Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright I.Stepin, S.Martynchik
     Ser Maks Fraj. Oficial'nyj sajt  http://www.frei.ru/
     Maks Fraj: "Literaturnye obzory literaturnyh konkursov"
---------------------------------------------------------------


     PREDUPREZHDENIE OB AVTORSKIH PRAVAH
     1.  Avtorskie  prava  na  tekst  knigi  prinadlezhat  I.  Stepinu  i  S.
Martynchik,  tekst  razmeshchen  na  stranichke http://members.xoom.com/sym  i ee
oficial'nyh "zerkalah" s razresheniya pravoderzhatelej.
     2.  Ispol'zovanie teksta  razresheno  tol'ko fizicheskim  licam  tol'ko v
lichnyh,    nekommercheskih   celyah.   Lyuboe   rasprostranenie,   razmnozhenie,
tirazhirovanie, perenos  na  bumazhnye nositeli mogut  byt' proizvedeny tol'ko
etim fizicheskim licom tol'ko dlya lichnogo pol'zovaniya.
     3.  Prodazha, prokat,  publichnyj  pokaz,  publichnoe ispolnenie, perevod,
pererabotka/aranzhirovka  a takzhe lyubaya drugaya forma soobshcheniya teksta ili ego
fragmentov dlya vseobshchego svedeniya kategoricheski zapreshcheny.
     4.  Lyubye   yuridicheskie   i  fizicheskie   lica,   narushivshie  ukazannye
ogranicheniya  budut  presledovat'sya  pravoderzhatelyami  s   cel'yu  privlecheniya
narushitelej k  naibolee strogoj  predusmotrennoj  zakonom dlya dannyh sluchaev
otvetstvennosti.




     Voobshche-to,  nastoyashchee predislovie  k  etoj knige  uzhe sushchestvuet. Ono s
trudom  umestilos'  v neskol'ko tolstyh  tomov -  i  vidit  bog  (tot samyj,
kotoryj  pishetsya  s  bol'shoj  bukvy), ya prilozhil vse  myslimye i  nemyslimye
usiliya,  chtoby ono ne stalo eshche dlinnee! Teper' mne  prihoditsya rashlebyvat'
posledstviya  sobstvennoj slovoohotlivosti: ya  prekrasno  ponimayu,  chto sredi
chitatelej  etoj  knigi  najdetsya  nemalo  schastlivchikov,  do  sih por kak-to
obhodivshihsya  bez  moej pisaniny. Poskol'ku  pereskazyvat'  soderzhanie  semi
(esli ya ne sbilsya so scheta) tomov v neskol'kih strochkah - zanyatie bolee  chem
neblagodarnoe,  ya ne stanu dazhe pytat'sya. Vmesto  etogo ya pozvolyu sebe vsego
odno zamechanie (na moj vzglyad, nichego ne ob®yasnyayushchee).
     Vse sobytiya,  o  kotoryh pojdet rech' v etoj knige,  dejstvitel'no imeli
mesto - no tol'ko v moej zhizni, a ne v vashej. |to normal'no, poskol'ku ya uzhe
davno  po samye ushi  uvyaz v topkom bolote chudes - tak gluboko i  beznadezhno,
chto  menya  uzhe  net ryadom s  vami. Bolee  togo, u menya uzhe pochti ne ostalos'
osnovanij  nadeyat'sya, chto ya  voobshche  est' hot'  gde-to. Strogo govorya,  menya
nikogda i  ne bylo. No kogda ocherednaya  volna  neizvestno ch'ih  vospominanij
grozit mne esli ne bezumiem, to protivnoj tupoj bol'yu v zatylke, ya prevrashchayu
ih  v  belye bukvy  na chernom ekrane komp'yutera (u menya do  sih por  imeetsya
neob®yasnimaya slabost' k moej dopotopnoj dvuhsotke - Windows 95, i dazhe 3.11,
konechno, ne  proinstalliruesh', zato eta mashina u menya iz ruk  est, da eshche  i
murlychet! - i staromu dobromu Microsoft Word 5.5), a potom s vyalym interesom
zhdu, poka belye bukvy na chernom ekrane  prevratyatsya v  chernye bukvy na beloj
bumage - obychno eto otnimaet kuchu vremeni, ponyatiya ne  imeyu, pochemu.  Sverhu
sie  bezobrazie,  kak  pravilo,  prikryvaetsya  pestroj oblozhkoj  s  dovol'no
zhutkimi,  no  kak by "geroicheskimi" rozhami  - i  vse! Vospominaniya  navsegda
ostavlyayut menya v pokoe, poskol'ku s etogo momenta oni prinadlezhat ne mne,  a
tak  - vsem ponemnozhku. Nadeyus',  chto  oni  kazhutsya vam zabavnymi, poskol'ku
zanud pod etim voshititel'nym nebom vsegda hvatalo i bez menya...

     P.S. CHto kasaetsya poslesloviya  - hotelos' by verit', chto ego nikogda ne
budet. Mne vsegda  kazalos',  chto naihudshee  posleslovie k lyuboj knige - eto
smert' avtora (kogda ya uznal, chto nezhno lyubimyj mnoyu v yunosti Borhes umer, ya
na nego uzhasno rasserdilsya!),  a samoe luchshee  posleslovie, o  kotorom mozhno
tol'ko mechtat' - eto mnogotochie, no ne otpechatannoe tipografskim sposobom na
bumage, a dlinnaya chereda nezametnyh  dyrochek, obrazovavshihsya na tonkoj tkani
real'nosti posle  togo, kak eshche  kto-to uskol'znul, ne proshchayas'.  Boyus', chto
etot  variant mne poka ne po zubam: vsyakij raz, kogda ya pytayus' ischeznut' ne
proshchayas', vyyasnyaetsya,  chto ya  zabyl shlyapu, ili  zazhigalku, ili  eshche kakuyu-to
chush',  bez  kotoroj  sovershenno  nevozmozhno  obojtis'  -  i  mne  prihoditsya
vozvrashchat'sya...
     Vot teper', kazhetsya, vse.
     Vash Maks Fraj.


     Kak zhe eto, druz'ya?
     CHelovek glyadit na vishni v cvetu,
     a na poyase dlinnyj mech!
     Keraj, XVII vek

     Svetly moi volosy,
     Temny moi glaza,
     Temna moya dusha,
     Holoden stvol moego ruzh'ya...

     (Avtor kogda-to vychital eti strochki v ocharovatel'nom detektivnom romane
Sebast'yana ZHaprizo "Dama v ochkah, s ruzh'em  i v avtomobile" - iz vnutrennego
monologa geroini sledovalo, chto eto  ne prosto  stishok, a pesenka, o melodii
kotoroj ostaetsya tol'ko  dogadyvat'sya - i prinosit samye iskrennie izvineniya
chitatelyu za to,  chto teper' eti  nazojlivye strochki navernyaka privyazhutsya i k
nemu...)

     - |j, Gruz Viselicy, kuda eto ty ustavilsya?
     YA  tverdo  reshil,  chto  bol'she ne  budu otzyvat'sya na eto  somnitel'noe
prozvishche,  a  posemu  nikak  ne  otreagiroval  na vopros Afiny. Pora  by  ej
usvoit',  chto  vladel'ca  tysyachi imen  ne  sleduet oklikat'  takim  obrazom!
Vprochem, ya ne slishkom  veril, chto  eto podejstvuet: kogda ona doryvaetsya  do
svoego  goryacho  lyubimogo  chelovecheskogo   oblika,  ee  harakter   stanovitsya
sovershenno  nevynosimym,  i  tut uzhe  nichego  ne podelaesh', ostaetsya  tol'ko
zhdat', poka  serookaya  ustanet  taskat' na  sebe bespoleznyj  gruz,  kotoryj
nerazumnye lyudi v svoe vremya oprometchivo  sochli odnim iz  nailuchshih  muzhskih
tel... Malo togo, chto mne ne slishkom-to nravitsya prostolyudin po imeni Marlon
Brando, oblik kotorogo tak polyubilsya Pallade, menya voobshche izryadno razdrazhaet
ee  sklonnost'  prinimat'  muzhskoj oblik:  sozercat'  potnuyu  sheyu  i korotko
strizhennyj zatylok nemolodogo muzhchiny i pomnit', chto pod ego zagoreloj kozhej
skryvaetsya prekrasnaya  seroglazaya  deva - ot etogo u kogo  ugodno  nosha  shei
peregreetsya!  Vprochem,  eti  Olimpijcy  vse  s  pridur'yu,  Afina  eshche  samaya
razumnaya. I vseh ih legche ubit', chem peredelat', hotya ubit' tozhe ne  slishkom
prosto, poskol'ku schitaetsya, chto oni bessmertny, kak, vprochem, i ya sam...
     - Net, pravda,  Igg,  na chto ty pyalish'sya? CHto takogo interesnogo  mozhet
byt' na zemle?  -  Snova sprosila  Afina. YA mog  pozdravit' sebya s malen'koj
pobedoj nad  ee neobuzdannym nravom:  na  etot  raz menya nazvali ne  "Gruzom
Viselicy",  a  moim  sobstvennym  imenem, da eshche i odnim iz  samyh lyubimyh -
chestno  govorya, iz dobroj tysyachi imen, uspevshih prilepit'sya  ko  mne za  moyu
beskonechno  dolguyu zhizn',  ya vsegda  predpochital  te,  chto  pokoroche  -  kak
poslednij udar mecha...
     - Tam  na kamne sidit kakaya-to strannaya  tvar'.  - Ob®yasnil  ya. - Ne to
chelovek, ne to pogan'  podzemnaya,  ne to prosto  navazhdenie... No ne odin iz
nashih, eto tochno!
     - YAsno. - Kivnula golova Marlona Brando.  - Nu  chto, idem  na snizhenie?
Posmotrim, chto on takoe.
     - YA  i otsyuda ego prekrasno vizhu.  - Usmehnulsya ya. - I  ty by  uvidela,
esli by smotrela svoimi sobstvennymi glazami, a ne vyglyadyvala iz blizorukih
okon svoej dragocennoj maski...
     -  YA  uzhe  celuyu  vechnost'   smotryu  na  etot  prekrasnyj   mir  svoimi
sobstvennymi vsevidyashchimi  ochami.  -  Suho  zametila  ona.  -  Pochemu  by  ne
pozvolit'   sebe  roskosh'   nemnogo   polyubovat'sya   na  nego  obyknovennymi
blizorukimi chelovecheskimi glazami, naposledok? Kogda eshche dovedetsya...
     U menya ne nashlos' vozrazhenij: "pozvolit' sebe roskosh'" - eto ona  ochen'
horosho sformulirovala. V konce  koncov, vse my v poslednee vremya tol'ko etim
i  zanimaemsya:  pozvolyaem  sebe   raznogo  roda  roskosh'  -  kazhdyj  v  meru
sobstvennogo voobrazheniya. A chem eshche zanimat'sya bessmertnym  bogam,  kogda ih
mir sobiraetsya ruhnut', i dazhe data poslednej bitvy uzhe izvestna, a ot byloj
naivnoj uverennosti v  sobstvennom bessmertii davnym-davno kamnya na kamne ne
ostalos'...
     -  Ladno, - primiritel'no usmehnulas' Afina,  - po bol'shomu  schetu,  ty
prav,  Vidur.  Pozhaluj,   ya  dejstvitel'no  vospol'zuyus'  svoim  sobstvennym
zreniem.  Vse  ravno,  chelovecheskie  glaza  etogo  krasavchika  mogut  tol'ko
smotret', a ne videt'...
     YA odobritel'no  kivnul, i my oba ustavilis' vniz, na  kroshechnoe zelenoe
pyatnyshko. Privychnym, pochti  nezametnym usiliem voli ya zastavil eto  pyatnyshko
priblizit'sya  i  stat'  tem, chem  ono  na  samom  dele i  bylo:  muzhchinoj  v
yarko-zelenom plashche.
     On sidel na kamne posredi sovershenno goloj peschanoj ravniny. Lyudi lyubyat
nazvat' takie mesta "pustynyami", no mne ne  nravitsya eto nazvanie. Ono lzhet:
ya mnogo puteshestvoval po etim samym "pustynyam", i ni razu  ne vstretilsya tam
licom k  licu s  obeshchannoj  pustotoj...  Ego ruki byli  slozheny na  kolenyah,
svetlye rastrepannye volosy pochti zakryli lico, na kotorom bluzhdala strannaya
otreshennaya ulybka, kakie mne  do sih  por dovodilos' videt'  tol'ko na licah
spyashchih.  A  potom ya  zaglyanul v temnuyu glubinu ego  glaz, i mne stalo ne  po
sebe.  YA eshche  nikogda  ne  videl takoj pugayushchej temnoty -  ni v chelovecheskih
glazah, ni v glazah svoih  rodichej, ni v glazah moih mertvyh voinov...  ni v
edinstvennom zrachke svoego sobstvennogo otrazheniya, esli na to poshlo!
     - |to on, Nike. - Obrechenno skazal ya. Ona obernulas' ko mne, ee brovi -
brovi  Marlona Brando! - udivlenno  popolzli vverh: do sih por ya tol'ko odin
raz  nazval Afinu etim  imenem, moim  lyubimejshim iz ee imen. |to sluchilos' v
samom  nachale  nashego  znakomstva,  i  togda  ya eshche  ne  znal,  kakoe  chislo
nepotrebnyh  slov  sposobna pustit'  v  hod  eta  seroglazaya,  kogda  kto-to
pytaetsya  skazat' ej, chto ona prekrasna! V tot raz eto razvlechenie dostavilo
mne  nekotoroe  udovol'stvie,  no  menya  ne  slishkom  prel'shchala  vozmozhnost'
povtorno vyslushat' ee bran': ya podozreval, chto nichego novogo Afina s teh por
ne pridumala, i mne stanet skuchno...
     - Kto - "on"? - Nakonec sprosila Afina. Kazhetsya, ona reshila ne zatevat'
novuyu svaru po povodu nesvoevremennogo upotrebleniya nezhnejshego iz ee imen. -
Ty  chto-to putaesh', Gaut.  |tot  smertnyj  - ne  tvoj  sumasshedshij pobratim.
Vprochem, vozmozhno, on i ne smertnyj...
     - V tom-to i delo, chto ne smertnyj. - Mrachno soglasilsya ya. - Boyus', chto
on gorazdo menee smertnyj, chem my sami... A pri chem tut moj pobratim?
     - Nu,  ne  znayu. - Rasseyanno skazala  ona. - Mne  vsegda  kazalos', chto
tol'ko ego vnezapnoe poyavlenie mozhet vybit' tebya iz kolei.
     - Gluposti kakie! - Otmahnulsya ya. - "Vybit'  menya iz kolei" - eshche chego!
Prosto  u  menya  nemnogo  portitsya  nastroenie,  kogda  ya  v  ocherednoj  raz
vspominayu, vo  chto prevratilsya bednyaga Loki.  Ty  navernoe  ne poverish',  no
kogda-to  s nim bylo ochen' veselo,  i eto byli horoshie  vremena... Da  pes s
nim, ne o tom rech'! Ty eshche ne ponyala, kto etot neznakomec vnizu? |to tot, za
kem s radost'yu  pojdut  hudshie iz smertnyh, tot, kogo zhdali  mertvecy, chtoby
podnyat'sya iz mogil, yadovitoe chudovishche, pod nogami kotorogo plodorodnye zemli
prevrashchayutsya v  rastreskavshuyusya glinu... Kogda lyudi  moego  naroda  pytalis'
perevesti  smutnoe  znanie  o neizbezhnom na yazyk slov,  oni  pridumali  svoyu
istoriyu o konce vsego - oni  nazvali eto "den' sud'by bogov". Nado otdat' im
dolzhnoe, ne tak uzh mnogo oni i naputali! Vo vsyakom sluchae,  kuda men'she, chem
vse  ostal'nye... Tak  vot,  krome vsego prochego, oni predskazali, chto pered
poslednej bitvoj  otkuda-to s yuga prijdet velikan Surt s  ognennym mechom - v
konce  koncov on-to  i  sozhzhet  mir! Boyus', etot paren' i est' tot, kogo oni
nazvali Surtom. On prishel, i teper' vse pokatitsya v propast' tak bystro, chto
my  ne uspeem perevesti dyhanie... |to  i  est' nash glavnyj  vrag, Nike.  Po
sravneniyu  s  nim  Loki - moj dobryj priyatel'.  V  konce koncov, on takoj zhe
nevol'nik svoej strannoj sud'by,  kak  i my vse. A etot poganyj  prishel syuda
razvlekat'sya.
     - Ne  razvlekat'sya. - Zadumchivo vozrazila ona.  - On prishel syuda prosto
potomu,  chto tak vyshlo. V otlichie  ot  nas,  on dejstvitel'no mog otkazat'sya
prinimat' v etom uchastie, no ego vybor uzhe sdelan, tak chto teper' my s nim v
odnoj lodke...  Hotya, on dejstvitel'no vozglavit  armiyu  nashih vragov,  odno
drugomu ne meshaet, ty zhe znaesh'.
     - Ne meshaet. -  Neohotno soglasilsya ya. - A s kakih eto por ty  zanyalas'
prorochestvami? - Ona ne otvetila. Pro sebya ya udivlenno podumal, chto Afina ne
tak prosta, kak kazhetsya, a  znachit i  s prochimi  ee rodichami sleduet derzhat'
uho  vostro...  Potom  ya  snova  vsmotrelsya  v  temnotu  glaz  rastrepannogo
neznakomca,  kotoryj po-prezhnemu nepodvizhno sidel  na svoem kamne.  |ta t'ma
byla  sovershenno nepronicaemoj - dlya kogo  ugodno, no tol'ko  ne  dlya  menya:
sluchalos' mne razgadyvat' zagadki i pohitroumnee! Na sej raz ya byl  vynuzhden
neohotno priznat', chto nash  vrag  ne vyzyvaet u  menya dolzhnogo otvrashcheniya. YA
bystro ponyal, v chem delo: emu ne edinozhdy dovodilos' pit' med  poezii,  a  ya
vsegda pital izvestnuyu slabost' k skal'dam.
     - A znaesh', on ved' ne  raz okunal ruki v krov' Kvasira. Vot uzh nikogda
by ne podumal! - Skazal ya Afine.
     - V ch'yu krov'?
     -  Vse  vremya  zabyvayu,  chto  ty  ne  vsegda  ponimaesh'  moi  rechi!   -
Snishoditel'no usmehnulsya ya.  - YA hotel  skazat',  chto v  svoe  vremya on byl
poetom, a  mozhet byt', i do sih por...  "Krov'  Kvasira" - eto poeziya. I chto
tut neponyatnogo?
     -  Pochemu  nel'zya  prosto nazyvat'  veshchi  svoimi imenami? - Razdrazhenno
sprosila ona.
     - Potomu chto veshchi ot etogo portyatsya, ya tebe uzhe tysyachu raz  ob®yasnyal. -
Ustalo  vzdohnul  ya. - Esli zoloto tysyachu raz nazvat' "zolotom", eto istoshchit
ego,  ono ustanet,  utratit  svoj blesk i poteryaet  cennost'.  Poetomu luchshe
nazyvat' ego "perinoj  drakona", ili  eshche kak-nibud'  - est'  mnogo sposobov
dat'  ponyat', o chem  idet  rech', ne nazyvaya  imeni. |to  magiya.  Ne takaya uzh
hitroumnaya, soglasen, zato ona rabotaet...
     -  |tot  der'movyj mir  skoro ves' "isportitsya", raz  i  navsegda, a ty
nosish'sya so svoej  durackoj  magiej!  -  Prezritel'no skrivilsya rot  Marlona
Brando.
     -  Esli  by  s nej  vse "nosilis'", glyadish' - i mir by ne isportilsya! -
Ogryznulsya  ya.  Znala  by  eta  seroglazaya,  kak  trudno  poroj   byvaet  ne
razgnevat'sya, slushaya ee vzdornye rechi!
     - Horosho, ne budem bol'shee sporit'. - Neozhidanno myagko skazala Afina. -
Sejchas ya  hochu okonchatel'no  razobrat'sya s etim  sushchestvom  vnizu,  tak  chto
priderzhi svoyu dragocennuyu shlyapu - eshche uletit na virazhe!

     - Ladno, - mirolyubivo soglasilsya ya, - priderzhu. Razbirajsya.
     Ona kivnula, i nachala stremitel'no sbavlyat' vysotu. Zemlya poneslas' nam
navstrechu s takoj skorost'yu,  slovno ona byla otoshchavshim medvedem-shatunom,  a
nasha dikovinnaya letatel'naya mashina - ee  edinstvennym  shansom ne  sdohnut' s
golodu  eshche  do  nastupleniya  nochi.  YA  ne  videl  lico svoej  sputnicy,  no
pochuvstvoval,  chto tonkie guby muzhchiny s  nelepym  imenem Marlon slozhilis' v
vostorzhennuyu  ulybku  val'kirii  -  teper'  nikakaya  maska  ne mogla  skryt'
nastoyashchuyu Afinu, kotoraya pri pervoj zhe vstreche gordo brosila mne: "tol'ko ne
dumaj, chto ispugaesh' menya svoim zakoldovannym  zhelezom,  druzhok, ya i sama  -
bog vojny!" - i poproboval by kto-to nazvat' ee ne "bogom", a "boginej"!
     Afina  nebrezhno polozhila ruku  na  gashetku pulemeta. YA ponyal,  chto  ona
zadumala,  i  odobritel'no rassmeyalsya.  V  eto  mgnovenie  ya  razreshil  sebe
poverit',  chto  vse eshche mozhno ispravit':  sejchas  rastrevozhivshie menya temnye
glaza neznakomca stanut prosto paroj bessmyslennyh mertvyh glaz - skol'ko ih
bylo do nego, skol'ko budet posle! - i ego zelenyj plashch cherez neskol'ko dnej
zaneset peskom, a pyatna krovi ischeznut  eshche  ran'she, i s nim budet pokoncheno
navsegda, a potom... Malo li, chto mozhet sluchit'sya potom!
     -  Razvorachivajsya, Har,  hvatit sverlit' moj zatylok  svoim dragocennym
glazom! Luchshe  prigotov'sya nemnogo postrelyat'.  -  Hriplym  shepotom  skazala
Afina. - YA nachinayu, a final - za toboj!
     YA  ponimayushche  usmehnulsya,  razvernulsya, i  sklonilsya  nad  pulemetom  -
smertonosnoj mashinoj, kotoruyu Afina nazyvala strannym imenem "L'yuis". Do sih
por  ona uporno nastaivala  na  tom, chto  poka ya  sizhu  v ee aeroplane,  ya -
nikakoj  ne  "voron brani",  a vsego  lish'  passazhir, kotoryj dolzhen skazat'
spasibo za  to,  chto  ego vzyali  prokatit'sya  na  etom letayushchem chude,  i  ne
narushat' velichie momenta  svoimi zhalkimi popytkami  v ocherednoj raz proslyt'
velikim voinom. |toj  seroglazoj  mnogoe  shodilo s ruk: ya  ne speshil  s nej
possorit'sya,  i  chasto  delal  vid, chto  legko  soglashayus'  s  ee  vzdornymi
zhelaniyami. Tak chto ya  eshche ni razu  ne pol'zovalsya  etoj  volshebnoj veshch'yu.  K
schast'yu,  mne  nikogda ne  prihoditsya  podolgu  uchit'sya  obrashcheniyu  s  novym
oruzhiem,  poskol'ku  lyuboe  oruzhie  pri  blizhajshem  rassmotrenii  nepremenno
okazyvaetsya vsego lish' odnoj iz nesmetnogo chisla moih nevidimyh smertonosnyh
ruk... Mashina po imeni L'yuis ne byla isklyucheniem: stoilo  mne prikosnut'sya k
holodnomu metallu, kak vse stalo na svoi mesta. Mozhno bylo ne somnevat'sya: ya
sumeyu  privesti v  dejstvie etot pulemet, kak uzhe ne  raz  zastavlyal ozhivat'
kuda bolee  zamyslovatye igrushki, pridumannye  slabymi, no  izobretatel'nymi
lyud'mi, otchayanno pytayushchimisya usluzhit' smerti...
     Grohot pulemeta Afiny vozvestil  o  nachale nashej bitvy. Ryzhij pesok byl
tak  blizko, chto ya vpolne mog by soschitat' peschinki, esli  by u menya nashlos'
vremya  zagibat'  pal'cy: mezhdu nami i zemlej teper'  bylo ne bol'she  desyatka
metrov. My  prinesli na zemlyu nezakonnorozhdennyj veter  -  a kak eshche nazvat'
veter,  rodivshijsya ot  togo, chto nad  zemlej  proletela  slishkom  bol'shaya  i
slishkom  bystraya  ptica?  -  svetlye  volosy neznakomca vzmetnulis'  vverh i
zashevelilis',  kak  zmei  na golove  Gorgon,  o  kotoryh ya ne  raz slyshal ot
Olimpijcev - sudya po vsemu, v budushchem nam eshche  predstoyalo srazit'sya  s etimi
opasnymi babami! Moi  ruki  chto-to  sdelali  s pulemetom, i ya s naslazhdeniem
okunulsya v izumitel'nuyu muzyku toroplivyh vystrelov...  A  potom ya s gorech'yu
ponyal,  chto nichego  ne proishodit  - voobshche nichego! I  strel'ba Afiny, i moya
sobstvennaya,  ne  tol'ko  ne  unichtozhili,  no  dazhe  ne  potrevozhili  nashego
strannogo  vraga.  Nakonec on neohotno podnyal golovu  - mne pokazalos',  chto
nashi glaza  vstretilis',  no potom  ya  ponyal, chto  takogo byt' ne moglo: eto
sushchestvo obladalo obyknovennym zauryadnym chelovecheskim zreniem, paren' ne mog
videt'   dal'she  sobstvennogo   nosa,   nesmotrya  na  vse  svoe   zagadochnoe
mogushchestvo...  Nebo stanovilos' vse blizhe, nash letatel'nyj  apparat udalyalsya
ot zemli tak zhe stremitel'no, kak tol'ko chto nessya ej navstrechu - mozhno bylo
podumat', chto my udiraem, hotya my, razumeetsya, ni ot kogo ne udirali, prosto
Afina vypolnyala kakoj-to ocherednoj  manevr.  No  ya eshche  uspel uvidet'  samoe
uzhasnoe: etot neuyazvimyj neznakomec v zelenom plashche s lyubopytstvom posmotrel
nam vsled, zaulybalsya eshche shire, a potom nachal smeyat'sya.
     - Ty slyshish', Pallada? On smeetsya. - YA  pochuvstvoval, chto  zadyhayus' ot
gneva. Takogo so mnoj eshche ne byvalo!
     - On smeetsya, kak my sami  umeli  smeyat'sya kogda-to davno. -  Zadumchivo
kivnula  ona.  -  A znaesh',  kazhetsya,  ya  ponimayu, pochemu  tebe  eto tak  ne
nravitsya!  On smeetsya, kak bessmertnyj, a  my s toboj uzhe uspeli zabyt', kak
eto byvaet...
     - No on dejstvitel'no bessmertnyj.  -  Serdito  skazal ya.  -  My  zhe ne
smogli ego ubit'.
     - Navazhdenie tozhe nevozmozhno ubit'. - Ulybnulas' ona. - Znaesh', menya do
poslednej minuty gryzli somneniya na ego schet, poetomu i prishlos' zateyat' vsyu
etu strel'bu. Bessmertnomu ona by ne povredila... no tol'ko navazhdenie moglo
pozvolit' sebe roskosh' voobshche ne obratit' vnimaniya na nashu ataku!
     - Ty  hochesh' skazat', chto on -  obyknovennoe  navazhdenie? - Nedoverchivo
peresprosil ya.
     - Nu, polozhim, ne obyknovennoe. I vse zhe imenno  navazhdenie.  ZHal', chto
on  ne na nashej storone. YA by poprosila ego nauchit' menya tak smeyat'sya! Hotya,
eto ne tak uzh vazhno... - YA usham svoim ne veril: v hriplovatom muzhskom golose
Afiny poyavilis'  mechtatel'nye intonacii,  kakovyh  za  nej  do  sih  por  ne
vodilos', kakoj by oblik ona ne prinimala.
     -  Nu chto, povorachivaem domoj? - Nakonec sprosila ona. YA  molcha kivnul,
ne soobraziv,  chto ona  sidit ko  mne spinoj,  a posemu na  voprosy  sleduet
otvechat' vsluh.
     - My letim domoj, ili kak? YA tebya sprashivayu!
     - Domoj,  govorish'?  - Usmehnulsya ya.  -  Da,  "domoj"  -  eto  bylo  by
neploho... Tol'ko u nas bol'she net doma, i uzhe nikogda ne budet.
     - Ne pridirajsya k slovam, Odin. - Ustalo poprosila ona.

     Menya  tak i podmyvaet bryaknut': "eta istoriya nachalas' s togo, chto..." -
dal'she  mozhet sledovat' opisanie lyubogo sobytiya:  nachinaya s moego rozhdeniya i
zakanchivaya durackoj, nikomu ne nuzhnoj vylazkoj v Berlin, v samom  nachale maya
98-go   goda  -  pyatogo   maya,   esli  byt'   tochnym.  Voobshche-to  obychno   ya
katastroficheski putayus', pytayas' vosproizvesti  hronologiyu  sobytij,  no etu
datu ya  uglyadel na  pervoj stranice  gazety,  kotoruyu obnaruzhil  na sosednem
kresle v pustom vagone  elektrichki, i pochemu-to  zapomnil. Neskol'kimi dnyami
ran'she mne  vdrug prispichilo provedat' svoih starinnyh priyatelej.  YA nemnogo
posomnevalsya, a potom  podumal: kakogo  cherta!  -  vzyal  sebya  za shivorot  i
otpravil provetrivat'sya. Srazu zamechu, chto mne tak i ne udalos' razyskat' ni
samogo  Nanku,  ni  kogo-to,   kto  mog  by   podskazat'  mne,  gde   teper'
okolachivayutsya  etot  neveroyatnyj   tip  i  ego  rebyata,  tak  chto  siya  ideya
pretendovala  na  pochetnoe pravo imenovat'sya  samoj idiotskoj  iz vseh,  chto
kogda-libo  prihodili  mne v  golovu... V obshchem,  lyuboj variant  prodolzheniya
frazy  "eta  istoriya  nachalas' s  togo, chto..." - budet izryadnoj  glupost'yu,
poskol'ku tak nazyvaemaya "eta istoriya" nachalas'  ne s chego-to, a prosto tak,
ni s togo, ni s sego - esli ona voobshche kogda-libo nachinalas'...
     Po  uzkim  ulochkam  Karlshorsta  ya  brodil  chasa  tri -  uzhe ne nadeyas'
otyskat'  dom svoih priyatelej, a prosto potomu,  chto mne kak-to  ne prishlo v
golovu,  chto mozhno  ostanovit'sya, razvernut'sya,  otpravit'sya  na  stanciyu  i
uehat' kuda-nibud' v storonu centra. Voobshche-to ya vsegda lyubil zapadnuyu chast'
Berlina, etogo  voshititel'nogo urodlivogo goroda, ideal'no prisposoblennogo
dlya odinokih progulok v pasmurnuyu pogodu... Tem ne menee, ya uporno prodolzhal
skitat'sya  po vostochnoj  okraine.  Teplyj melkij  dozhdik  ne  raz  poryvalsya
zabrat'sya mne  za  shivorot, no u nego ne  hvatalo porohu na etot podvig, tak
chto on to i delo ostanavlivalsya - chtoby sobrat'sya s silami, i atakovat' menya
snova, ya polagayu! Za  vse eto vremya ya ne vstretil ni odnogo cheloveka  - esli
by kto-to skazal mne,  chto takoe vozmozhno, ya by ni za chto ne poveril. Dumayu,
Karlshorst vpolne zasluzhivaet zaneseniya v Knigu Rekordov Ginnesa - kak samoe
bezlyudnoe  mesto  na planete! Pustye doma  utopali v roskoshnyh  sadah. Sredi
mokroj pahuchej listvy pestreli akkuratnye  odinakovye  tablichki, opoveshchavshie
menya, chto siya  soblaznitel'naya  nedvizhimost'  "sdaetsya", ili  "prodaetsya"  -
vtoraya nadpis' popadalas' neskol'ko chashche.
     V  finale etih bescel'nyh bluzhdanij ya okonchatel'no perestal soobrazhat',
kto ya takoj, i na koj chert menya syuda zaneslo. Moi oshchushcheniya svidetel'stvovali
o  tom,  chto  ya vse  eshche sushchestvuyu, no  otnyud'  ne  v  kachestve  polnocennoj
chelovecheskoj edinicy. Skoree uzh  ya byl prosto tochkoj na  ploskosti - tochkoj,
cherez  kotoruyu mozhno provesti  beskonechnoe kolichestvo pryamyh - eta durackaya,
no  obnadezhivayushchaya  aksioma iz shkol'nogo uchebnika geometrii  vsplyla  v moem
soznanii,  i tut zhe blagopoluchno  pogruzilas' obratno, na ego dno, v temnyj,
vyazkij il  passivnoj  pamyati...  Nakonec  tochka  snova  stala  chelovekom.  YA
oglyadelsya i ponyal, chto moi mudrye  nogi reshili ne dozhidat'sya komandy sverhu,
i sovershenno samostoyatel'no vynesli menya na dovol'no shirokuyu ulicu,  kotoraya
vpolne   mogla  schitat'sya  obitaemoj:  v  centre  proezzhej  chasti  delikatno
pozvyakival staren'kij  temno-zelenyj  vagonchik  tramvaya,  po protivopolozhnoj
storone  ulicy   netoroplivo  brela  sovershenno  sedaya  starushka   s  chernym
karlikovym pudelem na povodke, u moih nog suetilas' dobraya dyuzhina vorob'ev -
po sravneniyu  s prizrachnymi bezlyudnymi  pereulkami,  po  kotorym ya  kruzhil s
samogo utra, zhizn' v etom meste prosto kipela!
     - Ochen' vovremya, dorogusha!  - Skazal ya sebe vsluh. -  Tebe kak raz pora
chto-nibud' sozhrat', a zalezat'  v  chuzhie sady i obgladyvat'  cvetushchuyu siren'
bylo by nemnogo chereschur, da i nekalorijnaya eto pishcha...
     Pochemu-to prinyato schitat', chto  kogda chelovek nachinaet vo  vseuslyshanie
obrashchat'sya k sebe,  lyubimomu,  ego  dushevnoe  zdorov'e  nahoditsya v  bol'shoj
opasnosti.  Ne   znayu,  kak  eto  byvaet  u  vseh  ostal'nyh  predstavitelej
chelovechestva, no v moem sluchae vse obstoit kak raz  naoborot: samye razumnye
i praktichnye sovety ya  dayu sebe imenno vsluh, a vot kogda ya umolkayu, ot menya
mozhno   ozhidat'   chego  ugodno,   tol'ko  ne  naglyadnyh  dokazatel'stv  moej
vmenyaemosti...  Kak by to ni bylo, a moya ideya kasatel'no "pozhrat'" byla chudo
kak  horosha!  YA  vnimatel'no oglyadelsya.  Kartina pokazalas'  mne  ne slishkom
obnadezhivayushchej: nagluho zakrytye metallicheskimi stavnyami okna  pervyh etazhej
okruzhavshih  menya  domov  predstavlyali  soboj  ves'ma  bezradostnoe  zrelishche.
Nikakih vyvesok  ya  tozhe  ne obnaruzhil.  YA ukoriznenno posmotrel na nebo nad
svoej  golovoj  -  ono moglo  by  byt' velikodushnee  k ustalomu  putniku!  -
neskol'ko  mgnovenij  muchitel'no  reshal,  v  kakom  konce  ulicy  menya  zhdet
vozhdelennaya  tarelka  s  edoj,  potom svernul  nalevo,  povinuyas'  kakomu-to
bezotchetnomu  poryvu,  kak vsegda v  takih  sluchayah,  i otpravilsya navstrechu
svoej sud'be. Vprochem, ya  tol'ko chto bryaknul zhutkuyu glupost': my vsegda idem
isklyuchitel'no navstrechu svoej sud'be, dazhe  kogda napravlyaemsya v ubornuyu, na
hodu rasstegivaya bryuki, poskol'ku mezhdu dvumya lyubymi tochkami, raspolozhennymi
na  ploskosti, mozhno provesti  odnu, i tol'ko  odnu  pryamuyu - gospodi, kakie
vse-taki zhutkie veshchi mozhno vychitat' v obyknovennom uchebnike geometrii, kakoj
uzh tam Stilen King!
     Minut  cherez  desyat'  ya  ponyal,  chto  moya prostaya  i  yasnaya,  no  pochti
nedostizhimaya cel' stala blizkoj i osushchestvimoj do drozhi v kolenkah. Ogromnye
krasnye  bukvy na fone bledno-serogo  neba obeshchali bol'shuyu zhratvu:  iz takih
yarko-krasnyh  bukv  mozhno  sostavit'  tol'ko nazvanie  kakoj-nibud'  dryannoj
zabegalovki,  bol'she  oni  ni  na  chto  ne godyatsya!  Bukvy  chestno  pytalis'
slozhit'sya v osmyslennoe slovo, no poluchalos' ne ochen'-to - vo vsyakom sluchae,
mne  tak  i ne  udalos' prochitat' nazvanie  zavedeniya, pogrebennogo pod etoj
zagadochnoj nadpis'yu. Vprochem, ya mog ne somnevat'sya, chto za svezhevykrashennymi
belymi stenami svirepstvuet meksikanskaya kuhnya: v konce nadpisi imelsya eshche i
urodlivyj krasnyj kaktus, s grehom popolam zamenyavshij tochku. Menya eto vpolne
ustraivalo. Na moj vkus, hudshee blyudo meksikanskoj  kuhni - eto kuda men'shee
zlo,  chem   pechal'nye   rezul'taty  vzleta   tvorcheskoj   mysli   rabotnikov
kakogo-nibud' "Mak-Donal'dsa".
     YA tolknul steklyannuyu  dver', bystro peresek neopredelennoe prostranstvo
polutemnogo   holla,  perestupil  porog  obedennogo  zala  i  zaulybalsya  ot
neozhidannosti:  vnutri  okazalos'  tak horosho -  luchshe ne  byvaet! Vo vsyakom
sluchae, inter'er zavedeniya polnost'yu sootvetstvoval  -  ne to, chto by  moemu
vkusu, kotoryj imeet obyknovenie menyat'sya neskol'ko raz v sutki -  no  moemu
siyuminutnomu predstavleniyu o horoshem meste,  chto, po bol'shomu schetu, gorazdo
vazhnee... YA tut  zhe oblyuboval sebe stolik v uglu, naprotiv  steny, uveshennoj
teatral'nymi afishami nachala veka - ne to nastoyashchimi, ne to ochen' horoshimi, i
uzhe  uspevshimi nemnogo sostarit'sya kopiyami. Ko mne  tut  zhe  podoshel  vpolne
natural'nyj  meksikanec srednih let - k  schast'yu, u  ego  nachal'stva hvatilo
velikodushiya  ne  zastavlyat'  parnya  taskat'sya  po  zavedeniyu v  kakom-nibud'
idiotskom sombrero! - i  s privetlivoj ulybkoj pointeresovalsya, chto on mozhet
dlya  menya sdelat'. YA nemnogo  podumal i chestno  skazal, chto dlya  nachala menya
sleduet horosho pokormit',  nu  a  esli vozmozhno ustroit'  tak, chtoby banka s
tonikom poyavilas' v moih rukah  odnovremenno s menyu  - eto prevzoshlo by  moi
samye smelye ozhidaniya.
     - Pravda?  - Nevozmutimo  peresprosil oficiant. Potom  on  sklonilsya  k
moemu uhu i doveritel'no shepnul: - Znaete, ya dumayu, chto eto mozhno ustroit'!
     YA  voshishchenno  pokachal  golovoj:  chego  ya  tochno  ne  rasschityval zdes'
poluchit', tak eto horoshuyu porciyu  druzhelyubnoj  ironii, v kotoroj menya tol'ko
chto  utopil  etot  zamechatel'nyj  paren'!  Meksikanec  tem  vremenem   uspel
ischeznut' i snova  vozniknut' za moej spinoj. YA i sam ne zametil, kak v moej
levoj  ruke okazalas' ledyanaya  zheltaya banka  s tonikom, a v pravoj -  menyu v
kartonnom pereplete.
     - Stakan ne nuzhen, da? - Mozhno bylo podumat', chto etot  potryasayushchij tip
imel  schastlivuyu vozmozhnost' let trista prozhit' so  mnoj pod odnoj kryshej  i
zashchitit' doktorskuyu dissertaciyu o moih mnogochislennyh melkih privychkah.
     - Da, solominki vpolne dostatochno. - Udivlenno soglasilsya ya i toroplivo
utknulsya  nosom  v menyu: k etomu momentu ya byl gotov  zhevat' skatert'! CHerez
neskol'ko sekund  ya  reshil, chto  dlya  nachala mne sleduet zakazat' burritas s
cherepash'im myasom - ya smutno  predpolagal, chto eto chertovski vkusno! -  a tam
vidno budet.
     Vsego  polbanki  tonika  i  polsigarety   spustya  ya   stal   schastlivym
obladatelem polnoj  tarelki  -  ochevidno, vse  sobytiya  v etom zamechatel'nom
zavedenii sluchalis' s fantasticheskoj skorost'yu. YA molnienosno raspravilsya  s
teploj lepeshkoj i ee bozhestvennym  soderzhimym i s udivleniem obnaruzhil,  chto
mne, sobstvenno govorya,  bol'she nichego i  ne trebuetsya  -  razve  chto, chashka
kofe... YA ne pil ego ochen' davno,  i dazhe ne byl uveren, chto on mne  vse eshche
nravitsya, no vo vsyakom sluchae, mne sledovalo proverit' eto na praktike.
     YA  oglyadelsya  v  poiskah  ulybchivogo meksikanca.  Ego  nigde  ne  bylo.
"Nichego, mozhno  i podozhdat'. - S lenivym blagodushiem sytogo cheloveka podumal
ya. - Rano, ili pozdno ob®yavitsya - kuda on denetsya!"
     - Proshu proshcheniya, ya  nemogo zaderzhalsya. Vprochem, eto dazhe k luchshemu: vy
hot' poest'  uspeli...  -  Smushchenno skazal  kakoj-to  neznakomec, usazhivayas'
naprotiv  menya. YA  s  nedoumeniem  ustavilsya  na  ego  yarko-zelenoe  pal'to:
vse-taki vzroslye  lyudi,  da eshche  i muzhchiny,  krajne redko vypuskayut sebya iz
doma  v  odezhde  takogo  bezumnogo  cveta!  Potom  do  menya doshlo,  chto  ego
izvinyayushchayasya fraza byla adresovana  ne komu-to, a imenno mne -  bol'she zdes'
nikogo  ne bylo!  -  i  perevel vzglyad na ego lico. Kak i sledovalo ozhidat',
lico okazalos' sovershenno neznakomym, ya mog byt' uveren, chto nikogda v zhizni
ne  vstrechal  etogo  parnya,  poskol'ku  ego  fizionomiya  predstavlyala  soboj
nezabyvaemoe   zrelishche!   CHestno  govorya,  ya  nikogda  ne   podozreval,  chto
chelovecheskoe  lico   mozhet  byt'  takim  bespardonno  krasivym.  Mozhno  bylo
podumat',  chto sozdavaya  eto sushchestvo, priroda vnezapno  perestala  doveryat'
sobstvennomu   masterstvu   i   peredala   zakaz  komande   professional'nyh
mul'tiplikatorov: v bezuprechnoj krasote neznakomca yavno ne hvatalo zdorovogo
realizma!  Absolyutno  pravil'nyj  oval lica, belosnezhnaya  kozha, vysokij lob,
effektno  obramlennyj  chernymi  kudryami,  tonkie  polukruzh'ya  brovej,  takih
rovnyh,  chto  oni  kazalis'  narisovannymi, nepravdopodobno ogromnye  glaza,
pronzitel'no-zelenye,  v  ton  ego  bezumnomu pal'to, izumitel'no ocherchennye
guby -  pozhaluj, slishkom yarkie,  chtoby ih cvet kazalsya estestvennym. Vse eto
bylo tak horosho, chto ne vyzyvalo doveriya.
     - Vy menya s kem-to pereputali? - Vezhlivo sprosil ya.
     -  Vas nevozmozhno  ni s kem pereputat'.  - Ulybnulsya  on. - No  esli vy
somnevaetes'... Vas  zovut Maks, hotya mne ochen' hochetsya nazvat' vas Ali, kak
v starye vremena, no boyus', chto v nastoyashchij moment vy  vryad li priznaete eto
imya  svoim, a posemu  poka ostanovimsya  na Makse... Vy priehali v etot gorod
segodnya  utrom, verno? Davnym-davno  u  nas  s vami byla naznachena vstrecha v
etom  samom  kafe, rovno  v dva chasa popoludni pyatogo maya  sego  goda, no  ya
zaderzhalsya na chetvert' chasa...
     - Nu da, znamenitoe "akademicheskoe opozdanie"! - Mashinal'no s®ehidnichal
ya. Potom ocenil nelepost'  situacii  i  sprosil:  -  No esli u  nas  s  vami
dejstvitel'no byla naznachena vstrecha, pochemu ya ob etom nichego ne znayu?
     - Esli by vy ne znali, vy by syuda ne prishli. - Flegmatichno vozrazil on.
- A poskol'ku vy zdes'...
     - Ladno, - vzdohnul ya, - skazhite hot',  kto vy, i dlya  chego, sobstvenno
govorya, byla naznachena eta samaya vstrecha, o kotoroj ya nichego ne znayu?
     -  Na pervuyu polovinu vashego voprosa otvetit'  dovol'no legko... i v to
zhe   vremya  pochti  nevozmozhno.   -  Melanholichno  zametil  neznakomec.  -  A
udovletvoritel'nogo otveta  na  vtoruyu  polovinu  vashego  voprosa  vovse  ne
sushchestvuet, hotya  otvet, kotoryj  vas sovershenno ne ustroit, ya gotov dat'  v
lyuboj moment... Zabavno!
     - Vy menya sovsem zaputali. - Serdito skazal ya. - Mezhdu prochim, nemeckij
yazyk nikogda ne byl moim  rodnym, poetomu mne sejchas ne do igry v zagadki  i
otgadki!
     - A  s chego vy  vzyali,  chto ya  govoryu  s  vami  po-nemecki? -  Udivilsya
neznakomec.  Tol'ko  tut do  menya  doshlo,  chto  i  nachalo  nashego  razgovora
proishodilo  na  normal'nom  chelovecheskom yazyke,  bez  vsyakih tam chudovishchnyh
citat iz samouchitelya - i kak ya srazu ne zametil?!
     - Mogu vas ponyat',  - sochuvstvenno  skazal  moj strannyj sobesednik,  -
poskol'ku  vy  nahodites' v Berline, vy  byli  zaranee  uvereny,  chto  lyuboj
neznakomec budet obrashchat'sya  k  vam imenno po-nemecki. Nichego udivitel'nogo:
bol'shinstvo lyudej vsyu zhizn' prebyvayut otnyud' ne v real'nom mire, a  v tom, v
sushchestvovanii  kotorogo oni "zaranee uvereny" - dovol'no strashnyj  dar. YA by
skazal - proklyatie, no vy so mnoj ne soglasites', ya polagayu...
     - Mozhet,  i  soglashus'.  -  Ravnodushno  vozrazil ya.  - Esli  chestno,  v
nastoyashchij  moment mne  po figu... YA uzhe  pyat' minut smotryu na vas, nichego ne
ponimayu,  no uzhasno hochu ponyat'  hot'  chto-to. Ne  samyj udachnyj  moment dlya
filosofskogo  osmysleniya  obshchej  kartiny  chelovecheskogo  bytiya,  vam  tak ne
kazhetsya?
     - Vam vidnee. -  Pozhal plechami neznakomec. Bylo  zametno, chto ego mysli
zanyaty sovsem drugim. - YA vot vse dumayu, kak  by mne  otvetit' na vash vopros
ob imeni... Voobshche-to, u menya ego net.
     -  No navernyaka sushchestvuet kakoj-to bessmyslennyj nabor zvukov, kotoryj
okruzhayushchie schitayut vashim imenem. - Ponimayushche ulybnulsya ya.
     - Da, sushchestvuet. -  Kivnul on. - No boyus', chto  vas etot samyj  "nabor
zvukov" okonchatel'no zaputaet.
     - Oh, vy menya tak zaintrigovali  - dal'she nekuda. - Vzdohnul ya. - Mozhet
byt', hvatit s menya muchitel'nyh dogadok?
     - Dumayu,  chto tak... V  obshchem,  kogda lyudi hotyat upomyanut' menya v svoih
rechah, oni  govoryat:  "Allah". -  On razvel rukami  i vinovato ulybnulsya.  YA
ozadachenno ustavilsya na nego: stoilo  ehat'  chert znaet kuda, v gorod, gde ya
ne byl tak mnogo let, chto postepenno nachal somnevat'sya v ego sushchestvovanii -
i vse eto dlya togo, chtoby v pervom  popavshemsya kafe natknut'sya na gorodskogo
sumasshedshego... Nichego  ne popishesh':  moe firmennoe vezenie!  Potom ya ponyal,
chto  vse  gorazdo   huzhe:  etot  samyj  "gorodskoj  sumasshedshij"  ne  tol'ko
bezuprechno govoril na  moem rodnom yazyke - ves'ma  otlichnom  ot nemeckogo! V
dovershenie ko vsem bedam, on znal, kak menya zovut, kogda ya priehal, i chestno
govorya,  ya s samogo nachala pochuvstvoval, chto on znaet obo mne gorazdo bol'she
- mozhet byt', absolyutno vse...
     - "Allah"? - Tupo peresprosil ya.  - CHto,  vy  hotite skazat', chto  vy -
Bog, i vy vse-taki est'? Erunda kakaya-to!
     - Ne Bog, a Allah. - Vzdohnul on. - |to raznye veshchi... Krome togo, mogu
vas  uspokoit':  menya net, i  nikogda ne bylo. V etom, sobstvenno govorya,  i
zaklyuchaetsya problema.
     -  Kakaya problema? - Obrechenno  sprosil  ya. K etomu  momentu ya  kak raz
nachal podozrevat', chto gorodskoj sumasshedshij  - ne on, a ya, a etot krasavchik
- prosto  moya  ocherednaya  gallyucinaciya.  Vozmozhno,  sluzhashchie psihiatricheskoj
lechebnicy,  v  kotoruyu  menya  davnym-davno blagopoluchno upryatali  smertel'no
ustavshie  ot moego progressiruyushchego  breda rodstvenniki, zabyli sdelat'  mne
ocherednoj uspokoitel'nyj  ukol, i  teper'  ya mogu vovsyu naslazhdat'sya vsyakimi
ekzoticheskimi videniyami - lovit' za hvost svoyu svoeobraznuyu  udachu, poka oni
ne opomnilis' i ne vozobnovili kurs lecheniya...
     - CHto by vy ne dumali, Maks, no za etim stolom net ni odnogo bezumca. -
Myagko skazal neznakomec,  tol'ko chto priznavshijsya mne  v svoem  bozhestvennom
proishozhdenii. - Pered  tem, kak ya voshel,  vy hoteli zakazat' kofe, pomnite?
Mogu vas obradovat': eto kak raz to chudo, kotoroe mne po zubam.
     On  oslepitel'no ulybnulsya i effektnym  zhestom - ne to fokusnika, ne to
eksgibicionista - raspahnul svoe neveroyatnoe pal'to. Pod  pal'to obnaruzhilsya
strogij chernyj  kostyum - pozhaluj, slishkom dorogoj dlya komfortnogo prebyvaniya
v  demokratichnom  inter'ere meksikanskogo  restoranchika.  YA tak  i ne  uspel
razglyadet',    otkuda   imenno   poyavilas'   malen'kaya   chashka,   takaya   zhe
pronzitel'no-zelenaya, kak ego pal'to, potryasshee menya do samyh osnovanij moej
smeshnoj dushi. Kazhetsya, on izvlek ee iz nagrudnogo karmana svoego elegantnogo
pidzhaka, hotya ya mogu oshibat'sya...
     - |to - samyj  luchshij kofe, kakoj tol'ko mozhno otyskat' pod etim nebom.
- Skromno  soobshchil  Allah. -  Tochno  takoj zhe kofe gotovil povar  Garuna al'
Rashida - a etot paren' vel svoj rod ot verhovnyh dzhinnov Pervoj Pustyni!
     -  CHto eto za "pervaya pustynya"  takaya? -  Nedoverchivo  osvedomilsya ya. -
Nikogda o nej ne slyshal...
     -  Vy o mnogom ne slyshali. - Rezonno zametil tot. - I eshche bol'she uspeli
pozabyt'. K schast'yu, vashe nevedenie ne meshaet nekotorym sobytiyam  ostavat'sya
svershivshimisya faktami...
     -  Da  uzh! - Prysnul ya.  Potom ostorozhno  poproboval kofe  i rascvel ot
udovol'stviya.
     - Vy nashli  kratchajshij put' k moemu serdcu! - Proniknovenno skazal ya. -
Vy utverzhdaete, chto vy - navazhdenie, ya vas pravil'no ponyal? - Moj sobesednik
kivnul,  i ya torzhestvenno  zakonchil: - V takom  sluchae, vy  -  nailuchshee  iz
navazhdenij, ser! |to ya vam govoryu, kak krupnyj specialist v etom voprose!
     - Nu, nakonec-to! - Ulybnulsya on. - A  ya vse zhdal, kogda vy perestanete
uporno  pritvoryat'sya  obyknovennym  chelovekom,   kotoryj   vpervye  v  zhizni
stolknulsya s neob®yasnimym...
     - YA voshel v rol'. - Smushchenno priznalsya ya. - Znaete, esli uzh ya berus' za
delo,  ya  starayus' delat' ego  horosho.  I poskol'ku ya  reshil  nemnogo pobyt'
starym dobrym Maksom, kotorogo poneslo  na progulku po Berlinu, ya postaralsya
stat'  im   po-nastoyashchemu...  Ponimaete,  tomu  Maksu,  kotoryj  to  i  delo
stalkivaetsya  s neob®yasnimym, net mesta pod etim zamechatel'nym hmurym nebom.
YA tak staralsya sootvetstvovat' obstoyatel'stvam, chto nemnogo uvleksya...
     - Razumeetsya, ya ponimayu. - Kivnul on.  Nemnogo pomolchal, podozhdal, poka
ya sdelayu poslednij glotok - etot voistinu  bozhestvennyj napitok otlichalsya ot
obyknovennogo horoshego kofe tak zhe razitel'no, kak nastoyashchie  zhivye cvety ot
svoih chudovishchnyh plastikovyh kopij.
     - Ladno, a teper' vam vse-taki  prijdetsya  otvetit' na  vtoruyu polovinu
durackogo  voprosa,  kotoryj  ya  zadal  vam  s  samogo nachala, ser Allah.  -
Ulybnulsya ya,  akkuratno postaviv  na  stol pustuyu chashku. - Po kakomu  takomu
delu ya vam ponadobilsya? Ili vam prosto nadoelo, chto ya to i delo pominayu vashe
imya vsue, i vy reshili  pobit' mne lico? - Za mnoj dejstvitel'no eshche s yunosti
voditsya  smeshnaya  privychka  pominat'  bednyagu  Allaha  po  lyubomu povodu:  ya
regulyarno posylayu  k nemu svoih  goremychnyh sobesednikov, vmesto togo, chtoby
prosto  druzhelyubno  posovetovat'  im navestit'  cherta, ili  otpravit'  ih  v
dal'nee puteshestvie na poiski obshcheizvestnogo anatomicheskogo organa,  kak eto
obychno  delaetsya. Krome  togo, ya  periodicheski  voznoshu  emu  hvalu, izredka
vyskazyvayu  pretenzii, i tak dalee - prosto potomu, chto slovo "allah" vsegda
kazalos' mne vpolne zabavnym.
     - Da net, pominajte na zdorov'e. - Ravnodushno otozvalsya moj sobesednik.
-  Mne vse ravno,  esli  chestno... YA naznachil  vam  vstrechu, poskol'ku  hochu
predlozhit' vam rabotu.
     -  Nadeyus', vy ne  verbuete muedzinov? - Rassmeyalsya  ya. - Preduprezhdayu:
golos u menya vsyu zhizn' byl tak sebe, slaben'kij, a sluh i vovse der'movyj! YA
raspugayu vse naselenie  Blizhnego  Vostoka... ili,  po krajnej mere, navsegda
otvrashchu etih bednyag ot istinnoj very.
     - Da  net, erunda kakaya!  -  Udivlenno vozrazil on.  -  Pri chem tut vash
golos...
     - Nu togda ladno. -  Velikodushno skazal ya. Nemnogo podumal i ponyal, chto
mne sleduet vremenno  pritormozit' so svoimi durackimi  shutochkami:  horosh  ya
budu,  esli etot krasavchik obiditsya, nazovet  menya  durakom  i  ujdet,  a  ya
ostanus', chtoby skoropostizhno skonchat'sya ot lyubopytstva prezhde, chem prinesut
schet. YA postaralsya pridat' svoemu  licu osmyslennoe vyrazhenie i vyzhidatel'no
ustavilsya na svoego strannogo sobesednika.
     -  Dazhe ne znayu, kak  sformulirovat',  chtoby  vy  pravil'no ponyali sut'
problemy... - Zadumchivo protyanul tot.
     -  A vy prosto skazhite, kak est'.  -  Predlozhil ya. - Allah  s  nimi,  s
formulirovkami! Oj, izvinite...
     - Ne nuzhno izvinyat'sya, ya  zhe skazal,  chto mne vse ravno.  - Velikodushno
otmahnulsya on. - Ladno, pozhaluj, vy pravy: ya ne budu podbirat'  vyrazheniya, a
prosto skazhu, kak est'. Vy znakomy s prorochestvami o konce Mira?
     -  Nu,  razve chto, v obshchih chertah. - Udivlenno  otozvalsya ya. - Ne  mogu
skazat', chto  mne  eto bylo  interesno, poetomu  ya  vsegda ogranichivalsya toj
informaciej, kotoraya sluchajno vletala v moi ushi. Nu, znaete, tak  nazyvaemyj
"Apokalipsis",  primereshchivshijsya  bednyage  Ioannu:  chetverka vsadnikov, truba
arhangela, Strashnyj Sud, i prochaya vysokoparnaya chush'.  I  eshche v sundukah moej
pamyati pylitsya odna  mrachnaya versiya iz skandinavskoj mifologii: vrode by tam
kakaya-to svolochnaya psina pozhiraet solnce, nastupaet t'ma, a potom nachinaetsya
poslednyaya  bitva,  v  kotoroj  gibnut  chut'  li ne  vse  bogi... Ili snachala
nastupaet bitva,  a uzhe  potom - t'ma? V obshchem, vse  eto nazyvaetsya krasivym
slovom Ragnarek...
     -  Vot-vot!  -  Ozhivilsya  Allah.  - Iz vseh izvestnyh  mne  versij  eta
naibolee  tochno  otrazhaet  istinnoe  polozhenie veshchej.  Imenno ob  etom  ya  i
sobiralsya s vami pogovorit'.
     -  Kstati, vy vpolne mozhete obrashchat'sya ko mne na "ty". - Vzdohnul ya.  -
Izvinite, chto ne skazal eto ran'she: do menya kak-to ne srazu doshlo... Tak chto
tam s etoj "poslednej bitvoj"?
     -  S nej vse v poryadke. Dazhe data uzhe izvestna: poslednyaya  bitva dolzhna
sostoyat'sya primerno  cherez sem'  mesyacev, v  den' zimnego solncestoyaniya -  v
etom  godu on  kak  raz  sovpadaet  s  polnoluniem,  ochen'  udachno!  Zaranee
predstavlyayu,  kak  velikolepno budet  vyglyadet'  pole  boya pri  svete polnoj
luny... Sobstvenno govorya, ya hotel predlozhit' vam -  tebe! - vozglavit' odnu
iz armij. - Samym budnichnym tonom skazal moj novyj priyatel'.
     - Kak eto? - Tupo peresprosil ya.
     - Nu, kak - kak obychno komanduyut armiyami... Dumayu, ty bystro osvoish'sya.
Na  samom dele, chem bol'she  lyudej, tem  proshche  s  nimi spravit'sya.  CHelovek,
kotoromu  udaetsya  podderzhivat'  disciplinu  v malen'koj  organizacii, ochen'
legko upravlyaetsya s tolpoj. Vot naoborot poluchaetsya daleko ne vsegda: ya znal
nemalo velikih  polkovodcev, kotorye tak i ne sumeli  navesti poryadok u sebya
doma...
     -  Podozhdite! - ZHalobno poprosil  ya. -  Imejte  v vidu: ya dejstvitel'no
nichego ne ponimayu! Kakaya  armiya? Kakaya poslednyaya  bitva? Pri chem  tut zimnee
solncestoyanie? I samoe glavnoe: pri chem tut ya, esli uzh na to poshlo?
     -  Maks, etomu  prekrasnomu Miru  prishel konec.  -  ZHestko  skazal  moj
sobesednik.  Esli  chestno,  on upotrebil  drugoe  slovo:  to  samoe, kotoroe
otlichno  rifmuetsya so  slovom "konec"  i pochti nikogda  ne  uhodit zhivym  iz
hishchnyh lap cenzorov. Uslyshav maternoe slovechko iz bozhestvennyh ust, ya nervno
rassmeyalsya,  a potom zatknulsya, poskol'ku na etot raz smysl ego slov byl mne
sovershenno yasen - yasnee nekuda!
     - Polnyj? - Glupo peresprosil ya. Allah nedoumevayushche pozhal plechami.
     - A kakoj zhe eshche?
     -  I  vse  ischeznet? -  Rasteryanno  utochnil  ya.  -  ZHal':  zdes'  mnogo
izumitel'no krasivyh mest...
     - Dumayu,  ya  ne sovsem  pravil'no  vyrazilsya. -  Zadumchivo  skazal  moj
sobesednik. - |tot konec Mira kasaetsya tol'ko lyudej i eshche nekotoryh sozdanij
-  teh,  kogo lyudi nazyvayut "bogami".  Zemlya i nebo - oni ostanutsya,  prosto
stanut inymi.  Dumayu, v novom  Mire tozhe budet nemalo  izumitel'no  krasivyh
mest, tak chto tebe ne  o chem sozhalet'... Krome togo, ty zhe davno  otdal svoe
serdce sovsem drugomu nebu, ya ne oshibayus'?
     - Vy ne oshibaetes'. - Kivnul ya. - I ne tol'ko serdce. I vse zhe...
     - Kstati,  tebe tozhe ne obyazatel'no govorit' mne "vy". - Myagko  zametil
on.
     - Da? - Rasseyanno udivilsya ya. - Znaete, voobshche-to mne neskol'ko nelovko
govorit'  "ty"  sushchestvu,  kotoroe  schitaetsya  bogom...  YA  nikogda  ne  byl
religioznym chelovekom, no izlishnyaya famil'yarnost' tozhe ne v moem vkuse!
     - Delo hozyajskoe. - Mirolyubivo soglasilsya on. - Ladno, davaj vernemsya k
nashim baranam.
     - Samoe vremya! - Usmehnulsya ya.  - Vy mne dlya  nachala vot chto ob®yasnite:
pri chem tut vse-taki ya? Nu, budet kakaya-to "poslednyaya bitva", i vse takoe...
No Maks zdes'  bol'she ne  zhivet:  ya  otdal etomu samomu, kak vy  vyrazilis',
"drugomu nebu" ne tol'ko svoe serdce, no i prochie potroha. Tak chto ya vryad li
smogu prinyat' uchastie v etom vashem meropriyatii.
     - Smozhesh', esli zahochesh'. Sobstvenno govorya, imenno ob etom ya i pytayus'
s toboj  dogovorit'sya. - Terpelivo skazal on. -  YA sobirayus' predlozhit' tebe
samoe neveroyatnoe priklyuchenie, o kakom ty i mechtat' ne smel.
     -  Vozglavit'  odnu iz  armij,  da?  -  Usmehnulsya  ya. -  Vynuzhden  vas
ogorchit': ya nikogda v zhizni ne mechtal o kar'ere voenachal'nika... i voobshche, u
menya   ochen'  ploho  funkcioniruet   tot  uchastok  mozga,  kotoryj  zaveduet
chestolyubivymi ustremleniyami.
     - Ne govori gluposti. - Ustalo vzdohnul moj sobesednik.  - Pri chem  tut
tvoi   chestolyubivye    ustremleniya?   YA   zhe   ne   predlagayu   tebe    post
glavnokomanduyushchego NATO! Soberis' s myslyami, ladno?
     - Ne mogu: u menya ih net! - Zloradno ogryznulsya ya. - Nu sami podumajte:
kak  ya mogu  vozglavit' kakuyu-to armiyu, esli  ya ponyatiya  ne  imeyu, chto takoe
armiya,  i kak  ee sleduet  vozglavlyat'? Mezhdu  prochim, ya nikogda  v zhizni ne
sluzhil  v armii - dazhe ryadovym! - da i knizhki pro vojnu ne lyubil chitat'... I
voobshche: zachem eto nuzhno, chtoby ya vozglavlyal kakuyu-to tam armiyu? Neuzheli etot
vash konec Mira nel'zya provernut' bez moego uchastiya?
     - Nel'zya. - Prosto podtverdil on.
     - Vot eto da! - Veselo  izumilsya  ya.  -  Kak eto priyatno: "zemnuyu zhizn'
projdya do poloviny", vnezapno obnaruzhit', chto bez tebya sovershenno nevozmozhno
obojtis' na takom otvetstvennom meropriyatii! A pochemu, sobstvenno govorya?
     - Potomu chto... - Moj novyj priyatel' zadumchivo  ustavilsya v odnu tochku:
navernoe, podyskival adekvatnye vyrazheniya.  - Net,  voobshche-to bez tebya mozhno
obojtis'. - Nakonec pechal'no skazal on. - Po bol'shomu schetu,  obojtis' mozhno
bez  kogo  ugodno...  No  esli  ty  otkazhesh'sya,  etu samuyu  armiyu  prijdetsya
vozglavit' mne samomu. YA ne mogu ostavit' bednyagu Muhammeda v odinochestve. A
eto budet nepravil'no.
     - Pochemu? - Udivilsya ya.
     - Nu, hotya by potomu, chto menya  net. - Tumanno ob®yasnil on. - V otlichie
ot  vseh ostal'nyh  dejstvuyushchih lic  predstoyashchego etomu Miru finala, ya -  ne
nastoyashchij bog.  Vernee  budet  skazat',  chto  ya  voobshche  ne nastoyashchij.  Tak,
navazhdenie,  osushchestvivshayasya mechta  odnogo  sumasshedshego  Vershitelya po imeni
Muhammed...
     - A otkuda vy znaete o Vershitelyah? - Ostorozhno sprosil ya. -  Voobshche-to,
ya sam uslyshal etot termin ochen' daleko otsyuda - esli slovo "daleko" umestno,
kogda rech' idet o drugom Mire...
     -  Nu, polozhim,  termin-to ya  iz®yal iz  tvoego sobstvennogo  leksikona,
vmeste s kuchej drugih  poleznyh slovechek - dlya  udobstva obshcheniya. -  Poyasnil
Allah. YA vspomnil velikolepnyj sinonim slova "konec", neskol'ko minut  nazad
izvergnuvshijsya iz bozhestvennyh ust, i vinovato otvernulsya. Moj sobesednik ne
obratil nikakogo vnimaniya na moyu smushchennuyu rozhu.
     -  U  pochitayushchego menya  naroda  est' mif ob  abdalah -  tak  nazyvaemyh
"skrytyh svyatyh",  tajno upravlyayushchih mirom. -  Zadumchivo  prodolzhil on. - O,
eti umniki, sufii, otlichno  znali, na chto sposobny Vershiteli! Nash prekrasnyj
peremenchivyj mir vsegda stanovitsya takim, kakim vy hotite ego videt' - rano,
ili pozdno,  tak,  ili inache... Neudivitel'no, chto on  gotov  ruhnut':  vashi
zhelaniya,  kak  pravilo,  eshche bolee  bezumny  i  nelepy,  chem zhelaniya  prochih
pomeshannyh  sushchestv, imenuyushchih sebya  lyud'mi. V  obshchem, chto  kasaetsya menya...
Bednyaga  Muhammed  tak  hotel,  chtoby  ya byl!  Delo  konchilos' tem,  chto mne
prishlos' vozniknut' iz nebytiya. Esli uzh Vershitelyu po-nastoyashchemu prispichit...
     -  Vy  hotite  skazat',  chto prorok Muhammed vas  sozdal? -  Osharashenno
sprosil ya.
     -  Nu da.  A  chto  tut  takogo neveroyatnogo? Vspomni  svoi  sobstvennye
navazhdeniya, Vershitel'! - Neveselo usmehnulsya on.
     - Navazhdeniya? - Ostorozhno peresprosil ya. - Vy  hotite skazat', chto vse,
chto so mnoj proishodit...
     - YA  voobshche nichego ne hochu skazat'. No govoryu - poskol'ku tebe kazhetsya,
chto  imenno eto ya  i dolzhen  delat'.  - Ustalo burknul  on.  - I voobshche,  ne
obrashchaj vnimaniya na moyu maneru vyrazhat'sya - chto tebe do nee?
     - Ladno, ne budu. -  Kivnul  ya. - No ya vse ravno  ne ponimayu: pochemu by
vam samomu ne  srazit'sya  v etoj poslednej  bitve?  Esli vas  net, znachit vy
neuyazvimy, i mozhete spokojno razvlekat'sya - chego zhe eshche?!
     - Esli ya vozglavlyu odnu iz armij  v gryadushchej poslednej bitve, eto budet
ochen' ploho dlya vseh. - Pechal'no soobshchil Allah. - V pervuyu ochered', dlya menya
samogo  -  poskol'ku  ni  odno  navazhdenie  ne imeet prava vmeshivat'sya v tak
nazyvaemye  "real'nye  sobytiya"  -  a poslednyaya bitva  -  eto ochen' real'noe
sobytie, mozhesh' mne poverit'! Esli ya otyagoshchu sebya  aktivnym uchastiem v delah
lyudej  i bogov, ya  stanu  slishkom nastoyashchim,  i nikogda ne  obretu  svobodu,
sladkaya ten' kotoroj uzhe davno draznit menya svoimi neopisuemymi ochertaniyami!
     - Da,  eto uvazhitel'naya prichina. - Ponimayushche usmehnulsya ya. - No s kakoj
stati   vy   reshili,   chto   iz   menya   poluchitsya    horoshij    zamestitel'
glavnokomanduyushchego?
     - A pochemu by i net? - Ulybnulsya on. - Ty voobshche ideal'nyj zamestitel'!
Ty prosto rozhden dlya togo, chtoby dovodit' do konca chuzhie dela. Mezhdu prochim,
imenno poetomu tebe nikogda ne udavalos' privesti v poryadok svoi sobstvennye
- i ne udastsya, ya  polagayu!  Strogo  govorya, u tebya voobshche net  svoih del  -
tol'ko chuzhie, kotorye ty mozhesh' sovershat' s pugayushchej legkost'yu.
     - I to verno. - Zadumchivo soglasilsya ya. Vozrazhat' ne ochen'-to hotelos':
u menya bylo dostatochno  povodov sdelat' te  zhe samye vyvody kasatel'no svoej
zagadochnoj  sposobnosti ulazhivat'  chuzhie  problemy  -  i  strashno  podumat',
skol'ko let ya ugrohal  na zhalkie popytki perevernut' mir, prezhde, chem ponyal,
chto mne  voobshche  ne stoit vypendrivat'sya i ubezhdat'  okruzhayushchih, chto  u menya
mogut byt' kakie-to tam "sobstvennye dela"...
     - A gibel' Mira, kotoryj uzhe davno perestal byt' tvoim - eto kak raz to
samoe   "chuzhoe   delo",  kotoroe  prosto  neobhodimo  dovesti  do  konca.  -
Torzhestvenno zavershil Allah.
     - Pohozhe, chto tak. - Rasteryanno kivnul ya. - I chto ot menya trebuetsya?
     - Prosto povesti za  soboj moe  voinstvo. -  Pechal'no skazal on. - Dazhe
eshche proshche:  nemnogo pomoch' Muhammedu,  kotoryj uzhe gotov  vystupit' v pohod.
Ponimaesh', Maks, kto-to iz nas dolzhen vse vremya byt' ryadom s nim. On dazhe ne
mozhet  pokinut' svoyu mogilu, poka ego ne  pozovu ya - ili ty. Dlya nego eto ne
imeet znacheniya.
     - Kak eto - "ne imeet znacheniya"? - Nastorozhenno sprosil ya.
     -  CHto,  ne veritsya?  - Allah  ironichno pripodnyal brov'. - Znaesh', lyudi
moego  naroda  rasskazyvayut  drug  drugu  odnu istoriyu  o  tom,  kak odnazhdy
Muhammed byl u menya v gostyah...
     - Uzhe smeshno! - Fyrknul ya.
     -  Vozmozhno.  - Spokojno soglasilsya on. -  Tem ne  menee... Razumeetsya,
schitaetsya, chto  ya  sam skryvalsya za  zanaveskoj, poskol'ku nikto iz  lyudej -
dazhe  Muhammed!  - ne  mozhet sozercat'  moj  oblik.  Kogda  pered Muhammedom
poyavilos' blyudo s ugoshcheniem, on skazal, chto emu nelovko est' odnomu. I togda
iz-za zanaveski poyavilas' ruka i vzyala s blyuda gorst' risa. Muhammed uznal v
nej ruku  svoego rodicha po imeni Ali - tvoyu ruku, Maks! Ne mogu skazat', chto
eta istoriya tak uzh pravdiva, no kak metafora ona ochen' dazhe nichego...
     -  Podozhdite!  -  ZHalobno  poprosil  ya. -  Kak ya mogu byt' kakim-to tam
rodichem Muhammeda? Mozhet byt' ya segodnya nevazhno vyglyazhu, no  ya  ne nastol'ko
star,  chtoby figurirovat' v kakih-to tam  mifah i legendah... I potom,  ya ne
tak  uzh horosho znayu istoriyu svoej  sem'i, no  my s  vashim Muhammedom -  lyudi
raznyh nacional'nostej, vam tak ne kazhetsya?
     - Nu pri chem tut tvoya  nacional'nost'? - Vzdohnul Allah. - Ty  govorish'
erundu, i ty gotov taratorit' do vechera, lish' by zaglushit' nastojchivyj shepot
svoej sobstvennoj pamyati, kotoraya tverdit tebe, chto kogda-to my s toboj byli
horoshimi druz'yami, i v te dni tebya dejstvitel'no zvali  Ali. Ty boish'sya etih
vospominanij, da? Oni razrushayut poslednij bastion tvoego zdravogo smysla.
     - Kakoj "poslednij bastion"? - Rasteryanno peresprosil ya.
     - Tverduyu  uverennost'  v tom,  chto tebya zovut  Maks,  i  tebe  nedavno
ispolnilos' tridcat'  tri  goda. -  Usmehnulsya  on. - Kazhetsya,  ty  gotov do
poslednej kapli krovi srazhat'sya  za  pravo  i  dal'she  ostavat'sya  pri svoej
nezamyslovatoj  biografii. Zabavno: s  novost'yu o predstoyashchem  konce mira ty
smirilsya dovol'no legko!
     - YA vas ne ponimayu. - Tiho skazal ya, i sam ne uznal sobstvennyj shepot.
     - Nichego strashnogo. Kogda-nibud' pojmesh'. - Ustalo vzdohnul on.
     - A kak menya zovut na samom dele? - Zamirayushchim ot uzhasa golosom sprosil
ya.  Smeshno  skazat'  -  ya smertel'no boyalsya,  chto on otvetit na  moj vopros.
Kazalos'  by - chto  mozhet izmenit' kakoe-to imya, uporyadochennyj nabor zvukov,
izobretennyj lyud'mi  dlya togo, chtoby  kak-to  obrashchat'sya drug k drugu...  No
Allah tol'ko ulybnulsya i pokachal golovoj.
     -  Kak tebya tol'ko ne zovut! - Primiritel'no soobshchil on. - Vprochem, kak
tebya  zovut  na  samom dele, ya, chestno  govorya, ne  znayu.  Boyus', chto voobshche
nikak...  Vidish'  li,  ty - ochen' drevnee sushchestvo, Vershitel'. I  kogda-to -
beskonechno  davno!  - ty nashel  svoj  sobstvennyj sposob ubezhat'  ot smerti,
kotoraya do sih por strashit tebya chrezvychajno.
     - Kakoj  sposob? - Ot vseh etih nezemnyh otkrovenij menya  kolotilo tak,
chto ot popytki vnyatno proiznosit' slova, skuly svodilo.
     - |to  byl  prostoj  i genial'nyj  sposob, Vershitel'.  - Usmehnulsya moj
udivitel'nyj  lektor.  Ty prosto  nauchilsya byt'  navazhdeniem.  Ty pozvolyaesh'
snova i  snova pridumyvat' tebya - lyudyam, bogam, drugim Vershitelyam  i  voobshche
vsem,  komu  ne  len'.  A  v te  dni,  kogda tebya zvali  Ali,  ty  byl  moej
sobstvennoj  fantaziej. Esli chestno, ya vydumal  tebya,  chtoby  ty  pomog  mne
spravit'sya  s Muhammedom...  a  Muhammedu - s  devami,  drakonami  i prochimi
napastyami, kotorye on sam  izobretal s udivitel'nym provorstvom! Razumeetsya,
oni tut zhe obretali plot': Muhammed byl ochen'  sil'nym  Vershitelem... Hochesh'
smenit' temu?
     YA molcha  kivnul. K  etomu momentu ya  byl pochti  uveren, chto  umru, esli
uslyshu   eshche  hot'  slovo  o  svoem  slavnom  proshlom.  Ili,  chego  dobrogo,
dejstvitel'no vspomnyu vse eti  veshchi, o kotoryh on nachal govorit' - pochemu-to
mne kazalos', chto eto budet dazhe huzhe, chem smert'...
     Moj  sobesednik velikodushno umolk.  YA  ostorozhno vzyal banku s tonikom -
ruka protivno drozhala, i mne nikak ne udavalos'  prekratit' eto bezobrazie -
i  melkimi  glotkami dopil ostatki gor'kovatogo limonada. Kogda  ya  postavil
pustuyu  banku  na  stol, ruka vela  sebya  vpolne prilichno -  tak  milo  s ee
storony!
     - Ladno, - vzdohnul ya, - mozhet  byt', vse, chto  vy govorite... i vse, o
chem vy, k schast'yu, umolchali - pravda. Ne hochu ob etom dumat' - ne sejchas! No
v  nastoyashchij moment ya ne oshchushchayu sebya  mogushchestvennym sushchestvom, sposobnym na
vse, chto ugodno. I kak, interesno, ya budu  voskreshat' etogo  vashego mertvogo
Muhammeda,  vesti za soboj voshishchennye tolpy pochitatelej, gotovyh umeret' za
moyu ulybku, i vse v takom duhe? YA ne potyanu...
     -  Tebe  ne  stoit  volnovat'sya  na  sej  schet:  esli  ty  primesh'  moe
predlozhenie, ya peredam tebe svoyu svyazku klyuchej ot  chelovecheskih  serdec -  v
dopolnenie  k tvoej sobstvennoj svyazke... YA hochu skazat', chto tebe predstoit
poluchit' v dar moe mogushchestvo - vse, ili pochti vse.
     - Mogushchestvo - obremenitel'naya shtuka. - Mrachno otmetil ya.
     -  Tvoe  - mozhet byt'. No ne  moe! - Ulybnulsya  on.  - Tebe ponravitsya,
Maks, obeshchayu!
     - Da? -  Udivilsya ya.  - A chto,  sobstvenno  govorya,  za  "voinstvo" mne
predstoit vozglavit'?
     - Prosto lyudi. - Myagko  skazal on. Nemnogo podumal i ostorozhno dobavil:
- Mertvye lyudi. Te, kto uzhe davnym-davno umer, i  te, kto vse eshche zhiv...  no
ih duh spit tak krepko, chto ih tozhe mozhno schitat' mertvymi.
     - A te, chej duh ne spit? - Zainteresovanno sprosil ya.
     -  O,  takih  nemnogo.  Oni-to kak raz i  budut tvoimi  protivnikami  v
poslednej  bitve.  - Ulybnulsya Allah. - No ne  tol'ko oni.  Eshche te sushchestva,
kotoryh lyudi nazyvayut "bogami"...
     - S vami  vse yasno! - Fyrknul  ya. - Vam kazhetsya, chto iz menya  poluchitsya
neplohoj  predvoditel'  temnyh  sil  -  spasibo  za  kompliment, ser  Allah,
vyrazit' ne mogu, kak vy menya rastrogali!
     - Ne govori erundu.  -  Suho skazal on.  - Net  nikakih  "temnyh",  ili
"svetlyh" sil, nikakoj  bitvy "dobra" so "zlom"... |to tol'ko u lyudej, sredi
kotoryh ty dovol'no dolgo boltalsya, est'  staraya,  kak mir, glupaya istoriya o
tom, kak "horoshie parni" srazhayutsya protiv "plohih parnej" -  dumayu, chto-to v
takom  rode  ty i  imeesh'  v  vidu.  No  eta  sentimental'naya  skazochka  dlya
slaboumnyh ne imeet nikakogo otnosheniya k real'nomu polozheniyu  veshchej.  Net ni
"plohih", ni "horoshih". Est' tol'ko mertvye i zhivye... v nashem  sluchae -  ne
prosto zhivye, a bessmertnye.
     -  Mozhete  skol'ko  ugodno schitat'  menya  slaboumnym, no  na moj  vkus,
mertvye parni - eto i est' plohie parni. - Serdito skazal ya. - A bessmertnye
- eto horoshie.  Po-moemu, vse ochen'  prosto! YA, znaete li,  nenavizhu smert',
chto  vpolne soglasuetsya s durackoj istoriej o moem "temnom proshlom", kotoruyu
vy mne tol'ko chto rasskazali...
     - Imenno poetomu ya rasschityvayu na tvoe soglasie! - S entuziazmom zayavil
Allah.
     - Nu i naprasno. - Upryamo burknul ya. - CHego ya ne sobirayus' delat' - tak
eto vozglavlyat' armiyu mertvecov, i uzh tem bolee, mertvyh duhom... Pust' sebe
katyatsya ko vsem chertyam - no bez moego uchastiya!
     - Snachala vyslushaj menya do konca. -  Myagko skazal on. - Kak ty dumaesh',
zachem voobshche potrebovalos' zatevat' etu poslednyuyu bitvu?
     -  Ne znayu!  - Fyrknul ya. - Mozhet byt', nepostizhimye  sily,  ot kotoryh
zavisit scenarij vsego proishodyashchego, obozhayut batal'nye sceny. A mozhet byt',
oni prosto reshili, chto tak romantichnee...
     -  Ne bez togo. - Soglasilsya Allah.  - No est'  eshche koe-chto. Vidish' li,
dlya  mertvecov, naselyayushchih etu  prekrasnuyu zemlyu,  eta bitva  - edinstvennyj
shans stat' zhivymi.
     - Kak eto? - Glupo peresprosil ya.
     - Ne znayu,  kak. Rech' idet o nastoyashchem chude, po sravneniyu s kotorym vse
prochie chudesa  -  vsego  lish'  prikladnaya magiya dlya kuhonnogo pol'zovaniya...
Mertvye stanut  zhivymi,  a bessmertnye  vstretyatsya  licom  k  licu so  svoej
smert'yu.  Vyshlo tak,  chto imenno  u  tebya  est'  shans  privesti ih  na porog
velichajshego iz chudes... a potom otojti  v storonu i posmotret', chto iz etogo
vyjdet. Ty zhe iz teh rebyat, kotorye vsegda othodyat v storonu, v konce kazhdoj
istorii, pravda?
     - Esli poluchaetsya.  - YA  nevol'no ulybnulsya, potomu chto eto bylo chistoj
pravdoj. Potom ya ponyal, chto mne pochemu-to  bol'she  ne hochetsya govorit' "net"
na predlozhenie etogo krasavchika.
     -  Kogda-to v yunosti ya  stal schastlivym  vladel'cem  roskoshnogo izdaniya
"Babur-name".  -  Kazhetsya,  ya  obrashchalsya  ne  stol'ko k svoemu  sobesedniku,
skol'ko k samomu sebe. - Tam est' odno potryasayushchee  mesto:  Babur pishet, chto
neodnokratno  zadumyvalsya  o  tom,  chto  bylo  by  neploho "svesti  slona  s
nosorogom i posmotret', kak oni budut sebya derzhat'". Naskol'ko ya ponimayu, vy
predlagaete  mne  priklyuchenie  vpolne  vo  vkuse  Babura...  Soblaznitel'noe
predlozhenie, nechego skazat'!
     - Da, primerno  tak  ono i  est', ty ochen'  udachno  podobral citatu!  -
Obradovalsya Allah.
     - Nu ladno, - vzdohnul ya, - predpolozhim - tol'ko predpolozhim!  - chto  ya
soglashus' uchastvovat' v etoj bezumnoj zatee. No chto by  vy tam ne govorili o
moej udivitel'noj prirode, mne po-prezhnemu kazhetsya, chto ya - vpolne  chelovek,
a  posemu  sostoyu  iz   kostej,  myasa  i  prochej  nenadezhnoj  chepuhi.  YA  ne
bessmertnyj, i ne mertvyj - ni telom, ni duhom  - vo vsyakom sluchae, ya na eto
zdorovo nadeyus'... Vam ne kazhetsya,  chto u vashej armii budet slishkom uyazvimyj
voenachal'nik?
     - A, nu  eto prosto  uladit'. -  Otmahnulsya  on. - YA mogu podarit' tebe
ochen' mnogo zhiznej. Ne beskonechno mnogo, no do konca kampanii hvatit. CHto ty
skazhesh' o takom chisle? - I on nasmeshlivo  postuchal uhozhennym dlinnym  nogtem
po  krayu beloj plastmassovoj pepel'nicy, priyutivshejsya na drugom konce stola.
Tol'ko sejchas  ya zametil, chto  na dne  pepel'nicy  narisovany tri akkuratnye
temno-sinie shesterki.
     -   Horoshee  chislo  -  bol'shoe!  -   Fyrknul   ya.  A  potom  neuderzhimo
rashohotalsya.
     - |to smeshnoe chislo? - Nevozmutimo sprosil moj sobesednik.
     - Aga! - Podtverdil ya. Koe-kak uspokoilsya, vyter navernuvshiesya na glaza
slezy i ob®yasnil: - U menya dovol'no raznuzdannoe voobrazhenie, no mne nikogda
ne prihodilo v  golovu, chto  v  odin prekrasnyj den'  mne predlozhat  nemnogo
porabotat'  Antihristom!  Da uzh,  nechego  skazat',  nashel  sebe  halturku na
vyhodnye!
     - Antihrist  - eto  termin iz hristianskoj  religii? Nu da, pripominayu,
kto-to vrode  nashego  Dadzhzhala...  Gluposti  kakie!  - Ustalo  vzdohnul  moj
sobesednik.  A  potom s  nepoddel'nym interesom sprosil: -  A vot  chto takoe
"halturka"?
     -  Rabota. -  YA  pozhal  plechami.  -  Rabota, kotoruyu  mozhno  sdelat' za
korotkij promezhutok vremeni, v  pereryve mezhdu osnovnymi zanyatiyami, poluchit'
den'gi  i  smyt'sya  - prezhde, chem  v postroennom toboj  dome nachnet rushit'sya
potolok.
     - Ochen' horoshaya metafora. - Uvazhitel'no skazal  Allah. - Da, imenno eto
ot tebya i trebuetsya. No uchti: "smyt'sya" mozhno budet ne ran'she, chem "potolok"
dejstvitel'no nachnet rushit'sya.
     -  Mezhdu prochim, ya eshche ne dal soglasiya na etu avantyuru! - Upryamo skazal
ya. - I ne dumayu, chto...
     -  Ne  obmanyvaj sebya, Maks. - Ustalo  vzdohnul on.  -  Ty uzhe dal svoe
soglasie  - s samogo  nachala. Esli  by  ty ego ne dal,  tebe  by  prosto  ne
pozvolili rodit'sya. Moj razgovor s toboj - eto prostaya formal'nost'. Zaranee
izvestno,  chem  on  zakonchitsya,  tak  chto  ne  rastyagivaj  eto  somnitel'noe
udovol'stvie.
     - Kak eto - mne ne pozvolili by rodit'sya? - Vozmutilsya ya.
     - A vot tak. - Neopredelenno ob®yasnil on. - Kak eto vsegda byvaet...
     -  Mezhdu  prochim, vy  sovershenno  naprasno  skazali,  chto  vam  zaranee
izvestno,  chem zakonchitsya nash razgovor.  -  Serdito zametil  ya.  -  Menya uzhe
podmyvalo soglasit'sya, a teper'... Teper' menya zdorovo podmyvaet skazat' vam
"net" - prosto iz vrednosti!
     - Govori, chto hochesh'. - Ravnodushno otozvalsya moj sobesednik. - No uchti:
esli  ty sejchas otkazhesh'sya, eto ne budet imet' nikakogo znacheniya.  Ty prosto
zabudesh'  o nashej  vstreche, kak  zabyl o nashih  bylyh vstrechah - do pory, do
vremeni.  Ty  i sam  ne  zametish',  kak  ischeznesh'  otsyuda, a potom vnezapno
obnaruzhish' sebya gde-nibud'  - skoree vsego, v  tom meste,  kotoroe  schitaesh'
svoim domom - i budesh' sovershenno uveren, chto prosto  prosnulsya, i ne mozhesh'
vspomnit', chto tebe snilos': tak ved' chasto  byvaet...  A potom  tvoya sud'ba
snova  privedet tebya  syuda,  i  ya  snova poyavlyus' neizvestno  otkuda, i  vse
nachnetsya snachala... Mozhno skazat', chto my s toboj  vedem etot dialog chut' li
ne s nachala vremen. Tebe eshche ne nadoelo?
     Mne  pokazalos', chto on metet zhutkuyu chush',  no kakoe-to neznakomoe  mne
samomu sushchestvo, dremlyushchee na  samom  dne moego soznaniya, otlichno znalo, chto
etot strannyj paren' govorit  pravdu.  YA opyat' ne dal  tyazheloj  temnoj volne
vospominanij nakryt' menya  s  golovoj, poskol'ku po-prezhnemu podozreval, chto
eto udovol'stvie budet stoit mne rassudka - esli ne zhizni!
     -  Ne  nuzhno  volnovat'sya.  -  Myagko skazal  moj  sobesednik.  - Nichego
strashnogo  ne proishodit: nasha  vstrecha -  prosto chast'  tvoej  izumitel'noj
zhizni, polnoj samyh neveroyatnyh  chudes. Ty zhe sam hotel, chtoby  u tebya  byla
imenno takaya zhizn'!
     - Hotel. - Rasteryanno soglasilsya ya.
     - Nu vot i poluchaj... Hochesh' eshche kofe? - Budnichnym tonom gostepriimnogo
hozyaina osvedomilsya  Allah. YA molcha kivnul: chto by on  tam ne mel kasatel'no
moego zloveshchego prednaznacheniya, a ego kofe voistinu byl vos'mym chudom sveta,
tak chto mne sledovalo pol'zovat'sya sluchaem...  CHerez neskol'ko sekund v moih
rukah okazalas' kroshechnaya goryachaya chashka.
     - Nu, vot i dogovorilis'. -  Zadumchivo skazal moj  strannyj priyatel'. YA
otkryl  bylo  rot,  chtoby  vozrazit',  skazat',  chto ni  o  chem  my  eshche  ne
dogovorilis', i vryad li kogda-nibud'  dogovorimsya...  a potom zahlopnul svoyu
boltlivuyu past', poskol'ku ponyal, chto  zvuki,  kotorye sposobny izdavat' moi
golosovye  svyazki - v kakom by sochetanii eti zvuki ne vyleteli iz moego rta!
- nichego ne izmenyat, poskol'ku ne tol'ko bespomoshchnoe bormotanie pripertogo k
stenke   cheloveka,   no   i  samye  mogushchestvennye   zaklinaniya   stanovyatsya
bessil'nymi, kogda sud'ba po-nastoyashchemu beret tebya za glotku i pinkami gonit
vpered  -  v  prednachertannoe...  Mnoyu  ovladelo  ravnodushnoe  ocepenenie  -
vprochem, dovol'no priyatnoe: ono ne bylo pohozhe na obychnuyu  minutu  slabosti,
soprovozhdaemuyu vnutrennim stonom tipa "delajte so mnoj,  chto hotite". Prosto
do menya  nakonec-to  doshlo, chto ne  sleduet  tratit' sily na popytki prinyat'
kakoe-to reshenie,  poskol'ku vse davnym-davno  reshili  bez  moego uchastiya...
Poetomu ya prosto molchal i zhdal: chto teper'?
     -  Teper' tebe predstoit odin oficial'nyj vizit. - Delovito soobshchil moj
sobesednik. - Tebya zhdet Sfinks: ona uzhe davno sterezhet tvoe oruzhie...
     - "Ona"? - Udivlenno utochnil ya. - A razve Sfinks zhenskogo pola?
     - Nu da, a kakogo zhe eshche? - Rasseyanno udivilsya  Allah. Nemnogo pomolchal
i  dobavil  -  kak  mne  pokazalos',  dovol'no  vinovato:  - Voobshche-to,  eta
sumasshedshaya koshka sovershenno pomeshalas' na  svoej lyubimoj igre v zagadki, no
eto ne  beda. Mozhet byt', ona tebya ub'et -  chto s togo? Nu, ostanetsya u tebya
665 zhiznej vmesto 666 - tozhe mne, problema...
     - YA ne lyublyu, kogda menya ubivayut. - Vyalo vozrazil ya.
     - No u tebya eshche  nikogda ne bylo  takogo  kolichestva zhiznej v zapase. -
Rezonno zametil  Allah.  -  Krome togo,  vpolne mozhet sluchit'sya  tak, chto ty
otgadaesh'  ee zagadku: vremya ot vremeni oni byvayut takimi legkimi -  dazhe ne
veritsya! Odnim slovom, ty kak-nibud' vykrutish'sya...
     - A chto potom? - S zamirayushchim serdcem sprosil ya.
     - Potom - po obstoyatel'stvam... Mozhet byt' tebe prijdetsya otpravit'sya v
Medinu,  chtoby prizvat' Muhammeda, nastupiv na ego  mogilu, a  mozhet byt' on
sam tebya  najdet... Odnim slovom,  sam uvidish'. - On pozhal plechami. - Tol'ko
sdelav  pervyj shag,  mozhno pristupit'  k sleduyushchemu, tak chto...  Ladno,  vse
ulazheno, tak chto teper' ya,  pozhaluj, mogu  poproshchat'sya - s  toboj, i  s etim
velikolepnym Mirom, zaodno!
     -  Poproshchat'sya? - Udivilsya  ya. - No vy sobiralis'  kak-to peredat'  mne
svoe mogushchestvo, i etu zagadochnuyu "svyazku klyuchej" ot chelovecheskih serdec...
     - Oni i tak  uzhe prinadlezhat  tebe, s samogo  nachala. - Ulybnulsya on. -
Prosto do sih por u  tebya ne hvatalo porohu perevoroshit' svoi kladovye -  ty
by  zdorovo  udivilsya,  esli  by  uznal,  na chto mozhet  natknut'sya  chelovek,
prinimayas' za reviziyu sobstvennogo imushchestva!
     - A moi  666 zhiznej?  - Nedoverchivo  sprosil  ya. -  Somnevayus', chto oni
vsegda byli pri mne: ya  vsegda  ochen' ostro oshchushchal sobstvennuyu smertnost'...
mozhet byt', slishkom ostro!
     -  Tvoi  666  zhiznej?  Da,  dejstvitel'no,  chut' ne  zabyl!  - Vinovato
soglasilsya Allah.  Rasseyannym  zhestom vzyal so  stola pepel'nicu, vnimatel'no
posmotrel na temno-sinie shesterki  na ee  dne, a potom  neozhidanno  sil'nym,
molnienosnym  dvizheniem  zapustil   pepel'nicu  tochnehon'ko  v  moyu  golovu.
Razumeetsya,  ya ne uspel uklonit'sya!  Poslednee, chto  ya zapomnil  -  eto  ego
neestestvenno krasivoe blednoe lico, perekosivsheesya v besshabashno veseloj, no
vpolne zloveshchej uhmylke...

     YA otkryl glaza i oglyadelsya.  Pod moimi  nogami iskrilsya svetlyj  pesok,
nad golovoj  pronzitel'no sinelo nebo. Navernoe, bylo zharko, no v  moem tele
proizoshli kakie-to neobratimye izmeneniya: o zhare ya znal tol'ko teoreticheski,
moi  oshchushcheniya  ravnodushno molchali. YA  posmotrel  na  oslepitel'no-belyj shar,
zastyvshij  v zenite, i ponyal, chto solnechnyj svet bol'she  ne  zastavlyaet menya
shchurit'sya: ya mog by  chasami smotret' na bezzhalostno pylayushchee svetilo, esli by
mne vdrug pochemu-to pokazalos', chto eto neobhodimo... So mnoj chto-to bylo ne
tak, vernee, so mnoj vse bylo  NE  TAK,  i mne eto chertovski nravilos'  - po
krajnej mere, poka.
     Potom  ya proizvel beglyj osmotr  sobstvennogo tela,  chtoby okonchatel'no
vyyasnit', kak obstoyat dela so mnoj, lyubimym. Dela obstoyali dovol'no stranno.
YA sidel na  teplom kamne,  slovno special'no sozdannom zabotlivoj prirodoj v
polnom  sootvetstvii  so  vsemi tajnymi pozhelaniyami moej zadnicy. Ni odno iz
mnogochislennyh  myagkih  kresel,  s  kotorymi mne  dovodilos' imet'  delo  na
protyazhenii  svoej zhizni,  izobiluyushchej  korotkimi,  no  nezhnymi  vstrechami  s
udobnoj  mebel'yu,  ne shlo  ni v kakoe sravnenie  s etim izumitel'nym kamnem!
Potom ya s udivleniem obnaruzhil, chto moi plechi ukutany yarko-zelenym plashchom  -
gde-to ya uzhe videl etot dikij ottenok! Eshche cherez mgnovenie ya vspomnil, chto v
pal'to takogo zhe cveta byl odet strannyj  neznakomec, soobshchivshij mne, chto on
i est' Allah -  pohozhe, paren' lyubezno  odolzhil mne svoe barahlishko... YA tut
zhe  vspomnil  i  vse  ostal'noe:  nashu  bredovuyu  besedu,  ego  somnitel'noe
predlozhenie  kasatel'no moej voennoj kar'ery, moi vyalye popytki  otvertet'sya
ot sobstvennoj sud'by i  dramaticheskij final nashej svoeobraznoj  "planerki":
krugluyu  beluyu  pepel'nicu,  stremitel'no  letyashchuyu  po  napravleniyu  k  moej
goremychnoj rozhe. Vospominaniya ne  vyzvali u  menya  nikakih  emocij  - tol'ko
lenivuyu, ravnodushnuyu  mysl' o tom, chto voobshche-to  mne svojstvenno ispytyvat'
raznogo roda  emocii.  YA  vyalo podumal, chto  v sootvetstvii  s  tradicionnym
scenariem "smyateniya chuvstv" mne sledovalo  ispugat'sya, potom - rasserdit'sya,
a potom vspomnit'  o sovershenno voshititel'noj zhizni, kotoraya byla u  menya v
poslednee  vremya, s uzhasom osoznat', chto ona  zakonchilas'  -  skoree  vsego,
bezvozvratno! - i vzvyt' ot boli i otchayaniya. YA nemnogo podozhdal i ponyal, chto
predstavleniya  ne budet:  ni  straha,  ni  gneva,  ni,  tem bolee, otchayaniya.
Bednyagi Maksa, vse  eshche sposobnogo ispytyvat' vse  eti nezemnye perezhivaniya,
bol'she ne  bylo,  a esli on  i imelsya  v nalichii, to  tihon'ko sidel v samom
temnom ugolke  moego  soznaniya  i  molchal  v  tryapochku.  Vprochem,  ono  i  k
luchshemu...
     - Vse uzhe sluchilos'. - Ravnodushno  skazal ya sam sebe. - Ty uzhe vvyazalsya
v etu zavarushku, dorogusha,  tak chto nichego ne popishesh'... Bednyaga meksikanec
-  boyus',  ya tak i  ne uspel zaplatit' po schetu! Somnevayus', chto  gerr Allah
potrudilsya  ispravit'  polozhenie:  bogi  -  eto  zhe  samyj  bezotvetstvennyj
narod...
     Potom ya zamolchal, poskol'ku  obnaruzhil,  chto  mne  bol'she ne  trebuetsya
govorit' s soboj  vsluh,  chtoby uspokoit'sya:  ya i bez togo byl  spokoen, kak
udav,  obozhravshijsya  krolikov  na pohoronah sobstvennoj  babushki.  Neskol'ko
minut - ili dnej? -  ya prosto lyubovalsya  siyayushchimi peschinkami  pod  nogami, a
potom  obratil vnimanie na  svoi ruki,  akkuratno slozhennye  na kolenyah. Oni
pokazalis'  mne  kakim-to  chuzhimi,  no  ya  nikak  ne mog soobrazit':  v chem,
sobstvenno,  raznica.  Podnes  ih  k  licu - udivitel'no, no eto  pustyakovoe
dvizhenie  stoilo  mne  sovershenno  titanicheskih  usilij!  Nekotoroe vremya  ya
zacharovanno  rassmatrival sobstvennye  verhnie  konechnosti, a potom  nakonec
ponyal, v  chem  delo,  i krivo  uhmyl'nulsya: na moih ladonyah bol'she  ne  bylo
nikakih linij, voobshche - ni edinoj chertochki.
     - Doprygalsya, pozdravlyayu! - Nasmeshlivo skazal ya sam sebe. -  I kuda  ty
podeval svoyu liniyu ZHizni? YA uzhe ne govoryu o liniyah Golovy, Serdca i  Pecheni,
zaodno... Tvoya mama byla by ochen' nedovol'na: ona tak staralas', rozhala tvoe
brennoe telo, a ty za nim sovsem  ne smotrish'! Kak eshche  golova na meste... -
Posle  etogo  bredovogo  monologa  ya  okonchatel'no  razveselilsya,  poskol'ku
vspomnil  kakuyu-to starinnuyu knizhku po hiromantii,  avtor kotoroj utverzhdal,
chto linii na ladoni, kak pravilo, otsutstvuyut u slaboumnyh...
     Ot vnimatel'nogo izucheniya  sobstvennyh  ruk  menya otvlek  slabyj  poryv
vetra, nezhno pogladivshij volosy na moej makushke  - mozhno  bylo podumat', chto
nad moej golovoj proletela nebol'shaya ptica. YA podnyal glaza  i obnaruzhil, chto
nikakaya eto  ne ptica.  Nado mnoj kruzhil kroshechnyj samoletik  - kazhetsya, eto
byla iskusno  sdelannaya model' dvuhmestnogo aeroplana  vremen Pervoj Mirovoj
Vojny.  YA uspel razglyadet' nadpis'  na  bortu: golubuyu bukvu  "A" i takuyu zhe
cifru "6", risunok na hvoste - smeshnogo chernogo kota s  zheltym bantom na shee
i   bol'shie   sine-belo-krasnye  krugi   na   serebristyh   kryl'yah   -  oni
svidetel'stvovali o tom, chto prototip etoj ocharovatel'noj  model'ki  v  svoe
vremya muzhestvenno  srazhalsya  za  chest' britanskoj korony.  Moj rot izumlenno
raspahnulsya: ya byl gotov k chemu ugodno,  no tol'ko ne k vstreche s igrushechnym
samoletikom v samom serdce kakoj-to durackoj  pustyni - ya ved' dazhe ne znal,
kakoj tochke na karte  mira sootvetstvuet eto strannoe mesto,  i  est' li ona
voobshche, eta tochka na karte! Vprochem, priroda v konce koncov  vzyala svoe, i ya
neuderzhimo  rashohotalsya  vsled  ocharovatel'nomu   navazhdeniyu,  stremitel'no
uletayushchemu proch'...

     Afina liho posadila svoj aeroplan  na  kroshechnoj posadochnoj ploshchadke na
ploskoj vershine  stolovoj  gory. Takie  gory vstrechayutsya tol'ko  v  |fiopii,
mestnye zhiteli nazyvali ih  "ambami" -  v  te blagoslovennye  vremena, kogda
zdes' eshche byli kakie-to "mestnye zhiteli"... S nekotoryh por  Olimpijcy vbili
v svoi nerazumnye golovy, chto na zemle bol'she net mest, prigodnyh dlya zhizni.
K  tomu vremeni,  kogda ya reshil  prisoedinit'sya k ih bezumnoj kompanii,  oni
uspeli  prochno  obosnovat'sya  na  ambah,  kazhdyj  na  svoej, v  uzkom  krugu
domochadcev - ryadom s nekotorymi Olimpijcami  postoyanno otirayutsya smertnye, k
kotorym oni, kak mne pokazalos', privyazany kuda bol'she, chem drug k drugu.
     Vprochem, u Afiny  net  nikakih domochadcev: ona lyubit  govorit',  chto ne
nuzhdaetsya v kompanii prihlebatelej. Poroj  mne kazhetsya,  chto ona  i obshchestvo
ravnyh sebe  edva  terpit  - mogu ee ponyat'!  Pravda, inogda  k nej  v gosti
zaglyadyvaet odin brodyaga po imeni Uliss. Hotel by ya znat', chem on zanimaetsya
v pereryve mezhdu etimi korotkimi vizitami! Paren' u menya na podozrenii: ya by
ne  udivilsya, vyyasniv, chto on zarabatyvaet sebe na  hleb, lataya sapogi moego
byvshego pobratima Loki: po krajnej mere, rozha u nego takaya zhe hitraya, tol'ko
mogushchestva pomen'she. Odnim slovom, Uliss mne reshitel'no ne nravitsya,  k tomu
zhe,  v nem nenamnogo  bol'she chelovecheskogo, chem  v  samoj Afine, hotya sam on
uporno schitaet sebya odnim iz smertnyh. Po  mne, tak  ego  davno sledovalo by
otpravit' v  Hel' i  zabyt', gde  ego mogila  -  vse  luchshe, chem lomat' sebe
golovu, pytayas'  ugadat', kakogo roda pakost' on sejchas obdumyvaet!  No  mne
kazhetsya,  chto  eto ne na  shutku  opechalilo by  Afinu.  Ih  otnosheniya  ves'ma
smahivayut  na rodstvennye:  Uliss ee obozhaet, doverchivo smotrit  ej  v rot i
ohotno verit kazhdomu slovu, hotya sam nepreryvno vret i ej, i vsem ostal'nym,
vse glubzhe uvyazaya v pautine sobstvennyh nezamyslovatyh hitrostej. Pro sebya ya
okrestil etogo brodyagu "plemyannikom", hotya mne otlichno  izvestno, chto on  ne
yavlyaetsya synom odnogo iz mnogochislennyh brat'ev ili sester Palasy.
     Kstati skazat',  brodyaga  Uliss uzhe davno ne soval k  nam svoj hitryushchij
nos  -  i pravil'no delal!  Tak chto  ya ostavalsya edinstvennym gostem  Afiny.
Vprochem, nashu s nej zhizn' trudno nazvat' uedinennoj: na ee ambe polnym-polno
Lyubimcev i Hranitelej, kak i u  kazhdogo Olimpijca. CHestno  govorya, dazhe ya do
sih  por  ne  mogu  postich'  strannuyu  sut'  etih  nepostizhimyh  bespokojnyh
tvarej...
     Moi nogi nakonec-to  stupili  na tverduyu  zemlyu,  i  eto bylo chertovski
priyatno.
     - Ty  sovsem ne  berezhesh' svoyu  letayushchuyu  mashinu... i svoih passazhirov,
zaodno! - Serdito skazal ya Afine. - |ta posadka dushu iz menya vytryasla!
     - Vo-pervyh, ya zdorovo somnevayus', chto u tebya est' dusha, Odin! - Veselo
otozvalas' ona. Mne ostavalos' tol'ko nahmurit' brovi:  inogda  eta serookaya
melet  chto popalo,  kak  perepivshij berserk!  Ona legko sprygnula na  zemlyu,
okinula hozyajskim  glazom okrestnosti,  rasseyanno  pogladila  chernogo  kota,
narisovannogo  na  hvoste  aeroplana  -  slovno  kot  byl  zhivym  sushchestvom,
nastoyashchim zverem, sposobnym obradovat'sya ee laske -  i serdito ustavilas' na
menya.  - A vo-vtoryh, ya  tebe uzhe sto  raz govorila,  chto moj aeroplan  - ne
kakaya-nibud' bezymyannaya "letayushchaya mashina", ego zovut Bristol', a esli hochesh'
pokazat'sya  emu uchtivym, k imeni  "Bristol'" sleduet  dobavlyat' "|f  dva  Be
Fajter"... uzh ne znayu, chto oznachayut eti zagadochnye "|f  dva Be", no "Fajter"
perevoditsya kak "istrebitel'".
     - Togo parnya on, tem ne menee, tak i ne istrebil! - Zlo uhmyl'nulsya ya.
     -  Kakogo parnya? - S lyubopytstvom sprosil Dionis. On uzhe davno stoyal za
moej spinoj, vezhlivo vyzhidaya udachnyj moment, chtoby  vmeshat'sya v nashu besedu.
Na sej raz ego lico  ne predstavlyalo soboj nichego vydayushchegosya - kazhetsya, eta
pomyataya  rozha  prinadlezhala  kakomu-to chelovecheskomu shutu,  ili, kak govoryat
Olimpijcy,  "komedijnomu  akteru"  - no ya  eshche  ne  opustilsya do  togo chtoby
ubivat'  vse  svoe  vremya  na   sozercanie   illyuzornyh  sobytij   nikchemnoj
chelovecheskoj  zhizni,  imenuemyh "kinematografom",  a posemu  ne  mog skazat'
navernyaka...  |ti  durni Olimpijcy  sovershenno  pomeshany  na  kinofil'mah  i
kinoakterah, tak chto bezumnaya strast' Afiny  k  oblich'yu Marlona Brando - eto
eshche cvetochki, bol'shinstvo ee rodichej menyaet svoj oblik chut' li ne po  dyuzhine
raz  na dnyu. Ih  lica  redko  sootvetstvuyut moim  predstavleniyam o  tom, kak
dolzhny vyglyadet' bogi, no vrazumlyat' ih bespolezno...
     -  CHto  ty  zdes' delaesh', Bromij?  - Veselo sprosila  Afina.  -  Reshil
pomochit'sya v moj benzobak?  Ochen' milo s  tvoej  storony, no ty zhe znaesh', ya
predpochitayu tradicionnoe toplivo.
     - YA prosto zashel v gosti. - Ulybnulsya on. - My redko hodim drug k drugu
v gosti, i eto ne est' horosho...
     - Nu da, tak malo povodov ustroit' vecherinku! - Fyrknula Afina.
     -  A  mne  ne  nuzhen povod, chtoby  ustroit' vecherinku,  poskol'ku samye
luchshie vecherinki ustraivayutsya bez vsyakogo povoda. - Spokojno otvetil Dionis.
-  Uzh  ty pover'  krupnejshemu specialistu v etom voprose,  dorogaya!  Ili  ty
sejchas  "dorogoj"? S  toboj nikogda ne znaesh', kak  ostat'sya vezhlivym... Tak
kakogo eto parnya vam ne udalos' istrebit'?
     - Da  tak, odin mirazh  v pustyne. -  Otmahnulas'  Afina.  - Bednyaga Igg
nakonec-to vstretil svoego  legendarnogo velikana Surta - pravda,  poka  bez
ognennogo mecha. Ochen' simpatichnyj velikan... da i ne velikan on vovse!
     - Kakogo velikana? - Oshalelo sprosil Dionis.
     - Kakogo,  kakogo...  Ty  slishkom mnogo p'esh'  i slishkom  malo chitaesh',
Sabazij! Vot esli by  ty vybral vremya  poryt'sya  v gnil'e,  kotoroe hranit v
svoem izgolov'e nash obshchij drug, - posledoval ironichnyj poklon v moyu storonu,
-  ty by  uzhe  znal, kto  takoj  velikan Surt, zachem emu ognennyj mech, i tak
dalee. Kakoj ty u nas vse-taki neobrazovannyj!
     - U  kazhdogo  svoj  sposob  korotat' vremya.  -  Pozhal plechami Dionis. -
Perestan' vorchat',  Pallada. YA  priletel  syuda, chtoby  ugostit'  tebya luchshim
vinom, kakoe tol'ko mozhno najti  pod etim  neschastnym nebom... i ya budu rad,
esli ty, Odin ne stanesh' govorit', chto speshish' udalit'sya - ibo tvoe obshchestvo
vsegda dostavlyaet mne radost'.
     -  Nu  hot'  komu-to  moe  obshchestvo  dostavlyaet  radost'!  - Nasmeshlivo
ulybnulsya ya. - CHto zh, spasibo na dobrom slove, Dionis.
     -  CHto  za strannaya  ideya: ustraivat' vecherinku  imenno  na moej  ambe!
Sletal by ty k nashemu papochke, Bahus: uzh on-to vsegda gotov poveselit'sya.  -
Vzdohnula   Afina.  Vprochem,  lico  Marlona  Brando  pokazalos'  mne  vpolne
dovol'nym. Bylo sovershenno yasno, chto u Afiny net ser'eznyh vozrazhenij protiv
nebol'shoj druzheskoj pirushki, skoree naoborot!
     - CHto  kasaetsya nashego  otca... S teh por, kak Zevs  oblyuboval dlya sebya
telo kakogo-to  dryahlogo russkogo pravitelya,  ne  tak davno perepravivshegosya
cherez  Stiks,  s  nim  stalo sovershenno  nevozmozhno imet'  delo! -  Vzdohnul
Dionis.  -  Vo-pervyh,  on ochen'  nerazborchivo govorit. Vprochem,  eto dazhe k
luchshemu, poskol'ku teper' Zevs predpochitaet ne polagat'sya na improvizaciyu, a
zachityvaet  vsluh  zaranee   napisannye  rechi.   Esli  uchest',  chto   teksty
vystuplenij  pishet otnyud' ne on, a ego ocherednoj mal'chik iz smertnyh, da eshche
i zhurnalist po professii - mozhete sebe  predstavit', chto on metet! I voobshche,
videt' Vsederzhitelya s etimi durackimi,  slovno nakleennymi, chernymi brovyami,
v  kakom-to  zhutkom  odeyanii, s  kuchej  blestyashchih znachkov  na grudi... Srazu
vspominaesh', chto my na puti v Tartar, da eshche i dumaesh': "skoree by"! Znaesh',
Pallada, ya - ne lyubitel' napivat'sya  s gorya.  Vstrecha  za chashej vina  dolzhna
byt' radostnoj, a kakaya uzh tut radost'! Pogovorila by ty s nim, chto li...
     - O chem? - Fyrknula  ona. - Zevs imeet takoe zhe pravo razvlekat'sya, kak
i vse  my. I esli eto uzhasnoe telo s brovyami ego dejstvitel'no  razvlekaet -
chto zh, ostaetsya tol'ko poradovat'sya, chto i na ego dolyu vypalo odno iz zemnyh
naslazhdenij!
     - Da  uzh, umeesh' ty obrashchat'sya  so slovami! - Ot dushi  rassmeyalsya  ya. -
"Odno iz zemnyh naslazhdenij" - eto nado zhe! Iz tebya vyshel by horoshij skal'd,
Pallada.
     - No  emu  dejstvitel'no kazhetsya,  chto eto  horoshaya shutka.  -  Pechal'no
ulybnulas'  Afina. -  Ty zhe znaesh', Odin: my vse  davno utratili razum. I ne
vina  Zevsa,  chto ego bezumie  dejstvuet  na  nervy  ostal'nym  -  takim  zhe
bezumnym, kak on sam... Ty predlagal nam nemnogo poveselit'sya, Bahus? Likuj,
bezdel'nik: mne  kazhetsya, ya  perezhivu,  esli segodnya  eto sluchitsya imenno na
moej ambe... Prisoedinish'sya, Igg?
     - Pochemu by  i  net?  Segodnya  mne dejstvitel'no  ne  pomeshaet  nemnogo
poveselit'sya. Ne tak uzh  chasto mne dovoditsya brazhnichat' v  tvoej kompanii. A
skoro nam vsem budet ne do etogo...
     - Peredat' tebe ne mogu, kak menya  eto raduet. - Tverdo skazala  ona. -
Esli uzh  nam  suzhdeno  pogibnut'  v poslednej  bitve - pust' tak,  nichego ne
popishesh'. Vse luchshe, chem shodit' s uma ot prazdnosti i tomitel'nogo ozhidaniya
neizvestno  chego... V obshchem, ya dazhe rada, chto etot tvoj "velikan Surt" uzhe v
puti.
     - Vy tak i ne ob®yasnili mne, chto eto za "velikan Surt" takoj. - ZHalobno
zametil Dionis.  - I  otkuda  on vzyalsya? I pochemu ty, Odin, vyglyadish',  tak,
slovno  tvoya zhizn' uzhe  zakonchilas', a Pallada siyaet, kak  noven'kij  shchit iz
kuznicy Vulkana?
     - Potomu chto... - Nachal bylo ya, i tut zhe umolk, poskol'ku ponyal, chto ne
hochu otvechat' na ego poslednij vopros, po krajnej mere, sejchas. - A chert ego
znaet, pochemu! - Veselo zavershil ya.

     YA sidel na kamne i ravnodushno dumal o predstoyashchej  vstreche so Sfinksom.
Allah govoril, chto eta tvar' uzhe  davno sterezhet tak nazyvaemoe "moe oruzhie"
-  ya  zdorovo nadeyalsya, chto legendarnaya  koshka ne  sogrevaet svoim volshebnym
zadom vhod na kakuyu-nibud' sekretnuyu voennuyu bazu! Tol'ko  begat' po pustyne
s atomnoj  bomboj  pod  myshkoj  mne  ne hvatalo... YA  lenivo ulybalsya  svoim
durackim myslyam i pytalsya ponyat': a kak, sobstvenno,  ya budu ee razyskivat'?
No ona  prishla sama.  Besshumno  podkralas' szadi i  polozhila  mne  na  plecho
myagkuyu,  tyazheluyu  koshach'yu  lapu. YA  obernulsya  i  izumlenno pokachal golovoj:
fantasticheskij  oblik etogo  sushchestva  vpolne  mog  by  okazat'sya  poslednej
kaplej, sposobnoj podtochit'  bastion moego zdravogo smysla  - esli  by  etot
samyj bastion ne sdalsya bez boya zadolgo do nashej vstrechi...
     Ona  byla  daleko ne  takaya ogromnaya,  kak mne pochemu-to  kazalos' v te
blagoslovennye vremena,  kogda ya ne  naznachal  svidaniya  sfinksam,  i voobshche
schital  ih  personazhami  kakih-to  zanudnyh drevnih  mifov.  Nemnogo krupnee
afrikanskogo  l'va,  raza  v  poltora,  ne  bol'she.  Lico  u nee bylo vpolne
chelovecheskoe  -  zauryadnoe,  nekrasivoe  lico  nemolodoj  zhenshchiny.  Gruznoe,
muskulistoe  koshach'e telo  samym  nelepym obrazom  dopolnyalos'  obyknovennym
damskim  byustom,  izryadno  obvisshim  -  chestno  govorya, na  ee  meste  ya  by
nepremenno popytalsya  prikryt'  etu  krasotu  pervoj  popavshejsya  tryapochkoj!
Sfinks v byustgal'tere - polagayu, chto eto  dovol'no dikoe  zrelishche, no  huzhe,
chem  est',  trudno sebe predstavit'! Vprochem, ona ne byla lishena  nekotorogo
strannogo sharma.  Obayaniem  takogo  roda neredko  obladayut pozhilye  shkol'nye
uchitel'nicy s  neslozhivshejsya lichnoj zhizn'yu:  vrode by sovershennye stervy, no
vremya  ot vremeni ponimaesh', chto  dorogo  dal by za odnu-edinstvennuyu ulybku
etoj izdergannoj sumasshedshej tetki!  CHto-to  neopisuemoe pryachetsya  na dne ih
shal'nyh glaz,  i ya razglyadel  eto samoe "neopisuemoe" v glubine  nepodvizhnyh
zrachkov  Sfinksa.   Golos   u  nee   tozhe  byl  vpolne  uchitel'skij:  horosho
postavlennyj golos cheloveka, privykshego  vystupat' pered bol'shoj auditoriej.
Stranno,  voobshche-to: otkuda  u Sfinksa  mogla  vzyat'sya  eta  samaya  "bol'shaya
auditoriya"?
     - Nu vot ty i prishel ko mne, Vladyka.  - Vazhno skazala ona, s interesom
oglyadyvaya  menya  s nog  do  golovy.  -  Voobshche-to,  ya predpolagala, chto  eto
sluchitsya gorazdo ran'she.
     -  Izvinite, ya byl zanyat! - Fyrknul ya.  Strannoe sushchestvo sovershenno ne
ocenilo moyu  ironiyu: ono ravnodushno  kivnulo i ustalo  opustilos' na pesok -
prinyalo  klassicheskuyu pozu,  v  kotoroj  obychno  prebyvayut  vse  sfinksy  na
mnogochislennyh skul'pturnyh izobrazheniyah.
     - Mne skazali, chto vy hranite kakoe-to oruzhie... - Vezhlivo nachal ya.
     - Ne "kakoe-to", a tvoe sobstvennoe oruzhie, Vladyka. - Mentorskim tonom
popravila ona. -  Ty sam otdal  mne ego v  nachale Smutnogo Vremeni i  prosil
postorozhit', poka ty ne vernesh'sya.
     -  Pravda?  -  Udivilsya ya. - A vy uvereny,  chto  eto  byl imenno ya?  YA,
konechno, rasseyannyj paren', no ne nastol'ko zhe...
     - Razumeetsya, ty vse zabyl. - Kivnula ona. -  Tak bylo prednachertano. U
vsyakogo svoya  sud'ba, i tvoya sud'ba - eto zabvenie... No teper' ty prishel ko
mne, chtoby vse vspomnit'. YA tebe pomogu, Vladyka.
     - A esli ya ne hochu nichego vspominat'? - Ostorozhno sprosil ya. - Malo li,
chto mozhet vyyasnit'sya... Mozhet byt', obojdemsya bez ozdorovitel'nogo seansa?
     -  YA znayu, chto  ty ne hochesh' vspominat'. - Kivnula Sfinks.  - No inogda
sluchaetsya  tak, chto zhelaniya  ne  prinimayutsya  v raschet  - dazhe tvoi zhelaniya,
Vladyka!
     - A pochemu ty nazyvaesh' menya "vladykoj"? - Pointeresovalsya ya.
     -  Potomu,  chto  my byli znakomy  v  te vremena,  kogda ty bezrazdel'no
vladel vsem, chto vstrechalos' na tvoem puti. - Neopredelenno ob®yasnila ona. -
Teper' eti vremena nachinayutsya snova, Vladyka. Ty ne rad?
     -  Schastliv,  kak  slon  posle   trehvedernoj   klizmy!  -  Burknul  ya,
otvorachivayas' ot  pronzitel'nogo vzglyada  ee zolotistyh  glaz: on  bespokoil
menya, kak nazojlivoe prikosnovenie shershavoj ruki k obozhzhennomu solncem telu,
kogda, vopreki zdravomu smyslu, ty chuvstvuesh', chto  s tebya  medlenno snimayut
kozhu.
     -  Ty  pomnish'  zagadku,  kotoruyu  zagadal mne  pered  tem, kak ujti? -
Neozhidanno sprosila ona.
     - Kak ya mogu pomnit'  kakuyu-to zagadku, esli ne pomnyu vsego ostal'nogo?
- Razdrazhenno pointeresovalsya ya.
     -  |to byla ochen' smeshnaya zagadka, Vladyka. - Myagko skazala ona. - Dazhe
mne togda  stalo  smeshno,  hotya v te dni menya pechalila predstoyashchaya razluka s
toboj. Pro yunoshej, sklonnyh k muzhelozhestvu... Neuzheli ne pomnish'?
     -  CHas  ot  chasu  ne  legche!  -  Ot  neozhidannosti  ya  rassmeyalsya,  tak
neuderzhimo, slovno delal eto v poslednij raz. - I chto eto za istoriya?
     - Mnozhestvo yunoshej predayutsya muzhelozhestvu, vystroivshis' v ryad,  odin za
drugim.  - Nevozmutimo  nachala  eta  potryasayushchaya koshka.  -  Kazhdyj  ublazhaet
vperedistoyashchego, v to vremya, kak stoyashchij pozadi, ublazhaet ego samogo. Vopros
zaklyuchaetsya v tom, kto iz nih schastliv v bol'shej stepeni, nezheli ostal'nye?
     YA oshelomlenno ustavilsya  na dikovinnuyu tvar' s licom  ustaloj  zhenshchiny.
Tak vot ona, znamenitaya "zagadka Sfinksa"! Na moj vkus, vse  eto bylo kak-to
chereschur!
     -  I etu durackuyu istoriyu ty rasskazyvala vsem  bednyagam, vstrechavshimsya
na tvoem puti?
     - Nekotorym. - Ravnodushno skazala ona. - Tvoya zagadka horosha, no skuchno
vsyakij raz taldychit' odno i to zhe...
     -  Nu  i kak, hot' kto-to  otvetil  na etot  vopros voprosov? -  Ehidno
osvedomilsya ya.
     - Da, odin otvetil. - Ulybnulas' ona. - YA do sih por pomnyu ego imya: ego
zvali to li |ddi, to li  |dip... Dumayu, etot mudryj chelovek sam ne  byl chuzhd
naslazhdenij takogo roda.
     - Nu-nu... - Vzdohnul ya.
     -  A  ty  tak  i  ne  vspomnil  otvet  na  etu  zagadku?  -  Ozabochenno
pointeresovalas' moya  sobesednica. - Esli  ty ne  smozhesh' ee razgadat',  mne
prijdetsya tebya  ubit'.  Ty  sam  prosil menya ob  etom,  Vladyka, tak  chto ne
obizhajsya.
     YA posmotrel v ee ravnodushnye zheltye glaza i s uzhasom ponyal, chto tak ono
i  budet: esli u  menya  ne  hvatit uma razgadat' nemudrenuyu tajnu  iz  zhizni
seksual'nyh men'shinstv,  eta tvar'  ub'et  menya,  ne  zadumyvayas'.  Kakoj by
idiotskoj shutkoj  ne kazalsya mne nash  bredovyj dialog,  a v ego finale zrimo
mayachila samaya nastoyashchaya, vzapravdashnyaya smert'.  YA oshchutil  ee udovletvorennoe
dyhanie  na svoem zatylke:  smert'  uzhe  stoyala pozadi menya  - kazhetsya,  ona
predpochitala tu  zhe samuyu poziciyu, chto i  geroi zagadki,  eti  samye "yunoshi,
sklonnye  k  muzhelozhestvu". V  glubine  moego  soznaniya vse  eshche  shevelilas'
smutnaya nadezhda: mne zhe obeshchali, chto u  menya v zapase budet  666  zhiznej! No
vse eto uzhe ne ochen'-to imelo  znachenie. Nichego udivitel'nogo: naskol'ko mne
izvestno, dazhe ochen' religioznye  lyudi boyatsya umirat', hotya  uzh im-to, vrode
by, obeshchano  "vechnoe  blazhenstvo",  k  kotoromu polozheno  stremit'sya vsyakomu
uvazhayushchemu sebya veruyushchemu...  Nu a  ya eshche v detstve uspel obzavestis' durnoj
privychkoj vsegda gotovit'sya k hudshemu, tak chto  legkomyslennaya suchka nadezhda
tut zhe ostavila menya v polnom odinochestve.
     - Tak kto zhe iz etih rasputnyh yunoshej schastliv bolee, nezheli  drugie? YA
zhdu otveta. - Nastojchivo skazalo  chudovishche. V moej golove mel'knula dogadka,
pokazavshayasya mne spasitel'noj.
     - Poslednij! - Vypalil ya. - Potomu, chto... - YA oseksya, poskol'ku ponyal,
chto sporol chush'.
     -  Ty oshibsya. - Flegmatichno kivnula  Sfinks.  -  Esli by ty znal tolk v
naslazhdeniyah  takogo roda, ty  by srazu ponyal,  chto tot,  kto  stoit pozadi,
ispytyvaet gorazdo men'she udovol'stviya, chem ego tovarishchi... Ty tak i ne smog
vspomnit' svoyu sobstvennuyu lyubimuyu  shutku! Boyus',  chto ty  voobshche nichego  ne
smog vspomnit'... CHto oni sdelali s toboj, Vladyka?
     - Kto - "oni"? - Pomertvevshim golosom sprosil ya.
     - Lyudi. Strashnye, skuchnye sushchestva,  naselyayushchie etu prekrasnuyu zemlyu. -
Pechal'no skazala ona, neohotno podnimayas' s zemli. Sdelala neskol'ko shagov i
ostanovilas' ryadom  so mnoj. - Ot tebya sovsem  nichego ne  ostalos', Vladyka.
Horosho, chto  ty sam  prosil menya ubit' tebya, esli tak  sluchitsya.  Po krajnej
mere, mne ne prijdetsya terzat'sya ugryzeniyami sovesti...
     -  Ne  mog ya prosit'  o takom! - Hriplo  skazal  ya,  bezuspeshno pytayas'
podnyat'sya s  kamnya.  Mne kazalos', chto ya vse eshche mogu  ubezhat', no  moe telo
pochemu-to ne pozhelalo prinimat' uchastie v etoj zatee.
     - Proshchaj,  Vladyka. I ne bojsya: po bol'shomu schetu, ty  uzhe davnym-davno
umer, tak chto moj postupok - vsego lish' pustaya formal'nost'. - Nezhno skazala
chudovishchnaya tvar', opuskaya  na moi plechi svoi myagkie tyazhelye lapy. Ih tyazhest'
stanovilas' nevynosimoj, i ya  vdrug vspomnil, chto slovo "sfinks" na odnom iz
drevnih yazykov oznachalo "dushitel'", ili chto-to v takom rode.  |ta tvar' byla
rozhdena dlya togo, chtoby dushit' v svoih  goryachih  ob®yatiyah vseh, kto pod lapu
podvernetsya  -  nu i povezlo  zhe  mne,  nechego skazat'!  Mne bol'she ne  bylo
strashno  -  navernoe,  strah  sushchestvuet  tol'ko  poka  ostaetsya nadezhda  na
spasenie, a  kogda  vse  uzhe sluchilos', on  uhodit, kak  i  vse ostal'noe...
Bol'no mne tozhe ne bylo - tol'ko  zharko, nevynosimo tyazhelo i ochen' protivno:
telo Sfinksa  pahlo,  kak telo zhivotnogo,  i ya uspel  podumat', chto esli eta
von' - poslednij privet iz mira  zhivyh, to  final  moej  zhizni vryad li mozhet
posluzhit' horoshim primerom togo, kak sleduet umirat' geroyam!
     A  potom  vse  eto  bezobrazie  vnezapno zakonchilos'  -  slovno  kto-to
povernul vyklyuchatel'. YA s izumleniem obnaruzhil, chto  stoyu v neskol'kih shagah
ot mificheskoj tvari, v smertel'nyh ob®yatiyah kotoroj vse eshche korchilos' telo v
yarko-zelenom  plashche -  sudya  po  vsemu, sovsem nedavno ono prinadlezhalo mne!
Vprochem, tochno  takoj  zhe  zelenyj  plashch  po-prezhnemu ukutyval moi plechi.  I
plechi, i plashch, i vse ostal'nye moi sostavlyayushchie byli sovershenno nastoyashchimi -
ne  kakie-nibud' klochki  neosyazaemogo  tumana, iz  kotorogo sotkany nezrimye
tela prizrakov!  A  vot chto  kasaetsya  tela,  zamershego  v lapah Sfinksa - ya
zdorovo   somnevalsya  v  ego  real'nosti.   Vprochem,  sud'ba   etogo   kuska
bespoleznogo myasa byla  mne sovershenno bezrazlichna. V etot moment  ya otlichno
znal, kto ya -  i ravnodushno udivlyalsya tomu, kak mozhno  bylo  prozhit' stol'ko
let bez etoj poleznoj informacii. A mertvaya plot', stisnutaya tyazhelymi lapami
sushchestva, kotoroe kogda-to bylo moim sputnikom, chem-to vrode vernogo  slugi,
ili umnoj govoryashchej sobaki, ne imela ko mne nikakogo otnosheniya...
     - Bros'  eto  telo.  -  Povelitel'no  skazal  ya.  -  Daj  emu  spokojno
ischeznut'. Tol'ko mertvyh dvojnikov mne ne hvatalo!
     Zolotye glaza Sfinksa izumlenno ustavilis' na menya.
     - Ty zhiv, Vladyka? - Tiho sprosila ona.
     - Razumeetsya ya zhiv. - Usmehnulsya ya. - Mozhet byt', vo Vselennoj najdetsya
para-trojka   sushchestv,  u  kotoryh  est'  shans  polozhit'  konec  bezobraziyu,
imenuemomu moej zhizn'yu, no ty ne iz ih chisla, radost' moya!

     - "Radost' moya"?  A ved' ty nazyval menya tak ran'she... Ty vspomnil, da?
-  Voshishchenno sprosila ona, poslushno ubiraya lapy s gorla moej mertvoj kopii.
Kak ya i predpolagal,  nepodvizhnoe  telo rastayalo, kak sosul'ka na zharovne  -
vprochem, ot nego ne ostalos' dazhe neskol'kih kapel' vody!
     - Da  nichego ya  ne vspomnil.  -  YA ravnodushno  pozhal  plechami.  - Kogda
vspominaesh',  vse proishodit neskol'ko inache.  Prosto ran'she  ya  znal o sebe
odni veshchi, a teper' - sovsem drugie. Ne dumayu, chto kakaya-to  iz versij bolee
pravdiva, chem drugaya. Na moj vkus, oni obe bol'she pohozhi na navazhdenie,  chem
na chto-to nastoyashchee... No nyneshnee navazhdenie nravitsya mne neskol'ko bol'she,
chem  prezhnee.  Vo vsyakom sluchae,  ono  sulit mne  udivitel'nye  veshchi...  Da,
kstati, esli ya  chto-to i vspomnil, tak eto otvet na  tvoyu  durackuyu zagadku.
Kogda-to ya dejstvitel'no nosilsya s etoj glupoj shutkoj, dazhe tebe prishlos' ee
vyslushat'. Nu  i  vkus u menya byl, nechego  skazat'! Polagaetsya otvetit', chto
osobenno povezlo tomu, kto  stoit vtorym v etom ryadu, poskol'ku pomimo vsego
prochego on  mozhet vozlozhit' svoi ruki na cheresla togo,  kto stoit vperedi...
Kogda-to ya dejstvitel'no schital, chto eto ochen' smeshno - eto nado zhe!
     - Ty  vse vspomnil! -  Nekrasivoe lico Sfinksa  rasplylos' v glupovatoj
blazhennoj ulybke.  Ona  smotrela na  menya s takoj nezhnost'yu, slovno ya tol'ko
chto   poobeshchal   na  nej   zhenit'sya...  Voobshche-to,  ya   davno  zametil,  chto
polozhitel'nye   emocii  daleko  ne  vsegda  delayut  lyudej   privlekatel'nee,
nekotorym  licam   schastlivye   ulybki  voobshche  protivopokazany.  U  Sfinksa
opredelenno byl tot samyj sluchaj!
     -  Bylo by  chto  vspominat'... - Vzdohnul  ya,  usazhivayas'  na tot samyj
kamen',  na  kotorom  mne  tol'ko  chto  prishlos'  umeret'. CHestno govorya,  ya
chuvstvoval sebya  bolee  chem stranno:  tak horosho mne eshche  nikogda v zhizni ne
bylo, i kazhetsya, u  menya dazhe ne hvatalo sil, chtoby spravit'sya s sobstvennym
ne  v  meru  zamechatel'nym  samochuvstviem!  Vprochem,  vozmozhno,  mne  prosto
nedostavalo  opyta   -  kak  cheloveku,  kotoryj  vsyu  zhizn'  dovol'stvovalsya
kakoj-nibud' rzhavoj dopotopnoj razvalyuhoj i vdrug, na starosti  let, peresel
za rul' limuzina.
     - Nu chto,  gde  moe  oruzhie?  - Lenivo  sprosil ya.  Ne  to  chto  by mne
dejstvitel'no trebovalos'  kakoe-to tam oruzhie,  no poryadok est' poryadok.  YA
znal, chto mne polozheno zabrat' u Sfinksa kakie-to opasnye cacki i taskat' ih
za soboj - prosto v sootvetstvii s zakonami zhanra!
     -  Teper'  tvoya ochered'  zagadyvat' mne zagadki, Vladyka. Esli ya  smogu
najti  otvet, tvoe  oruzhie ostanetsya u menya.  A esli ne smogu, ya  s radost'yu
otdam tebe vse, chto  u menya est'. Takovy pravila igry. - Mechtatel'no skazala
Sfinks. Mne stalo smeshno: ona dejstvitel'no okazalas' zhutkoj zanudoj! YA tut,
mozhno skazat', vernulsya k svoej istinnoj sushchnosti, i nachal chuvstvovat'  sebya
takim bol'shim nachal'nikom - dal'she nekuda, a ej podavaj kakie-to zagadki...
     - Ladno, budut tebe zagadki, skol'ko  zahochesh'! - Ehidno poobeshchal  ya. -
Vot pervaya: visit na stene zelenoe i pishchit. CHto skazhesh'?
     Sfinks  ozadachenno  ustavilas' na  menya svoimi prekrasnymi  zolotistymi
glazami. YA samodovol'no  uhmyl'nulsya,  poskol'ku  byl sovershenno uveren, chto
nikakaya tam "mudrost' vekov" ne pomozhet ej spravit'sya s abstraktnymi shutkami
moego shkol'nogo detstva: zagadku takogo  roda voobshche  nevozmozhno  razgadat',
esli tol'ko vy zaranee ne znaete otvet!
     -  A ty ne  mog by povtorit' svoj vopros? - Robko sprosila ona. - Mozhet
byt', ya ne tak tebya ponyala...
     -  Pozhalujsta! - Lyubezno otkliknulsya  ya. -  Visit  na  stene zelenoe  i
pishchit. Nu kak, radost' moya, dogadalas', chto eto?
     - YA ne znayu. - Pechal'no priznalas' Sfinks.
     - Seledka! - Torzhestvenno provozglasil ya.
     - To  est'  ryba?  A  pochemu  eta  ryba  visit na  stene?  -  Izumlenno
osvedomilas' ona.
     - Potomu, chto ya ee povesil! - Nahal'no ob®yasnil ya.
     - A pochemu ona zelenaya? - Nastojchivo sprosila moya sobesednica.
     - Potomu, chto ya ee pokrasil! - YA dazhe zazhmurilsya ot udovol'stviya.
     -  No pochemu ona  pishchit? - Na  lice Sfinksa byla napisana  nepoddel'naya
muka.
     -  CHtoby  ne  dogadalis'!  -  Torzhestvenno  provozglasil  ya,  v  polnom
sootvetstvii s kanonicheskim tekstom.
     - Ty  stal mudree, Vladyka! - Uvazhitel'no zametila Sfinks.  - Ran'she ty
nikogda ne zagadyval mne takih trudnyh zagadok...
     YA samodovol'no rassmeyalsya, a potom trebovatel'no sprosil:
     - Nu, i gde moj kubok chempiona?
     - U  menya net tvoego kubka. Ty mne ego ne ostavlyal. - Ispuganno skazala
ona.
     - Ne obrashchaj  vnimaniya, eto prosto manera vyrazhat'sya. - Vzdohnul ya. - YA
imel v vidu svoe oruzhie - ty zhe obeshchala, chto otdash' mne ego, esli ne smozhesh'
otvetit' na moj vopros.
     -  Voz'mi, Vladyka. - Pateticheski ob®yavila Sfinks, gracioznym dvizheniem
koshach'ej lapy izvlekaya iz  nebytiya izyashchnyj  obrazec holodnogo  oruzhiya - etot
ekzemplyar tak i prosilsya v kakoj-nibud' istoricheskij muzej!
     - CHto eto, mech? - S interesom sprosil ya, ostorozhno prikasayas' k gladkoj
rukoyati.
     -  |to  zhe  tvoj yatagan. Kogda-to ty sam dal emu  imya "Tysyacha  molnij",
neuzheli ty ne pomnish'? - Pechal'no  sprosila ona. YA neterpelivo mahnul rukoj:
men'she  vsego  na svete mne sejchas hotelos' v ocherednoj raz  obsuzhdat' s nej
strannoe povedenie  moej  pamyati, to sbivayushchej menya  s nog ocherednoj lavinoj
yarkih vospominanij o kakoj-to sovsem inoj zhizni, to zabotlivo ukryvayushchej eti
bezumnye obrazy teplym odeyalom zabveniya...

     - Luchshe prosto rasskazhi,  kak s nim obrashchat'sya. Tak polozheno. - S umnym
vidom skazal ya - ya uzhe  davno ponyal,  chto idiotskaya  frazochka "tak polozheno"
neredko  rabotaet  effektivnee  samogo  zakovyristogo zaklinaniya.  I  tochno:
Sfinks tut zhe ponimayushche kivnula i prinyalas' menya instruktirovat'.
     -  Esli ty izvlechesh' svoj  yatagan iz nozhen i  vzmahnesh' im nad golovoj,
prizyvaya  smert',  iz nego  vyletyat malen'kie smertonosnye  lezviya, podobnye
ognennym iskram - stol' zhe  prekrasnye, skol'  smertonosnye. Oni sami najdut
tvoih vragov v lyuboj tolpe, porazyat ih i vernutsya obratno.
     - Tak  chto, mne i  delat'  nichego  ne  prijdetsya - tol'ko vynut' ego iz
nozhen? - S udovol'stviem utochnil ya. |to bylo kak nel'zya bolee kstati: chestno
govorya, ya zdorovo somnevalsya v svoih sposobnostyah k fehtovaniyu!

     - Vynut' iz nozhen, i eshche - vzmahnut'  nad golovoj, prizyvaya  smert'.  -
Pedantichno povtorila moya nastavnica.
     - Otlichno. - Kivnul ya. - |to vse, ili u tebya eshche chto-to imeetsya?
     -  Vse-taki tvoya  pamyat'  podvodit  tebya, Vladyka. - Pechal'no  zametila
Sfinks. - Razumeetsya, eto  daleko  ne vse. Neuzheli ty dumaesh', chto obhodilsya
odnim yataganom?
     -  A pochemu  net? Voobshche-to,  u  menya  vsegda  byli zamashki  asketa.  -
Vzdohnul ya. - Nu, ne vse, tak ne vse... Hochesh' eshche zagadku?
     Sfinks energichno zakivala.
     - Ladno, -  uhmyl'nulsya ya, - sdelaem! Stoit  v ogorode  chernyj, na treh
nogah. CHto eto?
     - Trehnogij nubiec? - Nereshitel'no sprosila Sfinks. - YA slyshala, chto  v
drevnosti eta pustynnaya zemlya porozhdala eshche i ne takih chudovishch...
     - Obojdesh'sya! - Fyrknul ya. - |to royal'.
     -  No  pochemu  on  stoit  v  ogorode?  -  Sfinks  morshchila vysokij  lob,
muchitel'no pytayas' postich' logiku  etoj idiotskoj zagadki -  logiku, kotoroj
otrodyas' ne bylo.
     - Potomu,  chto eto moj royal': kuda hochu, tuda i stavlyu! - Gordo soobshchil
ya.
     - Za vremya nashej razluki ty stal sovershenno nepredskazuemym, Vladyka! -
Voshishchenno otmetila ona. - Voz'mi svoe sokrovishche, ty opyat' vyigral!
     K moim nogam  leg shchit iz kakogo-to neizvestnogo mne svetlogo metalla. K
nemu byl nakrepko privyazan dlinnyj kozhanyj shnur. Vtoroj konec shnura delovito
elozil po  pesku.  Mozhno  bylo podumat', chto etot  shnur  -  shchupal'ce  zhivogo
sushchestva, kotoroe pytaetsya osvoit'sya v neznakomoj obstanovke. YA podnyal shchit i
nedovol'no pomorshchilsya.
     - Tyazhelyj kakoj!
     - Ego ves ne imeet znacheniya, Vladyka. |to zhe letayushchij shchit Zmeya. - Vesko
skazala Sfinks. -  Privyazhi svobodnyj konec  shnura k svoemu poyasu,  i shchit sam
posleduet za toboj. On  budet vsegda sledit'  za toboj  i prikryvat' tebya ot
vrazheskih  strel i kopij -  i  v  puti, i  v boyu, i  noch'yu,  kogda ty reshish'
otdohnut'.
     -  Poleznaya  veshch'.  -  Odobritel'no  zametil   ya,  poslushno  privyazyvaya
svobodnyj konec shnura  k  poyasu svoih  dzhinsov - gospodi, podumat' tol'ko, ya
vse eshche  byl v dzhinsah! Nichego sebe,  pohodnyj kostyum budushchego  predvoditelya
"voinstva t'my"!  SHCHit tut zhe zashevelilsya - mne pokazalos', chto on ozabochenno
oglyadelsya po storonam - i vdrug legkomyslenno vzmyl vverh.
     - Da, nichego  sebe  vozdushnyj  sharik.  - Odobritel'no skazal  ya. - A on
shustryj? YA imeyu v vidu: esli mne popadetsya kakoj-nibud' osobo umelyj vrag...
Sudya po vsemu,  ya stal vpolne bessmertnym, no  zarabotat' paru-trojku shramov
na rozhe mne chto-to vse ravno ne hochetsya!  Mne zhe potom eshche zhit' s etoj samoj
rozhej...
     - Provorstvo etogo shchita  bylo vospeto  v  legendah. -  Obizhenno skazala
Sfinks.
     - Pravda? -  Udivilsya  ya. - CHto-to ne pomnyu ya nikakih  legend  ob  etoj
igrushke, nu da ladno... Nu chto, hochesh' eshche zagadku? Ili ty uzhe pas?
     - Pozhaluj,  mne  luchshe  vozderzhat'sya ot sostyazaniya  s toboj, Vladyka. -
Pechal'no  skazala  ona.  -  Tvoi  strannye  voprosy  lishayut  menya  dushevnogo
ravnovesiya...  Pravda, u menya hranitsya eshche odno tvoe  sokrovishche. Dumayu,  ono
moglo by tebe prigodit'sya, poetomu ya otdam ego prosto tak, bez zagadok.
     - Ochen' milo s tvoej storony! - Usmehnulsya ya. - Srazu by tak!
     -  YA prosto pytalas' soblyusti ritual. - Vzdohnula ona. - No ty i ran'she
ne slishkom pochital ritualy, Vladyka...
     - Nadeyus', chto tak! - Fyrknul ya. - Nu, chto tam u tebya za sokrovishche?
     - Oglyanis', Vladyka. On uzhe prishel. -  Tihij  golos Sfinksa drognul  ot
umileniya - mozhno  bylo podumat',  chto ona  tol'ko  chto  dosmotrela  do konca
kakoj-nibud' durackij teleserial pro lyubov' i v ocherednoj raz ubedilas', chto
lyubyashchie serdca  sposobny preodolet'  vse pregrady - vo  vsyakom  sluchae, esli
delo proishodit v magicheskom prostranstve teleekrana!
     YA  obernulsya i uvidel,  chto  pozadi menya  stoit sovershenno velikolepnyj
belosnezhnyj dromader.  Ego morda, ot  prirody  unylaya  i  nadmennaya, kak vse
verblyuzh'i  mordy,  ochen'  staralas'  sootvetstvovat'  luchezarnomu nastroeniyu
svoego   obladatelya:   kazhetsya,   etot   ogromnyj   nelepyj  simpatyaga   byl
po-nastoyashchemu rad nashej vstreche!
     - Ran'she ty lyubil ezdit' na nem, Vladyka. - Na  vsyakij sluchaj napomnila
Sfinks. - No  esli  ty zahochesh',  on mozhet  stat' chem-to drugim:  konem, ili
pticej...
     - A avtomobilem? - Ehidno osvedomilsya ya.
     - Vsem, chem zahochesh'. - Zaverila ona.
     - Ladno,  pust'  poka ostaetsya verblyudom. -  Vzdohnul ya. -  Greh takogo
simpatyagu  srazu  vo  chto-to  prevrashchat'... Nadeyus',  chto  moego  mogushchestva
hvatit, chtoby usidet' na etom dikovinnom sooruzhenii!
     Ogromnaya golova opustilas'  na moe  plecho: kazhetsya dromader obradovalsya
vozmozhnosti sohranit' svoyu iznachal'nuyu formu eshche na kakoe-to vremya.
     -  Nado  by pridumat' tebe imya.  - Zadumchivo  skazal ya emu. - V prezhnie
vremena ty otlichno  bez nego  obhodilsya, no  vse  menyaetsya, druzhok... Dumayu,
Sindbad budet v  samyj raz. Vo-pervyh, ty tozhe  puteshestvennik, i boyus', chto
tebe predstoit vlipnut' v velikoe mnozhestvo priklyuchenij! A vo-vtoryh, dolzhen
zhe byt'  v moej zhizni hot' kakoj-to  vostochnyj kolorit, esli uzh ya rabotayu na
Allaha...  Tol'ko  tvoj  tezka  iz  skazki  byl  morehodom,  a ty  u  nas  -
Sindbad-peshehod. Nu chto, davaj ya poprobuyu na tebya zabrat'sya.
     Verblyud poslushno  ulegsya  na pesok,  podozhdal, poka  ya ustroyus'  na ego
spine, a potom ostrozhno podnyalsya na nogi.
     - Luchshe, chem ya dumal!  - Udivlenno skazal ya. - Gorazdo luchshe... Nu chto,
druzhok, pora nemnogo progulyat'sya? Nadeyus', v otlichie ot menya,  ty znaesh',  v
kakuyu storonu nam nuzhno...
     - Tvoya sud'ba zhdet tebya  na severe, Vladyka. - Myagko podskazala Sfinks.
- Zabavno: skol'ko ya tebya znayu, tebe vsegda nado ehat' kuda-to na sever...
     - |to potomu, chto my s toboj vse  vremya  vstrechaemsya  na  takom krajnem
yuge, chto yuzhnee uzhe nekuda! - Veselo ob®yasnil ya.
     -  Mozhet byt' ty  ne  znaesh',  Vladyka, no  s nekotoryh por  zemlya,  po
kotoroj  my  hodim,  imeet  formu shara. -  Doveritel'no soobshchila  Sfinks.  -
Poetomu iz lyubogo mesta mozhno pojti na yug - krome, razve chto, YUzhnogo Polyusa,
no tam my s toboj nikogda ne vstrechalis'...
     - A  ty  uverena  -  naschet shara? - YA  izo vseh  sil staralsya sohranyat'
ser'eznost'.
     - Sovershenno  uverena.  - Pechal'no  skazala ona.  - I mne eto  ne ochen'
nravitsya. Vot  v te vremena, kogda zemlya  byla ploskoj i pokoilas' na spinah
slonov,  vse bylo inache.  Po  krajnej mere, slonam  mozhno  bylo doveryat',  a
inogda ya dazhe otpravlyalas'  na kraj mira, chtoby pobesedovat' s etimi mudrymi
sushchestvami... A teper' my vynuzhdeny skitat'sya po  poverhnosti shara,  kotoryj
prebyvaet v pustote. |to pugaet menya, Vladyka!
     YA tol'ko golovoj  pokachal: okazyvaetsya, moya starinnaya priyatel'nica byla
lichno  znakoma so slonami, na spinah kotoryh kogda-to pokoilsya mir - kto  by
mog podumat'!
     - U tebya est' kakie-to  prikazaniya  dlya menya, Vladyka? - Tonom  otlichno
vyshkolennoj sekretarshi sprosila Sfinks.
     - Da  net...  - YA pozhal plechami. - Schitaj, chto tvoj kontrakt  zakonchen,
radost' moya! Tvoya golova kruzhitsya ot sladkogo zapaha gryadushchej svobody?
     - Net.  -  Prosto  otvetila ona.  - V  moej  zhizni i bez  togo  hvatalo
svobody... i odinochestva, kotoroe prihodit vmeste s nej. Ty ne predlozhil mne
nichego novogo.
     - A  ya  i  ne  sobiralsya  predlagat'  tebe  nichego novogo.  -  Pechal'no
usmehnulsya  ya.  -  Proshchaj,  druzhok...  Da,  i  ne nuzhno zagadyvat'  odinokim
skital'cam etu durackuyu zagadku pro yunoshej, sklonnyh  k muzhelozhestvu, ladno?
Luchshe  poprobuj  moi  novye  zagadki.  Po  krajnej  mere, oni  dejstvitel'no
smeshnye...  A esli tebe popadetsya kto-to iz moih shkol'nyh priyatelej - v  chem
ya,  chestno  govorya, zdorovo  somnevayus'! - u nego  budet  shans ujti zhivym iz
tvoih nezhnyh lapok.
     - Ne  dumayu, chto mne  eshche  kogda-nibud'  dovedetsya vstretit' putnika  i
zagadat' emu hot'  odnu zagadku. - Golos Sfinksa  pokazalsya  mne  beskonechno
ustalym.  - V etoj pustyne i ran'she bylo ne slishkom-to lyudno, a uzh teper'...
Skoro  ved'  lyudej ne  ostanetsya vovse.  Dlya togo ty i vernulsya, ya pravil'no
ponimayu?
     - Pozhivem - uvidim. - Neopredelenno hmyknul ya. - Proshchaj, kiska!
     - Mne bylo priyatno ubit' tebya, Vladyka. - Neozhidanno skazala ona. - Moe
schast'e bylo korotkim - vsego neskol'ko sekund! - no eto luchshe, chem nichego.
     -  Pravda?  - Udivilsya  ya.  -  CHto,  neuzheli  ya  byl takoj  zakonchennoj
svoloch'yu?
     - Net.  - Vzdohnula Sfinks.  - No ya uspela voznenavidet' tebya, Vladyka.
Kogda-to   ty  zastavil   menya  vozniknut'  iz  nebytiya,  tvoe  neobuzdannoe
voobrazhenie  pridalo mne  etot urodlivyj oblik,  ty  pozhelal, chtoby  v  moem
zverinom tele poselilis'  serdce nastoyashchej zhenshchiny  i yasnyj  razum mudreca -
prosto potomu, chto tebya  eto zabavlyalo... A  potom  tebe  vse nadoelo, i  ty
ischez, a mne prishlos' neskol'ko tysyach let skitat'sya po etoj pustyne, izredka
razvlekaya sebya  besedoj  s zaplutavshimi  putnikami. YA  toskovala po tebe,  a
teper' ty prishel - i opyat' uhodish'. Nichego ne izmenilos'. Zachem vse eto?
     - CHtoby bylo. - YA pozhal  plechami. - Togda mne  dejstvitel'no  kazalos',
chto etot prekrasnyj mir stanet eshche zabavnee,  esli  v  nem poyavitsya sushchestvo
vrode tebya... Naskol'ko ya  pripominayu,  ya mnogo chego togda natvoril,  i tvoe
rozhdenie -  daleko ne samaya  bol'shaya tragediya! Vprochem, esli  tebe tak uzh ne
nravitsya tvoe sushchestvovanie, mozhesh' ischeznut', ya ne protiv!
     Neskol'ko sekund  ya s ravnodushnym  nedoumeniem  sozercal sledy ogromnyh
l'vinyh lap na siyayushchem peske. Sfinksa bol'she ne bylo. Ona ischezla mgnovenno,
ya dazhe dogovorit' ne uspel.
     - Nu chto zh, - grustno ulybnulsya  ya, mashinal'no poglazhivaya  beluyu sherst'
Sindbada-peshehoda, - budem schitat', chto pod etim velikolepnym  nebom nikogda
ne brodili Sfinksy. Vydumki vse eto... i, sudya po vsemu, imenno moi durackie
vydumki!
     Verblyud  povernul  ko mne svoyu poteshnuyu mordu. U nego  byli udivitel'no
umnye  glaza,  takie zhe zolotistye,  kak  u Sfinksa. Pod ego snishoditel'nym
vzglyadom  ya  pochuvstvoval  sebya naprokazivshim  shkol'nikom.  A potom dromader
medlenno  zashagal po volnistoj poverhnosti  pustyni. Solnce stoyalo v zenite,
tak  chto  opredelit'  napravlenie  bylo  sovershenno  nevozmozhno.  No  ya  mog
poklyast'sya,  chto  umnica  Sindbad  otpravilsya  imenno  na  sever,  v  polnom
sootvetstvii  s rekomendaciyami ischeznuvshego Sfinksa.  CHerez neskol'ko chasov,
kogda belosnezhnoe  svetilo vse-taki nachalo  medlenno  otpolzat' k  zapadnomu
gorizontu, ya okonchatel'no ubedilsya, chto tak  ono i  bylo: my  shli na sever -
kuda zhe eshche!
     Inogda moya sud'ba  na vremya  zabyvaet o svoej prirodnoj  stervoznosti i
delaet  mne udivitel'nye  podarki.  Pervye  neskol'ko  dnej  puteshestviya  po
pustyne okazalis' kak raz takim podarkom  -  golovokruzhitel'no, po-kupecheski
shchedrym.  Moi  dni  byli  polny  sladkogo  odinochestva,  ne  zamutnennogo  ni
vospominaniyami   o  proshlom,  ni  bespokojstvom   o  budushchem,   ni   ch'im-to
utomitel'nym  obshchestvom -  verblyud, na spine  kotorogo edesh', horosh  hotya by
tem, chto ego prisutstvie mozhno ne prinimat' v raschet! - ni dazhe  fizicheskimi
oshchushcheniyami:  ni  palyashchie  luchi  poludennogo  solnca,  ni  obzhigayushchij  holod,
prihodyashchij  vmeste  s   temnotoj  nochi,  ni  vynuzhdennaya  nepodvizhnost',  ni
ritmichnoe  raskachivanie  verblyuzh'ej  spiny  ne prichinyali  mne  ni  malejshego
neudobstva. YA  pochti otsutstvoval,  tak chto ispytyvat'  kakie-to  nepriyatnye
oshchushcheniya,  vrode  by,  bylo  nekomu. Vprochem,  vremya  ot  vremeni ya vse-taki
nenadolgo poyavlyalsya  - chtoby voshishchenno oglyadet'sya  po storonam, v ocherednoj
raz ponyat',  chto v tom yazyke, kotorym ya privyk pol'zovat'sya, net slov, chtoby
opisat' okruzhayushchee menya velikolepie,  i  snova  otstupit'  v  uyutnuyu  tishinu
nebytiya. |to  prodolzhalos' celuyu vechnost' - vprochem, esli izmerit' etu samuyu
vechnost' chislom solnechnyh zakatov, ona okazhetsya vsego lish' odnoj koroten'koj
nedelej.
     No odin iz zakatov razbudil menya po-nastoyashchemu. Vprochem, menya vyvelo iz
ocepeneniya otnyud' ne sladostrastnoe  bujstvo bagrovyh ottenkov na gorizonte,
a rev motorov aeroplana,  kotoryj nahal'no pronessya bukval'no  v  neskol'kih
metrah ot moej makushki. YA tut zhe vspomnil igrushechnyj samoletik, rassmeshivshij
menya nezadolgo do vstrechi so Sfinksom - kazhetsya,  on byl sil'no  umen'shennoj
kopiej  etogo samogo  aeroplana. V  vsyakom sluchae, ya uznal sine-belo-krasnye
krugi na kryl'yah  i  chernogo kota  s zheltym bantom, narisovannogo na hvoste,
takoe ni s  chem  ne pereputaesh'! Moj volshebnyj shchit, o kotorom  ya  uspel bylo
pozabyt' - vse eti dni on boltalsya na svoem shnurke  gde-to nad moej golovoj,
nichem  ne napominaya  o  svoem  sushchestvovanii -  zabespokoilsya  i  polez menya
zashchishchat':  na  vsyakij  sluchaj,  ya  polagayu...  SHCHit  zanyal vyzhidayushchuyu poziciyu
naprotiv  moego  lica, tak chto ya ne uspel kak sleduet rassmotret' zagadochnyj
aeroplan. CHerez neskol'ko sekund moj zashchitnik ubedilsya, chto opasnost' mne ne
ugrozhaet, i vezhlivo perepolz povyshe, no nikakogo aeroplana ya uzhe ne uvidel -
tol'ko nebol'shoe serebristoe pyatnyshko, pochti nerazlichimoe na  fone takogo zhe
serebristogo neba.
     - Da ty, brat, paniker! - Veselo skazal ya shchitu. - Ne dal mne posmotret'
na samoletik...
     Sobstvennyj  golos  poryadkom menya  udivil:  on byl  hriplym i  kakim-to
bezzhiznennym. Vprochem, ya tut zhe vspomnil, chto prosto davno im ne pol'zovalsya
- kazhetsya, eshche nikogda v zhizni mne ne udavalos' molchat' tak dolgo!
     Potom  ya  s udivleniem obnaruzhil, chto menya  nakonec-to posetili prostye
chelovecheskie zhelaniya: mne  vdrug zahotelos' est'  i spat', bolee togo -  mne
eshche i v tualet prispichilo!
     -  I chto mne teper' delat', dorogie moi? - Sprosil ya, obrashchayas' ne to k
shchitu i  verblyudu,  ne  to  k  kakim-nibud'  nezrimym  i nepostizhimym  silam,
upravlyayushchim  hodom  vseh  sobytij  vo   Vselennoj.  Otveta,  razumeetsya,  ne
posledovalo.  Vprochem, Sindbad  tut zhe  poslushno ostanovilsya i  opustilsya na
zemlyu, chtoby  dat' mne vozmozhnost' speshit'sya. YA s tupym interesom prosledil,
kak moi  nogi, odna za  drugoj,  stupili  na  svetlyj pesok.  Potom na peske
okazalas'  i  moya  zadnica:  nogi  naotrez  otkazyvalis' uderzhivat'  telo  v
vertikal'nom polozhenii - otvykli, nado polagat'...
     -  Voobshche-to, mne navernyaka polagaetsya  kakoj-nibud' pohodnyj dvorec  s
horoshej postel'yu  i chistym sortirom, esli uzh  ya  takoj velikij nachal'nik!  -
Mechtatel'no skazal ya. Nichego ne proizoshlo, i ya nemnogo ogorchilsya: v  glubine
dushi ya naivno nadeyalsya, chto kazhdoe moe  slovo  teper' budet tut zhe  poluchat'
nemedlennoe  material'noe voploshchenie!  Sindbad tknulsya vlazhnym nosom  v  moe
koleno,  ubedilsya,  chto  ya obratil na  nego  vnimanie, i potyanulsya  mordoj k
nebol'shomu kozhanomu meshochku, visyashchemu na  ego shee -  do sih  por ya tak i  ne
udosuzhilsya obratit' vnimanie na eto ukrashenie.
     - Ty hochesh', chtoby ya v nem porylsya, da?  - Ponimayushche sprosil ya. Verblyud
energichno motnul  golovoj. V ego glazah yasno chitalos' umilennoe: "umnica  ty
moya!" YA  ostorozhno snyal s ego shei meshochek, mel'kom udivilsya  ego neozhidannoj
tyazhesti,  toroplivo  potyanul  tonkij  shnurok.  SHnurok,  razumeetsya,  tut  zhe
zatyanulsya  eshche  tuzhe: nikuda  ne denesh'sya, moe znamenitoe  vezenie!  Tak chto
sleduyushchie pyat' minut ya posvyatil vdumchivym manipulyaciyam s zavyazkami - kak eshche
nogti ne slomal... Vospominanie o geroicheskoj bor'be Aleksandra Makedonskogo
s Gordievym uzlom  posetilo menya s nekotorym opozdaniem: vrednyj  shnurok kak
raz nachal  poddavat'sya, tak chto rubit' ego na kuski bylo  uzhe  ni k chemu.  V
meshochke ya obnaruzhil  nebol'shoj  kuvshinchik, dovol'no  nebrezhno vyrezannyj  iz
cel'nogo  kuska kakogo-to  neznakomogo  mne zelenovatogo kamnya  - vprochem, ya
nikogda v zhizni ne byl velikim znatokom mineralov! YA  udivlenno posmotrel na
verblyuda.
     - CHto, predpolagaetsya, chto ya dolzhen postavit'  etot  suvenir na knizhnuyu
polku? Prosti, milyj, no moi knizhnye polki slishkom daleko otsyuda... esli oni
voobshche eshche gde-to est'!
     Teper'  Sindbad nagradil  menya pechal'nym snishoditel'nym vzglyadom. "Ty,
konechno, redkostnyj idiot, hozyain,  no ya tebya vse  ravno pochemu-to lyublyu", -
govorili  ego mudrye  glaza.  Mne stalo stydno,  i ya snova povertel v  rukah
kuvshinchik, pytayas'  ponyat',  na koj chert  on  mne sdalsya. Potom mne prishlo v
golovu,   chto  v  etoj   neprityazatel'noj  tare  vpolne   mozhet   skryvat'sya
kakoe-nibud'    volshebnoe    zel'e,    kotoroe   pomozhet    moemu   vnezapno
raskapriznichavshemusya  telu snova  nadolgo otreshit'sya ot mirskih problem  - a
pochemu by i  net?!  Poetomu ya snova prinyalsya sokrushat' svoi mnogostradal'nye
nogti. Na etot raz im prishlos'  izvlekat' probku iz uzkogo gorlyshka sosuda -
sej bessmertnyj podvig otnyal u menya pochti chetvert' chasa, no v konce koncov ya
spravilsya i s etim...
     Potom nachalos' voobshche chert znaet chto - v luchshih tradiciyah malobyudzhetnyh
fil'mov-skazok vremen moego  detstva! Stoilo  mne  vytashchit' probku,  kak  iz
kuvshinchika  povalili  gustye  kluby  raznocvetnogo dyma.  Dym  soprovozhdalsya
moshchnoj  volnoj  zapaha, v prostorechii  imenuemogo bzdom  -  sotvorit'  stol'
divnyj aromat mozhet  tol'ko  chelovecheskoe telo, kotoromu prishlos'  prinyat' v
sebya adskuyu smes' goroha, piva i kisloj kapusty. Skol'ko raz ya  videl  takie
zhe  kluby  "volshebnogo"  raznocvetnogo dyma  v  kino  - mne  i v  golovu  ne
prihodilo, chem eto mozhet pahnut'! V dovershenie ko vsem bedam, kuvshinchik stal
goryachim, kak tol'ko chto zakipevshij chajnik. YA obizhenno vzvyl i razzhal pal'cy.
Veshchica  poletela  na   pesok,  ya  pospeshno  otpravil  v  rot  travmirovannuyu
konechnost': bezotkaznoe sredstvo pervoj pomoshchi, blagopoluchno  usvoennoe mnoyu
eshche v detstve, pomogaet  prakticheski ot vseh mirovyh  zol, v tom  chisle i ot
legkih ozhogov. CHerez neskol'ko sekund ya izvlek izo rta iscelennye pal'cy i s
oblegcheniem vyrugalsya.
     -  Ne  budesh'  li  ty  nastol'ko  velikodushen,  chtoby rastolkovat'  mne
znachenie  etih  udivitel'nyh  slov, Vladyka?  - Vezhlivo  osvedomilsya  chej-to
nizkij  golos.  On  ishodil otkuda-to sverhu, tak  chto v  pervoe mgnovenie ya
izumlenno  reshil,   chto   moya  lingvisticheskaya   konsul'taciya   na  sej  raz
potrebovalas'  samomu gospodu bogu,  kotoryj, okazyvaetsya, vse-taki est',  i
pochemu-to  ne  znaet  elementarnyh veshchej... YA podnyal  golovu  i  moya  nizhnyaya
chelyust'  medlenno  opustilas'  na grud':  peredo  mnoj  stoyal poluprozrachnyj
velikan -  v nem  bylo nikak  ne men'she desyati metrov rosta. Brityj  cherep i
razvevayushcheesya na vetru  belosnezhnoe odeyanie delali ego oblik kakim-to sovsem
uzh nezemnym.
     - Kto  ty? - YA byl by ne ya, esli by tut zhe na zadal emu samyj banal'nyj
iz vozmozhnyh voprosov.
     - YA - tvoj predannyj rab, Vladyka. - Nevozmutimo soobshchil velikan. V ego
golose bylo  stol'ko  velikolepnoj  ironii, chto  ya ne  ochen'-to poveril  ego
zayavleniyu.
     - YAsno.  -  Vzdohnul ya.  -  CHto-to  pod etim  nebom  v  poslednee vremya
razvelos' polnym-polno zhelayushchih prodolzhit' svoj  zhiznennyj  put' v  kachestve
moej prislugi! Nu a imya-to u tebya est'?
     - Hvala Vsevyshnemu, ya ne obremenen etoj obuzoj! - Gordo skazal velikan.
     -  Nu-nu...  - YA zadumchivo ustavilsya na  nego snizu vverh, a potom menya
osenilo: - Slushaj, ty chto, dzhinn?
     - Nu da. - Nedoumenno otvetil tot. - A kto zhe eshche?
     - Da, dejstvitel'no!  -  Fyrknul ya. Potom bystren'ko  perevoroshil nedra
svoej pamyati, pytayas' pripomnit' vse,  chto govorilos' o  dzhinnah  v arabskih
skazkah, kakovyh ya  v svoe vremya prochel velikoe  mnozhestvo - kak chuvstvoval,
chto oni mne prigodyatsya! Ne to  chto by ya dejstvitel'no schitayu skazki takim uzh
nadezhnym istochnikom informacii,  no nikakogo drugogo v  moem rasporyazhenii ne
bylo vovse...
     - Esli ty dzhinn, znachit ty vpolne sposoben v schitannye sekundy ustroit'
mne etot  samyj pohodnyj dvorec  s chistym sortirom, ob otsutstvii kotorogo ya
sokrushalsya neskol'ko minut nazad. - S nadezhdoj skazal ya.
     - Ty  neskol'ko  preuvelichivaesh' moe  mogushchestvo,  Vladyka.  - Pechal'no
skazal dzhinn. - Dlya togo,  chtoby  vypolnit' tvoj prikaz, mne  potrebuetsya ne
men'she dvuh minut.
     -  Nichego  strashnogo,  -  usmehnulsya  ya,  -  dve  minuty  ya  kak-nibud'
poterplyu...  Da,  kstati:  dvorec  - eto  sovershenno  ne  obyazatel'no!  Dazhe
nezhelatel'no, esli  chestno.  Mal'chika nashli, po  koridoram skitat'sya... Menya
vpolne  ustroit kakoj-nibud'  malen'kij domik  so vsemi udobstvami, ogromnoj
krovat'yu,  nabitym holodil'nikom i simpatichnym  sadikom... Vprochem, sadik  -
eto uzhe izlishestvo: esli on  mne ponravitsya, ya, pozhaluj, nachnu podumyvat'  o
tom, chtoby ostat'sya i spokojno vstretit' tam priblizhayushchuyusya starost'...
     -  Nichego strashnogo,  Vladyka.  -  Neozhidanno  ulybnulsya  dzhinn. -  Moi
sozdaniya nedolgovechny,  kak  poludennye  oblaka,  poetomu  tebe  ne  udastsya
vstretit' starost'  v dome, kotoryj ya dlya tebya postroyu  - razve chto provesti
tam gryadushchuyu noch'.
     - Sobstvenno, tak dazhe luchshe. - Vzdohnul ya, i sam  udivilsya neozhidannym
gor'kim notkam v svoem golose.
     - Ty izvolish' predavat'sya pechali, Vladyka? - Ponimayushche sprosil Dzhinn.
     - Da vot, vyhodit, chto izvolyu. - Melanholichno podtverdil ya.
     -  Pechal' ne k licu  tebe, Vladyka. - Ukoriznenno  skazal Dzhinn. - Tvoe
delo  -  legkoj  pohodkoj  idti  navstrechu  svoej  sud'be... a  moe  delo  -
skrashivat' tvoj put' malen'kimi radostyami.
     - Da? Nu,  togda  davaj, skrashivaj... Horoshaya u tebya rabota, nichego  ne
skazhesh'. - Ulybnulsya ya.
     -  Vo  vsyakom  sluchae,  ona  ne  vnushaet  mne  otvrashcheniya.  -  Spokojno
soglasilsya on.
     Potom moj  novyj priyatel' okonchatel'no  rasproshchalsya s zhalkimi ostatkami
sobstvennoj  antropomorfnosti, proplyl  mimo menya oblachkom belesogo tumana i
ischez - pristupil k vypolneniyu zadaniya, ya polagayu. YA zadumchivo vodil pal'cem
po  pesku,  mashinal'no  chertil  na  nem tradicionnuyu  shematicheskuyu  rozhicu:
nerovnyj krug  lica,  tochki-glaza,  korotkie chertochki vmesto brovej i  nosa,
krivaya liniya  rta... Rozhica  poluchilas'  neozhidanno  zhutkovataya. YA ispuganno
peredernul  plechami  i  popytalsya  steret'  etot snogsshibatel'nyj  rezul'tat
sobstvennogo   hudozhestvennogo  tvorchestva.   Bespolezno:  vihr'  sverkayushchih
peschinok vzmetnulsya iz-pod moej ladoni, no risunok ostalsya  takim zhe chetkim,
kak  byl - mozhno  podumat', chto ya vysek etu proklyatuyu rozhicu na kamne. CHerez
neskol'ko  sekund do  menya  okonchatel'no  doshlo,  chto  moi  karakuli  reshili
ostat'sya na etom svetlom peske navechno. YA vinovato posmotrel na Sindbada.
     - Vidish', chto poluchaetsya, milyj? - Grustno sprosil ya. - I zamet': ya sam
ne ponimayu, kak ono  u menya poluchaetsya... I glavnoe - na figa mne eto nuzhno?
Samaya bespoleznaya raznovidnost' mogushchestva, ty ne nahodish'?

     Sindbad melanholichno pomotal svoej trogatel'noj  mordoj. |to mozhno bylo
rascenivat',   kak   soglasie.   Verblyud  pokazalsya  mne  vpolne  podhodyashchim
sobesednikom: vo vsyakom sluchae, u nego ne bylo nikakih shansov poprosit' menya
zatknut'sya. Tak chto ya reshil prodolzhit' svoj monolog.
     -  Est'  takoj anekdot,  radost' moya. Odin paren'  nashel staryj kuvshin,
ottuda  poyavilsya  dzhinn  - v tochnosti, kak nash  s toboj novyj  priyatel' -  i
sprashivaet:  "chto  prikazhesh',  gospodin?" Paren' obradovalsya, govorit:  "nu,
davaj dlya  nachala million zelen'yu, a tam posmotrim." Dzhinn otvechaet: "ladno,
zavtra utrom budet tebe million." "A pochemu  zavtra  utrom, a ne  sejchas?" A
dzhinn posmotrel na nego pechal'no i govorit: "mne etot tvoj million  vsyu noch'
risovat' prijdetsya. A ty chto, dumal, chto v skazku popal?"
     Sindbad nikak ne  otreagiroval na siyu dusheshchipatel'nuyu pritchu, no u menya
za  spinoj  razdalsya  tihij  smeshok:  ochevidno Dzhinn schel  moyu shutku  vpolne
umestnoj.  "Nu,  znachit,   s   etim  parnem  vpolne  mozhno  imet'  delo!"  -
Odobritel'no podumal ya.
     - Vo vsyakom sluchae, tebe-to uzh ne  prijdetsya zhdat' do zavtrashnego utra,
Vladyka. - Veselo soobshchil Dzhinn. -  Tvoe povelenie uzhe vypolneno. Ne zhelaesh'
li obernut'sya, daby odobrit' moyu rabotu?
     -  ZHelayu.  - Mirolyubivo  kivnul  ya,  razvorachivayas' na  sto vosem'desyat
gradusov. Dejstvitel'nost'  prevoshodila vse ozhidaniya: v neskol'kih shagah ot
menya  prohodila granica mezhdu goryachim peskom  i gustoj  sochnoj travoj, takoj
nepravdopodobno zelenoj, slovno ee staratel'no  pokrasili special'no k moemu
pribytiyu. V  glubine akkuratno  ocherchennogo ovala  luzhajki  stoyal  nebol'shoj
dvuhetazhnyj  domik,  kotoromu  ya  zaranee  byl  gotov  otdat' kusochek svoego
serdca. Ugorazdilo zhe menya obzavestis' takim ocharovatel'nym zhilishchem nakanune
konca sveta, dirizhirovat' kotorym, kazhetsya, predstoyalo mne samomu...
     CHasa cherez dva ya  uzhe byl v posteli, chistyj,  sytyj i  vpolne dovol'nyj
zhizn'yu.  V spal'ne bylo prohladno i temno. Dzhinn kuda-to  podevalsya  - to li
taktichno udalilsya v svoj blagouhayushchij kuvshinchik, to li melanholichno slonyalsya
po sadu, tak chto ya  ostalsya  sovershenno odin.  Zakryl glaza i s naslazhdeniem
ustavilsya  na raznocvetnye pyatna,  mel'teshashchie pod  moimi  vekami. V glubine
etih pyaten skryvalis' sladkie snovideniya - ostavalos' tol'ko sosredotochit'sya
na chem-to odnom i dat' bezobidnomu nochnomu navazhdeniyu uvlech' menya do utra...
|tot nezemnoj  kajf  prodolzhalsya  minut pyat', ne  bol'she. Otkuda-to izdaleka
razdalsya vkradchivyj golos Dzhinna.
     - Ne soizvolit li Vladyka pozhertvovat' bezmyatezhnost'yu svoih muskulov? V
tvoem dome  tvoryatsya  strannye veshchi,  kotorye mogut dostavit' tebe nekotoroe
udovol'stvie...
     -  Znaesh',   ya  by   vse-taki  predpochel  ne   zhertvovat'   etoj  samoj
"bezmyatezhnost'yu muskulov",  poskol'ku v nastoyashchij moment mne mozhet dostavit'
udovol'stvie  tol'ko  vozmozhnost' spokojno  usnut'. - Provorchal  ya, neohotno
otkryvaya glaza. Vprochem, ya vpolne mog by i ne utruzhdat' sebya etim dvizheniem:
temnota  ostavalas'  takoj  zhe  nepronicaemoj,  i  dazhe  raznocvetnye  pyatna
nesostoyavshihsya snovidenij vse tak zhe mel'teshili pered moim odurevshim vzorom.
YA potyanulsya do hrusta v sustavah i obrechenno pointeresovalsya:
     - Nu, i kakogo roda "strannye veshchi" tvoryatsya v moem dome?
     -  Zdes'  brodit  zhenshchina,  Vladyka.  - Intriguyushchim tonom  zasluzhennogo
rabotnika Krasnogo Kvartala dolozhil Dzhinn.
     - Kakaya  zhenshchina? - Udivilsya ya.  - I otkuda ona vzyalas'? Tvoj malen'kij
podarok - tak, chto li? Mozhesh' zavernut' ee v bumagu i spryatat' v yashchik stola:
poka ne trebuetsya.
     - Net, Vladyka.  |to ne moj podarok. - Obizhenno vozrazil  Dzhinn. - YA by
nikogda ne stal predlagat' tebe to, v chem ty ne nuzhdaesh'sya. Ona sama prishla.
Brodit  po  koridoram, ishchet tebya.  Esli  ya eshche ne  utratil  umenie sozercat'
chelovecheskie  mysli,  ona  prosto  hochet  tvoej lyubvi.  Kazhetsya,  ona ves'ma
rasputnaya  zhenshchina...  Vo  vsyakom  sluchae,  nekotorye ee fantazii dazhe  menya
povergli  v smushchenie.  No ona dovol'no  krasiva, naskol'ko  ya mogu  sudit' o
chelovecheskoj vneshnosti... i, potom, ya podumal: mozhet byt' tebe budet priyaten
ee vizit?
     - Vryad li. - Burknul ya. - Vo vsyakom sluchae,  ne sejchas. YA  hochu  tol'ko
odnogo: spat', i zhelatel'no - paru-trojku sutok. Mozhet  byt', posle etogo  ya
by sumel po dostoinstvu ocenit' voobrazhenie nashej gost'i... Slushaj, a otkuda
ona voobshche zdes' vzyalas'? My zhe nahodimsya v  samom serdce pustyni,  ya nichego
ne pereputal?
     -  Nu,  ona  prosto  prishla. -  Neopredelenno  ob®yasnil  Dzhinn. Nemnogo
pomolchal  i  neuverenno  dobavil: - Snachala  ya voobshche somnevalsya, chto ona  -
prosto obyknovennaya zhivaya zhenshchina. No nedvusmyslennye namereniya tvoej gost'i
ubedili menya v ee chelovecheskoj prirode.
     - A gde ona, sobstvenno? - Sprosil ya.
     -  Brodit po koridoram.  - Melanholichno  povtoril Dzhinn. Esli hochesh', ya
mogu privesti ee k tebe.
     - Nu, chto delat', privedi. - Kivnul ya.  - I bud' nastorozhe,  druzhishche. YA
budu zdorovo  udivlen, esli okazhetsya, chto  ona - dejstvitel'no  obyknovennaya
zhenshchina. Otkuda by ej vzyat'sya v pustyne? I s kakoj stati ej vdrug prispichilo
srochno zanyat'sya so mnoj lyubov'yu? Po-moemu, nam sleduet  ozhidat' kakoj-nibud'
pakosti...
     Dal'nejshie sobytiya pokazali, chto ya vpolne mogu pretendovat' na pochetnoe
zvanie  velichajshego proroka  vseh vremen i narodov. Uzhe v tot moment,  kogda
ona  poyavilas'  na  poroge  -  nevysokaya tonen'kaya  chernovolosaya  baryshnya  s
ogromnymi  glazami i chetko ocherchennymi skulami,  ya  ponyal,  chto  delo pahnet
kerosinom. Ona menya ne ocharovala: nashi s Dzhinnom vkusy yavno ne sovpadali. No
delo bylo ne tol'ko v ee vneshnosti. Zagadochnaya sistema signalizacii, kakovoj
po milosti shchedroj prirody snabzhen moj organizm, srabotala nemedlenno: v moej
grudi vizglivo  vzvyli sireny trevogi.  Za moej spinoj  otchayanno zagrohotala
padayushchaya mebel'. YA eshche nichego ne uspel soobrazit', a mezhdu mnoj i zagadochnoj
neznakomkoj uzhe zamer metallicheskij  disk,  slabo fosforesciruyushchij v temnote
spal'ni. Nu  da,  konechno, moj geroicheskij shchit byl gotov ohranyat'  menya dazhe
sejchas  - tak milo s ego storony! Za nim volochilis' po polu mnogostradal'nye
dzhinsy, k poyasu  kotoryh byl pritorochen moj volshebnyj telohranitel'. SHtany s
vidimym  udovol'stviem prinimali  uchastie  v  meropriyatii  po  zashchite  menya,
lyubimogo,  ot  somnitel'nyh  zhenskih char:  oni  perevorachivali  vse  stul'ya,
kotorye popadalis' na ih puti.
     Moya  gost'ya prisela na kortochki na  poroge  i tihon'ko zapela  kakuyu-to
monotonnuyu pesenku na sovershenno neznakomom mne yazyke - esli eto  voobshche byl
yazyk, a ne sluchajnyj nabor zvukov.
     -  YA ne lyublyu koncerty samodeyatel'nosti, dorogaya. - Udivlenno skazal ya.
- I estradu ya  tozhe ne zhaluyu. Nel'zya skazat', chto vy nashli kratchajshij put' k
moemu serdcu... Mozhet byt', luchshe prosto poboltaem?
     Ona  ne obratila na moi  slova  nikakogo vnimaniya. Tyanula i tyanula svoj
tosklivyj motivchik. YA dovol'no pozdno soobrazil, v chem  delo: moj vernyj shchit
nachal medlenno opuskat'sya na pol, plavno pokachivayas' pod zvuki ee serenady.
     - A teper' ya tebya poceluyu. - Tiho skazala ona, delaya shag po napravleniyu
ko  mne. SHCHit uzhe lezhal na zemle, ne proyavlyaya nikakih priznakov zhizni. CHestno
govorya,  ya  sovershenno  rasteryalsya.  Ne  mogu  skazat', chto  do sih por  mne
ezhednevno  prihodilos'  otbivat'sya ot malen'kih  hrupkih  zhenshchin, pytayushchihsya
menya pocelovat'. Odnim slovom, ya prosto stoyal i smotrel na nee, a ona shla ko
mne, spokojno  i netoroplivo, slovno ej dejstvitel'no byl nuzhen vsego-to moj
poceluj...

     Ee guby okazalis' udivitel'no solenymi, dazhe gor'kovatymi, kak  morskaya
voda. |to  bylo nepriyatno,  ya  popytalsya otstranit'sya, no ne uspel.  K moemu
zhivotu prikosnulos' chto-to holodnoe, a potom prikosnovenie stalo  nevynosimo
goryachim, i ya s uzhasom ponyal, chto v moe telo vonzilsya kusok  metalla -  takoj
ostryj, chto  ya  ne pochuvstvoval boli, tol'ko  nevynosimyj zhar,  ispepelyayushchij
vse, chto do sih por bylo mnoj...
     YA  prishel v  sebya ochen'  bystro - gorazdo  bystree,  chem  posle tyazhelyh
ob®yatij Sfinksa. Navernoe, skazyvalsya opyt. "Nu vot, teper'  u menya ostalos'
shest'sot shest'desyat  chetyre zhizni - vsego-to!" -  Nasmeshlivo podumal  ya. Moya
krovozhadnaya krasavica tak i ne uspela nasladit'sya svoej pobedoj: ya  vcepilsya
v ee zapyast'ya, s izumleniem  uslyshav tihij  hrust tonen'kih kostochek. Nichego
sebe, vot uzh ne dumal, chto ya na takoe sposoben! Ona otchayanno zakrichala. Krik
byl vysokij, vizglivyj, razdirayushchij  na chasti nervny i barabannye pereponki.
Tonkij dlinnyj nozh vyskol'znul iz ee pal'cev i besshumno upal na kover.
     -  A vot teper'  my vse-taki poboltaem. Davaj, lyubov' moya, rasskazyvaj,
kto  ty  takaya, i s  kakoj stati  tebe  prispichilo  menya ubivat'?  - Serdito
sprosil  ya.  Ona  molchala.  CHerez neskol'ko  sekund ee guby razomknulis', no
nikakoj informacii ya tak i ne poluchil - tol'ko eshche odin protyazhnyj vopl'.
     -  Prodolzhajte,  ledi.  -  Vezhlivo  ulybnulsya ya.  -  Tozhe  nichego  sebe
razvlechenie.  U   vas   zdorovo   poluchaetsya,  a  spat'  mne  uzhe,  kazhetsya,
rashotelos'. - I  ya eshche sil'nee  szhal ee  zapyast'ya. Na etot  raz ona otkryla
rot, no  ne  smogla izdat' ni  zvuka.  Malen'koe telo bespomoshchno  obmyaklo  i
nachalo  osedat'  na  pol.  YA pochuvstvoval  razdrazhenie:  sejchas  eta  sterva
grohnetsya v obmorok, potom, chego  dobrogo,  vpadet  v komu, i ya  uzhe nikogda
nichego ne uznayu! Takaya perspektiva menya sovershenno ne ustraivala.
     - Dzhinn, ty zdes'? - Pozval ya.
     - Zdes', Vladyka. - Tut zhe otkliknulsya on.
     - A kakogo cherta, v takom sluchae, ty ne zashchishchaesh' moyu zhizn'?  - Serdito
osvedomilsya ya. - Ona zhe menya ubila, eta malen'kaya zasranka!
     -  No  ty  ne  prikazyval mne zashchishchat' tvoyu  zhizn', Vladyka. -  Rezonno
zametil  Dzhinn.  -   YA  ne   vmeshivayus'  v  tvoi  dela,  a  tol'ko  ispolnyayu
prikazaniya... Otkuda mne znat': mozhet byt', tebe nravitsya umirat'?
     - Mne ne  nravitsya  umirat'.  - Suho  skazal ya. -  Uchti eto na budushchee,
ladno? A teper' pomogi mne razobrat'sya s nashej gost'ej. Mne nuzhno, chtoby ona
prishla v sebya, no  ne nastol'ko, chtoby snova  pristupit'  k  eksperimentam s
holodnym oruzhiem. YA hochu  zadat' ej paru-trojku voprosov, a  tam poglyadim...
Mozhesh' pomoch'?
     - Razumeetsya,  Vladyka. -  Otvetstvoval Dzhinn.  Stolb sinevatogo tumana
okutal  nepodvizhnoe  telo  zhenshchiny -  Dzhinn prinyalsya za  rabotu. YA prisel na
kraeshek krovati, opustil golovu na ruki i chut' ne zaplakal ot obidy: vse shlo
tak  horosho, ya uyutno ustroilsya v etom zamechatel'nom dome i kak raz sobiralsya
nemnogo otdohnut', vozmozhno,  v poslednij  raz,  a tut prishla eta  malen'kaya
suchka i vse  isportila!  Vprochem, ya  s samogo nachala mog by ponyat' chto takaya
roskosh', kak neskol'ko  spokojnyh dnej v uyutnom domike s sadom mne bol'she ne
svetit - nikogda! - i etot samyj otdyh "v poslednij raz" ostalsya v  proshlom,
prosto togda ya eshche ne znal, chto  eto v poslednij raz... Ot pechal'nyh popytok
smirit'sya s etim nezamyslovatym faktom menya otvlek barhatnyj golos Dzhinna.
     - Tvoya gost'ya ostavila eto telo, Vladyka. - Tiho skazal on.
     - CHto, umerla? - YA ne slishkom ogorchilsya, skoree udivilsya: s chego by eto
ej umirat'? Nu, poteryat' soznanie - eto ya eshche ponimayu...
     -  Ne umerla, a  ostavila  eto  telo. - Povtoril  Dzhinn.  -  YA vinovat,
Vladyka:  ya  ne  soobrazil,  chto  eto  sushchestvo  ne  mozhet  byt'  chelovekom.
Nedopustimoe  legkomyslie!  YA  zasluzhivayu gnevnogo poricaniya, Vladyka... |to
byl duh, vselivshijsya  v pervoe popavsheesya zhenskoe  telo - ochen' sil'nyj duh,
iz sovershenno neizvestnoj mne raznovidnosti mogushchestvennyh sushchestv. Vprochem,
moi  znaniya  v  etoj  oblasti  nel'zya  nazvat' obshirnymi... ZHenshchina, kotoroj
prinadlezhalo eto telo,  umerla eshche  v tot  moment,  kogda duh ovladel  eyu, a
sejchas duh uskol'znul, i ona vernulas' v svoe estestvennoe sostoyanie.
     - Ty mozhesh' ego pojmat'? - Neterpelivo sprosil ya.
     - Mozhno poprobovat'. - S nekotorym somneniem skazal Dzhinn.
     - Poprobuj. - Kivnul ya. - I prihvati s  soboj eto  mertvoe  telo. Konec
sveta, ili net, a spat' v odnoj komnate s trupom - eto uzhe kak-to slishkom! -
Poslednie slova byli  adresovany potolku, poskol'ku prizrachnyj siluet Dzhinna
uzhe ischez  v temnote, mertvaya zhenshchina tozhe kuda-to  podevalas', i eto bylo k
luchshemu: ya s udivleniem obnaruzhil, chto spat'  mne vse-taki  hochetsya - kto by
mog  podumat'!  Navernoe,   voskreshenie  iz  mertvyh  -   v  vysshej  stepeni
utomitel'naya procedura...
     Menya razbudilo  nevesomoe  prikosnovenie  Dzhinna. Sudya  po  vsemu,  mne
udalos' prospat' sovsem nemnogo: tak skverno ya sebya davno ne chuvstvoval!
     - Prosti, chto  narushayu garmonichnoe techenie tvoego otdyha,  Vladyka... -
Vysokoparno nachal on.
     - Ladno, chego tam. - Vzdohnul ya. - Ty pojmal moego nedobrozhelatelya?
     - Snachala pojmal, potom upustil. - Vzdohnul Dzhinn. -  |to sushchestvo - ne
iz  teh kogo  mozhno  podolgu  uderzhivat'  v  plenu. U nego  est'  osobyj dar
uskol'zat'... No ya ne zrya potratil vremya: teper' ya znayu ee nastoyashchee imya.
     - Imenno "ee"? - Udivlenno utochnil ya.
     - Da. |tot  duh  obladaet zhenskoj sushchnost'yu.  -  Kivnul Dzhinn. - Imej v
vidu: eto ochen' vazhno  dlya  nas - znat' ee imya, Vladyka. V moem rasporyazhenii
est' odno zaklinanie, dostatochno mogushchestvennoe, chtoby podchinit' kogo ugodno
-  pravda,  kogda  rech'  idet  o dostojnom protivnike, ono  dejstvuet  ochen'
nedolgo. I ya  upotrebil vsyu  svoyu silu, chtoby uznat'  ee  imya.  Takogo  roda
znanie  neredko  daet   vlast',   dostatochnuyu,   chtoby   ogradit'  sebya   ot
bespokojstva, prichinyaemogo sushchestvami vrode nashej gost'i.
     -  Pravda? - Zainteresovalsya ya. - I kak zhe ee zovut, etu baryshnyu?  Mne,
pozhaluj, sleduet eto znat': vse-taki my celovalis'...
     -  Ee  imya  Uishtosiuatl'.  -   Dzhinn  proiznes  etu  abrakadabru  ochen'
otchetlivo, pochti po  slogam - chtoby ya  kak sleduet  usvoil siyu informaciyu. V
nedrah  moej pamyati chto-to vyalo zavorochalos'. A cherez neskol'ko  sekund menya
po-nastoyashchemu osenilo.  YA podskochil na  posteli  i pobedonosno ustavilsya  na
Dzhinna.
     - Slushaj, paren'! Ty mozhesh' dobyt' dlya menya knigu, esli ya skazhu tebe ee
nazvanie?
     - Razumeetsya,  Vladyka. Bylo by stranno, esli by  ya ne  mog  dobyt' dlya
tebya  kakuyu-to  knigu:  ot  deshevoj  broshyurki  do  redkogo svitka  iz  davno
sgorevshej  Aleksandrijskoj  biblioteki,  eto  ochen'  legko.  -  Golos Dzhinna
pokazalsya mne slegka obizhennym.
     - Togda  dobud' mne "|nciklopediyu mifov". -  Poprosil  ya.  - |to  takoj
tolstyj  dvuhtomnik  v chernom pereplete.  I eshche stakan  apel'sinovogo soka i
horoshij kofe so slivkami - esli uzh ya vse ravno prosnulsya...
     CHerez neskol'ko minut ya  malen'kimi glotkami pil  prohladnyj kislovatyj
sok  i toroplivo  listal  tolstennyj  tom, pridavivshij moi koleni  - strashno
podumat', chto kniga mozhet byt' takoj tyazheloj!
     - Vot! - Torzhestvenno ob®yavil ya. - Tak ono i est'! Tom vtoroj, stranica
546. CHitaem: "Uishtosiuatl', v  mifologii actekov boginya soli i solenyh vod".
Aga, to-to ona byla takaya solenaya! "Starshaya sestra  boga dozhdya Tlaloka. Odin
iz  istochnikov  nazyvaet  ee  zhenoj boga  smerti  Miktlantekutli.  Schitalas'
pokrovitel'nicej rasputstva". - Na etom meste ya neuderzhimo rashohotalsya.
     -  Esli kogda-nibud' vstretish' boga  smerti  Miktlantekutli, nepremenno
soobshchi emu o nedostojnom povedenii ego suprugi! Sramota kakaya: ob etom uzhe v
knizhkah pishut! - Veselo skazal ya Dzhinnu.
     -  Horosho, ya nepremenno soobshchu emu, Vladyka. -  Flegmatichno  soglasilsya
Dzhinn. |to tol'ko podlilo masla v ogon' moego vesel'ya.
     -  Ladno,  -  otsmeyavshis', vzdohnul ya, - indejskie bogi vyshli na  tropu
vojny -  eto  nado  zhe! Vprochem, allah s  nej, s  etoj krovozhadnoj baryshnej!
Volnovat'sya  budem,  kogda  u  menya  v  zapase  ostanetsya  poslednyaya  dyuzhina
zhiznej... A chto kasaetsya kofe, mozhesh' vylit' ego v blizhajshij unitaz, radost'
moya. YA peredumal. Luchshe poprobuyu pospat': kogda eshche dovedetsya!
     -  Tebe  sleduet naslazhdat'sya otdyhom v te redkie minuty,  kogda sud'ba
etomu ne prepyatstvuet. - Vazhno podtverdil Dzhinn.

     Na  rassvete  ya pokinul pochti pustuyu  prohladnuyu  peshcheru,  vydolblennuyu
kogda-to,   celuyu  vechnost'  nazad  v  tverdom  tele  stolovoj  gory.  Afina
gostepriimno predlozhila mne schitat' etu  noru  svoej  -  v nevynosimo zharkuyu
letnyuyu  noch'  pochti  tri goda nazad,  kogda menya  vpervye  posetilo  zhelanie
pokinut' Asgard i  provedat'  nashih  budushchih soyuznikov. Ona  pochemu-to srazu
ponyala,  chto  ya  ostanus'  s  nimi  nadolgo  -  ran'she,  chem  ya  sam  prinyal
okonchatel'noe  reshenie.  Teper'-to ya  znayu,  chto zaderzhus' zdes'  ne  prosto
"nadolgo", a navsegda - po krajnej mere, do samogo konca...
     YA  tak  i  ne  somknul glaz  etoj noch'yu:  ne  mog  zasnut'. Prezhde son,
prinosyashchij  pokoj  slabym  lyudyam,  voobshche  byl  mne  nevedom,  kak i  prochim
bessmertnym,  no teper'  na  moyu  dolyu  vse  chashche vypadaet zybkaya poludrema,
opasnyj  smerdyashchij privkus nebytiya pochti kazhduyu noch' ostaetsya na moih gubah.
CHto kasaetsya Olimpijcev, oni uzhe davno spyat po nocham, kak samye obyknovennye
lyudi. Ih eto ne slishkom trevozhit, no mne kazhetsya nedobrym predznamenovaniem.
Lyudi ne zrya nazyvayut son "malen'koj smert'yu" - komu i  znat', kak ne im! - i
esli uzh eta samaya  "malen'kaya smert'" teper' vlastna nad nami, ne predveshchaet
li eto skoruyu potehu dlya nastoyashchej Pozhiratel'nicy ploti?...
     YA  otvyazal ot poyasa malen'kij kiset iz  chernoj kozhi.  Vremya sdelalo  ee
pochti prozrachnoj: eta veshch' sluzhila mne ne men'she dyuzhiny stoletij, a  mozhet i
bol'she - chestno govorya, ya uzhe  davno brezglivo otkazalsya ot soblazna sveryat'
svoyu  zhizn'  s chelovecheskimi  kalendaryami, hotya  ponachalu  eto kazalos'  mne
zabavnoj  igroj - odnoj iz  mnogih igr, pridumannyh lyud'mi slovno special'no
mne na potehu... V kisete dremali moi runy, dvadcat' pyat' dragocennyh plodov
moej sobstvennoj davnishnej sdelki so smert'yu. S  vozrastom ya vse chashche dumayu,
chto mne prishlos' zaplatit' nepomernuyu cenu za pustyachnuyu, v sushchnosti, dobychu!
Vprochem, ne v moih silah izmenit' proshloe, a sobytiya poslednih let pokazali,
chto izmenit' budushchee, skoree  vsego, tozhe ne  v moih silah... Mysli  ob etom
zastavlyayut  menya  skripet'  zubami ot gneva: prezhde mne nikogda ne sluchalos'
priznavat'sya sebe, chto sushchestvuet nechto takoe, nad chem  ya  ne imeyu vlasti! YA
nemnogo poderzhal kiset na  ladoni, ostorozhno pogladil  vethuyu  kozhu, berezhno
razvyazal styagivayushchij ego shnurok.
     Kogda-to  neopisuemo davno,  kogda  ispeshchrennye  tainstvennymi  znakami
temnye  sherohovatye  kostochki  sladkih  oranzhevyh plodov, proizrastayushchih pod
goryachim solncem, vdaleke ot surovoj severnoj zemli, kotoruyu ya privyk schitat'
svoej votchinoj, tol'ko-tol'ko popali mne v ruki, ya kazhdyj svoj den' nachinal,
laskovo   vzveshivaya   etot   meshochek  na  ladoni.  Naugad   dostaval  ottuda
odnu-edinstvennuyu kostochku  i molcha vsmatrivalsya v svetlye  carapiny  na  ee
poverhnosti, potemnevshej ot vremeni i moej sobstvennoj krovi, s naslazhdeniem
oshchushchal, kak menya perepolnyaet holodnaya,  pronzitel'naya, ni s chem ne sravnimaya
yasnost', bezzhalostnaya, kak smert', v ob®yatiyah kotoroj ya dobyl svoi  strannye
talismany... |to bylo slavnoe vremya  - u menya imelis' otvety na vse voprosy,
dazhe na  te, kotorye ya tak i ne sumel sformulirovat'. Pod chernoj kozhej moego
zavetnogo kiseta zamanchivo shurshala istina, da ya i sam byl Istinoj - v pervoj
i  edinstvennoj  instancii,  i  ploho  prihodilos'  tomu, kto  smel  v  etom
usomnit'sya!
     |to proshlo, kak vse prohodilo v moej peremenchivoj zhizni. Dolgoe vremya u
menya vovse ne bylo voprosov, na kotorye  mne mogli by potrebovat'sya kakie-to
otvety - ni te, kotorye mozhno sformulirovat' s pomoshch'yu slov,  ni bezmolvnye,
bespokojno vzdragivayushchie v samoj  glubine  soznaniya. I  tol'ko  kogda  stalo
yasno, chto konec, v kotoryj bol'shinstvo  iz nas ne verilo  vovse, oshelomlyayushche
blizok,  ya snova  vspomnil o svoih malen'kih mudryh  sovetchikah. Teper'  moya
ruka  vzvolnovanno  vzdragivala  vsyakij  raz,  kogda  ya izvlekal  iz  kiseta
odnu-edinstvennuyu runu, mozhno bylo podumat',  chto  ya bol'she ne velichajshij iz
teh, kogo nazyvayut bogami, a  obyknovennyj smertnyj, nichtozhnyj  chelovechishko,
kotoromu poschastlivilos' priobshchit'sya  k drevnej tajne, pozvolyayushchej zaglyanut'
v budushchee... ili  dazhe sotvorit' eto samoe budushchee, nechayanno privorozhit' ego
v  tot kratkij mig, kogda holodok oslepitel'noj yasnosti  shchekochet zatylok,  i
uzhe ne imeet znacheniya, ch'ya ruka dostaet runu naugad iz nepronicaemoj temnoty
kiseta,  poskol'ku  vse  sushchestva ravny pered nastoyashchim  chudom - asy,  lyudi,
tursy, karly  i prochie  bespokojnye  tvari...  A  kogda  ya  pokinul  Asgard,
podgonyaemyj upryamstvom,  otchayaniem i nadezhdoj  - uskol'znul ottuda, ni s kem
ne poproshchavshis', tol'ko potomu, chto ni v odnom  iz mnogochislennyh prorochestv
ne bylo skazano, chto ya postuplyu takim obrazom nakanune poslednej bitvy,  i ya
s veselym otchayaniem  obrechennogo  vdrug  reshil, chto  v moih silah  povernut'
koleso  sud'by,   vosprepyatstvovat'  prednachertannomu  hodu  veshchej!  -  runy
ostalis'  edinstvennym,  chto svyazyvalo  menya  s moim  sobstvennym proshlym, i
zaodno  poslednim  neoproverzhimym  svidetel'stvom  moej  byloj  bezgranichnoj
vlasti nad istonchivshimisya nityami, iz kotoryh sotkana zhizn'...
     V eti  smutnye dni  nakanune konca  ya  obrashchalsya k runam  otnyud' ne dlya
togo,  chtoby  v  ocherednoj raz upit'sya  sobstvennoj  siloj  - eti schastlivye
vremena  minovali bezvozvratno. Teper' ya smirenno obrashchalsya k nim za sovetom
- i, chego greha tait', za  nadezhdoj. No  nadezhda mne poka ne ulybalas'. Den'
za  dnem ya dostaval iz  meshochka  odnu i tu zhe  runu, i  sodrogalsya ot takogo
zloveshchego postoyanstva.

     Isa - odna iz treh velikih Run Promedleniya, glubokaya rovnaya carapina na
temnoj poverhnosti abrikosovoj  kostochki. "Led ochen' holoden,  on prozrachen,
kak steklo, on siyaet na solnce, kotoroe dolzhno dolgo svetit' prezhde, chem led
rastaet", - eti slova kogda-to proiznesli  moi sobstvennye mertvye guby, i s
teh por prostaya vertikal'naya  chertochka  - runa po imeni Isa - stala simvolom
inercii,  prekrashcheniya   aktivnosti,   vynuzhdennogo   ozhidaniya  blagopriyatnoj
situacii...  YA  chuvstvoval,  kak  eta  proklyataya  ledyanaya  runa  bezdejstviya
zabiraet moyu silu - kaplya po kaple. I vse zhe kazhdoe utro ya nachinal s gadaniya
-  v  eti dni ya na sobstvennom opyte ponyal,  chto takoe nadezhda. YA nuzhdalsya v
nadezhde - kak ni unizitel'no eto zvuchit...
     Moi pal'cy nasharili v temnote runu, prednaznachennuyu mne na segodnya. Ona
byla oshchutimo teplee prochih - ya by ne smog oshibit'sya, dazhe esli by zahotel. YA
polozhil kostochku  na zemlyu, nemnogo pomedlil i nakonec posmotrel na nee: chto
zhe segodnya? Celoe mgnovenie ya byl absolyutno schastliv. Ne Isa, bol'she ne ona!
Nakonec-to  chto-to drugoe. Neskol'ko glubokih carapin  na temnoj poverhnosti
obrazovyvali  znak,  nemnogo  pohozhij  na  bukvu N  iz  azbuki,  pridumannoj
pustogolovymi romejcami.

     "Hagal! - Oshelomlenno prosheptal ya.  - Klyanus' vsemi svoimi imenami, eto
Hagal! Poslannik  peremen,  neukrotimaya  energiya  smetayushchaya  vse  v  nikuda,
razrushayushchaya vse vokrug. Grad, chto prihodit s  nebes i,  rasseivaemyj vetrom,
prevrashchaetsya v chistuyu vodu..." YA umolk, poskol'ku sila runy perepolnila menya
do kraev. V eto mgnovenie ya, kazhetsya, uzhe znal, chto nas ozhidaet  -  i u menya
ne bylo nikakih vozrazhenij protiv takoj sud'by!
     - O, nash Odin uzhe na nogah, bodryj, kak fallos satira! Tak i znala, chto
zastanu tebya zdes': kak podobaet privetstvovat' gryadushchij den' velichajshemu iz
geroev, esli ne sidya na kortochkah na zadnem dvore! - Nasmeshlivyj golos Afiny
vernul menya k dejstvitel'nosti. |to byl ee nastoyashchij golos, da i oblik Afiny
byl takim, kakim emu i polagalos' byt' - na moj vzglyad, sovershennym. Sudya po
vsemu, ona prosto ne uspela napyalit' na sebya nepriglyadnoe telo kakogo-nibud'
ocherednogo  chelovecheskogo kumira.  YA  tak obradovalsya  ee poyavleniyu, chto  ne
rasserdilsya na ee nepochtitel'nyj ton. YA  hotel tut zhe vylozhit' ej vse, o chem
tol'ko chto uznal, poskol'ku v zhizni kazhdogo sluchayutsya  mgnoveniya, kogda dazhe
samaya sokrovennaya tajna ne mozhet uderzhat'sya v prorehe rta - i obnaruzhil, chto
u  menya  net podhodyashchih  slov.  Vse zhe ya popytalsya skazat'  ej  o  tom,  chto
gryadushchie  razrusheniya,  deskat',  prihodyat ne  iz  "niotkuda", a  iz  nekoego
tainstvennogo mesta,  skrytogo v potaennoj glubine nas  samih, i chto bitva s
sud'boj  mozhet prinesti  tol'ko pechal'...  YA serdito  umolk,  poskol'ku  uzhe
nichego  tolkom ne pomnil. Da ono i k luchshemu: ya vsegda priderzhivalsya mneniya,
chto ni odnu tajnu ne sleduet delit' na dvoih! Afina nedoumenno ustavilas' na
menya.
     -  CHto  ty govorish',  Odin? Pri  chem zdes' kakaya-to  "bitva s sud'boj"?
Kto-to ubil Dionisa etoj noch'yu, zdes', na moej ambe - predstavlyaesh'?
     "Nu i pes s  nim", - chut' bylo  ne skazal ya.  Vprochem, sekundoj pozzhe ya
reshil, chto takoe  isklyuchitel'noe  sobytie kak  gibel'  odnogo iz bessmertnyh
zasluzhivaet moego vnimaniya i sprosil: - Kogda eto sluchilos'?
     - Govoryu zhe tebe, chto etoj noch'yu...  I znaesh', chto samoe strannoe?  Moi
Hraniteli nikogo  ne uchuyali. Poverit' ne mogu: do sih  por oni kazalis'  mne
bezuprechnymi strazhami!  Idem,  so  mnoj, Igg.  Mozhet byt', hot'  ty  smozhesh'
razobrat'sya. Ty zhe u nas hitroumnyj...
     - Idem. - YA podnyalsya s zemli i edva uderzhalsya na  nogah: v moe koleno s
razbega  utknulas'  glupaya  morda ogromnoj  neuklyuzhej  sobaki  -  odnogo  iz
Lyubimcev. Pes  pribezhal  syuda vsled za svoej  hozyajkoj  i teper'  bestolkovo
krutilsya u  nas pod  nogami.  Vse  oni,  Lyubimcy - sovershenno neupravlyaemye,
bespokojnye i ne slishkom  razumnye sushchestva, no etot pes byl  chem-to iz ryada
von vyhodyashchim!
     - Otojdi ot menya, volchij korm!  -  Ryavknul ya. - Da ne mel'teshi ty, pishcha
seroj opory vsadnic mraka!
     Afina uhvatila svoego psa za  ogromnoe  uho i koe-kak ottashchila  ego  ot
menya.
     - Ne bud' s nim strog, Odin. - Myagko skazala ona. - U etogo sushchestva ne
bylo ni edinogo shansa kogda-nibud' stat' zhivym, i vse-taki ya vdohnula v nego
zhizn'  i  silu.  Neudivitel'no,  chto  on  vse  vremya prebyvaet  v  sostoyanii
nepreryvnogo voshishcheniya!
     -  A ya  nichemu ne udivlyayus'.  Prosto  proshu  ego ne skakat'  u menya pod
nogami. - Provorchal ya. - Terpet' ne mogu, kogda menya pytayutsya svalit' s nog!
     - Ladno, idem,  posmotrish' na  Dionisa.  - Vzdohnula ona. - Komu  moglo
prijti v golovu, chto ego sleduet ubit'? On byl takoj bezobidnyj...
     - "Bezobidnyj"?! - Usmehnulsya ya. - Nu-nu...
     -  Po  sravneniyu  s  nami,  konechno.  -  Afina  pozhala  plechami.  -  Ne
prikidyvajsya, Igg. Ty otlichno ponimaesh', chto ya imeyu v vidu.
     YA zadumchivo kivnul. Bezobidnym ya  by ego, pozhaluj, ne nazval, no Dionis
byl samym spokojnym i druzhelyubnym iz Olimpijcev. Slavnyj on byl paren', etot
Dionis! Slishkom slavnyj i ne slishkom udachlivyj  - po krajnej mere, dlya togo,
kto nazyvaet sebya odnim iz bogov... K tomu zhe, chuvstvovalas' v nem  kakaya-to
strannaya, pochti chelovecheskaya  bespomoshchnost' - ona vsegda  tailas'  v zelenoj
glubine ego veselyh glaz... Do sih por ya byl uveren, chto nikto krome menya ne
zamechaet etogo ego iz®yana!
     Dionis lezhal v uglu spal'ni, otvedennoj emu  dlya nochlega. Komnata nichem
ne otlichalas' ot moej: pestryj kover  na polu, uzkoe lozhe v centre i bol'shoj
blestyashchij yashchik naprotiv lozha, Afina  nazyvaet  ego "televizorom" - kakaya  zhe
komnata v  zhilishche Olimpijca mozhet  obojtis' bez etoj  chelovecheskoj  igrushki,
daruyushchej  glupye,  utomitel'nye,  no,  po  edinodushnomu  mneniyu  Olimpijcev,
zanimatel'nye sny nayavu!
     - Posmotri, Votan. CHto eto? Ty kogda-nibud' videl takoe  oruzhie? - Tiho
skazala  Afina.  Ona  stoyala  v  izgolov'e  mertvogo  Dionisa i  vnimatel'no
rassmatrivala  ego  perepachkannoe krov'yu  lico.  Krov' byla  tak  pohozha  na
chelovecheskuyu,  chto mne prishlos'  borot'sya s  ocherednym pristupom bessil'nogo
gneva.  Ochevidno,   Olimpijcy   dejstvitel'no   ponemnogu   prevrashchalis'   v
obyknovennyh  lyudej  - i kuda bystree,  chem hotelos'  by...  Mne  ostavalos'
tol'ko molit'sya, chtoby menya minovala  takaya sud'ba,  luchshe uzh umeret' ran'she
sroka! No komu, interesno, mozhet molit'sya sam Odin? Razve  chto samomu sebe -
ne sbrendivshemu zhe Zevsu, v konce koncov...
     YA snachala ne ponyal,  na  chto pokazyvaet Afina i voprositel'no ustavilsya
na  krovavoe mesivo  pod  shapkoj  sputannyh  svetlyh  kudrej.  Tol'ko  cherez
neskol'ko  sekund  ya uvidel,  chto iz  glaznic Dionisa torchat  kakie-to uzkie
derevyannye predmety. YA  vydernul odin iz rany i vnimatel'no ego oglyadel. |to
bylo  nebol'shoe   vereteno   -  ochen'  strannoj   konstrukcii,   ispeshchrennoe
zamyslovatymi uzorami, ne pohozhimi na  uzory, kotorye mne dovodilos'  videt'
na predmetah, izgotovlennyh lyud'mi, ili bogami. No eto bylo imenno vereteno,
nikakih somnenij!
     - Vidish'? - YA pokazal ego Afine. Ona kivnula.
     -  ZHenskoe  oruzhie. -  Mrachno  skazala  ona.  - Mne  kak-to  dovodilos'
slyshat', chto razgnevannaya zhenshchina  sposobna prevratit' v smertonosnoe oruzhie
vse,  chto  pod  ruku  podvernetsya.  Do  sih  por  ya  schitala  eto  nekotorym
preuvelicheniem. Vyhodit, ya oshibalas' - kto by mog podumat'!
     - A otkuda on voobshche zdes'  vzyalsya? - Sprosil ya. -  Vchera vecherom u nas
ne bylo gostej.
     - U menya, a ne "u nas". - Surovo popravila Afina. YA nahmurilsya. Ona uzhe
ne vpervye nevezhlivo napominala mne o tom, chto ya zdes' - vsego lish' gost'. V
takie  mgnoveniya mne ochen' hochetsya  navsegda pokinut'  ee ambu  - ne  prosto
ujti, a ischeznut',  ostaviv  za soboj  sledy  iz krovi  i  pepla. No za mnoj
vsegda  vodilos' umenie  vyzhidat'  - esli ya  pochemu-to schitayu, chto  ono togo
stoit... Poetomu ya i brov'yu ne povel.
     -  Da, razumeetsya, "u tebya", a ne "u nas". Tem ne  menee,  gostej zdes'
vse-taki ne bylo.
     - On priletel ochen' pozdno, uzhe posle togo, kak ty ushel v svoyu spal'nyu.
Sovershenno  p'yanyj: chut' ne  ugrobil svoj "Foker"  pri  posadke. - Vzdohnula
Afina. - Skazal, chto  ispytyvaet potrebnost'  v  druzheskoj  besede, a na ego
ambe,  deskat', ne s kem slovom perekinut'sya.  On  zhe  tak i ne obzavelsya ni
Lyubimcami, ni Hranitelyami.  Govoril, chto  ne hochet rastrachivat' svoyu silu po
pustyakam...  vprochem, mne kazhetsya, on prosto lenilsya. CHtoby vdohnut' zhizn' v
nezhivoe sushchestvo, nado na paru chasov otstavit' v storonu butylku!
     - Da, takoj podvig emu ne po zubam. - Usmehnulsya ya. Potom  pokosilsya na
nepodvizhnoe  telo  Dionisa:  voobshche-to  schitaetsya,  chto  o  mertvyh  sleduet
govorit'  tol'ko horoshee,  no ya  nikak ne mog  privyknut'  k  mysli, chto nash
Dionis dejstvitel'no mertv,  a posemu vel sebya tak, slovno  on  prosto vypil
bol'she obychnogo. - Ladno, s etim vse yasno. A chto bylo potom?
     - Ugadaj s treh raz! - Fyrknula Afina. - Razumeetsya, ya skazala emu, chto
ne  sobirayus'  tratit' vremya na pustuyu boltovnyu s gor'kim p'yanicej, a posemu
emu sleduet  poiskat' sebe bolee  podhodyashchuyu  kompaniyu... Kogda ya  zakonchila
proiznosit'  poslednyuyu  frazu,  on uzhe  spal. Mne  prishlos'  otnesti  ego  v
spal'nyu.  Ne  ostavlyat'  zhe sobstvennogo brata  valyat'sya  na  zemle! Potom ya
otpravilas' spat'.  A  segodnya  utrom poslala  neskol'kih Lyubimcev razbudit'
moego  dorogogo gostya i  privesti ego ko mne.  CHestno  govorya,  ya sobiralas'
obstoyatel'no  ob®yasnit'  Dionisu,  posle  kakoj  po schetu chashi  vina emu  ne
sleduet  prihodit' ko mne v  gosti.  Odnim slovom, ya  planirovala nachat' eto
utro  s  horoshego skandala  - chtoby emu bol'she  nikogda v  zhizni ne prishlo v
golovu, chto  na  moej  ambe mozhno  mirno  otsypat'sya  posle  neskol'kih  let
nepreryvnogo kutezha... - Ona pechal'no usmehnulas': - Vprochem, vizity bednyagi
Dionisa nam s toboj bol'she ne ugrozhayut.  I eto pechal'no, Igg!  No zachem bylo
ego ubivat'?
     - Zachem bylo ego ubivat' - s etim voprosom my mozhem ne slishkom speshit'.
-  YA  zadumchivo krutil  v rukah okrovavlennoe  vereteno. - Menya kuda  bol'she
interesuet - kto mog  ego  ubit'? Bednyaga  Dionis dejstvitel'no  byl  vpolne
bezobidnym parnem i nikuda ne godnym protivnikom... No  on  byl bessmertnym,
kak i my s toboj, Nike.
     -  |to  popravimo, kak  vidish'.  -  Hmuro skazala ona. - Nikakie my  ne
bessmertnye, Igg. Prosto my chut' menee  smertny, chem  lyudi. Sovsem nemnogo -
stoilo li podnimat' iz-za etogo takoj shum!
     "Nu, polozhim,  na tvoem meste,  ya by govoril tol'ko o  sebe!" - Serdito
podumal ya, no vsluh  skazal lish':  - Kak  by  tam  ni bylo,  no  ty  i  sama
ponimaesh', chto v etom mire ne  tak  uzh mnogo sushchestv, sposobnyh ubit' odnogo
iz nas.
     - Ne tak  uzh mnogo, verno... No lyuboj iz nas mog by ubit' Dionisa, esli
by ochen' postaralsya. Vo vsyakom sluchae, ty tochno smog by. I ya  tozhe. No ya ego
ne ubivala.
     -  Mozhesh' sebe  predstavit', ya tozhe  ego  ne ubival. - YA  serdito pozhal
plechami.  - Dazhe esli by ya vdrug reshil porazmyat'sya, ya by nachal ne s Dionisa.
I ne v tvoem dome, mozhesh' mne poverit'!
     -  Spasibo. - Suho  kivnula ona. - YA znayu, chto  eto  ne ty, Igg. Ty vsyu
noch' byl v svoih pokoyah, a potom vyshel i srazu otpravilsya vo dvor, ne zahodya
v drugie pomeshcheniya. Moi  Hraniteli sledili za  toboj. Oni vsegda  sledyat  za
toboj, ty uzh izvini!
     - Nu da, a zachem oni eshche nuzhny!  - Ravnodushno soglasilsya ya. -  Na tvoem
meste ya by i sam otdal prikaz sledit' za takim gostem, chto v etom strannogo?
     - YA rada, chto moi slova ne prichinili tebe obidu. -  Ulybnulas' Afina. -
YA pochti doveryayu tebe,  Odin, vo vsyakom  sluchae, bol'she, chem  komu  by  to ni
bylo, no ya, znaesh' li, privykla ne doveryat' nikomu krome sebya...
     - I eto pravil'no.  - YA snova pokazal ej vereteno. -  Ty nikogda ego ne
videla ran'she, Nike? Mozhet byt' u kogo-to iz tvoih Hranitelej?
     - Ni u kogo iz  moih  Hranitelej net  nichego  podobnogo. -  Ona eshche raz
posmotrela na  vereteno i pokachala golovoj. - YA nikogda ne videla  etu veshch'.
Skazhu  bol'she: ya voobshche  nikogda  ne videla takih vereten.  Ne dumayu,  chto ya
smogla by im pol'zovat'sya.
     - A ty umeesh' pryast'?  - Nasmeshlivo sprosil ya. - Nikogda ne videl  tebya
za etoj rabotoj!
     - Razumeetsya, - holodno  otvetila ona, - ya terpet'  ee ne mogu.  Tem ne
menee, ya  umeyu pryast', i  tkat' tozhe.  V svoe vremya mne dovelos' nauchit'sya i
bolee bespoleznym veshcham... Vo vsyakom sluchae, ya sovershenno  uverena,  chto eto
vereteno ne prinadlezhit nikomu  iz nashih. Ono izgotovleno  daleko otsyuda,  k
tomu zhe - rukami, kotorye privykli dvigat'sya nemnogo  ne tak,  kak moi ruki.
Sovsem chuzhaya veshch'.
     - Interesno... Na  izdeliya moih lyudej ono tozhe ne pohozhe. Ladno, teper'
skazhi mne vot  chto.  Kak  moglo poluchit'sya,  chto  tvoi  Hraniteli  nikogo ne
uchuyali?
     - Vot etogo ya  sama ne mogu ponyat'. - Vzdohnula Afina. -  Moi Hraniteli
uchuyali  by kogo  ugodno,  do  sih por ya byla sovershenno uverena, chto ni odno
sushchestvo, kem by  ono ni bylo, ne smozhet vojti syuda i ostat'sya nezamechennym.
Tut nikakoe mogushchestvo ne pomozhet!
     - Ty ne preuvelichivaesh' dostoinstva svoih slug? - Sprosil ya. - Vse-taki
kto-to zdes' pobyval. Ne dumayu, chto Dionis ubil sebya samostoyatel'no...
     - Ob etom i rechi byt' ne mozhet. - Soglasilas' ona.
     -  Poluchaetsya,  chto  ubijca  voznik  iz  nebytiya, pryamo zdes',  v  etoj
komnate, sdelal svoe delo i snova ischez? - Nasmeshlivo podytozhil ya.
     - Poluchaetsya. -  Rasteryanno kivnula Afina. - Nikomu iz nashih eto ne pod
silu. A ty mog by?
     - Kogda-to  mog. No ne sejchas. Teper' eto ne po plechu stariku  Odinu. -
Voobshche-to, ya byl sovershenno  uveren, chto i sejchas vpolne sposoben poyavit'sya,
gde  sochtu nuzhnym,  i  ischeznut'  otkuda ugodno,  esli  pozhelayu -  no  zachem
otkryvat' svoi karty tomu, kto neosmotritel'no gotov poverit' tebe na slovo?
Poetomu ya pechal'no dobavil: - Sila ponemnogu uhodit ot menya, Pallada. Dumayu,
eto ne tol'ko moya problema...
     - Ne tol'ko. - |hom  povtorila ona. -  Mne nado rasskazat' ostal'nym  o
tom, chto sluchilos'.  Prijdetsya letet'  k  Zevsu: spyatil on tam, ili  net, no
vse-taki on - nash s Dionisom otec i voobshche samyj  starshij. Schitaetsya, chto na
nem vse derzhitsya... Sostavish' mne kompaniyu?
     - Razumeetsya. A chto my  budem delat' s Dionisom? Kak  vy horonite svoih
mertvyh?
     - Da, eto vopros... - Rasteryanno otkliknulas' Afina. - Vidish'  li, Igg,
do sih  por nikto iz nas  ne umiral.  A kogda umirali nashi  rodichi  iz chisla
lyudej,  my  ne  prepyatstvovali  ih domochadcam  postupat'  v  sootvetstvii  s
tradiciyami.  Neskol'ko  raz  sluchalos', chto  Zevs  zabiral  svoih  detej  ot
smertnyh zhenshchin na Olimp i vozvrashchal im zhizn'. Vprochem, emu uzhe davno ne  po
plechu  takie chudesa...  No takogo, chtoby umer odin  iz  nas, eshche  nikogda ne
bylo!
     - CHto zh, znachit do  sih por vam vezlo. Mne odnazhdy prishlos'  pohoronit'
svoego  syna  -  a  ved'  on  byl rozhden  takoj zhe, kak  ya,  a  ne  smertnoj
zhenshchinoj!...  Ladno,  ne  stoit  slishkom  dolgo  razdumyvat'  o  pogrebenii.
Mertvomu  vse ravno.  Poetomu  s  nim sleduet postupit'  tak, kak eto udobno
zhivym.
     S etimi slovami ya vzyalsya za mech i reshitel'no nachertil v vozduhe siyayushchij
zigzag.

     - Delaj  svoe  delo,  Soulu! -  Velel ya rune.  Ona  poslushno  vspyhnula
oslepitel'no-belym ognem, cherez mgnovenie tak zhe velikolepno zasiyalo  i telo
Dionisa.  CHerez  neskol'ko sekund ot  nego ne  ostalos'  nichego: runa  Soulu
szhigaet, ne ostavlyaya pepla. - On horosho ushel. - Odobritel'no zametil ya.
     - Nikto ne znaet. - Zadumchivo skazala Afina. - Mozhet byt', mertvecam ne
nravitsya sgorat' -  dazhe  v  tvoem volshebnom ogne,  prosto  my ne  slyshim ih
protestov...
     - Gluposti! Mertvye kotorym poschastlivilos' ujti otsyuda cherez te dveri,
kotorye  otkryvaet  ogon',  nikogda  ne  zhaluyutsya,  chto im  ustroili  plohie
pohorony. Pozhaluj, im dejstvitel'no vse ravno. - Skazal ya. Mne ne ponravilsya
ee nedoverchivyj vzglyad, i ya dobavil: - Ne zabyvaj: kogda ya govoryu o mertvyh,
ya znayu, chto govoryu!
     -  Da, dejstvitel'no.  -  Ravnodushno soglasilas'  ona.  -  Ty  ved',  v
sushchnosti, takoj zhe stervyatnik, kak nash Gades, ya vse vremya zabyvayu...
     Mne  ne  slishkom  ponravilis'  ee  slova: terpet' ne mogu, kogda menya s
kem-to sravnivayut!  YA nahmurilsya, no  promolchal. Ne  ssorit'sya zhe sejchas  po
pustyakam! Vprochem, Afine eshche i ne takoe moglo  by sojti s ruk: ya zaranee byl
gotov prostit' ej vse, chto ugodno, dazhe ne trebuya izvinenij, i voobshche nichego
ne trebuya... Kogda ya dumayu o  tom, kak blizko podpustil etu serookuyu  devu k
svoemu mertvomu serdcu, menya razbirayut somneniya: a uzh ne opoila  li ona menya
kakim-nibud'  koldovskim zel'em? CHego  ne  sdelaesh',  chtoby obespechit'  sebe
nadezhnogo soyuznika nakanune pervoj i poslednej nastoyashchej vojny!
     Uzhe  v  nebe, kogda  poslushnyj ee vole letatel'nyj  apparat nes nas nad
nizkimi utrennimi oblakami,  Afina vdrug reshila, chto ej sleduet izvinit'sya -
nechasto v ee golovu prihodyat stol' razumnye mysli!
     -  Mezhdu prochim, tebe  ne sleduet obizhat'sya,  kogda ya sravnivayu  tebya s
Aidom.  - Tiho skazala ona.  - V  konce koncov, on - samyj mogushchestvennyj iz
nas... Vo vsyakom sluchae, Aid - edinstvennyj, kto do sih por vyzyvaet u  menya
robost'. Tak chto mozhesh' rascenivat' kak pohvalu.
     - Mogu. - Suho soglasilsya ya. - No ne budu: zachem mne pustaya  pohvala? A
s chego ty reshila, chto ya obizhayus'?
     -  YA ne  reshila,  ya  pochuvstvovala.  Ne  serdis' na moyu  boltovnyu, Igg,
nikakie vy  ne stervyatniki - ni ty, ni Aid. YA skazala, ne podumav. - Ona  na
sekundu  obernulas'  ko  mne,  ya  uspel  razglyadet'  na ee  prekrasnom  lice
vinovatuyu  ulybku.  |to bylo chto-to noven'koe:  do sih por ya ne predpolagal,
chto eta seroglazaya sposobna priznavat' sobstvennye oshibki! Razumeetsya, ya tut
zhe  zaulybalsya,  kak  bezusyj  yunec.  Kazhetsya,  nakanune  konca ya  ponemnogu
utrachival  ne  tol'ko  svoe  znamenitoe  mogushchestvo,  no  i  svoyu  ne  menee
znamenituyu mudrost'!
     Na ambe, kotoruyu zanimal Zevs, bylo shumno i lyudno - kak  vsegda.  Odnih
tol'ko domochadcev iz smertnyh  u  nego bylo neskol'ko desyatkov, o Lyubimcah i
Hranitelyah ya uzhe ne govoryu: ih  i  soschitat'-to nevozmozhno!  Podozrevayu, chto
etot  groznyj  Vsederzhitel'  bol'she  vsego  na  svete  boyalsya  obyknovennogo
odinochestva. Afina vyskochila iz samoleta, edva dozhdavshis', kogda on kosnetsya
zemli.
     - I ty zdes', Musaget? - Udivlenno  sprosila ona, obrashchayas'  k vysokomu
zagorelomu krasavchiku s tomnymi  glazami i bezvol'nym,  kak u  izbalovannogo
rebenka,  rtom  - i kak tol'ko muzhchina, rozhdennyj dlya  bitv, mozhet pozvolit'
sebe vyglyadet' takim obrazom, vot chego ya nikogda ne pojmu!
     - Ne ugadala, Pallada. YA ne Apollon, ya - Ares. - Obizhenno vozrazil tot.
Nu da, eto  byla  nastoyashchaya komediya,  uzhe uspevshaya vsem podnadoest': eti dva
durnya uzhe davno  vser'ez sostyazalis' za pravo obladat' oblikom, v svoe vremya
prinadlezhavshem kakomu-to znamenitomu pevcu i zhenskomu lyubimcu. Naskol'ko mne
bylo  izvestno,  v  zatyanuvshejsya svare  v konce  koncov pobedil  Apollon. On
zayavil,  chto  sam  yavlyaetsya  pevcom,  a  posemu i sporit' ne  o chem:  kesaryu
kesarevo, i vse v takom duhe.
     - Ares? Vot eto da! Ty  vse-taki ugovoril  Apollona ustupit' tebe oblik
|lvisa? - Veselo sprosila Afina. - CHto ty emu poobeshchal? CHto bol'she ne budesh'
pytat'sya pet' v ego prisutstvii?
     - YA ego ne ugovarival.  - Usmehnulsya Ares. -  I uzh tem bolee  nichego ne
obeshchal. YA prosto reshil,  chto budu prinimat' etot oblik, kogda mne vzbredet v
golovu,  a  Apollonu prijdetsya  s  etim  smirit'sya  -  poskol'ku  on vryad li
prevzojdet menya v drake.
     - Zametno, chto  nashe vremya podhodit k  koncu.  Moguchie muzhi upodobilis'
nerazumnym  mladencam! -  Nasmeshlivo vzdohnula Afina. -  Naprasno vy oba tak
ceplyaetes' za etot oblik.  Poprobovali by chto-to bolee original'noe!  Ty byl
chudo kak horosh, Mars, kogda  primeryal na sebya telo  toj belokuroj krasotki -
kak ee zvali? - nu da, Merilin! CHto  kasaetsya Apollona, on prekrasen v lyuboj
upakovke, esli ee  golosovye  svyazki sootvetstvuyut ego  potrebnostyam...  A s
chego  eto  ty vdrug reshil  navestit' Zevsa, Arej? Naskol'ko  ya  znayu, vy  ne
ochen'-to ladili v poslednee vremya.
     - I ne tol'ko v poslednee  vremya.  -  Hmyknul tot. - A kto s nim ladit,
skazhi mne na milost'?! No  na moej  ambe proizoshlo nechto  chrezvychajnoe. Menya
pytalis'  ubit' na rassvete. I ya podumal,  chto Zevs dolzhen ob etom  znat'. V
konce koncov...
     -  Tebya  pytalis' ubit'?  -  Vstrevozhenno peresprosila Afina. - Kto eto
byl, Ares?
     - Ponyatiya ne imeyu. - On pozhal plechami. - Bylo temno, ya tol'ko prosnulsya
i  edva uspel soobrazit', chto proishodit.  Tak chto ya ego ne razglyadyval, ya s
nim dralsya. Mogu skazat' odno: do sih por  mne nikogda  ne prihodilos' imet'
delo  s  takim ser'eznym protivnikom.  |to byl  kto-to ochen' strannyj. Ochen'
mogushchestvennyj, no dazhe ne v etom delo. Kakoj-to sovsem drugoj.
     - Kto-to chuzhoj, da?
     On molcha kivnul.
     - A Hraniteli? - Upavshim golosom sprosila Afina. - Oni ego propustili?
     -  Oni ego ne uchuyali, nikchemnye bezdel'niki. - Serdito skazal Ares. - YA
hotel bylo vykinut' ih na ulicu, vseh do edinogo, no potom reshil, chto pervyj
prostupok zasluzhivaet snishozhdeniya.
     - U  nego,  chasom,  ne  bylo pri sebe takogo oruzhiya? - YA pokazal  Aresu
malen'koe vereteno, temnoe ot krovi Dionisa.
     - Vse shutish', Odin? - Nastorozhenno hmyknul on. Aresu vse vremya kazhetsya,
chto ya nad  nim posmeivayus'. Voobshche-to, eto ne tak uzh daleko  ot  istiny,  no
sejchas-to ya i ne dumal shutit'!
     - On  ne shutit. - Vzdohnula Afina. |tu pryalku my tol'ko chto izvlekli iz
glaza mertvogo Dionisa.
     - "Mertvogo"? - Izumlenno peresprosil Ares. - Kak eto mozhet byt'?
     - Dionis  nocheval na moej ambe. Segodnya utrom  my  nashli ego mertvym. -
Lakonichno soobshchila Afina. - Tak chto Igg i ne dumal shutit'.
     - Ploho delo. - Rasteryanno skazal Ares. -  Mne i v golovu ne prihodilo,
chto kto-to iz nas mozhet otpravit'sya k Aidu eshche do nachala poslednej bitvy!
     -  Da, nichego horoshego.  - Soglasilas' Afina. - Ladno, davaj  zajdem  k
Zevsu. V lyubom sluchae, my za tem i pribyli.
     Domochadcy Zevsa  popytalis'  bylo  sygrat' s nami v  svoyu lyubimuyu igru:
nachali  bormotat',  chto my  dolzhny "zapisat'sya  na  priem" i togda, deskat',
Vsederzhitel' rassmotrit nashu  pros'bu i vozmozhno  soglasitsya prinyat'  nas "v
budushchem mesyace".
     -  Otojdite, smertnye,  i molite svoego pokrovitelya  Zevsa,  chtoby ya ne
razgnevalas'.  -  Nebrezhno otmahnulas' Afina.  |togo  okazalos'  dostatochno:
nasmert' perepugannye  smerdy molcha rasstupilis' pered nami. Kak tol'ko zhivy
ostalis'!  Afina umeet pri sluchae  grozno  sverknut'  ochami, etogo  u nee ne
otnimesh'!  My  zashagali  po  dlinnomu  koridoru.  Nelepye sozdaniya,  zevsovy
Lyubimcy  s  ispugannym  bormotaniem  razbegalis'  po  uglam.  Mnogochislennye
Hraniteli  pochtitel'no  uskol'zali  v  ten': oni ne  byli sposobny zaderzhat'
samuyu  mogushchestvennuyu iz detej  Zevsa, a uzh menya -  i  podavno! Da oni i  ne
pytalis'.  Edinstvennoe,  chto mogli sdelat' Hraniteli - predupredit'  svoego
hozyaina o nashem vizite.  Ono  i  neploho:  vo vsyakom sluchae, nam ne prishlos'
siloj podnimat' ego s lozha!
     -  S kakoj stati  vam prishlo  v golovu,  chto vam pozvoleno  lishat' menya
pokoya, deti? Neuzheli soskuchilis'? - Surovo sprosil Zevs. Potom uvidel menya i
pospeshno  postaralsya  pridat' svoemu licu privetlivoe vyrazhenie. On vyglyadel
zaspannym,  no nelepyj  oblik gruznogo  chernobrovogo  starca,  kotoryj, esli
verit' bednyage Dionisu, v svoe vremya prinadlezhal kakomu-to russkomu konungu,
uzhe byl  pri nem  - spal on  v takom vide, chto li? Telo  vyglyadelo pomyatym i
neuhozhennym,  slovno  ono  bylo  zasalennoj  domashnej rubahoj,  davnym-davno
pozabyvshej, kak vyglyadyat ruki userdnoj prachki.
     -  O, i ty zdes', Odin? Privetstvuyu tebya. Nachinayu dumat', chto proizoshlo
nechto ser'eznoe, esli uzh i ty ko mne pozhaloval. - Zevs userdno staralsya byt'
vezhlivym. Do sih  por ya tol'ko  odnazhdy byl ego gostem  - v tot samyj  den',
kogda okonchatel'no reshil pokinut' Asgard i prisoedinit'sya  k Olimpijcam.  My
oba pochti  ponravilis'  drug  drugu - rovno  nastol'ko,  chto ne sgovarivayas'
reshili videt'sya porezhe, chtoby ne isportit' dobrye otnosheniya.  Polagayu, Zevsu
bylo dovol'no trudno smirit'sya s prisutstviem kogo-to bolee mogushchestvennogo,
chem  on  sam.  Dumayu, moe poyavlenie serdi Olimpijcev stalo dlya nego dovol'no
nepriyatnym  syurprizom,  hotya  on  prekrasno   ponimal,  chto  ves'ma  polezno
zapoluchit' takogo soyuznika, kak  ya. Mne byli ponyatny ego chuvstva, i  do  sih
por ya ne  stremilsya  dosazhdat'  Zevsu svoim obshchestvom: nichego ne  mozhet byt'
huzhe, chem dva konunga na odnoj zemle!
     - Dionis  mertv, Zevs.  - Negromko  skazala  Afina. - Ego  ubil  kto-to
chuzhoj. I eshche kto-to chuzhoj pytalsya ubit' Aresa.
     - U nego nichego ne  vyshlo, ya  pravil'no  ponyal?  -  Usmehnulsya Zevs.  -
Kstati, dorogaya, ya uzhe govoril tebe, chto predpochitayu imya YUpiter?
     - Dionis mertv. - Nastojchivo povtorila Afina.
     - Ty eto uzhe govorila. - Suho zametil Zevs. - A chego ty  zhdesh' ot menya,
devochka? Slez  i  prochih sputnikov skorbi? Iz menya  plohaya plakal'shchica. Esli
hochesh' uznat', kak  proshlo ego puteshestvie v  carstvo mertvyh, navesti Aida.
Dumayu, Odin  s udovol'stviem sostavit  tebe kompaniyu. YA nahmurilsya:  s kakoj
eto stati Zevs pozvolyaet sebe predskazyvat' moi postupki!?
     -  Navestit' Aida - i  eto vse, chto ty mozhesh' mne posovetovat', Zevs? -
Gor'ko sprosila  Afina. - Opomnis'! Poslednyaya  bitva eshche ne nachalas', a  nas
uzhe ubivayut. Ty dolzhen chto-to predprinyat'.
     - Davaj  ya sam budu  reshat', chto ya  dolzhen delat', ladno?  - Nahmurilsya
Zevs. On na sekundu otvernulsya, a kogda snova  obratil k nam  svoe lico, eto
byl  do   sih  por  neznakomyj  mne  groznyj  lik  togo,  kto  nazyval  sebya
Vsederzhitelem - smertel'no ustalyj,  no vse eshche ustrashayushchij. Vprochem, sejchas
on ne sobiralsya nikogo  ustrashat' -  da  i  vryad li  u nego  vyshlo by chto-to
putnoe iz takoj zatei!
     - YA  nichego ne  mogu sdelat' s etoj  bedoj,  Pallada. Vo vsyakom sluchae,
poka ne mogu. - Neozhidanno pechal'no priznalsya Zevs. - Schastlivye  dni, kogda
mne bylo  vedomo vse, chto  proishodit pod nebesnym svodom, davno minovali...
Tak chto tebe i vpred' prijdetsya v odinochku bit'sya so svoimi  vragami,  Mars.
Esli ty  smozhesh' vzyat' v plen togo,  kto  budet posyagat'  na tvoyu zhizn', eto
mozhet spasti  vseh  ostal'nyh, tak  chto  rasstarajsya. No  na  moyu pomoshch'  ne
nadejsya: ya  ne stanu ustraivat' zasadu na  nevedomyh ubijc v  tvoej spal'ne,
dazhe esli eto otdalit konec mira na neskol'ko tysyacheletij... A ty,  Pallada,
navesti Aida.  Esli Dionis  dejstvitel'no  mertv,  Aid smozhet ustroit'  vashe
svidanie, ty zhe znaesh': radi tebya moj brat gotov sovershit' lyuboe chudo! Pust'
Dionis   rasskazhet  tebe,   kak   on   umiral:   vozmozhno,  on  nauchit   nas
ostorozhnosti...  YA proshu tebya,  Odin, byt' ej  horoshim sputnikom.  V Carstve
Mertvyh ty pochti doma, v otlichie ot vseh nas.
     - |to pravda. - Vse  eshche serdito soglasilsya ya. - Ladno, Zevs, ya provozhu
ee  k vashemu Aidu. Mne i  samomu  lyubopytno poglyadet', kuda popadayut te, dlya
kogo zakryty dveri Val'gally.
     - Spasibo. -  Zevs  dejstvitel'no staralsya byt' vezhlivym,  a  ved'  dlya
prirozhdennyh vlastitelej vrode  nas s nim,  eto nelegkoe ispytanie! -  Kogda
budete znat' bol'she,  chem sejchas, vozvrashchajtes' ko mne,  i  my podumaem, chto
delat'  dal'she.  A teper'  pozvol'te  mne  ostat'sya  odnomu.  YA  pomnyu,  chto
nedostojno  prenebregat'  zakonami  gostepriimstva,  no  vashi  ugryumye  lica
sokrashchayut chislo dnej,  otvedennyh  mne na etoj prekrasnoj zemle - a ih i bez
togo ostalos' nemnogo...
     - Ladno. - Kivnula Afina. - Po krajnej mere, ty dal mne ne samyj hudshij
sovet.  -  Ona obernulas'  ko mne. - Ne  obizhajsya na Zevsa,  Vidur. Nam vsem
tyazhelo  v  poslednee  vremya,  i  u  kazhdogo   svoj  sposob  oblegchit'   svoe
sushchestvovanie.
     - YA i ne dumal obizhat'sya. - Velikodushno skazal ya. - Poshli otsyuda.
     I tut  Ares, oshelomlenno  promolchavshij vse  eto vremya, nakonec  sozrel,
chtoby proiznesti rech'.
     - YA  ne  nuzhdayus' v tvoej pomoshchi,  Zevs!  -  Zayavil on,  gordo sverknuv
glazami. - No zhelanie otsidet'sya na svoej ambe, poka nas ubivayut poodinochke,
pokroet tebya vechnym pozorom!
     Zevs  serdito nahmuril  neopisuemye  brovi russkogo konunga -  ya  i  ne
zametil, kogda on uspel vernut' sebe etot oblik!
     - Idem, Ares. - SHepnula Afina. - Tol'ko ssor nam sejchas ne hvatalo!
     -  YA  ne...  -  Dogovorit'  emu  ne udalos'. YA ponyal, chto  mne  sleduet
vmeshat'sya:  ya chuvstvoval, chto  Zevs prilagaet kolossal'nye usiliya, chtoby  ne
vspylit', i ego mozhno  bylo  ponyat'! YA molcha polozhil ruku na  plecho  Aresa i
poshel k vyhodu.  Razumeetsya, on posledoval za mnoj bez dal'nejshih vozrazhenij
- po krajnej mere, na  eto moego mogushchestva poka eshche hvatalo! YA otpustil ego
plecho  tol'ko  togda, kogda prohladnye  koridory zevsovyh vladenij  ostalis'
pozadi,   i  goryachie  luchi  utrennego   solnca  zastavili  nas  podslepovato
prishchurit'sya.
     - CHtoby  tebya Cerber sozhral, Odin! - Vozmushchenno  zavopil Ares. - CHto ty
sebe pozvolyaesh'?
     Na mgnovenie  ya pozvolil svoim istinnym  chuvstvam otrazit'sya  na  lice.
|togo okazalos' dostatochno: Ares umolk i ugryumo ustavilsya v zemlyu.
     -  Ochen'   svoevremennoe  pozhelanie   -  esli  uchest'  predstoyashchee  nam
puteshestvie! - Neveselo  usmehnulas' Afina. - Spasibo na dobrom slove, Arej.
A tebe ne kazhetsya, chto Har tol'ko  chto velikodushno spas tvoi ushi  ot horoshej
trepki?
     |to uzhe byl  perebor: bezusoe  lico  |lvisa nachalo bagrovet', poskol'ku
vsya goryachaya krov', begushchaya po zhilam skorogo na ssoru Aresa, v odno mgnovenie
prilila k ego bujnoj golove.
     -  Ne nuzhno serdit'sya, druzhishche.  - Myagko - a kak  eshche govorit'  s  etim
durnem?!  - skazal ya.  -  Ni na  Afinu,  ni  na menya,  ni na  Zevsa.  Sejchas
dejstvitel'no plohoe vremya dlya ssor. Samoe chto ni na est' nepodhodyashchee...
     - Ladno. - Ugryumo kivnul on. Ego lico postepenno priobretalo normal'nyj
cvet. Nado otdat' emu dolzhnoe: on ostyl udivitel'no bystro!

     - Mne hotelos' by, chtoby ty soglasilsya prinyat' moyu pomoshch'. - YA staralsya
vybrat'  pravil'nyj ton, chtoby nam s Afinoj  ne  prishlos' zanovo uspokaivat'
etogo mal'chishku.
     - Mne  ne nuzhna pomoshch'.  - Serdito burknul Ares. - Neuzheli  ty dumaesh',
chto kto-to mozhet prevzojti menya v boyu?
     -  Vozmozhno, ty prav, i v otkrytom boyu tebe dejstvitel'no net ravnyh! -
YA reshil chto mne  ne stoit gromoglasno zayavlyat'  o  tom, chto ya  mog by bystro
razveyat' ego samouverennost' odnoj horoshej zatreshchinoj. - No nash tainstvennyj
vrag predpochitaet napadat'  na  spyashchih.  Ty  ved' sam govoril,  chto na  tebya
napali, kogda ty spal. I Dionisa ubili, ne potrudivshis' razbudit'. A u vashih
Hranitelej  ne  hvataet  sily, chtoby uchuyat' ubijcu - kem by on ni  byl. Tebya
ved'  ne  predupredili,  chto  v dome vrag. I Hraniteli Afiny tozhe ne podnyali
trevogu. Tak chto na nih rasschityvat' ne prihoditsya.
     - Tvoya pravda. - Neohotno soglasilsya on. - I chto ty predlagaesh'?
     -  YA pozovu  val'kirij. V  konce koncov, v  poslednee vremya oni grustyat
ottogo, chto ya prenebregayu ih pomoshch'yu. Prikazhu im ostavat'sya ryadom s toboj do
teh por, poka my ne vernemsya. A tam vidno budet.
     - Kogo eto ty sobiraesh'sya zvat'? - Vorchlivo sprosil Ares.
     -  Prekrasnyh  dev,  Arej.  Takih prekrasnyh,  chto  ty glazam svoim  ne
poverish'. - Ulybnulsya ya. - I takih groznyh voitel'nic, chto dazhe nasha Pallada
ostalas' by imi dovol'na.
     - Pravda? - Udivlenno sprosila Afina.
     - Rano ili  pozdno  ty sama uvidish' ih v  dele.  - YA reshil, chto nemnogo
lesti ne  povredit i  dobavil:  -  Do  vstrechi s toboj ya schital, chto  im net
ravnyh ni v odnom iz mirov!
     -  Prekrasnye  voitel'nicy  v  moej  spal'ne  -  eto zvuchit neploho!  -
Uhmyl'nulsya Ares.
     -  Tol'ko ne vzdumaj  trebovat'  ot nih  lyubvi, geroj! Esli  ty  budesh'
slishkom nastojchiv, dlya tebya poslednyaya bitva nachnetsya segodnya zhe. Moi devochki
ochen' ne lyubyat dokuchlivyh lyubeznikov.
     - Surovye severnye nravy! Mozhno podumat', nuzhna mne ih lyubov'... - Ares
chut' ne lopnul ot zlosti.
     - Zato oni budut  horoshimi pomoshchnicami, esli  tvoj  tainstvennyj ubijca
reshit nanesti tebe eshche odin  vizit. Po krajnej mere, smozhesh' spat' spokojno.
-  Mirolyubivo  zakonchil ya.  - Dumayu, nam  sleduet otpravit'sya na tvoyu  ambu,
Ares. Zevs budet schastliv, esli my otsyuda uberemsya, ya polagayu.
     - Ladno. - Hmuro kivnul Ares. - Sledujte za moim Mstitelem.
     -  Vse-taki  ego "|vendzher"  - ochen'  horoshij  samolet.  -  Mechtatel'no
protyanula Afina, nablyudaya, kak muskulistoe telo Aresa skrylos'  v kabine.  -
No  s  moim  malen'kim  Bristolem  nikto ne sravnitsya!  - Schastlivym golosom
otchayanno vlyublennoj zhenshchiny dobavila ona.
     -  Nu  davaj,  vyzyvaj svoih prekrasnyh  voitel'nic,  Odin.  - Vorchlivo
skazal Ares, kogda my blagopoluchno prizemlilis' na nebol'shoj rovnoj ploshchadke
na  vershine  oblyubovannoj  im  stolovoj  gory.  YA  kivnul  i  oglyadelsya. Mne
trebovalos'  nenadolgo  uedinit'sya:  est'  veshchi,  kotorye  ne  terpyat chuzhogo
prisutstviya.
     -  ZHdite  menya  zdes'.  - Skazal  ya,  pochti  begom  ustremlyayas' k uzkoj
tropinke, kotoraya uvodila kuda-to vniz -  ya byl sovershenno uveren, chto najdu
tam horoshee  ukromnoe mestechko. YA uslyshal, kak Ares sprashivaet Afinu:  "Kuda
poneslo etogo odnoglazogo?" - i ee  spokojnyj otvet:  "Tuda,  gde net nas  s
toboj."
     YA  vernulsya  k nim  cherez chetvert'  chasa. Za eto vremya ya uspel prizvat'
svoih  vernyh  pomoshchnic.  YA  vyzval  srazu shesteryh  val'kirij: inogda luchshe
nemnogo peregnut' palku. Moi prekrasnye devy yavilis' mgnovenno - kazhetsya, ih
sila otnyud' ne  ubyvala nakanune konca! YA schel eto dobrym predznamenovaniem.
Ih  lica  pokazalis'  mne  neumestno  schastlivymi  - esli  uchest'  pechal'nye
obstoyatel'stva  nashego  nyneshnego  sushchestvovaniya.  YA  vkratce  obrisoval  im
situaciyu i  velel  zashchishchat'  Aresa  ot lyubogo, kto yavitsya  za  ego  golovoj.
Val'kirii vostorzhenno zakivali. Oni byli neskazanno rady,  chto  ya nakonec-to
snova otdayu im prikazy, kak v starye dobrye vremena.
     - Poznakom'tes' s moimi novymi druz'yami, milye. - Skazal ya im, ukazyvaya
na hmurogo  Aresa i napustivshuyu na  sebya maksimal'no groznyj vid Afinu. - Ne
budu  lishnij raz oglashat' vsluh ih imena: vam  i bez togo  vedomy  prozvaniya
vseh, kto hot' raz bral v ruki oruzhie.
     - A tvoi druz'ya -  voistinu velichajshie iz asov groma sechi, Otec Bitv. -
Uvazhitel'no  zametila  Skegul'  - samaya  razgovorchivaya  iz moih groznyh dev.
Ostal'nye pyatero molcha kivnuli.
     -  Eshche  by!  -  Avtoritetno  podtverdil  ya.  -  |ti rebyata -  takoe  zhe
voploshchenie samogo  Duha  bitvy,  kak i my  s vami.  - Mne  pokazalos', chto i
Aresu, i Afine bylo ves'ma priyatno slushat' nashu besedu. Vo vsyakom sluchae, na
ih  licah  poyavilos' vpolne druzhelyubnoe vyrazhenie. Ares  dazhe  nachal  chto-to
govorit'  naschet bol'shih  zapasov nektara  v  ego zakromah. Delo yavno  shlo k
bol'shoj pirushke:  vse-taki  vsem Olimpijcam  -  krome,  razve chto,  Zevsa! -
inogda byvaet prisushche blagorodnoe chuvstvo gostepriimstva.
     - Pozhaluj,  my ne mozhem prinyat' tvoe velikodushnoe predlozhenie,  Ares. -
Vezhlivo otkazalas' Afina. - Nam predstoit dolgij put'.
     -  Nu  da, s nebes - pod zemlyu. - Ponimayushche kivnul on. - Pozhaluj,  ya ne
stanu  lukavit' i predlagat' vam sebya v kachestve sputnika.  U menya tut takie
gost'i... Da i, skazat' po pravde, bluzhdaniya v carstve Aida mne ne po dushe.
     - Mne tozhe. - Mrachno soglasilas' Afina.
     - Ne zabud'te vzyat'  s soboj den'gi  dlya Harona.  - Sochuvstvenno skazal
Ares. - |tot skupec skoree pozvolit vam sebya ubit', chem sdvinet s mesta svoyu
lodchonku, poka ne poluchit, chto emu prichitaetsya. A peresekat' Stiks vplav'...
Dumayu, eto dazhe vam s Odinom ne pod silu!
     - Tut  ty  oshibaesh'sya.  -  Usmehnulsya  ya. - Vprochem, zaplatit' vse-taki
proshche. Kogda eto ya zhalel serebro?! Spasibo, chto napomnil.
     -  Tebe izvesten korotkij  put' v  carstvo Aida,  Igg?  -  Nereshitel'no
sprosila Afina, kogda ee krylatyj lyubimec otorvalsya ot zemli.
     - Izvesten. - Usmehnulsya ya. -  Mne izvesten samyj korotkij put',  Nike.
No tebe on ne ponravitsya.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - Nastorozhenno peresprosila ona.
     - Sama ne dogadyvaesh'sya? Dlya togo,  chtoby popast' v  mir mertvyh, nuzhno
prosto  umeret' samomu.  - Hmyknul ya. -  YA  uzhe ne raz hodil etim putem -  i
vsyakij raz vozvrashchalsya. No ya ne nastaivayu na svoem predlozhenii.
     -  Edinstvennyj  vhod v carstvo  Aida,  kotoryj mne  izvesten, dovol'no
daleko otsyuda. -  Suho  skazala  ona.  - Dumayu, nam  prijdetsya letet'  chasov
dvadcat', esli ne bol'she. No vybirat' ne prihoditsya...

     Kogda  ya  prosnulsya,  bylo  uzhe daleko za  polden'.  "Kakoj  ya vse-taki
zasonya, uzhas! - Veselo podumal  ya. - S menya, pozhaluj, stanetsya prospat' dazhe
etu  samuyu  "poslednyuyu  bitvu", radi  kotoroj menya  sdelali  takim  "bol'shim
nachal'nikom" - vot  smehu budet!" Potom  ya uvidel  ryadom so  svoej  podushkoj
tolstennyj  dvuhtomnik  "|nciklopedii  mifov"  s  zakladkoj  na  bukve  "U",
vspomnil zhutkovatye sobytiya minuvshej nochi i tut zhe obnaruzhil parochku koshek v
rajone  svoego serdca. Oni skrebli  moyu mnogostradal'nuyu  myshcu, ne pokladaya
lapok.
     -  S takimi strastnymi indejskimi baryshnyami nikakogo zapasa  zhiznej  ne
hvatit! - Mrachno skazal ya, obrashchayas' k potolku.
     -  Ty  zval menya,  Vladyka?  - V  moem  izgolov'e  kolyhnulos'  oblachko
serebristogo  tumana.   CHerez   neskol'ko  sekund   Dzhinn   materializovalsya
nastol'ko, chtoby odarit' menya snishoditel'noj ulybkoj mudrogo dyadyushki.

     -  Da net,  vrode by  ne  zval. - CHestno priznalsya  ya.  - No vse  ravno
horosho, chto ty zdes'.  Vsyu zhizn' mechtal popadat' pryamo iz posteli v vannuyu -
bez vsyakih tam zanudnyh bluzhdanij po koridoram. |to vozmozhno?

     -  Proshche  prostogo!  -  Optimisticheski  zayavil Dzhinn. CHerez  sekundu  ya
obnaruzhil svoe telo v teploj aromatnoj vode. Pod  opekoj  Dzhinna zhizn' stala
nastol'ko  prostoj  i  priyatnoj,  chto  menya  podmyvalo   tiho  zahryukat'  ot
udovol'stviya.
     CHerez polchasa ya sidel na trave, v teni  raskidistogo dereva neizvestnoj
mne porody i pytalsya taktichno ob®yasnit' Dzhinnu, chto ego predstavleniya o tom,
kakoe kolichestvo pishchi mne trebuetsya na zavtrak, ves'ma daleki ot real'nosti:
togo,  chto on  izvlek iz  nebytiya, s lihvoj hvatilo by na dyuzhinu ogolodavshih
molotobojcev.
     - Problemy voznikayut  kogda edy  slishkom  malo,  Vladyka. -  Bezzabotno
vozrazil on. - Slishkom mnogo edy - eto ne problema, mozhesh' mne poverit'!
     -  A ty sam ne budesh' est'?  -  Sprosil ya, izvlekaya  iz sundukov  svoej
pamyati skudnye  svedeniya o fiziologii dzhinnov, pocherpnutye  isklyuchitel'no iz
arabskih skazok. K moemu udivleniyu, Dzhinn pozhal prizrachnymi plechami.
     -  Kak pozhelaesh', Vladyka. YA  mogu stoletiyami  obhodit'sya bez  pishchi, no
vpolne sposoben sostavit' kompaniyu tomu, kto v nej nuzhdaetsya. Mne vse ravno.
     -  Nu, esli  ty  sposoben ne  tol'ko sostavit'  mne kompaniyu,  a eshche  i
poluchit' ot etogo udovol'stvie, prisoedinyajsya. - Obradovalsya ya.
     - Slushayu i  povinuyus'!  - V  intonaciyah Dzhinna to i delo proskal'zyvala
sovershenno bozhestvennaya ironiya, i mne  eto nravilos' - dazhe bol'she,  chem vse
ostal'noe. Vse-taki horoshij sobesednik - eto velichajshaya roskosh', nedostupnaya
bol'shinstvu sushchestv, rodivshihsya pod etim nebom, kakimi by vazhnymi  personami
oni  ne byli.  A  horoshij sobesednik, na moj vkus,  sovershenno nemyslim  bez
loshadinoj  dozy  ironii,   kakovoj  po  moemu  glubokomu  ubezhdeniyu,  dolzhna
pripravlyat'sya kazhdaya vtoraya fraza - kak minimum!
     Dzhinn tem vremenem nachal sgushchat'sya - ne znayu, kak eshche mozhno opisat' to,
chto  s  nim  proishodilo.  On  zdorovo  umen'shilsya  -  pochti  do  normal'nyh
chelovecheskih  razmerov. V  to  zhe vremya,  ego telo stalo bolee material'nym.
Teper'  on pochti nichem  ne  otlichalsya ot cheloveka:  simpatichnyj britogolovyj
dyad'ka  srednih  let,  odetyj   v  kakoj-to  neopisuemyj  kisejnyj  balahon,
ochertaniya kotorogo ostavalis' neopredelennymi, kak kluby tumana.
     - Zdorovo! - Odobritel'no skazal ya. - Sovsem nastoyashchij!
     - YA vsegda  nastoyashchij, Vladyka. Neuzheli ty dumal, chto do sih por ya tebe
prosto mereshchilsya? - Usmehnulsya Dzhinn, usazhivayas' ryadom  so mnoj. Posle etogo
nachalis' nastoyashchie chudesa: etot potryasayushchij  paren' za polchasa raspravilsya s
goroj  prodovol'stviya,  kolichestvo  kotorogo  sovsem  nedavno  kazalos'  mne
sovershenno neumestnym.  YA  naslazhdalsya etim  redkostnym zrelishchem  i  skromno
pohrustyval kakim-to pechen'em: moj appetit po  utram vsegda ostavlyaet zhelat'
luchshego - v polnom soglasii s zavetami prosveshchennyh dietologov.
     -  Navernoe mne nado prinimat'sya za delo, da? -  Pechal'no  sprosil  ya u
Dzhinna, kogda prishlo schastlivoe vremya pervoj chashki voshititel'nogo utrennego
kofe.
     -  Tebe vidnee,  Vladyka.  -  Flegmatichno  zametil  on.  - No  po  moim
nablyudeniyam, esli  chelovek  dolgo ne  prinimaetsya za svoe  delo,  delo  samo
prinimaetsya za nego.
     -  Eshche  chego ne hvatalo! - Fyrknul ya. -  Voobshche-to  u  menya byl soblazn
ustroit' sebe  otpusk na nedel'ku... Nu da ladno, sudya po vsemu,  u menya vse
ravno nichego ne  poluchitsya. Ugryzeniya sovesti po utram,  poludennaya skuka  i
srazheniya s prekrasnymi indejskimi boginyami po  nocham - vot vse udovol'stviya,
kotorye  mne  svetyat!  CHto  zh,  v  takom  sluchae,  mne  sleduet  segodnya  zhe
otpravit'sya  na mogilu Muhammeda i zanyat'sya arheologicheskimi izyskaniyami. Ty
perenesesh' menya v Medinu? |ta pustynya  - voistinu velikolepnoe mesto, no mne
nemnogo nadoelo byt'  pervoprohodcem. I potom, ty budesh' smeyat'sya, no ya dazhe
ne znayu, v kakoj ona storone, eta chertova Medina!
     - Razumeetsya  perenesu, Vladyka.  Dlya togo  ya, sobstvenno, i sushchestvuyu,
chtoby pomogat' tebe  spravlyat'sya s melkimi  bytovymi  problemami.  -  Kivnul
Dzhinn. - Otpravish'sya tuda pryamo sejchas, ili vse-taki snachala dop'esh' kofe?
     - Razumeetsya, snachala ya dop'yu kofe. - Ulybnulsya ya. -  A potom poproshu u
tebya  eshche  odnu chashku. A potom, vozmozhno -  eshche odnu, esli razojdus'. Dumayu,
Muhammed mozhet pobyt' mertvym eshche polchasa, pravda?
     -  Dumayu,  ty  sovershenno  prav,  Vladyka.  Na  moj  vzglyad,   izlishnyaya
toroplivost'  prilichestvuet  tol'ko  zelenym  yuncam  i   lishennym   mudrosti
poloumnym starcam. - Vazhno kivnul Dzhinn,  s nasmeshlivym polupoklonom podavaya
mne vtoruyu chashku kofe.
     Vse eto bylo  horosho, no mne  tak  i  ne udalos' ostanovit' vremya. Delo
konchilos'  tem, chto ya reshitel'no otstavil v storonu  pustuyu  chashku,  nemnogo
povzdyhal i poshel  v spal'nyu  za  svoim plashchom i "|nciklopediej  mifov": mne
pokazalos',  chto  etot  istochnik znanij luchshe derzhat' pri sebe.  Po  krajnej
mere, iz  nego mozhno  bylo pocherpnut' hot' kakie-to svedeniya o  moih budushchih
soratnikah,  i  vragah,  razumeetsya! Sudya po  vsemu, v blizhajshee  vremya  mne
predstoyalo imet' delo isklyuchitel'no s mificheskimi sushchestvami...
     Nepod®emnyj  dvuhtomnik  ya  polozhil  v  sumku,  pritorochennuyu  k  sedlu
Sindbada,  potom  sam  vzgromozdilsya  na  ego  mnogostradal'nuyu  spinu.  Moj
geroicheskij verblyud muzhestvenno  sterpel  eto nadrugatel'stvo nad  osnovnymi
principami gumanizma.
     - V Medinu, Vladyka?  -  Usluzhlivym tonom  istoskovavshegosya  po  chaevym
taksista sprosil Dzhinn otkuda-to iz-za moej spiny.
     - Aga. - Vzdohnul ya. - Dostav' menya srazu na  mogilu Muhammeda. Ponyatiya
ne  imeyu, gde  ona tam nahoditsya, a mne, vrode  by, nado na  nee  nastupit'.
Vernee, eto Muhammedu nado, chtoby ya na nee nastupil...
     YA eshche ne uspel dogovorit',  a zemlya uzhe ushla iz-pod moih  nog, i voobshche
vse  kuda-to podevalos' -  pravda, vsego na mgnovenie. Potom mir vernulsya ko
mne. V etom mire pochemu-to byla  noch', temnaya i  prohladnaya,  i  ya  pochti ne
razlichal ochertanij okruzhayushchih menya predmetov.
     -  Priehali,  Vladyka.  - ZHizneradostno soobshchil Dzhinn.  - Tebe ostalos'
tol'ko speshit'sya i sdelat' neskol'ko shagov vlevo.
     Umnica Sindbad tut zhe opustilsya na zemlyu: ochevidno  on otlichno ponimal,
chto imeet delo s neopytnym sedokom, tak milo s ego storony!
     - Nalevo? - Nereshitel'no peresprosil ya, neuverenno shagnuv v temnotu.
     - Da. Eshche shag, Vladyka. Ne bojsya, ty ne spotknesh'sya.
     - Nadeyus'.  - YA sdelal eshche shag v  storonu, potom eshche odin. Zemlya nachala
drozhat' pod moimi nogami. V svoe vremya mne dovelos' perezhit' zemletryasenie -
sovsem slaben'koe, ballov pyat', ne bol'she - i ya navsegda zapomnil panicheskij
zhivotnyj  uzhas,  kotoryj ohvatil  menya v  tot moment, kogda nadezhnaya  zemnaya
tverd'   bespokojno  zashevelilas'   pod  moimi  nogami.  Vprochem,  povedenie
okruzhayushchih   dokazyvalo,   chto   moya   panika   vpolne   soglasovyvalas'   s
obshchechelovecheskimi  predstavleniyami  o  tom,  kakie  imenno  chuvstva  sleduet
ispytyvat' v takih obstoyatel'stvah.  Na etot raz moe slaboumnoe serdce  tozhe
popytalos' so vsej duri rvanut'  v pyatki  -  skazyvalas'  blagopriobretennaya
durnaya privychka. No uzhe cherez mgnovenie ya uspokoilsya - vot uzh sam ot sebya ne
ozhidal! Na smenu zakonomernomu  chelovecheskomu strahu  prishlo sladkoe chuvstvo
prichastnosti  k  proishodyashchemu. Na  etot  raz ya byl prichinoj razbushevavshejsya
stihii, a ne ee perepugannoj zhertvoj. Zemlya pod moimi nogami  pruzhinila, kak
horoshij batut, i mne eto nravilos', kto by  mog podumat'! Tolchki stanovilis'
sil'nee i  sil'nee, a potom vse zakonchilos'  -  tak  vnezapno, slovno kto-to
vsemogushchij rezko povernul vyklyuchatel', serdito vorcha: "nadoelo!"
     - Hvala  Allahu vo  vsyakom polozhenii!  -  S  chuvstvom  skazal  priyatnyj
bariton za moej spinoj. - Ty vse-taki vypolnil svoyu klyatvu, Ali!
     Belki shiroko  raspahnutyh glaz moego  novogo  znakomca yarko  blesteli v
temnote.  On  zhadno  dyshal, kak begun na  finishe,  i voshishchenno oziralsya  po
storonam. K schast'yu,  on sovershenno  ne  byl pohozh  na  ozhivshego mertveca iz
kakogo-nibud'  vtorosortnogo  uzhastika. On voobshche ne byl  pohozh  na ozhivshego
mertveca. Normal'nyj zhivoj borodatyj  dyad'ka, kazhetsya, dovol'no simpatichnyj,
nesmotrya na svoyu koshmarnuyu biografiyu. Ego lico kazalos' mne smutno znakomym.
Ono i  neudivitel'no: esli  verit'  slovam etogo  krasavchika  Allaha,  my  s
Muhammedom v  svoe vremya byli  horoshimi priyatelyami. Usiliem voli ya zagnal  v
samyj  dal'nij ugol sebya vospominaniya ob etih slavnyh  vremenah, uzhe gotovye
prorvat'  nenadezhnuyu plotinu,  vpopyhah sooruzhennuyu iz zhalkih ostatkov moego
zdravogo smysla: mne po-prezhnemu kazalos', chto eti samye vospominaniya vpolne
sposobny svesti menya  s uma,  a eto bylo  ne sovsem svoevremenno... Muhammed
tem  vremenem  grohnulsya  na  koleni,  utknulsya  lbom  v  zemlyu  i  prinyalsya
velerechivo blagodarit' moego  priyatelya Allaha. Voobshche-to,  ya mog ego ponyat':
esli  by  mne  dovelos'  voskresnut' iz  mertvyh,  ya  by  navernyaka  proyavil
nemen'shij entuziazm,  voshvalyaya vseh izvestnyh mne  bogov podryad - na vsyakij
sluchaj, poka  oni  ne peredumali! YA bespomoshchno  obernulsya.  Gde-to zdes', po
moim raschetam,  oshivalsya Dzhinn, a ya kak raz  nuzhdalsya v  ego  mudrom sovete:
tupo toptat'sya u znamenitoj grobnicy  Muhammeda mne ne ochen'-to hotelos', na
moj   vzglyad,  dlya   polnocennogo  obshcheniya  nam  s  Muhammedom   trebovalos'
kakoe-nibud' uyutnoe mestechko.  Otkuda-to iz  temnoty  vyglyanula flegmatichnaya
morda Sindbada, nad ego golovoj, slovno nekij neumestnyj nimb mercalo horosho
znakomoe serebristoe oblachko.
     - Ty zdes', dusha moya? - Na vsyakij sluchaj utochnil ya.
     - Voobshche-to ya vryad li  yavlyayus' tvoej dushoj.  - S nekotorym somneniem  v
golose vozrazil Dzhinn. - Tem ne menee, ya zdes'.
     - Mne  by hotelos', chtoby ty dostavil  nas v  kakoe-nibud'  simpatichnoe
uedinennoe mesto  - vrode togo domika, kotoryj  ty tak lyubezno soorudil  dlya
menya v pustyne.
     - My mozhem prosto vernut'sya tuda, esli pozhelaesh'. - Predlozhil Dzhinn.
     - Problema v tom, chto ya ne lyublyu vozvrashchat'sya. - Vinovato vzdohnul ya. -
Vo  vsyakom  sluchae,  tuda, otkuda  ya  ushel  v tverdoj  uverennosti, chto  eto
navsegda.
     - |to svidetel'stvuet o tvoej mudrosti, Vladyka. - Dzhinn vnezapno reshil
svalit'  menya s  nog uvesistym komplimentom, v kotorom na sej raz ne  bylo i
gramma ironii.
     - YA dumayu, tebe ne  sostavit truda soorudit' dlya  nas eshche chto-nibud'  v
takom rode? - S nadezhdoj sprosil ya.
     - Razumeetsya. - Zaveril menya Dzhinn. - A v kakom meste?
     - Da, vot eto vopros. - YA pozhal plechami. - Ponyatiya ne imeyu! Da v lyubom,
navernoe... Glavnoe, chtoby eto mesto bylo pustynnym.
     -  V  nastoyashchij  moment  pochti  vse  mesta  pod   etim  nebom  yavlyayutsya
pustynnymi.  - Ogoroshil  menya Dzhinn.  -  Ty zabyvaesh',  chto vremya zhivyh  uzhe
zakonchilos', a vremya mertvyh eshche ne nachalos'. Naskol'ko ya ponimayu, oni zhdut,
kogda ty ih pozovesh'.
     -  O gospodi! - Tiho ohnul  ya. - Tak vse uzhe sluchilos'? A  ya-to, durak,
dumal...
     - Vse uzhe sluchilos'. - Myagko podtverdil Dzhinn.
     -  YA  znayu, kuda  nam sleduet otpravit'sya.  Nash sovmestnyj put'  dolzhen
nachat'sya v  pustyne -  v tom samom meste, otkuda  nachalsya tvoj put'  ko mne.
Vsyakoe  velikoe  delo  sleduet  nachinat'  dva raza.  -  Muhammed  neozhidanno
vmeshalsya v nashu besedu. YA-to dumal, chto on  vypal  iz zhizni chasa  na dva, no
etot dyadya dovol'no shustro razdelalsya so svoimi blagodarstvennymi molitvami i
tut zhe vklyuchilsya v soveshchanie.
     - ZHelanie  klienta  dlya nas zakon! -  Elejnym golosom menedzhera srednej
ruki  progundosil ya. I obernulsya k serebristomu oblachku  -  Dzhinn  pochemu-to
uporno lenilsya prinimat' kakoj-to bolee konkretnyj oblik.
     - Znachit, nam nuzhno popast'  tuda, gde ya razvlekalsya s etoj sumasshedshej
koshkoj...  ZHal', chto  tebya so mnoj  tam ne bylo: uzh vmeste my by ej pokazali
pochem funt koshach'ego der'ma v neurozhajnyj god! A ty smozhesh' najti eto mesto?
- Ozabochenno sprosil ya Dzhinna.
     - Proshche prostogo! - Optimisticheski otozvalsya on.
     -  Nu prosto  chudo  kakoe-to! -  Rastroganno  vzdohnul ya.  Mne nachinalo
kazat'sya,  chto  moj  priyatel'  Dzhinn  byl  samym  sovershennym  sushchestvom  vo
Vselennoj!
     CHerez neskol'ko  sekund my uzhe stoyali na goryachem peske, pod raskalennym
potokom luchej  pronzitel'no belogo solnca. YA  uvidel  bol'shoj kamen' i pochti
mashinal'no na nego uselsya.  Sudya po vsemu, eto byl tot samyj kamen', sidya na
kotorom  ya zhdal  Sfinksa.  Vo vsyakom  sluchae, moya zadnica snova obradovalas'
vozmozhnosti  soprikosnut'sya s  etim voistinu sovershennym sideniem... Vse eto
bylo dovol'no stranno: my s Dzhinnom  pokinuli nashe ocharovatel'noe pristanishche
vskore posle poludnya i  srazu zhe okazalis' v Medine, no  tam pochemu-to  byla
glubokaya noch'.  A zdes', v pustyne - opyat' samyj razgar dnya, kak i polozheno.
V  to zhe  vremya,  mne  smutno  kazalos',  chto  my  nikuda  ne  otluchalis' iz
Vostochnogo  polushariya.   Po  moim   raschetam,  osnovannym  isklyuchitel'no  na
neopredelennyh  predstavleniyah o  geografii,  eta  samaya  pustynya nahodilas'
gde-to v severnoj Afrike. Vprochem, geograf iz menya tot eshche...
     - Tebya chto-to udivlyaet,  Vladyka?  - Tut zhe osvedomilsya Dzhinn. Kazhetsya,
pomimo prochih svoih  dostoinstv etot paren'  byl nadelen talantom chitat' moi
mysli - ili,  po krajnej mere,  chutko reagirovat'  na  vyrazhenie moego lica.
Vprochem, moya fizionomiya vsegda byla otkrytoj knigoj dlya vseh zhelayushchih chitat'
etu drebeden'...
     - V Medine byla noch'. - Ob®yasnil ya. - A zdes'...
     - Vo vsem  mire vocarilas' noch', Vladyka. - Udivlenno ob®yasnil Dzhinn. -
I  tol'ko v nekotoryh mestah smena dnya i nochi po-prezhnemu proishodit obychnym
obrazom.  |ta  pustynya -  odno  iz  takih  mest. Tvoej sily  hvataet,  chtoby
vdohnut' zhizn' v real'nost', zamershuyu v  ozhidanii konca. Krome tebya pod etim
nebom  est' i drugie  sushchestva, u kotoryh  hvataet mogushchestva, chtoby uvidet'
solnechnyj  voshod. No v  Medine ih  ne bylo, a  tvoj vizit  tuda byl slishkom
korotkim... Voobshche-to, ya dumal, chto ty i bez menya vse znaesh', Vladyka!
     - Nichego ya  ne znayu.  -  Vinovato vzdohnul ya. -  Po  vsemu vyhodit, chto
nichegoshen'ki! Ty ochen' razocharovan?
     - Mne nevedomo  chuvstvo razocharovaniya,  Vladyka.  -  Bezzabotno  zayavil
Dzhinn.
     - Ty ne mog  by poprosit' svoego  mogushchestvennogo slugu razbit' dlya nas
shater? - Vezhlivo osvedomilsya  Muhammed. - Nam s toboj ne prilichestvuet vesti
besedu pod otkrytym nebom.
     - Ty ne  ochen'  ogorchish'sya, esli eto budet ne sovsem shater? - Ostorozhno
sprosil ya. - V poslednee vremya ya, znaesh' li, privyk k komfortu...
     - YA  uveren,  chto  ty sdelaesh' nailuchshij vybor,  Ali. - Prochuvstvovanno
skazal on. YA obernulsya k Dzhinnu.
     -  Soorudi chto-nibud' vrode togo  domika, v kotorom my  proveli proshluyu
noch', so vsemi udobstvami, kondicionerami i tak dalee, o'kej?
     - O'kej. - Nevozmutimo otozvalsya Dzhinn.
     Nasha  s Muhammedom  delovaya beseda sostoyalas' tol'ko na  zakate:  posle
togo,  kak  etot  dyadya  priobshchilsya  k  tainstvu  gidromassazhnoj  vanny,  vse
ostal'noe utratilo dlya nego znachenie.
     - Hvala  Allahu, ya  uzhe v rayu! - Tverdo  skazal on, pogruzhayas' v tepluyu
bul'kayushchuyu  vodu.  U  menya  byli  nekotorye  somneniya kasatel'no  mesta  ego
prebyvaniya, no ya predpochel ne puskat'sya v teologicheskuyu diskussiyu.
     Poka Muhammed pleskalsya, my s  Dzhinnom korotali vremya za igroj v nardy.
U  nego dazhe hvatalo velikodushiya izredka mne poddavat'sya,  poetomu ya poluchil
nekotoroe udovol'stvie  ot  igry.  Za  polchasa  do zakata  ya  nachal  vser'ez
bespokoit'sya:  mne  prishlo  v  golovu,  chto  esli  Muhammed  zahlebnetsya  ot
svalivshegosya na nego schast'ya, mne prijdetsya vzvalit' na  sebya i ego rabotu -
v  pridachu k  svoim sobstvennym zagadochnym obyazannostyam, kotorye  ya,  chestno
govorya,  planiroval taktichno  perelozhit' na moguchie plechi etogo proroka. Tak
chto ya poshel  proverit',  ne  utonul li  on, chasom.  Muhammed sidel v vanne s
blazhennym licom slaboumnogo i  vostorzhenno hlopal ladonyami po  vode. Letyashchie
vo vse storony bryzgi, sudya po vsemu, zabavlyali ego chrezvychajno. Iz uvazheniya
k   moim  gipoteticheskim   bylym  zaslugam   on  soglasilsya  prodolzhit'  eto
intellektual'noe  zanyatie neskol'ko  pozzhe i prinyalsya  staratel'no  otzhimat'
borodu.  YA  poprosil  Dzhinna dobyt'  kakoj-nibud'  bannyj  halat  dlya nashego
dorogogo gostya.  Nado  otdat' dolzhnoe:  v krasnom  mahrovom  halate  do  pyat
Muhammed smotrelsya bolee chem impozantno. YA otvel ego v prohladnuyu prostornuyu
gostinuyu, usadil na  divan  i kratko  izlozhil sut'  predstoyashchej nam "velikoj
missii".  Mne pokazalos', chto Muhammedu  bylo absolyutno po  barabanu - kakoe
tam vojsko my dolzhny vozglavit' i kakuyu bitvu vyigrat'. ZHizn' predstavlyalas'
emu  prostoj i  prekrasnoj: on tol'ko  chto schastlivo  uskol'znul iz  ob®yatij
smerti,  gde-to  tam na nebe, po ego predstavleniyam,  vse  eshche  orudoval moj
priyatel'   Allah,  ryadom  s  nim   sidel  ya  -  tak  skazat',   "polnomochnyj
predstavitel'" etogo samogo Allaha,  tak chto vse dolzhno  bylo uladit'sya samo
soboj.   Prorok  voshishchenno   pogloshchal   raznoobraznye   produkty   pitaniya,
izvlechennye    iz   nebytiya   hozyajstvennym    Dzhinnom,   doverchivo   hlopal
mindalevidnymi   glazami   i  legkomyslenno  otmahivalsya  ot  moih   popytok
rastolkovat' emu, chto my vlipli v ser'eznuyu peredryagu -  a uzh vse  ostal'noe
chelovechestvo i podavno!  V  konce koncov ya ponyal, chto  emu luchshe vernut'sya v
vannuyu: po krajnej mere,  tam  paren' budet  schastliv, a  tolku ot  nego vse
ravno nikakogo.
     -  Skazhi  mne,  Ali,  a   v  etom  rayu  est'  gurii?   -   Nereshitel'no
pointeresovalsya Muhammed pered tem, kak snova pogruzit'sya v vodu.
     - Kto?! - Oshelomlenno peresprosil ya.
     -  Gurii.  - Nastojchivo povtoril  on.  -  Voobshche-to, v rayu  oni  dolzhny
byt'...
     - O gospodi! - YA ne znal plakat' mne, ili smeyat'sya. - YA zhe skazal tebe,
chto  eto  - ne  raj, a  prosto domik v pustyne.  Uyutnoe navazhdenie  so vsemi
udobstvami na odnu noch'. Vprochem, esli tebe tak uzh trebuyutsya gurii... Sejchas
poprobuem.
     YA  otpravilsya  v sad, gde  obnaruzhil  Dzhinna,  snova sklonivshegosya  nad
igral'noj  doskoj.  Ryadom  toptalsya  Sindbad.  CHerez  neskol'ko sekund  ya  s
suevernym uzhasom ponyal, chto Sindbad ne prosto topchetsya, a prinimaet aktivnoe
uchastie  v  igre.  Vremya ot  vremeni on  ostorozhno bral v  zuby  stakanchik s
igral'nymi kostyami,  akkuratno ego tryas, perevorachival, razglyadyval cifry, a
potom  prikasalsya vlazhnym nosom k derevyannoj figurke, kotoruyu po ego  mneniyu
sledovalo peredvinut'. Nu da, konechno! Posle togo  kak  bednyaga Dzhinn poldnya
igral  v  nardy  so  mnoj,  verblyud  vpolne  mog  pokazat'sya  emu  dostojnym
sopernikom...
     - Nash Muhammed trebuet gurij. - Soobshchil ya Dzhinnu. - Pomozhesh'?
     -  O, eto  prosto. - Dzhinn na  mgnovenie podnyal  glaza ot doski, chto-to
probormotal i snova zadumchivo  ustavilsya na igrovoe  pole. Naskol'ko  ya  mog
proanalizirovat' situaciyu, Dzhinn ponemnogu proigryval verblyudu...
     - CHto, uzhe? - Voshishchenno sprosil ya. - Nash prorok uzhe nezhitsya v ob®yatiyah
prekrasnyh dev?
     - Razumeetsya. - Flegmatichno kivnul Dzhinn. - Kstati, ya mogu okazat' tebe
takuyu  zhe  uslugu, Vladyka. Dyuzhina-drugaya  gurij vpolne pomestitsya  v  tvoej
spal'ne.
     YA udivlenno pokachal golovoj.
     - A mne-to oni zachem?
     - Strannyj  vopros. - Usmehnulsya Dzhinn.  -  Nu, skazhem  tak:  dlya togo,
chtoby ne ispytyvat' odinochestva.
     - Po  moim  nablyudeniyam, odinochestvo  takogo roda prinosit  prohladu  v
letnyuyu noch' i vozmozhnost'  svobodno razmahivat' nogami vo sne. -  Usmehnulsya
ya. - A ya kak raz ves'ma dorozhu i tem, i drugim. Tak chto ya, pozhaluj, otkazhus'
ot tvoego  lyubeznogo predlozheniya. Luchshe prosto poprobuyu vyspat'sya. CHuet  moe
serdce:  poka nash  priyatel'  Muhammed budet  sidet' v  vannoj, mne prijdetsya
pahat' za dvoih. A on budet pleskat'sya eshche tysyachu let, eto kak minimum...
     - Ty ne lyubish'  zhenshchin, Vladyka? - Ponimayushche  ulybnulsya Dzhinn.  - Tak i
skazhi. Ne hochesh' gurij - ya mogu privesti k tebe prekrasnyh yunoshej.
     - Nu da, prekrasnyh  yunoshej, sklonnyh k muzhelozhestvu, geroev znamenitoj
zagadki  Sfinksa! Zaodno, proverim  na  praktike,  naskol'ko  sootvetstvoval
istine otvet,  za  kotoryj  mne prishlos'  zaplatit'  zhizn'yu! - Fyrknul ya.  -
Rasslab'sya, dusha moya. Nichego ne nado. Muzhchin ya lyublyu eshche men'she, chem zhenshchin!
Vo vsyakom sluchae, kogda obnaruzhivayu ih pod svoim odeyalom.
     - A mozhet byt'  ty predpochitaesh' Dzhinnov? - Vstrevozhenno sprosil on.  I
tut zhe rasslabilsya: - Vprochem, ya mogu prizvat' kogo-nibud' iz svoih rodichej:
sredi nih vstrechayutsya ves'ma lyubveobil'nye...
     - Ne  nado.  -  Tverdo skazal  ya. -  Ne  nado ni  Dzhinnov,  ni domashnih
zhivotnyh, ni ptic, ni nasekomyh - nikogo!
     - Izvini, Vladyka. - Vinovato skazal  Dzhinn.  - YA ne  znal, chto ty  uzhe
nastol'ko blizok k sovershenstvu...
     - YA k nemu ne prosto blizok, ya ono i est'! - Rashohotalsya ya.
     - "Ono"? - Udivlenno peresprosil Dzhinn.
     - "Ono". - Podtverdil  ya. - V  smysle - sovershenstvo... Znaesh', mne  by
hotelos',  chtoby etoj noch'yu ty porabotal ne  sutenerom, a  ohrannikom. Vdrug
eta  solenaya  indejskaya  ledi  reshit  snova zaklyuchit'  menya v  svoi ob®yatiya.
Skol'ko by tam zhiznej ne bylo u menya v zapase, no umirat' kazhduyu  noch' - tak
my ne  dogovarivalis'! A esli ona doberetsya  do  Muhammeda, budet eshche  huzhe.
Vybrat'sya iz odnoj mogily i srazu ugodit' v druguyu - eto  kak-to chereschur! K
tomu zhe on eshche ne uspel nasladit'sya vsemi nehitrymi radostyami bytiya...
     - YA budu ohranyat' tvoj dom. -  Ser'ezno kivnul Dzhinn. - Proshloj noch'yu ya
rasteryalsya,  poskol'ku nikogda prezhde ne vstrechal tvarej vrode tvoej gost'i.
No segodnya ya budu nacheku.
     -  Vot  i slavno.  - Ulybnulsya  ya. - Togda spokojnoj nochi. U menya glaza
slipayutsya.
     Kto by mog podumat': mir,  v kotorom ya rodilsya, katilsya ko vsem chertyam,
a ya - budushchij "idejnyj vdohnovitel'" konca vremen! - spal, kak mladenec. Bez
prekrasnyh gurij i prochih izlishestv v takom rode, zato  i bez koshmarnyh snov
- skoree naoborot. Moi snovideniya byli sladkimi i ni k chemu ne obyazyvayushchimi.
Dumayu, u menya  dazhe hvatilo naglosti ulybat'sya vo  sne,  s menya  stanetsya! K
schast'yu,  za  mnoj nikto ne  podsmatrival,  dazhe  Dzhinn, kotoryj  ozabochenno
slonyalsya po sadovym dorozhkam - dlya polnogo shodstva s nochnym storozhem emu ne
hvatalo  tol'ko  tulupa i dvustvolki! - tak  chto neumestnoe  vyrazhenie  moej
fizionomii ostalos' malen'kim  sekretom,  prinadlezhashchim tol'ko mne  samomu i
vsevedushchemu Nebu nad golovoj, kotoromu, vprochem, vse po figu...
     Utrom za  zavtrakom  Muhammed  vyglyadel  nevazhno.  YA kosilsya na  nego s
nekotorym  zloradstvom,  kak  ubezhdennyj  trezvennik  vziraet  na  blizhnego,
iznemogayushchego ot  zverskogo  pohmel'ya.  Vprochem,  segodnya prorok vnimatel'no
vyslushal  moj delovoj bred,  posvyashchennyj organizacii gryadushchego apokalipsisa.
Zadumchivo  pogladil  borodu, pokival.  Moi slova po-prezhnemu ego ni kapli ne
shokirovali...  a  chem, interesno,  mozhno  shokirovat'  cheloveka, tol'ko vchera
vosstavshego iz mertvyh?!
     - Esli Allah hochet, chtoby  ya povel lyudej na poslednyuyu bitvu, znachit tak
i budet. - Lakonichno podytozhil on.
     -  Vot i slavno. - YA chuvstvoval  sebya nachinayushchim menedzherom po reklame,
tol'ko  chto umudrivshimsya vsuchit' kakoj-to  gromozdkij  zakaz  do  neprilichiya
bogatomu klientu.
     -  YA  tak blagodaren tebe, za to,  chto ty sderzhal  svoe  slovo,  Ali! -
Prochuvstvovanno skazal  Muhammed, otstaviv  v  storonu tarelku. -  Kogda  ty
obeshchal, chto vyzvolish' menya iz lyuboj  bedy, dazhe iz ob®yatij smerti, mne ochen'
hotelos' verit', no ya  vse zhe ne nadeyalsya,  chto takoe vozmozhno. Prosti menya.
Mne ne sledovalo somnevat'sya v mogushchestve Allaha, ch'ej chudotvornoj  rukoj ty
yavlyaesh'sya ot nachala vremen!
     -  Skoree  uzh  dvumya  rukami  srazu.  -  Ugryumo burknul  ya. -  I  samoe
protivnoe, chto ni odna iz etih ruk ne mozhet skrutit' kukish!
     - YA ne ponimayu tebya. - Rasteryanno skazal Muhammed.
     - I ne  nado.  Vse  ravno  ya metu chush'.  - YA  zastavil  sebya druzhelyubno
ulybnut'sya  etomu  slavnomu  dyad'ke, kotoryj  tak  trogatel'no  veril  v moyu
nepogreshimost',  chto  mne   plakat'  hotelos'!  Voobshche-to,  on  nachinal  mne
nravit'sya,  etot  naivnyj  borodach  -  nesmotrya   na  to,  chto  ego  smugloe
morshchinistoe  lico to i delo  vyzyvalo v glubine moej  pamyati smutnye obrazy,
kotorye mne uzhasno ne hotelos' voroshit'. YA prilagal chudovishchnye usiliya, chtoby
zastavit'  ih ostavat'sya smutnymi, kak trevozhnoe snovidenie,  kotoroe uhodit
proch',  poka chistish' zuby - esli,  razumeetsya, tebe  ochen' nuzhno,  chtoby ono
ushlo proch'...
     -  A  gde  vojsko,  kotorym  mne   predstoit  komandovat'?  -  Delovito
osvedomilsya  prorok. - Tebe prijdetsya  nastupat' na mogilu kazhdogo mertveca,
chtoby  vernut' ego  k  zhizni?  |to  otnimet  mnogo  vremeni,  dazhe u  takogo
mogushchestvennogo chudotvorca, kak  ty...  Ili oni  sami vosstanut  iz mogil  i
yavyatsya k nam?
     - Boyus', chto  imenno tak oni  i sdelayut,  i  menya ne sprosyat. - YA pozhal
plechami.  -  Vo vsyakom  sluchae,  u  menya takoe chuvstvo, budto vot-vot chto-to
nachnetsya. A v poslednee vremya moi predchuvstviya to i delo sbyvayutsya...
     -   Horoshaya   shutka,  Ali!  -  Neozhidanno   razveselilsya  Muhammed.   -
"Predchuvstviya", "v poslednee vremya", eto nado zhe!
     YA udivlenno  ustavilsya na nego, a potom ponyal,  pochemu on rzhet. Nu  da,
razumeetsya! Predpolagalos', chto  ya govoryu golosom  samogo Allaha,  da  eshche i
yavlyayus' "ego rukoj"  - na minutochku! - a posemu budushchee  izvestno mne nichut'
ne  huzhe,  chem  nastoyashchee.  Kak zhe,  razmechtalis'!  Vprochem,  ya  ne stal ego
razocharovyvat'. Delo  nazhivnoe,  sam razberetsya,  chto  ya  za  ptica.  Ili ne
razberetsya...  CHestno  govorya, ya  uzhe davno  ne  znayu,  chto mogu otkolot'  v
sleduyushchuyu sekundu, a uzh v poslednee vremya - i podavno!

     Sobytiya  nachali razvorachivat'sya srazu  posle  zavtraka, s pugayushchej menya
samogo  stremitel'nost'yu.   So  mnoj  vsegda  tak  byvaet:   stoit   nemnogo
rasslabit'sya,  ponadeyat'sya, chto chudesa reshili nemnogo otdohnut' ot menya, i -
hlop,  uzhe  chto-nibud'  natvoril...  Na etot  raz  ya i  sam ne zametil,  kak
rasseyanno probormotal chto-to naschet "nebol'shoj progulki", vyskol'znul v sad,
pochti begom promchalsya  po  sochnoj  gustoj  trave,  eshche  vlazhnoj ot utrennego
dozhdya,  organizovannogo na  rassvete  bezotkaznym  Dzhinnom  po  moej  lichnoj
pros'be,  a potom moi sledy, glubokie, kak  starikovskie  morshchiny,  odin  za
drugim  otpechatalis' na raskalennom barhatnom  tele pustyni, okruzhavshej nashe
ubezhishche. YA dovol'no dolgo brel kuda glaza glyadyat - voobshche-to,  nikuda oni ne
glyadeli, esli razobrat'sya...
     YA  ostanovilsya, kogda ponyal, chto mne v lico duet pronzitel'nyj holodnyj
veter, sovershenno  neumestnyj  pod etim znojnym  nebom.  Ego  ledyanye poryvy
delali  menya beskonechno  schastlivym  - mozhno  bylo podumat', chto  ya  rodilsya
tol'ko  dlya  togo, chtoby odnazhdy  vstretit'sya s  etim  neveroyatnym  severnym
vetrom, licom k licu, i vot sbylos', nakonec-to!  "Voobshche-to, chtoby  izvlech'
mertvecov iz  ih uyutnyh  mogilok, trebuetsya truba  arhangela.  -  Neozhidanno
podumal ya. - A nikakoj truby u menya net, da i kakoj iz menya trubach? Takoj zhe
hrenovyj, kak  i arhangel!"  Slovno v  otvet na moi  idiotskie  razmyshleniya,
otkuda-to  izdaleka  donessya  udivitel'no  chistyj  zvuk  -  no  ne  truby, a
saksofona,  takoe  ni  s  chem  ne sputaesh'!  Strannaya  melodiya,  izorvannaya,
muchitel'naya,  i v to zhe vremya nechelovecheski garmonichnaya  zvuchala  -  ne to v
nebesah, ne to v moem serdce. V kakoj-to moment mne vse-taki udalos' uvidet'
tonkij, slegka ssutulivshijsya siluet chernokozhego muzykanta. Kazhetsya, ego nogi
ne kasalis' zemli -  vprochem, skazat' chto-to navernyaka  bylo nevozmozhno: nas
razdelyal ne odin desyatok metrov i prozrachnaya zavesa, sotkannaya iz nevynosimo
yarkogo solnechnogo sveta i miriadov peschinok, rastrevozhennyh vetrom. "Horosho,
esli eto i est'  pokojnyj CHarli Parker - kak raz po  nemu zanyatie!" - Veselo
podumal ya. No gipnoticheskie  zvuki ego saksofona bystro razognali moi glupye
mysli, tak chto bol'she nekomu bylo lomat' golovu, pytayas' ustanovit' lichnost'
etogo neveroyatnogo "arhangela". Potom ya zakrichal, zahlebyvayas' ot vostorga -
ponyatiya  ne  imeyu, chto imenno ya vopil! Voobshche-to,  do  sih por ya  nikogda ne
ponimal lyudej, sposobnyh prijti v ekstaz na koncerte...
     |to bezobrazie prodolzhalos' dovol'no dolgo. Kogda ya nakonec opomnilsya i
zatknulsya, muzyka  uzhe  stihla, siluet  saksofonista tozhe  ischez. Na moj nos
upalo chto-to holodnoe i mokroe,  potom eshche i eshche. YA glazam svoim ne poveril:
eto  byli snezhinki. Oni lenivo kruzhilis' v  vozduhe, medlenno  opuskayas'  na
ostyvayushchij  pesok.  YA ponyal, chto smertel'no ustal: u menya dazhe ne  bylo sil,
chtoby kak sleduet udivit'sya. Poetomu ya prosto  razvernulsya  i poshel obratno,
pedantichno nastupaya  na  sobstvennye  sledy  -  eto  byl edinstvennyj sposob
vernut'sya  domoj...  esli,  konechno, ugovorit' sebya schitat', chto simpatichnoe
navazhdenie,  naspeh  sostryapannoe  Dzhinnom,  i est' moj  dom. Kogda  vdaleke
zamayachili zelenye derev'ya i krasnaya cherepichnaya  krysha nashego pristanishcha, moi
sledy okonchatel'no skrylis' pod snegom, kotoryj stanovilsya vse gushche.
     - CHto  eto, Ali? - S blagogovejnym uzhasom sprosil Muhammed. On stoyal na
granice mezhdu  sadom i  pustynej i osharashenno sozercal snegopad. Nado otdat'
dolzhnoe Dzhinnu:  na nashej  territorii pogoda ostavalas'  teploj i solnechnoj,
snegopad  ne  zatronul etot kroshechnyj ostrovok zeleni.  V otlichie  ot nashego
zhilishcha,  sneg  byl  otnyud'  ne  illyuziej. Samyj  nastoyashchij sneg,  holodnyj i
vlazhnyj  -  pozhaluj,  kuda  bolee nastoyashchij,  chem  vsya nasha  kompaniya vmeste
vzyataya...
     - |to sneg.  - Lakonichno ob®yasnil ya. - Nu da,  ty zhe ego nikogda ran'she
ne  videl...  Nichego osobennogo, obyknovennoe prirodnoe yavlenie. Hotya v etih
mestah on obychno ne idet, ravno kak i v teh, gde proshla tvoya zhizn'. V obshchem,
mozhesh' schitat', chto prosto sluchilos' eshche odno chudo.
     - Voistinu nepostizhimy deyaniya Allaha! - Rasteryanno vzdohnul Muhammed. YA
ne  stal  s  nim  sporit',  poskol'ku  chuvstvoval nepreodolimuyu  potrebnost'
ulech'sya  na travu  i zakryt'  glaza.  Temnota, kotoraya  za etim posledovala,
ustraivala menya kak nel'zya bol'she...
     YA prishel  v sebya, kogda na  moj lob opustilas' prohladnaya ruka.  Ot nee
slegka  pahlo giacintami  i  eshche  chem-to sladkim,  sovershenno  neznakomym. YA
ulybnulsya   ot  udovol'stviya  i  otkryl  glaza.  V  serom  sumerechnom  svete
prizrachnyj siluet sklonivshegosya nado mnoj Dzhinna vyglyadel osobenno effektno.
     -  Spasibo, chto razbudil.  -  Prochuvstvovanno skazal ya.  - Otrubit'sya v
sadu, na  trave, kak p'yanyj podrostok na dache u priyatelya  -  fi! Horosho hot'
etot zelenyj koshmar okazalsya  neplohim odeyalom... - YA zyabko zakutalsya v svoj
chudovishchnyj,  no chertovski  uyutnyj plashch, kotoryj postepenno  nachinal kazat'sya
mne samym rodnym sushchestvom v mire. - Skol'ko ya tut valyayus'?
     - CHasa tri. YA dazhe sobiralsya perenesti tebya v  dom, no k  tebe  prishli,
Vladyka,  tak chto prijdetsya vstavat'.  -  Soobshchil Dzhinn. Ego golos pokazalsya
mne vstrevozhennym - sovsem chut'-chut', i vse zhe eto nastorazhivalo.
     -  Kto  eto  ko  mne prishel?  -  Ozabochenno osvedomilsya ya. - Opyat'  eta
solenaya  man'yachka?  Ili  moya  podruzhka Sfinks  snova  voznikla  iz  nebytiya?
Voobshche-to ya za nimi eshche ne soskuchilsya...
     - K tebe  prishli  lyudi, Vladyka.  Mnogo  lyudej.  - Sochuvstvenno  skazal
Dzhinn. -  I  mne kazhetsya,  chto ot nih  slegka  pahnet smert'yu, sovsem kak ot
tvoego  druga  Muhammeda.  Oni okruzhili  sad, poskol'ku ne mogut  preodolet'
postavlennuyu mnoyu pregradu. |ti lyudi v odin golos utverzhdayut, chto ty sam  ih
pozval  - poslal za nimi  veter, chto-to v takom rode... YA polagayu, chto eto i
est' tvoe vojsko - eshche ne vse, konechno. Oni pribyvayut i pribyvayut.
     -  Uzhe  nachalos'?  -  Obrechenno  sprosil  ya,  rastiraya  viski  ledyanymi
konchikami pal'cev.  - Oh, nu pochemu vse proishodit tak bystro?! I chto ya budu
delat' s etim vojskom - ne predstavlyayu!
     - Ty ne lyubish' povelevat' lyud'mi, da? - Ponimayushche sprosil Dzhinn.  -  Ot
dushi sochuvstvuyu tebe, Vladyka. Vprochem,  mudrecy govoryat, chto imenno iz teh,
komu protivna vlast' nad drugimi, poluchayutsya samye luchshie praviteli.
     -  Vse  mozhet  byt'. -  S nekotorom somneniem  protyanul  ya.  Voobshche-to,
rebyata,  kotorym  v  svoe  vremya  dovelos'  porabotat' so  mnoj  v  kachestve
podchinennyh,  vryad  li  soglasilis'  by s etimi gipoteticheskimi "mudrecami":
periodicheski  ya  s udivleniem zamechal, chto  pri  moem  priblizhenii  bednyagam
uzhasno hochetsya  okazat'sya  gde-nibud'  na  drugom  krayu  Vselennoj. Stranno,
konechno - na moj vkus, ya vpolne bezobidnoe sushchestvo...
     YA podnyalsya na nogi - oni byli vatnymi i drozhali - protivnoe oshchushchenie. I
voobshche ya chuvstvoval sebya kak na tretij den' grippa, kogda samoe hudshee vrode
by uzhe  pozadi, no vam vse eshche chertovski parshivo,  i - chto osobenno uzhasno -
kazhetsya, chto teper' tak budet vsegda!
     -  A tvoego mogushchestva  hvatit,  chtoby privesti  menya  v poryadok?  -  S
nadezhdoj sprosil ya. K moemu izumleniyu, Dzhinn pechal'no pokachal golovoj.

     - Esli by ty byl  bolen,  ya by  tebya vylechil.  No ty  ne bolen.  Prosto
poteryal slishkom mnogo  sil,  kogda prizyval  k  sebe  svoe voinstvo. A ya  ne
hranitel' tvoej sily, Vladyka. Poetomu...
     - Kakoe svinstvo! - Vzdohnul ya. I pospeshno dobavil: - YA ne tebya imeyu  v
vidu,  druzhishche.  Ochevidno, ya sam durak. I  na koj mne voobshche sdalos' kogo-to
tam k sebe  prizyvat'... Ladno, chego zrya  nyt'! Nu hot' chashechka kofe u  tebya
najdetsya, nadeyus'?
     - Razumeetsya. - S oblegcheniem zaulybalsya Dzhinn. - Samogo nailuchshego!
     YA  uselsya  na  trave,  skrestiv  nogi  i  s   udovol'stviem  poproboval
soderzhimoe malen'koj farforovoj chashki, kotoruyu Dzhinn  torzhestvenno izvlek iz
niotkuda otrabotannym zhestom provincial'nogo fokusnika.
     - A, sobstvenno, na koj ya im sdalsya, etim "pahnushchim smert'yu"?  - Ustalo
sprosil ya.  -  Vrode  by,  my  s  Muhammedom  dogovorilis',  chto  velichajshim
polkovodcem vseh vremen i narodov u nas budet on, a ya  - tak, seryj kardinal
na polstavki... Gde on, kstati? Opyat' v vannoj s guriyami - tak, chto li?
     -   O,  ty   nastoyashchij   providec,  Vladyka!  -  V  intonaciyah   Dzhinna
prisutstvovala uvesistaya porciya samogo dobrokachestvennogo ehidstva.
     - Vozmutitel'no! - Fyrknul ya. - A rabotat' kto budet?
     -  Mozhet  byt',   kogda  prijdet  vremya  vystupat'  v  pohod,  Muhammed
dejstvitel'no vozglavit  tvoe vojsko, Vladyka. - S zametnym somneniem skazal
Dzhinn.  - No  sejchas on tebe nichem ne pomozhet. Ty vernul etih lyudej k zhizni,
ty ih prizval, i oni dolzhny uvidet' tebya, chtoby prinyat' svoyu sud'bu.
     -  Kakoj  ty mudryj! - Vzdohnul ya.  -  Mne  dazhe kryt' nechem... Esli  ya
skazhu, chto ne sobiralsya vozvrashchat'  ih  k zhizni i voobshche nichego ne sobiralsya
delat',  eto  nichego  ne  izmenit,  pravda?  Vse  ravno  vse  uzhe  pochemu-to
sluchilos'!
     - Beseduya s toboj,  ya,  kazhetsya, nachinayu  postigat' logiku tainstvennoj
sily,  kotoraya  dvizhet vsem vo Vselennoj.  - Ulybnulsya  Dzhinn. - Esli by eta
sila pozhelala vstupit' s  nami v besedu,  ona by tozhe navernyaka skazala, chto
"ne sobiralas' nichego delat'", no vse, tem ne menee, "pochemu-to sluchilos'".
     - Uveren, chto tak ono i est'! - Usmehnulsya ya. - Oh, podozhdi! A kak zhe ya
budu s nimi razgovarivat', s etimi rebyatami? YA znayu-to vsego paru yazykov, da
i to nevazhno... Mozhet byt', ty smozhesh' byt' perevodchikom?
     - |to ne ponadobitsya,  Vladyka. I yazyki, kotorye ty uspel izuchit', tebe
ne  ponadobyatsya, tak  chto  ne starajsya voskresit'  v svoej pamyati  kak mozhno
bol'she  chuzhih slov. - Uspokoil menya Dzhinn. - Sobstvenno govorya, chelovecheskih
yazykov bol'she net. Oni issyakli, kak solnechnyj svet.
     - No my zhe kak-to govorim! - Rasteryanno vozrazil ya.
     - Da,  razumeetsya,  my po-prezhnemu  mozhem vesti besedu.  - Kivnul on. -
Vernee,  tebe kazhetsya, chto ya govoryu na  tvoem rodnom yazyke, v to  vremya, kak
moi usta voobshche somknuty. A  mne kazhetsya, chto ya prosto chitayu v tvoem serdce,
kogda  ya vizhu, kak dvizhutsya tvoi guby...  Odnim  slovom,  mezhdu  nami chto-to
proishodit,  i my  prekrasno ponimaem  drug druga. I kogda ty obrashchaesh'sya  k
Muhammedu, on ponimaet tebya, hotya vryad li ty udosuzhilsya upotrebit' v  besede
hot'  odno arabskoe slovo. To  zhe samoe budet, esli ty zahochesh' pogovorit' s
lyud'mi, kotorye tebya ozhidayut. YA ponyatno iz®yasnyayus'?
     - CHestno? Boyus',  chto ya tak nichego i ne  ponyal, krome odnogo: u menya ne
budet  nikakih problem s yazykovym  bar'erom.  I na tom spasibo!  Ladno, esli
tak, pojdu poglyazhu na  svoe  groznoe voinstvo.  Sostavish'  mne  kompaniyu?  -
Veselo sprosil ya,  otstavlyaya v storonu  chashku i podnimayas' s travy. -  A  to
vdrug  oni  nachnut  huliganit',  eti  moi  pokojnichki...  - YA  legkomyslenno
hihiknul. Moe  samochuvstvie  kak-to nezametno  prishlo v normu  i nastroenie,
sootvetstvenno,  tozhe.  Dazhe  mysl' o sladostrastnom  bezdel'nike Muhammede,
snova zasevshem v vannoj s dezhurnoj brigadoj gurij, teper' vyzyvala u menya ne
razdrazhenie, a tol'ko snishoditel'nuyu ulybku,  kak i  polozheno. YA reshitel'no
zashagal tuda, gde sad granichil  s pustynej. Dzhinn ne otstaval  ot menya ni na
shag.  Ego  prisutstvie menya  zdorovo uspokaivalo. Voobshche-to, ya  ne  lyubitel'
tolkat' rech'  pered bol'shoj  auditoriej, a  uzh auditoriya  u  menya na sej raz
namechalas' samaya chto ni na est' grandioznaya...
     Vprochem,  mne  ne prishlos' "tolkat' rech'".  Kogda  ya uvidel nepodvizhnoe
chelovecheskoe  more,  okruzhivshee  moyu  rezidenciyu,  ya  neozhidanno uspokoilsya.
Ostanovilsya na samom krayu sada, oglyadelsya.  Sneg uzhe prekratilsya, no eshche  ne
rastayal.  Tam,  za  nevidimoj  ogradoj, bylo  chertovski  holodno,  kakie  uzh
raskalennye peski!  YA  pytalsya vglyadet'sya  v nepronicaemye,  nevyrazitel'nye
lica lyudej, stoyavshih  poblizosti. Iz  sgushchayushchihsya sumerek na  menya  smotreli
zhutkovatye, absolyutno  pustye glaza, kakie  byvayut tol'ko u novorozhdennyh  i
umirayushchih. Potom tolpa tiho vzdohnula - druzhno, slovno po komande. Vzdoh byl
polon neopisuemogo  oblegcheniya. Kazhetsya, im nichego bol'she i ne trebovalos' -
tol'ko  uvidet'  menya,  ubedit'sya,  chto  ih  odinokie  bluzhdaniya  v  temnote
okoncheny, puti nazad net i  byt' ne mozhet, potomu chto vse, chemu suzhdeno bylo
sluchit'sya, nakonec-to sluchilos' - ili, po krajnej mere, nachalo  sluchat'sya...
Teper' lica, kotorye ya mog videt', vnezapno ozhili.  CHerez neskol'ko sekund ya
uzhe  lyubovalsya  na  celuyu  gammu raznoobraznyh  vyrazhenij:  byli zdes'  lica
schastlivye i smertel'no ispugannye,  serditye i nedoumevayushchie, voshishchennye i
ozadachennye,  odnim  slovom -  vpolne zhivye.  Oni nachali rassmatrivat'  drug
druga,  peregovarivat'sya,  kazhetsya  kto-to  znakomilsya so  svoimi sluchajnymi
sosedyami. V  pustyne stalo sovsem  svetlo -  stranno, ved' tol'ko  chto  byli
sumerki, i ya otlichno pomnil,  kak mutnym pyatnom belela  v  sinevatoj temnote
farforovaya chashka s kofe, a teper' sumerki zakonchilis',  hotya nikakogo solnca
na nebe  po-prezhnemu  ne  bylo. Moe serdce szhalos' ot  kakogo-to  trevozhnogo
chuvstva, a cherez sekundu  ya ponyal, chto nam  nel'zya zdes' bol'she  ostavat'sya.
Obeshchannye Allahom  mertvecy nashli  menya, moe vojsko  bylo  v  sbore,  kto-to
vsemogushchij s lyubopytstvom otkryl knigu sudeb na poslednej stranice, i teper'
promedlenie bylo podobno smerti. YA obernulsya k Dzhinnu.
     - Skazhi Muhammedu, pust' poceluet na proshchanie svoih gurij i vylezaet iz
vannoj.  Rajskij period  ego zhizni  zakonchilsya, polagayu, chto  navsegda...  I
privedi Sindbada. Pora ehat'.
     - Udachi tebe, Vladyka. - Ser'ezno skazal Dzhinn.
     - Spasibo, - ulybnulsya ya, - ona mne prigoditsya.
     CHerez neskol'ko minut Muhammed uzhe stoyal ryadom so mnoj i s lyubopytstvom
rassmatrival nashih volonterov.
     - YA nikogda ne videl stol'ko lyudej vmeste. - Nakonec skazal on. - U nas
samoe bol'shoe vojsko, kakoe tol'ko mozhno voobrazit'!
     - |to tol'ko  nachalo. -  Vzdohnul ya.  - Dumayu, s kazhdym dnem oni  budut
pribyvat'...  Nichego  udivitel'nogo:  v konce koncov, predpolagaetsya, chto  v
nashej armii budet tyanut' lyamku chut'  li ne vse chelovechestvo! Znaesh', v kakoj
cifre vyrazhalas'  chislennost'  naseleniya  zemnogo  shara  pered nachalom  etoj
zavarushki?
     Muhammed ozadachenno pokachal  golovoj.  Razumeetsya,  on ne znal. Da i ya,
chestno  govorya,  ne ochen'-to  pomnil,  skol'ko milliardov  neprikayannyh  dush
shatalos' pod etim  voshititel'nym  nebom.  Edinstvennoe, chto  ya mog  skazat'
navernyaka - etih samyh milliardov bylo do figa i bol'she...
     Vlazhnyj  nos  Sindbada  delikatno  poshchekotal moj zatylok. Mne prishlo  v
golovu, chto  Muhammedu tozhe ponadobitsya kakoe-nibud' transportnoe  sredstvo,
no  Dzhinn i bez  menya soobrazil, chto takomu  bol'shomu  nachal'niku ne sleduet
peredvigat'sya  na  svoih  dvoih.  Ryadom  s Muhammedom uzhe  toptalsya  bol'shoj
belosnezhnyj dromader - tochnaya kopiya moego Sindbada.
     - Oni bliznecy? - Ulybnulsya ya.
     -   Ne  sovsem.  -   Usmehnulsya  Dzhinn.  -  |tot  verblyud   -  devochka.
Ledi-verblyud, esli tebe tak bol'she nravitsya. YA podumal, chto vozmozhno Sindbad
lyubit odinochestvo ne tak strastno, kak ty, Vladyka.
     - U tebya hobbi ustraivat' vsem lichnuyu zhizn',  da? - Fyrknul  ya. - Kakaya
prelest'! Muhammed nepremenno  dolzhen dat' ej  imya svoej  lyubimoj gurii... A
esli Sindbad  reshit, chto ona  - ne devushka ego mechty? Ili eshche huzhe: on ej ne
ponravitsya? Dva razbityh verblyuzh'ih serdechka - chto  mozhet byt' pechal'nee?! YA
sejchas zaplachu!
     Dzhinn snishoditel'no  pozhal  prizrachnymi  plechami  -  deskat',  smejsya,
paren',  no  iz  nas dvoih  koe-kto  znaet, kak luchshe, i  eto,  uvy, ne  ty!
Dovol'nyj Sindbad odaril menya ne menee snishoditel'nym vzglyadom  sverhu vniz
i netoroplivo opustilsya na zemlyu, chtoby ya mog ustroit'sya na ego spine.
     -  My  otpravlyaemsya v  put'. -  Skazal ya,  obrashchayas'  k okruzhavshim menya
neznakomcam. - Sledujte za mnoj, rebyata.
     YA govoril sovsem  tiho,  no  pochuvstvoval, chto menya  uslyshali  vse  moi
novobrancy do  edinogo, a ne tol'ko te, kto stoyal ryadom. Tolpa rasstupilas',
propuskaya menya. YA ehal, ne oglyadyvayas'. Da i na koj mne bylo oglyadyvat'sya, ya
i tak znal, kak obstoyat dela za moej spinoj. Verblyudica Muhammeda dyshala mne
v zatylok, Dzhinn tozhe byl gde-to ryadom, nashe uyutnoe pristanishche uzhe navernyaka
blagopoluchno kanulo v nebytie, a moe vojsko, razumeetsya, sledovalo za  mnoj,
ostavlyaya beschislennye  sledy na  sverkayushchej ploskosti  zasnezhennoj pustyni -
chto  im eshche ostavalos'?!  Vprochem,  eto  vse ravno  ne  imelo znacheniya:  mne
nakonec-to udalos' okunut'sya v teplye vody absolyutnogo pofigizma - sostoyanie
dushi  dlya bednyagi Maksa  sovershenno nedostizhimoe. YA  prosto  ehal kuda-to  v
temnotu, snova zalivshuyu vse obozrimoe prostranstvo, nichem ne otlichavshuyusya ot
bespokojnoj  mel'teshashchej  temnoty  pod  moimi prikrytymi vekami,  i mne bylo
absolyutno  vse  ravno:  sovershat'  eto  puteshestvie  v  odinochestve,  ili  v
somnitel'noj  kompanii  neskol'kih  tysyach,  millionov, ili  dazhe  milliardov
mertvecov - teh, kogo  nazyval "mertvecami" moj tainstvennyj rabotodatel' po
imeni  Allah... Po  krajnej mere, ot rebyat  ne pahlo  tlenom,  za chto ya  byl
gluboko blagodaren etoj  dushke, svoej  sud'be. CHem menya  dejstvitel'no legko
dokonat' - tak eto dryannymi zapahami...
     CHerez  neskol'ko  chasov  ya ponyal, chto mozhno  sdelat' prival.  Trevozhnoe
chuvstvo,  nastojchivo  gnavshee  menya  proch',  postepenno ugaslo. Prishlo vremya
otdyshat'sya,  perekusit',  pochistit' peryshki, zaodno otpravit'  lyubimca gurij
Muhammeda  znakomit'sya s nashim  vojskom  i  navodit' v  ego  ryadah  kakoe-to
podobie poryadka, chem ran'she - tem luchshe! Vo mne vnezapno prosnulos' zdorovoe
chuvstvo kollektivizma: ya reshil, chto  mne  ne stoit uedinyat'sya v kakom-nibud'
ocherednom kottedzhe.  YA  vpolne mog  obojtis'  demokratichnymi  posidelkami  u
pohodnogo  kostra,  tem  bolee, chto  noch'  byla  prohladnoj, no  ne  slishkom
holodnoj, a pod nogami  Sindbada  uzhe poskripyval ne  sneg,  a  obyknovennyj
pesok.
     K  tomu momentu,  kak moi  nogi  kosnulis'  zemli, nepodaleku  po  vole
rastoropnogo Dzhinna uzhe pylal ogon', razrushitel'nye dejstviya kotorogo strogo
ogranichivalis' akkuratnym  krugom,  tshchatel'no vylozhennym iz  krupnyh kamnej.
Navernoe,  v odnom iz svoih voploshchenij etot paren' byl skautom. Krome  togo,
on yavno chital moi mysli. Vprochem, u menya ne nahodilos' nikakih vozrazhenij na
sej schet: bylo by chto skryvat'!
     - Pozabot'sya  i  ob  ostal'nyh,  ladno?  -  Nereshitel'no poprosil  ya. -
Navernoe,  im tozhe  nuzhno pogret'sya  u  ognya i  chto-nibud'  s®est'... Ili ih
slishkom mnogo? Ty spravish'sya?
     -  Ih  dejstvitel'no  nemalo,  poetomu mne  potrebuetsya  mnogo vremeni.
Polchasa,  ne  men'she.  No  eto   pustyaki.  -  Velikodushno  otozvalsya  Dzhinn,
rastvoryayas' v temnote za moej spinoj.
     Muhammed tozhe speshilsya, uselsya na  holodnyj pesok i zadumchivo ustavilsya
na ogon'. On molchal minut desyat', potom reshitel'no podnyalsya na nogi.
     - Pojdu progulyayus', posmotryu  na nashih  voinov. Nam ponadobitsya vybrat'
samyh dostojnyh, chtoby  oni stali nashimi pomoshchnikami. - Delovito soobshchil on.
Potom udruchenno pribavil:  - Boyus', eto budet nelegko. Ih slishkom mnogo, a u
nas voleyu Allaha sovsem net vremeni.
     - CHto budet nelegko - najti "samyh dostojnyh"? - Vyalo otkliknulsya ya.  -
Dumayu, eto kak raz budet proshche prostogo.
     - Kak eto? - Opeshil Muhammed.
     - A tak. Poka chto vse proishodilo kak by samo soboj - vo vsyakom sluchae,
dlya  menya. Dumayu,  tak budet  i vpred'.  Prosto  pojdi  progulyajsya  sredi ih
kostrov.  Lyudi, kotorye nam nuzhny, sami podadut tebe kakoj-nibud'  znak. - YA
sam  porazhalsya  nahal'noj  uverennosti svoego tona. Do sih por v moem golose
otrodyas'  ne  prorezalos'  takih  uverennyh   notok,   da  eshche  i  v   stol'
neopredelennoj  situacii!  Tem ne  menee,  dazhe udivlenie ne  zastavilo menya
usomnit'sya v sobstvennoj pravote.
     - Kakoj imenno znak mne podadut? - Osvedomilsya Muhammed.
     - Ne znayu.  Kakoj-nibud'.  -  YA pozhal  plechami. -  Samye raznye  znaki.
Kto-to  vytyanet nogu  tak,  chto  ty  spotknesh'sya  o  nee v  temnote,  kto-to
podnimetsya tebe navstrechu,  sam ne znaya pochemu, kto-to nechayanno tolknet tebya
- da malo li u sud'by sposobov svesti teh, kogo sleduet! Sam razberesh'sya.
     - A ved'  ty tol'ko chto vernul mne  moj sobstvennyj  sovet. - Ulybnulsya
Muhammed. - To zhe samoe ya skazal tebe, kogda ty...
     - Kogda  ya  prishel  k  tebe  i poprosil  pomoch'  mne  najti  podhodyashchih
tovarishchej  dlya  ohoty  na drakonov.  - Rasteryanno  zakonchil  ya.  -  YA  togda
sobiralsya otpravit'sya  v  Mazari-SHerif...  CHert, otkuda  ya  eto vzyal?!  -  YA
dejstvitel'no ponyatiya ne imel, iz kakih plotno zapertyh sundukov sobstvennoj
pamyati ya vyudil eto zamyslovatoe geograficheskoe nazvanie, da i vse ostal'noe
vpridachu...
     - Tak vse i bylo,  Ali. - Myagko usmehnulsya  Muhammed. - CHto s toboj? Ty
ne hochesh' vspominat'?  No pochemu? Ty togda dejstvitel'no pobedil drakonov, i
voobshche eto byli horoshie vremena...
     - Da, navernoe. - Vzdohnul ya. - No ya dejstvitel'no ne hochu vspominat' -
i  ne tol'ko  eto.  YA  voobshche  nichego  ne  hochu vspominat'.  Nedavno  Sfinks
razbudila moyu pamyat', ej kak-to  udalos'  zastavit' menya vspomnit', kto ya na
samom dele,  i  eto bylo uzhasno, mozhesh' mne poverit'!  Prosto potomu, chto ot
menya  nichego ne ostalos', kogda  eti vospominaniya  zastavili  umolknut'  moj
razum... Teper' oni snova  ushli, i  mne ochen' hochetsya eshche nemnogo pozhit' bez
nih. Hotya by eshche odnu noch'.
     - Ty i ran'she byl  takim, Ali. - Zadumchivo skazal Muhammed. - Ty vsegda
govoril neizbezhnomu: "tol'ko ne segodnya", i tebe neredko udavalos' zastavit'
ego  otstupit'.  No  neizbezhnoe esli  i otstupaet,  to  nenadolgo, ty  i sam
znaesh'.
     -  Znayu. - Burknul ya. - Tem ne menee, "tol'ko ne segodnya"  - eto do sih
por moya lyubimaya fraza. Tak  chto ne  obessud',  druzhishche:  vecher  vospominanij
otkladyvaetsya.  Luchshe pojdi, progulyajsya  sredi nashih novyh priyatelej, kak  i
sobiralsya. Mozhet byt',  sud'ba dejstvitel'no potruditsya svesti tebya s kem-to
stoyashchim.
     - Kak  skazhesh'. - On pozhal plechami i zashagal v temnotu, a ya  reshitel'no
potryas golovoj, pytayas' prognat' podal'she  nezaplanirovannoe "prosvetlenie":
chego mne  sejchas  ne hvatalo,  tak eto  vspomnit'  slavnye  vremena nashih  s
Muhammedom velikih pohodov vo slavu Allaha i  pozvolit'  bredovym fragmentam
smutnyh fantazij prevratit'sya v neoproverzhimuyu, do neuznavaemosti iskazhennuyu
real'nost'! Mne  vse eshche nravilos' uznavat' sebya  po  utram v  zerkale, byt'
starym dobrym Maksom, a  ne  kakim-to tam  "Ali",  i  uzh tem bolee ne  nekim
zagadochnym "Vladykoj" -  dazhe posle vsego,  chto  uspelo so mnoj sluchit'sya...
Tem ne menee, eto zhutkovatoe  slovechko tut zhe prozvuchalo za moej spinoj, kak
po zakazu.
     -  YA vse  sdelal, Vladyka. - ZHizneradostno soobshchil Dzhinn. YA pomorshchilsya,
potom  obernulsya i voshishchenno pokachal golovoj: krasnovatye  otbleski plameni
samym  prichudlivym obrazom  peremeshivalis'  s  ego  sobstvennym  serebristym
svecheniem. |steticheskij effekt etogo fenomena ne poddavalsya opisaniyu!
     - Kak tam nash Muhammed? - Nakonec sprosil ya.
     - On  vedet pouchitel'nuyu besedu s odnim iz mnogochislennyh  chelovecheskih
sushchestv, o komforte kotoryh mne tol'ko prishlos' pozabotit'sya v  sootvetstvii
s tvoim pozhelaniem...  Vremya ot vremeni oni oba izrekayut ves'ma mudrye veshchi.
Hochesh' poslushat'?
     - Da nu ih! CHto ya, mudryh veshchej nikogda ne slyshal? - Fyrknul ya. A potom
zainteresovanno posmotrel  na Dzhinna. -  Podozhdi, ty hochesh' skazat', chto mog
by predostavit' mne vozmozhnost' uslyshat' ih razgovor, ne vstavaya s mesta?
     - Razumeetsya, - kivnul  Dzhinn, - i ne tol'ko uslyshat'.  YA  mogu sdelat'
tak, chto ty budesh' videt' kazhdoe ih dvizhenie, i dazhe vyrazhenie lica. Nu chto,
peredumal?
     -  Da net, ne  peredumal. -  Neterpelivo  otmahnulsya ya.  - A ty  mozhesh'
pokazat' mne tol'ko teh, kto nahoditsya poblizosti, ili vse, chto ugodno?
     - Pochti vse, chto ugodno. Esli byt' tochnym, tol'ko te sobytiya, kotorye v
nastoyashchij moment proishodyat pod etim nebesnym kovrom. K  sozhaleniyu, proshloe,
budushchee,  a  takzhe veshchi, kotorye proishodyat v drugih mirah,  skryty  ot menya
plotnoj pelenoj tumana.
     - CHert s nimi, s drugimi  mirami!  - Legkomyslenno zayavil  ya. - Slushaj,
chto zhe ty ran'she molchal? Mne by ochen' hotelos' uvidet', chto tvoritsya na etoj
neschastnoj planete. CHto stalo s gorodami, po ulicam kotoryh ya lyubil brodit',
i s gorodami, gde ya nikogda ne byval, i tak dalee: nostal'gicheskaya ekskursiya
po polnoj programme...
     -  YA mogu pokazat' tebe  tvoj mir, Vladyka.  -  Kivnul Dzhinn.  -  No  ya
opasayus', chto eto zrelishche isportit tebe nastroenie.
     -  Ochen'  mozhet  byt',  chto  isportit.  - Kivnul ya.  - No eto ne  imeet
znacheniya. Vse uzhe  proizoshlo, vne zavisimosti  ot  togo,  poluchu ya naglyadnye
dokazatel'stva  sluchivshegosya,  ili net... I  potom,  mne  eto dazhe polezno -
utratit' poslednie  illyuzii.  A to mne do sih por kazhetsya, chto  v etu igru s
poslednej bitvoj mozhno igrat' vpolsily, i tol'ko do teh por, poka ne pozovut
domoj obedat'. Tak chto davaj isportim moe  dragocennoe  nastroenie, chtoby do
menya  nakonec  doshlo,  chto  nikakogo  "domoj"  bol'she  ne  sushchestvuet, da  i
"obedat'" menya uzhe nikto nikogda ne pozovet... razve chto ty, druzhok!
     - YA ponimayu tebya, Vladyka. Vse lyudi tak ustroeny: oni nichemu ne  veryat,
poka  ne  uvidyat sobstvennymi  glazami.  A  v  tebe vse  eshche  dovol'no mnogo
chelovecheskogo. Dumayu, ty dolgo skitalsya po miru v etoj lichine.
     - Ne  somnevayus'.  -  Usmehnulsya ya. -  Uzh  bol'no  uyutno ya  sebya  v nej
chuvstvuyu. Uzhasno ne hochetsya pereodevat'sya.
     - Vse ravno  prijdetsya. - Sochuvstvenno skazal Dzhinn. - No ya uveren, chto
tebe  dazhe  ponravitsya  snova  obresti  sebya.  Vprochem, tebe,  navernoe,  ne
obyazatel'no speshit'  - poka...  Ladno,  vybiraj:  chto ty  hotel by uvidet' v
pervuyu ochered'?
     - N'yu-Jork. - Reshitel'no skazal ya.
     - Kakoe smeshnoe nazvanie! - Odobritel'no zametil Dzhinn.
     Moj vybor poryadkom ogoroshil menya  samogo: ya nikogda ne zhil tam podolgu.
S  etim gorodom  menya nichego ne  svyazyvalo  - ili pochti  nichego.  Razve chto,
neskol'ko doskonal'no obsledovannyh mnoyu kvartalov Soho, ogromnye steklyannye
okna  hudozhestvennyh  galerej, v  kotorye mne nikogda ne hotelos' zahodit' -
chtoby  ne  razocharovat'sya,  uvidev vblizi  polotna,  tainstvennymi  smutnymi
pyatnami  mercayushchie  v sumerkah  -  i  eshche  nezhno  lyubimyj  mnoyu  "Klub-88" v
Grinvich-Villidzh, i bezumnye  vypuklye  glaza eshche zhivoj, no uzhe obrechennoj na
smert'  ot umeloj ruki povara  dikovinnoj ryby  na  bazare v  CHajna-Taune  -
zaglyanuv v nih, ya sodrognulsya ot neopisuemogo holoda, oshchutiv  na sobstvennom
zatylke  rovnoe dyhanie  smerti i vnezapno ponyal, chto my s etoj vystavlennoj
na prodazhu  rybinoj byli  v odnoj lodke, tak chto  ya ne  mogu pozvolit'  sebe
roskosh' ee pozhalet' - kak,  vprochem, i ona menya... Voobshche-to mne bylo vpolne
horosho  v te dni,  kogda ya shatalsya  po N'yu-Jorku, no togda  u menya byl takoj
smeshnoj period zhizni: mne vezde bylo vpolne horosho... Odnim slovom, N'yu-Jork
nikogda ne  byl moim gorodom. Vprochem, ono i k luchshemu: po krajnej mere, mne
ne  grozil  zhestokij  pristup  sentimental'noj  handry.  S  drugoj  storony,
N'yu-Jork  vsegda  byl  samym zhivym,  suetlivym, bezumnym, neuyutnym  -  samym
chelovecheskim gorodom planety,  so vsemi vytekayushchimi posledstviyami. Poetomu ya
reshil,  chto  mne  budet  vpolne  dostatochno  ubedit'sya v tom,  chto  N'yu-Jork
zakonchilsya - esli net ego, znachit voobshche nichego bol'she net.
     Poka  ya  predavalsya  razmyshleniyam,  Dzhinn  izvlek  iz nebytiya  kakuyu-to
strannuyu  shtukovinu.  V  pervyj  moment mne pokazalos', chto  predmet zdorovo
pohozh    na   portativnyj    televizor,   sovmeshchennyj   s   magnitofonom   i
radiopriemnikom, etakij dachnyj variant, u menya samogo kogda-to byl podobnyj.
Priglyadevshis', ya ponyal, chto slovo "pohozh" v dannom sluchae ne sovsem umestno:
eto  i  byl  perenosnoj  televizor  firmy  "SHARP",  proizvedennyj  v  pochti
doistoricheskie   vremena,  chut'  li  ne  v  shestidesyatye  gody  -  sudya   po
nezamyslovatomu  dizajnu.  Vprochem,  prostota  dizajna  s  lihvoj  okupalas'
velikolepnymi uzorami:  dopotopnyj  apparat byl tshchatel'no razrisovan ch'ej-to
umeloj rukoj -  sovsem  kak pashal'noe  yajco, tol'ko  v drugoj manere.  |tot
izyskannyj i odnovremenno  grubovatyj  ornament  skoree  byl  by  umesten na
stranicah  kakogo-nibud' ocherednogo kodeksa ischeznuvshih  Majya, chem na chernoj
plastmasse televizora, no takoe nesootvetstvie tol'ko usilivalo vpechatlenie.
Dzhinn delovito razmatyval akkuratno  skruchennyj provod - mozhno podumat', chto
u nego pod rukoj byla rozetka!
     - Tol'ko ne govori mne, chto nam prijdetsya podklyuchat' etot apparat cherez
tvoyu zadnicu! - Nervno rassmeyalsya ya. - I, uzh tem bolee, cherez moyu.
     - Mozhno i cherez zadnicu, Vladyka, i dazhe  cherez tvoyu, esli pozhelaesh'. -
Nevozmutimo usmehnulsya Dzhinn. -  No  eto ne obyazatel'no.  Dostatochno  budet,
esli  ya prosto voz'mu  konec etoj  shtukoviny  v ruki...  Mezhdu  prochim,  mne
vpervye prihoditsya imet' delo so stol'  strannym  ustrojstvom.  Polagayu, eto
imenno tvoe  voobrazhenie zastavilo moe  Zerkalo Mira tak  preobrazit'sya. Tak
byvaet.
     - Da uzh... - YA udivlenno pokachal golovoj.
     Dzhinn tem vremenem zazhal shtepsel' v svoem prizrachnom  kulake. Malen'kij
ekran tut zhe zasvetilsya golubovatym siyaniem. Potom on snova potemnel, no eto
byla sovsem drugaya temnota -  pochti neproglyadnaya  chernota nochnogo  goroda, v
kotorom vnezapno pogasli vse osvetitel'nye pribory. V tusklom svete ushcherbnoj
luny ya s grehom popolam razglyadel ochertaniya neboskrebov - vpolne dostatochno,
chtoby  ponyat',  chto  mne pokazyvali  imenno N'yu-Jork:  takoe  ni  s  chem  ne
pereputaesh'!
     - Mozhno posmotret' podrobnee? - Sam ne znayu, pochemu ya pereshel na shepot.
- Uvidet' kakuyu-nibud' ulicu - nu hot' Brodvej, chto li...
     -  Mozhno.  -  Kivnul  Dzhinn. -  Hochesh' proverit', net li  tam prohozhih?
Mozhesh' mne poverit': nikakih  prohozhih bol'she net.  Nigde, v tom chisle,  i v
N'yu-Jorke.
     - Veryu.  - Vzdohnul ya.  - No luchshe uzh uvidet' eto svoimi glazami, chtoby
ubedit'sya raz i navsegda.
     Potom ya vglyadyvalsya v smutnye pyatna temnoty  na ekrane,  poka moi glaza
ne  otkazalis'  prinimat' uchastie v  etom idiotskom meropriyatii. Razumeetsya,
nikogo ya  tak i ne uvidel, na  ulicah N'yu-Jorka bylo temno  i pusto. Nikakih
vidimyh  razrushenij  ya  ne  zametil:   s  domami  vse  bylo  v  poryadke,   i
mnogochislennye  avtomobili,  zaprudivshie  proezzhuyu chast', hot'  i stoyali  na
meste,  no proizvodili vpechatlenie sovershenno  celyh. Ne bylo ni pozharov, ni
vzryvov, ni iskalechennyh  tel - voobshche nichego iz ryada von vyhodyashchego.  Mozhno
bylo  podumat', chto vse zhiteli N'yu-Jorka prosto vnezapno reshili,  chto  noch'yu
nado spat', a ne zhech'  zazrya elektrichestvo. Vprochem, vskore  ya zametil,  chto
kakaya-to zhizn' tam vse-taki prodolzhaetsya: na kryshe ogromnogo belogo limuzina
delovito suetilas'  belka - odna iz nahal'nyh n'yu-jorkskih belok, seryh, kak
krysy,  no  pochti  takih  zhe  ocharovatel'nyh,  kak  ih   ryzhie   evropejskie
rodstvenniki, neopisuemo derzkih i sovershenno uverennyh, chto mir prinadlezhit
tol'ko  im -  nu,  razve  chto,  eshche  vorob'yam, kotoryh,  vprochem,  mozhno  ne
prinimat' vo vnimanie vvidu ih nichtozhnyh razmerov.
     - Belka.  - Rasteryanno  skazal ya  Dzhinnu.  Nemnogo podumal i eshche  bolee
rasteryanno dobavil: - ZHivaya.
     - Razumeetsya, zhivaya. - Soglasilsya Dzhinn. - Ona zhe zver', a  ne chelovek.
A vse proishodyashchee kasaetsya tol'ko lyudej - po krajnej mere, poka.
     Mne pochemu-to stalo gorazdo legche.
     - Kak horosho, chto oni eshche prygayut, eti chertovy belki! - Iskrenne skazal
ya. - Slushaj, nu ih v banyu, eti mertvye goroda! Luchshe pokazhi mne kakoj-nibud'
les, okean...  Vot, pridumal. Pokazhi  mne  kitov! Esli est'  kity, ostal'noe
prilozhitsya. V konce koncov, schitaetsya, chto na ih spinah derzhitsya mir.
     -  Kogda-to  on na  nih dejstvitel'no  derzhalsya. -  Nevozmutimo zametil
Dzhinn.
     CHerez polchasa moe nastroenie okonchatel'no prishlo v normu. YA nalyubovalsya
na  kitov,  slonov,  pingvinov, sov, kenguru i  kolibri,  nasladilsya  vidami
dzhunglej, savann i okeanskih  glubin... odnim slovom, ya ponyal, chto nichego na
samom dele  poka ne zakonchilos' - esli  prinyat'  za aksiomu utverzhdenie, chto
lyudi  -   eto  eshche   daleko  ne  vse.  Aksioma   prinyalas'   kak  milen'kaya.
Antropocentrizm nikogda ne byl moim punktikom. Tak chto ischeznovenie lyudej ne
kazalos' mne takoj uzh  bol'shoj  tragediej -  pri  uslovii, chto s  ostal'nymi
obitatelyami planety  vse  po-prezhnemu  v poryadke.  Zrelishche  mertvyh  stvolov
zasohshih derev'ev i skukozhennyh ptich'ih trupikov vpolne moglo by  sbit' menya
s nog - kuda skoree, chem panorama opustevshego goroda...
     -  Ty plachesh',  Vladyka?  -  Pochti  ispuganno  sprosil  Dzhinn.  YA  dazhe
rassmeyalsya ot neozhidannosti.
     - Da net, erunda  kakaya!  Prosto glaza  ustali. Dumayu, hvatit s menya na
segodnya  etogo razvlecheniya. - Glaza u menya dejstvitel'no  ustali uzhe davno -
ot yarkogo sveta  kostra,  dyma  i  sozercaniya  smutnyh kartinok  na  slishkom
malen'kom   ekranchike  -  i  otchayanno   slezilis'.  Dzhinn  vglyadelsya  v  moe
umirotvorennoe lico,  udovletvorenno kivnul, i  ekran televizora  pogas. Kak
raz vovremya: ya uslyshal, kak skripit pesok pod tyazhelymi shagami Muhammeda.
     - Dumayu, ya  nashel  teh,  kogo iskal. - Lakonichno soobshchil on, usazhivayas'
ryadom so mnoj.
     -  I  gde  oni? -  YA  oglyadelsya  po storonam, no ne uvidel nichego krome
beschislennyh  zheltyh  ognej v  temnote  - kostrov nashej "velikoj armii". |to
bylo tak velikolepno, chto duh zahvatyvalo!
     - YA poka ne stal privodit' ih syuda. Velel im razvesti koster nepodaleku
ot nashego i zhdat', kogda ih pozovut. - On  pozhal plechami. - YA ne byl uveren,
chto ty zahochesh' tratit' na nih svoe vremya.
     - A pochemu by i net? - Usmehnulsya ya. - Podozrevayu, chto teper' moe vremya
prinadlezhit imenno im... Vo vsyakom sluchae, ne mne, eto tochno! Tak chto pozovi
ih. Dolzhen zhe ya poznakomit'sya s nashimi blizhajshimi pomoshchnikami... Skol'ko ih,
kstati, etih poleznyh rebyat?
     - Troe.
     - Vsego-to?! -  Razocharovano fyrknul ya. - YA dumal, chto  nam ponadobitsya
ne men'she sotni generalov - s takoj-to  armiej! Vprochem, chto ya metu! Gorazdo
bol'she sotni.
     -  YA tozhe  tak  dumal. -  Nevozmutimo soglasilsya Muhammed.  - No sud'ba
rasporyadilas' inache. Vozmozhno, pozzhe my najdem i drugih pomoshchnikov...
     - Nu ladno, budem smirenno polagat', chto sud'be vidnee. - Vzdohnul ya. -
A kto oni?
     - Dvoe muzhchin i odna zhenshchina. - Muhammed s somneniem posmotrel na menya.
- Ochen' strannaya zhenshchina. Vprochem, sredi  lyudej, kotorye schitayut sebya tvoimi
voinami,  okazalos'  na  udivlenie mnogo  zhenshchin.  Bol'shinstvo  iz nih odeto
sovershenno nepodobayushchim obrazom, v tom chisle i eta! Snachala ya ne hotel brat'
ee v raschet, no ona  popadalas'  na moem puti snova i  snova, nogi vse vremya
sami  prinosili menya k ee kostru. A kogda veter  sorval s menya chalmu,  i ona
pokatilas' po pesku, a potom okazalas' v rukah etoj zhenshchiny, ya ponyal, chto ne
mogu prenebrech' ukazaniyami  sud'by, hotya  mne ochen' hotelos' ne  obrashchat' na
nih nikakogo vnimaniya.
     -  A  pochemu,  sobstvenno?...  Nu  da,  konechno!  -  Na  etom  meste  ya
blagopoluchno  zatknulsya, poskol'ku  nakonec-to  vspomnil,  chto  moj priyatel'
Muhammed  - samyj nastoyashchij klassicheskij obrazec srednevekovogo mentaliteta,
da eshche i osnovatel' musul'manskoj religii, tak chto i otnoshenie  k zhenshchinam u
nego dolzhno byt' sootvetstvuyushchee... YA poproboval vnesti nekotorye korrektivy
v  ego  predstavleniya o zhizni - boyus', dovol'no  bezuspeshno! On, konechno, ne
stal otkryto zayavlyat', chto ya soshel s uma,  no na dne ego mindalevidnyh  glaz
pritailis'  upryamstvo  i  nedoverie. Kazhetsya, v etu  noch' moj  neprerekaemyj
avtoritet  slegka poshatnulsya,  nesmotrya  na to,  chto  Muhammedu,  vrode  by,
polagalos'  dumat',  chto  moimi  ustami  govorit  sam  Allah...  Poka  my  s
Muhammedom  vyalo  obsuzhdali problemu ravenstva  polov, soobrazitel'nyj Dzhinn
uspel  dostavit'  nashih budushchih generalov pred moi yasnye  ochi. YA vse  bol'she
utverzhdalsya v mysli, chto dirizhirovat' predstoyashchim otvetstvennym meropriyatiem
sledovalo  by  ne  nam  s Muhammedom, a  emu:  Dzhinn kazalsya  mne kuda bolee
mudrym, mogushchestvennym i rastoropnym parnem, chem my oba vmeste vzyatye.
     Razumeetsya, ya ne otkazal sebe v udovol'stvii vo vse glaza ustavit'sya na
edinstvennuyu   damu  v  nashej  kompanii.  Ona  pokazalas'   mne  udivitel'no
simpatichnoj  zhenshchinoj neopredelennogo vozrasta: mnogochislennye sedye pryadi v
volosah i glubokie morshchinki u rta navodili na mysl',  chto  ej uzhe perevalilo
za  pyat'desyat, no temnye glaza  na ee  zagorelom  lice byli sovsem yunymi,  a
ulybka - oslepitel'noj. Mne srazu stalo  yasno, pochemu Muhammeda tak vozmutil
ee vneshnij vid: korotkoe  chernoe  pal'to-perelina  i eshche bolee korotkaya yubka
temnogo delovogo kostyuma otkryvali moemu vzoru vid na samye bezuprechnye nogi
vo Vselennoj - chestnoe slovo, ya i voobrazit' ne mog, chto obyknovennye nizhnie
konechnosti mogut okazat'sya nastoyashchim vencom tvoreniya!
     - Kak  vas zovut?  -  YA s izumleniem  ponyal, chto  vot-vot  pokrasneyu ot
smushcheniya. Tozhe mne, "velikij predvoditel' temnyh sil"!
     - Doroteya. - Ona ulybnulas'  eshche  shire,  chto, na  moj vkus,  ne  sovsem
sootvetstvovalo mrachnym obstoyatel'stvam nashej vstrechi. - A ya mogu sprosit' u
vas, kto vy?  |tot hmuryj borodatyj paren' chto-to pytalsya mne vtolkovat', no
boyus', chto  ya ponyala ego  prevratno. Kazhetsya, on imel  v vidu, chto vy kto-to
vrode boga, a sam on - prorok... No etogo ne mozhet byt', verno?
     - Da uzh, "bog"  -  eto vryad  li... Pravda,  nash Muhammed  dejstvitel'no
prorok, i eto - istoricheskij fakt. A vot chto kasaetsya menya, tut bez pollitra
ne razberesh'sya...  Ladno,  esli uzh vy - Doroti,  budem schitat', chto ya  - Oz,
"velikij i uzhasnyj"!
     Ona neuderzhimo rashohotalas', ya s udovol'stviem prisoedinilsya. Eshche odin
iz neznakomcev - nevysokij korenastyj borodach, ne to smuglyj, ne  to  prosto
ochen' zagorelyj, odetyj v samye trivial'nye dzhinsy i uyutnyj vyazanyj sviter -
odobritel'no  rassmeyalsya. Sudya  po vsemu, on tozhe  chital  "Volshebnika strany
Oz". Ostal'nye prisutstvuyushchie vklyuchaya  Dzhinna, vezhlivo  molchali, pochtitel'no
vziraya na sej pristup  "svyashchennogo bezumiya". Prisoedinit'sya k nashemu vesel'yu
ih yavno ne tyanulo.
     -  Po krajnej mere, horosho, chto vas zovut ne Alisoj. - Nakonec vzdohnul
ya. - Nadeyus', teper' my nadezhno zastrahovany  ot pogoni za  belym krolikom i
beskonechnogo  chaepitiya  v obshchestve  Bolvanshchika...  I  to hleb!  - YA  nakonec
zastavil   sebya  otorvat'   vzglyad   ot   izumitel'nyh  kolenok  Dorotei   i
sosredotochit' vnimanie  na ee  sputnikah.  Krome  ulybayushchegosya  borodacha tam
imelsya eshche  odin sub®ekt -  zamechatel'nyj  vo  vseh otnosheniyah! Ego poryadkom
potrepannye,  no vse eshche pyshnye odeyaniya  zastavili  menya  perebrat' v pamyati
epizody vseh istoricheskih  fil'mov, kotorye mne  dovelos'  uvidet' na  svoem
veku.  V   konce  koncov,  ya  ves'ma  nereshitel'no  ostanovilsya   na  versii
srednevekovoj  Evropy.   No  eta  rasplyvchataya  gipoteza  yavno  nuzhdalas'  v
dopolnitel'noj korrektirovke:  ya v ocherednoj raz  ubedilsya, chto kinematograf
otnyud'  ne yavlyaetsya istochnikom dostovernoj informacii. Hudoe skulastoe  lico
etogo  tipa  porazhalo  voobrazhenie:  ego  pravil'nye,  no  grubovatye  cherty
nepodrazhaemo ottenyalis'  lihoradochnym  bleskom  sovershenno  bezumnyh  chernyh
glaz. V nashej kompanii on  byl edinstvennym sushchestvom, koloritnaya fizionomiya
kotorogo ideal'no sootvetstvovala gryadushchim sobytiyam. YA byl tak zaintrigovan,
chto tut zhe vezhlivo osvedomilsya o ego imeni.
     - Moe imya Vlad. - Nepriyatnym lomkim tenorom soobshchil on. Nemnogo podumal
i dobavil: - Knyaz' Vlad Tapisha, chto  znachit - "pronzatel'". Vprochem, u  menya
est' i drugie, ne menee zavidnye prozvishcha. - On vazhno umolk, ochevidno ozhidaya
nashih zainteresovannyh rassprosov.
     "S  uma sojti, kakaya vazhnaya  persona!"  - Ehidno  podumal  ya.  No vsluh
kommentirovat'  ne stal:  dazhe  ty  samyj velikij  nachal'nik vseh  vremen  i
narodov,  nekotoraya sderzhannost' pri  pervom  znakomstve ne  povredit. YA uzhe
sobralsya  podrobno  rassprosit'  etogo  vel'mozhnogo  dyadyu  o  ego  "zavidnyh
prozvishchah", no menya operedil ulybchivyj borodach.
     - Esli vy dejstvitel'no knyaz' Vlad Tapisha, znachit odno iz vashih prozvishch
- Drakula. -  Torzhestvenno zayavil on. K  moemu velichajshemu izumleniyu,  knyaz'
Vlad vazhno kivnul.
     - CHto oznachaet - "drakon". - Gordo poyasnil on. YA uzhe ne znal,  plakat',
ili smeyat'sya. CHas ot chasu ne legche, tol'ko grafa  Drakuly mne ne hvatalo dlya
polnogo schast'ya!
     -  Izvestnyj  istoricheskij  personazh,  kak  i   gospodin   Muhammed.  I
literaturnyj, razumeetsya. - Tonom universitetskogo professora,  vynuzhdennogo
ob®yasnyat'  obshcheizvestnye fakty  zheltorotym pervokursnikam,  soobshchil borodach,
obrashchayas' ko mne. - A vot nikogo vrode vas ya poka ne pripominayu. Tak kto  zhe
vy, vse-taki?
     YA osnovatel'no prizadumalsya: eto byl  vopros voprosov! Nakonec ya  pozhal
plechami.
     - Mne do sih por kazhetsya, chto menya zovut Maks. Moj drug Muhammed uporno
imenuet  menya "Ali",  i  ya  ne  vizhu ser'eznyh prichin otkazyvat' emu  v etom
udovol'stvii.  Moj  drug Dzhinn  voobshche obhoditsya  bez imen i  nazyvaet  menya
"vladykoj",  hotya vladyka iz menya tot eshche,  konechno...  V obshchem,  moe imya ne
imeet znacheniya, mozhete nazyvat' menya, kak vam  vzbredet v golovu. Dumayu, chto
so vremenem  ya  voobshche  nachnu  otklikat'sya  na lyuboj  nabor  chlenorazdel'nyh
zvukov.  A  chto  kasaetsya vsego ostal'nogo...  Tol'ko ne smejtes' rebyata: po
vsemu vyhodit,  chto  ya  -  hudozhestvennyj  rukovoditel'  i  glavnyj  dirizher
gryadushchego  konca  sveta.  A  vy -  moi  "pervye  skripki". Nam,  znaete  li,
predstoit  vozglavit'  armiyu  blagopoluchno  ozhivshih mertvecov  i  vstupit' v
poslednyuyu bitvu  s  bessmertnymi bogami i prochimi  tak nazyvaemymi "svetlymi
silami". YA vas ne ochen' shokiruyu?
     YA  ih  ne shokiroval. Dazhe  ne rassmeshil. Moi  novoispechennye "generaly"
molcha smotreli na menya tremya parami izumlennyh glaz. Samoe  potryasayushchee, chto
v ih napryazhennyh vzglyadah naproch' otsutstvovalo nedoverie. U menya bylo takoe
oshchushchenie, chto eti rebyata  luchshe menya ponimayut, chto proishodit. Muhammed tozhe
vnimatel'no  prislushivalsya  k moemu vystupleniyu: ochevidno, on propustil mimo
ushej  moi daveshnie ob®yasneniya.  Ono i  ponyatno: v tot moment ego golova byla
zanyata kuda bolee prostymi i  priyatnymi  razmyshleniyami... Dzhinn tem vremenem
protyanul mne chashku s otlichnym kofe - kak  raz  vovremya!  Potom on  izvlek iz
nebytiya  kakie-to  napitki dlya  ostal'nyh. Ne somnevayus', chto kazhdyj poluchil
imenno to, chego emu hotelos'.
     - Ne  sochtite za hamstvo, no menya  vse vremya podmyvaet  sprosit':  a ne
byla li vasha mat' "bludnicej, prinimaemoj za devstvennicu", ili  "monahinej,
narushivshej obet"?  - Neozhidanno rassmeyalsya borodach.  -  I vhodit  li v  vashi
blizhajshie plany  pobeda  nad egipetskim,  livijskim  i efiopskim caryami? Ili
hotya by  userdnye zanyatiya "lozhnym chudotvorstvom", dlya nachala? - On uzhe  rzhal
kak sumasshedshij, eto moglo by sojti za isteriku, esli by v ego smehe ne bylo
stol'ko zdorovoj zhizneradostnosti.
     - Lozhnym chudotvorstvom - eto mozhno. - Mirolyubivo skazal ya.  - A vot chto
kasaetsya moej matushki - boyus', chto vasha versiya nikuda ne goditsya.  Naskol'ko
mne izvestno, v  ee zhizni  bylo neskol'ko men'she romantiki. Ona,  znaete li,
prosto vyshla zamuzh za moego otca, vsego-to!
     - V  takom sluchae, odno iz dvuh: ili vy - ne Antihrist, ili  zhe proroki
drevnosti byli polnymi  mudakami! - Veselo rezyumiroval on. - Podozrevayu, chto
vtoroe predpolozhenie blizhe k istine... Izvinite, ya eshche ne predstavilsya. Menya
zovut Anatol'.  Eshche  vchera  ya byl sovershenno  uveren,  chto  yavlyayus' neplohim
programmistom... Vprochem, v  nastoyashchij  moment ya  uzhe  voobshche  ni  v  chem ne
uveren, i mne eto dazhe nravitsya!
     - Da, ne samoe hudshee sostoyanie dushi. - Soglasilsya ya.
     - YA pravil'no ponyal, chto my  vystupaem  v  pohod protiv  hristian  i ih
boga? - S neozhidannym interesom sprosil knyaz' Vlad.
     -  Dazhe ne znayu,  chto vam skazat'! - Rasteryanno priznalsya ya.  - Ob etom
mne  nichego ne  govorili,  a ya  kak-to  ne pointeresovalsya.  No vpolne mozhet
okazat'sya,  chto sredi  nashih protivnikov okazhutsya i oni.  - YA podumal, chto u
etogo parnya navernyaka budut ser'eznye problemy. Drakula on tam, ili net, a v
ego  vremya lyudi  otlichalis' glubokoj  religioznost'yu:  spasenie  dushi, i vse
takoe...
     -  Esli  v  chisle  nashih  protivnikov  budut  hristiane,  ya  sochtu  eto
velichajshej udachej!  - Neozhidanno zayavil knyaz'.  - U menya svoi schety s  etimi
neblagodarnymi sobakami! Vsyu  zhizn' ya ne shchadya sil  istreblyal yazychnikov. Schet
ubityh mnoyu  vragov hristianskoj cerkvi  vedetsya na tysyachi!  I chto ya poluchil
vzamen?  Snachala  menya brosili  v temnicu,  a  potom i vovse  lishili  zhizni.
Sobaki!
     - Vas  lishili zhizni? - Rasteryanno  sprosila  Doroteya.  - Kak eto  mozhet
byt'? Vy zhe sidite zdes'!
     - Vy tozhe sidite  zdes'. - Vzdohnul ya. - I prorok Muhammed, esli  uzh na
to poshlo, tozhe sidit zdes'.  Pochemu knyaz'  dolzhen byt' pechal'nym isklyucheniem
iz etogo pravila?
     Tak chto, my vse uzhe umerli? - S uzhasom sprosila ona.  I goryacho zamotala
golovoj. - Ne mozhet byt'! YA ne pomnyu, chtoby so mnoj sluchilos' chto-to plohoe.
Neuzheli mozhno umeret' i ne zametit', chto ty umer?
     -  Vyhodit,  chto  mozhno.  -  Zadumchivo skazal ej  Anatol'. -  Mne  tozhe
kazhetsya, chto ya ne umiral. Pomnyu, chto  ehal na rabotu,  nakanune  u menya doma
byla  vecherinka,  kotoraya  zatyanulas' chut'  li  ne do rassveta,  tak  chto  ya
zadremal na zadnem sidenii. Ochen' horosho pomnyu, mne snilsya kakoj-to dzhazovyj
koncert...  nu,  mozhet byt' ne dzhazovyj, no tam igral  saksofon,  eto tochno!
Potom ya vrode by  prosnulsya, otkryl glaza  - ni  mashiny, ni voditelya, voobshche
nichego.  Snachala ya podumal,  chto vse eshche splyu. Voobshche-to,  tak chasto byvaet:
kazhetsya, chto ty uzhe prosnulsya, a  na samom dele prosto nachalsya drugoj son...
No na etot raz ya  pochemu-to byl uveren,  chto vse  proishodit na samom dele -
dazhe  kogda  obnaruzhil,  chto  topchus'  na snegu,  vokrug  temno,  holodno  i
polnym-polno  neznakomyh  lyudej.  A  gde-to  vdaleke stoyal etot  gospodin  v
zelenom  plashche,  -  on otvesil mne dovol'no ehidnyj polupoklon, - i  ya vdrug
obnaruzhil,  chto ego prisutstvie delaet menya  sovershenno schastlivym. YA  vdrug
ponyal,  chto  imenno  teper' v moej zhizni  vse nakonec-to  pravil'no - tol'ko
potomu, chto v dobroj  sotne metrov ot menya stoit kakoj-to neznakomyj paren'.
CHestno govorya,  kak by ya ne horohorilsya, ya  do sih por ispytyvayu to zhe samoe
irracional'noe chuvstvo. - On povernulsya ko mne i komichno razvel rukami: - YA,
znaete li, chertovski  horosho  chuvstvuyu  sebya  v vashem prisutstvii  -  slovno
naglotalsya  kakih-to  stimulyatorov novogo  pokoleniya, vy  uzh  prostite  menya
velikodushno za takoe sravnenie!
     - Sravnenie  kak  sravnenie. -  Vzdohnul  ya.  -  Prodolzhajte,  druzhishche.
Uchtite, chto mne dejstvitel'no interesno. Vam navernoe budet trudno poverit',
no ya sovsem nedavno na etoj rabote.
     -  Na kakoj rabote?  - Sprosil  Anatol' i tut  zhe ponimayushche  hmyknul  i
kivnul:  -  Nu da, do menya  uzhe  doshlo... A znaete,  chto  menya  bol'she vsego
udivlyaet?  - YA pomotal golovoj, i  on torzhestvenno zayavil: - Moya sobstvennaya
nevozmutimost'...  vot imenno - nevozmutimost', i  eshche - doverchivost'!  Sami
posudite: my vse  poshli  za vami nevest'  kuda, ne zadavaya nikakih voprosov,
potom  vnezapno  ostanovilis'  -  i  opyat'  nikakih  voprosov!  -  otkuda-to
poyavilis'  kostry, eda i teplaya odezhda,  chto,  vprochem, nikogo ne udivilo, v
tom  chisle  i  menya... I vot  ya brozhu v  temnote ot kostra k kostru, pytayas'
razyskat' kogo-nibud' iz znakomyh - a  vdrug povezet! - natykayus'  na  etogo
ekzoticheskogo gospodina v chalme, kotoryj  bez izlishnego smushcheniya zayavil, chto
ego  zovut  Muhammed,  i  on  - prorok  Allaha.  I ya,  vzroslyj,  psihicheski
normal'nyj,  civilizovannyj  chelovek,  ne  begu  k  blizhajshemu kostru, chtoby
uznat', net li poblizosti doktora,  a  spokojno kivayu i sprashivayu u proroka,
chem ya mogu  emu  pomoch'... Ponimaete,  chto  ya imeyu v vidu? - YA  kivnul, i on
prodolzhil: - Potom ya prihozhu syuda i slyshu,  kak odin iz moih novyh  znakomyh
zayavlyaet,  chto on - znamenityj knyaz' Vlad Tapisha, to est'  tot samyj - mezhdu
prochim,  mnogo  vekov  nazad  pochivshij! -  graf  Drakula  iz transil'vanskih
legend,  geroj romanov Stokera i izhe s nim. I ya pochemu-to  tut  zhe zaklyuchayu,
chto  tak ono  i  est',  bezogovorochno  veryu ego,  na moj vzglyad,  sovershenno
bredovomu zayavleniyu...
     - A chto, razve  obo  mne  rasskazyvayut  legendy?  - S interesom sprosil
knyaz'.
     - Eshche by! - Ulybnulsya Anatol'. - Esli vam interesno, ya mogu pereskazat'
ih  soderzhanie - nemnogo pozzhe,  kogda my okonchatel'no otkazhemsya  ot popytok
razobrat'sya v proishodyashchem...
     - Mne ne ochen'-to interesno, chto obo mne napleli eti smerdyashchie lyudishki.
-  Nadmenno  zayavil  knyaz'  Vlad. -  Tem ne  menee,  vashe  predlozhenie stol'
lyubezno, chto ya ego prinimayu.
     - Vot  i slavno. -  Ulybnulsya Anatol'. I snova povernulsya ko mne. - Vot
tak-to! Malo togo, chto ya bez teni somneniya veryu, chto tol'ko chto poznakomilsya
s samim Drakuloj, ya  eshche i v sovershennom vostorge ot vozmozhnosti pereskazat'
emu soderzhanie vseh izvestnyh mne romanov o vampirah... A ved' eto ideal'nyj
postmodernistskij syuzhet:  graf  Drakula  vnimaet kratkomu  izlozheniyu  romana
Stokera, da eshche i v moem ispolnenii, kakoj soblazn! A chto kasaetsya vas, Maks
- nichego, esli ya budu nazyvat' vas  imenno etim imenem? - na vash schet u menya
voobshche  net  nikakih  somnenij!  YA,  znaete  li,  absolyutno uveren  v  vashem
beskonechnom  mogushchestve.  I  menya voshishchaet vozmozhnost' nahodit'sya  ryadom  s
vami, da eshche i vesti  etu  besedu. Imejte v vidu: ya zaranee  gotov  poverit'
kazhdomu vashemu  slovu! Znaete, voobshche-to na menya eto ne ochen' pohozhe. Obychno
ya dazhe istoriyam o lyubovnyh  pohozhdeniyah  moih priyatelej veryu so skripom  - i
nepremenno razdeliv vse chisla hotya by na dva!
     YA odobritel'no hihiknul, Doroteya tozhe ulybnulas'. Muhammed i knyaz' Vlad
ne ocenili shutku, kak ya  i ozhidal.  Oni  oba  smotreli  na ogon', ne slishkom
obrashchaya vnimaniya na nashu  boltovnyu. Pri etom vyrazhenie lica u Muhammeda bylo
samoe  chto ni  na  est' mechtatel'noe,  a  u  Vlada -  donel'zya mrachnoe. Zato
neozhidanno  razveselilsya Dzhinn -  ot  ego neuderzhimogo  smeha  nochnoj vozduh
zamercal  raznocvetnymi spolohami. YA tut zhe  podumal, chto nakonec-to raskryl
tajnu  severnogo siyaniya: navernyaka dzhinny ochen' lyubyat na dosuge sobirat'sya v
polyarnyh shirotah, travit' anekdoty i rzhat' do poteri pul'sa!
     - Tak chto, vyhodit, chto my vse-taki umerli? - Snova sprosila Doroteya. -
V otlichie ot vas, Anatol', ya ne mogu vosstanovit' v pamyati sobytiya poslednih
chasov...  ya imeyu v vidu - poslednih chasov normal'noj zhizni. No moi  oshchushcheniya
govoryat mne,  chto ya  zhiva... Esli  chestno, tak  horosho ya  sebya  uzhe davno ne
chuvstvovala! Poyasnica bol'she  ne noet, nogi ne bolyat  -  a ved' ya tol'ko chto
neskol'ko chasov kryadu  shla po  pustyne,  da eshche i v novyh tuflyah... Vy ochen'
pravil'no vse skazali, - ona povernulas' k Anatolyu, - ya tozhe pochemu-to veryu,
chto etot gospodin i est' prorok  Muhammed,  a etot  -  samyj  nastoyashchij graf
Drakula. |ta informaciya prosto ne podlezhit somneniyu - kak utverzhdenie, chto u
kazhdogo iz  nas po dve ruki.  I  potom,  mne  prosto absolyutno  bezrazlichno:
pravda eto,  ili net. I  ya ochen' horosho osoznayu,  chto  eto na menya sovsem ne
pohozhe. Zato ochen' pohozhe na  to,  kak byvaet  vo sne. No ya uzhe  stol'ko raz
sebya shchipala...
     - Voobshche-to  shchipok - dovol'no dryannaya tehnika. - Ozhivilsya Anatol'. - Na
svoem veku ya  uspel poznakomit'sya s  celoj kuchej raznoobraznyh praktik,  tak
chto  ya znayu ne  odin dejstvennyj sposob prosnut'sya  po sobstvennomu zhelaniyu.
Mozhete mne poverit', v etot vecher ya ih  uzhe neodnokratno isproboval. Ni figa
ne pomogaet! Tak chto  ya uzh uspel smirit'sya s mysl'yu, chto eto ne son, chego  i
vam sovetuyu.
     Doroteya  udruchenno pokivala,  soglashayas'.  Potom vnezapno ulybnulas'  i
ustavilas' na menya.
     - Budu schitat', chto  ya vse-taki zhiva. -  Reshitel'no skazala ona.  - Vse
eto  ne  slishkom-to  pohozhe  na zagrobnuyu  zhizn'. Vo-pervyh, u menya  cheshetsya
nos... CHto vy smeetes'?  U mertvyh ne cheshutsya nosy, razve ne tak? I potom, v
moej chashke samyj nastoyashchij "espresso", v tochnosti takoj, kak ya  sama gotovlyu
kazhdoe utro, a ne kakaya-nibud' "manna nebesnaya"!
     -  Horoshee  reshenie! -  ZHizneradostno  podtverdil  Anatol'.  -  V konce
koncov, zhizn' - eto osoznanie,  a v nastoyashchij moment ya  osoznayu proishodyashchee
tak zhe yasno, kak vsegda... Pozhaluj, dazhe bolee yasno.
     - V  otlichie ot vas, gospoda, ya otlichno pomnyu svoyu smert'. - Neozhidanno
skazal  ugryumyj  knyaz'  Vlad.  -   Ona  byla   muchitel'noj,  unizitel'noj  i
prezhdevremennoj, i mne do sih por hochetsya otomstit'  moim palacham. No sejchas
ya, kak i  vy, chuvstvuyu sebya sovershenno  zhivym. I eto mesto  ne pohozhe ni  na
raj, ni na ad, ni dazhe na chistilishche... - On voshishchenno posmotrel  na menya. -
YA znayu, chto  ty  vernul menya  k zhizni.  YA pomnyu,  kak  menya  razbudila truba
arhangela, a potom tvoj  golos  skazal mne: "vstavaj,  Vlad,  i  idi ko mne,
Strashnogo Suda ne budet". Ne znayu, kto ty, no ty podaril mne eshche odnu zhizn',
i ya gotov zaplatit' tebe tu cenu, kotoruyu ty nazovesh'.
     - Boyus',  chto  v  odin prekrasnyj  den' ya  dejstvitel'no budu  vynuzhden
nazvat'  etu  samuyu  cenu.  Vprochem,  mozhet  byt', i  obojdetsya,  pozhivem  -
uvidim...  Da,  kstati  o trube arhangela!  - YA zagovorshchicheski posmotrel  na
Anatolya.  - Dumayu,  vam  eto budet  osobenno interesno.  Govorite, kogda  vy
usnuli v mashine,  vam  snilos', chto igraet  saksofon?  Nu  tak vot: ya  pochti
uveren, chto truba arhangela okazalas'  saksofonom CHarli Parkera.  YA ego dazhe
videl - pravda, izdaleka. Ne smog tolkom razglyadet'...
     - YA vam snova veryu. - Usmehnulsya on.  - Vo vsyakom sluchae, CHarli Parkeru
ochen' podhodit takaya situaciya, pravda?
     -  Eshche  by!  -  Soglasilsya  ya  i  polez  v  karman  svoego   idiotskogo
pronzitel'no-zelenogo plashcha za sigaretami.
     - Vy kurite? - Izumilsya Anatol'.
     - Inogda. - YA pochuvstvoval sebya vinovatym - so mnoj takoe byvaet, kogda
kto-to iz volonterov  armii nekuryashchih lovit  menya na meste prestupleniya. Mne
stalo  smeshno,   potom  ya  oshchutil  znakomoe  durackoe  zhelanie  opravdat'sya,
ob®yasnit'  vsemu  chelovechestvu,  chto  v  poslednee  vremya  ya  kuryu  redko  i
ponemnogu,  tak chto eto mozhno skazat' voobshche "ne  schitaetsya". YA okonchatel'no
smutilsya i vinovato  dobavil:  - Vam  eto  meshaet?  No  my zhe  ne v zakrytom
pomeshchenii...
     - Da  net, nichego strashnogo. Prosto do sih por ya dumal, chto eta vrednaya
privychka svojstvenna tol'ko lyudyam... - Rasteryanno skazal on.
     - A ya i est' chelovek. - Ulybnulsya ya. - Ne bez nekotoryh strannostej, no
samyj nastoyashchij zhivoj chelovek, mozhete potrogat'. - YA sunul emu pod  nos svoj
lokot'. Tozhe mne, nashel "veskoe dokazatel'stvo"!
     - A mozhno poprosit'  u vas sigaretu? - Neozhidanno vmeshalas'  Doroteya. -
Moi ostalis'... vot der'mo, dazhe ne znayu, gde! V proshloj zhizni, navernoe...
     - Gospodi, konechno! - S oblegcheniem  ulybnulsya ya. Po krajnej mere, hot'
kto-to v nashej kompanii byl so mnoj v odnoj lodke!
     -  Kakoj uzhas! - Ehidno skazal Anatol'. - Rebyata, vam nikto ne govoril,
chto kurit' uzhasno vredno?
     - Osobenno  nakanune konca sveta. -  S nepodrazhaemym sarkazmom zametila
Doroteya. - Kak zhe, kak zhe...
     Stoilo tol'ko nachat'! |ti dvoe eshche chasa poltora s vidimym udovol'stviem
uprazhnyalis' v  prikladnom  zloslovii. YA predpochital  sohranyat' nejtralitet i
molcha naslazhdalsya ih diskussiej. Rebyata dobrodushno  prepiralis', kak  starye
dobrye druz'ya, odno udovol'stvie bylo ih poslushat'! Mozhno bylo podumat', chto
kto-to  mogushchestvennyj i  ravnodushnyj vnezapno  otmenil uzhasayushchuyu real'nost'
poslednih dnej etogo mira: slishkom uzh nashi posidelki smahivali  na nastoyashchuyu
zhizn'...
     |toj noch'yu ya pochti ne  spal:  vse-taki beseda s  etimi rebyatami zdorovo
vybila menya  iz  kolei.  Sami-to oni  dryhli bez zadnih  nog, zavernuvshis' v
teplye   mehovye  odeyala  iz  neissyakaemyh  zapasov  nashego  mogushchestvennogo
intendanta Dzhinna,  utomlennye sobstvennym voskresheniem iz  mertvyh,  dolgim
puteshestviem i eshche bolee dolgoj besedoj. K moemu velichajshemu udovol'stviyu, v
nashej  strannoj kompanii vse muzhchiny veli sebya kak istinnye dzhentl'meny, tak
chto u Dorotei ne vozniklo nikakih problem, i mne ne prishlos' vypendrivat'sya,
zashchishchaya ee "devich'yu chest'". Vse bylo ochen' pristojno, nikakoj "diskriminacii
po  polovomu  priznaku  na  rabote",  dazhe Muhammed  ne podkatilsya  k  nej s
predlozheniem  nemedlenno  popolnit' ego garem. Vprochem,  skoree  vsego,  ona
prosto byla ne v ego vkuse...
     YA  vse vzvesil i  byl vynuzhden priznat', chto  novye znakomye mne  ochen'
ponravilis'. Voobshche-to ya uzhe davno uyasnil, chto v mire ne tak uzh mnogo lyudej,
kotorye mogli by stat' moimi horoshimi priyatelyami.  K etomu faktu ya otnosilsya
sovershenno spokojno: net - i ne nado! Esli chestno, ya byl dovol'no ravnodushen
k lyudyam - s teh  por, kak  mne stalo skuchno  aktivno  ih ne  lyubit'... No  -
navernoe, eto odin iz zakonov nasmeshnicy-prirody! -  chem men'she  vostorgov u
tebya  vyzyvaet vse chelovechestvo v celom, tem  bol'she shansov u  kakogo-nibud'
neznakomca zadet' tainstvennuyu, tonkuyu, boleznenno zvenyashchuyu strunku v  tvoem
serdce.  Dostatochno pustyaka: neozhidanno  otchayannoj  ulybki, povorota golovy,
pri  kotorom lico sluchajnogo sobesednika vdrug na mgnovenie stanovitsya licom
angela,  teploj ladoshki, doverchivo vcepivshejsya v  temnote v tvoyu sobstvennuyu
ruku, zolotistoj  iskorki  veselogo  bezumiya,  vskolyhnuvshej  temnoe  boloto
tusklyh glaz  - i ty vdrug  ponimaesh',  chto  gotov na vse, lish' by  vdohnut'
svoyu, nastoyashchuyu zhizn' v eto udivitel'noe, chuzhoe sushchestvo, a potom razvernut'
ego licom k  nebu i  sprosit', zadyhayas' ot blagogoveniya pered  svershivshimsya
chudom: "nu vot, teper' ty vidish'?"
     YA  vorochalsya  s boku na  bok:  neumestnyj romanticheskij  bred  ne zhelal
vyvetrivat'sya iz moej glupoj golovy. Kazhetsya, ya zdorovo vlip: eti neznakomye
rebyata, moi  "generaly", uzhe udobno ustroilis' v moem serdce i ne sobiralis'
ottuda  vymetat'sya.  A  potom v  moej  golove zakoposhilis'  mysli, v  dannyh
obstoyatel'stvah  sovershenno   neumestnye.   Vo   mne   prosypalos'   chuvstvo
otvetstvennosti za  sud'bu  chelovechestva,  otdel'nye  predstaviteli kotorogo
neozhidanno  okazalis'  takimi simpatichnymi  rebyatami.  CHasa cherez tri  posle
polunochi  ono okonchatel'no  prosnulos', obnaglelo  i nachalo vopit'  vo  ves'
golos -  kak  vsegda, bolee chem  nevovremya!  K sozhaleniyu,  u  menya nastoyashchij
talant prevrashchat' chuzhie problemy v svoi sobstvennye...
     Krome  etih fundamental'nyh perezhivanij  bylo eshche koe-chto:  ya vse vremya
oshchushchal ch'e-to chuzhoe vrazhdebnoe prisutstvie. YA mog sporit' na chto ugodno, chto
moya krovozhadnaya poklonnica Uishtosiuatl'  brodit gde-to poblizosti. Zavereniya
Dzhinna, chto  situaciya pod kontrolem, ne slishkom menya uteshali: ee prisutstvie
ne  stol'ko pugalo  menya -  a  chto,  izvinite,  mozhet napugat'  cheloveka,  u
kotorogo v  zapase imeetsya  eshche  shest'sot  shest'desyat  chetyre  zhizni  samogo
otmennogo  kachestva?! -  skol'ko  dejstvovalo na nervy, kak  nazojlivyj plach
mladenca v sosednej kvartire.
     Usnut' mne udalos' tol'ko na rassvete, a kogda  ya prosnulsya, solnce uzhe
stoyalo dovol'no  vysoko nad gorizontom. Moi novye znakomcy druzhno zavtrakali
u  gasnushchego kostra  i  nedoverchivo  poglyadyvali na dromaderov, kakovye,  po
mneniyu  Dzhinna, teper' polagalis' im  po  shtatnomu raspisaniyu. Dumayu, do sih
por  im   ne  prihodilos'   pol'zovat'sya  stol'   ekzoticheskim  transportnym
sredstvom. Vprochem,  ya  byl  sovershenno  uveren,  chto u rebyat  ne  vozniknet
nikakih problem, kak ne  vozniklo  u menya samogo: a  ya-to ved' tozhe  nikogda
prezhde  ne  posvyashchal  svoyu  zhizn'  urokam  verhovoj  ezdy  na  verblyudah!  YA
reshitel'no  otbrosil v  storonu  odeyalo, vskochil na nogi i zakutalsya v plashch,
yarko-zelenyj  cvet kotorogo  uzhe  ne  vyzyval  u menya  osobennyh vozrazhenij:
chelovek  ko vsemu privykaet, znaete  li...  Mne i  v  golovu ne prishlo,  chto
sleduet burno vozmutit'sya  po  povodu otsutstviya  goryachego  dusha i  utrennej
gazety  i potrebovat' u Dzhinna nemedlennoj kompensacii za moral'nyj  ushcherb -
sovershenno na menya ne pohozhe! No  mne bylo ne do togo: kakaya-to  chast' moego
sushchestva lihoradochno drozhala ot neterpeniya i trebovala nemedlennyh dejstvij.
Nikakih  vodnyh  procedur, nikakoj  uyutnoj  boltovni  s novymi priyatelyami za
chashechkoj chaya! Pora bylo ehat' dal'she - ya i sam ne znal, kuda. Vprochem, mozhno
schitat', chto vse-taki znal: na sever, kuda zhe eshche?...
     CHashku chaya ya  vse-taki potreboval - uzhe posle togo, kak vzgromozdilsya na
spinu Sindbada. Pit' utrennij chaj v sedle, v polnom boevom vooruzhenii, uyutno
ukryvshis' ot bespardonno goryachih solnechnyh luchej v  teni volshebnogo shchita - v
etom byl nekij svoeobraznyj sharm! U  moego Sindbada byla udivitel'no  rovnaya
postup': ya ne raspleskal ni kapli  dragocennogo  |rl-Greya. Sovokupnost' vseh
etih ocharovatel'nyh  faktov vynudila menya prodemonstrirovat' nebu  samuyu chto
ni na est' blagodushnuyu ulybku.
     - Tebe nachinaet  nravit'sya  tvoya novaya zhizn', Vladyka? - Veselo sprosil
Dzhinn,  prinimaya iz moih ruk i  otpravlyaya v nebytie pustuyu  kruzhku. On  stal
pochti nevidimym i teper' serebristym oblachkom mercal nad moej golovoj.
     -  Navernoe.  -  Zadumchivo soglasilsya ya. - Nu,  ne  to  chto  by ona mne
dejstvitel'no tak  uzh nravilas'.  Prosto  ya ponemnogu smiryayus' s tem faktom,
chto teper' moya zhizn' budet imenno takoj, kak ona est'...
     -  Tak  dazhe luchshe.  - Avtoritetno zametil  Dzhinn.  -  Obernis'  nazad,
Vladyka. Tvoemu vzoru predstanet voistinu vpechatlyayushchee zrelishche!
     YA poslushno obernulsya i obomlel: okazyvaetsya, do sih por ya sovershenno ne
predstavlyal  sebe   masshtabov  zateyannogo   meropriyatiya!  Nespokojnyj  okean
raznomastnyh chelovecheskih tel zatopil pustynyu  do samogo gorizonta. Muhammed
i nashi  novye kollegi vozglavlyali processiyu: oni ehali v ryad sledom za mnoj,
derzhas'  nemnogo  poodal'.  CHernaya perelina  Dorotei effektno  trepetala  na
vetru,  knyaz'  Vlad velichestvenno vozvyshalsya na spine svoego dromadera  i so
sderzhannym interesom kosilsya na ozhivlenno  zhestikuliruyushchego Anatolya - dumayu,
tot kak raz pristupil  k  podrobnomu izlozheniyu romana Stokera, kak i obeshchal.
Muhammed  otreshenno  pyalilsya na nebo s blazhennoj  ulybkoj tipichnogo  bozh'ego
izbrannika - nadeyalsya obnaruzhit' sredi oblakov kakoe-nibud' mudroe izrechenie
iz Korana, ya polagayu!
     -  Vot eto  i  est'  znamenitaya chetverka  "vsadnikov  Apokalipsisa"!  -
Fyrknul ya.  - Vse-taki nekotorye  prorochestva inogda  sbyvayutsya, kto by  mog
podumat'!
     - Da, nekotorye sbyvayutsya. - Zadumchivo podtverdil Dzhinn.

     Puteshestvie bylo dolgim.  Mne  uzhe  nachalo  kazat'sya,  chto  my s Afinoj
prigovoreny  vechno  letet'  na  zapad  skvoz'  sumrak zatyanuvshegosya  zakata.
Vprochem, mne  by dazhe  ponravilsya takoj prigovor:  vechnost' v kompanii  etoj
seroglazoj  - neplohaya shtuka, dazhe  esli  nam  prijdetsya provesti etu  samuyu
vechnost' v  tesnoj kabine ee letayushchej mashiny, zabludivshejsya v gustyh oblakah
nad beskonechnoj poverhnost'yu okeana! Vsyu  dorogu  Afina byla molchaliva,  kak
nikogda. V etom byli svoi preimushchestva: ee golos ni razu ne zazvuchal gnevno,
ili nasmeshlivo,  i mne  ne  prishlos'  v ocherednoj raz  napominat'  sebe, chto
sejchas  - plohoe  vremya dlya ssor: nikakimi ssorami i  ne  pahlo. Inogda  ona
oborachivalas' ko mne s  pochti  robkoj  ulybkoj,  slovno zhelaya  proverit', na
meste li ya.  Kazhetsya, ee zdorovo uteshal tot fakt,  chto ya byl ee sputnikom  v
etom  neskonchaemom  puteshestvii. Vot uzh ne dumal,  chto  Afinu mozhno napugat'
takim  pustyakom,  kak  vizit v  mir mertvyh... Nakonec  ya zametil v razryvah
oblakov zemlyu. My vse-taki peresekli okean i teper' medlenno snizhalis'.
     - Ogo, kazhetsya nas s toboj zaneslo v te samye mesta, kotorye moi lyudi v
svoe vremya nazyvali Vinlandom! - Udivlenno skazal ya.
     - Ne znayu, kakie zemli tvoi lyudi nazyvali "Vinlandom", no dumayu, chto na
sej raz ty  popal pal'cem  v nebo, o groznyj, no maloobrazovannyj povelitel'
val'kirij! - Neozhidanno rassmeyalas' Afina. - |tot malen'kij uchastok Severnoj
Ameriki sejchas nazyvaetsya  Men. Ne pomnyu,  kak ego nazyvali korennye zhiteli,
no  ne  "Vinland",  eto  tochno...  Kogda-to  davno   zdes'  byli  znamenitye
Stigijskie bolota. - Ozabochenno dobavila ona. - Teper'  v  etih mestah stalo
nemnogo posushe,  i vse zhe  oni ne  ochen'  podhodyat dlya horoshej posadki. YA ob
etom ne podumala - vprochem, esli by dazhe i  podumala, chto tolku... Nu chto zh,
znachit prijdetsya sovershit' chudo!
     I  ona  sovershila eto  chudo.  Akkuratno  posadila  svoj  "Bristol'"  na
nebol'shoj luzhajke, so vseh storon okruzhennoj  lesom.  YA  nichego ne ponimayu v
upravlenii   letatel'nymi   apparatami,   i   neredko   naotrez  otkazyvayus'
voshishchat'sya masterstvom Afiny, kotorym  ona lyubit prihvastnut' posle kazhdogo
poleta, no na sej raz dazhe mne bylo yasno, chto Afina sdelala nechto sovershenno
nevozmozhnoe.
     -  Kak zdes' vse izmenilos'! -  Izumlenno skazala  ona.  - YA,  konechno,
davnen'ko ne byvala  v etih  mestah,  i  vse zhe  tut proizoshlo slishkom mnogo
peremen!
     - A ty uverena, chto eto imenno to mesto, kotoroe nam trebuetsya? Esli uzh
ty govorish', chto vse izmenilos'...
     - YA ponimayu, k chemu ty klonish'. - Ulybnulas' ona. -  No ne zabyvaj, chto
ya vse eshche prinadlezhu k chislu velikih bogov. Pered toboj ne  glupaya devchonka,
zaplutavshaya  v  temnom  lesu!   YA  mogu   otyskat'   vhod  v  carstvo   Aida
rukovodstvuyas' chut'em, a ne znaniem kakih-to primet. Moe serdce govorit mne,
chto vhod ryadom, znachit tak ono i est'.
     - Ne  serchaj, Pallada. - Snishoditel'no  ulybnulsya ya.  -  Prosto  sam ya
nichego osobennogo ne chuvstvuyu v etom meste...
     - Pravda?  - Rasseyanno udivilas' Afina. - Nichego, pochuvstvuesh' eshche... -
Ona oboshla  svoj nenaglyadnyj "Bristol'", ubedilas', chto s nim vse v poryadke,
potom zvonko hlopnula ladon'yu po izobrazheniyu chernogo kota s zheltym bantom na
shee. Izobrazhenie  tut zhe  ozhilo,  soskol'znulo  na  zemlyu,  s  udovol'stviem
potyanulos' i vizglivo  myauknulo. Afina  pogladila  kota, i pod  ee rukoj  on
nachal  rasti.  Kot  ros, poka  ne prevratilsya  v nastoyashchee  chudovishche, golova
kotorogo pochti dostigala verhushek derev'ev. Kak i vse Hraniteli, kotoryh mne
dovodilos' vstrechat' do  sih por v  domah  Olimpijcev, kot ostavalsya ploskim
kak ten'. Vprochem, naskol'ko ya znayu, eto strannoe svojstvo delaet Hranitelej
dazhe bolee opasnymi, chem mozhno predpolozhit'...
     - Teper' moj  "Bristol'" ne  ostanetsya  bez  prismotra. -  Odobritel'no
skazala Afina. - Iz etogo zverya poluchilsya horoshij Hranitel'. Odin iz luchshih.
My mozhem idti.
     Ona uvodila menya vse glubzhe v lesnuyu chashchu. Kazhetsya, zdes' carili vechnye
sumerki  - ne nastoyashchaya temnota, a lish' obeshchanie  temnoty. Esli  by ya byl ne
Odinom, a kem-to drugim, ya by ne raz  sodrognulsya ot  uzhasa. V  etih  mestah
carila sovershenno neperedavaemaya  atmosfera straha, unyniya i otchayaniya. YA-to,
ponyatnoe  delo, mog  pozvolit' sebe roskosh' ne obrashchat' vnimaniya na zloveshchee
nastroenie okruzhivshego menya lesa, no chto, interesno, dolzhny byli chuvstvovat'
lyudi, zhivshie v etih mestah na protyazhenii stoletij?!
     -  CHto,  i  tebe ne  slishkom  veselo?  - Zametila  Afina.  -  Nichego ne
podelaesh', Igg: my uzhe sovsem blizko.
     - Da mne-to vpolne veselo... - YA pozhal plechami. - YA vse dumayu o  lyudyah,
kotorye zhili v etih mestah. Slavno im zhilos', nechego skazat'!
     - Da,  v svoe vremya  menya tozhe zanimala sud'ba  smertnyh,  kotorye sami
togo ne vedaya poselilis' po  sosedstvu s vhodom v Aid. - Ozhivilas'  ona. - YA
dazhe ne polenilas' koe-chto razuznat'. Mozhesh' ne  slishkom  o  nih pechalit'sya,
Odin:  na protyazhenii  mnogih stoletij zdes'  zhili poludikie mudrecy, kotorye
umudryalis' dazhe cherpat' silu ot takogo sosedstva. A kogda im na smenu prishli
neprikayannye brodyagi, otvazhivshiesya peresech' Okean v  poiskah luchshej doli, ni
oni,  ni  ih  potomki  voobshche  nichego  ne   zametili,  tupicy!  Mozhesh'  sebe
predstavit'?  Vprochem,  luchshie iz nih vse-taki  chto-to  smutno  chuvstvovali.
Sredi zhitelej etih mest bylo  na udivlenie  mnogo masterov sochinyat' strashnye
istorii, kotorye tak lyubyat chitat' ih soplemenniki. |ti  bednyagi smertnye, iz
chisla  teh, chto  lyubyat toloch' vodu v stupe, vse nedoumevali:  i  pochemu  eto
malen'kij shtat Men podaril miru tak mnogo pisatelej...
     - Tak chto, eta mrachnaya zemlya porodila mnogo skal'dov? - Rassmeyalsya ya. -
Slavno!  Vmesto togo,  chtoby drozhat' ot straha,  ili predavat'sya unyniyu, oni
prosto  slagali  istorii,  sposobnye napugat'  zhitelej  drugih  mest,  kakie
molodcy... Net, vse-taki oni byli ne beznadezhny, eti nedolgovechnye obitateli
Mitgarda! Ne zrya ya tratil stol'ko vremeni, chtoby ih rastormoshit'!
     - Ty  nastoyashchij bezumec, Hroft! Tol'ko tebe  moglo prijti v golovu, chto
umenie skladyvat' istorii o sobytiyah, kotorye nikogda ne  proishodili, mozhet
opravdat' bessmyslennoe sushchestvovanie smertnyh! - Gor'ko usmehnulas' Afina.
     -  YA ne  bezumec.  -  Holodno skazal  ya.  -  |to  ty ne  vidish'  dal'she
sobstvennogo nosa, Pallada. Znala by ty, skol' prichudlivye veshchi sluchayutsya vo
Vselennoj, kogda horoshij skal'd perepletaet slova, obrativ lico k nebu!
     - Ladno, chto tolku s  toboj sporit'...  V lyubom  sluchae ih  bol'she net,
etih tvoih "skal'dov" - ni plohih ni horoshih! A my uzhe prishli. Vidish'? |to i
est' vhod v obitel' mertvyh. Uzh on-to ni kapel'ki ne izmenilsya, k sozhaleniyu!
     Navstrechu nam gostepriimno oskalilsya temnyj proval. |to ne bylo  pohozhe
na peshcheru, yamu, ili dver' - dazhe na  dver', otkrytuyu v temnote. Prosto pyatno
absolyutnoj pustoty, slovno grubaya zaplata na tonkoj  tkani real'nosti. Afina
nereshitel'no  zatormozila na samom  krayu,  propuskaya menya vpered. Vot  uzh ne
podozreval, chto Olimpijcy nastol'ko  privyazany k skuchnovatoj uporyadochennosti
Seredinnogo mira! Vse-taki oni byli podobny mne i moim rodicham - pri vsem ih
nesovershenstve... Afina  robko  toptalas' na  poroge  inoj  real'nosti,  kak
obyknovennaya   yunaya  ved'mochka   iz  smertnyh.   YA   reshil   ne  rastyagivat'
udovol'stvie, vzyal  ee za ruku i shagnul v temnotu. Nashi nogi tut zhe uvyazli v
pribrezhnom ile. Temnaya rechnaya volna liznula moj sapog,  slovno probuya ego na
vkus, i neohotno otpolzla nazad.
     - |to Stiks.  - Vzdohnula za moej spinoj Afina. Ona ne speshila otnimat'
u menya svoyu ruku: vidimo, ej vse eshche bylo ne po sebe. - Tebe povezlo, Har. -
Zavistlivo dobavila ona. - Horosho byt' svoim v mire mertvyh!
     - Horosho, ili ploho - vo vsyakom sluchae, mne ne s  chem sravnivat'... Nu,
i gde etot vash hvalenyj perevozchik?
     - Navernoe, nado  nemnogo  podozhdat'. -  Neuverenno  predpolozhila  ona.
Zyabko poezhilas': - Holodno zdes'... Ne nravitsya mne vse eto. YA ved' byvala v
etih mestah i prezhde. Ne  mogu  skazat', chto  mne zdes' tak uzh nravilos', no
menya nikogda  ne pugali vody Stiksa. Skazhu tebe  bol'she: do sih por ya voobshche
ne znala,  chto podrazumevaetsya  pod  slovom  "strah". A  teper' znayu. Mne ne
nravitsya eto znanie - ne dlya menya! CHto proishodit s nami, odnoglazyj?
     - Dionis umer, Zevs s trudom prosypaetsya po utram, ya umolyayu sobstvennye
runy podarit' mne nadezhdu, a velichajshaya iz voitelej sodrogaetsya ot straha...
My stanovimsya slabymi, Pallada. - Zlo skazal ya. - Ty tol'ko zametila?
     -  Do  sih  por  mne  udavalos'  dumat',  chto  eti  pechal'nye  peremeny
proishodyat  s  drugimi  -  s  kem  ugodno,  tol'ko  ne  so  mnoj! - Neohotno
priznalas' Afina. -  Da,  ty  prav, vse my teryaem silu, i  ya  v  tom  chisle.
Nenavizhu tebya, Odin.  Nu pochemu ty ne rodilsya durakom, kotoryj mog by prosto
skazat' mne: "ne znayu"?!
     - Mozhet byt'  ya i rodilsya  durakom,  Nike. - Primiritel'no  skazal ya. -
Prosto s  teh por  proshlo  mnogo vremeni...  Vyshlo tak, chto ya  uspel zdorovo
poumnet', ty uzh ne obessud'!
     - Ono i k luchshemu! - Neozhidanno rassmeyalas' Afina.  - Horosha ya byla by,
esli by skitalas' po Tartaru v kompanii duraka! S toboj, po krajnej mere, ne
slishkom skuchno... Smotri, a vot i Haron!
     Ot protivopolozhnogo berega reki  dejstvitel'no otchalila kakaya-to zhalkaya
lodchonka. Ona priblizhalas' k nam na udivlenie bystro.
     - Horoshij grebec etot Haron. - Uvazhitel'no zametil ya.
     - Nu da. |to zhe  edinstvennoe,  chto on umeet delat', bylo  by  stranno,
esli by on  i eto delal  ploho!  -  Usmehnulas'  ona.  Potom  nahmurilas': -
Podozhdi-ka! Nikakoj eto ne Haron, ego  by ya uznala...  Glazam svoim ne veryu!
Da eto zhe sam Aid, sobstvennoj personoj. Kak takoe mozhet byt'?!
     -  Vse  mozhet  byt', kogda mir  stoit na krayu.  - Ravnodushno skazal  ya,
usazhivayas' na mokryj pesok. - CHemu ty udivlyaesh'sya?
     - Vsemu! - Reshitel'no otvetila ona. - Tvoe glubokomyslennoe  "vse mozhet
byt'" - eto edinstvennoe ob®yasnenie, na kotoroe ya mogu rasschityvat'?
     -  Zachem tebe moi ob®yasneniya? CHerez  neskol'ko minut tvoj  rodich  budet
zdes' i sam rasskazhet tebe, chto proishodit. - Mirolyubivo skazal ya.
     -  Tvoya  pravda, naimudrejshij. -  Pechal'no usmehnulas' ona,  usazhivayas'
ryadom. Potom neozhidanno  rassmeyalas':  - Znaesh', Odin, v etoj  istorii  est'
odin polozhitel'nyj moment: ya terpet' ne mogla etogo prohodimca Harona!
     -  A chto,  tvoj  dyadyushka  tozhe  mnit  sebya velikim  pevcom, vrode etogo
krasavchika Apollona?  -  Nasmeshlivo  sprosil  ya,  prislushivayas'  k  obryvkam
kakoj-to tyaguchej pesni,  doletavshim do  moih ushej.  -  Na ego meste ya  by ne
slishkom  userdstvoval! - U Aida  yavno ne bylo muzykal'nogo sluha, da i golos
ostavlyal zhelat' luchshego: on to i delo sryvalsya na hriplyj fal'cet podobayushchij
razve chto bezusomu yuncu.
     - Vpervye slyshu, kak on poet. - Fyrknula Afina. - I hvala Zevsu, chto do
sih por siya chasha menya minovala! - Potom ona pomrachnela: - Pohozhe, on  sovsem
rehnulsya, bednyaga. Plohaya novost'...
     - Dumayu,  vse ne tak strashno.  On bol'she pohozh na  zahmelevshego gulyaku,
chem na bezumca. Sama ne vidish'?
     - Dumaesh'? - Nedoverchivo peresprosila ona. - Nikogda v  zhizni ne videla
Aida s chashej vina v rukah.
     -  Penie p'yanogo ni s chem ne pereputaesh', pover' uzh  moemu opytu! Da ty
sama na nego posmotri.
     CHeln  kak raz utknulsya nosom v bereg. Aid molodecki otshvyrnul v storonu
veslo  i  popytalsya  vstat'  na  nogi,  poteryal  ravnovesie  i  buhnulsya  na
chetveren'ki. Ego ruki okazalis' v  mutnoj pribrezhnoj  vode, nogi  bespomoshchno
kolotili po vethomu dnu lodki, kotoraya tut zhe perevernulas'.
     - Sram, da  i tol'ko!  - Serdito skazala Afina, izvlekaya iz vody svoego
dragocennogo dyadyushku.
     - Nu pochemu srazu "sram"? - Snishoditel'no usmehnulsya ya.  - Pobrazhnichal
groznyj muzh, da perebral s neprivychki - s kem ne byvaet...

     - Ty prav, odnoglazyj.  - Ugryumo soglasilsya  Aid. - YA nemnogo perebral.
Imeyu  polnoe pravo:  moya  rabota  nakonec-to zavershena. Nado zhe bylo  kak-to
otmetit' pervyj den' prazdnoj zhizni!
     -  CHto ty imeesh' v vidu, Gades? - Izumlenno sprosila Afina.  - Kak tvoya
rabota  mozhet  byt' zavershena? V  tvoem  carstve  i v prezhnie dni bylo polno
obitatelej, a uzh teper'-to k tebe pozhalovalo vse chelovechestvo!
     -  Aga,  pozhalovalo.  No  oni  uzhe  ushli.  - Ob®yasnil  Aid,  s  vidimym
udovol'stviem  ukladyvayas'  na mokrom peske.  - Vse ushli. Nakonec-to nashelsya
hitrec, poobeshchavshij im novuyu zhizn' vzamen  davno zakonchivshejsya, i eti glupcy
emu  poverili. Vprochem, na ih  meste ya i  sam by ne upustil shans vernut'sya v
mir zhivyh... V obshchem, oni vse kuda-to podevalis'. Naposledok utopili Harona.
Im vsem, okazyvaetsya, davno hotelos' eto sdelat'... A Kerber izdoh. Otravili
oni ego, chto li?  No  chem mozhno  otravit' moego Kerbera -  ne predstavlyayu! I
Persefona kuda-to ushla. Moya Persefona, nadezhnaya kak sama smert', vernaya, kak
sobstvennaya ruka... Vprochem, pust' sebe shlyaetsya gde hochet, ona mne uzhe davno
nadoela!
     - Mogu tebya ponyat'!  -  Ehidno soglasilas'  Afina. - Ona  dejstvitel'no
redkostnaya zanuda... Ne spi, Gades! Ty eshche nichego nam ne ob®yasnil.
     - A chto ya  vam mogu  ob®yasnit'?  YA i  sam  nichego  ne ponimayu. - Ustalo
priznalsya  on,  neohotno otryvaya golovu ot mokrogo peska. - Vse zakonchilos',
vse ushli, i ya nichego ne smog s nimi podelat'. Finita lya komediya! Ot menya vam
nikakogo proku, rebyata, tak chto dajte mne pospat'... A pochemu vy voobshche syuda
prishli?  Put'-to neblizkij! I ty nikogda ne  byla ohotnicej brodit' po moemu
carstvu, Pallada... Neuzheli u vas uzhe sudachat o moih nepriyatnostyah?
     - Net. My prishli syuda, chtoby najti Dionisa. - Vzdohnula Afina.
     - CHto za nelepaya ideya - iskat' zdes' Dionisa! - Rashohotalsya Aid. - Kto
iz nas p'yan, Pallada?
     -  Vse-taki ty,  Gades.  My prishli potomu,  chto Dionisa  ubili  proshloj
noch'yu. - Terpelivo ob®yasnila Afina. -  My  ne  znaem, kto mog eto sdelat', i
Zevs  poslal menya  syuda  rassprosit' ego  ten'.  A  Odin  lyubezno soglasilsya
sostavit' mne kompaniyu...
     -  Vot ono  chto... Parshivaya istoriya!  - Aid  dazhe malost' protrezvel ot
takoj novosti. - S kakih eto por ty zadelalas' vestnicej neschastij, Pallada?
Den' poslednej bitvy eshche ne nastal, a  smert' uzhe poluchila vlast' nad det'mi
Zevsa, vot ono kak! Vrode by, my  s nej tak  ne  dogovarivalis'... No  ya vse
ravno ne ponimayu, pochemu Zevs reshil, chto vy najdete  zdes' ten' Dionisa? Moe
carstvo vsegda bylo poslednim  priyutom dlya smertnyh, eto pravda. No Dionis -
ne odin iz nih, kak i  vse my. Esli dazhe  u  nego est' ten',  mne  nichego ne
izvestno o tom, gde ona bluzhdaet...
     - YAsno. -  Vzdohnula  Afina.  - Voobshche-to, ya s samogo nachala ne slishkom
nadeyalas', chto  my vstretim zdes'  Dionisa, progulivayushchegosya  po  Elisejskim
polyam. No nado  bylo  poprobovat'... Poshli otsyuda, Odin. Nam zdes' nichego ne
svetit.
     -  Ty  ne dumaesh', chto nam sleduet vzyat'  ego s soboj?  -  YA ukazal  na
rasplastavshegosya na peske Aida. - Emu bol'she nechego zdes' delat'.
     - Emu i u nas  nechego delat', esli  podumat'. - Ona  neterpelivo pozhala
plechami. - I potom, v moem "Bristole" vsego dva mesta... Gades - ne rebenok,
pust' prospitsya, a potom sam reshaet, gde emu teper' nadlezhit prebyvat'. Esli
zahochet  prisoedinit'sya  k  nam - sam  doberetsya.  Esli  net - ne  budem ego
nevolit'.
     Slovno soglashayas'  s nej, Aid gromko zahrapel,  zaryvayas'  v pesok, kak
kutayutsya v odeyalo. YA kivnul i  poshel  proch'. Lyuboe mesto, navsegda pokinutoe
obitatelyami - nepriglyadnoe zrelishche, dazhe esli eto obitel' smerti, iz kotoroj
ushli mertvecy...
     My vozvrashchalis' v molchanii: nam oboim bylo o chem podumat'.
     -  Mertvye ushli k nemu, da? - Sprosila Afina pered tem kak  zabrat'sya v
kabinu "Bristolya". - K etomu tvoemu "velikanu Surtu"?
     - K komu zhe eshche! -  Kivnul ya. - |togo  sledovalo ozhidat'.  On prishel  i
teper' sobiraet vojsko. On byl by durakom, esli by ne potoropilsya!
     - Esli i dal'she tak pojdet, ego ozhivshie mertvecy  ostanutsya bez raboty.
- Burknula Afina.  - Nas prosto pereb'yut poodinochke, kak bednyagu  Dionisa. A
te, kto sohranyat zhizn', zaplatyat za nee ostatkami svoego razuma. Ne  povezlo
tvoemu "velikanu Surtu" - emu i srazit'sya-to budet ne s kem!
     - Mozhesh' ne trudit'sya oplakivat' ego zhrebij,  Nike. Po krajnej mere, my
s toboj ne sobiraemsya ni pogibat' ot ruki neizvestnogo, ni utrachivat' razum,
verno? A my vdvoem stoim celogo vojska!
     -  Okazyvaetsya,  ty  umeesh' uteshat',  esli zahochesh'! - Slabo ulybnulas'
ona.
     - YA vse umeyu.
     - Ne vse, Odin. Hochesh', ya nauchu  tebya upravlyat' samoletom? - Neozhidanno
predlozhila  Afina. -  Tol'ko tebe prijdetsya obzavestis' sobstvennoj mashinoj.
Moj "Bristol'" slushaetsya tol'ko menya.
     -  Nauchi.  -  Soglasilsya  ya.  Ne to,  chtoby ya  dejstvitel'no  sobiralsya
promenyat' svoj  dar puteshestvovat'  sredi oblakov  v  kompanii  odnogo  lish'
severnogo vetra na somnitel'nuyu  voznyu s gromozdkoj letayushchej telegoj, no mne
hotelos' poradovat' Afinu.
     - U tebya poluchitsya. - S entuziazmom zaverila ona. Da ya i ne somnevalsya:
net takih veshchej, kotorym ya ne mogu nauchit'sya, bylo by zhelanie!
     Vsyu dorogu Afina vostorzhenno  raspisyvala mne  moe  blizhajshee  budushchee,
kotoroe po  ee versii  dolzhno  bylo  protekat' isklyuchitel'no  v kabine moego
sobstvennogo aeroplana.
     - Navestim Aresa? - Sprosila  Afina.  YA  i ne zametil, kak nashe  dolgoe
puteshestvie domoj podoshlo k koncu.
     -  Eshche by! - Rassmeyalsya ya. - YA  zhe prosto obyazan vyyasnit', ne obizhal li
on moih val'kirij.
     -  Takih  obidish',  pozhaluj...  -  V  ustah  Afiny  eto  byl  ser'eznyj
kompliment,  val'kirii  mogli  gordit'sya!  -  YA vse dumayu:  mozhet  byt' etot
zagadochnyj ubijca snova ego navestil? Na etot raz u Aresa byli horoshie shansy
ego razglyadet'.
     Mars i  val'kirii vstretili nas na udivlenie druzhnoj kompaniej, chut' li
ne v obnimku. YA srazu ponyal, chto delo ne oboshlos' bez zavarushki: moi hrabrye
devy priznayut  tol'ko odin sposob  bystro podruzhit'sya s neznakomcem - vmeste
vvyazat'sya v horoshuyu draku.
     -  Vizhu, chto  u vas  est' novosti. Rasskazyvajte!  - Potrebovala Afina,
ustalo  vytyagivayas' pryamo na  kovre, kotorym byl ustlan  pol  v  komnate dlya
trapez.
     -  Novostej u  nas hvataet.  - Kivnul  Mars.  - Kstati, vy  sluchajno ne
vstretili v carstve Aida ten' nashej Venery?
     - My ne vstretili tam voobshche nikakih tenej. - Usmehnulas' Afina. - Oni,
vidish'  li,  razbezhalis',   a   Aid   s  gorya  napilsya  i  bormochet   chto-to
nechlenorazdel'noe... Podozhdi, Ares! Ty hochesh' skazat', chto...
     -  Da, ee  ubili.  - Kivnul  on.  - Proshloj  noch'yu. Tochno  tak  zhe, kak
Dionisa:  iz ee  mertvyh glaz  torchali  strannye  veshchicy, vrode teh, chto  vy
izvlekli iz ego ran.
     - Veretena, da? - Ozabochenno utochnila Afina.
     -  Nu  da, chto-to vrode vereten...  A vot menya, sudya po vsemu, navestil
kto-to drugoj. Nikakih vereten u  nego ne bylo i v pomine.  Groznyj on voin,
druz'ya moi! My  slavno srazhalis', no emu  udalos' ujti ot nas zhivym. Devochki
otpravilis'  za nim v pogonyu, no esli  verit' ih recham,  on ischez bessledno:
rastvorilsya v  oblakah nad pustynej... Dumayu,  ya dolzhen poblagodarit'  tebya,
Odin. Esli by ne  eti prekrasnye,  no groznye devy, ya by uzhe navernyaka znal,
chto sluchaetsya s bessmertnymi posle smerti.
     - Ty  tozhe  slavno srazhalsya. -  Skegul' reshila  otvetit' lyubeznost'yu na
lyubeznost'. Ee podruzhki  sderzhanno pokivali. Mars mog gordit'sya:  do sih por
nikto iz chuzhakov ne udostaivalsya takoj pohvaly iz ih ust!
     - A kak on vyglyadel, etot "groznyj voin"?  - Sprosil ya. - Na etot raz u
tebya bylo skol'ko ugodno vremeni, chtoby razglyadet' ego, verno?
     - On vyglyadel dovol'no stranno. - Zadumchivo soobshchil Ares. - "Stranno" -
eto eshche slabo  skazano! Borodatyj chelovek  v  maske, izobrazhayushchej  urodlivoe
lico  s ogromnymi gubami. Na nem  byla  vysokaya shapka iz pyatnistoj  shkury  i
takaya  zhe  pyatnistaya  nabedrennaya  povyazka,  na  grudi  -  plastina  v  vide
prichudlivoj rakoviny. Srazhayas',  on vse vremya  smeyalsya... No inogda  v vremya
bitvy  on  utrachival  chelovecheskij  oblik i  prevrashchalsya  v  ogromnuyu  zmeyu,
pokrytuyu  zelenymi  per'yami. V  eti mgnoveniya  drat'sya s  nim bylo  osobenno
trudno!  Mogu skazat' odno: mne on sovershenno neznakom. Otkuda on  vzyalsya, i
zachem emu ponadobilos' otnimat' moyu zhizn' - uma ne prilozhu!
     - Vy kogda-nibud' vstrechali kogo-to vrode etogo sushchestva? - Sprosil ya u
val'kirij.  Oni  otricatel'no  pokachali  golovami.  Neudivitel'no:  ya  i sam
vpervye slyshal o takom sozdanii, a ved' v etom mire  ne  tak uzh mnogo  tajn,
skrytyh ot moej mudrosti!
     - Nas stalo eshche men'she. Vot i Afrodity bol'she net. - Pechal'no zaklyuchila
Afina. -  Horosho, chto hot'  tebe udalos' otbit'sya ot etogo  zmeya,  Arej! Bez
tebya bylo by sovsem grustno.
     - Spasibo. - Neveselo usmehnulsya on. - Bez tebya tozhe, Pallada!
     - Ne nakarkajte bedu! - Hmuro skazal ya. - I kstati o  bede:  kto-nibud'
znaet, gde sejchas brodit nash protivnik i chem on zanimaetsya?

     -  Ty imeesh' v vidu Lodura? O nem poka net nikakih vestej. - Otozvalas'
Skegul'. - No ego vremya eshche ne prishlo, ty zhe znaesh'... - Robko dobavila ona.
     - Hel' s  nim!  Menya sejchas  interesuet ne  Loki,  a Surt. -  Val'kirii
ustavilis'  na menya s  uzhasom  i nedoumeniem. YA  pechal'no kivnul:  - On  uzhe
zdes'. YA videl ego.  Vprochem, ego trudno nazvat' velikanom.  On vyglyadit kak
samyj  obyknovennyj  chelovek,  dazhe  na  konunga  ne  smahivaet,  no   nichem
chelovecheskim tam i ne pahnet... Uveren, chto on dejstvitel'no vpolne sposoben
szhech' mir - prosto iz lyubopytstva, ili  dlya togo, chtoby nakonec slozhit' hot'
odnu putnuyu visu, lyubuyas' na spolohi pozhara.
     - Visa  -  eto pesnya?  A znaesh', chto-to v takom rode uzhe  sluchalos'!  -
Neozhidanno hohotnul Ares. - U lyudej est' legenda, chto odin iz vladyk Rima po
imeni  Neron  prikazal  szhech'  gorod,   poskol'ku  emu  pozarez  trebovalos'
poeticheskoe vdohnovenie... Mozhet byt', eto on voskres iz mertvyh?
     - Ne dumayu... Vprochem, vse  mozhet byt'! -  Ravnodushno  otozvalsya  ya.  -
Kakaya raznica! Glavnoe, chto on uzhe navernyaka vossoedinilsya so svoej armiej -
a kuda eshche mogli  podat'sya mertvecy, pokinuvshie Aida,  esli ne  k  nemu  pod
krylyshko!... Hotelos' by mne znat', kogda nam sleduet zhdat' ih v gosti?
     - Ty govorish', u  nego est' armiya? - Napryazhenno sprosila Gudr. Ona byla
samoj molchalivoj iz moih nerazgovorchivyh voitel'nic,  ya dazhe ne byl uveren v
tom, chto mne dovodilos' slyshat' ee golos prezhde, poetomu ya izryadno udivilsya.
     -  On  nosit  zelenye  odezhdy?  -  Nastojchivo utochnila  ona. YA  kivnul,
val'kirii vstrevozhenno pereglyanulis'.
     - Ob®yasnite, v chem delo. - Potreboval ya.
     - My ego videli, kogda otpravilis' v  pogonyu  za etim pernatym zmeem. -
Neohotno skazala ona. - Zmeya my tak i ne dognali, zato videli muzha, kotorogo
ty imenuesh' Surtom,  i  ogromnoe  chelovecheskoe  stado, pokorno  bredushchee  za
nim...  Pust' Skegul' rasskazyvaet: ona razglyadela ih luchshe, chem ya. Mne bylo
nepriyatno smotret'  na etu shval'. Vprochem, sredi nih est' raznye lyudi, v tom
chisle i nastoyashchie voiny, no ih slishkom malo!
     - Vse  ravno oni - ne shval'. - Zadumchivo vozrazila Skegul'.  Mozhet byt'
ran'she oni byli obyknovennym chelovecheskim musorom, no teper' vse izmenilos'.
Oni  znayut,  chto  mertvy,  i  nichego  ne  boyatsya.  K  tomu  zhe  ih  strannyj
predvoditel' imeet nad nimi strashnuyu vlast'. Poka on ravnodushen ko vsemu,  i
ego lyudi  -  tozhe, no esli on zahochet, oni  preispolnyatsya nastoyashchej yarosti i
stanut podobny luchshim iz tvoih voinov, Otec bitv.
     - Skol'ko chelovek v ego vojske? - Delovito osvedomilsya Mars.
     -  Ih nevoobrazimo  mnogo.  Tochnee  skazat'  ne mogu: ya  ne znayu  takih
bol'shih chisel - do sih por oni mogli ponadobit'sya razve chto, dlya togo, chtoby
schitat'  peschinki na  morskom  beregu,  no mne nikogda ne prihodilo v golovu
schitat' peschinki... No vam vryad li sleduet pospeshno gotovit'sya  k  srazheniyu.
Oni idut v druguyu storonu.
     - Kak eto - v druguyu?! - Izumilas' Afina. - I kuda zhe?
     -  My videli ih k  severu otsyuda, dovol'no daleko. I oni idut  pryamo na
sever, ne svorachivaya.
     - Na  sever, k moryu, a potom dal'she,  k mestu Poslednej Bitvy, kuda  zhe
eshche! - Kivnul  ya. -  |tot paren' ne stanet tratit'  vremya, chtoby srazhat'sya s
nami zdes'  -  eto emu i  darom  ne nuzhno! Zachem, esli nam vse ravno suzhdeno
vstretit'sya na  pole  Oskopnir,  i ni odin iz  nas  ne v silah  otmenit' eto
svidanie...
     - Vyhodit, chto  my  naprasno  zhdali ego zdes'  vse  eto  vremya? - Afina
vyglyadela obizhennoj, slovno ee ne priglasili na  prazdnik.  -  Naduvalis' ot
gordosti,  schitali  sebya  forpostom,  a okazalis' v  glubokom  tylu... I chto
teper'?  My  tak i  budem sidet' na  ambah, teryaya rassudok - kazhdyj  na svoj
maner! - i zhdat',  poka zagadochnyj pernatyj zmej i ego priyateli pereb'yut nas
poodinochke?
     -  My  ne budem sidet' na  meste. - Tverdo skazal ya. -  Vse chto ugodno,
tol'ko ne eto!  U nas zhe est' vashi stremitel'nye letatel'nye mashiny, oruzhie,
pridumannoe  hitroumnymi   lyud'mi,  i  ostatki  nashego  sobstvennogo  bylogo
mogushchestva - ne tak uzh malo, pravda? Vse eto teper' prigoditsya...  Vozmozhno,
my  ne v silah izmenit' prednachertannoe, no nichto ne pomeshaet nam horoshen'ko
potrepat'  etu  armiyu  i  nervy ee  predvoditelya,  zaodno. Mne  ne  terpitsya
proverit',  tak li oni  ravnodushny  k smerti,  kak govorila Skegul'!  I  kto
znaet,  mozhet byt' nash  vrag kuda bolee uyazvim, chem mne  kazhetsya? - Moi rechi
voshitili menya samogo: na kakoe-to mgnovenie mne udalos' poverit', chto u nas
vse-taki est' shans pobedit' v poslednej bitve - dazhe prezhde, chem  ona uspeet
nachat'sya...
     - Mne ochen' nravyatsya tvoi slova, Odin! - Prochuvstvovanno skazal Mars. -
My emu pokazhem, etomu tvoemu Surtu! Mozhesh' ne somnevat'sya: Aid i protrezvet'
ne uspeet, a v ego carstve snova budet polnym-polno narodu!
     - Ne dumayu,  chto oni tuda vernutsya, dazhe esli snova umrut. - Ravnodushno
vozrazil ya. - Vprochem, eto - ne nasha zabota...
     - Mne tozhe nravitsya tvoe predlozhenie, Votan. - Ulybnulas' Afina.  -  Ne
tak uzh nas malo, esli soberemsya  vmeste!  I my vse eshche mnogoe  mozhem. Tol'ko
nado potoropit'sya, poka etot  pernatyj zmej i ego podruzhka s  veretenami  ne
perebili nas po odnomu... A u  tebya net nikakih  soobrazhenij na ih schet? Kak
nam byt' s etoj napast'yu? V tvoem  prorochestve naschet "sumerek bogov" nichego
ne  govorilos' o nevedomyh tvaryah,  kotorye prihodyat  iz temnoty za  zhiznyami
bessmertnyh?
     -  Nichego.  -  Hmuro skazal ya.  - YA  ved' uzhe ne raz govoril tebe,  chto
ponyatiya ne imeyu, kto oni takie i otkuda vzyalis'  na nashu golovu! YA by dorogo
zaplatil,  chtoby eto uznat'. - YA reshitel'no podnyalsya  i  poshel  k  vyhodu iz
prostornoj peshchery.
     - Kuda ty, Odin? - Udivilsya Mars.
     -  YA skoro  vernus'. -  Poobeshchal ya. - Mne nuzhno  nemnogo pobyt' odnomu.
Dolzhen byt' kakoj-to vyhod. A esli net, ya ego pridumayu.
     Nekotoroe  vremya  ya  netoroplivo  brel  kuda glaza glyadyat, spuskayas'  s
vershiny stolovoj gory  po uzkoj tropinke.  Inogda, vprochem,  ya  svorachival s
protorennoj  dorogi  i  karabkalsya  po  kakim-to  neveroyatnym nagromozhdeniyam
kamnej: zemlya sama  govorila mne,  kuda sleduet stupat', chtoby  dostavit' ej
udovol'stvie... Nakonec  moi  nogi prinyali reshenie ostanovit'sya. YA ne stal s
nimi  sporit'  i uselsya  na bol'shoj kruglyj kamen', sogretyj poslepoludennym
solncem. Otvyazal ot poyasa meshochek s runami. Sejchas mne pozarez trebovalsya ih
sovet - kak nikogda  prezhde!  Poetomu  ya reshil dostat' ne odnu  runu, a tri.
Vpervye  za svoyu dolguyu zhizn' ya otstupal ot sobstvennogo pravila. "Mnogo run
-  dlya slabyh  duhom, dlya  nuzhdayushchihsya v nadezhde i uteshenii, a  dlya  Odina -
vsegda tol'ko odna", - gordo govoril ya kogda-to. No sejchas  mne  prigodilis'
by i nadezhda, i dazhe stol' preziraemoe mnoyu uteshenie. A bol'she vsego mne byl
nuzhen del'nyj sovet. Neznakomcy, vyshedshie na ohotu za Olimpijcami, trevozhili
menya  vse bol'she. Na svoj schet ya byl sovershenno spokoen:  prorochestvo staroj
kargi Vel'vy  naschet  moej - teper'  uzhe sovsem blizkoj! -  smerti ot klykov
Fenrira bylo horosho hotya by tem, chto pozvolyalo  mne vysokomerno prenebregat'
prochimi opasnostyami,  kak i podobaet  otcu  vseh voinov.  No  mne  ochen'  ne
nravilos', chto moi novye priyateli Olimpijcy okazalis' takimi uyazvimymi. Bylo
by  dosadno stol'  bystro  poteryat' moih  novyh soyuznikov - zanoschivyh ne po
chinu, nesgovorchivyh i ne slishkom mogushchestvennyh, no izobretatel'nyh, veselyh
i po-yunosheski  besstrashnyh.  Da i ne tol'ko v  etom delo: oni mne nravilis',
chem  dal'she  -  tem  bol'she,  a  ya  privyk  schitat',  chto  zhizn'  togo,  ch'e
sushchestvovanie dostavlyaet  mne  udovol'stvie,  svyashchenna. I samoe glavnoe: moe
ravnodushnoe   drevnee   serdce  nachinalo   nyt',  slovno   zayach'e   serdechko
nesmyshlenogo  mal'chishki, kogda  ya dumal,  chto  zavtra  utrom mogu obnaruzhit'
smertonosnye veretena - ili zelenye per'ya prihodivshego k Marsu sushchestva? - v
mertvyh seryh glazah Afiny.
     YA bystro dostal tri teplye  kostochki, polozhil pered soboj  na  pesok  i
medlenno perevernul - snachala tu,  chto lezhala sprava, potom - central'nuyu  i
naposledok tu, chto byla sleva.

     Pervym otkrylsya vse tot zhe Hagal, groznyj znak nebesnogo grada - imenno
etu runu ya vytashchil  iz meshochka za neskol'ko minut do togo, kak Afina prishla,
chtoby soobshchit'  mne o smerti  bednyagi  Dionisa. Hagal po-prezhnemu  sulil nam
"ochishchayushchee razrushenie" i "peremenu uchasti". Dva dnya nazad eto obeshchanie pochti
voshitilo  menya, no segodnya  ya ne ispytyval  prezhnej  radosti:  ya  uzhe znal,
kakogo roda eti samye peremeny, i poka oni mne ne slishkom nravilis'.
     Moi nadezhdy  s samogo nachala byli  svyazany so vtoroj  runoj: po zakonam
gadaniya imenno ona dolzhna byla podskazat' mne vyhod iz polozheniya.
     -  Gebo! -  Uvidev dve  perekreshchennye  linii,  ya skoree  udivilsya,  chem
obradovalsya,   hotya   Gebo   vsegda   byla  ochen'   horoshim   znakom.  Runa,
simvoliziruyushchaya Svyashchennyj Soyuz. Pomoshch' prijdet so storony - vot chto oznachala
runa Gebo, i mne ostavalos' tol'ko nedoumevat': vrode by,  zhdat'  pomoshchi uzhe
davno  bylo neotkuda,  a sejchas -  i  podavno! "Obychno etot znak poyavlyaetsya,
kogda blizko oblegchenie ot bespokojstva, vremya mira  i soglasiya. - Izumlenno
vspomnil ya. - No kakoe uzh tut "vremya mira i soglasiya"! Mozhet byt', runy tozhe
mogut utratit' razum? Ladno, teper' posmotrim, chem vse zakonchitsya..."
     Tret'ya  kostochka,  kotoraya  dolzhna  byla soobshchit' mne,  chem  zakonchitsya
trevozhashchaya  menya  istoriya,  byla   chistoj.  Ni  odnoj  carapiny  na  gladkoj
poverhnosti. Vejrd -  pustaya runa. Edinstvennoe iz moih  sozdanij, sposobnoe
napugat' dazhe  menya samogo.  Znak nepoznavaemogo, ispytanie moego muzhestva i
moej very - hotel by  ya znat': very vo  chto?! Vejrd nekstati napominala mne,
chto  budushchee bol'she ne v moej vlasti - dazhe moe sobstvennoe budushchee, poetomu
edinstvennoe, chto ostaetsya - eto smirit'sya i zhdat'. Vot  uzh chego  ya tochno ne
sobiralsya  delat', ya ne soglasilsya by  i na mig  predat'sya  smireniyu, dazhe v
obmen na vechnuyu radost' i sotnyu carstv, po sravneniyu s kotorymi moi  zolotye
chertogi mogli by pokazat'sya ubogim  hutorom! YA vzdohnul, sobral runy, slozhil
ih v meshochek i otpravilsya obratno.

     Ponachalu  nash  idiotskij   pohod  na   sever  pochti  ne   otlichalsya  ot
obyknovennogo turpohoda - esli ne prinimat' vo vnimanie rekordnoe kolichestvo
uchastnikov i moe  vpolne komfortnoe sushchestvovanie:  kogda pri tebe postoyanno
dezhurit  vsemogushchij  Dzhinn,  veshchi  vrode goryachego  dusha,  horoshego  uzhina  i
udobnogo  nochlega ne yavlyayutsya problemoj. Moi  "generaly" okazalis' otlichnymi
rebyatami,  ih  kompaniya  vpolne menya ustraivala, a ostal'nye  ryadovye  bojcy
"armii t'my" menya ne slishkom interesovali.  Oni  disciplinirovanno sledovali
za  mnoj  po   beskrajnej  pustyne  i  nikoim   obrazom   ne  uslozhnyali  moe
sushchestvovanie - vot i ladnen'ko!
     Knyaz'  Vlad otlichno  vpisalsya  v nash kollektiv.  S Muhammedom on, mozhno
skazat',  podruzhilsya - naskol'ko eti ser'eznye dyadi,  tipichnye predstaviteli
mrachnogo  srednevekov'ya, voobshche byli  sposobny "podruzhit'sya" s kem by  to ni
bylo! Oni  chasami veli uchenye besedy, poka ih  verblyudy netoroplivo breli po
pustyne.  Inogda  do menya doletali  obryvki  ih  bredovogo  dialoga:  "Allah
sotvoril  zemlyu, - vazhno  soobshchal  prorok, - no u  zemli ne  bylo osnovaniya,
posemu pod zemlej on sotvoril angela. No u angela ne bylo  osnovaniya, posemu
pod nogami  angela  on  sotvoril rubinovuyu  skalu.  No  i  u skaly  ne  bylo
osnovaniya,  posemu pod skaloj Allah sotvoril byka s chetyr'mya tysyachami  glaz,
ushej, nozdrej, pastej, yazykov i nog. No u byka ne bylo osnovaniya, posemu  on
sotvoril pod bykom rybu po imeni Bagamut,  i  pod ryboj on pomestil  vodu, a
pod vodoj - mrak, a dalee znanie chelovecheskoe ne sposobno dostich'..." "A vot
ya slyshal ot odnogo  p'yanogo  monaha, chto zemlya stoit na vode, voda na skale,
skala  na lbu byka, byk  na peschanom lozhe, a pesok - na Bagamute, Bagamut zhe
etot stoit na udushlivom vetre, a udushlivyj  veter na tumane.  YA velel monahu
skazat', chto nahoditsya pod tumanom, a on tverdil, chto  sie nikomu ne vedomo.
Tak chto prishlos' posadit' ego  na  kol... Mozhet, zrya ya  tak?"  "Nu pochemu zhe
"zrya"! -  velikodushno uteshal ego  Muhammed. - |tot chelovek ploho  oboshelsya s
istinoj. Sej "udushlivyj veter" dejstvitel'no byl sotvoren Allahom, no sovsem
dlya drugih nuzhd, da i kak mozhet veter sluzhit' oporoj dlya Bagamuta!?" - Tut ya
hvatalsya za golovu i pospeshno ot®ezzhal kuda-nibud' v storonku.
     Razumeetsya, menya,  Anatolya i Doroteyu do slez smeshil tot fakt, chto ryadom
s nami nahoditsya legendarnyj "Drakula". V pervyj zhe den' Vlad s nepoddel'nym
interesom  vyslushal pereskaz  romana Brema Stokera v  ispolnenii nachitannogo
Anatolya,  posle   chego  reshitel'no  poprosil  Dzhinna  razdobyt'  emu  stakan
chelovecheskoj krovi -  na probu! - i horoshij  grob  s zapasom transil'vanskoj
zemli  -  vmesto  krovati.  Krov',  kak ni  stranno,  ostavila ego  dovol'no
ravnodushnym:  knyaz'  snishoditel'no probormotal chto  ona, deskat',  "utolyaet
zhazhdu ne  huzhe, chem kisloe vino",  a u menya  hvatilo  uma ne lezt' k nemu  s
otecheskimi sovetami, chto krov' sleduet pit' ne iz stakana, a neposredstvenno
iz sonnoj arterii neschastnoj zhertvy: ya  ni sekundy  ne somnevalsya, chto  Vlad
nemedlenno  popytaetsya  proverit' sie  smeloe  utverzhdenie eksperimental'nym
putem - zachem mne panika v vojske?! Zato grob prevzoshel vse ozhidaniya. Nautro
knyaz' vyglyadel  schastlivym, otdohnuvshim i dazhe pomolodevshim. Grob byl tut zhe
vodruzhen  na  spinu  ego  mnogostradal'nogo verblyuda, poskol'ku Vlad naotrez
otkazalsya rasstavat'sya s etim sokrovishchem...
     Nezadolgo do zakata tret'ego - ili  chetvertogo?  - dnya nashego pohoda  ya
uvidel na  gorizonte kakoe-to dikovinnoe sooruzhenie.  Ego  ochertaniya  smutno
napominali mne poluzabytye illyustracii iz uchebnika po  drevnej  istorii  dlya
mladshih  klassov, a cvet pochti ne otlichalsya ot zolotisto-seroj beskonechnosti
pustyni,  slovno  zagadochnoe  stroenie bylo  vsego  lish'  ogromnym  pesochnym
zamkom.
     - CHto eto, mirazh? - Udivlenno sprosil ya Dzhinna.
     - Net, hram odnogo iz mestnyh bogov. - Ravnodushno otvetil on.
     - Odnogo iz nashih protivnikov - tak, chto li? - Nastorozhenno utochnil ya.
     - Protivnikov?! Vot uzh ne dumayu! - Ochevidno,  moe predpolozhenie bylo na
redkost' nelepym: Dzhinn dazhe rassmeyalsya  i energichno zatryas golovoj. V konce
koncov on reshil, chto ya zasluzhivayu nebol'shoj lekcii: - Obitateli etogo  mesta
- ne  vragi i ne druz'ya. Mozhno  skazat',  chto  oni sohranyayut nejtralitet.  V
pustyne inogda vstrechayutsya  ochen' starye bogi,  Vladyka.  Oni ne uchastvuyut v
igre, poskol'ku uzhe ne prinadlezhat etomu miru.
     -  Kak  eto  -  "ne  prinadlezhat"?  -  Udivilsya  ya.  -  Oni   zhe  zdes'
prisutstvuyut...
     -  Otchasti.  - Zadumchivo soglasilsya Dzhinn.  -  Oni  prisutstvuyut  zdes'
podobno tomu, kak lyudi prisutstvuyut v svoih snah - v teh snah, o kotoryh oni
zabyvayut prezhde, chem uspevayut prosnut'sya. YA ponyatno vyrazhayus'?
     - Vpolne. - Kivnul ya. I udivlenno zametil: - Vse-to  ty znaesh'! Stranno
vse-taki,  chto  samym  bol'shim  nachal'nikom  vsego  proishodyashchego  pochemu-to
schitayus'  ya,  a  ne  ty.  Po-moemu,  eto  nelogichno.  Mozhet  byt',  mahnemsya
dolzhnostyami?  Iz menya hrenovyj sluga, i u vas  tut  zhe  nachnutsya problemy so
snabzheniem, zato spravedlivost' budet vosstanovlena!
     -  YA  vsego-navsego  -  sunduk, v  kotorom  hranitsya  tvoya  sobstvennaya
mudrost'  i mogushchestvo, Vladyka. - Ravnodushno zametil Dzhinn. -  Tebe  tol'ko
kazhetsya, chto ya  otvechayu na tvoi voprosy. Na samom  dele, otvety prihodyat  iz
tvoego sobstvennogo serdca. A ya - prosto navazhdenie, takoe zhe, kak etot hram
na gorizonte. Odno iz mnogih tvoih navazhdenij. Vozmozhno, samoe poleznoe.
     - Bezuslovno! - Rassmeyalsya ya. CHestno govorya, ya tak nichego i ne ponyal iz
ego  ob®yasnenij,  no  eto  uzhe  ne imelo  znacheniya.  U  menya  propala  ohota
razbirat'sya v zagadochnoj prirode Dzhinna,  da i v svoej sobstvennoj, ne menee
zagadochnoj prirode, zaodno!
     CHerez chas moj  Sindbad  nereshitel'no zatormozil v  neskol'kih  shagah ot
vysokoj  steny,  svetloj,  kak pesok  pustyni,  i, sudya po  vsemu,  takoj zhe
drevnej.  Moj  volshebnyj shchit Zmeya, kotoryj  v poslednee vremya nachal kazat'sya
mne chem-to vrode zontika, otlichno ohranyayushchego ot solnca moj dragocennyj nos,
neozhidanno zabespokoilsya i perebralsya  poblizhe k moemu telu. Esli by shchit mog
govorit',  on navernyaka probormotal by: "berezhenogo bog berezhet" - ya serdcem
chuvstvoval ego nastorozhennoe nastroenie.
     - I  kuda eto  my priehali? -  Veselo osvedomilsya  Anatol'. -  Esli eto
otel', to nikak ne bol'she treh zvezdochek!
     - Pohozhe na drevneegipetskij hram. - Nereshitel'no vyskazalas' Doroteya.
     -   Neudivitel'no!  -  Fyrknul  ya.  -   Sudya  po  vsemu,   eto  i  est'
drevneegipetskij hram. Teper' uzhe i ya uznayu etot stil': Drevnee Carstvo - ne
bol'she i ne men'she. Takoe ni s chem ne sputaesh'!
     - |to krepost' nashih vragov, Ali? - Ozhivilsya Muhammed. - Nu, s takim-to
vojskom my ee v dva scheta razrushim, a ee zashchitnikov ub'em!
     -  My voz'mem ih  v plen i posadim na kol. - S nadezhdoj  dobavil  knyaz'
Vlad. YA bylo udivilsya takomu prichudlivomu hodu ego myslej, a potom vspomnil,
chto Vlad u nas ne tol'ko Drakula, a  eshche i Tapisha - chto znachit "pronzatel'".
I  teper' emu  so strashnoj  siloj hotelos'  "pronzat'"  vseh,  kto pod  ruku
podvernetsya.  Sentimental'nye  vospominaniya  o lyubimyh razvlecheniyah  yunosti,
znaete li!
     -  Pritormozite, rebyata!  -  YA  pokachal  golovoj. - Naskol'ko  ya  znayu,
hozyaeva etogo mesta vne igry. Tak chto sazhanie na kol otmenyaetsya.
     - No oni stoyat na nashem puti. - Zametil Muhammed.
     YA byl  vynuzhden soglasit'sya: drevnee sooruzhenie dejstvitel'no stoyalo na
nashem puti, a svorachivat' v storonu mne ne hotelos'. Vprochem, delo dazhe ne v
tom, hotelos'  mne  etogo, ili  net: ya chuvstvoval  strannuyu,  nepreodolimuyu,
pochti  fizicheskuyu potrebnost' idti pryamo na sever,  nikuda  ne svorachivaya  -
dazhe   sovsem   chut'-chut',  chtoby  obojti  storonoj  etot   chertov  pamyatnik
arhitektury.
     -  Esli  ya  pravil'no ponyal svoego  nauchnogo konsul'tanta, etot  hram -
navazhdenie... ili pochti navazhdenie. - Neopredelenno ob®yasnil ya. - Tak chto my
prosto mozhem idti dal'she - tak, slovno zdes' nichego net. Dumayu, ego hozyaevam
na nas gluboko naplevat': kakaya raznica, chto videt' vo sne?!
     - Vy polagaete, chto  my projdem cherez stenu i  pokazhemsya snom  tem, kto
obitaet vnutri etogo hrama? - Ozhivilsya Anatol'. - Lyubopytno! A pochemu vy tak
reshili?
     - |ta genial'naya gipoteza tozhe prinadlezhit moemu nauchnomu konsul'tantu.
- Usmehnulsya ya.  -  Esli  vam  nuzhny podrobnosti, rassprosite Dzhinna segodnya
vecherom.  Mne tozhe budet interesno  poslushat'. Vo vsyakom  sluchae,  my  mozhem
pryamo  sejchas proverit'  ego  gipotezu opytnym putem... Sindbad, umnica moya,
bud' tak lyubezen, projdi cherez etu stenu!
     Moj   dromader   poslushno   shagnul   vpered.   Ego   golova  utonula  v
zolotisto-seroj poverhnosti  steny,  a  cherez mgnovenie  ya i  sam okunulsya v
gustoj tuman neopisuemogo chuzhogo prostranstva.
     - |to ne pohozhe ni na chto! - Izumlenno skazala Doroteya. Ona byla gde-to
ryadom,  no ya ne videl dazhe ee ochertanij. Vprochem,  ya voobshche nichego ne videl,
krome gustogo  zolotistogo  sveta,  iz  kotorogo  bylo sotkano  eto  drevnee
navazhdenie...
     - Zdes' stol'ko sveta... CHto, my uzhe  na  nebesah? - Neozhidanno sprosil
knyaz' Vlad otkuda-to iz-za moej spiny.
     -  V  kakom-to  smysle. -  Hmyknul ya. - Vo vsyakom sluchae, lyudi, kotorye
zhili  neskol'ko  tysyacheletij  nazad,  vpolne   mogli  by  schest'  eto  mesto
"nebesami"... Interesno, komu iz bogov egipetskogo panteona prinadlezhit etot
hram?
     Otvet posledoval pochti nemedlenno - priznat'sya, ya sovershenno na nego ne
rasschityval!
     - Uhodite otsyuda, chumazye, a  ne to  ya obrushu na vashi nerazumnye golovy
vse  peski Nubijskoj pustyni! Ne meshajte  mne  podobayushchim obrazom raschlenyat'
brata  moego,  Osirisa.  -  Grozno  potreboval  nizkij  glubokij  golos.  On
razdavalsya  so  vseh storon, i vse  zhe eto byl ne  hor, a  odin-edinstvennyj
golos.
     - Teper' eto nazyvaetsya "nejtralitet"! - Usmehnulsya ya. - Nu-nu...
     -  Sudya po  vsemu,  eto hram  Setha.  - Nevozmutimo zametil Anatol'.  -
Naskol'ko  mne  izvestno,  za  takim  ekzoticheskim zanyatiem, kak raschlenenie
"brata svoego Osirisa", mozhno zastukat' tol'ko ego.
     - Aga. Moe firmennoe  vezenie! -  Burknul  ya.  - On  eshche  i obzyvaetsya,
svoloch'!  "CHumazye"  my,  vidite  li... Tozhe  mne, nashelsya blyustitel' lichnoj
gigieny! Net, chtoby narvat'sya na kogo-nibud' bezobidnogo...
     -  Naskol'ko  ya pomnyu,  sredi  bogov  Drevnego  Egipta  voobshche  ne bylo
"bezobidnyh". - Vozrazil Anatol'.  - Vprochem,  Seth i pravda samyj krutoj  v
etoj miloj kompanii... CHto budem delat'?
     - Nichego iz ryada von vyhodyashchego. Budem idti dal'she. - Tverdo skazal  ya.
- YA sejchas - chto-to vrode tramvaya, druzhishche. Mogu dvigat'sya tol'ko po zaranee
prolozhennym rel'sam.  Nichego ne podelaesh':  eti  chertovy "rel'sy"  prolozheny
imenno zdes'!
     - A kak naschet  "vseh  peskov  Nubijskoj pustyni"? - Ispuganno sprosila
Doroteya. - Vdrug dejstvitel'no obrushit?
     - Pust' tol'ko poprobuet! - Nahal'no zayavil ya. -  YA emu pokazhu kuz'kinu
mat'!
     - A chto, mat'  etogo neznakomca  - nastol'ko urodlivaya  zhenshchina, chto ee
oblik mozhet  napugat'  dazhe  demonov  pustyni? -  S  nepoddel'nym  interesom
sprosil Muhammed.
     - O, ona -  nastoyashchee  chudovishche! - Ne  morgnuv glazom soglasilsya ya. Nash
bredovyj  razgovor podnyal moe nastroenie do maksimal'noj otmetki, tak chto  ya
okonchatel'no reshil: plevat' ya hotel na etogo zanudu Setha,  moe delo  - idti
svoej dorogoj s nagloj mordoj, a tam - bud' chto budet!

     Eshche kakoe-to vremya - mne  pokazalos', pochti  celuyu  vechnost'!  - nichego
osobennogo ne  proishodilo. Moj dromader nes menya vpered skvoz' neveroyatnuyu,
smutnuyu, drozhashchuyu  plot' medlenno ozhivayushchego navazhdeniya.  YA nepodvizhno sidel
na myagko pokachivayushchejsya  spine  Sindbada  i  ravnodushno zhdal,  chem  vse  eto
zakonchitsya.  YA oshchushchal sovershenno neopisuemoe spokojstvie - ono kazalos'  mne
ne prosto sostoyaniem  dushi,  a  chem-to  bol'shim: ochen'  material'nym,  pochti
osyazaemym. YA  chuvstvoval,  chto  nadezhnaya  bronya  moego  ocepeneniya  kakim-to
obrazom zashchishchaet vseh  nas  - i  menya samogo, i moih "generalov",  i  lyudej,
sleduyushchih  za nami,  vseh  do  edinogo - podobno  tomu,  kak rovnoe  dyhanie
kanatohodca pomogaet emu sohranit' ravnovesie na  golovokruzhitel'noj vysote.
My  vse  stali  odnim sushchestvom, chem-to  vrode  etogo  samogo kanatohodca, i
tol'ko moe rovnoe dyhanie uderzhivalo  nashe  obshchee telo  nad propast'yu. U nas
byl  velikolepnyj  nevidimyj  shchit,  prikryvshij nas ot gneva drevnih sushchestv,
obitayushchih  v  etom  neveroyatnom meste.  Seth bol'she ne pytalsya vyskazat' nam
svoi pretenzii: sejchas on byl bessilen. On zhdal.
     Vnezapno  ya  obnaruzhil, chto  uzhe  vernulsya  v  privychnyj mir,  gde  net
nikakogo mercayushchego  tumana, zato nad  golovoj sineet stremitel'no temneyushchee
nebo, na  kotorom zagorayutsya pervye iskorki zvezd, v lico duet teplyj veter,
i  mozhno uslyshat', kak skripit  pesok pod mozolistymi nogami  verblyudov. Moi
sputniki  byli ryadom,  teper'  ya  snova mog zaglyanut' v ih lica, tak chto mne
pokazalos', chto nashe  malen'koe priklyuchenie  uzhe blagopoluchno zavershilos'. YA
tak  obradovalsya,  chto opustil povod'ya. Sindbad  tut zhe  ostanovilsya i nachal
delovito oglyadyvat'sya po storonam v poiskah kakogo-nibud' podnozhnogo korma -
interesno, chto on rasschityval zdes' najti?!
     - Tebe sleduet ot®ehat'  podal'she, Vladyka. - Taktichno shepnul Dzhinn.  -
Esli  ty budesh'  stoyat'  na etom  meste, mozhet sluchit'sya davka. Ty  navernoe
zabyl,  skol'ko lyudej  sleduyut  za  toboj, i  vsem im  ne  terpitsya poskoree
pokinut' opasnoe mesto...
     -  Dejstvitel'no zabyl!  -  Vinovato  priznalsya ya.  Sindbad netoroplivo
zatopal  vpered, ne dozhidayas' osobogo priglasheniya. I tut ya sdelal chudovishchnuyu
oshibku: obernulsya nazad, chtoby ubedit'sya, chto moya armiya vse eshche blagopoluchno
sleduet za mnoj  -  a kuda,  interesno,  oni  mogli  podevat'sya?!  V  to  zhe
mgnovenie ya vsem telom oshchutil, kak drozhit i taet  spasitel'nyj  shlejf  moego
neveroyatnogo spokojstviya,  tol'ko chto  okutyvavshij  vseh, kto  shel za mnoj -
slovno zastenchivoe chudo ne smoglo vyderzhat' moego pristal'nogo vzglyada.
     - Govoril  zhe vam, chumazye: uhodite proch', poka ne pozdno! - Na sej raz
gnevnyj i torzhestvuyushchij golos Setha donessya do menya izdaleka  - s prizrachnoj
territorii ego hrama, cherez kotoruyu  kak raz  prohodila moya armiya.  Nebo nad
hramom  vnezapno  potemnelo - eto vyglyadelo, kak akkuratnaya chernaya klyaksa na
sinem  fone  sumerek.  CHernota  kazalas'  mne  zhivym  sushchestvom, razumnym  i
rasserzhennym.  V  otlichie  ot  samogo  Setha,  v  sushchestvovanie  kotorogo  ya
po-prezhnemu ne ochen'-to veril, poskol'ku ne mog otdelat'sya ot legkomyslennoj
idei, chto on vsego lish' bezobidnyj personazh drevnih mifov, eto pyatno temnoty
bylo nastoyashchim protivnikom - absolyutno nepostizhimym, no chertovski opasnym.
     -  Smotri-ka, on  dejstvitel'no  sobiraetsya  vypolnit'  svoyu ugrozu.  -
Udivlenno zametil Dzhinn. - Ne dumal, chto do etogo mozhet dojti! Nado by...
     YA  uzhe ne slushal.  Menya zahlestnula tyazhelaya  ledyanaya volna neveroyatnogo
gneva - vot  uzh sam  ot sebya ne ozhidal! Dushka Maks kuda-to podevalsya, vmesto
nego   vlast'  v  moem  udivitel'nom  organizme  vremenno  zahvatil   ves'ma
nepriyatnyj,  no groznyj  tip, uzhe  nemnogo  znakomyj  mne  po  raznogo  roda
peredryagam. V kriticheskih situaciyah obychno  vyyasnyaetsya,  chto  on - eto  ya  i
est'. Sej  fakt ne vyzyvaet  u  menya osobogo vostorga, no kuda  denesh'sya  ot
sebya, lyubimogo... |tomu  serditomu variantu Maksa uzhasno ne ponravilos', chto
kakoj-to "vsemi zabytyj bozhok" - citiruyu doslovno! - otvazhilsya protivostoyat'
ego  armii.  Tak  chto  on sobiralsya nemedlenno razobrat'sya s "etim vyskochkoj
Sethom". CHert, k moemu  velichajshemu izumleniyu, u nego -  to  est', u menya! -
byli vse shansy na pobedu...
     YA sam ne ochen'-to ponimayu, kakim obrazom mne udalos' okazat'sya  v samom
centre chernogo pyatna, povisshego nad hramom. Podozrevayu, chto ya prosto vzmyl v
vozduh,  kak  istrebitel'  s  vertikal'nym vzletom  i  nemnogo  poletal  nad
pustynej,  slovno  byl  kakim-nibud'  ocherednym  superidiotom,  soshedshim  so
stranic komiksov - strasti-to kakie! CHernota  nad hramom vela sebya kak zhivoe
sushchestvo. Ona  nenavidela  menya tak, chto  ot ee yarosti  u  menya nyl zhivot, i
otchayanno soprotivlyalas' moemu vtorzheniyu.  Vprochem, moi manery tozhe ostavlyali
zhelat'  luchshego:  kazhetsya,   ya   rychal  ot  udovol'stviya,  kogda  neopisuemo
chudovishchnye kleshni, v  kotorye prevratilis' moi ruki, razryvali v kloch'ya etot
sgustok zhivoj  t'my. YA  zhadno  vpivalsya  zubami  v  nevidimye, no osyazaemye,
drozhashchie ot  boli  tugie  volokna, kotorye  -  togda  ya  znal  eto  bez teni
somneniya! - byli  chem-to vrode arterij etogo drevnego sushchestva, vyzvannogo k
zhizni ne to gnevom Setha, ne to  prosto prichudlivoj prihot'yu moej stervoznoj
sud'by...
     Vse eto  zakonchilos' vnezapno i kak-to  ochen' budnichno. YA s  izumleniem
obnaruzhil, chto bol'she ne demonstriruyu okruzhayushchim svoi vydayushchiesya sposobnosti
k  levitacii,  a prosto stoyu na  nebol'shoj rovnoj ploshchadke na samoj  vershine
hrama.  Hram uzhe ne  byl tumannym okeanom misticheskogo kiselya:  ya oshchushchal pod
soboj tverdye kamni,  vse  eshche teplye  ot dnevnogo solnca. V moej levoj ruke
byl  zazhat  goryachij  komok kakogo-to  tyazhelogo  vyazkogo  veshchestva, na  oshchup'
pohozhego  odnovremenno  na plastilin i svinec - vse, chto  ostalos' ot  moego
neveroyatnogo  protivnika.  Komok  ritmichno pul'siroval  v  moej  ladoni,  on
drozhal,  kak  zhivaya   i  smertel'no  perepugannaya  ptica.  Gnev  moj  proshel
bessledno, i voobshche nikakih emocij ya ne ispytyval - navernoe, slishkom ustal.
YA rasseyanno pokrutil v rukah svoj strannyj trofej, a potom s siloj kinul ego
sebe pod nogi,  pobuzhdaemyj skoree tupovatym  lyubopytstvom  slaboumnogo, chem
osoznannoj  neobhodimost'yu.  Na  kamennoj  kladke  poyavilas'  treshchina, potom
drugaya, a cherez neskol'ko sekund  pol zadrozhal pod moimi nogami,  i ya  pochti
ispugalsya,  potomu  chto  moe  telo naotrez  otkazyvalos'  snova  vzletat'  k
zvezdam. Ego zhelaniya byli prostymi i  ponyatnymi: ono uzhasno hotelo stoyat' na
tverdoj  zemle,  prichem kak  mozhno  dal'she  ot  togo  uchastka Vselennoj, gde
rushatsya drevnie hramy. Teoreticheski ya prekrasno ponimal, chto u menya v zapase
vse eshche vidimo-nevidimo zhiznej, no otchayannye vopli instinkta samosohraneniya,
kotoromu bylo reshitel'no plevat' na akademicheskoe znanie, svodili na net vse
gipoteticheskoe udovol'stvie, kotoroe vrode  by dolzhen ispytyvat' bessmertnyj
pered licom zauryadnoj opasnosti...  Odnim slovom, kogda hram Setha ruhnul ko
vsem  chertyam, uvlekaya  menya za soboj,  ya  otchayanno zaoral "dzheronimo" - i ne
potomu  chto hotel udachno  poshutit', a v  smutnoj nadezhde, chto krik  zaglushit
pronzitel'nyj golos pervobytnogo uzhasa: v tot mig ya  iskrenne veril, chto mne
prishel konec.
     - "Dzheronimo" - eto tvoe novoe zaklinanie? - Uvazhitel'no sprosil Dzhinn.
On kakim-to obrazom uspel podhvatit' menya  i uvlech' na bezopasnoe rasstoyanie
ot rushashchihsya sten  - v samyj  poslednij  moment, kak v kakom-nibud' durackom
golivudskom trillere, avtory kotoryh  iskrenne  polagayut, chto  geroi  dolzhny
chestno vystradat' zaranee zaplanirovannyj happy end!
     -  Aga,  zaklinanie!  -  Nervno  rassmeyalsya  ya.  -  Lyubimoe  zaklinanie
amerikanskih desantnikov. Moguchie byli charodei! Samyj prostoj sposob pozvat'
na pomoshch' zameshkavshegosya dzhinna...
     Dzhinn tut zhe poveril moemu idiotskomu zayavleniyu, i nachal zaveryat' menya,
chto eto bylo ne obyazatel'no: on, deskat', i  tak prishel by mne na vyruchku! YA
pochuvstvoval  sebya svin'ej neblagodarnoj  i srochno popytalsya ob®yasnit'  emu,
chto  prosto  poshutil.  Dzhinn  slushal  s zametnym  nedoveriem,  no  vsluh  ne
vozrazhal. Nakonec  on akkuratno opustil moe dragocennoe telo  pryamo na spinu
Sindbada.  Moi  sputniki smotreli na menya  s blagogovejnym uzhasom. Ochevidno,
improvizirovannoe vozdushnoe shou so storony vyglyadelo ves'ma vpechatlyayushche!
     Muhammed vospol'zovalsya sluchaem i tolknul prostrannuyu rech', posvyashchennuyu
bezgranichnomu mogushchestvu nashego s nim nenaglyadnogo priyatelya Allaha. YA chestno
staralsya sohranyat' taktichnoe molchanie  vo vremya  ego vystupleniya  -  dazhe za
vyrazheniem  svoego lica  sledil  po mere sil,  chtoby  ono ne  rasplyvalos' v
sovsem uzh ehidnoj grimase.
     - A chto  s nashej armiej? - Sprosil  ya u Dzhinna, kogda Muhammed  nakonec
ugomonilsya. - Oni ne postradali?
     - Sejchas  posmotryu. - S gotovnost'yu otozvalsya  on,  rastvoryayas' v sinih
sumerkah novorozhdennoj nochi.
     -  Teper'  mne  snova hochetsya  sprosit' u  vas:  kto  vy? - Tiho skazal
Anatol'. - I  chto vy sdelali s etim hramom?  |to byl  samyj  krutoj koshmar v
moej zhizni!
     - Da uzh, kakoj ya inogda byvayu serdityj - sam udivlyayus'! - Usmehnulsya ya.
- Tem  ne menee,  mne po-prezhnemu uporno kazhetsya,  chto menya zovut Maks. I  ya
ponyatiya ne imeyu, chto  imenno ya sdelal  s etim dolbanym hramom,  i  kak ya eto
sdelal! YA vas ochen' razocharoval?
     Anatol' komichno pozhal plechami:
     - Tak i znal, chto vy otmazhetes'!
     - Kstati, my uzhe davno mogli by perejti na "ty".  - Ulybnulsya ya. - Nado
brat'  primer s knyazya  Vlada, on s samogo nachala  vzyal vernyj ton. A  my vse
rassharkivaemsya, kak professorskie zheny na universitetskoj vecherinke!
     -  Vasha pravda. - Hmyknul Anatol'. -  Vernee  - tvoya. Vot uzh nikogda ne
dumal, chto bogi stol' demokratichny!
     - CHas ot  chasu ne legche! -  Vzdohnul ya.  - Nu  kakoj iz menya  "bog"? Ty
imeesh'  v vidu togo  parnya,  kotoromu  po voskresen'yam molyatsya  v cerkvi,  i
kotoryj  vsegda pishetsya  s bol'shoj bukvy  - dazhe kogda  geroinya  bul'varnogo
romana  govorit  svoemu  lyubovniku: "radi  Boga, ZHorzh!" -  tak,  chto  li? Nu
spasibo, druzhishche!
     - Nu, ne obyazatel'no imenno tot,  "s bol'shoj bukvy", kotoromu molyatsya v
cerkvi,  skoree  uzh naoborot... - S  nekotorym somneniem protyanul Anatol'. I
izvinyayushchimsya tonom  dobavil:  -  YA  nikogda  ne  pridaval  osobogo  znacheniya
oficial'nym  religiyam,  poetomu  mne  trudno  opredelit'sya...  No   v  vashem
povedenii yavno est' chto-to bozhestvennoe!
     -  Vse  chto ugodno, tol'ko ne eto! - Reshitel'no vozrazil ya. - YA, znaete
li, vpolne poznavaem, moe tajnoe  imya ne zashifrovano na shkure yaguara, inogda
ya poteyu i dazhe hozhu v tualet... Da, ya zhe eshche i kuryu, neuzheli zabyl?  Tak chto
boga iz menya ne poluchitsya - ni s bol'shoj bukvy, ni s malen'koj.
     - Vy uvereny? - Nastorozhenno sprosila Doroteya otkuda-to iz temnoty.
     - Sovershenno! - Tverdo skazal ya. - I ne "vy", a "ty", my zhe tol'ko  chto
dogovorilis'...
     - Ladno. - Ulybnulas'  ona. - "Ty", tak "ty"... Voobshche-to,  dazhe zhalko,
chto  ty  -  ne bog.  Menya  by  vpolne  ustroila  Vselennaya, u  kotoroj takoj
simpatichnyj sozdatel'!
     - Otkuda ty znaesh', chto ya mog by navorotit'? - Pechal'no usmehnulsya ya. -
V  svoe vremya ya byl znakom s sovershenno ocharovatel'nym chelovekom - dumayu, on
byl samym slavnym parnem iz vseh, kogo mne dovodilos' vstrechat'...  On pisal
knigi - na moj vkus, dovol'no zanyatnye. No kak etot tip izdevalsya nad svoimi
geroyami, rebyata! A ved' horoshij  pisatel'  -  eto Tvorec  v  miniatyure,  tak
chto...
     - YA ponyal: ty - eto On! - Vnezapno soobshchil mne pritihshij bylo Drakula.
     - Kto - "on"? - Neponimayushche nahmurilsya ya.
     - Knyaz' T'my. - Zamirayushchim shepotom ob®yasnil Vlad.
     -  Nu uzh net! - Rassmeyalsya  ya. -  Kuda mne: ni rogov, ni kopyt, ni dazhe
hvosta, hochesh'  - mozhesh' proverit'...  I potom, sam  posudi: ya zhe ne pytayus'
kupit' u tebya dushu!
     - A zachem tebe pokupat'  moyu dushu, esli ona i tak  prinadlezhit tebe?  -
Upryamo vozrazil on.
     -  CHto  on  imeet v vidu, kogda  nazyvaet  tebya "knyazem  t'my",  Ali? -
Neozhidanno zainteresovalsya  Muhammed.  Do sih  por  on  ostavalsya sovershenno
ravnodushen k nashej besede.
     - On imeet v vidu, chto ya -  samyj glavnyj shajtan!  -  Ehidno  skazal ya.
Muhammed ukoriznenno pokachal golovoj.
     - Ali - ne shajtan, a ruka Allaha. - Vnushitel'no ob®yasnil on Drakule.
     - Vse  pravil'no: tvoemu  Allahu poklonyayutsya yazychniki. Poetomu tot, kto
yavlyaetsya ego rukoj, i est'... -  Vlad zamyalsya, podbiraya podhodyashchij evfemizm:
on yavno ne reshalsya proiznosit'  vsluh slovo "satana",  i zamogil'nym shepotom
zakonchil: - On!
     -  Kak  ty  mozhesh'  govorit' takoe?!  - Vozmutilsya  Muhammed.  -  Allah
prebyvaet v serdcah pravednyh, eto tvoego Isu pochitayut nevernye!
     My s Anatolem pereglyanulis' i neuderzhimo rashohotalis': s  tochki zreniya
intelligentnogo  evropejca,  zhivushchego  v   konce   HH   veka,   dialog  etih
srednevekovyh  znamenitostej byl vershinoj idiotizma,  nastoyashchej  zhemchuzhinoj!
Kompaniya  u  nas  podobralas'  ta  eshche,  konechno...  Doroteya nekotoroe vremya
napryazhenno  vsmatrivalas'  v  moe  lico  -  ochevidno  pytalas'  okonchatel'no
opredelit'sya s moim diagnozom: a nu kak Vlad popal v tochku, s kem ne byvaet!
- potom legkomyslenno mahnula rukoj i tozhe rassmeyalas'. Kazhetsya, intriguyushchaya
beseda o moej "bozhestvennoj" prirode blagopoluchno soshla na net. Vyrazit'  ne
mogu, kak menya eto radovalo!
     -  Mozhno  skazat', chto s tvoej armiej vse v poryadke, Vladyka. Neskol'ko
tysyach   chelovek   pogrebeno   pod   oblomkami   hrama,  no  chislo   pogibshih
predstavlyaetsya  nichtozhnym,  esli  vspomnit',  kak  veliko   tvoe  vojsko.  -
Nevozmutimo  otraportoval Dzhinn. On uzhe  uspel vernut'sya  i nekotoroe  vremya
vezhlivo zhdal, poka my dosmeemsya.  Posle  ego soobshcheniya nashe daveshnee vesel'e
pokazalos' mne  neskol'ko neumestnym.  Muhammed i Drakula tut  zhe prekratili
svoj teologicheskij  disput i  vnimatel'no ustavilis'  na  menya. Hotel  by  ya
znat',  chego  oni  ozhidali?  Bol'shogo  misticheskogo  shou  s  fejerverkom   i
ozhivleniem mertvyh v finale - tak, chto li?!
     - Neskol'ko tysyach? - Upavshim golosom peresprosil ya. - Sovsem ploho! Zrya
ya razrushil etot hram. Nado bylo podozhdat', poka vse projdut...
     -  Esli  by  ty  ne  razrushil hram, ego  hozyain  navernyaka  zahotel  by
prodolzhit' bitvu. - Zametil Dzhinn.
     -  I  popytalsya  by  "raschlenit'" nas,  kak  goremychnogo  brata  svoego
Osirisa. - Ehidno dobavil Anatol'. - YA etih egipetskih bogov naskvoz' vizhu!
     - Nash protivnik okazalsya dovol'no silen, i on byl po-prezhnemu podverzhen
pristupam bozhestvennogo gneva, sovsem kak v bylye vremena. Poetomu ty dolzhen
ne pechalit'sya, a likovat',  chto zhertv okazalos' tak  malo. -  Optimisticheski
zaklyuchil Dzhinn.
     - Ladno, budu likovat'. - Mrachno soglasilsya ya. - Stranno voobshche-to, chto
kto-to pogib... |ti rebyata nedavno voskresli iz  mertvyh. YA  dumal, chto  oni
navsegda izbavilis' ot glupoj privychki umirat' - razve net?
     - Ty podaril im eshche odnu zhizn', no otnyud'  ne bessmertie. - Suho skazal
Dzhinn. - Tvoi lyudi pochti tak zhe  uyazvimy, kak i prezhde. A bessmertiya  voobshche
ne sushchestvuet, ni  dlya kogo. Dazhe  dlya  tebya,  Vladyka. Inogda  smert' mozhno
otsrochit', no ee nel'zya otmenit'.
     -  Spasibo,  obnadezhil!  - Ugryumo hmyknul ya. - Ladno, idem otsyuda.  Uzhe
sovsem temno, a eti razvaliny ne kazhutsya mne ideal'nym mestom dlya nochlega...
No navernoe, snachala sleduet pohoronit' nashih mertvyh.  Ty spravish'sya s etoj
nepriyatnoj rabotoj, druzhishche?
     - Rabota kak rabota. - Spokojno skazal Dzhinn. - Skazhi tol'ko, po kakomu
obryadu ya dolzhen ih pohoronit'?
     - A chto, est' raznica?
     - Ne znayu. Tebe vidnee.
     - Da? - Udivilsya ya.  - CHto zh, togda sozhgi ih. Ogon'  - eto edinstvennoe
chudo,  kotoroe zhivye  mogut sdelat' dlya  mertvyh.  Razvedi bol'shoj koster na
razvalinah hrama,  i pust' plamya  budet bezzhalostnym  i  zhadnym. Pust' iskry
pogrebal'nogo kostra  plyashut sredi zvezd, poka ne  ugasnut, a  kogda umret i
ogon', utrennij veter  sam  smeshaet  pepel  s  peskom,  i togda u smerti  ne
ostanetsya nichego ot ee bogatoj dobychi, i  ona ujdet s pustymi  rukami... - YA
smushchenno oseksya, poskol'ku sam ne ozhidal ot sebya takoj neumestnoj liricheskoj
improvizacii.
     - Da ty poet, paren'! - Ulybka Anatolya byla  voshishchennoj i pechal'noj  -
i, kazhetsya, nemnogo nasmeshlivoj.
     - Byl  kogda-to.  -  Burknul  ya.  -  Dovol'no  davno  i bez tragicheskih
posledstvij.  YA ochen' vovremya ostanovilsya: uzhe posle  togo, kak  staratel'no
soskreb zashchitnyj sloj sala s sobstvennogo serdca, no prezhde,  chem zavel sebe
miluyu privychku  zalivat' mirovuyu  skorb' deshevym  vinom i  vyt' na  zlodejku
lunu, poskol'ku "menya nikto ne lyubit".
     - "Soskreb  salo  s serdca"?!  Horosho  skazano!  - Voshitilas' Doroteya.
Anatol'  ponimayushche  pokival.  My  nemnogo polyubovalis' na  oranzhevoe  plamya,
medlenno razgorayushcheesya v temnote - neutomimyj Dzhinn  uzhe vzyalsya za delo -  i
poehali dal'she.  Nashe vojsko  sledovalo za nami, skoree  vdohnovlennoe,  chem
napugannoe, preispolnennoe voshishcheniya pered moim mogushchestvom -  nu da, im-to
ya  ne  udosuzhilsya  ob®yasnit',  chto  ne  yavlyayus'  ni  bogom, ni  d'yavolom!  -
molchalivoe,  besstrashnoe, ravnodushnoe  k  smerti: ya zatylkom  chuvstvoval  ih
nastroenie, i ono nemnogo pugalo menya samogo...
     CHasa  cherez dva ya reshil, chto teper' vpolne mozhno ostanovit'sya. YA byl ne
slishkom  uveren, chto moej armii  dejstvitel'no trebuetsya kakoj-to tam otdyh,
vpolne  moglo  okazat'sya,  chto  eti   rebyata  sposobny  idti   za  mnoj   ne
ostanavlivayas' i dazhe ne trebuya vody i pishchi. No ya nikak ne mog otdelat'sya ot
mysli, chto tam, pozadi, idut normal'nye zhivye lyudi, pust' dazhe vosstavshie iz
mertvyh - kakaya, k chertu, raznica?! - i sredi nih navernyaka popadayutsya takie
zhe simpatichnye rebyata,  kak moi "generaly",  prosto u menya  ne  bylo vremeni
poznakomit'sya s nimi poblizhe... Vo vsyakom  sluchae, mne bylo  priyatno dumat',
chto oni,  kak  i  ya,  lyubyat spokojno  posidet' u kostra ryadom  s novymi -  a
vozmozhno,  i starymi  - priyatelyami, boltaya  o  kakoj-nibud'  miloj chepuhe za
chashkoj chaya, ili  chego-nibud'  pokrepche... Navernoe, iz menya poluchilsya  samyj
naivnyj predvoditel'  "temnyh sil" vseh vremen: mir katilsya v tartarary, a ya
prilagal vse usiliya, chtoby put' armii voskresshih mertvecov k mestu poslednej
bitvy hot' nemnogo smahival  na zatyanuvshuyusya poezdku za  gorod s nepremennym
piknikom i prodolzhitel'nym bestolkovym trepom obo vsem na svete...
     YA  udobno  ustroilsya  na  myagkom kovre  v neskol'kih  shagah  ot kostra.
Zabotlivyj  Dzhinn  protyanul mne  chashechku s  kofe. YA obradovalsya, vdohnul ego
gustoj aromat i s udivleniem otodvinul chashku.
     -  Stranno, mne bol'she  ne nravitsya etot zapah. CHto proishodit  s moimi
milymi  malen'kimi  durnymi  privychkami?  I chto, interesno, ya  bez nih  budu
delat'?!
     Ryad eksperimentov pokazal, chto zapahi vkusnoj edy i tabachnogo dyma tozhe
ne vyzyvayut u menya  nikakogo entuziazma, skoree naoborot.  Da i ne  hotelos'
mne ni est', ni  kurit', ni dazhe  spat'.  Voobshche-to ochen' udobno, no ya nachal
nervnichat':  moj  razum vo ves' golos oral, chto so mnoj "ne vse  v poryadke".
Tozhe mne novost', konechno...
     -  Kazhetsya,  ya  vse-taki  prevrashchayus'  v  angela.  Kakoj uzhas!  -  Tiho
pozhalovalsya ya Dzhinnu.
     -  Ty  ni  v kogo  ne  prevrashchaesh'sya. Prosto  ty  vozvrashchaesh'sya k sebe,
Vladyka. - Spokojno  skazal on. - Kogda-to ty prekrasno obhodilsya bez sna  i
edy - ya uzhe ne govoryu  obo vsem ostal'nom! - prosto potomu, chto ne znal, chto
sushchestvuyut takie veshchi kak son i eda... ili tebe ne bylo do nih dela.
     -  Hochesh'  otkroyu tebe tajnu, druzhishche? - Neveselo  usmehnulsya  ya. - Mne
strashno.
     -  |to projdet.  -  Poobeshchal  on. - Kogda-to  ty vpolne obhodilsya i bez
straha...
     -  Mne  vse vremya  kazhetsya,  chto  etot mogushchestvennyj  tip, kotorogo ty
nazyvaesh' "vladykoj", tol'ko i zhdet udachnogo  momenta, chtoby sozhrat'  menya s
potrohami i ostat'sya na hozyajstve. - Pozhalovalsya ya.
     - Ne  vydumyvaj, ladno? - Pokrovitel'stvenno ulybnulsya on. - Nikto tebya
ne  "sozhret",  dazhe  esli  ochen'  poprosish'...  Ty ves'ma  zabavno eto  sebe
predstavlyaesh'! Poslushat' tebya,  tak vyhodit,  chto est' ty sam, i est' kto-to
eshche - mogushchestvennyj chuzhak, pretenduyushchij na to, chtoby zanyat'  tvoe  telo. No
ty - eto tol'ko ty, Vladyka, i izmenit' sej fakt  nevozmozhno.  -  Ottochennym
dvizheniem starogo fokusnika Dzhinn izvlek iz vozduha kolodu kart i pomahal eyu
pered moim  nosom.  - |tu kolodu kart mozhno peretasovat'  tak, chto  sojdetsya
samyj slozhnyj pas'yans, a mozhno - tak, chto ne sojdetsya dazhe samyj prostoj. No
koloda-to vsegda odna i ta zhe: chetyre masti i  pyat'desyat dve karty. Esli chto
i  izmenitsya tak  eto ih poryadok. Mozhesh'  schitat',  chto ty - takaya zhe koloda
kart, i kak raz sejchas tebya tasuet ochen' horoshij shuler, vot i vse.
     - Hochesh'  skazat',  chto skoro  sojdetsya dazhe samyj  slozhnyj pas'yans?  -
Slabo ulybnulsya  ya. - Ty zdorovo vse ob®yasnil,  no mne vse ravno  strashno...
Navernoe  ty  prav, druzhishche,  i eto  projdet,  no  kakoe  mne delo do  etogo
svetlogo budushchego, esli zdes' i sejchas - nevynosimo!
     - Znaesh', ya slyshal, chto  lyudi, kotorye ochen' dolgo prosideli v temnice,
neredko  boyatsya  vyhodit' na  svobodu.  U tebya tot samyj sluchaj,  Vladyka. -
Sochuvstvenno skazal Dzhinn. - CHto oni s toboj sdelali?!
     - Kto - oni? - Nastorozhilsya ya.
     -  Tvoi tyuremshchiki, ili  tovarishchi po zaklyucheniyu -  nazyvaj, kak  hochesh'.
Prosto lyudi, sredi kotoryh  ty slishkom dolgo zhil. Kotorye sami slishkom dolgo
zhili drug vozle druga. V otlichie ot nih, tebe ochen' povezlo, Vladyka: hochesh'
ty, ili net, a tebe prijdetsya pokinut' svoyu temnicu. Tak uzh vse slozhilos'.
     - I chto yavlyaetsya "temnicej" v moem sluchae? - Nahmurilsya ya.
     - Vot eto. - Prohladnyj palec Dzhinna ostorozhno prikosnulsya k moemu lbu.
     -  Znal  by  ty,  v  kakom kolichestve dushespasitel'nyh  knizhek  opisany
podobnye  sceny!  - Nervno  rassmeyalsya ya. - A  sejchas ty skazhesh', chto  "dao,
vyrazhennoe  slovami, ne  est'  nastoyashchee  dao"  i  sharahnesh'  menya po golove
chem-nibud' tyazhelym. Posle etogo satori ya nepremenno prosvetleyu, i vse  budet
horosho!
     - S chego eto ya dolzhen bit' tebya po golove, Vladyka? - Izumlenno sprosil
Dzhinn. - Neuzheli tebe eto nravitsya?
     -  Net. -  CHestno priznalsya  ya.  - Prosto vypendrivayus' pomalen'ku,  ne
obrashchaj vnimaniya. Uveren, chto eta  shutka mogla by ponravit'sya Anatolyu, no on
uzhe  dryhnet,  kak i vse ostal'nye... Znaesh', navernoe mne prosto  trebuetsya
najti sebe kakoe-nibud' putnoe  zanyatie, chtoby ne slishkom otvlekat'sya na vse
eti  glupye strahi.  Mozhet byt', posmotrim tvoj volshebnyj televizor? Uznaem,
chto noven'kogo...
     - Ne dumayu, chto pejzazhi  opustevshih gorodov podnimut tvoe nastroenie. -
Nereshitel'no skazal Dzhinn. - Naskol'ko ya  uspel tebya  izuchit', ty ne slishkom
lyubish' lyudej,  no  tebe  stanovitsya  spokojnee, kogda  ty  vidish',  chto  oni
nahodyatsya  tam,  gde   im  polagaetsya:  sidyat   v  svoih  domah,  proizvodyat
bessmyslennye  dejstviya,  imenuemye  rabotoj,  razvlekayutsya,  ili  hodyat  po
magazinam. Tebya eto uspokaivaet, kak poryadok na kuhne horoshuyu hozyajku, razve
ne tak?
     -  Vse pravil'no. - Priznal  ya. -  No  ya  i ne  sobiralsya  pyalit'sya  na
opustevshie goroda. CHestno  govorya, mne uzhe davno hochetsya posmotret' na nashih
budushchih protivnikov, da vse kak-to ruki ne dohodili... |to ved' vozmozhno?
     - Navernyaka. - Kivnul Dzhinn, stavya na kover uzhe znakomyj mne  malen'kij
"SHARP",  bol'she  pohozhij  na   mikrovolnovuyu  pech',  pobyvavshuyu   v   rukah
kakogo-nibud' drevnego hudozhnika, chem na nastoyashchij  televizor.  - Vryad li  u
nih hvatilo prozorlivosti, chtoby okruzhit' sebya nepronicaemym tumanom...
     -  Nu, togda kruti kino! - Dlya  togo,  chtoby vygovorit' eti slova,  mne
potrebovalos' proizvesti  nad soboj  oshchutimoe  usilie -  tak byvaet, kogda v
otchayanno  zharkij  majskij  polden' nyryaesh'  s  volnoreza v  eshche po-vesennemu
ledyanuyu vodu: dejstvitel'no ochen' hochetsya, no chertovski trudno reshit'sya.
     Dzhinn zazhal v prigorshne shtepsel', malen'kij ekran stal nemnogo svetlee.
YA ne migaya ustavilsya  na nego,  s zamirayushchim serdcem  ozhidaya prodolzheniya.  YA
ochen'  staralsya dyshat' gluboko i spokojno, no  eto ne slishkom-to pomogalo: ya
nervnichal kuda  sil'nee, chem  trebovali obstoyatel'stva!  A  potom  ya  uvidel
sovershenno neveroyatnyj pejzazh  |fiopii, ih znamenitye stolovye gory - v svoe
vremya  v  moi ruki  popali  "|fiopskie hroniki",  odin iz samyh  prichudlivyh
pamyatnikov literatury pozdnego srednevekov'ya, ya tak i ne odolel ee do konca,
no moih skudnyh znanij vpolne  hvatilo, chtoby vspomnit', chto eti prichudlivye
gory s  ploskimi  vershinami  nazyvayutsya "amby". Tam tozhe byla  noch' - nichego
udivitel'nogo: po moim smutnym raschetam eti samye  amby nahodilis' ne tak uzh
daleko  otsyuda!  YA  porylsya  v  skudnyh   poznaniyah  po  geografii,  kotorye
obnaruzhilis' v moej dyryavoj pamyati i udivlenno zametil:
     - No mne kazhetsya, chto |fiopiya  nahoditsya gde-to na yuge otsyuda. YA nichego
ne pereputal?
     - Vse pravil'no. - Soglasilsya Dzhinn.
     - A my idem  na sever. I povernut' nazad mne vryad li udastsya, dazhe esli
ochen'  zahochetsya: chto-to  tyanet  menya na etot proklyatyj sever, kak magnit, ya
dazhe  hram  etogo chertova Setha  ne smog ob®ehat' - da  ty i sam vse znaesh'!
Poluchaetsya, chto  nashi protivniki ostalis' u  nas za spinoj,  i  rasstoyanie s
kazhdym dnem uvelichivaetsya... I kak zhe, interesno, my budem s nimi srazhat'sya?
Idiotizm kakoj-to! Hotel by ya znat', kakogo marazmatika naznachili menedzherom
etogo proekta?!
     -   Kakaya  tebe  raznica?  -  Dzhinn  pozhal  plechami.  Moya  zakovyristaya
terminologiya   ego  nichut'  ne  smutila,  po   krajnej  mere,  on   ne  stal
interesovat'sya:  ni kto takoj  "marazmatik",  ni dazhe  chto  takoe  "menedzher
proekta". - V naznachennyj  den' my vse soberemsya v  odnom meste, Vladyka,  a
vse ostal'noe  ne  imeet znacheniya... I  potom,  krome etogo  lagerya  u nashih
protivnikov  est' i  drugie.  Vse oni nahodyatsya gorazdo severnee,  gde-to za
morem. Kak  raz tam, kuda my napravlyaemsya. Hochesh' uvidet' teh, kto zhdet tebya
tam?
     - Mne v obshchem-to,  vse ravno... Hotya, s nimi mozhno podozhdat',  esli  uzh
oni gde-to za morem.  Nachinat'  vse-taki sleduet s blizhajshih sosedej, zaodno
uznaem, ne sobirayutsya  li oni svalit'sya nam  na golovu,  ne  dozhidayas' etogo
samogo "naznachennogo dnya". Ne lyublyu syurprizy!
     - Mudroe reshenie. - Odobril on.  -  A kogo  iz  nih ty  hochesh' uvidet'?
Vidish' li, ih tam dovol'no mnogo, i kazhdyj sidit na vershine svoej gory.
     - Horosho ustroilis'! -  Fyrknul ya. - Mogu im tol'ko pozavidovat': u nas
tut nastoyashchee  obshchezhitie, da eshche  i dlya vsego chelovechestva srazu...  CHto  zh,
dumayu, dlya  nachala bylo by neploho  uvidet' samogo  mogushchestvennogo iz  nih.
CHtoby srazu ponyat', naskol'ko vse kruto!
     - Samogo mogushchestvennogo?  -  Zadumchivo  peresprosil  Dzhinn.  -  Ladno,
poprobuem.
     |kran zamel'kal, potom na nem poyavilas' drugaya kartinka. Sudya po vsemu,
na  etot raz mne pokazyvali vershinu odnoj iz  stolovyh gor: rovnaya ploshchadka,
na  kotoroj vozvyshalos'  nebol'shoe  drevnee  sooruzhenie, navernoe,  odin  iz
znamenityh efiopskih hramov,  vyrublennyh  v nepodatlivom tele  gory, etakaya
golubaya  mechta  arheologa. Vprochem, ya  mog  i oshibit'sya:  starushka luna - ne
samyj  nadezhnyj osvetitel'nyj  pribor vo  Vselennoj! Vozle etogo  sooruzheniya
stoyal  kakoj-to  dyadya.  Na  moj  neprihotlivyj vkus,  on vyglyadel bolee  chem
vnushitel'no,  nastoyashchij  geroj  drevnih  legend:  vysokij,  shirokoplechij,  v
shirokopoloj shlyape  i  razvevayushchemsya na  vetru belosnezhnom  plashche  sovershenno
neopisuemyh  razmerov.  Potom   on  povernulsya   ko   mne  licom  -   slovno
pochuvstvoval,  chto za nim nablyudayut - i  ya uvidel, chto u etogo groznogo dyadi
nalichestvovala  roskoshnaya sedaya boroda i vsego odin glaz - po  krajnej mere,
vtoroj byl prikryt chernoj piratskoj povyazkoj.
     -  Oj!  - Tiho skazal ya. - Kazhetsya,  ya  znayu,  kto  eto! Da net, kakogo
cherta, eto tochno on!  Odnoglazyj, v shlyape... Vse shoditsya! Odin, sobstvennoj
personoj. On zhe  Votan,  Igg, Vidur, i tak dalee  - vsego  tysyacha imen, esli
verit' umnym knizhkam. CHto on zdes' delaet, hotel by ya znat'?!  |to zhe ne ego
ulica!  Ego vladeniya daleko otsyuda, na severe...  Oh, men'she vsego na  svete
mne hotelos' by  s nim srazhat'sya,  druzhishche! Vo-pervyh, on delaet eto gorazdo
luchshe  - esli  uzh  bezumcy vikingi  schitali  ego  svoim  bogom  vojny!  -  a
vo-vtoryh... On mne vsegda uzhasno nravilsya, esli chestno!
     -  Nravilsya, ili  net...  |to ne imeet znacheniya, Vladyka. Tol'ko glupcy
srazhayutsya s temi, kogo nenavidyat.
     - A s  kem, v takom sluchae,  srazhayutsya mudrecy? - S  neveseloj usmeshkoj
pointeresovalsya ya.
     -  Mudrecy voobshche  ni  s  kem ne srazhayutsya  - razve  chto s  sobstvennoj
glupost'yu. -  Nevozmutimo  otozvalsya  Dzhinn.  -  |to tozhe  ne  tvoj  sluchaj,
Vladyka. Ty - ne glupec i ne mudrec, a tol'ko ruka sud'by. Poetomu ty budesh'
srazhat'sya s kem prijdetsya - tol'ko i vsego.
     - Nu-nu! - Rasteryanno burknul ya. I snova ustavilsya na ekran televizora:
kazhetsya, tam proishodilo chto-to interesnoe.
     "Interesnoe"  - eto eshche  slabo skazano! Odnoglazyj  izvlek iz-pod plashcha
zdorovennyj  mech  -  dumayu,  mne  samomu eta  chudovishchnaya zhelezyaka  mogla  by
prigodit'sya razve chto v kachestve horoshej shtangi, da i to ne sejchas, a tol'ko
posle neskol'kih let upornyh  zanyatij atletizmom. Bylo slishkom temno, i ya ne
srazu razglyadel, chto imenno on  prodelyvaet so svoim oruzhiem. Potom ponyal, i
menya  slegka peredernulo: on akkuratno vsporol svoyu levuyu  ruku, otvel ee  v
storonu, chtoby krov'  ne  zamarala belosnezhnuyu odezhdu,  i prinyalsya uvlechenno
risovat' chto-to nad nizkim vhodom v drevnij hram ukazatel'nym pal'cem pravoj
ruki,  vremya  ot  vremeni pogruzhaya ego  v  ranu,  kak  pero  v  chernil'nicu.
Rezul'tat ego usilij  napominal zerkal'noe  otrazhenie  bukvy Z, tol'ko  ugly
etogo zigzaga byli ostrymi.

     Pokonchiv  s risovaniem,  odnoglazyj  zagovoril  -  ne  slishkom  gromko,
otryvisto, s nepodrazhaemoj uverennost'yu v svoih silah, slovno otdaval prikaz
staromu,  nadezhnomu sluge. Ego rech'  pokazalas' mne neznakomoj - i eto posle
vseh  zaverenij  Dzhinna,  chto  znanie  inostrannyh  yazykov  bol'she  ne imeet
nikakogo  znacheniya!  Vprochem,  vozmozhno,  Odin  prosto  proiznosil  kakoe-to
neizvestnoe mne zaklinanie...
     -  CHto  on  delaet?  -  Neterpelivo  sprosil ya - ne  to  Dzhinna, ne  to
ravnodushnoe zvezdnoe nebo nad sobstvennoj golovoj. No oni molchali.
     -  CHto ty delaesh'?  - Snachala  etot golos  pokazalsya  mne zapazdyvayushchim
iskazhennym  ehom  moego sobstvennogo, potom ya  ponyal,  chto  on  donositsya iz
televizora i prinadlezhit  shirokoplechemu muzhchine  v dzhinsah  i kozhanoj letnoj
kurtke, kotoryj tol'ko chto vyshel otkuda-to iz temnoty i okazalsya v zone moej
vidimosti. V ego lice bylo chto-to  smutno znakomoe. Priglyadevshis', ya chut' ne
stal obladatelem zdorovennogo  sinyaka  na  grudi:  s  takoj  strashnoj  siloj
buhnulas' vniz moya nizhnyaya  chelyust'. |to byl  akter Marlon Brando sobstvennoj
personoj, no ne obryuzgshij  starik,  kakim on stal v konce svoej biografii, a
hudoj  i  zdorovo pomolodevshij -  sejchas  on  vyglyadel,  kak  v  svoi luchshie
vremena.
     - Hotel by ya  znat', chto on-to zdes' zabyl?!  -  Oshelomlenno sprosil ya.
Dzhinn  snova  promolchal, no  udivlenno  pokosilsya  na  menya: kazhetsya,  on ne
ozhidal,  chto sredi nashih budushchih  protivnikov  u menya obnaruzhitsya  znakomyj.
Vprochem, Marlon Brando i ne byl moim znakomym - ne v bol'shej mere,  chem  dlya
millionov  drugih  lyubitelej  kino...  Poka  ya  udivlyalsya,  etot   krasavchik
energichno nasedal na odnoglazogo.
     - S kem ty uspel podrat'sya, Odin? Neuzheli syuda prihodil etot zagadochnyj
ubijca?  Ili  ty prosto reshil  snova navestit'  Aida i  na  sej  raz  vybral
kratchajshij put'?... Da ty  uzhe peremazal svoej krov'yu vhod v moe zhilishche!  No
zachem? Prosto  tak,  dlya krasoty?  Ochen'  milo  s  tvoej storony,  no mne ne
nravitsya,  esli chestno... A chto eto za znak? Opyat' tvoya zagadochnaya dikarskaya
magiya?  YA  dumayu,  tebe  nado   srochno  perevyazat'  ruku.  Ili  ty  vse-taki
sobiraesh'sya istekat' krov'yu, poka ne uvidish'sya s Aidom?  Ne stoit trudit'sya:
vryad li on uspel protrezvet'.
     - Ne vydumyvaj, Pallada.  -  S  carstvennoj  snishoditel'nost'yu  skazal
odnoglazyj. - YA ne sobirayus' k Aidu. On  ne  proizvodit vpechatlenie horoshego
sobesednika, s kotorym priyatno osushit' charku meda v  zvezdnuyu noch'. Da pes s
nim, s tvoim  rodichem! YA  tol'ko  chto nachertil zashchishchayushchuyu runu nad vhodom  v
tvoj dom. |tot znak nazyvaetsya |jvaz, i  ego prednaznachenie - otvrashchat' zlo,
uvelichivat'  silu  i  zashchishchat'  ot  vragov  - imenno  to, v  chem  my  sejchas
nuzhdaemsya... A perevyazyvat' moyu ruku net nuzhdy: rana uzhe zatyanulas'.
     -  Tak  eto znak zashchity? Spasibo. - Ulybnulsya Marlon Brando. - Dumaesh',
on pomozhet?
     - Somnevayus'. - Nevozmutimo priznalsya odnoglazyj. - Esli by ya znal  imya
togo, kto ohotitsya  za  vashimi  zhiznyami, ot moej zashchity  bylo by kuda bol'she
pol'zy. Vprochem, v otlichie ot  tvoih  durnej  Hranitelej moya runa hotya by ne
polenitsya  podnyat'  trevogu.  |to -  vse,  chto  ya  mogu  sejchas  sdelat', no
soglasis',  chto eto  - gorazdo luchshe, chem nichego... A kogda ty  uspela snova
nacepit' na sebya eto  telo, Afina? Skazhi, neuzheli tebe do sih por ne nadoelo
vyglyadet' podobnym obrazom?
     - Moj oblik - ne tvoya zabota! - Gordo otvetstvoval Marlon Brando. Potom
pochemu-to rezko smenil ton  i dobavil pochti  vinovato: - Znaesh', snachala eto
dejstvitel'no  byla  prosto prichuda.  No v poslednee vremya  eto muzhskoe telo
kazhetsya  mne chem-to vrode  teploj  odezhdy...  ili  dazhe  kol'chugi.  Kogda  ya
prinimayu  ego oblik, ya chuvstvuyu  sebya spokojnee - slovno i  pravda veryu, chto
smert' ne  uznaet  menya,  esli vse-taki  prijdet  za mnoj.  Vidish', Odin,  ya
stremitel'no  glupeyu,  kak  i vse  ostal'nye  - i  dazhe  ne styzhus'  v  etom
priznat'sya!
     - Brando uzhe  vtoroj raz nazval etogo parnya Odinom, tak chto ya ugadal, k
sozhaleniyu!  - SHepnul ya Dzhinnu. - CHto  zh, nichego ne popishesh'!  No ot  kogo im
potrebovalos'  zashchishchat'sya,  hotel by ya  znat'? Ot  menya,  vrode,  eshche rano -
osobenno, esli uchest', chto my idem v druguyu storonu... I, mezhdu prochim, Odin
nazval Marlona  Brando  Palladoj, a potom - Afinoj.  Neuzheli  eto sama Afina
Pallada,  sobstvennoj personoj?  I esli  ya  vse pravil'no ponyal, ona  prosto
izmenila vneshnost'...  V takom sluchae, u etoj mudroj - esli, konechno, verit'
mifam! - bogini na redkost' banal'nyj vkus! Pochemu  imenno Marlon Brando? Na
ee meste ya by... - Dzhinn ukoriznenno na menya pokosilsya. Mozhno bylo podumat',
chto  my  sidim v kinoteatre, i ya ne  dayu  emu spokojno posmotret'  fil'm.  V
obshchem,  ya  ustydilsya  i  zatknulsya.  Ono  i  k  luchshemu:  sobytiya na  ekrane
televizora byli gorazdo uvlekatel'nee moego monologa.
     Vo-pervyh, tam poyavilos' eshche odno  dejstvuyushchee lico. Snachala ya nikak ne
mog ponyat',  chto eto  za  sushchestvo. Ono  bylo  opredelenno  pohozhe  na ochen'
bol'shuyu sobaku, no ya nikogda v zhizni ne videl, chtoby u vzrosloj sobaki  byla
takaya  neproporcional'no  ogromnaya  golova,  tolstye,  kak u  shchenka  lapy  i
podmetayushchie zemlyu ushi. Potom ya ponyal, v chem delo, i izumilsya - uzhe v kotoryj
raz za  etot vecher! |to  byla igrushechnaya  sobaka.  Zdorovennyj plyushevyj pes,
kotoryj, tem ne menee, vel  sebya kak samyj nastoyashchij zhivoj domashnij lyubimec:
on krutilsya  pod  nogami, pytalsya vodruzit'  svoi komichnye tolstye  lapy  na
plechi Odina i vostorzhenno povizgival.
     -  Ostav' menya  v pokoe,  volchij korm!  - Surovo provorchal Odin. - Eshche,
chego dobrogo,  peremazhesh'sya  moej  krov'yu -  kto  vedaet, vo  chto  ty  togda
prevratish'sya! Hvatit  s nas  i  teh  chudovishch, kotorymi  naselil mir  bezumec
Lodur...
     -  A  mozhet byt',  eto  pojdet emu  na pol'zu? - Rasseyanno  osvedomilsya
Marlon  Brando (u  menya poka  v golove ne ukladyvalos', chto ego telo - vsego
lish' vechernij tualet Afiny Pallady).
     - Mozhet byt'. -  Hmuro soglasilsya Odin.  - Vprochem, etomu otrod'yu nichto
ne pomozhet stat' nastoyashchim zverem... Znaesh', Pallada, ya  by ne otkazalsya  ot
horoshego uzhina - zhelatel'no, v tvoej kompanii. U menya byl trudnyj den'.
     - Mne kak raz ochen' hotelos' sprosit', gde ty propadal. - Kivnul Marlon
Brando,  slegka prigibayas', chtoby vojti v drevnee  stroenie. Odin posledoval
za nim, sognuvshis' chut' li ne vdvoe. Vnutri pomeshcheniya bylo gorazdo  svetlee:
zdes'  goreli nemnogochislennye, no yarkie fakely. YA  uvidel nerovnye kamennye
stupen'ki,  vedushchie vniz: sudya po vsemu,  malen'kij  hram  byl  ne zhil'em, a
chem-to vrode holla  -  vsego lish' vhodom v prostornoe podzemel'e.  Moi novye
znakomcy toroplivo  spuskalis' vniz, igrushechnyj  pes  vpripryzhku sledoval za
nimi, otchayanno motaya zdorovennymi ushami.
     - YA vyzval syuda vseh svoih val'kirij,  - na hodu govoril Odin, -  potom
za poldnya obletel s nimi vse amby. Ubezhdal tvoih mnogochislennyh rodichej, chto
teper' oni nuzhdayutsya  v horoshej  ohrane. V konce koncov,  vse soglasilis'  s
moimi dovodami: smert' Dionisa i  Afrodity sdelala ih bolee sgovorchivymi. Da
i  Ares  mne zdorovo  pomog: on ne  postydilsya rasskazat' ostal'nym, chto moi
voitel'nicy spasli ego shkuru. U  nego vse zadatki blagorodnogo muzha: on dazhe
gotov govorit' pravdu, kogda eto mozhet prinesti pol'zu ego druz'yam... Tol'ko
u  tvoego  otca  hvatilo  mudrosti  ne  vstupat'  so  mnoj  v  bessmyslennye
prerekaniya.  Zevs  srazu  zhe  soglasilsya   vpustit'  v  svoj  dom  vos'meryh
val'kirij. Dazhe poblagodaril menya za pomoshch', v otlichie ot nekotoryh...
     - Skoree  vsego,  on  prosto nadeetsya  veselo  provesti v  ih  ob®yatiyah
neskol'ko blizhajshih nochej! - Fyrknul Marlon Brando.
     - Nu, pust' nadeetsya. - Snishoditel'no hmyknul  Odin. - Do sih por  eto
ne udavalos' nikomu, dazhe mne!
     - A ty proboval? - Ne bez ehidstva sprosil Brando.
     - A kak ty dumaesh'! - Rashohotalsya Odin. - No oni obladayut udivitel'nym
darom uskol'zat' iz ob®yatij...
     - Tak gde-to tam  eshche  i Zevs  sidit! -  Rasteryanno  skazal ya Dzhinnu. -
SHarahnet on menya molniej po temechku, chuet moe serdce!
     - Kakoe tebe delo  do  ego  molnij,  Vladyka? -  Ravnodushno otkliknulsya
Dzhinn.
     - Nu da, konechno...  Vse ne mogu privyknut' k mysli, chto ya takoj krutoj
paren'! - Fyrknul ya  i snova ustavilsya na ekran. V  techenie neskol'kih minut
mne prishlos' nablyudat', kak Odin moet ruki. U menya serdce krov'yu oblivalos':
eti,  s pozvoleniya skazat',  "bogi"  ne imeli ni malejshego  predstavleniya  o
horoshej santehnike,  i voobshche  o santehnike, kak  takovoj. Vmesto dusha  (ili
hotya  by  umyval'nika) bednyage  Odinu prishlos'  dovol'stvovat'sya primitivnym
tazikom - pravda, za obladanie etim sosudom lyuboj antikvar ohotno zalozhil by
dushu d'yavolu! Kakoe-to neveroyatnoe sushchestvo polivalo emu na ruki iz kuvshina.
Priglyadevshis', ya  ponyal, chto  eto byl kakim-to chudom ozhivshij igrushechnyj ezhik
gigantskih  razmerov,  s  trogatel'nymi koroten'kimi  lapkami. V  otlichie ot
plyushevogo  psa,  kotorogo  ya   uzhe  videl  ran'she,  ezhik  vel  sebya  ne  kak
izbalovannyj domashnij  zverek,  a kak  nastoyashchij denshchik:  on  lovko orudoval
kuvshinom i polotencem i dazhe chto-to vorchal sebe pod nos - ya ne razobral, chto
imenno.
     Odin tshchatel'no vyter ruki, otdal polotence igrushechnomu zver'ku, peresek
korotkij koridor i voshel v prostornoe pomeshchenie. Tam  bylo svetlo, kak dnem.
Marlon  Brando lezhal na  uzkoj  kushetke,  ustlannoj tonkimi  pokryvalami,  i
ravnodushno  sozercal nizen'kij  stolik  plotno  ustavlennyj  mnogochislennymi
misochkami i kuvshinami.  V  serookuyu boginyu,  na  kotoruyu mne bylo  chertovski
lyubopytno vzglyanut', on tak i  ne prevratilsya. Odin  uselsya v vysokoe reznoe
kreslo - kreslo  srazu zhe  stalo  pohozhe  na tron: vse-taki u etogo groznogo
dyadi byl  takoj velichestvennyj vid  - rimskie kesari mogut pojti v ubornuyu i
tihon'ko  poplakat'  ot  zavisti!  -  i   tut  zhe  pristupil  k   vdumchivomu
issledovaniyu soderzhimogo odnoj iz misok.
     -  Ambroziyu  nebos' zhret!  -  Ehidno  hmyknul  ya. -  A  zapivat'  budet
nektarom. Vo lyudi zhivut!
     Iz razgovora etoj parochki ya uznal massu interesnyh veshchej - pravda, ya ne
tak uzh mnogo ponyal. Oni ozabochenno obsuzhdali kakogo-to zagadochnogo "ubijcu s
veretenami",  ot  ruki kotorogo uzhe  prinyali smert'  Dionis  i  Afrodita,  i
drugogo, ne menee zagadochnogo  parnya,  kotoryj umudrilsya blagopoluchno udrat'
posle  srazheniya s  Marsom  i bol'shoj  kompaniej razgnevannyh val'kirij.  Oni
nazyvali  ego  "pernatoj  zmeej",  chto  vyzyvalo  u  menya  kakie-to  smutnye
literaturnye associacii,  no ponachalu ya ne stal eto obdumyvat': menya uvlekla
beseda mificheskih sushchestv, legendy o kotoryh tak ocharovyvali menya v detstve.
I eshche menya sovershenno oshelomila ih uyazvimost': uzh chego-chego, a uznat' o tom,
chto kto-to iz bogov-Olimpijcev mozhet byt' ubit tainstvennym zloumyshlennikom,
ya  nikak ne ozhidal! "Tozhe mne,  bessmertnye!"  -  Sochuvstvenno podumal  ya, s
udovol'stviem vspominaya besstydnoe kolichestvo sobstvennyh zapasnyh zhiznej.
     - Esli by ya znal ih  imena! -  Serdito vosklical Odin. - Togda my mogli
by  spat' spokojno: moya runa ne vpustila by v  tvoj dom  dazhe samogo  Tvorca
Vselennoj - esli by ya nazval ej ego imya, konechno!
     - A ty nazovi. - S mrachnoj usmeshkoj posovetoval Marlon Brando. - Tol'ko
etogo prohvosta, Tvorca Vselennoj, nam zdes' ne hvatalo!
     - K sozhaleniyu, ego imya mne tozhe nevedomo. - Ugryumo priznalsya Odin.
     V konce koncov,  eti dvoe nachali  otchayanno zevat' - kak samye nastoyashchie
lyudi!  -  i  reshili,  chto  im  pora  razbredat'sya  po  svoim  spal'nyam.  Mne
poschastlivilos' polyubovat'sya na dobryj desyatok val'kirij, vstavshih na karaul
v  spal'ne  Marlona  Brando. Oni  byli  otchayanno  krasivy,  no  hotel  by  ya
posmotret' na bezumca, kotoromu  prishlo  by v golovu za nimi pouhazhivat'! Ot
odnogo vzglyada  na  ih lica,  yarostnye  i  nevozmutimye,  slegka  iskazhennye
krivymi ulybkami oderzhimyh, u menya poholodel zatylok.
     -  A  ty  sam  sobiraesh'sya provesti noch'  bez ohrany,  otprysk Bora?  -
Vorchlivo sprosil Marlon Brando. - Dumaesh', chto  mozhesh' pozvolit' sebe  takuyu
roskosh'?  Ty, konechno, velikij voitel',  kto sporit, no  kogda imeesh' delo s
neizvestnost'yu...  Znaesh', i ya ved' - ne hudshij iz voinov, da  i  Ares tozhe!
Tem  ne  menee,  my oba ne  sochli  pozorom  dlya sebya  prinyat'  pomoshch'  tvoih
voinstvennyh dev...
     - Delo ne v moej gordosti. Prosto v otlichie ot vas ya horosho znayu, kak i
kogda umru. - Myagko  skazal  Odin. - Mne eto bylo predskazano, a vam  - net.
Poetomu ya mogu pozvolit' sebe roskosh' provesti etu noch' v odinochestve. Ono i
k luchshemu:  mne est' o  chem podumat'. Krome etih bezymyannyh ubijc sushchestvuet
nash   nastoyashchij   vrag.  Nasha   daveshnyaya  beseda   u  Aresa   byla   slishkom
neprodolzhitel'noj, i my tak nichego tolkom i ne reshili -  tol'ko skazali drug
drugu, chto bol'she ne hotim sidet' slozha ruki i zhdat' neizvestno chego...
     -  Mezhdu  prochim,  eto on tebya imeet v vidu  kogda govorit o "nastoyashchem
vrage". -  Zametil Dzhinn. - Slushaj  vnimatel'no, vozmozhno uznaesh' chto-nibud'
interesnoe ob ih planah.
     YA i bez togo slushal tak vnimatel'no - dal'she nekuda - no rebyata smenili
temu razgovora.
     -  A  ty eshche  ne  ispytyvaesh'  potrebnost'  zasypat' kazhduyu  noch'?  - S
oshchutimoj zavist'yu sprosila Odina brandopodobnaya Afina. - Schastlivchik!
     - Inogda ya  splyu.  - Neohotno  priznalsya Odin. - K schast'yu,  ne  kazhduyu
noch'...
     - A  tebe  tozhe ne nravitsya spat', da? -  Ponimayushche  usmehnulsya  Marlon
Brando.
     - Ne nravitsya. Slishkom smahivaet na smert'. - Kivnul Odin.
     - Glupye oni! - Soobshchil ya Dzhinnu. - Son - eto zhe samaya interesnaya chast'
zhizni...
     - Dlya tebya,  no  ne dlya nih. - Rezonno  zametil tot.  Nemnogo podumal i
reshitel'no dobavil:  - I ne dlya  menya, esli son hot' nemnogo pohozh  na tupoe
ocepenenie,  skovavshee menya na  dolgie  veka, poka ya  zhdal vstrechi  s toboj,
prebyvaya v etom proklyatom sosude!
     -  Nemnogo pohozh,  navernoe.  -  Zadumchivo priznal ya. -  No inogda  eto
ocepenenie  polno  chudes, kotorye  ne  sluchayutsya  s  lyud'mi nayavu. Primi  vo
vnimanie,  chto dolgoe vremya mne  prihodilos'  dovol'stvovat'sya tol'ko  etimi
chudesami... I eshche  son  horosh tem,  chto  vsegda mozhno  prosnut'sya. Vo vsyakom
sluchae, spyashchie, kak pravilo, prosypayutsya...
     -  CHelovecheskaya zhizn'  tozhe horosha  tem,  chto vsegda mozhno  prosnut'sya.
Pravda lyudi,  kak  pravilo,  pochemu-to  ne prosypayutsya. - Filosofski zametil
Dzhinn.
     YA  eshche nemnogo ponablyudal za Odinom.  Nichego  interesnogo  ya bol'she  ne
uvidel:  on nepodvizhno sidel  na  lozhe, obhvativ  rukami  koleni, i sudya  po
vsemu,  sobiralsya  provesti tak vsyu noch'. Volshebnyj televizor Dzhinna ne  byl
prisposoblen  dlya  chteniya myslej, poetomu  ya  reshil, chto na  segodnya  s menya
hvatit. YA i tak neskol'ko perebral  novyh vpechatlenij,  u menya golova krugom
shla ot izbytka neperevarivaemoj informacii!
     |kran  televizora poslushno pogas, ya s entuziazmom obernulsya k Dzhinnu: u
nas  poyavilos'   stol'ko  uvlekatel'nyh  tem  dlya  besedy!  Pochti  besshumnoe
koposhenie nevidimoj  teni v temnote za  moej spinoj zastavilo menya dosadlivo
pomorshchit'sya. U  menya ne  bylo nikakih somnenij, chto nas  opyat' navestila moya
"podruzhka",  strastnaya  indejskaya  baryshnya Uishtosiuatl'.  Pravda,  poka  ona
bol'she ne  pytalas' podkatit'sya ko mne  so svoimi smertonosnymi ob®yatiyami  i
solenymi  poceluyami, no ee  bezmolvnoe prisutstvie otravlyalo  vse  moi nochi.
Dumayu, ledi terpelivo zhdala podhodyashchego  momenta. Kak  by to  ni  bylo, a ee
vizity zdorovo dejstvovali mne na nervy.
     - Opyat' eta sterva! - Unylo  pozhalovalsya ya Dzhinnu.  - Nadoela! Nado  by
prikinut'sya  skromnym bogom kakogo-nibud' vsemi zabytogo plemeni i navestit'
Odina: poprosit', chtoby  namaleval u menya  na grudi svoyu zashchitnuyu  runu. Tem
bolee,  ya-to znayu,  kak  zovut moyu obidchicu... - Tut  ya  oseksya. U menya dazhe
dyhanie perehvatilo, poskol'ku ya vnezapno podumal,  chto vpolne mozhet byt'...
Eshche  neskol'ko  sekund  ya  potratil  na  sumatoshnye  popytki svesti  koncy s
koncami. K moemu velichajshemu izumleniyu koncy, vrode by, shodilis'. Vo vsyakom
sluchae, moya durackaya gipoteza byla chertovski horosha, i ya  reshil oschastlivit'
Dzhinna, izliv na nego bal'zam sobstvennoj mudrosti.
     -  Znaesh' skol'ko  ih, etih indejskih bogov?  - Torzhestvenno sprosil  ya
Dzhinna. I  ne dozhidayas' ego otveta, doveritel'no soobshchil: - YA i sam ne znayu.
No  chertovski mnogo, mozhesh' mne poverit'!  Krome nashej solenoj priyatel'nicy,
tam eshche kucha naroda, odin drugogo krovozhadnee -  esli konechno istorii o  nih
ne slishkom postradali ot  ruki  perevodchikov...  I  vot chto lyubopytno:  Odin
neskol'ko raz upomyanul nekoego "pernatogo zmeya" - naskol'ko ya ponyal,  imenno
etot paren' pytalsya ubit' ego priyatelya Aresa. Tak vot, sredi actekskih bogov
kak raz imeetsya pernatyj zmej -  Kecal'koatl'. Krutoj muzhik,  neudivitel'no,
chto bog  vojny  i  shest'  val'kirij  vpridachu ne smogli  s  nim  spravit'sya!
Vprochem,  oni tam vse krutye... Nado  budet posmotret' v |nciklopedii mifov:
ochen' mozhet byt', chto my najdem tam i etogo geroya s veretenami, kotoryj ubil
Dionisa  i Afroditu...  Slushaj eto chto zhe poluchaetsya? U nas tut konec sveta,
my k nemu staratel'no  gotovimsya,  kak  yunye skauty k  letnemu pohodu, a eti
umniki reshili  potihon'ku pererezat'  nam  glotki i  vse isportit' -  kakogo
cherta?! Vprochem, ochen' mozhet  byt', chto oni pravy. Ochen' mozhet byt', chto tak
nam vsem i nado... No ya tak ne igrayu.  Mne ne interesno. YA im ustroyu veseluyu
zhizn'! My eshche posmotrim, kto za kem budet ohotit'sya! - YA  i sam ne  zametil,
kak nachal zdorovo  serdit'sya. Glupo, konechno: zlost'  nikogda ne shla mne  na
pol'zu! I potom, ya  ne ochen'-to predstavlyal sebe,  kakim obrazom ya sobirayus'
"ustroit' veseluyu zhizn'" ogromnoj  kompanii indejskih  bogov  - krovozhadnyh,
mogushchestvennyh i sovershenno nepostizhimyh...
     - Tebe  ne  sleduet volnovat'sya po pustyakam, Vladyka.  - Myagko  zametil
Dzhinn. - Odno iz dvuh: ili ty nichego ne mozhesh' izmenit', i togda volnovat'sya
bespolezno, ili  mozhesh' - v  etom sluchae tebe sleduet brat'sya  za delo, a ne
tratit' svoyu silu na bespokojstvo i gnev.
     - Horosho byt'  starym, mudrym, da  eshche i dzhinnom vpridachu! - Usmehnulsya
ya. - YA tebe smertel'no zaviduyu, druzhishche.
     - Ne stoit. -  Pechal'no ulybnulsya on. - Ne uveren, chto tebe ponravilos'
by v moej shkure...
     Rassvet my  s  Dzhinnom  vstretili  druzhno  sklonivshis'  nad  tolstennym
dvuhtomnikom  "|nciklopedii  mifov":  sostavlyali   podrobnyj  spisok  bogov,
kotorym poklonyalis' indejcy  Central'noj Ameriki -  s opisaniem ih  vneshnego
vida, osobennostej haraktera  i malen'kih milyh privychek. YA eshche sam ne znal,
zachem  mne  eto nuzhno.  No  sosredotochennoe  kopanie  v  knigah zdorovo menya
uspokaivalo: po krajnej  mere,  ya  nashel  sebe zanyatie, kotorogo s  izbytkom
hvatilo na etu bessonnuyu - i pochti beskonechnuyu! - noch'... Vremya ot vremeni ya
oglyadyvalsya v  temnotu i gromko  predlagal zlodejke Uishtosiuatl'  yavit'sya  s
povinnoj  i  prodiktovat'  nam  "imena,  adresa  i yavki ee  soobshchnikov"  - ya
torzhestvenno  zayavlyal,  chto sud  primet vo  vnimanie  ee  sotrudnichestvo  so
sledstviem. Dzhinn  snishoditel'no posmeivalsya, slushaya etu chush',  a temnota i
Uishtosiuatl'  otvechali mne ravnodushnym molchaniem. Tem ne menee,  sobstvennoe
durachestvo  ponemnogu podnyalo moe nastroenie  - chto  mne i trebovalos'!  Moj
firmennyj recept  ot vseh bed:  nemnogo  povypendrivat'sya, i vse  kak  rukoj
snimet...
     - Smotri-ka!  - Izumlenno skazal ya Dzhinnu,  dobravshis' do bukvy  "T". -
Kazhetsya,  ya  uzhe  znayu, kto  etot zagadochnyj  ubijca s  veretenami.  Slushaj:
"Tlasol'teotl',  drugie  imena - Tosi (nasha babushka), Talalli-Ipalo  (serdce
zemli),  Ishkuina,  Teteoinnan.   Pozhiratel'nica  gryazi,  boginya  plodorodiya,
seksual'nyh  grehov  i  pokayaniya",  -  na  etom  meste  ya  ne  uderzhalsya  ot
neumestnogo  hihikan'ya.  Damochka ta eshche, konechno... Moya mama  ne odobrila by
takoe znakomstvo, eto tochno!
     - No s chego ty vzyal, chto eto imenno ona? - Udivilsya Dzhinn.
     - A vot poslushaj, kak zdes' opisyvayut ee vneshnost': zheltoe lico, v nosu
ukrashenie v vide poluluniya... aga, i samoe glavnoe - golovnoj ubor iz per'ev
s  kuskom  vaty  i dvumya veretenami. Vot oni, veretena!  Ochen' udobno nosit'
oruzhie v pricheske, tebe tak ne kazhetsya?
     - Da, dovol'no praktichno. - Odobritel'no soglasilsya Dzhinn.
     Utro  vse-taki  nastupilo,  kak  emu  i  bylo   polozheno.  Uishtosiuatl'
nakonec-to  ostavila menya v pokoe  (po krajnej mere, ya  bol'she ne  oshchushchal ee
obremenitel'noe prisutstvie),  moe vojsko blagopoluchno prosnulos', zaspannyj
Anatol' ehidno sprashival u  eshche bolee  zaspannoj Dorotei, kak ona, bednyazhka,
obhoditsya bez svoih sigaret vo sne, ona terpelivo ob®yasnyala emu, chto esli ne
vstrechat' utro chashkoj kofe  i sigaretoj,  to  i prosypat'sya  ne stoit, knyaz'
Vlad  hlopotal, vodruzhaya svoj nenaglyadnyj  grob  na spinu bednyagi  verblyuda,
Muhammed  toroplivo zakanchival  utrennij namaz  - obychnoe utro v general'nom
shtabe  Antihrista!  YA nemogo poboltal s  nimi i  udobno  ustroilsya na  spine
Sindbada, chtoby prodolzhit' put'.
     Primerno  cherez  chas  mne  prishlo  v  golovu,  chto  sledit'  za  nashimi
protivnikami mozhno ne tol'ko po  nocham: navernyaka dnem u nih tozhe proishodit
nemalo interesnogo. Tak chto  ya potreboval vernut' televizor. Dzhinn prishel  v
vostorg ot moej predusmotritel'nosti:  pochemu-to on  byl  sovershenno uveren,
chto ya sobirayus' raznyuhat' plany protivnika. YA ne stal ego  razocharovyvat'  i
priznavat'sya, chto ih dragocennye plany  mne do feni. Prosto mne  bylo uzhasno
interesno:  kak  dela u etih  rebyat.  Navestil  li  etoj  noch'yu  kogo-to  iz
Olimpijcev  zagadochnyj ubijca, udalos' li geroicheskim val'kiriyam  otbit' ego
ataku, i  vse v  takom duhe. CHestno  govorya,  ya uzhe za nih perezhival... komu
skazat' - ne poveryat!
     YA koe-kak ustanovil televizor na ritmichno kolyshushchejsya  spine  Sindbada.
Dlya etogo  Dzhinnu  prishlos'  horoshen'ko  pokoldovat':  obyknovennaya  bytovaya
smekalka tut ne pomogala.  Nakonec televizor vremenno prevratilsya v eshche odin
gorb na spine moego verblyuda - po  krajnej  mere, teper' ya  mog byt' uveren,
chto on  ne svalitsya. |kran  zasvetilsya, i  ya uvidel  v ego glubine nastoyashchuyu
Afinu. Sudya po vsemu, ona tol'ko chto prosnulas' i eshche ne uspela pridat' sebe
vneshnost' Marlona Brando.  K  moemu glubochajshemu  voshishcheniyu,  Afina Pallada
okazalas' ne slishkom pohozha na sobstvennye klassicheskie izobrazheniya, kotorye
mne nikogda  ne  nravilis'.  Radikal'no  korotkaya  strizhka,  kozhanaya  letnaya
kurtka,  uzkie shtany  i  vysokie botinki na tolstoj podoshve  tozhe ne slishkom
sootvetstvovali moim naivnym predstavleniyam ob oblike  bogov-Olimpijcev.  Na
moj  vkus, ona byla neveroyatno  krasiva - vprochem, za takuyu vneshnost' zvanie
"miss Vselennaya" obychno  ne prisuzhdayut:  rebyata vrode menya, uvy,  nikogda ne
stanovyatsya  chlenami  zhyuri. Vysokaya, s bezuprechno pryamoj  spinoj  - nastoyashchaya
ledi!  -   neopredelennogo   vozrasta   s   tonkim   mal'chisheskim   licom  i
pronzitel'nymi glazami.  Ona  netoroplivo  hodila po  prostornoj komnate,  v
kotoroj ya uznal to  samoe pomeshchenie, gde oni s Odinom vchera  uzhinali: vidimo
chto-to obdumyvala. Vremya ot vremeni ona neterpelivo vzmahivala rukoj, slovno
podgonyaya lenivuyu mysl'.  V ee zhestah udivitel'nym obrazom sochetalis' nervnaya
vzvinchennost'  i  ravnodushnoe,  dazhe  nemnogo   lenivoe   spokojstvie.  YA  s
izumleniem obnaruzhil,  chto sovershenno ocharovan: kazhetsya, Afina byla odnoj iz
teh   redkih   zhenshchin,   kotoryh   mozhno   nezhno  lyubit'  vsyu  zhizn'   posle
odnoj-edinstvennoj  sluchajnoj  vstrechi,  nichego  ne  trebuya i  ni na  chto ne
nadeyas' - do  sih por ya ne  ochen'-to  veril, chto tak byvaet... "Ni na chto ne
nadeyas'" - eto  imenno to, chto  trebovalos', poskol'ku  nadeyat'sya mne-to  uzh
tochno  bylo  ne  na chto!  Scenarij nashih  otnoshenij uzhe byl  napisan, on byl
nezamyslovat, kak paragraf voinskogo ustava: vstrechaemsya na pole boya i  tupo
srazhaemsya, poka  zhalkie ostatki etogo prekrasnogo mira ne ruhnut v tartarary
- vot, sobstvenno, i vse!
     Neskol'ko minut ya  zacharovanno nablyudal za Afinoj. CHestno govorya,  menya
eto  sovershenno  ustraivalo:  dazhe esli  by u menya byl  pul't,  ya by ne stal
nazhimat' na knopki, pytayas' otyskat'  bolee uvlekatel'noe  zrelishche.  Nakonec
Afina vyshla iz komnaty, i uglubilas'  v osveshchennyj fakelami shirokij koridor.
Vokrug nee tut zhe zasuetilsya dobryj desyatok  udivitel'nyh sushchestv - kazhetsya,
vse  oni  byli ochen' bol'shimi  zhivymi  plyushevymi  igrushkami, vrode sobaki  i
ezhika,  kotoryh  ya  videl  vchera.  CHerez neskol'ko  sekund  ya  dejstvitel'no
obnaruzhil  sredi  nih  svoih  staryh  znakomcev   i  prinyalsya  rassmatrivat'
ostal'nyh. Eshche dve sobachki,  ryzhij medvezhonok, seryj pushistyj  kotenok i eshche
neskol'ko ocharovatel'nyh  sozdanij, sovershenno  nepoddayushchihsya klassifikacii.
Afina  rasseyanno pogladila  zverushek  po  pushistym  zagrivkam,  chto  vyzvalo
neopisuemyj entuziazm v ih ryadah.
     - Nu hvatit, lyubimchiki, dajte mne projti. - Neterpelivo vzdohnula  ona.
Ee  golos  tozhe  mne  ponravilsya: dovol'no  nizkij,  barhatistyj  i  otlichno
postavlennyj - takoj golos byvaet u lyudej, privykshih vystupat' pered bol'shoj
auditoriej.  Kazhetsya,  ona byla nastoyashchim  sovershenstvom!  Vprochem, bogine i
polozheno byt' sovershenstvom, ya polagayu...
     Krome plyushevyh zverushek v koridore byli eshche  kakie-to sushchestva - temnye
teni,  prichudlivye ochertaniya kotoryh  to  i delo mel'kali na fone osveshchennyh
fakelami kamennyh sten. |ti teni pokazalis' mne ugrozhayushchimi i nepriyatnymi, ya
ponyal, chto  instinktivno boyus'  ih - navernoe, po toj zhe prichine, po kotoroj
mnogie lyudi brezglivo boyatsya nasekomyh: my  slishkom raznye, i nam nikogda ne
udastsya prijti k vzaimoponimaniyu.
     Poka ya razglyadyval eti trevozhnye siluety, Afina koe-kak ugovorila svoih
plyushevyh priyatelej nemnogo povremenit' s ob®yatiyami.  Ona toroplivo proshla po
koridoru i postuchala v odnu iz dverej.
     - YA tebya ne razbudila, Odin? -  S nepodrazhaemym ehidstvom sprosila ona,
vhodya v  ego spal'nyu. - A eshche govoril, chto  tebe  ne nravitsya spat'... Mezhdu
prochim, skoro polden'!
     - YA znayu. - Vysokomerno otkliknulsya on, vstavaya s lozha. - U menya plohie
novosti, Pallada. Hotel by  ya privetstvovat'  tebya inymi  slovami, no  luchshe
tebe poskoree uznat' pravdu.
     - Kto? - Upavshim golosom sprosila ona. - Kto na etot raz?
     - Gera. - Mrachno soobshchil Odin. - Troe moih val'kirij tozhe pali  ot ruki
ubijcy. Ne dumal, chto  takoe  vozmozhno! Ostal'nye val'kirii yavilis' syuda  na
rassvete i vse mne rasskazali.
     - Kak oni do tebya dobralis'? - Nahmurilas' Afina. - Neuzheli  moi Strazhi
ih propustili?
     -  Nikto  ne mozhet  ostanovit' val'kiriyu. -  Nevozmutimo poyasnil  Odin.
Nemnogo pomolchal  i serdito dobavil: - Do segodnyashnego dnya ya byl uveren, chto
i  ubit'  val'kiriyu sovershenno  nevozmozhno! No okazalos', chto ya  oshibalsya...
Znaesh',  k Gere  prihodil  kto-to  neznakomyj.  Moi  devochki  v  odin  golos
utverzhdayut, chto eto bylo telo  bez golovy s dvumya  dvercami v grudi, kotorye
to otkryvalis',  to zakryvalis', izdavaya  stuk.  Ono ne  prosto ubilo Geru i
moih val'kirij, ono  akkuratno  raschlenilo  ih i zasunulo kuski ih tel v eti
samye dvercy.  Ot ih tel nichego  ne ostalos'. Mozhesh'  sebe  voobrazit' nechto
podobnoe?
     - Bred kakoj-to! - Vzdohnula Afina.  - |to  bezumie, Odin. Tol'ko s uma
soshli ne my, a mir, v kotorom my obitaem.
     - Sovershenno s toboj soglasen. - Kivnul on.
     - |to byl Teskatlipoka! - Izumlenno soobshchil  ya Dzhinnu.  - Vse shoditsya:
telo  bez  golovy  s  dvercami  v  grudi  schitaetsya  samym  strashnym  iz ego
mnogochislennyh  oblikov,  hotya  mne ono  kazhetsya  prosto  samym  durackim...
Pomnish',  my zhe o nem chitali! Indejskie bogi vyshli na ohotu za golovami vseh
ostal'nyh uchastnikov festivalya, vot eto da!
     Odin tem vremenem prodolzhal rasskazyvat'.
     -  |ta noch'  byla nespokojnoj  dlya  mnogih.  Vse  moi val'kirii  uspeli
pobyvat'  u menya s novostyami, tak chto teper' ya  znayu, kak bylo delo. U Aresa
snova  byl  gost' -  tot  zhe samyj pernatyj  zmej, chto  i  proshloj  noch'yu. K
schast'yu, u etogo zmeya opyat' nichego ne poluchilos'. K Germesu prihodil nekto v
shleme, imeyushchem formu prichudlivoj pticy. Apollona navestilo sushchestvo, pohozhee
na cheloveka, no s cherepom vmesto golovy. S nim byli mysh', pauk  i  sova,  no
oni ne prinimali uchastiya v  drake, tol'ko nablyudali. Poterpev porazhenie, sej
neugomonnyj  muzh navedalsya k Gefestu, a potom, uzhe na rassvete - k Artemide.
Vo vsyakom sluchae, u nih oboih pobyval tochno takoj zhe paren' - ili eti troe -
prosto  brat'ya-bliznecy?  Mne vedomo,  chto  tak byvaet... U  Geliosa pobyval
nekto v  kurtke  iz sodrannoj  chelovecheskoj  kozhi, zashnurovannoj na  spine -
stoyashchaya odezhonka, pravda? Znaesh', govoryat, chto Gelios okazalsya samym opasnym
protivnikom: moim val'kiriyam dazhe ne  prishlos' vmeshivat'sya. On  chut' bylo ne
szheg eto  sushchestvo svoim  zharom, ot  kotorogo vspyhnuli volosy odnoj iz moih
dev. Dumayu,  s ego mogushchestvom poka vse v polnom poryadke! Mozhet byt', solnce
vse eshche delitsya s nim svoej siloj?...
     -  Horosho,  esli  tak.  - Vzdohnula Afina  i  poprosila:  -  Prodolzhaj,
pozhalujsta! CHto s ostal'nymi?
     - K Demetre yavilas' yunaya deva v zhelto-krasnom plat'e - esli verit' moim
val'kiriyam, ona vyglyadit kak rebenok,  no ne menee opasna, chem vse ostal'nye
neznakomcy. Vse zhe  im udalos' ee prognat'.  Tvoj otec  tozhe ne skuchal  etoj
noch'yu:  k  nemu prihodil  nekto  s chernym  telom, sovinymi glazami i klykami
yaguara, s zubchatoj koronoj na golove. V rukah u nego byla zhivaya molniya, no u
Zevsa vse eshche  polnym-polno sobstvennyh  molnij, ty zhe znaesh', tak chto nashla
kosa  na  kamen'!  Bitva  zakonchilas'  vnich'yu,  i  chernotelyj  byl  vynuzhden
udalit'sya. Moi val'kirii pochuvstvovali sebya schastlivymi:  schitayut, chto oni s
Zevsom  na slavu  poveselilis'.  Nu,  ty  znaesh',  u nih  do  sih  por takoe
vostorzhennoe otnoshenie k bitvam...
     - CHto zh, hot' komu-to eto nravitsya.  - Mrachno usmehnulas' Afina. -  A k
nam nikto ne pozhaloval? Tvoya runa vse-taki derzhit ih na rasstoyanii!
     -  Ni  hrena ona ne derzhit! - Serdito skazal  Odin. - U nas  tozhe  byli
gosti. Vernee, gost'ya. Ta samaya, s veretenami. |ta vzdornaya  baba nosit ih v
volosah, vmeste s kuchej per'ev i vaty. Bezumnaya,  ona vser'ez verit, chto eto
delaet ee  krasivoj!  Nikogda  ne  dumal, chto zhenshchina  mozhet  byt' nastol'ko
urodlivoj...  A  chto  kasaetsya  moej  runy,  ona  ne smogla  pomeshat'  etomu
chudovishchu,  kak  ya  i  predvidel. K  schast'yu,  ee sily  hvatilo na  to, chtoby
predupredit' menya, tak chto ya vstretil nashu gost'yu na poroge.
     - I chto bylo potom? - S ulybkoj sprosila Afina. - Vprochem, ya mogla by i
ne sprashivat'! Gde ee trup, Odin? CHto-to ya ego zdes' ne vizhu. Ty ego s®el?
     - Ne preuvelichivaj, Pallada:  pered etim ya plotno pouzhinal. - Odin tozhe
ulybalsya, nasmeshlivo  i pechal'no.  -  Moej sily  s lihvoj hvatilo,  chtoby ne
pustit' ee  v  tvoj dom, eto  bylo ne  tak  uzh  trudno. Gorazdo legche, chem ya
ozhidal...  No ubit' ee  okazalos' nevozmozhno. Dumayu, vse  nashi nochnye  gosti
voistinu bessmertny, v otlichie ot nas samih!
     - A zhal'. - Prosto skazala Afina. - Luchshe by naoborot!
     - Esli  by tol'ko ya znal ih imena! - Vzdohnul Odin. - My mogli by spat'
spokojno.  V moih  runah vse eshche mnogo sily, oni mogli  by  ostanovit' nashih
nezvanyh gostej, bessmertnye oni, ili net...
     -  Znaesh', - skazal ya Dzhinnu,  -  ya postepenno sklonyayus'  k tomu, chtoby
poslat' im zapisku s etoj bescennoj informaciej. Otnesesh'?
     - Nadeyus', ty shutish', Vladyka? - Nahmurilsya Dzhinn. - |ti indejskie bogi
okazyvayut nam neocenimuyu uslugu, sami togo ne vedaya.
     - V grobu ya videl ih  uslugi! - Burknul ya. I neohotno priznalsya: -  Mne
pochemu-to ochen' hochetsya im pomoch'.
     - I eshche tebe ochen' hochetsya im ponravit'sya.  - Nasmeshlivo zametil Dzhinn.
-  Eshche  odna  milaya chelovecheskaya prichuda - nravit'sya vsem  i  kazhdomu,  dazhe
sobstvennym vragam. A oni - nashi vragi, Vladyka, ty ne zabyl?
     - Nu i chto?  - Ravnodushno sprosil ya. - Oni mne nravyatsya. Navernoe, odno
drugomu ne meshaet.
     -  Vragam svojstvenno ubivat' drug druga, Vladyka. - Dzhinn razgovarival
so mnoj, kak  s bol'nym  rebenkom. - Ubivat', a ne  spasat'. Esli by  u tebya
po-prezhnemu byla vsego odna zhizn', a ne shest'sot s lishnim, ty by otnosilsya k
etomu ser'eznee.
     - Mozhet  byt', -  neohotno soglasilsya  ya,  -  no  poskol'ku  ih  u menya
dejstvitel'no  shest'sot s lishnim, ser'eznym ya stanu eshche ochen' neskoro, ty uzh
izvini...
     YA ne  otryvalsya  ot  televizora do samogo vechera.  YA videl, kak  Odin s
Afinoj, snova  prinyavshej  oblik Marlona  Brando,  seli  v aeroplan dovoennoj
konstrukcii - ya s izumleniem  uznal svoego starogo znakomogo: chernogo kota s
zheltym    bantom   na   shee,   ukrashavshego   hvost   samoleta,   i   bol'shie
sine-belo-krasnye krugi  na serebristyh kryl'yah. YA vspomnil, chto  uzhe  videl
etot  ocharovatel'nyj samoletik:  shum  ego  motorov  vyvel  menya iz  sladkogo
ocepeneniya, kogda ya v polnom odinochestve ehal  nevedomo kuda po pustyne, bez
vojska i generalov, dazhe moj priyatel' Dzhinn  eshche  dremal v volshebnom sosude,
ukrashavshem sheyu Sindbada...  I  etot zhe aeroplan kruzhil  nad  moej  golovoj v
samom nachale etogo idiotskogo meropriyatiya,  eshche do togo,  kak menya ubila moya
starinnaya podruzhka Sfinks, tol'ko togda on byl  igrushechnym... -  ili mne tak
kazalos'?
     - Tak eto byli vy, rebyata! - YA i sam ne zametil, chto proiznes eti slova
vsluh.  Samoe udivitel'noe,  chto i Odin, i  Afina  nastorozhenno oglyanulis' -
mozhno  bylo podumat',  chto  oni menya uslyshali.  Vprochem, v etom  ya  vse-taki
zdorovo somnevalsya...
     Celyj den' ya  zacharovanno sledil  za ih  pereletami s amby na ambu. Mne
dovelos' uvidet' pochti vseh Olimpijcev, vprochem  ih nastoyashchij oblik  ostalsya
dlya menya tajnoj - eti rebyata,  kak i Afina predpochitali  pol'zovat'sya chuzhimi
licami. Sredi nih obnaruzhilos' celyh dva |lvisa Presli: odin iz nih okazalsya
Apollonom, a  drugoj  - ne  kem  inym,  kak  samim Marsom, chto  zdorovo menya
nasmeshilo. Naskol'ko ya ponyal  iz razgovorov, eti dvoe nahodilis' v sostoyanii
permanentnoj  ssory, poskol'ku  nikak  ne  mogli  podelit'  polyubivshijsya  im
sladkij obraz. Mne  vnezapno prishlo v  golovu, chto nastoyashchij |lvis navernyaka
nahoditsya  v  moem  vojske  -   esli  tol'ko  on  ne   byl  ni  angelom,  ni
inoplanetyaninom, chto dovol'no somnitel'no. YA podumal, chto nado by pri sluchae
razyskat'  etogo krasavchika  i rasskazat' emu o ego posmertnoj  slave,  greh
lishat' cheloveka ego poslednego triumfa. Navernyaka paren' budet dovolen svoim
uspehom sredi bogov-Olimpijcev,  eshche by:  vot  eto,  ya ponimayu,  zritel'skoe
priznanie!...
     Krome dvuh |lvisov sredi Olimpijcev  obnaruzhilsya Richard CHemberlen - eto
byl Germes. Iz ego besedy s Odinom  i Afinoj ya bystro ponyal, chto CHemberlen -
eto  chistoj vody sluchajnost',  korotkij  epizod v  ego biografii,  poskol'ku
shustrejshij  iz  bogov menyaet svoj oblik po neskol'ku raz v  den':  nikak  ne
mozhet ostanovit'sya na chem-nibud' opredelennom.  Na  etogo dyadyu  bylo priyatno
posmotret' - v otlichie ot svoih tovarishchej on ne  vyglyadel ni  obespokoennym,
ni ogorchennym. Sudya po vsemu, Germes byl takim  zhe legkomyslennym oboltusom,
kak  i  ya sam... vprochem, kuda  uzh mne: u nego-to v  zapase byla  vsego odna
zhizn', tem ne menee, on luchilsya nasmeshlivoj ulybkoj, v licah opisyval nochnoe
srazhenie  s nevedomym  gostem,  komichno  peredraznival ser'eznyh val'kirij i
bezzabotno sypal ehidnymi kommentariyami - odnim slovom,  Merkurij kupil menya
s potrohami! Vprochem, on nravilsya mne eshche v te nevoobrazimo dalekie vremena,
kogda ya schital ego prosto literaturnym geroem...
     Boginya Diana predstala pered svoimi  gostyami otnyud' ne  v  oblich'i yunoj
ohotnicy. |ta baryshnya prisvoila sebe holodnoe ocharovanie Marlen Ditrih - mne
ostavalos'  tol'ko  tihon'ko  aplodirovat' dostoinstvu, s  kotorym  ona  ego
nosila.  Gefest,   k  moemu  velichajshemu   izumleniyu,   oblyuboval  dlya  sebya
trogatel'nyj oblik  CHarli  CHaplina  -  mozhet  byt'  hromogo  boga  ocharovala
nelepaya, no provornaya  pohodka  etogo  malen'kogo cheloveka? Gelios  okazalsya
pochitatelem  Boba   Marli:  on  ne  tol'ko  pozaimstvoval  etu  ekzoticheskuyu
vneshnost', ostaviv  pri sebe  svoyu  solnechnuyu  zolotistuyu shevelyuru, no eshche i
tihon'ko murlykal chto-to iz ego repertuara  - vprochem, emu eto dazhe shlo. Pod
zanaves mne poschastlivilos'  licezret' Zevsa, i eto  bylo glavnym syurprizom.
Ochevidno, kinoaktery i prochie vydayushchiesya deyateli massovoj kul'tury byli nizhe
dostoinstva Gromoverzhca: ih legkomyslennomu obayaniyu on predpochel morshchinistuyu
fizionomiyu staroj  cherepahi, ukrashennuyu  grotesknymi  gustymi brovyami. CHerez
neskol'ko  sekund  ya  uznal  eto lico:  kogda-to  ono  prinadlezhalo  Leonidu
Brezhnevu   i   associirovalos'    u    menya   isklyuchitel'no   s   idiotskimi
slovosochetaniyami  vrode  "holodnoj  vojny",  ili  "sovetskoj ugrozy"  - chush'
kakaya-to!
     - Nakonec-to  ya  vizhu rozhu,  kotoraya mozhet  hot' kak-to  sojti  za lico
vraga! - Veselo skazal ya Dzhinnu.  - Hotya, na moj  vkus,  on vse-taki slishkom
smeshnoj!
     - Zevs - ochen' opasnyj  protivnik, kakim by zabavnym on tebe  sejchas ne
kazalsya. - Suho zametil Dzhinn.
     -  Ohotno veryu.  - Kivnul  ya. Iz-pod  lohmatyh brovej na  menya smotreli
takie groznye glaza, chto ya ni na sekundu  ne somnevalsya v vozmozhnostyah etogo
dyadi,  i  iskrenne  radovalsya,  chto  on  nahoditsya   gde-to  daleko  pozadi:
legendarnaya molniya v ego kulake kazalas' mne ves'ma konkretnoj shtukoj!
     Nikakoj  strategicheski  poleznoj informacii ya iz etogo kinoseansa tak i
ne pocherpnul,  poskol'ku do  planov napadeniya na  moe vojsko  delo ne doshlo:
rebyatam yavno bylo ne do nas.  Vizity  tainstvennyh nedobrozhelatelej kazalis'
im  kuda bolee zhivotrepeshchushchej  temoj! Kak by ne hrabrilis'  eti gordecy,  no
dazhe  mne  bylo  vidno,  naskol'ko  oni napugany. Za  etot  dolgij den' Odin
vypustil  iz  sebya  litrov sto  krovi, ukrashaya  zhilishcha svoih druzej zashchitnoj
runoj. On mrachno ob®yasnyal Olimpijcam, chto zashchitit' ih  runa, uvy, ne smozhet,
poskol'ku emu neizvestny imena ubijc,  no ona dast znat' o priblizhenii vraga
val'kiriyam - vse luchshe, chem nichego... Olimpijcy blagodarili ego  vezhlivo, no
nemnogo  razocharovanno:  dumayu,  v  glubine  dushi oni  nadeyalis',  chto  Odin
sposoben bystro razobrat'sya s etoj  problemoj.  V obshchem, nastroenie v lagere
nashih protivnikov bylo  otnyud'  ne pripodnyatoe.  K  trevoge  za  sobstvennuyu
sud'bu pribavlyalas' pechal' o pogibshih.  Afina to i  delo  primeryala skorbnye
morshchinki  na lob Marlona  Brando,  ee  rodstvenniki tozhe ne  otstavali, dazhe
groznyj  Zevs  chut'  ne  pustil  slezu,  vspominaya  svoyu  Geru,  teper'  uzhe
bessmyslenno mertvuyu, slovno v ee zhilah ne  tekla krov' bezumnogo Kronosa...
Mozhno bylo podumat',  eti rebyata kakim-to  obrazom  chuvstvovali, chto za nimi
nablyudaet chelovek, kotoryj mozhet im pomoch' i staratel'no demonstrirovali mne
svoyu bespomoshchnost' i smyatenie, chtoby rastopit' moe kamennoe serdce. Znali by
oni,  kak  eto legko:  ono i kamennym-to  nikogda  tolkom ne  bylo, k  moemu
velichajshemu sozhaleniyu!
     Kogda ya otorvalsya ot ekrana, sumerki uzhe  sgustili vozduh,  sdelav  ego
nepravdopodobno  svezhim.  Nebo sprava  ot menya bylo  temno-lilovym, a  sleva
pospeshno  dogoral zakat,  velikolepnyj,  no  katastroficheski  korotkij,  kak
vsegda  byvaet v  pustyne. YA reshil,  chto  mne  sleduet na vremya  pokonchit' s
nablyudeniem  za  chuzhoj zhizn'yu i zanyat'sya ustrojstvom svoej  sobstvennoj: ya s
udivleniem  ponyal, chto  segodnya  vecherom mne vozmozhno  udastsya zasnut', hotya
mysli  o  ede,  ili  chashke  kofe  po-prezhnemu  vyzyvali  u menya  ravnodushnoe
otvrashchenie.
     - U menya segodnya byla  odna zabavnaya vstrecha. -  Soobshchila mne  Doroteya,
usazhivayas' ryadom so mnoj vozle  kostra. Kazhetsya, ej ne terpelos'  podelit'sya
vpechatleniyami.
     - CHto, vstretila  v nashem  vojske kogo-to iz  staryh druzej? - Ozhivilsya
Anatol'. - Inogda mne prihodit v golovu, chto sredi teh, kto sleduet za nami,
dolzhny  byt' absolyutno vse, kogo ya znal - kak by eto sformulirovat'... - pri
zhizni! Schitaetsya, chto v etoj armii sluzhit vse chelovechestvo,  verno? No kogda
ya  dumayu o tom, chto mozhno bylo by razyskat' kogo-to iz znakomyh, poboltat' s
nim  o "staryh dobryh vremenah", ya ne ispytyvayu nikakogo entuziazma,  skoree
naoborot... Sovershenno na menya ne pohozhe!
     - YA ponimayu, o chem ty govorish'.  -  |nergichno  zakivala Doroteya. - Menya
tozhe pochemu-to  sovsem  ne  tyanet  otpravit'sya  na  poiski druzej  yunosti, v
glubine dushi ya  dazhe boyus',  chto takaya  vstrecha mozhet  sluchit'sya... No ya  ne
vstretila starogo znakomogo. So mnoj razgovorilas' odna milaya  devochka, no ya
ne znala ee prezhde... Ne v etom delo: snachala Mari - ee tak zovut - vyvalila
na menya podrobnuyu informaciyu o svoej koroten'koj zhizni - nichego interesnogo,
esli chestno, no prishlos' vyslushat':  ona tak obradovalas',  chto ya ne posylayu
ee kuda  podal'she!  Da ya by i ne smogla ee poslat'.  Kogda  edesh'  verhom na
takoj gromadine, a chelovek idet peshkom, da eshche i smotrit na tebya snizu vverh
i s nadezhdoj  sprashivaet, mozhno li s  toboj pogovorit'... |to  kakoj zhe nado
byt' sukoj, chtoby poslat'!
     - Nu  pochemu  srazu  "sukoj"? Ne sgushchaj kraski,  Doroti,  prosto umenie
posylat' podal'she togo, kto s  nadezhdoj pyalitsya na tebya snizu vverh prihodit
s opytom. - Nasmeshlivo zametil Anatol'. - Ochen' poleznoe umenie!
     - Tak  chto  takogo zabavnogo bylo  v  vashej besede? - Lenivo sprosil ya.
Esli chestno, sejchas mne bylo gluboko po figu, chto  tam u nih sluchilos', no ya
schel  svoim dolgom podderzhat' razgovor.  Krome menya  vse  ravno bylo nekomu:
Dzhinn  kak  vsegda  vzvalil   na  svoi  prizrachnye  plechi  zabotu  obo  vsem
chelovechestve srazu, u  Muhammeda  namechalsya  ocherednoj  namaz, a  knyaz' Vlad
lezhal na teplom peske, mechtatel'no ustavivshis'  na zvezdy.  On voobshche byl ne
slishkom govorliv, a  v poslednee vremya i slushal-to nashu boltovnyu bez osobogo
lyubopytstva:  navernoe,   paren'   prosto  privyk  k  svoemu   udivitel'nomu
posmertnomu  sushchestvovaniyu, a zaodno k nashej strannoj kompanii  i neponyatnym
razgovoram,  tak  chto v kakoj-to moment perestal pridavat' im  znachenie -  i
pravil'no!
     - Predstav'  sebe, eto sozdanie  povedalo  mne pechal'nuyu  istoriyu svoej
bol'shoj  i  svetloj lyubvi!  -  Doroteya  skazala eto takim intriguyushchim tonom,
slovno sobiralas' otkryt' mne tajnu proishozhdeniya Vselennoj.
     - Nu  i chto? - YA  dazhe rassmeyalsya ot  neozhidannosti. - U  lyuboj devushki
vsegda  imeetsya  nagotove istoriya lyubvi - i ne  odna!  I oni s udovol'stviem
rasskazyvayut ee  chut' li ne kazhdomu, kto  soglasitsya vyslushat'...  vo vsyakom
sluchae, nekotorye devushki eto prosto obozhayut!
     - Da net,  ty  ne  ponyal!  - Doroteya energichno zamotala  golovoj. - Ona
rasskazyvala  mne  ne  kakuyu-nibud' istoriyu  iz  svoego  proshlogo. U baryshni
neschastnaya lyubov', ili  chto-to  v takom rode  -  ne  byla kogda-to, a  pryamo
sejchas!
     - Nu i chto? - Ravnodushno peresprosil ya.
     -  Sejchas? -  Zainteresovalsya Anatol'. - Da, eto dejstvitel'no zabavno!
Mir katitsya k chertu  - da kakoe tam, uzhe blagopoluchno prikatilsya! - devchonka
uzhe  umerla, ozhila  i bredet po pustyne k  mestu poslednej bitvy, v kompanii
takih zhe ozhivshih mertvecov, kak ona sama.  I stradaet ne ot etogo koshmara, a
vsego lish' ot nerazdelennoj lyubvi...  |to tak smeshno,  chto mne dazhe smeyat'sya
ne hochetsya!
     -  Vot-vot! - Kivnula  Doroteya.  -  Mari poldnya rasskazyvala  mne,  chto
vstretila kakogo-to mal'chika "s krasivymi glazami" - esli  verit' ee slovam,
konechno! -  on dovol'no  milo  za nej uhazhival,  ej kak  raz bylo odinoko  -
nesmotrya  na  prisutstvie  u  nee  pod bokom  vsego  chelovechestva!  -  i  ej
pokazalos',  chto etot mal'chik smozhet ee ponyat'  i ocenit'  po dostoinstvu...
slovom, vse kak vsegda. V itoge ona v nego vtyurilas',  a on pochemu-to  k nej
ohladel:  prizadumalsya  o  vechnosti,  ya polagayu. YA popytalas' bylo bestaktno
napomnit' ej,  chto s  nami proishodit, no moi  razgovory o  tom,  chto mir, v
kotorom  my  zhili,  konchilsya,  i my sami tozhe... konchilis' - esli mozhno  tak
vyrazit'sya! - ne proizveli  na nee  nikakogo vpechatleniya. Nu, voobshche-to Mari
zainteresovalas'  etoj temoj  minut na  desyat',  a potom  snova zavela  svoyu
pesnyu: "ty ponimaesh', kakoe delo..." - ona chut' li ne kazhduyu  frazu nachinaet
s etih slov. Milaya devochka, no sovershenno sumasshedshaya!
     - Vse my sovershenno sumasshedshie, kazhdyj na svoj lad. I ne dumayu, chto my
stali  takimi  tol'ko  sejchas, my  vsegda  byli  sumasshedshimi  -  my, i  vse
ostal'nye  lyudi.  -  Zadumchivo  usmehnulsya  ya.  - S drugoj  storony, devochka
po-svoemu  prava:  nado zhe  kak-to  razvlekat'sya! Esli  uzh sidish' v  tyur'me,
sleduet hotya  by  gotovit'  pobeg  - dazhe esli tochno znaesh', chto u tebya  net
nikakih shansov. Kakaya-nikakaya,  a vse-taki al'ternativa! Prosto ej v  golovu
ne prishlo nichego  bolee  original'nogo, chem banal'no vlyubit'sya i kak sleduet
postradat' naposledok, kak budto vperedi celaya dlinnaya zhizn',  kotoruyu mozhno
legkomyslenno tranzhirit' na  vsyakie gluposti. Dumayu,  tvoej  novoj  podruzhke
prosto  ne hvataet  voobrazheniya No  nedostatok voobrazheniya -  eto obshchaya beda
vsego   chelovechestva...  Boyus',  chto  moya  tozhe:  nevziraya  na  stremitel'no
priblizhayushchijsya konec sveta,  ya sobirayus' zakryt' glaza i zasnut', chem skoree
-  tem  luchshe. Pravda, ya zdorovo pridumal? Svezho i original'no, kuda uzh etoj
device  s ee bol'shoj lyubov'yu! Tak chto izvinite, rebyata: sobesednik  iz  menya
segodnya nikudyshnij... Zato vy mozhete orat' i shumet', skol'ko vlezet, da hot'
zanyat'sya  horovym  peniem, ili  uronit'  nebo na  zemlyu:  mne uzhe  nichego ne
pomeshaet!
     YA sam udivilsya skorosti, s kotoroj mne udalos' vypolnit' svoe obeshchanie:
ya  dejstvitel'no  zakryl  glaza  i  momental'no  otrubilsya,  dazhe  ne  uspel
potrebovat' u Dzhinna svoe odeyalo.
     Mne  vsyu  zhizn'  vezlo na  zanimatel'nye  snovideniya, nastol'ko  yarkie,
sochnye i pravdopodobnye, chto tak nazyvaemaya real'nost' po sravneniyu s nimi -
staryj kubik Rubika s oblupivshimisya granyami, da eshche i  rassypayushchijsya v rukah
pri pervoj zhe popytke ego sobrat'. No  v etu noch' sluchilos' nechto osobennoe:
ya sam mog vybirat', kakoj son hochu uvidet' - ili kakuyu zhizn' prozhit'! CHestno
govorya, ya ne videl osoboj raznicy mezhdu snom i  nastoyashchej zhizn'yu, ni  togda,
ni teper'...  YA nenadolgo zaderzhalsya  na granice mezhdu "pochti  snom" i snom,
perebiraya  vozmozhnye varianty  snovidenij s  lenivym lyubopytstvom  cheloveka,
kotoryj prishel v svoj lyubimyj restoran  special'no dlya togo, chtoby  poluchit'
firmennoe  blyudo  v ispolnenii  shef-povara,  no  ne  mozhet otkazat'  sebe  v
udovol'stvii perelistat' menyu v ozhidanii oficianta, hotya chetko opredelilsya s
zakazom eshche do togo, kak vyshel iz doma...
     Razumeetsya, ya s samogo nachala hotel okazat'sya na vershine stolovoj gory,
priyutivshej Afinu i Odina,  kotoryh  v glubine  dushi uzhe schital  chut'  li  ne
starymi priyatelyami. I ya tam dejstvitel'no okazalsya - vse bylo tak legko, chto
dazhe ne verilos'. Voobshche-to, kogda sobiraesh'sya sovershit' chto-to pretenduyushchee
na zvanie  chuda,  gotovish'sya  k  tomu,  chto  eto  budet  trudno,  no poka  ya
zablagovremenno napryagalsya i delal umnoe lico, vse uzhe sluchilos' samo soboj:
odna real'nost' ushla u menya iz-pod nog,  a drugaya neslyshno  podkralas' iz-za
spiny i nakryla menya s golovoj,  ya  i  opomnit'sya ne  uspel!  Tol'ko  chto  ya
sosredotochenno pyalilsya v tepluyu krasnovatuyu temnotu pod sobstvennymi vekami,
a  teper' menya prinyala laskovaya prozrachnaya temnota lunnoj nochi - ona byla ne
tol'ko pered  moimi  glazami, a vezde, i ya  oshchushchal nezhnoe prikosnovenie etoj
temnoty  k moemu zatylku: vpolne fizicheskoe prikosnovenie, pohozhee na robkuyu
lasku. YA  s udovol'stviem otmetil, chto  na  mne bol'she ne  bylo ni  zelenogo
plashcha,  ni prochej  vysokoparnoj karnaval'noj  chepuhi:  obyknovennye  golubye
dzhinsy,  temnaya futbolka  i svetlaya  rubashka  iz  tonkogo  l'na  s  dlinnymi
rukavami,  razmera na  dva bol'she, chem  trebuetsya - takuyu chertovski  priyatno
nadet'  letnej  noch'yu,  vmesto  pidzhaka. Kak  ya, okazyvaetsya, soskuchilsya  po
sobstvennomu  nezamyslovatomu  imidzhu!  Moi glaza  bystro otyskali  znakomyj
risunok  na  drevnej  kamennoj  kladke: runu  |jvaz,  kotoruyu  proshloj noch'yu
nachertil  Odin.  YA  byl  uveren, chto  menya-to ona  propustit  kak milen'kaya:
vo-pervyh, ya ne sobiralsya  obizhat'  hozyaev  doma - skoree  uzh naoborot! -  a
vo-vtoryh, ej bylo neizvestno moe imya, s nekotoryh por ya podozreval, chto ono
neizvestno dazhe mne  samomu... I  voobshche, eto vsego lish'  son - moj son! - a
znachit,  vse  budet tak,  kak  ya  zahochu,  bez dramaticheskih  variacij!  |ti
primitivnye  rassuzhdeniya  zdorovo podnyali  moe nastroenie,  vozmozhno ya  dazhe
neskol'ko pereborshchil s etim samym horoshim nastroeniem, no mne nravilos'.
     - Privet, runa |jvaz! -  Veselo skazal ya  zigzagoobraznomu proizvedeniyu
Odina. Fraza  prozvuchala  chertovski  glupo,  no menya hlebom  ne kormi -  daj
smorozit' glupost':  eto  menya uspokaivaet,  ne  znayu uzh pochemu! A  potom  ya
reshitel'no shagnul v osveshchennyj fakelami koridor. Mne ne terpelos' poobshchat'sya
s obitatelyami etogo mestechka.
     ZHivye plyushevye igrushki pochemu-to tak i ne vstretilis' na moem puti - to
li po nocham ih ukladyvali spat', to li ya im poprostu ne ponravilsya... Zato v
koridore obitali teni - te samye prizrachnye sushchestva, kotoryh ya  zametil eshche
utrom na ekrane svoego volshebnogo televizora. YA tak i ne postig prirodu etih
strannyh  sushchestv,  zato  bystro razobralsya,  zachem  oni  nuzhny:  teni  byli
strazhami,  vernymi  i  nadezhnymi. Dumayu, esli  by ya prishel syuda nayavu, u nih
hvatilo by mogushchestva ne pozvolit' mne idti dal'she, no sejchas ya ne  prohodil
po  ih  vedomstvu:  moe  prisutstvie nastorozhilo  ih,  zastavilo  bespokojno
zashevelit'sya v temnyh uglah, no etim vse i  ogranichilos'. Tak chto  moj vizit
okazalsya  polnoj  neozhidannost'yu  dlya  Odina i  Afiny:  kogda  posle  dolgih
bluzhdanij  po koridoram ya nakonec otyskal  komnatu,  gde oni uzhinali,  rebyat
chut' udar  ne hvatil. Oni,  razumeetsya, tut zhe nachali poryvisto hvatat'sya za
holodnoe  oruzhie,  i  vse v takom  duhe.  YA ustalo podumal,  chto  im sleduet
spryatat' svoi zhelezyaki  v  nozhny i rasslabit'sya  - cherez sekundu oni  tak  i
postupili. Moego zhelaniya okazalos' vpolne dostatochno - navernoe, potomu, chto
eto byl moj son...
     - Kto ty? - Nakonec sprosil Odin.  Ego golos byl reshitel'nym i vlastnym
-  neudivitel'no!  Polagayu,  skazyvalas'  mnogovekovaya  privychka  povelevat'
vsemi, kto pod ruku podvernetsya... On menya ozadachil: obozhayu prostye voprosy,
otvety  na kotorye neizvestny mne samomu! Tak chto  ya krepko  zadumalsya  - na
celuyu minutu, kak minimum.
     -  Na moem meste ty sam navernyaka skazal by,  chto  tebya  zovut Gest.  -
Nakonec ulybnulsya ya. - Davaj poka ostanovimsya na etom variante, ladno?

     - Kak skazhesh', gost'. - Odin  edva zametno  usmehnulsya mne pokazalos' -
vpolne odobritel'no. Potom  on nahmurilsya i trebovatel'no sprosil: - A  ty -
horoshij gost'?
     Sovrat' bylo prosto nevozmozhno!
     - Takoj horoshij - luchshe ne byvaet. - Gordo skazal ya. - YA prishel k vam s
otlichnym podarkom, rebyata. S samym shikarnym. Vy zhe hotite  uznat' imena teh,
kto za vami ohotitsya? Gotov'te bumagu i karandashi, ya sobirayus' zachitat'  vam
ves' spisok!
     - Vot ona, pomoshch' so storony!  - Udivlenno skazal Odin. On povernulsya k
Afine, skryvayushchej  svoe neveroyatnoe lico  pod zagoreloj fizionomiej  Marlona
Brando.  -  Poka ya gadal, otkuda mozhet  vzyat'sya eta pomoshch', ona uzhe tut  kak
tut! - On podnyalsya mne navstrechu i torzhestvenno zayavil: - Dobro  pozhalovat',
gost' - kem by ty ni byl, ty prishel vovremya!
     -  Nemnogo  pozdno, esli razobrat'sya. - YA pozhal plechami, usazhivayas'  na
pol v samom centre komnaty: pochemu-to mne pokazalos', chto eto horoshee mesto.
- U  vas uzhe ubili  troih, da? No ya uznal o  vashih  problemah tol'ko proshloj
noch'yu,  da i to sluchajno... Mozhno  skazat', vam povezlo: kogda odna  shustraya
baryshnya iz etoj kompanii vyshla na ohotu za moim skal'pom, ya srochno obzavelsya
odnoj  poznavatel'noj  knigoj,  dazhe dvumya  knigami,  kotorye v to zhe  vremya
yavlyayutsya v nekotorom rode odnoj... ek ya liho zakrutil, odnako! Zdes' pishetsya
o mnogih udivitel'nyh sushchestvah, v tom chisle i o vashih vragah. - Razumeetsya,
ya  ne ukladyvalsya  spat' v  obnimku s tolstennym  dvuhtomnikom "|nciklopedii
mifov",  emu polagalos' mirno boltat'sya  v odnoj iz  sumok,  pritorochennyh k
sedlu Sindbada, no  eto  byl moj son, i ya mog tvorit', chto zahochu. YA zahotel
vnushitel'no   potryasti   pered   orlinym  nosom   Odina   svoim  "nastol'nym
spravochnikom nachinayushchego Antihrista",  i dvuhtomnik  tut zhe okazalsya  v moih
rukah.  YA  ohnul ot neozhidannosti, i chut' ne uronil  eto sokrovishche: vse-taki
enciklopediya byla  nepravdopodobno tyazheloj!  Odin  uvazhitel'no  posmotrel na
chernyj pereplet knig i nedoverchivo pokachal golovoj.
     -  Kak vse prosto okazalos'! Vot uzh ne  dumal,  chto  v etom  mire  est'
kniga, v  kotoroj o  nih napisano... Stranno, pochemu  ona nikogda  prezhde ne
popadalas'  mne  na  glaza?  Vprochem,  v poslednee vremya  u  lyudej poyavilos'
slishkom mnogo knig, za vsemi ne usledish'...
     - Zdes',  mezhdu prochim,  i o vas govoritsya!  - Ulybnulsya ya. - Pravda, v
osnovnom -  vsyakaya  erunda,  no  dovol'no  milo  napisano...  Ladno,  teper'
slushajte menya vnimatel'no: ya vremenno prekrashchayu molot'  chush'  i  pristupayu k
delovoj  chasti  svoego vizita.  Vashu zagadochnuyu zlodejku s  veretenami zovut
Tlasol'teotl', ona zhe Ishkuina, Tosi, ili Teteoinnan - dumayu, vam ne pomeshaet
uznat'  vse  ee  imena,  pravda?  Mezhdu prochim,  ona  -  boginya  plodorodiya,
seksual'nyh,  izvinite za  otkrovennost', grehov i  zaodno  pokayaniya,  a  po
sovmestitel'stvu - pozhiratel'nica gryazi...
     - "Boginya"? - Mrachno peresprosil Odin. - Kak zhe tak vyshlo, chto ya nichego
o  nej ne  znayu? YA nikogda  ne slyshal  ee imen. Ty  pytaesh'sya menya obmanut',
gost'? -  Kazhetsya, on s trudom sderzhival gnev. Ego mozhno  bylo ponyat': kogda
dumaesh', chto tebe  uzhe davnym-davno vse izvestno i  ponyatno, i vdrug v samom
konce  zhizni  obnaruzhivaesh',  chto podvlastnoe tebe znanie legko umeshchaetsya na
odnoj-edinstvennoj  stranichke  tolstennogo  toma,  da  i  tot  -  daleko  ne
edinstvennyj   v   beskonechnom   labirinte   biblioteki,   trudno  sohranyat'
spokojstvie...
     - Zachem mne tebya obmanyvat'?  - YA pozhal plechami. - Sam posudi: esli vse
lyudi, kotorye naselyali etot mir, ne byli znakomy drug s drugom, pochemu by ne
predpolozhit', chto  bogi tozhe ne uspeli  pereznakomit'sya? V konce koncov, vas
tozhe dovol'no mnogo! K tomu zhe,  eta krovozhadnaya baryshnya i ee mnogochislennye
kollegi byli bogami odnogo drevnego i ves'ma zagadochnogo naroda, kotoryj zhil
za okeanom,  ochen' daleko  ot  tvoej votchiny... Mezhdu prochim,  ya  voobshche  ne
uveren, chto oni  imenno bogi - to  est', takie zhe bogi, kak vy. Dumayu, oni -
chto-to sovsem inoe! YA vospol'zovalsya etim slovom, poskol'ku tak ih  nazyvayut
v  knizhke, a drugoj  informacii u menya vse ravno net.  Budem prosto schitat',
chto eti rebyata -  sovershenno nepostizhimye sozdaniya, k  tomu zhe, obremenennye
strannymi   privychkami:   esli   verit'   knige,   eta   zloveshchaya   damochka,
Tlasol'teotl', s udovol'stviem lakomitsya  ekskrementami, proshche govorya - zhret
der'mo. Imejte v vidu, esli zahotite priglasit' ee na druzheskij uzhin!
     Marlon Brando neozhidanno rashohotalsya.
     - Ne znayu, kto ty, gost', no s toboj stalo gorazdo veselee, nado otdat'
tebe dolzhnoe!
     - Spasibo na dobrom slove, Pallada. -  YA  dazhe rassshchedrilsya na vezhlivyj
kivok, kotoryj pri bol'shom zhelanii mog sojti za poklon.
     - O, da tebe izvestno i  moe imya. - Nahmurilsya Marlon Brando. -  Do sih
por chuzhie ne uznavali menya v etom oblike. A ty uznal.
     - Kak vidish'.  - YA vinovato razvel rukami. - Ne beri v golovu, prosto ya
krupnyj specialist po chuzhim imenam - navernoe, za neimeniem sobstvennogo! No
vam ved' kak raz trebovalsya specialist takogo profilya, pravda?
     - Ladno, predpolozhim, chto  ty ne  hitrish',  i pogovorim  o  dele. Imena
ostal'nyh ubijc tebe tozhe izvestny? - Neterpelivo sprosil Odin.
     - Aga. - Gordo  skazal ya.  - Zapominaj, otec  skal'dov! Parnya,  kotoryj
ohotitsya na Aresa, zovut Kecal'koatl', chto znachit  - zmeya, pokrytaya zelenymi
per'yami. U nego  est'  i drugie  imena:  Zekatl' - bog vetra, SHolotl'  - bog
bliznecov i  chudovishch.  CHestno govorya,  ya uveren, chto u nego imeetsya eshche para
tysyach prozvanij, no v  knizhku oni pochemu-to  ne popali... K Germesu prihodil
Uicilopochtli. Ego  imya perevoditsya kak  "kolibri levoj storony". "Kolibri" -
eto takaya ptichka, malen'kaya, kak babochka. Esli vam interesno, imejte v vidu:
takie ptichki dejstvitel'no sushchestvuyut i  zhivut  za okeanom, mozhete  sletat',
polyubovat'sya  na  dosuge...  K  Apollonu,   Gefestu  i   Artemide  navedalsya
Miktlantekutli,  povelitel'  Miktlana,  to  est' podzemnogo  mira mertvyh  -
kollega vashego Aida. Kak, kstati, on pozhivaet?
     -  Gades?  Ponyatiya ne  imeyu.  Kogda my videlis'  v  poslednij  raz,  on
napilsya, kak  svin'ya  i spal na beregu Stiksa. - Odin prenebrezhitel'no pozhal
plechami i neterpelivo sprosil: - Ty ved' eshche ne  zakonchil nazyvat' ih imena,
gost'? Ty tak i ne skazal mne, kto ubil Geru...
     - YA  eshche mnogo chego ne  skazal. - Mirolyubivo soglasilsya ya. -  Geru ubil
paren'  po imeni Teskatlipoka, chto  znachit  "dymyashcheesya zerkalo" -  bog nochi,
pokrovitel'  razbojnikov  i  koldunov  i  seyatel'  raznoglasij.  Pod  imenem
Ioalla-|katl' on  stranstvuet  noch'yu po ulicam, razyskivaya prestupnikov, tak
chto   inogda  etot  paren'  -   chto-to  vrode  sherifa...  K  sozhaleniyu,  ego
razrushitel'naya deyatel'nost' ne ogranichivaetsya etoj poleznoj professiej. Est'
u  nego  i  drugie  imena:  Ictli  - zhertvennyj nozh;  CHal'chiutotolin - krov'
zhertvy; Ictlakoliuki -  zvezdnyj bog holoda, l'da, i nakazanij; Nesaualipili
- vy budete smeyat'sya: pokrovitel' banketov;  Tel'pochtli -  povelitel'  shkol;
Nekokiaotl' - bog-voin; Tepejotl'  - serdce gor... Krutoj  paren', pravda? I
raznostoronnij... Tem ne menee, nadeyus', tvoya runa smozhet  ostanovit' i ego.
U  Geliosa  pobyval  SHipe-Totek  -  etot krasavchik  v  kurtke  iz  sodrannoj
chelovecheskoj  kozhi.  Mezhdu prochim,  ego  imya doslovno oznachaet:  "nash  vozhd'
obodrannyj"  - mozhete sebe predstavit'! K  vashej  Demetre yavilas' baryshnya po
imeni  SHilonen. Nu a k  Zevsu prihodil Tlaloka - bog  dozhdya i, mezhdu prochim,
groma - mozhno skazat', v nekotorom rode kollega vashego Gromoverzhca.  Nu vot,
sobstvenno, i vse... Ah da, sredi nih eshche est' odna milaya solenaya baryshnya po
imeni  Uishtosiuatl',  boginya  soli  i  solenyh  vod  i  po  sovmestitel'stvu
pokrovitel'nica rasputstva. Blizkaya rodstvennica vashih priyatelej: schitaetsya,
chto ona starshaya sestra Tlaloki i zhena  Miktlantekutli. Poka ona  ohotitsya za
mnoj, no ej mozhet  nadoest',  ili  rodstvenniki pozovut  na podmogu, tak chto
tvoim runam, Odin,  ne  pomeshaet  uznat'  i  ee imechko... Na  vsyakij  sluchaj
zapomni eshche  neskol'ko  imen:  Tloke-Nauake,  on  zhe Ipal'nemouane  -  samyj
zagadochnyj iz actekskih bogov, ego imena perevodyatsya, kak "tot, kto soderzhit
vse v  sebe", ili "tot, kem my vse zhivem", i nikto ne videl ego izobrazhenij.
Eshche est' SHiutekutli - "vladyka goda", bog ognya i vulkanov, drugie ego  imena
Conkastli - "zheltovolosyj", Tota - "nash otec" i  Ueueteotl' -  "ochen' staryj
bog";  Mishkoatl'  -  "belaya  oblachnaya zmeya";  boginya vod  CHal'chiutlikue, bog
solnca   Tonatiu;   SHiutekutli,   Tlasol'teotl',   CHikomekoatl',  Koatlikue,
Tlal'tekutli,  Ometekutli,  Tonaketekutli, Tonakasiuatl'  - chestno govorya, ya
ponyatiya  ne  imeyu, kto oni takie!  - YA naposledok porylsya v  enciklopedii  i
obnaruzhil tam eshche parochku imen. - CHut' ne zabyl, - vinovato priznalsya ya, - u
nih vdobavok ko vsemu imeetsya nekij Mectli, esli verit' knige, etot paren' -
bog luny, i  Patekatl' -  bog  op'yanyayushchego napitka okli. Poka ya  ne zametil,
chtoby eti rebyata krutilis' na vashej territorii, no oni iz toj zhe kompanii...
Vot teper', kazhetsya, vse.
     Oni smotreli na menya, chut' li ne raspahnuv rty. CHert, eto bylo priyatno:
vystupat' v roli proroka v takom elitarnom obshchestve!
     - YA dolzhen idti. - Nakonec skazal Odin. - Ne  obessud', chto ya ne udelyayu
dolzhnoe vremya  na iz®yavleniya blagodarnosti, gost'. No ya dolzhen  nazvat'  eti
imena  svoim runam  na  vseh ambah. Takoe delo ne terpit  promedleniya. Gosti
mogut nagryanut' v lyuboj moment.
     - Mogut,  - kivnul ya, -  oni  takie! A  chto kasaetsya blagodarnosti, eto
delo kak raz mozhet podozhdat' - hot' do konca vremen!
     - Ne  tak uzh dolgo. - Mrachno usmehnulsya  Odin.  Vstal, zakutalsya v svoj
belosnezhnyj  plashch, na sekundu zamer v dvernom  proeme. - YA hochu uvidet' tebya
zdes', kogda vernus',  gost'. - Torzhestvenno zayavil on. - Ili v lyuboe drugoe
vremya,  kogda  tebe  zablagorassuditsya  prijti.  Do  sih por  eshche nikomu  ne
sluchalos' setovat' na moe negostepriimstvo!
     -  Spasibo. - Ulybnulsya ya. - YA s radost'yu  prinimayu  tvoe  priglashenie.
Dumayu, chto mne eshche ne raz "zablagorassuditsya". Mne u vas nravitsya.
     -  Spasibo  na dobrom  slove.  -  Velichestvenno kivnul  on, vnimatel'no
vglyadyvayas'  v  moe lico svoim  edinstvennym  glazom  - yarko-golubym, kak...
vprochem,  analogov   etogo   nemyslimogo  ottenka  v  prirode,  pozhaluj,  ne
sushchestvuet   -  razve  chto  na  otkrytkah,  reklamiruyushchih  sredizemnomorskie
kurorty! Mne pokazalos',  chto Odin vse eshche staraetsya ponyat', ne  byla li moya
lekciya ob actekskih bogah vsego lish' zatyanuvshejsya  shutkoj.  Da uzh, horoshi by
my byli v takom sluchae, vse troe!
     Potom Odin  ushel,  i ya ostalsya naedine  s  Marlonom  Brando -  to est',
Afinoj. U menya po-prezhnemu v golove ne ukladyvalos', chto zagorelyj kinoakter
i prekrasnaya  seroglazaya zhenshchina,  kotoruyu ya  videl  utrom -  odno  i to  zhe
sushchestvo.
     - Tebe meshaet moj oblik, gost'? - Kazhetsya, ona chitala moi mysli.
     - Meshaet. - CHestno priznalsya ya. - No ya perezhivu.
     - Nadeyus', chto perezhivesh', gost': mertvyh u  nas i bez tebya  hvataet. -
Marlon Brando smotrel na menya s neskryvaemym lyubopytstvom. - Ty prizrak, da?
- Neozhidanno sprosil on.
     - CHto-to vrode etogo.  - YA pozhal plechami. - Voobshche-to, ya pochti uveren v
tom,  chto  prosto splyu i  vizhu uvlekatel'nyj  son o tom, kak prishel syuda. No
podozrevayu, chto dlya tebya vse proishodit "na samom dele", verno?
     - Eshche by!  - Udivlenno skazal Brando. - Tak znachit, tebe snitsya, chto ty
prishel syuda, eto mnogoe ob®yasnyaet. Ty stranno  vyglyadish', gost'. Ne chelovek,
ne bog... No i na ten',  udravshuyu ot moego gostepriimnogo  dyadyushki  Aida, ty
tozhe ne slishkom pohozh.
     - Nadeyus'! - Ulybnulsya ya.
     - Ty bol'she nichego o sebe ne  rasskazhesh'?  - Bez osoboj nadezhdy sprosil
moj sobesednik.
     - Da mne i rasskazyvat'  osobenno nechego, esli razobrat'sya.  -  YA pozhal
plechami i izvinyayushchimsya tonom dobavil: -  YA zhe splyu. A chto mozhet rasskazat' o
sebe spyashchij?
     -  O, v otlichie ot togo, kto bodrstvuet, spyashchij mozhet rasskazat' o sebe
vse. - Zadumchivo protyanul Brando. - Spyashchego mozhno chitat', kak knigu, no ty -
kniga, napisannaya na nevedomom mne yazyke... Vprochem, esli ne hochesh' govorit'
o sebe, ya ne stanu tebya nevolit'.
     - A mozhno,  ya  sam budu zadavat'  voprosy?  CHestno govorya,  mne  uzhasno
interesno: chto  za  teni shastayut po  tvoemu domu? Mne  pokazalos',  chto  oni
ohranyayut tebya, no menya oni propustili.
     -  Esli  by tol'ko  tebya! -  Mrachno otkliknulsya on.  - |to moi  Strazhi.
Kogda-to  oni byli risunkami - prosto izobrazheniyami zhivyh sushchestv, umelymi i
ne ochen'. V svoe vremya mne udalos' podarit' im chto-to  vrode zhizni - v obmen
na vernuyu sluzhbu. Do teh por, poka k nam ne  povadilis' eti neznakomye bogi,
moi  Strazhi byli bezuprechnymi ohrannikami. No teper'  oni pochti  bespolezny.
Takie  zhe Strazhi  ohranyayut vse nashi  amby, i ni odnomu iz nih ne udalos'  ne
tol'ko zaderzhat' ubijcu, no dazhe predupredit' o nem svoih hozyaev...
     - A igrushki? - S lyubopytstvom sprosil ya. - |ti slavnye smeshnye sushchestva
- otkuda oni vzyalis'?
     - |to Lyubimcy. -  Ulybnulsya  moj sobesednik. - Oni dejstvitel'no prosto
plyushevye  igrushki.  V  prezhnie  schastlivye  vremena,  kogda  lyudi  perestali
bespokoit'  nas   svoimi  molitvami,   poskol'ku   uzhe   ne  verili  v  nashe
sushchestvovanie, a den' Poslednej Bitvy  eshche ne byl opredelen, i kazalos', chto
on nikogda  ne  nastupit,  u  nas poyavilos' mnogo svobodnogo  vremeni.  Dazhe
slishkom  mnogo:  vsya   nasha  zhizn'   byla  odnim   zatyanuvshimsya  vyalotekushchim
prazdnikom.  My lyubili navedyvat'sya v  goroda,  naselennye lyud'mi, poskol'ku
lyudyam inogda udavalos' pridumat' na redkost'  horoshie razvlecheniya. Voobshche-to
stranno, esli uchest', skol' korotok ih vek: chtoby tratit' stol'ko vremeni na
razvlecheniya, nuzhno iskrenne verit' v sobstvennoe bessmertie!  My polyubili ih
kinofil'my,  muzyku i  letatel'nye apparaty - pravda, ne vse, a tol'ko samye
pervye:  v nih byla kakaya-to  strannaya magiya, na smenu kotoroj potom  prishlo
obyknovennoe  tehnicheskoe sovershenstvo... I eshche  nas ocharovali  chelovecheskie
igrushki.  YA do sih por udivlyayus', chto  lyudi delali ih dlya svoih detej: detyam
ne tak uzh nuzhny podobnye veshchi! U detej ne slishkom mnogo svobodnogo vremeni i
eshche  men'she  nerastrachennoj nezhnosti, kotoruyu  nekomu podarit'... Inogda  my
privozili eti igrushki k sebe, so vremenem u kazhdogo iz nas sobralas' bol'shaya
kompaniya  sobstvennyh Lyubimcev...  A potom oni nachali ozhivat'. My  nichego ne
predprinimali,  chtoby  vdohnut' v nih zhizn', vse proizoshlo samo  soboj. Tam,
gde  obitayut bogi, vse vremya tvoryatsya chudesa, dazhe  esli  my ne prikladyvaem
nikakih usilij dlya togo, chtoby oni proishodili.  Vo vsyakom  sluchae, tak bylo
ran'she...  V obshchem, nashi  Lyubimcy  stali vpolne  zhivymi.  Oni  hodyat, edyat i
rastut,  ponimayut vse,  chto  im  skazhesh' i lyubyat nas  beskonechno,  poskol'ku
chuvstvuyut, chto obyazany nam zhizn'yu. V vojne oni nam ne pomoshchniki, konechno, no
nekotorye iz  ih  dostatochno razumny  i  delovity, chtoby  vesti hozyajstvo, a
nekotorye vedut sebya, kak deti: tol'ko begayut i shalyat...
     - Kak eta zamechatel'naya ushastaya sobaka, da? - Ulybnulsya ya.
     -  Ty ee  videl,  kogda  shel  syuda?  -  Nastorozhenno sprosil  Brando. -
Stranno: voobshche-to Lyubimchiki boyatsya chuzhih...
     - YA videl  tvoego psa ran'she. - CHestno skazal ya. - Ego i vseh ostal'nyh
Lyubimcev, i tebya, i Odina, i vseh ostal'nyh. Tol'ko v moem sne  u tebya chasto
bylo sovsem drugoe lico - lico zhenshchiny. Dumayu, ono i est' nastoyashchee...
     - No kakim obrazom ty  mog nas  videt'?  -  Moj sobesednik okonchatel'no
razvolnovalsya.
     - Mozhno  skazat',  chto  vy mne snilis'. -  Diplomatichno ob®yasnil  ya.  -
Kstati, iz etih zhe snov ya uznal o vashej  probleme. - YA podumal, chto ne stoit
rasskazyvat' Afine o volshebnom  televizore: nikomu ne ponravitsya uznat', chto
za nim postoyanno  nablyudayut ch'i-to lyubopytnye glaza!  A son - on i est' son,
tut vrode by i volnovat'sya ne o chem...
     - Nu i sny u tebya, gost'! - Udivlenno zametil Brando. - Ty providec?
     - Da, - skromno  skazal ya, - so mnoj inogda byvaet. Kstati, ya sobirayus'
prosnut'sya. Dumayu, na segodnya s menya hvatit. Da i  u vas kucha hlopot. A ved'
tebe eshche i otdohnut' nado, pravda?
     -  Pravda.  -  Smushchenno kivnul  on.  - No  ya  dumayu, chto  tebe  sleduet
dozhdat'sya Odina. Ty zhe govoril, chto za toboj tozhe ohotitsya kakaya-to tvar' iz
etoj kompanii.  Odin mog by  narisovat' zashchitnuyu  runu  i dlya  tebya, nevelik
trud.  Ne  takie sejchas  vremena,  chtoby  my  mogli pozvolit'  sebe  roskosh'
pokazat'sya neblagodarnymi!
     - Spasibo. - Ulybnulsya  ya.  CHego ya  tochno ne sobiralsya delat',  tak eto
razgulivat'  s runoj Odina na  svoem  tele:  vse-taki my dolzhny  byli  stat'
vragami, a  polagat'sya  na pomoshch' vraga - vopiyushchee  narushenie pravil tehniki
bezopasnosti! Luchshe uzh kazhduyu noch' prosypat'sya ot nazojlivogo  skripa  peska
pod nemytymi nogami  moej solenoj podruzhki -  ona menya poryadkom  dostala, no
horosho  izuchennaya  opasnost'  pugala  menya   kuda  men'she,  chem  vozmozhnost'
okazat'sya  v  zavisimosti  ot  Odina. Navernoe,  vse,  chto  ya  uspel  o  nem
prochitat', proizvelo na menya slishkom  uzh neizgladimoe vpechatlenie! Poetomu ya
vezhlivo  dobavil:  -  No mne  ne nuzhna nikakaya zashchita. CHestnoe slovo,  ya sam
prekrasno spravlyayus' s etoj problemoj!
     -  Pravda? V takom sluchae,  tebe  mozhno  tol'ko  pozavidovat'. - Marlon
Brando zadumchivo nahmurilsya  i  umolk.  YA  vstal  i poshel k vyhodu:  u  menya
poyavilos'  takoe  oshchushchenie,  chto  mne  obyazatel'no  nado  prosnut'sya,  no  ya
pochemu-to ne mog prosto vzyat' i ischeznut' iz osveshchennoj komnaty, na glazah u
svoego sobesednika. Dlya etogo chuda mne trebovalis' odinochestvo i temnota.
     - Podozhdi,  gost'. -  Na etot raz menya okliknul tot samyj  izumitel'nyj
barhatnyj zhenskij golos, kotoryj  ya uzhe  slyshal proshlym  utrom. YA obernulsya.
Afina bol'she ne skryvalas' pod lichinoj Marlona  Brando, eto  byla ona, samaya
nastoyashchaya!
     -  Tak   i  ubit'  mozhno!  -   S  iskrennim  voshishcheniem  skazal  ya.  -
Preduprezhdat' nado...  A chto sluchilos'?  Pochemu ty reshila sdelat' mne  takoj
podarok na proshchanie?
     - Potomu chto Afine ty, vozmozhno,  skazhesh' to,  chto  ne stal by govorit'
Marlonu  Brando... Ty  ved' - nash vrag, da?  |tot samyj "velikan  Surt" - ne
znayu uzh, s kakoj stati Odin tebya tak nazyvaet...
     - Neuzheli ya pohozh na velikana? - Rasteryanno sprosil ya. -  Pri vsem moem
uvazhenii k Odinu ne mogu s nim soglasit'sya!
     -  YA ugadala? - Tiho sprosila ona. - Ty  -  tot, za  kem poshli mertvye,
tot, kto budet zhdat' nas na krayu nashej sud'by... Mozhesh' ne otvechat', ya i tak
znayu, chto ne oshiblas'. YA tol'ko chto vse ponyala. Ty pochti srazu  vydal  sebya,
priznavshis',  chto za toboj tozhe  ohotitsya odna iz etih tvarej, no do menya ne
srazu doshlo. Tol'ko kogda ty otkazalsya ot pomoshchi... Da, teper' vse shoditsya:
kto eshche mozhet byt' stol' neuyazvimym v te  dni, kogda lyudi uzhe umerli, a bogi
stoyat na krayu?!
     - Ty dejstvitel'no boginya mudrosti,  Pallada. - Ulybnulsya  ya. Pochemu-to
mne sovershenno ne hotelos' vykruchivat'sya. CHestno govorya, ya dazhe obradovalsya,
chto ona menya raskusila, sam ne znayu, pochemu... YA primiritel'no  skazal: - Ne
budem delat' iz etogo tragediyu, ladno? YA ochen' hotel vam pomoch'. I potom,  ya
zhe prosto splyu. Mozhet zhe chelovek videt' vo sne teh, kto emu nravitsya!
     - A pochemu net? - Neozhidanno soglasilas' ona. I peresprosila: - Neuzheli
my  tebe dejstvitel'no ponravilis'? V poslednee vremya my perestali nravit'sya
dazhe sebe.  Mozhet byt' imenno poetomu my tak dorozhim  vozmozhnost'yu primeryat'
na sebya chuzhie lica... Vprochem, ty nam  tozhe ponravilsya, dazhe  Odinu, kotoryj
voobshche-to terpet' ne mozhet boltunov vrode tebya. Ulissa on na duh ne vynosit,
a na tebya dazhe ne soizvolil razgnevat'sya. Stranno, pravda?
     -  Nichego  strannogo,  prosto  ya  obayatel'nyj.  -  Fyrknul  ya. A  potom
postaralsya govorit' ser'ezno, poskol'ku mne pochemu-to uzhasno hotelos', chtoby
Afina  raz i navsegda  ponyala, chto nikakoj  ya  im ne  vrag - malo li chem ya v
nastoyashchij moment  zanimayus'! -  Znaesh', ya  ved' ne vybiral, na ch'ej  storone
uchastvovat' v etoj durackoj bitve. YA dazhe ne vybiral: igrat' v etu igru, ili
ostat'sya v storone. Vse kak-to samo sluchilos'. Menya nikto ne sprashival. Dazhe
eshche huzhe: menya vrode by sprosili  - iz vezhlivosti! - no dali ponyat', chto moe
dragocennoe  mnenie  vsem do  feni. Vyshlo tak, chto mne  prishlos'  vozglavit'
armiyu  vashih  vragov,  hotya  ya by  s  udovol'stviem  prisoedinilsya k  vam...
Vprochem, ryadom so mnoj tozhe  est' slavnye rebyata. YA  dazhe ne ozhidal, chto oni
okazhutsya takimi simpatichnymi...  Bud' moya  volya, ya  by voobshche vse otmenil  i
zanyalsya svoimi delami! Komu meshal etot mir? Byl by sebe, i ladno.
     - A kakie dela ty nazyvaesh' "svoimi"? - S lyubopytstvom sprosila ona.
     -  Da tak,  vsyakie pustyaki. -  Neopredelenno  otmahnulsya  ya. -  V  etom
prekrasnom  mire  ya  inogda pisal knizhki  -  nichego osobennogo,  no dovol'no
zabavnye,  a   v  drugom  mire  ya  byl  chem-to  vrode  syshchika,  mozhesh'  sebe
predstavit'?  Gonyalsya   za  vsyakimi   strannymi  rebyatami,  kotorye  slishkom
uvlekalis'  neumestnymi chudesami... I byli eshche  vsyakie  veshchi, o kotoryh  mne
sejchas  ne  hochetsya  vspominat'  -  dazhe  dlya  togo,  chtoby  dostavit'  tebe
udovol'stvie,  ty uzh  izvini! V  obshchem,  ya  razvlekalsya kak  mog... Vprochem,
inogda  mne kazhetsya, chto nichego takogo na samom dele  ne bylo, da i menya  na
samom dele nikogda ne bylo, esli  razobrat'sya. Ne bylo, i ne budet, nesmotrya
ni na chto...
     - Nu i dela! - Afina ozadachenno pokachala golovoj. - Hotela by  ya znat',
kto zhe ty vse-taki?
     - YA i sam hotel by... Vprochem, net, vru! YA slishkom boyus' uznat' pravdu,
poetomu ya ee do sih por i ne znayu, navernoe. - Vzdohnul ya. A potom ostorozhno
dobavil: - Mozhet sluchit'sya tak, chto zavtra ya snova lyagu spat' i opyat' zahochu
uvidet' etot son  -  o  tom,  kak ya sizhu u vas v gostyah, i  my boltaem,  kak
dobrye priyateli, a  glupaya  igra v  vojnu,  kotoruyu nam navyazali,  ne  imeet
nikakogo znacheniya... Kak ty dumaesh': ya mogu pozvolit' sebe takuyu roskosh'?
     - A pochemu ty menya sprashivaesh'? - Neozhidanno ulybnulas' Afina. -  Kak ya
mogu ukazyvat'  tebe, kakie  sny ty  dolzhen  videt'? Esli ty snova zahochesh',
chtoby tebe prisnilis' my - pochemu by  i net? V konce koncov, ty  zdorovo nas
vyruchil. I  potom,  mozhet byt', ty vspomnish' odno iz svoih byvshih  zanyatij i
zahochesh' poohotit'sya  na etih zagadochnyh chuzhih bogov? YA by  s  udovol'stviem
sostavila tebe kompaniyu: oni menya zdorovo razozlili!
     - YA mogu rascenivat' tvoi  slova,  kak priglashenie? - Na  vsyakij sluchaj
utochnil ya.
     - Ty  mozhesh'  rascenivat'  moi slova,  kak  tebe  zablagorassuditsya.  -
Vysokomerno skazala  Afina. Potom, otvernuvshis' v storonu,  dobavila tiho i,
kazhetsya, dazhe smushchenno:  - Konechno, ty  mozhesh' navestit' nas, esli zahochesh'.
Vo vsyakom sluchae, ya  ne sobirayus' ni s kem  delit'sya svoim otkrytiem,  v tom
chisle i s Odinom. -  Ona nemnogo pomolchala i neozhidanno veselo priznalas': -
CHestno govorya, mne uzhasno  interesno: hvatit li ego hvalenoj mudrosti, chtoby
ponyat', kto ty  takoj... U nas s nim,  znaesh' li, chto-to vrode sorevnovaniya:
my postoyanno vyyasnyaem, kto kruche. Inogda eto pomogaet otvlech'sya ot pechal'nyh
razmyshlenij.
     -  Eshche by!  -  Ponimayushche  kivnul  ya. - CHto  zh, spasibo za  priglashenie,
Pallada.  A  sejchas mne  pora ischezat'. Kazhetsya, tam, gde ya usnul, menya  uzhe
davno  pytayutsya  razbudit'.  Vo  vsyakom  sluchae,   mne  ochen'  trudno  zdes'
ostavat'sya...
     -  Konechno, ischezaj. - Soglasilas' ona. - A pochemu ty  do sih por etogo
ne sdelal?
     - Potomu chto hotel ob®yasnit' tebe, chto ya horoshij. - CHestno priznalsya ya.
- Uzh ne znayu, udalos' mne eto, ili net, no ya sdelal vse, chto mog.
     -  Navernoe,  tebe  udalos'...  Vprochem,  ya  i  sama  ne  znayu.  -Afina
bespomoshchno pozhala  plechami. -  Voobshche-to  prilagatel'noe  "horoshij"  tebe ne
slishkom podhodit, ty  uzh  ne obizhajsya.  No  slovo  "plohoj"  tozhe sovershenno
neumestno.
     - Tvoya pravda. Oba eti slova voobshche  neumestny v bol'shinstve sluchaev. -
Ulybnulsya ya, povorachivayas', chtoby ujti.
     -  Podozhdi.  - Potrebovala ona.  I robko  poprosila:  -  Ty ne  mog  by
ostavit' mne eti tvoi knigi? Ty govoril,  chto v  nih napisano  i o  nas. Mne
hotelos' by pochitat'...
     - CHitaj. - Kivnul ya.  -  No  imej  v  vidu:  ty  najdesh'  tam  sploshnye
gluposti. |ti knizhki  napisany obyknovennymi nesvedushchimi lyud'mi,  kotorye ne
byli lichno znakomy s temi, o kom pisali...
     - Dogadyvayus'! - Fyrknula ona. -  Tem  ne menee, im otkuda-to  izvestny
imena teh, kto za nami ohotitsya, a eto uzhe nemalo...
     - Nemalo. - Soglasilsya ya.
     - A o tebe tam nichego ne napisano, da? - Ostorozhno sprosila ona.
     - Ni slova! - Podtverdil ya. I pospeshno nyrnul v temnotu koridora. YA uzhe
ne mog zdes' ostavat'sya: kakaya-to neopisuemaya sila gnala  menya tuda, gde pod
teplym  odeyalom yavno nezemnogo proishozhdeniya sladko dryh moj staryj znakomyj
Maks. On ochen' hotel prosnut'sya, a bez menya u nego nichego ne poluchalos'...
     Dolgozhdannaya temnota obstupila menya so vseh storon. Mne pokazalos', chto
ya  zasypayu na hodu, kak smertel'no ustavshij chelovek. Neznakomyj, no logichnyj
i  uporyadochennyj  mir,  okruzhavshij  menya,  razletalsya v  kloch'ya, a iz  haosa
mel'teshashchih  pyaten bystro rozhdalas' kakaya-to  novaya kartina, i ya  uzhe  nachal
postigat'  neopisuemuyu  logiku,  svyazyvayushchuyu ee  v nechto  celostnoe, kak eto
byvaet  v samom nachale kazhdogo sna... No  ya ne usnul, a prosnulsya - vprochem,
kakaya, k chertu raznica?!
     YA otkryl glaza i uvidel nad soboj perepugannuyu  fizionomiyu Dzhinna - vot
uzh ne dumal, chto  etot potryasayushchij tip sposoben ispytyvat' takie primitivnye
emocii! Ryadom s nim obnaruzhilis' lica moih "generalov".  Oni tozhe  vyglyadeli
vpolne perepugannymi, tak chto ya zapodozril neladnoe.
     -  CHto  sluchilos'?  -  Sonno  sprosil  ya.  Oni  pereglyanulis'  s  takim
oblegcheniem,  chto  ya  srazu  ponyal: nichegoshen'ki  ne  sluchilos',  prosto eti
slavnye rebyata reshili, chto im prijdetsya srochno ryt'  dlya menya mogilu v suhoj
peschanoj pochve pustyni. Maloprivlekatel'naya rabotenka, nichego ne skazhesh'!
     -  Allah po-prezhnemu  k  nam  milostiv: ty  zhiv,  Ali!  - Konstatiroval
Muhammed.
     - Konechno, ya  zhiv, tozhe  mne  novost'! I chego  vy  vse perepugalis'?  -
Vinovato sprosil ya. - Mozhno podumat', spyashchih do sih por ne videli...
     - Videli.  Tol'ko spyashchie,  znaesh' li,  kak  pravilo,  dyshat.  - Anatol'
vyglyadel pochti serditym.
     - A chto, razve ya ne dyshal?  - Rasteryanno pointeresovalsya ya. Mog by i ne
sprashivat':  otvet  byl   vpolne  razborchivo  napisan  na  ih  vzvolnovannyh
fizionomiyah.
     -  Nu  izvinite,  rebyata. -  Vzdohnul ya.  - V sleduyushchij  raz postarayus'
dyshat', esli eto tak vazhno...
     - Dazhe  ya  schel tebya mertvym, Vladyka! - Dzhinn udivlenno pokachal  svoej
ogromnoj  siyayushchej golovoj.  - Do sih  por  ya nikogda  ne  oshibalsya,  pytayas'
otlichit' mertvogo ot zhivogo.
     - Nu, ty-to uzh  mog by  i ne panikovat'. - Provorchal ya. - Znaesh'  ved',
chto ya pochti bessmertnyj...
     - V tom-to i delo, chto "pochti"! - Zametil on.
     - Knyaz' Vlad dazhe velikodushno reshil podarit' tebe svoj grob, esli ty ne
ozhivesh'!  - Nervno hihikaya  soobshchila Doroteya.  Ona  yavno hotela zakurit', no
drozhashchie pal'cy nikak ne mogli upravit'sya s zazhigalkoj.
     -  Pochemu-to on  vbil  sebe  v golovu, chto  tebya sleduet pohoronit'  po
hristianskomu obryadu,  predstavlyaesh'?!  -  Ehidno  dobavil Anatol'.  Drakula
smushchenno otvernulsya, tiho bormocha chto-to naschet svoego vospitaniya i uvazheniya
k cerkovnym obryadam  -  ya  tak  i  ne  razobral, chto imenno.  On  voobshche byl
dovol'no zastenchiv, k moemu velichajshemu izumleniyu...
     - Spasibo,  knyaz'.  - Vezhlivo  skazal  ya. I strogo  dobavil: -  No menya
voobshche ne nuzhno horonit', ni po kakomu obryadu, chto by ne sluchilos'. Imejte v
vidu na budushchee, ladno?
     -  Nadeyus',  do  etogo  ne  dojdet. - Muhammed uselsya  ryadom  so  mnoj,
vnimatel'no vglyadyvayas' v  moe  lico  -  ochevidno  zhelaya ubedit'sya,  chto eto
dejstvitel'no ya, i  so mnoj  vse v  polnom poryadke. - Hotel by  ya znat',  iz
kakoj dali ty vernulsya k nam,  Ali! - Blagogovejno skazal on. - YA nikogda ne
ustanu  hvalit' Allaha  za to, chto on velel tebe vernut'sya! - YA s udivleniem
zametil, chto etot paren'  delaet nad soboj neveroyatnoe usilie, chtoby ne dat'
volyu emociyam.  Mne stalo nemnogo nelovko - kak vsegda v takih situaciyah. Net
nichego  huzhe,  chem  imet' delo  s  lyud'mi, kotorye  o  tebe bespokoyatsya! |to
stesnyaet  dvizheniya, a v gorle poyavlyaetsya tyazhelyj  gor'kovatyj  privkus davno
perebrodivshego detskogo chuvstva viny...
     - V  nashem vojske chut'  bylo  ne  nachalas'  smuta. Oni kakim-to obrazom
pochuvstvovali, chto ty ushel, i ispugalis'. Huzhe togo, oni stali obyknovennymi
det'mi  chelovecheskimi:   ispugannymi,  rasteryannymi  i   ozabochennymi  svoim
budushchim. My ne sumeli by ih  uspokoit':  eti lyudi chuvstvuyut tvoe prisutstvie
kak solnechnyj luch na shcheke, a tvoe otsutstvie dlya  nih ochevidno i muchitel'no,
kak  moroznyj  veter  v  stepi.  -  Kazhetsya,  Dzhinn   narochno  vybral  takoj
vysokoparnyj ton, chtoby nemnogo menya pozlit'. Kazhetsya, on dogadyvalsya, chto ya
neploho  provodil   vremya,  poka  oni  vse  tut  volnovalis',  i  s  vidimym
udovol'stviem podbrasyval suhie drova v topku moego idiotskogo chuvstva viny.
Posle ego vystupleniya mne zahotelos' dobrovol'no vstat' v kakoj-nibud' ugol,
poka moj surovyj sluga ne prigovoril menya k publichnoj porke.
     -  Esli vy vse ne  prekratite na menya dut'sya, ya vpadu v  komu do  konca
goda! - Obizhenno skazal ya. - Mezhdu prochim,  ya zdes' velikij nachal'nik, i vse
takoe, tak chto na menya  obizhat'sya ne polozheno... I  volnovat'sya za menya tozhe
ne polozheno, esli uzh na to poshlo. Tak chto otstavit'!
     Moi  "generaly"  rasteryanno  pereglyanulis'  -  vidimo  poverili,  chto ya
dejstvitel'no  reshil  vospol'zovat'sya  svoim  sluzhebnym polozheniem,  i ochen'
udivilis': do sih por ya byl takoj demokratichnyj - dal'she nekuda!

     -  Nichego strashnogo ne  sluchilos'. - Myagko  skazal ya. - Prosto inogda ya
tak krepko splyu, chto eto nemnogo  pohozhe  na  smert'... Izvinite, ya ne hotel
vas pugat'. Vse horosho, rebyata!
     Oni   tut   zhe  rascveli  i   prinyalis'  napereboj   rasskazyvat',  kak
perepugalis', potom  zayavili,  chto ochen' rady  moemu  voskresheniyu,  Muhammed
otoshel  v  storonu i pospeshno  sovershil kakuyu-to ocherednuyu  blagodarstvennuyu
molitvu,  Dzhinn vruchil  mne chashku goryachego chaya,  chto bylo ves'ma kstati: mne
pochemu-to stalo holodno -  vpervye s teh por, kak ya vlip v etu dikuyu istoriyu
i prevratilsya v etakogo "supermena", kotoryj plevat'  hotel na klimaticheskie
nedorazumeniya...  Primerno  cherez chas vse okonchatel'no uspokoilis' i  nachali
raspolzat'sya  v napravlenii  svoih  odeyal - dosypat'.  My s Dzhinnom ostalis'
odni. On vnimatel'no smotrel na  menya - mne kazalos', chto  etot nepostizhimyj
paren' bystro prolistyvaet menya, kak utrennyuyu gazetu, vyiskivaya interesuyushchie
ego novosti.
     - Ty byl u nashih vragov, Vladyka? - Bez obinyakov sprosil on.
     -  Mne  snilos',  chto  ya  u  nih byl.  - Ostorozhno utochnil  ya. - Prosto
snilos'. Est' raznica?
     - Ne dumayu. - Spokojno vozrazil Dzhinn. - V tvoem sluchae eto prakticheski
odno i to zhe... Horosho hot' oni otpustili tebya zhivym!
     -  Inache  i byt'  ne  moglo.  -  YA pozhal  plechami.  -  Vo-pervyh, ya  ne
predstavilsya. - YA  reshil ne nervirovat' Dzhinna soobshcheniem o  tom,  chto Afina
menya vse-taki raskusila. YA  uzhe davno zametil, chto on, k  schast'yu, znaet obo
mne ne  vse, a  POCHTI vse i zdorovo nadeyalsya, chto moya tajna  ostanetsya moej,
vernee,  nashej s Afinoj tajnoj, odnoj na  dvoih.  YA  ostorozhno pokosilsya  na
svoego surovogo  assistenta  i reshil,  chto  vse v poryadke. -  Vo-vtoryh, mne
prisnilos',  chto  ya  soobshchil  im  imena  ubijc, i  teper'  oni  pogibayut  ot
blagodarnosti. I  nakonec, ya poka  chto vpolne  bessmerten, a  oni ne  tak uzh
mogushchestvenny.  Mne pokazalos', chto  dolgie stoletiya bezdeliya  i zabveniya ne
poshli  im na pol'zu... Dazhe chudesa u nih kakie-to  detskie! Ty zhe sam  videl
eti ozhivshie plyushevye igrushki?  A  napyalivat' na sebya  poderzhannuyu  vneshnost'
kinozvezd - eto zhe tipichnyj marazm!
     - No oni tebe ponravilis'. - Dzhinn ne sprashival, a utverzhdal.
     - Ponravilis'. - Soglasilsya ya. - I ya im, kazhetsya, tozhe.
     - Ne somnevayus'. -  Nasmeshlivo skazal on. - I kak ty teper' sobiraesh'sya
s nimi voevat'?
     - Pozhivem - uvidim. - YA pozhal plechami. - Vse ravno, vse proishodit samo
soboj. Po krajnej mere,  poka vse  bylo imenno tak. Kakaya raznica: chego  mne
hochetsya, a chego - net? Do sih por eto ne imelo nikakogo znacheniya... V obshchem,
ya  ne dumayu, chto moya simpatiya k etim sushchestvam okazhetsya sil'nee nashej s nimi
sud'by. Tak ne byvaet.
     -  Da,  ty prav, Vladyka. - Zadumchivo soglasilsya  Dzhinn.  - Tol'ko bud'
ostorozhen, esli  snova zahochesh' uvidet' ih vo sne.  Predpolozhim, ty prav,  i
oni poka ponyatiya ne imeyut,  kto ty takoj. No oni  ved'  mogut i  dogadat'sya.
Esli  by  im  udalos'  ubit'  tebya,  ili,  na  hudoj  konec,  sdelat'  svoim
plennikom... Da, dlya nih  eto shans,  o  kotorom  oni i mechtat' ne  smeli! Ne
dumayu, chto eti  sushchestva tak uzh bespomoshchny.  Ne zabyvaj: oni vse-taki  bogi.
Kto znaet, na chto sposobny bogi, nakanune svoej gibeli!
     YA vezhlivo pokival i demonstrativno ukutalsya  odeyalom do brovej: spat' ya
sovsem ne  hotel, no mne  trebovalos' nemnogo pomolchat', podumat', i voobshche,
pobyt'  odnomu -  naskol'ko eto vozmozhno, kogda  nepodaleku ot tebya zabylos'
bespokojnym  snom  vse   chelovechestvo...  U  menya  byl  horoshij  povod   dlya
razmyshlenij:  ya  uspel  poryt'sya  v  sumke  i  obnaruzhit',   chto  dvuhtomnaya
"|nciklopediya  mifov"  bol'she  ne  budet otyagoshchat'  moego  dromadera.  Knigi
ischezli - nu da, vse pravil'no, mne zhe prisnilos', chto ya ostavil ih Afine...
"Nichego sebe!" -  Rasteryanno  podumal ya.  Nikakih bolee  umnyh myslej v moej
bednoj golove ne obnaruzhivalos'. Primitivnoe, no  besspornoe  dokazatel'stvo
real'nosti moego vizita k  tovarishcham po neschast'yu okazalo na menya sovershenno
sokrushitel'noe  vozdejstvie.  YA  nepodvizhno lezhal  pod teplym  odeyalom vozle
ugasayushchego  kostra, tupo ustavivshis' na lenivye sudorogi umirayushchego  ognya, i
pytalsya  hotya  by smirit'sya s  proishodyashchim.  Poluchalos'  ne  ochen'-to, esli
chestno...
     Utrom  mne  prishlos'  torzhestvenno  pokazat'  sebya,  lyubimogo,  vojsku.
Voobshche-to, rebyata uspokoilis' eshche noch'yu, v tot moment, kogda ya otkryl glaza,
no  moi  voenachal'niki  v  odin  golos  zayavili,  chto  v takom sluchae  luchshe
peregnut' palku. Nikakih chudes ya na sej raz ne sovershal: ot menya nichego i ne
trebovalos',  Dzhinn sam vse ustroil. On  organizoval  kakoj-to zamechatel'nyj
smerchik - temnyj, teplyj i donel'zya  delovityj - kotoryj ostorozhno podhvatil
menya,  nemnogo pokruzhil i laskovo uvlek za soboj. Neskol'ko chasov ya dovol'no
bespomoshchno boltalsya mezhdu  zemlej i nebom, s izumleniem sozercaya sobstvennuyu
armiyu. Do sih por ya tol'ko teoreticheski znal, chto za nami sleduet chut' li ne
vse chelovechestvo,  teper' ya  svoimi  glazami uvidel, kak ih  mnogo.  Otsyuda,
sverhu, eti lyudi kazalis' mne sovershenno odinakovymi, hotya, razumeetsya, byli
zdes' muzhchiny  i zhenshchiny,  chernye  i belye, podrostki i  stariki,  odetye po
poslednej ulichnoj  mode i v sovershenno idiotskie tryapki, smutno znakomye mne
po  istoricheskim  kinofil'mam.  No  ya  chuvstvoval,  chto  eti,  takie raznye,
chelovecheskie sushchestva uzhe stali odnim celym, oni dazhe dyshali v edinom ritme:
ya  slyshal, kak moshchnyj obshchij vdoh  smenyaetsya takim zhe moshchnym vydohom,  slovno
dyshali ne  raznye  lyudi, a  odno-edinstvennoe, neopisuemo ogromnoe chudovishche,
takoe uzhasnoe, chto nikto tak  i ne reshilsya slozhit'  o nem skazku... A ved' ya
ne  prikladyval nikakih usilij, chtoby splotit' etu armiyu - priznat'sya, ya imi
voobshche  ne  zanimalsya, prosto  ehal kuda-to na  sever, uvlekaya ih za  soboj,
navstrechu nashej obshchej sud'be... I vse oni zavorozhenno pyalilis' na menya - vot
chto bylo po nastoyashchemu uzhasno! Na millionah lic  zastylo  kakoe-to idiotskoe
blazhennoe voshishchenie, kotoroe pokazalos' mne otvratitel'nym. Men'she vsego na
svete ya byl gotov k  vsenarodnomu  obozhaniyu!  "Nu pochemu  na  moem meste  ne
okazalsya  kakoj-nibud'  bednyaga, stradayushchij  neizlechimoj maniej velichiya?! Po
krajnej mere, on byl by po-nastoyashchemu schastliv! A ya vsyu zhizn' hotel ot lyudej
tol'ko odnogo: chtoby oni mne ne ochen' meshali..." - Ustalo dumal ya.
     |to oficial'noe meropriyatie  zdorovo isportilo  mne  nastroenie.  Kogda
usluzhlivyj smerchik nakonec  opustil menya na zemlyu, u menya  byl takoj mrachnyj
vid, chto  dazhe moj  vernyj Sindbad  popyatilsya,  a  moi "generaly" podavilis'
obryvkami sobstvennoj besedy.
     -  Spasajsya, kto mozhet,  rebyata! Kazhetsya,  konec  sveta  nastupit pryamo
sejchas. -  Krivo ulybnulsya Anatol'. SHutka poluchilas' na  redkost' natyanutaya,
no luchshe, chem nichego - chto by ya bez nego delal...
     - Kto progneval tebya, Ali? - Ozabochenno sprosil Muhammed.
     - My mogli by posadit' ego na  kol. - Zastenchivo  predlozhil Drakula. On
tut zhe  nachal oglyadyvat'sya po storonam  - v poiskah podhodyashchego materiala, ya
polagayu!
     - Ne nado  nikogo nikuda  sazhat'. - Vzdohnul  ya. - Nichego ne sluchilos',
rebyata. Prosto  mne  stalo  parshivo.  No  eto projdet.  Mozhno  skazat',  uzhe
proshlo...
     YA uselsya na pesok mezhdu Muhammedom i pritihshej Doroteej i zastavil sebya
ulybnut'sya.  YA  prekrasno  ponimal, chto ne imel nikakogo prava zayavlyat', chto
mne, deskat',  parshivo,  da i chuvstvovat' sebya parshivo ya tozhe ne imel prava.
Ne ta eto byla igra, iz kotoroj  mozhno vyjti posle podrobnogo oznakomleniya s
pravilami   i  sostavom  uchastnikov!  Tak  chto  po  usloviyam  kontrakta  mne
polagalos'  stisnut'  zuby  i  vezhlivo  skazat' nevedomomu  i  nepostizhimomu
rasporyaditelyu:  "da, ser!" S gorem popolam mne eto udalos'. Mozhet byt', zuby
ya  stiskival  slishkom staratel'no, ulybka  vyshla  vymuchennaya,  a  soglasie s
nevidimym rasporyaditelem prozvuchalo na redkost' fal'shivo, no, kak i natuzhnaya
shutka Anatolya, eto bylo luchshe, chem nichego. Gorazdo luchshe!
     CHerez polchasa ya disciplinirovanno vzgromozdilsya na spinu svoego vernogo
dromadera, i  my  otpravilis' v put'. Sindbad  netoroplivo  shagal  strogo na
sever  -  kuda  zhe  eshche?!  A  ya  ne  nashel nichego luchshego,  chem  mechtatel'no
ustavit'sya  v  odnu  tochku i  s  nezhnost'yu vspominat' siyayushchie glaza Afiny...
voobshche-to,  eto  byla  ne samaya luchshaya  ideya,  no do  menya takie  veshchi,  kak
pravilo,  dohodyat, kogda  uzhe nichego nel'zya  ispravit'! No po  krajnej mere,
neumestnye  mysli  o  prekrasnoj  grecheskoj  bogine,  schastlivym  obrazom ne
pohozhej   na  sobstvennye   skul'pturnye  izobrazheniya,  otvlekali  menya   ot
muchitel'nyh razmyshlenij  o mnogolikom  koshmarnom sushchestve,  kotoroe  pokorno
sledovalo za mnoj, ritmichno dysha v takt moemu sobstvennomu dyhaniyu...

     Sud'ba  davno ne balovala menya takimi horoshimi  nochami, kak eta:  vremya
prazdnyh  razgovorov  proshlo,  ya  snova  byl  pri  dele  i  chuvstvoval  sebya
bezgranichno sil'nym, kak v starye dobrye vremena. V etu noch' vse zaviselo ot
menya - i vse bylo  v moej vlasti! YA prizval k sebe Slejpnira, i on primchalsya
tak bystro, slovno vse eto vremya passya v doline  u podnozhiya  stolovoj gory v
ozhidanii  moego  oklika.  Moj  staryj  bessmertnyj  kon'  byl  schastliv, kak
zherebenok,  poskol'ku  zdorovo  soskuchilsya  za  nashimi sovmestnymi  poletami
skvoz' temnotu: davnen'ko ya ne baloval ego svoim vnimaniem! A potom my slomya
golovu nosilis' s amby na ambu, i  ya ne vinil Slejpnira za to, chto inogda on
prenebregal   kratchajshim  putem  radi   redkostnoj   vozmozhnosti  horoshen'ko
rastrepat' na vetru  svoyu  grivu i  moyu borodu, zaodno... Nevidimye dazhe dlya
zorkih glaz Olimpijcev,  my poyavlyalis' u ih dverej, i  ya odnim stremitel'nym
dvizheniem, ot kotorogo sladko nylo vse telo, chertil  runy-bliznecy po  imeni
|jvaz u vhoda v zhilishcha  Olimpijcev, shchedro  poil ih  svoej  krov'yu i  goryachim
shepotom nazyval im pochti neproiznosimye imena nashih nepostizhimyh vragov.  Na
rassvete  ya  vernulsya  na  ambu  Afiny. YA ozhidal,  chto  zastanu  tam  nashego
razgovorchivogo gostya, no ego tam ne bylo. |to mne ne ponravilos'.
     - On  uzhe ushel?  - Udivlenno sprosil  ya u Afiny. Ona sidela na  poroge,
zadumchivo ustavivshis' na svetluyu polosku neba na vostoke.
     - Ushel. - |hom otozvalas' ona. - Znaesh', a ved' etot strannyj paren' ne
podshutil nad nami. On nazval nam istinnye imena nashih vragov!
     - Da ya i sam uzhe perestal somnevat'sya. Ne tak uzh trudno otlichit' pravdu
ot hitroumnoj  lzhi...  A  ty  tozhe  sperva  podumala,  chto nash  gost'  reshil
podshutit' nad nami?
     - A pochemu net? Vsyakoe byvaet! - Neopredelenno zametila Afina. - Tem ne
menee, on nas ne razygral, v chem mne uzhe prishlos' ubedit'sya. Posle ego uhoda
ya zadremala, no menya razbudil grohot. |ta tvar'  s veretenami - kak  tam ee?
Nu da, Tlasol'teotl'! - snova reshila nas navestit' i narvalas' na tvoyu runu.
Da, Odin, tvoj koldovskoj znak teper' otlichno nas ohranyaet, nado otdat' tebe
dolzhnoe! Runa ee ne ubila, no prichinila ej sil'nuyu bol' - sudya po  tomu, kak
vyla eta  "pozhiratel'nica gryazi",  ubegaya proch'! YA  vyshla, chtoby  poslat' ej
vozdushnyj poceluj na proshchanie, no ee uzhe i sled  prostyl... A interesno, ona
dejstvitel'no est der'mo, ili nash gost' prosto reshil nas nasmeshit'?
     -  Nu, dolzhen zhe  kto-to est' der'mo! - Usmehnulsya ya.  -  A pochemu etot
paren'  tak  bystro ushel? CHestno govorya,  ya  nadeyalsya, chto on pogostit u nas
podol'she...  YA dazhe  nachal  dumat',  chto on zahochet  byt' s nami  do  konca.
Priznayus',  ya tak  i ne ponyal,  kto eto byl,  no  kazhetsya,  on  mog by stat'
sil'nym soyuznikom -  esli uzh emu vedomy veshchi, spryatannye ot nas pod pokrovom
tajny...
     - Delat' emu bol'she  nechego! - Mrachno skazala Afina. - Prisoedinyat'sya k
obrechennym na porazhenie... YA by ni za chto  tak ne postupila, esli by  u menya
byl hot' kakoj-to vybor!
     - A kto tebe skazal, chto my obrecheny, Pallada?  - Veselo sprosil  ya.  V
eto utro moj duh byl nesokrushim. - Malo li, chto nakarkala  eta staraya karga,
Vel'va!  Mne  kak  raz prishlo  v  golovu:  vozmozhno  glumlivyj brodyaga Lodur
pobyval u  nee za  den' do menya i posulil ej  bol'she serebra? Neplohaya vyshla
shutka, priznayu - i kak raz v ego duhe... Nu da, konechno,  eshche o nashej gibeli
govoritsya  vo mnozhestve  glupyh  staryh  skazok,  kotorye po  bol'shej  chasti
pridumali nesvedushchie lyudi, chtoby pugat' pered snom svoih soplivyh chad! Kakoj
nadezhnyj istochnik informacii  o nashem budushchem! Mezhdu prochim, lyudi  tol'ko  i
delali, chto oshibalis' - poka byli zhivy... Tak chto my eshche poprygaem!
     - YA ne veryu tebe, Igg. No mne  nravitsya, chto ty  tak govorish'. -  Slabo
ulybnulas' ona. - Nash nochnoj gost' zdorovo podnyal tebe nastroenie da?
     - Da,  otchasti eto ego zasluga. Segodnya noch'yu ya vpervye za dolgoe vremya
zanimalsya  nastoyashchim delom,  i vse  shlo  kak po  maslu! YA dazhe  ne ispytyvayu
zhelaniya sobirat' svoih val'kirij i sprashivat' u nih, kak proshla eta  noch' na
drugih ambah  - ya i bez togo  uveren,  chto vse v polnom poryadke... Neskol'ko
dnej nazad -  kak  raz  pered  nashim puteshestviem k Aidu - ya raskinul  runy,
chtoby sprosit' u  nih, kak nakazat' chuzhakov, kotorye ubivayut moih soyuznikov.
Runy obeshchali mne, chto pomoshch'  prijdet so  storony, i ya  nachal opasat'sya, chto
oni  menya  obmanyvayut  - ya byl  sovershenno  uveren,  chto nam  neotkuda zhdat'
pomoshchi!  I  tut  iz temnoty  nochi  poyavlyaetsya  etot  strannyj  neznakomec  -
yazykastyj,  kak Lodur, no privetlivyj, kak utrennyaya ptica - vykladyvaet  nam
polnyj  spisok  imen  nashih  vragov  i  ischezaet  nevest'  kuda,  tak  i  ne
predstavivshis'... Ili on vse-taki rasskazal tebe, kto on takoj?
     Afina otricatel'no pokachala golovoj.
     -  Nu  da, etogo sledovalo ozhidat'!  Dosadno:  ya tak  speshil vzyat'sya za
delo, chto dazhe ne uspel poblagodarit' ego dolzhnym obrazom...
     -  Ne  perezhivaj,  ya  ne  zabyla  skazat'  emu  "spasibo".  I potom,  ya
sovershenno  uverena,  chto  on  eshche zayavitsya. Vo vsyakom sluchae, on sprashival,
mozhno li navestit' nas snova. YA skazala, chto mozhno. - Hmuro soobshchila Afina.
     -  A chto, razve on  tebe ne ponravilsya? - Mne stalo  lyubopytno: neuzheli
eti dvoe uspeli povzdorit'?
     - Da net, vpolne ponravilsya. - Tak zhe hmuro vozrazila ona.
     - CHudnoj on, verno?  Ne  pohozh ni na cheloveka,  ni  na odnogo iz nas. -
Zametil  ya.  I dobavil: - Ne  mogu poverit', chto ty ne razvyazala ego yazyk, i
bez togo ohochij do  boltovni! -  Da kakoe tam, ya byl sovershenno  uveren, chto
nash gost', kem by  on ni  byl, ne smog  otvertet'sya ot  rassprosov  Afiny, i
teper'  ona reshila ostavit' svoi trofei pri sebe  - a starik  Odin pust' sam
razbiraetsya, chto k chemu! Takoe za nej vsegda vodilos'.
     - Nu, "vytryasla"  koe-chto -  tak, sushchie pustyaki!  On, znaesh' li, uporno
utverzhdal chto  prosto spit i vidit  nas vo sne. - Neohotno soobshchila Afina. -
Potom zayavil, chto sejchas  ischeznet,  potomu  chto ego, deskat'  kto-to budit.
Vyshel v koridor i dejstvitel'no tut zhe ischez -  ya pospeshila za nim,  no  ego
uzhe  nigde ne  bylo.  I ego  sledov  tozhe ne bylo.  Voobshche-to,  vse sushchestva
ostavlyayut za soboj sledy,  no on - net. Tak  chto mozhno schitat',  chto on  nam
primereshchilsya, i spokojno zhit' dal'she. U  nas s  toboj byla ochen'  poleznaya i
svoevremennaya gallyucinaciya, Igg. |to vse.
     - Tak uzh i "vse"! - Nedoverchivo usmehnulsya ya.
     - Vse.  - Tverdo skazala  ona.  - Znaesh', ya  sobirayus' pojti k  sebe  i
nemnogo pospat'. |ti poslednie dni menya sovershenno vymotali. Mozhno podumat',
chto ya ne doch' Zevsa, a pozhilaya domohozyajka s dyuzhinoj detishek na rukah...
     -  Nu uzh, vydumala, dureha!  - Ulybnulsya  ya.  -  Ty  yunaya, prekrasnaya i
bessmertnaya. YA  uzhe  ne govoryu  o  dyuzhine  detishek  -  otkuda  by  im u tebya
vzyat'sya?!
     -  Da uzh,  dejstvitel'no...  YA tak  ustala,  chto  dazhe ne  budu s toboj
ssorit'sya.  -   Vzdohnula   Afina.  -  No  bol'she   ne  nado  etih  durackih
komplimentov, ladno?
     - Ladno.  - Velikodushno soglasilsya ya. - Mogu ispravit'sya pryamo sejchas -
vot,  slushaj:  ty  -  dryahlaya  morshchinistaya  staruha,  i  tvoya dryablaya  grud'
boltaetsya na vetru, dostigaya uzlovatyh kolen, a zhidkie  pryadi sedyh volos ne
mogut prikryt' etot sram... Tak luchshe?
     Afina  izumlenno  ustavilas'  na  menya,  krivo  ulybnulas'  i  pokachala
golovoj.
     - Nu ty razoshelsya,  gruz viselicy! - Vprochem,  ona ne vyglyadela slishkom
nedovol'noj. YA  ne stal na nee  serdit'sya za to, chto ona snova vspomnila eto
nedostojnoe prozvishche.
     -  |to  eshche chto!  Vot kogda ya po-nastoyashchemu razojdus',  nikomu malo  ne
pokazhetsya!  -  Veselo poobeshchal ya. -  Tebe  eshche predstoit  ne  raz udivit'sya,
Pallada!
     - YA  lyublyu udivlyat'sya.  -  Neozhidanno  ulybnulas' ona.  - Tak chto ty uzh
rasstarajsya, Otec bitv!
     - Vot takoe obrashchenie mne po dushe. - Odobritel'no zametil ya.
     Ves' den' ya snova motalsya mezhdu ambami, osedlav vernogo  Slejpnira - na
moj neprityazatel'nyj vkus,  on kuda  nadezhnee,  chem  aeroplany!  - i  tvoril
chudesa. Na  sej raz eto byli  chudesa diplomatii: ya vstrechalsya s Olimpijcami,
oratorstvoval,  ugovarival,  dokazyval,  l'stil,  iskushal  i  dazhe  ugrozhal.
Razumeetsya, ya dobilsya  svoego: eshche  by  ya  s nimi  ne spravilsya!  YA otpravil
shesteryh  val'kirij za Aidom,  i  moi  devochki  vernulis' v  srok, poskol'ku
rasstoyanie ne  imeet dlya nih nikakogo  znacheniya. Po  doroge oni  potrudilis'
omyt' lico Gadesa v  vodah okeana - ne dumayu, chto eto privelo ego v chuvstvo,
no po krajnej mere, ego vid ne slishkom oskorblyal moj vzor.
     Odnim slovom, na zakate my nakonec-to sobralis' vse vmeste na pustuyushchej
ambe  pogibshej  Gery. YA vybral  eto  mesto dlya vstrechi, poskol'ku zdes' vsem
hvatalo mesta, k  tomu zhe teper' eta  gora byla obshchej territoriej: imushchestvo
mertvogo  prinadlezhit  vsem  zhivym  ponemnozhku...  Vpervye   ya  uvidel  vseh
Olimpijcev odnovremenno - vprochem, ne vseh: troih uzhe navsegda vycherknuli iz
spiska  bessmertnyh  umelye ruki  tainstvennyh ubijc, a  bezumnaya Persefona,
pokinuvshaya Aid vmeste  s  mertvecami,  tak i ne ob®yavilas' u nas -  vprochem,
naskol'ko mne  bylo  izvestno,  ona voobshche nigde  ne ob®yavilas', a  ee sledy
obryvalis' v mokrom peske na beregu Lety...
     Moi  soyuzniki predstavlyali soboj ves'ma prichudlivoe zrelishche: ni odin iz
nih ne yavilsya na sovet pri svoem sobstvennom lice. Afina snova  prevratilas'
v  zagorelogo  Marlona  Brando  i teper'  snishoditel'no  kosilas'  na svoih
sorodichej:  oni  vyglyadeli ne  stol'  vnushitel'no, osobenno  Ares,  kotoromu
vnezapno vzbrelo v  golovu napyalit' na sebya  telo belokuroj devy.  Vozmozhno,
emu prosto nadoelo  sporit'  s Apollonom, komu iz nih dostanetsya vozhdelennyj
oblik |lvisa, no ya  zapodozril, chto Ares pridumal sposob podshutit' nad moimi
voinstvennymi planami. Esli uzh bog vojny yavlyaetsya na voennyj sovet v  oblike
kakoj-to  kudryavoj  devki,  edva  prikryv  ee prelesti  poluprozrachnym belym
tryap'em, kto  stanet s  dolzhnoj ser'eznost'yu otnosit'sya k  proishodyashchemu?! YA
otkryl bylo rot, chtoby prikazat' emu prinyat' pristojnyj vid, no potom (uzhe v
kotoryj  raz) napomnil sebe, chto sejchas  ne vremya dlya ssor - a s etogo durnya
Aresa stalos' by zateyat' dolguyu svaru, emu tol'ko povod daj!
     Zevs  pribyl poslednim,  hmuril kustistye brovi, staratel'no delaya vid,
chto popal  syuda sovershenno sluchajno. Ponachalu  Zevs i  slyshat' ne hotel ni o
kakih sobraniyah: deskat', esli by on schital,  chto Olimpijcam nuzhno sobrat'sya
vmeste, on by prizval vseh k sebe, i delo s koncom! On by  i ne prishel, esli
by ne moe zaklinanie, pozvolyayushchee ubedit' samogo nesgovorchivogo sobesednika.
Kogda  ya byl molod, eto  zaklinanie dejstvovalo tol'ko  na lyudej i gnomov  -
vprochem, nekotorye tursy vpadali ot nego v ocepenenie i umolkali navsegda, a
trolli nachinali plakat', kak  golodnye deti - no i Vanov, i moih rodichej ono
moglo tol'ko nasmeshit'. A vot Zevsa ya okoldoval tak bystro, chto on nichego ne
uspel  zapodozrit'.  YA  ispytal  nechto  vrode razocharovaniya:  ya  nikogda  ne
somnevalsya, chto smogu ego odolet', no nikak ne ozhidal, chto eto sluchitsya  tak
bystro!
     Vse napryazhenno molchali, vyzhidayushche ustavivshis'  na menya. Sudya  po vsemu,
mne  do sih por ne slishkom-to doveryali. Nichego udivitel'nogo: ya byl dlya  nih
chuzhakom - vrode by, druzhestvennym, no slishkom mogushchestvennym, chtoby sojti za
svoego! Pravda, ya stal lichnym gostem Afiny - a naskol'ko ya uspel razobrat'sya
v slozhnyh vzaimootnosheniyah svoih  novyh priyatelej,  Afina byla edinstvennoj,
ot  kogo nikogda ne trebovali  ob®yasnenij: schitaetsya, chto ona  vsegda prava,
chto by ne uchudila, tak chto umestnost' moej persony na ee ambe ne vyzyvala ni
zharkih  diskussij,  ni  dazhe  spleten:  "esli  uzh  Pallade  kazhetsya, chto tak
nado..." Vse eto horosho, no ya ne byl odnim iz nih. Do segodnyashnego dnya takoe
otnoshenie ne vyzyvalo u menya  nikakih vozrazhenij, ya  i  sam zabotilsya o tom,
chtoby derzhat'sya  na  dolzhnom rasstoyanii: polozhenie chuzhaka razvyazyvaet  ruki,
poskol'ku  ni k  chemu ne  obyazyvaet. No  segodnya vecherom  mne trebovalos' ih
doverie: ya  tverdo reshil razvyazat' vojnu, ne dozhidayas'  Dnya Sud'by, i teper'
mne predstoyalo ubedit' Olimpijcev, chto eta vojna nuzhna ne tol'ko mne odnomu.
     Dlya  nachala ya zavel rech'  o  tainstvennyh ubijcah i  moej rune, kotoraya
nakonec-to  ih ostanovila. Ponachalu Olimpijcy dovol'no  holodno  otneslis' k
moemu soobshcheniyu o tom, chto eta opasnost' minovala - oni poprostu ne  mogli v
eto  poverit'. YA ne stal na nih  gnevat'sya: kogda dela idut vse huzhe i huzhe,
horoshie   novosti  razdrazhayut,  kak  nelepye  pozhelaniya  dolgoletiya  u  odra
smertnika.  Tak  chto  oni  predpochitali schitat'  spokojstvie  minuvshej  nochi
schastlivoj  sluchajnost'yu  i gadat', kto sleduyushchij: inogda obrechennyj  boitsya
nadezhdy,  kotoraya mozhet  prichinit'  bol'  tomu,  kto ot  nee otvyk, chasto  -
naprasnuyu...  No  Afina  podrobno  rasskazala  svoim  rodicham   o  tom,  kak
pronzitel'no vizzhala malen'kaya temnolicaya devka s veretenami, naporovshis' na
moyu runu na poroge doma. Upomyanula ona i neznakomca, kotoryj  yavilsya nevest'
otkuda,  chtoby soobshchit' nam imena nashih  ubijc i snova  ischeznut'. Olimpijcy
udivlenno pereglyanulis' i tut zhe prinyalis' sudachit': kto by eto mog byt'?
     - Vyhodit,  teper' ty uverena, chto runy Odina  nadezhno zashchishchayut  nas ot
ubijc? -  Hmuro  sprosil  Zevs.  - Hotelos'  by verit'...  -  On  pristal'no
posmotrel  na menya i nastorozhenno sprosil:  - No  togda  pochemu ty  s samogo
nachala ne zashchitil nas, Odin?
     YA skripnul  zubami  ot  yarosti:  chto  ya dejstvitel'no nenavizhu, tak eto
prepirat'sya  s bestolkovym sobesednikom iz chisla teh, kogo kuda legche ubit',
chem vrazumit'! No poskol'ku bestolkovym  sobesednikom  na sej raz  byl Zevs,
ostatok sily  kotorogo  mog by  mne prigodit'sya, prishlos' - v kotoryj raz! -
vtolkovyvat'  emu,  chto  moi  runy  ne  mogut  ostanovit' togo,  ch'e  imya im
neizvestno.
     - Tak poluchaetsya, esli zavtra k nam zayavitsya  novyj bezymyannyj ohotnik,
tvoi runy ego ne ostanovyat? Ploho nashe delo! - Zevs okonchatel'no pomrachnel.
     - CHto  zh,  v lyubom sluchae,  ih  chislo  ne beskonechno.  - Optimisticheski
zametila Afina. - A  nash shchedryj gost' nazval nam tak mnogo imen! I esli dazhe
on ne upomyanul kogo-to iz nih - nevelika beda: on ostavil mne svoi knigi, te
samye, v kotoryh chernym po belomu napisany imena  nashih tainstvennyh vragov,
i eshche mnogo imen, znakomyh moemu uhu, i sovershenno mne neizvestnyh.  Kstati,
vse tvoi imena, YUpiter, tam tozhe imeyutsya, da i moi...
     - A moi? - Revnivo sprosil Apollon.
     - Ne perezhivaj, Musaget,  i tebya  ne zabyli! - Usmehnulis' guby Marlona
Brando. -  Obo vseh nas tam  napisano. I  vot chto  udivitel'no:  imena  nashi
nazvany verno, no v ostal'nom ne tak uzh  oni i pravdivy, eti chudesnye knigi!
Vprochem, ih prezhnij vladelec  chestno  preduprezhdal menya  ob  etom  s  samogo
nachala...
     YA nedoverchivo  pokosilsya  na Afinu: ona ne govorila mne, chto  nash gost'
ostavil ej svoi knigi! |to byla velikaya udacha: v glubine dushi ya, kak i Zevs,
opasalsya,   chto  v  odin  prekrasnyj  den'   sredi  nashih   nedobrozhelatelej
obnaruzhitsya kto-to, ch'e imya nam neizvestno, i vse nachnetsya snachala.
     -  Horosho, chto  u nas est' eta zashchita.  - Zadumchivo protyanul  Germes. -
Kazhetsya, ya  dolzhen  skazat' tebe  spasibo,  Odin: krome menya  poka nikto  ne
sobralsya, ne znayu uzh, pochemu... No ne mozhem zhe my  vse vremya sidet' vzaperti
na svoih ambah! Dumayu, do etih nochnyh ohotnikov skoro dojdet, chto  nas mozhno
podsterech' gde-nibud' na svezhem vozduhe... Kogda  utrom ty priglashal menya na
etot sovet, Odin, ty obmolvilsya, chto znaesh' vyhod.
     - Razumeetsya! Otchasti imenno poetomu ya i hotel, chtoby vy sobralis'  vse
vmeste.  Zashchitnaya runa  nad  vhodom v dom -  eto  ne  tak  uzh ploho. No esli
nachertit' ee na grudi, eto  raz i navsegda reshit nashi problemy - po  krajnej
mere, nekotorye...
     - Kak eto - "na grudi"? - Udivlenno perebila Afina.
     - A vot  tak. - YA  netoroplivo izvlek iz-za poyasa nozh,  raspahnul plashch,
akkuratno  rasstegnul  rubahu  i odnim dvizheniem  narisoval  runu  |jvaz  na
sobstvennoj grudi ostrym koncom holodnogo lezviya. Kraem glaza ya zametil, chto
Olimpijcy smotryat na menya, kak zavorozhennye, a potom ya perestal obrashchat'  na
nih vnimanie: mne prishlos' sklonit' golovu, chtoby shepnut' imena nashih vragov
malen'komu mogushchestvennomu  krovotochashchemu uzoru,  tol'ko chto  rodivshemusya na
moem tele. CHerez neskol'ko minut  ya pokonchil  s  etim delom, podnyal golovu i
torzhestvenno soobshchil: -  Vot, sobstvenno,  i  vse!  Teper'  ni odna  iz etih
tvarej ne smozhet dazhe priblizit'sya ko mne na rasstoyanie vytyanutoj ruki.
     - S chem tebya i pozdravlyayu. - Nasmeshlivo skazal Apollon. - No neuzheli ty
dumaesh', chto my pozvolim tebe chertit' svoi koldovskie znaki na nashih telah?
     -  Delo hozyajskoe.  - Holodno otvetil ya. - Esli tebe po dushe  vse vremya
ozirat'sya  po storonam  v poiskah  neizvestnogo ohotnika na tvoyu golovu, ili
sidet' sidnem na svoej ambe - na zdorov'e, krasavchik!
     -  No  pojmi, Odin:  to, chto ty  predlagaesh', sovershenno  nevozmozhno. -
Smushchenno skazala Afina. - My ne mozhem pozvolit' tebe ostavit' na nashih telah
svoi runy. My ne znakomy s tvoej magiej. Kto znaet, kakuyu vlast' nad nami ty
mozhesh' poluchit', esli...
     -  A  kto  znaet,  kakuyu  vlast'  nad  vami  mozhet  poluchit'  smert'? -
Nasmeshlivo sprosil ya. - Po krajnej mere, ya mogu dat' vam slovo, chto moi runy
ne prednaznacheny ni dlya  chego, krome zashchity. YA nechasto  prinoshu  klyatvy,  no
radi vashego spokojstviya mogu snizojti i do etogo.  A vot chto kasaetsya smerti
-  ne  dumayu, chto ona stanet davat'  vam hot' kakie-to  garantii... I potom,
esli  vy  mne  ne  verite  -  chto  zh,  v takom  sluchae,  vy  slishkom  pozdno
spohvatilis'!  Vse vy  videli  v  dele moih  val'kirij. Dumayu,  dyuzhina  moih
voinstvennyh dev mogla by bez osobogo truda spravit'sya dazhe s Aresom! A ved'
v dome kazhdogo iz vas teper' stoyat na strazhe moi vernye pomoshchnicy. Esli by ya
hotel uchinit'  kakoe-nibud' zlodejstvo,  mne  bylo by dostatochno shepnut'  im
slovechko...
     Olimpijcy ozadachenno pereglyanulis'.  Kazhetsya, do  sih por im i v golovu
ne prihodilo, chto oni uzhe davno v moih rukah.
     - Ne trevozh'tes', ya  pozval ih tol'ko dlya togo, chtoby oni vas ohranyali.
- Primiritel'no skazal ya. - Kogda ya vpervye poyavilsya sredi vas, ya dal slovo,
chto budu vesti sebya kak drug. Poetomu ne stoit volnovat'sya: eti groznye devy
ne budut naglyadno demonstrirovat' vam svoyu udal'.
     -  Eshche chego  ne hvatalo!  -  Mrachno  zametil  Zevs. Uveren,  emu uzhasno
hotelos' ispepelit' menya na meste, no on i sam znal, chto ne vyjdet...
     -  Opomnites'!  - Serdito skazal  ya.  - Na vas ohotyatsya  mogushchestvennye
neznakomcy.  YA  predlagayu  vam  svoyu  pomoshch'.  Malo togo,  chto  nikto, krome
Germesa, ne potrudilsya skazat' mne "spasibo", vy vdrug nachinaete kosit'sya na
menya, kak na smertel'nogo vraga. |to po men'shej mere nerazumno!
     -  Izvini, Odin. - Myagko skazala Artemida. -  Navernoe, my kazhemsya tebe
neblagodarnymi svin'yami. Otchasti  ty  prav: my ne privykli k tomu, chtoby nam
kto-to  pomogal - o bogah, znaesh'  li,  obychno nekomu pozabotit'sya!  - i  ne
nauchilis' ispytyvat' blagodarnost'. No  my do  sih  por  ne  znaem, zachem ty
prishel  k nam, i  chto  tebe  nuzhno. My  prinyali tebya, potomu chto  tak hotela
Afina. No rebyata vrode tebya nichego ne  delayut prosto tak. Razumeetsya, my vse
vremya zhdem podvoha.  CHto by ty ne sovershil, my srazu zhe nastorozhenno dumaem:
"aga, vot sejchas on otkroet svoi  karty!" A pochemu, sobstvenno, ty zhdal, chto
my budem  tebe  doveryat'? Razve ty sam kogda-nibud' doveryal  neznakomcam, da
eshche i takim, ch'ya zhizn' ne v tvoej vlasti?
     - Ran'she - nikogda. -  Soglasilsya ya. - No teper' - pochemu by  i net?! U
nas ostalos' slishkom malo vremeni, chtoby tratit' ego na hitrosti. Den' nashej
sud'by  opredelen.  CHerez polgoda ya vstrechu svoyu  smert' na pole Oskopnir  -
esli  ne  narvus' na nee  ran'she.  Ne dumayu,  chto  niti vashih sudeb okazhutsya
namnogo  dlinnee  moej... Neuzheli ty dejstvitel'no polagaesh', chto obrechennyj
na  smert' stanet interesovat'sya takimi pustyakami,  kak vlast'  nad drugimi?
Esli by mne po-prezhnemu trebovalas' vlast', ya mog by  spokojno sidet' u sebya
doma  i  povelevat'  dostojnejshimi  iz   Asov.  Nuzhny  mne  vy,  oluhi,  kak
proshlogodnee konskoe der'mo! Tot, nad kem ya dejstvitel'no  hotel by poluchit'
vlast', slishkom  daleko  otsyuda.  On dvizhetsya na  sever,  i  kazhdyj ego  shag
priblizhaet  nash s vami konec,  a vy  gotovy  gordo shvyrnut'  mne v lico svoj
edinstvennyj shans  uderzhat'sya nad propast'yu - mozhno podumat', chto vy vse eshche
verite v sobstvennoe bessmertie...
     -  Ty serdish'sya,  Odin? - Udivlenno  sprosil Gelios. - Nikogda ne videl
tebya takim!
     - YA ochen' serzhus'. -  Spokojno soglasilsya ya. - Na  nashu obshchuyu sud'bu, i
na vas,  durnej.  Vy  ne  daete mne zashchitit' vas. Delo konchitsya tem, chto vas
pereb'yut poodinochke. I chto ya budu bez vas delat', hotel by ya znat'?!
     Kazhetsya,  moya dosada vpechatlila Olimpijcev kuda bol'she, chem moi popytki
ubedit' ih razumnoj rech'yu.
     - Nu, a chto zhe ty  sobiraesh'sya delat', esli nas ne pereb'yut?  - Nakonec
sprosil Zevs. - Vykladyvaj, Odin. Artemida prava: my vse eshche ne znaem, zachem
ty voobshche k nam zayavilsya? Do sih por my ne  zadavali tebe  nikakih voprosov,
poskol'ku nevezhlivo  lezt'  v  chuzhie  dela,  no  okazalos',  chto  vezhlivost'
porozhdaet nedoverie.
     - Horosho. - Kivnul ya.  Mne  uzhe udalos' utihomirit' svoj gnev, teper' ya
byl gotov nanizat' na nit' besedy stol'ko slov, skol'ko ponadobitsya, lish' by
ozherel'e priglyanulos' etim upryamcam! -  V  lyubom sluchae, ya sobiralsya ob etom
pogovorit'. YA prishel k  vam  po mnogim prichinam: v poiskah soyuznikov,  i dlya
togo, chtoby  ne sidet' bez dela, no prezhde vsego ya prishel k  vam potomu, chto
ob etom net ni slova v predskazanii. |to - glavnoe.
     - Ob®yasni. - S lyubopytstvom poprosil Zevs.
     - U lyudej  vsegda sushchestvovalo mnozhestvo predskazanij  o konce  mira: i
durackih  skazok,  i pugayushche pravdivyh prorochestv.  Samaya dostovernaya versiya
prinadlezhit moemu narodu, poskol'ku  v  svoe  vremya ya sam prilozhil ruku k ee
sozdaniyu, tak uzh vyshlo! Vprochem, v lyubom iz predskazanij mozhno najti krupicu
istiny,  dazhe v bessmyslennom bormotanii  glupoj staruhi,  sp'yanu pytayushchejsya
proslyt'  prorochicej, i  esli berezhno  slozhit'  nuzhnye  oskolki,  my poluchim
vpolne  pravdopodobnuyu  kartinu  sud'by  etogo  mira,  i  nashej  sobstvennoj
sud'by... Kogda predskazaniya nachali sbyvat'sya,  odno za  drugim, i mne stalo
yasno, chto den' nashej gibeli  blizok, ya podumal, chto my vse eshche mozhem koe-chto
sdelat'.  Mne  prishlo  v golovu, chto esli vse my  nachnem sovershat' postupki,
kotorye ne byli prednachertany, my mozhem  izmenit' nashe budushchee,  sdelat' ego
nepredskazuemym.  Mozhet byt',  ono stanet  dazhe  bolee  strashnym,  chem  bylo
predskazano,  no  vozmozhno,  nam udastsya izmenit' ego k luchshemu  -  poka  ne
poprobuesh', ne uznaesh'! Snachala ya pytalsya ob®yasnit'  eto svoim sorodicham, no
oni slishkom  dolgo gotovili sebya k smireniyu pered  licom sud'by, poetomu moi
slova dostigali  razve  chto ih ushej,  no  ne  serdca...  I togda  ya sovershil
postupok, kotoryj ne mog sovershit', poskol'ku v strashnom predskazanii staroj
bezumnoj  Vel'vy ne bylo ni  slova o tom, chto nakanune  poslednej bitvy Odin
pokinet  zolotye chertogi Val'gally  i  ujdet neizvestno  kuda  s  tem, chtoby
nikogda ne  vernut'sya...  YA otpravilsya na yug i  brodil  po etomu prekrasnomu
umirayushchemu  miru, poka  ne  vstretil vas. YA ostalsya s vami - potomu, chto  vy
prishlis' mne po serdcu i pokazalis' horoshimi soyuznikami, no v pervuyu ochered'
- potomu, chto ni v odnom iz predskazanij  ne bylo skazano, chto ya vstrechus' s
drevnimi obitatelyami Olimpa i zahochu razdelit' ih poslednie dni...
     -  Ponimayu.  -  Kivnul  Zevs.  Ego  glaza  azartno  siyali.  Dazhe  oblik
brovastogo russkogo politika kuda-to ischez: sejchas na menya smotrel nastoyashchij
Gromoverzhec, pomolodevshij i okrylennyj nadezhdoj. Takogo ya by s radost'yu vzyal
v  svoyu druzhinu i  v  luchshie  dni, kogda  mne  bylo  iz  chego vybirat'... On
trebovatel'no sprosil: - No pochemu ty tak dolgo molchal, Odin? Mozhet byt', ty
dejstvitel'no  nashel  sposob  perehitrit'  sud'bu.  My  mogli by poprobovat'
vmeste!
     - Eshche  poprobuem. Imenno poetomu  ya i poprosil  vas  sobrat'sya na  etoj
ambe.  Do  segodnyashnego  dnya  ya  molchal,  poskol'ku  mne  bylo  nechego   vam
predlozhit',  a  ya ne lyublyu boltat'  popustu.  No teper' u menya est' dlya  vas
horoshee  predlozhenie. Nash vrag i  ego mertvoe  vojsko dvizhutsya na  sever.  S
kazhdym dnem oni vse dal'she  ot nas.  Schitaetsya, chto my  ne budem  srazhat'sya,
poka ne prijdet den' poslednej bitvy... A ved' vashi letatel'nye mashiny mogut
uzhe  zavtra  atakovat' ih s tyla. YA s  udovol'stviem k vam prisoedinyus'. Vse
ochen' prosto.
     - Zvuchit zamanchivo, no nas slishkom malo, Odin! - Serdito skazal Gefest.
- Neuzheli ty dumaesh', chto my smozhem prichinit' im ser'eznyj ushcherb?
     - Ne zabyvaj, Vulkan: kto  oni, i kto my! - Nadmenno  skazala Afina.  -
Oni - vsego lish' mertvye lyudi...
     - A  my -  vsego lish'  umirayushchie bogi. - Neozhidanno vstavil Aid. Do sih
por  on  ravnodushno   molchal,  opustiv  golovu  i  vnimatel'no  rassmatrivaya
sobstvennye ruki. Ego replika prozvuchala, kak grom s yasnogo neba. Do sih por
nikto  ne  reshalsya  stol'  otkrovenno vyskazat'sya  o  sostoyanii  nashih  del.
Kazhetsya, Olimpijcy byli shokirovany ego pryamotoj.
     - V  lyubom sluchae,  eto ne imeet znacheniya.  - Reshitel'no skazal ya. - My
napadem  na nih ne  potomu, chto  ya  vser'ez  rasschityvayu  razbit' etu  armiyu
mertvecov v pervoj zhe bitve. CHestno govorya, ya i sam ne slishkom veryu v legkuyu
pobedu...  No  ni v odnom iz etih proklyatyh  predskazanij ne  govoritsya, chto
vojna  nachnetsya tak  rano, zadolgo do poslednego dnya - vot chto po-nastoyashchemu
vazhno!
     -  Tvoya pravda, Odin. - Ulybnulas'  Afina.  Ona-to  byla v vostorge  ot
moego predlozheniya, da ya i ne somnevalsya na ee schet...
     - Vse luchshe, chem sidet' slozha ruki i zhdat' kogda nas pozovut umirat'. -
Tonkim  goloskom  belokuroj  devicy skazal  Mars.  -  Vy  kak  hotite,  a  ya
otpravlyus' s Odinom.
     -  My vse s nim otpravimsya. -  Mne pokazalos', chto golos  Zevsa  zvuchit
otkuda-to sverhu, hotya on po-prezhnemu sidel ryadom s nami.
     - |to chto, prikaz? - Svarlivo sprosil Apollon.
     - Imenno. - Podtverdil Zevs.
     - CHto zh, esli  vam kazhetsya,  chto  eto chto-to izmenit, mozhno i povoevat'
nemnogo.  - Germes  pozhal  plechami.  - No  esli  uzh nam predstoit  srazhat'sya
neizvestno s kem, ya predpochel by okazat'sya pod pokrovom  tvoego  magicheskogo
znachka, Odin. - On snishoditel'no  posmotrel na  ostal'nyh Olimpijcev.  - Ne
znayu, kak vam, rebyata, a mne nechego teryat'. Nu, poluchit Odin nado mnoj nekuyu
"tajnuyu vlast'" - vse ravno cherez polgoda  eto zakonchitsya  navsegda. Polgoda
mozhno i poterpet'. Opyat' zhe, kakoe-nikakoe, a raznoobrazie!
     -  Ty ochen' mudryj muzh, Merkurij. - Ulybnulsya  ya.  - Mne  dazhe  nemnogo
zhal',  chto  do  segodnyashnego  dnya  nam  s  toboj  ne  dovelos'  obstoyatel'no
pobesedovat'. Dumayu, uzh ty-to smog by pridumat' chto-nibud' putnoe!
     -  YA  i  sam  tak  dumayu!  Nichego, nadeyus'  u  menya  eshche est' vremya  na
razmyshleniya. - Legkomyslenno otmahnulsya on. - Ne slishkom  mnogo, konechno, no
vse luchshe, chem nichego! A poka ya budu  pridumyvat' "chto-nibud' putnoe", mozhno
dejstvovat' po tvoemu  planu...  - On priblizilsya ko  mne, na  hodu  pytayas'
spravit'sya  s neposlushnoj  zastezhkoj svoej letnoj kurtki,  i  potreboval:  -
Davaj,  Odin, carapaj  svoj zloveshchij uzor, poka ya ne peredumal. Voobshche-to, ya
terpet' ne mogu, kogda menya carapayut!
     Germes demonstrativno  pomorshchilsya,  kogda  moj  nozh prikosnulsya  k  ego
grudi. Olimpijcy  zamerli,  oni smotreli  na nas  tak,  slovno  ya  sobiralsya
zarezat' ih rodicha. YA bystro i akkuratno vyrezal runu |jvaz na ego zagoreloj
kozhe, potom polosnul po sobstvennoj ruke.
     - A sebya-to zachem? Za kompaniyu? - Nevozmutimo osvedomilsya Germes.
     -  Esli runa ne nap'etsya moej krovi, ona ostanetsya prosto bessmyslennym
uzorom. -  Ob®yasnil ya.  -  Tvoya  krov' tut  ne goditsya,  i  voobshche nich'ya  ne
goditsya, krome moej... A teper' pomolchi nemnogo, ladno? Mne  nado pogovorit'
s runoj.
     On kivnul i potom s lyubopytstvom prislushivalsya k moemu shepotu.
     - Nu i imena  u  etih  tvarej! I kak ty tol'ko  ih vygovarivaesh', Odin?
Mezhdu prochim, poka ty  bormotal etu  chush', mne bylo  ochen' shchekotno. - Veselo
zayavil on,  zastegivaya kurtku.  -  Dumayu,  v  etom i sostoyal tvoj zlodejskij
zamysel:  ty  sobiralsya  zashchekotat'  menya  do  smerti!   -  Germes   skorchil
ozabochennuyu rozhu i povernulsya k ostal'nym: -  YA raskusil etogo  odnoglazogo,
rebyata!  Ne poddavajtes' na ego ugovory.  On carapaetsya i  shchekochetsya, a  eshche
shlyapu nadel... vprochem, vse eto vpolne mozhno perezhit', imejte v vidu!
     -  Otlichno. - Kivnula Afina. - Risuj svoj  znak i  na moej grudi, Odin.
Kakogo cherta! Esli eshche i tebya boyat'sya, zhizn' stanet sovsem tosklivoj...
     - Spasibo za doverie, Pallada. - Usmehnulsya ya.
     - Nadeyus', mne ne obyazatel'no  rasstavat'sya  s etim oblikom? -  Holodno
osvedomilas' ona.  -  Tvoya runa ne  ischeznet, kogda ya reshu, chto mne  nadoelo
vyglyadet' takim obrazom?
     - Nikuda ona ne ischeznet. |to zhe vse-taki magiya, a ne vechernij makiyazh!
     - "Makiyazh"?! Nu-nu... I gde ty tol'ko uspel nahvatat'sya takih slovechek?
- Usmehnulas' ona. YA ne  stal vtolkovyvat' ej,  chto mne vedomo lyuboe  slovo,
hot' raz sorvavsheesya s chelovecheskogo yazyka - ne do pohval'by sejchas!
     Primer  Afiny  vselil reshimost'  v  serdca  ostal'nyh.  Ares reshitel'no
razorval svoe plat'e - chto bylo sovsem ne obyazatel'no, s  takim-to  glubokim
vyrezom!  - koketlivo osvedomilsya u okruzhayushchih,  nravitsya  li  im  ego novyj
shikarnyj  byust,  a  potom   s  nepoddel'nym   interesom  nablyudal  za  moimi
dejstviyami.
     - Ni hrena on menya ne zakoldoval! - Veselo soobshchil  on  Olimpijcam. - YA
by pochuvstvoval, esli chto ne tak!
     -  Nu  da,  teper' ty  u nas  takoj  chuvstvitel'nyj, dal'she  nekuda!  -
Nasmeshlivo otozvalas' Artemida. Ona uzhe rasstegivala dragocennye pugovicy na
svoej shelkovoj odezhde, no nedoverie v ee glazah ne ugaslo.

     - Esli  ne hochesh' - ne  nuzhno. - Myagko skazal ya. - Nadeyus', u  tebya eshche
est' vremya podumat'...
     -  U menya net vremeni. Ego  net  ni  u  kogo  iz nas. -  Ona  ispytuyushche
posmotrela na menya. - A ty ne predchuvstvuesh' nedobroe, Odin? YA dumala, chto u
tebya chutkoe serdce...
     - A chto, ty chuesh' bedu, Diana? - Ozabochenno sprosila Afina.
     -  Gekata  gde-to  ryadom.  -  Kivnula  Artemida.  -  Davnen'ko  mne  ne
dovodilos' vzdragivat' ot ee  blizosti!  A gde Gekata, tam i beda... Kstati,
mozhesh' shepnut' svoim runam i ee imya, Odin - ne pomeshaet!
     - A kto ona, eta Gekata? - Sprosil ya. - Vpervye slyshu ee imya...
     - Da, my ne slishkom lyubim o nej vspominat'.  Kogda-to ona byla odnoj iz
nas. - Neopredelenno ob®yasnila Artemida. - Bylo vremya, kogda lyudi schitali ee
moej ten'yu, i v ih slovah byla  dolya pravdy, poskol'ku v te vremena my obe s
radost'yu podchinyalis' veleniyam Luny, da i ohotilis' v odnih ugod'yah, tol'ko ya
dnem, a ona - noch'yu... No my uzhe davno vrazhduem. Ochen' davno!
     -  I chto, ona - iskusnaya ohotnica? - S interesom sprosil ya.  - A  vy ne
mogli by zabyt'  starye  ssory  do luchshih vremen? Bylo  by neploho razzhit'sya
mogushchestvennym soyuznikom...
     - Da,  neploho. - Neuverenno soglasilas' Artemida.  - Ona dejstvitel'no
"iskusnaya", kak ty vyrazhaesh'sya, i ochen' mogushchestvennaya... Gekata starshe nas.
I  ona sovsem  drugaya. My nikogda  ne ponimali ee,  kak ne  mogli ponyat'  ee
rodichej, titanov... Naskol'ko ya pomnyu, sam Zevs ne slishkom lyubil ej perechit'
v te vremena, kogda ona naveshchala nas na  Olimpe... - Ot menya ne ukrylos' chto
Zevs nedovol'no nasupil brovi, no vozrazhat' Artemide ne stal.
     - No ne dumayu, chto ona zahochet stat' nashim soyuznikom. - Prodolzhila ona.
- Gekata i  v luchshie vremena predpochitala dejstvovat' v odinochku. A  esli by
ona i zahotela najti sebe kompaniyu... Znaesh',  mne  legche  predstavit'  ee v
stane nashih vragov, chem ryadom s nami!  Esli hochesh', ya mogu rasskazat' tebe o
nej, no pozzhe. A sejchas delaj svoe delo. Temnota sgushchaetsya.
     YA kivnul i vzyalsya za nozh. Diana byla prava: temnota sgushchalas', a do sih
por nashi nevedomye  vragi  prihodili za  nashimi golovami imenno pod pokrovom
nochi.  Na  ih meste ya by nepremenno popytalsya  zastat'  Olimpijcev vrasploh,
gde-nibud' na  svezhem vozduhe, esli uzh dveri ih  domov  teper'  byli nadezhno
zaperty dlya nezvanyh  gostej. Voobshche-to,  ya ne  slishkom  opasalsya vnezapnogo
napadeniya,  poskol'ku  velel  val'kiriyam  ohranyat' podstupy  k  mestu  nashej
vstrechi - a s takoj  ohranoj mozhno ne  opasat'sya neozhidannostej! No  po mere
togo, kak  temnota vokrug nas sgushchalas', moe serdce  vse chashche vzdragivalo ot
smutnogo  bespokojstva. Stranno - do  sih por ya vsegda schital  noch' vremenem
moej sily...
     Kak by to ni bylo, temnota podgonyala menya. YA uspel nachertit' runu |jvaz
na  grudi  Artemidy   i  Apollona,   kotoryj  zabyl   o  somneniyah,   uvidev
snishoditel'nuyu ulybku na gubah svoej sestry. Potom ya prinyalsya koldovat' nad
Geliosom. Gefest tozhe  pokinul svoe mesto i  neohotno podoshel ko mne nelepoj
pohodkoj malen'kogo pechal'nogo  chelovechka,  kotoryj smeshil lyudej chut'  li ne
sotnyu  let nazad. Aid  ravnodushno sidel v storone.  Boyus', etot  bednyaga  ne
slishkom-to osoznaval proishodyashchee. Kazhetsya,  emu bylo sovershenno vse  ravno:
podstavlyat' svoyu grud' pod moj spasitel'nyj nozh,  ili pod gubitel'nyj klinok
odnogo  iz  ubijc...  Zevs tozhe medlil: emu  ochen'  ne hotelos' okonchatel'no
priznavat' moe  prevoshodstvo. Na  ego  meste ya i sam  by  terzalsya, vybiraya
mezhdu voplyami  gordyni i shepotom razuma,  i v  konce  koncov ya -  esli ne  ya
nyneshnij, to po krajnej mere, tot Odin, kotoryj sovsem nedavno velichestvenno
vossedal  v  zolotyh chertogah  Val'gally,  navernyaka  predpochel  by ustupit'
gordyne!  YA medlenno uchilsya mudrosti, kuda  medlennee, chem sledovalo,  i mog
tol'ko posochuvstvovat' Zevsu: my s nim byli odnogo polya yagoda...
     -  Priyatno videt', chto vy nakonec-to  priobshchilis' k drevnim  misteriyam,
golubchiki! - Nasmeshlivyj  zhenskij golos razdalsya otkuda-to iz-za moej spiny.
YA  ne mog obernut'sya,  poskol'ku kak  raz vplotnuyu  zanyalsya  runoj na  grudi
Geliosa. "Nichego, - podumal  ya, - esli uzh moi val'kirii  ee syuda propustili,
znachit ona - ne vrag. A dazhe esli i vrag, Olimpijcy s nej i  sami spravyatsya.
Ona odna, ih mnogo... Ne deti zhe bespomoshchnye!"
     No  draki tak  i  ne  vyshlo.  Poka ya vozilsya  s  runoj,  vse  ostal'nye
staratel'no  razygryvali nemuyu scenu: pereminalis' s nogi na nogu i sverlili
yarostnymi  vzglyadami  tainstvennuyu  neznakomku, kotoraya ne  otkazala sebe  v
udovol'stvii  prokommentirovat' peremeny v ih  vneshnosti. Uzh ne znayu, pochemu
Olimpijcy  ne vycarapali  ej  glaza:  dazhe  moj  staryj nedrug  Loki mog  by
pozavidovat' ee zlomu yazyku! Vprochem, dal'she perebranki delo ne zashlo. CHerez
neskol'ko minut ya  zavershil obryad i s lyubopytstvom oglyadelsya. Olimpijcy byli
pohozhi na stayu dikih koshek, kotorye  ne mogut reshit':  vpit'sya protivniku  v
gorlo,  ili ubezhat' podobru-pozdorovu,  no uzhe  ugrozhayushche zamerli  na meste,
prigotovivshis'  k  pryzhku  - v  lyubom sluchae  prigoditsya!  Za  moej  spinoj,
skrestiv ruki na grudi, stoyala prekrasnaya velikansha: dumayu, dazhe moya makushka
dostavala ej tol'ko do plecha, a ved' moj rost vsegda sootvetstvoval moim - i
ne tol'ko moim!  - predstavleniyam o velichii. CHerez mgnovenie ya uvidel, chto u
velikanshi tri  lica, odno  drugogo  prekrasnee, a  volosy  razvevayutsya  tak,
slovno ej  v spinu duet  sil'nyj veter. Spustya eshche odno mgnovenie, ya  ponyal,
chto  ee volosy byli  nastoyashchimi zhivymi gadyukami, raz®yarennymi i ravnodushnymi
odnovremenno. Ot nee ishodilo upoitel'noe blagouhanie - svezhij aromat letnej
nochi. On kruzhil golovu  dazhe takomu stariku, kak  ya - ozabochennomu blizost'yu
naprorochennoj  smerti  i  davnym-davno  perestavshemu  obrashchat'  vnimanie  na
pustyaki vrode sladkogo zapaha mokroj akacii...
     - Kto ty? - Trebovatel'no  sprosil ya.  - Uzh ne ta  li Gekata, o kotoroj
mne tol'ko chto rasskazali?
     - YA samaya. A  chto, obo mne zdes' spletnichali? - Ona nasmeshlivo pokachala
golovoj. -  Tebe  sledovalo  ran'she  poznakomit'sya so  mnoj,  syn Bora. Tvoi
groznye krasotki s radost'yu povinovalis' moemu golosu,  a eto znachit, chto my
s  toboj ochen'  pohozhi.  Kak  bratec  s  sestrichkoj,  hotya  nashi roditeli ne
potrudilis'  kak sleduet  propotet'  v ob®yatiyah drug druga... -  Ona  zhelchno
hihiknula. - Nichego, vot my i vstretilis' - luchshe pozdno, chem nikogda!
     - Zachem  ty syuda prishla?  Reshila,  chto nekomu krome  nas  slushat'  tvoi
hulitel'nye rechi?  Tvoya pravda: u nevidimyh sushchestv, naselyayushchih nochnuyu t'mu,
sovsem drugie  zaboty... Esli hochesh' predlozhit' soyuz - tak i skazhi. Sejchas ya
rad  prinyat' lyubuyu  pomoshch'. A esli net  -  chto zh, togda  tebe  nechego  zdes'
delat'.
     - Pomoshch'? Ot menya? - Rashohotalas' ona.  -  Nu  uzh net!  Schitaj, chto  ya
prishla porazvlech'sya, poznakomit'sya s toboj... i zaodno kak sleduet potrepat'
nervy tvoim novym priyatelyam. I kakim durnym vetrom tebya syuda zaneslo, hotela
by ya  znat'?!  YA nichego  ne  imeyu  protiv  tebya, brat Vili  i  Ve,  no  tvoe
prisutstvie  sredi  etih  mladencev  kazhetsya  mne nelepym. Sidel by ty luchshe
doma, vot chto ya tebe skazhu!
     - Tebya zabyl sprosit'! - YA posmotrel na nee tak, chto ona prikusila svoj
boltlivyj yazyk. Voobshche-to ya ne mog zastavit' sebya razozlit'sya po-nastoyashchemu.
Vo-pervyh,  eta  trehlikaya dejstvitel'no byla pohozha na  menya samogo - mozhno
bylo podumat', chto ya nakonec-to vstretil svoyu sobstvennuyu  ten', zagadochnogo
"vtorogo sebya", o kotorom zharkim tainstvennym shepotom odnazhdy  rasskazal mne
Frejr -  togda ya  ni slova ne ponyal iz  ego smutnyh  ob®yasnenij  i predpochel
dumat', chto bednyaga Frejr prosto perebral bragi... Krome togo, ya chuvstvoval,
chto  za napusknoj  bravadoj  Gekaty  net  nastoyashchej vrazhdebnosti. Ostavalos'
tol'ko ponyat', zachem my ej ponadobilis'...
     Gelios  tem vremenem netoroplivo  vyter rukavom cvetastoj  rubahi kapli
krovi so svoej  temnoj kozhi  i shagnul  v  temnotu, raskinuv ruki, slovno dlya
togo, chtoby obnyat' dorogogo gostya.
     - YA preduprezhdal,  chto esli ty sunesh'sya k Olimpijcam, tebe ne  izbezhat'
moih ob®yatij, dorogaya! - Ego golos byl veselym i zlym odnovremenno. - U menya
eshche hvatit zhara, chtoby ispech' gadin, priyutivshihsya v tvoih volosah! - Soobshchil
on.  YA byl sklonen emu  poverit': posle togo, kak val'kirii rasskazali mne o
tom, kak  hrabr i neuyazvim byl  Gelios v srazhenii  s tainstvennym ubijcej, ya
nachal schitat' ego nailuchshim iz Olimpijcev.
     -  I ty  teper' s nimi, Gelios? Da  tebya ne  uznat'! |k  ty pochernel  -
nebos', ot sobstvennogo zhara?  Pogodi,  ne  goryachis',  ne vremya mne  s toboj
obnimat'sya. -  Hmuro skazala  neznakomka,  pospeshno otstupaya v  temnotu. - YA
prishla  syuda  ne dlya togo,  chtoby voevat' s toboj... i voobshche ne  dlya  togo,
chtoby voevat'.
     -  Zachem, v  takom sluchae?  -  Mrachno sprosil  Zevs. - Nashi  puti davno
razoshlis', Gekata.
     - Oni nikogda i  ne shodilis'. - Nasmeshlivo zametila ona. I s vnezapnym
otchayaniem  priznalas': - YA i sama ne znayu, zachem prishla! - Ee zvuchnyj  golos
drognul, ona  spohvatilas' i  tut zhe  dobavila s  prezhnej  yazvitel'nost'yu: -
Mozhete mne poverit', men'she vsego na svete ya hotela snova uvidet' vashi rozhi!
     - Vzaimno, dorogusha! - Usmehnulas' Afina.
     -  O, da  tebe nakonec-to  udalos'  vlezt' v muzhskie  shtany Pallada!  -
Rashohotalas' Gekata.  - CHto zh,  pozdravlyayu. Luchshe  byt' muzhikom,  chem takoj
pozhiloj devicej!
     - Ochen' hochesh' umeret' pryamo sejchas? - Spokojno sprosila Afina. YA reshil
vmeshat'sya v ih  besedu:  Afina  rasserdilas' ne  na shutku,  no ya  ne slishkom
veril,  chto ona v  silah ispolnit' svoyu ugrozu. K tomu zhe vo mne razgorelos'
lyubopytstvo. Sama ne znaet, zachem prishla - ish' ty!
     -  CHto-to zastavilo tebya prijti syuda? - Sprosil ya.  - Da, tak byvaet...
No  chto? |to  ne  mogli byt' moi  chary: mne  i v golovu ne prihodilo  nikogo
vyzyvat', skoree uzh naoborot!
     - Kuda uzh tebe  s tvoimi charami! Ne rodilsya eshche  tot, komu udastsya menya
privorozhit'! Vprochem, menya dejstvitel'no  vynudili syuda  prijti. -  Burknula
ona. - Za mnoyu gnalis' tvari iz chisla teh, s kotorymi luchshe ne vstrechat'sya.
     - Takie zhe, kak ty sama? - Lukavo utochnil Gelios.
     - Ugadal,  chernomazyj.  -  Nevozmutimo  soglasilas'  Gekata. - YA  srazu
pochuvstvovala,  chto  my  s  nimi  pohozhi.  Do  sih  por  nam  ne  dovodilos'
vstrechat'sya: navernoe, oni - deti sovsem drugoj nochi... No oni ne sobiralis'
brosat'sya mne na sheyu i predlagat' vechnuyu druzhbu. Im nuzhna  moya zhizn' - i moya
sila!  YA  byla by ne proch' srazit'sya s kem-nibud' iz nih odin na odin, chtoby
uznat', ch'ya t'ma gushche.  No  ih  bylo  ne men'she dyuzhiny, i  oni ne sobiralis'
ceremonit'sya.
     -  Tak  ty prishla syuda  iskat'  zashchitu?  - YA-to  dumal,  chto Zevs gotov
lopnut' ot zlosti, no vmesto etogo on zvuchno rashohotalsya. - Kak eto na tebya
pohozhe,  Gekata!  YAvit'sya k nam  za  pomoshch'yu i  zateyat'  ssoru!  Uznayu dochku
Asterii!  -  On smeyalsya tak neuderzhimo,  chto i ya ne  sderzhal ulybku. K moemu
udivleniyu,  Gekata  tozhe  ulybnulas' i  neozhidanno  prevratilas' v nevysokuyu
hrupkuyu  zhenshchinu.  Teper'  u nee bylo  vsego odno lico, a na plechi nispadali
gustye kudryavye volosy - gadyuki tozhe kuda-to ischezli, vmeste s ee ugrozhayushchim
oblikom.
     -  Nu da, ya  prishla k vam iskat'  zashchitu.  -  Udruchenno  skazala ona. -
Mozhesh' likovat',  syn Kronosa. Segodnya  u tebya  velikij den': Gekata  prosit
tebya o pomoshchi.
     - Tozhe mne sobytie!  - Fyrknula Afina. K  moemu velichajshemu  izumleniyu,
brovi  Marlona   Brando  bol'she   ne  hmurilis'  ot  gneva.  Afina  govorila
nasmeshlivo,  no  vpolne  dobrodushno.  Zevs  ulybnulsya  eshche  shire.  Ostal'nye
Olimpijcy tozhe  rasslabilis' - mozhno bylo  podumat',  eto ne oni tol'ko  chto
byli gotovy nabrosit'sya na nezvanuyu gost'yu. Gelios bol'she ne ugrozhal  Gekate
svoimi ispepelyayushchimi ob®yatiyami, a postoronilsya, davaya ej podojti poblizhe.
     - A, ty  udivlen, Odin? - SHepotom sprosil on.  - Nichego strannogo. Est'
dve  Gekaty,  kotorye smenyayut drug druga, i  oni  ne slishkom  pohozhi drug na
druga, hotya kazhdaya sohranyaet pamyat' o  tom,  chto  sluchilos'  s drugoj...  My
vrazhduem  s Htoniej, no ne s  Uraniej. Ta, trehlikaya, kotoraya vyshla iz t'my,
nam nenavistna.  No  ee zdes' bol'she net.  Gekata  Uraniya,  konechno, tozhe ne
podarok, no s nej vpolne mozhno imet' delo.
     -  YAsno.  -  Kivnul ya.  Voobshche-to, naivnost' Olimpijcev  menya  poryadkom
udivila. YA vsegda znal  po sobstvennomu  opytu,  chto oblik - eto vsego  lish'
oblik: kem by  ty ne kazalsya, kakie peremeny ne proishodili by s tvoim licom
i  nravom, ty - eto vsegda tol'ko ty sam. No ya reshil ostavit' svoyu  mudrost'
pri sebe i poglyadet', chto budet.
     - I vse-taki, kto  za toboj gnalsya?  - Sprosila Afina. YA-to mog sporit'
na chto ugodno, chto mne uzhe izvesten otvet!
     - Divnye, nepostizhimye sushchestva. Mogushchestvennye, slovno oni prinadlezhat
ne  umirayushchemu, a novorozhdennomu miru. - V glubokom  golose Gekaty zazveneli
mechtatel'nye intonacii  vlyublennoj devchonki.  - Mertvye, kak  sama vechnost',
bezzhalostnye, kak vremya i zhadnye do chuzhoj sily, kak peresohshaya glotka... Mne
zhal', chto ya - ne odna iz nih. Esli by mne bylo suzhdeno rodit'sya zanovo... No
tut uzh nichego ne podelaesh'!
     - Sredi nih byla  zhenshchina s veretenami  v volosah, da? - Sprosil ya. - I
nekto v shleme pohozhem na skazochnuyu pticu, i eshche odin - bezgolovyj...
     - S dvercami v grudi. - Kivnula ona. - Ih tihij skrip sposoben svesti s
uma -  dazhe  menya! O,  etim  sushchestvam podvlastny takie sily o sushchestvovanii
kotoryh ya tol'ko smutno dogadyvalas'...  Vpervye v zhizni ya uznala, chto takoe
nastoyashchij strah.
     - I kak tebe eto ponravilos'? - Mrachno sprosila Afina.
     -  Ne  znayu...  -  Zadumchivo otvetila  Gekata.  -  U  straha est'  svoe
nepreodolimoe  ocharovanie. On zavorazhivaet  -  vo  vsyakom sluchae,  kogda eto
proishodit vpervye!
     - Smotri-ka,  tebe  dazhe  prishlos'  po  vkusu  eto  priklyuchenie!  Nu  i
predpochteniya u tebya! - Hmyknula Afina.
     -  CHto zh, vo vsyakom sluchae, u nas s toboj obshchie  vragi. - Zaklyuchil ya. -
Vyhodit, oni prosto ohotyatsya na vseh podryad, kto podvernetsya.
     - Nadeyus', oni ne doberutsya do Posejdona! - Ozabochenno  zametil Ares. -
Kak-nikak, a vse-taki ego skryvaet morskaya puchina...
     - Dumaesh',  eti tvari ne  umeyut plavat'?  -  Usmehnulsya  ya. - Ne  veryu!
Pozhaluj, nado  by mne navedat'sya  i  k Posejdonu, esli eshche ne pozdno. Horosho
chto ty o nem vspomnil.
     -  Ne  "vspomnil", a "vspomnila"! - Koketlivo popravila  menya belokuraya
krasotka. - Proyavlyaj hot' kakoe-to uvazhenie k moemu novomu obliku, Odin!
     -  Ryadom  vragi,  Otec  Bitv!  - Vpervye  golos  Gendul'  pokazalsya mne
vstrevozhennym.  Do  sih  por  moi  val'kirii  byli  obrazcom  nepodrazhaemogo
spokojstviya. No i oni okazalis' podvlastny razrushitel'nym peremenam!
     - Ih mnogo? - Sprosil ya.
     - Ne  bol'she, chem tvoih  druzej. No nas  pugaet ih  mogushchestvo.  My  ne
smozhem ih ostanovit'. Mozhet byt' tvoi runy smogut.
     -  |to te  zhe samye,  da?  Te,  ot kogo vy ohranyali doma  Olimpijcev  v
poslednie dni?
     Val'kiriya kivnula. Vprochem, ya i sam otlichno znal otvet. Razumeetsya, eto
byli groznye obladateli dikovinnyh imen, kto zhe eshche?!
     -  Nu,  nakonec-to my uvidim  ih licom k  licu.  Nichego strashnogo.  - YA
obernulsya k  Olimpijcam. - Oni ne smogut priblizit'sya k tem, u kogo est' moya
runa.
     - No  ee  poka net ni u  menya, ni u Aida. Da i u Zevsa net  tvoej runy,
esli uzh na  to poshlo. - Vstrevozhenno zametil Gefest. YA  vsegda  dogadyvalsya,
chto voitel' iz etogo mastera nikudyshnij. Tak  uzh  povelos':  odni ruki umelo
kuyut mechi, no sovsem drugie ruki s radost'yu dostayut ih iz nozhen!
     - |to popravimo. -  Tverdo skazal ya. My okruzhim ih  tesnym kol'com, tak
chto ubijcy ne smogut k nim podobrat'sya.
     - Neuzheli  ty  dumaesh',  chto  ya  stanu pryatat'sya  ot  vragov  za vashimi
spinami? - Hmuro sprosil Zevs.
     - A pochemu net?  Vse luchshe,  chem umirat'. - Rezko skazal ya.  - Uspeetsya
eshche!  I  potom, ya zhe  ne skazal, chto my dolzhny toptat'sya  na meste i pokorno
zhdat', poka oni ujdut.  Posmotrim, chto oni iz  sebya  predstavlyayut,  a  potom
poprobuem  dat' im boj. Ty zhe mozhesh' metat'  svoi znamenitye molnii,  stoya v
centre kruga!
     - Ne spor' s nim YUpiter. Sejchas ego vremya. - Tiho skazala Afina.
     Zevs ozadachenno pokosilsya na svoyu lyubimicu i neohotno kivnul. Olimpijcy
tem vremenem uzhe  okruzhili ego  tesnym kol'com. Gefest  pospeshno protisnulsya
vnutr' kruga, za nim neohotno posledovala Gekata. Mne  prishlos' chut'  li  ne
siloj podnimat' s  mesta Aida:  esli  by  ne ya,  on by  i ne  podumal o sebe
pozabotit'sya!
     Dazhe esli by moi val'kirii ne prinesli nam vest' o priblizhenii  vragov,
ya by  vskore  uznal  o tom, chto  oni  ryadom.  Ot  ih prichudlivyh tel ishodil
sil'nyj  zapah -  strannaya  smes'  zverinoj voni i  pronzitel'noj  svezhesti,
soprovozhdayushchej  sil'nuyu grozu.  Ih blizost' zastavlyala  razum  umolknut',  a
serdce - sumatoshno zabit'sya, slovno ono bylo serdcem obyknovennogo cheloveka,
kotoromu vedom strah. YA izo vseh sil staralsya sohranyat' vyderzhku  -  vpervye
eta zadacha pokazalas' mne pochti nevypolnimoj, no ya zastavil sebya vesti  tak,
slovno  nesokrushimoe spokojstvie  bessmertnogo  vse eshche v moem rasporyazhenii.
|to srabotalo: kogda ochen' horosho pritvoryaesh'sya, ubedit' mozhno  kogo ugodno,
dazhe sebya samogo!
     - Ih zapah porozhdaet strah. - Tiho shepnula mne Afina. - |ti tvari nashli
ochen' prostoj sposob  upravlyat'  nashimi  chuvstvami.  Horosho  by  i  nam  tak
nauchit'sya!
     - Da, neploho. - Udivlenno otvetil ya. - Neuzheli i pravda  delo tol'ko v
zapahe?
     - Kogda eto ya ponaprasnu molola yazykom? - Obidelas' Afina.
     "Skazat' po pravde, sluchalos' s toboj i takoe", - nasmeshlivo podumal ya,
no v  etot mig temnota nochi rastayala, kak sneg u ochaga. Mozhno bylo podumat',
chto  vokrug  nas vspyhnuli kostry, zazhzhennye velikanami.  Nashi  tainstvennye
presledovateli  byli sovsem ryadom, teper' my mogli vzglyanut' na nih.  Sejchas
oni sovsem ne  pohodili na  prichudlivyh urodcev, o  kotoryh rasskazyvali mne
val'kirii.  Mne  kazalos',  chto oni  sotkany iz  raznocvetnogo  plameni,  ih
ochertaniya drozhali  i menyalis', i ya ponevole zalyubovalsya neopisuemoj krasotoj
etogo zrelishcha.  Potom  pestryj  svet,  ishodyashchij  ot ih  tel,  pogas tak  zhe
vnezapno, kak vspyhnul, ya  dazhe ne uspel  razglyadet' ih kak sleduet. Ugasshie
prichudlivye  siluety neskol'ko  sekund potoptalis' na krayu  amby i slilis' s
temnotoj.  Oni uhodili. |to udivilo menya beskonechno:  do  sih por  ya  tverdo
znal,  chto  kogda   vstrechayutsya   vragi,  bitva  neizbezhna.   No  neznakomcy
rukovodstvovalis' sovsem  inoj logikoj: oni posmotreli na nas, uvideli,  chto
legkaya dobycha im ne svetit, i reshili udalit'sya. V to zhe vremya mne i v golovu
ne  prishlo by nazyvat'  ih trusami. Trus ubegaet,  spasaya  svoyu  shkuru, a ot
neznakomcev  ishodilo  neopisuemoe  spokojstvie.  Oni  ne  ispytyvali k  nam
vrazhdebnyh chuvstv  -  mne pokazalos', chto chuvstva, v tom chisle i vrazhdebnye,
im vovse nevedomy. Uveren, kogda oni ubivali Olimpijcev, oni prosto brali ih
zhizni, kak hozyain doma beret lomot' hleba so svoego stola - a ved' nikto  ne
ispytyvaet nenavisti  k  gorbushke, v kotoruyu  vonzayutsya  ego zuby...  Vot  i
sejchas oni prishli syuda ne voevat', a prosto poobedat' - vzyat' po kusku hleba
i razojtis' po svoim delam. Mne bylo yasno, chto oni uhodyat tol'ko potomu, chto
ne hotyat teryat'  s  nami vremya: oni rasschityvali na skoruyu dobychu, a  dolgaya
voznya  s moimi runami ne vhodila v ih plany.  YA ponimal  i drugoe: oni mogut
vernut'sya v lyuboj  moment  -  kak  tol'ko  pridumayut,  kakim  obrazom  mozhno
poluchit' eshche neskol'ko zhiznej, ne zatrachivaya  osobyh usilij. I eshche  ya tverdo
znal, chto dolzhen otpravit'sya za nimi, hotya ne  slishkom rasschityval na legkuyu
pobedu. Slejpnir poyavilsya  ryadom so mnoj  mgnoveniem ran'she, chem ya podumal o
tom, chto on mne nuzhen.
     - Ne  razmykajte  krug,  poka  ya ne vernus'! -  Velel ya Olimpijcam. Oni
obratili  ko  mne  voprositel'nye  vzory,  no  ya ne  sobiralsya  puskat'sya  v
ob®yasneniya. "Nichego, pust' privykayut prosto delat', chto ya govoryu, bez lishnih
rassprosov, - podumal ya, - davno pora!" CHerez mgnovenie oni  ostalis' daleko
vnizu,  vmeste  so svoimi  nezadannymi voprosami, a  ya  slilsya s  temnotoj i
vetrom, oderzhimyj  veseloj yarost'yu pogoni, i byl po-nastoyashchemu schastliv, kak
v starye dobrye vremena. Val'kirii posledovali za mnoj, ne dozhidayas' prikaza
- im i bez togo vse bylo yasno!
     Ponachalu udacha byla so  mnoj: rasstoyanie mezhdu nami bystro sokrashchalos'.
YA dazhe zapodozril bylo, chto neznakomcy narochno medlyat, chtoby uvlech' menya  za
soboj. Vprochem, ya ih bol'she ne opasalsya: kakie by hitrosti  ne imelis' u nih
v zapase, a na moej grudi siyala zashchitnaya runa |jvaz, v silu kotoroj ya teper'
veril  bol'she,  chem  v  sobstvennoe  mogushchestvo.  YA  privstal na  stremenah,
upivayas' blizost'yu bitvy, mne uzhe mereshchilsya vkus krovi etih chuzhakov, sladkij
i gubitel'nyj,  kak  med Bragi... no cherez  neskol'ko minut ya nakonec ponyal,
chto  vperedi uzhe  davno nikogo net.  Oni ischezli, ne  ostaviv sledov - mozhno
bylo  podumat', chto  ya samogo nachala gnalsya  za vetrom: bol'she  zdes' nekogo
bylo dogonyat'.  Dazhe  moya  pamyat'  reshila  sygrat'  so mnoj nedobruyu  shutku:
ponachalu ya  nikak ne mog vspomnit', zachem voobshche kuda-to pomchalsya. Vrode by,
sobiralsya  derzhat' sovet s  Olimpijcami, dogovorit'sya s nimi  o napadenii na
mertvuyu  armiyu  nashego vraga - i na  tebe! K schast'yu, u menya vse eshche hvatalo
mogushchestva,  chtoby  soprotivlyat'sya  navazhdeniyu.  Bezzhalostnoj rukoj opytnogo
pastuha ya sobral razbegayushchiesya v panike vospominaniya v odno pokornoe stado -
i  uzhasnulsya legkosti,  s  kotoroj  oni  byli  gotovy  otkazat'sya  ot  chesti
prinadlezhat' mne.
     - Ih bol'she  net.  - Zadumchivo skazal  ya ne  to  Slejpniru, ne to  sebe
samomu. -  Poyavlyayutsya iz niotkuda i uhodyat v nikuda, ne ostavlyaya dazhe pamyati
o sebe - vot ono kak! CHto zh, budem imet' eto v vidu... Nichego, odnazhdy ya sam
raspahnu dver',  vedushchuyu  v eto samoe "nikuda", i my  s nimi eshche  pomeryaemsya
siloj! Net takoj  hitrosti, kotoroj  ya ne mog by  nauchit'sya.  Odoleem i  etu
premudrost'!
     -  Bitvy   ne  budet?   -  Sprosila  odna  iz   val'kirij,  pochtitel'no
priblizivshis' ko mne.
     - Ne s kem zdes' bit'sya, kak vidish'. - Otvetil ya. - Nuzhno vozvrashchat'sya,
Gudr. U nas est' dela povazhnee, chem pogonya za temi, kogo bol'she net...
     Vernuvshis'  na ambu, ya ubedilsya,  chto Olimpijcy menya ne oslushalis': oni
ne razomknuli krug i po-prezhnemu byli nastorozhe.
     - Ty dognal ih? - Bez osoboj nadezhdy sprosila Afina.
     -  Oni ischezli. - Skazal  ya. -  Dlya togo,  chtoby srazhat'sya  s nimi, mne
prijdetsya nauchit'sya hodit' ih putyami.
     - "Hodit' ih putyami"? - Izumlenno sprosila ona. - Neuzheli eto vozmozhno?
     - Dlya menya vse vozmozhno. - Usmehnulsya ya. - Ploho odno: na eto trebuetsya
vremya, kotorogo  u  nas pochti ne ostalos'... No ya ne pozvolyu  smerti zabrat'
menya, poka  ne razgadayu etu tajnu! Teper' u menya  est' veskaya prichina, chtoby
zastavit' ee povremenit' - tem luchshe...
     - A mozhno li mne poprosit' tebya o zashchite ot etih nevedomyh ohotnikov? -
Pochtitel'no sprosila Gekata. - Ty - velikij  koldun, Odin. Oni ushli, dazhe ne
popytavshis' napast' na nas. |to udivitel'no!
     -  Tak  i dolzhno  byt'. -  Nebrezhno  skazal ya. - Razumeetsya,  ya  vyrezhu
zashchitnuyu runu na tvoej grudi, esli ty etogo hochesh'.
     - Ne zabud' i obo mne, Odin. - Vmeshalsya Gefest. - I Aidu  nuzhna zashchita:
sejchas on bespomoshchen, kak rebenok.
     -  Ni o kom ne zabudu. - Poobeshchal ya i ispytuyushche posmotrel na Zevsa. - A
ty chto reshil?
     - Obojdus' poka. - Hmuro skazal  on. -  Tvoya  vorozhba horosha, no s menya
hvatit i svoej sobstvennoj. Esli by ty ne ugovoril menya spryatat'sya, ya mog by
porazit' ih svoimi molniyami...
     "A tolku-to!" - Nasmeshlivo podumal ya, no ne stal ego draznit'. Zevs vse
eshche byl stoyashchim soyuznikom, radi nego mozhno bylo i yazyk prikusit'.
     -  Ladno, kak hochesh'. -  Ponimayushche skazal ya.  - No esli  peredumaesh', ya
vsegda  k tvoim uslugam... - YA byl pochti uveren, chto on peredumaet, polagaya,
chto gordyj  Gromoverzhec prosto ne hochet prinimat' moyu pomoshch' na glazah svoih
rodichej. -  A kak naschet togo, chtoby povoevat'? YA dumayu, my mogli by napast'
na  armiyu mertvyh uzhe  zavtra, no sperva nam sleduet dogovorit'sya o tom, kak
dejstvovat'. Znayu,  vash lyubimyj deviz: "kazhdyj za  sebya", no  zdes'  tak  ne
poluchitsya.
     - Delajte chto  hotite. A ya posmotryu, chto  iz  etogo vyjdet. -  Neohotno
burknul Zevs.
     - Ty budesh' sidet' na svoej ambe,  YUpiter?! - Afina obernulas' k  nemu,
izumlennaya i razgnevannaya. Takoj yarostnyj  vzglyad vpolne sposoben ispepelit'
na meste! Zevs nedovol'no nasupil gustye brovi.
     - Neuzheli bez menya ne obojdetes'?
     - Bez  tebya u nas nichego ne poluchitsya. - Tverdo skazal ya. Na samom dele
ya tak ne dumal,  no  u Zevsa vydalsya ne slishkom udachnyj den': emu to i  delo
prihodilos' ustupat' mne, a  pod konec on i  vovse byl  vynuzhden ukryt'sya za
spinami  svoih  rodichej. Tak chto ya reshil byt' velikodushnym i pribavil:  -  YA
ochen' proshu tebya o pomoshchi, YUpiter!
     - Nu horosho, ya vam pomogu. - Soglasilsya Zevs. Teper' on vyglyadel ves'ma
dovol'nym, dazhe ne potrudilsya  skryt' gordelivuyu  ulybku.  Mne stalo gor'ko:
kak,  okazyvaetsya,   legko  upravit'sya  s   prestarelym  vladykoj,  otchayanno
ceplyayushchimsya za  ostatki svoego bylogo velichiya! "Ty nikogda ne  budesh' takim,
Odin! - Tverdo poobeshchal  ya sebe.  - Luchshe uzh dejstvitel'no umeret' ot klykov
Fenrira, hotya i eto bylo by ves'ma obidno..."

     -  Erunda  kakaya-to poluchaetsya! -  Serdito  skazal ya,  v  ocherednoj raz
obvedya  glazami svoih  "generalov".  Voobshche-to,  obstanovka ne raspolagala k
svarlivomu  burchaniyu,  skoree  naoborot:  byl   izumitel'nyj  letnij  vecher,
poslednie  nezhno-rozovye  klyaksy  zakata pospeshno  raspolzalis' vdol'  linii
gorizonta, my tol'ko chto  raspolozhilis'  na otdyh,  i moi  sputniki  kak raz
nachali pristavat' k Dzhinnu s pros'bami o horoshem  uzhine. No u menya ves' den'
bylo skverno  na  dushe, i teper'  ya nakonec  ponyal,  pochemu: obychno  ya  mogu
dovol'no  dolgo  otlynivat'  ot  poruchennoj  mne  raboty,  no   delo  vsegda
zakanchivaetsya  tyazhelym  pristupom  chuvstva total'noj  otvetstvennosti za vse
proishodyashchee.  U menya byl vybor: prodolzhat'  tiho  muchat'sya  v odinochku, ili
nachinat' dergat'sya. Razumeetsya, ya vybral vtoroe - prosto dlya raznoobraziya!
     -  CHto sluchilos', Maks?  Pochemu vdrug -  "erunda"? - Lenivo osvedomilsya
Anatol'.  Ostal'nye i uhom  ne  poveli. Vsyu zhizn'  podozreval,  chto groznogo
nachal'nika iz  menya ni za  chto ne vyjdet. Vprochem, ono i k luchshemu. Ne hotel
by ya popolnit' strojnye ryady etih malopriyatnyh tipov, naposledok!
     - U nas v nalichii vsego  chetyre  polkovodca na vse chelovechestvo, k tomu
zhe  tol'ko Muhammed  i knyaz' Vlad  imeyut  za plechami  nekotoryj opyt  boevyh
dejstvij... Nu, i my s Dzhinnom vpridachu. |to,  konechno, usrat'sya  kak kruto,
no malovato budet. - Ob®yasnil ya. - Tak ne pojdet.
     - Do sih por tebya eto ne smushchalo, Vladyka. - Zametil Dzhinn.
     - Do sih por ya byl polnym idiotom. - Ulybnulsya  ya. - Nado ispravlyat'sya,
poka ne pozdno. U menya est' nekotorye osnovaniya polagat', chto draka nachnetsya
gorazdo ran'she, chem planirovalos'. Ne  udivlyus', esli uzhe zavtra... vprochem,
net, vse-taki oni ne nastol'ko shustrye!...
     - Zavtra?!  Ty imeesh'  v vidu poslednyuyu  bitvu? -  Anatol' ne polenilsya
vskochit'  s mesta i prodemonstrirovat' mne skazochnye vozmozhnosti muskulatury
svoego lica:  takogo  otkrovennogo  uzhasa  ya ne  videl  dazhe na  sobstvennoj
fizionomii v priemnoj u stomatologa! Kazhetsya, on zdorovo ispugalsya, i ya  mog
ego  ponyat': voobshche-to my vsyu  zhizn' nahodimsya  v polozhenii  prigovorennyh k
smerti, no odno  delo  -  znat', chto eto  proizojdet kogda-nibud',  i sovsem
drugoe - vnezapno obnaruzhit',  chto  eto samoe  "kogda-nibud'" nastupit pryamo
zavtra...
     -  Da  net,  ne  vse tak  strashno.  Ne  bitva,  i  dazhe ne  general'naya
repeticiya, a tak - nebol'shaya potasovka. Prosto v blizhajshie dni nam prijdetsya
otbivat'sya ot razgnevannyh bogov, da eshche i na  aeroplanah. Vesel'e  budet to
eshche!
     - Tebe vedomo budushchee, Ali? - Uvazhitel'no osvedomilsya Muhammed.
     - Aga. - Usmehnulsya ya. I doveritel'nym shepotom soobshchil emu: - Mne Allah
skazal. - Voobshche-to, s prorocheskim darom u menya  obstoyalo ne  ochen'-to,  vse
bylo gorazdo proshche: ya ves' den' ne svodil glaz s ekrana televizora, nablyudal
za  Odinom,  kotoryj  razvil  neveroyatno  burnuyu  deyatel'nost'.  On  sozyval
Olimpijcev na bol'shoj sovet - nado byt' polnym idiotom, chtoby ne dogadat'sya,
o chem  imenno on sobiraetsya  s  nimi pobesedovat'! YA eshche udivlyalsya,  chto eti
rebyata do sih por ne sobralis' horoshen'ko propolot' nashi ryady...
     Bol'she voprosov u Muhammeda ne bylo. Zato  oni  tut zhe poyavilis' u vseh
ostal'nyh: "ot kakih takih  bogov",  "a skol'ko ih", "pochemu na aeroplanah",
"chto  takoe  aeroplany",  i vse  v takom duhe. Knyaz' Vlad zametno ozhivilsya i
delikatno pointeresovalsya, mozhno li posadit' etih samyh  "bogov" na kol, ili
zhe s nimi trebuetsya borot'sya drugimi  metodami... YA ne  podkachal:  u menya  s
samogo nachala byl zagotovlen ischerpyvayushchij otvet na vse voprosy.
     - Pozhivem  -  uvidim! - Torzhestvenno zayavil  ya.  - A teper'  vopros  na
zasypku:  kto iz vas razbiraetsya v  aviacii? - Rebyata  ozadachenno  zahlopali
glazami. - Otlichno, ya tozhe ne razbirayus'! Eshche odin vopros: kto iz vas znaet,
chto takoe vozdushnyj boj? Mozhete ne otvechat', i tak dogadyvayus', chto nikto. I
poslednij vopros, gospoda: kto iz  vas kogda-nibud' komandoval po-nastoyashchemu
bol'shim vojskom?
     - YA.  - Gordo skazal Muhammed.  Ostal'nye pokosilis' na nego s zametnym
uvazheniem.
     - Nu da, konechno... - Vzdohnul ya. - Skol'ko  soten chelovek bylo v tvoej
armii? Vprochem, eto nevazhno. Sejchas nam predstoit imet' delo s millionami...
ili dazhe milliardami.
     -  Esli za nami dejstvitel'no  sleduet vse chelovechestvo,  "milliardy" -
eto ne preuvelichenie. - Ozabochenno kivnul Anatol'.
     - Esli  verit'  moemu  rabotodatelyu, za nami dejstvitel'no  sleduet vse
chelovechestvo... ili pochti vse. - Vzdohnul  ya. - A nas s vami chertovski malo,
rebyata, i my sovershenno nekompetentny. Do sih por mne kazalos', chto eto - ne
problema. No teper'  u menya est' vse  osnovaniya  polagat',  chto na dnyah  nam
prijdetsya prinyat' nastoyashchij  vozdushnyj boj. Nichego  strashnogo,  konechno:  nu
ulozhat  eti  bednyagi  Olimpijcy neskol'ko  soten  nashih sputnikov,  ili dazhe
neskol'ko tysyach... esli operirovat' tol'ko ciframi - nevelika poterya! No mne
pochemu-to  stanovitsya   protivno  ot   mysli,  chto  nam   budet  nechego   im
protivopostavit'. Stoyat', zadrav golovy  k nebu, i smotret', kak nas ubivayut
- eto nedostojno.
     - A tvoe mogushchestvo? -  Optimisticheski sprosil  Anatol'. - Esli uzh ty s
Sethom spravilsya...
     -  Malo  li, s  kem  ya spravilsya!  -  YA  pozhal plechami.  - Net  nikakih
garantij,  chto  u menya snova poluchitsya. Moi chudesa  - shtuka nepredskazuemaya.
Vdrug  v den'  bitvy  u menya budet  liricheskoe nastroenie  -  i chto vy togda
stanete  delat'? Podavat'  mne  karandashi, chtoby ya  podrobno  opisyval  svoi
vpechatleniya? Podbirat' podhodyashchie metafory? Da uzh...
     -  YA  vsegda  gotov pomoch'  tebe  v tvoih  zanyatiyah, Ali. -  Sovershenno
ser'ezno  zayavil  Muhammed. -  Esli  tebe ponadobitsya,  chtoby  ya podal  tebe
karandash, ya eto sdelayu!
     -  Spasibo, konechno... No  sejchas menya volnuet  drugoe. - Primiritel'no
skazal  ya.  -  YA  chertovski boyus', chto  pod  moim chutkim  rukovodstvom  nashi
soratniki smogut razve chto eshche raz umeret'.  Vozmozhno, na etot raz oni umrut
veselo i bez sozhalenij, i ostavshiesya v zhivyh budut vynuzhdeny speshno  slozhit'
desyatok hvalebnyh od na ih pamyat'. A tolku-to!
     - I  chto ty  predlagaesh', Ali?  - Sprosil Muhammed.  Mne ponravilsya ego
delovoj ton. Odno udovol'stvie  imet' delo  s  etim dyadej - po krajnej mere,
poka on ne hvataetsya za svoj kovrik dlya namaza!
     -  Nam nuzhny opytnye polkovodcy. CHem bol'she - tem luchshe. Dumayu,  za vsyu
istoriyu chelovechestva ih bylo nemalo. I navernyaka vse  oni sleduyut  za nami v
kachestve  ryadovyh.  Greh eto -  gvozdi  mikroskopami zabivat'!  Nado  by  ih
razyskat', provesti raz®yasnitel'nuyu rabotu, i pust' komanduyut vsemi, kto pod
ruku podvernetsya. Togda  u nas budet ne odna ogromnaya  i  pochti  bespoleznaya
armiya, a neskol'ko soten - ili  dazhe tysyach? - armij pomen'she. Po-moemu ochen'
prosto,  glavnoe - naryt' pobol'she generalov. - YA voprositel'no posmotrel na
Dzhinna. - Smozhesh' bystro otyskat' byvshih polkovodcev v etom stolpotvorenii?
     - Esli by  ya  znal ih po imenam, eto bylo by proshche. - Zametil Dzhinn.  -
Vprochem, s neskol'kimi velikimi polkovodcami ya znakom lichno. No dumayu, za te
gody, kotorye ya provel v svoem sosude, poyavilsya eshche kto-to...
     - Nadeyus', chto tak. - Ulybnulsya ya. - CHto zh, imena - eto ne problema!  -
YA  napryag  pamyat'  i  s  uzhasom ponyal,  chto ne  mogu vspomnit'  nikogo krome
Aleksandra Makedonskogo i  Napoleona.  Mne  stalo  stydno.  CHerez  neskol'ko
sekund u menya  v  golove slegka proyasnilos', i  ya izvlek iz dyryavyh sundukov
svoej  passivnoj  pamyati  imena  CHingishana,  Babura, Marshalla  i  pochemu-to
Gitlera,  hotya  kakoj iz nego k chertu  polkovodec  - on  zhe  v  osnovnom  na
mitingah oral... Vprochem, vokrug nego bylo polno tolkovyh rebyat, chto pravda,
to pravda!
     - Obrazovanie  u  menya to eshche,  konechno! - Fyrknul ya.  - Nichego, sejchas
napryazhemsya i obshchimi  usiliyami sostavim hot'  kakoj-to  spisok...  Kto-nibud'
zdes' znaet istoriyu?
     -  YA  pochti  professional'nyj  istorik,  Maks.  -  Neozhidanno  soobshchila
Doroteya. - Ugostite damu stakanchikom chego pokrepche, i budet vam takoj spisok
velikih polkovodcev - zakachaetes'!
     - Za stakanchikom delo ne stanet. - YA vyrazitel'no posmotrel na Dzhinna.
     -  Slushayu i povinuyus'. - Vysokoparno otvetstvoval on, s nizkim poklonom
podavaya Dorotee vysokij tonkij stakan s kakoj-to pahuchej dryan'yu.
     - Podumat' tol'ko! Moj lyubimyj  koktejl'! - Voshitilas' ona, poprobovav
soderzhimoe. I delovito sprosila: - Po alfavitu pisat', ili v hronologicheskom
poryadke?
     - Da po figu, navernoe...  - YA pozhal plechami i pokosilsya  na Dzhinna.  -
Tebe ved' vse ravno?
     - Mne vse ravno, Vladyka. - |hom otkliknulsya Dzhinn.
     - Sdelaem.  -  Bodro  otozvalas' Doroteya.  - Dajte  tol'ko  karandash  i
bumagu.   -  Othlebnula  iz  svoego  stakana  i  prinyalas'   strochit'.   |to
prodolzhalos' chasa dva. Neskol'ko raz  Dzhinnu prihodilos' vydavat'  ej chistyj
list bumagi. YA, konechno, s samogo  nachala podozreval, chto krome Makedonskogo
s Napoleonom byli eshche kakie-to velikie polkovodcy, no nikogda by ne podumal,
chto  ih tak  mnogo! Doroteya  umudrilas'  vspomnit' bol'she tysyachi imen, i mne
pokazalos', chto ona ostanovilas' tol'ko potomu, chto u nee zaboleli pal'cy.
     -  Oj! - Vinovato  skazal ya, perebiraya  stranicy, ispisannye toroplivym
pocherkom  Dorotei.  -  Pochti nikogo ne  znayu. Stydno-to  kak!  A chto,  razve
general Mak-Artur tozhe byl velikim? YA dumal, on tak, posredstvennost'...
     - Mozhet byt' i posredstvennost', nam-to kakaya raznica? - Doroteya pozhala
plechami. -  Po krajnej  mere, svoe delo  on  znaet. YA tak ponyala: chem bol'she
polkovodcev - tem luchshe. Ili tebe trebuyutsya tol'ko genii?
     - Da net. - Rasteryano priznal ya. - Pozhaluj, ty prava...
     Eshche  neskol'ko minut  ya  s  lyubopytstvom  rassmatrival spisok:  uchit'sya
nikogda ne pozdno. A potom u menya poyavilsya vopros.
     - Slushaj, a  pochemu v  tvoem spiske net  ni odnogo norvezhskogo konunga?
Naskol'ko  ya  znayu,  oni  byli rebyata chto  nado  - vzyat'  togo  zhe  Haral'da
Zavoevatelya,  ili  Svyatogo  Olava...  Ili ty  specializirovalas'  na  drugom
istoricheskom periode?
     - Mozhno skazat'  i  tak. - Kivnula  ona. - Net,  ya znayu imena nekotoryh
skandinavskih korolej,  no oni nam vse ravno  ne ponadobyatsya. Oni  zhe teper'
vse v Val'galle u Odina - razve net?
     -  Ob etom  ya  kak-to  ne  podumal.  - Udivlenno  priznalsya  ya. -  A ty
soobrazila. Molodec.
     -  Rada starat'sya.  -  Ona komichno otsalyutovala mne,  prilozhiv  ruku  k
kozyr'ku nesushchestvuyushchej furazhki.
     - Esli uzh hochesh', chtoby bylo smeshno, nado orat': "yavoll' majn fyurer!" -
Ulybnulsya ya. - Nomer sem'sot vosem'desyat chetvertyj v tvoem spiske mozhet dat'
tebe  professional'nuyu konsul'taciyu  po etomu voprosu,  kak  tol'ko  my  ego
otyshchem.
     - A kto u menya prohodit pod etim nomerom?
     - German Gering. - Vzdohnul ya. -  Ochen' poleznyj paren': nam zhe kak raz
predstoit  imet'  delo  s  vrazheskoj aviaciej... A  mozhet  byt', on  tozhe  v
Val'galle?
     - Net ego tam. - Zevnula Doroteya.
     - A ty otkuda znaesh'? - Udivilsya ya.
     - |to elementarno, dorogoj Vatson. - Rassmeyalas' ona. - Ne bylo  u nego
v  rukah  nikakogo  mecha, kogda  on umiral. Da i  ne  veril  on ni  v  kakuyu
Val'gallu. Dumayu, eto tozhe vazhno.
     Priznat'sya menya zdorovo udivila uverennost' ee tona: do sih por Doroteya
ne proizvodila vpechatlenie  cheloveka, ponimayushchego,  chto  proishodit - ono  i
neudivitel'no, dumayu, ya i sam ne proizvodil takoe vpechatlenie! A  sejchas ona
govorila kak krupnyj  specialist  po  voprosam zagrobnoj  zhizni.  "CHert, kak
bystro my vse  menyaemsya! - pechal'no podumal ya. - Hotel by ya znat', vo chto my
uspeem prevratit'sya v finale!" Vprochem, sejchas u  menya byli bolee neotlozhnye
dela, chem razmyshleniya o nashem tumannom budushchem...
     YA vruchil spisok Dzhinnu.
     - Razyshchi etih lyudej, druzhok.
     - Privesti ih k tebe?
     YA zadumalsya. Ko mne - eto konechno, pravil'no... No mne pochemu-to uzhasno
ne hotelos' provodit'  instruktazh velikih polkovodcev vseh vremen i narodov.
Mne voobshche ne hotelos' ih videt'. CHto-to vnutri menya otchayanno soprotivlyalos'
etoj idee. Vprochem, ya vsyu zhizn' lyubil otlynivat' ot raznogo roda soveshchanij!
     - Ko mne ne nado. - Reshitel'no skazal ya. - Vedi ih k Muhammedu. V konce
koncov,  on  u  nas  i  sam  velikij   polkovodec,  a   ya  -  tak,  skromnyj
"predstavitel' zakazchika"... V  obshchem, eto  ego rabota. - YA tak uvleksya, chto
chut' bylo  ne zayavil, chto emu, deskat',  za eto den'gi platyat! Vprochem,  mne
pokazalos',  chto  Muhammed  ochen'  dovolen  vozlozhennoj  na  nego  hlopotnoj
missiej.
     -  Ty zhe  prekrasno s etim  spravish'sya, pravda? - S nadezhdoj sprosil  ya
proroka. Muhammed vazhno kivnul.
     - S pomoshch'yu Allaha ya spravlyus' s  chem ugodno, Ali. Ne  skroyu, mne budet
priyatno glavenstvovat' nad dostojnejshimi muzhami vseh vremen. Kogda ya dumal o
tom, chto proishodit s pravednikami v rayu, ya vsegda predstavlyal sebe  nechto v
takom rode. A esli eshche i  tvoj mogushchestvennyj sluga soblagovolit okazat' mne
sodejstvie...
     - Razumeetsya. - YA obernulsya k Dzhinnu. - Ty ved' soblagovolish', druzhishche?
Pomogaj emu vo vsem,  ladno? A ya poka poprobuyu  razuznat', kogda nam sleduet
zhdat' nepriyatnostej, i kak oni budut vyglyadet'.
     - Ty snova sobiraesh'sya v gosti k nashim vragam? - SHepotom sprosil Dzhinn.
YA razvel  rukami s vidom muchenika: deskat' - a chto delat', esli nado?  YAsnoe
delo, ya lukavil: nado - ne nado, kakaya raznica?! Esli by delo bylo tol'ko  v
neobhodimosti,  ya vpolne  mog  by  prodolzhat'  pyalit'sya  na  ekran chudesnogo
televizora Dzhinna, kotoryj po-prezhnemu nahodilsya v moem rasporyazhenii.  No  ya
tverdo  reshil snova nanesti Afine  i Odinu lichnyj vizit. Oni menya sovershenno
ocharovali, oba. Mne  hotelos'  podruzhit'sya s nimi, kak  v  detstve  hotelos'
druzhit' s  rebyatami  ne  iz  svoego,  a iz  sosednego dvora, a eshche luchshe - s
drugoj ulicy: v chuzhakah  vsegda  est'  nechto  neopisuemo prityagatel'noe,  po
krajnej mere, dlya menya.
     Kazhetsya, moj son zhdal menya s takim zhe neterpeniem, kak i  ya ego. Stoilo
mne svernut'sya  klubochkom i  zakryt' glaza - vmesto  temnoty  pod opushchennymi
vekami menya zhdal myagkij lunnyj svet i  uzkaya dorozhka mezhdu kamnyami, uvodyashchaya
na  ploskuyu vershinu stolovoj gory.  Zashchitnaya runa,  staratel'no  nacherchennaya
Odinom,  propustila  menya  bez  vozrazhenij,  kak  i  v  proshlyj  raz,  da  i
tainstvennye Hraniteli ne pregradili mne put'. Uzh oni-to znali, chto na samom
dele menya zdes' net...
     Menya zhdal syurpriz: nikogo ne bylo doma. Navernoe, etot ih voennyj sovet
zatyanulsya dopozdna. YA lenivo podumal, chto kak byl durakom, tak im i ostalsya:
mne  by  sejchas  polagalos'  stojko bodrstvovat' u televizora i  sledit'  za
Olimpijcami, chtoby  vyvedat'  ih  dragocennye strategicheskie  sekrety,  a ne
predavat'sya  sladkim grezam o tom, kak  ya skitayus' po pustomu zhilishchu  Afiny.
Tem ne menee, ya i ne podumal prosypat'sya. Proshelsya po koridoru,  bez osobogo
lyubopytstva zaglyanul v prohladnye  temnye  komnaty. Oni byli tak pohozhi drug
na druga, chto ya tak i ne smog opredelit', kakie iz nih sluzhat spal'nyami moim
novym priyatelyam, a  kakie pustuyut v ozhidanii redkih gostej. V konce koncov ya
otyskal chto-to vrode  gostinoj, tu  samuyu komnatu, v  kotoroj  mne  dovelos'
pobyvat' proshloj noch'yu, uselsya na pol,  skrestiv nogi - smeshno skazat', no ya
pochemu-to ne  reshilsya potrevozhit' svoim zadom  hozyajskie lozha! -  i prinyalsya
zhdat'. "Esli  uzh ya hochu, chtoby oni vernulis' domoj, znachit  skoro kto-nibud'
da poyavitsya,  - lenivo dumal ya, - eto zhe moj son, v konce-to koncov!" Slovno
v otvet na  moi optimisticheskie razmyshleniya,  iz koridora  poslyshalsya  golos
Marlona Brando, kakovoj, vne vsyakogo somneniya,  prinadlezhal  Afine: "horosho,
chto ty  rastormoshil  ih, Igg, teper' ya  udivlyayus', pochemu ty ne sdelal etogo
ran'she..." Ona oseklas' na poroge komnaty, uvidev menya. Navernoe vse-taki ne
ozhidala, chto u menya hvatit naglosti yavit'sya na sleduyushchuyu  zhe noch', posle  ee
genial'nogo razoblacheniya.
     - YA rad,  chto ty  reshil  vernut'sya,  gost'. Privetstvuyu tebya.  -  Vazhno
skazal Odin. YA srazu ponyal, chto  Afina sderzhala  slovo i ne podelilas' s nim
svoim  otkrytiem: ego  radost'  po  povodu  moego poyavleniya byla  bolee  chem
sderzhannoj, no sovershenno iskrennej.
     - YA  i  sam  rad,  chto reshil vernut'sya.  -  Ulybnulsya ya.  - Vprochem,  ya
zaglyanul tol'ko na minutku. Hotel uznat', pomogli li vam moi knizhki.
     - A razve ty ne sledil za nami v svoih snah, kak prezhde? - Nastorozhenno
sprosila Afina.
     - YA by i rad, - ya razvel  rukami, - no ya, znaesh' li, ne vse vremya splyu.
Vot, tol'ko chto zadremal i srazu uvidel, chto prishel k vam v gosti, a vas net
doma. Reshil podozhdat' i posmotret', chto budet dal'she...
     - A u tebya, chasom, net zhelaniya  uvidet' son o tom, kak ty vmeste s nami
srazhaesh'sya  s  armiej   mertvecov?  My  sobiraemsya  horosho  poveselit'sya.  -
CHuvstvovalos', chto Odin tol'ko chto vernulsya s soveshchaniya: on tut zhe popytalsya
vzyat' byka za  roga i zaverbovat'  eshche odnogo naemnika v svoe malochislennoe,
no bolee chem elitnoe vojsko.
     - Ne znayu... -  Nereshitel'no protyanul  ya, i  uzhe tverzhe  dobavil:  - ne
dumayu! Ne lyublyu sny  pro vojnu. Da  i  zachem  ya  vam  nuzhen? Voyaka  iz  menya
nikudyshnij.
     Afina  sarkasticheski usmehnulas' kraeshkom marlonovskogo rta i vyshla  iz
komnaty.  Nu da, mogu  sebe predstavit',  naskol'ko komichno zvuchalo podobnoe
zayavlenie v ustah predvoditelya  toj samoj  "armii mertvecov", s kotoroj  oni
kak raz sobiralis' srazhat'sya... Znala  by ona, kak iskrenne ya sam veril, chto
govoryu  chistuyu pravdu! YA i v shkole-to dralsya koe-kak: moih  poznanij v  etoj
nemudrenoj nauke kak raz hvatalo, chtoby s  gorem  popolam "sohranit' lico" -
ne bol'she!
     CHerez  minutu  Afina  vernulas'.  Teper'  eto  byla  imenno  ona  -  ne
kakoj-nibud'  durackij Marlon  Brando,  a ta neveroyatnaya zhenshchina,  kotoraya s
samogo  nachala ocharovala menya  neskol'ko bol'she, chem ya  mog sebe pozvolit' v
dannyh  obstoyatel'stvah.  YA zametil,  chto  Odina eta peremena obradovala  ne
men'she, chem menya  samogo.  "Navernoe,  on v nee nemnozhko vlyublen, - pechal'no
podumal  ya,  -  ili dazhe ne "nemnozhko"...  Nichego  udivitel'nogo,  mogu  ego
ponyat'!"
     - Da,  k  sozhaleniyu  ya  dejstvitel'no ne tak bezobrazna,  kak mne etogo
hotelos'  by.  -  Vorchlivo  skazala  Afina,  zametiv,  s  kakim neskryvaemym
vostorgom my oba na nee pyalimsya. - Nichego, perezhivete!
     Odin nahmurilsya,  smushchenno i serdito, slovno ego  zastali  za  kakim-to
neprilichnym  zanyatiem, vrode  kovyryaniya v nosu. Mne  stalo smeshno i  nemnogo
grustno: tozhe mne, bogi! Problemy etih simpatichnyh rebyat vpolne ukladyvalis'
v  ramki  kakogo-nibud' primitivnogo  molodezhnogo  teleseriala  - po krajnej
mere, nekotorye...
     - A  ty ved'  tozhe krasavchik,  gost'.  - Neozhidanno zametila Afina.  Ee
kompliment prozvuchal  na  udivlenie  ehidno,  slovno ona  sobiralas' tut  zhe
posovetovat' mne pochashche pol'zovat'sya kakim-nibud' patentovannym sredstvom ot
pryshchej i shampunem ot perhoti, zaodno. - Tebe eto nikogda ne meshalo?
     - Skoree  naoborot, -  usmehnulsya ya,  - ya by dazhe  ne otkazalsya koe-chto
podpravit' i uluchshit', chtoby moya zhizn' stala sovsem uzh luchezarnoj...
     - Nu da, ty zhe muzhchina... esli, konechno,  ne pritvoryaesh'sya! - Vzdohnula
ona.
     - Kuda uzh mne... Da i zachem? - YA pozhal plechami.
     -  Nu,  ne   znayu  -   malo  li,  zachem...  Mne,  naprimer,  dostavlyaet
udovol'stvie prebyvat' v muzhskom tele, da i nashego Aresa nikto ne zastavlyaet
vremya  ot  vremeni  prevrashchat'sya v  belokuruyu  krasotku  -  prosto  emu  tak
nravitsya... Skuchno vsyu zhizn' ostavat'sya tem, kem rodilsya. - Veselo ob®yasnila
Afina. - Tak chto poprobuj na dosuge, moj tebe sovet!
     -  Mne  kazhetsya, chto  gostya,  da eshche  i  takogo,  kotoromu  my  obyazany
izbavlenie ot  napasti, sleduet  ne  tol'ko razvlekat' besedoj, no  i  shchedro
ugoshchat'. - Zametil Odin.
     -  Nu  da,  konechno, kak ya mogla zabyt', s  kem  imeyu delo! Legendarnoe
gostepriimstvo  severnyh varvarov, kak zhe, kak zhe! - Zvonko rassmeyalas' ona.
- Ladno  uzh, Hroft, ne  dujsya.  Esli  uzh tebe  kazhetsya, chto  v nashego  gostya
sleduet  zapihat'  kak mozhno  bol'she pishchi - znachit  budem zapihivat'! Kto  ya
takaya, chtoby sporit' s toboj, o Otec Mudrosti!  Pojdu, poglyazhu, ostalos'  li
hot' chto-to  v nashih oskudevshih  zakromah... -  Ona vyshla iz komnaty s takim
dovol'nym i  zloradnym  vyrazheniem lica, slovno sobiralas'  nasil'no napoit'
nas s Odinom ryb'im zhirom, a na desert podat' kipyachenoe moloko s penkami.
     - YA davno ne videl Palladu takoj  veseloj. - Zadumchivo skazal mne Odin.
- Ty  vernul ej  radost', gost'. Hotel by  ya znat',  kto ty! Ne  iz  pustogo
lyubopytstva,  a dlya  togo,  chtoby  ponyat':  kem nado byt', chtoby  vernut' ej
radost'?
     - Navernoe dlya etogo nado byt' navazhdeniem, - pechal'no usmehnulsya  ya, -
ne bolee togo...
     - I kakovo ono -  byt'  navazhdeniem? - S nepoddel'nym interesom sprosil
Odin. - Mertvym ya uzhe byl, a vot navazhdeniem - nikogda...
     -  YA tozhe byl mertvym, - gordo soobshchil ya,  - pravda,  vsego paru  raz i
sovsem nedolgo... Esli chestno, mne sovsem ne ponravilos'.
     - Mne tozhe. - Ser'ezno kivnul Odin.
     - A vot byt' navazhdeniem - redkostnoe udovol'stvie: vse ravno, chto byt'
zhivym, tol'ko eshche luchshe. - Doveritel'no soobshchil ya.
     -  Mne ponravilos',  kak ty  eto  skazal.  Ty  proiznes svoi neskladnye
slova, v kotoryh ne bylo ni kapli pojla skal'noj tvari, tak, chto na mig menya
posetili vse  tvoi chuvstva. |to velikij talant - govorit' tak, gost'! Ty mog
by stat' znamenitym skal'dom...
     - Skal'dom? YA  uzhe proboval odnazhdy, poluchilos' ne ochen'-to. - Smushchenno
priznalsya ya. - Pravda, togda ya byl uzhasno molodoj  i takoj  glupyj - zavidki
berut!
     - Znachit  tebe sleduet poprobovat' snova. Glyadish', teper' poluchitsya. Ty
ne kazhesh'sya mne  molodym, hotya  na tvoem  lice otpechatalos' ne slishkom mnogo
svidetel'stv prozhityh  let. -  Obnadezhivayushche zametil on. Mne pokazalos', chto
teper' Odin smotrit na menya s yavnoj  simpatiej - naskol'ko  ego edinstvennyj
glaz voobshche byl sposoben vyrazhat' malo-mal'ski teplye chuvstva.
     - Ladno, ya poprobuyu, - ulybnulsya ya, - esli eshche uspeyu...
     - Vse mozhno  uspet', -  strogo skazal Odin, - dazhe za den' do Poslednej
Bitvy eshche mozhno uspet' sdelat' vse, chto dolzhno. Esli by ya tak ne dumal, ya by
uzhe davno uznal na sobstvennoj shkure, chto takoe otchayanie...
     - CHto  zh, ya rad, chto ty do sih por ne znakom  s  ego gor'kim vkusom, ot
kotorogo sohnut guby i poyavlyayutsya slezy na glazah...
     Odin pomorshchilsya.
     - Ne prodolzhaj,  gost'. Ty slishkom horoshij skal'd!  Esli ty proiznesesh'
eshche neskol'ko slov, ya, chego dobrogo, sam pochuvstvuyu etot proklyatyj vkus...
     - Izvini.  -  Udivlenno  skazal  ya. -  No  dumayu,  chto  delo ne  v moih
gipoteticheskih talantah. Prosto ty sam - genial'nyj slushatel'.
     -  |to  pochti  pravda.  -  Spokojno soglasilsya  on. -  Bol'she togo: ya -
edinstvennyj NASTOYASHCHIJ slushatel'. Vsyakij skal'd slagaet slova v strochki lish'
dlya togo, chtoby  dostavit'  mne radost', dazhe  te, kto ne podozrevaet o moem
sushchestvovanii - i gore tomu, ch'i trudy ne dostigli moego sluha! V ego stihah
ne budet sily: kak  by masterski ne spletal on slova, bez moej pomoshchi oni ne
najdut put' ni k odnomu iz serdec...
     - Teper'  vse yasno: uzh moi-to  trudy yavno ne  dostigali tvoego sluha! -
Rassmeyalsya ya. - Ono i k luchshemu: po krajnej mere, segodnya mne  ne prihoditsya
krasnet'.
     -  Veselites'?  Nu-nu... Vprochem, eto ne tak  ploho: nakonec-to  v moem
dome hot' kto-to veselitsya! A to v poslednee vremya zdes' uzhe steny stonut ot
nashih s Odinom ugryumyh rozh...  - Afina vernulas'  k nam  v glave celoj armii
svoih  bol'shih  ozhivshih  igrushek  -  Lyubimcev,  kak  ona  ih  nazyvala.  |ti
trogatel'nye  mohnatye  sushchestva  tut  zhe  prinyalis'  hlopotat',   toroplivo
rasstavlyaya gde popalo mnogochislennye  misochki i kuvshinchiki. U menya sozdalos'
vpechatlenie, chto ih hozyajka  velela im s maksimal'noj skorost'yu zagromozdit'
posudoj  vse  svobodnoe   prostranstvo,  ne  slishkom  zabotyas'   o  pravilah
servirovki:  odin  iz  dragocennyh sosudov  oni  umostili  tochnehon'ko mezhdu
noskami  moih  sapog. YA  vyrazitel'no potoptalsya  na meste,  ryzhij  plyushevyj
medvezhonok vinovato  pisknul i  toroplivo  potyanul posudinu v samyj  dal'nij
ugol. Mne ostavalos' tiho umilyat'sya...
     - Za tebya,  gost'! Ty ne tol'ko  izbavil nas ot ohotnikov, ty  prines v
etot dom radost'. Vecher, zavershivshijsya ulybkami - takoj roskoshi my davnen'ko
ne znavali.  -  Torzhestvenno skazal  Odin,  podnimaya  voshititel'nuyu chashu  -
podobnoj  krasoty  ya  ne  vstrechal  ni  v  odnom  iz  al'bomov  po antichnomu
iskusstvu. Eshche by  - eto zhe byla  ne kakaya-nibud' ocherednaya  arheologicheskaya
nahodka, a lichnoe  imushchestvo velikoj bogini! Afina protyanula mne tochno takuyu
zhe  chashu  i  obodryayushche  podmignula:  deskat',  ne  bojsya,  ne  otravleno!  YA
poproboval bylo sdelat' glotok:  etogo trebovala elementarnaya vezhlivost', no
u menya nichego ne vyshlo. Voobshche-to, mne ne raz snilis'  sny, v kotoryh ya el i
pil -  poroj v takih  neveroyatnyh  kolichestvah, chto vspomnit' strashno! Samoe
smeshnoe, chto  inogda posle takih snovidcheskih pirushek  ya prosypalsya  v samom
nastoyashchem  pohmel'e  -  eto  pri   tom,  chto  nayavu  ne  pil  nichego  krepche
obyknovennogo chaya!  No na sej raz u  menya nichego  ne poluchilos'  - kazhetsya v
moem gorle prosto  otsutstvovali  kakie-to vazhnye prisposobleniya,  s pomoshch'yu
kotoryh proizvodyatsya glotatel'nye dvizheniya...
     - Ploho  vse-taki byt'  navazhdeniem!  - Vinovato skazal  ya. -  Ni  tebe
vypit',  ni  tebe pozhrat'...  Obidno! Vy  uzh ne serdites',  rebyata:  v  etoj
istorii ya skoree postradavshij...
     - Ty ne mozhesh' est'? Interesno! - Afina razglyadyvala menya s otkrovennym
lyubopytstvom, slovno u menya tol'ko chto poyavilas' eshche odna para glaz i nachala
proklevyvat'sya tret'ya.
     - Obychno mogu. - YA uzhe chut' ne plakal ot dosady!
     - Nadeyus'  eto  ne  potomu,  chto  nashe  ugoshchenie tebe  ne  po nravu?  -
Zabespokoilsya Odin.
     - Ugoshchenie-to  mne kak  raz po nravu. - Vzdohnul ya. - Tem bolee, chto na
holyavu  uksus sladkij,  i  vse  takoe...  Prosto ya razuchilsya  est' -  vot uzh
nikogda ne  dumal, chto so mnoj mozhet sluchit'sya nechto podobnoe!  Nadeyus', chto
eto vremenno, inache chto za zhizn' u menya nachnetsya? Nikakih razvlechenij!
     Afina rassmeyalas', Odin sochuvstvenno pokachal  golovoj. Uzh on-to ne schel
moi  slova shutkoj! Vprochem, ya  i  vpravdu  chuvstvoval sebya  postradavshim:  v
koi-to veki poluchil vozmozhnost' poprobovat' legendarnye  nektar i ambroziyu -
i tut na tebe, takoe rasstrojstvo!
     Tem ne menee,  vecherinka vpolne udalas' - nevziraya na to, chto pod konec
ya pal tak nizko, chto prinyalsya rasskazyvat' svoim novym  priyatelyam anekdoty -
pochemu-to  mne v golovu prihodili tol'ko  samye borodatye i  vse bol'she  pro
CHapaeva.  Razumeetsya  im ne bylo  smeshno! Rebyata sosredotochenno morshchili lby,
pytayas' postich' tainstvennuyu  logiku anonimnyh sochinitelej  etih shedevrov  -
uvy,  pochti  bezuspeshno.  Tem  ne  menee,  ya  byl  vynuzhden  priznat': takoj
zadushevnoj  boltovni u  menya  davno ni s kem  ne  poluchalos'. Mne uzhasno  ne
hotelos'  prosypat'sya - vozvrashchat'sya  k  durackoj  dejstvitel'nosti,  bol'she
vsego pohozhej na zamyslovatuyu prodolzhitel'nuyu gallyucinaciyu dushevno  bol'nogo
generala.  Huzhe  vsego,  chto  posle  probuzhdeniya  mne predstoyalo  horoshen'ko
podumat' o tom, kak my s nimi budem voevat'. Dumat' ob etom mne, razumeetsya,
ne hotelos', a uzh predprinimat' kakie-to dejstviya - tem bolee...
     - O, da u vas tut veselo, a menya pochemu-to ne pozvali. - YA obernulsya  i
uvidel,  chto  na  poroge  stoit  nevysokaya  simpatichnaya baryshnya s  soversheno
roskoshnoj kudryavoj shevelyuroj.
     - I  trudit'sya ne stoilo: ty zhe lyubish' prihodit' bez priglasheniya. I kak
eto moi Hraniteli tebya propustili? - Hmuro skazala Afina. YA srazu ponyal, chto
ona ne slishkom rada gost'e. "Ne rada" - eto eshche myagko skazano!
     -  O,  dogovorit'sya  s  Hranitelyami  bylo  proshche  prostogo.  - Zloradno
soobshchila  gost'ya.  - V  sushchnosti, oni - vsego  lish' teni,  a mne vsegda bylo
legko nahodit' obshchij yazyk s sushchestvami, rozhdennymi temnotoj...
     - Sidela  by ty luchshe na ambe  Gery i  userdno voznosila hvalu Zevsu za
to, chto on ne zahotel ostavlyat' tebya  bez krova! YA, znaesh' li, eshche ne uspela
istoskovat'sya po tebe, Gekata! - Afina v serdcah shvyrnula na pol svoj pustoj
kubok i otvernulas'.
     - Ne stoit serdit'sya na nashu gost'yu, Pallada. - Myagko skazal ej Odin. -
Nel'zya gnat' na ulicu  togo,  kto stoit na tvoem poroge: skol'ko raz ya  tebe
govoril, chto takie postupki otpugivayut udachu.
     -  |to  - vsego lish'  tvoi  sueveriya, Igg. Pri chem  tut  ya?  -  Serdito
burknula ona.
     - Ty naprasno zlish'sya na menya, Minerva. - Primiritel'no skazala gost'ya.
YA zametil, chto  ona ocenivayushche i s  neskryvaemym interesom  razglyadyvaet moyu
personu  - slovno napryazhenno  razdumyvaet: brat'  li  menya  na otvetstvennuyu
dolzhnost' v svoej firme, ili poiskat' kogo-nibud' drugogo.
     "Gekata,  Gekata...  -  ya muchitel'no  napryagal  svoyu  dyryavuyu pamyat'. -
Boginya  nochi,  kazhetsya... Opasnaya  damochka,  esli  ya  nichego  ne  pereputal!
Stranno,  chto  ya  ee do sih por ne  videl...  No po-moemu,  ona dolzhna  byt'
trehlikoj,  ogromnoj i  uzhasayushchej  -  razve net?  Vprochem, kakuyu tol'ko chush'
poroj ne vychitaesh' v knizhkah..."
     Moi sumburnye razmyshleniya byli prervany dovol'no besceremonnym obrazom.
     -  A eto kto takoj? - Sprosila  Gekata, besceremonno tycha v moyu storonu
ukazatel'nym pal'cem. - On mne nravitsya!
     -  Priyatno  slyshat'. -  Rasteryanno skazal  ya.  I chestno dobavil: - Hotya
voobshche-to mne po figu...
     - Nu i pravil'no. - Neozhidanno soglasilas' ona. - Ladno, kto ty takoj -
eto ne tak uzh interesno. Pojdem, progulyaemsya.
     - S kakoj eto stati? - Udivilsya ya.
     -  Prosto  tak.  Luna segodnya chudo  kak  horosha - uzh ya-to  znayu tolk  v
ottenkah lunnogo sveta!
     -  CHto ty  zamyshlyaesh',  Gekata? -  Vstrevozhenno  sprosila Afina.  -  Ne
vzdumaj prichinyat' vred moemu gostyu. Poka on zdes', on pod moej zashchitoj!
     YA byl priyatno udivlen: tak milo s ee storony - znat' kto ya takoj, i vse
ravno zabotit'sya o moej bezopasnosti!
     - Pover'  mne, Minerva:  legche  pogasit' desyatok  zvezd  na  nebe,  chem
prichinit'  hot'  kakoj-to  vred  tvoemu dragocennomu  gostyu.  -  Usmehnulas'
Gekata. - Vprochem, ty i sama eto znaesh'...
     - Na tvoem meste ya by ne prenebregal  priglasheniem takoj devy, gost'! -
Neozhidanno  vmeshalsya  Odin. Mne  pokazalos',  chto  on  chertovski rad  takomu
razvitiyu sobytij.  Nu da, ya uzhe sdelal svoe delo: nemnogo podnyal im s Afinoj
nastroenie, a teper' mne sledovalo vymetat'sya, ostavit'  ih vdvoem, chtoby on
eshche raz poproboval najti put'  k  kamennomu serdcu seroglazoj bogini...  Mne
pokazalos',  chto u  Odina  net  nikakih shansov, i on prekrasno znaet, chto ih
net, no vse-taki popytaetsya - da na ego meste ya by i sam popytalsya!
     - V lyubom sluchae  mne pora ischezat'. -  YA pozhal plechami.  - |tot son  o
tom, kak ya sizhu u vas v  gostyah, byl odnim  iz luchshih snov v  moej zhizni, no
lyuboj son  dolzhen  zakanchivat'sya probuzhdeniem -  esli on ne  hochet okazat'sya
smert'yu...
     - Horosho skazano. - Vazhno odobril Odin.
     Afina vyrazitel'no posmotrela na  menya - moe serdce szhalos' ot etogo ee
vzglyada.  "Vse horosho, chto  horosho konchaetsya, i  smotri,  ne vzdumaj eshche raz
syuda zayavit'sya!"  - Govorili  ee glaza. Vprochem,  bylo  v  nih  eshche chto-to -
kazhetsya, gremuchaya smes' nezhnosti i sozhaleniya... ili mne eto primereshchilos'?
     - Vot i horosho. YA provozhu tebya do poroga. - Nevozmutimo zayavila Gekata.
     - Dlya togo, chtoby ischeznut', mne neobhodimo ostat'sya  v  odinochestve. -
Vozrazil ya.
     - Dogadyvayus'. Nichego, ya zhe skazala: tol'ko do poroga. - Ona reshitel'no
uhvatila menya za ruku  i potashchila k vyhodu,  kak zabotlivaya mamasha, speshashchaya
uvesti  svoe  chado  iz  durnoj kompanii. YA  tak  rasteryalsya, chto  bezropotno
posledoval za nej. Preslovutyj porog bystro ostalsya daleko pozadi,  a Gekata
s entuziazmom uvlekala menya vse  dal'she v dushistuyu  temnotu letnej  nochi.  YA
vzbuntovalsya i popytalsya otnyat' ruku.
     - Ty zhe skazala: "tol'ko do poroga"!
     - Malo li, chto ya skazala! - Ona nakonec  ostanovilas' i  otpustila  moyu
ladon'.  V  temnote ee glaza fosforescirovali, kak u ogromnoj  koshki.  -  Ty
vsegda takoj idiot, ili tol'ko v polnolunie? - Ee lico iskazilos' ot yarosti,
no golos zvuchal spokojno i nasmeshlivo.
     - Po obstoyatel'stvam. - Suho otvetil  ya. - A s kakoj eto stati ty vdrug
reshila, chto mozhesh' uchit' menya umu-razumu, golubushka?
     -  Snachala  skazhi, s  kakoj stati ty reshil soobshchit' etim  lopuham imena
Ohotnikov? - Gnevno sprosila ona. - Vse moglo byt' tak zamechatel'no! Segodnya
vecherom mne  udalos' privesti  Ohotnikov k  mestu sborishcha  moih  dragocennyh
rodstvennichkov. YA  zdorovo  riskovala,  mezhdu  prochim: im-to  absolyutno  vse
ravno, ch'yu zhizn' zabirat'...  I  vdrug vyyasnyaetsya, chto ya zrya staralas': etot
odnoglazyj  uzhe snabdil pochti  vsyu  kompaniyu zashchitnymi  amuletami!  Prishlos'
speshno delat' vid, chto ya v vostorge ot ego nahodchivosti, i vse takoe... Esli
by ty pomen'she boltal yazykom,  ot etih nikchemnyh bozhkov uzhe ne ostalos' by i
vospominaniya, a  Odin  ubralsya by vosvoyasi  - tuda, gde  emu  sleduet smirno
dozhidat'sya  dnya  svoej smerti...  A  teper' oni  zhivy,  zdorovy  i obnagleli
nastol'ko, chto sobirayutsya napast' na tvoyu armiyu. Poslezavtra, na rassvete, k
tvoemu svedeniyu!
     - Stop! - Reshitel'no skazal ya. - Nachnem snachala. Spasibo za informaciyu,
konechno...  A  s  chego  eto  ty tak zhazhdesh' krovi  Olimpijcev?  YA dumal,  vy
zaodno...
     - Dumaj porezhe,  moj tebe sovet. -  YAzvitel'no hihiknula Gekata. - Sudya
po vsemu,  eto u tebya ne ochen'-to poluchaetsya, tak chto nechego  i starat'sya! YA
igrayu na tvoej storone, ty eshche ne ponyal?
     - A esli  ty na moej storone, pochemu ty do sih por ne v  moem vojske? -
Udivlenno  sprosil ya. - Tol'ko  ne govori,  chto nas  trudno bylo najti  - ne
poveryu!  Kogda vse chelovechestvo bredet po pustyne,  eto  dovol'no slozhno  ne
zametit'... Hot' by poznakomit'sya zaglyanula!
     - Nu vot, schitaj, uzhe poznakomilis'. - Neterpelivo otmahnulas' ona. - A
chto kasaetsya etogo sbroda, kotoryj bredet za toboj - s  kakoj stati ya dolzhna
boltat'sya sredi nih? YA ne odna iz nih, ya - Gekata, ya vsegda sama po sebe!
     - Nu da, i brodish', nebos', gde vzdumaetsya... - Ulybnulsya ya.
     - Razumeetsya. - Suho soglasilas' Gekata. Sudya po  vsemu, ona nikogda ne
chitala Kiplinga, tak chto moya robkaya popytka poshutit'  ne vozymela uspeha.  -
Tak pochemu vse-taki ty shlyaesh'sya  k nim v  gosti, da eshche  i  okazyvaesh' stol'
cennye uslugi? Neuzheli Afina tebya privorozhila? Nu i vkus u tebya!
     - Ty dejstvitel'no  rasschityvaesh', chto  ya  stanu ob®yasnyat' tebe prichinu
svoih postupkov? - YA nakonec  vspomnil, kakoj ya  "bol'shoj  nachal'nik" i vzyal
sootvetstvuyushchij ton. - Ne zastavlyaj menya serdit'sya, Gekata!
     K  moemu  velichajshemu  udivleniyu,  eto  podejstvovalo.  Gekata  tut  zhe
prismirela.  YArostnyj ogon' v  ee glazah potuh,  teper' ona smotrela na menya
snizu vverh, kak i polozheno takoj miniatyurnoj baryshne.
     - |to kakaya-to hitrost', da? - Uvazhitel'no sprosila ona. - No ty mog by
rasskazat' mne... YA zhe dolzhna znat', kak mne sebya s  nimi vesti. YA mogla  by
tebe pomoch'. Sobstvenno govorya, dlya etogo ya zdes'...
     - Prihodi  ko  mne, kogda  ya budu  bodrstvovat',  togda i  pogovorim. -
Holodno skazal ya. - A poka ya splyu, nikakih  proizvodstvennyh  soveshchanij! Tak
chto  bud'  lyubezna, ostav' menya odnogo: mne  uzhe davno pora prosypat'sya... I
podumaj, kak ty ob®yasnish' Afine i Odinu svoe dolgoe otsutstvie.
     - YA skazhu im, chto my s toboj zanimalis' lyubov'yu! - Rashohotalas' ona. -
I pust' zaviduyut!
     - Bylo by chemu! - Usmehnulsya ya.
     -  Esli hochesh',  my  mozhem sdelat'  tak,  chto  moi slova budut  zvuchat'
pravdivo. - Koketlivo predlozhila ona.
     - Ne hochu. - CHestno skazal ya.
     - Ty ne  lyubish' zhenshchin? - Gekata ne tol'ko ne obidelas',  no  pochemu-to
dazhe obradovalas' svoemu otkrytiyu.
     - Ne  lyublyu. - YA  nemnogo podumal i ehidno dobavil: - Krome  togo ya  ne
lyublyu muzhchin, detej  i domashnih zhivotnyh. V poslednee vremya ya chto-to  voobshche
nikogo ne lyublyu - sam sebe udivlyayus'!
     -  A bogin'? - Lukavo sprosila ona. - Naprimer, seroglazyh bogin'. YA zhe
videla, kak ty pyalilsya na Afinu - tozhe mne, rokovaya strast'!
     -  YA zhe  skazal:  nikogo. I ne starajsya menya  rasserdit':  eto dovol'no
legko, a vot uspokoit' menya potom budet neprosto. - Grozno soobshchil ya.
     - A takih bogin', kak ya?
     YA dejstvitel'no nachinal serdit'sya: s kakoj stati eta sterva reshila, chto
ej pozvoleno  portit'  moi sny  svoej bessmyslennoj  boltovnej?  I voobshche, ya
zhutkij  konservator:  mne bol'she  nravitsya samomu pristavat' k  maloznakomym
devushkam,  chem  byt' ob®ektom  ih seksual'nyh  domogatel'stv...  No  poka  ya
nabiral v legkie pobol'she vozduha,  chtoby horoshen'ko na nee ryavknut', Gekata
udivitel'nym  obrazom  preobrazilas'.  Teper'  peredo  mnoj stoyala nastoyashchaya
velikansha: metra tri, ne men'she! Ee roskoshnye chernye volosy okazalis' puchkom
zhivyh  gadyuk, kotorye druzhno  ustavilis'  na  menya  kroshechnymi  ravnodushnymi
businkami glaz. Tri prekrasnyh i yarostnyh zhenskih lica vyzyvayushche smotreli na
menya iz temnoty - mify vse-taki ne vrali... "Bozhe, neuzheli ona dejstvitel'no
nadeetsya proizvesti na menya vpechatlenie?!" - Ustalo podumal ya.
     - Takih, kak ty - v pervuyu  ochered'. Moj tebe sovet: kogda  prijdesh' ko
mne  v  gosti, postarajsya vyglyadet'  hot' nemnogo prilichnee. CHto sluchilos' s
tvoej pricheskoj, dorogusha?
     - CHto, i tak ne nravitsya? Ladno, delo hozyajskoe. Tebe zhe huzhe! - YA i ne
zametil, kogda ona uspela vernut' sebe prezhnij ocharovatel'nyj oblik.
     - O'kej, dogovorilis'. Mne dejstvitel'no huzhe.  - Primiritel'no  skazal
ya.  - A teper' vse-taki ostav' menya odnogo. Mne i pravda pora prosypat'sya, i
ya ne hochu delat' eto v tvoem prisutstvii.
     - Ne hochesh', ili ne mozhesh'? - Nasmeshlivo utochnila ona.
     - Ne hochu.  - Tverdo skazal ya. - Te dni,  kogda ya chego-to ne mog, davno
ostalis'  v proshlom.  Proshchaj,  Gekata.  I uchti:  esli hochesh'  igrat' na moej
storone -  dobro pozhalovat',  no tebe prijdetsya nauchit'sya govorit' s  drugim
intonaciyami. CHego ya terpet' ne mogu, tak eto hamstva.
     -  YA mogu i peredumat'. -  Burknula ona. - Nikto  nikogda ne stavil mne
nikakih uslovij!
     -  Vse kogda-nibud'  proishodit  vpervye.  -  Uhmyl'nulsya  ya.  - A esli
peredumaesh' - na zdorov'e! Obhodilsya zhe ya kak-to bez tebya do  sih por! Skazhu
po sekretu: ya voobshche mogu obojtis' bez kogo ugodno! Dazhe esli vse moe vojsko
zavtra reshit razbezhat'sya, ya tol'ko vzdohnu s oblegcheniem.
     - CHto zh, znachit ty sil'nee, chem ya dumala. - Udivlenno skazala Gekata. -
|to  horosho.  YA prijdu k tebe  zavtra... ili cherez dva  dnya.  Odnim  slovom,
skoro. Ochen' skoro.
     - Ladno, prihodi.  -  Vzdohnul ya. Ona kivnula, razvernulas' i gordelivo
udalilas'. Nekotoroe vremya ya s  ravnodushnym lyubopytstvom smotrel ej vsled: u
Gekaty  byla na  redkost' legkomyslennaya pohodka,  ona tak energichno vertela
zadom,  slovno   reshila  menya  nasmeshit',  naposledok.  Vprochem,  ya  zdorovo
opasalsya,  chto   eto  byla  ne  proshchal'naya  shutka,  a  obyknovennoe  zhenskoe
koketstvo. "CHto-to v poslednee vremya menya  to i delo pytayutsya  soblaznit'. -
Veselo podumal  ya. - Snachala eta solenaya indeanka,  teper'  vot  eshche odna...
Spohvatilis'! Gde oni vse ran'she byli, hotel by ya znat'?!"
     Na etot  raz moe  probuzhdenie  ne soprovozhdalos' vsenarodnoj isterikoj.
Naskol'ko  ya  mog  sudit',  moe  vojsko  vse  eshche  mirno  sozercalo  sladkie
predrassvetnye  sny.  Tol'ko  neugomonnyj  Dzhinn  nemnogo povorchal,  chto  ya,
deskat', zavel sebe  durnuyu privychku ne dyshat' vo sne.  Potom ya s udivleniem
vyyasnil, chto uzhasno vyglyazhu  i poluchil zdorovennuyu kruzhku goryachego shokolada.
Kazhetsya emu prosto uzhasno ponravilos'  menya opekat'. U menya ne bylo  nikakih
vozrazhenij  na  sej  schet,  i voobshche  ya prosnulsya  v  neveroyatno blagodushnom
nastroenii, iz menya mozhno bylo vit' verevki - k  schast'yu, nikto krome Dzhinna
ob etom ne dogadyvalsya, tak chto oboshlos'.
     -  Erunda kakaya-to poluchaetsya! Vse nepravil'no! - ZHizneradostno soobshchil
ya svoim "generalam" za zavtrakom.
     - CHto  imenno  kazhetsya  tebe  nepravil'nym, Ali?  -  Ostorozhno  utochnil
Muhammed.
     - Vse. -  YA ulybnulsya eshche luchezarnee. - Ty nebos' vsyu  noch'  provel  na
nogah,  vozilsya   s  nashimi   polkovodcami,  poka  ya  predavalsya  sozercaniyu
snovidenij - a tolku-to! Aviacii-to u nas poka net. Nado chto-to delat'.
     -  Nel'zya skazat', chto  my ponaprasnu tratili vremya. - Zadumchivo skazal
Muhammed.  - Dostojnye muzhi, s kotorymi  mne prishlos' imet' delo, pokazalis'
mne  iskushennymi  v  voinskoj  nauke...i  voobshche   oni   proizveli  na  menya
blagopriyatnoe vpechatlenie, hotya bol'shinstvo iz nih ne pochitaet Allaha.  No ya
po-prezhnemu ne  ponimayu,  chto  takoe  "aviaciya", poetomu tvoi mudrye  sovety
mogli by pojti nam na pol'zu.
     - Nu, moi-to  vryad li, a vot mudrye sovety kakogo-nibud' specialista...
- Protyanul ya. - A nu-ka, pozovite ko mne  Germana Geringa, rebyata. Dumayu, on
- neplohoj  specialist...  Pravda,  est' rebyata  i  pokruche, navernoe... - YA
bespomoshchno posmotrel na Doroteyu: - Porojsya v svoem spiske, ladno? Otmet' tam
eshche  desyatok-drugoj  horoshih letchikov.  Vseh  zovite  ko  mne.  Budem chto-to
pridumyvat'...
     CHerez neskol'ko minut ko mne podoshel pozhiloj tolstyak, odetyj yavno ne po
sezonu: na nem bylo nagluho zastegnutoe kozhanoe pal'to.
     - Ty zval menya,  moj fyurer? - Ego  golos  drozhal  ot edva sderzhivaemogo
vostorga. YA podskochil ot neozhidannosti:  voobshche-to,  v poslednee vremya ya byl
gotov k chemu ugodno, no tol'ko ne k takomu obrashcheniyu!
     -  German  Gering.   -  Veselo  podskazal  Anatol'.  -   Nomer  sem'sot
vosem'desyat chetvertyj v nashem spiske.
     -  YA   mogu  posluzhit'   tvoemu   velikomu  delu?   -   S   entuziazmom
pointeresovalsya Gering.
     - Ne uveren, chto ono takoe uzh "velikoe", - neveselo usmehnulsya ya, - tem
ne menee, vy dejstvitel'no vpolne mozhete emu posluzhit', gerr Gering - pochemu
by i net?! V sushchnosti, u vas prosto net vybora...
     On ne  obratil nikakogo vnimaniya  na moe zadumchivoe mychanie. Kakoe tam,
dyadya  ispytyval natural'nyj  religioznyj ekstaz!  Kazhetsya, blizost' k  moemu
telu  dejstvovala na nego  kak  prigorshnya  stimulyatorov. CHestno  govorya, mne
stalo  nemnogo  ne  po  sebe ot  etogo  otkrytiya,  hotya  ya  uzhe davno mog by
privyknut'...
     - Aga,  vot  i gerr Adol'f Galand  podtyanulsya! -  ZHizneradostno  zayavil
Anatol'. - I general  Mak-Artur pochemu-to... Stranno, vrode by ty ne vklyuchal
ego v spisok! I pravil'no, na koj on nam sdalsya?!
     - Zato ya  vklyuchala. - Nevozmutimo zayavila Doroteya. -  A chem, interesno,
tebe ne ugodil general Mak-Artur? CHto, on mnogo kuril?
     |ti  dvoe  tut zhe  zateyali zhizneradostnyj spor o dostoinstvah  generala
Mak-Artura, vrede  kureniya i voobshche obo vsem na svete. YA  by s udovol'stviem
vklyuchilsya  v ih  diskussiyu, no  na menya  nasedali  vozbuzhdennye  aviatory. YA
zdorovo  nadeyalsya,  chto  oni  ne  stanut  vyyasnyat'  otnosheniya  mezhdu  soboj:
bol'shinstvo etih rebyat byli neprimirimymi protivnikami v gody Vtoroj Mirovoj
vojny.   Vprochem,  im,  kazhetsya,  i  v  golovu  ne  prihodilo   puskat'sya  v
vospominaniya, k moemu velichajshemu vostorgu...
     "Gospodi, a ved' schitaetsya,  chto ya  zdes' samyj glavnyj, i vse takoe! -
Tosklivo podumal ya. - Pochemu  zhe,  v takom sluchae, ya ponyatiya  ne imeyu, o chem
govorit' s etimi rebyatami?!  Kazhetsya,  teper' ya kak raz dolzhen ob®yasnyat' im,
chto ot nih trebuetsya - kakoj uzhas!"
     Vprochem, ya  kak  vsegda preuvelichival. Nikakie uzhasy  mne  ne  svetili.
Razgovor  okazalsya priyatnym i  neobremenitel'nym. YA  lakonichno soobshchil svoim
novym voenachal'nikam, chto  v  blizhajshee vremya nam  prijdetsya perezhit'  nalet
vrazheskoj  aviacii,  potom poprosil  Dzhinna vklyuchit' volshebnyj  televizor  i
naglyadno prodemonstriroval tehnicheskij potencial nashih protivnikov.
     -  U  nih ochen'  malo samoletov.  -  Optimisticheski  zametil Gering.  I
prenebrezhitel'no dobavil: - I po bol'shej chasti odno star'e!
     - Zato  na etom star'e letayut bogi. - Usmehnulsya ya. - |to  ne metafora.
Oni -samye nastoyashchie bogi. Olimpijcy. CHitali  v detstve mify Drevnej Grecii?
Nu  vot,  s  nimi nam i  predstoit imet' delo.  Da,  i  eshche  Odin so  svoimi
val'kiriyami - chtoby nam s vami malo ne pokazalos'!
     - Odin  - eto  ser'eznyj  protivnik.  - Spokojno  soglasilsya Gering.  -
Dumayu, Olimpijcy  -  tozhe. Tem  ne  menee,  eti  rebyata  letayut na nastoyashchej
ruhlyadi. Vcherashnij den'!
     - Dazhe pozavcherashnij. - Soglasilsya ya. - No u nas s vami poka voobshche net
nikakih samoletov.
     - No ved' ty mozhesh' sdelat' tak, chtoby oni byli! - Gering ne sprashival,
a utverzhdal. On byl pochti prav: ya zdorovo somnevalsya, chto dejstvitel'no mogu
spravit'sya s etoj problemoj, zato u menya imelsya zamechatel'nyj lichnyj  Dzhinn,
kotoryj uzh tochno mog  vse chto ugodno. Sobstvenno govorya, dlya togo ya i zateyal
eto soveshchanie, chtoby nakonec-to obzavestis' samoletami...
     -  Luchshe vsego  messesrshmidty  poslednego pokoleniya. - Delovito dobavil
Gering. Ego  kollegi s entuziazmom zakivali - ya otmetil, chto v etom  voprose
oni  prishli  k  polnomu  edinodushiyu: ni  anglichane, ni  amerikancy  dazhe  ne
pytalis' lobbirovat' svoi otechestvennye modeli.
     - Reaktivnye, chto li? - Vzdohnul ya.
     - Nu da, konechno! Me-262.
     -  A pochemu  ne Hellcat? - Obizhenno osvedomilsya Anatol' otkuda-to iz-za
moej spiny.
     - Potomu chto dzhentl'meny predpochitayut Me-262  - a kto my s toboj takie,
chtoby  sporit'  s  professionalami!  Ostalos'  tol'ko  razzhit'sya   nekotorym
kolichestvom etih samyh  "Me"!...  Sdelaesh'?  - YA voprositel'no  ustavilsya na
prozrachnoe oblachko nad svoej golovoj - vidimo, Dzhinn reshil, chto v takom vide
on budet men'she smushchat' nashih novyh znakomyh.
     -  Esli  ty  ob®yasnish'  mne,  chto takoe  "reaktivnye  messershmidty", ty
poluchish' ih stol'ko, skol'ko pozhelaesh'. - Otozvalos' oblachko.
     - Da uzh,  chego-chego, a  ob®yasnenij ty ot  menya  vryad li  dozhdesh'sya... -
Rasteryanno protyanul  ya. - Razve chto u  rebyat hvatit na eto intellekta. - YA s
nadezhdoj obernulsya k  aviatoram: - Kto iz vas  sposoben rastolkovat' Dzhinnu,
chto takoe "reaktivnyj messershmidt"?
     K moemu velichajshemu udivleniyu, oni otneslis' k etoj idee  s neopisuemym
entuziazmom. CHerez polchasa ya ponyal, chto  mogu sojti  s  uma ot nagromozhdeniya
tehnicheskih  terminov i  chudovishchnyh  chertezhej, kotorye oni risovali pryamo na
peske, i  tihon'ko pokinul etu miluyu  kompaniyu - pust'  sami  razbirayutsya! U
menya  byli   ves'ma  nezamyslovatye  plany:  progulyat'sya,   razmyat'  nogi  i
zhelatel'no poboltat' o pustyakah s podhodyashchim sobesednikom. CHestno govorya, na
moem glupom serdce lezhal dovol'no uvesistyj kamen', i s kazhdym chasom ego ves
ponemnogu uvelichivalsya. YA delal chto mog, mozhno skazat', chestno vypolnyal svoj
"professional'nyj dolg", staralsya podgotovit' svoyu  ogromnuyu, no  sovershenno
neobuchennuyu  armiyu k  pervoj bitve  s  Olimpijcami, kak i polagaetsya vsyakomu
poryadochnomu Antihristu... No kogda  ya dumal o tom,  chto vozmozhno  uzhe zavtra
noven'kij,  izvlechennyj  iz  nebytiya  moim  vernym  Dzhinnom, messershmidt pod
upravleniem  Adol'fa Galanda  atakuet "Bristol'"  Afiny,  ya  chuvstvoval sebya
zakonchennym idiotom. V glubine dushi ya  zdorovo nadeyalsya,  chto Afina  vse eshche
vpolne bessmertnoe sushchestvo, no ved'  udalos'  zhe  bezumnym  indejskim bogam
ubit' Dionisa, Geru i Afroditu, kotorym, esli verit'  mifam, tozhe polagalos'
by byt' bessmertnymi...
     YA sam ne zametil, kak pozvolil neveselym razmyshleniyam zahvatit' vse moe
vnimanie.  YA brel po  pustyne, ne  glyadya po  storonam, petlyaya  naugad  mezhdu
nashimi   flegmatichnymi  dromaderami,  slozhennymi  na  zemle  odeyalami  i  ih
vladel'cami,  vzirayushchimi na menya s blagogovejnym trepetom,  poka  ne  ugodil
pryamehon'ko v ob®yatiya Dorotei.
     - Eshche  nemnogo,  i  ty sbil by menya s nog, kak p'yanyj shofer, Vladyka! -
Rassmeyalas' ona. - Ishchesh' kogo-to?
     -  Net.  -  CHestno  otvetil  ya.  -  Spasibo,  chto  narushila   hod  moih
razmyshlenij, Doroti. Uzh ochen' oni byli bezradostnye, eti samye razmyshleniya!
     - Moi tozhe. - Vzdohnula ona. - YA uzhe govorila tebe, chto mne strashno?
     - Govorila. - Pechal'no ulybnulsya  ya. - A ya, chasom, ne otvechal tebe, chto
mne tozhe?
     -  Otvechal, s  zavidnym  postoyanstvom. Izvini,  no  v  tvoih  ustah eto
utverzhdenie zvuchit ne ochen'-to ubeditel'no...
     -  Nu  tak vot: ya govoril tebe pravdu. Navernoe,  eto normal'no:  my  s
toboj  -  prosto  zhivye lyudi... po  krajnej mere, my  vse  eshche  oshchushchaem sebya
takovymi.   Nas   zhdet   neizvestnost',   a   lyudyam   svojstvenno    boyat'sya
neizvestnosti...
     - Pochemu ty tak  uporno nazyvaesh' sebya obyknovennym chelovekom?  - Robko
sprosila  ona. -  YA  otlichno pomnyu, kak na menya podejstvoval  tvoj golos,  v
samom nachale nashego puti! Sobstvenno govorya, tebe udalos' voskresit' menya iz
mertvyh,  i  ne  tol'ko menya,  kak vidish'... - Ona  nebrezhno  mahnula  rukoj
kuda-to v storonu neritmichno kolyshushchegosya morya chelovecheskih golov. - I eshche ya
pomnyu, chto ty sotvoril s hramom Setha, i kak eto vyglyadelo so storony!
     -  YA uzhe ustal  ob®yasnyat': ya  ne  sovershayu  chudesa,  oni  sami so  mnoj
proishodyat, kogda im prispichit. |to bol'shaya raznica. - Tiho skazal ya. - Menya
nikto ne sprashivaet:  "|j, Maks, ne hochesh' li  sovershit'  paru-trojku  chudes
segodnya posle obeda?" YA nichego ne  reshayu. Inogda ya chuvstvuyu sebya raspahnutoj
fortochkoj,  cherez  kotoruyu v dom mozhet  vorvat'sya  vse chto  ugodno: i svezhij
veter,  i zolotistyj  list  vyaza,  i  kom'ya  gryazi,  i  sharovaya molniya... No
kakaya-to chast' menya sidit v komnate vmeste s vami i s uzhasom zhdet, chto budet
dal'she. Tak chto my v odnoj lodke...
     - A  chto  budet  dal'she,  ty  znaesh'? - Robko  sprosila  ona. - CHem vse
zakonchitsya?
     - Kakaya  raznica,  chem  vse zakonchitsya?!  -  YA pozhal plechami.  - Skoree
vsego, vseh nas smetet nevedomo kem zateyannaya burya, vot i vse. Ne dumayu, chto
o nashej hrabrosti slozhat legendy, poskol'ku delat' eto budet nekomu, tak chto
slava  nam  ne  svetit...  Tem  ne menee, nichego  strashnogo  ne  proishodit,
navernoe.  Vse  my s samogo  nachala  znali,  chto  lyubaya  chelovecheskaya  zhizn'
zakanchivaetsya  smert'yu: eto vhodit  v usloviya zadachi. Mozhno skazat', chto nam
eshche povezlo: nikto nikogda ne obeshchal nam, chto nakanune konca s nami sluchitsya
mnozhestvo neveroyatnyh chudes, tem ne  menee, oni uzhe proishodyat, i eto tol'ko
nachalo! Prezhde, chem umeret', my uspeem pobyt' kuda bolee  zhivymi, chem prezhde
- ne hudshij podarok naposledok!
     - |to pravda.  - Tiho skazala Doroteya. -  YA nikogda ne chuvstvovala sebya
takoj zhivoj. Mne  nikogda ne udavalos' tak dolgo smotret' na  nebo, Maks.  A
teper' tol'ko  etim  i zanimayus': dromadery bredut  tak medlenno, i  ritm ih
hod'by primiryaet menya s sud'boj... Dazhe nasha  poezdka cherez  hram Setha byla
chudo kak horosha, hotya  ya uzhasno boyalas'...  I samoe glavnoe: nikakih varenyh
yaic  s grenkami po  utram, nikakih  vechernih  gazet  v  metro  po  doroge so
sluzhby...  i  nikakih  ezhednevnyh  poceluev  po privychke  -  zhalkih  popytok
izbezhat' odinochestva, prikasayas' k chuzhomu  telu. Ryadom so mnoj net nikogo iz
staryh  znakomyh, no eto  k luchshemu.  YA bol'she ne chuvstvuyu  sebya  odinokoj -
skoree  uzh  naoborot... Navernoe,  eto  i est'  raj - i  kto ya  takaya, chtoby
zhalovat'sya, chto  mne  nel'zya  ostat'sya  v etom  rayu navsegda!  Horosho,  hot'
pustili  postoyat'  na  poroge,  ne  tak  uzh  malo!  -  Po ee  shcheke skatilas'
odna-edinstvennaya  slezinka,  no  guby  nevol'no  slozhilis'  v  mechtatel'nuyu
ulybku. Moe  serdce  szhalos'  ot  nezhnosti  i  voshishcheniya.  Vot  eto i  est'
nastoyashchee muzhestvo, vsya  moya besshabashnaya hrabrost' bessmertnogo ne stoila ee
ulybki - kuda uzh mne!
     "|tot paren', Allah, pomnitsya,  govoril, chto  moe vojsko budet sostoyat'
isklyuchitel'no  iz "mertvyh  duhom".  -  Podumal  ya. -  Kazhetsya,  on  zdorovo
oshibalsya... Videl by on sejchas ee lico!"
     Odnim slovom, ya uzhe prigotovilsya pustit' slezu, no mne ne dali.
     - Esli ya pravil'no ponyal, nam predstoit bol'shoe srazhenie?  - Knyaz' Vlad
vnezapno voznik otkuda-to iz-za moej spiny.
     - CHto? A, nu da. Ty vse  pravil'no  ponyal, druzhishche.  - Kivnul  ya, pryacha
snishoditel'nuyu ulybku: ya uzhe privyk otnosit'sya  k etomu legendarnomu  parnyu
kak k bol'shomu rebenku, trogatel'nomu, naivnomu i zhestokomu, kak vse deti.
     - YA hotel sprosit': my budem brat' plennyh? - Ostorozhno pointeresovalsya
on.
     - Ne znayu.  - Udivlenno otozvalsya ya. - Ne dumayu...  Vprochem, posmotrim,
kak slozhitsya...
     -  Mozhet  ya  poka kolyshkov nastrugayu?  - Robko predlozhil on. - Malo  li
chto...
     - Zachem?! - YA uzhe ne znal, plakat' mne, ili smeyat'sya.
     -  Nu, mozhet sluchit'sya tak, chto kto-to iz plennyh razgnevaet tebya, i ty
zahochesh' posadit' ego na kol... - S nadezhdoj predpolozhil Drakula.

     - Ne mozhet! - YA vse-taki reshil,  chto v dannoj situacii  skoree  sleduet
smeyat'sya. Doroteya tozhe tihon'ko hihiknula.
     - Nikto ne mozhet znat' zaranee, v kakom raspolozhenii duha emu predstoit
prebyvat'  na  sleduyushchij den'.  -  Robkij-to  on robkij, nash knyaz'  Vlad, no
upryamyj,  kak  dyuzhina  oslov!  - Inogda  v  plen  popadayut  lyudi,  sposobnye
razgnevat' kogo ugodno, dazhe tebya, Vladyka. - Tonom znatoka dobavil on.
     - Pover'  mne: tvoi  dragocennye "kolyshki" nam ne  ponadobyatsya!  - Suho
skazal  ya. Posmotrel na  ego  skorbnuyu fizionomiyu i rastrogalsya. - Esli tebe
ochen' hochetsya, ty mozhesh' ih nastrugat', druzhok. No  ne obeshchayu, chto ya pozvolyu
tebe pustit' ih v delo.
     - Nichego, tam vidno budet! - Ozhivilsya Drakula. - Tak ya pojdu poishchu...
     - CHto zh,  po  krajnej  mere,  on  ushel vpolne schastlivym! - Usmehnulas'
Doroteya, glyadya emu vsled.
     -  Nu  i  kompaniya  u  nas!  -  YA  nahmurilsya,  potom  mahnul  rukoj  i
rashohotalsya. - Teper' eshche German Gering pozhaloval, s tovarishchami... Nadeyus',
rebyata ne perederutsya v samyj otvetstvennyj moment!
     - Konechno ne perederutsya! - Uverenno uspokoila menya Doroteya. - Vse, chto
sluchilos' s nimi pri zhizni, teper' ne imeet nikakogo znacheniya.
     - Pochemu ty tak dumaesh'? - Zainteresovalsya ya.
     -  "Pochemu"?  -  Ona  izumlenno  nahmurila  brovi.  -  Da  hotya  by  po
sobstvennomu  opytu!  Vprochem,  ne  tol'ko  po  sobstvennomu...  Ty  obratil
vnimanie, kak  podruzhilis' Muhammed  i knyaz'  Vlad? Osnovatel' musul'manskoj
religii i  srednevekovyj  hristianin  - fanatik,  peresazhavshij  na kol sotni
posledovatelej  nashego  Muhammeda...  Starye  raznoglasiya  bol'she nikogo  ne
volnuyut.  Vse  my  mudree, chem  nam  samim kazhetsya, Maks.  My  ochen'  horosho
ponimaem, chto takoe konec - esli ne razumom, to serdcem!
     - O'kej,  znachit ya  -  bolvan, kotoromu prihoditsya predvoditel'stvovat'
mudrecami! - Ulybnulsya  ya. - Spasibo za lekciyu, Doroti. Mne uzhasno stydno, i
vse takoe... Mozhesh' sebe predstavit': moe glupoe serdce naotrez otkazyvaetsya
ponimat', chto takoe "konec", i vedet sebya sootvetstvenno...
     Ona izumlenno posmotrela na menya, potom ponimayushche kivnula:
     - Nu da, konechno. Prosto  dlya tebya eto nikakoj ne konec, pravda? Tol'ko
korotkij epizod  tvoej neopisuemo  dolgoj  zhizni, ne imeyushchej  ni nachala,  ni
konca... I ne  nado snova govorit' mne, chto ty - takoj zhe, kak my, vse ravno
ne poveryu! Da ty  i  sam  ne verish'... - Ona  razvernulas'  i medlenno poshla
proch', a  ya uselsya pryamo na  goryachij pesok i  zakryl lico rukami. Mne uzhasno
hotelos' po-detski rasplakat'sya,  zhalobno utknuvshis'  nosom v  plecho kogo-to
bol'shogo, mudrogo i vsesil'nogo, no u menya ne  bylo ni slez, ni etogo samogo
plecha,   poetomu   ya   prosto   sidel   i   terpelivo  zhdal,  poka   utihnet
nezaplanirovannaya burya v moem slaboumnom organizme...
     Potom  mne  vse-taki  prishlos'  zanyat'sya  delami.  YA  vernulsya na  svoj
improvizirovannyj  "oboronnyj  zavod"  -  kak  raz vovremya!  Plod sovmestnyh
usilij  luchshih  aviatorov vseh  vremen  i narodov i  moego  mudrogo  Dzhinna,
neveroyatno krasivaya krylataya  tvar' iz sverkayushchego chernogo metalla gordelivo
stoyala na  peske.  Gospoda  letchiki vzirali  na nee s nemym voshishcheniem, mne
ostavalos' tol'ko prisoedinit'sya.
     -  SHajse!  -  Proniknovenno skazal  ya:  vse  ostal'nye  slova  vremenno
vyleteli iz moej neputevoj golovy: ya byl potryasen.
     - Nravitsya, da? - Ponimayushche ulybnulsya kto-to ryadom  so mnoj -  kazhetsya,
eto  byl  fon Rihthoffen,  gerr "Krasnyj  baron", vo  vsyakom sluchae ego lico
vyzyvalo u  menya  smutnye associacii  s  kartinkami  na  korobkah s modelyami
samoletikov firmy "Aerfiks": byla u nih v svoe vremya takaya seriya -  "Velikie
letchiki", ili chto-to v takom rode.
     - Eshche by! A vy uzhe ispytyvali eto chudo? Letat'-to ono umeet?
     - My kak  raz  sobiraemsya  brosit'  zhrebij.  -  Kivnul on.  -  Voznikla
nebol'shaya problema: vsem hochetsya sest' za shturval!
     - Mne uzhe tozhe hochetsya. - Ulybnulsya ya. -  No ya predpochitayu ustupit' etu
chest' professionalam. Pojdu, eshche pogulyayu.  Udachnogo vam ispytaniya, rebyata! -
YA obernulsya k Dzhinnu i sprosil ego, povinuyas' kakomu-to vnezapnomu poryvu: -
Ty ne  mog by perenesti  menya tuda, gde voobshche nikogo net? Ni moej armii, ni
nashih dragocennyh protivnikov, ni mertvyh, ni zhivyh, ni lyudej,  ni  bogov  -
voobshche  nikogo...  Dumayu,  na  etoj  zemle teper'  najdetsya nemalo bezlyudnyh
mest... bezlyudnyh - i "bezbozhnyh", zaodno.
     - Takih mest nemalo. - Podtverdil Dzhinn. - No pochemu ty hochesh' ostat'sya
v polnom odinochestve? |to opasno, Vladyka.
     - Opasno? Dlya menya? Ne govori erundu! - Ulybnulsya ya. -  Podozrevayu, chto
ya -  edinstvennyj  paren',  kotoromu  voobshche  ne grozyat  nikakie  opasnosti.
Vypolni moyu  pros'bu, ladno? YA  ustal,  druzhishche.  Na menya  vse vremya  kto-to
smotrit, dazhe kogda ya splyu, i s etim  nichego nel'zya podelat': vokrug slishkom
mnogo  naroda...  Nikogda  ne  dumal, chto chelovecheskij vzglyad osyazaem, no  v
poslednee vremya ya eto chuvstvuyu. YA uzhe nachal sutulit'sya: okazyvaetsya, vzglyady
mogut byt' chertovski tyazhelymi!
     - YA sdelayu tak,  kak ty hochesh', ibo  obyazan vypolnyat' vse tvoi zhelaniya,
Vladyka. -  Neohotno  soglasilsya Dzhinn. - No  mozhet byt', ty  pozvolish'  mne
soprovozhdat' tebya? Moj  vzglyad nichego ne vesit, mozhesh' mne poverit'!  K tomu
zhe  ya  mogu stat'  nevidimym  i ne izdavat' nikakih zvukov.  Moe prisutstvie
budet neobremenitel'nym, obeshchayu!
     - Ladno, - ulybnulsya ya, - esli tak, poshli!
     Mne  ne  prishlos'  povtoryat'  priglashenie: potok teplogo vozduha tut zhe
podhvatil   menya  i   pochti   rastvoril,   ya  ispytal   sladkovatuyu  durnotu
golovokruzheniya, no  cherez neskol'ko sekund  vse zakonchilos': moi  nogi snova
stoyali na tverdoj zemle. Zdes' bylo ochen' temno, i  ya na mgnovenie udivilsya:
tam,  v pustyne nedavno  minoval polden', neuzheli  Dzhinnu  vzbrelo v  golovu
otvoloch'  menya azh v drugoe  polusharie? No potom vspomnil: Dzhinn v svoe vremya
govoril  mne, chto  na vsej  zemle vocarilas' vechnaya noch', i tol'ko  moj put'
pochemu-to  po-prezhnemu  osveshchalsya  solncem, chto,  vrode  by,  ne  slishkom-to
uvyazyvalos' s moim novym imidzhem...
     YA oglyadelsya  i  ponyal, chto nahozhus'  v lesu: ob etom  svidetel'stvovali
moshchnye  stvoly  okruzhivshih  menya  derev'ev,  barhatno-chernye  v  temnote,  i
golovokruzhitel'nyj aromat hvoi.  Zdes' bylo udivitel'no tiho,  dazhe veter ne
pereschityval list'ya na vetvyah. Dzhinn, sudya po vsemu, nahodilsya gde-to ryadom,
no  chestno derzhal slovo  i  nichem ne  vydaval  svoe prisutstvie. YA uselsya na
tolstyj sloj mha i opavshej hvoi i voprositel'no ulybnulsya sam sebe: deskat',
vot ty i ostalsya odin, dusha  moya - chto teper'? YA ne mog sformulirovat' otvet
na  etot  vopros, no on byl mne  izvesten  i ponyaten,  chto-to vrode: "prosto
nemnogo pobudu starym dobrym Maksom, a ne kakim-to tam "Vladykoj", i vse..."
Aga, razmechtalsya!
     Malo togo, chto ya tak  i  ne obnaruzhil  etogo  samogo  "starogo  dobrogo
Maksa"  ni v odnom iz zakoulkov  svoej idiotskoj dushi  - dva chasa blazhennogo
odinochestva  tol'ko uhudshili delo:  ya  okonchatel'no perestal  uznavat' sebya,
lyubimogo  i znakomogo, v etom strannom tipe, kotoryj byl sposoben nepodvizhno
sidet' na zemle, ne bespokoyas' ni o chem, i dazhe ne davaya sebe truda podumat'
o sobstvennom budushchem. Nikakogo budushchego bol'she ne bylo, da i proshloe u menya
ne  ochen'-to bylo, esli  razobrat'sya! Vprochem, dazhe moe dragocennoe "zdes' i
sejchas" kazalos' hrupkim i nezhnym, kak vesennyaya l'dinka, k nemu ne sledovalo
prikasat'sya,  chtoby ono ne rastayalo - ya i  ne prikasalsya...  Prosto sidel na
zemle i  s  naslazhdeniem  vdyhal  upoitel'no  sladkij  vozduh  - vot  uzh  ne
predpolagal, chto sposoben svesti  svoyu burnuyu  deyatel'nost' isklyuchitel'no  k
vdoham i vydoham i ne zaskuchat' cherez pyatnadcat' sekund!
     Razumeetsya, rano ili  pozdno eto dolzhno bylo zakonchit'sya,  poskol'ku  v
sootvetstvii so scenariem vechnoe  blazhenstvo mne poka ne svetilo. Pravda,  ya
naivno polagal, chto prekrashchu svoyu  nezaplanirovannuyu meditaciyu dobrovol'no i
sovershenno samostoyatel'no - aga, razmechtalsya...
     V  kakoj-to  moment ya  uslyshal,  chto gde-to  ryadom igraet muzyka, cherez
neskol'ko sekund ya uznal  melodiyu  i negromkij bespolyj  golos, kotoryj  pel
chto-to  prostoe  i  obvorozhitel'noe na poluznakomom mne yazyke: "If rain will
fall  high appear upon the mountains,  the  grass will  grow..." -  dal'she ya
pochemu-to nikogda ne mog razobrat', a potom  eshche byla pronzitel'no pechal'naya
konstataciya nezamyslovatogo  fakta: "Before  she came I lived alone upon the
mountain..." i glubokomyslennyj vyvod: "the time is like  a promise" - vrode
by  nichego  osobennogo,  i esli  by ya uslyshal etu drebeden'  na svoem rodnom
yazyke, ya by navernyaka snishoditel'no  pomorshchilsya... no fakt ostaetsya faktom:
kogda-to eti strochki  nezhno  vyvorachivali menya naiznanku!  Moi guby nevol'no
raspolzlis' v ulybku - chert, eshche  nemnogo,  i ya vpolne mog by pustit'  samuyu
nastoyashchuyu slezu, mokruyu i solenuyu... Odnazhdy, neskol'ko let i celuyu vechnost'
nazad, moya starinnaya podruzhka podarila mne kassetu, na kotoruyu zapisala kuchu
kakih-to neizvestnyh  mne pesenok. Za  nej  voobshche vodilas' slabost'  darit'
druz'yam etakie muzykal'nye vinegrety, dikuyu  smes' banal'nyh hitov i  nikomu
ne izvestnyh veshchic, kotorye obychno byli chudo kak horoshi, hotya ya nikak ne mog
postich' bezumnuyu logiku, kotoroj ona rukovodstvovalas' pri sostavlenii  etih
sbornikov. YA smutno podozreval, chto eto  byl ee lichnyj sposob poluchit' nekuyu
neznachitel'nuyu,  no  izyskannuyu  vlast'  nad  lyud'mi,   kotorye  ej  dorogi:
zastavit' nas slushat' vybrannye eyu melodii, v ustanovlennom eyu poryadke, dazhe
togda,  kogda  ee  ne  bylo  ryadom -  i ved' my,  kak pravilo, dejstvitel'no
slushali, poskol'ku  ee  vybor pochti vsegda  byl bezuprechen:  devochka  kak-to
umudryalas' ugadyvat' vkusy i  zhelaniya  kazhdogo, komu  predstoyalo poluchit' ee
firmennyj podarok.  Pri etom ona nikogda  ne povtoryalas': fonoteka u baryshni
byla bogataya! Tak vot, odna iz etih pesenok okazalas' tem samym edinstvennym
i nepovtorimym naborom zvukov,  kotoryj pochemu-to byl sposoben  vytryasti  iz
menya dushu, a potom vernut' ee na mesto, chisten'kuyu i posvezhevshuyu, kak staroe
pal'to,  pobyvavshee  v  amerikanskoj himchistke...  U  menya bogatyj slovarnyj
zapas, no vnyatno  ob®yasnit',  chto  imenno delala  so  mnoj  eta  prosten'kaya
pesenka,  ya nikogda ne smogu: navernoe ni v odnom iz chelovecheskih yazykov net
podhodyashchih  slov,  pomnyu  tol'ko  sovershenno durackuyu mysl': "esli by  vdrug
okazalos',  chto raj dejstvitel'no sushchestvuet, i ya popal by v etot samyj  raj
posle smerti, kto-to iz angelov nepremenno  spel by mne chto-to v takom rode,
pryamo na  poroge..." Neskol'ko nedel' ya ne vynimal kassetu iz pleera,  pochti
ne  vslushivayas'  v ostal'nye pesenki, kotorye  tozhe byli vpolne  horoshi:  57
minut  ya  sushchestvoval   v   rezhime  ozhidaniya,  potom  sledovali  tri  minuty
absolyutnogo  kajfa:  rovno  stol'ko  zvuchala  eta  MOYA  pesenka,  potom  vse
nachinalos' snachala... A  potom  vse  vnezapno zakonchilos', ya  byl  izgnan iz
neozhidanno obretennogo raya: magicheskaya  melodiya vdrug perestala menya trogat'
- slovno ona byla  apel'sinom, iz  kotorogo ya vycedil ves' sok, i ego bol'she
ne ostalos',  ni  kapli,  tol'ko  peresohshie oshmetki  isterzannoj  myakoti  i
smorshchennaya  oranzhevaya kozhura.  Moya  neterpelivaya  zhadnost' vse  isportila, i
kakoe-to vremya  ya chuvstvoval  sebya po-nastoyashchemu neschastnym - kak ni  smeshno
eto  zvuchit...  Togda ya ponyal,  chto  chastye  prikosnoveniya sposobny ugrobit'
lyubuyu strast' - vprochem, mne tak i ne prishlos' primenit' eto poleznoe znanie
na  praktike: s  teh  por  v  moej zhizni  ne bylo  nichego  takogo,  chto  mne
dejstvitel'no zahotelos' by sohranit' navsegda...
     No sejchas  moe  serdce  vzdrognulo  tak  sladko, slovno  ya slyshal  svoyu
chudesnuyu  pesenku v samyj pervyj raz - mozhno  bylo  podumat', chto ya vse-taki
okazalsya v rayu, i  sladkogolosyj  angel na poroge vstrechaet  menya, kak  ya  i
predchuvstvoval...  Neskol'ko  minut  ya  naslazhdalsya prostym,  no  sovershenno
sokrushitel'nym  chudom, kotoroe  pochemu-to  vdrug reshilo  so mnoj  sluchit'sya,
potom glupo uhmyl'nulsya  ot  udovol'stviya  i oglyadelsya  po storonam.  Tol'ko
togda  ya ponyal, chto  uzhe davno  ne odin, i moe  nevovremya rastayavshee  serdce
vnezapno  szhalos'  ot uzhasayushchego predchuvstviya: ono uzhe otkuda-to znalo,  chto
strannye  neznakomcy.  prichudlivye  siluety kotoryh  ya edva  mog razlichit' v
temnote,  prishli syuda za  moej zhizn'yu, i u nih hvatit mogushchestva  i uporstva
poluchit' to, chto oni hotyat...
     -  Ne  nado.  -  Rasteryanno skazal ya.  Sam  ne znayu,  kogo  ya  nadeyalsya
ugovorit'!
     - Nado. - Flegmatichno vozrazil mne chej-to svistyashchij  shepot.  - Ty lishil
nas horoshej dobychi, no eto ne beda: ty sam - nailuchshaya dobycha!  U tebya mnogo
zhiznej - est', chto vzyat'. Imenno to, chto my ishchem...
     Razumeetsya, za  moej golovoj  yavilis' starye  dobrye indejskie  bogi  -
druzhno,  vsem  kollektivom. Im  ne  bylo nikakogo  dela do  nashego durackogo
"konca sveta", i moego - bolee chem vysokogo! -  statusa v sozdannoj po etomu
sluchayu strukture. |ti hishchnye rebyata soshli so stranic sovsem inyh  istorij, i
u  nih byli  svoi  predstavleniya o tom, kak  sleduet postupat', kogda  zemlya
nachinaet drozhat'  u tebya pod  nogami. Oni byli  gorazdo starshe  i v kakom-to
smysle gorazdo mudree vseh nas - kak babochka byvaet mudree filosofa: poka on
razmyshlyaet  o  metamorfozah  materii, babochka  perezhivaet ih  na sobstvennom
opyte. Oni okazalis'  nastol'ko  inymi  - ili inakimi? - chto dazhe dlya  togo,
chtoby  prosto  smirit'sya  s  ih  sushchestvovaniem, mne sledovalo  rasstat'sya s
bol'shinstvom svoih predstavlenij o vozmozhnom - i eto posle vsego, chto uspelo
so mnoj sluchit'sya!
     Mne hvatilo  odnoj  toshnotvorno dlinnoj sekundy, chtoby ponyat'  vse: eti
krasavchiki  prishli syuda s tverdym namereniem ubit'  menya, i oni eto sdelayut,
poskol'ku  ya  nikogda  ne  byl bessmertnym  -  prosto schastlivym obladatelem
dovol'no bol'shogo - no, k sozhaleniyu, konechnogo i legko vyrazhaemogo s pomoshch'yu
vsego lish' trehznachnogo chisla ! - kolichestva zhiznej.
     - Zaberi  menya otsyuda!  - Potreboval ya u nevidimogo  Dzhinna,  no on  ne
otkliknulsya. YA s uzhasom podumal, chto moj mogushchestvennyj telohranitel' vpolne
mog  peredumat'  -  v samyj  poslednij  moment!  -  szhalit'sya  nado  mnoj  i
predostavit' mne vozmozhnost' vse-taki pobyt' v polnom odinochestve - tak milo
s  ego  storony...  Nastol'ko nesvoevremennyh podarkov  mne eshche  nikogda  ne
delali!
     Prichudlivye sushchestva  obstupili menya tesnym kol'com. YA  pochuvstvoval ih
tyazhelyj nepriyatnyj zapah, chto-to srednee mezhdu zapahom der'ma i formalina. A
potom ya uznal ego i sodrognulsya ot vospominaniya: odnazhdy v yunosti ya sluchajno
zashel v gryaznuyu  veterinarnuyu apteku vozle gorodskogo  rynka,  steny kotoroj
byli propitany  etim  zapahom i  srazu  podumal:  "bozhe,  eto  zapah  durnoj
smerti!" Togda  ya sam  ispugalsya  sobstvennoj  formulirovki: v to schastlivoe
vremya  v  moej  romanticheskoj  golove  redko  poyavlyalis' podobnye  obrazy  -
mrachnye,  tochnye i lakonichnye. Teper' ya ispugalsya snova  - chert, u menya byli
vse  osnovaniya  ispugat'sya!  No  eshche  bol'she  menya  strashilo  ih  absolyutnoe
spokojstvie: esli by  indejskie bogi  ispytyvali ko  mne vrazhdebnye chuvstva,
esli by  oni  sobiralis' rasschitat'sya so mnoj za to, chto ya  nazval  ih imena
Odinu,  ili vzdumali predotvratit'  gryadushchij konec sveta,  ustranyaya  odno iz
glavnyh  dejstvuyushchih  lic,  ili  prosto  razgnevalis',   kak  bednyaga  Seth,
obnaruzhiv  na  svoem  puti  dokuchlivoe chelovecheskoe sushchestvo  - o, togda mne
navernyaka nashlos' by chto  im  protivopostavit'! No v  glazah  etih  strannyh
tvarej  ya  byl  vsego  lish'  dolgozhdannoj  pishchej  -  lakomym  kuskom,  vrode
buterbroda s ikroj. Ih obshchaya ubezhdennost' paralizovala menya: pod tyazhest'yu ih
golodnyh glaz  ya  pochti  prevratilsya v etot samyj  "buterbrod" - kuda tol'ko
podevalos' moe hvalenoe mogushchestvo!
     - Ne dumaj ni o chem, luchshe prosto slushaj muzyku - eto nash podarok tebe.
Tot, komu  suzhdeno umeret', imeet  pravo naposledok prikosnut'sya k  luchshemu,
chto u nego bylo... Lyubaya zhizn' kogda-nibud' zakanchivaetsya, teper' zakonchitsya
i tvoya. Prishlo vremya  umirat'. - Tihij  shepot odnogo iz moih ubijc - sudya po
zmeinoj morde i puchkam per'ev, zhizneradostno zelenyh kak vesennyaya travka, so
mnoj   govoril   Kecal'koatl'  -  pochemu-to  kazalsya   mne  samym  nezhnym  i
umirotvoryayushchim zvukom vo Vselennoj. YA bol'she ne predprinimal nikakih popytok
spastis', dazhe  vyalyh  popolznovenij  pozvat' Dzhinna  -  skoree vsego prosto
potomu, chto nikak ne mog poverit', chto smert' dejstvitel'no stoit na poroge.
Navernoe,  prosto  privyk   k  tomu,  chto  mne  vse  vremya   kak-to  udaetsya
vykrutit'sya:  to chudo kakoe-nibud'  sluchitsya,  a to  prosto  prosypaesh'sya, i
ponimaesh', chto vse bylo obyknovennym  nochnym koshmarom... Tak chto pered licom
nastoyashchej opasnosti, ya okazalsya  neveroyatno medlitel'nym i  nepovorotlivym -
vot  uzh  nikogda by  ne  podumal! A  kogda do menya nakonec-to doshlo, chto vse
proishodit na samom dele, bylo uzhe slishkom pozdno...
     Hvala  nebu:  ya  do  sih  por  ne  pomnyu  podrobnostej  nashego  burnogo
"obshcheniya",  i  prikladyvayu  vse  myslimye  i  nemyslimye  usiliya,  chtoby  ne
vspomnit'!  Znayu tol'ko,  chto mne prishlos' umeret' pochti  sotnyu raz kryadu, i
kazhdaya novaya smert' byla muchitel'nee (i  utomitel'nee) predydushchej. Indejskie
bogi  zabirali  sebe  moi  zhizni, izvlekali  ih  iz  menya  odnu  za  drugoj,
vytyagivali ih, kak  tyanut nerv iz  bol'nogo zuba, tol'ko etim samym  "zubom"
byl ves' ya, bez  ostatka. Pomnyu, chto volya k  zhizni ostavila  menya, i ya hotel
tol'ko odnogo: chtoby vse eto zakonchilos' kak mozhno skoree, i ugotovannaya mne
smert'  okazalas' obyknovennym nebytiem, kotorogo  ya tak boyalsya prezhde, a ne
vechnym umiraniem...
     A potom vse eto dejstvitel'no  zakonchilos'. YA pochemu-to byl po-prezhnemu
zhiv, i  menya kto-to obnimal za plechi, a pered moimi pochti oslepshimi  ot boli
glazami nechetko  prostupali  kontury  poluznakomogo  lica.  CHerez  neskol'ko
sekund ya koe-kak sfokusiroval zrenie i uznal eto lico.
     - Odin, otkuda  ty zdes' vzyalsya?  - Tiho sprosil ya. - Nikogda ne dumal,
chto posle smerti popadu v Val'gallu... U  menya ved' ne bylo mecha  v rukah, i
voobshche nikakogo oruzhiya u menya ne bylo: ostavil ego gde-to, bolvan etakij!
     - A ty  i ne  popal v  Val'gallu. - Lakonichno soobshchil  Odin. - Ty  zhiv.
Zdorovo ty vlip, gost'! I  kak tebya ugorazdilo? Nel'zya brodit' bez oruzhiya po
neznakomym mestam.
     - Dumayu, chto s oruzhiem tozhe ne ochen'-to mozhno. - Slabo ulybnulsya ya.
     - Ty idiot. - Serdito skazala Afina.  Tol'ko tut do menya doshlo, chto eto
imenno ona nezhno obnimaet menya za plechi - ya poverit' ne mog  v takoe chudo! -
Pochemu  ty ne tam, gde tebe  polozheno  byt'? -  Vorchlivo sprosila ona -  kak
strogaya  mamasha, obnaruzhivshaya, chto ee chado poshlo v  kino  vmesto togo, chtoby
delat' uroki.
     - A gde mne polozheno byt'? - Gor'ko usmehnulsya ya.
     - Sam znaesh'! - Burknula ona.
     - YA ustal byt' tam, gde  mne "polozheno"!  YA ochen' hotel ostat'sya  odin.
Hotya  by na  paru chasov, a eshche luchshe - navsegda. - YA obnaglel nastol'ko, chto
opustil golovu na  ee  plecho - v konce  koncov,  ya stol'ko raz umer za  etot
beskonechno dolgij  den', chto  imel polnoe pravo delat' vse, chto hochu, prosto
potomu,  chto moi  telodvizheniya kak by i ne yavlyalis'  nastoyashchimi osmyslennymi
postupkami - tak, prodolzhenie zatyanuvshejsya agonii... Zaodno ya pozvolil  sebe
zakryt'  glaza   i  s  naslazhdeniem  sosredotochit'sya  na  odnom-edinstvennom
oshchushchenii: prikosnovenii moego zatylka i levogo uha k teplomu plechu  Afiny. K
moemu   velichajshemu   voshishcheniyu,  ona  ne  predprinimala  nikakih   popytok
prekratit' eto bezobrazie.
     - Kak vy zdes' okazalis', rebyata? - YA bystro  prihodil  v sebya:  vo mne
uzhe prosnulos'  lyubopytstvo.  - I kak  vam  udalos'  prognat'  etih  tvarej?
Po-moemu, oni samye mogushchestvennye sushchestva vo Vselennoj - razve net?
     -  Moi  runy gorazdo sil'nee. - Gordo soobshchil Odin. -  Videl by ty, kak
oni  korchilis', kogda  zdes' poyavilis' my s Palladoj! Oni bezhali ot nas, kak
provornye zajcy. - I velikodushno dobavil: -  No esli by ne  tvoya pomoshch', moya
magiya okazalas' by bespoleznoj. Poetomu my  srazu otpravilis' vyruchat' tebya,
kogda tvoj udivitel'nyj rab prishel k nam za pomoshch'yu.
     - "Rab"? Kakoj takoj "rab"? - Udivilsya ya.
     - Prizrachnyj sladkorechivyj velikan. - Poyasnila Afina.  - On poyavilsya na
moej ambe, perepugal moih Lyubimcev, zavorozhil Hranitelej... Skazhi emu, chto ya
ochen' na nego serdita!
     - A,  Dzhinn! Teper' yasno, kuda on podevalsya...  Ponyal, chto nichem mne ne
pomozhet i rvanul za  podmogoj  -  kakoj  molodec! - Ulybnulsya ya. -  I vy tak
srazu  soglasilis' prijti  mne na pomoshch'? - YA povernul golovu i  vnimatel'no
posmotrel na Afinu: - Kak ty-to reshilas'? Ty ved' znaesh', kto ya takoj. Mozhet
byt',  eti  golodnye  indejskie   bogi  sobiralis'  okazat'  vam  velichajshuyu
uslugu...
     -  Tebe ne  ponyat'. -  Nadmenno  skazala  ona.  - My s Odinom  privykli
platit' po schetam. Neblagodarnyj bystro teryaet udachu, znaesh' li...  Ty pomog
nam, my  pomogli  tebe. Teper' my  v raschete i mozhem  bol'she ne ceremonit'sya
drug s drugom. - Poka Afina oratorstvovala, moya golova po-prezhnemu lezhala na
ee pleche,  i ona  ne  predprinimala  nikakih  popytok  polozhit' konec  etomu
bezobraziyu - ee slova samym voshititel'nym obrazom  rashodilis'  s  delom, i
eto  prevrashchalo  menya  v  sovershenno  schastlivoe  sushchestvo  -  bystro  zhe  ya
oklemalsya!
     -  YA  tozhe znayu,  kto  ty.  -  Neozhidanno  soobshchil  mne  Odin. K  moemu
velichajshemu  udivleniyu,  on govoril spokojno i dazhe vpolne  druzhelyubno. -  YA
razvyazal yazyk Gekate  - eto okazalos' ne  slishkom slozhno!  Konechno, ya mog by
dogadat'sya i ran'she,  no chto  proishodit  s otpushchennoj nam mudrost'yu,  kogda
nashe vremya podhodit k koncu...
     -  I  ty znaesh'?  -  YA  okonchatel'no  perestal chto-libo ponimat'.  - No
pochemu, v takom sluchae?...
     - Ty lyubopyten, kak zhenshchina. - Usmehnulsya Odin. - Drugoj na tvoem meste
perestal  by  interesovat'sya  dazhe  sobstvennym  imenem  -  posle   takoj-to
peredelki! - a tebya po-prezhnemu zanimayut chuzhie dela... Skol'ko raz ty tol'ko
chto umer?
     - Mnogo. - YA na mgnovenie zadumalsya  i reshitel'no pomotal  golovoj: - YA
ne schital, znaesh' li...
     - Kogda ya prines sebya v zhertvu i pobyval za chertoj  - vsego odin raz! -
ya peremenilsya tak,  chto serebryanye  zerkala, pered  kotorymi ya stoyal prezhde,
otkazyvalis' otrazhat' moe lico, a tebe vse kak ob stenu gorohom! - Udivlenno
zametil on.
     - I vse-taki, pochemu? - Upryamo sprosil ya.
     - Potomu chto bylo by glupo  prodolzhat' schitat' tebya nastoyashchim vragom. -
Odin pozhal plechami - kak mne pokazalos', dovol'no snishoditel'no. - YA bol'she
ne dumayu,  chto ty - Surt iz  Muspell'shajma, i ya sovershenno uveren, chto ty -
ne Loki: ego by ya uznal  v lyubom oblich'i... Bezumnaya ved'ma Vel'va ni edinym
slovom  ne  upomyanula tebya v svoem  prorochestve,  i  eto  darit  mne velikuyu
nadezhdu!  Ty  ne  umeesh'  nenavidet'  i  byt'   neistovym...  dumayu,  ty   i
srazhat'sya-to tolkom ne umeesh'!
     - Ne umeyu! - Gordo  podtverdil ya. Potom vspomnil svoi  podvigi u  hrama
Setha, reshil, chto pribednyat'sya  vse-taki ne stoit  i chestno dobavil: - Razve
chto,  prosto  unichtozhat'  vse,  chto  pod  ruku  podvernetsya  -  inogda,  pod
nastroenie...
     -  Uveren,  chto  ty  dejstvitel'no vpolne  sposoben  razrushit'  to, chto
ostalos' ot etogo prekrasnogo mira  - skoree vsego, sluchajno,  ili nechayanno,
ili prosto "pod nastroenie", kak ty sam vyrazilsya. - Ser'ezno kivnul Odin. I
nasmeshlivo  dobavil:  - A  inogda  tvoego mogushchestva ne hvataet dazhe  na to,
chtoby sohranit'  sobstvennuyu zhizn' - kak  eto sluchilos'  segodnya...  Ty - ne
voin, ty - gost', lyubopytnyj vechnyj skitalec vrode druzhka Pallady, Ulissa, i
sovsem  ne  sluchajno  ty nazval sebya  Gestom v  nashu pervuyu vstrechu... Odnim
slovom, ty ne vrag nam. Pravda, ty i ne drug - ni nam, i voobshche nikomu. Tak,
navazhdenie. Afina s samogo nachala byla prava, a ya ej ne veril... No ty pomog
nam, kogda eto  trebovalos', i ty ne hochesh' nashej gibeli. O takom protivnike
mozhno tol'ko mechtat'! Esli tebya  ne  budet,  najdetsya  kto-to  drugoj, chtoby
vozglavit' tvoyu armiyu. Dumayu, eto budet Lodur, kak i predskazyvala Vel'va, i
togda  vse  pojdet kak  po-pisanomu...  YA dumal  vsyu noch'  i  ponyal, chto nam
sleduet dorozhit' tvoej zhizn'yu.
     - Horoshaya ideya. - Hmyknul ya. - Vot uzh ne nadeyalsya, chto ona mozhet prijti
tebe v golovu...
     -  Ty  zhe  sam  vspomnil, chto odno  iz moih  imen  -  Otec Mudrosti.  -
Snishoditel'no zametil Odin.
     - Pri chem tut mudrost'... - Vzdohnul ya.
     - Ty ne rassuzhdaj, a luchshe skazhi,  chto  ty teper' sobiraesh'sya delat'! -
Potrebovala Afina. - CHto, ty vse ravno budesh' vesti svoyu  koshmarnuyu tolpu  k
mestu Poslednej Bitvy? A potom my budem srazhat'sya? No eto  bessmyslenno! Nam
vrode by nechego delit'... I uchti: my spasli tvoyu zhizn' ne dlya togo, chtoby ty
pogasil  solnce  svoim  ognennym  mechom -  do segodnyashnego  dnya  Igg  uporno
utverzhdal, chto imenno  eto ty  i  nameren prodelat'... Smotri, ne vzdumaj! -
Ona zdorovo zavelas', i ya ne na  shutku opasalsya, chto  sejchas eta  prekrasnaya
boginya prosto nab'et mne mordu - tak, dlya profilaktiki.
     - Da net u menya nikakogo ognennogo mecha. - Ustalo skazal ya. - I ne bylo
nikogda. Nadeyus', chto  i ne budet - nuzhen on mne, kak shilo  v zadnice! A chto
kasaetsya kak ty vyrazhaesh'sya  "koshmarnoj tolpy"... Razumeetsya,  ya  povedu  ih
dal'she! YA kakim-to  obrazom vernul etih lyudej k zhizni, zastavil podnyat'sya iz
mogil,  oni  dyshat v odnom ritme  so mnoj, i ih dyhanie zamiraet, kogda ya na
vremya  ih pokidayu,  tak  chto  teper' ya  dolzhen ostavat'sya s nimi. YA  za  nih
otvechayu, tak uzh vyshlo... Da ya i sam  ne  hochu ih brosat', esli chestno!  Odin
delo govorit: esli ya ujdu, vmesto menya tut zhe poyavitsya kto-to drugoj. YA - ne
geroj i ne voin, kak spravedlivo zametil Odin, i voobshche  - ne bog vest' chto,
k tomu zhe  ya ne slishkom lyubil svoih kolleg po rodu chelovecheskomu, kogda  vse
my byli zhivy... no poka  ya ostayus' s etimi  lyud'mi, u nih est' hot' kakoj-to
shans pobedit' v Poslednej Bitve - ne vas, konechno...
     - A kogo? - Izumlenno sprosila Afina.
     -  Ne znayu. -  Vzdohnul  ya.  -  Mozhet byt',  svoyu chelovecheskuyu  sud'bu,
kotoraya  obrekla  ih  rodit'sya  "mertvymi  duhom"...  U  nekotoryh  eto  uzhe
poluchaetsya, i eshche kak!
     -  Ne o nih rech'. - Neterpelivo perebil menya Odin. - Nam s Palladoj net
dela  do  etih lyudej. Nam voobshche net dela do lyudej, mozhesh'  mne  poverit'...
Poslushaj, ya  predlagayu tebe soglashenie. |ti  mogushchestvennye  tvari,  kotorye
ubivali tebya - horoshie ohotniki, i teper' oni ne ostavyat tebya v pokoe.  Tebe
nuzhna zashchita, i ya mogu pomoch'. Vzamen mne trebuetsya tol'ko tvoe obeshchanie...
     YA reshitel'no pokachal golovoj.
     - YA ne mogu davat' obeshchanij. Nikakih. Ne potomu,  chto  ne  hochu, prosto
moi obeshchaniya ne  imeyut nikakogo smysla. Tak,  pustoj  zvuk. Ty eshche ne ponyal,
Odin?  YA  nichego ne reshayu. YA  ne  otvechayu  za svoi  postupki.  YA ih dazhe  ne
sovershayu. Vse proishodit samo  soboj, a mne ponevole prihoditsya prinimat'  v
etom uchastie. Edinstvennoe, chto ya dejstvitel'no sdelal po sobstvennoj vole -
prishel k vam i prodiktoval etot znamenityj spisok imen indejskih bogov, da i
to, dlya menya vse eto sluchilos' vo sne...
     - Ty by hot'  doslushal sperva, a potom sporil!  - Vorchlivo perebil menya
Odin. - Skazhi luchshe: ty znakom s prorochestvom Vel'vy?
     - Eshche by! - Nevol'no ulybnulsya ya. Vot uzh nikogda ne predpolagal, chto ot
moih  ekzoticheskih literaturnyh  uvlechenij budet hot' kakaya-to  prakticheskaya
pol'za!
     - Slavno. YA hochu ot tebya tol'ko  odnogo: chtoby vse  sovershalos' ne tak,
kak ona  naprorochila. Vse chto ugodno, lish'  by  eto ne  bylo  pohozhe  na  ee
proklyatoe predskazanie!
     - Potomu chto ono sulit tebe smert'? - Ponimayushche sprosil ya.
     - I  poetomu tozhe. - Spokojno podtverdil  on. -  No  dazhe moya  smert' -
pustyaki po sravneniyu s moej nenavist'yu  k neizbezhnomu!  Esli  menya  ub'et ne
Garm, a kto-to drugoj - da hotya by ty! - ya umru pobeditelem... Ty ponimaesh',
o chem ya tolkuyu?
     - YA  ponimayu. - Kivnul ya. - Znal by ty, kak ya  tebya  ponimayu! V etom my
uzhasno pohozhi - kto by mog podumat'...
     - Znachit, ty soglasen na sdelku? - Obradovalas' Afina.
     - Na kakuyu sdelku? - Flegmatichno sprosil ya.
     - Kak eto  - "na kakuyu"?! - Vozmutilas' ona. -  CHto  s  tvoej  golovoj,
bednyaga? Vse  ochen'  prosto:  odnoglazyj snabzhaet  tebya  amuletom,  pri vide
kotorogo  eti mogushchestvennye pogancy zhalobno  vizzhat i ubegayut  tuda, otkuda
prishli, a ty...
     - A s  chego  ty vzyala, chto mne dejstvitel'no nuzhen kakoj-to amulet? - YA
ee zdorovo ogoroshil: Afina rasteryanno zamorgala  - sejchas ona byla pohozha na
rasteryannuyu devchonku,  "poplyvshuyu" na  vypusknom ekzamene. CHestno govorya,  v
takom vide ona nravilas' mne eshche bol'she!
     - Po-moemu, eto i  tak yasno. - Nakonec skazala ona. - Oni snova prijdut
za tvoej golovoj - i chto ty togda budesh' delat'?
     - Posmotrim. - YA ravnodushno pozhal plechami.  - Dumayu, v sleduyushchij raz  ya
na nih vse-taki kak sleduet rasserzhus', a  kogda mne  udaetsya  rasserdit'sya,
vse stanovitsya tak prosto - opisat' ne mogu!
     - Nichego ne ponimayu! - Serdito skazala  ona.  - Esli ty  takoj groznyj,
kakogo cherta nam  s Odinom prishlos'  spasat'  tvoyu shkuru? Esli eto shutka, to
ona dorogovato tebe stoila!
     -  Prosto  ya ne smog rasserdit'sya. -  Terpelivo  ob®yasnil  ya. -  YA - ne
hozyain svoego nastroeniya, k sozhaleniyu...  Sprosi svoego  priyatelya  Odina, on
tebe  rasskazhet   o  svyashchennom   bezumii  berserkerov.  CHtoby   kak  sleduet
razozlit'sya eti  rebyata gryzut shchit,  i vse takoe... Mne tozhe ne  pomeshalo by
zavesti takuyu privychku! Mozhet, zaodno i kurit' broshu... |ti krasavchiki ochen'
horosho rasschitali: ya kak raz rasslabilsya, v koi-to veki pozvolil sebe  takuyu
roskosh', za chto i poplatilsya.  A tut eshche eta ih pesenka... No znaesh', bol'she
oni  menya  ne  zastanut vrasploh:  ya  ne  iz  teh rebyat,  kotorye  postoyanno
nastupayut na odnu i tu zhe shvabru!
     - Pri chem tut kakaya-to shvabra?! - Vot teper' ona dejstvitel'no sozrela,
chtoby zalepit' mne opleuhu, ya eto zadnicej chuvstvoval!
     - Podozhdi, Pallada. - Myagko skazal  Odin.  -  Esli  emu  ne nuzhna  nasha
pomoshch' - chto zh, nam men'she hlopot! Pust' vykruchivaetsya sam, kak mozhet. -  On
vnimatel'no ustavilsya na menya svoim edinstvennym glazom. |ta  "flyuorografiya"
prodolzhalas' neskol'ko dolgih sekund, potom on  vkradchivo  sprosil: - Tem ne
menee,  tebe  ved'  tozhe hochetsya ustroit'  vse  po-svoemu? Ne tak,  kak bylo
predskazano...
     - Da. Vse vsegda dolzhno byt' tak,  kak ya hochu. - Tverdo skazal ya. - Vse
ostal'nye  varianty menya  smertel'no  razdrazhayut, s  detstva!...  - YA gor'ko
usmehnulsya i dobavil:  - Problema v tom, chto po bol'shomu  schetu ya uzhe nichego
ne hochu - razve chto vyjti iz igry, okazat'sya podal'she otsyuda,  i  nikogda ne
vspominat' ob etoj istorii -  a kak raz takoe velikoe chudo mne, pozhaluj,  ne
svetit...
     - Znachit,  my  dogovorilis'.  -  Udovletvorenno kivnul Odin. On dazhe ne
sprashival,  on  utverzhdal,  i  eta ego  uverennost' pochemu-to  menya  zdorovo
razozlila.  YA sam sebya ne uznaval: tol'ko chto vse bylo tak  horosho,  my milo
besedovali obo  vsem  ponemnozhku,  i vdrug menya nakryla holodnaya volna takoj
sokrushitel'noj  yarosti,  chto  mne  prishlos'  sdelat' nad  soboj  neveroyatnoe
usilie,  chtoby  nebo  tut zhe ne  obrushilos'  na zemlyu  i  ne razdavilo  moih
nedavnih  spasitelej - ya s uzhasom osoznal, chto ono uzhe vpolne gotovo ruhnut'
-  bylo  by zhelanie!  Moi novye  priyateli  vnezapno  pokazalis'  mne  samymi
otvratitel'nymi  sushchestvami  vo  Vselennoj, dazhe  ocharovanie Afiny  na  menya
bol'she ne dejstvovalo. YA bystro vzyal sebya v ruki - a chto mne eshche ostavalos'?
Ustraivat' demonstracii svoej nevest' otkuda poyavivshejsya sily s obyazatel'nym
metaniem  sharovyh  molnij mne  ne hotelos':  kak-nikak eti dvoe  tol'ko  chto
spasli menya ot naihudshej raznovidnosti smerti, k  tomu zhe  malen'kij ehidnyj
parenek,  kotoryj  obitaet  v  odnom  iz  pereulkov moego soznaniya i obozhaet
kommentirovat' moi mysli i postupki, zloradno podskazal mne, chto vse sleduet
delat' vovremya,  a  s metaniem molnij ya  opozdal  kak  minimum na polchasa...
Zlost' proshla, slovno ee i ne bylo,  ostalas' tol'ko beskonechnaya ustalost' i
takaya zhe beskonechnaya  pechal', stirayushchaya vse ostal'nye chuvstva, slovno mokraya
tryapka sledy mela...
     - My  ni o chem ne dogovorilis'! - Suho skazal ya, podnimayas'  na nogi. -
Bylo  ochen'  priyatno  poboltat' s  vami,  rebyata.  Spasibo,  chto  prishli  na
pomoshch'... vprochem, kak vy sami  spravedlivo zametili, za vami  byl nebol'shoj
dolzhok. Teper' my v raschete. I ne pytajtes' peretyanut' menya na svoyu storonu:
v  etoj  istorii  ya  ni  na  ch'ej  storone, dazhe ne na svoej  sobstvennoj, k
sozhaleniyu...
     - Kak eto "ne dogovorilis'"?! - Opeshila Afina.
     - A vot tak. - Ravnodushno otvetil ya. - Vremya ot vremeni ya dejstvitel'no
dumayu,  chto bol'she vsego na svete hotel  by byt' vashim soyuznikom, rebyata.  A
eshche luchshe - vashim dobrym  priyatelem, kotoryj inogda  zahodit  k vam v gosti,
chtoby poboltat' i uznat' poslednie novosti... No eto nichego ne menyaet. My ni
o chem ne dogovorilis',  i  ne  dogovorimsya, potomu  chto  ya  - ne tot, s  kem
dogovarivayutsya,  ya - to, chto proishodit. I kogda sud'ba voz'met menya v ruki,
kak  dubinu, chtoby molotit'  eyu po vashim golovam, vse nashi  "dogovorennosti"
mozhno budet spustit' v unitaz. Tak pochemu by ne sdelat' eto s samogo nachala?
Bez  naprasnyh nadezhd  kak-to proshche zhivetsya... Proshchajte, rebyata.  Mne  ochen'
zhal', chto vse tak glupo ustroeno, mozhete mne poverit'!
     Na  etot  raz  mne  ne  prishlos'  prikladyvat'  nikakih  usilij,  chtoby
vernut'sya  tuda, gde mne sledovalo byt', ya dazhe ne dumal  ob etom, ne stroil
plany, ne prikidyval, hvatit li moego skromnogo mogushchestva na takoe chudo - ya
prosto znal,  chto  sejchas ischeznu, i Odin s Afinoj  rasteryanno pereglyanutsya,
poskol'ku ne  ozhidali ot  menya  etakoj pryti... Tak ono  i  sluchilos': cherez
mgnovenie moi glaza, privykshie k temnote, zazhmurilis'  ot  nesterpimo yarkogo
sveta  poslepoludennogo  solnca.  YA sel na  teplyj pesok i podozval  k  sebe
Dzhinna - on predusmotritel'no boltalsya poblizosti.
     -  Moi spasiteli  smogut vernut'sya k  sebe? - Sprosil ya. -  Po-moemu, ya
ostavil  ih dovol'no daleko  ot doma... Mozhet byt', nam  sleduet im  pomoch'?
Vse-taki, ya ih dolzhnik...
     - Za nimi skoro priletyat val'kirii. - Flegmatichno soobshchil Dzhinn. - Odin
prizval ih, i eti provornye devy uzhe v puti.
     - Tem luchshe. - Kivnul ya. - Kstati, ya dolzhen skazat' tebe spasibo za to,
chto ty ih pozval. Ty ochen' shustro soobrazhaesh', dusha moya!
     - Zato ty - ne ochen', Vladyka. - S myagkoj ukoriznoj skazal Dzhinn.
     -  Soglasen. - Ravnodushno kivnul ya. - CHto delat', kakoj  est'... Ty mne
vot  chto skazhi: ty,  chasom, ne v kurse, skol'ko eshche zhiznej u  menya ostalos'?
Vedesh', nebos', buhgalteriyu?
     - Rovno  pyat'sot pyat'desyat  pyat'.  - Nevozmutimo soobshchil Dzhinn. -  Tebe
vezet na krasivye chisla, Vladyka.
     - Dorogo zhe  mne oboshelsya etot  otdyh v tihom mestechke! - Vzdohnul ya. -
Tak mne i nado, idiotu!
     - Tvoi spasiteli  o chem-to prosili tebya v obmen na... na svoyu bescennuyu
uslugu? - Ostorozhno sprosil Dzhinn.
     - Bylo delo. - Usmehnulsya ya.
     - I chto ty reshil?
     - Nichego. Vernee,  ya reshil, chto ya nichego ne reshayu. - Flegmatichno skazal
ya. - O chem i soobshchil nashim uvazhaemym protivnikam... Ne perezhivaj, druzhishche, ya
ne peremetnulsya na ih storonu.  Oni mne dejstvitel'no nravyatsya. Mne hotelos'
s  nimi  podruzhit'sya,  i vse  takoe...  No  ya  prekrasno  ponimayu,  chto  eto
nevozmozhno: ya zhe ne malen'kij!
     - Rad  slyshat'  ot tebya  razumnye rechi.  -  S yavnym oblegcheniem  skazal
Dzhinn. - Kogda ya reshilsya pozvat' ih na pomoshch', ya sdelal eto tol'ko radi tebya
- ne radi dela. YA byl pochti uveren, chto my tebya poteryali - v lyubom sluchae!
     - K tomu shlo. - Priznalsya ya. -  Tem ne  menee,  mozhesh'  schitat', chto vy
menya nakonec-to nashli... Kstati: "vy" - eto kto? Ty i moj priyatel'  Allah? YA
s samogo nachala podozreval, chto vy s nim - odna komanda!
     - Inogda tvoi usta priobretayut svojstvo  proiznosit'  slova, ne imeyushchie
otnosheniya k istine.  - Vezhlivo zametil  Dzhinn. - "My" - eto my. YA i te, kogo
ty  priblizil k  sebe,  i vsya tvoya armiya - mertvye lyudi, kotorym ty dal shans
prozhit' eshche odin kusochek zhizni - vozmozhno, samyj sladostnyj - i  poprobovat'
stolkovat'sya s vechnost'yu.
     - A  u tebya-to samogo kakoj interes v etom dele? - Udivilsya ya. -  Ty zhe
ne chelovek...
     -  Nu  i  chto? My, Dzhinny, sposobny  sushchestvovat'  ochen'  dolgo,  mozhno
skazat', chto  my  stolkovalis'  s vremenem, no  uzh nikak ne s vechnost'yu! Dlya
menya nash pohod - takoj zhe shans peremenit' sud'bu, kak i dlya vseh ostal'nyh v
tvoem vojske... krome, razve chto, tebya samogo...
     - Pochemu eto "krome menya"? - Vyalo polyubopytstvoval ya.
     - Potomu chto u tebya net nikakoj sud'by. V kakom-to smysle ty sam i est'
sud'ba - dlya teh, kto vstrechaet tebya na svoem puti. - Neopredelenno ob®yasnil
Dzhinn.
     YA udivlenno  podnyal brovi, no ne  stal ego  rassprashivat'. Esli chestno,
mne bylo absolyutno vse ravno - sovershenno na menya ne pohozhe!
     Ostatok  dnya  proshel bez sobytij - vernee, sobytij-to  bylo  bolee  chem
dostatochno, no  oni proishodili ne so mnoj. YA nepodvizhno  sidel na  peske  i
ravnodushno slushal rev motorov nashego stremitel'no razrastayushchegosya vozdushnogo
flota.  Gonka  vooruzhenij  kak-to utryasalas'  bez moego uchastiya -  ono  i  k
luchshemu!  YA  ne ochen'-to godilsya  dlya kakih by  to  ni bylo hlopot: daveshnyaya
peredryaga dushu iz  menya  vytryasla, i ne  tol'ko dushu...  Moi ruki to  i delo
nasharivali rukoyat' yatagana "Tysyacha molnij", a shchit Zmeya teper' paril nad moej
golovoj, a ne nad mirno pasushchimsya Sindbadom, kak eto bylo prezhde: ya pospeshil
pritorochit' ego  k sobstvennomu poyasu.  Edinstvennoe, na chto  u menya hvatilo
sil,  tak  eto  vooruzhit'sya  do  zubov:  mne   uzhasno  ne  ponravilos'  byt'
bespomoshchnym, i eshche  bol'she ne ponravilos'  umirat', i  ya tverdo reshil, chto s
menya hvatit!
     - Ty ne soglasish'sya prinyat' posetitelej, Vladyka? -  Ostorozhno  sprosil
Dzhinn.
     - Kakih posetitelej? -  Nastorozhenno  sprosil ya.  Voobshche-to,  ya zdorovo
somnevalsya, chto indejskie bogi reshatsya otpravit' ko mne svoih parlamenterov,
no chem chert ne shutit...
     - |to  ne vragi,  Vladyka. -  Pospeshno  zaveril menya Dzhinn. -  Vprochem,
nazvat' ih soyuznikami tozhe bylo by oshibkoj... Oni postoronnie, no u nih svoj
interes v  etom  dele... Odnim  slovom,  eto Teneviki.  Oni umolyayut  tebya  o
vstreche.
     -  "Teneviki"? - Fyrknul ya. - Oni chto, hotyat otmyt' s moej pomoshch'yu svoi
somnitel'nye dohody? Nu ladno, esli umolyayut, davaj ih syuda... - YA obnaruzhil,
chto  vse  eshche  sposoben  ispytyvat'   prostoe  chelovecheskoe  lyubopytstvo,  i
neskazanno obradovalsya etomu otkrytiyu.
     CHerez  neskol'ko  sekund mne prishlos'  ubedit'sya,  chto ya v sostoyanii ne
tol'ko ispytyvat' lyubopytstvo, no i udivlenno raspahivat' rot. Menya okruzhila
tolpa  takih ekzoticheskih  lichnostej  - hot' v  obmorok  padaj! Vysokie  kak
basketbolisty, toshchie,  kak  uzniki  ploho  profinansirovannogo  konclagerya -
skvoz'  blednuyu  kozhu  ih  ruk  yavstvenno prosvechivali hrupkie  kostochki - v
prostornyh  plashchah s kapyushonami, da eshche i  s ogromnymi kosami napereves, eti
rebyata  byli  pochti tochnoj kopiej smerti -  ne nastoyashchej smerti, nevidimoj i
nepostizhimoj, a ee tradicionnogo izobrazheniya, simvolicheskogo i karikaturnogo
odnovremenno. Dazhe ih mertvenno blednye lica zdorovo napominali chelovecheskie
cherepa:  u  etih  krasavchikov byli nepravdopodobno  ogromnye glaza, urodlivo
korotkie  kurnosye nosy i dlinnye  tonkogubye rty.  Robkie  ulybki  obnazhali
velikolepnye krupnye  zuby - mozhno bylo podumat', chto eti krasavchiki yavilis'
ko mne reklamirovat' kakoj-nibud' ocherednoj "Kolgejt".
     Mne ponadobilos' kakoe-to  vremya, chtoby smirit'sya  s  mysl'yu,  chto  eti
pupsiki  sushchestvuyut na samom dele, a ne  yavlyayutsya moej gallyucinaciej. Poka ya
smiryalsya, oni pochtitel'no pomalkivali. Nakonec ya vzyal sebya v ruki.
     - Dzhinn skazal, chto  u  vas  ko mne kakoe-to  delo, gospoda. I chem zhe ya
mogu vam pomoch'?
     - Nadeyus',  my ne slishkom pomeshali tvoemu  otdyhu,  Vladyka...  - Robko
nachal odin iz nih.
     -  Ne  slishkom. Kak raz  v  meru.  - Ustalo  usmehnulsya  ya. -  Davajte,
formulirujte.
     - My prosim proshcheniya, chto  otryvaem tebya ot zabot, Vladyka... Nam nuzhen
sushchij  pustyak  -  vsego  lish' bumaga  za tvoej  podpis'yu,  mozhno  skazat'  -
spravka...
     - "Spravka"?!  Kakaya  takaya spravka?! -  Izumlenno sprosil ya.  - Mne ne
poslyshalos'?
     -  Pozvol'  mne  rasskazat'  tebe o  nashih gostyah, Vladyka.  - Vmeshalsya
Dzhinn. - Mne kazhetsya, ty vziraesh' na nih tak, slovno vidish' vpervye. CHto  zh,
vozmozhno,  vy dejstvitel'no nikogda  ne  vstrechalis'  prezhde...  Teneviki  -
chastye  gosti na etoj  prekrasnoj zemle, no obitayut oni  v svoem sobstvennom
Mire, gde  samoj bol'shoj cennost'yu yavlyayutsya  teni zhivyh sushchestv. Zamechu, chto
eto ochen' bednyj Mir,  Vladyka... i  ochen' golodnyj! CHelovecheskie teni -  ih
lyubimaya  pishcha, samaya  redkaya i  dorogaya.  Netrudno dogadat'sya,  chto osnovnoe
zanyatie tamoshnih zhitelej - ohota za tenyami tvoih  sootechestvennikov. Zabrat'
ten'  zhivogo  cheloveka  nevozmozhno,  poetomu  im  prihoditsya  podkaraulivat'
moment,  kogda chelovek umiraet. Esli pravil'no vybrat'  vremya, mozhno srezat'
ten' umirayushchego s poverhnosti zemli, kak suhuyu travu...
     -  Kak tol'ko nekotorye  ne  razvlekayutsya! - Sderzhanno  ulybnulsya  ya. -
Ladno, a ya tut pri chem?
     - Teni lyudej, kotoryh  ty vernul k zhizni, prinadlezhat tebe - po krajnej
mere, formal'no. - Ob®yasnil Dzhinn. Ulybchivye kosari energichno zakivali.
     -  Nam  ne  sleduet  pretendovat'  na  to,  chto  prinadlezhit   tebe.  -
Pochtitel'no  skazal  odni  iz  nih.  - No  govoryat, chto  ty  ne  ispytyvaesh'
privyazannosti  k svoemu  imushchestvu.  A  poskol'ku  sejchas  vy  gotovites'  k
bol'shomu  srazheniyu,  i  uzhe  zavtra v  tvoem  vojske  mogut poyavit'sya pervye
poteri...
     - A  chto, obitateli drugih Mirov vsegda zaranee znayut o moih  planah na
predstoyashchij den'? I  zaodno spletnichayut  o moih privychkah? Skazhite eshche,  chto
moi pohozhdeniya - glavnaya novost' na vseh vashih telekanalah... Nu i dela! - YA
ozadachenno  pokachal golovoj.  -  Ladno,  ya  vse ponyal.  Vam nuzhno,  chtoby  ya
podpisal bumagu, v kotoroj budet skazano, chto ya  razreshayu  vam zabirat' teni
moih umirayushchih voinov? Izvinite, rebyata, no nichego ne poluchitsya.
     - Pochemu? - ZHalobnym horom sprosili kosari.
     - Potomu chto ya zhadnyj. - Nadmenno soobshchil ya.
     - No ved'  ty  sam ne stanesh'  est'  ih teni, Vladyka! -  Robko  skazal
Dzhinn. - Pochemu by ne otdat' teni pogibshih tem, kto nuzhdaetsya v pishche?
     - Prosto potomu, chto ya ne znayu, chto budet s moimi lyud'mi  posle smerti.
- Reshitel'no  otvetil ya. - Vdrug okazhetsya, chto ih teni nuzhny im samim?  Esli
by ya uznal, chto kto-to torguet moej sobstvennoj ten'yu,  ne pointeresovavshis'
moim mneniem po etomu voprosu, mne by eto ochen' ne ponravilos'... V obshchem, ya
nichego  vam ne podpishu, rebyata. Esli hotite, mozhete obojti moe  vojsko. Esli
na vashem puti vstretitsya bezumec, kotoryj dobrovol'no soglasitsya otdat'  vam
svoyu ten' - na zdorov'e!
     - Ty pozvolyaesh' nam pobesedovat' na etu temu s tvoimi  lyud'mi? CHto zh, i
eto udacha! - YA dazhe ne ozhidal, chto oni tak obraduyutsya.
     - Besedujte s nimi o chem ugodno. - YA pozhal plechami.
     -  Tebe  ne  kazhetsya,  chto razgovory  o  skoroj  smerti ispugayut  nashih
sputnikov? - Ostorozhno vozrazil Dzhinn.
     - Tem luchshe. O smerti ne stoit zabyvat': ona vsegda stoit gde-to ryadom,
a uzh sejchas - tem bolee. - Vzdohnul ya. - Esli my ne budem proiznosit'  vsluh
slovo "smert'", ona vse ravno ne obojdet nas storonoj...
     Delegaciya kosarej otpravilas' obshchat'sya s moim vojskom, a  Dzhinn ostalsya
so mnoj.
     - Naprasno ty  ne vypolnil ih pros'bu. - Vzdohnul on. - Do sih por teni
umershih v teh nemnogochislennyh Mirah,  gde u zhivyh sushchestv est' teni, vsegda
schitalis' ih zakonnoj dobychej...
     - Malo li, chto "schitalos'"! -  YA  pozhal plechami. - YA  nikogo ne  prosil
naznachat'  menya "velikim  nachal'nikom" vsego  proishodyashchego, naprotiv, ya kak
mog  otkazyvalsya  ot  etoj  somnitel'noj chesti  -  moj  priyatel' Allah  tomu
svidetel'!  Mne na fig ne  nuzhna byla ni vlast' nad  umirayushchim mirom, ni sam
etot mir,  esli uzh na to poshlo: komu-komu, a uzh mne-to bylo kuda uliznut', ya
ved' - redkij schastlivchik, vrode togo hudozhnika iz kitajskoj skazki, kotoryj
skrylsya ot vseh bed v  glubine sobstvennoj kartinki. Znal by ty, kakaya ona u
menya zamechatel'naya, eta "kartinka"!... No esli uzh menya pripahali komandovat'
etim durackim paradom - znachit teper' vse budet tak, kak ya skazhu! - YA sam ne
zametil, kak moj golos zazvenel ot holodnoj yarosti. Ona perepolnila menya tak
zhe  vnezapno  i  besprichinno,  kak  v  konce  svidaniya s  Afinoj  i  Zevsom.
Ispytyvat'  ee  bylo   chertovski  priyatno,   i  eto  nastorazhivalo...  Dzhinn
ukoriznenno pokachal golovoj.
     - Ne nado gnevat'sya, Vladyka. Ty ne  iz  teh, kto mozhet  pozvolit' sebe
podchinit'sya  sobstvennomu  nastroeniyu.  Tvoya  yarost'  mozhet  stat'   slishkom
razrushitel'noj...
     - Nichego, - holodno usmehnulsya ya, - segodnya ya nakonec-to ponyal, chto mne
sleduet zlit'sya kak mozhno chashche, po  lyubomu povodu, i vovse bez povoda. Luchshe
uzh raznesti vse na svoem puti, chem eshche raz pozvolit' kakim-to tvaryam ubivat'
menya, poka ne prijdet groznyj dyadya Odin so svoimi volshebnymi runami - i  vse
eto  tol'ko  potomu,  chto  u  menya,  vidite  li, liricheskoe nastroenie!  Mne
sledovalo uyasnit' eto gorazdo ran'she...

     - Vse horosho v svoe vremya, Vladyka. - Myagko skazal Dzhinn. -  Ne sleduet
zlit'sya  na  techenie reki,  kotoroe  unosit tebya  nevedomo  kuda,  no eto ne
znachit,  chto  mozhno  pozvolit'  razbushevavshimsya  vodam  zahlestnut'  tebya  s
golovoj... Balansiruj, Maks. Derzhi ravnovesie.
     Stoilo  emu skazat' mne "Maks", i moya yarost' blagopoluchno soshla na net,
kak  grozovaya tucha, razodrannaya na melkie  bezobidnye  klochki  pronzitel'nym
svezhim vetrom.
     - Ty nikogda ran'she ne nazyval menya  moim nastoyashchim imenem. - Udivlenno
zametil ya.
     - |to ne nastoyashchee imya, a vsego lish' odno iz tvoih mnogochislennyh imen.
-  Vozrazil Dzhinn. - YA vospol'zovalsya im, chtoby dostavit' tebe udovol'stvie.
Ty pochemu-to ves'ma privyazan k  etomu  sochetaniyu zvukov - mozhno podumat', ty
vser'ez polagaesh', chto ono i est' ty sam...
     - Inogda ya imenno tak  i polagayu, mozhesh' sebe predstavit'! - YA nevol'no
ulybnulsya, okonchatel'no  ottayal, i tut zhe  pochuvstvoval sebya  vinovatym.  Ne
stoilo demonstrirovat' Dzhinnu golovokruzhitel'nye perepady moego dragocennogo
nastroeniya: uzh kto-kto, a  on-to ne  zasluzhil  takogo obrashcheniya! Stoilo  mne
stat' bol'shim nachal'nikom, i u menya tut zhe nachal portit'sya harakter...
     -  Ne  obrashchaj  na  menya  vnimaniya, druzhishche. -  Primiritel'no skazal  ya
Dzhinnu. -  Prosto u menya segodnya  vydalsya plohoj  den'. Menya slishkom dolgo i
muchitel'no ubivali, a eto zdorovo dejstvuet na nervy...
     -  Tak ty ne  serdish'sya,  chto ya  zamolvil slovechko  za  Tenevikov? -  S
oblegcheniem  sprosil Dzhinn.  -  V  svoe  vremya oni  dali mne priyut  v  svoem
pustynnom Mire, i eto bylo luchshe chem nichego...
     -  Ty zhe  vidish':  zvezdy  ne  gasnut,  i nebo  ne rushitsya na  zemlyu! -
Ulybnulsya ya.  - Znachit, ya ne serzhus'... Da  i kak ya mogu na tebya  serdit'sya,
druzhishche? CHto by ya bez tebya delal!...
     - Bez menya tebe bylo by gorazdo trudnee. - Spokojno soglasilsya Dzhinn. -
Vprochem, v  etom sluchae u tebya ne ostalos' by  ni malejshego shansa vesti sebya
podobno  izbalovannomu carevichu...  Inogda ya  dumayu,  chto  moya opeka  tol'ko
vredit  tebe.  Tem ne  menee,  sud'ba  predostavila mne  vozmozhnost' nemnogo
posluzhit' tebe, naposledok. Dumayu, ej vidnee.
     - Kto znaet, druzhishche, - pechal'no otkliknulsya ya, - kto znaet...
     - Tebe  sleduet otdohnut'. - Tonom zabotlivoj  nyan'ki  zametil Dzhinn. -
Zavtra u vseh nas budet tyazhelyj den'.
     - Da, navernoe. - Vzdohnul ya. - Ladno, ya otdohnu...
     Legko skazat'! Sudya po vsemu, bog sna Morfej  vstal  na  storonu  svoih
rodstvennichkov  Olimpijcev  -  po  krajnej  mere, on naotrez otkazalsya  menya
obsluzhivat'. Vse chelovechestvo uzhe mirno dryhlo (nikogda prezhde ono ne delalo
eto tak  druzhno  i soglasovanno!) a ya nepodvizhno sidel u kostra i smotrel na
ogon'.  Vospominaniya o  bolee  chem  nepriyatnoj  vstreche  s indejskimi bogami
postepenno  pokidali  menya,  zhelanie  navestit'  Afinu  i  Odina  bol'she  ne
voznikalo, i eto bylo k luchshemu... Razmyshleniya o predstoyashchej vozdushnoj bitve
ne  slishkom menya trevozhili  -  esli  chestno,  v moej  golove voobshche  ne bylo
nichego, hotya by smutno napominayushchego razmyshleniya, i mne eto nravilos'.
     -  CHto  za strannye tvari s kosami shnyryayut sredi nas, Maks?  -  Anatol'
podoshel ko  mne  tak  besshumno, chto ya vzdrognul  ot zvuka ego golosa.  - Oni
molotyat  kakuyu-to  dikuyu chush'. Vprochem, nekotorym dazhe nravitsya... Ty s nimi
znakom?
     -  A,  eto ty.  -  S oblegcheniem  ulybnulsya  ya.  -  Ty  imeesh'  v  vidu
"smertikov"?
     -  "Smertikov"? -  Prysnul Anatol'. -  Da, dejstvitel'no  pohozhi...  No
naskol'ko ya ponyal, nashi zhizni ih ne interesuyut. Tol'ko teni.
     -  Aga.  -  Kivnul  ya.  -  Mozhesh'  sebe predstavit',  oni ih edyat.  |ti
krasavchiki zayavilis' ko mne, chtoby  ya dal im  razreshenie  zabirat' teni moih
lyudej - posle smerti, razumeetsya. YA  skazal, chto oni dolzhny dogovarivat'sya s
vami, a ne so mnoj.
     - Vot oni i  dogovarivayutsya. - Usmehnulsya Anatol'. - Naskol'ko ya  znayu,
eshche nikto  ne soglasilsya. Ono i ponyatno: kakoj  durak zahochet otdavat'  svoyu
ten' neizvestno komu?! Vdrug samomu prigoditsya - malo li chto...
     -  YA tozhe  tak podumal... Nichego, pust' brodyat.  Skoro oni pojmut,  chto
zdes'  im  nichego ne  svetit, i  ostavyat  nas v pokoe.  Kak tam rebyata -  ne
perepugalis'?
     - Znaesh', u menya takoe  oshchushchenie, chto vse my poprostu  utratili chuvstvo
straha.  -  Zadumchivo skazal Anatol'.  - Po idee,  nakanune pervogo srazheniya
lyudi prosto  obyazany volnovat'sya! A esli uchest', chto vokrug brodyat  eti tvoi
"smertiki"  s  kosami napereves  i  vyklyanchivayut  nashi  teni  -  tak  bednye
rodstvenniki obhazhivayut  umirayushchego dyadyushku... Tem  ne  menee, ih  nikto  ne
boitsya. I voobshche nikto nichego  bol'she ne boitsya, vot chto udivitel'no!  YA sam
lovlyu  sebya  na  tom, chto  periodicheski pytayus' ispugat'sya  - poskol'ku, moj
razum govorit  mne, chto  s nami proizoshlo mnozhestvo uzhasnyh veshchej, a budushchee
tait takuyu ugrozu, chto u menya ne hvataet voobrazheniya, chtoby ee ocenit'! - no
vmesto togo,  chtoby ispugat'sya, ya blagodushno govoryu  sebe: "poka Maks zdes',
vse budet v polnom poryadke". Znaesh', eto sovsem na menya ne pohozhe! YA nikogda
ne  byl odnim iz teh rebyat, kotorye chuvstvuyut  sebya spokojno, spryatavshis' za
spinu kakogo-nibud' "starshego brata", skoree uzh naoborot...  Znaesh', ya  ved'
sam   dovol'no   dolgo  byl   "bol'shim  bossom"  i  privyk  brat'   na  sebya
otvetstvennost' za vse proishodyashchee!
     -  Dogadyvayus'.  - Ulybnulsya ya. - Mezhdu prochim, eto  zametno... CHto  zh,
horosho,  chto  nikomu  ne  strashno.  Znachit,  ya   budu  boyat'sya   budushchego  v
odinochestve: odin za vseh. Dolzhen zhe hot' kto-to eto delat'...
     - Ty shutish'? - Ponimayushche uhmyl'nulsya on.
     - Net. - Vzdohnul ya. - V poslednee vremya ya delayu eto vse rezhe i rezhe...
     -  Veritsya s trudom. Kak ty-to mozhesh' chego-to boyat'sya?.. Oh, ya tebe uzhe
govoril,  chto sovershenno  ne  ponimayu, chto  s nami proishodit? -  So vzdohom
sprosil Anatol'.
     - A  ya tebe  uzhe  govoril,  chto i sam  etogo ne  ponimayu? - V  ton  emu
otkliknulsya ya. Nam by  ulybnut'sya drug drugu posle takogo obmena odinakovymi
replikami, no pochemu-to  ulybki u  nas  ne  poluchilos'... Potom on  vse-taki
otpravilsya  spat',  a  ya  ostalsya sidet'  u  kostra.  Rassvet  ya vstretil  v
odinochestve:  Dzhinn  taktichno  udalilsya  kuda-to  eshche  noch'yu, chtoby dat' mne
vozmozhnost' pobyt' odnomu - naskol'ko vozmozhno...
     -  Spasibo, chto  ty vse eshche daesh' sebe  trud  okrashivat'  nebo  v takie
neveroyatnye cveta. - Sovershenno ser'ezno skazal ya solncu.  - I imej v  vidu:
chto  by  tam  ne mel  etot nepomerno nachitannyj paren'  po imeni Odin,  ya ne
sobirayus' gasit' tebya kakim-to tam "ognennym mechom"!
     Solnce,  razumeetsya,  ostalos' sovershenno  ravnodushno k moim izliyaniyam.
Ono nevozmutimo vzbiralos' na nebo, i velikolepie etogo zrelishcha zavorazhivalo
menya,  kak  kakuyu-nibud'  ekzal'tirovannuyu  poetessu s  neslozhivshejsya lichnoj
zhizn'yu... A potom ya uvidel temnye tochki na gorizonte, i srazu ponyal, chto eto
takoe: toropyga Odin speshil  dokazat' mne,  chto on  ne zrya  nosit imya  "Otec
bitv", a ego priyateli Olimpijcy sochli za blago prisoedinit'sya k meropriyatiyu.
     -  Vsem  pora  prosypat'sya. - Skazal ya i sam porazilsya gromovomu  zvuku
sobstvennogo golosa. - Voevat'  budem. - Lakonichno dobavil ya v  nadezhde, chto
eto soobshchenie vzbodrit moyu armiyu pochishche utrennego kofe...


     -  Igg, k tebe uzhe mozhno priblizhat'sya na rasstoyanie vytyanutoj ruki, ili
kak?  -  YA udivilsya:  golos  Afiny  zvuchal narochito  veselo,  chto ne  sovsem
uvyazyvalos'  s sostoyaniem  nashih  del. Da,  vse my byli zhivy, i blagopoluchno
vernulis' na  svoi amby  -  a tolku-to! Voobshche-to, nashe porazhenie v bitve ne
bylo ni takoj uzh velikoj bedoj, ni dazhe neozhidannost'yu - da  ya i sam govoril
Olimpijcam,  chto  glupo  rasschityvat'  na pobedu,  kogda srazhaesh'sya so vsemi
predstavitelyami  roda  chelovecheskogo  odnovremenno...   osobenno   esli   ih
predvoditel' - okonchatel'no rehnuvsheesya, no vse  eshche mogushchestvennoe  drevnee
bozhestvo, iz teh, kogo pochitali ne tshchedushnye i truslivye predki lyudej, a moi
sobstvennye gordye rodichi - ya slyshal, chto na zare vremen byli vremena, kogda
oni voznosili k nebu  svoi molitvy... Posle segodnyashnej  bitvy ya v ocherednoj
raz byl vynuzhden peresmotret' svoe mnenie ob bezumnom skal'de,  vozglavivshem
armiyu mertvecov. I s kakoj stati ya voobshche voobrazil, budto on toj zhe porody,
chto  i my  s Afinoj?!  A  my-to horoshi,  durni, eshche i  na vyruchku emu davecha
pospeshili - popalis' na ego udochku kak deti malye, chestnoe slovo!
     - Vse  ne  tak  ploho.  - skazala  Afina,  usazhivayas' ryadom so mnoj. So
vcherashnego dnya ona ne rasstavalas' s oblikom zagorelogo aktera, dazhe vo sne:
ya slyshal, kak  kamennye svody nashego  zhilishcha  sodrogalis'  ot ego  muzhickogo
hrapa.
     - CHto imenno "ne tak ploho"? - Provorchal ya. - Po-moemu, huzhe nekuda!
     -  |tot  paren', nash vrag...  Sudya po vsemu, on vse  eshche dorozhit nashimi
zhiznyami. Mne pokazalos', chto  on vnimatel'no  sledil za tem, chtoby  nikto ne
prichinil nam vreda...
     - Tvoya pravda, Pallada. - Kivnul ya.  - Vse ravno,  paskudno poluchilos'.
Znaesh', ya ved' nikogda prezhde ne proigryval srazhenij...
     - Mozhesh' sebe predstavit', ya tozhe. - V ton mne otkliknulas'  ona. -  No
mozhet  byt', my  i ne proigrali eto  srazhenie,  drug  moj?  Po-moemu,  bitva
zakonchilas' vnich'yu...
     -  Nazyvaj eto  kak  hochesh', - Serdito skazal ya, -  no ya predpochitayu ne
lukavit'  naedine  s  soboj. -  Poka my srazhalis'  s  ego  lyud'mi, my slavno
derzhalis', hotya ih letayushchie mashiny pokazalis' mne kuda sovershennee vashih. No
kogda on naslal na nas etot proklyatyj veter... Znaesh', Pallada, do sih por ya
sam dogovarivalsya s  vetrom, i  on  osteregalsya  dut' mne  v lico  bez moego
pozvoleniya!
     -  Da,   eto  bylo  obidno.  -  Soglasilas'  ona.  -   No  znaesh',  vse
dejstvitel'no ne tak ploho! YA uverena, chto nash, s pozvoleniya skazat', "vrag"
naslal na nas svoj veter,  kogda ispugalsya, chto ego voiny nas  odoleyut. Delo
ved'  k tomu  shlo, kak eto  ne pechal'no... On  oberegaet nas  -  tebe eto ne
prishlo v golovu? A znachit, vse idet kak nado  - po krajnej mere, tak, kak ty
hotel, vopreki predskazaniyam etoj tvoej koshmarnoj mudroj staruhi.
     - Tak-to ono tak. - Neohotno soglasilsya ya. - No zavtra on mozhet reshit',
chto nashi zhizni emu bol'she ne nuzhny,  a ya, znaesh' li, ne privyk  zaviset'  ot
ch'ih-to kaprizov - kem by on ni byl!
     -  Esli  by zdes'  byl  Uliss,  on  by  nepremenno  skazal,  chto lyubogo
kapriznogo boga mozhno obvesti vokrug pal'ca - bylo  by zhelanie! - Ulybnulas'
Afina.
     - CHto, teper' ty predlagaesh' pozvat' etogo tvoego lyubimchika i poprosit'
u  nego  soveta?  Eshche chego  ne hvatalo! YA do  sih por  obhodilsya  bez  chuzhih
sovetov, obojdus' i teper'!
     - Neuzheli i moim  pobrezguesh'?  Ne  hmur'sya, Votan,  esli Uliss  nam  i
ponadobitsya, to uzh nikak ne v kachestve sovetchika. V konce koncov, on - vsego
lish' moj  uchenik. - Gordo skazala  ona. - Neuzheli ty dumaesh',  chto  u menya v
zapase ne najdetsya horoshej hitrosti dlya nashego vraga?
     - Ladno, vykladyvaj svoyu hitrost'. - Neohotno soglasilsya ya. Pochemu by i
net? Inogda v golovu etoj seroglazoj prihodyat mudrye mysli...
     - YA tak ponyala, chto v sootvetstvii  s prorochestvom,  armiyu nashih vragov
dolzhen  byl vozglavit'  tvoj  starinnyj  nedrug  po  imeni Lodur,  verno?  -
Ostorozhno sprosila ona.
     - Verno. - Nahmurilsya ya. - Nu i chto?
     - A on znaet, chto ego mesto zanyato? - Lukavo sprosila Afina.
     - Znaet li on?  Da,  eto  horoshij vopros! -  YA vnimatel'no posmotrel na
nee: - Mozhet byt', znaet, a mozhet i net... Prodolzhaj, Pallada!
     -  Ty i  sam  mozhesh' prodolzhit', ty ved' u nas "Otec Mudrosti" -  razve
net? Nuzhno prosto stravit' etih rebyat i posmotret' chto budet! - Torzhestvenno
zaklyuchila ona.
     - Horosho govorish'... No esli  Loduru povezet, on  odoleet etogo parnya i
zajmet ego mesto, okazhetsya, chto prorochestvo ispolnyaetsya. - Nahmurilsya ya.
     - Odoleet? Ne smeshi menya,  Odin! Neuzheli  ty  dumaesh', chto nashego vraga
tak legko odolet'? Esli by eto bylo tak, my by i sami spravilis'... Vprochem,
dazhe esli etot tvoj Lodur na redkost' udachliv, my vsegda smozhem vstryat' v ih
draku i pomeshat' emu - razve net?
     - Tozhe verno. - YA zadumalsya, i reshil, chto Afina predlagaet mne ne samyj
skvernyj vyhod iz polozheniya: chto by tam ne sluchilos' mezhdu etimi dvumya, huzhe
chem  est'  vse  ravno ne  budet!  I potom, v prorochestve  Vel'vy ni slova ne
govorilos'  o  ssore mezhdu  predvoditelyami  armii nashih vragov -  znachit, my
prosto obyazany postarat'sya stolknut' ih lbami!
     - Ladno, dopustim, chto ty prava... A esli oni stolkuyutsya? Esli nash vrag
obraduetsya i skazhet Loduru; "zanimaj moe  mesto, mne vse nadoelo!" Kogda  my
besedovali, mne pokazalos', chto on tol'ko i zhdet shansa umyt' ruki...
     -  YA  ne  pozvolyu  emu "umyt'  ruki".  -  Reshitel'no  skazala Afina.  YA
udivlenno ustavilsya na nee: chto ona eshche zadumala?!
     -  Razve ty  ne  zametil, kak on smotrel na menya?  - Gordelivo sprosila
Afina. - Esli ya pozvolyu emu hotya by  nadeyat'sya,  chto kogda-nibud' emu  budet
pozvoleno  pocelovat' menya... znaesh', Odin, vozmozhno v etom sluchae Poslednyaya
bitva projdet po moemu scenariyu!
     - Koe-kto odnazhdy govoril mne,  chto prozhil  beskonechno dolguyu zhizn', ne
ostavlyaya na svoem  tele otmetiny chuzhih  gub,  i ne hochet menyat' eto  v samom
konce... -  Serdito skazal  ya. Mne ochen' ne ponravilis' ee slova,  a ulybka,
pritaivshayasya v  ugolkah rta  Marlona  Brando - i  togo men'she. Strannaya  ona
byla, eta ulybka,  ne slishkom pohozhaya na  te, chto  ya privyk videt' na  ustah
etoj seroglazoj - v kakoe by telo ona ne ryadilas'...
     - YA zhe govoryu, chto prosto pozvolyu emu nadeyat'sya! - Rassmeyalas' Afina. -
Ne  nado tak mrachno smotret' na menya, Igg! Ty - drug, poetomu tebe  ya  srazu
skazala pravdu. No eto ne znachit,  chto ya dolzhna byt' stol'  zhe  pryamodushna s
nashim vragom... Malo li, kakie slova ya budu emu  govorit'! Slova - eto vsego
lish' slova, a dal'she slov delo ne zajdet!
     - I ty vser'ez polagaesh', chto emu budet dostatochno tvoej boltovni?  Tak
mozhet dumat' tol'ko nerazumnaya devchonka! - Serdito skazal ya.
     - Na chto budem sporit'? - Tut zhe podskochila ona.
     - Predlagaesh' bit'sya ob zaklad? - Udivilsya ya. - CHto za strannaya zateya!
     - Pust' strannaya. - Upryamo skazala Afina. - CHto ty postavish', Tveggi?
     - Vse chto ugodno. - Usmehnulsya ya.
     - Otlichno. - Kivnula ona. - Esli ya vyigrayu spor -  esli  okazhetsya,  chto
dejstvitel'no  smogu  vit'  iz   nego   verevki,  otdelyvayas'  lish'  pustymi
obeshchaniyami!  - ty vypolnish' lyubuyu moyu pros'bu. Tak dazhe luchshe: sejchas  ya eshche
ne znayu, chto mne mozhet ot tebya ponadobit'sya...
     - A esli ty proigraesh' spor? CHto ya poluchu ot tebya v etom sluchae?
     - YA ne proigrayu! Ladno, dopustim... a chto by ty hotel poluchit'?
     - Tebya. - Hmyknul ya.
     - Kak eto - menya?
     - Ne prikidyvajsya, chto ne ponimaesh'. -  Serdito  skazal ya.  Peredraznil
ee: - "Razve ty ne zametil, kak on smotrel na menya?" - a razve ty nikogda ne
zamechala, kak smotryu na tebya ya?
     -  Starayus'  ne  zamechat'. -  Holodno  skazala Afina.  -  U  tebya  est'
nekotorye  dostoinstva,  radi  kotoryh mozhno  prostit'  dazhe  sladostrastnye
vzory...  Bylo by luchshe, esli by  ty prodolzhal valyat'sya po kustam v obshchestve
Gekaty: ej eto nravitsya, da i dlya dela polezno...
     - Ne pytajsya  zadelat'sya moej svahoj, ladno? - YA s trudom obuzdal gnev.
- CHto  ty  smyslish' v etih delah? CHem  reshat',  s kem  ya  dolzhen "valyat'sya",
skazhi: ty prinimaesh' moe predlozhenie?
     - Durackaya zateya... Vprochem, kak hochesh'.  Vse ravno  ya ne proigrayu etot
spor!
     -  Mozhet tak, a mozhet  -  net. Pozhivem - uvidim. - Vzdohnul ya.  - No  v
sluchae chego kak ya uznayu, chto ty ego proigrala?
     - YA nikogda ne lgu tem, kogo schitayu ravnymi sebe. - Vysokomerno zayavila
ona.
     - |to ty naprasno! - Usmehnulsya ya. - Tol'ko s ravnymi i stoit lukavit':
ostal'nye ne v schet.
     - Ne uchi menya umu-razumu, ladno? - Vzdohnula Afina. -  YA ne tak moloda,
chtoby menya mozhno bylo peredelat', a esli uchest',  chto  nash poslednij den' ne
za gorami, ne stoit i pytat'sya... Nu chto, ya poshlyu za Ulissom?
     -  Na koj  lyad  tebe  etot  projdoha?  Dumaesh',  on  nauchit  tebya,  kak
uklonyat'sya ot poceluev?
     - |tomu ya sama kogo ugodno nauchu... Uliss nam sejchas ochen' nuzhen, Odin.
Ili  ty sam sobiraesh'sya navestit'  svoego byvshego pobratima? Mne,  naprimer,
chto-to poka  ne  hochetsya sovat'sya  emu  v  past'...  A  kto-to  ved'  dolzhen
rasskazat' emu, chto tvoritsya!
     -  Kto-to  dolzhen. - Neohotno priznal ya.  - No pochemu imenno etot  tvoj
lyubimchik? Pochemu by ne  poslat', k primeru  Germesa? On zhe u vas ot rozhdeniya
Vestnik...
     - Germes ne  tol'ko Vestnik,  on - odin  iz nas. Nam  ne stoit delit'sya
svoimi planami s kem-to eshche. Pust' eto budet nashim s toboj sekretom... Uliss
ne v schet, on - smertnyj, i predan mne krepche, chem moi Hraniteli!
     - Ne nravitsya on mne. - Vzdohnul ya. - Ladno, delaj kak znaesh'...
     - Vot  i  slavno. Dumayu, Uliss  budet zdes'  uzhe segodnya  noch'yu:  on ne
medlit, kogda ya ego zovu.
     Afina  podnyalas' i poshla k svoej letayushchej mashine. Navernoe reshila,  chto
ee krylatyj priyatel' tozhe nuzhdaetsya v uteshitel'noj  besede posle segodnyashnej
peredryagi.  Uzh  on-to   tochno  ostalsya   cel   tol'ko  po   milosti   nashego
myagkoserdechnogo vraga! CHto kasaetsya  menya, mne  bylo o  chem porazmyslit'.  YA
dostal  iz-za  pazuhi meshochek  s  runami, vzvesil  ego  na  ladoni i spryatal
obratno. Serdce govorilo mne, chto vremya dlya gadaniya nepodhodyashchee: moya sud'ba
eshche sama ne reshila, kak byt' dal'she, tak chto mne ne sledovalo polagat'sya  na
ee sovety...
     Uliss dejstvitel'no okazalsya legok na nogu: chasa cherez dva posle zakata
on uzhe sidel u nog udobno raspolozhivshejsya na lozhe Afiny i prilezhno vnimal ee
recham. Vremya ot vremeni on  s  entuziazmom kival: "da,  ya ponyal",  - i snova
pochtitel'no umolkal. CHerez polchasa  ya okonchatel'no ubedilsya, chto Afina melet
polnuyu chush' - ono  i ponyatno: Pallada ni razu  v zhizni ne vstrechalas' s moim
byvshim  pobratimom  i  ne imela ni malejshego predstavleniya o tom,  kak s nim
sleduet  govorit'!  - no  ya ne  stal vmeshivat'sya  v ih besedu.  "Pust'  sebe
boltaet", -  snishoditel'no  dumal ya. Priznat'sya, mne bylo  dazhe  lyubopytno:
prijdet li ej v golovu sprosit' moego soveta, hotya by pod konec?
     Nakonec  ona pokonchila  s dlinnym perechnem  bespoleznyh  i nevypolnimyh
ukazanij i obernulas' ko mne. Ono konechno, luchshe pozdno, chem nikogda...
     - YA vse pravil'no govoryu, Hroft?
     - Net. Ty vse govorish' nepravil'no. Prijdetsya nachinat' s samogo nachala.
     -  Kak eto? -  Afina byla smushchena  i  rasserzhena.  - A chego zhe ty togda
slushal i molchal? Nado bylo srazu skazat', esli chto-to ne tak...
     - Vse ne tak. - Usmehnulsya ya. - Mne  prishlos' by perebivat' tebya  posle
kazhdogo slova. Poetomu budem schitat', chto ty prosto rasskazala  svoemu drugu
skazku  -  uvlekatel'nuyu  povest'  o  tom,  chego nikogda  ne  sluchitsya... Ne
pechal'sya,  Pallada: tvoj plan  byl by horosh, esli  by my sobiralis' provesti
kogo-to iz tvoih  rodichej. S moimi zhe nado vesti sebya sovsem inache. Uliss ne
dolzhen  pritvoryat'sya ego drugom: Loki vse ravno ne poverit.  U nego ne mozhet
byt' druzej - ni v odnom iz mirov! On privyk  zhit' v polnoj uverennosti, chto
ni odno sushchestvo - ni zhivoe, ni mertvoe! - ne mozhet zhelat' emu dobra. Da tak
ono, v sushchnosti, i est': dazhe te, kto dolzhen vystupit' na ego storone v den'
Poslednej  bitvy  svyazany  s nim  sud'boj, a ne  lichnoj privyazannost'yu. YA  -
edinstvennyj, kto byl emu drugom... poka mog!
     -  Kak milo s tvoej storony! - Burknula  Afina. - I chto zhe togda dolzhen
delat'  bednyaga Uliss?  Lezt' v  draku? Togda  on dazhe  ne  uspeet  soobshchit'
Loduru, chto vse idet ne tak, kak nado...
     -  Eshche  kak uspeet.  - Zaveril ee ya.  -  Lodur lyubopyten. On  ne stanet
srazhat'sya s tem, kto ego ozadachit.
     - I kak ya ego ozadachu? - Zainteresovanno sprosil Uliss.
     - O, vse kuda proshche, chem  ty dumaesh'! Ty budesh' pered nim  pohvalyat'sya,
tol'ko i  vsego!  - Usmehnulsya ya.  - Rasskazyvat' emu, kakoe  velikoe vojsko
sobral  tvoj  gospodin,  kak  liho  vy  otkolotili "bednyagu  Odina"  i  "ego
nikchemnyh  priyatelej", i chto  vy  sobiraetes'  ustroit'  v  Poslednij  den'.
Hvastaj tak, slovno ty  - sumasshedshij podrostok, a ne  rassuditel'nyj muzh, i
togda, vozmozhno, Lodur poverit tebe...
     - Ty ne razgnevaesh'sya,  esli  ya zadam tebe vopros,  Odin? - Pochtitel'no
sprosil  Uliss.  Nado  otdat'  emu dolzhnoe, on znaet, kak sleduet govorit' s
takimi, kak ya! Tem ne menee, ya vse ravno terpet' ego ne  mogu -  chem dal'she,
tem bol'she. V glubine dushi ya vynuzhden priznat': mne ne nravitsya chto my s nim
nemnogo pohozhi. |tot smertnyj, kakim-to obrazom  umudrivshijsya rastyanut' svoyu
zhizn'  na pochti beskonechno  dolgij srok i  dazhe uskol'znut'  ot chelovecheskoj
sud'by svoih soplemennikov, velikij hitrec i hrabryj voin... A ya predpochitayu
ostavat'sya  edinstvennym hitrecom sredi prostodushnyh voinov - prosto potomu,
chto tak bylo vsegda!
     -  CHto zh,  zadaj  svoj  vopros, i uznaesh', razgnevayus'  ya, ili  net.  -
Nasmeshlivo predlozhil ya. On i brov'yu ne povel.
     - Rasskazyvayut,  chto etot  samyj  Lodur nahoditsya  v ves'ma priskorbnom
polozhenii. Deskat',  on  bespomoshchen,  svyazan  po rukam  i  nogam, da  eshche  i
korchitsya pod struyami kakogo-to yada, a ego vernaya zhena sidit ryadom i pytaetsya
sobirat' etot samyj yad v chashu - ves'ma  pohval'noe povedenie, konechno... |to
pravda?
     - Vraki! - Hmyknul ya. - Vsego-to nedel'ku my ego tak poderzhali,  a shumu
bylo!
     -  Da, tak chasto byvaet. -  Sderzhanno ulybnulsya  Uliss. - Lyudskaya molva
bezzastenchivo  preuvelichivaet  stradaniya  velikih,  no  obhodit  ravnodushnym
molchaniem bedstviya vseh prochih... No gde mne ego iskat'?
     - Iskat' ego tebe prijdetsya  do skonchaniya vremen, i dazhe dol'she, esli ya
ne pomogu. Est' odin sposob... - Tut ya krepko zadumalsya,  poskol'ku ne hotel
davat' v ruki etomu projdohe  ni  odnogo obryvka svoego sokrovennogo znaniya:
vdrug  on iz teh  redkih  mudrecov, kotorye mogut  voobrazit', kakov  okean,
glyadya  na  kaplyu  vody? Porazmysliv, ya reshil: pust' ego,  dogadyvaetsya, esli
smozhet, nevelika beda! Izuchenie moej magii trebuet  vremeni, a vremeni  ni u
kogo  iz nas uzhe pochti ne ostalos'... YA izvlek iz-za poyasa nozh,  na kostyanoj
rukoyati   kotorogo   bylo  vyrezano   odno-edinstvennoe   ukrashenie:   krest
nepravil'noj, nesimmetrichnoj formy - runa Nautiz, samaya opasnaya iz moih run,
nesushchaya ne smert', a poraboshchenie, kotoroe huzhe smerti...

     YA ispytuyushche posmotrel na Ulissa. Mne pokazalos', chto  on gotov slushat',
i ya zagovoril.
     - Tebe  nado otpravit'sya k  predelam  Utgarda  -  eto  mesto, gde  Loki
predpochitaet provodit' svoi dni. Utgard ochen' daleko otsyuda... vprochem, bylo
by pravil'nee skazat', to on prosto NE ZDESX, poetomu ni odin smertnyj, dazhe
takoj  lovkij, kak ty, ne sposoben dobrat'sya do okrain Utgarda. No eto  - ne
tvoya zabota: moj kon'  otneset tebya tuda za neskol'ko chasov. Posle togo, kak
Slejpnir opustit tebya na zemlyu, ty dolzhen idti pryamo na sever, ne svorachivaya
i ne ostanavlivayas' - poka hvatit sil.  Kogda pojmesh', chto bol'she ne  mozhesh'
sdelat' ni shagu, ostanovis', vonzi etot nozh v zemlyu i prizovi Lodura. Prosto
vykrikni ego imya, gromko  i  povelitel'no - etogo dostatochno. Vidish' uzor na
rukoyati nozha? |tot znak skovyvaet volyu i prinuzhdaet. Ego  sily hvatit, chtoby
zastavit'  Loki  yavit'sya  na tvoj  zov i uderzhat' na  meste  -  mozhet  byt',
chetvert' chasa,  mozhet byt' bol'she: ya  ne znayu, naskol'ko on sejchas  silen...
Poetomu tebe  prijdetsya potoropit'sya. Govori emu hvastlivye rechi, kak ya tebe
sovetoval.  Skazhi, chto tvoj gospodin iskushen v magii run. Dlya Loki eto budet
ser'eznyj  udar:  on   sam  tak  i  ne  smog  dostich'  vershin  v   iskusstve
hitrospleteniya znakov, kak ni staralsya...
     - Da, ya ponyal. - Kivnul Uliss. - A teper' skazhi mne, Odin: u  menya est'
hot' kakoj-to shans ujti ot nego zhivym? |ta tvoya runa -  ona  zashchitit menya ot
ego gneva, ili zhe mne sleduet polagat'sya tol'ko na sobstvennye sily?
     -  Luchshe polagajsya tol'ko  na sebya.  Nautiz podchinit sebe  ego volyu, no
nenadolgo. A potom tebe  mozhet  dostat'sya na orehi...  - YA reshil, chto dolzhen
govorit' s nim otkrovenno: ot ego userdiya slishkom mnogo zaviselo!
     -  Horosho, - spokojno otkliknulsya on, - tak ya i dumal... A vy ne budete
vozrazhat'.  esli  ya  snachala  nanesu  vizit tomu,  kto yakoby  yavlyaetsya  moim
"gospodinom"?
     - Zachem eto? - Nahmurilsya ya.
     -  Esli  ya uznayu,  kakov  iz  sebya  etot predvoditel' mertvecov,  i chto
delaetsya  v ego  vojske, moi rechi budut  zvuchat' pravdopodobnee. -  Ob®yasnil
Uliss.
     - I tol'ko? - Nastorozhenno sprosila Afina.
     -  Vozmozhno, on  sochtet  menya svoim drugom i dast  mne oruzhie,  kotoroe
pomozhet mne vystoyat' v besede s  Loki. - Zadumchivo ob®yasnil Uliss. - Esli vy
ne  mozhete  dat' mne zashchitu, ee  sleduet  iskat' u  drugogo  mogushchestvennogo
sushchestva - pochemu by i net?
     - Imeesh' pravo.  - Vzdohnula Afina.  -  Ne ya dala tebe zhizn' - ya tol'ko
nauchila  tebya  lovko  uskol'zat' ot  smerti  -  vprochem, ty okazalsya  ves'ma
sposobnym uchenikom...CHto zh, ya ne stanu trebovat', chtoby ty legko rasstalsya s
zhizn'yu! Ladno, Uliss, mozhesh'  otpravlyat'sya  k etomu... nado zhe: ya do sih por
ne znayu, kak ego zovut! Vyznaj, ladno?
     - Sdelaem. - Ulybnulsya Uliss. - Esli u nego est'  hot' kakoe-to imya, ty
skoro ego uznaesh', Pallada!
     - I  vot eshche chto... - Na  gubah Marlona Brando  snova zaigrala strannaya
ulybka  Afiny,  kotoraya tak mne  ne ponravilas'  neskol'ko chasov nazad. - Ty
peredash' emu moe poslanie. Tol'ko ne  v nachale  besedy  - chtoby ne  vyzyvat'
nenuzhnyh podozrenij! - a pered tem, kak poproshchat'sya.

     - Peredam. - Pokorno kivnul on.
     - Tol'ko ne zabud' peremenit' vneshnost' prezhde, chem bezhat' na svidanie!
- Nasmeshlivo skazal ya Afine. - A to sram budet velikij!
     - Ne zabudu. - Nevozmutimo kivnula ona.

     Moe  nastroenie sovershenno ne tyanulo na nastroenie predvoditelya  tol'ko
chto pobedivshej armii. YA  chuvstvoval sebya opustoshennym i pechal'nym - ne samoe
luchshee sochetanie!  Voobshche-to,  mne  polagalos'  torzhestvovat':  segodnya  ya v
ocherednoj  raz  prevzoshel sobstvennye predstavleniya o vozmozhnom  - nebrezhnym
dvizheniem  ruki  otrazhal  hvalenye zevsovy molnii, dazhe  te, chto polyhali za
neskol'ko mil' ot  moej makushki, zastavlyal podnimat'sya k nebu strui goryachego
peska, zaklinal veter, odnim  slovom, tvoril chert znaet chto, i  nashi hrabrye
letchiki byli v vostorge ot  moej udali. Teper' oni slonyalis' na pochtitel'nom
rasstoyanii  ot  moej groznoj persony  i buravili  menya  vernopoddannicheskimi
vzglyadami. |ti groznye  dyadi  pohodili na stesnitel'nyh  fanov  kakoj-nibud'
durackoj  pop-zvezdy:  menya  ne  pokidalo  oshchushchenie,  chto rebyata  sobirayutsya
poprosit'  u menya  avtograf,  a eshche  luchshe -  loskut ot  moej  rubahi, chtoby
hranit' ego v izgolov'i vsyu ostavshuyusya zhizn' - chert, ne tak uzh i dolgo!...
     - Neron byl durak! - Zadumchivo skazal kto-to za moej spinoj.
     - Pochemu? - Izumilsya ya. Obernulsya, uvidel Anatolya i obradovalsya: do sih
por  etot paren'  pochti  vsegda uhitryalsya  podnyat' mne nastroenie. -  Sadis'
ryadom. - YA pohlopal po teplomu pesku nepodaleku ot sobstvennoj zadnicy. -  I
ob®yasni mne, radi  vsego svyatogo: s chego ty  vspomnil Nerona?  Ty ego tol'ko
chto vstretil?
     - Da net,  bog miloval.  -  Ulybnulsya Anatol'. -  Prosto vspomnil... Ty
ved' znaesh' etu istoriyu o tom, kak Neron otdal  prikaz podzhech'  Rim? A potom
sozercal spolohi pozhara s holma i pytalsya slozhit' pesnyu... - YA kivnul,  i on
prodolzhil: - YA hochu skazat', chto Neron  zdorovo oshibalsya, kogda  rasschityval
vdohnovit'sya zrelishchem goryashchego  Rima. Horoshemu poetu vpolne dostatochno  togo
Rima, kotoryj gorit v ego sobstvennom serdce...

     - A esli emu prosto hotelos' uvidet', kak gorit Rim?
     - UVIDETX,  kak gorit Rim mozhet tol'ko tot, kto gorit vmeste s Rimom, a
ne tot, kto vziraet na eto s holma. Est' zhe raznica!
     - Est'. - Soglasilsya ya. - A s chego eto ty ego vspomnil?
     - Mozhno skazat', chto segodnya ya sam vpervye "okazalsya v goryashchem Rime". -
Vzdohnul on. - Prezhde ya byl takim zhe durakom, kak Neron... Vidish' li, ya tozhe
dumal, chto "smotret' s holma" - vpolne dostatochno!
     Potom Anatol' ushel, mechtatel'no skazav, chto  sobiraetsya  pospat'. YA mog
tol'ko pozavidovat': upryamec Morfej po-prezhnemu ne zhelal odarit' menya svoimi
milostyami... Bol'she  menya nikto  ne  bespokoil, dazhe Muhammed  ne  zayavilsya:
vidimo on  rasstelil svoj  kovrik  dlya namaza i  burno  obshchalsya  s  Allahom,
kotorogo sam  zhe kogda-to  i  vydumal.  Dzhinn,  veroyatno,  nahodilsya  gde-to
poblizosti, no nichem ne  vydaval  svoego prisutstviya. Tak  chto ya mog skol'ko
ugodno naslazhdat'sya  odinochestvom, zhrat' ego  bol'shimi lozhkami - lish' by  ne
zahlebnut'sya!
     Nezadolgo do rassveta ya  uslyshal  tihoe  poskripyvanie peska  gde-to  v
temnote.  Moj shchit hranil spokojstvie,  on dazhe ne drognul -  znachit,  ko mne
priblizhalsya ne  vrag. Vyrazit' ne mogu, kak eto menya radovalo: priznat'sya, ya
vse  vremya  zhdal   novogo  vizita   svoih  indejskih  nedobrozhelatelej.   Ih
netoroplivost' byla horoshim podarkom,  no  menya  ona dazhe nastorazhivala. CHto
tolku? Smert' tozhe ne slishkom toropitsya na svidanie s  kazhdym iz nas, inogda
ona  demonstrativno  medlitel'na, i  my nachinaem  nadeyat'sya, chto  ona voobshche
nikogda ne poyavitsya na nashem poroge, no odnazhdy ona vse-taki prihodit...
     YA  obernulsya  i  uvidel  nevysokogo  muzhchinu  srednih  let   -  iz  teh
neprimetnyh rebyat,  ch'yu  vneshnost'  mozhno  opisyvat'  desyatkami  neuverennyh
predlozhenij,  no  potok slov  tak i  ne dast  nikakogo  predstavleniya  ob ih
oblike.  Moj  neznakomec byl obladatelem  samogo zauryadnogo  iz chelovecheskih
lic: ono ne bylo ni krasivym, ni  urodlivym, i  samoe glavnoe  - ono ne bylo
zapominayushchimsya. S takim parnem mozhno poznakomit'sya i provesti v ego obshchestve
neskol'ko chasov,  a na sleduyushchij den' vy ne uznaete  ego, stolknuvshis' nos k
nosu u vhoda  v podzemku...  "Odin iz  letchikov - tak,  chto li? - Neuverenno
podumal  ya.  - Prishel  ko  mne, chtoby zayavit',  chto predpochitaet  letat'  na
kakom-nibud' "fantome", a ne na  muzejnom "messere" vremen Vtoroj Mirovoj...
Ono i  ponyatno: ya eshche udivlyayus', chto do sih por nikto ne zabastoval. |to  zhe
tol'ko  bednyaga  Gering  dumaet,  chto  snabdil svoih rebyat poslednim  slovom
aviacionnoj tehniki!"
     Vprochem, ya  uzhe togda ponyal, chto  nikakoj eto  ne letchik  -  prosto mne
pozarez trebovalas' hot' kakaya-to, pust' prityanutaya za ushi,  zato razumnaya i
uspokoitel'naya versiya proishodyashchego. Ochen' uzh ne  hotelos' dumat', chto  odin
iz  indejskih bogov prinyal neprimetnyj chelovecheskij oblik, chtoby nanesti mne
ocherednoj  druzheskij vizit,  da eshche i umudrilsya kak-to  usypit' bditel'nost'
moego chutkogo shchita...  Moya pravaya ruka sovershenno  samostoyatel'no opustilas'
na rukoyat' yatagana, muskuly napryaglis', perenosya ves tela na stupni i koleni
- poza,  v  kotoroj  ya sidel prezhde, ostalas'  pochti neizmennoj, no  teper',
chtoby  vskochit' na  nogi,  mne  ponadobilos'  by korotkoe  mgnovenie,  a  ne
neskol'ko tyaguchih sekund.
     -  YA  ne vrag. - Pospeshno zayavil neznakomec.  Ochevidno, moi mashinal'nye
prigotovleniya k vozmozhnoj drake ne uskol'znuli ot ego vnimaniya.
     - O'kej, ne  vrag,  tak  ne vrag. - Soglasilsya ya. -  A kto ty, v  takom
sluchae? - V etot moment ya nakonec-to ponyal, chto  tak nastorozhilo menya v etom
neznakomce: ya byl gotov poklyast'sya, chto on - ne  iz moego vojska. Ponyatiya ne
imeyu, otkuda  vzyalas' takaya uverennost': ya s  samogo  nachala znal, chto on ne
odin iz moih lyudej - prosto znal, i vse tut!
     - YA -  tot, kogo  kogda-to zvali Ulissom. Dumayu, tebe znakomo  eto imya,
pravda?
     - Pravda. - Udivlenno otvetil ya. - Ty - Odissej?  Kotoryj iz knizhki?  S
uma sojti mozhno!
     - Da, ya tozhe  chital Gomera,  i ne  raz. -  Ulybnulsya on. - Zabavno bylo
nablyudat',  kak  menyaetsya  tekst ot  stoletiya  k  stoletiyu, ot  perevoda  -k
perevodu... Priyatno chitat' o sobstvennyh priklyucheniyah! Vprochem, tam s samogo
nachala bylo ne tak uzh mnogo pravdy...
     - Tak vsegda byvaet. - Ponimayushche kivnul ya. - Knigi - eto knigi, a zhivye
lyudi - eto zhivye lyudi, i kogda ih zhizn' nachinayut vtiskivat' v format knizhnyh
stranic, poluchaetsya erunda... poroj  takaya obvorozhitel'naya erunda!  V obshchem,
tebe-to  eshche povezlo:  eho tvoej  istorii ocharovalo  ne odno  pokolenie -  a
znachit, eto bylo horoshee eho!
     - Ne  sporyu.  - On  ulybnulsya eshche  shire.  - Ty  pozvolish'  mne  nemnogo
posidet' ryadom s toboj?  YA prishel nenadolgo, i u menya net nikakih vazhnyh del
k tebe. Prosto hotel svoimi  glazami  uvidet' togo, kto sobiraetsya razrushit'
etot izumitel'nyj mir...
     -  Da nichego ya ne  "sobirayus'"! -  Serdito burknul  ya.  -  |tot, kak ty
govorish', "izumitel'nyj mir" sam namerevaetsya ruhnut', i ne moya vina, chto on
vybral menya v kachestve mecha dlya svoego harakiri!
     -  Krasivaya  metafora.  -  Odobritel'no zametil Odissej.  -  Tak  ty ne
vozrazhaesh' protiv moego obshchestva?
     - Pochemu by i net? YA kak raz nachal dumat', chto eta noch' - samaya dlinnaya
noch' v moej zhizni... Sadis' ryadom, Odissej. YA rad tebe... Skazhi, ty ved' vse
eshche zhivoj? - On  molcha kivnul i vyzhidatel'no ustavilsya na menya. - I kak tebe
eto  udaetsya? CHto, tvoya pokrovitel'nica Afina ne  pozhalela dlya  tebya napitka
bessmertnyh?
     - I eto tozhe. - Neopredelenno soglasilsya  on. - Mnogo vsego bylo... Mne
prishlos' potrudit'sya, uskol'zaya ot smerti, no ono togo stoit!
     -  Tvoya pravda. - Zadumchivo soglasilsya ya.  - A  pochemu ty  reshil ko mne
zayavit'sya? Tol'ko iz lyubopytstva? Ne veryu!
     -  Ne tol'ko, konechno.  No  lyubopytstvo  okazalos'  odnoj  iz  osnovnyh
prichin,  eto  pravda...  Dumayu,  na  moem  meste  ty  by  i  sam  sgoral  ot
lyubopytstva!
     -  Ne  znayu...  ne dumayu!  - CHestno  skazal ya. - Skoree vsego, na tvoem
meste ya by predpochel okazat'sya kak mozhno dal'she otsyuda!
     -  Kakaya raznica,  gde okazat'sya?  -  Odissej  pozhal  plechami.  - Kogda
rushitsya  mir,  on rushitsya  ves',  bez ostatka... YA  slyshal,  chto krome  etoj
prekrasnoj zemli  est' i drugie miry, naselennye prichudlivymi sushchestvami, no
mne nevedomy puti, uvodyashchie tuda... Mozhet byt', podskazhesh'?
     - Ne znayu. Mozhet byt', i podskazhu... - Udivlenno soglasilsya ya. - Pochemu
by i net? Mne ne dostavit udovol'stviya mysl' o tom, chto ty sidish' zdes', kak
tigr v kletke:  vozmozhno ty -  edinstvennoe  sushchestvo, u  kotorogo est' shans
tihon'ko slinyat' otsyuda nakanune konca - pochemu by ne popytat'sya?
     - Vot. |to - eshche odna prichina, po kotoroj ya reshil s toboj povidat'sya. -
Ser'ezno kivnul on.  -  YA podumal, chto ty  navernyaka ispytyvaesh'  simpatiyu k
bezdomnym strannikam, takim zhe, kak ty sam...
     - No prezhde  ty rasskazhesh' mne, kak  uskol'zal ot smerti.  - Reshitel'no
skazal ya. - Ne dumayu, chto tvoj  sposob okazhetsya horosh dlya menya, no... pochemu
by ne poprobovat'?
     - YA sam ne ochen'-to znayu, kak uskol'zal ot smerti. -  Vzdohnul Odissej.
-  Afina ne  tol'ko ugostila  menya  napitkom  bessmertnyh, ona  pomogla  mne
peremenit' vneshnost'.  Dumaesh', ya vsegda vyglyadel takim  zamuhryshkoj? No ona
skazala, chto krasivoe  lico  i carstvennaya osanka - nepozvolitel'naya roskosh'
dlya togo, kto ubegaet ot smerti... I eshche ona podarila mne  osoboe zrenie: to
byli vremena ee mogushchestva, i  ona  byla sposobna delat'  svoim  izbrannikam
takie  podarki.   Teper'  ya  vse  vremya   vizhu   prizrachnuyu   ten'   smerti,
soprovozhdayushchuyu  menya... i  znaesh',  ya nauchilsya  vovremya  uvorachivat'sya ot ee
cepkih  ruk. V otlichie ot  prochih  lyudej, ya zaranee vizhu ee  prigotovleniya k
ohote  i  uspevayu  uskol'znut' v  samyj  poslednij moment.  Togda moya smert'
zaklyuchaet v svoi ob®yatiya togo, kto stoit ryadom i uspokaivaetsya - na kakoe-to
vremya, konechno!
     - Nu da,  a druz'ya etogo bednyagi, nevovremya okazavshegosya ryadom s toboj,
nedoumevayut: "kakaya bezvremennaya konchina!" - Neveselo usmehnulsya ya. - Vsegda
podozreval, chto chelovek mozhet umeret' ne tol'ko svoej smert'yu, no i chuzhoj  -
esli ochen' ne povezet!
     - Da, eto pravda. - Spokojno podtverdil moj legendarnyj sobesednik.
     - V lyubom sluchae,  mne ne podhodit  tvoj  sposob. -  Vzdohnul ya. - Dazhe
esli ya uhitryus' obzavestis' etim samym "osobym  zreniem" - chto samo po  sebe
dovol'no somnitel'no!  - mne  ne  slishkom  ulybaetsya vse vremya videt'  pered
soboj sobstvennuyu smert'...
     -  Kakaya  raznica: videt' ee, ili ne videt'? -  Rassuditel'no  vozrazil
Odissej.  -  Vse ravno ona  est', i  ot etogo nikuda ne denesh'sya... Konechno,
mozhno idti po krayu propasti s zakrytymi glazami,  chtoby ne smotret' vniz, no
po mne luchshe raspahnut' ih poshire i vnimatel'no glyadet' sebe pod nogi...
     - Ty dejstvitel'no  takoj mudryj, kak rasskazyval Gomer. - Ulybnulsya ya.
- Rassuditel'nyj  i hitroumnyj Odissej,  s uma  sojti mozhno!  Kstati,  ya vse
hotel  sprosit': eto  pravda naschet sladkogo golosa siren?  YA  imeyu v  vidu:
neuzheli pered ih peniem dejstvitel'no nevozmozhno ustoyat'?
     - |to pochti  pravda. - Na  nevzrachnom lice Ulissa promel'knulo strannoe
vyrazhenie, nezhnoe,  mechtatel'noe  i  v  to  zhe vremya  nemnogo  ispugannoe. -
Vprochem,  delo  ne  tol'ko -  i  ne stol'ko! -  v ih blagozvuchnyh golosah...
Odnazhdy Afina skazala mne,  chto  u siren  est'  svoya  pesnya dlya  kazhdogo  iz
smertnyh,  poetomu  to,  chto  slyshal ya,  vryad  li  tronulo  by  serdca  moih
sputnikov, ili, k primeru, tvoe...
     - Znakomaya istoriya! - Hmuro  skazal ya. -  Oni, chasom, ne govorili tebe,
chto eto ih "poslednij podarok"?
     - Govorili.
     -  Horosh  podarochek! V  takom sluchae,  primanku  v  kapkane tozhe  mozhno
schitat' podarkom ohotnika budushchej zhertve...
     - Ty govorish' tak, slovno u tebya lichnye schety  s sirenami.  - Udivlenno
zametil Odissej.
     -  Dumayu, chto tak  ono i est'. Vo  vsyakom sluchae, ya znayu rebyat, kotorye
dejstvuyut  tochno  tak zhe... i eto znakomstvo oboshlos' mne  v sotnyu  zhiznej s
lishnim!
     On ozadachenno pokachal golovoj  -  deskat'  vot  ono  kak  byvaet!  -  i
zadumchivo ustavilsya na plamya kostra.
     - Ty  skazal, chto mozhesh' nauchit' menya svoemu sposobu pokidat' etot mir.
- Nakonec skazal on. - Ty peredumal? Ili...
     - "Moego" sposoba bol'she ne sushchestvuet. - Pechal'no ulybnulsya ya. - Sidel
by ya zdes' v protivnom sluchae,  kak zhe! No mozhet  byt' ya sumeyu uznat', kakov
tvoj sposob... A mozhet byt', ty sam sdelaesh' eto ran'she menya. Vremya eshche est'
- ne tak uzh mnogo, no est'. Navesti menya osen'yu.
     - Naveshchu. - Kivnul Odissej. - CHto zh, nadezhda - eto ne tak uzh mnogo,  no
luchshe,  chem nichego... Skazhi, a kem ty byl prezhde? Inogda mne kazhetsya, chto my
uzhe vstrechalis'...
     - Prezhde chem -  chto? - Usmehnulsya ya. - Prezhde, chem vozglavit' etu armiyu
"mertvyh duhom" i  ubedit'sya, chto ya nichem ne luchshe,  chem oni?  Kem-to tam  ya
byl, konechno - tak, nichego osobennogo! Ne dumayu, chto my s toboj vstrechalis':
poka ty uskol'zal ot svoej smerti, ya hodil putanymi putyami i zanimalsya sushchej
erundoj... No prezhde,  chem  stat' etim smeshnym mal'chikom,  ya byl eshche kem-to:
slishkom mnogo narodu uznaet menya i nazyvaet  chuzhimi, nichego ne znachashchimi dlya
menya imenami, a to i prosto  "Vladykoj"... Znaesh',  bol'she vsego na  svete ya
boyus' vspomnit' etu bezdonnuyu chast' svoego proshlogo!
     -  Naprasno  boish'sya. - Udivlenno  skazal on. -  Polezno  hranit'  svoe
proshloe v tajne ot prochih, no opasno imet' takie tajny ot sebya samogo!

     - Opasno. -  Vyalo  soglasilsya  ya.  -  V poslednee  vremya  ya to  i  delo
chuvstvuyu, chto vot-vot vspomnyu sebya samogo... i otchayanno tormozhu.
     - Udaetsya zatormozit'? - Veselo sprosil Odissej.
     - Poka udaetsya, kak vidish'. - YA pozhal plechami.
     - Ty udivitel'no  pryamodushen.  - Zametil on - ne to odobritel'no, ne to
nasmeshlivo. - Ty govorish' so mnoj stol'  otkrovenno, chto ya, pozhaluj,  risknu
otvetit' tem zhe...
     -  A  chto,  hitroumnomu   Odisseyu  udayutsya   otkrovennye  razgovory?  -
Usmehnulsya ya.
     - Vse lyudi menyayutsya. - Ravnodushno skazal  on.  -  A u  menya bylo  ochen'
mnogo vremeni, chtoby peremenit'sya!
     - I chto  ty sobiraesh'sya  mne povedat'? - Nastorozhenno sprosil ya. CHestno
govorya, tol'ko  sejchas, posle  ego rassuzhdenij ob otkrovennosti, ya vspomnil,
chto s etim parnem sleduet byt' ochen' ostorozhnym.
     - Ne "povedat'", skoree uzh poprosit' o pomoshchi. -  Vzdohnul on. - Vidish'
li, mne predstoit  povidat'sya  s Loki - s tem parnem, ch'e mesto ty pochemu-to
zanyal,  vopreki prorochestvam,  v  svoe vremya  do smerti perepugavshim  nashego
obshchego odnoglazogo znakomca... Priznat'sya, ya  boyus' etoj  vstrechi. YA stol'ko
stoletij uskol'zal  ot smerti,  no esli  ona spoetsya s  etim  mogushchestvennym
bozhestvom...
     - Tak v chem problema? - Udivilsya ya. - Ne hodi k nemu, i vse tut! Esli ya
pravil'no ponyal, on ved' ne gonyaetsya za toboj s obnazhennym mechom?
     - Poka  ne  gonyaetsya.  No ya ne mogu otmenit' eto svidanie. Menya prosila
Afina.  Znaesh',  moya  blagodarnost' k  nej  - ne to  chuvstvo,  kotoroe mozhno
pogasit' dovodami  razuma. Kogda ona byla  po-nastoyashchemu sil'noj, ona sdelal
dlya menya gorazdo bol'she, chem  bogi obychno delayut dlya lyudej... Bez nee ya  byl
by prosto carem Itaki - odnim  iz mnogih pravitelej kroshechnyh  gosudarstv, o
kotoryh  zabyvayut dnya  cherez  tri posle  pominok,  a  posle  - bessmyslennym
mertvecom, odnim iz mnogih v tvoem vojske, ozhivshih  na korotkoe vremya, chtoby
snova ugasnut' - teper' uzhe navsegda...
     - Nu da,  eto kak raz ponyatno. - Neterpelivo kivnul ya. - No na koj chert
ona posylaet tebya k Loki? Ona chto, s uma soshla?
     -  Mozhet  i tak,  mozhet - net. -  Flegmatichno  otkliknulsya  on. - Afina
nervnichaet.  Ona hochet  znat', chto on  takoe... i  navernoe,  ona hochet byt'
uverena,  chto  vy  s nim  - ne  odno i  to zhe  sushchestvo...Odnim  slovom, ona
posylaet menya na razvedku, a ee odnoglazyj priyatel' lyubezno odolzhil mne svoj
talisman,  sposobnyj skovat'  ego volyu - uvy, sovsem nenadolgo! Naskol'ko  ya
ponyal. v moem rasporyazhenii budet chetvert' chasa, a to i men'she...
     - A ot menya-to ty chego zhdesh'? - Nahmurilsya ya. - Moi vragi posylayut tebya
na razvedku - ladno, na zdorov'e! No ya tut pri chem?
     - Ty  zhe i sam znaesh',  chto vy ne vragi. - Myagko  skazal  Odissej. -  V
tvoem serdce  net nenavisti k nim, da i oni ne mogut zastavit' sebya govorit'
o  tebe  s  dolzhnym otvrashcheniem... Sud'ba postavila vas  na  protivopolozhnye
storony igrovogo polya i razukrasila v raznye cveta, no  uzhe zavtra ona mozhet
peremeshat' svoe varevo - i kto  znaet, kak budut perestavleny figury v vashej
bessmyslennoj, no zahvatyvayushchej partii!
     - Tvoimi by ustami... - Pechal'no  usmehnulsya ya.  - Ty  zrya  staraesh'sya,
druzhishche.  YA  uzhe  davno ponyal,  chto  nadezhda -  roskosh', kotoraya  mne  ne po
karmanu! Ladno... CHego ty ot menya hochesh'?
     - Mozhet byt',  u tebya najdetsya horoshee oruzhie? - Ozhivilsya on. - Oruzhie,
bez kotorogo  ty smozhesh' obojtis' -  hotya  by  neskol'ko dnej. YA  nepremenno
vernu ego tebe... esli uceleyu, konechno!
     - Oruzhie? - Udivilsya ya. - Oruzhie-to u menya est', no u menya sejchas takoj
nepriyatnyj period zhizni, kogda mne ne hochetsya s nim rasstavat'sya. Vprochem...
|j, Dzhinn, ty zdes'?
     - YA  zdes',  i ya  slushayu vash  razgovor.  - Tut zhe otozvalsya moj  vernyj
opekun. -  Ne  gnevajsya, Vladyka:  tvoi tajny  vse ravno stanovyatsya  moimi -
hotim my etogo, ili net. Tak uzh vse ustroeno...
     -  Da bog s  nimi, s tajnami! -  Otmahnulsya ya. - Skazhi luchshe: ty mozhesh'
razdobyt' kopiyu moego shchita? YA s nim ne rasstanus' - ni za kakie kovrizhki! No
mozhet byt'. gde-to vo Vselennoj obitaet ego bliznec?
     -  U kazhdoj veshchi est' dvojnik. - Vazhno kivnul Dzhinn. - Ty hochesh' otdat'
ego svoemu drugu?
     - Hochu, navernoe. - Udivlenno soglasilsya ya. - Sam ne znayu, pochemu, no ya
hochu emu pomoch'!
     -  Tak  uzh  svyazany vashi  sud'by.  -  Bezapellyacionnym  tonom  zaezzhego
vostochnogo mudreca soobshchil Dzhinn. - Tvoj gost' byl prav, kogda govoril,  chto
v svoe vremya vashi puti peresekalis'. Vy dejstvitel'no vstrechalis' odnazhdy, i
teper' tvoe serdce trebuet otdat' dan' staroj druzhbe.
     -  Kogda  eto  my  vstrechalis'?  -  Zainteresovano  sprosil ya.  Nemnogo
pomedlil i dobavil: - I kem ya togda byl?
     - Ty vspomnish', Vladyka. - Optimisticheski poobeshchal  Dzhinn. - Ne sejchas,
tak pozzhe... Vprochem, vasha vstrecha ne byla takim uzh znachitel'nym sobytiem  v
vashih sud'bah  - tak,  pustoj,  no priyatnyj epizod. Vy dazhe  ne sochli nuzhnym
soobshchit' drug drugu svoi imena...
     - Ladno,  ne hochesh' govorit' - ne nado!  - Obizhenno burknul ya. - Mog by
pozabotit'sya,  chtoby ya ne umer ot  lyubopytstva... Tak my mozhem dobyt' vtoroj
shchit Zmeyu dlya Odisseya?
     - Mozhem. -  Lakonichno otvetil Dzhinn. - |to ne povredit nikomu  iz vas -
pochemu by ne dostavit' tebe udovol'stvie  oshchutit' sebya shchedrym daritelem?  Ty
ved' lyubish' prinosit' dary, verno?
     - Lyublyu. - Soglasilsya ya.
     -  YA  vspomnil  nashu vstrechu!  -  Izumlenno  rassmeyalsya  pritihshij bylo
Odissej. - Tvoj prizrachnyj pomoshchnik prav:  eto byla  pustyachnaya, no  priyatnaya
vstrecha.  Let  sem'sot nazad, ili dazhe  bol'she... YA ne  pomnyu, kak nazyvalsya
gorod, no siluet raskidistogo suhogo dereva, pod kotorym my  sideli, stoit u
menya pered glazami. Ty  vyigral  u menya  neskol'ko partij v  nardy,  a potom
vernul den'gi,  rassmeyalsya i  skazal, chto  lyubish' prinosit'  dary... A potom
kto-to pozval  tebya,  i tol'ko iz ust etogo neznakomca ya  uznal tvoe imya. On
nazyval tebya Ali...
     - Opyat' moe slavnoe musul'manskoe  proshloe! -  Vzdohnul ya.  - Pochemu-to
mne trudnee vsego poverit' imenno v etu chast' svoej tumannoj biografii!
     Tochnaya kopiya moego shchita tem vremenem legla k nogam Odisseya. Dzhinn snova
prevratilsya v nevidimoe oblachko i umolk.
     -  Voz'mi prochnyj shnurok i privyazhi etot shchit k svoemu poyasu.  - Skazal ya
Odisseyu. -  On sam  zashchitit  tebya ot  lyubogo  napadeniya...  nadeyus',  chto ot
lyubogo!  Tebe  i pal'cem shevelit' ne prijdetsya. No imej  v  vidu:  ego mozhno
zavorozhit'.  Vo  vsyakom sluchae,  kak-to raz odnoj indejskoj  baryshne udalos'
vyvesti iz stroya ego bratca. Poetomu bud' nacheku!
     - Maks, o chem ty  razgovarivaesh' s ognem? - YA oglyanulsya  i uvidel,  chto
ryadom so mnoj na kortochkah sidit zaspannaya Doroteya i rasteryanno oglyadyvaetsya
po storonam.
     - Pochemu - s ognem? - Udivilsya ya. - Znaesh', kto etot paren'? |to...
     - Kakoj "paren'"? - Ona eshche energichnee zavertela golovoj. - CHto, k tebe
prishel nevidimka?
     - Po vsemu vyhodit, chto tak. - Ozadachenno soglasilsya ya i  voprositel'no
ustavilsya na Odisseya.
     - Dlya togo,  chtoby uvidet'  menya,  tozhe trebuetsya "osoboe zrenie". - On
komichno  razvel  rukami,  vid  u  nego  pri  etom  byl  vinovatyj  i  gordyj
odnovremenno. - YA slishkom dolgo  skryvalsya,  znaesh' li...  Ty  ne obidish'sya,
esli  ya  poproshchayus'?  Mne  ne  hochetsya  smushchat'  tvoih  lyudej  svoim shepotom
prizraka...
     -  Delaj  kak  znaesh'. - Kivnul  ya. -  Mozhesh'  ostavit'  shchit  sebe: eto
podarok,  a  ne prokat  bytovoj  tehniki... Ne hochu svyazyvat'  tebya nikakimi
obyazatel'stvami, no  mne tozhe chertovski interesno uznat', chto za  zver' etot
samyj Loki,  i  s chem ego edyat. Mozhet, zavernesh'  ko  mne na obratnom  puti,
rasskazhesh'?  - Mne  i  pravda hotelos'  poluchit'  hot' kakuyu-to informaciyu o
Loki.  Kak-to  ya  ugrobil neskol'ko chasov, chtoby  ubedit'sya,  chto  volshebnyj
televizor  Dzhinna ne sposoben pokazat' mne  kadry  ego zanimatel'noj  zhizni.
Navernoe, etot paren' ochen' zdorovo zamaskirovalsya...
     -  Spasibo za podarok. YA nepremenno  vernus', chtoby  rasskazat' tebe  o
svoem puteshestvii  -  esli uceleyu, konechno! - On podnyalsya, povernulsya, chtoby
uhodit' i v samyj poslednij moment teatral'no hlopnul  sebya po lbu: - Sovsem
zapamyatoval! Afina  uznala, chto  ya  sobirayus' navestit' tebya,  i dolgo  menya
otgovarivala... a kogda ponyala, chto eto  bespolezno, poprosila peredat' tebe
etu zapisku.
     YA nereshitel'no protyanul  ruku  za loskutom pergamenta. CHestno govorya, ya
pochemu-to zhdal podvoha - mozhet byt' prosto potomu, chto prekrasno pomnil, chto
moj sobesednik  v svoe vremya yavlyalsya iniciatorom i rukovoditelem znamenitogo
proekta "troyanskij kon'"...
     - Bumaga ne otravlena - stal by ya taskat' ee za  pazuhoj, da eshche tol'ko
dlya togo, chtoby vsuchit' odnomu ih bessmertnyh!  -  Odissej  rashohotalsya tak
neuderzhimo, slovno na protyazhenii stoletij izo vseh sil sderzhival smeh, i vot
ego prorvalo, nakonec-to!  Vprochem, vpolne vozmozhno, chto  tak ono i  bylo...
Doroteya poezhilas' ot zvukov ego  smeha, kak ot holodnogo vetra.  A  potom on
ushel  v sinie predrassvetnye sumerki. U nego byla udivitel'no legkaya pohodka
- chestno govorya, ya ne uveren, chto ego stupni dejstvitel'no kasalis' zemli...
     - Kto eto byl, Maks? - Nereshitel'no sprosila Doroteya.
     - Mozhesh' sebe predstavit': Odissej. On zhe Uliss, on zhe car' Itaki...
     -  Odissej? Nastoyashchij?  Tak chto,  on  byl  na samom dele?  - Ozadachenno
morgnula ona.
     - A my s toboj byli "na samom dele", dorogaya? - Pechal'no ulybnulsya ya. -
Ili ponaroshku? V lyubom sluchae, on ne menee nastoyashchij, chem my s toboj, hot' i
nevidimka - chego tol'ko ne sluchaetsya s lyud'mi za dolguyu-dolguyu zhizn'!...
     - Vezet emu! - S iskrennej zavist'yu vzdohnula Doroteya.
     -  Da, navernoe... -  Rasseyanno  soglasilsya ya. Zapisku Afiny  ya sunul v
karman  svoego bezumnogo  zelenogo  plashcha:  mne  ne  hotelos'  chitat'  ee  v
prisutstvii   Dorotei.  Vo-pervyh,  malo  li,   chto  ona   tam  napisala,  a
vo-vtoryh...  Esli chestno, ya vse-taki zdorovo opasalsya,  chto stal schastlivym
obladatelem  ocherednogo  "troyanskogo konya", a u  Dorotei, v otlichie  ot menya
byla   vsego  odna-edinstvennaya  zhizn',   dragocennaya  i  nepovtorimaya,  kak
zhemchuzhina, siyayushchaya v glubine rakoviny vmesto dryablogo tela mollyuska...
     Den' byl  blazhenno  dolgim i upoitel'no spokojnym:  my prosto dvigalis'
vpered, na sever, nichego osobennogo ne proishodilo:  ni chudes, ni  srazhenij,
ni nezvanyh gostej... vprochem, odno  chudo so mnoj  vse-taki sluchilos', samoe
zhelannoe  iz chudes: ritmichnaya  postup' Sindbada ubayukala menya, i ya zadremal,
sidya  na ego nadezhnoj spine, da  tak  sladko,  slovno k  moim  uslugam  byla
nailuchshaya  iz rajskih spalen... Na zakate dremota ostavila  menya,  ya  otkryl
glaza i  s  udovol'stviem podumal, chto tak  horosho ne chuvstvoval sebya dazhe v
rannem detstve,  posle krepkogo sna na otkrytoj verande v yasnuyu letnyuyu noch'.
Otkuda-to voznik vezdesushchij Dzhinn s chashkoj aromatnogo yablochnogo chaya - imenno
to, chego mne vsyu zhizn' hotelos', a ya, durak, ne dogadyvalsya! Tol'ko pokonchiv
s chaem, ya vspomnil o zapiske Afiny, kotoruyu tak i ne  udosuzhilsya prochest'. S
uma sojti  mozhno:  vsego neskol'ko  dnej  nazad  ya poteryal golovu, uvidev na
ekrane  svoego volshebnogo televizora ee prekrasnye serye glaza  i neopisuemo
dlinnye nogi, effektno obtyanutye kozhanymi shtaninami, puskal slyuni,  mazal po
licu romanticheskie rozovye  sopli i vytvoryal chert znaet kakie  chudesa, chtoby
navedat'sya  v  gosti k etoj krasotke -  hotya by vo  sne...  A  teper' ya  mog
pozvolit' sebe roskosh' zasunut' v karman ee poslanie i tut zhe zabyt' o nej -
vot uzh nikogda  by ne  podumal,  chto  sposoben na takoj  podvig! YA izvlek iz
karmana zhestkij  kusochek  pergamenta  i  s lyubopytstvom  na nego  ustavilsya:
davnen'ko mne devushki zapisok ne pisali, a uzh prekrasnye bogini - vrode by i
vovse nikogda!
     "Spasibo  za  tvoj  veter. |to  bylo  dovol'no unizitel'no, no  vse  my
ostalis' zhivy, a nashi  aeroplany - celehon'ki, i  eto ne tak uzh malo." - |ti
slova  byli napisany  razmashistym  krupnym  pocherkom. Potom  ona,  ochevidno,
ponyala, chto na loskutke bumagi ostalos' slishkom malo mesta, i  pripisala tak
melko, chto ya edva razobral: "Esli ty prijdesh' v gosti, ya ne budu delat' vid,
budto dejstvitel'no veryu,  chto my - vragi." |to bylo kruto: menya trogatel'no
blagodarili za razgrom, kotoryj ya im  ustroil,  da eshche i zvali v gosti, a ee
fraza  "spasibo za tvoj veter" byla chudo kak horosha! CHestno govorya, ya tut zhe
nachal tayat'...  Mne prishlos' vzyat' sebya  v ruki  i pripomnit'  vyrazitel'nye
cherty nezemnyh likov moih novyh "priyatelej", mogushchestvennyh indejskih bogov:
kak  oni vyglyadeli,  kogda vycezhivali  iz  menya  moi  zhizni, i  kakie divnye
oshchushcheniya  ya pri etom ispytyval... |to bylo ochen' zhestoko,  no  podejstvovalo
otrezvlyayushche. Edinstvennyj stoyashchij  urok,  kotoryj ya  dejstvitel'no vynes  iz
etoj skvernoj peredryagi: mne nel'zya rasslablyat'sya, ni na mgnovenie! V  konce
koncov,  vojna est' vojna... Poetomu ya ne stal prizyvat' k sebe chudesnye sny
o tom, kak ya naveshchayu  Afinu i Odina - ni v etu noch', ni v posleduyushchie. "Esli
Odissej vse-taki vypolnit svoe obeshchanie i prijdet menya navestit', peredam ej
zapisku. -  Reshil ya, -  V  konce  koncov,  epistolyarnyj  zhanr  tait  v  sebe
nevyrazimoe ocharovanie... |tim i ogranichimsya!"
     Odissej vernulsya  dnej  cherez  desyat'.  CHestno  govorya,  ya  ne  slishkom
rasschityval na to, chto on dejstvitel'no zayavitsya ko mne s dokladom! YA sdelal
emu horoshij podarok i  vydal neuverennoe, no bolee  chem zamanchivoe  obeshchanie
vpridachu, no pochemu-to polagal, chto on predpochtet derzhat'sya ot menya podal'she
- do pory, do vremeni. CHto zh, mne prishlos'  v ocherednoj raz ubedit'sya, chto ya
sovershenno ne razbirayus'  v  lyudyah! Konechno, u kazhdogo svoi nedostatki, no u
menya ih obnaruzhivalos'  kak-to slishkom uzh  mnogo, moemu rabotodatelyu  Allahu
uzhe davno sledovalo by nagryanut' s inspekciej i otpravit' menya v otstavku...
     K  tomu  vremeni  ya  vse-taki  dodumalsya  kazhdyj  vecher  okruzhat'  sebya
neskol'kimi kol'cami vooruzhennoj  ohrany. YA,  razumeetsya  ne veril, chto  eti
rebyata smogut  menya zashchitit', v sluchae chego, no zdorovo nadeyalsya, chto u  nih
hvatit genial'nosti  podnyat' shum, esli k moemu  kostru popretsya kakoj-nibud'
podozritel'nyj  neznakomec:  mne nadoelo kazhduyu noch' prislushivat'sya k tihomu
shelestu  vetra,  zaplutavshego sredi peschanyh dyun i  gadat', kogda  ob®yavyatsya
Kecal'koatl' i kompaniya: segodnya, ili kogda-nibud' potom...
     Vprochem, vizit Odisseya zdorovo  pokolebal moyu uverennost' v sposobnosti
strazhej vovremya zaorat'  "karaul". On proskol'znul nezamechennym  i  razbudil
menya  legkim   prikosnoveniem  k  plechu.  |tot  dyadya  byl  samym   nastoyashchim
nevidimkoj:  po vsemu vyhodilo,  chto ego  nikto  ne zamechaet - krome  menya i
Dzhinna, razumeetsya.
     - Nadeyus', Odin  nikogda ne uznaet, chto  ya  zashel  k  tebe  prezhde, chem
poyavit'sya u nih!  - S ulybkoj skazal Odissej. - Vprochem, on sam vinovat: ego
krylatyj kon' sbrosil menya v  neskol'kih milyah  otsyuda  i  ischez...  Ne mogu
skazat',  chto ya  dejstvitel'no  obidelsya, no reshil  snachala navestit'  tebya:
prosto potomu, chto eto po doroge!
     -  Krylatyj kon'? CHto, tebe  poschastlivilos' pokatat'sya na Slejpnire? -
Uvazhitel'no sprosil ya.
     - "Poschastlivilos'"  -  ne  sovsem umestnoe  slovo.  - Vzdohnul  on.  -
Voobshche-to  eta proklyataya poezdka bol'she pohodila na prodolzhitel'noe  katanie
na "Russkoj gorke". YA, znaesh'  li, ne vospitan kentavrami, a uzh esli  imeesh'
delo  s takoj tvar'yu  kak  Slejpnir... Vprochem, ya  prishel ne dlya togo, chtoby
zhalovat'sya!
     - YA vizhu, moj  shchit sosluzhil tebe horoshuyu sluzhbu. -  Ulybnulsya  ya. -  Vo
vsyakom sluchae, ty vpolne pohozh na zhivogo...
     - A  ya  i  est'  zhivoj...  Znaesh', samoe  zabavnoe,  chto  tvoj  shchit  ne
ponadobilsya. Vprochem, talisman Odina tozhe okazalsya bez nadobnosti. Loki  sam
vstretil  menya,   i  nasha  beseda  byla  druzheskoj  i   netoroplivoj...  Ego
pozabavilo,  chto ya  yavilsya k nemu,  prigotovivshis'  k bitve.  "Kakoj  duren'
stanet  srazhat'sya  s  goncom, prinesshim dobruyu  vest'!"  -  takimi  byli ego
slova...
     - A  chto  eto  za  "dobraya  vest'",  kotoruyu  ty yakoby  emu  prines?  -
Nahmurilsya ya. - Obo mne nebos' spletnichali - tak, chto li?
     -  O  kom zhe  eshche!  -  Nevozmutimo podtverdil  Odissej.  Mnogochislennye
obryvki informacii  nakonec-to  slozhilis'  v moej  golove v cel'nuyu kartinu.
Voobshche-to, mog by  i ran'she  dogadat'sya: ne  tak uzh slozhna byla eta intriga,
tak - pazzl dlya nachinayushchih, iz pyatidesyati chetyreh krupnyh detalej...
     - Konechno! Tebya posylali ne na kakuyu-to tam "razvedku". - Vzdohnul ya. -
Ty prosto dolzhen byl nastuchat' Loki, chto kakoj-to vyskochka vzyalsya delat' ego
rabotu!
     -   Priznat'sya,  ya  samogo   nachala  byl  uveren,   chto   ty  obo  vsem
dogadyvaesh'sya,  i tol'ko delaesh'  vid,  chto  verish'  moim slovam. - V golose
Odisseya  ne  bylo  vinovatyh  intonacij,  skoree  uzh  v  nem  zvuchalo  ploho
skryvaemoe razocharovanie.
     - Tak milo s tvoej storony: yavit'sya ko mne za pomoshch'yu i pri etom delat'
iz menya idiota! -  Serdito  skazal ya. - Mog  by  skazat'  mne pravdu, nichego
strashnogo!  Esli  Loki  zahochet  zanyat'  moe  mesto,   ya  skazhu  emu  "dobro
pozhalovat'", da eshche i butylku kon'yaka vystavlyu, na radostyah!
     - On ne  zahochet. - Ulybnulsya Odissej. Moi upreki emu byli do lampochki,
on i ne dumal krasnet'. Nu da, chto s nego vzyat', s etogo hitreca! Skol'ko by
on  ne tverdil, chto u nego bylo  dostatochno vremeni, chtoby izmenit'sya, ya byl
sovershenno  uveren, chto  gorbatogo mogila  ispravit... vprochem,  naskol'ko ya
znayu, gorbatyh ne ispravlyaet dazhe mogila!
     -  Mogu  ego  ponyat'!  -  Ugryumo  soglasilsya  ya. -  Ladno,  rasskazyvaj
podrobno.
     - Za  tem  ya i prishel.  -  Odissej odaril  menya samoj oslepitel'noj  iz
ulybok: - Slushaj, Vladyka...  ili tebe bol'she nravitsya,  kogda tebya nazyvayut
Maks? YA slyshal,  kak etim  nichego  ne znachashchim imenem  nazvala tebya krasivaya
zhenshchina s molodym licom i sedymi volosami...
     - Nazyvaj  kak hochesh', - burknul  ya, - samoe glavnoe -  ne nazyvaj menya
Majklom Dzheksonom, a to ya strashen v gneve... Tak chto ty hotel sprosit'?
     -  YA konechno ponimayu, chto ty - predvoditel' armii  mertvyh, Razrushitel'
Mira i, kak skazali by moi religioznye druz'ya, skoree vsego, Antihrist... No
mozhet byt', v tvoem chernom serdce ostalas' hot' kaplya sostradaniya k ustalomu
putniku? YA nichego  ne  el  dnya chetyre kryadu,  a pered  etim  zheval  kakuyu-to
dryannuyu  cherstvuyu lepeshku i zapival ee teploj koka-koloj:  nichego  drugogo v
moej sumke ne nashlos'... U tebya ne prinyato kormit' ustalyh gostej, Vladyka?
     - Prinyato.  Ty sam  vinovat: s  etogo sledovalo nachinat', a to ty  sbil
menya s tolku svoimi intrigami... - YA nevol'no ulybnulsya: na etogo parnya bylo
sovershenno nevozmozhno serdit'sya! Voobshche-to Odissej zdorovo nedoocenival svoe
obayanie, kogda  prosil u menya kakoe-nibud' oruzhie:  on  rodilsya  so  shchitom v
rukah, i etot shchit byl kuda nadezhnee, chem vse moi koldovskie pribambasy...
     Pervye polchasa Odissej byl  sovershenno nedostupen  dlya  kontakta. On ne
prosto el, on  zhral,  a ya umilyalsya,  kak zabotlivaya  babushka.  Esli  by nashi
pripasy ne byli neistoshchimy blagodarya mogushchestvu Dzhinna, oni  by  zakonchilis'
pryamo segodnya. Nakonec on perevel duh  i ustavilsya na menya glazam sovershenno
schastlivogo cheloveka.
     - Izvini za  etu pauzu: ya nemnogo uvleksya. Horosho zhivesh', Vladyka!  Tak
shikarno ya  ne  pitalsya dazhe v te blagoslovennye dni,  kogda etot  mir eshche ne
sobiralsya rushit'sya....
     - Rasskazyvaj, ne  tyani. - Ustalo poprosil ya. - CHto za tip etot Loki? I
o chem vy govorili - krome kak obo mne?
     - Da schitaj, chto bol'she i ni o chem... - Zadumchivo protyanul Odissej. - O
tebe,  da  o  nem  samom!  Loki  vse  tverdil,  kak  emu chertovski  povezlo:
izbavit'sya ot takogo tyazhkogo bremeni...
     - Na ego meste ya by tozhe radovalsya! - Kivnul ya. - ZHal', chto ya ne na ego
meste!
     -  Zabavno,  -  ulybnulsya  Odissej, - Odin tak boitsya, chto  vse  nachnet
proishodit' v  polnom sootvetstvii  s drevnim  prorochestvom...  On pochemu-to
uveren, chto ego staryj vrag sdelaet  vse, chtoby prorochestvo ispolnilos'! Emu
i v golovu ne prishlo, chto Loki ne men'she, chem  on sam, ozabochen, kak by ujti
ot sud'by... On  slyshal  o  tebe, no opasalsya,  chto eto - dosuzhaya  boltovnya.
Obitateli  Utgarda  ne  ochen'-to  znayut,  chto   tvoritsya  za  ego  tumannymi
granicami...  Znaesh',  Utgard  -  strannoe  mesto!  Tam  mnogo  udivitel'nyh
sushchestv, sredi  kotoryh ya uznal navazhdeniya, morochivshie menya  vo  vremya  moih
stranstvij, i  vstretil  mnozhestvo tvarej,  dosele  mne  nevedomyh.  Vse oni
schitayut Loki svoim  gospodinom, no  ya  taki  ne ponyal,  v  chem,  sobstvenno,
vyrazhaetsya   ego   gospodstvo:   obitateli   Utgarda    delayut   vse,    chto
zablagorassuditsya,  i nikto  ne  ogranichivaet ih svobodu...  Ono i  ponyatno:
kakomu bezumcu vzbredet v golovu vser'ez povelevat' mirazhami!
     - Lyubomu,  kto lyubit povelevat'.  - Flegmatichno  vozrazil ya. - Kakaya, k
chertu, raznica - kem?!
     - Mozhet ono  i  tak... - Rasseyanno  soglasilsya on. - Naskol'ko ya ponyal,
Loki ves'ma dorozhit  vozmozhnost'yu  i  dal'she ostavat'sya v etom  udivitel'nom
meste... On rassprashival menya o tebe i tvoem vojske, i ochen' radovalsya tomu,
chto vse proishodit bez ego uchastiya. On skazal, chto za takuyu uslugu ne greh i
rasplatit'sya, i prosil peredat' tebe, chto ne stanet medlit'.
     - Hotel by ya znat', gde on najdet monety, kotorye ya soglashus' prinyat'?!
-  Gor'ko usmehnulsya  ya. - CHem, interesno,  on sobiraetsya rasplachivat'sya?  V
kakoj valyute?
     -  Mne  pokazalos', chto  u takogo sushchestva, kak Loki, najdetsya  horoshij
podarok  dlya kazhdogo,  -  zadumchivo  vozrazil  moj  gost', - dazhe dlya tebya -
pochemu by i net?
     - Ladno,  eto ego problemy! - Reshitel'no skazal ya. - ZHil zhe ya kak-to do
sih por bez  ego  blagodarnosti, i nichego... Dorogo by ya dal za to, chtoby on
yavilsya syuda s gnevnym krikom: "uhodi,  protivnyj!" -  chestnoe  slovo, mne by
potrebovalos' vsego shest'desyat sekund na sbory, kak pozharnomu! No ya s samogo
nachala podozreval, chto takoe schast'e mne ne svetit...
     - Ne gnevi sud'bu,  Maks. Ona ne lyubit zhalob, osobenno esli oni  shodyat
ot  ee  izbrannikov.  -  Neozhidanno  ser'ezno  skazal  Odissej  -  i  tut zhe
zaulybalsya: - Ty pozvolish' mne nazyvat' tebya etim imenem, raz uzh ya ego znayu?
     - Pochemu by  i net? CHem ty huzhe neskol'kih tysyach moih znakomyh, kotorye
upotreblyali  eto  sochetanie zvukov v techenie poslednih tridcati treh let!...
Rasskazhi-ka mne eshche o Loki, i ob Utgarde. CHto ty tam govoril o ego "tumannyh
granicah"?
     Odissej namorshchil lob i udivlenno posmotrel na menya.
     - "Tumannye  granicy"?  YA  tak  skazal?  Da, dejstvitel'no:  oni  pochti
nezrimy, no poblizosti ot nih ispytyvaesh' yavstvenno oshchutimoe  soprotivlenie,
a  esli  prikryt' veki, mozhno uvidet', chto gustoj holodnyj  vozduh  teh mest
perelivaetsya  perlamutrovo-rozovoj  zelen'yu,  kak  kryl'ya  nochnogo motyl'ka,
kotorogo nazyvayut Olivkovym Brazhnikom, no preodolet' ih - velikij trud.  Sam
ne ponimayu,  kak mne udalos' vojti pod  svody Utgarda... da i byl li ya  tam?
CHert, a ved' ya uzhe  pochti  nichego ne pomnyu! CHem dol'she ya zdes' s toboj sizhu,
tem  bol'she  zabyvayu... Navernoe, Utgard - odno iz  teh  zacharovannyh  mest,
pamyat' o kotoryh umiraet bystree, chem muha-podenka!
     YA nedoverchivo pokachal golovoj: nebos', opyat' hitrit! No na lice Odisseya
bylo napisano samoe nastoyashchee otchayanie.
     - CHto ya skazhu Afine!? - Ogorchenno vzdohnul on. - Ona tak nadeyalas', chto
ya vernus' s novostyami...
     -  Skazhesh' ej to zhe, chto i mne. - Ehidno posovetoval ya. -  Ili priglasi
ee tuda na progulku: pust' sama smotrit!
     - Ona  ne zahochet. - Pechal'no vozrazil  Odissej.  - V  poslednee  vremya
Pallada ne chuvstvuet sebya takoj  sil'noj, kak prezhde,  i  staraetsya izbegat'
zacharovannyh mest... Ty  ne rasserdish'sya, esli ya pokinu  tebya pryamo  sejchas,
poka pomnyu hot' chto-to?
     - Nado by rasserdit'sya. - Vorchlivo skazal ya. - No zlodej iz menya vsegda
byl nikudyshnij! Skazhu  bol'she: ya takoj idiot, chto eshche i pomogu tebe ubrat'sya
otsyuda s maksimal'noj skorost'yu... Dzhinn, ty tut, dusha moya?
     Razumeetsya, on byl tut -  gde zhe  eshche! Tak chto  cherez  neskol'ko sekund
usluzhlivyj  malen'kij  smerchik akkuratno  otorval  ot  zemli  obaldevshego ot
izumleniya Odisseya - mgnovenie, i on ischez.
     "Vot chert, ya zhe hotel predat' s nim  zapisku Afine! - Ogorchenno podumal
ya. - I kak tol'ko zabyl?!" Vprochem,  kakaya-to chast' menya likovala: raz  uzh s
zapiskoj  nichego  ne poluchilos',  znachit  mozhno otpravit'sya  na  svidanie  -
prosto,  chtoby  ne  okazat'sya zakonchennym hamom. YA v ocherednoj raz  napomnil
sebe, kakie pakosti obychno sluchayutsya so slaboumnym "Vladykoj" po imeni Maks,
kogda on nachinaet rasslablyat'sya  i ispolnyat' svoi  idiotskie prihoti,  no na
sej raz ne pomoglo dazhe eto gor'koe lekarstvo...
     Ves' ostatok nochi ya provel ne smykaya  glaz, da i den', posledovavshij za
etoj  noch'yu,  ne prines  mne uspokoeniya. YA  predprinimal geroicheskie usiliya,
chtoby  moi  "generaly"  ne stali  zhertvami  skvernogo  nastroeniya svoego,  s
pozvoleniya  skazat', predvoditelya:  vyzhimal iz  sebya lyubeznye ulybki i delal
vid, chto zainteresovanno slushayu ih rassuzhdeniya o predstoyashchem nam puteshestvii
cherez  more - mozhno podumat', budto my mogli  pozvolit' sebe roskosh' stroit'
hot' kakie-to plany!
     -  Znaesh',  Maks, u menya ochen' smeshnye novosti! - YA obernulsya i uvidel,
chto  ryadom  s  moim Sindbadom  vyshagivaet dromader Anatolya. YA pochti iskrenne
obradovalsya emu:  neskol'ko dnej nazad etot neugomonnyj  paren' otpravilsya v
"inspekcionnuyu poezdku" po nashim voinskim chastyam: "posmotret', chto za lyudi v
nashem vojske, i chem oni dyshat" - po ego sobstvennomu vyrazheniyu.
     - Smeshnye - eto horosho... - Rasseyanno ulybnulsya ya. - I kakie zhe imenno?
     - V  nashem  vojske  bujnym  cvetom rascvetayut religioznye  sekty!  -  S
entuziazmom vypalil on i vyzhidayushche ustavilsya na menya - deskat', "nu kak tebe
eto nravitsya?"
     - Samoe vremya! - Fyrknul ya. - I komu zhe oni poklonyayutsya, eti genial'nye
rebyata?
     - Kak eto - "komu"?! Tebe, razumeetsya! - Nevozmutimo otvetil on.
     - Mne uzhe ne smeshno. - Vzdohnul ya.
     - Naprasno! Znal by ty, kak oni razvlekayutsya, eti rebyata!
     - Mogu sebe predstavit'...
     -  Boyus',  chto  ne  mozhesh'! Dlya nachala  skazhu,  chto  nekotorye iz  etih
zamechatel'nyh lyudej risuyut tvoi portrety i veshayut ih sebe na sheyu. U nih est'
idejnye protivniki, kotorye polagayut, chto izobrazhat' tvoe lico -  velichajshij
greh, poskol'ku ono - lish' vidimost'... Nu, sam znaesh': tipichnyj religioznyj
spor  mezhdu  ikonopiscami i ikonoborcami!  Nashi "ikonoborcy"  schitayut  svoim
dolgom unichtozhat' vse tvoi izobrazheniya, kotorye uvidyat - ono i k luchshemu: po
bol'shej chasti eti  portrety voistinu uzhasny... Samoe smeshnoe, chto kak-to oni
po zaparke razorvali v klochki  i  sozhgli portret Freddi  Mek'yuri, a potom  -
fotografiyu "Bittlz" - navernoe, reshili, chto eto  novaya raznovidnost'  eresi:
izobrazhat' tebya v chetyreh ipostasyah odnovremenno...
     -  Kakoj  uzhas!  - YA ne  vyderzhal i  rashohotalsya.  Davno  menya  tak ne
smeshili!
     - |to eshche cvetochki! Hochesh' yagodku, Vladyka?
     - Gulyat', tak gulyat' - davaj tvoyu "yagodku"! - Pokorno kivnul ya.
     - Sredi nekotoryh tvoih poklonnikov bytuet ubezhdenie, chto  priblizhennye
k tebe schastlivchiki - to  est', my! -  pol'zuemsya  vozmozhnost'yu  kazhdoe utro
vypivat' po glotku  tvoej blagoslovennoj mochi...  YA  vot  dumayu:  a mozhet, i
pravda, poprobovat'?
     - Na zdorov'e! - Fyrknul ya. - Dlya vas mne nichego ne zhalko!
     - |ti chudesnye rebyata nadeyutsya, chto esli oni budut  vesti  sebya horosho:
naprimer, tysyachu  raz  povtoryat' tvoe  imya  pered  snom i hrabro  srazhat'sya,
kogda-nibud'  sud'ba  daruet im etu unikal'nuyu vozmozhnost'... Razumeetsya,  u
nih tozhe est' protivniki: eti utverzhdayut,  chto u tebya ne  mozhet byt' nikakoj
mochi - v silu tvoej bozhestvennoj prirody, sam ponimaesh'!
     - Oni zhestoko zabluzhdayutsya! - Fyrknul ya.
     - Pravda? - Zainteresovanno peresprosil Anatol'.
     - Pravda, pravda... davaj, rasskazyvaj dal'she!
     - Aga, tebe uzhe interesno! CHto  zh, slushaj: sredi nih est' lyudi, kotorye
schitayut, chto im ugotovana  vechnaya  zhizn', potomu chto  v den' Poslednej Bitvy
budesh' ubit tol'ko ty odin, tvoya  smert' udovletvorit prognevavsheesya  na nih
nebo, i  vse budet v polnom azhure...  Est' i takie,  kto  gotovitsya prikryt'
tebya  svoej  grud'yu,  v  nadezhde, chto  za  eto  im  budet  darovano  "vechnoe
blazhenstvo"  -  po  tu storonu  zhizni i  smerti...  Nekotorye  polagayut, chto
Poslednej Bitvy vovse ne budet, i ty sobral nas dlya togo, chtoby vechno vodit'
po  pustyne,  poka  eto   velikoe   puteshestvie   ne   zavershitsya   vseobshchim
prosvetleniem. A nekotorye dumayut, chto v  konce puti ty vyberesh' "luchshih  iz
luchshih" i voz'mesh' ih s soboj kuda-to, v "luchshij mir", a ostal'nym predstoit
pogibnut' v bitve... Teper' oni pytayutsya ponyat', kakimi kriteriyami ty budesh'
rukovodstvovat'sya,  vybiraya  "luchshih iz luchshih". Est' i special'nye mudrecy,
kotorye zayavlyayut, chto im vedomy puti k tvoemu serdcu...
     -  Ladno,  ya  uzhe  ponyal.  -  Vzdohnul  ya.  -  Polnyj  nabor  sueverij,
skopivshihsya za dolguyu i  nevnyatnuyu istoriyu  chelovechestva... Im pozarez nuzhen
"bol'shoj  nachal'nik",  hot'  kakoj-to  zavalyashchij Messiya, kotoryj provedet ih
cherez  pustynyu v rajskie kushchi, ili v nirvanu - eto uzh kak poluchitsya! - umret
za  nih,  esli  ponadobitsya...  Kak  budto dejstvitel'no  mozhno  umeret' "za
kogo-to"!  Razumeetsya, za etu  nebol'shuyu uslugu rebyata gotovy pit' moyu mochu,
tysyachu raz povtoryat' moe imya pered snom,  i tak dalee, po  polnoj programme.
Esli ya pushchu sluh, chto mne trebuyutsya tolpy yunyh devstvennic ili mladencev dlya
krovavyh zhertvoprinoshenij, oni eshche obraduyutsya, chto deshevo otdelalis'!
     - A ty ne ochen'-to zhaluesh'  rod chelovecheskij, da? - Neozhidanno ser'ezno
sprosil Anatol'.
     - YA starayus'! - Vzdohnul  ya. - Allah svidetel' - ya tak starayus'! No  vy
ne daete mne vas lyubit'...
     - "My"? - Nahmurilsya Anatol'. - CHem my-to tebya dostali?
     - Da ne "vy" - v smysle: ty, Doroteya, Muhammed i knyaz' Vlad, a "vy" - v
smysle: lyudi...  K tem, kto  ryadom  so  mnoj,  u menya  kak  raz  net nikakih
pretenzij, druzhishche! - Ustalo vzdohnul ya. - Naoborot, ya by davno rehnulsya bez
nashej boltovni kazhdyj vecher u kostra, bez tvoih firmennyh ulybok v devyanosto
tri zuba  i  lekcij o vrede kureniya, kotorye,  vne vsyakogo  somneniya, ves'ma
polezny nakanune vseobshchego konca... A kogda ya zaglyadyvayu  v glaza Dorotei, ya
nachinayu dumat', chto  iz nas dvoih ona - kuda bolee zagadochnoe i nepostizhimoe
sushchestvo, darom, chto vse sgovorilis' nazyvat'  menya kakim-to tam "vladykoj"!
- YA  zamolchal,  predstavil sebe  tolpy  vzroslyh lyudej, sovershenno  ser'ezno
tverdyashchih pered snom moe  dragocennoe  imya, i rezko  zaklyuchil: -  Der'mo eto
vse!
     - A s chego ty tak zavelsya? - Udivlenno sprosil Anatol'. - Po-moemu, eto
skoree zabavno...
     - Zabavno. - Pechal'no soglasilsya  ya. - A  znaesh', vpolne  vozmozhno, chto
etot   mir  tak  bystro  podoshel  k  koncu  tol'ko  potomu,   chto  vse  bogi
preispolnilis' otvrashcheniya k molyashchimsya...
     - Ty tak dumaesh'? - Zainteresovanno osvedomilsya on.
     - Da. Nekotorye tak nazyvaemye "tajny mirozdaniya" nachinaesh' ponimat' na
sobstvennom opyte...  - YA pomolchal, sobralsya s myslyami i prodolzhil: - Kak by
ya tam ne otnekivalsya,  kogda vy  podnimaete  shum  vokrug  moej "bozhestvennoj
prirody",  vy vse ravno posylaete  menya podal'she i  prodolzhaete podozrevat',
chto ya -  eto ochen' kruto... O'kej, davaj na vremya reshim, chto tak ono i est'.
A potom  davaj  predpolozhim, chto vse  mnogochislennye  bogi, kotorym molilos'
chelovechestvo  na protyazhenii  tysyacheletij -  takie zhe rebyata, kak  ya: veselye
stranniki, ssutulivshiesya pod  gruzom sobstvennogo  mogushchestva i odinochestva,
so  svoimi  strannostyami, prichudami  i  peremenchivym  nastroeniem... kstati,
poznakomivshis' s Afinoj  i Odinom, ya  nachal vser'ez dumat',  chto  tak ono  i
est'!
     - Poznakomivshis' s  toboj, ya tozhe nachal podozrevat' nechto v takom rode.
- Ulybnulsya Anatol'.
     - Vot i ladno... A teper' sam podumaj: na koj chert takim rebyatam ch'i-to
kolenopreklonennye molitvy? Esli  bogam  chto-to i  nuzhno  ot lyudej, tak  eto
chtoby sredi  nih nashelsya  kto-to,  sposobnyj sostavit'  im horoshuyu kompaniyu,
razdelit'   ih  odinochestvo...  nu  i  vzvalit'  na   svoi  plechi  chast'  ih
obremenitel'noj noshi!  Pochemu by lyudyam  ne  vzyat' na sebya otvetstvennost' za
sobstvennuyu sud'bu vmesto togo, chtoby bormotat' ocherednuyu  molitvu? |to  byl
by  dostojnyj  zhest  - imenno  ta zhertva, kotoruyu  davnym-davno  zhdut  bogi.
Vprochem, sudya po tomu, chto sejchas tvoritsya na etoj prekrasnoj zemle, oni uzhe
perestali nadeyat'sya i mahnuli na vse rukoj!...  A ved' eto tol'ko zvuchit tak
strashno:  "vzyat' na  sebya  otvetstvennost'",  a na samom dele,  eto prinosit
neveroyatnoe oblegchenie. Vot poslushaj: odnazhdy  ya ehal na avtomobile so svoim
horoshim  priyatelem, po  uzkoj gornoj  doroge -  znaesh',  eto  kogda propast'
mayachit to s  odnoj storony,  to s obeih srazu! I  poka on sidel  za rulem, ya
drozhal  na zadnem sidenii i pytalsya ponyat', skol'ko eshche vdohov i vydohov mne
ostalos'  sdelat' prezhde, chem  nash  neschastnyj  dzhip zagremit  po  otvesnomu
sklonu. Moj priyatel' kazalsya mne samym velikim geroem vseh vremen i narodov:
poka ya umiral ot straha, on nevozmutimo delal svoe delo... A cherez neskol'ko
chasov on  pozhalovalsya na  ustalost' i  poprosil  menya smenit' ego  za rulem.
CHestno govorya, ya chut' v shtany ne navalyal, kogda ponyal, chto on ot menya hochet!
YA  sobiralsya otkazat'sya, no  tak i ne smog priznat'sya, chto  mne strashno... I
znaesh'  chto?  Uzhe  cherez neskol'ko minut  ya  liho  krutil  rul'  i udivlyalsya
sobstvennoj  sposobnosti preuvelichivat' opasnost', a moj geroicheskij sputnik
s®ezhilsya na zadnem sidenii i obzyval menya poslednimi slovami  za takuyu lihuyu
ezdu. V tot den' ya ponyal, chto kontrolirovat' situaciyu kuda proshche i priyatnee,
chem doverit' eto komu-to drugomu. Strashno byvaet tol'ko tomu, kto bespomoshchno
sidit  na  zadnem sidenii  i  pytaetsya  ubedit' sebya, chto  rul'  v  nadezhnyh
rukah...
     - Horoshaya metafora! - Odobritel'no skazal Anatol'.
     - |to ne metafora, a prosto sluchaj iz zhizni. - Ulybnulsya ya. - CHto by ty
tam  ne  dumal  o  moej nepostizhimoj sushchnosti,  no eta istoriya dejstvitel'no
proizoshla so mnoj - goda chetyre nazad...
     - Slovo skauta? - Neozhidanno rassmeyalsya on.
     - Slovo skauta! - Veselo soglasilsya ya.
     Ne znayu,  poshla li moya lekciya  na pol'zu Anatolyu - vprochem, s nim i tak
vse bylo  v polnom poryadke,  bez vsyakih lekcij! -  zato ona okazalas'  ochen'
svoevremennoj dlya menya samogo. YA  nakonec-to s  oblegcheniem  ponyal,  chto vsya
otvetstvennost' za  proishodyashchee  lezhit isklyuchitel'no na mne,  i net nikakih
"razgnevannyh nebes",  kotorye tol'ko i ozhidayut, kogda  ya rasslablyus', chtoby
nemedlenno  pokarat'  menya  za  eto dolzhnostnoe  prestuplenie.  Esli  i  byl
kakoj-nibud'   mogushchestvennyj   storonnij  nablyudatel',  vzirayushchij   na  moi
dejstviya,  emu bylo gluboko po barabanu, kak ya sebya  vedu:  ya uzhe  davno sam
"sidel  za rulem",  i tol'ko  ot menya  zaviselo -  ruhnut'  v  propast', ili
vpisat'sya v povorot...
     Odnim slovom,  etoj  noch'yu ya pozvolil sebe  zakryt' glaza, vglyadet'sya v
temnotu pod vekami i uvidet' tam uzkuyu kamenistuyu tropinku, zalituyu molochnym
svetom  ushcherbnoj luny, i  projti po etoj tropinke do  samogo vhoda  v zhilishche
Afiny. Na poroge ya uvidel  Marlona Brando i ogorchilsya:  horosho, konechno, chto
hozyajka vstrechaet  menya na  poroge,  no  kakogo cherta ona vcepilas'  v  etot
oblik?  YA-to shel  v gosti k nastoyashchej seroglazoj Afine Pallade i rasschityval
poluchit'   udovol'stvie  ot  sozercaniya  ee  bozhestvennogo  lica  po  polnoj
programme...
     - Spasibo, chto  prinyal  moe priglashenie. Luchshe  pozdno, chem nikogda, ne
tak li? - Ton Marlona Brando  pokazalsya mne  izlishne oficial'nym... vprochem,
chego ya  eshche  mog  ozhidat' - poceluev  v shchechku?! No ya by i sam,  pozhaluj,  ne
dalsya!
     - Ty ne obidish'sya, esli na sej raz tebe  ne prisnitsya,  chto ya priglashayu
tebya v dom? - Vezhlivo sprosila tshchatel'no zamaskirovannaya Afina.
     YA ulybnulsya, oceniv komizm situacii.
     -  Esli  ne prisnitsya,  znachit  ya  sam i vinovat. Son-to moj,  na  kogo
obizhat'sya?! A chto mne segodnya prisnitsya, esli ne sekret?
     -  Progulka po etoj tropinke,  vniz po sklonu stolovoj gory... Ne samyj
charuyushchij son v tvoej zhizni, ya polagayu... No i ne samyj plohoj, verno?
     -  On  mog  by stat' samym  charuyushchim, esli  by  ty  perestala  kazat'sya
Marlonom Brando.  - CHestno skazal  ya. - Nikogda  ne lyubil etogo aktera... on
po-nastoyashchemu horosh  razve chto v "Apokalipsise" Koppoly,  no  tam on  sovsem
staryj  i  obryuzgshij,  tak chto ne stoit...  A kak naschet  tvoih  sobstvennyh
prekrasnyh glaz, Minerva? Mozhet byt' oni mne vse-taki prisnyatsya?
     - YA  chuvstvuyu sebya bezzashchitnoj, kogda stanovlyus' zhenshchinoj - pust'  dazhe
boginej. - Neohotno  priznalas' ona. - V zhenskom tele est'  kakoj-to  iz®yan,
kotoryj ne  pozvolyaet  polnost'yu vladet' situaciej - slovno  krome tebya est'
eshche kto-to, ot kogo zavisit, chto ty sdelaesh' v sleduyushchee mgnovenie...
     - Ty dumaesh', etot iz®yan prisushch tol'ko zhenshchinam? - Iskrenne udivilsya ya.
- A ya-to, bolvan, vsyu zhizn' dumal, chto eto - tol'ko moya problema!
     - A  ty uveren, chto  ty -  ne zhenshchina?  - Zalivisto rashohotalsya Marlon
Brando. YA zadnicej  pochuvstvoval, kak  vnezapno  spalo  napryazhenie. Stranno:
stoilo mne priznat'sya  v sobstvennoj slabosti, i Afina tut zhe rasslabilas' i
zasiyala,  slovno  vesenne  solnyshko.  Vprochem,  ya uzhe  ne  raz zamechal,  chto
okruzhayushchie nachinayut  est' u tebya iz ruk, stoit tol'ko neskol'ko raz publichno
nazvat'  sebya  idiotom  -  pri  etom  dazhe  sovershenno ne  obyazatel'no  byt'
iskrennim!
     - U menya imeetsya ryad  neoproverzhimyh dokazatel'stv, pred®yavlyat' kotorye
ne  stanu,   daby  nikogo  ne  shokirovat'.  -  Ulybnulsya  ya.  Marlon  Brando
neodobritel'no pokachal golovoj.
     - Nu  vot!  I  ty eshche  hochesh',  chtoby  ya  brodila s  toboj  v  temnote,
oblachivshis'  v bezzashchitnoe zhenskoe telo! - Provorchala  ona. I  vdrug mahnula
rukoj i neuderzhimo rashohotalas', lico  Marlona  Brando iskazilos' v grimase
smeha, a kogda  on otsmeyalsya, ya s voshishcheniem obnaruzhil, chto vizhu pred soboj
nastoyashchuyu Afinu - vo vsyakom sluchae, imenno takoj ya ee zapomnil.
     - Spasibo.  - Iskrenne  skazal  ya.  - YA  budu vesti  sebya dostojno:  ne
upotreblyat'  brannyh  slov,  ne hlopat' tebya po  zadnice, i  vse takoe...  YA
voobshche ochen' intelligentnyj molodoj chelovek!
     - Mogu sebe predstavit'! - Snova rassmeyalas' ona. - Skazat'  po pravde,
u  menya sluchajno  poluchilos'.  Okazyvaetsya,  kogda smeesh'sya ot dushi,  trudno
sohranyat' kontrol' za sobstvennoj  vneshnost'yu... Znaesh',  u tebya  redkij dar
podnimat' mne nastroenie. Nikogda eshche mne ne bylo tak veselo, da eshche i ryadom
s moim zlejshim vragom!
     - Ty ved' i sama znaesh', chto govorish' erundu, da? - Myagko sprosil ya.
     - Nu  da, sejchas ty v ocherednoj raz skazhesh', chto nikakoj mne ne vrag, i
uzh tem bolee  ne "zlejshij"... - Vzdohnula ona. - Tem ne menee, fakt ostaetsya
faktom: my  uzhe  srazhalis', i  tvoj  veter  chut'  ne prevratil v shchepki moego
bednyagu "Bristolya"... i dazhe  esli my oba reshim, chto  s nas hvatit,  nam vse
ravno  predstoit srazhat'sya v samuyu  dlinnuyu noch'  etogo  poslednego  goda, i
zdes' uzhe nikto nichego ne izmenit!
     - Znaesh', - zadumchivo  skazal  ya, - esli by ya byl absolyutno uveren, chto
nichego nel'zya  izmenit',  ya by ne  prishel  k  tebe v gosti, Pallada. YA lyublyu
delat' gluposti - chto  pravda, to pravda! - no v poslednee vremya mne nadoelo
eto zanyatie.  Poetomu ya  i ne  otkliknulsya  na tvoe priglashenie  srazu  zhe -
dumaesh', mne ne hotelos'?
     -  No ty ved' otkazalsya prinyat' predlozhenie Odina i sygrat' v etu  igru
na nashej storone! - Serdito skazala ona. -  Hochesh'  skazat', chto  peredumal?
Ili snova budem toloch' vodu v stupe?!
     - Ne samoe  bessmyslennoe  zanyatie! - Ulybnulsya ya.  -  Prosto nikto  ne
proboval delat' eto dostatochno dolgo - dazhe  alhimiki, kotorye  kakih tol'ko
glupostej  ne  natvorili v poiskah svoego filosofskogo kamnya... CHto kasaetsya
predlozheniya Odina, ono mne ne nravitsya. Ne mogu ob®yasnit', pochemu... vernee,
mogu, navernoe, no ne sejchas. YA ved' splyu i vizhu son - ty ne zabyla?
     - A  pochemu by tebe ne prijti ko mne v gosti po-nastoyashchemu? -  Sprosila
Afina.  - Tebe ved' ne sostavit  truda preodolet'  eto rasstoyanie? Vo vsyakom
sluchae, Uliss hvastal, chto tvoj veter dones ego syuda za neskol'ko sekund...
     - |to byl  ne veter, a  smerchik, i ne moj, a  Dzhinna... No znaesh',  mne
pochemu-to spokojnee  prihodit' syuda vo  sne  i dumat', chto eto -  vsego lish'
pustoe snovidenie...
     - Nikakoe ne pustoe! - Serdito  skazala ona. - Esli by ono bylo pustoe,
ya by ne videla tebya pered soboj... Da  ty i sam  eto  znaesh',  prosto upryamo
ceplyaesh'sya za svoi detskie predstavleniya o tom,  chto son - eto tol'ko son, i
nichego bol'she.
     - Tvoya pravda. - Ravnodushno soglasilsya ya.  -  CHto zh, mozhet byt',  ya eshche
zayavlyus'  syuda "po-nastoyashchemu", kak ty  vyrazhaesh'sya  - pochemu by i net...  A
kstati, zachem  ty menya priglashala, Pallada?  Neuzheli tol'ko  potomu,  chto  ya
podnimayu tebe nastroenie? Ili vy boyalis', chto ya  spoyus' s Loki i hoteli menya
otgovorit'?  A ved' ya by s nim, pozhaluj, dejstvitel'no  spelsya - esli  by on
vozmutilsya i zahotel  otobrat' u menya svoi marshal'skie pogony: mne chertovski
nadoela vsya  eta zateya  s  durackoj  "Poslednej  bitvoj"  i armiej  "mertvyh
duhom"... Oni poklonyayutsya mne, znaesh' li... I uzhe sporyat mezhdu soboj, potomu
chto nikak ne mogut reshit', chej sposob poklonyat'sya luchshe.  Skoro, togo glyadi,
drat'sya nachnut... Mozhesh' sebe predstavit'?
     - YA-to  kak  raz mogu. -  Usmehnulas'  ona. - Sam ponimaesh', u menya vsyu
zhizn' byli shozhie problemy...  A ty vse eshche  hochesh' poluchit' otvet  na  svoj
vopros?
     - Hochu... esli tol'ko eto budet pravdivyj otvet.
     -  I to, i drugoe - vot tebe samyj  pravdivyj iz moih otvetov! Konechno,
mne ne hotelos' by, chtoby ty sgovorilsya s Loki -  sam posudi: razve mogla  ya
vesti  sebya  inache!  No delo eshche  i v tom, chto  mne dejstvitel'no nravitsya s
toboj govorit'. U menya nikogda  ne bylo druzej: u bogov ih ne  byvaet,  ty i
sam  dolzhen  eto znat'! My  slishkom pogruzheny v  sebya: v svoe  mogushchestvo  i
odinochestvo...  Pozhaluj, etot hitrec Odin  dejstvitel'no mog  by  stat'  mne
drugom, esli by my vstretilis' v luchshie vremena. Sejchas my mozhem byt' tol'ko
tovarishchami po neschast'yu... A ty mog by stat' luchshim iz moih druzej - esli by
ne byl vragom!
     - Spasibo. - Ulybnulsya ya. - Mogu eshche raz skazat', chto nikakoj ya ne vrag
- ni tebe, ni komu-to eshche... Ladno, ne budu!
     - Uliss skazal mne, chto tvoi  lyudi inogda nazyvayut tebya  po imeni. Tebya
dejstvitel'no zovut Maks?
     - Vrode by, da... - Zadumchivo protyanul ya. - No eto - ne to imya, kotoroe
Odin  mozhet soobshchit'  svoim  runam: ne podejstvuet!  Vse vokrug  to  i  delo
tverdyat, chto ono ne nastoyashchee.
     - A ya ne zatem sprashivayu. Prosto nado zhe mne tebya kak-to nazyvat'...
     - Nazyvaj. - Soglasilsya ya.
     - Ty dumal o tom, chto s nami sluchitsya? - Neozhidanno sprosila Afina. - YA
imeyu v vidu - posle etoj proklyatoj  Poslednej  Bitvy? S toboj, s Odinom,  so
mnoj,  so  vsemi  ostal'nymi bogami... s tvoimi  lyud'mi, v konce koncov.  My
umrem navsegda, ili...
     - Otkuda mne znat'? - YA pozhal  plechami. Voobshche-to situaciya skladyvalas'
bolee  chem komichnaya!  Vot uzh ne dumal, chto kogda-nibud' ko  mne yavyatsya bogi,
chtoby sprosit' u menya, chto budet s nimi posle smerti...
     - Ty dejstvitel'no ne znaesh', ili ne hochesh' govorit'?
     - Razumeetsya, ne  znayu. Znal by - nepremenno vyboltal  by! Razve u menya
na lice ne  napisano, chto ya patologicheski boltliv? -  Gor'ko usmehnulsya ya. A
potom ya i sam ne zametil, kak  vnezapno  peremenilos' moe nastroenie: tol'ko
chto  ya byl gotov zaplakat' ot nevyrazimoj zhalosti k sebe i prekrasnym  bogam
ugasayushchego  mira zaodno, a teper' moi guby  sami  raspolzlis' v mechtatel'nuyu
ulybku.
     - Vy ved' ochen' lyubite kino - ty i tvoi rodstvennichki, pravda?
     - Uzhe net, navernoe... No prezhde  lyubili. - Udivlenno otvetila ona. - A
pri chem tut kino?
     - Ty pomnish', byl takoj fil'm - "Unesennye vetrom"?
     - Da. Nu i chto?
     - Vslushajsya  v  eti slova, Pallada:  "Unesennye vetrom" -  po  mne, tak
der'movaya melodrama,  nezhno lyubimaya nevzyskatel'nym bol'shinstvom,  no  kakoe
voshititel'noe, zavorazhivayushchee,  voistinu magicheskoe nazvanie! Kogda slyshish'
ego  v  originale, poluchaetsya eshche luchshe: "Gone with the  wind" - "ushedshie  s
vetrom"...
     - Pochemu ty ob etom govorish'?
     - Da ya vot dumayu: a mozhet byt', eto vyhod?
     - CHto - vyhod?
     - Ujti vmeste s vetrom.
     - Dlya kogo?
     -  Dlya vseh, dusha moya, -  ya  dazhe  rassmeyalsya ot izbytka  chuvstv, - dlya
vseh!
     - Ob®yasni. - Nahmurilas' ona.
     - Dlya etogo mne snachala prijdetsya prosnut'sya  - daleko-daleko otsyuda, a
potom  osedlat' dzhinnov  smerchik  i  vernut'sya  k  tebe.  YA  ne mogu  nichego
ob®yasnit' - ni tebe, ni dazhe sebe samomu...  Prosto sejchas  ya ZNAYU, chto est'
vyhod - vyhod, kotoryj ustroit vseh, predstavlyaesh'?!  - no  poka  ponyatiya ne
imeyu, kakie vyvody mne sleduet  sdelat' iz etogo bescennogo znaniya, i  kakie
dejstviya  predprinyat'...  Est'  tol'ko  eta  magicheskaya  fraza:  "ushedshie  s
vetrom", i ona unosit menya vse dal'she - tuda, gde obitaet nadezhda!
     YA  vnezapno   pochuvstvoval,  chto   etot  schastlivyj  pristup   horoshego
nastroeniya okonchatel'no  menya obessilel: mne  ochen' hotelos' lech' plashmya  na
vyzhzhennuyu travu i usnut' - esli razobrat'sya, vyhodilo, chto na samom dele mne
hotelos'  prosnut'sya,  no v  nastoyashchij  moment mne bylo plevat'  na tochnost'
formulirovki...
     -  Otvernis' pozhalujsta. - Poprosil ya, i sam edva uslyshal svoj golos. -
Mne pora prosypat'sya, a poka ty smotrish' na menya, eto ochen' trudno sdelat'.
     - Prihodi eshche, poboltaem, -  kak-to nereshitel'no predlozhila  ona,  - vo
sne, ili nayavu, kak poluchitsya...
     - Spasibo, ya  prijdu... - ya na sekundu zamyalsya i dobavil: - navernoe. YA
boyus' davat' obeshchaniya, Pallada.
     - YA ponimayu. - Kivnula ona.
     - Tol'ko ne rasskazyvaj Gekate, chto  ya snova  povadilsya hodit'  syuda  v
gosti.  Ona utverzhdaet, chto igraet na moej storone - ty znaesh' ob etom? - no
mne ona pochemu-to zdorovo ne nravitsya...
     -  Eshche  by!  -  Zvonko  rassmeyalas'  Afina. -  Gekata  prosto  ne mozhet
nravit'sya  - nikomu... krome, razve  chto etogo odnoglazogo brodyagi! Vprochem,
eto prinosit pol'zu: ona vyboltala emu vse svoi sekrety, ili pochti vse... Ne
takie uzh velikie sekrety, konechno!  Odnim slovom, ya znayu,  chto ona staralas'
natravit' na nas raz®yarennyh Ohotnikov  - vseh razom, i teper' ochen' zla  na
tebya za to, chto ty ej pomeshal...
     -  A  eshche bol'she za  to,  chto  ya  ne  prel'stilsya  ee voistinu nezemnoj
krasotoj! - Fyrknul ya.
     - A ty ne prel'stilsya? - Nedoverchivo sprosila Afina. - Ona govorila...
     - Mogu sebe  predstavit'! Podumaj polchasa  i  reshi, komu iz nas sleduet
verit'.
     Afina dejstvitel'no  zadumalas' -  pravda, vsego  na  sekundu - i snova
hihiknula, tonen'ko, kak devchonka:
     - Voobshche-to, nikomu, no v dannom voprose... skoree uzh  tebe!  Mogu tebya
ponyat'!  Nichego,  pust'  sebe  zlitsya...  - Ona  vnezapno  stala ser'eznoj i
doveritel'nym  shepotom  soobshchila:  - Gekata  horohoritsya, no  ee  dela ochen'
plohi. Mozhet byt', huzhe, chem  u  vseh nas vmeste vzyatyh... Odin  skazal mne,
chto u nee bolit zub - predstavlyaesh'? Gekata eto  skryvaet, no uzh on-to umeet
pochuvstvovat'   chuzhuyu   bol',  esli  zahochet...  Voobshche-to,  eto  sovershenno
nevozmozhno: zuby bolyat tol'ko u lyudej!
     -  I eto lishnij  raz  dokazyvaet, chto  ya  - obyknovennyj chelovek...  po
krajnej  mere, byl im ne tak davno. -  Pechal'no  usmehnulsya ya, vspomniv svoj
poslednij  vizit k stomatologu  - ne tak uzh davno  eto  bylo,  esli izmeryat'
vremya  s  pomoshch'yu  chasov i nastennyh kalendarej!  YA  reshitel'no  otognal sie
omerzitel'noe  vospominanie - tol'ko  etogo  mne ne  hvatalo! -  i  poprosil
Afinu: - A teper' vse-taki otvernis', ladno? Mne dejstvitel'no pora...
     Ona kivnula, razvernulas' na sto vosem'desyat gradusov i bystro zashagala
po zalitoj lunnym svetom tropinke. Potom  menya podhvatila upoitel'no sladkaya
temnota, a cherez neskol'ko mgnovenij - ili chasov? - ya prosnulsya vozle svoego
ugasayushchego  kostra,  v takom  zamechatel'nom raspolozhenii duha, chto eto  dazhe
nastorazhivalo.
     - U tebya snova izmenilis' plany, Vladyka? - Ponimayushche sprosil Dzhinn. Na
sej raz ego gluhoj golos ne zvuchal  ukoriznenno: navernoe, on uzhe smirilsya s
moimi prichudami...
     - Predstav' sebe, net. - Ulybnulsya ya. - Net u menya nikakih planov,  tak
chto i menyat'sya nechemu. Pust' sebe idet, kak idet!
     -  YA  voistinu schastliv  uslyshat',  skol' iskrenne  ty  proiznosish' eto
vechnoe zaklinanie mudrecov. - Pochtitel'nym shepotom soobshchil Dzhinn.
     -  Sejchas  ya tebya  razocharuyu. - Ulybnulsya  ya. - YA vspomnil, chto  u menya
vse-taki  est'  odno neotlozhnoe delo.  Snachala ya  ego  sdelayu, a vot  potom,
pozhaluj, dejstvitel'no  stanu  mudrecom:  vsyu zhizn'  sobiralsya,  a tut takoj
shans...
     U menya  dejstvitel'no imelas' problema  - vsego  odna, no mne kazalos',
chto  ee nado uladit' kak mozhno skoree. Vse eti  religioznye sekty, o kotoryh
rasskazyval Anatol'... Smeh  smehom, no bylo v  nih  chto-to  katastroficheski
nepravil'noe! Poka ya pil izumitel'nyj chaj s sil'nym privkusom kislyh zelenyh
yablok,  ya ponyal, v chem  delo. V etom  ya byl uzhasno pohozh na svoego  kollegu,
Odina: ya tozhe uzhasno boyalsya sovpadenij  s kanonicheskim opisaniem konca mira.
Tol'ko dlya Odina "kanonicheskim" bylo proricanie Vel'vy, a dlya menya - videniya
sumrachnogo otshel'nika  Ioanna. Voobshche-to poka vse bylo v poryadke: ya imel vse
osnovaniya  polagat', chto vse-taki ne yavlyayus' "zverem,  vyhodyashchim iz bezdny",
ili "kosmicheskim  uzurpatorom", a obeshchannaya  "truba arhangela"  prinadlezhala
chernokozhemu CHarli Parkeru, da i dejstvoval ya otnyud' ne  "vo  imya svoe", a po
pros'be etogo  neotrazimogo mul'tyashnogo  krasavchika,  Allaha...  No byli tam
slova "v hrame Bozhiem syadet on kak Bog, vydavaya sebya  za Boga".  Razumeetsya,
ni za  kakogo "boga" ya  sebya ne vydaval - i ne  sobiralsya! - no mne ochen' ne
nravilos',  chto moi rebyata  spravilis'  s etoj zadachej i bez moego  uchastiya.
Nado bylo vybit' iz nih etu dur', i chem skoree, tem luchshe!
     -  Mne  nado prochest'  koroten'kuyu,  no  soderzhatel'nuyu  lekciyu  svoemu
vernomu vojsku. - Soobshchil ya  Dzhinnu. -  Kak by mne ustroit',  chtoby oni menya
uslyshali - vse do edinogo?
     -  Zabavnyj  vopros,  Vladyka! -  Snishoditel'no ulybnulsya on.  -  Tebe
dostatochno prosto etogo zahotet'... Vprochem, ya mogu pomoch' tebe voznestis' v
nebo nad ih golovami...
     - Pozhaluj, ne stoit... - Nereshitel'no vozrazil ya. - YA kak raz sobirayus'
soobshchit'  im,  chto ya, v sushchnosti - takoj zhe chajnik, kak i oni sami. Esli pri
etom oni uvidyat v nebesah moj siyayushchij lik, vse moi argumenty budut vyglyadet'
dovol'no bledno, sam ponimaesh'...
     - Ty sobiraesh'sya skazat' etim neschastnym  lyudyam, chto  ty -  ne  bog,  i
poetomu oni  ne mogut rasschityvat' na to, chto v  poslednij moment ty spasesh'
ih nikchemnye zhizni i dushi zaodno? - Pechal'no sprosil Dzhinn. - No im vryad  li
nuzhna takaya zhestokaya pravda. Ty otnimesh' u nih poslednyuyu nadezhdu...
     - Vot!  Imenno eto ya i sobirayus' sdelat'! - Veselo soglasilsya ya. - I ne
potomu,  chto  ya -  takoj uzh velikij zlodej, skoree  naoborot. CHtoby poluchit'
shans na bessmertie, nado otkazat'sya ot  nadezhdy na nego... voobshche otkazat'sya
ot  nadezhdy.  Otchayanie  - udivitel'nyj  klyuch  k mogushchestvu, dazhe ne klyuch,  a
otmychka, sposobnaya otkryt'  pochti lyuboj zamok... i obychno eto - edinstvennyj
klyuch, dostupnyj cheloveku!
     - YA ne ponimayu. - Nereshitel'no soobshchil Dzhinn.
     - Konechno, ty  ne ponimaesh'! Ty zhe ne chelovek. - Soglasilsya ya.  - A moj
recept horosh tol'ko dlya lyudej.
     -  I  ty  dejstvitel'no uveren, chto  otchayanie  pojdet im na  pol'zu?  -
Vpervye na moej pamyati golos Dzhinna zvuchal stol' nedoverchivo.
     - YA nikogda ni  v  chem  ne  uveren. - Ulybnulsya ya.  -  I skazhu tebe  po
sekretu: eto samoe neosporimoe iz moih nemnogochislennyh dostoinstv!
     A  cherez polchasa ya  uzhe  razglagol'stvoval,  stoya v  centre  neobozrimo
ogromnoj tolpy.  Tainstvennaya svyaz', kotoraya ustanovilas' mezhdu mnoj  i moej
armiej vo vremya perehoda cherez prizrachnyj hram Setha i zastavila ih dyshat' v
odnom ritme so mnoj, snova dala o  sebe znat': teper' ya chuvstvoval, chto dazhe
te lyudi, ch'i golovy kazalis' mne raznocvetnymi tochkami  u linii gorizonta, i
te, kogo ya ne videl vovse, slyshat kazhdoe moe slovo - mne dazhe ne trebovalos'
povyshat' golos.
     - YA prishel, chtoby otnyat' u  vas poslednyuyu nadezhdu. - Nachal ya, pamyatuya o
nedavnem  dialoge s Dzhinnom. - YA prishel,  chtoby skazat' vam: ya - ne tot, kto
smozhet spasti  vas.  Edinstvennoe, chto ya  mogu,  tak eto v  naznachennyj srok
privesti vas k tomu  mestu, gde reshitsya nasha obshchaya  sud'ba.  Poklonyat'sya mne
glupo i bespolezno, rebyata. S  takim  zhe uspehom vy mozhete poklonyat'sya  drug
drugu  - ili vyprosit' u moego  Dzhinna po zerkalu  i  molit'sya  sobstvennomu
otrazheniyu - chem ne ikona?! Mozhet  byt', ya - prosto odin  iz vas, mozhet byt',
menya lepili  iz drugogo testa  - kakaya, k chertu,  raznica!  YA,  kak i vy, ne
znayu,  chto zhdet  nas  zavtra  -  i  uzh, tem  bolee, v eto rokovoe polnolunie
poslednego dekabrya... YA, kak i  vy, boyus' smerti, i  pytayus'  otsrochit'  tot
den', kogda ona  priglasit  menya progulyat'sya za liniyu  gorizonta. I imejte v
vidu:  esli  kto-to  i smozhet  ugovorit'  sud'bu  peremenit'  svoe uzhasayushchee
reshenie,  to etot paren' - ne ya. Poetomu ne trat'te dragocennoe vremya na to,
chtoby povtoryat' moe imya pered tem, kak zasnut': eti  udivitel'nye  mgnoveniya
mezhdu yav'yu i snom mozhno ispol'zovat' s  bol'shej pol'zoj... A menya ne nado ni
lyubit', ni boyat'sya - eto prosto nepraktichno, poskol'ku nichego ne menyaet. YA -
ne "bol'shoj papochka", kotoryj mozhet spasti pravednyh i nakazat'  nehoroshih -
ego poprostu net, i  nikogda ne bylo. U vas  ostalos' slishkom malo  vremeni,
chtoby tratit' ego na starye dobrye gluposti.
     Milliony  chelovek vokrug menya  molchali, zataiv dyhanie. Ih molchanie  ne
bylo ni gnevnym, ni ispugannym -  eto obnadezhivalo. Mne dazhe pokazalos', chto
v  konce  moego  "bol'shogo   otkroveniya"  po  tolpe  probezhal  tihij   vzdoh
oblegcheniya, vskolyhnuvshij  nepodvizhnye  lica  lyudej,  kak poludennyj veterok
suhuyu  travu. A  potom  ya  ponyal, chto vse oni uzhasno hotyat  sprosit' u menya:
"ladno, shef, polozhim,  ty dejstvitel'no ne "bol'shoj papochka", no  skazhi: chto
nam  teper'  delat'?" -  dazhe  ne tak,  na samom  dele, kazhdyj iz nih  hotel
sprosit': "chto teper' delat' MNE?"
     - Davajte budem  prosto zhit' i idti dal'she - eto nasha  sud'ba, izmenit'
kotoruyu my s vami  poka  ne v  silah. - Myagko skazal ya. -  My vse znaem, chto
skoro  etomu prekrasnomu miru prijdet  konec, no segodnya sverkayushchie peschinki
rassypayutsya pod nashimi nogami, i solnce kazhdoe utro i kazhdyj vecher podzhigaet
gorizont -  special'no dlya nashih s vami glaz - vse eshche shiroko  otkrytyh! - a
potom  sumerki okrashivayut vse v izumitel'no sinij cvet...  U nas ochen'  malo
vremeni,  no  ono  vse  eshche est',  i  my mozhem  poprobovat'  zakonchit'  svoyu
biografiyu,   koryavo  nacarapannuyu   na   klochke   tualetnoj   bumagi   takim
oshelomitel'no krasivym roscherkom, chto  angely,  otvetstvennye za chtenie etoj
makulatury,  raskayutsya  i  sdelayut sebe harakiri...  Tol'ko  prekratite vashi
idiotskie  spory  o tom,  kakim  obrazom  sleduet  preklonyat'sya  pered  moej
personoj, ladno?  Kak krupnyj  specialist  v  oblasti  poznaniya  sebya,  mogu
odnoznachno porekomendovat': nichego ne nado. Voobshche nichego!
     YA povernulsya i poshel proch'  - v tu storonu, gde ne  bylo nikakoj tolpy,
tol'ko vdaleke paslis'  neskol'ko belosnezhnyh dromaderov,  hozyaev  kotoryh ya
uzhe  kak-to  nezametno  privyk  schitat' svoimi druz'yami... YA chuvstvoval sebya
ochen'  ustalym  i odnovremenno  takim  legkim,  chto  hotelos' nabit' karmany
kamnyami, chtoby veter  ne unes menya  kak vozdushnyj sharik - kak lyuboj chelovek,
tol'ko chto  uspeshno zakonchivshij tyazheluyu,  no ochen'  nuzhnuyu  rabotu,  kotoraya
dolgoe vremya visela na nem nevidimym, no tyazhelym gruzom...
     Nashe  puteshestvie  na  sever  prodolzhalos'.  YA  ne vel  schet dnyam i  ne
utruzhdal  sebya sostavleniem  perechnya sobytij. Kto  by  mog  podumat':  ya byl
spokoen i pochti schastliv... i samoe glavnoe: ya bol'she  nichego ne  boyalsya!  YA
dazhe ne speshil  na svidanie k  Afine - ne potomu, chto mne etogo ne hotelos',
prosto  znal,  chto vremya eshche  ne prishlo:  v  moem serdce  poyavilsya  kakoj-to
zagadochnyj  tajmer, vozmozhno - prosto starinnye pesochnye chasy, i ya s lenivym
lyubopytstvom nablyudal,  kak  zolotistye  krupicy  odna za  drugoj osedayut  v
nizhnej polovine etogo nevidimogo pribora.
     V odin  iz dnej ya obnaruzhil, chto v  ushah  Anatolya  poselilis' kroshechnye
naushniki, a v karmane  ego kurtki - akkuratnyj goluboj pleer "sharp". U nego
bylo schastlivoe  otreshennoe lico  udachlivogo  puteshestvennika po virtual'noj
real'nosti, i ya tut zhe nachal umirat' ot zavisti.
     -  Gde ty vzyal etu igrushku? - Posle togo, kak ya prooral etot vopros raz
pyat',  Anatol'   nakonec   vstrepenulsya  i   soizvolil   udovletvorit'   moe
lyubopytstvo.
     -  Kak  eto  -  "gde"?!  Poprosil  u  tvoego  sobstvennogo   Dzhinna,  o
nedogadlivyj Vladyka dvadcati devyati s polovinoj trillionov peschinok!
     - A ty uveren, chto ih imenno  dvadcat' devyat' s polovinoj trillionov? -
Uvazhitel'no osvedomilsya ya.
     - Pochti uveren. Vprochem, mozhesh' pereschitat'! - Bezmyatezhno ulybnulsya on.
     YA  izumlenno pokachal golovoj: ya tak dolgo ob®yasnyal svoim sputnikam, chto
so mnoj nado obrashchat'sya bez  izlishnih ceremonij, a teper', kogda u odnogo iz
nih nakonec-to nachalo poluchat'sya,  rasteryalsya  ot  neozhidannosti! YA  tut  zhe
prizval  k  sebe Dzhinna, tknul  pal'cem v storonu  blazhenstvuyushchego Anatolya i
korotko  soobshchil:  "Hochu!" Moj mogushchestvennyj intendant tut  zhe  vruchil  mne
tochno  takoj zhe  goluben'kij  "sharp", kak u  Anatolya.  "Tak,  ponyatno: etot
paren' prosto  lobbiruet  interesy  firmy  "Sharp"!  - Veselo  podumal ya.  -
Interesno, skol'ko oni emu zaplatili?,,," Potom ya zanyalsya podborom fonoteki.
Dzhinn, kotoromu  ponevole prishlos' prinyat' uchastie v etom processe, vnezapno
zainteresovalsya   soderzhimym  mnogochislennyh  kompakt-diskov.   Snachala   on
poproboval  vospol'zovat'sya  moimi  naushnikami,  no  oni  okazalis'  slishkom
neudobnymi dlya ego prizrachnyh ushej.
     -  Esli  hochesh' poslushat'  muzyku,  tebe prosto nuzhno dobyt' normal'nyj
proigryvatel' s kolonkami. - Podskazal ya. - Togda naushniki ne ponadobyatsya.
     - A chto takoe "normal'nyj proigryvatel'"?
     Dzhinn s interesom vyslushal moi putanye ob®yasneniya - net nichego slozhnee,
chem  opisat'  kakuyu-nibud'  banal'nuyu  veshch'  vrode  proigryvatelya  sushchestvu,
kotoroe nikogda v zhizni ee ne videlo! - ponimayushche pokival, i izvlek  na svet
bozhij eshche odin "sharp", pobol'she - ya ni na sekundu ne somnevalsya, chto on uzhe
nikogda  ne  izmenit  svoej  lyubimoj  firme!  CHerez  neskol'ko  minut  on  s
iskazivshimsya   ot   neopisuemogo   volneniya  licom   slushal  pervye  akkordy
znamenitogo  Bolero Ravelya v ispolnenii Londonskogo simfonicheskogo orkestra:
ya pochemu-to reshil, chto nachinat' ego muzykal'noe obrazovanie sleduet imenno s
etogo -  i ne  oshibsya! S etogo  dnya nashe puteshestvie prohodilo isklyuchitel'no
pod  muzyku.  Noven'kij pleer mne  tak  i  ne  ponadobilsya,  skoree  uzh  mne
trebovalis'  kakie-nibud'  moshchnye zatychki  dlya ushej: muzykal'nyj  centr  byl
vodruzhen  na  spinu  moego mnogostradal'nogo Sindbada, a  kogda ya protyagival
ruku, chtoby vyklyuchit' ego hot'  na vremya,  Dzhinn ne vozrazhal, no  smotrel na
menya glazami golodnogo rebenka,  kotorogo za ruku  uvodyat ot rozhdestvenskogo
stola -  etogo vzglyada ya  vynesti ne  mog!... Poetomu muzyka ne utihala dazhe
noch'yu:  dzhinny  ved' ne spyat. Pravda,  po  nocham  Dzhinn miloserdno  umen'shal
gromkost', k tomu zhe nashi s nim pristrastiya, k schast'yu, polnost'yu sovpadali:
chashche vsego my krutili "Kvin" - to "Noch' v opere", to "Innuendo", a to prosto
sborniki ih hitov, i nam ne nadoedalo, pochemu-to...
     Odnazhdy utrom  ya obratil vnimanie, chto  okruzhayushchij nas pejzazh neulovimo
izmenilsya.  Vprochem,  peremeny obnaruzhivalis' vo vsem: utrennij veterok  byl
neprivychno svezhim, gde-to vysoko v  nebe kruzhili  pochti  nevidimye  pticy, i
dazhe  v  moem  blagodushnom nastroenii poyavilis' pochti  nerazlichimye  akkordy
bespokojstva - vprochem,  eto dazhe dostavlyalo mne  nekotoroe  udovol'stvie. YA
vdrug  ponyal, chto  kazhetsya, prishla  osen',  da i  more uzhe  sovsem blizko, i
ozadachenno ulybnulsya etomu otkrytiyu. CHestno govorya, ya do sih por ne ochen'-to
predstavlyal, kak my  budem perepravlyat'sya cherez eto samoe more! Ubayukivayushchaya
fraza "kak-nibud'" bol'she ne kazalas' mne chetkim otvetom na etot vopros...
     |toj noch'yu mne opyat' ne spalos'. YA sidel u kostra i smotrel na ogon': v
poslednee vremya  eto byl moj  lyubimyj sposob korotat' dosug, novaya privychka,
kotoraya  kazalas'  mne  ne  samym  plohim  priobreteniem.  Vnezapnyj,  pochti
uragannyj poryv vetra - na udivlenie holodnogo,  slovno ya uzhe uspel zabresti
daleko na sever,  oshelomil menya svoim  neozhidannym  nahal'stvom: s kakoj eto
stati?  Vrode by, ya nichego takogo ne zakazyval! A  mysl' o tom, chto kakie-to
prichudlivye  prirodnye  yavleniya  mogut   proishodit'   ne  tol'ko   po  moej
iniciative,  vyzyvala  u  menya  smutnoe  nedovol'stvo.  Plamya  moego  kostra
sudorozhno zadergalos',  slovno  sobiralos' ugasnut',  no uzhe  cherez  sekundu
vspyhnulo s novoj, poryadkom obeskurazhivshej menya siloj. Teper' stolb ognya byl
ne men'she chelovecheskogo rosta, a ego cvet  pokazalsya mne  protivoestestvenno
yarkim,   vyzyvayushche   morkovno-oranzhevym,   kak   v   kakom-nibud'   bezumnom
mul'tfil'me.
     YA  razinuv  rot ustavilsya na  eto  redkostnoe bezobrazie i s izumleniem
obnaruzhil   v    centre   ognennogo    stolba   smutnyj   siluet   kakogo-to
chelovekoobraznogo sushchestva. "Salamandra, navernoe. - Rasteryanno podumal ya. -
Salamandram zhe polozheno plyasat'  v  plameni... Hotya |TO ne  plyashet, da  i na
yashchericu ono ne slishkom-to pohozhe..."
     - Privet, kollega! - Golos  byl  vpolne chelovecheskim, no pol govoryashchego
sovershenno ne  poddavalsya opredeleniyu.  Mne prishlos' smirit'sya  s ochevidnym:
kazhetsya, strannoe sushchestvo, poyavivsheesya v ognennom  stolbe, chuvstvovalo sebya
prekrasno, da eshche i namerevalos' vesti so mnoj svetskuyu besedu.
     - Ty pozvolish'  mne sostavit' tebe  kompaniyu? - Druzhelyubno  sprosil vse
tot zhe golos.
     - Zaprosto. - Rasteryanno kivnul ya.
     -  Vot i slavno. |tot fokus s poyavleniem  v plameni chudo kak  horosh, no
vesti svyaznuyu besedu, prebyvaya v takom sostoyanii, bolee chem zatrudnitel'no!
     Teper' pol moego sobesednika ne vyzyval nikakih somnenij.  On shagnul ko
mne, otryahivayas' ot ognennyh iskr - tak tol'ko chto iskupavshijsya n'yufaundlend
izbavlyaetsya  ot kapel' vody na svoih chernyh lohmah - i ya  uvidel pered soboj
nevysokogo hudoshchavogo muzhchinu. Na vid  emu  mozhno bylo dat' ot  dvadcati  do
soroka:  byvayut takie rebyata, kotorye vyglyadyat nepravdopodobno muzhestvennymi
v  yunosti, a  vot  s vozrastom  v  ih vneshnosti  poyavlyaetsya chto-to neulovimo
mal'chisheskoe. Moj novyj  znakomyj, vne  vsyakogo somneniya, otnosilsya imenno k
etomu  redkomu  tipu.  On   posmotrel  na  menya  ispodlob'ya,  vnimatel'no  i
nastorozhenno, chto  sovershenno ne vyazalos' s ego legkomyslennymi intonaciyami,
a potom  vdrug  oslepitel'no  ulybnulsya  -  v  etoj strategicheskoj  operacii
prinimali  uchastie  ne  tol'ko  guby,  no  i  glaza,   i  brovi,  i   smeshno
namorshchivshijsya nos, i dazhe ruki, sovershivshie plavnyj zhest, slovno  vycherchivaya
v vozduhe eshche odnu  nevidimuyu ulybku - s takoj obezoruzhivayushchej iskrennost'yu,
chto moe, vrode by vpolne kamennoe serdce nachalo  podtaivat', kak morozhenoe v
iyul'skij polden'.
     - Ty Loki, da? -  Ne znayu  uzh, kak menya osenilo, no  menya dejstvitel'no
osenilo. Vo-pervyh, ya vspomnil, chto on obeshchal menya navestit', a vo-vtoryh...
CHert, v konce koncov, ya zhe kogda-to byl takim nachitannym mal'chikom!
     - Ugadal. - Obradovalsya on. - Tebe prichitaetsya priz! - On  protyanul mne
chto-to  vrode  yarko-krasnogo ledenca  na  palochke,  ya  glupo  uhmyl'nulsya  i
ostorozhno vzyal podarok. Tol'ko tut ya ponyal, chto  nikakoj eto byl ne ledenec,
a sovershenno zhivoj kroshechnyj drakonchik, nemiloserdno nasazhennyj na etu samuyu
palochku,  kak  na kol. Tvar'  krutilas', vereshchala i norovila capnut' menya za
palec. YA  hotel bylo s otvrashcheniem zashvyrnut' ego  v  ogon',  no v poslednij
moment peredumal: ryadom  so mnoj nahodilsya odin paren', kotoryj mog by stat'
po-nastoyashchemu schastlivym, poluchiv sej somnitel'nyj suvenir.
     - Vlad! - Pozval ya. - |j, knyaz' Vlad! Razbudite ego kto-nibud', rebyata!
     Teper' prishla ochered'  Loki  udivlenno hlopat'  glazami. YA  s  delannym
ravnodushiem  zhdal  Drakulu,  starayas'  derzhat'  bespokojnogo  drakonchika  na
maksimal'nom  rasstoyanii  ot  svoego  lica.  Nakonec   iz  temnoty  vyskochil
zaspannyj knyaz'.
     - Ty zval menya, Vladyka?
     - Aga. Tut ko mne zaglyanul priyatel'  i prines podarok - special'no  dlya
tebya. Tak milo s ego storony... Voz'mi!
     Vlad nereshitel'no protyanul ruku, ya pospeshno vsuchil emu adskij "ledenec"
Loki. Kak ya i ozhidal, paren' bystro ponyal, chto k chemu i rascvel ot vostorga.
     - Drakon, umirayushchij na kolu - ya vsegda hotel  narisovat' takuyu  kartinu
na  svoem  famil'nom gerbe!  -  Prochuvstvovanno skazal  on.  -  Kak  ya  mogu
otblagodarit' tebya, Vladyka?
     - Da  nichego osobennogo: prosto skazhi spasibo  dyade Loki i  otpravlyajsya
spat',  dusha  moya. -  Vzdohnul ya. Sam ne znayu pochemu,  no  knyaz' Vlad vsegda
budil vo mne kakie-to izvrashchennye roditel'skie instinkty...
     - Spasibo. -  Disciplinirovanno  skazal  Drakula,  povernuvshis' k Loki.
Vezhlivo poklonilsya emu i skrylsya v temnote.
     - Ty pervyj, kto ne vybrosil moj podarok! - Uvazhitel'no zametil Loki. -
YA podshuchival takim obrazom i nad bogami, i nad lyud'mi. Nekotorye shvyryali ego
mne v  rozhu, nekotorye - prosto  v storonu, a nekotoryh hvatal udar... No ty
pervyj, komu prishlo v golovu tut zhe podarit' ego eshche komu-to!
     - Zachem zhe  vybrasyvat' horoshuyu  veshch'? - Usmehnulsya ya. -  Lyuboj pakosti
mozhno najti dolzhnoe primenenie, bylo by zhelanie...
     - |to byla ne "pakost'",  a moj malysh Snorri, samyj malen'kij drakon na
zemle.  -  Vzdohnul   Loki.   -   Nadeyus',   tvoj  priyatel'   budet  za  nim
prismatrivat'... Peredaj emu, chto  Snorri lyubit poluchat' gasnushchie  ugol'ki k
zavtraku...  da, i ego  ni v koem sluchae nel'zya snimat'  s  derevyashki: cherez
otverstie v tele iz nego tut zhe ujdet zhizn'!
     - Ne dumayu, chto Vlad stanet chto-to menyat': emu daj volyu, on  by vseh na
kol peresazhal: i drakonov, i lyudej, i bogov zaodno! - Fyrknul ya.
     -  Pohval'naya celeustremlennost'!  - Veselo  soglasilsya  Loki. On snova
odaril  menya oslepitel'noj  ulybkoj: -  Ty uzh  ne obizhajsya na menya  za  etot
podarok,  kollega!  Mnogie setuyut  na  moj tyazhelyj  harakter i  schitayut  moi
nevinnye shutki verhom zlodejstva - dazhe kogda ya sam hochu kazat'sya dushkoj!
     - U menya tozhe byli pohozhie problemy, osobenno kogda ya uchilsya v shkole! -
Rassmeyalsya ya.
     - Da, ya tak i podumal. - Soglasilsya  Loki. - Ladno, teper' k delu! |tot
zagorelyj  brodyaga,  kotoryj  dovol'no neuklyuzhe  vral,  chto  yavlyaetsya  tvoim
poslancem  - on  peredal tebe,  chto ya schitayu sebya tvoim dolzhnikom?  Kogda  ya
udostoverilsya,  chto ty  zanyal moe mesto... Ty znaesh', chto  eto byl nailuchshij
podarok moej vzdornoj sud'by, ya i ne nadeyalsya!
     - Dogadyvayus'. - Suho soglasilsya ya.
     - Vozmozhno, est'  chto-to, chto  ya  mog  by sdelat' dlya  tebya? -  Radushno
sprosil on. - Znaesh', voobshche-to ya otnyud' ne pomeshan na etoj  durackoj idee -
otdarivat' kazhdyj podarok  -  no  ty okazal  mne  sovershenno  isklyuchitel'nuyu
uslugu!
     -  Est' takoe delo. -  Spokojno  podtverdil  ya. -  Ladno,  esli  tak  -
podskazhi: kak mne perepravit'sya cherez more? Segodnya utrom ya  kak raz dumal o
tom, chto do sih por ne znayu, chto budu delat', kogda okazhus' na beregu...
     - Kak  - "chto"?! Stroit' Nagl'far,  razumeetsya! - S  entuziazmom skazal
Loki.
     -  |tot  vash   legendarnyj  "korabl'  iz  nogtej  mertvecov"?  -  Hmuro
otkliknulsya ya. - Izvini, druzhishche, no mne ne nravitsya  eta ideya. Mertvecov-to
u menya  dostatochno, nastrich' nogtej  -  ne problema... No est'  v etoj  idee
nechto neopisuemo idiotskoe!
     - Konechno - esli ponimat' ee bukval'no!  - Nasmeshlivo ulybnulsya Loki. -
|to zhe metafora, durik!
     Slovo  "durik" v  ustah  groznogo  skandinavskogo boga  pokazalos'  mne
nastol'ko  neumestnym,  chto  ya  ot   dushi  rashohotalsya.  Moj  sobesednik  s
udovol'stviem sostavil mne kompaniyu. Poka my smeyalis', ya s udivleniem ponyal,
chto  my mogli by stat' horoshimi  priyatelyami - v  drugoj  vremya,  pri  drugih
obstoyatel'stvah... v  kakoj-nibud'  sovsem  inoj  i inache  ustroennoj zhizni,
odnim slovom!
     - O'kej, metafora, tak  metafora. - Otsmeyavshis' skazal ya. - No chto ona,
v takom sluchae, oznachaet? Kakoj korabl'? Pri chem tut nogti i mertvecy?
     - "Nogti"  -  eto ochen' horoshaya  metafora! -  S  pafosom zayavil Loki. -
CHast' chelovecheskogo tela,  kotoraya vse vremya rastet i izmenyaetsya, ot kotoroj
neobhodimo vremya ot vremeni izbavlyat'sya, chtoby ona ne meshala  dejstvovat'...
Nekotorye  suevernye  lyudi  polagayut,  chto  v   nogtyah  i  volosah  hranyatsya
vospominaniya  - erunda, konechno,  no  ya  ponimayu, pochemu  oni  tak dumayut...
Nagl'far - eto korabl', sotkannyj iz  vospominanij -  tol'ko i vsego! Vernee
budet skazat', chto eto ne odin korabl', a mnozhestvo korablej, poskol'ku tvoi
lyudi hranyat  v sebe vospominaniya  o raznyh korablyah.  Tem ne menee, Nagl'far
odin,  prosto  odni  sochtut  ego  vesel'nym  drakkarom, a  drugie  - atomnym
ledokolom. YA ne udivlyus', esli tvoim  lyudyam - da i tebe samomu! - pokazhetsya,
chto korablej bylo neischislimo mnogo...
     - Ty ne mozhesh' vyrazhat'sya yasnee? - Ustalo sprosil ya.
     - Ne mogu. -  Spokojno soglasilsya  on. - Ty sam vse uvidish',  kogda  vy
vyjdete k poberezh'yu... Nagl'far - ne tvoya zabota, da i ne moya. Takie videniya
mozhet sotkat' tol'ko sama sud'ba - i ona eto sdelaet, bud' uveren!
     -  Ladno, - vzdohnul  ya, - v obshchem-to,  ya  tak i  dumal, chto  vse  samo
kak-nibud' utryasetsya...
     - Utryasetsya,  bud'  spokoen!  Luchshe-ka  ya  rasskazhu  tebe  o  tom,  chto
dejstvitel'no  mozhet  byt'  interesno dlya  tebya...  Znaesh',  o chem Vel'va ne
skazala Odinu, no potom shepnula mne?
     YA  neterpelivo  pomotal  golovoj  i  voprositel'no ustavilsya  na  nego.
Dramaticheskaya  pauza  prodolzhalas'  neskol'ko  sekund, potom  Loki  vnezapno
opustil golovu  i prinyalsya vycherchivat'  kakie-to strannye uzory na  medlenno
ostyvayushchem peske.
     - |ti tvari,  kotorye prijdut k mestu  poslednej bitvy, chtoby srazit'sya
na moej storone - vprochem, teper' uzhe na tvoej! - znaesh', chem  oni zajmutsya,
kogda srazhenie podojdet k koncu?  Nyam-nyam, drug moj, nyam-nyam! Vel'va skazala
mne po sekretu, chto Mirovoj Zmej sozhret vseh: i menya, i moih lyudej, i trupy,
kotorymi budet useyano pole...
     -  Nichego sebe novost'!  -  YA  pomorshchilsya, poskol'ku  pechal'  okazalas'
srodni  fizicheskoj  boli.  Vprochem,  ya sovsem  ne udivilsya: s samogo  nachala
predpolagal kakuyu-nibud' pakost' vrode etoj.
     -  Ponimaesh' teper', pochemu  ya  tak ne hotel  prinimat' uchastie v  etoj
zatee?  - Sochuvstvenno sprosil Loki.  - Da  ne hmur'sya ty tak, kollega! Vyshe
nos: prorochestvo  Vel'vy bol'she ne imeet nikakogo znacheniya: ty vozglavil moyu
armiyu, da i Odin,  naskol'ko ya znayu, dal deru  iz Val'gally, tak  chto teper'
vse pojdet naperekosyak!
     - Tvoimi by ustami... - Vzdohnul ya.
     -  YA znayu, chto govoryu! - Nastojchivo skazal Loki. -  Teper' vse budet ne
tak,  kak  bylo  predskazano.  Kak  -  ne znayu,  mozhet  byt' dazhe  huzhe,  no
po-drugomu, eto tochno!
     - "Mozhet  byt' dazhe huzhe"  - kak  eto  verno zamecheno! -  Sarkasticheski
hmyknul ya.
     - O, da ty  sposoben  vpadat' v  unynie!  I dolgo  ty  etomu  uchilsya? -
Bezzabotno sprosil Loki.
     - Let tridcat'. - Burknul ya. - U menya neploho poluchaetsya, verno?
     - Mahni na vse rukoj! - Posovetoval on. - Pust' idet kak idet!
     - YA uzhe  mahnul. - Mrachno soobshchil ya. -  Znaesh', chto  mne ne nravitsya  v
etoj istorii?
     -  Podozrevayu, chto tebe ne  nravitsya  absolyutno vse.  -  V golose  Loki
neozhidanno  zazvuchalo  takoe  iskrennee sochuvstvie,  slovno  on  tol'ko  chto
podryadilsya rabotat' moim psihoterapevtom.
     - Mogu rasskazat' tebe  odnu istoriyu... dazhe  ne istoriyu - tak,  chto-to
vrode pritchi. Perezhivesh'?
     - Perezhivu. - S ser'eznym vidom kivnul on.
     -  V svoe  vremya -  sovsem  nedavno, kogda menya  nazyvali Maksom,  a ne
"Vladykoj", i ya sam byl sovershenno uveren, chto tak ono  i  est' - u menya byl
malen'kij, prosten'kij komp'yuter. - Nachal ya. S somneniem pokosilsya na svoego
sobesednika:  - Izvini, ya  ne podumal: ty  zhe  navernoe  ne znaesh',  chto eto
takoe...
     -  Predstav'  sebe, znayu! -  On  vyglyadel  pochti obizhennym.  - YA vsegda
interesovalsya vsyakimi zabavnymi chelovecheskimi vydumkami... Hotel by ya znat',
za kogo ty menya prinimaesh'?!
     Za mogushchestvennogo skandinavskogo boga. - Ulybnulsya  ya. - Izvini, Loki.
YA dolzhen  byl dogadat'sya, chto s tebya stanetsya dazhe  zapisat'sya  na kursy dlya
pol'zovatelej...
     - V smysle - "dlya chajnikov"? - Suho sprosil  on. - Nu-nu... Ty ne ochen'
rasstroish'sya,  esli uznaesh',  chto v poslednee vremya ya mesyacami puteshestvoval
po  Seti?  Mezhdu prochim,  na  dosuge ya  uspel sotvorit'  neskol'ko  neplohih
makrovirusov...
     - O'kej, v takom  sluchae chajnik - eto ya, a  ty  -  velikij  i  moguchij,
prekrasnyj i svobodnyj! Dogovorilis'? - YA rassmeyalsya: soobshchenie Loki zdorovo
podnyalo mne nastroenie - ne znayu uzh, pochemu!
     -  Dogovorilis'.  - Snishoditel'no promolvil on. - Rasskazyvaj  dal'she.
CHto tam priklyuchilos' s tvoej zhelezkoj?
     -  Nichego  s  nej ne  priklyuchilos'. Ne v komp'yutere  delo... Znaesh',  v
Windows  - po krajnej mere, v versii 3.11, kotoruyu mne postavili, est' takaya
kartochnaya igra: "serdechki".
     - Da, nu i chto? Neterpelivo sprosil on.
     -  Igra  kak  igra...  YA vspomnil  o  nej potomu,  chto  tam  igraesh'  s
virtual'nymi  partnerami.  Vechnye Anna,  Liz  i Kejt  - pochemu-to mne vsegda
kazalos', chto oni - pozhilye starye devy...
     - Tochno! - Obradovalsya Loki. - Tak ono i est'!
     - Nu vot, - vzdohnul ya, - so vremenem eti baryshni stali dlya menya kem-to
vrode dal'nih rodstvennic...  Vprochem, ne v etom delo.  YA hotel skazat' tebe
vot chto: inogda, kogda  mne ne nravilos',  kak skladyvaetsya partiya, ya prosto
preryval  igru: vyhodil iz nee  i tut zhe zahodil snova,  i nachinal  igrat' s
nulya -  slovno predydushchej neudachnoj partii nikogda  ne bylo... YA, znaesh' li,
ne lyublyu proigryvat'!
     -  Ohotno  veryu! - Ponimayushche  kivnul  on.  -  No  k  chemu  ty  vse  eto
rasskazyvaesh'?
     - A vot k chemu: v otlichie ot menya, eti virtual'nye baryshni, Anna, Liz i
Kejt, nikogda  ne mogli prervat'  partiyu, esli ona skladyvalas' neudachno dlya
kogo-to iz nih, i nachat' novuyu... Nezavidnaya uchast' - dazhe dlya  togo, kto ne
sushchestvuet na samom dele!
     - YAsno.  -  Snishoditel'no  ulybnulsya  Loki.  -  Sejchas ty skazhesh', chto
teper' stal pohozh na  odnu iz nih, verno? CHto ty ne mozhesh'  vyjti iz  igry i
nachat' novuyu...
     - Vse pravil'no. - Unylo podtverdil ya.
     - Mozhet i pravil'no... A ty nikogda ne dumal, chto tvoi Anna, Liz i Kejt
plevat' hoteli na ishod vashej  igry? - Lukavo sprosil on. - CHto igra s toboj
- ih skuchnaya i obremenitel'naya  obyazannost', a  nastoyashchaya, interesnaya  zhizn'
nachinaetsya dlya  nih  tol'ko  posle togo,  kak ty  vyklyuchaesh' svoj komp'yuter?
Podumaj  ob etom na dosuge! - On podnyalsya, potyanulsya do hrusta v sustavah. -
YA pojdu, pozhaluj! Skoro utro, tvoj koster gasnet, a ya lyublyu uhodit' cherez tu
zhe  dver',  iz kotoroj voshel...  K  tomu  zhe,  ya sovershenno  uveren,  chto ty
prekrasno spravish'sya so vsemi problemami, dazhe s ¨rmugandom!
     Pochti  ugasshee  bylo  plamya  kostra  vnezapno vzmetnulos'  k  nebu  uzhe
znakomym  mne oranzhevym stolbom. Loki shagnul v ogon' - lico u  nego pri etom
bylo samoe chto ni na est'  skuchayushchee, kak u cheloveka, zasidevshegosya v gostyah
u svoej poloumnoj prababki.
     - A  ved' eto uzhasno interesno: chem  zanimayutsya Anna, Liz i Kejt  posle
togo, kak ty vyklyuchaesh'  komp'yuter, pravda? - Sprosil ego nasmeshlivyj shepot.
I dobavil sovsem tiho: - Proshchaj, Maks!
     -  Tozhe mne,  velichajshij  dzenovskij  koan  vseh  vremen i  narodov!  -
Usmehnulsya  ya emu vsled. - "CHem zanimayutsya Anna,  Liz  i Kejt", vidite li...
Spasibo hot'  po golove ne dolbanul... - Vprochem, kak by ya ne vypendrivalsya,
a etot hitrec Loki umudrilsya  zadet'  kakie-to nezhno zvenyashchie strunki v moem
serdce. On okazalsya sovsem ne takim, kak ya ego sebe predstavlyal v te dalekie
dni, kogda  povsyudu  taskal za  soboj potrepannuyu "|ddu": togda u menya  byla
slishkom burnaya fantaziya... i pri etom nikakogo voobrazheniya!
     YA byl blagodaren etomu  parnyu  za ego druzheskij vizit  i  nashu besedu -
smutnuyu,  kak dialog iz  kinofil'ma, kotoryj prividelsya vo sne. YA poluchil po
zaslugam: kazhetsya, on  prihodil, chtoby otnyat'  u menya nadezhdu -  kak  ya  sam
nedavno  otnyal   ee  u   svoih  lyudej...  i  eshche  dlya  togo,  chtoby  nakonec
sformulirovat' moi smutnye opaseniya, kotorye ya ne reshalsya oblech' v hrustyashchuyu
obolochku slov.  Formulirovka okazalas' prostoj i konkretnoj - dal'she nekuda:
"nyam-nyam" - i vse! Tem ne  menee, on ne  napugal menya,  skoree  naoborot. Po
krajnej  mere, teper'  ya nakonec-to  tochno znal,  chego  hochu:  chtoby nikakoj
"nyam-nyam" ne sostoyalsya. A ved' moim zhelaniyam bylo polozheno sbyvat'sya - razve
ne tak?...
     Vizit Loki okazalsya chem-to  vrode epigrafa  k novoj epohe v moej zhizni:
blagoslovennoe monotonnoe spokojstvie poslednih nedel' vnezapno zakonchilos'.
Na menya  posypalis' posetiteli,  novosti i prochie  bezobraziya.  Srazu  posle
zakata, kogda nash neveroyatnyj karavan ostanovilsya, chtoby perevesti duh posle
dnevnogo perehoda, i  ya  sobiralsya poluchit' kakoj-nibud'  udovletvoritel'nyj
otvet na vechnyj vopros: "a  chto u  nas  segodnya  na uzhin?" -  u moego kostra
neozhidanno poyavilsya  Odissej. YA  tak i  ne zametil, kogda  on uspel usest'sya
naprotiv  menya  -  chestno govorya,  tol'ko  posle  togo,  kak  Dzhinn  vezhlivo
osvedomilsya,  ne zhelaet li moj  gost'  vypit'  chego-nibud' s dorogi, do menya
doshlo,  chto etot  samyj  gost' uzhe  davno  pytaetsya prervat' moi  sumatoshnye
razmyshleniya  obo   vsem  ponemnozhku  svoim  vezhlivym,  no  dovol'no  gromkim
molchaniem.
     - |kij ty vse-taki neprimetnyj! Rad tebya  videt'. - Ulybnulsya  ya. - CHto
noven'kogo?
     -  Nichego krome ocherednoj zapiski ot  Afiny. - Flegmatichno skazal on. -
Kazhetsya,  ona okonchatel'no reshila,  chto  iz  menya mozhet  poluchit'sya neplohoj
pochtal'on...
     - S drugoj  storony - a chto ej eshche delat'? Ona zhe ne  mozhet poslat' mne
faks... - Rassuditel'no skazal ya. - Hotya, eto, konechno, ideya!
     -   Ne  dumayu.   -  Usmehnulsya  Odissej.   -   Znaesh',   ona  chertovski
konservativna!
     - Pravda? - Rasseyanno peresprosil ya. - Nu davaj ego syuda, eto pis'mo...
I esli ty hochesh' vypit' pered uzhinom, skazhi Dzhinnu, chto ty predpochitaesh'.
     - Spasibo, - vzdohnul  on,  - esli chestno, ya  by ne otkazalsya ot bokala
horoshego  svetlogo piva. A  bol'she nichego ne  nuzhno, dazhe uzhina. YA sobirayus'
ischeznut', i chem skoree - tem luchshe!
     - Ischeznut'?  Otsyuda, chto li? Mozhesh' ne toropit'sya: ya rad  tebya videt'.
Esli eto ne slishkom  zametno, imej  v vidu: u menya ot rozhdeniya ugryumaya rozha,
tak chto ee vyrazhenie daleko ne vsegda pravil'no opisyvaet proishodyashchee...
     - Da net, nikakaya ona ne ugryumaya!  -  Rassmeyalsya Odissej. Potom ponizil
golos  do shepota  i  soobshchil:  -  YA  sobirayus' prosto ischeznut'  kuda-nibud'
podal'she. Okazat'sya za predelami etogo prekrasnogo mira mne poka ne svetit -
nu i  ladno! No ved' zdes' teper' polno  mest, gde nikogo net - ni lyudej, ni
bogov...  Tyazhelo nahodit'sya ryadom s Olimpijcami i nablyudat', kak ih pokidayut
poslednie ostatki mogushchestva i zdravogo smysla - vseh, dazhe Palladu, kak eto
ne priskorbno! YA ved' znayu ee slishkom dolgo, chtoby pozvolit' sebe roskosh' ne
zamechat' peremen... Da i zdes' u tebya  ne  sahar, ty uzh izvini! Ty-to  sam v
poryadke, no vokrug tebya vertitsya slishkom mnogo mertvecov, i rozhi u nih samye
chto ni  na  est' paskudnye... YA ochen'  hochu okazat'sya tam, gde net nikogo, i
brodit' v odinochestve,  poka  ne nachnut  gasnut' zvezdy nad  moej golovoj, i
zvuchnyj  golos nevidimogo rasporyaditelya skazhet, chto predstavlenie zakoncheno.
Ne tak uzh mnogo ya hochu, pravda?
     - S toboj vse yasno. - Ponimayushche kivnul ya. - Ne tak davno na menya napala
tochno takaya  zhe blazh'...  Znaesh', chem eto konchilos'? Menya  tut zhe obnaruzhili
indejskie   bogi  i  nachali  ubivat':  delovito,   sosredotochenno  i   ochen'
professional'no!
     - A,  ohotniki!  Da na koj  ya im  sdalsya  ya zhe  ne kakoj-nibud'  bog! -
Ravnodushno  otmahnulsya  Odissej.  -  K  tomu  zhe  Odnoglazyj   rassshchedrilsya,
sostryapal  dlya menya amulety, tak  chto vykruchus', v  sluchae  chego...  A  tvoj
mogushchestvennyj sluga mozhet pomoch' mne okazat'sya gde-nibud' daleko-daleko?
     - Na kakom-nibud' krayu sveta? Pochemu by i  net! - YA pokosilsya na Dzhinna
i vezhlivo sprosil ego: - Tebe ved' ne sostavit truda?
     - Net problem,  boss! - S  chudovishchnym  akcentom tipichnogo n'yu-jorkskogo
taksista  probasil  on. Na ego ogromnoj  golove tut  zhe poyavilas' chudovishchnaya
formennaya  furazhka,  kotoraya, vprochem,  srazu  zhe  ischezla.  My  s  Odisseem
rashohotalis' ot  neozhidannosti. Ne uspev dosmeyat'sya, on ischez - vot  eto, ya
ponimayu, bystroe obsluzhivanie!
     Dzhinn  vernulsya  cherez neskol'ko sekund  i  nevozmutimo  predlozhil  mne
stakan  tonika bez dzhinna i  l'da, no  s tolstym lomtem gor'kogo limona  - v
poslednee  vremya   ya  pochemu-to   predpochital  imenno   takuyu,   bezzhalostno
kastrirovannuyu versiyu svoego lyubimogo koktejlya.
     - Kuda ty ego zafutbolil? - S lyubopytstvom sprosil ya.
     -  Kuda-to ochen'  daleko. Ne  znayu, kak  nazyvayutsya  eti  zemli:  v  te
vremena, kogda ya izuchal geografiyu,  ih  eshche ne bylo  na  kartah... |to ochen'
daleko, za Velikim Zapadnym Okeanom, Vladyka. Tam horosho.
     - Da? Kakaya-nibud'  iz Amerik, nado polagat'... Nash drug Odissej tam ne
propadet?
     - Ne  znayu.  - Flegmatichno  otvetstvoval Dzhinn.  -  Voobshche-to, propast'
mozhno gde ugodno, bylo by zhelanie...
     - Tozhe verno.  -  Zadumchivo soglasilsya ya.  - Ladno, po krajnej mere, on
poluchil, chto hotel. Bol'shaya udacha, po nyneshnim-to vremenam!
     YA nakonec razvernul  izmyatyj listok bumagi, kotoryj prines mne Odissej.
Pis'mo  Afiny  okazalos'  na  redkost' lakonichnym.  "Beregis',  Maks: Gekata
chto-to  zateyala!" -  Soobshchala  ona.  Nizhe  sledovala  pripiska:  "Ty  obeshchal
vernut'sya  i ob®yasnit', chto oznachala tvoya fraza "ujti vmeste s vetrom".  Mne
vse eshche interesno."
     - I kto ee uchil soobshchat' informaciyu?!  - Provorchal ya. - Gekata,  vidite
li, "chto-to zateyala"! A chto imenno? I kogda mne sleduet zhdat' ee v  gosti? I
chego mne sleduet berech'sya?
     - |ta  novost' uzhe  ustarela. - Flegmatichno  zametil  Dzhinn.  -  Gekata
prihodila syuda dve nochi nazad...
     - Kak eto?! - Opeshil ya. - YA chto-to ee ne zametil...
     - Razumeetsya. Ty spal, Vladyka. YA  reshil, chto ty ne slishkom obraduesh'sya
takoj gost'e, i ne stal tebya bespokoit'.
     - A kak zhe ty s nej razobralsya? - Udivlenno sprosil ya.
     - |to bylo prosto. Znaesh', ona peremenila vneshnost'...  Ona vyglyadela v
tochnosti kak eta seroglazaya boginya, kotoraya pishet tebe pis'ma.
     - Kak Afina? Vot eto da! - YA uzhe voobshche nichego ne ponimal.
     - Ona reshila provesti tebya, Vladyka. Ne gnevajsya, no ya podozrevayu,  chto
u nee byli nekotorye shansy na uspeh...
     - No zachem?
     - Inogda tvoya naivnost'  menya porazhaet. - Ulybnulsya Dzhinn. - Ona hotela
soblaznit' tebya - teper' ya yasno vyrazhayus'?
     -  Bolee  chem!  - YA  pochuvstvoval, chto krasneyu. - |to u  nee navyazchivaya
ideya, lyubov'  s  pervogo  vzglyada...  Ona,  vidish' li,  schitaet menya rokovym
krasavchikom!
     - Skoree ona  schitaet, chto eto horoshij sposob otnyat' u tebya tvoyu silu i
vstat'  vo  glave  tvoej armii. - Surovo  skazal  Dzhinn.  -  Navernoe,  tebe
kazhetsya, chto eto gluposti, no takoe dejstvitel'no vozmozhno! Po krajnej mere,
teoreticheski...
     - Da? - Rasseyanno  peresprosil ya i  s  izumleniem  ustavilsya na  svoego
mogushchestvennogo opekuna. - No kak zhe ty s nej razobralsya?
     - YA reshil, chto ee ideya kasatel'no peremeny  vneshnosti ves'ma nedurna...
Odnim slovom, ya pridal sebe tvoj oblik i ustroil ej horoshuyu vstrechu. Znaesh',
ponachalu ona mne poverila - darom, chto boginya!
     -  A  ty  vospol'zovalsya  sluchaem  i  poluchil  udovol'stvie  po  polnoj
programme? - YA nachal smeyat'sya. - Ty  hot' znaesh', chto  ty  - samyj nastoyashchij
genij?!
     -  YA  ne  genij,  ya  prosto  Dzhinn.  -  S  dostoinstvom otvetil  on.  -
Predstavlyaesh', kak ona razgnevalas', kogda ponyala, chto k chemu?
     -  Ne  predstavlyayu!  - Iskrenne priznalsya ya.  - U  menya slishkom  zhalkoe
voobrazhenie... No pochemu ya ne slyshal shuma bor'by... i voobshche nikakogo shuma?
     - Potomu chto nichego ne bylo: ni shuma, ni bor'by. - Gordo otvetil Dzhinn.
-  ZHenshchinam  - v tom chisle  i boginyam!  - ochen' opasno  imet'  delo s  nami,
dzhinnami. Gekata bol'she ne predstavlyaet nikakoj  opasnosti - ni  dlya tebya, i
voobshche  ni  dlya  kogo, dazhe dlya etih oslabshih bogov, kotorye dali ej  priyut.
Mozhesh'  voobrazit':  mne  prishlos' pomoch'  ej  dobrat'sya domoj: posle nashego
svidaniya ee mogushchestva ne hvatalo dazhe na eto!
     - Tak ty spas menya i molchal? - Ulybnulsya ya. - Nu ty daesh'!
     - Kakoe tam - "spas"! Prosto izbavil tebya ot nenuzhnyh hlopot. - Skromno
skazal Dzhinn.
     - Ty molodec! - Torzhestvenno zaklyuchil ya. A potom zadumchivo ustavilsya na
pisul'ku Afiny.
     - Tak milo s ee storony predupredit' menya ob opasnosti... i tak glupo -
vospol'zovat'sya  uslugami obyknovennogo  gonca! Neuzheli ona  ne mogla  najti
drugoj sposob svyazat'sya so mnoj? Ona zhe vse-taki boginya!
     - Pochti utrativshaya svoe byloe  mogushchestvo, ne zabyvaj! - Zametil Dzhinn.
I zadumchivo dobavil:  - Vprochem,  mozhet  byt',  ona  hotela, chtoby ee pis'mo
popalo k tebe slishkom pozdno?
     - Natravit' na menya Gekatu i posmotret',  chto budet? I na vsyakij sluchaj
- esli okazhetsya, chto vpolne sposoben spravit'sya s etoj bedoj - otpravit' mne
eto pis'mo,  svidetel'stvo druzhby i  uchastiya... Neplohaya intriga! - Pechal'no
ulybnulsya ya.
     - Esli eto  dejstvitel'no intriga, to dovol'no  primitivnaya, Vladyka. -
Vozrazil Dzhinn. -  Boyus',  chto ty nikogda  prezhde  ne  interesovalsya  delami
takogo roda. Vozmozhno,  oni kazalis' tebe nezasluzhivayushchimi vnimaniya, a mozhet
byt', ty nikogda ne schital okruzhayushchih  tebya lyudej ser'eznymi protivnikami i,
kak sledstvie, ne utruzhdal  sebya izucheniem ih strategii... Tak ili inache, no
ya uzhe davno zametil, chto ty ne slishkom silen v iskusstve hitrostej i ulovok!
     -  Teper' uzhe ne  obyazatel'no  etomu  uchit'sya,  pravda? - Vzdohnul ya. -
Vo-pervyh,  u  menya  est' ty... a vo-vtoryh, kakie  uzh  teper'  "hitrosti  i
ulovki": vse ravno, skoro vse zakonchitsya.
     -  Kto  znaet... -  zadumchivo  protyanul Dzhinn,  - kto  znaet!  -  On ne
dobavil: "dorogoj Vatson", hotya mne pokazalos', chto k tomu shlo...
     Noch' prinesla s soboj trevogu - vo vsyakom sluchae, mne opyat' ne spalos'.
YA ne migaya pyalilsya na  plamya  kostra, hotya znal navernyaka,  chto Loki  tam ne
poyavitsya. Uzh on-to byl ne  iz  teh  rebyat,  kotorye  imeyut  durnuyu  privychku
vozvrashchat'sya  posle  togo, kak  ih  guby  proiznesli  slovo  "proshchaj". YA mog
sporit' na chto ugodno, chto Loki bol'she nikogda ne  vozniknet v moej zhizni  -
razve chto  ya sam svernu dyuzhinu-druguyu gor, chtoby eshche raz  perekinut'sya s nim
paroj  slovechek!  Tem ne  menee,  ya  prodolzhal  smotret'  na  ogon' - slovno
dejstvitel'no veril, chto teper' vse moi gosti budut vhodit' imenno cherez etu
dver'... Aga, kak by ne tak!
     Na etot  raz  "gosti"  poyavilis' iz temnoty -  nezvanye,  molchalivye  i
bezzhalostnye, oni plotnym kol'com okruzhili menya. Na etot raz ya ne  ispugalsya
i ne udivilsya, uvidev ih snova - skoree prosto po-detski ogorchilsya tomu, chto
oni vse-taki  vspomnili obo mne,  vopreki moim smutnym nadezhdam,  osnovannym
isklyuchitel'no  na  sobstvennoj  sklonnosti   brosat'  te  dela,  kotorye  ne
udavalos' sdelat' s pervoj popytki, a uzh so vtoroj - i podavno!
     U  menya  po-prezhnemu ne bylo  nikakogo plana. YA ponyatiya ne  imel, kakim
obrazom   budu   srazhat'sya   s   mnogolikimi   bogami   drevnih   actekov  -
mogushchestvennymi,  nepostizhimymi i polnymi sil, kak v pervyj den' tvoreniya...
CHert, esli razobrat'sya, ya kak byl  bespomoshchnym mal'chikom, tak  im i ostalsya!
Pravda,  ya bol'she ne byl perepugannym - ne znayu uzh pochemu... Vmesto straha ya
ispytal kakoe-to otreshennoe, ravnodushnoe, no vpolne poddayushcheesya formulirovke
razdrazhenie: "nu vot, zdras'te, opyat' vse snachala!"
     I  tut  Dzhinn sovershil postupok,  kotorogo  ya nikak ot nego ne ozhidal -
samyj  idiotskij i  bessmyslennyj, kak mne  togda pokazalos'.  Vmesto  togo,
chtoby  popytat'sya   izvlech'   menya   iz   molchalivogo   vrazhdebnogo   kol'ca
nechelovecheskih  siluetov, ili, na hudoj konec, snova otpravit'sya za podmogoj
k  Odinu, on prosto nazhal  na  knopku  "play" na nashem noven'kom muzykal'nom
centre. Skazat', chto  ya byl oshelomlen - znachit ne  skazat' nichego! Otkuda-to
izdaleka,  slovno  vo sne, ya uslyshal pervye  akkordy kvinovskogo "Innuendo".
"Mat' tvoyu, oni  prishli za moej golovoj, a moj  edinstvennyj  zashchitnik vdrug
reshil zanyat'sya muzykal'nym oformleniem etogo znamenatel'nogo sobytiya!" - |ta
mysl' - slishkom uzh chetko sformulirovannaya, esli uchest', chto mne sledovalo ne
vypendrivat'sya s kommentariyami, a  spasat' svoyu  edinstvennuyu i nepovtorimuyu
shkuru - okazalas' pervoj i  poslednej  v moej vnezapno opustevshej  golove...
vprochem,  chto kasaetsya  shkury - ya  sovershenno tochno  znal,  chto  u  menya net
nikakih shansov!
     No indejskie  bogi  pochemu-to  ne  toropilis'  pristupat'  k  operacii.
Kazhetsya, vyhodka Dzhinna poryadkom  ozadachila i ih  -  ili  oni prosto slushali
muzyku?!  Nasha  nemaya  scena zatyagivalas', "kviny" uzhe uspeli  dobrat'sya  do
serediny,  do togo samogo  mesta, na  kotorom ya vsegda  oshchushchal  izumitel'nyj
shchekochushchij holodok, podnimayushchijsya po pozvonochniku k zatylku, kogda ih golosa,
trogatel'no  i   vul'garno  smahivayushchie   na   golosa   nachinayushchih  angelov,
staratel'no vyvodili: "You can be anything you want to be". "Ty mozhesh' byt',
chem zahochesh'" - eto bylo zdorovo pohozhe na podskazku, no ya vse eshche  ne znal,
chto mne delat' s etoj chertovoj podskazkoj...
     -  Delaj,  kak  oni govoryat,  Vladyka! U tebya  bol'she  net  ni  sekundy
vremeni! - YArostno kriknul Dzhinn.
     |to bylo pohozhe na vnezapnoe  probuzhdenie posle dolgogo  tyazhelogo sna -
probuzhdenie ot pronzitel'nogo telefonnogo  zvona, kogda snachala  vskakivaesh'
na nogi i nesesh'sya k vereshchashchemu apparatu, kakim-to obrazom otvechaesh' vpopad,
i  voobshche vedesh'  sebya tak,  kak nado,  i tol'ko potom, zakonchiv razgovor, s
izumleniem  prislushivayas'  k oshchushcheniyam v  sobstvennom  tele,  kakim-to chudom
vernuvshemsya k zhizni, vspominaesh', s kakim volneniem zhdal etogo samogo zvonka
nakanune vecherom  -  ili vsyu zhizn'?... Vse bylo ochen'  pohozhe:  mne kakim-to
obrazom udalos' stryahnut' s sebya smertel'no opasnoe ocepenenie i  nakonec-to
s pronzitel'noj yasnost'yu osoznat', chto ya dejstvitel'no  "mogu byt' vsem, chem
zahochu"  -  da zdravstvuet nemudrenaya  universitetskaya lirika  "kvinov"! Mne
bol'she ne bylo nuzhdy ostavat'sya bednyagoj Maksom - perepugannym i bespomoshchnym
chelovechkom,  okruzhennym  nevedomymi,  nepostizhimymi  i  chertovski   opasnymi
sushchestvami. YA mog byt'  chem  ugodno, v tom chisle  i odnim iz  nih, i ya  stal
odnim  iz nih,  i  s  oblegcheniem  rashohotalsya  - ili  vizglivo zamyaukal? -
oskalivaya  velikolepnye  klyki yaguara -  poskol'ku moya golova bol'she ne byla
chelovecheskoj golovoj, a moi mnogochislennye konechnosti ne imeli nichego obshchego
s dvumya neumelymi chelovecheskimi  rukami, k  kotorym ya,  priznat'sya,  izryadno
privyk... Gde-to  na periferii moego soznaniya promel'knula  scena: ya  vonzayu
zuby v pervoe  popavsheesya gorlo i malen'kimi, no zhadnymi glotkami p'yu tepluyu
solonovatuyu  krov', a  moi kogti  vonzayutsya v tonkuyu  kozhu nadbrovnyh dug  i
medlenno  polzut vyshe, ostavlyaya na svoem puti shirokie  bagrovye borozdy. |to
prodolzhalos' vsego mgnovenie, no okruzhivshie menya bogi uspeli zaglyanut' v moi
sverkayushchie  glaza, uyasnit',  chto k  chemu, i delikatno otstupit' na neskol'ko
shagov,  razomknuv  kol'co.  Vprochem,  mne  tak i ne dovelos' uznat'  vkus ih
krovi:  draki  ne vyshlo, ona poprostu bol'she  ne byla nuzhna.  My  byli odnoj
porody  -  ya  i  eti  strannye  rebyata,  edinstvennye  sushchestva,  kotoryh  ya
po-nastoyashchemu, smertel'no boyalsya v poslednie  mesyacy, i uzh tem  bolee ni  na
mig ne  mog  voobrazit' svoimi potencial'nymi priyatelyami. Vprochem, my s nimi
dejstvitel'no  nikogda  ne nuzhdalis' v obshchestve drug druga, a uzh sejchas -  i
podavno. YA snova oskalil zuby  i zarychal - teper' zvuki, vyletavshie  iz moej
gortani ne imeli  nichego  obshchego so smehom: ya bol'she ne zhelal  veselit'sya, ya
zashchishchal  svoyu territoriyu  -  ves'  etot prekrasnyj umirayushchij  mir  byl  moej
territoriej, i ya ne  sobiralsya proyavlyat' gostepriimstvo: sushchestvo, kotorym ya
stal,  voobshche ponyatiya  ne  imelo, chto  takoe  gostepriimstvo,  i  zachem  ono
nuzhno... Moi lapy vzmetnulis' k  zvezdam: ya zhelal, chtoby oni ushli  otsyuda  i
ukazyval  im  put'. Oni soglasilis'  s moim  resheniem, poskol'ku znali,  chto
sejchas sila  na moej storone, k tomu zhe, im vsegda bylo gluboko bezrazlichno,
gde nahodit'sya...
     Potom u moego kostra ostalos' tol'ko odno chudovishche, i eto byl ya sam. No
ya  bystro  soobrazil, chto mne  ne obyazatel'no vechno  ostavat'sya  etim  samym
chudovishchem: teper' ya  vpolne  mog pozvolit' sebe  roskosh' eshche  kakoe-to vremya
pobyt' dushkoj Maksom s  dvumya rukami,  dvumya nogami  i  umerenno obayatel'noj
rozhej  na  odnoj-edinstvennoj  golove  -  pochemu  by  i   net?  |to  oblich'e
po-prezhnemu  nravilos'  mne  bol'she  prochih:  vse-taki  privychka  -  velikaya
sila!...
     - Oni  prihodili, chtoby razbudit'  menya, da?  - Tiho sprosil etot samyj
Maks u svoego priyatelya Dzhinna. YA slyshal svoj golos kak by so storony i znal,
chto teper'  tak  budet vsegda: kem by  ya ni  stal,  nastoyashchij YA vsegda budet
stoyat' nemnogo  v  storone  i  s ravnodushnym  lyubopytstvom  prislushivat'sya k
proishodyashchemu...
     - Razbudit'... ili  ubit' - kak poluchitsya. Dumayu, im bylo absolyutno vse
ravno, chem zakonchitsya vasha vstrecha. - Spokojno skazal Dzhinn.
     - Spasibo,  chto vklyuchil etu pesenku. - Ulybnulsya ya. - Bez nee, pozhaluj,
nichego by ne poluchilos'!
     - Ty sam ee vklyuchil. - Flegmatichno otvetil Dzhinn. - YA  ne  prikasalsya k
etoj igrushke. YA voobshche  nichego ne delal, pal'cem  o  palec ne udaril so  dnya
nashej vstrechi, vse  eti malen'kie  nestoyashchie chudesa ty sovershal sam,  prosto
tebe bylo udobnee dumat', chto ih delayu ya...
     YA  ne stal ni vozrazhat', ni  dazhe udivlyat'sya. Sam, tak sam -  kakaya,  k
chertu,  raznica?!  Vozmozhno,  moj  mogushchestvennyj  opekun dejstvitel'no  byl
prosto odnoj iz moih konechnostej -  samoj samostoyatel'noj i nepostizhimoj, no
vse-taki moej sobstvennoj rukoj...
     - YA hochu otpravit'sya v put' - pryamo sejchas! - Soobshchil ya  Dzhinnu. - More
uzhe  blizko  -  chasah  v  treh  puti,  i nashi stranstviya po  pustyne  dolzhny
zakonchit'sya eshche do rassveta. Ne dumayu, chto moej  armii  dejstvitel'no tak uzh
neobhodimo  dryhnut' po  nocham - prosto oni  pomnyat,  chto delali tak vsegda,
poka  byli zhivy, i ne  hotyat nichego  menyat'.  Zabavno, chto chelovek  sposoben
ostat'sya  pri  svoih  privychkah dazhe  posle smerti,  pravda?... Nichego,  kak
privykli, tak i otvyknut! Poehali.
     Tol'ko tut ya ponyal, chto govoryu sam s soboj. Dzhinna  bol'she ne bylo - on
ischez,  ne   proshchayas'  i  ne   preduprezhdaya,  prosto   ischez,  rastayal,  kak
predrassvetnyj tuman. YA uzhe otkuda-to  znal, chto on ushel navsegda, teper' on
byl  svoboden ot neobhodimosti  oshivat'sya  vokrug moej persony, i voobshche  ot
lyuboj neobhodimosti - prosto  potomu, chto ya bol'she ne nuzhdalsya v ego pomoshchi,
zashchite i opeke - i  pomorshchilsya ot sokrushitel'noj boli  v grudi  -  ona  byla
korotkoj,  no pronzitel'noj i  zhestokoj. YA  udivlenno  ponyal,  chto  vse  eshche
sposoben stradat', teryaya druzej - a kakim eshche slovom mozhno nazvat' sushchestvo,
ch'e ischeznovenie prichinyaet tebe  bol'?!  -  i  eshche  ya  ponyal, chto tak  budet
vsegda: nikakoe mogushchestvo i nikakie metamorfozy ne  smogut izbavit' menya ot
boli -  razve chto teper' u  menya hvatalo sily zhit' tak, slovno ona razryvaet
chuzhoe serdce...
     -  Proshchaj,  dusha moya.  - Tiho skazal ya ravnodushnoj  temnote. - Mne bylo
spokojno  za  tvoej  nadezhnoj  spinoj  -  dazhe  esli  ona byla  obyknovennym
navazhdeniem! I spasibo za tvoi chudesa - kto by iz nas ih ne sovershal...
     Laskovyj teplyj veterok dunul  mne v lico, on prines  s  soboj  sladkij
zapah cvetushchih fruktovyh derev'ev, a cherez neskol'ko sekund  ya s  izumleniem
ubedilsya,  chto  moi volosy i plechi  usypany nezhnymi  rozovymi  lepestkami  -
kazhetsya, imenno tak cvetet persik,  hotya botanik iz menya tot eshche, konechno...
|to bylo samoe  nastoyashchee chudo - prosten'koe i sovershenno nepraktichnoe, zato
sokrushitel'no  ochevidnoe, i  ono ne  bylo  delom  moih ruk,  v  etom  ya  mog
poklyast'sya! Moj priyatel' Dzhinn kakim-to  obrazom  uslyshal menya i otvetil - ya
byl v etom soversheno uveren. YA ponyal, chto po moej shcheke polzet goryachaya mokraya
dryan' - dan' sentimental'nosti i yavno nesamurajskomu vospitaniyu, poluchennomu
v detstve - no cherez  korotkoe mgnovenie moi  glaza  byli  absolyutno suhimi,
telo - legkim, kak odin iz etih  chertovyh persikovyh lepestkov, a  serdce  -
pustym i veselym, kak nikogda prezhde. Sindbad sam podoshel ko mne i opustilsya
na pesok, chtoby mne bylo legche zabrat'sya na ego gorbatuyu spinu.
     -  Poehali,  rebyata.  -  Tiho skazal  ya.  Moj  dromader  zashagal vpered
razmerennym shagom. YA ne oborachivalsya, poskol'ku i tak znal, chto moi lyudi uzhe
prosnulis' i posleduyut za mnoj, kak milen'kie - a kuda oni denutsya?!
     My  tak dolgo  shli k moryu  - kto  by mog  podumat',  chto ono  umudritsya
otkryt'sya  nashim vzoram  tak  vnezapno,  slovno  do  sih por  my  voobshche  ne
podozrevali  o ego sushchestvovanii! Kogda do menya doshlo, chto  liniya  gorizonta
uzhe  slivaetsya ne  s  zolotisto-serym peskom,  a s vodoj, ya  vdrug  vspomnil
durackij staryj anekdot: "nichego  sebe plyazhik  otgrohali", i krivo ulybnulsya
pravym  ugolkom  rta.  Sozdavalos'  takoe  vpechatlenie,  chto  chuvstvo  yumora
sohranilos' tol'ko u  moej  pravoj poloviny - boyus', rassmeshit' levuyu sejchas
ne udalos' by dazhe misteru Binu!
     -  Kak my budem perepravlyat'sya  cherez  more, Ali? - Ozabochenno  sprosil
Muhammed.
     - Kak-nibud', po vole Allaha. - Ehidno usmehnulsya ya.
     - Ty sobiraesh'sya stroit' korabli? - Ne unimalsya on.
     -  Nikakih  korablej!  -  Tverdo  skazal  ya.  -  Lyuboj  korabl'  stanet
Nagl'farom, ili ten'yu Nagl'fara, ili vospominaniem o nem... Poetomu korablej
ne budet.
     -  Dumaesh', vody pozvolyat nam projti  po nim, kak po  sushe? - Ponimayushche
sprosil Muhammed.
     - "Po vode aki  po suhu"? |to  mne tozhe ne podhodit: slishkom  pohozhe na
odnu  znakomuyu  legendu. -  Reshitel'no  skazal  ya. -  Nu  ih  k d'yavolu, eti
legendy! Bez nih mne kak-to spokojnee.
     - No kak zhe togda? - Ne otstaval Muhammed.
     - Pozhivem - uvidim! -  Ulybnulsya  ya.  - Eshche polchasa mozhno ne  utruzhdat'
sebya  razmyshleniyami.  Celyh  tridcat' minut,  kazhdaya iz  kotoryh sostoit  iz
shestidesyati  sekund  -  ty  mozhesh' soschitat',  skol'ko schastlivyh  mgnovenij
bezmyatezhnosti ugotovila nam nasha shchedraya sud'ba? Bud' muzhestvennym, drug moj,
i primi etot bescennyj dar!
     Magomet izumlenno posmotrel na menya - v drugoe vremya i v drugom meste ya
by nepremenno podumal, chto on vspominaet  nomer telefona, po kotoromu  mozhno
vyzvat'  dezhurnuyu  brigadu Skoroj  Pomoshchi.  Posle  dolgoj pauzy  on  pokorno
kivnul,  razvernulsya  i  uehal  -  navernoe,  otpravilsya  translirovat'  moj
nezamyslovatyj otvet svoim kollegam.
     CHto  kasaetsya menya samogo - ya chestno vospol'zovalsya sobstvennym sovetom
i eshche polchasa  naslazhdalsya vozmozhnost'yu  ne predprinimat' nikakih umstvennyh
usilij.
     - Takaya  mokraya voda! - Veselo soobshchil  ya nebu nad svoej golovoj, kogda
lenivaya  volna  priboya  s  lyubopytstvom   liznula  mozolistye  nogi   svoego
dromadera. Sindbad nedovol'no pomotal golovoj i otstupil na shag nazad.
     - |ta  mokraya voda eshche ne znaet, chto ona vpolne mozhet stat'  tverdoj  i
suhoj.  - Snishoditel'no  soobshchil  ya Sindbadu. - Kuda  uzh ej: v etih  mestah
nikogda ne bylo zimy. Teper'  budet. - |to reshenie  prishlo ko mne sovershenno
samostoyatel'no:   ya   vdrug  vspomnil,   chto  v   prirode  sushchestvuet  takaya
zamechatel'naya shtuka kak moroz, kotoryj prevrashchaet zybkuyu i nenadezhnuyu stihiyu
v skuchnuyu, skol'zkuyu, no vpolne nadezhnuyu tverd'. Stoilo tol'ko podumat': mne
v lico udaril pervyj poryv ledyanogo vetra. On dul s severa i, sudya po vsemu,
namerevalsya v  kratchajshie sroki zamorozit' vse, chto vstretitsya na  ego puti.
Neskol'ko  sekund  ya zyabko  ezhilsya, a potom prosto  utratil predstavleniya  o
"holodnom" i "teplom": temperatura vozduha,  soprikasavshegosya s  moej kozhej,
bol'she  ne  imela  dlya menya  nikakogo znacheniya.  Nichego udivitel'nogo,  esli
razobrat'sya: ne stradal zhe ya do  sih por ot zhary - puteshestvuya  po Sahare  v
samyj razgar  leta, mezhdu  prochim!... Da  i  nikto v  moem vojske ot nee  ne
stradal - v nekotoryh sluchayah ne tak uzh ploho byt' mertvym!
     - O'kej, delaem prival.  - Skazal ya. -  Esli vse  tak pojdet, cherez chas
mozhno budet ehat' dal'she...
     - Maks, a kuda podevalsya Dzhinn? - Robko sprosila  Doroteya.  -  I u kogo
teper' mozhno poprosit' chashechku kofe?
     - Dzhinna bol'she net. Ego kontrakt konchilsya. Podozrevayu, chto on schastliv
i  svoboden, chego i nam  zhelaet... A chto kasaetsya  chashechki kofe,  prosit' ee
teper' ne  u kogo. -  Pechal'no ulybnulsya ya.  - Piknik  zakonchilsya,  dorogaya,
nachalis' surovye pohodnye budni... Vprochem, ya sovershenno uveren, chto esli ty
zdorovo  zahochesh',  ty  poluchish'  svoyu chashechku kofe  i voobshche  vse, chto tebe
ponadobitsya - ne znayu uzh, kakim sposobom!
     - Smotri-ka, ona uzhe u  menya  v rukah! - Rasteryanno soobshchila Doroteya. -
Goryachaya kakaya... |to ty sdelal?
     - Ne dumayu. - CHestno skazal ya. - Skoree vsego, ty sama.
     - No kak?
     - Tebe vidnee. - Ulybnulsya ya. - U menya est' horoshaya novost', Doroti: my
v strane chudes, i kazhdyj iz nas mozhet vse... U menya est'  eshche odna  novost':
mne kazhetsya,  tak  bylo  s samogo  nachala,  eshche  do  togo,  kak nachalas' eta
durackaya  katavasiya s "koncom sveta", prosto my nikogda  tolkom ne probovali
"smoch'" eto samoe "vse" - ruki  ne dohodili. Ezhednevnye hlopoty, razmerennyj
ritm  zhizni,  skuchnaya utrennyaya gazeta, skuchnyj vechernij trah -  kakie uzh tam
chudesa!
     Doroteya  nereshitel'no  kivnula  i tut  zhe otpryanula  v storonu:  na nee
obrushilsya celyj voroh gazet. Oni poyavlyalis' iz niotkuda i medlenno kruzhas' v
vozduhe, opuskalis' pod nogi doroteinoj verblyudicy.
     - Bozhe!  Stoilo tol'ko  na mgnovenie zagrustit', chto ya  uzhe nikogda  ne
prochitayu utrennyuyu gazetu - i vot... - Rasteryanno prosheptala ona.
     - Horosho, chto  ty soskuchilas'  imenno za gazetami - v protivnom sluchae,
na tebya  mogla  by  svalit'sya tolpa golyh  muzhchin. - Rassmeyalsya  ya. A  potom
sochuvstvenno  dobavil:  - Teper'  tebe  prijdetsya  byt' ochen'  ostorozhnoj  s
malen'kimi mimoletnym zhelaniyami: takova rasplata za mogushchestvo!
     - CHto ty  so  mnoj  delaesh'? - Drozhashchim golosom sprosila ona. - CHto  ty
delaesh' so vsemi nami?
     - YA ni s  kem nichego ne delayu.  Ono  samo  s vami proishodit. Vernee, s
nami.  Mozhesh' schitat',  chto ya  -  pervyj  podopytnyj  krolik...  ili  krysa:
govoryat, oni na  redkost'  zhivuchie  tvari... Uchti: pervyj - otnyud' ne znachit
"samyj luchshij", a posemu vozderzhis' ot  vostorzhennogo prekloneniya - von dazhe
Muhammed vozderzhalsya!
     - "YA tol'ko prelyudiya dlya luchshih igrokov, o brat'ya moi! Delajte po moemu
primeru!  I kogo  vy  ne  nauchite  letat', togo  nauchite bystree  padat'!" -
Proiznes za moej spinoj golos Anatolya.
     -  CHto? -  Izumlenno  peresprosil  ya. Anatol'  s vidimym  udovol'stviem
prodemonstriroval  nam  velikolepnuyu  rabotu  svoego dantista: ego roskoshnaya
ulybka obnazhala shtuk sem'desyat zubov, nikak ne men'she!
     -  Tak  govoril  Zaratustra. -  Nevozmutimo ob®yasnil on.  - Kogda-to  v
yunosti  u  menya byla  slabost' k  Nicshe, i ya  do  sih  por  pomnyu  neskol'ko
otryvkov. Vse zhdal sluchaya blesnut' intellektom, a tut takaya okaziya!
     -  Horosho skazano.  Navernoe, kogda  on eto govoril,  nad nim  otverzsya
Kosmos...  a iz Kosmosa  na  nego  tut  zhe  posypalis' utrennie  gazety  - v
tochnosti kak na menya. - Nevozmutimo skazala Doroteya.
     - Na kogo - na Nicshe? - Obradovalsya Anatol'
     - Da net, na Zaratustru! - S samym ser'eznym vidom vozrazila ona. My  s
Anatolem pereglyanulis' i rashohotalis' ot neozhidannosti.
     - Da net, vryad li! - Skvoz' smeh probormotal ya. - Nu otkuda bylo tvoemu
Zaratustre znat'  o takoj sakral'noj tajne chelovecheskogo bytiya, kak utrennyaya
gazeta?!
     -  A u  menya  poluchitsya kakoe-nibud'  chudo?  -  Zainteresovanno sprosil
Anatol'.
     -  Snachala tebe  prijdetsya  zakurit'!  -  Fyrknula Doroteya. - Nekuryashchie
ochen' medlenno obuchayutsya tvorit' chudesa... da i "bystro padat'" vashemu bratu
trudnovato!
     Anatol' popytalsya izobrazit'  vozmushchenie na svoej fizionomii, no mahnul
rukoj i snova rassmeyalsya. My stoyali na beregu zamerzayushchego Sredizemnogo morya
i rzhali  kak  shkol'niki, vpervye  poprobovavshie  marihuanu, a severnyj veter
delal  svoe delo:  nachinalas'  zima  -  no  dazhe pro  sebya  ya ne nazyval  ee
"poslednej  zimoj chelovechestva" - i  ne tol'ko potomu, chto  terpet' ne  mogu
pafosnyh  formulirovok, prosto  uzhe togda  ya  sovershenno tochno  znal, chto na
smenu etoj zime mozhet prijti novaya vesna - stoit tol'ko zahotet'...
     Nash put' cherez ledyanuyu pustynyu, v  kotoruyu  prevratilos' odno  iz samyh
teplyh morej, byl dolgim, no moi  vospominaniya o nem vpolne mogut umestit'sya
v neskol'kih strochkah: dni smenyalis' nochami, a my  shli vpered skvoz' siyayushchee
oslepitel'noj beliznoj  prostranstvo, ne  oglyadyvayas' i  ne  ostanavlivayas'.
Oglyadyvat'sya  bylo  nekuda,  ostanavlivat'sya  - nezachem:  nikto  iz  nas  ne
nuzhdalsya ni v otdyhe,  ni v ede,  ni  v teple. Nichego  udivitel'nogo:  armiya
mertvecov  - samaya podhodyashchaya komanda dlya  shturma Severnogo Polyusa, kotoryj,
vprochem, nam poka byl bez nadobnosti...
     - Teper' zima  vpolne  mozhet zakonchit'sya. - Skazal ya, kogda natruzhennye
nogi moego  dromadera stupili na usypannyj snegom  pesok. Zvuki sobstvennogo
golosa vyveli menya  iz  dremotnogo ocepeneniya, v kotorom ne ostavalos' mesta
ni dlya  togo Maksa, kotorym ya  byl kogda-to, ni dlya togo strannogo sushchestva,
kotorym  ya  stal.  YA   oglyanulsya   nazad  s  iskrennim  interesom  cheloveka,
prosnuvshegosya v neznakomoj obstanovke. To, chto ya uvidel, ne potryaslo menya do
glubiny dushi - no tol'ko potomu,  chto ya davno utratil schastlivuyu sposobnost'
ispytyvat' potryasenie. Voobshche-to,  zrelishche, predstavshee  pered moimi glazami
vpolne zasluzhivalo togo, chtoby  raspahnut' rot,  akkuratno ulozhit' na  grud'
nizhnyuyu chelyust', i  prebyvat'  v  takom  sostoyanii  neskol'ko chasov  kryadu...
Odnorodnoj  peshej  tolpy,  kotoraya dolgo i  nudno topala za mnoj po pustyne,
bol'she  ne bylo.  Moi  rebyata  sovershenno  samostoyatel'no obzavelis'  samymi
raznymi transportnymi sredstvami, oblegchayushchimi peredvizhenie  po  l'du  - eto
tol'ko  ya, kak poslednij  idiot po-prezhnemu vossedal na verblyude! Zdes' byli
snegohody  i  severnye  oleni, avtomobili  s  obmotannym  cepyami kolesami  i
sobach'i  upryazhki.  Nekotorye  prosto  vstali  na  lyzhi, ili  nadeli  kon'ki.
Koshmarnaya eklektika, no ya byl v vostorge!
     - Molodcy, rebyata. - Nezhno skazal ya. - Mozhete ved', esli zahotite!
     Podnyav golovu, ya  obnaruzhil, chto u nas po-prezhnemu est' aviaciya - bolee
togo, k  nashemu zasluzhennomu  aviapolku, otlichivshemusya v boyu s  Olimpijcami,
prisoedinilis' i  drugie lyubiteli: sredi odinakovyh reaktivnyh messershmidtov
ya uvidel  i muzejnye eksponaty nachala veka, i parochku  del'taplanov, i  odin
zdorovennyj passazhirskij  Boing-747  s emblemoj kompanii  Delta, i sovsem uzh
strannye eksperimental'nye  konstrukcii,  futuristicheskie  ochertaniya kotoryh
mogli  by  ukrasit'  lyuboj aviasalon.  Sejchas vse  oni nepodvizhno  zavisli v
vozduhe - voobshche-to, eto sovershenno nevozmozhno: tak  mogut vesti sebya tol'ko
vertolety, kotoryh  bylo ne  slishkom mnogo  v moem bezumnom voenno-vozdushnom
flote - odnako fakt  ostavalsya faktom, vse eti letatel'nye apparaty zamerli,
slovno kto-to nazhal  sootvetstvuyushchuyu knopku i na vremya ostanovil izobrazhenie
na kinoekrane. YA srazu  ponyal,  v  chem delo:  nikto  iz  moih  lyudej  ne mog
operedit'  menya  ni  na shag, oni byli vynuzhdeny sledovat' po moim  sledam, i
otmenit' etot zakon prirody  bylo tak zhe nevozmozhno, kak sovsem nedavno bylo
nevozmozhno  otmenit' zakon  vsemirnogo tyagoteniya...  Mne  tut  zhe  prishlo  v
golovu,  chto kogda-nibud'  im  nepremenno  prijdetsya  nauchit'sya  i  etomu  -
perspektiva yavit'sya k  mestu  Poslednej  Bitvy  v  hvoste sobstvennoj  armii
kazalas' mne  bolee  chem  soblaznitel'noj!  "A  pochemu,  sobstvenno  govorya,
"kogda-nibud'"?! - Tut zhe podumal ya. - Vot pryamo sejchas pust' i  poprobuyut!"
CHerez neskol'ko sekund odin iz  samoletov - trehetazhnaya fanernaya "etazherka",
vykrashennaya v vyzyvayushche yarkij krasnyj cvet,  s pafosnymi chernymi krestami na
kryl'yah medlenno  poletel vpered.  YA  vspomnil,  chto videl eto  trogatel'noe
sooruzhenie  v odnom  iz katalogov i ponimayushche  rassmeyalsya,  poskol'ku v svoe
vremya gde-to  vychital,  chto  znamenityj fon Rihthoffen  imel miluyu  privychku
vozit' v kabine svoego "fokera" korobku s sigarami i yashchik  s shampanskim  - ya
ni  na sekundu ne somnevalsya,  chto etot cennyj gruz i sejchas imeetsya  na ego
bortu.
     - Molodec, Krasnyj baron! Tak i nado! - Veselo skazal ya,  zadrav golovu
k nebu i s udovol'stviem otmechaya, chto nekotorye aviatory uzhe posledovali ego
primeru.
     Sneg pod moimi nogami tem vremenem stremitel'no tayal. Zima, kotoraya, po
idee,  dolzhna  byla stat'  effektnoj  dekoraciej  k  "zakatu  chelovechestva",
blagopoluchno  zakanchivalas'.  YA  speshilsya  i  opustilsya  na  vlazhnyj  pesok.
Otkuda-to tut  zhe poyavilsya Muhammed i  uselsya ryadom. U nego bylo  schastlivoe
lico, bezzabotnoe, mechtatel'noe i  nemnogo ustaloe, kak u shkol'nika v pervyj
den' letnih  kanikul. Vot  uzh nikogda  by  ne  podumal, chto licevye  muskuly
surovogo  proroka   sposobny  tak  radikal'no  rasslabit'sya!  Podtyanulis'  i
ostal'nye,  moya  velikolepnaya  chetverka  "vsadnikov  Apokalipsisa" v  polnom
sostave  buhnulas' na pesok ryadom  so mnoj. YA zametil, chto Anatol' obnyal  za
plechi Doroteyu - tak  neprinuzhdenno, slovno vot uzhe mnogo let tol'ko  etim  i
zanimalsya, da i ona,  sudya  po  vsemu, prinyala ego nezhnyj  zhest kak dolzhnoe.
"Tak i nado,  -  podumal ya, - ne znayu uzh,  pochemu,  no tak i nado!..." Knyaz'
Vlad,  sudya  po vsemu, okonchatel'no vpal v detstvo: ya zametil, chto on dostal
iz-pod plashcha kroshechnogo drakonchika - suvenir na pamyat'  o moem priyatele Loki
- i ostorozhno pogladil ego  po  golove. Reptiliya vospol'zovalas'  sluchaem  i
capnula za palec svoego  blagodetelya, Drakula pospeshno  sunul travmirovannuyu
konechnost' v rot - v tochnosti, kak pyatiletnij mal'chishka!
     Moi   nevol'nye  volontery,   tem  vremenem,  brosali  na  beregu  svoi
transportnye sredstva  i netoroplivo shli dal'she. Kak ya i hotel, oni spokojno
prohodili mimo menya - nekotorye otveshivali mne vezhlivyj poklon,  nekotorye -
o,  nebo! -  prosto prohodili mimo, spokojnye  i gluboko ravnodushnye  k moej
persone.  Ono  i  pravil'no:  rebyata  yavilis'  ko mne  ne  otkuda-nibud',  a
pryamehon'ko iz svoih  mogilok,  a  mertvym ne dolzhno  byt' nikakogo  dela do
togo, kto vedet ih k nevedomoj (i na fig im samim ne nuzhnoj) celi!...
     - Teper' my budem sledovat' pozadi vseh. - Otvetil  ya na nemoj vopros v
glazah Dorotei. - Tak nado.
     Ona  molcha  kivnula. My ostalis' sidet' na peske, a  mimo nas prohodili
lyudi.  Tol'ko  teper'  ya  ponyal,  chto  v  moem  vojske  bylo  daleko  ne vse
chelovechestvo:  naskol'ko ya mog sudit'  po  ih  licam  i odezhde,  podavlyayushchee
bol'shinstvo sostavlyali nashi sovremenniki - sredi nih byli predstaviteli vseh
ras i social'nyh sloev - i obitateli srednevekov'ya  - v osnovnom, evropejcy,
araby i  iudei.  Vstrechalis',  konechno,  i  sovsem ekzoticheskie  rebyata:  to
kakoj-nibud'  obremenennyj  gruzom  dragocennostej   i   paradnym   kostyumom
vostochnyj pravitel', to obnazhennyj ellin - no pogody oni ne delali.
     - Hotel by ya znat', gde vse ostal'nye? - Kazhetsya, Anatol'  sdelal te zhe
vyvody, chto i ya. - Gde indijcy? Gde, chert poberi, kitajcy? Ih zhe dolzhno byt'
ne znayu uzh skol'ko milliardov! Gde samurai, vikingi i afrikanskie vozhdi?
     - Vikingi, skoree  vsego v Val'galle.  - Ulybnulsya  ya.  -  CHto kasaetsya
ostal'nyh - poluchaetsya, chto oni  tozhe  v  kakih-nibud' svoih "val'gallah"...
igrayut tam v karty s Annoj, Liz i Kejt!
     - CHto?! - Opeshil Anatol'.
     -  Ne   obrashchaj   vnimanie,   druzhishche.-  Vzdohnul   ya.  -   |ta   shutka
prednaznachalas' ne tebe, a Loki. A poskol'ku ego tut net, budem schitat', chto
ya prosto bormochu sebe pod nos vsyakuyu chush' - s kem ne byvaet...
     - Oni ne "mertvye duhom". - Sumrachno skazala Doroteya. |ti vashi kitajcy,
indijcy i afrikanskie vozhdi. Oni luchshe nas.
     -  Ne  luchshe,  a  prosto  drugie.  Drugie  lyudi.  s  drugoj sud'boj.  -
Neozhidanno skazal  knyaz' Vlad. My vse  podskochili  kak uzhalennye i izumlenno
ustavilis' na nego.
     - Mne nadoelo byt' samym bezumnym...  i samym glupym iz vas. - Spokojno
skazal  Drakula. - Mne s samogo nachala  hotelos' uchastvovat' v  vashih mudryh
besedah  na  ravnyh, no vashi rechi kazalis' mne smutnymi,  da i vse ostal'noe
bylo kak v tumane. YA ochen' hotel  stat' takim  zhe kak  vy... ili  dazhe umnee
vas. Kazhetsya,  u  menya  poluchilos'...  no  teper' vashi  razgovory bol'she  ne
kazhutsya mne  takimi uzh mudrymi, da i ya sam ne izlechilsya, prosto  smenil odno
bezumie  na drugoe.  Nikogda eshche ya  ne  chuvstvoval  sebya  stol' rasteryannym,
gospoda!
     - O, esli  uzh ty  chuvstvuesh' sebya rasteryannym,  znachit ty dejstvitel'no
stal   mudrecom,   knyaz'.  Uverennost'   -  privilegiya   durakov.  Im  mozhno
pozavidovat'. - Vzdohnul Muhammed.
     - Sozhaleniya  -  tozhe  privilegiya durakov. Tol'ko  po  etoj prichine ya ne
sozhaleyu o tom, chto stal takim zhe, kak vy. - Spokojno kivnul Vlad.
     "A pochemu by i net?  - Podumal ya. -  Doroti zahotela  poluchit' utrennie
gazety -  i poluchila. Drugie zahoteli peresech' zamerzshee more na snegohodah,
ili proletet' nad  nim na "Boinge"  - i pozhalujsta!  A knyaz'  zahotel  stat'
"takim zhe umnym", kak my - i poluchil, chego hotel, pochemu by i net?!"
     - Esli verit' odnoj durackoj, ne pomnyu  uzh, iz kakogo teksta vydernutoj
citate, to  my v  adu, rebyata. - Neozhidanno rassmeyalsya  Anatol'.  - Kakoj-to
umnik odnazhdy  lyapnul,  chto  ad - eto  ispolneniya samyh zavetnyh zhelanij. No
esli tak ono i est'... Po-moemu, vse ne tak uzh strashno!
     - Ne tak uzh strashno, da. - Soglasilsya Drakula. - No i ne sahar...
     Potom my druzhno umolkli i prinyalis' zhdat', kogda vsya nasha armiya projdet
mimo. |to prodolzhalos' pochti celuyu vechnost',  no my ne  tak uzh i toropilis',
esli chestno...
     - A eto eshche chto takoe? - Izumlenno sprosila Doroteya, ukazyvaya v storonu
morya.
     -  Nichego osobennogo, -  snishoditel'no otvetil Anatol', - prosto ochen'
mnogo solenoj vody... oj!
     -  Vot  imenno, chto  "oj"!  - Nasmeshlivo skazala  ona. -  |to podvodnaya
lodka, ya nichego ne pereputala?
     -  Ty   nichego  ne   pereputala.  Samaya  nastoyashchaya  submarina,  nemnogo
staromodnaya - vremen Vtoroj Mirovoj  vojny, esli ya ne oshibayus'. -  Udivlenno
soglasilsya Anatol'. On  s nadezhdoj  pokosilsya na menya: - Maks, ty chto-nibud'
ponimaesh'?
     -  Net. - Gordo  zayavil ya.  -  YA nikogda nichego  ne  ponimayu. Prichem ot
rozhdeniya!... Vprochem,  v dannom  sluchae ya  vse-taki dogadyvayus', kto sidit v
bryushke u etoj seledochki. Sejchas ottuda vylezet dyadyushka moej podruzhki Afiny -
Neptun,  on  zhe Posejdon, sobstvennoj  personoj. Esli verit'  Gomeru, u nego
skvernyj harakter... Vprochem,  ne dumayu, chto on opasnee, chem ego sumasshedshie
rodstvennichki! Skoree uzh, naoborot.
     - Horosho, kogda est' Maks!  - Ulybnulas' Doroteya. - Ty vse raz®yasnil, i
srazu stalo smeshno: bog Neptun na submarine - eto nado zhe! Bred kakoj-to!
     - Konechno, bred! - Fyrknul ya. - A kak ty hotela?!
     YA  neohotno otorval svoyu zadnicu ot peska, vypryamilsya i s udovol'stviem
potyanulsya. A  potom sdelal neskol'ko  shagov k vode, navstrechu nashemu  novomu
opponentu.  CHestno govorya, ya sobiralsya prosto skazat' emu, chtoby ubiralsya na
fig - ne do nego, deskat',  sejchas. No v poslednij moment ya peredumal: reshil
nasmeshit' svoih rebyat.
     - Desyat',  devyat'... - ya staralsya  govorit' besstrastnym  metallicheskim
golosom  operatora iz Centra Upravleniya Poletami, - pyat', chetyre, tri,  dva,
odin - start!
     Submarina poslushno  vzmyla vertikal'no vverh,  voda vokrug nee kipela i
bul'kala - vernee, grohotala!
     - CHto ty s nim sdelal, Ali? - Izumlenno sprosil Muhammed.
     -  Otpravil ego v kosmos. Izvini, druzhishche:  eta  shutka ne  dlya  tebya i,
boyus', ne dlya  knyazya. Vy-to nikogda ne smotreli po televizoru,  kak startuyut
kosmicheskie korabli, i voobshche ne znaete, chto eto takoe...
     - On uletel vverh,  k oblakam? A on  ne potrevozhit Allaha?  - Ostorozhno
pointeresovalsya Muhammed.
     - Ne znayu. -  CHestno skazal ya. - Nadeyus', chto net... Vprochem, esli dazhe
i potrevozhit - tak im oboim i nado!
     YA vernulsya  na svoe mesto i zadumalsya. "Nado by vse-taki razobrat'sya  s
Olimpijcami. CHtoby bol'she ne  bylo  nikakih nedorazumenij. Ne hochu ya  s nimi
voevat'  - a znachit,  ne  budu!  A uzh  s  Odinom tem bolee... Nechego idti na
povodu u durackih predskazanij! - Reshil ya. - Segodnya zhe k nim i otpravlyus' -
chego tyanut'?! Da  i  vremeni  u nas  pochti  ne ostalos'. Ne  znayu  uzh, kogda
nastupit etot chertov zimnij solncevorot, no podozrevayu, chto ochen' skoro..."
     - O chem ty molchish'? - Robko sprosila Doroteya. -  O chem-to vazhnom, ili o
pustyakah?
     -  Horoshij vopros!  - Obradovalsya ya.  -  Razumeetsya,  ya  molchu o  sushchih
pustyakah: nichego "vazhnogo" u nas uzhe ne ostalos'...
     - Mozhet byt', nam pora idti? - Neuverenno predlozhila ona.
     - Mozhet  byt'. - Legko soglasilsya ya. - Poshli,  esli hochesh'... Kstati, u
menya horoshaya  novost': segodnya u nas namechaetsya prival  na vsyu noch' - kak  v
starye  dobrye  vremena. Tol'ko Dzhinna ne budet...  vprochem, u nas uzhe davno
kazhdyj sam sebe dzhinn!
     CHerez  neskol'ko  chasov solnce  ustalo  vzirat'  na tvoryashchiesya  pod nim
bezobraziya i  reshitel'no  popolzlo k  severnomu  gorizontu  -  ya  uzhe  davno
zametil, chto ono bol'she  ne schitaet svoim grazhdanskim dolgom  pokidat'  nebo
nepremenno cherez tradicionnyj zapadnyj vyhod. My  ostanovilis' na nochleg: na
etu  noch' u menya byli bol'shie plany. YA uvidel,  chto  vperedi odin za  drugim
zagorayutsya  kostry -  ne dumayu, chto kto-to iz nashih dejstvitel'no nuzhdalsya v
teple, no vozmozhno, oni prosto polyubili chasami smotret' na ogon'?...
     Na  sej raz ya ne  stal  ukladyvat'sya spat',  chtoby uvidet'  vo sne ambu
Afiny i svoih ne to vragov, ne to staryh priyatelej. YA prosto dozhdalsya, kogda
luna  razbavit svoim molochnym svetom gustuyu temnotu nochi, i dolgo smotrel na
etu  nebesnuyu  koldun'yu  iz-pod  poluopushchennyh  vek,  poka  vse ostal'noe  -
zadumchivye lica moih "generalov", svetlye siluety nashih dromaderov,  kotoryh
my, sentimental'nye  oluhi, tak i ne potrudilis'  prevratit' vo chto-to inoe,
yarkie tochki dalekih kostrov i holodnye businki eshche bolee dalekih zvezd  - ne
ischezlo v belesom tumane. A potom tuman rasseyalsya, ya  opustil glaza i uvidel
pod  svoimi nogami  znakomuyu uzkuyu tropinku, vzbirayushchuyusya  naverh, k  zhilishchu
prekrasnoj  seroglazoj bogini... YA byl vynuzhden priznat'sya sebe, chto  vybral
dovol'no zamyslovatyj sposob preodolevat' prostranstvo - voobshche-to, mne bylo
by   vpolne  dostatochno  prosto  vyskazat'  vsluh  svoe  pozhelanie,   i  vse
sovershilos' by samo  soboj,  bez  prodolzhitel'noj  meditacii, lunnogo sveta,
medlennoj  zameny odnoj real'nosti na druguyu i prochej knizhnoj chepuhi... No ya
vsegda  byl  lyubitelem  chesat' levoe  uho  levoj  zhe  rukoj,  predvaritel'no
perekrutiv ee vokrug shei, kak samyj idiotskij iz sharfov!
     YA toroplivo poshel po tropinke, s udovol'stviem otmechaya.  chto moe serdce
bol'she ne b'etsya  o  rebra, kak perepugannyj  krol'chonok o prut'ya  kletki, i
dyhanie ne uchashchaetsya  na krutom pod®eme - eto bylo priyatnoe otkrytie. CHestno
govorya, do sih por moya sportivnaya forma vsegda zastavlyala zhelat' luchshego...

     - Segodnya u  nas budet gost', Nike. - Skazal ya, pryacha za pazuhu meshochek
s  runami. Afina  nichego ne  otvetila, tol'ko udivlenno posmotrela na menya -
deskat', "s chego ty vzyal?"
     - Vot  uvidish'. - Poobeshchal ya. - Moi runy eshche nikogda mne ne lgali - eshche
chego ne hvatalo!
     - A chto za  gost'? - Neohotno sprosila ona. - |to oni hot' znayut,  tvoi
hvalenye runy?
     YA ne obratil  vnimaniya na ee  nepochtitel'nyj ton:  na moej  pamyati nrav
Afiny vsegda byl tyazhelym, a uzh v poslednee vremya on isportilsya okonchatel'no,
no ya  davno perestal  na nee  serdit'sya.  Ischeznovenie  ee lyubimchika  Ulissa
okazalos'  poslednej   kaplej,  posle  etogo  Afina  okonchatel'no  perestala
ulybat'sya  i celymi dnyami  prosizhivala na poroge  svoego zhilishcha,  bezuchastno
ustavivshis'  na  blednoe osennee  nebo. "Esli uzh  dazhe  Uliss ostavil  menya,
znachit  dela moi ne prosto plohi, a beznadezhny. -  Kak-to skazala ona mne, i
pribavila: - Uliss - velikij hitrec, esli uzh  on bezhit s korablya, znachit, na
etom korable ne sleduet ostavat'sya... i ne potomu dazhe, chto korabl' idet  ko
dnu,  prosto  on stal  pribezhishchem  poteryavshih  udachu... U Ulissa  hvatilo by
muzhestva  i blagorodstva do  konca ostavat'sya na  tonushchem  sudne - no tol'ko
vmeste s nastoyashchej Afinoj. A nastoyashchej Afiny bol'she net -  ot menya za verstu
smerdit chelovechinoj!"
     V tot den' ya ne  smog  najti  dlya  nee ubeditel'nyj  vozrazhenij.  Kryt'
nechem,  Afina  byla sovershenno  prava:  ee  sila  pochti  issyakla,  ona  dazhe
perestala yavlyat'sya mne v oblike Marlona Brando, da i dela ee rodichej byli ne
luchshe.  Uzhe  davno nikto  iz  nih  ne  pokazyvalsya  u  nas  v  gostyah,  i  ya
dogadyvalsya,  pochemu:  v  poslednie  dni Afina perestala podhodit'  k  svoej
letayushchej mashine  - u nee poprostu  nedostavalo  mogushchestva,  chtoby zastavit'
aeroplan  otorvat'sya ot zemli bez topliva, kotorogo u Olimpijcev otrodyas' ne
vodilos'.
     - Tak chto za gost' k nam prijdet? - Snova sprosila ona.
     -  Ne pritvoryajsya, chto ne ponimaesh'. Sejchas k nam  mozhet  prijti tol'ko
odin gost' - tot, kogo my s toboj zhdem. - Skazal ya. - Ne znayu, chto emu vdrug
ponadobilos', no on budet zdes' etoj noch'yu.
     - On davno ne zaglyadyval, hot' i  obeshchal. Dumayu,  on uzhe daleko - da  i
chto emu do nas?...
     - Daleko,  blizko - kakaya  raznica! - Usmehnulsya ya. - Runy obeshchayut, chto
on prol'etsya na nas blagodatnym dozhdem - znachit, tak tomu i byt'.
     -  Imenno "blagodatnym  dozhdem"? - Nedoverchivo peresprosila Afina.  - S
kakoj eto stati ty govorish' tak o nashem vrage, Odin? Kakoj takoj "blagodati"
mozhem my  ot nego  ozhidat'? I voobshche, chto  horoshego mozhet  eshche  sluchit'sya na
nashem veku?!
     - Tak govoryu ne  ya, a runy. I prekrati  prichitat', kak vzdornaya baba! -
Surovo otrezal  ya.  -  Dazhe  esli  u tebya ne  ostalos'  ni kapli mogushchestva,
razum-to dolzhen byt' pri tebe do poslednego mgnoveniya!
     - Dobroj nochi, gospoda bogi! Grustim ponemnozhku - tak, chto li? - Poka ya
pytalsya ubedit' Afinu, chto  moi runy vsegda govoryat pravdu,  obeshchannyj gost'
uzhe yavilsya  i  teper'  stoyal  na  poroge, skrestiv ruki  na grudi,  i  krivo
ulybalsya   odnoj  polovinoj   rta.  Drugaya  polovina  ego  lica   ostavalas'
nepodvizhnoj.  YA  srazu uvidel,  kak  on  peremenilsya  - kuda  podevalsya  tot
nesmyshlenyj  mal'chishka,  kotorogo  nam  prishlos'  vyzvolyat'  iz  cepkih  ruk
Ohotnikov?!  Teper'   pered  nami   byl   kto-to  sovsem  inoj,   beskonechno
mogushchestvennyj  i bezmerno  ravnodushnyj k  sobstvennomu  mogushchestvu - i dazhe
moej mudrosti ne hvatalo, chtoby ponyat', chto sulyat nam takie peremeny.
     - Dobroj  nochi i tebe, gost'. - Otvetil  ya. -  S chem ty prishel  na etot
raz?
     - Sam  eshche ne znayu. - On uselsya pryamo na poroge - gde stoyal, tam i sel.
- Dlya nachala, ya dolzhen izvinit'sya pered Afinoj: segodnya ya otpravil v  kosmos
ee dyadyushku... Nadeyus', ty byla ne slishkom k nemu privyazana, Pallada?
     - Kakogo eshche dyadyushku? - Udivlenno sprosila ona.
     - Posejdona,  kogo zhe eshche? - Iz ego perekoshennogo rta vyrvalsya korotkij
smeshok. - Voobshche-to, ya  ne sobiralsya  ego  obizhat'. Sam ne zametil,  kak eto
sluchilos'...  Vprochem,  chert s nim!  Ne kayat'sya zhe ya k  vam prishel, v  samom
dele! YA dazhe ne chuvstvuyu sebya  vinovatym, poskol'ku  nikogda v  zhizni ne byl
lichno  znakom  s  serom  Posejdonom,  a  esli verit' nashemu obshchemu znakomomu
Odisseyu, u nego byl vzdornyj harakter...
     - |to pravda.  - Kivnula  Afina. - A pochemu ty tak dolgo ne  prihodil k
nam? Ty obeshchal...
     -  YA  byl  zanyat.  -  Usmehnulsya  on.  -  U  menya, znaesh'  li, dovol'no
bespokojnaya rabota: ona otnimaet vse moe vremya... I  potom, ya  kak-to  pochti
zabyl,  chto  vy est' na svete - tol'ko ne  sochtite, chto  ya hochu vas obidet',
rebyata! YA prosto starayus' byt' chestnym - nado zhe kogda-to i etomu uchit'sya...
YA i o sebe-to zabyl, ne tol'ko o vas! A segodnya vspomnil - spasibo Posejdonu
i ego durackoj submarine!
     - Ty prishel ne prosto tak. - YA reshitel'no presek neskonchaemyj potok ego
slov. Kem by on ne stal, etot nash tainstvennyj gost', no ego rot vse eshche byl
boltliv nepomerno -  v etom on ni  kapli ne peremenilsya! - Znaesh' li ty, chto
mne skazali runy pered tvoim prihodom?
     - CHto ya zayavlyus' k vam s  samym zamanchivym predlozheniem, ot kotorogo vy
prosto  ne  smozhete otkazat'sya! - Veselo kivnul  on.  - Znaesh'  chto, Odin? YA
reshil sygrat' v  tvoyu igru!  Pomnish', chto ty  predlozhil mne kogda-to? Delat'
vse  tak,  chtoby  nasha Poslednyaya Bitva  ne byla pohozha na predskazanie tvoej
podruzhki Vel'vy, i vse v takom rode... Tak vot, ya soglasen. Bolee togo, esli
ty peredumal, ya budu tebya ugovarivat'!
     - S chego eto takaya  chest'? - Nastorozhenno sprosil ya. - CHto-to ty bol'no
myagko stelesh'...  V  proshlyj raz stoilo mne  tol'ko zaiknut'sya, chtoby ty nam
podygral - pomnish', kak ty vzbelenilsya?
     - Vzbelenilsya, bylo delo. -  Spokojno soglasilsya on. - I znaesh' pochemu,
Otec  Bitv? Togda ya byl ochen'  slabyj,  ochen' gordyj  - kak vse slabye! -  i
ochen' glupyj - kak vse gordecy. Ty govoril  del'nye  veshchi, Odin, no ya slushal
ne tebya, a svoe kapriznoe serdechko, kotoroe  trebovalo, chtoby ya ni za chto ne
igral v chuzhuyu igru - tol'ko v svoyu sobstvennuyu!... No s teh por u menya  bylo
dostatochno vremeni, chtoby uznat'  sebya poluchshe.  YA ponyal,  chto prosto rozhden
dlya togo, chtoby igrat' v chuzhie igry - hotya by potomu, chto svoej  sobstvennoj
"igry"  u menya otrodyas'  ne  bylo, i nikogda ne budet  - tak uzh vse  zabavno
ustroeno! Skazhu tebe bol'she: s togo dnya, kak my rasstalis' ya tol'ko i delayu,
chto igrayu  po tvoim pravilam -  pravda, ya sam  ne srazu eto zametil... Odnim
slovom, ty zabil mne horoshij gol, Odin. I eto pravil'no, tak mne i nado!
     - CHto ya sdelal?
     - Zabil mne gol. Ne znaesh', chto takoe futbol? Sprosi u Afiny: naskol'ko
ya ponyal, ih, Olimpijcev, v svoe  vremya  ot televizorov za ushi  otorvat' bylo
nevozmozhno!
     - |to pochti  pravda. - Vot eto  novost':  Afina snova nachala ulybat'sya,
sovsem  kak prezhde! - Futbol -  eto takaya  igra, Igg...  Odnim slovom,  Maks
hotel skazat', chto ty oderzhal nad nim svoego roda pobedu!

     -  Maks? |to tvoe  imya, gost'? - Udivlenno  sprosil ya. Horosha zhe Afina:
znala ego imya, a mne ne skazala!
     - Odno iz. Sovershenno  bespoleznoe, v smysle - ne nastoyashchee... da i net
u  menya  nastoyashchego imeni, i ne  bylo nikogda!  No ono  do sih  por nravitsya
bol'she prochih. - Ohotno ob®yasnil on.
     - Ladno, ty horosho  govorish'.  A teper' skazhi srazu: chego ty  hochesh' ot
nas? - Sprosil ya. - Ni za chto ne poveryu, chto tebe ot nas nichego ne nado!
     - Mne? Ot  vas? -  On vser'ez  zadumalsya, potom razvel rukami. - Sam ne
pojmu: i  chto mne ot vas mozhet byt' nado?  Skoree vsego,  vse-taki nichego...
krome  vashego uchastiya  v  igre, razumeetsya.  Voobshche-to,  vy mozhete  spokojno
sidet' na svoej ambe i raskladyvat' pas'yansy, ya i bez vas otlichno spravlyus',
no... Znaete chto? Vy mne nravites', rebyata. I mne budet priyatno prozhit' svoi
poslednie dni na etoj prekrasnoj zemle  v vashem obshchestve.  A tam  - chert ego
znaet: vpolne mozhet okazat'sya, chto  nikakie oni byli  ne  poslednie...  Vot,
sobstvenno, i vse!
     - Ty-to chego sebya horonish'? - Usmehnulsya ya. - Naskol'ko ya ponimayu, tebe
nichego ne grozit.
     - YA tozhe tak dumal snachala.  Vraki vse eto! V  Poslednej Bitve ne mozhet
byt'  pobeditelya... Znaesh', chto  tvoya podruzhka  Vel'va  rasskazala tvoemu zhe
priyatelyu Loki? V finale namechaetsya velikoe "nyam-nyam"!
     - Ty mozhesh' vyrazhat'sya ne stol' vitievato? - Sprosil ya. - YA i sam lyublyu
govorit' inoskazaniyami,  da chego uzh tam, ya - pervyj, kto zavel takoj obychaj!
No ya ne ponimayu tebya, gost'.
     - A tut i ponimat' nechego! - Otrezal on. - Loki skazal mne, chto v konce
bitvy Mirovoj Zmej dolzhen  sozhrat' pobeditelej. Ponimaesh'  teper', pochemu on
ne stal  drat'sya so mnoj za chest'  predvoditel'stvovat' armiej mertvecov? On
byl schastliv, kak imeninnik! I ponimaesh' li ty teper', pochemu ya reshil igrat'
v  tvoyu igru? My vse  v odnoj lodke, Odin.  A raz  tak  - pochemu  by nam  ne
ob®edinit'sya  s samogo  nachala? U nas est' obshchij  vrag -  eto  samoe velikoe
"nyam-nyam".  Kto by nas ne perezhevyval - vse ploho...  YA  reshil, chto etomu ne
byvat'. A  esli uzh ya  reshil -  znachit,  tak i budet. Vyshlo tak, chto ya  zdes'
samyj glavnyj - vot i vospol'zuyus' sluzhebnym polozheniem v lichnyh celyah!
     U  menya golova krugom  shla  ot  skorogovorki  etogo  bezumca,  no ya uzhe
smirilsya  s tem, chto ego nevozmozhno zastavit' govorit' tak, kak  eto prinyato
mezhdu razumnymi muzhami.
     -  A teper' pozvol' i mne sprosit'  vsled za  Odinom: chego ty hochesh' ot
nas, gost'?-  Sudya po vsemu,  Afina  tozhe pytalas' vyputat'sya iz pautiny ego
boltovni. - Vse, chto ty govorish',  horosho, no nevnyatno. "Ob®edinit'sya" - chto
ty imeesh' v vidu, kogda proiznosish' eto slovo?
     - CHego  tut neponyatnogo? "Ob®edinit'sya" -  eto i  znachit: ob®edinit'sya.
Pribyt' k mestu Poslednej Bitvy  ne s raznyh storon, a priehat' vsem vmeste,
a  tam -  po  obstoyatel'stvam...  Kstati,  bylo  by  neploho ob®yasnit' vashim
kollegam: i tvoim Olimpijcam, Pallada,  i tvoim Asam, Odin, chto srazhat'sya my
budem ne drug s drugom, a s etoj tvar'yu, kotoraya sobiraetsya proglotit' nas -
vseh,  bez  razbora,  bogov  i lyudej,  zhivyh  i mertvyh...  Mozhet  byt', nam
predstoit srazhat'sya dazhe  ne  so  zmeem, a s  samoj sud'boj - no chto eshche nam
ostaetsya?
     - Polozhim, nichego. - Soglasilsya ya. - A znaesh' li ty, chto krome nas est'
eshche i drugie?  Val'kirii v svoem  vremya soobshchili  mne, chto  voiny Hrista uzhe
davno prigotovilis' k bitve "so zlom" - po ih sobstvennomu vyrazheniyu - i oni
predlagali  mne soyuz, a  krome  nih  est' eshche  kto-to... Dazhe esli ya ugovoryu
svoih nesgovorchivyh  rodichej  ne  bryacat'  mechami  prezhde,  chem  ih ob  etom
poprosyat - vprochem, v  sluchae chego, ih mozhno i  zastavit'!  - chto  ty budesh'
delat' s ostal'nymi?
     - Razberemsya! - On mahnul  rukoj, slovno rech' shla o sushchih pustyakah. - YA
ved' skazal  tebe, Odin,  chto mogu spravit'sya i odin -  sejchas ya vse mogu, i
dazhe  ne  udivlyayus' etomu!  YA prishel k vam tol'ko  potomu,  chto smutno veryu:
ryadom so mnoj vam budet luchshe. CHto kasaetsya ostal'nyh - do nih mne net dela!
     - No pochemu tebe vse-taki est' delo do nas? - Tiho sprosila Afina. - Nu
ya eshche  ponimayu, zachem tebe  ponadobilsya Odin: on vse  eshche  polon sil i mozhet
byt' horoshim pomoshchnikom. No zachem tebe ya i moi rodichi? Mozhet byt', ty eshche ne
znaesh', no mogushchestva u nas ostalos' ne bol'she, chem u teh,  kto  sleduet  za
toboj...
     - Nu,  polozhim, u teh, kto sleduet za mnoj,  mogushchestva sejchas stol'ko,
chto  mne  samomu ne  veritsya...  Da net, pri chem  tut kakoe-to mogushchestvo! -
Zadumchivo skazal on.  - YA do sih por pomnyu, kak chital o vas  v knizhkah  - po
krajnej  mere,  sredi  moih  putanyh  i protivorechivyh  vospominanij  est' i
takie... O tebe, Pallada, ya uznal eshche v rannem detstve, a o tebe, Otec Bitv,
gorazdo pozzhe, no eto  nichego ne menyaet: istorii  o vas  byli  moimi lyubimym
skazkami...  Zamechu, chto eti balbesy,  smertnye,  risovali vas  na kartinkah
huzhe chem prosto  pogano, poetomu pri vstreche vy  ponravilis' mne eshche bol'she!
Navernoe, delo v tom, chto ya vas lyublyu...
     - CHto eto znachit? - Hmuro sprosila Afina. - Uzh ne sobiraesh'sya li ty?...
     On posmotrel na ee nasuplennye brovi i zvonko rashohotalsya.
     - Ne trevozh'sya, Pallada, eto ne oznachaet, chto ya sobirayus'  ispol'zovat'
vashi tela, chtoby dostavit' sebe fizicheskoe udovol'stvie!  - Nakonec vymolvil
on.  - |to  nado zhe do  takogo dodumat'sya! Vot  chto znachit  opyt  obshcheniya  s
Zevsom!  |to  za tvoim  papen'koj  vodilas' milaya privychka trahat' vse,  chto
popadalos' na ego dolgom zhiznennom puti, esli mify ne vrut... A ya kak-nibud'
peretopchus'.  Ty dejstvitel'no  kazhesh'sya  mne samoj  prekrasnoj  iz  zhenshchin,
Afina, no ya vpolne mogu obojtis' bez  tvoih  poceluev: v konce koncov, lyuboj
poceluj  - eto vsego lish' prikosnovenie mokryh gub  k  drugim mokrym  gubam,
bylo by iz-za chego sporit'! Moya lyubov'  - ochen' prostaya shtuka. Mne nichego ot
vas  ne nuzhno. Vpolne dostatochno  znat', chto vy est', i dyshat' s  vami odnim
vozduhom...  vprochem,   dazhe  eto  ne  obyazatel'no!  YA   rad,   chto  vy  oba
dejstvitel'no  sushchestvuete,  i mne hochetsya, chtoby tak  bylo i  dal'she... Da,
kstati!  YA ne  mogu  obeshchat'  tebe,  Odin,  chto  nam  dejstvitel'no  udastsya
vykrutit'sya, no chto kasaetsya Fenrira, garantiruyu: Vidaru ne prijdetsya s  nim
vozit'sya, etu  problemu ya  beru  na  sebya. I  skazhi Toru,  chtoby ne  vzdumal
pristavat' k ¨rmugandu,  a potom umirat' ot ego yada  - kto ugodno, no tol'ko
ne Tor! I vot eshche chto: imej v vidu,  ya ne sobirayus'  szhigat' etot prekrasnyj
mir, i drugim ne dam - prosto, chtoby prishchemit' podol staroj megere Vel've  i
dostavit' tebe udovol'stvie!
     "A  ved' on  ne vret! - Udivlenno podumal ya.  - On dejstvitel'no  hochet
tol'ko  odnogo:  chtoby s nami  vse  bylo v poryadke,  i hotel etogo s  samogo
nachala. Poetomu i  yavilsya, chtoby soobshchit' nam imena Ohotnikov - prosto reshil
pomoch',  i eshche  on  hotel s nami  poznakomit'sya, i ponravit'sya nam on  togda
hotel neimoverno, a bol'she - nichego...  Strannymi putyami  hodit tvoya sud'ba,
Odin!"
     - Nu kak, Otec Mudrosti,  ya  prolilsya  na vas  "blagodatnym dozhdem"?  -
Neozhidanno  sprosil  on,  podnimayas'  na  nogi  i  s  vidimym  udovol'stviem
potyagivayas', kak ogromnyj nesuraznyj kot. - YA zhdu vas, rebyata. Brosajte svoi
durackie amby, berite v ohapku svoih priyatelej - ili brosajte ih na proizvol
sud'by, kak poluchitsya! - i  prisoedinyajtes' ko  mne.  Ne ponravitsya - vsegda
smozhete ujti: my ne budem podpisyvat' dolgosrochnye kontrakty - ni chernilami,
ni krov'yu!
     - Prisoedinyat'sya? - |hom peresprosila Afina. No ego uzhe  ne  bylo  - on
ischez, i dazhe ya ne uspel zametit', kak eto sluchilos'...
     - CHto ty ob etom dumaesh', Odin? - Rasteryanno sprosila ona.
     - Dumayu, chto ya  uzhe vyigral svoyu bitvu! - Torzhestvenno skazal ya.  - CHem
by tam ne konchilos' delo, no vse uzhe vyshlo po-moemu. Mozhet byt', nash gost' -
eto  i est' legendarnyj Surt, i on dejstvitel'no idet s yuga na  sever, no on
na nashej  storone!  Ne budet srazheniya Lodura s Hejmdallem, ne budet Hryuma na
palube  Nagl'fara,   ne  budet  Vidar  mstit'   Fenriru   za  moyu  smert'...
Predskazanie ne sbudetsya - a ya-to vsegda dumal, chto  dazhe  mne  ne  pod silu
izmenit' hod veshchej!
     - Ty  schitaesh',  nam  dejstvitel'no sleduet  k  nemu prisoedinit'sya?  -
Neuverenno  vymolvila Afina.  - Ehat' ryadom  s  nim, plechom k plechu  k mestu
Poslednej Bitvy i zhdat', chem vse zakonchitsya?
     -  A  pochemu  by  i  net? - Veselo sprosil ya. -  CHto  kasaetsya  menya, ya
sobirayus'  povidat'sya  so  svoimi  rodichami.  Dumayu,  beseda budet dolgoj  i
trudnoj.  Oni,  znaesh'  li, uzhe  prigotovilis' oplakivat' moyu smert' v pasti
Fenrira,  dazhe  pohoronnye  drapy  navernyaka napisali zaranee... im  nelegko
budet smirit'sya s tem, chto ya uhvatil za hvost sovsem druguyu sud'bu - ne znayu
uzh, kakuyu, no inuyu!
     -  No  ved'  mnogim  iz  nih  tozhe  suzhdeno   past'  v  etoj  bitve.  -
Rassuditel'no zametila  Afina. -  Neuzheli  oni ne  uhvatyatsya za  vozmozhnost'
chto-to izmenit'?
     -  Posmotrim. -  Usmehnulsya ya.  - Znaesh', inogda ya dumayu, chto  oni  tak
dolgo zhili, sovershenno tochno znaya, kak  i kogda umrut, chto uspeli privyknut'
k  mysli o  smerti...  da chto tam  "privyknut'" -  polyubit' ee! I teper' oni
predpochtut  etu predskazannuyu  smert'  neizvestnosti  - vot chego ya  boyus'...
Vprochem, ya znayu, kak zastavit' ih peremenit' reshenie!
     - I kak zhe?
     - Ochen'  prosto. YA predlozhu im vybor: ili  oni idut so mnoj, ili ya ub'yu
ih, ne dozhidayas', poka eto sdelayut drugie chudovishcha! - Rashohotalsya ya.
     -  Razumnoe reshenie. - Spokojno soglasilas'  Afina.  - A  skazhi-ka mne,
Odin:  ty ne mog by  predostavit' v moe rasporyazhenie neskol'kih krylatyh dev
iz teh, chto tak slavno ohranyali nashego Aresa?
     - Mogu. No zachem?
     - Ty i sam znaesh' otvet. A esli ne znaesh', sprosi svoi runy!  - Serdito
prosheptala ona. I zakonchila, chut'  ne placha: - Bez ih pomoshchi ya budu nedelyami
dobirat'sya dazhe do blizhajshej amby! A uzh dognat' Maksa i vovse ne uspeyu, dazhe
esli eta  vasha hvalenaya bitva sluchitsya na god pozzhe! Ili ty dumaesh',  kto-to
iz moih rodichej sumeet mne pomoch'?
     -  Vot ono  chto...  Ladno, ya dam tebe chetveryh val'kirij  i prikazhu  im
pomogat' tebe vo vsem. - Soglasilsya ya. - Ne dumal, chto ty reshish'sya...
     - Znachit, ty menya ploho znaesh', Votan! -  Na  mgnovenie ya  uvidel pered
soboj  prezhnyuyu   Afinu,   prekrasnuyu,   zanoschivuyu   i  opasnuyu,  kak  orava
berserkerov. - Neuzheli ty  dumal, chto ya stanu sidet' doma i zhdat',  chem  vse
zakonchitsya  - "raskladyvaya  pas'yansy", kak izvolil vyrazit'sya  nash nepomerno
velikodushnyj gost'?! Neuzheli ty dumal, chto ya,  kak eta dura  Gekata, poproshu
svoih  rodichej  zakopat'  menya  v  zemlyu  i   chasami  plyasat'  vokrug  menya,
prihlopyvaya v  ladoshi -  v nadezhde, chto eto vernet mne utrachennuyu silu? YA  -
Bog vojny,  Odin, kak i  ty, a eto  znachit chto ya budu srazhat'sya, dazhe  kogda
smert' stanet edinstvennym protivnikom, kotorogo vidyat moi glaza... Ty rugal
menya - pered tem, kak zayavilsya nash gost' -  i  ty byl sovershenno prav: mozhno
utratit' mogushchestvo, mozhno utratit' bessmertie i razum - tak tozhe byvaet, no
eto eshche ne konec... YA slishkom rano sdalas', i moi rodichi tozhe, no u nas est'
shans izmenit' svoyu zhalkuyu uchast', i my budem poslednimi durakami, esli im ne
vospol'zuemsya! YA sobirayus' povidat'sya s nimi, a  potom dogonyu Maksa - i bud'
chto budet!
     -  CHto zh, ya  rad takoj  peremene.  -  Kivnul  ya. - Delaj, chto zadumala.
Nadeyus', my eshche uvidimsya.
     - Uvidimsya. - Tverdo skazala ona.

     - Znaete,  rebyatki,  Odin skazal mne, chto s  nami  sobirayutsya srazhat'sya
nekie  "voiny Hrista". - Veselo soobshchil  ya svoim "generalam". - Horosho by  s
nimi poznakomit'sya... Lichno ya pogibayu  ot lyubopytstva: kto oni takie, otkuda
vzyalis',  pochemu ne  v  moem vojske? Prodvinutye, vidat', rebyata,  esli ih s
nami net!
     - Esli ih s nami net, znachit, oni  nevernye! - Pozhal plechami  Muhammed.
Emu mozhno bylo pozavidovat':  mir v ego predstavlenii po-prezhnemu  ostavalsya
ne slishkom uyutnoj, no ochen' prostoj i ponyatnoj shtukovinoj!
     -  Ili svyatye.  -  Tiho dobavil  Drakula.  S  teh por,  kak sbylos' ego
zavetnoe zhelanie  "byt'  takim  zhe  umnym,  kak  my", etot paren' stal nashim
shtatnym geniem: istine vdrug ponravilos' govorit' isklyuchitel'no ego ustami -
navernoe, ona prosto obozhaet raznoobrazie!
     -  Konechno, svyatye -  i kak  ya  sam  ne  podumal?!  Molodec,  knyaz'!  -
Obradovalsya ya. - Teper' tol'ko ostalos' ponyat', gde oni zaseli...
     - A zachem  tebe  eto  ponimat'? - Udivilas' Doroteya.  - Prosto pozhelaj,
chtoby oni nanesli nam vizit... tak milo s tvoej storony postoyanno zabyvat' o
sobstvennom mogushchestve!
     - Umnica!  -  Prochuvstvovanno  skazal ya.  -  |to  horoshaya  ideya.  Pust'
poshevelyat svoimi vdohnovennymi zadnicami - zaodno i nimby provetryat!
     - Oni ne mogut byt' svyatymi. - Upryamo skazal Muhammed.
     - Mogut, mogut, uzh ty mne pover'!  -  Vzdohnul ya. - Vprochem, eto nichego
ne menyaet...
     YA priosanilsya, zadral golovu k nebu i vo vseuslyshanie zayavil:
     - Gospoda svyatye, pros'ba yavit'sya v moj kabinet na zakate. Forma odezhdy
paradnaya.
     - U tebya zhe net kabineta! - Spokojno vozrazilo nebo -  po krajnej mere,
golos zvuchal imenno sverhu.
     -  Vot  eto  da! -  Rashohotalsya ya.  Sudya po vsemu, eti  samye "gospoda
svyatye" - te eshche shtuchki!
     -  Tak  kuda  yavit'sya-to? - Nevozmutimo sprosilo nebo.  -  Nam i  samim
lyubopytno...
     - Derzhite kurs na moego dromadera, ne oshibetes'! - Fyrknul ya. - YA zdes'
odin  takoj  durak  na  verblyude.  Normal'nye lyudi  vse  bol'she  na  rolikah
katayutsya...  - |to bylo chistoj pravdoj:  v  poslednee  vremya  v moem  vojske
nachalos' poval'noe uvlechenie  rolikovymi kon'kami  -  blago nash  put' teper'
prohodil po udobnym asfal'tovym shosse starushki Evropy.

     -  Ladno,  dogovorilis', na zakate my  prijdem. - Poobeshchalo nebo. Potom
ono umolklo, hotya ya byl ne proch' eshche potrepat'sya...
     -  Predlagayu schitat' sej pouchitel'nyj  dialog vydayushchimsya  uspehom nashej
diplomatii. -  Veselo skazal ya svoim  pritihshim  "generalam".  - Nu, chego vy
priunyli? Segodnya my zhdem v gosti  svyatyh - takoe svetskoe meropriyatie! Nado
bylo vospol'zovat'sya sluchaem, kogda Odin s Afinoj vypytyvali, chto mne ot nih
nuzhno, chestno skazat', chto  ya zhazhdu  vsyacheskih material'nyh blag, i nalozhit'
lapu na zapasy nektara i ambrozii - a to chem teper' gostej potchevat'?!
     - V poslednee vremya  ty  stal takoj veselyj,  chto strashno delaetsya... -
Tiho skazala Doroteya.
     - Strashno budet, kogda  ya stanu pechal'nym zanudoj. - Ulybnulsya ya. -  Ty
eshche ne znaesh', kak  eto vyglyadit, dorogaya! Vo-pervyh, v takie momenty u menya
delaetsya neschastnoe  lico, tak  chto  menya  vse  zhaleyut  -  dazhe moj  shef  ne
vyderzhival i  bezhal pokupat' mne pirozhnye... a vo-vtoryh, so mnoj stanovitsya
smertel'no skuchno. Predstavlyaete?
     - Net. -  Horom  otvetili  oni. Kazhetsya, ya vpolne mog schitat',  chto moya
zhizn' uzhe udalas': takie komplimenty dorogogo stoyat!
     Ostatok dnya ushel u menya na to,  chtoby vyslushat' mnogochislennye sovety i
rekomendacii  po  obrashcheniyu so "svyatymi": u kazhdogo iz moih rebyat  byli svoi
predstavleniya o  pravilah tehniki bezopasnosti,  i oni  trogatel'no pytalis'
nastavit' menya na put'  istinnyj. Kazhetsya, ya ih zdorovo raspustil: voobshche-to
schitaetsya, chto ne  polozheno  pristavat'  k bossu nakanune vazhnogo soveshchaniya!
Muhammed  nikak  ne  mog  reshit':  sleduet li nam  srazu zhe  porubit'  "etih
nevernyh"  yataganami, ili vse-taki ponachalu poprobovat' ih  vrazumit'. Knyaz'
Vlad  mnogoznachitel'no  posovetoval mne  byt' ostorozhnym: "S  etimi  svyatymi
nikogda ne znaesh', kak mozhet obernut'sya..." - Zadumchivo pribavil on. Anatol'
predlagal razdobyt' kompakt-disk s organnymi  messami,  chtoby proizvesti  na
svyatyh  horoshee vpechatlenie. YA ehidno  pointeresovalsya, ne  sleduet  li  nam
pereodet' svoyu armiyu v belye tuniki s krylyshkami - chtoby maksimal'no usilit'
polozhitel'nyj effekt  ot pervogo  znakomstva. K moemu velichajshemu izumleniyu,
on  ne  stal  smeyat'sya,  a  zadumchivo  probormotal,  chto,  deskat',  "zvuchit
neploho"...  Doroteya ot sovetov vozderzhalas'. Ona  nervno pokusyvala  guby i
voobshche  vyglyadela  poryadkom osharashennoj:  kazhetsya,  moi  peregovory  s nebom
proizveli na nee neizgladimoe  vpechatlenie - a  ved'  nam vsem  davnym-davno
sledovalo privyknut' eshche i ne k takim chudesam!
     Oni prishli na zakate, kak i obeshchali. Ih bylo vsego troe - vse, kak odin
muzhchiny srednih  let,  borodatye,  zagorelye  i  muskulistye.  Nervy u  moih
"generalov"  okazalis'  ni  k  chertu:   oni  kak-to  nezametno  rassosalis',
razbrelis' kto kuda,  tak chto mne  prishlos' vstrechat' nashih dorogih gostej v
gordom odinochestve.
     - Malovato vas chto-to! - Udivlenno skazal ya. - YA-to dumal...
     - A esli by my priglasili tebya prijti k nam, ty by potashchil za soboj vsyu
svoyu armiyu? - Usmehnulsya odin iz nih.
     - Vryad li. - Soglasilsya ya.
     - Nu vot i my reshili, chto vsem idti ne obyazatel'no. - Kivnul on i vdrug
protyanul  mne  ruku  -  ya, priznat'sya,  nikak  ne  ozhidal,  chto  on  zahochet
pozdorovat'sya  so mnoj stol' tradicionnym  sposobom.  Rukopozhatie  okazalos'
zhestkim i energichnym, a ladon' - suhoj i goryachej.
     -  YA -  Ioann.  Tot  samyj,  u  kotorogo byli  videniya,  v  svoe  vremya
napugavshie chut' li ne vse chelovechestvo. - Budnichnym tonom soobshchil on. - I  ya
rad, chto ty sovsem  ne pohozh na Antihrista... vprochem, Iisus s samogo nachala
govoril,  chto   ya   pozvolil  svoemu  bol'nomu   voobrazheniyu   vmeshat'sya   v
interpretaciyu videnij...
     - A on... on tozhe s vami? - Ostorozhno sprosil ya.
     -  Aga,  kak zhe!  -  Delat'  emu bol'she  nechego!  -  Moi  gosti  druzhno
rassmeyalis', slovno ya nechayanno vydal  na-gora ih lyubimuyu, staruyu, no vse eshche
aktual'nuyu shutku.
     - On obeshchal, chto nepremenno navestit nas na sleduyushchij den' posle bitvy,
v kostyume Santa-Klausa i s meshkom podarkov,  chtoby kak sleduet otprazdnovat'
ocherednoe Rozhdestvo. - Otsmeyavshis', skazal  Ioann. -  Vidish'  li,  Iisus  ne
verit v konec mira. I teper' ya nachinayu ponimat', chto on i tut okazalsya prav.
     -  Otprazdnovat'  Rozhdestvo?  A, nu da,  konechno, den'  rozhdeniya -  eto
svyatoe! -  Usmehnulsya ya. - Raspolagajtes' poudobnee, rebyata. I izvinite, chto
moe priglashenie bylo oblecheno v stol' besceremonnuyu formu. V poslednee vremya
ya zdorovo obnaglel - sam ne zametil, kak eto proizoshlo...
     - On  eshche i izvinyaetsya! - Izumlenno skazal odin iz moih gostej. On tozhe
protyanul mne ruku i uselsya ryadom. - Tol'ko ne padaj, - dobrodushno skazal on,
- ya - tot samyj Iuda, kotoromu polagaetsya sidet' v odnoj iz pastej Lyucifera.
     - A, tak vy tozhe chitali Dante...  -  Rasseyanno otmetil ya. - Da  net,  s
kakoj stati  mne  padat'! YA, znaete li, byl takim nachitannym mal'chikom, a  u
nashih gospod literatorov nashlos' stol'ko raznoobraznyh versij na vash schet...
Vy v kurse?
     - Nu  da, a  kak  zhe! -  |nergichno  kivnul  on.  -  Strannaya slava  mne
dostalas'!  Samyj  yarkij personazh, apostol  i predatel'  v  odnom flakone...
Rebyata vdovol' nado mnoj poteshilis': oni taskali mne knigi, kak druz'ya nosyat
utrennie gazety kakomu-nibud' akteru, "prosnuvshemusya znamenitym"...
     - A kak bylo na samom dele? - S lyubopytstvom sprosil ya. - Net, ya pomnyu,
chto u nas est' bolee aktual'nye problemy, kotorye trebuetsya obsudit', no mne
tak interesno...
     -  Veryu. -  Nevozmutimo kivnul  Iuda. - |to vsem  interesno.  A ved' na
samom dele...  -  On  zakashlyalsya, mahnul  rukoj i rassmeyalsya.  Ego  sputniki
vzirali  na  nas  s  neskryvaemym  ehidstvom.  "Nu  vot,  nachalos'  "velikoe
otkrovenie"!" - Bylo napisano na ih licah.
     - |to  byla  obyknovennaya trenirovka, odna iz mnogih. - Nakonec soobshchil
Iuda. -  YA tut na  dosuge prosmatrival vsyakie knizhki i sluchajno vyyasnil, chto
takogo roda praktika teper' nazyvaetsya "stalking". Kak ni nazovi, a  sil'naya
shtuka! Ochen' bystro unichtozhaet lichnost' - vsego za neskol'ko desyatiletij...
     - "Stalking"? - Tupo peresprosil ya. - Nu-nu...
     - Predatel'stvo kak raz mne legko udalos'. - Doveritel'no soobshchil Iuda.
- Obyknovennyj lyubitel'skij spektakl', zaodno i  deneg  zarabotali...  A vot
kogda Iisus zastavlyal menya nedelyami  hodit' v zhenskom plat'e, da eshche i vesti
sebya, kak nastoyashchaya  zhenshchina... Vot  eto  bylo  po-nastoyashchemu trudno! Pomimo
vsego prochego, mne prihodilos' brit'sya tri raza v den', da  eshche i tak, chtoby
etogo nikto ne videl - predstavlyaesh'?!
     - "Lyubitel'skij spektakl'", govorish'?  - Rasteryanno  protyanul  ya. -  No
ved' tvoego shefa dovol'no ubeditel'no raspyali v finale...
     - Da net, ne  ego!  -  Napereboj soobshchili  moi gosti. - Raspyali  sovsem
drugogo  parnya,  v  etom-to  i  byla nastoyashchaya shutka! Byl  takoj bespokojnyj
yunosha, tozhe  shlyalsya po Ierusalimu,  chto-to propovedoval... Pravda ego bol'she
interesovala tak nazyvaemaya "social'naya nespravedlivost'"!
     - Slushaj,  a kak vyshlo, chto ty nichego  ne znaesh'? - Otsmeyavshis' sprosil
Ioann. - Ty ved' - ne obyknovennyj obyvatel', esli uzh okazalsya vo glave etoj
koshmarnoj armii...
     -  Predstav'te  sebe, menya  dopustili k  etoj  rabote  bez ekzamena  po
istorii  religii!  -  Burknul  ya.  -  U   menya  dazhe  tablicu  umnozheniya  ne
sprashivali... Tak  vy govorite, vmesto Iisusa raspyali  sovsem drugogo parnya?
Dejstvitel'no  neplohaya shutka... dlya  vseh, krome postradavshego. Nichego sebe
poveselilis'!
     -  Da net, erunda! - Otmahnulsya Ioann. - Vprochem,  togda my  tozhe  byli
shokirovany, pochishche, chem ty sejchas! Iisus uzhasno rasserdilsya  i chut' bylo  ne
razognal nashu kompaniyu: krichal, chto my - tupye sentimental'nye idioty, i vse
takoe... vprochem, potom  on  blagopoluchno ozhivil etogo bednyagu:  u nego v to
vremya kak raz byl takoj punktik - ozhivlyat' vse, chto  perestalo shevelit'sya...
Kstati, eta  vstryaska  okazala  potryasayushchee  vozdejstvie  na  nashu sluchajnuyu
zhertvu:  negativnyj opyt obychno prinosit kuda bol'she pol'zy, chem pozitivnyj!
|tot  chelovek  potom nedolgo  ostavalsya s  nami:  on  pervym obrel nastoyashchuyu
svobodu, o kotoroj my sami do sih por tol'ko smutno dogadyvaemsya...
     Oni  neozhidanno poser'ezneli i ispytuyushche  ustavilis'  na  menya:  vidno,
pytalis' raz i navsegda uyasnit', chto ya za zver', i  pod kakim majonezom menya
sleduet podavat' k stolu...
     - Ty - ochen' mogushchestvennoe sushchestvo, eto  srazu vidno, no ty - ne voin
duha!  - Neozhidanno strogo skazal Iuda.  - YA  vizhu,  chto ty -  ne  obeshchannyj
Ioannom Zver': ego serdcevina dolzhna byt' krepka, kak skala, a tvoya - nezhna,
kak ladoni  mladenca.  Ty by dolzhen plestis' v  hvoste  svoego vojska, sredi
samyh  bespoleznyh  lyudishek., a  ty upravlyaesh'  hodom veshchej i  diktuesh' svoi
usloviya silam, kotorye nepodvlastny nikomu... YA nikogda ne vstrechal podobnyh
tebe. Kto ty?
     - Kakaya raznica, kto ya? - Usmehnulsya ya. - CHem dol'she ya zhivu, tem men'she
u menya ohoty iskat' otvet na etot vopros,  a uzh vam-to i podavno dolzhno byt'
po figu...  Kogda vas  unosit smerch, vam  uzhe net dela,  kak okrestili  etot
samyj smerch meteorologi  iz dalekoj laboratorii: Lauroj, ili  Karmensitoj, i
kakie prirodnye yavleniya stali prichinoj rozhdeniya etogo  smercha - teplyj front
vozduha vstretilsya s holodnym, ili kakaya-to inaya hernya priklyuchilas'... Smerch
prosto est', i poka on neset vas - etogo vpolne dostatochno, vse ostal'noe ne
imeet znacheniya! Professor, kotoryj znaet,  kak nazyvaetsya smerch i  pochemu on
voznik, ne imeet nikakih preimushchestv pered samym nesmyshlenym doshkol'nikom: u
nih ravnye shansy pogibnut', ili ucelet'. So mnoj to zhe samoe: ya - ne kto-to,
obeshchannyj prorochestvami, velikij, uzhasnyj i rokovoj, ya voobshche ne "kto-to", ya
- to, chto proishodit, sobytie, poryv vetra, kotoryj mozhet razrushit' vash dom,
ili prosto  sorvat' s  golovy staruyu nenuzhnuyu shlyapu  - kak  poluchitsya, tak i
budet...
     Oni  pereglyanulis'  i  vdrug  zaaplodirovali  -  slovno  ya  tol'ko  chto
bezuprechno ispolnil  kakuyu-nibud'  slozhnuyu  ariyu  pered  sobraniem  istinnyh
melomanov.
     -  Bravo! -  Golos  Iudy  zvuchal  nasmeshlivo  i pechal'no. -  Ty  umeesh'
govorit',  esli zahochesh'... No  chto ty sobiraesh'sya delat', gospodin "smerch"?
Kuda ty vedesh' svoe strannoe voinstvo, i chego ty hochesh'?
     - Da nichego ya ne hochu. -  CHestno skazal ya. - I ya bol'she  nikuda ne vedu
svoe voinstvo: vy zhe vidite, ya edu za nimi - kuda priedem, tuda i priedem! YA
nichego ne delayu, chto-to samo proishodit  - s  moimi  mertvymi  rebyatami,  so
mnoj, i s vami, zaodno...
     - Ty lukavish'. - Pokachal golovoj odin iz nih - tot, chto  tak do sih por
i ne predstavilsya. - U tebya est' kakaya-to cel', eto zametno.
     - Cel'?  -  Udivilsya ya. -  CHto zh, mozhno skazat' i  tak... U  menya  est'
velikaya  cel': postarat'sya sdelat'  svoyu rabotu kak mozhno huzhe. YA nikogda ne
dorozhil  etim prekrasnym  mirom,  a teper' on umiraet, i ya nachinayu ponimat',
chto byl kruglym durakom. Mir nash vpolne horosh - mne nravyatsya ego starye i ne
slishkom udachlivye bogi, mne dazhe nachali nravit'sya lyudi: sluzhba  v moej armii
poshla im na pol'zu, i oni perestali byt' tupymi zanudami - davno pora! Odnim
slovom,  ya polnost'yu solidaren s vashim shefom: ya  hochu, chtoby emu  bylo  kuda
prijti v kostyume Santa-Klausa na sleduyushchij  den' posle  predstoyashchej bitvy, i
chtoby on nashel, komu  darit' svoi krasnye svertki s durackimi bantikami... YA
ponyatno vyrazhayus'?
     - Ty ponyatno vyrazhaesh'sya. - Sderzhanno ulybnulsya on. - A dokazatel'stva?
S kakoj stati my dolzhny tebe verit'?
     - Ne  tyani  zhily iz  cheloveka,  Petr!  - Usmehnulsya  Ioann. -  On  - ne
Antihrist, eto vidno vooruzhennym glazom.
     -  Nu, esli  tebe  nravitsya tak dumat'  - na zdorov'e. - Upryamo  skazal
Petr. - YA veryu tol'ko faktam, a ne pustym slovam...
     - Petr - samyj luchshij iz nas...  i samyj tupoj! - Doveritel'no  soobshchil
mne Iuda. - Mozhesh' sebe predstavit': shutki shutkami, a let pyat'sot posle moej
znamenitoj vyhodki  on  treboval,  chtoby ya vyhodil iz  komnaty, esli  rebyata
nachinali shushukat'sya  o chem-to, chto kazalos' im  vazhnym. Govoril, chto "kak by
tam ni bylo, a  predatel' -  est'  predatel'". Iisus  snachala smeyalsya, potom
zlilsya, a odnazhdy zadumchivo skazal: "skol' raznoobrazen sej mir!" - i kak by
zakryl etu temu...
     Petr nasupilsya, ego tovarishchi taktichno sderzhali ehidnye ulybki.
     - V konce koncov, mne vse ravno, verit li mne ser Petr. - Vzdohnul ya. -
YA  vam ne vrag, rebyata. Napadat' na vas ya ne sobirayus'. Sobstvenno govorya, ya
sobiralsya  poprosit'  vas, chtoby  vy  ne  pytalis'  so mnoj  srazhat'sya:  eto
sovershenno  bespolezno.  YA  sejchas slishkom  sil'nyj -  samomu  protivno!  No
drat'sya  mne ne hochetsya - ni s kem. Neveliko udovol'stvie pereshagivat' cherez
ocherednuyu  goru trupov, gordelivo  dumaya: "ekij ya geroj!"  Lavry Terminatora
menya nikogda ne prel'shchali, znaete li...
     - Tak chto, Poslednyaya Bitva ne sostoitsya? - Veselo sprosil Ioann.
     - Sostoitsya.  - Vzdohnul ya. - Znaete, krome menya est' celaya kucha gadov:
Mirovoj Zmej ¨rmugand, naprimer... On yadom plyuetsya, skotina takaya!
     - Da? - Zainteresovanno peresprosil Ioann. - Ne  pomnyu nichego takogo...
CHto zh on mne-to ne prividelsya?
     - Zato on prividelsya odnoj bezumnoj mogushchestvennoj staruhe. - Zadumchivo
skazal ya. - Ona tut zhe narisovala etu kartinku svoemu priyatelyu Odinu,  a on,
v svoyu  ochered', nasheptal Snorri Sturulsonu... Vy  nikogda ne chitali "|ddu"?
Smeshnaya literatura!  Vprochem, eto nevazhno... YA vot v  poslednee vremya dumayu:
mozhet  byt', vse delo v tom,  chto Odin  zdorovo ispugalsya  slova "Ragnarek"?
Znaete, so mnoj  samim tak  ne raz bylo: prochitaesh' kakuyu-nibud'  chush'  - da
hot'  dryannoj goroskop na budushchuyu nedelyu!  - proniknesh'sya,  vpechatlish'sya,  i
sovershenno  samostoyatel'no  ustraivaesh'  sebe  vse  nepriyatnosti,  obeshchannye
durakom  astrologom,  kotoryj  pri  lichnoj  vstreche  proizvodit  vpechatlenie
cheloveka,  ne  sposobnogo predskazat'  dazhe  kogda zasvistit ego sobstvennyj
chajnik  na  plite...  A  Odin  -  ochen'  mogushchestvennyj  paren'...  i  ochen'
vpechatlitel'nyj, k neschast'yu! Tak chto teper' nam predstoit druzhno borot'sya s
ego strahami... Pomozhete?
     - Kak my mozhem tebe pomoch'? - Zainteresovanno sprosil Iuda.
     - Ne mne, a sebe... vprochem, vsem! Nichego osobennogo: mozhete pokromsat'
hvost etogo samogo Mirovogo  Zmeya, ili eshche kakoe-nibud' chudishche zamuchat'  - s
Grinpisom ya kak-nibud' ulazhu!
     Tut, k  moemu velikomu izumleniyu, rashohotalsya  Petr -  do sih  por ego
lico sohranyalo mrachnoe i upryamoe vyrazhenie.
     - S  Grinpisom on,  vidite li, uladit! Oj ya ne mogu! - Stonal on. Potom
vnezapno  uspokoilsya  i  zamolchal - kazhetsya, izryadno udivlennyj  sobstvennoj
vyhodkoj.
     - V poslednee vremya my  chasto gostim na ostrove Irlandiya... Tak  chasto,
chto mozhno skazat', my tam poselilis'. - Zadumchivo skazal Iuda. - |to horoshaya
zemlya  -  odno  iz  nemnogih  mest,  gde drevnie chary ne meshayut,  a pomogayut
ishchushchim... Mozhesh'  sebe  predstavit': my ochen' sdruzhilis' s el'fami,  kotorye
inogda prihodyat nevedomo otkuda, poskol'ku ochen' privyazany k  umirotvoryayushchim
ochertaniyam tamoshnih holmov. Ty znaesh', kto takie el'fy?
     - Primerno. - Udivlenno kivnul ya. - No pri chem tut el'fy?
     -  Dumayu, oni  s udovol'stviem pomogut  tebe razobrat'sya  s chudovishchami.
|l'fy lyubyat  srazhat'sya  s chuzhimi navazhdeniyami... v otlichie  ot nas.  My tebe
vryad  li smozhem pomoch'  -  hotya  by  potomu, chto  my ne  slishkom-to verim  v
sushchestvovanie etih chudovishch,  porozhdennyh snom sovsem  chuzhogo razuma...  Nam,
znaesh' li, hvataet svoih sobstvennyh. - On umolk  i mechtatel'no ustavilsya na
zvezdnoe nebo.
     - Ty primesh' pomoshch' el'fov? - Zainteresovanno sprosil Ioann.
     - YA primu ch'yu ugodno pomoshch'. - Ulybnulsya ya. - A ne budet pomoshchi -  i ne
nado!  Samoe  glavnoe  - ne nuzhno mne meshat', ladno?  Mne uzhasno  ne hochetsya
vesti svoj  "otschet utoplennikov". CHem sil'nee ya stanovlyus', tem  men'she mne
nravitsya primenyat' svoyu silu na praktike... Vse vokrug takoe hrupkoe, a ya so
svoim glupym mogushchestvom - kak slon v posudnoj lavke...
     - Ladno, togda  my  prishlem  k  tebe el'fov. - Kivnul Ioann. -  I my ne
budem tebe meshat'.  My budem prosto zhdat', chem vse zakonchitsya.  Dlya  nas eto
tyazhkoe  ispytanie: ne vmeshivat'sya.  Do sih  por  u  nas  eto  dovol'no ploho
poluchalos'. No my poprobuem.
     - Spasibo. - Kivnul ya. - Za obeshchanie... i za tvoyu pouchitel'nuyu istoriyu,
Iuda! YA vsegda podozreval, chto v evangel'skoj versii chto-to naputali, no chto
NASTOLXKO naputali - mne i v golovu ne prihodilo!
     - Nikomu ne prihodilo - v etom-to i vsya prelest'! - Rassmeyalsya on.
     Pered  tem, kak ujti, oni  snova  obmenyalis'  so mnoj  rukopozhatiyami, a
potom netoroplivo zashagali v temnotu - nikakih tebe vnezapnyh ischeznovenij s
gromom i molniyami,  odnim slovom - nikakih ochevidnyh chudes! "Mozhet byt', eto
priznak nastoyashchego mogushchestva?" - Podumal ya.
     -  Nu  chto? -  Peredo mnoj  tut  zhe zamayachila  fizionomiya umirayushchego ot
lyubopytstva Anatolya.
     - Vse v poryadke. - Ulybnulsya ya. - Rebyata ne budut s nami drat'sya. Bolee
togo, oni obeshchali prislat' podmogu. U nih tam el'fy ot skuki odureli, esli ya
vse pravil'no ponyal...
     - |l'fy?!  - Oshelomlenno peresprosil  Anatol'. - Nu i dela!  Znaesh',  ya
kak-to inache sebe predstavlyal krug obshcheniya hristianskih svyatyh...
     -  I ne tol'ko eto. - Uhmyl'nulsya  ya. - Hochesh'  uznat' istinnuyu istoriyu
predatel'stva  Iudy?  Na  moj vkus,  versiya  Borhesa  vse-taki  byla gorazdo
ton'she, no zhizn' est' zhizn'...
     Ostatok vechera ya posvyatil izlozheniyu etoj pouchitel'noj istorii - po mere
togo,  kak  ya  rasskazyval, ona  nezametno  obrastala  dostovernymi bytovymi
podrobnostyami, kotoryh mne nikto nikogda ne soobshchal: chto delat', ya vsyu zhizn'
lyubil privrat' po melocham!
     A noch'yu menya  dovol'no  besceremonno  razbudila Afina: prosto sgrebla v
ohapku, perevela iz gorizontal'nogo polozheniya v vertikal'noe i pereznakomila
so  svoimi  mnogochislennymi  rodstvennikami.  Oni  bol'she ne  pryatalis'  pod
obayatel'nymi licami kinoakterov:  sudya po vsemu, im uzhe bylo "ne do zhiru"...
Proceduru  znakomstva Olimpijcy soprovozhdali korotkimi  kommentariyami  vrode
razocharovannogo  voprosa, obrashchennogo k Afine: "tak eto  on i est'?" Ne znayu
uzh, kogo oni rasschityvali uvidet'...
     - YA ne zhdal vas tak skoro. Kak vy  nas dognali? Verhom na val'kiriyah? -
S lyubopytstvom sprosil ya posle  togo,  kak  stryahnul s sebya  sladkie ostatki
sna.
     -  Net,  my prosto prinyali reshenie, i tut zhe okazalos', chto  vlast' nad
prostranstvom vse eshche  v nashih rukah. - Veselo soobshchil Germes.  - Ne tak vse
ploho, Maks!
     - Ne tak ploho, kak hotelos' by... - Mashinal'no poshutil ya. - CHto zh, eta
fraza mogla by  stat' zamechatel'nym  epigrafom k finalu, vam tak ne kazhetsya,
rebyata?
     -  CHto my teper'  budem delat'?  - Neterpelivo sprosila Afina. - K chemu
nam sleduet gotovit'sya?
     - Vopros ne ko mne. - Ulybnulsya ya. - Maksimum, chto ya mogu tebe skazat':
pozhivem - uvidim...
     - YA dumala, chto teper'  my soyuzniki,  i u tebya net ot  nas sekretov.  -
Nahmurilas' ona.
     - Tak ono i est': nikakih sekretov! Bolee togo, ya tol'ko chto otkryl vam
svoyu samuyu strashnuyu tajnu: ya ponyatiya ne imeyu,  chto nam sleduet delat' i kuda
idti. - Usmehnulsya ya. -  imenno poetomu ya skromno pristroilsya v hvoste svoej
armii -  inogda mne  kazhetsya, chto  eti  mertvye rebyata otlichno  znayut,  kuda
idti... ili skazhem  tak: sud'ba  volochet  ih vpered bolee  besceremonno, chem
menya, poetomu im nevedomy moi somneniya.

     -  Ty govorish'  strannye  veshchi, ne slishkom  pohozhie  na pravdu. - Afina
nashla bolee chem taktichnyj sposob skazat' mne: "ne zalivaj!"
     - Da net,  on ne obmanyvaet. -  Neozhidanno  vmeshalsya  Germes. - On vret
chasto, mozhno skazat', pochti vsegda, no tol'ko ne sejchas!
     - Spasibo. - Ulybnulsya  ya.  -  Bud'te kak doma, rebyata... Ran'she u menya
byl takoj poleznyj Dzhinn, on vsegda vovremya poyavlyalsya s edoj i napitkami, no
ego  bol'she  net,  tak  chto  nam  prijdetsya  spravlyat'sya  s  etoj  problemoj
samostoyatel'no... Vy sluchajno ne zahvatili s soboj nektara i ambrozii?
     Oni rasteryanno pereglyanulis' i ogorchenno pokachali golovami.
     - Tak i znal, chto  ne zahvatili! -  Vzdohnul ya. - I chert  s nim, s etim
vashim nektarom... Kto hochet kofe?
     Kofe, k  moemu velichajshemu udivleniyu,  hoteli vse, tak chto mne prishlos'
vperit' svoj vzor  v nebo i provozglasit' grandioznyj zakaz. Mne v ocherednoj
raz udalos' sovershit' chudo - bytovaya magiya voobshche stanovilas'  moim kon'kom,
tak chto iz menya vpolne mog by poluchit'sya dovol'no kvalificirovannyj domovoj,
v  sluchae  chego! - moi gosti byli dovol'ny, a  ya...  YA-to byl dovolen bol'she
vseh, poskol'ku kak by ne korchil iz  sebya  etakogo otreshivshegosya ot  mirskih
strastej daosa, serye glaza Afiny po-prezhnemu zastavlyali  moe  pridurkovatoe
serdce zamirat'  ot  voshishcheniya i lukavoj nadezhdy, vpolne  ukladyvayushchejsya  v
nezamyslovatuyu formulirovku: "a malo li chto!"
     Potom moi gosti  uleglis' spat' - sudya po  vsemu,  kofein  ne  okazyval
nikakogo vozbuzhdayushchego  dejstviya na ih bozhestvennye organizmy! - a ya ostalsya
sidet'  u kostra, to  i  delo  pytayas'  sognat'  s sobstvennoj  rozhi  glupuyu
schastlivuyu   uhmylku,   sovershenno  neumestnuyu  v  dannyh   obstoyatel'stvah.
Poluchalos' ne ochen'-to  -  sovsem figovo, chestno  govorya, poluchalos': ulybka
raspolzalas' vse shire, poka ne  zapolnila  soboj vsego  menya,  ot makushki do
pyatok...
     Utrom  k  ostatkam moego  kostra  podgrebla  kucha narodu:  smotret'  na
Olimpijcev. Voobshche-to, ya mog ih ponyat': sam by ne propustil takoe zrelishche, v
sluchae  chego!  No sejchas  ya  byl  na  storone  svoih  gostej,  poskol'ku  po
sobstvennomu opytu  otlichno znayu, kak nepriyatno prosypat'sya pod  lyubopytnymi
vzglyadami postoronnih.
     - Nu  i chego vy  na  nih  ustavilis'?  -  Ukoriznenno  sprosil ya  svoih
"generalov"  i dobruyu sotnyu drugih  lyubitelej  ekzoticheskih zrelishch.  - Mozhno
podumat',  chto ya vedu  pryamoj  reportazh  iz  ubornoj prezidenta! Dajte lyudyam
prosnut'sya po-chelovecheski!
     - Ne lyudyam, a bogam. - Pedantichno popravil menya Anatol'.
     - Lyudyam, druzhishche, lyudyam - mozhesh' mne poverit'!  - Pechal'no ulybnulsya ya.
- Net, nu pravda, pojdite pogulyajte. YA vas potom poznakomlyu.
     CHerez chas ya chestno  vypolnil svoe  obeshchanie: predstavil Olimpijcam svoyu
velikolepnuyu chetverku. Vse bylo ochen' chinno, prosto zaglyadenie!
     -  Odin  chto-to  mne  govoril pro pole,  na kotorom dolzhna  razygrat'sya
Poslednyaya Bitva... - Nereshitel'no nachala Afina, kogda my nakonec otpravilis'
v put'. -  Ne pomnyu, kak ono  nazyvaetsya... vprochem,  eto  nevazhno.  My tuda
napravlyaemsya?
     -  Nadeyus', chto net. Nikakih polej, k chertu rokovye prednachertaniya! - YA
pomotal  golovoj.  - Nadeyus', moi rebyata privedut  nas v kakoe-nibud' mesto,
kotoroe  pri  vsem  zhelanii  nevozmozhno  nazvat'  polem.  Uchinit'  vse   eto
bezobrazie  na  ulicah Rima, ili  Londona...  ili  eshche  luchshe  -  v  Moskve!
Dostojnoe mesto!
     Sudya po vsemu,  Afina  byla ne v kurse politicheskoj zhizni chelovechestva:
moya versiya naschet Moskvy ee sovsem ne rassmeshila.
     - Skoree by! - Tiho skazala ona. - YA skoro svihnus' ot ozhidaniya...
     - Ne toropi sud'bu, Pallada. - Ulybnulsya ya. - Luchshe skazat' ej spasibo:
segodnya  ona  podarila nam eshche odin  den'  zhizni.  Mozhno  ehat', kuda  glaza
glyadyat,  koldovat'  po  melocham,  esli zahochetsya est',  ili ukryt'sya  teplym
odeyalom,  mozhno  lyubovat'sya  zakatami i pytat'sya razglyadet'  na  lune siluet
zajca - chem ploho?
     - A chto, razve na lune est' zayac? - Izumlenno sprosila ona.
     - Kitajcy schitayut, chto  est'... Esli ochen' zahochesh' im poverit', ty ego
uvidish'.
     -  YA  poprobuyu.  -  U  Afiny bylo  rasteryannoe lico shkol'nicy,  kotoraya
vpervye v zhizni  dala sebe trud  prislushat'sya k monotonnomu monologu uchitelya
astronomii.
     -  Nu  vot  vidish':  nezachem  toropit'sya  s  etoj  chertovoj  bitvoj!  -
Rezyumiroval ya.  - V  etom mire est' kucha interesnyh  veshchej, na kotoryh ty do
sih  por ne udosuzhilas' zaderzhat'  svoj  bozhestvennyj vzor. Dumayu, tebe bylo
nedosug...
     - |to pravda. - Udivlenno soglasilas' Afina.
     Ostatok dnya ona provela, staratel'no krutya golovoj po storonam - iskala
obeshchannye mnoyu "interesnye veshchi", ya polagayu. Na zakate Afina  tak zhe userdno
izuchala  perelivy  bagrovogo sveta  na  gorizonte,  a  s  nastupleniem  nochi
disciplinirovanno ustavilas' na lunu.
     - Maks, ya ego vizhu! - Neozhidanno zayavila ona.
     - Kogo?
     - Tvoego "lunnogo zajca"!
     YA posmotrel na ee schastlivoe lico i rassmeyalsya: sejchas ono stalo sovsem
detskim.
     - Hochesh' morozhenogo, milaya? - |ta  durackaya fraza okazalas' pervym, chto
prishlo mne v golovu.
     -  Hochu. - Kivnula  ona. I  obernulas' k Germesu, kotoryj ehal ryadom  s
nami: - Ty znaesh', chto na lune est' zayac?
     On  vyrazitel'no  pokrutil  pal'cem  u   viska,  no  Afina  uzhe  uspela
otvernut'sya,  tak  chto  delo  oboshlos'  bez  ocherednoj  pikirovki:  ya  uspel
zametit',  chto  eti  dvoe  prosto  obozhali ottachivat'  drug  na  druge  svoe
ostroumie.
     -  Maks,  ty  byl  sovershenno prav:  v etom  mire  dejstvitel'no  mnogo
udivitel'nyh veshchej, na kotorye ya nikogda ne obrashchala vnimaniya. Vzyat' hotya by
tvoe morozhenoe! - Doveritel'no shepnula ona.  YA byl gotov  zashmygat' nosom ot
umileniya: vot tebe i groznaya Minerva, kto by mog podumat'...
     Noch'yu mne  prishlos'  snova  ob®yavit' prival: v  otlichie ot  moih lyudej,
Olimpijcy  dejstvitel'no nuzhdalis' v  otdyhe. Vprochem, ya byl uveren, chto nam
nekuda toropit'sya:  esli  my  opozdaem k  mestu  svidaniya s sud'boj,  ona ne
polenitsya vyjti nam navstrechu!
     Odin prisoedinilsya k nam nedeli cherez dve.  On priehal  odin, verhom na
svoem vernom Slejpnire i byl mrachen, kak tucha.
     - Tvoi rodichi okazalis' slishkom upryamy? - Sochuvstvenno sprosil ya.
     - Kak starye osly! - Neohotno kivnul on.
     -  I ty...  ty  osushchestvil  svoe namerenie  otpravit'  ih  v  Hel',  ne
dozhidayas' Dnya Sud'by? - Ostorozhno sprosil ya.
     -  Net. -  Neohotno burknul on. I  tut  zhe  dobavil:  - Poka. Pust' eshche
podumayut... Ne sujsya v moi dela, ladno? Pust' oni ostayutsya tol'ko moimi.
     - Ladno, vopros zakryt. -  Soglasilsya ya. - V konce koncov, eto ne imeet
nikakogo znacheniya - kak oni sebya povedut. Vse uzhe i tak idet kuvyrkom...
     - Da, ya tozhe tak podumal. -  Hmuro skazal Odin. - Poetomu i ostavil vse
kak est'.
     - Maks, posmotri! Ran'she oni menya boyalis'... - Ko mne podoshla Afina, na
ee raskrytoj ladoni  sidelo  kroshechnoe krylatoe  sushchestvo izumrudno-zelenogo
cveta. - Kak ono nazyvaetsya?
     - Ponyatiya ne imeyu, - ulybnulsya ya, - prosto takaya nochnaya tvaryushka...
     - YA rada tebya videt', Igg. - Ona  nakonec soizvolila  obratit' vnimanie
na Odina. - Ty prishel odin, ili?...
     - Odin. A ty?
     - My  vse zdes'. - Skazala ona. - Znaesh',  eto okazalos' ochen' polezno:
plestis' hvostom  za Maksom  i  ego  armiej.  Ko mne vozvrashchaetsya moya sila -
postepenno, kaplya po kaple, no eto  luchshe, chem nichego... I ne tol'ko ko mne:
Zevs vchera metnul molniyu i podzheg hvorost, sobrannyj dlya kostra - vpervye za
stol'ko dnej emu snova udalos' hot' chto-to vosplamenit'!
     - Rad za nego. -  Nasmeshlivo skazal Odin. -  CHto zh,  znachit tvoi rodichi
okazalis' smekalistee, chem moi durni!
     - Da  ne to, chtoby smekalistee, prosto nam bylo  nechego  teryat'. -  Ona
pozhala plechami. -  Vse k  luchshemu: horoshi  by my byli,  esli by  do  sih por
sideli na svoih ambah!
     - Kstati, ty eshche ne proigrala nash spor? - Nasmeshlivo sprosil ee Odin. -
U tebya byla kucha vremeni, chtoby ego proigrat'...
     - Net, ne proigrala. - Ulybnulas' Afina.
     - A chto za spor? - Zainteresovalsya ya.
     - Da tak, nichego osobennogo. - Uhmyl'nulsya on.
     - Mogu i rasskazat': eto uzhe ne imeet znacheniya, navernoe... - Zadumchivo
protyanula ona.
     - Ne vzdumaj! - Povelitel'no skazal Odin. - Vremya eshche ne vyshlo.
     - Ne delaj iz muhi slona, drug moj! - Legkomyslenno otmahnulas' Afina.
     No mne uzhe  ne trebovalos' prodolzhenie: ya vdrug ponyal, o chem idet rech'.
Mozhet byt', mne kak-to  udalos' prochitat'  ih mysli, a mozhet byt',  eto byli
fokusy moej intuicii - v konce koncov, ya rodilsya ne takim uzh tupym parnem...
po  krajnej   mere,  inogda  u   menya   sluchayutsya  periody  prosvetleniya!  YA
pochuvstvoval, chto vpolne  mogu pokrasnet', povernulsya i  poshel proch'. Otojdya
na neskol'ko shagov, ya  uslyshal, kak Afina skazala Odinu:  "Nu vot, on  i sam
dogadalsya!"  -  i rassmeyalas'  veselo  i  bezzabotno,  slovno  oni oba  byli
starsheklassnikami,  obsuzhdayushchimi svoi amurnye dela na bol'shoj peremene, a ne
poslednimi bogami mira, zamershego nad propast'yu...
     "A  dejstvitel'no,  pochemu ya dazhe ne poproboval  podkatit'sya  k  nej so
svoimi nezhnymi chuvstvami, prekrasnymi glazami... i vsem ostal'nym, zaodno? -
Podumal ya. - Mog hotya by popytat'sya... Durak ty, golubchik, durakom i umresh',
sudya po vsemu..."
     YA nemnogo pobrodil v temnote,  eshche  raz pyat'desyat obozval sebya idiotom,
posle  chego dovol'no bystro ponyal, chto vse  moi problemy  yajca vyedennogo ne
stoyat, i vernulsya k svoim priyatelyam.
     - Ne serdis', Maks. Kogda my sporili, my eshche schitali tebya svoim vragom.
-  Luchezarno  ulybnulas'   Afina.  -  U  nas  golovy   byli  zabity  vsyakimi
strategicheskimi planami i intrigami... Poetomu ne serdis', ladno?
     - A razve ya serzhus'? - Udivilsya ya. - Nikogda by ne podumal!
     Vprochem, ya  vse-taki  serdilsya - na sebya samogo,  razumeetsya...  Potom,
kogda oni uleglis' spat', ya snova prinyalsya obzyvat' sebya poslednimi slovami.
K schast'yu, nikto v moem vojske  ne nauchilsya chitat' moi mysli  -  v protivnom
sluchae, mne by ne udalos' vosstanovit' svoj  avtoritet, i  nikakie chudesa ne
pomogli by!
     Poyavlenie Odina slovno podstegnulo  vremya:  s  etogo momenta  dni stali
smenyat' drug druga  tak  bystro, chto ya okonchatel'no sbilsya so scheta  -  esli
ran'she ya  hotya by  priblizitel'no predstavlyal  sebe, chto  do  Poslednego dnya
ostalos'  "okolo pyati  mesyacev", ili "mesyaca  dva  s polovinoj", ili "nedeli
tri",   to   teper'  ya   okonchatel'no   utratil   sposobnost'   hot'  kak-to
orientirovat'sya vo vremeni. YA dazhe ne mog ponyat', nachalas'  li  zima: pogoda
teper' zavisela isklyuchitel'no ot mimoletnyh kaprizov moih sputnikov. "Nauchil
na  svoyu  golovu!"  -  vorchal ya, kogda poludennaya  zhara  vnezapno  smenyalas'
obil'nym snegopadom, na smenu kotoromu prihodil ubayukivayushchij osennij dozhdik,
a  pod  nogami  nachinali shurshat'  nevedomo  otkuda vzyavshiesya bagrovye list'ya
klena. No odnazhdy,  podnyav  glaza  k  nochnomu  nebu i obnaruzhiv  tam pugayushche
kruglyj bledno-zheltyj disk luny, ya slovno ochnulsya ot dolgogo sna i  vnezapno
ponyal,  chto  nashe  poslednee polnolunie uzhe  pochti  nastupilo.  Teper'  schet
otpushchennogo nam vremeni velsya  ne na  dni,  a na  chasy,  i ya  oshchutil ledyanoj
holodok uzhasa  na  sobstvennom  zatylke - chert,  a  ya-to dumal, chto navsegda
rasstalsya so sposobnost'yu ispytyvat'  strah! Vprochem, ya ego dejstvitel'no ne
ispytyval: strah prosto stoyal za moej spinoj,  on byl gde-to ryadom, i  s ego
prisutstviem prihodilos' schitat'sya...
     - Teper' uzhe skoro, da? - Tiho sprosila Doroteya.
     - CHitaem chuzhie mysli i ne krasneem? - Ulybnulsya ya.
     -  Net,  prosto  ya  tozhe  posmotrela  na  nebo.  |to  polnolunie  budet
poslednim, da?
     - Da. - Korotko otvetil ya.
     - Vremya - strashnaya shtuka. - ZHalobno skazala ona. - Ego nel'zya otmenit',
pravda? Dazhe esli ochen' hochetsya... Ono idet, i vse tut, ubayukivaet nas svoim
ritmichnym hodom,  i my  nachinaem dumat',  chto tak budet vsegda... no odnazhdy
nepremenno nastupaet moment, kogda vyyasnyaetsya, chto ego bol'she ne ostalos', i
vse zakonchilos' - imenno dlya menya, a ne dlya kogo-to drugogo, ne dlya bezlikoj
statisticheskoj edinicy, smert' kotoroj ne mozhet ni ogorchit', ni napugat', na
dazhe nastorozhit'...
     - Po krajnej mere, u nas eshche est' celaya noch', i eshche den', ili  dazhe dva
- ne takaya uzh  ona kruglaya, eta luna! - Myagko skazal ya. - V  sutkah dvadcat'
chetyre chasa - a skol'ko eto minut, Doroti? Skol'ko sekund, kazhdaya iz kotoryh
mozhet stat' vechnost'yu?
     - Ne dlya nas. - Tiho otkliknulas' ona.
     - CHto - ne dlya nas?
     - Vechnost' ne dlya nas. - Pechal'no ob®yasnila ona. - My zakonchimsya, Maks.
YA uzhe pochti znayu, kak eto budet...
     - Nichego ty ne znaesh'! - Serdito skazal ya. - I ya nichego ne znayu, i dazhe
moj rabotodatel'  Allah ponyatiya  ne imeet... Tak chto pritormozi  s traurnymi
marshami, ladno?
     Vse-taki nahal'no okruglivshayasya luna i nasha grustnaya beseda vybili menya
iz  kolei, i  ne  tol'ko menya.  YA  zagrivkom  chuvstvoval,  kak  peremenilos'
nastroenie v  moem ogromnom vojske: sredi nas poselilas' trevoga - navernoe,
chto-to v etom rode proishodit s domashnimi zhivotnymi pered zemletryaseniem: im
chertovski hochetsya  ubezhat',  no bezzabotnye hozyaeva  i  ne dumayut  otkryvat'
kletku... Anatol' sovsem perestal ulybat'sya i kuda-to zashvyrnul svoj pleer -
emu vdrug  rashotelos'  slushat'  muzyku. Muhammed  iznuryal sebya molitvami  -
kakoe-nikakoe, a vse-taki lekarstvo ot straha! - a v redkie svobodnye minuty
staralsya ustroit'sya poblizosti ot menya: kazhetsya, moe prisutstvie ego zdorovo
uspokaivalo.  Knyaz' Vlad  voobshche ne othodil  ot menya ni na shag -  ostavalos'
radovat'sya, chto mne ne  hochetsya v tualet, a to  s nego by stalos' potashchit'sya
za  mnoj  i tuda...  Odin chasami sidel  nad  svoimi  runami,  i  na  vse moi
rassprosy otvechal tol'ko sumrachnym vzglyadom svoego edinstvennogo glaza. Zato
Olimpijcy  prebyvali  v raduzhnom nastroenii: v poslednee vremya ih dela poshli
na lad,  a  vse ostal'noe  ih  sovershenno ne interesovalo, po krajnej  mere,
poka. Vprochem, Afina bystro zametila peremeny.
     - CHto  proishodit,  Maks? - Udivlenno sprosila ona.  - Tvoi lyudi teryayut
svoj duh. |to ploho.
     - Ploho. - Flegmatichno soglasilsya ya.
     - Nado chto-to delat'! - Trebovatel'no skazala ona. - Pryamo sejchas, poka
durnye predchuvstviya ne stali ih novoj privychkoj. Zavtra mozhet byt' pozdno!
     -  Tvoya pravda. - Udivlenno soglasilsya ya. -  Spasibo,  Pallada... A chto
delat'-to? U tebya est' idei?
     -  Tebe  nuzhno  napomnit'  svoej  armii,  chto u  nee  po-prezhnemu  est'
polkovodec. - Ulybnulas' ona. - Lyudi est' lyudi, Maks. Ty ochen' hotel sdelat'
ih svobodnymi i  mogushchestvennymi  - nastol'ko, chtoby oni  mogli obojtis' bez
tebya... i u  tebya  pochti poluchilos',  kak eto ne udivitel'no! No  sejchas  im
ochen' trudno.  Neizvestnost' dyshit im v zatylok,  zemlya uhodit iz-pod nog...
Bud' velikodushen,  napomni  im,  chto  oni ne  odinoki! Poobeshchaj im  zashchitu i
pokrovitel'stvo, a esli sam ne verish',  chto eto vozmozhno  - navri  im  s tri
koroba, vse luchshe, chem nichego...
     - YA poprobuyu. - Vzdohnul ya. - Zashchitnik iz menya tot eshche, konechno! Ladno,
poprobuyu  chto-nibud'  naplesti -  dumayu, oni  tak hotyat  mne  poverit',  chto
poveryat lyuboj erunde, bednyagi...
     -Ty sovsem ne znaesh' sebya, Maks. - Tiho skazala ona. - S teh por, kak ya
zdes', ya vse vremya chuvstvuyu sebya pod tvoej zashchitoj  - nikogda prezhde mne  ne
dovodilos' ispytyvat' eto chuvstvo, dazhe stoya  za spinoj u Zevsa, mozhesh'  mne
poverit'!
     - Spasibo na dobrom slove. - Pechal'no ulybnulsya ya.
     -  No eto  pravda.  - Upryamo skazala  Afina. -  Esli ty  zahochesh',  vse
peremenitsya, vot uvidish'!
     - Snachala nado by najti togo, kto smozhet podnyat' nastroenie mne samomu.
-  Pechal'no priznalsya ya. -  Mne ved' tozhe trevozhno, Pallada.  Hochesh'  uznat'
sekret? YA ne hochu srazhat'sya s chudovishchami, ne hochu  spasat' mir ot gibeli,  i
uzh tem bolee - umirat'... Esli uzh na to poshlo, ya hochu sidet' v svoem lyubimom
kresle,  pit' chaj s limonom  i smotret' po  televizoru ocherednuyu seriyu novoj
komedii s Rouenom Atkinsonom - eto vse!
     -  Minuta  slabosti  mozhet   sluchit'sya  u  kazhdogo.  -  Afina  ostalas'
sovershenno ravnodushna  k  moim  otkroveniyam.  -  Malo li,  chego  tebe  vdrug
zahotelos' - eto ne  imeet  nikakogo znacheniya... Tvoya sila vse eshche pri tebe,
ee nel'zya vyplesnut', kak sup  iz tarelki,  poetomu bud' dobr, vozglav' svoe
vojsko!
     - Ladno, - vzdohnul ya, - esli ty dumaesh', chto tak nado...
     - YA ne dumayu, ya znayu! - Reshitel'no skazala ona.
     Ostatok nochi ya ugrobil na  banal'noe  fizicheskoe peremeshchenie iz tyla  v
avangard svoej armii.  Navernoe, mozhno bylo prosto sovershit' ocherednoe chudo,
ili prosto odolzhit'  u Odina ego krylatogo konya, no ya predpochel klassicheskuyu
inspekcionnuyu poezdku  - hotya by potomu, chto  ya  uzhe dovol'no  davno ne imel
sluchaya  zaglyanut' v  glaza svoim  volonteram.  Moi lyudi  ne spali, poskol'ku
davno utratili  etu privychku  - oni molcha  sideli  u  pylayushchih  kostrov, i ya
videl, kak  ih lica,  osunuvshiesya ot vnezapnogo predchuvstviya  bedy, nachinayut
svetit'sya ulybkami oblegcheniya, kogda ya proezzhal mimo.  "Smotri i  zapominaj,
dorogusha! -  Surovo skazal ya sebe.  - Oni  bol'she ne pytayutsya bormotat' tvoe
imya  vmesto  molitvy na  vse sluchai  zhizni,  oni  uzhe  slishkom horoshi, chtoby
napyalivat'  na sebya tvoi  izobrazheniya,  no eti rebyata  znayut, chto  ty  -  ih
edinstvennyj shans uderzhat'sya na krayu propasti, ili -  chem chert  ne shutit?! -
vzletet',  vmesto  togo,  chtoby  katit'sya pod  otkos...  a mozhet  byt'  dazhe
obnaruzhit', chto  nikakoj  propasti  net,  i nikogda ne  bylo! Ne  zabyvaj ob
etom... i postarajsya chto-nibud' pridumat', chert by tebya pobral!"
     Na  rassvete ya  uvidel,  chto  moya  poezdka  zakonchilas':  vperedi  menya
prostiralos'  sovershenno  pustoe  shosse,  zalitoe   nepravdopodobno  rozovym
utrennim  svetom.  YA obernulsya  i uvidel  svoih sputnikov.  Moi  "generaly",
hmuryj, kak tucha Odin, veselo peresheptyvayushchiesya  Olimpijcy - ya i ne zametil,
kak oni  posledovali za mnoj, no vse  k  luchshemu: oni byli ryadom, i ya ponyal,
chto  uzhasno  etomu  rad.  Mne   predstoyalo  chto-to  skazat'  svoemu  vojsku,
nemedlenno najti  dlya  nih  kakie-to  obodryayushchie  slova -  ne uspokoitel'nuyu
chepuhu, kotoruyu obychno govoryat obrechennym na smert', a  chto-to inoe, ya i sam
ne znal, chto imenno... Teper'  ya  mog govorit'  ne  s  kakim-to  abstraktnym
"chelovechestvom", a so svoimi druz'yami - kakoj-nikakoj, a vse-taki vyhod!
     - Nam vsem bylo nesladko etoj noch'yu.  -  Tiho  skazal  ya. Vprochem, ya ne
somnevalsya, chto moj golos  slyshen kazhdomu, kto hochet ego uslyshat'. - YA znayu,
chto vy  oshchutili, kogda  uvideli  voshod  pochti polnoj luny - vozmozhno, samyj
poslednij  na nashem  veku -  potomu  chto i  moe serdce szhalos'  ot  toski  i
trevogi...  My  duraki,  rebyata:  nam  sledovalo  obradovat'sya.  Nashe dolgoe
puteshestvie  podoshlo k koncu, i eto samaya  luchshaya novost', na kakuyu my mogli
rasschityvat'! Vse stanovitsya na svoi mesta. My  nakonec-to znaem, chto  u nas
sovsem net vremeni - no  ego u  nas ne bylo nikogda, s samogo nachala. Vremya,
kotoroe u  nas yakoby est' - samoe  lukavoe iz navazhdenij, i horosho, chto  ono
rasseyalos', my i tak slishkom dolgo pozvolyali emu nas durachit'... Vse, chto  u
nas est' - eto odno-edinstvennoe mgnovenie, i uzh ono-to po-prezhnemu v  nashih
rukah! |to mgnovenie mozhet  stat' minutoj  slabosti,  ili chasom  sily  - vse
zavisit tol'ko ot nas. Sobstvenno govorya, nam nechego boyat'sya: vse budet tak,
kak  my zahotim.  Za  poslednee vremya vy nauchilis' mnozhestvu  chudes, kotorye
nachinayutsya s etoj nahal'noj magicheskoj  frazy: "vse budet, kak ya pozhelayu!" -
i ya beskonechno rad, chto tak sluchilos'. Teper' nam prijdetsya nauchit'sya samomu
neveroyatnomu chudu: sdelat' mordu tyapkoj, naglo posmotret' v glaza sud'be i s
maksimal'noj  ubeditel'nost'yu  povtorit' etu  universal'nuyu formulu... U nas
dolzhno poluchit'sya, poskol'ku eto edinstvennyj vyhod - i dlya vas, i dlya menya!
     - I dlya tebya? No razve ty - odin iz nas? - YA tak  i ne ponyal, kto zadal
etot vopros, skoree vsego, nikto ne  proiznosil ego vsluh, prosto moi rebyata
uzhe  davno  zhdali  sluchaya  vyyasnit',  chto  za  dyadya  imi komanduet, i vse ih
nevyskazannye voprosy nakonec-to menya nastigli.
     - Navernoe, ya vse-taki - ne odin iz vas. - CHestno priznalsya ya. - No eto
ne  imeet  nikakogo  znacheniya,  rebyata...  vernee,  ya  sam  ne imeyu nikakogo
znacheniya!  YA by mog sostryapat' otreshennoe lico i s pafosom provozglasit' vam
kakie-nibud' oshelomitel'nye soobrazheniya kasatel'no sobstvennoj persony. No u
menya  net  vremeni  korchit' rozhi i  stroit' gipotezy  na svoj  schet, poetomu
obojdemsya  bez velikih  otkrovenij,  ladno?  Davajte  dogovorimsya,  chto  ya -
malen'koe  chepuhovoe chudo,  kotoroe  s vami  pochemu-to sluchilos',  solnechnyj
zajchik  v  temnoj  komnate, pyatnyshko  sveta,  sumatoshnoe mel'kanie  kotorogo
vyzyvaet ulybku i svidetel'stvuet o tom, chto gde-to est' nastoyashchee solnce. YA
est', poka kto-to igraet s zerkal'cem v temnom uglu... i navernoe ya ischeznu,
kogda komnata ozaritsya nastoyashchim solnechnym svetom.
     YA  pochuvstvoval,  chto  kladez'  moej  mudrosti,  i  bez togo ne slishkom
glubokij,  okonchatel'no  issyak,  razvernulsya  i  poehal  vpered.  Moya  armiya
posledovala za  mnoj,  i  ya chuvstvoval, chto  kakim-to  nepostizhimym  obrazom
vse-taki umudrilsya podnyat' ih nastroenie  -  stranno, ya ved', kazhetsya, tak i
ne skazal im nichego osobenno obnadezhivayushchego...
     - Ty govoril pravdu?  - Afina uzhe dovol'no dolgo ehala ryadom so mnoj, i
nakonec reshila narushit' molchanie.
     - YA? Da, navernoe... Vprochem, ya i sam ne  znayu. Sprosi luchshe u Germesa:
u  tvoego  bratca,  kak  u vsyakogo  professional'nogo shulera  nyuh  na  chuzhoe
vran'e...
     - Ladno,  nevazhno!  -  Neterpelivo otmahnulas' ona. -  Skazhi:  ty  chto,
dejstvitel'no mozhesh' ischeznut', kak solnechnyj zajchik?
     - Tol'ko kogda temnaya  komnata napolnitsya nastoyashchim solnechnym svetom. -
Ulybnulsya ya. - Kto stanet  toskovat'  po  durackomu bliku, uvidev  nastoyashchee
solnce?
     - U kazhdogo svoi predpochteniya. - Suho skazala ona. - Zachem mne kakoe-to
solnce? Ty menya vpolne ustraivaesh', ot dobra dobra ne ishchut!
     YA izumlenno posmotrel na nee, no Afina uzhe svernula v storonu  i sejchas
s   preuvelichennym  interesom  rassprashivala  o  chem-to  Odina.  YA  ne  stal
prislushivat'sya: mne bylo ne do togo.
     "U tebya bol'she net vremeni, chtoby mechtat' o  tom,  chto kogda-nibud' ona
sama brositsya tebe na sheyu! - Surovo skazal ya samomu sebe. - Ty i tak slishkom
dolgo toptalsya na meste, kak provincial'nyj  intelligent pod dver'yu  pustogo
tualeta - deskat', a vdrug tam vse-taki kto-to sidit, i ya ego potrevozhu..."
     Nezadolgo do poludnya my snova pozvolili sebe ostanovit'sya - pochemu by i
net? Mozhno  bylo ne  somnevat'sya,  chto sud'ba sama najdet nas, dazhe esli  my
opozdaem k mestu vstrechi,  kotoroe ne bylo otmecheno ni na  odnoj iz kart - a
znachit, lyuboe  mesto vpolne podhodilo dlya  predstoyashchego  nam uveselitel'nogo
meropriyatiya... YA speshilsya i posovetoval Sindbadu poprobovat' pozhevat' astry,
v izobilii rastushchie za nevysokim zaborom zagorodnogo doma, naprotiv kotorogo
my  okazalis':  oni  pokazalis' mne dovol'no appetitnym zavtrakom dlya  moego
dromadera.
     - Idem, progulyaemsya, Pallada. - Reshitel'no skazal ya Afine.
     - Sejchas,  - rasteryanno otozvalas' ona,  -  no  voobshche-to  ya sobiralas'
poobedat'...
     - K chertyam sobach'im tvoj obed! - Ulybnulsya ya. I sochuvstvenno dobavil: -
Ne pytajsya zatormozit', ladno? A to, ne daj bog, poluchitsya...
     - "Zatormozit'"? -  Smushchenno  peresprosila ona. - YA ne ponimayu, chto  ty
imeesh' v vidu, no... ladno, ne budu! A kuda ty sobiraesh'sya progulyat'sya?
     - Kuda-nibud' na kraj sveta. - Usmehnulsya ya. - Ty ne protiv?
     -  U etogo mira net nikakih "kraev", k sozhaleniyu. - Vzdohnula ona. - On
sharoobraznyj - ty znaesh'?
     -  Znayu,  mne  uzhe  kto-to  ob  etom  govoril...  Zato  bezlyudnyh  mest
vidimo-nevidimo, osobenno v poslednee vremya. -  YA pozhal plechami.  - Glavnoe,
chtoby na nas nikto ne pyalilsya, pravda?
     - Nu,  esli  ty tak  govorish', znachit pravda.  - Rasteryanno soglasilas'
Afina. - I vse-taki, kuda my pojdem?
     - Kuda -  ne  znayu,  no  my uzhe  tam!  -  Rassmeyalsya ya.  -  Kak vsegda,
dostatochno  bylo zahotet'! Zdes'  temno,  a ved' tol'ko  chto byl  polden'...
Posmotri pod  nogi: net  bol'she nikakogo  zagorodnogo  shosse,  tol'ko  uzkaya
kamenistaya tropinka vo mhu. Kazhetsya, ya nikogda ran'she zdes' ne byl, hotya vse
mozhet byt': inogda temnota izmenyaet ochertaniya znakomyh mest...
     -  SHishka.  - Konstatirovala Afina, podnyav  s  zemli kakuyu-to shtukovinu.
Otbrosila ee v storonu, podnyala eshche chto-to i samym ser'eznym tonom soobshchila:
- Eshche odna shishka. My v lesu, da?
     -  Navernoe. V  lesu, ili v  ochen'  bol'shom parke.  Dumayu,  chto  skoree
vtoroe: zdes' chuvstvuetsya ruka cheloveka. Tropinki  slishkom rovnye...  aga, ya
ugadal! Vidish', tam, sredi derev'ev fonari, prosto sejchas oni ne goryat... No
vse ravno zdes' zdorovo. CHuvstvuesh', kak pahnet vozduh?

     - Da, - rasseyanno soglasilas' ona, - hvoej, syrost'yu i eshche chem-to...
     -  Dymom.  - Proniknovenno  soobshchil ya.  -  Mozhno podumat',  chto mestnyj
smotritel' dezertiroval  iz moej armii, vernulsya  na  rabotu i prinyalsya zhech'
proshlogodnie list'ya... Esli tak, to ya na nego ne v obide!
     - Maks, a zachem?... - Neuverenno nachala Afina i umolkla na poluslove.
     - Zachem my syuda prishli? -  Zakonchil ya.  - Ty i sama otlichno eto znaesh',
pravda? Ty davno menya raskusila, razve ne tak? Ty ved'  znala,  chto delaesh',
kogda prisylala ko mne Gekatu, prinyavshuyu tvoj oblik - schast'e, chto moj Dzhinn
ee vychislil!  Ladno, delo proshloe...  Odnim slovom,  ya ochen'  hochu, chtoby ty
proigrala etot  vash s Odinom durackij spor naschet poceluev - vot, sobstvenno
i  vse. Esli eta ideya vyzyvaet u tebya otvrashchenie, skazhi srazu.  My mozhem tut
zhe vernut'sya  obratno i poobedat', ili shodit' po nuzhde - na vybor, vprochem,
mozhno naposledok  ottyanut'sya po polnoj programme,  pozvolit'  sebe  i to,  i
drugoe... Pravda zdorovo?
     - Pochemu ty govorish' tak serdito? - Tiho sprosila ona.
     - Potomu chto  ya nervnichayu. - CHestno priznalsya ya. - YA uzhasno boyus',  chto
ty poshlesh' menya podal'she, pryamo sejchas - i vse!
     -  Pryamo  sejchas  ne  poshlyu. - Spokojno skazala  Afina. -  Mozhet  byt',
pozzhe... Snachala ya hochu sprosit'...
     - Uzhe legche! - Ulybnulsya ya. - Sprashivaj.
     -  Pochemu  ty  zateyal  etot razgovor?  -  Ee  golos  zvuchal  pechal'no i
smushchenno. - Vse i tak bylo neploho...
     -  Ploho. - YA pomotal  golovoj. - Ty  i  sama znaesh',  chto ploho! Mozhet
byt', ty nikogda ne priznaesh'sya sebe,  chto tebe i samoj pozarez  trebovalos'
uslyshat' ot menya chto-to v takom rode -  nevazhno! YA videl tvoi glaza segodnya,
i mne bol'she ne trebuetsya  nikakih  dokazatel'stv. Ne znayu,  kak ty,  a ya ne
hochu  ugrobit'  poslednie  mgnoveniya svoej zhizni na  muchitel'nye sozhaleniya -
prosto ne mogu pozvolit' sebe takuyu roskosh'! YA i tak slishkom dolgo  taktichno
otmalchivalsya - iz uvazheniya  k tvoej bozhestvennoj neprikosnovennosti,  i  vse
takoe... Vse vremya dumal, chto  kogda-nibud'  ty sama dash' mne ponyat',  chto ya
naprasno  skromnichayu... No segodnya utrom ya dovol'no ubeditel'no govoril, chto
u nas  bol'she net vremeni, i vdrug ponyal,  chto u menya ego tozhe net. Kakoe uzh
tam "kogda-nibud'"!
     -  Bol'she net vremeni, eto pravda... - |hom otkliknulas' ona. - Da,  ty
umeesh' ubezhdat'... No nichego ne vyjdet, Maks. YA ne mogu prinadlezhat' muzhchine
- ni  odnomu iz Bessmertnyh, ni uzh tem  bolee cheloveku. Takova moya sushchnost',
nichego ne popishesh'!
     - Otlichno, - myagko skazal ya,  - znachit  tebe chertovski povezlo,  milaya.
Mne ne nuzhno "prinadlezhat'" - ya i sam-to sebe ne prinadlezhu! - krome togo, ya
ne chelovek i ne odin iz vashih - tak, navazhdenie...
     - Solnechnyj zajchik, da? - Vdrug rassmeyalas' ona.
     - Da. -  Ser'ezno  soglasilsya ya.  - Ty  vsegda znala,  chto ya mogu stat'
edinstvennym isklyucheniem iz pravila. Imenno poetomu  ty tak  radovalas' moim
vizitam i nikak ne mogla zastavit' sebya vrazhdovat' so mnoj po-nastoyashchemu.
     - Ty razbudil chto-to v moem serdce, eto pravda. No...
     - Nikakih "no"! - Ulybnulsya ya. -  Ty eshche ne ponyala? So mnoj mozhno vse -
prosto potomu, chto eto ne schitaetsya. YA - kak predrassvetnyj son, o kotorom u
tebya ne ostanetsya  nikakih vospominanij... a dazhe  esli i ostanutsya  - kakaya
raznica, malo li, chto mozhet prisnit'sya?!
     Poka  ya  govoril,  Afina podhodila  vse  blizhe - mozhno  podumat', chto ya
prityagival ee, kak udav krolika.
     -  Dejstvitel'no  -  malo  li,  chto  mozhet  prisnit'sya...  -  Udivlenno
povtorila  ona.  YA   pochuvstvoval,  chto   ee   teplaya  ladon'   nereshitel'no
prikosnulas'  k  moemu  zapyast'yu   -  gospodi,  kto  by  mog  podumat',  chto
obyknovennoe  prikosnovenie  zhenskoj  ruki  mozhet zastavit' mir  zavertet'sya
pered moimi glazami! V moej golove obrazovalas' durackaya mal'chisheskaya fraza:
"aga, poshlo  delo!"  - uvy,  u menya ne  hvatilo  intellekta  soprovodit' eto
zamechatel'noe sobytie bolee liricheskim kommentariem...
     - Schitaetsya,  chto ya  popal  v sovershenno  neobitaemoe  mesto!  - CHej-to
vorchlivyj golos zastavil nas oboih podskochit' na meste. Zabavno: my s Afinoj
veli sebya kak shkol'niki, zastukannye v pod®ezde!
     - Glazam svoim ne  veryu! CHto vy zdes' delaete, da eshche  i vmeste? - YA  s
uzhasom ponyal, chto k nam  priblizhaetsya ne kto inoj, kak Odissej. Nu da, on zhe
prosil nas s Dzhinnom otpravit' ego v kakoj-nibud' bezlyudnyj ugolok... Byvayut
zhe sovpadeniya! YA byl  v otchayanii.  Sejchas  on  nachnet rassprashivat' nas, kak
idut dela,  rasskazyvat'  o sobstvennom vremyaprovozhdenii,  vozmozhno, zahochet
otpravit'sya vmeste s  nami... odnim slovom, nashe edinstvennoe i nepovtorimoe
svidanie mozhno bylo schitat' zavershennym. Afina  uzhe otnyala svoyu tepluyu ruchku
i pospeshno otstupila na neskol'ko shagov.
     "Propadi ty propadom! -  Gor'ko podumal  ya.  - Tol'ko tebya mne zdes' ne
hvatalo! Odissej, milen'kij, bud' drugom, ischezni kuda ugodno, a luchshe vsego
- v druguyu Vselennuyu, blago ih chislo stremitsya k beskonechnosti!"
     - Kuda on podevalsya? - Izumlenno sprosila Afina. - On zhe tol'ko chto shel
nam navstrechu...
     YA  rasteryanno  morgnul  i  ustavilsya  v  temnotu. Odisseya dejstvitel'no
bol'she  nigde  ne  bylo.  Potom do  menya  nachalo  dohodit', i ya  istericheski
rashohotalsya.
     -  CHto  ty,  Maks?  -  Pochti ispuganno  sprosila  Afina.  - CHto  voobshche
proishodit?
     - Ty ne poverish', no  kazhetsya tvoj priyatel' Uliss tol'ko chto zagremel v
druguyu  Vselennuyu!  -  Soobshchil ya i snova rassmeyalsya. -  YA vse-taki umudrilsya
vypolnit' svoe obeshchanie - nechayanno!
     - Kakoe obeshchanie? - Nahmurilas' ona.
     - Odnazhdy on poprosil menya  pomoch' emu pokinut' etot mir. - Ob®yasnil ya.
- Tvoemu priyatelyu zahotelos' progulyat'sya po inym miram,  poka my zdes' budem
razbirat'sya  so  svoim  skuchnym  apokalipsisom.  YA  skazal,  chto  postarayus'
chto-nibud' pridumat' - prosto, chtoby podnyat' emu nastroenie: esli by ya znal,
kak otsyuda smyt'sya, sam by davnym-davno  sdelal nogi! A  sejchas  on poyavilsya
tak  nevovremya, i ya  ot vsej dushi pozhelal emu  okazat'sya  kak  mozhno  dal'she
otsyuda,  zhelatel'no  - v  drugoj Vselennoj. Dumayu, imenno  tam on  teper'  i
nahoditsya. Vse dovol'ny.
     Afina eshche bol'she nahmurilas', no vdrug mahnula rukoj i rashohotalas'.
     - Schastlivchik on,  etot  Uliss! Esli by ty ne  zashvyrnul  ego  nevedomo
kuda, s  menya  vpolne stalos' by  ispepelit'  ego vzglyadom: on dejstvitel'no
nevovremya poyavilsya!
     - YA rad,  chto ty tozhe tak dumaesh'. - Ulybnulsya ya. - Znachit, u menya est'
shans snova poderzhat'sya za tvoyu lapku. Davaj ee syuda.
     - V konce koncov, mne prosto interesno: kak eto byvaet?  - Skazala ona,
reshitel'no i smushchenno odnovremenno.
     - Vot  tak i  byvaet.  - Nezhno shepnul  ya,  sgrabastyvaya ee v ob®yatiya. A
potom  my  umolkli - ochen'  nadolgo,  potomu chto  slova nakonec-to stali  ne
nuzhny,  dazhe  te  slova,  kotorye  postoyanno  krutyatsya v golove, kogda my po
durackoj  privychke opisyvaem i kommentiruem  vse, chto  s nami  proishodit  -
etakij nepreryvnyj otchet dlya vnutrennego pol'zovaniya...
     Slova ne ponadobilis' i  pozzhe. My i  tak znali, chto hotim skazat' drug
drugu:  nezhnuyu bestolkovuyu chush' o lyubvi, kotoraya  vsegda dlitsya tol'ko  odno
mgnovenie  -  a   vse   ostal'noe   vremya  zapolneno  predchuvstviyami   etogo
neveroyatnogo sobytiya, ili  vospominaniyami o nem,  i  v  sushchnosti,  nam ochen'
povezlo, chto u nas pochti ne ostalos' vremeni na vospominaniya...
     - |to mgnovenie bylo  ochen' bol'shim, no  ono  tak i ne stalo vechnost'yu.
Tak vsegda byvaet? - Afina pervoj narushila molchanie, i mne  prishlos' sdelat'
nad soboj  neveroyatnoe usilie, chtoby  stryahnut' s sebya  divnoe ocepenenie  i
snova stat' tem, kto sposoben podderzhivat' besedu.

     -  Vsegda.  -  Tiho skazal  ya.  - My slishkom  odinokie sushchestva,  chtoby
poluchit' v svoe rasporyazhenie odnu vechnost' na dvoih... Tak uzh po-duracki vse
ustroeno!
     - |to ochen' bol'no. - SHepnula ona. - Vprochem, ya vsegda podozrevala, chto
za strast' prijdetsya dorogo platit',  i cena ne kazhetsya mne chrezmernoj... No
skazhi, a drugie - oni tozhe platyat tak dorogo?
     -  Inogda   eshche  dorozhe.  -  Pechal'no  ulybnulsya  ya.  -  Godami  skuki,
razdrazheniya,  tupoj  boli  v grudi i  zhalkimi popytkami povtorit' proshloe...
Inogda oni privykayut  i dazhe  umudryayutsya  schitat'  sebya  schastlivymi...  |to
gorazdo strashnee, pover' mne na slovo!
     -  Ty govorish' o tom, kak zhivut  smertnye,  da?  CHto zh, horosho, chto nas
minovala ih uchast'. - Kivnula ona.
     -  Inache i  byt' ne moglo. -  Vzdohnul  ya, obnimaya  ee  za  plechi.  |to
poslednee nezhnoe prikosnovenie - vse, chto u nas ostalos', no  i ono ne moglo
dlit'sya vechno, poskol'ku  zakony mira, v kotorom my vse eshche obitali, glasyat,
chto odno sobytie nepremenno dolzhno smenit'sya drugim...
     - Nam pora vozvrashchat'sya.  - Nakonec skazala  Afina. - Zachem tyanut'? Eshche
nemnogo,  i ya uznayu, chto chuvstvuyut smertnye, kogda iz ih glaz tekut slezy, a
mne eto sovsem ne interesno... Tol'ko ne govori Odinu, chto ya proigrala nash s
nim spor, ladno?
     YA izumlenno  podnyal  brovi  - za  kogo ona  menya  prinimaet, hotel by ya
znat'?!
     -  YA  znayu, chto ty ne skazhesh'. No etogo nedostatochno. Nado sdelat' tak,
chtoby on ne dogadalsya.  On  ved' dovol'no  pronicatelen... My smozhem derzhat'
sebya tak, slovno nichego ne bylo?
     - Vse  bylo  tak  zamechatel'no,  chto  ya  ne  slishkom-to  veryu,  chto eto
dejstvitel'no proizoshlo  so mnoj. -  Ulybnulsya ya.  - Poetomu mne budet ochen'
legko vesti sebya tak, slovno nichego ne sluchilos'...
     - I mne tozhe. - Kivnula ona. - Poshli otsyuda, ladno?
     - Obernis', i ty uvidish' ogni kostrov. - Skazal ya, neohotno snimaya ruku
s ee plecha - navsegda. - My uzhe  vernulis', i ya  sam ne znayu,  kak eto u nas
poluchilos'...
     - Kakaya raznica, kak? Glavnoe, chto my uzhe  tam, gde nam sleduet byt'. -
Afina rezko razvernulas'  i  poshla  tuda, gde  siyali  zolotistye  ogon'ki. YA
smotrel  ej  vsled i  ravnodushno  dumal, chto moj  lichnyj  apokalipsis  mozhno
schitat' sostoyavshimsya - kakaya, k chertu, raznica, chto budet dal'she!
     - Gde vy propadali? -  Vorchlivo sprosil Odin, kogda ya uselsya nepodaleku
ot nego, vytyanul nogi i polez v karman za sigaretami - vpervye za chert znaet
skol'ko vremeni mne uzhasno hotelos' zakurit'.
     - Pomnish' Odisseya?  -  Lenivo otkliknulsya  ya.  Odin ravnodushno  pomotal
golovoj. - Da pomnish' ty ego: priyatel' Afiny, kotorogo vy posylali k Loki...
     - A, Uliss... CHto, u nego tozhe neskol'ko imen?
     - Naskol'ko ya znayu, vsego dva... Paren'  ochen' hotel dezertirovat' - on
reshil, chto  sejchas samoe vremya  okazat'sya v kakom-nibud'  inom mire - a nasha
Pallada prinyala ego kapriz blizko k serdcu. Ona  nedelyami nyla, prosila menya
poprobovat' emu pomoch'. Nu, ya i poproboval...
     - Dalsya  vam  etot Uliss! - Provorchal Odin. - Stol'ko vremeni  poteryali
ponaprasnu...  -  I  tut  zhe  zainteresovanno  sprosil:  -  I  chto,  u  tebya
poluchilos'? Ty otpravil ego v kakoj-to drugoj mir? Takoe vozmozhno?
     - Mozhet  byt'. -  YA pozhal plechami. -  Po krajnej mere, otsyuda on ischez,
eto tochno! A vot gde on okazalsya... CHestno govorya, ya sam ponyatiya ne imeyu!
     -  Nu i pes  s nim. - Mne  pokazalos',  chto Odin uzhe utratil interes  k
etomu razgovoru.  - YA zhdal tebya. YA  dolzhen tebe koe-chto pokazat'. Poka vy  s
Palladoj mayalis' dur'yu, ya reshil raskinut' runy - naposledok... Teper' glyadi.
     On dostal otkuda-to iz-pod plashcha malen'kij kiset iz chernoj kozhi i odnim
rezkim dvizheniem vysypal ottuda grudu  abrikosovyh kostochek. U menya  chelyust'
legla na grud': ya-to dumal, chto runy Odina  dolzhny byt' vyrezany na  cherepah
mertvyh berserkov,  ili,  na  hudoj  konec na kore Iggdrasilya... v obshchem, ne
znayu, na chem, no uzh nikak ne na abrikosovyh kostochkah, eto tochno!
     -  Vidish'? - Trebovatel'no sprosil on. -  Oni gladkie, kak  v tot den',
kogda ih izvlekli iz plodov.
     - Vizhu. - Rasteryanno soglasilsya ya. - I chto zdes' udivitel'nogo?
     - Inogda ty kazhesh'sya mne  sushchim durnem!  -  Serdito  skazal on. - YA sam
vyrezal na nih  znaki -  na vseh, krome odnoj:  runa Vejrd,  simvol  velikoj
pustoty dolzhna ostavat'sya chistoj... Teper' moi znaki ischezli - ty ponimaesh',
chto eto oznachaet? Vse moi runy stali odnoj-edinstvennoj runoj Vejrd.
     -  I chto oznachaet tvoya runa  Vejrd? - Pomertvevshimi gubami sprosil ya. -
Pustotu? Nebytie?
     -  Ne  vse tak prosto! - Torzhestvenno  zayavil Odin. - Vejrd - eto  znak
nepoznavaemogo. Ostal'nye runy  rasskazyvayut nam o  zhizni i  smerti,  i lish'
runa Vejrd  govorit  o tom, chto  ostaetsya  po druguyu storonu...  Ona trebuet
polnogo doveriya k nepostizhimomu i obeshchaet nemedlennuyu vstrechu s sud'boj. |to
dobryj  znak, Maks!  Luchshee, na chto my mogli rasschityvat'... vernee, to,  na
chto my rasschityvat' nikak ne mogli!
     - Esli ty tak govorish',  znachit, tak ono i est'. - Kivnul ya, podnimayas'
s zemli.
     - Kuda eto ty opyat' sobralsya? - Vorchlivo sprosil on.
     - YA  bol'she ne  mogu sidet' na meste. Ne mogu zhdat'. CHto-to  tyanet menya
vpered - navernoe, tvoe hvalenoe "nepoznavaemoe"...
     - Kak skazhesh'. - Usmehnulsya on. - |to tvoya bitva, tebe i reshat'!
     Na  rassvete ya  oglyadelsya, i s izumleniem  ponyal, chto  edu  po  okraine
Berlina - po toj samoj  ulice,  po kotoroj ya plutal rannim utrom pyatogo maya.
Nu da,  konechno: ya  vernulsya tuda,  gde vse  nachalos' - po krajnej mere, dlya
menya. V etom  byla kakaya-to debil'naya logika, pugayushchaya i ozadachivayushchaya - kak
kogda-to v detstve menya ispugal i ozadachil nehitryj fokus s lentoj Mebiusa.
     "Vot ono, mesto Poslednej  Bitvy! - Oshelomlenno podumal ya. Vnezapno mne
stalo veselo. - CHto zh, ono nichem ne huzhe i ne luchshe drugih! Po krajnej mere,
Berlin  ne upominaetsya ni v  odnom iz izvestnyh mne predskazanij, i eto  uzhe
neploho..."
     - Znaesh', gde my?  - Sprosil ya  okazavshegosya poblizosti Anatolya.  - |to
Karlshorst  - vostochnaya okraina Berlina.  Vernee,  yugo-vostochnaya... Ty zdes'
nikogda ne byl?
     On ravnodushno pomotal golovoj, oglyadelsya po storonam i vdrug ozhivilsya.
     -  Nado  prochitat' kakuyu-nibud'  voodushevlyayushchuyu  lekciyu Geringu  i  ego
kollegam. Naskol'ko  ya ponimayu, u nih est' durnaya privychka proigryvat' bitvu
za Berlin. Ran'she eto bylo ih lichnoe delo, no predstoyashchuyu bitvu za Berlin im
prijdetsya vyigrat' - ne znayu uzh, u kogo, no vyigrat' nepremenno!
     - Mne nravitsya tvoe nastroenie. - Odobritel'no skazal ya. -  Gde  ty  im
razzhilsya?
     - Tam, gde nas net, Maks, - ulybnulsya on, - gde zhe eshche?
     - Maks, - pozvala menya Afina, - ty tut?
     -  Vo vsyakom sluchae, moi oshchushcheniya ne protivorechat etomu utverzhdeniyu.  -
Hmyknul  ya i  vnimatel'no  posmotrel na nee. Ona  pokazalas' mne  spokojnoj,
nemnogo  nadmennoj  i  ravnodushno-veseloj  - kak vsegda,  slovno  nichego  ne
sluchilos' s  nami segodnya  noch'yu nevedomo  gde... i slovno nam ne predstoyalo
zaglyanut'  v samuyu glubokuyu  bezdnu  v  blizhajshie  chasy.  CHto  zh,  eto  bylo
pravil'no...  Mne ostavalos' tol'ko poradovat'sya sile ee neukrotimogo duha i
postarat'sya  hot' nemnogo pohodit'  na etu udivitel'nuyu seroglazuyu  -  to li
boginyu, to li vse-taki zhenshchinu!
     - Horosho, esli tak! - Rassmeyalas' ona. - Tut ko mne privyazalsya kakoj-to
strannyj chelovek:  on govorit, chto  my vse delaem ne  tak... A  on, deskat',
znaet, kak pravil'no!
     -  Nu da, - vzdohnul ya,  -  mne vsyu  zhizn'  vezlo  na takih special'nyh
rebyat, kotorye prihodyat chert znaet otkuda, delayut umnoe lico i govoryat,  chto
"znayut, kak pravil'no"... Vprochem, nichego udivitel'nogo: etim greshit bol'shaya
chast' chelovechestva!
     - |to drugoj sluchaj. - Perebila menya Afina. - |tot chelovek govorit, chto
on svoimi rukami zapisal vse rechi nashego dobrogo druga Odina, i vse takoe...
Mne pokazalos', chto tebe budet interesno ego vyslushat'.
     - Skoree uzh eto budet interesno Odinu. - Ravnodushno otkliknulsya ya.
     - YA  tozhe tak snachala podumala. No  k  nemu sejchas ne podstupit'sya.  Ne
znayu uzh, na  chto on ustavilsya svoim  vnutrennim vzorom,  no otvlech' ot etogo
zrelishcha ego sovershenno nevozmozhno.
     YA  tem vremenem perevaril informaciyu  i  s  udivleniem  ponyal, chto  moe
lyubopytstvo vse eshche pri mne.
     -  A  kak ego  zovut, etogo dyadyu? Esli on dejstvitel'no "zapisal"  rechi
Odina, ego dolzhny zvat' Snorri...
     - U nego  i sprosish'! Vot on. - Afina besceremonno  tknula pal'cem sebe
za spinu. Tam obnaruzhilsya nevysokij krepysh srednih let, ugryumyj i borodatyj.
     - YA  Snorri Sturulson. - S dostoinstvom  soobshchil  on. - No otkuda  tebe
izvestno moe imya?
     -  Gospodi,  vot  uzh  ne  dumal,  chto nam  dovedetsya  poznakomit'sya!  -
Rassmeyalsya ya. - Mozhete sebe predstavit', v svoe vremya ya prochital vse, chto vy
napisali, pravda, v perevodah... Byl v moej zhizni takoj strannyj period.
     - O, da ty znaesh' gramotu! - Odobritel'no otmetil on.
     -  A po mne ne zametno? - YA uzhe veselilsya vovsyu - vot uzh ne podumal by,
chto takoe vozmozhno!
     - Ty znaesh', chto vse idet ne tak, kak bylo predskazano? - Trebovatel'no
sprosil Snorri.
     - Dogadyvayus'. - Legkomyslenno fyrknul ya.
     - Eshche mozhno  poprobovat' ispravit' polozhenie. - Optimisticheski  soobshchil
on. -  U  menya s soboj svitok, gde  zapisano  "Proricanie Vel'vy". Tam  yasno
skazano, kak vse dolzhno byt'... Mnogoe uzhe nevozmozhno izmenit', no esli Odin
vse-taki shvatitsya s Fenrirom, i  Tor  podospeet  vovremya,  chtoby vstupit' v
bitvu s ¨rmugandom, vse pojdet kak nado. Tebe zhe sleduet podumat' o tom, kak
pogasit'  solnce.  I  mozhet  byt',  tebe sleduet  osedlat' Mirovogo Zmeya?  V
prorochestve  ni o  chem takom  ne govorilos', no takoj postupok  pridast tebe
velichiya... Esli  hochesh', my mozhem vmeste perechitat'  rechi Vel'vy i podumat',
chto eshche mozhno ispravit'.
     - Spasibo, ne nado. -  Ulybnulsya ya.  - YA priblizitel'no pomnyu,  chto tam
bylo. I izo vseh sil starayus' sdelat' vse naoborot. Rad, chto ty eto zametil:
znachit, moi trudy ne propali darom!
     -  Ty  staraesh'sya sdelat'  naoborot?  - Izumlenno sprosil Snorri.  - No
pochemu?
     -  Potomu chto mne ne nravitsya prorochestvo vashej Vel'vy. - CHestno skazal
ya. - CHego tol'ko baba sduru ne naboltaet! I ne tol'ko mne. Odinu ono tozhe ne
nravitsya. Sobstvenno  govorya,  eto  byla ego  ideya -  sdelat'  vse naoborot.
Vozmozhno, ya dlya vas - ne bog vest' kakoj avtoritet, no emu-to vy doveryaete?
     -  Kak  mozhno doveryat'  Odinu?  - Udivilsya  on. -  Ego  lukavstvo  vsem
vedomo... Tak on reshil vosstat' protiv sud'by? CHto zh, eto na nego pohozhe!
     - Pohozhe. - Soglasilsya ya.
     - Nas zhdet haos. - Pechal'no poobeshchal Snorri. - Prorochestvo sulilo  hot'
kakuyu-to nadezhdu na to, chto vse uladitsya - potom, posle bitvy...
     - Da, s nadezhdoj vam prijdetsya rasstat'sya.  -  Melanholichno kivnul ya. -
Nichego ne uladitsya -  ni posle  bitvy,  ni do nee, ni vo  vremya...  Nas zhdet
polnaya neizvestnost', drug moj Snorri. Vy dolzhny ocenit' nashi usiliya - vy zhe
skal'd!  Vse nastoyashchie poety vo  vse  vremena v  glubine  dushi  predpochitali
neizvestnost'... i ostavalis' poetami tol'ko  do teh por,  poka ne  nachinali
mechtat' o tom, chto vse  "kogda-nibud' uladitsya"!... Nado otdat' vam dolzhnoe:
vasha  ideya naschet togo, chtoby osedlat' Mirovogo zmeya, chudo  kak  horosha - ot
nee pahnet nastoyashchim bezumiem.  YA nepremenno popytayus' voplotit' ee v zhizn'!
No eto - edinstvennoe vashe predlozhenie, kotoroe mne ponravilos'!
     -  Ladno, kak skazhesh'.  -  Zadumchivo  soglasilsya on.  -  YA  dolzhen  byl
dogadat'sya,  chto  takomu  kak  ty ne  ponravyatsya  chuzhie sovety... CHto zh,  po
krajnej mere, ya popytalsya!
     - Podumajte, kakie vozmozhnosti pered vami otkryvayutsya! - Ulybnulsya ya. -
Vy mozhete nachat' pisat' o tom, kak vse bylo na samom dele, Snorri! Razve eto
ne luchshe, chem bez konca perepisyvat' chuzhie rechi?
     -  Napisat'?  Zachem? - Izumilsya on. - Dlya kogo?  Mir prishel k koncu,  i
dazhe samomu Otcu poetov suzhdena gibel' - kto budet chitat' moi pis'mena?
     - Skoree vsego, nikto. - Soglasilsya ya. -  No  razve eto imeet znachenie?
Grosh  cena  poetu,  kotoryj  pishet  v  raschete  na  to,  chto   ego  karakuli
kogda-nibud' budut prochitany!  Poet  pishet ne dlya lyudej,  i ne  dlya bogov, i
dazhe ne  dlya  vechnosti,  kotoraya vryad  li umeet chitat', a  lish'  potomu, chto
obzhigayushchie slova prihodyat nevedomo otkuda i bezzhalostno razdirayut grud', ili
potomu, chto u nastoyashchego poeta net nichego krome slov, i on boitsya ischeznut',
esli  zamolchit... O gospodi,  neuzheli diletant vrode menya, kakoj-to soplivyj
mal'chishka, za  vsyu  svoyu zhizn' s gorem popolam zarifmovavshij neskol'ko soten
strochek, dolzhen ob®yasnyat' eto takomu velikomu skal'du kak vy?
     - YA tebya ne ponimayu. - Hmuro skazal Snorri. - YA vsegda pisal dlya drugih
lyudej. Dlya teh, kto byl ryadom so mnoj, i  dlya teh, kto prijdet potom... No ya
nikogda ne pisal ottogo, chto boyalsya ischeznut'! Kak takoe mozhet byt'?
     - Znachit ty eshche nikogda ne byl poetom. - Serdito skazal ya, i sam sperva
ne zametil,  chto vse-taki pereshel s nim na  "ty" - voobshche-to,  eto sledovalo
sdelat' s samogo nachala, no pochemu-to etot process u menya  vsegda proishodit
do smeshnogo medlenno... - CHto zh, u tebya eshche est' shans, ispol'zuj ego!
     Umnica Sindbad  pochuvstvoval moe nastroenie i  zashagal bystree, tak chto
ozadachennyj moim romanticheskim bredom Snorri Sturulson vskore ostalsya daleko
pozadi.
     - Maks, a kuda my sejchas, sobstvenno govorya, napravlyaemsya?  Nadeyus', ne
k Rejhstagu? - Nasmeshlivo sprosil Anatol'.
     - Da, eto bylo by sovsem uzh neumestnoj parodiej! - Veselo soglasilsya ya.
- U menya est' ideya poluchshe. CHto skazhesh' naschet zooparka?

     -  Absolyutnoe bezumie! - Odobritel'no skazal on. - Imenno  to, chto tebe
trebuetsya, da?
     -  Aga.  Krome  togo,  ya  nadeyus', chto eshche  uspeyu pokormit' medvedej. -
Mechtatel'no protyanul ya.
     - CHto? - Osharashenno peresprosil on.
     -  Pokormit'  medvedej. -  Spokojno  povtoril ya.  -  Skol'ko raz byl  v
Berlinskom  zooparke, mne vse  vremya oblamyvali eto udovol'stvie!  To mama s
papoj, to sluzhiteli zooparka...
     - A chto, u tebya byli mama s papoj? - Nedoverchivo utochnil Anatol'.
     -  Mozhet  byt' i  byli.  -  Usmehnulsya  ya.  -  Po  krajnej mere,  sredi
mnogochislennyh vospominanij,  ne vyzyvayushchih  u menya  osobogo doveriya, est' i
takie...  Da kakaya raznica! A kuda podevalas' nasha  Doroti? Dumayu, ona  tozhe
zahochet pokormit' medvedej. Po-moemu, ona prosto sozdana dlya etogo zanyatiya!
     - YA tut. - Tiho skazala Doroteya otkuda-to iz-za moego plecha. - Ty pochti
ugadal: kogda-to ya ochen' lyubila kormit' zverej v zooparke...
     - A pochemu tvoj  zamechatel'nyj nosik opushchen k zemle? Ne grusti, Doroti!
Ty tak horosho derzhalas' vse eto vremya. Ne nado portit' etu istoriyu pechal'nym
finalom! Ulybnis', dusha moya. Ty eshche pomnish', kak eto delaetsya?
     - YA poprobuyu. - Bespomoshchno skazala ona. - Mne zdorovo ne po sebe, Maks.
YA ved' dovol'no dolgo zhila v Berline,  pravda,  v  zapadnoj  chasti,  no etot
rajon ya tozhe horosho znayu: tut nepodaleku sejchas  snimaet kvartiru moj syn...
vernee, snimal  -  mne sleduet upotreblyat' proshedshee  vremya, verno?  V  etom
gorode proshla  moya  yunost'.  I sejchas ya vspomnila, chto  eto bylo  ne  tak uzh
ploho...
     -  CHto  -  "eto"?  Tvoya  yunost'?  Vot  i  slavno:  znachit  sredi  tvoih
vospominanij  est'  ne  tol'ko  parshivye  - redkostnaya  udacha!.  -  Neveselo
usmehnulsya ya.
     -  Moya  yunost'...  i voobshche zhizn'. - Pochti neslyshno  prosheptala ona.  -
Rozhdestvenskie  svechi i  zapah hvoi na Rozhdestvo, pervye listochki i cvetushchie
krokusy  vesnoj, picca  s peperrone i  deshevoe  krasnoe vino  v  ital'yanskom
restoranchike  vozle  Opery,  i  nasha  razveselaya  kompaniya... Konechno,  delo
konchilos'  tem,  chto  nekotorye  iz  nashih   postareli   i  stali  zanudami,
obyknovennymi skuchnymi  byurgerami, schitayushchimi dni do gosudarstvennoj pensii,
a nekotorye uspeli vovremya umeret'... no kogda-to my vmeste vstrechali kazhdyj
Novyj  god, napivalis',  kak porosyata, veselilis',  kak sumasshedshie, dumali,
chto  lyubim drug druga bol'she zhizni, i eto bylo pochti  pravdoj! YA hochu, chtoby
eto povtorilos', Maks... Znayu, menya posetilo samoe hudshee nastroenie, sovsem
ne to, s kotorym sleduet smotret' v glaza neizvestnosti, no ya nichego ne mogu
s soboj podelat'!
     - Veselye druz'ya,  kotorye prevratilis' v  zanudnyh byurgerov? - YAdovito
usmehnulsya ya. - Da uzh, est' o chem pozhalet'! Zelenye listochki i prochie chudesa
prirody,  na  kotorye  my  ne  obrashchaem  nikakogo  vnimaniya,  poka u nas  ne
nachinayutsya  kakie-nibud' ocherednye  nepoladki v  lichnoj  zhizni,  i togda  my
rasteryanno  oglyadyvaemsya po storonam  v  poiskah hot' kakogo-nibud'  zhalkogo
nameka na uteshenie... I novogodnie prazdniki - eti divnye  dni,  kogda  lyudi
natuzhno veselyatsya, chtoby po tradicii otmetit' nastuplenie eshche odnogo goda ih
korotkoj  i  bessmyslennoj  zhizni, toroplivo poedaya  chto-nibud' ne nastol'ko
omerzitel'noe,  kak  v  budnie  dni...  zvonyat  druz'yam  i  rodstvennikam  i
sobirayutsya  v kuchki, chtoby poluchit'  naglyadnye dokazatel'stva, chto oni nuzhny
hot'  komu-to!   Ty  uverena,  chto  dejstvitel'no   hochesh',  chtoby  eto  vse
povtorilos'?
     - Pochemu ty takoj zloj, Maks? - Oshelomlenno sprosila ona.
     - A ya zloj? Nu, nakonec-to! - YA odaril ee samoj oslepitel'noj  iz svoih
ulybok.  -  A v  kakom eshche nastroenii  dolzhen  prebyvat' predvoditel'  armii
nakanune bitvy?  Sobirat' romashki v palisadnike? YA by s  radost'yu sorval dlya
tebya paru romashek,  no  chto  na  eto  skazhut Zelenye? YA uzhasno  boyus' s nimi
possorit'sya... Vprochem,  esli mne  udastsya zamochit' Mirovogo  zmeya, oni menya
vse  ravno  iz-pod  zemli dostanut!  On  zhe  -  redkoe  zhivotnoe, on  voobshche
sushchestvuet  v edinstvennom  ekzemplyare,  esli  ya  ne  oshibayus'...  Idemte  v
zoopark, moi dorogie, tam ya nepremenno kuplyu vam morozhenoe naposledok., i ne
smotrite na menya tak  ispuganno: ya dejstvitel'no vpolne obezumel, no ya lyublyu
vas, i trebuyu, chtoby vy nemedlenno razveselilis'... A kak vy dumaete:  mozhet
byt',  nam  udastsya  obojtis'  maloj krov'yu i  prosto  posadit'  ¨rmuganda v
terrarium? Direkciya zooparka budet schastliva poluchit' takoj redkij eksponat,
k tomu zhe eto pomozhet mne ne rassorit'sya s Grinpisom!
     - A kto etot Grinpis? - Ostorozhno sprosil menya Drakula. Okazyvaetsya, on
uzhe davno prislushivalsya  k nashemu razgovoru. - On mogushchestvennyj povelitel',
vrode  tebya?  No  pochemu  my  do  sih  por  s nim ne povstrechalis'?  CHto, on
prebyvaet v inom mire?
     - Da net, kuda  emu! -  Fyrknul  ya. -  Ne obrashchaj vnimaniya, knyaz' Vlad!
Tebe uzhasno ne povezlo s polkovodcem: v kriticheskih obstoyatel'stvah ya vsegda
vydayu  na-gora  rekordnoe  kolichestvo chepuhi. a obstoyatel'stva u nas  teper'
samye  chto ni  na est' kriticheskie... Pojdi, nastrugaj svoih kolyshkov,  dusha
moya - mozhet,  eshche prigodyatsya! - YA  i sam ne  znal, pochemu mne tak zahotelos'
skazat' emu chto-nibud' obidnoe...
     Oni otstupili na neskol'ko shagov i izumlenno smotreli na menya.
     - CHto vy tak na menya ustavilis', rebyata? Mozhet byt', u menya nepravil'no
povyazan galstuk? Ili shirinka rasstegnuta? - |ti nelepye  predpolozheniya stali
poslednej  kaplej -  ya rashohotalsya veselo  i  neuderzhimo,  s udivivshej menya
samogo  yarost'yu  - zhutkaya  bezvkusica,  tak  smeyutsya  zakonchennye  zlodei  v
golivudskih fil'mah, a ne normal'nye zhivye lyudi vrode starogo dobrogo Maksa!
     - Ty gorish'. - Tiho soobshchil Anatol'. - Gorish', kak poleno v kamine,  no
kakim-to zhutkim zelenym ognem...
     -  Razve?  - Udivilsya ya. -  Nu  i chert so mnoj, goryu - tak goryu! - YA ne
oshchushchal  nikakogo  zhara, no zametil,  chto okruzhayushchij menya mir stal drozhashchim i
rasplyvchatym, vse predmety priobreli kakoj-to strannyj  zelenovatyj ottenok,
no mne bylo naplevat', esli chestno!
     -   Ty  pylaesh',  kak  gnev   Allaha,  Ali.  -  Uvazhitel'no  vyskazalsya
podospevshij k ocherednoj razdache chudes Muhammed.
     - Dovol'no ploskaya  metafora.  |to moj sobstvennyj gnev  - pri chem  tut
tvoj dragocennyj Allah?! - Holodno zametil ya, ustremlyayas' vpered.
     Mozhet byt', moim sputnikam ya dejstvitel'no kazalsya  stolbom plameni, no
zveri v  zooparke sovershenno  menya  ne  boyalis'. Tigry norovili  liznut' mne
ruku, kogda  ya  vypuskal ih iz  kletok, hishchnye pticy i  tuchnye lebedi druzhno
kruzhili nad moej  golovoj, a pavliny,  lamy i medvedi predanno breli za mnoj
po pyatam. Prezhnij dushka Maks  nepremenno umililsya by,  sluchis'  s  nim takoe
trogatel'noe priklyuchenie, no ya  edva zamechal proishodyashchee. CHasovoj mehanizm,
vse  eto  vremya  ritmichno  tikavshij  v  glubine  moego sushchestva,  nakonec-to
srabotal, kak bomba  terrorista, tak  chto ot etogo  samogo Maksa ne ostalos'
nichego - v tom chisle i fotografii na pamyat'! Menya neslo nevedomo kuda - dazhe
ne  navstrechu  sud'be, potomu chto teper' ya sam byl sud'boj -  sud'boj bogov,
lyudej  i voshititel'nogo mira,  kotoryj  kogda-to dal  im  zhizn', i ot chudes
kotorogo  i  te,  i  drugie  tak dolgo i staratel'no  otvorachivalis'...  CHas
probil,  i  teper'  ya  molil nebo  ob odnom: chtoby  vse sluchilos'  kak mozhno
skoree, poka  ne  ugaslo  plamya  moej  voshititel'noj,  neveroyatnoj i  takoj
sladkoj yarosti. I kogda na  gorizonte  poyavilsya  nepravdopodobno  gigantskij
siluet obeshchannogo prorochestvom Volka - ego  chudovishchnye razmery  prevoshodili
dazhe vozmozhnosti moego  pylkogo  voobrazheniya!  - ya byl gotov rascelovat' ego
hishchnuyu mordu: za to, chto on  nakonec-to prishel, i teper' ya mogu  ubit' ego i
polozhit' konec izmatyvayushchej neopredelennosti poslednih mesyacev.
     -  Derzhis' ot  nego  podal'she, Odin!  - Kriknul ya.  - Ty pomnish'?  Tebe
nel'zya priblizhat'sya  k  etomu  zveryu!  I  priderzhi  svoih  rebyat,  chtoby  ne
podvernulis'  pod goryachuyu  ruku - esli uzh Fenrir zdes', znachit i oni  sejchas
pozhaluyut.  Ne hochu  ih  obizhat': oni  vsegda  kazalis' mne takimi  zabavnymi
personazhami!
     Odin nichego ne otvetil, no ya znal, chto on slyshal moi slova i  prinyal ih
k svedeniyu - inache i byt' ne moglo! A potom ya zabyl o nem, i voobshche obo vsem
na svete, potomu chto peredo mnoj uzhe mayachila raspahnutaya past' Volka. Fenrir
vpolne mog  pozvolit' sebe roskosh' ne poperhnuvshis' proglotit' menya vmeste s
moim  dromaderom,  yataganom,  shchitom  i  prochimi  volshebnymi  prichindalami  -
kotorye, kak vyyasnilos', byli nuzhny mne ne bol'she, chem detskie pogremushki: ya
tak  ni razu tolkom i ne vospol'zovalsya chudesnymi darami Sfinksa... No on ne
speshil poobedat'  - to li  ne uspel  nagulyat' appetit, to li vse  eshche schital
menya svoim hozyainom i povelitelem...  Nu da, po scenariyu-to  nam  polagalos'
igrat' v odnoj komande!
     - Izvini, milyj, no  tebe  prijdetsya  ischeznut'! -  Laskovo  skazal  ya,
vozlagaya  svoi  pylayushchie ruki na  ego ogromnye  lapy  - vyshe ya by prosto  ne
dotyanulsya! Lapy  tut  zhe vspyhnuli tem samym zelenym plamenem, kotorym, esli
verit' moim "generalam", polyhalo moe sobstvennoe telo.
     Fenrir  zamer,  a potom  diko  vzvyl,  i  odna  iz ego  chudovishchnyh  lap
obrushilas' na menya. Na etot  raz ya  ne pozvolil t'me nebytiya poglotit'  menya
dazhe na mgnovenie - okazyvaetsya, ya kak-to uspel  nauchit'sya umirat', ne teryaya
soznaniya!  "Nichego  strashnogo,  eshche  odnoj  zhizn'yu  men'she  -  vsego-to!"  -
ravnodushno podumal ya, lezha na spine i nablyudaya, kak eto potryasayushchee chudovishche
gorit podobno samomu neveroyatnomu fejerverku.
     - Liho ty s nim razdelalsya!  - Odobritel'no skazal Anatol'. On kakim-to
obrazom okazalsya ryadom  so  mnoj i protyanul  ruku, pomogaya  mne podnyat'sya. -
Smotri-ka,  a tvoe plamya pogaslo! Ono  i k luchshemu:  slishkom  uzh  zhutko  eto
vyglyadelo...
     - Pogaslo,  tak  pogaslo. Nado budet  - snova razgoritsya! -  Ravnodushno
otkliknulsya  ya,  oglyadyvayas'  v  poiskah svoego  dromadera. Sindbad  tut  zhe
obnaruzhilsya: on pereminalsya s  nogi  na nogu v  neskol'kih  shagah ot menya  i
vyglyadel vpolne nevozmutimym.
     - |to bylo zdorovo! - Afina polozhila svoyu tyazheluyu ruku na moe plecho.  -
Videl by ty sebya so storony! Malen'kaya sharovaya molniya, ispepelyayushchaya giganta.
Zevs, bednyaga, ot zavisti chut' poslednego uma ne lishilsya!
     - Rad, chto tebe ponravilos'. - Ulybnulsya ya. - A gde Odin?
     - Kak eto - "gde"?! Vot on, idet syuda.
     - Vse, Otec  Bitv,  svershilos'! Kto-kto, a uzh ty-to teper'  svoboden ot
svoej sud'by, chto by ne sluchilos'! - Veselo soobshchil ya Odinu.
     -  Spasibo, Maks.  Ty sdelal mne voistinu velikij dar.  -  Torzhestvenno
skazal on. - Teper' ya tvoj dolzhnik - poka zhiv.
     - Soglasen. - Kivnul ya. - A gde tvoi rodstvennichki? Uzhe poyavilis'?
     - Sam ne znayu. - Zadumchivo  priznalsya on.  - Navernoe, ya  prosto zabyl,
kakimi  byli  ih  lica...  Mne kazhetsya,  oni prishli, no ya pochemu-to  ne mogu
otlichit' ih ot prochih.
     - Znachit, oni bol'she  nichem ne otlichayutsya ot prochih!  - Usmehnulsya ya. -
|to elementarno, dorogoj Vatson!
     - CHto? Kak ty menya nazval? |to ne moe imya! - Vozrazil Odin.
     - Odnim imenem bol'she, odnim men'she - kakaya tebe raznica: vse  ravno ih
u  tebya  celaya tysyacha... A eto kto takie?  Ne tvoya  rodnya, chasom?  -  Tol'ko
sejchas ya zametil, chto k nam priblizhayutsya kakie-to udivitel'nye sushchestva - na
pervyj vzglyad, v nih ne bylo nichego osobennogo, razve chto pol etih  rebyat ne
poddavalsya  mgnovennomu  opredeleniyu,  no  neveroyatnaya  legkost'  pohodki  i
nepronicaemaya temnota vzorov vydavala ih nechelovecheskoe proishozhdenie.
     - Net. - Pokachal golovoj Odin. - No ya ih znayu. |to el'fy.
     -  Ogo, tak nashi apostoly sderzhali  svoe  slovo! - Obradovalsya ya. - Oni
ved' obeshchali prislat' el'fov nam na podmogu...
     - "Prislali"? Nu uzh  net! Ioann dejstvitel'no rasskazyval nam o tebe, i
ego rechi pokazalis'  nam zasluzhivayushchimi vnimaniya...  No, v  lyubom sluchae, my
prishli syuda po sobstvennoj vole.  - Spokojno skazal odin iz nih. Golos el'fa
okazalsya nastol'ko  prekrasnym, chto u menya dyhanie perehvatilo. -  My  sochli
blagom prisoedinit'sya k  tebe, ibo nam nravitsya, kak ty vse ustroil: v  etom
haose est'  privkus vesel'ya, greh bylo by ne prinyat' uchastie... No zhal', chto
ty  tak pospeshno  szheg  Volka! My  rasschityvali  polakomit'sya  ego volshebnym
myasom, a ty ostavil ot nego tol'ko pepel.
     - Sami vinovaty: ne nado bylo opazdyvat' k obedu! - Usmehnulsya ya. - Vse
ravno, ya  vam rad.  Samye  nastoyashchie el'fy, kto  by mog  podumat'!...  A kak
naschet "volshebnogo  myasa"  Mirovogo Zmeya - ne zhelaete? Dumayu, on poyavitsya  s
minuty na minutu...
     -  Ty  sam  ne  znaesh', o chem govorish'.  -  Vozrazil predvoditel'  etoj
ocharovatel'noj  kompanii.  Ego   izumitel'nyj  golos  zvuchal   nasmeshlivo  i
pechal'no.  -  Esli  by vse  bylo  tak  prosto!  No Mirovoj  Zmej  -  eto  ne
obyknovennoe chudovishche, kotoroe  mozhno ubit' i s®est': u nego stol'ko zhiznej,
skol'ko serdec b'etsya pod etim nebom.
     - Znachit, gorazdo bol'she, chem u menya. - Vzdohnul ya. - Ladno, chto-nibud'
pridumaem!
     - Ne nado nichego "pridumyvat'". - Myagko skazal el'f. - Past' Zmeya - eto
vrata, vedushchie v nebytie, no v to zhe vremya eto vrata v bessmertie. Glavnoe -
vybrat' pravil'nyj put'...
     - Otkuda ty znaesh'? - Izumlenno sprosil ya.
     - Est' tol'ko odin sposob poluchit' znanie  - opyt. -  Ulybnulsya on. - V
svoe vremya my proshli cherez eti vrata, poetomu ya znayu, o chem govoryu... A poka
- posmotri-ka na nebo! |to - redkoe zrelishche, ne propusti ego.
     YA  poslushno  zadral  golovu,  ostal'nye  povtorili  moe  dvizhenie,  kak
bezuprechnye  zerkala.   Zrelishche,  otkryvsheesya  nam,  ne  poddaetsya  nikakomu
opisaniyu: v bystro  temneyushchem nebe mel'teshili  svetyashchiesya siluety dikovinnyh
sushchestv.  Ot  nih  ne  ishodilo nikakoj ugrozy,  no ih haoticheskoe  dvizhenie
prichinyalo mne kakoe-to muchitel'noe neudobstvo.
     - Kto oni? - Oshelomlenno sprosil ya.
     - |to  sozvezdiya. -  Mechtatel'no  vzdohnul el'f. -  Kogda mir  rushitsya,
sozvezdiya pokidayut ego  nebo. Vidish': pered tem, kak  ujti, oni prinyali  tot
oblik, kotoryj na protyazhenii tysyacheletij pripisyvali im lyudi...
     - "Pered tem kak ujti"? - Vozmutilsya ya. - Nu net, eshche ne vremya! YA im ne
pozvolyu!
     - Pochemu? - S ravnodushnym lyubopytstvom sprosil kto-to iz el'fov.
     -  Potomu chto ya ne hochu, chtoby etot mir "rushilsya"! - Tverdo skazal ya. -
Mozhet byt',  eto samoe glupoe iz moih idiotskih zhelanij, no ya tak reshil... -
YA  snova podnyal  golovu  k  nebu  i trebovatel'no  skazal:  -  Ne  vzdumajte
razbegat'sya, golubchiki! Ostavajtes' zdes'.
     Dikovinnye sushchestva poslushno  prekratili svoe  mel'teshenie. Razumeetsya,
dazhe sejchas nebo ne bylo pohozhe na to, chto ya privyk videt' nad svoej golovoj
po nocham, no  teper' ya  mog razglyadet'  ochertaniya  sozvezdij  -  izumitel'no
krasivye  i obezoruzhivayushche  konkretnye:  gibkoe telo  L'va,  zastyvshie  chashi
Vesov, Vodoleya s tradicionnym kuvshinom,  Medvedicu, sovershenno ne pohozhuyu na
znakomyj  mne  s  detstva  neuklyuzhij  kovsh,  Volopasa  s  dlinnym  pastush'im
posohom... Sozvezdij bylo slishkom mnogo dlya nebol'shogo, v sushchnosti, loskutka
neba,  otkryvayushchegosya  nashemu vzoru, no  oni  kakim-to udivitel'nym  obrazom
umudryalis'  tam  pomeshchat'sya,  ne   zaslonyaya  drug  druga  i   snishoditel'no
otkryvayas' nashim voshishchennym vzoram - vse odnovremenno.
     - Zmej uzhe blizko. - Ozabochenno  skazal odin  iz el'fov. -  CHuvstvuesh',
kak poholodalo?
     - Net. Klimaticheskie izmeneniya mne uzhe  davnym-davno do odnogo mesta. -
Vzdohnul  ya. - No ya chuvstvuyu,  kak drozhit zemlya  pod moimi  nogami, i vozduh
stal takim gustym, chto ego nado pit', a ne vdyhat'... |to on?
     -  |to on.  - Myagko soglasilsya el'f. - Postarajsya  smotret' na Zmeya bez
straha i vrazhdebnosti - v sushchnosti, on ne slishkom otlichaetsya ot tebya samogo.
Ty - odna ruka sud'by, on - drugaya...
     - A krome  nas  u etoj stervy imeetsya eshche dobraya  tysyacha  ruk,  tak chto
nikto ne ujdet bez rozhdestvenskih podarkov! - Zlo usmehnulsya ya.
     -Tak ono i est'. - Spokojno podtverdil el'f.
     A  potom  mne stalo  ne  do  razgovorov:  ya  uvidel  Zmeya,  i  udivilsya
sobstvennomu ravnodushiyu, granichashchemu s bezumiem. Mozhet byt', delo v tom, chto
on ne byl pohozh  na nastoyashchuyu gigantskuyu zmeyu. On voobshche ne  byl pohozh ni na
chto  - ne  zhivoe sushchestvo, ne chudovishche, kotoroe mozhno schitat' svoim  vragom,
ili  opasnym protivnikom, a prosto beskonechno dlinnyj tolstyj luch absolyutnoj
temnoty,  zhivoj,  sverkayushchej  i  osyazaemoj.  V  tom  meste, gde eta  temnota
kazalas' osobenno gustoj i nepronicaemoj, nahodilas' past' Zmeya - ya znal eto
navernyaka, podobno tomu, kak glyadya  na derevo, my srazu  ponimaem,  gde  ego
stvol, gde vetvi, a gde korni... Iz etoj, pochti nevidimoj, pasti izvergalis'
sgustki  t'my  inogo roda -  oni byli  pochti zhivymi,  alchnymi i ozabochennymi
poiskom pishchi,  tak chto oni pogloshchali vse,  s chem soprikasalis':  prizemistye
stroeniya  sluzhebnyh  pomeshchenij,  krasnye  kioski  s  koka-koloj,  opustevshie
kletki, skam'i i cvetochnye klumby ischezali u menya na glazah, kak akvarel'nye
mazki, nebrezhno zalitye chernoj tush'yu.  "Vot eto i est' hvalenyj yad Zmeya, - s
flegmatichnym  udovletvoreniem opytnogo issledovatelya podumal ya,  - horosh byl
by  Tor, esli by  sunulsya k nemu so  svoim durackim molotom!" Pticy, vse eto
vremya kruzhivshie nad  moej golovoj, ispuganno vzmyli vvys': prisutstvie  Zmeya
ih yavno nervirovalo, a nebo ego vrode  by ne  interesovalo, po krajnej mere,
poka...
     - Maks, vot teper'  mne strashno! - YA obernulsya i uvidel otchayannye glaza
Afiny.  Ona  nervno kusala guby  -  te  samye,  kotorye  mne poschastlivilos'
celovat'  neskol'ko chasov - celuyu  vechnost'! -  nazad,  no  moe pomertvevshee
serdce ostalos' sovershenno ravnodushnym k ee panicheskomu strahu...
     - YA ne spravlyus' s etim, Maks! - Nastojchivo skazala ona.
     - Nu chto zh, ne  spravish'sya - i ne nado. - YA pozhal plechami. - Tebe vovse
ne obyazatel'no ostavat'sya zdes',  Pallada. Ty mozhesh' uletet', kak eti pticy,
pochemu by i net -  ty vsegda byla odnoj  iz nih,  nuzhno  tol'ko vspomnit' ob
etom... Ty  mozhesh' stat'  chem ugodno i  ujti  vmeste  s  vetrom - pomnish', ya
obeshchal tebe, chto takoe vozmozhno? On  uzhe nachal dut', tvoj veter, pozvol' emu
unesti tebya! - YA  vdrug  oseksya, slovno zahlebnulsya sobstvennym monologom, a
zatem s moih gub sorvalis' kakie-to chuzhie,  neponyatnye mne samomu slova - ne
to zaklinaniya, ne to poslednie nezhnye priznaniya na neizvestnom mne yazyke...
     Kruglye ot uzhasa serye glaza Afiny kuda-to ischezli. Neskol'ko mgnovenij
na  menya  vnimatel'no smotreli zheltye sovinye glaza, a  potom krupnaya hishchnaya
ptica s voshititel'nym  yarostnym krikom vpilas' krivym klyuvom  v moe plecho -
ona ukusila menya  vser'ez, do krovi, i mne ostavalos' tol'ko radovat'sya, chto
ej ne  vzbrelo v golovu vyklevat' mne glaza - u nee vpolne moglo poluchit'sya!
Potom  ee  krik  slilsya  s  drugimi ptich'imi  krikami  i  rastayal  gde-to na
nedosyagaemoj vysote...
     - Nichego sebe, poceluj na proshchanie! - Oshelomlenno skazal  ya. - Mogla by
skazat' spasibo: ya ved' tol'ko chto pomog ej vyrvat'sya na svobodu...
     - Inogda svoboda - eto samyj strashnyj dar.  - Tiho skazal kto-to ryadom.
YA obernulsya i  uvidel  Germesa. On pokazalsya mne ser'eznym  i  pechal'nym - a
ved' do sih  por etot veselyj bog ne greshil podobnym  vyrazheniem lica dazhe v
samye tyazhelye dlya Olimpijcev dni.
     - Mne kazhetsya, Afina  lyubila  tebya.  - Dobavil  on. - Nuzhna ej byla eta
svoboda!  Ona  ochen'  ispugalas',  eto  pravda,  no dumayu,  ona by  vse-taki
predpochla sunut'sya v past' Zmeya, ruka ob ruku s toboj... Ona prosila tebya ne
o  svobode,  ej trebovalos'  nechto  poproshche:  neskol'ko  uteshitel'nyh  slov,
laskovyj vzglyad...
     - Uteshitel'nye slova i laskovye vzglyady eshche nikogda  nikogo ne  spasali
ot smerti. -  Usmehnulsya ya.  - Ne takoj uzh ya  velikij  zlodej, druzhishche!  Mne
kazhetsya,  ya  ee  tozhe lyubil - tak sil'no,  chto teper',  kogda ee bol'she  net
ryadom, vse ostal'noe uzhe ne imeet nikakogo  znacheniya...  Poetomu ej dostalsya
moj samyj luchshij  dar - tot, kotoryj ya tak i ne  smog sdelat' sebe samomu! A
nuzhen on ej, ili net - otkuda nam  s toboj znat'...  Dumayu,  so vremenem ona
sama razberetsya! V otlichie ot nas s toboj, u nee teper' est' vremya - dazhe na
takie pustyaki... A u nas net: vidish', on uzhe sovsem ryadom!
     - CHto budem delat', Vladyka? Est' idei? -  Golos Anatolya ne drognul, on
zvuchal nasmeshlivo i  vyzyvayushche.  "Po  krajnej mere,  on-to uzhe vyigral  svoyu
bitvu! - S vnezapnoj radost'yu podumal ya. - Hot' odin iz nas, i to hleb!"
     -  Nikakih  idej! - YA  besshabashno rassmeyalsya. A  potom  nabral v legkie
pobol'she vozduhu i zaoral vo vsyu glotku: - Kto lyubit menya, za mnoj!
     Voobshche-to, ya vovse ne sobiralsya orat' - ni eti slova, ni drugie, sam ne
znayu,  kak menya ugorazdilo... No sejchas  ya ponyal, pochemu malen'kaya oderzhimaya
ZHanna vybrala imenno etu durackuyu frazu, chtoby povesti za soboj svoyu  armiyu.
Po bol'shomu schetu,  eto  -  edinstvennoe po-nastoyashchemu  chestnoe predlozhenie,
kotoroe mozhet  sdelat'  polkovodec  svoim soldatam...  A potom  ya povernulsya
licom  k Zmeyu  i  ustremilsya  vpered, a  kogda  pervaya  kaplya yadovitoj  t'my
soprikosnulas' s moej  kozhej, nahal'no  rashohotalsya: "nu  ladno, eshche  odnoj
zhizn'yu  men'she,  tozhe  mne  neschast'e!" Priznat'sya, mne  nemnogo ne  hvatalo
Dzhinna  i  ego  nasmeshlivogo gluhogo  golosa, on nepremenno  skazal  by  mne
sejchas:  "Zachem tak mnogo emocij,  Vladyka?"  -  ili chto-to v takom duhe,  a
potom  ne polenilsya by nazhat' na  knopku i vrubit'  moe  lyubimoe "Innuendo",
chtoby ya, durak, vspomnil, chto mogu byt' "vsem, chem zahochu", i  ne per na eto
nepostizhimoe  chudovishche,  kak  kontuzhennyj geroj Mirovoj  vojny na  vrazheskij
tank, no poskol'ku moj mudrec byl gde-to daleko, ya prodolzhal korchit' iz sebya
poslednego soldata  vseh  vremen i narodov,  s idiotskoj uhmylkoj blazhennogo
otvoevyvaya u Vechnosti metr za metrom beznadezhno mertvoj zemli...
     A potom ya - nevmenyaemyj, oplevannyj t'moj, no vse eshche  zhivoj,  nesmotrya
ni  na chto - okazalsya sovsem  ryadom s pyatnom t'my, kotoroe bylo past'yu Zmeya.
Ona bol'she ne pugala i ne zavorazhivala menya - navernoe, prosto potomu, chto ya
slishkom  ustal,  i  k tomu  zhe  uspel  privyknut' k faktu ee  sushchestvovaniya,
prinyat' ee kak malopriyatnyj, no vpolne obydennyj fragment  real'nosti. YA  ne
razdumyvaya shagnul vpered - eto ne bylo osoznannym resheniem, prosto ya dazhe ne
uspel podumat' o tom, chto mozhno pritormozit' - i  tol'ko sejchas s izumleniem
ponyal, chto  za moej  spinoj  polnym-polno zhelayushchih povtorit'  moj  nechayannyj
podvig:  moi sputniki, moi nevezuchie landsknehty, kotorym ya s  samogo nachala
ne sulil  nikakogo  zhalovaniya  i  dazhe  ne  obeshchal  otdat'  im  Vechnost'  na
razgrablenie, moi "mertvye duhom", nenadolgo vosstavshie  iz svoih mogil, moi
bessmertnye geroi  i  perepugannye  deti  -  chert  by ih pobral!  -  slishkom
ser'ezno  otneslis'  k   nelepomu   prikazu  svoego  neputevogo  polkovodca,
bezvkusnomu liricheskomu vosklicaniyu, neumestnoj  citate: "kto lyubit menya, za
mnoj!" Ih mozhno ponyat': voobshche-to,  v etoj fraze  dejstvitel'no est'  chto-to
neotrazimoe!...
     Nas bylo tak mnogo, chto glotka Zmeya okazalas' slishkom tesnoj dlya nas, ya
yavstvenno  uslyshal tihij carapayushchij zvuk, chto-to  vrode pokashlivaniya - "aga,
podavilsya,  gad!" -  zloradno podumal  ya, probirayas'  vse  glubzhe,  a  potom
obstupivshaya nas temnota vdrug rassypalas', prevratilas' v  miriady nevesomyh
hlop'ev, kotorye medlenno osedali  na zemlyu  i  ischezali, soprikasayas' s  ee
teploj  poverhnost'yu  -  tayali,   kak  neputevyj  majskij  sneg  pod  luchami
poludennogo vesennego solnca.  Sluchilos' to,  o  chem ya  smutno znal s samogo
nachala: navazhdenie  rasseyalos', nikakogo Mirovogo Zmeya  bol'she  ne bylo, a ya
eshche  byl,  i  moi lyudi  ostavalis' ryadom so mnoj,  oshelomlennye  sobstvennoj
derzost'yu i skazochnoj fal'sh'yu schastlivogo finala.
     - Volya Allaha svershilas', Ali! -  Voskliknul Muhammed. - Ty odolel  vse
zlo etogo mira, i teper'...
     -  "Vse zlo etogo mira?" Da nu tebya, kuda uzh mne! I  boyus', chto kak raz
Allah budet ne  slishkom mnoyu dovolen. - Tiho skazal ya. - Voobshche-to, my s nim
dogovarivalis' sovsem o drugom... nu da ladno, plevat'! Ty zdes'  eshche,  Otec
Bitv?
     - Da, zdes'. - Sudya po ego tonu, Odin byl ves'ma udivlen tem, chto on do
sih por nikuda ne podevalsya.
     - Vot tebe i tvoj  hvalenyj Ragnarek!  Kakoe-to durackoe navazhdenie, ne
bolee togo... Ty rad? - Sprosil ya.
     - YA mog by skazat', chto rad - daby dostavit' tebe  udovol'stvie  - no ya
bol'she ne znayu, chto takoe radost'. - Obstoyatel'no ob®yasnil on.
     - YA tozhe. - Ponimayushche kivnul ya. - Togo  parnya, kotoryj eto znal, bol'she
net... A ya - tak, nezvanyj gost' v ego poderzhannom tele...
     - Kem  by  ty  ni  byl, no  tebe udalos' pobedit'  sud'bu.  - YA uslyshal
melodichnyj golos el'fa i lenivo udivilsya:  neuzheli i  eti  zagadochnye rebyata
poperli sledom za mnoj v  past' Zmeya?!  Uzh im-to eto  tochno  na fig ne  bylo
nuzhno...
     - Vopros v tom, stoilo li ee pobezhdat'? - Pechal'no dobavil el'f. Vmesto
togo, chtoby projti cherez Vrata, ty raznes ih v kloch'ya - i chto teper'?
     - Teper'? Teper' nichego, navernoe. - Flegmatichno otvetil ya. - Znaesh', u
menya  v svoe vremya  byl  odin priyatel'... Kogda  on  napivalsya, emu  povsyudu
mereshchilsya  Mahatma Gandi - vmesto zelenyh  chertikov! - i on nachinal  istoshno
vopit': "vse  chto  mog,  ya dlya indijskogo naroda  sdelal!" Tak  vot,  ya tozhe
sdelal vse, chto mog... i chego ne mog, zaodno!
     -  A  solnce  vse-taki  pogaslo, da? - ZHalobno  sprosila  Doroteya. -  YA
dumala,  chto  teper'  ono  snova  poyavitsya  na  nebe, stanet svetlo,  i  vse
vernetsya...
     - Naprasno  ty tak dumala.  - Suho skazal ya. -  My vse byli molodcami i
dejstvovali tak horosho, kak mogli, no nikakih nagrad nam ne svetit. |to bylo
yasno s samogo nachala - razve ne tak?
     - Ty slishkom zhestok. - Myagko skazal el'f. - Tvoi lyudi perestupili cherez
sebya,  chtoby  posledovat'  za  toboj -  mozhesh' mne poverit',  im  bylo  kuda
trudnee, chem tebe!
     - YA ne zhestok. - Vyalo vozrazil  ya. -  Prosto  mne nechego im predlozhit',
druzhishche...
     - Est'.  - Tverdo skazal  el'f. - Ty ved' obeshchal Afine, chto  vse smogut
"ujti vmeste s vetrom", no kogda doshlo do dela, ty pochemu-to otpustil tol'ko
ee... Neudivitel'no, chto ona tebya ukusila!
     - Sterva.  -  Nezhno  skazal ya. - Malen'kaya  kusachaya seroglazaya  sterva!
Zlaya, no spravedlivaya... Esli by etot chertov veter  prines  ee obratno... No
on ne prineset, pravda?
     - Ne prineset. - Soglasilsya moj sladkogolosyj sobesednik. - Tebe nichego
ne svetit, Vladyka! Nichego, krome vechnogo  odinochestva - ibo takova plata za
mogushchestvo, ty i sam znaesh'! A teper' prizovi veter, polkovodec. Posmotri na
svoih  soldat:  oni  legki  i  svobodny,  i  ih  glaza  blestyat,  kak  glaza
bessmertnyh - otpusti ih s mirom!
     - Da, konechno. - Ustalo skazal ya. - Stranno, ya tol'ko sejchas ponyal, chto
soznatel'no uderzhivayu  ih pri  sebe - potomu,  chto smertel'no boyus' ostat'sya
odin, na  krayu  umirayushchego mira, pod etim peremenchivym nebom,  ne pohozhim na
to, pod kotorym ya privyk brodit'...  Spasibo tebe, druzhishche! Horosho,  chto  vy
byli  ryadom so mnoj  - hotya  ya-to dumal, chto  mne ponadobitsya  pomoshch' sovsem
drugogo roda: mochit'sya s drakonami, i prochaya romanticheskaya chush'...
     - YA ponimayu. - Sochuvstvenno skazal kto-to iz el'fov. - Dejstvitel'nost'
vsegda proshche...  i gorazdo  strashnee,  pravda? Vokrug polnym-polno drakonov,
kotorye to i delo pozhirayut nas zazhivo - den' za dnem, tak  chto my  perestaem
obrashchat'  na nih vnimanie i schitaem, chto  eto i est' normal'naya chelovecheskaya
zhizn'...
     - |to pravda.  - Kivnul ya. -  Ty govorish' tak,  slovno znaesh',  chto eto
takoe - byt' chelovekom. Vprochem, navernoe, ty dejstvitel'no znaesh'...
     A potom ya leg na spinu, zakryl glaza i rasslabilsya - ya  otkuda-to znal,
chto mne ne prijdetsya prizyvat' veter, na etot raz ot menya trebovalos' tol'ko
odno: NE MESHATX ego prohladnym  potokam pronestis' nad moej golovoj,  stiraya
ostatki real'nosti, kak pyl' s podokonnika...

     - Ty eshche zdes',  Ali, ili s nami  ostalos' tol'ko  tvoe brennoe telo? -
Golos Muhammeda vernul menya k zhizni - ne mogu skazat', chto ya byl gotov k nej
vernut'sya! |to  samoe "brennoe telo" muchitel'no nylo, slovno menya  v techenie
dolgogo vremeni podvergali  zhestokim pytkam,  ili pytalis'  na starosti  let
obuchit' osnovam akrobatiki,  golova vesila neskol'ko tonn,  a na dushe druzhno
skrebli vse  predstaviteli  koshach'ego  plemeni,  vklyuchaya  Nastas'yu Kinski  i
Malkolma Makdauella iz odnoimennogo kinofil'ma...
     - YA eshche zdes'.  - Nakonec priznal ya, zakonchiv  malouteshitel'nuyu reviziyu
sobstvennyh potrohov. - I ty eshche zdes'? Pochemu ty ne ushel?
     - Kak ya mog ujti? YA zhdu, poka nas s toboj prizovet Allah. - Nevozmutimo
ob®yasnil Muhammed. YA vspomnil o ego talantah i pomorshchilsya: uzh esli etot dyadya
vbil v svoyu upryamuyu golovu, chto nam srochno nado k Allahu, znachit,  tak ono i
budet, i ne otvertish'sya!
     - |to bylo samoe voshititel'noe zrelishche. ZHal', chto ty ego ne videl... -
YA obernulsya na etot  golos i dazhe  ne srazu  uznal Odina: on  pokazalsya  mne
pomolodevshim - glubokie morshchiny na ego lice razgladilis', na  gubah bluzhdala
mechtatel'naya ulybka.
     - CHego ya ne videl? - YA nevol'no ulybnulsya emu v otvet.
     - Ty ne videl, kak uhodili tvoi lyudi... i ne tol'ko oni, konechno! I moi
rodichi, i Olimpijcy, i el'fy, i eshche kakie-to tvari - ya i ne zametil, kogda i
otkuda oni poyavilis'! No ushli oni vse vmeste, slovno mezhdu nimi  nikogda  ne
bylo nikakih  razlichij...  S  yuga dul udivitel'nyj  veter  - ego potoki byli
okrasheny  v divnye cveta, nazvaniya kotoryh ya ne znayu.  On unes vseh, i po ih
licam mozhno bylo ponyat', chto oni ves'ma dovol'ny svoej uchast'yu...
     - A pochemu ty  ne  ushel vmeste so  vsemi - esli uzh tebe tak  ponravilsya
veter? - Ostorozhno sprosil ya.  V glubine  dushi ya podozreval, chto etot gordec
prosto pobrezgoval razdelit'  obshchuyu  sud'bu  -  rebyata  vrode  Odina  vsegda
predpochtut popast' v ad dlya izbrannyh, esli im skazhut, chto raj - dlya vseh...
     - YA hotel  ujti s nimi. -  K moemu udivleniyu, mechtatel'naya ulybka Odina
na mgnovenie stala po-nastoyashchemu pechal'noj. - No znaesh'... ya ved' podslushal,
o chem ty tam sheptalsya s el'fami!
     -  Da? Nu i chto?  - Iskrenne udivilsya ya, pytayas'  pripomnit', o chem shla
rech'.
     - Ty priznalsya im, chto boish'sya ostat'sya v odinochestve. - Ob®yasnil Odin.
- A  ved'  ya - tvoj dolzhnik!  Mne  bylo  nevedomo,  chto tvoj  soratnik  tozhe
pozhelaet  ostat'sya,  vprochem,  eto nichego  ne menyaet... My  s  toboj neploho
ladili, dazhe  kogda  byli vragami, i  ya podumal, chto mogu tebe prigodit'sya -
.chto by ne sluchilos'!
     - I  ty  reshil sostavit' mne kompaniyu? Spasibo, druzhishche! - YA  ne  znal:
plakat' mne, ili smeyat'sya.  Vot uzh ne ozhidal,  chto groznyj skandinavskij bog
voz'metsya opekat' menya, kak svoego lyubimogo plemyannika!
     - Vidite, chto proishodit? Nebo opuskaetsya. - V golose Muhammeda ne bylo
nikakoj  trevogi,  on prosto soobshchal nam novost',  kotoruyu luchshe znat',  tak
govoryat: "dozhd' poshel" - tomu, kto sobiraetsya vyjti iz doma.
     - Kak eto - "opuskaetsya"? - Izumlenno sprosil ya. Zadral golovu vverh, i
podavilsya sobstvennym voprosom: nebo dejstvitel'no priblizhalos' k zemle, ono
uzhe  bylo nepravdopodobno, chudovishchno  blizko. YA rasteryanno podumal, chto  eshche
nemnogo -  i  mozhno  budet dotyanut'sya rukoj  do  siyayushchih sozvezdij,  kotorye
po-prezhnemu tolpilis' na ego temnoj poverhnosti.
     - Priehali. - Upavshim golosom skazal ya. - Naprasno vy ostalis' so mnoj,
rebyata!
     - Kuda  podevalsya prezhnij veselyj  Vladyka, kotoryj hrabro lez  v past'
¨rmuganda? - Odin  zagovorshchicheski  tknul menya loktem  v  bok, ego golos  byl
nasmeshlivym i  dobrodushnym,  a  edinstvennyj  glaz  luchilsya  lukavstvom.  My
chto-nibud' pridumaem, Maks! Neuzheli ty schitaesh', chto ya ni na chto ne gozhus'?!
     - Ty-to godish'sya! - YA vydavil  iz sebya krivuyu ulybku. - No ya uzhe ni  na
chto ne gozhus', Odin. Moe plamya pogaslo - znaesh', kak eto byvaet?
     -  Znayu.  Kogda my  vstretilis',  ya tozhe  mog  skazat', chto  moe  plamya
ugaslo... ili pochti  ugaslo,  no teper' ono vspyhnulo s  novoj siloj. CHto zh,
znachit ya bystro vernu tebe dolg - tem luchshe! Nenavizhu hodit'  v dolzhnikah! -
Bodro skazal on,  protyagivaya ruku k nepravdopodobno blizkomu  nebu. Ogromnoe
ognennoe  sushchestvo, snabzhennoe ugrozhayushchimi kleshnyami  i  ne  menee ugrozhayushchim
zhalom na hvoste, skol'znulo nam navstrechu -  mgnovenie, i Odin uzhe sidel  na
nem verhom, eshche mig, i on pomog mne zanyat' mesto vperedi sebya.
     - Esli uzh ya stol'ko let ezdil  na etom upryamce Slejpnire - znachit, mogu
prokatit'sya  i na etom  chudovishche! - On rashohotalsya,  slovno eta  fraza byla
nailuchshej shutkoj vseh vremen i narodov.
     - Ty znaesh', kogo my osedlali? - Rasteryanno sprosil  ya. - |to sozvezdie
Skorpiona! Navernoe, on mozhet uzhalit'...
     - YA tozhe mogu, esli rasserzhus'! - Grozno poobeshchal Odin.
     - Teper'  nam sleduet predstat' pered Allahom, Ali! On  ne privetstvuet
netoroplivyh!  - Neugomonnyj Muhammed uporno gnul svoyu liniyu. YA obernulsya na
ego golos  i uvidel, chto on nesetsya  vsled za  nami verhom na ogromnoj goloj
zhenshchine - sudya po vsemu, etot sladostrastnyj prorok osedlal sozvezdie Devy -
komu chto, a golomu v banyu...
     Poezdka  byla ta  eshche: zlodej Skorpion to i delo poryvalsya capnut' menya
svoimi kleshnyami - moj drug Odin umeet vybirat' transportnye sredstva, nechego
skazat'!  Schast'e,  chto  moj  shchit  vse eshche byl  pri mne  - dumayu, tol'ko ego
provorstvo  spaslo moyu fizionomiyu ot  geroicheskih  shramov.  Vprochem,  samomu
Odinu   tozhe   prihodilos'  tugo:  kazhetsya,   emu  zdorovo   dostavalos'  ot
skorpion'ego  zhala,  po  krajnej  mere,  nashe  fantasticheskoe puteshestvie po
nebesam  protekalo pod ego  neprestannye proklyatiya, shum  bor'by  i  zhalobnyj
hrust  skorpion'ih sustavov. Da uzh, Muhammed ustroilsya gorazdo komfortnee  -
chto pravda, to pravda! On udobno vossedal na  puhlyh plechah Devy  i delovito
oglyadyvalsya po storonam: iskal vrata v svoj nesushchestvuyushchij |dem, ya polagayu!
     Samoe udivitel'noe, chto my vse-taki  dejstvitel'no ugodili v etot samyj
|dem,  vse troe! Allah byl  prav, kogda govoril,  chto  vse  bezumnye zhelaniya
Muhammeda  ispolnyayutsya  s  ozadachivayushchej  skorost'yu.  CHestno  govorya, ya  tak
uvleksya  vynuzhdennoj samooboronoj, chto ne zametil peremenu pejzazha - vernee,
zametil, kogda uzhe bylo pozdno povorachivat'  nazad... Odin  tozhe otvleksya ot
bitvy  so  Skorpionom i  neodobritel'no  oglyadyvalsya po  storonam. Ochevidno,
mnogochislennye prohladnye fontany, cvetushchie rozovye kusty i zalivistoe penie
solov'ev  ne otvechali  ego esteticheskim zaprosam.  Moim, vprochem,  tozhe,  no
sejchas  ya   byl  sovershenno  schastliv   okazat'sya  v  stol'   umirotvoryayushchej
obstanovke!
     - Gde eto my? - Nakonec sprosil on. - Ty znaesh'?
     - Dogadyvayus'. - Usmehnulsya  ya. - Dumayu, eto i est' |dem - rajskij sad,
kak  ego  predstavlyaet  sebe  nash  drug  Muhammed.  Ocherednoe  navazhdenie...
vprochem,  ya  ne  uveren, chto  ono  rasseetsya! Po moim svedeniyam,  navazhdeniya
Muhammeda obladayut zavidnoj zhivuchest'yu! No  vse  k luchshemu: po krajnej mere,
nam bol'she ne obyazatel'no ostavat'sya na spine etoj vrednoj tvari!
     Odin s  entuziazmom  zakival i pospeshno sprygnul na zemlyu. YA posledoval
za nim,  a vnezapno prismirevshij Skorpion  pospeshno popolz kuda-to v rozovye
zarosli.
     -  Mne  zdes'  ne ochen'  nravitsya.  -  Prenebrezhitel'no  skazal Odin. -
Slishkom  vse  sladko! Slovno  my  popali v poslepoludennyj son  opoloumevshej
baby...
     - Skoree  uzh - opoloumevshego muzhika! - Doveritel'no shepnul ya.  - Sejchas
nepremenno  poyavyatsya kakie-nibud' polugolye krasotki: ya etogo  tipa naskvoz'
vizhu!
     YA kak v vodu glyadel:  iz  rozovyh zaroslej  tut  zhe  vyporhnula  stajka
smuglyh krasavic, ne obremenennyh delovymi kostyumami.
     - Ryhlye kakie! - Neodobritel'no skazal Odin. - I nogi u nih zagorelye,
kak u prostolyudinok... To li delo moi val'kirii!
     - Tvoya  pravda. - Rasseyanno soglasilsya ya, vspomniv, v kakoj uzhas prishel
v  svoe vremya bednyaga  Muhammed  ot groznogo oblika val'kirij. "Zachem  Allah
sotvoril  takih zhenshchin, Ali? Kakoj ot  nih prok?" - rasteryanno sprashival  on
menya, vpervye v zhizni usomnivshis' v mudrosti Tvorca...
     Gurii   tem   vremenem   popytalis'  vsuchit'   nam  kal'yany.  Muhammed,
razumeetsya,  s  voshishcheniem prinyal  podnoshenie.  YA pokachal  golovoj:  chestno
govorya, u menya  sejchas ne  hvatilo  by sil,  chtoby  poluchit' udovol'stvie ot
samogo obyknovennogo perekura, kakoj uzh tam kal'yan! Odin povertel podnoshenie
v rukah,  reshitel'no  otkusil  mundshtuk i voprositel'no posmotrel na menya  -
deskat', chto  dal'she? YA neuderzhimo rashohotalsya, Odin tut zhe vspomnil, kakoj
on velikij geroj, i skorchil zverskuyu rozhu.

     - Vyplyun' etu  shtuku, Otec Mudrosti! - Skvoz' smeh prostonal ya. - Ee ne
edyat, eto pribor dlya kureniya, vprochem, teper' ego mozhno vybrosit' na svalku!
Nichego, esli zahochesh', tebe prinesut novyj - eto zhe raj!
     - Dlya kureniya? - Nadmenno peresprosil  Odin. I reshitel'no otrezal: - Ne
hochu!
     |ta idilliya byla prervana  poyavleniem  Allaha. Za to vremya,  poka my ne
videlis',  etot  krasavchik  uspel obzavestis' novym zelenym plashchom  - tochnoj
kopiej togo, kotoryj on otdal mne. Muhammed tut zhe zabyl o kal'yane i  guriyah
i brosilsya emu navstrechu: mogu ego ponyat' - v konce koncov,  dyadya zhdal etogo
momenta  vsyu  zhizn'... i  posle  smerti tozhe! Allah  protyanul  k  nemu ruki,
Muhammed voshishchenno  ulybnulsya, pribavil skorosti, no  ne dobezhav neskol'kih
shagov povalilsya na zemlyu, zakryv  golovu rukami - kazhetsya, on  prosto bol'she
ne mog perenosit'  velikolepie otkryvshegosya emu  zrelishcha.  Allah netoroplivo
opustilsya ryadom s nim na kortochki, polozhil  ruku na zatylok svoego proroka i
chto-to emu skazal. CHerez mgnovenie Muhammed ischez, ostaviv  na pamyat' o sebe
tol'ko primyatuyu travu. My s Odinom vstrevozhenno pereglyanulis'.
     -  On hotel,  chtoby tak  sluchilos'. - Myagko skazal  mne  Allah.  Ustalo
vzdohnul  i podoshel poblizhe. Lico u nego  pri etom bylo samoe nedovol'noe. -
Naskol'ko ya ponimayu, vy oba zabreli syuda sluchajno: za kompaniyu s moim bednym
prorokom, i sejchas otpravites' obratno. |dem - ne  to mesto, gde vam sleduet
prebyvat'...  Ne  preminu vospol'zovat'sya sluchaem  i skazat', chto  vse  bylo
prosto uzhasno! Ne ozhidal ot tebya takih bezumstv!
     - Vam ne ponravilos'? - Nahal'no udivilsya ya.
     - A kak  ty dumaesh'?  - Serdito usmehnulsya on. - Ty vse isportil, Maks.
Vy  dobilis'  svoego  -  ty  i tvoj odnoglazyj  priyatel'!  Vy  razrushili vse
myslimye i nemyslimye prorochestva, v dovershenie ko vsemu tebe kak-to udalos'
unichtozhit'  Mirovogo Zmeya,  kotoryj prishel,  chtoby otkryt' dlya  vas vrata  v
Vechnost' - i eto ves'ma priskorbno! Mozhete  radovat'sya:  vash dragocennyj mir
cel i  nevredim,  a  ya  vynuzhden  sidet'  zdes',  kak  pes  na cepi  i zhdat'
sleduyushchego shansa...
     - Kak  eto? - Vot teper' u menya zadrozhali koleni, potomu chto net nichego
sokrushitel'nee vnezapno obrushivayushchejsya na vas nadezhdy - tak i ubit' mozhno...
     - A vot tak! -  Svarlivo skazal Allah.  - Mozhete schitat', chto nichego ne
bylo! Cely vashi  dragocennye chelovechki, i ih ubogie stroen'ica - celehon'ki!
- i  ih nikchemnye zhizni prodolzhatsya tak, slovno i ne preryvalis'! Radujtes',
poka mozhete,  potomu  chto  vas  zhdet  hudshee  iz  nakazanij:  vam  prijdetsya
vernut'sya v etot mir i zhit' tam - oboim, ibo vinovaty vy oba!
     - A chto v etom plohogo? - Nevozmutimo  sprosil Odin. -  Nu, pozhivem tam
eshche nemnogo - delov-to! I pochemu ty tak gnevaesh'sya, neznakomec?
     - YA dejstvitel'no gnevayus', poskol'ku  davno  mechtal obresti  pokoj.  -
Ustalo skazal  Allah. - Tvoj priyatel' Maks znaet, pochemu: v svoe vremya ya byl
s  nim  ne  v  meru otkrovenen...  A  teper'  mne prijdetsya ostat'sya  zdes'.
Vprochem, vasha uchast' eshche menee zavidna...
     - A chto, mne dazhe nravitsya! - Veselo  skazal  ya Odinu. - Doroteya byla v
chem-to prava, kogda mela svoyu miluyu chush' pro krokusy i zelenye listochki, zrya
ya  na  nee tak  rasserdilsya!  Pravda, rozhdestvenskie vecherinki eto vse ravno
uzhas  chto  takoe,  no  mozhno  organizovat'  svoyu  zhizn'  tak, chtoby  ih bylo
pomen'she... Dumayu, na eto nashego s toboj mogushchestva hvatit!
     - Hvatit. - Spokojno soglasilsya Odin.
     - Ladno, vam pora prosypat'sya. - Vorchlivo skazal Allah.  - Tyazhelo mne s
vami!
     My s Odinom pereglyanulis' i druzhno rashohotalis', ne znayu uzh, pochemu...

     YA  vnezapno  ponyal,  chto  tiho  smeyus'  kakim-to  svoim putanym myslyam,
ustavivshis'  na  pustuyu  banku  iz-pod tonika.  YA  smushchenno  oglyadelsya:  moe
povedenie   popahivalo  nekotorym   milym   sumasshestviem.  K   schast'yu,   v
meksikanskom  restoranchike  bylo  pochti  pusto,  tol'ko  za dal'nim stolikom
sidela kakaya-to parochka. Rebyata ne obrashchali na menya nikakogo vnimaniya, i eto
radovalo.
     -  Vash kofe. - Ulybchivyj meksikanec voznik otkuda-to iz-za moej spiny i
akkuratno postavil podnos na stolik.
     - Spasibo. - Kivnul ya. - I prinesite schet, pozhalujsta.
     - Ugoshchenie za schet zavedeniya. - Nevozmutimo skazal oficiant. - Konechno,
vy  s treskom  provalili  poruchennoe vam  delo,  no  eto  ne snimaet  s menya
nekotoryh obyazatel'stv...
     Zemlya ushla iz-pod moih nog. Neveroyatnye  sobytiya  poslednih mesyacev  za
odin mig proneslis' peredo mnoj, i u menya ne bylo ni malejshego shansa skazat'
sebe, chto ya prosto zadremal posle dolgoj utrennej progulki i sytnogo obeda.
     - Na samom dele  vse ne tak uzh  ploho. -  Doveritel'no skazal oficiant,
prisazhivayas' na sosednij  stul. - YA  nikogda ne byl uveren, chto  konec sveta
dejstvitel'no tak uzh neobhodim... Vam udalos' polozhit' konec moim somneniyam.
|ti  lyudi,  - on nebrezhno  mahnul v  storonu okna, - ne tak uzh beznadezhny. V
konce koncov, v poslednij den'  oni veli sebya pochti bezuprechno, da i vam eto
udavalos' vremya  ot vremeni... K sozhaleniyu,  u  vas  korotkoe dyhanie.  Vy -
tipichnyj sprinter!
     YA  sudorozhno hvatal  rtom  vozduh, ne v  sila  spravit'sya s sobstvennym
vzbelenivshimsya serdcem.
     -  Ne nado  tak volnovat'sya,  vse  uzhe pozadi.  -  Sochuvstvenno  skazal
oficiant. - Vam voobshche  sleduet  nauchit'sya kontrolirovat' svoi  emocii - pri
vashih vozmozhnostyah oni grozyat nastoyashchej bedoj!
     - Tak vse dejstvitel'no bylo? - Nakonec sprosil ya.
     - A vy somnevaetes'? Stranno... - Nasmeshlivo zametil on.
     - No eto bylo tol'ko so mnoj, ili so vsemi? - Trebovatel'no sprosil ya.
     - |to kak poglyadet'... - Zadumchivo protyanul on. - Konechno, so vsemi! No
esli  vy   popytaetes'  obsudit'  eto  sobytie  so  svoimi  priyatelyami,  oni
nepremenno posovetuyut vam obratit'sya  k doktoru... Vidite li, kazhdyj iz  nih
dumaet, chto prosto videl dovol'no strannyj son...  da i ne  vse pomnyat,  chto
imenno im snilos'.
     - A kto vy? -  Nakonec-to do menya doshlo, chto  etot paren' ne mozhet byt'
prostym oficiantom.
     - YA tot,  s  kem  vy sejchas  govorite.  - Uklonchivo otvetil on. - Kakaya
raznica, kto ya? YA zdes' rabotayu... Da, kstati, vidite  etu parochku u okna? -
YA   rasteryanno   kivnul.   -  Sdelajte  odolzhenie:  ne   pytajtes'   s  nimi
pozdorovat'sya. Oni budut vam rady, no...  Odnim  slovom, esli vy ne  hotite,
chtoby etot prekrasnyj  mir vse-taki ruhnul, vy  vyjdete otsyuda, kak ni v chem
ne byvalo.
     - A kto oni? - Tiho sprosil ya. - YA otsyuda ne mogu razglyadet'...
     - I ne nado!  - Reshitel'no otrezal on.  - Mogu skazat' tol'ko, chto  eta
milaya dama s  vashej pomoshch'yu proigrala odin zabavnyj spor... Kazhetsya,  sejchas
ona sobiraetsya rasplatit'sya.
     YA uvidel, kak  zhenshchina, sidyashchaya u okna, dotyanulas' cherez stol do svoego
sputnika i zvonko chmoknula ego v shcheku.
     - Simvolicheskaya  rasplata.  - Prokommentiroval oficiant. -  Starik Odin
kuda  velikodushnee,  chem  mozhet pokazat'sya  pri pervom  znakomstve.  Tak  vy
vypolnite moyu pros'bu?
     - Da, konechno. -  Kivnul  ya. - YA by i sam  ne stal k  nim pristavat'...
Kogda-nibud', v drugoe vremya, v drugoj zhizni... No ne sejchas!
     - |to pravil'no. - Odobritel'no skazal oficiant.
     YA podnyalsya so  stula  i  s  trudom  peredvigaya vatnye nogi napravilsya k
vyhodu. On kriticheski oglyadel menya s nog do golovy i priderzhal za lokot'.
     - Vy zamerznete. Podozhdite, ya dam vam svoe pal'to.
     -  Zamerznu?  -  Izumilsya ya.  - Maj  mesyac, i  u  menya dovol'no  teplyj
sviter...
     - Ne maj a dekabr'. - Oficiant sochuvstvenno pokachal golovoj. - Dvadcat'
pyatoe dekabrya - a vy kak dumali?
     YA  gruzno  opustilsya  na  stul  i  molcha  sidel,  s tupym  lyubopytstvom
prislushivayas' k zvonu v sobstvennoj golove, poka on ne prines mne staren'koe
chernoe  pal'to. Ono  okazalos'  nemnogo shiroko i  korotkovato, no  zhit' bylo
mozhno.
     - Schastlivogo Rozhdestva,  gerr  Maks!  - Veselo skazal oficiant,  pochti
silkom vystavlyaya menya za dver'. - Kak vam moj podarochek?

     Kostochki sladkih plodov  v  moem  kisete po-prezhnemu ostayutsya gladkimi,
kak  chelo  duraka:  u menya bol'she  net moih run, krome odnoj  - nepostizhimoj
pustoj runy Vejrd, strashnuyu i sladkuyu  silu kotoroj  mne dovelos' izvedat' v
polnoj mere... Teper' mne vedomo, chto  ona oznachaet. YA  ponimayu,  chto imel v
vidu Maks, kogda govoril, chto ot nego prezhnego nichego ne ostalos':  eto byli
ne  pustye slova.  Ot menya prezhnego  tozhe ne ostalos' nichego - razve chto moi
vospominaniya ob Odine, kotorym ya byl kogda-to,  smutnye  i  razmytye, slovno
moya  beskonechno dolgaya zhizn'  i  neveroyatnye sobytiya, polozhivshie  ej konec -
vsego lish'  staraya saga, v kotoroj real'nye sobytiya prichudlivo pereplelis' s
neobuzdannoj fantaziej rasskazchika.
     Teper'  mne prihoditsya  imet' delo s  lyud'mi kuda chashche, chem prezhde, i ya
postepenno  nachinayu ponimat', pochemu  strannyj  neznakomec  v zelenom  plashche
nazyval  predstoyashchuyu nam zhizn' v etom mire nakazaniem - vprochem, ya vse ravno
ni o chem ne  zhaleyu! Vpervye na  moem veku  mne  prihoditsya  zarabatyvat'  na
zhizn', i ponachalu eto pokazalos' mne zahvatyvayushchim priklyucheniem - vprochem, ya
dovol'no  bystro privyk k takomu polozheniyu veshchej. Zabavno:  sejchas ya kak raz
perevozhu  "|ddu" so staroislandskogo na nemeckij  i  zaodno starayus'  vnesti
nekotorye popravki  v pisaniya bednyagi  Snorri. Nado otdat'  emu dolzhnoe:  on
prilozhil vse  myslimye i nemyslimye  usiliya, chtoby ne slishkom  perevrat' moi
rechi, no ved' on - vsego lish' chelovek, tak chto bez oshibok ne oboshlos'...
     YA neskol'ko raz videl Afinu -  nasha staraya  druzhba vse  eshche  doroga nam
oboim, no  sud'ba  uporno razvodit nas  v raznye  storony,  i eto, navernoe,
pravil'no: proshloe dolzhno ostavat'sya proshlym, osobenno nashe proshloe, kotoroe
luchshe ne budit' - po krajnej mere, do pory, do vremeni! Inogda po nocham menya
budit ee  sovinyj krik: eta seroglazaya vse ne mozhet reshit',  kem ej  sleduet
ostavat'sya  - zhenshchinoj,  ili pticej, poetomu to i delo  menyaet svoi oblich'ya,
sovsem kak v te dni, kogda ej nravilos' kazat'sya zagorelym dvojnikom Marlona
Brando. (Iz lyubopytstva ya peresmotrel vse fil'my s uchastiem etogo aktera, no
tak i  ne  ponyal,  pochemu  Pallada tak dorozhila vozmozhnost'yu byt' ego tochnoj
kopiej...)
     Kogda  ya hozhu po ulicam,  ya vnimatel'no vglyadyvayus'  v  lica  prohozhih.
Gde-to pod etim nebom brodit moj byvshij vrag,  moj vernyj drug i spasitel' -
tot, kogo  Vel'va nazyvala Surtom, kto dolzhen byl pogasit' solnce i polozhit'
konec moim (i ne tol'ko moim) dnyam na etoj prekrasnoj zemle...  YA sovershenno
tochno znayu, chto  odnazhdy  on vynyrnet mne navstrechu iz vagona podzemki,  ili
usyadetsya   ryadom  so  mnoj  v  pivnom  bare,  polozhit  ruku  mne  na  plecho,
snishoditel'no odarit menya  legkomyslennoj ulybkoj  -  vrode  teh, chto poroj
chertovski dejstvovali mne na nervy - i kak ni v chem ne byvalo sprosit: "nu i
kuda  ty  togda  podevalsya, Odin? U  menya  byli  takie  horoshie plany! Nu da
nichego, eshche ne pozdno - vot poslushaj..."


Last-modified: Sat, 19 Oct 2002 17:49:10 GMT
Ocenite etot tekst: