshej drake. Tak chto pustoj dom oni, skoree vsego,
ne tronut, a pojdut iskat' takoj dom, u kotorogo est' hozyain.
     - Dushevnye rebyata! - hmyknul ya. - I kak vy vykruchivaetes'?
     - Ne  my,  -  suho  popravil menya Hathas. - Oni  vykruchivayutsya. V takih
sluchayah prinyato brosat' zhrebij. V zhereb'evke prinimayut uchastie  vse muzhchiny,
nachinaya  s  pyatnadcati let. Vprochem,  v nekotoryh mestah zhenshchiny tozhe - vse,
krome teh, u  kogo sovsem uzh malen'kie  deti.  V tom zhe Kojdo, naprimer, vse
ravny  pered  zakonom o zashchite poseleniya...  Tot,  na  kogo vypadet  zhrebij,
dolzhen ostat'sya v  hizhine i sterech' barahlo.  Kogda prijdut ully, on  dolzhen
drat'sya s  nimi ne na zhizn', a na smert', slovno zashchishchaet ne  kuchu nenuzhnogo
hlama, a svoe dostoyanie.  Delo zakanchivaetsya tem,  chto ully ego ubivayut, ili
oglushayut  -  eto  uzh  kak  povezet! - zabirayut  dobro  i  schastlivye uezzhayut
vosvoyasi. Teper' oni poluchili vse, chego hoteli: i draku, i dobychu. Vse chest'
po chesti...
     - Ponyatno, - mrachno kivnul ya. - Da, navernoe, eto razumno...
     - Skazhem tak: praktichno, - nevozmutimo kivnul  Hehel'f. - Esli u hizhiny
s barahlom ne budet zashchitnika, ully skoree vsego pojdut dal'she, i togda delo
ne ogranichitsya vsego odnim ubitym.
     -  YA  okazalsya redkostnym "schastlivchikom", -  prodolzhil  Hathas. -  Moya
sem'ya pereehala v Kojdo, kogda mne stuknulo chetyrnadcat'  let.  Tak  chto  na
sleduyushchij  god mne  prishlos' prinyat' uchastie v  zhereb'evke. I zhrebij  pal na
menya, kak ya uzhe skazal tebe s samogo nachala...Esli by eto sluchilos'  sejchas,
ya by, pozhaluj, ne  stal veselit'sya. No togda ya byl mal'chishkoj. Glupo zvuchit,
no ya byl sovershenno schastliv: sud'ba dala mne shans stat' geroem, i moj  otec
mog pojti v zadnicu, vmeste so svoimi velikimi poucheniyami o tom, kak sleduet
prozhit' zhizn'. Budesh' smeyat'sya, no pervoe,  chto  ya sdelal posle togo, kak na
menya  pal  zhrebij  - eto  poslal ego podal'she!  I moj groznyj otec nichego ne
skazal mne v otvet. On promolchal, poskol'ku ya bol'she ne byl ego synom. YA byl
zhivym mertvecom,  a na  mertvecov  nikto ne  smeet  komandovat', poetomu mne
razreshalos'  vse.  Tri dnya,  poka  gorozhane stroili  hizhinu  na  poberezh'e i
svozili v nee musor  iz svoih kladovyh, ya byl samym  schastlivymi chelovekom v
mire. Ne mogu skazat',  budto ya vytvoryal nechto iz ryada von vyhodyashchee - togda
mne prosto ne hvatalo voobrazheniya! - zato ya znal,  chto mogu sdelat' vse, chto
mne vzbredet v golovu, i  nikto slova poperek ne skazhet. Takim schastlivym  ya
uzhe  nikogda ne  budu,  skol'ko  by  kurmdy ne s®el  za obedom! A potom menya
priveli k hizhine, dali stol'ko oruzhiya, chto  ya ne mog uderzhat' ego v rukah, i
ostavili v odinochestve. Horosho byt' mal'chishkoj! Mal'chishki ne boyatsya  smerti,
i v etom ih velikaya sila! Kogda poyavilis' ully, ya srazhalsya s nimi s takim zhe
azartom, s kakim tuzil  sosedskih rebyat. Sejchas sam ne mogu poverit', no mne
udalos'  ulozhit' pyateryh  ullov: chetyreh ya  podstrelil  iz  luka,  odnogo za
drugim, a pyatogo prirezal - i kak tol'ko izlovchilsya? Delo konchilos' tem, chto
dyadyushka Lyusgamar oglushil menya svoej dubinoj, a potom skazal svoim sputnikam,
chto iz takogo mal'chishki mozhet vyrasti velikij voin,  poetomu on zaberet menya
s  soboj i  budet kormit', kak  sobstvennogo syna... On do sih por chuvstvuet
sebya  vinovatym, chto ya vyros takim toshchim: ully schitayut,  chto hudoj chelovek -
chto-to vrode tyazhelobol'nogo. No kormil on menya na slavu, prosto komplekciya u
menya  takaya  tshchedushnaya! Odnim slovom,  ya  ochuhalsya uzhe na  ull'skom korable.
Dumal: vot  sejchas  oni  menya budut  ubivat', no  vmesto  etogo mne  tut  zhe
prinesli  kotel pohlebki iz sala haldoby, a potom  poyavilsya dyadya  Lyusgamar i
sprosil, ne budu li ya tak dobr nauchit' ego synovej horosho strelyat' iz luka -
deskat', emu ochen' ponravilos', kak  ya strelyayu... Sam ponimaesh', on  tut  zhe
kupil  menya s  potrohami: kogda tebe  vsego pyatnadcat'  let,  i  vdrug takoj
zdorovennyj dyadya smotrit tebe v rot i prosit nauchit' chemu-to drugih takih zhe
zdorovennyh dyad', nachinaesh' dumat', chto zhizn' udalas'! Navernoe, poetomu ya u
nih tak horosho prizhilsya!
     Ully, tem  vremenem, nachali veselit'sya po-nastoyashchemu. Odin iz nih,  kak
mne pokazalos',  samyj starshij v  kompanii, zabralsya na stol i vykidyval tam
otchayannye kolenca, nechto srednee mezhdu tvistom  i  gopakom, esli vy sposobny
voobrazit', kak eto vyglyadit.  Ostal'nye priplyasyvali vokrug stola, ritmichno
hlopaya   v   ladoshi,   i  horom   peli:  "CHub-chub-chub-chub-chub   -  CHubaraga!
Lyus-lyus-lyus-lyus-lyus - Lyusgamar!" Oni bez konca povtoryali etot rechitativ, tak
chto u menya byla vozmozhnost' vyuchit' ego naizust'.
     -  |to pesnya o tvoem dyadyushke  Lyusgamare i ego brate? - polyubopytstvoval
Hehel'f. - A pochemu v nej ne upominayutsya vse ostal'nye?
     - |kij ty temnyj! - hmyknul Hathas. - A mozhet ty tozhe demon?
     Hehel'f  shutlivo  tknul ego kulakom v podborodok.  CHerez  mgnovenie eti
dvoe uzhe  katalis'  po polu, kak  razygravshiesya shchenki. Vprochem,  tuzili drug
druga oni vpolne po-nastoyashchemu, tol'ko v  otlichie ot klassicheskoj, eta draka
soprovozhdalas' ne nadryvnoj rugan'yu, a hohotom protivnikov. Nikto krome menya
ne  obrashchal  na  ih  potasovku nikakogo  vnimaniya:  ully  prodolzhali pet'  i
plyasat', a  prochie  posetiteli traktira pochti  s  blagogoveniem nablyudali za
etim nezabyvaemym zrelishchem.
     - |j, Hathas, ty ne slishkom userdstvuj, - skazal ya. - Mne s etim parnem
eshche do Al'gana dobirat'sya!
     -  |to kto eshche ne dolzhen userdstvovat'! - promychal Hehel'f otkuda-to iz
"centra ciklona" - Ne bzdi, Ronhul, ya ego v dva scheta sdelayu!
     Nakonec  eti  dvoe  ugomonilis'  i  snova  uselis'  za  stol,  krasnye,
vstrepannye  i schastlivye.  Dragocennyj  shlem  ryzhego mirno  uspokoilsya  pod
stolom - kazhetsya, hozyainu bylo gluboko naplevat' na ego uchast'.
     - Tak  chto tam, sobstvenno, s etoj  ull'skoj pesnej?  -  s lyubopytstvom
sprosil ya. - O chem oni poyut, esli ne o sebe?
     - Oni poyut  o CHubarage  i Lyusgamare, - poyasnil  Hathas. - No  ne  o teh
CHubarage i  Lyusgamare,  kotorye prisutstvuyut zdes', a o svoih drevnih bogah.
CHubaraga  i Lyusgamar - eto pivnye bogi, a moi  priyateli prosto poluchili svoi
imena  v  ih chest'. Schitaetsya, chto  CHubaraga i Lyusgamar nauchili pervyh ullov
gotovit' kurmdu. Poetomu kogda ully napivayutsya,  oni vsegda  poyut  hvalebnuyu
pesnyu svoim bogam i tancuyut blagodarstvennyj tanec - vot i vse.
     -  A chto eto za bogi takie?  Vrode  Varabajby?  Oni tozhe zhivut vmeste s
ullami i dayut im dobrye otecheskie sovety? - nebrezhno sprosil ya.
     - Ne govori erundu! -  strogo skazal ryzhij. - Nikto ne znaet, gde zhivut
ull'skie bogi, izvestno tol'ko,  chto  sami ully uhodyat k  nim posle  smerti.
Kazhdyj idet  k tomu bogu, v chest' kotorogo  nazvan... Esli razobrat'sya, dyade
Lyusgamaru povezlo: emu svetit celaya vechnost' piva, s takim pokrovitelem, kak
u nego, ne propadesh'!
     - Zdorovo, -  ulybnulsya ya. - A chto, krome pivnyh bogov  u  nih est' eshche
kakie-to?
     - Sprashivaesh'! U ullov mnogo bogov, ya sam vseh ne pripomnyu. Est' Agum -
bog gneva; Goma Gejgoba,  kotoryj nauchil ullov pisat' i schitat'; Gambustyg -
izobretatel'  zamkov  i  zaporov,   oberegayushchih   ot  krazh;  Bega-Bega-Tyga,
iscelyayushchaya ot nedugov, Nyzdynbyba, obitayushchaya v  goryachih  istochnikah; Olgom -
bog  pravednogo  vozmezdiya;  Gardumba  - pokrovitel' shchedrosti  i  ustroitel'
pervyh pirov; SHarobyl'bah  - bog trudnogo dnya,  pokrovitel'stvuyushchij tem, kto
vstaet    na    rassvete...    Da     vseh     i     ne     upomnish'!
xlvi
     -  Zdorovo!  - uvazhitel'no kivnul  ya  i  mashinal'no otpravil v  rot eshche
kusochek kurmdy - skol'ko ya ee sozhral za etot dlinnyj durackij den' - opisat'
nevozmozhno!  Vprochem,   na  pol  ya  uronil  eshche  bol'she,  osobenno  v  konce
"festivalya"...
     Pod  vecher  ya  okonchatel'no   perestal  osoznavat'  proishodyashchee,  zato
preispolnilsya schastlivoj uverennosti, chto  mir,  v kotorom ya  zhivu -  chudnoe
mestechko, okruzhayushchie menya lyudi - nastoyashchie dushki,  a ya - samyj zamechatel'nyj
paren' na  svete, pol'zuyushchijsya vseobshchej lyubov'yu  i  zasluzhennym voshishcheniem.
Slovesnaya  kasha,  v  izobilii  vyvalivayushchayasya  iz  moego  rta,  kazalas' mne
sbornikom  velikih  otkrovenij,  a  ploho skoordinirovannye  telodvizheniya  -
ispolnennymi  sovershenno osoboj  velichestvennoj gracii...  da  uzh, mogu sebe
predstavit'! Esli chestno,  tak  nazhirat'sya mne udavalos'  tol'ko  v  dalekoj
yunosti,  da  i to ne chasto,  vsego paru raz, kogda shkval  darmovogo  kon'yaka
obrushivalsya  na  stabil'no golodnyj zheludok... Smutno  pomnyu,  chto  v  konce
prazdnika ya  otplyasyval vmeste s ullami,  s  entuziazmom podpevaya:  "CHub-chub
-CHubaraga" i  to  i  delo vosklicaya:  "Joh!  Unlah!" - v  tochnosti,  kak moj
davnishnij sobutyl'nik Taonkraht, bud' on trizhdy neladen. Volosatye  chudovishcha
odobritel'no otzyvalis' o moih horeograficheskih talantah, a Hehel'f  smotrel
na menya sovershenno  kruglymi glazami:  do sih  por  on  schital  menya  vpolne
prilichnym chelovekom - i vot, na tebe!
     Tem ne  menee, u  nego hvatilo blagorodstva  ne brosit' menya v kompanii
moih novyh brat'ev  po  razumu. Utrom ya prosnulsya v shatre na palube "CHinki",
da eshche i ukutannyj v volshebnoe  odeyalo  urgov - dumayu,  imenno ono i pomoglo
mne  vyzhit'!  Hehel'f  uzhe  byl  na  nogah  i  vziral  na  menya  s  zametnym
sochuvstviem.
     - Ty zhiv, neschast'e? - snishoditel'no sprosil on.
     - ZHiv, - s  nekotorym  somneniem podtverdil ya.  Potom proizvel  reviziyu
svoih oshchushchenij i s udovol'stviem  ubedilsya, chto moi dela ne tak uzh plohi. Nu
da, "Al'ganskogo Rozovogo" my, hvala allahu, ne pili!
     - I kak menya ugorazdilo? - nedoumenno  sprosil  ya - skoree sebya samogo,
chem Hehel'fa. No otvet na etot ritoricheskij vopros u nego imelsya.
     - Ty skol'ko kurmdy  sgryz, pomnish'? - nasmeshlivo  sprosil on. - A odin
kusochek vrode togo, kotoryj ty otpravil  v rot  s samogo nachala - eto zhe vse
ravno, chto bol'shaya kruzhka obyknovennogo piva.
     - Nichego sebe! - s uzhasom skazal ya. - Poluchaetsya, chto ya vydul neskol'ko
bochonkov?
     -  Vrode togo. Kurmda  tem i horosha dlya  togo, kto  hochet  kak  sleduet
napit'sya: stol'ko zhidkosti ni v odno bryuho ne pomestitsya!
     - Oh! - vzdohnul ya. - Voobshche-to, preduprezhdat' nado!
     - Voobshche-to,  soobrazhat' nado! - nevozmutimo pariroval on. - YA  zhe tebe
ne  nyan'ka!.. Ladno, vse horosho, chto  horosho konchaetsya. Idi iskupajsya, budem
sobirat'sya v dorogu. Ili hochesh' eshche denek pogulyat'?
     - Kurmdy pogryzt'? - prostonal ya. - Spasibo, s menya hvatit!
     -  A plyasal ty zamechatel'no! - skazal Hehel'f mne vsled. -  YA  uzh nachal
somnevat'sya: ne ull li ty, chasom? Prosto ochen' hudoj i brityj...
     YA  razdelsya  pered  tem,  kak  nyrnut'  v  more  i  nemnogo  ispugalsya:
nevooruzhennym glazom bylo vidno, chto ya zdorovo rastolstel. Nichego strashnogo,
konechno, no ya uzhe kak-to privyk k svoemu ploskomu zhivotu i mne sovershenno ne
ponravilas'  nebol'shaya, no  vpolne zametnaya skladka,  navisayushchaya nad poyasom.
Iskupavshis', ya potreboval u Hehel'fa zerkalo  i  s  otvrashcheniem ustavilsya na
svoyu rozhu: kazhetsya, za minuvshij den' ona stala rovno v dva raza shire. Dumayu,
kyrba-ate byli by mnoyu dovol'ny!
     - |to chto, tozhe ot kurmdy? - serdito sprosil ya Hehel'fa.
     -  Nu da, - hmyknul on. - Ty ee stol'ko sozhral, ya by ne udivilsya,  esli
by ty prevratilsya v ulla. Govoryat, takoe tozhe byvaet...
     YA otlichno  ponimal,  chto  Hehel'f shutit,  no ego  zayavlenie  vse  ravno
poverglo menya v samuyu nastoyashchuyu paniku.  YA snova ustavilsya  v zerkalo, chtoby
ubedit'sya, chto ne nachal zarastat' gustoj chernoj sherst'yu. K  schast'yu, nichego,
krome  nedel'noj  shchetiny  na  moej  nepomerno  razdavshejsya  vshir'  rozhe   ne
obnaruzhilos'  -  vremya ot  vremeni ya  bral u Hehel'fa nekoe podobie  opasnoj
britvy, chtoby privesti sebya v poryadok,  no v poslednee  vremya lenilsya.  Zato
sejchas ya shvatilsya za ego  britvennyj  pribor kak utopayushchij za  solominku  i
skoblil  svoi  okruglivshiesya  shcheki,  poka  oni  ne stali  ideal'no gladkimi.
Hehel'f nablyudal za moimi sudorozhnymi dejstviyami s nemym voshishcheniem.
     -Ty chto, poveril? - nakonec rashohotalsya on.
     - Net, konechno, - vzdohnul ya. - No vse ravno eto uzhasno! Tak otozhrat'sya
za odin den'... Vse, bol'she nikakoj kurmdy! Hvatit, nagulyalsya!
     -  Delo  hozyajskoe, - usmehnulsya on.  - No voobshche-to vpolne  dostatochno
prosto znat' meru...
     -  Znaesh',  chto samoe protivnoe? - hmuro skazal  ya Hehel'fu posle togo,
kak on  pozavtrakal (ya byl tak shokirovan vidom svoego okruglivshegosya zhivota,
chto  dazhe  smotret' ne  mog na  edu),  i my  reshili  eshche raz  iskupat'sya, na
dorozhku.
     - Da nu tebya, Ronhul, ne bud' zanudoj! - otmahnulsya on. - Bylo by iz-za
chego shum podnimat'! Tri dnya v doroge,  i ot tvoego puza sleda ne ostanetsya -
a dazhe esli i ostanetsya, uveryayu tebya, dobraya polovina chelovechestva vse ravno
sochtet tebya toshchim, a prochim pokazhetsya, chto ty prosto hudoj...
     -  Da ne v etom delo,  - vzdohnul ya. Nabral pobol'she  vozduha v legkie,
nyrnul, potom snova poyavilsya na poverhnosti  i hmuro  skazal emu:  -  CHudesa
zakonchilis'.  Pomnish', kakoj  ya byl: legkij,  kak puh,  veselyj  i ko  vsemu
ravnodushnyj - odnim slovom, oderzhimyj. A teper' - vse! YA  snova  stal takim,
kak ran'she. Zamknutyj krug!
     - Nu i chto? CHudesa - ne koshelek, chtoby vse vremya ostavat'sya  u tebya  za
pazuhoj, - pozhal  plechami  Hehel'f. - Oni prihodyat  i uhodyat,  zastavlyaya nas
vyt'  ot toski po  nesbyvshemusya, a  potom snova vozvrashchayutsya, kogda my ih ne
zhdem.  I voobshche, net nichego bolee  peremenchivogo,  chem chelovecheskoe  serdce,
Ronhul  -  razve ty ne znal? Bylo  by  stranno, esli by ty vsegda  ostavalsya
odnim i tem zhe!
     YA izumlenno ustavilsya na svoego druga.
     -  Slushaj,  ty  takoj mudryj,  usrat'sya mozhno! SHutki shutkami,  a  ya  ne
udivlyus',  esli  zavtra vyyasnitsya,  chto ty - ocherednoj  zamaskirovannyj bog,
vrode  Varabajby,  ili  tajnyj  predvoditel' vseh Maraha,  ili... - ya umolk,
poskol'ku bol'she nichego ne mog pridumat'.
     -  Nu chto  ty,  Ronhul!  Ne sochinyaj! - fyrknul on. -  YA prosto  Hehel'f
Kromkelet iz Inil'by, a esli v moej golove inogda i poyavlyaetsya udachnaya mysl'
- chto zh, s kem ne byvaet...
     On  skrylsya  pod vodoj,  a  potom  ego  lohmataya  golova  poyavilas'  na
poverhnosti, v neskol'kih metrah ot menya. Razgovor yavno byl zakonchen - ono i
k luchshemu! Prishlo vremya dejstvovat', i ya uzhe  chuvstvoval vpolne oshchutimyj zud
v nogah: neterpelivye konechnosti nastojchivo prosilis' v dorogu.
     Poka my kupalis', na palube "CHinki" ob®yavilsya ryzhij Hathas. On privolok
s soboj chut'  li ne  dyuzhinu dorozhnyh  sumok - sudya po vsemu, paren' pereehal
syuda vser'ez i nadolgo.
     - Vse-taki reshilsya? Vot i molodec! - obradovalsya Hehel'f.
     - Da vot, posmotrel, chto kurmda  s demonami delaet,  i ponyal: pora  mne
bezhat' ot ullov, kuda glaza glyadyat! - usmehnulsya on.
     -  Slushaj, a kak ty  umudrilsya  ostat'sya takim  toshchim? - s nepoddel'nym
interesom sprosil ya. - Menya za  odin  vecher von kak razneslo! Uveren,  ty zhe
etu kurmdu kazhdyj den' gryzesh'!
     -  I ne  tol'ko  kurmdu, - podtverdil Hathas.  -  Prosto tak uzh mne  ne
povezlo  s  telom: menya  kormi,  ne kormi, a tolku nikakogo! Dumayu, moj otec
kuda-to  toropilsya  v tu noch',  kogda menya  masterili, i sdelal  svoyu rabotu
spustya rukava!
     -  Na  gorshok on toropilsya, kuda zhe eshche!  - fyrknul  Hehel'f. -  Ladno,
idem,  poshepchemsya.  Rasskazhu  tebe,  chem  vy  s  rebyatami  budete  bez  menya
zanimat'sya,  a potom my s Ronhulom nachnem bodro perebirat' nogami... Kstati,
ty ne v kurse: my segodnya smozhem otsyuda uehat'?
     - Konechno, - kivnul tot. -  Vam povezlo: segodnya kak raz uhodit bol'shoj
karavan  v |l'rojn-Makt. Buhubaty - nochnye  zveri, tak chto  oni poyavyatsya  na
okraine Bondoha tol'ko na zakate. A ty ne znal?
     - Skazhem  tak: ya na eto zdorovo  nadeyalsya, no  nemnogo  somnevalsya, - s
yavnym oblegcheniem skazal Hehel'f. - Ty menya uspokoil: men'she vsego na  svete
mne hochetsya sidet' v Bondohe  do sleduyushchego karavana. Del  u menya poka zdes'
net, a chto kasaetsya razvlechenij... Vcherashnego prazdnika vpolne dostatochno!
     Oni  ushli   v  shater  "sheptat'sya",  a  ya  ostalsya  na  palube,  muchimyj
lyubopytstvom: chto  eto za "buhubaty" takie, i chto  za karavan,  s kotorym my
sobiraemsya ehat'? Do sih por ya byl uveren, chto nam predstoit peshij pohod  po
kakoj-nibud' ocherednoj "bystroj trope".
     CHasa  za  dva do  zakata  my  s  Hehel'fom  nakonec  pokinuli  korabl',
otyagoshchennye dorozhnymi sumkami - nikuda ot  nih ne denesh'sya! - i oruzhiem.  Za
pazuhoj u  moego sputnika vozbuzhdenno popiskivali  shchenki charu: on reshil, chto
za  vremya  razluki  charu  ego  zabudut  i sochtut svoim  hozyainom kogo-nibud'
drugogo - da hot' togo  zhe ryzhego Hathasa. Naskol'ko  ya  ponyal, etot variant
Hehel'fa sovershenno ne ustraival. Moya palica, dragocennyj podarok Varabajby,
zdorovo  otravlyala mne  zhizn', druzheski pohlopyvaya menya po levomu bedru  pri
kazhdom shage,  no prihodilos' terpet': oruzhie,  podarennoe  bogom, kak-to  ne
prinyato vybrasyvat' v pervyj popavshijsya musornyj kontejner! Bystrym shagom my
minovali portovye kvartaly, tak zhe stremitel'no proshli cherez ves' gorod - on
pokazalsya mne ozhivlennym i procvetayushchim, no dovol'no neuhozhennym - i nakonec
okazalis' na  okraine Bondoha, na  perekrestke neskol'kih dorog. Odna iz nih
napominala skoree  transheyu, chem obyknovennuyu  tropu.  Hehel'f udovletvorenno
kivnul i uselsya na obochine.
     - Budem zhdat', - lakonichno skazal on.
     - CHego zhdat'-to?
     -  Karavan, kotoryj  dostavit nas  na granicu  SHantamonta i Al'gana,  a
mozhet, i k  samomu  zamku  tvoego  priyatelya  Taonkrahta  - eto smotrya, kakoj
dorogoj oni sejchas hodyat...  Zachem sbivat' nogi, esli mozhno  puteshestvovat',
razvalivshis' v telege, verno?
     YA energichno  zakival, poskol'ku uzhe uspel  ispytat' vse  prelesti peshej
hod'by  v kompanii chut'  li ne  dvadcatikilogramovoj palicy guki-drabaki. Ne
takoj uzh bol'shoj gorod  byl  etot Bondoh,  my peresekli ego vsego za  chas  s
nebol'shim, a ya uzhe poryadkom ustal!
     - Hathas skazal, chto karavan uhodit na  zakate, - zadumchivo probormotal
Hehel'f,  ustavivshis'  na  nebo.  -  A  ya  potoropilsya.  Mozhno   bylo  zajti
kuda-nibud' vypit' piva... Nichego, chas mozhno i podozhdat'. A pivo u menya i  s
soboj est'... Ty, konechno, otkazhesh'sya?
     -  Razve  chto  glotok za kompaniyu, - s nekotorym  somneniem  skazal  ya,
vspominaya svoe shchekastoe otrazhenie v zerkale.
     - A bol'she i ne dam, - usmehnulsya on. - Samomu malo!
     - Povezlo mne! - govoril  Hehel'f, lenivo potyagivaya pivo.  -  Vovremya ya
vstretil  Hathasa. Teper'  ya za svoj "CHinki"  spokoen. Moi rebyata - nadezhnye
parni, da vot soobrazheniya u  nih ne vsegda hvataet. A s Hathasom oni sdelayut
parochku rejsov v Sbo i obratno, potorguyut, glyadish' i zarabotayut nemnogo... A
esli so mnoj  chto  sluchitsya  - chto zh, po krajnej mere,  budu znat',  chto moj
"CHinki" otoshel k horoshemu hozyainu!
     - Esli s  toboj  chto-to  sluchitsya? - peresprosil ya. - Dumaesh',  vse tak
kruto?
     -  Pozhivem  - uvidim,  -  flegmatichno  otozvalsya  Hehel'f.  I  ser'ezno
dobavil: - Vojna - eto vojna, dazhe esli nikto  krome tebya ne znaet,  chto ona
uzhe nachalas'!
     - A ona nachalas'? - rasteryanno utochnil ya.
     - Dlya menya - da. A kak dlya tebya - ne znayu, - suho  skazal on. - V takih
delah kazhdyj sam dlya sebya reshaet, - potom on bezzabotno rassmeyalsya  i izvlek
iz-za pazuhi svoih zubastyh pitomcev. Hehel'f yavno hotel  smenit' temu,  i ya
ne stal emu v etom prepyatstvovat'.


     Obeshchannyj karavan  dejstvitel'no poyavilsya na  zakate i  potryas menya  do
glubiny  dushi.  Tainstvennye "buhubaty" okazalis'  samymi  nastoyashchimi ezhami,
tol'ko nepravdopodobno bol'shimi, razmerom s korobku iz-pod televizora, ochen'
tolstymi,  s  korotkimi  gustymi igolkami,  pushistymi, kak kolyuchki nekotoryh
dekorativnyh kaktusov. K moemu velichajshemu izumleniyu, parochka etih tolstyakov
bez vidimogo napryazheniya volokla za  soboj nastoyashchij "poezd" - dobryj desyatok
zagruzhennyh  doverhu  teleg,  sceplennyh  mezhdu  soboj.  Nikakoj  upryazhi  na
"ezhikah" ne  bylo:  remni,  priceplennye k golovnoj povozke, oni  derzhali  v
zubah.  Vo  glave  "eshelona"  shagal  vysokij hudoj chelovek v shirokih kozhanyh
shtanah i  mehovom  zhilete, nadetom  na  goloe  telo  -  on  byl ekipirovan v
tochnosti,  kak moj staryj priyatel'  Mesen, i voobshche  byl pohozh na nego,  kak
rodnoj  brat:  takoj  zhe  lohmatyj,   zhilistyj,  zagorelyj,  s  vnimatel'nym
nastorozhennym  vzglyadom i samodovol'noj  ulybkoj,  staratel'no spryatannoj  v
ugolkah gub.
     - |to i est' karavan? - nedoverchivo sprosil ya Hehel'fa.
     -  Nu  da, a  chto  zhe  eshche, po-tvoemu? Paradnyj  vyezd Velikogo Randana
Taonkrahta ko dvoru Vanda? - ehidno otozvalsya on.
     - A eti zverushki ne nadorvutsya, esli eshche i my vzgromozdimsya na odnu  iz
teleg?
     - Da ty chto! |to  zhe buhubaty! - Goryacho zaprotestoval  Hehel'f. - Samye
sil'nye zveri na Murbangone,  a  mozhet byt' i vo  vsem mire. Znaesh', skol'ko
vesit poklazha na etih telegah? Nash s toboj ves malo chto izmenit,  pover' mne
na slovo!
     - Ne zabyvaj: teper' ya tolstyj, - usmehnulsya ya.
     - Takoe zabyt' nevozmozhno! - fyrknul on. - Nichego, Ronhul Maggot,  dazhe
esli by  ty polgoda gryz kurmdu, bez ostanovki... - on ne  dogovoril, potomu
chto  lohmatyj  pogonshchik  buhubatov poravnyalsya  s  nami,  i  Hehel'f  tut  zhe
pristupil k peregovoram.
     Rebyata torgovalis' polchasa, ne men'she. YA ne vmeshivalsya, a naslazhdalsya -
eto byl svoego roda estradnyj nomer, genial'naya improvizaciya, dostojnaya kuda
bol'shej auditorii. Sporshchiki stoili drug  druga! YA byl sovershenno uveren, chto
na  samom dele  Hehel'fu  gluboko po figu,  dve,  ili  tri monetki  otdavat'
predvoditelyu karavana: ya  uzhe uspel izuchit' svoego druga i otlichno znal, chto
ego demonstrativnaya prizhimistost'  - vsego lish' dan' bunabskomu vospitaniyu i
lishnij povod poshutit', zaodno. Vot  i sejchas  paren'  torgovalsya iz  lyubvi k
iskusstvu, a ne  potomu,  chto spornaya  monetka  dejstvitel'no imela dlya nego
kakoe-to znachenie. A vot pogonshchik buhubatov, kak mne pokazalos', otnosilsya k
torgu kuda ser'eznee. Sobstvenno govorya,  imenno poetomu on i proigral spor:
v konce koncov  Hehel'f sunul emu  dve  monetki,  i paren' prinyalsya delovito
razgruzhat'  odnu iz  teleg - vtoruyu  po schetu. Pervaya i  bez togo byla pochti
pustoj - ochevidno, ona prednaznachalas'  samomu  predvoditelyu karavana. CHerez
neskol'ko  minut  on  akkuratno  raspredelil  gruz po  ostal'nym  telegam  i
neterpelivo burknul: "Joh! Zalezajte!" My ne zastavili prosit' sebya dvazhdy.
     Ponachalu poezdka to i delo provocirovala menya na idiotskoe hihikan'e: ya
vse  vremya  predstavlyal  sebe,  kak eto dolzhno smotret'sya  so  storony:  dva
tolstyh  ezha volokut za soboj tyazhelo  gruzhenye  telegi,  na odnoj iz kotoryh
vossedayut   vzroslye,  vooruzhennye   do  zubov   muzhiki   -   bred   p'yanogo
mul'tiplikatora,  da i tol'ko!  Krome vsego, buhubaty gromko pyhteli,  a  ih
pogonshchik fal'shivo napeval kakuyu-to idiotskuyu  pesenku, vse vremya odin  i tot
zhe kuplet:
     - U dalekogo Mummajha
     est' zhena - umna ne ochen'.
     Est' eshche uregovxlvii mnogo
     u  Mummajha  iz Al'gana...  - potom on delal  nebol'shuyu pauzu i nachinal
snachala.
     - Mezhdu prochim, eto ya sochinil, - gordo soobshchil mne Hehel'f.
     - Da? - vezhlivo peresprosil ya. Esli chestno,  na ego meste, ya by ne stal
slishkom  gordit'sya  takim  poeticheskim  proizvedeniem. Skazhu  bol'she:  ya  by
nepremenno   pozabotilsya,   chtoby    ono   ne   stalo   dostoyaniem   shirokoj
obshchestvennosti.  No,  s  drugoj  storony, chto  ya znal  o mestnyh poeticheskih
kanonah!
     - Poetomu  ya i  tverzhu etot kuplet,  kak poslednij bolvan! - neozhidanno
soobshchil lohmatyj pogonshchik. - Dumaesh', ya ne uznal tebya, Hehel'f iz Inil'by? YA
byl  v  "Pustoj  kruzhke"  u starogo Aelsa, v  tu noch',  kogda  ty pobedil  v
sostyazanii sochinitelej hulitel'nyh pesen!
     - Nu vot, -  skazal mne  Hehel'f, - ya  zhe govoril, chto v  Zemle Nao moya
rozha vsem znakoma! -  V ego golose zvuchali dosada i gordost' odnovremenno. -
Vse-taki bylo by neploho, esli by ty vspomnil i chto-nibud' drugoe, paren', -
dobrodushno provorchal on, obrashchayas' k pogonshchiku.
     - A vot chto-nibud' drugoe ya budu pet' za otdel'nuyu platu, - uhmyl'nulsya
tot.  - I  uchtite: moe molchanie  obojdetsya vam eshche dorozhe. Do  Al'gana  put'
neblizkij, nebos' raskoshelites'!
     -  Ne obizhajsya, druzhishche, no boyus', chto lichno ya raskoshelyus' ochen' skoro!
- shepnul ya  Hehel'fu. - Mozhet byt' ty dejstvitel'no pobedil  v tom proklyatom
sostyazanii,  no  slushat'  chto by to  ni  bylo  po dvadcat'  tret'emu razu  -
nevozmozhno!
     - YA i sam uzhe gotov raskoshelit'sya, - usmehnulsya on. - YA napisal horoshuyu
hulitel'nuyu pesnyu, no etot paren' otchayanno fal'shivit! Samoe obidnoe, chto ego
dazhe ubit' nel'zya: bez nego buhubaty razbegutsya kto kuda, i budem my s toboj
topat' peshkom!
     - Slushaj, a pochemu, sobstvenno,  eta  pesnya schitaetsya  "hulitel'noj"? -
ostorozhno pointeresovalsya ya. - Po-moemu, nichego osobenno obidnogo v nej net.
Nu, govoritsya, chto zhena etogo samogo "mummajha" "umna  ne ochen'", no ved' ne
skazano pryamo, chto ona - dura.
     -  Voobshche-to, vpolne dostatochno, chtoby  muzh  obidelsya, -  rassuditel'no
zametil Hehel'f. - Vprochem,  ty prav: nichego takogo,  za chto mozhno ubit',  v
moej hulitel'noj pesne net, da  i v drugih obychno tozhe. |ti zastol'nye pesni
nazyvayutsya  hulitel'nymi  po  tradicii,  v otlichie ot  hvalebnyh  zastol'nyh
pesen, kotorye prevoznosyat svoih geroev do nebes.
     - A est' i takie? - ulybnulsya ya.
     - Eshche by! Srazu vidno, chto ty nedolgo zhil u svoego priyatelya Taonkrahta,
a  to naslushalsya  by...  Vprochem, sam  ya takih  nikogda ne  pisal:  sposobov
zarabotat' na zhizn' i bez togo hvataet!
     Neutomimye buhubaty,  kotoryh  ya pro sebya okrestil "dyuzhikami", nevol'no
sliv  voedino  slovosochetanie  "dyuzhie  ezhiki", vezli  nas vpered  do  samogo
rassveta. Vremenami  ih pyhtenie zaglushalo dazhe  fal'shivoe penie  pogonshchika,
kotoryj, vprochem, zatknulsya  sovershenno besplatno, posle  togo, kak  Hehel'f
ugostil  ego  kusochkom kurmdy. Pozhevav  suhoe ull'skoe pivo, on okonchatel'no
razmyak, i my razgovorilis', kak starye priyateli. Vyyasnilos', chto parnya zovut
Dajst. |to "dvoryanskoe", kak skazal  mne Hehel'f, imya bylo edinstvennym, chto
dostalos'  emu   ot  otca,  kakogo-to  neputevogo   bezzemel'nogo  sharhi   -
rodoslovnaya Dajsta okazalas' pochti tochnoj kopiej rodoslovnoj moego  priyatelya
Mesena. YA okonchatel'no ubedilsya, chto normal'nye rebyata v Zemle Nao rozhdayutsya
isklyuchitel'no  v  rezul'tate holostyackih  rejdov  mestnoj znati po  spal'nyam
sluzhanok.  Dajst  doveritel'no  soobshchil  nam,  chto  sam  pojmal,  vyrastil i
vydressiroval svoih buhubatov, eshche kogda byl sovsem mal'chishkoj.  S  teh  por
ego biznes procvetal: paren' vozil tovary i sluchajnyh passazhirov, vrode nas,
iz Bondoha v |l'rojn-Makt, cherez vsyu Zemlyu Nao; na obratnoj doroge on skupal
po  deshevke  samyh nikchemnyh  der'moedov u znakomyh Mesenov, i  prodaval  ih
hozyaevam  zaholustnyh hutorov, do kotoryh redko dobirayutsya krupnye  torgovcy
etim  "zhivym tovarom". Pomimo osnovnogo biznesa, na  segodnyashnij  den' Dajst
yavlyalsya vladel'cem  neskol'kih domov dlya priezzhih i odnogo traktira v portu.
YA  uznal, chto on - daleko ne edinstvennyj "dal'nobojshchik" v Zemle Nao: tol'ko
v Bondohe u nego imelas' chut' li ne dyuzhina konkurentov. Vprochem, raboty poka
hvatalo  vsem:  torgovlya  v  portu  procvetala,  bogachi,  zhivushchie v  glubine
materika,  zhazhdali  priobresti  redkie tovary, a inozemnye kupcy, po bol'shej
chasti, byli  ne velikimi ohotnikami samostoyatel'no puteshestvovat' po zdeshnim
lesam,  kishashchim  golodnymi  razbojnikami  i  netrezvymi  mladshimi  synov'yami
naosskoj znati - bezzemel'nymi, besstrashnymi i sovershenno "bezbashennymi"...
     - Vot takim rebyatam, kak Dajst, na ruku moya zateya! - shepnul mne Hehel'f
na rassvete, kogda  "dyuzhiki" - vernee, buhubaty ostanovilis', chtoby poest' i
otdohnut', a my s izumleniem ponyali, chto  blagopoluchno prosvisteli vsyu noch',
dazhe ne vspomniv  pro son, i  prinyalis' pospeshno stelit' svoi odeyala na  dne
telegi:  hudo-bedno,   no  my  s   Hehel'fom  umudrilis'  tam   pomestit'sya,
vytyanuvshis' v polnyj rost, hotya ya pochuvstvoval sebya nastoyashchej shprotinoj.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - rasseyanno sprosil ya.
     - Vladetel'nye  sumasshedshie kolduny,  vrode  tvoego Taonkrahta,  tol'ko
meshayut im razvernut'sya, - ob®yasnil  on. - O prochej znati  ya uzhe ne  govoryu -
chem mel'che, tem bol'she problem. Da i Vand im ni k chemu, - on podnyal golovu i
sprosil u nashego sputnika: - |j, Dajst, tebe Vand ochen' nuzhen?
     - Kak shilo v zadnice, - ravnodushno ogryznulsya tot.
     - Nu vot, vidish'!  - torzhestvenno zayavil mne Hehel'f.  - CHto im  nuzhno,
tak  eto  prostor i svoboda  dejstvij.  A  zavarushka,  kotoruyu  ya  sobirayus'
zateyat', razvyazhet im ruki... i raschistit dlya nih territoriyu!
     - |to nazyvaetsya "burzhuaznaya  revolyuciya",  -  provorchal ya.  - Vse budet
ochen' zdorovo, poka ne obnaruzhitsya, chto  vse eti  "vol'nye ogorodniki" stali
skuchnymi byurgerami...  A obnaruzhitsya eto ochen' skoro.  Poka  vse eti, kak ty
vyrazhaesh'sya, "sumasshedshie  kolduny" portyat  im  krov', v  ih zhizni est' hot'
kakaya-to romantika...
     - CHto ty nesesh', Ronhul? - sonno probormotal  Hehel'f. - Romantiku emu,
vidite  li podavaj... Mogu tebya  uspokoit': poka pod etoj  prekrasnoj zemlej
brodyat Urgi, skuchno nikomu ne stanet! A govoryat, oni bessmertnye...
     - Oni sami tozhe tak govoryat, - kivnul ya.
     - Nu vot. A  eshche est' Maraha Nod v gorah,  a v  lesah za |l'rojn-Maktom
eti tvoi groznye priyateli Vuru... - i Hehel'f usnul na poluslove.
     YA smushchenno podumal, chto on umnica, a ya - durak: etim tainstvennym mirom
pravili  chudesa,  tak  chto  zrya  ya  nachal  molot'  chush'  naschet  "burzhuaznoj
revolyucii" i  skuki, kotoruyu prinosit blagopoluchie. O skuke ne  moglo byt' i
rechi  -  dazhe  teh  skudnyh  znanij  o  mire  Homana,  kotorye byli  v  moem
rasporyazhenii, dolzhno bylo hvatit', chtoby ponyat' eto s samogo nachala!
     "Hugajda", - nezhno podumal ya, prizyvaya k sebe samoe voshititel'noe chudo
etogo  mira. Proiznesti imya vetra vsluh ya ne reshalsya: ryadom dryh  Hehel'f, v
sosednej  telege  ustraivalsya  na  nochleg  predvoditel' karavana,  a  mne ne
hotelos'  posvyashchat' v svoi  dela kogo  by to ni bylo. K  schast'yu,  moj veter
prinyal  eto bezmolvnoe priglashenie: on zapolnil soboj moi  sny,  pereskazat'
soderzhanie kotoryh ya do sih por ne mogu - dazhe samomu sebe...
     Menya razbudilo bodroe pyhtenie "dyuzhikov". Dajst uzhe  prosnulsya i teper'
kormil  svoih chetveronogih pomoshchnikov. Hehel'fa tozhe ne bylo ryadom: on sidel
na zemle, v neskol'kih shagah ot nashej telegi, i delovito razvodil ogon'.
     - Ty, kak vsegda, chempion po span'yu, Ronhul! - veselo skazal on. - Znal
by ty, kak ya tebe zaviduyu!
     - CHto-to  v  poslednee  vremya ty slishkom chasto  nado mnoj  smeesh'sya,  -
zevnul ya. - Tut nado chto-to menyat'!
     - A  s chego ty vzyal,  chto ya nad  toboj  smeyus'? - udivilsya on. - YA tebe
dejstvitel'no iskrenne  zaviduyu: mne vsyu  zhizn'  prihodilos' prosypat'sya  ne
kogda hochetsya, a  kogda nado, tak chto  ya  utratil sposobnost'  spat'  v svoe
udovol'stvie, dazhe  kogda  obstoyatel'stva etomu  ne  prepyatstvuyut  -  boyus',
navsegda!
     - Nichego,  - ya popytalsya ego uteshit', - zato ty  nikogda ne ispytyvaesh'
durackoe  chuvstvo  viny pered vsem  chelovechestvom, vskakivayushchim  na  nogi na
rassvete -  tol'ko  potomu,  chto  uhitrilsya  organizovat' svoyu  zhizn'  takim
obrazom, chtoby kak mozhno rezhe prosypat'sya do poludnya!
     On  izumlenno  pokachal  golovoj  -  deskat',  vot,  okazyvaetsya,  kakie
problemy byvayut u nekotoryh! - a potom lyubezno predostavil  mne informaciyu o
mestopolozhenii blizhajshego  ruch'ya,  v  kotorom  mozhno  umyt'sya. SHCHenki  charu s
veselym vizgom ustremilis' za mnoj, no Hehel'f strogo prikazal im ostavat'sya
na meste. K moemu velichajshemu izumleniyu, zveri poslushno prizhalis' k golenishchu
ego sapoga. Ochevidno, paren' okazalsya prirozhdennym dressirovshchikom.
     Primerno  cherez  chas   my   zakonchili  zavtrakat'  -   Dajst  umudrilsya
prigotovit' kakuyu-to  roskoshnuyu pohlebku iz  dikorastushchih plodov: ne to sup,
ne to  kompot  - i otpravilis' v  put'. Moi  sputniki  s  entuziazmom gryzli
kurmdu,  tak chto poezdka  prohodila v teploj druzheskoj atmosfere. YA, pravda,
ne reshalsya  sostavit' im  kompaniyu:  sobstvennoe  otrazhenie  v ruch'e segodnya
pokazalos' mne po-prezhnemu neumerenno  shchekastym, a  samoe glavnoe - ya uzhasno
boyalsya snova rastranzhirit'  voshititel'nuyu,  neopisuemuyu  legkost',  kotoraya
ponemnogu  vozvrashchalas'  ko   mne.   Na  etot  raz  "nezemnye"  oshchushcheniya  ne
obrushivalis' na  moyu golovu, kak besposhchadnaya  shtormovaya volna,  a  zapolnyali
menya medlenno,  po  kaple,  kak  dozhdevaya  voda  sadovuyu  bochku  -  ponachalu
nezametno, no k koncu leta nepremenno okazhetsya, chto bochka polna do kraev...
     Hehel'f i Dajst, tem vremenem, szhevali stol'ko suhogo piva, chto druzhnym
horom  ispolnili  pesenku  pro  "Mummajha  iz Al'gana". Ih duet otlichalsya ot
dueta  Pavarotti -  Domingo  samym  nevygodnym  obrazom... Pokonchiv  s  etim
epohal'nym proizvedeniem, oni tut zhe zatyanuli sleduyushchee:
     - Dom stoit, a ryadom - cakka,
     v etoj cakke stonet Cucel.
     Napoil vinom homajskim
     der'moeda - pereputal!
     I poet ob etom pesnyu.
     - Mezhdu prochim,  etu pesnyu tozhe  ya napisal, i  ona - pro odnogo iz slug
tvoego priyatelya Taonkrahta! Byl tam u nego  odin durachok, kravchij der'moeda,
potom v les sbezhal - lukavo soobshchil mne Hehel'f.
     - A ty chto, znakom s Taonkrahtom? - udivilsya ya. - Ty mne ob etom ran'she
ne govoril.
     - Da  nu tebya!  -  otmahnulsya  on.  -  Ne  obyazatel'no  byt' znakomym s
chelovekom,  chtoby napisat' hulitel'nuyu zastol'nuyu pesnyu  o ego sluge, ili  o
nem samom. Vpolne dostatochno znat' spletni. Vot u nas na Halndojne est' odin
paren' |rbersel'f Paralarda, tak on voobshche nikogda s Halndojna ne uezzhal,  a
hulitel'nyh pesen napisal bol'she, chem lyuboj drugoj. Vot poslushaj!
     I oni s Dajstom tut zhe zatyanuli novyj kuplet:
     - Dom stoit, v nem spit gureplo,
     a hozyain - u soseda.
     Sprosit Gal't u Betenbal'da:
     "Gde my?" - "Znat', u Taonkrahta!"
     Taonkraht spoet, chto dal'she...
     - Vidish',  Ronhul,  kakaya  pesnya!  - skazal  mne  Hehel'f.  -  Dumaesh',
|rbersel'f Paralarda byl lichno znakom  s dvuhgolovym druzhkom  Taonkrahta? Da
nichego podobnogo! Prosto slyshal o nem v portu, i vse.
     - A chto takoe "gureplo"? - menya vozbudilo ocherednoe neznakomoe slovo.
     - To  zhe  samoe,  chto al'ganskoe slovo "ureg", tol'ko na  shantamontskom
narechii...  - on uvidel,  chto ya sudorozhno  pytayus' vspomnit', gde uzhe slyshal
eti strannye slovechki, i snishoditel'no  ob®yasnil: - Prosto odna  iz  nizshih
kast, takie uzhe voobshche nichego ne sobrazhayut...
     - A kakie eshche  est'  kasty? - ya smutno pripominal, chto  mne uzhe  chitali
lekciyu  na  etu  temu,   no  nikak  ne  mog  sobrat'  obryvki  vospominanij,
razbrosannye po ukromnym ugolkam moej dyryavoj golovy.
     - Est' ky, bu i  elby  -  eti dazhe glupee, chem uregi Est' zhizgumy, tozhe
glupye, no  rabotyashchie i  hozyajstvennye, iz  takih poluchayutsya  horoshie slugi.
Est' eshche lalaba - eti tozhe durachki, no poumnee prochih, k tomu zhe, oni obychno
veselye... I  eshche est' hanara i higgi  - eti  normal'nye  rebyata, chasto kuda
normal'nee, chem ih hozyaeva. Hotya okruzhenie ih, konechno, portit.
     - YAsno, - ulybnulsya ya. - "ZHizgumy", "uregi", "lalaba" - kto tam  eshche?..
Podumat' tol'ko, kak u nih vse neprosto!
     |ti dvoe, tem vremenem, snova zagolosili:
     - Dom ronyaet kamni v vodu,
     u prichala lodki sgnili,
     p'et Ibaent s buberami,
     bol'she netu slov u pesni!
     - A eto o kom? - polyubopytstvoval ya.
     -  A hren ego znaet! O kakom-to nerachitel'nom hozyaine, -  pozhal plechami
Hehel'f.
     Pod utro  ya chuvstvoval sebya tak, slovno snova sgryz chert  znaet skol'ko
kurmdy, hotya tak i ne prikosnulsya k  hehel'fovym zapasam. Vprochem, so mnoj i
ran'she to i delo takoe sluchalos': s kem povedesh'sya, tak sebya i chuvstvuesh'...
Odnim slovom, ya slegka poglupel i zdorovo razveselilsya, slovno dejstvitel'no
poryadkom zahmelel. V kakoj-to moment ya pojmal sebya na tom, chto prisoedinilsya
k svoim sputnikam, vo vsyu glotku  raspevayushchim hulitel'nye  pesni. A  potom ya
tak razoshelsya, chto i sam  reshil sozdat' kakoe-nibud' epohal'noe proizvedenie
v etom obshchedostupnom zhanre.
     - Po doroge edet paren',
     on - Mesen, ego vse znayut,
     i shtanami emu mashut
     vse zhizgumy iz |l'rojna
     i uregi iz Maktao.
     A kuda on edet, hmuryj,
     im, durnym, ne dogadat'sya!
     - Vot zdorovo!  - zavistlivo voshitilsya Hehel'f. - Horosho byt' demonom:
vse-to u tebya poluchaetsya!
     - Nado budet zapomnit', - ozhivilsya Dajst. - |to zhe pro  Mesena, kotoryj
zhivet  na  granice  Al'gana  i  |l'rojn-Makta,  ya ego  horosho  znayu.  Vot on
poraduetsya: do sih por o nem nikto ne pisal hulitel'nyh pesen. I  voobshche pro
Mesenov nikto ne pel: ne takie oni vazhnye persony!
     - A kak ty dogadalsya, chto eto imenno pro tvoego druzhka? - udivilsya ya.
     -  Nichego  sebe! CHego  tut gadat': krome nego  net  al'ganskih Mesenov,
kotorye  zaezzhayut  i  v  |l'rojn, i  v  Maktao. A poskol'ku nazvaniya kast ty
proiznes  tak, kak eto  prinyato v  Al'gane,  yasno,  chto rech' idet imenno  ob
al'ganskom parne, - rassuditel'no ob®yasnil Dajst.
     YA  ne  stal ego  razocharovyvat' i  priznavat'sya,  chto  prosto upotrebil
pervye  popavshiesya  slova, kotorye prishli  mne  v  golovu  - eto kasalos'  i
zakovyristyh  naimenovanij  kast,  i geograficheskih  nazvanij.  Esli  Dajstu
nravitsya dumat', chto ya sochinil pesnyu pro ego priyatelya - na zdorov'e!
     Dni  smenyali  drug  druga  s  toroplivost'yu  shkol'nikov,  zabegayushchih  v
stolovuyu za  pirozhkami. Po  utram my  spali, dnem  gulyali  po lesu v poiskah
kakoj-nibud'  dikorastushchej  vkusnyatiny,  kotoruyu  mozhno brosit'  v  kotel  s
neizmenno  appetitnym  varevom nashego  umelogo predvoditelya  karavana, a  ot
zakata  do  rassveta   buhubaty,  kotoryh  ya  uporno   imenoval  "dyuzhikami",
netoroplivo volokli  nash "poezd" vpered.  Kazhetsya, moe puteshestvie  vse-taki
vyshlo na finishnuyu pryamuyu, no eta "pryamaya" okazalas' chertovski dlinnoj!
     Neskol'ko raz  my videli mestnyh razbojnikov, odnazhdy  oni soprovozhdali
nas do teh por, poka ne  stemnelo, neumelo pryachas' v kustah, rastushchih  vdol'
dorogi. Hehel'fovy charu rychali na nih, kak samye nastoyashchie storozhevye sobaki
i  rvalis' iz ruk svoego  mnogostradal'nogo  hozyaina  - poohotit'sya. Kak  on
umudrilsya uderzhat' etih groznyh malyshej - uma ne prilozhu! Samoe smeshnoe, chto
staratel'nye  popytki  razbojnikov slit'sya s pejzazhem soprovozhdalis'  takimi
gromkimi  voplyami  -  tut i gluhoj zabespokoilsya  by!  Razbojniki otnyud'  ne
proizvodili vpechatlenie  groznyh  protivnikov.  Ono  i  neudivitel'no:  esli
verit'  moim  poputchikam, vse  eti  lesnye bandy  sostoyali isklyuchitel'no  iz
begloj  zamkovoj  prislugi, vsyakih  tam  nevmenyaemyh  "bu",  "ky",  "elb"  i
"uregov", na kotoryh ya vdovol'  nalyubovalsya  eshche v te dni, kogda byl  ne  to
gostem, ne to pochetnym plennikom bezumnogo al'ganskogo Randana Taonkrahta...
Na nas eti "voyaki" tak ni razu i ne popytalis' napast'. Dajst gordo zametil,
chto reputaciya u nego v etih  krayah samaya  chto  ni na est' zloveshchaya,  a  esli
uchest', chto my  s Hehel'fom tozhe byli ne slishkom pohozhi na baryshen', kotorye
otpravilis' v les sobirat' fialki - neudivitel'no, chto s nami nikto ne hotel
svyazyvat'sya!  Zato ya poluchil more udovol'stviya, slushaya, kak peregovarivayutsya
gospoda  razbojniki.  U bol'shinstva  iz nih  byli  mnogoetazhnye prozvishcha,  v
kotoryh  nepremenno  upominalos'   slovo  "zhopa".  Moi  sputniki  sovershenno
ser'ezno ob®yasnili mne, chto  etogo trebuyut zakony Zemli Nao: esli uzh chelovek
stal  razbojnikom, on ne mozhet nosit' normal'noe imya, kak u  vseh  prilichnyh
lyudej,  tol'ko   kakuyu-nibud'   idiotskuyu  klichku  "unizhayushchuyu   chelovecheskoe
dostoinstvo", -  kak  bryaknul  ya posle  togo, kak  celyj  den' vyslushival ih
okliki:  "Obgazhennaya  ZHopa,  Obmazannaya  Der'mom", "Velikaya ZHopa",  "Krepkaya
ZHopa", "Ryzhaya ZHopa", "Podlaya ZHopa", "ZHopa SHire Zadnicy", i  eshche beschislennoe
kolichestvo etih samyh "zhop".
     - A esli chelovek ujdet v bandu,  no  ne  zahochet,  chtoby  ego  nazyvali
kakoj-nibud' "zhopoj", a ostanetsya pri svoem prezhnem  imeni,  rano ili pozdno
im  zainteresuyutsya Soh,  -  nevozmutimo  soobshchil  mne Dajst. - Tak-to im net
nikakogo dela  do etoj shvali, v protivnom sluchae vseh  uzhe davno  perelovili
by... No esli rebyata narushat zakon o prave na imya - vse, hana!
     - Im chto, delat' bol'she nechego, etim Soh? - izumilsya ya. - Taonkraht mne
v svoe vremya vse ushi prozhuzhzhal, kakie oni krutye. A potom ya vyyasnil, chto oni
prosto sledyat, kto  kuda nasral... Teper' vot vyyasnyaetsya, chto u nih est' eshche
odno  vazhnoe delo:  sledit', chtoby  eti bedolagi pochashche govorili drug  drugu
gadosti...
     -  Nichego  ty  ne  ponimaesh',  Ronhul,   hot'  i  demon!  -  dobrodushno
otvetstvoval Dajst. - A mozhet byt' imenno potomu i ne ponimaesh'... Soh - oni
zhe prosto slugi  Urgov. A Urgi, govoryat, sbrendili eshche do togo, kak ushli pod
zemlyu. Predstavlyaesh', kakie prikazy mozhet otdavat' ochen' p'yanyj hozyain svoim
slugam? Nu a Urgi - eshche huzhe chem p'yanye. Odno slovo - Maraha!
     YA vspomnil ogromnyh svetyashchihsya velikanov Urgov, ih podzemnye  koridory,
pugayushche pustye  glaza, smutnye trevozhnye  rechi, i s  oblegcheniem rassmeyalsya:
inogda  net nichego luchshe, chem pogovorit' o nepostizhimyh veshchah s kakim-nibud'
zdravomyslyashchim pragmatichnym umnikom vrode nashego predvoditelya karavana...
     Puteshestvie prodolzhalos' nedeli dve, a to i bol'she: v kakoj-to moment ya
sbilsya so scheta,  a  potom  tak i ne smog  vosstanovit' hronologiyu  sobytij.
Doroga,  po  kotoroj my ehali, byla ne Bystroj Tropoj,  a samoj obyknovennoj
dorogoj. "Na Bystroj Trope buhubaty perestayut slushat'sya, i ne tol'ko oni,  a
voobshche vse zveri, - poyasnil mne Dajst, - tak chto prihoditsya vybirat': ili ty
idesh' po Bystroj Trope, ili ty perevozish' gruzy, tret'ego ne dano!"
     Tem ne menee, nastupil vecher, kogda ya s udivleniem vyyasnil,  chto prishla
pora proshchat'sya. CHestno  govorya,  ya  uzhe tak  privyk  k  nashemu netoroplivomu
stranstviyu cherez  lesa  Zemli  Nao,  chto  nachal  polagat',  budto ono  budet
prodolzhat'sya  esli   ne   vechno,   to   eshche   ochen'-ochen'   dolgo.   Poetomu
optimisticheskoe  zayavlenie  Dajsta:  "nu  vse,  rebyata,  mne  -   dal'she,  v
|l'rojn-Makt, a vy priehali!" - zdorovo menya udivilo.  K tomu zhe, okruzhayushchij
nas  pejzazh byl  sovershenno  nikudyshnim  dokazatel'stvom  ego  pravoty:  les
ostavalsya  takim zhe gustym i neprohodimym, nikakogo zamka poblizosti ne bylo
vidno,  ne   bylo   dazhe   kakoj-nibud'  prilichnoj   dorogi,   vid   kotoroj
svidetel'stvoval by o tom, chto  eyu chasto pol'zuyutsya peshehody - tol'ko uzkaya,
edva  razlichimaya  v  sumerkah  tropinka  otvetvlyalas'  ot bol'shoj  tropy, po
kotoroj ehal nash  karavan, i  teryalas' v gustoj yarko-krasnoj trave.  Hehel'f
tozhe dovol'no rasteryanno oglyadyvalsya po storonam.
     - |ta tropinka nasha - tak, chto li? - nedoverchivo sprosil on.
     -  Nu da,  -  energichno kivnul Dajst.  -  |to  samyj  korotkij  put'  k
Al'taonu. Ne znayu,  kak vy  hodite,  a ya by za  den'  dobralsya, esli by  byl
nalegke...  Net, esli hotite,  ya mogu dovezti vas  do  perekrestka s Bystroj
Tropoj, my  budem  tam dnya  cherez tri.  Po  Trope vam prijdetsya  idti  vsego
poldnya, no potom nado budet  svorachivat' na obyknovennuyu dorogu, i eshche  paru
chasov  topat' k  vorotam  zamka.  Po vsemu vyhodit,  chto  kuchu  vremeni  zrya
poteryaete!
     - Ty prav,  - soglasilsya Hehel'f.  - A eta tropinka,  ona chto - pryamo k
zamku nas vyvedet? Ne zabludimsya?
     - Ne zabludites', - zaveril nas Dajst. - Ona privedet vas pryamehon'ko k
zamkovoj ograde,  a  tam projti  nemnogo vdol' steny,  i  vyjdete  k sadovoj
kalitke. Tam  i ohrany nikakoj net - vo vsyakom sluchae, ran'she ne bylo. YA sam
skol'ko raz po etoj trope Randanu tovary vozil!
     -  Togda  ladno,  -  kivnul  Hehel'f. I podmignul  mne: - Vse,  Ronhul,
zakonchilas' lafa! Istoskovalis' nebos' plechi po dorozhnoj sumke?
     - A zadnica po palice - eshche bol'she! - v ton emu  provorchal ya. - Znaesh',
kak ona klassno hlopaet pri hod'be?
     - Mogu sebe predstavit', - sochuvstvenno hmyknul Hehel'f.
     My bystren'ko razobrali svoyu poklazhu, Hehel'f  berezhno usadil za pazuhu
svoih pitomcev, slegka podrosshih i osnovatel'no rastolstevshih vo vremya puti.
Dajst  obstoyatel'no proveril,  ne  zabyli  li my chego, i  slegka  podtolknul
hvorostinoj buhubatov - deskat', poshevelivajtes', rebyata, pora v put'.
     -  Proshchajte,  rebyata, - kivnul  on nam.  -  Spasibo  za kurmdu, Hehel'f
Kromkelet.  Budete  v  Bondohe  -  zahodite v  "P'yanogo der'moeda",  eto moya
zabegalovka. Mozhet byt', i menya samogo  zastanete -  togda  vystavlyu vam  po
kruzhke dobrogo Homajskogo vina!
     - Uchti: ya pamyatlivyj! - usmehnulsya Hehel'f.  - YA teper' budu bezvylazno
sidet' v Bondohe, poka ne dozhdus' tvoej darmovoj vypivki!
     - Proshchaj, druzhishche, - skazal ya. Uzh mne-to ne svetila vecherinka v "P'yanom
der'moede" - po krajnej mere, u menya byli sovsem drugie plany...
     - Ty  eshche ne  razuchilsya palicej mahat'?  - bodro sprosil menya  Hehel'f,
kogda my ostalis' odni.
     - Nadeyus', chto net, a chto?
     - Da nichego, prosto chuet  moe serdce: mesta zdes' samye  chto ni na est'
razbojnich'i, - vzdohnul on. - Nas-to s toboj v etih lesah poka ne znayut, tak
chto mozhet i podrat'sya prijdetsya.
     -  Nu, esli  prijdetsya, znachit poderemsya, -  ravnodushno otvetil  ya. Eshche
nedavno menya by zdorovo napugala  podobnaya perspektiva:  mestnye  razbojniki
hot'  i ne proizvodili vpechatleniya groznyh voyak, no hodili bol'shimi gruppami
- po krajnej mere, ne po dvoe, eto tochno. No v poslednee vremya ya  chuvstvoval
v sebe neveroyatnuyu silu - ne fizicheskuyu, a kakuyu-to inuyu, ona dremala vo mne
i   ostavalos'   tol'ko  zhdat'  povoda   primenit'  ee  na  praktike.  Samoe
zamechatel'noe,  chto  ya ni na sekundu  ne somnevalsya  v svoih vozmozhnostyah: k
etomu momentu  ya uzhe uspel osnovatel'no podzabyt',  chto eto za shtuka takaya -
"somnenie"...
     Byla by  zadnica,  a  priklyucheniya na  nee  vsegda najdutsya  -  esli mne
kogda-nibud' prispichit obzavestis' famil'nym  gerbom, ya nepremenno napishu na
nem eti slova! Vsyu noch' my s Hehel'fom bodro shagali vpered po tropinke, edva
razlichimoj v svete malen'kih  raznocvetnyh lun.  Vse bylo  spokojno, poka ne
vzoshlo  pervoe solnyshko. My kak raz  nachali podyskivat' mesto dlya otdyha: za
dorogu my  okonchatel'no  smenili rezhim, i  teper' solnechnye luchi navevali na
nas son, kak na  nochnyh ptic. I vot tut-to iz zaroslej poyavilis' vooruzhennye
lyudi v sirenevoj odezhde -  poryadkom iznoshennoj, no  vse eshche vpolne naryadnoj.
Razbojnikov bylo  nemnogo: ya naschital pyat' chelovek.  Sredi nih  imelis' odna
pyshnogrudaya  ryzhaya dama, odin  temnokozhij chelovek - na  pervyj vzglyad on byl
ochen'  pohozh na samogo  nastoyashchego  afrikanskogo  negra! - i odin sovershenno
neopisuemyj  tip,  ne  to  civilizovannyj  der'moed, ne  to  prosto  ozhivshij
mertvec, vo vsyakom  sluchae, u  nego byla  serovataya  kozha,  golova bezvol'no
boltalas'   na   boleznenno   dlinnoj   tonkoj   shee,  a   glaza  ostavalis'
poluprikrytymi, dazhe kogda eto neschast'e popytalos'  metnut'  v nas  drotik.
Ostal'nye   dvoe  razbojnikov   pokazalis'  mne  nichem   ne  primechatel'nymi
lichnostyami:  tochno  takie  zhe  rebyata   s  tusklymi  glazami  i  mechtatel'no
priotkrytymi rtami v izobilii brodili po zamku moego priyatelya Taonkrahta.
     -  Smotri-ka, kak  oni rano  vstali!  -  bezzabotno  udivilsya  Hehel'f,
dostavaya iz-za poyasa nebol'shuyu, no yavno opasnuyu dlya zhizni okruzhayushchih sekiru.
Do sih por ya ne videl eto oruzhie v dele, no ni na sekundu ne somnevalsya, chto
Hehel'f hudo-bedno umeet obrashchat'sya so svoej igrushkoj.
     YA  dazhe  rassmeyalsya  ot udovol'stviya,  beryas'  za  palicu.  Mozhno  bylo
podumat', chto ya godami mechtal o srazhenii s al'ganskimi razbojnikami - i vot,
sbylos'  nakonec-to! Sobstvennyj smeh  pokazalsya  mne  kakim-to zhutkim,  kak
tyavkan'e gieny  v nochnom lesu. Razbojniki tut  zhe nachali pyatit'sya. Varabajba
govoril mne, chto ego oruzhie  otpugivaet potencial'nyh protivnikov, no dumayu,
zdes' ego  volshebnye  svojstva  byli bez nadobnosti:  na  ih  meste ya by sam
sdelal nogi ot takoj strannoj parochki, kak my s Hehel'fom!
     SHCHenki charu, tem  vremenem, umudrilis'  vybrat'sya  iz-pod  kurtki svoego
hozyaina.  S radostnym vizgom  oni vcepilis' v nogu serolicego razbojnika: on
nahodilsya  blizhe  vseh.  Tot  vzvyl, no  kak-to ravnodushno, slovno  vypolnyaya
nadoevshuyu  obyazannost'.  Glaza  on  tak i ne  otkryl.  Ego kollegi pustilis'
nautek.  My  s Hehel'fom  ne  sgovarivayas' brosilis'  za nimi. Nami  ovladel
nastoyashchij ohotnichij azart. Ne to, chtoby my dejstvitel'no schitali, chto dolzhny
pojmat' i obezvredit' etih perepugannyh bedolag, prosto ne mogli  otkazat'sya
ot vozmozhnosti porazmyat'sya.  Dumayu,  my  veli sebya  nichut' ne  razumnee, chem
shchenki, s entuziazmom terzayushchie konechnost' neschastnogo razbojnika, i bez togo
edva zhivogo. Delo konchilos' tem, chto my pojmali vseh, krome odnogo muzhchiny v
pochti novoj  sirenevoj kurtke.  On  umudrilsya  zalezt' na  vysokoe  derevo s
tolstym, sovershenno  gladkim stvolom  - uma ne prilozhu, kak emu eto udalos'!
Teper' dyadya sidel  na vetke metrah  v desyati nad  zemlej i gromko zavyval ot
uzhasa. Vprochem, ya tak  razoshelsya, chto byl  gotov posledovat' za nim. Hehel'f
pojmal menya za rubahu, kogda ya uzhe byl u samogo dereva.
     - Zachem  on tebe sdalsya? Pust' sebe sidit, tak smeshnee. Osobenno, kogda
on poprobuet slezt'...
     YA  pomotal golovoj,  chtoby  prijti  v  sebya - tak otryahivayutsya  sobaki,
vylezaya iz vody. Moj ohotnichij azart dejstvitel'no byl pohozh na vodu: tol'ko
chto  on nakryl  menya, kak samaya nastoyashchaya volna, a teper' ya  chuvstvoval, kak
moj  pravednyj  gnev   razletaetsya   v  storony,   podobno  tyazhelym  bryzgam
kakoj-nibud' vyazkoj zhidkosti, vrode kiselya.
     - A na figa my ih voobshche lovili? - veselo sprosil ya  Hehel'fa. - Ili ty
sobiraesh'sya vzyat' ih v rabstvo i prodat' na kakom-nibud' rynke?
     - Mozhno,  konechno, -  nevozmutimo  soglasilsya  on. -  Tol'ko  taskat'sya
neohota s etimi bolvanami... Otpustit' ih, chto li? Oni teper' puganye, budut
sidet' v lesu tishe nornyh chechubechu.
     - Mozhno i otpustit', - kivnul ya. - Vse luchshe, chem za soboj taskat'.
     Razbojniki,  kotorym hozyajstvennyj  Hehel'f  uspel  horoshen'ko  svyazat'
nogi, smotreli na nas vo vse glaza,  ne verya v svoyu udachu. V svyazke oni byli
pohozhi na ogromnyj nelepyj buket sireni.
     - A to mozhet s®edim?  - podmignul mne Hehel'f. - Davnen'ko  my  s toboj
svezhego myasa ne eli, Ronhul!
     "Banda  sirenevyh"  otreagirovala na  ego predlozhenie  tihim  otchayannym
voem.
     Kak ni stranno, slova  Hehel'fa ne pokazalis' mne shutkoj. V to zhe vremya
oni menya sovershenno ne shokirovali. Bolee  togo: ya vser'ez zadumalsya nad  ego
predlozheniem.
     - Da nu ih, - nakonec skazal ya, - rezat', svezhevat', zharit' - eto zhe do
vechera raboty! A ya spat' hochu.
     - YA tozhe, - soglasilsya on. - Nu chto, otpustim?
     Razumeetsya, my  ih otpustili.  "Sirenevye" skryvalis'  v  lesu  s takoj
neveroyatnoj skorost'yu, slovno  u nih imelis' nebol'shie, no moshchnye reaktivnye
dvigateli. Hehel'f ne otpustil tol'ko chernokozhego. Da tot i sam ne poryvalsya
ubegat'. Spokojno sidel  na trave i izuchayushche sverlil  nas bol'shimi  kruglymi
glazami nebesno-golubogo cveta  -  v sochetanii s temno-korichnevoj kozhej  oni
proizvodili neizgladimoe vpechatlenie.
     - |tot  - ne  kakoj-nibud'  al'ganskij  ureg, a normal'nyj  paren',  iz
hoxlviii, chto zhivut  gde-to na  Osha, esli  ya
nichego ne pereputal, - ob®yasnil on mne. -  I  kak  ego syuda zaneslo?  Sejchas
poprobuyu s nim pogovorit'... Tol'ko otojdem podal'she  otsyuda, a to eti vopli
kogo  hochesh'  s uma  svedut,  -  on  imel  v  vidu  neschastnogo  razbojnika,
zastryavshego na vershine dereva nadolgo - esli ne navsegda.
     Temnokozhij ho  govoril na kunhe gorazdo  luchshe,  chem ya po-bunabski.  To
est', vystupat' s torzhestvennoj  rech'yu na koronacii ocherednogo Vanda  emu by
vryad li pozvolili, no ob®yasnit'sya s nim okazalos'  vpolne  vozmozhno. Poka my
perekusyvali pered  snom, Sa Usdana Pa, kak ego zvali,  sbivchivo povedal nam
dramaticheskuyu istoriyu svoej  odissei. Okazalos', chto on byl  odnim iz pervyh
moryakov  naroda Ho, reshivshimsya na bol'shoe morskoe puteshestvie. Lodki, po ego
slovam,  u nih  byli horoshie i legkie v  upravlenii, prosto ego soplemenniki
nikak  ne mogli vzyat' v tolk:  zachem kuda-to ehat'? Ponachalu vse shlo horosho:
paren'  v odinochku  blagopoluchno dobralsya  do Halndojna, prodal tam kakie-to
kovry, o kotoryh on govoril s takoj gordelivoj nezhnost'yu, s kakoj schastlivye
materi rasskazyvayut podrugam o  svoih  detyah, horosho  ustroivshihsya  v zhizni.
Potom  Sa Usdana Pa  otpravilsya  v  obratnyj  put',  i vot  tut-to  nachalis'
neschast'ya.  Snachala na  ego  lodku napali  stramoslyabskie  piraty,  kotorye,
vprochem, smertel'no ispugalis' temnoj kozhi Sa Usdana  Pa, ne stali brat' ego
v  plen, a v tot zhe den' vysadili na kakom-to pustynnom poberezh'e. Bukval'no
na sleduyushchij  den' na  etom  poberezh'i poyavilis' ully, tak  chto  bednyaga  Sa
Usdana Pa snova okazalsya v plenu. Vprochem, eto neschast'e tozhe bylo nedolgim:
ully nakormili ego kurmdoj, posle chego Sa Usdana Pa prinyalsya raspevat'  svoi
pesni. Ully byli nastol'ko tronuty ego vokal'nymi dannymi, chto dovezli parnya
do Bondoha, dali nemnogo deneg  na dorogu, pozhelali  udachi  i otpravilis' po
svoim delam. I tut Sa Usdana Pa sovershil rokovuyu oshibku: zashel perekusit'  v
portovyj  traktir,  hozyain kotorogo tut  zhe  opoil ego kakim-to snotvornym i
spryatal   u   sebya  v  podvale:  etot   tip  specializirovalsya  na  torgovle
zaplutavshimi  putnikami, osobenno takimi  ekzoticheskimi:  v poslednee  vremya
znat'  Zemli Nao  staralas'  imet' pobol'she  slug-inostrancev, eto schitalos'
osobym shikom. Tak  Sa Usdana Pa  popal  v zamok moego  znakomogo Taonkrahta.
ZHizn' tam pokazalas' emu nastol'ko nevynosimoj, chto on vospol'zovalsya pervym
zhe  predlozheniem  odnogo  iz slug udrat' v les vmeste s nim, ego  sestroj  i
zyatem: oni kak raz  ukrali iz hozyajskogo garderoba  staruyu odezhdu zapretnogo
dlya slug sirenevogo  cveta i teper'  ochen' boyalis' ugodit' v cakku. V to  zhe
vremya, rebyata mechtali primerit' obnovku - da uzh,  nechego  skazat', problema!
Sa Usdana  Pa dumal,  chto okazavshis' v lesu, najdet dorogu  na poberezh'e, no
poka  eshche ne uspel: oni udrali iz zamka vsego dnej  dvadcat' nazad, i on kak
raz nachal s uzhasom ponimat',  chto ne  znaet, v kakuyu storonu sleduet idti, i
vozmozhno nikogda v zhizni ne vyberetsya iz etogo neprohodimogo lesa.
     - A etot serolicyj - kto on-to byl? - s lyubopytstvom sprosil ya.
     -  Sa Usdana Pa ne znaet,  - pechal'no  skazal  nash plennik. -  Nikto ne
znaet. On sam ne znaet. Ego syuda prodali kakashki kushat', a on kakashki kushat'
ne hochet. I rabotat' ne hochet. Nichego ne hochet, tol'ko spat'! - intonacii Sa
Usdana  Pa  svidetel'stvovali o tom,  chto  ego  gluboko  ogorchaet  povedenie
byvshego soratnika.
     -  Navernoe,  kakoj-nibud'  dikij  hurmangara,  iz  kotorogo  tak i  ne
poluchilsya der'moed, - zevnul  Hehel'f. - Ih na Murbangone mnogo... Ladno, Sa
Usdana  Pa, schitaj,  chto tebe ponemnogu nachinaet vezti. Po krajnej  mere,  ya
mogu  pokazat' tebe  dorogu do Bondoha i dat' luk  so  strelami: u menya est'
odin lishnij.  Moli svoego boga,  chtoby bereg  tebya  po puti ot tvoih kolleg,
razbojnikov  - tut  ya  pomoch'  ne  mogu! Luchshe  vsego idi po nocham,  a  dnem
gde-nibud' pryach'sya: naskol'ko ya znayu, na vole razbojniki vedut  tot zhe obraz
zhizni, chto  i  prezhde: vstayut  na rassvete, idut  spat' na zakate...  Avos',
proneset! A v Bondohe sprosish', gde stoit "CHinki" Hehel'fa  Kromkeleta. Esli
ego ne budet, znachit ushli  v Sbo, podozhdi neskol'ko  dnej - skoro ob®yavyatsya.
Nochuj  v "Pustoj  kruzhke"  - tam hozyain  nadezhnyj  muzhik, zhivym  tovarom  ne
pritorgovyvaet. Esli  starik budet trebovat'  deneg, ili krichat', chto u nego
net mesta,  soshlis' na menya: do  sih por moih priyatelej staryj Aels na ulicu
ne  gnal. Skazhi emu,  chto ya skoro vernus'  i s  nim rasschitayus'. A dozhdesh'sya
"CHinki"  - sprosi tam moego pobratima Hathasa.  Rasskazhesh' emu svoyu istoriyu,
ne zabud' dobavit', chto ya proshu ego tebe pomoch'. Hathas v Bondohe vseh znaet
- glyadish', pristroit  tebya na kakoj-nibud'  korabl', kotoryj  idet v storonu
Osha...  A  teper'   posidi   ryadom  s  nami  i  pokaraul'  -  chtoby  nikakih
neozhidannostej, poka my spim.
     Temnokozhij Sa Usdana Pa chut' ne plakal ot radosti. On chestno stereg nash
son, a nezadolgo do zakata my rasproshchalis', i paren' otpravilsya tuda, otkuda
prishli my s Hehel'fom.
     - Dumaesh', on doberetsya do Bondoha? - s somneniem sprosil ya.
     -  A pochemu  net?  Parnyu  v poslednee vremya zdorovo ne  vezlo, a  lyubaya
chernaya  polosa  rano  ili  pozdno  zakanchivaetsya,  -  optimisticheski  zayavil
Hehel'f. - Glavnoe -  uhitrit'sya dozhit' do togo  momenta, kogda snova nachnet
fartit'!
     - A chego  ty s nim tak vozilsya? - s lyubopytstvom sprosil ya. - Prosto iz
dobryh pobuzhdenij? Ili est' drugie prichiny?
     - Vsego ponemnozhku, - on pozhal plechami. - Ponimaesh',  Ronhul, vo-pervyh
ya emu iskrenne  sochuvstvuyu. Govoryat, ho - ves'ma prosveshchennyj  narod, k tomu
zhe sklonnyj  k  lenosti i nege. Poetomu oni  tak redko  dobirayutsya do  nashih
mest: im i doma neploho zhivetsya, a ot dobra dobra  ne ishchut.  |tot "vezunchik"
Sa Usdana Pa -  redkoe isklyuchenie, navernoe  takoj zhe prirozhdennyj  brodyaga,
kak ya sam... I  vdrug takogo  iznezhennogo  parnya zanosit  v  Zemlyu  Nao,  on
popadaet v rabstvo  - sluchajno, po  neznaniyu mestnyh obychaev - i okazyvaetsya
sredi etih beznadezhnyh bolvanov - ty zhe sam  na nih nasmotrelsya,  verno?  Da
eshche i takoj hozyain kak Taonkraht - predstavlyaesh'? Konechno, ya rad emu pomoch'!
Skazhu bol'she:  esli  by  u  nas  s  toboj bylo  ne takoe  neotlozhnoe delo  v
Al'taone,   a   kakie-nibud'  pustyaki  vrode   obychnoj  torgovli,  ya   by  s
udovol'stviem  provodil  ego   do  Bondoha  i  pristroil  by  na  korabl'  k
kakomu-nibud' udachlivomu kapitanu -  na chto i tratit' svoe vremya, kak ne  na
pomoshch' zaplutavshim strannikam!  A chto kasaetsya  "drugih prichin"... Ne  znayu,
chto ty imel v  vidu, no  v  glubine  dushi ya dejstvitel'no nadeyus',  chto etot
paren'  vernetsya domoj i skazhet svoemu bogu Moteoke, chto ego zdorovo vyruchil
Hehel'f  Kromkelet iz  Inil'by.  YA  slyshal,  u  etih  ho  tozhe  imeetsya svoj
sobstvennyj  bog  po  imeni Moteoke. Govoryat,  on  sostoit s nimi v takih zhe
teplyh  otnosheniyah,   kak  Varabajba  s  bunabami.  Ne  to  chtoby   mne  eto
dejstvitel'no tak uzh pozarez  nuzhno, no... Ponimaesh', Ronhul, esli uzh ya zhivu
v mire, gde tak mnogo mogushchestvennyh bogov, luchshe postarat'sya byt' v horoshih
otnosheniyah  so  vsemi, esli eto  vozmozhno.  Malo  li chto... -  neopredelenno
zakonchil on.
     YA zadumchivo molchal, potryasennyj ego zhitejskoj mudrost'yu.


     Byla uzhe gluhaya noch', kogda my neozhidanno uperlis' v vysokuyu stenu. Kak
i obeshchal Dajst, my bystro nashli malen'kuyu kalitku. Ona byla zaperta, no para
udarov  hehel'fovoj sekiry bystro ispravila  eto dosadnoe  nedorazumenie. My
voshli v dvor  i ostanovilis': teper' sledovalo reshit',  chto  my budem delat'
dal'she. Nekotoroe vremya my  s Hehel'fom vyalo predlagali drug drugu vozmozhnye
scenarii razvitiya sobytij, no ya uzhe znal, chto scenarii ne ponadobyatsya.
     -  Podozhdi,  druzhishche,  -  myagko  skazal  ya  Hehel'fu. - Nichego  ne nado
pridumyvat'. Prosto ostav' menya odnogo nenadolgo, ladno?
     - Mne vyjti za ogradu? - delovito sprosil on.
     - Da, navernoe tak luchshe, - soglasilsya ya.  - YA  tebya pozovu, kogda budu
gotov.
     - Ladno, - ser'ezno soglasilsya on. - Tebe reshat', Ronhul Maggot, - i on
vyskol'znul  za  kalitku, naposledok ne  uderzhavshis' ot ehidnoj  repliki:  -
Strasti-to kakie!
     Ostavshis'  odin,  ya pozvolil sebe  rasslabit'sya  -  vsego na  neskol'ko
sekund, prosto vdyhat' upoitel'no svezhij nochnoj vozduh i ulybat'sya idiotskoj
uhmylkoj absolyutno schastlivogo cheloveka.  A potom  ya zaoral  vo  ves' golos,
veselo  i  besshabashno  -  kak  zval v detstve  vo  dvor druzej,  zhivushchih  na
kakom-nibud'  dalekom ot  zemli etazhe: "Hugajda"! YA vlozhil v etot krik  vse,
chto u  menya bylo: blagodarnost' za  chudesa, kotorye uspeli so mnoj sluchit'sya
po milosti etogo drevnego vetra, i smutnuyu nadezhdu na vozvrashchenie domoj  - v
mir, kotoryj ya uzhe nachal zabyvat', i holodnuyu, no kakuyu-to veseluyu zlost' na
vinovnika  vseh  moih  priklyuchenij Taonkrahta,  i  svoyu  blagopriobretennuyu,
neznakomuyu mne  do  sih por otchayannuyu  hrabrost' cheloveka,  kotoromu  nechego
teryat' - ne tak uzh mnogo, konechno.... no ne tak uzh i malo, esli byt' chestnym
do konca!
     A  potom ya  uznal,  chto  imeli  v  vidu Urgi,  kogda govorili  mne: "ty
pojmaesh' nuzhnyj veter, ili on pojmaet  tebya, tak tozhe byvaet",  - potomu chto
na sej raz moj veter "pojmal" menya po-nastoyashchemu - ya  i opomnit'sya ne uspel,
a on  perepolnil legkie, prosochilsya v  krov' i udaril v golovu - tak, chto ot
menya ne ostalos' dazhe vospominanij...
     -  Hehel'f! - kriknulo  schastlivoe, legkoe i  mogushchestvennoe  sushchestvo,
kotorym ya stal. - Ty tut eshche, druzhishche? Poshli, poveselimsya!
     - Poshli, -  lakonichno otvetil on  otkuda-to iz-za moej  spiny.  - |k ty
razoshelsya,  Ronhul  Maggot,  azh  glaza svetyatsya!  Ty  uveren,  chto ya tebe ne
pomeshayu?
     - Uveren,  - ulybnulsya ya. - Kto-kto, a  ty  - ni  v koem  sluchae! Idem,
idem!
     YA peresek  sad tak uverenno,  slovno s detstva znal kazhdyj  ego ugolok.
Udarom nogi  vyshib kakuyu-to hlipkuyu dvercu  - ona vela na kuhnyu.  Hehel'f ne
otstaval ot menya ni na shag. YA ne otkazal  sebe v  udovol'stvii raskidat' vse
gorshki  i kotly, popadayushchiesya  na  nashem  puti: vsyu  zhizn'  mechtal  ustroit'
horoshij pogrom na  chuzhoj kuhne, a tut takaya okaziya! Tak chto  nashi sledy byli
obagreny   pryanymi   sousami,   kak   sledy   kakih-nibud'   razbushevavshihsya
landsknehtov - krov'yu mirnogo naseleniya.
     - Horosho pitaetsya al'ganskij Randan, - odobritel'no zametil Hehel'f, na
hodu  slizyvaya  kakuyu-to  aromatnuyu  klyaksu s lezviya  svoej  sekiry.  - Kuda
teper'?
     - V paradnyj zal! - hishchno usmehnulsya ya. - Taonkraht nebos'  veselitsya v
kompanii ocherednogo soseda... Nichego, ya emu pomogu protrezvet'!
     YA  tak  i  ne  nauchilsya  orientirovat'sya  v   labirintah  taonkrahtovyh
koridorov, poka byl  ego gostem. Plevat': sejchas ya mgnovenno nashel dorogu  v
gostinuyu Taonkrahta,  slovno eto byl moj sobstvennyj zamok. Gde  eto vidano,
chtoby uragan zabludilsya v koridorah doma, okonnye stekla kotorogo tol'ko chto
so zvonom rassypalis' pod ego neumolimym naporom?!  A ya  i  byl chem-to vrode
uragana,  no  u  menya  imelos' odno  preimushchestvo  pered  etim zamechatel'nym
prirodnym yavleniem: moya sila ne  oslabevala s techeniem vremeni  - po krajnej
mere,  poka... CHut'e  menya ne podvelo: Velikij Randan Al'gana,  Mummajh vseh
Rui Zemli  Nao,  moj byvshij zemlyak i  zasluzhennyj srednevekovyj alhimik Konm
Taonkraht  torzhestvenno  vossedal vo  glave svoego bezbrezhnogo  stola. Ryadom
ustroilsya  dvuhgolovyj Gal't-Betenbal'd, a  vozle nego  pritulilas' naryadnaya
devica, takaya zhe dvuhgolovaya, kak on sam. Schast'e, chto ya ne videl ee ran'she,
kogda moya  psihika byla  kuda  bolee ranimoj, chem  sejchas! Krome  etih chudes
prirody za  stolom sidel eshche odin dyadya,  neopredelennogo vozrasta  blondin s
golubymi  glazami  i neozhidanno smugloj -  ili prosto zagoreloj  - olivkovoj
kozhej, zakutannyj v  dlinnyj  sinij  plashch  - ponachalu ya ne  obratil  na nego
nikakogo vnimaniya, tol'ko otmetil, chto u etogo tipa, slava bogu, vsego  odna
golova - nu hot' u kogo-to s etim vse v poryadke!
     - Maggot,  ty nakonec-to vernulsya! - Taonkraht poshatyvayas'  pripodnyalsya
iz-za  stola nam navstrechu. - Vizhu, teper' ty v polnom  poryadke! A ya-to  uzhe
nachal bespokoit'sya: ty tak  dolgo ostavalsya v grobnice,  i  ne prikasalsya  k
vode  i pishche, kotoruyu ostavlyali dlya tebya u  vhoda moi slugi...  A eto  kto s
toboj? Eshche odin demon?
     YA nachal  hohotat'  i dolgo  ne  mog  ostanovit'sya. Malo  togo, chto etot
bolvan byl uveren, chto  ya ne pokidal ego sklep, on eshche i  Hehel'fa za demona
prinyal!  Hehel'f  tozhe ulybnulsya  kraeshkom rta,  a neznakomec  v sinem plashche
smotrel na nas vo  vse glaza -  skoree izuchayushche, chem ispuganno. Vprochem, ego
zhestkoe  volevoe lico sovershenno  ne  godilos'  dlya  togo,  chtoby izobrazhat'
strah.
     -  Okazhite chest',  gospoda  demony,  sostav'te  nam kompaniyu.  A  potom
pobeseduem  u  menya v kabinete, horosho? A esli u vas net ohoty pirovat',  my
mozhem otpravit'sya v moj kabinet  pryamo sejchas, - v golose Taonkrahta zvuchala
trevoga.  Kazhetsya, on ochen'  boyalsya, no ne menya samogo, a togo, chto ya zavedu
razgovor o ego  pretenziyah na bessmertie i  mogushchestvo  pri  postoronnih.  YA
reshil poigrat' na ego  nervah: pochemu by ne  dostavit' sebe udovol'stvie  po
polnoj programme?
     - Pogovorim zdes', - tverdo skazal ya. - YA obdumal tvoyu pros'bu, Randan,
i  vot  chto  ya  tebe  skazhu... -  ya ne  otkazal  sebe eshche  v odnom malen'kom
udovol'stvii:  prodemonstriroval  Taonkrahtu  svoyu  ruku s  vytyanutym  vverh
srednim pal'cem. To li sliyanie s vetrom ne poshlo na pol'zu moim maneram,  to
li ya vsyu zhizn' byl takim  hamom i prosto staratel'no skryval sej priskorbnyj
fakt ot okruzhayushchih -  do  sih por ne  mogu razobrat'sya! Pravda, Taonkraht ne
ponyal  znachenie  etogo zhesta:  on tol'ko rasteryanno smotrel na menya, izredka
morgaya svoimi bleklymi glazami, vypuchennymi, kak u glubokovodnoj ryby.
     -  Kakoj  on  horoshen'kij,  pravda, Boesda?  -  vnezapno sprosila  odna
devich'ya golova u vtoroj.
     -  On - prosto prelest', Betena! - sgladilas' vtoraya. -  Predstavlyaesh',
esli by u nego byla eshche odna golova, s takimi zhe chudnymi glazkami!
     -  Da,  eto  bylo  by velikolepno,  - vzdohnula pervaya.  - Net  v  mire
sovershenstva, milaya... No po-moemu, on i s odnoj golovoj horosh!
     - Horosh, ne budu sporit', - podtverdila ee sestrenka.
     - Cyc obe! - proburchala odna iz golov Gal'ta-Betenbal'da.
     - No papa, my vlyubilis'! - horom zashchebetali eti izumitel'nye baryshni. -
My ego hotim!
     Teper' rashohotalsya Hehel'f.
     -  Ty otmshchen, Ronhul!  - skvoz' smeh vygovoril on.  -  A  priveredlivye
bunabskie krasotki posramleny! Mozhesh' spat' spokojno: nekotorye zhenshchiny tebya
vse-taki lyubyat...
     -  A etot tozhe nichego! - vnimanie  dvuhgolovoj baryshni pereklyuchilos' na
Hehel'fa.  On  pospeshno  zatknulsya  i  s  delanym ravnodushiem  otvernulsya  v
storonu. Kazhetsya,  emu tozhe ne  ochen' ulybalas' perspektiva takogo lyubovnogo
priklyucheniya.
     - Nichego,  no pervyj luchshe, - bezapellyacionno zayavila vtoraya  golova. -
Takoj slavnyj! Posmotri, kakie u nego gubki!
     - Boesda, Betena, cyc, komu skazal! - horom prorychal Gal't-Betenbal'd.
     - Mozhet byt' my vse-taki perejdem v kabinet? - snova sprosil Taonkraht.
On  tiho  iknul ot izbytka chuvstv i poproboval vybrat'sya  iz-za  stola.  |ta
popytka  okazalas'  neudachnoj: bednyaga  zaputalsya  v sobstvennyh  naryadah  i
tyazhelo grohnulsya obratno v kreslo.
     - Mne  i zdes'  nravitsya.  Stol'ko  krasivyh  zhenskih  golov! - yadovito
skazal ya.
     - My emu tozhe nravimsya, papa! - pobedno zagolosili Boesda i Betena, ili
kak ih tam... - Davaj voz'mem ego k sebe! Takoj horoshen'kij demon!
     - Dyadya Konm ne otdast, - mrachno burknula odna golova ih papen'ki.
     - Na koj on nam sdalsya? - provorchala drugaya. - On zhe golodranec, hot' i
demon: ni zamka, ni slug, dazhe odet kak halndojnskij brodyaga!
     - Slushaj menya vnimatel'no, Konm Taonkraht, - ya byl  vynuzhden perejti na
pafosnyj rev - prosto, chtoby perekryt' etot gvalt. - YA dolgo dumal nad tvoej
pros'boj...
     - V kabinete nam budet udobnee! - prostonal on.
     -  I  reshil, chto ne nuzhny mne ni  tvoya parshivaya dusha, ni  parshivye dushi
tvoih parshivyh slug i ne menee parshivyh sosedej! - Gromovym golosom zaklyuchil
ya. - Sdelka ne sostoitsya! A teper' otpravlyaj menya domoj, i ne vzdumaj vrat',
chto etogo nel'zya sdelat', ya znayu, chto mozhno!
     - Domoj?! - vzvyl Taonkraht. - Ty ne  v sebe, Maggot! Snachala ty dolzhen
zaklyuchit' so mnoj sdelku, radi kotoroj ya tebya vyzval!
     -  Tol'ko  v  tom  sluchae, esli  zahochu. A ya  ne hochu!  - do sih por ne
ponimayu, kak mne udavalos'  tak orat'. - A ne otpustish' - tebe zhe huzhe. YA ot
tvoego zamka kamnya na kamne ne ostavlyu!
     - Tol'ko poprobuj! - na moe neschast'e, Taonkraht byl smertel'no p'yan, a
poetomu  hrabr, kak berserk. - Nichego, nichego,  ya zaklinal demonov, kogda ty
peshkom pod stol hodil, i s toboj spravlyus'! - gordo dobavil on.
     "Interesno, kak eto  on  sebe predstavlyaet: demon - i vdrug peshkom  pod
stol?!" - veselo izumilsya ya.
     -  Takoj horoshen'kij, i  takoj  serdityj! - zhizneradostno shchebetali  tem
vremenem golovy vlyublennoj baryshni. - Idi luchshe k nam, my tebya prilaskaem!
     -  A ved', chego dobrogo,  prilaskayut!  - ehidno  shepnul mne  Hehel'f. -
Luchshe uzh nachinaj buzit'!
     Ego   slova   podejstvovali   na   menya   kak   prikaz   komandira   na
disciplinirovannogo soldata. YA vozdel ruki  k potolku  i  s  siloj  vydohnul
vozduh  iz  legkih.  CHestno  govorya,  ya sam ne  ozhidal takogo effekta! Zamok
zadrozhal,  slovno  nachalos'  zemletryasenie,  a iz  moego rta vyrvalsya  samyj
nastoyashchij smerch, temnyj, podvizhnyj, i kak mne pokazalos', zhivoj. Vprochem, on
obladal skoree  veseloj, chem razrushitel'noj siloj: smerch s vidimym interesom
pokrutilsya nad  stolom,  potom reshitel'no smeshal v kuchu posudu  i ob®edki  i
vyvalil etu kuchu na golovu gostepriimnogo Taonkrahta. Tot zarychal, vybirayas'
iz-pod  grudy  musora, i  ustremilsya k dal'nej stene  zala, na  kotoroj bylo
razveshano ego oruzhie. YA zatopal  nogami po polu - uzh ne znayu, kakoj effekt ya
nadeyalsya  proizvesti, no zamok dejstvitel'no snova  zadrozhal, na  sej raz  ya
yavstvenno uslyshal, kak padaet mebel' v sosednih komnatah. V koridore vizzhali
slugi.  Gal't-Betenbal'd   tshchetno  pytalsya  podnyat'sya  iz-za  stola,  a  ego
dvuhgolovaya dochka smotrela na menya voshishchennymi vzglyadami vlyublennyh zhenshchin.
Neznakomec v sinem plashche sohranyal olimpijskoe spokojstvie: on tol'ko nemnogo
otodvinulsya ot  stola, chtoby na  nego nichego ne upalo,  i s zainteresovannym
vidom zhdal razvitiya sobytij.
     Taonkraht, tem vremenem, dobralsya do steny i teper' otchayanno dergal  za
cherenok svoyu  znamenituyu Metlu Randana  -  voobshche-to,  snyat'  ee  bylo proshche
prostogo,  no   u  p'yanyh   lyudej  vechno  voznikayut  problemy  s  predmetami
material'nogo mira. YA ponyal, chto  etot dyadya  vser'ez  sobiraetsya pobit' menya
metloj, kak p'yanyj dvornik rasshalivshegosya  mal'chishku,  i snova rashohotalsya:
slishkom uzh vse eto bylo diko!
     - Luchshe derzhis' podal'she ot  nego, - skvoz' smeh shepnul  ya  Hehel'fu. -
Mne rasskazyvali,  chto Metla Randana -  strashnaya shtuka.  YA-to demon, a  tebe
tochno ne stoit k nemu sovat'sya!
     -  YA i ne  sobirayus', - kivnul on, otstupaya k  dvernomu proemu. - Skazhu
tebe bol'she: esli on na menya popret, ya i v okno vyprygnut' ne postesnyayus'!..
Kstati, Ronhul, mne  ochen' interesno: a  chto budet, esli ty stuknesh' kulakom
po stolu?
     YA tut zhe poproboval i ostalsya dovolen rezul'tatom: s potolka posypalas'
shtukaturka, a za oknom pochemu-to nachali sverkat' molnii: uzh oni-to mne  yavno
byli bez nadobnosti, no ya s detstva otlichalsya lyubov'yu k deshevym effektam...
     - Vse ravno  on prelest'! - upryamo tverdili golovy  Boesdy-Beteny, poka
Gal't-Betenbal'd  siloj vyvolakival  svoe lyubveobil'noe  chado  iz  gostinoj.
Kogda eti dvoe...  - ili chetvero!  - nakonec skrylis' v  temnote koridora, ya
pochuvstvoval  neperedavaemoe  oblegchenie:  sejchas  ya  ni  cherta  ne  boyalsya,
konechno... i vse zhe u dvuhgolovoj baryshni byl neplohoj shans  obratit' menya v
begstvo, esli by ona nabrosilas' na menya s poceluyami!
     Neznakomec v sinem plashche nakonec podnyalsya so stula, no  on ne sobiralsya
evakuirovat'sya, naprotiv - podoshel poblizhe i vezhlivo sprosil u menya:
     -  Proshu proshcheniya, gospodin Maggot, no v chem,  sobstvenno, sostoit tvoya
problema? Konm vyzval tebya, a teper' ne hochet otpuskat', ya pravil'no  ponyal?
Na  nego eto pohozhe! Imej v vidu: ya budu  rad predlozhit' tebe svoyu pomoshch'...
Kstati, v otlichie ot stariny Konma,  ya  poka eshche  ni razu  ne putal slova  v
zaklinaniyah! A vot Al'taon razrushat' ne nuzhno.  Zamok-to horosh, samyj luchshij
v Al'gane, zdes' by eshche hozyaina smenit'...
     Oh, luchshe by on eshche nemnogo pomolchal! |tot  zamechatel'nyj dyadya  podaril
mne  nadezhdu, da net, kakuyu tam nadezhdu - samuyu nastoyashchuyu uverennost' v tom,
chto vse uladitsya. YA posmotrel na nego s udivleniem i blagodarnoj  ulybkoj, i
etogo korotkogo zameshatel'stva  okazalos' dostatochno,  chtoby moe  mogushchestvo
ushlo ot menya - slovno i ne bylo nichego. YA byl sovershenno uveren, chto  teper'
mogu stuchat' kulakom po stolu do posineniya: nikakih prirodnyh kataklizmov za
etim bol'she ne posleduet...  Ne  sovsem vovremya:  na menya  nessya  sovershenno
p'yanyj  Taonkraht  s  Metloj  Randana  napereves  i  vypuchennymi  ot  zlosti
belobrysymi glazami.
     "Nichego  strashnogo,  paren',  zato  u  tebya  po-prezhnemu imeetsya palica
Varabajby, - skazal ya sam  sebe, - i eshche tvoya groznaya reputaciya - ne tak  uzh
malo, esli podumat'!"
     Tak chto ya  vstretil Taonkrahta vo vseoruzhii:  s guki-drabaki napereves.
Predstavlyayu sebe, kak eto  vyglyadelo! Terpet'  ne mogu fotografirovat'sya, no
etu batal'nuyu scenu ya by s udovol'stviem zapechatlel, chtoby povesit' snimok v
sobstvennoj  gostinoj. Tak  ili inache, a ya  byl uveren v sebe: vo-pervyh,  ya
zdorovo nadeyalsya,  chto  ubojnaya  sila  Metly Randana ne rasprostranyaetsya  na
prishel'cev  iz  drugih mirov, a  vo-vtoryh, bednyaga  Taonkraht byl nastol'ko
p'yan, chto s nim spravilsya by i mladenec. Samoe smeshnoe proizoshlo v poslednij
moment:  Taonkraht  okonchatel'no utratil orientaciyu i vmesto menya  pochemu-to
poper na neznakomca  v sinem plashche.  Hehel'f blagorazumno  skrylsya v dvernom
proeme  - ot greha  podal'she.  Obladatel'  sinego  plashcha lovko  uklonilsya ot
opasnoj metly. Ego lico nalilos' krov'yu: dumayu, emu oshibka Taonkrahta sovsem
ne pokazalas' zabavnoj!
     - Nu, Konm, eto uzh slishkom! Na kogo  metloj mashesh', staryj pridurok?! -
prorychal  on,  izvlekaya  iz-pod  plashcha kakoe-to  ekzoticheskoe oruzhie, bol'she
vsego pohozhee  na  bol'shoj  sovok  dlya  musora  iz sverkayushchego  dragocennogo
metalla.
     Taonkraht,  tem vremenem,  osoznal  svoyu  oshibku  i razvernulsya,  chtoby
vse-taki dobrat'sya do menya. YA pokrepche  vcepilsya v palicu. No mne  tak i  ne
dovelos' prodemonstrirovat' navyki obrashcheniya s oruzhiem: dyadya v  sinem  plashche
odnim pryzhkom  nastig Taonkrahta  i so  vsej duri obrushil na ego golovu svoj
"sovok".  Taonkraht tut zhe zamer na meste, slovno oni vdrug  zateyali detskuyu
igru, v kotoroj vedushchij krichit: "morskaya figura zamri!"
     -  Vse,  Konm,  doprygalsya! - mrachno skazal  pobeditel'.  -  Vand menya,
konechno, za etu  draku po golovke ne pogladit... A, plevat' na Vanda: u menya
ne odnu sotnyu let na tebya ruki chesalis'!
     - Znamenitaya Lopata |stera? - ya vspomnil pouchitel'nuyu lekciyu  Al'vianty
o mestnom obshchestvennom ustrojstve i nakonec-to soobrazil, s kem imeyu delo. -
Tak ty - |ster?
     -  Ahamstol'f  |bengal'f,  Bol'shoj  Al'ganskij |ster, k  tvoim uslugam,
Maggot,  - ceremonno  predstavilsya  on.  Teper'  ya  poluchil  vozmozhnost' kak
sleduet razglyadet' svoego novogo znakomogo. Navernyaka on byl starshe, chem mne
pokazalos' snachala, hotya na ego  smuglom lice pochti  ne  bylo morshchin, tol'ko
rezkie  skladki,  ocherchivayushchie  zhestkij tonkogubyj rot  i eshche odna  glubokaya
vertikal'naya borozda peresekala vysokij prekrasno vyleplennyj lob s moshchnymi,
kak u imperatora Nerona,  nadbrovnymi dugami. Ego lico bylo surovym, volevym
i neulybchivym, kak portret  kakogo-nibud' srednevekovogo inkvizitora  -  eshche
nemnogo,  i vyshel by perebor, surovost' mogla by stat' karikaturnoj, no delo
spasali  veselye  iskorki,  plyashushchie v  golubyh glazah i  pochti trogatel'naya
yamochka na podborodke
     - A menya zovut  Ronhul,  - ya slegka  opustil  golovu - pri  zhelanii eto
moglo sojti za poklon. - Ili Ronhul Maggot  - kak tebe bol'she nravitsya.... A
on teper'  vsegda budet  tak  stoyat'?  - s  lyubopytstvom sprosil ya,  kivaya v
storonu okamenevshego Taonkrahta.
     - K sozhaleniyu,  net. No dnej desyat' prostoit, eto tochno: u menya horoshij
udar!  -  samodovol'no usmehnulsya |bengal'f. Obnaruzhilos',  chto u  nego i na
shchekah  yamochki  imeyutsya, tak  chto  ulybka  prevrashchala ego  v  sovershennejshego
simpatyagu. - Zovi svoego druga,  vyp'em za takoe delo! A potom poedem ko mne
v  zamok.  Ty hochesh'  pokinut' etot  mir,  ya pravil'no  ponyal?  Sdelaem!  YA,
sobstvenno, za etim syuda i  priehal. Mne povezlo: tebya, okazyvaetsya, ne nado
ugovarivat', da i ego,  - on kivnul na  ocepenevshego Randana, - teper'  tozhe
ugovarivat' ne pridetsya...
     - Ty za etim syuda priehal?! - izumilsya ya. - Kak eto mozhet byt'?
     - Nash Vand uznal, chto  Taonkraht prizval k sebe demona - to est', tebya!
- i velel mne  priehat' syuda, raznyuhat', chto i kak, poprobovat' dogovorit'sya
s Randanom  i, esli poluchitsya,  otpravit' tebya obratno. Krome menya,  schitaj,
nekomu: my s etim krasavcem, - on snova tknul  pal'cem v storonu Taonkrahta,
- poslednie  hraniteli  drevnih znanij,  prochie  uzhe  davno  ni  na  chto  ne
godyatsya...
     A kakoe delo vashemu Vandu do menya? - udivilsya  ya. -  CHto,  zakony Zemli
Nao zashchishchayut prava zabludivshihsya demonov?
     - Da  net,  nashemu molodomu  Vandu  voobshche vse  do odnogo mesta, krome,
razve chto, bab, - uhmyl'nulsya  |bengal'f. -  No  emu Soh krov'  portyat: Urgi
veleli im navesti poryadok  v Al'gane, a ubivat'  tebya zapretili. Tak  chto ih
nachal'stvo, Zig-zliki, prishli k Vandu, celyh shest' shtuk srazu, sidyat  u nego
bezvylazno, kanyuchat, chtoby on razobralsya so svoim al'ganskim Randanom.
     - Govorish',  Urgi menya ubivat' ne veleli?  Tak  milo  s  ih storony!  -
usmehnulsya ya. Vot uzh ne ozhidal, chto rebyata reshat menya podstrahovat'...
     - Poshli vyp'em! - |bengal'f,  ne dozhidayas' menya, napravilsya  k stolu. -
Delo, schitaj, sdelano. Joh! Unlah!
     -  Nichego sebe! -  izumlenno  skazal  Hehel'f. On  zamer  na  poroge  i
nemigayushchim  vzglyadom   smotrel   na   Taonkrahta,  zastyvshego  v  sovershenno
neestestvennoj poze. - Skol'ko slyshal pro Lopatu |stera, a v dele nikogda ne
videl!
     - |to tvoj drug? - sprosil menya |bengal'f.
     - Samyj luchshij! - tverdo skazal ya.
     - Togda voz'mem ego s soboj, esli on ne protiv, - kivnul on.
     - Kuda eto vy menya voz'mete? - podozritel'no osvedomilsya Hehel'f.
     -  V  gosti k |steru |bengal'fu, - ob®yasnil  ya. - On govorit, chto znaet
nuzhnoe  zaklinanie,  predstavlyaesh'?  I  gotov otpravit' menya domoj: emu Vand
velel.
     - Nu vot vse i utryaslos', - udovletvorenno zaklyuchil Hehel'f. - Za takoe
delo greh ne vypit'!
     - I  ya  o tom zhe, -  dobrodushno provorchal  |bengal'f.  - A tvoj druzhok,
Maggot, vse tormozit!
     - Ronhul nedavno kurmdy obozhralsya, - ehidno skazal Hehel'f. - S teh por
i tormozit - kogda nado, i kogda ne nado!
     Oni druzhno zarzhali, kak starye priyateli, a ya uselsya v opustevshee kreslo
Taonkrahta,  polozhil  golovu  na ruki  i  ustavilsya  v  temnotu  pod  svoimi
prikrytymi  vekami: sejchas, kogda ya uzhe  pochti  stoyal  na poroge utrachennogo
doma, u menya ne ostalos' sil, chtoby etomu obradovat'sya, ya mog tol'ko molchat'
i ulybat'sya. Horosho hot' bez slez oboshlos'...
     - |j, Maggot, pora ehat'! - nastojchivo skazal |bengal'f kakoe-to  vremya
spustya. - Put' neblizkij, dazhe po Bystroj  Trope. Da  i chto  my  tut zabyli?
Vypivka u menya v zamke tozhe est' - i mezhdu  prochim, ne takaya dryannaya,  kak u
etogo skryagi Konma!
     - Da, idem,  -  ya  podnyal  golovu,  koe-kak razlepil glaza,  no ne  mog
zastavit' sebya pokinut' kreslo: ono kazalos'  takim myagkim  i  uyutnym, a moe
telo nylo tak, slovno menya  ves' den' bili ne  slishkom zlye, no trudolyubivye
krest'yane.
     - Podnimajsya, Ronhul! - Hehel'f neterpelivo dergal menya za rukav. Potom
on chto-to  vspomnil, oskalilsya do ushej - videli by ego sejchas druz'ya bunaba!
-  i ehidno  dobavil:  - Ili ty hochesh' dozhdat'sya  Boesdu-Betenu? Ona  eshche  v
zamke: vo  vsyakom sluchae, so dvora nikto ne uezzhal. Nebos', karaulit tebya  u
vyhoda.
     - Oh, spasibo, chto napomnil! Poshli, rebyata, - ya  stremitel'no vskochil s
kresla, otkuda tol'ko sily vzyalis'!
     Po koridoram zamka ya letel, kak strela, vypushchennaya iz luka.  Zalivistoe
rzhanie  Hehel'fa i nashego  novogo priyatelya |bengal'fa  soprovozhdalo menya vsyu
dorogu.  "Nichego, - dumal ya, - pust' smeyutsya,  lish' by ne podpustili ko  mne
etu  dvuhgolovuyu devchonku, v  sluchae chego. YA  zhe  vizzhat' budu,  esli ona...
oni... polezut ko mne s poceluyami!"
     K schast'yu,  ni lyubveobil'naya  Boesda-Betena, ni ee ugryumyj  dvuhgolovyj
otec ne povstrechalis' na nashem puti. Tol'ko mnogochislennye slugi Taonkrahta,
da i  te pospeshno razbegalis' ot nas po  sumrachnym  koridoram  -  sovsem kak
tarakany posle togo, kak na kuhne vklyuchili  svet. Nakonec my  vyshli vo dvor,
osveshchennyj tol'ko svetom poslednej zahodyashchej luny.
     - Poedete na huhtah moih oruzhenoscev. A rebyata pojdut peshkom. Nichego, k
vecheru doberutsya, oni u  menya shustrye, -  reshitel'no skazal |bengal'f, kogda
my  podoshli  k  nevysokomu  navesu,  pod  kotorym  byli  privyazany  verhovye
zhivotnye, smutno napominayushchie  lam - tochno na  takom zhe raz®ezzhala po  svoim
vladeniyam moya podruzhka Al'vianta.
     YA ne stal govorit' emu, chto nikogda  ne ezdil verhom.  I voobshche ya reshil
ne  volnovat'sya po etomu povodu. CHestno govorya, ya byl sovershenno uveren, chto
spravlyus':  v  konce koncov, v  poslednee vremya  mne  postoyanno  prihodilos'
delat' veshchi, kotoryh ya nikogda prezhde ne umel.  Poetomu ya prosto vnimatel'no
posmotrel,  kak lovko  zabirayutsya v sedla  moi  sputniki, a potom postaralsya
vosproizvesti ih dejstviya. Razumeetsya, u menya vse poluchilos' -  inache i byt'
ne  moglo!  Okazalos',  chto  shag  u  huhta  na  udivlenie  rovnyj,  nrav   -
flegmatichnyj i dobrodushnyj. Imenno to, chto trebuetsya nachinayushchemu naezdniku!
     - CHerez paru chasov priedem v zamok, gul'nem nemnogo, potom  otdohnem, -
delovito govoril |bengal'f,  - a noch'yu ya otkroyu tebe Vrata, - u nego byl ton
cheloveka,  diktuyushchego  sekretaryu  svoj  biznes-plan.  -  Tol'ko  smotri,  ne
peredumaj,  a  to  Vand mne golovu otorvet, esli vyyasnitsya, chto ya  i Randana
lopatoj po golove s®ezdil, i tebya ne sprovadil, - vstrevozhenno dobavil on. -
V takom dele nado, chtoby hot' chto-to bylo v poryadke!
     - YA ne peredumayu, - ulybnulsya ya. Znal by on, kak ya zhdal etogo dnya,  eshche
by i platu s menya potreboval...
     - On ne peredumaet, - lukavo podtverdil Hehel'f. - CHto emu zdes' svetit
krome ob®yatij Boesdy-Beteny!
     - Otvyazhis', - fyrknul ya, - uzhe ne smeshno!
     - |to tebe uzhe ne smeshno, a  mne eshche smeshno, - bezmyatezhno pariroval on.
- Mne  teper' do glubokoj starosti smeshno budet! V konce kazhdoj skazki geroj
dolzhen poluchit' krasavicu... Vot ty i poluchil!
     -  Boesda-Betena -  horoshaya devushka, - neozhidanno vmeshalsya |bengal'f. -
Bogataya  nevesta iz znatnogo  roda,  i v  srazhenii  odna iz pervyh. YA by dlya
svoego  syna drugoj nevesty ne pozhelal! A dve golovy...  CHto  zh,  po krajnej
mere, eto luchshe, chem dve zadnicy, pover'te mne na slovo, rebyata. Tak chto zrya
vy nad nej smeetes'.
     - Lichno ya smeyus'  ne nad nej, a  nad  Ronhulom,  -  tut  zhe  vykrutilsya
Hehel'f.
     -  A mne voobshche  ne do  smeha,  -  vzdohnul ya.  -  Nu  ne  privyk  ya  k
dvuhgolovym zhenshchinam, i delajte so mnoj chto hotite!
     - Pozhil by u nas v Al'gane, privyk by, - flegmatichno zametil |bengal'f.
- Nu da ladno, chego uzh tam: teper' uzhe pozdno lokti kusat'!
     Vskore  my  vyehali  na Bystruyu  Tropu,  a  eshche cherez  chas  pered  nami
raspahnulis' tyazhelye vorota famil'nogo zamka  Ahamstol'fa |bengal'fa. Na sej
raz  u  menya  byla  otlichnaya  vozmozhnost'  ocenit' al'ganskuyu arhitekturu: v
blednyh luchah  voshodyashchego solnca zamok byl neobyknovenno krasiv,  a na fone
ekzoticheskoj rastitel'nosti  Murbangona,  k  kotoroj  ya  tak do sih por i ne
uspel  kak  sleduet privyknut',  elementy  mavritanskogo  stilya,  neozhidanno
proyavivshiesya v oblike etogo velikolepnogo sooruzheniya, kazalis' neobyknovenno
umestnymi.
     V centre moshchenogo dvora stoyalo neskol'ko povozok, vokrug snovali sonnye
slugi i  toptalis' melanholichnye  huhty.  Ot  odnoj iz teleg  oshchutimo  pahlo
der'mom. YA pomorshchilsya, a  potom nevol'no ulybnulsya, vspominaya plany Hehel'fa
kasatel'no iskoreneniya mestnyh der'moedov - mozhno  bylo podumat', chto on uzhe
nachal dejstvovat', i  teper' neschastnye obitateli Zemli Nao vynuzhdeny vozit'
svoe der'mo za soboj - v ozhidanii luchshih vremen.
     - Oh, kak nevovremya! - s dosadoj prostonal |bengal'f,  beryas' rukami za
golovu. - Nu da ladno, chego uzh teper'! Ne gnat' zhe horoshego cheloveka...
     - CHto - "nevovremya"? - nastorozhilsya ya.
     - Da vot vidish': druzhok moj priehal, Nidol'gal'  Naorgal',  - |bengal'f
uzhe poveselel  i dazhe soizvolil druzheski mne podmignut'. -  Der'mo vot  svoe
privez...  Ponimaesh', Maggot, u  menya  doma  s  davnih  vremen hranitsya odna
volshebnaya veshch': kuvshin, kotorye prevrashchaet v  horoshee vino  vse, chto ugodno:
hot'  vodu,  hot'  zhizhu  bolotnuyu,  hot'  dorozhnuyu  pyl'... A  moj  priyatel'
pristrastilsya prevrashchat' v vino sobstvennoe der'mo. Govorit, chto eto - samoe
velikoe chudo iz vseh, kakim on kogda-libo byl svidetelem. A poskol'ku ya svoj
kuvshin  nikomu s soboj ne dayu, prihoditsya  emu  svoe der'mo ko  mne vozit' -
izdaleka, mezhdu  prochim... Veselyj on  muzhik! Za  den' mozhet dyuzhinu bochonkov
vina vypit' - vot  ni  kapli ne privirayu!  Teper' tut takaya gul'ba pojdet...
Odno iz dvuh, Maggot: ili ya otkroyu tebe Vrata dnya cherez dva,  ili... Ili dnya
cherez tri. Ran'she  ne  prosohnem, a na p'yanuyu golovu  takie dela vershit'  ne
sleduet! - reshitel'no zaklyuchil on.
     YA  hotel  bylo vozmutit'sya, no |bengal'f uzhe  otvernulsya ot menya, chtoby
kak sleduet  stisnut'  v svoih bogatyrskih  ob®yatiyah  nevysokogo  tolstyaka v
zelenom  dorozhnom  plashche  s prostornym  kapyushonom,  iz-pod  kotorogo  grozno
sverkal muzejnogo vida shlem.
     - Nu  vot, - mrachno skazal ya  Hehel'fu. - Opyat'  vse naperekosyak!  Nu i
mestechko  etot Al'gan! Kolduny - sploshnye  alkogoliki,  prevrashchayut  der'mo v
vino,  etim chudotvorstvom i  dovol'stvuyutsya; krasavicy - nepremenno s  dvumya
golovami;   predprinimateli   delayut  biznes   isklyuchitel'no   na   torgovle
der'moedami, razbojniki - idioty, k tomu zhe eshche i bespomoshchnye, kak mladency;
zamki... Net, zamki ochen' dazhe nichego - zahochesh', ne prideresh'sya!
     - Ne  veshaj nos, Ronhul, - bezzabotno skazal Hehel'f. - V lyubom sluchae,
tvoi  stranstviya, schitaj, zavershilis'. Dnem ran'she, dnem  pozzhe - kakaya tebe
raznica! Tak  dazhe luchshe: eshche i razvlechesh'sya  naposledok. Do  konca goda eshche
celyh dvadcat' dnej, tak chto vse v poryadke!
     - Vsego dvadcat' dnej? - ego soobshchenie podejstvovalo na menya, kak vedro
ledyanoj vody na golovu. - YA-to dumal, u menya eshche est' vremya...
     - A chego  ty perepoloshilsya? - udivilsya Hehel'f. - Po-moemu,  ne "vsego"
dvadcat' dnej, a celyh dvadcat' dnej - pochti vechnost'!
     - No  esli u |bengal'fa nichego ne poluchitsya, ya  uzhe ne  uspeyu... - ya na
sekundu  oseksya, potomu  chto mne uzhasno  ne hotelos' razvivat' etu ledenyashchuyu
mysl', a  potom dogovoril:  - YA  uzhe  nichego ne  uspeyu  ispravit'.  Nastupit
poslednij den' goda, i mne pridetsya ubedit'sya na sobstvennoj  shkure, chto eti
proklyatye "Gnezda  Himer",  v  kotorye  vy vse druzhno  ne  verite,  vse-taki
sushchestvuyut...
     -  Oh,  ya kak  znal,  chto luchshe ne stoit  govorit' tebe,  skol'ko  dnej
ostalos' do  konca goda... Kakoj  ty  vse-taki  smeshnoj, Ronhul! -  vzdohnul
Hehel'f.  - U tebya est' drevnij veter Hugajda, kotoryj  vsegda gotov sygrat'
na tvoej storone - tol'ko pozovi! - a ty vechno zabyvaesh' o  nem  i zhaluesh'sya
na sud'bu, kak portovyj pobirushka... Posle takih  priklyuchenij pora  by stat'
mudree!
     - Tvoya pravda, - rasteryanno soglasilsya ya. - Prosto ko mne uzhe vernulas'
nadezhda,  a chelovek, u kotorogo  est' nadezhda, vsegda  slabee i glupee togo,
komu nechego teryat'.
     - |to verno,  - spokojno soglasilsya  Hehel'f. - Moj tebe sovet, Ronhul:
rasslab'sya  poka. Pust' vse idet  kak idet. Esli pojmesh',  chto tebya vodyat za
nos -  nachinaj buzit', kak  vchera.  Ili ustroj zavarushku pryamo sejchas,  esli
nejmetsya. Glavnoe  - ne  izvodi sebya pustoj  trevogoj. Naskol'ko  ya ponimayu,
prishli tvoi poslednie dni v etom mire - naslazhdajsya naposledok...
     -  Vse-taki  ty  slishkom  mudryj,  Hehel'f  Kromkelet   iz  Inil'by!  -
usmehnulsya ya. - Sejchas ty skazhesh' mne, chto "dao, vyrazhennoe slovami, ne est'
nastoyashchee dao", i uletish' na belom zhuravle...
     - CHego? - gustye brovi Hehel'fa udivlenno popolzli vverh.
     - Nichego, - ulybnulsya ya, - prosto ya uzhe nachal "naslazhdat'sya naposledok"
- po mere svoih skudnyh vozmozhnostej.
     - Nu vot  i molodec,  - on  skazal eto mne  snishoditel'no, kak  mamasha
rebenku, kotoryj nakonec-to ugomonilsya i zanyalsya konstruktorom "Lego".
     |bengal'f tem vremenem vvolyu  naobnimalsya so  svoim  priyatelem, kotoryj
pri blizhajshem rassmotrenii okazalsya takim zhe belobrysym, kak sam |ster i eshche
bolee krasnomordym, chem  bednyaga  Taonkraht. Teper' hozyain  zamka  energichno
tashchil  nas  vseh  za  soboj  -  pirovat'.  Soprotivlyat'sya  ego  naporu  bylo
sovershenno    bespolezno:    u    |bengal'fa     byl    vrozhdennyj    talant
massovika-zatejnika,   tak   chto   usadit'  za   stol   troih   ne   slishkom
soprotivlyayushchihsya muzhchin dlya nego bylo - raz plyunut'.
     Slugi Ahamstol'fa |bengal'fa okazalis' ves'ma  raznosherstnoj  publikoj.
Kostyumy - i, samoe glavnoe, osmyslennye fizionomii - dobroj poloviny  rebyat,
kotorye prisluzhivali nam za stolom, razitel'no  otlichalis' ot prochih - sonno
uhmylyayushchejsya al'ganskoj  dvorni,  takoj zhe, kak u ego  soseda Taonkrahta.  YA
vspomnil slova Hehel'fa, chto v Zemle  Nao zavelas' moda na inozemnyh slug, i
reshil,  chto  moj  novyj  priyatel' |bengal'f -  samyj stil'nyj  dyadya  v  etom
zaholust'e. "I  kak vseh etih bednyag syuda zaneslo? - sochuvstvenno podumal ya,
razglyadyvaya ekzoticheskie  naryady  i strannye lica  prislugi. - Tozhe  nebos',
zashli  v kakoj-nibud'  podozritel'nyj  traktir  v Bondohe, a  ochnulis' uzhe v
rabstve... Nu lyudi zhivut!"
     Hehel'f, tem vremenem, uzhe  vzyalsya za  delo: on vovsyu reklamiroval svoyu
tainstvennuyu pripravu, smertel'no opasnuyu dlya nezhnyh zheludkov der'moedov. On
shchedro  prisypal  etim  aromatnym  yarko-alym  poroshkom  zdorovennyj  kopchenyj
okorok, stoyashchij  v centre stola. |bengal'f  poproboval myaso i  ostalsya ochen'
dovolen.  "Nu  vot,  poshlo  delo,  -  nasmeshlivo   podumal  ya,  -  vot  kak,
okazyvaetsya,  povorachivaetsya koleso istorii, i hren  kto teper' povernet ego
vspyat'!" Hehel'f  adresoval mne torzhestvuyushchij vzglyad, schastlivyj i  yarostnyj
odnovremenno. Da uzh, etot paren' umel poluchat' udovol'stvie ot lyuboj igry, v
kotoruyu bralsya igrat'! Mne sledovalo by u nego pouchit'sya...
     Tolstyj  Naorgal'  poka   ne  proyavlyal  nikakogo  interesa  k  okoroku,
posypannomu yadovitoj pripravoj. Dumayu, delo bylo ne v priprave: on voobshche ne
obrashchal  vnimaniya  na  edu.  Prosto  pil  vino,  kruzhka  za kruzhkoj,  slovno
nahodilsya  na sluzhbe,  i  v ego  obyazannosti  vhodilo unichtozhenie  alkogolya,
prichem  rabota  oplachivalas' sdel'no - to bish' pokruzhechno. Hehel'f nekotoroe
vremya  s  interesom nablyudal za nim, a  potom dostal  iz-za pazuhi meshochek s
ostatkami  kurmdy  i  predlozhil  Naorgalyu.  |bengal'f raskatisto  zahohotal:
ochevidno,  on  zaranee znal,  chto  za  etim posleduet.  Tolstyak poblagodaril
Hehel'fa - vezhlivo, no kak mne pokazalos', ravnodushno  - potyanulsya za pustoj
miskoj, slozhil  v nee kurmdu i prinyalsya s osterveneniem toloch'  ee rukoyatkoj
svoego mecha. Potom  zalil poroshok kakim-to vinom  - znakomyj aromat horoshego
parfyuma  navel  menya  na mysl', chto  eto bylo  nedobroj  pamyati  "Al'ganskoe
Rozovoe"  - poproboval smes'  i zadumalsya:  deskat', chego  by eshche  dobavit'?
Neugomonnyj  Hehel'f  tut  zhe  sunul  emu  pod  nos  svoyu  otravu.  Naorgal'
prinyuhalsya,  delovito kivnul, dobavil shchepotku  v svoj  koshmarnyj  koktejl' i
zalpom  osushil  misku.  Nekotoroe  vremya  on  sidel nepodvizhno,  mechtatel'no
ustavivshis'  v  potolok,  potom  iz  ego  rta  vyletelo  neskol'ko  puzyrej,
napominayushchih myl'nye,  Nidol'gal' odobritel'no  kryaknul, snova  poblagodaril
Hehel'fa  i potyanulsya za sleduyushchej kruzhkoj vina. My eshche i  chetverti  chasa ne
proveli  za  stolom, a on, po  samym  skromnym podschetam, oprihodoval uzhe ne
men'she pyati litrov! Hehel'f kosilsya  na nego s zametnym vozmushcheniem: kazhetsya
on byl nedovolen stol' neprostitel'nym obrashcheniem s dragocennoj kurmdoj.
     Slegka zakusiv,  |bengal'f naskoro propustil  paru kruzhek vina i shepnul
chto-to  odnomu  iz slug,  zdorovennomu  detine s  udivitel'no  razumnym,  no
hmurym, kak  u bunaba licom, odetomu  pochti tak zhe naryadno, kak  ego hozyain.
Tot kivnul i vyshel iz nebol'shogo, no roskoshno obstavlennogo zala, v  kotorom
my  pirovali.  Vskore  paren'  vernulsya s nebol'shim  kuvshinom i  pochtitel'no
peredal ego hozyainu.
     -  Hochesh'  posmotret'  na  nastoyashchee  chudo,   Maggot?  -  sprosil  menya
|bengal'f.  Razumeetsya,  predpolagalos',  chto  moj  otvet   ne   mozhet  byt'
otricatel'nym  - ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah. -  Poshli  s  nami!  I  ty,
halndojnec tozhe. Nebos' ne videl eshche, kak iz der'ma vino delayut?
     - Ne videl, - s entuziazmom podtverdil Hehel'f.
     I my vse vmeste otpravilis' vo dvor.
     -  Tol'ko  ya hochu sam eto  sdelat',  Ahamstol'f!  -  vozbuzhdenno skazal
tolstyak. Do sih por on  sosredotochenno molchal, metodichno opustoshaya kruzhku za
kruzhkoj, i  voobshche sovershenno ne  sootvetstvoval  rekomendaciyam  |bengal'fa,
kotoryj pochemu-to nazyval ego "veselym muzhikom".
     - Ladno, sam tak sam, - snishoditel'no soglasilsya  |bengal'f. - Moim zhe
slugam luchshe: ne pridetsya lishnij raz v tvoem der'me kovyryat'sya!
     Tolstyak rascvel ulybkoj i ostorozhno vzyal v ruki kuvshin.
     - Razob'esh'  - ub'yu, - bezzlobno  skazal emu |bengal'f.  CHuvstvovalos',
chto on ne ugrozhaet, a prosto chestno preduprezhdaet o vozmozhnyh posledstviyah -
tak vrach,  propisyvaya  lekarstvo, dolzhen  rasskazat'  pacientu  o  vozmozhnyh
pobochnyh effektah.
     - Esli ya  razob'yu etot kuvshin,  ya sam na sebya ruki nalozhu! - s chuvstvom
otvetil tolstyj Naorgal'. - Zachem togda zhit'?!
     YA ne sderzhal ulybku. Potom my podoshli  k telege s der'mom, i moya ulybka
sama  soboj rastayala, ustupiv mesto nevol'noj grimase otvrashcheniya. Hehel'f zhe
vziral  na  proishodyashchee, kak uchenyj  na  novuyu raznovidnost'  vshi:  nikakoj
brezglivosti, tol'ko zhivoj interes issledovatelya.
     YA  dumal,  chto  schastlivchik  Naorgal'  prosto  nachnet  cherpat'   der'mo
kuvshinom. Okazalos', chto vse na tak strashno: vo dvore tut zhe poyavilis' slugi
s  priborami, pohozhimi  na  dlinnye  uzkie  lozhki  -  esli  vam kogda-nibud'
ponadobitsya perekladyvat' der'mo v  kuvshin s uzkim gorlyshkom, ya nastoyatel'no
sovetuyu  obzavestis' chem-nibud' v takom rode! Vo vsyakom  sluchae,  u Naorgalya
rabota sporilas'. Ne proshlo i minuty, kak kuvshin  byl napolnen. On zahohotal
ot izbytka chuvstv,  zalpom osushil kuvshin i tut zhe prinyalsya nakladyvat' novuyu
porciyu.
     - CHto, uzhe uspelo prevratit'sya? - nedoverchivo sprosil ya |bengal'fa.
     - Nu da, -  kivnul tot,  - a ty kak  dumal? Mgnovenie -  i vse! |to  zhe
drevnyaya magiya!
     - Nu, esli drevnyaya magiya, togda ponyatno, - vzdohnul ya.
     -  Hotite  poprobovat'?  -  gostepriimno  predlozhil |bengal'f.  -  Vino
dejstvitel'no  otlichnoe  poluchaetsya... Voobshche-to, Nidol'galya ot  kuvshina  ne
otorvesh',  poka on  poltelegi ne vysoset, da i  potom  pridetsya potrudit'sya,
chtoby zabrat' u nego kuvshin, no radi takih gostej mogu i pohlopotat'!
     -  Ne budem  lishat'  ego udovol'stviya,  - vezhlivo skazal ya. Pro  sebya ya
reshil, chto mozhet byt' i reshus' poprobovat' produkt chudesnyh prevrashchenij -  v
tom sluchae, esli rech' budet idti o moej zhizni, ne ran'she!
     -  YA by  poproboval,  -  zainteresovanno  skazal Hehel'f.  - No speshit'
dejstvitel'no ne stoit: pust' gospodin Naorgal' snachala nap'etsya. A  my poka
mozhem zakonchit' zavtrak...
     - Poshli, -  kivnul |bengal'f. - No preduprezhdayu: poka on  dejstvitel'no
nap'etsya, my uspeem ne tol'ko pozavtrakat', no i sostarit'sya!
     V polden' mne  vse-taki kak-to  udalos' ubedit' gostepriimnogo hozyaina,
chto edinstvennoe, v  chem ya sejchas nuzhdayus' - eto hot' v plohon'koj  krovati.
CHto  kasaetsya  Hehel'fa, on zasnul pryamo  za  stolom. |tot  postupok  vyzval
ser'eznoe odobrenie |bengal'fa. On zayavil, chto moj drug  postupil sovershenno
pravil'no: zachem, deskat', tratit' vremya na puteshestvie v spal'nyu i obratno,
esli mozhno podremat' pryamo za stolom,  a prosnuvshis' - srazu prodolzhit' pir,
ne  teryaya  ni sekundy  na peremeshcheniya  v prostranstve? YA kak-to  vykrutilsya,
soslavshis' na  svoyu "demonicheskuyu" prirodu, kotoraya trebuet vremya ot vremeni
ostavat'sya v uedinenii -  staraya pesnya, ona  vyruchala menya eshche v pervye dni,
provedennye  v  zamke  Taonkrahta,  vyruchila  i sejchas:  |bengal'f  vse-taki
podozval odnogo iz slug i velel emu provodit' menya v spal'nyu.
     Nekotoroe  vremya  ya  ne  mog zasnut':  sobytiya  poslednego,  sovershenno
beskonechnogo, dnya razryvali menya  na chasti.  Moj  volshebnyj  veter i  telega
der'ma, kotoromu predstoyalo  prevratit'sya v vino, "veselen'kaya  vecherinka" v
zamke Taonkrahta i vnezapno vernuvshayasya ko mne nadezhda na skoroe vozvrashchenie
domoj,  mudrost'  Hehel'fa  i  ego durackaya  zateya s  novoj  pryanost'yu,  moya
neozhidannaya, neob®yasnimaya,  smetayushchaya vse  na  svoem  puti  sila  i vnezapno
smenivshaya  ee  smertel'naya  ustalost',  koshmarnaya  dvuhgolovaya   krasotka  i
pesochnye chasy, kotorye yavstvenno mayachili pered moim vnutrennim vzorom s togo
momenta, kak ya uznal, chto do konca  goda ostalos' vsego dvadcat' dnej  - vse
sliplos' v tyazhelyj temnyj kom, kotoryj vorochalsya  v moej bednoj  golove i ne
daval mne udrat' v spasitel'nye ob®yatiya snovidenij...
     - Navesti menya, veter Hugajda, ubayukaj menya, pozhalujsta, - prosheptal ya.
Moj  golos zvuchal slishkom zhalobno, kak u  bol'nogo rebenka, o kotorom zabyli
zagulyavshie  roditeli,  no drevnij  veter okazalsya velikodushnym sushchestvom: on
vse-taki prishel ko mne  i  prines pokoj i prohladu, a bol'she nichego mne i ne
trebovalos'.
     Mne  prisnilos', chto ya sizhu v svoej sobstvennoj gostinoj, v  tom  samom
kresle,  kotoroe  mne  prishlos' tak  vnezapno pokinut'  po  vole besnovatogo
charodeya  Taonkrahta. Za oknom byl gorod, kotoryj ne slishkom davno  stal moim
rodnym  gorodom21, i ya snova  lyubil ego  so
strast'yu,  neumestnoj,  kogda  rech'  idet  vsego  lish'  o bol'shom  skoplenii
chelovecheskih zhilishch, no vo sne moe serdce szhimalos' ot toski po  raznocvetnym
solncam,  zelenym vodam  i  - samoe  glavnoe!  -  volshebnym vetram Homany. YA
otkryl  okno,  vdohnul nochnoj vozduh  i tiho skazal vsluh, nemnogo naraspev,
kak chitayut stihi: "Pervyj veter duet iz storony Kless, i on naporist, slovno
vypushchen iz grudej pyshnogo  ulla;  on duet  shest' dnej.  Drugoj  veter -  eto
Ovetganna i kak  by Hugajda, i daleko ego rodina, nezyblemaya i nevedomaya. On
duet dve luny, zatihaya lish'  na vremya. Tretij  veter prihodit redko, iz  teh
mest, gde ego vyzyvayut k zhizni bushuyushchie Heba sredi dyun, skal i ozer..."
     YA  prosnulsya ot zvukov sobstvennogo  golosa: kazhetsya,  ya  dejstvitel'no
govoril  vsluh. V malen'koj  spal'ne  bylo pochti  temno.  YA srazu ponyal, chto
nahozhus'  ne doma, a v odnoj  iz  komnat zamka Ahamstol'fa  |bengal'fa.  |to
otkrytie ne vyzvalo u menya ni gorechi, ni dosady: tol'ko chto mne snilsya son o
toske po etomu miru,  i ya  otlichno ponimal,  chto tak  ono  i  budet - esli ya
vse-taki dejstvitel'no vernus' domoj.
     - Kakaya, k chertu,  raznica, gde  nahodit'sya? - zadumchivo  skazal ya  sam
sebe,  usazhivayas'  na uzkij  podokonnik,  chtoby  nasladit'sya svezhim vechernim
vozduhom. - Lish' by nahodit'sya hot' gde-to! A  vse ostal'noe prilozhitsya - ne
nayavu, tak vo sne...
     - Nu nakonec-to  ty nachal  ponimat'  hot' chto-to! - Odobritel'no skazal
horosho znakomyj mne golos.  YA  prismotrelsya i chut' v okno  ne vyvalilsya:  vo
dvore zamka mestnogo |stera Ahamstol'fa |bengal'fa stoyal moj staryj priyatel'
Vurundshundba so srosshimisya brovyami. Tol'ko teper' on  privetlivo  ulybalsya -
prezhde ya nikogda ne videl na ego lice takogo vyrazheniya.
     - Ty stal mudrym, Maks, - veselo skazal on. - Vo vsyakom sluchae, mudree,
chem byl  prezhde. No imej v vidu: etot kusochek  mudrosti ty poluchil vzajmy ot
drevnego vetra. Teper' ty ego vechnyj dolzhnik...  Idi syuda, est' razgovor! Da
ne v okno: vse-taki vtoroj etazh, nogi slomaesh'!
     YA  dejstvitel'no  chut'  bylo  ne vyprygnul  pryamo  v  okno,  sovershenno
oglushennyj  -  ne to ego  vizitom, ne  to  nepravdopodobno  dobrozhelatel'nym
tonom, ne to sobstvennym poluzabytym imenem, kotoroe neprinuzhdenno sorvalos'
s ego ust.
     -  Vyjdi vo dvor, kak normal'nye  lyudi  hodyat:  cherez paradnuyu dver', -
provorchal on. -  A to,  chego  dobrogo,  povredish' kak-nibud' svoe  neuklyuzhee
telo, vozis' s toboj potom...
     YA pulej vyletel v koridor, v neskol'ko pryzhkov  spustilsya po lestnice i
okazalsya v zale, gde  prodolzhalas' pirushka.  Vprochem "pirushka"  - eto gromko
skazano: |bengal'f i Hehel'f  zalivisto hrapeli v obnimku, polozhiv golovy na
stol. YA  ehidno  podumal,  chto pered tem,  kak zasnut', oni  navernyaka  peli
"hulitel'nye" zastol'nye pesni pro Taonkrahta  - naskol'ko ya ponyal, "lyubov'"
|stera  k  Velikomu  Randanu  byla  bezgranichnoj!  Ne  spal  tol'ko  tolstyak
Naorgal'. Kak  i  sledovalo  ozhidat',  on  prodolzhal pit'  vino,  prichem  iz
kuvshina, kotoryj stoyal na stole, chut'  li  ne v metre ot ego  alchnoj glotki.
Naskol'ko  ya ponyal,  eto  byl  eshche  odin shedevr  mestnoj  magii:  struya vina
podnimalas'  iz kuvshina,  slovno  on byl  fontanom,  i  vtekala pryamo  v rot
kudesnika.  No  mne bylo  ne  do  nego:  ya  speshil vo dvor.  Esli uzh  Maraha
Vurundshundba  pozhaloval  ko  mne  s  razgovorom,  delo  stoilo  togo,  chtoby
potoropit'sya!
     On zhdal menya vo dvore.  Udivitel'noe  delo, no krome  moego znakomca vo
dvore ne  bylo ni  odnoj zhivoj dushi. YA  uzhe privyk k tomu, chto v lyubom zamke
Zemli Nao  kuda  ne  plyun' - popadesh' v kakogo-nibud' urega, tak chto  pustoj
dvor udivil menya chrezvychajno.
     -  Horosh by ya  byl,  esli by ne mog  ostat'sya v  odinochestve, kogda mne
etogo hochetsya, -  Vurundshundba yavno prochital moi mysli. - Net nichego  proshche,
chem  vnushit' lyudyam,  chto ryadom s toboj  im slishkom neuyutno, ty  eshche  v  etom
ubedish'sya!
     - Za takoe umenie i zhizni ne zhalko! - bryaknul ya.
     - Pravil'no, - spokojno  soglasilsya Vurundshundba.  - A za takuyu nauku i
platyat zhizn'yu, drugie monety  ne v cene. YA ne imeyu  v vidu, chto nuzhno lech' i
umeret'.  Nuzhno  prozhit'  etu samuyu zhizn' sovershenno  osobennym  obrazom,  i
togda, na zakate vse stanovitsya prosto - proshche prostogo!.. Ladno, ya ne o tom
hotel s toboj  pogovorit'. YA  uznal, chto  ty vse-taki  dobilsya svoego: nashel
svoego  Hranitelya, iskolesil s nim chut' li ne vsyu Homajgu,  zamorochil golovu
Varabajbe, i v konce koncov vernulsya na Murbangon i vstretil tut |bengal'fa,
kotoryj uzhe i sam iskal tebya dlya togo, chtoby otpravit' domoj... |to horosho.
     - "Hranitel'" - eto Hehel'f iz Inil'by? - vzvolnovanno sprosil ya. - YA s
samogo nachala znal, chto on - ne prostoj chelovek!
     - Pochemu  eto  "ne  prostoj"? - udivilsya  Vurundshundba. - Tvoj  Hehel'f
Kromkelet - chelovek nedyuzhinnyj, osobenno esli uchest', chto v ego zhilah net ni
kapli  krovi Maraha, no on  - ne ahti kto!  Ne  znayu, kakie tam  gluposti ty
navydumyval  na ego  schet, no Hehel'f iz  Inil'by  -  eto  prosto Hehel'f iz
Inil'by,  neutomimyj strannik i veselyj  tovarishch. Poka ty nahodish'sya v  mire
Homana,  on yavlyaetsya  tvoim  Hranitelem,  no eto ne  znachit, chto vy s  nim -
kakie-to osobenno vazhnye persony. U kazhdogo cheloveka est' svoj Hranitel' i u
kazhdogo  est' tot,  kogo  on sam dolzhen oberegat' - v  kakoj by mir tebya  ne
zaneslo,  mozhesh'  byt'  uveren, chto eto  pravilo ostaetsya neizmennym. Sud'ba
lyubit igrat' v takie igry. No chelovek redko vstrechaetsya so  svoim Hranitelem
i s tem, komu prednaznacheno byt' pod ego zashchitoj. Vam prosto povezlo nemnogo
bol'she, chem drugim.
     - A kogo ya dolzhen  byl oberegat' v etom mire? - rasteryanno sprosil ya. -
I kak on budet obhodit'sya teper', kogda menya ne stanet?
     - O, tvoj  podopechnyj -  ne  iz  teh,  kto mozhet propast' bez  opeki! -
rashohotalsya Vurundshundba. On smeyalsya dolgo i  ot  dushi, chem v ocherednoj raz
poverg menya v udivlenie. - Vprochem,  mozhesh' byt'  spokoen: ty  dejstvitel'no
vstretil ego i sdelal dlya nego vse, chto mog! - dobavil on, otsmeyavshis'.
     -  Kogo ty imeesh' v vidu? -  ya muchitel'no perebiral v pamyati vseh, kogo
vstretil po  puti. Na osobom  podozrenii u menya  byli Mesen i Al'vianta -  v
lyubom  sluchae, vesel'e  Vurundshundby  bylo  by  opravdano: Mesenu  ya posobil
peretaskivat' der'moedov s bolota v telegu, a  Al'viante pomog skorotat' dve
nochi, ne shchadya sobstvennyj hrupkij organizm - tozhe mne, konechno, gumanitarnaya
pomoshch'!
     -  Sam podumaj, -  usmehnulsya Vurundshundba. - Ne tak uzh mnogo narodu ty
uspel nakormit', ulozhit' spat' i prokatit' na abubyle!
     - Ty hochesh' skazat', chto ya - Hranitel' Boga Varabajby? - uzhasnulsya ya. -
Kak takoe mozhet byt'?!
     - YA  ne sud'ba, ya  -  vsego  lish'  svidetel' ee  zabav, - pozhal plechami
Vurundshundba. - Vse byvaet! Vprochem, ya pozval tebya, chtoby pogovorit' o dele.
Vot,  - on  protyanul  mne  nebol'shoj  meshochek.  -  Vernesh'sya domoj  -  posej
gde-nibud'.
     - A chto eto? - rasteryanno sprosil ya.
     - Semena, - nevozmutimo otvetil on. - Kakoj  zhe ty neponyatlivyj! Semena
travy,  chto  rastet nepodaleku  ot  tropy,  po  kotoroj  my  s toboj  shli  k
poberezh'yu.  |ta trava  shepnula  mne, chto  ej ochen' hochetsya  poputeshestvovat'
mezhdu  mirami.  Takie pros'by  sleduet  uvazhat', no  pomoch' trave vyrasti  v
drugom mire - eto dazhe mne ne pod silu... I tut ya vspomnil o tebe. Ne zabud'
posadit' semena, kogda vernesh'sya domoj. V etom mire  ty poluchil  kuda bol'she
lyubvi, chem zasluzhival - a tut takoj shans vernut' hot' chast' dolga!
     - Konechno, ya posazhu semena, - ulybnulsya  ya, berezhno prinimaya meshochek. -
Trava zahotela otpravit'sya v puteshestvie - eto nado zhe!
     - A chem trava huzhe tebya? - provorchal Vurundshundba. - Dumaesh', takoe eto
velikoe dostizhenie -  rodit'sya chelovekom?..  Ladno, stupaj. YA  tut i  tak  s
toboj kuchu vremeni  poteryal. I moj tebe sovet: potoropi |bengal'fa.  Peredaj
emu,  chto prihodil Maraha  Vurundshundba i skazal, chto ne sleduet otkladyvat'
vorozhbu iz-za popojki.  Mozhet  ego projmet  -  ne tak uzh  on beznadezhen,  po
sravneniyu s ostal'nymi. On dolzhen otkryt' Vrata etoj noch'yu. Tvoe vremya zdes'
zakonchilos'.
     - Uzhe?  -  moj golos  predatel'ski  drognul.  -  No do  konca goda  eshche
dvadcat' dnej...
     - Pri chem tut konec goda? - iskrenne udivilsya Vurundshundba.
     - No ty sam govoril, chto "Gnezda Himer"... - rasteryanno nachal ya.
     On snova  rashohotalsya  -  sudya po vsemu, eta  noch' dejstvitel'no  byla
nastoyashchej noch'yu chudes. Hohochushchij Vurundshundba - eto pokruche severnogo siyaniya
nad ekvatorom!
     - Tak ty do sih por verish' v "Gnezda Himer"! - stonal on skvoz' smeh. -
Oj, ne mogu! Nu poradoval!
     - No ty sam govoril...
     -  Govoril. Malo  li, chto ya govoril! - ustalo vzdohnul  Vurundshundba. -
Slova - eto tol'ko slova, Ronhul Maggot, ser Maks, ili kak tam tebya na samom
dele...  Ty  sam  vsyu zhizn' vral napropaluyu - i  tak naivno  verish'  slovam,
kotorye govoryat drugie lyudi!
     - No zachem vy menya obmanyvali? - neschastnym golosom sprosil  ya. - CHtoby
napugat'? Tak ya i tak byl perepugannyj - dal'she nekuda!
     - Imenno  dlya togo, chtoby napugat', - ser'ezno skazal  on. - Esli by my
ne  napugali  tebya  do  polusmerti,   ty  by  i  pal'cem  ne  poshevelil  dlya
sobstvennogo  spaseniya...  Nu  mozhet byt',  chto-to  ty  i sdelal  by, no  na
stramoslyabskij korabl'  ni za  chto ne podnyalsya by! I na machtu ne polez by! I
slovo "Hugajda" vsluh tverdit' postesnyalsya by. Da chto ya tebe rasskazyvayu: ty
sebya i sam neploho znaesh'!
     - |to  pravda, - rasteryanno skazal ya.  - No poluchaetsya, vse eto bylo ne
tak uzh obyazatel'no. YA voobshche  mog ne  dergat'sya, a sidet' v sklepe i  zhdat',
poka Vand  prikazhet eshche odnomu  koldunu, |bengal'fu, vystavit'  menya von  iz
etogo mira.
     -  Pover' mne: esli  by  ty  ostalsya sidet' v sklepe, ty  by nichego  ne
dozhdalsya,  -  myagko  skazal  Vurundshundba. -  |to  tvoi dejstviya  priveli  v
dvizhenie koleso sud'by,  i  ono postepenno zakrutilos'  v  druguyu storonu. A
esli by ty prosto sidel i zhdal, tebe dostalas' by sovsem inaya sud'ba. Dumayu,
skoree  vsego, delo zavershilos' by tem,  chto  kakoj-nibud'  ocherednoj  Hinfa
prirezal by tebya vo sne... Vprochem, ne znayu! Kak mozhno govorit'  o tom, chego
ne sluchilos'?
     YA ponimal,  chto on prav - ne rassudkom,  a skoree  serdcem. My  nemnogo
pomolchali,  potom Vurundshundba razvernulsya  i zashagal  k vorotam  zamka.  Ne
dojdya  do  nih na kakie-nibud'  neskol'ko  shagov,  on ischez, a ya  ostalsya  i
nekotoroe vremya  s tupym interesom  rassmatrival  opustevshij  dvor.  Potom ya
stryahnul s  sebya  ocepenenie  i  vernulsya  v zamok.  Dlya  nachala ya  razbudil
Hehel'fa. Dostal iz-za pazuhi neskol'ko meshochkov kumafegi - vesomyj  ostatok
moego sluchajno nazhitogo sostoyaniya - i protyanul emu. On  ponyal menya bez slov.
Zabral meshochki i vstrevozhenno ustavilsya na menya.
     -  Uzhe uhodish'? Dumaesh', tebe  udastsya privesti  ego  v chuvstvo?  -  on
kivkom pokazal na hrapyashchego |bengal'fa.
     - Kak-nibud', - otmahnulsya ya. - Moe vremya vyshlo, druzhishche. A znachit, mne
udastsya privesti ego v chuvstvo - chego by eto ne stoilo!
     - Kak eto "vremya vyshlo"? - nahmurilsya on. - Do konca goda...
     - Znayu, znayu, - neterpelivo otmahnulsya ya. - Kstati, ya tol'ko chto uznal:
nikakih "Gnezd  himer" net,  i nikogda ne bylo. Ty  byl prav, a ya kupilsya na
etu skazku, kak mal'chishka... Vprochem, vse k luchshemu!
     - Vot  ono  kak, -  Hehel'f otchayanno zevnul, a  potom ulybnulsya: - Esli
tebya snova  vyzovet syuda kakoj-nibud' sbrendivshij charodej, ne zabyvaj, chto u
tebya est' dom.
     - Zacharovannyj dom, v kotorom ostanovilos' vremya - navsegda, esli ya tam
kogda-nibud'  ne  ob®yavlyus'...  Zamechatel'nyj  domik  s  sadom,  v  Sbo,  po
sosedstvu s tvoim, - kivnul ya.
     -  Nu,  ne  tak  uzh po sosedstvu,  - ser'ezno vozrazil Hehel'f. - Pochti
celyj chas topat'!
     - CHerez ves' gorod,  mimo porta, a potom  po beregu, - tiho skazal ya. -
No  znaesh',  druzhishche, kogda otpravlyaesh'sya v drugoj mir,  rasstoyanie, kotoroe
mozhno  preodolet'  vsego za  odin chas  hod'by  ne  predstavlyaetsya  takim  uzh
znachitel'nym!
     - Tvoya pravda,  - soglasilsya on. - Budet zdorovo,  esli  odnazhdy ya budu
prohodit' mimo i uvizhu, chto okna otkryty, a v sadu poyut pticy...
     Potom  ya  prinyalsya  budit'  |bengal'fa.  Trudnee  vsego  okazalos'  ego
rastolkat' -  na eto ya ugrohal chut' li  ne  chetvert'  chasa. Zato potom  delo
poshlo legche. On vnimatel'no vyslushal moj  rasskaz  o  yavlenii  Vurundshundby,
pohmelilsya  kruzhkoj vody, v  kotoruyu dobavil  shchepotku hehel'fovoj  otravy, s
neopisuemoj skorost'yu umyal  zdorovennyj kusok okoroka  i reshitel'no podnyalsya
na nogi.
     - Na segodnya vse! - surovo ob®yavil on svoim sobutyl'nikam. - Vot otpushchu
demona - dogulyaem. Gasi svet, Nidol'gal'!
     Naposledok  mne  dovelos'  polyubovat'sya  na  eshche  odno chudo: smertel'no
p'yanyj  Nidol'gal' Naorgal' izvlek  otkuda-to  iz-pod stola luk so strelami,
drozhashchimi rukami natyanul tetivu i vystrelil.
     "Na kogo bog poshlet - tak, chto li?" - ehidno podumal ya. No oboshlos' bez
zhertv. Bolee togo:  strela  popala  v samyj  konchik odnoj iz  svechej, da tak
tochno, chto  pogasila  plamya.  Naorgal'  vypustil sleduyushchuyu  strelu, eshche odna
svecha pogasla - ya ponyal, chto o sluchajnom vezenii tut ne mozhet byt' i rechi!
     - Metkij  glaz! - s gordost'yu konstatiroval |bengal'f.  - Gasit' svet v
moej gostinoj  -  ego  lyubimoe  zanyatie... vtoroe  po schetu, posle  vypivki.
Ladno, poshli, Maggot.
     My dolgo podnimalis' po lestnice i nakonec okazalis' v nebol'shoj temnoj
komnate  pod  samoj  kryshej.  Ona  osveshchalas'  tol'ko  krasnovatym  plamenem
gasnushchego  kamina.  Hozyain  bystro  podbrosil v  kamin neskol'ko polen'ev, i
plamya vspyhnulo s novoj siloj.
     -  Vershit'  chudesa  luchshe  poblizhe k  nebu,  -  glubokomyslenno  skazal
|bengal'f. -  Randan  Taonkraht etogo nikogda ne  pojmet, skol'ko ne bej ego
lopatoj po vzdornoj golove!.. Ty mne  vot  chto skazhi: kogda on tebya prizval,
ty kuda snachala ugodil? V kamin?
     - A kak ty dogadalsya? - udivilsya ya.
     -  Tak  chasto byvaet.  Vashego  brata,  demona,  tak i tyanet  poblizhe  k
Pravil'nomu  ognyu,  - tumanno poyasnil on.  - Ty vot  chto, Maggot:  stanovis'
poblizhe k kaminu, a kogda ya zakonchu chitat'  zaklinanie i umolknu - prygaj  v
ogon'. Ne bojsya, ne obozhzhesh'sya - ne uspeesh'!
     - Ladno, - kivnul ya.
     - Tol'ko ne medli, - predupredil on. - A to pridetsya vsyu etu tyagomotinu
po novoj zavodit'...
     |bengal'f  ne  zrya  okrestil  process sotvoreniya  velichajshego iz  chudes
"tyagomotinoj". On chital svoe zaklinanie  polchasa,  ne men'she.  Vprochem, ya ne
udivlyus',  esli  okazhetsya,  chto on  bormotal strannye  slova,  navernyaka  ne
imevshie nikakogo znacheniya, neskol'ko sutok  kryadu: vremya  shlo ne  tak, kak ya
privyk - ritmichno tikaya,  kak sekundomer - a  sovsem  inache:  ono  teklo mne
navstrechu, i ya pochti oshchushchal prikosnovenie etogo  potoka k svoemu telu: vremya
ogibalo menya v tochnosti, kak rechnaya voda  ogibaet prepyatstvie, vstretivsheesya
na ee puti. Potom  chto-to  proizoshlo,  potok vremeni ostanovilsya, ya vnezapno
ponyal, chto  golos |bengal'fa umolk, i ne razdumyvaya  shagnul vpered - k etomu
momentu  plamya  v kamine  bol'she  ne  kazalos' mne  ser'eznym  prepyatstviem,
kazhetsya, ya prosto zabyl, chto ogon' imeet svojstvo obzhigat'...
     YA i  ne obzhegsya,  razumeetsya! Prosto shel  vpered,  poka ne  ponyal,  chto
dal'she idti nevozmozhno: ya upersya v stenu, kotoraya pri blizhajshem rassmotrenii
okazalas' stenoj moej sobstvennoj gostinoj.
     - Poluchilos'! - skazal ya vsluh.
     - CHto u tebya poluchilos'? - sprosil iz-za dveri zvonkij golos prekrasnoj
ledi, kotoraya obeshchala mne dolguyu progulku pri lune i vot - ne obmanula! - Vo
chto eto ty odet, Maks? - veselo sprosila ona, perestupaya porog.
     - Da vot,  natknulsya  na kakoe-to smeshnoe  barahlo  v  starom shkafu,  -
nashelsya  ya. - Navernoe, ot prezhnih  zhil'cov  ostalos'. Mne  nravitsya, no  na
ulicu v takom  ne vyjdesh',  hotya... Kstati,  ya davno  hotel uznat': a v  Eho
byvayut karnavaly?


     Esli  verit'  koroten'kim treugol'nym  strelkam  staryh  chasov  v  moej
gostinoj, poluchalos', chto ya  ulozhilsya primerno v  paru  sekund - vremya moego
otsutstviya v etom prekrasnom Mire stremilos' k nulyu. Vozvrashchenie domoj tak i
ne stalo  dlya  menya potryaseniem: ni v tot zamechatel'nyj vecher, ni pozzhe, pod
utro, kogda ya dobralsya do svoej spal'ni i ostalsya naedine s  soboj, lyubimym,
so vsemi vytekayushchimi  posledstviyami. YA  dolgo lezhal v posteli bez sna, no ne
shodil  s uma, kak sledovalo by ozhidat', a s neznakomoj mne dosele nezhnost'yu
perebiral  v  pamyati fragmenty svoej "odissei". Naskol'ko  ya  mogu sudit', u
menya ne vozniklo nikakih problem s pamyat'yu - po krajnej mere, moi stranstviya
po  Homane  predstavlyayutsya mne  vpolne  cel'noj  kartinoj,  bez  vsyakih  tam
provalov v sobytijnom ryadu, kotorye ne znaesh', chem zapolnit'.
     Samoe udivitel'noe, chto ya dolgo ne hotel - ili ne mog - govorit' na etu
temu s kem by  to ni bylo.  U menya bylo  smutnoe oshchushchenie, chto vlyublennomu v
menya drevnemu vetru po imeni Hugajda budet priyatno, esli ego imya ostanetsya v
moem  serdce, no ni  razu  ne  sorvetsya s moih  gub  -  razve chto,  vo  sne.
Sobstvenno govorya, mozhno skazat', chto ya hranyu molchanie do sih por, poskol'ku
sam  neodnokratno  ubezhdalsya,  chto  slova,  napisannye  na bumage  i  slova,
skazannye vsluh - otnyud' ne odno i to zhe...
     Korobochka  s  aromatnyj  cvetkom,  romanticheskij   podarok  ndana-akusy
Anabana,  do  sih  por  lezhit  v  odnom  iz moih  mnogochislennyh  shkafchikov,
zapolnennyh  vsyakoj miloj chush'yu, o kotoroj ya zabyvayu cherez pyat'  minut posle
togo,  kak  kladu  na  polku.  Vprochem,  on po-prezhnemu  pahnet, i inogda  ya
pozvolyayu sebe otkryt' korobochku i vdohnut' etot sladkij, no sovershenno chuzhoj
aromat.
     Semena  murbangonskoj travy, vyrazivshej pozhelanie sovershit' puteshestvie
mezhdu Mirami, ya posadil  daleko za gorodom,  i bol'she nikogda ne vozvrashchalsya
na eto  mesto. Uveren, chto ya trave  bol'she ne nuzhen  - ya sdelal dlya nee vse,
chto mog, i teper' ot menya trebuetsya  tol'ko odno: ne meshat' ee  tainstvennoj
novoj zhizni.
     A  inogda po nocham - ne  tak uzh chasto  v  moem rasporyazhenii okazyvaetsya
noch',  do kraev perepolnennaya odinochestvom!  - ya  razzhigayu  ogon' v kamine i
podolgu  smotryu na plyashushchie yazyki plameni. YA ne toskuyu po prostoram Homany i
uzh tem bolee - po lyudyam, kotorye sostavlyali mne kompaniyu v moih stranstviyah,
poskol'ku  moe  serdce  ne   nastol'ko  vmestitel'no,  chtoby  lyubit'  lyudej,
utrachennyh navsegda...  No poroj -  sovsem redko, esli chestno! - mne udaetsya
oshchutit'  na svoej  shcheke  ne zharkoe  dyhanie plameni, a  prohladnoe dunovenie
dalekogo drevnego vetra...






     1        -  Maggot!  Joh!
Hvannah - Demon! Tochno! CHert poberi! (kunhe)
     

     2      - Helle kun'l'  vej
urle este ger, nehem maggot jonhet! Unlah! - Imenem moim nalagayu zaklyatie na
etu  dver', i  demonu  ne preodolet'  ee.  Da budet tak! (kunhe)
     

     3         Tomu,     kto
popytaetsya  opredelit', kakuyu imnno ledi ya  zhdal, sleduet imet' v  vidu, chto
vremya opisyvaemyh zdes' sobytij  - naskol'ko v  dannom sluchae voobshche umestno
govorit'  o  "vremeni"! - priblizitel'no sovpadaet  s periodom, opisannym  v
nachale povesti "ZHertvy  obstoyatel'stv". Avtor predpochitaet ogranichit'sya etim
zamechaniem  i  ne  vvyazyvat'sya  v dolguyu  metafizicheskuyu polemiku  o prirode
vremeni etc. Vmesto  etogo  on pozvolit sebe koroten'kuyu citatu  iz  oblasti
prikladnoj    liriki:    "vsegda     est'    drugoe    vremya"...
     

     4        maggot  -   demon
(kunhe)
     

     5       moya prezhnyaya  zhizn'
byla perepolnena neveroyatnymi chudesami -  podrazumevaetsya zhizn' Maksa v Eho,
o  chem  podrobno   rasskazyvaetsya   v  sbornikah  "Labirint"  i   "Volontery
vechnosti"
     

     6      Joh!  Unlah!  -  v
perevode s yazyka kunhe eto vosklicanie oznachaet: "Horosho! Da budet tak!"  No
doslovnyj perevod  ne sposoben  adekvatno  peredat' emocional'noe soderzhanie
frazy,  poetomu zdes' i dalee avtor nameren vosproizvodit'  eto  harakternoe
vosklicanie v ego pervozdannom vide.
     

     7  No nam  pokazalos', chto tebe uzhe dovodilos' otkryvat' Dveri
mezhdu  Mirami...  - ssylka  na zhizn'  Maksa v  Eho  (sm.  sborniki  povestej
"Labirint", "Volontery vechnosti" i vse posleduyushchie) 
     

     8      utuutma - nazvanie
etogo   dereva   na  tak  nazyvaemoj  Istinnoj   rechi   Masanha.
     

     9      dikij koktejl'  iz
vospominanij detstva  i poslednih  stranic  slavnoj  istorii Tajnogo Syska -
avtor napominaet, chto ego  detstvo prohodilo v tom  zhe mire, v kotorom zhivut
ego  chitateli, a  Tajnyj  Sysk  nahoditsya v  sovershenno inom  Mire - poetomu
opredelenie   "dikij   koktejl'"   upotrebleno   zdes'   ne   dlya   krasnogo
slovca.
     

     10      Kamra  -  napitok,
populyarnyj v Soedinennom Korolevstve (sm. "Labirint", "Volontery vechnosti" i
drugie knigi serii).
     

     11      Ru -  etot termin
priblizitel'no sootvetstvuet ponyatiyu "rajon".
     

     12        Avtor   vynuzhden
zametit',  chto  kniga,  kotoruyu  procitirovala  Al'vianta,   soderzhit  massu
netochnostej  -  vo-pervyh,  iz nadezhnyh  istochnikov ya  uznal,  chto  ona byla
napisana dovol'no davno, a vo-vtoryh, takogo roda issledovaniya  obychno pishut
tak nazyvaemye "knizhniki"  iz uzhe upominavshejsya kasty Aa,  a  im, kak i vsem
lyudyam,  svojstvenno  oshibat'sya.  Vprochem,  poluchit'  obshchee  predstavlenie  o
geografii  Zemli Nao iz vysheprivedennogo otryvka vse-taki mozhno.
     

     13         Gureplo     -
el'rojn-maktskoe slovechko,  dlya  oboznacheniya odnoj  iz  nizshih  kast,  to zhe
samoe, chto i al'ganskoe "ureg".
     

     14      Lou  vvenhle?   -
fraza  na  yazyke  Masanha, kotoryj v  mire  Homana imenuyut "istinnoj rech'yu".
Perevesti  etu  frazu  doslovno  prakticheski  nevozmozhno  -  v  silu  osoboj
struktury  Masanha. V etom yazyke  est'  vsego dva glagola, znachenie  kotoryh
mozhno perevesti primerno kak "delat' v sebya", "delat' iz  sebya". "Vvenhle" -
odin iz etih glagolov, i ego znachenie: "delat' iz sebya". "Lou" - mestoimenie
"ty".  S  uchetom  voprositel'noj  intonacii fraza perevoditsya  kak:  "chto ty
delaesh' iz sebya?", to  est': "chto ty soboj predstavlyaesh'?", ili eshche  koroche:
"kto ty takoj?"
     

     15        Labyslo   -   v
perevode s yazyka stramoslyabov  - solnce. Vprochem, etim  slovom oni  nazyvayut
tol'ko illyuzornoe solnce, kotoroe sozdali  dlya nih Vurundshundba, a nastoyashchie
nebesnye   svetila    prezirayut    nastol'ko,    chto    vobshche    nikak    ne
nazyvayut.
     

     16      Etidrenyj  hryap -
zdes' i  dalee podavlyayushchee bol'shinstvo  vyskazyvanij stramoslyabskih  piratov
yavlyaetsya variaciyami na temu necenzurnoj brani. CHitatel' mozhet samostoyatel'no
osushchestvit'  priblizitel'nyj perevod v  polnom sootvetstvii  s  sobstvennymi
associaciyami,   voobrazheniem,   isporchennost'yu   i    erudiciej.
     

     17      O "Snusovom Tyzhene"
i   drugih   stramoslyabskih   prazdnikah  -   sm.   "Prilozheniya"
     

     18      CHitatel'   i  sam
ponimaet,  chto  doslovnyj  perevod pesni  nevozmozhen.  Vse  zhe  zametim, chto
smyslovaya nagruzka dannogo shedevra stramoslyabskoj narodnoj poezii svoditsya k
prizyvu   "pogulyaem,  druz'ya,  kak  solnce   gulyaet  po   nebu".
     

     19     Maduk -  v perevode
s yazyka bunaba doslovno: koddun
     

     19      Podrobnee  ob etoj
pesenke i obstoyatel'stvah, pri  kotoryh ona byla ispolnena, rasskazyvaetsya v
povesti  "CHuzhak",  kotoraya  byla  opublikovana  v  pervoj  knige  cikla  pro
Eho.
     

     20    
     

     21       Zdes' rech' idet  o
Eho


     

     [1]     


     
1 i V mire Homana dejstvitel'no tri dnevnyh svetila, lish' odno iz kotoryh - zheltaya Ajma - yavlyaetsya solncem v privychnom ponimanii etogo slova, t.e. zvezdoj. Vtoroe "solnce" - eto planeta YUm, celikom sostoyashchaya iz neizvestnogo svetyashchegosya metalla, a bledno-goluboe "solnyshko" - eto sputnik Homany, malen'kaya planeta Uava, kotoraya obladaet neob®yasnimym svojstvom otrazhat' svet Ajmy i YUma v dnevnoe vremya. Dva drugih sputnika - Von Rao i Avua - poyavlyayutsya v nebe noch'yu, v tochnosti, kak nasha Luna. ii Tajnye nauki mira Homana podrazdelyayut vseh bez isklyucheniya obitatelej etoj planety (lyudej, zhivotnyh, ptic, rasteniya) na desyat' kategorij, v sootvetstvii s ih proishozhdeniem, prednaznacheniem i vrozhdennymi svojstvami. Ne uderzhus' ot iskusheniya izlozhit' obryvki koe-kak usvoennoj mnoyu prichudlivoj informacii. Poskol'ku v to vremya ya eshche prihvaryval antropocentrizmom i interesovalsya po bol'shej chasti lyud'mi, rech' zdes' pojdet o lyudyah. Dobavlyu tol'ko, chto vse nizheizlozhennoe v toj ili inoj stepeni otnositsya i k drugim formam organicheskoj zhizni. Hurmangara ("zhiteli", "obitateli") - ochen' bol'shaya gruppa narodov. Hurmangara sushchestvovali s nachala vremen, kak nekaya dannost', otsyuda i termin "zhiteli". Ni vydayushchimisya sposobnostyami k chemu-libo, ni osoboj oduhotvorennost'yu Hurmangara ne obladayut, prichem lyudi neredko ustupayut v intellektual'nom i duhovnom razvitii zhivotnym i rasteniyam Hurmangara, kotorye, po krajnej mere, obladayut vrozhdennym, estestvennym chuvstvom garmonii s okruzhayushchim mirom. Lyudi Hurmangara vedut v osnovnom fiziologicheskoe sushchestvovanie. Delenie edinogo naroda na bolee melkie gruppy u Hurmangara proishodit dovol'no chasto, no, kak pravilo, ne po prichine soznatel'nyh migracij, ili massovogo sledovaniya za "vozhdyami", a kak rezul'tat sluchajnogo "razbredaniya" po obshirnym pustynnym territoriyam vsledstvie neumeniya orientirovat'sya na mestnosti. ZHivut Hurmangara gde prijdetsya, chasto ispol'zuyut dlya zhil'ya estestvennye prirodnye obrazovaniya (dupla, peshchery). Nekotorye, samye sposobnye, vse-taki stroyat sebe zhilishcha, ne bleshchushchie arhitekturnymi izlishestvami. Orudiya truda i vojny ispol'zuyut samye primitivnye (esli voobshche ispol'zuyut). Poznanij v naukah, ili v magii u nih otrodyas' ne bylo. Vsledstvie nablyudenij za prirodnymi yavleniyami u Hurmangara inogda voznikayut sueveriya, ili primitivnye religii (naprimer: dozhd' idet - bol'shoj chelovek s neba mochitsya). Na pol'zu Hurmangara neredko shel kontakt (ili dazhe smeshenie) s drugimi, bolee razvitymi narodami, kotorye obychno ispol'zuyut ih kak slug, a inogda i prosto beskorystno prosveshchayut. Vprochem, mnogim Hurmangara ne pomoglo dazhe pokrovitel'stvo dobroserdechnyh Maraha. Ostaetsya dobavit', chto iz etogo pravila, kak iz lyubogo drugogo, est' isklyucheniya. V kachestve blestyashchego primera mne priveli zagadochnyh shamanov Ajmym i prosveshchennyh gorcev Hutuf'yalfa, poetomu mozhno zaklyuchit', chto polozhenie Hurmangara ne yavlyaetsya beznadezhnym. Maraha ("Hozyaeva"). Kak i Hurmangara, sushchestvovali v Mire Homana s nachala vremen, kak nekaya dannost'. Obshchaya chislennost' lyudej, i zhivotnyh, i rastenij Maraha ochen' nevelika, no oni dovol'no ravnomerno rasselilis' po vsej planete. Schitaetsya, chto Maraha rozhdeny dlya togo, chtoby pol'zovat'sya vsem, chto est' v mire Homana i odnovremenno prismatrivat' za poryadkom v etom mire, kak za poryadkom v svoej dushe - otsyuda i termin "hozyaeva". Naskol'ko ya ponyal, vse bez isklyucheniya Maraha ot rozhdeniya obladayut vydayushchimisya sposobnostyami, osobenno v oblasti zagadochnoj magii mira Homana i otlichayutsya ot obychnyh lyudej kuda bol'she, chem my mozhem sebe voobrazit', hotya inogda illyuziya shodstva byvaet pochti polnoj. V to zhe vremya, kazhdyj narod Maraha sleduet po svoemu sobstvennomu puti, i neredko izbrannyj put' okazyvaetsya tupikom - po krajnej mere, tak govoryat sami Maraha. Apela ("iz zverej rozhdennye") - nemnogochislennaya gruppa narodov (naskol'ko ya ponyal, v dannom sluchae rech' idet tol'ko o lyudyah), ob®edinennyh odnim-edinstvennym shodstvom: tak ili inache, oni proizoshli ot zhivotnyh, obitavshih v mire Homana. V etoj knige budet nemnogo rasskazano ob ullah - mne govorili, budto ih predkami byli YUply. Veritsya s trudom, hotya opredelennoe vneshnee shodstvo imeet mesto... Rum-Tudum ("chuzhie") - glavnyj priznak etoj gruppy narodov (i otdel'nyh lichnostej): oni nikak ne svyazany s mirom Homana uzami rozhdeniya. CHashche vsego poyavlenie Rum-Tudum - rezul'tat koldovstva, ili sledstvie osobogo sostoyaniya vselennoj, pri kotorom proishodit svoego roda "obmen mezhdu mirami" (sej process ne imeet nichego obshchego s romanom Frensisa Karsaka "Robinzony kosmosa"). Kul'tura Rum-Tudum, kakoj by ona ni byla, vsegda ochen' svoeobrazna i ne pohozha na kul'turu drugih narodov mira Homana. YArkim primerom Rum-Tudum yavlyayutsya al'gancy i prochie obitateli Zemli Nao, da i ya sam pobyval tam imenno v kachestve "Rum-Tuduma". Asajya ("preobrazhennye") - eto narody, iznachal'no zhivshie v mire Homana, no preobrazivshiesya pod vliyaniem Rum-Tudum, ili pri vozdejstvii osobogo roda "emanacij", kotorye mestnye Maraha nazyvayut "dyhaniem Vselennoj". Inogda takie chudesa proishodyat stihijno, inogda v rezul'tate vmeshatel'stva neposedlivyh bozhestv, ili hlopotlivyh Maraha. K kategorii Asajya, v chastnosti, otnosyatsya opisannye v etoj knige Stramoslyaby: govoryat, Maraha Vurundshundba zachem-to skrestili dikoe plemya mestnyh hurmangara s prizrakami kakih-to bezumnyh yazychnikov vostochnoslavyanskogo proishozhdeniya. Mummeo ("deti bogov") - gruppa narodov, rozhdennyh bogami. Kazhdyj takoj narod imeet svoego konkretnogo sozdatelya (ili gruppu sozdatelej). Polozhenie ih lichnogo demiurga v slozhnoj ierarhii bogov, a takzhe cel', radi kotoroj byl sotvoren tot ili inoj narod, polnost'yu opredelyaet intellektual'nyj uroven', duhovnye stremleniya, istoricheskij put' i mirovozzrenie "detej bogov". K Mummeo prinadlezhat opisannye v etoj knige bunaba, a takzhe mel'kom upomyanutye garhnargi, sibel'tuungi, ansafa i ho. Koshi ("pasynki bogov") - Koshi mozhet stat' lyuboj narod, ili gruppa lyudej, ili dazhe otdel'nyj chelovek, esli oni vstupyat v tesnye otnosheniya s kem-to iz obitayushchih v mire Homana Bogov, kotoryj pri etom ne yavlyaetsya ih sozdatelem. Ajoshi ("oblaskannye") - ih sud'ba podobna sud'be Koshi, no v kachestve opekuna zdes' vystupaet ne bozhestvo, a odin iz vysokorazvityh narodov (chashche vsego Maraha). Hamba ("polukrovki") - eti narody (ili otdel'nye lichnosti) voznikayut v rezul'tate smesheniya dvuh ili bolee raznyh narodov. Naskol'ko ya ponimayu, samye soobrazitel'nye rebyata, s kotorymi mne dovelos' vstretit'sya v Zemle Nao, byli Hamba, poskol'ku rodilis' v rezul'tate smesheniya mestnoj znati, vse predstaviteli kotoroj yavlyayutsya Rum-Tudum, i mestnyh zhitelej Hurmangara. Mukasa ("ne nastoyashchie") - gomunkuly, ili "terminatory", kak vam bol'she nravitsya. Rezul'tat razvitiya tehnicheskoj (ili skoree magicheskoj) mysli drugih obitatelej Homana. Sam ya takih ne videl, no mne rasskazyvali o nekih "gagagynergah", kotoryh sdelali Kalgi - pechal'no izvestnye Maraha, kotorye umudrilis' organizovat' svoyu zhizn' nastol'ko nepravil'no, chto ih nastiglo pogolovnoe bezumie, a potom oni ischezli s lica zemli. iii Randan. V kazhdoj oblasti Zemli Nao est' svoj pravitel' - Randan, svoego roda namestnik pravitelya Vanda. Randan obladaet pochti neogranichennoj vlast'yu nad vverennoj emu territoriej, i tol'ko osobo vazhnye dela obyazan vynosit' na sud Vanda. Randan izbiraetsya tol'ko iz kasty Rui (o vysshih kastah Zemli Nao podrobno rasskazyvaetsya v kommentariyah k slovu "sharhi". iv Soh - |ta tainstvennaya kasta voznikla v te vremena, kogda Urgi reshili ujti pod zemlyu. Oni sobrali nebol'shuyu gruppu naibolee sposobnyh lyudej, kotoryh udalos' otyskat' sredi mestnogo naseleniya i obuchili ih nekotorym tajnym znaniyam, dlya togo, chtoby te mogli podderzhivat' poryadok na poverhnosti, a takzhe vypolnyat' mnogochislennye kaprizy Urgov. Vnutri kasty Soh sushchestvuet strogaya ierarhiya, i mesto kazhdogo chlena kasty opredelyaetsya isklyuchitel'no v sootvetstvii s ego prirodnymi sklonnostyami. Kinheshina - naibolee blizkie k Urgam, iz vseh Soh tol'ko oni obshchayutsya s Urgami lichno. Kinheshina peredayut ostal'nym Soh prikazy i pozhelaniya Urgov, a takzhe nesut svoeobraznoe "dezhurstvo", nablyudaya i kontroliruya vse, chto proishodit v Zemle Nao, v tom chisle i dejstviya ostal'nyh Soh. Vse Kinheshina v polnoj mere obladayut tajnym znaniem i neobychnymi sposobnostyami, nesvojstvennymi obychnym lyudyam. Nikakih lichnyh svyazej s vneshnim mirom ne imeyut. Zig-Zlik - svoego roda "specialisty po paranormal'nym yavleniyam". Izuchayut vse "neponyatnoe", v chastnosti "demonov" Rum-Tudum, to i delo ob®yavlyayushchihsya v Zemle Nao, ispol'zuyut ih v svoih celyah, esli eto vozmozhno, ili boryutsya s nimi, esli schitayut, chto eto neobhodimo. Tesno svyazany s Kinheshina, t.k. i te, i drugie interesuyutsya pochti isklyuchitel'no "tajnym znaniem", prenebregaya prochimi storonami zhizni. YAvlyayutsya ih neposredstvennymi pomoshchnikami, svoego roda "laborantami". CHashche, chem drugie Soh, rano ili pozdno stanovyatsya Kinheshina, poskol'ku eto - zakonomernyj rezul'tat ih deyatel'nosti. Kstati, imenno Zig-Zlik pomogali al'gancam osvoit'sya v novom mire posle togo, kak te poyavilis' v Zemle Nao. Zig-Zlik dolgo druzhili s al'gancami, poskol'ku te delilis' s nimi svoimi znaniyami, no postepenno, po mere togo, kak al'gancy degradirovali, Zig-Zlik utratili k nim interes. Haa'hha - glavnye specialisty po kontaktam Soh s vneshnim mirom. "Uchitelya", "diplomaty", svoego roda "vysshie sud'i" dlya vseh zhitelej Zemli Nao i t.p. Haa'hha derzhat svoeobraznuyu "vysshuyu shkolu" na odnom iz ostrovov v zalive SHan, gde otbirayut budushchih uchenikov dlya svoej kasty, a takzhe - podhodyashchih kandidatov dlya obucheniya "svobodnym professiyam". Oni zhe i obuchayut otobrannyh uchenikov. Haa'hha oficial'no soobshchayut zhitelyam Zemli Nao novye zakony, sozdannye v svyazi s pozhelaniyami Urgov. V sluchae neobhodimosti aktivno vmeshivayutsya v politicheskie i dazhe vneshnepoliticheskie dela. Gabara - soglyadatai, krupnye specialisty po sysku, maskirovke i t.p., svoego roda "tajnaya policiya". Sledyat za poryadkom v Zemle Nao. V sluchae neobhodimosti, vyzyvayut Haa'hha dlya peregovorov, ili Hinfa dlya raspravy. Hinfa - ubijcy. Obychno prihodyat po vyzovu Gabara, soglasovannomu s kem-nibud' iz Haa'hha, Zig-Zlik, ili dazhe Kinheshina - v zavisimosti ot slozhnosti situacii. Mogut ubivat' ne tol'ko oruzhiem, no dazhe vzglyadom. Haa'hha, Zig-Zlik i Hinfa ravnopravny mezhdu soboj: kazhdyj zanimaetsya svoim delom, k kotoromu imeet vrozhdennyj talant. Esli so vremenem lichnye sklonnosti menyayutsya, menyaetsya i professiya. Kazhdyj iz nih mozhet stat' Zig-Zlik, ili dazhe Kinheshina, esli vyyasnitsya, chto teper' oni mogut byt' bolee polezny imenno v takom kachestve. Hak-zaj - ucheniki. Obuchenie dlitsya neopredelennoe vremya (ot goda do neskol'kih desyatkov let), v zavisimosti o sposobnostej uchenika. Vo vremya obucheniya prohodyat "stazhirovku" v podzemnyh vladeniyah kasty Soh, gde vypolnyayut vse podsobnye raboty, poetomu u Soh net neobhodimosti brat' slug so storony. v Hinfa - sm. vyshe, primechanie k "Soh". vi Grembleh - volshebnyj zhezl, s pomoshch'yu kotorogo vse chleny kasty Soh mogut mgnovenno svyazat'sya drug s drugom. vii SHarhi - znat' Zemli Nao delitsya na sleduyushchie kasty: Rui (vysshaya kasta, na obshchem sobranii kotoroj vybirayutsya mestnye praviteli - Vandy). V zavisimosti ot obshchestvennogo i imushchestvennogo statusa Rui, v svoyu ochered', podrazdelyayutsya na Mon Rui ("pervye sredi ravnyh", elita, slivki kasty, sostoyashchie na sluzhbe u Vanda, iz Mon Rui vybirayut Randana); Hru'bar (bogatye sobstvenniki, ne sostoyashchie na sluzhbe u Vanda, i ne prinimayushchie aktivnogo uchastiya v gosudarstvennyh delah); | Rui Hag - mladshie synov'ya i docheri Rui, ne obladayushchie sobstvennost' i slishkom molodye (ili nedostatochno sposobnye) dlya togo, chtoby zanimat' vysokuyu gosudarstvennuyu dolzhnost'. Oni chasto sostoyat na sluzhbe v vojske Vanda, ili prosto kurolesyat, shatayas' po vsej po vsej Zemle Nao i razzhigaya ssory s vladel'cami zamkov, a inogda stanovyatsya hrabrymi puteshestvennikami, otkryvatelyami novyh zemel', ili prosto uezzhayut zhit' v drugie zemli (v chastnosti, sredi halndojnskoj znati mnogo potomkov | Rui Hagov iz Zemli Nao. Hiurra - neskol'ko menee znatnye, chem Rui. V osnovnom eto vyrazhaetsya v tom, chto ni odin Hiurra, kakim by velikim chelovekom on ni byl, ne mozhet stat' Vandom. V zavisimosti ot obshchestvennogo i imushchestvennogo statusa Hiurra podrazdelyayutsya na Man Hiurt (to zhe, chto i Mon Rui v kaste Rui, iz chisla Hiurra vybirayut |sterov); Ron Herra (bogatye sobstvenniki) i |hiurhagi (bezzemel'nye mladshie synov'ya). SHarhi - eshche menee znatnye. Naskol'ko ya ponyal, sredi SHarhi nikogda ne bylo prilichnyh koldunov (prezhde v Zemle Nao umenie koldovat' yavlyalos' odnim iz osnovnyh priznakov znatnosti roda, no sejchas eto iskusstvo - privilegiya edinic). V zavisimosti ot obshchestvennogo i imushchestvennogo statusa Hiurra podrazdelyayutsya na Myun SHarhr (sharhi, priblizhennye k Vandu, iz Myun SHarhr vybirayut Prontov); SHarhba (vladel'cy skromnyh zamkov, bol'she napominayushchih zazhitochnye hutora); SHnark (mladshie synov'ya) i SHhia (mladshie synov'ya mladshih synovej, to est' perekati-pole kak minimum vo vtorom pokolenii). Krandi - "znatnost'" Krandi vyrazhaetsya tol'ko v tom, chto oni ne yavlyayutsya lyud'mi Hurmangara. Oni podrazdelyayutsya na Sonde (te, kto sostoit na sluzhbe u znatnyh lyudej, chashche vsego v kachestve gvardejcev, oruzhenoscev, ili telohranitelej) i K'likindi - eto prosto svobodnye lyudi, kotorye obychno vybirayut dlya sebya odnu iz nemnogochislennyh "professij po prizvaniyu", a inogda ob®edinyayutsya v nebol'shie mobil'nye "armii", kotorye promyshlyayut to razboem, to torgovlej - v zavisimosti ot situacii. CHto kasaetsya prochih "svobodnyh professij" - mne izvestno ne tak uzh mnogo. Sredi nih est' takie strannye, kak Mesen - lovec i prodavec der'moedov; Buber - svoeobraznaya "sluzhba seksual'noj pomoshchi", kotoraya pomogaet znati podderzhivat' v zamkah atmosferu obshchego dovol'stva zhizn'yu; Aa - knigochei, letopiscy i filosofy; Vucy - remeslenniki (oruzhejniki, stolyary, plotniki i t.p.); i dazhe Karempa - oficial'nye bezdel'niki, v ch'i obyazannosti vhodit shatat'sya po svetu, raznosit' novosti, odnim slovom - sozdavat' illyuziyu "burlyashchej zhizni" v etoj, dovol'no bezlyudnoj i neuyutnoj strane, za eto Karempa poluchayut nebol'shoe, no stabil'noe zhalovanie. Krome togo, v Zemle Nao mne dovelos' lichno poznakomit'sya s neskol'kimi traktirshchikami, odnim pogonshchikom buhubatov i uslyshat' istoriyu o torgovce rabami - polagayu, vse eto tozhe "professii po prizvaniyu". viii lba - ta chast' naseleniya Zemli Nao, kotoraya yavlyaetsya lyud'mi Hurmangara, delitsya na tak nazyvaemye "nizshie kasty": Higgi - svoeobraznaya elita, redkoe isklyuchenie iz pravila, intellektual'nye Hurmangara. Oni yavlyayutsya svobodnymi lyud'mi, nanimayutsya na rabotu dobrovol'no, kuda sami pozhelayut, i poluchayut vysokuyu platu za svoj trud. V kastu Higgi popadayut ne tol'ko (i ne stol'ko) po rozhdeniyu, a za "vysokie intellektual'nye zaslugi" - dlya togo, chtoby stat' Higgi, nado projti svoego roda "test", sobesedovanie so specialistami iz kasty Soh. Higgi obychno stanovyatsya nachal'nikami vseh prochih slug v zamkah, vedut buhgalteriyu i dazhe prismatrivayut za svoimi bezumnymi hozyaevami, inogda probuyut sebya v odnoj iz "svobodnyh professij", a inogda predpochitayut vesti uedinennuyu zhizn', i nikto ne mozhet im v etom prepyatstvovat'. Mokko - eta kasta delitsya na eshche dve: Hanara (nadezhnye) i Lalaba (vesel'chaki). I Hanara, i Lalaba - ne takie intellektualy, kak Higgi, no tozhe ves'ma razumnye lichnosti, obychno iz nih poluchayutsya samye doverennye slugi, a nekotorye znatnye gospoda dazhe delayut Hanara svoimi lichnymi oruzhenoscami, hotya oficial'no schitaetsya, chto eto - privilegiya "dvoryan" iz kasty Krandi. Mokko - otnositel'no svobodnye lyudi i mogut sami vybirat' sebe zanyatie po dushe, no v otlichie ot Higgi ne imeyut pravo perehodit' na sluzhbu k drugomu hozyainu. P'zo. Vse melkie nizshie kasty, kotorye vhodyat v kastu P'zo, nahodyatsya v neposredstvennoj, mozhno skazat' "krepostnoj" zavisimosti ot svoih hozyaev. Kasta P'zo delitsya na dve kategorii: K'sa i M'ba. V kategoriyu K'sa vhodyat tri kasty: Hoty (soldaty, ohranyayushchie zamok svoego gospodina), ZHizgumy ("hozyajstvennye lyudi", iz kotoryh obychno poluchayutsya neplohie povara, kladovshchiki i t.p., esli oni zhivut pri zamkah, i snosnye fermery, esli im vydelyayut uchastok zemli) i Uregi ("balbesy" - eti obychno p'yut ne men'she, chem ih hozyaeva, no pri etom vpolne sposobny vypolnyat' nekotorye porucheniya). CHleny vseh vysheperechislennyh kast obladayut pravom imet' sobstvennyj dom i hozyajstvo, no ne mogut ujti ot svoego gospodina na drugoe mesto zhitel'stva i obyazany yavit'sya na sluzhbu v ego zamok, esli on togo pozhelaet. V kategoriyu M'ba tozhe vhodyat tri kasty: Bu (tugodumy, kotoryh s bol'shim trudom udaetsya obuchit' elementarnym veshcham), lba (sovershenno nevmenyaemye sushchestva, ot kotoryh net nikakoj pol'zy v hozyajstve) i Ky (eti - samye nastoyashchie raby, vzyatye v plen na vojne, pojmannye v lesu dikie Hurmangara, a takzhe neschastnye stranniki, popavshie v lapy torgovcev zhivym tovarom). CHleny vseh vysheperechislennyh kast ne obladayut dazhe minimal'noj svobodoj: hozyaeva mogut ih pokupat', prodavat', i voobshche delat' s nimi vse, chto zablagorassuditsya. Naposledok privedu nebol'shoj otryvok iz truda anonimnogo avtora iz kasty Aa, kotoryj popytalsya issledovat' vzaimootnosheniya mezhdu nizshimi kastami: "Ky zaviduyut ZHizgumam, a im - nikto ne zaviduet. lby zaviduyut Uregam, a im - nikto, dazhe Ky. lba chasto boyatsya Hanar. Bu zaviduyut Lalabam, a im - nikto. Uregi zaviduyut Hanaram, a im samim zaviduyut lby (i nekotorye glupye Lalaba tozhe zaviduyut Uregam, no ob eto nikto ne dogadyvaetsya). ZHizgumy zaviduyut razve chto tol'ko Buberam, a im samim zaviduyut Ky. Hanary ZHizgumov ne lyubyat. Lalaby zaviduyut i Higgi, i Hanaram, i dazhe Uregam. Buberov oni boyatsya. Vse eti lyudi chtyat Higgi. Hanary zaviduyut oruzhenoscam, telohranitelyam, zhenam i dazhe plashcham svoih hozyaev, no nikomu ob etom ne govoryat, a tol'ko shchetinyat borody i vypirayut zhivoty. Oni ne boyatsya buberov i malo chtut "etih toshchih Higgi". Higgi zaviduyut kaste Soh, oni ne zaderzhivayut svoego vzora na Ky, ne obizhayut lba, ne storonyatsya Bu, Uregov b'yut, ZHizgumov rugayut, smeyutsya i nepristojno shutyat nad nimi. Oni lyubili by Lalaba, esli by te ne pytalis' stat' Hanarami. Hanar zhe Higgi starayutsya ne zadevat'. I eshche Higgi ochen' uvazhayut kastu Aa." ix Mummajh - glava kasty. Mummajhi est' v lyuboj kaste, nachinaya s Rui i zakanchivaya samoj prezrennoj kastoj rabov Ky. Vlast' Mummajha vnutri kasty ochen' velika, hotya mne taki ne udalos' uyasnit', na koj chert on nuzhen. x Ptica Be - razumnaya, govoryashchaya, vseyadnaya ptica. Pozzhe ya uznal, chto lyudi neohotno priruchayut etih ptic, poskol'ku oni obladayut nezavisimym nravom, k tomu zhe obychnaya ptica Be proizvodit neveroyatno mnogo shuma: malo togo, chto pronzitel'no krichit, postoyanno govorit lyudyam gadosti, no i kryl'ya ee izdayut gromkij tresk vo vremya poleta, a kogotki na lapah gromko cokayut vo vremya hod'by. Est ona tozhe s shumom: chavkaet, vskrikivaet, stuchit klyuvom. tak chto lyudi predprinimayut nemalo usilij, chtoby otognat' ptic Be podal'she ot svoih zhilishch. Naskol'ko ya ponyal, moj pernatyj priyatel' byl odnoj iz neskol'kih ptic Be, priruchennyh Urgami, poetomu otlichalsya ot svoih tovarishchej po vidu primerno v toj zhe stepeni, kak vypusknik chastnogo kolledzha ot peteushnikov. xi Nusama SHapituk - glavnoe bozhestvo mira Homana, no ne demiurg, a hranitel' etogo mira. Sobstvenno govorya, slovo "Nusama" doslovno oznachaet: "vladyka po pravu rozhdeniya". Rol' NUSAMA chem-to srodni dolzhnosti smotritelya, ili obyazannostyam otca bol'shogo semejstva. NUSAMA sledit za tem, chtoby vse shlo kak dolzhno. SHAPITUK, NUSAMA BAHI| AMOHAJOA (etim slovosochetaniem na Istinnoj Rechi Masanha nazyvayutsya planeta HOMANA i ee sputniki AVUA, UAVA i VON RAO), v chastnosti, yavlyaetsya letopiscem. Sozdavaemaya im Istinnaya Letopis' mira HOMANA podrobno opisyvaet kazhdoe iz sobytij, proizoshedshih na HOMANA s nachala sushchestvovaniya mira. Kak v svoe vremya napisali o nem letopiscy naroda SHapituk s Madajka (etot, vozmozhno, ne samyj mogushchestvennyj, no naibolee prosveshchennyj i umirotvorennyj iz narodov Maraha poluchil svoe nazvanie ot samogo SHapituka, kotoryj vzyal ih pod svoe osoboe pokrovitel'stvo, poetomu na chto i ssylat'sya, esli ne na ih pis'mena): "Nikomu ne izvestno, kto takoj SHapituk, posvyashchennym izvestno, zachem on. Vremya ne vlastno nad nim, i poroj on malo chem otlichaetsya ot lyudej, a poroj ne shozh s chelovekom vovse. SHapituk govorit, chto rozhden dlya togo, chtoby videt', ponimat' i pomnit'. Dela lyudej, bogov i teh Sil, u kotoryh net imeni v yazykah chelovecheskih, vedomy SHapituku, no komu vedomy ego dela?" xii Tol'ko spustya dolgoe vremya, pri sovershenno neveroyatnom stechenii obstoyatel'stv, mne udalos' poluchit' informaciyu o morehodah Haboda. Ona pokazalos' mne nastol'ko interesnoj, chto ya ne uderzhalsya ot iskusheniya privesti zdes' nekotorye citaty. HABODA - MARAHA, zhivut s nachala vremen na ostrovah arhipelaga MOHAN, prinadlezhashchih materiku Madajk.. Ih chislennost' - 432 cheloveka. MARAHA HABODA - prirozhdennye puteshestvenniki, moryaki, torgovcy, a pri sluchae ne brezguyut i piratstvom. Sleduya po etomu puti, lyudi HABODA postepenno sformirovali harakter, v toj ili inoj stepeni svojstvennyj vsem predstavitelyam etogo naroda. Oni umny, hitry, obayatel'ny i bezzhalostny. Slova "chestnost'", "poryadochnost'", "iskrennost'" - pustoj zvuk dlya MARAHA HABODA. Pri etom im sovershenno nesvojstvenna alchnost': da, oni puteshestvuyut, torguyut i obmanyvayut, no ne radi konechnogo rezul'tata, a radi samogo processa, radi obraza zhizni, edinstvenno vozmozhnogo dlya etogo naroda. Germes, opisannyj v mifah Drevnej Grecii, vpolne mog by byt' odnim iz lyudej HABODA, zaplutavshim vo Vselennoj. Dlya civilizacii MARAHA HABODA harakterno chrezvychajno razvitoe korablestroenie, vozvedennoe v rang iskusstva. HABODA stroyat samye bol'shie korabli v mire HOMANA, prochee naselenie kotorogo otdaet predpochtenie malen'kim, rasschitannym na neskol'ko chelovek, sudenyshkam. Lyudi HABODA - neprevzojdennye znatoki geografii, zakonov prirody i chelovecheskoj psihologii. Vse oni velikolepnye voiny i mastera na vse ruki. Ostal'nye oblasti chelovecheskoj deyatel'nosti osvoeny imi po mere nasushchnoj neobhodimosti, potomu arhitektura HABODA ne predstavlyaet soboj nichego vydayushchegosya, a literatura, filosofiya i prikladnye iskusstva prakticheski otsutstvuyut. Vprochem, eto ne lishaet lyudej HABODA vozmozhnosti naslazhdat'sya chuzhimi shedevrami, kotorym oni otdayut dolzhnoe i starayutsya priobresti ih lyuboj cenoj. Armii kak takovoj u MARAHA HABODA net: neprevzojdennye vojny i moryaki, v more oni neuyazvimy dazhe poodinochke, a na sushe ih vladeniya oberegaet tajnaya magiya mudrejshih chlenov soveta PUMPAHOH, krome togo MARAHA HABODA ne slishkom dorozhat svoim imushchestvom, dobytym s takim trudom. Esli dazhe vladeniya ih budut razoreny i razgrableny (chego poka ne sluchalos'), oni pozhmut plechami i s udovol'stviem nachnut vse snachala. MARAHA HABODA yavlyayutsya nositelyami bolee chem strannyh i dovol'no zloveshchih idej otnositel'no svoego sushchestvovaniya posle smerti. Oni veryat, chto posle smerti popadut v nekij mir, gde edinstvennoj cennost'yu, svoego roda shchitom, prikryvayushchim slabye storony sobstvennoj sushchnosti, a takzhe magicheskimi amuletami, priotkryvayushchimi vhod v inye miry, yavlyayutsya dushi drugih lyudej. Poetomu pri zhizni MARAHA HABODA predprinimayut kolossal'nye usiliya i nepomernye zatraty, chtoby zapastis' chuzhimi dushami vprok. Procedura eta mozhet sovershat'sya tol'ko s soglasiya vladel'ca priobretaemoj dushi, kotorogo nado ugovorit' pojti na takuyu sdelku s pomoshch'yu hitrosti, ugroz, ili bol'shoj platy. Kogda soglasie polucheno, pokupayushchij dushu chelovek HABODA proizvodit nekotorye magicheskie procedury, posle chego on sovershenno uveren v tom, chto stal obladatelem chuzhoj dushi. Prodavshij zhe dushu chelovek obychno ne zamechaet nikakih peremen v svoem sostoyanii. MARAHA HABODA nosyat priobretennye imi dushi v malen'kih sumochkah na poyase. Schitaetsya, chto s techeniem vremeni takie sumochki stanovyatsya nevidimymi i obretayut bol'shuyu magicheskuyu silu. Do sih por neizvestno, naskol'ko verovaniya MARAHA HABODA blizki k istine: ni podtverzhdenij, ni oproverzhenij etoj teorii ne bylo polucheno. xiii Maraha - sm. vyshe, v kommentarii k slovu "Hurmangara" podrobno rasskazyvaetsya obo vseh kategoriyah naseleniya Homany. xiv Heba - pozzhe ya uznal, chto takoj narod dejstvitel'no sushchestvuet. Molchalivye i voinstvennye, oni zhivut sredi pustynnyh skal, v "Doline katyashchihsya kamnej", gde-to na Ugane. O Heba izvestno nemnogoe, t.k. ih kontakty s okruzhayushchim mirom svodyatsya isklyuchitel'no k nepreryvnym, krovoprolitnym i sovershenno bessmyslennym (s tochki zreniya ostal'nyh lyudej) vojnam. Govoryat, Heba nikogda ne pred®yavlyali k pobezhdennym territorial'nyh, politicheskih, ili kakih-libo drugih trebovanij, v zakonchiv bitvu, vsegda uhodili obratno, v svoyu dolinu, slovno voevali isklyuchitel'no radi samogo processa bitvy. xv Bystraya Tropa - tajnye nauki Homany glasyat, chto "zemlya lyubit igrat' so vremenem i prostranstvom na radost' znayushchim". Odnim slovom v mire Homana sushchestvuet nekotoroe kolichestvo dorog (432, esli verit' ih knigam), kotorye kak set' oputyvayut planetu i vozmeshchayut mestnym zhitelyam otsutstvie skorostnogo nazemnogo transporta. Putniku, kotoryj sleduet po takoj doroge, kazhetsya, chto on idet s obychnoj skorost'yu. V kakom-to smysle, tak ono i est', tem ne menee Bystrye tropy pozvolyayut za neskol'ko dnej preodolet' rasstoyanie, na pokrytie kotorogo trebuetsya neskol'ko mesyacev puti. Govoryat, chto sushchestvuyut i Medlennye tropy, po kotorym mozhno za god ne dobrat'sya do blizhajshego naselennogo punkta - k schast'yu, mne dovelos' proverit' sie utverzhdenie na praktike. xvi Pozzhe ya uznal, chto eto byl KUNTIALE (Bunaba nazyvayut ego abubyl, dumayu, u etogo zhivotnogo eshche nemalo imen, poskol'ku oni v izobilii vodyatsya na vsej territorii Homany. |tot travoyadnyj zverek ochen' glup, no legko poddaetsya dressirovke, tak chto ego kachestva zavisyat isklyuchitel'no ot masterstva i namerenij dressirovshchika. Govoryat, ego ochen' legko razvodit' i soderzhat' - ne znayu, sam ne proboval! Krome vseh prochih dostoinstv, KUNTIALE v izobilii daet moloko, vkusnoe i pitatel'noe. xvii Litya - ochen' glupoe travoyadnoe zhivotnoe. YAvlyaetsya osnovnym istochnikom myasnoj pishchi povsyudu na Homana, poskol'ku ochen' mnogochislenny, bystro razmnozhayutsya, a ih myaso - nastoyashchij delikates. xviii Hanara - smotri vyshe, primechanie k slovu "elba". xix Pitup - ptica, glupaya nastol'ko, chto ee edyat (esli verit' mnogochislennym utverzhdeniyam moih priyatelej, vyhodit, chto obitateli planety HOMANA edyat tol'ko ochen' glupyh zhivotnyh i ptic, a s®est' razumnoe sushchestvo lyubogo vida ravnosil'no kannibalizmu, kotoryj sredi civilizovannyh obitatelej HOMANA rezko osuzhdaetsya, hotya i yavlyaetsya predmetom postoyannyh shutok, sovershenno ne smeshnyh dlya prishel'cev iz inyh mirov). Letaet pitup ploho, ochen' nizko i na nebol'shie rasstoyaniya. Ohotniki osobenno cenyat etu pticu za miluyu privychku to i delo padat' s derev'ev, na vetkah kotoryh pitupy obychno dremlyut celymi dnyami. xx |ster - vysokaya gosudarstvennaya dolzhnost' v Zemle Nao. Schitaetsya, chto |ster - svoego roda "mirovoj sud'ya" - pervyj pomoshchnik Randana toj provincii, k kotoroj prinadlezhit vverennaya ego zabotam territoriya, no na dele |stery i Randany obychno vrazhduyut, ili, v luchshem sluchae, prosto sopernichayut. xxi Pront - svoego roda "glaz Vanda", "kontroler". Prontov vsegda vybirayut iz chisla SHarhi. Pront ezdit po vverennoj emu territorii i proveryaet, "vse li tam v poryadke", bezzastenchivo sobiraya vzyatki so vseh, kto ne hochet rassorit'sya s Vandom. Kstati, Vand nichego ne platit svoim Prontam za sluzhbu, poskol'ku otlichno ponimaet, chto dolzhnost' i bez togo hlebnaya. xxii YUpla - etot ogromnyj, ves'ma razumnyj travoyadnyj zver' Maraha zamenyaet pchel v mire HOMANA, gde voobshche net nikakih nasekomyh. YUpla dobyvaet med, on vysasyvaet med iz mestnyh cvetov svoimi moshchnymi gubami. CHast' meda zver' YUpla s®edaet, a chast' - otkladyvaet pro zapas. Nekotorye iz ego kladovyh nahodyat lyudi i bezzastenchivo pol'zuyutsya plodami ego truda. Tem ne menee, k lyudyam YUpla otnositsya druzhelyubno, hotya priruchit' ego nevozmozhno iz-za ego nezavisimogo nrava i lyubvi k odinochestvu. xxiii |to byl huht, ili, kak ego nazyvayut v drugih mestah, KURUHUN - vynoslivoe travoyadnoe zhivotnoe s horoshej pamyat'yu, dobrym nravom i bol'shimi sposobnostyami k obucheniyu. Ne tol'ko zhiteli Zemli Nao, no i mnogie drugie narody priruchayut huhtov i ispol'zuyut ih v kachestve verhovyh zhivotnyh. xxiv Podrobnee o kastah Zemli Nao rasskazyvaetsya vyshe, v primechanii k slovu "sharhi". xxv Kasta Aa - sobstvenno, ne kasta v privychnom smysle etogo slova, a odna iz svobodnyh professij, svoego roda "profsoyuz" nemnogochislennyh uchenyh i filosofov Zemli Nao. xxvi Hoty - smotri vyshe, primechanie k slovu "elba". xxvii Afuabo - tainstvennoe sushchestvo, kotoroe po utverzhdeniyu nekotoryh mestnyh chernoknizhnikov, dolgoe vremya obitalo na odnom iz sputnikov planety Homana, malen'koj lune Avua. Mne dovodilos' slyshat', chto Afuabo prognal ottuda SHapituka, posle chego tot byl vynuzhden poselit'sya na Homane, on zhe "otkryl nastezh' dver' mezhdu mirami" - ne sovsem ponimayu, chto imenno on sdelal, i kak emu eto udalos', no schitaetsya, chto imenno po vine Afuabo v poslednie tysyacheletiya na Homana poyavlyaetsya tak mnogo "demonov" Rum-Tudum. Zakanchivayu citatoj iz "Atuba Abbae" - svoeobraznogo "Evangeliya" Homany: "Afuabo - mogushchestvennyj iz teh velikih, chto obychno ne utruzhdayut sebya vmeshatel'stvom v sud'by mirov, lyud'mi naselennyh, poskol'ku ne ih eto put', i ne ih zaboty. No moshch' ih takova, chto poroj odnogo vzdoha takogo sushchestva dostatochno, chtoby pogubit', ili porodit' mir, podobnyj nashemu..." xxviii Stramoslyaba - unikal'nyj dlya mira Homana narod - naskol'ko ya ponyal, oni potomki drevnih slavyan, kakim-to chudom sovershivshih puteshestvie mezhdu Mirami. Maraha Vurundshundba ne to iz soobrazhenij gumannosti, ne to iz lyubopytstva ne stali ih istreblyat', a prosto postaralis' maksimal'no izolirovat' ot ostal'nogo mira. Vprochem, nekotorye, samye "bezbashennye" Stramoslyaby vse-taki vybirayutsya iz svoego poseleniya Stramodubov. CHashche vsego oni stanovyatsya piratami, poskol'ku imeyut bol'shoj talant k morehodnomu delu i hrabry neimoverno. Nizhe privozhu skudnye svedeniya ob organizacii stramoslyabskogo soobshchestva, kotorymi mne udalos' razzhit'sya. Rukovodyashchej i napravlyayushchej siloj STRAMOSLYABSKOGO obshchestva yavlyaetsya ZHURUNBA - shodka tak nazyvaemyh ZHUHOV, ili "boyarichej", chto-to vrode nashego parlamenta, s toj, vprochem, raznicej, chto dlya togo, chtoby stat' ZHUHOM i vojti v ZHURUNBU, ne trebuetsya "vsenarodnoe izbranie". V STRAMOSLYABSKOM gosudarstve sushchestvuet svoeobraznyj imushchestvennyj cenz: ZHUHAMI avtomaticheski stanovyatsya samye krupnye "svinovladel'cy". Krome etogo v gosudarstve STRAMOSLYABA sushchestvuet eshche neskol'ko vysokih postov, trebuyushchih nekotoroj "intellektual'noj" podgotovki: PYRH - priznannyj znatok i blyustitel' narodnyh tradicij, glavnyj rasporyaditel' na mnogochislennyh STRAMOSLYABSKIH prazdnikah, nechto srednee mezhdu Patriarhom i massovikom-zatejnikom. BORDUH - glavnyj hranitel' obshchestvennyh svyashchennyh "svinej", yavlyayushchihsya obshchej sobstvennost'yu vsego naroda STRAMOSLYABA, ih angelami-hranitelyami i kak by nacional'nym talismanom. VARYSLO - tot, kto za vseh molitsya. Na etu dolzhnost' vybirayut cheloveka s ochen' gromkim golosom, poskol'ku vse molitvy lyudej STRAMOSLYABA kak pravilo byli obrashcheny k lesu, v glubine kotorogo, po ih mneniyu, zhivut bogi, demony i prosto leshie. Poetomu VARYSLO dolzhen ochen' gromko krichat', chtoby ego molitvy byli uslyshany. BUHMETA - znatok zakonov i obychaev. Ego delo - davat' sovety v spornyh situaciyah, i voobshche sledit', chtoby vse bylo putem. DRYPEJLO - hranitel' DRYMBY - svoeobraznogo "labirinta", svyashchennogo mesta STRAMOSLYABA, gde oni poluchayut svoi imena. Bol'shuyu chast' naseleniya STRAMOSLYABA sostavlyayut melkie "svinovladel'cy" BUHLYABA. Kak pravilo, oni soderzhat ot pary do dyuzhiny "svinej". Te STRAMOSLYABA, u kotoryh vovse net "svinej", a znachit i hozyajstva, nazyvayutsya HUHIL. Oni vynuzhdeny nanimat'sya na rabotu k bolee zazhitochnym sootechestvennikam - kak pravilo, k komu-to iz ZHUHOV, poskol'ku melkie "svinovladel'cy" BUHLYABA redko mogut pozvolit' sebe roskosh' oplachivat' naemnyj trud (esli uchest', chto vse STRAMOSLYABA rabotayut vsego neskol'ko dnej v godu, a vse ostal'noe vremya prazdnuyut prazdniki, takogo roda rashody predstavlyayutsya sovershenno bessmyslennymi). Dlya raboty po hozyajstvu BUHLYABA obychno ispol'zuyut besplatnuyu rabochuyu silu nemnogochislennyh GLYABA - rabov iz chisla chuzhezemcev, plenennyh STRAMOSLYABSKIMI piratami, ili sluchajno zabredshih v STRAMODUBY. O stramoslyabskih prazdnikah podrobno rasskazyvaetsya v prilozhenii k etoj knige. xxix Dlya vseh lyudej Maraha i nekotoryh drugih narodov, iznachal'no zhivushchih na HOMANA, prinadlezhnost' k muzhskomu ili zhenskomu polu ne imeet prakticheski nikakogo znacheniya. Muzhchiny i zhenshchiny imeyut odinakovye imena, odevayutsya primerno odinakovo, ih social'noe polozhenie zavisit isklyuchitel'no ot lichnyh kachestv, a nikak ne ot pola toj ili inoj persony, i dazhe ih oblik obychno diktuetsya ne stol'ko polovymi priznakami, skol'ko lichnym pozhelaniem vladel'ca tela ("kak hochu, tak i vyglyazhu!"). Vozmozhno podobnoe bezrazlichie k voprosu razdeleniya polov u obitatelej HOMANA otchasti ob®yasnyaetsya tem, chto soyuz muzhchiny i zhenshchiny dlya nih - lish' odin iz mnogih (i daleko ne samyj populyarnyj) sposob prodolzheniya roda. Bol'shinstvo predpochitaet imet' svoego sobstvennogo rebenka, chto dostigaetsya putem osobyh magicheskih priemov pri ispol'zovanii nekotoryh rastenij, zhivotnyh, zemli, ili vody. (Speshu zaverit' chitatelya, chto k skotolozhstvu i prochim izvrashcheniyam eti procedury ne imeyut nikakogo otnosheniya, znanie zhe neobhodimyh magicheskih priemov dostupno ne tol'ko Maraha, no i mnogim drugim garmonicheski razvitym narodam, poskol'ku yavlyaetsya chem-to vrode vrozhdennogo instinkta.) V to zhe vremya intimnye otnosheniya mezhdu polami - delo ne poslednee, no i ne pervostepennoj vazhnosti (i poroj vyglyadyat oni ne sovsem tak, kak my ih sebe predstavlyaem), oni chasto imeyut mesto kak odno iz mnogih udovol'stvij, k kotoromu odni ispytyvayut sklonnost', a drugie - net, poetomu sredi obitatelej HOMANA nemalo lyudej, vedushchih "monasheskuyu" v nashem ponimanii zhizn'. Na samom dele eti "askety" prosto predpochitayut udovol'stviya inogo roda. Poetomu semejnye uzy nekotoryh obitatelej HOMANA (i v pervuyu ochered', Maraha) otlichayutsya ot teh, k kotorym privykli my. Mne govorili, chto dlya nekotoryh Maraha (naprimer, dlya lyudej SHapituk s Madajka, s kotorymi ya tak i ne povstrechalsya, ili dlya Haboda, kotoryh ya videl mel'kom v Bondohe) vzaimootnosheniya mezhdu roditelyami i det'mi, dyad'yami, tetkami i plemyannikami, brat'yami i sestrami, yavlyayutsya dovol'no vazhnymi, poskol'ku oni ostro osoznayut svoyu prinadlezhnost' k odnoj sem'e, odnomu klanu. Naskol'ko ya ponyal, eta svyaz' ne pohozha na te otnosheniya, kotorye obychno svyazyvayut chlenov odnoj sem'i v nashem obshchestve, ona skoree srodni svyazi, kotoraya sushchestvuet mezhdu chlenami religioznyh obshchestv, ili tajnyh bratstv. Tak ili inache, eto ne obremenitel'naya vzaimnaya zavisimost', a poroj neob®yasnimaya, no ochen' ostro oshchushchaemaya beskorystnaya neobhodimost' drug v druge. Vse vysheskazannoe ochen' vazhno pomnit', t.k. v protivnom sluchae chitatelyu mozhet pokazat'sya, chto kogda rech' zahodit o lyudyah Maraha, ya pishu tol'ko o muzhchinah, ne upominaya o zhenshchinah. Tak chto imejte v vidu, kogda ya pishu ob Urgah, ili Vurundshundba: "On skazal", "On sdelal", - eto vovse ne oznachaet nalichie u dannoj persony imenno muzhskih genitalij. CHestno govorya, ya sam do sih por ne znayu, s sushchestvami kakogo pola mne dovelos' imet' delo... xxx Pozzhe ya vyyasnil, chto eto byla ryba BAFOTUVI. Nesomnenno, eto - odin iz samyh udivitel'nyh obitatelej vody. BAFOTUVI umeet naduvat'sya i vzletat' v vozduh. Obychno ona prodelyvaet eto, chtoby polakomit'sya spelymi plodami derev'ev, rastushchih na poberezh'e, no inogda - prosto dlya udovol'stviya. Rybka BAFOTUVI sryvaet plody pri pomoshchi udivitel'nogo "hobota", rastushchego na ee bryushke. Govoryat, stajki BAFOTUVI, paryashchie nad fruktovoj roshchej - odno iz samyh potryasayushchih zrelishch v mire HOMANA. xxxi Pozzhe ya uznal, chto eti rybki nazyvayutsya B|PL|. B|PL| - poyushchaya ryba, pesni ee tak horoshi, chto slyshavshie ih moryaki schitayutsya schastlivcami. Luchshie pesni, sozdannye lyud'mi mira HOMANA, skoree vsego, vzyaty u ryby B|PL|. Krome togo B|PL| neredko pomogaet moryakam najti dorogu k nuzhnomu im mestu. Ne menee udivitelen tot fakt, chto na odnom iz ostrovov OSHA rybki B|PL| otkladyvayut yajca, iz kotoryh rozhdayutsya lyudi, izvestnye v mire HOMANA kak narod KUUGUBUNGA. Lyudi KUUGUBUNGA, v svoyu ochered', otkladyvayut yajca, iz kotoryh rozhdayutsya novye rybki B|PL|. Inogo sposoba razmnozheniya dlya ryby B|PL| ne sushchestvuet. xxxii Ndana-akusa - sm. nizhe, kommentarij k "Kusa-basa". xxxiii Azad - hishchnik, zhivotnoe Hurmangara, ne slishkom umnyj, no poroj podaetsya dressirovke (naprimer, esli u vas est' kumafega). Vstrecha s etim zverem dovol'no opasna, no horoshij ohotnik vpolne mozhet spravit'sya s nim v odinochku. Myaso azada ne edyat, no ohotno ispol'zuyut ego velikolepnyj meh i prochnuyu kozhu dlya izgotovleniya odezhdy i prochih hozyajstvennyh prinadlezhnostej. xxxiv "CHinki", kak i vse ostal'nye korabli civilizovannyh zhitelej etogo regiona, byl postroen iz SHANTA . |tot mineral - ne uveren, chto dannyj termin tut umesten, no drugogo ne mogu podobrat' - chernogo cveta, v estestvennom sostoyanii gorit ne huzhe, chem ugol'. Smeshannyj s obychnoj vodoj, shanta stanovitsya chem-to srednim mezhdu ochen' plohim hrupkim metallom i horoshej glinoj, ne nuzhdayushchejsya v special'nom obzhige. No pri nebol'shom dobavlenii vody iz OHO (naskol'ko ya ponyal, Oho nazyvaetsya udalennaya ot obitaemyh mest chast' mirovogo okeana, volshebnuyu vodu kotoroj privozyat special'nye kupecheskie karavany) shanta stanovitsya samym prochnym metallom, pri etom - ochen' legkim i prostym v obrabotke. Poskol'ku u vseh civilizovannyh narodov Homany ochen' trepetnye otnosheniya s derev'yami i prochej rastitel'nost'yu, oni nikogda ne stroyat svoi korabli, doma, pristani i t.p. iz derev'ev. Tol'ko takie "otmorozki" kak Stramoslyaba pozvolyayut sebe rubit' derev'ya dlya stroitel'stva korablej, chto ne delaet im chesti i ne sposobstvuet uluchsheniyu ih otnoshenij s sosedyami. xxxv Moi druz'ya v odin golos utverzhdali, chto ryba HALDOBA - odno iz samyh glupyh sushchestv, obitayushchih v vode. Zabavno, chto HALDOBA umeet naduvat'sya i letat', no delaet eto ne s kakoj-libo cel'yu, a sluchajno, po gluposti. Est HALDOBA vse, dazhe sovershenno nes®edobnye predmety. Pri etom ee myaso - nastoyashchij delikates. xxxvi Madajk yavlyaetsya odnim iz shesti materikov planety HOMANA. Ostal'nye pyat' materikov nosyat nazvaniya: MURBANGON, MARKATUN, UGAN, TIMANGI-BADU, i OSHA Vprochem, opredelenie "materik" - bolee chem uslovnoe. Pravil'nee budet upotrebit' slovosochetanie "velikaya zemlya", ili "chast' sushi", kotorye sootvetstvuyut dannomu ponyatiyu v yazykah Kunhe i Masanha, poskol'ku rech' idet ne tol'ko o kontinente, no i o prilegayushchih k nemu ostrovah, a v sluchae Timangi-Badu i Osha - tol'ko o bol'shih gruppah ostrovov. xxxvii Ippe-Gelippe - odin iz samyh zagadochnyh narodov Homana, obitavshij v drevnosti na ostrove Mahum. Vse, chto ya o nih slyshal, zaputano i krajne protivorechivo. Edinstvennoe, chto ya tverdo usvoil: Ippe-Gelippe byli "demonami", chut' li ne bolee mudrymi i mogushchestvennymi, chem mestnye bogi, i inogda v konce zhizni prevrashchalis' v gigantskih ulitok, kotorye uhodili v more, otkuda ischezali navsegda v neizvestnom napravlenii. xxxviii Ajmymskie ostrova. Ajmym - nekotorye zhiteli mira Homana voobshche ne veryat v ih sushchestvovanie, no naibolee kompetentnye (te zhe Maraha Vurundshundba) utverzhdayut, chto oni zhivut i po-svoemu blagodenstvuyut na svoih ostrovah, nepodaleku ot materika Markatun. Buduchi Hurmangara po proishozhdeniyu, Ajmym umudrilis' sovershenno samostoyatel'no, bez vmeshatel'stva kakih-libo mogushchestvennyh nastavnikov, razvit' svoyu kul'turu v ochen' neozhidannom, ya by skazal, nechelovecheskom, napravlenii. Ob Ajmym hodyat raznye sluhi, i ochen' trudno ponyat', kakie iz nih osnovany na real'nyh faktah. V chastnosti, ot Maraha Vurundshundba ya slyshal, chto inogda u lyudej Ajmym "golova gulyat' uhodit, potom novosti prinosit", tak chto na poberezh'i lyubogo iz Ajmymskih ostrovov vremya ot vremeni mozhno uvidet' neskol'ko bezgolovyh tel, spokojno sidyashchih na peske v ozhidanii "novostej". xxxix CHaru - ochen' redkij zverek, voditsya pochti isklyuchitel'no na ostrovah Homajskogo morya. Dovol'no razumnyj (primerno kak nashi sobaki), est vse. Bunaba i nekotorye drugie narody priruchayut charu i ispol'zuyut ego dlya ohrany svoih domov, korablej i prochej sobstvennosti. xl Kusa-Basa. Poprobuyu pomoch' vam razobrat'sya v slozhnoj social'noj ierarhii, prinyatoj u Bunaba. Verhovnym pravitelem kazhdogo bunabskogo poseleniya (vne zavisimosti ot ego razmera) yavlyaetsya Ndana-akusa (v doslovnom perevode - "ochen' bol'shoj chelovek"). Ego starshij syn i naslednik nazyvaetsya Ndana (bol'shoj chelovek). Sushchestvuet eshche odin tip pravitelya: Akusa-Pa-Humha (ochen' bol'shoj gordec). Tak nazyvayut cheloveka Bunaba, kotoryj reshil osnovat' novoe poselenie i provozglasil sebya ego vozhdem. Ego starshij syn i starshij vnuk tozhe unasleduyut eto zvanie, no ego pravnuk uzhe budet oficial'no imenovat'sya Ndana-akusoj. Vse rodstvenniki Ndana-Akusy, ili Akusa-Pa-Humhi, nezavisimo ot pola i vozrasta, nazyvayutsya Lamna-Ku-Aku (ne ochen' bol'shoj chelovek, est' i drugoj variant perevoda: "bezdel'nik"). Krome "svetskoj" vlasti u lyudej Bunaba sushchestvuet i vlast' "duhovnaya". |to "zhrecy", kotorye yavlyayutsya krupnymi specialistami - ne stol'ko po kontaktam s bogom Varabajboj, kotoryj vsegda rad poobshchat'sya s kem ugodno iz svoih sozdanij - a po rasshifrovke ego tumannyh rechej. Krome togo, vse bunabskie zhrecy ves'ma iskusheny v koldovstve. Sredi zhrecov imeyutsya: Paga (ochen' bol'shoj zhrec) Karva-pa-kuva-ga (zloj zhrec, bol'shoj koldun) Pagasa (bol'shoj zhrec) Pagasa-Karva ("glupyj zhrec") Buzy (malen'kij zhrec) - tak nazyvayut mestnyh muzykantov. Ostal'nye bunaba delyatsya na sleduyushchie sosloviya: Hapa-dra-taga (bol'shoj voin, "horoshij chelovek") - tak nazyvayut voinov iz lichnoj "gvardii" Ndana-Akusy. Kusa-Basa ("horoshij chelovek", bol'shoj hozyain) Turga (voin, plohoj chelovek) - tak nazyvayut vseh voinov, kotorye ne vhodyat v lichnuyu "gvardiyu" Ndana-Akusy. Papnu (rab, no chelovek horoshij) - tak nazyvayut lyubimyh rabov Ndana-Akusy. Maduk (koldun, no ne zhrec) - obychno v Maduki idut samye talantlivye kolduny, kotorye prosto ne hotyat suetit'sya i tratit' vremya na to, chtoby zanyat' vysokoe mesto v zhrecheskoj ierarhii, poetomu ih uvazhayut i boyatsya dazhe bol'she, chem "zhrecov". Pamaga (malen'kij chelovek) - svobodnyj chelovek, no ne obremenennyj bol'shim hozyajstvom. Husa (rab, "plohoj chelovek") Ostaetsya dobavit', chto Papnu - to est' raby Ndana-Akusy imeyut svoyu sobstvennuyu ierarhiyu. Oni delyatsya na Papnu-phe-caj ("shtatskie") i Papnu-Apel (voennye). Nachal'nikom vseh Papnu yavlyaetsya Hmu-shuli-asi - hranitel' lyubimoj cinovki, sobiratel' slez. Nachal'nikom Papnu-phe-caj yavlyaetsya SHopp - hranitel' ognya. Krome nego imeyutsya: Pasiku (povar) Nisar-Sli (hranitel' posudy) Hrivo (drovosek) Cnuh-cnuh (vodonos) Vuba (ohotnik, dobytchik) Sabusa-ma-hni-asi - zontikonosec. Nachal'nikom Papnu-Apel yavlyaetsya Abo - hranitel' lyubimogo shchita. Krome nego imeyutsya: Sam-si (hranitel' luka i strel) Najbi (hranitel' kop'ya) SHai-bak-hlak (hranitel' drotikov) Guki-Drabaki (hranitel' palicy) Bliag-Mailg (hranitel' brasletov, voinskih trofeev i zapasnyh agibub)® Ha-baku-nu (hranitel' zapasnogo shchita) Vot, sobstvenno, i vse. xli KYRBA-ATE - pozhaluj, samye razumnye iz obitayushchih na HOMANA zhivotnyh. Intellekt srednego KYRBA-ATE ne ustupaet intellektu lyudej MARAHA, a, vozmozhno, i prevoshodit ego, hotya s chelovecheskoj tochki zreniya KYRBA-ATE chereschur mechtatel'ny, lenivy i nemnogo "ne ot mira sego". Vozmozhno, imenno poetomu KYRBA-ATE ne sozdali nichego, napominayushchego gosudarstvo. Vse KYRBA-ATE ot rozhdeniya vladeyut vsemi yazykami, sushchestvuyushchimi na HOMANA. KYRBA-ATE ochen' lyubyat pokushat', prichem predpochitayut horosho prigotovlennuyu pishchu i sami - vydayushchiesya kulinary. xlii Beseu - bol'shaya ryba s krasivymi i vkusnymi krasnymi plavnikami. Mne skazali, chto bol'shinstvo obitatelej mira HOMANA schitayut etu rybku dostatochno glupoj, chtoby ee mozhno bylo est'. No nekotorye somnevayutsya v pravil'nosti takih dejstvij. Naskol'ko ya ponyal, bunaba k etim samym "nekotorym" ne otnosyatsya. xliii Morskaya zmeya keradba - ochen' strashnyj hishchnik: yadovityj, k tomu zhe, ochen' umnyj. K schast'yu eto sushchestvo vstrechaetsya redko i nikogda - v pribrezhnyh vodah. Dobavlyu, chto "keradboj" morskaya zmeya nazyvaetsya na bunabskom yazyke, na kunhe ona nazyvaetsya "chinki", tak chto Hehel'f dal imya svoemu korablyu v chest' etoj shustroj i opasnoj tvari. xliv Muyuba - etot nerazumnyj obitatel' vody prinosit lyudyam nemaluyu pol'zu: znamenityj na ves' mir zhir muyuby, bez kotorogo prakticheski nevozmozhno vkusno chto-libo zazharit'. Dlya togo, chtoby dobyt' zhir, ubivat' zverya ne nuzhno. Ego "doyat" (chto-to vrode shchekotki, ot kotoroj zhir nachinaet vydelyat'sya iz vseh por muyuby). |to prodolzhaetsya, poka zhivotnoe ne stanovitsya hudym, posle chego ego otpuskayut. Esli muyubu vovremya ne podoit', on vpadaet v beshenstvo i stanovitsya opasnym dlya okruzhayushchih. Tak chto kurtka iz kozhi muyuby - ochen' dorogaya veshch': ih ubivayut redko i neohotno, poskol'ku vygodnee ostavit' ego v zhivyh i periodicheski "doit'". xlv ansafa - etot narod zhivet na materike Ugan. Mne dovelos' uslyshat', chto narod ansafa byl sozdan bol'shim klanom brat'ev-bogov, detej Velikoj Materi Barfikansof. Poetomu u ansafa ochen' mnogo raznyh plemen, poskol'ku kazhdyj bog-demiurg sozdal po odnomu plemeni. xlvi Ull'skie bogi - sm. "Prilozheniya" xlvii Ureg- smotri vyshe, primechanie k slovu "elba". xlviii Ho - ochen' interesnyj narod Homany, s yarkoj samobytnoj kul'turoj. ZHivut na ostrove Meshahanlang (Ajishana), na arhipelage Osha. Kak i Bunaba, etot narod otnositsya k kategorii Mummeo, poskol'ku sotvoren bogom Moteoke. Civilizaciya Ho v celom netipichna dlya Homany, korennym obitatelyam kotoroj ne prisushch dvojstvennyj, prazdnyj i bespokojnyj duh, kotorym obladayut Ho - izbalovannye deti svoego sozdatelya. Civilizaciya Ho yavlyaetsya