Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
    © Copyright I.Stepin, S.Martynchik
    Oficial'naya stranica Maksima Fraya http://www.frei.ru
    Original etogo fajla nahoditsya v biblioteke "Artefakt":
    http://artefact.cns.ru/library/
---------------------------------------------------------------

     1. ZELENYE VODY ISHMY
     2. SLADKIE GREZY "GRAVVI"
     Polnyj konec obeda



     1. ZELENYE VODY ISHMY


     Na  rassvete ya voshel v temnuyu spal'nyu  Tehhi i zamer na meste, ocepenev
ot  neopisuemogo  uzhasa:  iz  glubiny   lilovyh  utrennih  sumerek  na  menya
ustavilis' pustye svetlye glaza kakogo-to  neznakomogo sushchestva. |to bylo po
men'shej  mere stranno: v  poslednee  vremya  ya privyk  chuvstvovat'  opasnost'
zadolgo do ee poyavleniya, krome togo,  ya uzhe  nachinal ponemnogu zabyvat', chto
takoe obyknovennyj chelovecheskij strah. S teh por,  kak v moej grudi navsegda
uvyaz  nevidimyj  mech korolya  Menina,  mezhdu mnoj i ostal'nym  Mirom  vyrosla
prizrachnaya,  no nepronicaemaya stena, chto-to  vrode  novokainovoj blokady dlya
emocij -- i sejchas ya zapozdalo ponyal, chto eto bylo ne tak uzh ploho... Poka ya
pytalsya spravit'sya s nahlynuvshim na menya  potokom sumburnyh perezhivanij, moya
levaya  ruka neproizvol'no  dernulas',  slovno  ee  svela sudoroga. Kroshechnyj
sharik nevynosimogo  zelenovatogo sveta  sorvalsya  s  konchikov moih  pal'cev,
ustremilsya k iskazivshemusya ot gneva  licu neznakomca... a potom ostanovilsya,
vzdrognul,  na mgnovenie stal ogromnym, prozrachnym i bezopasnym, kak myl'nyj
puzyr', i  nakonec prosto ischez. Sudya po strannomu povedeniyu moego Smertnogo
shara, mozhno  bylo  podumat',  chto  ispugavshij  menya neznakomec byl  ne zhivym
sushchestvom, a odnim iz predmetov domashnej obstanovki!
     -- CHto proishodit, Maks? -- Ispuganno sprosila zaspannaya Tehhi. -- CHto,
ty nakonec-to  poluchil prikaz  so  mnoj raspravit'sya?  Kakoj ty  okazyvaetsya
disciplinirovannyj, s uma sojti mozhno!
     -- Zdes' chuzhoj. -- Skvoz' zuby procedil ya.
     -- "CHuzhoj"?!  Gde?  Ah,  vot ono chto... Dyrku v nebe nad tvoej lohmatoj
golovoj, milyj! -- Tehhi  vnezapno  rasslabilas' i neuderzhimo rashohotalas'.
--  Prekrati srazhat'sya s moim novym zerkalom, ser Maks!  Znaesh', skol'ko ono
stoit?
     --  Ty  hochesh'   skazat'...  --  YA  oshelomlenno  posmotrel  na  zhutkogo
beloglazogo neznakomca, nastupavshego na menya iz temnoty. Teper' on  vyglyadel
sovsem yunym  i  uzhasno  rasteryannym.  |to dejstvitel'no bylo moe sobstvennoe
otrazhenie,   bud'  ono  proklyato!  YA  opustilsya  na  pol  i   rassmeyalsya  ot
neopisuemogo  oblegcheniya. Mne  dejstvitel'no  bylo  smeshno...  i  eshche uzhasno
stydno: takih durackih  nomerov  ya ne otkalyval dazhe  v samom  nachale  svoej
strannoj kar'ery Tajnogo Syshchika, i dazhe ran'she,  kogda ya eshche ne byl "groznym
serom Maksom"  iz  Eho,  a  prosto Maksom  -- nemnogo ekscentrichnym  molodym
chelovekom  s vechnoj ironichnoj ulybochkoj na  sumrachnoj  fizionomii, chut'-chut'
poetom,  chut'-chut' oderzhimym,  no v  obshchem-to vpolne zauryadnym  chelovecheskim
sushchestvom,  vprochem,  dostatochno vezuchim,  chtoby uliznut'  iz  togo  Mira, v
kotorom mne dovelos' rodit'sya, ujti ottuda "po-anglijski": ne proshchayas', no i
ne hlopaya dver'yu...
     Tehhi vylezla iz-pod odeyala i  uselas' ryadom.  Obnyala  menya  za  plechi,
pechal'no pokachala golovoj.
     -- CHto, uvidel sebya i ispugalsya? -- Ona dovol'no lakonichno podvela itog
etogo  durackogo  proisshestviya.  --  Nichego,  tak byvaet... I kakoe mesto  ya
ispol'zovala dlya razmyshlenij, kogda reshila povesit' zerkalo naprotiv vhoda?
     -- A  zachem tebe voobshche ponadobilos' eto greshnoe zerkalo?  -- S ulybkoj
sprosil  ya.  -- Do sih por u tebya  v  dome  ne bylo nikakih zerkal, i  ya uzhe
privyk  prichesyvat'sya  naoshchup'...  esli  primitivnuyu  proceduru,  kotoruyu  ya
ezhednevno  prodelyvayu nad sobstvennoj golovoj, mozhno  nazvat' prichesyvaniem,
konechno...
     -- Nu vot, ran'she ne bylo,  a teper' est'. --  Tumanno ob®yasnila Tehhi.
-- Dolzhno zhe vse kak-to menyat'sya v moej zhizni...
     -- Dolzhno. -- Soglasilsya  ya.  --  Slushaj,  neuzheli ya  dejstvitel'no tak
zhutko vyglyazhu? |ti belye glaza, perekoshennyj rot, i vse takoe...
     --  Nu pochemu "zhutko"? -- Ulybnulas' ona. -- Ty vyglyadish' zamechatel'no,
krasavchik! Luchshe prosto ne byvaet... A chto kasaetsya cveta tvoih glaz --  oni
zhe  postoyanno  menyayutsya, ty  i  sam  znaesh'...  Prosto  tebe poschastlivilos'
uvidet'  sebya  v  dovol'no   nepodhodyashchij  moment.  Nichego,  Maks,  oni  uzhe
pozhelteli, teper' ty pohozh na rastrepannogo burivuha, sam posmotri!
     YA serdito  pokosilsya  na svoe  otrazhenie  i  ne  smog sderzhat'  ehidnyj
smeshok.
     --  Esli by  tebya slyshal nash Kurush,  on by  uzhasno  obidelsya.  Vse-taki
burivuhi gorazdo simpatichnee... i potom, u menya zhe net klyuva!
     --  Klyuv --  delo nazhivnoe! -- Tehhi  legkomyslenno  mahnula  rukoj. --
Znaesh',  ser  Maks,  u  menya  est' otlichnoe  predlozhenie: pochemu by tebe  ne
zabrat'sya  pod odeyalo? V  eto vremya  sutok ty budesh'  vyglyadet' tam  gorazdo
umestnee, chem na polu.
     -- Tvoya pravda. -- Soglasilsya ya. Nado otdat' mne dolzhnoe: so mnoj ochen'
legko dogovorit'sya, tak zhe legko, kak ran'she... ili dazhe eshche legche!
     Kogda ya vse-taki zadremal,  mertvoj hvatkoj vcepivshis' v tonen'kuyu ruku
Tehhi, v spal'ne uzhe  bylo  svetlo --  naskol'ko  voobshche mozhet  byt'  svetlo
pasmurnym osennim utrom v komnate s zanaveshennymi oknami. No cherez neskol'ko
minut ya prosnulsya: Tehhi reshila, chto menya bol'she net v etom prekrasnom Mire,
a posemu ee ruka dolzhna prinadlezhat' ej samoj. |to bylo dovol'no grustno, no
spravedlivo, poetomu ya sdelal vid, chto plevat' hotel  na  etu  nevospolnimuyu
utratu,  i voobshche  splyu. Ona vyskol'znula iz  spal'ni, besshumno, kak  horosho
vospitannoe prividenie,  ya  lenivo  podumal, chto  navernoe  tak  zhe besshumno
peredvigayutsya po koridoram svoego famil'nogo zamka ee bratishki-prizraki... a
potom  vspomnil, chto  uzhe davno  ne videl  svoego strannogo  priyatelya  Lojso
Pondohvu. Tak  davno, slovno v moem rasporyazhenii imelas' vechnost', akkuratno
upakovannaya   v   raznocvetnuyu  bumagu,  perevyazannaya  krasnoj  lentochkoj  i
snabzhennaya pozdravitel'noj kartochkoj s nadpis'yu "velikolepnomu seru Maksu, v
sobstvennye ruki". Razumeetsya, nikakoj vechnosti v moem rasporyazhenii ne bylo,
razve  chto durnaya  privychka  tranzhirit' vremya  tak, budto ono  dejstvitel'no
prinadlezhit mne... Poetomu pered tem, kak nyrnut' obratno, v sladkuyu temnotu
sna, ya reshitel'no probormotal sebe pod nos: "ya hochu uvidet' Lojso" -- obychno
vysheopisannogo nehitrogo rituala vpolne dostatochno, chtoby ne prosto zasnut',
a otpravit'sya  na strannoe svidanie s  etim  mogushchestvennym  sushchestvom, ch'im
imenem v Eho do  sih por  pugayut ne  tol'ko  detej, no  i mladshih  Magistrov
Ordena Semilistnika, Blagostnogo i Edinstvennogo.
     YA uzhe privyk k odnoobraznomu pejzazhu strannogo Mira, plennikom kotorogo
prishlos'  stat'  seru Lojso Pondohve. Dazhe nevynosimaya zhara, caryashchaya  v etom
meste, v  poslednee  vremya  ne prichinyala  mne  pochti  nikakih  neudobstv.  YA
medlenno  podnimalsya po  krutomu sklonu  holma,  belesaya  suhaya trava  unylo
shelestela  pod moimi sapogami, goryachij veter s entuziazmom nabrosilsya na moi
otrosshie  patly,  i  bez  togo izryadno rastrepannye.  Kogda  ya  podnyalsya  na
vershinu,  ya pyhtel,  kak staryj parovoz, davnym-davno nuzhdayushchijsya v remonte.
Vse-taki etomu  negostepriimnomu znojnomu Miru vsegda legko  udaetsya dovesti
menya  do  ruchki,   kakimi  by  sladkimi   illyuziyami  kasatel'no  sobstvennoj
neuyazvimosti ya ne upivalsya na dosuge!
     -- Redkij gost'...  CHto zh, po krajnej mere, eto luchshe, chem nezvanyj! --
Ser  Lojso Pondohva  podnyalsya na  vershinu  holma po protivopolozhnomu sklonu,
pochti  odnovremenno   so  mnoj,  i  nasmeshlivo  posmotrel  na  moyu  vzmokshuyu
fizionomiyu. Sam-to  on  byl v polnom  poryadke:  ego lico ostavalos' blednym,
dyhanie rovnym, svetlye volosy, spadayushchie na vysokij lob -- suhimi, dazhe ego
prostornaya  rubaha bez vorota sohranyala  bezuprechnuyu beliznu,  slovno v  moe
otsutstvie  etot  nepostizhimyj  paren'  posvyashchal  svoj  dosug  isklyuchitel'no
vizitam  v  prachechnuyu  --  odnim slovom, Lojso  byl  v  otlichnoj  forme, kak
vsegda...
     -- |tot vash holm kogda-nibud' menya dokonaet! -- Provorchal ya  usazhivayas'
na  rastreskavshuyusya suhuyu zemlyu ryadom s siyayushchej yantarnoj glyboj,  na kotoroj
udobno ustroilsya Lojso.
     -- Pri chem  tut  holm?  --  Nevozmutimo  sprosil Lojso. -- Ty  sam sebya
dokonaesh',  druzhok,  bez  postoronnej   pomoshchi...  Tvoe  dyhanie  ne   mozhet
ostavat'sya legkim v etom meste,  potomu  chto  ty  slishkom  mnogo  vesish'. Po
krajnej mere, gorazdo bol'she, chem ya.
     --  Vy uvereny? -- Nedoverchivo usmehnulsya  ya. Ser Lojso otnyud' ne pohozh
na  kakoe-nibud' preuvelichenno muskulistoe podobie  Terminatora, i vse zhe na
ego  fone moi  ruki vyglyadyat  tonkimi i  bezzashchitnymi,  kak  u  kakoj-nibud'
devchonki,  i voobshche ryadom s nim ya nachinayu  kazat'sya sebe izryadno ogolodavshim
podrostkom.
     --  Inogda  ty rassuzhdaesh'  tak pryamolinejno, chto eto mozhno  prinyat' za
tonko produmannoe  izdevatel'stvo nad sobesednikom. --  Rassmeyalsya Lojso. --
Nu pri chem tut ves tvoego dragocennogo tela, Maks? YA govoryu o drugom.
     -- O chem? -- Upryamo peresprosil ya.
     -- CHto zh, mogu i ob®yasnit'. -- Lojso zadumchivo ustavilsya kuda-to vdal',
potom  lukavo vzglyanul na  menya  i ukoriznenno pokachal  golovoj. --  U  tebya
slishkom  mnogo imushchestva, druzhok!  Kogda ty  podnimaesh'sya  na  moj  holm, ty
volochesh'  za soboj ne tol'ko svoi nemnogochislennye kilogrammy, k tvoim nogam
zheleznoj cep'yu  prikovan  celyj mir -- tvoya lichnaya Vselennaya, nad  sozdaniem
kotoroj ty otlichno potrudilsya... Tvoe lyubimoe kreslo v Dome u Mosta,  i tvoj
nenaglyadnyj shef, etot hitryushchij kettariec,  i ostal'nye  lyudi, bez kotoryh ty
uzhe ne  mozhesh'  obojtis' --  po bol'shomu schetu, oni  dejstvitel'no  yavlyayutsya
samoj dragocennoj chast'yu tvoego nepod®emnogo bagazha... i v to zhe vremya samoj
tyazheloj!  --  a eshche tvoi mnogochislennye kvartiry, ni v odnoj  iz kotoryh  ty
tolkom  ne  smog obzhit'sya, sumasshedshaya  ezda na  amobilere  -- predmet tvoej
smeshnoj, no ponyatnoj mne gordosti, i eti zabavnye kochevniki,  kotorye naivno
schitayut tebya svoim carem,  i tvoya carskaya rezidenciya,  v kotoroj ty pochti ne
poyavlyaesh'sya,  vmeste s  tronom,  na kotorom  ty nikogda ne  sidish', slugami,
kotorym ty ne otdaesh' nikakih prikazov i zhenami, s kotorymi ty ne spish'... a
eshche tvoya lyubimaya  sobaka i  dve zdorovennye mohnatye zveryugi, kotoryh ty  po
privychke schitaesh' "kotyatami",  i  tvoi  vospominaniya o strannoj i ne slishkom
schastlivoj zhizni v Mire, v kotorom ty rodilsya, i drugie vospominaniya, o kuda
bolee  udivitel'nyh  priklyucheniyah,  i  zavalyavshijsya na  dne odnogo iz  tvoih
mnogochislennyh karmanov zelenyj kameshek  starogo sherifa Mahi Ainti  -- klyuch,
otkryvayushchij  dver'  v  noven'kij  Mir,  kotoryj  eshche  dazhe  ne  uspel tolkom
rodit'sya, i tvoe  beskonechnoe  mogushchestvo Vershitelya, neponyatnoe tebe samomu,
tvoya yadovitaya slyuna i  eti strannye Smertnye  shary, kotorye  mogut ne tol'ko
ubivat', no i podchinyat' sebe teh, komu ne poschastlivilos' okazat'sya na tvoem
puti -- dazhe mertvyh!  -- i Mantiya Smerti, kotoruyu  tebe vse bol'she nravitsya
nosit'... a ved' eshche est' zhenshchina, ryadom s kotoroj ty tak lyubish' zasypat', i
drugaya,  kotoroj  ty  pomog slomya golovu  nyrnut' v  neizvestnost', a teper'
ezhednevno voznosish' hvalu nebu za to,  chto v etom Mire sushchestvuet Bezmolvnaya
rech', poskol'ku ty i dnya  prozhit' ne  mozhesh' bez koroten'koj  besedy s  ledi
Melamori, delayushchej  svoi  pervye shagi po  hishchnoj  zemle dalekogo Arvaroha --
tebe malo? YA mogu eshche polgoda oglashat' perechen' tvoego lichnogo imushchestva, ne
umolkaya  ni  na  minutu. Tebe kazhetsya, chto vse eti  veshchi  delayut tvoyu  zhizn'
voshititel'noj, no ty vynuzhden voloch' ih za soboj, kogda podnimaesh'sya na moj
holm. Kakoe uzh tam legkoe dyhanie!
     -- No takogo  roda imushchestvo  navernyaka  imeetsya i u vas. -- Rasteryanno
vozrazil ya. -- Po  krajnej mere, vashe mogushchestvo i vashi vospominaniya vse eshche
s vami...
     -- Tak bylo kogda-to.  -- Usmehnulsya Lojso. -- No ya uzhe davno otkazalsya
ot zhelaniya schitat' ih svoimi.  Vse  moe imushchestvo pri mne  -- moe imya i  eti
shtany,  rubaha  i  sapogi,  bez  nih ya  dejstvitel'no chuvstvuyu sebya dovol'no
neuyutno... No oni ne slishkom meshayut. Smotri!
     Lojso legko podnyalsya s kamnya, na kotorom sidel, cherez mgnovenie on  uzhe
byl v vozduhe -- vzmyl v  nebo prizrachnym belym vihrem  i ischez, slovno i ne
bylo  nikogda  nikakogo  Lojso  Pondohvy, Velikogo  Magistra Ordena  Vodyanoj
Vorony,  plennika  sera  Dzhuffina  Halli  i  etogo  nepostizhimogo,  zharkogo,
pustynnogo mesta... i moego horoshego druga -- chert, kto by mog podumat'!
     -- No  v takom sluchae, pochemu  vy  prosto ne uderete otsyuda, Lojso?  --
Rasteryanno sprosil  ya u pustogo belesogo neba. --  Esli uzh u  vas tak horosho
poluchaetsya...  Pochemu  etot  veter ne  unosit  vas  kuda-nibud'  na  okrainu
Koridora mezhdu Mirami, i dal'she, kuda vam zablagorassuditsya?
     --  Potomu chto ya slishkom ser'ezno vlip.  --  Ele slyshnyj  shurshashchij smeh
razdalsya u samogo moego uha. -- Tvoj dragocennyj kettariec  -- ochen' horoshij
koldun!  CHto  on dejstvitel'no  umeet delat'  -- tak eto zakryvat'  dveri...
osobenno Dveri  mezhdu  Mirami,  nado  otdat' emu  dolzhnoe!  Zato  ty  umeesh'
otkryvat'  lyubye dveri, ser tyazheloves, ty eshche sam udivish'sya,  kogda uznaesh',
kak legko tebe eto udaetsya...  YA uzhe govoril tebe, chto bol'she vsego na svete
ty lyubish' vypuskat'  ptichek  iz  kletok... ili eshche  ne govoril? Poetomu  mne
ostaetsya tol'ko odno: podozhdat' togo zamechatel'nogo momenta, kogda ty reshish'
zanyat'sya vzlomom moej kletki -- prosto tak, ot nechego delat'!
     Ego vkradchivyj goryachij shepot vnezapno umolk. YA  podnyal glaza  i uvidel,
chto  Lojso  opyat' sidit  na  svoem  poluprozrachnom zheltom  kamne,  zadumchivo
opustiv golovu, krupnye sil'nye  kisti ruk nepodvizhno zamerli na  kolenyah --
slovno i ne uletal nikuda stremitel'nym legkim vihrem.
     -- Inogda menya zdorovo  zanosit, Maks. Ne obrashchaj  vnimaniya. -- Nakonec
skazal Lojso. On obezoruzhivayushche ulybnulsya, ego ulybka zdorovo napominala moyu
sobstvennuyu, no  v  otlichie  ot moego nastoyashchego otrazheniya  v  zerkale,  tak
napugavshego menya  etim utrom, lico  Lojso, pochti  v tochnosti povtoryayushchee moyu
sobstvennuyu fizionomiyu, uspokaivalo, umirotvoryalo, dazhe  ubayukivalo -- samaya
sokrushitel'naya raznovidnost' obayaniya, chto pravda, to pravda!
     --  Mne  dazhe ponravilos'. -- Usmehnulsya ya.  -- Iz  vas poluchilsya takoj
horoshij  veter! A chto  kasaetsya  vsego  ostal'nogo... Vy dali mne prekrasnyj
sovet,  kotorym ya skoree vsego nikogda ne sumeyu  vospol'zovat'sya -- tol'ko i
vsego.
     --  Smozhesh'.  -- Spokojno  vozrazil  Lojso.  -- Prosto dlya  etogo  tebe
pridetsya vlipnut' v  kakuyu-nibud'  ochen' skvernuyu  peredelku,  vrode toj,  v
kotoruyu  vlip  ya sam,  vot  i  vse.  Ty  predstavit'  sebe ne mozhesh', na chto
sposoben chelovek, kotoryj nakonec-to ponyal, chto u nego net drugogo vyhoda...
Mezhdu prochim, tebe pora vozvrashchat'sya domoj,  ser Vershitel'. Esli ty posidish'
zdes' eshche nemnogo, tebe opyat' stanet zharko, ty prosnesh'sya poluzhivym, a potom
skazhesh' sebe,  chto  vo  vsem  vinovat  "etot  zlodej Lojso"  i  ne  reshish'sya
navestit' menya do Poslednego Dnya goda... ili eshche dol'she.
     YA  poslushno podnyalsya  i  nachal spuskat'sya po pologomu  sklonu holma: za
vremya nashego strannogo obshcheniya ya uspel tverdo uyasnit', chto esli uzh ser Lojso
Pondohva  v  koi-to veki daet sebe trud nadelit' menya svoim  sovetom,  luchshe
delat' tak, kak on govorit -- deshevle budet!
     Potom  ya  vse-taki  upal  --  chert,  mne  pochti   nikogda   ne  udaetsya
blagopoluchno dobrat'sya k  podnozhiyu  etogo  neveroyatnogo  holma, i inogda eto
zdorovo dejstvuet  mne na nervy! -- i pokatilsya vniz, starayas' zashchitit' lico
ot   kolyuchih   steblej   suhoj   travy:   moj   sobstvennyj   gor'kij   opyt
svidetel'stvuet,  chto  carapiny,  zarabotannye  v  takogo  roda  snovidenii,
nepremenno ostanutsya pri mne  i posle probuzhdeniya, kak kakie-nibud' nenuzhnye
suveniry,  kotorye  my tak lyubim privozit' s  soboj iz  dalekih poezdok... V
kakoj-to moment ya  nakonec-to prosnulsya pod uyutnym mehovym odeyalom,  kotoroe
uzhe davno schital svoim, i  s  udovol'stviem  obnaruzhil, chto poka ya  spal,  v
nashem  prekrasnom  Mire proizoshlo mnozhestvo zamechatel'nyh  peremen:  na nebe
poyavilos'  solnce, a  na krayu posteli  --  Tehhi s  malen'kim  podnosom,  na
kotorom stoyal sovsem uzh kroshechnyj kuvshinchik s kamroj.
     -- Horosho,  chto ty sam prosnulsya.  -- S oblegcheniem vzdohnula ona. -- V
protivnom sluchae mne prishlos' by perezhit' tyazheluyu dushevnuyu travmu:  nenavizhu
budit' lyudej... osobenno, esli oni tak milo ulybayutsya vo sne.
     -- Nichego,  teper' ya  budu milo ulybat'sya nayavu. -- Poobeshchal ya. A potom
polyubopytstvoval:  --  A  zachem  ty  sobiralas'  menya  budit'?  Neuzheli  tak
soskuchilas'?
     -- Da ne to chto by... --  Nasmeshlivo protyanula  ona.  --  Prosto u menya
vnizu sidit ser Melifaro. I plachet.
     -- CHto, ty poprosila ego porezat' luk? -- Usmehnulsya ya.
     -- Net,  vse gorazdo tragichnee. Ser  Dzhuffin velel emu dostavit' tebya v
Dom u Mosta --  u vas tam  chto-to zatevaetsya, esli ya pravil'no ponyala... Tak
chto Melifaro zayavilsya v moj traktir, vypil vse, chto pod ruku podvernulos', i
ugrobil  chut' li ne polchasa  svoej edinstvennoj i  nepovtorimoj zhizni, chtoby
ugovorit'  menya  podnyat'sya v  spal'nyu  i  sovershit'  poruchennyj emu  podvig.
Predstavlyaesh',  etot sumasshedshij  sovershenno ser'ezno mne zayavil, chto  posle
togo, kak ty v ego prisutstvii  otdal svoj  znamenityj prikaz ob unichtozhenii
manuhov, on okonchatel'no ocenil stepen' tvoego zlodejstva i teper' ni za chto
ne  reshitsya budit' tebya samostoyatel'no -- on, deskat', velikij geroj, no  ne
nastol'ko zhe!
     --  Kakoj  on  molodec!  --  Nezhno  skazal  ya.  --  Prosnut'sya v  tvoem
obshchestve... i v obshchestve etogo malen'kogo  simpatichnogo kuvshinchika  s kamroj
-- chto mozhet byt' luchshe! A chto u nih tam sluchilos'?
     -- Ponyatiya  ne imeyu. -- Tehhi gordo pozhala plechami. -- Nuzhny  mne  vashi
tajny! U menya svoih, hvala Magistram, hvataet...
     -- Pravda? -- Veselo sprosil ya,  s  udovol'stviem delaya  pervyj,  samyj
vkusnyj,  glotok aromatnogo  goryachego  napitka.  -- Net, tak  ne  goditsya. U
zhitelej  Eho  ne  dolzhno  byt'  nikakih  sekretov  ot Tajnogo  Syska.  A  nu
vykladyvaj vse svoi tajny!
     -- S kakoj nachinat'? -- Nevozmutimo utochnila ona.
     -- S samoj  strashnoj!  -- YA staratel'no  skorchil groznuyu  rozhu, kakovaya
polagaetsya vsyakomu uvazhayushchemu sebya Tajnomu Syshchiku,  zhelayushchemu  pristupit'  k
doprosu ocherednogo zlodeya.
     --  A, nu  eto prosto. --  Rassmeyalas'  Tehhi. -- Ty  i  est' moya samaya
strashnaya tajna --  strashnee i ne pridumaesh'! -- Ona bystro  pocelovala menya,
legko vskochila na  nogi, a cherez  mgnovenie ee  uzhe ne bylo v spal'ne -- eto
kuda  bol'she popahivalo kakoj-nibud' Nedozvolennoj  magiej, chem obyknovennym
provorstvom, tak chto esli by u menya pod rukoj byl moj malen'kij kinzhal'chik s
vmontirovannym  v  rukoyat' indikatorom,  ya  by  ne  uderzhalsya  i  nepremenno
proveril svoi  podozreniya,  chestnoe  slovo!  No  moe  "orudie  proizvodstva"
pokoilos' na svoem obychnom meste, v karmane  Mantii Smerti, kakovaya ostalas'
tam, gde  ya ee snyal  -- chut'  li  ne na poroge spal'ni, tak chto mne ponevole
prishlos'   ogranichit'sya    sumburnymi   utrennimi   razmyshleniyami   na   etu
zanimatel'nuyu temu...
     -- Po  gorodu hodyat sluhi, chto ty uzhe  prosnulsya, chudovishche! Naselenie v
panike, beremennye zhenshchiny v uzhase pryachutsya za spiny starikov i detej, odnim
slovom,  vse  kak   polozheno!  --  V  spal'ne  poyavilos'   nechto  sovershenno
oslepitel'noe:  yarko-zheltoe  loohi  sera Melifaro  i ego  velikolepnaya rozha,
snabzhennaya bezuprechnoj golivudskoj ulybkoj, vpridachu.
     -- Pravil'no delayut, chto pryachutsya. --  Provorchal ya. -- YA by  sejchas sam
kuda-nibud'  spryatalsya,  da  nekuda... Pritormozi,  paren': ya zhe  tol'ko chto
prosnulsya!
     -- Ne tol'ko chto, a celyh  desyat' minut nazad, a posemu  podnimajsya! --
Potreboval  on. --  YA sam  tolkom  eshche  ne  znayu, chto  proishodit, no  nechto
netrivial'noe -- etot tochno! Kuda-to  podevalas' celaya  komanda rebyat Bagudy
Maldahana vmeste s prestupnikom, kotorogo oni sobiralis' dostavit' v Holomi,
i eshche neskol'ko chelovek kuda-to podevalis', a nash shef sidit v svoem kresle s
takim umnym vidom, slovno segodnya  vecherom dolzhen sostoyat'sya  konec sveta, i
on  svoim  nosom   otvechaet  za  pogolovnuyu  yavku  zhitelej  stolicy  na  eto
meropriyatie...  V  obshchem,  poehali so  mnoj,  chudovishche, budet  ochen' veselo,
ostanesh'sya dovolen!
     -- Nu,  esli ty obeshchaesh'... -- YA pozvolil sebe poslednij sladkij zevok,
posle kotorogo ponyal, chto prosnulsya okonchatel'no. -- Brys' otsyuda, dusha moya,
daj mne odet'sya!
     -- Kak eto -- "brys'"?! Ish', razmechtalsya! A mozhet  byt' ya  otlozhil  vse
dela  i  special'no  priehal  izdaleka, chtoby  polyubovat'sya  na  tvoyu  goluyu
zadnicu!  -- Vozmutilsya Melifaro. Iz spal'ni on vse-taki vymelsya, tak  chto ya
poluchil vozmozhnost' spokojno otpravit'sya  v vannuyu, potom vernut'sya, odet'sya
i  dazhe pokrutit'sya  pered  noven'kim zerkalom. Na etot  raz  moe  otrazhenie
pokazalos'  mne  sovershenno  bezobidnym:  rozha  kak  rozha,  i  glaza  vpolne
obyknovennye, v nastoyashchij  moment  ih raduzhnaya  obolochka  kak raz  priobrela
teplyj svetlo-korichnevyj  ottenok -- konechno, glaza takogo nepravdopodobnogo
cveta chashche byvayut  u  dobrodushnyh plyushevyh  igrushek,  chem u nastoyashchih  zhivyh
lyudej, no eto uzhe bylo gorazdo luchshe,  chem nepodvizhnye belesye glazishchi moego
utrennego dvojnika...
     --   Neuzheli   ty   dejstvitel'no   kazhesh'sya   sebe  takim  neotrazimym
krasavchikom?  -- Neschastnym  golosom sprosilo otrazhenie  Melifaro,  vnezapno
poyavivsheesya v zerkale  otkuda-to iz-za moej spiny. -- YA  uzhe polchasa topchus'
na tvoej greshnoj lestnice, a ty, okazyvaetsya, prosto ne mozhesh' otorvat'sya ot
sozercaniya svoej uzhasayushchej rozhi!
     -- Nikakaya ona ne uzhasayushchaya. YA tol'ko chto raz i navsegda reshil dlya sebya
etot vopros, nakonec-to! -- Gordo vozrazil ya. -- Ladno uzh, poehali...
     |tot zlodej  dazhe  ne  dal mne  poboltat' s  Tehhi  na  proshchanie: molcha
uhvatil menya za shivorot i povolok k vyhodu. |to  bylo dovol'no smeshno,  no ya
dejstvitel'no tak i  ne  smog  vysvobodit'sya iz ego  zheleznoj  hvatki,  hotya
staralsya pochti po-nastoyashchemu!
     -- Bol'she ne eksperimentiruj  so  svoej  neopisuemoj fizicheskoj siloj v
moem  prisutstvii!  --  Provorchal  ya, usazhivayas' za rychag amobilera. -- Tozhe
mne, nashelsya tyazheloatlet-lyubitel'... Vot  obizhus',  zaberu  nazad svoyu zhenu,
budesh' znat'!
     -- Kstati, o tvoej --  to est' moej! -- zhene. -- Vstrepenulsya Melifaro.
--  U  menya k tebe ogromnaya  pros'ba, chudovishche. |ta naivnaya devochka  vse eshche
gotova  verit' kazhdomu  tvoemu  slovu  --  bednyaga!  -- a posemu  bud' dobr,
ob®yasni ej, chto  menya ne tak uzh legko sglazit'! A to u menya v dome uzhe pochti
ne ostalos' posudy...
     -- A pri chem tut tvoya posuda? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- Oh, eto otdel'naya istoriya!  -- Rassmeyalsya on. -- Ponimaesh', u Kenleh
est' odna  malen'kaya milaya prichuda: posle togo, kak ya  chto-nibud'  s®em, ona
tut zhe razbivaet tarelku, kotoroj ya pol'zovalsya. Okazyvaetsya, u nih -- proshu
proshcheniya, vashe  velichestvo,  u  vas!  -- v Pustyh Zemlyah, schitaetsya, chto vse
muzhchiny -- neobyknovenno hrupkie  i uyazvimye  sushchestva,  tak chto sglazit' ih
legche legkogo.  V obshchem, ona menya zashchishchaet,  kak mozhet,  a bit'e moej posudy
kazhetsya etoj miloj devochke samym prostym i nadezhnym ritualom: kogda ona byla
malen'kaya,  kakaya-to "mudraya staruha" nauchila  ee  etim gadostyam... Popadis'
mne sejchas eta greshnaya ved'ma -- sobstvennoruchno pridushil by!
     -- Rabotat' nado bol'she! -- Ehidno zayavil ya. -- Vot ya, naprimer, voobshche
ne pomnyu, kogda  v poslednij  raz el doma...  A  ty teper'  smyvaesh'sya domoj
ran'she,  chem ser  Luukfi -- kto by mog podumat', chto takoe vozmozhno! Kstati,
ty by hot' ob®yasnil, chem  imenno mozhno zanimat'sya celymi vecherami naprolet u
sebya doma? YA uzhe perebral vse vozmozhnye versii, i ni  odna iz nih ne kazhetsya
mne pravdopodobnoj...
     -- Ty nichego ne ponimaesh'  -- ni v lyubvi,  ni v semejnoj zhizni... odnim
slovom, ty voobshche nichego ne ponimaesh'! --  Mechtatel'no vzdohnul on.  -- Mogu
tebe tol'ko posochuvstvovat', bednyaga!
     -- Nu-nu, prodolzhaj,  prodolzhaj! -- Mnogoobeshchayushche protyanul ya. -- U menya
kak raz sozrela  otlichnaya ideya kasatel'no lyubvi  i semejnoj zhizni: pozhaluj ya
posovetuyu Kenleh razbivat' eti samye tarelki  o  tvoyu golovu. Skazhu ej,  chto
malen'koe izmenenie starinnogo rituala Pustyh Zemel' sdelaet tebya sovershenno
neuyazvimym...  A potom  posmotrim,  skol'ko ty protyanesh'! Kenleh --  devochka
staratel'naya, uzh esli ona chto-to delaet,  to na sovest'. Tak chto  dumayu, nash
neschastnyj shef budet vynuzhden posetit' pohorony svoej "dnevnoj zadnicy"  eshche
do nachala zimy...
     -- I posle  etogo  nashu  organizaciyu  mozhno budet raspuskat' na  vechnye
kanikuly! -- YAzvitel'no otozvalsya Melifaro. -- Konechno, vy vse takie groznye
rebyata, prosto s uma sojti mozhno... a dumat'-to za vas kto budet?
     --  A chto,  schitaetsya,  chto  sejchas  eto delaesh' ty?  -- Fyrknul ya.  --
Horoshaya shutka!
     --  Hvala  Magistram,  my  uzhe  priehali!  Segodnya  tvoe  obshchestvo bylo
osobenno  otvratitel'nym, tebe  eshche  nikogda  prezhde ne udavalos' byt' takim
zhutkim  zanudoj, tak  chto  primi moi pozdravleniya! --  Melifaro  odaril menya
samoj  luchezarnoj  iz  svoih  ulybok,  provorno   vyskochil  iz  amobilera  i
ustremilsya  k Tajnoj dveri  Doma u Mosta  -- sluzhebnomu vhodu  v  Upravlenie
Polnogo Poryadka.
     -- Net, dumayu, mne  vse-taki  pridetsya tebya kaznit'. -- Nezhno  skazal ya
emu  vsled.  --  Do  sih  por ya  sobiralsya  ogranichit'sya  publichnoj  porkoj,
gde-nibud' v  stepi, na  okraine Pustyh Zemel',  pri holodnom svete  luny...
pravda romantichno?
     --  Pravda,  pravda! --  Neozhidanno  rassmeyalsya on. --  Net,  Maks,  ty
vse-taki chudovishche: u menya takoe horoshee nastroenie, a ty vsyu dorogu vorchish',
bubnish'  chego-to,  i  pochemu-to  schitaetsya,  chto  ya  kak-to  dolzhen  na  eto
reagirovat'... A vot voz'mu, i ne budu! Budu gordo molchat', i vse!
     -- Koshmar kakoj! -- S pritvornym uzhasom  skazal ya.  -- S zhenatym  serom
Melifaro ya uzhe smirilsya, no molchalivyj ser Melifaro  -- eto uzhe ni  v  kakie
vorota ne lezet!
     -- Ne znayu, o chem vy govorite, no eto dejstvitel'no ne lezet ni v kakie
vorota!  --  Golos sera Kofy razdalsya  otkuda-to iz-za ugla, cherez neskol'ko
sekund  ya uvidel ego samogo: nash Master  Slyshashchij na hodu snimal potrepannyj
ukumbijskij plashch, prevrashchavshij ego v samoe nezametnoe sushchestvo vo Vselennoj.
     -- Po  Huronu plavayut  pustye lodki, -- serditoj  skorogovorkoj soobshchil
on, otkryvaya dver', vedushchuyu na nashu polovinu Upravleniya, --  i eshche po Huronu
plavayut  pustye  korabli.  YA tol'ko  chto byl v portu --  tam tvoritsya  nechto
nevoobrazimoe!  Po prichalam s vypuchennymi  glazami  nosyatsya kapitany i orut,
chto  stoilo im  na neskol'ko  chasov ujti po  delam, kak eti  bezdel'niki, ih
podchinennye,  kuda-to ischezli...  --  Kofa  vzyalsya za  ruchku dveri  nashego s
Dzhuffinom kabineta i reshitel'no rezyumiroval: -- Ne nravitsya mne vse eto!
     --  CHto  imenno vam  ne nravitsya,  Kofa? -- S  lyubopytstvom sprosil ser
Dzhuffin   Halli,   neohotno  otryvayas'  ot  sozercaniya  gladkoj  poverhnosti
sobstvennogo  pis'mennogo  stola.  -- V  etom  nesovershennom Mire tak  mnogo
veshchej, zasluzhivayushchih gnevnogo osuzhdeniya...
     -- Ne  prikidyvajtes', Dzhuffin.  YA zhe prisylal vam zov, eshche kogda byl v
portu, tak chto vy otlichno  znaete, chto imenno mne  ne nravitsya! -- Provorchal
Kofa. Lukavo pokosilsya  na  menya  i demonstrativno plyuhnulsya  v  moe lyubimoe
kreslo --  vernee, eto bylo nashe s nim obshchee lyubimoe kreslo, odno na  dvoih.
Mne  ostavalos'  tol'ko  skorbno vzdohnut': na segodnya moya bor'ba  za  pravo
umostit' svoj zad v etot neuklyuzhij,  no  uyutnyj obrazec ofisnoj mebeli konca
|pohi Ordenov mogla schitat'sya proigrannoj bez boya!
     -- Znachit  tak. --  Dzhuffin zadumchivo ulybnulsya  i tiho  zabarabanil po
stolu  konchikami dlinnyh  pal'cev. -- My  s  vami  imeem: kuchu pustyh lodok,
mirno plyvushchih  vniz  po  techeniyu Hurona,  mnozhestvo  opustevshih korablej  v
portu, a  takzhe  nash  zlopoluchnyj parom, kotoryj  chestno pytalsya dostavit' v
Holomi treh  sluzhashchih Kancelyarii  Skoroj  Raspravy i  odnogo bednyagu, sp'yanu
reshivshego  tryahnut'  starinoj  i  napugat'  svoyu  zhenu demonstraciej  vpolne
bezobidnyh,  no  effektnyh  tryukov,  imeyushchih  neposredstvennoj  otnoshenie  k
shest'desyat devyatoj stupeni CHernoj Magii...
     -- A kak naschet mostov? -- Delovito osvedomilsya Melifaro.
     -- CHto -- kak? -- Dzhuffin ustavilsya na nego -- eto byl nastoyashchij shedevr
iz  solidnoj  kollekcii  tyazhelyh  vzglyadov,  schastlivym obladatelem  kotoroj
yavlyalsya  nash  nepostizhimyj  shef.   CHerez   neskol'ko  sekund  on   ponimayushche
nahmurilsya. -- Ah, vot ono chto! Ty dumaesh', chto-to sluchilos' s Huronom?
     --  |to logichno. -- Melifaro pozhal  plechami. -- Esli uzh eta vasha teplaya
kompaniya propala ne otkuda-nibud', a imenno s paroma... |to tochno?
     -- Tochno. --  Kivnul Dzhuffin. -- Sushchestvuet voznica Upravleniya  Polnogo
Poryadka, kotoryj dovez ih  do paroma i  videl, kak  oni otplyvali.  A  cherez
chetvert' chasa k beregu ostrova  Holomi pribyl  pustoj parom... Mezhdu prochim,
uzhe posle togo, kak ty  otpravilsya budit' Maksa,  ya poluchil novoe soobshchenie:
Kamshi poslal ko  mne  odnogo iz  svoih zamestitelej --  etomu  seru  zanude,
vidite li, pokazalos', chto kto-nibud' iz predstavitelej administracii tyur'my
Holomi tozhe  dolzhen prinimat' uchastie v sledstvii! Koroche govorya, ego paren'
tozhe propal. A teper' eshche opustevshie korabli v  portu -- u menya v golove eto
vse poka ne ukladyvaetsya! Tak chto  ty  pravil'no  rassuzhdaesh'  naschet  reki,
mal'chik. No hotel  by  ya znat',  chto s nej moglo  sluchit'sya?! Ty govorish' --
mosty... Utrom ya dobiralsya na sluzhbu s Levogo Berega, i vse bylo kak vsegda.
A kak obstoyat dela u vas doma, Kofa?
     Dzhuffin ne zrya sprashival: ser Kofa Joh -- odin iz teh  nemnogih vezuchih
rebyat,  kotorym  poschastlivilos'  poselit'sya  v  dome, postroennom pryamo  na
shirochennom  mostu  s  prichudlivym  nazvaniem  Greben'  Eho  --  izdaleka  on
dejstvitel'no   nemnogo    napominaet    greben',    oshchetinivshijsya   zubcami
ostrokonechnyh krysh  starinnyh  domov. Po bol'shej chasti eti doma otvedeny pod
magazinchiki i  traktiry, no v nekotoryh  iz  nih prosto  zhivut lyudi -- takie
special'nye  schastlivchiki, vrode nashego  Kofy. Voobshche-to vse  oni  postoyanno
vorchat i zhaluyutsya na mnogochislennye neudobstva, svyazannye s zhizn'yu na mostu,
no  ya  ne veryu v  iskrennost' ih  prichitanij: kogda  ya sam reshil bylo  stat'
vladel'cem odnogo iz etih domov, okazalos', chto sredi neschastnyh, izmuchennyh
syrost'yu  i holodnym vetrom Hurona obitatelej mosta net  ni odnogo zhelayushchego
izbavit'sya ot svoih stradanij -- i poluchit' za eto ochen' horoshie den'gi!
     -- YA ne znayu, kak obstoyat  dela u  menya  doma, poskol'ku menya tam ochen'
davno ne bylo.  -- Vzdohnul Kofa. -- Esli vam nuzhno znat', chto tam tvorilos'
tri dnya nazad, sprosite u ledi Kekki -- ona tuda zahodila po moej pros'be...
Vprochem, boyus', chto ej sejchas ne do etogo. YA ostavil ee  v  portu, nablyudat'
za  razvitiem   sobytij,  a   teper'   ponemnogu   nachinayu   somnevat'sya   v
celesoobraznosti svoego  resheniya: u devochki eshche ne nastol'ko zheleznye nervy,
chtoby spravit'sya s etim porucheniem...
     -- A chto,  tam dejstvitel'no solidnaya panika? -- S lyubopytstvom sprosil
Dzhuffin.
     -- Pomnite, chto tvorilos' v Eho za nedelyu do prinyatiya Kodeksa Hrembera?
--  Mrachno sprosil Kofa. -- Nu  vot, v portu proishodit nechto v  takom duhe,
pravda nikto ne zanimaetsya Nedozvolennoj magiej -- poka, po krajnej mere...
     --  Nichego sebe!  --  Dzhuffin  uvazhitel'no  pokachal  golovoj.  -- I  vy
reshilis' ostavit' tam Kekki?
     -- Nu dolzhna zhe ona chemu-to  uchit'sya, rano ili pozdno. -- Rassuditel'no
zametil  Kofa. -- I potom, ya sobirayus'  tuda  vernut'sya,  v  samoe blizhajshee
vremya... No  mne  dejstvitel'no  sleduet  poslat' zov  svoemu  dvoreckomu, i
uznat', kak dela doma -- tut vy sovershenno pravy.
     Poka  oni obshchalis',  mne  prishlo v  golovu,  chto  ya  vpolne  mogu pojti
progulyat'sya  po  mostu, prosto dlya  togo, chtoby poluchit' konkretnyj otvet na
horoshij  vopros, formulirovka  kotorogo ne ochen'-to udalas'  nashemu velikomu
detektivu Melifaro: "a kak naschet mostov?" -- vse luchshe, chem protirat' svoim
zadom kazennuyu mebel' i pytat'sya sdelat' vid, chto ya prinimayu uchastie v obshchem
myslitel'nom processe. YA reshitel'no podnyalsya so stula.
     -- CHto, hochesh' pojti raznyuhat', kak obstoit delo s nashimi  mostami?  --
Odobritel'no sprosil Dzhuffin. -- I pravil'no. A to  sidyat v odnom  pomeshchenii
chetyre vzroslyh muzhika, pyhtyat natuzhno, teoretiziruyut -- sram odin!
     YA ulybnulsya svoemu shefu, i otkryl bylo rot, chtoby rasskazat' emu staryj
glupyj anekdot pro generala, kotoryj govoril: "a chego  tut dumat' -- prygat'
nado!",  --  a  potom  posmotrel   na  lico  sera  Kofy   i  obomlel:  takim
vstrevozhennym ya ego eshche nikogda v zhizni ne videl!
     -- CHto-to sluchilos' u vas doma? -- Sprosil ya.
     -- Eshche kak sluchilos'! -- Udivlenno soglasilsya on.  -- Tam prosto nikogo
net... vernee, ni odnogo iz chetveryh moih slug bol'she net v nashem prekrasnom
Mire. Po krajnej mere, nikto iz nih ne otvechaet  na moj zov. Oni ili umerli,
ili ochen' krepko spyat... vprochem, kogda posylaesh' zov  spyashchemu cheloveku, vse
proishodit neskol'ko inache, tak chto...
     -- Znachit, tozhe ischezli. -- Melanholichno zametil Melifaro. Stremitel'no
podnyalsya so svoego stula, dikovinnoj zheltoj  pticej proletel  cherez kabinet,
ruhnul na  podokonnik i  zamer tam, ustavivshis'  v  odnu  tochku.  Imenno tak
obychno  i   vyglyadit  so  storony   razmyshlyayushchij   ser  Melifaro  --  prosto
klassicheskij sluchaj!
     -- Togda idemte vmeste, Kofa. -- Reshitel'no skazal  ya. --  YA pobyvayu na
mostu, a vy --  u sebya  doma, a tam, glyadish', vse tajny Vselennoj razdenutsya
dogola  i lyagut k  nashim  nogam...  --  Posle etogo nahal'nogo  zayavleniya  ya
nereshitel'no pokosilsya na Dzhuffina: voobshche-to u nego  vpolne mogli byt' idei
i poluchshe!
     --  Odno  udovol'stvie  imet' s  toboj  delo,  ser Maks! --  Neozhidanno
rassmeyalsya  moj  shef.  --  Snachala  ty  prinimaesh' reshenie,  i  torzhestvenno
soobshchaesh' ob etom  tonom  kakogo-nibud'  izbalovannogo kumanskogo  halifa, a
potom nachinaesh' kidat'  na menya  takie vinovatye  vzory,  slovno tol'ko  chto
vylez iz moego pogreba, peremazannyj moim zhe lyubimym  varen'em...  Kogda  ty
vse-taki reshish' sdelat' kakuyu-nibud' rokovuyu glupost', ya tebya sam ostanovlyu,
ty i opomnit'sya ne uspeesh', chestnoe slovo!
     -- Prosto inogda ya uzhasno hochu, chtoby na menya kto-nibud' komandoval. --
ZHalobno  ob®yasnil ya.  --  Tak  spokojnee. CHtoby prihodil strashnyj,  serdityj
dyadya, bol'shoj nachal'nik,  i prikazyval mne pojti tuda-to i sdelat' to-to,  a
inache -- "polnyj konec obeda", kak lyubil govarivat' ser Ande Pu...  A vy vse
uvilivaete. Vot ujdu ot vas k generalu Bubute, budete znat'!
     -- Bubuta  tebe ne pomozhet --  on zhe  tebya boitsya, kak utraty Iskry! --
Usmehnulsya Dzhuffin.  --  Tak  chto  ne  vypendrivajsya  so svoimi izvrashchennymi
zhelaniyami,  ser Maks.  Nu ladno, esli tebe  tak uzh prispichilo... Prikazyvayu:
nemedlenno otpravlyajsya  s serom  Kofoj k  nemu domoj, a ne  to... -- Dzhuffin
zadumalsya,  pytayas'   izobresti  kakuyu-nibud'   podobayushchuyu   sluchayu   ugrozu
pozakovyristej.
     --  Na etom meste general  Bubuta obychno obeshchaet svoim podchinennym, chto
im pridetsya zanyat'sya ochistkoj vseh gorodskih sortirov --  chto-nibud' v takom
duhe. -- Podskazal ya.
     -- Nu, togda  mozhesh'  schitat', chto i  tebya  zhdet nechto  v etom rode! --
Rashohotalsya Dzhuffin.
     -- Nu vot, teper' vy govorite, kak nastoyashchij tiran,  ser! -- Voshishchenno
otkliknulsya ya, pospeshno vyhodya v koridor vsled za serom Kofoj, kotoromu yavno
nadoelo byt' molchalivym svidetelem nashego bredovogo dialoga.
     -- Ty  vse-taki bud'  poostorozhnee na  etom greshnom mostu, chudovishche! --
Neozhidanno kriknul mne vsled Melifaro. -- Ne nravitsya mne vse eto...
     -- Ladno. A potom  ty kupish'  mne morozhenoe -- za horoshee povedenie! --
Radi etoj frazy ya dazhe ne polenilsya vernut'sya v kabinet, tak chto  potom  mne
prishlos' perejti  na galop, chtoby dognat' Kofu. Mne udalos'  pojmat' ego uzhe
na ulice.
     -- Kakoj vy hmuryj -- eto chto-to! -- Uvazhitel'no skazal ya.
     -- Bol'she vsego na svete mne  nravitsya  znat',  chto u menya  est' dom, v
kotorom vsegda vse v poryadke... Nastol'ko v poryadke, chto ya mogu nochevat' gde
popalo, poskol'ku  mne dazhe  ne  obyazatel'no tam poyavlyat'sya. -- Vzdohnul ser
Kofa.  -- I  do  sih  por  vse  imenno  tak  i  obstoyalo  --  za isklyucheniem
odnogo-edinstvennogo vechera, goda  dva nazad, kogda mne prishlos'  rasschitat'
svoyu ekonomku, no  po  sravneniyu s segodnyashnim proisshestviem  eto byli sushchie
pustyaki!
     --  Mozhet eshche obojdetsya.  -- Nereshitel'no  skazal ya. --  U menya v konce
leta ischezla celaya dyuzhina slug, i eshche  tri  zheny  vpridachu, i to oboshlos'...
Tak, vot on, Greben' Eho. Sejchas my s vami vyyasnim, vse li s nim v poryadke.
     -- Ne znayu, kak naschet mosta, a  vot s nashimi  gorozhanami segodnya tochno
ne vse v  poryadke! -- Mrachno skazal Kofa. -- Nu vot kuda  oni pyalyatsya? Hotel
by ya znat', chto takogo interesnogo mozhno uvidet' v vode?
     Dejstvitel'no,  vse  eto  vyglyadelo   nemnogo  stranno:  mnogochislennye
prohozhie,  kotoryh v lyuboe vremya  sutok polnym-polno na Grebne Eho, na  etot
raz tolpilis' vozle peril  mosta i  sosredotochenno razglyadyvali  temnuyu vodu
Hurona, slegka vzbalamuchennuyu nadoedlivym osennim  vetrom.  V  pestroj tolpe
etih lyubitelej  improvizirovannoj meditacii  to i delo mel'kali raznocvetnye
peredniki povarov mnogochislennyh zabegalovok, kotorymi tak  slavitsya Greben'
Eho  -- voobshche-to,  eto uzhe  ni v  kakie vorota  ne  lezlo:  u  nas,  v Eho,
schitaetsya, chto  vsyakij uvazhayushchij sebya  povar dolzhen neotluchno  nahodit'sya na
kuhne,  a  ne  vperivat'  svoj  mechtatel'nyj  vzor  v  kakuyu  by to ni  bylo
beskonechnost'.
     -- Net  zrelishcha,  bolee  zavorazhivayushchego,  chem medlennyj  beg reki!  --
Nazidatel'no skazal ya, i tut zhe hihiknul.  -- No voobshche-to na nashih  gorozhan
eto dejstvitel'no ne pohozhe. Teryat' dragocennoe vremya na  kakoe-to  durackoe
sozercanie  tekushchej  vody, kogda  mozhno prosto pojti  v  blizhajshij traktir i
zakazat' tam chto-nibud' bolee zanimatel'noe...  O povarah ya uzhe ne govoryu --
nuzhna  im  vsya  eta  poeziya! Tak  chto  ya,  pozhaluj,  posmotryu,  chto oni  tam
obnaruzhili. Zrelishche togo stoit, polagayu!
     Probrat'sya k  perilam mosta okazalos' ne tak prosto, kak ya rasschityval.
Voobshche-to  ya  uzhe  davno  privyk k tomu, chto odnogo  vida moej Mantii Smerti
vpolne  dostatochno,  chtoby   otbit'  u  nashih   gorozhan  zhelanie  nahodit'sya
poblizosti: eti bednyagi tak trogatel'no sharahayutsya  na druguyu storonu ulicy,
zavidev razvevayushchiesya poly moego cherno-zolotogo  loohi, chto plakat' hochetsya!
No  na sej raz  delo  obstoyalo inache:  pochtennejshaya  publika  tak  uvleklas'
sozercaniem   svincovyh  voln  Hurona,  chto  nikto  dazhe  ne  zametil  moego
prisutstviya. Tak chto mne prishlos' otchayanno  pihat'sya loktyami, chtoby  prinyat'
lichnoe uchastie v etom  nelepom meropriyatii. Vprochem, nikto  ne okazyval  mne
soprotivleniya,  poetomu  ya  vse-taki probilsya  k  perilam  i s  lyubopytstvom
vytarashchilsya na vodu. Nichego osobennogo tam ne proishodilo: nu, plyli vniz po
techeniyu chetyre pustyh vodnyh amobilera, tozhe mne, velikoe sobytie! YA  chestno
postaralsya  skoncentrirovat'sya --  voobshche-to  u  menya byli horoshie shansy  ne
zametit' kakogo-nibud' ocherednogo "slona" u sebya pod nosom: vremya ot vremeni
ya ponimayu, chto zhivu kak vo  sne, tak chto dazhe znamenitaya rasseyannost' nashego
Mastera Hranitelya Znanij,  sera Luukfi Penca, ne idet ni v kakoe sravnenie s
moimi dostizheniyami v etom  somnitel'nom, no original'nom zhanre...  Tak chto ya
pristal'no vglyadyvalsya v mel'teshashchuyu serebristuyu ryab' na poverhnosti reki...
a potom mne pokazalos', chto nikakaya ona ne serebristaya, a nezhno-zelenaya, kak
pervye klejkie pochki, potoropivshiesya poyavit'sya na  kakom-nibud' bezrassudnom
molodom derevce v samom nachale vesny.
     "YA tak davno rodilsya, chto slyshu inogda, kak  nado mnoj prohodit zelenaya
voda..." -- Snachala ya nikak ne mog vspomnit', gde i kogda mne uzhe dovodilos'
slyshat' eti zavorazhivayushchie strochki -- gipnoticheskoe nachalo kakogo-to  vpolne
zauryadnogo stihotvoreniya. A potom vspomnil:  ya  zhe vychital ego v tolsten'kom
serom tomike  ch'ego-to  tam  ocherednogo "izbrannogo",  kogda-to,  neveroyatno
davno, v  toj zhizni, v kotoroj ya eshche  ne byl "serom Maksom  iz  Eho", no vse
ravno byl Maksom, prosto drugim...  Vprochem, kakaya, k chertu, raznica -- etot
greshnyj rechitativ nazojlivo  zvenel  v  moej vnezapno  opustevshej golove, on
vpolne mog podhvatit' menya i unesti kuda-to daleko -- slishkom daleko, na moj
neprihotlivyj vkus!  No razumeetsya nikuda  menya  ne uneslo: ya i sam ne uspel
zametit', kak stal krupnym  specialistom po voprosam bor'by  s navazhdeniyami.
Krome moego bogatogo lichnogo opyta imelsya eshche i prochno zasevshij v moej grudi
nevidimyj  mech  korolya  Menina,  odnazhdy  ubivshij   menya  --  chtoby  sdelat'
neuyazvimym. On nastojchivo napomnil  o sebe ostroj skvoznoj bol'yu, tak  chto ya
vzdrognul,  pomorshchilsya...  i  oshelomlenno  oglyadelsya  po  storonam:  a  chto,
sobstvenno govorya, ya zdes' delayu?!
     "YA tak davno rodilsya, chto  slyshu inogda, kak nado mnoj prohodit zelenaya
voda..."  -- Gipnotiziruyushchij shepot snova otchetlivo razdalsya v moem soznanii,
no na  etot raz plevat'  ya  hotel na ego zavorazhivayushchij rechitativ.  "Zelenaya
voda -- eto nado  zapomnit'..." --  Rasteryanno  podumal  ya, otvorachivayas' ot
reki.  Vybralsya  iz tolpy, podoshel k  seru  Kofe. Uvidev menya, on vzdohnul s
neskryvaemym oblegcheniem.
     -- A ya uzhe  dumal, chto mne  pridetsya  siloj  vyvolakivat'  tebya iz etoj
tolpy! -- Provorchal on.
     -- Menya ne pridetsya, zato vseh ostal'nyh...  Ih nuzhno nemedlenno uvesti
s  etogo mosta. -- Skazal ya. -- Prichem, imenno siloj: sami oni nikuda otsyuda
ne ujdut, pover'te mne na slovo!
     -- A chto s nimi? -- Vstrevozhenno sprosil Kofa.
     -- Eshche  ne znayu.  No  kogda ya posmotrel  na  vodu,  na menya  navalilos'
strannoe  ocepenenie... Slovno ya vnezapno zadremal,  tol'ko  snov nikakih ne
bylo... pochti nikakih. Kakoe-to smutnoe bormotanie pro  "zelenuyu vodu" -- po
krajnej mere, eto vse, chto ya pomnyu.
     -- Imenno pro "zelenuyu"? -- Peresprosil Kofa.
     -- Aga. A vam eto chto-to govorit?
     -- Nichego. Prosto stranno. Vodu  Hurona  nikak  nel'zya nazvat' zelenoj,
dazhe esli zdorovo napryach' voobrazhenie...  Ladno,  potom razberemsya. Sejchas ya
otpravlyu zov v Dom u Mosta, pust' prisylayut syuda vseh policejskih, kotorym v
dannyj moment nechem zanyat'sya. Budem ottaskivat' ot peril etih krasavcev.
     -- Navernoe luchshe vsego budet, esli kto-nibud' soobshchit gorozhanam chto im
ne  stoit eksperimentirovat' s  progulkami po  mostam...  ya uzhe  ne govoryu o
progulkah  na vodnyh amobilerah,  poezdkah  na parome i prochih  somnitel'nyh
razvlecheniyah v takom duhe. -- Zametil ya.
     --  Da, ya tozhe ob etom  podumal... Dlya nachala pridetsya  otpravit' nashih
bravyh rebyat  iz  Gorodskoj Policii  na  pristan', i  postavit'  kogo-nibud'
storozhit' v®ezdy na mosty. YA skazhu Dzhuffinu, on eto ustroit. A ty poka poshli
zov  seru Rogro: pust' zajmetsya ekstrennym vypuskom "Korolevskogo Golosa", s
odnoj-edinstvennoj  snogsshibatel'noj  novost'yu: voda  Hurona  stala opasnoj,
poetomu k reke luchshe ne priblizhat'sya.
     Bezmolvnaya rech' --  eto gorazdo  udobnee,  chem  mobil'nyj telefon, nado
otdat'  dolzhnoe!  Uzh  esli  tebe  prispichilo  s  kem-nibud'  poobshchat'sya,  ty
dostanesh'  bednyagu  gde ugodno,  dazhe  esli  on  v nastoyashchij moment pytaetsya
dosmotret'  ocherednoj  sladkij son. Lichno mne izvestny tol'ko dva dostatochno
veskih predloga, chtoby uklonit'sya ot takoj besedy: smert', ili  prebyvanie v
stenah Korolevskoj  tyur'my Holomi --  v etom  magicheskom mestechke Bezmolvnaya
rech' pochemu-to ne rabotaet... Pravda vse moi kollegi v golos utverzhdayut, chto
menya nikakaya  Bezmolvnaya rech' ne beret, esli uzh ya dobirayus' do svoej podushki
--  nichego  udivitel'nogo,  v  svoe  vremya  ya  umudryalsya  ignorirovat'  dazhe
sobstvennyj budil'nik -- samuyu skandal'nuyu svoloch' vo Vselennoj!
     No vladelec i glavnyj redaktor "Korolevskogo Golosa",  ser Rogro ZHiil',
hvala Magistram, ne byl takim krepkim  oreshkom. On prosnulsya, kak milen'kij!
Mne  prishlos'  lishit'  bednyagu neskol'kih chasov chestno zasluzhennogo  otdyha:
seredina dnya --  edinstvennoe  vremya  sutok, kogda etot nepostizhimyj  paren'
mozhet pozvolit'  sebe po-nastoyashchemu rasslabit'sya. Vprochem, moe  soobshchenie  o
tom, chto s Huronom tvoritsya chto-to neladnoe, zdorovo podnyalo emu nastroenie.
Ser  Rogro   obladaet   redkim  svojstvom:  zhizn'  po-prezhnemu  kazhetsya  emu
interesnejshej  shtukoj,  i  on  prosto  obozhaet  poluchat'  vse novye i  novye
podtverzhdeniya etoj neodnokratno dokazannoj teoremy...
     Pokonchiv s besedoj, ya voprositel'no posmotrel na sera Kofu.
     --  CHerez  neskol'ko minut  na mostu budet  temno  ot  formennyh  loohi
Gorodskoj Policii. -- Gordo soobshchil  on.  --  Podozhdi  ih  v nachale mosta  i
prosledi, chtoby nikto  iz  etih  bravyh rebyat ne popolnil ryady  zacharovannyh
nablyudatelej, ladno? A ya vse-taki zaglyanu  domoj na minutku, raz  uzh  my vse
ravno zdes' stoim.
     --  Konechno,  zajdite.  --  Kivnul  ya.  --  Tol'ko  sami  ne  zabyvajte
otvorachivat'sya ot vody.
     Kofa nagradil  menya  vozmushchennym vzglyadom -- eto  vpolne moglo sojti za
podzatyl'nik!  --  i  pospeshno  ustremilsya   k   yarko-krasnomu  dvuhetazhnomu
osobnyachku,  vozvyshayushchemusya  na  levoj  storone  mosta,  vsego  v  neskol'kih
desyatkah metrov ot  nas. YA posmotrel emu vsled, staratel'no pokrutil golovoj
-- moj firmennyj sposob privesti mysli v poryadok! -- i netoroplivo zashagal v
protivopolozhnom   napravlenii,   navstrechu  priblizhayushchimsya  policejskim.   YA
vstretil  ih v samom nachale  mosta i  postaralsya pridat'  svoemu licu krajne
ser'eznoe   vyrazhenie.   Poluchilos'  ne   ochen'-to,   no   ya   davno  privyk
dovol'stvovat'sya tem, chto est'...
     -- Ni v koem sluchae ne smotrite na vodu, rebyata. -- Strogo skazal ya. --
Uzh luchshe  zakryt' glaza, v sluchae  chego... Vidite etih lyudej, stolpivshihsya u
peril? Nasha s vami  zadacha -- akkuratno brat' ih pod ruki i uvodit' s  mosta
na tverduyu zemlyu. Konechno, vy mozhete popytat'sya obsudit' s  etimi  gospodami
predstoyashchuyu  sovmestnuyu  progulku,  no  ne   dumayu,  chto  u  vas  chto-nibud'
poluchitsya... Ladno, davajte poprobuem pristupit'.
     -- A chto  sluchilos', ser Maks? -- Nereshitel'no sprosil lejtenant Apurra
Blakki. YA byl  uzhasno  rad,  chto  vo  glave  moih  pomoshchnikov  okazalsya etot
simpatichnyj paren',  no  u menya ne bylo ni malejshego shansa udovletvorit' ego
zdorovoe lyubopytstvo.
     -- CHto-to  sluchilos',  Apurra, eto tochno.  --  Vzdohnul  ya.  --  A  chto
imenno... Pozhivem -- uvidim!
     Nasha rabota okazalas'  takoj prostoj -- serdce radovalos'! Gorozhane  ne
proyavlyali nikakogo zhelaniya soprotivlyat'sya, my mogli delat' s  nimi  vse, chto
nam zablagorassuditsya. K tomu momentu, kak my usadili na  mozaichnoj mostovoj
pered  v®ezdom  na  most pervuyu  dyuzhinu etih lunatikov, odin iz nih prishel v
sebya:  rasteryanno zamorgal  i  nachal  pristavat'  k  policejskim  s kakim-to
zanudnymi rassprosami, k moemu velichajshemu vostorgu!
     -- Nu, chto tut u vas? -- Ozabochenno sprosil ser  Kofa. YA i ne  zametil,
kogda on uspel vernut'sya.
     --  Nichego interesnogo. -- Ulybnulsya ya. -- Brodim  tuda-syuda, boremsya s
navazhdeniem -- rutina! A chto u vas doma?
     -- Nichego. -- Vzdohnul on. --  Vernee, nikogo. Moih slug tam  net -- ni
zhivyh, ni mertvyh. A tak vse v polnom poryadke...
     -- Ser Maks! Tam  odna ledi... -- V golose pozvavshego menya moloden'kogo
policejskogo zvuchal takoj nepoddel'nyj uzhas, chto ya podskochil, kak ukushennyj.
     -- CHto, takaya strashnaya ledi? -- Usmehnulsya ser Kofa.
     -- Net, ne strashnaya.  -- Sovershenno  ser'ezno vozrazil policejskij.  --
Prosto ona... Ona brosilas' s mosta.
     -- Brosilas' s mosta? -- Izumlenno peresprosil ya.
     -- Da. -- Neschastnym golosom podtverdil on.  -- Upala v  vodu, i tut zhe
kamnem ushla na dno  -- tak bystro! Vy ne veleli smotret' na vodu, i ya  pochti
ne smotrel, no vse ravno uspel uvidet', kak ona utonula... Navernoe ya dolzhen
byl prygnut' za nej, da?
     -- Ne dumayu.  -- YA s somneniem pokachal golovoj. -- Ne nuzhno tebe nikuda
prygat', paren'. Idi, pomogaj svoim kollegam. I postarajtes' dejstvovat' eshche
bystree, poka ostal'nye ne reshili posledovat' primeru etoj ledi, ladno?
     --  Brosilas'  v  vodu... -- Zadumchivo povtoril  ser Kofa. -- A znaesh',
Maks, eto ideya!
     -- V smysle? -- Nedoumenno peresprosil ya.
     --  U menya  doma  odno  okno otkryto  naraspashku. -- Vzdohnul on. --  V
gostinoj, na pervom etazhe. A okna moej gostinoj  nahodyatsya pryamo  nad vodoj.
Tak  chto  vpolne mozhet byt'... No pochemu?! Ladno, ya  dumayu, chto nam  sleduet
vernut'sya v  Upravlenie:  tam  kak-to  luchshe  dumaetsya.  A  zdes' i bez  nas
obojdutsya.
     -- Obojdutsya, navernoe. -- Soglasilsya ya.  -- Lejtenant Apurra uzhe voshel
vo vkus. Professiya spasatelya emu k licu, vy ne nahodite?... Podozhdite, Kofa,
mozhet byt' nam stoit vzyat' s soboj neskol'ko chelovek, iz teh, kto uzhe prishel
v sebya? Vdrug Dzhuffin zahochet s nimi poobshchat'sya...
     --  Zahochet, eto  tochno.  --  Kivnul  Kofa. Okinul  ispytuyushchim vzglyadom
postepenno  prihodyashchih  v  sebya  gorozhan  --  nekotorye  iz  nih  oklemalis'
nastol'ko, chto nachali podnimat'sya s trotuara,  yavno sobirayas' otpravit'sya po
svoim delam.
     --  Vy, ser... i  eshche  vy, ledi. --  On reshitel'no podoshel k nevysokomu
sedomu muzhchine i tonen'koj temnovolosoj zhenshchine srednih  let. --  Pojdete  s
nami v Dom u Mosta. U vas zhe net nikakih neotlozhnyh del, verno?
     -- S nami chto-to sluchilos'? -- Ispuganno sprosil  muzhchina. ZHenshchina poka
molchala, tol'ko vnimatel'no smotrela na nas nepronicaemo temnymi glazami.
     -- Da.  --  Kivnul  Kofa.  -- S vami,  i so  vsemi etimi gospodami.  --
Kazhetsya  u nego ne  bylo nastroeniya vdavat'sya v podrobnosti, poetomu  ya schel
svoim dolgom nemnogo dopolnit' ego soobshchenie.
     -- |to bylo navazhdenie, rebyata.  -- Myagko skazal ya.  -- YA i sam ispytal
ego na sebe --  sovsem chut'-chut', i vse-taki... No dumayu, vse uzhe pozadi, po
krajnej  mere,  dlya  vas.  Nam  neobhodimo  vzyat'  s  soboj  kogo-nibud'  iz
postradavshih:  ser  Dzhuffin  Halli  nepremenno zahochet  uznat'  chto  s  vami
sluchilos'. Schitajte,  chto vy vyigrali v  lotereyu: esli s  vami chto-nibud' ne
tak, on vas bystren'ko privedet v poryadok.
     -- Horosho. -- Neozhidanno kivnula zhenshchina. -- Voobshche-to ya pochti uverena,
chto  so mnoj uzhe vse v  polnom poryadke...  vot tol'ko ne mogu vspomnit', chto
sluchilos'. YA vybirala posudu v lavke na mostu,  uvidela tolpu, sobravshuyusya u
peril, i reshila vyyasnit', chto tam proishodit... a potom -- vse, proval!
     -- YA tozhe nichego ne pomnyu. -- Sokrushenno priznalsya sedoj gospodin. -- YA
sobiralsya  zajti  v traktir poobedat',  i vse ne mog reshit', v kakoj imenno,
tak chto ostanovilsya na minutku u peril mosta, chtoby podumat', a vot chto bylo
dal'she... Somnevayus', chto gospodin Pochtennejshij Nachal'nik ostanetsya  dovolen
besedoj so mnoj!
     -- Dumayu, on kak raz pomozhet  vam oboim  vspomnit', chto  imenno s  vami
proizoshlo. -- Poobeshchal ya. -- Idemte, gospoda.
     Vozvrashchenie  v  Upravlenie pokazalos' mne ne samoj  veseloj progulkoj v
moej bogatoj na razvlecheniya zhizni. Moi sputniki uporno molchali: ser Kofa byl
mrachen, kak zimnee  nebo, a  gospoda  svideteli yavno  chuvstvovali  sebya ne v
svoej tarelke  -- na  moj  vkus, v stolichnom  Tajnom  Syske  rabotayut  samye
simpatichnye  lichnosti  v  Soedinennom  Korolevstve, vklyuchaya menya samogo,  no
poprobuj  dokazhi  eto nashim  suevernym  gorozhanam! Vprochem, sie somnitel'noe
udovol'stvie  prodolzhalos' vsego neskol'ko  minut:  Dom u  Mosta byl  sovsem
ryadom.
     Ser Kofa povel nashih sputnikov v kabinet Dzhuffina, a ya ser'ezno zastryal
v Zale Obshchej  raboty: kogda ya vizhu  pered soboj sera  SHurfa  Lonli-Lokli,  ya
prosto ne v  silah  bezhat' po  svoim delam, toroplivo  bormocha  kakoe-nibud'
korotkoe privetstvie!  Net  uzh,  tut  sleduet pritormozit',  chtoby  poluchit'
udovol'stvie  po  polnoj  programme! Nash  Master Presekayushchij Nenuzhnye  ZHizni
torzhestvenno vossedal  na zhestkom, neudobnom stule -- ya s pervogo dnya sluzhby
v Dome u Mosta bezuspeshno pytayus' ponyat', kakim obrazom zhivoj  chelovek mozhet
zastavit' sebya  pol'zovat'sya etim zhutkim  obrazcom deshevogo antikvariata?! I
voobshche, SHurf kak  vsegda potryas  moe  bednoe voobrazhenie: bezuprechno  pryamaya
spina, bezukoriznenno beloe loohi, smertonosnye ruki v ogromnyh, ispeshchrennyh
kakimi-to drevnimi runami zashchitnyh rukavicah skreshcheny na grudi, nevozmutimaya
fizionomiya, razitel'no otlichayushchayasya ot normal'nyh chelovecheskih lic ne tol'ko
zametnym shodstvom s potryasayushchej rozhej legendarnogo CHarli Uotsa, no i polnym
otsutstviem  kakogo   by   to   ni  bylo  vyrazheniya.  Odnim  slovom,   samoe
voshititel'noe zrelishche  vo Vselennoj bylo k moim uslugam, mozhno pristupat' k
blazhennomu sozercaniyu!
     -- Ty byl na mostu, Maks? -- Flegmatichno sprosil Lonli-Lokli.
     -- Aga. Ty uzhe znaesh', chto tam tvoritsya?
     -- Da, ya kak raz  zashel v kabinet sera Dzhuffina, kogda Kofa prislal emu
zov,  tak  chto ya  primerno  predstavlyayu sebe  situaciyu.  No menya  interesuet
drugoe: naskol'ko ya tebya znayu, ty navernyaka uzhe uspel sunut' svoj lyubopytnyj
nos v samoe peklo... Ty ved' smotrel na etu greshnuyu vodu, ya ne oshibsya?
     -- Razumeetsya ty ne oshibsya. -- Ulybnulsya ya. -- A chto mne bylo delat'? YA
zhe special'no sozdan dlya vsyakih somnitel'nyh eksperimentov!
     -- Ty poproboval na vkus eto navazhdenie? -- YA glazam svoim ne veril: na
kamennom lice Lonli-Lokli bylo napisano  nastoyashchee chelovecheskoe lyubopytstvo,
dazhe neterpenie, slovno  my s nim  uzhe okazalis' na Temnoj Storone, gde etot
potryasayushchij  tip stanovitsya  sovsem drugim chelovekom  -- chestno govorya, ya do
sih por ne mogu reshit', kakoj variant mne nravitsya bol'she...
     -- Ty genial'no sformuliroval, -- ulybnulsya ya, -- imenno "poproboval na
vkus", luchshe i ne skazhesh'! Dovol'no sladkaya shtuka... "YA  tak  davno rodilsya,
chto slyshu  inogda, kak nado  mnoj prohodit  zelenaya  voda"...  Kak  tebe eto
nravitsya?
     -- |to chto, stihi? -- Izumlenno sprosil SHurf.
     --  Imenno.  Stihi,   kotorye  ya  prochital   kogda-to  davno,  a  potom
blagopoluchno zabyl. Ih napisal odin strannyj poet iz moego Mira, vprochem eto
nevazhno... Kogda  ya smotrel  vniz  s Grebnya Eho, mne pokazalos', chto  kto-to
nasheptyvaet  mne na uho eti dve  strochki. A potom ya  vstryahnulsya i poshel  po
svoim delam. S mechom korolya Menina v grudi eto proshche prostogo, znaesh' li...
     -- Mech tebya razbudil? -- Suho utochnil SHurf.
     -- Da, mozhno i tak skazat'. -- Kivnul ya. -- Dovol'no besceremonno, zato
vovremya, kak vsegda...
     V etot  moment iz kabineta  Dzhuffina vyshel  ser  Kofa,  vse  eshche uzhasno
nedovol'nyj  zhizn'yu  --  kto  by mog  podumat',  chto  on  sposoben  na takoe
postoyanstvo!
     -- YA poehal  v port. -- Soobshchil on nam. -- Esli vam ponadobyatsya Kekki i
Melifaro, imejte v vidu, chto oni uzhe oshivayutsya tam zhe... i luchshe vsego, esli
vy  ne  stanete lishat' nas troih skazochnogo  udovol'stviya  rashlebyvat'  etu
greshnuyu kashu s panikoj v portu!
     --  Ladno. --  Nevozmutimo  otozvalsya Lonli-Lokli. --  My  ne budem vam
meshat', tak chto rashlebyvajte na zdorov'e.
     -- Spasibo.  -- Neveselo usmehnulsya Kofa. Potom  ostanovilsya v dveryah i
ehidno zaulybalsya. -- Maks, Dzhuffin nastoyatel'no  prosil menya peredat' tebe,
chtoby ty prikleilsya k svoemu  stulu -- citiruyu doslovno! --  i  ne sovalsya v
ego kabinet, poka on sam tebya ne  pozovet. On govorit, chto ty ego  vse vremya
smeshish', a  emu  sejchas pozarez prispichilo  sohranyat' ser'eznuyu  fizionomiyu:
dopros svidetelej trebuet nekotoroj oficial'nosti, sam ponimaesh'!
     --  |to ne ya ego  smeshu,  a  on menya. -- Pol'shchenno vozrazil ya.  A potom
dobavil s delanym vozmushcheniem:  --  I voobshche,  eto  i moj kabinet tozhe... Vo
vsyakom sluchae, drugogo u menya poprostu net, i nikogda ne bylo!
     -- Dyrku v nebe nad tvoej golovoj, mal'chik! Ot vashego s Dzhuffinom spora
uzhe nachinaet  pahnut'  plesen'yu --  tak  on  zatyanulsya! -- Fyrknul Kofa.  --
Tol'ko vashih  vyalyh vnutrivedomstvennyh  intrig mne  ne hvatalo, dlya polnogo
schast'ya!
     Posle  etogo torzhestvennogo  zayavleniya  on  pulej vyletel v koridor.  YA
samodovol'no reshil, chto mne vse-taki udalos'  nemnogo podnyat' ego nastroenie
-- inogda  net nichego  luchshe staroj,  nesmeshnoj shutki: takie  veshchi  kakim-to
obrazom  skleivayut real'nost',  vremya  ot vremeni  razvalivayushchuyusya  v  nashih
neumelyh rukah...
     --  |ti  dve  strochki  iz  starogo  stihotvoreniya --  vse,  chto s toboj
sluchilos'?  --   Lonli-Lokli  yavno   sgoral  ot   zhelaniya  prodolzhit'   nashu
pouchitel'nuyu  besedu, no nam ne dali. Ne uspel ya otkryt' rot, chtoby soobshchit'
SHurfu, chto  v  kakoj-to moment  voda  Hurona  dejstvitel'no  pokazalas'  mne
zelenoj, kak v dveryah poyavilos'  nemnogo ispugannoe  lico odnogo iz  mladshih
sluzhashchih.
     -- Gospoda, tam  prishli dve ledi.  -- Robko skazal on. -- Oni  govoryat,
chto  im srochno neobhodimo uvidet' gospodina Pochtennejshego Nachal'nika... i ot
nih tak pahnet bezumiem! Udivitel'no, chto ih ne ostanovili po doroge...
     --  Sil'nyj zapah bezumiya? -- Delovito  osvedomilsya  Lonli-Lokli. --  V
takom sluchae,  nemedlenno poshli zov  v  Priyut  Bezumnyh  --  pust'  za  nimi
kto-nibud' priedet. A poka provodi ih syuda, my za nimi prismotrim.
     -- Horosho, ser. -- Paren' izdal takoj  krasnorechivyj vzdoh  oblegcheniya,
chto  moe  nastroenie  nemedlenno nachalo uhudshat'sya: kazhetsya, nam  predstoyalo
razvlechenie,  kotoroe ya ne otnoshu k razryadu svoih lyubimyh sposobov  korotat'
dosug!
     -- A  ty ne  lyubish' bezumcev? -- Hladnokrovno pointeresovalsya SHurf.  --
Zabavno!
     -- A ty lyubish'? -- Ehidno pointeresovalsya ya.
     --  Lyublyu? Da  net,  ya by ne skazal... Prosto  mne vse  ravno, s kakimi
lyud'mi imet' delo. -- Lonli-Lokli ravnodushno pozhal plechami. -- Bezumnye, ili
normal'nye... Voobshche-to ya ne vizhu osoboj raznicy!
     --  U tebya na  lice  uzhe napisano  otlichnoe prodolzhenie etoj  rechi!  --
Fyrknul ya.  -- "Obshchayus' zhe  ya kak-to s toboj, i nichego", -- imenno eto  ty i
sobiralsya skazat', sporyu na chto ugodno!
     -- Mozhesh' schitat', chto  vyigral spor. --  Usmehnulsya SHurf.  -- Hotya, na
moj vkus, my vse horoshi, darom, chto ot nas ne pahnet nikakim bezumiem...
     -- A ot nas ne pahnet? -- Veselo utochnil ya. Preslovutyj "zapah bezumiya"
do sih por ostaetsya dlya menya chistoj vody abstrakciej: skol'ko by moi kollegi
ne utverzhdali, chto  eto takaya zhe oshchutimaya shtuka, kak zapah der'ma, naprimer,
ya ego vse ravno ne chuvstvuyu -- absolyutno!
     -- Predstav' sebe, net. -- Nevozmutimo otvetil SHurf. -- Menya samogo eto
neskol'ko udivlyaet...
     V  etot moment  nakonec-to otkrylas'  dver'.  Dve zhenshchiny  nastorozhenno
zastyli  na  poroge: odna  postarshe,  dovol'no  polnaya, nebrezhno  odetaya,  s
rastrepannymi  ryzhimi volosami,  vtoraya  byla  gorazdo  molozhe,  v effektnom
chernom loohi -- ona pokazalas' mne ochen' krasivoj.
     --  My  k  vashim  uslugam,  ledi. --  Vezhlivo  skazal  Lonli-Lokli.  --
Prohodite, sadites'... CHem my mozhem vam pomoch'?
     --  |to ne vy nam, a my vam  pomozhem! -- Torzhestvenno zayavila ryzhaya. --
My znaem vse obo vseh, gospoda! U menya pyataya stupen' tajnogo posvyashcheniya, a u
Tilly --  tret'ya.  Ona  --  moya uchenica... Vy dolzhny  nas vyslushat'. My  uzhe
hodili k  Ego Velichestvu,  i  k Velikomu  Magistru Nuflinu,  i  k Pochtennomu
Nachal'niku   Ugulanda,  seru   Jorihu   Malivonisu,  no  nikto  ne   pozhelal
prislushat'sya k nashim slovam!
     --  Nichego,  uzh my-to  prislushaemsya  k  vashim  slovam,  ledi,  tak  chto
vykladyvajte. -- Poobeshchal ya,  izo  vseh  sil starayas'  pridat'  svoemu  licu
ser'eznoe  vyrazhenie.  CHestno  govorya,  mne  postepenno  stanovilos'  vpolne
veselo... Krome togo, ya podumal, chto  eti damy --  bezumnye oni tam, ili net
--   vpolne  mogut   okazat'sya  schastlivymi  obladatel'nicami   kakoj-nibud'
eksklyuzivnoj  informacii,  chem chert  ne  shutit!  Damy pokosilis' na menya bez
osobogo entuziazma. Ochevidno ya im ne ochen'-to ponravilsya,  vo vsyakom sluchae,
oni  predpochli  ustremit'  svoi plamennye  vzory  na  Lonli-Lokli.  On  yavno
pokazalsya  im  bolee  intellektual'nym  sobesednikom,  k  moemu  velichajshemu
udovol'stviyu.
     -- My prishli, chtoby posvyatit' vas v velikuyu tajnu. Vseh lyudej odolevayut
demony.  --  Bezapellyacionnym  tonom  universitetskogo  professora  soobshchila
starshaya  iz  nashih  posetitel'nic.  -- My  vidim  ih,  a ostal'nye  --  net,
poskol'ku vashe soznanie  eshche ne  gotovo... No eto nevazhno.  My prinesli  vam
portrety  etih  demonov, poetomu  vy teper' legko  smozhete  ih obnaruzhit'...
Tilla, pokazhi gospodinu nachal'niku svoyu tetradku!
     Dama v chernom loohi molcha protyanula SHurfu tolstuyu pachku bumagi.  YA  tut
zhe podvinulsya  poblizhe i postaralsya sunut' svoj lyubopytnyj nos v risunki, na
kotorye nevozmutimo ustavilsya SHurf. Pochemu-to u menya bylo takoe chuvstvo, chto
ya  pytayus'  spisat'  u nego kontrol'nuyu po matematike... Kartinki,  vprochem,
byli te eshche: s plotnoj  serovatoj  bumagi na  menya ugryumo  pyalilis' kakie-to
syurrealisticheskie rozhi, tehnika ispolneniya yavno ostavlyala zhelat' luchshego...
     -- |to ih lica. --  Pateticheski poyasnila ryzhaya. --  Vot takie  sushchestva
vselyayutsya v lyudej. Ot nih proishodyat vse bolezni,  no my  mozhem ih vylechit'.
Dlya etogo  nuzhny den'gi --  sovsem nemnogo. Vy dolzhny zaplatit' ne nam  -- u
nas uzhe vse est' i nam nichego ne nado! -- a Emu...
     -- Komu? -- Zainteresovanno peresprosil Lonli-Lokli.
     -- Emu! -- Tainstvennym shepotom povtorila  ryzhaya. -- Znaete, ser,  vashe
soznanie uzhe vpolne gotovo  k tomu, chtoby otkryt'sya, no vy vybrali  nevernyj
put'.  Prihodite  ko mne, zaplatite  Emu, skol'ko  ne zhalko,  i ya  obuchu vas
vsemu,  chto neobhodimo dlya obshcheniya s  Nim... i voobshche vsemu, chto  vam  nuzhno
znat' -- vsego za dyuzhinu dnej!
     "Kak  tebe  eto  nravitsya, Maks?  --  SHurf  ne  uderzhalsya ot  iskusheniya
nemedlenno  prokommentirovat'  vystuplenie  nashej gost'i,  i  vospol'zovalsya
Bezmolvnoj rech'yu. -- Vsego  za dyuzhinu dnej menya berutsya obuchit'  "vsemu, chto
mne    nuzhno   znat'"!   Predstavlyaesh':   vsemu!   Pravda,   soblaznitel'noe
predlozhenie?" On pokachal  golovoj, nasmeshlivo i pechal'no, i snova pereshel na
normal'nuyu rech': obratilsya k nashim posetitel'nicam.
     -- YA ochen' vam blagodaren za to, chto vy reshili podelit'sya s nami svoimi
znaniyami, ledi.
     --  O, eto eshche ne vse! -- Mnogoobeshchayushche zayavila ryzhaya. -- Teper'  Tilla
prochitaet vam svoi stihi. |ti stihi sposobny otognat' demonov, i my  vygonim
teh demonov, kotorye uzhe plenili vas...
     No im  tak i ne dovelos'  "vygnat' teh demonov,  kotorye nas  plenili".
Krasivaya   ledi   Tilla  ne  uspela  prochitat'  svoi  celebnye  stihi:  dvoe
zdorovennyh muzhchin  s neopisuemo laskovymi licami, odetye v svetlo-biryuzovye
loohi -- formennuyu odezhdu znaharej iz Priyuta Bezumnyh -- poyavilis' na poroge
Zala  Obshchej  raboty  i  dovol'no  besceremonno  lishili  nas   obshchestva  etih
ocharovatel'nyh dam: prilozhili k ih lbam malen'kie golubovatye kameshki, posle
chego  nashi  gost'i  nemedlenno  obmyakli  i  pokorno  posledovali  za  svoimi
strazhami. |to okazalos' tak prosto -- proshche prostogo!
     -- |to i byli Kristally Smireniya? -- Sprosil ya  u SHurfa posle togo, kak
my snova ostalis' vdvoem.
     -- Sovershenno verno. -- Kivnul on. -- A tebe i eto interesno?
     -- Mne vse interesno. -- Ulybnulsya ya. --  Vse ponemnozhku... Ne zabyvaj:
ya ne tak uzh davno  zhivu v  vashem Mire! Vsego-to chetyre goda, vprochem odin iz
nih ya provel, skitayas' po Humgatu, a eto uzhe voobshche chert znaet chto...
     -- Da, ya vse  vremya upuskayu  iz vida etot fakt. -- Zadumchivo soglasilsya
Lonli-Lokli. --  Inogda mne  kazhetsya, chto ty byl zdes' vsegda --  po krajnej
mere, skol'ko ya sebya pomnyu...
     --  Mne  tozhe inogda tak  kazhetsya. --  Rassmeyalsya  ya. --  A inogda  mne
kazhetsya, chto  ya  nikogda zdes'  ne byl... i do sih por  ya ne zdes', a gde-to
eshche...  Pomnish',  ty  sam  kak-to  govoril,  chto  vospominaniya  i navazhdeniya
nevozmozhno otlichit' drug ot druga?
     -- |to ya tak govoril? -- Udivlenno utochnil on.
     -- Nu da, ty. Kogda my brodili po iznanke Temnoj Storony...
     -- A, nu esli tak, togda vse vozmozhno. -- Vzdohnul Lonli-Lokli.
     --  Slushaj, SHurf,  --  nereshitel'no nachal ya, -- a eti dve damy, kotoryh
tol'ko chto blagopoluchno  uvezli sanitary... A ne mozhet okazat'sya, chto oni ne
sovsem  erundu  govorili?  YA  imeyu  v  vidu: nu, polozhim,  baryshni  i pravda
sovershenno  sumasshedshie  --  lichno  mne  dazhe  nikakogo  zapaha  bezumiya  ne
trebuetsya, chtoby soglasit'sya s etim diagnozom! -- no mozhet zhe sluchit'sya, chto
oni --  samye  nastoyashchie ved'my, i  dejstvitel'no vidyat kakih-nibud' real'no
sushchestvuyushchih demonov... Shodyat zhe s uma nastoyashchie mogushchestvennye magi, vremya
ot  vremeni --  vsyakie  tam byvshie Velikie Magistry, i  ne tol'ko oni.  Odno
drugomu ne meshaet...
     --  Ne   meshaet.  --  Soglasilsya  Lonli-Lokli.   --  Nastoyashchie  kolduny
dejstvitel'no  vpolne  mogut  sojti s uma, dazhe ochen'  mogushchestvennye.  Esli
podumat', s nashim bratom eto sluchaetsya gorazdo chashche, chem so vsemi ostal'nymi
lyud'mi...  No eti neschastnye ledi -- sovsem drugoj  sluchaj. Oni meli  polnuyu
chush', mozhesh' mne poverit'.
     --  Veryu.  -- Ulybnulsya  ya. --  No  vse-taki, pochemu  ty reshil, chto oni
govoryat erundu? Ob®yasni. Kto znaet: vdrug odnazhdy na moyu golovu svalitsya eshche
dyuzhina-drugaya mestnyh sumasshedshih, a  ryadom  ne  okazhetsya  ni  odnogo umnogo
dyaden'ki vrode tebya...
     -- Mogu ob®yasnit'. -- Flegmatichno otozvalsya SHurf.  -- |to ochen' prosto,
Maks.  Ni  odin  chelovek,   hot'  odnazhdy   poluchivshij  dostup  k  istinnomu
mogushchestvu, ne skazhet: "ya znayu vse  obo vseh"... i ne poobeshchaet nauchit' tebya
"vsemu, chto tebe nuzhno znat'" -- za dyuzhinu dnej, ili za dyuzhinu stoletij, eto
uzhe  nevazhno... Uchti: ya izlagayu tebe ne svoe  lichnoe mnenie,  kotoroe  mozhet
okazat'sya oshibochnym, a  odin  iz strannyh, nikem tolkom ne sformulirovannyh,
no  oshchutimyh  zakonov  prirody:  nastoyashchee  znanie navsegda lishaet  cheloveka
uverennosti v chem by to ni bylo.
     -- V takom sluchae, ya i est' samoe mogushchestvennoe sushchestvo vo Vselennoj!
--  Rashohotalsya ya. -- Moej firmennoj neuverennosti ni  v  chem hvatit na vse
naselenie etogo  prekrasnogo Mira... i  eshche ostanetsya na  parochku  sosednih,
pozhaluj!
     --  Da, eto tak.  Uzh ty-to  dejstvitel'no znaesh',  o chem ya  govoryu.  --
Nevozmutimo soglasilsya Lonli-Lokli. YA  s  uzhasom ponyal, chto  paren' dovol'no
ser'ezno otnessya  k  moemu durackomu  zayavleniyu, i otkryl  bylo  rot,  chtoby
vnesti v  nego nekotorye korrektivy, no nashu besedu snova prerval vse tot zhe
mladshij sluzhashchij.
     -- Tam prishla odna ledi, ona govorit,  chto  s ee muzhem sluchilos'  nechto
uzhasnoe,  i prosit, chtoby  ee provodili k  komu-nibud' iz Tajnogo Syska.  --
Dolozhil on. -- Vy soglasites' ee prinyat'?
     -- A  ot etoj  ledi ne ishodit zapah bezumiya? -- Ehidno pointeresovalsya
ya.
     -- Naskol'ko ya mogu sudit' -- net. -- Rasteryanno otvetil kur'er.
     --  Provodite ee syuda. --  Rasporyadilsya  Lonli-Lokli. -- Potom ironichno
posmotrel na menya.  -- |to prekrasnaya illyustraciya  k nashemu razgovoru, Maks.
Dama  poprosila  provodit'  ee  "k  komu-nibud'  iz  Tajnogo  Syska".  Ne  k
"gospodinu  pochtennejshemu  nachal'niku", i  ne k  tebe, i ne ko mne. Prosto k
"komu-nibud'", i  eto pravil'no: otkuda ej  znat',  kto iz nas  yavlyaetsya tem
samym chelovekom, kotoryj smozhet ej pomoch'?  V slovah etoj  ledi prisutstvuet
normal'naya neuverennost'  neosvedomlennogo cheloveka, svidetel'stvuyushchaya  o ee
nesokrushimom  dushevnom  zdorov'e.  Bezumec  vsegda  znaet,  k komu emu nuzhno
obratit'sya: v lyuboj organizacii on  potrebuet vstrechi s "samym glavnym"... i
voobshche skoree vsego nachnet s popytki lichno poobshchat'sya s Ego Velichestvom!
     -- YA uzhe ponyal! -- Rassmeyalsya ya. A potom postaralsya izobrazit' na svoej
legkomyslennoj rozhe  monumental'noe  vyrazhenie  glubokoj ozabochennosti:  mne
predstoyalo  vstretit'sya s ledi, kotoraya prishla k nam so svoej bedoj, a ya tut
hihikayu, kak slaboumnyj tret'eklassnik posle pervogo poceluya!
     Lonli-Lokli  tem  vremenem  galantno podnyalsya navstrechu  nashej gost'e i
zabotlivo usadil  ee v Kreslo Bezuteshnyh -- voobshche-to eto samyj obyknovennyj
divanchik dlya posetitelej, slishkom prostornyj dlya odnogo cheloveka, no nemnogo
uzkovatyj dlya dvoih -- ponyatiya ne imeyu, kakim obrazom  siya mebel' zarabotala
svoe romanticheskoe naimenovanie, poskol'ku eto  sluchilos' zadolgo  do  moego
poyavleniya v Eho...
     Nasha posetitel'nica okazalas' dovol'no hrupkoj i neveroyatno simpatichnoj
osoboj -- v ee vneshnosti bylo chto-to  mal'chisheskoe, tak chto bol'shinstvo moih
znakomyh sochli by ee beznadezhno nekrasivoj, no u menya na sej schet chut' li ne
s  samogo  dnya  rozhdeniya  imeetsya  svoe  sobstvennoe  mnenie,   otlichnoe  ot
kanonicheskogo.  Ee  svetlo-goluboe  loohi  moglo  by  pokazat'sya  bolee  chem
skromnym, esli by ya  ne  znal, skol'ko  stoit poshedshaya na nego tkan'  ruchnoj
raboty  --  ochen'  tonkaya, no teplaya, sovershenno nepronicaemaya dlya holodnogo
rechnogo vetra: ya sam sovsem nedavno otkryl dlya sebya etu roskosh',  zavezennuyu
v  stolicu  Soedinennogo  Korolevstva  iz dalekoj  strany  Tulan,  i  tut zhe
popolnil  svoj garderob  neskol'kimi  noven'kimi zimnimi loohi, legkimi, kak
oblako. Zamechu, chto kogda ya uvidel schet, mne prishlos' srochno sest' na stul i
staratel'no vypolnit' neskol'ko dyhatel'nyh uprazhnenij, kotorym v svoe vremya
menya nauchil vse tot zhe ser SHurf Lonli-Lokli --  i eto pri tom, chto  strannaya
rabota,  kakovuyu  vremya  ot  vremeni  prihoditsya  vypolnyat' Tajnym  Syshchikam,
oplachivaetsya  s pochti vul'garnoj shchedrost'yu,  tak chto poluchaya  svoe nedel'noe
zhalovanie,  ya vsyakij raz  hvatayus' za serdce:  mne  nachinaet  kazat'sya,  chto
Korolevskaya kazna skoro okonchatel'no peremestitsya v moi bezdonnye karmany, i
Ego simpatichnoe Velichestvo Gurig VIII budet  vynuzhden popolnit'  zhalkie ryady
nemnogochislennyh  portovyh  nishchih...  V obshchem, tulanskoe loohi nashej  gost'i
svidetel'stvovalo o tom, chto ona ochen'  bogata: umerenno bogatym lyudyam takaya
roskosh' ne po karmanu!
     --  Horoshij den', gospoda. -- Vezhlivo skazala eta simpatichnaya osoba. --
YA  ochen' blagodarna  vam za to, chto vy soglasilis'  menya  prinyat'...  CHestno
govorya,  ya  tol'ko  chto poluchila  ekstrennyj  vypusk "Korolevskogo golosa" i
podumala,  chto  iz-za  etih zagadochnyh  proisshestvij s rekoj, menya  nikto  i
slushat' ne stanet!
     -- Bud'te lyubezny nazvat' nam svoe imya. -- Myagko skazal ej SHurf.  --  I
rasskazhite,  chto imenno u vas sluchilos'? Mne ne hochetsya vas toropit',  no vy
sami ponimaete, chto... -- Sudya po vsemu, Lonli-Lokli reshil, chto emu  sleduet
nemnogo podstegnut' etu obstoyatel'nuyu damu.
     -- Da, konechno... -- Ona vinovato ulybnulas'. -- Menya zovut Henna Kuta,
dumayu, chto vy otlichno znakomy -- esli  ne so mnoj,  to s  moim magazinom! Vo
vsyakom sluchae, ya prekrasno pomnyu vas oboih, gospoda.
     -- "Melochi ot Kuta" --  vash magazin? -- Prosiyal ya. |to byla moya lyubimaya
antikvarnaya lavochka v Starom Gorode --  odna iz samyh dorogih, mezhdu prochim!
Imenno  tam ya  ostavlyal  chut'  li  ne polovinu svoego ogromnogo zhalovaniya  v
pervye  mesyacy svoej  zhizni v  Eho -- v  to vremya  ya eshche ne  mog smirit'sya s
mysl'yu, chto izumitel'nye (i sovershenno bespoleznye) bezdelushki, vystavlennye
v  vitrinah kroshechnyh magazinchikov  Starogo  Goroda,  mogut  prodolzhat' svoe
sushchestvovanie, ne stanovyas' moej lichnoj sobstvennost'yu. So  vremenem ya pochti
izbavilsya ot manii bessmyslennogo  kollekcionirovaniya  vsego,  chto pod  ruku
podvernetsya, no korotkie  pristupy etoj tyazheloj bolezni sotryasayut  moyu zhizn'
do sih por -- k schast'yu, eto sluchaetsya vse rezhe i rezhe...
     --   Da,  imenno  "Melochi  ot  Kuta".  --  Nashej  posetitel'nice   yavno
ponravilos',  chto ya  tut zhe  vspomnil  nazvanie  ee  magazinchika. Potom  ona
vzdohnula i  nahmurilas'. -- YA prishla k vam, poskol'ku mne pokazalos', chto k
znaharyam v  dannom  sluchae idti  bespolezno... Vidite li, dva  chasa  nazad ya
obnaruzhila, chto moj muzh zasnul na dne bassejna. Ne utonul,  a imenno zasnul:
on vse eshche dyshit, hotya ya ne mogu ego razbudit', i eto nastorazhivaet... On --
dovol'no ekscentrichnyj chelovek, no  spat' pod vodoj -- eto uzhe slishkom, dazhe
dlya nego! V obshchem, mne kazhetsya, chto eto ne sovsem normal'no, pravda?
     -- Eshche by!  -- Izumlenno podtverdil ya. A  potom voprositel'no ustavilsya
na   Lonli-Lokli:  vpolne  moglo  okazat'sya,   chto   takoj  postupok  vpolne
vpisyvaetsya  v  tradicii  kakogo-nibud'  davnym-davno  raspushchennogo drevnego
Ordena, da hotya by togo zhe Ordena Dyryavoj CHashi, odnim iz chlenov kotorogo byl
kogda-to sam  SHurf  -- pochemu by net!  No moj  kollega tol'ko neodobritel'no
pokachal golovoj  -- eto  vyglyadelo tak,  slovno on schital  svoim grazhdanskim
dolgom publichno osudit' podobnoe povedenie.
     --  Vash muzh usnul v  bassejne dlya omoveniya? -- Na vsyakij sluchaj utochnil
on.
     -- Net. -- Ledi Henna energichno pokachala golovoj. -- U nas est' bol'shoj
bassejn v sadu. My lyubim kupat'sya na svezhem vozduhe, i ne tol'ko letom. Voda
postoyanno podogrevaetsya, tak chto poluchaetsya ochen' interesnyj effekt...

     -- YA s®ezzhu tuda, SHurf. -- Reshitel'no skazal ya, podnimayas' so stula. --
Esli uzh Dzhuffin  ne puskaet menya v moj  sobstvennyj kabinet,  i vse takoe...
Mozhet byt' ya dazhe razbuzhu etogo parnya: so mnoj eshche i ne takoe byvaet! A esli
ne razbuzhu, to po krajnej mere privezu ego v Dom u Mosta... Pravil'no?
     -- |to  ty u  menya  sprashivaesh'?  -- Holodno  pointeresovalsya  SHurf. --
Voobshche-to, ya privyk dumat', chto tebe vidnee...
     -- Malo li, k chemu ty tam privyk! --  Vzdohnul ya. -- Na  samom  dele, ya
shagu ne mogu stupit'  bez kakogo-nibud' mudrogo  otecheskogo soveta...  a mne
pochemu-to   nikto  nichego  ne  sovetuet,  dazhe  Dzhuffin  v  poslednee  vremya
zabastoval... Vot nadelayu sejchas vsyakih glupostej -- budete znat'!
     -- Ty ne podumal o tom, chto tvoe obeshchanie mozhet napugat' ledi Hennu? --
Ukoriznenno sprosil Lonli-Lokli. Potom on povernulsya k nashej posetitel'nice.
-- Ne obrashchajte vnimaniya na ego slova, ledi. U sera Maksa dovol'no  strannoe
chuvstvo yumora.
     --  YA  tak  i  ponyala.  --  Nevozmutimo  kivnula  ona,  pokidaya  Kreslo
Bezuteshnyh. Povernulas'  ko mne s neozhidanno  teploj ulybkoj. -- Idemte, ser
Maks.  Ne  udivlyus', esli  Numminorih  prosnetsya  v  tot  moment,  kogda  vy
perestupite porog  nashego doma: on prosto  pomeshan  na  vseh  etih istoriyah,
kotorye o vas rasskazyvayut!
     -- Numminorih -- tak zovut vashego muzha? -- Rasteryanno utochnil ya. CHestno
govorya,  ee slova sovershenno vybili menya iz kolei: do sih  por ya ne ochen'-to
zadumyvalsya nad tem faktom,  chto  obo  mne rasskazyvayut  ne  tol'ko durackie
anekdoty -- s etim gorem ya koe-kak smirilsya posle togo, kak ser Kofa ugrobil
chasa tri, chtoby  rasskazat'  mne mnogochislennye anekdoty o sebe  samom i obo
vseh ostal'nyh  nashih  kollegah,  zaodno --  no i kakie-to tam  "istorii"...
Horosho, hot' ne legendy!
     -- Nu da, Numminorih Kuta. Imenno  tak  ego  i zovut. -- Otvetila  ledi
Henna,  toroplivo  shagaya  po  koridoru.  --  Znaete,  ser  Maks,  ya  zdorovo
podozrevayu, chto  esli vy  vse-taki  privedete  ego v sebya,  on tut zhe  snova
poteryaet soznanie -- na etot raz ot vostorga!
     -- A vy ne preuvelichivaete naschet  vostorga? -- Ostorozhno sprosil ya. --
Znaete, ya uzhe smirilsya s  mysl'yu, chto neznakomye lyudi predpochitayut derzhat'sya
ot  menya podal'she: eta moya Mantiya Smerti, i vse takoe... No "vostorg" -- eto
uzhe chto-to noven'koe!
     -- Da, prostye gorozhane  vas zdorovo pobaivayutsya. -- Veselo soglasilas'
ona.  --  No ne studenty. |ti rebyata tiho povizgivayut ot  radosti, kogda  im
udaetsya  razuznat'  kakuyu-nibud'  novuyu  nepravdopodobnuyu  spletnyu  o  vashih
podvigah... i okonchatel'no teryayut golovu, kogda im udaetsya zastat' vas v toj
zhe "Trehrogoj  lune", ili eshche  v kakoj-nibud' zabegalovke. V etom sluchae oni
tihon'ko usazhivayutsya za sosednij stolik i trepetno na vas vzirayut: vy zhe nash
novyj legendarnyj geroj,  da  eshche i  sovershenno zhivoj,  v  otlichie ot geroev
drevnosti! Osobenno posle istorii v Magahonskom lesu, kogda vy yavilis' v Eho
vo glave karavana zhivyh mertvecov... I eshche oni bez uma ot togo fakta, chto vy
yavlyaetes'  carem  etih zabavnyh kochevnikov:  rebyatam kazhetsya, chto eto uzhasno
romantichno...  vprochem, mne tozhe tak  kazhetsya,  esli  chestno!  Mezhdu prochim,
studenty Korolevskogo Universiteta  uzhasno  gordyatsya tem,  chto vasha  carskaya
rezidenciya nahoditsya v byvshej Universitetskoj biblioteke: oni polagayut,  chto
eto delaet vas pochti ih rodstvennikom. A rebyata iz Korolevskoj Vysokoj SHkoly
im smertel'no zaviduyut... Zabavno, da?
     -- Da. --  Rasteryanno soglasilsya  ya. -- Vot  uzh nikogda ne dumal...  No
podozhdite,  pochemu vy voobshche zagovorili o studentah?  CHto, razve vash  muzh --
tozhe student? Voobshche-to, ya reshil, chto on...
     -- Net. -- Ledi Henna ponyala  menya s poluslova. -- Hozyajka magazina  --
ya. A Numminorih -- dejstvitel'no student. Voobshche, ego ucheba -- eto otdel'naya
istoriya...  --  Ona nereshitel'no  ostanovilas'  vozle  svoego amobilera.  --
Hotite  sami sest' za  rychag,  ser  Maks?  O  vashej  ezde  tozhe  hodyat samye
neveroyatnye legendy.
     -- I v otlichie ot prochih, samye pravdivye, navernoe. -- Gordo skazal ya.
--  Poetomu  ya dejstvitel'no  syadu za rychag,  esli  vy ne vozrazhaete. Tol'ko
pokazyvajte dorogu.  Gde vash magazin ya, hvala  Magistram, otlichno  znayu,  no
zhivete-to vy v drugom meste, verno?
     -- V Novom Gorode. -- Kivnula ona, usazhivayas' ryadom. -- Na samom beregu
Hurona, nepodaleku  ot byvshej rezidencii  Ordena Posoha v Peske. Znaete, gde
eto?
     -- Znayu. -- Kivnul ya. -- Horosho, chto vy reshilis' pustit' menya za rychag,
ledi Henna. Vy ved' ne men'she chasa syuda dobiralis', verno?
     -- Verno. --  Vzdohnula ona. -- Dazhe  nemnogo bol'she.  Inogda ya nachinayu
vser'ez podumyvat' o  tom, chtoby prodat' etot  greshnyj  dom i kupit' drugoj,
poblizhe k magazinu. No uzh bol'no horosho my tam obzhilis'!
     --  Nichego, sejchas vy ubedites', chto vash dom ne tak  uzh  daleko otsyuda:
cherez chetvert'  chasa my budem na  meste! -- Gordo poobeshchal  ya,  vyrulivaya na
mozaichnuyu mostovuyu ulicy Mednyh gorshkov i postepenno uvelichivaya skorost'.
     --  Oj!  --  Skazala  ledi   Henna.  Vprochem,  etim  ee   vozrazheniya  i
ogranichilis'. CHerez neskol'ko sekund ona uzhe zhmurilas' ot udovol'stviya.
     -- Tak chto eto za "otdel'naya istoriya" pro uchebu vashego muzha? -- Sprosil
ya --  ne  stol'ko potomu,  chto  schital svoim dolgom poluchit'  hot'  kakuyu-to
informaciyu o  popavshem  v  bedu parne,  skol'ko dlya  togo,  chtoby podderzhat'
svetskuyu besedu.
     --  Numminorih vse vremya gde-to  uchitsya.  -- Ona  rassmeyalas' i mahnula
rukoj. --  Snachala on  uchilsya  v  Korolevskoj  Vysokoj SHkole, potom  v SHkole
Vrachevatelej  Ugulanda  --  imenno togda ya  s nim i  poznakomilas',  na svoyu
golovu! --  potom  v  Vysokoj  Korabel'noj SHkole, potom  bral chastnye  uroki
skul'ptury u samogo YUhry YUkkori, pravda emu dovol'no bystro nadoelo, tak chto
delo  zakonchilos'  tem, chto mne  prosto  prishlos'  postavit'  v  svoem  sadu
neskol'ko  uzhasnyh  rezul'tatov ih  sovmestnogo  tvorchestva...  A  poslednie
vosem'  let  Numminorih  uchitsya v  Korolevskom  Universitete. On, vidite li,
vovsyu  naslazhdaetsya samim  processom polucheniya znanij. A  pri  mysli o  tom,
chtoby  nachat'  primenyat'  ih  na  praktike,  on   sodrogaetsya  ot  skuki   i
otvrashcheniya... Vprochem, mne dazhe nravitsya takoj podhod k delu,  krome togo, u
menya nikogda ne  voznikalo nasushchnoj neobhodimosti  prijti k nemu i  skazat':
"Numminorih, stupaj zarabatyvat'  den'gi!" Mne i svoih deneg vpolne hvataet,
znaete  li...  Krome togo,  ya  zdorovo podozrevayu, chto  mne  zhivetsya gorazdo
veselee, chem moim podruzhkam!
     -- Navernyaka. -- Ulybnulsya ya. A potom hvastlivo zametil: -- Vidite,  my
uzhe v Novom Gorode!
     --  Da, ochen'  bystro! --  Voshishchenno  soglasilas'  ona.  --  |to  chto,
kakaya-to tainstvennaya magiya Pustyh Zemel'?
     --  Net. --  Rassmeyalsya ya.  --  Prosto my, varvary s  severnoj granicy,
ochen' nepochtitel'no obrashchaemsya s tehnikoj!
     Eshche cherez neskol'ko minut ledi Henna velela mne  svernut' nalevo,  i my
ostanovilis' pered nevysokoj ogradoj. Za ogradoj byl sad -- voobshche-to  takie
roskoshnye sady  okruzhayut  tol'ko ogromnye  osobnyaki  Levoberezh'ya,  no zhilishche
simpatichnoj  ledi Henny  bylo  priyatnym  isklyucheniem  iz  etogo pravila.  My
ostavili amobiler v nachale sadovoj  dorozhki, posypannoj  krupnym krasnovatym
peskom, i poshli v storonu  bol'shogo dvuhetazhnogo doma. Potom proizoshlo nechto
sovershenno dikoe:  ya uslyshal  pronzitel'nyj tonen'kij vopl',  posle  chego na
menya otkuda-to sverhu obrushilsya malen'kij, no ochen'  podvizhnyj  predmet.  On
voshishchenno vzvizgnul:  "bubum!"  -- i mertvoj hvatkoj vcepilsya  v moi plechi.
Hvala  Magistram,  chto  v  poslednee vremya ya zdorovo nauchilsya derzhat' sebya v
rukah:  eshche paru  let nazad ya by snachala plyunul  yadom v napadayushchego,  a  uzhe
potom stal by  razbirat'sya, chto imenno so mnoj sluchilos'! No teper' kakaya-to
chast' menya otlichno znala, chto nikakoj opasnost'yu zdes' i ne pahnet, tak  chto
mozhno  ne  dergat'sya.  Poetomu ya prosto postaralsya uderzhat'sya na  nogah  i s
lyubopytstvom  ustavilsya  na  ispugannuyu,  no  nahal'nuyu  mordochku  sushchestva,
vnezapno  svalivshegosya  na  menya nevedomo  otkuda -- to li  s neba,  to li s
blizhajshego dereva.
     -- Filo, ty  zabyl, o chem my s toboj  govorili vsego tri dnya nazad?  --
Surovo sprosila ledi Henna, ottochennym professional'nym dvizheniem otdiraya ot
menya etogo zagadochnogo agressora. -- YA tebya chestno predupredila: esli ty eshche
raz prygnesh' s dereva na kogo-nibud' iz gostej, ya  otpravlyu tebya k babushke v
Landaland, i delaj tam, chto hochesh'! Tak chto idi, pakuj svoi igrushki.
     -- YA nechayanno, mama! YA hotel prygnut' ne na nego, a  na tebya,  chtoby ty
obradovalas'. Prosto ya chut'-chut' promahnulsya.  --  Ulybayas' do ushej soobshchilo
malen'koe  chudovishche.  Paren'  vral bezbozhno  --  eto bylo  ogromnymi bukvami
napisano  na  ego  schastlivoj  fizionomii.  No ledi  Henna  tol'ko obrechenno
vzdohnula.
     -- Idi v dom, Filo. -- Strogo skazala ona. -- I moli Temnyh  Magistrov,
chtoby ya ne vspominala o tebe do zakata! YAsno?
     Mal'chik molcha kivnul i otpravilsya  v dom. YA tak i ne smog  razobrat'sya,
pochemu Filo  tak bystro ee poslushalsya: to li  roditel'skaya vlast' ledi Henny
vse-taki  byla  vpolne real'noj shtukoj, to li  emu prosto smertel'no nadoelo
nashe vzrosloe obshchestvo...
     -- |to vash syn? -- Vezhlivo utochnil ya.
     -- Da, -- vzdohnula ona, -- i kak vy dogadalis'? Voobshche-to eto sushchestvo
gorazdo bol'she pohozhe na demona, chem na rebenka... Izvinite, ser Maks.
     -- Nichego, -- ulybnulsya ya, --  navernoe vam  budet  trudno poverit', no
paru  raz  so mnoj sluchalis' veshchi i pohuzhe... Idemte, pokazhete mne, gde etot
vash bassejn.
     --  Za domom.  -- Ledi Henna toroplivo  zashagala po  sadovoj dorozhke, ya
posledoval za  nej, nedoverchivo poglyadyvaya na verhushki raskidistyh derev'ev,
rosshih po storonam ot  tropinki:  vpolne moglo okazat'sya, chto  u etoj  miloj
zhenshchiny imeyutsya eshche i drugie deti...
     --  Vot  on.  -- Ledi  Henna  ostanovilas' na  krayu  dovol'no  bol'shogo
bassejna i  podnyala na menya vnezapno  pogrustnevshie glaza. -- Znaete, poka ya
ehala  v  Dom u  Mosta, a potom razgovarivala  s  vami, ya  kak-to  perestala
ponimat',  chto vse  eto  sluchilos'  na  samom dele. V glubine  dushi  ya  byla
uverena, chto my s vami zastanem zdes' Numminoriha, uzhasno dovol'nogo, chto on
tak horosho menya razygral... YA dazhe zaranee repetirovala, chto ya emu skazhu. No
eto okazalos' ni k chemu: on vse eshche spit v etoj greshnoj vode!
     YA sklonilsya nad bassejnom i ubedilsya, chto na kamennom dne dejstvitel'no
lezhit  kakoj-to  temnovolosyj muzhchina.  Paren'  byl  odet  v  nekoe  podobie
korotkoj tuniki bez rukavov: u  nas,  v Eho takie shtuki pochemu-to  schitayutsya
kupal'nymi  kostyumami  --  hotel  by ya znat', kakoj  genij  pervym do  etogo
dodumalsya! Ego poza sovershenno ne soglasovyvalas' s moimi predstavleniyami ob
utoplennikah: dyadya  lezhal na spine, neprinuzhdenno zalozhiv ruki za golovu, da
eshche i zakinul odnu nogu na druguyu -- slovno on ne pokoilsya na dne vodoema, a
prileg otdohnut' vo vremya piknika!
     -- V  lyubom  sluchae, dlya nachala  ya sobirayus'  ego  ottuda  vytashchit'. --
Reshitel'no skazal ya. -- A  tam posmotrim. Mozhet  byt'...  -- YA hotel skazat'
ej,  chto  okazavshis' na zemle, ee muzh vpolne mozhet  prosnut'sya -- ya  kak raz
vspomnil, kak bystro prihodili v sebya gorozhane, kotoryh my uvodili  ot peril
mosta... I tut menya osenilo!
     -- Ledi Henna, -- vzvolnovanno sprosil ya,  -- a otkuda postupaet voda v
vash bassejn? Iz Hurona?
     --  Da.  --  Kivnula  ona.  --  Snachala  my hoteli  provesti syuda  vodu
podzemnyh istochnikov --  kak v vannuyu komnatu,  no potom reshili, chto voda iz
Hurona --  eto  tak  romantichno... V to  vremya Numminorih  kak raz  uchilsya v
Vysokoj  Korabel'noj  SHkole  i  perezhival  uvlechenie  korablyami  i  dal'nimi
stranami. On eshche skazal, chto odnazhdy na dne nashego bassejna  mozhet poyavit'sya
lilovaya  zhemchuzhina iz  Kumanskogo Halifata, ili mehovaya cheshujka kakoj-nibud'
dikovinnoj arvarohskoj ryby, zanesennaya nepredskazuemymi vodami Hurona...
     -- V etom chto-to est'. --  Zadumchivo soglasilsya ya. -- Ochen' mozhet byt',
chto vash muzh okazalsya prav:  nepredskazuemye vody Hurona chto-to zanesli v vash
bassejn --  no  chto imenno? Ladno, sejchas  ya ego  dostanu... U  vas najdetsya
kakaya-nibud' suhaya skaba? Posle etogo bessmertnogo  podviga  mne ponadobitsya
pereodet'sya.
     -- I  nuzhno odet' Numminoriha. --  Kivnula  ona, pospeshno napravlyayas' v
storonu doma.
     YA snyal  sapogi, skinul Mantiyu  Smerti,  polozhil na  zemlyu  svoj  chernyj
tyurban.  CHestno  govorya,  ya  by  s  udovol'stviem  razdelsya  dogola,  raz uzh
prihodilos' lezt' v  vodu,  no naskol'ko ya znayu, eto ne sovsem uvyazyvaetsya s
pravilami  horoshego  tona, a  shustraya ledi  Henna  mogla  vernut'sya  v lyubuyu
minutu... Men'she vsego na svete  ya hotel, chtoby v dovershenie ko vsemu po Eho
popolzli sluhi o moem eksgibicionizme!
     Voda  v bassejne  okazalas' nepravdopodobno teploj, k moemu velichajshemu
oblegcheniyu:  mne  uzhasno  ne  hotelos'  podcepit' obyknovennuyu  prostudu!  YA
naklonilsya,  chtoby obhvatit' nepodvizhnoe telo  spyashchego, i  tut  v  moih ushah
snova zashurshal nazojlivyj shepot: "YA tak davno rodilsya, chto slyshu inogda, kak
nado mnoj  prohodit zelenaya voda, a  ya lezhu  na dne rechnom  i  vizhu  iz vody
dalekij svet, vysokij dom, zelenyj luch zvezdy..." -- na etot raz vkradchivomu
golosu udalos'  nabormotat' mne celoe  chetverostishie,  eshche nemnogo,  i ya  by
pokorno ulegsya  na kamennoe  dno bassejna  ryadom s hozyainom  doma, chtoby  ne
otvlekayas'  doslushat'  eto  poluzabytoe  stihotvorenie...  No  nevidimyj mech
korolya  Menina  byl  na  strazhe  moih interesov -- vne zavisimosti ot  togo,
nravilos' mne eto, ili net! -- znakomaya ostraya  bol' v grudi vyrvala menya iz
opasnyh  ob®yatij  vysokoj  poezii. |to  bylo  tak  nepriyatno, chto ya ponevole
pomyanul  Ten'  legendarnogo  korolya  Menina  neskol'kimi  zakovyristymi,  no
sovershenno nepechatnymi terminami, a  potom okonchatel'no  opomnilsya i serdito
pomotal golovoj, tak chto gipnotiziruyushchie slova tut zhe razletelis' v storony,
kak  bryzgi vody  s  mokryh  volos.  YA  reshitel'no  uhvatil pod myshki  etogo
gore-utoplenika. U parnya eshche hvatilo nahal'stva  serdito nahmurit'sya vo sne,
mozhno podumat', chto ya bez priglasheniya pripersya k nemu v spal'nyu na rassvete,
chtoby zayavit', chto emu pora  otpravlyat'sya na sluzhbu! On byl  uzhasno tyazhelym,
vprochem, na moj vkus, lyuboe  chelovecheskoe sushchestvo yavlyaetsya slishkom tyazhelym,
krome sovsem  uzh  malen'kih detej, vrode sorvanca Filo...  kotoryj, vprochem,
tozhe  mog  by byt'  nemnogo polegche, esli  uzh  zavel  sebe privychku vnezapno
padat'  sverhu na  neznakomyh  lyudej!  I  voobshche,  esli by ya  sozdaval  etot
prekrasnyj  Mir,  on  byl by  naselen isklyuchitel'no  nevesomymi  sushchestvami,
chestnoe slovo!
     V  konce  koncov  ya  vse-taki  spravilsya s  nepod®emnym  telom  bednyagi
Numminoriha --  inogda  moe  mogushchestvo  byvaet  takim  bezgranichnym,  ya sam
porazhayus'! Ustroil ego na krayu bassejna i obessilenno grohnulsya ryadom, stucha
zubami ot holoda -- pronzitel'nyj veter s Hurona s entuziazmom nabrosilsya na
moe mokroe telo.
     -- YA prinesla vam suhuyu odezhdu, ser Maks. -- Bodro soobshchila ledi Henna,
vruchaya mne tepluyu temno-krasnuyu skabu. -- Ne tak bystro, kak hotelos' by, no
kogda v dome oruduet Filo,  obyknovennyj  perehod iz odnoj komnaty  v druguyu
stanovitsya chem-to vrode voennogo manevra...
     -- Mogu sebe predstavit'! -- Ulybnulsya ya. -- Otvernites' na sekundochku,
ledi. YA tak zamerz, chto bol'she ne mogu otkladyvat' proceduru pereodevaniya...
Hotelos' by nadeyat'sya, chto vas eto ne ochen' shokiruet!
     --  A pochemu  menya dolzhno  shokirovat'  normal'noe chelovecheskoe  zhelanie
hodit'  v  suhoj odezhde?  -- Vzdohnula ona, otvorachivayas'  v storonu.  --  YA
prinesla odezhdu Numminoriha. Vy pomozhete mne ego odet'?
     -- Popytayus'. -- Ulybnulsya ya, pulej vletaya  v tepluyu skabu. Zakutalsya v
svoyu Mantiyu Smerti i pochuvstvoval sebya takim beskonechno schastlivym -- dal'she
nekuda!
     Potom  my s  ledi Hennoj sovmestnymi usiliyami koe-kak  naryadili spyashchego
Numminoriha. Kazhetsya, paren' po-prezhnemu  ne  sobiralsya  prihodit'  v  sebya.
Vprochem, nikakih uhudshenij v  ego sostoyanii tozhe ne proizoshlo --  i  eto uzhe
nemalo!
     -- Vam navernoe  sleduet  chto-nibud'  vypit', ser Maks. -- Nereshitel'no
skazala ledi Henna. -- Posle takogo kupaniya...
     --  Zvuchit  soblaznitel'no... No chto  mne  sleduet  sdelat',  v  pervuyu
ochered', tak  eto otvezti vashego muzha v Dom u Mosta, chem skoree,  tem luchshe.
--  Vzdohnul  ya.  --  Pokazhem ego seru Dzhuffinu  Halli, uzh on-to  tochno  ego
razbudit... Znaete, esli chestno, ya i  sam mog by  poprobovat':  moi Smertnye
shary i  mertvyh iz mogil  podnimayut, no Smertnyj shar -- eto vsegda izvestnyj
risk, a mne ne hochetsya riskovat' bez osoboj nuzhdy. Razve chto v samom krajnem
sluchae...
     -- Horosho. -- Kivnula ona. -- Mozhno mne poehat' s vami?
     -- Konechno. -- Ulybnulsya  ya. -- Hotel by ya posmotret' na takuyu svoloch',
kotoraya skazala  by  vam "nel'zya"!  |to zhe  vash  muzh,  vy  volnuetes', i vse
takoe...
     -- Voobshche-to ya ne ochen' volnuyus'. -- Neozhidanno  priznalas' ledi Henna.
-- Moe serdce sovershenno uverenno, chto s etim prohodimcem vse vsegda budet v
poryadke... Prosto mne uzhasno grustno videt' ego v takom glupom sostoyanii!
     -- Vy mogli by otlichno podruzhit'sya s moej devushkoj. -- Rassmeyalsya ya. --
Uveren,  chto na  vashem meste  ona vela by  sebya  tak zhe... dazhe govorila  by
primerno to zhe samoe, i tochno takim zhe tonom, chestnoe slovo!
     -- Horosho-to kak! -- Neveselo usmehnulas' ledi Henna. -- A ya-to dumala,
chto ya odna takaya sumasshedshaya...
     My  koe-kak otvolokli  spyashchego v  amobiler  i ustroili  ego  na  zadnem
sidenii. CHerez  chetvert' chasa ya uzhe  vletel v Zal Obshchej raboty  i vozmushchenno
ustavilsya na Lonli-Lokli.
     --  Tuda  dolzhen byl  ehat' ne ya, a ty, paren'! On takoj  tyazhelyj, etot
bednyj gospodin Numminorih  Kuta, a  ya, v  sushchnosti,  takoj  hrupkij... Hot'
sejchas pomogi, ladno? Sil moih  bol'she net taskat'  na sebe ego  nepodvizhnoe
telo!
     -- I  razumeetsya, tebe  i  v golovu  ne prishlo, chto lyuboe  tyazheloe telo
mozhno prevratit'  v malen'koe i nevesomoe.  -- Ironichno zametil  SHurf. --  I
zachem ya uchil tebya etomu fokusu, ty mozhesh' mne ob®yasnit'?
     --  Ob  etom  ya  dejstvitel'no ne podumal. Dazhe  ne vspomnil, chto  mogu
prosto spryatat' ego v prigorshnyu -- i delo s koncom! -- Smushcheno rassmeyalsya ya.
-- A vse eti greshnye stihi...
     --  Te   samye,  kotorye  primereshchilis'   tebe  na  mostu?  --  Utochnil
Lonli-Lokli.
     --  Te  samye.  --  Kivnul ya. --  Nichego udivitel'nogo:  v  ih  bassejn
postoyanno postupaet voda iz Hurona, tak chto...
     --  Ponyatno.  Ladno,  sejchas  ya  pomogu  etomu  gospodinu  dobrat'sya do
kabineta sera Dzhuffina,  esli  ty tak uzh ustal... --  On  vyshel v koridor, a
cherez  minutu  vernulsya so  spyashchim Numminorihom v  ohapke. SHurf nes  ego tak
legko, slovno etot krepko sbityj  paren'  byl  vyrezan iz  kartona. Za  nimi
sledovala  ledi Henna. Sudya po vyrazheniyu  ee lica,  ona  ponemnogu  nachinala
serdit'sya: na svoego vlipshego v bedu muzha, na nas s SHurfom, i voobshche na ves'
mir -- prosto potomu, chto  segodnyashnij  den' ee edinstvennoj  i nepovtorimoj
zhizni nel'zya bylo nazvat' udavshimsya. No ona podnyala na menya grustnye ustalye
glaza, pechal'no ulybnulas', i ya ponyal, chto zdorovo oshibsya: ni na kogo ona ne
serdilas',  prosto  uzhasno  ustala  ot  etoj  nelepoj  istorii,  i ne  mogla
dozhdat'sya, kogda vse zakonchitsya -- hot' kak-nibud'!
     --  Podozhdite nas  zdes', ladno?  -- Skazal  ya, beryas' za  ruchku dveri,
vedushchej v kabinet nashego shefa. Ona molcha kivnula i uselas' na kraeshek Kresla
Bezuteshnyh.
     Ser Dzhuffin uzhe byl odin: muzhchina i zhenshchina, kotoryh my s Kofoj priveli
k nemu dva chasa nazad, uspeli kuda-to podevat'sya.
     -- Usadi ego tuda, ser SHurf...  -- Dzhuffin tknul pal'cem  v napravlenii
pustogo kresla v dal'nem uglu kabineta, i neozhidanno rassmeyalsya. -- Kak  eto
milo  s  vashej storony, mal'chiki -- prinesti takoj horoshij  podarok  staromu
lyudoedu!
     -- I u vas eshche  hvataet nahal'stva zhalovat'sya  vsem  podryad,  chto ya vas
smeshu  i  voobshche  ne  dayu  rabotat'!  -- Voshishchenno vzdohnul  ya.  --  Kto by
govoril...
     -- YA zhaluyus'  ne "vsem podryad", a tol'ko Kofe. -- Ulybnulsya Dzhuffin. --
I  potom, v tot moment syuda  dejstvite'no ne sledovalo zahodit' -- nikomu, v
tom chisle i tebe. YA koe-kak usypil etih  milyh lyudej  i pytalsya zastavit' ih
povedat' mne o tom navazhdenii, kotoroe pojmalo ih na mostu...
     -- I chto? -- Horom sprosili my s SHurfom.
     -- Pochti nichego. -- Vzdohnul nash shef.  -- Takoe vpechatlenie, chto s nimi
pochti nichego ne sluchilos': oni prosto krepko spali i videli vo sne, chto vody
Hurona stali zelenymi -- vot i vse...  Nikogda v zhizni ne imel  dela s takim
ubogim navazhdeniem!
     -- Zelenye vody Ishmy. -- Neozhidanno probormotal Numminorih. YA podskochil
kak ukushennyj  i povernulsya k nemu:  neuzheli  paren'  vse-taki prosnulsya? No
net, ego telo vse tak zhe  nepodvizhno pokoilos' v kresle -- v takoj neudobnoj
poze, chto mne bol'no delalos'!
     -- Vot-vot. --  Udivlenno soglasilsya Dzhuffin. -- Zelenye vody... No pri
chem tut Ishma?! Zaliv Ishma --  eto zhe  Magistry znayut gde! Gde-to na materike
Uanduk, da, ser SHurf?
     -- Sovershenno verno. -- Vazhno  podtverdil Lonli-Lokli. -- |to vostochnoe
poberezh'e Uanduka, za prolivom Hirlyug, nepodaleku ot ostrova Tyuto, esli byt'
tochnym. Vyhod k vodam Ishmy imeet gosudarstvo Summoni... i eshche odno. Kazhetsya,
Kunimi, no luchshe sverit'sya s kartoj.
     --  Ladno uzh, sverimsya, esli ponadobitsya... --  Dzhuffin rasseyanno pozhal
plechami,  potom  glaza  ego  zablesteli,  kak  u  golodnoj  koshki,  vnezapno
okazavshejsya na rybnom rynke.
     -- Ser SHurf,  stupaj v svoj kabinet  i poshli zov v port, komu-nibud' iz
rebyat --  luchshe  vsego Melifaro.  Magistry s nej,  s  ih hvalenoj "panikoj v
portu",  pust' brosaet vse dela na Kofu i Kekki i otpravlyaetsya na tamozhnyu, k
Nuli Karifu.  YA uzhe pochti  uveren, chto  segodnya utrom k nam pribyli  gosti s
blagoslovennogo materika Uanduk:  iz kakogo-nibud' porta v zalive Ishma, esli
byt'  tochnym.   Pust'  uznaet  nazvanie  korablya,  imya  kapitana,  i  prochie
podrobnosti  --  bystro,  kak  on  umeet! -- a potom...  Potom  pust'  srazu
svyazhetsya s  mnoj. Nadeyus',  k  tomu momentu my s Maksom  uzhe  razbudim etogo
parnya, vprochem ya sejchas  ni v chem ne uveren... A potom poshli zov seru Mange.
Pogovori s nim:  mozhet byt' on chto-nibud' znaet o "zelenyh vodah Ishmy" -- on
zhe byl v teh mestah vo vremya svoego  znamenitogo  puteshestviya! |to razumnee,
chem podnimat'sya v Bol'shoj Arhiv: vse ravno nashi burivuhi poluchali informaciyu
ob Uanduke isklyuchitel'no so slov samogo Mangi...
     -- |to vse? -- Utochnil SHurf.
     -- Vse. Potom  vozvrashchajsya  k nam. -- Vzdohnul Dzhuffin. -- Budem vmeste
dumat'  o zelenoj  vode  -- chem  tol'ko  ne  prihoditsya zanimat'sya!... -- On
posmotrel na  dver', zakryvayushchuyusya  za SHurfom, i  povernulsya ko mne.  -- Dlya
nachala,  ser  Maks,  skazhi  etoj miloj ledi, kotoraya klyuet  nosom  v  Kresle
Bezuteshnyh, chto vse budet  horosho, no  ne  tak bystro, kak hotelos'  by. Ona
sama  pochuvstvuet  sebya  gorazdo  luchshe,  esli ujdet  otsyuda  i  postaraetsya
zanyat'sya  kakimi-nibud' neotlozhnymi delami... Skazhi,  chto  ee  muzh poshlet ej
zov, kak tol'ko pridet v sebya, i vse takoe.
     -- Ladno.  -- Kivnul ya. --  Dumaete, etot  paren' eshche  neskoro pridet v
sebya?
     --  Ne znayu.  -- CHestno  priznalsya Dzhuffin. --  Mozhet  byt'  i skoro...
Prosto  ochen'  trudno   lechit'  cheloveka,   esli  poblizosti  nahoditsya  ego
rodstvennik,  ili  blizkij drug  -- odnim slovom, tot, kto  uzhasno  za  nego
perezhivaet. |to meshaet gorazdo bol'she, chem ty mozhesh' sebe predstavit'!
     YA kivnul, vyshel v Zal  Obshchej raboty,  i opustilsya na  kortochki  ryadom s
ledi Hennoj.
     --  S vashim muzhem  vse budet  horosho.  -- Tverdo  skazal ya.  -- No  eto
potrebuet vremeni. YA  po sebe znayu, chto net nichego huzhe, chem  zhdat', sidya na
meste,  ledi. Poetomu...  Moj  vam sovet: progulyajtes' po gorodu,  zajdite v
svoj magazinchik, prover'te, kak tam dela, i vse takoe. Kak tol'ko Numminorih
pridet v sebya, on poshlet vam zov.  A esli on budet slishkom  slab, eto sdelayu
ya, chestnoe slovo!
     -- Horosho,  ser Maks. -- Kivnula ona. -- YA uzhe  uhozhu... Vy  sovershenno
pravy: net nichego huzhe,  chem  sidet' na meste  i zhdat', ya tol'ko chto  v etom
ubedilas'.
     -- O, ya krupnyj specialist v etom voprose! -- Pechal'no usmehnulsya ya. --
Znali by  vy  skol'ko glupostej  ya  natvoril v svoe vremya, tol'ko  dlya togo,
chtoby ne sidet' na meste...
     --  Nu,   polozhim,  ya  ne  sobirayus'  delat'  gluposti.  --  Neozhidanno
rassmeyalas' ona. -- Tol'ko zanimat'sya delami, mozhete byt' uvereny!
     YA provodil ee do dverej i vernulsya k Dzhuffinu. On kak raz sklonilsya nad
nepodvizhnym telom Numminoriha.
     --  YA uzhe  znayu, kak ego razbudit'.  --  Optimisticheski zayavil  on.  --
Sejchas i poprobuem.
     --  Pravda?  --  Obradovalsya ya.  -- Vot  i horosho, a to  mne  pochemu-to
kazalos', chto s nim proizoshla nekaya osobennaya pakost'...
     --  Vpolne  "osobennaya". -- Usmehnulsya Dzhuffin.  -- |tot  paren' sladko
spit  i  sozercaet samyj zanudnyj son vo Vselennoj: emu grezitsya mnogo-mnogo
sovershenno zelenoj vody.
     -- Uzhas kakoj! -- Iskrenne otozvalsya ya.
     -- Nu pochemu, byvayut koshmary i pohuzhe. -- Ser'ezno vozrazil Dzhuffin. --
Tem ne menee, ego  dovol'no  legko razbudit'...  Hotya, ya by predpochel, chtoby
zdes' okazalas' Sotofa: ej  takie fokusy do sih por  udayutsya  gorazdo legche,
chem mne. No esli ya  popytayus' vyzvat' ee iz Iafaha  tol'ko  dlya  togo, chtoby
razbudit'  odnogo-edinstvennogo  bednyagu, ona obzovet menya lentyaem,  i budet
sovershenno prava...  Pomnish',  kak ona privodila v chuvstvo etogo prohodimca,
kupca Agona? |to zhe pri tebe bylo?
     --  Pri mne.  -- Rassmeyalsya  ya. --  Ona  zaorala na  nego: "podnimajsya,
bezdel'nik!"  -- ili chto-to v takom rode, i on vstal, kak milen'kij... A ona
skazala, chto lyubogo cheloveka mozhno bystro vernut' k zhizni, esli kriknesh' emu
na uho tu frazu, ot kotoroj on privyk  prosypat'sya v detstve... ZHal', chto vy
reshili ee ne bespokoit': ya za nej soskuchilsya.
     --  Soskuchilsya --  tak zashel  by  k nej  v  gosti. --  Rezonno  zametil
Dzhuffin. -- Kogda eto Sotofa otkazyvalas' s toboj poobshchat'sya?
     -- A ya predpochitayu  ulazhivat' lichnye  dela v  rabochee  vremya, razve  vy
zabyli? -- Ulybnulsya  ya. -- Tem  bolee, chto  vse  moe vremya  -- rabochee,  po
vashej, mezhdu prochim, milosti...
     -- Ne bez  togo, ser Maks, ne bez togo. -- Gordo soglasilsya Dzhuffin. On
sklonilsya nad spyashchim Numminorihom,  neozhidanno laskovym zhestom vz®eroshil ego
temnye  volosy i nezhno prosheptal  emu na uho:  -- Milyj, uzhe utro! Ty zhe  ne
hochesh', chtoby solnechnye zajchiki tancevali bez tebya?
     Posle etoj dikoj vyhodki Dzhuffin veselo posmotrel na menya.
     -- |tomu parnyu ochen' povezlo s mamochkoj, ty ne nahodish'?
     --  Nahozhu. --  Fyrknul ya. -- Vy  by prihodili menya  budit', ser,  hot'
inogda: uzh ochen' u vas horosho  poluchaetsya! A to prislali segodnya Melifaro --
eto  uzhe  voobshche  ni v kakie vorota ne  lezet, za  takoe izdevatel'stvo  i v
Holomi ugodit' mozhno!
     Poka my  rzhali, Numminorih  zavorochalsya  v  kresle,  pytayas' ustroit'sya
poudobnee. U nego  nichego  ne poluchilos',  poetomu  paren'  otkryl  glaza  i
izumlenno ustavilsya na nas. CHerez sekundu v ego glazah poyavilos' ponimanie.
     -- CHto, ya popal v Tajnyj Sysk? -- Voshishchenno sprosil on, ustavivshis' na
menya. -- Vy -- ser Maks, da? A chto sluchilos'? YA zasnul posle obeda, vyshel iz
doma v bessoznatel'nom sostoyanii i kogo-nibud' ubil, tak, chto li?
     -- A chto, s vami takoe regulyarno sluchaetsya? -- Rassmeyalsya ya.
     -- Nu chto vy! -- Ulybnulsya on. -- Esli by takoe sluchalos' regulyarno, my
s vami poznakomilis' by gorazdo  ran'she... Oj, a  vy  --  ser Dzhuffin Halli,
byvshij Kettarijskij Ohotnik? Nastoyashchij?! -- Teper' etot  paren' vo vse glaza
smotrel na Dzhuffina.
     -- Kak ty  dumaesh', Maks, ya nastoyashchij, ili ne ochen'? -- Lukavo  sprosil
moj shef. Kazhetsya on byl zdorovo pol'shchen, kto by mog podumat'!
     --  A eto  burivuh?  --  Numminorih tol'ko  chto zametil  Kurusha,  mirno
dremlyushchego na  spinke  kresla,  i  chut'  ne umer  na  meste  ot  absolyutnogo
voshishcheniya. --  YA eshche  nikogda v zhizni ne  videl burivuhov!  Tol'ko slyshal o
nih...
     -- Mezhdu prochim, menya zovut  Kurush. -- Nedovol'nym tonom  zametila nasha
mudraya  ptica.  Burivuh sera  Dzhuffina -- ves'ma samodovol'noe sozdanie, tak
chto  emu bylo dovol'no trudno smirit'sya s tem, chto v nashem kabinete poyavilsya
chelovek, ne znayushchij ego imeni.
     -- Proshu proshcheniya,  ser  Kurush.  --  Sovershenno ser'ezno izvinilsya etot
paren', k nashemu s Dzhuffinom neopisuemomu vostorgu.
     V obshchem, etot ser Numminorih okazalsya neveroyatno simpatichnoj lichnost'yu.
Dazhe esli  by my s Dzhuffinom  nahodilis' v sovershenno  uzhasnom nastroenii --
chto  s  nami, hvala  Magistram,  sluchaetsya krajne redko!  --  emu  navernyaka
udalos' by nemnogo ispravit' polozhenie.
     -- Dlya  nachala  otprav'te zov  vashej zhene.  -- Skazal ya.  -- YA  dal  ej
torzhestvennuyu klyatvu, chto kak tol'ko s vami vse  budet v poryadke, ona tut zhe
ob etom uznaet...
     -- I pust' imeet  v vidu,  chto my vas eshche nemnogo  zaderzhim. -- Dobavil
Dzhuffin. -- U menya est' neskol'ko voprosov,  krome  togo, ya  hochu ubedit'sya,
chto  vy  dejstvitel'no  v polnom  poryadke.  Horoshi my budem, esli  vy  snova
zasnete po doroge domoj!
     -- Zasnu po doroge domoj?!  Nu, dlya etogo  mne  prishlos'  by horoshen'ko
napit'sya  --  v  menya  stol'ko  i  ne  vlezet,  pozhaluj...  A  chto,  so mnoj
dejstvitel'no chto-to sluchilos'? -- Neozhidanno obradovalsya Numminorih. -- Vot
i slavno: davnen'ko so mnoj nichego ne sluchalos'!
     On sosredotochenno  ustavilsya v odnu  tochku -- v  otlichie ot telefonnogo
razgovora  Bezmolvnaya  rech'  trebuet polnoj  koncentracii, i chestno  govorya,
inogda eto  zdorovo portit mne zhizn'! CHerez minutu paren' ozadachenno pokachal
golovoj i povernulsya k nam.
     --  Henna govorit, chto  ya spal v bassejne.  -- Nedoumenno skazal on. --
Voobshche-to ya lyublyu vodu, no ne nastol'ko zhe! Ona ne preuvelichivaet?
     -- Ona ne preuvelichivaet. -- Ulybnulsya ya. -- YA zhe vas ottuda i  izvlek,
vot etimi rukami! -- YA vnushitel'no  povertel pered ego nosom svoimi verhnimi
konechnostyami, dlya pushchej ubeditel'nosti.  Kak ni stranno,  eto  dejstvitel'no
pomoglo. Numminorih ser'ezno kivnul i o chem-to zadumalsya.
     -- A vy pomnite, chto vam snilos'? -- Sprosil Dzhuffin.
     Numminorih nahmurilsya, potom vinovato pokachal golovoj.
     -- YA  voobshche nichego ne pomnyu, ser. Pomnyu, chto sobralsya iskupat'sya posle
obeda, pomnyu, kak vyshel v sad, a potom pochemu-to prosnulsya v vashem kresle...
     -- Nichego, eto ne strashno. YA sprosil na vsyakij sluchaj. -- Dzhuffin pozhal
plechami. -- Na samom dele vam  snilas' zelenaya voda -- esli vam eto o chem-to
govorit!
     --  Zelenaya voda?  --  Izumlenno peresprosil  Numminorih.  --  Stranno.
Voobshche-to mne nikogda ne snyatsya podobnye gluposti!
     --  Mozhno   otorvat'  vas   ot  besedy,  gospoda?  --  Vezhlivo  sprosil
Lonli-Lokli, ostorozhno priotkryvaya dver' nashego kabineta.
     -- Mozhno. -- Ulybnulsya Dzhuffin. -- Beseda u nas ta eshche...
     -- YA rad, chto vy uzhe blagopoluchno prosnulis', ser Kuta. -- SHurf otvesil
ceremonnyj  polupoklon  nashemu   novomu  znakomomu.  Potom  mnogoznachitel'no
posmotrel na Dzhuffina. Tot ponimayushche kivnul.
     -- Posidite nemnogo v sosednej komnate, Numminorih.  -- Poprosil on. --
U nas kucha sluzhebnyh tajn, i vse takoe, a mne pochemu-to ne hochetsya otpuskat'
vas  domoj.  YA privyk doveryat'  svoim predchuvstviyam,  poetomu  vam  pridetsya
nemnogo poskuchat' v odinochestve. Perezhivete?
     --  Nu  chto vy, ser! --  Sovershenno ser'ezno vozrazil  Numminorih. -- YA
nikogda  ne  skuchayu. YA  dumayu, chto skuka  -- eto chto-to vrode  bolezni, a ya,
hvala Magistram, sovershenno zdorov!
     -- Kakie u tebya novosti, SHurf?  -- Sprosil Dzhuffin,  kogda  my ostalis'
vtroem.
     --  Raznye   novosti.  --  Nevozmutimo   otkliknulsya  on.  --  Melifaro
otpravilsya k Nuli Karifu, kak  vy i veleli,  dumayu, chto on skoro prishlet vam
zov... A razgovor s serom Mangoj ya pozvolil sebe otlozhit' na kakoe-to vremya,
poskol'ku ya podumal, chto uzhe  znayu, kuda podevalis' vse eti lyudi s korablej,
i te, kotorye ehali na parome, i na vodnyh amobilerah...  Tak chto ya svyazalsya
s Kofoj i predlozhil emu horoshen'ko poiskat'  na dne reki. Oni srazu zhe nashli
odnogo  spyashchego v vode  u samogo  berega -- on tochno v takom zhe sostoyanii, v
kakom tol'ko chto prebyval etot vash  paren', -- SHurf  kivnul v storonu dveri,
za kotoroj sidel Numminorih.
     -- Kakoj ty molodec, ser SHurf!  -- Ulybnulsya Dzhuffin. -- YA tol'ko uspel
ob etom podumat', a ty uzhe vse sdelal. No...
     -- Vy sovershenno pravy: u nih  uzhe  voznikla problema,  reshenie kotoroj
nahoditsya vne moej kompetencii. -- Suho prodolzhil SHurf. --  Stoit komu-to iz
nih posmotret' na  vodu, ili prosto  podnyat'sya na bort korablya  -- i  s  nim
sluchaetsya to zhe samoe, chto s temi lyud'mi, kotoryh prishlos' uvodit' s  mosta.
Mezhdu prochim, neskol'ko policejskih iz teh,  kogo vyzvali  dlya podmogi, tozhe
uspeli prygnut' v Huron, tak chto teper' pridetsya razyskivat' i ih...
     --  Ponyatno.  --  Kivnul  Dzhuffin.  --  Voobshche-to ya pochti  uveren,  chto
dostatochno  zakryt'  glaza i ne smotret' na vodu... Vam  eto ne  prihodilo v
golovu,  mal'chiki? Ladno, v lyubom sluchae, ya poshlyu zov  Kofe:  pust' vremenno
priostanovyat poiski. My uzhe znaem, gde mozhno najti  etih  neschastnyh -- i to
horosho! Zachem  nam nenuzhnye zhertvy? -- I on sosredotochenno ustavilsya v  odnu
tochku.
     -- Delo konchitsya tem, chto mne pridetsya v odinochku vyvolakivat' na bereg
vseh etih  utoplennikov. -- Vzdohnul ya. --  V otlichie  ot  vseh ostal'nyh, ya
hot' kak-to spravlyayus' s etim navazhdeniem!
     -- YA tozhe. -- Neozhidanno skazal SHurf. -- YA tol'ko chto  v etom ubedilsya.
Posle togo, kak  Kofa  soobshchil mne  o tom, s kakimi trudnostyami im  prishlos'
stolknut'sya vo vremya poiskov  utonuvshih, ya otpravilsya na Bol'shoj Korolevskij
Most  --  blago on  v neskol'kih shagah! -- i prostoyal tam  rovno tri minuty,
glyadya na vodu. Moi dyhatel'nye uprazhneniya v dannoj situacii dejstvuyut prosto
bezuprechno!
     -- Vot eto horoshaya novost'! -- Obradovalsya ya. -- Vy slyshali, Dzhuffin?
     --  Slyshal. -- Kivnul on.  -- Vprochem, ya ne somnevalsya  v etom s samogo
nachala... Da i  ya sam  legko spravlyus'  s  etim snom o "zelenoj vode". Mozhet
byt'  i Melifaro smozhet,  no  eto  nuzhno  proverit'... Krome  togo,  ya  mogu
prizvat'  na pomoshch' zhenshchin Semilistnika: v dannyh obstoyatel'stvah oni prosto
obyazany vmeshat'sya. Navazhdeniya --  eto kak raz po  ih  chasti! Voobshche-to ya  by
predpochel  snachala  ponyat',  chto  sluchilos'  s vodoj  Hurona,  a  uzhe  potom
pristupat' k spasatel'nym rabotam,  no u menya takoe chuvstvo, chto dejstvovat'
sleduet  ochen' bystro: kto znaet, chto sluchaetsya  so spyashchimi na dne vodoemov?
Nash  ser  Numminorih  provel  v  svoem  bassejne  vsego  neskol'ko chasov,  a
ostal'nye rebyata, kotoryh udalos' privesti v chuvstvo, voobshche spali,  stoya na
mostu... Odnim slovom, poehali v port, gospoda.
     YA  podnyalsya s podokonnika,  na kotoryj  tol'ko chto  uspel  usest'sya,  i
otkryl dver'  v  Zal  Obshchej raboty. Mne prishlos' zaderzhat'sya na  poroge: moi
kollegi -- rebyata stepennye, pokidat'  nasizhennye  mesta lyubyat  podolgu i so
vkusom,  eto  tol'ko  ser Melifaro vyskakivaet  iz  svoego kresla na polchasa
ran'she, chem ego ob etom poprosyat!
     -- CHego  ya  poka ne  ponimayu, tak eto kakim obrazom my smozhem  otyskat'
vseh  etih  spyashchih  na dne lyudej.  -- Zadumchivo skazal Lonli-Lokli. -- Najti
teh, kto utonul v portu, dovol'no legko: nuzhno prosto iskat' vozle korablej.
No ved' krome nih est' podchinennye sera Bagudy Maldahana, kotorye prygnuli v
Huron s paroma, a eshche te, kto katalsya  na lodkah... Vy  ob etom  uzhe dumali,
ser?
     -- Dumal,  i nichego ne pridumal. -- Neveselo usmehnulsya Dzhuffin. -- CHto
delat', ser SHurf: spasem, kogo smozhem -- vse luchshe, chem voobshche nikogo!
     -- A chto, vam kogo-to nuzhno otyskat', gospoda? --  Nereshitel'no sprosil
Numminorih. CHestno govorya, ya uzhe uspel pozabyt' o ego sushchestvovanii, tak chto
mne i v golovu ne prihodilo, chto on mog slyshat'  nash razgovor! No teper' mne
nichego ne ostavalos', krome kak pustit'sya v ob®yasneniya.
     -- Na dne Hurona polnym-polno  rebyat, s kotorymi sluchilos' to zhe samoe,
chto i s vami. --  Vzdohnul ya. -- Ih-to nam i  nuzhno  otyskat' -- i horosho by
vseh do edinogo!
     -- A po zapahu? -- Nereshitel'no sprosil Numminorih.
     -- Kak eto -- po zapahu? -- Izumlenno vytarashchilsya ya.
     -- Nu tak, lyudi ved' pahnut. -- Paren' rasteryanno ulybnulsya. -- A  chto,
vy tozhe ne chuvstvuete eti zapahi, kak i vse ostal'nye? YA dumal, chto v Tajnom
Syske...
     -- Nyuhach! -- Voshishchenno prosheptal Dzhuffin. -- Ty slyshal, ser SHurf?  Nam
popalsya  nastoyashchij  zhivoj  nyuhach, vot eto  vezenie! To-to  ya  tak  ne  hotel
otpuskat' domoj etogo parnya!
     -- Kak eto vy menya nazvali? -- Ostorozhno peresprosil tot.
     -- Kak nado, tak i nazval... A nu-ka, zajdi syuda, ser Numminorih. -- Na
radostyah  Dzhuffin pereshel na "ty". -- A teper' pokazhi mne,  kuda  hodil  ser
SHurf, poka  my s Maksom  tebya budili!  -- Nash shef  posmotrel na oshelomlennoe
lico  Numminoriha, medlenno,  no  verno  teryayushchego  vsyakoe  predstavlenie  o
real'nosti, i sochuvstvenno pokachal golovoj.  -- Nu ladno, davaj dogovorimsya:
esli ty pokazhesh'  mne, gde shlyalsya ser SHurf, ya tebe vse  ob®yasnyu, a  esli  ne
smozhesh' -- chto zh, v takom sluchae i ob®yasnyat' budet nechego!
     -- Horosho,  ya pokazhu,  esli nuzhno. -- Rasteryanno soglasilsya Numminorih.
On  podoshel k  Lonli-Lokli,  na  sekundu  zaderzhalsya  vozle  nego,  a  potom
reshitel'no vyshel v Zal Obshchej raboty. My posledovali za nim.  Paren'  bystroj
pohodkoj  peresek dlinnyj koridor  Upravleniya Polnogo Poryadka -- mozhno  bylo
podumat',  chto on  uzhe neskol'ko  let  izo dnya  v  den'  kursiroval po nashej
polovine  Doma  u Mosta!  --  i zashel  v pochti  pustoe prostornoe pomeshchenie,
kotoroe dejstvitel'no  yavlyaetsya  rabochim kabinetom SHurfa. Ostanovilsya  u ego
pis'mennogo stola i zadumalsya.
     -- Vy proveli zdes' ne men'she minuty... no ne bol'she dyuzhiny minut, ser.
-- Nakonec skazal on. Potom vyshel iz kabineta i zashagal k nashej Tajnoj Dveri
-- sluzhebnomu vhodu v Upravlenie Polnogo Poryadka.
     -- YA  dejstvitel'no provel v svoem kabinete okolo desyati minut, a potom
vyshel na ulicu. -- Podtverdil SHurf. -- Po-moemu vpolne dostatochno.
     -- Po-moemu tozhe. -- Kivnul Dzhuffin. -- Stop, ser Numminorih. Mogu tebya
obradovat', paren':  ty -- nyuhach, kakih svet ne vidyval! -- On povernulsya ko
mne. -- Ego talant --  eshche bol'shaya redkost',  chem dar Mastera Presledovaniya,
Maks. Dumayu, ty uzhe ponyal, v chem on vyrazhaetsya.
     YA  kivnul  i  tihon'ko hihiknul,  poskol'ku vspomnil sluzhebno-rozysknyh
sobak  svoej  dalekoj  rodiny,   i  mne  srazu  zhe  zahotelos'  vzyat'  etogo
simpatichnogo sera Numminoriha na povodok.
     -- Ty ne yavlyaesh'sya sluzhashchim Tajnogo Syska, ser Numminorih. -- Zadumchivo
skazal  Dzhuffin. -- Tak chto ya ne  mogu prikazat' tebe otpravit'sya  s  nami v
port, chtoby prinyat' uchastie v poiskah tvoih tovarishchej po  neschast'yu... No ty
ved' sam ne protiv takogo priklyucheniya, ya pravil'no tebya raskusil?
     -- A ya mogu vam pomoch'? -- Izumlenno sprosil tot. -- Konechno, ya poedu s
vami!  Greshnye  Magistry,  ya  i ne mechtal, chto  so  mnoj  kogda-nibud' takoe
sluchitsya!
     -- Togda edem. YA tol'ko  chto poluchil izvestiya ot Melifaro, on uzhe nashel
etot  greshnyj  korabl'  iz  Summoni  -- rebyata dejstvitel'no pribyli  v  Eho
segodnya  na rassvete.  Mezhdu prochim,  etot  korabl' tak zhe  pust, kak i  vse
ostal'nye. I  ya edva otgovoril sera  Melifaro ot estestvennogo chelovecheskogo
zhelaniya nemedlenno podnyat'sya na ego palubu i ustroit' tam grandioznyj obysk.
--  Skazal Dzhuffin. I  zadumchivo dobavil: --  Boyus', chto seru Luukfi segodnya
pridetsya  zaderzhat'sya na sluzhbe.  Ne hochetsya  ostavlyat' v  Upravlenii odnogo
Kurusha. On,  konechno, redkostnyj umnik,  no  kogda  v gorode tvoritsya  takoe
bezobrazie, odinokij burivuh v moem kabinete -- ne sovsem to, chto trebuetsya,
chtoby moe serdce ostavalos' na meste...
     Ser  Luukfi Penc uzhe  spuskalsya iz Bol'shogo  Arhiva, otchayanno putayas' v
skladkah svoego roskoshnogo  loohi.  Na ego  simpatichnom  lice ne bylo i teni
nedovol'stva. Paren' luchilsya  ot  gordosti: do  sih por  ego sluzhba v Tajnoj
Policii v osnovnom  ogranichivalas' nezhnoj druzhboj s  burivuhami iz  Bol'shogo
Arhiva, tak chto vozmozhnost' podezhurit' v kresle sera Dzhuffina Halli kazalas'
emu dostatochno uvazhitel'noj prichinoj, chtoby opozdat' k uzhinu.
     --  Esli  chto-to  sluchitsya, prosto  poshli  mne  zov,  geroj.  --  Myagko
ulybnulsya Dzhuffin.
     -- Konechno, ser Dzhuffin,  ya tak i sdelayu! -- Poobeshchal  Luukfi. -- Krome
togo, ya vsegda  mogu rasschityvat' na  pomoshch' vashego Kurusha, on dejstvitel'no
-- mudrejshaya iz ptic!
     -- Tvoya pravda. -- Sovershenno ser'ezno soglasilsya Dzhuffin.
     Po  doroge  v port  Numminorih  chut' ne pogib  ot voshishcheniya: ya  voobshche
obozhayu vypendrivat'sya pered  novymi  znakomymi so  svoej  bystroj ezdoj, a v
dannom sluchae u menya  imelos' takoe zamechatel'noe opravdanie, kak zadumchivoe
zamechanie Dzhuffina, chto  "na etot  raz nam dejstvitel'no sleduet pospeshit'".
Tak chto cherez desyat' minut my uzhe uvideli raznocvetnye ogon'ki rechnogo porta
stolicy Soedinennogo  Korolevstva. Ledi Kekki Tuotli vstretila nas u glavnyh
vorot,  chtoby  provodit'  k mestu sobytij: na  moj vzglyad, territoriya nashego
porta --  ideal'noe mesto dlya  togo, komu prispichilo beznadezhno zabludit'sya,
eto gorazdo luchshe, chem kakaya-nibud' neprohodimaya lesnaya chashcha!
     -- Nu,  chem pohvastaesh'sya, milaya? --  Veselo  sprosil  u  nee  Dzhuffin,
neohotno pokidaya myagkoe sidenie amobilera.
     -- Hvastat'sya osobenno nechem. -- Vzdohnula ona. -- Hvala Magistram, chto
my hot' s panikoj spravilis'!
     -- A chto, zdes' dejstvitel'no byla nastoyashchaya panika? -- Holodno utochnil
Lonli-Lokli. -- CHestno govorya, eto kak-to ne vyazhetsya s moimi predstavleniyami
o lyudyah, ch'ya zhizn' svyazana s morem i puteshestviyami...
     --  Nu,  ne  to chto by  nastoyashchaya... Tak,  chto-to srednee mezhdu bol'shim
skandalom i perepolohom na indyushach'ej ferme. Beda v tom, chto zdes', v portu,
vsegda nahoditsya  slishkom mnogo lyudej, privykshih nemedlenno reshat' voznikshuyu
problemu,  sobstvennymi silami,  i ne vsegda pohval'nymi  metodami... i  eshche
bol'she  ne ochen' trezvyh lyudej, esli chestno! Ne znayu, kakim obrazom Kofa vse
eshche zhiv: ya poslala vsled emu dobruyu dyuzhinu proklyatij, kogda ponyala, za kakim
peklom on menya ostavil prismatrivat'... Hvala Magistram, chto  Koba, starshina
zdeshnih nishchih, iz murakokov. On zdorovo mne pomog. A potom podospel Melifaro
-- tak milo s ego storony!
     -- "Murakoki"? -- Udivlenno peresprosil ya. -- A eto eshche kto takie? CHto,
zhalkie ostatki ocherednogo drevnego Ordena?
     -- Da net, ya  by ne skazal. --  Zadumchivo protyanul Dzhuffin. -- Murakoki
-- eto takie special'nye rebyata, kak by tebe ob®yasnit'... Na tvoej rodine ih
vpolne  mogli by obozvat'  "religioznoj  sektoj",  ili  "tajnym  obshchestvom".
Vidish' li, oni veryat, chto zhivut v neskol'kih telah, v raznyh Mirah -- prichem
odnovremenno!  Vzyat'  hotya  by starshinu  nashih  portovyh  nishchih -- etot Koba
sovershenno  uveren, chto  poka odna  ego  ipostas'  vser'ez ozabochena  sborom
milostyni v portovom kvartale Eho, ostal'nye zhivut pripevayuchi v kakih-nibud'
dalekih  Mirah.  Da, mezhdu prochim,  murakoki  ubezhdeny,  chto  v  lyubom svoem
voploshchenii oni  ostayutsya geroyami i predvoditelyami -- hotya by malen'koj shajki
gorodskih nishchih, kak eto sluchilos' s nashim Koboj...
     --  CHto  kasaetsya  Koby  -- on vpolne  geroj  i predvoditel', ya v  etom
segodnya ubedilas'! -- Rassmeyalas'  Kekki.  -- Videli by vy, kak on za borody
rastaskival  dvuh scepivshihsya  kapitanov:  tasherca  i izamonca:  kazhdyj  byl
sovershenno uveren,  chto  ego  opponent  peremanil  k  sebe  na  korabl'  ego
nedovol'nyh  matrosov,  i  spryatal  ih  ot greha podal'she...  A  potom  Koba
velikodushno  reshil  prepodnesti  mne  horoshij zhiznennyj urok  i nazidatel'no
skazal, chto v portu --  i voobshche v Eho -- oshivaetsya slishkom mnogo narodu. On
schitaet,  chto poka est' lyudi, est' problemy, a vot esli by ne bylo lyudej, ne
bylo by i problem. I sovershenno ser'ezno posovetoval mne obdumat' ego slova:
deskat', komu i borot'sya s perenaseleniem, kak ne Tajnomu Sysku...
     -- |to na  nego ochen' pohozhe.  -- Neozhidanno podtverdil Lonli-Lokli. --
|tot  gospodin  Koba -- ves'ma  interesnaya  lichnost', Kekki.  V samom nachale
|pohi Kodeksa on okazal nemalo uslug  Tajnomu Sysku, i mne lichno prihodilos'
imet'  s nim delo. I  mozhesh'  mne  poverit',  on  imel  nemalo  vozmozhnostej
izmenit'  svoyu zhizn', no  ne zahotel. Skazal, chto  on  "ne  imeet  prava" --
boyus', ya tak i ne ponyal, pochemu...
     Numminorih slushal ih, otkryv rot i zataiv dyhanie, paren' usham svoim ne
veril:  stoilo  emu  prisoedinit'sya  k nashej malen'koj,  no  ekstravagantnoj
kompanii,  i vse strashnye tajny Vselennoj tut zhe  obrushilis' na  ego  bednuyu
golovu! Vprochem, u menya samogo  rot navernyaka raspahnulsya ot  izbytka svezhej
informacii,  kakovuyu mne teper' predstoyalo perevarit'. A ya-to dumal, chto uzhe
vpolne osvoilsya v nashem prekrasnom Mire!
     --  Dzhuffin, --  ostorozhno sprosil ya, -- a eti  ekscentrichnye  sueveriya
murakokov -- oni imeyut pod  soboj hot' kakie-to  osnovaniya?  Ili  eto chistoj
vody bred?
     -- Znaesh', ya  sam pochti  uveren,  chto eto  bred. -- Usmehnulsya moj shef.
Sdelal effektnuyu  pauzu  i  lukavo  dobavil:  --  A  vot  nash s toboj  obshchij
priyatel', ser  Maba Kaloh, gotov sporit' na chto ugodno, chto murakoki govoryat
chistuyu pravdu... No ty zhe znaesh' Mabu!
     Ego  otvet pokazalsya mne bolee  chem dvusmyslennym: ya otlichno  znal Mabu
Kaloha,  otstavnogo Velikogo  Magistra Ordena CHasov  Popyatnogo  Vremeni -- i
davno uspel privyknut' k tomu, chto vse ego neveroyatnye  utverzhdeniya rano ili
pozdno okazyvayutsya chut' li ne istinoj v poslednej instancii...
     --  A  vot  i vy,  nakonec-to!  --  S  neveroyatnym  oblegcheniem  skazal
Melifaro. Ego bezumnoe zheltoe loohi uzhe neskol'ko minut sluzhilo nam otlichnym
orientirom:  ono  siyalo  kuda  yarche,  chem  tusklyj oranzhevyj svet  fonarej u
prichalov.
     -- Voobshche-to  tebe polagalos' by skazat' "oj, kak bystro"! -- Provorchal
ya. -- YA dobralsya syuda za desyat' minut, paren'!
     -- Ohotno veryu. -- Vzdohnul on. -- No hotel by ya znat', chem vy, v takom
sluchae, zanimalis' eshche chetvert' chasa? Posle togo kak ya poobshchalsya s vami, ser
Pochtennejshij Nachal'nik, -- on otvesil grotesknyj zemnoj poklon Dzhuffinu -- ya
imel  vse osnovaniya  polagat',  chto vy  poyavites' na etom  prichale bukval'no
cherez neskol'ko sekund, ya  dazhe potrudilsya pridat'  svoemu licu  voshishchennoe
vyrazhenie -- da vot, ne prigodilos'!
     -- Rechnoj port --  ne ubornaya,  chtoby  nestis'  syuda slomya golovu... --
Rassuditel'no  zametil Dzhuffin. -- Maks, u  tebya  sluchajno net  kakoj-nibud'
konfety?
     -- Net. -- Usmehnulsya ya. -- A chto, vam sladen'kogo zahotelos'?
     -- Mne?!  Eshche chego  ne  hvatalo!... Prosto  ya  podumal,  chto  eto samyj
nadezhnyj sposob podnyat' nastroenie moego Dnevnogo Lica.
     -- YA znayu gorazdo luchshij sposob. -- Skorbno skazal  ya. -- Prosto  dajte
mne  po  morde.  On  potom  let  pyat'  budet  samym  schastlivym chelovekom  v
Soedinennom Korolevstve, pover'te mne na slovo!
     --  On  sovershenno  prav, ser! --  Vostorzhenno podtverdil  Melifaro. --
Sdelajte, kak on govorit, ya vas umolyayu!
     Dzhuffin nevozmutimo  podnes kulak k moemu nosu i  skazal: "bum!" -- pri
etom ego lico sohranyalo takoe ser'eznoe vyrazhenie -- sam Lonli-Lokli mog  by
obzavidovat'sya!
     --  Nu   vot,   teper'   drugoe  delo,  mozhno   spokojno  rabotat'.  --
Udovletvorenno  vzdohnul sovershenno schastlivyj  Melifaro.  --  A eto  chto za
paren'?  Uzhe obnaruzhilsya glavnyj vinovnik vseh nashih  bed? -- On  nakonec-to
vybral vremya, chtoby obratit' vnimanie na Numinoriha.
     --  Ne  uznaesh'?  -- Neozhidanno  ulybnulsya  tot. -- My s  toboj  vmeste
uchilis'  v Korolevskoj  Vysokoj SHkole,  tol'ko  ya byl na  dobruyu  dyuzhinu let
starshe... i  mezhdu prochim, ya kak-to raz  otgovoril svoego  odnokashnika Dbolu
Bohatu ot spravedlivogo zhelaniya pereschitat' tvoi rebra -- a eto vpolne mozhno
priravnyat' k spaseniyu zhizni, tebe tak ne kazhetsya?
     -- |to mozhno priravnyat' razve chto k spaseniyu zhizni samogo Dboly Bohaty.
Malo li, kakogo on tam rosta, vse ravno ya vsegda dralsya luchshe! -- Ogryznulsya
Melifaro. A potom vnimatel'no prismotrelsya k nashemu novoispechennomu "nyuhachu"
i  prosiyal:  --  Numminorih Kuta?  Tebya uznat'  nevozmozhno, osobenno v takoj
temnote! Dyrku nad toboj v nebe, paren', otkuda ty zdes' vzyalsya?
     -- Tebya tozhe nelegko uznat'. -- Usmehnulsya Numminorih. -- No pahnesh'-to
ty vse tak zhe...
     -- Kak svezhen'kaya koshach'ya kakashka! -- Voshishchenno zavershil ya.
     -- Ser Dzhuffin, ne mogli by vy povtorit' etot vash fantasticheskij tryuk s
nebrezhnym prikosnoveniem k morde  svoej  nochnoj  zadnicy? -- Tonom  muchenika
osvedomilsya  Melifaro. -- YA  by  i sam s udovol'stviem eto prodelal, no  moya
zhena budet ochen' ogorchena esli uznaet, chto ya podralsya s ee carem. U bednyazhki
ochen'  razvito  chuvstvo patriotizma  -- hotya  drugih  priznakov  vrozhdennogo
slaboumiya za nej vrode by ne voditsya!
     --  Sami  razbirajtes' so  svoimi  zaputannymi  semejnymi  svyazyami.  --
Provorchal Dzhuffin.  -- Tol'ko etogo  mne  ne  hvatalo... Kstati, tvoj staryj
priyatel' Numminorih -- otlichnyj  nyuhach, tak chto on  ne preuvelichival,  kogda
skazal, chto uznal tebya po zapahu.
     -- Pravda? Vot  eto da! --  Voshitilsya  Melifaro. -- A  ved' u  nas,  v
Vysokoj SHkole, dejstvitel'no  hodili kakie-to  smutnye  sluhi  naschet tvoego
zagadochnogo nosa, paren'! Ty na spor  otyskival kakoe-to poteryannoe barahlo,
i vse takoe...
     -- Gospoda,  a vam ne kazhetsya, chto my priehali syuda po delu? -- Nevinno
osvedomilsya Lonli-Lokli. CHestno govorya, ya  uzhe  i sam sobiralsya zadat' svoim
kollegam etot bestaktnyj vopros.
     -- Vse ravno nam nuzhno  podozhdat'  Sotofu i  ee  devochek,  ser SHurf. --
Ulybnulsya Dzhuffin. -- Nichego, skoro pristupim, oni uzhe v puti.
     -- |to horosho. Nam sleduet potoropit'sya. YA tol'ko chto nemnogo pogovoril
s serom Mangoj. -- Nevozmutimo soobshchil SHurf.
     -- I kakie strashnye  tajny ty  pytalsya  vytryahnut' iz moego neschastnogo
otca? -- Zaulybalsya Melifaro.
     -- YA  pogovoril s  nim o  zelenoj vode  Ishmy... -- Zadumchivo  otozvalsya
Lonli-Lokli. -- On koe-chto znaet ob etom -- ne tak uzh mnogo, no vse-taki...
     -- Ne tyani, ser SHurf! -- Ozhivilsya Dzhuffin. -- CHto skazal tebe Manga?
     -- On skazal, chto v odnom iz portov Summoni  slyshal strannuyu  legendu o
"zhitele  Zelenoj  Vody",  kotoryj  ocharovyval  morehodov svoimi  bezmolvnymi
pesnyami -- ser Manga schitaet, chto eto sushchestvo vladelo kakim-to udivitel'nym
darom, chem-to vrode nashej Bezmolvnoj rechi.  V  poslednij raz "zhitel' Zelenoj
Vody" poyavlyalsya v ih mestah  let pyat'sot nazad, a potom kuda-to ischez: umer,
usnul, ili prosto  uplyl k drugomu beregu... Nikto ne videl eto chudovishche, no
starye  kapitany  Summoni  pomnyat,  chto  pered  ego  poyavleniem vody  zaliva
dejstvitel'no stanovilis'  zelenymi, i ih  predki znali, chto  eto  oznachaet:
sleduet  zaperet'sya doma i  ne vyhodit' na ulicu --  inogda bezmolvnye pesni
etogo sushchestva mogli zamanit' v vodu dazhe teh, kto stoyal na tverdoj zemle.
     -- Pohozhe!  -- Izumlenno skazal Dzhuffin.  -- Dejstvitel'no ochen' pohozhe
na nash sluchaj.
     --  I  chto  etot "zhitel' Zelenoj  Vody"  prodelyval  so  svoimi  novymi
druz'yami? -- Delovito osvedomilsya Melifaro. -- ZHral on ih, chto li?
     -- Vot imenno. -- Flegmatichno kivnul SHurf. -- Poetomu  mne kazhetsya, chto
nam dejstvitel'no sleduet potoropit'sya.
     -- V lyubom sluchae, my dolzhny podozhdat' Sotofu. -- Rassuditel'no zametil
Dzhuffin. -- Ona, konechno, uzhasnaya  ved'ma, no kogda delo  dohodit do poezdki
na amobilere, Sotofa prevrashchaetsya v obyknovennuyu provincial'nuyu indyushku, kak
vprochem i ya sam. Dvadcat' pyat' mil' v chas -- nash s nej potolok... Skazhi mne,
ser Melifaro, ty uzhe proboval smotret' na etu greshnuyu vodu?
     --  Konechno.  --  Nevozmutimo  kivnul  on.  --   Esli  chestno,  my  vse
poprobovali, po ocheredi -- na vsyakij sluchaj. Kofa otrubilsya srazu zhe, pravda
prishel v sebya s takoj zhe skorost'yu, stoilo nam s Kekki  razvernut' ego takim
obrazom, chtoby ego nos  smotrel v napravlenii  blizhajshego  traktira...  Zato
nasha  geroicheskaya  ledi  Kekki  proderzhalas' celyh tri minuty  --  ya  prosto
porazhen!
     -- Ne obrashchaj vnimaniya na etogo hama, ledi. -- Ulybnulsya ej Dzhuffin. --
Ne  tak ploho dlya nachala! Esli ty smogla borot'sya s etimi charami hotya by tri
minuty,  znachit smozhesh' preodolet' lyuboe navazhdenie -- posle sootvetstvuyushchej
podgotovki, razumeetsya.
     -- A na menya ono voobshche ne dejstvuet! --  Gordo soobshchil Melifaro. -- To
est', ya  tozhe videl  etu  greshnuyu  zelenuyu vodu,  i vse v takom duhe, no eto
sovershenno ne meshalo mne soobrazhat', i samoe glavnoe -- dejstvovat' ono tozhe
ne meshalo!
     --  CHto  zh,  horosho. YA zdorovo  na eto  nadeyalsya.  -- Zadumchivo  kivnul
Dzhuffin. -- Vy,  Strazhi, ustroeny ves'ma  interesnym obrazom:  vasha  priroda
pozvolyaet vam podolgu nahodit'sya mezhdu tem i etim -- i ne tol'ko mezhdu nashim
Mirom i ego Temnoj Storonoj. V  dannom sluchae  ty ochen' udachno zastryal mezhdu
navazhdeniem i  svoim normal'nym  sostoyaniem: videl zelenuyu  vodu tak, slovno
tozhe usnul, no prodolzhal dejstvovat' tak, slovno bodrstvuesh'... Tem luchshe --
segodnya nas dolzhno byt' mnogo.
     -- Vy uzhe zdes'? -- Ustalo sprosil ser Kofa otkuda-to iz-za moej spiny.
On  opyat'  zavernulsya  v  svoj   ukumbijskij  plashch,  sposobnyj  kogo  ugodno
prevratit' pochti v cheloveka-nevidimku, tak chto ya ne zametil,  kogda on uspel
k  nam prisoedinit'sya  --  mozhet  byt'  on  voobshche vse  eto  vremya  stoyal  v
neskol'kih shagah ot nas -- s nego stanetsya...
     --  Vam  zdorovo segodnya  dostalos',  Kofa.  -- Sochuvstvenno  ulybnulsya
Dzhuffin. -- Davno ya ne videl vas takim ustalym!
     -- "Davno"? Luchshe skazhite, chto nikogda -- eto budet tochnee. -- Vzdohnul
Kofa. -- Znaete, Dzhuffin, u menya vse  iz  ruk  valitsya, stoit vspomnit', chto
delaetsya doma...
     -- Mne kazhetsya, chto teper' vy vpolne  mogli by pozvolit'  sebe  nemnogo
otdohnut'. -- Tonom ubezhdennogo  filantropa zayavil nash shef.  -- Nas  zdes' i
tak mnogo, a skoro budet eshche bol'she.
     --  Kstati, a kto ostalsya v Upravlenii?  -- Vorchlivo  sprosil Kofa.  --
Luukfi, tak, chto li?
     -- Aga. No sejchas ego smenit Kekki. Vo vsyakom sluchae, imenno tak ya sebe
vse eto i predstavlyayu. -- Zadumchivo skazal Dzhuffin.
     -- Luchshe  uzh  ya ego smenyu. -- Vzdohnul Kofa. --  V  vashem kabinete  mne
budet gorazdo uyutnee,  chem v moem opustevshem dome. Krome togo,  u Kekki est'
odna  durnaya  privychka:   eta  izbalovannaya  ledi  prosto  obozhaet  spat'  v
sobstvennoj posteli! Vot pust'  etim i zajmetsya  na dosuge, esli uzh ot nas s
nej zdes' nikakogo tolku!
     -- Kofa, vy nastoyashchij dzhentl'men  staroj shkoly! -- Voshishchenno  vzdohnul
Melifaro. -- Teper' my vse budem  dumat', chto  vy uzhasno pridiraetes' k ledi
Kekki, nachnem ej sochuvstvovat', darit' cvety, ugoshchat' pirozhnymi, i vse takoe
-- chtoby hot' nemnogo skrasit' ee unyloe sushchestvovanie... A na samom dele vy
prosto  postaralis' ustroit'  vse  takim  obrazom,  chto  segodnya  noch'yu  ona
otdohnet  po-chelovecheski,  slovno  i ne sluzhit  v Tajnom Syske.  Vot eto,  ya
ponimayu, galantnost'! Nam vsem eshche uchit'sya i uchit'sya!
     -- Vse ravno ne nauchites'. -- Usmehnulsya  Kofa. -- Vy zhe,  v  sushchnosti,
dovol'no bezdarnye rebyata...
     V  konce  koncov eta parochka vse-taki  udalilas'.  Ser  Kofa  zabotlivo
ukutal Kekki poloj svoego znamenitogo  ukumbijskogo  plashcha, i oni  oba stali
pochti  nastoyashchimi  nevidimkami, vo vsyakom sluchae zametit' ih bylo sovershenno
nevozmozhno,  tak chto my byli lisheny somnitel'nogo  udovol'stviya nablyudat' ih
trogatel'nuyu  progulku  pod  ruchku  -- tozhe mne sekret, esli razobrat'sya: ih
nezhnye  vzaimootnosheniya  ostavalis'  tajnoj  razve chto dlya obitatelej okrain
dalekogo Guglanda, kotoryh voobshche naproch' ne interesuet, chto  proishodit  na
takom ogromnom rasstoyanii ot ih znamenityh bolot...
     -- Nu, chto u tebya na etot raz stryaslos', staryj ty lis? S kakih eto por
ty  stal naznachat'  svidaniya  v  takih  lyudnyh  mestah? --  Veselo  sprosila
malen'kaya simpatichnaya starushka, podnimayas' na cypochki, chtoby chmoknut' v shcheku
nashego shefa.  Ona by vse  ravno ne dotyanulas', no Dzhuffin galantno sklonilsya
nad svoej starinnoj podruzhkoj.
     -- YA  prigotovil dlya tebya horoshij podarok, Sotofa. -- Nezhno skazal  on.
--  Neskol'ko dyuzhin utoplennikov, grezyashchih  zelenymi vodami  dalekogo zaliva
Ishma, pryamo na dne Hurona. Pravda romantichno? Kto eshche prepodneset tebe takoj
syurpriz?
     --  Nikto,  krome  tebya. --  Usmehnulas'  ledi Sotofa.  --  Razve  chto,
sud'ba... Vprochem, kuda ej do tebya, hitrec!
     Potom ona uvidela menya i yamochki na ee shchekah stali eshche glubzhe: pochemu-to
moya fizionomiya vsegda vvergaet ledi Sotofu v sostoyanie total'nogo vostorga.
     --  |ta sumasshedshaya zemlya  eshche  soglashaetsya  nosit'  tebya,  mal'chik? --
Sprosila  ona, obnimaya menya s takoj nezhnost'yu, slovno  ya byl ee edinstvennym
vnukom, tol'ko  chto priehavshim k  nej na kanikuly, a posemu eshche ne  uspevshim
kak sleduet potrepat' nervy.
     -- Nu,  ne  to chto by  ona tak uzh  i  soglashaetsya, prosto  ee nikto  ne
sprashivaet! -- Ulybnulsya ya.
     -- Sotofa, prekrati obnimat'sya  s moim zamestitelem,  ya  vse eshche uzhasno
revniv! -- Rassmeyalsya Dzhuffin. -- I voobshche, nam pora brat'sya za delo...  Gde
tvoi pomoshchnicy?
     --  Zdes'.  -- Usmehnulas'  ledi Sotofa.  --  Prosto  kogda  ya  nachinayu
obnimat'sya s krasivymi muzhchinami,  devochki  taktichno  othodyat  v storonku  i
otvorachivayutsya.
     -- Ty ih zamechatel'no vospitala! -- Zavistlivo vzdohnul Dzhuffin. -- Vot
esli  by  ya  nachal  obnimat'sya  s  krasivymi zhenshchinami  na  glazah  u  svoih
podchinennyh, s nih by  stalos' ne  tol'ko vytarashchit'sya na sie bezobrazie, no
eshche i prodavat' vsem zhelayushchim bilety na eto zahvatyvayushchee predstavlenie...
     -- Obizhaete, ser.  My  by ih besplatno propustili. -- Slashchavym  golosom
predsedatelya kakogo-nibud' blagotvoritel'nogo fonda vstavil Melifaro.
     --  Ladno,  teper'  dejstvitel'no  pritormozim.  --  Reshitel'no  zayavil
Dzhuffin. -- Pora i za delo brat'sya.
     Sleduyushchie  neskol'ko  chasov  do  sih  por kazhutsya mne  samym  koshmarnym
periodom v moej zhizni: holodnaya voda Hurona, protivoestestvenno tyazhelye tela
zacharovannyh moryakov, kotoryh  my ottuda  vytaskivali, pronzitel'nyj  rechnoj
veter,  s sadistskoj  zabotlivost'yu  prizhimayushchij mokruyu skabu k okochenevshemu
telu,  noyushchaya bol' v grudi, kotoraya ne  pozvolyala  mne okonchatel'no zabyt' o
sebe,  no  postepenno  svodila s uma,  i  eshche  eto  proklyatoe  gipnoticheskoe
bormotanie, kotoroe postoyanno zvuchalo v moih ushah: "ya tak davno rodilsya, chto
slyshu  inogda, kak nado  mnoj  prohodit zelenaya  voda..." -- ya po-nastoyashchemu
voznenavidel eti izumitel'nye strochki, kotorye kogda-to kazalis' mne chut' li
ne luchshimi stihami vo Vselennoj...  V kakoj-to moment Dzhuffin molcha podnes k
moemu nosu  butylku s bal'zamom  Kahara  -- a  ya-to, durak, dumal,  chto  ona
ostalas' v Upravlenii.
     -- YA vse zhdal, kogda ty potrebuesh', chtoby tebe dali prisosat'sya k etomu
zel'yu! -- Nasmeshlivo skazal on. -- I tol'ko  sejchas do  menya doshlo,  chto  ty
prosto zabyl o ego sushchestvovanii.
     -- Zabyl.  A eshche ya zabyl, kak menya zovut, chto  ya zdes' delayu, i voobshche,
kto vy  takoj, dyaden'ka?  -- Vzdohnul  ya, a potom sdelal  zdorovennyj glotok
etogo  izumitel'no  vkusnogo  napitka,  s  udovol'stviem oshchushchaya,  chto  snova
stanovlyus' vpolne zhivym:  vse-taki  bal'zam  Kahara -- samoe  voshititel'noe
toniziruyushchee  sredstvo vseh  Mirov!  Vo vsyakom sluchae,  so  mnoj  on  tvorit
nastoyashchie chudesa.
     -- YA tebe potom vse rasskazhu, ladno? -- Sochuvstvenno ulybnulsya Dzhuffin.
-- I kak tebya zovut,  i chto ty zdes' delaesh', i  dazhe  kto ya takoj. V dannyj
moment ya i sam ne ochen'-to v kurse vsego etogo, "dyaden'ka"...
     Nash  ser  Numminorih derzhalsya  molodcom,  nado otdat'  emu  dolzhnoe! My
zavyazali  emu glaza: Dzhuffin  pochti ne oshibsya --  proklyatomu navazhdeniyu bylo
gorazdo legche ovladet' temi, kto smotrit na vodu  -- hotya eta prostaya ulovka
okazalas'  ne panaceej, a vsego lish' otsrochkoj. S zavyazannymi glazami paren'
mog nahodit'sya v vode neskol'ko  minut, i tol'ko potom nachinal klevat' nosom
-- togda my otvodili ego na bereg, ledi Sotofa chto-to sheptala  emu na uho, i
on  prosypalsya, kak milen'kij.  Ego zamechatel'nyj nyuh sosluzhil nam  otlichnuyu
sluzhbu: bez  etogo parnya my  ubili by na poiski usnuvshih na dne Hurona lyudej
ne  neskol'ko  chasov,  a kak minimum polgoda, ya  polagayu... Molchalivye  yunye
zhenshchiny v belo-golubyh loohi Ordena Semilistnika bystro  privodili v poryadok
spasennyh nami  lyudej  -- po bol'shej  chasti eto  byli  moryaki, hotya vremya ot
vremeni  sredi  nih popadalis'  samye  raznye  lichnosti.  Rebyata  nedoumenno
oziralis'  po  storonam, nashi zabotlivye znaharki  tut zhe davali  im  vypit'
glotok bal'zama Kahara i  otpravlyali domoj, ili ustraivali na nochleg  v odnu
iz mnogochislennyh gostinic  Portovogo Kvartala, lish'  by podal'she ot opasnyh
vod Hurona!
     CHerez  paru chasov posle  polunochi Numminorih  skazal,  chto "so dna reki
bol'she ne  pahnet lyud'mi" -- imenno tak on i vyrazilsya! Na prichale  nas zhdal
sluzhebnyj amobiler Upravleniya Polnogo Poryadka.  Tam byla suhaya odezhda  --  k
moemu neopisuemomu vostorgu,  kto-to  uspel ob  etom pozabotit'sya!  Kogda  ya
zakutalsya v  noven'kuyu Mantiyu  Smerti  i izumlenno ponyal, chto zhizn' vse  eshche
prekrasna,  u menya pod  nosom obrazovalas' kruzhka  s kamroj.  YA  oshelomlenno
oglyadelsya  i  uvidel, chto  moi kollegi  uzhe  pristupili  k degustacii  svoih
porcij.
     --  Poka  vy tam bultyhalis', ya  poslala zov  v  blizhajshij traktir.  --
Ulybnulas'  mne malen'kaya ledi Sotofa, usazhivayas' ryadom. --  Ne sovsem to, k
chemu ty privyk  -- vse-taki eto vsego lish'  port, a ne traktir  dochki  Lojso
Pondohvy, iz kotorogo tebya palkoj ne vygonish'! -- no luchshe, chem nichego.
     -- YA vas obozhayu, ledi Sotofa! -- Proniknovenno skazal ya. -- Voobshche-to ya
vas obozhayu so dnya nashej pervoj vstrechi, no segodnya -- eto nechto osobennoe!
     -- Greshnye Magistry, kak, okazyvaetsya, legko tebe ponravit'sya, mal'chik!
-- Rassmeyalas'  ona. -- Odna kruzhka parshivoj kamry --  i ty u moih nog. Budu
imet' v vidu!
     --  Ne  prosto "kruzhka  parshivoj kamry",  a  "kruzhka  parshivoj  kamry",
spasshaya mne zhizn'  i rassudok! -- Ulybnulsya  ya. -- I  potom,  pochemu "odna"?
CHestno govorya, ya zdorovo rasschityvayu na vtoruyu!
     Tem vremenem  Lonli-Lokli  izvlek  iz potajnogo  karmana  broshennogo na
zemlyu promokshego belogo loohi svoyu  znamenituyu dyryavuyu  chashku. YA s interesom
posmotrel, kak on akkuratno  nalil v etot misticheskij sosud nemnogo vina  iz
bol'shoj  keramicheskoj  butylki, podozhdal,  poka  on  vyp'et  svoyu  porciyu  i
adresoval emu samyj krasnorechivyj vzglyad, na kakoj byl sposoben.
     -- Maks, esli ty  budesh' tak na menya smotret',  na moej odezhde poyavyatsya
dyrki. -- Usmehnulsya on. -- YA i tak znayu, chto ty hochesh' vospol'zovat'sya moej
chashkoj. Kogda eto, interesno, ya tebe otkazyval?
     --  Spasibo.  -- Ulybnulsya  ya,  berezhno  prinimaya  iz  ego  ruk  chashku.
Ostorozhno nalil v nee nemnogo kamry, privychno udivilsya tomu, chto zhidkost' ne
vylivaetsya  iz dyryavogo sosuda  -- voobshche-to,  mog  by i privyknut' k  etomu
faktu, no menya hlebom ne kormi daj poudivlyat'sya  po pustyakam! Potom ya zalpom
vypil  pochti  ostyvshuyu i  dejstvitel'no  ne  slishkom-to  vkusnuyu  kamru -- i
poluchil  vozmozhnost' na sobstvennom opyte uznat', chto imenno chuvstvuyut lyudi,
kogda govoryat, chto "rodilis' zanovo". Kazhdaya kletochka moego tela zamirala ot
voshishcheniya,  golova  shla  krugom --  na  etot  raz  ne  ot  ustalosti, a  ot
neveroyatnoj uverennosti v sobstvennom mogushchestve!
     -- S uma  sojti mozhno! -- Iskrenne skazal ya. -- Teper' ya, pozhaluj, smog
by povtorit' vse eti "bessmertnye podvigi" -- i dazhe v polnom odinochestve!
     --  Ochen' svoevremennoe zayavlenie! --  Ehidno otkliknulsya Dzhuffin. -- YA
kak raz  sobiralsya  napomnit' vam,  chto krome  teh, kogo my  uzhe vytashchili iz
vody,  est' eshche i drugie: rebyata  Bagudy Maldahana i zamestitel' sera Kamshi,
kotorye navernyaka prygnuli v Huron s paroma, i eshche te, kto brosalsya v vodu s
mostov, i eti bednyagi, slugi nashego Kofy... Ser Numminorih, ty eshche zhiv?
     -- Konechno! --  Bodro otkliknulsya Numminorih. -- V kakoj-to  moment mne
pokazalos',  chto  ya ustal  i prostudilsya,  no  posle  vashego  bal'zama ya eshche
poprygayu... V obshchem, vse ne nastol'ko ploho, chtoby umirat', ili ehat' domoj.
     --  Kakoj  ty  molodec,  mal'chik!   --  Voshishchenno  skazal  Dzhuffin.  YA
ulybnulsya, potomu chto  vdrug vspomnil, chto  imenno  s  takim  preuvelichennym
voshishcheniem on chasto hvalil menya samogo v samom nachale moej kar'ery v Tajnom
Syske, kogda i hvalit'-to menya, sobstvenno govorya, bylo osobenno  ne  za chto
--  odin  iz  prosten'kih,  no  sokrushitel'no  effektivnyh priemchikov  etogo
hitryushchego tipa...
     -- Zato  ya uzhe mertv. -- Mrachno  soobshchil Melifaro. -- CHto by  vy tam ne
govorili  naschet  togo,  kak  zamechatel'no ustroeny  Strazhi,  a  ya sejchas  s
udovol'stviem pomenyalsya by mestami s lyubym iz etih okoldovannyh matrosov. Po
krajnej  mere, ih uzhe spasli i otpravili  spat'! Menya  uzhe toshnit ot zrelishcha
zelenoj  vody pered glazami,  i zaodno ot  sobstvennoj  sposobnosti zachem-to
soprotivlyat'sya etomu sladkomu navazhdeniyu...
     --  Nuzhno bylo  skazat',  ya by  tebya  davno  otpustil. --  Sochuvstvenno
ulybnulsya  Dzhuffin.  -- Tebe  bylo trudnee,  chem vsem  nam,  ser Melifaro...
CHestno  govorya,  ya ne smog  ustoyat' protiv  iskusheniya uznat', kak  dolgo  ty
proderzhish'sya. Ty prevzoshel vse moi ozhidaniya, tak chto ya v vostorge!
     --  Vydajte mne spravku, chto  vy ot  menya v  vostorge, ladno? -- Ustalo
ulybnulsya  Melifaro. -- YA poveshu ee na  stene v gostinoj... ili  podaryu seru
Mange -- pust' umiraet ot zakonnoj gordosti!
     --  YA dam  tebe celyh dve  spravki,  mal'chik.  --  Velikodushno poobeshchal
Dzhuffin. -- Odnu dlya sera Mangi, i  odnu  dlya tvoej  dragocennoj gostinoj...
Otpravlyajsya spat', ser Melifaro.
     -- A vy tochno bez menya obojdetes'? -- S nadezhdoj peresprosil on.
     --  Ne  znayu,  kak  bez  tebya,  no bez  mertvogo  tela,  v  kotoroe  ty
sobiraesh'sya  prevratit'sya  s  minuty  na  minutu,  my  tochno  obojdemsya!  --
Reshitel'no skazal Dzhuffin. -- Brys' s glaz moih, geroj!
     -- Skazhi uzh chestno: ty prosto ne mozhesh' nahodit'sya v obshchestvennom meste
v etom  protivnom  chernom loohi! -- Ehidno  vstavil  ya.  --  Tvoya prekrasnaya
zhelten'kaya  tryapochka  beznadezhno  promokla,  a  eti  bolvany,  nashi  mladshie
sluzhashchie, ne dogadalis' privezti tebe chto-nibud' malinovoe, ili oranzhevoe...
     -- YA  tebe zavtra otvechu,  ladno? -- Obrechenno  otkliknulsya Melifaro. U
parnya byl takoj neschastnyj golos, chto ya tut  zhe pochuvstvoval sebya velichajshim
zlodeem vseh vremen i narodov.
     --  Ladno, zavtra --  tak zavtra. -- Primiritel'no vzdohnul  ya.  --  Nu
hochesh', ya sam sebe dam po morde?
     --  Hochu. --  Voshishchenno  vzdohnul Melifaro, padaya  na  zadnee  sidenie
sluzhebnogo amobilera.  A potom velikodushno  dobavil: -- Ladno uzh, mozhesh'  ne
ochen' starat'sya,  chudovishche. Fonar' pod glazom vryad li  ukrasit  tvoyu rozhu, i
bez togo udruchayushche otvratitel'nuyu...
     -- A my tozhe mozhem ehat' domoj, ili kak? -- Delovito  osvedomilas' ledi
Sotofa. -- Boyus', chto moi devochki chuvstvuyut sebya ne namnogo luchshe, chem  etot
bednyaga,  syn Mangi. YA narochno vzyala s soboj samyh neopytnyh, chtoby uchilis'.
Del'ce-to tak sebe, samoe zavalyashchee... Tebe eshche nuzhna nasha pomoshch', Dzhuffin?
     --  Sama znaesh',  chto nuzhna.  -- Nash shef vinovato pozhal  plechami. -- Ne
dumayu, chto nam predstoit tak  mnogo raboty, kak eto bylo zdes', no odin ya ne
spravlyus', eto tochno...
     -- Ladno.  Togda ya otpravlyu devochek v Iafah, a  sama ostanus' s vami --
esli ty  menya  horosho poprosish'!  Dumayu,  chto  vdvoem  my  s  toboj  otlichno
spravimsya. -- Reshila ledi Sotofa.
     -- O, uzh vdvoem-to  my  spravimsya s chem ugodno! -- Ulybnulsya Dzhuffin. I
povernulsya k nam. -- Nu chto, vy gotovy k podvigam, gospoda?
     My  s  Lonli-Lokli   skromno  pokivali,   poskol'ku   posle  ispolneniya
lakonichnogo  pohodnogo  varianta  drevnego  rituala  s  dyryavoj  chashkoj   my
dejstvitel'no  byli  vpolne   gotovy  k  chemu  ugodno,  v  tom  chisle   i  k
gipoteticheskim "podvigam". A  Numminorih,  sudya  po  vsemu, byl  soglasen ne
tol'ko  provesti  ostatok  nochi za rabotoj, on  by  i v past'  kakogo-nibud'
ognedyshashchego  drakona prygnul ne zadumyvayas' radi odnoj-edinstvennoj  ulybki
blistatel'nogo sera  Dzhuffina Halli, da i radi nashih s  SHurfom ulybok  on by
tozhe sunulsya  v lyuboe peklo --  kakaya raznica, vse my byli chast'yu legendy, v
kotoruyu  emu  poschastlivilos'  okunut'sya...  vo  vsyakom  sluchae,  Numminorih
schital,  chto emu  imenno "poschastlivilos'" --  ya  sam  ne  zametil, kak  eto
sluchilos', no ego sumburnye razmyshleniya na  etu temu byli dlya  menya otkrytoj
knigoj,  tak chto ya znal o ego bezgranichnom voshishchenii sobstvennoj udachej  --
eshche  segodnya dnem on  i podumat' ne  mog,  chto budet pomogat'  Tajnomu Sysku
spasat'  kakih-to utonuvshih lyudej, a potom pit'  kamru  bok  o  bok  s samim
legendarnym Kettarijskim Ohotnikom,  da  eshche i vyslushivat' ego preuvelichenno
vostorzhennye komplimenty... Odnim slovom,  paren' byl absolyutno oshelomlen, i
absolyutno schastliv, i ya mog ego ponyat'. CHert, esli razobrat'sya, ya mog ponyat'
ego, kak nikto drugoj!
     --  Horoshaya noch', dobrye lyudi. -- Iz temnoty besshumno vynyrnul kakoj-to
chelovek, privetlivo  ulybnulsya  i prisel na  kortochki nemnogo  v  storone ot
nashej kompanii. Ego  kostyum  potryas menya do glubiny dushi:  takogo ya  eshche  ne
videl! Paren'  zakutalsya kak minimum  v celuyu  dyuzhinu raznocvetnyh  loohi --
vprochem, ni odno iz nih  ne moglo pretendovat' na zvanie prilichnoj odezhdy, o
chem  krasnorechivo  svidetel'stvovali ih potrepannye  poly. Tyurbana na nem ne
bylo  vovse, zato  odno iz mnogochislennyh loohi bylo snabzheno kapyushonom, kak
eto prinyato  v blagoslovennom  grafstve  SHimara.  Iz-pod kapyushona vyglyadyval
sovershenno roskoshnyj orlinyj nos, sdelavshij by chest' bronzovomu byustu lyubogo
znamenitogo  voenachal'nika,  i  sveshivalis'  rastrepannye  pryadi  volos   --
nepravdopodobno belosnezhnyh.
     --  A, eto  ty, Koba!  -- Veselo  otkliknulsya  Dzhuffin. --  Ledi  Kekki
utverzhdaet, chto my dolzhny skazat' tebe spasibo.
     -- Ona imenno tak i skazala? V takom sluchae, eta malen'kaya ledi sama ne
ponimaet,  chto  govorit.  Zachem  nishchemu  "spasibo",   gospodin  Pochtennejshij
Nachal'nik?  -- Lukavo  prishchurilsya Koba. -- Mne uzhe davno nichego ne  nuzhno ot
lyudej... nichego, krome ih deneg!
     -- Dogadyvayus'! --  Fyrknul Dzhuffin. I obernulsya  k  nam s SHurfom: -- U
menya v karmanah najdetsya poldyuzhiny koron. Predlagayu skinut'sya, gospoda.
     YA nasharil  svoyu  mokruyu Mantiyu Smerti -- k schast'yu, ona  obnaruzhilas' v
neskol'kih shagah ot menya -- i vyvalil na  zemlyu vsyu  meloch',  otyagoshchavshuyu ee
mnogochislennye karmany.  Summa pokazalas'  mne dovol'no  prilichnoj.  V rukah
Lonli-Lokli tozhe chto-to  zvenelo --  i  kakim tol'ko obrazom  nashe nesmetnoe
bogatstvo ne uplylo v Huron,  poka  my druzhno rezvilis' v  pribrezhnyh vodah,
vot chego ya do sih por ne ponimayu!
     -- Ogo, kakie vy, okazyvaetsya,  bogatye!  Interesno,  "spasibo" Tajnogo
Syska  stoit  treh dyuzhin koron,  mal'chiki? Ili vse-taki ne stoit?  -- Veselo
sprosil Dzhuffin, pereschitav den'gi.
     --  Po etomu voprosu vam sleduet prokonsul'tirovat'sya  ne s  nami,  a s
serom Dondi  Melihaisom. --  Ehidno vstavil ya. -- V glubine dushi  ya  zdorovo
rasschityvayu na  kompensaciyu material'nogo ushcherba, a  den'gi  iz  Korolevskih
sundukov dostaet imenno on...
     -- Esli ya dejstvitel'no sproshu u Dondi, chto on  dumaet po etomu povodu,
srazu  zhe  vyyasnitsya,  chto blagodarnost' Tajnogo  Syska  -- veshch'  cennaya, no
sovershenno nematerial'naya,  a  posemu  vovse  ne  imeet  nikakogo  denezhnogo
ekvivalenta! -- Usmehnulsya  Dzhuffin. --  Ladno uzh, Koba, schitaj,  chto u tebya
segodnya schastlivyj den': ne budu ya ni s kem sovetovat'sya. Derzhi.
     -- Kakie dobrye lyudi inogda zabredayut v  eto  greshnoe mestechko! To-to ya
smotryu,  nash  Mir do  sih por ne  ruhnul! --  Mne pokazalos',  chto  starshina
portovyh nishchih snabdil svoyu blagodarnost' ubijstvennoj dozoj ironii.
     -- Ty  eshche ne nadumal  izmenit' svoyu zhizn', Koba? -- Neozhidanno sprosil
Lonli-Lokli. -- YA po-prezhnemu pomnyu, kto prikryval moyu spinu vo vremya myatezha
na staroj tamozhne...
     -- Da, ty vse pomnish', ya znayu. -- S dostoinstvom kivnul nishchij. -- No  ya
uzhe tebe  govoril, chto moim dvojnikam v drugih Mirah pridetsya tugo, esli mne
vzbredet  v golovu  izmenit'  svoyu glupuyu zhizn'. Kto-to iz  nas  dolzhen byt'
nishchim -- dlya ravnovesiya... Net uzh, pust' vse ostaetsya, kak est'.
     --  Gde ty  videl murakoka,  kotorogo mozhno  pereubedit', ser SHurf?  --
Nasmeshlivo sprosil Dzhuffin.
     -- Skazhi, a eti "drugie  zhizni v inyh mirah"  --  oni tozhe proishodyat s
toboj,  ser Koba? -- Nereshitel'no sprosil ya.  CHestno govorya, ya prosto umiral
ot lyubopytstva. -- Ili eto proishodit s drugimi lyud'mi -- tvoimi dvojnikami?
YA imeyu v vidu: ty osoznaesh' vse eti  raznye zhizni odnovremenno? Ili znaesh' o
nih tol'ko potomu, chto tebe rasskazali?
     -- Ni tak, ni etak, groznyj ser Maks! -- Nishchij vnimatel'no posmotrel na
menya, i  ya  s  izumleniem  zametil,  chto ego  hitro prishchurennye glaza tusklo
mercayut v temnote kakim-to strannym krasnovatym svetom. -- A kakoe tebe delo
do murakokov?  My zhe ne  meshaem  drug  drugu! I  potom,  ot chuzhih tajn mozhno
bystro sostarit'sya.
     -- Nichego, para-trojka  lishnih morshchin mne ne pomeshaet! -- Legkomyslenno
otmahnulsya ya. -- |kij ty hitrec, Koba! Legche legkogo skazat': "ne  tak, i ne
etak"...  A kak  vse s  toboj proishodit,  v  takom sluchae? Kogda  ya nachinayu
pogibat' ot lyubopytstva, ot menya ne tak-to legko otdelat'sya!
     -- Nu, esli tebe tak interesno... Inogda my -- raznye lyudi, a inogda --
odin chelovek.  --  Neozhidanno  ser'eznym tonom  skazal  Koba. --  Nashi zhizni
peremeshalis'  v  odnu  gustuyu  kashu,  tak  chto vse,  chto  proishodit s moimi
dvojnikami, rano ili pozdno sluchitsya s mnoj... ili uzhe sluchilos' kogda-to --
my,  murakoki,  nikogda  ne znaem, v kakuyu storonu techet  vremya... YA  pojdu,
lyudi.  Vse ravno, vy otdali mne vse, chto sobiralis' otdat', a govorit' slova
i bez menya najdetsya mnogo ohotnikov...
     On podnyalsya s kortochek i toroplivo zashagal kuda-to, v storonu oranzhevyh
ogon'kov Portovogo kvartala.
     -- A vy dejstvitel'no  chto-to ponyali  iz  ego ob®yasnenij,  ser Maks? --
Nereshitel'no sprosil Numminorih.  YA pozhal  plechami, a ledi Sotofa neozhidanno
zvonko rashohotalas'.
     --  Tvoj  dragocennyj ser Maks nikogda ne  ponimaet nikakih ob®yasnenij,
mal'chik! -- Skvoz' smeh probormotala ona. -- Dazhe gorazdo bolee vnyatnyh, chem
tumannaya  boltovnya etogo  murakoka!  No on  obozhaet ih kollekcionirovat'.  A
pochemu by i net -- u kazhdogo svoya malen'kaya slabost'!
     --  Znachit tak...  Budem  schitat', chto s  murakokami  teper'  vse yasno,
nakonec-to! V svyazi s  chem prinoshu svoi  pozdravleniya  vsem prisutstvovavshim
pri etom snogsshibatel'nom otkrovenii,  i predlagayu druzhno pristupit' k svoim
neposredstvennym obyazannostyam, kak eto ni skuchno. -- YAdovito skazal Dzhuffin.
--  Sejchas  my vmeste  poedem  k  pereprave,  a tam vy vtroem prokatites' na
parome do Holomi.  Nadeyus',  po doroge ser Numminorih  unyuhaet  rebyat Bagudy
Maldahana  i togo bednyagu, kotorogo oni konvoirovali. Mozhet byt' vam udastsya
obnaruzhit' eshche kogo-nibud' -- tem luchshe...  Tam gluboko,  konechno, no u tebya
zhe ne voznikaet problem s dlitel'nym prebyvaniem pod vodoj, ser SHurf?
     -- Ne voznikaet. -- Flegmatichno podtverdil Lonli-Lokli.
     -- Zato u menya voznikaet. -- Vzdohnul ya. -- Zaderzhat' dyhanie sekund na
sorok -- eto moj potolok!
     -- YA  i bez tebya znayu,  chto  dyhanie  -- tvoe slaboe  mesto. -- Dzhuffin
pozhal  plechami. --  Ot tebya  i  ne  trebuetsya kuda-to  nyryat': ser  SHurf sam
prevoshodno s  etim spravitsya. Tvoe delo -- ostavat'sya na parome i  sledit',
chtoby  s serom  Numminorihom  vse  bylo  v  poryadke. My  zavyazhem  emu glaza,
nadeyus', chto etogo dostatochno... -- Na etom meste Dzhuffin neozhidanno umolk i
pereshel na Bezmolvnuyu Rech'.
     "A esli on vse-taki  zasnet, prosto sharahni ego svoim Smertnym sharom --
i delo s koncom!"
     "No  vy zhe znaete, chto eto dovol'no riskovannyj fokus.  -- YA soprovodil
svoyu Bezmolvnuyu rech' samym krasnorechivym vzglyadom, na kakoj byl sposoben. --
Esli moe  nastroenie  vdrug vyjdet iz-pod kontrolya, moj  Smertnyj  shar mozhet
prosto ubit' etogo parnya."
     "Znachit  tebe  pridetsya  pozabotit'sya o  tom,  chtoby  tvoe  dragocennoe
nastroenie  potrudilos'  ne vyhodit'  iz-pod  kontrolya,  tol'ko i  vsego.  A
poluchitsya,  ili net  --  eto  uzhe  tvoi  problemy!"  -- Nevozmutimo  otvetil
Dzhuffin. I tut  zhe pereshel  na  normal'nuyu  chelovecheskuyu rech'  --  chtoby  ne
ostavit' mne ni malejshego shansa na prodolzhenie peregovorov.
     --  V  obshchem,  vse budet  v  poryadke,  Maks! -- Moj  shef  govoril takim
legkomyslennym  tonom,  kak budto rech' shla o tom,  chto mne sleduet nauchit'sya
katat'sya na rolikah...
     -- Ladno, esli uzh vy obeshchaete... Togda poehali. -- Usmehnulsya ya.
     CHerez  neskol'ko  minut  ya   liho  pritormozil  u  v®ezda  na  paromnuyu
perepravu.
     --  My s  Sotofoj  podozhdem  vas zdes'. -- Delovito skazal  Dzhuffin. --
Privezete syuda svoyu dobychu, a uzh my bystren'ko privedem ih v chuvstvo!
     Numminorih uzhe zakonchil vozit'sya so svoej povyazkoj. Teper' on snova byl
slep --  a znachit  vpolne gotov  k vstreche s navazhdeniem. Lonli-Lokli  molcha
pomog emu ustroit'sya na derevyannom nastile paroma, i my otchalili.
     -- Pahnet lyud'mi. -- Uverenno soobshchil Numminorih cherez neskol'ko minut.
-- Vsego v dvuh-treh  metrah sleva ot nas.  Neskol'ko raznyh  zapahov...  vo
vsyakom sluchae, zdes' ne odin chelovek.
     --  Ih dolzhno  byt' chetvero. -- Kivnul Lonli-Lokli. On netoroplivo snyal
svoe loohi, tshchatel'no ego slozhil i protyanul mne.
     --  Tebya  ne  zatrudnit  prosledit', chtoby  moya odezhda ne promokla?  --
Vezhlivo pointeresovalsya on. YA pomotal golovoj i voshishchenno ulybnulsya: inogda
etot nevozmutimyj paren'  kazhetsya  mne toj samoj  cherepahoj, na ch'em pancire
udobno  ustroilis'  preslovutye  slony  --  ili  kity?  --  kotorye  lyubezno
soglasilis' nemnogo poderzhat' na sebe zemnuyu tverd'...
     Tem  vremenem SHurf  podoshel  k samomu krayu paroma, a  potom  sdelal eshche
neskol'ko shagov v storonu.  YA glazam svoim ne  poveril: etot neveroyatnyj tip
netoroplivo proshelsya po vodnoj gladi, slovno bespokojnye volny Hurona vpolne
podhodyat dlya peshih progulok. Ego dlinnaya belaya skaba, romantichno mercayushchaya v
svete  zelenovatoj luny vyzyvala  u menya  sovershenno dikie associacii --  na
moej  "istoricheskoj  rodine" sushchestvuet dovol'no rasprostranennaya  legenda o
"kakom-to  sumasshedshem  Velikom  Magistre  po imeni  Iisus", --  imenno  tak
odnazhdy  vyrazilsya ser  Dzhuffin Halli,  s grehom  popolam  sobravshij voedino
razroznennye  obryvki informacii o hristianstve posle  metodichnogo prosmotra
mnogochislennyh kinofil'mov, kotorye menya v svoe vremya ugorazdilo pritashchit' v
Eho...  Drugih  rebyat,  sposobnyh  raznoobrazit'  svoj  dosug  netoroplivymi
progulkami  po  vode,  da eshche i v siyayushchih oslepitel'noj beliznoj sorochkah, ya
vrode by ne znayu...
     --  Nu chto eshche, Maks?  Ty smotrish'  na menya  tak, chto na mne  uzhe skaba
dymitsya! -- SHurf ochevidno  reshil dobit' menya okonchatel'no: on ostanovilsya  i
obernulsya ko mne.
     -- Nichego. --  Vzdohnul  ya. -- Prosto ya eshche nikogda ne zastaval tebya za
etim zanyatiem. Imeyu ya pravo nemnogo poudivlyat'sya?
     -- Bylo by  chemu  udivlyat'sya!  --  On  ravnodushno pozhal plechami.  -- Ne
zabyvaj, Maks: v svoe vremya ya mnogo let byl Mladshim Magistrom Ordena Dyryavoj
CHashi, tak chto s vodoj u menya sovershenno osobye otnosheniya...  Dolzhen zhe ya byl
hot' chemu-to tam nauchit'sya? V obshchem, ne delaj iz vorob'ya burivuha...
     -- V smysle -- iz muhi slona? -- Rassmeyalsya ya.
     --  Vot imenno...  I ne nuzhno  zataiv dyhanie  zhdat', kogda ya sproshu  u
tebya, chto takoe  "slon".  Hvala Magistram, ya  uzhe prochel dostatochno  knig iz
tvoego Mira!
     -- Voobshche-to ya zhdal, kogda ty sprosish', chto  takoe "muha"... --  Veselo
priznalsya ya.
     -- Navernoe  chto-to ochen' malen'koe... -- SHurf ravnodushno pozhal plechami
i  vnezapno ischez  pod vodoj  -- mozhno  bylo podumat',  chto  pod  ego nogami
otkrylsya kakoj-to nevidimyj lyuk. My s Numminorihom ostalis' odni na ogromnom
pustom parome.
     -- Kak dela, Numminorih? -- Sprosil ya. Bol'she vsego na svete ya nadeyalsya
na  kakoj-nibud' vnyatnyj  otvet: vse-taki  mne  uzhasno ne hotelos' metat'  v
etogo simpatichnogo parnya svoj Smertnyj shar! Malo togo, chto eto dejstvitel'no
dovol'no  riskovano, no mne bylo by uzhasno nepriyatno prisutstvovat' pri tom,
kak  on  zamogil'nym  golosom vzvoet "ya  s toboj, hozyain!"  --  i  podpolzet
poblizhe k moemu velikolepnomu sapogu, ozhidaya dal'nejshih prikazanij... CHestno
govorya, vsyakij  raz,  kogda  mne  prihoditsya v  ocherednoj  raz ispytat'  sie
somnitel'noe  udovol'stvie,  ya sodrogayus'  ot  otvrashcheniya  pered sobstvennym
mogushchestvom --  vse-taki mne do sih  por kazhetsya, chto est' veshchi, kotorye  ne
dolzhny sluchat'sya s lyud'mi...
     --  U menya vse  v  poryadke,  ser  Maks,  ne  bespokojtes'.  -- K  moemu
neopisuemomu  voshishcheniyu, paren' ne byl pohozh na zasypayushchego cheloveka --  po
krajnej mere, poka.
     -- Znaesh', ser Numminorih, my s toboj budem vyglyadet', kak dva  idiota,
esli srochno ne perejdem na "ty". -- Ulybnulsya ya. -- Vse-taki neskol'ko chasov
sovmestnogo poloskaniya sobstvennyh skab  u portovyh  prichalov -- eto gorazdo
kruche,  chem obyknovennoe bytovoe  p'yanstvo,  kakovoe  obychno i  sposobstvuet
okonchatel'nomu  otkazu ot  vseh  etih  greshnyh  ceremonij...  --  YA  nakonec
zatknulsya,  s  udovol'stviem   otmechaya,  chto  sobstvennaya  boltovnya  otlichno
pomogaet  mne  spravlyat'sya  s nazojlivym  ritmichnym  bormotaniem o  "zelenoj
vode",  ponemnogu  nachavshemu snova  zvuchat' u menya v ushah: kogda ya  otkryvayu
svoj boltlivyj rot, mne uzhe  ochen' trudno obrashchat' vnimanie na chto-to eshche, v
tom chisle i na vsyakie nadoedlivye navazhdeniya!
     -- A vy... to est', ty  -- liho obrashchaesh'sya so slovami! -- Odobritel'no
zametil  Numminorih.  --  Da  i  vse  ostal'nye...  Znaesh', ser Maks, chestno
govorya, ya sovsem ne tak sebe predstavlyal Tajnyj Sysk...
     -- Mogu voobrazit'!  -- Fyrknul ya. -- Nebos' dumal, chto my sidim v Dome
u  Mosta s  postnymi rozhami... i vremya ot vremeni  vyhodim na  ulicu,  chtoby
zverski ubit' kakogo-nibud' ocherednogo myatezhnogo Magistra -- i sej podvig my
sovershaem s tochno takimi zhe  postnymi  rozhami, razumeetsya! Ty uzh izvini,  no
postnuyu  rozhu u nas umeet delat' tol'ko  ser Lonli-Lokli,  da i to vremya  ot
vremeni... My tebya zdorovo razocharovali?
     -- Da net, ne vse tak  strashno. -- Ulybnulsya Numminorih. -- YA mnogo raz
videl  vas... dyrku  v nebe  nad  moej golovoj -- ne "vas",  a  tebya!  --  v
Trehrogoj   lune,  a   ser  Lonli-Lokli  chasto  zahodit  v  biblioteku   pri
Universitete, a s Melifaro my voobshche vmeste uchilis' -- pravda, priyatelyami my
nikogda  ne byli:  v  yunosti neskol'ko let  raznicy v  vozraste mogut  stat'
nepreodolimym prepyatstviem, sam navernoe znaesh'...  Tak  chto naschet "postnyh
rozh" ty pogoryachilsya, ser Maks! No vse ravno ya ne dumal, chto s vami tak legko
imet' delo. Dolzhno zhe byt' hot' chto-to zloveshchee! Vse-taki  pro sera Dzhuffina
rasskazyvayut neveroyatnye veshchi, da i pro tebya tozhe...
     --  CHto,  naprimer? --  S lyubopytstvom sprosil  ya. -- Voobshche-to do moih
neschastnyh  ushej  v  svoe  vremya dopolzlo neskol'ko  spleten,  no sovsem  uzh
bredovyh...
     -- YA nashel na dne tol'ko troih. A ih dolzhno byt' chetvero: troe sluzhashchih
Kancelyarii  Skoroj  Raspravy  i  odin  zaklyuchennyj.  --  Ozabochenno  soobshchil
Lonli-Lokli,   akkuratno  ukladyvaya  na  derevyannyj  nastil   paroma  mokrye
nepodvizhnye tela. YA  i ne zametil,  kak on poyavilsya.  I razumeetsya, u  etogo
potryasayushchego parnya ne vozniklo  nikakih zatrudnenij s  tem, chtoby podnyat' so
dna vseh troih srazu -- vprochem ya uzhe  davno perestal udivlyat'sya neveroyatnoj
fizicheskoj sile  sera SHurfa -- voobshche-to, takie dlinnye, toshchie rebyata prosto
ne  mogut byt' silachami,  no  kakoe  delo seru Lonli-Lokli do  nesovershennyh
zakonov zanudnoj prirody!
     --  Mozhet byt'  chetvertyj brosilsya  v vodu nemnogo pozzhe.  --  YA  pozhal
plechami. -- V  lyubom sluchae, nam  sleduet prokatit'sya  do Holomi i  poiskat'
etogo bednyagu -- zamestitelya Kamshi.
     --  Da,  konechno.  --  Kivnul  SHurf.  --  Kak  vashe  samochuvstvie,  ser
Numminorih?
     --  Poka  derzhus', kak  vidite... No  voobshche-to pered moimi glazami uzhe
nachinayut mel'kat' zelenye pyatna. -- Vzdohnul tot.
     YA dostal iz karmana loohi malen'kuyu keramicheskuyu  butylochku s bal'zamom
Kahara, predusmotritel'no iz®yatuyu u Dzhuffina special'no dlya takogo sluchaya --
moya  istovaya  vera v  mogushchestvo  etogo napitka  inogda kazhetsya  smeshnoj mne
samomu!
     -- Ugoshchajsya, Numminorih. A vdrug pomozhet  -- chem tol'ko Temnye Magistry
ne shutyat! -- S nadezhdoj skazal ya.
     --  Spasibo.  --  On  sdelal glotok  i otdal mne  butylku.  --  Kazhetsya
dejstvitel'no pomogaet... -- Ego golos zvuchal ne nastol'ko uverenno, kak mne
hotelos' by, no vse-taki luchshe, chem nichego!
     CHerez  neskol'ko  minut  mne  stalo okonchatel'no yasno,  chto  Numminorih
tverdo voznamerilsya uvidet' eshche odin skuchnyj son o "zelenoj vode".
     -- |togo sledovalo ozhidat'. -- Myagko  skazal Lonli-Lokli.  Paren' i tak
proderzhalsya gorazdo dol'she, chem mozhno bylo rasschityvat': v portu ledi Sotofe
prihodilos' budit' ego cherez kazhdye pyat' minut... Ty nervnichaesh', Maks?
     --  Mozhesh'  sebe  predstavit':  kazhetsya ya  dejstvitel'no nervnichayu.  --
Usmehnulsya ya.  -- Neslyhannoe perezhivanie! Posle togo, kak sumasshedshaya  Ten'
korolya  Menina  reshila pohoronit'  v  moej  grudi svoj dragocennyj mech, ya  i
rasschityvat' ne  smel na takie  ostrye oshchushcheniya! Tem ne menee,  mne  pozhaluj
vse-taki pridetsya ego "sharahnut'" -- i otkuda nash  shef beret  eti  koshmarnye
vyrazheniya?!
     --  Kto by  govoril... Boyus', chto  bol'shuyu  chast' etih samyh "koshmarnyh
vyrazhenij"  on pocherpnul  iz tvoego sobstvennogo  leksikona. -- Melanholichno
zametil SHurf.
     YA vzdohnul,  privychnym zhestom slozhil  pal'cy levoj ruki v nekoe podobie
shchepoti i prishchelknul imi... no v samyj poslednij moment pochuvstvoval, chto mne
tak i ne  udalos' vzyat' pod  kontrol' svoe kapriznoe nastroenie. Mne vse eshche
uzhasno ne hotelos', chtoby bednyaga Numminorih  obratil ko  mne  osteklenevshij
vzor i vzvyl "ya s toboj, hozyain!" -- mne ne hotelos' etogo do takoj stepeni,
chto  moj Smertnyj  shar  vpolne mog ego ubit': v  dannom  sluchae smert'  byla
edinstvennoj al'ternativoj absolyutnoj pokornosti. YA sdavlenno ohnul ot uzhasa
i  vytyanul svoyu  opasnuyu  ruku v  storonu reki -- vse-taki  uspel,  v  samyj
poslednij  moment!  Kroshechnyj  sharik pronzitel'no-zelenogo  sveta sorvalsya s
konchikov  moih pal'cev i  nereshitel'no zamer  v  vozduhe -- vpervye na  moej
pamyati  moj  Smertnyj  shar  ispytyval  nekoe  podobie  nereshitel'nosti:  moi
protivorechivye  resheniya tyanuli ego v raznye  storony. Snachala eta smertel'no
opasnaya sharovaya molniya byla  prednaznachena Numminorihu, a potom ya reshil, chto
ona dolzhna mirno zakonchit' svoe sushchestvovanie v temnyh vodah Hurona. Tak chto
mne prishlos' predprinyat' sovershenno neveroyatnoe  usilie, chtoby ubedit'  svoj
rasteryannyj  Smertnyj  shar vse-taki  ustremit'sya k vode.  |to  bylo  nemnogo
pohozhe na poslednyuyu popytku otchayavshegosya voditelya sdvinut' s mesta zaglohshij
avtomobil'  --  tol'ko ya sdelal eto  bez  pomoshchi ruk, ili kakih-libo  drugih
chastej tela, hotya moe usilie bylo vpolne fizicheskim. Eshche by: k tomu momentu,
kak  moj   Smertnyj  shar  vse-taki   pogruzilsya  v  volny  Hurona,  tut   zhe
vzmetnuvshiesya  k  nebu  miriadami raznocvetnyh bryzg, moya  odezhda byla pochti
takoj  zhe  mokroj,   kak   skaba   nashego  velikolepnogo   nyryal'shchika,  sera
Lonli-Lokli,  tol'ko  ne  ot  vody, a  ot pota. Navernoe  ya tak vydohsya, chto
voobshche  perestal soobrazhat',  chto proishodit: vo vsyakom sluchae moya sleduyushchaya
vyhodka  yavilas' dlya menya polnym syurprizom.  YA serdito ustavilsya na  siyayushchuyu
poverhnost'  vody i skazal vsluh -- tak,  slovno imel delo ne s  rekoj, a  s
samym zauryadnym perepugannym zlodeem, zastukannym na meste prestupleniya:
     -- Perestan' usyplyat'  nashego Numminoriha!  -- Nahal'no zayavil ya.  -- I
voobshche,  hvatit.  Nikakih  navazhdenij,  nikakoj  "zelenoj  vody"   i  prochej
tyagomotiny -- mne eto nadoelo!
     Posle  etogo vydayushchegosya zayavleniya ya  ustalo  opustilsya na mokrye doski
paroma:  mne  trebovalos'  soprikosnut'sya  s  tverdoj  poverhnost'yu nadezhnoj
"tret'ej  tochkoj   opory"  --   i  nemedlenno!   CHerez  neskol'ko  minut  iz
navalivshejsya na menya temnoty poyavilos' lico Lonli-Lokli  -- okazyvaetsya,  on
prisel na kortochki ryadom so mnoj i vnimatel'no menya razglyadyval.
     -- Glupo poluchilos', da? -- Vinovato sprosil ya.
     --  Dejstvitel'no dovol'no glupo.  -- Nevozmutimo soglasilsya  on. -- Ty
chto, ran'she ne mog eto sdelat'?
     -- CHto -- "eto"? -- S tupym udivleniem sprosil ya.
     --  Pochemu  ty  s samogo  nachala  ne  poproboval  porazit'  Huron svoim
Smertnym sharom?  -- Strogo osvedomilsya on. --  U  nas bylo by gorazdo men'she
problem, esli by ty sdelal eto srazu posle obeda...
     -- CHto-to ya sovsem nichego ne ponimayu. -- Vzdohnul ya. -- "Porazit' Huron
svoim Smertnym sharom",  da uzh... Kakim  obrazom eto moglo by umen'shit' chislo
nashih  problem, paren'? Ty imeesh' v vidu, chto v etom sluchae rebyata iz Priyuta
Bezumnyh, kotorye priezzhali v Upravlenie za nashimi prekrasnymi damami, mogli
by srazu prihvatit' i menya -- chtoby ne ezdit' tuda-syuda ponaprasnu?
     --  Maks,  neuzheli  ty hochesh'  skazat',  chto  sdelal  eto nechayanno?  --
Ostorozhno sprosil Lonli-Lokli.  --  CHto, ty ne predvidel  posledstviya svoego
postupka?
     --  Kakie  "posledstviya"?  --  ZHalobno sprosil  ya. -- CHto ya  dolzhen byl
"predvidet'"? YA prosto ispugalsya, chto  mogu  ubit'  Numminoriha i postaralsya
poslat'  svoj Smertnyj  shar v  kakoe-nibud' drugoe mesto -- lish' by ne emu v
lob. A potom... chestno govorya, ya i sam ne znayu, zachem nachal krichat' na vodu.
V obshchem, schitaj, chto eto byla durnaya shutka... A  chto sluchilos'-to, ty mozhesh'
mne ob®yasnit'?
     --  Mogu. --  Nevozmutimo kivnul SHurf. -- Ty skazal  reke, chto  ona  ne
dolzhna usyplyat' sera  Numminoriha,  poskol'ku  tebe, vidite li,  ne nravyatsya
navazhdeniya -- i vse tut zhe zakonchilos'.
     --  CHto  -- "vse"? -- Sprosil ya,  s  uzhasom ponimaya, chto  v  moej zhizni
tol'ko chto  nachalsya novyj zahvatyvayushchij period --  chernaya polosa absolyutnogo
slaboumiya.
     --  Vse  zakonchilos', Maks. -- Myagko  skazal SHurf. --  Seru Numminorihu
bol'she  ne mereshchitsya, chto  vody Hurona  stanovyatsya  zelenymi, i  voobshche  emu
nichego  ne  mereshchitsya.  A   mne  bol'she  ne  nuzhno  prodelyvat'  dyhatel'nye
uprazhneniya,  chtoby  ne poznakomit'sya s etim navazhdeniem na sobstvennom opyte
-- ya tol'ko chto proveril.
     -- Ty hochesh' skazat', chto ya prikazal reke vesti sebya kak sleduet, i ona
poslushalas'?  Uzhas  kakoj! --  Iskrenne  skazal ya. A  potom nachal  hihikat':
voobshche-to   eto  dikoe   proisshestvie  vpolne  vpisyvalos'   v   ramki  moih
predstavlenij o smeshnom.
     -- Zdes'  pahnet chelovekom. -- Neozhidanno skazal  Numminorih. Ego golos
dejstvitel'no byl takim bodrym -- dal'she nekuda!
     -- YAsno. -- Kivnul Lonli-Lokli. -- Sejchas ya ego dostanu...
     --  Uzhe  ne  nuzhno  nikogo  dostavat'.  -- Fyrknul  ya.  --  Vot  zhe on,
barahtaetsya v neskol'kih metrah ot nas! Prosto protyani emu ruku -- ya ne mogu
dotyanut'sya.  --  Moe durackoe  hihikan'e  rezko oborvalos',  kogda  ya uvidel
smertel'no ispugannoe lico bednyagi, sudorozhno pytayushchegosya uhvatit'sya za kraj
paroma.  Ego  dela byli plohi  -- huzhe  nekuda!  --  no  SHurf vse-taki uspel
shvatit' svedennuyu  sudorogoj  ruku  i legko,  kak  kotenka, vtashchil na parom
zdorovennogo ryzhego dyad'ku.  Tot drozhal vsem  telom i  sudorozhno hvatal rtom
vozduh. Vprochem, na  moj  vzglyad, on derzhalsya  prosto  velikolepno: poteryat'
soznanie, a potom vdrug prosnut'sya  na dne holodnogo, glubokogo Hurona -- da
ya by v shtany nadelal, a potom umer na meste, chestnoe slovo!
     -- Utoplenniki  nachali prosypat'sya, SHurf. -- Derevyannym  golosom skazal
ya. -- I ne tol'ko zdes', navernoe prosnulis' vse, s kem uspela sluchit'sya eta
pakost'...
     -- Razumeetsya. -- Nevozmutimo soglasilsya  Lonli-Lokli, pytayas' ustroit'
poudobnee tol'ko  chto  izvlechennogo  iz  vody  cheloveka.  -- |togo sledovalo
ozhidat'... YA  poslal zov Kofe, kak tol'ko  nachal  ponimat', chto  proishodit.
Nadeyus', chto on vse organizoval, i Gorodskaya Policiya  uzhe  prochesyvaet Huron
na vodnyh amobilerah. Vseh oni ne spasut, razumeetsya... no nashi  gorozhane ne
tak uzh  bezzashchitny -- v konce koncov, pochti vse umeyut plavat', hot' nemnogo.
Krome togo,  lyudi  obychno dazhe ne  predstavlyayut,  na chto  oni sposobny  radi
spaseniya svoej zhizni!
     --  Tak ty  dumaesh',  u  nih  est'  shans  dobrat'sya  do  berega?  --  S
oblegcheniem sprosil ya.
     -- Est'. I ochen' neplohoj.  -- Kivnul on. -- Huron, hvala  Magistram --
ne Velikoe Sredizemnoe more... Nu chto, edem obratno, gospoda?
     CHerez chetvert' chasa my snova byli na tverdoj zemle.
     --  Nu  rasskazyvaj,  chto ty  sdelal  s nashej rekoj, ser Vershitel'!  --
Intonacii Dzhuffina predstavlyali soboj gremuchuyu smes' voshishcheniya i ehidstva.
     -- YA na nee nakrichal. -- Udruchenno priznalsya ya. -- Nechayanno.
     -- Ty eshche  skazhi, chto  bol'she ne  budesh'! -- Rashohotalsya on.  -- Nu ty
daesh', paren'!
     -- Zato so mnoj ne skuchno. -- Fyrknul ya. -- Pravda zhe?
     -- Esli i skuchno, to vo vsyakom sluchae, ne kazhdyj den', uzh eto tochno! --
Vzdohnul Dzhuffin.
     Tem vremenem shustraya ledi  Sotofa  bystren'ko privela v  poryadok rebyat,
kotoryh  my  privezli.  Vprochem, ryzhij zdorovyak,  kotoromu prishlos'  nemnogo
poborot'sya s bushuyushchimi  volnami, oklemalsya eshche po doroge  --  nastol'ko, chto
nachal  umolyat'  nas  s  SHurfom   zastupit'sya  za   nego  pered  ego  groznym
nachal'nikom, komendantom tyur'my Holomi: "ob®yasnite seru Kamshi,  chto  ya usnul
na dne  Hurona ne po svoej  vine",  --  imenno  tak on  i vyrazilsya, k moemu
neopisuemomu voshishcheniyu...
     -- A kuda podevalsya Hrubi? On zhe byl s nami... -- Vnezapno sprosil odin
iz spasennyh  nami  strazhnikov. Rebyata do sih por ne  mogli poverit' v  svoyu
udachu: prestupnik, kotorogo oni  konvoirovali, nikuda ne podevalsya,  a sidel
ryadom, takoj zhe mokryj i nasmert' perepugannyj, kak oni sami. A ischeznovenie
odnogo iz kolleg poka ne kazalos'  im ser'eznoj problemoj,  hotya u  menya uzhe
uspelo zarodit'sya odno ochen' nehoroshee podozrenie...
     -- My nepremenno  poishchem  vashego Hrubi.  --  Myagko poobeshchal Dzhuffin.  I
povernulsya k Lonli-Lokli. -- Provodi  rebyat do  Holomi, ser  SHurf. Dolzhny zhe
oni dostavit' tuda zaklyuchennogo, rano ili pozdno!  A ser  Kamshi davnym-davno
zazhdalsya svoego zamestitelya...  Dumayu, chto s Huronom vse uzhe dejstvitel'no v
poryadke,  no  mne  budet  spokojnee, esli ih  poezdka  sostoitsya  pri  tvoem
uchastii.
     -- Konechno, ya ih provozhu. -- Kivnul SHurf. -- A vy poedete v Upravlenie?
     -- Poedem,  navernoe.  -- Zadumchivo soglasilsya  Dzhuffin.  --  I ty tuda
priezzhaj,  ladno?  Esli  ya  pravil'no  ponimayu situaciyu,  nam  eshche predstoit
razobrat'sya  s  etim  "zhitelem  Zelenoj  Vody".  Mozhet  byt',  poslannoe  im
navazhdenie uzhe ushlo, no sam-to on nikuda ne delsya...
     -- Dumaete, etogo bednyagu Hrubi uzhe sozhrali? -- Tiho sprosil ya Dzhuffina
posle togo, kak parom otchalil ot pristani.
     -- Nu,  ne polagaesh' zhe ty, chto eta nevedomaya uandukskaya tvar', "zhitel'
Zelenoj   Vody",  prosto   reshila  pomoch'   nashim  gorozhanam   spravit'sya  s
bessonnicej?  --  Ehidno  sprosil  Dzhuffin.  -- Dumayu,  chto  gospodin  Hrubi
davnym-davno stal  ee obedom...  i navernoe  ne  on  odin:  my zhe ne  znaem,
skol'ko  narodu utonulo  v portu.  Boyus',  nas ozhidaet mnozhestvo  nepriyatnyh
syurprizov  zavtra  utrom,  kogda nashi  oklemavshiesya utoplennichki zayavyatsya  k
svoim kapitanam, i  te  obnaruzhat, chto kogo-to eshche  ne  hvataet... No tut my
bessil'ny chto-libo  izmenit'.  Hvala Magistram,  my i  tak spasli vseh, kogo
mogli,  k  tomu  zhe  ty umudrilsya  pokonchit' s etim  greshnym navazhdeniem  --
nadeyus', chto navsegda!
     -- Zrya nadeesh'sya. --  Neozhidanno skazala ledi Sotofa. Vse eto vremya ona
sosredotochenno   rassmatrivala   svoi  malen'kie  ruki,  i   tol'ko   sejchas
vyyasnilos',  chto ona vnimatel'no sledila za nashej  besedoj. -- Maks  pobedil
odnu pesnyu  Zverya. No Zver' mozhet zavesti novuyu pesnyu, i togda  vse nachnetsya
snachala...
     -- A ty znaesh', chto za gost' poselilsya v Hurone,  Sotofa? --  Udivlenno
sprosil Dzhuffin. -- CHto zhe ty do sih por molchala?
     -- Kak lyubit vyrazhat'sya nash Magistr Nuflin:  "ty mne eshche ne zaplatil za
pogovorit'!" -- Zvonko rassmeyalas' ona.  A potom zadumchivo dobavila: -- YA ne
to  chtoby  znayu, Dzhuffin.  YA prosto  chuvstvuyu etogo zverya.  YA chuvstvuyu,  chto
sejchas on  naelsya  i  spit,  poetomu  tvoj ser  Maks tak legko  spravilsya  s
rekoj... I eshche ya chuvstvuyu  ego  strannoe mogushchestvo  i  ustaloe  spokojstvie
starika. |to ochen' drevnee sushchestvo. Pochti takoe zhe drevnee,  kak nash Mir --
eto ya tozhe  chuvstvuyu. I  eshche  ya znayu, chto ego  nevozmozhno uvidet'  -- tol'ko
oshchutit'  ego  prisutstvie. I  krome togo... Esli  chestno, Dzhuffin,  ya  by ne
risknula  vvyazat'sya  v bitvu s etim nevidimym zverem: on  sil'nee menya, hotya
mne koe-kak  udavalos' protivostoyat' ego bormotaniyu o zelenoj  vode, poka my
vozilis' v portu. I  znaesh', on gde-to sovsem ryadom. Dumayu, pritailsya v teni
ostrova Holomi: greetsya v luchah Serdca Mira...
     -- No esli eto chudovishche dejstvitel'no sushchestvuet, da eshche i poselilos' v
Hurone,  ego  nuzhno najti i ubit', i chem skoree -- tem luchshe,  tak ved'?  --
Sprosil ya.
     --  Vo vsyakom sluchae, tebe pridetsya poprobovat', mal'chik. Ty uzhe brosil
emu vyzov, a takie dela  sleduet dovodit'  do konca. -- Ledi Sotofa  prisela
ryadom so mnoj  i laskovo obnyala za  plechi. -- YA budu ochen' rada, esli zavtra
na zakate ty prishlesh' mne zov i skazhesh', chto eto okazalos' vozmozhno...
     --  CHto-nibud'  v takom  rode on i sdelaet,  mozhesh' ne  somnevat'sya. --
Ulybnulsya Dzhuffin. -- Ostaetsya ponyat', kak  my budem  iskat' etogo  "zverya".
Govorish', on pritailsya gde-to vozle Holomi? |to uzhe chto-to, no  mne hotelos'
by znat'  potochnee...  Ser  Numminorih,  a  ty  chasom  ne uchuyal kakoj-nibud'
ekzoticheskij aromat, ishodyashchij ot etogo greshnogo korablya iz  Summoni -- togo
samogo, vozle kotorogo my vstretilis' s Melifaro?
     -- Net.  -- Rasteryanno  skazal Numminorih.  -- Tam  byli samye  obychnye
zapahi: chelovecheskih tel,  mokroj drevesiny, i vse v takom  rode... eshche bylo
neskol'ko nemnogo strannyh  aromatov, no ya sovershenno uveren, chto tak pahnet
ne zhivoe sushchestvo, a kakaya-nibud' neznakomaya pishcha...
     -- Ladno, togda  otpravlyajsya domoj, geroj. YA prishlyu tebe zov cherez paru
dnej,  kogda  zakonchitsya  etot bardak...  YA obmanul  bednyagu  Kobu, mal'chik:
blagodarnost' Tajnyh Syshchikov stoit gorazdo bol'she, chem tri dyuzhiny koron!
     -- Vy hotite skazat', chto moj trud dolzhen byt' oplachen? Znaete, no dazhe
esli by dlya uchastiya  v  etom  priklyuchenii trebovalos' kupit'  bilet, ya by  s
udovol'stviem  rasstalsya  s  lyuboj  summoj:  za takoe  ne  zhalko.  -- Ustalo
ulybnulsya Numminorih. -- Krome togo, vy zhe spasli mne zhizn' -- priznat'sya, ya
chut' ne zabyl,  s  chego vse nachalos':  etot  den'  byl samyj  dlinnyj v moej
zhizni!
     -- Nu, spasti tvoyu zhizn' bylo proshche prostogo! -- Otmahnulsya Dzhuffin. --
Krome togo, schitaetsya, chto  imenno dlya etogo nas i derzhat na sluzhbe... hotya,
moe  mnenie  na  sej  schet  neskol'ko otlichaetsya  ot  obshcheprinyatogo...  Bud'
chelovekom, ser Maks:  otvezi  domoj  etogo parnya, a  potom priezzhaj v Dom  u
Mosta.  Boyus',  chto  my  vse ravno doberemsya  tuda  odnovremenno:  ty zhe vse
delaesh' bystro!
     --  Nepravda. V  ubornoj  ya  sizhu  podolgu  i so vkusom!  -- Fyrknul ya,
usazhivayas' za rychag amobilera.
     Po doroge domoj Numminorih molcha kleval nosom. Mogu ego ponyat': ya i sam
chuvstvoval sebya ne slishkom-to bodrym posle vsego etogo "aktivnogo otdyha" --
a  ved' ya  uspel vydut'  stol'ko  bal'zama Kahara, chto podumat'  strashno!  YA
vysadil ego u kalitki, vedushchej v sad.
     -- K domu  provozhat'  ne  budu. -- Veselo skazal ya. --  U tebya  tut vse
vremya kakie-to deti s derev'ev padayut...
     -- A, ty uzhe poznakomilsya s Filo? -- Obradovalsya Numminorih.
     --  Mozhno skazat', chto  poznakomilsya. -- Ulybnulsya ya. -- I nasha vstrecha
potryasla menya do glubiny dushi... Horoshej nochi, Numminorih.
     -- Vse eto bylo tak zdorovo! --  Vzdohnul on. -- Samoe obidnoe, chto mne
nikto ne poverit... Osobenno, esli ya rasskazhu o tom, kak s vami veselo!
     --  Na samom dele tebe zdorovo ne povezlo, paren'! -- Rassmeyalsya ya.  --
Obychno s nami gorazdo  veselee.  I  edim my  gorazdo  bol'she --  mozhesh'  mne
poverit',  v etom voprose tebe  ne povezlo prosto katastroficheski! Takoj  uzh
segodnya sumasshedshij den'...
     --  Vse ravno  eto byl samyj luchshij den' v moej zhizni... Nu, mozhet byt'
tot den',  kogda ya vpervye  vyvel  uchebnyj  korabl' iz  ust'ya Hurona v zaliv
Gokki,  byl tak zhe horosh...  --  Numminorih  voshishchenno pokachal golovoj.  --
Znaesh', Maks... V obshchem, esli u vas eshche kto-nibud' poteryaetsya, ya mogu pomoch'
vam ego najti, v lyuboe vremya -- i ne nado nikakih deneg!
     -- Den'gi -- nado! -- Nazidatel'no skazal ya.  -- Kogda chelovek rabotaet
besplatno,  eto  slishkom pohozhe  na  igru: emu kazhetsya, chto  vse  proishodit
"ponaroshku". A kogda  nash  trud  nachinayut  oplachivat', do  nas  kak  pravilo
dohodit, chto  eto proishodit na samom dele -- i  vse menyaetsya... Mozhesh'  mne
poverit':  ya  neodnokratno proveryal dejstvie etogo  pravila, i na sebe, i na
drugih.
     -- Da?  YA nikogda ne rassmatrival problemu oplaty  truda  s etoj  tochki
zreniya. No mozhet byt', ty dejstvitel'no prav...
     -- Eshche kak prav! -- Gordo podtverdil ya. -- A naschet tvoego predlozheniya,
ser Numminorih... YA nad nim podumayu, obeshchayu.
     V Dome u Mosta carila nastoyashchaya idilliya: na pis'mennom stole moego shefa
nakonec-to poyavilis' mnogochislennye podnosy s edoj, a  v moem lyubimom kresle
vossedal ser Kofa  -- kazhetsya, k  nemu vernulos' obychnoe horoshee nastroenie,
nakonec-to!
     -- Nu  vot, nakonec-to vse stalo na mesta! -- Voshishchenno  skazal  ya. --
Vse zhuyut, i tak dalee...
     -- Vse moe, nichego ne  dam, i ne nadejsya!  --  S nabitym  rtom promychal
Dzhuffin. -- Samomu malo. Takim golodnym ya eshche nikogda v zhizni ne byl!
     -- Znachit vasha  zhizn' byla gorazdo priyatnee  moej. -- Usmehnulsya ya.  --
Potomu chto paru raz v zhizni ya byl bolee  golodnym -- kak pravilo, eto divnoe
sostoyanie poseshchalo menya vo vremena moej  burnoj molodosti, kak  pravilo, dnya
za tri-chetyre do zarplaty... Takoe ne zabyvaetsya!
     -- Prekrati rasskazyvat' strashnye istorii! -- Poprosil ser  Kofa. --  YA
tol'ko-tol'ko nachal prihodit' v  sebya, a  tut  poyavlyaesh'sya  ty, i  nachinaesh'
govorit' vsyakie uzhasnye veshchi...
     -- A kak vashi slugi, Kofa? -- Sprosil ya, pospeshno napolnyaya svoyu tarelku
stryapnej  blagoslovennoj madam  ZHizhindy. -- Sudya  po blagodushnomu  vyrazheniyu
vashego lica...
     -- Nashlis'!  --  S entuziazmom podtverdil  Kofa.  -- Prosnulis' na  dne
reki, ispugalis', vynyrnuli,  koe-kak doplyli  do berega i otpravilis' domoj
sushit'sya  --  mezhdu  prochim,  sovershenno  samostoyatel'no: rebyata  iz policii
poyavilis'  na  naberezhnoj  neskol'kimi  minutami  pozzhe.  Moj  dvoreckij uzhe
prislal mne zov, tak chto teper' ya sovershenno spokoen: konechno, segodnya noch'yu
eti bednyagi  budut zanimat'sya tol'ko soboj,  no zavtra utrom oni  privedut v
poryadok i  vse  ostal'noe...  Kstati,  ya  zhe dolzhen  skazat'  tebe  spasibo,
mal'chik: etot sumasshedshij kettariec, nash s toboj nachal'nik,  utverzhdaet, chto
ty kakim-to obrazom pristydil reku, i ona obrazumilas'.
     -- Zachem mne vashe "spasibo", Kofa? -- Usmehnulsya ya. -- Vsego paru chasov
nazad  ya poznakomilsya  s  odnim parnem, mudrym rukovoditelem nashih  portovyh
nishchih, kotoryj  utverzhdaet, chto emu uzhe davno nichego  ne  nuzhno  ot lyudej --
krome ih deneg! Znaete,  ya sklonyayus' k tomu,  chtoby provozglasit' etogo tipa
svoim duhovnym nastavnikom...
     --  Iz tebya  by poluchilsya otlichnyj preemnik  Velikogo Magistra Nuflina,
mal'chik! -- Rashohotalas' ledi  Sotofa. -- Dzhuffin, ty uveren, chto oni -- ne
rodstvenniki?
     --  YA voobshche  ni v  chem ne uveren, osobenno  kogda rech' zahodit ob etom
parne.  --  Usmehnulsya  Dzhuffin.  --  No voobshche-to ne ochen' pohozhe: s  serom
Maksom inogda sluchayutsya tyazhelye pristupy motovstva. Nuflina by  udar hvatil,
esli by on posmotrel na scheta, kotorye skaplivayutsya na ego pis'mennom  stole
pered Poslednim Dnem goda...
     -- A  kakie sagi slagayut o nem vladel'cy antikvarnyh  lavok! --  Ehidno
vstavil ser Kofa. --  Nastoyashchie legendy  o tom, kak  v lavku prishel "groznyj
ser Maks" i vylozhil chut' li ne tysyachu koron za kakuyu-to  nikchemnuyu figovinu,
sto let pylivshuyusya na dal'nej polke...
     --  Da? Nu, togda isklyucheno:  za rodstvennikami Nuflina takogo otrodyas'
ne vodilos'. --  Ledi Sotofa  mahnula rukoj i snova  zvonko rassmeyalas'.  --
Voobshche-to  sam Nuflin eshche nichego,  a vot pro  ego  otca rasskazyvayut, chto on
umer, zahlebnuvshis' sobstvennoj slyunoj, potomu chto sekonomil splyunut'...
     -- A chto my budem delat' dal'she? -- Sprosil ya, potyanuvshis' za dobavkoj.
     -- Navernoe povtorim  nash zakaz v "Obzhore". --  Nevozmutimo soobshchil moj
shef,  nahal'no podcepiv vilkoj kroshechnyj  pirozhok, tol'ko chto zanyavshij mesto
na moej tarelke.
     -- |to ya kak raz i bez vas znayu! -- Fyrknul ya. -- YA imeyu v vidu: kak my
budem  iskat'  eto  nevidimoe  uandukskoe chudovishche --  "zverya",  ili "zhitelya
Zelenoj Vody" -- ne znayu, kakoe nazvanie kazhetsya vam bolee umestnym!
     -- Kak-nibud' budem. -- Pozhal plechami Dzhuffin. -- Kazhetsya, u nas prosto
net  drugogo  vyhoda... CHto  skazhesh', Sotofa? Tol'ko ne govori, chto v  tvoej
zamechatel'noj golovke net ni odnoj sumasshedshej idei!
     --  Sumasshedshaya  ideya u  menya  kak raz imeetsya. -- Neveselo usmehnulas'
ledi Sotofa. -- A vot s ideyami drugogo roda delo obstoit gorazdo huzhe...
     -- Nu,  togda vykladyvaj sumasshedshuyu. -- Reshitel'no zayavil  Dzhuffin. --
Menya ne tak-to legko shokirovat', ty zabyla?
     -- Boyus', chto na sej raz mne vse-taki udastsya eto sdelat'. -- Vzdohnula
ona. --  Moya sumasshedshaya ideya zaklyuchaetsya v tom,  chto nuzhna primanka. Prosto
horoshaya primanka dlya golodnogo  zverya -- dostatochno  zacharovannaya, chtoby  on
reshilsya k nej  priblizit'sya, dostatochno mogushchestvennaya, chtoby  pobedit' svoe
ocepenenie, kogda eto ponadobitsya... i dostatochno vezuchaya, chtoby sdelat' eto
vovremya.
     --  Vy prozrachno namekaete, chto takaya primanka mozhet vyjti iz menya, da?
-- Mrachno sprosil ya.
     -- Ona  ne  namekaet. -- Ehidno zametil Dzhuffin. -- Na moj vkus, Sotofa
vyrazhaetsya  nastol'ko  yasno  -- dal'she nekuda... A  ya-to  dumal,  chto ty  ee
lyubimchik!
     -- A eto i est' proyavlenie lyubvi. -- Melanholichno protyanul ser Kofa. --
Horosho, chto menya nikogda ne lyubili ved'my! Teper' ya znayu, kak eto byvaet...
     -- YA  zhe  predupredila  vas,  chto  moya ideya -- imenno sumasshedshaya, a ne
kakaya-nibud' eshche.  -- Vzdohnula ledi Sotofa. A potom neozhidanno rassmeyalas'.
-- CHto, Dzhuffin, mne vse-taki udalos' tebya shokirovat'?
     -- Nu, ne  to  chto  by udalos'... Vprochem, ty  byla  dovol'no blizka  k
uspehu, nado otdat' tebe  dolzhnoe! -- Dzhuffin voshishchenno pokachal golovoj. --
No esli ty kogo-to i shokirovala, tak eto samogo sera Maksa... Ili net? -- On
vnimatel'no posmotrel na menya.
     -- Da kak vam skazat'... -- YA  postaralsya pridat' svoemu licu vyrazhenie
svyatogo  muchenika, kak ya  ego  sebe  predstavlyayu:  vdohnovennoe, skorbnoe  i
velichestvennoe.  -- Voobshche-to  ya  s samogo nachala ozhidal,  chto delo konchitsya
kakoj-nibud'  pakost'yu v takom duhe.  I znaete, chto ya dumayu po etomu povodu?
Pochemu by i net! Pravda, menya smushchaet odna detal'...
     -- Neuzheli dejstvitel'no tol'ko odna? -- Udivlenno sprosil Dzhuffin.
     --  Aga.  -- Nevozmutimo kivnul  ya.  --  Poka, po krajnej mere...  YA ne
sovsem ponimayu, kak mne  udastsya popast' pod vlast' etogo navazhdeniya --  mech
korolya Menina, vy zhe  znaete... V obshchem, on menya vse  vremya  budit -- imenno
poetomu mne i udalos' prinesti hot' kakuyu-to pol'zu etoj noch'yu!
     -- Dumayu, chto kak raz s  mechom  u  tebya ne  budet nikakih  problem.  --
Skazal  Dzhuffin.  -- Ne zabyvaj: on zhe stal chast'yu  tebya. Tak  chto, esli  ty
tverdo reshish', chto tebe pozarez neobhodimo uvidet' "son o zelenoj vode", mech
primet k svedeniyu tvoe pozhelanie, i razbudit tebya tol'ko v tot moment, kogda
eto  stanet  po-nastoyashchemu  opasno...  A  chto, ty  dejstvitel'no gotov stat'
primankoj?
     -- Nu, nado zhe chto-to delat'. -- Vzdohnul ya. -- Esli ledi Sotofa prava,
zavtra utrom eto chudovishche prosnetsya, i vse  nachnetsya  snachala, a eto znachit,
chto  mosty ostanutsya  zakrytymi, i  vse v  takom  duhe  -- ne sovsem to, chto
trebuetsya  dlya normal'noj zhizni  stolicy  Soedinennogo  Korolevstva. Ili eshche
huzhe: gorozhane opyat' nachnut  brosat'sya v  Huron s  mostov,  prygat' s lodok,
zasypat' na dne,  nu i tak dalee, po polnoj programme... Znaete, segodnyashnij
rabochij  den' pokazalsya mne  chereschur nasyshchennym,  tak  chto s  menya  pozhaluj
hvatit!
     --  Otpravit'  by vas v Priyut Bezumnyh,  oboih!  -- Usmehnulsya Dzhuffin,
elegantnym zhestom neotrazimogo geroya-lyubovnika obnimaya ledi Sotofu. -- Nu da
ladno,   eto  ya  vsegda  uspeyu...  I  kak  vy  oba  predstavlyaete  sebe  eto
meropriyatie, hotel by ya znat'?!
     --  YA voobshche  nikak  ego  sebe  ne predstavlyayu. -- Suho  otvetila  ledi
Sotofa. --  Moe delo malen'koe  -- dat' vam  sovet... vozmozhno, ochen' plohoj
sovet, o kotorom sleduet tut zhe zabyt'.
     -- Da net, ledi Sotofa. Sovet -- to chto nado, ochen' dazhe praktichnyj! No
pozhaluj  ot  nashego meropriyatiya budet zdorovo popahivat' idiotizmom, esli  ya
prosto ulyagus' na dno, i nachnu doverchivo  zhdat',  kogda eto nevedomoe chudishche
reshit mnoyu pozavtrakat'. -- Zadumchivo skazal ya. -- I voobshche,  vy  zhe znaete,
Dzhuffin:  ya obozhayu vlipat' v nepriyatnosti v kompanii sera SHurfa.  S utra  do
nochi by  etim zanimalsya, chestnoe slovo! A segodnya ya kak raz imel vozmozhnost'
ubedit'sya,  chto  u  nego  "sovershenno osobye  otnosheniya  s  vodoj",  po  ego
sobstvennomu vyrazheniyu. Kazhetsya, etot paren'  vpolne sposoben  provesti chut'
li ne polgoda  na glubine dyuzhiny  metrov --  prosto, dlya raznoobraziya... Tak
chto,  pust' on nemnogo posidit na  dne Hurona, v izgolov'i moej  posteli,  i
pokaraulit moj son -- mne tak budet spokojnee.
     -- Predstav' sebe, mne tozhe. -- Ulybnulsya moj shef. -- A znaesh', v takom
vide eta bezumnaya ideya nachinaet mne nravit'sya...
     -- Lyubaya bezumnaya  ideya perestaet byt' bezumnoj, kak tol'ko vyyasnyaetsya,
chto voploshchat' ee v zhizn' predstoit  seru SHurfu Lonli-Lokli. --  Nazidatel'no
skazal ya. -- Dostatochno predstavit'  sebe, s kakim ser'eznym vyrazheniem lica
on voz'metsya za delo...
     -- Da, ya tozhe ob etom podumal! -- Obradovalsya Dzhuffin.
     -- Mne by tol'ko pospat' paru chasov pered etim bezobraziem. V protivnom
sluchae ya budu zdorovo ne v forme. -- Nereshitel'no skazal ya. -- Vse ravno  my
ne mozhem nachat' pryamo sejchas, pravda? Poka "zhitel' Zelenoj Vody" dryhnet,  i
reka vedet sebya prilichno... Ledi  Sotofa, vy govorili, chto "chuvstvuete etogo
zverya". Znachit, vy uznaete, kogda on prosnetsya?
     -- Uznayu. -- Kivnula ona.
     --  Vot i horosho.  -- Zevnul ya.  -- Togda ya  pojdu v kabinet Melifaro i
poprobuyu  postavit' kakoj-nibud'  opasnyj eksperiment s  ego mebel'yu --  kto
znaet, mozhet byt'  moego  mogushchestva hvatit  na to, chtoby  soorudit'  iz nee
chto-nibud' podhodyashchee dlya  smertel'no  ustalogo cheloveka...  Razbudite  menya
cherez paru chasov, ladno?
     -- Ladno uzh.  -- Velikodushno  soglasilsya Dzhuffin.  -- Idi, ser  zasonya,
smotri svoi zanudnye snovideniya...
     -- Huzhe, chem pro zelenuyu vodu vse ravno ne budet! -- Ulybnulsya ya.
     -- Tvoya pravda. -- Legko soglasilsya moj shef.
     YA  s  udovol'stviem zapersya  v  pustom kabinete Melifaro  i prinyalsya za
sooruzhenie neuklyuzhej,  no  dovol'no uyutnoj  krovati  iz  dvuh kresel, odnogo
stula  i  odnogo  tabureta.  Na  etu  razminku u menya ushlo minut pyat',  zato
rezul'tat  prevzoshel vse ozhidaniya:  ya ustroilsya nastol'ko udobno,  naskol'ko
eto voobshche vozmozhno pri polnom otsutstvii krovati, i mgnovenno otrubilsya  --
kak budto menya vyklyuchili iz rozetki.
     Prosnulsya  ya  sovershenno  samostoyatel'no,  za  oknom kak  raz  nachinalo
svetat' -- po vsemu  vyhodilo, chto spal ya ne  tak uzh dolgo.  Tem ne menee, ya
chuvstvoval sebya tak  horosho,  slovno vernulsya  iz  prodolzhitel'nogo otpuska,
posvyashchennogo isklyuchitel'no prakticheskim seminaram po zdorovomu obrazu zhizni.
YA bystren'ko  vyshel v koridor, spustilsya vniz i umylsya. Teper' mozhno bylo ne
prosto zhit' dal'she,  a  delat' eto s ogromnym udovol'stviem! YA zasunul nos v
kabinet Dzhuffina, i  zastal  tam  svoego shefa  --  v polnom odinochestve  i v
glubokoj zadumchivosti.
     -- A gde vse  ostal'nye? -- Bodro sprosil ya. -- CHto, im pokazalos', chto
bez menya ih zhizn' stala bessmyslennoj, i rebyata tozhe uleglis' spat'?
     -- CHto-to v etom rode. -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- Kofa otpravilsya domoj,
ser SHurf tozhe, Sotofa tol'ko chto uehala v Iafah...
     --  A  s kakoj eto stati?  --  Udivilsya  ya.  -- U nas s vami byli takie
grandioznye plany na segodnyashnee utro...
     -- Byli.  -- Zadumchivo kivnul Dzhuffin. -- No poka ty spal, my s Sotofoj
vyyasnili, chto na samom dele eto plany na segodnyashnij vecher...
     -- Pochemu imenno na segodnyashnij vecher? -- Pointeresovalsya ya.
     -- A  vot tak!  -- Pozhal plechami Dzhuffin. -- Na samom  dele, my  uspeli
neploho   potrudit'sya,  ya  s  samogo  nachala  nadeyalsya,  chto  u  Sotofy  eto
poluchitsya...
     -- CHto imenno?
     --  YA  pomog  ej usnut'  i  poznakomit'sya  poblizhe  s  etim  zagadochnym
"zverem", kotoryj  poselilsya v Hurone.  -- Dzhuffin  pobedonosno posmotrel na
menya i otchayanno  zevnul. -- S takimi sushchestvami luchshe ne vstrechat'sya  nayavu,
no v  snovidenii  k  nim  mozhno podojti  ochen' blizko... i,  samoe  glavnoe,
ponyat', chto oni iz sebya predstavlyayut. Teper' my znaem ob etom sushchestve pochti
vse -- vo vsyakom sluchae, gorazdo bol'she, chem prezhde.
     --  Rasskazhete?  -- YA  govoril tonom  umirayushchego lyubitelya  beskonechnogo
seriala,  kotoromu vdrug poschastlivilos' vstretit'sya s  avtorom  scenariya --
edinstvennym  chelovekom vo  Vselennoj, kotoryj  mog by povedat' emu, chem vse
zakonchitsya.
     -- A kuda ya  ot tebya denus'! --  Ulybnulsya  moj shef. -- Ty zhe u nas  --
lico  zainteresovannoe... takoe  zainteresovannoe, chto dal'she  nekuda,  esli
razobrat'sya! Vo-pervyh, my s Sotofoj sovershenno uvereny, chto eta tvar' budet
spat' do  zakata -- uznat'  o ee planah na blizhajshee budushchee okazalos' proshche
prostogo! -- tak chto v napryazhennom grafike tvoih gryadushchih podvigov proizoshel
nebol'shoj sboj. Ty ne ochen' rasstroilsya?
     -- Net. -- Ulybnulsya ya. --  YA obozhayu  otkladyvat' na zavtra to, ot chego
mozhno umeret' segodnya, i vse  v  takom rode... I voobshche priyatno pobyt' zhivym
eshche celyj den' -- horosho-to kak!
     -- Polnost'yu s toboj soglasen. -- Sovershenno ser'ezno kivnul moj shef --
tak  ser'ezno, chto ya s uzhasom ponyal:  a ved'  on  dejstvitel'no ne isklyuchaet
vozmozhnost',  chto...  --  k  schast'yu,  ya   tak  i  ne  reshilsya  okonchatel'no
sformulirovat' nezametno probravshuyusya v moyu golovu panikerskuyu myslishku.
     -- Vecher  -- eto vecher, ser  Maks!  A sejchas utro.  Tak chto  zabud'. --
Sochuvstvenno usmehnulsya Dzhuffin. On po-prezhnemu  videl menya naskvoz' --  chto
pravda, to pravda!
     -- Schitajte, chto uzhe zabyl. -- Vzdohnul ya. -- Mezhdu prochim, ya umirayu ot
lyubopytstva -- nastol'ko, chto dazhe ne trebuyu chtoby menya nakormili zavtrakom,
mogli by i ocenit'! Tak chto prodolzhajte.
     --  Ocenivayu. -- Rassmeyalsya  Dzhuffin.  --  A  posemu  prodolzhayu... |tot
"zhitel'  Zelenoj  Vody",  kotoryj  poselilsya  v  Hurone  --  odno  iz  samyh
zagadochnyh sushchestv, kakie mne dovodilos' vstrechat'. Ego dejstvitel'no nel'zya
uvidet', nel'zya potrogat',  u nego net  zapaha -- neudivitel'no, chto nash ser
Numminorih ego  ne uchuyal! -- mozhno skazat',  chto  ego voobshche net... I tem ne
menee, eto chudovishche sushchestvuet, i kogda ono s®edaet svoyu  zhertvu, ot bednyagi
ne   ostaetsya  nichego  --  dazhe  bulavki   dlya  loohi!  Znaesh',  ego   bytie
predstavlyaetsya  mne  sovershenno  bessmyslennym:  na  protyazhenii  beskonechnyh
tysyacheletij on spal, inogda prosypalsya,  chtoby spet'  okazavshimsya poblizosti
lyudyam svoyu  strannuyu kolybel'nuyu,  zamanit' na  dno, a potom s®est', i snova
usnut' -- bred kakoj-to!
     -- Kakaya u nekotoryh zhizn'  interesnaya -- eto  chto-to!  --  Fyrknul  ya.
Nemnogo podumal i predpolozhil: -- A mozhet byt'  vse delo v snah, kotorye eta
tvar'  smotrit  posle  edy? Vdrug  v  etom  i  sostoit  smysl  ee  strannogo
sushchestvovaniya?
     --  O, eto  samoe  smeshnoe! -- Obradovalsya  Dzhuffin. --  Sotofe udalos'
zaglyanut' v  ego son.  Mozhesh' sebe predstavit': etoj tvari snitsya v tochnosti
to zhe samoe, chto ee zhertvam...
     -- Zelenaya voda?! -- Prysnul ya.
     -- Vot imenno!
     --  Delo  vkusa,  konechno.  -- Otsmeyavshis' vzdohnul  ya.  -- No mne dazhe
poverit'  trudno...  I  skol'ko  tysyach  let prodolzhaetsya  ego  zanimatel'noe
sushchestvovanie?
     -- Mnogo. Tak mnogo, chto eta tvar' sama sbilas' so scheta. Vprochem, ya ne
uveren,  chto  nash novyj  priyatel' kogda-to  izuchal  arifmetiku,  tak chto ego
pamyat'  voobshche ne hranit  nikakih  chisel...  No  ochen', ochen' dolgo,  mozhesh'
poverit' mne na slovo!
     -- Vse eto uzhasno zanimatel'no, no... Vy uznali, kak ee mozhno ubit'? --
Ostorozhno sprosil ya.
     -- Kakoj ty praktichnyj paren', s uma sojti mozhno! -- Ehidno zametil moj
shef.  --  Ladno, mogu  tebya  poradovat': ubit' eto sushchestvo  mozhno.  Ono  ne
bessmertno,  eto tochno! Krome  togo, sovsem  nedavno  ono  stoyalo na  poroge
smerti --  dumayu, prosto ot  starosti. |ta  tvar' tak oslabla, chto poslednie
neskol'ko stoletij  ne  vyhodila  na ohotu -- prosto dremala na  dne  zaliva
Ishma,  smotrela svoi skuchnye sny  i spokojno  ozhidala konca. No po strannomu
stecheniyu obstoyatel'stv etot greshnyj korabl' iz Summoni zadel "zhitelya Zelenoj
Vody",  kakim-to obrazom  razbudil ego i  uvlek za soboj. Mozhno skazat', chto
nevidimoe chudovishche "prikleilos'"  k korablyu...  hotya net,  eto ochen'  glupyj
termin!  Nikakim "kleem"  tam  i  ne pahlo,  razumeetsya.  Odnim slovom,  eta
strannaya tvar' byla vynuzhdena posledovat'  za  korablem, poskol'ku u  nee ne
bylo  ni  sil, ni  zhelaniya  soprotivlyat'sya...  A  kogda  oni  pribyli v Eho,
sluchilos'  to, chto  dolzhno bylo  sluchit'sya: sila Serdca Mira poshla na pol'zu
nashemu  nezvanomu gostyu  --  inogda ya nachinayu  zhalet', chto menya lihim vetrom
zaneslo v eto greshnoe mestechko!
     --  Vrete,  nebos'! --  Ulybnulsya ya.  --  Vy  --  i vdrug  o chem-to tam
sozhaleete... Ne veryu!
     --  Nu i ne nado.  -- Dzhuffin komichno pozhal plechami.  -- SHutki shutkami,
ser  Maks, no ya dejstvitel'no  ne v vostorge ot togo fakta,  chto sila Serdca
Mira idet na  pol'zu ne tol'ko vsyakim choknutym  magam vrode nas s toboj, a i
raznoj dokuchlivoj pogani...
     -- Dzhuffin, a ved' vy eshche ne otvetili  na moj vopros. -- Vzdohnul ya. --
Prosto zamechatel'no, chto etu tvar' mozhno ubit' -- opisat'  ne mogu, kak menya
vdohnovlyaet sej fakt! -- no vse-taki kak?
     --  A eto kak  raz predstoit vyyasnit' vam  s  SHurfom. -- Usmehnulsya moj
shef. -- Nu,  ne delaj takoe kisloe  lico, paren'! Na samom dele ya sovershenno
uveren, chto znamenitaya levaya ruka sera Lonli-Lokli spravitsya s chem ugodno --
do sih por etomu shchedromu na vydumki Miru eshche ne udavalos' porodit' chudovishche,
sposobnoe vyzhit' posle znakomstva s levoj rukoj nashego SHurfa. I pochemu tvar'
iz zaliva Ishma dolzhna okazat'sya isklyucheniem, hotel by ya znat'?!
     -- Mne nravitsya vash optimizm. --  Ulybnulsya ya.  -- Postarayus' otrastit'
sebe takoj zhe... CHem vy ego polivaete, Dzhuffin?
     -- Krov'yu  svoih neschastnyh zhertv!  -- Moj shef izobrazil na svoej i bez
togo koloritnoj fizionomii samyj zloveshchij oskal i zahihikal kak kakaya-nibud'
nevospitannaya kikimora. Ustoyat' bylo nevozmozhno: ya rzhal, kak sumasshedshij.
     -- V obshchem, vy dumaete, chto vse budet horosho? -- Otsmeyavshis' utochnil ya.
     -- YA nichego ne dumayu. -- Neozhidanno rezko skazal Dzhuffin. -- YA ne znayu.
Tam vidno budet...  Tak chto ya ne mogu vydat' tebe spravku s dyuzhinoj pechatej,
v kotoroj budet  napisano,  chto vse zakonchitsya horosho, esli ty eto  imeesh' v
vidu. YA voobshche ne lyubitel' davat' garantii, poskol'ku v luchshem sluchae eto --
prosto vran'e... a v hudshem -- uspokoitel'noe vran'e!
     -- Vot tak? -- Rasteryanno sprosil ya.
     -- Vot tak! --  Reshitel'no podtverdil Dzhuffin. A  potom  obezoruzhivayushche
ulybnulsya. --  Razumeetsya,  ya  hochu, chtoby u etoj istorii byl horoshij konec,
kak u mnogih  drugih istorij... I  ty etogo hochesh', razumeetsya. A kogda my s
toboj tak sil'no chego-nibud' hotim, vse  obychno  vyhodit po-nashemu. No uchti:
eto ne obeshchanie, a prosto moya tochka zreniya.
     -- Uzhe luchshe! --  Usmehnulsya ya. -- Znaete, ser,  vse eto nemnogo pohozhe
na  zagovor  -- tol'ko ne znayu,  protiv  kogo...  Protiv  sud'by,  chto li? YA
staratel'no delayu vid, chto uzhasno perepugan, vy ne menee staratel'no delaete
vid, chto ni v chem ne uvereny,  a v glubine  dushi my oba znaem, chto vse budet
tak,  kak  my  zahotim.  I voobshche menya  ne  pokidaet  oshchushchenie,  chto  s nami
proishodit chto-to ochen' vazhnoe, o chem my dazhe ne zaikaemsya...
     --  Nu  vot  i  ne  zaikajsya.  --  Holodno  skazal  Dzhuffin.  Zadumchivo
pobarabanil pal'cami  po stolu i tumanno ob®yasnil: -- Takie veshchi boyatsya slov
dazhe bol'she, chem pristal'nyh vzglyadov. Poetomu davaj smenim temu, ladno?
     -- Ladno. -- YA vinovato ulybnulsya.  -- Sobstvenno govorya,  mne navernoe
polozheno sprosit', chto ya teper' dolzhen delat' -- ya imeyu v vidu isklyuchitel'no
svoi sluzhebnye obyazannosti...
     --  Sobstvenno govorya, mne  navernoe  polozheno otvetit',  chto ty dolzhen
ostat'sya v moem kabinete, dozhdat'sya etogo zasonyu,  sera Melifaro, i peredat'
emu, chto vsya  otvetstvennost'  za  proishodyashchee  budet lezhat' na  nem  -- do
samogo vechera. --  V  ton mne otvetil  Dzhuffin. -- Potom mozhesh' naslazhdat'sya
zhizn'yu, poka  ne  nadoest  -- v smysle,  tozhe  do  vechera. A ya poedu domoj i
poprobuyu nemnogo pospat'.  Esli  sluchitsya chto-nibud' sovsem uzh neordinarnoe,
mozhesh' poslat' mne zov... No ya budu gryazno rugat'sya -- preduprezhdayu!
     -- Otlichno,  v takom sluchae u menya poyavitsya vozmozhnost' nauchit'sya u vas
eshche i etomu. -- Rassmeyalsya ya.
     --  Kto  by govoril! -- Vzdohnul  Dzhuffin. -- Po  Upravleniyu do sih por
polzayut  sluhi  o  neskol'kih dyuzhinah  zakovyristyh  slovechek,  kotorymi  ty
odnazhdy polival bednogo sera SHurfa, kotoryj prosto pytalsya tebya razbudit' --
neskol'ko let  proshlo,  a  lyudi vse  eshche pomnyat...  Znaesh',  ser  Maks, menya
vse-taki uzhasno podmyvaet dat' tebe odin smeshnoj sovet, tak chto ya pozhaluj ne
stanu otkazyvat' sebe v etom malen'kom udovol'stvii.
     --  Schitajte, chto  ya  stal  odnim  bol'shim uhom. -- Tonom  zakonchennogo
podhalima zayavil ya.
     --  Horosho,  chto  my  s  toboj  ne  na Temnoj  Storone.  --  Neozhidanno
rashohotalsya Dzhuffin. --  A to tebe,  chego  dobrogo, prishlos' by otvetit' za
svoe legkomyslennoe vyskazyvanie i dejstvitel'no prevratit'sya v odno bol'shoe
uho. Uzhas kakoj!
     -- A chto za sovet-to? -- ZHalobno  sprosil ya. Naskol'ko ya  uspel izuchit'
svoego  shefa,   on  vpolne   mog   by  razvivat'  zahvatyvayushchuyu  temu   moej
predpolagaemoj metamorfozy eshche chasa poltora. No etogo vse-taki ne sluchilos'.
     -- Ulad' vse  svoi dela. -- Dzhuffin vdrug stal sokrushitel'no ser'eznym.
--  Tak, kak ty uladil  by  ih,  esli  by byl sovershenno uveren, chto segodnya
vecherom tebe dejstvitel'no predstoit umeret'...  ili prosto uehat' navsegda.
I ne nado smotret' na menya s takim uzhasom, Maks! YA govoryu eto ne potomu, chto
u tebya  net  nikakih  shansov vyzhit'.  Prosto tebe  uzhe davno sledovalo  etim
zanyat'sya...  Pomnish', ya kak-to govoril tebe, chto  chelovek, na  shee  kotorogo
visit  mnozhestvo nezakonchennyh del, zdorovo pohozh  na  etogo  projdohu Kobu,
kotoryj hodit, napyaliv na sebya kuchu chuzhih loohi samyh raznyh razmerov. Mozhet
byt' emu dovol'no teplo i uyutno, no vsya eta kucha tryapok zatrudnyaet dvizheniya,
a koncy putayutsya pod nogami. Tak i upast' mozhno...
     --  Navernoe  ya vas ponyal.  --  Zadumchivo kivnul ya.  --  Znaete, a ved'
proshloj  noch'yu mne prishlos' vyslushat'  vystuplenie  vashego  starogo priyatelya
Lojso,  pochti  na tu  zhe  samuyu  temu. Tol'ko Lojso gorazdo  radikal'nee: on
utverzhdaet, chto menya otyagoshchayut ne tol'ko nezakonchennye dela, a voobshche vse na
svete, vklyuchaya vashu nezemnuyu ulybku...
     -- I on sovershenno prav. -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- Vot uzh ne dumal, chto
on stal  takim  mudrym...  A  vse-taki  zabavno,  chto vy  podruzhilis'!  Delo
konchitsya tem, chto mne pridetsya upech' tebya v Holomi. Imej v vidu: za druzhbu s
Lojso  mozhno   shlopotat'  i  pozhiznennoe  zaklyuchenie!   --   On  neuderzhimo
rashohotalsya.  --  Nichego,  mal'chik,  my   budem  tebya  tam  naveshchat',  vsem
kollektivom... Glavnoe -- postarajsya dozhit' do etogo chudesnogo momenta.
     -- Ladno. -- Vzdohnul ya. -- Vo vsyakom sluchae, ya poprobuyu.
     -- Vot i slavno. V takom sluchae, horoshego utra, ser Maks! -- K Dzhuffinu
uzhe vernulis'  ego  obychnye intonacii,  nemnogo chereschur  legkomyslennye dlya
"gospodina  Pochtennejshego  Nachal'nika" (eto nailuchshij  kompliment,  kakoj  ya
sposoben otpustit' v chej-libo adres!)  On veselo pomahal mne rukoj, vyshel iz
kabineta, i ya ostalsya odin -- sladko dremlyushchij na spinke moego  kresla Kurush
v  schet ne shel: burivuhi --  ne tol'ko samye mudrye, no i samye nenavyazchivye
sushchestva  v  mire!  Vse k  luchshemu:  mne  kak raz bylo o  chem podumat',  a ya
predpochitayu  zanimat'sya  etim  strannym delom v  polnom  odinochestve --  sej
process predstavlyaetsya mne pochti takim zhe intimnym, kak poseshchenie ubornoj.
     Okolo  poludnya  ya  postepenno nachal serdit'sya: ser Melifaro i ne  dumal
poyavlyat'sya na sluzhbe. Vprochem, eta original'naya mysl' pochemu-to ne prihodila
v golovu ni odnomu iz moih kolleg. Tol'ko Luukfi Penc na minutku zaglyanul ko
mne  pozdorovat'sya,  uronil  paru  stul'ev, i  pospeshno  skrylsya naverhu,  v
Bol'shom Arhive. Vprochem, ni k seru  Kofe, ni k SHurfu u  menya ne bylo nikakih
pretenzij: oni otpravilis' domoj  na rassvete, tak chto ya ne stal  podvergat'
somneniyu ih svyashchennoe pravo na prebyvanie v sobstvennoj posteli.
     Nakonec v moj kabinet ostorozhno zaglyanul tochenyj nosik  ledi  Kekki  --
vot uzh  kto  dolzhen  byl  poyavit'sya  zdes' eshche neskol'ko  chasov  nazad, esli
razobrat'sya!
     -- I  gde vy  gulyali, ledi? -- Ehidno sprosil ya. -- YA, konechno, prostoj
neobrazovannyj varvar  s  granic,  i  vse  takoe,  no  dazhe  u  menya hvataet
genial'nosti,  chtoby  soobrazit',  chto delo  idet k  poludnyu! A  tebe tak ne
kazhetsya, nezabvennaya?
     --  YA  prospala. --  CHestno skazala Kekki. Ee  chistoserdechnoe priznanie
soprovozhdalos' takoj obezoruzhivayushchej vinovatoj ulybkoj,  chto  mne ostavalos'
tol'ko  mahnut' rukoj na svoi zhalkie popytki ukrepit' sluzhebnuyu disciplinu i
tozhe zaulybat'sya do ushej: nu, prospal  chelovek -- tak chto, ubit' ego teper',
chto li?
     --  Nadeyus',  tebe  snilos' chto-to  stoyashchee? -- S  delannoj  strogost'yu
sprosil ya.
     -- Da. -- Obradovalas' Kekki. -- Rasskazat'?
     --  Ne  nado. -- Vzdohnul ya. --  Luchshe  prosto  nemnogo  posidi  v moem
kresle. A ya poedu,  naveshchu  sera Melifaro.  Vchera etot merzavec zastavil moyu
devushku riskovat' zhizn'yu -- on poslal ee menya budit', predstavlyaesh'? Tak chto
segodnya ya ustroyu emu to zhe samoe, on u menya eshche poplyashet!
     Kekki hihiknula, kivnula, i s udovol'stviem uselas' v moe kreslo.
     CHerez neskol'ko minut ya uzhe vyhodil iz amobilera  na ulice Hmuryh  Tuch,
vozle doma Melifaro.  K moemu  velichajshemu sozhaleniyu, etot  schastlivchik  uzhe
uspel  prosnut'sya  sovershenno  samostoyatel'no,   tak  chto  mne  ne   udalos'
poprobovat' sebya  v kachestve nachinayushchego sadista. On vstretil menya na poroge
gostinoj i izumlenno podnyal brovi.
     -- YA znayu, chto ty  nedolyublivaesh' Bezmolvnuyu rech', no ne  nastol'ko zhe!
CHto-to sluchilos', ili ty prosto reshil sekonomit' na zavtrake?
     --  Voobshche-to  ya  prishel tebya ubit'. --  Usmehnulsya ya.  --  Ili hotya by
razbudit'  --  chestno  govorya,  ya  zdorovo   nadeyalsya,  chto  eto  budet  eshche
muchitel'nee!  Mezhdu  prochim,  tvoe nahal'noe  otsutstvie na  sluzhbe  zdorovo
meshalo mne naslazhdat'sya zhizn'yu...  Nu ladno,  dlya nachala ya prosto  s®em tvoj
zavtrak, a tam posmotrim!
     --  YA  poproshu  Kenleh  vynesti  tebe  nashi  ob®edki,  poproshajka!   --
Obradovalsya Melifaro. -- Nichego, esli ona  podast ih  pryamo  na gazete?  Vse
ravno  po ee  milosti u  menya v dome bol'she  ne  ostalos' posudy, ya  zhe tebe
govoril!
     -- Stop. -- Reshitel'no skazal  ya.  -- Predlagayu vremenno  priostanovit'
nash  golovokruzhitel'nyj  dialog.  V  nastoyashchij  moment u nas  raznye vesovye
kategorii. Ty  tut bessovestno dryh,  poka samomu  toshno ne stalo,  i voobshche
vsyacheski naslazhdalsya zhizn'yu, a ya chut' li ne do rassveta spasal neblagodarnoe
chelovechestvo...  a posle  rassveta  ya  uzhe  spasal isklyuchitel'no pokoj tvoej
dragocennoj  zadnicy,  dusha moya! I  voobshche,  esli by ko mne  v  gosti prishel
chelovek, pozhertvovavshij neskol'kimi chasami svoej edinstvennoj i nepovtorimoj
zhizni, chtoby dat' mne kak sleduet  vyspat'sya,  ya by  zaplakal ot umileniya  i
nakormil ego zavtrakom... Tebe uzhe stydno?
     -- Est' nemnozhko. -- Uhmyl'nulsya Melifaro. Men'she vsego na svete on byl
pohozh na cheloveka, kotoromu dejstvitel'no stalo stydno. -- Ladno uzh, pozhaluj
ya  vse-taki  pushchu tebya v gostinuyu...  Net, a v samom  dele, s kakoj stati ty
vdrug vzyal  i pripersya? CHtoby razbudit'  menya, vpolne  hvatilo by Bezmolvnoj
rechi... CHto, poka ya spal, dejstvitel'no chto-to sluchilos'?
     -- I eto tozhe. -- Zadumchivo soglasilsya ya. -- Tak, nichego osobennogo, no
poboltat' budet o chem... V Upravlenii ostalas' ledi Kekki, tak chto v techenie
blizhajshego  poluchasa  mozhesh'  ne slishkom  tuda  rvat'sya.  Kstati,  ona  tozhe
prospala, i teper' chuvstvuet  sebya takoj vinovatoj, chto iz nee  verevki vit'
mozhno... Da, mezhdu  prochim, ya ne tol'ko k tebe prishel. YA podumal, chto dolzhen
proverit', ne obizhaesh'  li  ty etu bednuyu  devochku, reshivshuyusya poselit'sya  v
tvoem  dome.  Zabota  o  blagopoluchii   poddannyh  --  glavnaya   obyazannost'
prosveshchennogo monarha! Znaesh', kakoj ya prosveshchennyj?
     -- Mogu sebe predstavit'! -- Prysnul Melifaro. A potom pereshel na shepot
i  dobavil sovershenno ser'eznym tonom:  --  Nepremenno skazhi eto  Kenleh. Ej
budet priyatno, chto ty zashel special'no dlya togo, chtoby ee navestit'.
     --  Mogu i skazat'. -- YA  pozhal  plechami.  -- Nado  zhe  govorit'  lyudyam
pravdu, hot' inogda...
     Kenleh   dejstvitel'no  obradovalas'  moemu  "oficial'nomu   druzheskomu
vizitu"  --  mne vsegda  stanovitsya  nemnogo  nelovko,  kogda  ona,  ili  ee
sestrichki  tak neuderzhimo  raduyutsya  moemu  poyavleniyu --  bylo by chemu, esli
razobrat'sya!
     My chto-to zhevali, pili kamru,  i ya  rasskazyval  o tom, chem zakonchilas'
vcherashnyaya   noch'  --  slegka  podredaktirovannyj   variant,  special'no  dlya
malen'kih ushek Kenleh, ne ochen'-to  posvyashchennoj v nashi mnogochislennye tajny.
Vprochem,  u  etogo  projdohi Melifaro  dejstvitel'no  patologicheski  svetlaya
golova --  osobenno kogda on  horosho vyspitsya!  -- tak chto  ya byl sovershenno
spokoen:  etot  paren'  s  legkost'yu  mog  vyudit'  iz  moego  doklada  "dlya
obshchestvennogo   pol'zovaniya"   polnocennuyu   informaciyu,   hranit'   kotoruyu
polagaetsya pod grifom  "sovershenno sekretno". Imenno etim on, sudya po vsemu,
i zanimalsya:  uzh bol'no  glubokomyslenno vyglyadela ego neozhidanno poumnevshaya
fizionomiya...  YA  uspel  ne tol'ko  razvlech' etu  "sladkuyu  parochku",  no  i
okonchatel'no  ubedit'sya  v  tom,  v  chem  ya, sobstvenno  govorya,  tak  hotel
ubedit'sya: vverennaya  moim  zabotam Kenleh absolyutno schastliva, luchshe prosto
ne byvaet,  a  esli  i byvaet, znachit u  menya ne hvataet voobrazheniya,  chtoby
predstavit' sebe -- kak eto? Voobshche-to ya s samogo nachala zdorovo podozreval,
chto tak ono i est',  no do sih por tak i ne vybral vremya  -- vsego neskol'ko
minut -- chtoby zajti, zaglyanut' v ee glaza, i okonchatel'no ubedit'sya, chto my
vtroem  pravil'no  rasporyadilis'  ee  zhizn'yu...  Teper'  ya  mog vzdohnut'  s
oblegcheniem:  odno iz mnogochislennyh  del,  kotorye  ya dolzhen byl  uladit' v
sootvetstvii s tak nazyvaemym "smeshnym sovetom" sera Dzhuffina Halli, kazhetsya
bylo ulazheno.
     Vse  eto  bylo  prosto zamechatel'no,  no v konce  koncov  mne  vse-taki
prishlos'  pokinut' ih uyutnuyu gostinuyu. Mne stalo  sovershenno yasno,  chto poka
tam  sizhu ya, tam budet sidet' i hozyain doma: nash ser Melifaro -- na redkost'
kompanejskij  paren'! A  vo mne  vnezapno razbushevalsya  blyustitel'  trudovoj
discipliny.  Uzhe  davno  perevalilo za polden', a  etot bezdel'nik  vse  eshche
okolachivalsya  doma,  i kazhetsya tol'ko nachinal vhodit' vo  vkus. Tak chto  mne
prishlos' chut' li ne  siloj uvoloch' ego na sluzhbu.  Schast'e, chto eti dvoe  --
pochti svyatye: oni na menya sovershenno ne obidelis'...
     A cherez polchasa ya  perestupil porog svoego doma na ulice ZHeltyh kamnej.
YA ni razu ne zahodil syuda s togo pasmurnogo dnya  v samom konce  leta,  kogda
mne bylo pozarez  neobhodimo  ostat'sya odnomu --  prosto nemnogo  pospat'  i
prijti v  sebya posle sokrushitel'noj vstrechi s seroglazoj  Ten'yu davnym-davno
ischeznuvshego  korolya Menina. Lojso byl sovershenno prav: u menya slishkom mnogo
kvartir,  ni v odnoj  iz  kotoryh  ya tolkom  ne  smog  obzhit'sya  --  v  etom
prekrasnom Mire sushchestvuyut tol'ko dva pomeshcheniya,  v kotoryh  ya dejstvitel'no
obzhilsya  po-nastoyashchemu: malen'kaya  spal'nya Tehhi nad  traktirom "Armstrong i
|lla", nazvannym  tak v  chest' moih  kotyat, v svoe  vremya stavshih nastoyashchimi
znamenitostyami -- eto byla ochen' smeshnaya  istoriya! -- i moj kabinet v Dome u
Mosta, kotoryj  voobshche-to byl  kabinetom sera Dzhuffina... Vozmozhno, delo kak
raz  v tom,  chto polyubivshiesya mne  pomeshcheniya  na  samom  dele yavlyalis' chuzhoj
territoriej? V yunosti ya uzhasno lyubil donashivat' chuzhie veshchi, ne vse, konechno,
a tol'ko  nekotorye -- ne znayu uzh,  kakimi  soobrazheniyami ya rukovodstvovalsya
pri ih vybore! -- mozhet byt', v  sluchae  s kvartirami so mnoj proishodilo to
zhe samoe...
     Menya  do  glubiny   dushi  potryasaet   nezamyslovatyj,   no   sovershenno
neob®yasnimyj fakt: za vremya moego otsutstviya kvartira na ulice ZHeltyh kamnej
nikogda  ne priobretaet vid  nezhilogo pomeshcheniya. Ni edva  ulovimogo zathlogo
zapaha   zabroshennogo  famil'nogo   sklepa,   iz   kotorogo  dazhe  pokojnika
davnym-davno  vynesli,  ni  pyli,  ni  togo  osobennogo unylogo  nastroeniya,
kotoroe  prezhde vsegda kasalos' menya v davno i nadolgo opustevshem dome... No
na  sej  raz  ya zashel  domoj ne  dlya  togo,  chtoby poprobovat' razgadat' etu
malen'kuyu tajnu -- ya vpolne gotov smirit'sya s mysl'yu, chto ona voobshche nikogda
ne budet razgadana! --  a dlya  togo, chtoby otyskat' podarok sera Mahi Ainti,
starogo  sherifa  ischeznuvshego   goroda  Kettari,   byvshego   nachal'nika   (i
nastavnika)  moego  sobstvennogo velikolepnogo  shefa... odnim slovom, samogo
nepostizhimogo tipa vo Vselennoj.
     V konce nashej poslednej vstrechi -- chert, eto bylo pochti tri goda nazad,
i ya nikak ne mogu opredelit'sya: VSEGO tri goda, ili  CELYH tri goda? -- Mahi
dal mne malen'kij zelenovatyj kamushek, udivitel'no, dazhe pugayushche tyazhelyj dlya
takoj kroshechnoj veshchicy...  On skazal  togda: "|tot kamen' -- tvoj  "klyuch" ot
Kettari, Maks.  On  otkryvaet tol'ko odnu dver' mezhdu nashimi Mirami. Zato  s
obeih storon." Tak chto  s teh por  ya  znayu: stoit tol'ko zahotet', i ya smogu
vernut'sya  v  Kettari,  nebol'shoj  gorodok,   zateryannyj  v  gorah  grafstva
SHimara... vot imenno -- "zateryannyj", luchshe i ne skazhesh'!
     A  v  tot  den'  ya  byl  sovershenno  uveren,  chto   znayu,  kak   dolzhen
rasporyadit'sya podarkom  Mahi, tak  chto mne  predstoyalo  samoe  nepriyatnoe iz
domashnih   del:   razyskat'  etu   kroshechnuyu   veshchicu   sredi  celoj   grudy
ocharovatel'nogo   hlama,  vmestitel'nym  skladom  dlya   hraneniya   kotorogo,
sobstvenno  govorya,  i  yavlyaetsya  moya  kvartira.  Vernuvshis' iz  Kettari,  ya
sobiralsya  otnesti svoj talisman  k odnomu iz stolichnyh  yuvelirov, chtoby tot
prevratil ego  v kol'co, ili kakuyu-nibud' druguyu bezdelushku, bolee ili menee
prisposoblennuyu k postoyannomu prebyvaniyu na moem neposedlivom tele. No ya tak
i ne sobralsya, razumeetsya, tak chto eto delo stalo ocherednym popolneniem moej
roskoshnoj  kollekcii  nezakonchennyh  del  --  priznat'sya,  v  dannom  sluchae
problema  zaklyuchalas'  eshche  i  v  tom,  chto  ya   ne  slishkom-to  veril,  chto
kogda-nibud'  budu  nosit' eto  ukrashenie:  ya do  sih  por  tak i  ne  sumel
privyknut' k tomu,  chto  v  etom  prekrasnom Mire muzhskaya polovina naseleniya
uveshivaet sebya raznoobraznoj dragocennoj bizhuteriej s nemen'shim entuziazmom,
chem  zhenskaya.  Ne to  chto by ya principial'no ne odobryayu ih povedenie, prosto
moi ruki  sovershenno ne  privykli  k kol'cam, i mne vse vremya  kazhetsya,  chto
ozherel'ya  slishkom plotno obvivayutsya vokrug shei i davyat na  grud', a braslety
do  krasnoty natirayut kozhu na vnutrennej  storone predplechij i uzhasno meshayut
sgibat' ruki v  zapyast'yah...  Odnim  slovom,  shchegolem, navernoe,  tozhe  nado
rodit'sya -- podozrevayu, chto eto takoj zhe redkij talant, kak i vse ostal'nye!
     Posle  neskol'kih  minut  haoticheskogo koposheniya  na pervoj  popavshejsya
polke  s  bezdelushkami,  ya ponyal,  chto  tak  ne  goditsya:  esli  ya  ne  hochu
bezrezul'tatno ryt'sya v svoih sokrovishchah do  glubokoj starosti, mne pridetsya
zastavit'  svoyu  durackuyu  golovu   prinyat'  uchastie  v  etom  zahvatyvayushchem
processe...  hotya,  chestno  govorya,  ya  uzhasno zhalel,  chto  do  sih  por  ne
udosuzhilsya  razuchit' sootvetstvuyushchij  fokus,  special'no dlya takogo  sluchaya:
navernyaka tut mogla  pomoch' firmennaya ugulandskaya CHernaya magiya  kakoj-nibud'
vosemnadcatoj (ili  sto  sem'desyat tret'ej) stupeni  --  neskol'ko  poleznyh
zaklinanij, i  vozhdelennaya bulavka sama vybiraetsya iz stoga sena i lozhitsya k
tvoim   nogam...  YA  uselsya   v  kreslo,  zastavil  sebya  prikryt'  glaza  i
rasslabit'sya: prosto vspomnit', chto  ya nikuda ne toroplyus', i vperedi u menya
celyj  dlinnyj  den',   tak  chto  net  neobhodimosti   sovershat'  sudorozhnye
bessmyslennye  dvizheniya i  nebrezhno smetat'  na  pol  malen'kie  simpatichnye
shtukoviny boltayushchimisya polami svoej Mantii Smerti.
     CHerez neskol'ko minut  ya pokinul kreslo i akkuratno sobral razbrosannye
bezdelushki,  a  potom rasstavil  ih  na polkah  s  pedantichnost'yu, dostojnoj
samogo sera Lonli-Lokli. Mne pochemu-to  pokazalos', chto moi poiski ne stanut
uspeshnymi, poka ya ne likvidiruyu posledstviya ochen' neudachnogo nachala. Potom ya
ulegsya na pol  i ustavilsya v  potolok -- esli by menya sprosili, pochemu ya tak
postupayu, mne vryad li udalos' by dat' malo-mal'ski vrazumitel'nyj otvet,  no
ya  byl  sovershenno uveren,  chto tak  nado.  V poslednee  vremya ya  to i  delo
sovershayu dovol'no durackie postupki, kotorye prinosyat sovershenno neozhidannye
rezul'taty  -- vrode  moej ekscentrichnoj rugani  s rekoj  proshloj noch'yu... YA
vykinul iz golovy  vse mysli o predstoyashchih mne poiskah i prosto  razglyadyval
temnye derevyannye potolochnye  balki. A potom ya ne to chto  by zadremal -- eto
ne bylo pohozhe na son, prosto  vnezapno posetivshee menya vospominanie obroslo
prizrachnoj,  no uznavaemoj plot'yu. Na podokonnike sidel dovol'no simpatichnyj
i sovershenno  bezobidnyj  na  vid  prizrak  v  temno-zelenom domashnem loohi.
Razumeetsya, eto byl  ya sam -- ser Maks  razliva 116 goda |pohi Kodeksa, sudya
po eshche dovol'no korotkim  volosam etogo parnya. YA uzhe i zabyl, chto vsego paru
let nazad u menya bylo takoe  yunoe lico -- nikakih rezko ocherchennyh skladok v
ugolkah rta i  prochih romanticheskih  otpechatkov  moej  bolee chem  interesnoj
zhizni... Poka ya lyubovalsya i umilyalsya, prizrak legko soskochil s  podokonnika,
podoshel  k polke s bezdelushkami, vzyal  ottuda  kakoj-to nebol'shoj predmet  i
vnimatel'no  na  nego  ustavilsya.  A  potom  poshel  k  lestnice,  vedushchej  v
spal'nyu...  I tut  ya okonchatel'no vspomnil,  kakie  mysli  krutilis' v  moej
golove v  to utro -- vsego cherez neskol'ko dnej posle vozvrashcheniya iz Kettari
-- i kuda ya spryatal kamen'. Nu razumeetsya, ya pones ego v spal'nyu, a  kuda zhe
eshche! Imenno tam ya hranil te iz svoih sokrovishch, kotorye schital nastoyashchimi. Ih
bylo nemnogo, vsego tri. Malen'kaya  korobochka s ostatkami zasohshego bal'zama
dlya umyvaniya,  kotoruyu  ya unes  iz  spal'ni  starogo  Makluka  --  ne prosto
pamyatnaya veshchica iz  razryada nostal'gicheskih  suvenirov, napominayushchaya o  moem
pervom priklyuchenii v etom Mire, a nastoyashchij mogushchestvennyj amulet, vo vsyakom
sluchae, tak utverzhdaet nepogreshimyj ser Dzhuffin Halli. I eshche kroshechnyj sharik
temno-vishnevogo perlamutra, tak  nazyvaemoe "Ditya Bagrovoj  ZHemchuzhiny Guriga
VII --  takie malyshi  pomogayut  svoim  vladel'cam  v  lyubyh  obstoyatel'stvah
sohranyat'  zdravyj um... i pamyat', chto osobenno vazhno. A  tret'im talismanom
kak raz i stal moj zelenyj kettarijskij  kameshek, klyuch ot dveri v novyj, eshche
nezavershennyj,  neopisuemo  prekrasnyj  Mir...  Mne otlichno izvestno,  chto ya
yavlyayus' schastlivym obladatelem samoj dyryavoj golovy na oboih beregah Hurona,
no  kak  ya mog  zabyt' o  tom, chto blagorazumno pomestil podarok Mahi imenno
tuda,  gde  emu  i  sleduet  nahodit'sya  -- uma ne prilozhu! Do  sih  por mne
kazalos', chto  ya  ne tak  uzh beznadezhen...  YA  predprinyal otchayannuyu  popytku
podnyat'sya s  pola.  |to okazalos' ne  tak uzh prosto:  snachala  mne  prishlos'
prosnut'sya.  Vse-taki  ya kakim-to  obrazom  umudrilsya  zadremat',  hotya  moi
razmyshleniya zdorovo  napominali  razmyshleniya bodrstvuyushchego cheloveka. Pravda,
mne prisnilsya samyj  nastoyashchij  son:  moj sobstvennyj prizrak, shlyayushchijsya  po
gostinoj... S drugoj storony, nayavu ya prizrakov ne videl, chto li?!
     YA  podnyalsya  naverh,   mashinal'no  pereschityvaya  derevyannye   stupen'ki
lestnicy -- ih okazalos'  rovno  dvadcat' vosem'. V spal'ne  nikogo ne bylo,
razumeetsya, hotya v glubine dushi ya vse-taki nemnogo opasalsya, chto zastanu tam
poluprozrachnogo  Maksa  pochti trehletnej  vyderzhki...  No nichego  podobnogo,
hvala Magistram, ne  sluchilos'. Tak chto ya prosto voshel v spal'nyu i nasharil v
nedrah hrupkoj reznoj etazherki  svertok so svoimi sokrovishchami. Vospominanie,
posetivshee menya v poludreme, ne sovralo: malen'kij zelenovatyj kameshek,  moj
"klyuch" ot  Kettari,  byl zdes',  kak emu  i  polagalos'. YA nemnogo  poderzhal
amulet na  ladoni, oshchutil  ego holod i strannuyu, pochti nepriyatnuyu tyazhest', a
potom opustil kameshek v karman svoej Mantii Smerti.
     "Neuzheli ty  sobiraesh'sya  v Kettari, kollega?"  --  Zov sera Mahi Ainti
nastig  menya  vnezapno,  kak  zvon razbitogo okonnogo  stekla  na  rassvete,
kotoryj sposoben ne tol'ko  razbudit',  no  i podarit'  neskol'ko  mgnovenij
nastoyashchej  pervobytnoj  paniki, ni s  chem  ne  sravnimogo  utrobnogo straha,
naglogo i ochevidnogo, kak smetayushchaya vse na svoem puti zubnaya bol'.
     "Sami znaete, chto ne sobirayus'."  -- Vinovato otvetil ya cherez neskol'ko
sekund, kogda snova obrel sposobnost' soobrazhat'.
     "Otkuda? Ty dejstvitel'no dumaesh',  chto ya slezhu za kazhdym tvoim shagom?"
-- Nevozmutimo otozvalsya Mahi.
     "Prosto ya uzhe privyk k  tomu, chto  vse postoyanno  vse obo mne znayut. --
Ob®yasnil ya. -- Mahi, ya uzhasno rad vas slyshat', nesmotrya na to, chto..."
     "Nesmotrya na to, chto ya pojmal tebya na goryachem, da?" -- Utochnil on.
     "A vy pojmali menya imenno "na  goryachem"? CHto, ya ne dolzhen otdavat' etot
kamen'?"
     "Klyuch   tvoj,  tak  chto  ty   mozhesh'  delat'   s   nim  vse,  chto  tebe
zablagorassuditsya. -- Spokojno otvetil  Mahi.  -- Prosto ya hotel utochnit': ya
govoril  tebe, chto  esli ty odolzhish'  ego komu-to iz svoih priyatelej,  ya  ne
ruchayus' za posledstviya? Ili zabyl? Da net, navernyaka govoril... Moe  delo --
predupredit' tebya, chto sobytiya redko razvivayutsya imenno tak, kak ty eto sebe
predstavlyaesh'...  i  eshche rezhe --  tak,  kak ty planiruesh'. Delaj chto hochesh',
kollega.  No  ne zabyvaj, chto ne chudesa prinadlezhat  tebe, a ty prinadlezhish'
im...  dazhe  kogda rech'  idet o  chudesah,  kotorye  sovershaesh' ty sam.  Vot,
sobstvenno, i vse."
     "Mahi, ya tak i ne ponyal: ya mogu otdat' eto klyuch, ili..."
     "YA uzhe  skazal, chto ty  mozhesh' delat' vse, chto ugodno, Maks. Neuzheli ty
dumaesh',  chto  v moih  privychkah  govorit' komu by  to ni bylo "nel'zya", ili
"mozhno"? Nadeyus', ty ne pereputal menya so svoim papochkoj?"
     "No pochemu vy reshili prislat' mne zov imenno sejchas?" -- Upryamo utochnil
ya. Vse-taki ya mogu byt' uzhasayushchim zanudoj, esli zahochu!
     "Vse ochen' prosto: ty prikosnulsya k kamnyu,  ya tut zhe vspomnil, chto est'
na svete  takoe zamechatel'noe sushchestvo, kak ser Maks iz Eho. I  podumal, chto
bylo by neploho s toboj  poboltat'." --  Terpelivym tonom shkol'nogo uchitelya,
privykshego izo dnya v den' ob®yasnyat' elementarnye veshchi tverdolobym oboltusam,
otvetil Mahi. YA  tak i videl, kak on  pryachet  lukavuyu ulybku v svoih  gustyh
usah!
     "To est',  vse, chto vy mne skazali,  ne yavlyaetsya zavualirovannoj formoj
zapreta?" -- Ostorozhno sprosil ya.
     "Da net, konechno.  Prosto mne  hotelos',  chtoby  ty eshche nemnogo podumal
prezhde, chem prinyat' reshenie... i imel v vidu, chto vsya otvetstvennost' za eto
reshenie budet  lezhat' tol'ko na tebe -- vne zavisimosti ot togo, kakogo roda
reshenie ty  v konce koncov  primesh'... U  tebya eshche  ne razbolelas' golova ot
nashej boltovni?"
     "Net."
     "Vse  ravno ya  sobirayus' poproshchat'sya...  Da, znaesh',  mne by  hotelos',
chtoby ty vse-taki vybralsya v nashi  mesta v blizhajshie sto let. |tot  strannyj
gorod  iz  tvoih snov -- odno iz samyh  chudesnyh mest, kakie  mne dovodilos'
videt', o parke ya uzhe ne  govoryu: ya sam  do sih por ne ochen'-to ponimayu, chto
on iz  sebya predstavlyaet... Bylo by neploho, esli  by ty eshche  raz zadremal v
okrestnostyah Kettari -- mne tak nravyatsya tvoi sny!"
     "S nekotoryh por  ya osteregayus' davat' obeshchaniya.  --  Ulybnulsya ya. -- V
protivnom sluchae ya by nepremenno poobeshchal..."
     "Nichego, kollega, mne i bez tvoih obeshchanij  neploho zhivetsya, tak chto ne
starajsya. Horoshego dnya!"
     Posle etogo ser Mahi veroyatno otpravilsya po  svoim  delam, a ya  chut' ne
umer ot oblegcheniya: druzheskoe  obshchenie s etim potryasayushchim  tipom pri  pomoshchi
Bezmolvnoj  rechi vpolne  zamenyaet  dyuzhinu bezuspeshnyh popytok podnyat' shtangu
vesom v  poltonny  --  po  krajnej  mere,  oshchushcheniya  primerno  te  zhe, da  i
kolichestvo  pota  vpolne  sootvetstvuyushchee... Poetomu  ya  razdelsya, popolz  v
vannuyu  komnatu, i chut' li  ne chas privodil sebya v poryadok. |to okazalos' ne
tak uzh slozhno, esli chestno.  Gorazdo trudnee  bylo  zastavit'  sebya obdumat'
vse, chto on mne  nagovoril. Dumayu, chto ya tak i ne spravilsya s etoj  zadachej.
Prosto nemnogo pomuchilsya somneniyami, a potom mahnul na  nih rukoj -- za mnoj
eto voditsya...
     Tak chto kogda ya perestupil porog traktira  "Armstrong  i |lla", nikakih
somnenij  u  menya  pri  sebe ne obnaruzhivalos'.  Tol'ko  tyazhelyj zelenovatyj
kameshek  v karmane Mantii Smerti i dovol'no liricheskoe nastroenie za pazuhoj
--  tam,  gde  v  raznom  ritme delovito  perestukivalis'  dva  moih serdca:
nastoyashchij  kusochek chutkogo poleznogo myasa, s kakovym  ya blagopoluchno rodilsya
skol'ko-to  tam  let nazad, kak  vse normal'nye  lyudi,  i zagadochnyj  temnyj
komok, kotoryj  ser Dzhuffin v svoe  vremya umudrilsya vzyat' na prokat  u  moej
Teni --  interesno,  kak ona  teper' bez  nego  obhoditsya, eta  tainstvennaya
osoba, v sushchestvovanie kotoroj mne do sih por tak trudno poverit'... YA molcha
uselsya  na  vysokij  taburet  u  stojki  bara  i popytalsya poradovat'  Tehhi
sokrashcheniem svoih licevyh myshc -- ulybnulsya.
     -- Vyrazhenie  tvoego  lica ne ochen'  sootvetstvuet nastroeniyu,  da?  --
Sprosila ona.
     --  Ne  ochen', navernoe. --  Zadumchivo soglasilsya ya.  --  Stol'ko vsego
sluchilos'... Rasskazat'?
     -- Vse  ravno  ved'  rasskazhesh'. -- Ulybnulas' ona. --  CHto-chto, a tvoe
tainstvennoe molchanie mne ne grozit, tut ya sovershenno spokojna!
     YA oglyadelsya  po storonam. V  traktire bylo  sovershenno pusto, dazhe sami
Armstrong  i |lla otpravilis' kuda-to  po  svoim koshach'im  delam:  naprimer,
chto-nibud' s®est', ili povalyat'sya v moej posteli... Ot etogo nezamyslovatogo
fakta  zdorovo  popahivalo  chistoj  vody  mistikoj:  voobshche-to  ni  v  odnom
stolichnom  traktire  poprostu  ne  mozhet byt' sovershenno pusto, i  zavedenie
Tehhi nikogda  na  moej  pamyati ne yavlyalos' schastlivym  isklyucheniem iz etogo
pravila, hotya zdes' ne kormyat, a tol'ko podayut raznye napitki, v tom chisle i
luchshuyu kamru v Eho -- Tehhi obozhaet porassuzhdat' o tom, chto ya reshil zastryat'
v ee  zhizni  tol'ko dlya  togo, chtoby  poluchit' neogranichennyj dostup k etomu
bozhestvennomu pojlu, polnost'yu  sootvetstvuyushchemu moim  predstavleniyam o tom,
kakoj dolzhna byt' horoshaya kamra... Kak by to ni bylo, ya mog  smelo otkryvat'
rot i pristupat' k svoim lyubimym uprazhneniyam v oratorskom iskusstve: nikakih
ushej, krome ushej  samoj  Tehhi poblizosti  ne  obnaruzhivalos'.  Ona  slushala
molcha, inogda zadumchivo kivala -- ej uzhe peredalos' moe sobstvennoe strannoe
nastroenie, kotoroe ya  pochemu-to predpochital  opredelyat'  kak  "liricheskoe".
Tehhi vsegda otrazhaet moe nastroenie, kak zerkalo, i eto delaet nashe obshchenie
nastol'ko komfortnym,  chto inogda dazhe trudno  poverit',  chto mne mozhet byt'
tak horosho.  Vprochem, eto nalagaet na menya  opredelennye obyazatel'stva: ya ni
za chto ne sunus' v ee  dom,  esli mne stanet sovsem uzh  hrenovo -- tochno tak
zhe, kak  postaraesh'sya derzhat'sya podal'she ot blizkogo  cheloveka,  esli  vdrug
zaboleesh'  grippom --  pravda, s teh por,  kak ya  popal v  Eho,  "sovsem  uzh
hrenovo" mne stanovilos' vsego paru raz, i v to vremya my s Tehhi eshche ne byli
znakomy...
     -- |to vsya istoriya?  -- Tiho sprosila Tehhi, kogda  ya zakonchil izlagat'
svoyu "sagu o Zelenoj Vode" i nakonec zatknulsya.
     --  Da, eto  vsya istoriya. -- Zadumchivo  soglasilsya ya. --  Est' eshche odna
istoriya, no ona ne imeet nikakogo otnosheniya  k pervoj... Ili pochti nikakogo.
Smotri, ya prines tebe odnu veshchicu.
     YA  dostal  iz karmana  Mantii Smerti malen'kij  zelenovatyj  kameshek  i
polozhil ego na ladoni tak, chtoby ona mogla  polyubovat'sya perelivami tusklogo
poslepoludennogo  solnca  na   ego  polustertyh  granyah.  Tehhi   mashinal'no
protyanula ruku, chtoby vzyat' ego, no ya pokachal golovoj.
     --  Podozhdi. Snachala istoriya. A potom ty sama reshish', nuzhna li tebe eta
shtuka.
     -- Horosho. -- Ona kazalas' udivlennoj i zaintrigovannoj. Neudivitel'no:
voobshche-to eto sovershenno ne napominalo moyu durackuyu maneru delat' podarki. YA
ochen' lyublyu  tihon'ko polozhit' novoe loohi na odnu iz polok ee shkafa -- tak,
slovno  ono lezhit  tut uzhe  neskol'ko let,  ili nezametno zasunut' malen'kuyu
dragocennuyu  bezdelushku  v  ee karman. Razumeetsya,  rano  ili  pozdno  Tehhi
obnaruzhivaet  moj podarok i  pytaetsya  ustroit' mne dopros  na  klassicheskuyu
temu:  "otkuda eto vzyalos'?"  --  na chto  ya gordo otvechayu, chto "my  zhivem  v
udivitel'nom  Mire, v kotorom to i  delo sluchayutsya vsyakie chudesa", --  posle
chego okonchatel'no umolkayu -- deskat', chto  hochesh', to i  delaj, nezabvennaya,
hot' pytaj  -- vse ravno ne  progovoryus'! A uzh skazat' Tehhi, chto ona dolzhna
sama  reshit',  nuzhen  ej moj  podarok, ili net --  takogo za mnoj nikogda ne
vodilos'. Voobshche-to, do  sih por  podrazumevalos', chto moi podarki --  samaya
nuzhnaya veshch' v mire...
     --  Vykladyvaj svoyu  istoriyu,  milyj.  -- Potrebovala  Tehhi, zabotlivo
podlivaya mne kamry. -- Ty menya uzhe tak zaintrigoval -- dal'she nekuda!
     --  Ty  znaesh', chto  sluchilos' s  Kettari? --  Ostorozhno  sprosil  ya. V
glubine dushi  ya  nemnogo  opasalsya, chto  sejchas u  menya za spinoj  vozniknet
razgnevannyj ser Dzhuffin  i zatknet  moj boltlivyj rot: vse-taki  tajna est'
tajna,  i kogda my s Lonli-Lokli vernulis' iz Kettari, moj shef neskol'ko raz
povtoril mne chut' li  ne po slogam, chto  ee ne dolzhen znat' nikto, a "nikto"
znachit --  nikto! Vprochem,  s teh por proshlo pochti tri goda, i togo smeshnogo
mal'chika,  kotoromu  zapretili  razglashat'  etu  tajnu,  bol'she ne  bylo  --
ostalas' tol'ko moya pamyat' o nem, tot samyj simpatichnyj prizrak  v  domashnem
loohi, kotoryj  razgulival segodnya po pustoj gostinoj  doma  na ulice ZHeltyh
kamnej...
     K moemu udivleniyu Tehhi  ne potrebovala  prodolzheniya.  Vmesto etogo ona
zadumchivo pokachala golovoj.
     -- Predpolozhim, chto ya... net, ne znayu, a tol'ko dogadyvayus', o  tom chto
sluchilos' s Kettari.  YA slyshala  vse eti istorii  o kupcah, kotorye pytalis'
dobrat'sya tuda bez provodnika iz chisla mestnyh zhitelej, i po neskol'ku dyuzhin
dnej plutali v gorah... I ya znayu, chto ty tuda ezdil po kakomu-to delu. I eshche
odnazhdy ya  sprosila  u sera Dzhuffina, kogda on v poslednij raz  byl na svoej
rodine.  On  kak-to  otshutilsya,  no  ego  nastroenie  pokazalos'  mne  ochen'
strannym... Odnim slovom,  ya  dogadyvayus', chto Kettari bol'she ne prinadlezhit
nashemu Miru. Ty eto hotel mne rasskazat'?
     -- Vot kto dolzhen sluzhit'  v Tajnom Syske! -- Voshishchenno skazal ya. -- A
ya spokojno  mogu zanyat'sya  myt'em stakanov, poka ty  budesh' razdelyvat'sya  s
nerazreshimymi zagadkami mirozdaniya...
     -- Spasibo za kompliment, no mne ne  ochen'  nravitsya napryazhennyj grafik
vashej  raboty!  --  Fyrknula Tehhi. -- Krome togo, u nas  v sem'e kak-to  ne
prinyato sostoyat' na Korolevskoj sluzhbe -- tak chto, sam ponimaesh'...
     --  S kakih  eto  por  ty dorozhish'  tradiciyami svoej sem'i?  --  Ehidno
sprosil ya.
     --  YA dorozhu  imi  tol'ko  togda, kogda  mne  eto udobno.  --  Spokojno
priznalas' Tehhi. -- Prodolzhaj, Maks. Pochemu  ty voobshche zagovoril o Kettari?
Esli ya  pravil'no  ponyala,  eto  nevidimoe chudovishche,  kotoroe  poselilos'  v
Hurone, priplylo vsled za kakim-to korablem iz Summoni...
     -- Iz zaliva Ishma, vse pravil'no... Zabud' poka pro chudovishche, ladno?  YA
zhe skazal, chto eta istoriya sovershenno ne svyazana s predydushchej.
     -- Ty skazal "pochti". -- Upryamo vozrazila Tehhi.
     -- Kakaya prelest'!  Ty --  takaya zhe  zanuda,  kak  ya sam! -- Schastlivym
golosom vlyublennogo (i samovlyublennogo) bolvana soobshchil ya. -- No pro eto moe
"pochti" tozhe zabud' -- poka.
     -- Schitaj, chto uzh zabyla. -- Ulybnulas' Tehhi. -- Rasskazyvaj, ne tyani,
ladno? |to budet istoriya pro tvoe puteshestvie v Kettari, da?
     --  Da.  --  Zadumchivo  soglasilsya  ya. -- Horosho,  chto  mne ne pridetsya
rasskazyvat'   vse  s  samogo  nachala  --   slishkom  uzh  mnogo  prishlos'  by
ob®yasnyat'... Gorod Kettari dejstvitel'no bol'she ne prinadlezhit etomu Miru --
on stal nachalom chego-to sovsem novogo. I kogda ya tam byl, odin zamechatel'nyj
tip posovetoval  mne vyjti  za gorodskie  vorota: on  skazal,  chto  tam  mne
predstavitsya   vozmozhnost'  zaglyanut'   v   nastoyashchuyu  pustotu...  YA  uzhasno
ispugalsya, no tut zhe nahal'no popersya za eti greshnye vorota -- odnim slovom,
vse kak vsegda!
     Tehhi tihon'ko hihiknula. Sudya po vsemu,  u nee ne bylo nikakih illyuzij
naschet moego lyubimogo sposoba obshcheniya s  okruzhayushchim mirom. YA  podozhdal, poka
ona nahihikaetsya, i prodolzhil.
     -- No za etimi vorotami ne bylo nikakoj pustoty. Prosto shirokaya doroga,
i raskidistye  derev'ya vahari na obochine, i zelenaya luna v nochnom nebe. I  ya
poshel po etoj doroge, a cherez kakoe-to vremya popal v  sovershenno neveroyatnoe
mesto... YA prishel v odin  malen'kij gorod, zateryannyj v gorah. Gorod iz moih
snov, Tehhi. YA uznal ego -- i ne udivitel'no: eto byl moj samyj lyubimyj  son
na protyazhenii stol'kih  let  --  takoe  strannoe,  tihoe  i  nepravdopodobno
prekrasnoe  mestechko,  kotoroe  do sih  por kazhetsya  mne  luchshim  mestom  vo
Vselennoj... Moj gorod  perestal byt' snom  -- stoilo  mne  vyjti  za vorota
Kettari,  i  on  stal  samym  nastoyashchim,  zhivym gorodom:  ya  chuvstvoval  ego
novorozhdennuyu podlinnost', kogda brodil po ego uzkim  ulochkam i prisazhivalsya
za stoliki ulichnyh kafe, chtoby nemnogo perevesti duh. Inogda  ya zdorovalsya s
prohozhimi, i oni mne otvechali -- oni kazalis' mne ne sovsem nastoyashchimi... vo
vsyakom  sluchae, ne  sovsem lyud'mi,  no  ryadom  s  nimi  bylo  tak  horosho  i
spokojno... Znaesh', ya  ved'  vse vremya  stroil plany,  chto  kogda-nibud' mne
udastsya vykroit' neskol'ko svobodnyh dnej, i priglasit' tebya na progulku  po
etomu gorodu, i  po sumasshedshim mostam Kettari zaodno,  i eshche po zapushchennomu
parku,  v kotoryj ya zabrel, kogda reshil,  chto  mne pora vozvrashchat'sya... etot
park  --  eshche odin  moj son,  sovsem smutnyj i  zaputannyj,  kakim-to  chudom
poyavivshijsya vozle Kettari. No v odin prekrasnyj  den' ty skazala, chto mozhesh'
umeret', esli reshish'sya pokinut' Eho -- rastayat', kak navazhdenie...
     -- Da. -- Spokojno  podtverdila Tehhi. -- Poskol'ku nashemu dragocennomu
papochke bylo interesno plodit'  navazhdeniya vmesto nastoyashchih detej, mne luchshe
derzhat'sya  poblizhe  k  serdcu  Mira --  kak vsyakomu chudu,  kotoroe ne  hochet
zakanchivat'sya... No eto  grustnaya istoriya, a ty ne lyubish' grustnye  istorii.
Tak  chto luchshe rasskazyvaj  svoyu.  Mne  eshche  nikogda  v zhizni  ne dovodilos'
slyshat' bolee strannyh veshchej... Poluchaetsya, chto  ty sam sozdal etot gorod  v
gorah, kak nekie  nepostizhimye sily v  svoe  vremya sozdali nash Mir, tak, chto
li?
     --  Ne  znayu...  Ne dumayu.  Skoree vsego  ya  prosto  nemnogo  pomog emu
poyavit'sya --  on  byl pochti  gotov k etomu,  trebovalos' eshche odno  nebol'shoe
usilie... I voobshche, kogda ya nachinayu dumat' ob  etom, ya okonchatel'no perestayu
chto-libo ponimat'.  -- YA  zamolchal  i  zadumchivo  ustavilsya  na  zelenovatyj
kameshek, vse eshche lezhashchij na moej ladoni.
     -- |to provodnik? -- Vnezapno sprosila Tehhi.
     -- Aga. "Klyuch ot Dveri mezhdu Mirami" -- pravda, zdorovo zvuchit? Esli on
budet  lezhat'  v tvoem  karmane, ty legko  popadesh'  v  Kettari...  i v etot
malen'kij gorod, razumeetsya.  Kstati, ya tak  i  ne uznal, kak on nazyvaetsya,
predstavlyaesh'?
     -- Ochen' na tebya pohozhe.  --  Ulybnulas'  Tehhi. -- Ty  zhe voobshche ne  v
ladah s  imenami sobstvennymi, da?  V samom nachale nashego znakomstva u  tebya
vse vremya byli takie otchayannye, vinovatye glaza -- ya zdorovo podozrevayu, chto
ty vse vremya muchitel'no pytalsya vspomnit', kak menya zovut.
     -- Predstav' sebe, kak raz  tvoe imya ya zapomnil srazu zhe! -- Rassmeyalsya
ya.  --  Vot uzh ne dumal, chto moi  glaza mogut byt' vinovatymi... Neuzheli eto
pravda? A znaesh', navernoe delo v tom, chto ya  vse vremya prihodil k  tebe  na
rassvete, tebe prihodilos' prosypat'sya, vstavat' s  posteli, da eshche i bresti
na pervyj etazh, chtoby vpustit' menya v dom, i mne bylo uzhasno nelovko...
     Tehhi  mechtatel'no  ulybnulas'.  Kazhetsya,  vospominanie  o   ezhednevnyh
pobudkah  na rassvete -- eto bezobrazie prodolzhalos' paru dyuzhin  dnej, posle
chego ona s uzhasom ponyala, chto ya ot nee ne otstanu, i torzhestvenno vydala mne
klyuch ot  svoego  doma -- bylo ne samym nepriyatnym  v  ee zhizni!  A potom ona
vnezapno nahmurilas' i sprosila:
     --  A  pochemu  ty vdrug  reshil podarit'  mne etot kamen', Maks?  CHto-to
sluchilos'?
     -- Ne  to  chto  by po-nastoyashchemu sluchilos'... -- YA  pozhal  plechami.  --
Prosto segodnya  vecherom mne pridetsya otpravit'sya  chut'  li ne v past'  etogo
znamenitogo uandukskogo chudovishcha.  Ne  mogu skazat',  chto  sobirayus' zaranee
rassylat' priglasheniya na svoi pohorony, no do menya  nakonec-to  okonchatel'no
doperlo, chto lyuboj moj den' v etom prekrasnom  Mire mozhet stat' poslednim. V
konce koncov,  schitaetsya, chto  sluzhba v Tajnom  Syske --  chertovski  opasnaya
shtuka, i vse takoe... V obshchem, mne uzhasno  hochetsya,  chtoby u  tebya  ostalos'
chto-to ot menya -- ne durackij suvenir "na pamyat'", kotoryj mozhno polozhit' na
polku v gostinoj, i  ne povod dlya  sentimental'noj grusti, kotoraya medlenno,
no verno progryzaet dyru  v podatlivom serdce, a chto-to nastoyashchee! Znaesh', ya
podumal, chto esli tebe prishlos' po dushe  moe obshchestvo, tebe ponravitsya i moj
malen'kij gorod v gorah  -- on dazhe  luchshe, chem ya, vot  uvidish'... Kstati, ya
uspel tebe skazat', chto iz doliny tuda mozhno dobrat'sya na kanatnoj doroge?
     --  Eshche ne uspel.  Krome  togo,  ya voobshche ne znayu, chto takoe  "kanatnaya
doroga". No eto nevazhno. Potom.  -- Rasseyanno otozvalas' Tehhi. Kazhetsya ya ee
zdorovo ozadachil! Ona izumlenno pokachala golovoj i vnimatel'no ustavilas' na
menya nepronicaemymi temnymi glazami -- sejchas ya ni za chto ne smog by ugadat'
ee nastroenie. My nemnogo pomolchali, potom ona ostorozhno sprosila:
     --  A  tebya  ne  smushchaet  tot  fakt,  chto  u menya dovol'no malo  shansov
dobrat'sya do tvoego chudesnogo goroda v zhivom vide?
     -- Kak  raz eto menya sovershenno ne smushchaet. -- Usmehnulsya ya. -- YA zhe ne
govoryu,  chto ty  dolzhna nemedlenno  otpravlyat'sya v  put'. Skoree naoborot, ya
gotov  prosit'  tebya:  i  ne  vzdumaj!  No  naskol'ko ya  znayu,  kogda-nibud'
velikolepnaya ledi  Tehhi stanet eshche bolee velikolepnym oblachkom serebristogo
tumana, verno? Ty zhe sama  govorila, chto  nikogda ne umresh' tak, kak umirayut
lyudi... Schitaj, chto ya delayu podarok ne tebe, a tomu simpatichnomu privideniyu,
v  kotoroe  ty  odnazhdy prevratish'sya. YA sam vryad  li  smogu  sostavit'  tebe
kompaniyu: Ten' korolya Menina skazala mne, chto Vershiteli  umirayut navsegda, i
ya ej veryu, potomu chto vsegda eto predchuvstvoval...
     --  Navsegda?!  No Maks,  eto  ne  mozhet  byt' pravdoj. -- Nereshitel'no
zaprotestovala  Tehhi. Na  dne ee temnyh glaz byla takaya bol' -- u menya dazhe
dyhanie perehvatilo.
     --  Vse mozhet  byt'  pravdoj. --  Primiritel'no skazal ya. -- |to ne tak
ploho, kak kazhetsya, milaya. U  menya  est'  otlichnyj vyhod: mozhno  poprobovat'
vovse ne umirat' -- a vdrug poluchitsya?
     Ona otvela vzglyad, liho tryahnula serebristymi kudryashkami, a kogda snova
povernulas' ko  mne, v ee  glazah i v pomine ne bylo nikakoj mirovoj skorbi,
bolee togo: moya prekrasnaya ledi yavno sobiralas' zahihikat'. Opisat' ne mogu,
kak menya eto obradovalo!
     -- V lyubom sluchae, eto tak milo s tvoej storony -- pozabotit'sya o  moem
prizrake!  -- Ona izumlenno pokachala golovoj. -- I kak tebe  v  golovu takoe
prishlo, Maks?
     -- Znaesh', -- tiho skazal ya, -- kak-to raz, uzhe dovol'no davno, Dzhuffin
skazal  mne, chto ty obladaesh' udivitel'noj sposobnost'yu "otrazhat'" togo, kto
nahoditsya ryadom, kak zerkalo, tak  chto obshchenie s toboj smahivaet na priyatnoe
razdvoenie  lichnosti...   Do   etogo  ya  byl  sovershenno  uveren,   chto   ty
dejstvitel'no  uzhasno na menya pohozha -- te zhe intonacii,  ta  zhe  reakciya na
proishodyashchee, dazhe nekotorye slovechki --  i tiho  izumlyalsya:  vot,  deskat',
byvayut  zhe takie udivitel'nye sovpadeniya! No tak, kak est',  dazhe luchshe... YA
imeyu  v  vidu,  chto ty  ved'  ne  prosto  naglyadno  demonstriruesh'  mne  moe
sobstvennoe  nastroenie  --  ty  okunaesh'sya  v  nego,   i  poka  ya  boltayus'
poblizosti, ty  dejstvitel'no vosprinimaesh' mir tak zhe,  kak ya -- po krajnej
mere, moim sposobom. |to tak?
     Tehhi molcha kivnula i vyzhidayushche ustavilas' na menya.
     -- Nu vot. -- Udovletvorenno vzdohnul  ya. -- I ya podumal,  chto  esli by
tebe  ne  nravilos'  vremya ot  vremeni  prevrashchat'sya v  menya,  ty  prosto ne
pozvolila by  mne  ostavat'sya ryadom,  i  nikakie prekrasnye glaza mne  by ne
pomogli. |to tozhe verno?
     --  Ty dazhe predstavit' sebe ne mozhesh', naskol'ko eto verno, ser Tajnyj
Syshchik! --  S  rasteryannoj  ulybkoj skazala ona.  Potom reshitel'no  pokrutila
golovoj --  v  tochnosti, kak ya sam,  kogda  hochu  bystren'ko privesti sebya v
poryadok posle ocherednogo nezaplanirovannogo "satori".
     -- Nu vot. --  Snova vzdohnul ya. -- I mne prishlo v  golovu, chto  esli ya
kuda-nibud' denus', tebe budet  zdorovo menya ne hvatat'. Mozhet byt', dazhe ne
tak menya,  kak moego nastroeniya. A v moem gorode etogo samogo nastroeniya eshche
bol'she, chem vo mne. Tak mnogo -- hot' lozhkoj esh'! Znaesh', mne uzhasno priyatno
dumat',  chto  kogda-nibud',  kogda  nas  s  toboj  bol'she  ne  budet v  etom
voshititel'nom Mire, tvoe ocharovatel'noe  prividenie netoroplivo progulyaetsya
po ulicam  prisnivshegosya  mne gorodka, i  ego  serebristye  guby  slozhatsya v
ulybku, zdorovo  napominayushchuyu  moyu sobstvennuyu... A voobshche ya  nashel dovol'no
zamyslovatyj  sposob  podnyat'  nastroenie  krasivoj  devushke,  tebe  tak  ne
kazhetsya?
     -- Zamyslovatyj. --  Rasseyanno  soglasilas' Tehhi.  --  Spasibo,  Maks.
Navernoe  eto -- samyj  strannyj podarok, kotoryj odin chelovek mozhet sdelat'
drugomu... potomu chto na samom dele ni odin chelovek ne mozhet sdelat' drugomu
takoj podarok. Stranno tol'ko,  pochemu ty skazal, chto ya dolzhna reshit': brat'
ego, ili net? Neuzheli i tak ne ponyatno, chto...
     -- Vo-pervyh, ya uzhasno neponyatlivyj.  -- Ulybnulsya ya. --  A  vo-vtoryh,
paren', kotoryj v  svoe  vremya dal  mne etot kamen',  preduprezhdal, chto etot
klyuch  sozdan  special'no  dlya menya,  tak chto  on,  deskat' "ne  ruchaetsya  za
posledstviya", esli ya  otdam ego  komu-nibud' drugomu... Vyhodit, chto ya i sam
tolkom ne znayu, chem mozhet zakonchit'sya tvoe puteshestvie. Takie vot dela.
     -- Erunda. -- Reshitel'no  skazala  Tehhi. -- Ty otdaesh' etot  kamen' ne
mne,  a  prizraku,  kotorym  ya kogda-nibud'  stanu.  A  prizraki  --  vpolne
neuyazvimye sushchestva, naskol'ko ya mogu sudit' po svoim brat'yam...
     --  Tem luchshe. -- Vzdohnul ya. -- CHestno  govorya, bol'she  vsego na svete
mne hochetsya, chtoby u tebya voobshche nikogda ne vozniklo neobhodimosti proverit'
etot klyuchik v dele. YA lyublyu byt'  zhivym, a kogda ya zhivoj,  mne  kak  pravilo
uzhasno hochetsya oshivat'sya gde-nibud' ryadom  s toboj,  osobenno na rassvete, i
tak izo dnya v den' -- redkostnoe zanudstvo, da?
     -- Nichego, tebe dazhe idet byt' zanudoj. Vo vsyakom sluchae, mne nravitsya.
-- Uspokoila menya Tehhi. --  YA hochu vzyat' tvoj podarok, Maks. Mogu dazhe dat'
raspisku  v  tom,  chto snimayu  s tebya  otvetstvennost' za  posledstviya etogo
postupka.
     --  Da, raspiska  --  eto  imenno  to,  chto nado!  --  Rassmeyalsya ya.  I
ostorozhno polozhil malen'kij zelenovatyj kameshek na ee protyanutuyu ladoshku.
     -- Tyazhelyj. -- Tiho skazala Tehhi. YA molcha kivnul.
     Delo bylo sdelano, i  ya ne mog pozvolit' sebe roskosh'  zasidet'sya zdes'
do   vechera.  Govorya   slovami  sera  Dzhuffina,  mne  predstoyalo  "podobrat'
boltayushchiesya  pod  nogami  poly loohi": postarat'sya privesti  v  poryadok  eshche
neskol'ko svoih del, hotya by  samyh  vazhnyh, esli uzh ya ne mog raz i navsegda
pokonchit' so  vsemi -- dlya etogo mne  ponadobilsya  by ne odin  den', a pochti
celaya vechnost'...
     YA sel za rychag amobilera i otpravilsya  v Staryj Gorod. Moj put' lezhal v
Mohnatyj Dom -- ya byl uveren, chto dolzhen navestit' devochek. Pravda ya ponyatiya
ne imel, chto imenno ya  im  skazhu, i voobshche -- chto ya mogu dlya nih  sdelat'? I
chto sluchitsya,  esli zavtra utrom  oni prosnutsya i uznayut, chto ya  ischez iz ih
zhizni?  Polozhim, ya mog poprosit' Tehhi, ili togo  zhe Melifaro, ili sera Kofu
-- kotoromu tol'ko daj  vzyat' shefstvo  nad  kem-nibud' molodym i glupym -- i
voobshche, ya mog poprosit' i vseh troih srazu, i eshche kuchu naroda, nachinaya s Ego
Velichestva  Guriga  VIII,  kotoromu  nravitsya  schitat'  menya  svoim  horoshim
priyatelem, pozabotit'sya o tom, chtoby Hejlah  i Helvi  ni v chem ne nuzhdalis',
vprochem, ya mog byt'  sovershenno uveren, chto imenno tak vse i budet, dazhe bez
moej  pros'by.  I voobshche,  dovol'no  trudno propast' v  Eho,  bogatejshem  iz
gorodov etogo Mira,  gde mozhno  vkusno poest' v  lyubom traktire, i poprosit'
hozyaina zapisat' rashody na schet Korolya... Vprochem, ya otlichno znal, chto etim
devochkam nuzhno  ot menya  nechto  sovsem  drugoe. Mozhet  byt', moya druzhba,  na
kotoruyu u menya nikogda ne  hvatalo vremeni, ili prosto mesto v  moem serdce,
slishkom  zanyatom  drugimi  veshchami...  i  --  chego  greha  tait'!  -- slishkom
ravnodushnom.  Ili oni robko nadeyalis', chto im udastsya posledovat' za  mnoj v
topkoe  boloto  chudes,  v  kotorom  ya  sam uzhe  davnym-davno  uvyaz  po samuyu
makushku... V lyubom sluchae, ya ne mog dat' im nichego  -- prosto potomu,  chto ya
eshche ne  uspel stat' takim neveroyatnym sushchestvom,  kotoroe  sposobno narezat'
sebya na tonkie lomtiki i razdat' vsem zhelayushchim. Tak  chto  prekrasnym caricam
naroda Henha ostavalos'  tol'ko odno  --  zhdat' chego-to,  chto  skoree  vsego
nikogda ne sluchitsya. |to  bylo uzhasno nespravedlivo, i uzhasno NEPRAVILXNO --
vot chto huzhe vsego!
     YA  voshishchenno ohnul i rezko zatormozil  u  Vorot Treh Mostov, poskol'ku
menya  osenila  ocherednaya  genial'naya ideya  -- v  kotoryj  raz za segodnyashnij
neveroyatno  dolgij den'.  Zdorovo  pohozhe, chto etu ideyu prosto nalili v  moyu
bednuyu  golovu,  kak goryachuyu kamru  v pustuyu  kruzhku  --  strannoe shchekochushchee
oshchushchenie  na makushke,  posle chego sobstvennaya golova pokazalas' mne teploj i
napolnennoj,  i  ya  pochti   uslyshal  zvonkoe   bul'kan'e.  YA  rassmeyalsya  ot
neozhidannosti,  a  potom  poslal  zov   ledi  Sotofe  Hanemer,  i  ostorozhno
pointeresovalsya, najdetsya li u nee neskol'ko minut dlya menya.
     "A  ty  hochesh',  chtoby  ya  zavernula  ih v  salfetku i prislala tebe  s
kur'erom?" -- Veselo osvedomilas' ona.
     "Luchshe ostav'te u sebya, ya sejchas sam za nimi priedu!" -- Nashelsya ya.
     "A ved' na samom dele ty predpochel by, chtoby ya priehala v Mohnatyj Dom,
tak?" -- Nevozmutimo sprosila ledi Sotofa.
     "Esli by vy priehali v Mohnatyj Dom, eto bylo by prosto velikolepno! No
kak vy dogadalis'?!" -- YA chut' ne umer na meste ot takoj pronicatel'nosti --
a ved' davnym-davno mog by privyknut', esli razobrat'sya!
     "YA priedu. -- Nevozmutimo zayavila ledi Sotofa. -- CHerez polchasa.  Togda
i pogovorim."
     Posle etih  peregovorov  ya letel v Staryj Gorod, kak na  kryl'yah.  Menya
podstegivalo ne tol'ko obyknovennoe lyubopytstvo -- hotya i ono tozhe, konechno!
No   bylo  i  drugoe  chuvstvo,  sovershenno   sokrushitel'noe,   chto-to  vrode
ispugannogo  predchuvstviya,  chto  sejchas  mozhet  sluchitsya  nechto  neveroyatno,
golovokruzhitel'no vazhnoe -- mozhet byt', ne so mnoj, no v moem prisutstvii...
     YA  ostanovil  amobiler  vozle  svoej "carskoj rezidencii", posmotrel na
vysokij trehetazhnyj dom i  zaulybalsya  do ushej: eto arhitekturnoe sooruzhenie
plotno opleteno kakimi-to  upryamymi  v'yushchimisya hvojnymi  rasteniyami, tak chto
iz-za pushistyh igolok vyglyadyvayut tol'ko okna i samaya verhushka ostrokonechnoj
kryshi.   Na   poroge   priotkrytoj   dveri   tiho  poskulivalo  ot   schast'ya
voshititel'noe  lohmatoe  chudovishche,  zdorovennyj  belosnezhnyj  pes  po imeni
Druppi -- v svoe vremya u menya hvatilo uma reshit', chto tak i tol'ko tak mogut
zvat'  sobaku,  prinadlezhashchuyu Tajnomu Syshchiku. SHutka byla  tak  sebe,  vpolne
vtoroj   svezhesti,   no   imya   nakrepko  prikleilos'   k   moemu   lyubimcu.
Flegmatichnost'yu  svoego   tezki  iz  mul'tfil'ma  moj  Druppi   ne  stradaet
sovershenno  -- v tot moment, kogda  on vostorzhenno lezet ko  mne obnimat'sya,
menya tak i podmyvaet skazat': "k sozhaleniyu"...
     -- Mozhet  byt'  ty  vse-taki  soblagovolish'  scezhivat'  svoyu  slyunu  na
nekotorom rasstoyanii ot moego lica?  -- Svarlivo sprosil ya svoego lyubimca, s
trudom uvorachivayas' ot ego chernogo yazyka.
     -- On  ochen'  skuchal  za  toboj.  Celymi  dnyami brodil po  domu s tvoej
podushkoj  v  zubah,  ili  smotrel   v  okno.  --  Ob®yasnil   tihij  golosok,
prinadlezhashchij odnoj iz moih "zhen". YA podnyal  glaza i obnaruzhil, chto ryadom so
mnoj stoit  ledi Hejlah. V  svoe vremya ya zdorovo potrudilsya, chtoby nauchit'sya
otlichat' odnu iz trojnyashek ot drugoj, no ya pochti srazu  zhe uyasnil, chto loohi
takogo  yarko-oranzhevogo cveta mozhet napyalit' na sebya tol'ko Hejlah  --  ya do
sih  por  udivlyayus',  chto  ser  Melifaro,  ch'i  vkusy  otlichayutsya  takoj  zhe
udruchayushchej  ekscentrichnost'yu, spelsya ne s  nej,  a  s  ee sestrichkoj. A ved'
mogla by poluchit'sya takaya ocharovatel'naya parochka:  Hejlah v svoem  oranzhevom
loohi, a ryadom etot tip v chem-nibud'  pronzitel'no-malinovom, ili salatovom!
YA nevol'no rassmeyalsya svoim durackim myslyam.
     -- YA smeshno vyglyazhu? -- Rasteryanno sprosila Hejlah.
     --  Nu chto ty!  -- Vinovato ulybnulsya ya.  -- Prosto u menya v golove vse
vremya vertyatsya  kakie-nibud' smeshnye gluposti...  Ty  govorish', Druppi ochen'
skuchal? Nu da, menya zhe zdes' chut' li ne dyuzhinu dnej ne bylo...
     -- Pochti dve dyuzhiny. -- Myagko popravila Hejlah.
     -- Tem bolee. Moe svinstvo -- eto nechto neopisuemoe, konechno! Tut mozhno
sdelat'  tol'ko chto-nibud' odno:  ili ubit' menya, ili perestat'  lyubit'. Mne
kazhetsya,  chto  vtoroe  proshche. --  YA  laskovo prizhal k  sebe  lohmatuyu golovu
sobaki.  --  No  boyus',  chto  etomu krasavcu nikogda  ne  udastsya  ni to, ni
drugoe...  Poshli  v  dom,  chudo! Tebya eto tozhe  kasaetsya, ledi. -- YA  veselo
podmignul Hejlah. -- My zhdem gost'yu, milaya. Ne dumayu, chto ona priedet k  nam
special'no  dlya togo, chtoby  nabit'  zheludok, no lichno mne  uzhasno nravitsya,
kogda na stole stoyat vsyakie s®edobnye gluposti. A tebe?... Nu da, ya mog by i
ne sprashivat':  u vas  s Helvi v  lyuboe vremya  sutok na vseh  gorizontal'nyh
poverhnostyah razlozheny kakie-nibud' konfety  i pechen'ya! YA sovershenno uveren,
chto vy eshche i pod podushki ih kladete.
     Hejlah smushchenno kivnula, propuskaya menya v gostinuyu.
     -- |to vazhnaya gost'ya? -- Ostorozhno sprosila ona. -- Mne segodnya snilis'
ochen'  strannye sny.  YA  pochti  vse  zabyla,  no  ostalos' predchuvstvie, chto
segodnya s nami chto-to sluchitsya -- pochti uverennost'...
     --  Pravda? -- Voshishchenno sprosil ya.  --  Nu ty daesh'! U menya pod nosom
pritailas' samaya nastoyashchaya yasnovidyashchaya!
     --  YA  ne  yasnovidyashchaya.   --  Ispuganno  vozrazila  Hejlah.   --  Takie
predchuvstviya byvayut u vseh lyudej.
     -- Dumaesh',  dejstvitel'no u  vseh? -- Nedoverchivo usmehnulsya ya, udobno
ustraivayas'  v svoem lyubimom kresle -- smotri-ka, u menya  uzhe zavelos'  svoe
lyubimoe kreslo v etom dome, kto by mog podumat'!
     -- Maks, ya do  sih por ne znayu: a tebya mozhno  celovat' pri vstreche, ili
net? |to soglasuetsya  s  vashimi pravilami horoshego tona? --  Lukavo sprosila
ledi Helvi, besshumno poyavivshayasya u menya za spinoj.
     -- Tebe sledovalo by sprosit' ob etom kogo-nibud' vrode sera Kofy: ya ne
slishkom krupnyj  specialist v voprosah etiketa.  No  dumayu,  chto  esli ochen'
hochetsya, to mozhno -- poka nikto ne vidit!  -- Rassmeyalsya ya, s  udovol'stviem
podstavlyaya ej shcheku.
     Za  etim  zanyatiem nas  i nakryli postoronnie lyudi  v  uzorchatyh loohi,
schitayushchie sebya  moimi slugami. Helvi  ne obratila na nih nikakogo  vnimaniya:
netoroplivo  prikosnulas' k moej shcheke teplymi gubami i velichestvenno uselas'
naprotiv,  ryadom so svoej  eshche bolee velichestvennoj sestrichkoj -- inogda eti
devchonki nachinayut  vesti  sebya  s  neprinuzhdennym  vysokomeriem prirozhdennyh
caric! --  zato ya  tak i podskochil ot  neozhidannosti  i smushcheniya, i chut'  ne
grohnulsya  na pol  vmeste so svoim  monumental'nym kreslom.  Helvi  tihon'ko
hihiknula, ya  tozhe ne uderzhalsya ot ulybki. Tem vremenem slugi ustavili  stol
podnosami i  s  dostoinstvom udalilis', tak  i  ne  obrativ  na nas nikakogo
vnimaniya -- vot eto, ya ponimayu, vysokij stil'!
     YA nikogda ne  byl "nyuhachom",  kak  moj novyj priyatel',  ser  Numminorih
Kuta, no  moego sobstvennogo chut'ya, zdorovo  obostrivshegosya za neskol'ko let
zhizni v Eho,  vpolne hvataet  chtoby pochuvstvovat' priblizhenie kogo-nibud' iz
znakomyh  -- tozhe svoego  roda zapah, no uchuyat' ego mozhno ne nosom, a tol'ko
serdcem.  Poetomu  o poyavlenii  ledi Sotofy  ya uznal  zaranee,  i  vyshel  iz
gostinoj ej navstrechu.  ZHdat' prishlos' vsego  neskol'kih sekund: legkie shagi
samoj mogushchestvennoj iz zhenshchin Ordena Semilistnika uzhe shelesteli za dver'yu.
     --  Nakonec-to ty dogadalsya priglasit' menya  v  gosti, milyj!  A ya  vse
dumala:  skol'ko  let  dolzhno  projti,   chtoby  tebe  v  golovu  prishla  eta
original'naya ideya? -- Rassmeyalas' ona, obnimaya menya.
     -- Znaete,  a  ved'  ya  prosto stesnyalsya... i k  tomu zhe byl sovershenno
uveren,  chto vy vse vremya uzhasno  zanyaty. --  Vinovato skazal ya. -- Kakie uzh
tut "gosti"!
     -- YA  dejstvitel'no vse vremya uzhasno zanyata. -- Kivnula ona. -- Da i ty
tozhe.  No esli by na moem meste byl Dzhuffin, on by nepremenno zayavil, chto ty
predpochitaesh' sam hodit' v gosti, poskol'ku tam mozhno besplatno poobedat' --
eto gorazdo ekonomnee, chem kormit' postoronnih lyudej u sebya doma.
     --  CHto skazal by Dzhuffin, ya i sam znayu! --  Usmehnulsya ya. --  On i tak
regulyarno eto govorit... Spasibo, chto vy priehali, ledi Sotofa!
     -- YA dejstvitel'no davno zhdala  tvoego priglasheniya. -- Ser'ezno skazala
ona.  --  YA hotela  uvidet' etih devochek. Docheri samoj  Isnouri  -- podumat'
tol'ko! Ty znaesh', chto  ih mat' --  takoe  zhe legendarnoe sushchestvo,  kak nash
korol' Menin? Prosto legendu ob Isnouri rasskazyvayut detyam  v Pustyh Zemlyah,
a legendu o Menine chitayut na urokah istorii v Ugulande, vot i vsya raznica...
CHestno govorya, ya prosto umirala ot lyubopytstva!
     -- A pochemu vy mne ne skazali? -- Izumlenno sprosil ya. -- YA by srazu zhe
organizoval vashu vstrechu.
     -- Ne somnevayus'. No ya uzhe dovol'no davno zhivu v etom  prekrasnom Mire,
a  dolgaya zhizn' priuchaet k  netoroplivosti,  znaesh' li... -- Ulybnulas' ledi
Sotofa. -- No segodnya  ya ponyala, chto moe ozhidanie zakonchilos'. Ty ved' reshil
uladit' vse svoi dela pered tem, kak sunut'sya v past' zverya? |to pravil'no.

     -- Vse? Podozrevayu, chto uladit' vse moi dela -- eto zadacha na veka, a v
moem rasporyazhenii vsego neskol'ko chasov. -- Vzdohnul ya. -- No eto k luchshemu:
po  krajnej  mere, mne  prishlos' reshit',  chto dejstvitel'no vazhno, a chto  --
pustyaki.
     --  Ne tak uzh malo.  -- Soglasilas'  ona.  --  Ladno,  a teper'  mozhesh'
predlozhit' mne vojti v dom. Skol'ko mozhno toptat'sya na poroge?
     --  YA  velel  slugam  bystren'ko  popryatat'  edu:  mne  uzhasno  hochetsya
podderzhat' svoyu reputaciyu zhutkogo skryagi -- kogda ya eshche takuyu zarabotayu!  --
Veselo skazal ya. -- Nadeyus', oni uzhe zakonchili, tak chto mozhem zahodit'.
     Hejlah  i  Helvi  podnyalis'  nam  navstrechu.  Mne  pokazalos',  chto  na
mgnovenie  oni  snova prevratilis' v  malen'kih orobevshih  devchonok, kotorye
chut' bol'she goda nazad pribyli v Eho s karavanom kochevnikov iz Pustyh Zemel'
--  moi  okonchatel'no   rehnuvshiesya  poddannye  reshili   sdelat'  mne  takoj
original'nyj podarok, i  ya chut' uma ne lishilsya, kogda tri tonen'kie, korotko
strizhennye devicy v shortah  i steganyh zhiletah ispuganno  ustavilis' na menya
tremya parami siyayushchih chernyh glaz.
     -- Horoshij den', milye. -- Laskovo ulybnulas' im ledi Sotofa.  -- Ty --
Helvi,  a  ty  -- Hejlah, verno?  A  Kenleh bol'she  ne zhivet v etom  dome --
vprochem, ya s samogo nachala znala, chto u nee drugaya sud'ba... Vy uzhe privykli
k tomu, chto vas teper' tol'ko dvoe?
     -- Da. -- Ulybnulas' Helvi.
     -- Net. -- Tiho skazala Hejlah.  Oni  otvetili horom, i  mne ostavalos'
tol'ko izumit'sya takomu protivorechivomu edinodushiyu.
     --  Bud'  zdes'  Kenleh,  ona  navernyaka  skazala  by:  "ne  znayu"!  --
Rassmeyalas'  ledi  Sotofa. -- I  v nashem rasporyazhenii byli by  vse vozmozhnye
varianty... Tak, a teper'  ya sobirayus' poprobovat', kakuyu kamru varyat v etom
dome.
     -- Horoshuyu,  no  u Tehhi  vse ravno  luchshe.  --  Ulybnulsya  ya, galantno
podvigaya k nej kruzhku. -- Esli by mne udalos'  priglasit' vas provesti vecher
v "Armstronge i |lle"...
     --  Eshche chego  ne  hvatalo!  -- Ledi Sotofa  snova rassmeyalas',  komichno
shvativshis'  za golovu.  --  Perestupit' porog doma dochki Lojso  Pondohvy...
Magistr  Nuflin umer  by na meste, esli by uznal -- ne tak ot gneva,  kak ot
izumleniya!  -- i v lyubom sluchae,  eto byl by  moj  poslednij  den' v  Ordene
Semlistnika... ili  poslednij  den'  samogo  Ordena  Semilistnika -- eto kak
posmotret'!... Ne mogu skazat', chto s krikom prosypayus' po nocham,  kogda mne
snitsya, chto  moya kar'era zakonchena, no ujti ottuda so skandalom posle  pochti
pyatisot let sluzhby -- eto  tak nerespektabel'no! -- Ona poprobovala kamru  i
udovletvorenno kivnula. -- Ne tak uzh ploho, mal'chik. YA sama mogu prigotovit'
i luchshe, a vot  povar Ego Velichestva Guriga zametno ustupaet tomu, kto varil
sej napitok. Ty umeesh' horosho ustraivat'sya, nado otdat' tebe dolzhnoe!
     -- A vy  znaete etu dramaticheskuyu istoriyu, kak Dzhuffin i ser Maba Kaloh
uchili menya varit' kamru? -- Sprosil ya.
     -- Znayu! -- Zaulybalas' ona -- Im prishlos' tebe prisnit'sya, potomu  chto
v bodrstvuyushchem sostoyanii ty proyavil  isklyuchitel'nuyu  tupost' v  etoj oblasti
chelovecheskoj   deyatel'nosti...   No   pochemu   ty   nazyvaesh'   siyu  istoriyu
"dramaticheskoj"?
     --  Potomu chto v tu noch' mne prishlos'  spat', sidya v kresle Dzhuffina, i
utrom u menya bolelo ne tol'ko  vse telo, a dazhe  okruzhayushchij ego  vozduh!  --
Fyrknul ya.  -- Da,  tak  pochemu, sobstvenno, ya  ob  etom  vspomnil...  Vy ne
poverite, no  posle  togo, kak  ya vpervye poproboval kamru,  kotoruyu gotovit
chelovek, vozomnivshij  sebya  moim povarom, ya byl sovershenno shokirovan: stoilo
stanovit'sya  carem,  tol'ko  dlya  togo  chtoby  v moem  dome  poyavilsya  takoj
special'nyj  ser'eznyj  muzhchina,  v  ch'i  obyazannosti  vhodit  prigotovlenie
kakogo-to protivnogo pojla! I v tu  zhe  noch' mne  prisnilos', kak  ya stoyu na
kuhne i chitayu nastavleniya  etomu bolvanu! V  otlichie ot Dzhuffina  i Maby,  ya
pochemu-to uzhasno serdilsya, i rugalsya na chem svet stoit. Navernoe u  menya net
nikakih pedagogicheskih talantov...
     -- I chto,  posle etogo on stal gotovit' luchshe?  -- Voshishchenno  sprosila
ledi Sotofa.
     -- Sami vidite... No znali by vy, kakimi perepugannymi glazami on s teh
por na menya smotrit, bednyaga!
     -- Oj, Maks, a ty ne  mog by  nauchit'  ego  pech' pirozhnye? -- Ozhivilas'
Helvi. -- On kladet v nih slishkom malo meda. YA stol'ko raz govorila emu, chto
dolzhno byt' slashche, a on zayavlyaet, chto gotovit ih po kakomu-to "klassicheskomu
receptu", v kotorom nichego nel'zya menyat'...
     --  Nu, esli ya nachnu uchit' ego  pech'  pirozhnye, u vas poyavitsya otlichnaya
vozmozhnost'  ubedit'sya,  chto  sladkoe  vse-taki  mozhet  byt'  nevkusnym!  --
Rassmeyalsya ya. -- Moj tebe sovet: mahnite rukoj na nashego bezdarnogo  povara,
i prosto vybirajtes' pochashche v "Med Kumona" -- vot i vse.
     -- A my i tak kazhdyj den' tuda  ezdim. -- Smushchenno priznalas' Helvi. --
No po utram prihoditsya est' to, chto on gotovit.
     --  Vam prosto  nuzhno samim nauchit'sya gotovit'. CHelovek,  ne  sposobnyj
samostoyatel'no  obespechit' sebya vsem,  chto  emu neobhodimo, vyzyvaet u  menya
golovnuyu bol'. -- Neozhidanno strogim golosom skazala ledi  Sotofa. --  Takie
bol'shie  devochki ne  dolzhny zaviset' ot kaprizov kakogo-to glupogo povara...
Pozhaluj, s etogo i nachnem.
     -- CHto my "nachnem"? -- Zvenyashchim ot volneniya golosom sprosila Hejlah.
     -- Vashu  zhizn'. -- Nevozmutimo otvetila  ledi Sotofa.  -- Nachnem ee eshche
raz, s samogo  nachala, i posmotrim, chto u  nas poluchitsya. Segodnya vecherom  ya
prishlyu  zov... --  Ona na  mgnovenie zadumalas',  i  reshitel'no  ukazala  na
Hejlah. --  YA  prishlyu  zov  tebe,  devochka.  I naznachu vremya  i mesto  nashej
vstrechi... A sejchas mne pora vozvrashchat'sya  v Iafah, ser Maks, poka menya  tam
ne hvatilis'. YA ved' sbezhala k tebe v gosti, kak kogda-to v yunosti begala na
svidaniya: nikomu ne skazavshis',  i chut' li ne cherez fortochku... Podvezi menya
k Tajnomu Vhodu,  mal'chik.  Ty  tak bystro ezdish', chto  u  menya  budet  shans
vernut'sya v svoj kabinet za polchasa do togo, kak ya ottuda ushla.
     --  Radi  vas, ledi Sotofa, ya mogu  tak razognat'sya,  chto vy popadete v
Iafah za neskol'ko dnej do togo, kak ego nachali stroit'! -- Zaulybalsya ya.
     Na poroge ya obernulsya k sestrichkam.
     --  Nikuda  ne  uhodite, ladno? YA  sejchas vernus', i nam  budet  o  chem
poboltat'...  I ni v koem  sluchae ne davajte etim zanudam, kotorye schitayutsya
nashimi slugami, ubirat' so stola!
     YA  hotel   bylo  prodemonstrirovat'  ledi   Sotofe  obrazec  galantnogo
povedeniya, i podal ej ruku,  chtoby pomoch' usest'sya v amobiler no ona  tol'ko
zvonko rassmeyalas'... i  ischezla. YA  rasteryanno pokrutil golovoj i obnaruzhil
ee na zadnem sidenii amobilera.
     --  Oj, mal'chik, neuzheli ya pohozha na  nemoshchnuyu razvalyuhu, ne  sposobnuyu
zabrat'sya v etu telegu bez postoronnej pomoshchi? -- Veselo sprosila ona.
     -- Da net, ne  osobenno. -- Vzdohnul ya. -- YA prosto staralsya vesti sebya
kak podobaet istinnomu dzhentl'menu, i vse takoe...
     --  Ono tebe nado?  --  Ledi Sotofa prezritel'no mahnula rukoj. -- Ih v
etom Mire i bez tebya hvataet. Nadoeli.
     -- Nu i ladno, Magistry s nim, s moim horoshim vospitaniem! -- Ulybnulsya
ya, beryas'  za  rychag. -- Nu chto, vam ponravilis' moi plemyannicy, ya pravil'no
ponyal?
     -- Pochemu "plemyannicy"?  -- Udivilas' ona. -- Naskol'ko  ya ponimayu, eti
devochki schitayutsya tvoimi zhenami...
     -- Malo li, chto schitaetsya! -- Usmehnulsya ya. -- God nazad ih privezli ko
mne starejshiny kochevnikov, kotorye iskrenne polagayut, chto  ya -- ih  car'.  YA
vozmutilsya i otkryl bylo  rot, chtoby reshitel'no zayavit', chto u menya otrodyas'
ne  bylo nikakih  zhen,  i  ya  ne sobirayus'  izmenyat'  etoj  malen'koj  miloj
privychke. No mne tut zhe prishlos' zahlopnut' past' i napomnit' sebe, chto esli
uzh  ya  soglasilsya  igrat'  v  etu  igru,  mne  pridetsya  poluchit'  vse,  chto
prichitaetsya, po polnoj programme. YA razreshil im ostat'sya, a sam blagopoluchno
smylsya iz Mohnatogo Doma -- u menya, kak vsegda, byla  kucha kakih-to del... A
cherez paru dyuzhin dnej mne vse-taki prishlos' ob®yasnit'sya s etimi krasavicami.
Oni uzhasno  menya boyalis',  i  voobshche ne  mogli  ponyat', chto  proishodit s ih
zhizn'yu, tak chto ya byl prosto obyazan hot' kak-to oboznachit' nashi otnosheniya. I
togda ya skazal im, chto oni mogut schitat' sebya kem-to vrode moih plemyannic, i
poobeshchal, chto budu opekat' ih, kak dobryj, no uzhasno zanyatoj dyadyushka: davat'
den'gi  na naryady, ili  vsyakie  durackie  sovety --  esli im ochen'  pripechet
srochno poluchit' glupyj sovet -- i ne sovat' svoj ne slishkom-to dlinnyj nos v
ih  dela...  Teper' ya dazhe rad, chto oni poyavilis' v moej zhizni: mne nravyatsya
eti devochki,  hotya ya  tak  i ne  vybral vremya,  chtoby stat' ih  drugom  -- o
bol'shem ya uzhe i ne govoryu!
     --  A eto i ne obyazatel'no. -- Ravnodushno otozvalas' ledi Sotofa. -- Ty
ne  obyazan stanovit'sya  ih drugom.  Druzej zavodyat  dlya udovol'stviya,  i kak
tabletku  ot  odinochestva, no bez vsego  etogo  vpolne  mozhno  obhodit'sya...
Inogda dazhe nuzhno. Mozhesh' byt' spokoen  na sej schet: neskol'ko raz ty sdelal
dlya nih koe-chto  dejstvitel'no  vazhnoe. Ne  prikazal  im  ubirat'sya,  otkuda
prishli -- a  ved' eto bylo pervoe, chto prishlo tebe v golovu! -- dal im kryshu
nad golovoj, spas ih, kogda v  tvoem dome zavelas' eto malen'koe chudovishche iz
Pustyh Zemel', a  segodnya ty sobiraesh'sya poprosit' menya pomoch' etim devochkam
nachat'  nastoyashchuyu  zhizn'  --  tu,   dlya   kotoroj   oni  rodilis'.  Vot  eto
po-nastoyashchemu vazhno, gorazdo vazhnee chem kakaya-to tam druzhba, ili dazhe lyubov'
-- "zhivi ryadom so mnoj, bud', kak ya, umri ryadom so mnoj"... na pervyj vzglyad
tak  privlekatel'no,  no  na  samom  dele smertel'no  skuchno, huzhe  togo  --
beznadezhno! V etom Mire  i  bez tebya  hvataet  ideal'nyh muzhchin  --  glupyh,
krasivyh i  bogatyh --  kotorye  vsegda gotovy predlozhit' zhenshchinam chto-to  v
takom rode.
     -- Tak  chto,  teper'  vy voz'mete ih  pod  svoyu  opeku, ya vas pravil'no
ponyal?  --  Ostorozhno  utochnil  ya,  vdovol'  nahihikavshis'   po  povodu   ee
predstavlenij ob "ideal'nyh muzhchinah".
     --  Oj,  ser  Maks,  ya  v  zhizni  ne  vstrechala bolee  soobrazitel'nogo
mal'chika. --  Rassmeyalas' ledi Sotofa. --  Eshche  by! Konechno ty vse pravil'no
ponyal...  Oni  mne ochen'  ponravilis',  osobenno  Hejlah. |toj  devochke  ya s
udovol'stviem  predlozhila  by vstupit' v Orden, pryamo segodnya. K  sozhaleniyu,
eto sovershenno nevozmozhno: oficial'no ona schitaetsya zhenoj inozemnogo carya --
ty zhe u nas "inozemnyj car'",  milyj! -- a znachit, tut i  govorit' ne o chem.
Nichego,  budu davat'  im "chastnye uroki", esli mozhno  tak  vyrazit'sya...  Ne
samyj plohoj sposob skorotat' dosug!
     -- Znachit,  vas vpechatlila  Hejlah? A mne  bol'she  nravitsya  Helvi.  --
Obizhennym tonom bolel'shchika proigravshej komandy skazal ya.
     --  Ne somnevayus'. -- Ulybnulas' ledi Sotofa.  -- Mne ona  tozhe  bol'she
nravitsya:  takaya  legkaya,  dazhe  nemnogo slishkom...  No  s nej mne  pridetsya
pomuchat'sya, vot  uvidish'!  A ee sestrichka za neskol'ko dyuzhin dnej  smogla by
nauchit'sya tomu, na  chto  u luchshih  moih  uchenic  uhodili gody  -- esli by  ya
zabrala ee za ogradu  Iafaha, razumeetsya... Nichego, speshit' nam nekuda -- po
krajnej mere, mne, eto uzh tochno! Ostanovi zdes', Maks. Horoshego tebya  dnya...
i samoe glavnoe -- horoshego vechera.
     -- Da,  eto osobenno  aktual'no! -- Usmehnulsya ya. --  Spasibo vam, ledi
Sotofa.
     -- Inogda mne  uzhasno hochetsya potrebovat',  chtoby ty  prekratil nazvat'
menya  "ledi".  -- Rassmeyalas' ona. -- No ty prav: v  etoj oficial'nosti est'
kakoe-to strannoe obayanie...
     CHerez neskol'ko minut ya vernulsya v gostinuyu,  gde sideli sestrichki. Dve
pary temnyh  glaz ustavilis' na menya: Helvi lopalas'  ot lyubopytstva, Hejlah
pokazalas' mne nemnogo vstrevozhennoj, i v to zhe vremya schastlivoj,  slovno ej
predstoyalo  pervoe v  zhizni  romanticheskoe svidanie  -- ya nikogda prezhde  ne
videl etu sderzhannuyu ledi v takom strannom nastroenii!
     -- |to  byla ledi Sotofa Hanemer. -- Skazal ya  im, ustraivayas' v  svoem
kresle.  --  Samaya  mogushchestvennaya  ved'ma   Ordena  Semilistnika.  YA  hotel
poprosit'  ee  vzyat'  vas pod  svoe pokrovitel'stvo, esli so mnoj chto-nibud'
sluchitsya... no eto dazhe  ne ponadobilos'.  Ona  sobiraetsya  sdelat'  dlya vas
gorazdo bol'she.
     -- CHto? -- Vostorzhenno sprosila Helvi.
     -- "CHto"? -- YA  pozhal plechami. -- Ne znayu. Navernoe ona  prosto pomozhet
vashej strannoj sud'be dobrat'sya do vas...  Mozhete schitat', chto polchasa nazad
vasha prezhnyaya zhizn' zakonchilas', a teper' nachinaetsya chto-to sovsem inoe.
     -- Maks, ty  skazal, chto poprosil etu mogushchestvennuyu ledi prismatrivat'
za nami,  esli  s toboj chto-to sluchitsya...  --  Robko skazal  Hejlah. -- |to
pravda? YA imeyu v vidu: s toboj dejstvitel'no chto-to mozhet sluchit'sya?
     -- Razumeetsya,  mozhet.  -- Vinovato skazal ya. -- Rabota u menya dovol'no
opasnaya, vy navernoe i sami zametili... V konce koncov, ya zhe ne bessmertnyj!
     -- Razve net? -- Razocharovanno sprosila Helvi. -- A my dumali...
     -- Malo li, chto vy dumali! --  Rassmeyalsya ya. -- I voobshche, so mnoj mozhet
sluchit'sya vse chto  ugodno, dlya etogo  dazhe  umirat'  ne  obyazatel'no. V odin
prekrasnyj  den' -- vas togda eshche ne bylo v  Eho -- ya zasnul tak krepko, chto
ischez, a vernulsya tol'ko cherez god. Sam ne znayu,  kak u menya eto poluchilos'.
Tak chto  vam  luchshe zaranee privykat' k  mysli o tom, chto ya ne  vsegda  budu
ryadom...
     Posle moego vystupleniya oni okonchatel'no rasstroilis'. Tol'ko etogo mne
ne hvatalo, esli razobrat'sya! YA vzdohnul i poproboval ispravit' polozhenie.
     --  Vse,  chto  ya vam  tol'ko chto  soobshchil,  mozhet  skazat' o sebe lyuboj
chelovek, v tom chisle i vy sami. Mozhno godami  ne vyhodit'  iz doma, okruzhit'
sebya  nadezhnoj ohranoj  dlya  polnoj bezopasnosti, i v odin  prekrasnyj  den'
podavit'sya kusochkom pechen'ya i zadohnut'sya... Vse my  lozhimsya spat' v obnimku
s  sobstvennoj smert'yu, prosto  lyudi redko ob  etom zadumyvayutsya.  I voobshche,
davajte dogovorimsya ne ogorchat'sya  zaranee. Vam ne  nravitsya vse, chto ya  tut
nagovoril  --  no eto vsego lish' pustye slova, a  ya sam sizhu zdes' s vami, i
nichego eshche ne sluchilos'... Pravda, mne uzhe pora  ubegat', no i eto  ne povod
dlya  rasstrojstva. Segodnya  vecherom vam predstoit nechto neveroyatnoe  -- dazhe
esli ledi  Sotofa  dejstvitel'no  nachnet  s  togo,  chto  zastavit  vas  pech'
pirozhnye.
     -- Pravda? -- Hihiknula Helvi. -- Ona ne shutila?
     --  Skoree vsego ona shutila, no... s nee stanetsya! -- Ulybnulsya ya. -- V
takom sluchae, vy prosto nauchites' pech' kakie-nibud' volshebnye pirozhnye: tam,
gde poyavlyaetsya  ledi  Sotofa, nachinayutsya nastoyashchie  chudesa,  dazhe  esli  ona
poyavlyaetsya vsego lish' na kuhne...
     YA vyshel na ulicu i vzdohnul s  neopisuemym oblegcheniem:  tak nazyvaemyj
"smeshnoj" sovet  Dzhuffina  privesti v poryadok svoi  dela prinosil sovershenno
oshelomitel'nye rezul'taty. U menya  sozdavalos'  takoe  vpechatlenie,  chto moi
strannye "dela"  nachali  prihodit'  v poryadok sovershenno  samostoyatel'no  --
stoilo tol'ko nachat'! I samoe izumitel'noe: ya s udivleniem obnaruzhil, chto ih
u menya ne tak uzh i mnogo -- vo vsyakom sluchae, teh del, kotorye dejstvitel'no
imeli znachenie, okazalos' kuda men'she, chem ya predpolagal... YA sel v amobiler
i poslal zov svoemu mudromu shefu.
     "Vy uzhe prosnulis'?" -- Ostorozhno sprosil ya.
     "Mozhesh'  sebe  predstavit',  ya  uspel   ne  tol'ko  prosnut'sya,   no  i
otpravit'sya na  sluzhbu.  V  dannyj  moment  ya kak  raz priblizhayus' k  Grebnyu
Eho..."
     "Nadeyus', vas ne tyanet podremat' na dne Hurona?"
     "Nu chto  ty!  Zver'  spit, i  budet spat' do  zakata --  esli uzh Sotofa
skazala,  znachit  tak  ono  i  est'.  Ne  v  ee  privychkah  davat'  nevernye
prognozy... A chto ty, sobstvenno govorya, ot menya hochesh'?"
     "YA  sobirayus' naznachit' vam  svidanie. -- Proniknovenno soobshchil  ya.  --
CHtoby pogovorit' o sluzhebnyh delah, mozhete sebe predstavit'!"
     "Nikogda v zhizni  ne  poluchal bolee zamanchivogo predlozheniya! -- Fyrknul
moj  shef. --  Pogovorit' o  sluzhebnyh  delah so  svoim  zamestitelem  -- kak
romantichno!...  Ladno  uzh,  cherez  pyat'  minut  ya budu  sidet'  v "Obzhore" i
chto-nibud' zhevat',  tak  chto priezzhaj -- ty zhe  slovno special'no sozdan dlya
togo, chtoby razvlekat' menya v promezhutkah mezhdu blyudami."
     K traktiru "Obzhora Bunba" my s Dzhuffinom  pod®ehali pochti odnovremenno.
|to sovpadenie pochemu-to pokazalos'  mne dobrym  znakom -- u menya voobshche dnya
ne prohodit bez togo, chtoby ya ne izobrel sebe ocherednuyu horoshuyu primetu.
     -- O, ya  smotryu, ty neploho provel vremya!  -- Odobritel'no  zametil moj
shef. -- Po krajnej mere ty ne ochen'-to pohozh  na kandidata  v pokojniki. Mne
eto nravitsya.
     -- Mne tozhe. -- Ulybnulsya ya.
     --  Eshche by tebe  ne nravilos'... Tak  kakogo roda  "sluzhebnoe delo"  ty
sobiralsya so mnoj obsudit'?
     -- Da vy i sami navernoe znaete. -- Vzdohnul ya. -- Vy zhe vsegda v kurse
samyh svezhih novostej iz moej polupustoj golovy!
     -- Mozhet byt', vsegda, a  mozhet  byt'  -- net...  -- Lukavo  prishchurilsya
Dzhuffin. -- Schitaj, chto  ya eshche  ne  prosnulsya  kak sleduet, tak chto  uzh bud'
lyubezen, porabotaj yazykom, ser Vershitel'!
     --  Ladno. -- Kivnul  ya.  --  Togda  vot chto... Pomnite, kogda Melamori
uehala  na  Arvaroh,  vy skazali mne,  chto  ne budete iskat'  novogo Mastera
Presledovaniya, poskol'ku... V obshchem,  tut vse ponyatno. YA  byl uzhasno rad eto
uslyshat', i vy  otlichno znaete, pochemu,  tak  chto mozhno ne prodolzhat'...  No
vchera vecherom vyyasnilos', chto v Eho zhivet odin zamechatel'nyj paren', kotoryj
tozhe mozhet  idti  po lyubomu sledu  --  dovol'no original'nym  obrazom,  nado
otdat' emu dolzhnoe! Vot ya i podumal: esli my s vami tverdo reshili obhodit'sya
bez  Mastera  Presledovaniya,  eto ne znachit, chto my dolzhny  otkazyvat'sya  ot
uslug  nyuhacha...  Tem  bolee,  chto on sam predlozhil  mne  svoyu pomoshch',  dazhe
zayavil, chto gotov  rabotat' na  nas  sovershenno besplatno  -- pravda, ya  uzhe
uspel ob®yasnit' emu, chto kak raz etogo delat'  ne  stoit -- a predstavlyaete,
kak byl by schastliv ser Dondi Melihais?! I voobshche, etot Numminorih -- uzhasno
simpatichnyj paren'. Vam ne kazhetsya, chto on neploho vpishetsya v nashu malen'kuyu
kompaniyu?
     --   Kazhetsya,   navernoe...   --  Zadumchivo  skazal  Dzhuffin.   --   On
dejstvitel'no slavnyj  chelovek i ochen' horoshij  nyuhach. Za  vsyu svoyu  zhizn' ya
vstrechal tol'ko troih rebyat, kotorye  mogli by s nim potyagat'sya --  dvoe  iz
nih  pogibli v vojne  za  Kodeks, a tretij do  sih  por sluzhit  pod  nachalom
Magistra  Nuflina -- eto znachit, chto peremanit' ego  v nashu organizaciyu bylo
by  dovol'no  zatrudnitel'no...  No  u  menya  est'  odno   ochen'   ser'eznoe
vozrazhenie.
     -- Kakoe? -- Udivlenno sprosil ya.
     -- |tot ser  Numminorih -- semejnyj chelovek, Maks.  -- Dzhuffin  vylozhil
mne etu "novost'" takim tonom, kakim obychno govoryat: "on zhe slepoj", ili "on
zhe  -- glubokij  starik" -- odnim slovom,  tak,  slovno soobshchal mne o polnoj
nedeesposobnosti nashego novogo znakomogo.
     -- Nu  i  chto? -- Rasteryanno sprosil  ya.  --  SHurf tozhe  takoj semejnyj
chelovek --  dal'she nekuda,  i ser  Luukfi. A ot  strastnyh vzglyadov, kotorye
kidayut  drug na  druga  ser  Kofa  i ledi  Kekki,  uzhe mebel'  v  Upravlenii
dymitsya... U nas  teper' dazhe ser Melifaro --  semejnyj chelovek,  hotya  mne,
priznat'sya,  ponachalu kazalos', chto  eto  ni  v  kakie vorota ne  lezet.  No
segodnya ya na nih posmotrel, i s udivleniem ubedilsya, chto ochen' dazhe lezet...
Da i  ya sam malo  pohozh na pochetnogo chlena "kluba odinokih serdec". I kak-to
raz,  v samom nachale nashego znakomstva, vy govorili mne, chto u vas tozhe byla
zhena...
     -- Byla. --  Suho  kivnul Dzhuffin. -- Hotya nashi semejnye otnosheniya malo
napominali obshcheprinyatye...  Nu, da ne  v  etom  delo! Ni u  kogo  iz nas net
detej, Maks  --  ty  eshche ne  zametil etu zakonomernost'? A u Numminoriha  ih
dvoe.
     -- Dvoe?! Znachit, krome  etogo malen'kogo  stihijnogo bedstviya po imeni
Filo  est'  eshche  kto-to?  Kakoj  koshmar!  -- Iskrenne uzhasnulsya  ya.  A potom
sprosil:  -- A kakaya,  sobstvenno govorya,  raznica?  Ego deti  sidyat  doma i
nikomu ne meshayut -- on zhe ne budet privodit' ih v Upravlenie!
     -- Vse ochen'  prosto, Maks.  Lyudi,  u kotoryh  est' deti, principial'no
otlichayutsya  ot  lyudej,  u  kotoryh  ih net. I vse  ustroeno  takim  strannym
obrazom, chto vtorye podhodyat dlya nashej raboty gorazdo bol'she, chem pervye. --
Dzhuffin govoril terpelivym tonom ustalogo  prepodavatelya nachal'nyh  klassov.
-- Esli by ya  reshil perechislit' tebe vse argumenty v pol'zu etogo zayavleniya,
my  by zasidelis'  zdes'  do pozdnego vechera, k tomu zhe tvoya  bednaya  golova
prosto ne  vyderzhit takogo izobiliya trudnousvaivaemoj informacii. Poetomu  ya
ogranichus'  samym prostym  ob®yasneniem: etomu simpatichnomu seru  Numminorihu
budet  gorazdo trudnee  ezhednevno otpravlyat'sya na  sluzhbu  s  mysl'yu, chto on
mozhet  nikogda ne vernut'sya domoj -- u  nego  bol'she privyazannostej,  bol'she
nezhnosti...   i,   esli  uzh   na  to  poshlo,   gorazdo  bol'she  dolgosrochnyh
obyazatel'stv,  chem  u  vseh  nas  vmeste  vzyatyh...  Bol'she  veskih   prichin
ostavat'sya  doma  vmesto  togo,  chtoby  sovat'sya  nevest'  kuda  v   poiskah
priklyuchenij na svoyu  zadnicu. CHeloveku s takim nastroeniem nechego  delat'  v
Tajnom Syske.
     -- Mozhet byt' ya oshibayus', no mne kazhetsya,  chto  kak raz bol'she vsego na
svete etot paren'  hotel  by najti paru-trojku stoyashchih  priklyuchenij na  svoyu
zadnicu! -- Rassmeyalsya ya.
     --  Skoree  vsego,  ty  ne  oshibaesh'sya  na ego  schet, --  Dzhuffin pozhal
plechami,  -- no eto nichego ne  menyaet. Vopros  ne  v tom, chto on "hotel by".
Menya interesuet, k chemu on gotov... Kak ty dumaesh', esli ya skazhu emu, kak ne
raz govoril vam  s Melifaro,  chto  pered tem, kak otpravit'sya  na sluzhbu, on
dolzhen poproshchat'sya navsegda so svoimi domashnimi --  tak, na vsyakij sluchaj --
etot paren' pojmet, chto ya imeyu v vidu?
     -- A  mozhet  byt',  my  prosto  proverim  eto  na  praktike? --  Veselo
predlozhil ya. -- Voz'mem ego na dyuzhinu  dnej,  pod moyu otvetstvennost', a tam
vidno budet...

     --  Ty   menya  pochti   rastrogal.   --   Fyrknul  moj   shef.   --  Tvoya
"otvetstvennost'" --  eto uzhe chto-to noven'koe! |to nastol'ko ne soglasuetsya
s moimi predstavleniyami o tebe, chto ya, pozhaluj, risknu vzyat' na sluzhbu etogo
chadolyubivogo sera Numminoriha -- tol'ko  dlya togo, chtoby ty  otvetil za svoi
slova.
     --  Vot i  horosho.  -- Spokojno  skazal ya.  --  Poprobuem,  a tam vidno
budet...  Razumeetsya, razgovor o moej  otvetstvennosti imeet smysl  tol'ko v
tom sluchae, esli segodnya vecherom menya nikto ne s®est.
     -- Da uzh. -- Ehidno usmehnulsya Dzhuffin. -- A pochemu, sobstvenno govorya,
tebe tak prispichilo zapoluchit' novogo kollegu? My tebe uzhe nadoeli?
     -- Prosto potomu, chto nam dejstvitel'no  pozarez nuzhen chelovek, kotoryj
mozhet  vzyat' sled,  ne  dostavlyaya  nepriyatnostej tomu, kogo  my ishchem.  --  YA
smushchenno  ulybnulsya. -- CHestno govorya,  ya s uzhasom dumayu  o tom,  chto v odin
prekrasnyj  den'  nam  potrebuetsya  razyskat'  kakogo-nibud'  ni  v  chem  ne
povinnogo bednyagu, vozmozhno, prosto propavshego  bez vesti,  a vstat' na  ego
sled pridetsya mne -- so vsemi vytekayushchimi posledstviyami!  -- tak chto v konce
puti  nas  budet  ozhidat'  eshche teplen'kij simpatichnyj  pokojnik...  Net  uzh,
davajte ya  budu  specializirovat'sya  isklyuchitel'no  na  sledah  mertvecov  i
zakonchennyh zlodeev!
     -- Tozhe verno... I eto vse? -- Nedoverchivo prishchurilsya Dzhuffin.
     -- Razumeetsya, net. -- Vzdohnul ya. -- Prosto... Znaete, mne pokazalos',
chto etot  paren' po-nastoyashchemu  vlyublen v chudesa.  U nego  tak goreli glaza,
kogda zashel razgovor o murakokah... i voobshche u nego ves' vecher goreli glaza,
sumasshedshim  takim  ogon'kom -- nechto podobnoe  ya  ne raz videl v zerkale  v
samom  nachale svoej kar'ery!  I potom... YA  kakim-to obrazom pochti vse vremya
byl  v  kurse  naschet  togo,  chto tvorilos' v ego golove,  zakruzhivshejsya  ot
proishodyashchego  -- navernoe teper'  ya ponimayu, kak vy uznaete  obo vsem,  chto
proishodit  so  mnoj. Eshche ne mogu ob®yasnit',  no  uzhe ponimayu... I po-moemu,
Numminorih vpolne sposoben  otkazat'sya  ot  vsego,  chto  u  nego est',  radi
neizvestno chego -- a eto malo komu dano.
     -- Tvoya pravda.  -- Udivlenno kivnul  Dzhuffin. -- Da, Maks, eto nemnogo
menyaet delo...  CHestno  govorya,  plevat' ya hotel na  tvoe dragocennoe lichnoe
mnenie ob etom parne, no esli  ty pochemu-to smog  chitat' v ego  serdce...  V
takom sluchae,  nam sleduet ostavit'  ego pri sebe, hotya by prosto v kachestve
suvenira, na  pamyat' o tvoem pervom opyte  takogo roda -- isklyuchitel'no  pod
tvoyu otvetstvennost', kak i dogovarivalis'!
     -- Tak vy soglasny? -- Obradovalsya ya.
     -- Pochemu by  i net? Nam dejstvitel'no mog by prigodit'sya takoj horoshij
nyuhach, krome togo etot  ser Numminorih mne tozhe ochen' ponravilsya. Esli by on
byl  odinokim  chelovekom,  ya by sam predlozhil emu  postupit'  na sluzhbu, eshche
vchera vecherom...  Nu a esli on vse-taki ne podhodit dlya nashej raboty, on sam
uspeet eto  ponyat'  i otklanyat'sya -- mozhet byt',  ne  za  dyuzhinu dnej, no ne
pozzhe, chem do okonchaniya goda!
     -- Ladno,  togda  ya  pozhaluj  poprobuyu  ego  razyskat'. --  YA  pechal'no
posmotrel na  gorshochek s goryachim pashtetom,  kotoryj  tol'ko chto poyavilsya  na
nashem stole, i podnyalsya s tabureta.
     --  Davaj. Do  zakata  eshche chasa  tri,  tak  chto  ty  eshche  vpolne mozhesh'
porezvit'sya. -- Nevozmutimo kivnul Dzhuffin. -- Ty emu obeshchal, da?
     -- YA obeshchal emu tol'ko odno: chto podumayu na etu temu.  -- Ulybnulsya  ya.
-- Ne  mogu  skazat',  chto  ya  dejstvitel'no kak sleduet  podumal, zato  eto
sdelali vy. Tak dazhe luchshe -- kakoj iz menya myslitel'!...
     YA poslal zov Numminorihu i vyyasnil, chto on ne sidit  doma. Vmesto togo,
chtoby  otdyhat' posle burnyh  potryasenij minuvshego  dnya --  navernyaka samogo
dlinnogo i nasyshchennogo  v ego zhizni! -- etot zamechatel'nyj  paren' uzhe uspel
dopolzti  do  Universiteta, proslushat'  tam  paru-trojku  lekcij po  drevnej
istorii materika Honhona i eshche kakoj-to figne, i prochitat' sobstvennuyu, kuda
bolee  zanimatel'nuyu lekciyu o "zelenyh vodah Ishmy"  dlya  vseh zhelayushchih  -- v
pereryve mezhdu zanyatiyami. Razumeetsya, ego slushali, otkryv  rot, no verili so
skripom.
     "Brosaj eto  vse,  ser Numminorih. --  Reshitel'no  skazal  ya.  --  Est'
razgovor, i  sovsem net vremeni -- po krajnej mere, ego net  u  menya, eto uzh
tochno. Prihodi v  "Trehroguyu lunu", chem skoree, tem luchshe.  YA budu tam minut
cherez desyat'."
     "Ladno, ya tozhe budu tam minut cherez desyat'." -- Soglasilsya on.
     V  "Trehrogoj  lune" bylo  pusto  -- ne  pochti pusto, a  absolyutno:  na
vysokom  taburete  u  stojki  bara  sidel   odinokij,  zdorovo   podvypivshij
posetitel',   ne   proizvodivshij  vpechatleniya  cheloveka,  ponimayushchego,   chto
proishodit  vokrug. Krome  nego i  poryadkom  zaskuchavshego hozyaina v traktire
nikogo  ne  bylo.  Vse pravil'no  --  stolichnye  poety  i  lyubiteli  poezii,
postoyannye posetiteli "Trehrogoj luny", spolzayutsya syuda tol'ko posle zakata,
a dnem oni obitayut v kakih-to drugih ugolkah Vselennoj.
     -- Vse-taki vy... ty prishel ran'she! -- Ogorchenno skazal  Numminorih. On
voshel v traktir srazu zhe sledom za mnoj.
     -- Vsego na neskol'ko sekund. -- Ulybnulsya ya. -- Udivitel'no, chto my ne
stolknulis' lbami u vhoda... U tebya ne bylo nikakih zatrudnenij s tem, chtoby
smyt'sya iz Universiteta?
     --  Universitet,  hvala  Magistram,  eshche  ne  perenesli  v  Holomi!  --
Rassmeyalsya on. --  A posle togo,  kak ya zayavil, chto menya  vyzyvayut v  Tajnyj
Sysk... Znaesh',  ser  Maks,  ya zdorovo podozrevayu, chto cherez neskol'ko minut
zdes' budet  tesno.  Navernyaka  nashlos'  mnozhestvo  zhelayushchih  prosledit' moj
marshrut  i  proverit':  zalivayu ya naschet  svoej druzhby s  Tajnym Syskom, ili
net... A o chem ty hotel so mnoj pogovorit'?
     -- Kak raz o tvoej "druzhbe  s  Tajnym  Syskom"!  -- Usmehnulsya  ya. -- YA
sobirayus' predlozhit' tebe uvlekatel'noe prodolzhenie etoj samoj druzhby...
     -- Vy budete vyzyvat' menya, esli vam ponadobitsya kogo-nibud' razyskat'?
-- Voshishchenno sprosil Numminorih.
     --  Ne sovsem tak. Boyus', chto vyzyvat'  tebya vremya ot vremeni nam budet
sovershenno  neinteresno. -- Suho skazal  ya. A potom vydal  etomu parnyu samuyu
oslepitel'nuyu  iz  svoih  ulybok.  --  YA  sobirayus'  predlozhit'  tebe  nechto
sovershenno inoe,  ser Numminorih. Postoyannuyu rabotu v nashem malen'kom Priyute
Bezumnyh, chut'  li ne samoe vysokoe  zhalovanie v Soedinennom  Korolevstve, i
vsyakuyu erundu v takom rode...
     -- Kak eto -- postoyannuyu rabotu?! -- Ohnul on.
     -- A  vot tak. --  Usmehnulsya  ya.  -- Budesh' kazhdyj den'  prihodit'  na
sluzhbu  -- pravda, uzhasno?  -- poluchat' Korolevskoe  zhalovanie kazhduyu dyuzhinu
dnej, Dni  Svobody  ot zabot  -- tol'ko  esli ochen' pripechet,  no  i  eto ne
garantiruyu: v  svoe vremya  ser Dzhuffin  sovershenno ser'ezno zayavil mne,  chto
"smert' -- eto ne povod opazdyvat' na sluzhbu"... Mezhdu prochim, v  tot den' ya
dejstvitel'no umer, pravda potom u menya vse-taki hvatilo uma voskresnut'...
     -- Kak eto? -- Oshelomlenno sprosil Numminorih.
     -- A vot tak. -- Snova "ob®yasnil"  ya, nedoumenno pozhimaya plechami. -- So
mnoj  postoyanno  proishodit chto-nibud' interesnoe. A poskol'ku ya redko derzhu
svoj rot zakrytym dol'she dyuzhiny sekund kryadu, v blizhajshie sto let tebe budet
chto poslushat', garantiruyu!
     --  Maks, ty hochesh' skazat', chto ya mogu stat' nastoyashchim Tajnym Syshchikom?
-- Rasteryanno pointeresovalsya Numminorih.
     --  Razumeetsya, nastoyashchim --  ne igrushechnym zhe!  -- Ulybnulsya ya. -- Mne
kazhetsya,  chto mozhesh'. Po krajnej mere,  u  tebya budet horoshij shans proverit'
eto na praktike...  No dlya nachala my s toboj dolzhny obsudit' odin shchekotlivyj
vopros.  Vsego polchasa nazad  ya plamenno diskutiroval so  svoim shefom  -- on
utverzhdal,  chto takomu schastlivomu  semejnomu  cheloveku, kak  ty,  vse  nashi
somnitel'nye chudesa budut  tol'ko v tyagost'. Emu kazhetsya, chto ty ne  smozhesh'
kazhdyj  den'  s legkim  serdcem  uhodit' iz  doma na  sluzhbu, esli my chestno
predupredim tebya: net nikakih garantij,  chto ty nepremenno vernesh'sya. YA, kak
ty  sam  ponimaesh', utverzhdal obratnoe. Mne pochemu-to kazhetsya, chto ty vpolne
sposoben otkazat'sya ot vsego, chto u tebya est', radi neizvestno chego, dazhe ne
torguyas'... No  esli  ty  sam  schitaesh',  chto  ya  naprasno  zateyal  vse  eto
meropriyatie s  tvoim trudoustrojstvom, poshli menya na fig pryamo sejchas -- chem
skoree, tem luchshe!
     -- Navernoe  ya  ponimayu,  o  chem  ty govorish'. -- Neozhidanno  ulybnulsya
Numminorih. -- Znaesh',  Maks, a  ved'  moya  Henna vsegda govorit  mne utrom,
otpravlyayas'  v svoyu  lavku:  "davaj horosho poproshchaemsya, milyj -- kto  znaet,
kuda  nas  s  toboj  segodnya  zaneset!"  Tak  uzh ona  vospitana.  Ee  predki
prinadlezhali  k Ordenu Potaennoj Travy, kak i  predki tvoego  kollegi,  sera
Melifaro, poetomu  u  nee v sem'e sledovali  kanonicheskoj  tradicii  Ordena:
pered tem, kak ujti iz doma, sleduet poproshchat'sya so vsemi, kto tebe dorog --
ne  formal'no, a  po-nastoyashchemu  --  prosto potomu,  chto chelovecheskaya  zhizn'
dolzhna byt' nepredskazuemoj. Ponachalu menya nemnogo pugali ee slova, no potom
ya  ponyal,  chto  oni  ne  prorochat  bedu, a prosto  osvobozhdayut  ot nenuzhnogo
bespokojstva...
     -- S uma sojti! -- Izumlenno skazal ya. -- Ty dejstvitel'no ponimaesh', o
chem  idet  rech'  --  mozhet  byt', luchshe,  chem  ya  sam...  A ser  Dzhuffin tak
staratel'no  dokazyval  mne  obratnoe! Vse-taki  on  dejstvitel'no  sposoben
oshibat'sya, a ya-to, durak, v eto ne veril... Nu, teper' on s®est svoyu skabu!
     "I  ne  nadejsya,  paren'!  Skoree  uzh ya  skormlyu  ee tebe --  prosto iz
vrednosti.  Po krajnej  mere, poosterezhesh'sya pobezhdat' menya  v  sporah!"  --
Bezmolvnaya rech' shefa zastigla menya vrasploh, ya chut' so stula ne svalilsya.
     "Vy prisutstvuete?" -- Rasteryanno sprosil ya, koe-kak spravivshis' s etim
potryaseniem.
     "Razumeetsya. V konce koncov, ty ne prosto sidish' v traktire, a verbuesh'
mne novogo podchinennogo -- ya  zhe i est'  samoe  zainteresovannoe lico v  etm
dele, esli razobrat'sya!"
     "Vasha  pravda.  --  Soglasilsya  ya.  --  I  kak  vam  nravitsya hod  moih
peregovorov?"
     "Ochen' nravitsya. --  Sovershenno ser'ezno  otvetil Dzhuffin. --  YA uzhasno
rad, chto  u tebya  hvatilo nahal'stva nastoyat'  na  svoem: kandidatura tvoego
protezhe s kazhdoj  minutoj  ustraivaet menya vse bol'she... hotya Tajnyj Syshchik s
dvumya det'mi --  eto  vse  ravno  chistoj  vody bezobrazie! No u tebya  prosto
talant uchinyat' bezobraziya povsyudu, gde stupaet tvoya noga. Prodolzhaj v tom zhe
duhe, mal'chik!"
     "A  kuda ya denus'! --  Usmehnulsya  ya. -- Segodnya vecherom  mne predstoit
zdorovo  pobezobraznichat'  na dne  Hurona...  I  znaete chto? Kazhetsya,  ya uzhe
chuvstvuyu ohotnichij azart!"
     "Imenno to nastroenie, v kotorom luchshe vsego  brat'sya za lyuboe delo! --
Odobritel'no  zametil  Dzhuffin.  --  Ladno,  ne  budu  tebya  otvlekat'.  Eshche
nagovorimsya."
     -- Ser Dzhuffin Halli  tol'ko chto soobshchil mne, chto on ne sobiraetsya est'
svoyu skabu. -- Torzhestvenno skazal ya zaskuchavshemu bylo Numminorihu.
     On tiho rassmeyalsya, a potom legon'ko pihnul menya loktem.
     -- Smotri, ser Maks, uzhe tri stolika zanyaty --  chto ya  tebe govoril!  A
lica-to kakie znakomye...
     YA  obernulsya i  uvidel, chto v "Trehrogoj lune" dejstvitel'no stanovitsya
lyudno: lyubopytnye odnokashniki  Numminoriha ne polenilis' brosit' vse dela  i
zayavit'sya syuda, chtoby stat' svidetelyami nashego delovogo svidaniya.
     --  Otlichno. --  Kivnul  ya. --  U  tebya  est' velikolepnaya  vozmozhnost'
poproshchat'sya so svoim proshlym,  ne otkladyvaya.  Podojdi  k nim  i  skazhi, chto
bol'she  nikogda  ne vernesh'sya v  Universitet --  ne dumayu, chto  v  blizhajshuyu
tysyachu let u tebya budet vremya na poseshchenie lekcij.
     --  A  s  nimi-to zachem proshchat'sya?  YA  zhe  smogu zabegat' v Universitet
inogda, v svobodnoe vremya... Ili net? -- Ispuganno sprosil Numminorih.
     --  Ne znayu.  -- YA  ravnodushno pozhal plechami.  -- Mozhet byt' smozhesh', a
mozhet byt'  i net.  I zahochesh' li --  eto eshche vopros... Tvoya zhizn' izmenitsya
ochen' bystro, ty i piknut' ne uspeesh'!  Vo vsyakom sluchae, u tebya pochti srazu
propadet  zhelanie rasskazyvat'  starym priyatelyam o svoih  golovokruzhitel'nyh
priklyucheniyah:  v sushchnosti, eto -- dovol'no skuchnoe zanyatie. Da i vozmozhnosti
takoj ne budet: lyuboe delo, kotoroe popadaet v nashi ruki, obychno okazyvaetsya
gosudarstvennoj tajnoj,  kak  eto  ne smeshno... I  potom,  eto skoree prosto
zhest, chto-to vrode krasivogo rituala, ili platy za vhodnoj bilet.
     -- Ladno. --  Kivnul Numminorih. -- V  konce koncov, esli ty  govorish',
chto tak nado,  znachit  tak ono i  est'. YA  poproshchayus'.  Tol'ko mne vse ravno
pridetsya nenadolgo zajti v Universitet segodnya vecherom. Zabrat' knigi, szhech'
svoj stul, nu i tak dalee...
     -- Szhech' svoj stul? A eto zachem? -- Zainteresovalsya ya.
     -- Srazu vidno, chto ty uchilsya  ne v stolice! --  Rassmeyalsya Numminorih.
--  U  nas est'  takaya smeshnaya tradiciya:  esli  pokidaesh' uchebnoe zavedenie,
sozhgi svoj stul, chtoby potom na nego ne uselsya kakoj-nibud' durak. Poetomu v
Poslednij Den' Goda vozle zdaniya Universiteta s utra dezhuryat neskol'ko dyuzhin
serdityh dyadek iz  Upravleniya  Vsyacheskih Pomeh Plameni  --  tak,  na  vsyakij
sluchaj...  Znaesh',  inogda  mne  kazhetsya,  chto  Universitet  uzhe  mnogo  let
soderzhitsya isklyuchitel'no na shtrafy, kotorye platyat byvshie  studenty za porchu
kazennogo imushchestva!
     -- Szhech' stul, chtoby na nego ne  uselsya  kakoj-nibud' durak  --  v etom
chto-to  est'!  --  Odobritel'no skazal ya.  --  Znaesh',  Numminorih, v  takom
sluchae, ya  ne  budu  otvlekat'  tebya ot etogo zahvatyvayushchego processa.  Idi,
proshchajsya,  szhigaj  svoyu mebel',  i voobshche delaj, chto hochesh', a  zavtra utrom
priezzhaj v Dom u Mosta. Vospol'zuesh'sya vhodom dlya posetitelej -- v poslednij
raz. Kogda ty oficial'no stanesh' odnim iz Tajnyh Syshchikov, kto-nibud' pokazhet
tebe  nashu Tajnuyu  dver'...  Esli menya tam ne budet, ser Dzhuffin  sam vvedet
tebya v  kurs dela. Nu a esli ya  budu -- togda  voobshche nikakih  problem. Vot,
sobstvenno, i vse.
     -- Ladno. -- Kivnul Numminorih. -- Maks, a ya mogu sprosit' -- na pravah
budushchego kollegi -- eta zhutkaya istoriya s Huronom uzhe zakonchilas'?
     --  Net. -- Vzdohnul ya. -- Bolee togo -- ona stala moej lichnoj golovnoj
bol'yu. Ochen'  nadeyus', chto  zavtra  ya smogu  skazat' tebe, chto ona  vse-taki
zakonchilas'... dejstvitel'no nadeyus',  hotya odin iz moih strannyh  priyatelej
obozhaet govorit', chto nadezhda -- glupoe chuvstvo.
     Potom  my rasstalis'.  Numminorih  otpravilsya  k odnomu iz stolikov, za
kotorym sideli ego  odnokashniki, a ya -- na ulicu Staryh Monetok, v tot samyj
dom,  kotoryj kogda-to  stal  moim  pervym  sobstvennym zhil'em v  prekrasnoj
stolice  Soedinennogo  Korolevstva,  potom   --  tainstvennym  mestom,   gde
otkrylas' moya Dver'  mezhdu Mirami, a god nazad, posle togo,  kak  ya pritashchil
tuda videoapparaturu i  ogromnuyu kollekciyu  kinofil'mov svoej  "istoricheskoj
rodiny" -- nahal'no prones  etu zapredel'nuyu "kontrabandu" iz  odnogo Mira v
drugoj  --  moya  staraya  kvartira  blagopoluchno  prevratilas'  v  pervyj  (i
edinstvennyj)  kinoteatr  etogo Mira,  sovershenno besplatnyj,  i tol'ko  dlya
Tajnogo Syska! YA zdorovo  nadeyalsya, chto sejchas  moi kollegi slishkom zanyaty i
ne mogut pozvolit' sebe roskosh' priperet'sya na ulicu Staryh monetok smotret'
kakie-nibud'  mul'tiki.  |to bylo by  ves'ma  nekstati:  mne kak raz pozarez
prispichilo  chut'-chut'  posidet'  v  odinochestve  i  podumat'  --   obo  vsem
ponemnozhku...
     YA  ne  stal  podnimat'sya naverh, v  svoyu byvshuyu  spal'nyu,  davnym-davno
pereoborudovannuyu  v svoeobraznyj  "videosalon", a prosto  prisel na odin iz
zhestkih starinnyh  stul'ev v gostinoj. Polozhil ruki  na stol, golovu opustil
na ruki, i sam ne zametil, kak zadremal -- "podumal", nazyvaetsya!
     Menya razbudil zov Melamori. Voobshche-to eto bylo udivitel'no: kogda u nas
den' podpolzaet k zakatu, na  dalekom Arvarohe blizitsya  utro -- samoe vremya
dlya sladkogo sna, kakie uzh tut razgovory!
     "U vas chto-to proishodit, Maks? -- Srazu sprosila ona. -- U menya serdce
ne na meste..."
     "CHto-to  proishodit. -- Sonno soglasilsya ya. -- No  nichego takogo, chtoby
vzvolnovat' prekrasnuyu zhitel'nicu dalekogo Arvaroha. Tak, rutina..."
     YA  vse-taki  rasskazal  ej  poryadkom  nadoevshuyu mne samomu  istoriyu pro
"zelenuyu  vodu"  --  ochen'  korotko,  i  bez  dusheshchipatel'nyh  podrobnostej.
Bezmolvnaya rech' -- ne sovsem to zanyatie, ot kotorogo ya poluchayu udovol'stvie,
dazhe  kogda eto edinstvennaya  vozmozhnost'  poboltat'  s ledi Melamori Blimm,
lihim vetrom zanesennoj na samyj kraj nashego neveroyatnogo Mira: u nas inogda
govoryat, chto dal'she Arvaroha mozhet  byt' tol'ko nebo --  hotya, na samom dele
nebo gorazdo blizhe, chem Arvaroh, razumeetsya...
     "Net, ne to. -- Reshitel'no skazala Melamori. -- |ta vasha "zelenaya voda"
dejstvitel'no -- sushchie pustyaki!  Mne ne daet zasnut' sovsem drugoe, ya i sama
ne  znayu, chto... Maks, u menya  v golove  vse vremya vertitsya  kakoj-to glupyj
stishok,  i ya ne mogu ponyat', otkuda  on vzyalsya: nikogda  v  zhizni ne slyshala
nichego podobnogo, i voobshche  eto ne  pohozhe na stihi, k kotorym ya privykla...
Slushaj:

     ty menya ne dogonish', drug,
     kak bezumnyj v slezah primchish'sya,
     a menya ni zdes', ni vokrug...

     Znaesh', ya hotela sprosit' -- eto ne ty pridumal? Ty zhe sam govoril, chto
kogda-to byl poetom..."
     |to byl ser'eznyj udar  dlya moego rassudka, sam ne znayu, kak ya vystoyal!
Esli  uzh ledi  Melamori Blimm  nachinaet chitat' naizust'  stihi Huana  Ramona
Himenesa, v rasporyazhenii kotorogo imelis' ne slishkom horoshie shansy podpisat'
kontrakt s kakim-nibud'  izdatel'skim  domom Eho  -- po toj prostoj prichine,
chto etot genial'nyj paren' vryad  li byl tak uzh iskushen v puteshestviyah  mezhdu
Mirami... CHestno govorya, padenie  neba na zemlyu pokazalos' by mne kuda menee
neozhidannym sobytiem!
     "|to ne ya pridumal. -- Nakonec otozvalsya ya. -- Tol'ko ne pugajsya, ledi:
eto pridumal odin iz samyh velikih  poetov togo Mira, v kotorom ya rodilsya...
No ya tut ne pri chem:  esli by ty ne prochitala mne eti strochki,  ya by ih vryad
li  kogda-nibud'  vspomnil.  Stranno  -- kak  oni  mogli tebe primereshchit'sya?
Govorish', oni prosto krutyatsya u tebya v golove?"
     "Krutyatsya!  -- Sokrushenno soobshchila ona. -- I  mne zdorovo ne po sebe ot
etih treh strochek,  esli chestno... Znaesh', ya dazhe podumala, chto eto ty reshil
poproshchat'sya so mnoj takim zamyslovatym sposobom -- s tebya by stalos'!"
     "A ya dejstvitel'no  hotel ustroit' tebe nekoe podobie proshchal'noj sceny.
-- Zadumchivo soglasilsya ya. -- Ne potomu, chto vnezapno reshil, chto skoro umru,
ili ischeznu, ili prosto bol'she nikogda ne prishlyu  tebe zov -- nichego v takom
rode, nikakih  melodram! Prosto segodnya  ya zanyalsya  privedeniem  svoih del v
poryadok -- tak uzh  slozhilos'!  --  i vrode by uzhe uladil vse,  chto sledovalo
uladit', no mne  vse vremya kazalos', chto ya eshche dolzhen pogovorit'  s toboj --
sam ne znayu, o  chem. Navernoe, prosto skazat' tebe, chto  mne nravitsya zhit' v
Mire, v kotorom  est'  ty... i chto mne  nichego  ot tebya  ne nuzhno --  sovsem
nichego! U menya bol'she net  nikakih planov na budushchee, nikakih tajnyh nadezhd,
chto kogda-nibud'  cherez tysyachu  let ty  vse-taki  vernesh'sya, chtoby  ostat'sya
ryadom so  mnoj  -- nichego v takom rode. I vse  zhe..."  -- Tut  ya  zatknulsya,
poskol'ku  u  menya nikogda  ne  bylo talanta proiznosit'  takie vdohnovennye
monologi. Melamori tozhe molchala -- mogu sebe predstavit', na ee meste ya by i
sam rasteryalsya! Tak  chto mne prishlos' prodolzhit' svoe sol'noe vystuplenie --
pauza pokazalas' mne muchitel'noj.
     "Hochesh'  uslyshat' okonchanie  primereshchivshegosya  tebe stihotvoreniya?"  --
Sprosil ya.
     "Ne hochu. -- CHestno otvetila Melamori. -- Mne pochemu-to strashno, Maks."
     "Tebe  ne  dolzhno byt' strashno. -- Myagko  skazal  ya.  -- Ne  proishodit
nichego  takogo,  o  chem  sleduet  trevozhit'sya.   Prosto  ya  chestno  starayus'
osvobodit' tvoyu zhizn' ot svoego nazojlivogo prisutstviya...  Ne tak davno mne
prishlos' uznat', chto ya  --  Vershitel'. |to opasnaya shtuka, Melamori. Vse  moi
zhelaniya sbyvayutsya -- rano, ili  pozdno, tak, ili inache... Mahi Ainti, staryj
sherif Kettari, davno govoril  mne  ob etom, no  v to  vremya  ya  eshche ne  umel
slushat'  i  ponimat', togda mne pokazalos',  chto  eto -- prosto ego strannaya
manera vyrazhat'sya... Pomnish', kogda-to ty  vozmushchenno utverzhdala, chto ya tebya
vse  vremya  k  chemu-to  prinuzhdayu?  Teper' ya vynuzhden priznat',  chto ty byla
sovershenno  prava, hotya mne, razumeetsya, i v  golovu ne  prihodilo nichego  v
takom duhe..."
     "YA ponimayu, chto ty imeesh' v vidu. -- Bezmolvnaya rech'  Melamori  zvuchala
tak  tiho,  slovno ona govorila so mnoj otkuda-to  iz  drugoj Vselennoj.  --
Navernoe, ya  dolzhna  skazat' tebe spasibo, no poka mne tol'ko grustno... Tak
chem zakanchivaetsya eto zhutkoe stihotvorenie iz tvoego Mira, Maks?"

     -- "Ty ne smozhesh' ostat'sya, drug.
     YA, vozmozhno, vernus' obratno,
     a tebya ni zdes', ni vokrug." --

     YA postaralsya sdelat' svoyu Bezmolvnuyu rech' nezhnoj, chtoby  ona ne  ranila
malen'koe hrabroe serdce  ledi Melamori  --  uzh  ne  znayu,  udalos'  li  mne
sovershit' eto chudo...
     "YA  tak  i  znala!  -- Neozhidanno veselo  i serdito otozvalas' ona.  --
Predstav' sebe, Maks, ya znala eto s samogo  nachala! No kak etot  neizvestnyj
paren' mog napisat'  pro nas s  toboj? |to  kakaya-nibud'  tainstvennaya magiya
tvoego Mira, da?"
     "Navernoe. -- Ulybnulsya ya. -- Inogda ya i sam tak dumayu... No chto by tam
ne  pisali  vsyakie zloveshchie  poety iz  moego Mira,  my s toboj  eshche  ne  raz
poboltaem, ledi, pravda?"
     "YA  prishlyu  tebe  zov  cherez  neskol'ko  dnej,  ladno?  -- Nereshitel'no
sprosila ona.  -- Segodnya  utrom ya  sobirayus' otpravit'sya  tuda,  gde  zhivut
starye  burivuhi.  Vse mestnye  geroi,  vo  glave  s moim velikim  hrabrecom
Alotho,  byli  gotovy  poteryat'  soznanie,  kogda  uslyshali,  chto ya  vser'ez
namerena nanesti vizit vezhlivosti ih pernatym bozhestvam.  Ser Alotho Alliroh
ves'  vecher begal  po dvorcu,  gromyhal  svoej znamenitoj "polusotnej svyazok
klyuchej" ot pokoev Vladyki Arvaroha,  i nikak  ne mog reshit',  chto on  dolzhen
sdelat' ran'she:  grohnut'sya  na pol  i  voznesti  mne  molitvu,  ili  prosto
zaperet' menya v spal'ne... No ya reshila -- a pochemu by i net?! Esli uzh v svoe
vremya   mne  udalos'  podruzhit'sya  s  nashim  vorchunom  Kurushem,  pochemu  moya
fizionomiya dolzhna  vyzvat' otvrashchenie u ego rodstvennikov? Vo vsyakom sluchae,
ya nastoyala  na svoem, i  utrom otpravlyayus'  v dorogu.  Starye burivuhi lyubyat
zhit' poblizhe k lyudyam, tak chto do ih poseleniya vsego dnya tri-chetyre puti... YA
provedu tam neskol'ko dnej, esli oni razreshat, a potom prishlyu tebe zov i vse
rasskazhu, da?"
     "Konechno. --  YA pochuvstvoval, kak moi guby neproizvol'no rasplyvayutsya v
ulybku:  ideya  byla  kak  raz  v  duhe nashej  Melamori --  ocharovatel'naya  i
chut'-chut'  bezumnaya!  --  Tol'ko  bud'   ostorozhna,  nezabvennaya:   esli  ty
dejstvitel'no podruzhish'sya  s  burivuhami,  eti smeshnye belobrysye  velikany,
tvoi novye zemlyaki, ob®yavyat tebya bozhestvom i, chego dobrogo, nachnut prinosit'
tebe zhertvy, vozdavat' vsyacheskie pochesti... i slagat' o  tebe eti ih uzhasnye
pesni. Obychno takie veshchi  ves'ma utomitel'ny --  eto tebe govorit neschastnyj
Vladyka  Fangahra,  sovershenno zamordovannyj  nesokrushimoj  synovnej lyubov'yu
svoih poddannyh. I mne eshche vezet: ya vizhus' s nimi vsego neskol'ko raz v god,
hvala Magistram!"
     "Horosho,  chto ya s toboj pogovorila.  --  S  yavnym  oblegcheniem soobshchila
Melamori. --  Znaesh', etot zhutkovatyj  stishok... on bol'she ne  zvuchit v moej
golove, ya dazhe ponemnogu nachinayu zabyvat' pervuyu strochku  --  stoilo  tol'ko
vyvalit' ego na tvoyu lohmatuyu golovu... Kstati, a ona eshche lohmataya?"
     "Mozhesh'  sebe predstavit' -- da! YA do  sih por tak  i ne vybral vremeni
podstrich'sya." -- Rassmeyalsya ya.
     "Priyatno slyshat',  chto v  etom Mire  est'  hot' chto-to nezyblemoe! -- YA
pochti videl, kak ona ulybaetsya --  nasmeshlivo i chut'-chut' pechal'no. -- Togda
ya pozhelayu tebe horoshego dnya, i vse-taki poprobuyu nemnogo pospat'. Mozhet byt'
teper' u menya poluchitsya..."
     "Svyatoe  delo!  -- Uvazhitel'no  otozvalsya ya.  --  Horoshej tebe  nochi. I
peredavaj privet arvarohskim burivuham -- ot Kurusha, i ot menya, zaodno."
     Posle  nashego razgovora s moego serdca upal poslednij  kamen', kotorogo
tam, v obshchem-to,  i ne bylo s samogo nachala, razve chto ten' etogo "kamnya" --
nevidimaya  i  neosyazaemaya ten'  v temnote... Tak chto  ya  mog  bez  sozhalenij
rasproshchat'sya  so  svoim  pohval'nym  namereniem  podumat'  v odinochestve  --
sobstvenno govorya,  dumat' bol'she bylo ne o chem. Vmesto etogo  mne sledovalo
postepenno otryvat' svoj zad ot zhestkogo stula i otpravlyat'sya v Dom u Mosta:
do zakata ostavalos' ne bol'she chasa.
     --  Zakroj fortochku,  ser  SHurf:  etogo parnya  sejchas uneset vetrom! --
Nasmeshlivo skazal Dzhuffin, okidyvaya menya preuvelichenno voshishchennym vzglyadom.
-- Ty by hot' delal vid, chto eshche hodish' po zemle,  Maks -- a to kakaya-nibud'
svoloch' nastuchit Magistru  Nuflinu,  chto  my tut  vovsyu  predaemsya Zapretnoj
magii! Ispol'zovanie  sluzhebnogo polozheniya, i vse takoe... Mne zhe potom  eto
rashlebyvat'!
     Tem vremenem Lonli-Lokli molcha  podnyalsya  so  stula,  podoshel  k oknu i
zakryl fortochku:  deskat', metafory metaforami, no esli uzh ser Dzhuffin velel
zakryt' okno, ego dejstvitel'no luchshe  zakryt' -- tak, na vsyakij sluchaj... YA
tihon'ko hihiknul po etomu povodu, a Dzhuffin tol'ko golovoj pokachal -- ne to
izumlenno, ne to odobritel'no.
     -- Ty i pravda v horoshej forme -- kak nikogda! -- SHurf vernulsya na svoj
stul i okinul menya  vnimatel'nym, pridirchivym vzglyadom.  -- CHto  ty  sdelal,
Maks?
     -- Tak,  nichego osobennogo, prosto  poslushalsya  nashego  shefa --  ty  zhe
znaesh', kakoj ya disciplinirovannyj! -- i bystren'ko zaplatil po vsem schetam,
skopivshemsya na moem stole, kak pered Poslednim Dnem goda. -- Ulybnulsya ya. --
Zabavno: eto okazalos' ne tak uzh hlopotno... i voobshche dovol'no prosto -- vot
chto udivitel'no! YA dazhe podremat' uspel. Usnul,  sidya na stule v sobstvennoj
gostinoj, mozhete sebe predstavit'!
     -- Nu,  eto  kak raz neslozhno!  YA  mogu predstavit' tebya spyashchim v lyuboj
situacii, dazhe na  potolochnoj  balke. -- Usmehnulsya Dzhuffin. -- I eshche zhuyushchim
-- eto nepovtorimoe zrelishche postoyanno mayachit pered moim vnutrennim vzorom!
     --  Kstati, a  kakie blyuda  segodnya v vechernem  menyu madam  ZHizhindy? --
Nevinno osvedomilsya ya. -- Vy ne spravlyalis'?
     --  YA poslal  zakaz  v  "Obzhoru", kak  tol'ko  ty  voshel  v kabinet. --
Vzdohnul Dzhuffin. -- YA zhe znayu, zachem ty hodish' na sluzhbu: tebe kazhetsya, chto
Upravlenie  Polnogo  Poryadka  --  eto  takoe  special'noe mesto,  gde  mozhno
besplatno poest'...
     -- Vse-to vy  obo mne  znaete! -- Vzdohnul ya. -- A ved' v yunosti  ya byl
takoj tainstvennyj -- samomu ne veritsya...
     -- Somnevayus'! -- Fyrknul Dzhuffin. -- Skoree vsego tebya prosto okruzhali
lyudi, ne obremenennye chrezmernoj pronicatel'nost'yu.
     -- Vasha pravda. -- Rassmeyalsya ya.  -- Imenno  "ne obremenennye", luchshe i
ne skazhesh'!
     Skorost', s kotoroj sgushchalis'  sumerki, ne isportila mne ni nastroeniya,
ni  appetita, skoree naoborot --  chestno govorya, mne ne terpelos' vzyat'sya za
delo.
     -- Sotofa  tol'ko chto  prislala mne zov.  -- Vdrug  skazal  Dzhuffin. On
skomkal salfetku  i liho  zashvyrnul  ee  v  dal'nij ugol  kabineta.  --  Ona
govorit, chto zver' prosypaetsya, tak chto nam sleduet potoropit'sya. Vy gotovy?
     -- Razumeetsya da. -- Usmehnulsya ya. -- A chto, u nas est' vybor?
     --  Razumeetsya  net.  -- V ton  mne otvetil  Dzhuffin. SHurf uzhe  stoyal v
dveryah  i ukoriznenno vziral  na nashi trogatel'nye popytki  ottyanut'  moment
proshchaniya s lyubimymi kreslami.
     My  otpravilis' k  paromnoj pereprave. Esli uzh  ledi Sotofa utverzhdala,
chto  nevidimoe  chudovishche pritailos'  nepodaleku  ot ostrova Holomi, nachinat'
nashu strannuyu ohotu sledovalo imenno s neuyutnoj tyuremnoj naberezhnoj.
     Parom uzhe priblizhalsya k pristani u Korolevskoj  tyur'my, kogda mne snova
nachalo kazat'sya,  chto temnye vody Hurona stanovyatsya  zelenymi, ya  uzhe ne mog
otvesti  vzglyad ot gipnoticheskih perelivov  zelenogo cveta, a potom znakomaya
noyushchaya bol' v grudi zastavila menya opomnit'sya -- v tochnosti, kak vchera.
     --  Ono okonchatel'no  prosnulos'.  -- Vzdohnul ya. Dzhuffin molcha kivnul.
Lonli-Lokli  dazhe  ne  shelohnulsya: on  vnimatel'no  smotrel  vdal'  tyazhelym,
nepodvizhnym vzglyadom -- navernoe repetiroval kakoe-nibud'  iz svoih koronnyh
dyhatel'nyh uprazhnenij.
     -- A my rasstavili policejskih u mostov? -- Vstrevozhenno spohvatilsya ya.
-- CHtoby vcherashnee razvlechenie ne nachalos' s samogo nachala...
     -- Teper'  eto  nazyvaetsya  "my"!  --  Ehidno  fyrknul Dzhuffin.  --  Ne
primazyvajsya  k chuzhim  zaslugam, paren'! Razumeetsya,  ya prikazal  rasstavit'
policejskih  --  ne  tol'ko  u  mostov, no i na naberezhnyh, i  port vremenno
zakryli, i dazhe uspeli prikryt'  do  luchshih dnej vse zavedeniya Grebnya  Eho i
evakuirovat' tamoshnih zhitelej vo glave s nashim Kofoj i ego mnogostradal'nymi
slugami -- slyshal by ty, kak virtuozno on bryuzzhal po  etomu povodu! -- a chem
my ves' den' zanimalis', kak ty dumaesh'?
     -- Vo vsyakom sluchae, vy ne smotreli mul'tiki, eto tochno! YA proveryal. --
Vazhno kivnul ya.
     Parom nakonec prichalil k pristani, my soshli na bereg i uselis' pryamo na
holodnye kamni u samoj vody.
     -- Tvoj  hod, ser Maks. -- Veselo skazal Dzhuffin. -- Poprobuj pozvolit'
etomu navazhdeniyu ovladet' toboj.
     YA  molcha  kivnul  i ustavilsya  na  pestroe mel'teshenie  sveta  fonarej,
otrazhayushcheesya  v  temnom  zerkale  Hurona.  Vot  sredi zhguche-oranzhevyh  tochek
poyavilos'  neskol'ko zelenovatyh  pyatnyshek,  a  potom  vsya poverhnost'  reki
vspyhnula pronzitel'nym izumrudnym svetom. Nevidimyj mech korolya Menina snova
zavorochalsya v moej grudi -- poka chto  bol' byla vpolne terpimoj, no ya mog ne
somnevat'sya, chto poluchu vse, chto mne prichitaetsya, po polnoj programme,  esli
nemedlenno ne voz'mu situaciyu pod kontrol'.
     --  Daj  mne usnut'.  --  YA  opustil  golovu  i umolyayushche  ustavilsya  na
sobstvennuyu  grudnuyu  kletku, poskol'ku  ne  pridumal  nichego  luchshego,  chem
obratit'sya vsluh k svoemu nazojlivomu zashchitniku. -- YA hochu nemnogo  poigrat'
v etu  igru, a  prosnut'sya tol'ko togda, kogda opasnost' budet sovsem blizko
-- ne ran'she i ne pozzhe... |to mozhno ustroit'?
     Ochevidno  mech  Korolya  Menina  ne schital, chto eto dejstvitel'no  "mozhno
ustroit'". Vo  vsyakom sluchae, nadoedlivaya bol'  i ne dumala ischezat', skoree
uzh naoborot!
     -- Mezhdu prochim, u kazhdogo  est'  svoj lyubimyj sposob vesti peregovory.
-- Nevinnym tonom zametil Dzhuffin.  Ego golos  donosilsya otkuda-to izdaleka.
-- Esli ty sam predpochitaesh'  besedovat' vsluh, eto  eshche ne znachit, chto tvoe
mnenie  na sej  schet  razdelyayut vse  ostal'nye...  Naskol'ko  mne  izvestno,
odnazhdy etot  hitrec Menin vstupil s toboj v druzheskuyu  perepisku. Pochemu by
tebe ne otvetit' tem zhe -- ne emu, tak ego byvshemu oruzhiyu?
     --  Napisat' pis'mo  mechu  Korolya  Menina?  --  Oshalelo  sprosil ya.  --
Voobshche-to eto popahivaet bredom, no... A u vas est' bumaga i karandash?
     -- Oh, paren'! Nu zachem tebe bumaga  i karandash? -- Nasmeshlivo vzdohnul
Dzhuffin. -- Ty poprobuj napisat' svoe pis'mo bez karandasha i bumagi -- eto i
budet nastoyashchaya magiya. A ty dumal, vse tak prosto?
     Sam ne znayu,  kak,  no ya ego ponyal.  "Napisat' pis'mo  bez  karandasha i
bumagi" -- eto  bylo nemnogo pohozhe na moi pervye uroki  Bezmolvnoj rechi:  ya
sosredotochilsya   i  predstavil  sebe,   kak  v  neopisuemom  --   ili  vovse
nesushchestvuyushchem?  -- prostranstve gde-to pered moim licom, v tom samom meste,
kotoroe kazhetsya  temnym, dazhe kogda glaza ostayutsya otkrytymi, vyrisovyvayutsya
krupnye  nerovnye bukvy.  Bukvy poslushno skladyvalis' v  slova, a slova -- v
nuzhnye mne  frazy, te samye, kotorye ya  tol'ko  chto govoril vsluh: "daj  mne
usnut',  ya hochu nemnogo poigrat' v etu igru,  i prosnut'sya, kogda  opasnost'
budet sovsem blizko, ne ran'she  i ne pozzhe...  -- YA  perevel duh i na vsyakij
sluchaj dobavil: -- Pozhalujsta!"
     Razumeetsya,  nichego  takogo,  chto  mozhno  bylo by  schitat'  oficial'nym
otvetom  na  moe  poslanie, ne sluchilos'.  Ognennye  bukvy  ne  vspyhnuli na
gorizonte, gromovoj golos ne obratilsya ko mne otkuda-nibud' s nebes -- odnim
slovom, oboshlos' bez speceffektov! Tem ne menee ya vdrug ponyal, chto problem s
upryamym mechom korolya Menina, gotovym zashchishchat' menya ot navazhdenij dazhe protiv
moej  voli, u menya  bol'she ne budet. YA prosto  znal eto bez teni somneniya --
okazyvaetsya, i tak byvaet...
     -- Peregovory zavershilis' uspeshno, ya pravil'no ponyal? -- Lukavo sprosil
Dzhuffin.  Odobritel'no pohlopal  menya po  plechu, vzdohnul, rassmeyalsya -- vse
eto  pochti odnovremenno. -- A teper' poprobuj eshche raz -- kakova  na vkus eta
hvalenaya "zelenaya voda"?
     Navazhdenie ne  bylo  sladkim -- eto  tochno!  YA  pozvolil svoemu vzglyadu
pogruzit'sya v pronzitel'nuyu zelenuyu  glubinu  rechnoj vody -- teper' eto bylo
legko,  legche legkogo... "YA tak davno  rodilsya, chto slyshu  inogda, kak  nado
mnoj prohodit zelenaya voda..." -- znakomyj bormochushchij rechitativ snova zvuchal
v moej golove, a  cherez neskol'ko  sekund on uzhe  zvuchal ne tol'ko v golove,
vse  moe  telo  oshchushchalo  goryachuyu  tyazhest'  gipnoticheskogo  shepota,   dyhanie
povinovalos' ego  ritmu, on napolnil menya, kak  voda zalivaet  prohudivshuyusya
lodku --  kazhetsya, vo Vselennoj bol'she ne  sushchestvovalo nikakih  slov, krome
etih. "YA tak davno rodilsya, chto  govorit' ne mogu, i gorod mne  prisnilsya na
kamennom beregu..."  -- YA uzhe lezhal na dne reki, okutannyj zelenym  tumanom,
skorchivshis' ot nevyrazimoj toski i  neopisuemoj boli  v serdce --  eto  bylo
gorazdo huzhe, chem  obyknovennaya fizicheskaya  bol'. Takoe  uzhe  bylo  odnazhdy,
kogda ya usnul na vtorom etazhe doma na ulice Staryh  Monetok, a prosnulsya pod
staren'kim  kletchatym pledom  v svoej kroshechnoj kvartirke, v Mire, v kotorom
mne dovelos' rodit'sya.  V tot den'  ya byl pochti gotov poverit', chto tri goda
moej  zhizni  v  prekrasnoj  stolice Soedinennogo Korolevstva byli vsego lish'
voshititel'nym  snom... No  sejchas delo obstoyalo eshche huzhe: ya  lezhal  na  dne
Hurona, nepodvizhnyj, bezdyhannyj  i  beskonechno bespomoshchnyj  --  bol'she, chem
mertvyj!  --  i  ot  menya  ne  ostalos' nichego,  krome  sposobnosti  slyshat'
tosklivyj shepot, kotoryj govoril mne, chto v moej zhizni voobshche nikogda nichego
ne bylo,  krome smutnyh sumatoshnyh snov o neveroyatnoj chelovecheskoj  zhizni, o
podvigah i priklyucheniyah, o lyubvi, boli i chudesah -- obo vsem, chto nikogda ne
moglo  so mnoj sluchit'sya, potomu chto menya samogo tozhe nikogda  ne bylo.  Byl
tol'ko nikchemnyj kusok bespoleznogo myasa, nadelennyj smeshnym talantom videt'
sny -- o prekrasnom "gorode na kamennom beregu", naprimer...

     A potom ya sobralsya s silami i sumel procarapat' sebe put' k begstvu  ot
etogo tosklivogo  navazhdeniya  --  poka  etot  put' uvodil  menya vsego lish' k
vospominaniyam, no  eto bylo uzhe  chto-to, po  krajnej  mere, oni pomogli  mne
izbavit'sya  ot  nazojlivogo  rechitativa,  kotoryj  kogda-to,  celuyu vechnost'
nazad,  kazalsya mne  sovershennym obrazcom poezii, kto by  mog podumat'...  YA
vspomnil, kak  nepodrazhaemyj Lojso  Pondohva -- eshche odin moj son? -- draznil
menya svoimi improvizirovannymi "seminarami" po filosofii. Odnazhdy on skorchil
sovershenno  ser'eznuyu  rozhu i zayavil, chto vpolne mozhet  stat'sya,  chto  ya  --
obyknovennyj   ovoshch,   davnym-davno   blagopoluchno   s®edennye  kakim-nibud'
travoyadnym    chudovishchem,   zheludochnyj   sok   kotorogo   sposoben   vyzyvat'
fantasticheskie  gallyucinacii u  perevarivaemoj  pishchi, tak  chto  v  nastoyashchij
moment  ya  prosto  naslazhdayus'  sokrushitel'noj illyuziej svoej  zamechatel'noj
interesnoj zhizni, naposledok... Lojso voobshche obozhal ubezhdat'  menya, chto nasha
zhizn' vpolne mozhet okazat'sya snom -- daleko  ne samaya original'naya ideya!  --
inogda mne kazalos', chto Lojso byl prosto special'no sozdan dlya kakih-nibud'
polup'yanyh  nochnyh  "simpoziumov"  na  prokurennyh kuhnyah, kotorye tak  i ne
sluchilis' v ego zanimatel'noj biografii... "No esli nasha zhizn' -- vsego lish'
son,  predstavlyaesh',  kakimi  ustalymi  i razbitymi my  prosnemsya, Maks?  --
Nasmeshlivo sprashival on v finale. -- I uchti: v takom sostoyanii tebe pridetsya
peret'sya na kakuyu-nibud' zanudnuyu sluzhbu... chtoby let cherez dvesti vyyasnit',
chto  i eta  chast'  tvoego sushchestvovaniya byla  vsego lish' snom, i  tak --  do
beskonechnosti!"
     YA tak uvleksya vospominaniyami o nashej boltovne,  chto  mne  pokazalos' --
Lojso dejstvitel'no  sidit gde-to poblizosti, i odobritel'no ulybaetsya  moim
myslyam.  Cenoj  neveroyatnogo  usiliya  ya  zastavil  svoi  pomertvevshie  glaza
posharit'  vokrug v poiskah ego znakomogo silueta -- sovershenno nemyslimo, no
vse-taki ya sdelal eto! -- no vokrug byla tol'ko izumrudnaya mut' rechnoj vody.
"Zelenye vody Hurona..." -- Tupo podumal ya. "Zelenye  vody Ishmy" -- tiho, no
nastojchivo popravil menya chej-to shepot.
     "Zelenye vody Ishmy -- gde-to ya uzhe eto slyshal. -- Lenivo  podumal ya. --
Nu  da, tak govoril Numminorih,  vchera, v kabinete Dzhuffina, pered  tem, kak
prosnut'sya! A Ishma -- eto zhe tot samyj  zaliv, iz kotorogo priplyl proklyatyj
summonijskij korabl'..."
     Sudya  po vsemu,  moi dela  byli  ne tak uzh plohi.  YA vspomnil  vse, chto
predshestvovalo moemu bredovomu snu o zelenoj vode... i  samogo sebya, zaodno.
A potom  ya  ponyal,  chto uzhe  ne lezhu  na meste:  menya podhvatilo  techenie  i
povoloklo po rechnomu dnu -- lenivo, no neumolimo.
     "Poka vse  idet ochen' horosho, Maks,  tol'ko postarajsya  ne  prosypat'sya
okonchatel'no, ladno? Inache nam pridetsya  vse nachinat' snachala." --  |to byla
dazhe  ne  Bezmolvnaya  rech',  skoree  Bezmolvnyj  shepot SHurfa  Lonli-Lokli --
uspokaivayushchij  i  ubayukivayushchij,   on   pomog   mne  ostavat'sya  bezuchastnym,
bezdyhannym i  nepodvizhnym  v  gustoj  zeleni rechnoj  vody, hotya sposobnost'
osoznavat' --  i  dazhe  zapominat'!  --  proishodyashchee  kakim-to nepostizhimym
obrazom  vse-taki  vernulas' ko  mne...  V otlichie  ot  vseh ostal'nyh zhertv
nevidimogo chudovishcha iz  dalekogo zaliva  Ishma,  mne udalos'  sohranit'  hot'
kakie-to  vospominaniya ob etom dryannom  priklyuchenii --  skoree vsego, prosto
potomu,  chto  eshche segodnya  dnem  ya  derzhal v  rukah  volshebnyj  sharik  cveta
svernuvshejsya krovi, mogushchestvennoe  Ditya Bagrovoj ZHemchuzhiny Guriga  VII.  Ne
dumayu, chto moih sobstvennyh sil hvatilo  by, chtoby samostoyatel'no spravit'sya
s etim sokrushitel'nym navazhdeniem...
     YA dremal pod postylyj rechitativ, vse  eshche bormochushchij o  "zelenoj vode",
poka  kakaya-to  neoshchutimaya,  no   bezzhalostnaya  sila   prityagivala   menya  k
tainstvennomu  vinovniku vsego etogo perepoloha. Kazhetsya, teper' ya znayu, kak
techet vremya dlya chervyachka, nasazhennogo na kryuchok: nichego  vydayushchegosya, prosto
shchedraya porciya smertnoj  skuki pered  tem, kak tebya s®edyat -- boyus', primerno
takim obrazom i korotaet  svoj dosug  mezhdu rozhdeniem  i smert'yu bol'shinstvo
lyudej...
     V kakoj-to moment ya pochuvstvoval na sebe chej-to  vnimatel'nyj vzglyad --
spokojnyj  i  nezhnyj  vzglyad  uverennogo  v  svoih pravah sobstvennika,  tak
smotryat  lyubyashchie, no  utomlennye  materi na svoih  spyashchih detej, ne  v silah
poverit',   chto  eti  shumnye,  sumatoshnye  sushchestva  nakonec-to  zasnuli  --
edinstvennoe sostoyanie, v kotorom ih dejstvitel'no legko i priyatno lyubit'...
V etom  vzglyade  bylo chto-to dovol'no gadkoe,  no u  menya ne nashlos' vremeni
razbirat'sya -- chto imenno.
     A potom sobytiya stali razvivat'sya  tak bystro,  chto ya ne uspel -- ne to
chto ispugat'sya -- dazhe vyrugat'sya! Na etot raz bol' v grudi byla zhguchej, kak
pchelinyj  ukus, no miloserdno korotkoj. YA nemedlenno vernulsya k zhizni, vzvyl
ot  neozhidannosti  i tut zhe  zahlebnulsya ledyanoj vodoj  --  etogo mozhno bylo
ozhidat'! Kakaya-to neveroyatnaya sila shvyrnula menya  naverh, tuda, gde  mercali
oranzhevye ogon'ki dalekih  fonarej. Mgnovenie, i ya uzhe pytalsya spravit'sya so
svoimi  oshalevshimi  ot  holoda  i uzhasa serdcami,  sudorozhno vdyhaya  vlazhnyj
nochnoj vozduh, kotoryj kazalsya mne sladkim i  gustym, kak molochnyj koktejl'.
V eto vremya gde-to vnizu, v temnoj glubine reki vspyhnulo oslepitel'no beloe
plamya, voda Hurona stala pochti goryachej -- polozhim, eto bylo kak nel'zya bolee
kstati! -- a  potom k  nebu  vzmyl  nastoyashchij fejerverk,  neopisuemyj  stolb
obzhigayushchej belizny,  obrazovannyj  prichudlivym  perepleteniem ozhivshih  struj
vody i ognya. YA  smotrel na eto velikolepie, zabyv obo vsem  na  svete, v tom
chisle  i  o svoej novoobretennoj  potrebnosti osushchestvlyat' vdohi  i  vydohi.
Temnaya  glad'  Hurona na  mig  vspyhnula ugrozhayushchim  blednym svetom,  nochnoj
vozduh  zadrozhal i  rassypalsya na milliony  sverkayushchih puzyr'kov.  Oni  byli
povsyudu, stremitel'nye  i netoroplivye odnovremenno, ya mashinal'no protyanul k
nim ruki,  i moya  golova  okonchatel'no  poshla krugom,  kogda  odna  iz  etih
prizrachnyh  sfer prikosnulas' k moim ladonyam -- ona zadrozhala i lopnula, kak
lopaetsya  myl'nyj  puzyr',  s tihim, edva  razlichimym  hlopkom, i  togda vse
zakonchilos', nepravdopodobnyj  siyayushchij  mir  ischez,  kak  vnezapno  ischezaet
volshebnyj son pod zvon zanudy-budil'nika...
     YA  vdrug  ponyal,  chto moe delo --  dryan': ya dovol'no vyalo  barahtalsya v
ledyanoj  vode  chut'   li  ne  na  samoj  seredine  Hurona,  "luchshej  iz  rek
Soedinennogo Korolevstva", tak skazat'. Nikakih  spasatel'nyh komand na moem
gorizonte  ne  obnaruzhivalos',  i eto  obstoyatel'stvo ne vnushalo  optimizma.
Voobshche-to ya ne tak uzh ploho plavayu, no eto ne otnositsya k vode,  temperatura
kotoroj blizka  k  nulyu po  Cel'siyu  --  v takih usloviyah ya  voobshche nikak ne
plavayu, esli chestno!
     --  Maks,  pochemu  ty eshche ne na  beregu? Neuzheli tebe dejstvitel'no tak
nravitsya  kupat'sya?  --  Nevozmutimo   sprosil  Lonli-Lokli.  On  neozhidanno
vynyrnul  ryadom so mnoj, mokryj i  rastrepannyj,  no  ego  ustaloe lico bylo
takim besstrastnym, slovno my sluchajno vstretilis' gde-nibud' v nachale ulicy
Mednyh gorshkov, po doroge na sluzhbu.  Ego sokrushitel'naya flegmatichnaya ironiya
stala  poslednej  kaplej,   podtochivshej  kamen'  moego  zdravogo  smysla:  ya
istericheski rashohotalsya, menya  tut  zhe nakryla tyazhelaya lenivaya  volna, i  ya
otchayanno zahlebnulsya vodoj  -- takoj  holodnoj, chto  u menya zanyli zuby -- a
potom vse  ischezlo,  ostalas' tol'ko tyazhelaya barhatnaya temnota. Priznayus', ya
prinyal  ee  s blagodarnost'yu,  kak nailuchshij vyhod iz  polozheniya: esli eto i
pahlo  smert'yu,  to   sovsem   chut'-chut',  i  v  lyubom  sluchae,  ya   ne  mog
soprotivlyat'sya zagadochnoj sile, reshitel'no povernuvshej nevidimyj vyklyuchatel'
-- kazhetsya, ya okonchatel'no vyshel iz stroya i bol'she ni na chto ne godilsya...
     Kogda  ko mne  vernulas'  sposobnost'  soobrazhat', ya obnaruzhil  sebya na
ryzhem  goryachem  peske. Mne bylo horosho, po  krajnej mere, teplo i  spokojno.
Suhaya trava shchekotala moj bok i nezhno pokalyvala shcheku.
     -- Kak tebya syuda zaneslo,  Maks?  --  S lyubopytstvom sprosil  ser Lojso
Pondohva. Razumeetsya, on byl  tut, sobstvennoj  personoj,  inache  i  byt' ne
moglo:  eto  belesoe  nebo, yantarno-zheltaya  dolina  mezhdu  pologih  holmov i
goryachij  veter  prinadlezhali  Lojso -- nastol'ko,  naskol'ko tyuremnaya kamera
prinadlezhit navechno zapertomu v nej uzniku.
     --  Ne  znayu.  --  Ulybnulsya  ya.  --  Kazhetsya,  ya prosto  zashel  k  vam
pogret'sya...
     -- "Pogret'sya"?! Da,  eto dejstvitel'no to nemnogoe,  radi  chego  stoit
zaglyanut' ko mne v gosti.  --  Usmehnulsya Lojso. -- Vot uzh nikogda ne dumal,
chto v odin  prekrasnyj den' ty  mozhesh' prosto svalit'sya mne  na golovu --  a
imenno  eto  ty  i  sdelal neskol'ko minut  nazad...  Priznat'sya, mne  ochen'
nravilis' nashi  malen'kie milye tradicii: snachala ty torzhestvenno zayavlyaesh',
chto  hochesh' povidat'sya  so  mnoj, potom  spokojno  zasypaesh'  v  sobstvennoj
posteli, okazyvaesh'sya u  podnozhiya moego  holma,  podnimaesh'sya,  pyhtish',  my
beseduem   --   v  etih   monotonno  povtoryayushchihsya  ritualah   est'   chto-to
umirotvoryayushchee. A tut bezobrazie kakoe-to!
     -- Izvinite. -- Smushchenno skazal ya.  -- Vsego  neskol'ko  sekund nazad ya
barahtalsya v Hurone -- mezhdu  prochim, v Eho sejchas pozdnyaya osen'! -- vryad li
ya  mog  zasnut'  v  takih  usloviyah, sami ponimaete.  Skoree vsego  ya prosto
poteryal soznanie, a  poskol'ku bol'she vsego na svete mne hotelos' sogret'sya,
menya  kakim-to obrazom zaneslo syuda...  Moi durackie  zhelaniya  dejstvitel'no
priobretayut svojstvo nemedlenno ispolnyat'sya, kak ya poglyazhu!
     -- A  ty  somnevalsya?  --  Nasmeshlivo  sprosil Lojso. -- Esli uzh na  to
poshlo, mne pridetsya sdelat' vyvod, chto na  samom  dele tebe uzhasno  hotelos'
menya  udivit' -- dazhe bol'she, chem  sogret'sya!  -- potomu chto imenno eto ty i
sdelal... Znaesh', a ya ved' uzhe dovol'no dolgo nichemu ne udivlyalsya!
     -- A kak  ya zdes' okazalsya?  -- S lyubopytstvom  sprosil ya.  -- YA imeyu v
vidu -- kak eto vyglyadelo so storony?
     -- Bozhestvenno! -- Fyrknul  Lojso.  -- YA  lezhal na trave i dumal o tom,
kakomu  iz  svoih  lyubimyh   snovidenij  posvyatit'  vypavshij  na   moyu  dolyu
beskonechnyj  dosug --  u  menya ne  slishkom  bol'shoj  vybor  razvlechenij, sam
ponimaesh'! --  i kogda moi glaza nakonec-to  nachali zakryvat'sya, moya  pravaya
noga zhalobno hrustnula  pod  tyazhest'yu chelovecheskogo tela.  YA  otkryl glaza i
ubedilsya,  chto  eto  samoe   telo  prinadlezhit  tebe...  Mezhdu   prochim,  ty
dejstvitel'no  zdorovo  menya ushib! Iz chego sdelany tvoi greshnye kosti, hotel
by ya znat'...
     -- Iz kostej. -- Reshitel'no zayavil ya. I vinovato dobavil: --  Izvinite,
Lojso. Men'she vsego na svete ya hotel otdavit' vam nogu, mozhete mne poverit'!
     -- Ne prikidyvajsya, ser  Vershitel'! --  Rashohotalsya  Lojso. -- Uzh esli
otdavil,  znachit  hotel... A  s  kakoj  stati tebya  voobshche  zaneslo v Huron?
Nadeyus', ty ne otpravilsya topit'sya?
     -- Oh, Lojso, u nas  takoe tvorilos'! -- YA zadumchivo  pokachal golovoj i
ponyal, chto eto chertovski neudobno: kachat'  golovoj, lezha na spine. Poetomu ya
poproboval  podnyat'sya. U  menya  eto  otlichno poluchilos', k moemu velichajshemu
vostorgu. YA odobritel'no kivnul i ostorozhno  oshchupal svoe telo pod eshche mokroj
odezhdoj. Kazhetsya, ono bylo v polnom poryadke.
     -- Da zhivoj ty, zhivoj! -- Fyrknul Lojso. --  Vo vsyakom sluchae, poka. No
na tvoem meste ya by poproboval otpravit'sya domoj, i chem ran'she -- tem luchshe.
     -- YA vam uzhe nadoel? -- Veselo sprosil ya. -- Tak bystro?
     -- U tebya sovershenno detskaya privychka naprashivat'sya na  komplimenty. --
Neozhidanno surovo skazal Lojso. -- "Nadoel", "ne nadoel" -- kakaya, k  Temnym
Magistram,  raznica?!  YA  chuvstvuyu, chto na etot  raz tebe nel'zya dolgo zdes'
nahodit'sya -- vot i vse. Mezhdu prochim, ya voobshche ne ponimayu, pochemu ty do sih
por zhiv: v etom  negostepriimnom Mire est' tol'ko odno blagoslovennoe mesto,
gde mozhet vyzhit' novichok --  tot samyj holm, na kotorom my s toboj vse vremya
vstrechaemsya.  YA sam provel na  vershine togo samogo  holma  chut' li ne dyuzhinu
let, i tol'ko  potom  smog pozvolit' sebe pervuyu progulku po etoj  doline --
ona prodolzhalas' vsego neskol'ko minut, i ya do sih por sodrogayus', vspominaya
o nej...
     --  Pravda? --  Ispuganno sprosil ya. --  No ya  otlichno  sebya  chuvstvuyu,
Lojso. Na etot raz mne dazhe ne zharko, i voobshche...
     -- Da ya vizhu, chto s toboj vse v poryadke. -- Zadumchivo soglasilsya Lojso.
-- No ya  by  vse-taki  predpochel  otlozhit'  nashe obshchenie do sleduyushchego raza.
Mozhet byt',  u  tebya dejstvitel'no  hvatit mogushchestva,  chtoby  spravit'sya  s
yadovitym vetrom moego Mira, a mozhet  byt', eta dolina prosto igraet s toboj,
kak dikij kot  s krol'chonkom --  s nee stanetsya...  YA uzhe govoril tebe,  chto
zdes' slishkom tverdyj grunt, chtoby ya mog pozvolit' sebe  takuyu  roskosh', kak
ryt'e mogily?
     -- No kak ya popadu domoj? -- Nereshitel'no  sprosil ya. -- Do sih por vse
bylo prosto: ya spuskalsya s holma i prosypalsya v svoej posteli...
     -- Esli  by  ya  znal, kak  ujti  iz  etogo  mesta,  menya by  zdes'  uzhe
davnym-davno ne bylo. -- S  neozhidannoj  zlost'yu skazal Lojso. Nagradil menya
takim  vzglyadom, chto  u  menya  volosy na  zatylke  zashevelilis',  i  tut  zhe
obezoruzhivayushche  ulybnulsya. -- Ne obrashchaj  vnimaniya, Maks. Prosto tvoj vopros
byl neskol'ko bestaktnym, tebe tak ne kazhetsya?
     -- Navernoe. --  YA vinovato  pozhal plechami.  -- YA  kak-to ne podumal...
Voobshche-to ya znayu odin horoshij sposob popast'  domoj,  no dlya etogo mne nuzhna
kakaya-nibud' dver', i eshche temnota... Hotya, temnota  -- eto ne obyazatel'no: ya
zhe mogu prosto zakryt' glaza!
     -- Tebe nuzhna dver'? -- Zainteresovanno peresprosil Lojso. -- Ty budesh'
smeyat'sya, no v  etoj  doline est' odna dver'.  Pravda,  ya sam  ne mogu k nej
priblizit'sya  --  kogda  ya  idu v ee  napravlenii,  ottuda  duet  sovershenno
neveroyatnyj veter, on  unosit menya. Inogda ya dumayu, chto eta dver' -- odna iz
sadistskih  shutok  tvoego  dragocennogo  Kettarijca:  vpolne  v  ego  stile,
naskol'ko ya znayu... No ty vpolne mozhesh' poprobovat'!
     -- Zdes' est' dver'? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- Aga. Prosto  dver' v doline -- dver' i nichego bol'she. Imenno to, chto
tebe nuzhno.
     -- A gde ona? -- Sprosil ya, podnimayas' na nogi.
     -- A, Magistry ee znayut! To zdes', to tam... S nej nikogda ne ugadaesh'!
     -- YA by predpochel, chtoby  ona byla zdes'.  --  Vzdohnul ya. -- Kazhetsya u
menya ne  vse v poryadke s nogami. Kakie-to oni neposlushnye... V obshchem, turist
iz menya sejchas tot eshche!
     -- A ty  oglyanis'. -- Usmehnulsya Lojso. --  Ona uzhe zdes', eta  greshnaya
dver'. Stoilo tebe tol'ko pozhelat'... Horosho byt' Vershitelem!
     YA  obernulsya  i  obomlel:  v neskol'kih metrah  ot  menya  dejstvitel'no
mayachila  dver',  nebrezhno  vykrashennaya  poluprozrachnoj krasnovatoj  kraskoj.
CHerez  sekundu ya s uzhasom  vspomnil, chto imenno  tak  vyglyadela  dver'  moej
sobstvennoj komnaty -- toj samoj, gde ya zhil, poka ne popal v Eho. Odnazhdy  v
moyu sumasshedshuyu golovu prishla bredovaya ideya naschet "kosmeticheskogo remonta",
i  ya kak  raz uspel blagopoluchno izurodovat' dver', okonnye stavni i batareyu
central'nogo  otopleniya, prezhde,  chem  mne  udalos'  vzyat'  sebya  v  ruki  i
prekratit' eto koshmarnoe meropriyatie...
     -- Maks,  u tebya takoe  lico, slovno ty uvidel sobstvennye pohorony. --
Nasmeshlivo zametil Lojso.
     -- Da net, -- ulybnulsya ya, -- no eta dver'...
     --  Ne  obrashchaj  vnimaniya,  ona  vse  vremya  vyglyadit   po-raznomu,  no
nepremenno kak nechto znakomoe  -- na moj vkus, dovol'no glupoe navazhdenie...
-- Lojso neterpelivo podtolknul menya k dveri. -- Idi domoj, Maks -- poka eta
greshnaya dolina ne peredumala!
     YA  sdelal neskol'ko  neuverennyh shagov po  napravleniyu  k dveri,  potom
obernulsya k Lojso.
     -- Ne hotite poprobovat'? A vdrug na etot raz veter ne stanet dut'?
     -- A pochemu net! Poprobovat' -- eto ya vsegda gotov, vse, chto ugodno! --
Lojso  vskochil na  nogi,  i tut zhe  my oba  snova  okazalis' na zemle -- nas
svalil s  nog uragannyj poryv vetra,  ya i predstavit' sebe ne mog, chto takoe
byvaet!
     -- Vot vidish', -- gor'ko usmehnulsya  Lojso, --  etot vyhod ne dlya menya.
Poprobuj eshche raz, odin.
     YA s trudom podnyalsya na nogi i poshel k dveri. Vetra ne  bylo i v pomine,
slovno nedavnyaya burya mne prosto primereshchilas'.
     --  CHto  on  dejstvitel'no  umeet,  tvoj dragocennyj  Dzhuffin,  tak eto
nasazhivat' babochek  na  bulavki.  -- Golos  Lojso  pokazalsya  mne beskonechno
pechal'nym -- golos starogo grafa Monte-Kristo,  kotoryj tol'ko  chto s uzhasom
ponyal, chto emu nikogda  ne svetit udrat' iz  zamka If  -- malo li,  chto  tam
napisal na etu temu bezotvetstvennyj vydumshchik Aleksandr Dyuma!
     YA ostanovilsya i obernulsya k nemu. Hotel  skazat',  chto ya obozhayu  svoego
shefa, no nenavizhu, kogda babochek nasazhivayut na bulavki: odnazhdy v detstve  ya
sam napakostil podobnym obrazom,  chtoby ne otstavat' ot priyatelej,  vnezapno
udarivshihsya v kollekcionirovanie nasekomyh, i do sih por uveren, chto eto byl
samyj  merzkij  postupok v  moej  zhizni.  I  eshche  ya  hotel skazat',  chto  my
nepremenno poprobuem dogovorit'sya  s etoj proklyatoj dver'yu eshche  raz  -- i ne
raz, esli ponadobitsya! --  no vovremya zahlopnul past'. V konce koncov, kto ya
takoj, chtoby davat' emu  obeshchaniya... Dlya nachala  mne sledovalo samomu unesti
otsyuda nogi,  i  chem skoree  -- tem luchshe!  Tak chto ya tol'ko  vinovato pozhal
plechami, a  potom snova razvernulsya i zatopal k gryazno-rozovoj gallyucinacii,
kotoraya byla moim edinstvennym shansom vernut'sya domoj...
     YA zakryl  glaza  i naoshchup' tolknul  etu  dver', kak uzhe ne raz otkryval
"dveri v  temnote", rukovodstvuyas' receptom starogo Mahi Ainti, neveroyatnogo
sherifa eshche bolee neveroyatnogo goroda Kettari. I eto opyat'  srabotalo:  cherez
neskol'ko sekund moi nogi  zaputalis' v pushistyh odeyalah, kotoryh do sih por
polnym-polno na krovati v moej spal'ne na ulice Staryh monetok, hotya tam uzhe
davnym-davno nikto ne spit... YA  poteryal ravnovesie, buhnulsya na chetveren'ki
i tihon'ko hihiknul po etomu povodu. A potom oglyadelsya. V spal'ne bylo temno
i  bezlyudno.  |kran  televizora,  sozercaniyu  kotorogo   v  poslednee  vremya
posvyashchayut  svoj  dosug  vse  gospoda  Tajnye  Syshchiki  vo  glave  s  pochetnym
predsedatelem  etogo  sekretnogo  "kinokluba",  serom  Dzhuffinom  Halli,   v
nastoyashchij moment  kazalsya  chem-to vrode starogo tusklogo  zerkala --  v  ego
mutnoj glubine  tainstvenno  mercalo  moe  iskazhennoe  otrazhenie,  i  nichego
bol'she. Neskol'ko sekund ya prosto  radovalsya blagopoluchnomu okonchaniyu  svoej
nezaplanirovannoj -- i,  hvala Magistram,  neprodolzhitel'noj!  -- odissei, a
potom poslal zov Dzhuffinu.
     "Ne  znayu, kak, no ya  opyat' vykrutilsya!"  -- Gordo soobshchil ya.  I umolk,
ozhidaya otveta.
     "Pravil'no  sdelal.  Bylo by dovol'no glupo s  tvoej storony  besslavno
zakonchit'  svoe zanimatel'noe  sushchestvovanie  na  dne  Hurona.  -- Sderzhanno
otvetil  moj  shef.  Nemnogo pomolchal  i  ostorozhno  sprosil:  --  A  gde ty,
sobstvenno govorya, oshivalsya celyh pyat' dnej, radost' moya?"
     "SHlyalsya  po pritonam, v obshchestve vashego  luchshego druga  Lojso Pondohvy.
Predstavlyaete, kak eto veselo? -- Usmehnulsya  ya. A potom  do menya doshlo, i ya
vzvyl: -- Kak eto -- pyat' dnej?!"
     "Kakom kverhu! -- Neozhidanno bryaknul Dzhuffin.  --  Davaj,  otryvaj svoyu
zadnicu --  ne znayu uzh tam,  ot  chego  imenno  ee v  dannyj moment trebuetsya
otorvat'! -- i duj v Upravlenie."
     "S  udovol'stviem."  -- Iskrenne skazal ya. I vpripryzhku ponessya vniz po
lestnice, vedushchej v holl. Vyskochil na ulicu, nyrnul v lilovye sumerki, shchedro
razbavlennye oranzhevym siyaniem fonarej, rasteryanno pokrutil golovoj, pytayas'
soobrazit':  rassvet  eto,  ili  zakat.  Potom   prislushalsya  k  sobstvennym
oshchushcheniyam,  i  ponyal, chto  vse-taki zakat: utrennij  vozduh  pahnet  nemnogo
inache...
     Razumeetsya, ni odnogo iz moih amobilerov poblizosti ne obnaruzhilos', no
eta beda  pokazalas'  mne vpolne  preodolimoj: do Doma u  Mosta otsyuda vsego
desyat' minut bystrym shagom,  a hodit' medlenno ya poprostu ne umeyu! Na hodu ya
poslal zov Tehhi: u menya byli vse osnovaniya polagat', chto minuvshie pyat' dnej
ne  stali samym  priyatnym  periodom v ee  zhizni. Vse-taki  na etot  raz ya ne
prosto ischez neizvestno kuda, k chemu ona uzhe vpolne privykla. U menya hvatilo
gnusnosti  predvaritel'no  zakatit'  liricheskuyu   scenu,   s   torzhestvennym
vrucheniem "proshchal'nogo podarka", chtoby malo ne pokazalos'!
     "Tehhi, ya uzhe opyat' est'."  -- Pateticheski zayavil ya. Glupo, konechno, no
eto bylo pervoe, chto prishlo mne v golovu.
     "Vot  i  zamechatel'no. -- Tut  zhe  otozvalas'  ona.  --  Voobshche-to ya ne
slishkom somnevalas', chto rano  ili pozdno ty ob®yavish'sya.  I  horosho, chto eto
sluchilos' imenno  segodnya:  u  menya vse iz ruk valitsya,  da eshche i nochi takie
holodnye... i  voobshche, bez  tebya  ne  ochen'  veselo.  Ty  stal  moej  durnoj
privychkoj, ser Maks!"
     "Imenno durnoj?" -- Ogorchenno utochnil ya.
     "Lyubaya privychka -- paskudnaya shtuka,  milyj. -- Myagko otvetila Tehhi. --
No ya otnoshus' k schastlivchikam, kotorye obozhayut  sobstvennye durnye privychki,
tak chto vse v poryadke!"
     "YA prijdu, kak tol'ko smogu. -- Nezhno poobeshchal ya. -- A esli ne smogu...
v etom sluchae ya, skoree vsego, tozhe prijdu!"
     A  cherez  neskol'ko  minut  ya uzhe letel  po  koridoru na nashu  polovinu
Upravleniya Polnogo Poryadka, s naslazhdeniem vydyhaya  znakomyj zapah sten Doma
u Mosta.
     --  Nu vot, ya  zhe  vsem  govoril,  chto tebya  ni odno chudovishche zhrat'  ne
stanet,  a  dazhe  esli  i  proglotit  po  oshibke,  ego tut  zhe  stoshnit!  --
YArko-oranzhevyj vihr'  po imeni  Melifaro  chut'  ne sbil menya s nog.  U  nego
imeetsya  sovershenno ocharovatel'naya  privychka  povisat'  na  shee  utomlennogo
sobstvennymi podvigami geroya, voshishchenno hlopat' glazami, i govorit' gadosti
-- vse eto po mneniyu sera Melifaro  polagaetsya prodelyvat'  odnovremenno i s
maksimal'no vozmozhnym entuziazmom.
     --  Sejchas  ya  tebya  proglochu po oshibke!  -- Grozno  poobeshchal  ya. --  V
poslednij raz ya pitalsya pered tem,  kak  otpravit'sya na etu greshnuyu rybalku,
tak chto pri vzglyade na takoe kolichestvo syrogo myasa u menya slyunki tekut!
     -- Ser Dzhuffin, etot vash uzhasnyj zamestitel' nakonec-to stal  lyudoedom!
-- Melifaro sprygnul s  moej shei, chtoby nemedlenno soobshchit' nashemu shefu  etu
radostnuyu vest'.
     -- Tozhe  mne  novost'... -- Ustalo vzdohnul Dzhuffin. On zamer na poroge
svoego kabineta, skol'znul po mne tyazhelym, nastorozhennym vzglyadom, i  tut zhe
s oblegcheniem zaulybalsya.
     -- Sudya  po vyrazheniyu vashego lica, so mnoj dejstvitel'no vse v poryadke.
-- Rassmeyalsya ya.
     --  Bolee chem... kak  ni stranno. CHestno govorya,  na etot  raz ty  menya
sovershenno ogoroshil. S kakoj stati ty voobshche kuda-to ischez?
     -- A chto  mne bylo delat'? -- Vozmushchenno otozvalsya ya. -- Nu, polozhim, ya
i sam  ne ochen'-to  ponimayu,  chto sluchilos'...  No  ono  sluchilos' bolee chem
vovremya: ya zhe chut' ne umer v etoj ledyanoj vode!
     --  Da?  --  Udivlenno  sprosil  Dzhuffin.  -- V  takom  sluchae, izvini,
mal'chik. |to moya  vina: mne i  v  golovu  ne  prishlo,  chto  temperatura vody
predstavlyaet dlya  tebya kakuyu-to opasnost'.  CHestno govorya, ya byl uveren, chto
takie veshchi uzhe  davno ne yavlyayutsya dlya tebya problemoj... Strannyj ty vse-taki
tip, ser Maks! Pri takom mogushchestve  ostavat'sya takim uyazvimym -- i kak tebe
udaetsya?
     -- A chto, vy dejstvitel'no dumali, chto ya otlichno prisposoblen k kupaniyu
v reke v samom konce oseni? -- Ehidno pointeresovalsya ya.
     --  A  pochemu  by i net? -- Dzhuffin pozhal plechami. -- Voobshche-to k etomu
otlichno  prisposobleny  vse  grazhdane  Soedinennogo Korolevstva,  nachinaya  s
grudnyh  mladencev...  Drugoe delo,  chto  kupat'sya  v  teploj  vode  gorazdo
komfortnee! Pridetsya SHurfu  zanyat'sya tvoej  zakalkoj. Ty zhe u nas vydayushchijsya
specialist po voprosam obucheniya etogo bestolkovogo parnya elementarnym veshcham,
pravda, ser  SHurf? -- Teper' Dzhuffin ulybalsya ne mne, a prostranstvu za moej
spinoj.  YA  obernulsya   i  ugodil  pryamehon'ko  v  ob®yatiya  Lonli-Lokli.  On
dejstvitel'no  vzyal  menya za  plechi,  vnimatel'no oglyadel  s nog do  golovy,
udovletvorenno  kivnul  i dazhe  ulybnulsya  kraeshkami  gub --  sobytie  pochti
neveroyatnoe, esli tol'ko delo ne proishodit na Temnoj Storone...
     -- YA rad, chto tebe udalos' vernut'sya v Mir,  Maks. -- Oficial'no zayavil
etot potryasayushchij paren'. --  Ty snyal kamen' s moego serdca:  za eti dni ya ne
raz  ukoryal sebya za  nerastoropnost'. Mne  sledovalo srazu  soobrazit',  chto
proishodit, i pomoch' tebe dobrat'sya do berega...
     --  Voobshche-to  dejstvitel'no sledovalo. -- Ulybnulsya ya.  -- Znal by ty,
kak  ya  togda zamerz... Nichego, vse  horosho, chto horosho konchaetsya! Kstati, a
kak, sobstvenno  govorya,  zakonchilas' eta  epopeya  s  nevidimym chudovishchem iz
zaliva Ishma?  YA, konechno,  prinimal  uchastie v  sobytiyah,  no snachala  videl
tol'ko  zelenuyu vodu, a potom  -- tol'ko beloe plamya,  i  u  menya ne hvataet
voobrazheniya, chtoby dodumat' ostal'noe. Rasskazhesh'?
     -- Rasskazhu. --  Nevozmutimo  kivnul  SHurf  --  Hotya tut i rasskazyvat'
osobenno nechego...
     --  Zaodno  mozhesh'  nakormit' eto  chudo prirody  uzhinom i dostavit' ego
domoj. -- Vzdohnul Dzhuffin.  Potom  s ustaloj ulybkoj obernulsya ko mne. -- YA
by i sam k vam s  udovol'stviem prisoedinilsya,  no  nam  s serom Melifaro  v
blizhajshie paru chasov takoe schast'e ne  svetit. Numminorih tol'ko chto prislal
mne  zov,  on  kak raz  vzyal  sled  odnoj  shustroj  komandy, kotoraya  uspela
blagopoluchno  ograbit'  neskol'ko  korablej,  vospol'zovavshis'  sumatohoj  v
portu.  Krome  vsego,  rebyata nemnogo  pereborshchili s  zapretnymi chudesami --
sorok vos'maya stupen' Beloj magii, chtoby  ne zadremat' pod bormotanie  etogo
vashego uandukskogo chudovishcha, a potom dvadcat' chetvertaya CHernoj,  na  desert,
chtoby zamesti sledy  --  mozhesh' sebe  predstavit'!  Bednyagam i v  golovu  ne
prishlo, chto u nas teper' est' takoj lihoj nyuhach!
     -- Tak vy dovol'ny moim protezhe? -- Obradovalsya ya.
     -- Dovolen -- ne to slovo. -- Tverdo skazal Dzhuffin. -- Kak ni stranno,
ty byl  absolyutno prav, Maks: iz  lyubogo pravila est' isklyucheniya --  i kakie
isklyucheniya!  Ladno uzh, idite zhrat',  schastlivchiki.  A  my  s serom  Melifaro
sejchas horoshen'ko sosredotochimsya, skorchim ser'eznye rozhi, i budem rabotat'.
     --  Vy dejstvitel'no  perezhivete,  esli posle uzhina ya  pojdu  domoj? --
Voshishchenno sprosil ya.
     -- A  na  koj  ty  mne  tut nuzhen! -- Rassmeyalsya  Dzhuffin. -- Razve chto
dopivat' moyu kamru -- nu, tak ya i sam ee kak-nibud'  dop'yu... Vot  zavtra na
zakate -- dobro pozhalovat'!
     -- Vashe  "dobro pozhalovat'" oznachaet: "poprobuj tol'ko  ne prijdi", da?
-- Veselo utochnil ya.
     -- Kakoj  ty u nas v poslednee vremya stal pronicatel'nyj -- s uma sojti
mozhno! -- Fyrknul Dzhuffin.
     Voobshche-to, my  vpolne mogli by trepat'sya eshche let shest' bez pereryva, no
esli  uzh  ser  SHurf  Lonli-Lokli v  koi-to  veki postavil pered  soboj  cel'
nakormit' menya uzhinom... S nego vpolne stalos' by utashchit' menya iz Upravleniya
za shivorot,  v sluchae chego! Pravda, na sej raz  delo ogranichilos' taktichnym,
no dovol'no nastojchivym  podtalkivaniem  menya v  spinu. Rezul'taty prevzoshli
vse  ozhidaniya:  cherez  neskol'ko  minut  ya  obnaruzhil  sebya  na  ulice,  pod
bditel'nym nadzorom etogo izumitel'nogo tipa.
     -- Tebya ustraivaet uzhin v "Obzhore Bunbe", ili ty vse  eshche predpochitaesh'
bolee ekzoticheskie zavedeniya? -- Nevozmutimo pointeresovalsya SHurf.
     --  V   dannyj  moment  menya   ustroilo  by  dazhe  pogloshchenie  cherstvyh
buterbrodov v  vestibyule obshchestvennoj  ubornoj.  --  CHestno priznalsya  ya. --
ZHrat' hochu -- eto ne poddaetsya opisaniyu!
     -- Veryu.  -- Kivnul SHurf.  --  Znachit, "Obzhora Bunba" -- imenno to, chto
nado.  Po  krajnej mere,  eto  gorazdo  blizhe,  chem  blizhajshaya  obshchestvennaya
ubornaya.
     CHerez neskol'ko minut ya uzhe mertvoj hvatkoj vcepilsya v pervuyu iz teplyh
bulochek,  namazannuyu znamenitym "travyanym maslom" -- firmennym blyudom  madam
ZHizhindy.
     -- Rasskazyvaj, SHurf. -- Poprosil ya, otkusiv chut' li ne polovinu vtoroj
bulochki,  i s udovol'stviem otmechaya,  chto  situaciya v moem zheludke perestaet
smahivat' na tragediyu.
     -- Ty zhe znaesh',  chto  ya  -- nevazhnyj rasskazchik. --  On vinovato pozhal
plechami.
     --  Vo-pervyh,  tvoya  lakonichnaya manera  izlagat' sobytiya vpolne v moem
vkuse. -- Ulybnulsya ya. --  A vo-vtoryh... v lyubom sluchae, ty -- edinstvennyj
chelovek,  kotoryj mozhet  rasskazat' mne o tom, chto sluchilos' pyat' dnej nazad
na dne Hurona, tak chto u nas oboih prosto net vybora!
     -- Tvoya pravda. -- Zadumchivo soglasilsya SHurf. -- Ladno, togda slushaj...
Snachala ty  zadremal,  sidya na  naberezhnoj, a cherez neskol'ko minut vstal  i
voshel  v vodu. Vyrazhenie lica u  tebya  pri etom bylo  takoe ugryumoe, chto ser
Dzhuffin  chut'  bylo ne  nachal  tebya  budit',  no v  interesah  dela vse-taki
vozderzhalsya. Tebe snilos' chto-to nepriyatnoe?
     -- "Nepriyatnoe" -- eto eshche slabo skazano. -- Vzdohnul ya. -- Esli by mne
dali vozmozhnost'  zaranee  oznakomit'sya  so  scenariem,  ya by  skoree  vsego
otkazalsya prinimat' uchastie v etoj operacii, chestnoe slovo!
     -- Da,  tak my i podumali... Tem ne menee,  ty voshel v vodu, ulegsya  na
dno  Hurona, svernulsya kalachikom, slovno okazalsya  v sobstvennoj posteli,  i
usnul eshche krepche -- eto vyglyadelo dovol'no zabavno: v tom meste ochen' melko,
i ty  staralsya spryatat'  golovu pod vodu, slovno pod odeyalo...  A potom tebya
nachalo unosit'  techenie, i ya otpravilsya za toboj. Techenie uvlekalo  tebya vse
dal'she,  ya shel sledom po dnu -- odnim slovom, kakoe-to vremya  ne proishodilo
nichego interesnogo...
     Na  etom meste ya ne vyderzhal i rassmeyalsya: uzh bol'no nelepo  prozvuchalo
ego  utverzhdenie!  SHurf terpelivo  podozhdal, poka  ya nahihikayus' i prodolzhil
svoj rasskaz.
     -- V kakoj-to moment  mne pokazalos', chto  eto  tainstvennoe navazhdenie
priobrelo nad toboj slishkom bol'shuyu vlast', no kogda  ya  nachal po-nastoyashchemu
bespokoit'sya, ya pochuvstvoval,  chto ty uzhe v  polnom poryadke  -- nastol'ko  v
poryadke, chto vpolne mozhesh' prosnut'sya ran'she vremeni,  tak  chto mne prishlos'
prinyat'  storonu  etogo  strannogo uandukskogo  chudovishcha  i  pomoch' emu tebya
usypit'...
     -- YA dazhe nemnogo pomnyu etot epizod. -- Kivnul ya. -- A chto bylo dal'she?
     --  Dal'she... K  etomu  momentu  ya  zametil, chto  tebya  tashchit po dnu ne
kakoe-to podvodnoe  techenie,  a sila  sovsem drugogo  roda.  I  my  s  toboj
dovol'no bystro priblizhalis' k istochniku etoj sily... I znaesh', Maks, tut so
mnoj  nachali proishodit' dovol'no strannye  veshchi.  Voobshche-to  moya podgotovka
pozvolyaet legko spravlyat'sya  s navazhdeniyami  takogo roda, da  ya  i  ne  mogu
skazat',  chto po-nastoyashchemu  popal  pod  ego vlast', no vse zhe mne  prishlos'
slushat' dovol'no nazojlivoe Bezmolvnoe bormotanie  etogo zverya. Snachala ya ne
mog  razobrat'  ni  slova, no po mere nashego priblizheniya ono stanovilos' vse
bolee vnyatnym.  |to  byli kakie-to  strannye  stihi. Ty znaesh',  Maks, kak ya
lyublyu  horoshuyu poeziyu, no v etih strochkah  bylo chto-to neob®yasnimo gadkoe...
Ili mne tak pokazalos'?
     -- "YA  tak davno  rodilsya, chto  slyshu inogda,  kak  nado mnoj  prohodit
zelenaya voda..." -- nu, i tak dalee, da? -- Usmehnulsya ya.
     -- Verno.  --  Rasteryanno soglasilsya SHurf.  -- Ty  znaesh' eti  strochki,
Maks? A eto ne ty sam?...
     -- Net. -- YA reshitel'no pomotal  golovoj. -- Hvala Magistram, ya ne imeyu
ni   malejshego  otnosheniya   k   sozdaniyu   etogo   koshmarnogo   poeticheskogo
proizvedeniya, pover' mne na slovo! No ya  ego dejstvitel'no znayu. Ego napisal
poet iz moego Mira.  Kogda-to ya dazhe vyuchil eti strochki  naizust', poskol'ku
togda  mne  kazalos', chto  oni prekrasny, a potom  zabyl --  ya voobshche bystro
zabyvayu svoi bylye privyazannosti... Da vot, napomnili!
     --  Strannye  stihi.  --  Snova  skazal  Lonli-Lokli.  -- No v nih est'
kakoe-to udivitel'noe ocharovanie.
     -- Mozhet byt'. -- YA ustalo pozhal plechami. -- No menya ot nih uzhe toshnit,
esli chestno... Ladno, Magistry s nej, s vysokoj poeziej! Rasskazyvaj, kak ty
sdelal etogo zverya.
     --  Tochno tak zhe, kak ya  vsegda spravlyayus' s delami takogo roda, nichego
original'nogo. -- Besstrastno soobshchil SHurf. -- Ty zhe  ne  raz byl svidetelem
moej raboty... Pravda,  na etot raz mne prishlos' porazit' nevidimuyu cel', no
my  podoshli  tak  blizko k zveryu,  chto promahnut'sya bylo nevozmozhno: ya legko
opredelil mesto, kuda  ustremilos' tvoe nepodvizhnoe telo -- tam i byla past'
chudovishcha. V tot moment, kogda ya reshil, chto tebya pora razbudit' i otpravit' v
bezopasnoe mesto,  ty  prosnulsya  sovershenno  samostoyatel'no,  tak  chto  mne
prishlos'  tol'ko  nemnogo  podtolknut'  tebya,  chtoby  ty bystree vynyrnul na
poverhnost'...
     -- U tebya  eto nazyvaetsya "nemnogo podtolknut'"! -- Fyrknul ya. -- Lichno
mne pokazalos', chto menya smela so svoego puti kakaya-to nepreodolimaya stihiya!
     --  Ty  neskol'ko  preuvelichivaesh',   Maks,  kak  vsegda.  --  Vzdohnul
Lonli-Lokli. -- Ladno, budem schitat', chto u tebya imeyutsya ves'ma svoeobraznye
predstavleniya o  tom,  kakogo roda  komplimenty sleduet  delat' lyudyam... Nu,
vot, sobstvenno, i vse.
     -- Kak eto -- "vse"?! -- Vozmutilsya ya. -- Ty zhe tak i ne rasskazal mne,
chem vse zakonchilos'. YA, konechno, videl etot  izumitel'nyj stolb ognya i vody,
i sdelal vyvod, chto ty pustil v hod svoyu znamenituyu levuyu ruku...
     --  Nu  vot, vidish', tut  i  govorit' ne o  chem.  -- Kivnul  SHurf. -- YA
dejstvitel'no  podnyal  svoyu levuyu ruku --  i delo  s koncom. K  schast'yu, eta
nevidimaya tvar' -- ne samoe neuyazvimoe sushchestvo vo Vselennoj. K tomu zhe, ono
ochen'  staroe,  eto  chudovishche.  Kazhetsya,  emu  sledovalo  umeret'  neskol'ko
tysyacheletij nazad. No ono kak-to nauchilos' ispol'zovat' zhiznennuyu silu svoih
mnogochislennyh zhertv, i s  grehom popolam protyanulo do vstrechi so  mnoj... A
chto  kasaetsya etogo, kak ty vyrazilsya, "fejerverka" --  ya  i sam byl nemnogo
udivlen:  priznat'sya, mne uzhe davno ne  dovodilos'  ubivat'  pod vodoj,  ya i
zabyl, chto eto mozhet byt' tak krasivo.
     --  Krasivo  --  eto  slabo  skazano! --  Voshishchenno soglasilsya  ya.  --
Vprochem, takoe velikolepie nikakimi slovami ne opishesh'...
     -- Dumayu, ty videl ochen' nemnogo. -- Skazal Lonli-Lokli. -- Znal by ty,
kak potryasayushche vyglyadela eta  tvar' pered tem,  kak umeret'! Ona  nakonec-to
stala chem-to, chto mozhno uvidet' glazami -- ee kontury vspyhnuli belym ognem,
a  vnutri  byla temnaya glubina  nochnogo neba  --  ne pustota,  a napolnennaya
smyslom beskonechnost' prostranstva... i  mogu tebe  poklyast'sya, chto  ni odno
sushchestvo v Mire ne obladaet stol' sovershennymi ochertaniyami!
     Mne ostavalos' tol'ko zavorozhenno slushat'  ego skupoj otchet. Vprochem, ya
nikogda ne  stradal ot nedostatka voobrazheniya,  tak chto  pered moimi glazami
uzhe  siyali  prichudlivye   kontury  nevedomogo  sushchestva,  proshchal'nym  uzhinom
kotorogo ya chut' bylo ne sdelalsya vsego  neskol'ko dnej nazad... M-da, kak by
prekrasny ne  byli  ochertaniya  dryahlogo  obitatelya  zaliva  Ishma,  no ya  byl
chertovski rad, chto nam tak i ne udalos' poznakomit'sya poblizhe!
     --  A ty uspel  ponyat', chto  ono  takoe,  eto sushchestvo? --  Bez  osoboj
nadezhdy sprosil ya.
     -- I da, i net... -- SHurf pozhal plechami i snova nadolgo umolk. Ochevidno
on   pytalsya   tshchatel'no   sformulirovat'  nechto,  ne  slishkom   poddayushcheesya
formulirovke.
     -- |to  sushchestvo ne  prinadlezhit k  razryadu teh, s kotorymi  my,  lyudi,
mozhem najti vzaimoponimanie. -- Nakonec skazal on. -- A poskol'ku ya vse-taki
chelovek... Mne nikogda ne udastsya ponyat' ego  samootverzhennuyu lyubov' k etomu
strannomu snu  o  tom, kak  voda  okrashivaetsya v zelenyj cvet,  no  ya  pochti
uveren,  chto eto sushchestvo posylalo nam svoe  navazhdenie ne  kak nakazanie, a
kak podarok -- proshchal'nyj podarok smertniku ot palacha, kotoryj my sovershenno
ne  sposobny ocenit'. I eshche mne  pokazalos', chto  eti stihi  o zelenoj vode,
izvlechennye iz tvoej pamyati, ocharovali ego tak sil'no, chto ono umiralo pochti
schastlivym...  a mozhet byt' i ne "pochti", a po-nastoyashchemu schastlivym  -- mne
dovol'no trudno razobrat'sya v nyuansah ego oshchushchenij!
     -- Veryu.  -- Usmehnulsya ya. -- A pochemu on nas  pozhiral, etot utonchennyj
lyubitel' zelenogo cveta... i vysokoj poezii, zaodno?
     -- Nu,  nado zhe  emu chem-to pitat'sya.  -- S  ubijstvennym hladnokroviem
otvetil SHurf. -- Vo Vselennoj mnogo  tvarej,  kotorye  schitayut  lyudej osobym
delikatesom  -- pochemu  by  i  net? V kakom-to  smysle eto dazhe spravedlivo.
My-to sami tozhe ne duraki zhrat' vse, chto pod ruku podvernetsya. Esli by sredi
indyukov nashelsya kakoj-nibud' svoj "Master Presekayushchij Nenuzhnye ZHizni", on by
nepremenno  postaralsya  svesti schety  s nami, tebe  tak ne kazhetsya? My  ved'
tol'ko chto  s®eli  ego  tovarishcha. --  On  nebrezhno tknul  pal'cem v  storonu
tarelki s ob®edkami i vydal mne odnu iz  svoih ulybok -- sobytie pochti stol'
zhe redkoe, kak polnoe solnechnoe zatmenie. Ulybka poluchilos' dovol'no krivoj:
licevye  muskuly  SHurfa  Lonli-Lokli  ploho  prisposobleny   k  takogo  roda
uprazhneniyam. -- No v otlichie ot nas indyuki ne umeyut zashchishchat'sya  ot teh, komu
nravitsya vkus ih myasa -- vot i vsya raznica.
     --  Tozhe  verno.  --  Udivlenno  soglasilsya   ya.  A  potom  rassmeyalsya,
predstaviv  sebe, kak kakoj-nibud' indyushachij Tajnyj  Sysk pytaetsya  svesti s
nami  schety...  Pravda,  im  navernyaka   prishlos'  by  nachat'  s  vladel'cev
indyushach'ih  ferm i  hozyaev mnogochislennyh stolichnyh  traktirov -- vot eto, ya
ponimayu, nastoyashchij rassadnik vselenskogo zla!
     --  CHto mne  zdorovo  ne  ponravilos'  v  etoj  istorii,  tak  eto tvoe
ischeznovenie.   --  Zavershil  Lonli-Lokli.   --  YA   dejstvitel'no  dopustil
neprostitel'nuyu  oshibku.  Mne nichego  ne stoilo oglushit' tebya i dostavit' na
bereg, no mne i v golovu  ne prishlo, chto prebyvanie v holodnoj vode  kazhetsya
tebe  muchitel'nym...  Horosho   eshche,  chto  ty  prosto  kuda-to  ischez,  a  ne
zahlebnulsya!
     -- Horosho, chto ya ne tol'ko ischez, a eshche i vernulsya obratno, tebe tak ne
kazhetsya? -- Veselo sprosil ya.
     -- Da,  eto  neploho.  -- Vazhno  soglasilsya  on.  --  Nu chto, my  mozhem
pristupat'  k  sleduyushchemu  punktu nashej programmy? Ser  Dzhuffin poruchil  mne
dostavit' tebya domoj.
     -- |to eshche kto kogo dostavit! -- Gordo skazal ya. -- Skoree uzh ya podvezu
tebya do sadovoj kalitki.
     -- Ochen' lyubezno s tvoej storony. -- Kivnul SHurf. I sovershenno ser'ezno
dobavil: -- No  voobshche-to mne  ne sleduet  stol'  legkomyslenno otnosit'sya k
vypolneniyu prikaza nashego shefa: esli uzh on velel dostavit' tebya domoj, luchshe
vsego ya tak  i sdelayu... Tem bolee, chto kruzhka kamry v traktire "Armstrong i
|lla" --  ne  hudshij  sposob poteryat' eshche neskol'ko minut  etogo prekrasnogo
vechera.
     --  Nikakih  vozrazhenij!  --  Voshishchenno kivnul  ya. --  Togda  poehali.
Zavernesh' menya  v cvetnuyu bumagu i  skazhesh' Tehhi,  chto privez ej podarok ot
sera  Dzhuffina Halli,  ej  budet priyatno. |ti  dvoe  prosto obozhayut vremya ot
vremeni velikodushno ustupat' menya  drug drugu, kak ne slishkom cennoe spornoe
imushchestvo!
     Na sleduyushchij  den' ya  pripersya v  Dom u Mosta za  celyj  chas do zakata,
nesmotrya na to, chto doma  bylo nastol'ko horosho,  chto  golova  krugom shla. I
kogda ya uspel istoskovat'sya po etoj greshnoj sluzhbe, hotel by ya znat'?! Mozhet
byt' etot prekrasnyj Mir i byl vynuzhden obhodit'sya bez menya celyh pyat' dnej,
no mne-to pokazalos', chto nasha razluka dlilas' vsego paru chasov...
     V  zale  Obshchej  Raboty  menya  vstretil  Numminorih.  On  uspel  zdorovo
izmenit'sya za eti neskol'ko dnej: kazhetsya, ego simpatichnaya fizionomiya prosto
perestala byt' zastenchivoj, nakonec-to!
     -- YA tebya ochen' zhdal. -- Ulybnulsya on. -- Ser Dzhuffin  obeshchal, chto vot,
deskat', vernetsya ser Maks, i budet otvechat' na vse moi voprosy. A ih u menya
mnogo, i s kazhdym chasom stanovitsya vse bol'she...
     -- Ladno, esli Dzhuffin hochet, ya budu na nih otvechat'. -- S  entuziazmom
poobeshchal ya.  -- Pravda, u  menya est'  vse osnovaniya polagat', chto na bol'shuyu
chast'  tvoih  voprosov  ya budu  chestno  govorit': "ne znayu".  Tak chto  luchshe
zaranee  smiris' s mysl'yu,  chto  tebe  ne slishkom-to  povezlo  s tehnicheskim
konsul'tantom.
     -- Zato mne zdorovo povezlo  so  vsem ostal'nym.  -- Voshishchenno soobshchil
Numminorih. -- Pravda, do menya eshche ne ochen'-to  dohodit, chto ya dejstvitel'no
-- odin iz vas, no tak dazhe eshche interesnee.
     On  umolk i razvel rukami --  ot  izbytka chuvstv,  ya polagayu.  A  potom
sprosil:
     -- A ty pojdesh' na karnaval, Maks?
     -- Na kakoj karnaval? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- Kak eto --  "na kakoj"?  -- Udivilsya Numminorih. --  Dumayu,  segodnya
noch'yu na Ploshchadi Zrelishch i Uveselenij budet plyasat' ves' gorod. A ty ne znal?
     --  Ne-a...  A  s  kakoj  eto  stati  oni  budut  plyasat'?   --  Lenivo
pointeresovalsya ya.
     --  Prosto  potomu  chto  eto  proishodit  kazhdyj  god,  neschast'e!  Vse
normal'nye lyudi plyashut na Ploshchadi Zrelishch i Uveselenij v noch' s dvuhsotogo na
dvesti  pervyj   den'  goda.  --   Iz-za   moej  spiny   vynyrnul  Melifaro.
Vzgromozdilsya  s  nogami  na  stol,  nasmeshlivo  pokachal golovoj  i  skorchil
skorbnuyu rozhu. -- Vsemu-to tebya nado uchit', v tom chisle i razvlekat'sya!
     -- Tol'ko etogo  mne ne  hvatalo! -- Vorchlivo skazal  ya.  -- Plyasat' po
nocham, i vse takoe... Voobshche-to po nocham ya rabotayu, dlya tebya eto novost'?
     -- A ya  tebe govoril, chto etot tvoj  ser Maks  -- samyj zhutkij zanuda v
Soedinennom Korolevstve! -- Teper'  Melifaro korchil rozhi Numminorihu, no tot
i brov'yu ne povel.
     -- No ty zhe mozhesh'  otluchit'sya so sluzhby na  paru chasov, Maks? Ser Kofa
mne  govoril,  chto ty  eto regulyarno prodelyvaesh'... |to zhe  pravda,  da? --
Nevozmutimo osvedomilsya Numminorih.
     -- Nu... skazhem tak: eto  -- ne tot poklep, kotoryj mne bylo  by  legko
oprovergnut'. -- Ulybnulsya ya.
     --  Znachit segodnya noch'yu  ya  zajdu  za toboj v  Upravlenie i nepremenno
vytashchu  tebya na ploshchad'.  --  Reshitel'no  zaklyuchil on. --  Nastoyashchij bol'shoj
karnaval byvaet tol'ko odin raz v godu, i eto bezobrazie, chto ty eshche ni razu
ne prinimal v nem uchastiya... Skol'ko let ty zhivesh' v Eho?
     YA zadumchivo nahmuril brovi, pytayas' soschitat': tri goda... ili vse-taki
chetyre?  Oh,  u  menya vsegda  byli nepoladki  v  sisteme,  otvetstvennoj  za
registraciyu utekayushchego vremeni. Tak chto ya rassmeyalsya i mahnul rukoj.
     -- Celuyu vechnost', Numminorih. YA takoj staryj -- podumat' strashno!
     -- Nu vot... Odnim slovom, zapasis' chem-nibud', chto mozhno nadet' vmesto
tvoej Mantii Smerti, a ya zajdu za  toboj srazu posle polunochi i prinesu tebe
masku.  -- Numminorih  vyglyadel dovol'nym,  kak chelovek, kotoryj tol'ko  chto
uspeshno zavershil neveroyatno vazhnuyu missiyu.
     --  I  chto  ya budu  tam  delat', na etom vashem  karnavale? --  Vorchlivo
sprosil ya.
     -- Tancevat'. -- Lakonichno ob®yasnil Numminorih.
     -- Ty dejstvitel'no dumaesh', chto ya eto umeyu? -- Suho pointeresovalsya ya.
     -- YA  tebya nauchu. --  Ulybnulsya  on, napravlyayas' k vyhodu.  --  U  tebya
dolzhno zdorovo poluchit'sya, ser Maks.
     --  Mogu  sebe predstavit'! -- Ehidno  vstavil Melifaro. YA  pokazal emu
kulak -- k  sozhaleniyu  ne  slishkom vnushitel'nyh  razmerov, tak chto  prishlos'
prisovokupit' k demonstracii  etogo  samogo  primitivnogo oruzhiya  vseh Mirov
maksimal'no zverskuyu rozhu, na kotoruyu ya sposoben...



     2. SLADKIE GREZY "GRAVVI"


     -- Vse!  --  Reshitel'no skazal  ya, pospeshno  napravlyayas'  k  vyhodu  iz
kabineta. -- Na segodnya moi gastroli v etom "Priyute Bezumnyh zaversheny, ser!
Mezhdu prochim, ya ne byl  doma  uzhe dvoe sutok --  i ladno, esli by mne prosto
prishlos'  v ocherednoj raz  gonyat'sya po  Temnoj storone Mira  za vzbalmoshnymi
priyatelyami  vashej  burnoj yunosti,  eto ya eshche perezhil by...  No vashi  greshnye
bumagi! Mozhet byt' nam sleduet  ezhegodno nanimat' kakogo-nibud' special'nogo
byurokrata  i vzvalivat'  na ego plechi vse  eto der'mo? V  protivnom sluchae ya
skoro budu slezno utomlyat' Ego Velichestvo, chtoby on ponizil menya v dolzhnosti
i   perevel   v  Gorodskuyu  Policiyu.   A  chto,  budu  skromnym  zamestitelem
velikolepnogo generala Bubuty! Po krajnej mere, on menya do sih por boitsya, a
posemu nikogda v zhizni ne pozvolit sebe podobnoe izdevatel'stvo...
     -- Ne  noj,  Maks. Poslezavtra nastupit Poslednij Den' goda, i  vsya eta
kanitel'  zakonchitsya.  -- Primiritel'no  skazal Dzhuffin. On s trudom podavil
chudovishchnyj zevok,  nagradil  menya sochuvstvennym  vzglyadom i  vinovato  pozhal
plechami. -- YA s samogo nachala chestno predupredil tebya, chto  v  konce kazhdogo
goda  sluzhba v Tajnom Syske prevrashchaetsya v nastoyashchij  ad. Moe bednoe  serdce
oblivaetsya  krov'yu,  kogda ya nachinayu tykat' tebya nosom v eti greshnye otchety,
no dolzhen  zhe  ty  i etomu uchit'sya...  Ladno uzh, idi,  dryhni. No  zavtra ty
dolzhen byt' zdes' ne pozzhe poludnya. YAsno?
     --  YAsnee  ne  byvaet,  ser!  Mezhdu  prochim,  so  mnoj  vse  eshche  legko
dogovorit'sya, vy zametili? -- YA rasplylsya  v blagodarnoj ulybke: voobshche-to u
menya byli vse osnovaniya opasat'sya, chto moj shef vpolne sposoben vzyat' menya za
shivorot i vernut' za pis'mennyj stol!
     Okazavshis'  na ulice,  ya zhadno vdohnul horoshuyu porciyu holodnogo nochnogo
vozduha -- ya  uzhe i zabyl,  chto on mozhet byt' takim svezhim!  Uselsya za rychag
svoego amobilera i pozvolil sebe roskosh' horoshen'ko vyrugat'sya vsluh: inogda
eto  prosto   neobhodimo   --  vo  imya  sobstvennogo   dushevnogo   zdorov'ya,
obshchestvennogo   spokojstviya,  i   vse  v  takom   rode...  Vyrugavshis'  ya  s
udovol'stviem  otmetil, chto mne  bol'she ne hochetsya ubit' pervogo popavshegosya
prohozhego -- prosto, chtoby porazmyat'sya.
     -- Nichego, paren'. -- Veselo skazal  ya sam sebe. -- S nekotorymi lyud'mi
proishodyat veshchi i postrashnee. Imej v vidu, dorogusha: ty vpolne mog umeret' v
tom  zhe  gorode,  v  kotorom rodilsya, shest'desyat, ili sem'desyat skuchnyh  let
spustya  posle  etogo  "vydayushchegosya"  sobytiya --  chto  mozhet  byt'  huzhe!  Po
sravneniyu  s etim koshmarnym syuzhetom vse prochie neschast'ya kazhutsya nepreryvnym
prazdnikom...
     Sobstvennyj  monolog, proiznesennyj vsluh v polnom odinochestve,  vsegda
byl dlya  menya nailuchshim  uspokoitel'nym.  K tomu momentu, kogda ya reshil, chto
pora  by i zatknut'sya,  moe  nastroenie  zashkalivalo za otmetku  "otlichnoe",
golova,  opuhshaya  ot  beskonechnoj byurokraticheskoj  barshchiny,  mogla schitat'sya
vpolne  yasnoj --  naskol'ko  moya durackaya golova voobshche mozhet byt' yasnoj! --
razve chto  zverskaya ustalost' vse eshche byla pri mne, no ya nachal ponimat', chto
ona mozhet stat' otlichnym fonom dlya moej torzhestvennoj vstrechi s podushkoj.
     Tehhi vstretila menya sochuvstvennym vzglyadom, ponimayushche vzdohnula, potom
ulybnulas' i postavila na stojku malen'kuyu kruzhechku s kamroj.
     -- Esli ya pravil'no  ocenivayu  tvoi  vozmozhnosti,  u tebya  vse ravno ne
hvatit sil,  chtoby sdelat' bol'she poludyuzhiny glotatel'nyh dvizhenij. -- Tonom
eksperta skazala ona.
     --  |to pravda. --  Ulybnulsya  ya. -- Vo vsyakom  sluchae,  ne  segodnya...
Znaesh', etot  Mir ustroen  uzhasno nespravedlivym  obrazom: vokrug vse  zhivut
kakoj-to zagadochnoj "lichnoj zhizn'yu", a ya -- tol'ko rabotayu. Krome togo, menya
okruzhayut  naivnye  lyudi, kotorye  pochemu-to schitayut, chto ya  mogu vse,  v tom
chisle i  pisat'  godovoj  otchet.  Kogda im  kazhetsya,  chto  sej  podvig mozhet
sovershat'  Dzhuffin,  eto ya eshche kak-to mogu  ponyat': vse-taki on  --  odin iz
samyh mogushchestvennyh koldunov etogo Mira. A ya -- tak, pogulyat' vyshel...
     -- Nu,  esli uzh ty vse ravno vyshel pogulyat', progulyajsya  do spal'ni. --
Nevozmutimo  posovetovala  Tehhi. -- Kak  ni  kruti, a vorchat' ty tolkom  ne
umeesh': podobnye veshchi nel'zya govorit' s takoj dovol'noj fizionomiej.
     -- Ona u menya ne dovol'naya,  a  gordaya. -- Poyasnil ya.  --  Vse-taki mne
udalos'  muzhestvenno  proderzhat'sya dvoe sutok  za  pis'mennym  stolom svoego
shefa. A takih podvigov ya eshche nikogda ne sovershal!
     CHerez neskol'ko minut ya  zverski  zevnul  i zastavil  sebya  predprinyat'
geroicheskoe  usilie  -- poslednee  na  segodnya  -- otorvat'  svoyu zadnicu ot
tabureta i preodolet' tridcat' shest'  stupenek vintovoj lestnicy, otdelyayushchie
traktir "Armstrong  i  |lla"  ot  temnoj  uyutnoj  spal'ni.  V  finale  ya  so
sladostrastnym stonom ruhnul na mehovoe odeyalo  i nakonec-to ischez iz  etogo
prekrasnogo, no utomitel'nogo Mira.
     Utro  nachalos'  velikolepno,  nado  otdat'  emu  dolzhnoe:  ya  prosnulsya
sovershenno samostoyatel'no i zadolgo do poludnya.
     -- Vot teper' ty vyglyadish', kak chelovek, vpolne sposobnyj  obnimat'sya s
devushkami. -- Odobritel'no skazala Tehhi, ulybayas' mne s poroga spal'ni.
     -- I  ne  tol'ko obnimat'sya. -- Mechtatel'no skazal  ya. --  I voobshche,  v
nastoyashchij moment ya vpolne sposoben na chto ugodno...
     Okazalos', chto ya dejstvitel'no  byl sposoben  na  vse, v tom chisle i ne
opozdat' na sluzhbu -- nesmotrya ni na chto! Dzhuffina tam eshche ne bylo, vprochem,
eto  ya kak  raz predvidel:  vchera vecherom u  moego shefa bylo otchayannoe  lico
cheloveka,  reshivshego  srazhat'sya  do  poslednego,  dazhe moe  predatel'stvo ne
pomeshalo  emu  raz  i  navsegda  pokonchit'  s proklyatymi  bumagami.  Po moim
raschetam eto velikoe sobytie vpolne  moglo  imet' mesto chasa  za  poltora do
rassveta,  nikak  ne  ran'she.  Tak  chto  Dzhuffin  chestno  zasluzhil pravo  na
nebol'shuyu peredyshku. YA dazhe ne stal posylat'  emu zov i pristavat' s glupymi
voprosami tipa: "a chto teper'?" Mne bylo sovershenno  yasno, chto za takie veshchi
ser Dzhuffin Halli i ubit' mozhet -- mezhdu prochim, ya absolyutno solidaren s nim
v etom voprose!
     V  Zale  Obshchej  Raboty  carila nastoyashchaya  idilliya: ser SHurf Lonli-Lokli
vossedal v kresle s  takim vidom,  slovno  ne tak  davno nakonec-to zastavil
sebya  vser'ez  zadumat'sya  o sud'bah  mirozdaniya i posvyatil  etomu poleznomu
zanyatiyu priblizitel'no pyat'-shest' sutok -- ne  otvlekayas' na takie gluposti,
kak son i eda!  Melifaro primostilsya na kraeshke stola i demonstriroval  vsem
prisutstvuyushchim  svoi talanty v oblasti klevaniya nosom --  na moj vzglyad, oni
granichili  s genial'nost'yu. Dazhe ego yarko-malinovoe  loohi kazalos' dovol'no
tusklym, slovno ono tozhe zdorovo ne vyspalos'. Bednyaga  Numminorih  erzal na
stule, nedoumenno sozercaya ih ustalye fizionomii.
     -- V etom pomeshchenii stalo na odnu horosho vyspavshuyusya svoloch' bol'she. --
Zavistlivo konstatiroval Melifaro. -- I kak tebe eto udalos', chudovishche?
     -- |lementarno.  -- Gordo skazal ya.  --  Zashel v  spal'nyu, leg,  zakryl
glaza, a potom otkryl -- priblizitel'no chasov cherez vosem'... ili dazhe cherez
devyat'.
     -- |tot  tip  soobshchil mne primerno to  zhe  samoe.  --  Svarlivo  skazal
Melifaro,  tycha pal'cem  v  storonu Numminoriha. -- I mne tak zavidno, chto ya
sejchas ub'yu vas oboih.
     -- Vot tak srazu voz'mesh' i ub'esh'? -- Iskrenne voshitilsya Numminorih.
     -- Aga. -- S udovol'stviem podtverdil Melifaro.
     -- V etom sluchae tebe prosto  pridetsya rabotat' eshche bol'she. -- Zloradno
soobshchil ya.  -- Tebe ne  kazhetsya, chto tvoj medovyj mesyac chereschur  zatyanulsya,
radost' moya?
     -- Pri chem  tut kakoj-to  "medovyj mesyac"?! -- Vozmutilsya Melifaro.  --
Kenleh uzhe nachala zabyvat', kak ya vyglyazhu. Inogda bednyazhka posylaet zov moej
mame, i ta izlagaet  ej polnyj spisok  moih osobyh primet -- chtoby u nee byl
hot' kakoj-to shans uznat' menya pri vstreche...
     -- Horosh  zalivat'!  --  Fyrknul  ya. -- Vchera  vecherom  ya uhodil otsyuda
predposlednim: v  Upravlenii  ostavalis'  tol'ko ser  Dzhuffin i  nash  s  nim
godovoj otchet, velikij i uzhasnyj.
     -- Vse pravil'no. -- Vzdohnul  Melifaro. -- Tragediya sostoit v tom, chto
ya prishel cherez neskol'ko minut posle tvoego uhoda, i sizhu  zdes' do sih por.
Pravda, mne vse-taki udalos' pokonchit'  so  vsemi svoimi delami -- pochti  za
sutki do nastupleniya Poslednego Dnya goda... Kazhetsya, eto rekord!
     -- A na koj ty  tut,  sobstvenno govorya, sidish',  v takom-to sluchae? --
Usmehnulsya ya.
     --  Sam ne znayu. -- Melifaro udivlenno  zahlopal  glazami, potom na ego
lice  poyavilos' vyrazhenie  absolyutnogo schast'ya.  --  Ty  genij, Maks!  YA  zhe
dejstvitel'no  vse sdelal, a poskol'ku  ty uzhe zdes'...  Poluchaetsya, chto moe
dezhurstvo tozhe zakoncheno!
     -- Sovershenno  verno. -- Tonom dobrogo dyadyushki podtverdil ya. -- Tak chto
mozhesh' provalivat'. Nuzhna nam zdes' tvoya ugryumaya rozha!
     -- Voobshche-to schitaetsya, chto mne polagaetsya rabotat' dnem, a tebe noch'yu.
-- Ehidno zametil Melifaro, pospeshno slezaya so stola. -- |to dazhe napisano v
special'noj  bumage,   kopiya  kotoroj  hranitsya  v  Korolevskoj  kancelyarii.
Kogda-nibud', cherez dyuzhinu tysyacheletij  etu bumagu  najdut kakie-nibud' yunye
pridvornye  istoriki, i  poveryat  vsemu,  chto  v  nej  napisano,  bednyagi...
Horoshego dnya, rebyata. Nadeyus',  chto vy mne ne prisnites': eto bylo by kak-to
slishkom!
     S etimi slovami on s naslazhdeniem potyanulsya i ischez za dver'yu.
     --  Tebe tozhe ne pomeshal by nebol'shoj  otdyh, SHurf.  --  Tonom  lyubyashchej
babushki soobshchil ya. -- Ty-to chego takoj zamuchennyj?
     --  Spasibo,  Maks,  no  boyus', chto ya  ne mogu  pozvolit'  sebe roskosh'
vospol'zovat'sya tvoim lyubeznym predlozheniem. U menya skopilos' dovol'no mnogo
del, kak  vsegda  v konce  goda,  i  nekotorye iz  nih eshche ne zaversheny.  --
Obstoyatel'no ob®yasnil on.
     --  Vse yasno. -- Vzdohnul ya. -- V takom sluchae mne pridetsya poslat' zov
v "Obzhoru", chtoby v tvoej zhizni sluchilos' hot' chto-to priyatnoe.
     --  Ochen' svoevremennoe  reshenie.  -- Lonli-Lokli skazal  eto  s  takim
ser'eznym  vidom,  slovno  ya  tol'ko  chto  sovershil  kakoe-nibud' vydayushcheesya
otkrytie,   sposobnoe   korennym   obrazom   izmenit'   zhizn'   blagodarnogo
chelovechestva.
     -- Maks,  a pochemu u vseh stol'ko del, a u menya naoborot -- nikakih? --
Smushchenno sprosil Numminorih.
     --  Potomu chto  ty eshche molodoj  i glupyj. --  Nazidatel'no skazal ya. --
Kogda ya vpervye vstrechal Poslednij Den' goda v stenah etogo Priyuta Bezumnyh,
ya tozhe  byl  edinstvennym  horosho  otdohnuvshim chelovekom  na  oboih  beregah
Hurona. No eto prohodit, i dovol'no bystro, k  sozhaleniyu... Vsego cherez paru
let  ty  budesh'  s nezhnost'yu  i  nedoumeniem  vspominat'  segodnyashnij  den',
garantiruyu!
     Ser Dzhuffin poyavilsya primerno cherez chas, my kak raz uspeli pristupit' k
final'noj chasti zverskoj raspravy nad svoim goremychnym obedom.
     -- O,  velikolepnyj ser Maks uzhe pristupil k svoemu  lyubimomu  zanyatiyu!
Rabotat' --  tak ni  v kakuyu,  a zhrat'  -- eto vsegda pozhalujsta! --  Ehidno
zayavil on,  nahal'no  vyuzhivaya iz  moej tarelki  samyj vkusnyj iz znamenityh
pirozhkov madam ZHizhindy, kotoryj ya predusmotritel'no pribereg na sladkoe.
     -- Kleveshchete vy na menya. -- Vzdohnul ya.  -- Dvoe sutok za vashim greshnym
pis'mennym stolom -- eto kak by ne schitaetsya rabotoj, a neskol'ko neschastnyh
pirozhkov -- eto u nas, vidite li, velikaya zhratva!
     -- Sovershenno verno!  -- ZHizneradostno soglasilsya Dzhuffin, usazhivayas' v
kreslo. -- Vse  tak i est'... -- On rasseyanno pokrutil  v rukah moj pirozhok,
tak zhe rasseyanno otpravil ego v rot i mechtatel'no ulybnulsya.
     -- Mal'chiki, my dejstvitel'no pokonchili s etim uzhasnym godovym otchetom!
-- Soobshchil on. -- A posemu zhizn' prekrasna. Moya,  po krajnej  mere... A tvoya
zhizn' eshche ne prekrasna, ser SHurf?
     -- Po moim raschetam ona stanet prekrasnoj k zavtrashnemu utru, nikak  ne
ran'she.  --  Nevozmutimo  soobshchil  Lonli-Lokli.  --  K sozhaleniyu,  ya  privyk
rabotat'  v opredelennom  ritme,  poetomu moi  dela  budut  zaversheny  utrom
Poslednego Dnya goda -- ne ran'she, no i ne pozzhe, kak vsegda.
     -- Primi moi  soboleznovaniya.  -- Sochuvstvenno  usmehnulsya Dzhuffin.  --
Ladno, mal'chiki,  delajte  chto  hotite,  a ya  otpravlyayus'  na  ulicu  Staryh
monetok.  Do  zavtrashnego  utra  mozhete  schitat',  chto ya  umer, ili  podal v
otstavku... V  konce koncov, schitaetsya,  chto  u menya  est' zamestitel', dazhe
celyh dva. Vot pust' i otduvayutsya! A ya uzhe dyuzhinu dnej ne smotrel kino.
     --  Strasti  kakie!  --  Uvazhitel'no  skazal  ya.  --  Kstati, mogu  vas
obradovat':  v  dannyj moment u  vas ostalsya  tol'ko odin zamestitel'  -- to
est', ya. Zvuchit  ne  slishkom  obnadezhivayushche, pravda? A ser  Melifaro izvolil
otpravit'sya bain'ki.  --  YA gordo  oglyadelsya. --  Pravda,  iz  menya  mog  by
poluchit'sya velikolepnyj donoschik?
     -- On iz tebya uzhe poluchilsya. -- Odobritel'no  otmetil Dzhuffin. -- Ladno
uzh,  mozhesh'  otpravlyat'sya  v moj  kabinet  i nachinat' strochit' donosy na vse
naselenie Eho, po alfavitu -- vprok, poka est' svobodnoe vremya.
     -- A ono u menya est'? -- Voshishchenno sprosil ya.
     -- Est' navernoe. -- Dzhuffin pozhal plechami. -- Esli tol'ko Kofe i Kekki
ne ponadobitsya tvoya bescennaya pomoshch', v chem  ya zdorovo somnevayus':  nakanune
Poslednego  Dnya   goda  dazhe  samye  ot®yavlennye  zlodei  slishkom   zavaleny
nezakonchennymi delami, chtoby predavat'sya svoim lyubimym razvlecheniyam.
     --  Nu, ne  vse tak  strashno.  -- Ulybnulsya ya. --  Vse-taki im  zhivetsya
nemnogo polegche, chem nam: po krajnej mere, rebyatam ne  prihoditsya pisat' eti
uzhasayushchie  godovye  otchety...  Kstati,  mozhet  byt' predlozhite  seru  Bagude
Maldahanu vnesti v Kodeks Hrembera novuyu raznovidnost' nakazaniya: zastavlyat'
nashih  neschastnyh  prestupnikov  pisat'  ezhegodnye otchety o  svoej  zloveshchej
deyatel'nosti? Volna prestupnosti tut zhe rezko pojdet na spad, vot uvidite!
     -- Mne ochen' nravitsya hod tvoih rassuzhdenij, no nichego ne vyjdet: takoe
nakazanie  sochtut  protivorechashchim  duhu  Kodeksa,  kak  osobo  zhestokoe.  --
Rassmeyalsya Dzhuffin. -- Ladno, ya, pozhaluj, vse-taki pojdu, poka na moyu golovu
nichego ne svalilos' -- luchshe uzh pust' ono valitsya na tvoyu golovu, ser Maks!
     -- Pust'  valitsya. -- Obrechenno  soglasilsya ya. I zavistlivo sprosil: --
Mul'tiki smotret' sobiraetes'? Nebos', opyat' "Toma i Dzherri"?
     --  Ne   znayu...  Vyberu  chto-nibud'  naugad.  A  esli  ne  ponravitsya,
razgnevayus',  ispepelyu  polgoroda,  a potom  vyberu  chto-nibud'  drugoe.  --
Mechtatel'no  skazal  on.  Tyazhelaya  dver'   so  skripom  zakrylas'  za  nashim
schastlivym shefom.
     A  potom nachalos' chert znaet chto, kak ya i predpolagal s samogo  nachala.
Snachala vse-taki vyyasnilos', chto  seru Kofe i ledi Kekki  pozarez neobhodima
nasha pomoshch': odnomu milomu molodomu cheloveku prishlo v golovu, chto konec goda
-- vpolne podhodyashchee vremya dlya togo, chtoby podsunut' teploj kompanii Mladshih
Magistrov  Ordena  Semilistnika, plotno zasevshej  v traktire "P'yanyj dozhd'",
aromaticheskie  svechi,  shchedro  namazannye  yadom  Hops  --  mezhdu  prochim, dlya
prigotovleniya  etogo zel'ya  trebuetsya  primenit'  CHernuyu magiyu sorok tret'ej
stupeni!  K  schast'yu,  u rebyat iz  Semilistnika hvatilo  uma  i udachi, chtoby
vovremya unyuhat' eto  adskoe  zel'e,  tak chto  oboshlos'  bez  zhertv,  no  nam
prishlos' izvlech' svoi neschastnye zady iz uyutnyh kresel  i zanyat'sya  poiskami
zloumyshlennika. Primerno  za chas do zakata my blagopoluchno pokonchili  s etim
zanudnym  priklyucheniem  i  peredali  neputevogo  byvshego  Mladshego  Magistra
davnym-davno raspushchennogo Ordena Layushchej Ryby v zabotlivye  ruki bravyh rebyat
iz Kancelyarii Skoroj Raspravy, posle  chego  mne prishlos' speshno vnosit' kuchu
popravok  v  nash znamenityj godovoj otchet  -- vot chto samoe uzhasnoe!  CHestno
govorya,  otravitelyu  zdorovo povezlo,  chto v eto vremya  on uzhe  blagopoluchno
obzhival uyutnuyu  kameru Korolevskoj tyur'my Holomi: k momentu okonchaniya raboty
ya sovershenno  ozverel,  tak  chto  mne uzhasno hotelos' oprobovat' na nem svoj
sobstvennyj smertel'nyj yad, kotoryj i gotovit'-to ne nuzhno -- plyunul, i delo
s koncom!
     Ne  uspel ya  perevesti  duh,  kak  pod  dver'yu  moego  kabineta  nachala
vystraivat'sya  zdorovennaya  ochered'  starshih  sluzhashchih  Gorodskoj   Policii.
Rebyatam  pozarez  prispichilo razzhit'sya  moim  avtografom  na svoih otchetah o
rabote,  prodelannoj  po zadaniyu  Tajnogo Syska:  za udovol'stvie  sovershat'
bessmertnye  podvigi  pod  mudrym  rukovodstvom   sera  Dzhuffina  Halli   im
polagaetsya  oplata  po trojnomu tarifu. Voobshche-to schitaetsya,  chto  ya  dolzhen
vnimatel'no prochitat'  ih pisaninu i  prosledit',  chtoby otchety nashih bravyh
policejskih ne byli ispolneny v zhanre nauchnoj fantastiki, no ya reshil chto eto
nemnogo chereschur: vo-pervyh, informaciya takogo roda nikogda ne zaderzhivaetsya
v  moej dyryavoj  golove, vo-vtoryh,  u bednyag  vryad  li  hvatilo by smelosti
prinesti mne na  podpis' slishkom smelye  literaturnye eksperimenty... a dazhe
esli by i hvatilo -- pust' sebe privirayut, skol'ko vlezet, mne  ne  zhalko! V
konce  koncov,  mne  ne   prihoditsya  oplachivat'  ih  neocenimye  uslugi  iz
sobstvennogo   karmana,  a  Ego  Velichestvo  Gurig  VIII,  hvala  Magistram,
oficial'no priznan samym bogatym monarhom nashego prekrasnogo Mira!
     Tak chto  ot policejskih mne  udalos' otdelat'sya chasa za  dva. |to mozhno
bylo by provernut' eshche bystree, no okazalos', chto  ya kak-to  nezametno obros
dovol'no bol'shim kolichestvom priyatelej, s kotorymi polagaetsya vesti svetskuyu
besedu:   naprimer,   obsuzhdat'   mnogochislennye  poroki  ih   velikolepnogo
nachal'nika, generala Policii Bubuty Boha i sochuvstvenno kachat' golovoj, a na
vse eto trebuetsya vremya...
     Tak chto  kogda ya  nakonec-to  ostalsya  odin, delo  shlo  k  polunochi.  YA
vyglyanul v  Zal  Obshchej  raboty  i  s udivleniem  obnaruzhil  tam Numminoriha.
Bednyaga zadumchivo kleval nosom v odnom iz kresel -- ya tak zashilsya, chto zabyl
soobshchit' emu, chto on mozhet idti domoj.
     -- Oh, a ya-to dumal, chto ty uzhe davnym-davno smylsya! -- Vinovato skazal
ya. -- Izvini. Mne ochen' stydno.
     -- Erunda, Maks. -- Ulybnulsya  Numminorih.  -- Doma dlya menya nepremenno
nashlas'  by  para-trojka  del,  a  tak ya vrode by  na sluzhbe  -- chto  s menya
voz'mesh'!
     -- Logichno. -- Soglasilsya ya.
     -- Voobshche-to,  ya uzhe  let sorok ne provodil  konec  goda  v stolice. --
Doveritel'no soobshchil  Numminorih.  --  YA vsegda  uezzhal  kuda-nibud' v  gory
grafstva SHimara, ili v Gazhin, k moryu, ili eshche kuda-nibud', gde menya nikto ne
znaet, primerno  za  dyuzhinu  dnej  do etogo  greshnogo sobytiya. Henna snachala
uzhasno zlilas', chto  ya brosayu ee naedine  so vsemi nezavershennymi delami,  a
potom vse vzvesila  i ponyala, chto  ot menya vse ravno nikakogo  tolku:  svoih
nezakonchennyh del u menya nikogda ne bylo --  razve chto oplatit' scheta -- a v
ee sobstvennyh delah sam Lojso Pondohva nogu slomaet...
     Na etom  meste ya voshishchenno hihiknul. Tam, gde  ya  rodilsya,  v podobnyh
sluchayah  prinyato govorit': "chert  nogu slomit".  YA  podumal, chto  moj dobryj
priyatel'  Lojso  Pondohva byl  by  ves'ma  pol'shchen,  uznav o  shodstve  etih
vyrazhenij.  Vremya  ot  vremeni  ego  vse  eshche  skruchivayut  tyazhelye  pristupy
tshcheslaviya,  chto by on tam ne  govoril  naschet  togo, chto  "ot prezhnego Lojso
sovsem nichego ne ostalos'"!...
     -- Razve eto smeshno? -- S lyubopytstvom sprosil Numminorih.
     --  Aga. --  CHestno  skazal  ya.  -- A  ty  eshche  ne  privyk k  tomu, chto
rassmeshit' menya -- legche legkogo?
     --  Privyk. -- Ulybnulsya Numminorih. -- I vse-taki mne kazhetsya,  chto ty
delish'  veshchi na smeshnye  i nesmeshnye, rukovodstvuyas' kakoj-to  strannoj,  no
vse-taki sushchestvuyushchej logikoj. I ya pytayus' ponyat'...
     --  YA i sam pytayus'! -- Fyrknul ya. -- I u menya ne ochen'-to  poluchaetsya,
esli chestno... Ty by vse-taki shel domoj, paren'. YA  predpochitayu, chtoby  menya
okruzhali zhivye lyudi, a ne izmuchennye mertvecy, chto by tam ne dumali po etomu
povodu nashi gorozhane!
     -- Ladno. -- Kivnul Numminorih. --  Domoj -- tak domoj... A ty  uveren,
chto tebe ne nuzhna moya pomoshch'?
     -- Voobshche-to ya nikogda ni v chem ne byvayu uveren. -- Veselo priznalsya ya.
-- No ya iskrenne nadeyus', chto na segodnya dejstvitel'no vse! A esli okazhetsya,
chto ya oshibayus' -- prosto prishlyu tebe zov.
     Ostavshis' odin, ya poudobnee ustroilsya  v kresle sera Dzhuffina i  sladko
zadremal:  na   moj  vzglyad,  etot  antikvarnyj   shedevr  kak  nel'zya  luchshe
prisposoblen dlya uyutnogo klevaniya nosom v rabochee vremya!
     Utro novogo  dnya okazalos' na redkost' spokojnym, ya sam  udivilsya. Sudya
po vsemu, my vzyali takoj razgon, chto dejstvitel'no  umudrilis' zakonchit' vse
dela  za  celye sutki do etogo greshnogo okonchaniya goda. Ser  Dzhuffin prislal
mne zov i  gordo zayavil, chto tverdo nameren valyat'sya v posteli do poludnya --
prosto iz  principa! Potom  poyavilsya  ser  Kofa  i  soobshchil  mne, chto  Kekki
vynashivaet  tochno  takie  zhe ambicioznye  plany  kasatel'no  prebyvaniya  pod
odeyalom. YA  ne vozrazhal -- kto  ya takoj, chtoby  ne  dat' ledi  vyspat'sya?! I
voobshche  ya prebyval  v udivitel'no  blagodushnom  nastroenii, iz menya  verevki
mozhno  bylo vit'!  Tak chto ya dazhe  ne  dal  sebe truda vozmutit'sya, chto  ser
Melifaro, dezertirovavshij  vchera  srazu  posle poludnya,  vse eshche  ne  speshit
pochtit' Dom u Mosta svoim prisutstviem. YA  dazhe  ne stal posylat' zov  -- ni
emu,  ni   Kenleh.  "Pust'  sebe  dryhnut,  zhertvy  zhestokoj   strasti,   --
snishoditel'no  dumal ya, --  chto s  nih voz'mesh'!" Mne uzhasno nravilos', chto
menya okruzhayut isklyuchitel'no bodrye lica nakonec-to vyspavshihsya lyudej, slegka
obeskurazhennyh  neozhidanno  vypavshej  vozmozhnost'yu  pobezdel'nichat',  prosto
lenivo pochesat' yazyki za beschislennymi kruzhkami kamry. Bylo tak zdorovo, chto
ya dazhe ne stal udirat' domoj:  znat', chto ya mogu sdelat' eto v lyuboj moment,
i  legkomyslenno  otkladyvat'  sie  chudesnoe   sobytie  na   potom,  na  moj
izvrashchennyj vkus -- chertovski priyatnoe sostoyanie!
     Primerno  za  chas  do  poludnya  ya  torzhestvenno  zayavil,  chto  vse-taki
sobirayus'  lishit'  vseh  prisutstvuyushchih  divnoj  vozmozhnosti  sozercat'  moyu
potryasayushchuyu fizionomiyu. Lenivo podnyalsya iz kresla, zakutalsya v tepluyu Mantiyu
Smerti -- rebyata napereboj utverzhdali, chto na ulice po-nastoyashchemu holodno --
i v etot  moment  v  dver'  zala Obshchej  Raboty prosunulsya  konchik nosa  ledi
Kenleh.
     -- CHto, devochka, etot bezdel'nik, tvoj muzh, reshil, chto teper' ty dolzhna
za nego porabotat'? -- Usmehnulsya ser Kofa.
     YA  tut  zhe otkryl rot, chtoby razvit' etu gipotezu, a potom posmotrel na
Kenleh,  poholodel i zatknulsya. Mne stalo  sovershenno yasno: devochka  prishla,
chtoby povedat' nam dryannuyu  istoriyu... neopisuemo  dryannuyu  istoriyu, sudya po
vsemu!
     -- S Melifaro chto-to sluchilos'? -- CHuzhim, derevyannym golosom sprosil ya.
     Ona molcha  kivnula  i popytalas'  perevesti  dyhanie. Mne potrebovalos'
sdelat' to zhe samoe: u menya v gorle stoyal kakoj-to protivnyj komok, on meshal
ne tol'ko govorit', no i soobrazhat'.
     --  No on  zhiv?  --  Ne  to voprositel'no, ne  to  utverditel'no skazal
Lonli-Lokli. V zvenyashchej tishine ego golos pokazalsya mne bezzhalostno  gromkim,
kak  golos  vracha,  zamershego na  poroge  operacionnoj  posle  kakogo-nibud'
riskovannogo razvlecheniya so skal'pelem.  Kenleh snova molcha kivnula, a potom
ispuganno ustavilas' na menya. Mogu  ee ponyat': vyrazhenie lica u menya  v  tot
moment bylo to eshche, ya polagayu!
     -- Nu,  esli  on  zhiv,  znachit  nichego nepopravimogo  ne  sluchilos'. --
Nevozmutimo podytozhil SHurf. -- Tebe sleduet uspokoit'sya i rasskazat' nam vse
s samogo nachala,  ledi  Kenleh.  --  S etimi slovami  on zabotlivo pomog  ej
ustroit'sya  v  kresle,  vruchil  kruzhku  s  goryachej  kamroj  i dazhe ostorozhno
pogladil  po  golove  svoej  smertonosnoj  ruchishchej  v  zdorovennoj  zashchitnoj
rukavice -- sobytie, na moj vzglyad, besprecedentnoe! Vprochem, i sama Kenleh,
i ee sestrichki nadeleny redkim darom probuzhdat' otcovskie instinkty v nedrah
zagadochnogo podsoznaniya gospod Tajnyh Syshchikov, nachinaya s menya samogo...
     --  Spasibo,  ser SHurf. -- Tiho  otkliknulas' Kenleh.  Dar  rechi, hvala
Magistram, vernulsya k nej dovol'no bystro. -- Voobshche-to ya dolzhna byla prosto
prislat' vam zov i poprosit', chtoby kto-nibud' priehal k nam domoj, no ya tak
rasteryalas': vse ne mogla reshit', komu imenno sleduet prisylat' zov v  takih
obstoyatel'stvah -- Maksu, ili samomu seru  Dzhuffinu, ili  eshche komu-nibud'...
Poetomu ya priehala. Reshila, chto rasskazhu obo vsem tomu, kogo zastanu.
     YA  nevol'no  ulybnulsya:  vremya  ot  vremeni  s nashej  Kenleh  sluchayutsya
pristupy chudovishchnoj nereshitel'nosti. V takie  momenty  ona  vpolne  sposobna
grohnut'sya v golodnyj obmorok za nakrytym stolom,  pytayas'  ponyat', s kakogo
blyuda sleduet nachinat' trapezu...
     -- Itak, nash  Melifaro zhiv. -- Neterpelivo skazal ser Kofa. -- I chto zhe
v takom sluchae s nim ne tak, devochka?
     -- S nim vse  ne  tak. --  Rasteryanno ob®yasnila Kenleh.  -- On  sidit v
gostinoj, ne dvigaetsya, i pochti ne dyshit. I nichego ne govorit.
     -- Nichego  ne  govorit?  --  Udivlenno utochnil Lonli-Lokli.  --  Da uzh,
znachit s nim dejstvitel'no chto-to ne tak...
     -- On nichego  ne govorit,  i nichego ne slyshit. -- Ispuganno podtverdila
Kenleh. -- Vo vsyakom sluchae, on nikak ne reagiruet na proishodyashchee. I u nego
takoe schastlivoe lico... |to pochemu-to kazhetsya mne osobenno zhutkim.
     -- Pover'  mne, devochka: esli by u nego pri etom bylo  neschastnoe lico,
nam sledovalo by volnovat'sya gorazdo bol'she.  -- Zaveril ee  ser Kofa. -- Po
tvoemu opisaniyu  on zdorovo pohozh  na okoldovannogo, no  po  krajnej mere my
mozhem byt' uvereny, chto ego nikto ne muchaet... Ne tak uzh malo!
     --  Nuzhno poehat' k nemu domoj i posmotret', chto  sluchilos'.  -- Ko mne
nakonec-to vernulas' sposobnost'  soobrazhat'  i  dar rechi, zaodno. -- Kto so
mnoj?
     --  Tebe reshat'.  --  Pozhal  plechami Lonli-Lokli. -- No dumayu, chto  moe
uchastie v etom  dele ne  yavlyaetsya  takim uzh  neobhodimym. Ubivat'  tam  poka
nekogo,  a  borot'sya  s navazhdeniyami  ya ne  master...  razve  chto so  svoimi
sobstvennymi.
     --   Zato  vy,  Kofa,  navernyaka  velikij   znatok  navazhdenij.   --  YA
voprositel'no posmotrel na nashego Mastera Slyshashchego.
     -- Tvoya pravda. --  Zadumchivo soglasilsya on.  -- "Velikij", ili  net --
eto eshche vopros, no znatok, chego greha tait'!
     YA rasseyanno pokival i posmotrel na Numminoriha.
     -- Poehali s nami, ser nyuhach. Kto znaet, chto ty tam smozhesh' unyuhat'...
     CHerez  neskol'ko  minut  my vse rasteryanno zamerli  na poroge  gostinoj
Melifaro. Zrelishche bylo to eshche: ser Melifaro, samoe neposedlivoe chelovecheskoe
sushchestvo vseh Mirov, sovershenno nepodvizhno  sidel na  polu,  skrestiv  nogi.
Bessmyslennyj vzglyad ego shiroko raspahnutyh  glaz byl  ustremlen  v kakie-to
nevedomye dali... proshche govorya,  bol'she vsego na svete eto napominalo vzglyad
steklyannyh busin, ukrashayushchih  mertvuyu fizionomiyu kakoj-nibud' deshevoj kukly.
Kenleh podoshla  k  nemu  i nezhno potryasla za plecho. Razumeetsya, paren'  i ne
poshevelilsya. Sudya po vsemu, s takim zhe  uspehom ona mogla by  ogret'  ego po
golove blizhajshim taburetom.
     -- Vot vidite! -- S otchayaniem skazala ona. -- I tak vse utro!
     -- A teper' rasskazyvaj po poryadku, milaya. -- Laskovo poprosil ya. -- Ty
govorish',  chto  eto prodolzhaetsya  vse utro. Znachit, vchera vecherom s nim  vse
bylo v poryadke?
     -- Da. -- Ona  nemnogo podumala i smushchenno dobavila: -- I noch'yu tozhe. A
segodnya utrom... YA prosnulas' dovol'no pozdno i podumala, chto on uzhe uehal v
Dom u Mosta. Voobshche-to eto obychnaya istoriya: ya vsegda prosypayus' chut' li ne v
polden',  tak  chto  pochti nikogda ne  zastayu ego doma... Poetomu ya ne  stala
posylat'  emu zov, a  poshla  umyvat'sya, i  tol'ko  potom  zashla v gostinuyu i
uvidela Melifaro. Snachala ya ochen' obradovalas',  no potom on ne otozvalsya na
moe privetstvie... on zhe voobshche ni na chto ne reagiruet, sami vidite!
     --  Vidim.  --  Zadumchivo  soglasilsya  ya.  -- Kofa, vy  uzhe  chto-nibud'
ponimaete?
     -- Nu kak tebe skazat', mal'chik. -- Vzdohnul ser  Kofa. --  V obshchem-to,
poka ne ochen'... A chto eto u nego v ruke?
     -- U nego v  ruke?  -- Rasteryanno peresprosil  ya. Podoshel  k Melifaro i
uvidel, chto v ego levoj ruke dejstvitel'no zazhat kakoj-to kroshechnyj predmet.
YA  ostorozhno vzyal ego za ruku -- ona byla holodnoj i  neestestvenno tyazheloj,
kak ruka mertveca. YA hotel bylo razzhat' odrevenevshie pal'cy, no s udivleniem
ponyal,  chto  moih  skromnyh  sil  tut  nedostatochno: paren' mertvoj  hvatkoj
vcepilsya v svoe sokrovishche.
     -- Ne nuzhno prikasat'sya k etoj shtuke, Maks. Po krajnej  mere,  poka. --
Strogo skazal ser Kofa. -- Mozhet byt', eto opasno.
     -- Ne znayu, naskol'ko eto opasno,  no ya vse  ravno ne mogu vzyat' v ruki
tak nazyvaemoe  "eto". --  Provorchal  ya.  -- Ser Melifaro uporno  ne  zhelaet
rasstavat'sya  so  svoej  igrushkoj. YA vsegda podozreval, chto s  vozrastom  on
stanet  zhutkim skryagoj! -- YA izo vseh sil staralsya govorit'  o Melifaro tak,
slovno  on menya  slyshal i mog  otvetit' polnoj vzaimnost'yu. V glubine dushi ya
byl uveren: poka ya otnoshus' k nemu, kak k zhivomu, on i budet zhivym, nesmotrya
ni na chto  -- takaya  vot  primitivnaya magiya  dlya  povsednevnogo pol'zovaniya,
ves'ma rekomenduyu za neimeniem luchshego recepta!
     -- Ona stranno pahnet, eta veshchica. -- Neozhidanno skazal Numminorih.  --
Medom, syrost'yu i ryboj,  kak  ni  stranno...  i eshche  chem-to  sovershenno mne
neznakomym. Celaya  smes' ekzoticheskih zapahov.  Tak inogda  pahnet  v portu,
kogda  prihodit korabl' iz  dalekoj  strany...  Navernoe sovsem nedavno  eta
veshchica priblizhalas' k Eho v tryume kakogo-nibud' kumanskogo parusnika.
     -- Pochemu imenno kumanskogo? -- Mashinal'no peresprosil ya.
     -- Potomu  chto vse korabli,  prihodyashchie iz Kumanskogo Halifata,  pahnut
medom. --  Nevozmutimo  ob®yasnil on. -- I dazhe matrosy,  soshedshie na bereg s
etih  korablej... Kumancy s detstva edyat takoe kolichestvo meda,  chto ih tela
navsegda  propityvayutsya  ego  zapahom. Vo  vsyakom  sluchae, ya  ego  chuvstvuyu.
Vprochem, eto ne  samoe  nepriyatnoe, s  nekotorymi rebyatami sluchayutsya veshchi  i
pohuzhe. Ot izamoncev, naprimer, pahnet koz'ej sherst'yu,  dazhe  esli ih horosho
vymyt' i oblit' neskol'kimi litrami aromatnoj vody -- ne znayu uzh pochemu... V
obshchem,  eta igrushka  priehala k nam iz  Kumanskogo Halifata, ili, po krajnej
mere, dolgoe vremya prinadlezhala komu-to iz tamoshnih zhitelej.
     -- A ty mog by pojti po zapahu etoj veshchicy, kak po chelovecheskomu sledu?
-- Zainteresovalsya ya. -- Horosho by uznat', otkuda ona vzyalas' v etom dome.
     -- A pochemu net?  Zapah takoj sil'nyj, ya  dazhe udivlyayus', chto vy ego ne
chuvstvuete. -- Smushchenno ulybnulsya Numminorih.
     -- Togda davaj. -- Reshil ya. -- Pryamo sejchas. V krajnem sluchae okazhetsya,
chto ty sdelal durnuyu rabotu, no eto luchshe, chem poteryat' vremya.
     --  Pozhaluj,  ya  sostavlyu  tebe  kompaniyu, mal'chik. Malo li, kuda mozhet
zavesti etot  greshnyj zapah. I voobshche, tebe poka ne stoit brodit' v odinochku
Magistry  znayut gde... -- Neozhidanno skazal emu ser Kofa.  I  povernulsya  ko
mne. --  Vse ravno ya  poka nichem ne mogu pomoch'  Melifaro.  V  moej praktike
nikogda ne bylo podobnyh  sluchaev.  Bez Dzhuffina zdes' ne razberesh'sya. Poshli
emu zov, chem skoree, tem luchshe -- moj tebe sovet.
     -- Tak i sdelayu. Vy voobshche master davat'  mudrye sovety, Kofa!... Mezhdu
prochim,  u  menya na  rodine  v  takih  sluchayah  govoryat:  "bez  pollitra  ne
razberesh'sya". -- Usmehnulsya ya.
     -- Pollitra chego? -- Tut zhe vstryal lyubopytnyj Numminorih.
     -- "CHego, chego"... Da uzh ne kamry, navernoe! -- Fyrknul ya.
     Potom oni  ushli. YA  zdorovo  nadeyalsya, chto potryasayushchij nos  Numminoriha
bystro privedet moih  kolleg  k razgadke svalivshejsya na nas  malosimpatichnoj
tajny. K etomu  momentu ya byl pochti uveren, chto kroshechnyj predmet, s kotorym
nikak  ne  zhelal  rasstavat'sya  Melifaro,  dejstvitel'no  yavlyaetsya  prichinoj
sluchivshegosya  s  nim neschast'ya:  mne  tak  i  ne  udalos'  otobrat'  u  nego
zagadochnuyu veshchicu, kotoraya pri vnimatel'nom rassmotrenii okazalas' kroshechnoj
korobochkoj  iz kakogo-to neznakomogo  sinevatogo metalla, no kogda  ya k  nej
prikosnulsya, menya perepolnilo pochti panicheskoe  otvrashchenie. Voobshche-to  ya uzhe
nachinayu zabyvat'  te strannye vremena,  kogda menya vpolne mozhno bylo nazvat'
vpechatlitel'nym   molodym  chelovekom,  tak  chto  ostrota   posetivshego  menya
nepriyatnogo oshchushcheniya sama  po sebe mogla posluzhit'  otlichnym  svidetel'stvom
togo, chto s etoj greshnoj bezdelushkoj chto-to ne tak. YA pospeshno otdernul ruku
ot etoj dryani i poslal zov seru Dzhuffinu.
     "Maks,  esli ty sejchas skazhesh', chto u nas  problemy, ya  tebya  samolichno
ukokoshu!  -- Bodro otozvalsya moj  velikolepnyj shef.  --  Znal by  ty,  kakie
grandioznye plany ya stroyu na predstoyashchij vecher!"
     "Vse  shest' kasset  s "Tomom  i Dzherri", odna za drugoj, i tak raza tri
kryadu, da? --  Ponimayushche  sprosil ya. --  Ladno, v takom  sluchae zahvatite  s
soboj kakoe-nibud'  oruzhie.  Ili vy sobiraetes'  razdelat'sya so mnoj  golymi
rukami?"
     "Voobshche-to u menya  vpolne  moglo by poluchit'sya. -- Zadumchivo  priznalsya
Dzhuffin. -- A chto, u  tebya dejstvitel'no plohie novosti? YA-to nadeyalsya,  chto
ty prosto  pechesh'sya  o soblyudenii trudovoj discipliny.  V poslednee vremya ty
stal zhutkim zanudoj..."
     "Rascenivayu  kak  kompliment.  -- Pechal'no  usmehnulsya ya.  -- No u menya
dejstvitel'no  imeetsya  parshivaya  novost'.  Vsego  odna,   zato   sovershenno
omerzitel'naya." -- I ya bystren'ko opisal emu udruchayushchee zrelishche, predstavshee
mne v uyutnoj gostinoj bednyagi Melifaro.
     "YA vyezzhayu. Budu u vas cherez polchasa. -- Sderzhanno skazal Dzhuffin. -- I
bol'she ne trogaj etu veshchicu, dogovorilis'? YA s nej sam razberus'."
     -- Maks, ty uzhe vyzval sera Dzhuffina? -- Robko sprosila Kenleh.
     -- Tol'ko  chto. -- Kivnul  ya. --  On priedet cherez  polchasa... Ugostish'
menya kruzhkoj kamry, Ken?
     -- Konechno. -- Ona dazhe vydala mne blednuyu ten' gostepriimnoj ulybki.
     YA otpravilsya za  nej na  kuhnyu. Slug  v ih dome otrodyas' ne vodilos', v
etom voprose my s Melifaro vsegda  byli edinomyshlennikami. Menya  do sih  por
neskol'ko shokiruet prisutstvie  dyuzhiny postoronnih  lyudej v Mohnatom Dome --
moej znamenitoj "carskoj rezidencii". Vprochem, ya sam zahozhu tuda  tak redko,
chto   ne   vosprinimayu   etih   naryadnyh   rebyat,   kak   svoih  sobstvennyh
"domrabotnikov".  Mne  priyatno dumat',  chto oni  yavlyayutsya  slugami Hejlah  i
Helvi, prekrasnyh caric naroda Henha, kotorym prosto  po chinu polozheno imet'
pri sebe hot' kakoe-to podobie svity...
     Kenleh sosredotochenno koldovala nad malen'koj zharovnej,  ya staralsya  ee
ne otvlekat'. |to bylo v moih zhe interesah:  devochka  ne tak davno nauchilas'
etoj  premudrosti,  poetomu  moi popytki  podderzhat' svetskuyu  besedu vpolne
mogli privesti  k  tomu, chto nam prishlos' by pit' kakuyu-nibud' otravu -- dlya
prigotovleniya vkusnoj kamry neobhodimo primenit' vtoruyu stupen' CHernoj magii
--  vrode  by  sushchie pustyaki,  no  bednyage  Dzhuffinu  v svoe vremya  prishlos'
prizvat' na pomoshch' vsemogushchego sera Mabu Kaloha, chtoby obuchit' menya etim tak
nazyvaemym "pustyakam". Vprochem,  po-nastoyashchemu  horoshego povara  iz menya vse
ravno tak i ne vyshlo...
     -- Gotovo. -- Nakonec skazala Kenleh. -- Kazhetsya, poluchilos'.
     --  Poluchilos',  mozhesh'   byt'  spokojna!   --  Uverenno  skazal  ya,  s
udovol'stviem prinyuhivayas' k aromatu dymyashchegosya napitka. -- Odin  zapah chego
stoit...
     --  Maks,  a  Melifaro  eshche mozhno  kak-nibud'  raskoldovat'?  --  Robko
sprosila Kenleh, ustraivayas' naprotiv menya na vysokom myagkom taburete. -- On
tak uzhasno vyglyadit...
     -- Nu, ne tak uzh uzhasno. -- Myagko vozrazil ya. -- Mozhesh' mne poverit': v
konce leta, kogda etot  greshnyj Dorot, byvshij povelitel' goremychnyh manuhov,
prevratil vas troih v plyushevye igrushki, vy vyglyadeli gorazdo  uzhasnee, no my
zhe  vse  ravno  spravilis'!  Inogda  mne  kazhetsya,  chto  Tajnyj  Sysk  mozhet
spravit'sya voobshche  s  chem ugodno, dazhe esli nash prekrasnyj Mir  vdrug  reshit
ruhnut',  my   uladim  i  etu  problemu...   vprochem,   eto  ne  prosto  moe
predpolozhenie: v svoe vremya ser Dzhuffin uzhe uchudil nechto v takom rode.
     -- Da, pravda. -- S oblegcheniem ulybnulas' Kenleh.
     -- A ty znaesh', otkuda v  vashem dome vzyalas'  eta greshnaya korobochka? --
Sprosil ya.
     -- Kakaya korobochka? -- Udivilas' Kenleh.
     --  Nu,  ta, s  kotoroj  uporno  ne  zhelaet rasstavat'sya  tvoj  muzh. --
Vzdohnul  ya.  -- Veshchica, kotoruyu on zazhal v kulake... kotoraya  pahnet medom,
syrost'yu  i ryboj, esli  verit'  utverzhdeniyam  nashego sera  Numminoriha.  Ty
kogda-nibud' ran'she ee videla?
     Kenleh ozadachenno pomotala golovoj.
     -- Voobshche-to v etom  dome polno veshchej, kotoryh  ya nikogda ne videla. --
Smushchenno skazala ona. -- Zdes' tak mnogo  shkafchikov, v yashchikah kotoryh ya to i
delo nahozhu vsyakie strannye  bezdelushki. A kogda ya pokazyvayu ih Melifaro, on
uzhasno  udivlyaetsya, zayavlyaet, chto ponyatiya ne  imeet, otkuda oni  vzyalis',  i
plamenno uveryaet menya, chto nikogda v  zhizni ne stal by prinosit' v  dom  etu
dryan', poskol'ku ona sovershenno ne v ego vkuse...
     YA  rassmeyalsya:  ochen'  uzh  znakomaya situaciya. Obo mne  navernyaka  mozhno
rasskazat' to zhe samoe!
     -- Ladno. -- Otsmeyavshis' vzdohnul ya. -- Znachit, ty ne znaesh'... Horosho.
Togda prosto rasskazhi mne, kak  proshel vcherashnij den'.  Mozhet byt', ya  nachnu
ponimat' hot' chto-to. Itak, Melifaro prishel domoj srazu posle poludnya...
     -- Net. On prishel vecherom. -- Vozrazila Kenleh.
     -- Vot eto da!  -- Mne ostavalos' tol'ko izumlenno pokachat' golovoj. --
Znaesh', milaya, ya poyavilsya na sluzhbe  srazu posle poludnya, i skazal emu,  chto
on mozhet ubirat'sya hot' v boloto k vurdalakam: u parnya byl vid umirayushchego ot
ustalosti cheloveka. Mne i v golovu ne prishlo, chto v takom sostoyanii on mozhet
prenebrech' vozmozhnost'yu  dobrat'sya  do  sobstvennoj spal'ni... Hotya, chemu  ya
udivlyayus'?! Ryumku bal'zama Kahara, hvala Magistram,  teper' mozhno poluchit' v
lyubom traktire, a  posle etogo zel'ya sobstvennaya podushka  perestaet kazat'sya
edinstvennym dorogim sushchestvom vo Vselennoj... No  kuda zhe on popersya, hotel
by ya znat'! Ty sama-to v kurse ego pohozhdenij?
     -- Nu, ne to chto by v kurse... Voobshche-to on prislal mne zov  chasa cherez
poltora posle poludnya. -- Zadumchivo soobshchila Kenleh. --  Skazal, chto  uzhasno
hochet  poskoree vernut'sya domoj, no emu trebuetsya zakonchit'  eshche  odno delo,
poslednee v etom godu  -- vypolnit' kakoe-to pustyakovoe obeshchanie, kotoroe on
dal  svoemu otcu...  A  potom on  prislal  mne zov na  zakate,  skazal,  chto
obeshchanie okazalos' "ne takim uzh pustyakovym" -- imenno tak on i vyrazilsya! --
i  dobavil,  chto  vse  ravno  skoro pokonchit  s  delami  i  vernetsya.  I  on
dejstvitel'no  vernulsya,  chasa  cherez  dva posle zakata,  ustalyj, no uzhasno
dovol'nyj. YA hotela  ego  rassprosit' pro eto  "pustyakovoe  obeshchanie", no...
Odnim slovom, ya tak i ne sobralas'. |to ploho, da?
     -- Nichego. -- Ulybnulsya ya. -- Po krajnej  mere teper' ya znayu,  chto  mne
sleduet poslat' zov seru  Mange i rassprosit' ego samogo --  ne tak  uzh malo
dlya nachala...
     -- O,  chto ya  vizhu!  Ser Maks  sobstvennoruchno vedet  dopros svidetelya.
Redkoe zrelishche! -- Ehidnyj  golos  Dzhuffina bal'zamom  prolilsya  na oba moih
serdca. Vse-taki ego prisutstvie uspokaivaet menya, kak desyat' let  pravednoj
zhizni v kakom-nibud' tibetskom monastyre.
     -- Vy uzhe byli v gostinoj? -- Sprosil ya.
     -- Byl. Pravda ne  slishkom  dolgo. Zapah  horosho svarennoj kamry vsegda
vredil  moemu chuvstvu dolga... Krome togo, sudya  po vyrazheniyu lica Melifaro,
on chuvstvuet sebya ne tak uzh ploho. Tak chto ya reshil, chto mozhno ne speshit'. --
Legkomyslenno  skazal Dzhuffin. I povernulsya k  Kenleh. -- Dumayu, chto tebe ne
sleduet grustit' v odinochestve, devochka. A my s Maksom budem slishkom zanyaty,
chtoby sostavit'  tebe kompaniyu,  tak chto...  Znaesh', na  tvoem  meste  ya  by
otpravilsya k svoim sestrichkam. V  etom dome tvoryatsya kakie-to podozritel'nye
chudesa, ot  kotoryh tebe  luchshe derzhat'sya  podal'she. A esli  nam ponadobitsya
tvoya pomoshch', my prosto poshlem tebe zov. Dogovorilis'?
     --  Da.  --  Kivnula Kenleh. Mne pokazalos', chto ona dazhe  obradovalas'
tomu, chto ee taktichno vystavlyayut iz  sobstvennogo doma. Vprochem, na ee meste
ya by i sam predpochel smenit' obstanovku.
     --  A s  Melifaro kogda-nibud'  vse budet v poryadke? -- Robko  sprosila
ona, nereshitel'no ostanovivshis' na poroge.
     -- Kogda-nibud' budet. -- Tverdo  skazal Dzhuffin. -- Pravda,  eto ne to
obeshchanie, kotoroe ya smogu vypolnit' do konca goda, poskol'ku sej greshnyj god
blagopoluchno  zakonchitsya  vsego  cherez  dyuzhinu  chasov...  No  ty  ne  dolzhna
volnovat'sya: dlya togo,  chtoby  snyat' nekotorye zaklyatiya, trebuetsya  vremya --
poroj ochen' mnogo vremeni.
     -- Ochen' mnogo? -- Ispuganno peresprosila Kenleh.
     -- Da. -- Vzdohnul  Dzhuffin. -- Bol'she,  chem dyuzhina chasov... no men'she,
chem vsya zhizn', mozhesh' mne poverit'.
     -- Vy ee  sovsem napugali.  --  Ukoriznenno skazal  ya, kogda  noven'kij
amobiler Kenleh skrylsya za povorotom, i my ostalis' odni.
     -- YA i ne dumal ee pugat'. -- Dzhuffin  strogo  posmotrel na menya, potom
nasmeshlivo   podnyal  brovi.  --  Neuzheli   ty   polagaesh',  chto  sredi  moih
mnogochislennyh durnyh  privychek  est' privychka zapugivat'  yunyh baryshen'? No
sam posudi: ya dolzhen byl kak-to dat' ej ponyat', chto ozhidanie budet dolgim.
     -- A ono budet dolgim? -- Tiho sprosil ya. Odno iz moih serdec obrechenno
buhnulos'  o  grudnuyu kletku, vtoroe  okazalos'  bolee ravnodushnym, a posemu
moglo  pozvolit' sebe  roskosh' rabotat' bez pereboev. YA  nemnogo  pomolchal i
voprositel'no posmotrel na Dzhuffina. -- CHto, vse nastol'ko ploho?
     --  "Nastol'ko" -- eto naskol'ko? --  Ehidno pointeresovalsya on.  --  V
kakih  imenno  cifrah  ty  obychno  opredelyaesh'  dlya sebya  stepen' parshivosti
proishodyashchego?
     YA  tol'ko rasteryanno pokachal golovoj.  U menya  ne bylo ni odnoj  versii
dostojnogo otveta na ego dikij vopros.
     -- Idem v gostinuyu, Maks. -- Spokojno skazal Dzhuffin. -- YA tebe koe-chto
rasskazhu... i dazhe koe-chto pokazhu, esli povezet.
     V  gostinoj   Dzhuffin  usadil  menya  na  pol   v  neskol'kih  shagah  ot
nepodvizhnogo Melifaro,  uselsya  ryadom, skrestiv nogi, i  zadumchivo ustavilsya
kuda-to vdal'.
     --  Delo dejstvitel'no  v etoj  greshnoj shtuke,  kotoruyu paren' derzhit v
ruke,  tut  ty  vse pravil'no  ponyal.  I  ona  dejstvitel'no  byla sdelana v
Kumanskom  Halifate,  tak  chto da  zdravstvuet  volshebnyj  nos  nashego  sera
Numminoriha! --  Nakonec  skazal on. --  A teper' poprobuj posmotret' na etu
igrushku  tak, kak  ya  uchil  tebya smotret' na veshchi,  kogda hochesh',  chtoby oni
povedali  tebe o  sobytiyah,  kotorye  proishodili v ih  prisutstvii.  Eshche ne
zabyl, kak eto delaetsya?
     -- Vy navernoe ne poverite,  no ya  dazhe treniruyus' vremya ot vremeni. --
Gordo soobshchil  ya.  -- Konechno, ya  uzhasnyj lentyaj, i  vse takoe, no  vse  eti
fokusy,  kotorym vy menya uspeli  nauchit', do  sih por kazhutsya mne nastoyashchimi
chudesami. A kto ya takoj, chtoby ostavat'sya  ravnodushnym k sobstvennomu umeniyu
sovershat' chudesa!
     -- Da,  ya vse vremya zabyvayu, chto dlya tebya eto poka skoree uvlekatel'naya
igra, chem obychnaya rabota. --  Soglasilsya Dzhuffin.  -- Tem luchshe... Nu davaj,
ser  "chudotvorec", poprobuj uznat', o chem tebe  hochet  povedat'  eta greshnaya
kumanskaya bezdelushka!
     YA  poslushno ustavilsya na malen'kij  predmet,  zazhatyj v  ruke Melifaro.
Sosredotochit'sya  na  etot raz  okazalos' uzhasno trudno, no  eshche trudnee bylo
zastavit' sebya  videt' tol'ko tusklyj blesk sinevatogo metalla i ne obrashchat'
nikakogo vnimaniya na vcepivshiesya  v  korobochku pal'cy.  No  cherez  neskol'ko
minut mne  udalos'  uvidet'  teploe  malinovoe  siyanie,  ishodyashchee  ot  etoj
strannoj veshchicy. Ona ne  zhelala otkryvat'  mne svoe proshloe: nikakih smutnyh
videnij, nikakih chuzhih golosov ne bylo i v  pomine,  tol'ko teploe malinovoe
siyanie...  i cherez neskol'ko sekund  ya uzhe ne mog otvesti ot nego glaza: ono
podarilo  mne  ni  s  chem  ne  sravnimyj sladkij  pokoj  i eshche bolee sladkuyu
uverennost', chto  menya beskonechno lyubyat kakie-to neveroyatnye  mogushchestvennye
sushchestva, v ch'ih rukah sosredotocheny vse konchiki nevidimyh nitej, iz kotoryh
sotkana Vselennaya. V tot moment mne kazalos', chto eti nepostizhimye sushchestva,
v  kotoryh  net  nichego  chelovecheskogo,   dejstvitel'no  lyubyat  menya   samoj
obyknovennoj chelovecheskoj lyubov'yu -- prosto zhit' bez menya ne mogut, i na vse
gotovy, chtoby dostavit' mne udovol'stvie...
     V  chuvstvo menya privel dovol'no  uvesistyj podzatyl'nik.  YA  vozmushchenno
vzvyl --  ne  tak  ot  boli, kak ot straha -- i vskochil na  nogi,  sobirayas'
dorogo prodat' svoyu edinstvennuyu  i nepovtorimuyu zhizn'. Vprochem,  stoilo mne
uvidet'  pered soboj  smeyushchuyusya  fizionomiyu  sera  Dzhuffina,  i  sposobnost'
soobrazhat' vernulas' ko mne kak milen'kaya.
     --  Vy  tak  dolgo  mechtali  kak  sleduet ogret' menya  po bashke, i  vot
nakonec-to sluchilsya horoshij povod, da? -- YA i sam rassmeyalsya ot neopisuemogo
oblegcheniya.
     --  Vse-taki  odno  udovol'stvie   imet'  s  toboj  delo,  paren'!   --
Odobritel'no  skazal   Dzhuffin.  --   CHto   by  s  toboj  ne  stryaslos',  ty
vozvrashchaesh'sya k zhizni ne tol'ko bystro, no i veselo. Takoj sposobnosti mozhno
tol'ko pozavidovat'!
     --  Vy  tak  dumaete?  --  Mashinal'no  peresprosil  ya.  --  Nu,  znachit
dejstvitel'no mozhno...
     --  Tebya chasom  ne tyanet povedat'  ustalomu  stariku  o svoih  nezemnyh
oshchushcheniyah? -- S lyubopytstvom osvedomilsya Dzhuffin. -- Esli ya pravil'no ponyal,
tebe udalos' vkusit' sladkih grez Gravvi  -- sovsem mikroskopicheskuyu porciyu,
razumeetsya, no vse-taki...
     -- "Sladkih grez" -- chego? -- YA nedoumevayushche ustavilsya na svoego shefa.
     -- Gravvi. -- Povtoril on. -- |ta veshch' nazyvaetsya Gravvi.  Vidish' li, ya
znayu,  chto  eto takoe --  ne slishkom horosho,  no vse-taki znayu...  Praviteli
Kumanskogo Halifata davnym-davno zaveli sebe divnuyu  tradiciyu posylat' takie
suveniry  v podarok  svoim byvshim  lyubimcam,  kotoryh  po  kakoj-to  prichine
sleduet  lishit' zhizni. Tam eto rascenivaetsya kak  velikaya milost', poskol'ku
Gravvi darit svoemu obladatelyu tak nazyvaemye "sladkie grezy", kotorye mogut
prodolzhat'sya  dovol'no  dolgo  --  poka  grezyashchij ne umret  ot istoshcheniya. No
cheloveka, pripavshego  k etomu  istochniku naslazhdenij,  s samogo nachala mozhno
schitat' mertvym... Odnim slovom, bednyage Melifaro sejchas dejstvitel'no ochen'
horosho. I  ty imeesh'  shans voobrazit', kak zamechatel'no on sebya chuvstvuet...
Kstati, ty tak i ne rasskazal mne o sobstvennyh oshchushcheniyah. Ne to,  chtoby eto
imelo takoe uzh bol'shoe znachenie, prosto mne uzhasno interesno.
     --  Vashe  znamenitoe lyubopytstvo, ser? -- Lukavo  utochnil ya. -- V vashem
serdce snova prosnulas' eta simpatichnaya gornaya lisichka, chiffa?
     -- Aga. -- Nevozmutimo podtverdil Dzhuffin. -- Vprochem, ona nikogda i ne
zasypala po-nastoyashchemu... Tak chto davaj, vykladyvaj.
     -- Na samom dele tut i vykladyvat'-to  osobenno nechego. Mne  bylo ochen'
teplo i ochen' spokojno -- kak  nikogda v zhizni. I eshche mne pokazalos', chto  v
menya po ushi vlyubleny nekie zagadochnye i nepostizhimye sily... vlyubleny -- eto
eshche slabo  skazano,  ya byl  uveren,  chto oni menya  prosto obozhayut! -- Tut  ya
pochuvstvoval, chto krasneyu. -- Glupo, da? -- Upavshim golosom zakonchil ya.
     -- Da uzh,  ni genial'nost'yu, ni, tem  bolee, original'nost'yu zdes' i ne
pahnet!  --  Fyrknul  Dzhuffin. Potom  pokachal golovoj, nasmeshlivo i, kak mne
pokazalos',  ukoriznenno.  -- V  etom  ty  uzhasno  pohozh  na  vse  ostal'noe
chelovechestvo, mal'chik,  kto  by mog  podumat'! Vse  my rozhdaemsya i umiraem s
odnoj i  toj zhe nevyskazannoj pros'boj na  gubah: "lyubite  menya, pozhalujsta,
kak mozhno sil'nee!" -- Dzhuffin skorchil takuyu smeshnuyu zhalobnuyu rozhu, chto ya ne
uderzhalsya ot ulybki. On i  sam rassmeyalsya, a potom snova zadumchivo ustavilsya
kuda-to vdal'. Na etot raz ego molchanie poryadkom zatyanulos'.
     -- Na samom dele vse eto der'mo! -- Neozhidanno  rezko zaklyuchil on. -- V
otchayannyh  poiskah etoj durackoj nesbytochnoj lyubvi k sebe  my  prohodim mimo
velikolepnyh  veshchej, kotorye  vpolne  mogli  by sbyt'sya, v tom chisle i  mimo
nastoyashchih chudes. No nam  ne do  nih: my slishkom zanyaty poiskom  teh, kto nas
ocenit  i  polyubit...  Ladno, ne  budem otvlekat'sya. V obshchem-to ya byl  pochti
uveren,  chto Gravvi darit  svoej  zhertve nechto  v takom  rode, prosto  hotel
okonchatel'no v  etom ubedit'sya... Vopros v  tom, kak my mozhem vyrvat' nashego
Melifaro iz smertel'nyh ob®yatij etogo nezemnogo naslazhdeniya.
     -- A eto vozmozhno? -- S nadezhdoj sprosil ya.
     --  V  obshchem-to  da...  Kak  tol'ko  on rasstanetsya so  svoim kumanskim
sokrovishchem,  nam predostavitsya divnaya vozmozhnost' snova  naslazhdat'sya v meru
utomitel'nym obshchestvom starogo dobrogo sera  Melifaro...  Beda  v  tom,  chto
izbavit' parnya ot etoj shtuki mozhno tol'ko otrubiv emu  ruku -- naskol'ko mne
izvestno,  schitaetsya, chto eto  edinstvennyj  sposob razluchit' ego s  dryannoj
kumanskoj igrushkoj. No mne ne hotelos' by tak s nim postupat'.
     -- Ohotno veryu. -- S uzhasom skazal ya. -- No esli vy sami  govorite, chto
eto edinstvennyj vyhod... V konce  koncov, takoj paren', kak nash Melifaro, i
s odnoj  rukoj dorogogo stoit!  Luchshe  byt' odnorukim, chem mertvym, razve ne
tak?
     -- Mozhet  byt' i tak,  no... Vo-pervyh,  u  menya est' nekotorye smutnye
osnovaniya nadeyat'sya, chto vyhod vse-taki ne edinstvennyj. -- Zadumchivo skazal
Dzhuffin. -- A vo-vtoryh... Vidish'  li, Maks, ruki -- slishkom vazhnaya veshch' dlya
takih rebyat, kak my.  Dlya togo,  chtoby zanimat'sya Istinnoj magiej,  cheloveku
pozarez  neobhodimo imet' v svoem  rasporyazhenii obe ruki.  Na granice Temnoj
Storony  odnorukij  Strazh  budet  bespomoshchen, kak  novorozhdennyj za  rychagom
amobilera, da i ne tol'ko tam... Tak uzh vse  ustroeno!  Tak chto otrubiv ruku
Melifaro, ya navsegda lishu ego dostupa k chudesam, bez kotoryh on uzhe ne mozhet
obhodit'sya. Ty sam odnazhdy perezhil podobnyj  koshmar,  kogda prosnulsya u sebya
doma,  i reshil, chto tvoya udivitel'naya zhizn' v  Eho byla vsego  lish' chudesnym
snom,  tak chto uzh ty-to  mozhesh'  ponyat', chem  eto pahnet... I  chto on  budet
delat', skazhi mne  na milost'?  Prozhivet eshche dvesti let v kachestve pochetnogo
obladatelya   Korolevskoj   pensii,   v   obshchestve   lyubyashchej    zheny,   budet
celeustremlenno protirat' svoyu  skabu vo vseh stolichnyh traktirah i vremya ot
vremeni navedyvat'sya v Dom u Mosta, chtoby povidat'sya  so starymi priyatelyami,
po  ushi uvyazshimi v chudesah,  kotorye navsegda ot nego otvernulis'... Tebe ne
kazhetsya, chto  eto kak-to  uzh  slishkom uzhasno?  Esli by  my  sprosili  samogo
Melifaro, on navernyaka otvetil by,  chto "legche umeret'", kak  lyubyat tverdit'
nashi hrabrye arvarohskie priyateli.
     -- Vasha pravda. -- Udruchenno soglasilsya ya. -- No ya ne znal, chto ruki --
eto tak vazhno...
     --  Ty vsegda eto znal. -- Surovo skazal Dzhuffin. -- Prosto ty ne daesh'
sebe truda vspomnit', kak panicheski boyalsya  v detstve  rezhushchih  predmetov, i
kak instinktivno pryatal kisti  ruk vo vseh po-nastoyashchemu opasnyh situaciyah v
gorazdo bolee zrelom vozraste.  Ty zhe dazhe drat'sya  iz-za etogo tak tolkom i
ne nauchilsya! Vidish'  li, vse  po-nastoyashchemu vazhnye  veshchi  my vsegda  znaem s
samogo nachala, no redko priznaemsya sebe v tom, chto my znaem... Ladno, u tebya
eshche budet  vozmozhnost'  perevarit'  etu  poleznuyu informaciyu i ponyat', chto ya
prav.  A sejchas  menya bol'she  vsego interesuet, kakogo roda  delo ser  Manga
Melifaro poruchil svoemu  mladshemu synu...  Vidish'  li,  mal'chik,  ot  lyubogo
navazhdeniya   mozhno  izbavit'sya,  ne   kalecha  svoe  telo  --  eto   odin  iz
osnovopolagayushchih zakonov prirody.  Ostalos' tol'ko najti horoshee protivoyadie
ot kumanskoj shkatulki  Gravvi  i ee  sladkih grez.  I  ya  ne udivlyus',  esli
protivoyadie obnaruzhitsya v tom zhe meste, otkuda poyavilas' sama shkatulka.
     -- Numminorih uzhe poshel po ee zapahu. -- Soobshchil ya. -- Ego soprovozhdaet
Kofa... eto obnadezhivaet, pravda?
     -- Pravda. -- Ulybnulsya moj shef. -- Mezhdu prochim, Kofa prislal mne zov,
vsego neskol'ko minut nazad. Govorit, chto ih zaneslo v port, kak i sledovalo
ozhidat'. Teper' rebyata  proizvodit obysk na bortu "Sladkoj  tuchi" --  mozhesh'
sebe  predstavit', imenno  tak i nazyvaetsya edinstvennoe sudno iz Kumanskogo
Halifata, kotoroe  v  nastoyashchij  moment imeet  chest' poloskat'  svoyu kormu v
vodah Hurona. Ty molodec, chto srazu otpravil ih po etomu sledu... A teper' ya
vse-taki poobshchayus' s Mangoj. CHem bol'she nitok my nadergaem iz etogo greshnogo
klubka -- tem luchshe.
     Dzhuffin umolk  na neskol'ko minut --  vel peregovory s serom  Mangoj, ya
polagayu.
     -- Nu, chto on vam rasskazal? -- Neterpelivo sprosil ya.
     -- Pust' uzh on sam pereskazyvaet tebe etu strannuyu istoriyu: nado zhe vam
vesti  svetskuyu  besedu, poka  budete dobirat'sya  do  Eho...  Tebe  pridetsya
nemnogo porabotat' voznicej, ser  Maks! Mozhesh'  schitat', chto ya tebya vremenno
razzhaloval.  S®ezdish'  za  serom  Mangoj i privezesh'  ego v Eho. Sejchas tvoe
sumasshestvie nam tol'ko na ruku. Svoimi  silami  on budet dobirat'sya syuda do
pozdnej nochi, a dolgoe ozhidanie ne v moih privychkah, sam znaesh'... Tol'ko ne
ugrob' starika po doroge, ladno? Hvatit  s semejstva Melifaro i togo, chto ih
mladshen'kij puskaet slyuni nad etoj kumanskoj otravoj!
     -- Mozhno podumat', chto ya kazhdyj den' kogo-nibud' "groblyu"! -- Provorchal
ya.  --  A ved' nechto  v  takom rode  sluchilos' vsego  odin  raz,  i  to  moj
"ugroblennyj" okazalsya  pohititelem  lyudej,  ubijcej, da  eshche  i  kannibalom
vpridachu...
     --  Tvoya pravda. -- Ulybnulsya  Dzhuffin. -- Prosto mne  prishlo v golovu,
chto  ya  pochemu-to govoryu  tebe  slishkom  malo  gadostej.  A  uvazhayushchie  sebya
nachal'niki  dolzhny ezhednevno  obizhat'  vseh  svoih  podchinennyh  --  eto  zhe
osnovnoj zakon prirody! Tebe samomu tak ne kazhetsya?
     -- Ne znayu. --  Ulybnulsya ya. -- YA zhe  ne nachal'nik, a prostoj, skromnyj
varvarskij carek, kuda uzh mne do etih vashih premudrostej!
     --  Ladno, poezzhaj za  serom Mangoj.  -- Vzdohnul Dzhuffin. -- YA  slyshal
fantasticheskuyu legendu, chto  odnazhdy  ty dobralsya do ih pomest'ya za polchasa.
|to pravda?
     -- Vraki. -- CHestno skazal ya. -- Za sorok minut.
     --  Tozhe  neploho. --  Dzhuffin  udivlenno pokachal golovoj. --  Dazhe  ne
veritsya, chestno govorya... Hochesh' skazat',  chto ty mozhesh' privezti sera Mangu
chasa cherez poltora?
     -- YA nichego ne  hochu skazat'. -- Gordo zayavil  ya. -- YA prosto sobirayus'
eto sdelat'. Mozhete schitat',  chto eto chudo ya  sovershu v  kachestve  odnogo iz
meropriyatij, posvyashchennyh celenapravlennym poiskam vseobshchej nezemnoj lyubvi ko
mne, edinstvennomu i nepovtorimomu... Navernoe tak ono i est', k sozhaleniyu!
     --  Da uzh, ne bez togo! -- Fyrknul Dzhuffin. -- Znaesh', ser Maks, inogda
menya  prosto ubivaet tvoya obayatel'naya manera samostoyatel'no govorit' o  sebe
gadosti   vmesto  togo,   chtoby   predostavit'   etu   priyatnuyu  vozmozhnost'
sobesedniku!
     --   Durnaya  privychka,  ser.  Prosto  mne  slishkom  dolgo   prihodilos'
polagat'sya isklyuchitel'no na sobstvennye sily. -- Usmehnulsya ya.
     --  Ladno uzh, brys'  otsyuda,  umnik!  -- Vzdohnul  moj  shef.  -- Hvatit
toptat'sya na poroge. Idi, sovershaj svoe greshnoe "chudo". I esli cherez poltora
chasa ser Manga budet  sidet' v moem kabinete, ya ne otkushu tebe golovu, tak i
byt'.
     -- Spasibo,  ser! -- Tonom zakonchennogo podhalima prolepetal ya. --  Tak
milo s vashej storony!
     Na etot raz ya postaralsya  prevzojti dazhe  sobstvennye  predstavleniya  o
bystroj  ezde,  tak  chto  poezdka  do  vorot  famil'nogo  pomest'ya  Melifaro
okazalas' eshche menee prodolzhitel'noj, chem ya  smel  nadeyat'sya. YA dejstvitel'no
dobralsya tuda vsego za polchasa, samomu ne verilos'!
     Ser Manga Melifaro,  avtor znamenitoj  vos'mitomnoj |nciklopedii  Mira,
kotoraya  do sih por ostaetsya moej lyubimoj knigoj -- pravda, ne nastol'noj, a
skoree uzh "podpodushkovoj", esli mozhno tak vyrazit'sya  -- uzhe zhdal menya, sidya
v ustlannom kovrami podobii shezlonga na terrase svoego ogromnogo doma.
     -- Horoshij den', Maks. -- Privetlivo ulybnulsya on. -- Ser Dzhuffin Halli
tol'ko chto prislal mne zov i soobshchil, chto vy priedete cherez neskol'ko minut,
no eto  sluchilos'  dazhe  ran'she,  chem on  predpolagal...  YA  videl,  kak vash
amobiler priblizhalsya k  vorotam,  i  chestno govorya,  sodrognulsya.  |to  bylo
bol'she pohozhe  na plyasku rehnuvshihsya  demonov gde-nibud' v  Krasnoj  pustyne
Hmiro, chem na  obyknovennoe transportnoe sredstvo.  Kazhetsya, vy  sobiraetes'
podarit' mne samoe bezumnoe priklyuchenie v moej dolgoj zhizni!
     -- Vam ponravitsya, ser Manga.  --  Poobeshchal ya. -- Vo vsyakom sluchae, vash
mladshij  syn  vsegda byl  v vostorge ot nashih sovmestnyh poezdok, a  ved' vy
kazhetsya pohozhi.
     -- Da net, ne ochen'. Voobshche-to paren'  poshel  v svoego znamenitogo deda
-- sera Filo Melifaro. Po sravneniyu  s  nimi  oboimi ya vpolne mogu schitat'sya
obrazcom rassuditel'nosti  i  ostorozhnosti,  nesmotrya  na vse  moi  bezumnye
krugosvetnye  stranstviya.  --  Ser  Manga  pokinul svoj udobnyj "shezlong"  i
priblizilsya  k amobileru.  Obrechenno pozhal plechami  i  reshitel'no  uselsya na
perednee  sidenie, akkuratno ulozhiv na  kolenyah svoyu dlinnyushchuyu ryzhuyu kosu. U
nego   bylo  otchayannoe  lico  cheloveka,   reshivshego  otdat'   zhizn'  vo  imya
kakoj-nibud' krasivoj gluposti.
     Pervye neskol'ko minut nashego puteshestviya proshli v polnom molchanii: ser
Manga obeimi rukami derzhalsya za  sidenie  i izumlenno vziral na stremitel'no
letyashchie nam navstrechu derev'ya.
     --  |to  kakaya-nibud'  Zapretnaya   magiya,  Maks?  --  Ostorozhnym  tonom
cheloveka, pytayushchegosya proniknut' v gosudarstvennuyu tajnu, sprosil on.
     -- Da net, skoree prosto udachnoe sochetanie moej privychki vypendrivat'sya
po lyubomu povodu i moej lyubvi  k bol'shim skorostyam.  -- Ulybnulsya ya.  -- Vam
nravitsya?
     -- Ne znayu... Vo vsyakom  sluchae, eto ne  tak  strashno, kak  kazhetsya  so
storony. -- Nereshitel'no skazal on.
     -- Ser Manga,  -- vezhlivo nachal  ya, --  esli vy uzhe nemnogo osvoilis' s
moej maneroj upravlyat'  amobilerom... V obshchem, ser Dzhuffin predrekal, chto po
doroge u  menya  budet otlichnaya  vozmozhnost'  uznat', kakoe  imenno  delo  vy
poruchili  uladit' vashemu synu. Schitaetsya,  chto ya tozhe dolzhen byt' v kurse, a
on reshil ne tratit' vremya na pereskaz vashej besedy... Ili vam ne hochetsya eshche
raz puskat'sya v ob®yasneniya?
     -- Da net, pochemu... -- On  pozhal  plechami. --  CHestno govorya, ya  povel
sebya kak poslednij idiot. Dalas' mne eta istoriya s kumanskim korablem!
     -- Znachit,  vashe  poruchenie dejstvitel'no bylo  svyazano  s  korablem iz
Kumanskogo Halifata. -- Udovletvorenno kivnul ya.
     -- Da,  eshche  by!  Delo  v  tom, chto  dyuzhinu dnej  nazad  k  nam priehal
pogostit' Anchifa...
     -- Groza morej, i vse takoe? -- Veselo utochnil ya.
     -- Vot imenno.  -- Vzdohnul  ser Manga. -- K sozhaleniyu, paren'  obozhaet
rasskazyvat' mne o svoih podvigah. Emu do sih por kazhetsya, chto on mozhet menya
chem-nibud' udivit'... Na sej raz moj  velikolepnyj syn pytalsya potryasti  moe
voobrazhenie podrobnym izlozheniem svoej gerojskoj bitvy  s kumanskim fafunom.
I  mezhdu delom  on soobshchil  mne,  chto  sudno nazyvalos'  "Sladkaya  tucha"  --
priznat'sya,  my zdorovo  poveselilis' po etomu povodu...  Net, dejstvitel'no
smeshnoe nazvanie!  I  vdrug ya uznayu,  chto eta  samaya "Sladkaya tucha" prishla v
Eho. Mne pokazalos', chto v vozduhe zapahlo kislyatinoj. Kumancy  navernyaka ne
zabyli,  kak nazyvalas' shikka  ih  obidchikov,  a  v Eho lyuboj portovyj nishchij
znaet,   chto   "Filo"   prinadlezhit  seru   Anchife   Melifaro:   ploho  byt'
znamenitost'yu! SHutki shutkami,  no  do menya vdrug doshlo, chto  u Anchify  mogut
byt'  ser'eznye nepriyatnosti.  YA lyublyu pozuboskalit' po povodu  ekzoticheskoj
professii  moego  srednego syna,  no  eto  otnyud'  ne znachit, chto  piratstvo
pooshchryaetsya  zakonami  Soedinennogo  Korolevstva. YA  s izumleniem ponyal,  chto
Anchife real'no svetit  para dyuzhin let v katorzhnoj  tyur'me Nunda --  eto  kak
minimum! I  ya  poprosil  edinstvennogo  chlena nashej sem'i, po  dolgu  sluzhby
oshivayushchegosya v stolice,  vybrat'sya v port,  vstretit'sya s kapitanom "Sladkoj
tuchi" i  popytat'sya zamyat' eto greshnoe proisshestvie, pridumat' chto-nibud'...
naprimer, skazat' emu, chto nash  Anchifa soshel s uma  i vozomnil sebya piratom,
no  my,  deskat', uzhe peredali  ego  v ruki doktorov.  A tom  sluchae, esli v
serdce  etogo  pochtennogo  kumanca  net  mesta  sostradaniyu  k  "neschastnomu
bezumnomu  mal'chiku",  ya sobiralsya  predlozhit'  emu deneg,  ili  uznat',  ne
trebuyutsya  li emu kakie-nibud'  osobye uslugi -- pri moih  svyazyah ya  mog  by
sdelat'  dlya  nego  pochti vse  chto ugodno... YA  byl pochti  uveren  v  uspehe
peregovorov: so slov Anchify ya znal, chto oni pochti ne ograbili pobezhdennyh, a
prosto poveselilis' kak  sleduet.  |to vpolne v stile moego syna: vo-pervyh,
im rukovodit ne zhazhda nazhivy, a  lyubov' k samomu  processu, a vo-vtoryh,  na
ego kroshechnuyu shikku nikogda v zhizni ne pomestilos' by vse soderzhimoe  tryumov
kumanskogo fafuna. Pravda,  s drugoj storony, ya sovershenno uveren, chto delo,
kak  vsegda,  ne  oboshlos'  bez  oskorbitel'nyh  vyhodok,  zadevayushchih  chest'
kapitana,  i voobshche vseh prisutstvuyushchih -- u moego srednego syna  eshche  bolee
svoeobraznoe chuvstvo yumora, chem u mladshego!
     -- A chto, eto vozmozhno? -- Ulybnulsya ya.
     -- Mozhete mne poverit', Maks, v nashej sem'e vozmozhno eshche i ne takoe! --
Nevozmutimo otvetil  ser Manga.  -- Tak chto ya  s samogo  nachala  ni kapli ne
somnevalsya,  chto kumancy ochen' serdity na Anchifu.  No ya horosho  znayu zhitelej
Kumanskogo Halifata,  poskol'ku  v svoe vremya prozhil tam pochti dva goda: dlya
etih  mudryh rebyat oskorblennaya  gordost' -- odin  iz mnogochislennyh povodov
horosho zarabotat', pri udobnom stechenii obstoyatel'stv, konechno. Tak chto ya ne
somnevalsya,  chto  moemu  mladshemu  synu  udastsya zaklyuchit'  s  nimi  sdelku,
ustraivayushchuyu  vseh...  Da  vot,  ne  udalos'!  Teper' ya  ponimayu,  chto  etot
sumasshedshij  Anchifa umudrilsya  naporot'sya  na kakogo-nibud' geroya  iz  klana
potomstvennyh  Strazhej  Krasnoj  Pustyni  --  v  otlichie  ot  ih  praktichnyh
sootechestvennikov, eti  rebyata  po sej den'  pridayut bol'shoe  znachenie takim
uslovnostyam, kak chest', dostoinstvo, krovnaya mest'... i prochaya romanticheskaya
fignya v takom duhe. Kto by mog podumat', chto  gordye Strazhi Krasnoj  Pustyni
vremya ot vremeni suyut svoi kurnosye nosy v chuzhie morya!
     -- A vy znaete,  chto eto  za shtuka,  kotoruyu oni podsunuli Melifaro? --
Sprosil ya. -- Dzhuffin govorit, chto eta dryan' nazyvaetsya Gravvi...
     -- Znayu.  -- Suho kivnul ser Manga.  -- YA kak  raz krupnyj specialist v
etoj  oblasti  --  edinstvennyj na  vse  Soedinennoe Korolevstvo. Sobstvenno
govorya, imenno poetomu vy sejchas  vezete menya v Eho. Est' nekotoraya nadezhda,
chto  moemu  nevezuchemu  synu   dostalas'   shkatulka   Gravvi,  izgotovlennaya
kakim-nibud' uandukskim kustarem.  V takom sluchae ya sam smogu otnyat' u  nego
etu igrushku: mnogo let nazad odin staryj fokusnik iz Krasnoj Pustyni peredal
mne  svoe  iskusstvo...  |to  byla zabavnaya  istoriya,  Maks!  Sej  pochtennyj
dzhentl'men ochen' ploho videl i sluchajno prinyal menya za svoego starshego syna,
moego provodnika i horoshego priyatelya.  Tot kak  raz odolzhil  mne koe-chto  iz
svoego  garderoba,  poskol'ku  moj kostyum  postradal  v  stychke s  kakimi-to
krikuchimi dikaryami, kakovyh prud prudi na okrainah  Krasnoj Pustyni Hmiro...
Odnim  slovom, starik uvidel  znakomoe  sochetanie  cvetov, podoshel ko  mne i
sprosil: "kakim byl tvoj den', synok?" A po obychayam sumasshedshih Strazhej etih
greshnyh bagrovyh peskov vsyakoe skazannoe vsluh  slovo obladaet siloj zakona.
Tak chto nazvav menya synom, starik byl obyazan otnosit'sya  ko mne, kak k synu,
po krajnej mere, hot' kak-to podkrepit' svoi slova delom. Poetomu on peredal
mne  koe-chto iz  svoih  obshirnyh  znanij  --  to, chto  po  ego  mneniyu moglo
prigodit'sya nevezhestvennomu chuzhezemcu, kotorogo lihim vetrom zaneslo v samoe
serdce Uanduka... Odnim slovom, s  teh por  ya  neploho  razbirayus' v osnovah
drevnej uandukskoj magii -- strashnen'kaya nauka, dolozhu ya vam! Hotya, dovol'no
primitivnaya, konechno...
     --  A esli eta shkatulka izgotovlena ne  kustarem, a nastoyashchim masterom?
--  Ostorozhno  sprosil  ya.  --  U   nas  est'  hot'  kakoj-nibud'  shans   na
blagopoluchnyj ishod dela?
     -- Est'. -- Nevozmutimo  kivnul ser Manga. -- No dlya  etogo ponadobitsya
ochen'  mnogo vremeni...  i eshche bol'she udachi. Sem'ya  kumanskih vladyk vladeet
drevnim sekretom  Gravvi.  Izvesten  sluchaj,  kogda halif  Nubujlibuni  cuan
Mahifa poslal  shkatulku Gravvi odnomu  iz  svoih  provinivshihsya lyubimcev,  a
potom vdrug peredumal, yavilsya v dom  neschastnogo, vse domochadcy kotorogo uzhe
nadeli traur, i sobstvennoruchno otobral  u  nego etot istochnik  smertel'nogo
naslazhdeniya... Smotrite-ka, a my uzhe v Eho!
     -- Aga. -- Gordo podtverdil ya. -- Tak chto,  ser Manga, delo  ne  tak uzh
beznadezhno?
     -- Ne tak uzh beznadezhno, no  ya ne dumayu, chto  nash shans mozhno razglyadet'
bez horoshej lupy. Vyrvat' sekret  Gravvi  iz lap  samogo halifa  Nubujlibuni
cuan Afii... Kak vy sebe eto predstavlyaete, hotel by ya znat'?!
     -- |to uzhe delo desyatoe. -- Legkomyslenno otmahnulsya ya. -- Ser  Dzhuffin
chto-nibud' pridumaet. Ne mozhet byt', chtoby my  --  i ne vykrutilis'! Da ved'
vy sami tozhe ne ochen'-to v etom somnevaetes', verno? CHestno govorya, ya ne raz
videl  vas  v kuda bolee raduzhnom nastroenii, chem segodnya,  no na  cheloveka,
srazhennogo gorem, vy vse ravno ne ochen'-to pohozhi!
     -- Malo li, kak ya vyglyazhu! -- Pozhal plechami ser Manga. -- Razumeetsya, ya
nadeyus' na to, chto eta istoriya zakonchitsya tak  zhe horosho,  kak mnogie drugie
istorii,  v  kotorye neodnokratno vlipal moj  mladshij syn...  K tomu zhe  moi
stenaniya  emu ne  pomogut.  YA  s udovol'stviem  izobrazil by  na svoem  lice
vyrazhenie  neizbyvnoj  skorbi,  esli  by ot  etogo  byla  hot'  kakaya-nibud'
pol'za... Mezhdu prochim, paren' sam vybral sebe takuyu sud'bu.
     -- CHto vy  imeete  v  vidu? Ego  rabotu  v  Tajnom Syske? --  Udivlenno
peresprosil  ya,  svorachivaya  na   ulicu  Mednyh  gorshkov,  v  konce  kotoroj
vozvyshaetsya nash  Dom u Mosta.  -- No ved'  na etot raz  nepriyatnosti ne byli
neposredstvenno svyazany s ego sluzhebnymi delami...
     -- Da net, pri chem tut ego sluzhba! YA imeyu v vidu nechto sovsem drugoe...
Pered  samym ego  rozhdeniem moya zhena  priglasila v gosti sera Rogro ZHiilya --
yakoby  poboltat'  za  kruzhkoj kamry.  Vprochem,  emu  s  samogo  nachala  bylo
sovershenno   yasno,   chto  ona   rasschityvaet  na   besplatnuyu,   no   ves'ma
kvalificirovannuyu  astrologicheskuyu konsul'taciyu: vsem otlichno  izvestno, chto
ser  Rogro  tak vlyublen v svoe hobbi,  chto gotov  razdavat'  poleznye sovety
napravo i nalevo!
     YA vspomnil, kak ser Rogro s entuziazmom predlagal  mne samomu sostavit'
moj goroskop -- v pervyj zhe vecher nashego znakomstva! -- i s ulybkoj kivnul.
     -- Ser Rogro skazal ej, chto budet  luchshe vsego, esli mal'chik roditsya vo
vtoroj lunnyj den'  -- on  ob®yasnil, chto zhizn'  muzhchin, rodivshihsya  v pervyj
lunnyj den',  slishkom chasto podvergaetsya opasnosti.  Vot esli  by  my  zhdali
devochku, pervyj  lunnyj den', deskat',  byl  by  samym udachnym  dnem dlya  ee
rozhdeniya...  Odnim slovom, ser  Rogro prokonsul'tiroval moyu  suprugu,  i ona
tverdo  reshila dozhdat'sya vtorogo lunnogo dnya. V  ee rasporyazhenii  nahodilas'
chut' li ne dyuzhina luchshih  znaharok iz Eho, tak chto rodit' syna v nuzhnyj den'
bylo, kak  ej kazalos', proshche prostogo... No etot  upryamyj mal'chishka obmanul
vseh, i vse-taki rodilsya ran'she, chem  sledovalo, vsego za neskol'ko minut do
nachala novogo dnya!
     --  Ochen'  na nego pohozhe! -- Ulybnulsya ya. -- Teper' ponyatno, pochemu on
takoj shustryj. Okazyvaetsya, paren' s samogo nachala tak razognalsya...
     YA zatormozil u vhoda v Upravlenie, my s serom  Mangoj pokinuli amobiler
i toroplivo proshli  na nashu polovinu Doma  u Mosta. Vprochem, v kabinete sera
Dzhuffina  i  bez  nas  bylo  dovol'no lyudno.  Na  nashem rabochem  stole sidel
donel'zya dovol'nyj soboj Numminorih i boltal nogami -- v  etom otnoshenii  on
okazalsya  sovershenno  polnocennoj  zamenoj  bednyagi  Melifaro,  kto  by  mog
podumat'! Ryadom  pristroilas' ledi Kekki  Tuotli.  Pravda,  ona  ne  boltala
nogami -- i na  tom spasibo! SHurf Lonli-Lokli strogo na nih kosilsya, no poka
pomalkival.  Sam Dzhuffin melanholichno kopalsya v tarelke s ostatkami pechen'ya,
vyrazhenie  lica u nego pri etom bylo samoe nedovol'noe.  Na ego pleche sladko
dremal  Kurush,  pridavaya nashemu  i  bez togo dovol'no ekstravagantnomu  shefu
sovershenno fantasmagoricheskij vid... V kresle u steny  pokoilsya  nepodvizhnyj
borodatyj dyad'ka, odetyj v strannuyu parodiyu na sportivnyj kostyum iz kakoj-to
sverkayushchej  tkani  --  ot ego ekzoticheskogo  naryada za  milyu pahlo  dal'nimi
stranami i bol'shimi den'gami...
     -- |to kto takoj? -- Izumlenno sprosil ya s poroga.
     -- |to nash dorogoj kumanskij gost', bud' on neladen! -- Mrachno ob®yasnil
Dzhuffin.  --  Ser  Kumuhar  Manula,  schastlivyj vladelec  "Sladkoj  Tuchi"  i
vinovnik  vseh  nashih bed, zaodno.  YA ego  uzhe  doprosil.  Paren' sovershenno
spokojno  priznalsya,  chto dejstvitel'no  vsuchil bednyage Melifaro etu greshnuyu
shkatulku i poprosil peredat' ee Anchife --  v kachestve suvenira,  prizvannogo
stat' svidetel'stvom  ih  torzhestvennogo primireniya i  vechnoj druzhby. Dumayu,
chto  doma  mal'chika  odolelo  lyubopytstvo,  a mozhet  byt' on  pochuyal  chto-to
neladnoe  i  reshil vnimatel'no  izuchit'  podarok prezhde, chem peredavat'  ego
bratu... Odnim slovom, gospodin Manula vinovat v  tom, chto sluchilos' s nashim
Melifaro, i,  mezhdu  prochim, sovershenno  ne ispytyvaet ugryzenij  sovesti po
etomu  povodu! Zayavil mne,  chto,  deskat', "tak bylo  ugodno sud'be" -- tozhe
mne, filosof! V obshchem,  ya  na vremya usypil etogo kumanskogo  mstitelya. Pust'
poka dryhnet.  Nado eshche horoshen'ko podumat', chto my s nim budem delat'... --
Dzhuffin zakonchil  svoj  serdityj monolog i nakonec-to odaril menya luchezarnoj
ulybkoj.
     --  Molodec,  Maks,  ty  dejstvitel'no privez  sera Mangu  rovno  cherez
poltora  chasa... net, dazhe chut'-chut'  ran'she, a posemu ya ne stanu otkusyvat'
tebe golovu, kak i obeshchal: slovo,  osobenno  dannoe v  Poslednij Den'  goda,
nado derzhat'!... Horoshij vecher, ser Manga. Prisoedinyajtes' k nashej malen'koj
kompanii. YA uzhe poslal zov  v "Obzhoru",  tak chto  sejchas my vse budem  mnogo
kushat'. Nash shtatnyj  mudrec, ser  Kofa  Joh, ne  raz mne  govoril, chto samye
razumnye resheniya prihodyat v golovu vo vremya tshchatel'nogo perezhevyvaniya pishchi.

     -- A gde on sam? -- Pointeresovalsya ya.
     -- Predstav' sebe,  doma. -- Usmehnulsya Dzhuffin.  -- Kofa  torzhestvenno
zayavil, chto  u nego est' tradiciya sladko spat' v sobstvennoj posteli vecherom
kazhdogo Poslednego  Dnya  goda.  CHestno govorya,  u  menya ne  nashlos'  nikakih
argumentov, chtoby ego pereubedit'. Da i zachem? Vse chto mog, on uzhe sdelal, a
nikakoj  drugoj raboty vecherom Poslednego Dnya goda  emu vse ravno ne svetit.
Ne udivlyus', esli vyyasnitsya,  chto my  -- edinstvennye zhiteli stolicy, eshche ne
raspolzshiesya po svoim postelyam!
     --  A  gde  moj  syn?  -- Vezhlivo  pointeresovalsya  ser  Manga,  udobno
ustraivayas'  v  moem  lyubimom   kresle.  Mne  ostavalos'  tol'ko   obrechenno
vzdohnut': v koi-to veki ono okazalos' svobodnym vvidu otsutstviya sera Kofy,
kotoryj vsegda byl moim edinstvennym ser'eznym  konkurentom v bor'be za etot
uyutnyj shedevr mebel'nogo  masterstva --  i na tebe, takoe  rasstrojstvo! Ser
SHurf  nagradil menya  ponimayushchim  vzglyadom  i  molcha pohlopal  svoej ogromnoj
zashchitnoj rukavicej po sideniyu odnogo iz stul'ev. YA  poslushno  uselsya na etot
samyj stul:  esli  uzh sam Lonli-Lokli  dal sebe trud  obratit'  na  nego moe
vnimanie, ya byl prosto obyazan posledovat' ego ukazaniyu...
     -- YA pomestil ego v  komnate pri moem kabinete. -- Dzhuffin sochuvstvenno
posmotrel na sera Mangu i razvel rukami.  -- Po krajnej mere, tam emu nichego
ne  grozit,  dazhe  smert'  ot  istoshcheniya.  |to  pomeshchenie  sposobno  tvorit'
nastoyashchie chudesa, Manga. Ono tak nadezhno izoliruet ot Mira svoego obitatelya,
chto  dazhe  vremya  pochti  ne  vlastno  nad  nim, ya uzhe  ne  govoryu  o  prochih
nepriyatnostyah!
     -- Da, ya slyshal mnogo gorodskih legend ob etoj znamenitoj  "strashnoj  i
tainstvennoj komnate pri  kabinete gospodina Pochtennejshego  Nachal'nika"!  --
Ulybnulsya ser Manga. -- Nachinaya s prosten'koj versii, chto eta dver' za vashej
spinoj  vedet   pryamehon'ko  "na   tot  svet",   i   zakanchivaya  izyskannymi
rassuzhdeniyami  o tom,  chto  za etoj  dver'yu neschastnuyu zhertvu podzhidaet  vsya
beskonechnost' Vselennoj... Kak lyubyashchij otec, ya ot dushi  nadeyus', chto vse eto
glupye vraki!
     --  Pravil'no  delaete.  --  Rassmeyalsya Dzhuffin. --  |to  prosto kamera
predvaritel'nogo  zaklyucheniya dlya  osobo  opasnyh prestupnikov...  i  horoshee
ubezhishche dlya teh,  komu sleduet  na vremya otgorodit'sya ot Mira  -- imenno to,
chto sejchas pozarez trebuetsya vashemu synu!
     -- Aga. -- Vzdohnul ser  Manga. -- Voobshche-to dlya nachala mne sleduet ego
osmotret'  -- vdrug  vse-taki  okazhetsya,  chto ya sam mogu emu  pomoch'... |tot
kumanec skazal vam, otkuda on vzyal Gravvi?
     -- O, eto romanticheskaya istoriya, iz teh, chto prinyato schitat' volshebnymi
skazkami  v  uandukskom stile... --  Zadumchivo  skazal Dzhuffin. -- Nash novyj
znakomyj poluchil Gravvi ot svoego  povelitelya, halifa Nubujlibuni cuan Afii.
Tot  reshil, chto  ser Kumuhar Manula  imeet slishkom  bol'shie ambicii... i pri
etom obladaet slishkom bol'shim vesom v groznom klane Strazhej Krasnoj Pustyni,
tak  chto  ego  sleduet  vezhlivo  poprosit'  pokinut'  mir  zhivyh,  poka  ego
temperament ne stal prichinoj bol'shoj smuty. Halif ne uchel odnogo: starejshiny
Strazhej  horosho  osvedomleny o sekretah Gravvi, tak chto ser Manula prenebreg
pravilami etiketa i ne stal  otkryvat' shkatulku, a prosto  polozhil ee v svoj
dorozhnyj  meshok,  vmeste  s prochimi veshchami,  bez  kotoryh nel'zya obojtis'  v
dal'nem  puteshestvii -- imenno tak  on i vyrazilsya!  --  sobral samyh luchshih
svoih  priblizhennyh  i skazal im,  chto  esli halifu  ne nuzhna  ego zhizn', im
pridetsya poiskat'  drugogo vladyku,  kotoryj sumeet  "razumno  rasporyadit'sya
etoj velikoj dragocennost'yu" -- imejte v vidu, ya opyat' citiruyu doslovno! Tak
chto vecherom togo zhe dnya nebol'shoj otryad voinov Krasnoj Pustyni  otpravilsya v
blizhajshij  port. Tam myatezhnyj  gospodin  Manula  priobrel  pervyj popavshijsya
fafun, bystren'ko sobral komandu i  otpravilsya  pryamehon'ko v Eho, poskol'ku
teshil  sebya   nadezhdami,  chto  Ego  Velichestvo   Gurig   VIII  ne   preminet
vospol'zovat'sya vozmozhnost'yu  zapoluchit' na  svoyu  sluzhbu  takogo  "velikogo
cheloveka"!... Vprochem,  ya dumayu,  chto tut on otchasti prav: naskol'ko  ya znayu
Guriga, on dejstvitel'no s udovol'stviem prinyal by  pod svoe pokrovitel'stvo
sera Kumuhara Manulu  --  pravda, ne potomu, chto Soedinennoe Korolevstvo tak
uzh   stradaet  bez   ego   mnogochislennyh  talantov,  a  prosto  v  kachestve
ekzoticheskoj  igrushki: imet' v svoej svite beglogo Strazha Krasnoj Pustyni --
eto tak romantichno! Pozhaluj, ya by i sam ne otkazalsya, no u  menya do sih  por
net nikakoj svity...
     -- A my kak zhe? -- Obizhenno vozrazila Kekki. -- CHem ne svita...
     --  Tozhe  mne  "svita"!  -- Prezritel'no fyrknul  nash  shef.  -- Snachala
sozhrali  lyubimoe  pechen'e  svoego nachal'nika, potom zalezli  s nogami na ego
stol... Horosho vy sebe eto predstavlyaete, ledi!
     Kekki  voshishchenno zaulybalas',  a  Numminorih nachal  boltat' nogimi eshche
energichnee -- mozhno bylo podumat',  chto parnya  tozhe zakoldovali, i teper' on
stremitel'no vpadaet v detstvo na glazah skorbyashchih tovarishchej po rabote.
     --  Delo  ploho. -- Ser  Manga  obrechenno  pozhal plechami.  -- Esli  etu
shkatulku Gravvi  prislali iz dvorca halifa... Da uzh, kustarej tam ne derzhat!
Tak chto ya vryad li  smogu  chem-to  pomoch'...  Vprochem, mne vse ravno  sleduet
poprobovat'. CHem tol'ko Temnye Magistry ne shutyat...
     --  Poprobujte,  konechno.  --  Dzhuffin podoshel k dal'nej  stene  svoego
kabineta,  nemnogo  pomuchilsya, pytayas'  poborot'  sobstvennye zaklinaniya,  i
nakonec  otkryl  Tajnuyu dver',  za  kotoroj skryvaetsya kroshechnaya, sovershenno
pustaya komnata.
     -- Idite syuda,  ser Manga.  --  Pozval  on. --  Zahodite,  i nichego  ne
bojtes': poka  dver'  otkryta,  eto pomeshchenie nichem ne otlichaetsya  ot  lyuboj
drugoj komnaty... razve chto, razmerami!
     Poka  ser  Manga  uprazhnyalsya  v  drevnej  magii  Krasnoj  Pustyni,  nam
nakonec-to prinesli  uzhin -- k  moemu  neskazannomu vostorgu. YA  tak uvleksya
soderzhimym  svoej tarelki, chto ne slishkom obrashchal vnimanie ni  na ego gluhoe
bormotanie,  ni na  strannye  vspyshki  oranzhevogo  sveta,  vremya  ot vremeni
ozaryavshie temnotu Tajnoj komnaty.
     --  Koldun iz menya,  konechno, tot eshche! -- Provorchal ser  Manga, vytiraya
vspotevshij lob.
     -- Bezrezul'tatno? -- Lakonichno utochnil Dzhuffin.
     -- Kak vidite... Podozrevayu, chto moemu  vezuchemu synu  dostalas'  samaya
kachestvennaya shkatulka  Gravvi vo Vselennoj. Vprochem, on sam byl by  dovolen:
paren' s detstva nenavidit vsyakuyu deshevku!
     --  Ladno.  --  Kivnul  Dzhuffin.  --  V  lyubom  sluchae,  vy dolzhny byli
poprobovat'... Tak, a teper' ostaetsya ponyat', chto my budem delat' dal'she.
     -- Slushajte, a mozhet byt' ya prosto  dolzhen sharahnut' ego svoim Smertnym
SHarom -- i delo s koncom? -- Prosiyal ya. -- Esli uzh ya zastavlyayu razgovorit'sya
mertvyh i izlechivayu  bezumnyh, pochemu by mne ne prikazat' Melifaro vybrosit'
etu kumanskuyu dryan' na blizhajshuyu pomojku...
     --  O,  eto bylo  by  prosto prekrasno! -- Vzdohnul moj shef. -- No ya ne
mogu pozvolit' tebe eto malen'koe razvlechenie, ty uzh izvini.
     -- Pochemu? -- Oshelomlenno sprosil ya. -- |to zhe takoj prostoj vyhod!
     -- Ne  v  dannoj situacii. --  Dzhuffin zadumchivo posmotrel na menya.  --
Esli  by  eto  byl  postoronnij  chelovek,  togda drugoe delo...  Vidish'  li,
mal'chik, ty eshche nedostatochno  staryj i mudryj, chtoby svoimi  silami  snimat'
zaklyatiya s lyudej, kotorye tebe nebezrazlichny.
     -- Kak eto? -- Tupo peresprosil ya.
     --  A vot tak.  -- Dzhuffin  pozhal plechami, kak mne pokazalos', dovol'no
vinovato.  --  Poka ty oglushaesh'  svoimi Smertnymi sharami postoronnih lyudej,
vse  prohodit normal'no,  prosto  potomu, chto na samom dele tebe  sovershenna
bezrazlichna ih sud'ba, i tebe udaetsya ostat'sya otreshennym i ravnodushnym -- a
imenno v takom  nastroenii i  sleduet eksperimentirovat' so vsyakimi opasnymi
chudesami... V obshchem, ya ne dumayu,  chto  ty smozhesh' prodelat' s Melifaro to zhe
samoe, chto so vsemi ostal'nymi.  Ty  budesh' volnovat'sya, somnevat'sya v svoih
silah,  muchitel'no perebirat'  v  golove  vsevozmozhnye  varianty  veroyatnogo
ishoda, vmesto togo,  chtoby  prosto horosho delat'  svoe  delo --  mozhesh' mne
poverit',  ya  po  sobstvennomu  opytu  znayu, kak  eto  byvaet,  i  chem poroj
zakanchivaetsya, k sozhaleniyu... A posemu luchshe ne riskovat' bez  osoboj nuzhdy.
No u menya est' ideya poluchshe: pochemu by tebe ne ispytat' svoj Smertnyj shar na
glavnom vinovnike nashih bed?
     -- Vy imeete v vidu etogo dyadyu? -- YA kivnul  na nepodvizhnogo borodacha v
kresle. -- Zabyl, kak ego zovut...
     -- Da net, Magistry s nim!  CHem on nam, interesno,  mozhet  pomoch', etot
mstitel'nyj gospodin Kumuhar Manula?... Net, ya  hochu, chtoby  ty  kak sleduet
obrabotal ego medovoe velichestvo halifa Nubujlibuni cuan Afiyu.
     --  Vladyku  Kumanskogo   Halifata  --  tak,  chto  li?  --  Oshelomlenno
peresprosil ya. -- A zachem? I kak, interesno,  ya budu ispytyvat' na  nem svoj
Smertnyj shar, esli on nahoditsya hren znaet gde, a ya sizhu zdes'...
     -- Ty zdorovo pereutomilsya  za poslednie dni, da? --  Ehidno usmehnulsya
Dzhuffin.  -- Godovoj otchet, i vse takoe, bednyj mal'chik... YA-to uzhe  privyk,
chto ty ponimaesh' menya s  poluslova! Oh,  Maks,  sam  podumaj:  esli  v sem'e
vladyk Kumanskogo  Halifata hranitsya  sekret  izbavleniya ot grez, nasylaemyh
shkatulkoj Gravvi, znachit  halif -- tot samyj  paren', kotoryj mozhet dat' nam
professional'nuyu konsul'taciyu  po etomu  voprosu... A uzh tvoe delo ugovorit'
ego nam pomoch': ty zhe u nas obladaesh' chudovishchnoj siloj ubezhdeniya, esli ochen'
zahochesh'.
     -- Da uzh. -- Vzdohnul ya.
     -- Vyshe nos, ser Maks!  -- Ulybnulsya moj  shef.  -- CHem kumanskij  halif
huzhe kakogo-nibud' ozhivshego mertveca?  Esli uzh dazhe  eti zapredel'nye rebyata
vremya  ot  vremeni  povinuyutsya  tvoim  prikazaniyam,   pochemu   by  i  samomu
velikolepnomu  cuan Afii ne posledovat'  ih  polozhitel'nomu primeru... A chto
kasaetsya tvoego zamechaniya  naschet togo,  chto mezhdu toboj i halifom prolegaet
nekotoroe  rasstoyanie  -- chto zh,  v nashem Mire,  hvala  Magistram, net takih
uchastkov prostranstva,  preodolet' kotorye ne predstavlyaetsya vozmozhnym... po
krajnej  mere, lichno ya  nikogda  ne slyshal o  chem-to podobnom! K  tomu zhe, k
tvoim uslugam  budet  samaya  bystrohodnaya  shikka  vseh  morej... Ser  Manga,
nadeyus', my mozhem rasschityvat' na to, chto Anchifa dostavit Maksa v Kumon?
     -- A kuda on denetsya! -- Vzdohnul tot. -- Mne  kazhetsya,  dlya Anchify eto
nailuchshij  vyhod  iz polozheniya: s odnoj storony, on dejstvitel'no sovershenno
srazhen izvestiem  o tom,  chto  ego bratishka  tak  vlip, pytayas'  uladit' ego
problemu, tak  chto paren'  budet  v vostorge, esli vyyasnitsya,  chto  on mozhet
sdelat' hot' chto-to...  a  s drugoj storony, Anchife dejstvitel'no ne sleduet
ostavat'sya doma. Naskol'ko ya ponimayu, vospitanie etogo kumanskogo  gospodina
ne  pozvolyaet  emu  proshchat'  svoih obidchikov... On ved' ne  stanet molchat' o
prodelkah Anchify, kogda budet vynuzhden rasskazyvat' rebyatam Bagudy Maldahana
o svoih sobstvennyh shalostyah, ya pravil'no ponimayu situaciyu?
     --  Net,  Manga,  vy sovsem  ne ponimaete  situaciyu.  --  Strogo skazal
Dzhuffin. -- Neuzheli vy dejstvitel'no dumaete, chto ya dopushchu, chtoby ser Anchifa
stal  glavnym  geroem gromkogo  sudebnogo processa o piratskom napadenii  na
inozemnoe  sudno? A potom rodnoj  brat moego Dnevnogo  Lica budet dve dyuzhiny
let parit'sya v Nunde... Fu!
     -- YA ponimayu, chto  vam ne  mozhet nravit'sya takaya ekscentrichnaya ideya. --
Blagodarno  ulybnulsya  ser Manga.  -- No  kak  vy zastavite zatknut'sya etogo
mstitel'nogo kumanca?
     --  |lementarno.  --  Hishchno usmehnulsya  Dzhuffin.  -- Est' mnogo  raznyh
sposobov,  ekstravagantnyh i ne ochen'... Naprimer,  ya  mogu sdelat' tak, chto
sej pochtennyj gospodin naproch' zabudet etot epizod  s napadeniem. Mozhno dazhe
sdelat' tak, chto  on po-prezhnemu budet zol na Anchifu,  no  tak  nikogda i ne
smozhet vspomnit', pochemu --  dovol'no izyskannyj sposob sojti s uma, vam tak
ne kazhetsya?  To zhe samoe ya mogu prodelat' i s ego komandoj, mne ne trudno! A
mozhno postupit'  eshche  proshche: zavtra, kogda vzojdet solnce, v etom prekrasnom
Mire  ne   ostanetsya  dazhe  vospominaniya  o  "Sladkoj  tuche"  i  ee  groznom
kapitane...
     --  Nu, eto,  pozhaluj, chereschur kruto!  -- S nekotorym somneniem skazal
ser Manga.
     -- Mozhet byt' i chereschur. -- Spokojno soglasilsya Dzhuffin. -- No ya ochen'
sil'no rasserdilsya.
     --  A mozhet  byt' luchshe vsego, esli Maks  privezet  etogo  neudachlivogo
cheloveka v  dar halifu?  --  Vnezapno  sprosil  Lonli-Lokli.  --  |to  budet
krasivyj zhest: my vozvrashchaem halifu ego poddannogo,  sbezhavshego ot smertnogo
prigovora... Vpolne mozhet sluchit'sya tak,  chto halif sam  zahochet sdelat' nam
otvetnyj podarok,  i Maksu dazhe ne pridetsya puskat' v hod svoj Smertnyj  shar
--  esli  v mnogochislennyh  knigah  o  nravah  zhitelej Kumanskogo  Halifata,
kotorye mne v svoe vremya dovelos' prochitat', bylo hot' slovo pravdy!
     -- Zdorovo, ser SHurf! -- Voshishchenno otozvalsya Dzhuffin. -- |to imenno ta
ideya, kotoroj  ya terpelivo zhdal ves' vecher. -- On veselo posmotrel na  menya.
-- Ne unyvaj, ser Maks, ty otpravish'sya k halifu s horoshim podarkom!
     -- Esli uzh mne pridetsya obshchat'sya  s etim  samym  halifom,  tebe sleduet
sostavit' mne kompaniyu, SHurf! -- Vzdohnul ya. -- V otlichie ot menya, ty prosto
rozhden dlya togo, chtoby ocharovyvat' vsyakih groznyh vladyk...
     --  Spasibo,  Maks.  --  Vezhlivo  skazal  Lonli-Lokli. --  No  v dannoj
situacii eto nevozmozhno, k moemu velichajshemu  sozhaleniyu. Stoit mne okazat'sya
na  bortu korablya,  i  ego dnishche  tut  zhe  prohuditsya... Vse,  kto  kogda-to
prohodil podgotovku  v Ordene Dyryavoj CHashi, stalkivayutsya s problemami takogo
roda. Odnim slovom, morskoe puteshestviya ne dlya menya.
     -- Vot  eto  da!  --  Udruchenno  vzdohnul  ya.  --  No  ved' ty  ne  raz
perepravlyalsya cherez Huron  na  parome... i potom, ya  zhe kak-to katal tebya na
svoem vodnom amobilere, i vse bylo v poryadke!
     --  Da,  poskol'ku   moego  mogushchestva  hvataet  na   to,  chtoby  legko
kontrolirovat'  situaciyu  v  techenie  neskol'kih  chasov.  --  Kivnul  on. --
Dozvolennoj magii v sochetanii s moej lichnoj  volej  vpolne dostatochno, chtoby
kakoe-to  vremya sohranyat' sudno ot  povrezhdeniya. V  sluchae krajnej  nuzhdy ya,
pozhaluj, smog by prodelyvat' eto gorazdo dol'she...  no uzh nikak ne neskol'ko
dyuzhin dnej!
     -- Oj, kak ploho! -- Udruchenno skazal ya. -- Puteshestvovat' nevest' kuda
bez sera SHurfa -- eto uzhe ni v kakie  vorota ne lezet! Tak chto, mne pridetsya
otpravlyat'sya v etot greshnyj Kumanskij Halifat v polnom odinochestve?
     -- Ni v koem sluchae. -- Strogo zayavil Dzhuffin. -- Bez horoshego sputnika
ya mogu otpustit'  tebya  tol'ko  na progulku do  blizhajshego sortira,  da i to
serdce budet ne na meste. A uzh na Uanduk... Eshche chego ne hvatalo!
     -- Dzhuffin, -- s zamirayushchim serdcem nachal ya, -- neuzheli vy sami...
     -- YA by s udovol'stviem  sostavil tebe kompaniyu. -- Iskrenne skazal moj
shef. -- Krasnye  peski Uanduka v svoe vremya navsegda  plenili moe serdce, no
eto greshnoe kreslo  i dolzhnost' "gospodina pa-a-achetnejshego nachal'nika", kak
vyrazhaetsya moj dvoreckij,  plenilo vse ostal'nye chasti moego tela -- esli ne
navsegda, to  nadolgo! Vidish' li, schitaetsya, chto  bez menya  zdes' vse pojdet
prahom...
     -- I eto samoe "vse" navernyaka dejstvitel'no pojdet prahom. -- Vzdohnul
ya. -- Razumeetsya, ya skazal glupost'.
     -- Da, ty skazal glupost',  no eto prozvuchalo ves'ma soblaznitel'no. --
Rassmeyalsya Dzhuffin.
     -- I kto zhe sostavit mne kompaniyu, v takom sluchae? -- Vzdohnul ya.
     --  Oj,  a  mozhet byt' mne  s  toboj  poehat'?  --  S  nadezhdoj sprosil
Numminorih. Vse  eto vremya paren' slushal  nas,  zataiv dyhanie.  No  Dzhuffin
tol'ko pokachal golovoj.
     -- Dogadyvayus', chto razmery shila v  tvoej  zadnice neskol'ko  prevyshayut
srednestatisticheskuyu   normu,   mal'chik.  No  u   menya  est'  ryad  ser'eznyh
vozrazhenij. Vo-pervyh, mne  hotelos' by, chtoby  s Maksom otpravilsya chelovek,
kotoryj znaet ob obychayah zhitelej Kumanskogo Halifata ne iz knig -- dazhe esli
eti  knigi napisany  samim  serom  Mangoj.  -- On otvesil ceremonnyj  poklon
nashemu  gostyu  i  prodolzhil. --  A vo-vtoryh,  tvoi  talanty  nyuhacha zdorovo
prigodyatsya nam zdes',  v  Eho,  i vryad li tak  uzh  ponadobyatsya dlya  besedy s
kumanskim halifom.  I potom,  mne uzhasno nravitsya  dumat', chto  sputnik sera
Maksa budet na dosuge prismatrivat' za nim, a ne naoborot. YA somnevayus', chto
ty spravish'sya s  etoj nelegkoj obyazannost'yu. Ne obizhajsya, ser Numminorih,  s
takoj  rabotoj ya  i sam ne vsegda spravlyayus'!  A vot ser Kofa... Pozhaluj, on
vpolne sposoben prismotret' za kem ugodno!  Mezhdu  prochim, v yunosti Kofa  ne
raz  byval  v  Kumanskom  Halifate,  a   poskol'ku  tamoshnie  zhiteli  ves'ma
priverzhenny tradiciyam,  ego znaniya  navernyaka  ostayutsya  aktual'nymi po  sej
den'. Ty zhe ne vozrazhaesh' protiv takogo sputnika, Maks?
     -- Nu  chto vy! -- Ulybnulsya ya. -- Vozrazhat' protiv obshchestva Kofy... CHto
ya,  s  uma  soshel?  Kstati,  vo vremya nashej  ohoty na sera Glenke  Tavala  ya
obnaruzhil, chto yavlyayus'  edinstvennym  zhivym sushchestvom, kotoroe ne  vozrazhaet
dazhe protiv  obshchestva nastoyashchego sera  Kofy  -- togo, kakim  on  stanovitsya,
pokidaya Eho.
     -- Da, on mne govoril, chto ty  podkatilsya k nemu so svoimi obayatel'nymi
ulybochkami, ne razuvayas' zalez v  dushu i dazhe  vycyganil  neskol'ko kusochkov
etoj  zapredel'noj dryani, kotoruyu gotovyat kroshechnye  sluzhiteli  ego chudesnoj
"dorozhnoj kuhni". --  Kivnul  Dzhuffin. --  Priznat'sya,  ya  byl  potryasen  do
glubiny dushi: do sih por eto eshche nikomu ne udavalos'!
     On pokinul svoe kreslo i s udovol'stviem potyanulsya.
     --  Nu vot  i slavno, znachit my vse  reshili. -- Dzhuffin soprovodil  eto
zayavlenie samym ubeditel'nym zevkom. -- Ser Manga, poshlite zov Anchife, pryamo
sejchas. Pust' nemedlenno nachinaet sobirat' svoyu komandu. Budet neploho, esli
"Filo" otchalit uzhe zavtra  vecherom. YA  pochti  uveren, chto eto vozmozhno, esli
ego geroicheskij kapitan ochen' zahochet...
     -- Zahochet. -- Mrachno poobeshchal ser Manga. -- Kuda on denetsya!
     --  Da? Nu, vot i  slavno... S Kofoj ya  sam poobshchayus',  kak  tol'ko  on
soizvolit prosnut'sya. A  ty, ledi  Kekki gotov'sya  k tomu,  chto teper' u nas
opyat' budet tol'ko odin Master Slyshashchij. Nadeyus', chto ser Kofa uspel nauchit'
tebya ne tol'ko celovat'sya...
     --  Ne tol'ko.  -- Nevozmutimo otozvalas'  Kekki. -- Kstati, ya  vpervye
slyshu, chto celovat'sya tozhe nado uchit'sya. Vsegda polagala, chto eto vrozhdennoe
umenie.
     -- Da?  Nu, ya  ne skazal by... -- Udivlenno  zametil nash shef. -- Ladno,
gospoda, a teper'  mozhete otpravlyat'sya po domam. God zakanchivaetsya ne sovsem
tak, kak  mne hotelos' by, no eto ne znachit, chto vam ne nuzhno spat'... Maks,
bud'  tak  lyubezen,  otvezi domoj sera Mangu.  Ne  dumayu,  chto  emu  hochetsya
provesti noch' v pustom dome svoego syna... Kstati, ya pochti uveren, chto posle
etogo tebe pridetsya dostavit' v stolicu sera Anchifu, da eshche i podbrosit' ego
do Portovogo Kvartala. No ved' tvoego mogushchestva hvatit i na etot podvig, ne
tak li?
     -- Hvatit.  -- Ulybnulsya ya. --  A vy  ne stanete vozrazhat', esli  posle
etogo ya otvezu domoj samogo sebya?
     -- Nikakih vozrazhenij. -- Myagko skazal Dzhuffin. -- Esli uchest', chto eto
tvoj  poslednij shans perenochevat' doma  pered dal'nej dorogoj... YA  ne takoj
izverg, kak glasyat legendy! Mozhesh' razvlekat'sya do  zakata, zaodno i veshchichki
soberesh'.  A  potom  prihodi  v  Upravlenie.  Mezhdu  prochim,   ya  nichut'  ne
preuvelichival,  kogda  skazal, chto "Filo" dolzhen  otchalit' zavtra vecherom. V
takom  dele luchshe  ne teryat' ni dnya: starye moryaki  govoryat, chto veter mozhet
obidet'sya na netoroplivyh strannikov, a s vetrom shutki plohi...
     -- Vy  govorite,  kak  opytnyj  puteshestvennik,  ser.  --  Odobritel'no
zametil ser Manga.
     --  A ya  i est'  opytnyj puteshestvennik. -- Gordo  soobshchil  Dzhuffin. --
Prosto moj poslednij prival zatyanulsya let na dvesti... vprochem, eto ne takoj
uzh dolgij srok!
     YA otvez  domoj  sera Mangu. Po doroge on razvlekal menya  poznavatel'noj
lekciej o nravah  i obychayah zhitelej Kumanskogo  Halifata --  ostaetsya tol'ko
skorbit', chto u menya  ne bylo ni  malejshej vozmozhnosti zakonspektirovat' ego
rech'!
     Ser  Anchifa  Melifaro  --  predmet  somnitel'noj gordosti  sera  Mangi,
lyubimyj uchenik  ukumbijskih piratov, "groza morej", i  prochaya,  i  prochaya --
zhdal nas na poroge, chut' li ne v poze beguna, zamershego na starte. Vo vsyakom
sluchae,  u  nego  ushlo  ne  bol'she  minuty  na to, chtoby  razmestit' v  moem
amobilere dve  polupustye  dorozhnye  sumki  i  sobstvennoe  kompaktnoe  telo
vpridachu.
     --  Vse  budet  sdelano v  luchshem  vide,  otec!  -- Zaveril  on  svoego
schastlivogo roditelya.  -- Prokatit'sya do Kaputty i obratno -- chto mozhet byt'
proshche!
     -- Do Kumona.  -- Nereshitel'no popravil ya. I obernulsya k seru Mange. --
Halif ved' zhivet v stolice, ya pravil'no ponyal?
     Ser Manga molcha kivnul i udivlenno pokosilsya na svoego syna.
     -- Halif-to dejstvitel'no  zhivet v Kumone, no eto nichego ne  menyaet. --
Hmyknul Anchifa. -- Vse ravno vam pridetsya dobirat'sya tuda cherez Kaputtu -- ya
zhe ne vinovat, chto eto glavnyj morskoj port Kumanskogo Halifata!
     -- No v Kumone est' rechnoj port, synok. -- Strogo skazal ser Manga.
     -- Ty sam znaesh', chto Burbuh -- slishkom melkaya reka.  Esli tebe  prosto
ochen' hochetsya, chtoby ya posadil "Filo" na mel' -- tak  i skazhi! -- Ogryznulsya
Anchifa.  --  Krome togo, v Kumanskom Halifate slishkom mnogo zhelayushchih utopit'
menya v kakom-nibud'  bochonke  s medom, a udirat' iz Kaputty udobnee, chem  iz
Kumona.
     -- Tak  by i skazal. -- Usmehnulsya ser Manga.  -- Kakaya vse-taki u tebya
zhizn' interesnaya,  synok!  --  On vinovato posmotrel na  menya. -- Znachit,  v
Kumon vam s Kofoj pridetsya dobirat'sya samostoyatel'no, Maks. Boyus',  chto  moj
syn  dejstvitel'no  ne  sovsem  tot  paren',  v  obshchestve  kotorogo  sleduet
poyavlyat'sya v tamoshnej stolice...
     --  Iz  Kaputty v  Kumon mozhno dobrat'sya s karavanom,  vsego  za dyuzhinu
dnej. -- Bodro soobshchil mne Anchifa. -- Ty kogda-nibud' katalsya na kufage, ser
Maks?  Poluchish' more udovol'stviya i novyh vpechatlenij, zaodno! Ne perezhivaj,
ty i ne zametish', kak budesh' u nog halifa!... Poehali, chego my zhdem?
     -- Horoshej nochi, ser  Manga. -- Vezhlivo skazal  ya. -- I  horoshego goda,
zaodno...
     -- Spasibo, Maks. Mozhete v  lyuboe  vremya prisylat' mne zov,  esli u vas
poyavyatsya  kakie-nibud'  voprosy.  YA  ved'  dejstvitel'no  dovol'no   krupnyj
specialist po kumanskoj kul'ture.
     -- YA  uzhe  ponyal. -- Ulybnulsya  ya. -- A pochemu by  vam tozhe ne tryahnut'
starinoj, ser Manga? Ne tyanet poputeshestvovat' v horoshej kompanii?
     --  Tyanet.  -- Spokojno  priznalsya tot. -- Prosto nekotoroe vremya nazad
menya ugorazdilo  dat' zarok... A  kak  vy dumaete,  pochemu ya uzhe  chut' li ne
sotnyu let sizhu v svoej usad'be, kak indyushka na paradnom blyude?
     -- CHto, vy dali zarok sidet' doma? -- Sochuvstvenno peresprosil ya. --  I
kak zhe vas ugorazdilo?
     --  Vidite li, Maks, moe krugosvetnoe puteshestvie izobilovalo  opasnymi
peredelkami, no odnazhdy, na Arvarohe, ya  vlip v takuyu pakostnuyu istoriyu, chto
pochti  perestal  nadeyat'sya  vybrat'sya iz nee  zhivym. I togda ya  torzhestvenno
poklyalsya -- to  li  samomu sebe,  to li nebu nad moej golovoj! -- chto bol'she
nikogda ne  pokinu Soedinennoe Korolevstvo -- esli vse-taki uceleyu i vernus'
domoj, konechno... Kak vidite, ya vernulsya.
     -- Da, torzhestvennaya klyatva, da eshche i nebu nad golovoj -- eto ser'ezno.
-- Vzdohnul ya. -- Znachit, nichego ne popishesh'.
     --  Nichego.   --  Soglasilsya   ser  Manga.  --  Legkoj  vam   dorogi  i
velikodushnogo vetra, mal'chiki...
     --  Poehali, Maks. -- Anchifa trebovatel'no potyanul  menya za polu Mantii
Smerti. -- YA posporil na  pyat'  koron so svoim bocmanom,  chto  budu na bortu
"Filo" rovno v polnoch'.
     -- A sejchas skol'ko vremeni? -- Mashinal'no pointeresovalsya ya, beryas' za
rychag amobilera.
     --  Ostalsya  vsego  chas  do  polunochi. No  ya  stol'ko  slyshal  o  tvoej
sumasshedshej ezde... CHto, hochesh' skazat', chto ya proigral?
     -- Da net, naoborot.  -- Ulybnulsya  ya. -- Ne nado menya dergat', schitaj,
chto ty obokral etogo bednyagu, svoego bocmana. My budem v  portu dazhe ran'she,
chem tebe trebuetsya, chestnoe slovo!
     -- Horosho ty upravlyaesh'sya s etoj telegoj. -- Uvazhitel'no  skazal Anchifa
cherez neskol'ko minut nashej  bezumnoj  poezdki po uhabam proselochnoj dorogi.
CHestno govorya, ya gnal izo vseh sil, gorazdo bystree, chem trebovalos': obozhayu
vypendrivat'sya pered takimi krutymi i k tomu zhe maloznakomymi rebyatami!
     --  Spasibo.  --   Vezhlivo  otozvalsya  ya.  Priznat'sya,  ya  byl  nemnogo
razocharovan: dazhe  ego geroicheskij  mladshij bratec v takih situaciyah  obychno
nachinaet zhalobno prosit' menya ehat'  pomedlennee,  ya uzhe  ne govoryu obo vseh
ostal'nyh gospodah "velikih geroyah"...
     -- Za chto spasibo-to? -- Pozhal plechami Anchifa. -- YA pravdu govoryu, a ne
komplimenty  tebe  delayu.  Esli  by ty byl der'movym  voznicej,  ya by tak  i
skazal.  No  poskol'ku  ty delaesh'  eto horosho, ya  i  govoryu, chto  horosho...
Po-moemu, vse ochen' prosto.
     -- Po-moemu tozhe. -- Ulybnulsya ya. --  S  toboj udivitel'no legko  imet'
delo, ser Anchifa!
     --  Est' takoe. -- Kivnul on. A  potom provorchal: -- Ty by vse-taki  ne
ochen' otvlekalsya na boltovnyu, ser Maks.  A to  grohnesh'  svoyu telegu, i nashi
greshnye zadnicy, zaodno!
     YA  velikodushno  zatknulsya  i zaulybalsya do  ushej:  mne  stalo yasno, chto
groznyj  ser Anchifa uzhe  vpolne  sozrel dlya togo,  chtoby nalozhit'  v  shtany,
prosto  u  nego byl svoj  sposob proyavlyat'  emocii,  vpolne soglasuyushchijsya  s
kakom-nibud'  durackim   kodeksom   chesti   "nastoyashchego   pirata"...  Stoilo
prislushat'sya k tomu, chto on bormotal sebe pod nos  na povorotah: mne udalos'
popolnit' svoyu  obshirnuyu kollekciyu necenzurnoj  brani neskol'kimi neveroyatno
zakovyristymi eksponatami!
     CHerez polchasa ya vysadil  ego  u vorot rechnogo porta. Ulicy stolicy byli
pusty,  slovno  v moe  nedolgoe  otsutstvie  zdes'  razrazilas' kakaya-nibud'
chudovishchnaya epidemiya, no  v Portovom  Kvartale goreli ogni, mel'kali kakie-to
smutnye  teni,  donosilis'  priglushennye rasstoyaniem chuzhie golosa,  i voobshche
zhizn' prodolzhalas'. Konechno, vse gorozhane uzhe davnym-davno disciplinirovanno
lezhali  pod  teplymi  odeyalami i  sozercali  svoi  snovideniya  --  kak-nikak
poslednyaya noch' goda! -- a oshivayushchimsya na territorii porta  inostrancam  nashi
stolichnye tradicii do lampochki. Ono i pravil'no, sobstvenno govorya...
     -- My slavno progulyaemsya k beregam Uanduka, Maks, mozhesh'  mne poverit'!
-- Poobeshchal  Anchifa,  vytaskivaya  iz amobilera  svoi sumki. Vyrazhenie lica u
nego pri etom bylo samoe mrachnoe.
     -- Veryu.  --  Usmehnulsya ya. --  Vsyu zhizn' mechtal vzyat'  na abordazh hot'
kakoe-nibud' koryto, a tut takoj shans!
     --  Aga, dast nam ser Joh porazvlech'sya,  kak zhe! A potom dogonit, i eshche
raz dast... I ne  nadejsya, paren'. Mozhet byt' on tvoj horoshij priyatel', no v
Eho do sih  por  s uzhasom  vspominayut  te  vremena, kogda ser  Kofa  Joh byl
Generalom Policii Pravogo Berega. Zanuda, tiran i  upryamec --  odnim slovom,
ideal'nyj  sluzhitel' zakona. -- Ugryumo otvetil Anchifa. YA s udivleniem ponyal,
chto paren' vser'ez priunyl, vspomniv o nashem budushchem sputnike.
     -- Nu, ne vse tak strashno. -- Primiritel'no ulybnulsya ya. -- A dazhe esli
okazhetsya, chto vse dejstvitel'no tak strashno... nichego, chto-nibud' pridumaem!
     Moe   legkomyslennoe  obeshchanie  okazalos'  otlichnym  sposobom   podnyat'
nastroenie  Anchify.  On  krivo  uhmyl'nulsya,  kivnul, vzvalil  na plecho svoi
polupustye  sumki  i  bystro zashagal  kuda-to  v  oranzhevyj  tuman  fonarej,
vystroivshihsya  vdol' prichalov. A  ya poehal domoj. U  menya byli vse osnovaniya
potoropit'sya:  voobshche-to, mne polagalos' uzhe davnym-davno tam oshivat'sya,  da
vot kak-to ne poluchilos'...
     Boj starinnyh chasov v temnom  zale traktira "Armstrong i |lla" zaglushil
pochti  vse necenzurnye  proklyatiya, kotorye soprovozhdali moi popytki  otkryt'
vhodnuyu dver' svoim  klyuchom. YA podumal, chto yavilsya syuda rovno v polnoch', kak
kakoe-nibud' disciplinirovannoe prividenie moej "istoricheskoj rodiny" i tiho
rassmeyalsya.
     -- CHto  ty delaesh' s moej dver'yu, milyj? -- Nasmeshlivo sprosila  Tehhi.
--  Esli  ty  pytaesh'sya ee otkryt', to naprasno teryaesh'  vremya: ona  eshche  ne
zaperta.
     Ona podkrepila svoe zayavlenie delom: proklyataya dver'  tiho skripnula  i
otrylas'.  Tehhi  stoyala na poroge i dazhe ne pytalas' sdelat'  vid, budto ej
kazhetsya, chto  ya prishel  ne  vovremya.  Bolee  togo, ee lico  vyglyadelo vpolne
schastlivym, esli chestno...
     -- Ty ne spish'? -- Voshishchenno sprosil ya.
     -- YA splyu. -- Rassmeyalas' ona. -- I mne snitsya zamechatel'nyj son o tom,
chto ty vse-taki prishel domoj.
     -- Togda ne prosypajsya. -- Nezhno posovetoval ya. -- Potomu  chto kogda ty
prosnesh'sya, vyyasnitsya, chto ya uehal v Kumanskij Halifat. Predstavlyaesh'?
     -- YA znayu. -- Kivnula ona. -- Ty tak  do sih por i ne ponyal, chto u menya
est' hobbi: ya potihon'ku sobirayu  pravdivuyu  informaciyu  o tvoej  interesnoj
zhizni,  ser Maks --  isklyuchitel'no dlya  togo,  chtoby  sravnivat'  ee s  temi
fantasticheskimi versiyami, kotorye mozhno  uslyshat' ot tebya samogo... I  mezhdu
prochim,  u menya  imeetsya celaya  kucha dobrovol'nyh  informatorov.  A  segodnya
vecherom mne  udalos'  zaverbovat' dazhe  tvoego  shefa.  Poka ty  slomya golovu
nosilsya  po  prigorodnym  dorogam,  on  zahodil  syuda,  chtoby proverit',  ne
razuchilas'  li  ya  varit'  kamru.  I  byl  tak  dovolen  rezul'tatami  svoih
izyskanij, chto izlozhil mne  kratkuyu istoriyu  vseh  vashih bed... Vprochem, eshche
dnem mne dovelos' uslyshat' druguyu versiyu, v  izlozhenii Kenleh. Oni priezzhali
ko mne, vse troe. Devochkam uzhasno hotelos', chtoby hot' kto-nibud' skazal im,
chto vse budet v poryadke. Nu, a ya imenno tak im i skazala.
     -- Ty molodec. -- Ulybnulsya ya. -- Mozhet byt', hot' tebe udalos' nemnogo
uspokoit' Kenleh... Kstati, mne tozhe hotelos' by proverit': a ne  razuchilas'
li ty varit' kamru? A to u menya s utra serdce ne na meste.
     -- Kotoroe iz dvuh? -- Nasmeshlivo utochnila ona, zabotlivo  podvigaya  ko
mne  kuvshinchik  s  goryachej  kamroj --  nadezhnoe  svidetel'stvo togo, chto ona
zdorovo nadeyalas', chto  ya vot-vot poyavlyus'  v etih stenah  i usyadus' na svoj
lyubimyj vysokij taburet vozle stojki.  -- Delo ne v tom, chto  ya molodec,  --
prodolzhila  ona, --  i  ne  v  tom, chto ya  sochla  svoim  dolgom kogo-to  tam
uspokaivat', prosto vse dejstvitel'no budet v poryadke, rano, ili pozdno. Ser
Melifaro nikogda  ne  proizvodil vpechatlenie  cheloveka,  kotoryj  sobiraetsya
umeret'  v stol' yunom  vozraste. Mozhesh' mne poverit', ya neploho razbirayus' v
takih veshchah.
     -- Veryu. -- YA udivlenno pokachal  golovoj. Potom ne uderzhalsya i sprosil:
-- A ya sam, chasom, ne proizvozhu takoe vpechatlenie?
     --  Ty  proizvodish'  vpechatlenie  samogo  strannogo  tipa,  kakogo  mne
kogda-libo dovodilos'  videt'. -- Ulybnulas' Tehhi. --  No menya  ne pokidaet
oshchushchenie,  chto s toboj  voobshche vsegda  vse  budet v poryadke...  hotya, tut ya,
konechno, mogu  i  oshibat'sya. Voobshche-to,  ya  bolee  chem  neploho razbirayus' v
lyudyah, no ty -- nemnogo ne tot sluchaj, ser Maks.
     -- Da uzh,  my, vurdalaki, takie zagadochnye!  Osobenno v  poslednyuyu noch'
goda. --  YA rassmeyalsya, a potom skorchil strashnuyu rozhu. -- V chastnosti, u nas
est' koshmarnaya privychka zamanivat'  prekrasnyh ledi v ih sobstvennuyu  temnuyu
spal'nyu... Pravda, uzhasno?
     -- Ne znayu. -- Ulybnulas' Tehhi. -- Prezhde, chem vynosit'  okonchatel'noe
suzhdenie, nado na sobstvennom opyte uznat', kak eto byvaet...
     Nikakih  ser'eznyh besed my bol'she  ne  zavodili  --  ni  togda, ni  na
sleduyushchee  utro. Da ono i k luchshemu: mne uzhasno ne hotelos' stat' schastlivym
vladel'cem neskol'kih novyh povodov dlya trevozhnyh razmyshlenij v odinochestve.
Vmesto etogo ya  sobiralsya prosto pobyt' doma, podol'she povalyat'sya v posteli,
ne  spesha slozhit' v dorozhnuyu sumku kakoe-nibud' barahlo,  kotoroe polagaetsya
brat' s soboj v dorogu, nemnogo posidet' ryadom  s Tehhi za stojkoj traktira,
boltaya  o  pustyakah, a potom  ujti  ottuda  v takom  spokojnom  i  budnichnom
nastroenii,  slovno  samym  zahvatyvayushchim priklyucheniem  segodnyashnego  vechera
dolzhen byl stat' ocherednoj etap bor'by s serom Kofoj za nashe lyubimoe kreslo.
V  konechnom itoge, mne  udalos'  provesti svoj  poslednij den' doma v polnom
sootvetstvii  s  etoj vrode  by  nezamyslovatoj,  no  na  samom  dele ves'ma
trudnovypolnimoj programmoj... nu, skazhem tak  -- pochti udalos'. V poslednij
moment  ya  vse-taki  zamer na  poroge,  s izumleniem osoznav, chto  sobirayus'
uehat' otsyuda  chert znaet  kuda, na kakoj-to drugoj kontinent, chtoby nemnogo
razvlech'sya metaniem svoih Smertnyh sharov v tamoshnego halifa.  Kazhetsya, mne v
ocherednoj raz sledovalo "poproshchat'sya navsegda",  v sootvetstvii s zhutkovatoj
zhitejskoj mudrost'yu sera Dzhuffina Halli...
     -- Oh, Tehhi, eto uzhe ni v kakie vorota ne lezet! -- Iskrenne skazal ya.
Ona ponyala menya s poluslova i obodryayushche ulybnulas'.
     --  A po-moemu,  priklyuchenie kak  raz v tvoem vkuse, milyj. Prosto tebe
vsegda ochen' ploho udaetsya nachalo. Nichego, stoit  tebe  tol'ko  okazat'sya na
korable i  ponyat', chto put'  nazad otrezan, ty tut zhe rasslabish'sya i nachnesh'
naslazhdat'sya zhizn'yu.
     -- Kazhetsya, ty znaesh' menya luchshe, chem ya sam. -- Udivlenno zametil ya.
     --  Konechno. -- Ser'ezno soglasilas' ona. --  Prosto  u  menya  dovol'no
mnogo svobodnogo  vremeni, kotoroe mozhno  posvyatit'  chemu ugodno -- izucheniyu
tebya, naprimer... A ty vechno zanyat kakoj-to erundoj.
     --  Da uzh. -- Ulybnulsya ya. I vdrug sprosil ee -- ne poobeshchal, a  imenno
sprosil,  slovno nakonec-to dobralsya do kakogo-nibud' tainstvennogo orakula:
-- Tehhi, ya vernus'?
     --  Navernoe. -- Zadumchivo skazala  ona. -- Skoree da, chem net, hotya...
Vo vsyakom sluchae, stoit poprobovat'.
     -- CHto poprobovat' -- vernut'sya? -- Glupo peresprosil ya.
     --  Da.  --  Zadumchivo otkliknulas' ona. -- Esli ty zdorovo zahochesh', u
tebya nepremenno poluchitsya.
     -- Kazhetsya,  ya uzhe zahotel vernut'sya. -- Vzdohnul ya. -- U  tebya tut tak
horosho, i voobshche...
     --  Zvuchit zamechatel'no.  No  v  lyubom sluchae,  snachala  tebe  vse-taki
pridetsya  uehat'.  --  Neozhidanno  rassmeyalas' ona.  Obnyala menya  za  plechi,
razvernula licom k  dveri i legon'ko podtolknula -- odnim slovom, vystavila.
I  eto k  luchshemu:  kazhetsya, ya vser'ez  zatormozil  na  ee  greshnom  poroge!
Okazavshis' v amobilere, ya  reshitel'no pomotal golovoj,  chtoby  hot'  nemnogo
privesti ee v poryadok i vzyalsya za rychag. Mne dejstvitel'no bylo pora ehat' v
Upravlenie.
     Na  sej raz mne ne  dovelos' ustroit'  svoim mnogostradal'nym  kollegam
nikakih  klassicheskih  scen proshchaniya.  Mne dazhe v Dom  u  Mosta zahodit'  ne
prishlos': Dzhuffin podzhidal menya, raskurivaya svoyu trubku u sluzhebnogo vhoda.
     -- Nu, nakonec-to. -- Vorchlivo skazal on. -- Voobshche-to ya uzhe  sobiralsya
poslat' tebe  zov,  tol'ko nikak ne  mog reshit', kakimi  imenno slovami tebya
sleduet obozvat', chtoby pronyalo...
     -- Slova, kak pravilo ne pomogayut. -- CHestno priznalsya ya. -- Tak chto vy
zrya staralis'... A razve ya tak uzh opozdal?
     -- Eshche chego ne hvatalo! -- Fyrknul moj shef, usazhivayas' ryadom so mnoj na
perednee sidenie amobilera. -- Ty voobshche ne opozdal. Prosto ya privyk k tomu,
chto obychno  ty  poyavlyaesh'sya na  sluzhbe ran'she, chem  sleduet.  A  segodnya  ty
priehal  prosto  vovremya, chto  v tvoem  sluchae  ravnosil'no  opozdaniyu...  YA
ponyatno ob®yasnyayu?
     --  Vpolne. -- Rassmeyalsya ya.  -- A gde moj budushchij poputchik?  Pogloshchaet
svoj poslednij stolichnyj obed?
     --  Kofa oshivaetsya na  "Filo" chut' li ne  s  samogo utra. -- Usmehnulsya
Dzhuffin. -- Ustraivaet  poudobnee  vash sladko dryhnushchij "podarok" kumanskomu
halifu,  i  voobshche   navodit  tam  svoi  poryadki,  ya  polagayu.  Mogu  tol'ko
posochuvstvovat'  bednyage  Anchife... Poehali v port,  Maks.  YA  tebya provozhu,
zaodno i  poboltaem. Tol'ko  ne ochen'-to  razgonyajsya,  a to ya  uspeyu  tol'ko
otkryt' rot i zadumchivo skazat': "tak, nu vot..."
     -- A segodnya i ne razgonish'sya.  -- Provorchal ya, neodobritel'no ukazyvaya
na kuchku  raznocvetnyh  amobilerov,  obrazovavshih nebol'shuyu  probku  v samom
nachale  ulicy   Mednyh  gorshkov.   --  Vse,   novyj  god  nachalsya,  grazhdane
blagopoluchno vylezli  iz-pod svoih  odeyal...  u menya  takoe vpechatlenie, chto
segodnya  utrom  prosnulos'  raza v  dva  bol'she narodu,  chem  zasnulo  vchera
vecherom!
     -- Da,  mne tozhe tak inogda kazhetsya. -- Sovershenno  ser'ezno soglasilsya
Dzhuffin. -- Nichego, my, hvala Magistram, poka nikuda ne opazdyvaem.
     -- A pochemu vy dazhe ne dali mne  zajti  v Upravlenie, esli my nikuda ne
opazdyvaem? -- Udivlenno sprosil ya.
     --  A  prosto tak.  --  Ehidno  otkliknulsya  Dzhuffin.  Potom s  ulybkoj
pokosilsya na menya.  -- Esli  ya ne dal tebe zajti  v Upravlenie,  znachit  tak
nado. YAsno?
     -- Net. -- CHestno skazal ya. -- CHto, kakie-to strashnye tajny?
     -- Da uzh! --  Fyrknul moj shef. -- Takie strashnye, chto dal'she nekuda! --
Potom on vnezapno  stal uzhasno ser'eznym  i pereshel na doveritel'nyj ton. --
Vidish'  li,  ya prosto  podumal, chto tvoya zhizn'  uzhe  tak perepolnena raznymi
tradiciyami, priyatnymi i ne ochen'... V obshchem, samoe vremya ot nih izbavlyat'sya.
Kto skazal, chto pered tem, kak otpravit'sya v put', nepremenno sleduet vypit'
kruzhku kamry v  kompanii vseh, kto  ostaetsya doma,  a  potom prochuvstvovanno
skazat' im: "do svidaniya"?
     -- Vrode by, tak polozheno... -- Rasteryanno protyanul ya.
     -- Nu vot, teper' mozhesh' schitat', chto "vrode by,  tak ne polozheno".  --
Reshitel'no podytozhil  Dzhuffin.  -- A v sleduyushchij raz  pridumaem kakoe-nibud'
novoe pravilo igry. V konce koncov, tak interesnee.
     --  Vasha pravda.  --  Ulybnulsya  ya.  -- A  ya-to  rugal  sebya poslednimi
slovami,  chto  tak  i ne  sobralsya  poproshchat'sya  ni  s devochkami,  ni s ledi
Sotofoj, i voobshche  ni s kem...  S  sobstvennoj sobakoj i to ne poproshchalsya. A
okazyvaetsya, tak i nado!
     --  YA  s  samogo  nachala  predpolagal,  chto  tebe  ponravitsya hod  moih
rassuzhdenij... A teper' pogovorim o bolee vazhnyh veshchah. -- Vzdohnul moj shef.
-- Pomnish', ya vchera skazal  Numminorihu,  chto  mne  hotelos' by, chtoby  tvoj
sputnik prismatrival za toboj, a ne naoborot?
     YA udivlenno kivnul.
     -- Tak vot, ob etom zabud'. -- Veselo zayavil Dzhuffin. -- Razumeetsya, ty
mozhesh' smelo polozhit'sya na Kofu, esli u vas vozniknut kakie-nibud' zhitejskie
problemy... No vsya  otvetstvennost'  za  vypolnenie  vashej missii, i za  ego
dragocennuyu zhizn', zaodno, lezhit na tebe.
     --  |to  nelogichno,  Dzhuffin. --  Vyalo  vozrazil  ya.  -- YA -- molodoj i
glupyj, a Kofa -- staryj i mudryj. S kakoj stati...
     -- Doslushaj do konca. -- Myagko poprosil on. -- Kak ty dumaesh', pochemu ya
reshil otpravit' na Uanduk imenno tebya?
     -- Potomu chto u vas est' ocharovatel'naya tradiciya -- kstati o tradiciyah!
--  zabotlivo kollekcionirovat'  samye raznoobraznye priklyucheniya na moyu ni v
chem ne  povinnuyu zadnicu. --  Ehidno otvetil ya. A potom chestno  dobavil.  --
Voobshche-to, ya ne znayu. Mozhet byt', vy prosto ot menya ustali?
     -- I eto  tozhe. --  Nevozmutimo podtverdil Dzhuffin. -- Drugih  versij u
tebya net?
     -- Net. -- Vzdohnul ya. -- A oni dolzhny byt'?
     --  Nu,  ne  to  chtoby nepremenno  dolzhny,  no ya  do  poslednej  minuty
nadeyalsya,  chto  ty  -- kuda bolee soobrazitel'nyj paren'... Ladno. Ob®yasnyayu:
esli  by  ne  bylo tebya,  mne  by prishlos' brosit' vse dela i  ehat' na etot
greshnyj Uanduk samomu. -- On pojmal moj udivlennyj vzglyad i ser'ezno kivnul.
-- Problema v  tom, chto bol'shinstvo  mogushchestvennyh urozhencev Ugulanda pochti
nichego ne stoyat na takom rasstoyanii ot Serdca Mira. Net, ne vse tak strashno,
nekotorye opasnye  fokusy  ostayutsya v ih  rasporyazhenii, no  na moj vkus, eto
neser'ezno... A vot Istinnaya  Magiya rabotaet gde ugodno: hot' v stenah zamka
Rulh, hot' na  Uanduke, hot' v inom Mire  -- u tebya samogo byli shansy v etom
ubedit'sya, naskol'ko ya znayu. V obshchem, ser Maks, tebe predstoit sdelat' umnoe
lico i zdorovo popyhtet'.
     --  A mozhno  ogranichit'sya  tol'ko vtorym punktom programmy? --  Nevinno
sprosil ya.  -- Pyhtet' ya hudo-bedno umeyu, a vot s umnym licom u menya  nichego
ne vyjdet.
     --  Ladno,  raz tak,  ogranich'sya vtorym punktom,  Magistry  s toboj! --
Velikodushno razreshil Dzhuffin. --  Kstati, ne zabyvaj, chto v nashem prekrasnom
Mire sushchestvuet Bezmolvnaya rech'. Na etot raz  ya  ne tol'ko gotov otvechat' na
vse tvoi voprosy, v lyuboe vremya  sutok -- ya dazhe nastaivayu  na tom, chtoby ty
ih zadaval pri malejshej neobhodimosti.
     -- Da? Togda nachnu pryamo sejchas.  Esli  etot greshnyj halif vse-taki  ne
zahochet s nami  vstrechat'sya, ya  smogu dobrat'sya do nego po Temnoj Storone? YA
imeyu v vidu: na Uanduke tozhe est' Temnaya Storona?
     -- Razumeetsya. -- Udivlenno ulybnulsya moj shef.  --  Temnaya Storona est'
gde ugodno, neuzheli ty somnevalsya? Kakoj ty vse-taki smeshnoj!
     --  Na tom  i stoim. -- Vzdohnul ya. -- Vy zhe znaete, teoretik  iz  menya
nikudyshnij!
     -- Da uzh, schast'e, chto tebe ne pridetsya chitat' lekcii ob Istinnoj magii
schastlivym grazhdanam Kumanskogo Halifata... -- Fyrknul Dzhuffin.
     -- Kazhetsya,  my  uzhe priehali. -- Melanholichno soobshchil  ya, ostanavlivaya
svoj  amobiler v  nachale Portovogo Kvartala: proehat'  dal'she bylo absolyutno
nevozmozhno.  Vprochem, ya  zdorovo  somnevalsya, chto nam udastsya  sdelat'  hot'
neskol'ko shagov skvoz' prostranstvo, zagromozhdennoe tyukami, doskami i prochej
dryan'yu. Razve chto  primeniv  kakuyu-nibud' sotuyu  stupen' CHernoj magii...  No
zhizn' pokazala, chto ya neskol'ko sgustil kraski:  moj  shef okazalsya nastoyashchim
chempionom po  "hod'be  s  nepreodolimymi  prepyatstviyami",  kak  ya  pro  sebya
okrestil  etot  somnitel'nyj  vid  sporta. YA sledoval za nim, pytayas' prosto
ostat'sya v  zhivyh:  perspektiva  zakonchit'  svoe uvlekatel'noe sushchestvovanie
pogrebennym pod kuchej kakih-nibud'  gnilyh parusov, ne kazalas' mne takoj uzh
zamanchivoj.
     -- Vot on, "Filo". -- Dzhuffin s ulybkoj ukazal mne na malen'kij izyashchnyj
parusnik, lenivo pochesyvayushchij svoj temnyj bok o tolstye doski prichala.
     -- Krasavec. -- Voshishchenno prosheptal ya. -- Kazhetsya, ya uzhe vlyublen.
     --  "Krasavec"?  Voobshche-to  "Filo" --  samaya  obyknovennaya  ukumbijskaya
shikka. -- Usmehnulsya moj shef.
     -- Vy zabyvaete, chto ya eshche  ne tak dolgo  zhivu v Mire,  chtoby pozvolit'
sebe roskosh'  opredelit'  eto  sudno, i voobshche chto by  to ni bylo, kak nechto
"samoe obyknovennoe".  --  Vozrazil  ya.  -- Kogda  vy govorite  "ukumbijskaya
shikka", moya golova krugom  idet ot vostorga: obozhayu neponyatnuyu terminologiyu,
ona delaet moyu zhizn' eshche bolee udivitel'noj!
     --  Tvoya pravda. -- Soglasilsya Dzhuffin. -- Mne i samomu ne sledovalo by
zabyvat', chto ya rodilsya i vyros v  Kettari,  i pervye trista let svoej zhizni
imel  ochen' smutnoe  predstavlenie  o  korablyah. Vse-taki  net  nichego  huzhe
privychki!... U tebya est' eshche kakie-to neotlozhnye voprosy, Maks? Ili my mozhem
podnimat'sya na bort?
     --  Mozhem,  navernoe.  --  Vzdohnul  ya. --  Vsegda tak:  kak tol'ko  vy
predlagaete  mne zadavat' vam  lyubye voprosy,  oni tut  zhe vyletayut  iz moej
golovy, vse do edinogo!
     Na bortu "Filo"  carila sovershenno  neopisuemaya sueta. Menya ona nemnogo
razdrazhala i priyatno vzbadrivala -- odnovremenno.
     --  O,  eshche   odnoj  nachal'stvennoj  zadnicej  stalo   bol'she   v  moem
neblagonadezhnom koryte. Nu i zdorov ty spat', ser Maks! Nichego, teper' skoro
otchalim, luchshe  pozdno,  chem slishkom  pozdno.  -- Na hodu vypalil ser Anchifa
Melifaro.  Bravyj  kapitan  "Filo"  pronessya mimo  menya na takoj sumasshedshej
skorosti, kotoroj mog  by  pozavidovat' dazhe  ego  shustryj  mladshij  bratec.
Udivitel'no, kak on  umudryalsya ne nastupat' na  podmetayushchie palubu dlinnyushchie
koncy roskoshnoj pestroj shali, kotoroj byla povyazana ego golova.
     -- Idem,  poishchem Kofu  i vashu  kayutu, zaodno. -- Vzdohnul  Dzhuffin.  --
CHestno govorya, ya gotov nachat' izvinyat'sya  pered vami oboimi: shikka, konechno,
samoe bystrohodnoe sudno nashego  Mira, no i samoe  neudobnoe. Zdes'  zdorovo
kachaet... i potom, odna kayuta na dvoih  -- eto vyshe moego ponimaniya! Bednyaga
Anchifa gostepriimno ustupil vam svoi sobstvennye horomy, podozrevayu, chto emu
samomu pridetsya  spat' gde-nibud'  v tryume... Odnim slovom,  ya chuvstvuyu sebya
zakonchennym zlodeem!
     -- Pravil'no  delaete,  Dzhuffin. -- Otkuda-to iz temnoty  otozvalsya ser
Kofa.  --  I  pochemu vy  reshili, chto na  Uanduk nas dolzhen dostavit'  imenno
Anchifa?!  On,  konechno,  otlichnyj  kapitan, i krovno  zainteresovan v uspehe
nashego  predpriyatiya,  no ya  by  predpochel otpravit'sya v put'  na  normal'nom
komfortabel'nom bahune. Nu, prishlos' by dobirat'sya do Kaputty na dyuzhinu dnej
dol'she -- podumaesh'!
     -- Prosto mne pokazalos', chto tak budet pravil'no. -- Pechal'no ob®yasnil
Dzhuffin.  -- Uzh esli Anchifa  zavaril etu kashu  s kumancami, znachit on dolzhen
prinimat'  neposredstvennoe  uchastie v popytkah ee rashlebat'  -- ne potomu,
chto  ya  takoj  vrednyj, a  prosto...  Est' odno pravilo, kotoroe ya  starayus'
soblyudat' vo chto by to ni stalo: delo dolzhno byt' dovedeno do konca tem, kto
ego  nachal. Obychno  eto  rabotaet,  Kofa.  Tak chto  pover'te mne,  rebyata: s
Anchifoj vashe puteshestvie projdet gorazdo udachnee, chem  s kem-libo  drugim...
hotya, konechno, ne tak komfortno.
     -- Nu ya-to  opytnyj  puteshestvennik. No chto budet  delat'  etot  bednyj
mal'chik... --  Neozhidanno ulybnulsya Kofa,  ukazyvaya na menya. On otkryl pered
nami  dver',  vedushchuyu  v  sovsem  kroshechnuyu  --  nikak ne bol'she  pyati-shesti
kvadratnyh metrov -- kayutu. -- Vy ne zabyli, chto ser Maks sovmeshchaet sluzhbu v
Tajnom Syske s obyazannostyami  carya naroda Henha? -- Veselo sprosil on. --  A
vy  vynuzhdaete  carskuyu  osobu  puteshestvovat'  v  takih  usloviyah.  Uchtite,
Dzhuffin, eto pahnet mezhdunarodnym skandalom!
     --  Ne pahnet! --  Reshitel'no  skazal ya, usazhivayas' na myagkij vojlochnyj
pol. -- Mne zdes' nravitsya...  poka, vo vsyakom sluchae. Ne perezhivajte, Kofa:
v svoe  vremya  ya zhil v  komnate,  razmery kotoroj ne  slishkom  otlichayutsya ot
razmerov  etoj kayuty, i byl pochti  uveren, chto eto -- na vsyu zhizn'.  Tak chto
perezhivu. Lish' by vy ne vybrosili menya za bort, ustav ot moego obshchestva.
     -- Nichego, na  takoj  sluchaj  u  menya imeetsya neplohoe  snotvornoe.  --
Uspokoil menya ser  Kofa.  -- Ostaetsya ponyat', chto luchshe: podsypat' ego tebe,
ili prinyat' samomu...
     --  Razdelite  popolam.  --  Usmehnulsya Dzhuffin.  -- Esli uchest', kakaya
kachka vam predstoit, eto -- samoe razumnoe reshenie.
     -- A gde nash plennik? -- Ozabochenno sprosil ya. -- |to konechno  neploho,
chto v kayute nas budet dvoe, a ne troe, no kuda vy ego podevali, Kofa?
     -- Upakoval i spryatal v tryume. -- Nevozmutimo otvetil tot. Posmotrel na
moe oshelomlennoe  lico i rassmeyalsya. -- Nu, a chego ty zhdal, mal'chik? Hochesh',
chtoby ya polozhil ego k tebe pod odeyalo? Mogu ustroit'...
     --  Spasibo, obojdus'. -- Vezhlivo otozvalsya ya.  -- No vse-taki klast' v
tryum zhivogo cheloveka... |to ne slishkom?
     -- Net, v samyj raz. -- Holodno  skazal Kofa. -- Ne  takoj uzh on zhivoj,
mezhdu prochim...
     -- Ser Kumuhar Manula sejchas malo  chem otlichaetsya ot kakogo-nibud' tyuka
s tryap'em, Maks. -- Myagko skazal  Dzhuffin.  -- On ne prosto spit i nichego ne
chuvstvuet, on  eshche i neuyazvim, kak  neuyazvim vsyakij  nezhivoj predmet. On  ne
mozhet ni ushibit'sya, ni podhvatit' prostudu -- nichego v takom rode... Tak chto
vse v poryadke.
     -- A kak, kstati, my budem privodit' ego v chuvstvo? -- Sprosil ya.
     -- |lementarno. Odin tvoj Smertnyj shar, sootvetstvuyushchij prikaz -- i vse
budet v poryadke... Kstati, tebe ne stoit toropit'sya s etim  fokusom. Esli ty
skazhesh' slugam halifa, chto  tol'ko  ty mozhesh'  privesti plennika v  chuvstvo,
tvoi shansy  na  audienciyu vo  dvorce srazu zhe vozrastut:  ni odin kumanec ne
otkazhetsya  poglazet'  na  "nastoyashchie  ugulandskie  chudesa"   --  a  chem  Ego
Velichestvo Nubujlibuni cuan Afiya huzhe prochih!
     -- YAsno. --  Ulybnulsya ya. -- A tam... Odnim Smertnym sharom bol'she  -- i
delo v shlyape!
     -- Nadeyus', chto tak. -- Kivnul Dzhuffin. -- Ladno, gospoda, u  menya kucha
del  i  pri  etom  ni  odnogo zamestitelya:  odin puskaet slyuni nad shkatulkoj
Gravvi, drugoj  vnezapno reshil  nemnogo provetrit'sya... Tak chto ya,  pozhaluj,
pojdu. Priyatnogo puteshestviya.
     S etim slovami  nash shef razvernulsya i  pokinul kayutu.  Ego legkie  shagi
proshelesteli gde-to v temnote, tiho skripnuli starye doski paluby, i do menya
vdrug doshlo, chto my s Kofoj ostalis' odni -- i nikakih proshchal'nyh rechej! Mne
stalo nemnogo grustno i kak-to neuyutno: slishkom uzh bystro vse sluchilos'...
     -- Ne  perezhivaj, mal'chik. -- Ponimayushche  ulybnulsya ser  Kofa.  --  |tot
hitryj  kettariec  sueveren,  kak kakoj-nibud'  zapugannyj  chudesami Mladshij
Magistr  drevnego  Ordena.  On prosto staraetsya  obmanut' sud'bu, vsem svoim
vidom   pokazyvaya,  chto  nichego   osobennogo  ne   proishodit.  Nastoyatel'no
rekomenduyu  tebe  postupit' tak  zhe:  proverennaya  primeta!  Schitaetsya,  chto
dura-sud'ba  mozhet  kupit'sya  na  etu  nehitruyu ulovku i ne zametit', chto my
pytaemsya  s nej posporit'. Ono i k luchshemu: nam s toboj sejchas dejstvitel'no
ne stoit privlekat' k sebe ee vnimanie...
     -- YAsno. -- Kivnul ya.  -- Kstati, ya vse hotel vas sprosit':  vy vzyali s
soboj svoyu "polevuyu kuhnyu"?
     -- Razumeetsya. -- Vazhno kivnul Kofa. -- A chto, ty nadeesh'sya, chto ya budu
s toboj delit'sya?
     --   A  zachem  v  protivnom  sluchae  ya  by  vvyazalsya   v  eto  durackoe
meropriyatie?!  -- Rassmeyalsya  ya.  --  S  samogo nachala ya  naotrez  otkazalsya
pokidat' Eho, i tol'ko kogda Dzhuffin poobeshchal,  chto menya budete soprovozhdat'
vy, ya izmenil reshenie, poskol'ku ponyal, chto u menya est' shans...
     --  S  toboj  vse  yasno.  --  Ulybnulsya  ser  Kofa.  --  Ladno  uzh,  ne
podlizyvajsya...  Mozhet  i  podelyus',  zhizn' --  udivitel'naya shtuka, eshche i ne
takie chudesa sluchayutsya!
     A  cherez polchasa  ya  stoyal  na palube  "Filo" i voshishchenno zahlebyvalsya
holodnym rechnym vetrom. Oranzhevye ogon'ki Portovogo Kvartala medlenno gasli,
skryvayas' za perlamutrovoj dymkoj vechernego tumana. Temnoe nebo na gorizonte
perelivalos' vsemi  ottenkami  velikolepnogo  purpurnogo sveta -- gde-to tam
vovsyu  prazdnovali nastuplenie  novogo  goda mnogochislennye obitateli  zamka
Rulh, vo glave  s Ego Velichestvom Gurigom VIII. "Filo" stremitel'no skol'zil
po  temnoj  vode   Hurona,   legkomyslenno  podprygivaya  sredi   voln.  Nashe
puteshestvie  nachalos',  i teper' ya  uzhe  tochno  ne  mog nichego  izmenit'  --
ostavalos'  tol'ko smirit'sya,  rasslabit'sya i  naslazhdat'sya  novoj stranicej
sobstvennoj zanimatel'noj biografii. Tehhi byla sovershenno prava: imenno tak
ya i sdelal.
     -- Ty umudrilsya otyskat' edinstvennoe mesto na palube, gde tvoya zadnica
ne sovsem umestna, ser Maks. U menya est' tradiciya prazdnovat' nachalo kazhdogo
novogo plavaniya, stoya imenno na etoj  skripuchej  doske. Zdes' eshche est' takoe
temnoe  pyatnyshko -- sled ot  krovi byvshego  hozyaina moej shikki. V svoe vremya
mne  prishlos' ego  prirezat':  v protivnom sluchae etot  sumasshedshij ukumbiec
nepremenno ustroil by reviziyu moih sobstvennyh vnutrennostej... A ty kak raz
stoish' na  etom  samom pyatne. -- Bodroj skorogovorkoj soobshchil nevest' otkuda
vzyavshijsya  Anchifa. Na  moe  plecho opustilas' ruka,  udivitel'no  tyazhelaya dlya
takogo izyashchnogo parnya, kakovym yavlyaetsya geroicheskij kapitan etogo piratskogo
sudna.
     -- Mogu podvinut'sya. -- Mirolyubivo skazal ya.  -- Ili ty  predpochitaesh',
chtoby ya vovse sginul?
     -- Da net,  -- ulybnulsya Anchifa,  -- prosto peremestis' na shag vlevo, i
vse.  Ostavajsya,  ser  Maks.  My  vpolne  mozhem  otprazdnovat'  nachalo  puti
vchetverom.
     --  Vchetverom? -- Udivlenno peresprosil  ya. -- No  nas zhe zdes'  tol'ko
dvoe...
     -- Nas chetvero, paren': ty, ya,  starik  "Filo" i  Huron. --  Sovershenno
ser'ezno ob®yasnil Anchifa, izvlekaya otkuda-to iz glubokih nedr svoego temnogo
kozhanogo  loohi zdorovennuyu  butylku. -- |to "Poludennaya prohlada", gordost'
vinnyh pogrebov Ordena  Semilistnika. Takoe  vino ne dostanesh'  ni za  kakie
den'gi, no otec, za osobye  zaslugi  pered Soedinennym Korolevstvom, poluchil
razreshenie Korolya  raz v  god pokupat'  neskol'ko butylok  u samogo Magistra
Nuflina... chto ne meshaet etomu staromu projdohe  Moni  Mahu  brat' s bednyagi
Mangi vtridoroga!
     --  Ochen' na nego pohozhe!  -- Rassmeyalsya ya.  --  No  ono togo stoit,  ya
polagayu...
     -- Eshche by. -- Tonom znatoka podtverdil  Anchifa, protyagivaya mne butylku.
--  I imej  v  vidu,  ser  Maks: nam s toboj --  tol'ko po glotku, ostal'noe
prednaznacheno dlya "Filo" i Hurona. Znaesh', kakie u nih bezdonnye glotki!
     -- Mogu sebe predstavit'. -- Kivnul ya. Berezhno vzyal tyazhelennuyu butylku,
otpil  odin glotok. Nikogda  ne dumal,  chto vino mozhet  byt' takim  vkusnym!
Voobshche-to gurman iz menya tot eshche, no na  sej raz dazhe menya pronyalo. Anchifa s
interesom pokosilsya na moyu  voshishchennuyu rozhu,  odobritel'no  kivnul, otobral
butylku, sdelal zdorovennyj glotok -- ya  do  sih por  ne  ponimayu,  kak  emu
udalos' ne zahlebnut'sya! -- i  izo vseh sil grohnul butylkoj o bort korablya.
Oskolki tolstogo stekla poleteli v raznye storony, odin iz nih hishchno  vpilsya
v  moyu shcheku. CHast' dragocennogo vina  neopryatnoj luzhej rasteklas' po palube,
chast' blagopoluchno smeshalas' s temnymi vodami reki.
     --  Smotri! --  Anchifa potyanul menya za  polu Mantii Smerti,  tak chto  ya
ponevole otvleksya ot  oshchupyvaniya svoej tol'ko chto  postradavshej fizionomii i
poslushno ustavilsya v temnotu. Nichego osobennogo ya tak i ne razglyadel, kak ni
staralsya.
     --  Ty ne na to smotrish'. -- Nastojchivo  skazal  Anchifa.  -- Smotri  na
penu, tol'ko potoropis': skoro nichego ne budet vidno.
     YA  poslushno  ustavilsya na  prozrachnye klochki  belesoj  peny. V kakoj-to
moment mne pokazalos', chto oni zdorovo pohozhi  na bukvy, napisannye krupnym,
no  koryavym pocherkom otstayushchego  pervoklassnika. YA tak i ne  uspel razobrat'
sostavlennoe imi slovo: nadpis' bystro  raspolzalas' u menya na glazah, cherez
neskol'ko sekund klochki peny okonchatel'no utratili shodstvo s bukvami.
     -- Nu kak, uspel chto-to razglyadet'? -- Sprosil Anchifa.
     --  Pohozhe na kakie-to bukvy. --  Nereshitel'no otvetil  ya.  --  No ya ne
uspel prochitat' slovo.
     -- Huron skazal mne  "spasibo".  -- Gordo soobshchil Anchifa.  -- On vsegda
pishet mne odno i to zhe slovo -- prosto "spasibo"... YA chut' s  uma  ne soshel,
kogda eto sluchilos' vpervye.  Reshil, chto pomereshchilos', no na  sleduyushchij  raz
vse  povtorilos'. A teper'  ya  uzhe i ne  predstavlyayu, chto  mozhet byt' kak-to
inache!
     -- Zdorovo!  -- Odobritel'no  skazal ya. --  Tak  milo  s ego storony...
Vprochem,  na  meste  Hurona ya by tozhe predpochel  pokazat'sya  vezhlivym:  chego
tol'ko ne sdelaesh' radi takogo zamechatel'nogo napitka!
     --  Aga.  -- Podtverdil Anchifa.  Potom posmotrel na menya  i  neozhidanno
rassmeyalsya.
     -- Ty chego? -- Udivilsya ya.
     --  Glyadya na  tvoyu  rozhu, mozhno reshit',  chto  my tol'ko  chto pobyvali v
kakoj-nibud' peredelke!  -- Ob®yasnil on. --  Kogda  ty uspel zarabotat'  eto
ukrashenie na shcheke?
     -- Tvoya rabota,  mezhdu  prochim. --  Obizhenno skazal ya. -- Liho ty b'esh'
butylki, ser kapitan!
     --  Est' takoe  delo. -- Vazhno podtverdil on.  -- Mezhdu prochim, razbit'
takuyu  tolstennuyu  butylku dejstvitel'no nado  umet'... Tak tebya  pocarapalo
oskolkom?
     --  Nu da, ne  bryzgami zhe! -- Burknul  ya, ostorozhno oshchupyvaya nepriyatno
sadnyashchuyu carapinu.
     --  |to  horoshaya  primeta, Maks! -- Voshishchenno skazal Anchifa.  -- Ochen'
horoshaya! -- On tak obradovalsya, chto ya ne mog ne zaulybat'sya v otvet.
     -- Nu, esli horoshaya, togda ladno.
     -- Znaesh' chto? Raz uzh tak vyshlo, tebe nepremenno nuzhno poteret'sya shchekoj
o palubu.  -- Sovershenno ser'ezno posovetoval Anchifa.  -- Esli  ty  ugostish'
starika "Filo" svoej krov'yu, on reshit, chto teper' ty ego blizkij rodstvennik
-- kakoj-nibud'  ocherednoj "plemyannichek". Mezhdu prochim, tebya teper' ne budet
ukachivat', dazhe  posle  togo,  kak  my vyjdem  v more. Kogda  kto-nibud'  iz
novichkov  pripolzaet ko mne na  karachkah i vopit,  chto luchshe  skormit'  svoyu
propashchuyu zadnicu golodnym rybam, chem ostavat'sya na etoj vertlyavoj lohanke, ya
zastavlyayu ego ugostit' "Filo"  neskol'kimi kaplyami svoej krovi -- i  vse kak
rukoj snimaet.  U etogo krasavca  svoi prichudy,  a poskol'ku  v more  on  --
nastoyashchij hozyain situacii, luchshe delat', kak on hochet.
     YA podozritel'no  pokosilsya na Anchifu: voobshche-to, ot  ego  slov  zdorovo
popahivalo durackim rozygryshem, vpolne vo vkuse sera  Melifaro-mladshego!  No
paren' vyglyadel  ser'eznym,  kak kakoe-nibud' medicinskoe  svetilo  v  konce
prodolzhitel'nogo konsiliuma.  Mne ostavalos' tol'ko poverit' emu na slovo  i
poslushno  ulech'sya na palubu. YA prizhalsya  ranenoj shchekoj k holodnomu, vlazhnomu
derevu, a cherez mgnovenie mne stalo udivitel'no teplo i spokojno,  slovno  ya
vdrug  vernulsya  domoj  i zabralsya  pod mehovoe odeyalo  Tehhi  --  pochti  ne
poddayushcheesya opisaniyu, no udivitel'no priyatnoe chuvstvo!
     -- |j, ser Maks, ty  chto, zasnul?  -- Anchifa neterpelivo potryas menya za
plecho.  --  Vot  uzh  ne dumal,  chto  ty  nastol'ko  prisposoblen  k  morskim
puteshestviyam,  chto mozhesh' usnut'  na goloj  palube... da ona eshche i mokraya, k
tomu zhe!
     -- S chego ty vzyal, chto ya zasnul? -- Udivilsya ya.
     -- Nu,  ne znayu...  A chto  prikazhesh'  dumat', esli chelovek  lozhitsya  na
palubu i chut' li ne chetvert' chasa valyaetsya, kak p'yanyj pokojnik...
     -- CHetvert' chasa? -- Oshelomlenno sprosil ya.
     -- Pochti. -- Podtverdil on.
     -- Mne pokazalos',  chto  proshlo vsego neskol'ko sekund.  --  Rasteryanno
skazal ya.
     -- Da?  Nu, znachit, ty  dejstvitel'no  zasnul. -- Usmehnulsya Anchifa. --
Vot teper' ya  veryu,  chto  ty  takoj groznyj  koldun,  kak  rasskazyvaet  moj
bratec... YA tol'ko ne mogu ponyat', v chem, sobstvenno, zaklyuchalos' samo chudo:
v  tom, chto  ty  tak liho napilsya s odnogo glotka, ili v tom, chto tak bystro
osvoilsya na moem korable?
     -- Nikakih chudes,  prosto ya dejstvitel'no hochu spat'. Pozhaluj, prodolzhu
eto uvlekatel'noe zanyatie  v svoej kayute.  -- Zevnul ya. -- Dobroj  nochi... i
spasibo za tvoi horoshie primety, ser Anchifa.
     -- Pozhalujsta. Mezhdu prochim,  bez horoshih  primet ya by uzhe davnym-davno
lezhal na  dne  Ukumbijskogo  morya...  ili kakogo-nibud' drugogo  vodoema. --
Sovershenno ser'ezno skazal on.
     Potom  ya  dejstvitel'no  otpravilsya  v  svoyu kayutu  i  s  udovol'stviem
vytyanulsya  na  neprivychno  uzkom,  no ochen' myagkom tolstom  kovre,  kotoromu
predstoyalo kakoe-to vremya schitat' sebya moej krovat'yu.
     --  Ty  chto, neuzheli spat' sobralsya? -- Udivlenno sprosil ser  Kofa. --
Mezhdu prochim, ty riskuesh' propustit' svoj pervyj uzhin na bortu "Filo".
     -- Nu  i Magistry  s nim, s uzhinom! -- Reshitel'no  skazal ya,  s golovoj
ukryvayas' odeyalom. -- Hot' zdes' ya nakonec-to vysplyus', sbylis' moi mechty!
     YA  tut zhe vypolnil svoyu ugrozu:  zakryl glaza i  bez sozhalenij  pokinul
etot  prekrasnyj Mir. Kazhetsya, mne snilos',  chto my s "Filo" sidim v "Obzhore
Bunbe",  i  piratskij  korabl'  sera  Anchify  Melifaro  sovershenno  ser'ezno
zayavlyaet, chto my vpolne mogli by perejti  na "ty", kak  i  polozheno  horoshim
priyatelyam...
     Prosnuvshis'   na   sleduyushchee   utro,  ya   obnaruzhil,  chto   bez   moego
neposredstvennogo uchastiya proizoshlo celyh dva vydayushchihsya sobytiya: vo-pervyh,
vyyasnilos',  chto  shustryj  "Filo"  uzhe blagopoluchno  minoval  ust'e  Hurona,
pozhelal  schastlivo  ostavat'sya  vysokim kamennym  bashenkam  vol'nogo  goroda
Gazhina  i vyshel  v zaliv Gokki,  a vo-vtoryh,  moe  zhizneradostnoe pozhelanie
horoshego utra dostalos' mrachnomu hudoshchavomu tipu s dlinnym porodistym  licom
i  nesnosnymi manerami tapmliera v  izgnanii --  uzhe horosho znakomomu mne po
sovmestnomu  puteshestviyu  v  Landaland  variantu  sera  Kofy.  Zaklyatie  ego
pokojnogo papochki, sumasshedshego charodeya Humhi Joha, kak vsegda utratilo svoyu
silu, stoilo  tol'ko  Kofe  udalit'sya  ot  Serdca  Mira, tak  chto teper' mne
predstoyalo  imet'  delo s  tak nazyvaemym "nastoyashchim"  serom  Kofoj, hotya  v
glubine  dushi  ya  do sih  por  schitayu  nastoyashchim simpatichnogo,  dobrodushnogo
pozhilogo  mudreca,  nashego  "Mastera Kushayushchego-Slushayushchego",  s  kakovym  mne
prihoditsya imet' delo v Eho.
     -- Primi moi pozdravleniya: ty prospal ne  tol'ko uzhin, no i zavtrak, --
mrachno soobshchil on, raskurivaya svoyu roskoshnuyu trubku, -- vprochem, ya by nazval
eto sobytie velichajshej udachej v tvoej  zhizni.  No  esli ty hochesh'  soskresti
ostatki prigorevshego  der'ma so stenok obshchego kotla --  dobro pozhalovat'  na
kambuz,  dumayu,  nash  gostepriimnyj kapitan  budet rad  dostavit'  tebe  eto
malen'koe udovol'stvie!
     -- Ladno,  Magistry s nim, s kotlom, kak-nibud'  obojdus'! A  gde zdes'
umyvayutsya? -- Vorchlivo sprosil ya.
     --  O,  eto  horoshij  vopros! -- Usmehnulsya ser  Kofa. --  Mozhesh'  sebe
predstavit', u etogo bezdel'nika Anchify hvatilo uma pristroit' k svoej kayute
vannuyu  komnatu. Nu,  "vannuyu" -- eto slishkom smelo skazano, no tam  imeetsya
rzhavyj  umyval'nik i dazhe vpolne komfortabel'nyj sortir.  Tak  chto blagodari
nebo, mal'chik: tebe ne pridetsya prodelyvat' eto pryamo na korme!
     -- I gde sie chudesnoe mesto? -- Voshishchenno pointeresovalsya ya.
     -- Zdes'.  -- Kofa ukazal  pal'cem kuda-to za moyu  spinu. YA obernulsya i
uvidel dvercu, pochti nezametnuyu na fone temnogo dereva steny. Ona  okazalas'
takoj  nizen'koj,  chto mne  prishlos'  prolezat'  v  vannuyu  chut'  li  ne  na
chetveren'kah.  No  ochutivshis'  tam, ya  byl  voznagrazhden  za  svoi  mucheniya:
preslovutyj  "rzhavyj umyval'nik" okazalsya otnyud' ne rzhavym, i dazhe ne sovsem
umyval'nikom,  a chem-to  vrode sidyachej vannoj -- v svoe vremya  mne  dovelos'
paru let prozhit' v dome, gde k moim uslugam bylo imenno nechto v takom  rode,
i  mezhdu  prochim,  ya tak i  ne  umer,  mozhete  sebe predstavit'!  A  nalichie
privetlivo  ulybayushchegosya  svoim kruglym  rtom  unitaza okazalos'  sovershenno
osobym  povodom  dlya moego beskonechnogo  schast'ya:  ya kak  raz nachal  vser'ez
zadumyvat'sya o tom, chto nashe dolgoe puteshestvie grozit mne sovershenno osoboj
raznovidnost'yu diskomforta...
     CHerez   chetvert'  chasa   ya  vernulsya   v   kayutu,   oshchushchaya  sebya  pochti
novorozhdennym,  i pristupil k sleduyushchemu punktu  programmy. Davnen'ko mne ne
dovodilos' po-nastoyashchemu eksperimentirovat'  so SHCHel'yu mezhdu  Mirami! Pravda,
vremya ot vremeni ya zasovyvayu ruku pod pervuyu popavshuyusya podushku, chtoby cherez
neskol'ko minut izvlech' ottuda pachku sigaret -- poskol'ku mne do sih por tak
i ne udalos'  ni privyknut' k protivnomu travyanomu privkusu mestnogo tabaka,
ni  okonchatel'no brosit' kurit' -- no nichego  bolee  ekstravagantnogo ya  uzhe
davnen'ko tam ne nasharival. Na sej raz mne  predstoyalo ugostit' sebya horoshim
zavtrakom: posle togo, kak ser Kofa lakonichno opisal situaciyu na  kambuze, u
menya propalo vsyakoe zhelanie tuda zahodit'.
     -- O, a ya i zabyl, chto v tvoem rasporyazhenii kuhonnye  shkafy i  kladovye
vseh Mirov! --  Snishoditel'no ulybnulsya  Kofa, s interesom  nablyudaya, kak ya
pytayus' spryatat' svoyu vsemogushchuyu verhnyuyu konechnost' pod sobstvennoe odeyalo.
     --  Budem nadeyat'sya, chto  tak  ono  i est'.  -- Mechtatel'no skazal ya, s
udovol'stviem  otmechaya,  chto  ruka  pochti  srazu  onemela i  kak  by  voobshche
perestala  sushchestvovat' -- vernyj  priznak  togo, chto  ya eshche ne utratil svoi
blagopriobretennye navyki. -- Esli uzh vam tak ne ponravilos' na kambuze...
     -- Tebe  by tam tozhe ne  ponravilos', mozhesh' mne  poverit'. -- Vzdohnul
Kofa. -- I delo ne v moem tak nazyvaemom "skvernom haraktere". |tomu glupomu
mal'chiku, Anchife, davnym-davno sledovalo by pristrelit' svoego koka...
     -- Op! --  Tonom provincial'nogo fokusnika skazal ya, ostorozhno izvlekaya
iz-pod  odeyala teplyj aromatnyj  predmet,  zdorovo  napominayushchij  znamenityj
yablochnyj pirog  moej  pokojnoj  babushki.  YA  byl potryasen  do  glubiny dushi:
priznat'sya, o  nem ya  ne  perestaval mechtat'  dazhe v obedennom  zale "Obzhory
Bunby"!
     -- CHto eto? -- Brezglivo pointeresovalsya ser Kofa.
     --  O, eto samaya zamechatel'naya shtuka vo Vselennoj,  vy uzh mne pover'te!
-- Prinyuhivayas' skazal  ya. --  Budete  probovat',  ili opyat' nachnete krutit'
nosom i  vopit',  chto ne stanete grobit' svoj zheludok  vsyakoj  "zapredel'noj
dryan'yu"?
     -- Budu probovat'. -- Neozhidanno mirolyubivo soglasilsya Kofa. -- Ty menya
zaintrigoval.  Ne  mozhet  byt',  chtoby  chelovek,  kotorogo  ya v  svoe  vremya
sobstvennoruchno posvyatil  chut'  li  ne vo  vse tajny staroj  kuhni,  s takoj
nezhnost'yu vziral na sovershenno beznadezhnuyu dryan'!
     Moya babushka mogla by gordit'sya: ser Kofa ostalsya vpolne dovolen pirogom
-- naskol'ko eta ego ipostas' voobshche mogla byt' dovol'noj chem by to ni bylo.
YA  snova  zasunul  ruku  pod  odeyalo i nahal'no  popytalsya  razzhit'sya  eshche i
chashechkoj kofe: deskat', gulyat',  tak gulyat'! U menya  poluchilos' i eto. Mozhno
bylo schitat', chto nashe puteshestvie nachinaetsya kak nel'zya bolee udachno...
     Prodolzhenie   okazalos'  nichem  ne  huzhe.  Nachat'  s  togo,  chto   menya
dejstvitel'no ne ukachivalo, kak  i predskazyval Anchifa. Uzh  ne  znayu:  mozhet
byt',   mne   prosto  uzhasno  povezlo  s  organizmom,  a  mozhet  byt',  menya
dejstvitel'no   zabotlivo   oberegal  "Filo",  kotoromu  prishlis'  po  vkusu
neskol'ko  kapel'  moej  krovi...  Tak  chto   ya  mog  pozvolit'  sebe  vovsyu
naslazhdat'sya zhizn'yu, so vsemi vytekayushchimi posledstviyami. YA  podolgu toptalsya
na  palube,  vostorzhenno  pyalilsya  na  voshititel'noe  odnoobrazie  morskogo
pejzazha  i  chasami  prosizhival  na  kapitanskom  mostike  ryadom  s  Anchifoj,
poskol'ku   ostavat'sya  v  kayute  bylo  prakticheski  nevozmozhno:  ser  Kofa,
razumeetsya, prihvatil s soboj ne  tol'ko  svoyu znamenituyu  "polevuyu  kuhnyu",
raznoobrazivshuyu  nash  dosug  kroshechnymi  porciyami  kakih-to  nevedomyh,   no
neveroyatno vkusnyh delikatesov, no i uzhasnuyu "sharmanku", zanudnoe tren'kan'e
kotoroj sposobno svesti s uma vseh, krome  ee schastlivogo obladatelya. Horosho
hot' u  nego  hvatalo blagorodstva ubirat' etu  shkatulku v  svoyu  ob®emistuyu
dorozhnuyu sumku srazu posle zakata!  Zato vse ostal'noe vremya mne prihodilos'
spasat'sya ot ego privatnogo muzicirovaniya v obshchestve nashego  kapitana. Ono i
k luchshemu:  ya  s  udovol'stviem vyyasnil, chto  ser Anchifa Melifaro  ne tol'ko
obozhaet  rasskazyvat'  o svoih podvigah, no i masterski umeet eto  delat'. K
tomu zhe  Anchifa ne  proizvodil vpechatlenie zanyatogo cheloveka...  vprochem,  s
takoj vyshkolennoj komandoj on vpolne mog pozvolit' sebe rasslabit'sya!
     A  uzh ekipazh na  "Filo" byl samyj  disciplinirovannyj,  chto pravda,  to
pravda! |ti zdorovennye, hmurye, zagorelye dyad'ki zdorovo pobaivalis' svoego
tshchedushnogo   kapitana.   U  bednyagi  Anchify   pochti   ne   sluchalos'  povoda
prodemonstrirovat'   prisutstvuyushchim  svoi   obshirnye   poznaniya  v   oblasti
nepechatnyh proklyatij: ego  komanda ne davala emu  ni  malejshego  povoda  dlya
nedovol'stva.   Ponachalu  eto   kazalos'  mne   zabavnym,  no  so  vremenem,
povnimatel'nee prismotrevshis' k  seru Anchife Melifaro,  ya nachal ih ponimat'.
Stoilo tol'ko odnazhdy uslyshat' v sumerkah ego nepravdopodobno tyazhelye shagi i
oshchutit' na  sobstvennom zatylke  pronzitel'nyj  vzglyad mercayushchih  v  temnote
zelenovatyh glaz -- ya nikogda ne zabudu smertel'nyj holod, kotoryj  probezhal
po  moemu  pozvonochniku... CHestno  govorya,  togda mne  pokazalos',  chto etot
veselyj paren' tol'ko pohozh na cheloveka, a  chem on yavlyaetsya na samom dele --
ob etom  ya predpochel ne zadumyvat'sya... Vprochem, cherez neskol'ko  sekund  on
uzhe sidel ryadom i veselo prohazhivalsya naschet moej gipoteticheskoj sposobnosti
nahodit'sya v neskol'kih mestah  odnovremenno -- deskat', on tol'ko chto videl
menya  na  korme, a teper'  chut'  ne nastupil na moe loohi  v protivopolozhnom
konce korablya  -- a ya s oblegcheniem slushal ego boltovnyu  i uzhe sam ne veril,
chto etot veselyj paren' umudrilsya napugat' menya do polusmerti...
     Kak by to ni bylo, a ya bystro proniksya sochuvstviem k komande, dazhe vzyal
rebyat pod opeku i  posvyatil kuchu vremeni nezaplanirovannym eksperimentam  so
SHCHel'yu mezhdu Mirami:  dobyval holodnoe pivo iz  svoego Mira  dlya  etih bravyh
piratov. Sam ya s udivleniem  vyyasnil,  chto uspel otvyknut' ot ego vkusa, tak
chto moi  opyty  byli  chistoj  vody filantropiej.  Obnaruzhilos',  chto gospoda
piraty  prosto  obozhayut  "Ginnes"...   Anchifa  odobritel'no  kosilsya  na  ih
malen'kie  radosti: kazhetsya, on byl  dovolen, chto moe  prisutstvie  prinosit
stol'ko prakticheskoj pol'zy.
     A  vot  velikolepnomu seru  Kofe  "zagadochnaya priroda"  nashego kapitana
iznachal'no  byla do  lampochki: eti dvoe poluchali more udovol'stviya  ot svoih
ezhevechernih perebranok,  kotorye,  vprochem, vsegda zakanchivalis' sovmestnymi
posidelkami  za butylkoj kakoj-nibud' ekzoticheskoj nastojki iz neischerpaemyh
zapasov  sera Anchify. Rebyata drug druga  stoili,  oni bystro ponyali, chto net
nichego  priyatnee, chem  sovmestnoe  obsuzhdenie  mnogochislennyh  porokov  roda
chelovecheskogo. |tim zapisnym  vorchunam vremya ot  vremeni  udavalos'  dostat'
dazhe menya: tut moya Mantiya Smerti i prochie somnitel'nye  dostoinstva v raschet
ne prinimalis'!  V  takih  sluchayah mne ostavalos' tol'ko  gordo udalyat'sya na
palubu i razvlekat'sya Bezmolvnymi razgovorami s temi, kto ostalsya  doma. Ser
Dzhuffin Halli, kak pravilo, okazyvalsya pervym, komu ya posylal zov, i poluchal
more  udovol'stviya ot moih serdityh ezhevechernih otchetov, ya polagayu! Zato dlya
vseh  ostal'nyh  ya   priberegal  kuda  bolee  romanticheskie  epizody  nashego
plavaniya: bednyazhke Tehhi dostavalis' moi mnogoslovnye vyskazyvaniya po povodu
ocharovatel'noj manery umirayushchego zakatnogo solnca myt' svoe krugloe bryushko v
vodah Velikogo Sredizemnogo morya, seru Luukfi Pencu  -- skromnye  rezul'taty
moih sluchajnyh nablyudenij za  morskoj faunoj (paren' prihodit v  neopisuemyj
vostorg,  dostojnyj nastoyashchego yunogo naturalista, kogda  emu udaetsya  uznat'
chto-nibud' noven'koe o maloznakomyh zhivyh sushchestvah), mnogostradal'nomu seru
SHurfu, kak pravilo, prihodilos' vyslushivat' moi glubokomyslennye rassuzhdeniya
na abstraktnye  temy,  naveyannye  po  bol'shej chasti  otchayannym  bezdeliem  i
nekotorym  deficitom  obshcheniya,  nu i  tak  dalee  --  odnim  slovom, kazhdomu
dostavalas' svoya porciya  moih "morskih  rasskazov". Mne bylo priyatno dumat',
chto rebyata pri vstreche pereskazyvayut drug drugu moi burnye monologi, tak chto
u nih est' shans po  kusochkam, kak mozaiku, sostavit' bolee ili menee svyaznuyu
kartinu moej zamechatel'noj zhizni...
     Ves'  etot kajf prodolzhalsya  dovol'no  dolgo: dyuzhiny dve dnej, esli  ne
bol'she.  YA poteryal schet  vremeni i okonchatel'no pochuvstvoval  sebya nikchemnym
bezdel'nikom, prozhigayushchim zhizn' v kakom-to beskonechnom morskom kruize, odnim
slovom, ya byl vpolne schastliv i spokoen  -- vot  uzh chego nikak ne  ozhidal ot
etogo puteshestviya!
     --  Znaesh',   ser   Maks,  kazhetsya   tvoya   lyubov'   k   bystroj   ezde
rasprostranyaetsya  ne tol'ko na amobilery.  -- Zadumchivo skazal  Anchifa. Delo
bylo v  samom  konce sovershenno  voshititel'nogo  pasmurnogo  dnya.  Po  moim
raschetam, v eto vremya emu kak raz polagalos' podbochenivshis' stoyat' na poroge
nashej kayuty i potihon'ku pristupat' k svoej ezhevechernej perebranke s  Kofoj,
kotoryj ne ustaval podbirat' vse novye  cvetistye epitety  dlya togo, chtoby v
ocherednoj raz otmetit' nizkoe kachestvo korabel'nyh  uzhinov -- spravedlivosti
radi zamechu,  chto on  vse-taki neskol'ko  preuvelichival.  No ser  Anchifa  ne
slishkom trudilsya podchinyat'  svoyu zhizn' kakomu  by to ni bylo rasporyadku. Tak
chto eti sumerki on predpochel vstretit' v moem obshchestve i posvyatit' neskol'ko
minut vdumchivomu sozercaniyu lilovoj poverhnosti sovershenno spokojnogo morya.
     -- CHto ty imeesh' v vidu? -- Rasseyanno sprosil ya. -- Hochesh' skazat', chto
my priblizhaemsya k beregam Uanduka bystree, chem sleduet?
     -- Vot imenno.  -- Kivnul Anchifa.  -- Pri takom slabom vetre nam voobshche
polozheno  boltat'sya  na meste -- na odnom magicheskom kristalle, bez parusov,
daleko ne  uedesh'!  A "Filo" nesetsya k prichalam  Kaputty, kak sumasshedshij --
gorazdo  bystree,  chem  eto  dolzhno  bylo  by  proishodit'  dazhe  pri  samoj
blagopriyatnoj  pogode.  Snachala  ya  voobshche ne  znal,  chto  dumat',  a  potom
vspomnil, chto  u menya na  bortu oshivaetsya  odin  znamenityj  lyubitel'  lihoj
ezdy...
     --  Dumaesh'?  --  Nedoverchivo peresprosil  ya. A  potom  pozhal  plechami:
voobshche-to, on vpolne mog okazat'sya prav. YA do sih por ne ochen'-to razbirayus'
v zagadochnyh sposobnostyah svoego organizma, okonchatel'no rehnuvshegosya  posle
neskol'kih  let  moej  veseloj   i  nasyshchennoj  sobytiyami  zhizni  v  stolice
Soedinennogo Korolevstva...
     -- Dumayu, chto  tak ono i est'. -- Kivnul Anchifa. --  Tak  chto ya  dolzhen
skazat' tebe spasibo.  Nenavizhu bespomoshchno boltat'sya posredi morya, perezhidaya
shtil'!...  S  tvoimi sposobnostyami, ser Maks, tebe samoe mesto  na piratskoj
shikke!
     -- Da? -- Pol'shchenno otozvalsya ya. -- Voobshche-to, zvuchit soblaznitel'no...
Hotya, ne dumayu, chto iz menya poluchitsya horoshij pirat: ya zhe do sih por drat'sya
tolkom ne nauchilsya! Razve chto ubivat', no eto zhe ne tvoj profil', verno?
     -- A, erunda, eto ne  samoe glavnoe! -- Prezritel'no otmahnulsya Anchifa.
-- V takom dele nuzhna udacha, a  uzh  ee  u tebya hvatit na  celuyu flotiliyu!  I
samoe glavnoe: s tvoej  pomoshch'yu my mogli by dognat' kogo ugodno, v tom chisle
i tot tasherskij fafun, kotoryj vchera poldnya mayachil na gorizonte... Oh, takaya
horoshaya dobycha ot nas ushla -- serdce krov'yu oblivaetsya!
     -- CHto, soskuchilsya bez horoshej raboty, ser kapitan? -- Rassmeyalsya ya.
     -- Nu, ne  to,  chto  by soskuchilsya, prosto  ya  chuvstvuyu sebya  nikchemnoj
zadnicej, kogda  mimo propolzaet  etot  nadutyj  tasherskij bolvan,  kotorogo
mozhno  brat' golymi rukami, a ya spokojno dayu emu ujti... Ponyatno,  chto nuzhno
toropit'sya,  poskol'ku  vam s Kofoj  predstoit ohmuryat'  kumanskogo  halifa,
spasat' moego vlipshego v bedu bratishku, i tak dalee, no upustit' takoj shans!
Ser Maks, ty kogda-nibud' videl  rydayushchego navzryd  kapitana? Skoro uvidish',
obeshchayu!
     --  Nu, esli  vse tak  kruto, nado bylo  bystren'ko  napast'  na  etogo
tasherca,  chut'-chut' ego  pograbit',  potom  otpustit',  i  delo s koncom! --
Legkomyslenno otozvalsya ya.
     -- Esli  by s Kofoj mozhno bylo dogovorit'sya tak zhe  legko, kak s toboj!
-- Mechtatel'no  protyanul Anchifa. -- Okazalos', chto etot vrednyj staryj  gryz
eshche i mysli  chitaet, predstavlyaesh'? Stoilo mne vchera pokosit'sya na tasherskij
fafun, a  on uzhe  vyros za moej spinoj i zayavil:  "poka ya nahozhus'  na bortu
etogo greshnogo koryta, nikakih priklyuchenij!" Kak tebe eto nravitsya?!
     -- Po-svoemu on prav. -- Ulybnulsya ya. -- Kak-nikak, schitaetsya, chto my s
nim sluzhim zakonu...
     -- Schitaetsya. -- Ravnodushno podtverdil Anchifa. I ispytuyushche posmotrel na
menya. --  Kazhetsya, iz tebya dejstvitel'no mog by  poluchit'sya otlichnyj  pirat,
ser Maks. U tebya tak glaza razgorelis' -- smotret' priyatno!
     --  Ty  mne prosto tak  delaesh'  komplimenty,  ili nadeesh'sya,  chto  mne
udastsya dogovorit'sya s Kofoj? -- Ehidno sprosil ya.
     -- I to, i drugoe. -- CHestno priznalsya Anchifa. -- Ne mogu  skazat', chto
dejstvitel'no  tak uzh nadeyus', chto tebe udastsya ego ugovorit', no... V lyubom
sluchae, priyatno obzavestis' lishnim edinomyshlennikom.
     CHestno  govorya,  ya  byl sovershenno  uveren, chto  ves' etot  razgovor --
prosto  dovol'no banal'nyj, no nadezhnyj  sposob  priyatno skorotat' vremya. No
pered tem, kak ulech'sya spat', ya vse-taki reshil obsudit' s Kofoj  intriguyushchuyu
temu napadeniya na soblaznitel'nyj tasherskij fafun.
     --   CHto,   umiraesh'   ot  lyubopytstva?   --  Nasmeshlivo  sprosil   on,
snishoditel'no vyslushav moe  vystuplenie. -- Ty eshche nikogda ne byl piratom i
teper' uzhasno hochesh' uznat', chto oni pri etom chuvstvuyut?  Mogu tebya uverit':
nichego osobennogo.  Samyj  skuchnyj  den'  v  Tajnom  Syske daet  vozmozhnost'
ispytat'  kuda  bolee  ostrye  oshchushcheniya,  eto  ya tebe govoryu,  kak  chelovek,
kotoromu dovelos' poprobovat' i to, i drugoe.
     -- "I to, i drugoe"? -- Izumlenno  peresprosil ya. -- Vy hotite skazat',
chto byli piratom, Kofa? Kogda vy uspeli?
     --  ZHizn' -- dlinnaya shtuka. -- Pozhal plechami ser Kofa.  -- Osobenno moya
zhizn'...  Vprochem,  ya  nemnogo preuvelichivayu:  ya  nikogda  v  zhizni  ne  byl
nastoyashchim  piratom. Prosto v yunosti  sovershil  neskol'ko morskih progulok  v
kompanii svoego horoshego priyatelya. A vot on byl takim zhe romantichnym molodym
chelovekom,  kak nash  ser Anchifa!  Tak chto  mne  dovelos'  prinyat'  uchastie v
neskol'kih nastoyashchih  stychkah... Moj  papa byl uzhasno nedovolen, i prevratil
nas  oboih  v  kamennye  izvayaniya,  na  celuyu  dyuzhinu  dnej:  emu  pochemu-to
pokazalos', chto posle etogo my ispravimsya!
     -- Uzhas kakoj! -- Iskrenne sodrognulsya ya.  -- Nu i metody byli u vashego
papochki!
     --  Da, s nim bylo neprosto imet' delo. -- Soglasilsya  Kofa. -- So mnoj
kuda legche dogovorit'sya, dazhe  za predelami  Ugulanda...  No pozvolit' etomu
bezumcu Anchife postavit' pod ugrozu nashe meropriyatie, tol'ko dlya togo, chtoby
dat' tebe vozmozhnost' v techenie blizhajshih neskol'kih soten let  rasskazyvat'
svoim devushkam o tom, kak ty prinimal uchastie v  piratskom napadenii na ni v
chem ne povinnyj tasherskij fafun... Ty ne nahodish', chto eto nemnogo chereschur?
     --  Ne znayu,  mozhet  byt' i chereschur. -- Vzdohnul ya.  -- Kstati, u menya
tol'ko odna devushka... Menya mozhno nazvat'  obrazcom dobrodeteli, vam  tak ne
kazhetsya?
     -- YA  zhe  skazal: "v  techenie  neskol'kih  soten  let". --  Nevozmutimo
zametil Kofa. -- Vse menyaetsya, znaesh' li...
     YA otkryl  bylo  rot, chtoby vozrazit', potom  s  udivleniem  ponyal,  chto
dostojnyh  vozrazhenij u  menya pochemu-to ne obnaruzhivaetsya, a  posemu tut  zhe
zakryl rot, nemnogo  podumal, prodelal to zhe samoe s glazami, i otvernulsya k
stene: morskoe puteshestvie prevratilo menya v zhutkogo zasonyu!
     ...Mne pokazalos',  chto  ya prosnulsya i vyshel na palubu, ne potomu,  chto
eto bylo neobhodimo,  a prosto tak,  chtoby  sdelat' horoshij  glotok  svezhego
nochnogo  vozduha.  Kto-to podoshel ko mne  szadi, ya tak i  ne  uslyshal shagov,
prosto  oshchutil chuzhoe,  trevozhnoe  prisutstvie. YA  obernulsya  i  s izumleniem
ustavilsya  na  svoego  shefa.  Razumeetsya,  mne  prekrasno izvestno,  chto ser
Dzhuffin Halli  -- koldun, kakih eshche poiskat', no vse-taki ya nikak ne  ozhidal
vstretit'  ego  na  palube  "Filo",  potihon'ku  priblizhayushchegosya  k  beregam
Uanduka.  Moj  zdravyj smysl  tut zhe  polozhil na stol  zayavlenie ob uhode na
pensiyu  i  pospeshno udalilsya v kakie-to nevedomye dali.  Odnim slovom, ya uzhe
nichego  ne soobrazhal, tol'ko sudorozhno  hvatal  rtom  vozduh  i tarashchilsya na
privetlivuyu fizionomiyu Dzhuffina.
     --  Tol'ko  ne  padaj  v  obmorok,  paren'!  I  tem  bolee  ne  vzdumaj
prosypat'sya, yasno? -- Provorchal on,  izvlekaya iz karmana svoego serebristogo
loohi kuritel'nuyu trubku. Povertel ee v ruka i spryatal obratno -- peredumal,
chto li...
     --  "Ne  prosypat'sya"?  --  Oshelomlenno  peresprosil  ya.  -- Vy  hotite
skazat', chto ya splyu?
     -- Nu da. -- Spokojno soglasilsya Dzhuffin. -- Mozhno podumat', ty vpervye
vidish' menya vo sne... Mezhdu prochim, imenno  takim obrazom  my v svoe vremya i
poznakomilis', ne zabyl?
     --  Net,  konechno.  -- Ulybnulsya ya. -- No sejchas...  |to  sovershenno ne
pohozhe na son! Vse takoe obyknovennoe... i sovsem, kak nastoyashchee.
     -- Ono i est' nastoyashchee. -- Pozhal plechami Dzhuffin. -- |to my s toboj --
prizraki, a vse ostal'noe -- samoe, chto ni na est' nastoyashchee.
     -- V  lyubom sluchae, eto zdorovo,  chto vy zdes'!  -- YA nakonec-to sdelal
to, s chego sledovalo nachat': obradovalsya.
     --  Da,  neploho.  --  Spokojno  soglasilsya  Dzhuffin. -- Mne uzhasno  ne
hvatalo etogo dikogo vyrazheniya krajnego izumleniya, i mnogih drugih idiotskih
vyrazhenij, kotorye tak chasto gostyat na tvoej fizionomii,  i voobshche, bez tebya
ne tak veselo, kak ya eto sebe predstavlyal... Vprochem, ya reshil navestit' tebya
ne tol'ko poetomu. Mozhno skazat', ya prisnilsya tebe "po delu".
     -- Pravda? -- Glupo udivilsya ya. -- A chto za delo-to?
     -- Mne ochen'  ne nravitsya, chto  ty tak legko ustupil Kofe  v etom vashem
spore naschet tasherskogo fafuna. -- Neozhidanno strogo skazal Dzhuffin. -- Samo
po sebe  piratskoe napadenie  na etih neschastnyh kupcov  predstavlyaetsya  mne
chistoj vody idiotizmom, no...
     --  Vy hotite  skazat', chto ya vse-taki dolzhen  pomoch' Anchife napast' na
etih  tashercev?  -- YA  nachal  smeyat'sya. -- Dyrku  v  nebe  nad  vashim domom,
Dzhuffin!  A ya-to dumal, chto vy mne  golovu otorvete tol'ko za to, chto mne na
minutku zahotelos'...
     --  YA,  mozhet,  i  otorvu  tebe  golovu.  --  Spokojno  soglasilsya  moj
nepostizhimyj  shef.  --  No  tebe  ne  dolzhno byt'  do etogo  nikakogo  dela,
poskol'ku   tvoe   mimoletnoe   zhelanie   chrevato   kuda   bolee  ser'eznymi
nepriyatnostyami.
     -- CHto-to ya sovsem nichego ne ponimayu. -- Udruchenno priznalsya ya.
     -- Dogadyvayus'. Poetomu ya tebe i prisnilsya. -- Kivnul Dzhuffin. -- Mne s
samogo  nachala  pokazalos',  chto  etot  razgovor  ne  iz  teh,  dlya  kotoryh
dostatochno Bezmolvnoj rechi... Tvoya zhizn' predstavlyaet soboj dovol'no slozhnuyu
zadachku, i eto pri  tom, chto u  tebya imeyutsya  sposobnosti k chemu ugodno,  no
tol'ko ne k matematike! Ladno, a teper' smotri.
     -- Kuda smotret'-to? -- ZHalobno sprosil ya.
     -- Pryamo pered soboj. -- Dzhuffin polozhil svoyu tyazheluyu tepluyu ladon' mne
na zatylok  i  akkuratno  razvernul  moyu  golovu, kotoraya  tol'ko  chto  byla
obrashchena k nemu.  Teper' ya smotrel pryamo  pered soboj, na temnuyu poverhnost'
spokojnogo nochnogo morya. CHerez neskol'ko sekund  voda vspenilas', zaburlila,
i ya  uvidel  chelovecheskuyu  ruku,  sudorozhno  pytayushchuyusya  vcepit'sya v  klochok
prozrachnoj serebristoj peny, slovno eto moglo pomoch' ee tonushchemu  obladatelyu
uderzhat'sya   na  poverhnosti.   K  moemu   velichajshemu  udivleniyu,  u   nego
dejstvitel'no  poluchilos': to, chto tol'ko  chto  bylo  vsego lish'  prizrachnym
skopleniem  molochno-belyh  puzyr'kov,  prevratilos' v  legkij,  no  nadezhnyj
plavuchij predmet, chto-to  vrode kuska  penoplasta -- hotya, s drugoj storony,
otkuda  vzyat'sya penoplastu v nashem prekrasnom Mire?! Kak by to ni bylo, no v
nego  tut  zhe  vcepilas'  i  vtoraya  ruka,  a  potom  nad  vodoj  pokazalas'
vz®eroshennaya  golova  utopayushchego.  Iskazhennyj  sudorogoj  rot  zhadno  hvatal
vozduh, no mercayushchie v temnote glaza  pokazalis' mne udivitel'no spokojnymi,
veselymi   i  bezzhalostnymi:   mozhno   bylo  podumat',  chto   ih  obladatel'
snishoditel'no nasmehaetsya  nad dosadnymi zatrudneniyami, kotorye  ispytyvaet
ego sobstvennoe telo.  Kazhetsya, on zametil nash korabl', vprochem, na ego lice
ne bylo osobogo entuziazma. A potom etot strannyj tip ischez -- i on, i belyj
brusok,   pomogavshij  emu   uderzhivat'sya  na  vode.   Nichego  udivitel'nogo:
navazhdenie -- ono i est' navazhdenie...
     -- Ty tak i ne uznal  etogo parnya, ser Maks? -- Veselo sprosil Dzhuffin.
-- Vprochem v takoj situacii  ne ochen'-to i uznaesh'...  Tem ne  menee, imenno
tak budesh' vyglyadet' ty sam, let cherez shest'desyat. Nravitsya?
     --   Sudya   po  vsemu,  ya  okonchatel'no   zavyazhu  s  durackim   obychaem
raschesyvat'sya. -- Vzdohnul ya. A potom do menya nakonec-to  nachalo dohodit', i
ya s uzhasom pokosilsya na svoego shefa.
     -- Hotite skazat', chto  vy pokazyvaete  mne scenu iz moego sobstvennogo
budushchego? -- Oshelomlenno sprosil ya.  -- CHto, mne  predstoit  utonut'  v etom
samom meste? Ili ya vse-taki ne utonu?
     -- Ne znayu. -- Dzhuffin ravnodushno pozhal plechami. -- Pozhaluj, mne stoilo
vybrat'  dlya  tebya  chto-nibud'  bolee  zhivopisnoe:  velikolepnyj   ser  Maks
komanduet  morskim  srazheniem,  gordelivo  krasuyas'  na kapitanskom  mostike
sobstvennoj  karuny,  ili on  zhe  hladnokrovno prikazyvaet otpravit' na  dno
plennikov, kotorym ne nashlos' mesta v tryumah... No ya narochno  ostanovilsya na
etom pouchitel'nom  epizode.  Ty  zhe  u  nas  boish'sya  smerti,  ya  nichego  ne
pereputal?
     -- Vy  nichego ne  pereputali.  --  Suho  skazal ya.  A potom  rasteryanno
dobavil: -- Nikogda ne podozreval, chto chelovek mozhet vot tak vzyat' i uvidet'
sobstvennoe  budushchee!  Vsegda  byl  uveren,  chto  ni  u  kogo  net  nikakogo
opredelennogo  budushchego,  o kotorom  mozhno uznat' zaranee, poskol'ku  kazhdyj
den' chto-to menyaetsya...
     -- V obshchem-to, primerno tak ono i est'. -- Spokojno soglasilsya Dzhuffin.
-- Kakoj ty inogda byvaesh' mudryj, eto chto-to!
     -- A esli tak, chto zhe eto bylo? Preduprezhdenie?
     --  Mozhno skazat', chto  ty ugadal... Pochti ugadal, vo vsyakom sluchae. --
Dzhuffin  zadumchivo  posmotrel  na menya, nemnogo pomolchal i prodolzhil: -- |to
videnie prishlo  navestit' tebya,  chtoby  predupredit', chto  tak vpolne  mozhet
sluchit'sya.  Ochen' milo s ego  storony sdelat' eto zaranee, poka situaciyu eshche
mozhno ispravit', ty ne nahodish'?
     -- Znaete chto? Davajte vy budete schitat' menya polnym idiotom, ladno? --
Poprosil ya. -- Tem  bolee, chto eto  vpolne sootvetstvuet dejstvitel'nosti...
Dzhuffin,  vy  tak staraetes' chto-to mne ob®yasnit',  a  ya vse ravno nichego ne
ponimayu.  Mozhet  byt' teper'  vy nachnete snachala i  rastolkuete mne prosto i
dohodchivo: chto imenno mozhno ispravit', i kakim obrazom ya dolzhen eto sdelat'?
     --   Ladno,  nachnu  snachala.  --   Mirolyubivo  soglasilsya  Dzhuffin.  --
Sobstvenno govorya, ya prosto hochu napomnit'  tebe, chto vse tvoi zhelaniya, dazhe
samye glupye  i mimoletnye, zdorovo otlichayutsya ot zhelanij normal'nyh  lyudej,
ser Vershitel'.  V  tom chisle i  tvoe  smeshnoe  zhelanie  uznat',  chto  imenno
chuvstvuet  srednestatisticheskij  pirat, kogda beret  na  abordazh  kupecheskoe
sudno iz dalekogo Tashera...  Ponyatno, chto uzhe zavtra ty uspeshno  zabudesh'  o
tom,  chto  tebya  posetilo takoe  romanticheskoe  nastroenie,  i  blagopoluchno
zajmesh'sya chem-nibud' drugim. No delo uzhe sdelano: ty  zahotel stat' piratom,
i odnazhdy  ty  eto  poluchish'... Rano,  ili pozdno,  tak, ili inache, kak  eto
vsegda sluchaetsya s tvoimi  bezumnymi fantaziyami. Hochesh'  ty togo, ili net, a
tebe  pridetsya  poluchit'  to, o  chem ty pozvolil sebe  zamechtat'sya, a  potom
ugrobit'  kakuyu-to chast' svoej  zhizni  na  vse  eti  geroicheskie gluposti...
Teper' ty menya ponimaesh'?
     -- Dumayu, chto da. -- Rasteryanno skazal ya.  -- Navernoe mne davnym-davno
sledovalo by nauchit'sya voobshche nichego ne hotet', i moya zhizn'  srazu zhe  stala
by  kuda  spokojnee... Horosho,  i  kak  ya  mogu eto ispravit'?  Esli  ya  vas
pravil'no ponyal, v dannoj situacii nedostatochno prosto sest' i reshit', chto ya
bol'she ne hochu byt' piratom...
     -- Sovershenno nedostatochno. --  Podtverdil Dzhuffin.  -- Imenno  poetomu
mne  ne nravitsya, chto ty tak legko  ustupil Kofe  v spore  naschet tasherskogo
fafuna, o chem ya chestno soobshchil tebe s samogo nachala.
     --  Vy  hotite  skazat', chto  esli my  vse-taki  dogonim  etot  greshnyj
fafun... -- Kazhetsya, ya nakonec-to nachal ponimat', k chemu on klonit.
     -- Predstav' sebe, imenno eto ya  i hochu  skazat'. -- Ulybnulsya moj shef.
-- |tot  greshnyj fafun,  ili  kakoj-nibud'  drugoj korabl'...  Tebe  sleduet
nemedlenno osushchestvit'  svoe  glupoe  zhelanie,  chtoby  ne  ugrohat'  na  ego
ispolnenie vsyu ostavshuyusya zhizn', moj bednyj ser Vershitel'!
     --  I plyunut'  na  tot fakt, chto  eto mozhet privesti  k provalu  nashego
meropriyatiya po  spaseniyu Melifaro? -- Udivlenno  utochnil ya. -- Vy zhe  pervyj
mne golovu otorvete, v sluchae chego!
     -- V  sluchae chego,  otorvu. -- Soglasilsya Dzhuffin. -- No  eto ne dolzhno
tebya osobenno bespokoit'... CHto kasaetsya tvoih nekontroliruemyh zhelanij, tut
oni  tol'ko na pol'zu.  Ty  zhe  hochesh' vernut'sya domoj,  privesti  v chuvstvo
Melifaro,  i voobshche ty hochesh', chtoby u etoj  durackoj  istorii  byl  horoshij
konec. A chem eto tvoe zhelanie huzhe drugih, pravda?
     -- Pravda. -- Rasteryanno soglasilsya ya.
     -- Nu  vot. A teper' nam oboim pora  prosypat'sya.  YA uzhe nemnogo  ustal
tebe  snit'sya: net  nichego utomitel'nee,  chem  vesti  stol'  prodolzhitel'nye
besedy v takom, kak by eto skazat'... neadekvatnom sostoyanii. Voobshche-to lyudi
snyatsya drug drugu  dlya  togo,  chtoby dejstvovat', a  ne razgovarivat', no  s
toboj vechno vse vyhodit shivorot-navyvorot!
     --  Spasibo,  Dzhuffin.  -- Ulybnulsya ya.  --  Za  horoshij son, za mudryj
sovet,  i  voobshche... Nasha beseda  byla ne  tol'ko  poleznoj,  no i priyatnoj,
mozhete mne poverit'!
     -- Pozvolyu sebe ne soglasit'sya  so vtorym  opredeleniem! -- Fyrknul moj
shef. -- Ty iz menya vsyu dushu vytryas, ser Vershitel'... Vprochem, ya tozhe byl rad
s toboj povidat'sya. -- Vorchlivo dobavil on, pered tem, kak ischeznut'.
     YA prosnulsya v svoej kayute i s udivleniem obnaruzhil, chto tonkaya skaba, v
kotoroj ya spal, promokla tak, slovno ya uspel iskupat'sya. YA nemnogo pomorgal,
pomotal golovoj, oglyadelsya i ponyal, chto noch' eshche ne zakonchilas'... vozmozhno,
ona eshche tolkom i ne nachinalas': Kofy v  kayute ne bylo. Navernoe, zasidelsya v
kompanii  neugomonnogo  kapitana Anchify. Mne  prishlos' otpravit'sya v vannuyu,
umyt'sya,  pereodet'sya.  Posle  etogo  zhizn'  pokazalas' mne  vpolne  snosnoj
shtukoj.  YA  snova  zabralsya pod  odeyalo  i  zadumalsya.  Beseda  s  Dzhuffinom
sovershenno  vybila  menya  iz  kolei,  k  tomu  zhe  vpechatlyayushchij obraz  moego
dvojnika,  bespomoshchno  barahtayushchegosya v  holodnoj  vode  posredi bezbrezhnogo
morya, do sih por mayachil pered moim vnutrennim vzorom. Spustya neskol'ko minut
ya  okonchatel'no  smirilsya s  mysl'yu, chto teper' mne  pridetsya  pomoch'  etomu
vezunchiku Anchife dognat' proklyatyj  tasherskij fafun i prinyat' lichnoe uchastie
v  grabezhe  --  kazhetsya, u  menya  prosto  ne bylo  vybora! Ostavalos' tol'ko
ponyat',  kak  ya   budu  ob®yasnyat'  vse  eto  svoemu  dragocennomu  sputniku.
Voobshche-to, zadachka  vpolne  tyanula  na  nerazreshimuyu:  ser Kofa  nikogda  ne
kazalsya  mne   tem   parnem,  kotorogo   mozhno   pronyat'   glubokomyslennymi
abstraktnymi rassuzhdeniyami  kasatel'no  nerealizovannyh  zhelanij  vsyakih tam
zarvavshihsya gospod Vershitelej... Odnim slovom, ya mog byt' sovershenno uveren,
chto Kofa lyubezno dast mne  ponyat', chto moe sobstvennoe temnoe budushchee -- eto
moi problemy, a  ego  delo malen'koe --  prosledit', chtoby "Filo" kak  mozhno
bystree dobralsya do Kaputty, i nikakih nezaplanirovannyh nepriyatnostej!
     "A zachem,  sobstvenno govorya, tebe s nim dogovarivat'sya, dorogusha, esli
mozhno postupit' proshche: naprimer,  usypit' etogo  upryamogo tipa? --  Vnezapno
podumal ya. -- Ne zrya zhe v den' otplytiya on govoril, chto vzyal s soboj horoshee
snotvornoe?  A esli  uzh  na  scene  visit ruzh'e,  znachit ono prosto  obyazano
vystrelit',  razve ne tak?...  Hotya, na koj mne  ego snotvornoe, eto slishkom
primitivno,  k  tomu  zhe ya  ne umeyu rasschityvat'  dozirovku! I voobshche, mozhno
pridumat' chto-nibud' pooriginal'nee!"
     CHerez   neskol'ko  minut   ya   blagopoluchno   pokonchil   s   vyrabotkoj
strategicheskoj linii svoego dal'nejshego povedeniya,  sladko zevnul, s golovoj
zalez  pod  odeyalo  i  usnul,  kak   ubityj,  dav  sebe  zadanie  nepremenno
prosnut'sya, kak tol'ko v kayute poyavitsya Kofa -- kak ni stranno, takie chudesa
obychno mne  udayutsya... K  etomu momentu  mne uzhe bylo  sovershenno yasno,  chto
sleduet delat' dal'she. Izumitel'noe sostoyanie, chto pravda, to pravda!
     YA  dejstvitel'no  prosnulsya  v  tot samyj  moment,  kogda  dver'  kayuty
besshumno   priotkrylas'.  Potom  zashurshalo  mehovoe  odeyalo:  Kofa  pospeshno
ukladyvalsya  v postel'. Sudya  po vsemu,  oni s Anchifoj dejstvitel'no zdorovo
zasidelis':  kusochek neba v  kroshechnom  okne kayuty pokazalsya mne ne takim uzh
temnym. CHerez neskol'ko  minut ya uslyshal rovnoe dyhanie spyashchego  cheloveka. U
sera Kofy Joha nikogda v zhizni  ne bylo problem s bessonnicej, ya polagayu! Na
vsyakij  sluchaj  ya  podozhdal eshche neskol'ko minut,  potom vstal,  na  cypochkah
podoshel k kofinoj dorozhnoj  sumke, gde hranilas' znamenitaya "polevaya kuhnya",
blistatel'nyj venec mnogoletnih uprazhnenij ego znamenitogo batyushki v oblasti
bytovoj magii. YA akkuratno izvlek  na svet bozhij etot "svyashchennyj" predmet  i
reshitel'no  prishchelknul  pal'cami  levoj ruki:  pochemu-to  ya  byl  sovershenno
uveren, chto mogushchestva moego Smertnogo shara hvatit  na  to,  chtoby zastavit'
kroshechnyh povaryat, sozdannyh  velikim  charodeem Humhoj Johom, soglasit'sya  s
lyubym moim predlozheniem.
     Kroshechnyj  sharik  pronzitel'nogo  zelenogo  sveta poslushno  sorvalsya  s
konchikov  moih  pal'cev,  prichudlivo  ozariv  igrushechnyj  inter'er  "polevoj
kuhni". A potom moj Smertnyj shar stal ogromnym i prozrachnym, cherez mgnovenie
on vzdrognul i  rastayal, a poleznaya igrushka sera Kofy zasiyala iznutri  svoim
sobstvennym  holodnym  svetom. Na  menya  vyzhidayushche  ustavilis'  nezhivye,  no
vnimatel'nye  glaza  malen'kih  povaryat  v  nelepyh  gromozdkih  perednikah,
sshityh,  ochevidno,  v  sootvetstvii s  modoj dvuhsotletnej davnosti... Hvala
Magistram, oni  nichego ne govorili  -- na moj vkus, eto uzhe bylo by slishkom!
-- no ya otkuda-to znal bez teni somneniya, chto oni "slushayut i povinuyutsya".
     -- Sleduyushchaya porciya pishchi, kotoruyu vy prigotovite, dolzhna na... -- Tut ya
nenadolgo  zamyalsya,  no medlit'  bylo  nel'zya, i ya  reshitel'no vydal  pervuyu
prishedshuyu mne na um cifru: -- Ona dolzhna  na  pyat' dnej usypit' togo, kto ee
s®est.  I pri  etom  nichem  ne  navredit'  ego  zdorov'yu.  Mne  nuzhna  samaya
bezopasnaya i priyatnaya raznovidnost' snotvornogo, yasno? -- Strogo zakonchil ya.
Kroshechnye  chelovechki ne shelohnulis' i ne izdali ni zvuka, no ya pochuvstvoval,
chto  oni  uslyshali moj prikaz i  prinyali ego k svedeniyu. Holodnyj prizrachnyj
svet, ozarivshij "polevuyu kuhnyu", nachal tusknet'. CHerez neskol'ko sekund  eta
udivitel'naya  igrushka  snova  stala  takoj,  kakoj  byla   do  nachala  moego
somnitel'nogo eksperimenta -- odnoj iz mnogih volshebnyh  veshchic, kakovyh prud
prudi v nashem prekrasnom Mire...
     YA berezhno spryatal  ee v kofinu sumku, zalez  pod odeyalo i s oblegcheniem
vzdohnul.  Kakaya-to chast' menya byla  sovershenno uverena, chto operaciya proshla
uspeshno, a ya  davno  privyk doveryat' etoj samoj nepostizhimoj "chasti" v delah
takogo  roda.  Teper'  mne  ostavalos'  tol'ko  zhdat'  dal'nejshego  razvitiya
sobytij.  Po moim raschetam ozhidanie  ne dolzhno bylo stat'  chereschur  dolgim:
obychno  Kofe  vpolne  dostatochno dvuh-treh  chasov  sna  --  nekotorym  lyudyam
smertel'no vezet s organizmom! -- a primerno cherez polchasa posle probuzhdeniya
on  nepremenno zahochet  pozavtrakat',  i vryad  li  ego  ustroit  perspektiva
otpravit'sya  na kambuz,  chtoby prodegustirovat'  soderzhimoe obshchego kotla i v
ocherednoj  raz sdelat' vyvod,  chto eto  ne tak horosho, kak hotelos'  by... A
poka ya mog snova natyanut' odeyalo na  golovu i pozvolit' sebe eshche odnu porciyu
snovidenij:  u menya byli nekotorye osnovaniya predpolagat',  chto v  blizhajshee
vremya mne pridetsya sushchestvovat' v kuda bolee napryazhennom ritme!
     Udivitel'noe delo: ya tak voshel vo vkus, chto dryh chut' li ne do poludnya.
Vprochem, ono i neudivitel'no: vse-taki  blagopoluchno minovavshaya "noch' chudes"
otnyala u menya kuchu  sil. Poetomu  kogda  ya nakonec prosnulsya, delo  uzhe bylo
sdelano: Kofa  sladko sopel  na svoej  polovine  kayuty, na  ego tonkih gubah
bluzhdala  samaya  mechtatel'naya  ulybka,  voobshche-to  sovershenno nesvojstvennaya
dannoj  ipostasi  nashego Mastera Slyshashchego.  Bryuzglivye  skladki u rta pochti
razgladilis',  i  voobshche takoe dovol'noe  vyrazhenie mne dovodilos' nablyudat'
tol'ko na  dobrodushnoj fizionomii  ugulandskogo varianta dvulikogo sera Kofy
-- sudya po vsemu, emu dejstvitel'no snilis' isklyuchitel'no sladkie sny, kak ya
i  zakazyval.  Ego  "polevaya  kuhnya"  byl izvlechena iz  sumki  i  stoyala  na
nizen'kom  stolike vozle  krovati  --  krasnorechivoe svidetel'stvo togo, chto
Kofa uzhe uspel eyu vospol'zovat'sya. YA ispytal neveroyatnoe oblegchenie:  men'she
vsego na svete mne hotelos' prisutstvovat' pri  ego zavtrake. Anchifa-to delo
govoril: on tol'ko dogadyvalsya,  a ya sovershenno tochno znal, chto ser Kofa Joh
vpolne sposoben prochitat' mysli svoego sobesednika, esli  emu pokazhetsya, chto
eto  neobhodimo.   A   moe  lico  vpolne  moglo   podskazat'  emu,  chto  eto
dejstvitel'no  neobhodimo: moya  rozha  --  ne  luchshaya nahodka  dlya  togo, kto
sobiraetsya obmanut' svoego blizhnego! V  obshchem,  vse k luchshemu: moya lyubov'  k
dlitel'nomu prebyvaniyu pod odeyalom  na sej raz sosluzhila otlichnuyu sluzhbu. Na
vsyakij  sluchaj  ya  potryas  Kofu  za plecho  --  snachala  ostorozhno,  a  potom
sovershenno  besceremonno.   YA  reshil  srazu  ubedit'sya,   chto   moj  kollega
dejstvitel'no kak sleduet zasnul  pod  vozdejstviem chudesnogo snotvornogo, a
ne prosto zadremal ot skuki.
     --  Kofa!  -- Pozval  ya.  --  Pora  prosypat'sya. Banda  portovyh  nishchih
shturmuet  Dom  u Mosta!  General Bubuta tak ispugalsya, chto spravil nuzhdu  na
vashem rabochem  stole! -- Na  etom meste dyhanie Kofy nemnogo  uchastilos', no
cherez  neskol'ko  sekund  on  snova  rasslabilsya  i  mechtatel'no  zaulybalsya
kakim-to svoim sladkim grezam... YA ponyal, chto mogu byt' spokoen: uzh esli ego
ne pronyalo upominanie o Bubute, znachit nebo mozhet spokojno padat'  na zemlyu:
snu sera Kofy eto ne pomeshaet! Tak chto ya  v poslednij raz vinovato pokosilsya
na spyashchego Kofu,  potom reshitel'no pozhal plechami i otpravilsya umyvat'sya -- a
chto eshche mne ostavalos'?!
     A cherez chetvert' chasa ya ustroilsya  na  palube ryadom s hmurym Anchifoj  i
protyanul  emu chashku krepkogo kofe, tol'ko  chto  izvlechennuyu  iz  SHCHeli  mezhdu
Mirami special'no dlya  nashego geroicheskogo kapitana: Anchifa byl edinstvennym
obitatelem etogo Mira, kotoromu  nravilsya vkus kofe. YA s  udivleniem vyyasnil
eto v samom nachale nashego puteshestviya, kogda paren' zastal menya za zavtrakom
i reshil  vyyasnit', chto  za neponyatnaya  temnaya dryan' pleshchetsya v  moej  chashke.
Posle pervogo glotka on  ne tol'ko  ne  stal  obzyvat'  moj  lyubimyj napitok
"chernoj gadost'yu",  a srazu  potreboval, chtoby ya razdobyl to zhe samoe  i dlya
nego.
     --  Skol'ko  vremeni  nam  ponadobitsya,  chtoby  dognat'  etot   greshnyj
tasherskij fafun? -- Nebrezhno sprosil ya.
     -- Dnya dva-tri. Vprochem, esli ty zahochesh',  chtoby "Filo" potoropilsya...
nu, togda dazhe ne znayu! Mozhet byt' my dogonim ego segodnya  na  zakate...  --
Zadumchivo otozvalsya Anchifa. Potom nedoverchivo pokosilsya  na menya  i sprosil:
-- Toboj rukovodit isklyuchitel'no akademicheskij interes?
     --  Net, prakticheskij.  -- Nevozmutimo otvetil ya. Potom  ne vyderzhal  i
nadulsya ot gordosti, kak i sobiralsya s samogo nachala. -- Ser Kofa Joh sladko
dryhnet v kayute, i est' vse osnovaniya predpolagat', chto on budet prodelyvat'
eto v techenie pyati dnej bez pereryva. A lichno u  menya net nikakih vozrazhenij
protiv  nebol'shogo  razvlecheniya,  ser  kapitan.  Kogda  eshche  vypadet  sluchaj
prenebrech' dolgom radi svoego vzdornogo kapriza!
     --  Nu ty daesh'! -- Anchifa voshishchenno pokachal golovoj.  Kazhetsya, paren'
pomolodel na  sotnyu let,  kuda  tol'ko  podevalas'  ego  po-utrennemu hmuraya
fizionomiya!
     -- Aga.  -- Spokojno soglasilsya ya. -- Sam  ot sebya  ne  ozhidal. Nu chto,
razvorachivaj svoe groznoe koryto, i v pogonyu!
     -- Est', ser. -- S komichnoj ser'eznost'yu otozvalsya Anchifa. --  Nadeyus',
tebya ustroit odna shestaya chast' obshchej dobychi, ser Maks? Ili potorguemsya?
     --  Potorguemsya.  --  Rassmeyalsya   ya.   --  Voobshche-to  ya  pretenduyu  na
chetvert'...  O moej  zhadnosti po Eho hodyat nastoyashchie  legendy, razve ty ne v
kurse?
     Pasmurnoe  utro  sleduyushchego  dnya  ya  vstretil  na  palube,   mokroj  ot
solonovatyh   bryzg.  "Filo"   nessya,  kak   sumasshedshij,   podprygivaya   na
vsklokochennoj  poverhnosti vnezapno razvolnovavshihsya  "hladnyh ryb'ih zybej"
-- eto eshche samyj  bezobidnyj iz mnogochislennyh kenningov,  kotorymi vnezapno
perepolnilas' moya razgoryachennaya  golova v etot rannij chas.  Na gorizonte uzhe
otchetlivo  vyrisovyvalis'  gromozdkie  ochertaniya nashej potencial'noj zhertvy,
tak chto  vo mne  vnezapno  prosnulsya  kakoj-to  sumasshedshij  viking, tyazheloe
nasledie moej patologicheskoj nachitannosti...
     -- CHto,  glaza  razgorelis'? --  Ponimayushche sprosil Anchifa,  ustraivayas'
ryadom.  On  nemnogo  pomolchal,  potom obernulsya  ko  mne.  --  Ty  tol'ko ne
obizhajsya,  ser  Maks... Odnim slovom,  ya by predpochel, chtoby vo vremya draki,
esli takovaya sluchitsya, ty prosto mirno sidel v svoej kayute... a eshche luchshe --
lezhal. S zakrytymi glazami.
     -- Pochemu  eto? --  Udivilsya ya. --  YA uzhe bol'shoj mal'chik, ser kapitan.
Mozhesh' mne poverit', byvali v  moej zhizni  situacii i poopasnee, chem bitva s
tasherskimi kupcami.
     -- Ne somnevayus'. -- Kivnul Anchifa. -- CHestno govorya, mne i v golovu ne
prihodilo zabotit'sya o tvoej bezopasnosti, ser "bol'shoj mal'chik"! Prosto mne
ne  hotelos' by,  chtoby ty  sam  sluchajno otpravil na tot  svet  paru-trojku
neschastnyh  tashercev...  Ty   ne  poverish',  no  ya  predpochitayu,  chtoby  vse
ostavalis'  zhivymi: i  moi  rebyata,  i eti  schastlivchiki, kotorye  vremya  ot
vremeni popadayutsya mne na puti.  Ne lyublyu ubivat' bez krajnej neobhodimosti:
hlopotno, da i kuchu sil otnimaet...
     -- Mozhno podumat', ya lyublyu kogo-to ubivat'! --  Rasteryanno skazal ya. --
Nu  ty daesh', paren'! Neuzheli ty  schitaesh',  chto ya  tol'ko i zhdu vozmozhnosti
popolnit' svoyu kollekciyu holodnyh trupov?
     -- Da net, konechno, no tebe eto ochen' uzh legko  udaetsya. Slishkom legko,
na moj vkus,  esli verit'  vsem etim  neveroyatnym istoriyam, kotorye  obozhaet
rasskazyvat' moj mladshij  bratishka...  A ved' hot'  odna iz nih  dolzhna byt'
pravdoj! --  Vzdohnul Anchifa. --  Drat'sya ty,  kak  ya  ponimayu, ne  ochen'-to
umeesh',  zato ubivat'  -- pozhalujsta! Net nichego opasnee, chem  imet' delo  s
parnem vrode tebya.
     --  Nichego, ya budu  derzhat' sebya v rukah. --  Usmehnulsya  ya. -- Nikakih
zverskih  ubijstv,  kak-nibud'  poterplyu...  Ne perezhivaj,  ser  kapitan,  ya
sobirayus'  skromno  postoyat' v storonke  i  podozhdat', chem  vse  zakonchitsya.
Torzhestvenno obeshchayu  ne  vypendrivat'sya bez  krajnej nuzhdy.  Vse  luchshe, chem
prosto sidet' v kayute...
     -- Ladno. -- Ser'ezno kivnul Anchifa. -- Vprochem, ya nadeyus', chto nikakoj
draki voobshche ne  budet.  Hvala  Magistram,  v  etom  Mire  ne  tak uzh  mnogo
prostofil',  kotorye ne znayut, komu prinadlezhit "Filo"!  I oni v  kurse, chto
ser  Anchifa Melifaro rabotaet  ne radi udovol'stviya gospozhi smerti, a tol'ko
radi  svoih  bezdonnyh karmanov...  da ya i zabirayu-to ne bol'she poloviny  ih
dragocennogo barahla --  kak pravilo, dazhe  men'she! Tak  chto  gospoda  kupcy
obychno srazu ponimayut, chto deshevle budet sdat'sya bez boya.
     --  Kstati,  a  pochemu  ty  voobshche  stal  piratom,  ser  Anchifa?  --  S
lyubopytstvom pointeresovalsya  ya. -- Esli by prosto puteshestvennikom,  ya by i
sprashivat' ne stal: eto zhe u vas semejnoe...
     -- V  tom-to  i  delo!  --  Rassmeyalsya  Anchifa. -- V  svoe  vremya  menya
ugorazdilo sostavit' kompaniyu Mange v ego  krugosvetnom  puteshestvii.  YA byl
molod, tol'ko-tol'ko sobralsya postupat' v Korolevskuyu Vysokuyu SHkolu, i vdrug
papa  zayavlyaet,  chto ne otkazalsya  by ot  lishnego pomoshchnika.  YAsnoe  delo, ya
reshil, chto Vysokaya SHkola mozhet eshche neskol'ko  let prostoyat' bez menya, a dazhe
esli i ruhnet, eto ne moya problema... Odnim slovom, mne bylo absolyutno yasno,
chto takoj shans  vypadaet tol'ko odin raz za tysyachu zhiznej, i ya  otpravilsya s
nim. Pervye neskol'ko  let vse bylo  zamechatel'no. No v odin prekrasnyj den'
--  dumayu,  chto v  zhizni  kazhdogo cheloveka rano  ili  pozdno sluchaetsya  etot
greshnyj "prekrasnyj den'", kotoryj  perevorachivaet vse s  golovy na zadnicu!
-- moj otec nenadolgo ostavil menya bez prismotra, i ya tut zhe ugodil v plen k
ukumbijskim  piratam,  kak  i  sledovalo  ozhidat'... Voobshche-to eto otdel'naya
istoriya! -- Anchifa zadumchivo ulybnulsya kakim-to svoim vospominaniyam, a potom
prodolzhil.  --  Dlya nachala rebyata nemnogo pomorili menya golodom v  tryume,  a
potom vdrug reshili, chto ya eshche dostatochno molod, a posemu iz menya mozhet vyjti
tolk. Nu, oni tut zhe  izvlekli menya iz tryuma, nakormili -- k etomu momentu ya
uzhe byl  takoj pokladistyj,  dal'she  nekuda! --  i prinyalis' obuchat' osnovam
svoego  nacional'nogo masterstva. U nih  eto nazyvaetsya  "morskaya ohota"  --
celaya nauka, chto-to vrode nashej hvalenoj ugulandskoj magii, hotya vse gorazdo
primitivnee,  konechno...  A ya,  kak na  greh, okazalsya  sposobnym  uchenikom.
Nastol'ko sposobnym, chto cherez dyuzhinu let  razdelalsya so svoim nastavnikom i
zavladel  ego  shikkoj,  etim samym  starikom "Filo", tol'ko  togda on  nosil
drugoe  imya,  kotoroe  ya  do  sih  por  predpochitayu  ne  proiznosit'  vsluh:
podozrevayu, chto moya greshnaya lohanka na redkost'  sentimental'na!... V obshchem,
ya  zavladel  korablem i otpravilsya  dogonyat' Mangu -- on kak raz prislal mne
zov iz Summoni,  tak chto u menya byli vse osnovaniya nadeyat'sya,  chto ya ego tam
zastanu... Tak ono i vyshlo.
     Anchifa nemnogo pomolchal, potom neozhidanno rassmeyalsya i pokachal golovoj.
YA tozhe molchal, rasschityvaya na prodolzhenie.
     -- Razumeetsya, togda mne i v golovu ne prihodilo, chto v odin prekrasnyj
den' ya vyjdu na "morskuyu ohotu". -- Nakonec skazal Anchifa. -- No ot menya uzhe
nichego ne  zaviselo: eti greshnye  ukumbijcy umudrilis' povernut' koleso moej
sud'by... Znaesh', u nih est' takoj vrode by  prosten'kij ritual posvyashcheniya v
"morskie ohotniki". Mne prishlos'  projti cherez etu  ceremoniyu, kak i  lyubomu
drugomu ucheniku. V glubine dushi ya posmeivalsya  nad primitivnymi zaklinaniyami
ukumbijskih koldunov.  Deskat',  gde  uzh im  odolet' parnya iz Ugulanda...  A
cherez  neskol'ko  let ya na sobstvennoj  shkure ponyal,  chto eti rebyata  horosho
znali svoe delo!
     -- A chto imenno sluchilos' cherez neskol'ko let? -- Ostorozhno sprosil ya.
     -- My s  Mangoj  vernulis' domoj, on umostil  svoyu zadnicu  v kreslo  i
prinyalsya  za  privedenie  v  poryadok  svoej  greshnoj   "|nciklopedii  Mira".
Podrazumevalos', chto teper'  u  menya najdetsya vremya  dlya  poseshcheniya  Vysokoj
SHkoly, da ya i ne vozrazhal. Togda mne kazalos', chto s priklyucheniyami pokoncheno
nadolgo,  esli  ne navsegda... No v odin prekrasnyj den' ya  obnaruzhil sebya v
portu. YA bescel'no slonyalsya po prichalu i s toskoj pyalilsya kuda-to vdal'. |to
stalo sluchat'sya vse chashche  i chashche,  v konce togo  greshnogo  goda ya vstrechal v
portu chut'  li ne  kazhdyj  rassvet.  Proklyatye ukumbijskie kolduny  vse-taki
sumeli vzyat' v  plen  kakuyu-to chast' menya, i ya nachinal  smutno ponimat', chto
bez etoj  samoj  chasti mne  nechego  delat' v  mire normal'nyh lyudej...  Delo
konchilos' tem, chto  ot menya oshchutimo zapahlo bezumiem. Hvala  Magistram, otec
ne stal taskat' menya po znaharyam. On bystro  ponyal, chto so mnoj tvoritsya: ne
zrya my s nim polgoda  kolesili po ostrovam  Ukumbijskogo morya! V otlichie  ot
menya, Manga s samogo  nachala otnosilsya k drevnej  magii tamoshnih piratov bez
izlishnej snishoditel'nosti. Tak chto otec nemnogo razbiralsya v ih zaklinaniyah
--  ne  nastol'ko horosho, chtoby  vernut'  mne svobodu, no vpolne dostatochno,
chtoby najti  edinstvennoe  lekarstvo,  kotoroe  moglo  vernut' mne rassudok.
Manga sam posadil  menya na  "Filo",  pomog sobrat'  komandu i  otpravil  nas
"provetrit'sya", po ego sobstvennomu vyrazheniyu...  YA vernulsya domoj cherez dva
goda, i k etomu momentu  mne uzhe bylo  sovershenno yasno, kak  ya  dolzhen  zhit'
dal'she. S  teh por mnogo  chego  uspelo sluchit'sya, no u menya po-prezhnemu  net
osobogo vybora. -- Anchifa komichno podnyal brovi i rassmeyalsya. -- Vprochem, mne
ne na chto zhalovat'sya, skoree uzh naoborot!
     -- Da, navernoe. -- Ulybnulsya ya.  --  Vo vsyakom sluchae,  tvoya  zhizn' --
kuda bolee zanimatel'naya shtuka, chem bol'shinstvo drugih chelovecheskih zhiznej.
     -- Vot i ya tak dumayu. -- Ser'ezno  kivnul  on.  -- Ladno, s moej zhizn'yu
budem  razbirat'sya potom, a  sejchas  mne predstoit nemnogo poorat' na  svoih
rebyat, i vse takoe. Vidish', my uzhe pochti  dognali etogo bednyagu,  tasherskogo
kupca!
     YA  kivnul: k  etomu momentu  tasherskij fafun byl tak blizko, chto  ya mog
razglyadet'  ne tol'ko trogatel'noe nazvanie korablya,  staratel'no vyrezannoe
na bortu --  eta gromadina nazyvalas' "Sestrenka", mozhete  sebe predstavit'!
--  no i  vstrevozhennoe vyrazhenie borodatoj  fizionomii,  vziravshej na nas s
kapitanskogo mostika.
     -- Vse-taki derzhi  svoyu zadnicu  podal'she ot etogo  borta, ser Maks! --
Veselo posovetoval Anchifa. -- A  vdrug oni s perepugu nachnut otstrelivat'sya?
Hotel by ya znat', kto budet ob®yasnyat'sya s Kofoj, v sluchae chego?
     --  I  ne napominaj! Kogda ya dumayu o tom, chto mne predstoit razgovor  s
Kofoj, menya tak i tyanet sunut' svoyu golovu v samoe peklo. -- Fyrknul ya.
     CHerez neskol'ko  minut na palube stalo po-nastoyashchemu veselo. Do sih por
ya dazhe  ne predpolagal, chto u  Anchify takaya bol'shaya komanda  -- v tryumah oni
pryatalis', chto li?! Tak chto mne vse-taki prishlos' skromno otojti v storonku,
v protivnom sluchae mne dovelos' by  vspomnit', kak  chuvstvuyut sebya passazhiry
perepolnennogo   avtobusa,   popavshego  v   avtomobil'nuyu   probku.  Sobytiya
razvivalis' tak bystro, chto  ya  ne  ochen'-to uspeval  soedinyat' ih  v  nekuyu
svyaznuyu posledovatel'nost'. Kakoe tam, ya dazhe ne uspeval v  nih uchastvovat'!
Vse  eti  zdorovennye muskulistye  dyad'ki  chto-to  s entuziazmom  vopili,  v
vozduhe  ugrozhayushche svisteli abordazhnye kryuch'ya, ya zataiv dyhanie  zhdal, chto v
nas vot-vot poletyat kakie-nibud' vzryvayushchiesya  snaryady iz rogatok babum, ili
chto-nibud' bolee ekzoticheskoe -- ya ved' ponyatiya ne imel, kakoe oruzhie obychno
puskayut  v hod  prizhatye k stenke grazhdane tasherskoj  nacional'nosti! --  no
nichego  tak  i ne  poletelo.  Kak  i  predskazyval  Anchifa, tashercy dazhe  ne
popytalis'  soprotivlyat'sya.  Pozzhe ya  ponyal,  chto bravyj kapitan  "Filo"  ni
kapel'ki  ne preuvelichival  --  skoree  uzh  zdorovo  poskromnichal! --  kogda
nebrezhno  soobshchil  mne,  chto  v  etom Mire  ne  tak  uzh  mnogo  moryakov,  ne
osvedomlennyh o ego oslepitel'noj reputacii.
     V  tot den' mne tak i  ne  udalos' sovershit'  ni  odnogo  "bessmertnogo
podviga" -- da ono i k luchshemu! Zato  mne  dovelos' polyubovat'sya  sovershenno
nezabyvaemym   zrelishchem:  ser  Anchifa  Melifaro   odnim   pryzhkom   --   eto
dejstvitel'no bylo fantasticheskoe sal'to! -- pereletel na palubu kupecheskogo
fafuna.  Tam  on  gordelivo vypryamilsya, grozno sverknul  glazami  i  otvesil
kakoj-to  dikij  shutovskoj  poklon --  ego  mladshemu  bratcu eshche  uchit'sya  i
uchit'sya! -- vysokomu borodachu v dorogom dorozhnom kostyume.
     --  Vy pravil'no sdelali, chto ne stali eksperimentirovat' so  strel'boj
iz churleha po nashim zadnicam, kapitan! --  Nasmeshlivo skazal  on. --  S moej
udachej luchshe smirit'sya.  Schitajte,  chto vash  mirolyubivyj nrav  sohranil  vam
polovinu imushchestva... a mozhet byt' i bol'she, ya eshche ne reshil. Vozmozhno ya dazhe
ne zastavlyu vashih lyudej pet' svoi nacional'nye pesni dlya moej komandy, blago
moih rebyat  uzhe toshnit ot  tasherskih melodij. Slishkom uzh chasto vashi  zemlyaki
popadayutsya na moem puti! Razve chto... -- On obernulsya k nam i zaoral: -- Ser
Maks,  ty  eshche  ne  poshel  spat'?  Hochesh'  poslushat'  tasherskie pesni?  Mogu
ustroit'!
     -- Spasibo, ya kak-nibud' obojdus'.  -- Vezhlivo otozvalsya ya. Vot uzh chego
ya dejstvitel'no ne lyublyu, tak eto estradu, osobenno lyubitel'skuyu...
     -- Ne hochesh' -- ne nado! -- Soglasilsya Anchifa. -- Davaj, perebirajsya ko
mne, ustroyu tebe  ekskursiyu  po  kupecheskim  tryumam.  Osmatrivat'  tasherskie
kladovye obychno gorazdo interesnee, chem slushat' ih pesni.
     YA tiho vzdohnul, podumav, chto na fone golovokruzhitel'nogo pryzhka Anchify
moi zhalkie  popytki  perebrat'sya  s  odnogo korablya na drugoj razvlekut  ego
komandu   ne  huzhe,  chem  koncert  tasherskoj  samodeyatel'nosti,  tol'ko  chto
blagopoluchno  otmenennyj pobeditelem.  K schast'yu,  gospoda piraty  okazalis'
dostatochno  velikodushny:  nikto tak  i ne zahihikal,  poka  ya karabkalsya  na
palubu fafuna.  Vozmozhno,  eto prosto  byl ih sposob  otblagodarit'  menya za
pivo...
     -- A vy chego smotrite?  -- Vorchlivo sprosil Anchifa u svoih golovorezov.
-- Davajte syuda, rebyata!
     Mne   ostavalos'  tol'ko   zavistlivo   vzdohnut':   pochti  tri  dyuzhiny
zdorovennyh, takih  neuklyuzhih na  vid  dyadek prichudlivymi  pestrymi  pticami
vzleteli nad paluboj  "Filo". CHerez  mgnovenie my uzhe byli okruzheny  plotnym
kol'com svoih soratnikov. Na  "Filo" ostalos' vsego neskol'ko chelovek, oni s
ugrozhayushchim   vidom    vystroilis'    u   borta    --    ves'ma    pohval'naya
predusmotritel'nost'!
     --  Poshli,  rebyata.  --  Veselo  skazal Anchifa.  --  Pomozhem  gospodinu
kapitanu provetrit' tryum, poka tam ne zavonyalas' tasherskaya seledka!
     Posle ego rechi gospoda  piraty izvolili slozhit'sya  popolam  ot  hohota.
Ochevidno, rebyata obladali  kakoj-to specificheskoj informaciej ob etoj  samoj
"tasherskoj seledke", kotoraya pozvolyala im ocenit' shutku svoego kapitana. Mne
ostavalos' tol'ko teryat'sya v dogadkah...
     Progulka po  kladovym pokazalas'  mne dovol'no skuchnoj  i utomitel'noj.
CHestno govorya, moi glaza  sovershenno  ne sposobny zasverkat' ot alchnosti pri
vzglyade  na  tyuki s  raznocvetnoj tkan'yu i  kroshechnye sunduchki  iz  kakoj-to
neznakomoj  mne  sinevatoj  drevesiny,  ot  kotoryh  ishodit  ostryj   zapah
pryanostej  --  dazhe  esli ya teoreticheski  ponimayu, chto vsya  eta  fignya stoit
ogromnyh deneg. Odnako Anchifa  vyglyadel ochen' dovol'nym. O ego komande ya uzhe
ne govoryu: rebyata  s entuziazmom rylis' v pestrom tryap'e, kak provincial'nye
domohozyajki,  vpervye  v  zhizni  popavshie  na  rozhdestvenskuyu  rasprodazhu  v
stolichnom supermarkete. Sozercaya eto v vysshej  stepeni trogatel'noe zrelishche,
soprovozhdavshij  nas  borodatyj tasherec  morshchilsya,  kak  ot  zubnoj  boli, no
blagorazumno pomalkival.
     -- Tebe nravitsya nasha dobycha, Maks? -- Veselo sprosil Anchifa.
     --  Kak   tebe  skazat'...  --  Vzdohnul  ya.  --   Kazhetsya,  ya  nemnogo
pogoryachilsya, kogda  govoril,  chto pretenduyu  na chetvert' obshchej dobychi! YA vot
vse dumayu -- na koj hren ono mne voobshche nado?
     -- Nichego, podelish'sya s Kofoj. -- Sovershenno ser'ezno skazal Anchifa. --
Horoshij sposob ego uspokoit'!
     --  Da?  --  Obradovalsya  ya. --  Dumaesh',  on soglasitsya  prinyat'  nashi
izvineniya v takoj... kak by eto skazat'... utilitarnoj forme?
     -- Ne bud' idiotom, ser Maks. -- Ustalo vzdohnul Anchifa.  --  |to zhe ne
chto-nibud', a bukivi! Ni odin normal'nyj chelovek ne otkazhetsya ot vozmozhnosti
stat' obladatelem neskol'kih funtov luchshih tasherskih  pryanostej. A uzh  takoj
otchayannyj gurman, kak Kofa...  K tomu zhe v  odnoj takoj korobochke soderzhitsya
celoe sostoyanie, mozhesh' mne poverit'!
     -- Da? -- Udivilsya ya. -- CHto, eti durackie pryanosti dejstvitel'no takaya
uzh velikaya cennost'?
     -- Esli ty prodash' paru dyuzhin etih shkatulok na Sumerechnom  Rynke v Eho,
--  Anchifa  nebrezhno  pnul  nogoj blizhajshij  sunduchok,  nad kotorym  tut  zhe
zaklubilos'  rozovoe  aromatnoe  oblachko,  --  mozhesh'  smelo otpravlyat'sya  v
Upravlenie Bol'shih Deneg i trebovat', chtoby  oni zanesli tvoe  imya  v spisok
samyh bogatyh zhitelej stolicy  -- razumeetsya,  esli radi takogo udovol'stviya
ty gotov ezhegodno platit' udvoennyj nalog na sobstvennost'...
     -- Liho! -- Uvazhitel'no skazal ya. -- No moe vospitanie ne pozvolyaet mne
platit'  kakoj-to  tam  "dvojnoj  nalog",  k  tomu  zhe u menya sovershenno net
vremeni torgovat' na  Sumerechnom  Rynke...  Vprochem,  ya  dejstvitel'no  mogu
podelit'sya  s  Kofoj.  Da i  Dzhuffinu budet  priyatno  poluchit' takoj  cennyj
podarok, ya polagayu!
     --  Vot tak-to  luchshe. -- Usmehnulsya Anchifa. -- Nichego, ty eshche  nemnogo
podumaesh' i cherez neskol'ko dnej skazhesh', chto tebe samomu malo!
     --  Pozhivem -- uvidim. -- Ulybnulsya ya.  -- No ya by  predpochel zavladet'
chem-nibud' bolee  kompaktnym -- prosto na pamyat' o priklyuchenii, kotoroe poka
sovershenno ne pohozhe ni na kakoe priklyuchenie...
     -- I  blagodari Temnyh Magistrov,  chto ne  pohozhe! --  Zloveshche  hmyknul
Anchifa. -- Znaesh', v  svoe vremya -- kogda nadpis' na bortu  moego "Filo" eshche
ne   kazalas'   moim  mnogochislennym  opponentam   dostatochno   ubeditel'nym
argumentom  v  pol'zu  mirnyh  peregovorov  -- moi vizity  na chuzhie  korabli
neredko  zakanchivalis'  metodichnym  perepilivaniem  neskol'kih  dyuzhin  chuzhih
glotok... |to ne tak uvlekatel'no, kak kazhetsya so storony!
     -- YA znayu. -- Sochuvstvenno kivnul ya.
     -- A, nu da... Konechno, ty znaesh'! -- Spohvatilsya Anchifa. -- V obshchem, ya
rad, chto  segodnyashnee del'ce  sovershenno ne  pohozhe na priklyuchenie. Sudya  po
vsemu, ledi smert' chestno vypolnyaet svoe obeshchanie.
     -- Kakoe obeshchanie? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- A ty ne znaesh'?  Vyhodit, moj mladshij  bratec  ne  takoj uzh  velikij
boltun,  kto  by  mog  podumat'... Hochesh' nastoyashchih tasherskih  ledencov, ser
Maks?  -- Anchifa oslepitel'no  ulybnulsya, protyagivaya  mne  malen'kuyu krugluyu
korobochku, kotoruyu  tol'ko  chto  izyashchnym  zhestom  izvlek  iz  karmana nashego
perepugannogo provodnika.
     -- Ne hochu. -- Otkazalsya ya. -- Tak chto tam u tebya vyshlo so smert'yu, ser
kapitan?
     -- O, eta  istoriya vpolne tyanet na to, chtoby so vremenem prevratit'sya v
nastoyashchuyu  legendu! --  Mechtatel'no protyanul Anchifa. -- Odnazhdy smert' lichno
navestila menya,  chtoby  skazat'  mne  spasibo  za  horoshuyu  sluzhbu...  Takaya
krasivaya ledi!
     -- Ty  hochesh' skazat', chto smert' -- eto zhenshchina, da eshche i krasivaya? --
Oshelomlenno sprosil ya.
     -- Razumeetsya, net. -- Pozhal plechami Anchifa.  --  Kak smert' mozhet byt'
kem-to? No  dlya  togo, chtoby pogovorit' so mnoj,  ona  prinyala imenno  takoj
oblik. Tak  chto  ya videl pered soboj  oslepitel'no krasivuyu ledi, eto chistaya
pravda... Ona skazala, chto ya  slavno potrudilsya dlya nee, tak chto teper' mogu
zanyat'sya  chem-nibud'  drugim... Proshu proshcheniya, Maks,  no vsem budet  luchshe,
esli  na  etom  meste  ya  zatknus'. Est' veshchi, o kotoryh  ne sleduet podolgu
govorit' vsluh, ty soglasen?
     --  Ne ochen',  --  vzdohnul  ya,  --  teper'  mne  predstoit  umeret' ot
lyubopytstva...
     -- Ot lyubopytstva  -- eto  eshche kuda  ni shlo. Koe-komu iz prisutstvuyushchih
teper' predstoit  skonchat'sya ot straha...  nu,  po men'shej mere, nalozhit'  v
shtany. -- Nasmeshlivo skazal Anchifa, kivaya na borodatogo vladel'ca fafuna. --
Nichego, dyadya!  YA zhe  skazal, chto  mne  ne nuzhna tvoya  golova  -- tol'ko tvoe
dobrishko, da i to ne vse. Nu, chego ty tak vypuchilsya?
     Tasherec dejstvitel'no  vnimatel'no prislushivalsya  k  nashej pouchitel'noj
besede. Pod konec on kosilsya na Anchifu s takim neskryvaemym uzhasom, slovno u
togo  vnezapno vyrosli  polumetrovye  klyki.  YA podumal,  chto  dramaticheskoe
vystuplenie groznogo sera Anchify  Melifaro prednaznachalos'  skoree dlya etogo
parnya,  chem   dlya  menya.   Ono  i  pravil'no:  bednyage  kak  raz  predstoyalo
torzhestvennoe  proshchanie  s sobstvennym  imushchestvom,  tak chto  emu  sledovalo
pomnit' o tom, chto vse moglo by slozhit'sya gorazdo huzhe...
     Poka  trudolyubivye  gospoda  piraty  berezhno  perenosili   nagrablennoe
barahlo v kladovye  "Filo",  ya slonyalsya po  tasherskomu korablyu -- prosto  ot
nechego delat'.  Po  mudromu trebovaniyu Anchify komanda fafuna s samogo nachala
byla  predusmotritel'no zaperta v odnom iz tryumov --  ot  greha podal'she. Na
svobode  ostalsya  tol'ko  borodatyj  vladelec   korablya,  kotoromu  prishlos'
porabotat'  lichnym ekskursovodom sera Anchify. Tak chto korabl' byl sovershenno
pust. YA mog smelo sovat' svoj  lyubopytnyj nos kuda ugodno, ne slishkom riskuya
naporot'sya na  nepriyatnosti. Delo  konchilos'  tem,  chto ya zabrel v  roskoshno
obstavlennuyu  kayutu -- ochevidno, ona prinadlezhala nashemu znakomomu borodachu.
Na  ego stole ya  obnaruzhil  nekoe  podobie  gazety: neskol'ko stranic tonkoj
bumagi,  ispeshchrennoj  mnogochislennym  kartinkami  s  bolee  chem  lakonichnymi
podpisyami. YA chut' ne  zaplakal  ot umileniya:  eto  zhe bylo  moe  sobstvennoe
detishche! V  svoe vremya ya posovetoval svoemu priyatelyu Ande Pu, kotoromu sam zhe
pomog perebrat'sya v dalekij Tasher,  stranu ego yunosheskih  grez, izdavat' tam
gazetu,  blago  k  etomu  momentu  u  Ande  imelsya solidnyj  opyt  raboty  v
"Korolevskom  golose".  A  poskol'ku  v  poslednij moment  my  vyyasnili, chto
schastlivye   grazhdane   teplogo  Tashera   po   bol'shej   chasti   ne   bleshchut
obrazovannost'yu,  mne prishlo v golovu, chto Ande pridetsya  poprobovat' sebya v
zhanre  komiksa...  I vot teper'  v moih rukah  byl  oshelomitel'nyj rezul'tat
nashih s Ande posidelok za  butylkoj pryanogo ukumbijskogo bomborokki. Tak chto
ya  tut  zhe  uselsya v  udobnoe kreslo i utknulsya v eto chudovishchnoe posledstvie
smesheniya zhanrov. Esli by kto-to skazal mne,  chto v finale svoego "nastoyashchego
piratskogo  priklyucheniya"  ya obnaruzhu  sebya  v kresle  s gazetoj  v  rukah...
Vprochem, eta nelepaya situaciya byla vpolne v moem stile, esli razobrat'sya!
     Ot zainteresovannogo razglyadyvaniya mnogochislennyh kartinok menya otorval
zov Anchify.
     "Bylo by neploho, esli by  ty vse-taki perebralsya  na "Filo", Maks.  --
Taktichno skazal on. -- My uzhe razobralis' s barahlom, samoe vremya prodolzhit'
puteshestvie... A chem ty, sobstvenno govorya, zanimaesh'sya?"
     "CHitayu gazetu." --  CHestno  ob®yasnil ya. Potom  akkuratno slozhil  tonkie
bumazhnye stranicy i spryatal ih  v karman. YA mog byt' dovolen: teper' u  menya
dejstvitel'no imelsya  "suvenir" na  pamyat'  ob  etom,  s pozvoleniya skazat',
priklyuchenii -- i kakoj suvenir!
     Kogda ya perebralsya na palubu "Filo", Anchifa eshche ne zakonchil rzhat' posle
nashej  besedy: paren' sumel  po  dostoinstvu  ocenit'  original'nost'  moego
vremyapreprovozhdeniya.
     --  Tebe stalo  skuchno, da? -- Veselo sprosil on. -- Bednyj, bednyj ser
Maks!  Tebe  tak  hotelos' romantiki  -- krovi, muzyki  i  cvetov  -- a  vse
okazalos' nastol'ko tosklivo, chto prishlos' pochitat' gazetku...
     -- Kofa menya  s samogo  nachala preduprezhdal, chto samyj  skuchnyj rabochij
den' v Tajnom  Syske daet vozmozhnost'  ispytat' kuda bolee ostrye  oshchushcheniya,
chem uchastie v piratskom napadenii  na kupecheskoe sudno. -- Ehidno zametil ya.
-- Teper' mne ostaetsya priznat', chto Kofa -- mudrejshij iz smertnyh!
     --  Ne preuvelichivaj.  -- Suho skazal Anchifa. -- Prosto tebe nemnogo ne
povezlo. Ty svyazalsya ne s tem kapitanom, ser Maks.
     -- YA uzhe ponyal. -- Primiritel'no ulybnulsya ya. -- No ono i k luchshemu. Na
koj  ona  mne  nuzhna, eta romantika!  Vot tasherskie pryanosti  --  eto  ya eshche
ponimayu...
     --  Ty  takoj  mudryj  --  hot'  v  sortir  begi!  --  Fyrknul  Anchifa.
Odobritel'no hlopnul menya mezhdu lopatok i  otpravilsya otdavat' svoej komande
poslednie rasporyazheniya: nam  eshche predstoyalo pokinut'  mesto  proisshestviya, i
chem  skoree  --  tem  luchshe.  Ne  to   chto  by  nam  dejstvitel'no  ugrozhala
kakaya-nibud' opasnost', no so  slov  togo  zhe Anchify ya znal, chto ukumbijskie
piraty,  obuchivshie ego  "morskoj  ohote"  i  kakim-to  tainstvennym  obrazom
"povernuvshie koleso ego  sud'by", schitayut, chto posle togo, kak delo sdelano,
udalyat'sya ot ograblennogo korablya sleduet s maksimal'no vozmozhnoj skorost'yu,
dazhe  esli  eto  vsego lish'  bezobidnaya  rybackaya  lodka. Oni  govoryat,  chto
"netoroplivyj iskushaet sud'bu"...
     Na  zakate Anchifa  nakonec reshil, chto ego dal'nejshee uchastie v nehitrom
processe upravleniya shikkoj ne  tak uzh  neobhodimo, i otpravilsya  razyskivat'
menya.  |to bylo  neslozhno:  ya  vse  eshche  stoyal na korme  i  tupo pyalilsya  na
velikolepnuyu  poverhnost'  morya,   sverkayushchuyu  v  tusklyh  malinovyh   luchah
zahodyashchego solnca.
     -- Nemnogo etoj  tvoej zagadochnoj chernoj  vody  iz inogo Mira nam by ne
pomeshalo, tebe tak ne kazhetsya? -- S nadezhdoj sprosil on.
     --  Kazhetsya. --  Soglasilsya  ya i  spryatal ruku  pod neob®yatnoe  kozhanoe
loohi, bez  kotorogo prebyvanie  na otkrytoj palube v eto vremya  goda bystro
perestaet dostavlyat' udovol'stvie. YA uzhe zdorovo nalovchilsya dovol'stvovat'sya
etim nehitrym ukrytiem dlya svoih fokusov so  SHCHel'yu  mezhdu Mirami -- ser Maba
Kaloh,  v  svoe   vremya  obuchivshij   menya   etomu   strannomu  iskusstvu   i
predpolagavshij, chto na usvoenie ego urokov u menya ujdet ne men'she sotni let,
vpolne  mog  gordit'sya  moimi  tempami!  CHerez neskol'ko  minut  ya ostorozhno
protyanul Anchife malen'kuyu  chashechku,  do  kraev napolnennuyu goryachim  kofe,  i
snova polez za pazuhu, chtoby razdobyt' tam chto-nibud' i dlya sebya.
     -- Vse sobiralsya  sprosit':  na  skol'ko let v  Holomi tyanet  etoj tvoj
fokus? Kakuyu stupen' Zapretnoj  magii ty tol'ko chto primenil, ser "sluzhitel'
zakona"? -- Ehidno pointeresovalsya Anchifa.
     -- Absolyutno besplatnoe udovol'stvie! -- Gordo soobshchil ya. Vytashchil iz-za
poyasa   svoj  pochti  igrushechnyj   kinzhal'chik  s  vmontirovannym  v  rukoyatku
indikatorom i podnes ego k nosu Anchify. Strelka indikatora vyalo pokachivalas'
na  chernoj  polovine  kruga, gde-to v  rajone  dvojki,  kak  i  polozheno  na
transportnom  sredstve, snabzhennom magicheskim kristallom  --  vse pravil'no,
vtoraya stupen' znamenitoj ugulandskoj CHernoj magii, ne bol'she i ne men'she!
     -- Liho! -- Anchifa izumlenno pokachal golovoj. -- YA-to dumal,  ty prosto
pol'zuesh'sya svoim sluzhebnym  polozheniem, i vse takoe...  A kakim obrazom,  v
takom sluchae, tebe udayutsya eti shtuchki?
     -- Prosto ya ochen'  zapaslivyj. -- S  ser'eznym vidom ob®yasnil  ya. --  U
menya za pazuhoj chego tol'ko net...
     -- Smeshno. -- Ustalo vzdohnul Anchifa. -- CHto, eto takaya strashnaya tajna?
     -- Da net, ne takaya uzh strashnaya.  -- Ulybnulsya ya. -- No vse-taki tajna.
Odin veselyj muzhik, kotoryj obuchil  menya  etomu fokusu,  polnost'yu razdelyaet
tvoe mnenie, chto est' veshchi, o kotoryh ne sleduet podolgu govorit' vsluh...
     -- Aga, tak eto tvoya mest'!  -- Hmyknul Anchifa. -- Vot uzh ne dumal, chto
ty mozhesh' byt' takim melochnym!
     -- Da nu, kakaya tam mest'... Esli chestno, ya i  sam ne ochen'-to ponimayu,
kak  mne eto udaetsya. --  Priznalsya  ya,  s udovol'stviem  probuya  soderzhimoe
tol'ko  chto  dobytoj chashki. -- Prosto s nekotoryh  por u menya eto  pochemu-to
poluchaetsya, i vse. Kakie uzh tut ob®yasneniya!
     --  Da,  tak  tozhe  byvaet.  --  Zadumchivo  soglasilsya  Anchifa. Nemnogo
pomolchal, potom nereshitel'no  skazal:  --  CHto  kasaetsya obeshchaniya prekrasnoj
ledi po imeni Smert'... Dumayu,  tebe ya mog  by rasskazat'  o nashem svidanii.
Kazhetsya, ty special'no sozdan dlya takih istorij...
     -- Luchshe ne  nado. --  Blagodarno  ulybnulsya ya. --  Boyus', chto ob  etom
dejstvitel'no ne  sleduet  govorit'  vsluh... krome togo, ya  i  tak navernoe
znayu, chto eto bylo za obeshchanie. Inogda smert' smotrit na mir tvoimi glazami,
pravda? Odnogo takogo vzglyada vpolne dostatochno,  chtoby ubedit'  sobesednika
soglasit'sya s tvoim predlozheniem, kakim by ono ne bylo -- kto  mozhet ustoyat'
pered obayaniem smerti!
     -- Otkuda ty znaesh'? -- Izumlenno sprosil Anchifa.
     --  Odnazhdy mne  dovelos'  uslyshat'  tvoi shagi  v temnote. -- Zadumchivo
skazal ya. -- Ty zdorovo napugal menya togda, ser  kapitan! A teper' mne stalo
ponyatno, pochemu  ya tak ispugalsya: tot,  komu dovodilos' umirat', ne mozhet ne
uznat' tyazheluyu pohodku smerti... CHego ya do sih por tak i ne ponyal -- s kakoj
stati ona reshila sdelat' tebe takoj strannyj podarok?
     -- Potomu chto ej  bylo otlichno  izvestno,  chto ya  rodilsya ne  dlya togo,
chtoby ubivat'. --  Usmehnulsya  Anchifa.  --  Mozhno skazat', ya  sovershenno  ne
podhozhu  dlya etogo zanyatiya! No ukumbijskie kolduny peremenili moyu sud'bu,  i
mne prishlos' horoshen'ko porabotat' na etu groznuyu ledi...  Dlya  nee eto bylo
chto-to vrode neozhidannogo podarka  -- zapoluchit' takogo userdnogo sluzhashchego!
No poskol'ku smert' lyubit spravedlivost' -- mozhesh' sebe predstavit'! --  ona
reshila  voznagradit'  menya za horoshuyu  rabotu,  izbaviv ot  neobhodimosti  i
dal'she  pahat' na  ee  vedomstvo.  Inogda mne  dostatochno posmotret' v glaza
svoemu   protivniku,   i  on   srazu  zhe   zabyvaet  o  tom,  chto  sobiralsya
soprotivlyat'sya,  sam  ne ponimaya, pochemu...  Razumeetsya,  eto rabotaet ne vo
vseh  sluchayah: na moem puti  to i delo popadayutsya  zakonchennye bezumcy,  ili
prosto neprohodimo tupye rebyata. I vse zhe mne pochti vsegda  udaetsya obojtis'
bez krajnih mer!
     -- I eto neploho. -- Uvazhitel'no kivnul ya. A  potom zapozdalo udivilsya:
-- |to nado zhe: smert', okazyvaetsya, lyubit spravedlivost'! Vot uzh ne podumal
by!
     --  Polagayu, u  tebya s nej drugie otnosheniya. -- Ser'ezno skazal Anchifa.
-- Predpochitayu dazhe ne zadumyvat'sya, kakie imenno...
     --  Naskol'ko ya znayu,  ona za  mnoj ohotitsya. -- Vzdohnul ya,  vspominaya
svoyu  koshmarnuyu besedu s seroglazoj Ten'yu korolya Menina, chej nevidimyj mech s
teh por  navsegda  uvyaz  v moej  grudi  --  predpolagaetsya, chto  on sposoben
uberech' menya pochti ot  chego ugodno, hotya mne  samomu do sih por trudno v eto
poverit'...  --  YA  pokosilsya  na pomrachnevshuyu fizionomiyu  Anchify i pospeshno
dobavil:
     -- Nichego strashnogo, u menya polnym-polno znakomyh  koldunov, kotorye to
i delo prinimayut kakie-to  neobhodimye  mery, poskol'ku im uzhasno ne hochetsya
skidyvat'sya na moi  pohorony... Tak chto vykruchivayus' ponemnogu!  Hochesh'  eshche
kofe?
     -- Ne otkazhus'. -- S yavnym oblegcheniem kivnul on. --  Da, i  kak naschet
piva dlya moej komandy? Rebyata ochen' na tebya rasschityvayut.
     -- Pravil'no  delayut. -- Veselo skazal ya. -- Budet  im pivo... A teper'
predlagayu  smenit'  temu  besedy  i  pogovorit'  o  chem-nibud' po-nastoyashchemu
strashnom. Naprimer, kak my budem ob®yasnyat'sya s Kofoj. YA vot podumal: a mozhet
byt'  my  voobshche nichego  emu  ne skazhem?  Pust' schitaet, chto prosto zadremal
posle zavtraka...
     -- Ty zabyl, ser Maks: on zhe umeet chitat' mysli! -- Fyrknul Anchifa.
     -- Da?  Nu,  znachit,  my  ne  naprasno ves' vecher govorim o smerti!  --
Rassmeyalsya ya. -- Ochen' aktual'naya tema, tebe tak ne kazhetsya?
     Anchifa zaulybalsya do ushej. Pozhaluj, nash tematicheskij vecher, posvyashchennyj
voprosam  zhizni  i smerti,  dejstvitel'no  mozhno  bylo  schitat'  zakrytym --
peredat' ne mogu, kak menya eto radovalo!
     Eshche   tri  dnya  my   posvyatili   sostavleniyu  fantasticheskih  prognozov
kasatel'no svoego blizhajshego budushchego: torzhestvennyj moment probuzhdeniya sera
Kofy Joha neumolimo priblizhalsya. Kak i sledovalo ozhidat', on prosnulsya rovno
cherez pyat'  sutok posle  togo, kak zasnul: malen'kie sluzhiteli ego  "polevoj
kuhni" chestno  vypolnili moe  zadanie. Ne mogu skazat', chto  eto  bylo samoe
spokojnoe utro v  moej  zhizni.  YA podskochil chut' li ne na  rassvete i nervno
brodil po  palube, pytayas' sformulirovat'  kakoe-nibud'  logichnoe ob®yasnenie
svoego dikogo postupka. Voobshche-to ya mog soslat'sya na Dzhuffina, no on sam byl
ne v vostorge ot  etoj idei. Moemu shefu gorazdo bol'she nravilos' dumat', chto
ya budu vykruchivat'sya samostoyatel'no...
     -- Hvatit muchat'sya, Maks. -- Vorchlivo skazal ser Kofa iz-za moej spiny.
-- Ty vse vremya peregibaesh' palku! Mne  voobshche ne trebuyutsya tvoi ob®yasneniya:
i tak vse yasno. Kstati, ya ne tak uzh  ploho provel eti neskol'ko  dnej... Mne
snilis' sny, a eto dorogogo stoit!
     -- A chto, obychno oni vam ne snyatsya? -- Izumlenno sprosil ya.
     -- Ne snyatsya. --  Spokojno podtverdil Kofa. --  Priznat'sya, ya uzhe davno
uspel smirit'sya s etim grustnym faktom, a tut takoj podarok!
     --  Zdorovo! --  Obradovalsya ya.  -- YA-to  dumal, vy sejchas iz menya dushu
vytryasete...
     --  Neuzheli ya tak pohozh na idiota? -- Svarlivo  sprosil  Kofa. -- Mezhdu
prochim,  ya  s  samogo  nachala byl uveren,  chto delo zakonchitsya  kakoj-nibud'
melkoj pakost'yu v takom rode.
     -- "S samogo nachala" -- eto s kakogo momenta? -- Ostorozhno utochnil ya.
     -- S togo  samogo chudesnogo momenta, kogda  etot sumasshedshij kettariec,
nash s toboj nachal'nik, razbudil  menya  na  rassvete pervogo dnya  goda, chtoby
soobshchit',  chto mne predstoit  delovaya poezdka na Uanduk --  malo togo, chto v
tvoem  obshchestve,   tak  eshche   i  na  etoj   greshnoj   kradenoj  shikke,   pod
predvoditel'stvom  sera  Anchify,  velikogo i uzhasnogo! --  Nasmeshlivo skazal
Kofa. -- Ladno uzh, proehali...  Skazhi tol'ko chestno:  tebe  ponravilos' byt'
piratom?
     -- Tak, seredinka  na polovinku. -- Ulybnulsya ya. -- Kazhetsya, my s  vami
zdorovo razbogateli,  no  sam process  pokazalsya mne dovol'no  utomitel'nym.
Delo konchilos' tem, chto ya reshil pochitat' gazetu, mozhete sebe predstavit'!
     --  YA tak  i  dumal. --  Nevozmutimo  kivnul Kofa.  -- A tvoe  "zdorovo
razbogateli" -- chto eto znachit v perevode na "poshchupat'"?
     --   My  s  vami  stali  obladatelyami  vos'mi  shkatulok  s   tasherskimi
speciyami... zabyl, kak oni nazyvayutsya! Bukiki, ili bubiki...
     -- Mozhet byt', bukivi? -- Zainteresovanno sprosil Kofa.
     -- Nu da, navernoe... I  ya sobirayus' chestno  razdelit'  nashe  bogatstvo
popolam. -- Soobshchil ya. -- Nash kapitan utverzhdaet, chto eto ochen' kruto...
     --  Da, nichego sebe. -- Kivnul  Kofa. -- Za  svoyu zhizn' ya smenil nemalo
zanyatij,  no  do  sih por  moe  bodrstvovanie nikogda  ne oplachivalos' stol'
shchedro, kak eti neskol'ko dnej sladkogo sna. S toboj vpolne mozhno imet' delo,
mal'chik!
     Vecherom  togo  zhe dnya  ser Kofa dolgo i so vkusom  vorchal na Anchifu, za
butylochkoj kakoj-to tasherskoj  dryani iz zapasov ograblennogo nami kupca. |ti
dvoe  opyat'  umudrilis'  vyzhit'  menya  iz   sobstvennoj  kayuty:  slushat'  ih
prerekaniya  i  prodolzhat'  naslazhdat'sya  zhizn'yu  pokazalos'  mne  sovershenno
nevozmozhnym delom! Tak chto ostatok vechera i chast' nochi mne prishlos' provesti
na palube,  izvlekaya iz-pod  sobstvennogo loohi  beskonechnye  chashki  kofe  i
razvlekayas'  Bezmolvnoj  besedoj  s  Melamori:  u  nee   kak  raz  sluchilos'
podhodyashchee nastroenie,  chtoby  prochitat' mne podrobnuyu  lekciyu  o samobytnoj
kul'ture dalekogo Arvaroha. V  poslednee vremya moej prekrasnoj ledi ponevole
prishlos' stat' krupnym specialistom v etom voprose. YA tak  uvleksya  besedoj,
chto sam ne zametil, kak vyderzhal neskol'ko chasov Bezmolvnoj rechi kryadu -- ot
etoj chudovishchnoj cifry popahivalo kakim-to bezumnym lichnym rekordom!
     Proshlo eshche neskol'ko  vpolne  zamechatel'nyh dnej.  Vse  shlo po-staromu,
razve chto ser Kofa spal ne tri chasa v sutki,  a chut' li ne celuyu dyuzhinu. Vse
ostal'noe vremya on  prebyval  v neskol'ko bolee  pripodnyatom nastroenii, chem
eto bylo  svojstvenno ego  dlinnolicej  i hudoshchavoj  ipostasi.  YA teryalsya  v
dogadkah,  chto   imenno  sdelalo  ego   schastlivym:   obladanie  neskol'kimi
shkatulkami  tasherskih  pryanostej,  ili  sposobnost'  videt'  sny,   vnezapno
obretennaya po moej milosti...
     -- Nu vot, sobstvenno, i vse.  -- Zadumchivo skazal Anchifa.  On neslyshno
voznik iz temnoty, no na etot raz ya ne ispytal ohoty pugat'sya.
     -- CHto, neuzheli priehali? -- Veselo sprosil ya.
     --  Aga. --  Mrachno  podtverdil  on. -- Horosho  puteshestvovat' s  takim
toroplivym passazhirom na bortu! Po moim raschetam,  zavtra utrom my  budem  v
neskol'kih  milyah ot Kaputty -- na celuyu dyuzhinu dnej ran'she,  chem  sledovalo
ozhidat'... Znaesh', Maks, boyus', chto ya ne smogu lichno dostavit' vas na bereg.
Kaputta --  ne  tot port,  gde  budut rady uvidet'  "Filo". K tomu  zhe, esli
tamozhnya Kumanskogo  Halifata obnaruzhit  v moih tryumah eti greshnye  tasherskie
pryanosti... Moya udacha -- velikaya sila, no tut dazhe ee mozhet ne hvatit'! Da i
dlya vas  budet luchshe,  esli vy pribudete  v Kaputtu  na  bezymyannoj  shlyupke.
Nichego, eto ne tak strashno, kak kazhetsya: na "Filo" imeetsya vpolne prostornaya
shlyupka, staraya,  no krepkaya. Hvatit mesta i dlya vashego  bagazha, i dlya vashego
plennika.
     -- Oh, a o nem-to  ya  i  zabyl!  -- Rassmeyalsya ya. --  Sovsem iz  golovy
vyletelo, chto  my vezem s soboj kakogo-to plennika... CHestno govorya, ya  dazhe
ne mogu pripomnit', kak ego zovut!
     --  Kumuhar Manula. -- Mrachno skazal Anchifa.  -- Boyus',  chto ya do samoj
smerti budu pomnit' greshnoe imechko etogo mstitel'nogo kumanca!
     -- Nu da, Kumuhar Manula... Odnim slovom, spasibo, chto napomnil. S menya
vpolne  stalos'  by ostavit'  siyu  dragocennost'  valyat'sya  v  tvoem  tryume.
Prishlos' by  idti k halifu s pustymi rukami, a eto ne est' horosho... Kstati,
ser  kapitan,  a  kak  my s  Kofoj  budem ob®yasnyat'sya  s kumanskoj tamozhnej?
Naskol'ko  ya znayu, v  lyuboj tamozhennoj deklaracii sleduet ukazyvat' nazvanie
svoego sudna... Dumaesh',  rebyata poveryat,  esli  my skazhem,  chto priplyli na
shlyupke iz samogo Eho?
     -- Poveryat, kuda oni denutsya! Mestnye zhiteli obozhayut vsyakie  legendy ob
ugulandskih koldunah, poetomu  nikto ne udivitsya,  uznav,  chto vy preodoleli
Velikoe Sredizemnoe more takim nezamyslovatym sposobom. Mozhete  dazhe skazat'
im,  chto  snachala  shli po vode  peshkom,  a  shlyupku  nashli  posle  togo,  kak
preodoleli bol'she poloviny dorogi -- kumancy  i takuyu bajku proglotyat! A vot
esli vy chestno soobshchite, chto pribyli na "Filo", u vas  srazu vozniknet massa
problem. Ono vam nado?!
     -- Ono  nam, pozhaluj,  dejstvitel'no  ne  nado. -- Soglasilsya ya. --  Nu
ladno,  a kak my budem dobirat'sya  obratno? YA imeyu v vidu: na  chem my poedem
domoj?
     --  Na  "Filo",  razumeetsya.  --  Udivlenno otvetil Anchifa. --  YA  poka
nemnogo  pobezobraznichayu  gde-nibud'  u beregov Uanduka,  a kogda vashe  delo
budet  sdelano,  prishlete  mne  zov,  i   ya  zaberu  vas  iz   kakogo-nibud'
uslovlennogo mesta... Kakie problemy?!
     -- Dejstvitel'no nikakih. -- Ulybnulsya ya. -- Problemy budut razve chto u
menya, kogda ya popytayus' zastavit' Kofu vzyat'sya za veslo...
     -- Da, tut tebe pridetsya nesladko! -- Ponimayushche rashohotalsya Anchifa.
     Vprochem,  zhizn'  v  ocherednoj  raz dokazala, chto  ya ploho  razbirayus' v
lyudyah: okazavshis' v shlyupke, ser Kofa dejstvitel'no skorchil samuyu nedovol'nuyu
iz svoih mnogochislennyh nedovol'nyh grimas, no etim delo  i ogranichilos'. On
ne tol'ko srazu vzyalsya za veslo, no i okazalsya  takim horoshim grebcom, chto ya
bystro  pochuvstvoval  sebya  lentyaem  i   neumehoj.   Nasha  morskaya  progulka
prodolzhalas' chasa dva: nikakih magicheskih kristallov na shlyupke,  razumeetsya,
ne bylo,  tak chto moya znamenitaya strast' k bol'shim  skorostyam  na  etot  raz
nichem nam ne pomogla. Za eto vremya menya uspelo ukachat'. Ono i neudivitel'no:
v otlichie ot moego priyatelya "Filo", eta proklyataya shlyupka ne poluchila ot menya
vzyatku  neskol'kimi kaplyami krovi, tak  chto u  nee ne  bylo  osobyh  rezonov
zabotit'sya o moem zdorov'e.
     --  Lozhis'  na  spinu, neschast'e, i  poprobuj  vspomnit'  eti  durackie
uprazhneniya,  kotorym   tebya  obuchal  ser   SHurf.  YA  i   sam  spravlyus'.  --
Snishoditel'no vzdohnul Kofa, ustav sozercat' moi mucheniya. YA chut' ne umer ot
takogo velikodushiya!
     --  Kazhetsya,  ty  edinstvennoe  zhivoe  sushchestvo,  kotoromu  eta  erunda
dejstvitel'no  pomogaet.  --  Odobritel'no  zametil  moj   spasitel'   cherez
neskol'ko minut. K etomu  vremeni mne zdorovo polegchalo, i ya nakonec nashel v
sebe sily vostorzhenno ustavit'sya na massivnye bashni i  hrupkie ostrokonechnye
kryshi Kaputty. My byli  uzhe tak blizko, chto do menya donosilsya shum  portovogo
kvartala  i  celyj  buket  neznakomyh zapahov, po bol'shej  chasti  neopisuemo
sladkih. Nebo nad moej golovoj  bylo prozrachno-oranzhevym, kak nezhnaya poloska
nad stremitel'no  pogruzhayushchimsya  v  temnotu  zakatnym  gorizontom, hotya delo
tol'ko priblizhalos' k poludnyu.
     --  Kakoe  zdes'  strannoe nebo,  Kofa!  --  Nakonec  skazal  ya  svoemu
sputniku.
     -- |to  normal'nyj cvet neba nad Uandukom. -- Nebrezhno zametil Kofa. --
Mestnye  zhiteli  do  sih por  uvereny,  chto nebesnyj  svod --  eto  ogromnoe
zerkalo, v kotorom otrazhayutsya krasnye peski Velikoj Pustyni Hmiro... Esli by
ya byl urozhencem Uanduka,  ya by i sam tak  dumal, navernoe. Vo vsyakom sluchae,
nikakih  bolee razumnyh  ob®yasnenij etogo fenomena do sih por ne sushchestvuet,
odni tol'ko durackie gipotezy...  U tebya  est' sily, chtoby pereodet'sya, gore
moe?
     -- Est' navernoe. -- Rasteryanno skazal ya. -- A zachem?
     -- Oh, Maks, kogda-nibud'  tvoe  prostodushie zagonit menya v  mogilu! Nu
sam  podumaj: nam  predstoit oficial'naya vstrecha s tamozhennikami  Kumanskogo
Halifata. I  zhelatel'no,  chtoby  eti gospoda  s samogo nachala uyasnili, s kem
imeyut delo. Mezhdu prochim, my s  toboj --  chut' li ne samye  vazhnye persony v
Soedinennom Korolevstve, i priehali syuda v kachestve poslancev Ego Velichestva
Guriga  VIII k mestnomu  monarhu, ty uzhe zabyl? Vprochem,  neudivitel'no:  my
vyglyadim, kak samye neopryatnye yungi  s kakoj-nibud' nishchej piratskoj lohanki,
sto let prosluzhivshie pod nachalom samogo neudachlivogo iz kapitanov...
     -- Da, dejstvitel'no. -- Smushchenno ulybnulsya ya. I potyanulsya  za dorozhnoj
sumkoj,  gde dozhidalis'  svoego  chasa  moya  Mantiya Smerti, roskoshnye  chernye
sapogi s  drakon'imi mordami na noskah i prochie aksessuary,  prednaznachennye
dlya  bezzastenchivogo  zapugivaniya  prostyh  smertnyh.  Kofa  tozhe  nenadolgo
otvleksya ot sportivnoj grebli, tak chto cherez neskol'ko minut peredo mnoj byl
samyj velikolepnyj iz solidnyh pozhilyh dzhentl'menov nashego prekrasnogo Mira,
elegantno zadrapirovannyj v  neopisuemye skladki  paradnogo temno-purpurnogo
loohi -- na moej pamyati ser Kofa Joh oblachalsya v etu roskosh' tol'ko odnazhdy,
po  sluchayu nashego  oficial'nogo  vizita v  Iafah.  Tol'ko na sej raz  iz-pod
purpurnogo tyurbana  na  menya vzirala  ne  blagodushnaya  fizionomiya  komissara
Megre, na kotorogo zdorovo smahivaet nash "Master  Kushayushchij-Slushayushchij",  poka
sidit  v Eho,  a  ego istinnyj  gordelivyj profil'  -- ni  dat',  ni  vzyat',
kakoj-nibud'   anglijskij   lord,   lihim   vetrom   zanesennyj   ko   dvoru
Garuna-al'-Rashida!
     -- Znaete, teper' navernoe ya sam pogrebu. -- Oshelomlenno skazal  ya.  --
Vy u nas -- slishkom vazhnaya persona, chtoby brat'sya za veslo!
     --  Spasibo  za kompliment, ser Maks. No  ty  tozhe ne  slishkom pohozh na
parnya, kotoromu  sleduet nemedlenno zanyat'sya tyazhelym fizicheskim  trudom.  --
Usmehnulsya  Kofa. -- CHestno  govorya, ya dazhe zabyl, chto  ty mozhesh' byt' takim
groznym tipom! Ladno uzh,  dumayu, nashe  dostoinstvo ne  ochen'  postradaet: do
Tamozhennogo prichala rukoj podat'.
     Nashe poyavlenie u Tamozhennogo prichala Kaputty proizvelo nastoyashchij furor.
Mozhno bylo podumat',  chto nas prinimayut za mestnyj ekvivalent |lvisa Presli:
vokrug stolpilos' takoe  kolichestvo zainteresovannyh osob zhenskogo pola, chto
u  menya golova poshla krugom. Vprochem, okazalos', chto vse eti prekrasnye ledi
nahodilis'  zdes' isklyuchitel'no  po dolgu  sluzhby: v  Tamozhennom  Upravlenii
Kumanskogo Halifata  sluzhat isklyuchitel'no  damy  --  i  kakie!  Oni  tut  zhe
podhvatili  nashi dorozhnye sumki i tyazhelennyj  svertok s beschuvstvennym telom
bednyagi Kumuhara Manuly,  i  vezhlivo predlozhili  nam  sledovat'  za nimi.  YA
izumlenno hlopal glazami: vot eto byl syurpriz, tak syurpriz!
     -- A ty ne znal? -- Melanholichno udivilsya Kofa, uvlekaya  menya za soboj.
--  V  Kumanskom Halifate  schitaetsya, chto  horoshim  tamozhennikom  mozhet byt'
tol'ko zhenshchina. U nih dejstvitel'no  neplohaya intuiciya, da i nyuh, esli na to
poshlo, obychno  poluchshe, chem u nashego brata, no delo dazhe ne v etom.  Kumancy
uvereny, chto  zhenshchiny nikogda  ne budut ispytyvat' zhalost', ili sochuvstvie k
gospodam  kontrabandistam: moryakami vo vsem Mire po bol'shej chasti stanovyatsya
muzhchiny.  Zdes'  schitayut,  chto  lyudyam  svojstvenno  s  izvestnym  ponimaniem
otnosit'sya k predstavitelyam svoego pola, no  lyubaya  zhenshchina  vidit v muzhchine
svoego lichnogo  vraga -- po  krajnej mere, ponachalu...  S  etim utverzhdeniem
mozhno sporit',  tem ne  menee,  na tamozhne Kumanskogo Halifata etot  princip
rabotaet uzhe  ne  pervoe stoletie... Vprochem,  ne tol'ko na  tamozhne:  sredi
mestnyh policejskih tozhe polnym-polno  prekrasnyh  ledi,  kuda bol'she, chem u
nas!
     -- A ya-to  dumal, chto  mestnye baryshni smirno  sidyat doma  i zanimayutsya
hozyajstvom. -- Rasteryanno skazal  ya. -- U nih zhe, kazhetsya, razreshaetsya imet'
garemy, i vse takoe...
     -- Est' raznye zhenshchiny, ser. -- Holodno zametila odna iz soprovozhdavshih
nas baryshen'.  --  Nekotorye dejstvitel'no  predpochitayut sidet' doma, rozhat'
detej i zanimat'sya hozyajstvom, poskol'ku imenno eto delaet ih schastlivymi. A
my predpochitaem  sidet' v Tamozhennom Upravlenii i vypolnyat' svoj dolg  pered
halifom  Nubujlibuni  cuan  Afiej,  da hranit  ego  velikij  nebesnyj  kover
tysyachezvezdnyj... Delo vkusa, znaete li!
     -- Zdorovo! -- Iskrenne  skazal ya.  Mne dejstvitel'no ponravilos',  chto
zhiznennye  principy  obitatelej  Kumanskogo  Halifata  otlichayutsya  nekotoroj
gibkost'yu: v konce koncov, nam predstoyalo  kakoe-to vremya imet' delo s etimi
lyud'mi!  Moe  voshishchenie  sosluzhilo  nam s  Kofoj  neplohuyu  sluzhbu: baryshni
odobritel'no zaulybalis', vyyasniv, chto mne prishlos' po dushe vyskazyvanie  ih
kollegi...  Voobshche-to,  mogu  sebe  predstavit',  chto  im vremya  ot  vremeni
prihoditsya vyslushivat' ot nevezhestvennyh inostrancev!
     Vprochem,  nepriyatnosti nam  v lyubom sluchae  ne  svetili.  Pomimo  nashih
paradnyh   odeyanij  ser  Kofa  prodemonstriroval   tamozhennicam  celuyu  kuchu
ustrashayushchih bumag s gerbovymi pechatyami Ego Velichestva Guriga  VIII,  tak chto
eti prekrasnye ledi bystro vpali v sostoyanie polnogo blagogoveniya, navernyaka
predpisannoe im  sootvetstvuyushchimi sluzhebnymi  instrukciyami. Nikakih voprosov
po  povodu nashego neadekvatnogo transportnogo sredstva tak i ne posledovalo.
Ochevidno,  zdes'  dejstvitel'no  polagayut,  chto   "eti  uzhasnye  ugulandskie
kolduny" sposobny  na  vse... Tak  nazyvaemyj  "tamozhennyj  dosmotr"  bystro
prevratilsya  v nekoe  improvizirovannoe podobie  detskogo  dnya rozhdeniya: nas
vovsyu potchevali  znamenitymi  kumanskimi  sladostyami  i takimi  zhe  pritorno
sladkimi napitkami. Mne  ostavalos' tol'ko  povzdyhat', chto s  nami net moih
trojnyashek:  ledi  Hejlah, Kenleh i Helvi, postoyannye klientki "Meda Kumona",
byli by prosto schastlivy posidet' za etim  stolom!  Trudnee  vsego okazalos'
vyprosit' u gostepriimnyh tamozhennic kuvshin obyknovennoj nepodslashchennoj vody
-- bednyazhkam kazalos', chto takoe ugoshchenie budet verhom neuchtivosti -- no mne
udalos' dazhe eto!  Istreblenie  sladostej  prodolzhalos' chasa dva, posle chego
prekrasnye damy sochli vozmozhnym vse-taki pristupit' k delu.
     -- Itak, vam  neobhodimo  otpravit'sya v Kumon, velikolepnye gospoda? --
Vezhlivo  osvedomilas' ryzhevolosaya predvoditel'nica etih prekrasnyh amazonok,
nachal'nica tamozhni.  Ona i sama byla vpolne  prekrasna, nesmotrya na dovol'no
solidnyj vozrast i durackoe odeyanie, vyzyvavshee u menya nazojlivye associacii
so sportivnym kostyumom. Kazhetsya, ser Kofa  byl so mnoj sovershenno solidaren:
on kosilsya na etu ryzhuyu krasotku s ploho skryvaemym voshishcheniem.
     -- Nam dejstvitel'no neobhodimo bez promedleniya otpravit'sya v Kumon. --
Kivnul  Kofa.  --  K  sozhaleniyu.  --  Galantno dobavil on.  Vprochem,  u nego
poluchilos' bolee chem iskrenne!
     -- V nashi  obyazannosti ne vhodit zabotit'sya o  podobnyh veshchah,  no radi
takogo  isklyuchitel'nogo  sluchaya...  --  Ledi  zadumalas',  potom  reshitel'no
kivnula. -- Dumayu,  chto takie znatnye vel'mozhi, kak vy, mogut puteshestvovat'
tol'ko  s  karavanom,  dostavlyayushchim  ko dvoru  tu  chast' inozemnyh  tovarov,
kotoraya  po  zakonu  prichitaetsya  halifu... Tam  k vashim  uslugam  budut vse
udobstva --  iz  teh, chto dostupny  tomu, kto reshilsya  otpravit'sya  v  put',
razumeetsya... Krome togo, pridvornye, soprovozhdayushchie karavan, sumeyut okazat'
vam vse nadlezhashchie pochesti.
     Uslyshav eto obeshchanie,  ya tyazhelo vzdohnul.  "Vse nadlezhashchie pochesti"  --
eto zvuchalo bolee chem ugrozhayushche! Vot uzh chego ya dejstvitel'no ne lyublyu...
     --  Nichego,  ser  Maks.  --  Ponimayushche  usmehnulsya Kofa.  -- Poedem  na
kufagah, poluchish' more udovol'stviya!
     --  Da? -- Nedoverchivo peresprosil ya. -- Dumaete, dejstvitel'no poluchu?
Dlya nachala mne hotelos' by vyyasnit', chto takoe kufag.
     --  Kufag  --  eto  takoe  zhivotnoe,  special'no  sozdannoe  zabotlivoj
prirodoj  dlya  komfortabel'nyh poezdok  iz Kaputty  v  Kumon.  --  Terpelivo
ob®yasnil ser Kofa. Ego pokladistost' menya prosto porazhala!
     --  Esli  vam  ne  nravitsya mysl'  o  puteshestvii s  karavanom  halifa,
gorodskie  vlasti mogut predostavit' vam puzyr'  Buurahri. No v  etom sluchae
doroga  otnimet  u  vas   gorazdo  bol'she  vremeni.  --  Rasteryanno  skazala
nachal'nica tamozhni.
     -- CHto? Net  uzh, spasibo! -- Vorchlivo skazal Kofa. -- YA  predpochitayu ne
pokidat'   zemlyu  bez  krajnej  nuzhdy...  V   yunosti  mne  odnazhdy  dovelos'
puteshestvovat' na etom vashem puzyre, i chto-to bol'she ne tyanet.
     --  Da,  eto ne tak komfortno,  kak  poezdka na kufage.  -- Soglasilas'
ledi. -- No vash sputnik pokazalsya mne nedovol'nym...
     -- Ne obrashchajte vnimaniya, ser Maks vechno vsem  nedovolen. |tot gospodin
-- samyj  izbalovannyj vel'mozha v Soedinennom  Korolevstve. -- Bezzastenchivo
sovral  ser  Kofa.  YA  adresoval  emu  preuvelichenno vozmushchennyj  vzglyad  --
bezrezul'tatno!
     -- V takom sluchae, rada postavit' vas v izvestnost', chto  poryadok veshchej
ves'ma blagovolit k  vam  v  etom puteshestvii, gospoda.  --  Soobshchila  ryzhaya
nachal'nica. -- Karavan v Kumon otpravlyaetsya zavtra utrom. Vy smozhete nemnogo
otdohnut',  i  v  to zhe  vremya ne poteryaete  dragocennye  chasy  na  ozhidanie
dostojnyh  poputchikov. Esli vy prostite mne derzkoe zhelanie vmeshat'sya v vashi
dela, ya by predlozhila vam provesti  noch'  vo dvorce blistatel'nogo gospodina
Kumkura  SHimukurumhi,  agal'faguly  Kaputty.  CHas  nazad  ya  pozvolila  sebe
nenadolgo otvlech'sya  ot  besedy s vami, chtoby poslat' emu  zov i  soobshchit' o
vashem pribytii,  posemu  mne  izvestno, chto  gospodin  agal'fagula chahnet ot
nepreodolimogo zhelaniya okazat' vam gostepriimstvo...
     -- "Agal'fagula"? --  Strogo peresprosil  ya.  Moj opyt svidetel'stvuet,
chto kogda chego-libo ne ponimaesh', luchshe vsego  pridat' svoemu  licu  surovoe
vyrazhenie!
     --  Da. --  Ispuganno podtverdila  ledi.  --  Boyus', chto v  Kaputte net
drugogo doma, dostojnogo prinyat' vas pod svodami svoej kryshi.
     -- Nu, esli net, togda ladno. -- CHestno  govorya, menya zdorovo podmyvalo
zarzhat'  ot  neleposti nashego dialoga,  no u  menya  byli nekotorye osnovaniya
opasat'sya, chto moj smeh mozhet stat'  prichinoj  kakogo-nibud'  dramaticheskogo
mezhdunarodnogo konflikta...
     -- Ne vypendrivajsya,  Maks. -- Ustalo poprosil Kofa. -- Agal'fagula  --
eto chto-to  vrode pochtennejshego nachal'nika  goroda i ego okrestnostej, samoe
vazhnoe  lico  v lyubom  gorode Kumanskogo  Halifata... odnim  slovom,  nichego
osobennogo!
     --  Nosil'shchiki  uzhe   stoyat  u   dverej.  --  Taktichno  zametila  ryzhaya
nachal'nica.  --  Oni  gotovy   otnesti  vas  i  vashe  imushchestvo  vo   dvorec
blistatel'nogo gospodina Kumkura SHimukurumhi, esli u vas net vozrazhenij.
     -- U nas net vozrazhenij. -- Blagodushno ulybnulsya Kofa. -- Pust' nesut.
     Dver'  raspahnulas', i ya s uzhasom uvidel, chto k  nam priblizhaetsya celaya
tolpa zdorovennyh  polugolyh muzhikov, vooruzhennyh  dvumya ogromnymi podobiyami
dvuspal'nyh divanov.  YA vspomnil,  chto v svoe  vremya  na  takom  zhe "divane"
puteshestvoval po Eho posol Kumanskogo Halifata, gospodin Maniva Umonary -- ya
byl tak potryasen  etim zrelishchem, chto dazhe zapomnil ego  zakovyristoe imechko!
Na etom strannom transportnom sredstve paren' pribyl na oficial'nyj priem po
sluchayu moego  vocareniya v zemlyah  Henha  i ne  slezal so  svoego "divana"  v
techenie vsego  vechera. Dazhe moyu, s  pozvoleniya  skazat', carstvennuyu ruku on
lobyzal lezha: ochevidno pravila kumanskogo etiketa ne schitayut takoe povedenie
durnym tonom...
     -- CHto, sejchas my s  vami  vzgromozdimsya  na etu mebel', i v takom vide
nas ponesut cherez ves' gorod? -- S uzhasom sprosil ya u Kofy.
     -- Vse-taki ty  samoe  nevynosimoe sushchestvo vo Vselennoj,  ser Maks! --
Vzdohnul  tot.  --  V koi-to veki  tebe predostavilas'  vozmozhnost'  vkusit'
nastoyashchego komforta, a  ty  smotrish' na luchshij  kumanskij uladas tak, slovno
tebe prinesli noven'kij grob, sdelannyj special'no po tvoemu razmeru...
     -- A eto nazyvaetsya "uladas"? -- Tonom velikomuchenika sprosil ya. -- CHto
zh, budem schitat', chto eto menyaet delo. Poehali!
     "Uladas", kotoryj ya uporno prodolzhal schitat' divanom, dejstvitel'no byl
ves'ma udobnoj shtukoj. Nosil'shchiki, chej vneshnij vid sovershenno ne  vnushal mne
doveriya, okazalis' klassnymi professionalami. Oni  dejstvovali tak slazhenno,
chto mne ne dovelos' ispytat' nikakih neudobstv: myagkaya poverhnost',  kotoroj
ya   tak  neohotno  doveril   svoe   edinstvennoe   telo,  ne   tryaslas',  ne
perekashivalas', i voobshche vse bylo v poryadke.
     -- Nu  chto, ty nakonec-to  dovolen zhizn'yu?  --  Ehidno  pointeresovalsya
Kofa. YA molcha  kivnul: v koi-to veki mne bylo ne do razgovorov! Vsyu dorogu ya
zataiv dyhanie reshal, na chto sleduet smotret' v pervuyu ochered': na massivnye
gromady  raznocvetnyh  domov,  ili  na prohozhih, uveshannyh grudami  kakih-to
siyayushchih dragocennostej, ili na prichudlivo iskrivlennye belye stvoly ogromnyh
derev'ev,  rastushchih po krayam  trotuara, ili prosto ustavit'sya v  neopisuemoe
oranzhevoe nebo, bezumnyj cvet kotorogo vse vremya zastavlyal menya usomnit'sya v
real'nosti proishodyashchego...
     Dvorec  "blistatel'nogo  gospodina"  Kumkura  SHimukurumhi tozhe  zdorovo
smahival na gallyucinaciyu. Posredi shumnyh kvartalov Kaputty, kak  i vse yuzhnye
portovye  goroda,  zdorovo  pohozhej  na kriklivuyu  roskoshnuyu  krasavicu,  ne
slishkom  udelyayushchuyu  vnimanie  lichnoj  gigiene,  vysilas'  ogromnaya  bashnya iz
belosnezhnogo  kamnya.   SHirochennyj  proem   paradnogo  vhoda  byl   elegantno
zadrapirovan polotnishchem tonkoj uzorchatoj  tkani. Esli ya vse pravil'no ponyal,
etim i ogranichivalas' nemudrenaya sistema dvorcovoj bezopasnosti... Vo vsyakom
sluchae, nikakih strazhnikov u etoj, s pozvoleniya skazat', "dveri" ne bylo.
     --  |to  krichashchaya   dver',  Maks.  --   Snishoditel'no  ob®yasnil  Kofa,
posmeivayas'  nad rasteryannym  vyrazheniem  moego lica. -- Esli v  dom zahochet
zajti  chelovek s durnymi  namereniyam,  dver' nachnet pronzitel'no krichat',  i
togda   dvorcovye   strazhi   pokinut  pokoi,   v   kotoryh   oni   predayutsya
otdohnoveniyu...
     --  Neplohaya  u  rebyat rabota!  --  Ehidno  fyrknul  ya.  --  "Predayutsya
otdohnoveniyu", ish' ty!
     -- A  ty kak dumal!  -- Ne  menee  ehidno podtverdil  Kofa.  -- |to  zhe
Kumanskij Halifat, mal'chik! Zdes'  znayut,  kak prozhit'  zhizn', zatrachivaya na
eto minimal'nye usiliya...
     -- V ch'i pokoi blistatel'nye gospoda prikazhut  otnesti svoe  imushchestvo?
--  Robko  osvedomilsya  predvoditel'  nosil'shchikov. Otmechu,  chto  etot  dyadya,
ochevidno,  tozhe byl  v kurse  naschet togo, kak "prozhit' zhizn', zatrachivaya na
eto minimal'nye usiliya" -- ego rabota sostoyala v tom, chtoby gordo vyshagivat'
vperedi  nashej ocharovatel'noj kompanii. Vprochem,  ya vpolne  gotov dopustit',
chto on byl edinstvennym, kto znal dorogu k mestu naznacheniya...
     -- Dve bol'shie  sumki -- v moi pokoi. -- Tut  zhe otvetil Kofa. -- A vse
ostal'noe -- v pokoi etogo gospodina. -- On  nevezhlivo  tknul  pal'cem v moyu
storonu.
     -- "Vse  ostal'noe" -- eto nashego plennika? -- Vorchlivo  sprosil ya.  --
Spasibo,   ser!   Vsyu  zhizn'  mechtal  okazat'sya   naedine   s   kakim-nibud'
beschuvstvennym telom...
     -- "Vse ostal'noe -- eto znachit: tvoyu sumku...  nu, i plennika, zaodno.
--  Podtverdil ser Kofa. -- Dolzhen zhe kto-to ego storozhit'!  Pered  ot®ezdom
Dzhuffin  skazal mne,  chto ty nesesh'  otvetstvennost' za blagopoluchnyj  ishod
nashego dela -- vot i nesi ee na zdorov'e!
     Potom  nas razluchili:  divan, na  kotorom  lezhal etot  uzhasnyj chelovek,
schitavshij  sebya  moim  kollegoj,  povolokli  napravo po  koridoru,  a  menya,
sootvetstvenno,  nalevo. Ostavalos'  tol'ko  blagodarit'  nebo, chto  v  etom
prekrasnom Mire sushchestvuet Bezmolvnaya rech': bez Kofy mne srazu  stalo kak-to
chereschur odinoko, i tol'ko vozmozhnost' v sluchae neobhodimosti perekinut'sya s
nim parochkoj slov primiryala menya s zhestokoj dejstvitel'nost'yu...
     Vid  moih  apartamentov poryadkom  podnyal  mne nastroenie:  eto byli dve
nebol'shie smezhnye  komnaty, takie uyutnye,  chto ya, pozhaluj,  ne otkazalsya  by
pogostit'  zdes'  neskol'ko  dol'she,  chem  predpolagalos'. Bol'she vsego menya
poradovalo nalichie vtoroj komnaty, kuda ya tut zhe  velel  sgruzit'  svertok s
nashim plennikom:  v  obshchestve  ego  nepodvizhnogo tela, kotoroe sovershenno ne
pohodilo na nechto zhivoe, mne dejstvitel'no stanovilos' nemnogo ne po sebe...
     Nosil'shchiki  pochtitel'no  otklanyalis'  i udalilis',  prihvativ  s  soboj
gromozdkij  uladas.  YA ostalsya  odin  i oglyadelsya.  Pol byl ustlan  ogromnym
pestrym kovrom,  mebel'  ne otlichalas'  osobym  raznoobraziem:  pyat'  myagkih
divanov, zdorovo pohozhih na tot, na kotorom menya syuda prinesli. YA zaglyanul v
dal'nyuyu  komnatu,  gde  uzhe  lezhal  svertok  s  beschuvstvennym  telom nashego
plennika. Tam ya  obnaruzhil  eshche neskol'ko  divanov --  ili uladasov! Razmery
odnogo  iz nih vyzyvali osoboe uvazhenie:  po moim podschetam, na nem mogla by
vyspat'sya   celaya  dyuzhina  chelovek.  Logika  podskazyvala,  chto  imenno  sie
monumental'noe  sooruzhenie  polagalos'  schitat'  krovat'yu,  a  na  ostal'nyh
divanah   sledovalo  bodrstvovat'...  YA   zadumchivo  pokival,  posvyatil  eshche
neskol'ko minut sumburnym poiskam vannoj komnaty,  nichego ne nashel i  poslal
zov Kofe.
     "Spasajte!" -- Potreboval ya.
     "CHto, ty uzhe vlip v nepriyatnosti? -- Mne pokazalos', chto  on sovershenno
ne udivilsya. -- I kogda zhe ty uspel?"
     "YA eshche ne  vlip v nepriyatnosti, no skoro vlipnu, esli ne najdu ubornuyu.
-- Poobeshchal ya. -- Vy, chasom, ne v kurse, gde ee sleduet iskat'?"
     "A, ponimayu! --  Rassmeyalsya Kofa. -- Znaesh', zhiteli Kumanskogo Halifata
krajne  zastenchivy  v  voprosah lichnoj gigieny. Poetomu  vhod  v  sortir  ty
obnaruzhish' gde-nibud' pod kovrom, skoree vsego v samoj dal'nej komnate, esli
v tvoih  apartamentah ih  neskol'ko:  zdes'  prinyato  tshchatel'no  maskirovat'
podobnye veshchi!"
     "Spasibo.  --  Vzdohnul  ya.  --   S  uma  sojti  mozhno  --  kakie  oni,
okazyvaetsya, delikatnye!"
     Eshche minut  pyat' ya ot  dushi razvlekalsya,  pytayas' pripodnyat'  tyazhelennyj
kover. Sud'ba byla ko mne blagosklonna: v  konce koncov ya vse-taki obnaruzhil
kryshku  lyuka, pod  kotoroj nahodilas' hrupkaya derevyannaya lestnica, vedushchaya v
podzemel'e.   Zato  tam   moemu   vzoru  predstali   ne  tol'ko  minimal'nye
santehnicheskie   "udobstva",  no  i   takoj  roskoshnyj  mramornyj   bassejn,
napolnennyj teploj  aromatnoj  vodoj, chto ya tut  zhe  prostil  stesnitel'nomu
hozyainu  doma vse svoi mucheniya. YA otmokal tam chasa  dva, poka menya ne nastig
zov sera Kofy.
     "V  nastoyashchij  moment menya kak raz nesut po  koridoru na  torzhestvennuyu
vstrechu s  gostepriimnym  hozyainom etogo  divnogo dvorca. -- Soobshchil on.  --
Polagayu, na tvoem poroge uzhe topchutsya nosil'shchiki, tak chto ne vzdumaj  pugat'
ih svoim obnazhennym telom."
     "Spasibo, chto predupredili. Voobshche-to,  s menya by vpolne stalos'..." --
Vzdohnul ya, neohotno izvlekaya eto samoe "obnazhennoe telo" iz bassejna.
     Paradnaya  gostinaya  blistatel'nogo   gospodina   Kumkura   SHimukurumhi,
agal'faguly  Kaputty, prevzoshla moi  samye smelye  predstavleniya  o gostinyh
voobshche  i  o  gostinyh  vysokopostavlennyh  vel'mozh  Kumanskogo  Halifata  v
chastnosti...  Uladas,  na  kotorom  mne  prishlos' sovershit'  dolgij  put' po
koridoram dvorca,  ustanovili na  krayu bassejna -- vrode togo,  v kotorom  ya
tol'ko  chto kupalsya,  vot  tol'ko  ego  razmery  vpolne  pozvolyali  ustroit'
kakie-nibud'  mezhdunarodnye   sorevnovaniya  po  plavaniyu.   Nepodaleku  ya  s
oblegcheniem obnaruzhil takoj zhe "divan", na kotorom vozlezhal ser Kofa. U nego
bylo  lico  cheloveka,  tol'ko  chto   popavshego  v  raj   posle  dolgih   let
asketicheskogo podvizhnichestva.
     -- A gde hozyain doma? -- Pointeresovalsya ya. -- Ili u mestnyh zhitelej ne
prinyato delit' trapezu s gostyami?
     -- Hozyain doma sidit na drugom beregu. -- Nevozmutimo ob®yasnil Kofa.
     -- Gde? -- Oshalelo peresprosil ya. -- Na kakom "drugom beregu"?!
     --  Na protivopolozhnoj  storone bassejna. --  Poyasnil Kofa. --  Vot on,
razve  ne  vidish'?  Soglasno mestnym pravilam  horoshego  tona my eshche ne  tak
blizko znakomy  s  gospodinom agal'faguloj, chtoby  obedat'  na odnom beregu:
inogda  vo vremya  edy  s lyud'mi  sluchayutsya vsyakie smeshnye  kazusy... nu,  ty
ponimaesh',  ya  polagayu!  A  vot  nas  s  toboj usadili ryadyshkom, kak  staryh
priyatelej, poskol'ku my priehali  syuda vmeste i vryad  li sposobny shokirovat'
drug druga, chto by s nami ne stryaslos'... Po-moemu, ochen' udobnaya sistema!
     -- Da uzh!  -- Fyrknul ya. -- Znaete, Kofa,  mne pochemu-to kazhetsya, chto ya
vse-taki smog by vas shokirovat' -- pri opredelennom stechenii  obstoyatel'stv,
konechno!
     Obnaruzhit' hozyaina doma okazalos' ne tak uzh legko: nas razdelyalo metrov
dvadcat', ya polagayu. Vse-taki ya ozadachil etoj rabotoj  svoi  glaza i koe-kak
razglyadel  tolstogo  borodatogo  dyadyu,   udobno  ustroivshegosya  na  ogromnom
uladase. Pokroj ego kostyuma tak i ostalsya dlya menya polnoj zagadkoj: s takogo
rasstoyaniya  ya  mog  uvidet' tol'ko  sverkanie neskol'kih  pudov  dragocennyh
ozherelij, kakovye on na sebya navesil v chest' takogo  torzhestvennogo sobytiya.
Sudya  po vsemu, eto i byl  velikolepnyj  agal'fagula  blagoslovennogo goroda
Kaputty.
     --  Aga,  znachit  druzheskaya beseda  za obedom ne  predusmotrena mestnym
reglamentom.  -- Ponimayushche  kivnul ya.  -- CHto  zh, eto dazhe k luchshemu: bol'she
s®edim...
     --  Nu pochemu, druzheskaya beseda za obedom  ochen' dazhe predusmotrena! --
Zaveril menya ser Kofa. Prosto tebe luchshe  zaranee  smirit'sya  s  mysl'yu, chto
obshchenie proishodit na povyshennyh tonah. K sozhaleniyu, v Kumanskom Halifate ne
prinyato  pol'zovat'sya Bezmolvnoj rech'yu dlya  svetskoj  boltovni.  Kumancam, i
voobshche vsem obitatelyam  Uanduka eto iskusstvo daetsya  ne tak legko, kak nam,
ugulandcam.
     -- Znachit, oni -- moi tovarishchi po neschast'yu. -- Usmehnulsya ya.
     -- Nu da, uzh ty-to mozhesh'  ih ponyat'! -- Soglasilsya Kofa. -- Tak  chto k
Bezmolvnoj rechi zdes' pribegayut tol'ko v sluchae krajnej nuzhdy: naprimer, dlya
neotlozhnyh delovyh peregovorov  s  otsutstvuyushchimi...  Smozhesh' dokrichat'sya do
blistatel'nogo gospodina Kumkura SHimukurumhi, mal'chik? Bylo by neploho, esli
by  u  tebya hvatilo  porohu  poblagodarit'  ego  za  gostepriimstvo  frazoj,
sostoyashchej bol'she, chem iz dvuh slov!
     -- Poprobuyu. -- Vzdohnul ya. -- Tol'ko napomnite eshche raz, kak ego zovut,
etogo samogo "blistatel'nogo gospodina"?
     -- Kumkur SHimukurumhi. --  Flegmatichno povtoril Kofa. --  Vprochem, tebe
ne obyazatel'no  nazyvat' ego po  imeni. Vpolne dostatochno skazat': "Gospodin
agal'fagula"...
     -- CHas  ot chasu ne legche! Dumaete,  ya dejstvitel'no sposoben proiznesti
eto slovo hotya by po slogam? -- Provorchal ya. Potom sosredotochilsya, napryagsya,
neskol'ko raz proiznes shepotom: "agal'fagula, agal'fagula, agal'fagula",  --
ubedilsya,  chto  vpolne  sposoben  sovershit'  i eto chudo, snabdil svoi legkie
horoshej porciej vozduha i istoshno zaoral:
     --  YA  rad,  chto  mne  nakonec   udalos'  oschastlivit'  vash  dom  svoim
prisutstviem, gospodin agal'fagula!
     -- Srazu vidno  carstvennuyu osobu! -- Odobritel'no zametil ser Kofa. --
"Oschastlivit' svoim prisutstviem" -- eto nado zhe! Do takoj formulirovki dazhe
ya ne dodumalsya! A chto, pravil'no, ser Maks, tak i nado!
     --  Moj  dom byl  gotov  smirenno  ruhnut', kogda prinyal pod svoyu kryshu
takih  mogushchestvennyh lyudej, i  tol'ko  milost' nebesnogo svoda,  iznachal'no
blagosklonnogo   k  moim   pros'bam,   pozvolila  emu  ustoyat'!  --   Horosho
postavlennym  baritonom   zaoral  hozyain   doma.  Ego  rech'  pokazalas'  mne
neobyknovenno otchetlivoj.  Neudivitel'no: polagayu, ego opyt vedeniya svetskoj
besedy v takih tyazhelyh usloviyah byl kuda bogache nashego!
     -- Vyrazit'  ne mogu, kak nas raduet  blagosklonnost' nebesnogo svoda k
vashim pros'bam! --  Zaoral ser  Kofa.  -- Mne i moemu sputniku bylo by ochen'
zhal',  esli by  vash prekrasnyj  dvorec dejstvitel'no ruhnul  v  samom nachale
nashego vizita...
     -- No  on  mozhet ruhnut', ne ustoyav pod tyazhkim gruzom  moej neopisuemoj
skorbi, esli vy ne soizvolite otvedat' moego meda.  -- S entuziazmom soobshchil
gospodin Kumkur SHimukurumhi. Vse-taki ya nakonec zapomnil ego greshnoe imechko,
vot uzh ne ozhidal, chto eto vozmozhno!
     -- YA by  pozhaluj dejstvitel'no otvedal ego meda, -- tiho skazal ya Kofe,
-- vot tol'ko ya ne ochen' ponimayu: a gde, sobstvenno govorya, eda?
     -- Kak gde? V bassejne. -- Rassmeyalsya Kofa.
     YA prismotrelsya  i  uvidel, chto  po vode plavayut mnogochislennye  izyashchnye
plotiki,  ustavlennye posudoj.  Vokrug,  spokojnye i  besshumnye,  kak akuly,
plavali  slugi,  uveshannye  dragocennostyami,  no  ne  obremenennye  izlishkom
odezhdy: kazhetsya, na  ih  golovnye povyazki  poshlo  kuda bol'she tkani,  chem na
nabedrennye...
     -- Vidish', ih golovy ukutany  tkan'yu  raznogo  cveta. -- Tonom  uchitelya
nachal'nyh  klassov ob®yasnil ser Kofa. --  Esli ty hochesh' otvedat' soderzhimoe
odnogo  iz  blyud,  dostatochno ponyat',  kakogo  cveta  golovoj  ubor u parnya,
oshivayushchegosya  poblizosti  ot  etogo  plotika,  i  kriknut':  "krasnyj",  ili
"korichnevyj"... Vse ochen' prosto!
     --  Kak, interesno, ya mogu razobrat'sya s blyudami,  esli ya nichego otsyuda
ne vizhu? -- Vozmutilsya ya.
     -- Ne vidish'? --  Udivilsya  Kofa.  -- Esli by ya znal, chto u  tebya takie
plohie glaza, davnym-davno  zastavil by  tebya kupit'  ochki,  a eshche luchshe  --
posetit'  horoshego znaharya...  Ladno,  mogu dat' tebe  horoshij  sovet:  zovi
zheltogo. Kazhetsya, etot  tip  opisyvaet  krugi  vozle  blyuda  so  znamenitymi
Kumanskimi kushshami.  Vo-pervyh,  oni ne sladkie  -- a ya dogadyvayus', chto  ot
sladkogo  ty ustal  eshche  na  tamozhne!  --  a vo-vtoryh, eto to  samoe blyudo,
kotoroe  ty v svoe vremya ne stal zakazyvat' u vorchuna  Mohi... Vprochem, tebe
dazhe  povezlo:  kakim  by  masterom ne  byl  nash  Mohi, a  nastoyashchie  kushshi,
prigotovlennye pod nebom Uanduka, vse-taki luchshe!
     -- Voobshche-to u Mohi ya ih zakazal na sleduyushchij zhe den', prosto vas togda
ryadom  ne bylo. -- Nostal'gicheski ulybnulsya ya. -- No vash sovet -- eto imenno
to, chto trebuetsya... |j, zheltyj!
     Plovec  shustro  podgreb  k  nashemu  "beregu"  i opustil podnos ryadom  s
izgolov'em moego uladasa.  YA mel'kom podumal, chto na sej raz sbylas' golubaya
mechta  moego  detstva: v  to vremya ya postoyanno  poryvalsya  poobedat' lezha na
divane,  no  mama  reshitel'no vozrazhala  protiv  takogo vopiyushchego  narusheniya
svyashchennoj "deklaracii prav mebeli".
     -- YA  zhelayu vam legendarnogo appetita i neprevzojdennogo pishchevareniya, o
blistatel'nyj korolevskij poslanec! -- Bodro zaoral hozyain doma.
     -- Kak eto milo: pozhelat' mne ne kakogo-nibud', a imenno "legendarnogo"
appetita! --  Vzdohnul  ya.  -- |to  skol'ko zhe nado  sozhrat',  chtoby ob etom
slozhili legendu?!
     -- Mnogo. -- Uhmyl'nulsya Kofa. -- Izvini, mal'chik, no ty ne potyanesh'...
     Kushshi okazalis' sovershenno prevoshodnymi,  orat' prihodilos' ne slishkom
chasto: vse-taki u nas s gostepriimnym hozyainom doma  nashlos' ne  ochen' mnogo
tochek soprikosnoveniya, neobhodimyh dlya  togo,  chtoby  beseda vyshla  za ramki
obychnogo obmena  lyubeznostyami. Tak  chto nashu  vecherinku mozhno  bylo  schitat'
vpolne  udavshejsya. CHasa cherez dva  gospodin Kumkur  SHimukurumhi pristupil  k
proshchal'noj  rechi. Na sej  raz on oral  minut  desyat' kryadu,  chtoby  podrobno
izlozhit' nam vse prichiny, po kotorym on ne  mozhet pozvolit'  sebe  roskosh' i
dal'she prebyvat'  v nashem obshchestve. Potom dyuzhie  nosil'shchiki vzvalili na svoi
mnogostradal'nye plechi chudovishchnyj "divan", na kotorom vozlezhal hozyain  doma,
i skrylis' v odnom iz dvernyh proemov v glubine gostinoj.
     --  Predpolagaetsya, chto  teper'  my tozhe dolzhny  razbredat'sya po  svoim
pokoyam? -- Sprosil ya.
     --   Predpolagaetsya,  chto  teper'  my  nakonec-to  mozhem  iskupat'sya  v
bassejne. -- Ehidno vozrazil  Kofa. -- Esli by my s gospodinom Kumkurom byli
horoshimi  priyatelyami,  on by nepremenno  k nam  prisoedinilsya. No plavat'  v
bassejne s maloznakomymi lyud'mi -- eto moveton!
     -- A plavat' obyazatel'no? -- Mrachno sprosil ya. -- CHestno govorya, eto ne
sovsem to, chto mne sejchas trebuetsya!
     -- Razumeetsya  ne obyazatel'no! -- Rassmeyalsya Kofa. -- Prosto schitaetsya,
chto nam etogo hochetsya. A esli tebe ne hochetsya, mozhesh' prodolzhat' zhevat', ili
otpravlyat'sya vosvoyasi, kak  ugodno.  Na  sej schet  net  nikakih opredelennyh
instrukcij, s chem tebya i pozdravlyayu!
     -- Voobshche-to ya sobiralsya  pogulyat' po gorodu. -- Priznalsya ya. -- Kak vy
dumaete, eto vozmozhno?
     -- Razumeetsya. -- Ulybnulsya Kofa. -- Prikazhi svoim  nosil'shchikam otnesti
tebya na progulku...
     -- Nosil'shchikam? -- Udruchenno peresprosil ya. --  Voobshche-to  ya  sobiralsya
progulyat'sya  v  odinochestve.  U  menya   slabost'  k  odinokim  progulkam  po
neznakomomu gorodu...
     -- Tak eto  i budet progulka v  odinochestve.  -- Kofa pozhal plechami. --
Odinokaya progulka  na uladase... Neuzheli  ty dumaesh', chto nosil'shchiki  nachnut
napereboj nabivat'sya tebe v priyateli, zhalovat'sya na zhizn', ili  rasskazyvat'
starye anekdoty?
     -- Ne dumayu. -- Vzdohnul ya. -- No oni budut prisutstvovat'...
     -- Tozhe mne prisutstvie! -- Fyrknul Kofa. Potom sdelal ser'eznoe lico i
vnushitel'no dobavil: -- Esli ty ochen' hochesh' ustroit' sebe peshuyu progulku po
Kaputte -- na zdorov'e! No na tvoem meste  ya by vse-taki  vozderzhalsya... Bez
uladasa tebya, chego dobrogo, primut za brodyagu, ili zaezzhego pirata. Ili tvoj
kostyum privlechet vnimanie nastoyashchih brodyag, kakovyh  tut  velikoe mnozhestvo.
Delo  vpolne  mozhet zakonchit'sya tem, chto tebe pridetsya zashchishchat'  svoyu zhizn',
metat'  Smertnye shary, plevat'sya yadom napravo i nalevo --  ono tebe nado?! I
voobshche, v blagoslovennoj  Kaputte lyubitelya peshih progulok  zhdet  celaya  kucha
samyh  ekzoticheskih  nepriyatnostej, vlipnut'  v  kotorye proshche prostogo. |to
tebe ne Eho, gde lyuboj inostranec mozhet sutkami slonyat'sya po Staromu Gorodu,
i  nikto dazhe  ne pointeresuetsya,  kto  on  takoj  i  chto delaet  v  stolice
Soedinennogo   Korolevstva  --  razve  chto  on   uchinit  debosh,  ili  nachnet
razdevat'sya dogola na Ploshchadi Pobed Guriga VII... I potom, ty zhe eshche nikogda
v  zhizni ne gulyal po neznakomomu  gorodu, lezha na uladase! Neuzheli ty  takoj
zanuda, chto ne hochesh' poprobovat', kak eto byvaet?
     --  Vasha  pravda. --  Ulybnulsya ya. --  Ladno,  budu katat'sya,  vy  menya
ubedili!
     -- Tol'ko ne ochen' uvlekajsya. --  Tonom  strogogo  papochki  skazal  ser
Kofa. -- Karavan v Kumon otpravlyaetsya zavtra utrom, eshche do poludnya, i mne ne
hotelos' by siloj vytaskivat' tebya iz posteli.
     --  A  zachem  menya  ottuda  vytaskivat'?  --  Usmehnulsya  ya.  --  Hvala
Magistram, my s  vami  v Kumanskom Halifate, tak chto  menya mozhno dostavit' k
mestu  dejstviya vmeste s postel'yu, kruzhkoj kamry i utrennej gazetoj, zaodno!
Kstati, zdes' est' utrennie gazety?
     --  Naskol'ko  mne  izvestno, tol'ko vechernie.  -- Sovershenno  ser'ezno
otvetil Kofa. -- Dlya  togo, chtoby  gazeta  vyshla utrom,  ee nuzhno napechatat'
noch'yu, a kumancy  schitayut, chto pod pokrovom nochi sleduet tvorit' tol'ko zlye
dela...
     Progulka po  vechernej Kaputte pokazalas' mne dovol'no zanimatel'noj, no
ne dostavila togo  neopisuemogo naslazhdeniya,  kotoroe  ya  obychno  ispytyvayu,
razgulivaya po ulicam lyubogo  neznakomogo goroda. Navernoe k stertym kamushkam
drevnih  mostovyh  Kaputty   vse-taki  sledovalo  nezhno  prikasat'sya  svoimi
sobstvennymi  nogami,  a  ne  popirat'  ih  podoshvami   sandalij  molchalivyh
nosil'shchikov uladasa... Poetomu ya vernulsya domoj dovol'no  rano, uteshaya  sebya
obeshchaniem nepremenno naverstat' upushchennoe, kogda nasha missiya v  Kumone budet
blagopoluchno  zavershena,  i ya smogu  pozvolit' sebe roskosh'  skol'ko  ugodno
plevat'sya  yadom  v  poddannyh  kumanskogo  halifa  --  v  tom  sluchae,  esli
prorochestva   sera  Kofy  kasatel'no  mnogochislennyh   opasnostej,  grozyashchih
lyubitelyam peshih progulok, okazhutsya ne lishennymi osnovanij...
     Besceremonnyj zov Kofy razbudil menya na rassvete -- mne pokazalos', chto
v  dannom  sluchae  im  rukovodil  skoree  nekotoryj  sadizm,   chem  nasushchnaya
neobhodimost': do  otbytiya  karavana  ostavalos'  eshche  dobryh  tri  chasa.  K
schast'yu, v moej dorozhnoj sumke nashlas' butylochka s bal'zamom Kahara, tak chto
cherez   neskol'ko   minut   ya   uzhe  s  vostorgom  pyalilsya   na  prichudlivye
temno-bagrovye  perelivy utrennego neba  --  eshche nikogda  v zhizni rassvet ne
kazalsya mne takim fantasticheskim! Schitat', chto ya po-prezhnemu nahozhus' na toj
zhe samoj planete, pod  belesym nebom kotoroj proshli  poslednie neskol'ko let
moej  zhizni,  stanovilos' vse  zatrudnitel'nee.  Schast'e,  chto moj  rassudok
davnym-davno  dobrovol'no  podal v  otstavku  i teper'  mirno dozhivaet  svoi
poslednie  denechki, ne slishkom-to  vmeshivayas' v moi dela, v protivnom sluchae
mne  prishlos'   by  nemedlenno  sojti  s  uma   vmesto  togo,  chtoby  prosto
naslazhdat'sya etim  neveroyatnym  zrelishchem.  Okazalos', chto  eto  bylo  tol'ko
nachalo: kogda my s Kofoj pribyli k mestu sbora, mne ostavalos' priznat', chto
denek vydalsya tot eshche!
     -- A ty nikogda prezhde ne videl kufagov, da? -- Vselo sprosil ser Kofa.
V ego golose otchetlivo slyshalis' intonacii byvalogo puteshestvennika, kakovym
on, sobstvenno govorya, i yavlyaetsya. -- Nu i kak, nravitsya?
     V eto vremya ya  sudorozhno  glotal vozduh, izo vseh sil pytayas' vspomnit'
hot' kakoe-nibud' zavalyashchee uprazhnenie iz znamenitogo "kompleksa dyhatel'noj
gimnastiki   imeni   Lonli-Lokli":  mne   pozarez   trebovalos'   nemedlenno
uspokoit'sya.  Eshche segodnya utrom, kogda ya sozercal  nevoobrazimyj rassvet nad
Uandukom,  moya muzhestvennaya krysha stojko soprotivlyalas' vpolne estestvennomu
zhelaniyu  nemedlenno   s®ehat',   no   zrelishche   celogo   stada   kufagov  --
nepravdopodobnyh ogromnyh zveryug, nemnogo  pohozhih na  gigantskih odnogorbyh
verblyudov, ch'i izumitel'no vyleplennye fantasticheskie golovy  byli  uvenchany
dlinnymi  vitymi  rogami  --  pochemu-to okazalos'  poslednej  kaplej. YA by s
radost'yu  vcepilsya  v ruku  sera  Kofy,  kak v  svoe  vremya vpilsya  v  rukav
babushkinogo pal'to, vpervye  v zhizni uvidev slona v zooparke, no na sej  raz
mezhdu  mnoj  i spasitel'noj  konechnost'yu  prolegalo ne slishkom  bol'shoe,  no
sovershenno  nepreodolimoe  rasstoyanie, poskol'ku  kazhdyj  iz  nas  gordelivo
vozlezhal na svoem sobstvennom uladase.
     -- I vot na etom my poedem v Kumon, da? -- Tiho sprosil ya.
     -- Da, a chto v etom plohogo? -- Ozadachenno sprosil Kofa.
     -- YA ne tol'ko nikogda prezhde ne videl etih samyh kufagov, ya na nih eshche
i ne ezdil, mezhdu prochim!  -- Udruchenno priznalsya ya. -- Tak chto nam pridetsya
zaderzhat'sya v Kaputte. YA budu brat' uroki verhovoj ezdy na kufagah, i esli u
menya obnaruzhatsya sposobnosti k etomu delu, godika cherez dva my s vami smozhem
otpravit'sya v put'...
     -- Podozhdi, ne tarator'! -- Ustalo poprosil Kofa. -- Zachem tebe uchit'sya
kakoj-to tam verhovoj ezde, mozhesh' ty mne ob®yasnit'?
     -- CHtoby ne svalit'sya s kufaga. -- Poslushno ob®yasnil ya.
     --  A,  ty  navernoe  dumaesh', chto tebe  pridetsya ehat', balansiruya  na
nerovnoj spine etoj zveryugi! -- Rassmeyalsya  Kofa. -- Oh,  ser Maks, kakoj ty
vse-taki smeshnoj! |to zhe Kumanskij Halifat,  mal'chik. Zdes' ni odna  poezdka
prosto nemyslima bez  uladasa! Sushchestvuet special'naya  konstrukciya,  kotoraya
pozvolyaet ustanovit' uladas na spine kufaga, tak chto ne perezhivaj.
     --  Da?  -- S  oblegcheniem  peresprosil  ya. A  potom snova pomrachnel  i
osvedomilsya:  --  A u nih  net bolee nizkoroslyh zhivotnyh?  YA vam nikogda ne
govoril, chto uzhasno boyus' vysoty?...
     -- Ty boish'sya vysoty? -- Nedoverchivo nahmurilsya Kofa. -- Vot uzh nikogda
by ne podumal...  Nu,  ser Maks, eto tvoi problemy! Tut ya tebe nichem ne mogu
pomoch'.  Poprobuj  ehat'  s  zakrytymi  glazami...  A eshche luchshe -- popytajsya
privyknut'. CHelovek, znaesh' li, ko vsemu privykaet!
     -- Znayu. -- Mrachno kivnul ya. --  Ladno,  esli tak, poprobuyu privyknut'.
No esli by etot izverg Dzhuffin predupredil menya zaranee...
     --  Mozhesh' poslat' emu zov  i vylozhit' vse,  chto ty  o nem dumaesh'.  --
Ehidno predlozhil Kofa.
     YA posledoval  ego mudromu sovetu. Bezmolvnaya boltovnya s serom Dzhuffinom
Halli okazalas'  horoshej  tabletkoj  ot vseh gorestej. SHef zabotlivo snabdil
menya neskol'kimi dyuzhinami ehidnyh naputstvij, i bolee  chem naturalisticheskim
opisaniem  mnogochislennyh stradanij, predstoyashchih  "bednomu  malen'komu  seru
Maksu" na puti k Kumonu, tak chto ya i sam ne zametil, kak perebralsya na spinu
syurrealisticheskoj  zveryugi, slovno special'no izvlechennoj iz nochnyh koshmarov
moego  detstva. Tol'ko  poproshchavshis' s Dzhuffinom i ostorozhno  oglyadevshis' po
storonam, ya s uzhasom ponyal, chto vse uzhe sluchilos'.
     Uladas,  na kotorom ya sidel,  skrestiv nogi, nemnogo otlichalsya ot  togo
"dvuspal'nogo  divana", na kotorom mne dovelos' vdovol' poputeshestvovat'  po
gorodu. |to  divnoe  sooruzhenie  bylo  obneseno dovol'no  vysokim  bordyurom,
prevrashchavshim ego v  dovol'no  nelepoe, zato  sovershenno  bezopasnoe  podobie
detskogo manezha  -- vyrazit' ne mogu, kak  menya eto uspokaivalo:  rasstoyanie
mezhdu  moej zadnicej i zemnoj tverd'yu  po samym skromnym podschetam dostigalo
pyati-shesti metrov...
     -- Nu chto, ser Maks, teper' ty dovolen? -- Ehidno pointeresovalsya Kofa.
--  Otsyuda ty  ne vyvalish'sya,  razve chto  ochen' zahochesh'! -- Sam  on  udobno
ustroilsya v tochno takom zhe "manezhike", na spine kufaga,  smirno toptavshegosya
na mostovoj nepodaleku ot moego "skakuna".
     -- Aga. --  Nevozmutimo  kivnul ya. --  Ostalos'  ponyat', kak  my  budem
ulazhivat'  problemy  fiziologicheskogo  svojstva? U  Dzhuffina bylo  neskol'ko
versij,  no  chestno  govorya,  oni  shokirovali dazhe  menya!  V  chastnosti,  on
predlagal mne delat' eto v SHCHel' mezhdu Mirami, mozhete sebe predstavit'...
     -- Neplohaya ideya!  --  Uhmyl'nulsya  Kofa.  -- Nichego, ne perezhivaj, ser
Maks. My zhe  puteshestvuem  s karavanom  halifa, a eto  znachit,  chto k  nashim
uslugam  budet  ne  tol'ko milyj  tvoemu  serdcu sortir,  a  dazhe  neskol'ko
nebol'shih dorozhnyh bassejnov. Vidish' te domiki na kolesah?
     -- Vizhu. -- Kivnul ya. -- Ladno, schitajte, chto  ya bol'she ne hochu domoj k
mame...
     -- A chto, u tebya est' mama? -- Neozhidanno udivilsya Kofa.
     -- Po krajnej mere, ona kogda-to byla. -- Rasteryanno skazal ya.
     -- Vot uzh nikogda by ne podumal! -- Sovershenno ser'ezno zametil on.
     YA opeshil, no  v etot  moment nash ne  v  meru  uvlekatel'nyj  dialog byl
taktichno presechen predvoditelem karavana. Dyadya reshil, chto obyazan nazvat' nam
svoe  trudnoproiznosimoe imechko i  zaodno  pozdorovat'sya.  On  pokazalsya mne
ochen'  effektnym:  atleticheski  slozhennyj,  s  morshchinistym  zagorelym  licom
starogo "indejskogo vozhdya" --  vpechatlenie ne slishkom portil  dazhe korotkij,
slegka vzdernutyj nos -- i v otlichie ot bol'shinstva svoih sootechestvennikov,
bezborodyj... Pozzhe ya  uznal, chto brit'  borodu --  ne  to privilegiya, ne to
tyazhkaya obyazannost' vseh kumanskih  voennyh, a  nash  novyj znakomyj, gospodin
SHuhsha Nabundul, za svoyu dolguyu zhizn' dosluzhilsya do china hal'fagula -- chto-to
vrode generala, esli ya vse pravil'no ponyal.
     V otlichie ot svoih padkih na  pobryakushki  sootechestvennikov etot staryj
soldat ne nacepil na sebya ni edinogo ozherel'ya, na nem ne bylo dazhe brasletov
i kolec, slovom, nichego lishnego  -- tol'ko  temnyj zhilet,  nadetyj pryamo  na
goloe telo, prostornye shtany i korotkie myagkie sapozhki iz tonkoj kozhi. Minut
desyat'  geroicheskij  predvoditel'  karavana  pytalsya  opisat'  nam  vostorg,
kotoryj on yakoby  ispytal,  uznav, chto  emu vypala chest'  soprovozhat'  nas s
Kofoj iz Kaputty v Kumon. Vprochem, v konce koncov on byl vynuzhden bystren'ko
svernut'  svoe vystuplenie, poskol'ku ego zhdala kucha  neotlozhnyh del: prishlo
vremya otpravlyat'sya  v put'... Naposledok predvoditel' karavana poobeshchal, chto
eshche ne raz budet razvlekat' nas svoej besedoj.
     -- On eto ser'ezno? --  Tonom muchenika sprosil ya. -- CHto, nam  pridetsya
vsyu dorogu vesti svetskuyu boltovnyu?
     -- Oh, Maks, ty  opyat' nichego ne ponyal! -- Ulybnulsya Kofa. -- Ne "vesti
svetskuyu boltovnyu", a slushat' istorii,  kotorye sobiraetsya rasskazyvat'  nam
etot dostojnyj gospodin. Ty zhe lyubish' slushat' raznye strannye skazki?
     -- Eshche by! -- Voshishchenno kivnul ya.
     --  Nu  vot,  schitaj,  chto  tebe  krupno  povezlo:  dolg gostepriimstva
obyazyvaet   sera  Nabundula  razvlekat'  nas  mnogochislennymi  istoriyami  ob
udivitel'nyh sobytiyah, kotorye sluchilis' s nim, ili s ego  priyatelyami. Mezhdu
prochim,  po mestnym ponyatiyam eto bol'shaya chest'! Zdes' schitaetsya, chto slushat'
priyatnee, chem rasskazyvat',  poetomu privelegiya provesti vecher, ne  razmykaya
usta, vypadaet isklyuchitel'no na dolyu vysokopostavlennyh osob...
     -- Boyus', chto u  menya vpolne plebejskie predpochteniya:  v glubine dushi ya
vse-taki  uveren, chto rasskazyvat'  istorii  kuda priyatnee, chem  slushat'! --
Vzdohnul ya.
     --  Ono  i ponyatno: ty  zhe,  hvala Magistram,  ne  urozhenec  Kumanskogo
Halifata! -- Zevnul Kofa.
     V  eto  vremya  mir   zadrozhal  i   popytalsya  ujti   iz-pod  moih  nog:
melanholichnyj kufag, na spine kotorogo  ya tak udobno ustroilsya,  netoroplivo
zashagal vsled za  svoimi  tyazhelo  nagruzhennymi  sorodichami.  Puteshestvie  iz
Kaputty v Kumon nachalos'.
     Ryzhaya tamozhennica byla  sovershenno prava, kogda nastoyatel'no sovetovala
nam stranstvovat'  po dorogam Kumanskogo Halifata tol'ko vmeste s  karavanom
halifa.  Ona  nichut' ne preuvelichivala,  kogda  obeshchala,  chto zdes'  k nashim
uslugam budut  vse udobstva,  dostupnye tomu, kto reshilsya otpravit'sya v put'
-- skore uzh preumen'shala! YA s  udovol'stviem  ubedilsya v etom na sobstvennom
opyte. Rogatye kufagi, vneshnost'  kotoryh povergla menya v  paniku pri pervom
znakomstve, pokazali sebya ne  tol'ko  horoshimi  begunami --  oni  umudryalis'
upryamo  bresti  vpered  dazhe  vo  sne! --  no  i redkostnymi  umnicami. Menya
sovershenno obezoruzhilo  ih robkoe druzhelyubie. Vecherom pervogo zhe dnya  nashego
palomnichestva ya uzhe kormil  svoyu zveryugu medovymi korzhikami. Kufag appetitno
pohrustyval lakomstvom i ohotno otzyvalsya na dobruyu dyuzhinu dovol'no durackih
imen, kotorye ya dlya nego  s entuziazmom pridumyval, i  tut zhe zabyval  -- po
prichine ih absolyutnoj neudobovarimosti...
     Dni smenyali drug druga samym priyatnym obrazom. YA  ne ustaval porazhat'sya
svoej  sposobnosti  naslazhdat'sya zhizn'yu,  nevziraya  na  absolyutnoe bezdelie.
Okazalos',  chto ya mogu chasami nepodvizhno lezhat' na spine i  pyalit'sya v nebo,
kotoroe  po mere nashego  prodvizheniya vglub' materika  priobretalo  vse bolee
gustoj oranzhevyj  ottenok. Vremya  ot  vremeni ya  perevorachivalsya na  zhivot i
perevodil  vzglyad  na  izumitel'nyj  landshaft  uandukskih stepej:  sinevatye
perelivy  vysokoj, sochnoj  travy, kotoruyu na begu  poshchipyvali  nashi  kufagi,
molochno-belaya  poverhnost'  kruglyh   valunov,  kuda   bol'she   pohozhih   na
avangardnye sadovye skul'ptury, chem na obyknovennye kamni,  razbrosannye  po
neuhozhennomu telu  planety...  YA sam  sebya ne uznaval:  menya ne tyanulo  dazhe
poboltat'  --  ni s  Kofoj, ni temi, kto ostalsya  doma. Razumeetsya, inogda ya
vse-taki daval sebe trud poslat' im zov, chtoby uznat', chto u nih  tvoritsya i
rasskazat'  o  sebe, no  mnoj rukovodilo skoree  chuvstvo dolga, chem  zhelanie
vynyrnut'  iz sladkogo omuta izumitel'noj tishiny, v kotorom vnezapno  uvyazla
moya zhizn'. Ser Kofa tozhe vovsyu naslazhdalsya processom bytiya: vremya ot vremeni
do  menya  donosilos'  monotonnoe  tren'kan'e ego  sharmanki -- v  koi-to veki
kofino muzicirovanie  nikomu  ne  meshalo  zhit', razve  chto  ego  goremychnomu
kufagu, u kotorogo ne bylo vozmozhnosti protestovat'...
     Kazhdyj vecher  my s Kofoj poluchali obeshchannuyu "skazku na noch'": ser SHuhsha
Nabundul,  gostepriimnyj predvoditel'  nashego karavana, chestno  derzhal  svoe
slovo! U ego istorij byl takoj zhe strannyj sladkovatyj privkus, kak u luchshih
blyud  mestnoj  kuhni  --  neznakomyj,  charuyushchij  i  v  to zhe  vremya  nemnogo
dejstvuyushchij na  nervy.  No  cherez neskol'ko  dnej ya privyk  k tihomu  golosu
starika,  ego  netoroplivoj  manere  proiznosit'  slova, myagkomu,  chut'-chut'
tyaguchemu uandukskomu  govoru i nezamyslovatym syuzhetam ego  istorij.  S  menya
dazhe stalos'  obogatit'  svoyu  aktivnuyu  leksiku  ne  odnoj dyuzhinoj  mestnyh
frazeologicheskih oborotov -- ser Kofa izo vseh  sil pytalsya s etim borot'sya:
on utverzhdal, chto v Eho s takim  zhargonom menya ne pustyat ni v odin prilichnyj
dom. Ne  mogu  skazat',  chto  emu  udalos'  menya napugat': chestno govorya,  ya
nikogda ne  byl takim  uzh velikim lyubitelem  poseshcheniya etih samyh "prilichnyh
domov"...
     Tak  ili  inache, no  ya  bystro  perestal vnimatel'no  prislushivat'sya  k
ezhevechernim vystupleniyam nashego provodnika. Na moj vkus, oni byli slishkom uzh
odnoobraznymi,  nesmotrya  na vse  svoe  ekzoticheskoe ocharovanie. No  odnazhdy
vecherom starik  rasskazal  nam istoriyu  ob odnom strannom tipe,  pod nachalom
kotorogo  on  kogda-to  sluzhil  v  armii prezhnego  halifa -- v  te  gody nash
pochtennyj  general byl sovsem moloden'kim ryadovym Strazhem granic. Do sih por
ne  znayu,  chto  zastavilo  menya slushat' ego  rasskaz,  otkryv rot:  ponachalu
istoriya priklyuchenij  Vkushiha Maharo nichem ne  otlichalas' ot mnozhestva drugih
istorij,  pod  kotorye  ya  privyk dremat'  po vecheram, udobno ustroivshis' na
svoem uladase.
     |to  byla  odna iz  mnogih voshititel'no pohozhih  drug na druga  teplyh
nochej.  Nashe puteshestvie priblizhalos' k koncu --  v polden' ser Kofa kak raz
udosuzhilsya spravit'sya, kogda my pribudem v Kumon, i my oba byli potryaseny do
glubiny dushi, uslyshav, chto sie  dolgozhdannoe  sobytie nepremenno  sluchitsya s
nami "ne  pozzhe, chem spustya  tri  rassveta". Mozhet byt' imenno poetomu ya tak
vnimatel'no slushal rasskaz gospodina SHuhshi: do menya nakonec doshlo, chto skoro
ego netoroplivye monologi  stanut vsego  lish' chast'yu  moego proshlogo,  kak i
mnogie  drugie chudesnye  veshchi,  kotorye byli moimi, no ushli -- v  te dni mne
kazalos',  chto oni ushli navsegda...  No  v lyubom sluchae,  mne i  v golovu ne
prihodilo, chto eta ekzoticheskaya, no nezatejlivaya saga nadolgo voz'met menya v
plen -- "povernet koleso moej sud'by", kak skazal by ser Anchifa Melifaro, uzh
on-to znal, kak eto byvaet...
     -- Vo  vremena halifa  Nubujlibuni cuan Afii  zhil v gorode Kumone  odin
chelovek neprimetnyj --  ne  to  holostyak,  ne to  vdovec.  On zhil  odinoko v
nebol'shom dome v odnom iz  tihih kvartalov, sredi roshch, gde blagouhaet derevo
Maniova. Muzhchina  on byl statnyj i telom dorodnyj, i sebe na ume. No o zhizni
imel  suzhdenie  strannoe.  A  zvali ego Vukushih Maharo. --  Monotonno  nachal
starik. Takoe  vstuplenie neizmenno predvaryalo lyubuyu ego istoriyu, dazhe kogda
on  rasskazyval  o  svoih  horoshih  priyatelyah.  Ochevidno,   etogo  trebovali
kakie-nibud'  mestnye tradicii ustnogo tvorchestva.  My s Kofoj pridali svoim
licam stradal'cheskie vyrazheniya i ponimayushche pereglyanulis'. Staryj general tem
vremenem nevozmutimo prodolzhal svoe povestvovanie.
     -- Otec ego, Trinadcatyj kupec Hulbeg,  chelovek  ves'ma pochtennyj, malo
chto ostavil  synu v nasledstvo, poskol'ku pokinul etot  Mir ne v  luchshie dlya
sebya  vremena:  rovno  cherez  polgoda  posle  togo,  kak ukumbijskie  piraty
ograbili  i  potopili  ego  karavan  iz desyati  korablej  s  gruzom  bukivi,
sleduyushchij  v stranu Tasher.  Hulbeg  vlozhil v  eto predpriyatie pochti vse svoi
sberezheniya i takim obrazom okazalsya razoren, sohraniv  tol'ko  samuyu malost'
na dostojnye pohorony...
     --  Oh uzh  eti  ukumbijskie piraty,  kak oni lyubyat  otbirat'  bukivi  u
chestnyh kupcov... -- S napusknoj skorb'yu zametil ser  Kofa. -- Mezhdu prochim,
bukivi -- eto ta samaya pryanost', schastlivymi vladel'cami kotoroj my s  toboj
nedavno stali... Tebe stydno, ser Maks? -- Ehidno osvedomilsya on.
     --  Mne?!  --  Peresprosil  ya,  skorchiv  samuyu  nevinnuyu  rozhu.  --  Ne
zabyvajte, Kofa: ne ya sozdaval etot prekrasnyj Mir, chast'yu kotorogo yavlyayutsya
ukumbijskie piraty.
     -- Vse ravno tebe dolzhno byt' stydno! -- Bezapellyacionno zayavil Kofa.
     -- Ne  meshajte mne  slushat'! -- Gordo potreboval ya. Kofa tak  udivilsya,
chto dejstvitel'no zamolchal.
     -- Pohoroniv otca  -- da primet ego medonosnaya zolotistaya chasha  Urmaha!
--  Vukushih Maharo postupil na sluzhbu v  vojsko starogo halifa,  Nubujlibuni
cuan  Mahify, otca cuan  Afii, da prebudut  oni  oba  v soglasii  so  svoimi
tenyami... Sorok  let  Vukushih  Maharo provel v voennyh pohodah protiv vragov
Halifata i pobyval  vo mnogih stranah, sredi kotoryh popadalis' kak chudesnye
i  voshititel'nye  vo  vseh  otnosheniyah, tak  i  ves'ma unylye  i  nichem  ne
primechatel'nye.  Odnako   po   moryu  on  ezdil  lish'  odin  raz,  pamyatuya  o
zloklyucheniyah otcovyh karavanov...
     Na etom meste ser Kofa snova ehidno na  menya pokosilsya, ya ne vyderzhal i
hihiknul.
     --  Po  istechenii  dolgogo  sroka  Vukushih Maharo,  pokrytyj shramami  i
dosluzhivshijsya  do china bugula, byl  naznachen komendantom Valmohi -- kamennoj
kreposti na okraine Hmiro, Velikoj Krasnoj Pustyni, daby blyusti neporochnost'
vertlyavoj granicy, oberegaya ee ot zlokoznennyh dikih plemen engo, s kotorymi
nikogda net ni mira,  ni vojny a  tak  --  sploshnoe nedorazumenie.  Tam on i
provel  sleduyushchie dvenadcat'  let svoej voennoj  sluzhby  i  sovershil  nemalo
podvigov,  molva o kotoryh doshla do zolotyh krysh Kumona... Odnazhdy v Valmohi
priehal  gonec  iz  sosednego  mestechka i  prines  vest'  o  tom, chto napali
zverolikie  engo, razgrabili i sozhgli gorod, i ugnali  mnozhestvo chelovekov i
skotiny, i chto poshli oni vdol' cherty Hmiro proch' v svoi zemli zlovonnye.
     --  Imenno  zlovonnye?  --  Veselo  utochnil  ya.  Starik  molcha  kivnul,
otkashlyalsya i prodolzhil:
     --  Togda  Vukushih Maharo velel dvadcati samym luchshim  voinam  sest' na
boevyh kufagov v polnom snaryazhenii. I eshche on dal kazhdomu  iz nih na spinu po
korzine, gde lezhal Dymnyj Kamen'.
     -- A chto eto takoe? -- Zainteresovalsya ya.
     --   |to   takaya   shtuka,   kotoraya  ochen'   sil'no  dymit.   --  Tonom
universitetskogo professora ob®yasnil ser Kofa. Mne prishlos' dovol'stvovat'sya
etim  tumannym  ob®yasneniem,  poskol'ku  gospodin  SHuhsha yavno  ne  sobiralsya
sprovozhdat' svoj rasskaz nadlezhashchimi poyasneniyami.
     -- Ostal'nyh voinov on posadil na letayushchij puzyr' Buurahri i nakazal im
sledovat' za otryadom v  teni dymnogo oblaka, takim obrazom, chtoby s zemli ih
ne bylo  vidno.  Tak  oni  i  sdelali,  i  byli  ves'ma dovol'ny  svershennoj
hitrost'yu.  I kogda  oni nastigli bezumnyh  engo,  te  uvideli  tol'ko kuchku
voinov verhom  na runorogih kufagah, i chernoe oblako nad nimi. I togda  engo
stali smeyat'sya, kak pustogolovye obez'yany Beo, pokazyvaya  pal'cami na voinov
halifa i govorya, chto u teh ot straha  ishodyat gazy,  i  chto, deskat', potomu
nad nimi tak cherno i tucha ogromnaya.
     -- Horoshaya  versiya!  --  Prysnul ya.  Kofa  posmotrel  na  menya,  kak na
bol'nogo  rebenka i  demonstrativno otvernulsya,  slovno  hotel  torzhestvenno
soobshchit' nebu nad nashimi golovami, chto on so mnoj ne znakom.
     -- Poka engo poteshalis' i korchili rozhi, -- prodolzhil starik, -- Vukushih
Maharo  dunul  v zolotoj  shar Bun'oh,  i razdalsya  zvuk, i s neba posypalis'
voiny.
     -- A chto  takoe "zolotoj shar Bun'oh"? -- ZHalobno  sprosil  ya. Ser  Kofa
vinovato razvel rukami.
     -- Vot etogo, mal'chik, i ya ne znayu! A vy znaete, ser SHuhsha?
     --  |to  takaya  volshebnaya veshch' iz teh, chto  ostalis'  ot drevnih vladyk
Krasnoj Pustyni. --  Vazhno poyasnil  tot. -- YA  sam nikogda  ne  derzhal ee  v
rukah, poetomu ne mogu dat' vam bolee podrobnogo otveta...
     -- Ladno, -- vzdohnul ya, -- togda rasskazyvajte dal'she!
     --  Glupye  engo  nichego  podobnogo  ne  ozhidali, -- ser  SHuhsha s yavnym
oblegcheniem vernulsya  k  svoemu  povestvovaniyu, --  i posemu, utrativ vsyakoe
dostoinstvo, obratilis' v begstvo, pobrosav nagrablennoe. No voiny halifa vo
glave s Vukushihom Maharo nastigali ih i bili bezzhalostno  -- uzh ya-to znayu, ya
i sam byl v etom srazhenii!  A teh, kto brosal oruzhie, brali v plen i  vyazali
ih  drug  s  drugom. Znayushchie lyudi  govoryat, chto odin iz  engo vse-taki sumel
skryt'sya, a zvali ego Koce, i govoryat, chto on byl koldunom.
     -- Razumeetsya, a kem zhe eshche! -- Neozhidanno rassmeyalsya Kofa. -- Oh, mogu
sebe predstavit' kolduna iz naroda engo -- sram, da i tol'ko!
     -- Potom Vukushih Maharo prikazal razbit' lager',  i ego voiny postavili
ogromnye kotly i razveli pod nimi ogon'. Zatem oni osvobodili ot put kazhdogo
desyatogo iz  plennyh i prikazali im  sobirat' trupy i brosat' ih v  kotly, i
varit'  do  gotovnosti,  a  potom  kormit'  etim  varevom  svoih   svyazannyh
soplemennikov. A voiny halifa  gotovili sebe  edu v  drugih kotlah,  tak kak
vsem bylo  vedomo, dlya chego vse eto delaetsya... Tak prodolzhalos'  sem' dnej,
poka vse trupy ne byli s®edeny. I reshil Vukushih Maharo chto eto horosho.
     --  Kakoj on, okazyvaetsya, milyj chelovek, etot gospodin Vukushih Maharo!
-- Sarkasticheski skazal ya. -- Vam tak ne kazhetsya, Kofa?
     -- Ne  sleduet sudit' o lyudyah, ne znaya uslovij ih zhizni.  -- Ravnodushno
vozrazil ser Kofa. -- Na ego meste tak postupil by lyuboj Strazh granic. Mezhdu
prochim,  eti greshnye engo s  udovol'stviem pitayutsya svoimi soplemennikami  i
bez prinuzhdeniya...
     -- Da? Zachit  oni  tozhe ochen' milye lyudi,  nado otdat'  im  dolzhnoe! --
Neveselo usmehnulsya ya.  --  Kstati,  a  v  okrestnostyah ne vodyatsya eti samye
engo?
     -- Nu  chto  ty!  -- Uspokoil menya Kofa.  -- My zhe  v treh  dnyah puti ot
Kumona, a ne na okraine Hmiro...
     -- Togda ladno. -- Vzdohnul ya.
     -- K tomu  vremeni vse lyudoedy razdulis', kak  kurdyuki  s venihumoj. --
Flegmatichno soobshchil staryj voin. -- I kozha ih ot nepomernogo natyazheniya stala
tonkoj, kak bumaga. Togda plennikov prirezali, berezhno sodrali  s nih kozhu i
pogruzili ee  na  povozki,  chtoby otpravit'  v gorod  Gurhaba,  chto slavitsya
svoimi kozhevennymi masterami.
     --  Kakaya  praktichnost'!  --  YAdovito  prokommentiroval  ya.  Ser  SHuhsha
vosprinyal moe zayavlenie kak samyj  nastoyashchij  kompliment. On  vazhno kivnul i
prodolzhil.
     -- A  tem  iz engo, chto kormili svoih  tovarishchej i sami  ne  razdulis',
otrezali  ushi  i  otpustili  ih, chtoby poshli oni  v  svoi  zemli nikchemnye i
povedali tam o svoem pozore.
     YA hotel prokommentirovat' i eto soobshchenie, no potom reshil, chto luchshe ne
vypendrivat'sya:  esli by kto-to pozvolil sebe  roskosh' stol'ko raz  perebit'
menya samogo, ya by uzhe nachal plevat'sya yadom, i nikakie dyhatel'nye uprazhneniya
ne  pomogli  by! Ostavalos' tol'ko  udivlyat'sya angel'skomu  terpeniyu starogo
generala...
     -- Uladiv dela v Gurhabe, Vukushih Maharo vernulsya na svoe nachal'stvo, i
o tom  bylo poslano  izvestie  halifu. A lyudi,  kotoryh on  izbavil ot engo,
rabotali na nego tri luny, kak  to polozheno po  zakonu  Kumanskogo halifata.
Halif zhe  nashel sej  sluchaj prezabavnym  i nagradil  Vukushiha Maharo zolotoj
poyasnoj blyahoj Barsuka.
     -- O, eto redkaya nagrada! -- Tonom znatoka zametil ser  Kofa. Ser SHuhsha
vazhno  pokival  i  pristupil  k  izlozheniyu  sleduyushchej  glavy  maloappetitnyh
pohozhdenij svoego byvshego komandira.
     -- A drugoj sluchaj  vyshel vo vremya bol'shoj vojny s Kunimi, kogda vojska
Kunimi vmeste s bol'shimi ordami engo i cheflau, kotorye vsegda  rady usluzhit'
vragam halifata, otstupili k stenam Valmohi.  Oni uzhe dolgo  razbojnichali na
granice,  vremya ot vremeni pronikaya vo vladeniya halifa  skvoz' krasnye peski
Hmiro. I odnazhdy dobralis'  do zastavy, gde nachal'stvoval Vukushih Maharo. No
tot dostojno  podgotovilsya  k  vstreche vragov. Kogda goncy  prinesli vest' o
tom, chto  podlye nedrugi uzhe blizko, Vukushih prikazal  snyat' tyazhelye stvorki
vorot i zadelat' proemy krepkim kamnem, chtoby kazalos', chto stena sploshnaya i
bez  otverstij  dlya  vyhoda, ili  vhoda.  Tak i bylo  sdelano so vsemi tremya
vorotami, chto veli  v  tverdynyu Valmohi... I vot  vojska nepriyatelya vstali u
kreposti i okruzhili ee kol'com. Voenachal'niki Kunimi srazu ponyali, v chem tut
delo i  voznegodovali.  No glupye  dikari engo  i  cheflau byli  poverzheny  v
nedoumenie ot  togo, chto ne smogli najti vorot na meste,  i razum ih,  i bez
togo ne slishkom krepkij, poshatnulsya, i  rassudok, v kotorom  ne bylo i kapli
rassuditel'nosti, podernulsya  dymkoj bezumiya. I stali  oni sporit' s voinami
Kunimi, govorya im, chto krepost' zakoldovana, i nado uhodit' otsyuda poskoree.
I togda voiny Kunimi stali ponosit' glupyh  varvarov, i nachalas' mezhdu  nimi
perebranka, kotoraya vskore pererosla v nastoyashchee poboishche...
     -- A vot eto genial'no! -- Voshitilsya  ya. -- Greshnye Magistry, kak malo
nado lyudyam, chtoby sojti s uma! CHut'-chut' izmenit' privychnuyu kartinu mira  --
i gotovo, znahari iz Priyuta Bezumnyh mogut pristupat' k rabote!
     -- Ty  prav,  mal'chik.  --  Neozhidanno myagko  soglasilsya  Kofa. Nemnogo
podumal i dobavil: -- Boyus', ty sam ne ponimaesh', naskol'ko ty prav...
     YA ozadachenno na nego pokosilsya: takie  pechal'nye intonacii  ne ochen'-to
sootvetstvuyut moim predstavleniyam o vozmozhnostyah sera Kofy Joha!
     -- Vukushih Maharo nablyudal za proishodyashchim s krepostnoj steny, prebyvaya
v sostoyanii sladostnom posle togo, kak vkusil pepeo. -- Prodolzhil ser SHuhsha.
Posmotrel  na menya  i neozhidanno  ulybnulsya: -- Esli  vy hotite uznat',  chto
takoe  pepeo,  blistatel'nyj  gospodin,  vam  sleduet  otpravit'sya  v  lavku
Hamiddona  srazu zhe po  pribytii  v Kumon. Tam  vy  smozhete  poluchit' luchshee
pepeo,  proizrastayushchee  pod  nebesnym  kovrom... V  lyubom sluchae,  u menya ne
hvatit krasnorechiya, chtoby opisat' vam, kak chuvstvuet sebya chelovek, vkusivshij
eto divnoe lakomstvo!
     -- Veryu. -- Ulybnulsya ya. -- I ne preminu vospol'zovat'sya vashim sovetom.
A chto bylo dal'she, ser SHuhsha?
     --  Dozhdavshis'  temnoty,  Vkushih  Maharo  pronik  na  mesto   srazheniya,
vospol'zovavshis' podzemnym hodom. I s nim  byli  ego  luchshie  voiny. No menya
sredi nih v  tu noch' ne bylo, poskol'ku  v  to vremya  ya byl ochen'  molod dlya
takogo otvetstvennogo dela... I pognali oni ostatki nepriyatel'skogo vojska i
rasseyali ih  po krasnym  peskam Hmiro. I to  byla velikaya hitrost' i slavnaya
pobeda...
     "A  ved' etot  paren', Vukushih  Maharo, zdorovo  pohozh  na gomerovskogo
Ullisa!  -- Neozhidanno  podumal  ya. -- Hitroumnyj  voin so  vsemi  zadatkami
klassnogo  moshennika,  mnogochislennye  pobedy  kotorogo  ponachalu   vyzyvayut
nekotoroe  razdrazhenie u chitatelya... CHto zh, posmotrim:  po zakonam zhanra emu
predstoit dolgoe puteshestvie, iz kotorogo pochti nevozmozhno vernut'sya domoj!"
     Ne proshlo i  neskol'kih minut, i mne  prishlos' ubedit'sya, chto ya ugadal.
Mozhet byt', soglasno kakim-to neizvestnym mne zakonam prirody, v kazhdom Mire
dolzhen byt' svoj Odissej -- ili hotya by svoya "Odisseya"...
     -- Kak-to  raz Vukushih Maharo polez za  kakoj-to nadobnost'yu v letayushchij
puzyr' Buurahri v  to vremya, kogda tam nikogo ne  bylo. I tut  puzyr' uneslo
vetrom, i poletel on za gorizont nad zhguchimi peskami Hmiro. I sluchilos' tak,
chto Vukushih  Maharo prikazyval puzyryu vernut'sya, a puzyr' ne povinovalsya ego
golosu, poskol'ku byla  v ego ustrojstve  kakaya-to  neispravnost'...  Dolgoe
vremya Vukushiha Maharo  nikto ne videl, i lyudi schitali ego pogibshim. No cherez
mnogo let on vernulsya...
     -- Smotri-ka, i etot vernulsya! -- YA ne uderzhalsya ot kommentariya.
     -- "I etot"? -- Udivlenno peresprosil Kofa. -- A kto eshche vernulsya-to?
     -- Ne  obrashchajte vnimaniya.  --  Vzdohnul  ya.  -- |to prosto razmyshleniya
vsluh -- o zakonah zhanra, i tak dalee...
     -- Mnogo dnej i  nochej Vukushih Maharo nosilsya nad Hmiro,  i  proplyvali
pod  nim  razrushennye goroda  i  seleniya  -- chashche  pustye, inogda naselennye
vsyakoj nechist'yu. I tam goreli zloveshchie ogni, v tusklom svete kotoryh poganye
sovershali merzkie obryady i  predavalis' orgiyam... Polagayu,  eto  byli ves'ma
zloveshchie  mesta!  --  Mrachno soobshchil  nash  "rapsod". U  starika  bylo  takoe
vinovatoe lico, slovno imenno na nem lezhala otvetstvennost' za to, chto takie
"zloveshchie mesta" vse eshche vstrechayutsya v nashem prekrasnom Mire.
     -- Potom ego puzyr' Buurahri okonchatel'no prishel v negodnost' i upal. I
togda  Vukushih  popal  v  plen k  madkaram, kotorye chut'  bylo podlo ego  ne
sozhrali. No on perehitril ih  --  uvy, mne  tak i  ne dovelos' uznat', kakim
obrazom!  -- i ubezhal. Dnem on pryatalsya,  a  po nocham legkoj pohodkoj dikogo
zverya, brel  cherez  neprivetlivye  zemli, naselennye  demonami,  dikaryami  i
otshel'nikami. Mnogo let Vukushih Maharo  bluzhdal po Krasnoj Pustyne, poka  ne
vernulsya  v Valmohi, i  vse byli etomu rady neskazanno... -- Starik umolk  i
zadumchivo ustavilsya vdal'.
     -- I eto vse? -- Udivlenno sprosil ya. -- Byt' togo ne mozhet!
     --  A  tebe trebuetsya prodolzhenie?  --  Usmehnulsya  Kofa. -- O tom, kak
dal'she skladyvalas' voennaya kar'era etogo dostojnogo cheloveka, i vse takoe?
     -- Ne ob  etom.  -- Tverdo skazal ya.  --  O ego  skitaniyah  po  Krasnoj
Pustyne. |to zhe i est' samoe interesnoe!
     -- YA  tozhe  tak  dumayu.  --  Neozhidanno  soglasilsya  ser  SHuhsha.  --  K
sozhaleniyu, Vukushih Maharo ne  lyubil rasskazyvat' lyudyam o svoih zloklyucheniyah.
I nikto togda  ne uznal,  chto  skitayas' po krasnym peskam  Hmiro, on popal v
CHerhavlu -- volshebnyj gorod carya Hriby, povelitelya Arolov...  Imenno poetomu
my tak dolgo ne imeli ot nego nikakih izvestij: CHerhavla ne  lyubit otpuskat'
svoih gostej!
     -- CHerhavla? -- Zacharovanno peresprosil ya. -- Rodina legendarnoj Tajnoj
Svity nashego  korolya Menina? Tam  zhe rodilsya etot greshnyj  Dorot, povelitel'
manuhov,  po  milosti kotorogo  my  hlebnuli stol'ko nepriyatnostej  v  konce
proshlogo leta...  --  YA  torzhestvuyushche posmotrel na Kofu. -- Vot vidite! YA zhe
skazal,  chto dolzhno byt' eshche  chto-to, samoe interesnoe!  --  YA  povernulsya k
nashemu  rasskazchiku. --  A  otkuda vy znaete, chto  Vukushih Maharo  zabrel  v
CHerhavlu, ser  SHuhsha? Esli vash  nachal'nik nikomu o nej ne rasskazyval, i vse
takoe...
     -- Posle opisannyh  sobytij Vukushih Maharo ostavil sluzhbu na  granice i
pereehal v Kumon. -- Zadumchivo soobshchil starik. -- Tam  on postupil na sluzhbu
vo dvorec halifa Nubujlibuni cuan Afii, da hranit ego velikij nebesnyj kover
tysyachezvezdnyj, i sluzhil tam  bol'shim chelovekom. No cherez sem' let, ustav ot
zhizni prazdnoj, Vukushih Maharo  vnov' vernulsya na voennuyu sluzhbu, dosluzhilsya
do china hal'fagula, i stal uvazhaemym chelovekom... Mne dovelos' vstretit' ego
v te  dni,  kogda ya sam  byl  komendantom  Valmohi:  blistatel'nyj  gospodin
Vukushih  Maharo  poyavilsya u  nas  po  prikazu starogo  halifa, kotoryj zhelal
ubedit'sya, chto dela  v Valmohi  idut ne huzhe, chem pri nachal'stvovanii samogo
Vukushiha  Maharo... YA horosho prinyal svoego  byvshego gospodina, k tomu  zhe on
soizvolil uznat'  menya:  ya  ved' byl odnim iz pyati  strazhej  Glavnyh  Vorot,
vstretivshih ego v tot blagopriyatnyj vecher, kogda zavershilis' ego skitaniya po
krasnym peskam  Hmiro.  Polagayu,  chto nahlynuvshie vospominaniya  i  posluzhili
prichinoj  ego otkrovennosti: oni,  i  bol'shaya porciya  pepeo iz  moih  lichnyh
zapasov -- v te vremena ya byl molod i ne mog pozvolit' sebe roskosh' kazat'sya
skupcom!
     --   Opyat'   "pepeo"!  --  Rassmeyalsya   ya.  --  Vy   menya  okonchatel'no
zaintrigovali!
     -- Nadeyus', chto sud'ba budet k  vam blagosklonna, i vy smozhete  vkusit'
sie  lakomstvo ne pozzhe, chem cherez  tri dnya.  -- S ponimayushchej ulybkoj kivnul
ser SHuhsha.
     --  Ladno, Magistry s nim, s  etim  vashim pepeo! CHto rasskazal vam etot
zagadochnyj gospodin Vukushih Maharo? -- Neterpelivo sprosil ya.
     -- Ochen' nemnogo. -- Zadumchivo skazal starik. -- Malo kto iz pobyvavshih
v CHerhavle sposoben sohranit' pamyat'  o sobytiyah, kotorye sluchilis' s  nim v
etom  zacharovannom meste... Vukushih Maharo  govoril so mnoj vsyu noch', no ego
rechi pokazalis' mne  sbivchivymi i nevnyatnymi.  YA uyasnil, chto steny  CHerhavly
vozvedeny iz lilovogo kamnya, kotoryj stanovitsya belym lish' v polnoj temnote.
Tam  net  derev'ev,  no  zhizn'  nekotoryh kamennyh sooruzhenij  podobna zhizni
derev'ev: oni  dremlyut,  pitayutsya vlagoj zemli,  rastut,  a inogda  prinosyat
divnye plody... ZHiteli  etogo  mesta molchalivy, no  mogushchestvenny: oni mogut
vyvernut' Mir  naiznanku, no ne  ispytyvayut takogo zhelaniya. |ti udivitel'nye
sushchestva hoteli, chtoby Vukushih  Maharo  stal  odnim  iz nih, no ego  slishkom
trevozhili sladkie vospominaniya  o  prezhnej zhizni. Tak chto odnazhdy  obitateli
CHerhavly utratili ohotu  uchit' ego svoej  strannoj  mudrosti i veleli gorodu
vykinut' ego za  predely svoih sten.  |to  proizoshlo, kogda  Vukushih  Maharo
spal:  on doverchivo usnul  v odnom  iz mnogih pustyh domov, gotovyh  prinyat'
ustalogo  gostya,  pod  lilovym  pokryvalom,  daruyushchim son bez  snovidenij, a
prosnulsya na  holodnoj zemle,  i vokrug ne bylo nichego, krome krasnyh peskov
Hmiro... Prishlo utro, i solnce ukazalo emu pravil'nyj put', i Vukushih Maharo
sumel vernut'sya v mesta svoego predpochteniya, no on  priznalsya mne, chto chast'
ego  serdca navsegda zabludilas' v bezlyudnyh galereyah CHerhavly. On  perestal
ispytyvat'  zhelaniya,  ispolnenie  kotoryh  moglo by sdelat'  ego schastlivym,
perestal radovat'sya svoej udache, no tak i ne priobrel nichego vzamen.
     -- A chto s nim bylo  potom? -- YA s udivleniem ponyal,  chto sprashivayu tak
vzvolnovanno,  slovno otvet starika mog  izmenit' chto-to  v moej sobstvennoj
sud'be.
     --  YA bol'she nikogda ne vstrechal Vukushiha Maharo. -- Zadumchivo  otvetil
ser SHuhsha. -- Do menya dohodili sluhi, chto on vyshel  v otstavku i poselilsya v
odnom iz tihih kvartalov  Kumona, o chem ya i soobshchil  vam v samom nachale... A
let  vosem'desyat nazad  ya uznal,  chto Vukushih Maharo  pokinul svoj  dom -- a
pered  etim on sobral  vse dolgi i chestno oplatil vse scheta, kak  i  sleduet
postupat' tomu,  kto sobralsya v dal'nyuyu dorogu. S teh por ya nichego ne slyshal
o  Vukushihe  Maharo. I  moya mudrost'  podskazyvaet mne,  chto  nikto o nem ne
slyshal...
     -- Moya "mudrost'" podskazyvaet mne to zhe samoe! -- Veselo vstavil ya. --
Tak on vse-taki nashel sposob vernut'sya v CHerhavlu, etot vezuchij dyadya!
     -- A chemu ty tak raduesh'sya? --  Podozritel'no sprosil Kofa. Vnimatel'no
posmotrel na menya i tyazhelo vzdohnul:  -- S toboj vse  yasno,  mal'chik! Teper'
tebe  prispichilo  pobyvat' v  CHerhavle,  dyrku v  nebe  nad  etimi durackimi
legendami!
     -- A  ona est' na  kartah,  eta  CHerhavla?  --  YA  obernulsya k  staromu
generalu  i s udivleniem obnaruzhil, chto ego kufag  uzhe uspel obognat' nas na
paru dyuzhin  metrov, tak  chto prodolzhenie besedy stalo  delom  ochen'  i ochen'
zatrudnitel'nym...
     -- Razumeetsya,  ee net  na kartah. -- Neozhidanno  otvetil Kofa. -- Tot,
kto hochet najti CHerhavlu, dolzhen doverit' svoyu sud'bu krasnym peskam pustyni
Hmiro  i polagat'sya na  udachu:  esli CHerhavla  zahochet prinyat' gostya, on  ee
najdet,  esli  net  -- eto  uzhe ego problemy,  kak  on  budet  iskat' dorogu
domoj...
     -- Da? Nu, takaya progulka ne dlya nas. -- Vzdohnul ya. -- V konce koncov,
u nas imeyutsya  bolee neotlozhnye dela.  Svidanie  s  halifom  vo imya spaseniya
bednyagi Melifaro --  odnim  slovom, samootverzhennaya bor'ba za horoshij  konec
etoj  durackoj istorii.  -- Esli chestno,  v  glubine  dushi ya  uzhe togda  byl
sovershenno  uveren v obratnom.  Kazhetsya,  Kofa dogadyvalsya  o moej noven'koj
manii, no taktichno pomalkival...
     Vsyu  noch'  ya  imel  schastlivuyu  vozmozhnost'  grezit'  "zhivymi" lilovymi
kamnyami  CHerhavly, kotorye  "stanovyatsya  belymi  lish'  v polnoj  temnote" --
pochemu-to eti  slova starogo  hal'fagula, ch'i  glaza  nikogda ne videli sten
zacharovannogo  goroda,  proizveli  na menya  sovershenno  neizgladimoe,  pochti
gipnoticheskoe vpechatlenie... Son prishel tol'ko na rassvete, i moi snovideniya
byli polny  haoticheskih bluzhdanij po  neopisuemym mestam. YA prosnulsya, kogda
goryachee beloe solnce stoyalo v zenite  i  ugrobil  minut pyat'  na  to,  chtoby
soobrazit': gde  ya nahozhus', kak  syuda  popal,  i kto ya,  sobstvenno govorya,
takoj, esli uzh na to poshlo... Golova byla neprivychno tyazheloj, vse telo nylo,
slovno  proshedshaya  noch'  byla  posvyashchena  isklyuchitel'no  besplodnym popytkam
ustanovit'  kakoj-nibud' durackij  sportivnyj  rekord.  YA ogorchenno  pokachal
golovoj: voobshche-to, ya privyk chuvstvovat' sebya gorazdo luchshe, v  tom chisle  i
po utram!
     -- Ploho spal, Maks? -- Neozhidanno sprosil  ser Kofa. Ego kufag kak raz
reshil dognat' moego -- chtoby pozdorovat'sya, ya polagayu...
     -- A chto, zametno? -- Vzdohnul ya.
     --  Da, vid  u  tebya  ne ochen'-to...  Ty  eshche  ne podozhral  svoi zapasy
bal'zama Kahara? Na tvoem meste ya by imi vospol'zovalsya.
     --  Genial'no!  -- Ulybnulsya ya. -- Mozhete sebe  predstavit', ya i zabyl,
chto v moej sumke est' takaya poleznaya shtuka!
     Sdelav  horoshij glotok bal'zama,  ya nastol'ko prishel  v sebya, chto reshil
poslat' zov seru Dzhuffinu Halli  i pokayat'sya emu vo vseh grehah  --  tak, na
vsyakij sluchaj... Esli chestno,  ya s samogo nachala byl  sovershenno uveren, chto
prichinoj  moego  uzhasnogo  samochuvstviya  byli  goryachechnye  nochnye  grezy   o
CHerhavle: oderzhimost' ne  sposobstvuet uluchsheniyu zdorov'ya, vo vsyakom  sluchae
moego!
     "Dzhuffin, ya  opyat'  popalsya!  Teper'  mne  pozarez  prispichilo  uvidet'
CHerhavlu.  -- Udruchenno priznalsya  ya. --  |tot starik,  predvoditel'  nashego
karavana,  ne  nashel  nichego luchshego, chem  rasskazat'  mne  ob odnom  parne,
kotoryj tam pobyval..."
     "Mozhesh'  ne  prodolzhat'.  --  Spokojno  skazal Dzhuffin.  --  Mogu  sebe
predstavit'! Ne  perezhivaj,  ser Maks:  ty zdorovo udivish'sya, no na  sej raz
tebya  posetilo  ne samoe  hudshee iz zhelanij.  Ploho, esli ono pomeshaet  tebe
bystro vernut'sya  v  Eho,  no... Znaesh', esli  tebe dejstvitel'no  dovedetsya
dobrat'sya do CHerhavly, ya by i sam ne otkazalsya prisoedenit'sya k  tebe v etom
puteshestvii. Horoshee mesto!"
     "A vy tam byli?" -- Udivlenno sprosil ya.
     "Byl. -- Nevozmutimo podtverdil Dzhuffin.  -- I ne raz. Odnazhdy nayavu --
tak davno, chto vspomnit'  smeshno! -- i  ochen'  mnogo raz vo sne,  no v  moem
sluchae  eto  pochti  odno  i  to  zhe...  Odnim  slovom,  ne  perezhivaj, Maks:
vo-pervyh, CHerhavla -- imenno to mesto, kuda ya by i sam s udovol'stviem tebya
otpravil, a vo-vtoryh, sdelannogo  ne  vorotish'! Kstati, esli ty sebya tak uzh
parshivo  chuvstvuesh', tebe  sledovalo  by vspomnit'  sera Lonli-Lokli  i  ego
znamenituyu gimnastiku."
     "Vyshlo  tak,  chto  ya vspomnil ne o  ego  gimnastike, a o svoih  zapasah
bal'zama  Kahara, kak  vsegda! Zato  teper' moe greshnoe  samochuvstvie vpolne
ukladyvaetsya v ramki obshchechelovecheskih predstavlenij o snosnom." --  Vinovato
vzdohnul ya.
     My  eshche  nemnogo  poboltali  o  kakih-to pustyakah.  Dzhuffin  reshitel'no
otkazalsya prodolzhat' razgovor o tainstvennoj CHerhavle.  "Odno iz dvuh, Maks:
ili ty tuda popadesh', i togda sam vse uvidish', ili ty  tuda ne popadesh', a v
takom  sluchae i govorit' ne o chem!" -- |to bylo vse, chego ya ot nego dobilsya.
No  nasha beseda pomogla mne  vernut' svoe obychnoe legkomyslennoe nastroenie.
Navyazchivye  grezy  o zacharovannom gorode, zateryannom  sredi  krasnyh  peskov
pustyni Hmiro, ostalis' pri  mne, no  oni bol'she ne imeli nikakogo znacheniya,
kak i vse  ostal'noe.  YA  blazhenno ustavilsya v oranzhevoe nebo  nad  golovoj,
ulybayas' -- dazhe ne svoim myslyam, a ih polnomu otsutstviyu...
     A cherez  dva dnya my nakonec-to  pribyli v  Kumon, sovershenno oglushivshij
menya svoim  velikolepiem. Kakie  uzh  tam  grezy, moya golova  srazu  zhe poshla
krugom, stoilo mne uvidet', kak krasnovatye teni ot  prichudlivo izgibayushchihsya
belosnezhnyh  stvolov  blagouhayushchego  dereva  maniova  lozhatsya  na  takie  zhe
belosnezhnye  kamennye  steny,  za  kotorymi  skryvayutsya  nizkoroslye bashenki
prigorodnyh  domov,  a  potom  vymoshchennye  poluprozrachnym bagrovym  podobiem
mramora  shirokie  prospekty starogo  goroda  i ustremlennye  v nebo  drevnie
dvorcy, kotorye mestnye zhiteli privykli schitat' obyknovennymi zhilymi domami.
A oslepitel'no siyayushchee hitrospletenie dvorcov  halifa, hrupkie bashni kotoryh
byli   izvayany  iz  cel'nyh  glyb   kakogo-to   oslepitel'nogo  i  navernyaka
dragocennogo kamnya, prevoshodilo moi samye smelye predstavleniya -- ne tol'ko
o real'nosti, no dazhe o dostupnyh cheloveku gallyucinaciyah.
     Poskol'ku my byli  lichnymi gostyami halifa, nas  poselili v odnom iz ego
dvorcov.  Boyus', chto mne  tak  i ne udalos'  tolkom  izuchit' nashe  "skromnoe
zhilishche":  vse   moi  progulki  po   labirintu  pustyh   koridorov  neizmenno
zakanchivalis'  tem, chto  mne  prihodilos' zvat' slug s uladasom,  chtoby  oni
otnesli menya v moyu spal'nyu -- edinstvennuyu iz  neskol'kih  dyuzhin  otvedennyh
dlya menya komnat, kotoruyu mne s grehom  popolam udalos' obzhit' -- ili v pokoi
sera  Kofy -- v  zavisimosti  ot  vremeni sutok  i nashih s Kofoj  planov  na
tekushchij den'.
     Svobodnogo  vremeni  u nas po-prezhnemu bylo mnogo -- hot' zadom  zhri: v
pervyj zhe vecher nas posetil poslanec halifa Nubujlibuni cuan Afii i soobshchil,
chto  vvidu osoboj srochnosti nashego dela  vladyka Kumanskogo Halifata  primet
nas  "vsego"  cherez  poltory  dyuzhiny  dnej:  deskat',  za  eto  vremya  halif
postaraetsya  smirit'sya s mysl'yu o tom, chto ego svyashchennoe  odinochestvo vskore
budet grubo narusheno  -- citiruyu doslovno! Menya chut' udar ne hvatil, no  ser
Kofa byl ochen'  dovolen.  Pozzhe  on nevozmutimo  ob®yasnil mne,  chto  poltory
dyuzhiny dnej ozhidaniya  -- eto prosto  otlichno:  okazyvaetsya,  on byl gotov  k
tomu, chto zhdat' audiencii nam  pridetsya kak minimum tri-chetyre dyuzhiny  dnej.
"|to  -- tvoya udacha, mal'chik! -- Zayavil Kofa. --  Ili  tvoya lyubov' k bol'shim
skorostyam ispodvol' vliyaet dazhe na  blistatel'nogo cuan Afiyu..." V tot vecher
ya  byl pochti gotov  zaplakat'  ot zlosti, no  uzhe  na sleduyushchij  den'  posle
horoshej  progulki po  Kumonu --  razumeetsya, na  proklyatom uladase, a kak zhe
eshche! -- ya reshil, chto v netoroplivom techenii zhizni est' svoya osobaya prelest'.
Prebyvanie v Kumanskom  Halifate bylo  moim  edinstvennym  shansom  nauchit'sya
poluchat'  udovol'stvie  ot  absolyutnoj prazdnosti. CHerez neskol'ko dnej ya  s
izumleniem ponyal, chto mne ponemnogu udaetsya dazhe eto...
     Nakanune nashego vizita  k halifu -- kak ni  stranno, my vse-taki dozhili
do etogo chudesnogo dnya! -- ser Kofa Joh reshil, chto emu sleduet sdelat' umnoe
lico i obsudit'  so  mnoj strategicheskuyu liniyu  nashego  povedeniya. V svyazi s
etim on nanes mne oficial'nyj vizit: pribyl na moyu polovinu doma, vozlezha na
uladase  neveroyatnyh  razmerov  --  pro  sebya   ya  tut  zhe  obozval  eto  do
nepotrebnosti roskoshnoe sredstvo peredvizheniya "limuzinom".
     --  A kak ty,  sobstvenno  govorya,  sobiraesh'sya sebya  vesti,  Maks?  --
Ozabochenno sprosil on. -- Mne, znaesh' li, prishlo v golovu, chto menya eto tozhe
kasaetsya...
     -- No my zhe  uzhe vse reshili, eshche  v Eho. -- Rasteryanno otozvalsya ya.  --
Otdadim  halifu  nashego  plennika,  etogo  mstitel'nogo  gospodina  Kumuhara
Manulu,  vy  proiznesete  kakuyu-nibud'   prochuvstvovannuyu  rech'  o  nezemnom
naslazhdenii,  kotoroe  my  yakoby  ispytyvaem,  poluchiv  vozmozhnost'  sdelat'
velikolepnomu  vladyke  Kumanskogo Halifata  takoj roskoshnyj podarok  -- nu,
chto-nibud' o torzhestve spravedlivosti, o kare, neizbezhno podsteregayushchej vseh
izmennikov, i vse takoe...  A potom  ya skazhu, chto mogu  privesti  v  chuvstvo
etogo neschastnogo dyadyu, halif navernyaka zahochet okazat'sya svidetelem chuda, i
togda  ya  metnu dva Smertnyh  shara,  vmesto odnogo  -- odin razbudit  nashego
plennika, a  vtoroj sdelaet  bolee  sgovorchivym samogo  halifa,  i on tut zhe
prikazhet  vydat'  nam kakuyu-nibud'  magicheskuyu  dryan',  sposobnuyu  razluchit'
nashego Melifaro s ego sladkimi grezami. Po-moemu, vse yasno!
     -- Da,  vpolne.  -- Vzdohnul  Kofa.  --  Tol'ko  u  menya  est'  horoshee
predlozhenie,  mal'chik:  prezhde, chem  nachinat'  metat'  Smertnye  shary, mozhno
prosto poprobovat' dogovorit'sya s ego velichestvom Nubujlibuni cuan Afiej. Ne
dumayu, chto emu dejstvitel'no tak  uzh neobhodimo, chtoby ser Melifaro i dal'she
ostavalsya  vo  vlasti shkatulki  Gravvi. Krome  togo,  v  nashem  Mire,  hvala
Magistram,  net  ni odnogo  pravitelya, kotoryj hotel  by rassorit'sya  s  Ego
Velichestvom Gurigom, tak chto... V obshchem, ya ne sovsem ponimayu, na koj ono nam
voobshche nuzhno, eto tvoe misticheskoe oruzhie?!
     -- Tem luchshe! -- Obradovalsya ya. -- Vot vy s halifom vse eto i obsudite,
Kofa. Diplomat iz menya tot eshche, sami mozhete predstavit'...  A esli okazhetsya,
chto  halifu  vse-taki ochen' nravitsya zhit',  znaya, chto  gde-to  v Soedinennom
Korolevstve est' chelovek, bespomoshchno puskayushchij slyuni nad ego greshnym  zel'em
-- chto zh, togda budem dejstvovat' po moemu planu.
     -- Imenno eto ya i hotel ot tebya uslyshat'. -- Carstvenno kivnul Kofa. --
Priyatno znat', chto ty ne nachnesh'  metat'  svoi uzhasnye Smertnye shary prezhde,
chem my uspeem pozdorovat'sya s halifom.  Horoshej nochi, Maks.  I postarajsya ne
prospat'  nash  vizit:  eto  bylo  by  dovol'no  obidno!  -- On  sdelal  znak
nosil'shchikam,  i  oni  torzhestvenno vynesli  ego  roskoshnyj  uladas  iz  moej
gostinoj. YA v ocherednoj raz podumal, chto iz nego vyshel by otlichnyj kumanskij
vel'mozha  -- i kakogo  cherta zlaya shutnica  sud'ba vynudila  nashego sera Kofu
rodit'sya v stolice Soedinennogo Korolevstva?!
     Prospat'  nash vizit k halifu bylo  by dovol'no zatrudnitel'no, dazhe dlya
menya:  nam  soobshchili,  chto  Nubujlibuni  cuan  Afiya,  blistatel'nyj  vladyka
Kumanskogo Halifata, budet zhdat' nas za chas do zakata -- u menya skladyvalos'
vpechatlenie,  chto etot  strannyj tip izo vseh sil staraetsya  ottyanut' moment
nashego  svidaniya  naskol'ko vozmozhno! Poetomu v moem rasporyazhenii  okazalas'
kucha  vremeni,  chtoby privesti sebya  v  poryadok i horoshen'ko raznervnichat'sya
zaodno.  Na moj vkus, vse po-nastoyashchemu vazhnye meropriyatiya sleduet provodit'
rano  utrom:  togda vremeni hvataet  tol'ko na  to,  chtoby prodrat' glaza, s
uzhasom ponyat', chto  opazdyvaesh', koe-kak umyt'sya i slomya golovu pomchat'sya na
otvetstvennuyu vstrechu -- kakie uzh tam perezhivaniya!
     K  moemu velichajshemu  izumleniyu,  nashi nosil'shchiki rezko  zatormozili na
odnom iz mnogochislennyh  porogov, na pervyj vzglyad nichem ne  otlichavshemsya ot
teh, kotorye  nam uzhe dovelos' minovat' na svoem puti, molcha opustili na pol
nashi uladasy i nepodvizhno zamerli v pochtitel'nom otdalenii.
     --  Pridetsya nemnogo  porabotat' nozhkami, ser Maks! -- Ehidno ulybnulsya
Kofa. --  |tim dostojnym  muzham ne  razreshaetsya razgulivat' po lichnym pokoyam
halifa...  vprochem, eto  udovol'stvie voobshche pochti nikomu ne dostupno, v tom
chisle i rebyatam, kotorye do sih por volokli nash podarochek. -- Kofa ukazal na
svertok  s  nepodvizhnym  telom neschastnogo  Kumuhara  Manuly. Nadeyus', ty  v
sostoyanii vzyat' na sebya etot nelegkij trud?
     -- Nu, uzh na eto moego skromnogo mogushchestva vpolne hvatit! -- Ulybnulsya
ya. Otrabotannyj godami praktiki neulovimyj zhest levoj rukoj, i umen'shivshijsya
do  mikroskopicheskih razmerov  svertok s  nashim  plennikom okazalsya  nadezhno
spryatan mezhdu  bol'shim  i  ukazatel'nym  pal'cami moej  udivitel'noj verhnej
konechnosti. Nosil'shchiki druzhno otkryli rty. Esli by oni byli hristianami, oni
by nepremenno  perekrestilis', no rebyatam  prishlos'  ogranichit'sya sudorozhnym
sglatyvaniem sobstvennoj slyuny -- tozhe  nichego sebe tehnika! Mogu ih ponyat':
v  svoe  vremya  ya tak  zhe oshelomleno pyalilsya  na  SHurfa  Lonli-Lokli, v ch'em
bezuprechnom ispolnenii mne dovelos' vpervye uvidet' etot fokus...
     -- Horosho, -- melanholichno kivnul Kofa, -- teper' mozhno perestupit' sej
svyashchennyj porog... Ty ispytvaesh' trepet, mal'chik? Dogadyvayus',  chto net -- i
sovershenno  naprasno!  Obitatelej  nashego  prekrasnogo  Mira,   kotorym   za
poslednyuyu dyuzhinu let bylo pozvoleno perestupit' etot samyj  porog, navernyaka
mozhno pereschitat' po pal'cam.
     --  Pravda?  -- Udivilsya  ya. -- Net, ya, konechno, ponimayu, chto  syuda  ne
zahodyat  lyudi  s  ulicy,  no "pereschitat'  po  pal'cam"  -- eto  uzh slishkom!
Polagayu, u halifa dolzhna byt' celaya kucha slug!
     -- Kucha, i dazhe bol'she. -- Soglasilsya Kofa. -- No dostup v lichnye pokoi
imeyut dva-tri cheloveka, ne bol'she. Ostal'nye sluzhat halifu, ne obremenyaya ego
svoim prisutstviem.
     --  Kak monarh s bol'shim stazhem, ya odobryayu dejstviya  svoego kollegi! --
Fyrknul ya.  -- Ne videt' ni slug, ni poddannyh -- nashi vzglyady na schastlivuyu
carskuyu  zhizn'  udivitel'nym obrazom  sovpadayut! Tol'ko vmesto  togo,  chtoby
zapretit' etim suetlivym  rebyatam  shlyat'sya po  moim  pokoyam,  ya  sam  ot nih
pryachus' -- v Dome u Mosta, i voobshche gde pridetsya...
     -- Tol'ko ne vzdumaj  soobshchit' halifu, chto vy  s nim kollegi, ladno? --
Vzdohnul Kofa. -- Dlya oficial'nyh vstrech s prochimi monarhami, dazhe esli rech'
idet o prostom povelitele kuchki ploho prichesannyh  kochevnikov, vrode tebya, v
Kumanskom  Hadifate  sushchestvuet sovershenno osobyj reglament: prigotovleniya k
vstreche  dolzhny nachat'sya  goda  za dva, do  ee  nachala, vladykam  prihoditsya
obmenyat'sya  neskol'kimi  dyuzhinami druzheskih poslanij, v kotoryh oni podrobno
opisyvayut  polozhitel'nye emocii, kakovye  ispytyvayut v prevkushenii  gryadushchej
vstrechi, i vse takoe... V obshchem, ne sovsem v tvoem vkuse, esli ya horosho tebya
izuchil za eti gody!
     -- Vy menya dejstvitel'no horosho izuchili. -- Ulybnulsya ya.
     Minovav beschislennoe kolichestvo  prostornyh zalov s  fontanami  i  bez,
ukrashennyh dragocennoj mebel'yu,  kakimi-to strannymi aromatnymi rasteniyami i
pochti  sovershenno  pustyh, my  nakonec nereshitel'no  ostanovilis'  na poroge
samoj dal'nej komnaty.
     -- Da hranit nebesnyj kover tysyachezvezdnyj blistatel'nyh gostej halifa!
-- SHepot, bol'she pohozhij na dunovenie prohladnogo briza, chem na chelovecheskij
golos,   razdalsya  iz-za  tonkoj   sverkayushchej  tkani,  otdelyayushchej  svyatilishche
kumanskoj  monarhii  ot otstal'nogo Mira.  CHerez sekundu  tkan'  vzmetnulas'
slovno  ot poryva  vetra, i pered nami poyavilsya nevysokij  sovershenno  sedoj
starik  v  temno-lilovom  kostyume -- skromnost'  ego  odeyaniya  sovershenno ne
garmonirovala  s pochti varvarskoj pyshnost'yu obstanovki,  okruzhavshej  nas vse
eti dni ne tol'ko v dvorcovyh pokoyah, no i na ulicah Kumona.
     -- YA -- glaza, kotorymi  predpochitaet smotret' na Mir neopisuemyj halif
Nubujlibuni  cuan Afiya,  usta,  kotorymi  on probuet neznakomuyu  pishchu,  ushi,
kotorye  vynuzhdeny prislushivat'sya k recham neznakomyh lyudej, odnim  slovom, ya
-- tot, ch'e  prisutstvie ne slishkom  tyagotit halifa, a posemu ya prebyvayu pri
nem v kazhduyu minutu ego zhizni uzhe mnogo  let i ne imeyu ni imeni, ni  zvaniya,
ni  proshlogo.  --  Tiho  skazal  starik.  -- YA  vyshel  vam  navstrechu, chtoby
ubedit'sya,  chto  vash duh  dostatochno  bezmyatezhen  i ne sposoben rastrevozhit'
halifa. Teper' ya vizhu, chto vy mozhete predstat' pered nim.
     U menya tut zhe obrazovalas' celaya kucha  voprosov: v chastnosti,  mne bylo
uzhasno interesno,  chto  imel v  vidu  starik, kogda  skazal o gipoteticheskoj
"bezmyatezhnosti  nashego duha",  i  voobshche ya  pochti  nichego  ne  ponyal iz  ego
predisloviya, zato byl zaintrigovan -- dal'she nekuda!
     -- Ne sleduet zadavat'  voprosy, otvet na kotorye uzhe davno izvesten --
esli ne tvoemu bespomoshchnomu razumu,  to tvoemu mudromu serdcu. -- SHepnul mne
starik.  Kazhetsya,  on  legko  prochital  moi  mysli, ne  upuskaya  dazhe  znaki
prepinaniya   i  grammaticheskie   oshibki!  YA  pochuvstvoval  holodok   straha,
podnimayushchijsya po pozvonochniku,  no otstupat' bylo pozdno: starik pochtitel'no
pripodnyal tonkuyu tkan', priglashaya nas vojti vnutr'.
     Halif Nubulibuni cuan Afiya okazalsya sravnitel'no molodym chelovekom -- ya
pochemu-to  byl   sovershenno  uveren,  chto  nas   vstretit  glubokij  starec!
Obayatel'nyj, izyashchnyj  muzhchina  s  tonkim profilem i  dlinnymi mindalevidnymi
glazami,  skoree  nebrityj,  chem po-nastoyashchemu borodatyj,  on ne  proizvodil
vpechatleniya groznogo vladyki. Naryad halifa tozhe ne potryasal  vobrazhenie:  na
nem  byl belosnezhnyj kostyum samogo prostogo pokroya -- esli uchest', chto halif
udobno ustroilsya na pohozhem na divan  uladase, ego odezhda vpolne mogla sojti
za pizhamu... nu,  polozhim -- za  pizhamu iz ochen' dorogogo magazina. No kogda
etot dyadya podnyal na menya glaza -- greshnye Magistry, mne pokazalos', chto menya
bezzhalostno  prosvechivayut  samym   moshchnym  rentgenom   vseh   Mirov,  ya  mog
poklyast'sya, chto v  kakoe-to mgnovenie halif cuan Afiya znal obo mne absolyutno
vse! Hvala Magistram, eto zakonchilos' tak zhe  bystro, kak i  nachalos': halif
rasteryanno morgnul i perevel vzglyad na sera Kofu. Potom on otvernulsya ot nas
oboih i nekotoroe vremya sozercal potolok.
     -- Mne dostavilo radost' uvidet' vas, gospoda. -- Nakonec skazal halif.
-- Moya vpechatlitel'nost' ne pozvolyaet mne chasto  vstrechat'sya s lyud'mi:  menya
nastigayut ih bespokojstvo, zaboty i pechali, a eto kazhetsya mne slishkom tyazhkim
bremenem. No  vstrecha s vami stala schastlivym  isklyucheniem, hotya i vy ves'ma
daleki  ot sovershenstva...  --  Halif snova  zamolchal,  ustavivshis'  kuda-to
vverh. Mozhno bylo podumat', chto na ego greshnom potolke ustanovlen telivizor,
i imenno sejchas prishlo vremya ego lyubimogo teleseriala!
     --  Blistatel'nomu  halifu ponravitsya,  esli vy zajmete  mesto  na etom
kovre. -- Ele slyshnym shepotom podskazal nam starik. On ukazyval na roskoshnyj
myagkij kover,  ustilayushchij nebol'shoe vozvyshenie  v dal'nem konce komnaty.  --
|to horoshee mesto dlya pochetnyh gostej. -- Dobavil  on tak, slovno my s Kofoj
sobralis' vozrazhat'.
     -- YA chuvstvuyu, chto vy prishli ko mne ne tol'ko s podarkom. Krome podarka
u  vas  est'  pros'ba,  bol'she  pohozhaya na  trebovanie  pobeditelya,  chem  na
smirennoe proshenie, dostojnoe ushej vladyki. -- Neozhidanno skazal halif. -- O
podarke  vy  oficial'no  soobshchili moim pridvornym,  no  o  vashej pros'be mne
nichego  ne bylo izvestno. Vam prikazano peredat' mne tajnoe pozhelanie vashego
vladyki,  blistatel'nogo  korolya  Guriga?  V  takom  sluchae vam  ne  sleduet
trevozhit' sebya temnymi myslyami o tom, chto vy stanete delat' v sluchae otkaza:
ya s udovol'stviem vypolnyu lyubuyu ego pros'bu, esli eto budet v moih silah.
     -- Halifu budet priyatno, esli vy otvetite. -- Snova podskazal starik.
     --  Blistatel'nomu  halifu uzhe  izvestno, chto my privezli  k  ego nogam
izmennika  iz chisla Strazhej  Krasnoj  Pustyni,  po  imeni Kumuhar Manula. --
Reshitel'no  nachal  Kofa.  --  Ego  Velichestvo Gurig  zhelaet, chtoby vy  mogli
ispytat' udovl'stvie, udostoverivshis', chto ni derzost', ni pronicatel'nost',
ni mogushchestvo ne pomogayut vashim vragam ujti ot raspravy...
     -- Kumuhar -- ne vrag.  -- Melanholichno zametil halif. --  YA  nikogda v
zhizni  ego  ne videl, ne chital ego  pisem i ne slyshal  razgovorov  o  nem, a
posemu ne  mog  s nim  possorit'sya.  No  letnij veter,  kotoryj  rozhdaetsya v
krasnyh peskah  Hmiro, ne raz donosil  do menya obryvki sumburnyh razmyshlenij
etogo cheloveka,  v osnovnom posvyashchennyh ego sobstvennoj znachitel'nosti.  Mne
stalo  nepriyatno  zhit'  v  Mire,  gde  est'  chelovek,  ispytyvayushchij  stol'ko
neumestnogo  bespokojstva po  pustyakam,  poetomu  ya i  prikazal  poslat' emu
Gravvi...  I vse  zhe mne  beskonechno priyatno uznat', chto blistatel'nejshij iz
vladyk  Honhony proyavlyaet  takyu zabotu  o moih  delah  --  eto  kazhetsya  mne
nekotorym povodom dlya  nezemnoj radosti. A teper'  prodolzhaj  priyatnye rechi,
voshititel'nyj poslanec mudrogo vladyki!
     Na  etom meste ya edva  uderzhalsya ot  ulybki: mne  uzhe stalo yasno, kak ya
budu draznit' sera Kofu v techenie blizhajshih neskol'kih dnej. "Voshititel'nyj
poslanec mudrogo vladyki" -- ochen' dazhe nichego sebe!
     -- Halifu nravitsya, chto vy nahodite ego rechi  zabavnymi. --  Neozhidanno
shepnul  mne  starik.  YA  bystren'ko  obrabotal  siyu  informaciyu  i  smushchenno
pokosilsya na halifa, no tot s otsutstvuyushchim vidom smotrel v potolok.
     --   Vozmozhno   etot  bespokojnyj  gospodin   Manula  dejstvitel'no  ne
udostoilsya chesti  stat'  vashim lichnym vragom, -- snova zagovoril Kofa, -- no
on uspel sovershit' prestuplenie na territorii Soedinennogo Korolevstva. |tot
zlodej   podaril  poluchennuyu   ot  vas  shkatulku   Gravvi  odnomu  iz  samyh
vysokopostavlennyh poddannyh  Ego Velichestva  Guriga VIII, nashemu kollege  i
drugu, mogushchestvennomu strazhu pokoya  nashego povelitelya  i bezopasnosti vsego
Soedinennogo  Korolevstva...  --  A kstati,  gde  on, etot samyj zlodej?  --
Lenivo  pointeresovalsya halif. -- Vy ostavili ego  na poroge? Udivitel'no: ya
sovsem ne oshchushchayu ego nazojlivoe prisutstvie!
     -- A my pozabotilis' o tom, chtoby nikto bol'she ne oshchushchal ego nazojlivoe
prisutstvie.  --  Neozhidanno bryaknul  ya. CHestno govorya,  ya ne planiroval tak
bystro prisoedinit'sya k ih plavnoj besede, da vot, samo poluchilos'!
     -- Vy menya zaintrigovali. -- Mechtatel'no protyanul halif.
     -- Halifu budet priyatno, esli vy pokazhete emu plennika i ob®yasnite, chto
vy s nim sdelali. -- Tiho podskazal mne ego staryj sluga.  Kofa obernulsya ko
mne i obodryayushche kivnul.
     -- Op! -- S vul'garnym entuziazmom provincial'nogo fokusnika vypalil ya,
vstryahivaya  kist'yu levoj ruki.  Zavernutoe v kover telo  Kumuhara  Manuly so
stukom grohnulos' na pol --  ya  eshche tak i ne nauchilsya ostorozhno obrashchat'sya s
nevol'nymi zhertvami svoih magicheskih eksperimentov.
     --  Voshititel'no!  -- Halif  byl  tak zahvachen zrelishchem, chto  vremenno
prekratil sozercanie potolka. Teper'  on  zainteresovanno kosilsya  --  ne na
svertok  s plennikom, a  na  moi ruki.  --  No ya  po-prezhnemu ne  oshchushchayu ego
utomitel'nogo prisutstviya! -- S udovol'stviem otmetil on.
     -- Na nego nalozheno  sootvetstvuyushchee neobhodimosti zaklyatie, tak chto on
spit... Voobshche-to v nastoyashchij moment gospodin  Manula malo chem otlichaetsya ot
mertveca. -- Poyasnil ser Kofa. -- No moj sputnik mozhet ego razbudit'...
     -- Ne nado! -- Reshitel'no otkazalsya halif. -- YA s samogo  nachala hotel,
chtoby on kak mozhno men'she otlichalsya ot  mertveca -- zachem  chto-to menyat'? --
On zamolchal i s lyubopytstvom ustavilsya na menya.
     -- Halifu hotelos' by,  chtoby vy eshche raz pokazali  emu eto  ugulandskoe
chudo. -- Tut zhe shepnul  mne  starik. -- Nam ne tak uzh chasto prihoditsya imet'
delo s chudesami vashej dalekoj rodiny...
     -- Pochemu  by  i  net! -- Pol'shchenno soglasilsya ya.  Bystro provel  rukoj
vdol'  beschuvstvennogo   tela  bednyagi  Kumuhara   --  ono   snova  ischezlo,
spryatavshis'  mezhdu bol'shim  i  ukazatel'nym  pal'cami  moej  ruki.  YA  snova
vstryahnul kist'yu, plennik opyat' grohnulsya na kover.
     --  Halif  byl by sovershenno schastliv, esli by vy eshche raz  pokazali emu
eto  chudo.  --  Snova shepnul  starik. -- On hotel  by  znat', smozhete  li vy
sovershit' to zhe samoe s drugimi predmetami...
     Delo konchilos' tem, chto ya dobryh polchasa razvlekal halifa demonstraciej
etogo prosten'kogo fokusa, pryacha v  svoej  ruke, a  potom vozvrashchaya na mesto
mnogochislennye gromozdkie predmety obstanovki  i dazhe  ego doverennogo slugu
-- nado otdat' emu  dolzhnoe: starik i brov'yu ne povel, kogda vyyasnilos', chto
halif  zhelaet, choby on nenadolgo ischez  v nedrah moej misticheskoj prigorshni.
Pochti detskoe izumlenie  halifa  kazalos' mne  zabavnym: u etogo zagadochnogo
tipa  hvatalo mogushchestva, chtoby  ezhednevno poluchat' podrobnuyu  informaciyu  o
nastroenii svoih poddannyh ot "letnego  vetra, rozhdayushchegosya v krasnyh peskah
pustyni Hmiro", po ego sobstvennomu vyrazheniyu... da i o nashih s Kofoj tajnyh
zamyslah on  kak-to  umudrilsya  pronyuhat' -- dumayu, emu  dejstvitel'no  bylo
dostatochno prosto na nas posmotret'! A  vot  odno iz pervyh chudes,  kotoromu
mne udalos' sravnitel'no bystro nauchit'sya v etom prekrasnom Mire -- vsego-to
chetvertaya  stupen'  ugulandskoj  Beloj  magii!  --  kazalos'   emu  vershinoj
magicheskogo iskusstva... Navernoe  v svoe vremya ser  Dzhuffin Halli tochno tak
zhe zabavlyalsya, glyadya na menya samogo.  Teper'-to ya ponimayu, kak eto bylo milo
s moej storony -- ne morgnuv glazom peretashchit' svoyu zadnicu iz odnogo Mira v
drugoj, i tut zhe nachat' burno udivlyat'sya samym primitivnym fokusam stolichnyh
koldunov...
     --  Halifu  kazhetsya, chto  vy  horosho  razvlekli  ego,  o  blistatel'nye
gospoda. -- Nakonec  prosheptal  starik. -- On ispytyvaet legkoe chuvstvo viny
za  to,  chto  pozvolil  sebe  uvlech'sya  demonstraciej  vashego  udivitel'nogo
mogushchestva, a posemu nastaivaet, chtoby vy izlozhili emu sut' svoej pros'by.
     --  YA uzhe uspel  soobshchit'  vam,  chto  po  nedobroj  vole  etogo  vashego
poddannogo, -- Kofa ukazal  na nashego plennika, -- shkatulka Gravvi dostalas'
ne tomu,  dlya kogo  byla  prednaznachena.  A  poskol'ku  sredi  poddannyh Ego
Velichestva  Guriga  popadayutsya  mudrecy,  naslyshannye  o  tajnom  mogushchestve
predstavitelej vashego roda,  nam  stalo izvestno, chto odnazhdy  vash dostojnyj
vechnoj  pamyati otec poslal shkatulku  Gravvi  odnomu iz  svoih  provinivshihsya
lyubimcev,  a potom  vdrug peredumal i  sobstvennoruchno otobral  u  nego  etu
smertel'no opasnuyu veshch'. My ne  somnevaemsya, chto  i vy svedushchi v etom tajnom
iskusstve.  -- Ser  Kofa  posmotrel  na halifa s  takim  voshishcheniem, slovno
sobiralsya poprosit'sya k nemu v ucheniki.
     -- YA? Da, razumeetsya, svedushch. --  Rasseyanno  soglasilsya halif. -- Kak i
vse moi predki: neskol'ko dyuzhin pokolenij  princev dinastii Nubujlibuni, chej
put' k vlasti vsegda nachinalsya s poiskov CHerhavly...
     Menya  slovno gromom  porazilo:  ya  podskochil  na  meste  i vo vse glaza
ustavilsya  na nashego  sobesednika.  Okazyvaetsya, sej  strannyj tip pobyval v
etom  tainstvennom  zacharovannom  gorode,  to-to  on  tak  malo  pohodil  na
obyknovennogo  absolyutnogo  monarha, pust'  dazhe  ochen'  ekscentrichnogo! Eshche
nemnogo, i ya nachal by vostorzhenno povizgivat'...
     --  Halif budet  rad,  esli  vy  ne stanete tak volnovat'sya. -- Tut  zhe
zasheptal mne  vezdesushchij  starik. -- Halifu  nelegko nahodit'sya  v  obshchestve
takogo vzvolnovannogo sobesednika.
     Mne  prishlos' vzyat'  sebya  v  ruki  i  staratel'no  zadyshat', kak  uchil
mnogomudryj  ser Lonli-Lokli: delo, chego dobrogo,  moglo konchit'sya  tem, chto
menya  poprosili  by pojti provetrit'sya, daby  ne navredit' hrupkoj  dushevnoj
organizacii  halifa. Vprochem, ono i k  luchshemu: cherez minutu  ya byl spokoen,
kak sfinks, i ulybalsya primerno tak zhe, ya polagayu...
     -- YA  uzhe  ponyal  sut' vashej pros'by i  s udovol'stviem ee  vypolnyu. --
Halif  pervym  narushil  obshchee  molchanie,  poryadkom  zatyanuvsheesya  posle  ego
vystupleniya. -- I gde zhe on, etot blistatel'nyj gospodin, na ch'yu dolyu vypalo
naisladchajshee iz naslazhdenij vo Vselennoj?
     -- On  ostalsya  v  Eho, razumeetsya.  My  pomestili  ego  v zacharovannuyu
komnatu, chtoby u ego  tela hvatilo  sil dozhdat'sya nashego  vozvrashcheniya...  --
Otvetil  ser  Kofa.  A ya pospeshno pristupil k sleduyushchej  porcii  dyhatel'nyh
uprazhnenij: vnezapno mne stalo yasno, chem zavershatsya nashi  peregovory,  i  ot
etogo otkroveniya volkom vyt' hotelos'!
     -- No  v takom sluchae ya ne  smogu pomoch'  vashemu kollege.  --  Pechal'no
skazal halif. -- Tol'ko moya poshchechina mozhet privesti ego v chuvstvo, poskol'ku
v svoe vremya ya  okunal ruki v Istochnik Boli  na okraine  CHerhavly...  CHto zh,
ochevidno vam pridetsya  stat'  moimi  gostyami  i podozhdat',  poka telo vashego
druga ne budet dostavleno  v Kumon. So svoej storony ya budu schastliv okazat'
vam gostepriimstvo, i uchityvaya slozhivshuyusya  situaciyu... Da, pozhaluj  ya gotov
sdelat'  isklyuchenie i  prinyat'  vashego kollegu na  sleduyushchij den'  posle ego
priezda.
     Ser Kofa rasteryanno ustavilsya  na menya, ya mrachno pozhal  plechami. CHestno
govorya,  menya ne slishkom  pugalo dolgoe  ozhidanie: ya uzhe uspel vojti vo vkus
prazdnoj  zhizni, kakovuyu  polagaetsya  vesti  gostyam  halifa.  No  ya  zdorovo
somnevalsya, chto  bednyaga Melifaro doberetsya v Kumon  zhivym: pyat'  dyuzhin dnej
puti po moryu -- my  s Anchifoj dobralis' za tri s  polovinoj, no on byl gotov
poklyast'sya, chto edinstvennoj prichinoj nashego rekorda bylo moe prisutstvie na
bortu,  i ya sklonyalsya k tomu, chtoby s nim soglasit'sya:  v konce  koncov, ego
shikka byla snabzhena tochno takim zhe magicheskim kristallom, kak moj  amobiler,
tak   chto  effekt  vpolne  mog   byt'   sootvetstvuyushchij...  Znachit,  sleduet
rasschityvat' na  pyat'  dyuzhin  dnej puti,  i eshche  pochti dyuzhina dnej  puti  iz
Kaputty -- s karavanom,  ili vverh po reke, kak  mne ob®yasnili, eto pochti ne
imeet znacheniya!
     -- Da,  nashemu Melifaro  budet  nelegko ostat'sya v zhivyh.  --  Pechal'no
podtverdil Kofa. Ochevidno, on sam tol'ko chto proizvel takie zhe podschety.
     -- Razve chto, Dzhuffin chto-nibud' pridumaet... -- S nadezhdoj skazal ya.
     -- Esli by Dzhuffin mog chto-nibud' pridumat', on by otpravil ego  s nami
s samogo nachala! --  Provorchal Kofa. -- My s nim vse utro pered ot®ezdom eto
obsuzhdali i  reshili, chto luchshe  ne riskovat'.  Pravda, my oba pochemu-to byli
sovershenno  uvereny, chto sushchestvuet  nekoe lekarstvo,  kotoroe  mozhno vzyat',
polozhit' za pazuhu i privezti domoj... Ladno, drugogo vyhoda u nas vse ravno
net, tak chto pridetsya risknut'!
     -- Halifu kazhetsya, chto vy  dolzhny  eshche neskol'ko minut prislushivat'sya k
ego recham. -- Tiho zametil staryj sluga halifa.
     -- Proshu prostit' nashe  nevezhlivoe  povedenie: my byli  ochen' ogorcheny,
uznav, chto nam  pridetsya  riskovat'  zhizn'yu nashego druga. --  YA posmotrel na
halifa i s izumleniem uvidel, chto on ulybaetsya mne s vidom zagovorshchika.
     -- Mne kazhetsya, chto takie lyudi kak vy, vpolne mogli by sami otpravit'sya
v CHerhavlu.  -- Soblaznitel'nym tonom vladel'ca tol'ko chto otkryvshegosya byuro
puteshestvij skazal halif. Zadumchivo posmotrel na menya i dobavil: -- Kogda ty
voshel, mne pokazalos', chto ty uzhe pobyval v CHerhavle, no potom ya ponyal,  chto
kakie-to inye chudesa ostavili svoi otmetiny na tvoem tele... Tem ne menee, ya
by  posovetoval tebe i tvoemu sputniku  otpravit'sya v  put'. Lyudi, sposobnye
sovershat' takie  chudesa, kak te, chto vy  mne segodnya pokazali, sumeyut  najti
put'  v CHerhavlu. Okazavshis' v CHerhavle  vy  smozhete omyt' ruki  v Istochnike
Boli -- pochemu by i net! -- tak chto po vozvrashchenii domoj vy sami privedete v
chuvstvo   svoego  kollegu...  Udivlyayus'  ego  schastlivoj  sud'be:   ispytat'
naslazhdenie, kotoroe sposobna podarit' shkatulka Gravvi, i ostat'sya  v  zhivyh
--  takoe  malo  komu  vypadaet  na rodu!... Vprochem,  esli vy  ne  reshites'
doverit'  svoyu  zhizn'  demonam  Krasnoj  Pustyni,  ya budu  rad  okazat'  vam
gostepriimstvo, kak i obeshchal.
     -- Spasibo, no... Odnim slovom, ya sobirayus' posledovat' vashemu  sovetu.
-- Tverdo skazal ya. A potom vinovato obernulsya k seru Kofe. -- Oh, Kofa,  vy
sovsem ne obyazany rasplachivat'sya  za moi bezumnye resheniya! YA mogu brodit' po
etoj greshnoj pustyne i v odinochestve, a vy...
     --  A ya  otpravlyus' s toboj  i posmotryu, kak u  tebya  eto poluchitsya. --
Spokojno zakonchil Kofa. -- Za kogo ty menya prinimaesh', mal'chik?
     --  Za cheloveka,  kotoryj sovershenno  ne vinovat, chto  vse moi  zhelaniya
imeyut svojstvo tut zhe ispolnyat'sya, dazhe samye durackie! -- Vzdohnul ya.
     --  Nichego,  mne  dazhe  interesno.  V  proshlyj  raz  ispolnenie  tvoego
"durackogo  zhelaniya"  sdelalo  menya  nemnogo  bogache,  posmotrim,  chto budet
teper'. -- Nasmeshlivo skazal Kofa.
     -- Halif rad, chto  vy  prinyali mudroe reshenie. -- SHepnul nam starik. --
Ego slugi dadut vam vse, chto  trebuetsya dlya  takogo tyazhelogo puteshestviya,  v
tom chisle puzyr' Buurahri i opytnogo provodnika. A teper'...
     -- Da, my sejchas ujdem. -- Ponimayushche kivnul  ya. -- Tol'ko vot chto... Vy
skazali, chto halif gotov predostavit' nam provodnika. Budet luchshe, esli etim
provodnikom stanet  glavnyj  vinovnik vsego  sluchivshegosya.  -- YA  ukazal  na
nepodvizhnoe  telo Kumuhara Manuly  i bespomoshchno  posmotrel na halifa. -- Moj
opyt podskazyvaet, chto lyuboe delo dolzhen zavershat' tot, kto ego nachal. A ego
nachal imenno etot gospodin... I ya  obeshchayu, chto ego "neumestnoe bespokojstvo:
bol'she ne budet vas trevozhit'. Uzh eto chudo vpolne v moih silah!
     -- Pravda? -- Izumlenno sprosil halif. -- Ostaetsya tol'ko sozhalet', chto
ty ne sluzhish' pri moem dvore... No pochemu v takom sluchae ty ne vsegda mozhesh'
spravit'sya s sobstvennym bespokojstvom?
     -- Potomu chto izmenit' sebya gorazdo trudnee, chem prodelat' to  zhe samoe
s drugimi.  Na eto moego mogushchestva poka ne hvataet, k sozhaleniyu.  -- CHestno
priznalsya  ya.  -- Krome togo, etot bednyaga budet... kak by eto skazat'... ne
sovsem zhivym, ili ne sovsem chelovekom posle togo, kak ya ego uspokoyu.
     -- Halifu kazhetsya, chto vy govorite strashnye veshchi, no on soglasen otdat'
vam etogo cheloveka.  -- Pochtitel'no shepnul mne starik. -- Delajte s nim, chto
hotite  --  pri uslovii, chto ego  nelepye razmyshleniya  bol'she ne  potrevozhat
pokoj halifa...
     -- Ne potrevozhat. -- Tverdo poobeshchal ya.
     --  A  pochemu vy menya ne voshvalyaete? -- Neozhidanno  sprosil  halif. --
Neuzheli vam ne kazhetsya, chto ya tol'ko chto dal vam nailuchshij iz sovetov?
     -- Kazhetsya. -- Rasteryanno skazal ya, izo vsh sil starayas' ne rassmeyat'sya
-- eto, pozhaluj, bylo by  slishkom! Ser  Kofa tut zhe otkryl rot i  vyvalil na
halifa  zdorovennuyu  porciyu  prevoshodnyh  epitetov,  kotorye  ya  ne  berus'
procitirovat'. K moemu velichajshemu izumleniyu, halif  vyslushal vsyu etu chush' s
vidimym udovol'stviem.
     Potom  ya snova  spryatal plennika v  svoej prigorshne, i my poproshchalis' s
halifom i ego starym slugoj -- na udivlenie bystro i bez izlishnih ceremonij.
Ochevidno, my  vse-taki umudrilis' utomit'  vpechatlitel'nogo Nubujlibuni cuan
Afiyu do polusmerti...
     -- A teper'  otnesite  nas v kakoj-nibud' horoshij traktir, mal'chiki. --
Prikazal  ser Kofa,  vzgromozdivshis' na svoj uladas. -- V takoj,  gde vkusno
kormyat, i  v  to zhe vremya mozhno uedinit'sya... Vam  izvestno hot' odno  takoe
mesto?
     Nosil'shchiki tupo pereminalis' s nogi na nogu, ne v silah reshit', kuda zhe
nas dostavit'.  |ta vyalaya diskoteka mogla by prodolzhat'sya vechno, esli by nam
na pomoshch' ne prishel odin iz dvorcovyh slug -- paren' kak raz prohodil mimo.
     -- Nesite etih blistatel'nyh gospod v "Zvezdnyj med"  -- Posovetoval on
nosil'shchikam. Povernulsya k  nam, pochtitel'no poklonilsya i  vkradchivym shepotom
dobavil: -- Voshititel'nye gospoda budut dovol'ny! "Zvezdnyj med" tak horosh,
chto   poroj  v   ego  stenah  vkushayut   sladost'  pishchi  dazhe  brat'ya  nashego
oslepitel'nogo vladyki.
     -- Nu, chto ustraivaet kumanskih princev, skoree vsego sojdet i dlya nas.
--  Dobrodushno  soglasilsya  Kofa.  YA  udivlenno  na  nego  pokosilsya:  takie
blagodushnye  intonacii na moej pamyati  udavalis' tol'ko  nastoyashchemu "Masteru
Slyshashchemu", a uzh nikak ne etomu hudomu dlinnolicemu tipu!
     -- Vy sobiraetes' prevratit'sya v sera Kofu iz Eho? -- S ulybkoj sprosil
ya.
     -- A ya  i est' "ser Kofa iz Eho", kto zhe  eshche! -- Lukavo usmehnulsya on.
--  Inogda, znaesh'  li,  mne  uzhasno  nadoedaet  neobhodimost'  vesti sebya v
strogom sootvetstvii  so  svoim  oblikom  -- malo li,  chto tam  v svoe vremya
nakoldoval moj dragocennyj papochka! V takih sluchayah tolstyak iz Eho  nachinaet
vorchat',  a nevynosimyj  tip, kakovym  ya v  dannyj  moment yavlyayus',  vorchat'
perestaet. Neuzheli i tak ne yasno?
     -- Voobshche-to vy vsyu dorogu byli vpolne dushkoj, nado otdat' vam dolzhnoe!
-- Blagodarno skazal ya. -- No sejchas... CHestno govorya, ya predpolagal, chto vy
menya pob'ete -- srazu zhe, kak tol'ko my pokinem priemnuyu halifa!
     --  Perestan'  nesti  chush',   a  to  ya  tebya  dejstvietl'no  pob'yu!  --
Uhmyl'nulsya Kofa. -- Nu kto tebe skazal, chto  puteshestvie v CHerhavlu --  eto
ploho?
     -- Nikto. -- Udruchenno priznalsya ya. -- No iz rasskaza nashego provodnika
ya ponyal, chto Krasnaya Pustynya Hmiro -- ves'ma opasnoe mesto...
     -- Nash Mir voobshche -- ves'ma opasnoe mesto. -- Hmyknul Kofa. -- I dumayu,
chto drugie Miry tozhe... CHto zh nam teper' -- lozhit'sya i umirat', chto li?
     -- Rezonno. -- Rassmeyalsya ya.
     -- Krome togo, kogda mne eshche vypadet vozmozhnost' popast' v CHerhavlu! --
Zadumchivo dobavil Kofa. -- Sam ya ee uzhe iskal,  v yunosti, da tak i ne nashel,
k sozhaleniyu. Zacharovannye mesta  voobshche ot menya ne v vostorge -- ya kazhus' im
ochen'  uzh  mirskim chelovekom, tak chto moego  mogushchestva  hvataet  tol'ko  na
ves'ma  prozaicheskie  chudesa...  A  v  tvoej  kompanii   moi  shansy  zdorovo
vozrastayut: uzh ty-to ee najdesh', etu greshnuyu CHerhavlu!
     -- Najdu, kuda ya denus'. --  Flegmatichno soglasilsya ya. CHestno govorya, ya
eshche nikogda v  zhizni  ne  byl tak uveren v svoih silah. Mozhet byt',  glavnoj
prichinoj  vnezapno  posetivshej menya nahal'noj samouverennosti  stalo naivnoe
voshishchenie   halifa,  plenennogo  moimi   prosten'kimi   fokusami  --   etot
mogushchestvennyj  vladyka  smotrel  na  menya,  kak na  kakogo-nibud'  Velikogo
Magistra drevnego Ordena... Smeshno, konechno!
     My s  Kofoj  chudnen'ko proveli  vecher  v otdel'nom  kabinete "Zvezdnogo
meda". Zdes' k nashim  uslugam  byli ne tol'ko  hren znaet skol'ko kvadratnyh
metrov  uyutnogo  odinochestva, no  i  nebol'shoj  bassejn, napolnennyj  teploj
aromatnoj  vodoj  i beschislennye sladkie  blyuda vsemirno izvestnoj kumanskoj
kuhni.  Oceniv  dikoe  kolichestvo  kuvshinov  s  vodoj,  kotoroj ya  sobiralsya
zapivat' ves' etot  medovyj  koshmar,  Kofa ehidno posovetoval  mne  zakazat'
nechto pod nazvaniem "Vershina sladosti", uveryaya, chto vse ne tak  strashno, kak
kazhetsya  -- deskat', eto  blyudo  predstavlyaet soboj  takuyu koncentrirovannuyu
essenciyu  meda,  chto  vkusovye receptory  otkazyvayutsya  na nego reagirovat',
poetomu ono uzhe kak by i ne yavlyaetsya sladkim -- no ya tak i ne reshilsya na sej
riskovannyj eksperiment...
     I  razumeetsya, v nashem  rasporyazhenii byla kucha  vremeni, chtoby obsudit'
predstoyashchee puteshestvie. Ser Kofa  postupil ochen' mudro, kogda reshil, chto my
dolzhny pouzhinat' ne doma, a v kakom-nibud' traktire: rasslablyushchaya obstanovka
nashih  roskoshnyh  dvorcovyh  pokoev  sovershenno ne  raspolagala  k  delovomu
razgovoru, a v stenah "Zvezdnogo meda" ya pochuvstvoval sebya pochti tak zhe, kak
za  stolikom "Obzhory  Bunby",  kuda  my  s Kofoj  neredko  zahodili  naskoro
perekusit' pered  tem,  kak dobrovol'no vlyapat'sya v  kakoe-nibud'  ocherednoe
chudo -- vo  imya spokojstviya prekrasnoj stolicy Soedinennogo Korolevstva, nu,
i dlya sobstvennogo udovol'stviya, chego greha tait'...
     V  obshchem,  kogda ya  nakonec  vernulsya  v svoyu spal'nyu,  nashe  blizhajshee
budushchee  kazalos' mne --  nu, ne to chto by takim uzh otchetlivo yasnym, no hotya
by produmannym i rasplanirovannym. Poetomu ya spal kak ubityj -- velikolepnyj
halif Nubujlibuni cuan  Afiya mog  byt' spokoen: ni odin sumasshedshij veter ne
mog donesti  do  nego obryvki  moih  "sumburnyh razmyshlenij"  po prichine  ih
absolyutnogo otsutstviya!
     A  polden' sleduyushchego  dnya  my  s serom  Kofoj sokrushenno  pyalilis'  na
miniatyurnoe podobie dirizhablya -- eto  i byl puzyr' Buurahri, o kotorom ya tak
mnogo raz slyshal s togo momenta, kak moi nogi  nachali popirat' gostepriimnuyu
zemlyu Uanduka.  YA smotrel  na  eto  chudo  mestnogo tehnicheskogo  progressa s
otkrovennym uzhasom: ya  dejstvitel'no do sih por panicheski boyus' vysoty. Esli
v moem negodovanii  po povodu  poezdki na  pyatimetrovom kufage byla izryadnaya
dolya  koketstva,   to   na  sej  raz  ya  smotrel  na  somnitel'noe  sredstvo
peredvizheniya, kotoromu my s Kofoj sobiralis' doverit' svoi hrupkie  zhizni, s
sovershenno iskrennim uzhasom!
     -- Ne nuzhno tak  skorbno pyhtet', Maks! -- Provorchal Kofa.  -- YA i  sam
predpochitayu  ne pokidat' zemlyu bez krajnej nuzhdy, no... Odnim slovom, eto ne
tak strashno, kak kazhetsya, pover' uzh  opytnomu puteshestvenniku! Mezhdu prochim,
Buurahri schitaetsya odnim iz  samyh  bezopasnyh  transportnyh  sredstv nashego
Mira. A samym opasnym priznany obozhaemye toboj amobilery.
     -- Da? Vot uzh ne podumal by... --  Nedoverchivo protyanul  ya.  -- A mozhet
byt' my prosto poedem na kufagah? S komfortom, na uladasah...
     -- S dvumya dyuzhinami slug, pohodnym  sortirom i teplym bassejnom, da? --
Ehidno podhvatil Kofa. -- Izbalovalsya ty, paren', kak ya poglyazhu... Voobshche-to
ya  i sam  predpochel by puteshestvovat',  lezha  na uladase, no ya poka ne gotov
srazhat'sya s ordami  etih samyh  engo, cheflau  i prochimi  obitatelyami Velikoj
Krasnoj  Pustyni...  kak ih tam --  nu da,  madkarami, kotorye vsegda gotovy
"podlo  sozhrat'" svoih gostej.  Izvini, mal'chik, no dazhe tvoego  znamenitogo
yada  mozhet  ne  hvatit',  chtoby  spravit'sya  s  dvumya-tremya  tysyachami  durno
vospitannyh kochevnikov Krasnoj Pustyni!
     -- Da, stol'ko ya, pozhaluj,  ne  naplyuyu.  -- Sokrushenno soglasilsya ya. --
Razve chto, kopit' yad  pro zapas  po  doroge -- splevyvat' ego v kakuyu-nibud'
banochku,  chto  li... Hotya  mozhno  bylo by  poprobovat'  ugostit'  ih  svoimi
Smertnymi sharami.
     --  I svalit'sya  s nog posle chetyreh dyuzhin takih udarov -- eto v luchshem
sluchae! -- Mrachno zavershil Kofa. -- YA tozhe koe-chto umeyu, esli ty pomnish', no
mne  sejchas  pochemu-to  ne  ochen' hochetsya  voevat' chut' li  ne  s  polovinoj
naseleniya etogo blagoslavennogo materika... YA imeyu pravo  na  svoi malen'kie
kaprizy?
     -- Imeete, navernoe...  --  YA obrechenno  vzdohnul,  eshche  raz pridirchivo
oglyadel  dirizhabl', vozvel glaza  k  nebu, ponyal, chto svyatoj muchenik iz menya
vse ravno  ne  poluchitsya, i reshitel'no pozhal  plechami. -- Ladno,  letal zhe ya
kak-to na samolete!
     -- Na chem eto ty letal? -- Podozritel'no sprosil Kofa.
     -- Na samolete. I ne delajte takie  strashnye glaza: vy navernyaka ne raz
videli  etu  shtuku  v kino  --  takie  ogromnye letatel'nye mashiny,  nemnogo
pohozhie na ptic.
     -- Videl. -- Kivnul on. -- Podozhdi,  Maks,  ty hochesh'  skazat', chto eti
shtuki dejstvitel'no sushchestvuyut?
     -- Hochu. Voobshche-to ya eto uzhe ne raz govoril. -- Usmehnulsya ya.
     -- Da, no ya dumal,  chto ty nas razygryvaesh'! Vprochem,  kakaya raznica...
CHto  mne  dejstvitel'no  ne  nravitsya   v  puzyre  Buurahri,  tak   eto  ego
medlitel'nost'. Horosho obuchennyj kufag, i tot  bezhit  raza v dva bystree. --
Pechal'no soobshchil on.
     -- A mozhet byt'  moe prisutstvie  podejstvuet na nego, kak na amobiler?
-- Veselo predpolozhil ya. -- Na etom puzyre ustanovlen magicheskij kristall?
     -- Kakoe tam! Mestnyh zaklinanij vpolne  hvataet  na  to, chtoby sdelat'
etu shtuku upravlyaemoj -- v svoe vremya mne  dovodilos' imet' s nimi delo, tak
chto nam ne ponadobyatsya uslugi voznicy. No vot sdelat' puzyr' bolee rezvym --
net, rebyata ne tyanut! -- Prezritel'no vzdohnul Kofa. Potom ego lico vnezapno
prosvetlelo: --  Zato  takoj kristall  imeetsya  v  moej  dorozhnoj sumke! |to
genial'no, mal'chik! Molodec, chto vspomnil...
     -- A vy vsegda vozite s soboj takoj strannyj bagazh? -- Udivilsya ya.
     -- Razumeetsya. -- Tverdo otvetil Kofa.  -- YA voobshche starayus' imet'  pri
sebe  vsyakie neobhodimye melochi iz teh, chto  ne kupish'  v  pervoj popavshejsya
lavke na krayu Mira -- chem bol'she, tem luchshe!
     -- Ostaetsya udivlyat'sya, chto vash bagazh sostoit vsego iz  dvuh sumok.  --
Ulybnulsya ya.
     -- A, pustyaki, prosto  melkaya  bytovaya magiya! -- Pol'shchenno  uhmyl'nulsya
Kofa.
     -- Nauchite? -- Ozhivilsya ya.
     -- ZHizn' nauchit. -- Tumanno poobeshchal on.
     CHerez paru chasov sbory  v dorogu podoshli k koncu:  nashi dorozhnye sumki,
spal'nye prinadlezhnosti  i prochie poleznye melochi byli akkuratno  ulozheny  v
dovol'no  tesnoj  korzine   puzyrya  --  ee  razmery  zastavlyali  menya  burno
radovat'sya, chto ser  Kofa  umeet obrashchat'sya s etoj shtukoj,  tak chto  nam  ne
pridetsya  brat' s soboj eshche  i voznicu! K  izumleniyu slug halifa my ne stali
obremenyat' sebya  izlishnimi  zapasami  vody  i  pishchi.  Rebyata  reshili, chto my
okonchatel'no rehnulis',  a  posemu  ne  vedaem, chto tvorim  -- i  pravil'no,
otkuda  im bylo znat', chto v moem rasporyazhenii  imeetsya takaya udobnaya shtuka,
kak SHCHel' mezhdu Mirami, iz kotoroj ya  mogu v lyubuyu  minutu dobyt'  chto-nibud'
s®edobnoe... Ser Kofa uspel prisobachit' k puzyryu magicheskij kristall -- odin
iz teh,  chto zamenyayut motory v nashih amobilerah. My oba pitali na  ego  schet
bol'shie  nadezhdy: puzyr'  Buurahri  ne  pokazalsya nam  tem  samym  mestom, v
kotorom  hochetsya  bezvylazno  nahodit'sya  do  nastupleniya  starosti.  CHestno
govorya,  ya voobshche ne  ochen'-to ponimal, kak  my proderzhimsya v etoj  korzinke
hotyaby dyuzhinu dnej! No otstupat' bylo nekuda: po vsemu vyhodilo, chto  imenno
eta  durackaya  shtukovina pomozhet nam  otorvat'sya ot zemli  eshche do togo,  kak
solnce skroetsya  za gorizontom. Ostalos'  tol'ko privesti  v chuvstvo  nashego
budushchego provodnika -- i  privesti ego k  prisyage, zaodno. YA imel nahal'stvo
nadeyat'sya, chto na eto hvatit neskol'kih minut i odnogo Smertnogo shara.
     YA otpravilsya  na svoyu polovinu otvedennyh  nam apartamentov. Svertok  s
nepodvizhnym telom bednyagi Kumuhara obnaruzhilsya chut' li ne  na poroge -- tam,
gde ya ego vyvalil na  pol vchera vecherom,  vernuvshis' iz "Zvezdnogo meda".  YA
akkuratno  razvernul tolstyj  kover i  sochuvstvenno  posmotrel na  kurnosogo
borodacha, kotoryj uzhe stol'ko vremeni ne prinadlezhal ni miru zhiivyh, ni miru
mertvyh.  YA  byl  sovershenno uveren,  chto  moj  Smertnyj shar  ne ub'et etogo
bednyagu: esli ya  i  byl zol na  nego kogda-to, neskol'ko dyuzhin  dnej i celuyu
vechnost'  nazad, eto nastroenie uzhe davnym-davno stalo  vsego lish'  odnoj iz
stranic moej  biografii, k tomu zhe, ne  samoj zanimatel'noj... Poetomu  ya ne
stal   ustraivat'   sebe   kakoj-nibud'   predvaritel'nyj   perekur,   chtoby
"uspokoit'sya, sosredotochit'sya i vzyat' sebya v  ruki" --  esli  citirovat' moi
sobstvennye tradicionnye zavyvaniya, kotorye regulyarno prihoditsya vyslushivat'
moemu mnogostradal'nomu shefu. No segodnya Dzhuffina ne bylo ryadom, krome  togo
mne  nakonec-to  stalo  sovershenno yasno, chto ni zavyvat', ni  "perekurivat'"
pered  takim meropriyatiem ne trebuetsya. Tak chto ya prosto prishchelknul pal'cami
levoj ruki i ravnodushno prosledil za traektoriej poleta  kroshechnogo  sgustka
pronzitel'no-zelenogo sveta. On udarilsya v  moguchuyu grud'  nashego  plennika,
vspyhnul  na  mig  kakim-to  sovsem uzh  nevynosimym  siyaniem, bystro ugas  i
rastayal, slovno i ne bylo nichego.
     --   Pora   prosypat'sya!   --   Veselo  skazal  ya.  |to   dejstvitel'no
podejstvovalo, ser Dzhuffin byl absolyutno prav. Vprochem, regulyarnye zayavleniya
moego  shefa,  chto  on,  deskat',  vpolne  sposoben  oshibat'sya,  do  sih  por
predstavlyayutsya mne neumeloj popytkoj iskazit' istinu...
     --  YA s toboj, hozyain. -- Flegmatichno  soobshchil gospodin Kumuhar Manula,
pospeshno prinimaya sidyachee  polozhenie. On  pyalilsya  na  menya, kak  slaboumnyj
podrostok  na kakuyu-nibud'  durackuyu pop-zvezdu -- gospodi, a ya-to  i zabyl,
chto neschastnye  zhertvy  moego  strannogo  mogushchestva obychno vedut sebya takim
nepriglyadnym obrazom!
     -- Vot  chto... -- zadumchivo nachal ya, -- ty dolzhen otpravit'sya so mnoj i
s  moim  drugom na poiski  CHerhavly. Budesh'  nashim provodnikom.  Ty ved' vsyu
zhizn' provel na granice Krasnoj Pustyni, verno?
     -- Verno, hozyain. -- Kivnul borodach.
     -- Vot i slavno. -- YA vzdohnul i popytalsya potochnee sformulirovat' svoj
sleduyushchij prikaz.  S  odnoj  storony, men'she  vsego  na svete  mne  hotelos'
provesti   Magistry   znayut   skol'ko  vremeni  v   obshchestve  bessmyslennogo
chelovekoobraznogo  sushchestva,  zaprogrammirovannogo  na  tupoe ozhidanie i  ne
menee  tupoe vypolnenie moih durackih prikazov.  S drugoj storony,  ya ne byl
uveren,  chto  mne tak uzh  neobhodimo srochno  okazat'sya naedine  s  nastoyashchim
Kumuharom  Manuloj --  sudya po vsemu, u etogo surovogo  Strazha granic byl na
redkost'  tyazhelyj  harakter! Tak chto mne prishlos' pospeshno zanyat'sya poiskami
dostojnogo kompromissa. Na eto ushla celaya minuta, esli ne bol'she.
     -- Ty, konechno, dolzhen  vypolnyat' vse moi prikazy,  okazyvat' posil'nuyu
pomoshch', ohranyat' moyu zhizn', i vse takoe, no... Mne by ochen' hotelos',  chtoby
v ostal'nom ty vel sebya kak normal'nyj chelovek. -- Reshitel'no skazal ya.
     -- Horosho, gospodin. -- Tut zhe otkliknulsya moj plennik. Mne ponravilos'
izmenenie  formulirovki: "gospodinom"  v Kumanskom  Halifate  nazyvayut  drug
druga  vse  komu  ne len',  a vot protivnoe  slovechko "hozyain"  otnositsya  k
skudnomu leksikonu zhertv moih Smertnyh sharov -- provereno gor'kim opytom! Da
i lico Kumuhara Manuly  ne moglo ne radovat': normal'noe  chelovecheskoe lico:
nemnogo udivlennoe, nemnogo ispugannoe, navernoe tochno takaya  zhe rasteryannaya
rozha byla by u  menya samogo, esli by mne prishlos' poteryat' soznanie, a potom
vnezapno  priti v  sebya v sovershenno  neznakomom  meste, naedine  s kakim-to
neponyatnym  tipom,  da  eshche  i  otdayushchim  mne  prikazy,  oslushat'sya  kotoryh
pochemu-to nevozmozhno...
     --  Poshli,  ser  Kumuhar.  --  Privetlivo ulybnulsya  ya.  -- Nash  puzyr'
Buurahri uzhe gotov k otletu... Kstati, esli u tebya est' kakie-to voprosy, ty
mozhesh'  nachinat'  ih zadavat' srazu posle nachala puteshestviya: nichego ne imeyu
protiv horoshej boltovni,  osobenno v doroge! I vot eshche chto: menya zovut Maks,
i u  menya net glupoj privychki obizhat'sya,  kogda menya nazyvayut po imeni... --
|to zayavlenie ya sdelal uzhe na poroge: borodach nakonec-to spravilsya so svoimi
neposlushnymi  nogami,  tak  chto  teper' my vpolne mogli  pokinut' pomeshchenie,
kotoroe  kakoe-to vremya chestno staralos' zamenit' mne dom. A cherez neskol'ko
minut  my  uzhe  byli  na  nashem  improviziroannom  "aerodrome",  i  ya  gordo
prodemonstriroval  ustalomu seru  Kofe  rezul'tat  svoih smelyh  misticheskih
eksperimentov.
     --  |togo cheloveka zovut ser Kofa Joh, on otpravlyaetsya v  put' vmeste s
nami, i ego prikazy ty dolzhen vypolnyat' tochno tak  zhe, kak i moi. -- Soobshchil
ya svezheispechennomu rabu svoego Smertnogo shara.
     -- A chto ya dolzhen  delat',  esli vy budete prikazyvat' mne raznye veshchi?
-- Delovito osvedomilsya tot.
     --  My  ne  budem.  --  Poobeshchal  ya.  --  Nadeyus',  u  nas  hvatit  uma
predvaritel'no dgovorit'sya mezhdu soboj. Nu, a esli ne hvatit...
     -- Togda  slushajsya menya, paren'. --  Uhmyl'nulsya Kofa.  --  YA staryj  i
mudryj, a etot mal'chik poroj sam ne ponimaet, chto metet!
     -- |to byla shutka, ili prikaz? -- Utochnil nash plennik.
     -- |to byla shutka.  --  Suho skazal ya. -- Esli  my budem otdavat'  tebe
raznye prikazy, ty dolzhen slushat'sya  menya.  Mozhet byt' ya dejstvitel'no takoj
durak,  kak  utverzhdaet ser  Kofa,  no  v  nastoyashchij  moment  imenno ya  nesu
otvetstvennost' za proishodyashchee  -- osobenno  za to, chto proishodit s toboj,
Kumuhar.
     -- Kakoj ty inogda byvaesh' serdityj, eto chto-to! -- Ehidno skazal Kofa.
K moemu velichajshemu  oblegcheniyu on ne tol'ko ne vozmutilsya, no  dazhe sporit'
ne stal -- vot eto, ya ponimayu, podarok sud'by!
     -- Vy  skazali, chto hotite, chtoby ya byl vashim provodnikom, eto tak?  --
Vnezapno  osvedomilsya Kumuhar  Manula.  On  kriticheski  oglyadel nash bagazh  i
nereshitel'no  na  menya pokosilsya.  -- Skazhite,  gospoda,  a  mne pozvolyaetsya
vyskazyvat' suzhdeniya o vashih postupkah?
     -- Razumeetsya. -- Myagko skazl ya. -- |to dazhe neobhodimo.
     -- Vy ploho podgotovilis'  k dolgomu puti, gospoda. |tih zapasov vody i
pishchi hvatit  vsego na dyuzhinu dnej -- da i to, esli ochen' strogo ekonomit'. A
polet nad Hmiro mozhet dlit'sya gorazdo dol'she...
     My s Kofoj pereglyanulis' i rashohotalis'.
     -- Sorok vos'moj! -- Skvoz' smeh soobshchil mne Kofa.
     -- "Sorok vos'moj"?
     -- Nu da.  Do  nego to zhe samoe  skazali  rovno  sorok  sem' chelovek, ya
schital. --  I Kofa snova rashohotalsya. Bednyaga Kumuhar posmotrel na nas, kak
srednestatisticheskij obyvatel' na postoyannyh pacientov Priyuta Bezumnyh.
     -- Ne perezhivaj, paren'. -- Ulybnulsya ya. --  U nas budet stol'ko  edy i
napitkov, skol'ko  ponadobitsya, pover' mne na slovo!  My  mogli by ne  brat'
dazhe eti zapasy, prosto ser Kofa lyubit kumanskie sladosti, da i ty  navernoe
ne otkazhesh'sya...
     -- Vy budete tvorit' chudesa? -- Ostorozhno utochnil borodach.
     -- Imenno etim my i sobiraemsya zanimat'sya vsyu dorogu! -- Optimisticheski
poobeshchal ya.
     Nasha boltovnya nemnogo pomogla  mne  vzyat' sebya v ruki -- chestno govorya,
menya  to  i  delo nachinala kolotit' nervnaya drozh',  stoilo  vspomnit', chto ya
sovershenno  ser'ezno  sobirayus' pokinut' uspokoitel'no  tverduyu  poverhnost'
zemli  na  kakom-to  somnitel'nom  dopotopnom  dirizhable. Odnako  uzhe  cherez
polchasa  ya  dejstvitel'no  stoyal  v  zakrytoj  korzine  puzyrya   Buurahri  i
zacharovanno  pyalilsya  v  kroshechnoe  okoshechko  na belosnezhnye  bashni  Kumona,
stremitel'no umen'shayushchiesya u menya  na  glazah.  Kumuhar  Manula opustilsya na
stopku odeyal v dal'nem uglu korziny, na ego lice byl otkrovennyj uzhas.
     -- CHto s  toboj, ser Kumuhar? Ty tozhe  nikogda ne letal na takoj shtuke?
--  Tonom  zabotlivoj babushki  osvedomilsya ya.  Neobhodimost'  uteshat'  etogo
borodatogo dyadyu pozvolyala mne zabyt' o sobstvennyh drozhashchih kolenkah.
     --  YA s detstva privyk podnimat'sya v nebo na puzyre Buurahri, kak i vse
Strazhi  granic. --  Gordo  otozvalsya  on.  --  Imenno  poetomu nachalo nashego
puteshestviya povergaet menya v uzhas.
     -- CHto-to ne tak? -- Ispuganno sprosil ya. Kumuhar otkryl rot, sobirayas'
otvetit', no ego perebil ser Kofa
     --  Razumetsya "chto-to ne  tak",  mal'chik! --  Voshishchenno  skazal on. --
Nashemu sputniku kazhetsya, chto etot greshnyj puzyr' podnimaetsya slishkom bystro.
Nash kristall rabotaet, chto ot nego i trebuetsya!
     -- Togda  ladno. -- S oblegcheniem skazal ya. I povernulsya k Kumuharu. --
Esli  tebya  bespokoit  skorost', ne  perezhivaj:  eto  prosto odno  iz chudes,
kotorymi my sobiralis' zanimat'sya po doroge, ya zhe preduprezhdal...
     Vecher  etogo dnya ya posvyatil  ne tol'ko  sozercaniyu neveroyatnogo zakata,
pochti  beskonechno  dolgogo,  kak  i  polozheno  na takoj vysote, no i  chteniyu
dlinnyushchej lekcii  na temu:  "CHto sluchilos'  s  zhizn'yu  dostojnogo  gospodina
Kumuhara  Manuly,  i  kak  emu sleduet k  etomu  otnosit'sya".  Kazhetsya,  moi
staraniya rasshevelit' sovest' etogo mstitel'nogo gospodina byli  naprasny: on
ves'ma  ravnodushno otreagiroval  na  moi zamechaniya po  povodu ego nehoroshego
postupka, posledstviya kotorogo nam teper'  predstoyalo sovmestno rahlebyvat'.
Pravda s takim zhe olimpijskim spokojstviem on otnessya k tomu faktu, chto my s
Kofoj sobiralis'  podarit' ego bespomoshchnoe telo halifu. Dyadya i ne podumal na
nas obizhat'sya  -- to li  skazyvalos' vozdejstvie moego Smertnogo shara, to li
podobnaya situaciya vpolne ukladyvalas' v ramki ego predstavlenij  o  dobre  i
zle: snachala  on  postupil, kak schital  nuzhnym, a  potom my  postupili,  kak
schitali  nuzhnym,  tak  chto  vse  pravil'no,  i  nikakih melodram!  Ser  Kofa
soprovozhdal  moe  vystuplenie  uzhasayushchim  muzykal'nym fonom:  on  izvlek  iz
neob®yatnoj  dorozhnoj  sumki  svoyu  proklyatuyu  sharmanku,  no   ya  ne  reshilsya
protestovat'  protiv  ee  zaunyvnogo  tren'kan'ya:  vse  eto  vremya Kofa  tak
staralsya byt' snosnym poputchikom, a posemu mne sledovalo otvetit' emu tem zhe
i terpet',  skol'ko vozmozhno. Nado otdat' emu  dolzhnoe: kogda ya s udivleniem
ponyal,  chto  vpolne sposoben  zasnut'  na  takom rasstoyanii ot  zemli,  Kofa
velikodushno ubral svoyu adskuyu mashinku na mesto...
     Utrom  ya  s  udovol'stviem  ugoshchal  svoih  poputchikov  vsyakoj vsyachinoj,
kakovuyu  izvlekal iz SHCHeli mezhdu  Mirami,  periodicheski pryacha ruku pod teploe
odeyalo, iz-pod kotorogo predpochel voobshche  ne vylezat': na etoj  vysote  bylo
chertovski   holodno!   Ser   Kofa   vpolne  blagosklonno   otnessya   k  moim
eksperimentam,  osobenno posle togo,  kak mne udalos'  razdobyt' eshche  teplyj
vozdushnyj  pirog  so svezhej klubnikoj.  A  uzh  Kumuhar  Manula pogloshchal  moe
zapredel'noe  ugoshchenie s  vdohnovennym  licom  adepta kakoj-nibud'  strannoj
religii,  pristupivshego k ispolneniyu odnoj iz  samyh  svyashchennyh ceremonij --
vprochem,  kto-kto, a ya mog ego ponyat': v svoe vremya  ya  tak zhe  blagogovejno
vziral   na  soderzhimoe  podnosov,  kotorye  dobyval  iz-pod  svoego   stola
tainstvennyj  ser Maba  Kaloh...  Raspravivshis'  s solidnoj  porcii piroga s
klubnikoj  ser  Kofa  reshil, chto ya chestno  zasluzhil  pravo uslyshat'  horoshuyu
novost'.
     -- Znaesh',  a ved' my ochen' bystro letim, mal'chik, ya dazhe ne ozhidal! --
Soobshchil on. --  Mozhesh' vyglyanut' v  okno.  Vidish', tam,  na gorizonte, uzkaya
krasnovataya polosa. Mne kazhetsya, chto eto --  okraina Hmiro, a  nash provodnik
ne reshaetsya mne vozrazhat'... A ved' s  karavanom my dobiralis' by do Krasnoj
Pustyni ne men'she dyuzhiny dnej.
     -- Horosho  obuchennye  kufagi  mogli by dostavit' nas k okraine Hmiro za
vosem' dnej, no nikak ne bystree. -- Podtverdil Kumuhar.
     -- A eto tochno okraina Hmiro? -- Sprosil ya. Po vsemu vyhodilo, chto nashe
puteshestvie  mozhet okazat'sya sovsem  korotkim  -- ya  i nadeyat'sya ne smel  na
takoj podarok sud'by!
     --  Moj  razum  protestuet,  no   moi  glaza  ne  mogut  oshibat'sya.  My
dejstvitel'no  stremitel'no priblizhaemsya k granice mezhdu obitaemymi  zemlyami
Kumany  i  mertvoj  stranoj Krasnyh peskov.  Mne  li, potomstvennomu  Strazhu
granic, ne uznat' eto svyashchennoe mesto! -- Vysokoparno otvetil nash provodnik.
     -- Nu,  esli ty tak govorish',  znachit my dejstvitel'no idem  na horoshej
skorosti... -- Mechtatel'no protyanul ya.
     Den', provedennyj pod odeyalom, ne poshel mne na pol'zu. K vecheru ya vdrug
ponyal,  chto uzhasno hochu domoj. Voobshche-to,  takoe nastroenie ne sovsem v moem
stile:  obychno ya  vovsyu  naslazhdayus' tem,  chto imeyu,  tak  chto  hotet' domoj
nachinayu tol'ko okazavshis' na  okraine Eho -- vernee, v etot moment ya nachinayu
osoznavat', chto vse vremya uzhasno hotel vernut'sya. No na sej raz menya skrutil
dovol'no zhestokij pristup  nostal'gii.  Delo konchilos' tem, chto ya poslal zov
Tehhi  i boltal s  nej  chasa  tri  --  kazhetsya,  ona  byla priyatno  udivlena
sentimental'nym  bredom,  kotoryj ya  nes... Takim  obrazom ya udivlyal  ee eshche
chetyrya dnya kryadu, blago u menya imelos' i sootvetstvuyushchee nastroenie, i samye
chto ni na  est' blagopriyatnye  usloviya dlya  takogo  vremyapreprovozhdeniya. Nash
puzyr'  Buurahri  kruzhil  nad beskonechnoj bagrovo-krasnoj ravninoj,  Kumuhar
Manula  namertvo prilip  k oknu  --  kazhetsya, on  mog s nezhnost'yu  sozercat'
odnoobraznyj pejzazh Velikoj Pustyni do okonchaniya vremen! -- a ser Kofa vovsyu
razvlekalsya muzicirovaniem, poka u menya ne hvatilo uma vospol'zovat'sya SHCHel'yu
mezhdu  Mirami, chtoby  dobyt' dlya nego  neskol'ko svezhih gazet  svoej dalekoj
rodiny.  |to proizvelo na nego  takoe  zhe sokrushitel'noe  vpechatlenie, kak v
svoe vremya  mul'tfil'my pro Toma i Dzherri na  sera Dzhuffina: Kofa reshitel'no
otlozhil  v  storonu  svoyu zhutkuyu  sharmanku i  sosredotochenno zashurshal tonkoj
gazetnoj bumagoj.
     Utrom  shestogo  dnya nashego  "velikogo  pereleta" Kumuhar ozadachil  menya
izvestiem  o  tom,  chto my snova priblizhaemsya  k granice.  Okazyvaetsya,  nash
puzyr' blagopoluchno peresk tu chast'  neba, kotoraya prostiraetsya nad krasnymi
peskami  pustyni Hmiro, i sobiralsya otpravit'sya kuda-to  dal'she. Razumeetsya,
nikakoj CHerhavly my  tak  i ne obnaruzhili --  a ved' predpolagalos', chto  my
ishchem ne zateryannoe  v  peskah selenie iz neskol'kih lachug, a ogromnyh gorod,
pust' dazhe i zacharovannyj...
     -- Nu da, razumeetsya zacharovannyj! -- Vsluh  skazal ya, rasteryanno glyadya
na svoih sputnikov.
     -- O chem eto ty, Maks? -- Udivlenno pointeresovalsya Kofa.
     -- O CHerhavle. My zhe ee nikogda ne najdem, esli budem prosto letat' nad
pustynej.  --  Vzdohnul ya. --  Dlya togo, chtoby  najti CHerhavlu, nam pridetsya
pobrodit' po peskam... po krajnej mere, mne pridetsya, eto uzh tochno!
     -- Tak chto, razvorachivaemsya i snizhaemsya? -- Delovito osvedomilsya Kofa.
     -- CHto-to v etom rode. -- Kivnul ya. -- Razvorachivaemsya, letim eshche den',
ili  dva,  chtoby   zabrat'sya  poglubzhe,  potom  nemnogo  snizhaemsya,  nahodim
podhodyashchee  mesto  --  nu,   ya  imeyu  v   vidu,  chto  poblizosti  ne  dolzhny
okolachivat'sya eti greshnye dikari engo, i izhe s nimi, sadimsya, i ya idu gulyat'
po pustyne... ili my vse vmeste idem gulyat' po pustyne -- kak skazhete!
     --  Tam  razberemsya.  --  Otmahnulsya Kofa.  -- Dlya  nachala  ya  poprobuyu
razvernut' etot greshnyj puzyr'...
     --  Esli vy  hotite popast' tuda, gde  sovsem  net lyudej, nam  luchshe ne
slishkom udalyat'sya ot etogo kraya pustyni -- zdes' samye neobitaemye mesta. --
Tiho skazal Kumuhar.
     -- Da? Nu, tebe-to dejstvitel'no vidnee... --  Rasseyanno  soglasilsya ya.
--  A sobstvenno govorya,  ty  ne  znaesh',  v  kakoj  chasti  Hmiro  nahoditsya
CHerhavla?
     -- |to nikomu ne izvestno. -- Pozhal plechami nash provodnik.
     -- Da, konechno... --  Vzdohnul ya. -- No mozhet byt'  sushchestvuyut legendy,
kotorye  rasskazyvayut,  v kakom meste nahodilis'  te  schastlivchiki,  kotorym
udavalos' najti etot gorod? Ty nichego v takom rode ne slyshal?
     --  Iz  legend  yasno tol'ko  odno: CHerhavla vsegda poyavlyatsya  tam, kuda
zabredaet schastlivec,  kotoryj  goditsya na  to, chtoby stat' ee gostem... ili
bezumec, kotoryj goditsya na  to, chtoby  stat' ee plennikom. --  Nereshitel'no
skazal Kumuhar. Nemnogo podumal i  dobavil: --  Esli by CHerhavla byla  takim
mestom, kotoroe mozhet nahodit'sya "gde-to", ya by  ee uvidel -- ya zhe vse vremya
smotrel v okno!
     --  Ladno.  --  Kivnul  ya. --  Kofa,  v takom  sluchae, my  mozhem nachat'
spuskat'sya chasa cherez dva -- esli uzh etomu greshnomu gorodku dejstvitel'no po
figu, gde nahodit'sya!
     -- Kak skazhesh'. -- Ravnodushno otozvalsya on. -- Mne, znaesh' li, tozhe "po
figu", kogda  spuskat'sya  --  lish' by  delo  oboshlos'  bez  svidaniya s etimi
greshnymi madkarami, kotorye vsegda gotovy kogo-nibud' podlo sozhrat'!
     -- Nado zhe, kak vas vpechatlila eta istoriya! -- Rassmeyalsya ya.
     -- YA, znaesh' li,  ne lyublyu, kogda menya edyat!  -- Rassuditel'no  zametil
on.
     CHerez tri chasa tolstoe dnishche nashej  korziny myagko udarilos' o zemlyu.  YA
tut  zhe  vysunul naruzhu svoj lyubopytnyj  nos  i  voshishchenno pokachal golovoj:
vokrug nerazborchivo peresheptyvalis' pod  poryvami teplogo  vetra neveroyatnye
nasyshchenno-krasnye   pechsanye   dyuny  Hmiro,   nad  nimi  oslepitel'no  siyalo
nepravdopodobno aloe  nebo -- teper' i  ya byl  gotov zabyt' vse,  chemu  menya
uchili v shkole, i schitat' ego zerkalom, otrazivshim krovavye perelivy goryachego
peska Velikoj Pustyni...
     -- Tak  ne  byvaet! -- Reshitel'no zayavil ya. I pospeshno pokinul korzinu.
Mne pozarez  trebovalos' nemedlenno  otpechatat' podoshvy sobstvennyh sapog na
volnistoj  poverhnosti  krasnyh  peskov  --  svoim konechnostyam  ya  pochemu-to
doveryayu  kuda bol'she, chem  glazam: esli na zemle mozhno  stoyat',  znachit, ona
dejstvitel'no sushchestvuet, i vse tut!
     --  Maks, eto prosto ochen' mnogo krasnogo peska, zachem tak volnovat'sya?
-- Nasmeshlivo zametil Kofa.
     -- Vy zhe znaete, bol'shie  porcii chego by  to  ni  bylo vsegda povergayut
menya v trepet! -- Veselo ogryznulsya ya.
     Sleduyushchie  polchasa  ya  posvyatil  koposheniyu  v  SHCHeli mezhdu  Mirami:  mne
pokazalos', chto  nashe  udachnoe  prizemlenie  na  odnoj  iz otdalennyh okrain
Velikoj Krasnoj Pustyni sleduet otmetit'  nebol'shim  piknikom. Moi  sputniki
poluchili  celuyu goru  vsyakoj snedi: ya  reshil, chto hot'  chto-to  v etoj  kuche
provizii dolzhno sootvetstvovat' ih vkusam. A dlya sebya ya dobyl chashku horoshego
kapuchchino  --  chto-to  v poslednee  vremya  moi pristrastiya  stali  udruchayushche
predskazuemymi!
     ZHizn'  vsegda  kazalas'  mne  udivitel'noj shtukoj,  no uzh  segodnya  ona
prevzoshla vse  moi  predstavleniya  o  ee  vozmozhnostyah! YA  sidel  na  teplom
temno-krasnom peske, pil svoj lyubimyj  kofe  iz trogatel'noj rozovoj chashechki
--   ostavalos'   tol'ko   posochuvstvovat'  neschastnomu  hozyainu  kroshechnogo
ital'yanskogo restoranchika v odnom  iz  gorodkov  moej poluzabytoj rodiny:  s
nekotoryh  por mne prishlas' po dushe  ego manera gotovit' kapuchchino, tak  chto
bednyaga navernyaka do sih  por lomaet golovu, pytayas'  ponyat', kuda  devaetsya
ego posuda... Ser Kofa  nekotoroe vremya nasmeshlivo kosilsya  na moyu oshalevshuyu
rozhu, potom on reshil polozhit' konec moej somnitel'noj meditacii.
     -- I chto my  teper' dolzhny delat', Maks? -- Vorchlivo osvedomilsya on. --
Kak ty voobshche sobiraesh'sya iskat' etu greshnuyu CHerhavlu?
     -- Navernoe nam sleduet dozhdat'sya nochi... -- Zadumchivo protyanul ya. -- YA
s detstva vbil sebe v golovu, chto  vse samoe  interesnoe sluchaetsya imenno po
nocham. ZHizn' neodnokratno  pytalas'  dokazat'  mne  obratnoe...  no  ne mogu
skazat',  chto u nee  eto poluchilos'! Znaete, Kofa, mne kazhetsya,  chto na etot
raz  vse zavisit ot menya: mne pozarez trebuetsya popast' v CHerhavlu,  tak chto
ona menya sama najdet...  No skoree vsego eto  sluchitsya  imenno noch'yu, prosto
potomu chto ya do sih por veryu, chto noch' -- luchshee vremya dlya chudes.
     -- Ladno, noch'yu, tak noch'yu! -- Velikodushno soglasilsya Kofa.
     -- YA slyshal, chto  lyudi, kotorye hotyat najti CHerhavlu, vynuzhdeny brodit'
po Velikoj Pustyne do polnogo  iznemozheniya, poiski  otnimayut ne  odnu dyuzhinu
dnej... -- Nereshitel'no vstavil nash provodnik.
     --  Malo  li,  chto  proishodit  s  etimi  iskatelyami  priklyuchenij!   --
Razdrazhenno  otmahnulsya ya. --  Pust' sebe hot' tysyacheletiyami  brodyat po etim
greshnym peskam! Lichno  u menya  net  vremeni na vse  eti gluposti. Mne  nuzhno
segodnya... -- YA  vnimatel'no posmotrel na Kumuhara,  poskol'ku  mne v golovu
prishlo,  chto  ego  ubezhdennost' v  tom, chto  na  poiski  CHerhavly neobhodimo
ugrobit'  hren  znaet  skol'ko vremeni, mozhet zdorovo  pomeshat' moim planam.
Kogda-to  davnym-davno Dzhuffin skazal mne, chto chuzhie somneniya  vsegda meshayut
lyuboj magii -- kazhetsya, eto byl tot samyj sluchaj!
     -- Ty uzhe poel, Kumuhar? -- Zabotlivo sprosil ya. On udivlenno kivnul.
     -- Vot i horosho...  A teper' ty dolzhen zasnut'. -- Tverdo  skazal ya. --
Spi, poka ya ne skazhu, chto pora prosypat'sya, o'kej?
     Potom  ya  s  izumleniem  nablyudal,  kak  ser  Kumuhar  Manula  poslushno
svorachivaetsya klubochkom pryamo na golom peske. Pozhaluj, mne sledovalo snachala
prikazat' emu zavernut'sya v odeyalo, no ya kak-to ne soobrazil, chto paren' tak
operativno vypolnit moe zadanie.
     --  Ty usypil ego, chtoby tebe ne  pomeshali  ego  somneniya? -- Ponimayushche
sprosil Kofa.  -- Kakoj ty, odnako, mudryj! I kogda  tol'ko uspel... Kstati,
so  mnoj  tebe  sleduet  prodelat'  to  zhe  samoe: v glubine dushi ya  tozhe ne
ochen'-to veryu, chto vse budet tak prosto!
     --  Da  vy potom i sami zasnete,  kuda vy  denetes'!  Vy  zhe  u  nas ne
stradaete bessonnicej, osobenno v poslednee vremya... -- YA pozhal plechami.  --
A  sejchas  budet  luchshe,  esli  vy sostavite  mne  kompaniyu: chudesam  vy  ne
pomeshaete, poskol'ku ih  poka  vse ravno ne predviditsya... a vot  dostat' iz
puzyrya  svertok  s  etimi  greshnymi  kumanskimi sladostyami,  po-moemu, samoe
vremya!
     -- Net, ty dejstvitel'no mudr ne po godam! -- Fyrknul Kofa.
     -- Nu,  ne zrya  zhe  vy ugrohali  stol'ko  vremeni... i  kazennyh deneg,
zaodno,  taskaya menya  po vsem  stolichnym traktiram! Oh,  poka my s vami  tut
sidim, gde-to za Velikim Sredizemnym morem, kto-to bez nashego uchastiya lopaet
vse eti  Velikie Pushi,  indejku  Hator  i prochie izyski drevnej  ugulandskoj
kuhni  --  kakaya  roskosh'! -- Nostal'gicheski ulybnulsya  ya.  -- Znaete, Kofa,
kazhetsya,  ya soshel  s  uma:  vot  uzhe neskol'ko dnej mne  tak hochetsya  domoj!
Gorazdo bol'she, chem v etu proklyatuyu CHerhavlu...
     -- CHto zh, eto neplohaya novost'. -- Neozhidanno obradovalsya Kofa. -- Esli
uzh  odno iz  tvoih  bezumnyh zhelanij zavelo  nas  na  kraj Krasnoj  Pustyni,
vozmozhno drugoe pomozhet nam otsyuda vybrat'sya... Hotelos' by verit'!
     A potom my prosto chesali yazyki: obsuzhdali poslednie  stolichnye novosti,
kotorye bystro stanovyatsya dostoyaniem sera  Kofy na lyubom  rasstoyanii ot doma
-- a dlya chego eshche nuzhna  Bezmolvnaya rech'?! -- peremyvali  kostochki znakomym,
sporili o dostoinstvah svoih lyubimyh traktirov, odnim slovom, veli sebya tak,
slovno  uzhe  davnym-davno vernulis'  v  Eho,  i  edinstvennym chudom, kotoroe
svetilo  nam  etoj  noch'yu, dolzhna  byla okazat'sya horoshaya  porciya firmennogo
goryachego  pashteta  madam  ZHizhindy...  Nash  trep  tak  ponravilsya  lyubopytnoj
temnote, chto  ona  reshila  podkrast'sya poblizhe  --  my  i  ne zametili,  kak
nastupila noch'. Vprochem,  ya gde-to  slyshal, chto  v pustyne takie veshchi vsegda
sluchayutsya vnezapno...
     -- YA ustal ot  tebya smertel'no, ser Maks! -- Neozhidanno skazal Kofa. --
Tak chto  ya,  pozhaluj, popolnyu  ryady  spyashchih,  a  ty idi, progulyajsya...  I ne
perezhivaj za  nas:  ya umeyu prosypat'sya primerno za  polchasa do nachala  lyubyh
nepriyatnostej!
     -- Horosho.  --  Rasteryanno kivnul  ya. CHto-to vo mne znalo, chto ser Kofa
sovershenno prav:  pozhaluj, mne dejstvitel'no sledovalo imenno progulyat'sya, a
ne sidet' na meste.  I ya vdrug  zdorovo ispugalsya, predstaviv sebe, chto  mne
pridetsya  ujti  v  neuyutnuyu  krasnovatuyu  temnotu i  brodit'  tam  v  polnom
odinochestve  --  vozmozhno, ochen'  daleko ot uspokoitel'nogo  silueta  nashego
letatel'nogo puzyrya...
     -- Tebe strashno? -- Neozhidanno myagko sprosil Kofa. -- Nichego, ser Maks,
strah --  ne  takaya uzh  velikaya  plata za horoshee chudo! Nekotorye  platyat  i
podorozhe...
     -- Vasha  pravda. -- Ulybnulsya ya. -- Ladno, ya,  pozhaluj, vse-taki risknu
posledovat' vashemu sovetu. Horoshej vam nochi!
     --  I tebe togo  zhe. -- Vorchlivo  otozvalsya  Kofa,  zabirayas' v korzinu
puzyrya Buurahri  --  navernoe ona pokazalas' emu bolee  uyutnoj spal'nej, chem
krasnyj pesok pod nashimi nogami.
     CHerez  neskol'ko minut ya s udovol'stviem ponyal, chto uspel po-nastoyashchemu
istoskovat'sya po peshim  progulkam --  vse eti kumanskie uladasy byli horoshi,
no vozmozhnost' samostoyatel'no perestavlyat' nogi  darit kuda bolee izyskannoe
naslazhdenie!  Eshche  cherez  neskol'ko minut ya  s radost'yu obnaruzhil,  chto menya
bol'she ne tyanet oborachivat'sya nazad, chtoby ubedit'sya, chto prizrachnye kontury
nashego somnitel'nogo letatel'nogo apparata  vse  eshche vyrisovyvayutsya  na fone
nochnogo  neba.  Durackie  opaseniya,  chto  ya  mogu "zabludit'sya"  sami  soboj
rastayali v netoroplivom ritme moih shagov -- razumeetsya,  ya mog  zabludit'sya,
no ved' ya  i sobiralsya imenno  zabludit'sya,  zabresti  neizvestno kuda, a ne
opisyvat'  krugi vokrug mesta nashej stoyanki!  YA chuvstvoval  sebya svobodnym i
schastlivym -- chto-to podobnoe  ya  ispytyval v detstve,  kogda v  odinochestve
udiral v les, kotoryj nachinalsya v poluchase hod'by ot nashego doma na okraine,
i  potom,  gorazdo  pozzhe,  vo  vremya  svoih  odinokih  nochnyh  skitanij  po
neznakomym gorodam  --  tem, gde mne dovelos'  provesti kakuyu-to chast' svoej
strannoj zhizni, i tem, kuda ya popadal vsego na neskol'ko dnej, ili  chasov --
tol'ko na etot raz chuvstvo svobody bylo kuda bolee ostrym... pugayushche ostrym,
ya by skazal!
     Pristupy panicheskogo straha  eshche  ne raz sotryasali  moe  telo  vo vremya
etogo  bezumnogo puteshestviya po temnoj  rassypchatoj  poverhnosti  ostyvayushchih
peschanyh dyun. No  ya bystro ponyal, chto so strahom nuzhno prosto smirit'sya, kak
s pristupom  vnezapnoj boli,  kogda  sudoroga  neozhidanno  svodit stupnyu  --
prosto znat', chto cherez neskol'ko minut eto projdet samo soboj, a poka nuzhno
stisnut' zuby  i  poterpet'  -- i ya  stiskival  zuby, i  strah dejstvitel'no
uhodil, slovno ya  vremenno utrachival sposobnost' ego ispytyvat'. V  kakoj-to
moment  ya ostanovilsya i tiho  rassmeyalsya: mne  pokazalos', chto  dlya  polnogo
kajfa ne hvataet tol'ko horoshej muzyki. Kogda-to  ya ochen' lyubil otpravlyat'sya
na  progulki  so staren'kim  pleerom v karmane  kurtki --  v  te  mificheskie
vremena, kogda ya eshche  ne  byl serom Maksom  iz  Eho...  Ideya pokazalas'  mne
prosto zamechatel'noj:  uzh ne znayu,  najdu  li  ya  etu  greshnuyu CHerhavlu,  no
udovol'stvie ot processa poluchu po polnoj programme!
     YA opustilsya  na  kortochki i  zaryl  ruku v prohladnyj  pesok -- chem  ne
ukrytie dlya moej nahal'noj konechnosti, zhelayushchej proniknut' v zagadochnuyu SHCHel'
mezhdu Mirami!  Ne proshlo i minuty,  a  ya uzhe vovsyu hohotal, oprokinuvshis' na
spinu i  bespomoshchno drygaya nogami v  vozduhe:  u  menya  poluchilos',  greshnye
Magistry,  u menya  proluchilos'  i  eto! Malen'kij  plastmassovyj apparatik s
akkuratnymi  myagkimi naushnikami  pokazalsya mne  samoj udivitel'noj  veshch'yu vo
Vselennoj:  ya  uzhe   nachal  zabyvat',  kak  vyglyadyat  takie   shtuki.  Vnutri
obnaruzhilas'  kasseta. Dolgaya  zhizn' v Ugulande zdorovo uluchshila moe zrenie,
tak  chto ya  vpolne mog razobrat' kroshechnye  belye  bukovki  na  temnom  fone
etiketki:  mne dostalas' kvinovskaya "Noch' v opere"  --  ya schel eto i  dobrym
znakom, i horoshej shutkoj, i prosto voshititel'noj, pochti  nevozmozhnoj udachej
-- na moj vkus, imenno  "Noch' v opere" kak  nel'zya luchshe podhodila dlya togo,
chtoby  stat'  fonom dlya  moih odinokih stranstvij po Velikoj Krasnoj Pustyne
Hmiro, i voobshche kogda-to eto byla moya lyubimaya kasseta, esli chestno! Teper' ya
dazhe nedoumevayu, kak obhodilsya bez nee vse eti gody...
     Pomimo prochego,  muzyka okazalas'  otlichnoj  tabletkoj ot  straha:  ego
tyazhelye  pristupy,  zdorovo  pohozhie  na  sokrushitel'nye udary  v  solnechnoe
spletenie, bol'she ne otravlyali moe sushchestvovanie.  I voobshche, s etogo momenta
ego bol'she  nichego ne otravlyalo,  dazhe zhelanie poskoree  najti  tainstvennuyu
CHerhavlu: mne  bylo  tak horosho,  chto vse ostal'noe ne imelo  znacheniya -- ni
zamanchivye  chudesa iz  drevnih  legend,  ni  bezmolvnoe  obeshchanie  kakogo-to
zagadochnogo mogushchestva, ni  dazhe sud'ba moego horoshego druga Melifaro,  radi
spaseniya   kotorogo   ya,   sobstvenno  govorya,  i  vlip  v  eto  somnite'noe
meropriyatie...
     YA  do  sih por  ne znayu,  skol'ko vremeni ya brodil  po Krasnoj  pustyne
Hmiro. Voobshche-to, po moim rasschetam, uzhe davnym-davno dolzhno  bylo nastupit'
utro: ya  uzhe dobruyu dyuzhinu raz perestavlyal kassetu, no barhatnaya temnota  na
toj storone  gorizonta,  kotoruyu  ya po  privychke schital vostokom, ostavalas'
takoj zhe gustoj, kak i neskol'ko chasov nazad... Kak i sledovalo ozhidat', moe
voshititel'noe  puteshestvie  vnezapno  zakonchilos'  -- mezhdu  prochim,  samym
klassicheskim  obrazom:  ya so vsej  duri  vpechatalsya  v  vysochennuyu stenu  iz
mercayushchego  v  temnote  belosnezhnogo kamnya.  Do  sih  por  ne  mogu  skazat'
opredelenno: to  li eta  greshnaya  stena dejstvitel'no  voznikla iz  niotkuda
pered samym  moim nosom,  to li eto  ya takoj idiot!  Nekotoroe vremya ya stoyal
sovershenno nepodvizhno i pochemu-to laskovo gladil holodnye  belye kamni steny
-- ne to zhelaya okoknchatel'no ubedit'sya, chto oni dejstvitel'no sushchestvuyut, ne
to pytayas' priruchit' etu stenu,  kak neznakomogo, no  dobrodushnogo psa...  A
potom ya vyklyuchil muzyku i poslal zov Kofe.
     "CHto,  ty  vse-taki  nashel   etu  greshnuyu  CHerhavlu?"  --  S  vorchlivym
voshishcheniem osvedomilsya on.
     "Nashel. -- Tiho podtverdil ya. -- I teper'  ya ne otkazalsya by ot horoshej
kompanii... Znaete, Kofa, u menya est' otlichnaya ideya: chto,  esli vy prikazhete
nashemu mudromu puzyryu  letet'  nad  moimi  sledami?  Kak  vy  polagaete,  on
potyanet?"
     "Nash "mudryj puzyr'"? -- Obradovalsya Kofa. -- Nu, esli on dejstvitel'no
takoj  mudryj,  kak  ty  utverzhdaesh'... Odnim slovom, ya poprobuyu! Tol'ko  ne
vzdumaj  zasypat', a to tvoya hvalenaya  CHerhavla ischeznet,  kak  perepugannoe
prividenie!"
     "Ochen' mozhet byt'. -- Soglasilsya ya. --  Da net, kakoj uzh tut  son --  u
menya  serdca grohochut tak, chto za milyu slyshno, navernoe...  YA poka  poprobuyu
poiskat'  vorota.  Dolzhny zhe byt'  kakie-to  vorota  v  etoj greshnoj  stene,
pravda?"
     "Polagayu, chto  tak. -- Soglasilsya  Kofa.  -- Ladno, nadeyus', chto  skoro
uvidimsya..."
     YA  tozhe  ot  vsej dushi  na  eto  nadeyalsya: teper',  kogda  moya odinokaya
lunaticheskaya  progulka  po krasnym  peskam  Hmiro zakonchilas',  i pod  moimi
vlazhnymi  ot   volneniya  ladonyami  byli  holodnye  kamni  steny,  okruzhayushchej
zacharovannyj gorod iz drevnih  legend,  ya snova stal samim soboj  --  uzhasno
ostorozhnym serom Maksom iz Eho,  praktichnym zanudoj, kotoryj predpochitaet po
vozmozhnosti ne  sovat'sya v peklo, ne  ubedivshis',  chto tyly nadezhno prikryty
kakim-nibud'  mogushchestvennym  kompan'onom.  YA ostorozhno  poshel vdol'  steny,
vnimatel'no razglyadyvaya pochti nevidimye uzory kamennoj kladki, i voobshche vse,
chto mozhno bylo  razglyadyvat'  -- ne stol'ko potomu, chto dejstvitel'no tak uzh
hotel otyskat'  eti  gipoteticheskie vorota, v sushchestvovanie kotoryh ya voobshche
ne ochen'-to veril, a prosto dlya togo, chtoby najti sebe kakoe-nibud' zanyatie:
vse-taki ya  byl  slishkom  oshelomlen vsem sluchivshimsya,  chtoby  pozvolit' sebe
roskosh' bezdel'nichat', ozhidaya Kofu.
     Nado otdat'  Kofe  dolzhnoe: zhdat'  ego prishlos' nikak ne bol'she chasa, a
mozhet  byt' i men'she --  esli uchest', chto minuta ozhidaniya obychno kazhetsya mne
pochti vechnost'yu! |to bylo sovershenno fantasticheskoe zrelishche. Puzyr' Buurahri
netoroplivo  priblizhalsya  ko  mne  iz temnoty, kak  nekoe  zagadochnoe  zhivoe
sushchestvo --  on  letel vsego v  polumetre  nad zemlej: "prinyuhivalsya" k moim
sledam, ya polagayu!
     -- Nu chto, ty uzhe nashel eti svoi vorota? -- Delovito osvedomilsya Kofa.
     -- Net.  -- Vzdohnul ya. -- Slushajte,  a  mozhet byt' nam sleduet  prosto
pereletet' cherez  stenu?  Ne takaya  uzh ona  vysokaya...  I  voobshche, zachem nam
kakie-to vorota, s takim-to transportom?
     -- Tozhe nichego sebe  ideya. -- Soglasilsya on. -- Ladno, togda zalezaj  v
korzinu... A kak ty nabrel na eto mesto, esli ne sekret?
     -- Kak, kak... -- Usmehnulsya ya. -- Primerno tak zhe, kak ya vsegda vlipayu
v  istorii:  shel po pustyne, slushal muzyku,  nikogo ne trogal,  vrezalsya  vo
chto-to lbom, smotryu -- stena!
     --   Otlichnaya   instrukciya  dlya   vseh   zhelayushchih   najti  kakoj-nibud'
zacharovannyj gorod!  -- Avtoritetno podtverdil  Kofa.  -- Kstati,  a  chto za
muzyku  ty slushal? Nikogda  ne dumal,  chto vozle  CHerhavly  igraet  kakaya-to
muzyka, da ya i ne slyshal nichego, kogda syuda dobiralsya...
     -- A,  eto otdel'naya istoriya! --  Otmahnulsya ya.  --  Eshche odna igrushka s
moej  dalekoj  rodiny,  ya  vam potom pokazhu,  ladno?  Sejchas  nemnogo ne tot
moment... Oh, Kofa, my uzhe tam! Ili eshche zdes'?
     -- Davaj skazhem  tak: my  uzhe zdes'. -- Ehidno  hmyknul Kofa. --  Takaya
formulirovka tebya ustraivaet?
     Poka  my razgovarivali, nash letatel'nyj  apparat poslushno  vzmyl vverh.
CHerez neskol'ko sekund on nereshitel'no pritormozil nad verhnim kraem steny i
plavno pokachivayas' nachal snizhat'sya.  My byli  v  CHerhavle, i men'she vsego na
svete  mne hotelos'  otkryt' po  etomu povodu  butylku shampanskogo. CHego mne
po-nastoyashchemu  zahotelos',  tak  eto  istoshno zavopit' i  rvanut'  nazad.  K
schast'yu,  v otlichie  ot Kofy,  ya ne  umeyu  upravlyat' puzyrem Buurahri, a ego
vytyanutaya fizionomiya sohranyala spokojnoe i otchayanno nasmeshlivoe vyrazhenie --
kak  vsegda!  Tak chto  puti nazad ne bylo... vprochem, ya vse vremya upuskayu iz
vidu tot  nezamyslovatyj fakt, chto  etogo samogo "puti nazad" u menya  voobshche
otrodyas' ne bylo -- s samogo nachala! Tak chto ya prosto zakryl glaza i mertvoj
hvatkoj vcepilsya v ruku sera Kofy: takie primitivnye shtuchki pochemu-to vsegda
okazyvayut na menya samoe blagotvornoe vozdejstvie. Kofa prezritel'no hmyknul,
no ruku otbirat' vse-taki ne stal -- tak milo s ego storony!
     YA pochuvstvoval,  chto  dnishche korziny  prikosnulos' k zemle. Tak  chto mne
ponevole prishlos' otkryt' glaza i  zastavit' sebya vypustit' na  volyu  kofinu
konechnost': moj opyt podskazyval, chto okazavshis' v neznakomom meste, sleduet
vremenno   zabyt'   ob   utonchennosti   sobstvennoj  dushevnoj   organizacii.
Neizvestnosti mozhet protivostoyat' tol'ko ta pochti neznakomaya nam samim chast'
nashego sushchestva, kotoraya sposobna pronzitel'no posmotret' v temnotu, vtyanut'
v  sebya  neznakomyj  vozduh  chutkim nosom  hishchnika  i  mgnovenno  opredelit'
prisutstvie  i stepen'  real'noj  opasnosti vmesto  togo,  chtoby puskat'sya v
izgotovlenie dusheshchipatel'nyh kommentariev k svoim nezemnym perezhivaniyam...
     -- Zdes' kto-to  est', Kofa! --  Tiho skazal ya. -- Sovsem ryadom,  no...
kazhetsya, eto ne lyudi.
     --  Da net, my lyudi, prosto nemnogo drugie lyudi.  -- Tiho otozvalsya  iz
temnoty strannyj  melodichnyj golos. YA ni za chto ne reshilsya by opredelit' pol
sushchestva, kotoromu on prinadlezhal.  Golos govoril  s edva  zametnym strannym
akcentom i nemnogo naraspev, slovno lechilsya ot zaikaniya po populyarnoj v svoe
vremya metodike.
     --  Budet luchshe, esli vy  pokinete svoe ubezhishche. -- Prodolzhil golos. --
Ne takoe uzh ono nadezhnoe...  Krome togo, men'she vsego  na svete my hotim vam
navredit': my vsegda rady gostyam, no k nam tak redko kto-to zahodit...
     -- Govoryat, k vam trudno popast'. --  Otkliknulsya ya, reshitel'no pokidaya
zamershij na meste puzyr'. K  etomu vremeni ya  uzhe byl sovershenno uveren, chto
nam  nichego ne ugrozhaet.  Mudraya i praktichnaya  polovina  moego sushchestva byla
vpolne udovletvorena svoimi  zagadochnymi issledovaniyami: ej pokazalos',  chto
nikakoj opasnost'yu tut i ne pahnet  -- razve chto opasnost'yu sojti  s  uma ot
novyh  vpechatlenij,  no kak raz  opasnosti  takogo roda ya prosto  obozhayu!  A
ostal'nye moi sostavlyayushchie kak  vsegda kupilis' na vozmozhnost' vesti dialog:
samyj nadezhnyj sposob menya priruchit' -- eto dat' mne kak sleduet poboltat' s
horoshim  sobesednikom. Posle etogo ya  nachinayu est' iz ruk, vilyat'  hvostom i
voobshche menya mozhno brat' golymi rukami...
     --  Malo li, chto govoryat! -- Tut zhe otkliknulsya golos. -- Ty  zhe  legko
nas nashel, pravda?
     -- Pravda.  -- Ulybnulsya ya. I  povernulsya k Kofe.  -- Vyhodite, chego uzh
tam!
     -- Sejchas vyjdu, ne goni! --  Bezmyatezhno provorchal on. -- Mezhdu prochim,
ty zabyl razbudit' Kumuhara...
     -- Ne  nuzhno  budit'  vashego  sputnika.  --  Tut zhe  vozrazil golos  iz
temnoty. -- Budet luchshe, esli ego son prodlitsya eshche nekotoroe vremya.
     -- Ladno, togda obojdemsya bez Kumuhara. -- Mirolyubivo soglasilsya Kofa.
     -- A vas mozhno uvidet'? --  Nereshitel'no sprosil ya u temnoty. --  Ili u
vas est' tol'ko golos?
     -- U  menya est' vse, chto mozhet ponadobit'sya! -- Veselo otozvalsya golos.
-- Prosto ya nikak ne mogu ponyat': kogo vy hotite uvidet'? Znaete, my, zhiteli
CHerhavly, lyubim nravit'sya svoim gostyam...
     --  Nu,  esli  mozhno  zakazyvat'...  Togda prosto  chto-nibud'  ne ochen'
ekzoticheskoe, ladno? --  Smushchenno  poprosil  ya.  --  Kakoj-nibud' normal'nyj
chelovecheskij oblik, bez otklonenij...
     --  Ladno.  -- My  uslyshali  smeh,  zvonkij i  ob®emnyj,  kak  perelivy
neskol'kih  raznyh serebryannyh kolokol'chikov odnovremenno. Potom  pered nami
poyavilos'  sovershenno ocharovatel'noe  sozdanie  -- belokuraya ledi  v  tonkoj
temnoj tunike, sovsem yunaya -- na moej rodine ej dali  by let chetyrnadcat' --
pyatnadcat', ne bol'she.
     -- Takoj oblik vas ne pugaet, da? -- Nasmeshlivo sprosila ona.
     -- Takoj oblik  dejstvitel'no  nikogo ne mozhet  ispugat',  devochka!  --
Dobrodushno soglasilsya Kofa.
     -- A takoj? -- Ryadom s pervoj yunoj  ledi poyavilas'  eshche  odna,  sudya po
vsemu ee rovesnica,  i voobshche oni  byli uzhasno pohozhi, tol'ko volosy  vtoroj
ledi byli nemnogo potemnee.
     -- A  takoj? -- Ryadom s nimi poyavilas' eshche odna devchonka. Oni hohotali,
kak  rasshalivshiesya deti,  u  menya  golova krugom poshla  ot  ih  perelivchatyh
goloskov.
     --  Esli  vy  vse  budete  vyglyadet'  takim  obrazom, nam budet  trudno
zastavit'  sebya pridavat'  znachenie vashim slovam i postupkam. --  Neozhidanno
ser'ezno skazal Kofa. -- Po krajnej mere,  ya-to uzh tochno  ne smogu zastavit'
sebya otnosit'sya k vam s dolzhnym... -- On zamyalsya.
     -- S dolzhnym  uvazheniem, da?  -- Podskazal pozhiloj dzhentl'men,  nemnogo
napominayushchij samogo sera Kofu. YA  i ne zametil, kak on poyavilsya iz  temnoty.
-- Nu, zato  k moim slovam i postupkam vy  nepremenno  otnesetes'  s dolzhnym
uvazheniem, verno?
     -- Verno. -- Spokojno soglasilsya Kofa.
     -- Zabavno, chto vy sami  osoznaete, kak smeshno ustroeny! --  Rassmeyalsya
ego simpatichnyj dvojnik.
     -- U nas eto nazyvaetsya mudrost'yu. -- Usmehnulsya Kofa.
     --  Navernoe  vam  kazhetsya,  chto mostovaya u  gorodskoj  steny ne  ochen'
podhodit dlya besedy, pravda?  -- Vdrug sprosila odna iz  devic.  -- Polagayu,
eto  ochen'  udobno:  znat',  v kakih mestah  sleduet besedovat',  a  v kakih
besedovat' ne sleduet... Vo vsyakom sluchae, mne nravitsya!
     -- Mozhno podumat', u vas  net mest, besedovat' v kotoryh priyatnee,  chem
stoya u gorodskoj steny! -- Provorchal Kofa.
     -- O, u nas est' takie mesta! -- Horom zashchebetali nashi novye znakomye.
     -- U nas  voobshche est' vse, chto  mozhet ponadobit'sya nashim gostyam, tol'ko
my sami ne vsegda pomnim o tom, chem obladaem. -- Dobavila odna  iz baryshen'.
Ona nemnogo pomolchala, a potom reshitel'no zayavila: -- Mne bol'she ne nravitsya
etot oblik: slishkom legkij. Mozhno poglupet', ili vovse ischeznut'!
     Posle etih slov ona otstupila nazad, v temnotu. CHerez  neskol'ko sekund
na  ee  meste  poyavilsya nevzrachnyj  muzhchina srednih let, zakutannyj v tonkoe
uzorchatoe  loohi  --  mozhno  bylo podumat',  chto  dyadya  tol'ko  chto  posetil
neskol'ko modnyh lavok v  centre Eho... Esli ya pravil'no ponyal, eto bylo  to
zhe samoe sushchestvo, kotoroe tol'ko chto kazalos' nam devochkoj -- ochevidno, dlya
nepostizhimyh zhitelej CHerhavly pol yavlyaetsya voprosom siyuminutnogo kapriza!
     -- Tak-to luchshe. -- Udovletvorenno  skazal on, posle  chego  staratel'no
pridal  svoemu  licu samoe  dobrodushnoe vyrazhenie i obratilsya k  nam.  -- My
mozhem  pojti v kakoe-nibud'  mesto,  kotoroe  pokazhetsya  vam podhodyashchim  dlya
horoshej besedy.
     -- Otlichnaya ideya. -- Usmehnulsya Kofa. I povernulsya ko mne: -- Maks, kak
ty polagaesh', my mozhem ostavit' tut nash puzyr', i vse ostal'noe?
     --  Ne znayu. -- CHestno skazal ya. -- S drugoj storony  --  a chto nam eshche
delat'? My  zhe priperlis'  syuda ne  dlya  togo,  chtoby toptat'sya u  gorodskoj
steny, karaulya svoe imushchestvo!
     -- A on ne  pohozh, da?  --  Voshishchenno  zashchebetali  nashi  gostepriimnye
hozyaeva. -- On sovsem ne pohozh!
     -- Oshibaetes', on  pohozh, prosto eto ne  srazu brosaetsya  v  glaza.  --
Ravnodushno vozrazil simpatichnyj dvojnik sera Kofy.
     -- Kto "ne pohozh", i kto "pohozh"? -- Ozadachenno sprosil ya. -- I na kogo
on "pohozh-ne pohozh", esli uzh na to poshlo?
     -- Ty ne pohozh! -- Soobshchilo mne odno iz etih strannyh sushchestv, vremenno
prisvoivshih oblik devochek-podrostkov.  -- CHto by tam ne  govoril Hokri, a ty
sovsem ne pohozh na cheloveka iz Mira Pauka, i eto tak zabavno!
     -- Izvinite, a chto  v etom zabavnogo? -- Vezhlivo sprosil ya. -- S  kakoj
stati ya dolzhen byt' pohozh na kakogo-to "cheloveka iz Mira Pauka"?
     --  Da  potomu,  chto  ty  i est'  chelovek  iz  Mira  Pauka --  chto  tut
neponyatnogo! -- Devica  zalilas'  smehom, potom rastayala v temnote  i  cherez
neskol'ko sekund ryadom so mnoj voznikla ledi  postarshe  --  let soroka, esli
rukovodstvovat'sya merkami moej "istoricheskoj rodiny".
     -- |tot prezhnij oblik bylo ochen'  priyatno imet',  no on vse-taki meshaet
vesti besedu, kotoraya kazhetsya razumnoj lyudyam vrode tebya i tvoego sputnika...
-- Tumanno ob®yasnila ona. -- No ty dejstvitel'no  chelovek, rodivshijsya v Mire
Pauka --  takoj  redkij gost' v  etom meste! A tvoj  sputnik rodilsya  v Mire
Sterzhnya, i on kak nel'zya  bol'she pohozh na cheloveka  iz  Mira Sterzhnya...  Dva
chelovecheskih sushchestva, rozhdennye v raznyh Mirah prishli  k nam vmeste  -- eto
dejstvitel'no  zabavno!  Takogo  u  nas eshche  ne byvalo!  -- I ona neuderzhimo
rashohotalas',  slovno  ej  tol'ko  chto  rasskazali  svezhajshij  anekdot   vo
Vselennoj.
     -- CHto vy takoe govorite, ledi? -- S interesom peresprosil ser Kofa. --
Kakoj "sterzhen'", kakoj "pauk"? YA poluchil neplohoe obrazovanie, no nikogda v
zhizni ne slyshal nichego podobnogo!
     -- No  vy zhe ne poluchili obrazovanie v stenah CHerhavly! --  Vostorzhenno
zayavil celyj hor golosov.
     -- Da, kak-to ne slozhilos'! -- Usmehnulsya Kofa.  -- Mozhet byt' vse-taki
rasskazhete, gospoda? Pochemu vy nazyvaete nash Mir "Mirom Sterzhnya"?
     -- I eto sprashivaet zhitel' goroda, vystroennogo vokrug Serdca Mira!  --
Udivlenno  otozvalas'  moya  sobesednica  --  ta samaya,  kotoraya  tol'ko  chto
dobrovol'no sostarilas' pochti u menya na  glazah. -- Uzh ty-to  dolzhen  znat',
chto tvoj Mir  --  vsego lish'  hrupkaya mertvaya  sfera, nasazhennaya na sterzhen'
nastoyashchej sily,  kotoraya i delaet ego zhivym... |to vyglyadit primerno tak. --
I ona  protyanula  Kofe  malen'kij zasaharennyj  plodik, nasazhennyj na tonkuyu
palochku -- uma ne prilozhu, otkuda ona izvlekla eto lakomstvo!
     --  Spasibo. -- Vezhlivo skazal Kofa.  Nemnogo pomolchal  i  nereshitel'no
dobavil: -- Dumayu, chto  eto znanie otnositsya k  razryadu  velichajshih tajn,  v
kotorye ya do sih por ne byl posvyashchen...
     -- Nikakih tajn voobshche ne sushchestvuet. -- Ulybnulas'  eta strannaya ledi.
-- Drugoe delo, chto est' veshchi, o  kotoryh lyudi  nichego  ne znayut...  i  est'
veshchi,  o  kotoryh  nemnogie  posvyashchennye  pochemu-to  ne  hotyat  rasskazyvat'
ostal'nym: im  kazhetsya,  chto na  fone  vseobshchego  nevezhestva oni sami  budut
vyglyadet' mudree!
     -- Vasha pravda...  A pochemu vy schitaete, chto ya "kak nel'zya bol'she pohozh
na cheloveka iz Mira Sterzhnya"?  Vy zhe  tak skazali, da? -- Ostorozhno  utochnil
Kofa.
     --  A,  nichego osobennogo. Vse lyudi  chem-to pohozhi na tot Mir, kotoromu
prinadlezhat. -- Flegmatichno  otkliknulsya ego simpatichnyj dvojnik -- kazhetsya,
ego nedavno nazvali po  imeni: Hokri.  -- CHem bol'she eto shodstvo, tem luchshe
chelovek   vpisyvaetsya   v   kartinu   svoego  Mira.   V  kazhdom   iz   tvoih
sootechestvennikov  est'  nechto,  napominayushchee  fenomen,  kotoryj  vy  naivno
nazyvaete "Serdcem Mira" -- Sterzhen', daruyushchij vam silu.  Poetomu sredi  vas
tak  mnogo horoshih  magov...  i ty --  odin iz nih! Ty  voobshche  ochen' horosho
vpisyvaesh'sya v kartinu svoego Mira, a tvoj sputnik  ochen' ploho vpisyvalsya v
kartinu svoego. Sobstvenno  govorya,  imenno poetomu  emu  i  udalos'  ottuda
uskol'znut'... No eto ne znachit, chto on sovsem ne pohozh na Pauka!
     -- Zvuchit ne ochen'-to privlekatel'no! -- Vzdohnul ya. --  Vot uzh nikogda
ne dumal, chto pohozh na kakogo-to pauka...
     -- A eto ochen' zabavno: ty ne odinok v svoej nepriyazni, pochti vse  tvoi
sootechestvenniki  nedolyublivayut  paukov...  znali  by oni,  pochemu!  Da,  ty
dejstvitel'no  nikogda ne dumal,  chto pohozh na pauka, no eto  ne meshaet tebe
postoyanno  plesti svoyu  sobstvennuyu  pautinu.  --  Bezmyatezhno otozvalsya  nash
dobrovol'nyj lektor. -- Znaesh', a ved'  tvoj Mir --  odno iz  samyh strashnyh
mest vo Vselennoj,  gost'! On opletaet svoej pautinoj vseh, kto tam rodilsya,
i nikomu  ne  udaetsya uskol'znut'... No  huzhe vsego, chto vy sami  uchites'  u
svoego Mira  etomu iskusstvu:  s pervyh zhe dnej zhizni kazhdyj nachinaet plesti
svoyu pautinu, starayas' zamanit' v nee vseh, kto okazhetsya poblizosti -- i vam
eto  nravitsya!  Nam   kazhetsya,  chto   vo  vseh  vas  est'  chto-to  neulovimo
otvratitel'noe -- takimi  vas  delaet vash zhutkij Mir... Esli  posmotret'  na
tvoyu  rodinu nashimi glazami, mozhno  sodrognut'sya:  milliardy  zhivyh sushchestv,
navsegda  uvyazshie v  lipkoj  pautine,  prodolzhayut staratel'no  plesti ee  do
poslednego  dnya svoej korotkoj zhizni. Vy tratite slishkom mnogo  sil  na  to,
chtoby splesti svoi sobstvennye seti, i  na to,  chtoby vyrvat'sya iz chuzhih, no
pautina  ustroena  takim  obrazom, chto vse  popytki osvobodit'sya privodyat  k
tomu, chto vy  uvyazaete glubzhe i glubzhe... Beznadezhno! Imenno  poetomu vy tak
bystro stareete i  umiraete:  u vas ne ostaetsya sil na to, chtoby prosto zhit'
--  dazhe  takoj  obychnoj  zhizn'yu, kakoj zhivut  samye slabye sushchestva iz Mira
Sterzhnya, kotoryj stal tvoej novoj rodinoj... A  vot  i mesto, kotoroe vpolne
podhodit dlya besedy s gostyami, tebe tak ne kazhetsya?
     My ostanovilis' u vhoda v uyutnyj kruglyj dvorik, v centre  kotorogo bil
fontan.  Tam  bylo  tiho,  teplo   i  spokojno,  vozduh  kazalsya  gustym  ot
sladkovatogo  aromata kakih-to  smutno  znakomyh  mne derev'ev -- sovershenno
osobaya atmosfera, prisushchaya tol'ko letnim nocham v yuzhnyh gorodah...
     -- Zdes'  horosho. --  Vzdohnul  ya.  --  Imenno to,  chego  mne davno  ne
hvatalo...
     -- Poetomu my i predlozhili tebe syuda zaglyanut'. -- Privetlivo ulybnulsya
odin iz nashih sputnikov. --  My vsegda rady ispolnyat' zhelaniya gostej -- dazhe
nevyskazannye! -- no ne potakat' tvoim tajnym prihotyam prosto nevozmozhno!
     -- Potomu chto ya Vershitel'? -- Ostorozhno sprosil ya.
     -- Potomu chto ty rozhden v Mire Pauka! -- Rassmeyalsya Hokri. -- |to zdes'
tebya  zovut  Vershitelem, i schitayut, chto  byt' Vershitelem -- velikoe  delo, a
sredi tvoih sootechestvennikov takih rebyat polnym-polno. Vashi uchenye mogli by
schest' eto rezul'tatom estestvennogo otbora: Vershitelyu legche  vyzhit'  v Mire
Pauka.  Vasha  pautina gorazdo  prochnee,  poetomu  vam legko podchinyat' drugih
lyudej i zhit'  za  ih schet -- po krajnej  mere, ponachalu,  poka  ne  prihodit
starost'  i  ne  issyakayut  sily...  Tvoe  schast'e, chto  tebya dovol'no bystro
nauchili plesti drugie seti!
     YA prisel na  skamejku, podstavil lico prohladnym bryzgam fontana. CHesto
govorya,  mne   ne  ochen'-to  hotelos'  prodolzhat'  etot  strannyj  razgovor:
navernoe, nekotorym veshcham luchshe kak mozhno dol'she ostavat'sya tajnoj...
     -- Tebe ne  nuzhno grustit'!  -- Skazalo srazu neskol'ko golosov. CH'i-to
ruki toroplivo protyanuli mne stakan s kakoj-to aromatnoj zhidkost'yu.
     --  Vypej,  gost'.  Ty  perestanesh'  grustit':  eto  voda  iz  Sladkogo
Istochnika, ona ubivaet pechal'. -- Posovetovalo  sushchestvo, kotoroe do sih por
vyglyadelo  kak  devochka-podrostok:  navernoe  emu  zdorovo  ponravilas'  eta
lichina!  YA  poslushno   poproboval  napitok.  On  okazalsya  pohozh  na  slegka
podslashchennuyu,  pahnushchuyu  kakim-to  neizvestnymi   fruktami  vodu  --  nichego
osobennogo!  Tem  ne  menee,  poka   ya  ee  pil,  moe  nastroenie  nezametno
izmenilos'.  Na  smenu  vnezapnomu  otvrashcheniyu  ko  vsemu  na  svete  ves'ma
svoevremenno prishlo moe obychnoe lyubopytstvo -- vot  uzh  nikogda  ne vozrazhal
protiv takoj zameny!  Kraem glaza ya zametil, chto Kofa provodit  vremya  samym
priyatnym  obrazom. Ego okruzhila celaya stajka simpatichnyh  yunyh osob  -- nashi
hozyaeva navernyaka  prilozhili vse usiliya, chtoby sootvetstvovat' ego vkusam. V
kazhdoj ruke Kofy bylo  po  stakanu s kakimi-to  napitkami, odnimi slovom, za
nego ya mog byt' sovrshenno spokoen!
     -- Tebe dejstvitel'no ne sledovalo tak ogorchat'sya. Esli uzh tebe udalos'
pokinut'  Mir Pauka -- chto plohogo v tom, chtoby odnazhdy uznat' pravdu o sebe
i o meste, v kotorom rodilsya? -- Myagko skazal mne Hokri -- tot samyj paren',
kotoryj tol'ko chto dovel  menya do depressii svoej  zhutkoj lekciej o kakoj-to
zagadochnoj "pautine", v kotoroj ya yakoby uvyaz s momenta svoego rozhdeniya.
     -- Teper' ty pletesh' sovsem druguyu pautinu -- pautinu chudes. Inogda eto
ochen'  polezno  dlya  teh,  kto  pomog  tebe  pokinut'  mesto,   kotoromu  ty
prinadlezhal, tak  chto oni  ne zrya staralis'! Nikto  v Mire Sterzhnya ne  umeet
zamanivat' drugih v pautinu chudes,  a dlya  tebya eto legche legkogo. -- Skazal
eshche kto-to -- ih lica to i delo skryvalis' v temnote,  chtoby izmenit'sya, tak
chto mne bylo trudno ponyat', kto ko mne obrashchaetsya...
     -- A  kakomu Miru  prinadlezhite vy sami? -- Sprosil  ya.  --  Vy  zhe  ne
otsyuda, pravda?
     --  O, razumeetsya, my ne otsyuda, chto by ty ne  podrazumeval pod  slovom
"otsyuda"! -- Rassmeyalis' nashi sobesedniki.  Oni dovol'no dolgo veselilis' po
etomu povodu, a potom odin iz nih nakonec-to soizvolil dat' mne otvet.
     --  Nash Mir -- eto Mir Blikov.  My poyavlyaemsya  i  ischezaem, ne ochen'-to
zadumyvayas', kak eto proishodit... Segodnya my prishli na tvoj zov: nevozmozhno
ne prijti, kogda etogo  hochet  kakoj-nibud'  vzbalmoshnyj Vershitel'!  --  |ti
slova soprovozhdalis' zvonkim  smehom -- kazhetsya, strannye obitateli CHerhavly
lyubyat pohihikat' dazhe bol'she, chem ya sam!
     -- A pochemu,  v  takom  sluchae, na Uanduke  CHerhavlu  nazyvayut  gorodom
kakogo-to carya Hriby? -- Sprosil ya.
     -- O da, car'  Hriba,  povelitel' arolov! -- Podhvatilo srazu neskol'ko
golosov. Teper' rebyata hohotali  tak,  slovno ya byl velichajshim  komikom vseh
vremen!
     -- Aroly byli ochen' zabavnym narodom!  --  Nakonec skazala uzhe znakomaya
mne  ledi. -- Ne Vershiteli,  vrode tebya,  no  po-svoemu ochen' mogushchestvennye
lyudi... Aroly dolgo zhili bez vozhdej: oni reshili, chto slishkom pohozhi drug  na
druga,  a  posemu  nevozmozhno vybrat' kogo-to  odnogo, dostojnogo  upravlyat'
prochimi... Oni pridumali  sebe  legendu, chto  gde-to v  Krasnoj Pustyne est'
volshebnyj  gorod, gde zhivet bessmertnyj, kotoryj s nachala vremen yavlyaetsya ih
carem. On, deskat', prosto zhdet togo chasa,  kogda oni ego najdut. I odnazhdy,
spustya mnogo stoletij posle togo, kak umerli poslednie stariki, znavshie, chto
eto vsego lish' skazka, aroly otpravilis'  skitat'sya po krasnym peskam Hmiro.
Oni tak hoteli najti etot volshebnyj  gorod  i vstretit'  svoego bessmertnogo
carya, i tak istovo verili, chto eto sluchitsya... I odnazhdy pered nimi voznikla
CHerhavla: my, sushchestva  iz Mira Blikov, vynuzhdeny poyavlyat'sya pered temi, kto
ochen' hochet  nas vstretit' --  u  nas prosto net vybora!  Odin iz nas  vyshel
navstrechu skital'cam, i on vyglyadel v tochnosti tak,  kak po ih mneniyu dolzhen
byl vyglyadet'  ih bessmertnyj car'. Odnim slovom, vse sluchilos' tak, kak oni
hoteli...  Aroly  dolgo zhili sredi  nas i byli po-nastoyashchemu  schastlivy. Nam
tozhe nravilos' ih obshchestvo...
     -- A gde oni teper'? -- Ostorozhno sprosil ya.
     --  Ih bol'she  net. -- Pechal'no ulybnulas'  ona. -- CHerhavla nikomu  ne
darit bessmertie -- vse chto ugodno, tol'ko ne  eto! A  zhivya sredi nas, aroly
bystro utratili interes k  prodolzheniyu  roda,  poetomu ih  potomkov  tozhe ne
ostalos'...
     -- "Utratili  interes  k prodolzheniyu  roda"?!  -- Vnezapno razveselilsya
Kofa. -- Nu vy daete, rebyata!
     -- Neuzheli  vy  otkryvaete  eti  neveroyatnye  tajny  vsem,  kto  k  vam
prihodit? -- Pointeresovalsya ya.
     -- Tol'ko tem, komu nuzhny tajny... No kak pravilo oni nikomu  ne nuzhny!
-- Veselo otozvalsya  odin  iz  nashih sobesednikov. --  Lyudi prihodyat  k  nam
sovsem za  drugimi veshchami. Obychno im trebuetsya mogushchestvo,  ili vlast'.  Vse
naslednye  princy  Kumany  v  poslednee  vremya  hodyat   k  nam  za  vlast'yu,
predstavlyaesh'? A potom oni zapirayutsya v chetyreh stenah, ne v silah perenesti
posledstviya  sobstvennogo mogushchestva... I  ved'  my  vsyakij  raz ih  ob etom
preduprezhdaem  --  bespolezno! A vot  ty  lyubish' tajny... vernee,  ty lyubish'
govorit'  o  tajnah.  Tebe  kazhetsya,   chto  obladanie  tajnami  delaet  tebya
neuyazvimym, hotya  tvoya  sila sovsem v drugom. V  glubine  dushi ty  s  samogo
nachala nadeyalsya, chto  my razglasim tebe neskol'ko sekretov, i ty ih poluchil!
A vot  tvoj  sputnik  prishel  k  nam  prosto  tak:  u  nego vdrug  poyavilas'
vozmozhnost' vojti v  nash gorod. I on tak obradovalsya svoej udache, chto bol'she
nichego ne hochet... Davno nam ne dovodilos' prinimat' takogo mudrogo gostya!
     -- |to  neudivitel'no. -- Vstavil  eshche kto-to. --  Po-nastoyashchemu mudrym
lyudyam  obychno  nedostaet  oderzhimosti,  neobhodimoj, chtoby  najti  CHerhavlu.
Takova  sud'ba   rozhdennyh  v  Mire  Blikov:   dovol'stvovat'sya  sobstvennoj
mudrost'yu i postoyanno imet' delo s bezumcami iz inyh Mirov!
     --  Tozhe nichego sebe hobbi! -- Prysnul ya. Na sej raz ya smeyalsya v polnom
odinochestve:  zanyatyj degustaciej mestnyh  napitkov  Kofa  menya poprostu  ne
uslyshal, a eti  strannye  rebyata, obitateli CHerhavly, yavno ne smogli ocenit'
moyu ironiyu...
     --  No voobshche-to my prishli  k vam iz bolee prozaicheskih soobrazhenij. --
Otsmeyavshis' vzdohnul  ya. -- Nash drug  popal v  plohuyu  istoriyu. Vy  znaete o
shkatulke  Gravvi?  Vprochem,  nevazhno:  paren' ser'ezno  vlip,  i teper'  mne
neobhodimo pomyt'  ruki v nekoem Istochnike Boli, chtoby vposledstvii zakatit'
emu  kakuyu-to  misticheskuyu  poshchechinu  --  esli  halif  cuan  Afiya nichego  ne
pereputal...
     -- On ne  pereputal. --  Myagko skazala ledi, sidevshaya ryadom so mnoj. --
Ne  nuzhno  volnovat'sya, Vershitel': ty poluchish' vse, chto hochesh'. No dlya etogo
nuzhno  vremya. Sejchas  vy otdohnete, a potom poznakomites' s CHerhavloj. Ty zhe
lyubish' gulyat'  po neznakomym mestam, pravda? Poka my  shli  syuda ot gorodskoj
steny, t'ma  skryvala gorod, tak chto ty  eshche nichego tolkom ne videl. Poetomu
zavtra tebe predstoit  nastoyashchaya vstrecha s CHerhavloj. Kogda ty prosnesh'sya, v
gorode  budet  noch' -- esli ty  predpochitaesh' noch' -- a esli zahochesh', budet
svetit' solnce... No snachala vam oboim nepremenno nuzhno  zdes' pospat', hot'
raz: vashi sny -- chto-to vrode platy  za vhod.  S  vas ne  ubudet, a CHerhavla
lyubit  kormit'sya  snami  chuzhih.  Imenno  poetomu vas  syuda  i  puskayut, esli
chestno...  Vzamen  vy  poluchite vse,  chto vam  trebuetsya.  Ne  my  otkryvaem
prishel'cam  svoi  chudesa, eto delaet gorod.  A  on  netoropliv...  Idemte, ya
otvedu vas v odin iz pustyh domov.
     Ona  reshitel'no podnyalas' so skamejki. YA s izumleniem obnaruzhil, chto my
vnezapno  ostalis' odni. Ser Kofa tozhe oshelomlenno  oglyadyvalsya po storonam.
Kuda podevalis' vse ostal'nye nashi sobesedniki, i  kogda  oni eto uspeli  --
vot chego ya tak i ne smog ponyat'! Fontan tozhe kuda-to ischez, i uyutnyj dvorik,
v  kotorom  my sideli,  vdrug  pokazalsya  mne  sovsem kroshechnym  i  kakim-to
neryashlivym  -- slovno on stal  neumelo narisovannoj  kartinkoj  pod  pyl'nym
steklom...
     --  Ty ustal,  poetomu vse  ischezaet,  no eto ne navsegda. -- Ob®yasnila
ledi. -- Prosto CHerhavla idet spat' vmeste s toboj, tak poroj byvaet.
     -- A ya eshche ne ustal. -- Provorchal ser Kofa. -- No mne tozhe kazhetsya, chto
etot greshnyj gorodok "poshel spat'". Kuda podevalsya fontan, i vse ostal'noe?
     -- No  ty  zhe s samogo nachala  byl soglasen  otkazat'sya  ot vozmozhnosti
diktovat'  etomu  mestu svoi usloviya. -- Ulybnulas' ledi. --  Poetomu gorodu
net dela  do togo, ustal ty, ili net... Mozhno skazat', tebe ochen' povezlo: u
tebya est' shans uvidet' nastoyashchuyu CHerhavlu, gost'.
     -- A chto, est' kakaya-to "nastoyashchaya CHerhavla"? -- Izumlenno sprosil ya.
     --  Razumeetsya est', i eto voshititel'noe zrelishche.  Nechto  neizmennoe i
nepodvlastnoe nelepym, no mogushchestvennym zhelaniyam  nashih gostej... No u tebya
tozhe  est'  shans  ee  uvidet', esli ty perestanesh' pridavat' znachenie  svoim
zhelaniyam...  ili  prosto ponravish'sya CHerhavle -- tak  tozhe  byvaet! A teper'
idemte.
     Ona vlastno obnyala nas s Kofoj za plechi. Ee ruki byli slishkom  tyazhelymi
i sil'nymi dlya takogo izyashchnogo sozdaniya: kazhetsya, eta hrupkaya ledi smogla by
nokautirovat' nas oboih odnoj levoj, esli by zahotela! -- i my poshli kuda-to
v krasnovatuyu temnotu nepronicaemoj nochi.
     --  Vy mozhete otdohnut' zdes'. |to horoshee  mesto. -- Ona  ostanovilas'
vozle  odnogo  iz mnogochislennyh vysokih  uzkih domov,  steny  kotorogo byli
vozvedeny  iz takogo zhe siyayushchego belosnezhnogo kamnya, kak i  gorodskaya stena.
--  Idite tuda i nichego  ne bojtes': CHerhavla --  ne to  mesto, gde s lyud'mi
sluchayutsya vsyakie nehoroshie veshchi...
     -- Nadeyus'! -- Fyrknul Kofa.  I  my s nim  reshitel'no perestupili porog
etogo doma -- odnovremenno, blago razmery dvernogo proema eto pozvolyali.
     -- A vy ne zajdete, chtoby pokazat' nam komnaty? -- Nereshitel'no sprosil
ya u nashej provozhatoj.
     -- K sozhaleniyu ya ne mogu zajti s vami v etot dom. -- Ulybnulas' ona. --
Dlya menya ego prosto ne sushchestvuet. Tol'ko dlya vas...
     --  Sudya po  vsemu, sejchas my  s vami zaberemsya  pod  te samye "lilovye
pokryvala, daruyushchie son bez snovidenij". --  Mrachnym tonom proroka skazal  ya
Kofe. -- Pomnite, starik, kotoryj rasskazyval nam istoriyu o Vukushihe Maharo,
ih upominal...
     -- Magistry  s  toboj,  mal'chik, ty chto, naizust'  ee vyuchil,  etu  ego
istoriyu? -- Nasmeshlivo udivilsya Kofa.
     --  Inogda  menya  tak  legko  ocharovat'...  Legche  legkogo!  --  Veselo
priznalsya ya. -- Odnako, tut temno...
     --  A ty  poprosi, chtoby vklyuchili svet.  Tebya zhe  vse dolzhny slushat'sya.
Vse-taki ty u nas kakoj-nikakoj, a Vershitel'! -- Usmehnulsya Kofa.
     -- Da budet svet! -- Pateticheski provozglasil ya.
     Myagkoe krasnovatoe siyanie ozarilo prichudlivuyu mozaiku na stenah holla i
shirokuyu lestnicu, vedushchuyu naverh.
     -- Poluchilos'. -- Rasteryanno vzdohnul ya.
     --  Samoe  trogatel'noe,  chto  ty do  sih  por  etomu  udivlyaesh'sya!  --
Rassmeyalsya Kofa. -- Mog by i privyknut'!
     -- Esli ya privyknu, mne budet ne  tak interesno... a vam ne tak smeshno!
Ladno, idemte naverh, posmotrim, chto tam tvoritsya.
     Naverhu  tvorilos'  nechto sovershenno  zamechatel'noe: vtoroj etazh  etogo
doma sostoyal  iz odnoj-edinstvennoj komnaty,  pochti  beskonechno ogromnoj.  V
teplom sirenevom polumrake etogo neveroyatnogo zala  prichudlivo vysvechivalis'
kontury  nemnogochislennyh   predmetov  obstanovki  --  vpolne  obydennyh,  i
sovershenno  mne  neznakomyh.  Gde-to  v  otdalenii  tiho pleskalas'  voda. YA
zacharovanno poshel na ee zvuk  i vskore obnaruzhil  nebol'shoj bassejn, na krayu
kotorogo   stoyali  zdorovennye  kadki  s  trogatel'no  hrupkimi   komnatnymi
derevcami.
     -- Nichego sebe nomer lyuks v "Prezident-Otele"! -- Uvazhitel'no skazal ya.
     -- Da, horoshee mesto. -- Zadumchivo soglasilsya Kofa. -- A  znaesh', Maks,
ya uzhasno progolodalsya. |ti  mudrye zhiteli CHerhavly -- ochen' milye  sushchestva,
no u nih dovol'no strannye predstavleniya o moem appetite!
     -- I o  moem tozhe. -- Ulybnulsya ya. -- Sejchas budem ryt'sya v SHCHeli  mezhdu
Mirami...
     -- Zachem? Ty zhe mozhesh' prosto potrebovat'. -- Udivilsya Kofa.
     -- A ya stesnyayus'. -- CHestno priznalsya ya. --  |to  ya tol'ko s vidu takoj
nahal'nyj, a na samom dele ya  uzhasno stesnyayus' prosit' edu,  kogda mne ee ne
predlagayut... Posledstviya moego durackogo vospitaniya, ya polagayu!
     -- Uzhas kakoj! -- Iskrenne otozvalsya Kofa. -- Nu, delaj, kak znaesh'...
     CHerez polchasa  my oba uzhe byli sytymi i dovol'nymi. Kofa vse eshche chto-to
dozhevyval,  a  ya  zacharovanno  kroshil  ostatki  svezhej  bulochki  v  bassejn:
vyyasnilos', chto tam zhivut malen'kie raznocvetnye  rybki. Vozmozhno,  oni byli
vsego  lish'  illyuziej,  no  bulku  uminali,  kak  samye nastoyashchie,  k  moemu
velichajshemu vostorgu!
     Potom  ya dolgo brodil po  komnate,  pridirchivo vybiraya mesto, dostojnoe
stat' moej  postel'yu --  blago  vybor u  menya byl,  i  kakoj!  -- i  nakonec
ustroilsya na dovol'no  uzkom  nizen'kom  divanchike. Pochemu-to  on mne uzhasno
ponravilsya -- i vse tut!
     --  Mezhdu prochim, tut net nikakih  "lilovyh pokryval",  tak chto zrya  ty
menya imi zapugival! -- Nazidatel'no skazal Kofa.
     -- YA  ne podumal, chto u  kazhdogo svoi  predpochteniya... i svoi  videniya,
razumeetsya! -- S preuvelichenno umnym vidom zasypayushchego cheloveka otozvalsya ya.
--  U menya svoi, a u etogo Vukushiha  Maharo -- svoi...  A  interesno bylo by
uznat': on dejstvitel'no  vernulsya v CHerhavlu? V takom sluchae, paren' vpolne
mozhet brodit'  gde-to poblizosti... ili dazhe spat' v sosednem  dome pod etim
samym "lilovym pokryvalom" -- pochemu by i net!
     --  Pochemu by i net...  --  Ustalo soglasilsya Kofa. -- Tvoj primer menya
ubedil, mal'chik: ya, pozhaluj, tozhe  poprobuyu pospat'. Esli  uzh son --  chto-to
vrode  "vhodnogo  bileta", kak  utverzhdayut nashi hozyaeva,  luchshe rasplatit'sya
pobystree.
     U  menya ne nashlos' sil, chtoby  skazat'  Kofe,  chto ya  sovershenno s  nim
soglasen... i voobshche ya uzhe spal!
     Ne  znayu, kak  dolgo  prodolzhalos'  eto udovol'stvie, no  polagayu,  chto
vse-taki uzhasno dolgo: ya prosnulsya s takoj tyazheloj golovoj, slovno vcherashnij
vecher byl  posvyashchen isklyuchitel'no  neumerennoj  degustacii spirtnyh napitkov
nizkogo kachestva. Telo  nylo tak, budto menya skatali v rulon i na  neskol'ko
let  ostavili lezhat' v takom  sostoyanii.  Kazhetsya, ya spal bez snovidenij, vo
vsyakom sluchae, u menya ne ostalos' dazhe smutnyh vospominanij o tom, chto "ved'
bylo zhe chto-to!" Voobshche-to ya uzhe uspel zabyt', chto tak byvaet...
     -- Ne ponravilos' mne spat'  na novom meste! -- Gromoglasno pozhalovalsya
ya.
     -- A  mne  ponravilos'. -- Otozvalsya Kofa  otkuda-to  iz dal'nego konca
ogromnoj komnaty. -- Tak horosho ya ne chuvstvoval sebya dazhe v yunosti...
     -- Mogu  skazat' o sebe pochti to  zhe samoe: tak parshivo ya ne chuvstvoval
sebya  dazhe v  yunosti!  --  Mrachno usmehnulsya ya. Dotyanulsya  do  svoego loohi,
nasharil v karmane butylochku  s bal'zamom Kahara... Priznat'sya, ya uzhe  ne mog
pripomnit',  kogda mne  prihodilos' spasat'sya  s ego pomoshch'yu  ne  ot obychnoj
ustalosti, a  ot sovershenno podlogo  sostoyaniya  obshchej  parshivosti --  chestno
govorya, mne bylo uzhasno trudno smirit'sya s mysl'yu, chto ya do sih por sposoben
ispytyvat' eti merzkie oshchushcheniya!
     -- Ne nravitsya  mne  vse eto!  --  Reshitel'no skazal ya.  Sdelal horoshij
glotok  bal'zama,  zhizn'  snova  pokazalas' mne zamechatel'noj shtukoj,  no  ya
po-prezhnemu byl zdorovo obizhen na sobstvennyj organizm: i s chego eta svoloch'
reshila ispoganit' mne prevoshodnoe utro v zacharovannom gorode?!
     -- Ne  noj, ser Maks. -- Dobrodushno provorchal Kofa. -- Luchshe dobud' mne
chto-nibud'  na  zavtrak.  YA  uzhe  chasa tri kak prosnulsya,  i do  sih por  ne
obnaruzhil v etom dome nichego s®edobnogo!
     -- Sejchas chto-nibud' pridumaem. -- Ulybnulsya ya. -- YA i sam ne otkazalsya
by ot chashki krepkogo kofe:  v koi-to veki on nuzhen mne  ne dlya udovol'stviya!
Bal'zam Kahara -- otlichnaya shtuka, no na sej raz ego yavno nedostatochno...
     --  A  chto,  i  tak  byvaet?  --  Udivilsya  Kofa.  --  Nu,  znachit tebya
dejstvitel'no zdorovo skrutilo!
     -- A kogda  eto ya nyl po pustyakam?! -- YA otchayanno zevnul i spryatal ruku
v  skladkah  odeyala  v  nadezhde,   chto  smogu  pobalovat'   svoego  sputnika
kakim-nibud'  zasluzhivayushchim  vnimaniya kulinarnym  shedevrom.  Nadezhda  vpolne
opravdalas':  ya dobyl dlya nego otlichnyj syrnyj pirog. Moe nastroenie  tut zhe
zametno uluchshilos':  nemnogo pustyakovyh  chudes  dlya  razminki  -- ne  hudshij
sposob nachat' den'!
     -- Poka  ty dryh, ya poslal zov Dzhuffinu. -- S nabitym rtom  soobshchil mne
Kofa. -- My slavno poboltali, i vse takoe...  No  znaesh',  on nastaivaet  na
tom,  chto  my  ni  v koem sluchae  ne  dolzhny zdes'  zaderzhivat'sya.  Dzhuffinu
pochemu-to  kazhetsya,  chto ty zahochesh' pogostit'  v  CHerhavle podol'she, no  on
kategoricheski vozrazhaet protiv takoj idei.
     -- Stranno, a ya i ne  sobiralsya  dolgo zdes' ostavat'sya. -- YA udivlenno
pozhal plechami. -- Vse-taki nash shef dejstvitel'no umeet oshibat'sya, kto by mog
podumat'!
     --  Vot  i  horosho,  znachit  mne  ne  pridetsya   tebya  ugovarivat'.  --
Udovletvorenno kivnul Kofa. -- Togda  nam sleduet  pojti poiskat' etot samyj
"Istochnik Boli", pomyt' tam ruki, i delo s koncom!
     --  Idemte. --  YA zalpom  dopil  svoj kofe -- priznat'sya, eto byla  uzhe
tret'ya  chashka  za utro!  --  zakutalsya v  loohi, brosil poslednij  vzglyad na
pestryh rybok, delovito snuyushchih v bassejne, i poshel k vyhodu.  Na lestnice ya
na mgnovenie pritormozil i reshitel'no skazal:
     -- Horosho by, chtoby na ulice bylo utro. Rannee letnee  utro, kak byvaet
cherez polchasa posle rassveta, ladno?
     Moe  zhelanie  bylo prinyato vo  vnimanie:  na  ulice dejstvitel'no  bylo
vpolne  svetlo,  hotya  nikakogo  solnca  na nebe  ya  tak  i ne  obnaruzhil. YA
oglyadelsya  i  tiho  vzdohnul  ot  vostorga:  my  s Kofoj  stoyali  na  uzkoj,
sovershenno   bezlyudnoj  ulice,   kropotlivo  vymoshchennoj  melkimi   nerovnymi
sinevatymi kameshkami. Vysokie uzkie doma iz poluprozrachnogo  lilovogo kamnya,
bol'she  pohozhie  na  smutnyj son  o goticheskih  hramah, chem  na  obyknovenye
chelovecheskie zhilishcha, ustremilis'  vvys', k svetlomu  rozovatomu  nebu. Zdes'
sovsem ne bylo derev'ev. Voobshche-to ya terpet' ne mogu ulicy bez  derev'ev, no
v dannom sluchae mne ostavalos' priznat', chto oni okazalis' by lishnimi v etom
carstve teplogo, pochti zhivogo kamnya.
     -- Kak vy dumaete, Kofa, eta CHerhavla -- nastoyashchaya? -- Sprosil ya.
     --  A mne-to  otkuda znat'! -- On nedoumenno pozhal plechami. -- I potom,
kakaya raznica?  Po  mne, lyubaya CHerhavla -- vpolne  nastoyashchaya, prosto potomu,
chto ya ee vizhu...
     --  Vy dejstvitel'no ochen' mudryj chelovek, Kofa,  a ya vechno dergayus' po
pustyakam! -- Vinovato priznalsya ya.
     --  V tvoem vozraste  eto normal'no. -- Snishoditel'no ulybnulsya on. --
Ty mne luchshe vot chto skazhi: kak ty sobiraesh's' iskat' etot svoj istochnik?
     -- Ne znayu... Nu, prosto pojdem, kuda glaza  glyadyat. YA zhe dejstvitel'no
hochu  najti etot greshnyj  istochnik,  poetomu on prosto  obyazan  poyavit'sya na
nashem  puti!  Vremya ot vremeni ya mogu vozdevat' glaza k  nebu  i gromoglasno
soobshchat',  chto  ya hochu  najti Istochnik Boli  -- esli okazhetsya, chto  prostogo
zhelaniya nedostatochno... Primitivnaya  ideya,  soglasen, no  drugih u menya poka
net!
     -- Poka i ne nuzhno. Vot esli ona ne srabotaet,  togda pridetsya polomat'
golovu...  Kstati, a pochemu by nam ne  pozvat' na  pomoshch' etih milyh  lyudej,
kotorye nas vchera vstretili?
     -- Mne  pochemu-to  ne hochetsya s nimi obshchat'sya, sam  ne znayu  pochemu. --
Rasteryanno skazal ya. -- Vchera  vse bylo tak  slavno, a segodnya... chto-to  ne
tak! Navernoe, ya prosto vstal ne s toj nogi!
     -- A  chto,  dlya tebya eto  vazhno? A  s kakoj nogi  ty obychno vstaesh'? --
Neozhidanno zainteresovalsya Kofa.
     -- Da net, eto  prosto sposob vyrazhat'sya. -- Ulybnulsya ya.  --  Nu  chto,
poshli? Poskol'ku my oba  ne  znaem, kuda  sleduet idti, predlagayu  povernut'
nalevo -- prosto potomu, chto nado zhe kuda-to povernut'!
     -- Logichno. -- Sovershenno ser'ezno soglasilsya moj sputnik.
     Ponyatiya ne imeyu, kak dolgo my s Kofoj  boltalis' po pustynnym pereulkam
CHerhavly:  chuvstva vremeni u menya  otrodyas' ne bylo,  chasov -- tem  bolee, a
solnce  reshitel'no otkazalos'  pomogat' nam  hot' kak-to  orientirovat'sya  v
smutnyh  koordinatah  vremeni: ono voobshche otsutstvovalo  na  nebe.  S  odnoj
storony,  ya vsego  odin raz  reshil prisest'  na vysokuyu stupen'ku  kakogo-to
drevnego  kryl'ca --  chtoby  perevesti duh, a  zaodno posharit' v SHCHeli  mezhdu
Mirami: nakormit' vozmushchennogo polnym  otsutstviem v CHerhavle kakih by to ni
bylo   zabegalovok  Kofu,  i  podarit'   sobstvennomu  organizmu  schastlivuyu
vozmozhnost' s  udovol'stviem otravit'sya  eshche  odnoj loshadinoj  dozoj  adskoj
smesi kofeina  s nikotinom. S  drugoj storony, voobshche-to  ya  vpolne  sposben
brodit' celyj den',  ni razu  ne vspomniv, chto lyudyam svojstvenno ustavat'  i
hotet' kurit' -- esli progulka mne nravitsya...
     Kogda  ya  snova udivlenno  ponyal, chto ustal, i moi  gudyashchie nogi  hotyat
nemnogo  pozhit'  normal'noj  chelovecheskoj   zhizn'yu,  my  s  Kofoj   kak  raz
obnaruzhili,  chto  vyshli k gorodskoj  stene.  Pri svete dnya ona byla takoj zhe
prizrachno-lilovoj, kak ocharovavshie menya kamennye labirinty CHerhavly. Vdaleke
vidnelsya nash puzyr' Buurahri.
     -- Mezhdu prochim, tam ostalas' moya kuhnya. -- Mechtatel'no skazal Kofa. --
Davaj podojdem,  voz'mem  -- esli uzh my zdes'. Vse eti kushan'ya,  kotorye  ty
dobyvaesh', ochen' dazhe nichego, no...
     -- Razumeetsya,  vashi  povaryata  gotovyat  gorazdo luchshe, chem  moi byvshie
sootechestvenniki, ya i sporit' ne stanu! --  Soglasilsya ya. Potom vspomnil vsyu
etu  zapredel'nuyu  bredyatinu,  kotoruyu   nam  vchera   prishlos'  vyslushat'  i
rassmeyalsya.
     -- Kto znaet, Kofa,  mozhet byt' slishkom mnogo pishchi iz Mira Pauka vredno
dlya zdorov'ya?!
     -- Da net,  vryad li.  Po krajnej  mere, ya vsyu  dorogu eto em i chuvstvuyu
sebya prekrasno. -- Sovershenno ser'ezno vozrazil on.
     My toroplivo otpravilis' k  svoemu  letatel'nomu apparatu: Kofa  speshil
obnyat'sya  so  svoej  "polevoj  kuhnej",  a  menya  samogo  podgonyalo  zhelanie
nakonec-to vytyanut' ustalye konechnosti -- ya tverdo reshil, chto uyutnaya korzina
puzyrya stanet mestom nashego sleduyushchego privala. YA tak razmechtalsya ob otdyhe,
chto ne zametil, kak vlyapalsya  v luzhu. Bryzgi poleteli v  raznye storony, moj
sapog tut zhe promok naskvoz'.
     -- Luzha. -- Gromoglasno  ob®yavil ya. -- Stranno: otkuda  ona vzyalas'? Do
sih por my ne videli zdes' nikakih luzh, pravda, Kofa?
     --  Pravda.  -- Otozvalsya on. --  No nichego  udivitel'nogo, Maks: zdes'
b'et kakoj-to rodnichok, pryamo iz-pod  steny, vidish'? A  tebe ne kazhetsya, chto
eto vpolne mozhet byt' tot samyj Istochnik Boli?
     --  Da  net,  vryadli. --  Rasteryanno vzdohnul ya. -- YA promochil  nogu  i
nichego ne pochuvstvoval. A ved'  navernoe dolzhno byt' bol'no, esli  uzh on tak
nazyvaetsya...
     --  Vovse ne obyazatel'no. Ochen'  mozhet  okazat'sya,  chto bol'no budet ne
tebe,  a tomu, kogo ty  pnesh'  etoj samoj svoej nogoj...  Tol'ko  ne vzdumaj
eksperimentirovat' na mne, ladno?
     -- Voobshche-to mne i v golovu ne prihodilo... -- Rasteryanno otozvalsya  ya.
-- No eto horoshaya ideya, Kofa: nado zhe kak-to proverit'...
     -- YA tebe proveryu! -- Grozno poobeshchal on.
     -- Ladno, -- vzdohnul ya,  --  togda sami pomojte ruki  v  etoj  vode, a
potom stuknite menya... tol'ko ne ochen' sil'no!
     -- CHto, ty dejstvitel'no gotov risknut'? -- Udivlenno utochnil Kofa.
     -- Nu, nado  zhe chto-to delat'! -- Vzdohnul ya. -- Vy zhe vidite: nikto ne
sobiraetsya  vyhodit'  iz-za ugla,  chtoby avtoritetno ob®yasnit' nam:  ta  eto
luzha, kotoraya nam trebuetsya, ili ne ta...
     Kofa nemnogo podumal, potom pozhal plechami.
     --  Pomyt' ruki i dat' tebe  po morde... da, etot variant dejstvitel'no
nravitsya mne  gorazdo bol'she, chem predydushchij. Izvini, mal'chik, no ya  nikogda
ne  otlichalsya  vrozhdennym  blagorodstvom.  --  Provorchal  on, naklonyayas' nad
luzhicej,  obrazovavshejsya vokrug edva zametnoj  strujki vody, vyalo vytekayushchej
iz krasnovatoj pochvy. Nekotoroe  vremya staratel'no myl tam svoyu pravuyu ruku,
potom vypryamilsya i sochuvstvenno posmotrel na menya.
     -- Mozhet byt' mne sleduet  postavit' eksperiment ne na tebe, a na nashem
provodnike? Blago on dryhnet poblizosti, etot bednyaga...
     -- Da  ya i sam  tak snachala podumal,  no... Esli  eto i  est' tot samyj
Istochnik  Boli,  Kumuhar navernyaka  prosnetsya. --  YA  nereshitel'no  zamyalsya,
pytayas'  sformulirovat' svoi smutnye  somneniya. --  A eti  strannye  rebyata,
mestnye zhiteli  -- oni ved' ne veleli nam ego budit'. Mne pochemu-to ochen' ne
hochetsya  narushat' ih instrukcii. V konce koncov, oni zdes' zhivut, tak chto im
dejstvitel'no vidnee!
     -- Ladno, ty prav.  -- Kivnul Kofa. -- CHto zh, budem nadeyat'sya,  chto eto
ne smertel'no!
     On podoshel ko mne  i slegka hlopnul menya po shcheke  -- takogo ostorozhnogo
prikosnoveniya  yavno bylo by nedostatochno, chtoby  razbudit'  spyashchego,  no moe
telo tut zhe svela muchitel'naya sudoroga, ya instinktivno  szhalsya v bespomoshchnyj
komok, dyhanie  perehvatilo, tak chto ya ne mog dazhe zaorat', chtoby vyplesnut'
etu neveroyatnuyu bol'... K schast'yu, vse zakonchilos' dovol'no bystro, slovno i
ne bylo nichego. YA tyazhelo osel na krasnovatyj pesok, sudorozhno  glotaya teplyj
aromatnyj  vozduh, a  potom ya otkryl glaza i s uzhasom obnaruzhil, chto naproch'
ne ponimayu, gde nahozhus'. Menya  okruzhalo sovershenno neznakomoe prostranstvo,
sotkannoe iz pestryh drozhashchih blikov sveta, kak loskutnoe odeyalo. Tol'ko dva
silueta  pokazalis'  mne  umirotvoryayushche  znakomymi  --  Kofa,  prisevshij  na
kortochki, chtoby ubedit'sya,  chto ya eshche zhiv, i nash letayushchij puzyr', nepodvizhno
zastyvshij v neskol'kih shagah ot menya.
     --  CHto eto, Kofa? -- Tiho  sprosil  ya.  -- Kuda podevalas' eta greshnaya
stena... i kuda voobshche vse podevalos', esli uzh na to poshlo?
     -- Nichego ne  ponimayu.  -- Ozadachenno  skazal  Kofa.  --  Stena,  hvala
Magistram, na meste, i voobshche vse v poryadke... A chto ty vidish', mal'chik?
     -- Vas i  nash puzyr' -- eto ya tochno  vizhu. A  bol'she nichego net, tol'ko
yarkie svetovye pyatna...
     -- Raznocvetnye? -- Utochnil Kofa. -- Oni postoyanno dvigayutsya, i v to zhe
vremya ostayutsya na meste?
     -- Nu da... A otkuda vy znaete, esli govorite, chto vse vyglyadit tak zhe,
kak prezhde?
     --  Poka  my  s  toboj  brodili  po  gorodu,  ya   neskol'ko  raz  uspel
polyubovat'sya  etimi samymi pyatnami. -- Nevozmutimo ob®yasnil  Kofa. -- Vsyakij
raz eto prodolzhalos' ochen' nedolgo: minutu, ili dazhe men'she... Znaesh', ya byl
pochti  uveren,  chto  vizhu  "nastoyashchuyu  CHerhavlu",  kak  mne i  obeshchali  nashi
gostepriimnye  hozyaeva.  Ee  tak  nazyvaemyj  "istinnyj oblik",  nedostupnyj
glazam chuzhakov... A potom ya vstryahival golovoj i ponimal, chto vse eshche idu za
toboj po obyknovennoj ulice, sredi etih lilovyh dvorcov.
     --  Ladno, sejchas razberemsya! -- Vzdohnul ya. -- Po krajnej mere, u menya
est' odna horoshaya novost': vodichka byla ta samaya, za kotoroj my syuda prishli.
Esli etot  zasranec, ser Melifaro, ne pridet  v sebya  posle  vashej  opleuhi,
znachit emu uzhe nichego ne pomozhet. Kakie uzh  tut  navazhdeniya, posle takogo-to
udovol'stviya!
     -- Vot v tot-to  i delo! --  Voskliknul Kofa. U nego  byl vid Arhimeda,
tol'ko chto  vyprygnuvshego  iz vannoj. Esli by slovo "evrika" bylo  v hodu  v
Soedinennom Korolevstve, Kofa by nepremenno ego upotrebil!
     -- Vy  tol'ko chto razgadali  kakuyu-to zagadku? -- Zavistlivo sprosil ya.
-- Togda podelites'!
     --  Esli uzh predpolagaetsya, chto moya poshchechina  teper' mozhet pokonchit'  s
navazhdeniem, ovladevshim nashim Melifaro,  znachit ona mozhet pokonchit' s  lyubym
navazhdeniem! -- Voshishchenno ob®yasnil  Kofa. -- Ta CHerhavla, po ulicam kotoroj
my s  toboj gulyali -- vsego  lish' navazhdenie. YA tebya stuknul, i teper' ty ot
nego  svoboden  --  kak i  korennye zhiteli goroda!  Pomnish', eta milaya ledi,
kotoraya  provodila nas k mestu nashego nochlega, skazala, chto  ne mozhet vojti,
poskol'ku dlya nee etot dom vovse ne sushchestvuet?
     -- Pomnyu.
     -- Nu  vot... -- Rassuditel'no protyanul  ser Kofa i zadumchivo ustavilsya
kuda-to  vdal'. YA  ostorozhno oglyadyvalsya po storonam, v nadezhde,  chto sejchas
prizrachnye   bliki  sveta  smenyatsya  uspokoitel'nymi  ochertaniyami  znakomogo
navazhdeniya: priznat'sya, mne ochen' etogo hotelos'! No nichego v takom rode tak
i ne proizoshlo.
     -- Znaesh', mal'chik, esli uzh my  vse ravno ryadom s puzyrem... Mozhet byt'
sejchas i  smoemsya?  Bez  vsyakih tam  torzhestvennyh  provodov, nu ih k Temnym
Magistram! -- Vdrug skazal Kofa. YA energichno zakival.  K  etomu momentu menya
uzhe  nachala  bit' drozh': v  peremenchivyh, zhivushchih kakoj-to svoej  zagadochnoj
zhizn'yu pyatnah sveta mne  chudilos' chto-to neopisuemo zhutkoe. Mozhet byt', delo
v tom,  chto  "istinnyj oblik" CHerhavly pokazalsya mne slishkom chuzhim: v nem ne
bylo nichego chelovecheskogo --  nichego takogo, chto  ya mog by ponyat'... i lyudyam
zdes' ne bylo mesta, eto ya chuvstvoval kazhdoj kletochkoj svoego tela!
     YA  pospeshno podnyalsya  na  nogi i poshel po napravleniyu k puzyryu.  On byl
sovsem blizko, no  sdelav ne odnu dyuzhinu  neuverennyh  shagov skvoz' drozhashchee
siyayushchee prostranstvo, ya s  uzhasom  ponyal, chto rasstoyanie  mezhdu mnoj i nashim
letatel'nym apparatom tak i ne sokratilos'.
     -- Maks,  chto  s toboj? Pochemu ty  topchesh'sya  na meste? -- Vstrevozhenno
sprosil Kofa. Tol'ko sejchas ya  zametil, chto on uzhe ne stoit ryadom so mnoj, a
vysovyvaetsya iz korziny.
     --  A  so  storony  eto  vyglyadit  imenno   takim  obrazom?  --  Mrachno
osvedomilsya ya. -- Moi sobstvennye oshchushcheniya govoryat  mne, chto  ya uzhe dovol'no
dolgo idu vpered... a tolku-to! Kofa, tol'ko vy ottuda ne vyhodite, ladno? A
to eshche i vy zastryanete! Mozhet byt'  ya  vse-taki s etim spravlyus'... --  I  ya
snova upryamo ustremilsya vpered, teper' uzhe begom.
     Takim  obrazom  ya  razvlekalsya  eshche  s polchasa: u  menya  dovol'no dolgo
ostavalas' smutnaya nadezhda, chto sejchas vse budet horosho. Potom ya obessilenno
opustilsya na zemlyu... hotya nikakoj zemli ya tozhe bol'she ne videl -- podo mnoj
mel'teshili  takie zhe bliki sveta, kak  i  vokrug  menya, prosto mne pochemu-to
udavalos' na nih sidet'...
     -- Delo ploho, Maks? -- Ostorozhno sprosil Kofa. -- |to mesto ne hochet s
toboj rasstavat'sya, da?
     --  Nu, mozhet byt' ne vse tak  strashno. -- Vzdohnul ya. -- Mozhet byt'  ya
prosto  ne  umeyu  dvigat'sya  v  etom  neznakomom  Mire...  Nado  poprobovat'
chto-nibud' drugoe. No vot chto imenno?
     -- Poprobuj skazat'  vsluh, chto hochesh'  okazat'sya  v korzine, ryadom  so
mnoj. -- Nereshitel'no posovetoval Kofa. -- Do sih por eto srabatyvalo.
     -- Vot imenno, chto "do sih por"! -- Ugryumo  skazal ya.  Tem ne menee,  v
techenie  sleduyushchih  desyati minut ya oral,  kak  idiot, vyskazyvaya ravnodushnym
pyatnam  sveta  svoi nezamyslovatye pozhelaniya. S  takim  zhe uspehom ya mog  by
obratit'sya k svoej pokojnoj babushke s pros'boj vyteret' mne nos: sozdavalos'
vpechatlenie, chto moi trebovaniya bol'she ni dlya kogo ne yavlyayutsya  rukovodstvom
k dejstviyu... I togda ya ponyal, chto dejstvitel'no vlip -- vozmozhno, tak kruto
ya  ne  vlipal eshche  ni razu  v  zhizni! -- a  posemu  nuzhno  srochno prekrashchat'
panikovat' i nachinat' chto-to delat', prichem nemedlenno!
     Povinuyas'  kakomu-to smutnomu zhelaniyu,  bol'she pohozhemu  na  fizicheskoe
oshchushchenie -- chto-to vrode pochti neoshchutimoj boli v pozvonochnike -- ya ulegsya na
spinu  i s nenavist'yu ustavilsya  vverh, tuda, gde po  moim  rasschetam dolzhno
bylo byt' nebo. Za svoyu zhizn' ya uspel obzavestis' durackoj privychkoj vo vseh
bezvyhodnyh situaciyah appelirovat' imenno k nebu... No ya ne stal v ocherednoj
raz  povtoryat' svoe epohal'noe zayavlenie,  chto  ya, deskat', hochu okazat'sya v
korzine letatel'nogo  puzyrya Buurahri --  bylo  sovershenno  yasno, chto eto ne
srabotaet.  Poetomu ya  prosto  podnyal  levuyu  ruku  i reshitel'no  prishchelknul
pal'cami.  Kroshechnaya sharovaya  molniya, zagadochnaya  i mogushchestvennaya, poslushno
sorvalas' s konchikov moih pal'cev i ustremilas' vverh. YA otkuda-to znal, chto
dolzhen porazit' svoim Smertnym SHarom  ne chto-to konkretnoe -- da vokrug menya
i ne  bylo nichego  konkretnogo,  krome  izyashchnogo abrisa  nashego letatel'nogo
apparata! -- ya metil v nechto  neopisuemoe i, vozmozhno, vovse nesushchestvuyushchee:
v samoe serdce nepostizhimoj CHerhavly, kotoraya pochemu-to uzhasno  ne hotela so
mnoj rasstavat'sya.
     Na etot raz  sgustok oslepitel'no-zelenogo siyaniya  byl vpolne  sposoben
samostoyatel'no  najti  dorogu  k celi: v etom mire  zhivogo  sveta  on i  sam
okazalsya  takim  zhivym  -- dal'she nekuda! YA zacharovanno  nablyudal spiral'nuyu
traektoriyu ego  medlennogo poleta. Nakonec moj smertnyj  SHar stal ogromnym i
vzorvalsya, rasporov mercayushchee  prostranstvo  nad  moej golovoj:  v  kakoe-to
mgnovenie ya otchetlivo videl pronzitel'nuyu chernotu v glubine razryva. A potom
vse stalo kak prezhde, za  odnim isklyucheniem: ryadom so mnoj poyavilos' bol'shoe
pyatno  sveta,  slegka  napominayushchee chelovecheskij siluet -- s  ochen'  bol'shoj
natyazhkoj, konechno.
     -- CHto ty tvorish', gost'? --  Pechal'no sprosilo pyatno. Ego golos zvuchal
vnutri menya, kak Bezmolvnaya rech',  s toj raznicej,  chto  mne  sovershenno  ne
trebovalos' sosredotochit'sya, chtoby ego uslyshat'.
     -- I ty  eshche sprashivaesh',  chto ya tvoryu?! -- YA chut' sam  ne vzorvalsya ot
vnezapnogo pristupa spravedlivogo negodovaniya. Prishlos' vzyat' sebya  v ruki i
vremenno zatknut'sya: kazhetsya, situaciya vryadli  mogla  kardinal'no uluchshit'sya
ot moih gnevnyh voplej.
     -- Ty tol'ko chto prichinil nam sil'nuyu bol', gost'. -- S uprekom skazalo
sushchestvo. -- Zachem ty primenil eto  strannoe oruzhie?  Ty ispugalsya? No tvoej
zhizni nichego ne urozhaet.
     -- Priyatno slyshat'. -- Provorchal ya. -- A chto mne bylo delat'? YA ne mogu
dobrat'sya do svoego letatel'nogo puzyrya!
     -- I ne  smozhesh'.  --  Spokojno otvetilo sushchestvo. -- CHerhavla ne hochet
otpuskat'  tebya,  gost'.  Ej  ochen' ponravilsya ty sam... i tvoi sny.  My vse
hoteli by i dal'she sozercat'  ih vmeste s toboj. |to bol'shaya chest' -- darit'
svoi sny celomu Miru, poetomu...
     -- CHto --  "poetomu"? Malo li, chto komu nravitsya! -- Oshelomlenno skazal
ya. -- Moi sny dejstvitel'no vpolne dostojnoe zrelishche, po krajnej mere, vremya
ot vremeni... No mne nuzhno vernut'sya domoj. -- Poslednyuyu frazu ya probormotal
pochti skvoz' slezy,  potomu chto k etomu momentu do  menya okonchatel'no  doshel
uzhasnyj smysl vsego vysheskazannogo.
     --  Tebe  ne nuzhno  nikuda  vozvrashchat'sya. --  Ravnodushno  vozrazil  moj
prizrachnyj sobesednik. -- Tvoj sputnik doberetsya domoj i odin. On  omyl svoyu
ruku  v Istochnike Boli, poetomu on smozhet razbudit'  vashego druga ot sladkih
grez Gravvi,  esli  uzh tebya tak  eto volnuet... Tak chto  ot  tebya sovsem  ne
trebuetsya  vozvrashchat'sya.  A  zdes' tebya  zhdut  udivitel'nye veshchi:  chudesa, o
kotoryh ty ne smel  i  mechtat'. I eshche... Tebe ved' nemnogo znakomy oshchushcheniya,
kotorye darit Gravvi? Mozhesh' mne poverit', v CHerhavle ty ispytaesh' nechto eshche
bolee sladostnoe -- tak chasto, kak zahochesh',  i tebe  ne pridetsya platit' za
eto zhizn'yu... Konechno, sejchas tebe hochetsya vernut'sya domoj. Ty dejstvitel'no
pohozh na svoih sootechestvennikov,  Hokri byl prav! Ty  chudom udral iz svoego
Mira  i  tut  zhe  nachal plesti novuyu pautinu, chtoby  namertvo  prilipnut'  k
drugomu mestu.  CHerhavla predlagaet tebe kuda luchshuyu sud'bu: ty mozhesh' snova
izmenit' svoyu zhizn'...
     -- Aga, i  v finale  navsegda zastryat' v vashej greshnoj CHerhavle! -- Zlo
skazal ya. -- Smotret' svoi  sladkie sny,  a na dosuge puskat' slyuni ot vashih
nezemnyh  naslazhdenij? Net uzh, spasibo!  Esli  mne  suzhdeno  gde-to ostat'sya
navsegda, pust' eto budet mesto, kotoroe ya sam vybral. I voobshche, hren vy eshche
raz dozhdetes' moih  prekrasnyh  snov, rebyata! CHto ya vam garantiruyu, tak  eto
neskol'ko  dyuzhin moih Smertnyh SHarov  v  vashe  zamechatel'noe  nebo, prichem v
blizhajshee  vremya... Kazhetsya, ty skazal, chto ya "sdelal  vam  bol'no" -- vot i
slavno!
     -- Ty naprasno so mnoj torguesh'sya, gost'. -- Myagko skazalo sushchestvo. --
So mnoj mozhno govorit', no eto ne znachit, chto so mnoj mozhno dogovorit'sya.  YA
nichego ne  reshayu. Reshenie  prinyala CHerhavla,  a s nej  ty  tozhe  ne  smozhesh'
dogovorit'sya. A  chto  kasaetsya  tvoih ugroz... Skol'ko  Smertnyh SHarov  ty v
sostoyanii vypustit'? CHetyre  dyuzhiny?  Pyat'?  My mozhem terpet'  bol', tak chto
CHerhavla vystoit v etoj bitve, a ty  umresh', i tvoi sny vse ravno dostanutsya
nam, tol'ko v etom sluchae ty nichego ne poluchish' vzamen.
     -- Maks, tol'ko  ne vzdumaj s nimi voevat'! -- Kriknul Kofa.  -- Nichego
ne  poteryano, mal'chik: v krajnem sluchae ya  mogu otpravit'sya domoj i prislat'
syuda Dzhuffina... ili eshche  kogo-nibud', kto razbiraetsya  v  delah takogo roda
luchshe,  chem  my s  toboj.  Odnim slovom, tebe  sovershenno ne sleduet idti na
krajnie mery!
     --  CHto,  vy predlagaete mne prosto  tupo so  vsem sglasit'sya, ostat'sya
zdes'  i zhdat' neizvestno chego? --  S otchayaniem  otkliknulsya ya. -- A potom v
Krasnuyu Pustynyu  Hmiro priedet Dzhuffin i budet bluzhdat'  zdes' do  okonchaniya
vremen...  a  esli  on  i  najdet  CHerhavlu,  to  kakuyu, hotel by  ya  znat'?
Zacharovannyj  gorod, v  kotorom menya nikogda ne bylo, ili eshche  huzhe: v  etoj
CHerhavle on  vstretit  kakogo-nibud' drugogo Maksa. Navazhdenie -- ono i est'
navazhdenie,  a  eto  proklyatoe mesto  sotkano isklyuchitel'no  iz  navazhdenij!
Vozmozhno, moj dvojnik okazhetsya vpolne simpatichnym parnem, mozhet byt' iz nego
vyjdet ochen' horoshee Nochnoe Lico gospodina Pochtennejshego Nachal'nika -- kopiya
poroj okazyvaetsya  lushche originala! -- tak chto vse budut dovol'ny.  No  ya-to
ostanus' zdes'...
     --  Pridet  zhe  takoe  v golovu!  --  Serdito izumilsya  Kofa.  -- Nu  i
voobrazhenie u tebya, paren'!
     Kofa mog skol'ko  ugodno otricat' moyu pravotu. Nedoverchivye notki v ego
golose menya nichut' ne uspokoili: ya zametil, chto prizrachnaya svetyashchayasya figura
ryadom so mnoj kak-to osobenno  bespokojno  zashevelilas'. Kazhetsya, ya dovol'no
pravdopodobno opisal Kofe raduzhnye perspektivy svoego budushchego... i poslancu
CHerhavly ne ochen'-to ponravilas' takaya  pronicatel'nost'! YA krivo  ulybnulsya
-- prosto, chtoby ne zaplakat' ot otchayaniya, i tut menya osenilo.
     -- A  ved' ya eshche  koe-chto  mogu!  -- Mnogoobeshchayushchim  tonom zayavil ya. --
Vmesto  togo, chtoby  tratit' na vas svoi Smertnye  SHary, ya mogu ogranichit'sya
vsego odnim. Zapushchu ego v svoj sobstvennyj  lob i otdam sebe  prikaz: bol'she
nikogda v zhizni ne videt' nikakih snov... CHto vy na eto skazhete?
     -- Ty  ne  sdelaesh' eto,  gost'!  -- S  nepoddel'nym  uzhasom  vozrazilo
sushchestvo. -- Sny  -- eto,  v sushchnosti, vse, chto  u tebya est'.  V  nih sekret
tvoego mogushchestva...
     -- A ya  kak-nibud' obojdus' bez mogushchestva, i bez ego  sekreta, zaodno!
--  Veselo  skazal  ya. Kazhetsya,  u  menya poyavilas' nadezhda,  a eto  dorogogo
stoilo!  YA  rassmeyalsya  ot  oblegcheniya  i  pobedonosno  posmotrel  na svoego
strannogo osbesednika. -- Bez snov ya vashej CHerhavle na fig ne nuzhen, esli  ya
vas pravil'no  ponyal.  Tak  chto ya  smogu  mirno  valit'  domoj  -- za polnoj
nenadobnost'yu... Esli dazhe vyyasnitsya, chto  v  takom  vide ya budu  sovershenno
bespolezen  i  doma  --  chto  zh, menya  vpolne  ustroit  tihaya  zhizn'  v Eho,
korolevskaya  pensiya  za osobye zaslugi, i prochaya  milaya chush'. A  mozhet byt',
otpravlyus'  puteshestvovat':  pejzazhi  etogo  velikolepnogo  Mira  nichut'  ne
ustupayut moim predrassvetnym grezam,  skoree uzh  naoborot!  Vse  luchshe,  chem
sidet'  vzaperti i kormit' svoimi snovideniyami vash sumasbrodnyj gorodok... A
chto kasaetsya moego gipoteticheskogo "mogushchestva", kotoroe ya  yakoby  utrachu --
chestno govorya,  ya  nikogda v zhizni  ne hotel nikakogo mogushchestva, neuzheli ne
zametno? A mne-to vchera pokazalos', chto vy vidite vseh naskvoz'!
     -- Podozhdi, mal'chik,  ne tarator'! Pomolchi minutku, kazhetsya ya uzhe znayu,
chto  delat'. -- Neozhidanno  skazal  Kofa. Vopreki moim sovetam  on  vse-taki
pokinul  spasitel'nuyu  korzinu  puzyrya  Buurahri i teper' vytaskival  ottuda
vyaloe telo Kumuhara Manuly, nashego goremychnogo provodnika, kotoryj umudrilsya
prospat'  sobstvennyj  vizit v legendarnuyu  CHerhavlu  i  vse  prochie  chudesa
zaodno...
     -- Ne nado bylo vam  vylezat'! -- Svarlivym tonom pozhilogo  instruktora
po tehnike bezopasnosti provorchal ya.
     -- Pochemu ne nado? Menya zdes' nikto ne derzhit -- na koj ya im sdalsya?! I
voobshche, ne mel'teshi. U menya est' ideya poluchshe tvoej. -- Zayavil Kofa, vytiraya
vspotevshij  lob.  --  Vmesto  togo,  chtoby  metat'   Smertnye  SHary  v  svoj
sobstvennyj lob, tebe sleduet eshche raz oschastlivit' etogo bednyagu...
     -- Zachem? -- Tupo peresprosil ya.
     -- Sejchas pojmesh'! -- Otmahnulsya Kofa. I obernulsya k moemu sobesedniku.
-- YA polagayu, CHerhavla ne stanet vozrazhat' protiv ravnocennoj zameny, ledi?
     -- CHto  vy imeete v vidu? -- Kazhetsya, eto siyayushchee sushchestvo udivilos' ne
men'she, chem ya sam. A ya v eto vremya tupo soobrazhal, s kakoj stati Kofa skazal
emu "ledi"? Neuzheli on nauchilsya kak-to opredelyat' pol etih strannyh sgustkov
sveta? Tol'ko potom do menya doshlo, chto dlya  Kofy okruzhayushchij  mir po-prezhnemu
ostavalsya   prekrasnym  zacharovannym  gorodom,   a  ne  bezumnym  skopleniem
muchitel'no mel'teshashchih  pered glazami  prizrachnyh  pyaten -- sledovatel'no, i
tainstvennyj poslanec CHerhavly kazalsya emu obyknovennoj zhenshchinoj...
     --  Ser  Maks  mozhet  porazit' etogo cheloveka svoim  Smertnym  SHarom  i
prikazat' emu vse chto ugodno. -- Tonom terpelivogo uchitelya nachal'nyh klassov
soobshchil Kofa. --  Naprimer, Maks mozhet prikazat' etomu  parnyu videt'  te  zhe
samye  sny, kotorye  snyatsya  emu  samomu. My ostavim ego u vas, i vse  budut
dovol'ny. Teper' vam ponyatno?
     YA oshelomlenno  ustavilsya na Kofu.  On  predlagal takoe  prostoe reshenie
problemy,  ya  i poverit'  ne  smel, chto  eto  vozmozhno! Tem  ne  menee,  mne
sledovalo poprobovat' -- i chem skoree, tem luchshe. Poka ya vzvolnovanno hlopal
glaazami, Kofa podtashchil k moim nogam nepodvizhnoe  telo  borodatogo  Kumuhara
Manuly, glavnogo vinovnika vsego proishodyashchego...
     --  Takoj tyazhelyj  muzhik! -- Ukoriznenno  skazal mne Kofa. Po  ego tonu
mozhno bylo podumat',  chto eto imenno  ya  posvyatil vsyu svoyu zhizn' metodichnomu
raskarmlivaniyu nashego neschastnogo plennika.
     -- Davaj,  Maks. --  Reshitel'no dobavil on. -- Delaj  svoe delo,  i vse
budet horosho.
     Ego optimisticheskij  ton zdorovo  pribavil  mne uverennosti. Tak chto  ya
liho prishchelknul pal'cami svoej zagadochnoj konechnosti. Na  etot raz ya celilsya
pryamehon'ko  v golovu  Kumuhara  --  vprochem, promahnut'sya  bylo nevozmozhno!
Kogda pronzitel'no-zelenaya sharovaya  molniya kosnulas'  ego lba, nash provodnik
vzdrognul, podnyal na menya mutnye glaza i vyalo soobshchil:
     -- YA s toboj, hozyain.
     -- Teper' ty dolzhen  vse vremya spat' i  videt' te zhe samye sny, kotorye
vizhu  ya  sam.  -- Drozhashchim  ot volneniya golosom skazal ya. Nemnogo podumal  i
pribavil: -- YA hochu, chtoby oni tebe ponravilis', Kumuhar.  Potomu chto nichego
krome nih u tebya bol'she ne budet...
     A  potom  ya vskochil  na nogi  i  ne oglyadyvayas'  pobezhal k letatel'nomu
puzyryu.  Na  etot raz mne  ponadobilos' vsego neskol'ko sekund, chtoby obeimi
rukami  uhvatit'sya za  derevyannuyu obshivku  ego korziny. YA byl svoboden i mog
valit'  na vse  chetyre  storony:  CHerhavla velikodushno  prinyala moj skromnyj
podarok,  zacharovannyj  gorod reshil  udovletvorit'sya  etoj  zamenoj,  ya  byl
spasen! Bol'she  vsego na svete mne hotelos' razrevet'sya -- ot  oblegcheniya, i
eshche po kakoj-to smutnoj, mne samomu ne ponyatnoj prichine. CHto-to  v etom rode
ya  i  ustroil,  pytayas'  utknut'sya  v plecho  dognavshego  menya sera  Kofy. On
dovol'no lovko uvertyvalsya ot moej  mokroj fizionomii i odnovremenno pytalsya
zapihat' menya v  korzinu: v poslednij moment v moej  bednoj golove peregorel
kakoj-to zagadochnyj poluprovodnik, otvechayushchij za peremeshchenie v prostranstve,
poetomu  ya  nikak ne  mog zabrat'sya  vnutr' nashego letatel'nogo  apparata. V
konce koncov,  okazalos', chto  seru Kofe pod silu  eshche  i  ne  takie chudesa:
vnezapno ya oshchutil pod svoej zadnicej myagkoe odeyalo, ustilavshee  pol korziny,
i  ulegsya na  nego, sovershenno  schastlivyj,  opustoshennyj  i  uzhe nichego  ne
soobrazhayushchij.
     -- Vse-taki ya  ne  ponimayu, pochemu  ty  tak  ispugalsya, kogda  CHerhavla
zahotela  tebya prinyat', i chemu ty tak obradovalsya teper'? -- V moem soznanii
razdalsya vkradchivyj  golos moego  nedavnego prizrachnogo sobesednika.  --  Ty
povel sebya tak, slovno tebe hoteli prichinit' zlo. A ved' ostavshis' zdes', ty
mog  by  otkryt'  dlya sebya  stol'ko  tajn,  uvidet' stol'ko Mirov, i obresti
mogushchestvo, o kotorom ty dazhe ne podozrevaesh'...
     -- A  mne nichego ne nuzhno. -- Probormotal ya sebe pod  nos.  -- YA prosto
hochu vernut'sya v Eho... i eshche ya terpet'  ne mogu, kogda kto-to reshaet, gde ya
teper' budu zhit' i chto delat'. Menya nikto ne zastavlyal ostavat'sya v Eho, mne
tol'ko dali shans sdelat' to, chego mne samomu hotelos'...  mozhet byt'  imenno
poetomu  ya  vsyakij raz tak  hochu tuda vernut'sya,  kuda by menya ne zaneslo! I
eshche... vozmozhno,  eta vasha CHerhavla dejstvitel'no luchshee mesto vo Vselennoj,
a mozhet byt' vy pitaetes' ne tol'ko snami, no i  myasom svoih plennikov -- ne
znayu, i znat' ne hochu!  No s  teh por, kak ya  prosnulsya v etom vashem "pustom
dome", u menya imeyutsya nekotorye somneniya na sej schet, gospoda...
     -- S kem ty govorish', Maks? -- Nevinno osvedomilsya Kofa. -- Esli s etoj
miloj ledi,  to  smeyu  tebya  uverit':  vryadli  ona  tebya slyshit. Ty  ele-ele
shepchesh', tak chto  dazhe ya pochti nichego  ne razbirayu, a  ved' my uzhe v  dyuzhine
metrov  nad  zemlej...  i  v neskol'kih dyuzhinah metrov  ot gorodskoj  steny,
zaodno!
     --  Pravda? Vot eto  zdorovo!  --  Obradovalsya  ya.  I  ne uderzhalsya  ot
iskusheniya  vyglyanut'  v  malen'koe smotrovoe okoshko. Zrelishche, ozhidavshee menya
vnizu, togo stoilo: pryamo pod nami bagroveli znakomye peski Hmiro, a nemnogo
pozadi perelivalos' vsemi cvetami radugi neopisuemo ogromnoe oblako sveta --
ono  vzdragivalo, vzdyhalo, mercalo, i voobshche velo sebya, kak zhivoe sushchestvo.
Da  ona  i  byla zhivym  sushchestvom,  eta legendarnaya CHerhavla:  tol'ko zhivomu
sushchestvu mozhet prijti ohota vzyat' v plen drugoe zhivoe sushchestvo...
     --  Vse-taki eto ochen' krasivo! -- S iskrennim voshishcheniem skazal ya. --
A vy vse eshche vidite gorodskuyu stenu?
     --  Vot  imenno, i  eshche reznye  ukrasheniya ostrokonechnyh krysh,  i  uzkie
prolety  ulic mezhdu lilovymi dvorcami -- mezhdu prochim, vsego neskol'ko chasov
nazad ty byl ot  nih v vostorge!  -- i nashih vcherashnih  sobesednikov, slovno
special'no  sobravshihsya,  chtoby  zadumchivo ustavit'sya  nam  vsled, i  mnogie
drugie  zamechatel'nye veshchi. -- Myagko podtverdil Kofa. -- A ty vse eshche vidish'
etot cvetnoj tuman?
     -- Aga. Dumayu, eta vasha opleuha navsegda izmenila  moe videnie mira! --
Ser'ezno ob®yasnil ya. Kofa rashohotalsya.
     --  Kazhetsya,  ya  pokidayu CHerhavlu  eshche bolee mirskim chelovekom, chem byl
prezhde! Teper'  moya opleuha mozhet lishit'  lyubogo bednyagu  ego voshititel'nyh
illyuzij! Kstati, mne ochen' dazhe po dushe takaya raznovidnost' mogushchestva. Esli
by mne predlozhili vybirat', s  kakim podarkom ujti iz CHerhavly, ya by  vpolne
mog  ostanovit'sya  na  chem-to  v  takom  rode...  V konce koncov,  teper'  ya
sravnyalsya v mogushchestve s kumanskimi vladykami -- pustyachok, a priyatno!
     --  Mne  tozhe greh zhalovat'sya! -- Neveselo usmehnulsya  ya.  -- Mne  dali
ponyat', chto ya  takoj dushka, chto menya dazhe otpuskat' ne hochetsya... Za den' do
nashego  ot®ezda,  kogda  my s Dzhuffinom sideli v gostinoj  Melifaro, pytayas'
soobrazit',  chto  s  nim  sluchilos',  nash mudryj shef  zametil,  chto  vse  my
rozhdaemsya  i umiraem  s  odnoj  i toj  zhe nevyskazannoj  pros'boj na  gubah:
"lyubite  menya,  pozhalujsta,  kak mozhno  sil'nee!"  Znaete,  Kofa, kazhetsya  ya
nachinayu vyzdoravlivat'... Vo vsyakom  sluchae, mne bol'she ne hochetsya nravit'sya
vsem podryad -- nu ih k Magistram s ih nezemnoj lyubov'yu!
     --  Izvini,  mal'chik, no diskussii na psihologicheskie  temy  nikogda ne
kazalis'  mne nailuchshim sposobom provesti  vremya. -- Otmahnulsya Kofa.  --  I
voobshche,  tebe ne kazhetsya,  chto svoego  spasitelya sleduet  ne tol'ko oblivat'
slezami blagodarnosti, no i kormit' obedom?
     -- Kazhetsya. -- Ulybnulsya  ya. --  Sejchas  budem  tvorit'  chudesa,  i vse
takoe...
     -- Voobshche-to  tvorit' chudesa ne  obyazatel'no. -- Snishoditel'no  skazal
Kofa.   --  Prosto  peredaj  mne  etot  simpatichnyj  svertok  s   kumanskimi
sladostyami. Dumayu, chto  ya mogu schitat' ego svoim, poskol'ku ty eto vse ravno
ne zhresh', a gospodin Kumuhar Manula vryadli kogda-nibud' smozhet zayavit' prava
na svoyu dolyu!
     -- A kak vam prishlo v golovu, chto my mozhem ostavit' ego vmesto menya? --
S lyubopytstvom sprosil ya. --  Kstati,  ya vam uzhe  govoril, chto eto  -- samaya
genial'naya ideya vseh vremen?  Imejte  v  vidu:  ya  gotov krichat' ob  etom na
kazhdom uglu, poka vy sami ne velite mne zatknut'sya.
     -- Ne somnevayus', chto v nastoyashchij moment  ty dejstvitel'no tak dumaesh'.
-- Usmehnulsya etot neveroyatnyj tip.  -- No na samom dele nichego genial'nogo,
obyknovennaya praktichnost'. YA vsyu  dorogu pytalsya  ponyat':  s chego  ty voobshche
reshil, chto ser Kumuhar nam zachem-to nuzhen? Bez provodnika my vpolne mogli by
obojtis'  --  kakoj  uzh provodnik,  esli  ishchesh' zacharovannyj  gorod, kotoryj
nahoditsya neizvestno gde! Pomoshchi po hozyajstvu  ot nego tozhe nikakoj ne bylo,
da i sobesednik on tak sebe.  A  kogda  delo doshlo do  progulki  po  tverdoj
zemle, tebe i vovse prishlos' ego usypit', chtoby ne meshal... Koroche govorya, ya
muchitel'no  razdumyval -- zachem ty  reshil  zabrat' ego  u halifa? A kogda ty
zayavil, chto sobiraesh'sya zapustit' Smertnyj SHar v  svoj sobstvennyj lob, menya
osenilo: vot on, zvezdnyj chas Kumuhara Manuly!... A kstati, priznajsya: ty zhe
blefoval, kogda prigrozil, chto stanesh' metat' Smertnyj SHar v samogo sebya?
     --  Razumeetsya  net.  -- YA  nedoumenno  pozhal  plechami.  -- Esli  by  ya
blefoval, menya by  tut zhe raskusili, i  ne stali by obrashchat' vnimanie na moi
ugrozy.  Konechno,  mne  zdorovo  ne hotelos'  tak  eksperimentirovat',  no ya
dejstvitel'no reshil, chto v  krajnem sluchae  mne pridetsya... Kofa, s  utra  u
menya bylo strannoe chuvstvo,  ya uzhe potom ponyal, na chto eto pohozhe: slovno iz
menya vyzhali sok  -- ne ves', konechno,  a  sovsem chut'-chut'.  No esli  by tak
poshlo i dal'she... Ne uveren, chto menya hvatilo by nadolgo! YA, znaete li, tozhe
ne lyublyu, kogda menya  edyat -- osobenno,  kogda menya edyat zazhivo. Dumayu, nashi
gostepriimnye hozyaeva  nichem  ne  luchshe  etih hvalenyh  lyudoedov iz  Krasnoj
Pustyni... kak ih tam?
     --  Mestnye  zhiteli  nazyvayut  ih  madkarami.  --  Suho skazal Kofa. --
Znaesh', no mne pochemu-to ne kazhetsya, chto vse tak uzh strashno...
     -- U kazhdogo svoi koshmary, navernoe. -- Vzdohnul ya. -- I eto k luchshemu.
Poka ya tiho popiskival ot uzhasa, vy mogli spokojno iskat' vyhod.
     -- Nu  pochemu "popiskival"!  -- Fyrknul  Kofa.  --  Ty  vyglyadel  ochen'
groznym, mal'chik. Osobenno kogda  zapugival etu miluyu ledi svoimi  Smertnymi
SHarami... Vse trepetali, mozhesh' mne poverit'!
     --  Da   uzh,  mogu  sebe  predstavit'!  --  S  neozhidannym  oblegcheniem
rassmeyalsya  ya.  A  potom ya  svernulsya kalachikom  pod teplym odeyalom i sladko
usnul.  Mezhdu prochim, mne snilas'  kakaya-to  chush': chto-to vrode turpohoda po
Velikoj  Krasnoj Pustyne Hmiro,  tol'ko  v  moem sne  nas soprovozhdal  halif
Nubujlibuni cuan Afiya. On vse  vremya treboval, chtoby ego voshvalyali, a  my s
Kofoj pochemu-to uporno ne hoteli ego voshvalyat'...
     -- I eta glupaya CHerhavla  sobiralas' menya  pohitit'  radi somnitel'nogo
udovol'stviya sozercat' etot bred!  -- Vozmushchenno probormotal ya, prosnuvshis'.
Kofa odobritel'no hmyknul otkuda-to iz temnoty, ya perevernulsya na drugoj bok
i snova usnul. A na sleduyushchee  utro ya obnaruzhil, chto moj neugomonnyj sputnik
ne tol'ko bezzastenchivo  vytashchil pleer iz karmana moego loohi, no i kakim-to
obrazom soobrazil,  kak im pol'zovat'sya. Vyrazhenie schastlivogo nedoumeniya na
ego  obramlennom  naushnikami  lice  vnushalo   nadezhdu,  chto  ostatok  nashego
puteshestviya ne budet  omrachen  postoyannym  tren'kan'em  ego zhutkoj sharmanki.
Kofa zametil, chto ya  prosnulsya i  sdelal strashnoe  lico: deskat', ne vzdumaj
otvlekat'  menya ot etogo  chuda! YA ponimayushche  ulybnulsya i polez v  SHCHel' mezhdu
Mirami za chashechkoj kapuchchino -- mne pokazalos', chto ya mechtal o nej s momenta
rozhdeniya! Vse stanovilos' na svoi mesta -- da eshche s takoj skorost'yu, chto mne
ostavalos' tol'ko nezhno  blagodarit'  vsemogushchee nebo,  s  kotorym  vremya ot
vremeni sluchayutsya pristupy sovershenno fantasticheskogo miloserdiya...
     -- Kazhetsya my priblizhaemsya k Kumonu. -- Veselo skazal Kofa utrom pyatogo
dnya nashego poleta.  --  Budem snizhat'sya,  ili vospol'zuemsya sluchaem i  srazu
doletim do Kaputty?
     --  A  pochemu  tol'ko  do  Kaputty?  -- Ulybnulsya ya.  --  Kofa, vam  ne
prihodilo v golovu, chto na etom duracom  puzyre  my doberemsya domoj  gorazdo
bystree, chem na shee u sera Anchify? Pust' sebe spokojno piratstvuet... Zaodno
sdelaem neocenimyj podarok  Soedinennomu Korolevstvu. U  nas ved' do sih por
net nikakih letatel'nyh  apparatov,  ya ne  oshibayus'? Nu vot, a  teper' budet
hot'  odin! Predstavlyaete, kak etot  puzyr' mog by nam  prigodit'sya, kogda v
Hurone  zavelas' eta zagadochnaya  tvar' iz zaliva Ishma? Vseh problem on by ne
reshil, no po krajnej  mere, my mogli by  podderzhivat'  svyaz' s Holomi, i vse
takoe...
     -- Peresech' Velikoe  Sredizemnoe more na puzyre Buurahri? -- Nahmurilsya
Kofa.  -- Nskol'ko mne izvestno,  eshche  nikto  nikogda ne  pytalsya  sovershit'
podobnoe bezumstvo!
     --  Pravil'no.  --  Kivnul  ya.  --  Potomu  chto  eshche nikto  nikogda  ne
ustanavlival  na  puzyr'  Buurahri   magicheskij  kristall,  a  dazhe  esli  i
ustanavlival, to s nim  ne bylo  takogo toroplivogo sputnika, kak ya... vy zhe
sami ubedilis',  chto  moya lyubov' k bol'shim skorostyam  dejstvuet ne tol'ko na
amobilery! A vo-vtoryh, vse puteshestvenniki vynuzhdeny brat' s soboj ogromnye
zapasy pishchi i vody.  Dlya  takogo dal'nego pereleta ih trebuetsya stol'ko, chto
puzyr' i vzletet'-to ne smozhet, a nam s  vami eto ni k chemu! U nas est' vasha
volshebnaya kuhnya i moi zagrebushchie lapy, tak chto...
     -- Tvoya  pravda. --  Nereshitel'no skazal Kofa. -- Znaesh', ser Maks, mne
nado  podumat'. S odnoj storony, ty vrode by sovershenno prav, a  s drugoj...
ne  mozhet  zhe  takoj  solidnyj  pozhiloj  dzhentl'men,  kak  ya, ne  razdumyvaya
soglasit'sya s nastol'ko idiotskim predlozheniem!
     -- Vot i dumajte, do Kaputty. --  Velikodushno otozvalsya ya. -- Vse ravno
ved' soglasites'... Vy zhe, v sushchnosti, samyj nastoyashchij avantyurist, ser!
     -- Ne podlizyvajsya.  -- Burknul Kofa. A potom nadolgo  umolk. Navernoe,
dejstvitel'no krepko zadumalsya -- na moj vzglyad, bylo by nad chem!
     Vecherom togo  zhe  dnya Kofa serdito  soobshchil  nebu,  chto s samogo nachala
predpolagal,  chto  "etot  nevynosimyj ser Maks"  vtyanet  ego  v kakuyu-nibud'
durackuyu  istoriyu.  Sleduyushchee  utro  on  nachal  s  tochno  takoj  zhe  zhaloby,
obrashchennoj v oranzhevuyu pustotu nad golovoj. K  vecheru Kofa sdalsya,  kak ya  i
predpolagal s samogo nachala.
     --  Ladno, poshli zov  Anchife,  skazhi  emu,  chto my  doberemsya  bez  ego
lohanki!  -- Hmuro  burknul  on.  -- Tol'ko  pust'  prismatrivaet  za  nashim
bogatstvom: ya uzhe privyk k mysli, chto  yavlyayus' schastlivym vladel'cem chetyreh
shkatulok bukivi, a v moem vozraste  razocharovaniya dayutsya ne tak legko, kak v
yunosti... Tol'ko uchti: tebe pridetsya nauchit'sya upravlyat' puzyrem, ser  Maks!
YA ne sobirayus' i dal'she zanimat'sya etim v gordom odinochestve  i bez pereryva
na obed. Mal'chika nashli -- besplatno katat' vseh zhelayushchih!
     Kofa vypolnil  svoyu  ugrozu: on nauchil menya upravlyat' puzyrem Buurahri.
|to  bylo  nemnogo pohozhe  na  priruchenie bezdomnoj sobaki: opaslivoj,  no v
glubine dushi  gotovoj podruzhit'sya s kazhdym, kto smozhet zavoevat' ee doverie.
Samoe zabavnoe,  chto  takogo  psa  napominali  my oba -- i puzyr', i  ya sam.
Pervye  neskol'ko  chasov my s  letatel'nym apparatom  zdorovo  boyalis'  drug
druga, i u menya  nichego ne vyhodilo, no posle ocherednogo perekura delo poshlo
na lad:  navernoe my kak-to uspeli drug  k drugu  prinyuhat'sya. Odnim slovom,
vecherom  sleduyushchego  dnya ya uzhe  sovershenno samostoyatel'no kontroliroval  nash
polet -- a  ved'  sovsem nedavno odna tol'ko  mysl' o neobhodimosti doverit'
svoyu   zhizn'   puzyryu  Buurahri  shokirovala   menya,   kak  soldatskij   yumor
gimnazistku...
     Potom bylo  eshche  dve dyuzhiny zamechatel'nyh dnej, pohozhih drug  na druga,
kak simpatichnye bliznecy.  No odnazhdy  mne prishlos' prosnut'sya chut' li ne za
dva chasa do rassveta: Kofa tryas menya  tak, slovno ya byl kopilkoj, iz kotoroj
on pytlasya  izvlech' poslednyuyu upryamuyu monetku.  YA s uzhasom podumal, chto  moj
sputnik libo soshel s uma  -- ot dolgoj razluki s  zemnoj tverd'yu, chto li? --
libo vnezapno menya voznenavidel i reshil kak sleduet pomuchat'.
     -- Za  chto,  Kofa?  Razve ya  vas chem-to obidel? --  Neschastnym  golosom
sprosil ya.
     -- Ne noj, ser Maks. Ty  eshche uspeesh' nasmotret'sya na svoi hvalenye sny,
prichem segodnya zhe i pod sobstvenym odeyalom!  -- Rassmeyalsya on. -- YA podumal,
chto  tebe  budet  priyatno  polyubovat'sya  na  zaliv  Gokki.  Stolichnye  poety
utverzhdayut,  chto  on  ves'ma  neduren  pri  lunnom  svete...  A  ya, pozhaluj,
vzdremnu. Mne pora tolstet'  i stanovit'sya dushkoj, a takie chudesa  pochemu-to
predpochitayut proishodit' so spyashchimi. Esli chestno, ya prosto ne v silah s etim
borot'sya!
     -- CHto, my uzhe letim nad zalivom Gokki?  -- Preryvayushchimsya ot voshishcheniya
golosom sprosil  ya. Moyu  sonlivost'  kak rukoj snyalo, i  bal'zam  Kahara  ne
ponadobilsya!
     --  Net,  my  vse eshche  dryhnem  vechnym  snom na  okraine  CHerhavly!  --
YAzvitel'no uhmyl'nulsya Kofa, zavorachivayas' v odeyalo.
     -- Nu i shutochki u vas!  -- Menya dazhe peredernulo  ot takogo chudovishchnogo
predpolozheniya.  Kazhetsya, Kofa usnul vpolne schastlivym: vse-taki emu  udalos'
menya dostat', v samom finale nashego dolgogo puteshestviya!
     Koe-kak  oklemavshis' ot  sokrushitel'nogo  vozdejstviya kofinogo  chernogo
yumora, ya  ustavilsya v smotrovoe okno. Zaliv Gokki dejstvitel'no  byl  vpolne
horosh  pri  zelenovatom  svete polnoj luny, stolichnye poety ni  kapel'ki  ne
oshibalis', vyskazyvaya takoe predpolozhenie! No esli chestno, vse eti krasoty v
nastoyashchij moment byli mne do lampochki: u menya dyhanie perehvatilo pri mysli,
chto  vsego  cherez neskol'ko  chasov  pod  moim  nogami  zasverkayut  mozaichnye
mostovye Eho...
     CHashka  kofe i  kakaya-to  tonkaya,  pochti  simvolicheskaya  sigareta, pochti
mashinal'no izvlechennye iz SHCHeli mezhdu  Mirami, pomogli mne koe-kak spravit'sya
s rasshalivshimisya ot schast'ya nervami: esli  chto-to dejstvitel'no pomogaet mne
ne  rehnut'sya, tak  eto  moi  malen'kie  milye privychki,  iz  razryada  osobo
durackih!  Potom  ya  poslal  zov  Tehhi:  bednyazhke  prishlos'  prosnut'sya  na
rassvete, chtoby nemedlenno uznat' o moih planah na etot vecher -- po  bol'shej
chasti sovershenno nepristojnyh.
     "Tebe vse-taki sledovalo  nachat' svoe utro s sera  Dzhuffina, milyj.  --
Nakonec zametila  ona. -- Ty ne raz govoril, chto tvoj shef obozhaet vskakivat'
na rassvete... A ya predpochitayu nemnogo drugoj rezhim. Neuzheli ty uzhe zabyl?"
     "Da nichego ya ne zabyl, prosto ne vyderzhal. --  Vinovato priznalsya ya. --
I potom... Ty dejstvitel'no schitaesh', chto ya dolzhen byl skazat' Dzhuffinu vse,
chto  tol'ko  chto nagovoril tebe?  Ne dumayu, chto ego eto  vdohnovit!  U nego,
znaesh' li, do sih por imeyutsya nekotorye rozovye illyuzii na moj schet...  A na
druguyu  temu ya  vse ravno sovershenno ne  sposoben govorit', po krajnej mere,
sejchas..."
     "Ty  menya  pugaesh', ser  Maks!  Kakaya  sokrushitel'naya  pobeda  porochnyh
instinktov nad tvoim  moguchim intellektom! -- Fyrknula  Tehhi. --  Tebya tam,
chasom, ne  zakoldovali, v  etoj CHerhavle?" --  Kazhetsya ona  uzhe okonchatel'no
prosnulas', i sovershenno  ne vozrazhala protiv prodolzheniya razgovora, tak chto
ya  bezzastenchivo ugrobil na eto udovol'stvie eshche celyj chas ee edinstvennoj i
nepovtorimoj zhizni. V konce koncov Tehhi zaprosila poshchady: ej vdrug prishlo v
golovu,  chto moe priblizhenie  -- dostatochno  veskij  povod dlya  togo,  chtoby
pokonchit'  s  kakimi-to   zagadochnymi  "hlopotami".  Mne  ostavalos'  tol'ko
smirit'sya s ee strannymi predstavleniyami o neobhodimosti...  Voobshche-to,  eto
bylo ne ochen' horosho: nasha boltovnya otvlekala menya ot bespokojstva po povodu
predstoyashchego  eksperimenta  nad   Melifaro.   V  moej  durackoj  golove  uzhe
mel'teshili trevozhnye mysli: "a vdrug kofina opleuha emu ne pomozhet", ili: "a
vdug okazhetsya, chto my vernulis'  slishkom pozdno", i prochie malen'kie merzkie
"a vdrug..."
     No k schast'yu vskore prosnulsya Kofa -- a ya-to uzhe nachal zabyvat', kak on
vyglyadit na samom dele,  i naskol'ko  ego snishoditel'naya  svetskaya boltovnya
mozhet ukrasit' obyknovennyj pohodnyj zavtrak! Vprochem,  ego predushchee oblichie
tozhe  bylo ochen' dazhe  nichego, chto by  tam  ne dumali po  etomu  povodu nashi
kollegi, da i sam ser Kofa Joh zaodno...
     -- Gde budem prizemlyat'sya?  -- Bodro sprosil on. -- CHem  skoree  my eto
reshim, tem luchshe.  Samomu  ne  veritsya,  no my uzhe  priblizhaemsya k  okrainam
Eho... Ne dumayu, chto nam sleduet opuskat'sya pryamo naprotiv Doma u Mosta:  na
moj vkus, eto kak-to chereschur!
     -- A na  moj vkus -- imenno to, chto  nado! -- Vozrazil  ya. -- Sekonomim
kuchu vremeni... krome togo, ya voobshche obozhayu deshevye effekty, vy zhe znaete!
     -- Nu da, konechno. Stoit tol'ko vspomnit' tvoe triumfal'noe vozvrashchenie
iz  Magahonskogo lesa  vo  glave  karavana  plenennyh  zhivyh  mertvecov!  --
Rassmeyalsya Kofa. -- A ya-to, durak, dumal, chto ty  uzhe  uspel  povzroslet'...
Ladno, postupaj  kak hochesh'. Dejstvitel'no, my  vpolne  mozhem prizemlit'sya u
vhoda v Upravlenie -- pochemu by i net?!
     Tak chto cherez polchasa mne  udalos' v ocherednoj  raz  poradovat' zhitelej
Eho ekzoticheskim zrelishchem. Vprochem, u menya ne bylo nikakih sil, chtoby dumat'
o  tom, kak eto  vyglyadit  so  storony:  teper' menya ne prosto tryaslo,  menya
kolotilo tak, chto skuly svelo sudorogoj, i nikakie dyhatel'nye uprazhneniya ne
pomogali.
     -- Maks, ty do sih por  ne nauchilsya  dyshat' tak, kak ya tebya  uchil! -- S
uprekom  skazal  SHurf  Lonli-Lokli.  --  Vdoh  dolzhen  byt'  polnym,  a   ne
poverhnostnym, krome togo,  ne nuzhno pytat'sya dyshat' s nesvojstvennoj  lyudyam
skorost'yu... A s chego ty, sobstvenno govorya, voobshche tak raznervnichalsya?
     -- Ne znayu. --  CHestno priznalsya ya. --  Prosto uzhasno boyus', chto sejchas
otkroyu glaza, i  vse ischeznet,  v  tom chisle i tvoya fizionomiya... Tak milo s
tvoej storony vyjti nam navstrechu, SHurf!
     -- Nichego nikuda ne ischeznet, eto ya  tebe obeshchayu. -- Tonom  vsemogushchego
boga zaveril menya Lonli-Lokli. --  I moya, kak ty vyrazhaesh'sya, "fizionomiya" v
tom chisle... Rad vas videt', ser Kofa.
     -- I ya tebya rad videt', ser SHurf! -- Ulybnulsya  Kofa,  pospeshno ischezaya
za dver'yu Upravleniya Polnogo Poryadka.
     V otlichie  ot svoego  sputnika ya  umudrilsya pokinut' korzinu  letayushchego
puzyrya  s ceremonnoj netoroplivost'yu kakogo-nibud'  vostochnogo  vladyki: mne
pokazalos',  chto  soprikosnovenie  moih  podoshv s mozaichnoj  mostovoj  ulicy
Mednyh  gorshkov  dolzhno  proishodit' s  podobayushchej  sluchayu torzhestvennost'yu.
Lonli-Lokli  nablyudal  za mnoj s neskryvaemym  interesom. Kazhetsya,  emu dazhe
ponravilos'...
     -- Dumayu, chto nam sleduet pozabotit'sya ob etom letatel'nom apparate. --
Flegmatichno  zametil on, kogda reshil,  chto ya uzhe vpolne sposoben na razumnye
dejstviya. -- Kuda by ego spryatat'?
     --  Tam  vidno  budet.  --  Lekomyslenno  otmahnulsya  ya,  preuvelichenno
nebrezhnym  dvizheniem  ruki  pryacha  nash  zamechatel'nyj leayushchij  puzyr'  mezhdu
bol'shim i ukazatel'nym pal'cami -- vse-taki ya zhutkij pizhon!
     -- Horoshee reshenie.  -- Odobritel'no  kivnul Lonli-Lokli.  --  Glavnoe,
chtoby eta ekzoticheskaya igrushka ne ostavalas' bez  prismotra... A teper' ya za
nee spokoen.
     Moya  interesnaya  zhizn'  chut'  bylo  ne  oborvalas'   v  konce  koridora
Upravleniya Polnogo  Poryadka. Kogda na menya  naletel pronzitel'no-alyj vihr',
do boli pohozhij na sera  Melifaro,  ya shvatilsya za serdce, a potom obrechenno
reshil,  chto  vse, priehali: moj bednyj razum vse-taki blagopoluchno pomutilsya
pod  tyazhkim  gruzom  ekstravagantnyh  vpechatlenij,  i  teper'  mne predstoit
neopisuemo uvlekatel'noe sushchestvovanie v prizrachnom mire gallyucinacij...
     -- Ty chto, chudovishche? -- Ispuganno  sprosil Melifaro. -- S chego ty vzyal,
chto budesh' horosho smotret'sya s takoj blednoj rozhej? Ili teper' tak modno?
     --  Da net, nikakaya ty ne gallyucinaciya.  Samyj  nastoyashchij ser Melifaro:
moi  gallyucinacii  prosto ne sposobny  mesti takuyu  chush'! --  S  oblegcheniem
ulybnulsya ya. -- Kogda ty uspel oklemat'sya, schastlivchik?
     -- CHetvert' chasa  nazad ya  poluchil po morde ot sera Kofy. -- Rassmeyalsya
on. -- Snachala ya uzhasno na nego  obidelsya, no potom  otkuda-to svalilsya  nash
shef -- s  potolka, chto li?! -- i nachal menya pylko ubezhdat', chto eta  opleuha
-- samoe grandioznoe sobytie  v moej zhizni. A  potom on ustroil mne kakoj-to
durackij medosmotr, v konce kotorogo oschastlivil menya novost'yu, chto so mnoj,
deskat', vse v poryadke... Posle chego menya  otpravili tebe navstrechu: nash shef
byl gotov poklyast'sya, chto ty topchesh'sya pod dver'yu,  muchitel'no  vspominaya, s
kakoj nogi sleduet perestupat' porog na udachu, i voobshche uzhasno boish'sya,  chto
v ego kabinete tebya  zhdut plohie novosti... ochen' milo  s tvoej storony  tak
dorozhit' moej shkuroj, chudovishche!
     -- Razumeetsya, ya  eyu dorozhu: ty zhe edinstvennyj lyubitel' sazhat' na svoyu
sheyu nadoevshih  mne  zhen!  --  Ehidno  usmehnulsya ya.  Melifaro  i  ne podumal
ogryzat'sya, tol'ko umilenno pokachal golovoj.
     -- Horosho, chto vse tak zakonchilos'. -- Flegmatichno zametil Lonli-Lokli.
-- Maks, esli ty uzhe peredumal teryat'  soznanie, my mogli by peremestit'sya v
bolee podhodyashchee mesto...
     -- Naprimer, v ubornuyu! -- Vstavil Melifaro.
     --  Peremestit'sya  --  eto  imenno to, chto  nuzhno.  --  Glubokomyslenno
soglasilsya ya. Eshche raz posmotrel  na schastlivuyu rozhu Melifaro i rassmeyalsya ot
oblegcheniya: stoilo tak perezhivat' za ego dragocennoe zdorov'e!
     V Zale  Obshchej  Raboty  ya  nakonec  udostoilsya  chesti ispytat'  na  sebe
neopisuemuyu  tyazhest' izuchayushchego vzglyada sera  Dzhuffina Halli.  Vprochem,  uzhe
cherez sekundu on vydal mne luchezarnuyu ulybku zabotlivogo dedushki, nakonec-to
dozhdavshegosya vizita goryacho lyubimogo vnuka.
     -- Vot teper' vse  okonchatel'no vstalo na svoi mesta. --  Ulybnulsya on.
-- V dvernom proeme nakonec-to mayachit rozha sera Maksa, kak vsegda udivlennaya
donel'zya!
     -- Vam nravitsya? -- Ulybnulsya ya.
     --  Eshche  by  mne ne nravilos'... YA voobshche chelovek privychki. -- Spokojno
soglasilsya nash shef.
     -- Mezhdu prochim, Kofa, vy tol'ko chto lishili menya nezemnogo naslazhdeniya!
--  YA vozmushchenno  povernulsya k  nashemu  Masteru Slyshashchemu,  uzhe uspevshemu  s
prisushchej emu osnovatel'nost'yu ustroit'sya v moem lyubimom kresle i  pristupit'
k degustacii kamry, zapah kotoroj pokazalsya mne luchshim aromatom vseh Mirov.
     --  CHto,  ty  vse  eshche  pretenduesh'  na pravo  edinolichno  vladet' etim
kreslom? -- Dobrodushno otozvalsya on. -- I dumat' zabud', mal'chik!
     -- Nu,  etot vopros my  obsudim pozzhe. --  Ulybnulsya ya. -- No pochemu vy
sami priveli v chuvstvo  etogo parnya? -- YA nevezhlivo tknul pal'cem v  storonu
Melifaro. -- YA-to vsyu dorogu vynashival plany, kak budu samolichno spasat' ego
neputevuyu zhizn'... s pomoshch'yu  horoshego  pinka  pod zad!  YA zhe namochil v etom
greshnom Istochnike Boli svoyu nogu, vy zabyli?
     --  |to ty  sejchas takoj hrabryj! --  Fyrknul Kofa. -- CHestno govorya, ya
begom  otpravilsya  lupit'  sera Melifaro isklyuchtel'no dlya  togo, chtoby ty ne
hlopnulsya v obmorok ot  vseh svoih nezemnyh  perezhivanij! U tebya zhe  kolenki
dorozhali, kogda ty nachinal gadat': poluchitsya, ili ne poluchitsya...
     --  Nu, drozhali... -- Smushchenno  priznalsya ya. --  Tem ne  menee, nikakaya
drozh' v kolenkah ne  pomeshala by  mne s®ezdit' pod  zad etomu  krasavchiku. A
teper' kogda eshche sluchitsya takoj horoshij povod!
     -- Nadeyus', chto nikogda! --  Zayavil Melifaro. -- I voobshche, hvatit  menya
izbivat', gospoda! Tozhe mne, nashli sebe novoe hobbi...
     -- A  gde  eta shkatulka,  Gravvi?  -- S neozhidannym  interesom  sprosil
Lonli-Lokli.
     -- CHto,  i ty reshil nemnogo pobaldet', ser SHurf? I pravil'no: teper'  u
nas est' ser Kofa i ego mogushchestvennye opleuhi, tak chto mozhno pozvolit' sebe
eshche i ne takoe udovol'stvie! -- Rashohotalsya ya.
     -- Net, Maks, prosto ya schitayu  svoim dolgom unichtozhit' etu veshchicu. Bylo
by stranno, esli  by  ya vdrug  reshil  ispytat'  na sebe  ee vozdejstvie.  --
Nevozmutimo ob®yasnil  etot potryasayushchij paren'. -- Ne stoit  iskushat' smert',
prinimaya yad, dazhe esli v tvoih rukah imeetsya protivoyadie...
     -- YA  uzhe sam razobralsya  s etoj  shkatulkoj, ser SHurf. -- Myagko zametil
Dzhuffin. -- Tak chto ne bespokojsya.
     -- "Razobralis'" -- eto znachit, chto vy reshili vospol'zovat'sya sluzhebnym
polozheniem i ispytat' eto nezemnoe naslazhdenie v gordom odinochestve? -- Menya
uzhe neslo po  naklonnoj dorozhke legkoj isteriki: ya dovol'no  glupo hihikal i
nikak ne mog prekratit' sie bezobrazie.
     -- Ser  Maks,  delo  konchitsya tem,  chto  ya tebya arestuyu:  za  nesmeshnye
shutki...  i  za  klevetu,  zaodno!  --  Veselo  poobeshchal moj shef. -- Greshnye
Magistry,  a ved' naivnaya  Ten' korolya Menina  tak  iskrenne verila,  chto ty
bol'she nikogda ne budesh' "slishkom zhivym"! Videla by ona tebya sejchas...
     No ya eshche uspel poryadkom pobuzit': so  mnoj  takoe sluchaetsya ne  slishkom
chasto, no prervat'  etot  process,  ne pribegaya  k  professional'nym uslugam
specialistov iz Priyuta Bezumnyh ves'ma  zatrudnitel'no! Kazhetsya, moi kollegi
postepenno nachali zhalet', chto ya tak bystro vernulsya. Delo konchilos' tem, chto
Dzhuffin reshitel'no  obnyal menya za plechi, vyvel na ulicu i  chut' li  ne siloj
usadil  v  amobiler. Prohladnyj  vesennij veter  sotvoril so mnoj  nastoyashchee
chudo: ya nakonec-to zatknulsya i rasteryanno posmotrel na svoego shefa.
     --  No vy tak i ne dali mne dozhdat'sya Kekki i Numinoriha. Oni zhe dolzhny
byli vot-vot poyavit'sya! I Luukfi ya eshche ne videl...
     --  Hvatit  s  tebya  na  segodnya  polozhitel'nyh  emocij,   mal'chik!  --
Sochuvstvenno skazal Dzhuffin. -- Luchshe prosto poezzhaj  domoj  i  peredaj ledi
Tehhi,  chto  ya ej nastoyatel'no  rekomenduyu svyazat' tebya po  rukam i  nogam i
nemnogo poderzhat' v podvale: dnya tri-chetyre, ne bol'she. Nadeyus', etogo budet
dostatochno.
     -- A chto, zvuchit vpolne soblaznitel'no! -- Tomno protyanul ya.
     Dobravshis' domoj,  ya  chestno peredal  Tehhi  ekstravagantnyj sovet sera
Dzhuffina. K schast'yu u nee  byli sovershenno  inye  vzglyady  na to, kak imenno
sleduet  postupat' s velikimi  puteshestvennikami,  tol'ko chto perestupivshimi
porog rodnogo doma, i oni vpolne sovpadali s moimi sobstvennymi...
     Pozdno vecherom, kogda ya nachal vser'ez podumyvat' o tom, chto mne sleduet
zanyat'sya ocherednoj inventarizaciej svoih neveroyatnyh snovidenij, menya nastig
zov Dzhuffina.
     "Maks,  ty  uzhe  gotov  k prostomu chelovecheskomu  obshcheniyu?" --  Vezhlivo
pointeresovalsya on.
     "YA  vsegda  gotov   k  chelovecheskomu  obshcheniyu...  po  krajnej  mere,  k
prostomu!" -- Bodro otozvalsya ya.
     "Da?  Nu,  togda spuskajsya vniz  i  otkryvaj dver':  moj  amobiler  uzhe
proezzhaet mimo soednego doma."
     YA oshelomlenno pomotal golovoj i nachal pospeshno kutat'sya v loohi.
     -- U nas gosti, da? -- Bez vsyakogo udivleniya sprosila Tehhi.
     --  Po  krajnej  mere,  u menya, eto  tochno.  -- Vinovato  kivnul ya.  --
Nadeyus', Dzhuffin ne potrebuet, chtoby ty spuskalas' vniz i nachinala tancevat'
na stole -- chto zh on, zver' kakoj?
     -- Budem nadeyat'sya, chto ty prav. -- Ulybnulas' ona.  --  Tancy na stole
nikogda ne byli moim  sil'nym  mestom... Za  stojkoj ty obnauzhish'  neskol'ko
kuvshinov kamry, ya ee zaranee prigotovila, ostalos' tol'ko razogret'...
     -- Mudroe reshenie! -- Rassmeyalsya ya.
     -- Nu uzh, mudroe... Mozhno podumat',  ya ne znayu, chto ty okolachivaesh'sya v
moem  dome isklyuchitel'no po  prichine svoego nezdorovogo  pristrastiya k etomu
pojlu! -- Nezhno vzdohnula Tehhi.
     --  Ono  ochen' dazhe  zdorovoe.  --  Veselo  vozrazil ya, sbegaya vniz  po
lestnice. -- Samoe zdorovoe iz moih pristrastij, mozhesh' mne poverit'!
     Kogda ya nakonec-to spravilsya s neposlushnym zamkom, moj shef uzhe stoyal na
kryl'ce "Armstronga i  |lly". Sami Armstrong  i |lla obradovalis' ego vizitu
kuda  bol'she,  chem moemu sobstvennomu  vozvrashcheniyu.  Voobshche-to, ser  Dzhuffin
vsegda byl ih lyubimchikom...
     -- Zdorovo,  chto  vy reshili zaglyanut'!  --  Iskrenne skazal ya, pospeshno
stavya  na zharovnyu kuvshinchik  s  kamroj.  -- Utrom ya  dejstvitel'no byl ne  v
luchshej forme. A ved' mne stol'ko nuzhno vam rasskazat'...
     -- O CHerhavle? --  Da net, ne  nuzhno,  navernoe. -- Zadumchivo otozvalsya
Dzhuffin.  -- V tu noch', kogda  vy s Kofoj  tam  spali, mne udalos' okazat'sya
ryadom  s  vami  --  vsego  na neskol'ko  mgnovenij,  no  etogo  bylo  vpolne
dostatochno,  chtoby razobrat'sya  v proishodyashchem...  Znaesh',  ya  po-nastoyashchemu
udivilsya: nikogda  ne  dumal,  chto CHerhavla mozhet  povesti  sebya,  kak Tihij
Gorod!
     -- A chto eto za "Tihij Gorod"? -- Udivlenno sprosil ya.
     -- O, eto samoe zhadnoe mesto vo  Vselennoj! --  Usmehnulsya Dzhuffin.  --
Tihij Gorod  prosto  obozhaet  zamanivat' v svoi  steny  ustalyh  strannikov,
skol'zyashchih  cherez Humgat...  Popast' tuda legche legkogo -- kak  pravilo, eto
proishodit pomimo nashej voli i kak by samo soboj. A vot pokinut' Tihij Gorod
nevozmozhno.  Vo  vsyakom sluchae,  eto eshche nikomu  ne udavalos'.  Magiya tam ne
rabotaet  --  ni  Ochevidnaya, ni Istinaya, voobshche  nikakaya!  -- tak chto  samyj
mogushchestvennyj koldun stanovitsya bespomoshchnym,  kak novorozhdennyj mladenec...
Znaesh', a ved' Maba Kaloh  sovershenno uveren, chto  imenno tam i  zastryal nash
korol' Menin.  I ya  sklonyayus' k tomu, chtoby emu  poverit': vas,  Vershitelej,
vechno zanosit kuda-to ne tuda!
     --  Uzhas kakoj! -- Iskrenne  skazal  ya. --  A chto nado delat', chtoby ne
zagremet' v etot  Tihij  Gorod? Mne  zdorovo ne nravitsya, chto eto proishodit
"kak by samo soboj"!
     -- CHto tebe delat'? Nu, dazhe  ne znayu. Polozhit'sya na udachu, navernoe...
I eshche obhodit' storonoj vsyakie zamanchivye mestechki vrode CHerhavly, kuda tebya
tyanet, slovno magnitom. Avos', proneset! -- Dzhuffin komichno pozhal plechami.
     -- Ladno, uchtu. -- Mrachno  kivnul ya. -- A vse-taki, pochemu CHerhavla tak
prel'stilas'  vozmozhnost'yu zavladet'  moimi  potrohami?  U menya  bylo  takoe
horoshee predchuvstvie, kogda ya slushal istoriyu pro Vukushiha  Maharo -- nikakih
durnyh myslej, nikakih kamnej na serdce... I potom, vy zhe sami govorili, chto
eto horoshee mesto!
     -- Govoril. -- Kivnul Dzhuffin. -- Esli chestno, mne do sih  por kazhetsya,
chto eto horoshee mesto. No kogda ya prishel k  vam v svoem  snovidenii, ya vdrug
ponyal, chto CHerhavla ne  tol'ko horoshee, no  i dovol'no strashnoe  mesto -- ne
voobshche  strashnoe,  a tol'ko  dlya  tebya. Kogda ya  sam tuda  popal,  vse  bylo
sovershenno inache, i dlya nashego Kofy  vizit v CHerhavlu okazalsya ne bolee  chem
priyatnym priklyucheniem, no ty zhe u nas s prichudami...
     --  CHto,  etot  milyj gorodok  dejstvitel'no sobiralsya menya  sozhrat'? YA
ugadal? -- S uzhasom sprosil ya.
     -- Da net, erunda kakaya! -- Otmahnulsya Dzhuffin. -- "Sozhrat'"! Pridet zhe
takoe  v golovu...  Prosto  ty  dejstvitel'no  ochen' ponravilsya CHerhavle  --
sbylas' tvoya mechta nomer  odin: nravit'sya vsem i kazhdomu! --  i  Mir  Blikov
zahotel zabrat' tebya sebe,  a  ty uporno soprotivlyalsya  ego  zovu,  dazhe  ne
osoznavaya,  chto  delaesh'.  Imenno poetomu  ty  tak  parshivo  sebya chuvstvoval
utrom...
     -- A chto bylo by, esli by?... -- YA ne dogovoril i s uzhasom ustavilsya na
svoego shefa.
     -- Tvoya zhizn'  stala  by  sovsem  inoj, ya polagayu. --  Zadumchivo skazal
Dzhuffin.  S  udovol'stviem poproboval goryachuyu kamru, ulybnulsya i  podnyal  na
menya neozhidanno  pogrustnevshie glaza. -- Esli  sovsem  chestno, ya ponyatiya  ne
imeyu, chto imenno moglo by s toboj sluchit'sya... YA ochen' rad, chto ty vernulsya,
Maks, no...  Znaesh', vozmozhno  ty  prohlopal samyj udivitel'nyj shans v svoej
zhizni! Nikomu ne izvestno, chem svetit cheloveku zhizn' v Mire Blikov, osobenno
takomu  strannomu  tipu,  kak  ty.  Vpolne mozhet  stat'sya,  chto  eti  rebyata
dejstvitel'no  mogli  by  okunut'  tebya  v takie  chudesa,  chto  zhizn'  v Eho
pokazalas'  by tebe skuchnym obyvatel'skim bredom  -- esli by ty voobshche  schel
nuzhnym o nej vspominat'...  Vprochem, po mne-to vse k luchshemu: esli by ty tam
ostalsya,  u  menya by  poyavilsya dovol'no veskij povod zagrustit'. I potom,  v
etom sluchae sovershenno neponyatno, kak byt' s knizhkoj...
     -- S kakoj knizhkoj? -- Oshelomlenno sprosil ya.
     -- A, ne obrashchaj  vnimaniya. -- Otmahnulsya on. -- CHto-to menya zaneslo ne
v tu storonu...
     Dzhuffin  zamolchal,  ya  ozadachenno  ustavilsya  v  svoyu  kruzhku. Potom  ya
reshitel'no  pomotal  golovoj: men'she  vsego  na svete  mne  sejchas  hotelos'
uglublyat'sya v debri kakoj-nibud'  ocherednoj  strashnoj tajny. Dlya nachala  mne
sledovalo raz i navsegda razobrat'sya so smutnymi sozhaleniyami  o nesbyvshemsya,
vnezapno zashevelivshimisya gde-to v temnoj glubine  dushi strannogo neznakomca,
kotoryj uzhe davno byl mnoj samim...
     --  Vozmozhno,  vy   pravy,  i  ya  dejstvitel'no  prohlopal  etot  samyj
"udivitel'nyj shans", no mne vse ravno! -- Skazal ya. --  Esli  ya i  oshibsya --
chto zh, po krajnej mere eto byla moya sobstvennaya oshibka. Nenavizhu, kogda menya
tyanut v raj, ne sprosiv moego mneniya, hotya by iz vezhlivosti... Moe firmennoe
oslinoe upryamstvo, znaete li!
     --  Ne  mogu  skazat', chto eto  --  tvoe  luchshee  kachestvo.  --  Ehidno
usmehnulsya Dzhuffin. -- Mezhdu prochim, ya tozhe ne ostavlyal tebe osobogo vybora,
kogda zatashchil tebya v Eho!
     -- Mozhet  byt', vy i ne ostavili mne vybora,  no  illyuziya vybora u menya
byla, i eshche kakaya! -- Ulybnulsya ya. -- I  voobshche, chto sdelano, to  sdelano! YA
uzhe  soglasilsya nyrnut'  v  omut  vashih  strannyh  chudes,  Dzhuffin...  i uzhe
otkazalsya  ot  vseh  chudes CHerhavly,  i  tut uzhe nikto nichego ne izmenit.  I
znaete chto? YA prosto schastliv, chto vse slozhilos' imenno takim obrazom!
     -- Kakoj ty vse-taki v poslednee vremya mudryj -- menya otorop' beret! --
S yavnym oblegcheniem rassmeyalsya moj shef. -- Voobshche-to v tvoem vozraste eto ne
sovsem  normal'no. K znaharyu tebya svodit', chto li?... Da, mezhdu prochim, ya zhe
prishel k tebe po delu,  a  ne zatem,  chtoby obsuzhdat'  vse  eti zapredel'nye
gluposti. So slov Kofy ya ponyal, chto vy  priperlis' v Eho  na letayushchem puzyre
Buurahri. I gde on, etot puzyr', hotel by ya znat'?
     -- Oh, dyrku v nebe nad moej glupoj golovoj!  -- YA rasteryanno posmotrel
na Dzhuffina. -- On zhe zdes', u menya! -- I ya torzhestvenno pomotal svoej levoj
rukoj pered ego nosom.
     -- I ty vse eto vremya  s nim taskalsya? Oh, ser Maks, kak ya ponimayu etih
rebyat  iz  CHerhavly! Ty vse-taki dejstvitel'no  umeesh' zdorovo raznoobrazit'
zhizn' okruzhayushchih! -- Moj shef snova nachal smeyat'sya.
     -- Vy  tak  rzhete,  gospoda, chto mne stalo zavidno! -- Vinovato skazala
Tehhi,  nereshitel'no  ostanavlivayas'   na  nizhnej   stupen'ke  lestnicy.  --
Voobshche-to, snachala ya byla uverena, chto vam nuzhno posekretnichat', i ne hotela
vam  meshat'.  No  potom  uslyshala,  kak  u  vas  veselo...  i podumala,  chto
obsuzhdenie vsyakih strashnyh tajn ne mozhet soprovozhdat'sya takim hohotom.
     -- I eto  svidetel'stvuet o tom, chto ty eshche  ochen'  ploho znaesh' zhizn',
ledi Tehhi! -- Skvoz' smeh probormotal Dzhuffin. -- Net  nichego smeshnee,  chem
tak nazyvaemye "strashnye tajny"!

     Polnyj konec obeda.

Last-modified: Sat, 07 Sep 2002 12:30:52 GMT
Ocenite etot tekst: