Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
    © Copyright I.Stepin, S.Martynchik
    Oficial'naya stranica Maksima Fraya http://www.frei.ru
    Original etogo fajla nahoditsya v biblioteke "Artefakt":
    http://artefact.cns.ru/library/
---------------------------------------------------------------


     1. VOZVRASHCHENIE UGURBADO
     2. GUGLANDSKIE TOPI
     Polnyj konec obeda






     S teh por kak  menya ugorazdilo  pobyvat'  v etoj greshnoj CHerhavle,  mne
ezhednevno snitsya kakaya-to dich'! -- serdito skazal ya  Dzhuffinu.  --  Sglazili
oni  menya,  chto li?  A,  sobstvenno, pochemu  by  i  net:  rebyata  smertel'no
obidelis', uznav,  chto  ya  ne hochu  vsyu  zhizn' valyat'sya na  ih  zacharovannyh
perinah, i sglazili!
     --  YA  dazhe ne stanu  tratit' svoe dragocennoe vremya na to,  chtoby tebya
uspokaivat': ty i sam otlichno ponimaesh', chto melesh' chush'! -- zayavil moj shef,
zabotlivo podvigaya ko mne kruzhku  s  goryachej kamroj. --  Prosto ty uzhasno ne
lyubish',  kogda tebya  budyat  na rassvete,  i pervye  polchasa gotov vorchat' po
lyubomu   povodu,  kak   staryj  hrych,  predchuvstvuyushchij   ocherednoj   pristup
revmatizma... Nikto tebya  ne  sglazil, i tak  nazyvaemaya  "dich'" snitsya tebe
otnyud' ne ezhednevno  -- nu  razve  chto  segodnya, esli ne vresh'... I podelom,
mezhdu prochim! Nechego dryhnut' na rabochem meste.
     -- Vse pretenzii k  vnezapno ugomonivshimsya druz'yam vashej burnoj yunosti,
--  usmehnulsya  ya.  --  YA zhe ne vinovat, chto oni  bol'she ne hotyat  sovershat'
vsyakie uzhasnye prestupleniya. CHem  tol'ko  ne prihoditsya zanimat'sya, chtoby ne
rehnut'sya  ot  bezdel'ya! Stydno skazat': vchera  vecherom my  s Numminorihom i
ledi Kekki opustilis'  do raboty na Gorodskuyu Policiyu. Pomogli im arestovat'
neskol'ko dyuzhin aktivnyh chlenov kakogo-to  durackogo tajnogo obshchestva... Vse
by nichego, rebyata  oni vpolne  bezobidnye, no ih  obryad posvyashcheniyavklyuchaet v
sebya ritual'nuyu krazhu kakoj-nibud' drevnej relikvii -- chem dorozhe ona stoit,
tem luchshe! Predstavlyaete, skol'kimi neraskrytymi delami im obyazano  Bubutino
vedomstvo?!
     -- Predstavlyayu, -- ulybnulsya Dzhuffin.  --  A  s kakoj stati vy voobshche v
eto vvyazalis'? Delo horoshee, no ne sovsem po nashej chasti -- tak, meloch'!
     --  Meloch',  konechno... Kekki sluchajno vyshla na  etu miluyu  kompaniyu vo
vremya svoih ezhednevnyh rejdov po zabegalovkam Eho. Nu,  vy zhe  znaete, kakaya
ona dotoshnaya! -- YA soobshchil eto tak gordo, slovno ledi Kekki Tuotli byla moej
sobstvennoj uchenicej, a ne vospitannicej sera Kofy.  -- A potom  my  reshili,
chto  sleduet  dovesti delo  do konca,  esli uzh vse  tak  slozhilos': bylo  by
obidno, esli  by zakanchivat' nashu  rabotu poruchili  komu-nibud'  vrode CHekgy
ZHaha.
     -- Kak  vy  vse  ego lyubite, etogo bednyagu! --  usmehnulsya Dzhuffin.  --
Pochti  kak  ya  sam  --  generala  Bubutu  Boha...  Priyatno  nablyudat'  takuyu
preemstvennost' pokolenij!
     -- YA tol'ko  chto usnul, a vy tak shumite. YA  vsegda  znal,  chto lyudi  --
shumnye  sushchestva, no  segodnya  vy  kak-to osobenno gromko razgovarivaete, --
ukoriznenno  skazal  Kurush,  lenivo  perebirayas'  s  moego  plecha  na  plecho
Dzhuffina. -- Dajte orehov, raz uzh razbudili!
     YA tut zhe  polez  v yashchik  stola, gde my s  Dzhuf-finom derzhim  orehi  dlya
nashego  prozhorlivogo  umnika  -- v Tajnom  Syske  prinyato schitat',  chto  vse
pozhelaniya Kurusha dolzhny ispolnyat'sya neukosnitel'no, --  a potom snova podnyal
glaza na svoego shefa.
     -- Na  moj vkus, ot Bubuty vse-taki bol'she pol'zy:  po krajnej mere, on
smeshnoj... -- YA  tak  uvleksya nashej boltovnej, chto sam ne  zametil,  kak moe
skvernoe utrennee samochuvstvie podskochilo do otmetki "velikolepnoe".
     --  Lejtenant  CHekta  ZHah  tozhe, --  avtoritetno  vozrazil  Dzhuffin. On
govoril tak  ser'ezno, slovno  my  vdrug  zaveli spor ob  istinnyh  prichinah
vozniknoveniya Vselennoj kak minimum!
     -- Nu, smeshnoj tak smeshnoj -- vam vidnee, --  velikodushno soglasilsya ya.
-- Odnim slovom, my polnochi begali za etimi romanticheskimi vorishkami, i nashi
energichnye  yunye  sotrudniki  sovsem  menya  zagonyali!   Kstati,  oni-to  uzhe
davnym-davno dryhnut...  A  vy  eshche  vozmushchaetes', chto ya splyu  na rabote, --
takaya zhestokaya nespravedlivost'!
     --  Nu  chto  ty,   ya  ne  vozmushchayus',  ya,  mozhno  skazat',  raduyus'...-
uhmyl'nulsya moj  shef.-  A s chego ty  voobshche nachal  zhalovat'sya mne na  zhizn',
Maks? Tebe dejstvitel'no snilos' chto-to pakostnoe?
     Nesmotrya na bolee  chem legkomyslennyj ton, golos Dzhuffina pokazalsya mne
dovol'no  vstrevozhennym. Ono  i  neudivitel'no:  nam  uzhe  ne raz dovodilos'
rashlebyvat'  global'nye nepriyatnosti,  kotorye  nachinalis'  s  plohih  snov
voobshche i s moih plohih snov v chastnosti...
     -- Da net, ya dumayu, chto na etot raz nichego  osobennogo ne sluchilos', --
ponimayushche ulybnulsya ya.- Prosto ya ves' vecher avtomaticheski pihal v rot vsyakuyu
dryan' -- v osnovnom my nosilis' po kakim-to deshevym zabegalovkam  na okraine
Starogo  Goroda  --  mozhete  sebe  predstavit',  chem  tam  kormyat  sluchajnyh
posetitelej  vrode nas! --  nabegalsya, ustal  i v dovershenie vsego  usnul  v
neudobnoj poze,  vot i prisnilas' kakaya-to erunda:  budto  za mnoj  gonyaetsya
dovol'no strannaya parochka, velikan  i karlik... A inogda ya vspominal, chto  ya
-- Tajnyj Syshchik, i sam nachinal za nimi gonyat'sya -- nevelika raznica!
     --  Velikan  i  karlik?  Dejstvitel'no  erunda  kakaya-to, -- nedoumenno
soglasilsya Dzhuffin. Na  ego lice  bystro  smenyalis' vyrazheniya  zadumchivosti,
neterpeniya i dazhe legkoj dosady. -- Ladno, Magistry s nimi, s tvoimi chudnymi
videniyami!  Otpravlyajsya  domoj  i poprobuj  otdohnut': segodnya mne  pridetsya
pokinut' eti steny srazu posle poludnya, i mne by ochen' hotelos', chtoby v eto
vremya zdes' okolachivalsya ty.
     -- CHto, neuzheli ya takoj nezamenimyj? -- skorbno sprosil ya.
     -- Da net, esli chestno...- nevozmutimo priznalsya shef. -- Prosto vse tak
skladyvaetsya, chto  segodnya  u vseh  namechayutsya kakie-to neotlozhnye  dela,  i
tol'ko u tebya ih net. I eshche u Kurusha, da, milyj? -- Dzhuffin  nezhno  pogladil
rastrepannye peryshki zadremavshej  bylo pticy. Burivuh  otkryl  odin  kruglyj
zheltyj glaz, bystro  ponyal,  chto nichego osobenno interesnogo  ne proishodit,
zakryl ego i okonchatel'no nahohlilsya.
     -- Ne znayu,  kak u  Kurusha, a u  menya sovershenno  neotlozhnoe  delo,  --
vzdohnul  ya.  -- Mne  prosto neobhodimo posidet'  doma hotya by dnya  tri -- o
bol'shem ya uzhe  i mechtat' ne smeyu! Vyspat'sya, nemnogo poskuchat', zaodno zajti
v svoj carskij dvorec i vezhlivo osvedomit'sya  u ego obitatelej, vse li u nih
v poryadke,  pochesat' za uhom svoyu sobaku, i vse takoe...  v konce  koncov, u
menya  zhe  est'  devushka,  Dzhuffin!  Tehhi uzhasno nravitsya nahodit'sya v  moem
obshchestve. Esli ne verite, mozhete sprosit' u nee.
     --  Kak ya ee  ponimayu! -- pateticheski  voskliknul  Dzhuffin. -- Mne tozhe
uzhasno nravitsya  nahodit'sya v  tvoem obshchestve: kak  pravilo,  eto bolee  chem
zabavno...  Ladno,  ser  Maks,  schitaj,  chto ty  menya  razzhalobil.  Kakie zhe
vse-taki pechal'nye rozhi ty  umudryaesh'sya korchit' -- ya  sejchas rasplachus'! Kto
tebya nauchil?
     -- Vash staryj drug Lojso Pondohva, -- ehidno skazal ya.- Snitsya mne chut'
li ne  kazhduyu noch' i vse  nasheptyvaet:  "Pojdi  k  Dzhuffinu i skorchi emu vot
takuyu rozhu!" |to i est' ego strashnaya mest', ya polagayu...
     --  Pohozhe na to,  -- vzdohnul moj  mnogostradal'nyj  shef.-  S nego  by
stalos'... Ladno uzh, neschast'e! Budet tebe zavtra Den' Svobody ot Zabot.
     -- YA govoril o treh... -- nevozmutimo utochnil ya.
     -- Ladno, dva, -- mirolyubivo skazal  Dzhuffin. --  Zachem tebe tri? Ty zhe
vse ravno ponyatiya ne imeesh', chto sleduet delat' v svobodnoe vremya!
     -- U vas ustarevshaya informaciya, -- ulybnulsya ya.- Mne uzhe ob座asnili, kak
sleduet vesti sebya v etot tyazhelyj period zhizni.
     -- Nadeyus', chto hot' eti instrukcii  ty poluchil ne ot Lojso? -- Dzhuffin
izobrazil na svoem hishchnom  lice vyrazhenie krajnego ispuga -- to eshche zrelishche,
mezhdu prochim!
     -- Da net,  on ochen' ploho  razbiraetsya v voprosah  kul'turnogo dosuga,
eshche  huzhe,  chem  my s  vami,  --  usmehnulsya  ya.  -- Voobshche-to  moim  mudrym
nastavnikom  byl  ser Numminorih: parnyu udalos' dazhe nauchit' menya tancevat',
predstavlyaete?
     -- Net, -- tverdo skazal Dzhuffin.- U menya dovol'no bogatoe voobrazhenie,
no, hvala Magistram, ne  nastol'ko... A pochemu, sobstvenno,  ty  ne uezzhaesh'
domoj? YA zhe tebya davnym-davno otpustil.
     -- Potomu chto my s  vami eshche ne zakonchili torgovat'sya.  YA hochu poluchit'
tri Dnya Svobody ot Zabot, a vy poka soglasilis' tol'ko na dva...
     --  Ne  beri v  golovu, mal'chik.-  Dzhuffin otmahnulsya ot  menya, kak  ot
nadoedlivoj muhi.  -- Tri tak tri.  Da hot' dyuzhinu,  esli ty  uveren, chto ne
sojdesh'  s  uma  ot bezdel'ya! Sobstvenno  govorya,  ya pekus'  tol'ko o  tvoem
dushevnom zdorov'e...
     -- Za dyuzhinu dnej, pozhaluj, dejstvitel'no sojdu, -- zadumchivo skazal ya.
-- A vot tri -- ochen' horoshee chislo.
     -- Ladno,  kak  skazhesh', -- ravnodushno  kivnul on. S Dzhuffinom vremya ot
vremeni  sluchayutsya  tyazhelye  pristupy sovershenno  neob座asnimoj ustupchivosti.
Naskol'ko  ya uspel ego izuchit',  obychno  oni  oznachayut, chto  moj shef  uzhasno
hochet, chtoby ego srochno ostavili v pokoe.
     -- Vse, ya uzhe idu na fig! -- veselo skazal ya, zakutyvayas' v svoyu Mantiyu
Smerti.
     -- Ochen' milo s tvoej storony, -- melanholichno otmetil Dzhuffin.- Tol'ko
ne zabud': ya zhdu tebya v polden'.
     -- Takoe  razve  zabudesh'! --  vzdohnul ya. Doma  ya bystro  zabralsya pod
odeyalo: v moem  rasporyazhenii imelos' eshche celyh  pyat'  chasov.  Moi nogi  byli
prosto  v  vostorge  ot perspektivy  provesti  vse  eto  vremya  v  vytyanutom
sostoyanii,  da  eshche  i  na celoj  gore  podushek! YA  tak rasslabilsya ot etogo
nezemnogo udovol'stviya,  chto sam ne  zametil, kak zasnul, -- a dumal, uzhe ne
poluchitsya...
     -- CHto s toboj. Maks? --  YA prosnulsya ot  vstrevozhennogo  golosa Tehhi.
Ona ostorozhno tryasla menya za plecho. -- Kto  takoj etot Ugabudo? Ili vse-taki
Ubagordo -- ya ne rasslyshala...
     -- Ponyatiya ne imeyu, -- udivlenno skazal ya. -- V zhizni ne  interesovalsya
podobnymi  glupostyami. |to nado zhe -- "Ubagordo" kakoe-to!... Podozhdi, a chto
voobshche sluchilos'?
     -- Ty v ocherednoj raz napugal menya  svoej durackoj maneroj orat' vo sne
Magistry znayut chto!  --  s  oblegcheniem  ulybnulas' ona.  -- YA prosnulas' ot
togo,  chto ty  gromoglasno povedal Miru, chto etot  samyj Ubagordo -- ili kak
tam ego? -- vernulsya, i teper', deskat', "vse propalo". Imenno
     tak ty i vyrazilsya. A chto tebe, sobstvenno govorya, snilos'?
     -- Ne  pomnyu. CHush' kakaya-to, navernoe, -- otmahnulsya ya, obnimaya ee.  --
|to dazhe k luchshemu, chto ty menya razbudila: ya i tak spal chut' li ne vsyu noch',
a est' veshchi, kotorymi mozhno zanimat'sya tol'ko v bodrstvuyushchem sostoyanii...
     --  Maks, ty  by vse-taki  sprosil u sera  Dzhuffina  -- mozhet  byt', on
znaet, kto  takoj  etot tip,  vozvrashchenie  kotorogo  tebe primereshchilos'?  --
nereshitel'no  skazala  Tehhi. --  Ne  nravitsya mne  vse eto... A  vdrug tebe
prisnilsya veshchij son?
     -- Razumeetsya veshchij, mne tol'ko takie i snyatsya! -- gordo skazal ya i sam
rassmeyalsya, udivlyayas' sobstvennomu nahal'stvu.
     -- No ty u nego sprosishch'? -- nastojchivo utochnila ona.
     --  Sproshu,  razumeetsya,  --  ulybnulsya ya,  -- YA  i  sam  uzhe umirayu ot
lyubopytstva -- mozhno podumat', ty menya ne znaesh'!
     YA poyavilsya  v Dome  u  Mosta minut cherez  desyat' posle  poludnya --  tak
nazyvaemoe "akademicheskoe" opozdanie,  ochen' dazhe v moem stile! Dzhuffin  uzhe
neterpelivo barabanil pal'cami po stoleshnice. Uvidev menya,  on pulej vyletel
iz svoego kresla.
     -- Po tvoej milosti  u menya teper' vse shansy opozdat' na svidanie s Ego
Velichestvom, -- provorchal on. -- Takogo otkrovennogo hamstva  ya  sebe do sih
por ne pozvolyal ni razu, a vot teper' svershilos' nakonec-to!
     --  Da,  pozhaluj,  mne  ne  sledovalo tak dolgo umyvat'sya,  -- vinovato
skazal ya.
     -- Na  moj vkus, tebe voobshche ne sledovalo  pokidat' chrevo svoej materi,
ser Maks! I  vsem  bylo  by  horosho,  osobenno  mne.- Dzhuffin  izo vseh  sil
staralsya  katat'sya razgnevannym. Poluchalos' ne  ochen'-to,  no  ya  schel svoim
dolgom ostavit' sej  fakt bez kommentariev. Vmesto etogo  ya reshil popytat'sya
spasti reputaciyu svoego shefa.
     -- Hotite, ya sam vas podvezu? -- tonom dobrogo dyadyushki predlozhil ya.  --
CHerez dve minuty budete v zamke Rulh.
     -- A  mne  nuzhno  v  zamok Anmokari.  Gurig  naznachil  vstrechu v letnej
rezidencii... i on sovershenno prav: vchera kak raz nastupilo leto, s chem tebya
i pozdravlyayu! -- ogryznulsya moj shef.
     -- Nu, v zamke Anmokari vy budete cherez pyat' minut. Goditsya?
     -- Ty ne  sprashivaj, a sadis' za rychag,  -- usmehnulsya on.- Esli  my  s
toboj ugrohaem eshche polchasa na rassuzhdeniya, dazhe tvoya lihaya ezda ne pomozhet.
     Na etot  raz ya postaralsya pobit' vse sobstvennye  rekordy skorosti, tak
chto my dobralis' do zamka Anmokari ne prosto vovremya,  a  dazhe minuty na dve
ran'she,  chem trebovalos'. Odnim slovom,  blagonadezhnost' sera Dzhuffina Halli
byla  v  ocherednoj raz  dokazana. No o svoem  shumnom probuzhdenii  ya vspomnil
tol'ko v samom konce poezdki.
     -- Dzhuffin, a vam nichego ne govorit  takoe strannoe  slovo:  "Ugabudo"?
Ili vse-taki "Ubagordo"?... Skoree vsego, eto imya, poskol'ku...
     -- Ugurbado? -- Dzhuffin pronzitel'no posmotrel na menya, slovno ya tol'ko
chto  priznalsya  v  zverskom ubijstve vseh  ego  luchshih  druzej odnovremenno.
CHestnoe  slovo, ya byl  dovol'no  blizok  k tomu,  chtoby  ispugat'sya shefa  --
vpervye so vremeni nashego znakomstva!
     --  Navernoe...-  rasteryanno  soglasilsya  ya.-  Dzhuffin, esli  vy tverdo
reshili otorvat' mne golovu, dajte hot' zaveshchanie napisat'!
     -- Obojdesh'sya!  --  YArost'  v  glazah  moego shefa  uzhe uspela smenit'sya
gremuchej smes'yu vesel'ya i  lyubopytstva. -- A  iz  kakih istochnikov znaniya ty
pocherpnul eto greshnoe imechko?
     -- Ego pocherpnul ne  ya, a Tehhi -- ona utverzhdaet, chto ya vykrikival etu
glupost'  vo  sne.  Perepugal  ee  do  smerti,  soobshchiv, chto  etot... kak vy
skazali, ego zovut?
     --  Ugurbado,  -- ustalo  povtoril Dzhuffin. On bol'she  ne  vyglyadel  ni
veselym, ni serditym -- skoree, prosto pechal'nym.
     -- Aga. V obshchem,  ya krichal  vo sne, chto Ugurbado vernulsya i teper'  vse
propalo... Tol'ko ne berite v golovu: vy zhe znaete, kakoj ya paniker!
     -- K sozhaleniyu, na takie  novosti  prosto  nevozmozhno mahnut' rukoj, --
vzdohnul Dzhuffin.  -- Ladno,  zhizn' prodolzhaetsya!  Poetomu sejchas ya vse-taki
poprobuyu ne opozdat' na svidanie s Ego Velichestvom, no sdelayu vse vozmozhnoe,
chtoby ono zakonchilos'  kak mozhno ran'she. A potom vernus' v Dom u Mosta, i my
s toboj  popytaemsya kak-to razobrat'sya  s  tvoimi  veshchimi snami...- S  etimi
slovami moj  shef  pulej vyletel  iz amobilera  i skrylsya za vorotami  letnej
rezidencii Guriga Vos'mogo.
     A ya ozadachenno vzdohnul,  razvernul  amobiler i poehal v Upravlenie, ne
obrashchaya   nikakogo   vnimaniya   ni   na  izumitel'nye   solnechnye   zajchiki,
poserebrivshie temnuyu glad' Hurona, ni na velichestvennye steny drevnego zamka
Rulh,  ni  na reznye  perila mosta Louhi, cherez kotoryj lezhal moj  put',  --
kakoe tam! -- menya uzhe vovsyu gryzlo lyubopytstvo... i, chto eshche huzhe, kakie-to
otvratitel'nye   trevozhnye  predchuvstviya,  bol'she  pohozhie  na  obyknovennoe
fizicheskoe nedomoganie.
     No  v Dome u Mosta menya  zhdal sovershenno  besplatnyj  seans radikal'noj
terapii: sumasshedshij ser Numminorih Kuga, nash, s pozvoleniya skazat', shtatnyj
nyuhach,  reshil vospol'zovat'sya  otsutstviem  Dzhuffina  i yavilsya na  sluzhbu  v
soprovozhdenii svoego mladshego syna. Esli by v Zale Obshchej Raboty sshivalsya ser
Lonli-Lokli,  eto  sobytie  ne potyanulo by dazhe na melkuyu  nepriyatnost': ser
SHurf  obladaet  sovershenno  osobym darom  odnim  svoim  vidom  ostanavlivat'
razrushitel'nuyu deyatel'nost' detej i  domashnih  zhivotnyh, -- uvidev  ego, oni
obychno zamirayut  i tiho pryachutsya,  v samom dal'nem uglu... No SHurfa nigde ne
bylo  --  nu da, Dzhuffin  govoril mne, chto segodnya chut'  li ne na vseh nashih
kolleg svalilis' kakie-to neotlozhnye  dela! Tak chto  yunyj ser  Filo uraganom
proshelsya po  Zalu  Obshchej  Raboty --  schast'e, chto u  Numminoriha hvatilo uma
bol'she  nikuda ego ne pustit'! Delo ne ogranichilos' perevernutoj i  chastichno
raschlenennoj  mebel'yu i neskol'kimi  vyzyvayushche ogromnymi sladkimi klyaksami v
samyh nepodhodyashchih  mestah. V dovershenie  vseh  bed Filo prihvatil  s  soboj
igrushechnuyu rogatku  babum,  kotoraya strelyaet  ne vzryvayushchimisya,  a krasyashchimi
snaryadami  -- i kakoj  idiot-izobretatel' do  etogo dodumalsya?! --  tak  chto
vospominanie o nashih belosnezhnyh stenah bylo naveki pogrebeno pod koshmarnymi
lilovymi pyatnami.  Kogda ya voshel, Numminorih kak  raz  pytalsya  snyat' svoego
naslednika s potolochnoj balki -- ne znayu  uzh, kak on na nee zabralsya, no  na
moj vkus,  sledovalo ostavit' vse kak est', po  krajnej mere, my by poluchili
hot' kakuyu-to peredyshku!
     -- CHto, proizoshel gosudarstvennyj perevorot? -- upavshim golosom sprosil
ya. -- Po-moemu, s nashim uchrezhdeniem vse koncheno raz i navsegda!
     -- Maks, ty chto, dejstvitel'no umeesh' serdit'sya? Pozhaluj, tebe ne ochen'
idet  takoj stil', -- angel'skim  tonom soobshchil Numminorih.  -- Ponimaesh', ya
reshil, chto segodnya dnem  zdes' nikogo ne budet i ya mogu pokazat' Filo, gde ya
rabotayu, -- on tak davno ob etom prosil...
     -- Nu i kak,  tebe  ponravilos'? -- mrachno osvedomilsya ya u samogo Filo.
Malen'koe chudovishche smushchenno zardelos' i kivnulo.
     --  Nu, hvala Magistram, a  ya-to  perezhival! --  hmuro  provorchal ya.  I
povernulsya  k Numminorihu:  --  A  kto-nibud' eshche zdes' est' ili vy uzhe vseh
raspugali?
     -- Ne znayu... po-moemu,  nikogo. YA zastal tol'ko Melifaro, i oni s Filo
ochen'  podruzhilis'! -- zhizneradostno  otraportoval Numminorih.  -- No  potom
Melifaro vspomnil, chto u nego kakie-to dela...
     -- YAsno, -- fyrknul  ya. -- A steny oni vmeste razukrashivali, eti brat'ya
po razumu?
     --  My  s  Melifaro  otvleklis'  vsego  na  minutu...-  vinovato  nachal
Numminorih.
     -- Sledstviyu vse yasno, tak chto mozhesh' ne  prodolzhat', --  rassmeyalsya ya.
-- Ladno, vse eto horosho, no na tvoem meste ya by vse-taki evakuiroval Filo v
kakoe-nibud'   bezopasnoe   mesto,   zhelatel'no  za  predelami  Soedinennogo
Korolevstva... I sam  by  tam  spryatalsya na blizhajshuyu  tysyachu let -- zaodno.
Predstavlyaesh', chto budet s Dzhuffinom, kogda on vse eto uvidit?
     -- YA uzhe vyzval  mladshih sluzhashchih, oni sejchas vse uberut.  Oni  kak raz
otpravilis' za  kraskoj  dlya  sten,  tak  chto nichego  ne budet  zametno,  --
poobeshchal Numminorih. Ego optimizm  okazalsya zarazitel'nym:  ya mahnul  na vse
rukoj  i uselsya  v  blizhajshee  kreslo, kakim-to  chudom  sohranivshee vse svoi
nozhki.
     -- Voobshche-to  tebe sledovalo otvesti ego na polovinu Gorodskoj Policii,
-- dobrodushno  provorchal ya.- V svoe vremya ledi Melamori  lyubila pugat' nashih
doblestnyh policejskih svoim arvarohskim hubom... Znaesh', chto eto za zver'?
     -- Eshche by! -- obizhenno fyrknul  Numminorih. Nu da, a ya-to  i zabyl, chto
imeyu delo s  parnem,  umudrivshimsya  poluchit' chut'  li ne  dyuzhinu diplomov  o
vysshem obrazovanii!
     -- Nu vot... Na moj vzglyad, tvoj syn nichut' ne huzhe! -- zavershil ya.
     --  Tak ya  zhe i  nachal nashu ekskursiyu na polovine Gorodskoj Policii! --
radostno  otraportoval  Numminorih.  --  Filo  uzhasno  hotel  posmotret'  na
nastoyashchih policejskih... Videl by ty, kak on vcepilsya v  borodu sera Bubuty:
on emu tak ponravilsya!
     -- A samomu Bubute eto ponravilos'? -- ehidno osvedomilsya ya.
     -- Znaesh', po-moemu, ne ochen',  -- posle  nekotorogo razdum'ya priznalsya
Numminorih. -- No on pochti ne rugalsya: on zhe znaet, chto my s toboj druzhim...
     -- Bednyj Bubuta! --  otsmeyavshis', vzdohnul ya. -- Pridetsya podarit' emu
eshche odnu korobku  sigar, mozhet, eto ego uspokoit.  Vse-taki nam  predstoit i
dal'she kak-to sosushchestvovat' v stenah odnogo uchrezhdeniya...  Vechno  ya za  vas
otduvayus'! Slushaj, a kuda opyat' podevalsya tvoj neveroyatnyj syn?
     -- Ne znayu,  -- rasteryanno priznalsya  Numminorih.- Oh, opyat' ya otvleksya
-- i  vot...  My s  nim  ponimayushche  pereglyanulis' i  s uzhasom ustavilis'  na
priotkrytuyu  dver', vedushchuyu v nash s Dzhuffinom kabinet. Potom my odnovremenno
vskochili  i ustremilis' vsled za  etim malen'kim  stihijnym bedstviem. No my
nemnogo opozdali:  iz-za dveri razdalsya otchayannyj  vopl' Kurusha  i  ne menee
otchayannyj vopl' Filo. YA vorvalsya v kabinet pervym. K schast'yu, u menya hvatilo
hladnokroviya  ocenit'  situaciyu  i  ponyat',  chto  nasha mudraya ptica  zhiva  i
zdorova, prosto uzhasno rasserzhena.  Ih s Filo poedinok  zakonchilsya vnich'yu: v
rukah  u  mal'chika bylo  pushistoe pero  iz  hvosta  burivuha, a  na  shcheke --
zdorovennaya carapina. YA tut  zhe sdelal vyvod, chto  klyuv burivuha goditsya  ne
tol'ko na to, chtoby postoyanno peremazyvat'sya v kremovyh pirozhnyh!
     -- Papa, on menya ukusil! -- vozmushchenno nayabednichal Filo.
     -- I pravil'no sdelal, --  nevozmutimo skazal Numminorih.  -- Esli by u
menya byl hvost i  kto-nibud' zahotel by vydernut'  iz  nego pero, ya  by tozhe
nepremenno postaralsya ukusit' etogo nehoroshego cheloveka.
     Ego zheleznaya logika zastavila menya ulybnut'sya.
     -- Kak ty mog dopustit', chtoby etot nerazumnyj malen'kij  chelovek zashel
v nash kabinet. Maks? -- serdito osvedomilsya Kurush.
     -- YA  vinovat, milyj!  -- sokrushenno priznalsya  ya. -- No men'she, chem ty
dumaesh'...  Syn sera Numminoriha  -- eto chto-to vrode zemletryaseniya, tak chto
nikto ne v silah kontrolirovat' ego dejstviya!
     Dogovorit'  mne  ne  dali: dver'  so stukom  raspahnulas', i  na poroge
poyavilsya ser Luukfi Penc. Nashego simpatichnogo  Mastera Hranitelya Znanij bylo
nevozmozhno uznat':  ego  glaza gnevno sverkali, nozdri  ugrozhayushche razdulis',
pal'cy  hishchno izognulis', slovno paren' sobiralsya nemedlenno vpit'sya v gorlo
zhertvy,  --  ya  nikogda v  zhizni  i  podumat' ne smog by,  chto  etot hrupkij
stesnitel'nyj  paren'  mozhet  okazat'sya takim  opasnym  sushchestvom!  Vprochem,
Tajnyj Syshchik -- on i est' Tajnyj  Syshchik, dazhe esli v ego  obyazannosti vhodit
isklyuchitel'no obshchenie s burivuhami iz  Bol'shogo Arhiva,  prosto do menya  vse
dovol'no medlenno dohodit...
     -- Zdes' krichal burivuh,  -- neznakomym hriplym golosom skazal  Luukfi.
-- Kto obidel burivuha?
     -- Uspokojsya, paren'! Uzhe vse v poryadke, -- primiritel'no ulybnulsya  ya.
Filo tem vremenem ispuganno spryatalsya pod loohi svoego schastlivogo roditelya.
     Luukfi  posmotrel  na  menya nevidyashchimi  nepodvizhnymi  glazami  i  snova
sprosil:
     -- Kto obidel burivuha?
     --  Kurush,  skazhi  emu,  chto  vse  uzhe  v  poryadke. Mozhet, on hot' tebya
poslushaet, -- rasteryanno poprosil ya.
     -- YA uzhe sam rasschitalsya so svoim  obidchikom,  Luukfi. I voobshche, nichego
strashnogo  ne proizoshlo,  -- velikodushno  soobshchila ptica.  Luukfi rasteryanno
morgnul  i  tut  zhe  nachal  prevrashchat'sya  v  moego  horoshego   znakomogo  --
simpatichnogo zastenchivogo parnya.
     -- Tak u vas vse v poryadke? -- s oblegcheniem sprosil on.
     -- Vse v polnom poryadke, Luukfi, -- ulybnulsya ya. I blagodarno posmotrel
na Kurusha: -- Spasibo, milyj. YA kuplyu tebe dyuzhinu pirozhnyh, chestnoe slovo!
     -- SHesti budet  vpolne  dostatochno. No  ih dolzhen kupit' ne ty,  a otec
etogo  glupogo  malen'kogo   cheloveka,   --  zayavil   Kurush.  --  Tak  budet
spravedlivo.
     -- YAsno,  ser Numminorih? I krome togo, s tebya  prichitaetsya kak minimum
kuvshin kamry v moyu pol'zu! -- ehidno vstavil ya. -- Voobshche-to moi potrepannye
nervy stoyat gorazdo dorozhe, no segodnya ya takoj dobryj -- samomu protivno!
     -- Sovershenno soglasen, -- kivnul Numminorih. --  Sejchas ya  poshlyu zov v
"Obzhoru" i vse zakazhu.
     -- Nu uzh net,  mne budet gorazdo spokojnee, esli vy oba nemedlenno tuda
otpravites',  -- tonom ustalogo glavy bol'shogo semejstva  skazal ya. -- Pust'
teper' Filo lomaet mebel' madam ZHizhindy -- prishla ee ochered'!
     Filo soobrazil, chto emu bol'she nichego ne ugrozhaet, i shustro vyskol'znul
iz-pod otcovskogo loohi. Otkuda-to iz-za pazuhi on izvlek kuritel'nuyu trubku
i gordo  zasunul ee  v rot. YA  s  uzhasom  uznal  odnu iz lyubimyh kuritel'nyh
trubok Dzhuffina: Filo kakim-to obrazom uspel stashchit' ee so stola. Numminorih
tozhe zametil trubku i pospeshno konfiskoval ee.
     -- Trubku obychno kuryat posle  edy, Filo, a ty eshche ne obedal, --  strogo
skazal on, i oni nakonec-to udalilis'.
     -- Ne zabud'te pro pirozhnye! -- naputstvoval ih Kurush.
     YA opustilsya  v svoe  kreslo i vyter  vzmokshij lob.  Vse eto bylo kak-to
slishkom!  Esli by Dom  u  Mosta  vnezapno  podvergsya  napadeniyu kakih-nibud'
myatezhnyh Magistrov, s etim ya eshche mog by smirit'sya, no vizit Filo -- eto bylo
nechto prevoshodyashchee moi predstavleniya ob obshchestvennoj ugroze!
     --  Posidi  s  nami,  Luukfi, -- predlozhil  ya.-  Dumayu,  tvoi  pernatye
priyateli  ne  obidyatsya, esli ty nemnogo  poboltaesh'  so mnoj i  s  Kurushem i
vyp'esh' chashechku kamry zaodno...
     -- Spasibo, ser Maks, --  smushchenno  ulybnulsya on.  YA  glazam  svoim  ne
veril: neuzheli etot milyj paren' tol'ko chto kazalsya poslednim geroem drevnih
vremen?!
     -- A chto u vas vse-taki sluchilos'? I kto byl etot slavnyj mal'chik? -- s
lyubopytstvom sprosil on.
     -- Slavnyj mal'chik?! --  veselo peresprosil ya. I bystren'ko  pereskazal
Luukfi   istoriyu   golovokruzhitel'nyh   pohozhdenij   malen'kogo  sera  Filo,
zavershivshihsya pokusheniem na hvost Kurusha.
     Na  samoj  seredine moj rasskaz byl prervan stukom  v dver':  kur'er iz
"Obzhory  Bunby"  prines kamru  dlya  nas  i  obeshchannye  pirozhnye dlya  Kurusha.
Numminorih ne iz teh rebyat, kotorye zabyvayut o svoih  obeshchaniyah, nado otdat'
emu dolzhnoe!
     --  Deti  --  takie  nepredskazuemye  sushchestva! --  filosofski  zametil
Luukfi.
     --  I  ne  tol'ko  deti,  --  vzdohnul  ya.  --  Ty  hot' sam-to  imeesh'
predstavlenie, s kakim zverskim licom syuda  vlomilsya? CHestnoe slovo, Luukfi,
ne hotel by ya kogda-nibud' okazat'sya na tvoem puti!
     -- A chto,  razve ya ploho derzhalsya? -- smushchenno sprosil etot potryasayushchij
tip.
     -- Naoborot, slishkom horosho! --  fyrknul ya. --  Tak horosho,  chto  ya sam
chut'  ne popytalsya spryatat'sya za spinu  Numminoriha vsled za etim  malen'kim
negodyaem Filo, mozhesh' mne poverit'!
     --  Pravda?  -- polydenno  ulybnulsya Luukfi.  I  tut zhe  snova otchayanno
smutilsya. --  YA ne hotel nikogo pugat'. Maks, chestnoe slovo! Prosto, kogda ya
uslyshal krik  Kurusha, ya na kakoe-to vremya sovershenno perestal razmyshlyat' nad
svoimi  postupkami... Esli  kto-to obizhaet  burivuha, ya obyazan vmeshat'sya:  v
konce koncov, ya zhe za nih otvechayu!
     -- Ne nuzhno nikakih opravdanij, Luukfi!  --  ulybnulsya ya. --  Na  samom
dele ya vovse ne  sobiralsya tebya uprekat' -- skoree uzh pytalsya  vyrazit' tebe
svoe iskrennee voshishchenie... Slushaj, a esli by eto byl ne malysh Filo? YA imeyu
v vidu: esli by Kurusha dejstvitel'no vser'ez obizhal  kakoj-nibud'  nastoyashchij
mogushchestvennyj zlodej iz drevnego Ordena, ty vstupil by s nim v shvatku?
     -- Sobstvenno govorya, dlya etogo ya i  prishel, -- skromno zametil Luukfi.
-- YA zhe ne znal, chto eto shalit syn sera Numminoriha...
     -- Znaesh' chto?  Ty by  navernyaka  vyshel pobeditelem v etoj  shvatke! --
iskrenne skazal ya. -
     Esli by  mne  samomu b''p  nuzhen  horoshij  zashchitnik, posle segodnyashnego
proisshestviya ya by podumal, vybiraya mezhdu toboj i serom Lonli-Lokli!
     --  Dlya  togo  chtoby  okazat'sya  pod moej  zashchitoj,  tebe  prishlos'  by
prevratit'sya  v burivuha,  ser Maks, -- rasteryanno  vozrazil Luukfi. -- YA ne
mogu zashchitit' nikogo iz lyudej: pered nimi u menya net nikakih obyazatel'stv!
     CHerez neskol'ko  minut  on smushchenno  poblagodaril  menya za kamru, dolgo
proshchalsya, uronil na pol vse pustye  kruzhki i eshche odnu  polnuyu -- chtoby zhizn'
saharom  ne  kazalas'!  --  katastroficheski  pokrasnel  i  nakonec ischez  na
lestnice, vedushchej naverh, v Bol'shoj Arhiv. YA mrachno pokosilsya na isporchennyj
kover i ponyal, chto nashim mladshim sluzhashchim budet chem zanyat'sya posle togo, kak
oni pokonchat s pogromom v Zale Obshchej Raboty. YA tak uglubilsya v eti pechal'nye
razmyshleniya, chto.sam ne zametil,  kak tolknul  loktem  poslednyuyu kruzhku, eshche
stoyavshuyu  na  stole.  |to  sobytie soprovozhdalos'  gluhim stukom i  bryzgami
teploj kamry.
     --  Ne Tajnyj  Sysk,  a  kakoj-to sanatorij  dlya  bol'nyh  s narushennoj
koordinaciej dvizhenij! -- serdito  skazal ya  potolku. Vyzval uborshchika, molcha
pokazal emu  na pogibayushchij kover pod  nogami  i  pospeshno zabilsya  v  kreslo
Dzhuffina, prikryvshis' vcherashnim vypuskom "Suety Eho", chtoby moya perekoshennaya
rozha ne meshala normal'nomu hodu  uborki:  eto tol'ko mne kazhetsya, chto ya imeyu
polnoe pravo na prostye chelovecheskie chuvstva, v tom chisle i na otricatel'nye
emocii, a nashih  mladshih sluzhashchih  moe durnoe nastroenie sovershenno vybivaet
iz kolei...
     CHerez  chas  gazeta  mne  nadoela,  nastroenie ispravilos' -- sobstvenno
govorya, ono s samogo nachala bylo ne takim uzh plohim!  YA pokinul svoe ubezhishche
i s udovol'stviem  obnaruzhil, chto v kabinete uzhe carit  ideal'nyj poryadok, a
restavraciya  Zala  Obshchej Raboty  blagopoluchno  blizitsya k zaversheniyu: rebyata
zakonchili  s  pobelkoj sten i  teper' pospeshno zamenyali iskalechennuyu  mebel'
novoj.
     --  Horosho-to kak!  --  odobritel'no  skazal  ya.  --  Dazhe  luchshe,  chem
ran'she...  Nado  budet  skazat'  seru  Dondi  Melihaisu:  pust'  vydast  vam
kakuyu-nibud'  premiyu  za  osobye  zaslugi  pered  Soedinennym  Korolevstvom,
rebyata!
     -- I mne zaodno! -- s entuziazmom dobavil Melifaro, prosovyvaya v  dver'
svoyu oslepitel'no ulybayushchuyusya fizionomiyu.
     -- A tebe-to za chto? -- usmehnulsya ya.
     -- Prosto tak, chtoby podnyat' mne nastroenie, -- s  gotovnost'yu ob座asnil
on. -- Ne hochesh' zajti ko mne v kabinet, chudovishche?
     --  CHto  ya,  kabineta  tvoego  ne videl?  --  gordo otvetstvoval ya.  --
Vprochem... CHego tol'ko ne sdelaesh', chtoby nemnogo raznoobrazit' zhizn'!
     Pervym  delom Melifaro  vzgromozdilsya na  svoj pis'mennyj stol, nemnogo
poboltal nogami i vyzhidayushche ustavilsya na menya.
     -- Nu i chem zavershilos' vtorzhenie yunogo sera Kuty?
     -- Sam videl: kapital'nym remontom!  --  fyrknul ya. -- I ne tol'ko... A
ty-to kuda sbezhal? Reshil snyat' s sebya vsyu otvetstvennost' za proishodyashchee?
     --  Ne bez togo...- ulybnulsya on.- Voobshche-to ya hodil pohlopotat' naschet
podrat'sya, kak vsegda.
     -- CHto-to sluchilos'? -- ozhivilsya ya.
     -- Da tak, pustyaki, nedostojnye tvoego carstvennogo vnimaniya...
     -- Mezhdu  prochim, mozhesh' postepenno privykat' k mysli, chto  ya bol'she ne
car'! -- ulybnulsya  ya. -- A to v odin prekrasnyj den' tvoi shutki, i bez togo
neumestnye,  okonchatel'no poteryayut  aktual'nost'... Nadeyus',  chto  uzhe  etoj
zimoj  v  stolicu  zayavitsya   oficial'naya  delegaciya  moih  poddannyh  i   ya
torzhestvenno peredam  ih  pod krylysh ko  Ego  Velichestva Guriga, kak i  bylo
zadumano s samogo nachala. CHestno govorya, dazhe ne veritsya!
     -- A  ved' ty tol'ko-tol'ko nachal vhodit'  vo vkus, bednyaga!  -- ehidno
posochuvstvoval  Melifaro.  --  Nu   priznajsya,  chudovishche,  ty  zhe  navernyaka
vynashivaesh'  strashnye  plany  ocherednogo   gosudarstvennogo   perevorota!  I
pravil'no, za svoj prestol nado borot'sya!
     --  Fig  ya budu za  nego borot'sya! --  svarlivo  skazal ya.  -- Ty luchshe
rasskazhi,  s  kem  dralsya  i  s  kakoj  stati  tebe  voobshche  prispichilo  tak
nekul'turno provodit' vremya?
     -- Da  net, dejstvitel'no nichego osobennogo. Odin sumasshedshij sobiralsya
otravit' vodu  v Hurone, predstavlyaesh'?  Vprochem,  pochemu "sobiralsya"? On ee
uzhe neskol'ko  raz travil. Pravda, adskaya smes', kakovuyu on iskrenne schitaet
yadom,  sposobna prichinit' vred razve chto  tomu bezumcu, kotoryj stanet zhrat'
ee lozhkami...  V obshchem, eto ne prestuplenie, a  diagnoz! No kogda-to  paren'
byl Mladshim Magistrom  Ordena  Dyryavoj  CHashi, kollegoj  nashego  sera  SHurfa,
predstavlyaesh'?  Poetomu   rebyata   iz  Priyuta  Bezumnyh   ne   ochen'  hoteli
samostoyatel'no zanimat'sya ego zaderzhaniem -- i pravil'no delali! My s SHurfom
vyzvalis'  im  pomoch': ya  cenoj neveroyatnyh usilij  sgreb  etogo  bednyagu  v
ohapku, a  nash  LonliLokli stoyal v storonke  i  zeval...  ili "kontroliroval
situaciyu", po ego sobstvennomu vyrazheniyu. |to zanyatie ego tak  utomilo,  chto
paren'  reshil  srochno   posetit'   dyuzhinu  kakih-nibud'   bibliotek,   chtoby
zabyt'sya... Odnim slovom, nichego interesnogo!
     --  Dejstvitel'no,  -- soglasilsya ya. -- Mogushchestvennyj bezumec kidaet v
Huron  kakuyu-to otravu -- sushchaya erunda! Osobenno po sravneniyu s  oficial'nym
vizitom yunogo Filo,  final  kotorogo  mne  prishlos'  perezhit'.  |to  sobytie
sostarilo menya na million let!
     -- Ne noj. Nochnoj  Koshmar! Million let -- podumaesh'! V tvoem preklonnom
vozraste eto uzhe ne imeet znacheniya, -- fyrknul Melifaro.-  Ty  mne luchshe vot
chto skazhi: ty budesh' sidet' zdes' do prihoda Dzhuffina?
     -- Aga...  CHto,  ty  sobiraesh'sya smyt'sya  domoj, ya pravil'no ponyal?  Za
dobryh tri chasa do zakata?!
     -- Sobstvenno govorya, eto v tvoih interesah, -- tonom opytnogo advokata
zayavil Melifaro. -- U menya doma zhivet odna iz tvoih mnogochislennyh zhen... Ty
zhe hochesh', chtoby ona byla schastliva?
     -- Nichego ne imeyu protiv, -- usmehnulsya ya.
     -- Nu vot. A ona byvaet schastliva tol'ko v moem prisutstvii, tak uzh vse
udivitel'no ustroeno, -- glubokomyslenno ob座asnil on.
     -- Kakaya  strannaya zhenshchina eta ledi Kenleh!  -- iskrenne udivilsya ya. --
Ladno,  delaj  chto  hochesh'.  Kto ya  takoj,  chtoby  razrushat'  vashe  semejnoe
schast'e... No vse-taki ya  do sih por ne mogu ponyat': a chem vy zanimaetes' po
vecheram? Po moim  nablyudeniyam, eti zagadochnye  dejstviya otnimayut u tebya kuchu
vremeni!
     -- Ty eshche  slishkom  yun,  chtoby uznat'  strashnuyu  pravdu  o chelovecheskih
vzaimootnosheniyah, ditya moe! -- tomno protyanul Melifaro.
     -- A tol'ko chto moj vozrast kazalsya tebe preklonnym...- YA  izobrazil na
svoem lice ozabochennost'. -- YA vsegda podozreval, chto semejnaya zhizn' pagubno
vliyaet na  umstvennoe razvitie, no dazhe  ne predpolagal,  chto  vse nastol'ko
uzhasno!
     --  Mozhesh' vypendrivat'sya skol'ko vlezet, bednyaga,  ya dazhe  otvechat' ne
budu.  Greshnye  Magistry, neuzheli ya  dejstvitel'no idu domoj?! -- U Melifaro
bylo  takoe  schastlivoe  lico,  chto  ya okon  chatel'no rastrogalsya  i  reshil:
Magistry s nim, pust' sebe katitsya kuda hochet!
     |tot schastlivchik ischez so skorost'yu panicheskoj  mysli, a ya  vernulsya  k
sebe.  Tiho,  chtoby  ne  razbudit' zadremavshego posle  tyazhelogo  dnya Kurusha,
prikryl za  soboj dver'  i utknulsya v svezhij, eshche  teplen'kij vypusk  "Suety
Eho",  kotoryj tol'ko  chto prinesli v  nash kabinet.  A eshche  cherez  dva  chasa
poyavilsya Dzhuffin. Molcha uselsya naprotiv, polozhil ruki na  stol, opersya o nih
podborodkom i vnimatel'no na menya ustavilsya.
     --  Vy tak i  budete molchat'? -- rasteryanno sprosil ya minuty cherez dve.
Moj shef pozhal plechami:
     --  CHestno govorya, ya dazhe ne  znayu, s chego nachat', Maks. Ne hochetsya zrya
tebya pugat'...  i sebya  zaodno. No pridetsya, navernoe. Ty pomnish',  chto tebe
snilos' pered tem, kak ty prosnulsya ot sobstvennyh voplej?
     -- Nichego ya  ne pomnyu. YA zhe ne sam prosnulsya. Tehhi menya razbudila, a v
takih sluchayah hren chto-to pripomnish'!
     -- Ladno,  eto  ne  strashno. Tut  ya kak raz mogu tebe pomoch'. Ty u menya
vspomnish' ne tol'ko  svoj segodnyashnij son: esli  mne zdorovo  prispichit,  ty
pripomnish'  dazhe tu chush', kotoraya snilas'  tvoej  mamochke za dyuzhinu  dnej do
tvoego rozhdeniya...
     -- A chto, i takoe vozmozhno?
     --  Teoreticheski  --  da...  No  bez  etogo  my,  pozhaluj,   kak-nibud'
obojdemsya. Vspomnish', chto tebe snilos' segodnya utrom, i  hvatit. Sobstvenno,
s etogo i nachnem.
     -- I kakim obrazom vy sobiraetes' nado mnoj izmyvat'sya na etot  raz? --
obrechenno sprosil ya. Dzhuffin s udovol'stviem hmyknul:
     --  Da nichego  osobennogo: otrezhu tebe  golovu i  posmotryu,  chto v  nej
tvoritsya, vot i vse...
     -- A, vsego-to... Nu, togda ladno, -- s oblegcheniem vzdohnul ya.
     -- Da, s toboj  po-prezhnemu legko  dogovorit'sya, -- usmehnulsya moj shef.
-- Vse  eto  horosho, no  teper' tebe  pridetsya nemnogo  pomolchat'  i  prosto
spokojno posidet' v etom kresle, ne otvlekayas' na vsyakuyu erundu  vrode tvoih
znamenityh perekurov. Vyderzhish'?
     -- Net, tak my ne dogovarivalis'! -- YA izobrazil na svoem lice  krajnyuyu
stepen' vozmushcheniya.  --  Tol'ko chto  vy skazali,  chto  prosto  otrezhete  mne
golovu,  i tut zhe vyyasnyaetsya,  chto ya eshche i otvlekat'sya ne  dolzhen...  Tak ne
pojdet!
     -- Schitaj, chto ya  uzhe ocenil tvoe ostroumie, ser Maks. A teper'  prosto
zatknis' na minutku, -- ustalo poprosil Dzhuffin. YA  vnimatel'no posmotrel na
ego  ozabochennuyu fizionomiyu i ponyal,  chto luchshe  ne vypendrivat'sya. Kazhetsya,
delo i  vpryam' bylo ser'eznym: moj shef sovershenno ne  sposoben tak hmurit'sya
po pustyakam! Posemu ya poslushno zatknulsya i vyzhidayushche ustavilsya na  Dzhuffina.
On odobritel'no kivnul, a potom protyanul ruku i prosto shchelknul  menya po lbu,
dovol'no sil'no i ne bez nekotorogo zloradnogo udovol'stviya, slovno nam bylo
let po vosem'  i ya  tol'ko  chto proigral emu kakoe-nibud' durackoe  shkol'noe
pari... No v tot moment mne  bylo ne do sravnenij:  moya golova stala zvenyashche
pustoj   i   goryachej,   kak    eto   inogda   byvaet   posle   kakogo-nibud'
ekstraordinarnogo chiha.  YA  oshelomlenno morgnul, i  v  etot moment  na  menya
nahlynul potok  vospominanij takoj sokrushitel'noj sily, slovno  shchelchok moego
shefa razrushil plotinu, do  sih por peregorazhivavshuyu uzkuyu,  no burnuyu rechku.
Kakuyu  tol'ko chush'  ya  ne  vspomnil v eto mgnovenie: i bajkovuyu rubashechku  v
melkuyu cherno-beluyu  kletku s krasnym vorotnikom i  manzhetami --  kazhetsya,  ya
ochen' lyubil ee, kogda mne bylo tri goda!  -- i kakoj-to  durackij son o tom,
kak ya stal ryboj iz porody lososevyh i vsyu noch'  pytalsya ponyat', s kem mozhno
dogovorit'sya, chtoby ne  idti na  nerest, i zheltovatye  kruzhevnye  manzhety na
plat'e devochki, ryadom s kotoroj  ya sidel na urokah himii v vos'mom klasse, i
nachalo   sovershenno  idiotskogo   anekdota,   kotoryj  mne  polchasa  pytalsya
rasskazat' odin moj priyatel': v tot vecher on byl tak beznadezhno p'yan, chto ne
smog dobormotat'sya  do finala,  a  kogda na sleduyushchee utro  ya s lyubopytstvom
sprosil  u  nego,  chem  zhe  vse-taki zakonchilas' eta istoriya, paren'  uzhasno
udivilsya  i  skazal, chto vpervye v zhizni slyshit ee nachalo... Odnim slovom, ya
vspomnil propast' vsyakoj erundy.
     --  A  teper'  sosredotoch'sya  na  segodnyashnem probuzhdenii, -- tiho,  no
nastojchivo   skazal  Dzhuffin.  --  Tebe  nuzhno  prosto,  vspomnit',  kak  ty
prosnulsya,  vse podrobnosti: chto tebe skazala Tehhi, chto  ty sdelal potom --
vskochil ili prosto otkryl glaza, -- chto ty uvidel, kakogo cveta bylo odeyalo,
i tak dalee... Ostal'noe poluchitsya samo soboj.
     YA  kivnul,  zakryl  glaza,  chtoby ne  otvlekat'sya, i  chestno  popytalsya
vspomnit', kakimi  obstoyatel'stvami  soprovozhdalos'  moe  probuzhdenie.  YA ne
podskakival,  eto  tochno!  Prosto  otkryl  glaza i  uvidel  pushistyj kraeshek
ryzhevatogo  mehovogodeyala  i  vstrevozhennoe  lico   Tehhi,   ee  serebristye
kudryashki, a potom  do  menya doshlo, chto ona ostorozhno,  no  nastojchivo tryaset
menya  za  plecho  i sprashivaet: "Kto  takoj  etot Ugabudo?"  |togo  okazalos'
sovershenno dostatochno: ya uzhe znal, pochemu tak oral vo sne, i  kto takoj etot
Ugabudo, ya tozhe vspomnil... Voobshche-to ego zvali ne Ugabudo, i ne Ubagordo, a
Ugurbado,  i  zhutkij son,  v kotorom figurirovalo ego  zamyslovatoe  imechko,
uhitrilsya napugat' menya tak, kak ya uzhe i ne nadeyalsya perepugat'sya!
     --  A teper'  rasskazyvaj, --  neterpelivo potreboval Dzhuffin.  -- I ne
vzdumaj govorit',  chto eshche nichego ne vspomnil: u tebya  vse na lice  napisano
vot  takimi  bukvami!  --  On  shiroko  razvel  ruki, pytayas'  potryasti  menya
golovokruzhitel'nymi razmerami etih samyh bukv.
     -- Imenno  takimi? -- mashinal'no utochnil  ya.  -- I  kogda  vy uspeli ih
izmerit'? -- CHestno govorya, mne bylo zdorovo ne do smeha, komu skazat' -- ne
poveryat!  YA  polez  v karman za  sigaretoj, vyyasnil, chto tam pusto,  nemnogo
povzdyhal i spryatal ruku pod  stolom: mne trebovalos' nemedlenno  poryt'sya v
SHCHeli mezhdu Mirami. Sejchas moe durackoe pristrastie k sigaretam,  kotorye moj
shef  nazyvaet  ne  inache kak  "eti  smeshnye kuritel'nye palochki",  --  samaya
stojkaya iz moih privychek, ot kotoroj mne ne udalos' okonchatel'no izbavit'sya,
dazhe pokinuv tot Mir, gde eti samye sigarety proizvodyatsya! -- bylo ne prosto
skromnoj  dan'yu   uslovnym  refleksam,  a   edinstvennym  nadezhnym  sposobom
poprosit'  zemlyu  vernut'sya  pod nogi,  esli  eto ee  ne  ochen' zatrudnit...
Dzhuffin s vidom muchenika zakatil glaza k potolku, no u nego vse-taki hvatilo
velikodushiya  ne gnat' menya  v sheyu,  a prosto  podozhdat', poka ya okutayu  sebya
prizrachnym oblachkom spasitel'nogo dyma.
     -- Nu  teper'  ty mne chto-nibud' skazhesh' ili  mne sleduet  pribegnut' k
pytkam? -- veselo sprosil on, dozhdavshis' etogo znamenatel'nogo momenta.
     -- Voobshche-to  zhestokost' pri  doprosah  zapreshchena Kodeksom Hrembera...-
zadumchivo  zametil  ya. Opaslivo pokosilsya na  svoego shefa  -- vse-taki on ne
svyatoj! -- i  pospeshno pristupil k rasskazu o svoem zamechatel'nom  koshmare.-
Znachit, tak... Mne  prisnilos',  chto  ya idu  po opustevshemu  gorodu, kotoryj
zdorovo  pohozh na Eho, -- znaete, kak eto  byvaet  vo sne: inogda sovershenno
nevozmozhno razobrat'sya, gde imenno proishodit delo, no ya  sovershenno uveren,
chto ya shel imenno po Eho, hotya... Bylo dovol'no pozdno, no fonari ne  goreli,
i  okna  domov  ostavalis' temnymi, no gde-to daleko goreli kostry, i  veter
donosil  slabuyu von', slovno  tam zharili davnym-davno  protuhshee myaso, --  ya
znal, chto eto zhgut trupy, no staralsya ob etom  ne dumat'. YA brodil tam, gde,
po moim predstavleniyam, dolzhen  byl nahodit'sya Dom u Mosta, no ego pochemu-to
ne bylo.  YA iskal vas... ili  kogo-nibud'  iz nashih,  no nikogo  ne nashel. I
voobshche ya ne vstretil ni odnogo zhivogo cheloveka, vokrug byli tol'ko mertvecy.
No  vse  eto bylo ne ochen'  strashno  -- vo  sne  mnogie  veshchi  vosprinimaesh'
sovershenno inache, tak chto do menya ne ochen'-to dohodilo, naskol'ko vse ploho,
i  voobshche ya dumal  tol'ko  ob odnom: mne nuzhno  najti hot' kogo-nibud'... No
vmesto  etogo  ya popal v  kakoe-to zakrytoe pomeshchenie, gde bylo ochen'  mnogo
mertvecov, i vot  tut nachalsya nastoyashchij koshmar: trupy ustavilis' na menya  --
odnovremenno, kak po komande!  --  a  potom oni  reshili so mnoj  pogovorit'.
Rebyata  vospol'zovalis'  Bezmolvnoj  rech'yu  --  pochemu-to  menya  eto  uzhasno
napugalo... Mertvecy horom tverdili, chto teper' uzh oni so mnoj razberutsya --
poskol'ku imenno ya vinovat v  tom, chto oni tak gadko umerli. YA  nashel v sebe
sily  vyyasnit',  pochemu  oni tak  dumayut.  Oni ponesli  kakuyu-to  okolesicu:
okazyvaetsya, ya  nikogo  ne  predupredil  o  tom,  chto  etot  samyj  Ugurbado
vernulsya, a ved' ya dolzhen byl predupredit', potomu chto on mne, deskat',  uzhe
ne raz snilsya. Snachala ya  nichego ne mog ponyat': kakoj Ugurbado, kogda eto on
mne  snilsya... a potom vo mne chto-to shchelknulo, i ya  vspomnil, chto etot samyj
razgovor s mertvecami mne uzhe ne  raz snilsya, a ya vse zabyl i nichego ne stal
vam rasskazyvat', a teper' pozdno, potomu chto eto uzhe ne son, vse proishodit
na samom  dele  -- v tot moment ya byl sovershenno uveren, chto vse  proishodit
imenno na  samom dele, predstavlyaete?! --  i uzhe nichego ne ispravish', potomu
chto etot samyj Ugurbado, kem by on  ni byl, vernulsya i teper' vse propalo...
I v eto vremya menya razbudila Tehhi, i ya uhvatilsya za vozmozhnost' zabyt' etot
koshmar -- i blagopoluchno ego zabyl. K schast'yu,  Tehhi nastaivala na tom, chto
ya dolzhen  sprosit' u  vas,  kto takoj  etot tip, ch'e  imya ya tak dramaticheski
vykrikival, a  u  vas est' horoshaya  tabletka ot skleroza, ser! --  YA perevel
dyhanie i voprositel'no ustavilsya na Dzhuffina. -- A kto takoj etot Ugurbado?
Naskol'ko ya  ponimayu, mne  prividelsya chut'  li  ne konec Mira...  Neuzheli on
takoj ser'eznyj muzhik?
     -- Vot imenno, ser'eznyj,  mozhesh' mne poverit', --  neveselo usmehnulsya
Dzhuffin. -- Nu i  sny  tebe snyatsya, ser Maks! Na  tvoem  meste ya by staralsya
spat' kak mozhno rezhe, chestnoe slovo!
     --  Ne  kleveshchite na moi snovideniya. Po  bol'shej  chasti oni prekrasny i
udivitel'ny.  Mezhdu prochim, eto pervyj koshmar za...  dazhe ne pomnyu! V obshchem,
davno  takogo  ne  byvalo, --  gordo skazal ya. -- Luchshe rasskazhite pro etogo
Ugurbado. Imeyu zhe ya pravo  znat', ch'e  imechko  tak napugalo moyu devushku... i
nas s vami zaodno!
     --  Voobshche-to  na  etu  temu  tebe  sleduet pogovorit'  s  nashim  obshchim
priyatelem  Lojso, -- ehidno zametil Dzhuffin. -- Prizovi  ego siyayushchij oblik v
svoi prekrasnye i udivitel'nye snovideniya...
     -- A pri chem tut Lojso? -- nahmurilsya ya.- Esli eto shutka,  to mne  yavno
ne hvataet obrazovaniya, chtoby ee ponyat'...
     -- Sam mog by soobrazit'. Ugurbado -- odin iz ego rebyat. Byvshij Starshij
Magistr Ordena Vodyanoj Vorony -- edinstvennyj ucelevshij,  ne schitaya vse togo
zhe schastlivchika Lojso,  kotoryj, vprochem, ne tak uzh i  ucelel... Da,  imej v
vidu: moe predlozhenie druzheski poboltat' s Lojso  o ego byvshem kollege -- ne
shutka,  a otvetstvennoe  zadanie. Sdelaj  eto kak mozhno skoree, ladno? Mozhet
byt',  on  smozhet  rasskazat' tebe chto-to  takoe,  chego ne znayu  ya.  V konce
koncov, dolzhen zhe ya  izvlekat' hot' kakuyu-to vygodu iz tvoej nezhnoj druzhby s
moim  zlejshim vragom!  -- Mrachnyj vid moego shefa  ne sovsem soglasovyvalsya s
ego legkomyslennym tonom.
     -- A vy mne tak nichego i ne rasskazhete? -- udivlenno sprosil ya.
     --  Obyazatel'no  rasskazhu. Potom. Posle tvoego razgovora  s  Lojso.  Ne
dumayu,  chto ty  smozhesh'  ego  obmanut',  poetomu  luchshe  govori  emu  chistuyu
pravdu... Po krajnej mere,  chast' etoj samoj "chistoj pravdy". Rasskazhesh' emu
o svoih koshmarah, pozhaluesh'sya, chto ya nichego ne hochu tebe ob座asnyat', skorchish'
neschastnuyu rozhu, kak ty umeesh', -- chtoby kamennoe serdce legendarnogo zlodeya
Lojso Pondohvy drognulo ot  sochuvstviya,  --  odnim slovom, budesh' vesti sebya
tak,  slovno  Lojso  -- tvoj  poslednij  shans uznat'  pravdu. Konechno,  esli
real'no smotret'  na  veshchi, fig  on tebe poverit  no...  -- Dzhuffin  komichno
podnyal brovi. -- Ne mogu zhe ya sam otkryto obratit'sya k nemu za pomoshch'yu posle
vsego, chto ya s nim sdelal!
     -- Da uzh, eto bylo by ne sovsem taktichno, -- usmehnulsya ya. --  Ladno, ya
poprobuyu.  YA tozhe uveren, chto Lojso  srazu  zhe pojmet,  kto  zakazal mne eto
interv'yu... no  budem  nadeyat'sya,  chto on  vse ravno ne smozhet ustoyat' pered
moim obayaniem!
     -- Kuda emu! -- fyrknul Dzhuffin. Vprochem, vse ego popytki razveselit'sya
segodnya  byli  kakimi-to vyalymi. CHestno govorya, liricheskoe  nastroenie moego
shefa  pugalo  menya gorazdo bol'she, chem  vse  koshmarnye sny vmeste  vzyatye...
Dzhuffin sochuvstvenno na menya pokosilsya.
     --  Nu da,  --  provorchal  on, --  eta  istoriya  nravitsya mne neskol'ko
men'she,  chem hotelos'  by. Tak byvaet, vremya ot vremeni... Nichego, ser Maks,
budem nadeyat'sya, blagodarya tvoemu veshchemu snu u nas eshche est' vremya perekroit'
sobytiya tak, chto kogda-nibud' my s toboj  reshim, chto etot greshnyj son byl ne
takim uzh i veshchim...
     -- Vy menya pugaete, chem dal'she -- tem bol'she! -- vzdohnul ya.
     --  Net,  ne pugayu,  -- sovershenno  ser'ezno otvetil Dzhuffin.-  YA  tebya
obnadezhivayu...  i  sebya zaodno. Ladno, na segodnya vse.  Zdes' poka podezhurit
ser Kofa. Dumayu, nebol'shoe raznoobrazie emu ne pomeshaet... Boyus', chto teper'
na menya svalilas' kucha neotlozhnyh  del v  svyazi  s  tvoimi apokalipsicheskimi
videniyami. I ved' ni na kogo ih ne  svalish': v nashej  organizacii ya poka chto
odin takoj  mogushchestvennyj -- samomu protivno!.. A ty idi  domoj, ser  Maks,
naslazhdajsya zhizn'yu i postarajsya zverski ustat', kak mozhno skoree, ladno? Mne
uzhasno  hochetsya vyslushat'  tvoj otchet  o  besede s Lojso uzhe zavtra utrom --
zamet': ne vecherom, i ne posle obeda, i dazhe ne v polden', a imenno utrom.
     --  Dazhe ne v polden'? -- udivilsya  ya.- Nu, esli vy  trebuete, chtoby  ya
yavilsya  v Dom u Mosta eshche do poludnya, znachit, etot prekrasnyj  Mir uzhe gotov
ruhnut'!
     -- Ne nakarkaj! -- burknul shef.-  I  voobshche, ya ne vizhu  nikakogo povoda
dlya paniki: tebe vovse ne obyazatel'no yavlyat'sya v Dom u Mosta na rassvete. Ne
uveren,  chto  ty menya zdes' zastanesh'...  Prosto prishli  mne zov, kak tol'ko
prosnesh'sya, vot i vse.
     -- Nu, esli tak, znachit, zhizn' prodolzhaetsya! -- ulybnulsya ya.
     --  Eshche  kak  prodolzhaetsya!  --  soglasilsya  Dzhuffin.-  Kstati,  naschet
prodolzhayushchejsya zhizni... Ne nado  poka  nikomu rasskazyvat'  pro  Ugurbado  i
voobshche govorit' na  etu temu, ladno? YA ponimayu,  chto ty i tak ne sobiraesh'sya
bezhat' v  redakciyu  "Korolevskogo golosa",  no moe "nikomu" vklyuchaet  v sebya
vseh nashih kolleg i dazhe ledi Tehhi. Razumeetsya, ej uzhasno interesno uznat',
pochemu ty tak vopil vo sne, no...
     -- V lyubom sluchae mne nechego ej rasskazat', -- ponimayushche  usmehnulsya ya.
-- Skazhu  ej,  chto vy tak i ne ob座asnili mne,  kto  takoj etot  Ugurbado, --
mezhdu prochim, eto chistaya pravda!
     -- Pochti. -- Dzhuffin uzhe ulybalsya do ushej.
     --  Pochti,  --  mirolyubivo soglasilsya ya.  -- A chto kasaetsya predstoyashchej
besedy  s  ee  papochkoj...  Da  ya sam  zhivu  v  postoyannom  strahe, chto  ona
kogda-nibud' pronyuhaet o nashih svidaniyah! Kazhetsya, men'she vsego  na svete ej
hotelos' by uznat', chto Lojso vse eshche zhiv da eshche i burno obshchaetsya so mnoj na
pravah novogo rodstvennika...
     -- Da, Tehhi  ochen' ne lyubit Lojso, -- zadumchivo podtverdil Dzhuffin. --
I  ne  tol'ko potomu, chto  ej dovelos'  vlipnut'  v kuchu nepriyatnostej iz-za
somnitel'nogo udovol'stviya byt' dochkoj Lojso Pondohvy... Smeshnaya devochka! Ej
do  sih  por  kazhetsya,  chto  esli  by  ej  pozvolili  rodit'sya  obyknovennym
chelovecheskim sushchestvom, ee zhizn'  byla by  kuda  priyatnee... Vprochem, kazhdyj
alchet chuzhoj sud'by i nedovolen sobstvennoj -- v etom ledi Tehhi solidarna so
vsem rodom chelovecheskim!
     -- YA izo vseh sil starayus' dokazat'  ej, chto ee sobstvennaya zhizn'  tozhe
ves'ma priyatnaya shtuka! -- pechal'no ulybnulsya ya.
     -- Uveren,  chto u tebya otlichno  poluchaetsya!  --  neozhidanno  rassmeyalsya
Dzhuffin.  --  No  vy znakomy vsego  paru let, verno?  A ledi  Tehhi rodilas'
neskol'ko ran'she...
     YA  ne stal  utochnyat',  naskol'ko  ran'she, potomu chto  uzhe  davnym-davno
tverdo reshil, chto ee tajny  dolzhny ostavat'sya  pri nej,  dazhe esli  oni i ne
tajny vovse. Tak, navernoe, luchshe...
     YA nakonec-to  reshilsya otorvat'  svoj zad ot  uspokoitel'noj poverhnosti
kresla i otpravit'sya domoj, chtoby chestno popytat'sya vypolnit' zadanie svoego
shefa.  S pervoj ego chast'yu -- naslazhdat'sya  zhizn'yu i zverski ustat' ot etogo
priyatnogo processa -- nikakih trudnostej ne predvidelos'. Mne davno hotelos'
provesti v  obshchestve  svoej devushki celyj vecher i  noch' zaodno, a tut  takaya
okaziya!
     No  v  kakoj-to  moment  obnaruzhilos',  chto  etot  zamechatel'nyj  vecher
vse-taki ostalsya pozadi. Tehhi tihon'ko sopela,  uperevshis' v moj bok ostroj
kolenkoj, a  moi  nogi priyatno nyli  ot  dolgoj progulki  i  zhalkih  popytok
prodemonstrirovat' okruzhayushchim  vse, chemu menya nauchil neprevzojdennyj  tancor
ser  Numminorih Kuga.  Samoe  vremya  pristupit'  k vypolneniyu  vtoroj  chasti
zadaniya, tak chto ya doveritel'no shepnul  svoej  podushke: "YA hochu povidat'sya s
Lojso", -- a potom prosto zakryl glaza i stal  zhdat', kogda pridet son i vse
sluchitsya samo soboj...
     YA usnul, i mne prisnilos', chto ya podnimayus' po pologomu sklonu holma --
skol'ko raz ya  uzhe podnimalsya po  etomu greshnomu sklonu!  U menya pod  nogami
suho pohrustyvala vygorevshaya na solnce kolyuchaya trava. Bylo zharko, kak vsegda
v  etom  negostepriimnom mestechke.  No cherez  neskol'ko  minut ya  geroicheski
vskarabkalsya na vershinu,  koe-kak vyter zalivavshij glaza pot i oglyadelsya  --
ono togo  stoilo!  Otsyuda  otkryvalsya prekrasnyj  vid na porosshuyu zolotistoj
travoj dolinu mezhdu  pologimi holmami. Suhaya trava tiho shelestela na goryachem
vetru,  krome  nee, zdes' ne bylo nichego, tol'ko nepodvizhnyj okean vyzhzhennoj
travy  pod oslepitel'no-belym nebom, na kotorom ya nikogda ne videl ni odnogo
solnca.
     -- Oto, segodnya ser Maks pozhaloval  ko mne ne prosto tak, a po delu! --
Nasmeshlivyj golos Lojso razdalsya otkuda-to iz-za  moej  spiny. YA obernulsya i
vnimatel'no ustavilsya na edinstvennogo obitatelya etogo  strannogo  Mira, ego
hozyaina i vechnogo plennika zaodno.
     On nepodvizhno sidel  na nevysokom ploskom  kamne,  perelivayushchemsya vsemi
ottenkami meda, --  kazhetsya, eto bylo ego  lyubimoe  mesto. I voobshche v oblike
Lojso  ne proizoshlo  nikakih  izmenenij. Vse te zhe prostornye belye  shtany i
rubaha bez  vorota,  myagkie  ugulandskie  sapozhki iz  ryzhevatoj kozhi,  hudye
dlinnye  ruki s udivitel'no krupnymi sil'nymi kistyami akkuratno  slozheny  na
kolenyah, ochen'  zhestkie svetlye pryadi vygorevshih  volos pochti zakryvayut lico
-- on vyglyadel tochno tak zhe, kak v tot raz, kogda ya popal syuda vpervye.
     -- YA dejstvitel'no  prishel po delu, -- chestno skazal  ya.- No  ya rad vas
videt', Lojso.
     --  YA znayu,  -- spokojno ulybnulsya on. -- YA tozhe rad  tebya videt'... Ty
davno zdes' ne poyavlyalsya.
     -- Vasha pravda. YA by  eshche kakoe-to vremya ne pokazyvalsya, esli chestno. S
teh  por kak  menya chut' bylo ne sgrabastala CHerhavla, mne uzhasno hotelos' na
kakoe-to vremya voobshche zabyt' o chudesah... A vy -- odno iz samyh udivitel'nyh
chudes v moej neskuchnoj zhizni!
     --  Nadeyus', chto tak, -- s udovol'stviem podtverdil Lojso. -- A chto tam
u  tebya vyshlo s CHerhavloj?  Mne  dejstvitel'no  interesno. V  svoe vre  mya ya
sovershil tuda nastoyashchee palomnichestvo, znaesh' li... YA  byl ochen' molod, i  u
menya  imelis'  bolee  chem  romanticheskie predstavleniya  ob etom  legendarnom
meste. Mozhesh'  sebe predstavit': menya tuda ne  pustili. To est'  ya  vse-taki
nashel etot greshnyj gorodok, no mne tak i ne dali perebrat'sya cherez stenu!
     -- Mozhet, ono i k luchshemu, -- mrachno skazal ya.
     -- Nu da! --  fyrknul Lojso. -- K luchshemu,  skazhesh'  tozhe...  Ladno, ne
hochesh' govorit' na etu temu -- ne nado.
     -- YA dejstvitel'no ne ochen' hochu, no vse-taki rasskazhu vam etu istoriyu,
--  ulybnulsya  ya. -- Tol'ko ne slishkom podrobno, ladno? Vy  zhe znaete, kak ya
lyublyu vash zamechatel'nyj klimat... A mne eshche uzhasno hochetsya rassprosit' vas o
sere Ugurbado -- eto i est' to samoe delo, po kotoromu ya syuda zayavilsya!
     -- Da znayu, znayu. Ty sebe predstavit' ne mozhesh', kak legko chitat'  tvoi
mysli: ty vsegda tak gromko dumaesh', hot'  ushi  zatykaj! -- spokojno  kivnul
Lojso. -- CHestno govorya, ya ne sovsem ponimayu, na koj on vam sdalsya. Ugurbado
--  ptica ne  togo poleta, chtoby lishit' sna  i  appetita tvoego dragocennogo
kettarijca...  Tol'ko ne trat' vremya i sily,  chtoby ubedit' menya v  tom, chto
Ugurbado interesuet  tebya lichno  i  bol'she  nikogo. CHestno  govorya,  mne vse
ravno, komu imenno trebuyutsya podrobnosti ego  biografii. Esli  ty prosish' --
mne ne zhalko... No snachala rasskazhi pro CHerhavlu, ladno?
     -- Ladno, -- soglasilsya ya.
     Moe vystuplenie okazalos' ne takim uzh kratkim. Vidimo, mne davnym-davno
trebovalos'  podrobno  rasskazat'  komu-nibud' etu  zhutkovatuyu  istoriyu. Ser
Dzhuffin na  sej  raz  zabastoval.  On  ne  ochen'-to  rvalsya menya  vyslushat',
poskol'ku  emu  vdrug  pokazalos',  chto  mne  uzhe   davno  pora  obzavestis'
paroj-trojkoj  lichnyh   tajn.   Tak  chto  ya   vnezapno  ostalsya  bez  svoego
edinstvennogo  i  nepovtorimogo  slushatelya:  rasskazyvat' o  CHerhavle  svoim
kollegam ili toj zhe Tehhi  ya pochemu-to ne reshalsya, a nikakih psihoanalitikov
u nas, v Eho, otrodyas' ne bylo --  vprochem, eto kak raz k luchshemu... Tak chto
lyubopytstvo sera Lojso Pondohvy okazalos' mne ochen' dazhe na ruku.
     --  A ty sam-to mozhesh'  ob座asnit', pochemu tebe tak ne  ponravilos'  eto
priklyuchenie?  --  veselo sprosil on posle  togo, kak  ya  nakonec-to umolk  i
popytalsya otdyshat'sya. -- Ty zdorovo ponravilsya etomu zacharovannomu gorodu --
nu i chto? Ty zhe tak lyubish' vsem nravit'sya! I potom, vse zakonchilos' tak, kak
ty hotel:  ty reshil  ot  nih udrat',  i  tebe eto  udalos'. Ne vizhu nikakogo
povoda dlya skorbi... A mozhet byt', ty sozhaleesh', chto ne prinyal ih zamanchivoe
predlozhenie?
     -- Net. -- YA reshitel'no pomotal golovoj. -- Menya  do sih por neskazanno
raduet, chto  ya  ottuda  smylsya.  Ne nuzhny mne nikakie  chudesa,  esli ih  mne
pytayutsya vsuchit' nasil'no!
     --  Izvini, Maks, no vse chudesa, v kotorye tebe  udavalos' vlipnut'  do
sih por, tozhe ne byli rezul'tatom  tvoego obdumannogo vybora!  -- nasmeshlivo
skazal Lojso. -- To  zhe  samoe  mozhno skazat' o lyubom  iz  nas.  Neuzheli  ty
polagaesh', chto, kogda ya byl rebenkom,  ya podolgu zasizhivalsya na svoem gorshke
i dumal: "Vot kogda vyrastu, nepremenno stanu takim  uzhasnym  koldunom,  chto
lyudi budut sodrogat'sya pri odnom zvuke moego imeni!"
     --  Da net,  konechno! -- rassmeyalsya ya. Opisannaya Lojso kartina stoyala u
menya pered glazami, tak chto sderzhivat'sya bylo zatrudnitel'no. -- Voobshche-to ya
i sam  znayu, chto ni u  kogo s  samogo  nachala net nikakogo vybora, no... Vse
ravno v etoj istorii s CHerhavloj bylo chto-to neopisuemo nepriyatnoe!
     -- Hochesh', skazhu,  chto imenno? -- nevozmutimo sprosil Lojso. YA  oshalelo
ustavilsya na nego. On vyderzhal  krasivuyu pauzu,  kak i  polozheno po  zakonam
zhanra, i  nakonec prodolzhil: -- Ty chuvstvuesh', chto proigral etu bitvu, vot i
vse. Mogu tebya ponyat': proigryvat' nikto ne lyubit, v tom chisle i ya sam...
     -- Pochemu proigral? -- oshelomlenno sprosil ya. -- YA zhe vse-taki vernulsya
domoj, kak i hotel...
     -- Da, vernulsya. No vyhod iz polozheniya nashel ne ty sam, a tvoj sputnik.
Tvoi  sobstvennye idei  tyanuli  razve  chto  na  ves'ma  original'nyj  sposob
samoubijstva --  eto  v luchshem  sluchae! Krome togo, tebe  prishlos'  dovol'no
dorogo  zaplatit'  za  svoyu  svobodu:  ty otdal  CHerhavle  odnogo  iz  svoih
sputnikov.  |tot chelovek  ne byl  tvoim  drugom i ne vyzyval tvoih simpatij,
krome  togo, on byl glavnym  vinovnikom  vashih  nepriyatnostej...  No  u tebya
imeetsya  svoe  mnenie  naschet  togo,  kak  sleduet  postupat' s  lyud'mi.  Ty
nenavidish' prinuzhdenie, i tebe v golovu nikogda ne prihodilo, chto odnazhdy ty
sam  tak legko soglasish'sya zaplatit' chuzhoj svobodoj za sobstvennuyu... V  tot
moment  u tebya ne bylo  vremeni, chtoby dumat'  o takih pustyakah, i ty reshil,
chto eshche deshevo otdelalsya --  mezhdu prochim, tak ono  i est'! -- no kogda  vse
ostalos'  pozadi, ty spohvatilsya, ponyal, chto  natvoril,  i rezul'tat nalico:
teper' tebe uzhasno ne nravitsya priznavat'sya sebe, chto puteshestvie v CHerhavlu
-- takaya zhe chast' tvoej zhizni, kak i vse ostal'noe.
     Poka ya tebya slushal, mne pokazalos', chto ty uzhe nachal zabyvat' nekotorye
podrobnosti, i ya sovershenno uveren, chto ty namerenno staraesh'sya ih zabyt'...
Razve ne tak?
     -- Navernoe, -- rasteryanno  soglasilsya ya. Stranno: vrode by slova Lojso
dolzhny byli menya  razozlit', no  ya  ispytal  ni  s chem ne  sravnimoe chuvstvo
oblegcheniya. |tot nepostizhimyj paren' nakonec-to skazal vsluh to, v chem ya uzhe
neskol'ko  dyuzhin  dnej  ne  reshalsya   sebe  priznat'sya.  I  etogo  okazalos'
dostatochno,  chtoby  ya   osoznal  zauryadnost'  sluchivshegosya:  nu  proigral  ya
odnuedinstvennuyu shvatku s nepostizhimym protivnikom, kak ne raz proigryval v
karty, osobenno sadyas' za stol s novym partnerom, -- s kem  ne byvaet! -- nu
otdal  CHerhavle etogo  bednyagu  Kumuhara Manulu  -- ochen' mozhet byt',  chto o
takoj schastlivoj  sud'be paren' i  mechtat' ne smel! -- odnim  slovom, nichego
takogo uzh tragicheskogo so mnoj ne sluchilos'...
     -- Nu vot,  -- usmehnulsya  Lojso, --  do chego  ya dokatilsya! Sizhu  tut s
toboj, snimayu mnogochislennye  kamni s tvoih  mnogochislennyh  serdec!  Mozhesh'
rasskazat'  ob etom  svoemu nenaglyadnomu  Dzhuffinu:  on srazu pojmet, chto  ya
davno perestal byt'  zlodeem, zaplachet ot  umileniya, vypustit menya  otsyuda i
pohlopochet u nyneshnego Korolya, chtoby menya naznachili "gospodinom pochtennejshim
nachal'nikom" kakogo-nibud' sirotskogo priyuta... Vprochem, eto bylo by slishkom
uzhasno!  -- On eshche  nemnogo pozuboskalil  na  etu temu,  a  potom reshitel'no
potreboval:  --  Esli  uzh  ty  pokonchil  so svoej skorb'yu,  Maks,  potrudis'
ob座asnit',  s kakoj stati tebe i tvoemu shefu prispichilo rassprosit' menya pro
Ugurbado.
     --  Vse-taki  prispichilo v  pervuyu  ochered' mne. V poslednee  vremya mne
regulyarno snyatsya  kakie-to dikie koshmary s ego uchastiem, -- vzdohnul ya. -- A
ser Dzhuffin  Halli zayavlyaet, chto on -- ne tot paren', kotoryj  obyazan davat'
mne raz座asneniya po etomu povodu. Esli chestno, on gnusno hihikaet i  sovetuet
mne  obratit'sya k vam,  poskol'ku  etot  Ugurbado  --  vash  byvshij  kollega.
Navernoe, eto  prosto  ego  malen'kaya  mest':  ya  zdorovo podozrevayu,  chto v
glubine dushi emu uzhasno ne nravitsya, chto my s vami tak podruzhilis'...
     Vse-taki  umeyu ya  vrat', osobenno kogda  prizhmet!  |to dovol'no prosto:
esli uzh  sobiraesh'sya  obmanut' takogo pronicatel'nogo sobesednika,  kak  ser
Lojso Pondohva, nuzhno svyato  verit'  kazhdomu svoemu slovu.  A eto mne vsegda
davalos'  legko.  Stoit  tol'ko otkryt' rot,  i menya  neset tak, chto  ya  sam
perestayu  otlichat' pravdu  ot  vran'ya.  A uzh  etot  monolog  okazalsya prosto
shedevrom,  poskol'ku byl ne  absolyutnoj  lozh'yu, a tak -- variaciyami na  temu
pravdy.  Zakonchiv  govorit',  ya s  izumleniem ponyal, chto  uzhe  po-nastoyashchemu
rasserdilsya na "etogo, zlodeya" Dzhuffina: mne tut kazhduyu noch' koshmary snyatsya,
a emu plevat' s kryshi Holomi na moe  dushevnoe ravnovesie! Lojso okonchatel'no
rastayal, on dazhe reshil, chto ya nuzhdayus' v nekotorom uteshenii.
     --  Ne  dumayu, chto eto  kakaya-to tam "malen'kaya mest'"! -- myagko skazal
on. --  Prosto etot hitrec, tvoj shef, reshil  dat' mne vozmozhnost' nemnogo na
vas porabotat'... I kakie zhe imenno koshmary tebe snyatsya?
     YA bystren'ko rasskazal Lojso svoj poslednij son -- pro opustevshij Eho i
ukoriznennye glaza mertvecov.
     -- To est' samogo Ugurbado v tvoem sne ne bylo, tol'ko ego  imya, da? --
zainteresovanno utochnil Lojso.
     -- Sovershenno verno, -- kivnul ya. -- I chto vy mne na eto skazhete?
     --  Ne  znayu...- On nedoumenno  pozhal  plechami. --  Voobshche-to tvoj  son
vpolne  smahivaet  na  prorocheskij,  no  vse  eti  apokalipsicheskie  videniya
sovershenno ne  vyazhutsya  s  moimi  predstavleniyami ob Ugurbado. On vsegda byl
horoshim koldunom, no ne nastol'ko, chtoby...
     -- No lyudi menyayutsya, -- nereshitel'no vstavil ya.
     -- Menyayutsya, konechno, no ne do takoj zhe stepeni!
     -- Mozhet byt', vy prosto rasskazhete mne, kto on takoj,  etot paren'? --
zhalobno poprosil ya.-  A to  iz Dzhuffina  ya vydavil tol'ko  odnu-edinstvennuyu
frazu: glubokomyslennoe zamechanie,  chto  etot Ugurbado, deskat',  "ser'eznyj
muzhik".  A vy  teper' govorite mne nechto pryamo  protivopolozhnoe,  tak  chto ya
okonchatel'no perestal chto-libo ponimat'... I voobshche mne zharko!
     --  Izvini,  Maks, no klimat etogo  slavnogo mestechka dejstvitel'no  ne
yavlyaetsya  delom  moih ruk.  YA by tozhe predpochel  vstretit'sya s toboj v bolee
priyatnom meste, mozhesh' mne poverit'! -- ehidno ogryznulsya Lojso.
     -- Veryu, -- vinovato skazal ya. -- I vse-taki...
     -- Ladno, esli tebe tak uzh prispichilo  srochno  uznat',  kto  takoj etot
Ugurbado,  -- pozhalujsta!  -- Lojso nemnogo pomolchal,  sobirayas'  s myslyami,
potom ulybnulsya kakim-to  svoim  vospominaniyam  i  pristupil k rasskazu.  --
Samoe  zamechatel'noe v  biografii sera Ugurbado, chto za svoyu dolguyu zhizn' on
uspel  pobyvat'  Starshim  Magistrom  neskol'kih  Ordenov.  Fakt   sovershenno
isklyuchitel'nyj!  On  nachal  svoyu  kar'eru  -- gde by ty dumal? --  v  Ordene
Semilistnika!
     -- Nichego sebe! -- YA dazhe rassmeyalsya ot neozhidannosti.
     -- Mozhesh' sebe predstavit',  --  kivnul Lojso. -- On  ochen' bystro stal
Mladshim  Magistrom  i pochti  tak  zhe  bystro  --  Starshim. No  na  etom  ego
golovokruzhitel'naya kar'era i zakonchilas'. Ugurbado byl samym chestolyubivym iz
lyudej,  imeyushchih  delo s chudesami... i  pri etom ego  mogushchestva  nikogda  ne
hvatalo, chtoby stat' pervym. Kogda umer poslednij iz semi Osnovatelej Ordena
i  Velikim  Magistrom stal molodoj Nuflin Moni  Mah, Ugurbado  vpal  v takuyu
yarost', chto  ot  odnoj iz zagorodnyh  rezidencij  Ordena  kamnya  na kamne ne
ostalos'...  Naskol'ko ya  znayu,  snachala  on  sobiralsya  vyzvat' Nuflina  na
poedinok  -- v to vremya eto schitalos' vpolne zakonnym sposobom  okonchatel'no
vyyasnit', kto  dostoin  mantii  Velikogo Magistra.  No  v  poslednij  moment
Ugurbado  peredumal  -- mezhdu prochim, pravil'no  sdelal: ya terpet'  ne  mogu
etogo paranoika Nuflina, no  otlichno ponimayu, chto v to  vremya  emu  ne  bylo
ravnyh!  Ugurbado tozhe eto ponimal, a posemu reshil prosto ujti.  Pravda,  on
nashel  neplohoj  sposob  hlopnut'  dver'yu... Kakoe-to vremya  posle etogo  ob
Ugurbado  nichego  ne  bylo  slyshno. No cherez  paru dyuzhin let  on  poyavilsya v
rezidencii  Velikogo  Magistra  Ordena  Stola  na  Pustoshi.  Naskol'ko   mne
izvestno, on  prishel  tuda  ne  s pustymi rukami:  neskol'ko svyashchennyh  tajn
Ordena  Semilistnika   blagopoluchno  perekochevali  v  rasporyazhenie  Velikogo
Magistra Totty  Hlusa.  Ugurbado, razumeetsya, tut  zhe stal Starshim Magistrom
Ordena. |ta idilliya prodolzhalas' let shest'desyat,  poka starik Totta ne reshil
navestit'  Temnyh  Magistrov...  Posle  ego  smerti  Ugurbado  s  udivleniem
obnaruzhil, chto mantiya. Velikogo Magistra dostanetsya drugomu  parnyu.  Istoriya
povtorilas':  Ugurbado ne  reshilsya  vyzvat'  svoego  sopernika  na poedinok,
nemnogo  pobuzil  i gordo udalilsya. V konce togo zhe goda  Ugurbado  navestil
rezidenciyu Ordena Zelenyh  Lun, no Velikij Magistr Mener Gyusot predlozhil emu
tol'ko  post Mladshego Magistra  -- "dlya nachala". Govoryat,  Ugurbado vyshel ot
nego, tak i ne skazav ni slova, belyj ot zlosti... Vse eto tak ego potryaslo,
chto  on  reshil  pokinut'  Soedinennoe  Korolevstvo  --  podlechit'  nervy,  ya
polagayu... Pochti cherez sto let on  ob座avilsya v Ordene Reshetok i  Zerkal, gde
dejstvoval  po uzhe  znakomoj sheme:  obmenyal  neskol'ko dyuzhin chuzhih tajn  na
mesto Starshego Magistra i prinyalsya terpelivo zhdat' smerti Velikogo  Magistra
Tunduki Mandgebuha. Naskol'ko mne izvestno, eto byla samaya ser'eznaya iz  ego
popytok:  paren'  tak  uvyaz  v  intrigah,  pytayas'  podruzhit'sya s ostal'nymi
Starshimi Magistrami i peressorit' ih mezhdu soboj zaodno, chto Velikij Magistr
Tunduki  zapodozril neladnoe  i  blagorazumno  otoslal  Ugurbado  v  odnu iz
provincial'nyh  rezidencij Ordena. Tot  soblaznilsya predstoyashchej emu polnotoj
vlasti -- pust' vsego  lish' v otdel'no  vzyatoj  rezidencii! -- i soglasilsya.
Uzhasnaya oshibka! CHerez neskol'ko let  posle  ego ot容zda  starik blagopoluchno
umer, i Ugurbado  poluchil oficial'noe priglashenie vernut'sya v stolicu -- dlya
uchastiya v ceremonii vozvedeniya v san Velikogo Magistra odnogo iz ego horoshih
priyatelej. Novyj Velikij  Magistr, ser |shla  Rohh,  naivno  polagal, chto ego
staromu drugu  Ugurbado budet priyatno lichno  prinesti emu  pozdravleniya... V
obshchem,  Ugurbado vernulsya v  stolicu i  nemnogo isportil im  prazdnik, posle
chego s treskom vyletel iz Ordena, sam ponimaesh'!
     YA uzhe ulybalsya do ushej, nesmotrya na zharu. Moi  strashnye  sny vse men'she
pohodili na veshchie, chto pravda, to pravda!
     --  Posle vseh etih priklyuchenij Ugurbado zayavilsya ko mne, --  prodolzhil
Lojso.  --  Priznat'sya,  ya  s interesom  sledil za  ego metaniyami, poskol'ku
zdorovo podozreval, chto rano ili pozdno  etot  shustryj paren' doberetsya i do
moego kabineta. Poetomu ya srazu  skazal emu, chto chuzhie tajny menya ochen' dazhe
interesuyut, no umirat' ya ne sobirayus' --  ni zavtra, ni cherez tysyachu let, --
tak  chto mantiya Velikogo Magistra emu  zdes' ne svetit. A Ugurbado ponimayushche
kivnul i zayavil, chto uzhe smirilsya s tem, chto byt' pervym -- ne ego sud'ba. A
potom  dobavil,  chto esli  uzh  byt' vtorym,  tak  tol'ko  posle samogo Lojso
Pondohvy... V te  veselye vremena  menya mozhno bylo kupit' dazhe na kuda bolee
grubuyu lest': teper' ya ponimayu, chto byl sovershenno sumasshedshim tipom!  Odnim
slovom, ya  provel v ego obshchestve neskol'ko  dnej, uznal  kuchu  nebespoleznyh
fokusov,  kotorye drugie Ordena schitali  svoimi  strashnymi  tajnami, a potom
sdelal Ugurbado odnim iz svoih Starshih  Magistrov, kak i obeshchal emu s samogo
nachala:  edinstvennyj sluchaj, kogda Starshim  Magistrom Ordena Vodyanoj Vorony
stal chelovek, kotoryj  ne proshel obryad  posvyashcheniya eshche v detstve... Vprochem,
paren'  vpolne  tyanul   na  to,   chtoby  stat'  odnim  iz  nashih.   Ugurbado
dejstvitel'no  byl ochen' mogushchestvennym  koldunom, k tomu  zhe prebyvanie  na
neskol'kih raznyh  Tajnyh Putyah poshlo  emu na  pol'zu, a esli by ne eta  ego
maniakal'naya ideya  napyalit' na sebya mantiyu Velikogo Magistra, emu by i vovse
ceny ne bylo!  No lyudyam svojstvenno nesovershenstvo,  znaesh' li...  --  Lojso
zamolchal,  ochevidno  davaya  mne  vozmozhnost'  po  dostoinstvu   ocenit'  ego
glubokomyslennoe zamechanie.
     --  I  chto bylo  dal'she? -- sprosil  ya.  CHestno  govorya,  ya derzhalsya iz
poslednih  sil:  mne eshche nikogda ne udavalos' provesti tak  mnogo  vremeni v
raskalennom  vozduhe  etogo nevynosimo  zharkogo mesta,  kotoroe  ya s  samogo
nachala okrestil "lichnym adom sera Lojso Pondohvy".
     -- Dal'she? Dal'she mnogo  chego bylo...- nasmeshlivo protyanul Lojso. -- No
esli ya nachnu rasskazyvat' tebe, kakim  obrazom my s serom Ugurbado zapolnyali
svoj  beskonechnyj  dosug,   ty  izzharish'sya  dazhe  ran'she,  chem  kak  sleduet
uzhasnesh'sya... I voobshche,  ya ne dumayu, chto nasha obshchaya biografiya imeet kakoe-to
otnoshenie k tvoim strashnym snam. Ugurbado  byl horoshim pomoshchnikom,  no kogda
on sam bralsya za delo, nichego putnogo u nego ne poluchalos'...
     -- A  kak on umudrilsya ostat'sya v zhivyh  vo  vremya vojny za Kodeks?  --
sprosil ya. -- Naskol'ko ya znayu, eto ne udalos' nikomu iz vashego Ordena...
     -- Da, moemu Ordenu byla okazana osobaya chest'! -- usmehnulsya Lojso.  --
Ohota   shla   ne  tol'ko  na  Starshih  i  Mladshih  Magistrov,  no  dazhe   na
poslushnikov... Ono  i pravil'no: s moimi poslushnikami ne vsegda  spravlyalis'
Starshie Magistry  drugih Ordenov!  Ugurbado  --  edinstvennyj, komu  udalos'
vyzhit', -- ne schitaya menya, konechno. No  prichinoj stala skoree ego udacha, chem
mogushchestvo.  Sredi  neskol'kih  dyuzhin  poslannyh  za  nim  Magistrov  Ordena
Semilistnika byli  i horoshie druz'ya ego yunosti. Ugurbado  udalos' sygrat' na
ih sentimental'nosti i sklonit' etih bednyag k peregovoram: on nachal obeshchat',
chto  navsegda  pokinet  Uguland i  prineset dyuzhinu svyashchennyh klyatv,  kotorye
nikogda  ne  pozvolyat  emu  vernut'sya...  Ne  dumayu,  chto emu udalos'  by ih
ugovorit',  no eto i ne  trebovalos'. Razgovorami on otvlek ih ot shvatki --
vsego  na  mgnovenie, no  etogo okazalos' dostatochno. Poka rebyata obdumyvali
ego slova i  otkryvali rty, chtoby  otvetit' otkazom, Ugurbado uspel  nanesti
udar.  Ot  ego  protivnikov  ne  ostalos' i  pepla,  a  u  Ugurbado  hvatilo
soobrazitel'nosti  ponyat', chto  emu  dejstvitel'no  sleduet unosit' nogi  iz
Ugulanda i voobshche s Honhony --  ot greha podal'she... Znaesh', Maks, ya zdorovo
somnevayus', chto chem-to tebe pomog! A ty sam kak schitaesh'?
     -- Ne znayu, -- vzdohnul ya.  -- No mne pora vozvrashchat'sya. YA uzhe dazhe vas
ne vizhu -- tak, tuman kakoj-to!
     -- Svoevremennoe  reshenie, -- odobritel'no kivnul  Lojso. --  Esli tebe
nuzhen horoshij  pinok, chtoby  skatit'sya vniz  po sklonu holma, -- ya vsegda  k
tvoim uslugam, ty zhe znaesh'!
     -- Vy ne ochen'  obidetes', esli ya  vse-taki  poprobuyu  obojtis'  svoimi
silami? -- YA vydal emu  blednuyu parodiyu na  ulybku. Dumayu, imenno eto zhutkoe
zrelishche i rastopilo ego serdce!
     -- Horosho, obojdemsya  bez pinkov, -- rassmeyalsya Lojso. -- No prezhde chem
ty nachnesh' otpolzat'... Ladno, takoe muzhestvo dejstvitel'no trebuet nagrady.
Mozhesh'  peredat' svoemu  rasprekrasnomu Dzhuffinu, chto u Ugurbado vsegda byla
odna sumasshedshaya mechta: on uzhasno hotel dobrat'sya do obratnoj storony Serdca
Mira. I mne kazhetsya, chto posle okonchaniya Vojny za Kodeks u nego obrazovalas'
celaya kucha svobodnogo  vremeni,  chtoby osushchestvit'  svoyu bezumnuyu  ideyu,  --
pochemu by i net? Pust' tvoj kettariec porazmyslit ob etom na dosuge...
     -- YA nichego ne ponyal, -- udruchenno priznalsya ya.
     -- |to kak raz normal'no, -- uspokoil menya Lojso. -- Tebe sovershenno ne
obyazatel'no chto-libo ponimat'. Prosto peredaj  moi  slova Dzhuffinu. Nadeyus',
on  ob座asnit tebe,  kakoj  podarok ya  sdelal vam  oboim...  Kstati,  esli ty
vernesh'sya special'no dlya  togo, chtoby  skazat' mne  spasibo,  ya reshu, chto ty
ochen' horosho vospitan...
     YA ne pomnyu, kak spuskalsya po sklonu holma, i ne ochen'-to veryu v to, chto
nashel v sebe sily peredvigat'sya ne na chetveren'kah. No po vsemu
     vyhodit,  chto kak-to  ya eto sdelal:  uzkaya  tropinka  byla edinstvennym
putem  nazad, tuda, gde pod  uyutnym  mehovym odeyalom lezhalo nepodvizhnoe telo
kotoroe  vzdrognulo,   otkrylo   glaza,  prosnulos'  --  i  okazalos'   moim
sobstvennym!
     YA  oshalelo  oglyadelsya  po  storonam,  obnaruzhil,  chto   nebo  za  oknom
tol'ko-tol'ko nachalo svetlet', a Tehhi sladko spit, polozhiv ruku na pushistyj
zagrivok odnogo  iz  kotyat, --  i kak  eti  zveryugi  umudryayutsya probrat'sya v
zapertuyu spal'nyu, vot chego ya ne ponimayu i nikogda ne pojmu!
     Nemnogo pokrutiv golovoj i pohlopav glazami, ya prishel v sebya nastol'ko,
chto reshil nemedlenno ispolnit' svoj grazhdanskij  dolg: svyazat'sya s Dzhuffinom
i  vylozhit'  emu rezul'taty  svoih  izyskanij  v sfere vysokogo  shpionazha. YA
ustavilsya v  potolok,  koe-kak  sosredotochilsya i poslal emu zov. Voobshche-to ya
zdorovo podozreval, chto  mne pridetsya ego razbudit', no moj shef  otkliknulsya
srazu zhe.
     "CHto, uzhe ne spite?" -- sochuvstvenno pointeresovalsya ya.
     "Ne "uzhe", a eshche! -- soobshchil on. -- Davaj, Maks, rasskazyvaj".
     "Dumayu, chto kratkuyu biografiyu etogo gore-kar'erista, sera Ugurbado,  vy
i bez menya znaete?" -- ostorozhno sprosil ya.
     "Znayu, razumeetsya".
     "Togda mne  sleduet nachat' ne  s  nachala, a s konca, -- vzdohnul  ya, --
Kogda ya uzhe sobiralsya uhodit' -- vernee,  prosypat'sya, -- Lojso  vdrug velel
mne  peredat'  vam, chto u  Ugurbado  byla nekaya,  po ego  slovam, "bezumnaya"
mechta: dobrat'sya do kakoj-to  "obratnoj  storony Serdca Mira"... On  uveren,
chto vy znaete, chto eto takoe..."
     "Eshche   by  ya   ne  znal!"  --  Mne  pokazalos',   chto  Dzhuffin   uzhasno
razvolnovalsya,  hotya  Bezmolvnaya  rech'  ne  tak  uzh  horosho  peredaet emocii
sobesednika.
     "Eshche chto-to on tebe  skazal? -- nastojchivo sprosil moj shef, -- YA imeyu v
vidu -- na etu temu. Burnaya biografiya Ugurbado, v tom chisle i ego znamenitaya
pobeda nad dyuzhinoj Starshih Magistrov Semilistnika, menya ne interesuet".
     "Tem ne  menee  imenno  eto  mne i prishlos'  vyslushivat'  vsyu noch',  --
provorchal  ya.  --  Vprochem,  mne  bylo  interesno...  A  chto  kasaetsya  etoj
zagadochnoj  "obratnoj storony Serdca Mira", Lojso  nichego ne stal ob座asnyat',
tol'ko dobavil,  chto,  po  ego raschetam, v rasporyazhenii  Ugurbado byla  kucha
svobodnogo vremeni, chtoby osushchestvit' svoyu davnishnyuyu mechtu. I eshche on skazal,
chto vy navernyaka ob座asnite mne, kakuyu grandioznuyu uslugu on nam okazyvaet...
Kstati, eto dejstvitel'no tak?"
     "On ni  kapel'ki ne  preuvelichil. Maks. Skoree uzh poskromnichal, -- suho
soglasilsya  Dzhuffin. -- Ego informaciya v  korne menyaet delo... i delaet tvoj
son  kuda bolee  pohozhim  na dryannoe prorochestvo, chem mne  by hotelos'!  Pri
vstreche ya tebe ob座asnyu podrobnee".
     "Ladno, -- soglasilsya ya. -- A kogda ona sostoitsya, eta samaya vstrecha?"
     "CHem skoree, tem luchshe, -- chestno skazal Dzhuffin. -- YA, konechno, obeshchal
tebe   tri  dnya  otdyha  i  vse  takoe...  V  obshchem,  zabud':  vse  nezemnye
udovol'stviya poka otmenyayutsya, k moemu velichajshemu sozhaleniyu. Tak chto privodi
sebya v poryadok i priezzhaj v Upravlenie".
     "Ladno,  -- vzdohnul ya.- Voobshche-to ya ni na sekundu ne  somnevalsya,  chto
etim vse i zakonchitsya!"
     "Esli chestno, ya tozhe, --  priznalsya moj shef. -- Ladno uzh, idi umyvajsya,
pej  svoj  bal'zam  Kahara i  voobshche  stanovis' polnocennym chlenom obshchestva,
tol'ko v tempe... Otboj".
     YA nevol'no ulybnulsya: ya sam uzhe davno perestal upotreblyat' eto durackoe
slovechko, no moi kollegi vse eshche ego vspominayut vremya ot vremeni...
     Umylsya  ya ochen' bystro,  bal'zam  Kahara  mne  tak  i  ne  ponadobilsya:
pochemu-to  ya i bez nego chuvstvoval  sebya vpolne  prilichno, hotya vrode by  ne
vyspalsya.  Esli  razobrat'sya,  ya  voobshche  ne  spal,  a  zanimalsya  kakimi-to
zapredel'nymi  shtuchkami: moi vizity  k seru Lojso  Pondohve men'she  vsego na
svete  pohozhi na normal'nyj son... Odnim  slovom,  cherez chetvert' chasa ya uzhe
spustilsya  v  temnoe  pomeshchenie zakrytogo  traktira  "Armstrong  i  |lla"  i
besceremonno polez za  stojku.  YA  zdorovo nadeyalsya obnaruzhit'  tam  ostatki
vcherashnej kam-ry: Tehhi gotovit ee tak vkusno, chto moj izbalovannyj organizm
naotrez otkazyvalsya  dopustit'  proniknovenie  v  svoi  nedra  kakogo-nibud'
drugogo  napitka.  Moi  poiski uvenchalis' uspehom.  YA  vodruzil  kuvshinchik s
kamroj na kroshechnuyu zha-rovenku i  zadumchivo ustavilsya v sirenevye sumerki za
oknom.  YA  i sam ne  zametil,  kak menya ohvatila glubokaya pechal' -- strannoe
chuvstvo, ne  pohozhee  na  obyknovennuyu grust' ili  durnoe  predchuvstvie,  no
sovershenno zatopivshee vse moe sushchestvo, ne ostaviv  mesta dlya drugih chuvstv,
--  navernoe, chto-to  podobnoe ispytyvayut pered smert'yu te,  kto  uzhe  davno
perestal ee boyat'sya... Kuvshinchik veselo podprygnul na  zharovne, ya reshitel'no
tryahnul golovoj, pytayas' izbavit'sya  ot opasnogo, pochti sladkogo ocepeneniya,
i potyanulsya za svoej lyubimoj kruzhkoj.
     CHerez  neskol'ko  minut ya  pokonchil s etim nezemnym naslazhdeniem. Mozhno
bylo  ehat'  v Upravlenie. V poslednij  moment ya reshil ostavit' zapisku  dlya
Tehhi. Voobshche-to v Mire, gde sushchestvuet Bezmolvnaya  rech', pisat' drug  drugu
zapiski  --  ne samoe  modnoe uvlechenie, no ya eshche  i ne  takie ekscentrichnye
shtuchki  otkalyvayu  vremya  ot  vremeni!  Posle  neprodolzhitel'nyh razdumij  ya
staratel'no  izobrazil  na  kvadratike  plotnoj  bumagi  sovershenno  krugloe
mohnatoe  sushchestvo:  podrazumevalos',  chto  eto  kto-to  iz nashih  kotyat  --
Armstrong  ili |lla, nevelika  raznica!  CHut'  nizhe ya  napisal:  "Dusha  moya,
segodnya na  rassvete  ya s  uzhasom obnaruzhil u  tebya v posteli vot eto. Bolee
togo,  ty  s  nim obnimalas'.  Tak chto ya poshel rydat' na pleche  u  Dzhuffina.
Boyus', chto rydat' budu dolgo: ty zhe znaesh', kakoj ya obstoyatel'nyj!"
     YA  perechital  etu  chush', ostalsya  ochen' dovolen  i  dazhe  ne  polenilsya
podnyat'sya naverh, chtoby polozhit' zapisku na svoyu opustevshuyu  podushku. CHestno
govorya, mne prosto eshche nikogda ne prihodilos'  uhodit' ot Tehhi na rassvete,
v eto vremya sutok ya obychno kak raz prihozhu,  -- mozhet  byt', poetomu mne  ne
hotelos', chtoby ona prosnulas' v odinochestve, ne  poluchiv pust'  dazhe takogo
idiotskogo ob座asneniya moemu zagadochnomu ischeznoveniyu...
     V Dome u Mosta bylo  pochti  pusto,  kak vsegda po utram. No ser Dzhuffin
uspel  ne  tol'ko prochno  obosnovat'sya  v  svoem  kresle,  no  i  oblozhit'sya
mnogochislennymi  podnosami  iz  "Obzhory".  Naprotiv -- kak  vsegda,  v  moem
lyubimom kresle!  --  vossedal  ser  Kofa. Vyrazhenie  lica u nego  bylo samoe
mechtatel'noe:  Kofa  kak raz  degustiroval kakoe-to novoe pechen'e, poslednee
izobretenie blistatel'noj madam ZHizhindy.  |ta idillicheskaya scenka okazala na
menya samoe blagotvornoe vozdejstvie: zhuyushchie fizionomii moih  starshih  kolleg
sovershenno  ne  sochetalis'  s  mrachnoj  apokalipsicheskoj   tematikoj   vsego
proishodyashchego.
     -- A ved' ne  tak uzh ty i zaderzhalsya, ser Maks, kto by mog podumat'! --
odobritel'no skazal Dzhuffin.- CHestno govorya, ya predpolagal,
     chto  ty poyavish'sya chasa cherez  dva  i s poroga nachnesh'  vorchat', chto  ne
uspel pozavtrakat'...
     -- Dazhe ne dumal, chto u menya takaya zloveshchaya reputaciya! --  hmyknul  ya.-
Vprochem, ya dejstvitel'no ne uspel pozavtrakat', tut vy ugadali!
     -- A  ya  i ne  somnevalsya, -- usmehnulsya  shef. -- Ty zhe gotov na  lyuboj
bessmertnyj podvig, chtoby lishnij raz pozhrat' za kazennyj schet!
     YA uzhe  ulybalsya do ushej: eta  shutochka iz kollekcii sera Dzhuffina  Halli
byla samoj borodatoj i kak nichto drugoe sposobstvovala vossta novleniyu moego
dushevnogo ravnovesiya.
     -- Ty ochen'  vovremya  prishel, mal'chik.  Eshche nemnogo, i ya  by  doel  eto
izumitel'noe  pechen'e,  --  privetlivo  skazal  Kofa. --  Poprobuj, poka  ne
pozdno.
     --  Razumeetsya, poprobuyu,  --  ulybnulsya ya, akkuratno izvlekaya  iz  ego
tarelki podzharistoe pechen'ice. -- YA zhe zatem i prishel, esli razobrat'sya.
     Dzhuffin terpelivo  podozhdal, poka  ya  zakonchu hrustet',  napolnyu kamroj
svoyu kruzhku i zhestom fokusnika izvleku sigaretu iz-za vorotnika sera Kofy --
kazhetsya, v poslednee vremya u  menya obnaruzhilas' patologicheskaya sklonnost'  k
deshevym effektam!
     -- Ty uzhe zakonchil sheburshit'?  -- veselo sprosil on.- A teper' slushaj."
Glavnyj  geroj  tvoih  chudesnyh  snov  dejstvitel'no  vernulsya  v  Eho,  eto
sovershenno tochno.  Do nego ya  poka ne dobralsya,  chto samo po  sebe  dovol'no
stranno... No Kofa umudrilsya zaderzhat' ego slugu, predstavlyaesh'?
     --  Ne  predstavlyayu, -- chestno skazal  ya. -- Otkuda vy  ego vycarapali,
Kofa?
     --  Iz temnoty  nochi, --  lakonichno ob座asnil  Kofa.  Potom rassmeyalsya i
dobavil:  --  Voobshche-to ya obnaruzhil  etogo  parnya  na poroge  "Dzhubatykskogo
fontana".  U nego ne  nashlos'  dyuzhiny gorstej, chtoby zaplatit' za vhod, i on
pytalsya pokazyvat'  fokusy  pochtennejshej publike. Zasovyval  sebe  v rot dva
kulaka  srazu i obeshchal mestnym vypivoham,  chto, esli oni skinutsya i provedut
ego vnutr', on pokazhet im koe-chto pointeresnee...
     -- Liho! -- uvazhitel'no otozvalsya ya. -- Po  krajnej mere, teper' ya mogu
sebe predstavit',  kak  protekayut surovye  budni  nashej  Gorodskoj  Policii.
Polagayu,  im  ezhednevno  prihoditsya  stalkivat'sya s  takimi chudesami! CHestno
govorya, ya  im ne  zaviduyu... A otkuda  izvestno, chto etot  tip dejstvitel'no
sluga Ugurbado? S ego slov -- tak, chto li?
     -- Vot imenno, s ego slov. Paren' pochemu-to  snachala reshil,  chto, kogda
my uznaem, u  kakogo  mogushchestvennogo cheloveka  on sluzhit,  my  ego  tut  zhe
otpustim,  da  eshche i  izvinimsya  na  vsyakij  sluchaj! --  Dzhuffin  neozhidanno
rassmeyalsya. -- Sejchas on dryhnet v odnom iz Bubutinyh podvalov  -- ne u sebya
zhe  ego derzhat'! --  tak  chto  tebe  eshche predstoit  na nego  polyubovat'sya...
Bednyaga  tak perepugalsya,  kogda ponyal, chto my ne  sobiraemsya ego otpuskat'!
Vprochem, mne  kazhetsya,  chto strah -- ego  estestvennoe  sostoyanie:  Ugurbado
sovsem zapugal svoego  vernogo raba. Mezdu prochim, paren' dejstvitel'no rab:
Ugurbado kupil ego let sem'desyat nazad na okraine Kumanskogo Halifata -- tam
do sih por sushchestvuyut nevol'nich'i rynki.  Razumeetsya, ne sovsem legal'no, no
vlasti predpochitayut zakryvat'  glaza na  eto  bezobrazie.  Ono i  pravil'no,
navernoe: v protivnom sluchae Strazham Krasnoj Pustyni bylo by negde prodavat'
svoih mnogochislennyh plennikov i ohrana granicy bystro perestala by kazat'sya
im takoj uzh uvlekatel'noj... Tak chto nash arestovannyj kogda-to prinadlezhal k
odnomu iz kochevyh plemen Krasnoj Pustyni.
     --  On utverzhdaet, chto ego  narod nazyvaetsya  engo,  -- vstavil  Kofa.-
Pomnish', kto takie engo, Maks?
     -- Greshnye Magistry, tak on eshche i lyudoed! -- fyrknul ya. -- Oh, Dzhuffin,
rasskazyvajte dal'she, a to ya sejchas umru ot lyubopytstva!
     -- |tot bednyaga  govorit o svoem hozyaine tol'ko vo mnozhestvennom chisle:
"oni budut nedovol'ny",  "oni  mne  prikazali" i  tak dalee,  -- mozhesh' sebe
predstavit', kakie  u nih chudesnye  otnosheniya! -- veselo  prodolzhil  shef. --
Navernoe,  ser  Ugurbado  davno  utratil  poslednie  ostatki  razuma  i  emu
dejstvitel'no priyatno postoyanno imet' pri sebe etogo  zapugannogo durachka...
CHto kasaetsya togo, kak  on k nam popal, eto dovol'no zabavno. My s Kofoj vsyu
noch'  ryskali po Eho,  pytayas'  obnaruzhit' Ugurbado. V  rezul'tate  ya tol'ko
zarabotal golovnuyu bol': podozrevayu, chto etot paren' kakim-to obrazom uchuyal,
chto ya ishchu ego sled, i u nego  nashlos',  chto mne protivopostavit', --  vot uzh
nikogda by ne podumal! A Kofe dostalos' hot' chto-to!
     -- Nu, esli uzh ya dejstvitel'no hochu kogo-to razyskat', delo  nepremenno
zakanchivaetsya  tem,  chto nogi  poslushno  prinosyat  menya  tuda,  gde  ya  mogu
povstrechat'  glavnoe  dejstvuyushchee  lico...  -- vzdohnul  Kofa.-  Tak  chto  ya
rasschityval na bol'shee,  esli chestno! Voobshche-to mne  by polagalos'  privesti
vam samogo Ugurbado, esli uzh ego dejstvitel'no zaneslo v Eho...
     -- Mozhet  stat'sya,  chto Ugurbado  uzhe ne tot, chto prezhde...  Ladno, tam
vidno budet! -- zadumchivo skazal Dzhuffin. On krasnorechivo posmotrel na menya,
i  ya  ponyal,  chto razvivat'  etu temu poka ne stoit: ochevidno,  moya druzhba s
Lojso po-prezhnemu dolzhna byla ostavat'sya samoj strashnoj tajnoj  Soedinennogo
Korolevstva.
     -- No esli uzh k  nam popal etot rab, my mogli  by poslat'  po ego sledu
Numminoriha,  -- nereshitel'no predlozhil ya. -- Po ego zapahu Numminorih legko
najdet dom, gde...
     --  Nu spasibo, ser  Maks, horoshego  zhe ty  mneniya  o nashih  umstvennyh
sposobnostyah! -- provorchal Kofa. -- Kak tol'ko ya vyyasnil, chto etot paren' --
sluga Ugurbado,  ya razbudil Numminoriha i sera SHurfa zaodno, tak chto oni uzhe
uspeli  provesti paru chasov v sovershenno pustom  dome vozle kladbishcha Skauba.
Numminorih uzhe prislal mne zov i soobshchil, chto v poslednee vremya v  etom dome
okolachivalis' dva cheloveka. Polagayu, odnim  iz nih byl nash plennik, a vtoroj
--  sam Ugurbado, kto  zhe eshche? No  obitatel' doma blagorazumno  ushel  ottuda
Temnym  Putem,  tak chto  volshebnyj  nos  nashego  Numminoriha tut  sovershenno
bessilen: odnogo zapaha nedostatochno, chtoby provesti  po  Temnomu Puti etogo
zheltorotogo...
     -- A ser SHurf? -- udivlenno sprosil ya. -- Uzh on-to ne novichok!
     -- Da, no on ne smog obnaruzhit' konec sleda, a bez etogo nikto ne mozhet
vstat' na chuzhoj Temnyj Put', -- pozhal plechami Kofa.
     --  Znachit,  tuda  dolzhen  poehat' ya.-  YA  voprositel'no  posmotrel  na
Dzhuffina.- Poishchu  tam sled geroya nashego  romana.  Masterom Presledovaniya ya v
svoe vremya uzhe  prikidyvalsya, da i  s Temnym Putem, hvala Magistram, do  sih
por s gorem popolam spravlyalsya...
     -- Da, ya tozhe tak  podumal, -- kivnul Dzhuffin. -- Pozhaluj,  mne sleduet
sostavit' tebe.kompaniyu -- malo li chto! Nu chto, poehali ili snachala doprosim
nashego svidetelya? U menya bol'shie nadezhdy na  tvoj Smertnyj SHar. Na etot  raz
nam nuzhno ne razgovorit' arestovannogo -- on i bez togo soglasen otvechat' na
vse voprosy!  -- a zastavit' ego vyskazyvat'sya bolee  osmyslenno, chem do sih
por.  CHestno govorya, uzhe posle tret'ego otveta  ya ponyal, chto bol'she ne  mogu
slushat' eto debil'noe lopotanie...
     -- Poprobuem, --  ulybnulsya ya. -- Esli vyyasnitsya, chto moi Smertnye SHary
dejstvitel'no  mogut  sdelat'  kogo-nibud'  umnee,  ya, pozhaluj,  primus'  za
obrabotku vsego chelovechestva. Dejstvovat'  budu inkognito i v  svobodnoe  ot
raboty vremya,  dazhe  ne  stanu  nastaivat'  na  tom,  chto  moj  trud  dolzhen
oplachivat'sya: v  glubine  dushi ya  dobryj i  beskorystnyj... Predstavlyaete, v
kakom prekrasnom mire my budem zhit' cherez neskol'ko millionov let?
     -- Zamanchivaya perspektiva, -- zadumchivo soglasilsya Dzhuffin i reshitel'no
pokinul  kreslo.  -- Ladno,  poehali.  Doprosit'  etogo  bednyagu  my  vsegda
uspeem... krome togo, ya vse-taki ne veryu, chto on dejstvitel'no  poumneet, --
ty uzh izvini, ser Maks, no dazhe tvoi Smertnye  SHary tut ne pomogut!... Kofa,
vy poka pokaraul'te nashe zamechatel'noe zavedenie, ladno?
     -- ZHalko mne, chto li? -- blagodushno otozvalsya Kofa.- K tomu zhe s minuty
na minutu syuda zayavyatsya ser  SHurf i Numminorih. YA prosto obyazan ugostit'  ih
chem-nibud' vkusnen'kim posle etoj durackoj pobudki za chas do rassveta!
     -- Tozhe verno... Ser  Maks, otkleivajsya  ot  svoego  kresla, ili ya tebya
vytryahnu! -- grozno poobeshchal Dzhuffin. YA skorchil perepugannuyu rozhu  i vskochil
na nogi.
     --  Gospoda  Pochtennejshie Nachal'niki prikazyvayut  mne potoropit'sya,  --
zhalobno skazal  ya  Kofe. -- Oni  ne  velyat mne sidet'  v  kresle. A ya vsegda
povinuyus' ih prikazam!
     -- Iz  tebya poluchilsya  by prosto otlichnyj rab,  mal'chik.  Kuda uzh etomu
bol'sherotomu engo! -- odobritel'no otozvalsya Kofa.
     -- Vy mne l'stite! -- ulybnulsya ya i pulej  vyletel  v  koridor vsled za
skryvshimsya tam Dzhuffjnom.
     -- Nu  tak chto eto  za "obratnaya storona Serdca Mira?"  --  neterpelivo
sprosil ya, beryas' za rychag amobilera.- I chego nam sleduet ozhidat', esli etot
gore-kar'erist Ugurbado dejstvitel'no ee nashel?
     --  Esli uzh Ugurbado pobyval tam, nam sleduet gotovit'sya k  hudshemu! --
neozhidanno mrachno skazal Dzhuffin. -- Poetomu ya i reshil s toboj poehat'...
     -- Rasskazyvajte, --  poprosil ya.  -- U nas est' minut desyat',  esli ne
bol'she: vse-taki kladbishche Skauba -- eto uzhe pochti drugoj kontinent!
     --  Tvoya  pravda, -- zadumchivo  soglasilsya  Dzhuffin.  -- A chto kasaetsya
obratnoj storony Serdca Mira... Oh, Maks, ya dazhe ne znayu, s chego nachat'! Nu,
est' takaya izvestnaya drevnyaya formula,  kotoraya glasit, chto Serdce Mira darit
mogushchestvo vsem, a ego obratnaya storona -- kazhdomu. Dovol'no krasivyj sposob
podpustit' tumanu, verno? No krome togo,  sushchestvuyut fakty. Vo-pervyh,  nashe
znamenitoe Serdce Mira, kotoroe nahoditsya v seredine ostrova Holomi i delaet
vseh  zhitelej   Ugulanda  kuda  bolee  mogushchestvennymi  magami,  chem  prochie
obitateli nashego Mira, predstavlyaet soboj ne tochku i ne pyatno, a...
     --  Sterzhen',  -- kivnul ya.- Budete smeyat'sya,  no ya eto znayu. Obitateli
CHerhavly ne polenilis' prochitat' nam s Kofoj celuyu lekciyu na etu intriguyushchuyu
temu. Tak chto ya teper' takoj umnyj, chto mne sleduet nochevat' v sejfe.
     -- A ya i zabyl, chto ty  uspel  poluchit' takoe horoshee  obrazovanie!  --
ulybnulsya Dzhuffin. -- Tem luchshe: tebe budet legche ponyat' moi ob座asneniya... A
teper' predstav' sebe: esli nasha planeta
     nasazhena na etot nevidimyj  sterzhen', odin konec kotorogo soprikasaetsya
s ostrovom Holomi, to...
     -- Dolzhen byt' i drugoj konec! -- energichno zakival ya.
     -- Molodec, soobrazhaesh'... Tol'ko ne zabyvaj sledit' za dorogoj, ladno?
     --  A ya i  slezhu,  -- obizhenno  skazal  ya.  --  Kogda  ya  dejstvitel'no
perestanu za nej  sledit',  vy  pojmete  eto,  soschitav  trupy  razdavlennyh
prohozhih...  Luchshe skazhite, v kakom meste vyhodit na poverhnost'  etot samyj
zagadochnyj vtoroj konec sterzhnya? CHto tam tvoritsya?
     --  Nichego osobennogo... Vernee, nikto  tolkom ne znaet, chto imenno tam
tvoritsya, poskol'ku tam nichego  net, krome okeanskogo  dna  pod  neskol'kimi
milyami vody. Za svoyu dolguyu zhizn' ya slyshal mnozhestvo dikih versij kasatel'no
togo, chto imenno  tvoritsya  na etom samom dne...  Ne budu utruzhdat' sebya  ih
izlozheniem, poskol'ku ya sovershenno tochno  znayu, chto  tam  nahoditsya na samom
dele.
     -- Znaete? -- voshishchenno peresprosil ya.
     -- Aga, -- spokojno kivnul moj shef. -- Tam obitaet neopisuemaya tvar' --
vozmozhno, dazhe dal'nyaya  rodstvennica  togo chudovishcha  iz zaliva Ishma, kotoroe
etoj  zimoj  poyavilos' v  Hurone. Ona gotova  sozhrat' kazhdogo,  kto  reshitsya
zayavit'sya  na ee territoriyu...  No nekotoryh  ona vyplevyvaet -- ili  kak-to
inache  izvergaet  iz svoego organizma,  kto  ee  znaet!  --  Dzhuffin  gnusno
hihiknul -- po ego zloradnoj ulybke ya srazu dogadalsya, kakogo roda versiya  u
nego  byla na sej schet! -- a potom  snova stal ser'eznym, na moj vkus,  dazhe
slishkom.
     -- Kakaya gadost'! -- iskrenne skazal ya. -- I chto za kovrizhki polagayutsya
geroyam, otvazhno otdavshim sebya na uzhin etoj golodayushchej zverushke?
     -- A vot kovrizhki-to kak  raz im  polagayutsya samye  soblaznitel'nye, --
zadumchivo  otozvalsya  Dzhuffin. --  Iz pasti chudovishcha vozvrashchaetsya sovershenno
drugoj  chelovek...  Ili dazhe  ne  chelovek  --  komu kak  povezet!  V  obshchem,
schitaetsya,  chto,  pobyvav  v  utrobe  etot  tvari,  lyuboj  chelovek  obretaet
nevidannoe mogushchestvo, maksimal'no  dlya  nego vozmozhnoe. U vsyakogo est' svoi
sobstvennye predely, znaesh'  li. No dazhe samyj zanyuhannyj guglandskij fermer
posle takogo  priklyucheniya vpolne  mog  by  potyagat'sya  chut' li  ne  s  Lojso
Pondohvoj, poskol'ku tajnye vozmozhnosti cheloveka pochti bezgranichny...
     -- Nichego  sebe! -- s uzhasom skazal ya. -- Znaete, Dzhuffin, kazhetsya, eta
neposeda zemlya sobiraetsya ujti iz-pod moih nog!
     -- Veryu, -- kivnul moj shef. -- Schast'e eshche, chto dobrat'sya tuda dovol'no
zatrudnitel'no... Krome togo, v nashem Mire ne tak uzh mnogo bezumcev, gotovyh
sunut'sya v past' nevedomogo chudovishcha radi kakogo-to vozmozhnogo mogushchestva. I
samoe  glavnoe:  ushi, do  kotoryh dopolzla  eta tajna, mozhno  pereschitat' po
pal'cam.
     --  Da,  eto  neploho, -- vzdohnul ya.- Stranno,  chto ser  Lojso tuda ne
sunulsya: po-moemu, priklyuchenie vpolne v ego vkuse!
     --  Ty  ego  eshche ploho  znaesh',  --  usmehnulsya Dzhuffin. -- Priklyuchenie
dejstvitel'no  vpolne v ego vkuse, tut ty  ne  oshibsya. No etot gordec  Lojso
vsegda byl sovershenno uveren, chto sposoben vzyat' vse, chto emu trebuetsya, bez
pomoshchi vsyakih  tam ekzoticheskih chudovishch  i  voobshche  bez  ch'ej  by to ni bylo
pomoshchi... Sobstvenno govorya, mozhesh' rassprosit' ego samogo pri sluchae!
     --  Slushajte,  no  esli  etot  Ugurbado  dejstvitel'no  osushchestvil svoyu
golubuyu mechtu... Nam predstoit imet' delo s ochen' ser'eznym protivnikom, da?
     --  Da, -- suho podtverdil Dzhuffin. I vdrug neozhidanno ulybnulsya: -- Ne
perezhivaj,  ser Maks! CHestno govorya, menya eshche  ni razu nikto  ne  el, tem ne
menee u menya ne tak uzh malo  mogushchestva i bogatyj opyt  obshcheniya s ser'eznymi
protivnikami, mozhesh' mne poverit'! Da ty i  sam ne  podarok... Tak  chto  ser
Ugurbado mozhet nachinat' zhevat' svoyu skabu. Byt' togo ne mozhet, chtoby my -- i
s kem-to ne spravilis'! Mezhdu  prochim, my  uzhe  pochti priehali.  Povorachivaj
nalevo  i  ostanavlivajsya  vozle   serogo  odnoetazhnogo  doma,  pohozhego  na
zabroshennyj sortir, -- uzh ne znayu, kak eto dom mozhet byt' na nego  pohozh, no
nash Numminorih opisal ego imenno takim obrazom!
     Udivitel'noe delo, no seryj odnoetazhnyj dom, neprivetlivo vozvyshayushchijsya
v  konce  uzen'kogo  bezymyannogo  pereulka,  dejstvitel'no chem-to  napominal
imenno zabroshennyj sortir. Polagayu, eto bylo  samoe urodlivoe zdanie v  Eho:
pri  vzglyade na  nego  ya tak i ne  smog predstavit' sebe, chto  v etom unylom
obsharpannom sooruzhenii kogda-to obitali zhivye lyudi.
     -- Dobro pozhalovat'!  -- ehidno skazal Dzhuffin, raspahivaya  peredo mnoj
rasshatannuyu derevyannuyu dver'.
     -- Da uzh, stoit  otpravit'sya na obratnuyu storonu Serdca Mira i skormit'
sebya kakoj-to nevedomoj zveryuge, chtoby v finale poluchit' v svoe rasporyazhenie
takuyu  roskoshnuyu rezidenciyu!  Nado  by  i mne  pohlopotat'  na sej  schet! --
provorchal  ya, brezglivo  oglyadyvaya pustoj  pyl'nyj holl. -- A vy,  chasom, ne
planiruete stat' mogushchestvennoj  kakashkoj etoj glubokovodnoj tvari, Dzhuffin?
-- Kazhetsya, menya nachinalo ser'ezno zanosit' -- vernyj priznak togo, chto delo
popahivaet kerosinom i prochimi nepriyatnostyami!
     --  YA eshche slishkom molod dlya takogo otvetstvennogo shaga,  -- fyrknul moj
shef.  --  Mne  by  eshche  porezvit'sya  paru  tysyacheletij,  a  uzh  potom  mozhno
zapisyvat'sya  v mogushchestvennye  kakashki  -- eto  nado  zhe!..  Teper'  u  nas
nakonec-to est' kanonicheskoe opredelenie dlya vseh,  kto pogostil na obratnoj
storone Serdca Mira, -- tak milo s tvoej storony!
     -- Mne zdes' ne nravitsya, -- chestno skazal ya. -- Melifaro na moem meste
nepremenno sprosil by  u vas, gde muzyka i devochki... YA gotov  obojtis'  bez
etih izlishestv, no mne zdes' uzhasno ne nravitsya!
     -- Mozhesh' ob座asnit' pochemu? -- tut zhe sprosil Dzhuffin.
     -- Ne mogu, navernoe,  -- burknul ya. -- Ili vse-taki mogu...  Znaete, v
yunosti u menya byli dovol'no strannye priyateli... Vprochem, to zhe samoe ya mogu
skazat' o sebe i  sejchas! Sredi  nih popadalis'  samye  natural'nye  psihi i
prosto  rebyata s tak nazyvaemoj "miloj sumasshedshinkoj", --  v obshchem, ya  znal
nemalo  lyudej, u  kotoryh  byli slozhnosti s dushevnym  zdorov'em. Tak chto mne
paru raz dovodilos' naveshchat' ih v takih  special'nyh zavedeniyah, gde  delayut
vid, chto lechat  sumasshedshih,  -- na moj vzglyad, ih tam tol'ko bol'she muchayut,
nu da eto k delu ne otnositsya. Na moej rodine eto bolee chem paskudnye mesta,
Dzhuffin, na  zdeshnie Priyuty  Bezumnyh oni  sovershenno ne pohozhi... V  obshchem,
delo  ne tol'ko v tom, chto bednyagam tam ne slishkom komfortno zhivetsya.  Mozhet
byt', huzhe  vsego gnetushchaya atmosfera, kotoraya tam  carit:  vozduh beznadezhno
otravlen  prisutstviem   bol'shogo  kolichestva  stradayushchih  lyudej   v  tesnom
zamknutom  prostranstve, tak chto im po-nastoyashchemu nepriyatno dyshat'. Vprochem,
v  drugih  bol'nicah  eto tozhe  oshchushchaetsya, no  ne  tak  ostro...  YA  ponyatno
ob座asnyayu?
     -- Ty ne slishkom ponyatno ob座asnyaesh', no  ty tak uvleksya vospominaniyami,
chto vse  eti oshchushcheniya, kotorye  ty  pytalsya opisat', na  kakoe-to  mgnovenie
snova  vernulis' k  tebe,  -- zadumchivo kivnul Dzhuffin.  --  Tak chto  ya  uzhe
primerno  predstavlyayu, o chem idet  rech'... A s chego  ty voobshche otpravilsya  v
puteshestvie po stranicam svoej burnoj yunosti?
     -- Zdes' takaya zhe tyagostnaya atmosfera,  -- ugryumo  skazal ya.- Mne  i  v
golovu ne prihodilo,  chto v etom prekrasnom Mire mozhet sushchestvovat' chto-to v
takom rode! Dazhe v spal'ne vashego soseda Makluka bylo poveselee, nesmotrya na
vsyakuyu zapredel'nuyu pakost', kotoraya poselilas' v ego zerkale.
     -- Pravda?  -- udivlenno  sprosil  Dzhuffin.  -- Da,  eto  dejstvitel'no
stranno!  Vprochem, mne  tozhe  ne nravitsya vozduh etogo mesta... Ladno, poshli
progulyaemsya po dvorcu sera Ugurbado.
     Progulka byla nedolgoj. Iz holla my popali v ogromnuyu gostinuyu -- ubogo
obstavlennuyu,  no pochti  steril'nuyu. Priznat'sya, ya ozhidal, chto nam  pridetsya
rabotat' v  kuda  bolee  antisanitarnoj  obstanovke.  V  konce  gostinoj  my
obnaruzhili  vethuyu  dver',  kotoraya vela v spal'nyu. Bol'she komnat  v dome ne
bylo.
     -- Pohozhe,  v etoj posteli spali  dvoe, --  zadumchivo skazal  Dzhuffin.-
Neuzheli Ugurbado vernulsya  v Eho  tol'ko dlya togo,  chtoby  na  starosti  let
nakonec-to zavesti roman?
     -- Navernoe, ser Ugurbado predpochitaet spat'  v obnimku so svoim vernym
rabom! -- gnusno usmehnulsya ya. -- Predstavlyaete, kak eto trogatel'no?
     --  Predstavlyayu.  No  voobshche-to  ego rab,  skoree  vsego, spal na  etoj
podstilke. --  Dzhuffin ravnodushno tknul  pal'cem v storonu tonkogo kovrika u
poroga.
     -- CHestno govorya, dazhe v hudshie vremena ya by ne pozvolil takoj potertoj
tryapke poganit' svoe, zhilishche! -- brezglivo skazal ya.
     -- Ty  u  nas  takoj izbalovannyj! Srazu  vidno  carstvennuyu osobu,  --
usmehnulsya  Dzhuffin. -- Ladno,  esli chestno, mne ne tak uzh  interesno, s kem
spal  Ugurbado. YA  predpochel by prosto najti ego samogo, chem bystree --  tem
luchshe... Progulyajsya po domu, ser Maks. Esli Ugurbado eshche ne nauchilsya letat',
zdes' dolzhna byt' celaya kucha ego sledov.
     YA poslushno proshelsya  po  spal'ne,  potom medlenno vernulsya  v gostinuyu,
starayas'  sosredotochit'sya na oshchushcheniyah v svoih  pyatkah.  Priznat'sya,  ya  uzhe
nachal zabyvat', kak  eto delaetsya: s teh por  kak Tajnyj Sysk  s moej legkoj
ruki obzavelsya shtatnym nyuhachom, mne ni razu ne prishlos' probovat'  svoi sily
v kachestve Mastera Presledovaniya. Da ono  i  k luchshemu: esli uzh ya stanovlyus'
na sled kakogo-nibud' bednyagi, ego zdorov'e,  kak pravilo, rezko uhudshaetsya.
Kogda  na chej-nibud'  sled  stanovilas' ledi  Melamori  Blimm, u  ee klienta
nachinalas' chudovishchnaya depressiya,  otyagoshchennaya  pereboyami  raboty serdca, a v
moem sluchae delo obstoit eshche  huzhe: moe dlitel'noe prebyvanie na chuzhom slede
obychno  zakanchivaetsya  smertel'nym ishodom  ne pozzhe  chem cherez chas, a to  i
ran'she...  Tak chto posle togo, kak Melamori uehala  na Arvaroh, zhiznyam nashih
podsledstvennyh ugrozhala ves'ma  ser'eznaya opasnost', ne  vsegda  adekvatnaya
sostavu ih  prestupleniya. Odnim slovom, ser Numminorih Kuga  poyavilsya u  nas
kak nel'zya bolee vovremya:  ego volshebnyj nos izbavil  stolichnyh prestupnikov
ot smertel'noj ugrozy, a menya -- ot lishnih hlopot...
     |ta chepuha  ne  prosto proneslas' u menya v golove: obdumav vse  eto,  ya
prinyalsya obdumyvat' to  zhe samoe po  vtoromu  razu, a potom i po tret'emu --
inogda mne byvaet chertovski trudno izbavit'sya  ot  chepuhi, kotoroj vechno  do
otkaza zabita moya durackaya golova...  No v konce koncov mne vse-taki udalos'
priglushit' nazojlivyj hor povtoryayushchihsya myslej i kak sleduet sosredotochit'sya
na vdumchivoj hod'be po gostinoj. Vnezapno  ya ponyal, chto  moi nogi uzhe zazhili
kakoj-to svoej, sovershenno samostoyatel'noj  zhizn'yu: ya bol'she  ne reshal, kuda
mne  sleduet  povernut',  teper'  moi  zagadochnye  nizhnie  konechnosti   sami
vybirali, kuda im stupat'. Uverennaya  postup' moih  nog  svidetel'stvovala o
tom,  chto  ya  naporolsya  na sled samogo sera  Ugurbado, a ne ego goremychnogo
raba:  idti po  sledu mogushchestvennogo kolduna vsegda  gorazdo legche, chem  po
sledu obyknovennogo cheloveka...
     --  Est'!  --  udovletvorenno  soobshchil  ya  Dzhuffinu. -- Vot  on,  sled,
tol'ko... -- YA oshelomlenno umolk i postaralsya razobrat'sya v svoih oshchushcheniyah.
CHto-to bylo  ne  tak s etim greshnym sledom. CHerez neskol'ko sekund  ya ponyal,
chto  imenno  ne  tak:  mne  ne  hvatalo  nog,  chtoby  po nemu idti.  V  moem
rasporyazhenii bylo vsego dve nogi -- nichego udivitel'nogo, v etom otnoshenii ya
nichem  ne otlichayus' ot prochih predstavitelej roda  chelovecheskogo!  --  a dlya
togo, chtoby idti po sledu Ugurbado, mne trebovalos' chetyre nogi, ne bol'she i
ne men'she... |to  bylo bolee  chem nepriyatno:  lyuboj  Master Presledovaniya vo
vremya pogoni stanovitsya pochti  oderzhimym,  poetomu  konflikt mezhdu  nasushchnoj
potrebnost'yu  organizma i ego real'nymi vozmozhnostyami vpolne mog svesti menya
s uma.
     -- Na chetveren'kah on begal, chto li?! A mozhet, i mne stoit poprobovat'?
-- rasteryanno sprosil ya, pytayas' vzyat' sebya v ruki.
     -- CHto sluchilos'. Maks? -- neterpelivo sprosil Dzhuffin.
     -- Sam ne  znayu. Sled  odin, a nogi chetyre.  -- Moj golos uzhe zvenel ot
otchayaniya.-  A  mozhet  byt',  eto  kakoj-nibud' special'nyj sposob  zashchity ot
presledovatelej? Vy znaete, Dzhuffin?
     --  Kazhetsya, u  menya segodnya kakoj-to strannyj prazdnik: sbyvayutsya  vse
moi naihudshie  opaseniya, odno  za drugim, -- serdito provorchal  moj  shef. --
Sojdi so sleda, Maks. |ta zadachka poka ne po tvoim zubam.
     YA  kivnul  i  sovershil  dikij  pryzhok  v  storonu  --  samyj prostoj  i
effektivnyj sposob poteryat' sled.  Vprochem, est' eshche odno sredstvo, poluchshe:
dlya  etogo trebuetsya  ser  SHurf Lonli-Lokli,  kotoryj  prosto  beret Mastera
Presledovaniya za shivorot i unosit kuda-nibud', ot greha podal'she...
     --  CHto,  on  dejstvitel'no  peredvigalsya po domu na  chetveren'kah?  --
veselo sprosil ya, naslazhdayas' neveroyatnym oblegcheniem.
     -- Esli  by! --  Dzhuffin  eshche  sekundu pytalsya hmurit'sya,  potom mahnul
rukoj i rassmeyalsya:  -- Net, Maks,  esli by on  prosto polzal na karachkah, u
tebya ne vozniklo by nikakih problem... Vse gorazdo pechal'nee. Sudya po vsemu,
ser  Ugurbado  prizval  svoego  Vtorogo, i  u  nego eto poluchilos',  kak  ni
stranno.
     -- Kakogo vtorogo? -- osharashenno peresprosil ya.
     -- Oh, Maks, eto  tak  slozhno! --  vzdohnul  moj shef. -- YA, znaesh'  li,
skoree praktik, chem  teoretik...  Prosto vse ustroeno tak,  chto u kazhdogo iz
nas est' Vtoroj  -- neob座asnimaya chast'  nashego sushchestva, kotoraya  obitaet...
esli  chestno, ya  ne vzyalsya by  opisat'  tebe to mesto, gde  ona  obitaet, no
dobrat'sya tuda vrode by nevozmozhno -- i eto k luchshemu!
     -- Eshche odna Ten'? -- rasteryanno utochnil ya.
     --  Mozhno skazat' i tak,  hotya ya ne uveren, chto eto pomozhet tebe ponyat'
prirodu etogo sushchestva... Sovershenno tochno izvestno,  chto Vtoroj prihodit na
pomoshch' Strazhu -- ty  i sam videl dvojnika nashego Melifaro, kogda  my uhodili
na Temnuyu Storonu... No prizvat' Vtorogo v mir povsednevnoj zhizni -- eto, na
moj vkus, kak-to slishkom!
     -- Ladno, no chto my budem delat'? -- ispuganno sprosil ya.
     -- Ty budesh' smeyat'sya, no nashi plany ne tak uzh izmenilis', -- ulybnulsya
Dzhuffin. --  Sejchas my  s toboj poprobuem posledovat' za Ugurbado ego Temnym
Putem, kak i sobiralis'. Prosto na ego sled vstanu ya  sam, -- ty znaesh', kak
ya  lyublyu nad toboj izdevat'sya, no etot dvojnoj sled... V obshchem,  ya  poka  ne
gotov  k  mysli,  chto  ty  sojdesh'  s  uma pryamo  segodnya:  mne  delom  nado
zanimat'sya, a ne naveshchat' tebya v Priyute Bezumnyh!
     --  Spasibo, ser,  --  vezhlivo  skazal  ya. --  Priyatno  znat',  chto  vy
sobiraetes' menya tam naveshchat', v sluchae chego...
     -- Vsegda k tvoim uslugam.- Dzhuffin otvesil mne ceremonnyj poklon. -- A
teper' soberis'. Sejchas ya nashchupayu  sled Ugurbado, a ty dolzhen tut zhe  vstat'
na moj  sled --  on  sam protashchit tebya po  Temnomu Puti,  ty  i pisknut'  ne
uspeesh'!
     --  A  u vas ne  budet  problem?...- YA  nereshitel'no  zamyalsya,  pytayas'
pomyagche sformulirovat' svoi opaseniya.
     -- Problem so zdorov'em -- ty eto hotel skazat'? -- ponimayushche ulybnulsya
Dzhuffin.- Tak  milo  s tvoej storony  bespokoit'sya obo mne, ser  Maks!..  No
nikakih problem u menya ne budet. CHego ty dejstvitel'no ne mozhesh'  -- tak eto
prichinit' mne kakoj-nibud' vred.  I  ne potomu,  chto  ya takoj mogushchestvennyj
dyadya, a potomu... Ladno, ob etom my s toboj pogovorim pozzhe.
     -- Let cherez dvesti? -- obrechenno sprosil ya.
     -- CHerez dvesti -- vryad li. Vot let cherez  trista -- eshche  mozhet byt'...
|kij ty,  odnako,  toroplivyj  -- ehidno  zametil moj  shef.-  Ladno vse  eto
horosho, a  teper' bystren'ko privodi sebya v poryadok  i nachinaj  poiski moego
sleda... I esli mozhno, bez etih tvoih znamenityh perekurov, horosho?
     -- Mozhno  i bez  perekurov, -- velikodushno soglasilsya ya.  -- Vy iz menya
verevki v'ete!
     Dzhuffin  tem vremenem vnimatel'no  razglyadyval pol u  sebya pod  nogami.
Nakonec on udovletvorenno  kivnul i sdelal shag v storonu. Nemnogo potoptalsya
na meste i obernulsya ko mne:
     --  Davaj nasharivaj moj  sled. Maks.  Esli  ty  sdelaesh' eto dostatochno
bystro,  schitaj,  chto  s  menya  prichitaetsya!  Ne  takoe uzh  udovol'stvie  --
boltat'sya na konce razdvoennogo sleda etogo bezumca Ugurbado.
     -- Bezumec -- eto diagnoz  ili rugatel'stvo?  --  rasseyanno sprosil  ya,
pytayas'  nasharit'  sled  svoego  shefa tam,  gde  on  tol'ko  chto stoyal.  |to
okazalos' tak prosto -- ya i nadeyat'sya ne smel! Sled Dzhuffina prityagival menya
k sebe s takoj besceremonnoj siloj, slovno on byl magnitom, a ya -- nevesomym
kusochkom metallicheskoj struzhki.
     --  V dannom sluchae bezumec  --  eto diagnoz, --  lakonichno otvetil moj
shef. -- Ty zhe sam  zametil, chto vozduh v ego dome pahnet tak zhe, kak v vashih
uzhasnyh  Priyutah Bezumnyh, a  teper'  eshche  sprashivaesh'...  Nu  chto,  esli  ya
pravil'no ocenivayu svoi oshchushcheniya, ty uzhe nashel moj sled, verno?
     -- Verno.
     -- Togda  poshli, skol'ko  mozhno toptat'sya na meste!.. Tol'ko postarajsya
ne  smotret' na  menya,  ladno? I voobshche ne nado tebe nikuda  smotret'. Luchshe
zakroj glaza -- tak budet proshche.
     YA poslushno zakryl  glaza. |to malo chto  izmenilo: moi nogi povinovalis'
tol'ko  nastojchivomu  zovu sledov Dzhuffina --  mozhno  bylo podumat', chto moj
neugomonnyj shef tashchit menya za soboj za  shivorot! A cherez  neskol'ko sekund ya
okonchatel'no poteryal uverennost', chto u menya vse eshche est' nogi i  voobshche chto
by to ni  bylo:  mir zadrozhal  i ischez v zvenyashchej gustoj temnote, a vmeste s
nim ischez i ya sam...
     -- |j, paren', kuda ty sobralsya? -- nasmeshlivo sprosil Dzhuffin. On tryas
menya   za  plechi,  slovno  hotel  razbudit'...   vprochem,  menya,   navernoe,
dejstvitel'no sledovalo "razbudit'": ya dovol'no slabo ponimal, kto ya  takoj,
i sovershenno ne soobrazhal, gde nahozhus'.
     -- Kuda my  popali? Vernee, tak:  my popali hot' kuda-to? -- sprosil ya,
nereshitel'no  oglyadyvayas'  po storonam.  My  stoyali na  stupen'kah  kakoj-to
lestnicy, v pomeshchenii, napominayushchem obyknovennyj  pod容zd, no bez  dverej  s
nomerami  kvartir,  --  ono  pokazalos' mne dovol'no nepribrannym, hotya bylo
slishkom temno,  chtoby po-nastoyashchemu  ocenit' obstanovku. Otkuda-to sverhu na
nas padal  slabyj  luchik  tusklogo  zheltovatogo  sveta,  etim  illyuminaciya i
ogranichivalas'. CHto ya znal  sovershenno tochno -- v Eho nikogda ne bylo i byt'
ne  moglo takih  pomeshchenij:  absolyutno  drugoj stil',  --  ostavalos' tol'ko
udivlyat'sya,  chto  zathlyj  vozduh etogo  mesta  s grehom popolam godilsya dlya
dyhaniya...  Vot   na  moej  istoricheskoj  rodine  takih  zamyzgannyh  pustyh
pod容zdov prud prudi! No ne mozhet zhe byt', chto...
     -- Mogu  tebya pozdravit', ser  Maks: do  sih por schitalos', chto  Temnym
Putem mozhno  ujti  razve chto  na  neskol'ko  mil' ot doma...  nu,  nekotorye
legendarnye geroi  drevnosti  poroj  zabiralis'  chut'-chut' podal'she. A  my s
toboj tol'ko chto vyyasnili,
     chto Temnyj Put' mozhet provesti i cherez Koridor mezhdu Mirami. Do sih por
predpolagalos', chto: eto sovershenno nevozmozhno... Nado budet skazat' spasibo
etomu sumasshedshemu Ugurbado -- za takoe otkrytie ne zhalko!
     --  CHto, vy hotite  skazat', chto my  popali v;  kakoj-to drugoj Mir? --
ispuganno sprosil ya.
     -- Aga! -- veselo podtverdil Dzhuffin. Ego glaza siyali v polumrake, lico
stalo  po-nastoyashchemu  hishchnym   i   kakim-to   besshabashno  molodym   --  odno
udovol'stvie imet' delo s serom Dzhuffinom Halli, okonchatel'no prevrativshimsya
v znamenitogo  Kettarijskogo  Ohotnika! --  Ne  veshaj nos, mal'chik. Tak dazhe
luchshe: na chuzhoj territorii  ya vsegda stanovlyus' bolee opasnym igrokom -- tak
uzh ya ustroen... Kstati, ty i sam tak ustroen, tol'ko  dlya tebya  ved' i ulicy
Eho  --   chuzhaya  territoriya...  Tak  chto  my  sejchas  poigraem  --  poluchish'
udovol'stvie!
     --  Nu vot  i  podnimajtes'  syuda,  esli  tak.  Mozhet,  dejstvitel'no v
kartishki  perekinemsya! -- neozhidanno  predlozhil chej-to nasmeshlivyj tonen'kij
golosok. On razdalsya otkuda-to sverhu, iz zheltovatogo tumannogo polumraka. YA
chut' ne poletel s lestnicy, no Dzhuffin,  kazhetsya, tol'ko  obradovalsya takomu
oborotu dela.
     -- Molod ty  eshche v karty so  mnoj igrat', parenek! -- zaoral on, podnyav
golovu.
     -- A vy podnimajtes', tam reshim, -- otvetil golos.
     --  Net uzh, luchshe ty  sam k nam spuskajsya.  -- Dzhuffin rashohotalsya  --
kazhetsya,  prosto  ot pereizbytka  energii  --  i  neozhidanno  sdelal  rezkoe
dvizhenie pravoj rukoj, slovno brosil vverh nevidimyj kamen', potom eshche raz i
eshche.
     -- Aga, popal! --  torzhestvuyushche soobshchil on mne. Sverhu razdalos'  tihoe
shipenie, slovno moj shef rastrevozhil celoe polchishche zadremavshih bylo gadyuk.
     -- Nu chto, spuskaesh'sya ili prodolzhim? -- veselo osvedomilsya on.
     Otveta  ne posledovalo, Dzhuffin  neterpelivo nahmurilsya i povernulsya ko
mne:
     -- A ty ne hochesh' razvlech'sya, ser Maks? Dlya nachala mozhesh' ispytat' svoj
Smertnyj SHar -- lishnij eksperiment v polevyh usloviyah tebe ne pomeshaet!
     -- Kak skazhete. -- YA ravnodushno pozhal plechami.
     -- Net,  tak ne pojdet. Snachala  ty  dolzhen kak sleduet razveselit'sya.-
Dzhuffin ukoriznenno pokachal golovoj, -- |to zhe ohota, paren'! Ot nee sleduet
poluchat'  udovol'stvie.  Smotri! -- On  podnyal obe  ruki,  i ya  s izumleniem
ponyal,  chto v temnom  pomeshchenii stalo ne prosto svetlo  -- zamyzgannye serye
steny  zasiyali  oslepitel'no-belym  ognem,  potom  po  nim probezhali  tonkie
treshchiny...  Dzhuffin opustil ruki, i vse  vernulos' na svoi  mesta. Nas opyat'
okruzhala  temnota,  neopryatno  razbavlennaya  bryzgami zheltogo sveta. --  |to
prosto razminka,  Ugurbado!  --  veselo soobshchil  Dzhuffin  nashemu  nevidimomu
opponentu.  -- U menya ochen'  horoshee  nastroenie,  poetomu  tvoe dragocennoe
ubezhishche poka ne ruhnulo: zachem  bez krajnej  nuzhdy portit' chuzhie veshchi? Davaj
spuskajsya,  radost'  moya.  Schitaj,  chto ya prosto prishel  poboltat'. Esli  my
najdem obshchij yazyk,  ya ne  stanu otdavat' tebya na s容denie seru Maksu, hotya u
nego uzhe slyunki tekut.
     YA oshalelo pokosilsya na svoego shefa, no promolchal:  pust' sebe melet chto
hochet! Dzhuffin tem vremenem reshil, chto emu sleduet peremenit' nastroenie: on
ponemnogu nachal serdit'sya.
     -- Ladno, kak ugodno. No  teper'  budet  nemnozhechko bol'no!  -- S etimi
slovami  Dzhuffin  sdelal  neveroyatno krasivyj  zhest,  slovno natyanul  tetivu
nevidimogo  luka.  CHerez  mgnovenie  gde-to  nad  nashimi golovami  vspyhnula
potryasayushchaya belaya molniya,  Dzhuffin  opustil  ruki i rasslabilsya,  a  k nashim
nogam otkuda-to sverhu  s grohotom ruhnulo malen'koe  korenastoe  telo.  Ono
sobiralos'  pokatit'sya vniz  po stupen'kam, no Dzhuffin lovko uhvatil  ego za
shivorot, legko podnyal v vozduh, brezglivo podnes  k svoemu licu i  nekotoroe
vremya s interesom rassmatrival. -- Vo  chto ty prevratilsya, Ugurbado! Ot tebya
zhe pochti  nichego ne ostalos', --  nakonec  vzdohnul  on, opuskaya karlika  na
stupen'ku.  Tot  popytalsya vyrvat'sya,  no Dzhuffin mertvoj hvatkoj vcepilsya v
ego sheyu.  Paren' byl vynuzhden  utihomirit'sya:: eshche nemnogo, i Dzhuffin vpolne
mog by ego pridushit'.
     --  Na  sebya  posmotri!  Vo chto ty  sam  prevratilsya, Dzhuffin?  Ty stal
glubokim starikom  za kakie-to sto let.  Druzhba s  Nuflinom ne poshla tebe na
pol'zu, eto sledovalo predvidet'! A teper' ty  stal takoj zhe staryj, kak on.
Nebos' i svidanie s Temnymi Magistrami ne za gorami? -- ogryznulsya Ugurbado.
Kazhetsya, on ponyal, chto drat'sya poka  u  nego ne ochen'-to poluchaetsya, i reshil
hotya by porugat'sya.
     --  Oshibochka  vyshla,  druzhok.  Prosto ya reshil,  chto solidnaya  vneshnost'
pozhilogo  dzhentl'mena  bol'she  sootvetstvuet  moej  nyneshnej  dolzhnosti,  --
usmehnulsya Dzhuffin. --  A chto, ty dumal, chto ya sejchas obizhus' i zaplachu? Vot
esli ty  ne  pozovesh' svoego Vtorogo, ya dejstvitel'no  obizhus',  mozhesh'  mne
poverit'! YA uzhasno hochu s nim poznakomit'sya.
     -- On sejchas sam pridet, -- burknul karlik.
     -- Dogadyvayus'. Vy zhe  teper' privyazany  drug k drugu, verno? Gde odin,
tam i drugoj -- kak trogatel'no! -- usmehnulsya Dzhuffin.
     -- Ty pytaesh'sya govorit' o veshchah, kotoryh ne ponimaesh'! --  zlo  skazal
karlik.
     -- Mozhesh' mne poverit',  uzhe ponimayu, -- veselo ogryznulsya  Dzhuffin. --
Stoilo mne na tebya  posmotret'... Ty  --  konchenyj  chelovek, Ugurbado.  Tvoj
Vtoroj ponemnogu  s容daet tebya, eto zhe  ochevidno! Ser Maks, voz'mi  sebe  na
zametku: vot chto sluchaetsya s nehoroshimi mal'chikami, kotorye narushayut odno iz
Velikih Pravil...
     -- CHto za velikie pravila takie? -- udivlenno sprosil ya.
     --  A,  nichego  osobennogo. Prosto  kratkij perechen'  osnovnyh  zakonov
Vselennoj,  s kotorymi  luchshe smirit'sya eshche do  rozhdeniya... Odno  iz Velikih
Pravil glasit, chto nikto ne dolzhen  soedinyat'sya so svoim Vtorym v etom Mire.
Vot na Poroge mezhdu Mirom i ego Temnoj Storonoj -- na zdorov'e!
     Ot  ego lekcii menya otvlek  shum -- tyazhelye  ritmichnye  shagi razdavalis'
gde-to  nad nami.  Sudya po vsemu, oni priblizhalis'. Dumayu, znamenitaya statuya
revnivogo Komandora i ta proizvodila kuda men'she grohota!
     -- Ne perezhivaj,  mal'chik. |to vsego lish' vtoroe telo sera Ugurbado, --
usmehnulsya Dzhuffin. -- Aga, vot teper' vse v sbore!
     YA oshelomlenno smotrel na priblizhayushchijsya k nam siluet. |to byl nastoyashchij
velikan, metra  tri,  chestnoe slovo!  YA  polagal, chto dvojnik sera  Ugurbado
dolzhen byt' tochnoj kopiej  ego samogo. No  kakaya uzh tut kopiya! Sam  Ugurbado
byl  rostom s semi-vos'miletnego rebenka. Vprochem, v ih licah bylo nekotoroe
shodstvo -- ne absolyutnoe i vse zhe vpolne zametnoe. Tak byvayut pohozhi brat'ya
-- ne bliznecy, a prosto deti odnih roditelej.
     -- Ty tvorish' tut strashnye veshchi, Dzhuffin.  Prishel v gosti i srazu nachal
obizhat' malysha
     Ugurbado  --  net chtoby  podnyat'sya ko  mne,  poznakomit' menya so  svoim
sputnikom, vypit' po kruzhechke kamry i obsudit' nashi malen'kie raznoglasiya...
A ty  buzish',  kak mal'chishka, kotoromu  uzhasno hochetsya vyderzhat'  ekzamen na
zvanie Mladshego  Magistra  kakogo-nibud' zadripannogo  Ordena!  -- V  golose
velikana bylo stol'ko velikolepnoj ironii -- hot' pogibaj ot zavisti!
     -- |to ty mne govorish' kak  krupnyj  specialist po zadripannym Ordenam?
--  usmehnulsya Dzhuffin. -- Nado bylo  srazu spustit'sya  ko mne. U  menya est'
malen'kaya  slabost':  ya  starayus' ne  hodit' tuda, kuda menya  tak nastojchivo
zovut... Po krajnej  mere,  esli priglashenie ishodit ot takih veselyh rebyat,
kak ty.
     -- Tak  vot  ty  kakoj  stal,  Dzhuffin,  -- mudryj  i ostorozhnyj,  -- s
ubijstvennoj  ironiej otozvalsya velikan. -- Lojso byl  prav, kogda  govoril,
chto druzhba s Nuflinom ne dovedet tebya do dobra.
     -- Znaesh', Ugurbado, ya uzh kak-nibud' sam razberus', chto menya dovedet do
dobra,  a chto net, dogovorilis'? A to ty uzhasno napominaesh' moyu mamochku: ona
tozhe vse vremya pytalas' reshit', s kem iz mal'chikov mne mozhno igrat', a s kem
nel'zya. Ostalos' tol'ko napyalit' na tebya ee kuhonnyj perednik... Vernee,  na
kazhdogo po peredniku!  --  prezritel'no  fyrknul shef.  On snova  za  shivorot
podnyal  v  vozduh  tshchedushnoe telo  karlika.  -- Vidish',  chto  u  menya  est',
Ugurbado? Tak chto ne vypendrivajsya, a prosto idi syuda.
     -- Prestarelyj ser  Halli  pytaetsya dokazat' vsej Vselennoj, chto on vse
eshche lihoj Kettarijskij Ohotnik, -- yazvitel'no pisknul malysh.
     --  Ty u menya pobubni eshche! -- prigrozil  Dzhuffin, horoshen'ko vstryahivaya
tshchedushnoe tel'ce.
     --  On rasserdilsya!  --  obradovalsya  velikan. -- Molodec,  mumusya,  on
dejstvitel'no rasserdilsya!
     My s  Dzhuffinom  pereglyanulis'  i  neuderzhimo  rashohotalis'.  Vse  chto
ugodno, no uslyshat', kak odna chast'  sera Ugurbado nazyvaet vtoruyu "mumusya",
--  eto  bylo  kak-to  slishkom! Ugurbado neponimayushche ustavilsya na nas  dvumya
parami  zelenovatyh  glaz:  kazhetsya,  nashe  vnezapnoe  vesel'e  ego  zdorovo
udivilo.  Dzhuffin  vospol'zovalsya  obshchim zameshatel'stvom i provorno  uhvatil
velikana za  stupnyu,  obutuyu v neveroyatnyh  razmerov  sapog.  Mne ostavalos'
tol'ko izumlenno hlopat' glazami: ya uzhe stol'ko raz ubezhdalsya v udivitel'noj
sile  svoego  shefa, no, kogda  on  bez vidimyh  usilij  podtashchil k sebe  etu
gromadinu, zemlya v ocherednoj raz pozhelala ujti iz-pod moih nog.
     -- Vot tak, -- udovletvorenno skazal Dzhuffin.-  Teper' u menya v  kazhdoj
ruke po seru Ugurbado, mozhno vozvrashchat'sya domoj.
     -- Mumusya, etot uzhasnyj chelovek priglashaet nas progulyat'sya  v Eho,  kak
tebe eto nravitsya? -- nevozmutimo sprosil velikan.
     -- Da, on  takoj groznyj -- zavidki berut, -- otozvalsya karli^,  i  oni
gnusno zahihikali.
     YA  mertvoj hvatkoj  vcepilsya  v  perila.  Mne  ochen'  ne  nravilos'  ih
hihikan'e.  CHto-to  tut bylo  ne tak... vernee,  vse bylo ne tak,  s  samogo
nachala!   Vopreki  nac^im  ozhidaniyam,  eti  dvoe  okazalis'  nepravdopodobno
bespomoshchnymi protivnikami. Dzhuffin delal  s  nimi chto hotel,  a oni  dazhe ne
pytalis'  soprotivlyat'sya,  tol'ko hihikali --  a  ved'  predpolagalos',  chto
Ugurbado prodelal  kakuyu-to  zapredel'nuyu proceduru,  chtoby sdelat'sya  samyj
mogushchestvennym koldunom nashego Mira! YA zaglyanul v zelenovatye glaza karlika,
blago  ego.lico  bylo sovsem ryadom s  moim. Menya ispugalo  polnoe otsutstvie
kakogo-libo  vyrazheniya  --   nikakih   emocij,   nikakih  opasenij,   tol'ko
ravnodushnaya uverennost' v svoih silah i absolyutnoe bezrazlichie k sobstvennoj
sud'be.
     -- A mal'chik-to nas boitsya, mumusya! -- udovletvorenno zametil karlik.
     --  Ochen'  ostorozhnyj  mal'chik!  --  s  licemernym  odobreniem   kivnul
velikan.- Dzhuffin, a eto ne vnuchok Nuflina chasom?
     SHef vnimatel'no posmotrel na  menya. Kazhetsya, on pytalsya ponyat', s kakoj
eto stati Ugurbado vdrug reshil zanyat'sya moej personoj.
     "CHto-to zdes' ne tak, Dzhuffin",  -- bespomoshchno ob座asnil ya. Mne prishlos'
vospol'zovat'sya Bezmolvnoj rech'yu: uzhasno ne hotelos',  chtoby  oba ekzemplyara
Ugurbado prinyali aktivnoe uchastie v obsuzhdenii etoj  temy. CHestno govorya, ih
durackoe hihikan'e poryadkom dejstvovalo mne na nervy!
     "CHto imenno, mozhesh' ob座asnit'?" -- tut zhe sprosil Dzhuffin.
     "Oni  vedut sebya tak, slovno ne mogut s vami  srazhat'sya. No boyus',  chto
eto  ne  tak. -- YA nemnogo  pomedlil i  reshitel'no zakonchil: -- Dzhuffin, mne
pochemu-to kazhetsya, chto oni ochen'  hotyat,  chtoby vy  ih ubili...  Oni  tol'ko
etogo i zhdut, pomoemu..."
     "A  poprosit'  stesnyayutsya,  tak,  chto  li?  -- s  ubijstvennoj  ironiej
otozvalsya Dzhuffin.- Ladno, ne beri v golovu. Sejchas my otvedem sera Ugurbado
v Eho, posadim pod zamok, doprosim kak sleduet, i vse budet v poryadke!"
     "Vy uvereny?" -- s nadezhdoj sprosil ya.
     "Voobshche-to ya  nikogda ni v chem ne uveren:  tak  spokojnee  zhivetsya,  --
bodro  otozvalsya shef.  --  I voobshche,  takie  veshchi sleduet  vyyasnyat'  opytnym
putem..."
     S  etimi slovami Dzhuffin nachal medlenno spuskat'sya  po lestnice, volocha
za soboj tela Ugurbado:  karlika on nes za shivorot, a velikana prosto  tashchil
za nogu. Ego golova  gluho  stukalas' o  stupen'ki,  no paren' pochemu-to  ne
vyskazyval na sej schet nikakih vozrazhenij. SHef obernulsya ko mne:
     --  Davaj stanovis' na moj sled. Maks: ya sobirayus'  vozvrashchat'sya domoj.
Nadeyus', ty sostavish' mne kompaniyu.
     -- Podozhdite. Davajte tak: snachala  ya  spryachu etih krasavchikov u sebya v
prigorshne, a uzhe potom my  pojdem domoj,  -- predlozhil  ya.- Vdrug oni nachnut
vyryvat'sya v samyj nepodhodyashchij moment!
     -- A chto, eto mysl'! -- obradovalsya  Dzhuffin. -- A eshche luchshe -- sdelaem
tak: ty voz'mesh'  sebe odnogo Ugurbado, a ya -- drugogo. Mne budet spokojnee,
esli my razluchim etih golubkov!
     Konec ego  frazy utonul  v uzhasayushchem grohote: teper' v rukah moego shefa
bilis' ne nelepye  tela Ugurbado, a dva sgustka issinya-chernoj temnoty. CHerez
mgnovenie  ya  uvidel, kak  temnota, okruzhivshaya Dzhuffina, vspyhnula sinevatym
ognem. On staratel'no komkal eto plamya, slovno sobiralsya slepit' zdorovennyj
snezhok  iz obzhigayushchej ruki ledyanoj kashicy  -- ya po  sobstvennomu opytu znayu,
kak trudno  chto-to slepit' iz takogo kolyuchego mesiva. Mne ostavalos'  tol'ko
molcha nablyudat' za ego  dejstviyami: esli ya  i mog chem-to pomoch',  to ne znal
kak.
     -- Vot takie dela! --  veselo  skazal shef  cherez  neskol'ko sekund.  On
pokazal mne malen'kij temnyj komok,  kotoryj byl u  nego v  rukah.- Vse, chto
ostalos' ot groznogo sera Ugurbado... Mezhdu  prochim, ne takoj uh on okazalsya
i groznyj -- vot chto udivitel'no!
     Dzhuffin s siloj shvyrnul komok  temnoty sebe pod nogi. Eshche ne  dostignuv
lestnicy,  on ischez, vmesto  nego na  stupen'ki grohnulis' bezzhiznennye tela
Ugurbado. YA edva uspel otprygnut' v storonu: eshche nemnogo, i menya by  primyala
zdorovennaya nozhishcha velikana.
     --  Prosti,  Maks,  ya  nemnogo ne  rasschital,  --  luchezarno  ulybnulsya
Dzhuffin. --  Kakoj on  vse-taki ogromnyj,  etot ser Ugurbado,  s  uma  sojti
mozhno!
     -- A chto u vas s nim sluchilos'? -- ostorozhno pointeresovalsya ya.
     -- A chto, razve neponyatno? -- fyrknul on. -- Stoilo nam s toboj zavesti
razgovor o predstoyashchej razluke dvuh polovinok velikolepnogo sera Ugurbado, i
ego nervy ne vyderzhali. Paren' reshil poborot'sya so mnoj  za svobodu, poka my
ne  pristupili k osushchestvleniyu svoih bezumnyh planov. Rezul'tat, kak vidish',
nalico! -- Dzhuffin ukazal na dva tela na stupen'kah.
     -- Mozhet byt', vy ih eshche i ispepelite? -- predlozhil ya. -- Mne tak budet
spokojnee.
     -- Nu, esli eto dostavit tebe udovol'stvie -- pozhalujsta, mne ne zhalko!
--  Dzhuffin  povernulsya  k  etoj  strannoj  parochke  i  vnimatel'no  na  nih
ustavilsya.
     -- CHto, ne mozhete nalyubovat'sya naposledok? -- ehidno sprosil ya.
     Dzhuffin nichego ne otvetil, on vse eshche smotrel na Ugurbado. YA ponyal, chto
mne ne sleduet emu meshat' -- luchshe  pozdno, chem nikogda! Eshche cherez neskol'ko
sekund oba tela vspyhnuli oslepitel'no-belym ognem i ischezli.
     --  I dazhe  nikakogo pepla! -- gordo skazal moj shef.- Vse  horosho,  chto
horosho konchaetsya... A teper' poshli domoj. Maks. Ty ne poverish',  no  u  menya
net  nikakogo  zhelaniya  issledovat' eto mestechko. CHestno  govorya, ono mne ne
ponravilos' s samogo nachala.
     -- Mne tozhe, -- kivnul ya.
     Potom  mne prishlos' snova vstat'  na  sled  Dzhuffina, zakryt'  glaza...
Nikogda by ne podumal, chto mne  udastsya spuskat'sya  po lestnice, ne glyadya na
stupen'ki pod svoimi  nogami, no sledy moego shefa byli  kuda bolee nadezhnymi
provodnikami,  chem moi sobstvennye organy chuvstv. A cherez neskol'ko  minut ya
ponyal, chto  nikakih  stupenek  bol'she  net i  voobshche nichego net...  Vprochem,
zemlya,  ushedshaya bylo iz-pod nog,  srazu zhe vernulas' obratno. Tol'ko  teper'
ona stala myagkoj i podatlivoj. YA otkryl  glaza i s izumleniem obnaruzhil, chto
stoyu  na  yantarno-zheltom kovre  v  gostinoj sera Dzhuffina Halli.  Vot eto, ya
ponimayu, chudo!
     -- Brys' s moego sleda! -- veselo potreboval moj shef. --  Ty uzh izvini,
ser Maks, no ya ponyal, chto mne hochetsya popast' imenno domoj, a ne kuda-nibud'
eshche.  V  konce  koncov, ya ne  spal  vsyu  noch'...  Neudivitel'no,  chto starym
priyatelyam kazhetsya, budto ya  postarel,  -- chego zhe  eshche ozhidat', pri takom-to
rezhime!
     -- Togda vam pridetsya odolzhit' mne svoj amobiler, -- ulybnulsya ya. -- Ne
dumaete zhe vy, chto ya budu dobirat'sya na Pravyj Bereg peshkom!
     -- Ne dumayu. No fig ty poluchish' moj amobiler! -- zloradno hihiknul  moj
shef.  Potom  ego  lico stremitel'no  prevratilos' v  dobrodushnuyu  fizionomiyu
gostepriimnogo  hozyaina.-  Luchshe poshli zov v Upravlenie, pust'  otpravyat  za
toboj sluzhebnyj amobiler.  A  poka voznica budet syuda dobirat'sya, my s toboj
vyp'em po kruzhke kamry. V konce koncov, nam est' chto otprazdnovat'!
     --  V   takom  sluchae  ya  poproshu,   chtoby  za   mnoj  prislali  samogo
medlitel'nogo voznicu, --  kivnul ya. -- Kstati,  esli ya pravil'no ponyal, nash
dogovor snova vstupaet v silu?
     -- Kakoj dogovor? -- iskrenne udivilsya Dzhuffin.
     -- O treh Dnyah Svobody ot Zabot.
     -- Da pozhalujsta! -- velikodushno zayavil moj shef. -- ZHalko mne, chto li!
     -- Bednyj, bednyj ser Maks! Ne budet tebe nikakogo zasluzhennogo otdyha,
i ne nadejsya, -- pechal'no skazal staryj dvoreckij  Dzhuffina, opuskaya na stol
podnos  s  mnogochislennymi kuvshinami i blyudcami.  YA vzdrognul  i oshelomlenno
ustavilsya  na  nego,  pytayas'  ponyat',  s   kakoj  eto  stati  starik  Kimpa
vmeshivaetsya v  nashu  besedu!  Takogo  za  nim  otrodyas'  ne  vodilos'...  No
razumeetsya, nikakoj eto byl ne Kimpa, ya mog by i srazu dogadat'sya!
     -- Maba, chto  ty  tut  delaesh'? -- izumlenno sprosil Dzhuffin. -- Net, ya
rad tebya videt', razumeetsya, no...
     -- Nemnogo neozhidanno, ya ponimayu. V poslednij  raz  ya prihodil k tebe v
gosti let trista nazad, -- soglasilsya ser Maba Kaloh, byvshij Velikij Magistr
Ordena  CHasov  Popyatnogo Vremeni  i samoe nepostizhimoe sushchestvo iz mnozhestva
nepostizhimyh  sushchestv,  kotorym  nravitsya obitat'  pod  belym  nebom  nashego
prekrasnogo  Mira. On  pridirchivo osmotrel  podnos i nemnogo ego peredvinul.
Teper' podnos stoyal tochno v samom centre stola. Maba udovletvorenno kivnul i
privetlivo  ustavilsya  na  nas  svoimi  temnymi  glazami,  kruglymi,  kak  u
burivuha, --  S drugoj  storony, moj  vizit  --  eto  sovershenno  normal'no,
Dzhuffin, -- myagko skazal  on.- Kogda tebe pozarez  nuzhno so mnoj pogovorit',
ty  prihodish'  ko  mne  domoj.  A  segodnya  mne  samomu  pozarez  prispichilo
pobesedovat' s vami  oboimi, i ya prishel  k tebe -- zaodno pomog po hozyajstvu
seru Kimpe -- hot' kakaya-to pol'za...
     --  Kak pravilo,  esli  ty  hochesh'  so mnoj povidat'sya,  ty  mne prosto
snish'sya, i vse, -- usmehnulsya Dzhuffin.
     -- Nu, tak eto kogda hochu... --  protyanul Maba. -- A segodnya mne imenno
pozarez prispichilo -- est' raznica?
     --  Est', --  ustalo kivnul  Dzhuffin.- CHto-to ya  ploho  soobrazhayu posle
vsego etogo vesel'ya.
     -- Ne tol'ko posle. Vo  vremya "vesel'ya" ty tozhe soobrazhal  nevazhno,  --
flegmatichno zametil Maba.  --  Vprochem, eto ne tvoya vina. Prosto u tebya  eshche
nikogda  ne bylo opyta obshcheniya s  sushchestvami vrode Ugurbado. Budem  schitat',
chto teper' on u tebya est'...
     Vse eto vremya ya  molcha smotrel na  nih oboih. Vnezapnoe poyavlenie  sera
Maby Kaloha samo po sebe  moglo  vybit' iz  kolei kogo  ugodno, a uzh menya  i
podavno.  A ego slova zastavili  moi sumasshedshie  serdca  zabit'sya  v  takom
beshenom  ritme,  chto ya byl  vynuzhden  vspomnit' vse  dyhatel'nye uprazhneniya,
propagandoj kotoryh obozhaet zanimat'sya ser SHurf Lonli-Lokli. Edinstvennoe, o
chem  ya v tot moment zhalel, -- chto ne mogu prodelat'  ih vse  odnovremenno: v
nastoyashchij moment mne  trebovalos' prinyat' radikal'nye  mery! YA  uzhe znal bez
teni  somneniya,  chto  proizoshla katastrofa. Vprochem,  kakaya-to  chast'  moego
sushchestva s  samogo nachala znala,  chto  my  s  Dzhuffinom  dopustili  kakuyu-to
chudovishchnuyu oshibku i  teper'  u moego  durackogo sna poyavilis'  po-nastoyashchemu
horoshie shansy stat'  veshchim... no vot chto eto byla za oshibka -- ya po-prezhnemu
ne ponimal naproch'!
     -- CHto sluchilos'-to? -- nakonec sprosil  ya i sam porazilsya  neznakomomu
hriplomu zvuku svoego golosa.
     Oni tut zhe povernulis' ko mne. Dzhuffin smotrel na menya udivlenno, a  po
licu Maby bluzhdalo chto-to, chto vpolne mozhno bylo prinyat' za sochuvstvie.
     -- Poprobuj  etu kamru. Maks, -- posovetoval  on, --  ona ochen'  horosho
poluchilas', chestnoe slovo! I ne nuzhno tak nervnichat': ya sejchas vse rasskazhu,
ya zhe dlya togo i prishel.
     YA  kivnul, poslushno pridvinul  k sebe kruzhku, reshitel'no zapretil svoej
ruke drozhat'  -- eshche chego ne hvatalo! -- akkuratno nalil sebe kamry, tak  zhe
akkuratno postavil kuvshin na mesto,  porylsya v karmanah, nashel sigaretu. Vse
eti prosten'kie procedury, kak vsegda, pomogli mne uspokoit'sya. Dzhuffin tozhe
potyanulsya za svoej  kruzhkoj. On s lyubopytstvom poglyadyval to na menya, to  na
sera Mabu.
     -- Nu davaj, ne  tyani!  --  nakonec  poprosil  on.  --  YA  vse  pytayus'
soobrazit',  chto takoe dolzhno bylo sluchit'sya, chtoby ty vdrug  sredi bela dnya
poyavilsya v moej gostinoj, i u menya poka net ni odnoj stoyashchej versii.
     -- Ty  znaesh',  chto ne  v moih  privychkah vmeshivat'sya v  tvoi sluzhebnye
dela, no na etot raz prihoditsya... Ty zrya popytalsya  ubit' Ugurbado, -- tiho
skazal ser Maba. Potom on snova umolk, zadumchivo ustavivshis' v okno.
     -- Nichego sebe popytalsya! -- fyrknul Dzhuffin. -- Obizhaesh', Maba.  YA ego
ochen' kachestvenno ubil.
     -- Znayu. No v sluchae s Ugurbado takie fokusy ne rabotayut. Huzhe togo: ty
okazal emu neocenimuyu uslugu.
     Dzhuffin nahmurilsya i zabarabanil pal'cami po stolu.
     -- Ty hochesh' skazat', chto Ugurbado vse eshche zhiv? -- nakonec sprosil on.
     --  I  ne  prosto   zhiv.  Teper'  ego  mogushchestvo  ne  ustupaet  tvoemu
sobstvennomu,  --  spokojno  podtverdil Maba. -- A eto  znachit, chto Ugurbado
stal odnim iz samyh krutyh rebyat na nashej ulice, tebe tak ne kazhetsya?
     --  YA zhe chuvstvoval, chto on  hochet, chtoby  my ego ubili! -- s otchayaniem
skazal ya.
     --  Da, --  soglasilsya  Dzhuffin,  -- a  ya schel  tvoi  slova  bolee  chem
zabavnymi. Nu, znachit, tak mne i nado!
     -- A ty tozhe horosh, ser Maks, --  neozhidanno surovo skazal Maba Kaloh.-
Vmesto  togo chtoby  dejstvovat',  ty  pochemu-to  toptalsya  v storone i  vyalo
pytalsya chto-to vtolkovat' Dzhuffinu,  da i to bez  osobogo  entuziazma... Kto
tebe skazal,  chto ot tebya trebuetsya vesti sebya  imenno takim obrazom? Pochemu
ty  ne oproboval na nem svoj Smertnyj SHar? Pochemu ty ne  sdelal hot' chto-to?
Obychno ty snachala delaesh' kakuyu-nibud' glupost', a uzh potom dumaesh'... i eto
tvoya samaya sil'naya storona!
     -- Nichego udivitel'nogo:  Maksu do  sih  por kazhetsya, chto  ya nikogda ne
oshibayus', -- pechal'no ulybnulsya Dzhuffin.- Tak  chto moe prisutstvie dejstvuet
na  nego kak loshadinaya doza uspokoitel'nogo.  Ne nado na nego vorchat', Maba.
Luchshe uzh na menya... Hotya ya predpochel by  snachala  ponyat': kak vse-taki moglo
poluchit'sya, chto Ugurbado ostalsya zhiv?
     --  Ugurbado dejstvitel'no  pobyval na obratnoj storone  Serdca Mira --
takoj  shustryj parenek! -- usmehnulsya Maba. --  Voobshche-to  ya znal ob  etom s
samogo nachala, no pomalkival... teper' ponimayu, chto zrya. Mne nado bylo srazu
predupredit'  tebya,  Dzhuffin! Tak  chto  mozhno schitat', chto  ya sam tozhe sel v
luzhu, hotya ne  tak osnovatel'no,  kak vy  oba...  Vizit na  obratnuyu storonu
prines nashemu priyatelyu Ugurbado osoboe mogushchestvo,  svoego  roda bessmertie.
Zabavno:  vsyu  zhizn'  on boyalsya shvatok s ser'eznymi protivnikami, a teper'.
vsyakoe porazhenie v  bitve  stanovitsya ego  ocherednoj  pobedoj.  Kogda kto-to
ubivaet  Ugurbado, on  tut  he  poyavlyaetsya v kakom-nibud' drugom meste,  eshche
bolee  zhivoj  i zdorovyj, chem prezhde. Pri  etom  Ugurbado  stanovitsya chem-to
pohozh  na svoego ubijcu  -- po krajnej mere, sravnivaetsya s  nim v sile, eto
tochno!  Tak   chto   teper'   ser  Ugurbado   obladaet   vsemi  dostoinstvami
Kettarijskogo Ohotnika. Esli by ego ubil  kto-to drugoj,  ya s  udovol'stviem
pribavil by, chto  on obladaet i vsemi ego slabostyami... K sozhaleniyu,  u tebya
ne tak uzh mnogo slabostej, Dzhuffin, tak chto teper' vam  predstoit imet' delo
s kuda bolee opasnym protivnikom, chem prezhde!
     -- Ploho delo, -- spokojno  soglasilsya Dzhuffin.- Kstati, mozhet byt', ty
podskazhesh' -- otkuda vzyalsya ego Vtoroj? |to tozhe podarok obratnoj storony?
     -- Da, -- kivnul ser Maba. -- Pobyvav tam, Ugurbado poluchil vozmozhnost'
narushat'  Velikie  Pravila --  v  meru  ego  ubogoj  fantazii...  Ty  budesh'
smeyat'sya,  no ya uveren,  chto Ugurbado prizval  svoego Vtorogo ne potomu, chto
hotel razzhit'sya  kakoj-to  dopolnitel'noj  siloj.  On, znaesh' li, Vsyu  zhizn'
tajno stradal  ot  odinochestva,  a  tut  takoj  shans  obzavestis'  ideal'nym
drugom... Zabavno, pravda?
     -- |tot  Vtoroj  skoro  ego  sozhret,  tak chto  problema  groznogo  sera
Ugurbado sama soboj perestanet byt' aktual'noj, -- uhmyl'nulsya Dzhuffin.
     --  Na tvoem  meste  ya  by  ne  ochen' na  eto rasschityval, --  ser'ezno
vozrazil Maba. -- Paren' postepenno  uchitsya iskusstvu ravnovesiya. On ne  tak
uzh  talantliv,  no...  Odnim  slovom, eto  samoe skoro,  na  kotoroe ty  tak
rasschityvaesh', vpolne  mozhet  nastupit'  let cherez trista,  esli  ne  pozzhe.
Predstavlyaesh', chto on uspeet natvorit' za eto vremya?! A mozhet byt', Ugurbado
povezet i v odin  prekrasnyj den' ego ub'et kakoj-nibud' serdityj Vershitel'.
Vot  togda on uzh  tochno  uladit  malen'kuyu trudnost'  so svoim poshatnuvshimsya
zdorov'em... i voobshche  vse svoi  trudnosti!  -- On vnimatel'no  posmotrel na
menya:  --  |to   ya  govoryu  special'no  dlya  tebya.   Maks!  Ni   pri   kakih
obstoyatel'stvah   ne   ubivaj  Ugurbado:  esli   on  razzhivetsya  mogushchestvom
Vershitelya,  ya  pervyj  nachnu  poiski  novoj  kvartiry  na   dal'nej  okraine
kakogo-nibud' drugogo Mira i vam posovetuyu zanyat'sya tem zhe...
     -- Ladno, ya ne budu ego  ubivat', -- pokorno soglasilsya ya.  -- Vprochem,
esli ya vas pravil'no ponyal, eto teper' ne tak uzh i prosto, verno?
     -- Eshche  by!  --  zlo usmehnulsya  Dzhuffin.  --  Esli  uzh ya dejstvitel'no
umudrilsya podarit' emu svoe mogushchestvo... Ladno,  naskol'ko ya ponimayu,  ni u
kogo  net zhelaniya  sozercat', kak ya budu v otchayanii bit'sya golovoj o stenku,
poetomu otlozhim eto udovol'stvie do luchshih vremen.
     -- Voobshche-to  ya  by  ne  otkazalsya prisutstvovat' pri  takom redkostnom
zrelishche, nu da ladno! -- rassmeyalsya ser Maba.
     --  Ty  mne  luchshe  vot  chto skazhi: ty-to sam sobiraesh'sya ohotit'sya  na
Ugurbado? -- delovito osvedomilsya Dzhuffin.
     --  Znaesh',  na  etot  raz  ya  by  s  udovol'stviem  postupilsya  svoimi
principami, no... Odnim slovom, ya ne mogu sostavit' vam kompaniyu, rebyata. --
Ser Maba  vinovato pozhal plechami.- Est' veshchi, kotorye ya  prosto ne mogu sebe
pozvolit' -- ne mogu, potomu chto ne mogu, i vse tut!
     -- Da, ya tak i dumal, -- spokojno kivnul Dzhuffin.
     -- A pochemu?.. -- nachal bylo ya i tut zhe bespomoshchno zamolchal.
     -- Est'  veshchi,  kotorye  pochti nevozmozhno ob座asnit', mal'chik, --  myagko
skazal  Maba.  -- Nu,  skazhem  tak:  esli  ya  nachnu  aktivno  vmeshivat'sya  v
proishodyashchee, narushitsya  ravnovesie Mira, i  bez togo  dovol'no  hrupkoe. Ot
takih mogushchestvennyh rebyat, kak ya, kak pravilo, nikakoj prakticheskoj pol'zy,
odno bespokojstvo!
     -- Maba taktichno daet tebe ponyat', chto on slishkom  horosh, chtoby  marat'
svoi vsemogushchie konechnosti kakoj-to gryaznoj rabotoj! -- fyrknul  Dzhuffin. --
K  sozhaleniyu, eto chistaya pravda... Schast'e,  chto ya sam eshche  ne  uspel  stat'
takim sovershenstvom, a to i mne prishlos' by otpravlyat'sya na pensiyu.
     -- Nu, eshche paru soten let  ty tochno  mozhesh'  porezvit'sya, -- neozhidanno
rassmeyalsya Maba. -- A to i bol'she... Tol'ko ne zabyvaj vremya  ot vremeni tak
zhe krasivo sadit'sya v luzhu,  kak eto  sluchilos' s toboj  segodnya, i u nashego
Mira  eshche dolgo  ne  budet  nikakih vozrazhenij  protiv tvoego uchastiya  v ego
delah!
     --  Ladno tebe! -- vzdohnul  Dzhuffin. -- Ty  by hot' podskazal, gde nam
teper' iskat' Ugurbado... i chto s nim delat' posle togo, kak my ego najdem.
     -- Ne  dumayu, chto tebe pridetsya ego iskat', -- pozhal  plechami ser Maba.
-- Ugurbado sam  ob座avitsya v  Eho... esli eshche ne  ob座avilsya! A vot chto vam s
nim delat', sam podumaj.  Glavnoe, bol'she ne  pytajtes'  ego ubivat'. Prosto
smiris'  s mysl'yu,  chto on bessmerten, i  podumaj, kak ty mozhesh' obezvredit'
bessmertnogo.  V svoe  vremya ty  tak horosho vykrutilsya v podobnoj  situacii,
kogda gonyalsya za Lojso Pondohvoj, -- zachem  tebe chuzhie  sovety? Na moj vkus,
Lojso byl kuda bolee opasnym protivnikom, chem Ugurbado -- dazhe tot Ugurbado,
kakim on stal teper'!
     -- Na moj tozhe, -- kivnul Dzhuffin. -- No togda mne otchayanno vezlo...
     -- Tebe do sih por otchayanno vezet, prosto  ty uspel k etomu privyknut',
-- ulybnulsya Maba.
     -- A esli my popytaemsya zamanit' ego na Temnuyu Storonu? Kak ty dumaesh',
eto imeet smysl? -- s nadezhdoj sprosil shef.
     -- Mozhesh' poprobovat'. No na tvoem meste ya by ne slishkom rasschityval na
etot variant,  --  zadumchivo protyanul Maba. -- Ne zabyvaj: na Temnoj Storone
Ugurbado budet chuvstvovat' sebya tak zhe uyutno, kak ty sam.
     -- Da, no ya vse-taki pojdu tuda ne odin, -- zametil Dzhuffin.
     --  On  tozhe! -- neozhidanno rassmeyalsya Maba. -- Ugurbado teper' dvoe...
hvala Magistram, chto hot' ne troe -- eto bylo by uzh slishkom!
     -- Podozhdite sekundochku, -- poprosil ya. -- Vy mne vot chto skazhite: esli
ya  pravil'no  ponyal, etogo Ugurbado ne  dolzhny ubivat'  lyudi,  potomu chto on
stanet takim zhe, kak ego ubijca, verno?
     -- Verno, -- nasmeshlivo kivnul Dzhuffin.- Ty hochesh' skazat', chto vse eto
vremya muchitel'no pytalsya perevarit' etu nemudrenuyu informaciyu  i  nakonec do
tebya doshlo, -- tak, chto li?
     -- Schitajte, chto tak, -- neterpelivo soglasilsya ya.- Prosto ya tol'ko chto
podumal:  a chto  budet,  esli  Ugurbado  ub'et  kakoe-nibud'  sovsem  slaboe
sushchestvo? Nu, esli my tol'ko sgrebem Ugurbado v ohapku, a ubivat' ego  budet
kakoj-nibud' nemoshchnyj starik?
     -- A ty liho soobrazhaesh'! --  odobritel'no skazal ser Maba.- Da, v etom
sluchae  Ugurbado  vse  ravno   ozhivet,   no   pryti  u   nego  dejstvitel'no
poubavitsya...
     -- Zdorovo! -- obradovalsya ya.  -- A  chto esli ego ub'et  mertvec? Mozhet
byt',  ser  Ugurbado  pozaimstvuet osnovnoe svojstvo  svoego ubijcy  -- byt'
mertvym?
     -- Mertvec?! -- voshishchenno peresprosil Dzhuf-fin.- Slushaj, Maba, tebe ne
kazhetsya, chto etot mal'chik tol'ko chto nashel genial'nyj vyhod iz polozheniya?
     -- Mozhet byt',  -- zadumchivo skazal ser Maba. -- Da, ideya zamanchivaya...
No gde vy voz'mete mertveca, kotoryj vyjdet na ohotu za Ugurbado?
     -- Obyknovennyj vremenno ozhivshij mertvec... -- YA pozhal plechami. -- YA zhe
mogu sharahnut' lyubogo pokojnichka svoim Smertnym  SHarom i prikazat' emu  vse,
chto  vzbredet  mne v golovu, v  tom  chisle  i ubit' Ugurbado, -- pochemu by i
net?!
     -- Nu vot  vidish',  Dzhuffin!  Zachem tebe  moi  sovety? -- ulybnulsya ser
Maba. On pokinul  kreslo, s udovol'stviem potyanulsya, vzyal so  stola podnos s
pustoj   posudoj  i  medlenno  poshel  v  napravlenii  kuhni.  Na  poroge  on
ostanovilsya i obernulsya k nam: -- CHto-nibud' eshche, gospoda?
     YA oshelomlenno ustavilsya na cheloveka  v  dvernom proeme. |to  byl ne ser
Maba Kaloh: na nas voprositel'no smotrelo morshchinistoe lico starika Kimpy.
     --  Spasibo,  Kimpa.  Bol'she  nichego  ne  nado,  --  spokojno otozvalsya
Dzhuffin. On vnimatel'no posmotrel na moyu ozadachennuyu fizionomiyu  i ponimayushche
kivnul: -- Nichego  udivitel'nogo. Maks. Esli uzh Maba i prihodit v gosti, eto
kuda  bol'she  pohozhe na horoshee  navazhdenie,  chem na  druzheskie posidelki so
starym priyatelem, -- on zhe u nas s prichudami...
     -- Polnost'yu s vami soglasen, -- vzdohnul ya. A potom ostorozhno sprosil:
-- A nash s vami zasluzhennyj otdyh tol'ko chto nakrylsya, ya pravil'no ponyal?
     -- Ty vse pravil'no ponyal, -- zadumchivo kivnul Dzhuffin. -- Nu chto,  ser
Vershitel', progulyaemsya na Temnuyu Storonu i obratno?
     -- Tozhe nichego sebe meropriyatie! -- uvazhitel'no soglasilsya ya.
     --  Vot  i ya tak  dumayu...  Na Temnoj Storone gorazdo legche  srazhat'sya,
osobenno tebe. Krome togo, esli my nachnem  gonyat'sya za Ugurbado po Eho, delo
vpolne mozhet konchit'sya tem, chto my sovmestnymi usiliyami raznesem v prah ves'
gorod... No takie veshchi sleduet prodelyvat' v  horoshej kompanii. Voobshche-to my
mozhem priglasit' s soboj tol'ko sera  SHurfa i Melifaro... Do sih  por u menya
ni razu ne bylo povoda pozhalet', chto sredi nashih kolleg tak malo izbrannikov
Temnoj Storony, no segodnya ya predpochel by, chtoby nas bylo  neskol'ko bol'she.
S  drugoj storony, mne ne ochen' hochetsya prosit' pomoshchi u Nuflina:  on tut zhe
reshit, chto imeet polnoe pravo uznat' vse podrobnosti etogo dela, v tom chisle
i  te, kotorye  ya ne gotov emu  povedat'... Da i  vremeni  na  eto  net.  Za
poslednie sto let rebyata iz  Ordena  Semilistnika  naproch'  zabyli  znachenie
slova  bystro... Ladno,  budem nadeyat'sya, chto my  spravimsya svoimi  silami.-
Dzhuffin  otchayanno  zevnul  i  reshitel'no podnyalsya  na  nogi.  --  Poehali  v
Upravlenie, Maks. Blago voznica uzhe bityj chas okolachivaetsya u moih vorot...
     -- A ledi  Sotofa?  -- nereshitel'no  sprosil  ya.  -- Vy  zhe kak-to  mne
govorili, chto lyubaya zhenshchina na Temnoj  Storone chuvstvuet sebya kak doma. A uzh
takaya, kak nasha ledi  Sotofa... Mogu sebe predstavit'! I potom, mne kazhetsya,
chto ona otlichno znaet znachenie slova bystro...
     -- Stranno, chto ya sam o nej ne vspomnil,  -- udivlenno skazal  Dzhuffin.
--  YA  sejchas  zhe  poshlyu  ej  zov i  priglashu na progulku...  Znaesh',  Maks,
po-moemu, obshchenie  s Ugurbado ne poshlo mne  na pol'zu. Sglazil on menya,  chto
li? CHto stalos' s moim moguchim intellektom?!
     Dzhuffin serdito  umolk i  ustavilsya v  odnu tochku.  No  cherez neskol'ko
sekund  po ego licu uzhe  bluzhdala samaya liricheskaya ulybka: moj shef besedoval
so  svoej  starinnoj  podruzhkoj.  Na moj  vzglyad, eto  nezemnoe udovol'stvie
prodolzhalos' neskol'ko dol'she, chem etogo trebovali nashi obstoyatel'stva, no ya
velikodushno otkazalsya ot svoego prava na ehidnye kommentarii.
     -- Vse,  vot  teper' mozhem  ehat'  v Upravlenie! --  nakonec  ulybnulsya
Dzhuffin. -- Sotofa poobeshchala, chto budet zhdat'  nas v  konce puti... Kakoj ty
vse-taki molodec, chto vspomnil o nej. Maks!
     --  Komplimentami vy ot menya ne otdelaetes'! -- zloradno  skazal  ya. --
Trebuyu povysheniya zhalovaniya... hotya, s drugoj  storony, na  koj ono  mne, eto
povyshenie?!  Nam i  bez  togo  chut' li  ne  ezhednevno  vyplachivayut  kakie-to
katastroficheskie  summy...  Ladno, schitajte,  chto s vas  prosto  prichitaetsya
celaya  dyuzhina Dnej Svobody ot Zabot, kogda vsya eta svistoplyaska blagopoluchno
zakonchitsya, i ladno!
     -- Da hot' god, -- vzdohnul moj shef. -- No ty  zhe pervyj ne vyderzhish' i
zaprosish'sya na sluzhbu!
     --  Zaproshus',  --  soglasilsya  ya.  -- A  potom  eshche  let  dvesti  budu
vspominat',  kak  mne  ne  dali spokojno dozhit' do konca otpuska, i publichno
zayavlyat', chto vy menya besposhchadno ekspluatiruete!
     -- Kak  ty  horosho  rasplaniroval  svoyu  zhizn',  mal'chik!  --  pechal'no
ulybnulsya Dzhuffin. -- Na dvesti let vpered, eto nado zhe... Slushaj, a tebe ne
kazhetsya  strannym,  chto  my vse eshche topchemsya  v gostinoj, vmesto togo  chtoby
sidet' v amobilere i ehat' v napravlenii ulicy Mednyh gorshkov?
     -- Kazhetsya,  --  ser'ezno kivnul ya, napravlyayas' k vyhodu. --  No ya  uzhe
smirilsya s tem, chto so mnoj kazhdyj den' sluchayutsya kakie-nibud' chudesa!
     Razumeetsya,  ya   sam  vcepilsya  v  rychag  amobilera.  Voznice  prishlos'
ustroit'sya na  zadnem  siden'e  i derzhat'sya  obeimi  rukami: mne  prispichilo
ustanovit' ocherednoj lichnyj rekord. Gorbatogo mogila ispravit -- chto pravda,
to pravda! Dzhuffin vsyu  dorogu molcha sidel ryadom so mnoj. Na moj  vzglyad, on
molchal dovol'no mrachno -- naskol'ko  ser  Dzhuffin Halli voobshche sposoben byt'
mrachnym.  Mne uzhasno hotelos'  uslyshat' ot  nego kakuyu-nibud' uspokoitel'nuyu
chepuhu naschet togo, chto  my, deskat',  takie krutye  rebyata, chto  vsyakie tam
ugurbady nam nipochem, no ya  tak  i ne dozhdalsya nichego v takom rode. Vprochem,
obsuzhdat'  nashi  sluzhebnye  sekrety  v  prisutstvii  voznicy  vrode by i  ne
polozheno... Tak chto ya vospol'zovalsya pauzoj i poslal zov Tehhi.
     "Znaesh', ya sobirayus' ujti v zagul, milaya, -- doveritel'no soobshchil ya, --
v kompanii  svoego  shefa i eshche  pary-trojki kolleg. Boyus', chto tebe pridetsya
otdyhat' ot moego utomitel'nogo obshchestva... dazhe ne mogu skazat' skol'ko!"
     "Kutit' budete na Temnoj Storone?" -- ponimayushche sprosila Tehhi.
     "YA takoj predskazuemyj zanuda, da?" -- ogorchilsya ya.
     "Net, ty sovershenno nepredskazuemyj zanuda, -- nezhno otvetila Tehhi. --
Kogda ya nashla na podushke tvoyu  zapisku, menya chut' udar ne hvatil:  voobshche-to
schitaetsya,  chto blizkie lyudi pishut drug  drugu pis'ma  tol'ko v teh sluchayah,
kogda sobirayutsya poproshchat'sya navsegda... No potom ya vse-taki  ee prochitala i
ponyala, chto vse ne tak strashno".
     "YA ne znal, chto zdes' tak  ser'ezno  otnosyatsya k pis'mam,  --  vinovato
skazal  ya.- Prosto mne  ne  hotelos', chtoby  ty  pochuvstvovala sebya odinoko,
kogda prosnesh'sya i uvidish', chto menya net... A vyshlo tol'ko huzhe".
     "Vyshlo prosto  zamechatel'no,  -- uspokoila  menya Tehhi.- Predstavlyaesh',
kak ya obradovalas' posle togo,  kak ponyala,  chto ty vsego-navsego reshil menya
razvlech'!"
     My  eshche nemnogo poboltali,  eto udovol'stvie  prodolzhalos',  poka ya  ne
ostanovil amobi-ler u sluzhebnogo vhoda v Upravlenie Polnogo Poryadka.
     "YA zdorovo nadeyus', chto nasha  progulka  po Temnoj Storone ne rastyanetsya
na gody, -- skazal ya. -- Esli chestno, ya uzhe hochu k tebe vernut'sya!"
     "Da,  bylo  by   neploho..."  --  zadumchivo  otozvalas'  ona.  Na  etoj
optimisticheskoj note my i poproshchalis'.
     -- Idem, Maks, -- myagko skazal Dzhuffin.- Vot uzh ne dumal, chto tvoe lico
sposobno potryasti mir takim liricheskim vyrazheniem!
     -- A  ono liricheskoe? -- rasseyanno peresprosil ya, perestupaya.porog Doma
u Mosta. -- Da, eto nikuda ne goditsya! YA pokroyu pozorom  svoyu Mantiyu Smerti,
i slabonervnye  gorozhane  perestanut grohat'sya  v  obmorok  pri  zvuke moego
imeni... -- YA skorchil zverskuyu rozhu -- vo vsyakom sluchae,  ya uzhasno nadeyalsya,
chto ona u menya imenno zverskaya! -- i diko zavrashchal glazami.
     -- Nu  vot,  teper'  s tvoej fizionomiej vse  v poryadke!  -- usmehnulsya
shef.- Vo vsyakom sluchae, ona u tebya bol'she ne liricheskaya, eto tochno.
     -- Nadeyus'! -- fyrknul ya.- YA zhe tak staralsya...
     Ser Dzhuffin legon'ko stuknul po dveri kabineta Melifaro.
     --  Prekrashchaj  zanimat'sya glupostyami,  kotorye ty  nazyvaesh' sluzhebnymi
obyazannostyami, i prisoedinyajsya k nashemu obshchestvu.
     -- Nu razve chto  na  minutku! -- Melifaro pytalsya govorit'  vozmushchennym
tonom materi-geroini  s dyuzhinoj  mladencev na rukah, kotoruyu  legkomyslennye
podrugi molodosti priglashayut na partiyu v bridzh.
     -- YA tebya nadolgo ne zaderzhu, -- mirolyubivo soglasilsya nash shef.- Prosto
progulyaemsya  na  Temnuyu Storonu, i vse. Naskol'ko ya znayu, eto redko otnimaet
bol'she neskol'kih chasov... ili neskol'kih let -- kak povezet!
     -- A,  vsego-to!  -- legkomyslenno soglasilsya  Melifaro. Potom  do nego
doshel smysl skazannogo,  i s  ego  fizionomiej  proizoshel  ryad  sushchestvennyh
izmenenij.  CHerez  sekundu ona  prevratilas'  v  dovol'no  ozabochennoe lico,
kakovoe i polagaetsya imet' pri sebe vsyakomu puteshestvenniku v nevedomoe.
     -- CHto-to sluchilos'? -- delovito osvedomilsya on.
     -- Eshche by ne sluchilos'! -- zloradno podtverdil  nash  shef.  -- Po doroge
rasskazhu, skol'ko uspeyu... Horoshij den', ser SHurf!
     --  My  idem  na  Temnuyu  Storonu,  gospoda?  --  vezhlivo  utochnil  ser
Lonli-Lokli. -- YA kak raz hotel uznat', est' li u menya polchasa, chtoby...
     -- Ne znayu, zachem tebe trebuyutsya eti samye polchasa, no  ih u tebya  net,
-- reshitel'no skazal Dzhuffin.- Idem pryamo sejchas.
     --  Ladno,  --  flegmatichno kivnul  Lonli-Lokli.-  Priznat'sya, ya tol'ko
hotel  peredat'   seru  Kofe   neskol'ko  sluzhebnyh  del,   kotorye  trebuyut
nemedlennogo zaversheniya. A on obeshchal priehat' cherez dyuzhinu minut...
     -- Kofe ya uspel poslat' zov, poka my ehali. Tak chto on uzhe v kurse, chto
emu pridetsya dovodit' do uma tvoi dela...  da i moi  zaodno, -- uspokoil ego
Dzhuffin. -- Komu ya ne zaviduyu,  eto ledi Kekki i seru Numminorihu:  kazhetsya,
Kofa  sobiraetsya  ser'ezno  za  nih  vzyat'sya...  Nadeyus',  rebyata  bez   nas
spravyatsya.
     -- A kuda oni denutsya! -- optimisticheski zayavil Melifaro.
     -- Vot i ya tak dumayu, -- kivnul Dzhuffin, napravlyayas' k lestnice.
     My toroplivo spustilis' na podval'nyj etazh Doma u Mosta,  a  potom  eshche
nizhe, tuda, gde nachinayutsya  nastoyashchie podzemnye labirinty. YA  do sih  por ne
ochen'-to  orientiruyus' v etih greshnyh podzemel'yah,  esli chestno! No sejchas u
menya  byl ne prosto horoshij provodnik, a celyh tri horoshih provodnika. Ono i
k luchshemu -- ya voobshche lyublyu izlishestva!
     Po  doroge  Dzhuffin  razvlekal  Lonli-Lokli  i  Melifaro  uvlekatel'noj
istoriej   nashej  burnoj  vstrechi  s   serom  Ugurbado.  Vprochem,  ya  i  sam
prislushivalsya k  ego vystupleniyu s interesom:  mne  vsegda nravilos' slushat'
chuzhoe izlozhenie  sobytij, v kotoryh mne  samomu dovelos' prinimat'  uchastie!
Razumeetsya, versiya Dzhuffina byla predel'no kratkoj -- chto-to vrode shkol'nogo
sochineniya na temu "Kak ya provel leto", v kotorom sobytiya  celyh treh mesyacev
chelovecheskoj zhizni kakim-to  obrazom zapihivayutsya na odnu stranichku, da i to
krupnym pocherkom!
     Potom Dzhuffin pokonchil so svoej sagoj, nekotoroe vremya my molcha kruzhili
po koridoram, takim  temnym,  chto dazhe nasha hvalenaya ugulandskaya sposobnost'
orientirovat'sya  v temnote tut  ne  slishkom-to pomogala  --  mne, vo  vsyakom
sluchae.
     --  Maks,  ty eshche ne  zabyl, kakuyu  silu  imeyut  tvoi  slova na  Temnoj
Storone? -- neozhidanno sprosil Dzhuffin.
     --  YA  nichego ne bryaknu,  ne  perezhivajte, -- ponimayushche ulybnulsya ya. --
Esli hotite, ya voobshche rta ne otkroyu: tak vsem budet spokojnee!
     -- Naoborot, --  vzdohnul moj shef, -- na etot raz  vsya  nasha nadezhda na
tvoi  plamennye rechi. Vo-pervyh, ya zdorovo  nadeyus',  chto, esli ty prizovesh'
Ugurbado  na  Temnuyu Storonu, on  prosto  ne  smozhet  otkazat'sya  ot  takogo
zamanchivogo predlozheniya. A  vo-vtoryh...  Znaesh',  Maks,  esli Maba  prav  i
Ugurbado dejstvitel'no razzhilsya moim mogushchestvom, tvoj znamenityj  boltlivyj
yazyk mozhet okazat'sya nashim edinstvennym stoyashchim oruzhiem!
     -- Dazhe tak? -- udruchenno sprosil ya.
     -- Aga, --  nevozmutimo  podtverdil shef. --  Sudya  po vsemu,  ya segodnya
nahozhus' ne v luchshej forme,  chto, k sozhaleniyu, uzhe ne raz  dokazal na  dele.
Melifaro  i ser SHurf znayut o Temnoj Storone tol'ko to, chemu ih nauchil ya sam,
poetomu  Ugurbado  imeet pered nimi solidnoe preimushchestvo. Vozmozhno,  Sotofa
smozhet udivit' nashego  protivnika  kakoj-nibud' miloj  neozhidannost'yu, no  ya
poka ne uveren... V chem ya dejstvitel'no uveren, tak eto v tom, chto na Temnoj
Storone nikto ne mozhet protivostoyat' vole  Vershitelya, v tom chisle i ya sam. A
eto znachit, chto i Ugurbado ne smozhet... Tol'ko ne zabud' to, o chem tak dolgo
i  nudno  tverdil  Maba:  ty  ne  dolzhen  ubivat'  Ugurbado  ni  pri   kakih
obstoyatel'stvah. Dazhe esli tebe pokazhetsya, chto  eto neobhodimo  dlya spaseniya
nashih zhiznej.
     -- Da pomnyu ya, pomnyu, -- ehidno usmehnulsya ya. -- Vechno vy tak! V koi-to
veki u menya poyavilsya  shans kogo-nibud' ubit',  a vy srazu: "Nel'zya, nel'zya!"
|kij vy vse-taki tiran i despot, ser...
     --   YA  ostanus'  zdes',  --  neozhidanno  skazal   Melifaro.  On  rezko
zatormozil,  sdelal  neskol'ko   neuverennyh  shagov  kuda-to   v  storonu  i
reshitel'no kivnul, -- da, imenno zdes'.
     -- Horoshee mesto dlya Strazha, -- soglasilsya Dzhuffin. -- YA by i sam luchshe
ne vybral. Ostalos' tol'ko poproshchat'sya.
     My podoshli k Melifaro, i on obnyal nas, vseh troih  srazu. Ego ruki byli
neveroyatno tyazhelymi i teplymi,  a eshche  cherez  mgnovenie  ya pochuvstvoval, chto
tochno takaya zhe tyazhelaya teplaya ruka opustilas' na moe plecho  otkuda-to szadi.
YA  uzhe davno perestal  byt' novichkom na  Temnoj  Storone,  no vospominanie o
prikosnovenii  tainstvennogo dvojnika  nashego Melifaro do sih por zastavlyaet
menya holodet' ot nevyrazimogo uzhasa, ya i sam ne znayu pochemu...
     -- YA zapomnyu vas, -- tiho skazali dva odinakovyh golosa.
     Teper' mozhno bylo idti dal'she: predpolagaetsya, chto posle  etoj nehitroj
procedury  nash Strazh  smozhet  zabrat'  nas  s  Temnoj  Storony,  esli  vdrug
okazhetsya,  chto my  dolzhny vse brosit' i srochno unosit' ottuda nogi... Sdelav
neskol'ko  shagov,  ya  obernulsya tuda, gde nepodvizhno  stoyali  dva sovershenno
odinakovyh Melifaro, spina k  spine,  --  dva chetkih siyayushchih profilya na fone
nepronicaemoj chernoty. YA dazhe nemnogo pritormozil, zacharovanno pyalyas' na eto
neveroyatnoe  zrelishche.  SHurf  Lonli-Lokli  polozhil  mne  na  plecho   ruku   v
zdorovennoj zashchitnoj rukavice.
     -- Ty zabavno  ustroen.  Maks, -- flegmatichno zametil on.  -- Ty uzhe ne
raz videl eto zrelishche... i mnozhestvo drugih kuda bolee udivitel'nyh veshchej! I
vse ravno  mne vsyakij raz prihoditsya chut' li ne siloj  ottaskivat'  tebya  ot
Strazha...
     --  On  togo  stoit,  -- vzdohnul  ya.- Krome togo, segodnya u  menya est'
lishnij  povod  poudivlyat'sya...  |tot zagadochnyj dvojnik,  kotoryj vsyakij raz
prihodit na  pomoshch' Melifaro, nichem ne otlichaetsya  ot nego samogo. A gospoda
Ugurbado takie raznye!
     -- Razumeetsya,  --  pozhal plechami Dzhuffin. -- Vot esli by nash  Melifaro
soshel  s uma i reshil priglasit' svoego Vtorogo  nemnogo pozhit' v Eho,  cherez
nekotoroe vremya ty ne uznal by  ih oboih! Vtoroj mozhet vyzhit'  v nashem Mire,
tol'ko esli emu budet pozvoleno pitat'sya siloj svoego dvojnika... i ne odnoj
tol'ko siloj! Ty zhe sam videl, kakim  malyshom stal Ugurbado.  A  kogda-to on
byl  dovol'no vysok.  Mozhet  byt', nemnogo  ponizhe nas s  toboj,  no  sovsem
chut'-chut'. A  etot Vtoroj  postepenno  poedaet ego telo, poetomu  on i  stal
takim gromadnym...  Samoe  pechal'noe v etoj istorii, chto, pokonchiv so  svoim
bezrassudnym dvojnikom, Vtoroj i sam bystro umret, kak by on ni raz容lsya...
     --  Strasti  kakie! --  nevol'no poezhilsya  ya. A potom reshil,  chto takoj
mrachnyj  razgovor  prosto  neobhodimo razbavit' kakim-nibud'  legkomyslennym
otstupleniem,  i  pospeshno dobavil:  -- No znaete, ya  ne  dumayu, chto  nashemu
Melifaro kogdanibud' zahochetsya sdelat' takuyu  glupost'! Esli  by ryadom s nim
okolachivalsya  ego  simpatichnyj  dvojnik,  rebyata  tut  zhe  nachali  by  burno
vyyasnyat', kto  iz  nih bol'she  nravitsya  devushkam  voobshche i  ledi  Kenleh  v
chastnosti... Predstavlyaete?
     -- Da uzh! -- rassmeyalsya shef. YA  vdrug s izumleniem uvidel, chto ego smeh
vyletaet izo  rta  malen'kimi  komochkami  raznocvetnogo  tumana.  Oni  drozha
zamirali v vozduhe, starayas' derzhat'sya poblizhe k golove Dzhuffina, i medlenno
tayali, kak  hlop'ya vesennego  snega. Nepronicaemaya  temnota uspela smenit'sya
zelenovatymi sumerkami  -- ya  i  ne  zametil,  kogda eto  proizoshlo. YA vdrug
ponyal,  chto stena, vdol' kotoroj my  shli, davno perestala byt' stenoj uzkogo
podzemnogo koridora pod zdaniem  Upravleniya Polnogo Poryadka.  Teper' eto byl
nevysokij zabor, okruzhavshij kakoj-to pustynnyj sad -- nepodvizhnyj,  siyayushchij,
chto-to  smutno  bormochushchij.   Byl  zdes'  i  veter,  no  on  ne  shevelil  ni
poluprozrachnye  vetvi  derev'ev,  ni  poly  moej  Mantii  Smerti,   vnezapno
okrasivshejsya v neestestvennyj  izumrudnyj cvet.  Veter Temnoj Storony  legche
uvidet',  chem pochuvstvovat':  ego  serebristye potoki medlenno, no neumolimo
nadvigalis'  na  menya,  a  potom uskol'zali  kuda-to  v  storonu,  tak i  ne
prikosnuvshis'  k  moemu licu. Vse eto bylo tak velikolepno i  tak znakomo...
hotya  kazhdoe  novoe  puteshestvie na  Temnuyu  Storonu  sovsem  ne  pohozhe  na
predydushchie: takie chudesa ne terpyat povtorenij!
     -- My  uzhe na  Temnoj Storone, da? -- tiho sprosil  ya. Ne to  chtoby mne
dejstvitel'no  trebovalos'  podtverzhdenie,  prosto  skazalas'  moya  durackaya
privychka kommentirovat' ochevidnoe. Dzhuffin molcha kivnul.
     -- Razumeetsya, a gde zhe eshche! -- veselo otozvalsya Lonli-Lokli. Ulybka na
ego lice byla luchshim svidetel'stvom togo, chto  my dejstvitel'no zabralis' na
Temnuyu  Storonu  Eho:  v  Mire etot  ser'eznyj  paren'  prosto  ne  sposoben
ulybat'sya!
     -- YA vas  uzhe zazhdalas', gospoda. Znaesh',  Dzhuffin,  mne dazhe prishlo  v
golovu, chto ty reshil menya razygrat'. Eshche nemnogo, i ya by nachala podumyvat' o
dostojnom otvete! --  Smeh ledi Sotofy zvuchal kak serebryanyj kolokol'chik.  YA
obernulsya  na ee golos i oshalelo  ustavilsya na svoyu starinnuyu  priyatel'nicu.
Odnazhdy  --  tri  goda  ili celuyu  vechnost'  nazad, odnim  slovom,  kogda-to
neveroyatno  davno!  --  mne  dovelos'  uvidet', kak malen'kaya sedaya starushka
prevrashchaetsya  v oslepitel'nuyu krasavicu. I vse zhe  ya byl  oshelomlen,  uvidev
pered soboj  chernovolosuyu yunuyu ledi s neveroyatno  dlinnymi resnicami, uzkimi
temnymi glazami i snogsshibatel'noj figuroj.
     -- Bh! -- voshishchenno skazal ya. -- Ledi Sotofa, eto uzhe perebor! Lichno ya
sejchas sposoben tol'ko smirenno  lezhat'  u vashih nog  i tiho poskulivat'  ot
vostorga. Neuzheli  vy  dumaete,  chto  my  budem s  entuziazmom  gonyat'sya  za
kakim-to tam Ugurbado vmesto togo, chtoby prosto pyalit'sya na vas?
     -- Budete, budete, kuda  vy  denetes'! -- bezapellyacionno zayavila ona.-
Ty uzh  izvini,  milyj, no na  Temnoj Storone  ya vsegda neprostitel'no horosho
vyglyazhu, s etim nichego ne podelaesh'...
     --  Ser  Maks,  nemedlenno  prekrati  pristavat' k  devushke!  -- veselo
potreboval Dzhuffin.
     -- A ya eshche i ne nachinal! -- mechtatel'no protyanul ya.
     -- Idemte, poishchem horoshee mesto,  --  neterpelivo  skazala neuznavaemaya
ledi Sotofa. -- CHego ya dejstvitel'no ne  lyublyu, tak eto toptat'sya na meste i
zhdat', kogda kto-nibud' skazhet, chto pora zanyat'sya delom!
     -- Pora zanyat'sya delom! -- tut zhe zayavil Dzhuffin, i eti dvoe neuderzhimo
rashohotalis'.
     No  cherez neskol'ko  minut  nam vse-taki  udalos'  otpravit'sya  v put'.
Nekotoroe vremya ya molcha smotrel po storonam: ostavalos' tol'ko sozhalet', chto
u menya  vsego dva glaza. Sejchas ya  by  ne otkazalsya eshche ot  neskol'kih  par:
pejzazhi Temnoj Storony Eho  togo  stoyat! Kogda  ya  byl zdes' v proshlyj  raz,
uzkie  ulicy  prizrachnogo  goroda  kazalis'  mne  sotkannymi  iz  nemyslimyh
ottenkov chernogo cveta:  Temnaya Storona predstaet pered kazhdym iz nas takoj,
kakoj  my  gotovy ee  uvidet',  a  menya v tot raz sovershenno  sbilo  s tolku
nazvanie  etogo nepostizhimogo mesta  -- dovol'no romanticheskoe, no bolee chem
uslovnoe... Nakonec Dzhuffin svernul v smutno znakomyj mne malen'kij dvorik i
ostanovilsya   v   samom  centre   krugloj   ploshchadki,   vymoshchennoj   melkimi
neotshlifovannymi kameshkami.
     -- My zdes' uzhe byli,  kogda  ohotilis' za Odinokimi  Tenyami,  pomnish'.
Maks?  --  sprosilon.- |tot uchastok Temnoj Storony sootvetstvuet tvoemu domu
na ulice Staryh monetok. Zdes'  tebe budet gorazdo legche srazhat'sya, da i nam
tozhe, pozhaluj...
     -- Ochen' horoshee mesto, -- odobritel'no skazala ledi Sotofa. Ona bystro
proshlas' po dvoriku, pridirchivo oglyadela odin iz  kameshkov u sebya pod nogami
i snova vernulas' k nam.
     -- Rad, chto  tebe  nravitsya,  -- ulybnulsya Dzhuf-fin.--  U tebya neplohoj
vkus, osobenno  kogda  trebuetsya  vybrat'  budushchee pole boya... Ladno, teper'
prosto pozovi Ugurbado, Maks. Po svoej vole on syuda ne yavitsya.
     --  Mozhet byt', ot  menya segodnya  ne  tak mnogo tolku, kak obychno, no ya
vse-taki  poprobuyu  prikryt'   tvoj   dragocennyj  tyl  --  vse  luchshe,  chem
bezdel'nichat'! --  Lonli-Lokli neozhidanno  veselo  mne  podmignul. Vyrazhenie
lica u nego pri etom bylo samoe legkomyslennoe.
     -- Eshche by!  Moj tyl -- eto dostoyanie vsego Soedinennogo Korolevstva! --
vazhno soglasilsya  ya.  A  potom  zadral golovu  k nebu -- poka  my brodili po
Temnoj  Storone, ono  uspelo okrasit'sya v  neveroyatnyj lilovyj  ottenok -- i
zaoral: -- Ugurbado! Idi syuda nemedlenno!
     Razumeetsya, nichego osobennogo ne  sluchilos'. Grom  ne gryanul, nebesa ne
razverzlis', i neveroyatnaya parochka, kotoraya kakim-to obrazom yavlyalas' edinym
i nedelimym serom Ugurbado, ne svalilas' na nashi golovy. Ugurbado  predpochel
prosto  zajti  vo  dvor s ulicy, bezo vsyakih tam deshevyh  effektov. Vprochem,
effekty emu byli ne nuzhny: chestno  govorya, poyavlenie etoj komichnoj parochki v
temnom proeme  vorot  sovershenno menya potryaslo. YA pochemu-to  byl uveren, chto
nam pridetsya  eshche  dolgo  zhdat'  svoego protivnika, -- bolee togo, ya zdorovo
podozreval,  chto moe  nahal'noe zayavlenie,  obrashchennoe k ravnodushnomu  nebu,
voobshche ne srabotaet i nam pridetsya muchitel'no iskat'  vyhod iz etoj durackoj
situacii.  Esli  sovsem  chestno, mne dazhe nemnogo hotelos', chtoby imenno tak
vse  i vyshlo  i predislovie k gryadushchej "velikoj bitve"  okazalos'  kak mozhno
dlinnee: ya voobshche obozhayu otkladyvat' na potom lyubye nepriyatnosti, esli uzh ih
nevozmozhno vovse izbezhat'...
     -- CHto, ty  uzhe soskuchilsya? -- ironichno sprosil velikan.-  My zhe sovsem
nedavno videlis', malen'kij ser Vershitel'. Kakoj ty, odnako, bestolkovyj!
     -- A my ego  ocharovali! -- ehidno skazal karlik.- I  ne  odnogo ego. Ty
tol'ko posmotri, mumusya, tut sobralos' tak mnogo mogushchestvennyh koldunov! Im
kazhetsya, chto delo  togo stoit... Navernoe, tvoj rost vnushaet im opredelennoe
uvazhenie.
     Eshche  ne  dogovoriv  etu  frazu, karlik  prisel  na  kortochki,  provorno
obhvatil  rukami  koleni,  velikan  povtoril  ego   dvizhenie   s   tochnost'yu
zerkal'nogo  otrazheniya,  i  ya  obnaruzhil,  chto  na  menya  katyatsya  dva  shara
sinevatogo t"gnya, malen'kij i bol'shoj. V kakoj-to moment mne pokazalos', chto
vse, vot my i doprygalis', -- ya chuvstvoval eto kazhdoj kletochkoj svoego tela.
YA  tak  rasteryalsya, chto ugrobil  celuyu  sekundu,  soobrazhaya, chto  mne teper'
sleduet  sdelat',  --  roskosh',  kotoruyu ya  vryad  li mog  sebe pozvolit'!  K
schast'yu,  ya  byl  ne  odin.  Ledi Sotofa  stremitel'nym pryzhkom  vskochila na
malen'kij shar, graciozno pokachnulas' i nachala  perebirat' nogami, slovno vsyu
zhizn' byla cirkachkoj -- toj samoj stranno-tonen'koj devochkoj na share, v svoe
vremya ocharovavshej ispanca Pablo...  Opasnyj siyayushchij shar pokatilsya  kuda-to v
storonu,  podal'she  ot  nashej  teploj kompanii, vtoroj mgnovenie pomedlil  i
poslushno  posledoval  za  nim --  kazhetsya,  ledi  Sotofa  okazala  vsem  nam
sovershenno  neocenimuyu uslugu. No  teper' delo bylo za mnoj:  vse luchshe, chem
zhalobno orat'  v  pustotu, umolyaya nashego vsemogushchego Strazha Melifaro zabrat'
menya podal'she ot etogo uzhasnogo kolduna Ugurbado!
     -- Ty  ne dolzhen pytat'sya prichinit' nam vred, Ugurbado, -- povelitel'no
skazal ya.  |to prozvuchalo tak nelepo, chto mne  stalo nemnogo  stydno. Tem ne
menee v proeme vorot tut zhe snova poyavilsya siluet velikana. On morshchilsya, kak
ot zubnoj boli, no stoyal smirno. A siyayushchij shar pod nogami ledi Sotofy pomerk
i snova stal  tem, chem byl s samogo nachala, -- malen'kim chelovecheskim telom.
Ona provorno sprygnula na zemlyu i otoshla v storonu.
     -- A chto mne eshche  s vami delat',  esli ne  pytat'sya prichinit'  vred? --
peredraznil menya karlik. On povernulsya k svoemu ogromnomu dvojniku: -- Poshli
otsyuda, mumusya.
     Velikan kivnul i nachal bylo razvorachivat'sya v storonu ulicy.
     --  Ty  ne dolzhen uhodit' otsyuda bez moego razresheniya!  --  ryavknul  ya.
Priznat'sya, ya byl prosto v vostorge ot vsego  proishodyashchego: skol'ko raz mne
uzhe prihodilos' ubezhdat'sya, chto na Temnoj Storone moi slova priobretayut silu
samyh mogushchestvennyh zaklinanij, i vse  zhe kazhdoe  ocherednoe  dokazatel'stvo
etogo udivitel'nogo fakta stanovitsya dlya menya priyatnym syurprizom!
     Velikan  zastyl  na  meste,  karlik  posmotrel  na  menya s  neopisuemoj
nenavist'yu -- vprochem, ya vpolne mog ponyat' ego chuvstva!
     --  Nu i chto  ty ot menya hochesh', Vershitel'? -- zlo sprosil on.- Ubivat'
menya ty ne stanesh':
     teper' vy s Dzhuffinom takie umnye, chto hot' pamyatnik vam stav' naprotiv
Korolevskogo Universiteta!  CHto,  budem prosto  sidet'  na Temnoj Storone  i
smotret'  drug na druga?  Ne samoe  hudshee, chto mozhet sluchit'sya: svoe delo ya
uzhe sdelal, tak chto vremeni u menya mnogo... U kogo dejstvitel'no net vremeni
zdes' okolachivat'sya, tak eto u vas, gospoda!
     -- Kakoe eto svoe delo ty sdelal? -- tut zhe sprosil  Dzhuffin. Snachala ya
dazhe  ne uznal golos  shefa:  u  menya  volosy na golove  dybom vstali ot  ego
hriplogo shepota. Navernoe, imenno tak govorit sama smert' -- prichem tol'ko s
temi, kto kakim-to obrazom umudrilsya dovesti ee do belogo kaleniya!
     -- A ya ne obyazan otvechat' na tvoi voprosy! -- osklabilsya karlik.
     -- Nemedlenno otvet' na ego vopros, Ugurbado, -- tut zhe vmeshalsya ya.
     -- Mozhno  i  otvetit'...-  uhmyl'nulsya  velikan. --  Dumayu,  vam  budet
priyatno uznat',  chto, poka vy  gulyaete po Temnoj Storone i teryaete vremya  na
boltovnyu, Eho, etot  vash dragocennyj gadyuchnik, stanovitsya pustym  gorodom...
Ono  i k luchshemu: mne  nikogda ne nravilis'  mesta, v kotoryh  okolachivaetsya
chut' li ne sotnya tysyach chelovek odnovremenno!
     -- CHto  ty sdelal s Eho?  -- YA ne uslyshal ni sobstvennogo  voprosa,  ni
otveta  Ugurbado: v moih ushah  razdavalsya pronzitel'nyj zvon, ukazyvayushchij na
rokovuyu neispravnost'  v moem  organizme. Pered  moimi glazami  ozhili zhutkie
scenki  iz etogo  greshnogo prorocheskogo  sna -- mne uzhe  ne byl  nuzhen otvet
Ugurbado, ya okonchatel'no  ponyal, chto  s Eho, voshititel'nym  gorodom iz moih
snov, kotoryj  odnazhdy soglasilsya stat'  dekoraciej k moej zhizni,  sluchilos'
chto-to  nepopravimoe, i  sejchas mne  hotelos'  tol'ko  odnogo:  sobstvennymi
rukami  razorvat' oba tela Ugurbado  na melkie kusochki,  podozhdat',  poka on
ozhivet, i povtoryat' etu proceduru, poka ya sam ne umru ot iznemozheniya...
     --  Nemedlenno otvechaj, chto  ty sdelal s Eho?  -- Na etot raz  ya zaoral
tak, chto list'ya s derev'ev posypalis'.
     --  Nichego  osobennogo.  Prosto  vashi  dragocennye  gorozhane  vynuzhdeny
nemnogo  polezhat' v postel'ke: oni teper' hvorayut. Anavuajna  --  ne slishkom
bol'shaya  nepriyatnost'. Nikomu  ne budet bol'no,  oni dazhe  ne  utratyat  svoj
znamenityj appetit...  Prosto chut'-chut' polezhat v svoih uyutnyh  krovatkah, a
potom blagopoluchno pereberutsya v svoi ne menee  uyutnye grobiki. S nekotorymi
sluchayutsya   veshchi   i   pohuzhe!   --   Karlik   govoril  vse   eto   durackim
pisklyavymtolosom, slovno ya byl malen'kim  rebenkom  i on schital svoim dolgom
ubedit' menya v tom, chto razbitaya kolenka -- eto eshche ne konec sveta.
     --  Anavuajna? --  rasteryanno peresprosil ya. -- Dzhuffin, chto eto eshche za
dryan' takaya?..  -- YA  ne dogovoril, potomu  chto uvidel lico svoego shefa. Ono
pokazalos' mne  prizrachno blednym,  slovno kto-to ubral  cvetnoe izobrazhenie
pered tem, kak vyklyuchit' vsyakoe izobrazhenie voobshche...
     -- Mne  nado vozvrashchat'sya,  --  tiho  skazal shef.  --  Maks,  ty uzh sam
razbirajsya  s etoj  istoriej. Rebyata  tebe pomogut, a ya  dolzhen byt' v  Eho.
Mozhet byt', eshche ne pozdno...
     Ne  uspel  ya osoznat' smysl  ego  slov, a Dzhuffin uzhe ischez. Teper' nas
ostalos' tol'ko troe, esli ne schitat' dvojnogo krasavchika Ugurbado, konechno.
Na lice  ledi  Sotofy  byl napisan otkrovennyj uzhas.  Ser SHurf  vyglyadel  ne
namnogo luchshe.  YA ponyal,  chto  samoe  strashnoe  uzhe  sluchilos'  i  ne  imeet
znacheniya, kakim imenno  slovom nazyvaetsya  nastigshaya nas beda --  pust' dazhe
eto   budet  krasivoe  slovo  "anavuajna",   pohozhee  na   imya  kakoj-nibud'
udivitel'noj zhenshchiny el'fijskih krovej, kakaya  raznica! Zemlya uhodila iz-pod
nog s  neveroyatnoj skorost'yu. Mir vokrug menya  drozhal i tayal,  rassypayas' na
milliony   melkih  yarkih   ogon'kov.  Vse   stanovilos'  siyayushchim  i  tusklym
odnovremenno,  i  mne dazhe nravilsya etot  neozhidannyj dar sud'by:  nichego ne
ponimat', nichego ne chuvstvovat' i voobshche ne byt' -- v tot moment menya vpolne
ustraivala takaya anesteziya. No potom ya oshchutil ostruyu  bol' v grudi  --  tam,
gde s nedavnih por byl pogreben nevidimyj i  neosyazaemyj mech  Korolya Menina,
--  i  s izumleniem  obnaruzhil, chto oruzhie snova  prinadlezhit  material'nomu
miru: reznaya rukoyat' mecha nahal'no torchala iz moej grudi.
     --  Oh,  kakoj  serdityj  malen'kij  Vershitel'!  --  ironichno  protyanul
velikan.  Karlik  odobritel'no  hihiknul,  no   provorno  otstupil  nazad  i
spryatalsya za spinu svoego strannogo dvojnika -- kazhetsya, on sdelal eto pochti
mashinal'no. V  principe, parnya  mozhno bylo  ponyat': dumayu, chto  so storony ya
vyglyadel  kak  predvoditel'   kakoj-nibud'   shajki   zhivyh  mertvecov.   |to
predpolozhenie  pokazalos' mne i zhutkim, i glupym odnovremenno, tem ne  menee
ono zastavilo menya ulybnut'sya.  A  kogda ya ulybayus', eto  vsegda znachit, chto
zhizn' prodolzhaetsya.
     Moya ruka nevol'no potyanulas' k rukoyati mecha, i v etot moment menya sbila
s nog neveroyatnoj sily  zatreshchina. Otkuda-to izdaleka  razdalsya vostorzhennyj
vizg karlika: "Oni derutsya, mumusya, oni uzhe derutsya!" --  a potom ya vremenno
utratil sposobnost' vnikat' v  smysl ego vyskazyvanij. Na sej raz u menya byl
kuda bolee  veskij povod rasproshchat'sya  s  real'nost'yu, chem  neskol'ko sekund
nazad, no ya ne  pozvolil  sebe  etu roskosh'. Vmesto togo chtoby otrubat'sya, ya
popytalsya  pripodnyat'sya i izumlenno ustavilsya na Lonli-Lokli.  On prisel  na
kortochki ryadom so mnoj. Lico u nego bylo samoe vinovatoe.
     -- Izvini,  Maks, no mne  pokazalos', chto ty  sobiraesh'sya ubit'  svoego
plennika, --  myagko skazal  on, -- a ser Dzhuffin govoril, chto eto sovershenno
nedopustimo...  CHestno govorya,  u menya ne bylo vremeni, chtoby  obdumat' svoi
dejstviya, poetomu ya prosto postaralsya sbit' tebya s nog, poka ne pozdno.
     -- Ty ne ochen' rasstroish'sya, esli  uznaesh', chto  ya ne sobiralsya ubivat'
etu  ocharovatel'nuyu  parochku?  --  ehidno  sprosil  ya.  Potom obeimi  rukami
obhvatil golovu:  ya byl pochti uveren, chto  ona  vpolne  mozhet rassypat'sya na
kusochki!
     --  Ty ne sobiralsya ego ubivat'? -- izumlenno sprosil  SHurf. -- A zachem
ty vzyalsya za mech?
     -- Ponyatiya ne imeyu, -- vzdohnul ya. -- Mozhet byt', prosto potomu, chto on
kakim-to  obrazom yavlyaetsya chast'yu  moego  tela.  Hvatayutsya  zhe  nekotorye za
serdce...-  S  etimi  slovami  ya  nevol'no  pokosilsya  na  svoyu  grud'  i  s
oblegcheniem  obnaruzhil,  chto  mech  Korolya  Menina  snova  stal  nevidimym  i
neosyazaemym,  kak emu i polozheno. Kazhetsya, zatreshchina  sera  SHurfa ne  tol'ko
oglushila menya, no i pomogla mne kak-to spravit'sya s sobstvennym mogushchestvom,
sovershenno vyshedshim iz-pod kontrolya.
     -- Mozhet  byt', ty sam i ne sobiralsya ubivat' Ugurbado, mal'chik, no mech
Menina ochen' hotel uznat' vkus ego krovi, -- neozhidanno skazala ledi Sotofa.
-- |to strannoe oruzhie privyklo prinimat' samostoyatel'nye resheniya, i plevat'
ono hotelo na tvoi plany! Imej eto v vidu na budushchee... Tak chto vpolne mozhet
byt',  chto ser  SHurf okazal neocenimuyu uslugu vsem  obitatelyam  nashego Mira.
Hotya ty-to sejchas vryad li gotov so mnoj soglasit'sya...
     -- Vo vsyakom sluchae, ne ran'she, chem u menya perestanet bolet' golova, --
provorchal  ya. --  Mezhdu  prochim, ya kak raz  sobiralsya eyu dumat', a tut takoj
konfuz!
     -- Nu, eto  kak raz mozhno ustroit', -- ulybnulas' ona. Potom podoshla ko
mne, nebrezhno provela  rukoj po moim volosam --  ot zatylka ko lbu. YA otkryl
bylo rot,  chtoby zayavit',  chto  tut trebuyutsya  bolee  reshitel'nye mery, no s
izumleniem ponyal, chto chuvstvuyu sebya tak horosho,  slovno tol'ko chto poluchil v
podarok noven'koe telo.
     -- Nu vot, teper' vse v poryadke,  -- odobritel'no kivnula ledi  Sotofa,
-- mozhesh' ispol'zovat' ee po naznacheniyu. Tol'ko reshaj skoree, ladno?  Esli v
Eho dejstvitel'no  prishla anavuajna... Nam  vsem sleduet vernut'sya v Mir kak
mozhno ran'she. Tam sejchas kazhdyj koldun na ves zolota!
     -- Vot-vot! --  nasmeshlivo skazal velikan. Oba Ugurbado smotreli na nas
s  vidom  pobeditelya.   Stranno:  on  stoyal  zdes'  sovershenno  bespomoshchnyj,
svyazannyj  po  rukam   i   nogam  moimi  prikazami,  no  lica  ego  luchilis'
neskryvaemym torzhestvom.
     -- Na tvoem meste ya  by prosto  prikazala emu ostavat'sya zdes' i nichego
ne delat', -- myagko skazala Sotofa. -- U nas eshche budet vremya podumat', kak s
nim postupit'. A sejchas...
     -- Ty slyshish'? |ti gospoda uzhasno zanyaty. Tak chto segodnya  nas ne budut
ubivat',  mumusya,  --  usmehnulsya  karlik.  -- Oni  hotyat,  chtoby my nemnogo
otdohnuli v etom divnom mestechke. Ty rad?
     -- O,  oni takie gumannye, eti rebyata! -- soglasilsya velikan. -- Skoree
uzh oni opyat' perederutsya, zashchishchaya drug  ot  druga  nashu  zhizn'... Mne uzhasno
ponravilas' opleuha, kotoruyu poluchil nash malen'kij Vershitel'!
     -- Mne tozhe! -- s  entuziazmom podhvatil karlik. YA vdrug ponyal, chto eti
nelepye rebyata dejstvitel'no iskrenne veryat,  chto ih ehidnye zamechaniya mogut
vyvesti menya iz sebya. Uzh ne  znayu, kak tam u sera  Ugurbado  obstoyali dela s
mogushchestvom  --  emu  tak  i ne  udalos'  prodemonstrirovat'  nam  vse  svoi
dostizheniya  v  oblasti   prikladnoj  magii,   --  no  ego  umenie  chitat'  v
chelovecheskih  serdcah  menya  otnyud' ne  vpechatlyalo.  Znal  by  on,  chto  mne
ezhednevno prihoditsya vyslushivat' ot velikolepnogo sera  Melifaro, -- kuda uzh
emu, bednyage!
     -- Vy uvereny, chto, ostavshis'  zdes', on ne smozhet nichego natvorit'? --
ostorozhno sprosil ya u ledi Sotofy.
     -- Da, esli ty pravil'no sformuliruesh' svoj prikaz, -- kivnula ona.
     --  YA  hochu,  chtoby  ty   ostalsya  na  Temnoj   Storone,  Ugurbado,  --
nereshitel'no nachal ya. Nemnogo podumal  i usmehnulsya. Smeshok  poluchilsya samyj
chto ni na  est' zloveshchij  -- sam ot sebya ne ozhidal!  No  osenivshaya menya ideya
vpolne togo stoila. -- YA hochu, chtoby ty stal kamennym izvayaniem, nepodvizhnym
i bessil'nym. YA hochu, chtoby ty nichego ne mog sdelat' -- ni zdes', ni v Mire.
No ty dolzhen ostavat'sya zhivym i osoznavat' vse, chto s  toboj  proishodit.  A
let cherez sto ya naveshchu tebya, chtoby uznat', kak tebe eto ponravilos'...
     YA  uvidel, chto  telo  velikana svela  sudoroga. On zastyl v  nelepoj  i
dovol'no  neudobnoj  poze:  nemnogo  naklonivshis'  v  storonu,  nogi  shiroko
rasstavleny, stupni razvernuty vnutr', odnu ruku on zachem-to  podnyal k licu,
drugaya  bessil'no svisala  vdol'  tela.  Karlik  soprotivlyalsya  dol'she:  ego
malen'koe telo  korchilos'  eshche  neskol'ko  sekund.  |to  zhutkovatoe  zrelishche
pochemu-to otozvalos' samoj nastoyashchej fizicheskoj bol'yu v moem zheludke.
     --  Odnazhdy ty  podavish'sya svoim mogushchestvom,  durak! --  s  nenavist'yu
prohripel on.- Ty budesh' korchit'sya ot boli, kak dikar', posazhennyj na kol, i
togda... -- Na etom meste malen'kij ser Ugurbado prerval svoe  vystuplenie i
nepodvizhno zamer ryadom s ogromnym dvojnikom.
     -- Kakoe krasivoe proklyatie! -- usmehnulsya ya. -- Dazhe zhal', chto tebe ne
udalos'  dogovorit' do konca: mne uzhasno interesno, kakie  eshche gadosti mozhet
skazat' takaya neprivlekatel'naya sadovaya skul'ptura svoemu sozdatelyu!
     YA  podoshel  k okamenevshej  parochke  i  ne otkazal  sebe v  udovol'stvii
nebrezhno shchelknut' ih po nosu -- poocheredno.  Vo-pervyh, deshevyj vypendrezh --
eto  moya stihiya, a  vo-vtoryh, mne uzhasno hotelos'  ubedit'sya,  chto Ugurbado
dejstvitel'no okamenel.
     -- Kak vy dumaete, rebyata, eto  byla horoshaya ideya? -- na  vsyakij sluchaj
sprosil ya u svoih sputnikov. --  Esli u vas est'  predlozheniya poluchshe, ya eshche
mogu vse pereigrat'...
     -- |to byla  prosto shikarnaya ideya!  -- ulybnulsya Lonli-Lokli. -- Ty ego
ne ubil, a rezul'tat primerno tot zhe...
     --  Mne  tozhe kazhetsya,  chto  eto  neplohoj vyhod.  Vo vsyakom sluchae, na
kakoe-to vremya... -- zadumchivo skazala ledi Sotofa. -- Mne nado vozvrashchat'sya
v Eho, Maks.  Vam tozhe, no vas zaberet vash Strazh, a mne  pridetsya vybirat'sya
samostoyatel'no... Uvidimsya v Mire, mal'chiki. YA molyu Temnyh Magistrov,  chtoby
obstoyatel'stva  nashej  vstrechi  byli ne  takim  pechal'nymi, kak obeshchaet  moe
serdce. -- Ona rezko razvernulas', toroplivo peresekla dvor, vyshla na ulicu,
obernulas',  na  sekundu  zamerla  v temnom  proeme vorot, pomahala  nam  na
proshchanie i rastvorilas' v gustyh zelenovatyh sumerkah. YA pechal'no  posmotrel
ej vsled. Na moe plecho legla tyazhelaya ruka Lonli-Lokli.
     -- |j, Melifaro! -- tiho, no nastojchivo pozval on.
     -- Nu  nakonec-to hot' kto-to ponyal, chto krichat' ne obyazatel'no. Obychno
vy vse orete tak, chto u menya ushi zakladyvaet! -- usmehnulsya Melifaro.
     YA  i  opomnit'sya  ne  uspel,  kak  vse  vstalo  na  svoi mesta.  CHudesa
zakonchilis': zelenovatye  sumerki Temnoj Storony smenilis' znakomoj temnotoj
podzemnogo koridora, da i nash Melifaro snova  byl v edinstvennom ekzemplyare,
kak i polozheno vsyakomu normal'nomu cheloveku.
     -- Skol'ko vremeni nas ne bylo? -- tut zhe ozabochenno osvedomilsya ya.
     -- Sprosi chego-nibud' polegche! Neuzheli ty dumaesh', chto  moe vremya techet
tak  zhe, kak vremya teh, kto ostalsya v Mire?  -- fyrknul  on. -- Mogu skazat'
odno: vas ne bylo  dovol'no dolgo. YA uzhe s nog valilsya, kogda zdes' poyavilsya
shef. On speshil  naverh, slovno emu srochno  pripeklo v  ubornuyu,  no vse-taki
vybral vremya, chtoby nemnogo menya rastormoshit', -- samoe dobroe delo, kotoroe
etot zlodej sovershil za svoyu dolguyu zhizn'!
     --  Da?  --  A  vy  ne  mozhete  pogovorit'  na hodu,  gospoda?  -- suho
osvedomilsya  Lonli-Lokli.  -- Boyus',  chto  nam  tozhe sleduet pospeshit'. Esli
Ugurbado  govoril  pravdu...  U nas ne kazhdaya minuta,  a kazhdaya  sekunda  na
schetu!
     -- Da, konechno, -- vinovato skazal ya.
     My podnimalis'  naverh pochti begom. Vyyasnilos', chto  govorit' nam osobo
ne  o chem:  Melifaro  otlichno  znal,  chto  proishodilo  na  Temnoj  Storone,
poskol'ku  sledil za kazhdym nashim shagom, kak i polozheno Strazhu. A o tom, chto
v eto vremya tvorilos' v  Mire,  on ne imel nikakogo predstavleniya, kak  i my
sami. A  chto kasaetsya normal'noj chelovecheskoj boltovni --  boyus', chto u  nas
bylo nemnogo ne to nastroenie, v koi-to veki...
     Koridor  Upravleniya Polnogo  Poryadka pokazalsya  mne ogromnym i  slishkom
pustym. CHto-to bylo ne tak s etim zamechatel'nym  mestom, odin zapah kotorogo
ran'she  vsegda zastavlyal menya nevol'no ulybnut'sya, potomu chto imenno zdes' ya
byl po-nastoyashchemu doma!
     --  Zdes' stalo ploho, -- neozhidanno skazal ser SHurf.- Vy chuvstvuete? V
vozduhe  pahnet  trevogoj  --  sovsem  kak v  Smutnye Vremena... Mne  eto ne
nravitsya.
     -- Da uzh,  muzyki, cvetov i krasivyh devushek  my  zdes' opredelenno  ne
obnaruzhim!  -- burknul Melifaro. Ego lico  pokazalos' mne uzhasno ustalym  --
vpervye v zhizni ya  podumal, chto ser  Melifaro ne tak uzh molod, da i ya sam...
Greshnye Magistry, tol'ko myslej o starosti i smerti mne sejchas ne hvatalo!
     Na nashej polovine Upravleniya nikogo ne bylo  -- dazhe  mladshih sluzhashchih,
kotoryh  zdes', kak pravilo, v izbytke.  My s  Melifaro zastyli na  poroge i
molcha  pereglyanulis':  bol'she  vsego  na  svete  nam oboim  sejchas  hotelos'
udarit'sya v paniku, no etu roskosh' my kak raz ne mogli sebe pozvolit' ni pri
kakih obstoyatel'stvah!
     -- Podozhdite, sejchas ya  poshlyu zov seru Dzhuffinu... ili eshche komu-nibud',
esli  ponadobitsya, --  reshitel'no skazal Lonli-Lokli. On uselsya v  kreslo  i
ustavilsya v odnu tochku. My s Melifaro kak po  komande vytarashchilis'  na nego.
Voobshche-to  kamennaya fizionomiya  sera SHurfa -- ne ta kniga,  v kotoroj  mozhno
prochitat' o  chuvstvah,  no my zdorovo nadeyalis' na svoyu  pronicatel'nost'  i
moguchij intellekt  -- schitaetsya, chto u nas vrode  by imeetsya i to i  drugoe,
pri takoj-to professii! CHerez neskol'ko sekund my nemnogo  rasslabilis': nam
pokazalos', chto  Lonli-Lokli dejstvitel'no svyazalsya s  nashim shefom i  teper'
staratel'no  zapominaet  ego  instrukcii   --  u   nego   byli  spokojnye  i
sosredotochennye glaza otlichno vyshkolennogo referenta, a ne  otchayannyj vzglyad
cheloveka, tol'ko chto okonchatel'no uyasnivshego, chto vse propalo.
     -- YA  poshlyu  zov  Kenleh,  uznayu,  CHto  delaetsya  doma,  -- shepnul  mne
Melifaro.  Otoshel  k  oknu,  prised  na  podokonnik.  CHerez mgnovenie on uzhe
ulybalsya  s  takim oblegcheniem,  chto ya mog  ne  somnevat'sya:  chto by tam  ni
tvorilos' v Eho, a s ledi Kenleh vse v polnom poryadke!
     YA zashel v nash s Dzhuffinom kabinet i zamer na poroge: tam ne bylo nashego
Kurusha! Snachala mne  uzhasno  zahotelos' zabyt' obo vsem na svete i brosit'sya
na poiski burivuha, no potom ya  soobrazil, chto Kurush vpolne mozhet nahodit'sya
tam zhe,  gde  i  sam  Dzhuffin, -- mne  sledovalo prosto  podozhdat' neskol'ko
minut, poka Lonli-Lokli zakonchit svoyu Bezmolvnuyu besedu i vvedet nas v  kurs
dela. Poetomu ya prosto  uselsya  v kreslo, mashinal'no otkryl yashchik pis'mennogo
stola,  nasharil  tam butylku s  bal'zamom  Kahara,  sdelal nebol'shoj  glotok
izumitel'no vkusnogo napitka, sposobnogo tvorit' nastoyashchie chudesa s ustalymi
lyud'mi,  i berezhno spryatal butylku za  pazuhu: ya podozreval, chto pospat' mne
udastsya eshche ne skoro. Potom ya porylsya v karmanah svoej Mantii Smerti, dostal
sigaretu, zakuril, pochti ne oshchushchaya ni vkusa,  ni aromata. Tem  ne menee etot
privychnyj process zastavil moi serdca bit'sya v bolee sderzhannom ritme. CHerez
neskol'ko sekund ya  uspokoilsya  nastol'ko,  chto reshilsya poslat'  zov  Tehhi:
bol'she  vsego na svete ya boyalsya etogo momenta, poskol'ku ponimal, chto otveta
mozhet i ne posledovat'.  No ona otozvalas' pochti mgnovenno, i ya chut' ne umer
ot voshishcheniya.
     "U menya vse v poryadke. Maks. Vse horosho, naskol'ko eto sejchas vozmozhno,
-- srazu skazala ona. -- Ty tol'ko chto vernulsya s Temnoj Storony?"
     "Da. Menya dolgo ne bylo?"
     "Vsego tri dnya, no... Ty eshche ne znaesh', chto proishodit, da?"
     "YA  nichego ne  znayu. Sizhu v sovershenno pustom Dome u Mosta i zhdu, kogda
SHurf vyyasnit  obstanovku  i  ob座asnit  nam  s  Melifaro, kak my  budem  zhit'
dal'she... A chto proishodit v Eho?"
     "|pidemiya,  -- korotko otvetila  ona.  Nemnogo pomolchala i dobavila: --
Anavuajna.  Na  moj  vkus,  eto samaya  pakostnaya  veshch',  kakaya voobshche  mozhet
proizojti.  Dazhe   esli  by  Mir  ruhnul...  Znaesh',  eto   bylo  by  kak-to
gigienichnee!"
     "Gigienichnee?! -- oshelomlenno peresprosil ya. -- Nu ty daesh'!"
     "Ty  sam vse uvidish', -- myagko skazala Tehhi.  -- Voobshche-to ya predpochla
by  znat', -chto  ty  vse  eshche shlyaesh'sya  po Temnoj Storone  i ne  sobiraesh'sya
vozvrashchat'sya.  No  navernoe,   ty   ne  smozhesh'  posledovat'  moemu  sovetu.
Schitaetsya,  chto Tajnyj Sysk sushchestvuet dlya  togo, chtoby vseh  spasat' i  vse
takoe...  A sejchas  samoe vremya zanyat'sya  spaseniem vseh zhelayushchih, tak chto i
tebya pripashut!"
     "A  eto  znachit, chto ya ne smogu vernut'sya k  tebe  segodnya vecherom,  --
pechal'no  dobavil  ya.  -- I zavtra utrom, i, chego dobrogo, poslezavtra... Ne
samaya horoshaya novost'!"
     "Ty v lyubom sluchae ne smozhesh' vernut'sya ko mne -- po krajnej mere, poka
vse eto ne zakonchitsya, -- otozvalas' Tehhi.- V gorode epidemiya, Maks.  A eto
znachit, chto  kazhdyj  spasaetsya kak mozhet... Bol'shinstvo  gorozhan zaperlis' v
svoih podvalah,  i  ya  v ih  chisle.  V malen'kom  zakrytom  pomeshchenii  legche
protivostoyat'  bolezni.  Vo  vsyakom  sluchae,  u  nekotoryh  eto  poluchaetsya.
Nadeyus', chto i  moego mogushchestva hvatit, chtoby  ne  pustit' v  svoj dom  etu
zarazu!"
     -- Izvini,  Maks, no nam  sleduet  potoropit'sya. -- Ser SHurf  ostorozhno
potryas menya za plecho.- Zakanchivaj razgovor, ladno?  Ty uzhe vyyasnil, chto ledi
Tehhi zhiva, -- po nyneshnim vremenam eto edinstvennoe, chto imeet znachenie!
     -- Da, konechno, -- pokorno  soglasilsya ya.  -- Sejchas,  SHurf.  Mne nuzhno
poproshchat'sya. On kivnul i taktichno vyshel iz kabineta.
     "Maks, ty bol'she ne mozhesh' so mnoj razgovarivat'? -- ponimayushche sprosila
Tehhi.-  |to ne strashno. Teper' ya znayu, chto  ty zhiv, vse ostal'noe  ne imeet
znacheniya..."
     "YA budu chasto govorit' s toboj, poka vse eto  ne zakonchitsya, ladno?" --
pochemu-to  sprosil ya. Mozhno podumat', chto  u Tehhi moglo poyavit'sya vnezapnoe
otvrashchenie k razgovoram so mnoj!
     "CHasto ne obyazatel'no, -- otkliknulas' ona.- Ne dumayu, chto u tebya budut
vremya i sily... No delaj eto hotya by izredka, ladno?"
     "Ladno", -- ehom otozvalsya ya.
     -- Rasskazyvaj, SHurf,  -- poprosil ya, vyhodya v  Zal Obshchej Raboty. -- Ty
uzhe znaesh', chto  tvoritsya v  gorode i kuda vse  podevalis'? Potomu chto ya  ne
uspel uznat' pochti nichego...
     --  V Eho  prishla  anavuajna,  kak  i  obeshchal ser Ugurbado, -- delovito
soobshchil SHurf. --  Parshivaya  istoriya -- da ty i sam uspeesh' eto ponyat', stoit
tol'ko  vyjti na ulicu... Est' i horoshie novosti: vse nashi kollegi zhivy, Ego
Velichestvo  Gurig  tozhe v polnom poryadke, razumeetsya.  Ono i  neudivitel'no:
po-nastoyashchemu mogushchestvennye  lyudi  mogut  vystroit'  stenu  mezhdu  soboj  i
bolezn'yu.
     -- K nam eto tozhe otnositsya? -- ostorozhno utochnil  ya. -- Voobshche-to ya ne
znayu, chto sleduet delat' dlya togo, chtoby vystroit' etu samuyu stenu...
     -- A  tebe voobshche ne nuzhno  nichego delat', -- myagko skazal Lonli-Lokli.
-- |tot  tainstvennyj mech Menina, kotoryj kakim-to  obrazom prizhilsya v tvoej
grudi, zashchitit tebya eshche i  ne ot takih bed!  CHto kasaetsya nas  s Melifaro --
bud' spokoen, nashi tela  otlichno znayut, chto nuzhno delat', chtoby spravit'sya s
bolezn'yu, a uzh sil  u nas hvatit eshche i ne  na takie chudesa... K sozhaleniyu, s
bol'shinstvom gorozhan  delo obstoit sovsem inache: u nih net mogushchestva, chtoby
borot'sya  s  proklyatiem  anavuajny.  SHans  est'  tol'ko  u  teh,  kto  uspel
spryatat'sya  v  kakom-nibud'  chulane  v  samom   nachale  epidemii.  Ostal'nye
obrecheny.
     -- Neuzheli ih nel'zya vylechit'?  -- izumlenno  sprosil ya.- |ti rebyata iz
Ordena Semilistnika -- oni zhe mogut chut'  li ne vse na svete, esli uzh v svoe
vremya im udalos' zavalit' vse ostal'nye Ordena, razve ne tak?
     -- Dlya togo  chtoby vylechit' kazhdogo bol'nogo, trebuetsya primenit' Beluyu
magiyu sto sorok pervoj stupeni, -- suho skazal Lonli-Lokli. -- Lyuboj Mladshij
Magistr  Ordena  Semilistnika  spravitsya s  etoj zadachej,  no  oni  ne mogut
pozvolit' sebe roskosh' vylechit'  vseh zabolevshih: nash  hrupkij Mir  poprostu
ruhnet,   esli  v  Eho   budet  sovershat'sya  tak  mnogo  magicheskih  obryadov
odnovremenno. Ty  zhe  sam  znaesh', chto  Kodeks  Hrembera,  kotoryj zapreshchaet
grazhdanam Soedinennogo Korolevstva eksperimentirovat' s  vysokimi  stupenyami
Ochevidnoj  magii,  --  ne  lichnaya   prihot'   Magistra  Nuflina,  a  surovaya
neobhodimost', chto by ni dumali po etomu  povodu byvshie Magistry raspushchennyh
Ordenov...  Znaesh', Maks, ya  uveren,  chto ser  Dzhuffin sam tebe vse ob座asnit
kuda  luchshe, chem  ya. On  prosil  nas prisoedinit'sya k nim  kak mozhno skoree:
Tajnyj Sysk vremenno pereehal v ego dom, tak chto poehali.
     --  Ladno,  poehali,  --  rasteryanno  kivnul ya. I uzhe  na  hodu sprosil
Melifaro:  --  Ty ved' uzhe pogovoril  s  Kenleh,  da? Kak dela  u  nee  i ee
sestrichek?
     -- Oni  zhivy  i  sovershenno  zdorovy,  -- lakonichno  otvetil  Melifaro.
Nemnogo podumal i s udovol'stviem  dobavil: -- Kazhetsya, eti tvoi devchonki --
kuda bolee  mogushchestvennye ved'my, chem ya smel nadeyat'sya! Ken veselo soobshchila
mne, chto ona "chut'-chut' rashvoralas'", -- mozhesh' sebe predstavit',  kak menya
poradovala  eta  chudesnaya  novost'!  --  no  potom  priehali Hejlah i Helvi,
napoili ee kakoj-to "vonyuchej vodoj", i cherez  polchasa vse bylo v  poryadke...
Teper'  oni vse vtroem sidyat v tvoem Mohnatom Dome i uzhasno udivlyayutsya,  chto
"vse slugi kuda-to podevalis'", -- takaya milaya naivnost', vpolne v ih duhe!
     -- A kak sebya chuvstvuet ser Manga? -- ostorozhno pointeresovalsya ya.
     -- Nu, za moe semejstvo mozhno ne perezhivat'! -- zaulybalsya Melifaro. --
Vo-pervyh, ih pomest'e dovol'no daleko ot Eho, a vo-vtoryh... Znaesh', v svoe
vremya  Manga  byl daleko ne poslednim  chelovekom  v  Ordene Potaennoj Travy.
Govoryat, chto on byl dazhe kruche svoego sobstvennogo otca -- moego znamenitogo
dedushki  Filo! Drugoe delo, chto emu dovol'no bystro vse eto nadoelo... Odnim
slovom, moi stariki chuvstvuyut sebya kuda luchshe, chem kto by to ni bylo!
     --  Horoshaya  novost', -- ulybnulsya  ya. -- Oh, rebyata, a  na chem  zhe  my
poedem?
     YA nastol'ko  privyk  k tomu, chto na  ulice  pered  vhodom v  Upravlenie
Polnogo Poryadka vsegda  stoit neskol'ko pustyh sluzhebnyh amobilerov,  chto ih
otsutstvie pokazalos' mne samym strashnym svidetel'stvom postigshej nas bedy.
     --  Kazhetsya, nam pridetsya idti peshkom, -- zadumchivo skazal Lonli-Lokli.
-- Ne tak uzh blizko, no chasa cherez poltora budem na meste.
     -- Vozle Mohnatogo Doma stoyat dva amobilera: odin moj, a vtoroj -- tot,
chto ya otdal sestrichkam, -- vspomnil ya. -- Vernee, ne  stoyat, a stoyali,  no ya
ne dumayu, chto  v  Eho  vdrug nashelsya takoj velikij geroj, kotoromu  prishlo v
golovu ugnat' moj amobiler... Tuda mozhno  dobrat'sya vsego za chetvert'  chasa,
esli rezvo perebirat' nogami.
     -- Da, eto luchshe, chem  idti peshkom k domu sera Dzhuffina, --  soglasilsya
SHurf.
     --  Luchshe, -- flegmatichnym  ehom podtverdil Melifaro. Pri dnevnom svete
ego lico pokazalos' mne eshche bolee ustalym  -- vot  uzh ne podumal by, chto eto
vozmozhno! YA molcha dostal iz-za pazuhi butylku s  bal'zamom Kahara i protyanul
emu. Posle vtorogo glotka eta blednaya ten' snova prevratilas'  v normal'nogo
sera Melifaro -- k moej neskazannoj radosti.
     -- CHto,  ty s  nim  voobshche nikogda ne  rasstaesh'sya, s  etim  pojlom? --
sprosil on. V ego golose  byla gremuchaya smes'  ehidstva i  blagodarnosti  --
vpolne v ego stile!
     --  Inogda  rasstayus', -- nevozmutimo  vozrazil  ya. -- Vot  tol'ko  chto
rasstalsya, naprimer... Otdavaj nazad moe imushchestvo: ty uzhe takoj bodryj, chto
smotret'  protivno!  Tol'ko  chto  byl  takoj  tihij, intelligentnyj  molodoj
chelovek... A tebe  ne trebuetsya glotok  etogo volshebnogo zel'ya, ser SHurf?  YA
znayu, chto ty zheleznyj, no segodnya kakoj-to osobenno durackij den'!
     -- Spasibo, ne nado. Den' dejstvitel'no vpolne durackij. No ne tak uzh ya
i ustal... -- zadumchivo protyanul Lonli-Lokli.
     Progulka po  pustynnym ulicam Eho s samogo nachala kazalas' mne dovol'no
bezradostnym  sposobom  skorotat'  vremya.  Odnogo  tol'ko  vida zakolochennyh
doskami dverej nashego lyubimogo "Obzhory Bunby"  hvatilo, chtoby kamen' leg  na
moi zamirayushchie ot toski serdca  --  vprochem, na nih uzhe i bez togo pokoilas'
ves'ma solidnaya piramidka, akkuratno vylozhennaya iz kamnej, kotorye hlebom ne
kormi -- daj  polezhat' na chelovecheskom  serdce! Teplyj veter  donosil do nas
edva  oshchutimyj  sladkovatyj zapah.  On  ne byl pohozh  na zapah razlagayushchejsya
ploti,  skoree uzh na tonkij, no nepriyatnyj aromat kakih-to neznakomyh duhov,
no pochemu-to dejstvoval na menya ugnetayushche -- mozhet byt', prosto potomu,  chto
byl  slishkom chuzhim:  na  moej pamyati v Eho  nikogda  tak  ne pahlo...  Odnim
slovom, ya s samogo nachala ponimal,  chto togo Eho, kotoryj  ya  znal  i lyubil,
bol'she  net i,  navernoe,  uzhe  nikogda ne budet,  chto nam  pridetsya idti po
pustynnym ulicam  sovsem drugogo goroda -- vozmozhno, vse eshche prekrasnogo, no
umirayushchego...
     No  dejstvitel'nost'  okazalas'  kuda huzhe. K schast'yu,  u  menya slishkom
ubogoe voobrazhenie, tak chto  ya ne  ochen'-to predstavlyal sebe predstoyashchee nam
udovol'stvie...  Dazhe kogda  my povernuli  za  ugol  i ya uvidel chelovecheskij
skelet, lezhashchij v luzhe  temnoj tyaguchej zhidkosti, u menya  hvatilo uma reshit',
chto etogo ne mozhet byt', prosto potomu, chto byt' etogo ne mozhet!
     -- |to anavuajna, Maks, -- skazal Lonli-Lokli, sochuvstvenno ustavivshis'
na  moyu  obeskurazhennuyu  fizionomiyu.  --  Poshli  otsyuda,  u  tebya  eshche budet
vozmozhnost' nasmotret'sya na takie veshchi...
     -- No pochemu skelet?  --  s uzhasom  sprosil ya, nevol'no uskoryaya shag. --
Esli  by  prosto mertvoe  telo, eto  ya by  eshche  kak-to ponyal... I pochemu  on
valyaetsya na ulice, v kakoj-to luzhe?
     --  A  ty  dumaesh',  chto  v  Eho sejchas  est'  zhelayushchie  pokinut'  svoi
spasitel'nye podvaly i zanyat'sya uborkoj ulic? -- mrachno hmyknul Melifaro. --
Horosho zhe ty vse sebe predstavlyaesh'!
     -- Eshche odin skelet! -- s otchayaniem soobshchil ya, pospeshno otvorachivayas' ot
novogo  zrelishcha. --  I opyat' v  luzhe...  No  pochemu skelety?  CHto, ih kto-to
obgladyvaet? -- YA sam sodrognulsya ot  etogo nelepogo predpolozheniya -- no chto
eshche ya dolzhen byl dumat'?!
     --  |to   anavuajna,   --   nevozmutimo  povtoril  Lonli-Lokli.-   Telo
zabolevshego  stanovitsya zhidkim  i  postepenno  utekaet,  kak dozhdevaya voda s
trotuara. S nekotorymi lyud'mi eto sluchaetsya  ochen' bystro, a nekotorye zhivut
dovol'no dolgo, utekaya kaplya po kaple, -- eto mozhet prodolzhat'sya dyuzhinu dnej
i  dazhe dol'she.  No konec vsegda odin. --  On  kivnul v  storonu  eshche odnogo
belosnezhnogo  ostova. -- Tol'ko  kosti  ostayutsya tverdymi,  no  odnih kostej
nedostatochno,  chtoby  vyzhit'...  V  yunosti  mne  dovelos' perezhit' takuyu  zhe
epidemiyu. Pravda,  eto  proishodilo pochti za trista  let do Smutnyh Vremen i
nash Mir eshche ne byl takim hrupkim, kak sejchas, -- vernee, my prosto ne znali,
chto  ravnovesie  uzhe  poshatnulos' i  nashi zaklinaniya  v  lyuboj moment  mogut
zastavit' Mir ruhnut'. Tak chto v tot raz vyzhili pochti vse... po krajnej mere
te,  u   kogo   hvatilo   deneg,  chtoby   zaplatit'  horoshim   znaharyam,   i
soobrazitel'nosti, chtoby obratit'sya za  pomoshch'yu v  samom  nachale: posle togo
kak u bol'nogo nachinaet tech' serdce, lyubye zaklinaniya bessil'ny!
     -- Tak eti luzhi...- YA ne dogovoril, poskol'ku  mne ne ochen'-to hotelos'
utruzhdat'  sebya  formulirovkami: vse i bez togo bylo yasno  --  yasnee nekuda!
Lonli-Lokli  otlichno menya  ponyal:  on molcha kivnul i  pozhal plechami,  slovno
hotel   skazat',   chto   ne  otvechaet  za   neobdumannye  postupki  kakih-to
nepostizhimyh vysshih  sil,  kotorye  ne tol'ko sotvorili etot  voshititel'nyj
Mir, no i ne polenilis' sochinit' dlya ego zhitelej paru-trojku horoshih problem
-- chtoby nikomu ne bylo skuchno!
     -- A zdes' sobralas' celaya kompaniya, -- ugryumo  konstatiroval Melifaro,
pokazyvaya  nam  bol'shuyu  luzhu naprotiv  traktira  "P'yanyj dozhd'", v  kotoroj
plavala   dobraya  dyuzhina  skeletov.  --   Navernoe,  eto  byla   ih  lyubimaya
zabegalovka...
     -- Navernoe, --  spokojno  soglasilsya  Lonli-Lokli. -- U  kazhdogo  svoj
sposob proshchat'sya s zhizn'yu. Kogda chelovek vidit, chto ego telo nachalo tech', on
mozhet  byt' sovershenno uveren, chto skoro umret. Pri etom u umirayushchego nichego
ne  bolit, on eshche  mozhet peredvigat'sya -- po krajnej mere, poka u nego  est'
hot'  kakoe-to  podobie  nog --  i dazhe ne  teryaet  soznanie  do  poslednego
mgnoveniya  svoej  ugasayushchej  zhizni.  Mnogie  lyudi  v  takih  sluchayah  prosto
otpravlyayutsya na poslednyuyu progulku, chtoby eshche raz posmotret' na mir, kotoryj
im  predstoit pokinut', zaglyanut'  v  te mesta, gde  im nravilos'  byvat'...
Navernoe, eto pravil'no.
     -- YA by prosto srazu soshel s uma,  esli by...- Na etom meste ya sueverno
zapnulsya, potom  prodolzhil,  poskol'ku mne  pozarez  trebovalos'  vyplesnut'
naruzhu hot' kakuyu-to chast' straha i otvrashcheniya, vnezapno zapolnivshih vse moe
sushchestvo, slovno ya byl pustoj kruzhkoj, v kotoruyu
     mozhno nalit'  vse, chto ugodno:  --  Videt',  kak tvoe  telo utekaet  po
kaple, i znat', chto smert' neotvratima... Uzhas kakoj!
     -- Ne tak-to prosto sojti s uma, dusha moya! Osobenno esli ochen' hochetsya,
-- s neozhidannoj  gorech'yu  skazal  Melifaro. -- Tak chto  i ne mechtaj! Obychno
chelovek dazhe predstavit' sebe ne mozhet, kak mnogo on sposoben vyderzhat'...
     -- |to  kak  raz  ne povod dlya  sozhalenij, -- nevozmutimo vozrazil  ser
SHurf.  --  Luchshe  derzhat'sya  do  poslednego... Ne  znayu  uzh  zachem,  no  tak
dejstvitel'no luchshe!
     -- |to  ty nam govorish'  kak krupnyj specialist? -- ponimayushche ulybnulsya
ya.
     --  Vot imenno, -- spokojno soglasilsya on. -- V svoe vremya mne dovelos'
lichno poprobovat' oba varianta po ocheredi. Tak chto ya znayu, o chem govoryu... A
chto eto tam proishodit?
     YA  ustavilsya  tuda, kuda pokazyval  Lonli-Lokli.  U  paradnogo pod容zda
nevysokogo  zhilogo  doma na  uglu ulicy  Hmuryh tuch  i  ulicy Fonarej  stoyal
noven'kij amobiler.  Vokrug amobilera okolachivalos' neskol'ko dyuzhin  chelovek
-- polagayu,  ih  vneshnij  vid mog  povergnut' v glubokij shok kogo ugodno!  U
odnogo  iz rebyat pochti  ne bylo lica: rastrepannye volosy koe-kak prikryvali
komok  zheleobraznogo mesiva --  vse, chto ostalos' ot  ego golovy. Sredi  ego
sputnikov popadalis'  samye  uzhasayushchie  ekzemplyary:  ogolennye kosti  vmesto
kistej ruk, pustye glaznicy  na  licah,  vse  eshche  sohranivshih  chelovecheskie
cherty, u odnogo  iz etih bednyag byla nepravdopodobno tonkaya studenistaya sheya,
kotoraya uzhe  ne  mogla uderzhivat' golovu v normal'nom polozhenii, tak chto ona
bespomoshchno  boltalas',  svisaya  na  grud',  kak  nekij  chudovishchnyj  kulon...
Nekotorye eshche kazalis' sovershenno normal'nymi lyud'mi, no zhutkie mokrye pyatna
na ih naryadnyh loohi  i temnye gustye luzhicy pod nogami  ne  ostavlyali mesta
dlya somnenij: ih dela byli nastol'ko plohi, naskol'ko eto voobshche vozmozhno.
     --  Starinnye  priyateli vybralis'  na svoyu  poslednyuyu  progulku,  chtoby
umeret' v horoshej kompanii -- tak, chto li? -- s uzhasom sprosil ya.
     -- Ne dumayu, -- ser'ezno vozrazil Melifaro. --  Oni ne pohozhi na lyudej,
kotorye sobirayutsya prosto  navsegda poproshchat'sya  s  ulicami,  gde  proshla ih
zhizn'. Tut chto-to drugoe... Aga, teper' mne vse ponyatno!
     -- CHto tebe ponyatno? -- hmuro pointeresovalsya ya.
     --  |to  elementarnaya  zasada.  I  teper'  ya  znayu,  na kogo  sobralis'
poohotit'sya eti kandidaty v pokojniki. Vidish'?
     Iz pod容zda vyshel chelovek  v  belo-golubom  loohi Ordena  Semilistnika.
Tolpa umirayushchih ugrozhayushche nadvinulas' na nego. Paren' nereshitel'no zamer  na
meste, no zahodit' obratno v dom pochemu-to ne stal..
     -- Nado vyruchat' kollegu, --  mrachno skazal  Melifaro, --  oni ne dadut
emu uehat'!
     Lonli-Lokli molcha kivnul i nachal ostorozhno snimat' zashchitnye rukavicy so
smertonosnyh  ruk.  Siyayushchie  poluprozrachnye  kisti sverknuli v tusklyh luchah
solnca.  Dlinnye kogti rassekli  vozduh i sverknuli oslepitel'no-belym ognem
-- ya i zabyl,  kak eto byvaet  krasivo! Odin iz gorozhan na mgnovenie zamer v
neestestvennoj poze, potom  ego iskalechennoe  telo vspyhnulo i ischezlo -- ot
nego ne ostalos' dazhe prigorshni pepla. Tolpa obernulas' k nam. Kraem glaza ya
zametil, chto Melifaro  pripodnyalsya na  cypochki i  sdelal  neskol'ko strannyh
tancuyushchih  shazhkov,  s siloj razmahnulsya,  i celaya  stajka malen'kih  sharovyh
molnij poletela  v  storonu  etoj koshmarnoj kompanii. Tri izurodovannyh tela
ruhnuli  na zemlyu, no ostal'nye  pospeshno priblizhalis' k nam i ne sobiralis'
ostanavlivat'sya.
     --  Dejstvuj, Maks!  -- ryavknul  na  menya  SHurf. --  |to  uzhe  ne  nashi
bezobidnye gorozhane, a  lyudi, kotorym po-nastoyashchemu nechego teryat'.  V sluchae
chego oni popytayutsya prosto vpit'sya  zubami nam v gorlo -- nekotorym kazhetsya,
chto umirat' veselee v bol'shoj kompanii...
     YA  toroplivo kivnul  i  privychnym  dvizheniem  prishchelknul pal'cami levoj
ruki. Kroshechnyj  sharik pronzitel'no-zelenogo  sveta  stremitel'no  preodolel
rasstoyanie  mezhdu  nami i napadayushchimi  i  udarilsya v  bespomoshchno boltayushchuyusya
golovu togo samogo parnya.
     -- YA s toboj, hozyain! --  gluhim, utrobnym golosom soobshchil tot,  osedaya
na zemlyu.  Tolpa  na  mgnovenie  zamerla: razumeetsya,  im dejstvitel'no bylo
nechego teryat',  no u bol'shinstva  zhitelej  stolicy strah pered moej  Mantiej
Smerti  davnym-davno stal  chem-to vrode  durnoj privychki... a privychki redko
umirayut ran'she svoih hozyaev!
     -- I vse-taki  ty  ne  hotel ego  ubivat',  da? -- sochuvstvenno sprosil
SHurf, zanosya svoyu smertonosnuyu ruku dlya novogo udara. -- Razve ty ne vidish',
Maks: dlya nego eto bylo by skoree horoshim podarkom.
     -- YA sam ne znayu, chego ya hotel! -- burknul ya i  udruchenno  posmotrel na
svoego novoispechennogo raba, pytayas' soobrazit', kakoj poleznyj dlya vseh nas
prikaz ya mog by emu otdat'... i tut menya osenilo: mnogochislennye zhertvy moih
Smertnyh SHarov  uzhe  ne  raz  disciplinirovanno vypolnyali  samye neveroyatnye
pros'by:  mertvecy  nachinali  otvechat'   na   voprosy,  zakonchennye  bezumcy
stanovilis'  vmenyaemymi  zanudami, bodrstvuyushchie  zasypali  neprobudnym snom,
prestupniki samostoyatel'no  dobiralis'  do  svoih  tyuremnyh kamer, --  odnim
slovom, chego tol'ko ne bylo!
     --  Podozhdi  sekundochku.  SHurf, --  poprosil  ya.  Lonli-Lokli  neohotno
opustil  zanesennuyu dlya udara ruku: hvala Magistram, u  nego uzhe ne raz byla
vozmozhnost' ubedit'sya,  chto  nekotorye  moi  trebovaniya,  iz  razryada  osobo
idiotskih, sleduet vypolnyat' besprekoslovno.
     -- YA  hochu, chtoby ty vyzdorovel, -- ohripshim ot volneniya golosom skazal
ya, obrashchayas' k zhutkomu iskalechennomu  sushchestvu, bespomoshchno  sidyashchemu  v luzhe
zhidkosti, v  kotoruyu  postepenno prevrashchalos' ego telo. K moemu  velichajshemu
izumleniyu, on tut zhe  podnyal golovu i oshelomlenno ustavilsya  na  menya serymi
glazami, bessmyslennymi, kak u novorozhdennogo. Da on v kakom-to smysle i byl
novorozhdennym: ego sheya snova stala normal'noj -- raz uzh  emu udalos' podnyat'
golovu! -- a eto znachilo, chto i vse ego telo...
     -- Vot i vse. Teper' prosto ostavajsya zhivym i zdorovym -- tak, slovno s
toboj voobshche nichego ne sluchilos', -- tonom detskogo doktora skazal ya. Na moj
vkus,  fraza  poluchilas'  dovol'no  glupoj,  zato  ee  soderzhanie  polnost'yu
sootvetstvovalo nashim nasushchnym potrebnostyam.
     -- YA budu zhivym i zdorovym, hozyain, -- pokorno soglasilsya tot.
     --  Vot i  slavno... A  teper' ya prikazyvayu  tebe  osvobodit'sya ot moej
vlasti i stat' normal'nym chelovekom -- tem, kem ty byl do togo, kak zabolel.
-- YA vyter vspotevshij lob poloj  Mantii Smerti i s oblegcheniem ulybnulsya: na
lice  moego pacienta poyavilos' vpolne  osmyslennoe vyrazhenie. Paren' pytalsya
razobrat'sya, chto s nim  sluchilos', no poka on ponyal tol'ko odno: ego smert',
kotoraya kazalas' neotvratimoj, otmenyaetsya, otkladyvaetsya  na  neopredelennyj
srok, --  Gospodi, a  kakogo eshche Magistra  nado tomu, kto  minutu  nazad byl
uveren,  chto  delaet svoi  poslednie  shagi po  etoj  prekrasnoj  zemle!  Ego
tovarishchi  po neschast'yu snova  medlenno  dvinulis' po napravleniyu  k nam,  no
teper' imi rukovodilo ne bezumie smertnikov, a otchayannaya nadezhda.
     -- Ty ego vylechil, chudovishche! -- izumlenno skazal Melifaro. -- I nikakih
zaklinanij, nikakoj Zapretnoj magii -- vse okazalos' tak prosto!
     -- Tak prosto, chto samomu ne veritsya, -- ulybayas' do ushej, soglasilsya ya
i povernulsya  k  nashim  nedavnim  protivnikam:  -- Nu chto,  budem  lechit'sya,
rebyata? Mozhete ne otvechat', sam znayu, chto budem! -- S etimi slovami ya podnyal
levuyu ruku i bystro  zashchelkal pal'cami: mne pokazalos', chto razumnee snachala
prevratit'  vseh  etih  bednyag  v moih  vernyh  rabov, a  potom ustroit'  im
gruppovoj seans intensivnoj terapii, odin na vseh.
     -- Spasibo,  gospoda! -- kriknul nam paren'  v belo-golubom  loohi.-  YA
uveren, chto  vy  spasli mne zhizn': moi shansy probit'sya cherez  etu tolpu byli
samye nichtozhnye... Vam nuzhna moya pomoshch' ili ya mogu ehat'?
     --  Mozhete ehat', tol'ko  podvezite menya do Mohnatogo Doma,  vam eto po
doroge,  --  skazal Melifaro.  Potom  on voprositel'no posmotrel  na  menya i
dobavil:  --  Poka  ty  tut  tvorish'  chudesa,  ya  mogu  dostavit'  syuda  nash
amobiler...
     -- Mezhdu  prochim, amobiler  ne nash, a moj! -- veselo  ogryznulsya  ya, na
sekundu preryvaya svoyu misticheskuyu fizzaryadku. -- Tozhe mne, nashelsya storonnik
kollektivnoj sobstvennosti...
     -- Nado otdat' tebe dolzhnoe, ser Melifaro, eto ves'ma praktichnaya ideya.-
Lonli-Lokli  na  radostyah  dazhe  rasshchedrilsya  na kompliment.  Melifaro gordo
kivnul i pulej poletel k amobileru  nashego  potencial'nogo vechnogo dolzhnika.
Mne  prishlo v golovu, chto ser  Melifaro  navernyaka vykroit  vremya, chtoby  na
neskol'ko minut zaskochit' v moj dvorec i nezhno obslyunyavit' schastlivoe lichiko
ledi Kenleh -- vlyublennye obychno nazyvayut etu proceduru poceluyami...  Mne-to
takoe udovol'stvie v blizhajshee  vremya ne svetilo,  eto uzh tochno!  Tak chto  ya
zavistlivo  vzdohnul i snova zashchelkal pal'cami. Moi pacienty  odin za drugim
osedali na  pol, ne zabyvaya  o dezhurnoj fraze: "YA  s  toboj,  hozyain", -- no
segodnya  bormotanie zhertv moih Smertnyh SHarov razdrazhalo menya  kuda  men'she,
chem obychno: delo togo stoilo!
     -- Maks, tebe pora ostanovit'sya, -- myagko skazal Lonli-Lokli.
     -- No ya eshche ne zakonchil, -- rasteryanno vozrazil ya.  -- Vidish', ostalos'
eshche pochti dve dyuzhiny chelovek...
     -- YA znayu, --  kivnul on,  -- no ty zabyl, chto nikto ne mozhet pozvolit'
sebe roskosh'  vypustit'  bol'she  treh  dyuzhin Smertnyh SHarov  bez  ushcherba dlya
sobstvennogo zdorov'ya. A  ty  uzhe uspel nemnogo prevysit' etu normu... Luchshe
spasti  stol'ko lyudej, skol'ko ty mozhesh' spasti,  i ostat'sya v zhivyh samomu,
chem nadorvat'sya, pytayas' sdelat' nevozmozhnoe.
     --  Spasibo,   chto   napomnil.  To-to  ya  smotryu,  u  menya   entuziazma
poubavilos'! -- usmehnulsya ya, izvlekaya iz-za pazuhi keramicheskuyu butylochku s
bal'zamom Kahara. Sdelal nebol'shoj  glotok etogo izumitel'nogo toniziruyushchego
sredstva  i  snova  prishchelknul  pal'cami.  --  Vot  teper'  drugoe  delo! --
nebrezhnym  tonom  nastoyashchego  muzhchiny i  velikogo  geroya  zayavil  ya.  Glupo,
konechno, no ya do sih por obozhayu vypendrivat'sya!
     -- Da, mne  pochemu-to  ne prishlo  v golovu, chto ty vse ravno  postupish'
tak, kak schitaesh'  nuzhnym. Ladno, ne drat'sya  zhe mne  s toboj... -- vzdohnul
SHurf.
     --  Vot-vot!  Drat'sya  my  segodnya uzhe  probovali,  chestno  govorya, mne
sovershenno ne ponravilos'! -- ehidno ogryznulsya ya.
     --  Maks,  ty  tverdo  reshil,  chto  tebe  neobhodimo  v  ocherednoj  raz
podraznit' svoyu smert'? -- rezko sprosil Lonli-Lokli. Mne pokazalos', chto on
po-nastoyashchemu  rasstroilsya,  i  ya na  vremya otvleksya ot  svoej raboty, chtoby
nemnogo ispravit' ego nastroenie.
     -- SHurf,  moj lichnyj  rekord  -- chetyre s polovinoj  dyuzhiny  etih samyh
greshnyh SHarov! -- YA vinovato posmotrel na ego mrachnuyu fizionomiyu i na vsyakij
sluchaj dobavil: -- CHestnoe slovo, ne verish' -- sprosi u Kofy, on kak raz pri
etom prisutstvoval!
     -- |to bylo, kogda vy pytalis' istrebit' ozhivayushchih mertvecov na Zelenom
Kladbishche Pettov? -- s lyubopytstvom utochnil on.
     -- Nu da, a kogda zhe eshche...
     -- Govorish', chetyre s polovinoj dyuzhiny? -- peresprosil Lonli-Lokli.
     --  Nu  da...  A  zdes'   ih  primerno  stol'ko  zhe,  etih  bednyag,  --
primiritel'no skazal ya. -- Mozhet byt', dazhe nemnogo men'she... I spasibo, chto
ty za mnoj prismatrivaesh'. SHurf. Kak pravilo, eto dejstvitel'no neobhodimo!
     -- Tebe ne  sleduet blagodarit' menya. Maks. |to ne druzheskaya usluga.  YA
dolzhen za toboj prismatrivat', poskol'ku nesu otvetstvennost' za tvoyu zhizn',
poka my oba nahodimsya v etom Mire, -- nevozmutimo ob座asnil moj opekun.
     --  Pravda?! A  pochemu?.. --  nachal  bylo  ya.  Lonli-Lokli  ne  dal mne
dogovorit'.
     --  |to  proishodit  potomu,  chto   v  svoe   vremya  ty  vzyal  na  sebya
otvetstvennost' za moyu zhizn' v  drugih  Mirah, -- suho skazal on. -- YA znayu,
chto  ty  ne prinimal soznatel'nogo resheniya na  sej schet,  vse sluchilos' samo
soboj...  tem  ne menee tak sluchilos'.  Snachala  vo  vremya  nashej  missii  v
Kettari,  kogda  ty provel  menya po udivitel'nym mestam i pozabotilsya o tom,
chtoby  ya  smog vernut'sya  domoj.  I potom ty  eshche ne raz delal mne takie  zhe
strannye podarki... YA  obyazan  otvetit'  tem  zhe  -- prosto potomu,  chto tak
pravil'no, i etogo sovershenno dostatochno.
     --  Ladno, --  vzdohnul ya, -- budem schitat',  chto  ya vse ponyal, hotya na
samom dele ya ne ponyal absolyutno nichego...
     --  Esli ty zahochesh' vernut'sya  k  etomu razgovoru  v  bolee podhodyashchee
vremya, ya s udovol'stviem dam tebe vse neobhodimye ob座asneniya, -- velikodushno
poobeshchal Lonli-Lokli.
     -- Nu, naschet udovol'stviya ty, pozhaluj,  preuvelichivaesh': do  menya  vse
dovol'no  medlenno  dohodit,  tak chto  tebe  predstoit  tyazhelaya  rabota!  --
usmehnulsya  ya.  A  potom snova  zashchelkal  pal'cami  levoj  ruki: mne  uzhasno
hotelos' poskoree dovesti do konca proceduru  vseobshchego isceleniya. Eshche cherez
minutu  mozhno  bylo  pristupat' ko  vtoroj  chasti  operacii.  YA  otkashlyalsya,
sobralsya  s myslyami i reshitel'no  zayavil  svoim  pacientam, chto  teper'  oni
obyazany: vo-pervyh, vyzdorovet', a vo-vtoryh, osvobodit'sya ot moej vlasti  i
stat'   normal'nymi  lyud'mi.  |ta  formulirovka  po-prezhnemu  kazalas'   mne
sovershenno idiotskoj,  no  ona  srabotala,  chto ot  nee  i  trebovalos'. Moi
pacienty podnimalis' na nogi, rasteryanno oglyadyvalis'  po storonam, kazhetsya,
oni eshche ne ochen'-to ponimali, chto s nimi proishodit, no kak raz eto,  na moj
vkus, bylo sovershenno normal'no!
     -- CHto vy s  nami  sdelali,  ser Maks? --  ispuganno  sprosila kakaya-to
pozhilaya zhenshchina v yarkom cvetastom loohi. -- My dolzhny byli umeret'... U menya
uteklo  ne tol'ko  serdce,  a pochti  vse telo, tak chto mne uzhe  nikto ne mog
pomoch', no teper' ya pochemu-to v polnom poryadke.
     -- A  vy  i dolzhny byt'  v polnom poryadke,  poskol'ku  ya vas tol'ko chto
vylechil. Vot,  sobstvenno,  i vse, --  ustalo vzdohnul  ya,  s  udovol'stviem
usazhivayas' na kraj trotuara. Nemnogo posidel, tupo ustavivshis' v odnu tochku,
i reshitel'no polez za pazuhu za  svoimi zapasami bal'zama Kahara: inogda moe
hvalenoe mogushchestvo  dejstvitel'no ne znaet granic,  no kogda mne neobhodimo
privesti  sebya  v poryadok,  tut zhe  nepremenno vyyasnyaetsya,  chto  u menya  net
nikakih talantov v etoj oblasti! Lonli-Lokli tem vremenem chto-to vtolkovyval
oshalevshim ot schast'ya lyudyam -- navernoe, ob座asnyal, kak im  zhit' dal'she, i vse
v takom rode... Ono i k luchshemu: lichno u  menya poka ne bylo nikakih  del'nyh
soobrazhenij na etot schet!
     -- Kak ty sebya chuvstvuesh'. Maks? -- Ser SHurf vremenno priostanovil svoyu
prosvetitel'skuyu deyatel'nost', uselsya ryadom so mnoj i vnimatel'no  ustavilsya
na moyu fizionomiyu.
     --  Pohvastat'sya  osobenno  nechem,  -- vinovato  ulybnulsya  ya.-  Nichego
vydayushchegosya: ya prosto uzhasno hochu spat', nesmotrya na  to chto s teh  por, kak
my vernulis' s Temnoj  Storony, ya  blagopoluchno vydul chut'  li ne polbutylki
bal'zama... Vprochem, posle togo greshnogo rekorda na Zelenom  Kladbishche Pettov
ya tochno tak zhe kleval nosom!
     --  Tvoj amobiler uzhe vyvorachivaet iz-za ugla. Ty mozhesh'  pospat', poka
my budem ehat', -- predlozhil SHurf.
     -- Mogu, -- vyalo soglasilsya ya. -- No etot velikij gonshchik, ser Melifaro,
budet dobirat'sya  do  Levoberezh'ya  polchasa, esli  ne bol'she! Da  i  ty tozhe,
pozhaluj... A my i  tak  zdorovo zaderzhalis'. Luchshe uzh  ya  poprobuyu sest'  za
rychag  i bystren'ko  doehat' do doma Dzhuffina.  YA  zdorovo nadeyus',  chto mne
udastsya otrubit'sya, opustiv golovu  na  plecho nashego shefa, -- eto  budet tak
romantichno!
     -- Ladno,  tebe  vidnee,  --  spokojno soglasilsya Lonli-Lokli. -- Togda
postarajsya  prosnut'sya: ya ne  uveren, chto ty smozhesh' upravlyat'  amobilerom s
zakrytymi glazami...
     -- Ty  ne poverish',  no odnazhdy ya poproboval, i u  menya poluchilos'!  --
ulybnulsya  ya. --  Ladno, ya ne budu  povtoryat' etot somnitel'nyj eksperiment,
obeshchayu!
     --  Nu  i  chem  zakonchilos'  velikoe  iscelenie  vseh  zhelayushchih?  --  s
entuziazmom sprosil Melifaro, ustupaya mne mesto za rychagom.
     -- A chem  ono moglo zakonchit'sya? --  YA  pozhal  plechami.  --  Vse zhivy i
zdorovy... A kstati, o chem ty s nimi tak dolgo besedoval, SHurf?
     -- YA ob座asnil etim  lyudyam, chto im sleduet vernut'sya domoj i postarat'sya
ne  vyhodit'  na ulicu, poka  ne  zakonchitsya epidemiya. Na ulicah Eho  sejchas
opasno: na  nih mogut napast' takie zhe oderzhimye umirayushchie, kakimi  byli oni
sami...
     --  A  sobstvenno  govorya,  pochemu  oni  hoteli  ubit'  etogo  parnya iz
Semilistnika? Prosto potomu, chto on ne zabolel, tak, chto li?
     -- Voobshche-to etogo vpolne dostatochno, --  pozhal plechami Lonli-Lokli, --
no  v dannom sluchae u umirayushchih bylo gorazdo bol'she prichin dlya nedovol'stva.
On priehal v etot dom, chtoby vylechit' bol'nogo -- schastlivchika,  na kotorogo
vypal zhrebij. Priehal i  vylechil kogo-to  drugogo,  a ne  ih, predstavlyaesh'?
Vpolne dostatochno, chtoby rassudok pomutilsya ot gneva i otchayaniya!
     -- Tak oni vse-taki kogo-to lechat? -- obradovalsya ya.
     --  Razumeetsya.  Mir  ruhnet,  esli  lechit' vseh zabolevshih, no  spasti
nekotoryh vse-taki mozhno, -- kivnul Melifaro. -- |tot paren' skazal mne, chto
anavuajna obychno porazhaet vosem'desyat procentov naseleniya --  v nashem sluchae
eto  pochti vosem'desyat tysyach  chelovek, predstavlyaete?  Po  raschetam Magistra
Nuflina,  okazalos',  chto  bez ushcherba dlya  ravnovesiya  Mira  mozhno  vylechit'
kazhdogo desyatogo  gorozhanina, a po raschetam nashego sera Dzhuffina  -- kazhdogo
pyatogo.  Ochen' na  nih  pohozhe,  da?  Oni  dovol'no  ser'ezno  porugalis' --
naskol'ko  ya znayu, eto sluchilos' vpervye so dnya prinyatiya Kodeksa! -- a potom
nemnogo poostyli, koe-kak  smirilis'  s neobhodimost'yu kompromissa i  reshili
lechit'  kazhdogo shestogo -- mozhno skazat',  chto nash shef  pobedil s razgromnym
schetom! Razumeetsya, v pervuyu  ochered'  lechat  teh, ch'i imena popali v osobyj
spisok  Ego  Velichestva  Guriga,  sud'bu  ostal'nyh reshaet  zhrebij...  Mezhdu
prochim, nash Korol' vklyuchil v spisok ne tol'ko svoih pridvornyh bezdel'nikov,
no   i  vseh  prepodavatelej   i  studentov  Korolevskoj  Vysokoj  SHkoly   i
Universiteta,  redakciyu "Korolevskogo Golosa"  i "Suety Eho" pochti  v polnom
sostave...  i dazhe neskol'kih poetov -- mozhet  byt',  ne samyh izvestnyh, no
samyh luchshih!
     -- Znachit, za sud'bu sera  Kiby Kimara ya mogu  byt' sovershenno spokoen!
-- zadumchivo usmehnulsya ya. -- Kakoj on, odnako, molodec, nash Gurig!
     --  Nu,  bylo  by  dovol'no  stranno,  esli by  vo  glave  Soedinennogo
Korolevstva stoyal  kakoj-nibud' zakonchennyj bolvan! -- rassuditel'no zametil
Melifaro.  --  Vse-taki   schitaetsya,  chto  my  zhivem  v  samom  prosveshchennom
gosudarstve Mira... hotya vremya ot vremeni v eto dovol'no trudno poverit'!
     -- Ne trudno, -- zevnul ya. -- Nado budet poslat' zov nashemu  Ande Pu --
vy ego eshche pomnite?  Bednyaga vse  vremya nyl, chto v Eho ne lyubyat zhivyh poetov
--  drugoe  delo te,  ch'i genial'nye  kosti  istleli  neskol'ko  tysyacheletij
nazad...
     -- Nu, ser  Ande  vsegda lyubil preuvelichivat', -- snishoditel'no skazal
SHurf. -- On vse eshche zhivet v Tashere?
     -- Aga. Izdaet tam komiksy -- chto-to  vrode gazety v kartinkah, kak raz
dlya malogramotnyh tashercev. U menya dazhe est'  ekzemplyar: ya konfiskoval ego u
odnogo neudachlivogo tasherskogo kapitana, kogda my s bratcem etogo tipa, -- ya
kivnul  v   storonu  ehidno  zaulybavshegosya  Melifaro,   --  reshili  nemnogo
porazmyat'sya po doroge  v Kumon...  Odnim slovom,  Ande  procvetaet. Vremya ot
vremeni on prisylaet mne zov,  daby  v ocherednoj raz  zayavit',  chto  ego vse
dostalo, -- vpolne v ego stile!
     YA nemnogo  pomolchal,  izo  vseh  sil pytayas' udelit'  dolzhnoe  vnimanie
doroge,  potom ponyal, chto zasypayu s otkrytymi glazami, i snova raspahnul rot
-- edinstvennyj izvestnyj mne sposob ostavat'sya v bodrstvuyushchem sostoyanii.
     -- Prosveti menya,  ser Melifaro:  ya do sih por ne ponimayu,  pochemu etot
tip  iz  Semilistnika, kotorogo my  tak  vovremya  vyruchili, voobshche  vyshel na
ulicu? -- sprosil ya. -- On zhe videl, chto tam tvorilos'... Mog by ujti Temnym
Putem ili eshche chto-nibud' pridumat'!
     -- Da net, nichego on ne mog, -- pozhal plechami Melifaro. -- On zhe tol'ko
chto  vylechil bol'nogo... |tot fokus so sto sorok pervoj stupen'yu Beloj magii
vyvel ego iz  stroya na  neskol'ko chasov,  esli ne bol'she.  Esli by  eto  byl
kakoj-nibud' opytnyj  Starshij Magistr, emu ponadobilos' by  vsego  neskol'ko
minut,  chtoby  vosstanovit'  sily,  no  paren'  vsego  paru dnej  nazad  byl
proizveden  iz  poslushnikov  v  Mladshie  Magistry,  da  i  to  vvidu  osobyh
obstoyatel'stv,  ya  polagayu...  Ego  bystren'ko  nauchili  iscelyat' bol'nyh  i
zapryagli v rabotu, a bol'she ego mogushchestva poka ni na chto ne hvataet.
     --  Ladno,  no pochemu  on sunulsya na  ulicu? Mog by podozhdat', poka ego
sily vernutsya,  ili  poslat' zov  v  Iafah,  poprosit',  chtoby  emu prislali
podmogu...
     -- YA ego tozhe ob etom sprosil, -- neveselo usmehnulsya Melifaro.- Na moj
vkus,  sovershenno  idiotskij  postupok!  No  paren'  skazal  mne,  chto tolpa
sobiralas'  vysazhivat'  dver',  chtoby  dobrat'sya do nego  samogo i  do etogo
schastlivchika,  ego  pacienta. A v dome, deskat', ne slishkom krepkaya dver' --
on ispugalsya,  chto ih popytka uvenchaetsya  uspehom, i reshil vyjti na ulicu, a
tam -- po obstoyatel'stvam... No po-moemu, u bednyagi prosto sdali nervy!
     --  I eto  tozhe,  -- neozhidanno  vmeshalsya  Lonli-Lokli. -- Mal'chik  eshche
slishkom molod i vryad li byl gotov k tomu, chtoby najti vernoe reshenie v takih
obstoyatel'stvah... No po bol'shomu schetu on dejstvoval pravil'no.
     -- Kak eto? -- YA tak udivilsya, chto okonchatel'no prosnulsya.
     -- YA ne govoryu, chto ego postupok byl razumnym, -- vzdohnul SHurf,  -- no
etot mal'chik tol'ko  chto  spas chelovecheskuyu zhizn', i on  dolzhen  byl sdelat'
vse, chtoby ego pacient ne postradal. |to vopros professional'noj etiki: poka
znahar' nahoditsya v dome pacienta, na nem lezhit otvetstvennost' za vse,  chto
tam  proishodit. On  byl obyazan ne tol'ko vylechit'  svoego podopechnogo, no i
zashchitit' ot lyubogo neschast'ya, sluchivshegosya v ego  prisutstvii, v tom chisle i
ot etoj  obezumevshej  tolpy... Poetomu ya i govoryu, chto po  bol'shomu schetu on
dejstvoval pravil'no -- uzhasno glupo, no pravil'no!
     -- Vot tak? -- ozadachenno protyanul ya.
     -- Vot tak, -- nevozmutimo kivnul SHurf.- Mezhdu prochim, my uzhe priehali.
Budet ochen' milo s tvoej storony, esli ty ne proedesh' mimo kalitki...
     -- Poprobuyu.- YA nemnogo sbavil skorost', svernul na pod容zdnuyu dorozhku,
vedushchuyu k domu sera Dzhuffina Halli, i zatormozil vozle paradnogo vhoda.
     --  Nu  nakonec-to!  --  Nash  shef  ne polenilsya  vyjti  nam  navstrechu:
navernoe, on  dejstvitel'no zazhdalsya. YA popytalsya  vydavit'  iz  sebya chto-to
vrode ulybki. Poluchilos' ne ochen'-to, no luchshe, chem nichego.
     --  S toboj  vse yasno,  ser  Maks, -- vzdohnul Dzhuffin.  --  Sejchas  ty
zavalish'sya spat' primerno na troe sutok, kakie  by vozrazheniya na  sej schet u
menya ni obnaruzhilis'...
     --  YA eshche nikogda v zhizni ne slyshal  bolee ustrashayushchego prorochestva! --
fyrknul Melifaro.
     --  Teper'  mne prosto pridetsya  tak postupit', chtoby ne podryvat'  vash
avtoritet, -- mechtatel'no skazal ya.
     -- Da  uzh, o  chem ya postoyanno bespokoyus', tak  eto o  svoem avtoritete,
osobenno  v  poslednie  dni!  --  hmyknul Dzhuffin. --  Ty  eshche  pomnish', gde
nahoditsya spal'nya, kotoraya  schitalas' tvoej v te  slavnye vremena,  kogda ty
sidel u menya na shee, geroj?
     -- Pomnyu, -- kivnul ya.
     -- Nu vot, otpravlyajsya tuda i  otklyuchajsya, esli uzh tebe tak prispichilo.
Tvoe  nepodvizhnoe  telo vryad li ukrasit  moe kryl'co,  i  bez togo  dovol'no
nepribrannoe...
     --  Vot  i  pravil'no: ego  velichestvo  budet  spat', a my  -- za  nego
otduvat'sya, -- vse kak  vsegda.-  Ehidnoe zayavlenie Melifaro bylo poslednim,
chto ya uslyshal: kazhetsya, ya zasnul eshche po doroge v spal'nyu.
     Kogda ya prosnulsya,  vokrug  bylo dovol'no  temno. Snachala ya  muchitel'no
pytalsya soobrazit', gde ya, sobstvenno govorya, nahozhus'. Potom ya vse vspomnil
-- ne mogu skazat', chto etot fakt tak uzh  podnyal mne nastroenie!  No v  etot
moment ryadom  chto-to  zashevelilos', razdalos' schastlivoe sopenie, posle chego
moj nos podvergsya procedure prinuditel'nogo oblizyvaniya.
     --  Huf! -- obradovalsya ya. --  |to ty, druzhok? YA mog i  ne  sprashivat':
razumeetsya,  eto  byl  Huf, malen'kij  pushistyj pesik  s zabavnoj bul'dozh'ej
mordashkoj. V svoe vremya on okazalsya pervym zhivym sushchestvom, vstretivshim menya
v etom Mire, i s teh por ya, kazhetsya, byl ego lyubimchikom.
     -- Izvini, milyj, no mne pridetsya razluchit'  tebya s  moim nosom: boyus',
chto u menya kucha del, -- vinovato skazal ya, akkuratno snimaya sobachku so svoej
grudi. Usadil ego na podushku, nezhno potrepal mohnatyj  zagrivok i otpravilsya
umyvat'sya.
     "Nu, hvala Magistram, nakonec-to ty  prosnulsya!" -- Moj neugomonnyj shef
ne  polenilsya vospol'zovat'sya  Bezmolvnoj rech'yu,  chtoby ne ostavit'  mne  ni
edinogo shansa spokojno prinyat' vannu.
     "A chto, ya dolgo spal?" -- udivilsya ya.
     "Da net, ne ochen'. Skoree uzh malo, esli chestno... -- priznalsya Dzhuffin.
-- Prosto  zhizn'  u nas sejchas takaya parshivaya chto dazhe eti neschastnye chetyre
chasa --  sovershenno nepozvolitel'naya  roskosh'! Tak chto  konchaj pleskat'sya  i
podnimajsya  v gostinuyu: ya  tam  sizhu, poskol'ku  vsem  nravitsya dumat',  chto
teper' eto i est' moj kabinet".
     "Ladno, --  vzdohnul  ya, hvatayas'  za polotence. --  A  pozhrat'  u  vas
chto-nibud' najdetsya? Ili  my sidim na  strogoj  diete v svyazi s etoj greshnoj
epidemiej?"
     "Najdetsya, -- poobeshchal Dzhuffin, -- kuda ya denus'!"
     "Togda mozhete schitat', chto ya uzhe podnyalsya!" -- s entuziazmom zayavil ya.
     CHerez  dve minuty ya dejstvitel'no byl v gostinoj. Stat' suhim mne tak i
ne udalos', vprochem, iz moej Mantii Smerti poluchilsya neplohoj bannyj halat.
     --  Voobshche-to posle  takoj razminki so Smertnymi  SHarami  mne  polozheno
nahodit'sya  v glubokom obmoroke  priblizitel'no  polgoda,  --  provorchal  ya,
usazhivayas' naprotiv Dzhuffina. -- Vy uzhe znaete etu istoriyu?
     -- A kak ty dumaesh'? -- rassmeyalsya on. -- |to bylo otlichno. Maks. Pochti
pyat' dyuzhin  sovershenno  zdorovyh  gorozhan, kotorym  ne ulybnulas'  udacha pri
zhereb'evke, -- horoshij podarok!
     -- Sejchas  vyp'yu kamry,  chto-nibud'  s容m, otpravlyus' na Pravyj Bereg i
sdelayu  vam eshche  odin takoj podarok, -- vzdohnul ya.  -- Vse-taki luchshe,  chem
nichego, verno?
     --  Luchshe,  chem nichego?!  -- udivlenno  peresprosil  Dzhuffin. -- Nu  ty
daesh',  paren'!  CHto  eto  --  pristup  skromnosti  na  pochve   hronicheskogo
pereutomleniya ili kak?
     -- Da net, ya ponimayu,  chto u menya zdorovo vse poluchilos'... No malovato
budet! -- YA sdelal horoshij glotok kamry i pechal'no ustavilsya na Dzhuffina. --
Melifaro  skazal mne,  chto anavuajna sposobna  ubit'  vosem'desyat  procentov
naseleniya. |to vosem'desyat tysyach chelovek, da?
     -- Pochti,  -- kivnul Dzhuffin.  --  V Eho zhivet bol'she  semidesyati tysyach
chelovek, i eshche tysyach dvadcat' pyat' v prigorode... Odnim slovom, vse verno.
     --  Nu  vot, --  vzdohnul ya. -- Vy s  Magistrom  Nuflinom  dogovorilis'
lechit' kazhdogo  shestogo  --  po  spisku Ego  Velichestva  i po  zhrebiyu... |to
znachit, chto mozhno spasti okolo trinadcati tysyach gorozhan -- vsego-to!
     -- Greshnye Magistry, da  ty eshche i schitat' umeesh'! --  ehidno voshitilsya
Dzhuffin.  Ego  muzhestvennye  popytki   podnyat'  mne  nastroenie  zasluzhivali
nagrady,  tak chto  ya zastavil svoi licevye  myshcy  potrudit'sya  --  ya  ochen'
nadeyalsya, chto rezul'tat etoj razminki byl hot' nemnogo pohozh na ulybku!
     -- Ladno, schitaj, chto ya poveril.-  Dzhuffin po-prezhnemu  chuvstvoval, chto
so mnoj  proishodit, slovno podrobnyj otchet o moih myslyah i chuvstvah begushchej
strokoj vysvechivalsya na moem lbu.
     --  Nu  vot, znachit,  rebyata iz Semilistnika vylechat  trinadcat'  tysyach
chelovek. Ostaetsya eshche shest'desyat sem' tysyach... nu ladno, shest'desyat  dve! --
YA  mashinal'no  sunul  v  rot malen'kij podzharistyj pirozhok, mehanicheski  ego
prozheval  i proglotil, tak i ne razobravshis', chto  tam byla za nachinka:  moi
vkusovye receptory vremenno zabastovali,  ne znayu uzh pochemu! -- Teper' u nas
est' eshche moi Smertnye SHary, --  prodolzhil ya. --  Praktika  pokazyvaet, chto ya
mogu vylechit'  chetyre-pyat' dyuzhin chelovek za  odin prisest. Potom ya  budu  na
kakoe-to vremya otrubat'sya, i vse mozhno nachinat' snachala... Nadeyus', chto menya
hvatit na dva takih seansa v den'. Znachit, za odni sutki ya mogu postavit' na
nogi ne bol'she  desyati  dyuzhin chelovek. Ne tak  ploho,  no... skol'ko  u  nas
vremeni?
     --  V proshlyj raz  epidemiya anavuajny prodolzhalas'  chto-to okolo dyuzhiny
dnej, -- mrachno soobshchil  Dzhuffin. -- Potom vse zakonchilos', tak zhe vnezapno,
kak i nachalos'. A my razvlekaemsya  uzhe troe sutok...  V obshchem, schitaj, chto u
nas est' desyat' dnej.
     --  Za desyat'  dnej ya mogu vylechit' tysyachu  dvesti chelovek  -- v luchshem
sluchae. -- YA ugryumo posmotrel na svoego shefa. -- |to kaplya v more.
     --  |to kaplya  v more,  kotoroj moglo by  i ne  byt', --  zhestko skazal
Dzhuffin. -- Spasti eshche tysyachu dvesti obrechennyh... Ne tak uzh malo!
     -- Da,  no... ne tak  uzh mnogo, -- upryamo  vozrazil ya. -- Dzhuffin, ya ne
prosto tak  noyu. YA hochu, chtoby vy podumali: mozhet byt', moi strannye talanty
mozhno ispol'zovat' bolee racional'no?
     -- Mozhet byt', -- zadumchivo kivnul  Dzhuffin. --  YA uzhe dumal  ob  etom.
Maks... I poka nichego putnogo ne pridumal.
     -- A ser Maba? -- ostorozhno sprosil ya.
     --  On ne prinimaet uchastiya v proishodyashchem, -- suho soobshchil moj shef. --
Mabe  kazhetsya,  chto  on  uzhe  i  tak   pereuserdstvoval  so  svoimi  mudrymi
sovetami... Vprochem, on  prav: vse  veshchi, kotorye mogut narushit' eto greshnoe
ravnovesie Mira, sleduet strogo dozirovat'!
     -- A chto  voobshche oznachaet  etot  strannyj  termin?  --  sprosil  ya.  --
Voobshche-to  on  menya uzhe  zdorovo  razdrazhaet.  Tol'ko  i  slyshu:  "narushitsya
ravnovesie  Mira", "narushitsya  ravnovesie  Mira"... CHestno  govorya, mne  eto
nichego ne ob座asnyaet!
     --  V nashem prekrasnom Mire ispokon veku tvorilos' slishkom mnogo chudes,
-- pechal'no  ob座asnil Dzhuffin. -- |to  pochti tak zhe  ploho,  kak esli by  ih
tvorilos' slishkom malo... YA uzhe kogda-to chital  tebe podrobnuyu lekciyu o tom,
radi chego zatevalas' vsya eta  tyagomotina s Kodeksom Hrembera: pomimo  lichnyh
ambicij  Magistra Nuflina,  byli  i kuda bolee  ser'eznye prichiny  zapretit'
grazhdanam Soedinennogo  Korolevstva  ispol'zovanie Ochevidnoj  magii:  inogda
luchshe peregnut' palku, chem...
     -- |to kak raz ponyatno, -- neterpelivo skazal ya. --  CHego ya po-prezhnemu
ne ponimayu  --  pochemu Mir  mozhet  ruhnut' ot nashih chudes? I  pochemu rebyata,
kotorye  zhivut  na  Arvarohe  ili  v  tom  zhe  Kumanskom Halifate, prekrasno
obhodyatsya bez Kodeksa Hrembera i voobshche bez vsyakih tam zapretov?
     -- Prosto potomu, chto,  v  otlichie ot nas, oni  zhivut slishkom daleko ot
Serdca Mira,  -- pozhal plechami Dzhuffin.- Ponimaesh', Maks,  Serdce Mira  daet
nam osobuyu silu.  Poetomu v Eho lyuboj zadripannyj gorozhanin sposoben tvorit'
chudesa,  kotorye  i  ne  snilis'  kakomu-nibud'  velikomu shamanu  pri  dvore
Zavoevatelya Arvaroha. Vprochem, ty eto i sam znaesh'... No kogda my zanimaemsya
tradicionnoj  ugulandskoj magiej, my  ispol'zuem ne svoyu sobstvennuyu silu, a
silu etogo udivitel'nogo mesta. Slishkom mnogo chudes istoshchat Serdce  Mira,  a
bez serdca nikto ne mozhet ostat'sya v zhivyh -- eto pechal'noe pravilo kasaetsya
ne  tol'ko lyudej!  V konce Smutnyh  Vremen nash Mir uzhe postoyal na  poslednem
poroge,  tak  chto  teper' emu nuzhen sovershenno osobyj,  shchadyashchij  rezhim,  kak
cheloveku, medlenno  vyzdoravlivayushchemu posle  tyazheloj  bolezni. Vot  Istinnaya
magiya  ne prichinyaet  Miru nikakogo  vreda, poskol'ku  dlya nee  my pol'zuemsya
sovsem drugoj siloj... No eto ya tebe uzhe tozhe ne raz govoril.
     -- Govorili, -- rasseyanno soglasilsya ya. -- A...
     --  Dogadyvayus',  o  chem  ty  menya hochesh'  sprosit'.-  Dzhuffin  pokachal
golovoj.- Net,  Maks,  Istinnaya  magiya  vryad  li  pomozhet  nam  pokonchit'  s
epidemiej. Po krajnej  mere,  v moem rasporyazhenii  net nikakih  tainstvennyh
lekarstv ot etoj poganoj bolyachki. U tebya  est' tvoi Smertnye SHary,  a u menya
-- nichego v takom rode.  I ni  u kogo iz moih znakomyh. Boyus', chto  ty u nas
odin s takimi poleznymi prichudami!
     -- A moi devochki? -- osenilo menya.-  Melifaro skazal mne, chto sestrichki
vylechili ledi Kenleh: dali ej vypit' kakuyu-to gor'kuyu vodu, i  vse kak rukoj
snyalo.
     -- Nu da. No  Hejlah i Helvi  teper' lyubimye uchenicy nashej  Sotofy -- s
tvoej  legkoj  ruki,  naskol'ko ya  ponimayu... A  Kenleh i  bez  vsyakogo  tam
obucheniya --  ta  eshche  shtuchka!  V  obshchem, lyuboj po-nastoyashchemu  mogushchestvennyj
chelovek  mozhet  legko  pobedit'  anavuajnu.  Ledi  Kenleh ne hvatalo  tol'ko
nekotoryh  special'nyh  navykov  --  poetomu  ej  i  prishlos'  pit' kakoe-to
lekarstvo,  sily-to u nee  skol'ko ugodno...  Koroche govorya,  snadob'ya nashej
Sotofy pomogayut  tol'ko  takim  zhe ved'mam, kak ona sama. A  takih  ves'ma i
ves'ma nemnogo, k moemu velichajshemu sozhaleniyu!
     -- Ladno, -- kivnul ya. -- Eshche odin glupyj vopros, dumayu, chto poslednij:
a u sera Mahi  Ainti ne mozhet  byt' kakoj-nibud' misticheskoj pilyuli ot nashej
golovnoj boli?
     -- A ya kak raz hotel,  chtoby ty zadal etot vopros samomu Mahi.  Potomu,
sobstvenno, i ne dal tebe spokojno umyt'sya. So mnoj on po-prezhnemu ne zhelaet
razgovarivat'. Mozhet  byt', eto ego lichnyj  vklad  v  sohranenie  ravnovesiya
Mira, ne  znayu!  -- Dzhuffin  neozhidanno  rassmeyalsya. --  Da  uzh,  vse  my  s
prichudami, no Mahi -- eto nechto osobennoe!
     -- Horosho, togda ya sejchas poshlyu emu zov...- s gotovnost'yu nachal ya.
     -- CHut'-chut' popozzhe. Esli vy budete govorit'  v  moem  prisutstvii,  u
menya razbolitsya golova,  -- sovershenno  ser'ezno skazal Dzhuffin.- U menya uzhe
est' gor'kij opyt, tak  chto ya predpochitayu ostavat'sya v storone. Dopivaj svoyu
kamru i otpravlyajsya v sad. Pogovorish' s Mahi, vernesh'sya
     syuda, i my eshche raz horoshen'ko podumaem, chto nam delat' dal'she.
     --  Ladno. --  YA zalpom dopil kamru,  potom s lyubopytstvom  sprosil: --
Kstati, a gde  vse ostal'nye rebyata? I kak oni sebya chuvstvuyut, esli uzh na to
poshlo?
     -- A chto im sdelaetsya! -- pozhal plechami Dzhuffin. --  Melifaro eshche spit:
posle  pohoda na  Temnuyu Storonu ot nego  eshche  men'she tolku,  chem  ot  tebya.
Ostal'nye  motayutsya po  gorodu, pomogayut  rebyatam  iz  Semilistnika:  sejchas
kazhdyj  horoshij  koldun na  schetu... Kofa  s  rebyatami  iz Gorodskoj Policii
patruliruet gorod na etom vashem  kumanskom letayushchem puzyre  -- vovremya  on u
nas poyavilsya!
     -- A chto, v gorode chto-to proishodit?
     -- I ty eshche sprashivaesh'!  |ti bednyagi, kotoryh tebe udalos' vylechit' po
doroge, -- dumaesh', oni veli sebya horosho?
     -- Da uzh,  horoshim povedeniem tam  i ne pahlo, -- rasteryanno soglasilsya
ya.- Oh, Dzhuffin, vy hotite skazat', chto krome nih est' i drugie?
     -- A ty kak dumal? V Eho sejchas  polnym-polno umirayushchih lyudej,  kotorye
sovershenno tochno  znayut, chto ih  nikto ne budet lechit'. Gnev  chasto pomogaet
zabyt' o strahe smerti,  poetomu mnogie bol'nye  s udovol'stviem  dayut  volyu
svoemu  gnevu:  na  Magistra Nuflina,  kotoryj  obrek  ih  na otvratitel'noe
umiranie vo imya kakogo-to tam abstraktnogo ravnovesiya Mira,  na ego rebyat iz
Semilistnika, kotorye  mogut vylechit'  vseh, no  lechat tol'ko  nekotoryh, na
Korolya,  kotoryj ne vklyuchil ih  imena  v  svoj osobyj  spisok,  i zaodno  na
nepostizhimye  sily, upravlyayushchie  chelovecheskoj  zhizn'yu, --  poskol'ku  sud'ba
otvernulas' ot  nih  pri zhereb'evke... I  u kazhdogo  takogo  obizhennogo est'
sovsem nemnogo vremeni  -- neskol'ko  chasov  ili  neskol'ko dnej,  --  chtoby
vyplesnut' svoj gnev... Mozhet byt',  im prosto ne hochetsya  pokorno  lezhat' u
sebya  doma,  smotret'  na to, kak  telo  prevrashchaetsya v bessmyslennuyu tuhluyu
massu,  a potom stanovitsya  gryaznoj luzhej  na polu, i zhdat' smerti. V obshchem,
nashi  neschastnye  gorozhane  razvlekayutsya  kak  mogut!  Vam  eshche povezlo:  vy
narvalis' na  sravnitel'no  malen'kuyu  kompaniyu... Poetomu  ya  rasporyadilsya,
chtoby  nashi bravye policejskie patrulirovali  gorod na  puzyre  Buurahri pod
chutkim  rukovodstvom sera  Kofy.  Vremya  ot  vremeni im  udaetsya  spasti  ot
raspravy  rebyat  iz  Semilistnika, i eto  tozhe  luchshe,  chem  nichego!  Odnogo
novoispechennogo Mladshego  Magistra oni privezli ko  mne v uzhasnom sostoyanii:
parnya uzhe nachali  rvat' na klochki.  Eshche nemnogo, i  dazhe ya nichego ne smog by
ispravit'. K schast'yu, oni uspeli vovremya!
     -- Uzhas kakoj! --  iskrenne skazal ya. A potom tiho dobavil: -- Dzhuffin,
a  vse eshche mozhet  stat' takim,  kak ran'she? YA imeyu v vidu --  ne zavtra i ne
cherez dyuzhinu dnej, no hot' kogda-nibud' potom...
     -- Razumeetsya, net, -- suho otvetil shef. -- Ostaetsya nadeyat'sya,  chto ty
smozhesh' polyubit'  tot gorod,  v kotorom nam  pridetsya zhit'  posle  togo, kak
epidemiya zakonchitsya, -- ty i sam eto prekrasno ponimaesh'...
     --  YA  prilagayu  titanicheskie  usiliya,  chtoby nichego  ne  ponimat',  --
vzdohnul  ya. --  Ladno, stradaniya  luchshe otlozhit'  na  potom. Pojdu  v  sad,
pogovoryu s Mahi -- vdrug uznayu chto-nibud' putnoe?
     -- Pochemu by i net, ty u nas vezuchij, -- ustalo ulybnulsya Dzhuffin.
     YA  vyshel v temnotu  sada,  podstavil lico teplomu letnemu vetru i snova
pochuvstvoval edva oshchutimyj sladkovatyj zapah, kotoryj izmuchil menya eshche dnem,
vo  vremya nashej bezradostnoj progulki po pustynnym ulicam  Starogo Goroda. YA
podumal,  chto  esli  etot zapah  stanet neot容mlemoj  chast'yu novogo  Eho,  v
kotorom  nam  vsem  teper'  pridetsya zhit',  mne  budet  ochen' trudno  s etim
smirit'sya  --  luchshe  uzh nachat' "poiski  novoj kvartiry na  dal'nej  okraine
kakogo-nibud' drugogo Mira", kak skazal ser Maba Kaloh... Vprochem, ya otlichno
ponimal,  chto  men'she  vsego  na  svete  mne  sejchas  hochetsya  menyat'  mesto
zhitel'stva:  ya  slishkom sil'no polyubil etot  voshititel'nyj gorod i  otlichno
znal,  chto  u  menya  ne hvatit sil vyrvat'  ego  iz svoego serdca, --  proshche
umeret',  kak  govoryat  v  takih  sluchayah nashi  ekstravagantnye  arvarohskie
priyateli!  Strannye  obitateli CHerhavly,  sovsem  nedavno napugavshie menya do
polusmerti, skazali by, chto ya sam splel pautinu, namertvo privyazavshuyu menya k
mozaichnym mostovym Eho, i oni byli by sovershenno pravy.
     YA  uselsya  na  vlazhnuyu  ot  vechernej rosy travu, prislonilsya  spinoj  k
tolstomu stvolu starogo vahari i poslal zov seru Mahi Ainti. Pochti  srazu zhe
na menya  obrushilas'  neperenosimaya  tyazhest',  slovno menya ugovorili vremenno
podmenit'  odnogo  iz  Atlantov,  uderzhivayushchih  nebesnuyu  tverd'.  Takaya  zhe
bezzhalostnaya tyazhest' razmazyvala menya  po zemle,  kogda ya govoril s  Mahi po
doroge iz Kelari v Eho -- mne kazalos', chto eto  bylo neveroyatno davno! -- i
potom,  gorazdo   pozzhe,  sidya  na  kroshechnoj  kuhne  v  odnom  iz  bezlikih
mnogoetazhnyh domov, kotoryh prud prudi u menya na rodine, i etoj zimoj, pered
tem  kak sunut'sya  v past' nevidimogo chudovishcha  iz zaliva Ishma,  vsyakij  raz
oshchushcheniya byli primerno te zhe -- takoe ne zabyvaetsya!
     "CHto, tebe zdorovo  pripeklo so  mnoj  poobshchat'sya, kollega? Tebya trudno
uznat',  Maks: ponachalu ya  dazhe reshil,  chto menya ishchesh'  ne  ty  sam, a  tvoya
Ten'.,. CHto  u vas tam proishodit, hotel by  ya znat'?!" -- Mahi dazhe ne stal
zdorovat'sya, on srazu pereshel k delu -- tak milo s ego storony!
     "U nas proishodit epidemiya  anavuajny,  -- lakonichno  otvetil  ya. Potom
nemnogo podumal i dobavil: -- Kazhetsya, eto ochen' parshivo".
     "Eshche  by  ne  parshivo! -- soglasilsya  Mahi.  --  CHto, vam trebuetsya moya
konsul'taciya?"
     "Razumeetsya, -- vzdohnul ya.  -- Dzhuffin skazal, chto  s  nim vy govorit'
vse ravno ne budete, -- hotel by ya znat' pochemu!"
     "YA  dejstvitel'no  ne  mogu govorit' s Dzhuffinom, --  soglasilsya Mahi.-
Vidish' li, v svoe vremya ya  byl ego uchitelem... vprochem, eto ty i sam znaesh'.
A kogda  mne pokazalos', chto s nas oboih poka hvatit, ya otpustil Dzhuffina na
svobodu.  Otpustit'  na  svobodu --  eto ne krasivye slova,  a neobhodimyj v
takih  sluchayah ritual. Ego sleduet  sovershat', chtoby  razorvat' svyaz'  mezhdu
uchenikom i  uchitelem...  Slozhno ob座asnit' pochemu, no tak dejstvitel'no luchshe
dlya  oboih,  pover' uzh mne na slovo!  S teh por  my s Dzhuffinom dolzhny vesti
sebya tak,  slovno voobshche nikogda ne  vstrechalis'.  Pravil'nee budet skazat',
chto  my  prosto ne mozhem vesti sebya inache.  Tak chto delo ne v tom, chto  ya ne
hochu s  nim  govorit'. YA  prosto  ne  mogu etogo sdelat', i  on ne  mozhet...
Vernee, my  mozhem,  konechno,  --  v  sluchae krajnej nuzhdy! --  no  za  takoe
udovol'stvie pridetsya slishkom dorogo  platit', a eto  ne vhodit v nashi plany
na  blizhajshuyu  tysyachu  let...  Ladno,  s  etim   my  razobralis',  a  teper'
vykladyvaj, chto tebe ot menya nuzhno".
     "Segodnya dnem ya obnaruzhil, chto moi  Smertnye SHary mogut lechit' bol'nyh,
dazhe samyh beznadezhnyh, -- skazal ya.- No moego  mogushchestva hvataet na chetyre
dyuzhiny  Smertnyh SHarov  za  odin prisest, nikak ne bol'she. Potom  ya vremenno
prevrashchayus' v meshok navoza... V obshchem, vse eto horosho, no slishkom malo".
     "Sovershenno  s toboj  soglasen, --  otozvalsya Mahi. -- Glupo zanimat'sya
pustyakami, snachala sleduet pokonchit' s samim zlom, a uzhe potom razbirat'sya s
ego posledstviyami".
     "No  kak? -- sprosil ya.- Mne tozhe  kazhetsya, chto ya mogu chto-to izmenit',
no ya ne znayu, s chego nachat'... i voobshche ya nichego ne znayu, esli chestno!"
     "Ne somnevayus', -- spokojno soglasilsya Mahi. -- Est' odin ochen' prostoj
vyhod,  kollega. Stranno, chto  Dzhuffinu  eto  ne  prishlo  v  golovu... hotya,
vozmozhno, on tozhe ne znaet, kak korol' Halla  Mahun Mohnatyj sobstvennoruchno
pridushil ledi Anavuajnu: vse-taki delo bylo paru dyuzhin tysyacheletij nazad!"
     "Ledi Anavuajnu?! -- izumlenno peresprosil ya. -- Tak  chto, Anavuajna --
eto imya kakoj-to ledi?"
     "Mozhesh' sebe predstavit'. Krasivaya ledi iz  drevnejshego  roda,  odna iz
mnogochislennyh vnuchek Ul'viara Bezlikogo -- starogo el'fa,  vladevshego  vsej
Honhonoj  v  nachale  vremen.  Ona  byla hozyajkoj  zemli,  na kotoroj  teper'
postroen  Eho...  Legendy  glasyat,  chto  Mohnatyj  prishel  v  gosti  k  ledi
Anavuajne, sel  igrat' s  nej  v karty i vyigral  etu zemlyu:  on davno hotel
osnovat'  gorod  poblizhe k Serdcu  Mira,  a tut  takoj  sluchaj!  Ledi  umela
dostojno proigryvat': v tot  vecher ona i  brov'yu  ne  povela, tut zhe sobrala
veshchichki  i uehala iz  Ugulanda.  A Halla Mahun nachal stroit'  gorod, kotoryj
tebe  tak  nravitsya...  Vse bylo by horosho, no, pokinuv  okrestnosti  Serdca
Mira, ledi Anavuajna bystro  stala bezumnoj staruhoj,  u kotoroj ne ostalos'
nichego, krome sozhalenij o bylom, -- dumayu, eto hudshee, chto mozhet sluchit'sya s
sushchestvom, podvlastnym razrushitel'nomu  dejstviyu vremeni!  No mogushchestvo vse
eshche ostavalos' pri nej, tak chto v odin prekrasnyj den' Anavuajna  prizvala k
sebe Ten' Hally Mahuna -- sam-to on k  tomu vremeni byl sovershenno neuyazvim,
no  ego  Ten' ne mogla  protivostoyat'  drevnim  el'fijskim  zaklyatiyam  --  i
priznalas', chto Mohnatyj splutoval vo vremya igry -- to li iz ozorstva, to li
emu dejstvitel'no tak  uzh prispichilo vyigrat'... Pokonchiv s  doprosom,  ledi
Anavuajna otpravilas' k Halle  Mahunu  i potrebovala, chtoby  ej  vernuli  ee
zemli. Razumeetsya, on i ne podumal vypolnyat' ee pozhelanie -- ne takoj on byl
paren', etot legendarnyj osnovatel' Soedinennogo Korolevstva! Ledi Anavuajna
uzhasno  obidelas', vsplaknula,  a  potom  reshila ne  sdavat'sya i  horoshen'ko
proklyala zhitelej Eho. Togda gorozhanam  prishlos' dazhe  huzhe, chem sejchas: v te
vremena pochti ne bylo opytnyh znaharej, kotorye  umeli lechit' etu zarazu, --
tol'ko sam Mohnatyj,  ego starshaya doch'  i  neskol'ko zaezzhih el'fov.  Lyudi v
strahe bezhali  iz  novoj stolicy, no smert'  nahodila ih  i po doroge...  Na
tretij  den'  Halla  Mahun  poyavilsya na  poroge ubezhishcha  ledi  Anavuaj-ny  i
sobstvennoruchno  presek  ee  zemnoe  sushchestvovanie. Emu  prishlos'  pridushit'
staruhu,  poskol'ku nikakoe oruzhie  ne moglo  prichinit'  ej  vred,  no  ruki
Mohnatogo  okazalis' vpolne  podhodyashchim instrumentom... Na sleduyushchij den'  6
Eho vse eshche umirali  lyudi -- no tol'ko te, kto zabolel ran'she. Novyh bol'nyh
ne bylo. CHerez neskol'ko dnej  vsem stalo yasno, chto beda  minovala. Gorozhane
pohoronili  svoih mertvyh,  vpisali eshche odnu stranicu  v ob容mistuyu letopis'
podvigov  svoego Korolya  i  postaralis'  kak  mozhno  skoree  zabyt'  o  ledi
Anavuajne i ee proklyatii. Pravda, vposledstvii im eshche  ne raz prishlos' o nej
vspomnit':  lyuboe proklyatie mozhno  razbudit',  bylo  by  zhelanie!  |to  dazhe
praktichnee, chem izobretat'  svoe sobstvennoe...  No esli umret tot, kto  ego
razbudil, proklyatie opyat' usnet. Ty vse uyasnil, kollega?"
     "Da, -- s oblegcheniem otvetil ya. -- Znachit, esli my koknem Ugurbado..."
     "CHto vy s nim sdelaete?" -- zainteresovanno peresprosil Mahi.
     "Koknem, --  gordo  povtoril ya. --  To est' ub'em...  Pravda, ser  Maba
Kaloh  davecha  prochital  nam s  Dzhuffinom  dovol'no tumannuyu  lekciyu,  smysl
kotoroj svodilsya k  tomu,  chto  Ugurbado vpolne bessmerten... No s  etim my,
navernoe, spravimsya!"
     "Ne somnevayus', -- soglasilsya Mahi. -- Tebe  ochen' hochetsya  okazat'sya v
prezhnem Eho, pravda?"
     "Imenno etogo mne i hochetsya bol'she vsego na svete", -- chestno priznalsya
ya.
     "Mogu  tebya  ponyat', -- neozhidanno  skazal Mahi. -- So mnoj  bylo to zhe
samoe,  kogda  ya okazalsya na razvalinah Kettari,  i ya ochen' dorogo zaplatil,
chtoby vernut'  hot' chto-to... Vprochem, ya ni razu ne pozhalel ob etom reshenii!
My  smeshno  ustroeny:   nekotorye  privyazyvayutsya  k   sobstvennoj  lichnosti,
nekotorye -- k  drugim  lyudyam, nekotorye -- k veshcham, nekotorye -- k mestu...
Sudya po vsemu, my s toboj prinadlezhim k poslednej kategorii".
     "Boyus', chto ya odinakovo legko privyazyvayus' ko vsemu, o chem vy skazali",
-- sokrushenno priznalsya ya.
     "Ty  eshche nichego  o  sebe ne znaesh', kollega,  -- myagko  vozrazil Mahi.-
Vprochem, v dannyj moment eto ne tak  uzh  vazhno...  Ladno, mozhesh' skazat' mne
spasibo i poproshchat'sya. Kazhetsya, u tebya kucha del".
     "Vasha  pravda, -- soglasilsya ya. -- U menya dejstvitel'no kucha del... i ya
dejstvitel'no dolzhen
     skazat' vam spasibo. CHestno govorya, hotelos' by sdelat' bol'she!"
     "Uspeetsya,  kollega.  ZHizn'  --  shtuka dlinnaya", -- ravnodushno  zametil
Mahi.
     Na  etom nasha  beseda i  zakonchilas'. YA  chut' ne  umer  ot  oblegcheniya:
vse-taki  nevynosimaya  tyazhest', kotoraya  navalivaetsya  na bezumca, reshivshego
perekinut'sya paroj-trojkoj Bezmolvnyh  slovechek  s serom  Mahi  Ainti, -- ne
samoe  priyatnoe  perezhivanie!  YA  s  naslazhdeniem  prislonilsya  zatylkom   k
sherohovatomu  stvolu -- eto kakim-to'obrazom pomoglo mne  pochuvstvovat' sebya
po-nastoyashchemu zhivym. Potom ya podnyalsya i poshel v  dom: kazhetsya,  u  menya byli
horoshie novosti, special'no  dlya  ushej  sera  Dzhuffina  Halli...  Vo  vsyakom
sluchae, u menya byli hot' kakie-to novosti, a eto dorogogo stoit!
     -- Vot  teper' tvoe lico opyat' pohozhe  na chelovecheskoe, -- odobritel'no
skazal Dzhuffin. -- Kazhetsya, etot hitrec Mahi umudrilsya  zdorovo podnyat' tebe
nastroenie!
     -- Nadeyus', chto sejchas ya sdelayu to zhe samoe dlya vas, -- ulybnulsya ya. --
Mahi  sovershenno  uveren,  chto,  esli my  ub'em  Ugurbado,  epidemiya  tut zhe
zakonchitsya.
     -- Pochemu on tak schitaet? -- Brovi moego shefa udivlenno popolzli vverh.
     -- Nu, esli ya pravil'no ego ponyal, eto  chto-to vrode zakona  prirody, s
kotorym  ne  posporish'.  --  YA  pozhal plechami.  --  Vo  vsyakom sluchae,  Mahi
rasskazal  mne  o  trm,   kak  korol'  Halla  Mahun  Mohnatyj  dokazal  eto,
sobstvennoruchno ubiv ledi  Anavuajnu  vo  vremya samoj  pervoj epidemii... Vy
znaete etu istoriyu?
     -- Vpervye  slyshu.  |to  zhe  bylo  Magistry znayut  kogda!  O  sobytiyah,
proishodivshih  v te vremena, net pochti  nikakih  svedenij,  tol'ko nevnyatnye
legendy, bol'she pohozhie na skazki... No esli Mahi govorit, znachit, tak ono i
est'. Emu  vidnee. Esli  odnazhdy vyyasnitsya, chto  on  lichno prisutstvoval  na
koronacii Hally Mohnatogo, ya dazhe ne stanu delat' vid, chto mne trudno  v eto
poverit'...
     -- Da i ya tozhe,  pozhaluj... --  soglasilsya ya. -- Ladno, v  lyubom sluchae
nam sleduet vzyat' primer s Hally Mohnatogo i proverit' teoriyu na praktike...
Kstati,  a  pochemu  etot  samyj  Halla  Mahun  byl  imenno  mohnatym,  a  ne
kakim-nibud' eshche?
     --  Ponyatiya  ne  imeyu,  --  udivlenno   skazal  Dzhuffin.  Potom  ehidno
zaulybalsya: Navernoe, u nego byli takie zhe problemy s pricheskoj, kak u tebya!
     --  A chto, u menya problemy  s pricheskoj? -- YA  provel rukoj po volosam,
vnutrenne  sodrognulsya  i  popytalsya  svyazat'  neposlushnye patly v  kakoe-to
podobie  hvosta.   Dzhuffin  s  neskryvaemym  interesom  nablyudal   za  moimi
mucheniyami.
     --  Ladno  uzh,  krasavchik,  mozhesh'  schitat', chto teper' na  tebya  mozhno
smotret' bez osobogo  otvrashcheniya!  -- velikodushno zayavil on. -- Luchshe  s容sh'
chto-nibud' i  zaodno  rasskazhi mne, kak ty  sebe  predstavlyaesh' ubienie sera
Ugurbado?  Davecha  u  tebya  byla  otlichnaya  ideya:  poslat'  za  ego  golovoj
mertveca...
     --  Vot imenno.  Po krajnej mere, v  gorode polnym-polno  kandidatov na
dolzhnost'  palacha!  -- usmehnulsya  ya.- Dazhe  neskol'ko bol'she, chem  hotelos'
by...
     --  Ty imeesh' v vidu umirayushchih? --  pomorshchilsya Dzhuffin.  -- Somnevayus',
chto etogo budet dostatochno: vse-taki oni eshche zhivy...
     -- Net,  ya  imeyu v vidu teh, kto uzhe umer. |ti zhutkie  skelety, kotorye
valyayutsya na ulicah, -- mrachno ob座asnil ya.
     --   Skelety?  Nu  ty  daesh',  paren'!  --  SHef  posmotrel  na  menya  s
neskryvaemym  voshishcheniem -- eto  vpolne  stoilo  publichnogo vrucheniya dyuzhiny
Nobelevskih premij, no  v  dannyj moment u menya bylo ne to nastroenie, chtoby
naslazhdat'sya triumfom: sejchas  menya zanimali sovsem  drugie  veshchi... YA davno
zametil, chto vsyakie zamechatel'nye sobytiya, na sladkie  mechty o kotoryh  bylo
ugrobleno  nemalo dragocennyh chasov moej zhizni, proishodyat so mnoj imenno  v
tot moment, kogda ya sovershenno nesposoben ih ocenit'!
     -- Vy smozhete ih ozhivit'?  -- s nadezhdoj sprosil ya.  -- Nu hotya by tak,
kak ozhivlyali mertvecov dlya doprosa?
     -- Smogu,  pochemu by  i  net,  --  kivnul  Dzhuffin. -- Pravda,  na  eto
pridetsya ubit' kuchu vremeni: dyuzhinu chasov kak minimum. No delo togo stoit...
Podozhdi, Maks, a chto potom? Ty sobiraesh'sya provesti ih na Temnuyu Storonu?
     -- Sobirayus', -- ugryumo podtverdil ya. -- Net nichego luchshe, chem priyatnaya
progulka v horoshej kompanii... S drugoj storony -- a chto eshche delat'?
     -- Sobstvenno govorya, pochemu by i net, -- zadumchivo soglasilsya shef.- Na
Temnoj Storone tebe  vse  udaetsya... Ladno,  sejchas  ya  poshlyu zov lejtenantu
Apurre, pust' otpravit kogo-nibud' iz svoih podchinennyh proehat'sya po gorodu
i sobrat' dlya nas dyuzhinu-druguyu krepkih skeletov.
     -- Da, kstati, o Gorodskoj Policii... Kak  pozhivaet  general Bubuta? --
sprosil ya. V podobnyh obstoyatel'stvah ne  sleduet prenebregat'  vozmozhnost'yu
lishnij raz ulybnut'sya! Vprochem, na etot raz u menya nichego ne poluchilos'.
     --  Bubuta  zabolel v pervyj zhe  den', --  vzdohnul  Dzhuffin.  -- Takie
zdorovennye dyad'ki pochemu-to  vsegda  sdayutsya pervymi... Razumeetsya, ego tut
zhe vylechili --  kak-nikak General  Policii, bol'shaya  shishka! -- no  strahu on
naterpelsya na vsyu ostavshuyusya zhizn'... Teper' sidit doma, prihodit v sebya, na
ulicu ne vysovyvaetsya -- chestno govorya, emu mozhno tol'ko pozavidovat'!
     --  Mozhno, -- soglasilsya  ya. -- No poskol'ku nam s vami takoj  kajf vse
ravno  ne  svetit...  Mozhet byt', poka vy budete ozhivlyat' mertvyh, mne stoit
progulyat'sya  po  gorodu,  vylechit'  eshche  neskol'ko  dyuzhin  ih  tovarishchej  po
neschast'yu? Hot' kakaya-to pol'za...
     --   A  chto,  progulyajsya,  --  soglasilsya   Dzhuffin.   --   Tol'ko   ne
pereuserdstvuj, ladno? Zavtra ty dolzhen byt' v ochen' horoshej  forme. Po moim
raschetam, gde-to  v polden'  u menya  vse  budet gotovo... Poluchitsya dovol'no
glupo, esli my poteryaem eshche poldnya.
     --  Ladno, vy menya ubedili:  ya ne  budu  uvlekat'sya dobrymi  delami, --
poobeshchal ya. Potom spryatal rastrepannye volosy pod tyurban, zakutalsya v Mantiyu
Smerti, zalpom dopil ostyvshuyu kamru i napravilsya k vyhodu.
     -- Smotri, ne bol'she treh dyuzhin, ser Maks! -- strogo skazal moj shef. --
I  ne  zabyvaj  o svoej privychke spat'  neskol'ko  chasov kryadu! Nadeyus',  na
rassvete ty uzhe budesh' ukrashat' etot dom svoim prisutstviem.
     -- Iz vas mog by poluchit'sya otlichnyj otec semejstva, ser! -- rassmeyalsya
ya. -- U  menya takoe vpechatlenie, chto, esli ya  vernus' na  polchasa  pozzhe, vy
nepremenno postavite menya v ugol!
     -- Mogu i postavit', --  gordo skazal Dzhuffin.  I tut zhe s lyubopytstvom
sprosil:  --  A  zachem  stavit'  kogo-to  v ugol, Maks?  CHto,  eto  kakoj-to
magicheskij ritual tvoej rodiny?
     -- CHto-to v etom rode! -- prysnul ya. -- Schitaetsya, chto s pomoshch'yu  etogo
rituala   lyuboe   nepokornoe   chelovecheskoe   sushchestvo    stanovitsya   bolee
sgovorchivym... Tol'ko on ne rabotaet, ya sam proveryal!
     -- Mozhet byt', etot ritual snova obretet silu vblizi ot Serdca Mira? Ty
zhe znaesh', tak chasto byvaet...- sovershenno ser'ezno zametil Dzhuffin. Na etoj
optimisticheskoj note ya i pokinul ego gostinuyu.
     Poezdka  na amobilere  po  nochnomu gorodu okazalas' pohozhej na  son  --
skoree  prosto strannyj, chem  koshmarnyj.  YA  ne  uznaval ulicy  Eho: na moej
pamyati oni vsegda  byli  ozareny  oranzhevym  svetom fonarej  i raznocvetnymi
kvadratikami  siyayushchih  okon, a  sejchas kroshechnye kameshki  mozaichnyh mostovyh
tusklo  mercali v zelenovatom svete polnoj luny. A  kogda  ya podnyal golovu i
uvidel fantasticheskie ochertaniya puzyrya  Buurahri, medlenno proplyvayushchego nad
ostrokonechnymi kryshami  Starogo Goroda,  proishodyashchee okonchatel'no perestalo
byt' pohozhim na real'nost'. Potom ya vspomnil, chto na bortu etogo dikovinnogo
letatel'nogo apparata dolzhen nahodit'sya ser Kofa Joh, i poslal emu zov.
     "|to vy mayachite u menya nad golovoj, Kofa?"
     "Mayachu ponemnozhku, est' takoe delo, -- soglasilsya on. -- A  ya-to dumayu:
chto  za bezumec reshil pokatat'sya na  amobilere po  nochnomu  gorodu? Vrode by
obstoyatel'stva ne sposobstvuyut takoj romanticheskoj progulke..."
     "Nu pochemu!  Oni ochen' dazhe sposobstvuyut,  -- usmehnulsya  ya.  --  Kofa,
Dzhuffin skazal mne,  chto  vy patruliruete  gorod. Mozhet byt', vy znaete, gde
sshivayutsya moi potencial'nye pacienty?"
     "Poezzhaj k Vorotam  Treh Mostov, my kak raz  ottuda.  --  Kofa  tut  zhe
pereshel na delovoj ton: -- Pryamo naprotiv vorot stoit  novyj dvuhetazhnyj dom
-- znaesh', s takoj smeshnoj krasnoj ostrokonechnoj kryshej, pod starinu. V etot
dom  nedavno   zashel  paren'  iz  Semilistnika,  chtoby  vylechit'  ocherednogo
schastlivchika, a na uglu topchetsya okolo dyuzhiny bol'nyh  --  na rebyat smotret'
toshno! No kazhetsya, oni chto-to zatevayut.  YA uzhe vyzval tuda rebyat iz policii,
no ty navernyaka priedesh' ran'she..."
     "Ladno, togda ya poehal, -- otozvalsya ya. -- Do vstrechi, Kofa".
     "Do vstrechi, mal'chik, -- soglasilsya on i, nemnogo pomolchav, dobavil: --
Hotel by ya, chtoby eta vstrecha sostoyalas' v "Obzhore" i chtoby starushka ZHizhinda
suetilas' za stojkoj..."
     "Kofa, ya sejchas zaplachu, tak  chto luchshe ne nado! -- zhalobno poprosil ya.
-- A ona zhiva, nasha madam ZHizhinda, vy ne v kurse?"
     "Vo  vsyakom  sluchae, ona eshche ne prisylala  zov v  Iafah. A esli ona  ne
prosila o pomoshchi, znachit, poka ne zabolela. Tak chto u nas  s toboj est' shans
eshche kogda-nibud' poprobovat' ee znamenityj goryachij  pashtet..." -- s nadezhdoj
otvetil Kofa.
     CHerez neskol'ko minut ya uzhe byl u Vorot  Treh Mostov i liho pritormozil
v neskol'kih  shagah  ot  nebol'shoj kuchki  obrechennyh  na  smert'  gorozhan --
vprochem, eto zrelishche ne bylo takim uzh uzhasnym: temnota  velikodushno izbavila
menya   ot  zhutkih   podrobnostej.  YA   ne  stal   predvaryat'  svoi  dejstviya
vstupitel'noj lekciej, a  prosto zashchelkal pal'cami. Malen'kie sharovye molnii
s  edva  slyshnym potreskivaniem  rastvoryalis'  v  izurodovannyh  telah.  Moi
pacienty odin za drugim usazhivalis' na trotuar, chto-to pokorno bormotali  --
ya  ne  ochen'-to  prislushivalsya  k  ih  vystupleniyam,  kakaya  raznica!  CHerez
neskol'ko minut ya pokonchil s etim  fejerverkom i prikazal svoim vernym rabam
nemedlenno vyzdorovet'. Ubedivshis', chto eto opyat' srabotalo, ya s oblegcheniem
otdal im poslednij prikaz: osvobodit'sya ot moej vlasti, a  potom posovetoval
sovershenno  oshelomlennym,  no  schastlivym  lyudyam  otpravlyat'sya  po  domam  i
postarat'sya spokojno dozhit' do konca etogo koshmara. Potom ya vzyalsya  za rychag
amobilera  i  pulej  sorvalsya  s  mesta: men'she  vsego na  svete mne  sejchas
hotelos' uslyshat' dyuzhinu "spasibo".  CHto  ya mog im otvetit' -- "pozhalujsta",
chto li?!
     "Kofa, u  vas est' eshche chto-nibud'  na  primete?" -- YA snova  svyazalsya s
nim, poskol'ku reshil, chto gorazdo razumnee snova vospol'zovat'sya informaciej
nashego  vozdushnogo  patrulya,   chem  nosit'sya  po  temnym  ulicam  v  poiskah
ocherednogo pacienta.
     "Na Grebne Eho, kak raz naprotiv moego doma, sobralas' dovol'no bol'shaya
tolpa, -- tut zhe soobshchil Kofa. -- Oni stoyat tam uzhe  neskol'ko chasov, no eto
ne  zasada.  Vremya ot  vremeni kto-nibud' iz  nih prygaet  v vodu, ostal'nye
smotryat... Kazhetsya, oni prosto pytayutsya umeret' kak-to inache".
     "Ih mozhno ponyat', -- mrachno otozvalsya ya. -- Ladno, ya tuda edu".
     Tolpa na mostu byla  kuda  bol'she, chem  mne by  hotelos': tam sobralos'
okolo pyati dyuzhin chelovek. YA uzhe nemnogo potrudilsya  u Vorot Treh Mostov, tak
chto moego skromnogo mogushchestva  teper'  moglo hvatit'  na to, chtoby vylechit'
eshche dve dyuzhiny bol'nyh,  v krajnem sluchae  tri --  eto esli mahnut' rukoj na
proshchal'noe naputstvie sera Dzhuffina!
     "Ladno,  snachala zabroshu  paru  dyuzhin  Smertnyh  SHarov --  na kogo  bog
poshlet!  -- a  tam  vidno  budet!"  --  legkomyslenno  podumal  ya i provorno
zashchelkal  pal'cami.  V  konce  koncov ya  poshel  na  kompromiss:  vypustil  v
oshalevshuyu ot neozhidannosti tolpu  umirayushchih ne dve i ne  tri,  a rovno dve s
polovinoj dyuzhiny  Smertnyh SHarov  -- ochen' na menya pohozhe,  dazhe moya mama  v
takih sluchayah  neodobritel'no  kachala  golovoj  i  govorila: "Ne  vashim,  ne
nashim", -- v glubine dushi ya i sam vsegda razdelyal ee neodobrenie,  no protiv
prirody ne popresh'!
     --  YA hochu, chtoby vy vyzdoroveli,  -- ustalo  skazal ya  svoim sluchajnym
pacientam. A potom dobavil:  -- I eshche ya hochu, chtoby  vy osvobodilis' ot moej
vlasti.
     Posle etih slov ya v iznemozhenii otkinulsya na spinku siden'ya. Kazhetsya, ya
vse-taki nemnogo  pereborshchil s  etimi  greshnymi Smertnymi SHarami, ostavalos'
nadeyat'sya,  chto neskol'ko  chasov  sna  i  ocherednaya porciya  bal'zama  Kahara
privedut  menya  v  poryadok...  No   delo  bylo  sdelano:  moi  pacienty  uzhe
podnimalis' na  nogi,  rasteryanno oglyadyvalis' po storonam, -- odnim slovom,
vse kak polozheno.
     -- CHto s nami sluchilos'? -- izumlenno sprosil odin iz nih.
     -- Sluchilos' tak, chto ya vas vylechil, -- ulybnulsya ya.
     -- A nas? -- trebovatel'no sprosil eshche odin golos iz temnoty. I tut  do
menya doshlo,  chto ya  sovershil uzhasnuyu oshibku: mne s  samogo nachala  sledovalo
podumat' o tom, chto budut chuvstvovat' ostal'nye umirayushchie, kogda pojmut, chto
spasenie bylo tak blizko,  no ne  dlya nih... i samoe glavnoe: kakie mery eti
nevezuchie reshat predprinyat', uznav, chto ya ne smogu  ih vylechit'! YA sudorozhno
soobrazhal, kak byt'. V pervuyu ochered' sledovalo pozabotit'sya o tom, chtoby te
lyudi,  kotoryh ya tol'ko chto vernul k zhizni, spokojno razoshlis' po domam. Ser
SHurf Lonli-Lokli delo  govoril: esli  uzh znahar' spas ch'yu-to  zhizn', na  nem
lezhit  otvetstvennost' za  etogo  cheloveka. YA  po-prezhnemu  ne  videl v  ego
utverzhdenii  nikakoj  logiki,  no  est'   veshchi,  s   kotorymi  prosto  srazu
soglashaesh'sya, ne trebuya dokazatel'stv, -- ne znayu uzh pochemu...
     --  A  za  vas  ya primus'  cherez  neskol'ko minut.  Mne  nuzhno  nemnogo
otdohnut' i pokurit'. --  YA  prilozhil maksimal'nye  usiliya, chtoby  moj golos
zvuchal uverenno i nevozmutimo, potom demonstrativno izvlek iz karmana Mantii
Smerti sigaretu.  CHto-chto,  a ideya naschet perekura pokazalas' mne kak nel'zya
bolee  svoevremennoj!  -- Mezhdu prochim, gospoda, vsem, kto  uzhe  v  poryadke,
luchshe  otpravit'sya  domoj, -- nebrezhno  zametil ya. -- Vam  opasno nahodit'sya
poblizosti, kogda  ya budu lechit' ostal'nyh...  No  gulyat' po Eho sejchas tozhe
dovol'no opasno. Pozhaluj,  ya  vyzovu syuda naryad policii: rebyata razvezut vas
po domam.
     Neskol'ko chelovek zaverili menya, chto zhivut poblizosti i doberutsya domoj
samostoyatel'no.  YA  kivnul, i oni rastvorilis' v  temnote:  kazhetsya,  im  ne
ochen'-to  hotelos'  ostavat'sya  v  kompanii  svoih  nedavnih  tovarishchej   po
neschast'yu.  Voobshche-to  ya  mog  ih  ponyat'...  Ostal'nye  podoshli  poblizhe  i
stolpilis' vokrug moego amobilera.
     YA poslal zov seru Kofe i vkratce opisal emu obstanovku. On ponyal vse  s
poluslova.
     "Policejskie budut u vas cherez paru minut: naryad iz treh amobilerov kak
raz sshivaetsya vozle tvoej staroj kvartiry, eto sovsem ryadom, tak chto zhdi, --
tut zhe otozvalsya on. -- Oni zaberut tvoih pacientov  i razvezut ih po domam,
nikakih problem... A chto ty sobiraesh'sya delat' s ostal'nymi?"
     "Vylechit' ih ya sejchas ne mogu, eto tochno, --  udruchenno priznalsya ya.- YA
i tak edva zhiv... Navernoe, vsem budet luchshe, esli oni poskoree umrut, da?"
     "Da, -- soglasilsya Kofa.- Podozhdi, no v takom sluchae tebe zhe, navernoe,
nuzhna pomoshch'?"
     "Vot imenno. YA zhe, v sushchnosti,  dovol'no  der'movyj ubijca:  razve  chto
yadom  mogu  plyunut',  no  ih zdes'  bol'she  dvuh  dyuzhin...  Mozhet  byt', mne
sledovalo vyzvat' na podmogu sera SHurfa?"
     "Ser SHurf sejchas nahoditsya u  sebya doma  i pytaetsya vylechit' svoyu zhenu,
-- mrachno soobshchil Kofa.- Hotelos' by nadeyat'sya, chto on ne opozdal... Segodnya
ya    okonchatel'no   ponyal,   chto    etot   sumasshedshij   paren'   --   samoe
disciplinirovannoe sushchestvo vo Vselennoj. Mozhesh' sebe predstavit', on chestno
ugrobil  poldnya,  chtoby  dobit'sya  audiencii u Magistra  Nuflina i  poluchit'
oficial'noe razreshenie na primenenie Nedozvolennoj magii, -- ya dazhe ne znayu,
plakat'  mne  po  etomu  povodu  ili  smeyat'sya!  Vse,  kto  sposoben  lechit'
anavuajnu,  nachali  so svoih  rodnyh  i druzej, ne utruzhdaya  sebya  popytkami
uznat', chto dumaet po etomu povodu Velikij Magistr Nuflin Moni Mah, i tol'ko
nash SHurf  pochemu-to schel svoim  dolgom ne perestupat' cherez zakon...  Ladno,
sejchas ya sam k tebe prisoedinyus'! Ty zhe  znaesh',  ya  tozhe mogu byt' neplohim
ubijcej, esli  ochen' pripechet. Tol'ko tebe pridetsya nemnogo  zatyanut' pauzu:
my sejchas  kak raz proletaem  nad  Vorotami Kaggi La-muha, a eto  ne blizhnij
svet..."
     "Ladno, ya postarayus'", -- unylo poobeshchal ya.
     Iz  temnoty  vynyrnul  pervyj  iz chetyreh obeshchannyh  Kofoj  policejskih
amobilerov.  CHerez  neskol'ko  minut ya  s oblegcheniem  smotrel  vsled  svoim
nedavnim  pacientam: oni ehali domoj pod nadezhnoj ohranoj Gorodskoj Policii,
i  ya  zdorovo nadeyalsya,  chto  oni  nikogda ne uznayut,  chem  zakonchilas'  eta
istoriya... Kto-to ostorozhno vzyal menya za lokot', ya vzdrognul i obernulsya. Na
menya smotreli otchayannye  glaza nevysokoj temnovolosoj ledi.  Ee lico vse eshche
ostavalos'  normal'nym  chelovecheskim   licom   --   na  moj  vkus,  dovol'no
privlekatel'nym, -- i  s rukoj, vcepivshejsya v moj lokot', vse  bylo v polnom
poryadke, no neopryatnye mokrye pyatna na ee belom loohi ne ostavlyali somnenij:
eta zhenshchina byla bol'na  tak  zhe, kak i  vse ostal'nye -- te, kto nepodvizhno
stoyal  na mostu,  doverchivo ozhidaya,  poka ya dokuryu i  nakonec-to  zajmus' ih
isceleniem, kak i obeshchal...
     -- Ser Maks, -- shepotom skazala ona, otpuskaya moj lokot', -- proshu vas,
skazhite pravdu: vy zhe ne sobiraetes' nas lechit', pravda?
     Okurok vyvalilsya iz  moej drozhashchej ruki.  YA izumlenno ustavilsya na svoyu
sobesednicu -- greshnye Magistry, i otkuda ona uznala?!
     -- Pochemu vy tak reshili? -- nakonec sprosil ya.
     -- YA  nemnozhko yasnovidyashchaya, sovsem chut'-chut', -- tiho ob座asnila ona. --
Nichego osobennogo:  ya  nikogda ne umela  predvidet' budushchee,  nichego v takom
rode.  No  moego  talanta vsegda  hvatalo, chtoby ponyat',  chto menya  pytayutsya
obmanut', -- moih  detej  eto uzhasno zlilo... a teper' ih bol'she  net, da  i
menya,  navernoe,  skoro  ne  budet, tak  chto i  ih neudavshiesya popytki  menya
provesti,   i   moya   pronicatel'nost'    teper'   kazhutsya   mne   odinakovo
bessmyslennymi...  V  obshchem,  ya  vam  srazu  ne  poverila,  ser  Maks,  hotya
po-prezhnemu  ne mogu ponyat': pochemu vy ne hotite vylechit'  i nas? My  chto-to
sdelali ne tak?
     YA  shvatilsya za  golovu:  eta  milaya  ledi  dazhe ne  probovala na  menya
serdit'sya,  ona  doverchivo  smotrela na  menya  bol'shimi  temnymi  glazami  i
iskrenne  pytalas' ponyat',  chto oni  sdelali ne  tak,  -- eto  nado  zhe bylo
dodumat'sya do  takogo  voprosa! No ona  zhdala moego  otveta, i mne  prishlos'
skazat' pravdu -- a chto eshche ostavalos'?!
     -- Prosto u menya ne tak uzh mnogo sily, ledi. -- YA pomolchal, sobirayas' s
myslyami, i  s otchayaniem dobavil:  --  Tak  vyshlo,  chto  moego  mogushchestva ne
hvatilo imenno na  vas... YA ne hotel  govorit' pravdu, poka te, kogo  ya smog
spasti,  ostavalis'  zdes': mne  pokazalos',  chto budet luchshe, esli  oni  ne
uznayut, chto...
     -- Da, navernoe, tak luchshe, -- neozhidanno soglasilas' ona. --  A eshche vy
podumali, chto my  poprobuem zastavit'  ih razdelit' nashu  sud'bu,  --  vy ne
hotite  govorit'  ob etom,  no vse i tak ponyatno... Po gorodu  dejstvitel'no
brodyat bezumcy, oderzhimye gnevom, no sredi nas takih net. Vy ne poverite, no
ya dazhe rada,  chto vy smogli spasti  hot' kogo-to: kogda stoish' tak blizko ot
smerti, zhizn' kazhetsya po-nastoyashchemu velikoj veshch'yu, dazhe chuzhaya zhizn'! Poetomu
vy  naprasno  boyalis'  skazat'  nam  pravdu.  Ser  Maks,  esli  uzh  vse  tak
poluchilos', ya  sobirayus' poprosit' vas  ob  usluge... My  ved'  prishli  syuda
special'no  dlya togo,  chtoby najti druguyu smert': govoryat, chto te, ch'yu zhizn'
unesla anavuajna, umirayut polnost'yu, -- vy ponimaete, chto eto znachit?
     -- Navernoe, ponimayu, -- kivnul  ya.- No ne ochen'-to veryu, chto eto mozhet
byt' pravdoj: slishkom uzh uzhasno... i slishkom nespravedlivo!
     --  Da, no chelovecheskaya zhizn'  voobshche ne  ochen'-to sootvetstvuet  nashim
predstavleniyam o spravedlivosti... Tak chto vy  zrya mne ne verite,  ser Maks,
--  pechal'no vozrazila ona.  -- |ta proklyataya  zaraza zastavlyaet utekat'  ne
tol'ko telo, utekaet dazhe Ten', kaplya po kaple, a mertvec bez Teni -- nichto.
Poetomu  my hoteli  poprobovat' umeret',  zahlebnuvshis'  v vodah  Hurona. Na
takoe  nelegko reshit'sya:  esli  u  tebya v zapase est' hotya by minuta  zhizni,
ochen'  trudno  zastavit'  sebya  umeret' ran'she,  no  eto^ostavlyalo nam  hot'
kakuyu-to ten' nadezhdy... Ser  Maks,  ya  uzhe  ponyala, chto vylechit' nas vy  ne
smozhete, no mozhet byt', vy vse eshche mozhete ubivat'?
     -- Navernoe, mogu, -- hriplo otvetil  ya, i  voprositel'no ustavilsya  na
nee, s uzhasom ozhidaya prodolzheniya.
     -- Togda ubejte nas, pozhalujsta, -- vezhlivo poprosila eta  milaya ledi.-
V Eho  o vas hodili  samye raznye sluhi.  Dumayu, bol'she poloviny  iz  nih ne
imeli nikakogo otnosheniya k istinnomu polozheniyu veshchej, no... Odnim slovom,  ya
ne raz slyshala, chto lyudi, kotoryh vy ubili,  prodolzhayut svoyu  zhizn' v drugih
Mirah. Dlya nas eto hot' kakoj-to shans, po krajnej mere luchshe, chem nichego!
     -- I vy verite v eto? -- s otchayaniem sprosil ya.
     -- Razumeetsya, veryu, -- ser'ezno kivnula ona. -- YA zhe  skazala vam, ser
Maks: kogda  ya slyshu nepravdu,  ya  srazu  ponimayu, chto eto  nepravda. A etim
sluham ya  pochemu-to poverila... V obshchem, esli uzh vy  ne mozhete nas vylechit',
postarajtes' nas ubit', ladno? Mozhet byt', okazhetsya,  chto po  bol'shomu schetu
eto -- odno i to zhe...
     --  CHto,  vy  dejstvitel'no  hotite,  chtoby  ya  vas  ubil?  -- do  menya
po-prezhnemu kak-to ne ochen' dohodil smysl proishodyashchego. Navernoe, ya v samom
dele nemnogo uvleksya  svoimi Smertnymi SHarami, kotoryh  vse ravno ne hvatilo
na vseh...
     -- Luchshe uzh  vy, chem kto-to drugoj, -- tverdo skazala temnoglazaya ledi.
-- Vy zhe navernyaka uzhe vyzvali kakih-nibud'  lyudej  na  podmogu,  i ya dumayu,
otnyud' ne dlya togo, chtoby oni nakormili nas pirozhnymi naposledok!
     -- Vse-to vy obo mne znaete! -- vzdohnul ya.
     --  Sejchas  --  da,  --  soglasilas'  ona.-  Davajte  bol'she  ne  budem
razgovarivat', horosho? Dejstvujte, ser Maks,  poka u nas  eshche est' Teni... i
poka u menya est' muzhestvo. Mne ved' ochen' strashno!
     -- YA znayu, -- tiho skazal ya. -- Ladno, esli  tak dejstvitel'no nuzhno, ya
sam vas ub'yu...
     YA  vyshel iz amobilera,  rasteryanno zaglyanul v ee glaza -- vot uzh chego ya
nikogda ne zabudu... YA plyunul v etu izumitel'nuyu umirayushchuyu zhenshchinu -- uzhasno
glupo,  no  ona  zhe  prosila,  chtoby  ya  ee  ubil,  a  yadovitaya  slyuna  byla
edinstvennym  oruzhiem,  ostavshimsya  v  moem  rasporyazhenii.  Navernoe, imenno
potryasayushchij  idiotizm situacii  pomog  mne  sohranit' zhalkie  ostatki svoego
rassudka:  men'she vsego  na svete moj postupok byl pohozh na ubijstvo! Tem ne
menee  ona  tut zhe  upala kak  podkoshennaya:  moj znamenityj  yad  ubivaet vne
zavisimosti ot moego  nastroeniya, on  rabotaet  dazhe  togda, kogda ya sam  ne
ochen'-to veryu, chto on voobshche sushchestvuet...  A potom ya sdelal neskol'ko shagov
navstrechu lyudyam,  obrechenno zamershim u  peril  mosta. Oni ne soprotivlyalis',
oni  dazhe  ne  pytalis'  ottyanut'  svoyu smert',  pustivshis'  v  kakie-nibud'
dushespasitel'nye  razgovory, -- okazhis' ya  sam na ih meste, ya  by  navernyaka
vcepilsya  v  ruku  svoego  ubijcy,  umolyayushche  bormocha:  "Tol'ko  ne  sejchas,
pozhalujsta, tol'ko ne sejchas!" Menya potryaslo doverchivoe muzhestvo etih lyudej:
oni smotreli na menya so strannoj nadezhdoj -- a ya-to dumal, chto  v  ih glazah
dolzhna byt' nenavist' k cheloveku, kotoryj mog by podarit' im zhizn', no tak i
ne  sdelal etogo  po  kakim-to  maloubeditel'nym,  nikomu tolkom ne ponyatnym
prichinam... CHerez neskol'ko minut vse bylo koncheno: dve dyuzhiny izurodovannyh
bolezn'yu tel nepodvizhno lezhali na  mozaichnom nastile Grebnya  Eho, a ya  sidel
ryadom, tupo ustavivshis'  v odnu  tochku. Ot menya  k etomu momentu ostalos' ne
tak  uzh  mnogo  --  tol'ko  ustaloe  telo,  vremenno utrativshee  sposobnost'
osoznavat' proishodyashchee, i eto bylo velichajshim podarkom sud'by!
     -- Ty i sam spravilsya, da? --  sochuvstvenno sprosil ser Kofa. Ego golos
vyvel menya iz spasitel'nogo  ocepeneniya. YA podnyal golovu,  posmotrel na  ego
ustaloe lico i ponyal, chto  prosto  obyazan ulybnut'sya: nepriyatnyh vpechatlenij
sejchas  i  tak  hvatalo,  kakogo  cherta  on  eshche  dolzhen  smotret' tosklivuyu
pantomimu na temu "ser Maks v polnoj prostracii"!
     -- Vy zhe znaete,  kakoj ya krovozhadnyj... Vyzval  vas zachem-to, a  potom
ostavil bez raboty! No vse ravno horosho, chto vy zdes'. YA uzhe polchasa ne mogu
zastavit' sebya otvesti glaza ot  etogo  chudesnogo zrelishcha --  chto mozhet byt'
luchshe,  chem ochen' mnogo mertvyh  tel na mostu! Mozhet byt', vashego mogushchestva
hvatit, chtoby vzyat' menya za shivorot i zapihat' v amobiler?
     -- Luchshe uzh ya dovezu tebya do doma,  -- vzdohnul Kofa.  -- Ne dumayu, chto
iz tebya sejchas poluchitsya horoshij voznica.
     -- Mne tozhe tak  ne kazhetsya, -- soglasilsya ya. --  Kofa,  vy perezhivete,
esli ya budu nyt' vsyu dorogu? Mne pozarez prispichilo otvesti dushu i...
     -- I v finale uslyshat' ot menya, chto ty vse pravil'no sdelal? Nu tak eto
ya  mogu skazat' tebe pryamo sejchas, zachem otkladyvat'! -- usmehnulsya Kofa. --
Vprochem, mozhesh' nyt' skol'ko vlezet, esli tebe tak uzh hochetsya, -- zhalko mne,
chto li? Polezaj v korzinu.
     -- V korzinu? -- udivilsya ya. -- A amobiler?
     -- Kto-nibud' iz rebyat dostavit  ego na mesto, -- otmahnulsya Kofa, -- a
vot puzyr' bez menya ne vzletit. Nehorosho ostavlyat' ego zdes' nadolgo...
     -- Vasha pravda, -- soglasilsya ya.
     Kofa pomog mne  podnyat'sya.  Kazhetsya, menya  eshche  hvatilo  na  to,  chtoby
vezhlivo  pozdorovat'sya  s chetyr'mya moloden'kimi policejskimi,  zhdavshimi  nas
vozle letayushchego puzyrya, nervno pokachivayushchegosya pod poryvami rechnogo  vetra v
samom nachale mosta.  Vypolnit' svoe obeshchanie kasatel'no nyt'ya mne tak  i  ne
udalos': ya prislonilsya spinoj, k myagkoj obivke korziny i zasnul  tak krepko,
chto  Kofe stoilo bol'shogo truda izbavit'sya ot moego obshchestva posle togo, kak
nash dikovinnyj letatel'nyj apparat akkuratno prizemlilsya  u kalitki, vedushchej
v sad Dzhuffina.
     -- Ty do spal'ni-to doberesh'sya? -- s somneniem sprosil on.
     --  Doberus', --  vzdohnul  ya. --  Bol'she  vsego na  svete  mne  sejchas
hochetsya, chtoby vy posideli so mnoj i rasskazali  mne kakuyu-nibud' skazku, no
raz uzh mne vse  ravno ne svetit  takoe udovol'stvie... Odnim  slovom, ya  sam
sebya kak-nibud' dostavlyu v spal'nyu i ubayukayu zaodno.
     -- Mezhdu prochim, ya ne znayu nikakih skazok, -- usmehnulsya ser Kofa.
     -- Pravda? -- udivilsya ya. -- Nu, vy mogli  by  prosto rasskazat'  mne o
teh legendarnyh  vremenah, kogda vy byli Generalom Policii  Pravogo Berega i
gonyalis' za Dzhuffinom -- na moj vkus, eto kuda luchshe, chem kakie-to skazki!
     --  Na  moj vkus  tozhe, -- soglasilsya  Kofa. --  Segodnya  dejstvitel'no
nichego ne poluchitsya, no kak-nibud' obyazatel'no rasskazhu, obeshchayu!
     -- Ladno, a ya obyazatel'no postarayus' dozhit' do etogo! -- vzdohnul ya.
     --  Nepremenno postarajsya,  --  ser'ezno  skazal Kofa.-  Horoshej  nochi.
Maks... Da, odin vopros: Dzhuffin ozadachil lejtenanta Apurru Blakki  pros'boj
srochno  dostavit'  v ego kabinet neskol'ko krepkih  skeletov.  U  nas chto-to
zatevaetsya?
     -- U nas chto-to zatevaetsya, -- ehom otkliknulsya ya.
     -- |to mozhet vernut' Eho k zhizni? -- sprosil on.
     --  Posmotrim. --  YA pozhal  plechami. --  Vo  vsyakom  sluchae, mne  ochen'
nravitsya zhit' s mysl'yu, chto tak ono i budet.
     -- Znaesh', mal'chik, mne tozhe ochen' nravitsya zhit' s etoj mysl'yu. -- Kofa
mechtatel'no  ulybnulsya i  skrylsya  v korzine  letayushchego puzyrya.  YA  stoyal na
gustoj serebristoj trave i smotrel, kak puzyr'  Buurahri podnimaetsya v nebo.
|to  zrelishche  okazalo na  menya samoe  blagotvornoe vozdejstvie:  ya  vremenno
perestal verit' v real'nost'  proishodyashchego  --  a  malo li kakie sny snyatsya
lyudyam, osobenno takim sumasshedshim tipam, kak ya...
     Potom ya voshel v temnyj  holl. V gostinoj bylo pusto:  navernoe, Dzhuffin
uzhe zapersya v svoem kabinete -- samom tainstvennom meste  v ego dome,  ya sam
byl  tam  vsego odin raz, kogda-to uzhasno  davno! -- i  pristupil k kakim-to
zapredel'nym  manipulyaciyam,  kotorye  dolzhny  byli  ozhivit' moih  zavtrashnih
soratnikov. Tak chto ya otpravilsya v spal'nyu, ne razdevayas' ruhnul na krovat',
neskol'ko sekund umilenno prislushivalsya  k  sopeniyu  Hufa, lezhavshego na moej
podushke, i nakonec otrubilsya, na sej raz kapital'no.
     Menya razbudili  luchi solnca,  probravshiesya  v spal'nyu  skvoz'  neplotno
zadernutye shtory: oni nahal'no snovali po  moemu licu, tak chto  mne prishlos'
prosnut'sya i izumlenno ustavit'sya v okno. Bylo zamechatel'noe solnechnoe utro,
chto sovershenno ne sootvetstvovalo pechal'nym obstoyatel'stvam  nashej zhizni: do
sih por  mne pochemu-to  kazalos', chto v  gorode,  pochti  vse zhiteli kotorogo
obrecheny  na smert',  dolzhny vocarit'sya  kakie-nibud'  beskonechnye pasmurnye
sumerki, vremya ot vremeni smenyayushchiesya sovsem  uzh  mrachnoj temnotoj bezlunnyh
nochej: na svoem  veku ya  prochital kuchu knig,  gde imenno tak vse  i  bylo...
CHerez neskol'ko sekund  ya s  udivleniem ponyal, chto solnechnaya shchekotka zdorovo
podnyala mne nastroenie, i poshel umyvat'sya. Kazhetsya,  u menya byla kucha del, i
bol'she vsego  na  svete mne hotelos'  poskoree  pristupit'  k ih ispolneniyu:
otpravit'sya na  Temnuyu  Storonu, bystren'ko  ubit' etogo  poganca  Ugurbado,
vernut'sya  domoj   i   obnaruzhit',  chto   prekrasnaya  stolica   Soedinennogo
Korolevstva snova stala pohozha  na  divnyj gorod iz moih  snov, --  chudesnoe
utro za oknom obeshchalo, chto eto vpolne vozmozhno, pochemu by i net!
     Posle  togo  kak  ya  okunulsya  v  aromatnuyu  vodu  bassejna,  mne stalo
nastol'ko  horosho,  chto  ya  tut  zhe vspomnil  o  Tehhi.  Samoe  vremya  s nej
poboltat': cherez  chasok-drugoj mne,  skoree vsego,  uzhe budet  ne  do lichnoj
zhizni! Ona otozvalas' ne srazu, tak chto ya uspel perezhit' neskol'ko koshmarnyh
mgnovenij.
     "YA tebya razbudil?" -- vinovato osvedomilsya ya.
     "CHto-to  v etom rode, -- otozvalas' ona. -- No uslyshat' tvoj zov -- eto
ne hudshij sposob prosnut'sya... A chto, uzhe utro?"
     "Da,  prichem  vpolne simpatichnoe  solnechnoe utro,  a  ty  razve sama ne
vidish'?"
     "YA zhe  sizhu v podvale, -- napomnila Tehhi, -- a zdes'  odno vremya sutok
-- podzemnoe..."
     Ee otvety pokazalis'  mne kakimi-to podozritel'no  vyalymi,  tak chto moi
uspokoivshiesya  bylo  serdca  snova zamerli  ot zhutkovatogo  predchuvstviya  --
men'she  vsego na  svete  mne hotelos'  nazyvat'  prichinu  etoj  trevogi,  no
prishlos'.
     "Tehhi,  ty zdorova?  --  sprosil  ya.  -- Imej  v vidu,  vchera ya  uspel
vylechit'  chut' li ne desyat' dyuzhin sovershenno  postoronnih  lyudej: okazalos',
chto moi Smertnye SHary sposobny i na eto. Tak chto teper' u tebya est' znakomyj
znahar'".
     "Da net.  Maks, ya sovershenno zdorova. |ta zaraza teper' vryad li  smozhet
chto-to so mnoj sdelat'!" -- Mne pokazalos', chto ona ulybnulas', -- ya zdorovo
nadeyalsya, chto tak ono i est'.
     "Pochemu imenno teper'?" -- ostorozhno sprosil ya.
     "Prosto potomu chto ya uspela  prinyat' svoi  mery,  --  tumanno ob座asnila
ona. --  U kazhdogo  iz  nas est'  svoi malen'kie sekrety,  kotorye  pomogayut
spravlyat'sya s nepriyatnostyami, pravda?"
     "Nu, esli ty tak govorish'... -- s  oblegcheniem soglasilsya ya. -- YA skoro
ujdu na Temnuyu Storonu -- sama znaesh', kak techet tam vremya!  Trudno skazat',
kogda  ya  snova prishlyu  tebe zov...  Poetomu  ne bespokojsya, esli ya  nadolgo
zamolchu, ladno?"
     "Ladno, -- ehom otvetila Tehhi. -- Ty  tozhe ne bespokojsya. Maks. U menya
dejstvitel'no  vse horosho... prosto  ya uzhasno  ustala sidet' v  etom greshnom
podvale".
     "Mogu  sebe predstavit'!"  --  sochuvstvenno kivnul  ya.  My eshche  nemnogo
poboltali,  potom mne pokazalos',  chto  Tehhi bol'she  vsego na  svete sejchas
hochetsya eshche nemnogo pospat',  tak chto ya reshil sdelat' dobroe delo i izbavit'
ee ot neobhodimosti vyslushivat' moi prostrannye liricheskie otstupleniya...
     My  poproshchalis',  potom  ya prislushalsya  k svoim oshchushcheniyam i ponyal,  chto
posle nashego  razgovora kamen' na moem serdce  ne tol'ko ne ischez,  no  dazhe
nemnogo potyazhelel.
     -- A chto ty, sobstvenno govorya, hochesh', dorogusha? -- vsluh skazal ya sam
sebe,  ustavivshis' v potolok.  --  V Eho sejchas  vryad  li  najdetsya  hotodin
chelovek, kotoryj mozhet pohvastat'sya pripodnyatym nastroeniem.  S  kakoj stati
ona dolzhna byt'  isklyucheniem  iz etogo  pravila? Glavnoe,  chto my  zhivy, vse
ostal'nye udovol'stviya otkladyvayutsya na potom... V otlichie ot mnogih drugih,
u  nas  hotya  by est'  "potom" -- po  nyneshnim  vremenam  prosto  besstydnaya
roskosh'!
     Sobstvennaya  boltovnya  vsegda  okazyvala  na  menya  samoe  blagotvornoe
vozdejstvie, tak  chto ya  bystren'ko  dobralsya  do  finala  vodnyh  procedur,
koe-kak svyazal v hvost svoi patly, v  ocherednoj raz dal sebe slovo pokonchit'
s  izobiliem rastitel'nosti pri pervom  zhe  udobnom  sluchae  i  otpravilsya v
gostinuyu. YA zdorovo nadeyalsya obnaruzhit' tam kakoe-to podobie zavtraka.
     K moemu velichajshemu udivleniyu, dver', vedushchaya v gostinuyu, byla  zaperta
-- na moej pamyati eto sluchilos' vpervye, chestno  govorya, ya voobshche dumal, chto
mezhdu  shirokim koridorom  i gostinoj sera Dzhuffina otrodyas'  ne sushchestvovalo
nikakoj pregrady. Tem ne menee ona byla: hrupkaya izyashchnaya konstrukciya, skoree
simvolicheski izobrazhayushchaya dver', chem dejstvitel'no vypolnyayushchaya ee funkcii...
YA tak rasteryalsya, chto postuchal, hotya takoj taktichnosti za mnoj uzhe davnen'ko
ne zamechalos'!
     --  Kto tam?  -- nevozmutimo sprosil chej-to  golos. Vprochem, ya  mog  ne
somnevat'sya:  eto  byl  golos  sera SHurfa Lonli-Lokli, ego  flegmatichnye  in
tonacii prosto nevozmozhno  sputat' s  normal'noj  chelovecheskoj maneroj vesti
besedu!
     --  Kto, kto...  Nuflin  v kozhanom pal'to!  -- sduru  bryaknul  ya  i sam
rassmeyalsya   ot  neozhidannosti:  vremya   ot  vremeni  moj  sumasshedshij  yazyk
prepodnosit  nevoobrazimye  syurprizy.  Vse eshche smeyas', ya voshel  v  gostinuyu.
Lonli-Lokli v polnom odinochestve vossedal  za  stolom, na  kotorom,  vopreki
moim ozhidaniyam, ne bylo i  nameka na  chto-nibud' s容stnoe. On  vstretil menya
takim ukoriznennym vzglyadom, slovno ya tol'ko chto otobral konfetu u golodnogo
siroty.
     -- Mezhdu prochim, za takie shutki tebe grozit ot treh do poludyuzhiny let v
Holomi, Maks, -
     nevozmutimo  zametil  on. --  Imenno  takoe  nakazanie  predusmatrivaet
stat'ya  devyanosto  pervaya   Kodeksa  Hrembera  za  popytku  vydat'  sebya  za
vysokopostavlennoe  lido  bez  primeneniya  Nedozvolennoj magii. A esli by ty
dejstvitel'no popytalsya pridat' sebe oblik Magistra Nuflina, eto grozilo  by
tebe ne men'she chem dvumya dyuzhinami let zaklyucheniya...
     -- Mezhdu  prochim, ya sam  tozhe vpolne vysokopostavlennoe lico! --  gordo
skazal ya. -- YA zhe ne tol'ko skromnyj Tajnyj Syshchik, ya, hvala Magistram, eshche i
car' naroda Henha, ty ne zabyl? Vernee, ne car', a vladyka -- moim poddannym
tak bol'she  nravitsya!  Esli  odno vysokopostavlennoe  lico  vydaet  sebya  za
drugoe,  eto  uzhe  ne  prestuplenie,  a prosto vysochajshaya  monarsh'ya shalost',
svoego  roda  shutka -- vozmozhno, dejstvitel'no glupaya, no stat'i o nakazanii
za glupye shutki v Kodekse Hrembera nikogda ne bylo, razve ne tak?
     -- Da, dejstvitel'no, -- ser'ezno soglasilsya SHurf.- I  vse zhe  v  menee
ekstremal'noj  obstanovke  mne by  navernyaka  prishlos' tebya  zaderzhat'... po
krajnej  mere,  ya  byl  by obyazan oficial'no dolozhit' o tvoem postupke  seru
Dzhuffinu.
     -- YA emu i sam mogu dolozhit'  obo vseh svoih  postupkah, blago shef  uzhe
davno  kollekcioniruet  moi  vyhodki... Ne  shodi  s uma,  ladno?  -- ustalo
poprosil ya.- Ne tak uzh vse eto i smeshno, ser zanuda!
     -- A ya i ne sobiralsya tebya nasmeshit'.  Devyanosto pervaya  stat'ya Kodeksa
Hrembera  dejstvitel'no  sushchestvuet,  i  etot  fakt  kasaetsya  vseh  grazhdan
Soedinennogo Korolevstva, v tom chisle  i tebya, -- strogo skazal on.  Nemnogo
pomolchal i sprosil: -- A chto eto takoe: kozhanoe pal'to?
     --  CHto-to vrode ochen' uzkogo kozhanogo loohi s  rukavami, odnim slovom,
nichego interesnogo... -- rasseyanno ob座asnil ya.- Ty mne luchshe vot. chto skazhi:
ty uspel vylechit' svoyu zhenu?
     -- Uspel, -- flegmatichno kivnul  on. Potom vezhlivo dobavil: -- Spasibo,
Maks.- Mozhno bylo podumat', chto menya interesovali sushchie pustyaki: uspel li on
pozavtrakat',  naprimer... Vprochem, eto menya tozhe ves'ma zanimalo, s  kazhdoj
minutoj vse bol'she i bol'she!
     --  YA  uzhe poslal  zov gospodinu Kimpe, on  obeshchal, chto cherez neskol'ko
minut prineset nam kamru i eshche chto-nibud'. --  Sudya  po vsemu,  SHurf zametil
golodnyj blesk v moih glazah i pospeshil menya uspokoit'.
     -- |to  slavno, --  mechtatel'no  protyanul  ya.- Slushaj, ser  SHurf,  etot
spletnik  Kofa rasskazyval mne  pro  tebya zhutkie  veshchi: budto by  ty  poldnya
dobivalsya audiencii u Magistra Nuflina, chtoby poluchit' razreshenie...
     -- CHtoby poluchit' razreshenie  primenit'  Beluyu magiyu  sto sorok  pervoj
stupeni i vylechit' svoyu zhenu. |to pravda, -- nevozmutimo podtverdil on, -- A
chto tebya, sobstvenno govorya, udivlyaet?
     -- Vse! -- oshelomlenno  priznalsya ya. -- SHurf, ya sovershenno uveren,  chto
ty  -- edinstvennyj, kto popersya  poluchat' eto durackoe  razreshenie  v takoj
situacii...
     -- Mozhesh' ne prodolzhat', ya ponyal. --  Lonli-Lokli zadumchivo ustavilsya v
okno. Nekotoroe  vremya  my oba  molchali, nakonec on  skazal:  --  Esli  tebe
dejstvitel'no  interesno. Maks, ya  mogu ob座asnit'... Pomnish',  ya rasskazyval
tebe, kakim obrazom poyavilas' na svet moya nyneshnyaya lichnost'?
     -- Pomnyu, -- udivlenno podtverdil ya.
     -- Nu vot...- pozhal plechami SHurf.- Pomnish', togda zhe ya skazal tebe, chto
vpolne dovolen svoej  novoj lichinoj, poskol'ku ona ne meshaet sosredotochit'sya
na po-nastoyashchemu  vazhnyh  veshchah,  i  voobshche ne meshaet... Dumayu, v  tot raz ya
neskol'ko iskazil istinu: inogda ona ochen' meshaet  -- kak, vprochem,  i lyubaya
drugaya. No rasstat'sya  s etoj lichnost'yu  pochti tak zhe zatrudnitel'no, kak  s
sobstvennoj kozhej,  --  po krajnej  mere sejchas. Kogda  ya popadu  na  Temnuyu
Storonu, ya pervyj posmeyus'  nad chudachestvami strannogo sushchestva, kotorym mne
prihoditsya byt', no  sejchas my  s toboj nahodimsya v Mire,  i ya  schitayu,  chto
postupil tak, kak dolzhen byl postupit'... Eshche voprosy est'?
     -- Net, --  vzdohnul ya. -- Ne budu prikidyvat'sya, chto ya tebya  ponyal, no
voprosov u menya bol'she net... krome odnogo: gde obeshchannyj zavtrak?
     -- Bednye moi kladovye:  ser Maks uzhe  hochet est', kak vsegda!  A ya-to,
staryj durak,  schital, chto zapassya  produktami  chut'  li ne  na  tysyachu  let
vpered... Kogda vse eto bezobrazie zakonchitsya, kazna budet rasplachivat'sya so
mnoj do polnogo istoshcheniya! -- veselo skazal ser Dzhuffin.  On stoyal na poroge
i vyglyadel uzhasno ustalym, no pochti schastlivym, tak chto ya tut zhe zaulybalsya.
YA zhe,  v sushchnosti,  chelovek  nastroeniya, bolee  togo, ya  --  chelovek  chuzhogo
nastroeniya:  stoit  mne  uvidet'  ch'yu-nibud'  dovol'nuyu  fizionomiyu,  i  moi
sobstvennye pretenzii k dejstvitel'nosti tut zhe isparyayutsya. Pravda, byvaet i
naoborot -- inogda eto ne sovsem kstati...
     -- U vas uzhe vse gotovo? -- sprosil ya.
     -- A kak ty dumal! -- gordo  podtverdil moj shef. -- Takie zamechatel'nye
rebyata poluchilis', budesh'  dovolen... Pozhaluj,  mne tozhe sleduet  chto-nibud'
s容st', raz uzh vse k tomu  idet, tol'ko uchti,  ser Maks: zhrat' nado v tempe!
Ser Ugurbado uzhe tebya zazhdalsya, ya polagayu...
     -- A vy pojdete so mnoj? -- ostorozhno utochnil ya.
     -- Ne dumayu, -- neozhidanno skazal Dzhuffin, --  tam mne delat' nechego: ya
uzhe ubival Ugurbado, poluchilos' ne ochen'-to... A v Eho bez menya budet sovsem
ploho: dazhe esli tebe dejstvitel'no udastsya bystro pokonchit' s epidemiej, my
eshche dolgo budem rashlebyvat' posledstviya.
     --  Tozhe verno, --  udruchenno priznal  ya. No tut  na  poroge nakonec-to
poyavilsya Kimpa s takim ogromnym  podnosom, chto  u menya tut zhe proshlo zhelanie
setovat' na sud'bu. Pervye  neskol'ko minut  menya voobshche ne zanimali nikakie
trudnosti, krome  soderzhimogo moej tarelki:  ya i ne  podozreval, chto chelovek
mozhet byt' takim golodnym!
     --  Znaesh',  Maks, ya sam ne raz govoril tebe, chto v odinochestve  horosho
hodit' v sortir,  a ne  na delo, no... Dumayu, na etot raz tebe dejstvitel'no
pridetsya poprobovat' spravit'sya  s Ugurbado v odinochku, -- neozhidanno skazal
Dzhuffin.- Razumeetsya,  s toboj pojdet Melifaro: bez Strazha ya tebya nikuda  ne
otpushchu! No eto vse. YA ostayus' v Eho, a ser SHurf  nuzhen mne zdes' bol'she, chem
kto by to  ni bylo: ya hochu kak mozhno skoree pokonchit' s trupami na ulicah, a
on  tak horosho ispepelyaet vse, chto sleduet ispepelit'! A esli ser SHurf ujdet
s toboj, my riskuem  zahlebnut'sya v  mertvechine: ty zhe sam znaesh', kak mozhet
zatyanut'sya puteshestvie na Temnuyu Storonu!
     -- Kakaya dosada!  A  ya-to  rasschityval  na  horoshij  piknichok v bol'shoj
kompanii, -- usmehnulsya ya.- Nu da ladno, v sleduyushchij raz...
     --  Nu,  bol'shaya kompaniya u  tebya kak raz budet,  --  zloradno poobeshchal
Dzhuffin. -- Ne znayu, pravda, zahochesh' li  ty ustraivat' etot samyj  piknichok
dlya svoih sputnikov...
     -- Esli  vy imeete v vidu skelety, mogu skazat' vam zaranee, chto piknik
otmenyaetsya, -- mrachno burknul ya.- Vryad li oni edyat buterbrody... I vryad li ya
sam ih em, kogda ryadom sshivayutsya takie maloappetitnye rebyata!
     -- Delo hozyajskoe, -- mirolyubivo soglasilsya moj shef. -- Nu chto,  ty uzhe
s容l vse, chto schital nuzhnym?
     -- Voobshche-to net... No vremya ne stoit na meste, da? -- YA podnyalsya iz-za
stola i ulybnulsya SHurfu. -- Vse-taki zhal', chto ty ne sostavish' mne kompaniyu,
-- iskrenne skazal ya.
     --  Mne tozhe,  --  zadumchivo soglasilsya  on.  --  Vprochem, ser  Dzhuffin
sovershenno  prav:  na etot  raz  moya  pomoshch'  tebe  ne ponadobitsya.  Esli  ya
pravil'no ponyal, eto budet tol'ko tvoya bitva.
     -- Da, navernoe, tol'ko moya, -- vzdohnul ya. Dzhuffin uzhe zhdal menya, stoya
v dvernom proeme, poetomu ya ne stal tratit' vremya na proshchal'nyj spich.
     --  Zabavno:  mne dazhe  nechego  tebe  posovetovat' na dorozhku! V  konce
koncov, eto meropriyatie -- tvoya  sobstvennaya zateya, ot nachala i do konca, --
veselo  skazal shef, podnimayas' po lestnice, vedushchej  v ego kabinet. -- Kakoj
ty stal mudryj -- strashno delaetsya!
     --  Mne  i samomu strashno delaetsya,  -- mrachno soglasilsya  ya. |to  byla
chistaya  pravda:  u menya  drozhali  kolenki  i protivno nyl zhivot, slovno  ser
Dzhuffin sobiralsya otvesti menya k stomatologu.
     -- Net, ne takoj uzh  ty mudryj! Tak milo s tvoej storony! -- rassmeyalsya
Dzhuffin.  --  Uznayu starogo dobrogo Maksa, gotovogo  spryatat'sya pod stol  ot
sobstvennogo mogushchestva... Nu, kak tebe nravitsya tvoe vojsko?
     YA  zamer na poroge ego kabineta. Razumeetsya,  ya prekrasno ponimayu,  chto
skelet --  eto  vsego lish' neot容mlemaya chast' lyubogo  chelovecheskogo tela,  i
voobshche ya sam  zateyal  vsyu etu istoriyu  s ozhivleniem mertvecov,  no, kogda  ya
uvidel  dobruyu  dyuzhinu belosnezhnyh  ostovov, smirno sidyashchih  na  kortochkah v
centre ogromnoj komnaty  i vyzhidayushche ustavivshihsya na nas pustymi glaznicami,
mne zahotelos'  nemedlenno okazat'sya na drugom krayu Vselennoj, i Magistry  s
nej, s moej velikoj missiej na Temnoj Storone!
     -- Maks, ty sovershenno  naprasno tak na nih smotrish'. Mezhdu  prochim, ty
otlichaesh'sya ot etih rebyat tol'ko  nalichiem kozhi i nekotorogo kolichestva myasa
pod nej -- na moj vzglyad, dovol'no zhalkogo  kolichestva! -- ehidno skazal moj
shef.
     --  Nichego, mne vpolne  hvataet. Ne vsem zhe  byt' peredvizhnymi  myasnymi
lavkami   vrode  generala  Bubuty!  --  mashinal'no  ogryznulsya  ya.  A  potom
okonchatel'no  ponyal,  chto  otstupat'  mne nekuda,  tak chto  luchshe  uzh  srazu
smirit'sya s tem, chto eti koshmarnye  sushchestva  yavlyayutsya ne personazhami fil'ma
uzhasov, a  moej  armiej, vo glave  kotoroj ya  sobiralsya  vstupit' v bitvu  s
zagadochnym mogushchestvom bezumnogo  Ugurbado... i  zaodno s sud'boj. Tak chto ya
vzyal  sebya v ruki  i  strogo velel vpechatlitel'nomu  bednyage Maksu ubirat'sya
kuda-nibud'  podal'she,  v  samyj  temnyj  zakoulok  moego  sushchestva,   i  ne
vysovyvat'sya,  poka ya ne pokonchu s delami. -- Nu chto, rebyata, progulyaemsya na
Temnuyu Storonu?  -- sprosil  ya, podnimaya levuyu ruku. Otveta, razumeetsya,  ne
posledovalo, no mne i ne trebovalsya  ih otvet. YA zashchelkal pal'cami, vypuskaya
na volyu mogushchestvennye sgustki pronzitel'no-zelenogo sveta. Mne ponadobilos'
rovno shestnadcat' Smertnyh  SHarov: imenno stol'ko mertvecov ozhivil  dlya menya
Dzhuffin. Teper' ya sobiralsya privesti ih k prisyage. Skelety ne mogli govorit'
--  u nih poprostu ne bylo sootvetstvuyushchih organov. No eti sushchestva kakim-to
obrazom vladeli  Bezmolvnoj rech'yu,  tak chto mne  vse-taki prishlos' vyslushat'
nestrojnyj hor, speshivshij soobshchit' mne: "YA s toboj, hozyain", kak i sledovalo
ozhidat'.
     -- Ochen' horosho.  --  YA  skazal  eto vsluh  i sam udivilsya  spokojstviyu
sobstvennogo golosa. -- Teper' vam sleduet vstat' na nogi i podojti  poblizhe
drug k drugu... vot tak, molodcy! Voz'mites'  za ruki... Dzhuffin, u vas est'
kakoj-nibud' bol'shoj kusok tkani?
     --  Zanaveska tebya ustroit?  -- delovito osvedomilsya shef.  YA kriticheski
oglyadel tonkuyu serebristuyu  tkan',  skryvavshuyu  ego  okno i kivnul.  Dzhuffin
stremitel'nym dvizheniem sorval zanavesku i protyanul mne odin konec.
     -- Ty ved' hochesh' ih upakovat', da? -- ponimayushche sprosil on.
     -- Nu da. Ne dumayu, chto u menya poluchitsya provesti eto groznoe  voinstvo
na Temnuyu Storonu... Vot pronesti -- pozhalujsta!
     -- Ty takoj praktichnyj, s uma sojti mozhno! -- odobritel'no  uhmyl'nulsya
Dzhuffin.
     -- Da uzh, -- gordo soglasilsya ya.
     My bystro  ukutali skelety tonkoj  tkan'yu, potom ya  provel  rukoj snizu
vverh -- sovershenno osoboe, neulovimoe  dvizhenie, do sih por  udivlyayus', chto
mne  v  svoe  vremya  tak  legko  udalos'  razuchit'  etot  fokus!  --  i  eta
ocharovatel'naya  kompoziciya ischezla, vernee, blagopoluchno  razmestilas' mezhdu
bol'shim i ukazatel'nym pal'cami moej lapy.
     --   Nu  vot,  teper'  mozhno  otpravlyat'sya  hot'   na  kraj  sveta,  --
udovletvorenno  skazal ya.-  A gde, sobstvenno govorya,  sshivaetsya nash groznyj
Strazh?
     -- ZHdet nas  v Dome  u Mosta, poskol'ku  imenno  tam  nachinaetsya  samyj
korotkij put' na Temnuyu Storonu, -- pozhal plechami shef. -- Tak chto poehali.
     Poezdka  v Dom u Mosta  byla korotkoj,  no nepriyatnoj: yarkie  solnechnye
luchi, kotorye tak radovali  menya  etim utrom,  poka ya ogranichivalsya vidom na
uyutnyj  sad sera Dzhuffina, okazalis' ne samym  luchshim osveshcheniem  umirayushchego
goroda:  v   temnote  pustynnye  ulicy  Eho  vyglyadeli  zloveshche,  no  vpolne
romantichno,  a  veselen'kij  solnechnyj  svet   prevrashchal  ih  v   sovershenno
beznadezhnoe  zrelishche. Vyrazhenie  lica  Melifaro,  nervno  rashazhivavshego  po
koridoru Upravleniya, vpolne  sootvetstvovalo situacii  -- chestno govorya, ego
uznat' bylo trudno!
     -- Nu chto, idem? -- s oblegcheniem sprosil on.
     -- Idem, idem, -- vzdohnul ya i obernulsya k Dzhuffinu: -- Nichego,  esli ya
skazhu vam "do svidaniya"? Nemnogo chereschur samonadeyanno, no slovo  "proshchajte"
v dannyj moment kazhetsya mne bolee chem otvratitel'nym!
     --  Ne vazhno, chto ty skazhesh', vazhno, chto ty  pochuvstvuesh', --  pechal'no
usmehnulsya moj shef. -- Ladno uzh, govori svoe "do svidaniya" i brys' otsyuda, a
to ser Melifaro tebya na rukah uneset:
     vidish', kak on podprygivaet!
     YA demonstrativno oglyadel Melifaro, neterpelivo  pereminayushchegosya  s nogi
na nogu, i sochuvstvenno pokival golovoj:
     -- Da, dejstvitel'no podprygivaet... Ladno uzh, poshli!
     -- Nu nakonec-to! -- provorchal on, i  ego  malinovoe loohi stremitel'no
ischezlo za dver'yu, vedushchej v podval. Dzhuffin myagko  podtolknul menya v tom zhe
napravlenii.  Na poroge ya ostanovilsya -- vsego  na mgnovenie! -- obernulsya k
nemu,  ponyal, chto u  menya vse ravno net  slov,  kotorye, navernoe,  polozheno
govorit' naposledok, i  molcha razvel rukami.  Dzhuffin ponimayushche ulybnulsya, ya
tozhe vydavil  iz sebya  plohon'koe  podobie  ulybki i  vpripryzhku  ponessya po
lestnice, pytayas' dognat' svoego neugomonnogo Strazha.
     -- Nu gde ty tam polzaesh', chudovishche? -- nasmeshlivo sprosil on otkuda-to
snizu.
     -- Ty tak rvanul vpered -- ya dazhe reshil, chto  tebe prispichilo zavernut'
v ubornuyu!  -- ogryznulsya ya. --  Reshil  pritormozit', chtoby ne  lishat'  tebya
etogo nevinnogo plotskogo naslazhdeniya naposledok.
     --  Da uzh,  plotskie  naslazhdeniya  mne  v blizhajshee  vremya ne svetyat...
nadeyus',  chto  tebe  tozhe!   --  veselo  otozvalsya  Melifaro.  Kazhetsya,  ego
nastroenie stremitel'no poshlo na popravku -- stoilo tol'ko vzyat'sya za delo!
     -- Otkuda ty znaesh'?  -- uhmyl'nulsya ya. -- Mozhet  byt', takie sushchestva,
kak ya, sposobny  ispytyvat' plotskie  naslazhdeniya  isklyuchitel'no  na  Temnoj
Storone...
     -- Znaesh', a ya by ne udivilsya! -- fyrknul Melifaro.
     My  dovol'no dolgo  kruzhili po  koridoru,  obmenivayas'  bolee ili menee
udachnymi  popytkami  prodemonstrirovat' drug drugu  postepenno  uluchshayushcheesya
nastroenie.  Nakonec  Melifaro  rezko   zatormozil,  oborvav  na   poluslove
ocherednuyu popytku poshutit' -- na moj vkus, chereschur mnogoetazhnuyu.
     -- YA  ostanus' zdes', Maks, --  tverdo skazal on. -- Horoshee  mesto dlya
Strazha... mozhet byt', samoe luchshee, kakoe u menya kogda-nibud' bylo.
     -- A kak ty eto opredelyaesh'? -- ostorozhno sprosil ya.
     --  A  kak ty  opredelyaesh',  chto  hochesh'  posetit' ubornuyu?  --  ehidno
rassmeyalsya on. Potom dobavil nemnogo ser'eznee: -- |to dejstvitel'no pohozhe,
Maks.  CHuvstvuesh',  chto  tebe  prispichilo ostat'sya na etom meste, --  i vse.
Oshibit'sya nevozmozhno, kak i v sluchae s ubornoj!
     Melifaro  snova  rassmeyalsya: vidimo, on byl  v vostorge ot sobstvennogo
sravneniya. Vse  eshche smeyas',  on opustil  mne  na plechi tyazhelye  teplye ruki.
Tochno  takaya  zhe para ruk uzhe lezhala na moih plechah: pozadi stoyal zagadochnyj
dvojnik Melifaro, ya chuvstvoval na svoej shee ego goryachee dyhanie.
     -- YA zapomnyu tebya, -- besstrastno skazali celyh dva golosa.
     -- A kuda  ty denesh'sya! --  fyrknul ya.  Povernulsya  i bystro zashagal  v
temnotu, legkomyslenno  raduyas' tomu, chto poslednee slovo vse-taki  ostalos'
za  mnoj. YA  chuvstvoval  sebya spokojnym  i  pochti schastlivym --  tak  vsegda
byvaet, kogda  ya nakonec soglashayus' s  tem, chto  ya  uzhe okonchatel'no  vlip v
ocherednuyu istoriyu i otstupat' mne nekuda...
     YA  dovol'no  dolgo  shel  po  temnomu  koridoru,  ne  razbiraya dorogi. V
kakoj-to  moment  mne zahotelos'  svernut'  vlevo,  i ya  tak  i  sdelal.  Za
povorotom  vse eshche bylo temno,  no eto  byla drugaya  temnota:  nepronicaemaya
temnota  tainstvennogo  neobitaemogo  mesta.  A  cherez  neskol'ko  mgnovenij
temnota  smenilas' takimi  izumitel'nymi  perelivami  prozrachnogo sveta, chto
golova  krugom  shla.  Temnaya  Storona Eho  predstala  peredo  mnoj  vo  vsem
velikolepii. Vsyakij raz, kogda ya prihozhu  v eto strannoe mesto,  ono kazhetsya
mne sovershenno inym, ne pohozhim na to, chto ya uzhe videl prezhde, no segodnya...
eto bylo nechto osobennoe!
     -- Spasibo, -- skazal ya vsluh. YA govoril sovershenno iskrenne: moj golos
sryvalsya ot  voshishcheniya,  kak golos  rebenka, vnezapno poluchivshego imenno te
podarki ko dnyu rozhdeniya, o kotoryh dolgo mechtal, no ne reshalsya poprosit'...
     YA eshche  nemnogo polyubovalsya  okrestnostyami  i bystro  zashagal po siyayushchim
ulicam voshititel'noj  bezlyudnoj kopii  Eho: mne sledovalo  potoropit'sya,  a
naslazhdat'sya pejzazhami mozhno budet potom -- razumeetsya, pri uslovii, chto ono
u  menya budet, eto  samoe  "potom"! No v  tot moment ya  tverdo znal, chto idu
ubivat'  Ugurbado,  a  ne  prosto  merit'sya  s  nim  silami.  Kakim  by  tam
mogushchestvom  on ni razzhilsya na zagadochnoj obratnoj storone Serdca Mira, no v
tot moment ishod  nashego poedinka byl dlya menya davno  reshennym voprosom. Pod
etim dikovinnym izumrudno-zelenym nebom 'ya vpolne mog pozvolit' sebe roskosh'
znat'  bez  teni  somneniya,  chto vse  budet tak, kak  ya  hochu: ser SHurf  byl
sovershenno  prav,  kogda  govoril  mne, chto tol'ko na Temnoj Storone  rebyata
vrode  nas mogut  chuvstvovat'  sebya  doma --  imenno  zdes'  nam i  polozheno
nahodit'sya, a v  lyubom iz Mirov my vsego lish'  gosti,  strannye  neznakomcy,
kotoryh koe-kak nosit velikodushnaya zemlya...
     Moi nogi sami nesli menya  kuda-to -- nel'zya skazat', chto v proshlyj  raz
mne udalos' zapomnit' dorogu,  no ya  ni razu ne  zadumalsya o  tom,  kak budu
razyskivat'  okamenevshego  Ugurbado: ya znal,  chto  u menya  vse poluchitsya  --
kak-nibud', samo soboj... Nakonec ya  svernul v tot  samyj  malen'kij dvorik,
kotoryj  po   moej   milosti   teper'   ukrashala  skul'pturnaya   kompoziciya,
hudozhestvennaya  cennost'  kotoroj predstavlyalas'  mne  ves'ma  somnitel'noj:
trehmetrovyj velikan, zastyvshij v nelepoj poze, i vyzyvayushche  podbochenivshijsya
karlik. YA odobritel'no pokival -- deskat',  vot i ser Ugurbado nashelsya! -- i
vstryahnul  kist'yu   levoj   ruki:   pora   bylo   vypuskat'   na  volyu   moyu
"zonderkomandu". Skelety  bespomoshchno  barahtalis'  na  zemle,  zaputavshis' v
skladkah Dzhuffinovoj zanaveski, -- otlichnyj epizodik dlya kakoj-nibud' chernoj
komedii!
     --   |h  vy,  voyaki!   --  sochuvstvenno  skazal  ya,  pomogaya  mertvecam
vykarabkat'sya  iz-pod  upakovki.  Potom  kriticheski  oglyadel  etu zhutkovatuyu
kompaniyu. M-da, esli zabyt' o tom,  chto lyudyam pochemu-to svojstvenno  schitat'
skelet dovol'no pugayushchej shtukoj, eti  rebyata ne vyglyadeli takimi uzh groznymi
voyakami. Oni ravnodushno toptalis' na  meste  -- strannye tonkie siluety,  na
vremya  vozvrashchennye  k zhizni  zaklinaniyami  sera  Dzhuffina  Halli, vse,  chto
ostalos'  ot  shestnadcati  chelovecheskih  sushchestv,   u   kotoryh  ne  hvatilo
mogushchestva vystroit' stenu  mezhdu soboj  i bolezn'yu,  kak  i u mnogih drugih
zhitelej Eho...
     YA  dostal  iz  karmana sigaretu,  uselsya  na  zemlyu, podtyanul koleni  k
podborodku:  mne sledovalo  horoshen'ko podumat', prezhde chem  my voz'memsya za
delo. CHerez neskol'ko minut ya reshitel'no otbrosil v storonu okurok i  podnyal
glaza na svoe syurrealisticheskoe  vojsko. Mne prishlo v golovu, chto dlya nachala
mne sleduet  prosto  ob座asnit' im, zachem my syuda  prishli: luchshe, esli ya budu
obrashchat'sya so skeletami tak,  slovno oni vse eshche  zhivye lyudi, raz uzh ya reshil
vtravit' eti ostanki v takuyu istoriyu.
     -- YA hochu, chtoby vy ochen' vnimatel'no  menya vyslushali. --  YA  neskol'ko
sekund  pomolchal, sobirayas' s myslyami. Skelety tem vremenem podoshli  poblizhe
--  vidimo,  oni  dejstvitel'no sobiralis' vnimatel'no prislushat'sya  k moemu
vystupleniyu. -- |ti dvoe,  -- ya ukazal  na okamenevshee izvayanie Ugurbado, --
vinovaty  v tom,  chto sluchilos' s vami i so vsemi  ostal'nymi. Oni razbudili
proklyatie anavuajny -- polagayu, prosto dlya togo, chtoby nemnogo razvlech'sya...
YA privel vas syuda, potomu  chto tol'ko mertvye mogut ubit' etu parochku.  Esli
ih ub'et  kto-to vrode menya, oni tut  zhe  ozhivut gde-nibud' v  drugom meste.
Esli ih ub'ete vy, oni umrut navsegda...- YA snova zamolchal i podnyal glaza na
svoj "batal'on  smerti".  Mne  pokazalos',  chto im  ponravilas'  vozmozhnost'
raskvitat'sya  s  Ugurbado.  Razumeetsya,  u  skeleta  net lica,  po vyrazheniyu
kotorogo  mozhno  kak-to  sudit'  o chuvstvah,  no  ya kakim-to obrazom  oshchutil
peremenu  v ih nastroenii.-  Vot  i  slavno, -- udovletvorenno kivnul  ya. --
Teper' ya hochu, chtoby vy stali ochen' sil'nymi...  po krajnej mere  dostatochno
sil'nymi, chtoby ubit' etu tvar'.
     Hrupkie  tela  skeletov  vnezapno  zasiyali  iznutri  kakim-to  holodnym
golubovatym  svetom.  Teper'  oni  pokazalis'  mne  po-nastoyashchemu  strashnymi
sushchestvami: kazhetsya, moe poslednee pozhelanie prevratilo ozhivshih mertvecov vo
chto-to sovsem inoe -- chestno govorya, ya predstavleniya ne imel, vo chto imenno!
     -- Sejchas ya vernu  etim statuyam ih normal'nye chelovecheskie tela, myagkie
i podatlivye. Dumayu, budet  neploho, esli vy prosto razorvete ih na kusochki.
YA by i sam k vam prisoedinilsya, da vot  nel'zya! -- skazal ya,  podnimayas'  na
nogi. Moj rot samostoyatel'no rasplyvalsya v hishchnuyu krivuyu usmeshku. YA  podoshel
k okamenevshemu Ugurbado i prishchelknul pal'cami levoj ruki  -- prezentoval emu
dva svoih Smertnyh SHara  v  kachestve proshchal'nogo  podarka. Kogda  prozrachnyj
zelenovatyj  tuman  okutal dva  nelepyh  tela,  ya  udovletvorenno  kivnul  ya
prinyalsya komandovat': -- Ty  dolzhen snova stat' chelovekom iz ploti  i krovi,
Ugurbado. No sovershenno nepodvizhnym: ty ne mozhesh' shevelit'sya i voobshche nichego
ne mozhesh', ponyatno, mumusya?  --  Po telu velikana probezhala  sudoroga, potom
ono kak-to srazu obmyaklo.  Karlik otchayanno dernulsya i tut zhe snova zamer  na
meste.  YA  obernulsya k neterpelivo  pereminayushchimsya s  nogi na nogu skeletam,
oslepitel'no  ulybnulsya   i  tonom   gostepriimnogo  hozyaina  predlozhil:  --
Pristupajte, mal'chiki. Ubejte ego kak mozhno skoree! I imejte v vidu: ya hochu,
chtoby vy ne  prosto poslushno ubili Ugurbado,  vypolnyaya moj  prikaz.  YA hochu,
chtoby vy poluchili ot etogo udovol'stvie -- vy ego chestno zasluzhili!
     CHerez  sekundu  ya  ponyal,  chto  mne luchshe otojti v  storonu,  eshche cherez
neskol'ko sekund ya reshil otvernut'sya. Esli by ya mog pereigrat' svoe durackoe
predlozhenie  kasatel'no  razryvaniya  Ugurbado  na  melkie   kusochki,   ya  by
nepremenno eto sdelal: uzh ochen' neappetitno vse eto vyglyadelo! No teper' mne
ostavalos' tol'ko odno:  vzyat' sebya v ruki i terpelivo zhdat', kogda  vse eto
meropriyatie blagopoluchno  zakonchitsya.  Nado  otdat'  dolzhnoe  moej  gvardii:
rebyata upravilis' so svoej gryaznoj rabotoj vsego za neskol'ko minut. Ot dvuh
tel Ugurbado  ostalos'  otvratitel'noe  mesivo, pohozhee na vse, chto  ugodno,
tol'ko ne na  chelovecheskie ostanki, i celoe ozero krovi -- na Temnoj Storone
ego krov' kazalas' ne krasnoj, a temno-lilovoj, kak nochnoe nebo nad Eho.
     -- Spasibo,  rebyata,  -- skazal ya svoemu uzhasnomu  vojsku. YA chuvstvoval
sebya  ustalym i razbitym,  slovno  ves'  den' polol  sornyaki  na  gigantskom
ogorode  pod  palyashchim solncem, -- omerzitel'noe  sostoyanie! No rasslablyat'sya
poka  bylo rano: mne sledovalo kak-to razobrat'sya so svoimi  volonterami. Ne
ostavlyat' zhe  ih brodit' po Temnoj Storone! YA ne znal, k chemu mozhet privesti
takoe razgil'dyajstvo -- mozhet byt', tak dazhe prinyato? -- no reshil, chto luchshe
ne eksperimentirovat'. No chto s nimi teper' delat'?  Ne voloch'  zhe obratno v
Eho: tam i bez nih najdetsya kogo horonit'...
     YA vdrug  vspomnil, o chem govorila  mne strannaya  temnoglazaya zhenshchina na
Grebne  Eho -- ta, kotoruyu mne prishlos' ubit'  po ee sobstvennoj pros'be. Ee
gipoteza naschet togo, chto lyudi, ubitye mnoj, obretayut novuyu zhizn' v kakom-to
inom, prekrasnom mire, kazalas' mne durackoj... no takoj soblaznitel'noj! Vo
vsyakom sluchae, mne sledovalo poprobovat'  sdelat' chto-to dlya etih mertvecov:
v lyubom sluchae teryat' im uzhe bylo nechego!
     --  YA hochu  podarit' vam  kakuyu-nibud' druguyu zhizn' vmesto toj, kotoruyu
unesla  anavuajna,  --  zadumchivo  skazal  ya,  glyadya  na   sushchestva,  slovno
special'no sozdannye dlya pobedy na konkurse nochnyh koshmarov. -- Kakuyu-nibud'
druguyu zhizn', kotoraya mogla by vam ponravit'sya...
     YA  podnyal  glaza k  voshititel'nomu siyayushchemu nebu  nad  svoej  golovoj:
nichego ne  mogu podelat'  s glupoj potrebnost'yu  obrashchat'sya imenno k nebu vo
vseh malo-mal'ski ser'eznyh situaciyah.
     -- Pust' s etimi rebyatami sluchitsya  chto-nibud' horoshee,  -- poprosil ya.
Nemnogo podumal i dobavil:  -- CHto-nibud',  chto pokazhetsya horoshim  im samim,
ladno?
     Zakonchiv besedovat'  s  nebom,  ya s  izumleniem  obnaruzhil, chto ostalsya
sovershenno odin. Skelety kuda-to ischezli: ochevidno, moe pozhelanie kasatel'no
chego-nibud'  horoshego bylo  prinyato  i uzhe  nachalo  ispolnyat'sya.  Ostavalos'
nadeyat'sya, chto im dejstvitel'no  pridetsya po vkusu neizvestnost',  kotoruyu ya
im  pochti nechayanno  podaril... YA  otvernulsya ot koshmarnyh ostankov Ugurbado,
podnyalsya na nogi i vyshel na  ulicu. "Vot i vse, --  melanholichno dumal ya, --
vot i vse... Ili eshche net?"
     YA shel kuda glaza glyadyat, vernee, voobshche chert  znaet  kuda:  vmesto togo
chtoby glyadet' hot'  kuda-to,  glaza tupo sozercali  noski  moih sapog,  a  ya
staratel'no pytalsya ubedit' sebya, chto delo sdelano i  mne mozhno vozvrashchat'sya
domoj.  |ta   soblaznitel'naya  ideya  pochemu-to  vyzyvala  u  menya  nekotoroe
nedoverie...  I  vdrug ya ostanovilsya kak vkopannyj: nu  da,  razumeetsya, moi
velikolepnye mertvye mal'chiki ochen' kachestvenno ubili Ugurbado, no ya  eshche ne
ubedilsya v tom, chto  on dejstvitel'no mertv. "Kogda kto-to ubivaet Ugurbado,
on  tut  zhe  poyavlyaetsya  v  kakom-nibud' drugom  meste, eshche  bolee  zhivoj  i
zdorovyj,  chem prezhde",  -- imenno tak obrisoval situaciyu ser Maba  Kaloh. YA
zdorovo nadeyalsya, chto na  sej raz  eta  parochka  ne budet  takoj  uzh zhivoj i
zdorovoj, no krome  zhutkih oshmetkov ego nelepyh  tel dolzhen byl sushchestvovat'
eshche  odin mertvyj  Ugurbado,  gde-nibud'  v  drugom  meste-i  mne  sledovalo
ubedit'sya,  chto v  drugom  meste nahoditsya imenno trup,  a ne zhivoj chelovek.
Pochemu-to ya byl sovershenno uveren, chto dolzhen eto sdelat': kazhetsya, ya  uspel
nauchit'sya  dovodit'  do  konca  esli ne vse  svoi  dela, to po  krajnej mere
nekotorye iz nih...
     -- YA hochu  ischeznut' otsyuda i  poyavit'sya tam, gde pytaetsya  vernut'sya k
zhizni Ugurbado! -- reshitel'no skazal ya vsluh. Moego zhelaniya okazalos' vpolne
dostatochno, kak eto vsegda byvaet na  Temnoj Storone. CHerez  mgnovenie mne v
lico udaril poryv vetra -- takogo goryachego, slovno ya neosmotritel'no zasunul
golovu v duhovku. Kto by mog podumat': ya stoyal  pod oslepitel'no belym nebom
na vershine holma,  porosshego  vygorevshej kolyuchej  travoj. Vokrug prostiralsya
pustoj, zharkij, no  prekrasnyj mir, kotoromu  odnazhdy prishlos'  stat' lichnoj
preispodnej sera Lojso Pondohvy. Sam hozyain i plennik  etogo strannogo mesta
uzhe shel mne navstrechu.
     -- Aga, vot i ser Maks pozhaloval!  -- veselo  uhmyl'nulsya on. -- U menya
stanovitsya ochen' lyudno, kto by mog podumat'!
     -- Ugurbado zdes'? -- tiho sprosil ya.
     -- Razumeetsya, -- s entuziazmom podtverdil Lojso. --  Ne mogu  skazat',
chto menya eto raduet: on tak neopryatno vyglyadit!
     -- Neopryatno?! -- izumlenno sprosil ya. A potom do menya nachalo dohodit'.
Nu da, ved' Ugurbado ubili ne prosto mertvecy, a lyudi, zhizn' kotoryh zabrala
anavuajna. Tak  chto teper' emu predstoyalo  povtorit' ih pechal'nyj  opyt. Moj
rot neproizvol'no dernulsya i rasplylsya v ocherednoj iz moih krivyh uhmylochek,
ot kotoryh mne samomu stanovitsya ne po sebe. Lojso ponimayushche usmehnulsya:
     -- Ty dovolen, da? Hochesh' na nego posmotret'?
     -- Da, ne otkazhus', -- kivnul ya. -- Sobstvenno govorya, za etim ya syuda i
prishel...  Vernee, ya  ne znal,  chto  popadu imenno  syuda:  ya prosto  zahotel
okazat'sya tam, gde spryatalsya Ugurbado, i ubedit'sya, chto on umer.
     --  Eshche net, no  ochen'  skoro  ty  smozhesh' nasladit'sya  etim redkostnym
zrelishchem, -- poobeshchal Lojso. -- A tebe ochen' nuzhno, chtoby on umer, da?
     -- Da, -- lakonichno podtverdil ya.
     -- Tak ya i podumal... -- zadumchivo skazal on. -- Podozhdi minutku. Maks,
ladno? Sejchas ya otvedu  tebya polyubovat'sya na ostanki Ugurbado --  oni  mirno
valyayutsya u podnozhiya holma, --  no snachala mne vse-taki hotelos' by vyyasnit',
v  kakuyu  istoriyu  vy oba menya  vtravili.  Tol'ko  ne  trudis'  izlagat' etu
durackuyu letopis'  vashej velikoj bitvy s samogo  nachala: ya  uzhe  znayu i  pro
anavuajnu, i pro vashi nezhnye svidaniya na Temnoj Storone.  Ugurbado  mne  vse
rasskazal po staroj druzhbe... Kstati,  ya byl priyatno udivlen,  uznav, chto ty
uspel stat' zakonchennym zlodeem: prikazal svoim zloveshchim mertvecam ne prosto
ubit' bednyagu Ugurbado, a razorvat' na kusochki, eto nado zhe bylo dodumat'sya!
Ladno, vse eto zamechatel'no, no ne tak uzh interesno... Ty luchshe mne  vot chto
skazhi: pochemu ty, sobstvenno govorya, tak hochesh', chtoby Ugurbado umer?
     -- Potomu chto ya ochen'  lyublyu Eho... -- YA rasteryanno posmotrel na svoego
sobesednika i  bespomoshchno pozhal  plechami.  --  YA  privyazalsya k etomu  mestu,
Lojso. YA  znayu, chto  vy nikogda ne lyubili Eho, no dlya menya etot  gorod  stal
nachalom moego strannogo puti v neizvestnost' i mestom, v  kotoroe mne prosto
pozarez  trebuetsya  vozvrashchat'sya,  hot' inogda, i obnaruzhivat', chto veter  s
Hurona po-prezhnemu pahnet tak zhe, kak on pah v moih snah...
     -- Ladno, eto ya uzhe ponyal, -- neterpelivo kivnul Lojso.-  No ty  skazal
mne ne vse... i sebe tozhe!
     -- Da net, vse, -- rasteryanno vozrazil ya. -- Vernee, ya mog by trepat'sya
eshche chasa dva, esli by vy ne poprosili menya zatknut'sya, no eto byl by monolog
na tu zhe temu...
     -- Dogadyvayus'. Poetomu ya i poprosil tebya zatknut'sya, -- usmehnulsya on.
--  Vprochem,  mne vpolne  dostatochno  i  etoj  prichiny.  YA s  samogo  nachala
podozreval,  chto  sdelal tebe  ochen' horoshij  podarok,  teper'  ya  znayu  eto
navernyaka...
     -- Kakoj podarok? -- nastorozhenno sprosil ya.
     -- YA zhe govoryu -- horoshij! Skoro pojmesh'... No snachala ya hochu, chtoby ty
priznalsya  -- ne mne, a sebe samomu! -- chto delo ne tol'ko v tom, chto ty tak
uzh obozhaesh' etot zadripannyj gorodok... Razumeetsya, ty ego lyubish', no eto --
delo  desyatoe.  Po vsemu  vyhodit,  chto eshche  bol'she ty lyubish'  pobezhdat'.  I
terpet'  ne mozhesh' proigryvat', s chem  tebya i pozdravlyayu.  Esli by ty prosto
hotel  zashchitit' svoj nenaglyadnyj  Eho,  tebe  ne  prishlo by  v  golovu,  chto
Ugurbado nuzhno ne  prosto bystro i  kachestvenno ubit', a imenno razorvat' na
kusochki. |to byla ochen' lichnaya mest'. Maks, ty tak ne nahodish'?
     --  Vy znaete menya luchshe, chem ya sam! -- YA udivlenno posmotrel na Lojso.
-- Navernoe, vy pravy... No znaete chto? Teper'  ya ponimayu, chto eto byla dazhe
ne lichnaya mest'  -- skoree uzh,  chistoj vody vypendrezh, vpolne  v moem stile.
Kazhetsya, ya reshil pokazat' vsemu miru, chto nikto ne smeet otnimat' u menya to,
chto  ya  --  takoj groznyj paren'! -- hochu  ostavit' pri sebe. Navernoe,  moe
mogushchestvo  ponemnogu  nachinaet  kruzhit'  mne  golovu.  Ran'she  mne   skoree
zahotelos' by  zabit'sya v temnyj ugol i  gor'ko zaplakat', chem rvat' kogo-to
na  kusochki, a teper'...  V kakoj-to moment ya  zhalel tol'ko ob odnom: chto ne
mogu pozvolit' sebe roskosh' sdelat' eto sobstvennoruchno!
     --  Ogo, ser Vershitel'  pokazyvaet zubki! --  ehidno  ulybnulsya  Lojso.
Vprochem, v  ego glazah tailos' sochuvstvennoe  ponimanie.  --  Ladno,  poshli,
poplachem nad telom Ugurbado,  -- nakonec skazal on. -- Kstati, Maks, ty  eshche
ne dogadyvaesh'sya, pochemu on predpochel ozhit' imenno v etom meste?
     YA  ozadachenno  pokachal  golovoj i nachal  spuskat'sya  po pologomu sklonu
holma. Vnezapno menya osenilo.
     -- CHto, on hotel, chtoby vy ego ubili, prezhde chem on sam  umret ot  etoj
dryannoj  zarazy,  da? -- s uzhasom  sprosil ya. -- I  togda  on  snova smog by
vernut'sya k zhizni, da eshche i  obzavelsya by mogushchestvom samogo Lojso Pondohvy!
Potom on  ob座avilsya by v Eho,  i nam vsem  tut zhe prisnilsya by "polnyj konec
obeda", kak lyubil vyrazhat'sya odin moj staryj priyatel'... Oh, nichego sebe!
     -- On umnica, pravda?  -- odobritel'no ulybnulsya Lojso. -- Nash Ugurbado
tozhe ochen' ne lyubit proigryvat', hotya, kazhetsya, mog by i privyknut'. V konce
koncov, on tol'ko etim vsyu zhizn' i zanimalsya, no  pechal'nyj opyt  ne ukrotil
ego duh... Mne nravyatsya neukrotimye  lyudi. Maks. Nu, skazhem  tak: oni v moem
vkuse...
     --  I  vse zhe  vy ne  vypolnili  ego pros'bu. --  YA  voshishchenno pokachal
golovoj.
     -- Aga.  YA podumal, chto,  esli  uzh mne prihoditsya vybirat', komu iz vas
okazat' uslugu,  luchshe  uzh  okazat'  ee  tebe, ser  Vershitel'. YA  ved' ochen'
raschetlivyj!
     --  Po  vsemu  vyhodit,  chto  tak...-  rasseyanno  soglasilsya  ya.  Potom
vnimatel'no posmotrel na  svoego sobesednika:  -- Vy  sdelali  mne roskoshnyj
podarok, Lojso. I odnim "spasibo" tut ne obojdesh'sya...
     -- Vot imenno, -- ser'ezno soglasilsya Lojso.  -- Mezhdu prochim, Ugurbado
obeshchal  mne ustroit'  u vas  horoshij konec sveta,  sovershenno v  moem vkuse.
Vprochem, on  i tak  sobiralsya  eto  sdelat', s samogo nachala, i  skoree  dlya
sobstvennogo  udovol'stviya,  chem dlya moego... A  vot i  moj neschastnyj drug.
Kazhetsya, my s toboj kak raz uspeem s nim poproshchat'sya.
     Dela Ugurbado  byli tak plohi -- dal'she nekuda.  Ogromnyj izzhelta-belyj
skelet  -- vse, chto ostalos' ot velikana, -- nepodvizhno lezhal  v luzhe temnoj
slizistoj  zhidkosti, bystro gusteyushchej v nevynosimom  goryachem  vozduhe  etogo
strannogo   Mira.  Ostanki  karlika  --   pochti  celaya   golova,  bespomoshchno
boltayushchayasya na  bystro  ischezayushchem tele, --  upryamo korchilis'  na zemle:  on
predprinimal  bessmyslennye popytki podnyat'sya na  nogi.  No ego stradaniya ne
vyzvali u menya ni malejshego nameka na zhalost': esli chestno, ya byl sovershenno
schastliv, kogda zaglyanul v ego iskazhennoe ot uzhasa lico.
     -- Nu kak, tebe nravitsya takaya smert',  mumusya? -- YA vyplyunul eti slova
s kakim-to zlym, no upoitel'nym voshishcheniem pobeditelya.
     -- Tvoya zhizn'  ponravitsya tebe ne bol'she, -- pochti  bezzvuchno  poobeshchal
Ugurbado.- YA uzhe ne odnu  dyuzhinu raz proklyal  tebya, gadenysh, a moi proklyatiya
ne umrut vmeste  so  mnoj. Uzh na  eto-to u  menya  hvatit... -- Rot  Ugurbado
iskrivilsya,  potom  ego  guby  stali sgustkom  mokroj slizi, kotoraya  tonkoj
strujkoj potekla na zemlyu. Bol'she on nichego ne skazal: u nego prosto ne bylo
vozmozhnosti proiznosit' slova.
     --  Da  uzh, proshchal'naya rech' mogla by byt'  i  pocvetastee... Eshche minuty
dve-tri, i vse, -- tonom opytnogo vracha skazal Lojso. On polozhil ruku mne na
plecho: -- Poshli  otsyuda. Maks. Nadeyus', ty ne  sobiraesh'sya mochit'sya  na  ego
mogilu? Pozhaluj, eto bylo by slishkom, dazhe na moj vkus... I ne beri v golovu
etot  ego vzdor naschet  proklyatij.  |tot Mir prinadlezhit tol'ko mne, tak chto
chuzhie zaklinaniya zdes' ne ochen'-to rabotayut. Odnim slovom, nichego s toboj ne
sluchitsya.   Konechno,   ni   odna  chelovecheskaya  zhizn'   ne   obhoditsya   bez
nepriyatnostej, dumayu, chto i tvoya -- ne isklyuchenie, no...
     -- Spasibo, --  ulybnulsya  ya.-  Znaete,  sejchas mne pokazalos', chto  on
vse-taki nashel sposob ostavit' za soboj poslednee slovo.
     -- Nu, razve chto  slovo! -- pozhal plechami Lojso.  -- Vprochem, poslednee
slovo vsegda za  tem, komu udalos' ostat'sya v zhivyh...  Znaesh', ya dumayu, chto
tebe pora domoj. Maks. Ugurbado umer -- chto tebe eshche zdes' delat'!
     -- Govorit' vam  "spasibo",  naprimer. --  YA smushchenno pozhal plechami. --
CHasa tri kryadu... Vprochem, eta zhara ulozhit menya na lopatki gorazdo ran'she!
     -- Vot imenno! -- usmehnulsya Lojso. -- Krome togo, my uzhe dogovorilis',
chto prostym "spasibo" ty ot menya ne otdelaesh'sya...
     -- Da  ya  i ne sobirayus'  ot vas kak-to otdelyvat'sya!  -- YA  bespomoshchno
posmotrel na Lojso. -- Vy zhe sami  prekrasno znaete, chto  ya uzhe davnym-davno
hochu otpustit' vas na svobodu, -- prosto potomu, chto nenavizhu, kogda babochek
nasazhivayut na  bulavki! Babochki dolzhny letat' -- eto odna iz nemnogih istin,
za kotorye ya gotov drat'sya do poslednego...
     -- YA znayu. Maks, -- myagko skazal Lojso.- Imenno poetomu ya v svoe  vremya
i reshil s toboj podruzhit'sya... Kogda-nibud' ty otpustish' menya na svobodu: ne
segodnya, tak cherez sotnyu let. YA, znaesh' li, uzhe nauchilsya zhdat'.
     -- Zato  ya etomu  do sih por ne nauchilsya, -- serdito vozrazil  ya, zatem
bystro sdelal  neskol'ko  shagov,  kotorye  otdelyali  menya  ot vershiny holma,
koe-kak perevel dyhanie i  uselsya na zemlyu,  zadumchivo ustavivshis' na unyluyu
dolinu   mezhdu   pologimi   holmami.   Menya    zavorazhivalo    eto   carstvo
zolotisto-zheltogo cveta: suhaya trava  tiho shelestela na goryachem vetru, krome
nee,  zdes'  ne  bylo  nichego  -- ni derev'ev, ni kustov, ni vody, ni  zhilyh
stroenij --  tol'ko nepodvizhnyj okean vyzhzhennoj travy pod oslepitel'no-belym
nebom, na kotorom ya, kak vsegda, ne uvidel ni odnogo solnca.
     --  Znaete, Lojso, sejchas ya prosto poprobuyu spustit'sya s etogo holma po
svoej tropinke, kak ya vsegda  delayu, kogda hochu  prosnut'sya, i posmotryu, chto
budet, -- nakonec skazal ya.- Pravda,  na etot raz ya zabrel k  vam ne vo sne,
no... Ne dumayu, chto eto dejstvitel'no imeet znachenie!
     -- Dlya tebya, vozmozhno, i ne imeet...  -- zadumchivo soglasilsya Lojso. --
A s kakoj stati ty, sobstvenno govorya, mne dokladyvaesh'sya?
     --  Potomu  chto  ya  hochu, chtoby vy  sostavili mne kompaniyu. --  YA pozhal
plechami:  --  Ponyatiya  ne imeyu,  chem eto  vse  zakonchitsya, no  vy  zhe lyubite
eksperimenty?
     -- ZHit' bez  nih ne  mogu,  -- usmehnulsya  on. -- A razve ya  ne govoril
tebe,  chto mogu spuskat'sya s etogo holma tol'ko po tomu sklonu? -- On kivnul
v  tu storonu,  otkuda my  tol'ko chto prishli,  potom  mrachno dobavil: -- I v
konce moego puti nikogda net nichego noven'kogo.
     -- CHto-to  v  etom rode  vy  mne  dejstvitel'no kogda-to  govorili,  --
rasseyanno kivnul ya. -- No vy  zhe eshche nikogda ne probovali progulyat'sya v moem
obshchestve... Znaete, Lojso, u menya sejchas  takoe strannoe nastroenie: mne uzhe
nichego  ne  hochetsya,  dazhe  vozvrashchat'sya  domoj,  --   kakaya  raznica,   gde
nahodit'sya! I chto budet s vami, mne  sejchas tozhe do lampochki, esli chestno...
Po-moemu, samoe  vremya sovershat' kakie-nibud' sumasshedshie postupki -- sejchas
u menya vse poluchitsya!
     V ego glazah  mel'knulo  voshishchennoe  ponimanie, on  podal  mne ruku  i
legko, slovno ya nichego ne vesil, pomog podnyat'sya s zemli.
     -- Nu, esli uzh ty priglashaesh', ser Vershitel', pochemu by ne progulyat'sya!
Poshli.
     -- Derzhites' u menya za spinoj, ladno?  I postarajtes' nastupat' na  moi
sledy, -- poprosil ya. -- Ne znayu uzh zachem no, kazhetsya, tak nado...
     -- Ish' ty, raskomandovalsya! -- fyrknul Lojso, no tut zhe otstupil za moyu
spinu: na vsyakij sluchaj, ya polagayu.
     Stoilo  nam  sdelat'  neskol'ko  shagov  po  edva  razlichimoj  tropinke,
vytoptannoj  moimi nogami sredi suhoj  ryzhevatoj  travy, i mne v lico udaril
pervyj poryv uragannogo  vetra. Tochno takoj zhe veter odnazhdy uzhe svalil menya
s nog --  v  tot  raz  ya tozhe  popytalsya  vyvesti Lojso  iz etogo  mestechka,
vprochem, dovol'no vyalo popytalsya...
     --  Vot  vidish'?  --  usmehnulsya  Lojso.  --  Tebe  pridetsya  pridumat'
chto-nibud' poekstravagantnee, Maks. Samoe prostoe reshenie -- ne vsegda samoe
vernoe!
     YA povernulsya bylo k nemu i  vdrug neuderzhimo rashohotalsya: menya osenila
dikaya ideya. Vopreki rassuzhdeniyam sera Lojso, ona byla eshche bolee primitivnoj,
chem predydushchaya.  YA  reshil ne tratit'  vremya na ob座asneniya,  a  prosto provel
levoj rukoj  vdol'  ego tela,  snizu vverh, kak  uchil  menya  v  nezapamyatnye
vremena velikolepnyj  SHurf Lonli-Lokli. Ser  Lojso Pondohva ischez, kak emu i
bylo  polozheno:  teper' ego  telo, takoe kroshechnoe,  chto pri  sluchae  paren'
vpolne mog by  poluchit' po morde ot  kakogo-nibud' razbushevavshegosya mikroba,
pomeshchalos' mezhdu bol'shim  i  ukazatel'nym pal'cami  moej ruki. Veter tut  zhe
utih, slovno  ego nikogda ne bylo.  Vse pravil'no: kogda chelovek  stanovitsya
takim  malen'kim, on prosto "ne schitaetsya" -- v protivnom sluchae ya by prosto
ne  smog  pronesti  na Temnuyu Storonu  svoih  mertvyh  assistentov:  tuda  i
bol'shinstvo zhivyh ne mozhet projti!
     --  Izvinite,  Lojso,  --  veselo skazal  ya,  glyadya  na  svoj kulak, --
okazyvaetsya, ya s  samogo  nachala  mog  eto  sdelat', no  mne  i v  golovu ne
prihodilo, chto vse mozhet okazat'sya tak prosto!
     A  potom  ya  pochti  vpripryzhku ponessya  vniz  po  sklonu  holma.  CHerez
neskol'ko sekund  ya  ponyal, chto mne nado zakryt' glaza, daby  vidimyj mir ne
meshal proyavit'sya nevidimomu, a eshche  cherez neskol'ko  sekund ya  pochuvstvoval,
kak zemlya stremitel'no uhodit iz-pod nog, i s udivleniem uslyshal svoj golos:
ya nahal'no oral,  chto hochu okazat'sya hot' gde-nibud',  lish'  by mne ne  bylo
bol'no padat'... Sudya po vsemu, ya sovsem rehnulsya!
     No delo  bylo sdelano. CHerez mgnovenie  ya ponyal, chto menya prinyal Humgat
--  Koridor  mezhdu Mirami,  -- neveroyatnoe mesto, gde net absolyutno  nichego,
dazhe menya samogo v kakom-to smysle tam ne bylo. Vot uzh gde mne dejstvitel'no
ne svetilo razbit' kolenku: padat' zdes' tozhe absolyutno nekuda!.. Nevozmozhno
ob座asnit', chto takoe Koridor  mezhdu Mirami, -- lichnyj opyt tut  ne pomoshchnik,
skoree, naoborot:  chem chashche okazyvaesh'sya  v  etom nepostizhimom mestechke, tem
luchshe ponimaesh', chto nikogda ne  smozhesh' rasskazat' o nem lyudyam, kotorye tam
ne  byvali. YA  vse eshche  sam porazhayus' tomu, chto kakaya-to chast'  menya otlichno
umeet orientirovat'sya v etom prostranstve: s samogo nachala ya otkuda-to znal,
kakomu iz Mirov ya mogu  pozvolit'  zabrat'  sebya,  kakoj iz  siyayushchih  tochek,
mel'teshashchih pered  moimi glazami, ya  dolzhen pomoch' vyrasti  i  zaslonit' vse
ostal'noe,  chtoby  nogi  utonuli v  pushistyh odeyalah,  kotoryh  do  sih  por
polnym-polno   v  moej  spal'ne  na  ulice  Staryh  monetok,  hotya  tam  uzhe
davnym-davno  nikto  ne spit...  YA perevel duh i  oglyadelsya. V spal'ne  bylo
temno i  bezlyudno.  Tusklyj ekran televizora,  kotoromu ser Dzhuffin posvyashchal
kazhduyu svobodnuyu minutu, kogda v Eho vse bylo v polnom poryadke,  v nastoyashchij
moment demonstriroval miru moe iskazhennoe otrazhenie -- i nichego bol'she.
     YA ustalo opustilsya na odeyalo, dostal iz karmana Mantii Smerti ocherednuyu
sigaretu, zakuril  i popytalsya osoznat', chto vse eto dejstvitel'no  so  mnoj
proishodit.   CHerez  neskol'ko   sekund  ya  koe-kak  poveril   v  real'nost'
proishodyashchego  i  vser'ez  zadumalsya,  chto  mne  sleduet  sdelat'  ran'she --
pogovorit'  s  Dzhuffinom ili  razobrat'sya  so  svoej  kontrabandoj:  v konce
koncov, u menya v prigorshne byl spryatan sam Lojso Pondohva, odno imya kotorogo
do sih por zastavlyaet sodrogat'sya ne tol'ko vpechatlitel'nyh gorozhanok, no  i
rebyat pokruche -- togo  zhe Velikogo Magistra Nuflina  naprimer...  Kto by mog
podumat', chto v odin prekrasnyj den'  ya sam  dostavlyu v Eho eto sokrovishche! YA
ne byl uveren, chto ser Dzhuffin budet  v vostorge ot moej vyhodki... S drugoj
storony, ya  otnyud' ne  namerevalsya  torzhestvenno  vytryahivat'  Lojso  na ego
pis'mennyj stol. Voobshche-to ya  s samogo nachala dolzhen byl podumat' o tom, chto
ya sobirayus'  delat'  so  svoim horoshim drugom Lojso, tol'ko chto blagopoluchno
sovershivshim  pobeg  iz pochti  nesushchestvuyushchego  mesta, kuda ego v svoe  vremya
nadezhno upryatal moj shef, i navernoe, mne sledovalo  otpustit' ego na svobodu
v kakom-to drugom  Mire  --  gde  ugodno, tol'ko  ne  zdes'!  I  ved'  vsego
neskol'ko minut nazad u menya byl roskoshnyj vybor: stranstvuya cherez Humgat, ya
mog otkryt' lyubuyu Dver', vedushchuyu v kakoj-nibud' neznakomyj Mir, no pochemu-to
otpravilsya domoj. Dolzhno byt', ya prosto slishkom ustal... Delo konchilos' tem,
chto ya v ocherednoj  raz uhvatilsya za vozmozhnost'  pojti na kompromiss: reshil,
chto snachala  ya vpolne mogu poslat' zov shefu,  uznat', chto tvoritsya v  Eho, a
potom  uzhe  dumat'  o  tom, kak  my s  Lojso  budem  zhit' dal'she.  YA zdorovo
nadeyalsya, chto Dzhuffin  ne  svalitsya mne na  golovu  dlya togo, chtoby provesti
tshchatel'nyj tamozhennyj dosmotr moego opasnogo bagazha...
     "YA vernulsya, Dzhuffin, -- ustalo soobshchil ya. -- Skazhite srazu: chto s Eho?
|pidemiya zakonchilas'?"
     "CHto kasaetsya  epidemii, ona zakonchilas' eshche v  nachale leta... kazhetsya,
na sleduyushchij den' posle togo, kak ty ushel na  Temnuyu Storonu,  tak chto s Eho
uzhe davnym-davno  vse  v poryadke, -- otvetil  Dzhuffin.  Nemnogo  pomolchal  i
sprosil: -- Maks, ty znaesh', chto uzhe  konec  oseni? Gde tebya  vse  eto vremya
nosilo?"
     "Vezde ponemnozhku,  -- vyalo otvetil ya.  -- Voobshche-to po moim vnutrennim
chasam  proshlo  gorazdo  men'she  vremeni...  Nu  da  ladno,  horosho  hot'  ne
vyyasnilos', chto ya vernulsya cherez tysyachu let!"
     "Da, neploho". Dzhuffin  snova  zamolchal,  a  cherez  neskol'ko  sekund ya
uslyshal ego legkie shagi na lestnice, vedushchej v spal'nyu.  U menya  dusha ushla v
pyatki  -- mozhno bylo podumat',  chto  snizu podnimaetsya moya mamochka, a ya  tut
kuryu, da eshche i sizhu v sapogah na krovati!
     --  Tol'ko  ne  padaj  v  obmorok,   paren'!   --  ulybnulsya  moj  shef,
ostanavlivayas' na poroge.  -- Mne  net nikakogo dela  do vashih... nu, skazhem
tak  --  do  tvoih tajn.  YA vospol'zovalsya Temnym Putem  ne dlya  togo, chtoby
lovit' tebya na  goryachem, a chtoby poskoree  s toboj  pozdorovat'sya.  CHelovek,
kotoryj  spas stolicu Soedinennogo Korolevstva, imeet pravo na torzhestvennuyu
vstrechu.
     -- A ya ee dejstvitel'no spas? -- s nadezhdoj peresprosil ya.
     -- Dejstvitel'no, --  sovershenno ser'ezno kivnul Dzhuffin. -- Idem vniz,
poboltaem.  A to pri vzglyade na etot  chudesnyj apparat mne hochetsya  smotret'
kino, a ne obshchat'sya s toboj.
     -- Kino gorazdo interesnee, -- ustalo podtverdil  ya.  -- Boyus', chto  iz
menya sejchas tot eshche sobesednik!
     -- Nichego, menya ty vpolne ustraivaesh', -- optimisticheski zayavil shef.
     V gostinoj  on  usadil menya  v  uyutnoe kreslo naprotiv  okna  i  zhestom
fokusnika otdernul zanavesku. Za oknom byl pasmurnyj den', nemnogo tumannyj,
kak eto  chasto byvaet v  Eho  v konce  oseni. Mimo  netoroplivo  proshli  dve
zhenshchiny  v  yarkih  cvetastyh  loohi.  Odna   chto-to  vozmushchenno  dokazyvala,
razmahivaya rukami, drugaya nasmeshlivo ulybalas' i kachala golovoj.
     --  Smotri, Maks!  -- s ulybkoj skazal Dzhuffin. -- Tebe ponravilis' eti
ledi? I nikakih trupov na trotuarah, nikakih obezumevshih ot gneva kalek, vse
lavki  i traktiry  otkryty,  gazety  vyhodyat,  blistatel'nyj  gospodin  Ekki
Balbalao  kazhdyj  vecher  poet  v  Korolevskom teatre,  a  esli na zakate  ty
zahochesh' proehat'sya  po  Staromu  Gorodu do  Ploshchadi  Zrelishch  i  Uveselenij,
nepremenno ugodish' v probku, -- odnim slovom, vse kak ran'she!
     -- Sovsem kak ran'she? -- nedoverchivo peresprosil ya.
     -- Mozhesh' sebe predstavit'. Za pervye chetyre  dnya epidemii umerlo okolo
dvadcati tysyach chelovek. Potom ty vzyalsya za delo, ubil  Ugurbado, i proklyatie
anavuajny usnulo --  nadeyus', chto  navsegda! My smogli vylechit' pochti  vseh,
kto  uspel zabolet', no eshche ne umer:  ih bylo  ne tak  uzh mnogo...  Konechno,
dvadcat'  tysyach mertvyh -- eto bol'shaya beda, no v takom ogromnom gorode, kak
Eho, eto ne slishkom zametno. Oh, Maks, ya i ne  nadeyalsya, chto  my  vyjdem  iz
etoj peredryagi s takimi nichtozhnymi poteryami!
     Dzhuffin  vnezapno  umolk,  pomrachnel,  podoshel  ko   mne  i  uselsya  na
podlokotnik moego kresla.  Polozhil ruku mne na plecho, hotel  chto-to skazat',
potom peredumal i otvernulsya.
     -- CHto-to ne tak? -- ispuganno sprosil ya.
     -- Vse ne tak, -- zlo skazal moj shef. -- Sizhu tut s toboj, rasskazyvayu,
kak vse  zamechatel'no... Izvini, mal'chik, ya prosto ne znal, s kakih novostej
sleduet nachinat' -- s horoshih ili s  plohih, i pochemu-to reshil, chto  sleduet
nachat' s horoshih...
     Mir  vokrug menya  stremitel'no  raspolzalsya na klochki  cvetnogo tumana.
Otkuda-to  izdaleka do menya donessya golos  -- tol'ko potom  ya  ponyal, chto on
prinadlezhal mne samomu.
     -- A chto, est' i plohie novosti? -- sprashival etot strannyj chuzhoj golos
--  mozhno  podumat',  chto   tut  eshche  trebovalis'  kakie-to   dopolnitel'nye
utochneniya!
     -- Est', -- kivnul Dzhuffin. -- Pravda, tol'ko odna, no... V obshchem, ledi
Tehhi bol'she net v Eho.
     -- Ona umerla ot etoj dryani? -- pomertvevshimi gubami sprosil ya. Dzhuffin
pokachal golovoj:
     -- Net, Maks. Ona prosto uehala.
     -- No ona ne mozhet udalyat'sya ot Serdca Mira! -- s  uzhasom skazal  ya. --
Ona mne sama govorila, chto umret, esli uedet dostatochno daleko...
     -- "Umret" --  ne sovsem to slovo, kotoroe umestno v dannom sluchae.  Ty
zhe znaesh', chto sluchilos' s ee brat'yami? Deti tvoego priyatelya Lojso  Pondohvy
ne umirayut, kak obychnye lyudi, -- myagko skazal Dzhuffin.
     -- No...  |to uzhe sluchilos', da? --  YA  sam ne znal,  kakim obrazom mne
udavalos' vygovorit'  hot' chto-to: ya  uzhe ne chuvstvoval svoego  lica, slovno
mne vprysnuli neskol'ko loshadinyh doz novokaina.
     -- Da, -- ehom otkliknulsya Dzhuffin.  Nemnogo  pomolchal i dobavil: -- No
Tehhi dejstvitel'no ne umerla. Maks. Prosto ona stala chem-to drugim:
     legkim,  kak  veter,  prizrachnym sushchestvom,  otkrytym  dlya  vseh  chudes
Vselennoj...
     -- No dlya menya ee uzhe net, -- hriplo skazal ya.
     -- Da, dlya tebya ee uzhe net, -- kivnul Dzhuffin. -- No moglo byt' i huzhe.
Pomnish', kogda-to  ya govoril  tebe,  chto  "ne  moya  devushka" --  eto  zvuchit
dovol'no nepriyatno, no  vse  zhe  gorazdo luchshe,  chem "mertvaya  devushka"... A
Tehhi ne umerla. Vo vsyakom sluchae, ne tak, kak umirayut lyudi.
     -- Da, -- flegmatichno soglasilsya ya. Nemnogo posidel, tupo ustavivshis' v
odnu tochku, potom ponyal, chto tak ne goditsya  i  sprosil: -- Dzhuffin,  vy  ne
mogli  by  nemnozhko  privesti menya  v  poryadok?  CHto-to  ya sovsem  nichego ne
soobrazhayu...
     -- Znaesh',  tak dazhe  luchshe, --  pechal'no skazal on.  -- Nu  zachem tebe
sejchas chto-to soobrazhat'?
     -- Mne nuzhno soobrazhat', -- reshitel'no skazal ya. -- YA  hochu ee uvidet'.
Prosto ubedit'sya, chto ona eshche hot' kakim-to obrazom est'...  YA odnazhdy videl
ee bratishek-prizrakov i mnogo raz slyshal  ot  Tehhi, chto s nej  kogda-nibud'
sluchitsya to  zhe samoe, no etogo nedostatochno. YA slishkom ustal, i u menya  net
sil na chto-to nadeyat'sya. Mne nuzhno znat' navernyaka.
     -- Horosho, esli ty tak hochesh'...- Dzhuffin sprygnul s podlokotnika moego
kresla, na kotorom  vse eto vremya sidel,  polozhil ruku mne  na zatylok --  ya
sodrognulsya ot ledyanogo  holoda ego ladoni -- i vnezapno szhal pal'cy s takoj
chudovishchnoj  siloj, slovno  sobiralsya raskroshit' v pyl'  moj bednyj cherep.  U
menya  v  glazah okonchatel'no  potemnelo, zhalkie ostatki oshchushchenij, hudo-bedno
svyazyvavshih menya  s real'nost'yu, pomerkli, a  potom mir vernulsya ko  mne  --
takoj sokrushitel'no velikolepnyj  i yarkij,  slovno do sih  por ya  smotrel na
nego  cherez  neskol'ko  sloev  poluprozrachnoj  marli  i  tol'ko  sejchas  mne
razreshili uznat', kakov on na samom dele...
     -- Spasibo, Dzhuffin, -- izumlenno skazal ya. -- Voobshche-to  vam sledovalo
by ezhednevno prodelyvat' so mnoj etu proceduru!
     -- Nel'zya,  --  vzdohnul on.  -- Vo-pervyh,  eto Belaya magiya  sem'desyat
chetvertoj stupeni -- samoe luchshee sredstvo dlya togo, komu pozarez prispichilo
prijti v sebya. Esli by zdes' byl nash ser SHurf, on by nepremenno obstoyatel'no
rasskazal mne,  chto za takie  shtuchki  polagaetsya provesti  paru dyuzhin let  v
Holomi... I potom, etot fokus zastavlyaet chelovecheskoe telo staret'. Odin raz
eshche  mozhno:  ne takaya uzh  velikaya poterya, esli ty stanesh'  na neskol'ko  let
starshe! No bol'she nel'zya.
     -- Nel'zya tak nel'zya, --  rasseyanno kivnul  ya i obhvatil golovu rukami,
starayas' ponyat', chto mne teper' sleduet delat'.  Kakie-to dikie idei smenyali
odna  druguyu s takoj skorost'yu,  chto ya ne uspeval uhvatit'sya za ih vertlyavye
hvostiki.
     -- Znaesh', ser Maks, tebe, konechno, zdorovo ne do togo, i  vse takoe...
No  dlya  nachala  tebe  sleduet  chto-nibud'  s容st',  -- sochuvstvenno  skazal
Dzhuffin.
     --  Sleduet, navernoe, --  vyalo soglasilsya ya.-  No mne poka ne  hochetsya
vyhodit' na ulicu...
     -- A eto i ne trebuetsya. Neuzheli ty dejstvitel'no dumaesh', chto fokusy s
dobyvaniem edy iz niotkuda dostupny tol'ko tebe  i etomu zanude,  seru Mabe?
-- ulybnulsya moj shef.  Nemnogo  posharil pod  stolom i  izvlek ottuda podnos,
ustavlennyj mnogochislennymi kuvshinchikami i gorshochkami.
     Nel'zya skazat', chto  ya dejstvitel'no el -- skoree uzh prosto mehanicheski
pogruzhal v sebya pishchu, ne chuvstvuya ni vkusa, ni nasyshcheniya.
     -- Kak zy dumaete, uzhe  dostatochno? -- sprosil ya Dzhuffina, kogda ponyal,
chto ustal perezhevyvat'.
     -- Tebe vidnee, -- udivlenno otozvalsya on. YA ravnodushno pozhal plechami.
     -- Nu, budem schitat', chto dostatochno... Dzhuffin, eto nichego, esli ya eshche
nenadolgo  ujdu? YA pomnyu, chto  menya i tak ne bylo Magistry znayut skol'ko, no
tolku ot menya sejchas vse ravno nikakogo...
     -- Ty mozhesh' postupat' kak schitaesh'  nuzhnym,  Maks,  -- pechal'no skazal
on.  -- Mne ne ochen'-to hochetsya, chtoby  ty snova ischezal neizvestno kuda, no
esli tebe kazhetsya, chto tak nado...
     --  YA i sam ne hochu ischezat' neizvestno kuda,  -- vzdohnul ya, -- no mne
nuzhno poprobovat'  najti  Tehhi.  Esli ya  ee  uvizhu, ya  smogu  zhit' dal'she i
dumat', chto ona prosto kuda-to uehala... I navernoe, ya znayu, gde ee iskat'.
     -- Pravda? -- udivlenno sprosil Dzhuffin.
     -- Nadeyus', chto tak. V svoe vremya ya  sdelal ej odin strannyj podarok...
Znaete,  kogda ya byl v Kettari, Mahi  dal mne odnu  veshchicu --  klyuch, kotoryj
dolzhen byl pomoch' mne v lyuboj moment  dobrat'sya v novorozhdennyj Mir, centrom
kotorogo  stal  chudom  vernuvshijsya k  zhizni  Kettari.  No  potom  ya nauchilsya
orientirovat'sya v  Koridore mezhdu Mirami -- s vashej legkoj ruki! -- i reshil,
chto etot klyuch mne uzhe bez nadobnosti: teper' ya mogu popast' v lyuboj iz Mirov
bezo  vsyakih  tam  amuletov... Tak chto v odin  prekrasnyj den'  ya otdal  ego
Tehhi: mne tak hotelos', chtoby ona hot'  kogda-nibud' uvidela ocharovatel'nyj
gorodok iz moih detskih snov i staryj  zabroshennyj park, kotorye poyavilis' v
gorah  vozle Kettari posle togo, kak  ya tam progulyalsya... Pomnyu, chto tolknul
kakuyu-to bezumnuyu liricheskuyu rech' naschet togo, chto delayu etot podarok ne ej,
a  oblachku serebristogo tumana, v kotoroe  ona rano ili  pozdno prevratitsya.
Togda mne  dejstvitel'no bylo  uzhasno priyatno  dumat',  chto kogda-nibud'  ee
ocharovatel'noe prividenie  netoroplivo progulyaetsya  po ulicam  prisnivshegosya
mne  gorodka  i ego serebristye  guby  slozhatsya  v  ulybku... Tol'ko mne i v
golovu ne prihodilo, chto eto mozhet sluchit'sya tak skoro!
     -- Nu, esli  tak, u tebya dejstvitel'no  neplohie shansy najti ee  imenno
tam, --  zadumchivo  soglasilsya Dzhuffin. --  Devochka byla  ochen'  privyazana k
tebe,  a  vozmozhnost'  prodolzhit' svoe  sushchestvovanie v Mire, kotoryj ty sam
pomogal sozdavat'... |to ne prosto luchshe, chem nichego, --  eto luchshe, chem vse
ostal'noe!  Ladno, ser Maks, esli ty  sobiraesh'sya uhodit', delaj eto sejchas,
poka ty v horoshej forme. I imej v vidu: mne ochen' hochetsya, chtoby ty poskoree
vernulsya. V tvoem dolgom otsutstvii bylo chto-to neumestnoe.
     -- Mne tozhe tak kazhetsya,  -- skazal  ya. Podnyalsya, podoshel k lestnice, s
ravnodushnym  udivleniem otmetil, chto v komnate  uzhe  pochti  sovsem temno.  YA
ostanovilsya na pervoj stupen'ke i povernulsya k shefu.
     -- YA vernus', Dzhuffin, -- tverdo poobeshchal ya.
     --  YA  znayu,  --  nevozmutimo  soglasilsya  on.-  Eho  --  tvoe  lyubimoe
navazhdenie, mal'chik. Bez nego ty ne mozhesh' obhodit'sya... eshche ne mozhesh'.
     -- Navazhdenie? -- tiho peresprosil ya. Dzhuffin kivnul, posmotrel na menya
so strannoj lukavoj ulybkoj, skrestil ruki nad golovoj i s siloj razvel ih v
storony.  Moya  gostinaya  ischezla, ischezla  i  ulica  za  oknom.  Sam Dzhuffin
stremitel'no rastayal, kak sosul'ka, opushchennaya v kipyatok. Stupen'ka pod moimi
nogami vse eshche sushchestvovala, no ee kraj  byl takim nerovnym, slovno vnezapno
okruzhivshej menya  pustote  udalos'  ee  nadkusit'.  YA  sudorozhno  hvatal rtom
vozduh, kotorogo, kazhetsya, tozhe bol'she ne bylo... A potom  vse vernulos' tak
vnezapno, slovno menya razbudil besceremonnyj grohot budil'nika, bez kotorogo
ya uzhe davnym-davno nauchilsya obhodit'sya...
     -- Est' raznye poteri. Maks.- Golos Dzhuf-fina pokazalsya mne bezzhalostno
gromkim v zvenyashchej tishine sumerek. On snova byl zdes': sidel na podlokotnike
kresla i pronzitel'no smotrel na menya. --  Ty ved'  otlichno ponyal  menya, ser
Vershitel'? YA ne oshibsya?
     --  Navernoe, ya  vas ponyal, -- hriplo  skazal ya, -- no eta mudrost' mne
poka ne po zubam,  Dzhuffin... Vryad li ya  smogu primenit' ee  na praktike. Ne
sejchas.
     --   Pozhivem  --  uvidim.  --  On  pozhal  plechami,  potom  oslepitel'no
ulybnulsya, vstal i vyshel na ulicu.
     YA  ostalsya odin. Zakryl  glaza, na  oshchup'  podnyalsya  naverh i raspahnul
dver'  v spal'nyu --  tol'ko  teper'  za  etoj dver'yu  menya  ozhidala  pustota
Koridora  mezhdu  Mirami. YA  nyrnul  tuda, kak nyryayut v  holodnuyu vodu, -- ne
potomu,  chto  tak uzh  hochetsya,  a potomu,  chto plyazhnyj  sezon uzhe  otkryt...
Vprochem, po  sravneniyu s vnezapnym  ischeznoveniem vsego  na  svete,  kotoroe
tol'ko  chto ustroil  dlya  menya Dzhuffin,  pustota  Humgata kazalas' mne pochti
uyutnoj... A potom ya ponyal, chto idu po shirokoj doroge -- vne vsyakih somnenij,
eto byla  ta  samaya  doroga,  po kotoroj  my  s  SHurfom  kogda-to uezzhali iz
Kettari.  Zdes'  byla  noch'.  Zelenyj  disk  luny, pochti  ideal'no  kruglyj,
usluzhlivo polival zemlyu  holodnym  prizrachnym svetom. V neskol'kih metrah ot
menya  mayachila  posadochnaya  ploshchadka  kanatnoj  dorogi, a  vperedi... Gorod v
gorah, divnyj, pochti bezlyudnyj gorod iz moih snov, po uzkim ulochkam kotorogo
ya  tak  hotel  progulyat'sya s  Tehhi.  Bez  somneniya,  eto byli  siluety  ego
massivnyh domov i  hrupkih,  pochti  igrushechnyh  bashenok, znakomyj  mne belyj
kirpichnyj dom  na  okraine,  na  kryshe  kotorogo dazhe v  bezvetrennuyu pogodu
krutitsya flyuger v forme popugaya...  |tot fantasticheskij bezymyannyj gorod byl
uzhe blizko, i mne sledovalo vospol'zovat'sya kanatnoj dorogoj -- edinstvennym
transportnym sredstvom, kotoroe moglo menya tuda dostavit'.
     YA zabralsya v  medlenno proplyvayushchuyu  mimo menya  kabinku  i  tol'ko  tut
vspomnil,  chto eshche tak  i ne vypustil Lojso  --  ochen'  milo s moej storony,
konechno!  YA  pospeshno  vstryahnul  kist'yu levoj ruki,  i ser  Lojso  Pondohva
mertvoj  hvatkoj vcepilsya v  hrupkij poruchen', chtoby uderzhat'sya na nogah.  A
potom on izumlenno ustavilsya na menya.
     -- Kuda eto ty menya zatashchil. Maks? -- voshishchenno sprosil on.
     -- V odno zamechatel'noe mesto. -- YA pozhal plechami. -- Kogda-to  ono mne
snilos', a  teper'  eto  -- kusochek pochti nastoyashchego Mira.  Kstati, nedaleko
otsyuda nahoditsya Kettari...
     -- Kotoryj ya kogda-to  sobstvennoruchno ster s lica zemli, -- usmehnulsya
Lojso.  --  Razumeetsya,  starik Mahi tut zhe nashel sposob  vernut' sebe  svoyu
lyubimuyu  igrushku!  Vprochem,  eto  dazhe  k luchshemu... Slushaj, Maks, tak  tebe
vse-taki udalos' vytashchit'  menya iz  toj greshnoj dyry! Do menya dazhe ne  srazu
doshlo...
     -- Udalos', kak vidite.  -- YA ravnodushno pozhal plechami, a potom vezhlivo
sprosil: -- Nadeyus', eto bylo ne slishkom nepriyatno?
     -- Nepriyatno?! -- udivlenno peresprosil on. -- O chem ty govorish', Maks?
CHestno govorya, ya do sih por  ne ochen' ponimayu, chto ty so mnoj prodelal i kak
tebe eto udalos'... No nikakih nepriyatnyh oshchushchenij  ya  ne ispytyval,  mozhesh'
mne poverit'!
     -- Vy budete smeyat'sya, Lojso. Ili dazhe serdit'sya,  -- vzdohnul ya. -- Na
vashem meste  ya  by  vpolne mog rasserdit'sya -- ne znayu uzh na kogo! YA vytashchil
vas  ottuda samym  primitivnym  sposobom:  umen'shil  i  spryatal v kulake  --
vsego-to  chetvertaya  stupen'  Beloj  magii,  elementarnyj fokus,  kotorym  ya
pol'zuyus'  pri  perenoske tyazhestej... Voobshche-to mne sledovalo vypustit'  vas
ran'she, no doma na  menya obrushilis' takie novosti... Navernoe, etot  bednyaga
Ugurbado ochen'  staralsya, kogda menya proklinal. Vopreki  vashim prognozam,  u
nego vse-taki poluchilos'.
     -- Mozhet  byt', ya  mogu tebe pomoch'?  --  neozhidanno predlozhil  Lojso.-
Znaesh', Maks,  ya ne samyj bol'shoj  lyubitel' tratit'  svoyu silu na iz座avleniya
blagodarnosti, no tut osobyj sluchaj!
     --  Pomoch'? -- drognuvshim golosom peresprosil  ya. V  etot  moment ya  na
sobstvennom opyte ubedilsya, chto nadezhda mozhet  prichinit' dazhe  bol'shuyu bol',
chem ee otsutstvie. Mozhet  byt', imenno  poetomu staryj sherif Mahi Ainti  tak
uporno imenoval ee "glupym chuvstvom"...
     --  Pochemu by i net? Ty snachala skazhi, chto sluchilos',  a tam posmotrim,
-- pozhal plechami Lojso.
     -- Tehhi  udrala iz Eho  vo vremya epidemii. I razumeetsya, umerla... Ili
ne umerla -- ya tak tolkom  i ne znayu,  chto proishodit s vashimi det'mi  posle
togo, kak oni perestayut byt' zhivymi...
     -- Dumayu, posle etogo  oni nakonec-to stanovyatsya  zhivymi, --  zadumchivo
skazal Lojso. -- Tak vot v chem delo... Nu da, u vas zhe byl roman!
     -- |to  byl  ne roman, -- mrachno  vozrazil ya, -- skoree uzh chto-to vrode
otnoshenij vashego priyatelya Ugurbado s ego chudovishchnym Vtorym. YA prosto ne  mog
bez nee obhodit'sya... i do sih por ne mogu!
     -- Mozhesh', -- myagko skazal Lojso. -- Konechno, tebe ochen' ne hochetsya, no
ty  mozhesh'. Po bol'shomu schetu, ty voobshche  sposoben obhodit'sya bez  chego -- i
kogo! -- ugodno...
     -- Vy -- pas, da? -- upavshim golosom sprosil ya.- Ne budet nikakih chudes
i nikakogo heppi-enda?
     -- Izvini, Maks, no tut  ya tebe dejstvitel'no nichem ne mogu pomoch'. YA i
sam ne ochen'-to znayu, chto eto za sushchestva -- moi deti. Oni ne rozhdalis', kak
polozheno rozhdat'sya detyam, a prosto
     kakim-to obrazom  poyavlyalis' v  domah u teh zhenshchin, v kompanii  kotoryh
mne v svoe  vremya sluchalos'  perenochevat',  -- i  otnyud'  ne  potomu, chto  ya
predprinimal  kakie-to usiliya,  chtoby eto proizoshlo,  mozhesh'  mne  poverit'!
Mozhet  byt',  prekrasnye  ledi  slishkom  sil'no  hoteli  obzavestis'   moimi
naslednikami -- v kachestve suvenira na pamyat'... Vneshne eti  sushchestva vsegda
vyglyadeli kak samye obyknovennye mladency, no etim ih shodstvo s normal'nymi
lyud'mi, pozhaluj, i ogranichivaetsya...  Znaesh', nekotorye chudesa gorazdo legche
sovershit', chem  ponyat'! Snachala ya  dumal, chto  oni  -- prosto  navazhdeniya. V
obshchem, ya i do sih  por tak dumayu,  tol'ko  teper'  ya by  ne stal upotreblyat'
slovo "prosto"...
     -- Pochemu navazhdeniya? -- obrechenno sprosil  ya. Kazhetsya, segodnya vse moi
znakomye sgovorilis' druzhno svesti menya s uma etim proklyatym slovechkom!
     --  Potomu chto oni  ne pohozhi  ni na lyudej,  ni na drugie izvestnye mne
sushchestva... I eshche potomu, chto oni vsegda sootvetstvuyut ozhidaniyam. Poetomu ty
tak privyazalsya  k Tehhi: devochka  polnost'yu sootvetstvovala tvoim ozhidaniyam.
Ni  odna  zhivaya  zhenshchina ne  smogla by tak  tochno  vpisat'sya  v  ramki tvoih
predstavlenij  o edinstvennom  i nepovtorimom sushchestve,  ryadom s kotorym  ty
mozhesh' pochuvstvovat' sebya schastlivym i spokojnym... No po bol'shomu schetu, ee
nikogda ne bylo. Maks.
     --  Ona byla, -- upryamo vozrazil  ya,  --  chelovek ili  navazhdenie -- ne
vazhno.  Vy  zhe sami neodnokratno  pytalis'  vybit'  iz menya glupuyu  privychku
vyyasnyat',  chto  proishodit  na samom  dele, a chto  ponaroshku...  Ladno, esli
chestno,  ya  ne  slishkom-to  rasschityval, chto  vy  dejstvitel'no  smozhete mne
pomoch'.  K  tomu  zhe  popytki  ozhivit'  mertvogo  nikogda  ne  zakanchivayutsya
dobrom...
     -- Tvoya  pravda, -- flegmatichno soglasilsya  Lojso.  -- Vot esli  u tebya
poyavyatsya kakie-nibud' drugie slozhnosti, imej v  vidu:  ya  k  tvoim  uslugam.
Znaesh',  ty ved'  dejstvitel'no sdelal dlya  menya  gorazdo  bol'she,  chem odin
chelovek mozhet sdelat' dlya drugogo!
     -- A ya -- ne chelovek, ya -- Vershitel', -- mrachno skazal ya. -- I kazhetsya,
ya postepenno nachinayu  ponimat', v chem raznica. Da i vy sami... Ne dumayu, chto
vy imeete hot' kakoe-to otnoshenie k tomu mal'chiku,  kotoryj kogda-to rodilsya
u vashej mamy!
     -- Tozhe verno, -- veselo uhmyl'nulsya Lojso.
     --  Znaete,  pozhaluj,  ya vryad  li kogda-nibud'  stanu  prosit' u vas  o
kakoj-to usluge -- prosto potomu, chto u menya dyryavaya golova i ya  vpolne mogu
zabyt' o  takoj vozmozhnosti. Luchshe  davajte dogovorimsya:  esli  u vas eshche ne
proshlo  zhelanie ustroit' konec  sveta, vy ne stanete prodelyvat' eto na moej
territorii,  ladno? -- YA vydavil iz sebya ulybku, poskol'ku  mne  pokazalos',
chto  po zakonam zhanra mne polagalos'  ulybnut'sya  -- na proshchanie. YA  ne  byl
uveren, chto my eshche kogda-nibud' uvidimsya... a esli i uvidimsya -- chto s togo?
Kazhetsya, ne tol'ko moya zhizn' stala samoj peremenchivoj shtukoj vo Vselennoj, v
poslednee  vremya  ya  nachal   ponimat',  chto  i  ya  sam  --  velichina  ves'ma
nepostoyannaya.
     -- Kak milo s tvoej storony  napomnit' o moem mogushchestve! -- rassmeyalsya
Lojso.- Horosho, ser Vershitel'!  Dazhe esli ty  zavedesh' sebe  durnuyu privychku
privyazyvat'sya ko vsyakomu Miru, v kotoryj  tebya zaneset vzbalmoshnaya sud'ba...
Vse  ravno vo  Vselennoj  vpolne  hvatit mesta  ne  tol'ko nam  oboim, a eshche
neskol'kim dyuzhinam takih zhe sumasshedshih tipov!
     -- Vsego neskol'kim dyuzhinam? -- udivilsya ya.
     -- Nu da... No na samom dele takih, kak  my, ne tak uzh mnogo! I vryad li
oni ozabocheny tem, chtoby podelit' Vselennuyu, -- uteshil menya Lojso. On otkryl
dvercu  zamershej nad propast'yu kabinki, sdelal shag v pustotu  i vzmyl v nebo
prizrachnym belym vihrem,  a  potom ischez, slovno  i ne bylo nikogda nikakogo
Lojso Pondohvy, Velikogo Magistra Ordena Vodyanoj Vorony. YA vyalo podumal, chto
tol'ko  chto  upustil svoj  poslednij  shans uznat',  pochemu  vse-taki  u  ego
groznogo  Ordena  bylo takoe nazvanie, --  a ved' mne  dejstvitel'no  uzhasno
hotelos' ob etom uznat'!
     A cherez  neskol'ko  minut vyyasnilos', chto i mne  pora pokidat'  kabinku
kanatnoj dorogi, -- ne brosat'sya ochertya golovu v pustotu, kak eto tol'ko chto
sdelal  velikolepnyj Lojso Pondohva,  a prosto  sdelat'  shag i  okazat'sya na
vymoshchennom  melkimi nerovnymi kameshkami  trotuare. Kabinka  tiho skripnula i
medlenno uplyla kuda-to v temnotu, a ya nereshitel'no  zamer v nachale uzen'koj
krivoj ulochki, otlichno znakomoj mne s detstva -- s teh por, kogda redkie sny
o  bluzhdaniyah po etomu volshebnomu mestu byli  moej  samoj  bol'shoj radost'yu.
Vprochem, ya  uzhe  byl zdes'  i nayavu,  vsego  tri goda  nazad... ili vse-taki
chetyre? Togda ya  eshche ne  byl  znakom s Tehhi,  -- kto by  mog  podumat', chto
odnazhdy  ya  pridu syuda,  chtoby otyskat' ee prizrak... ya  uzhe i  sam perestal
ponimat' zachem! YA eshche nemnogo potoptalsya na meste, pytayas' soobrazit', kak ya
budu ee iskat', a potom reshil, chto mne nado projtis': normal'nye lyudi dumayut
golovoj, a ya, sudya po vsemu, -- nogami...
     YA  ne  slishkom   horosho   pomnil  golovokruzhitel'nye  podrobnosti  moej
poslednej progulki po  etomu  gorodu,  no  srazu  zametil,  chto  on  nemnogo
izmenilsya s teh por.  V proshlyj raz gorod  pokazalsya mne pochti pustym.  Lish'
izredka  navstrechu popadalis'  odinokie  prohozhie,  oni zdorovalis'  so mnoj
strannymi gortannymi  golosami, i YA  ne  byl uveren, chto  ponimayu ih yazyk...
Teper' gorod ne kazalsya takim uzh bezlyudnym, i ego zhiteli bol'she ne smahivali
na zadumchivye privideniya. Normal'nye zhivye lyudi, ih lica kazalis' mne smutno
znakomymi  --  navernoe,  prosto potomu,  chto  mne byli  znakomy  i  ponyatny
chelovecheskie  radosti  i zaboty,  nalozhivshie na  nih edva zametnyj opechatok.
Dazhe ih prostornye plashchi byli zdorovo  pohozhi na nashi  ugulandskie  loohi...
CHego  ya po-prezhnemu ne  ponimal --  kak  ya budu  iskat' nevidimuyu ten' Tehhi
sredi etih lyudej, takih zhivyh i nastoyashchih!
     CHerez  polchasa ya  ustalo  opustilsya za stolik  kakogo-to ulichnogo kafe.
Vysokaya tonen'kaya devushka tut  zhe  postavila  peredo mnoj  kroshechnuyu chashechku
krepkogo tureckogo kofe, nad kotoroj parilo pushistoe  oblachko  slivok, --  ya
vspomnil, chto  uzhe byl v etoj  simpatichnoj  zabegalovke vmeste s  SHurfom, my
pili  zdes'  takoj zhe  gustoj,  aromatnyj kofe,  i  eta ocharovatel'naya  ledi
chmoknula menya v shcheku na  proshchanie... Ona  byla nemnogo pohozha na moyu  Tehhi,
tak chto oba moih serdca odnovremenno szhalis' ot nevynosimoj boli.
     -- CHto s vami? -- ispuganno sprosila devushka.
     -- Nichego, milaya,  -- tiho skazal ya. -- Nichego... Ona udivlenno kivnula
i  ushla.  V  etot  moment k  moemu  plechu  prikosnulas' legkaya  teplaya ruka:
opustilas' i tut zhe pospeshno otdernulas',  slovno obozhglas'. YA obernulsya,  i
zemlya ushla iz-pod nog: eto byla Tehhi. Ne oblachko serebristogo tumana, kak ya
eto sebe predstavlyal, a sovershenno nastoyashchaya Tehhi -- po  krajnej  mere, ona
vyglyadela tochno  tak zhe, kak prezhde,  i  ya oshchushchal ee prikosnovenie -- vpolne
dostatochno, chtoby poteryat' golovu!
     --  Ne  znaesh',  kak razyskat' menya,  ser  Tajnyj  Syshchik?  --  s nezhnoj
usmeshkoj  sprosila ona. Nemnogo pomolchala i dobavila: -- Ploho, chto tebe tak
bol'no.
     -- Ploho, -- mashinal'no soglasilsya ya. I potom sprosil s glupoj ulybkoj:
-- Tak ty ne umerla?
     --  YA -- net. Umerla tol'ko  ta devochka, hozyajka traktira  "Armstrong i
|lla".  --  Ona  snova  zadumchivo  zamolchala,  potom  predlozhila:  --  Davaj
progulyaemsya, Maks.  Ty ved' davno hotel pogulyat' so mnoj po svoemu gorodu, ya
znayu. U nas ne tak uzh mnogo vremeni, no eto luchshe, chem nichego...
     -- Pochemu u nas net vremeni? -- ispuganno sprosil ya.
     -- Potomu chto  mne dovol'no trudno vyglyadet' takim obrazom, -- vinovato
ulybnulas'  ona,  provodya rukami  vdol' svoego  tela, ukutannogo  v takoj zhe
prostornyj plashch, v kakih razgulivali vse mestnye zhiteli.
     --  A kak  ty  vyglyadish' na  samom  dele? --  YA pochti ne slyshal  svoego
golosa, i voobshche bol'she vsego  na svete mne hotelos' zatknut'sya, obnyat' ee i
zaryt'sya  licom  v  ee  serebristye  kudryashki,  no  chto-to  zastavlyalo  menya
ostavat'sya nepodvizhnym.
     -- Pochti nikak, -- ulybnulas' ona. --  Vo  vsyakom sluchae, ne dumayu, chto
tebe udalos' by menya razglyadet' -- razve chto v temnote... I ya vryad li smogla
by pogovorit' s toboj. A ty zhe, navernoe, hochesh' uznat', pochemu ya sbezhala iz
Eho...
     YA otchayanno pomotal golovoj,  poskol'ku mne dejstvitel'no bylo absolyutno
vse ravno, pochemu ona eto sdelala, -- kakaya raznica!
     -- Ne vazhno,  ya sama  hochu,  chtoby ty ob etom uznal,  -- upryamo skazala
Tehhi.
     -- Znaesh', davaj dejstvitel'no projdemsya, esli ty eshche ne peredumala.- YA
podnyalsya so stula i voprositel'no posmotrel na  nee: -- Mozhno, ya voz'mu tebya
za ruku?
     --  Mozhno... Tol'ko  ne  ochen'  dolgo, ladno? --  Ona bespomoshchno pozhala
plechami. -- Mne trudno ob座asnit'. Maks...  Prosto my teper' sotkany iz takih
raznyh materij...
     -- Togda ya ne budu brat' tebya za ruku, -- pechal'no kivnul ya i  medlenno
poshel po uzen'koj izvilistoj ulochke. Tehhi shla ryadom, no sudya po vsemu, ya ne
mog pozvolit' sebe  roskosh' obnyat' ee hrupkie plechi, ukutannye tonkoj tkan'yu
plashcha, -- o bol'shem ya uzhe i ne mechtal!
     -- Maks, ya ochen' hochu, chtoby ty ponyal, pochemu ya slomya golovu  udrala iz
Eho, dazhe ne dozhidayas' tebya,  -- nakonec skazala  ona.- Esli chestno,  u menya
prosto sdali  nervy...  Anavuajna  --  eto,  pozhaluj, edinstvennoe,  chego  ya
po-nastoyashchemu boyus'...  vernee, boyalas'. Ochen' gryaznaya bolezn'...  i  potom,
ona vpolne mogla ubit' menya po-nastoyashchemu. Mozhet byt', eto edinstvennoe, chto
moglo by ubit' menya po-nastoyashchemu, -- ya imeyu v vidu, chto mogla by umeret' ot
nee tak, kak umirayut obyknovennye lyudi, -- navsegda. Ty ved' uzhe znaesh', chto
ya ne ochen'-to pohozha na chelovecheskoe sushchestvo?
     -- Kakaya raznica! -- YA pozhal plechami.
     -- Dlya tebya  nikakoj, ya  znayu, -- ulybnulas' ona. Potom  nahmurilas'  i
opustila golovu.- Maks,  ya  smogla  vyderzhat' vsego dva dnya, --  s otchayaniem
skazala ona.- YA sidela v svoem podvale, zhdala tebya, pytalas'  ubedit'  sebya,
chto  ty  skoro  vernesh'sya  i  vse budet  horosho... a  v  konce vtorogo dnya ya
pochuvstvovala, chto eta dryan' skoro  do menya doberetsya.  Znaesh',  v poslednee
vremya ya byla slishkom schastliva... Okazalos', chto eto ne poshlo mne na pol'zu:
ot moego prezhnego mogushchestva pochti nichego ne ostalos'.
     -- ZHal',  -- pechal'no skazal ya.  -- Esli  by ya znal.,. YA  by postaralsya
sdelat' tebya neschastnoj:
     s drugimi devushkami mne eto v svoe vremya paru raz udavalos'!
     -- Nu, so mnoj u tebya vse ravno nichego by ne  vyshlo. CHtoby sdelat' menya
neschastnoj,  tebe  prishlos'  by  stat'  kem-nibud' drugim, vse ostal'noe  ne
srabotalo  by!  -- Tehhi tiho rassmeyalas' i pokachala golovoj.-  V obshchem,  na
rassvete  tret'ego dnya epidemii ya polozhila v karman loohi volshebnyj kameshek,
tvoj podarok: ya reshila razyskat' etot gorod,  kotoryj rodilsya iz tvoih snov,
raz uzh u menya ne hvatalo muzhestva ostat'sya v Eho i dozhdat'sya  tebya samogo! YA
vzyala tvoj amobiler, otvezla  v Mohnatyj Dom |llu i Armstronga  -- ya skazala
devochkam, chto sobirayus' zaperet'sya  v  podvale,  a kotyat  nado  kormit'... V
obshchem,  oni  nichego  ne  zapodozrili! A  potom ya  poproshchalas' s nimi, sela v
amobiler i poehala dal'she, v napravlenii vorot Kaggi Lamuha...
     -- A kogda ya  vernulsya i prislal tebe  zov, tebya uzhe ne bylo  v Eho? --
ponimayushche  kivnul ya.  --  Nu da,  menya  legko provesti: ya  ne  tak  silen  v
Bezmolvnoj rechi, chtoby opredelit', gde nahoditsya moj sobesednik... To-to mne
stanovilos'  tak  mutorno  posle nashih razgovorov!  No  pochemu  ty srazu  ne
skazala, chto proishodit?
     -- YA ne hotela govorit'  tebe pravdu. Ty nichem ne  mog mne pomoch'. Dazhe
esli by ty otpravilsya za mnoj i poproboval  chto-to ispravit', bylo by tol'ko
huzhe, --  vinovato ob座asnila  Tehhi. -- Posle togo kak ty prislal mne zov  i
skazal, chto vernulsya, mne prishlos' ostanovit'sya v kakoj-to dryannoj gostinice
na granice Ugulanda i grafstva SHimara, chtoby ty mog pogovorit' so mnoj, esli
zahochesh'... Moi dela k tomu  vremeni byli sovsem  plohi:  esli by ya  poehala
dal'she, cherez  neskol'ko chasov ya by  umerla... vernee, stala by sushchestvom, s
kotorym  nevozmozhno podderzhivat' Bezmolvnuyu svyaz', -- takim, kak  sejchas.  YA
sidela v etoj greshnoj gostinice i staralas' sohranit' v sebe ostatki prezhnej
chelovecheskoj zhizni, poka ty ne skazal, chto  snova uhodish' na Temnuyu Storonu:
ya  ne hotela, chtoby  ty znal, chto menya bol'she  net. Zachem?  Tebe bylo by eshche
huzhe, chem sejchas, potomu  chto togda by ty dumal,  chto Eho  bol'she nikogda ne
stanet  tem gorodom, kotoryj ty  lyubil... Teper' u tebya net  tol'ko menya,  a
togda ty by mog reshit', chto u tebya voobshche nichego ne ostalos'.
     -- Mog by, -- soglasilsya ya. -- Esli chestno, ya i sejchas tak dumayu...
     -- No eto bystro projdet, -- myagko skazala ona. -- Gorazdo bystree, chem
ty dumaesh'. Mozhesh' mne  poverit'. Maks:  ya znayu  tebya gorazdo  luchshe, chem ty
sam... osobenno teper'!
     -- Mozhet byt'.
     YA ponyal, chto u menya uzhe net sil, chtoby eshche kuda-to idti, i uselsya pryamo
na krayu trotuara.  Tehhi ustroilas' ryadom. Mimo proshla kakaya-to  simpatichnaya
parochka,  ya   provodil  ih  udivlennym   vzglyadom:  eti  rebyata  byli  takie
nastoyashchie... navernoe, kuda bolee nastoyashchie, chem ya sam!
     -- Kogda  ya  byl zdes'  v poslednij  raz,  etot gorod vse eshche napominal
smutnyj son, -- zadumchivo skazal ya Tehhi.- A teper' on, kazhetsya, stal sovsem
nastoyashchim...
     --  Da,  eshche  nedavno  on  byl  tol'ko  ten'yu,  a skoro  nichem ne budet
otlichat'sya ot  mnozhestva  drugih naselennyh mest. Hotya  vse-taki budet: tvoj
gorod --  samoe luchshee mesto  vo Vselennoj! -- tiho shepnula Tehhi. -- Ty byl
absolyutno prav, milyj: zdes' vsegda carit tvoe nastroenie, i brodit' po etim
ulicam  --  dazhe luchshe,  chem  prosto  nahodit'sya  ryadom  s toboj...  A  etot
udivitel'nyj  park   za  gorodom  --   samoe  volshebnoe   mesto,  kakoe  mne
kogda-nibud'  dovodilos'  videt'!  Tam  pritailis'  strannye  chudesa... i ne
tol'ko tvoi!
     -- Vyhodit, ya sdelal tebe horoshij podarok? -- grustno ulybnulsya ya.
     -- Samyj luchshij. -- Ona vnimatel'no posmotrela na menya bol'shimi temnymi
glazami i dobavila: -- Znaesh',  menya ved' teper' nichego ne privyazyvaet ni  k
etomu mestu, ni k kakomu-to eshche. YA mogu okazat'sya gde pozhelayu, -- dazhe samym
opytnym  puteshestvennikam  cherez Humgat  i ne  snilis' te  chudesa, kotorye ya
uvidela za  eto korotkoe vremya! I vse  zhe ya  vsyakij  raz vozvrashchayus'  na eti
uzkie  ulicy  --  tochno tak  zhe, kak ty vsegda  vozvrashchalsya  ko  mne  iz teh
strannyh mestechek, v kotorye tebya zanosilo... U menya net slov, chtoby opisat'
tebe, kak mne tut  horosho...  i poka  ne hvataet mogushchestva, chtoby pozvolit'
tebe eto pochuvstvovat'! Navernoe, eto nemnogo nespravedlivo, da?
     -- CHto nespravedlivo? -- udivlenno peresprosil ya.
     -- Mne  teper'  ochen' horosho,  milyj. -- Ona vinovato razvela  rukami i
smushchenno ulybnulas'.  --  Mne  horosho,  a  tebe  ploho.  I ya nichego ne  mogu
ispravit'...  YA dazhe ne  mogu  ostavat'sya ryadom s toboj.  Eshche  nemnogo, i  ya
ischeznu, i tebe opyat' budet bol'no -- vse eto uzhasno nespravedlivo!
     -- Ne tak davno mne  dovelos' ubit' odnu miluyu  ledi  -- tol'ko potomu,
chto u menya ne hvatilo  mogushchestva ee vylechit', -- grustno skazal ya. -- Pered
tem  kak umeret', ona eshche pytalas' menya  uteshat', mozhesh' sebe predstavit'! I
ona uspela dovesti  do moego svedeniya,  chto  chelovecheskaya  zhizn'  voobshche  ne
ochen'-to sootvetstvuet  nashim predstavleniyam o spravedlivosti... Ona vovremya
pozabotilas'  o  moem obrazovanii: teper'  ya  znayu, chto takogo ekzoticheskogo
blyuda,  kak spravedlivost', poprostu  net  v  dezhurnom  menyu! Vprochem,  menya
vpolne ustraivaet to, chto tebe horosho. YA, konechno, zavistlivyj paren', no  s
takoj novost'yu kak-nibud' smiryus'!
     Tehhi  tihon'ko rassmeyalas'. YA posmotrel na  nee i zametil, chto ee telo
stalo  pochti  prozrachnym --  ona uzhe  ischezala, medlenno tayala, kak utrennij
tuman.
     -- Mozhno, ya eshche kogda-nibud' pridu tebya navestit'? -- robko sprosil ya.
     -- Mozhet  byt', ya  i sama kogda-nibud' pridu  tebya  navestit', -- tihim
ehom otkliknulas' ona. Pridvinulas' poblizhe i vdrug obnyala menya -- teper' ee
prikosnovenie bylo pohozhe na dunovenie teplogo  vetra, sladkaya volna  proshla
po moemu telu snizu vverh, a potom vse ischezlo -- tak bystro, chto ya ne uspel
osoznat', chto eto bylo proshchanie...
     YA ponyal, chto ostalsya odin, postavil sebya na nogi i velel  idti  -- hot'
kuda-nibud'.  Kakaya-to   chast'  menya  s  nastojchivost'yu   domashnego  doktora
tverdila,  chto  tak  nado.  YA   do  sih  por  ne  pomnyu  podrobnostej  moego
vozvrashcheniya,  pomnyu tol'ko,  chto v  kakoj-to  moment  obnaruzhil  sebya  vozle
posadochnoj ploshchadki kanatnoj dorogi,  sel v odnu iz  kabinok,  s oblegcheniem
prislonilsya  zatylkom k holodnomu  derevu obshivki i zakryl glaza. Kogda ya ih
otkryl, vokrug byla bezlunnaya noch', barhatno-chernoe nebo iskrilos' kakimi-to
neznakomymi mne sozvezdiyami, -- stranno: kogda ya  gulyal po gorodu, tam vovsyu
svetilo neyarkoe osennee solnce, nikakim zakatom tam i ne pahlo.  Mozhet byt',
eta kanatnaya doroga byla  prolozhena vovse ne skvoz' gornye  ushchel'ya, a skvoz'
temnotu  vechnoj  nochi... YA  eshche  nemnogo  porazmyshlyal na  etu  temu, a potom
ravnodushno pozhal plechami  -- kakaya, k chertu, raznica?! Ot  menya  ne ostalos'
pochti nichego,  kazhetsya,  dazhe moe  lyubopytstvo  tihon'ko  polozhilo  na  stol
zayavlenie ob otstavke -- ya i  ne zametil, kogda ono uspelo... YA snova zakryl
glaza  i  zadremal.  Mne  snilos'  chto-to  ne  poddayushcheesya  zapominaniyu,  no
beskonechno sladkoe: v kachestve kompensacii, ya polagayu...
     -- | net, tak ne pojdet, kollega! Skol'ko mozhno boltat'sya mezhdu nebom i
zemlej?! -- Bodryj  golos sera  Mahi  Ainti prozvuchal ne v  moem soznanii, a
nayavu.  YA  otkryl glaza  i  uvidel, chto on  sidit  naprotiv menya na uzen'kom
zhestkom siden'e kabinki,  kotoraya  dejstvitel'no  boltalas'  mezhdu  nebom  i
zemlej --  nepodvizhno zamerla  nad propast'yu, dna  kotoroj, vpolne vozmozhno,
vovse ne sushchestvovalo...
     -- Otkuda vy zdes' vzyalis'? -- sonno sprosil ya. Mahi lenivo ulybnulsya v
ryzhevatye usy i pozhal plechami:
     --  Strannyj  vopros... A otkuda ty  sam zdes'  vzyalsya,  ty  mozhesh' mne
ob座asnit'?
     --  Ne  ochen',  --  rasteryanno  soglasilsya  ya. -- Net,  voobshche-to mogu,
navernoe, no eto takaya dlinnaya i putanaya istoriya...
     -- Nu vot, schitaj, chto u menya tot zhe sluchaj. A esli uchest', chto na etot
raz  ya reshil  vstretit'sya  s toboj otnyud'  ne dlya togo, chtoby  besedovat'  o
raznyh strannyh veshchah...
     -- A dlya chego? -- nastorozhenno sprosil ya.
     -- Predstav' sebe, tol'ko dlya togo, chtoby tebya razbudit'! -- usmehnulsya
Mahi. -- Ty vybral  ne  samoe podhodyashchee mesto dlya  posleobedennogo  otdyha,
kollega. Usnut' na  granice dvuh Mirov, eshche tolkom i ne rodivshihsya... da uzh,
takoe sposoben uchudit' tol'ko ty! Voobshche-to ya mog ne  suetit'sya: etot shutnik
Menin zapihal v tvoyu grud' ochen'  horoshij budil'nik. Eshche nemnogo, i  tebe by
prishlos' prosnut'sya ot kuda menee priyatnyh oshchushchenij, chem moj golos!
     -- A mne ochen' ponravilos' zdes' spat', -- vdohnul ya.
     --  Ohotno  veryu,  --  kivnul  on.  -- No  ne vse priyatnoe polezno... i
naoborot!
     -- Vy govorite kak doktor, -- ulybnulsya ya.
     -- Ty hochesh' skazat' -- kak znahar'? Nu, schitaj, chto  ya --  on i  est'.
Tem bolee chto s toboj teper' vozni ne oberesh'sya! Boyus', chto mne pridetsya eshche
i  domoj  tebya  provozhat',  kak  yunuyu  baryshnyu posle  tancev...  Vot  ty uzhe
prosnulsya,  a eta greshnaya  korobka  vse  ravno  stoit na meste!  -- S  etimi
slovami  Mahi  legon'ko  pohlopal  po  tonkoj  stenke  nashego  somnitel'nogo
transportnogo  sredstva. Kabinka vzdrognula  i  medlenno popolzla kuda-to  v
gustuyu temnotu nochi.
     -- CHto, u menya nepriyatnosti? -- ravnodushno pointeresovalsya ya.
     -- Aga, -- tak  zhe ravnodushno  podtverdil  Mahi. --  Son v takom  meste
nikomu  darom ne prohodit,  dazhe takomu schastlivchiku, kak ty... Mogushchestva u
tebya sejchas ne bol'she,  chem u kakoj-nibud' pozhiloj domohozyajki, kotoraya dazhe
kamru tolkom svarit' ne mozhet! O  svoih  Smertnyh SHarah, progulkah po Temnoj
Storone, stranstviyah cherez Humgat i prochej erunde v takom rode mozhesh' zabyt'
-- na  paru  dyuzhin dnej... ili dazhe let -- ya poka ne znayu, s kakoj skorost'yu
ty sposoben vosstanavlivat' sily.
     -- Voobshche-to ya vse  delayu bystro, -- vyalo soobshchil ya. CHestno govorya, eta
novost'  ne proizvela na menya  nikakogo vpechatleniya: nu poteryal ya mogushchestvo
-- na kakoe-to vremya ili dazhe navsegda... Togda mne kazalos', chto u cheloveka
mogut byt' kuda bolee ser'eznye poteri. Mahi ukoriznenno pokachal golovoj: --
Pri  takom legkomyslii -- i eshche zhivoj! Vot eto, ya ponimayu, chudo!.. Ladno uzh,
davaj ruku: my uzhe priehali.
     --  Ruku-to  zachem?  Kazhetsya, vy  okonchatel'no  voshli v rol'  kavalera,
provozhayushchego domoj svoyu baryshnyu! -- usmehnulsya ya.
     --  A  ty poprobuj podnyat'sya  samostoyatel'no, -- nasmeshlivo posovetoval
Mahi.
     YA poproboval podnyat'sya i s udivleniem obnaruzhil,  chto nogi prevratilis'
v studen'. Tem ne menee ya stisnul zuby,  mertvoj hvatkoj vcepilsya v poruchen'
i izvlek iz kabinki svoe telo, koe-kak ugovoril ego tverdo stoyat' na zemle i
torzhestvuyushche posmotrel na Mahi: deskat', vot takie my krutye!
     -- A ty upryamyj, -- zadumchivo skazal on. -- CHto zh, eto neploho,  hotya i
hlopotno... Ladno uzh, polezaj v  amobiler. Podbroshu tebya do granicy. Nikogda
ne  dumal,  chto  kogda-nibud'  budu  zanimat'sya  takoj  erundoj,  no  s  kem
povedesh'sya...
     -- A gde amobiler? -- rasteryanno sprosil ya.
     --  Gde,  gde  -- skazal by ya tebe... Ladno  uzh, rifmu mozhesh' podobrat'
samostoyatel'no! -- fyrknul on. -- U tebya za spinoj, kollega, gde zhe eshche!
     Kak by ya  ni vypendrivalsya,  a Mahi  vse-taki  prishlos' sobstvennoruchno
zapihnut'  menya  v amobiler. On uselsya za  rychag,  i  my  poehali  v storonu
prizrachno siyavshej  svetloj  poloski  na gorizonte.  YA svernulsya klubochkom na
zadnem siden'e.  Spat' mne  ne hotelos' --  tol'ko nepodvizhno lezhat', vdyhaya
zapah staroj kozhanoj obivki, i nablyudat', kak  nebo nad nami  stanovitsya vse
svetlee... Primerno cherez chas v moej golove poyavilos' nekoe podobie mysli: ya
podumal,  chto ser Mahi,  navernoe, spas moyu  zhizn'... ili  dazhe  bol'she, chem
zhizn', tak chto mne sleduet skazat' emu "spasibo" -- kak minimum!
     --  Doshlo  nakonec?  --  veselo  sprosil on.  --  Mozhesh'  ne  trudit'sya
otkryvat' rot,  kollega:  ya  uzhe  i tak ponyal, chto  tebya  zdorovo  podmyvaet
skazat' mne "spasibo"...
     -- Podmyvaet, -- slabo ulybnulsya ya.
     --  |to pravil'no,  --  ser'ezno soglasilsya  on.  --  Vprochem,  esli ty
dejstvitel'no hochesh' menya  otblagodarit', luchshe prosto postarajsya dovesti do
konca nachatoe mnoj delo.
     -- Kakoe delo? -- udivlenno sprosil ya.
     -- Velikoe,  -- rassmeyalsya Mahi. -- Mozhno skazat',  velichajshee  iz moih
del. Dostav' sebya v Eho v celosti i sohrannosti, privedi sebya v  poryadok, ne
delaj glupostej -- prosto spokojno podozhdi, poka k tebe vernutsya sily i tvoe
znamenitoe  horoshee  nastroenie, ladno? Da, i  eshche nepremenno pricheshis', eto
glavnoe!
     -- Nu, dlya etogo mne snachala potrebuetsya obresti byloe mogushchestvo! -- YA
rassmeyalsya i sam udivilsya  svoemu  smehu:  mne-to kazalos',  chto ya  navsegda
utratil  sposobnost' tak veselo rzhat' po  takomu nestoyashchemu povodu...  da  i
voobshche po kakomu by to ni bylo povodu, esli chestno!
     --  Uzhe  luchshe, -- odobritel'no kivnul Mahi.  --  Teper' ya vpolne  mogu
doverit'  tebe  rychag i  poproshchat'sya.  Dal'she ty i sam doberesh'sya: my uzhe  v
grafstve SHimara,  a ne  v  kakom-nibud'  potustoronnem mestechke iz  teh,  po
kotorym ty tak lyubish' shlyat'sya...
     On  svernul  k  obochine  dorogi,  porosshej  zhestkoj  sinevatoj  travoj,
zatormozil i vyshel iz amobilera.
     --  Spasibo,  Mahi.  --  Vse-taki ya  vydavil iz sebya  eto "spasibo",  o
kotorom tak dolgo i tupo razmyshlyal vsyu dorogu.
     -- So mnoj mozhno ne proshchat'sya  navsegda, -- neozhidanno rassmeyalsya Mahi.
-- I voobshche, v etom voprose nashi s Dzhuffinom mneniya neskol'ko rashodyatsya. On
vsegda byl takoj surovyj molodoj chelovek... i takoj mrachnyj!
     -- Nu, uzh mrachnym-to on tochno perestal byt'!- ulybnulsya ya.
     --  Ne  perestal, mozhesh' mne poverit'! -- vozrazil Mahi.  --  Prosto on
nakonec-to  nauchilsya eto  skryvat', i  pravil'no  sdelal...  Perebirajsya  za
rychag, kollega. Nadeyus', dlya tebya ne sekret, chto tebya zhdut doma?
     YA  kivnul i  perebralsya na perednee siden'e.  Polozhil  ruku  na  rychag,
obernulsya k Mahi, no ego uzhe ne bylo.
     -- V poslednee vremya vse moi sobesedniki kuda-to ischezayut  ni s togo ni
s sego, -- vsluh skazal ya. -- Mozhet byt', eto prosto modno, a ya ne znayu?
     A potom mne stalo ne do razgovorov s samim soboj: u menya eshche nikogda ne
bylo stol'kih  veskih prichin ehat' s maksimal'no vozmozhnoj skorost'yu, i dazhe
eshche  bystree.  |to  otvlekalo  ot  grustnoj  chepuhi,  vse  vremya  pytavshejsya
okoldovat' menya,  eto  otvlekalo menya dazhe ot neobhodimosti pomnit'  o samom
sebe...  i  potom,  menya  dejstvitel'no  zhdali  v  Eho --  dostatochno veskaya
prichina, chtoby ostavat'sya zhivym, nesmotrya ni na chto!
     Pozdnim  vecherom  ya v容hal pod arku Vorot Kaggi Lamuha. CHerez neskol'ko
minut mne prishlos' zdorovo sbavit'  skorost': okazyvaetsya, v Eho po-prezhnemu
bylo  polnym-polno  zhelayushchih  raz容zzhat' po  shirokim  mostovym ulic  Starogo
Goroda v nochnoe  vremya.  Sovsem  nedavno  eto vyzvalo  by  u  menya privychnyj
pristup  razdrazheniya, no teper' moe serdce zamiralo ot voshishcheniya: po pustym
ulicam ya  uzhe nakatalsya vo vremya epidemii, i  mne  ne  ponravilos'... YA vsej
grud'yu vdohnul zapah svezhego vetra s Hurona i pochuvstvoval na shchekah kakuyu-to
mokruyu pakost': kazhetsya, ya vse-taki pustil slezu.
     A eshche cherez neskol'ko  minut  ya vihrem proletel  po koridoru Upravleniya
Polnogo  Poryadka: ya  byl sovershenno  uveren,  chto zastanu Dzhuffina  v  nashem
kabinete,  ne  znayu uzh pochemu... Moj shef dejstvitel'no sidel v svoem kresle,
na ego pleche dremal nahohlivshijsya Kurush.
     -- YA vernulsya, -- lakonichno soobshchil ya.
     -- Vizhu, -- spokojno kivnul on. Potom ulybnulsya i gostepriimno pohlopal
po siden'yu sosednego kresla: -- Ustraivajsya, ser Maks. |ta neschastnaya mebel'
sovsem bez tebya istoskovalas'.
     YA  poslushno uselsya  v  kreslo,  otkryl  bylo rot  i  tut  zhe snova  ego
zahlopnul: kazhetsya, moj boltlivyj yazyk vnezapno ob座avil zabastovku -- a ved'
mne stoilo hotya by pointeresovat'sya, skol'ko ya otsutstvoval na etot raz...
     --  Na  etot raz tebya ne  bylo vsego troe  sutok  -- tak milo  s  tvoej
storony! -- Dzhuffin po-prezhnemu byl v kurse moih vyalotekushchih myslej.
     --  Da,  dejstvitel'no,  --   glubokomyslenno  podtverdil   ya.  Dzhuffin
ukoriznenno pokachal golovoj: -- Ne mogu skazat', chto eta progulka poshla tebe
na pol'zu, hotya... Pozhaluj, bez nee bylo by eshche huzhe.
     -- Da, navernoe...- mashinal'no soglasilsya ya. A potom udivlenno soobshchil:
--  Znaete,  kazhetsya, ya  nakonec-to  hochu  zhrat'.  Vse-taki  ya  na  redkost'
primitivno ustroen!
     -- I eto -- tvoe luchshee kachestvo, -- odobritel'no zametil moj shef.
     CHerez  neskol'ko minut ya s zhadnost'yu vpilsya zubami v zdorovennyj  kusok
eshche  teplogo  piroga  -- ego  znakomyj  aromat  svidetel'stvoval,  chto madam
ZHizhinda blagopoluchno  perezhila epidemiyu,  i eta novost' otnosilas' k razryadu
teh, kotorye dolzhny byli pomoch' mne po-nastoyashchemu ocenit' to, chto ya zhiv.
     -- Kstati, ochen' mozhet byt', chto vy zrya menya kormite: Mahi schitaet, chto
ot moego mogushchestva nichego ne ostalos', -- s nabitym rtom soobshchil ya.
     -- Da ya i sam vizhu,  -- ravnodushno pozhal  plechami  Dzhuffin. -- Na tvoem
meste ya by ne slishkom  etomu radovalsya: cherez dyuzhinu  dnej ty budesh' v takoj
horoshej forme, chto nikomu malo ne pokazhetsya!
     -- CHerez dyuzhinu dnej? -- udivilsya ya. -- A Mahi govoril...
     -- Schitaj, chto on  potrudilsya rasskazat' tebe  strashnuyu skazku, chtoby v
budushchem ty  byl ostorozhnee, -- usmehnulsya  Dzhuffin.- Bednyaga reshil, chto tebya
eto projmet, -- vot uzh ne ozhidal ot nego takoj naivnosti!
     -- Navernoe, delo v tom, chto on ne tak uzh mnogo so mnoj obshchalsya. -- YA i
sam ne zametil, kak nachal ulybat'sya.
     --  Navernoe! -- s entuziazmom soglasilsya Dzhuffin. Podnyavshis' s kresla,
on  obstoyatel'no  potyanulsya  do hrusta v sustavah i  s ulybkoj  posmotrel na
menya. -- Hochesh' eshche nemnogo  posidet' na  moej  shee, ser Vershitel'? YA imeyu v
vidu, chto mogu pozvolit' tebe nemnogo pospat' na kovrike u vhoda v moj dom.
     -- |to zdorovo,  -- ulybnulsya ya. -- YA prosplyu tam troe  sutok,  a potom
prosnus' i poprobuyu poverit', chto popal v Eho vsego paru chasov nazad...
     -- Tol'ko ne ochen' uvlekajsya, -- rassmeyalsya shef. -- Ser  Lonli-Lokli ne
perezhivet, esli zavtra vyyasnitsya, chto ty ponyatiya ne imeesh', kto on takoj...
     --  Glavnoe, chtoby v  Kodekse  Hrembera  ne  bylo stat'i o nakazanii za
utratu sposobnosti  uznavat' sera Lonli-Lokli, a to  moya novaya zhizn' v  etom
prekrasnom Mire nachnetsya s otsidki v Holomi. -- YA otchayanno zevnul i sprosil:
-- Nu, gde on, etot vash kovrik u vhoda? Kazhetsya,  ya bol'she ne  mogu bez nego
obhodit'sya!
     Po  doroge  ya celeustremlenno  kleval  nosom,  a  okazavshis'  v  horosho
znakomoj  spal'ne na  pervom  etazhe  ogromnogo  osobnyaka,  ya  otrubilsya  kak
milen'kij, dazhe ne uspev  pozdorovat'sya s Hufom. |tot pushistyj malysh zaranee
ustroil zasadu na moej podushke -- sudya po vsemu, on byl yasnovidyashchim!
     YA tak i ne vypolnil svoyu ugrozu prospat' troe sutok, no sdelal vse, chto
mog: chestno dryh  do  zakata. Kogda ya nakonec-to prosnulsya,  v  spal'ne bylo
pochti  temno:  holodnye luchi  zahodyashchego  solnca ne  mogli probit'sya  skvoz'
gustuyu listvu vechnozelenyh derev'ev pod oknom.
     "Nu  nakonec-to svershilos'! -- Ser Dzhuffin tut zhe  prislal mne  zov  --
bolee  chem  operativno! -- Privodi sebya v poryadok i priezzhaj v Dom  u Mosta.
Tut  uzhe  polno zhelayushchih  uvidet' tebya, --  ne znayu  uzh  pochemu, no  rebyatam
kazhetsya, chto oni ispytayut ot etogo naslazhdenie!"
     "A  chto, glyadish' --  dejstvitel'no ispytayut! -- zadumchivo soglasilsya ya.
-- Ladno, ya umoyus' i priedu...  Tol'ko  imejte v vidu: menya opyat' nado budet
kormit'".
     "Vchera kormit', segodnya opyat' kormit'... Vse-taki ty zhutkij zanuda!" --
voshishchenno otozvalsya moj shef.
     CHerez polchasa  ya otkryl tyazheluyu dver', vedushchuyu  na nashu polovinu Doma u
Mosta,  i s  udovol'stviem  ubedilsya, chto vpolne  sposoben oschastlivit'  kak
minimum shest'  chelovek:  rebyata  dejstvitel'no reshili, chto  menya  neobhodimo
zaklyuchat' v ob座atiya, i  prodelyvali eto s  nekotorym opasnym  osterveneniem.
Tol'ko Dzhuffin  mudro reshil  ne  prinimat'  uchastiya  v  etoj  izdevatel'skoj
procedure:  on  sozercal  ih  zverstva, sidya  v  svoem  kresle. Kazhetsya, eto
zrelishche nravilos' emu ne men'she, chem mul'tfil'my pro Toma i Dzherri...
     CHerez  neskol'ko dnej ya  s udivleniem ponyal,  chto  otsutstvie Tehhi  ne
prevratilo  moyu  zhizn'  v ad.  Moya  bol'  ostavalas' pri mne, i  mne ne  raz
hotelos' diko zavyt', ustavivshis' na zelenovatyj lomot'  ushcherbnoj luny... no
mezhdu  mnoj  i  rehnuvshimsya  ot  odinochestva  bednyagoj Maksom bystro  voznik
prizrachnyj,  no  nepronicaemyj  bar'er.  Kakim-to  obrazom  u  menya  hvatalo
otreshennosti, chtoby ni na minutu  ne zabyvat', chto ego  bol' ne imeet ko mne
nikakogo  otnosheniya.   Lojso  byl   prav:  navernoe,  ya  dejstvitel'no  mogu
obhodit'sya bez chego ugodno... i bez kogo ugodno, esli uzh na to poshlo!
     V kakoj-to moment ya  obnaruzhil, chto mogu usnut' v prostornoj spal'ne na
tret'em  etazhe  Mohnatogo  Doma. Moi  kotyata obradovalis'  etoj peremene: vo
vsyakom sluchae, oni  tut  zhe zaveli privychku zabirat'sya v moyu  postel'. Ot ih
murlykan'ya  sotryasalis' steny,  a  moya  bol'  uhodila  kuda-to daleko -- tak
daleko,  chto ya  ne  obnaruzhival  ee v svoih  snah, i  eto  bylo  luchshe,  chem
nichego... Sestrichki tozhe byli  v  vostorge  ot moego  obshchestva  -- vo vsyakom
sluchae,  oni  trogatel'no  staralis'  kak-to  soglasovat'   svoe  zagadochnoe
raspisanie s moim strannym ritmom zhizni, chtoby hot' raz v den' sostavit' mne
kompaniyu  za chashkoj  kamry. I voobshche, v moej  gostinoj  vse vremya kto-nibud'
okolachivalsya: kazhetsya,  moi  kollegi tol'ko  i dozhidalis'  momenta, kogda  ya
nakonec-to  pereberus' v  svoj  "dvorec" i  tam mozhno budet ustroit'  chto-to
vrode  komfortnogo  filiala  Tajnogo  Syska.  Esli   chestno,  ih  postoyannoe
prisutstvie   zdorovo  pomogalo   mne  pomnit',   chto  moya  zhizn'  --  samaya
voshititel'naya shtuka, chto by ni sluchilos'...
     U menya poyavilis' novye tradicii. Kogda vydavalsya svobodnyj vecher -- a v
te dni eto  sluchalos' udivitel'no chasto, -- ya  nepremenno  vyvodil Druppi na
progulku  po blizhajshim  kvartalam. Moj pes dolgo ne  mog poverit', chto zhizn'
mozhet byt' nastol'ko prekrasnoj, no ya prilagal vse  usiliya,  chtoby poslednie
somneniya  vyleteli  iz  ego lohmatoj  golovy...  Redkie prohozhie  ne tak  uzh
speshili  perehodit'  na druguyu  storonu ulicy  pri vide moej  Mantii Smerti,
sredi nih dazhe popadalis' geroi, kotorye vezhlivo zhelali mne horoshego vechera:
ochevidno, u nashih gorozhan byl  svoj sposob skazat' mne "spasibo" za  udachnoe
ubienie bednyagi Ugurbado...  Moi kollegi bystro ocenili etot ekstravagantnyj
sposob provodit'  vremya i s udovol'stviem sostavlyali mne kompaniyu:  kazhetsya,
samolyubiyu gospod  Tajnyh  Syshchikov  zdorovo l'stila  vozmozhnost'  projtis' po
gorodu v obshchestve samoj ogromnoj psiny  v  Soedinennom Korolevstve! Osobenno
userdstvoval  Numminorih  --  on  voobshche  staralsya ne  propuskat'  ni  odnoj
progulki.  K moemu  velichajshemu udovol'stviyu,  u parnya obnaruzhilsya nastoyashchij
talant vyzhimat' iz menya rekordnoe  kolichestvo  iskrennih ulybok: etot  genij
umudryalsya obstavit' dazhe Melifaro!
     Nash marshrut prohodil  mimo  uzkogo  dvuhetazhnogo doma,  vylozhennogo  iz
kroshechnyh ryzhevatyh kirpichikov:  mozhno bylo podumat', chto ego stroili gnomy!
Kogda ya vyskazal  eto  predpolozhenie,  Numminorih  kivnul s samym  ser'eznym
vidom:
     -- Ochen' mozhet byt'. Vidish' eto okno naverhu? Lyudyam takie ni k chemu!
     YA s  lyubopytstvom vzglyanul  vverh i obnaruzhil  kroshechnoe  okoshechko  pod
samoj   kryshej:  ego  razmery  dejstvitel'no  navodili  na  mysl',  chto  nad
planirovkoj doma potrudilis' gnomy, -- ya zdorovo somnevalsya,  chto v eto okno
mozhno prosunut' normal'nuyu chelovecheskuyu golovu!
     -- Navernoe, tam sidit uzhasno nadutyj, nedovol'nyj vsem na svete gnom i
p'et kamru, -- zadumchivo  skazal Numminorih. --  A  pochemu by  i net? V  Eho
ezhednevno obnaruzhivaetsya kakoe-nibud' noven'koe chudo!
     -- On est  varen'e, -- tverdo  skazal ya. -- Malen'kij, nedovol'nyj vsem
na svete chelovechek prosto obyazan zhrat' varen'e -- bankami!
     -- A pochemu imenno varen'e? -- delovito pointeresovalsya Numminorih.
     -- Ne znayu. -- YA pozhal plechami. -- Prosto mne tak kazhetsya...
     V  etot  moment  Druppi  pochemu-to  reshil  privetlivo  pozdorovat'sya  s
kakim-to  nevezuchim   prohozhim,  i  nam  s  Numminorihom  prishlos'  vremenno
otvlech'sya ot uvlekatel'noj besedy: my byli vynuzhdeny siloj ottaskivat'  nashe
druzhelyubnoe chudovishche ot ego ocherednoj  simpatii i zaodno privodit' v chuvstvo
etogo bednyagu -- paren' uzhe smirilsya s mysl'yu o svoej  gibeli v pasti  moego
igrivogo "shchenka"...
     Eshche neskol'ko vecherov my s Numminorihom pyalilis' na kroshechnoe okoshko  i
s udovol'stviem razvivali svoyu gipotezu.
     --  Net, vse-taki pochemu  imenno varen'e?  -- sprashival on, kogda my  v
ocherednoj raz prohodili mimo polyubivshegosya nam doma.
     -- Gnomy lyubyat varen'e. -- YA otvechal bezapellyacionnym tonom specialista
v etoj oblasti. -- Nu a chto emu eshche zhrat', sam posudi!
     |tot  ocharovatel'nyj  marazm  prodolzhalsya  do  teh  por,  poka  v  odin
zamechatel'nyj  vecher ya ne  zastyl  na poroge nashej poloviny  Doma u Mosta, s
udivleniem prislushivayas' k  neuderzhimomu hohotu,  donosivshemusya  iz kabineta
Dzhuffina.
     --  K vam mozhno? -- vezhlivo sprosil ya,  priotkryv dver'. -- A to vy tak
rzhete, chto mne zavidno...
     --  Mozhno, mozhno! -- gostepriimno  skazal  shef. --  Oh,  Maks,  tut ser
Melifaro rasskazyvaet udivitel'nye veshchi!
     --  Nebos' chto-nibud'  pro  golyh zhenshchin.  Verno,  dusha moya? --  ehidno
uhmyl'nulsya ya, besceremonno usazhivayas' na podlokotnik ego kresla.
     Melifaro   schel  svoim  dolgom  izobrazit'  na  svoem   lice  vyrazhenie
oskorblennoj nevinnosti. Poluchilos' ne  ochen'-to, no ya velikodushno otkazalsya
ot kommentariev. Vprochem, cherez sekundu on rasplylsya v ulybke.
     -- Ko mne segodnya prishla odna milaya ledi... -- nachal on.
     -- Nu vot, ya zhe skazal! -- fyrknul ya. -- Golaya nebos'?
     -- Sam ty golyj... -- nadmenno ogryznulsya Melifaro. I, podumav, rezonno
dobavil:  -- Na  ulice uzhe dovol'no  holodno: osen'  --  ne luchshee vremya dlya
progulok v golom vide, tebe tak ne kazhetsya?
     -- Ladno, ne golaya tak ne golaya, -- mirolyubivo skazal ya. -- I chto u nee
stryaslos'?
     --  Mozhesh'  sebe  predstavit':  v  ee  dome  zavelos'   samoe  strannoe
prividenie, o kakom  mne kogda-libo dovodilos' slyshat'!  Uzhe neskol'ko  dnej
ono  hozyajnichaet  v kladovoj, pod samoj kryshej: poedaet varen'e, kotoroe tam
hranitsya,  i nikogo  tuda ne  puskaet. Rugaetsya na hozyaev  doma  pochishche, chem
gospodin  Mohi  na  svoih  klientov...  Ona ego sama videla. Malen'kij takoj
chelovechek...
     -- Oj! -- tihon'ko skazal ya. Kazhetsya,  u menya bylo takoe vinovatoe lico
-- dal'she nekuda! -- A gde ona zhivet, eta tvoya posetitel'nica?
     -- Po  sosedstvu s  tvoim neprichesannym dvorcom  -- na ulice  Malen'kih
mel'nic... U nee ochen' staryj dom, on  slozhen iz sovsem kroshechnyh kirpichikov
-- tak stroili  vo vremena Korolya Menina ili eshche ran'she...  Da ty ego tysyachu
raz videl!
     -- Togda  tochno  "oj"! -- udruchenno  skazal ya.  --  Zovite sera  SHurfa,
rebyata, pust' vedet menya v Holomi. Nadeyus', eto dostavit emu udovol'stvie:
     on uzhe davno sobiralsya...
     -- Ty  hochesh' skazat',  chto  eto  tvoi prodelki  --  voshishchenno sprosil
Melifaro. Dzhuffin uzhe snova rzhal tak, chto stekla v okne zveneli.
     -- Zachem tebe eto ponadobilos', mal'chik, ty sam-to mozhesh' ob座asnit'? --
nakonec sprosil on.
     -- Da nichego mne ne  ponadobilos', -- vzdohnul ya. --  My s Numminorihom
kazhdyj  vecher hodim  mimo  etogo doma: pasem moe  domashnee chudovishche,  i  vse
takoe...  Koroche govorya, my  prosto  shutili. Uvideli kroshechnoe okoshechko  pod
samoj kryshej i reshili, chto tam nepremenno dolzhen zhit' serdityj gnom...
     -- S  toboj vse  yasno, ser Vershitel'! --  Dzhuffin  voshishchenno  pokrutil
golovoj. -- YA zhe govoril,  chto  cherez dyuzhinu dnej  tvoe mogushchestvo budet  na
meste... Boyus', chto teper'  u tebya ego dazhe neskol'ko bol'she, chem trebuetsya!
Znaya tvoyu nelyubov' k molchaniyu, ya,  pozhaluj, prosto podam  v  otstavku: skoro
Eho prevratitsya v kakoj-nibud' idiotskij panoptikum -- ono mne nado?!
     -- A mozhet byt', eto  Numminorih takoj  mogushchestvennyj?  --  s nadezhdoj
sprosil ya. -- CHego tol'ko ne byvaet...
     --  Ne  pytajsya perelozhit' otvetstvennost'  za sluchivsheesya  na  bednogo
mal'chika! -- usmehnulsya moj shef. -- Uchti, ser  Maks: teper' ty prosto obyazan
kupit' u etih neschastnyh lyudej ih dom -- i po ochen' horoshej cene!
     --  CHtoby vozmestit'  im  rashody  za s容dennoe varen'e?  --  ponimayushche
sprosil   ya.  --  Voobshche-to   ya  nikogda   ne   sobiralsya  kollekcionirovat'
nedvizhimost'...
     --  A domik-to  nedeshevyj, mezhdu prochim... Ladno uzh, ya, pozhaluj,  spasu
tebya ot  lishnih rashodov, --  velikodushno zayavil Melifaro. --  Tebe povezlo:
kogda-to  ya nachinal svoyu kar'eru  v nashem Priyute  Bezumnyh imenno v kachestve
ohotnika za vsyakimi durackimi privideniyami.
     --  Moe  prividenie  ne   durackoe!   --  oskorbleno  zayavil  ya.-   Moe
prividenie... Odnim slovom, eto samoe luchshee prividenie vo Vselennoj!
     --  Strasti  kakie! --  uvazhitel'no  skazal Melifaro.  --  Voistinu  ty
velikij chelovek, o Fangahra! Tem ne menee ya poprobuyu spasti ostatki  varen'ya
etoj  bednoj ledi... -- On pulej vyletel iz  kresla,  chut' ne oprokinuv  ego
vmeste so mnoj, i stremitel'no ischez v koridore.
     -- YA by ne otkazalsya eshche neskol'ko let imet' tol'ko takie trudnosti! --
mechtatel'no skazal Dzhuffin, neohotno podnimayas' s mesta  i  kutayas' v teploe
zimnee  loohi.  On   posmotrel  na  menya  i  snova  neuderzhimo  rassmeyalsya.-
Prividenie zhret varen'e -- eto nado zhe bylo dodumat'sya!..
     Primerno  za  chas  do  rassveta v  nashem  kabinete  poyavilsya ser Kofa i
velikodushno  otpustil  menya domoj:  kazhetsya,  emu  prosto  prispichilo  uyutno
podremat'  v  svoem  lyubimom kresle, kotoroe po sovmestitel'stvu yavlyaetsya  i
moim lyubimym kreslom,  -- vot uzh dejstvitel'no  samaya nerazreshimaya iz  nashih
sluzhebnyh problem! YA reshil vospol'zovat'sya vozmozhnost'yu i  progulyat'sya domoj
peshkom -- kakie-to polchasa, esli  idti sovsem uzh netoroplivo... Prohodya mimo
mnogostradal'nogo doma na  ulice Malen'kih  mel'nic, ya  posmotrel naverh. Na
etot raz v kroshechnom  okoshke bylo temno: navernoe,  etot geroj  Melifaro uzhe
uspel razobrat'sya s  serditym  privideniem! Ostavalos' nadeyat'sya, chto ono ne
ochen' na vseh nas obidelos'...
     V  moej  gostinoj  gorel  svet. Za stolom  sidel  SHurf Lonli-Lokli,  on
utknulsya v kakoj-to starinnyj foliant -- etot potryasayushchij paren' v poslednee
vremya zdorovo uvleksya raskopkami  zalezhej staryh  knig, kotorye zagromozhdayut
podval'noe pomeshchenie Mohnatogo  Doma eshche s teh nezapamyatnyh vremen, kogda on
byl  ne moim zhilishchem, a Universitetskoj bibliotekoj. YA  ponimayushche ulybnulsya:
SHurf  uzhe  ne  raz  pokidal moj  dom  daleko  za  polnoch',  zasidevshis'  nad
kakim-nibud'  sovsem  uzh  neveroyatnym  chtivom,  no  na  etot raz on  zdorovo
peregnul palku!
     -- |to kto? -- ne oborachivayas', sprosil on.
     -- Sam ne znayu, -- bryaknul ya i zamer na meste, oshelomlennyj sobstvennym
otvetom. SHurf obernulsya i vnimatel'no posmotrel na menya.
     -- CHto-to ne tak. Maks?
     -- Da net, vse tak, -- vzdohnul ya. -- Prosto  ty sprosil, kto eto,  a ya
vdrug ponyal, chto uzhe ne ochen'-to znayu, kto ya takoj...
     -- YA ponimayu, -- ser'ezno kivnul on.
     -- Zato ya ne ponimayu, -- bespomoshchno ulybnulsya  ya. -- No navernoe, eto i
ne obyazatel'no...




     Nezadolgo do rassveta dver' moego kabineta tiho skripnula,  i na poroge
voznik   vz容roshennyj  Melifaro  --  ne   to  zloj,  ne  to   prosto  uzhasno
nevyspavshijsya. Ego poyavlenie na sluzhbe v eto vremya sutok navodilo na mysl' o
stremitel'no  priblizhayushchemsya konce sveta. Voobshche-to Dnevnomu  Licu gospodina
Pochtennejshego Nachal'nika polozheno perestupat' porog Doma u Mosta chasa za tri
do poludnya, hotya na samom dele eto, kak pravilo, sluchaetsya eshche  pozzhe, i vse
uzhe davno ponyali, chto  parnya legche ubit', chem peredelat',  no reshili poka ne
ubivat'...
     --  Esli ty  sejchas soobshchish' mne, chto  stryaslos'  nechto nepopravimoe, ya
snachala  nemnogo pob'yus' golovoj o stenku,  zatem podam  v otstavku, a potom
ubegu  na  kraj  sveta.  V  finale  ya, skoree vsego,  okazhus' v kakom-nibud'
arvarohskom   Priyute   Bezumnyh.   --  YA  ochen'   staralsya  govorit'   samym
legkomyslennym  tonom,  no  oba moih zapugannyh pechal'nym  opytom serdca uzhe
zamerli, prigotovivshis' otchayanno buhnut'sya o rebra, v sluchae chego.
     -- Ne panikuj, chudovishche! -- Melifaro vydavil iz sebya vinovatuyu  ulybku.
--  U menya  v dome dejstvitel'no tvoritsya Magistry znayut chto,  no vse ne tak
strashno, chtoby iz-za  etogo bezhat' na kraj sveta...  Vot esli by  ty nemnogo
pobilsya golovoj o stenku, menya by eto zdorovo uteshilo, tak chto bud' lyubezen,
dostav' mne udovol'stvie!
     -- Uspeetsya,  -- s  oblegcheniem skazal  ya. --  Luchshe rasskazyvaj, chto u
tebya   sluchilos'.   Neuzheli  Kenleh  nakonec  razglyadela   tvoyu  potrepannuyu
fizionomiyu pri dnevnom svete, ponyala, chto ty ne v ee vkuse, i vystavila tebya
za dver'? Vot i umnica!
     --  Razmechtalsya!  --  gordo fyrknul  Melifaro. --  Horosho  zhe  ty  sebe
predstavlyaesh' nashu sovmestnuyu zhizn'... I  voobshche,  hvatit  trepat'sya! Ugosti
menya kamroj, izobrazi na svoej zhutkoj rozhe  kakoe-nibud' podobie sochuvstviya,
i togda  ya utknus' nosom v podol tvoej linyaloj skaby  i povedayu tebe o svoih
mnogochislennyh bedah... I  ne trudis' delat' vid, chto moi otkroveniya tebe do
odnogo mesta: ty zhe lopaesh'sya ot lyubopytstva!
     -- Lopayus', -- chestno  priznalsya ya  i  vodruzil na zharovnyu pochti polnyj
kuvshin kamry iz "Obzhory", zakazannoj eshche vchera vecherom  -- na tak nazyvaemyj
"vsyakij sluchaj", -- vremya ot vremeni moya zapaslivost' porazhaet menya samogo!
     -- Ty pomnish' Dzhubu CHebobargo? -- vnezapno sprosil Melifaro. YA namorshchil
lob, potom ulybnulsya i energichno zakival:
     -- Nu da, Dzhuba CHebobargo -- "na  vse  ruki master", tak  skazat'! -- i
ego shustrye kukolki, kotorye neobychajno lovko taskali cennye melochi iz domov
svoih  neschastnyh  vladel'cev...  Byl takoj  genial'nyj  tip!  No  ved'  emu
polozheno eshche neskol'ko  let sidet' v Nunde za vse  eti  hudozhestva,  esli  ya
nichego ne putayu... CHto, on ottuda sbezhal?
     -- V kakom-to smysle!  --  hmyknul  Melifaro.  Potyanulsya  za  kuvshinom,
obzhegsya o raskalennyj kraj zharovni, proburchal  sebe  pod nos chto-to umerenno
nepristojnoe i  obizhenno otvernulsya.  YA  sochuvstvenno  pokachal  golovoj, sam
nalil kamru v ego kruzhku, nemnogo podumal i potyanulsya za svoej.
     -- Hvatit dut'sya, dusha moya! -- YA slegka pihnul ego loktem v bok.- Luchshe
rasskazyvaj,   chto   tam  uchudil  etot   neschastnyj  katorzhnik...  Net,  mne
dejstvitel'no interesno, chto dolzhno bylo  sluchit'sya,  chtoby  ty prosnulsya do
rassveta i pripersya na sluzhbu, da eshche s takim ozverevshim licom!
     --  A  chto,  ono  u   menya  dejstvitel'no  ozverevshee?  --  nedoverchivo
peresprosil Melifaro.
     -- Mozhesh' ne somnevat'sya, -- zaveril ego ya. -- Nu, davaj rasskazyvaj!
     -- On zayavilsya ko mne domoj, -- mrachno soobshchil Melifaro.
     -- Kak eto? -- osharashenno sprosil ya.
     -- A vot tak.  -- Melifaro komichno pozhal  plechami i  snova zamolchal.  U
nego bylo lico cheloveka, kotoryj ne znaet, plakat' emu ili smeyat'sya.
     -- Slushaj,  tut chto-to ne tak,  -- vzdohnul  ya,  --  Nu, pripersya  etot
smeshnoj tip k tebe domoj. CHto  s togo? Ty zhe u nas Tajnyj Syshchik,  velichajshij
geroj  vseh vremen i narodov, i  tak dalee! A Dzhuba, naskol'ko mne izvestno,
nikogda  ne  hodil  dazhe  v poslushnikah kakogo-nibud' zadripannogo  drevnego
Ordena.  |tot  paren'  --  prosto ochen'  horoshij  kukol'nik s  kriminal'nymi
naklonnostyami  --  i  nichego  bol'she! Ty mog  by  sdelat'  ego odnoj  levoj,
povernut'sya na drugoj bok i dryhnut' do poludnya -- razve net?
     -- Oh, Maks, ya i tak "sdelal ego  odnoj levoj", kak ty vyrazhaesh'sya... A
teper' dumayu, chto nemnogo pogoryachilsya. -- Melifaro otchayanno zevnul.
     YA porylsya v yashchike stola, nashel butylku  s bal'zamom  Kahara i  protyanul
emu  --  i kak  ya  ran'she ne  soobrazil,  chto dlya  nachala bednyage  trebuetsya
okonchatel'no prosnut'sya!
     --  Spasibo. --  Golos  Melifaro srazu zazvuchal tak  bodro,  chto serdce
radovalos'.
     --  Da,  ya zhe tebe  eshche ne skazal samoe glavnoe: ko mne prihodil ne sam
Dzhuba, a ego prizrak.
     --   Prizrak?!   --  udivilsya   ya.-   Da  uzh,  vse  lyubopytstvennee   i
lyubopytstvennee! Tak chto, poluchaetsya, on umer?
     -- Po  vsemu vyhodit,  chto tak.  -- Melifaro pozhal plechami. -- Prizraki
zhivyh  lyudej, naskol'ko mne izvestno, ne sushchestvuyut... Oh, Maks, znal by ty,
chto on tvoril, etot mertvyj zasranec!
     -- I chto zhe? -- s lyubopytstvom sprosil ya.
     -- Tebe  by ponravilos'! --  burknul Melifaro. Mne  pokazalos',  chto on
nemnogo smushchen, -- vot uzh ne dumal, chto takoe vozmozhno!
     -- Ty sejchas pohozh na yunuyu ledi, kotoraya ne reshaetsya rasskazat' mamochke
o svoem pervom svidanii, -- ehidno skazal ya.
     --  Mozhesh'  sebe  predstavit', ty popal pochti  v  tochku! --  neozhidanno
rassmeyalsya on.
     --  Ladno  uzh,  poskol'ku ya  vse ravno dolzhen  povedat'  ob  etom vsemu
Tajnomu Sysku, luchshe  nachat' s tebya: posle tvoih  kommentariev  mne uzhe  vse
budet  nipochem! Vidish' li, sej greshnyj prizrak poyavilsya v moej spal'ne v tot
moment,  kogda  ya  vspomnil o tom, chto  dolzhen  prodelat' nastoyashchij muzhchina,
obnaruzhiv v svoej posteli sobstvennuyu lyubimuyu zhenu...
     -- A  chto  on dolzhen prodelat'?  YA  staratel'no izobrazil na svoem lice
zainteresovannoe  vyrazhenie.- Da  uzh, ne  sovsem  podhodyashchij  moment,  chtoby
borot'sya  s  kakimi-to  privideniyami!  Mogu   tebe  tol'ko  posochuvstvovat',
bednyaga!
     -- Esli by on  prosto poyavilsya... Ne dumayu, chto  my by ego zametili, --
suho skazal Melifaro.  --  |tot  svolochnoj  prizrak reshil  prokommentirovat'
proishodyashchee.
     YA ne  vyderzhal  i rassmeyalsya.  Melifaro poproboval obidet'sya, no  cherez
neskol'ko sekund ponyal, chto ego talanty v etoj oblasti ves'ma  ogranicheny, I
krivo ulybnulsya.
     -- Nu da, -- kivnul on, -- sejchas mne i samomu smeshno! No slyshal by ty,
chto on mel!
     -- A chto on mel? -- voshishchenno sprosil ya.
     -- Znaesh', esli ya nachnu ego citirovat', to, navernoe, pokrasneyu.  Da  i
ty tozhe, -- vzdohnul Melifaro.
     -- I ya?! Nu, na tvoem meste ya by ne ochen' na eto rasschityval!
     Melifaro smeril menya skorbnym vzglyadom mudrogo starca, kotoryj pytaetsya
ob座asnit'  svoemu  maloletnemu pravnuku,  chto  zhizn' --  vovse ne  takaya  uzh
prostaya i priyatnaya shtuka, kak eto mozhet pokazat'sya v ego nezhnom vozraste.
     -.Davaj, muzhik, stukni ee golovoj o stenku, i... po  samye pomidory! --
gnusavo proiznes on. -- Byli i drugie  vyskazyvaniya, eto eshche samoe prilichnoe
iz  vsego nabora... Polagayu, chto  zanimat'sya lyubov'yu  v  prisutstvii  dyuzhiny
p'yanyh matrosov bylo by gorazdo priyatnee i spokojnee! Ty ne ochen' obidish'sya,
esli ya ne stanu prodolzhat'?
     --  Ne ochen'. -- YA  sochuvstvenno pokachal  golovoj. --  Nadeyus',  ty ego
bystro zatknul?
     -- Da, dovol'no bystro, -- suho  otvetil Melifaro.  -- Esli ne schitat',
chto v techenie pervyh dvuh minut ya tupo smotrel na etu poluprozrachnuyu dryan' i
hvatal rtom vozduh...
     -- Ty imel na eto polnoe pravo, -- vzdohnul ya.- A Kenleh? Esli uzh ty do
sih por v shoke, mogu sebe predstavit', chto s nej tvoritsya!
     -- Nichego podobnogo! -- Melifaro neozhidanno rassmeyalsya.- Snachala Kenleh
prosto  ispugalas' -- ona ved'  eshche nikogda v zhizni ne  videla prividenie! A
potom,  kogda  ya ochuhalsya i  koe-kak ispepelil etu  svoloch', devochka tut  zhe
uspokoilas' i prinyalas' uspokaivat' menya -- mozhesh' voobrazit'?! Kazhetsya, Ken
prosto ne pridala ego boltovne nikakogo znacheniya.
     -- Mogu ee ponyat', -- ulybnulsya ya.- Kogda ya sam  vpervye v zhizni uvidel
prividenie, mne tozhe bylo absolyutno vse ravno, chto ono govorit: sam fakt ego
sushchestvovaniya  nastol'ko  menya  potryas,  chto  vse  ostal'noe  uzhe  ne  imelo
znacheniya!
     --  Voobshche-to  ty prav,  --  zadumchivo  soglasilsya Melifaro.  -- A ya-to
udivilsya, chto  u devochki okazalis' takie zheleznye nervy! Znaesh', navernoe, ya
prosto uzhe privyk postoyanno imet' delo so vsyakimi potustoronnimi tvaryami...
     -- Nu da,  i  tebe ne prishlo v  golovu, chto  dlya Kenleh eto byla prosto
vstrecha s prizrakom, --  kakaya, k chertu raznica, chto on  tam govoril! Dumayu,
ona ne ochen'-to prislushivalas' k ego bormotaniyu.
     -- Nadeyus', -- vzdohnul Melifaro. -- V protivnom sluchae u devochki mogut
poyavit'sya samye  idiotskie predstavleniya  ob  otnosheniyah  mezhdu  muzhchinoj  i
zhenshchinoj.
     -- Dumayu, oni u nee uzhe  davno vpolne idiotskie! -- ehidno  vstavil ya.-
Posle sovmestnoj zhizni s toboj... dazhe ne reshayus' -voobrazit'!
     -- CHto,  ty reshil prodolzhit' delo Dzhuby  CHebobargo? --  ustalo  sprosil
on.- Imej v vidu, chudovishche: mne poka ne smeshno!
     --  Nichego,  zato  mne  vpolne  smeshno! --  optimisticheski  zayavil ya  i
zadumchivo ustavilsya v svoyu kruzhku. Vse eto dejstvitel'no bylo  veselo,  no u
menya  vozniklo   takoe  strannoe  chuvstvo,  chto  na  samom  dele  istoriya  o
raspoyasavshemsya prizrake Dzhuby  CHebobargo  ne otnositsya  k razryadu  sluzhebnyh
anekdotov, nad  kotorymi mozhno  neskol'ko dnej smeyat'sya,  a  potom zabyt'...
Melifaro ponimayushche kivnul.
     -- Sejchas  ya uzhasno zhaleyu, chto tak razozlilsya... To  est' zlit'sya ya mog
skol'ko ugodno, a vot  ispepelyat' etu  svoloch' mne ne sledovalo.  Snachala  ya
dolzhen byl ego doprosit'. V etoj istorii  mnogo strannogo. Nachat' hotya  by s
togo, chto v  Nunde  ne tak  uzh chasto umirayut  zaklyuchennye.  |to  pri  pervyh
Gurigah tam  byla nastoyashchaya katorga,  a  teper'  Nunda  -- vpolne  prilichnoe
mestechko. I potom,  vse lyudi rano ili  pozdno  umirayut, no  otnyud' ne kazhdyj
pokojnik stanovitsya privideniem... Osobenno takim ekstravagantnym!
     -- Tak,  a teper'  vse snachala  i po poryadku, -- usmehnulsya Dzhuffin. On
uzhe  neskol'ko   sekund  stoyal   na   poroge  i   s  neskryvaemym  interesom
prislushivalsya k zadumchivomu monologu Melifaro.
     -- Rano vy segodnya, -- udivlenno skazal ya.
     --  Vo-pervyh,  uzhe  davnym-davno  rassvelo,  a  zimoj  eto  proishodit
dovol'no pozdno, ty v kurse?
     --  Zato  zimoj osobenno  priyatno  predstavlyat'  sebya samym  glavnym  i
valyat'sya  pod odeyalom skol'ko zablagorassuditsya, -- mechtatel'no skazal ya. --
Do sih por mne kazalos', chto vy tozhe tak schitaete.
     -- Inogda schitayu, inogda net... -- Dzhuffin  pozhal plechami. -- Znaesh', ya
ne  ochen'-to  lyublyu  valyat'sya  pod  odeyalom,  kogda  s   moimi  sotrudnikami
proishodyat  takie  interesnye  veshchi!  Davaj-ka,  ser  Melifaro, dostav'  mne
udovol'stvie!
     Melifaro skorbno vzdohnul i snova prinyalsya za izlozhenie dusheshchipatel'noj
istorii  o zagrobnyh pohozhdeniyah bednyagi  Dzhuby CHebobargo. Dzhuffin veselilsya
dazhe bol'she, chem ya. Ego nastroenie okazalos'  zarazitel'nym:  v konce koncov
sam Melifaro tozhe rzhal, kak sumasshedshij.
     -- Ladno,  chitat'  tebe  lekciyu  o tom, chto ty  postupil  kak poslednij
idiot, ya, pozhaluj, ne budu. Ty i  sam eto,  nadeyus', ponimaesh',  -- vzdohnul
nash shef, kogda Melifaro dobralsya  do finala  etoj ledenyashchej dushu istorii. --
Teper' ostaetsya  tol'ko  smirit'sya s tem faktom, chto prizrak Dzhuby CHebobargo
uzhe nikogda ne  smozhet  povedat' nam o tom, chto  s  nim proizoshlo. Ne  budem
padat' duhom: s nekotorymi lyud'mi sluchayutsya veshchi i pohuzhe...
     -- No  my mozhem  popytat'sya razuznat'  obo  vsem  i bez ego  pomoshchi, --
optimisticheski zametil Melifaro.
     -- Tol'ko  ne popytat'sya,  a  imenno  razuznat'.  I ne  my,  a  ty,  --
ulybnulsya  Dzhuffin. --  Sam  navalil kuchu, sam  v nej  i koposhis'. Nachnesh' s
kancelyarii Bagudy Maldahana...
     -- Vozmozhno, u vas dejstvitel'no est' nekotorye osnovaniya predpolagat',
chto moi umstvennye sposobnosti  perezhivayut priskorbnyj  period  ugasaniya, no
vse  zhe  ne nastol'ko ya tup! --  obizhenno skazal Melifaro. -- A s chego  eshche,
po-vashemu, ya mog by nachat'?
     --  Nu izvini,  -- veselo  skazal nash shef.- Tol'ko bystro,  ladno?  Mne
uzhasno interesno...
     -- Mne i samomu interesno.-  |ta fraza doletela do nas uzhe otkuda-to iz
koridora: kogda nash velikij syshchik beretsya  za delo, on nachinaet peremeshchat'sya
v prostranstve so sverhzvukovoj skorost'yu!
     -- Poskol'ku moim umstvennym sposobnostyam dazhe ne trebuetsya  perezhivat'
kakoj-to  tam  "period  ugasaniya"  --  oni  u menya  i bez  togo  prakticheski
otsutstvuyut! --  ya sobirayus' pozvolit' sebe  roskosh' sprosit'  u  vas: kakoj
kusok der'ma  nash  Melifaro  zabyl  v Kancelyarii  Skoroj  Raspravy? --  YA  s
lyubopytstvom posmotrel na Dzhuffina. On mahnul rukoj i rassmeyalsya:
     -- Maks, ty chto, vsyu noch' obshchalsya s Bubutoj? Gde  ty  nahvatalsya  takih
slovechek? "Kakoj kusok der'ma" -- eto nado zhe!
     -- Esli chestno, vsyu noch'  ya prosto spal, -- priznalsya ya. -- Mozhet byt',
general Bubuta mne dejstvitel'no snilsya -- ya ne pomnyu!
     -- A, vot kak ty razvlekaesh'sya v rabochee vremya! Malo togo, chto spish' na
rabote, tak eshche i smotrish' sny pro vsyakie gluposti vrode Bubuty... To-to  ty
ne speshish' domoj! -- ehidno uhmyl'nulsya Dzhuffin.
     --  Kakoe  tam domoj!  S teh  por  kak  ya  poselilsya  v  svoej  carskoj
rezidencii,  u  menya net  nikakogo doma:  ya prosto  kochuyu s  odnoj sluzhby na
druguyu,  -- svarlivym tonom velikomuchenika pozhalovalsya ya.-  Net, nu  pravda,
pri chem tut vedomstvo Bagudy Maldahana?
     -- Tut net nikakoj strashnoj tajny: prosto k nim postupayut vse otchety ot
komendanta  Nundy,  v tom  chisle o  sbezhavshih zaklyuchennyh,  o  zabolevshih  i
umershih, nu i tak dalee... Stranno, chto ty do sih por ne znaesh'.
     -- Teper' znayu...  -- zevnul ya. --  Da,  mezhdu  prochim, -- a  razve vam
dejstvitel'no tak uzh hochetsya, chtoby ya ubiralsya domoj ili eshche kuda podal'she?
     --  Naoborot. --  Dzhuffin  pozhal  plechami.  --  Malo  li kakie  novosti
prineset  Melifaro!   Mozhet,  bez   tebya  zhizn'  pokazhetsya   nam   nastol'ko
nevynosimoj, chto uzhe cherez chas tebe pridetsya voloch' svoyu carstvennuyu zadnicu
v obratnom napravlenii...
     --  Vot  i ya  tak dumayu, --  kivnul ya. --  I  v lyubom sluchae mne uzhasno
interesno  vse, chto hot' kak-to kasaetsya etogo  -- kak by ego nazvat'?..  --
benefisa Dzhuby CHebobargo!
     -- Vymetajsya iz moego kabineta, Maks, -- ulybnulsya Dzhuffin. -- Mne nado
podumat',  a  ty  menya smeshish'... Luchshe  progulyaj Numminoriha do "Obzhory"  i
obratno -- chto-to on segodnya tozhe rano zayavilsya!
     Ideya  moego shefa  ne blistala  original'nost'yu, tem ne menee v nej bylo
nekotoroe  obayanie, svojstvennoe  vsem  klassicheskim  syuzhetam, tak  chto  ya s
udovol'stviem  pristupil  k   vypolneniyu  etogo  otvetstvennogo   porucheniya.
Numminorih  Kuga deistvitel'no uzhe  neskol'ko minut slonyalsya po  Zalu  Obshchej
Raboty  --  sudya po  vsemu,  paren'  i  sam  ne  ochen'-to ponimal,  kak  ego
ugorazdilo poyavit'sya v Dome u Mosta v takuyu ran'!
     -- Tol'ko ne  vzdumaj govorit', chto ty uzhe  zavtrakal! -- grozno skazal
ya.  --  Vprochem, eto ne imeet  znacheniya: v, lyubom sluchae ty idesh' so  mnoj v
"Obzhoru". Schitaj, chto eto prikaz.
     -- A ya dejstvitel'no ne zavtrakal, --  ulybnulsya Numminorih. -- Kogda ya
vstal,  Henna kak raz pytalas'  nakormit'  Filo, i  ej  pochemu-to  prishlo  v
golovu, chto ya mogu ej pomoch'.  Poetomu ya truslivo sbezhal iz doma, soslavshis'
na  kakie-to  neotlozhnye  dela...  Kstati,  v  sluchae  chego,  tebe  pridetsya
podtverdit', chto ya govoril chistuyu pravdu!
     --  Razumeetsya, --  ser'ezno  kivnul ya.  -- |tim utrom  tebe  predstoit
sledit', chtoby  ya ne podavilsya kamroj, -- takogo otvetstvennogo dela  u tebya
eshche nikogda v zhizni ne bylo! Spravish'sya?
     -- YA budu ochen' starat'sya, Maks, -- poobeshchal Numminorih.
     Za zavtrakom  ya  obstoyatel'no  izlozhil  emu  istoriyu o  prizrake  Dzhuby
CHebobargo -- ne znayu, naskol'ko eto moglo by ponravit'sya Melifaro, no paren'
sam  vinovat:  znal  zhe,  chto  rasskazyvaet  o  svoih  nepriyatnostyah  samomu
boltlivomu  cheloveku na oboih beregah Hurona!  Numminorih veselilsya dovol'no
sderzhanno,  no  ya  sam uvleksya rasskazom  i  ne  srazu  zametil,  chto  moego
slushatelya raspiraet ot  zhelaniya nemedlenno vyskazat'sya. Nakonec  ya  vse-taki
obratil vnimanie na neterpelivoe vyrazhenie ego lica.
     --  Esli  ty  hochesh'  uznat', chto  eshche  govoril  etot durno vospitannyj
prizrak, tebe pridetsya  podvergnut' Melifaro kakim-nibud' izoshchrennym pytkam,
-- ulybnulsya ya. -- Dlya nas  s Dzhuffinom on raskololsya tol'ko na odnu citatu,
da i to samuyu pristojnuyu, po ego sobstvennomu vyrazheniyu...
     -- Net, Maks. YA hochu sprosit', kak on vyglyadel, etot Dzhuba.
     --  Ne  znayu,  kak  on  vyglyadel  noch'yu, a pri  zhizni on  byl nevysokim
muskulistym parnem...
     -- U nego byli svetlye volosy? -- neterpelivo utochnil Numminorih.
     -- Nu da, Dzhuba byl takoj smeshnoj belobrysyj dyadya... Ty hochesh' skazat',
chto on navedyvalsya i v tvoyu spal'nyu? -- izumlenno sprosil ya.
     -- Hvala Magistram, ne v moyu! -- rassmeyalsya on. -- No u Henny est' odna
starinnaya  podruzhka, tak vot  v ee spal'nyu odnazhdy zabrel prizrak nevysokogo
svetlovolosogo muzhchiny  -- "malen'kaya  mertvaya belobrysaya  skotina",  po  ee
sobstvennomu vyrazheniyu, -- i  ustroil  tam primerno to zhe samoe... Tol'ko ej
bylo  eshche  huzhe:  eta ledi  zhivet  odna, a  v  tu  noch' ona  privela k  sebe
neznakomca, kotorogo podcepila v Kvartale Svidanij, -- predstavlyaesh'?
     -- Da  uzh, takoe der'mo luchshe hlebat' v obshchestve blizkogo cheloveka, chem
s kakim-to chuzhim dyadej! --  YA  udruchenno pokachal golovoj,  a potom udivlenno
ustavilsya na Numminoriha. -- Podozhdi,  ty govorish' -- "odnazhdy"?! I kogda zhe
eto bylo?
     -- Dyuzhiny dve dnej nazad ili chut' bol'she... YA mogu sprosit' u Henny.
     -- Sprosi. V konce lyubogo detektiva obychno vyyasnyaetsya, chto imenno nechto
podobnoe i bylo po-nastoyashchemu vazhno, -- glubokomyslenno kivnul ya.
     -- Nado rasskazat' tvoyu  istoriyu Dzhuffinu. YA-to  dumal, chto eto greshnoe
prividenie tol'ko poyavilos' v  Eho i srazu  zhe otpravilos'  k Melifaro -- po
staroj druzhbe, tak skazat': vse-taki on prinimal lichnoe uchastie v ego areste
i sam vel dopros... A vyhodit,  prizrak Dzhuby uzhe davnym-davno pugaet  nashih
gorozhan. Stranno, chto eshche nikto ne  prihodil k nam s zhalobami! Kstati, a eta
vasha podruzhka -- pochemu ona ne obratilas' v Tajnyj Sysk?
     -- Ona  prosto  ne  hotela rasskazyvat' o takom nepriyatnom proisshestvii
chuzhim lyudyam, --  ob座asnil  Numminorih.-  Devushka prishla  k  nam  rano utrom,
ispugannaya,  zlaya  i  zaplakannaya,  i  oni s  Hennoj  chasa tri  sheptalis'  v
stolovoj... Henna dazhe mne ne hotela nichego rasskazyvat', no  potom ya sdelal
vid, chto mne neinteresno, i ona ne vyderzhala.
     -- A  ty-to  sam  pochemu nikomu nichego ne skazal,  ser Tajnyj Syshchik? --
serdito sprosil ya. -- Privideniya, kak by neprilichno oni sebya ni veli, eto zhe
kak raz po nashemu vedomstvu!
     -- A chto, razve nado bylo rasskazat'? -- naivno udivilsya Numminorih. --
YA ne znal, chto my zanimaemsya takimi pustyakami!
     --  Horoshi  pustyaki! --  provorchal  ya.- Po  gorodu  uzhe dve dyuzhiny dnej
brodit prizrak, pugaet lyudej, a my do sih por nichego o  nem ne znali... i ne
uznali by, esli by Dzhuba ne narvalsya na nashego Melifaro!
     --  Ladno,  --  luchezarno ulybnulsya  Numminorih,  -- v sleduyushchij raz  ya
uchtu...
     -- Vyrazit' ne  mogu, kak menya  eto okrylyaet!  -- prysnul  ya. -- Ladno,
dozhevyvaj, i pojdem poraduem Dzhuffina... Da,  ty  vse-taki poshli  zov Henne,
utochni, kogda-to bylo, ladno?
     On kivnul i s udvoennoj energiej prinyalsya opustoshat' svoyu tarelku.
     --  |to bylo pochti tri dyuzhiny  dnej nazad, -- skazal on cherez neskol'ko
minut s nabitym rtom.- Henna poschitala i govorit, chto s teh por proshlo to li
tridcat' dnej, to li tridcat' odin...
     -- Rovno mesyac, -- ulybnulsya ya.
     -- Rovno -- chto? -- udivlenno peresprosil Numminorih.
     --  Mesyac, -- povtoril  ya.  -- |to kak  raz  i est'  tridcat'  dnej ili
tridcat'  odin --  kak poluchitsya... Mne  dovelos'  provesti nekotoruyu  chast'
svoej zhizni v odnom  strannom  meste,  gde schitayut vremya  takim zamyslovatym
obrazom.
     -- Zdorovo! -- odobritel'no skazal Numminorih.
     -- Nu, ne znayu... Voobshche-to delo  vkusa.- YA zalpom  dopil svoyu kamru  i
podnyalsya s tabureta. -- Nu chto, poshli?
     Nam  kak raz udalos'  stat'  svidetelyami  torzhestvennogo vzleta  puzyrya
Buurahri:  tak  nazyvaemyj  "utrennij patrul'",  sostoyashchij  iz  treh  bravyh
policejskih,  tol'ko  chto  smenili  ih  kollegi  iz  "poludennogo  patrulya".
Gorodskoj  Policii ves'ma  ponravilas' poyavivshayasya  eshche  vo  vremya  epidemii
vozmozhnost' patrulirovat'  ulicy  s vysoty,  i general Bubuta Boh  vse  leto
bombardiroval   nashego  mnogostradal'nogo  Korolya  skorbnymi  poslaniyami,  v
kotoryh  on  prostranno   rassuzhdal  o   tom,   kak   prekrasno   moglo   by
funkcionirovat'  ego  vedomstvo, esli  by  takoj  zamechatel'nyj  letatel'nyj
apparat prinadlezhal im, a ne  Tajnomu Sysku. V konce koncov bednyaga Gurig ne
vyderzhal i  prinyalsya ulamyvat' Dzhuffina  podelit'sya  s sosednim  uchrezhdeniem
etoj  kumanskoj igrushkoj. V nachale oseni Dzhuffin sdalsya -- na  moj vkus,  on
mog by  sdat'sya gorazdo  ran'she: ekzoticheskij letatel'nyj apparat nam eshche ni
razu tolkom i ne  ponadobilsya, razve chto neugomonnyj Numminorih neodnokratno
poryvalsya prokatit' na nem svoe bujnopomeshannoe potomstvo! Razumeetsya, my ne
otdali puzyr'  v vechnoe pol'zovanie -- skoree, prosto sdali v arendu do togo
neopredelennogo momenta,  kogda  Tajnomu Sysku  zachem-to  prispichit  nemnogo
poletat'...
     Ne  mogu  skazat',  chto  poyavlenie vozdushnogo  patrulya  sdelalo  rabotu
Gorodskoj  Policii  luchshe ili  huzhe,  --  ono nichego ne  izmenilo, zato nashi
gorozhane ezhednevno poluchayut more udovol'stviya, lyubuyas' na kontury etogo chuda
uandukskoj tehniki, odinakovo fantasticheskie  na svetlom fone utrennego neba
ili pri zelenovatom  svete luny.  Govoryat,  chto  sam general Bubuta  odnazhdy
risknul sovershit' na nem probnyj polet, -- k sozhaleniyu, menya togda ne bylo v
Eho, no ya neodnokratno slyshal ledenyashchie dushu istorii o tom, kak etot smeshnoj
dyadya  s   vysoty   neskol'kih   dyuzhin  metrov   grozil  vsem  gipoteticheskim
prestupnikam,  chto teper'-to  oni  "v  sobstvennom  der'me zahlebnutsya",  --
govoryat,  na  zemle bylo  slyshno  kazhdoe  ego  slovo!  S  teh por goremychnyj
letatel'nyj apparat  byl  raz  i navsegda  nazvan "Bubutinym  puzyrem",  i ya
zdorovo podozrevayu, chto  vozmozhnost'  poluchit'  kakoe-nibud' bolee pochtennoe
prozvishche emu uzhe ne svetit -- ni pri kakih obstoyatel'stvah...
     My  s  Numminorihom  s  udovol'stviem  provodili  glazami  stremitel'no
podnimayushchijsya v nebo puzyr' i pochti begom otpravilis' k  Dzhuffinu.  Melifaro
eshche  ne bylo -- ochevidno, rebyata iz Kancelyarii Skoroj  Raspravy rasskazyvali
emu  chto-to  sovsem uzh uvlekatel'noe! Tak chto ya  zhivo vodruzil Numminoriha v
kreslo, sam ustroilsya na  podlokotnike, i my, perebivaya drug druga, povedali
Dzhuffinu ocherednuyu sagu o prizrake Dzhuby CHebobargo.
     --  Da, dela... -- Nash  shef udivlenno pokachal golovoj.  -- I za vse eto
vremya ni odnogo zayavleniya ot poterpevshih!
     -- Navernoe, vse  eti lyudi  ispytyvali  te  zhe  s.amye chuvstva,  chto  i
podruzhka  Henny,  --  nereshitel'no  skazal Numminorih.-  Nikomu  ne  hochetsya
rasskazyvat' postoronnim lyudyam takie veshchi... S drugoj storony, prividenie ne
prichinilo nikakogo vreda ni etoj ledi, ni ee lyubovniku -- ya imeyu v vidu, chto
ono ne stalo ni pokushat'sya na ih zhizn', ni dazhe prosto zaderzhivat'sya v dome.
Vsego lish' nagovorilo gadostej i ischezlo. Poetomu nikto i ne poshel  v Tajnyj
Sysk. Vot esli by ono povadilos' naveshchat' ih kazhduyu noch', togda by oni k nam
pribezhali... YA zhe i sam  ne  stal  vam nichego rasskazyvat': podumal, chto eto
kakaya-to ne zasluzhivayushchaya vnimaniya erunda.
     --  Da uzh, genial'nyj  postupok, ser  Numminorih!  -- ehidno usmehnulsya
Dzhuffin. -- No ty pravil'no rassuzhdaesh': lyudi prihodyat k nam tol'ko v sluchae
krajnej nuzhdy -- kogda  kto-to  uzhe umer ili, naoborot, ozhil. A uzh prijti  v
Tajnyj Sysk s istoriej o prividenii, kotoroe pochemu-to reshilo vyskazat' svoe
mnenie o tvoej  manere vesti sebya v  posteli... Oni zhe nebos' dumali, chto my
budem vytyagivat' iz nih vse podrobnosti!
     -- I pravil'no dumali, -- uhmyl'nulsya ya.  -- Esli by takoj postradavshij
popalsya v moi lapy...
     -- Mogu sebe  predstavit'! --  rashohotalsya Dzhuffin. Potom nahmurilsya i
ustavilsya  v  odnu tochku: ya ponyal,  chto  on pereshel na  Bezmolvnuyu rech'.  --
Melifaro skoro vernetsya, ya  s  nim tol'ko chto pogovoril, -- nakonec  soobshchil
Dzhuffin. --  No ya  uzhe uznal glavnoe.  Dzhuba CHebobargo chislitsya v  Bagudinoj
kontore kak sovershivshij pobeg... I vot chto interesno: v donesenii komendanta
Nundy  skazano, chto  Dzhuba  sbezhal vsego dyuzhinu dnej nazad. A  vasha podruzhka
videla ego prizrak tridcat' dnej nazad, verno, Numminorih?
     -- Tridcat' ili tridcat' odin, -- pedantichno popravil tot.
     -- Interesno poluchaetsya, da?  -- Dzhuffin voshishchenno pokachal golovoj. --
Esli verit' komendantu tyur'my Nunda, tridcat' dnej nazad Dzhuba CHebobargo byl
ne tol'ko zhiv  i zdorov, no i nahodilsya pod nadezhnym prismotrom. Poluchaetsya,
chto vasha podruzhka videla sovsem drugoe prividenie, kotoroe bylo ochen' pohozhe
na Dzhubu i -- samoe glavnoe! -- velo sebya tochno tak zhe... Na moj vkus, ochen'
slabaya  versiya! Ostayutsya dve drugie:  ili my dolzhny dumat', chto  ee  posetil
prizrak eshche zhivogo cheloveka -- a takie chudesa dazhe v |pohu Ordenov sluchalis'
nechasto!  --  ili zhe  gospodin komendant  pochemu-to  snabzhaet  rebyat  Bagudy
Maldahana zavedomo  nevernoj  informaciej --  |tot vyvod  kazhetsya  mne samym
pravdopodobnym... M-da, bylo by ves'ma nepriyatno!
     --  Obyknovennoe   sluzhebnoe  prestuplenie,  s  kem  ne  byvaet!  --  YA
legkomyslenno pozhal plechami.
     --  Komendant  Korolevskoj  tyur'my ne  mozhet sovershit'  tak  nazyvaemoe
"obyknovennoe  sluzhebnoe  prestuplenie" -- tol'ko neobyknovennoe!  -- tverdo
vozrazil Dzhuffin. -- Slishkom uzh velika otvetstvennost'...
     -- Da?  -- udivilsya  ya. I prizadumalsya:  na moej  "istoricheskoj rodine"
nachal'niki tyurem  --  da  i ne tol'ko  oni!  --  neredko imeli  na sej  schet
neskol'ko inoe mnenie...
     -- U menya ochen' strannye novosti, gospoda.- Na poroge nakonec-to voznik
dolgozhdannyj Me-lifaro.
     --  Dogadyvayus',  -- kivnul Dzhuffin.-  Odna  tol'ko  data smerti  Dzhuby
CHebobargo chego stoit... Est' eshche chto-nibud'?
     --  A  kak  zhe! S  nachala etogo  goda  iz  Nundy ubezhali dvadcat'  sem'
zaklyuchennyh. V proshlom godu u nih bylo odinnadcat' pobegov: tozhe nichego sebe
cifra!  Po-moemu, takogo kolichestva  beglyh  ne nabiraetsya za vsyu predydushchuyu
istoriyu  sego  giblogo  mesta!  I eshche vosemnadcat' chelovek  umerlo  za  etot
period...
     -- Nu i nu!  -- izumlenno skazal Dzhuffin.- Tam zhe sluzhat ochen'  horoshie
znahari,  nekotoryh ya  otlichno znayu,  a  dvoim dazhe  sam pomog poluchit'  eto
mesto... Rebyata  reshili ugrobit'  dvadcat'  let svoej  zhizni  v  guglandskih
bolotah i vernut'sya v  stolicu bogachami  -- zhalovan'e-to u nih tam nenamnogo
men'she nashego! Tak ot chego umirali eti bednyagi?
     -- Kakie-to neponyatnye neschastnye sluchai, -- pozhal plechami Melifaro. --
Nu, eshche parochka  neizlechimyh zabolevanij. Krome togo, sredi umershih bylo tri
glubokih  starika... Kogda chitaesh' otchety, vse vyglyadit vpolne dostoverno --
do teh por, poka ne nachinaesh' zadumyvat'sya o kolichestve!
     -- Ty privez kopii otchetov? -- neterpelivo sprosil Dzhuffin.
     --  A to kak  zhe! --  Melifaro  dostal iz-za pazuhi neskol'ko malen'kih
samopishushchih tablichek,  --  Zdes' vse, no ya by  posovetoval vam  nachat' vot s
toj,  gde podrobno opisyvaetsya  pobeg Dzhuby i eshche  shesteryh zaklyuchennyh,  --
avtor etogo genial'nogo sochineniya ochen' krasochno vse izlagaet! Emu by stat'i
dlya "Suety Eho" pisat', gospodinu Kapuku Andagume!
     -- Kapuk Andaguma? -- udivlenno peresprosil ya. -- A eto eshche kto takoj?
     -- Kak eto  -- kto?! Komendant Nundy,  konechno... -- mashinal'no otvetil
Dzhuffin, -- Ladno, mal'chiki, mozhete  raspolzat'sya po shchelyam:  ya sobirayus'  do
vechera vnimatel'no izuchat' siyu zanimatel'nuyu literaturu. Uvidimsya na zakate:
nadeyus',  k tomu vremeni  ya uzhe budu znat', chto nam  delat' dal'she...  Budet
ochen'  milo s vashej storony, esli vy yavites'  vovremya i sdelaete  vid, budto
vam interesno menya slushat'!
     My  ostavili  nashego   shefa  naslazhdat'sya   shedevrami   byurokraticheskoj
literatury  i  vyshli v Zal  Obshchej Raboty. Melifaro  ocenivayushche ustavilsya  na
menya:  kazhetsya,  on pytalsya  ponyat',  naskol'ko ya  eshche  sposoben  ispytyvat'
prostye  chelovecheskie  chuvstva  --  naprimer,  sostradanie...   YA  ponimayushche
ulybnulsya.
     -- Idi uzh, chudo!
     -- Kuda? -- ne verya v svoyu udachu, utochnil on.
     -- V zadnicu, razumeetsya, -- fyrknul ya. -- A po doroge mozhesh' zaglyanut'
domoj i vyyasnit', kakoe nastroenie u tvoej mnogostradal'noj zheny posle vsego
etogo  misticheskogo  svinstva.  No  uchti:  ya  svyazhus'  s  zadnicej,  i  esli
vyyasnitsya, chto tebya tam ne bylo...
     --  Inogda  ty  stanovish'sya  pochti  pohozh  na  cheloveka,  chudovishche!  --
voshishchenno skazal Melifaro. -- A kak zhe sluzhba?
     -- A chto ej sdelaetsya?!  --  YA pozhal plechami. -- Mne  nichego  ne  stoit
poslonyat'sya  po  nashemu  uchrezhdeniyu   vmesto  tebya  --  kakaya  raznica,  gde
slonyat'sya! A esli vyyasnitsya, chto komu-to  zhizn' ne mila  bez  tvoej rozhi,  ya
prishlyu tebe zov... Tol'ko ne opazdyvaj na etu veseluyu vecherinku, kotoruyu nash
shef obychno imenuet soveshchaniem, i vse budet putem.
     -- I s chego eto ty takoj horoshij? Sglazili tebya, chto li? -- Melifaro ne
polenilsya zaderzhat'sya na poroge -- u kazhdogo svoj sposob govorit' "spasibo",
chto pravda, to pravda!
     -- Mozhet, i sglazili,  -- flegmatichno otkliknulsya ya. -- Peredaj Kenleh,
chto  ty  --  moj  podarok. Dolzhen zhe  ya hot' inogda  delat' podarki krasivym
devushkam... Idi uzh, poka ya ne nachal vyzdoravlivat'!
     Melifaro voshishchenno pokival i ischez -- ego yarko-goluboe loohi mel'knulo
gde-to v dal'nem  konce koridora  Upravleniya  Polnogo  Poryadka i skrylos' za
povorotom, vedushchim k vyhodu.
     --  Ne hochesh' pojti domoj,  Maks?  --  sochuvstvenno sprosil Numminorih,
zatem nemnogo  zamyalsya i  nereshitel'no dobavil: -- No u tebya  zhe tam horosho,
razve net? -- On smushchenno pokosilsya na menya, pytayas' opredelit', ne dopustil
li  bestaktnost':  v  poslednee  vremya  moi  kollegi  predprinimali  v  meru
neuklyuzhie popytki ubedit' sebya -- i  menya samogo  zaodno! -- v tom, chto  moya
zhizn'  ne  stala  takoj uzh uzhasnoj shtukoj. Po zakonam  zhanra  mne polagalos'
delat' vid, budto  ya prinimayu ih ostorozhnye rassprosy  za  obychnuyu  svetskuyu
boltovnyu vrode razgovorov o pogode. Vprochem, mne dazhe nravilas' eta  igra: ya
do  sih  por lyublyu,  kogda  so  mnoj  nosyatsya, kak s rebenkom,  podhvativshim
anginu, --  uzhasno glupo, no protiv prirody ne popresh'! Tak chto  ya luchezarno
ulybnulsya Numminorihu:
     -- Nikakih  vozrazhenij! Posle togo kak ya sokratil kolichestvo svoih slug
do ob容ktivno neobhodimogo minimuma, u menya doma dejstvitel'no stalo horosho,
i  s kazhdym dnem  stanovitsya vse luchshe i luchshe... No zdes'  tozhe neploho  --
kakaya  raznica,  gde  nahodit'sya! A  vot  Melifaro  sejchas prosto neobhodimo
zaskochit' domoj  i  nemnozhko poshchebetat' s Kenleh -- rebyata  chestno zasluzhili
takoe udovol'stvie posle takoj veseloj nochki...
     Vse  ravno  on nichem tolkom ne  smozhet zanimat'sya, poka okonchatel'no ne
ubeditsya,  chto  eta glupaya  istoriya  s prizrakom  -- prosto  samoe idiotskoe
priklyuchenie v ego zhizni, a ne katastrofa vselenskogo masshtaba!
     Numminorih ponimayushche pokival. Sudya po vyrazheniyu ego lica, paren' tverdo
reshil otnyne schitat' menya chem-to vrode  dobrogo angela, -- ostavalos' tol'ko
nadeyat'sya, chto on bystro peredumaet...
     YA  i  sam  ne zametil,  kak proleteli  neskol'ko  chasov, ostavshiesya  do
zakata. Nel'zya skazat',  chto ya zanimalsya delom: prosto shlyalsya po Upravleniyu,
v konce  koncov  dazhe  zabrel na territoriyu Gorodskoj  Policii,  nanes vizit
lejtenantu Apurre  Blakki  i eshche neskol'kim  rebyatam, s kotorymi u menya  uzhe
davno  slozhilis' vpolne priyatel'skie otnosheniya. Potom menya pojmal ser  SHurf,
uvel  v svoj  kabinet  i  dovol'no dolgo delilsya  so  mnoj glubokomyslennymi
soobrazheniyami po povodu ocherednoj knizhki, kotoruyu ya nedavno  izvlek dlya nego
iz  SHCHeli mezhdu  Mirami:  parnyu vnezapno pokazalos', chto on nakonec-to ponyal,
pochemu moi sootechestvenniki tak malo zhivut.  Teper' nash Master,  Presekayushchij
Nenuzhnye   ZHizni,  reshil,  chto  ya  rodilsya  v  slishkom  predskazuemom  Mire,
obitatelyam   kotorogo  bystro  stanovitsya  skuchno,   i  oni  ustremlyayutsya  k
edinstvennoj  nastoyashchej  neizvestnosti,  imeyushchejsya  v  ih rasporyazhenii, -- k
smerti.
     -- Tak znachit, my umiraem ot skuki? -- obradovalsya ya.
     -- Da,  -- kivnul  Lonli-Lokli. -- YA do  sih  por tolkom  ne  znayu, kak
ustroen  vash  Mir, k tomu zhe  istoriya,  izlagaemaya  v  etoj knige  navernyaka
otnositsya  k  razryadu   vydumannyh,  kotorye  dazhe   ne  stremyatsya  kazat'sya
dostovernymi, esli ya vse pravil'no ponyal...  --  On vyrazitel'no  pomahal  v
vozduhe tolsten'kim tomikom karmannogo izdaniya "Vlastelina Kolec". Neskol'ko
dnej  nazad,  kogda  ya  sluchajno  dostal  dlya  nego etot  tom,  ya  rzhal  kak
sumasshedshij,   poskol'ku  zaranee  predvkushal   ego  kommentarii.   Vprochem,
dejstvitel'nost', kak vsegda, prevzoshla moi ozhidaniya!
     -- Ty vse pravil'no ponyal, -- soglasilsya ya. --  No pochemu imenno  posle
"Vlastelina"  ty reshil,  chto moi sootechestvenniki zhivut slishkom  skuchno? Kak
govoril nash obshchij priyatel' ser Ande Pu, ya ne vpilivayu!
     --  Ochen'  prosto: ya eshche ne  dochital  do serediny,  a uzhe znal, chem vse
zakonchitsya,  -- ob座asnil SHurf. -- Predstavlyaesh', Maks: esli  uzh mne bylo tak
legko ugadat'  konec vydumannoj istorii, da eshche takoj zakovyristoj... A ved'
sama zhizn', kak pravilo, eshche bolee predskazuema, chem literatura.
     --  Nu,  smotrya  ch'ya  zhizn'!  -- usmehnulsya ya.-  No voobshche-to ty  prav.
SHurf... Kogda  ya sam  chital etu knizhku,  ya byl sovershenno ocharovan, no  tozhe
zaranee  ugadal, kak  budut razvivat'sya sobytiya -- ne vse, konechno, no pochti
vse.
     -- Nu vot vidish'! -- torzhestvuyushche zaklyuchil moj sobesednik.
     YA  zasidelsya  v  ego  kabinete  do  zakata  i  uzhasno  udivilsya,  kogda
obnaruzhil, chto shustroe zimnee solnce tak rano  sobralos' na pokoj. S bol'shim
sozhaleniem ya pokinul  sogretyj moim sobstvennym zadom podokonnik i poskrebsya
v dver' nashego s Dzhuffinom kabineta.
     -- Uzhe pora spolzat'sya k vashim nogam, ser? -- vezhlivo osvedomilsya ya.
     -- Spolzajsya,  ser  Maks, chego zhe  ne spolztis',  ezheli  spolzaetsya! --
rasseyanno  ulybnulsya Dzhuf-fin. -- Vot  ser Melifaro, naprimer, do  menya  uzhe
dopolz... A tolku-to! Sidya v moem kabinete, nashu problemu ne reshish'...
     -- Vy hotite skazat', chto my v ocherednoj  raz  vlipli?  -- vstrevozhenno
sprosil  ya. -- Skoro po Eho budut begat' tolpy durno  vospitannyh prizrakov,
vgonyat' v krasku neschastnyh vlyublennyh i vse takoe?
     --  CHto? -- udivlenno peresprosil Dzhuffin. Potom ponyal i rassmeyalsya: --
Net,  Maks, ne dumayu... Da i vlipli-to,  po bol'shomu schetu, ne my i  ne nashi
dragocennye  gorozhane,  a  zaklyuchennye  katorzhnoj  tyur'my  Nunda.  Vozmozhno,
personal tozhe vlip. YA posylal zov svoim znakomcam,  rebyata utverzhdayut, chto u
nih  vse  v  polnom poryadke,  no  v ih intonaciyah  mne  primereshchilas'  nekaya
neuverennost'... Odnim slovom, ne nravitsya mne eta istoriya!
     -- Tak chto u nih sluchilos'-to? -- s lyubopytstvom sprosil ya.
     -- Mozhesh' sebe predstavit', ne znayu. -- Dzhuffin  pozhal plechami. -- Moej
pronicatel'nosti  hvataet  tol'ko  na  to,  chtoby  ne  somnevat'sya,  chto tam
dejstvitel'no chto-to sluchilos'. Sami  po sebe  otchety komendanta  proizvodyat
vpechatlenie dostovernyh. No, kak eshche utrom spravedlivo zametil ser Melifaro,
--  do  teh  por,  poka  ne zadumaesh'sya  o kolichestve.  Tak mnogo  udavshihsya
pobegov,  stol'ko neschastnyh  sluchaev  so  smertel'nym  ishodom,  i  vse  za
poslednie dva goda... ZHal',  net u  menya vozmozhnosti  pobesedovat' s  Dzhuboj
CHebobargo i vyyasnit', kak on doshel do zhizni takoj: chestno  govorya, mal'chiki,
ya riskuyu lopnut' ot banal'nogo lyubopytstva!
     -- Ne nuzhno tak  ukoriznenno na menya smotret', a to ya nachnu plakat', --
vzdohnul Melifaro.  -- YA  s samogo  nachala znal, chto sporol  glupost', kogda
ispepelil etogo greshnogo prizraka.
     -- Vyhodit, chto kto-to dolzhen smotat'sya v Gugland i pytlivo zaglyanut' v
yasnye glaza gospodina komendanta, da? -- veselo sprosil ya. -- Vot  i slavno:
ya eshche nikogda ne byl v Guglande, a tut takoj sluchaj!
     -- Hochesh' provetrit'sya? -- ponimayushche sprosil Dzhuffin. -- Horoshee delo!
     -- Provetrit'sya? -- YA pozhal plechami.- Da, pozhaluj... I potom,  mne  uzhe
tozhe interesno!
     -- A  ya kak  raz dumal, kogo iz vas tuda otpravit', -- kivnul Dzhuffin.-
Voobshche-to dela takogo roda u nas obychno rashlebyvaet ser Melifaro, no...
     -- Nado  zhe mne kogda-to  i  etomu uchit'sya, pravda? -- usmehnulsya ya. --
Vprochem, my mozhem prosto otpravit'sya vdvoem, razve net?
     --  Obojdetes'! -- fyrknul  Dzhuffin. -- Vy  budete  vovsyu  naslazhdat'sya
zhizn'yu,  motayas' po  Guglandu, a  ya --  sgorat' na rabote,  otduvayas' za vas
oboih,  tak,  chto  li? |to  ne  moj  stil':  vzyat' i  otpravit'  vseh  svoih
nemnogochislennyh zamestitelej  na  ohotu za  kakimi-to  zanyuhannymi  tajnami
katorzhnoj tyur'my... A zhirno ne budet?
     -- Esli chestno, menya ne ochen' tyanet v Gugland, -- vzdohnul Melifaro, --
no  navernoe, budet  luchshe, esli tuda poedu imenno  ya. Izvini,  chudovishche, no
kogda  ya dumayu, chto tebe predstoit vesti samoe zauryadnoe  sledstvie... -- On
smushchenno umolk i ogorchenno pokachal golovoj.
     -- O moem slaboumii uzhe hodyat legendy, da? -- ponimayushche ulybnulsya ya. --
Nichego strashnogo,  paren', ne  nado tak vinovato vrashchat' glazami: neuzheli ty
dumaesh',  chto ya uzhe  nauchilsya  obizhat'sya?  I potom, ya  sam regulyarno poluchayu
naglyadnye podtverzhdeniya sobstvennogo  idiotizma, tak chto vse pravil'no... No
mne  pochemu-to   kazhetsya,  chto  v  etom  dele   vpolne  mozhno  obojtis'  bez
tradicionnyh metodov. Luchshe  ya s  poroga sharahnu  bednyagu  komendanta  svoim
Smertnym  SHarom i budu  bez konca zadavat'  emu glupye voprosy,  -- rano ili
pozdno  ya  vse-taki  dodumayus'  do  umnogo  voprosa  i  uznayu  to,  chto  nas
interesuet!
     -- Horoshaya ideya, --  ulybnulsya Dzhuffin. -- No ne nastol'ko horoshaya, kak
hotelos'  by:  ser  Kapuk   Andaguma  yavlyaetsya  odnim  iz   nemnogochislennyh
gosudarstvennyh sluzhashchih vysshego ranga, i  soglasno Kodeksu  Hrembera, nikto
ne imeet prava nasylat' na nego kakie by to ni bylo chary  bez osoboj sankcii
Magistra  Nuflina -- dazhe my s  toboj.  V protivnom sluchae  na  povestke dnya
mozhet snova vozniknut' nasha podzabytaya ssora. CHestno govorya, men'she vsego na
svete mne sejchas hochetsya uvyazat' v ocherednom raunde durackih intrig! A chtoby
poluchit'  soglasie  Nuflina,   mne  pridetsya   pred座avit'  emu  kakoe-nibud'
vpechatlyayushchee naglyadnoe posobie  k  nashim smutnym  podozreniyam. Prizrak Dzhuby
byl by chudo  kak  horosh v etom kachestve,  no  poskol'ku  ego bol'she net... V
obshchem" mne ochen' zhal'.  Maks, no, prezhde  chem pristupat' k doprosu gospodina
komendanta,    tebe   pridetsya    obzavestis'   paroj-trojkoj   ubeditel'nyh
dokazatel'stv ego viny.
     --  Da?  --  ogorchilsya ya.  A potom  menya osenilo:  -- Slushajte, no  nos
Numminoriha prosto sozdan dlya sbora  veshchestvennyh  dokazatel'stv! A esli ser
Kofa soglasitsya nenadolgo rasstat'sya so svoim  ukumbijskim  plashchom  -- togda
voobshche nikakih problem.
     -- Soglasitsya, soglasitsya  -- kuda on denetsya! -- optimisticheski zayavil
Dzhuffin.
     -- Ty  hochesh'  sdelat' Numminoriha nevidimkoj i pustit'  ego  po sledam
etih beglyh rebyat? -- Melifaro ponyal menya s poluslova. -- Mozhesh' dat' mne po
morde, chudovishche, ya byl ne prav: vse-taki ty chto-to soobrazhaesh'... po krajnej
mere inogda!
     --  Dat'  tebe  po  morde?   Ves'ma   soblaznitel'noe  predlozhenie!  --
mechtatel'no vzdohnul ya.
     --  Mne  tozhe nravitsya  hod tvoih myslej, --  s  udovol'stviem  otmetil
Dzhuffin. -- Numminoriha ya  by s  toboj,  pozhaluj, otpustil:  dyuzhinu dnej  my
kak-nibud' prozhivem i bez ego nosa, a  poznavatel'naya ekskursiya v  Nundu, da
eshche v takoj somnitel'noj kompanii, kak tvoya persona, pojdet emu na pol'zu...
Tak chto pridetsya vam  oboim hlebnut'  guglandskogo  tumana,  moj  bednyj ser
Maks!
     --  I bolotnoj  zhizhi zaodno,  -- ehidno dobavil Melifaro.- Kak vse-taki
zamechatel'no, chto u nas teper' est' takoj special'nyj paren', slovno narochno
rozhdennyj dlya puteshestviya  v  Gugland! YA uzhe chetyre  raza priobshchalsya k etomu
nezemnomu naslazhdeniyu, i chto-to poka bol'she ne hochetsya!
     -- Mne uzhe tozhe  ne hochetsya, stoit tol'ko posmotret' na tvoyu schastlivuyu
rozhu!  -- usmehnulsya  ya.-  Vprochem,  ya lyublyu tuman... Naschet bolot ne sovsem
uveren, no tuman --  eto imenno to yavlenie prirody, kotoroe ya gotov vynosit'
v lyubom kolichestve.
     --  Ty  tozhe  to  yavlenie  prirody,  kotoroe ya gotov  vynosit' v  lyubom
kolichestve!  --  voshishchenno  soobshchil  Melifaro.  -- Uzhe  vtoroj raz za  etot
durackij den' ty spasaesh' moyu lichnuyu zhizn' ot polnogo kraha!
     -- Neuzheli vse tak strashno? -- nasmeshlivo sprosil ya.
     -- Da  net,  konechno...  No chego  tol'ko  ne napletesh', kogda vpervye v
zhizni po-nastoyashchemu zahochesh' skazat' "spasibo"! -- rassmeyalsya Melifaro.
     -- Ladno,  schastlivchik, mozhesh' ubirat'sya s glaz moih doloj! -- vzdohnul
Dzhuffin.- Kogda mne ponadobitsya novyj sotrudnik, ya zastavlyu ego dat' klyatvu,
chto on nikogda ne zhenitsya...
     -- A cherez neskol'ko dnej vyyasnitsya, chto na dosuge on  skleivaet makety
korablej  i  srazu  posle  poludnya  nachinaet  nervno  toptat'sya  na  poroge,
poskol'ku emu  kto-to  skazal,  chto na  pyl'noj vitrine lavki Aputy Mukarana
poyavilis'  novye nabory takelazha  dlya  ego  ukumbijskoj  shikki!  --  fyrknul
Melifaro.
     -- CHto eto za lavka takaya? -- udivlenno peresprosil ya.
     -- O,  eto pochti svyashchennoe mesto!  -- mechtatel'no  skazal  Dzhuffin.  --
Takoj  special'nyj  magazinchik, gde  tolkutsya  schastlivchiki,  kotorye  mogut
pozvolit'  sebe roskosh' ugrobit' neskol'ko  let svoej zhizni  na izgotovlenie
kroshechnoj kopii kakogo-nibud' ekzoticheskogo korablya ili starinnogo amobilera
-- komu chto  nravitsya! Inogda  ya  im smertel'no  zaviduyu. Esli  by moya zhizn'
slozhilas' nemnogo inache...
     -- YA vsegda podozreval, chto u vas est' kakaya-to strashnaya tajna, ser, no
mne i v  golovu ne prihodilo, chto ona takogo svojstva! -- hihiknul Melifaro.
Potom on ischez -- poka my ne peredumali, ya polagayu...
     -- CHto kasaetsya menya, to inogda ya  smertel'no zaviduyu etomu parnyu! -- YA
pechal'no  ulybnulsya Dzhuffinu. -- Dazhe v  svoi luchshie dni ya  nikogda ne nessya
domoj s takim schastlivym  licom, naplevav  na vse tajny Vselennoj... a  ved'
nado bylo, navernoe!
     -- Prosto  ty ne  umeesh'  sosredotochit'sya na  chem-to odnom. -- Moj  shef
zadumchivo pozhal  plechami. --  Tebe vsegda hotelos'  prevratit'  svoyu zhizn' v
gustoj kompot, v kotorom plavayut strashnye  tajny, prekrasnye ledi, sluzhebnye
dela...  nu i  my  vse,  razumeetsya, v  polnom  sostave!  Dovol'no  durackoe
svojstvo,  no v tvoem sluchae  eto  dazhe neploho: legkomyslie delaet tebya  ne
takim  opasnym,  ser  Vershitel'...  Krome togo,  ty vpolne  ustraivaesh' menya
takoj, kak est', a chto podhodit "gospodinu Pochtennejshemu Nachal'niku", sojdet
i dlya ego zamestitelya -- razve net?
     --  Inogda iz  vas  poluchaetsya  takoj shikarnyj  tiran,  chto  ya  nachinayu
trepetat'! -- odobritel'no skazal ya.
     -- Nu, hot' na chto-to  ya eshche gozhus'! -- rassmeyalsya Dzhuffin.- Ladno, vse
eto horosho, no mne  by  hotelos',  chtoby vy s Numminorihom ne  slishkom dolgo
pakovali svoi dorozhnye sumki. Esli  vy uedete segodnya vecherom, ya budu prosto
schastliv.
     -- YA obozhayu delat'  lyudej  schastlivymi, a posemu my segodnya zhe uberemsya
kak mozhno dal'she, -- ponimayushche kivnul ya.- Vam kazhetsya, luchshe potoropit'sya?
     --  Eshche by!  Hotya by potomu, chto ser  Kapuk Andaguma uzhe znaet: k  nemu
edet  inspekciya  iz Tajnogo  Syska. Sluzhashchie Kancelyarii Skoroj Raspravy  uzhe
soobshchili emu, chto my vser'ez zainteresovalis' nepriyatnostyami v ego vedomstve
Rebyata  byli  obyazany  eto sdelat'  -- v  sootvetstvii  so  svoimi  greshnymi
sluzhebnymi instrukciyami, bud' oni neladny... No tak dazhe luchshe! Znaesh', menya
ochen'  raduet,  chto  v  Nunde  budut  gotovit'sya  k  vashemu  vizitu:  rebyata
sovershenno uvereny, chto inspekciya poyavitsya  ne ran'she, chem cherez sem'-vosem'
dnej, --  oni zhe ne znayut, kak liho ty  upravlyaesh'sya s amobilerom! Dazhe esli
do ih ushej  i  dopolzali kakie-to sluhi...  Nikto ne  sposoben  predstavit',
naskol'ko bystro ty ezdish', poka sam ne perezhivet neskol'ko uzhasnyh minut na
zadnem siden'e tvoego amobilera!
     YA  nadulsya, kak porodistyj indyuk na  poroge fermy: ya do sih por gorzhus'
svoej  bystroj  ezdoj  na   amobilere  kuda  bol'she,  chem  svoim  zagadochnym
mogushchestvom  Vershitelya... kotorym ya, vprochem,  voobshche  ne gorzhus' --  inogda
mysli o nem zdorovo otravlyayut mne zhizn', esli chestno!
     Dzhuffin nasmeshlivo pokachal golovoj i prodolzhil:
     -- Po  moim  samym skromnym raschetam,  vy s  Nummiiorihom  svalites' na
gospodina komendanta ne pozzhe, chem cherez dva dnya,  i  zastanete ego v razgar
podgotovki k vashemu vizitu.
     -- Aga, s venikom v rukah! -- usmehnulsya ya.
     -- Pochemu imenno s venikom? -- zainteresovalsya Dzhuffin.
     -- Nu nado zhe emu kak-to zametat' sledy! -- ob座asnil ya.
     -- A, nu da, -- sovershenno ser'ezno soglasilsya moj shef.-  V obshchem, tak,
Maks: ya, pozhaluj, ne budu zagromozhdat' tvoyu bednuyu golovu poleznymi sovetami
kasatel'no predstoyashchego  dela. Luchshe posylaj mne  zov,  esli  vyyasnitsya, chto
tebe  dejstvitel'no  trebuetsya  moj sovet... voobshche-to  mne  kazhetsya, ty uzhe
davno prekrasno bez nih obhodish'sya!
     -- Nu da! -- YA oshelomlenno pokachal golovoj.- Skazhete tozhe...
     --  Voz'mi  eti  otchety.-  Dzhuffin  protyanul  mne  stopku   samopishushchih
tablichek.-  YA  sovershenno uveren, chto  tut  net  ni  slova  pravdy, no  hot'
razvlechesh'sya na dosuge, zaodno i v kurs dela vojdesh'. Ty ved' lyubish' skazki?
     -- Dumaete, u menya budet vremya, chtoby chitat' eto vran'e? -- vzdohnul ya.
-- Esli  ya vas  pravil'no  ponyal,  mne  luchshe voobshche ne otryvat'sya ot rychaga
amobilera, poka my ne okazhemsya za vorotami Nundy...
     -- Tozhe verno,  -- soglasilsya Dzhuffin. -- Nichego, pust' Numminorih tebe
vsluh pochitaet.
     --  Genial'no!  --  voshitilsya  ya.-  Vot  do  chego  by   ya  nikogda  ne
dodumalsya...  A  chto  za  rebyata  eti  vashi priyateli-znahari,  o kotoryh  vy
govorili, chto pomogli im poluchit' rabotu v Nunde? Oni mogut nam pomoch'?
     -- Kirola Tahh i Glenke Muana?  Ne znayu... Ne  dumayu, -- pozhal  plechami
Dzhuffin.- Oni horoshie znahari, no ne slishkom mogushchestvennye kolduny. Da i ne
takie uzh my priyateli... Otca  Kiroly  ya sam ubil v nachale Smutnyh Vremen: on
sostoyal v lichnoj  ohrane Velikogo Magistra |shly Rohha, za  golovoj  kotorogo
menya, sobstvenno, i otpravili, -- predpolagalos', chto bez |shly Orden Reshetok
i Zerkal ne smozhet dolgo soprotivlyat'sya vojskam Korolevskoj Gvardii, hotya na
samom dele... Nu da Magistry s nej, s etoj svetloj stranicej moej biografii!
Sam  ser Kirola Tahh  byl  togda eshche  sovsem  mal'chishkoj. Potom emu  udalos'
postupit' v SHkolu Vrachevatelej Ugulanda --  posle togo, kak vyshel znamenityj
ukaz  Guriga Sed'mogo  o  special'nyh Korolevskih l'gotah  dlya rodstvennikov
pogibshih  v Smutnye Vremena. Spustya gody on stal neplohim znaharem, mne dazhe
neskol'ko  raz dovodilos' otpravlyat'  k nemu gorozhan,  postradavshih ot  ruki
kogo-nibud' iz nashih klientov. Poetomu ser Kirola  i obratilsya ko mne, kogda
oni s priyatelem reshili podzarabotat' deneg na korolevskoj sluzhbe... Net, ty,
konechno, poprobuj najti s nimi obshchij yazyk, no  na tvoem  meste ya by ne ochen'
rasschityval poluchit' ot nih ser'eznuyu pomoshch'.
     -- Ladno, ne budu "ochen' rasschityvat'", -- ulybnulsya ya,
     --  Da, i eshche...  Pomnish', chto po sosedstvu s Nundoj zhivut nashi horoshie
priyateli?  --  neozhidanno sprosil Dzhuffin. -- Ty by ih  navestil na obratnoj
doroge. Interesno, kak u nih dela i vse takoe...
     -- Kakie priyateli? -- udivilsya ya.
     -- Kak eto kakie?! Velikij Magistr Nanka  男 i  ego lyudi. Ty zhe sam tak
dolgo  i  nudno pytalsya ih ubit' posle togo,  kak  oni voskresli... a  potom
zabotlivo provozhal etih bessmertnyh rebyat do Vorot Kaggi Lamuha!
     --  A,  ostatki Ordena Dolgogo  Puti!  --  usmehnulsya ya.  --  Da, takoe
dejstvitel'no ne zabyvaetsya!  Prosto  ya  ne  soobrazil,  chto  oni  zhivut  po
sosedstvu s Nundoj...
     --  Severnaya  okraina  vladenij  byvshej guglandskoj  rezidencii  Ordena
Semilistnika, kotorye Magistr Nuflin s perepugu velikodushno pozhaloval  Nanke
i ego rebyatam, granichit s territoriej Nundy... Voobshche, kakie uzh tam vladeniya
--  k severu ot  rezidencii  nachinayutsya  beskonechnye bolota, no vse-taki  ih
vpolne mozhno schitat' sosedyami!
     -- Bolota, vy govorite? -- zadumchivo peresprosil ya. -- Horosho, chto my s
Melifaro ne stali  peredelyvat'  moj izurodovannyj amobiler! Teper'  on  nam
prigoditsya!
     -- Ty  imeesh' v vidu to chudovishche, v kotoroe prevratilsya tvoj neschastnyj
amobiler posle poezdki v Landaland? -- fyrknul Dzhuffin.
     -- Nu da. My zhe special'no prisposobili ego  dlya  ezdy po  bolotam... I
pochemu on vam tak ne nravitsya? Po-moemu, emu dazhe idut tankovye gusenicy!
     -- Vkus u tebya, konechno...  Tol'ko ne nado  kolesit' na nem po  dorogam
Soedinennogo Korolevstva,  ladno? -- poprosil  Dzhuffin. --  Luchshe voz'mi eto
chudo s soboj: spryach' v prigorshnyu, i delo s koncom!
     -- Da  ya  i  tak sobiralsya,  -- ulybnulsya  ya.  -- Vo-pervyh,  s  takimi
gusenicami on  edet nemnogo medlennee, chem s  kolesami... A vo-vtoryh, luchshe
vsegda imet' v svoem rasporyazhenii zapasnoj amobiler -- malo li chto!
     -- Vot i slavno, -- kivnul moj shef. -- Nu, Vrode by vse, da?
     --  Pochti,  --  ehidno  ulybnulsya  ya.  --  Mozhet  byt',  u  vas  hvatit
velikodushiya  podarit' mne  na pamyat'  o stol'  chudesnom  vechere kakuyu-nibud'
geograficheskuyu  kartu? V protivnom  sluchae  my s Numminorihom  budem  godami
kruzhit' po  zhivopisnym okrainam  Ugulanda i nikogda ne  doberemsya do greshnyh
guglandskih bolot!
     -- Uzhas kakoj!  Horosho,  chto ty  vspomnil  ob etom  sejchas, a ne zavtra
utrom, -- rassmeyalsya  Dzhuffin.  --  Razumeetsya, ya dam  tebe  samuyu podrobnuyu
kartu, da eshche i dorogu pokazhu, prichem sovershenno besplatno. Sejchas...  -- On
porylsya v nizhnem  yashchike svoego pis'mennogo  stola i izvlek ottuda  kroshechnyj
kvadratik bumagi.
     --  Esli eto i est' samaya  podrobnaya karta... Ne dumayu, chto ona mne tak
uzh pomozhet! -- razocharovanno protyanul ya.
     -- Ne  govori erundy!  -- neterpelivo otmahnulsya moj shef. -- Smotri. --
On  akkuratno  razvernul kvadratik, potom  eshche  raz  i  eshche.  V konce koncov
vyyasnilos', chto karta  Soedinennogo Korolevstva byla narisovana na bol'shushchem
liste  tonchajshej  bumagi. YA  zacharovanno ustavilsya na  nee: vse-taki mestnaya
kartografiya  -- eto  otdel'naya oblast'  iskusstva! Korotko ostrizhennyj uzkij
nogot'  moego  shefa   trebovatel'no  carapnul   malen'kij   belyj  kruzhochek,
priyutivshijsya  na severo-zapade, beznadezhno  daleko ot Eho, vozle samogo kraya
lista.
     -- Vot ona, Nunda.
     -- Dejstvitel'no dalekovato!  --  uvazhitel'no Skazal ya. -- Da eshche i  za
zalivom... A tam est' kakoj-nibud' parom?
     --  Est',  konechno,  --  i ne odin!  No budet luchshe, esli  vy  obognete
Guglandskij zaliv po sushe i proedete v  Nundu s severa, cherez Pustye Zemli i
Avalati. Ne slishkom bol'shaya problema dlya  takogo lihogo ezdoka, kak ty, -- ya
gde-to  slyshal smeshnuyu priskazku, chto dlya beshenoj sobaki lishnyaya dyuzhina  mil'
ne kryuk, osobenno esli ona sidit v amobilere,  -- kak budto narochno pro tebya
pridumano...  A  pol'zy  ot   takogo  pirueta  mnogo:  paromshchiki  nepremenno
predupredyat komendanta Nundy  o vashem priblizhenii, a v Avalati  zhivut mudrye
lyudi,  gluboko ravnodushnye  k sud'be svoih sosedej... i voobshche  ko vsemu  na
svete!
     -- Ochen' milo s ih storony, -- odobritel'no kivnul ya. -- A kak my budem
dobirat'sya tuda iz Eho?
     --  V Gugland obychno ezdyat po Bol'shomu Severnomu Puti, vdol'  Hurona --
do Aho... No vam luchshe srazu otpravit'sya v Avalu, a ottuda v Bogni -- vot po
etoj doroge, vidish'? -- Dzhuffin provel  nogtem po  edva  zametnoj  tonen'koj
linii.-  Doroga  staraya,  no  vpolne  uhozhennaya.  Pravda,  tam  net  nikakih
traktirov -- nichego, obojdetes'! -- zato i oborotnej vrode by net...
     --  Landalandskie  oborotni  mne  dazhe  ponravilis'! --  ulybnulsya  ya.-
Slavnye takie zverushki, smeshnye...
     -- Nu-nu...- vzdohnul Dzhuffin.- Ladno, smotri  syuda: iz Bogni vy budete
dvigat'sya na severo-zapad, poka ne  popadete na poberezh'e. A tam vse prosto:
vidish', zdes' nachinaetsya doroga na Avalati, a ottuda vy po protorennomu puti
doberetes' do  Nundy.  Vprochem, zabludit'sya nevozmozhno: v toj chasti Guglanda
vsego odna doroga, po kotoroj mozhno proehat' v eto vremya goda...
     --  Peredat'  ne  mogu,  kakoj  optimizm  mne  vnushayut  vashi slova!  --
usmehnulsya   ya;  --  Ladno  uzh,  nadeyus',  moya  zanimatel'naya  biografiya  ne
zavershitsya neudavshejsya popytkoj vytashchit' sebya iz bolota za volosy...
     -- YA tozhe  na eto  nadeyus',  -- sovershenno ser'ezno kivnul Dzhuffin.  On
akkuratno  svernul kartu  i  protyanul  mne.  --  I eshche ya nadeyus', chto ty  ne
proigraesh' ee v "krak". Imej v vidu: eto ne podarok, a kazennoe imushchestvo --
sobstvennost' Tajnogo Syska.
     -- Kakaya zhalost'! A ya-to kak raz hozhu, dumayu: chto by mne takoe v "krak"
proigrat'...- pechal'no  ulybnulsya ya. -- Ladno, raz nel'zya,  znachit, ne budu:
so mnoj po-prezhnemu ochen' legko dogovorit'sya!
     Eshche cherez neskol'ko minut ya vyshel v Zal Obshchej Raboty i veselo podmignul
Numminorihu:
     -- Ty ved', kazhetsya, lyubish' puteshestvovat', ya nichego ne pereputal?
     -- Ne  pereputal, -- s  gotovnost'yu  soglasilsya Numminorih. -- A pochemu
ty...
     YA ne  dal  emu  dogovorit': torzhestvenno  vytashchil  iz-za  pazuhi  kartu
Soedinennogo Korolevstva i effektno razvernul pered nim.
     -- Skoro eta prekrasnaya zemlya budet kom'yami letet' iz-pod koles  nashego
amobilera.  Duj domoj,  paren',  sobiraj  veshchi, skazhi  svoim  domashnim,  chto
"uzhasnyj ser Maks" reshil uvezti tebya v Nundu...
     -- My edem v Nundu? -- U Numminoriha bylo takoe schastlivoe lico, slovno
ya priglashal ego ne v katorzhnuyu tyur'mu, a na prizhiznennuyu ekskursiyu v rajskie
kushchi.
     -- Eshche kak edem!  -- podtverdil ya. --  Podrobnosti rasskazhu  po doroge.
Peredaj ledi Henne,  chto ya  postarayus' vernut'  tebya  na mesto  cherez dyuzhinu
dnej... vprochem, eto vsego  lish' predpolozhenie,  osnovannoe isklyuchitel'no na
moih  smutnyh  predstavleniyah  o  zhizni  voobshche  i o  nashej s toboj  zhizni v
chastnosti.
     -- Kogda ya dolzhen byt' gotov? -- delovito osvedomilsya Numminorih.
     -- Esli v polnoch' ty  poyavish'sya na poroge Mohnatogo Doma, ya budu vpolne
dovolen zhizn'yu... Ran'she ne obyazatel'no,  dazhe nezhelatel'no:  esli chestno, ya
planiruyu nemnogo pospat' -- kogda eshche dovedetsya!
     -- Ladno, ya  budu u  tebya  v polnoch', --  soglasilsya Numminorih. CHestno
govorya, ya byl  sovershenno uveren:  skazhi ya emu, chto u  nas  net ni minuty na
sbory i proshchanie s domashnimi, etot izumitel'nyj tip i brov'yu  ne povel by! YA
i sam legok na pod容m, no ryadom s nim kazhus' sebe nastoyashchim tyazhelovesom!
     My vmeste vyshli na ulicu. Numminorih sel v  svoj noven'kij amobiler,  ya
zanyal  mesto za rychagom svoego, i My raz容halis' po  domam -- sobirat'sya.  V
moej  gostinoj  segodnya  okazalos'  na udivlenie pusto -- tol'ko ledi Hejlah
sidela sklonivshis' nad kakoj-to knizhkoj. YA tut zhe sunul tuda svoj lyubopytnyj
nos  i oshelomlenno pokachal golovoj: eta potryasayushchaya  baryshnya chitala "Mayatnik
vechnosti",  zanudnejshuyu iz knig Soedinennogo  Korolevstva,  kotoruyu na  moej
pamyati  smog odolet'  tol'ko vsemogushchij ser SHurf  Lonli-Lokli -- i  dazhe  on
otvazhilsya  dobit'  sej greshnyj "Mayatnik"  tol'ko  togda, kogda  emu prishlos'
bol'she sutok prosidet' vzaperti v soversheno pustoj komnate...
     -- Ty uezzhaesh', da? -- sprosila Hejlah, otryvayas' ot knigi.
     -- Samaya nastoyashchaya yasnovidyashchaya! -- ustalo ulybnulsya ya.
     --  YA eshche ne sovsem yasnovidyashchaya,  --  smushchenno  skazala ona.- Prosto  ya
uspela poboltat' s Kenleh...
     --  Nu da,  ona-to v kurse  vseh  novostej:  ser Melifaro  --  ne samyj
molchalivyj  paren'  vo  Vselennoj! -- soglasilsya  ya. I  smushchenno dobavil: --
Znaesh', ya hotel poprosit' tebya  ob usluge. YA uezzhayu v polnoch', i mne pozarez
trebuetsya  nemnogo  pospat'...  Ty  mozhesh' zapihat'  v  moyu  dorozhnuyu  sumku
kakuyu-nibud'  tepluyu  odezhdu  --  esli tebe udastsya  najti hot' odno iz moih
tulanskih loohi, eto budet nastoyashchee  chudo! -- i  brosit'  na zadnee siden'e
moego amobilera  neskol'ko odeyal? Tam zhe, navernoe, holodno  i  syro, v etom
greshnom Gutlande... I samoe glavnoe: polozhi tuda  vot eto. --  YA protyanul ej
svertok s ukumbijskim plashchom -- k  schast'yu, ya  kakim-to obrazom uhitrilsya ne
zabyt' vzyat' ego s soboj, kogda pokidal Dom u Mosta.
     --  Konechno, ya soberu tvoi veshchi. -- Hejlah tak  obradovalas',  slovno ya
predlozhil ej brosit' vse dela i horosho poveselit'sya etim vecherom!
     -- Spasibo, -- ulybnulsya ya.
     -- Horosho, chto ty menya  ob etom poprosil: esli by  ty  stal  sobirat'sya
sam, to nepremenno chto-nibud' zabyl. -- Hejlah otchayanno  pokrasnela:  do sih
por ej ne ochen'-to udavalis' kriticheskie vyskazyvaniya v moj adres, tak chto ya
myslenno  pozdravil  sebya  s ee  pervoj  nastoyashchej  pobedoj  nad sobstvennoj
stesnitel'nost'yu.  A  potom  reshil, chto  takoe  muzhestvo  zasluzhivaet  moego
oficial'nogo odobreniya.
     -- Tak mne i nado!  Nakonec-to ty nachinaesh' ponimat',  chto ya ne groznyj
"Vladyka Fangahra", a obyknovennyj velikovozrastnyj  oboltus! Razbudish' menya
za  polchasa do  polunochi, ladno?  Hotelos' by  uspet' vypit' kruzhku kamry  v
horoshej kompanii, pered tem kak kuda-to ehat'...
     -- Razbuzhu, -- kivnula Hejlah.  -- A "horoshaya kompaniya" -- eto kto?  Ty
hochesh', chtoby ya kogo-to priglasila?
     -- Horoshaya kompaniya  -- eto ty,  ledi! -- veselo soobshchil  ya.- I  Helvi,
esli  ona vdrug  zdes' ob座avitsya... A  priglashat' nikogo ne nado:  razve chto
kto-to zabredet syuda po sobstvennoj vole -- togda pust' ostaetsya!
     -- YAsno, -- robko  ulybnulas' Hejlah. Ona nemnogo zamyalas' i reshitel'no
dobavila: -- V etom dome stalo tak horosho s teh por, kak ty zdes' poselilsya!
     -- Nadeyus'! -- zevnul ya. -- Hot' kakaya-to pol'za ot moego utomitel'nogo
prisutstviya...
     YA podnyalsya v spal'nyu i nyrnul pod teploe odeyalo. Tut zhe vyyasnilos', chto
tam  i bez  menya tesno: pushistye Armstrong  i |lla komfortno razmestilis' na
moih podushkah.  No etim  nahal'nym  zahvatchikam prishlos' podvinut'sya: ya  byl
nastroen   ves'ma   reshitel'no!   Vprochem,   vozmushchennoe   myaukan'e   bystro
prevratilos'  v  sonnoe  murlykan'e  --   na  moj   vkus,  samaya  luchshaya  iz
kolybel'nyh!  Mysl'  o tom, chto  mne  vryad  li pridetsya  spat' kak minimum v
techenie  blizhajshih  dvuh sutok, podejstvovala na  menya  kak  loshadinaya  doza
snotvornogo:  kazhetsya,  ya otklyuchilsya prezhde,  chem  uspel  zakryt'  glaza.  K
sozhaleniyu, eto udovol'stvie prodolzhalos' ne tak dolgo, kak hotelos' by.
     -- Maks, ty prosil tebya  razbudit' za polchasa do polunochi... Uzhe pora.-
Ledi Hejlah govorila pochti neslyshnym shepotom i prikasalas' k moemu plechu tak
ostorozhno,  slovno pytalas' prichesat' nevidimye  voloski na lapkah  babochki.
Udivitel'no, chto ya vse-taki prosnulsya!
     -- Neuzheli do etoj greshnoj polunochi ostalos' vsego  polchasa? -- zhalobno
utochnil  ya.  Hejlah kivnula  s takim  vinovatym  vidom, slovno ya  poruchil ej
zaderzhat' stremitel'nyj beg vremeni, no u nee nichego ne poluchilos'.- Znachit,
nichego ne podelaesh', -- vzdohnul ya, -- pridetsya vstavat'...
     Vprochem, uzhe cherez desyat' minut ya ponyal, chto zhizn' ne nastol'ko uzhasna,
kak mne obychno kazhetsya pri probuzhdenii. K etomu  momentu ya uspel probezhat'sya
do  vannoj, umyt'sya,  zavernut'sya  v  teploe loohi,  podnyat'sya  v  gostinuyu,
grohnut'sya v kreslo, skorchit' zhalobnuyu  rozhu i s udivleniem obnaruzhit' -- ee
skorbnoe   vyrazhenie   sovershenno   ne   sootvetstvuet   moemu   prekrasnomu
samochuvstviyu -- dazhe bal'zam Kahara ne ponadobilsya! Tak chto ya tut zhe zamenil
kisluyu  fizionomiyu luchezarnoj ulybkoj i nakonec-to oglyadelsya.  Obnaruzhilos',
chto po bokam ot menya sidyat Hejlah i Helvi, takie  odinakovye -- hot' zhelanie
zagadyvaj! Vprochem,  raznica  vse-taki byla:  lico  Hejlah  sohranyalo  samoe
ser'eznoe  vyrazhenie,  a Helvi  uzhe  prigotovilas' ulybnut'sya --  na  vsyakij
sluchaj! YA otkryl bylo rot, chtoby  v ocherednoj raz soobshchit' etim ledi, chto ih
prekrasnye  mordashki  povergayut  menya  v sostoyanie glubokogo  shoka,  a potom
peredumal: v  poslednee  vremya bednyazhkam i bez togo prihodilos'  vyslushivat'
moi mnogoetazhnye  komplimenty  po neskol'ku  raz v den', i  kazhetsya, oni  ne
ochen'-to mne verili...
     --  YA  vse  hotel sprosit':  kak prodvigaetsya  vashe uchenichestvo  u ledi
Sotofy?  --  sprosil   ya.   Vo-pervyh,  mne   pokazalos',  chto  razgovor  na
kakuyu-nibud' ser'eznuyu  temu  dostavit sestrichkam kuda  bol'she udovol'stviya,
chem vse moi komplimenty  vmeste vzyatye,  a vo-vtoryh, mne dejstvitel'no bylo
interesno.
     --  Poka  chto  ono "prodvigaetsya" tol'ko u  nashej umnicy. A ya okazalas'
redkostnoj tupicej! -- veselo soobshchila Helvi. -- No ledi Sotofa govorit, chto
eto  normal'no i  kogda-nibud'  projdet:  raz  --  i vse! Predstavlyaesh', ona
skazala,  chto  u nee  samoj  tozhe nichego ne  poluchalos',  kogda  ona  nachala
uchit'sya,  --  ee,  deskat',  dazhe ne hoteli  prinimat' v Orden, a  potom eshche
neskol'ko  let ochen' zhaleli, chto vse-taki  prinyali,  a potom vse vdrug u nee
stalo poluchat'sya samo soboj... Mozhet byt', ona prosto menya uteshaet?
     --  Somnevayus',  -- ulybnulsya  ya. -- CHego  ledi  Sotofa tochno ne stanet
delat', tak eto kogo-to uteshat': sama mysl' ob etom vyzyvaet  u nee glubokoe
otvrashchenie...
     -- Pravda? -- obradovalas' Helvi.
     -- YA vsegda govoryu  pravdu, --  gordo  skazal  ya.  -- Nemnogo podumal i
dobavil:  --  Za isklyucheniem  teh sluchaev, kogda  ya prosto  bezbozhno vru dlya
sobstvennogo udovol'stviya! No segodnya u menya ne to nastroenie... A chemu  ona
uspela vas nauchit'?
     -- Izvini, Maks, no... -- Hejlah otchayanno pokrasnela. Kazhetsya, ona byla
gotova rasplakat'sya. --  Ledi Sotofa zapretila nam  razgovarivat' o tom, chem
my zanimaemsya, -- dazhe s toboj!  Ne potomu, chto eto kakaya-to  tajna, prosto,
kogda chelovek  ne obladaet bol'shim mogushchestvom, o nem nel'zya govorit' vsluh:
chudesa tak boyatsya slov, chto mogut ujti navsegda...
     -- Pravil'no govorit, -- kivnul ya. -- Izvinite, devochki, ya mog by i sam
soobrazit'... No mne stalo tak interesno!
     -- Tebe stalo interesno? -- udivlenno peresprosila Hejlah.
     --  Nu  da.  Inogda  vasha  zhizn'  kazhetsya  mne takoj  tainstvennoj!  --
mechtatel'no  skazal  ya. Vot  teper' oni obe  rascveli schastlivymi  ulybkami:
kazhetsya,  na  sej  raz  ya  nashel  po-nastoyashchemu  horoshij  sposob  delat'  im
komplimenty!
     -- Ty uzhe gotov. Maks? -- V dveryah pokazalas' ulybka Numminoriha, cherez
sekundu poyavilsya i on sam.
     -- Ne  znayu, -- chestno skazal ya i voprositel'no posmotrel na Hejlah.- YA
gotov, milaya?
     --  Tvoya  dorozhnaya sumka  i  neskol'ko  odeyal  lezhat  v  amobilere,  --
otraportovala ona.- Dumayu, ya nichego ne zabyla...
     --  Ty? Net,  ty ne mogla  nichego zabyt': takoe  prosto nevozmozhno!  --
ulybnulsya ya.
     -- Znachit, mozhno ehat'? -- neterpelivo sprosil Numminorih.
     -- Nel'zya, -- strogo skazal ya. -- Poka ne dop'yu svoyu kamru, ya iz kresla
ne  vylezu, tak i znaj!  Tak  chto  mozhesh'  prisoedinyat'sya -- vse luchshe,  chem
toptat'sya na poroge...
     -- Luchshe, -- soglasilsya on. -- A gde Druppi?
     --  Spit, navernoe.  -YA  pozhal plechami. --  To-to ya  smotryu, v dome tak
tiho?
     -- Mozhet byt', voz'mem ego s soboj? -- predlozhil Numminorih.
     -- Nu da, konechno! A eshche my voz'mem s soboj moih koshek, dyuzhinu krasivyh
devushek,  nebol'shoj orkestrik... i tvoego syna zaodno: chtoby skuchno ne bylo!
-- fyrknul ya.
     Numminorih tozhe rassmeyalsya --  sudya po vsemu,  on  predstavil sebe, kak
vse eto budet vyglyadet', a potom upryamo prodolzhil:
     -- YA sam za nim budu prismatrivat'. Maks. Ty zabyvaesh', chto tvoj Druppi
-- ochen' bol'shaya sobaka... i ochen' strashnaya -- dlya  teh, kto ne znakom s nim
lichno. My zhe sobiraemsya puteshestvovat' po samym  gluhim mestam v Soedinennom
Korolevstve. YA znayu, chto ty mozhesh' spravit'sya s lyubym protivnikom, no inogda
eto lishnie hlopoty, pover' uzh opytnomu puteshestvenniku! Rebyat, kotorye lyubyat
ohotit'sya  na;  odinokih  putnikov  v  guglandskih lesah,  obychno dostatochno
prosto horoshen'ko napugat', a Druppi goditsya dlya etogo kak nel'zya luchshe.
     -- Navernoe, ty prav!  -- udivlenno soglasilsya  ya, a  potom s somneniem
posmotrel na Numminoriha. -- A ty uveren,  chto budesh' za  nim prismatrivat'?
Potomu chto u menya, znaesh' li, neskol'ko drugie plany...
     --  Dogadyvayus', -- kivnul on. -- Ne  perezhivaj, ya  spravlyus':  u  menya
bogatyj opyt obshcheniya s neposedlivymi sushchestvami. Ty zhe znakom s moim  synom.
Maks!
     -- Znakom, --  ulybnulsya ya. -- Inogda mne hochetsya  surovo sprosit' tvoyu
zhenu, ne bylo li u nee romana s Lojso Pondohvoj... Hotya kuda uzh emu!
     --  Henna  rodilas'  cherez  god  posle  nastupleniya  |pohi  Kodeksa, --
sovershenno  ser'ezno  vozrazil  Numminorih,  --  tak chto  u nee  ne bylo  ni
malejshej vozmozhnosti zastat' Lojso Pondohvu v zhivyh...
     -- Da, dejstvitel'no... Ona mnogo poteryala!  --  vyalo otshutilsya ya.  CHto
kasaetsya  otsutstviya moego priyatelya Lojso sredi zhivyh, u menya byla neskol'ko
inaya  informaciya.  Vprochem, ya zdorovo  somnevalsya, chto  mne sleduet delit'sya
etoj samoj informaciej s kem by to ni bylo!
     --  Esli uzh ya vremya ot vremeni spravlyayus' s Filo, znachit, spravlyus' i s
Druppi! -- optimisticheski rezyumiroval Numminorih.
     -- Nu, kak  znaesh'. -- YA pozhal  plechami: men'she vsego na svete ya sejchas
gotov  byl k prodolzhitel'nomu sporu. Proshche bylo soglasit'sya: v konce koncov,
Druppi -- ne samoe uzhasnoe sushchestvo vo Vselennoj, skoree naoborot...
     --  Vy-to  perezhivete  ego  otsutstvie? -- sprosil  ya  u  pogrustnevshih
sestrichek.
     -- Perezhivem, -- vzdohnula Helvi.- Znal by ty, kak ya emu zaviduyu!
     --  Naprasno, --  ulybnulsya  ya,  --  my  zhe  edem  ne  razvlekat'sya,  a
inspektirovat' katorzhnuyu tyur'mu -- ne samoe zahvatyvayushchee priklyuchenie!
     -- Vse ravno, -- upryamo skazala ona. -- S vami budut proishodit' vsyakie
chudesa, i voobshche...
     -- Nadeyus', ne budut, -- rassmeyalsya ya. --  O  chem ya  sejchas mechtayu, tak
eto o neskol'kih  dnyah  smertnoj  skuki, kotoraya, vprochem, mne vse ravno  ne
svetit ni pri kakih  obstoyatel'stvah... A  chto kasaetsya chudes,  oni i do vas
skoro doberutsya, ledi Sotofa ob etom pozabotitsya!
     -- Oni uzhe do nas dobralis'. Eshche v tot den', kogda my perestupili porog
etogo doma, -- neozhidanno tverdo skazala Hejlah.
     -- Mozhet byt', i tak, -- zadumchivo soglasilsya ya. -- Hotya... Ladno, tebe
Vidnee!
     Na  etoj optimisticheskoj note ya podnyalsya iz-za stola: hotelos' mne  ili
net, a rano ili pozdno eto  dolzhno bylo  sluchit'sya! Sestrichki  voprositel'no
ustavilis'  na menya.  Mne stalo smeshno, poskol'ku ya  dogadyvalsya, chto sejchas
posleduet: u  nih  imeetsya  odin  zamechatel'nyj  dezhurnyj  voprosik,  vpolne
podhodyashchij dlya dannogo sluchaya!
     -- Menya mozhno pocelovat' na proshchanie, -- veselo skazal ya, ne dozhidayas',
poka etot samyj vopros budet vyskazan vsluh. -- Dazhe nuzhno.
     Oni  pulej  sorvalis'  s  mest  i  robko  chmoknuli   menya  v  obe  shcheki
odnovremenno.
     -- Vot teper'  drugoe delo!  -- ulybnulsya ya.- Mozhno ehat'  hot' na kraj
sveta,  chto ya, sobstvenno, i sobirayus' sdelat'... Ser Numminorih, razyskivaj
svoego protezhe, esli ty eshche ne peredumal. YA zhdu vas v amobilere.
     YA  vyshel  na ulicu, s udovol'stviem prinyuhalsya k nepovtorimomu  svezhemu
aromatu  nochnogo  zimnego  vozduha,  odobritel'no  kivnul, kak by  uvedomlyaya
real'nost',  chto ya vpolne dovolen ee povedeniem,  i otpravilsya vo vnutrennij
dvorik, gde hranilas' nasha  s  Melifaro genial'naya versiya vezdehodnoj mashiny
-- amobiler s tankovymi gusenicami vmesto koles, uspeshno vyderzhavshij polevye
ispytaniya v  bolotistyh  okrestnostyah ozera  Munto. Umen'shit'  eto  poleznoe
chudovishche i  spryatat' ego v  prigorshne bylo  delom neskol'kih sekund. Potom ya
vernulsya  na  ulicu,  sel  za  rychag  normal'nogo  chelovecheskogo  amobilera,
snabzhennogo klassicheskimi kolesami, s udovol'stviem zakuril i prinyalsya zhdat'
svoih sputnikov.
     --   CHudesnaya  noch',  Maks.  Govoryat,   ty  uezzhaesh'?  --  Nevozmutimaya
fizionomiya Lonli-Lokli voznikla otkuda-to iz temnoty. -- Horosho, chto  ya tebya
zastal.
     -- Horosho, -- ulybnulsya ya. -- Radi takogo gostya ya mogu dazhe vernut'sya v
dom, chtoby vypit' eshche kruzhku kamry. Nu, uedem na chetvert' chasa pozzhe -- tozhe
mne tragediya!
     -- Ne stoit. -- On pokachal golovoj i uselsya  ryadom  so mnoj na perednem
siden'e  amobilera.  -- Net  nichego huzhe, chem  kuda-to vozvrashchat'sya  v samom
nachale puti.
     -- CHto, plohaya primeta? -- ponimayushche sprosil ya.
     -- Da ne to  chtoby primeta. Prosto mozhno poteryat' pravil'noe nastroenie
-- ne znayu, kak vyrazit'sya tochnee...
     --  Navernoe,   ya  ponimayu,  --  zadumchivo  skazal  ya.  --  "Pravil'noe
nastroenie" -- da, v etom chto-to est'!
     -- Est',  est', ty uzh pover' mne na slovo, -- ser'ezno soglasilsya SHurf.
-- Nichego, Make, kruzhku kamry  ya mogu poluchit' i doma. YA,  sobstvenno, zashel
tol'ko  dlya togo,  chtoby  pozhelat' tebe  horoshej dorogi:  Bezmolvnaya rech' --
udobnaya  shtuka,  no  ya  podumal,  chto  vpolne  mogu  pozvolit' sebe  roskosh'
provodit' vas do Vorot Kaggi Lamuha...
     -- Spasibo, -- ulybnulsya ya.- Tol'ko my poedem cherez Vorota Pobed Guriga
Sed'mogo. |to ne ochen' protivorechit tvoim planam?
     --  Horosho, chto predupredil: ya velel voznice  Upravleniya  zhdat'  menya u
Vorot Kaggi Lamuha. Sejchas poshlyu emu zov, skazhu, chto v moih planah proizoshli
nekotorye  izmeneniya. -- On na neskol'ko  sekund umolk, potom udovletvorenno
kivnul i sprosil: -- Znachit,  ty  reshil  prokatit'sya cherez Bogni,  po Staroj
Guglandskoj Doroge?
     -- Nu,  reshil-to,  polozhim, ne ya! Eshche segodnya vecherom ya dazhe  ne znal o
sushchestvovanii  goroda Bogni  i  etoj  greshnoj  dorogi zaodno...  -- YA  pozhal
plechami. -- Dzhuffin prisovetoval.
     -- Dogadyvayus'. Tvoe znanie geografii  Soedinennogo Korolevstva  trudno
nazvat' fundamental'nym, -- taktichno zametil  SHurf. --  Oto, Maks,  ty reshil
vzyat' s soboj svoyu sobaku?
     -- Predstav' sebe, eto reshenie tozhe ne yavlyaetsya moim, -- usmehnulsya  ya,
nablyudaya za Numminorihom, kotoryj prilagal geroicheskie usiliya, chtoby ne dat'
Druppi  vostorzhenno brosit'sya na menya. -- Numminorihu kazhetsya, chto pes budet
ohranyat' nas ot guglandskih razbojnikov, -- kak tebe eto nravitsya?
     -- Ochen' nravitsya, -- reshitel'no skazal  Lonli-Lokli. -- Ne dumayu,  chto
vam dejstvitel'no pridetsya imet' delo s kakimi-to razbojnikami -- razve  chto
sovsem  ne  povezet! -- no v Nunde  vam prigoditsya horoshij storozh.  Nikto ne
reshitsya zajti v tvoyu spal'nyu, esli tam budet nahodit'sya eta  sobaka. Ovcharki
Pustyh Zemel' schitayutsya ochen' opasnymi protivnikami...
     Tem vremenem  Numminorih  kak-to ugovoril  Druppi ustroit'sya na  zadnem
siden'e i uselsya ryadom. YA vzyalsya za rychag, i my poehali.
     -A ty  dejstvitel'no  dumaesh',  chto  v  Nunde  nam ponadobitsya kakaya-to
ohrana? -- ozabochenno sprosil ya umolkshego bylo SHurfa.
     -- Ne prosto dumayu --  ya v etom sovershenno uveren, -- podtverdil on. --
Tak chto bud'te nastorozhe.  Vas, konechno, primut  po-korolevski,  predostavyat
samye  luchshie  pokoi i vse  takoe...  No moj tebe sovet. Maks: otkazhites' ot
etoj roskoshi i  podyshchite sebe zhil'e samostoyatel'no. Luchshe vsego na nekotorom
rasstoyanii ot ogrady. I spat' vam  sleduet v odnom pomeshchenii, a eshche luchshe --
po ocheredi, esli poluchitsya...
     -- Vy  daete  takie strannye sovety,  ser SHurf! Mozhno podumat',  chto my
otpravlyaemsya  v logovo razbojnikov, a  ne v  gosudarstvennoe uchrezhdenie!  --
udivilsya Numminorih.
     --  Da,  razumeetsya,  vy otpravlyaetes'  s inspekciej  v gosudarstvennoe
uchrezhdenie, -- suho soglasilsya Lonli-Lokli.  -- No  mne by  ochen'  hotelos',
chtoby za vremya puti vy postaralis' ubedit' sebya v tom, chto edete kak minimum
v "logovo razbojnikov"... hotya boyus', chto na  samom dele vse mozhet okazat'sya
eshche huzhe!
     -- A ty ne peregibaesh' palku? --  s somneniem sprosil ya. -- Mne tozhe ne
slishkom nravyatsya vse eti zagadochnye pobegi  i  eshche  men'she -- mnogochislennye
smerti  zaklyuchennyh,  no...  Neuzheli  ty  dumaesh', chto  nam  samim  ugrozhaet
ser'eznaya opasnost'? YA bityj chas obsuzhdal etu poezdku s nashim shefom, i on ne
pokazalsya mne osobenno vstrevozhennym...
     -- Ser Dzhuffin  imeet na  sej schet svoe mnenie, a ya -- svoe. Tak  chasto
byvaet, -- pozhal plechami Lonli-Lokli.- Emu,  znaesh' li, kazhetsya, chto  ty uzhe
takoj mudryj, chto sam vse pojmesh', v sluchae chego. A mne tak ne kazhetsya. YA po
svoemu opytu otlichno znayu, chto net nichego bolee obmanchivogo, chem uverennost'
v  sobstvennoj neuyazvimosti.  Poetomu ya reshil  vas  napugat'. U  menya  ochen'
nehoroshee predchuvstvie --  ne otnositel'no vashej  sud'by, a kasatel'no dela,
kotorym vam predstoit zanimat'sya.
     --   Inogda   net  informacii  bolee  dostovernoj,   chem   tvoe  durnoe
predchuvstvie, -- ponimayushche kivnul ya.- Ladno, bud' spokoen:  ty menya  izryadno
napugal. Hlopat'sya  v  obmorok  ya, pozhaluj, vse-taki  ne  budu,  no  zaranee
soglasen  schitat'  Nundu  vrazheskoj  territoriej.  Esli dazhe  v konce koncov
okazhetsya, chto vse eti durackie predostorozhnosti byli ni k chemu... Luchshe byt'
zhivym idiotom, chem mertvym geroem, pravda?
     -- CHto-to v etom  rode ya i hotel tebe  skazat', -- s  yavnym oblegcheniem
soglasilsya Lonli-Lokli.
     --  Zdorovo!  --  neozhidanno rassmeyalsya  Numminorih.-  YA-to  dumal, eto
dejstvitel'no samaya obyknovennaya inspekciya...
     --  Ona i est' obyknovennaya,  ser  Numminorih, --  flegmatichno  zametil
SHurf.  --  Po  sravneniyu  s  temi  delami,  kotorymi nam  vremya  ot  vremeni
prihoditsya zanimat'sya... Pritormozi, Maks. K sozhaleniyu, ya ne  mogu pozvolit'
sebe roskosh' prodolzhit'  besedu: my uzhe u Vorot Pobed  Guriga  Sed'mogo,  i,
kazhetsya, iz-za ugla vyvorachivaet sluzhebnyj amobiler.
     --  Spasibo, chto provodil, -- ulybnulsya  ya.  -- Bez  tebya nash pospeshnyj
ot容zd smahival by na panicheskoe begstvo iz goroda.
     -- Kofa  i Kekki tozhe hoteli  vas provodit', -- soobshchil SHurf, sprygivaya
na  zemlyu, -- no Kofe prishlos'  dezhurit' v Upravlenii,  a  Kekki otpravilas'
brodit' po gorodu...
     -- Poskol'ku zhizn' v Eho prodolzhaetsya, nesmotrya na  nash ot容zd i voobshche
nesmotrya ni na chto, -- zavershil ya. --  Znaesh',  SHurf, peredat' tebe ne mogu,
kak menya eto raduet:  inogda  u menya poyavlyaetsya  glupoe  oshchushchenie,  chto tam,
otkuda ya uhozhu,  vse  ostanavlivaetsya, ili  eshche  huzhe --  gasnet,  kak ekran
vyklyuchennogo televizora...
     --  "Televizor" -- eto tot strannyj  apparat,  kotoryj stoit  u tebya na
ulice Staryh  Monetok? -- utochnil SHurf. YA kivnul,  i  on prodolzhil:  -- Mogu
tebya  uspokoit',  Maks: posle  tvoego uhoda nichego ne "ostanavlivaetsya" i ne
"gasnet", ya neodnokratno proveryal.
     -- Nu, esli ty tak govorish', znachit, ya dejstvitel'no mogu byt' spokoen,
-- ulybnulsya ya.  --  Ostalos' tol'ko  ubedit'sya,  chto ekran  ne gasnet posle
togo, kak uhodish' ty sam...
     -- Ty  podaril mne horoshuyu temu  dlya razmyshlenij, -- vazhno skazal SHurf.
Kazhetsya, etot neveroyatnyj tip  ochen' ser'ezno otnessya k tomu vzdoru, kotorym
ya legkomyslenno nagruzil ego golovu!
     -- Horoshej nochi. SHurf, -- ulybnulsya ya.
     -- A vam horoshej dorogi, -- otozvalsya on. YA besshabashno pozhal plechami --
deskat', eto  uzh  kak poluchitsya! --  vzyalsya za rychag  amobilera  i  medlenno
v容hal pod arku Vorot Pobed Guriga Sed'mogo.
     Pervye neskol'ko minut Numminorih molchal: emu eshche nikogda ne dovodilos'
katat'sya  so  mnoj  po  zagorodnym dorogam,  tak  chto  moi  predstavleniya  o
skorosti, s kotoroj sleduet ehat', kogda voznice ne meshaet ulichnoe dvizhenie,
okazalis' dlya nego nastoyashchim syurprizom!
     --  Maks,  a tebya mozhno otvlekat'  vo vremya  poezdki?  --  nereshitel'no
sprosil on.
     -- Dazhe  nuzhno,  --  ulybnulsya  ya, -- V protivnom  sluchae ya skoro nachnu
klevat' nosom!
     --  Na  takoj  skorosti?  --  izumilsya  on.- Nu  ladno,  esli  uzh  tebya
dejstvitel'no mozhno otvlech'...  Rasskazhi mne: a zachem, sobstvenno, my edem v
Nundu?   CHto-to   ya  uzhe  nichego  ne  ponimayu,  osobenno  posle   vseh  etih
predosterezhenij, kotorymi  nas provodil ser SHurf. Sleduyushchie  dva  chasa  moej
zhizni protekli bystro i ves'ma priyatno. YA dal volyu svoemu boltlivomu yazyku i
obrushil na Numminoriha ne tol'ko vsyu  informaciyu  kasatel'no  nashej missii v
Nunde, no i vse svoi nezamyslovatye soobrazheniya po etomu voprosu. Sredi moih
nemnogochislennyh  dostoinstv nikogda  ne bylo privychki iz座asnyat'sya korotko i
yasno.
     --  Zdorovo!  -- vezhlivo skazal Numminorih, terpelivo  dozhdavshis' konca
moego vystupleniya. U nego byl takoj sonnyj golos -- dal'she nekuda! Dumayu, za
svoyu pochti  beskonechno  dolguyu  studencheskuyu zhizn'  paren'  uspel vyrabotat'
poleznuyu privychku mirno  zasypat' pod chuzhoe bormotanie -- v protivnom sluchae
kak  by  on  perezhil  vse  eti  chudovishchnye  dlinnye  lekcii  universitetskih
professorov?!
     -- Nu chto zh, ya rad, chto tebe nravitsya, -- rassmeyalsya ya. -- Kstati, esli
ty hochesh' spat', imej v vidu, chto vpolne mozhesh' pozvolit'  sebe eto nezemnoe
udovol'stvie... Voobshche-to dazhe zhelatel'no: utrom  ya navernyaka nachnu  klevat'
nosom,  i  mne  hotelos'  by,  chtoby  nash   amobiler   pri  etom   prodolzhal
peredvigat'sya -- hot' s kakoj-to skorost'yu!
     -- Da, dejstvitel'no! -- obradovalsya Numminorih. -- Togda ya, pozhaluj...
--  On zamolchal. YA  izumlenno  oglyanulsya  i obnaruzhil: paren'  otrubilsya  na
poluslove  --  mne  i  v  golovu  ne  prihodilo,  chto  normal'nyj,  zhivoj  i
nezakoldovannyj chelovek mozhet zasnut' tak  bystro! CHto kasaetsya  Druppi,  on
uzhe davno sladko spal, udobno ustroivshis' pod zadnim  siden'em. YA zavistlivo
zevnul,  potom  ustalo  vzdohnul, podumav, chto  mne  takoe  schast'e poka  ne
svetit, -- nenadolgo pritormozil, chtoby dobyt'  chashku krepkogo kofe  iz SHCHeli
mezhdu Mirami.  Ne to chtoby mne dejstvitel'no tak uzh trebovalsya kofe, no bylo
chertovski priyatno  derzhat' v odnoj ruke rychag amobilera,  a v  drugoj -- etu
samuyu  vozhdelennuyu  chashku i  nepremenno polagayushchuyusya  k  kofe sigaretu, tozhe
izvlechennuyu  iz nebytiya:  ya voobshche  obozhayu  vypendrivat'sya, dazhe  kogda menya
nikto  ne vidit... A  potom ya  dazhe  vypendrivat'sya perestal,  prosto  nessya
skvoz' noch' po uzkoj doroge, osveshchennoj tol'ko  zelenovatym svetom luny. Moj
amobiler sumasshedshej prizrachnoj pticej  proletel  po temnym ulicam kakogo-to
malen'kogo  gorodka,  ya dazhe ne uspel  voshitit'sya izumitel'nymi ochertaniyami
ostrokonechnyh krysh starinnyh domov. Sudya po vsemu, eto byla Avala: kroshechnaya
cvetnaya tochka na  karte vnezapno  reshila dokazat' mne, chto ona dejstvitel'no
sushchestvuet,  i  okazalas'  skopleniem   izyashchnyh   kirpichnyh   domov,   robko
prizhavshihsya drug  k drugu, chtoby  vystoyat' pered licom sokrushitel'noj nochnoj
temnoty, v omut kotoroj ya  sam pogruzilsya cherez neskol'ko  minut... Eshche odin
gorod mne dovelos'  uvidet' pri  serom svete utrennih sumerek. On  pokazalsya
mne dazhe menee real'nym, chem Avala: prizemistye  derevyannye doma ne  slishkom
sootvetstvovali  moim predstavleniyam o chelovecheskom zhil'e, i mostovye  zdes'
byli  ne kamennye, a derevyannye  -- mozhno skazat', parketnye. Vprochem, ya tak
bystro minoval etot gorodok, chto dazhe ne uspel kak sleduet udivit'sya...
     Noch'  proletela  udivitel'no  bystro.  Hotya solnce  pochemu-to  ostalos'
nedovol'no proishodyashchim, vo vsyakom sluchae, ono tak i ne poyavilos' na nebe. U
vpavshego v mizantropiyu svetila byla otlichnaya vozmozhnost' nadolgo lishit' menya
svoego obshchestva:  tuch  na  nizkom  nebe  bylo  dazhe  neskol'ko  bol'she,  chem
trebuetsya. No menya takimi shtuchkami ne projmesh': pasmurnaya pogoda tozhe vpolne
v moem vkuse, k tomu zhe ona udachno garmonirovala s pejzazhem. Dovol'no uzkuyu,
no  rovnuyu dorogu, po kotoroj ya nessya slomya golovu, obstupala takaya  ugryumaya
lesnaya chashcha,  chto  veselen'kij solnechnyj svet byl by  sovershenno  neumesten!
Tolstye krivye stvoly derev'ev  utopali v gustyh  klubah utrennego tumana --
chestno govorya, zrelishche  kazalos' mne  sovershenno velikolepnym! Ot sozercaniya
vseh etih chudes menya  otvlekla voznya Druppi,  kotoryj nakonec-to prosnulsya i
popytalsya perebrat'sya na perednee siden'e: emu prispichilo poobshchat'sya.
     -- Net uzh, dusha moya, vse voprosy k seru Numminorihu! -- zloradno skazal
ya.- Poka  ne  vernemsya domoj,  mozhesh' schitat' sebya ego sobakoj: eto on  tebya
priglasil, a  ya  -- prosto chuzhoj dyadya,  serdityj voznica,  kotoryj  pytaetsya
prolozhit' kurs cherez etot kisel', tak chto so mnoj ne stoit svyazyvat'sya!
     Druppi  mne ne  poveril, no Numminorih tut zhe prosnulsya, poradoval menya
dezhurnym soobshcheniem  o "horoshem utre" i kak-to ugovoril  Druppi vernut'sya na
mesto. Udivitel'no,  no  ego slova  dlya  psiny znachili kuda  bol'she, chem moi
sobstvennye!
     --  Hochesh'  poluchit' na  zavtrak  chto-nibud' ekzoticheskoe,  paren'?  --
gostepriimno osvedomilsya ya.
     -- |kzoticheskoe? Konechno, hochu! -- obradovalsya Numminorih.  Tak chto mne
snova  prishlos' povozit'sya so SHCHel'yu mezhdu Mirami. YA do sih por v vostorge ot
sobstvennogo umeniya ekonomit' na pitanii -- vot eto nastoyashchie chudesa!
     -- Oto, kazhetsya, my  uzhe v  Guglande! -- uvazhitel'no skazal Numminorih,
raspravivshis' s ogromnoj porciej goryachego shokolada: na sej raz mne pochemu-to
prispichilo  ustroit'  dlya nas nastoyashchij klassicheskij zavtrak. Druppi poluchil
zdorovennyj okorok i izumlenno zanyalsya ego issledovaniem: do sih por mne eshche
ne prihodilos' kormit' svoyu sobaku pishchej iz inogo Mira.
     --  Dumayu,  chto  v Guglande,  --  gordo  podtverdil ya.- Ne  znayu, kakim
obrazom ty otlichaesh' lesa Ugulanda ot lesov Guglanda, no po moim  podschetam,
my uzhe proehali okolo tysyachi mil'.
     -- Skol'ko? -- potryasenno utochnil Numminorih.
     -- Skol'ko  slyshal! --  gordo  skazal  ya.  --  A chemu  ty,  sobstvenno,
udivlyaesh'sya, paren'? My  pokinuli  Eho srazu  posle  polunochi, i ya  vsyu noch'
nessya kak sumasshedshij...
     -- Znachit, my uzhe proskochili Bogni, -- uvazhitel'no skazal Numminorih.
     -- |to takoj gorodok s derevyannymi mostovymi, da? -- veselo sprosil ya.-
Ego my proehali eshche chasa  dva nazad, bylo delo... A pochemu  oni stroyat takie
nelepye dorogi?
     --  A  chto  im  eshche  delat'?  -- pozhal  plechami  Numminorih. --  Rebyata
starayutsya  vse  masterit'  iz   dereva:  kogda  tebya  okruzhayut  sotni   mil'
neprohodimogo  lesa, ponevole stanesh' pol'zovat'sya  tem  materialom, kotoryj
est' pod rukoj... Kamennye trotuary oboshlis' by im slishkom dorogo, poskol'ku
za kamnem prishlos' by ehat' azh  v grafstvo SHimara. A v Bogni zhivut otnyud' ne
bogachi!
     -- Bednyagi! -- sochuvstvenno skazal ya.- A ty horosho znaesh' eti mesta?
     -- Kakoe tam "horosho"! YA dejstvitel'no odnazhdy byl v Bogni, no dovol'no
davno, a vot dal'she ne zabiralsya.
     --  Da?  Nu, znachit, tebe  dolzhno byt' tak zhe interesno,  kak i mne! --
optimisticheski zametil ya.- Znaesh',  Numminorih, ya hotel tebya poprosit'... Ty
lyubish' chitat' vsluh?
     -- Ne lyublyu, -- chestno  skazal on. -- No u  menya bol'shoj opyt: vremya ot
vremeni  Henna  lovit menya  za  shivorot, usazhivaet  v  gostinoj i zastavlyaet
chitat' skazki nashim detyam...
     -- Znachit, tebe pridetsya menya usynovit', -- rassmeyalsya  ya. -- U menya  s
soboj  kak  raz  imeetsya sbornik  skazok.  Nash  shef reshil,  chto  odnoobrazie
guglandskih pejzazhej ne pojdet nam  na pol'zu, i pozabotilsya  o tom, chtoby u
nas s  toboj byl  hot' kakoj-to  kul'turnyj dosug...-  YA dostal  iz  karmana
samopishushchie  tablichki s pisaninoj komendanta Nundy. -- K sozhaleniyu, Dzhuffinu
kazhetsya, chto my dolzhny oznakomit'sya ne s drevnimi manuskriptami, ostavshimisya
v nasledstvo ot kakogo-nibud' Korolya Menina, a  vsego  lish'  s otchetami sera
Andagumy. Pochitaj mne, ladno?
     -- Ladno, -- bodro  otkliknulsya Numminorih. -- Nadeyus', chto,  v otlichie
ot moego Filo, ty ne budesh' vostorzhenno vzvizgivat' posle kazhdogo slova...
     -- Posle kazhdogo ne budu! -- poobeshchal ya. -- Razve chto izredka...
     -- Izredka mozhno, -- velikodushno soglasilsya on.
     Vprochem,  vostorzhenno  vzvizgivat'   mne  tak  i  ne  prishlos':  otchety
komendanta  Nundy okazalis' otnyud' ne takoj zahvatyvayushchej literaturoj, kak ya
eto  sebe  predstavlyal, tak  chto  ya  nachal potihon'ku klevat' nosom.  V  ego
interpretacii  tridcat'  vosem'  pobegov  zaklyuchennyh  iz  katorzhnoj  tyur'my
vyglyadeli banal'nejshim faktom, skuchnee etogo byli tol'ko otchety o  smertyah v
rezul'tate tak  nazyvaemyh "neschastnyh sluchaev"...  Melifaro byl  sovershenno
prav:  otchety  sera  Kapuka  Andagu-my  proizvodili  vpechatlenie  sovershenno
dostovernyh. V kakoj-to moment menya  dazhe  odoleli  somneniya: a ne zrya li my
voobshche zateyali etu greshnuyu "inspekciyu"? V obshchem,  ya tak i ne  izvlek nikakoj
pol'zy iz  etogo izobiliya informacii --  po  nashim  predpolozheniyam, zavedomo
lozhnoj! -- skoree uzh naoborot. Navernoe, ya  prosto ustal. Mozhno bylo vlit' v
sebya ocherednuyu porciyu  bal'zama Kahara,  no mne ne slishkom hotelos'  stavit'
riskovannye  eksperimenty  nad svoim  organizmom  -- tol'ko dlya togo,  chtoby
priehat'  v  Nundu na neskol'ko  chasov  ran'she. YA vse  vzvesil  i reshil, chto
vpolne mogu pozvolit' sebe nemnogo pospat'.
     -- YA sobirayus' nenadolgo pokinut'  etot  chudesnyj  Mir, -- torzhestvenno
soobshchil ya Numminorihu.
     --  Ty hochesh' ujti  na Temnuyu Storonu?  -- voshishchenno uzhasnulsya on.  --
Pryamo sejchas? A zachem?
     --  Da  nu  tebya k Magistram!  -- rassmeyalsya ya. -- Prosto  ya  sobirayus'
pomenyat'sya s toboj mestami i posmotret' parochku snov,  vot i vse.  A ty poka
porabotaj voznicej.
     -- S udovol'stviem. Po krajnej mere, eto priyatnee, chem chitat'  vsluh...
No ya ezzhu gorazdo medlennee, chem ty, -- chestno predupredil on.
     -- Vse ezdyat  gorazdo medlennee,  chem ya, --  koketlivo vzdohnul ya. -- A
ved'  vse tak prosto: v svoe vremya ser SHurf  skazal  mne, chto lyuboj amobiler
vpolne  sposoben ehat' s toj skorost'yu,  o kotoroj vtajne mechtaet voznica. YA
emu tut zhe poveril, i rezul'tat nalico! A potom  etot princip proverila ledi
Melamori. CHerez neskol'ko dnej ona nosilas' po Eho tak, chto bulyzhniki iz-pod
koles leteli,  no drugih takih sumasshedshih bol'she ne nashlos', k sozhaleniyu...
Ty ved' ne byl s nej znakom?
     -- Ne byl, -- vzdohnul Numminorih. -- I sudya po vsemu, chto mne dovelos'
o nej uslyshat', ya mnogo poteryal.
     --   Da,    nemalo!   --   pechal'no   usmehnulsya   ya.   Opasnaya   volna
pronzitel'no-yarkih vospominanij sobralas' bylo nakryt'  menya s golovoj, no ya
vovremya uvernulsya: tol'ko etogo mne sejchas ne hvatalo! A potom perebralsya na
zadnee siden'e, ukutalsya v teploe odeyalo, opustil  ruku na mohnatyj zagrivok
Druppi, zakryl glaza i sam ne zametil, kak zadremal.
     Kogda  ya prosnulsya, uzhe  sgushchalis' sumerki. Vprochem, v konce zimy vecher
nastupaet  ochen' rano. Neskol'ko sekund  ya  oshalelo hlopal  glazami, pytayas'
soobrazit',  chto proishodit, a  potom ponyal: amobiler nessya po  uzkoj lesnoj
doroge na takoj horoshej skorosti, slovno za rychagom po-prezhnemu sidel ya sam.
     --  U  tebya  poluchilos', paren'!  -- voshishchenno skazal  ya.  --  Greshnye
Magistry, kto by mog podumat'! Tebe kto-nibud' govoril, chto ty genij?
     -- Ty pervyj,  --  smushchenno ulybnulsya Numminorih.- Zato  ty delaesh' eto
dovol'no chasto... No  u menya ne srazu poluchilos'. Pervye dva chasa mne chto-to
meshalo razognat'sya. Strashno bylo, chto li...
     --  Vsego  dva chasa? --  rassmeyalsya  ya,  -- Nu ty  daesh'! Vot  zdorovo!
Nakonec-to  poyavilsya eshche  odin takoj  zhe nenormal'nyj,  kak ya. Nadeyus',  nam
dostanutsya  sosednie komnaty v Priyute Bezumnyh, dusha  moya... Slushaj, a  ved'
tebe eto prigoditsya,  kak  nikomu:  ty zhivesh' ochen' daleko  ot Upravleniya, a
teper' budesh' dobirat'sya domoj vsego za chetvert' chasa!
     -- U menya pravda poluchaetsya? -- zamirayushchim ot  schast'ya  golosom utochnil
Numminorih. -- YA  vse nikak ne mog  ponyat': to li ya dejstvitel'no edu tak zhe
bystro, kak ty, to li mne tol'ko ka" zhetsya...
     --  Mozhesh' sebe predstavit',  ty  dejstvitel'no  edesh' pochti s takoj zhe
skorost'yu.  Poka eshche  nemnogo medlennee, chem ya,  no cherez  neskol'ko dnej ty
menya peregonish'! --  zaveril ego  ya.  Numminorih tol'ko  voshishchenno  pokachal
golovoj. Uzh  kto-kto, a ya  mog ego ponyat':  ya eshche ochen'  horosho  pomnil svoi
pervye  golovokruzhitel'nye  pobedy  i sobstvennyj telyachij  vostorg po  etomu
povodu...
     Odnim slovom,  puteshestvie v Nundu okazalos' v vysshej stepeni priyatnym:
vyyasnilos', chto ya mogu so  spokojnoj sovest'yu valyat'sya na  zadnem  siden'e i
metodichno izvlekat' bolee chem strannye proizvedeniya kulinarnogo iskusstva iz
SHCHeli mezhdu  Mirami. V poslednee  vremya  mne  vse  chashche  prihoditsya  iskrenne
udivlyat'sya, razglyadyvaya svoj ocherednoj  trofej:  teper'  mne neredko udaetsya
nechayanno izvlekat' iz nebytiya  ne tol'ko  nostal'gicheskie suveniry na dobruyu
pamyat'  o moej "istoricheskoj  rodine", no  i kakie-to sovershenno neveroyatnye
veshchi,  proishozhdenie  kotoryh  predstavlyaetsya  mne absolyutnoj  zagadkoj,  --
inogda oni  okazyvayutsya  vpolne s容dobnymi,  no  inogda  ih  dazhe  nyuhat' ne
sleduet...
     Na zakate  ya vse-taki vzyal  v ruki rychag: k etomu momentu  ya ponyal, chto
smertel'no ustal  otdyhat'.  A  eshche  cherez  dva  chasa  ya  rezko  zatormozil:
otkryvshayasya  pered   nami   panorama   togo  stoila.   Pustynnoe   poberezh'e
Guglandskogo  zaliva  kazalos' kakim-to  neveroyatnym poluzabytym  fragmentom
samogo  volshebnogo  iz moih  detskih  snov. Peschanye  dyuny  myagko mercali  v
temnote prizrachnym  golubovatym svetom,  eshche bolee bezumnym, chem zelenovatyj
svet nashej sumasshedshej luny. Vdaleke barhatno temnela gustaya chernota vody --
teoreticheski  ya  ponimal,  chto eto imenno  voda, no  moi  glupen'kie  serdca
panicheski  zamerli:  im  pokazalos',  chto  my  nechayanno  zabreli  tuda,  gde
konchaetsya  etot   prekrasnyj  Mir...  Dazhe  Druppi   okonchatel'no  pritih  i
bezuspeshno popytalsya celikom spryatat'sya pod zadnim siden'em.
     --  YA  mnogo  slyshal  o  svetyashchihsya  peskah Guglandskogo zaliva, i  vse
ravno...  Znaesh',  Maks,  u  menya  takoe  oshchushchenie,  chto  ty  zavez  menya  v
kakoj-nibud' drugoj Mir, -- vzdohnul Numminorih.
     --  U menya  samogo  takoe oshchushchenie, --  ulybnulsya  ya. --  Tem ne  menee
sverimsya  s kartoj...  Znaesh', navernoe, eto vse-taki poberezh'e Guglandskogo
zaliva!
     -- Voobshche-to mne by  hotelos', chtoby tvoj golos zvuchal bolee  uverenno,
-- vzdohnul Numminorih. -- Nu da ladno, budem schitat', chto eto dejstvitel'no
poberezh'e...
     Primerno  cherez  chas  my  nashli  v  sebe sily poverit', chto nad  nashimi
golovami po-prezhnemu temneet  to zhe samoe  nochnoe nebo, pod  kotorym  nam  i
polozheno nahodit'sya.  A potom Numminorih  zavernulsya  v odeyalo  i usnul  tak
krepko, slovno ego vyklyuchili iz  rozetki, -- u parnya vydalsya tot eshche  denek,
odno tol'ko ukroshchenie amobilera chego stoilo...
     Utro  novogo dnya zastalo na moem  meste sovsem drugogo cheloveka. On byl
mne  vpolne  simpatichen  --  hotya  by  potomu,  chto  ne   slishkom  napominal
podnadoevshij  uzhe variant  nachinayushchego sutulit'sya  pod bremenem sobstvennogo
mogushchestva  sera Maksa iz Eho, oshalevshuyu rozhu kotorogo v poslednee  vremya  ya
vse  chashche obnaruzhival  v  svoem zerkale.  Neskol'ko  chasov  sumasshedshej ezdy
skvoz'  siyayushchie  dyuny  etogo  neveroyatnogo  poberezh'ya, naperegonki s ledyanym
vetrom,  poshli  mne na  pol'zu.  Kazhetsya,  teper'  ya  ponyal,  chto  chuvstvuet
zakolochennyj dom posle togo, kak  novyj vladelec otkryvaet  vse okna,  chtoby
kak sleduet provetrit' pomeshchenie...
     -- O, my uzhe v Pustyh Zemlyah! -- voshishchenno skazal Numminorih.  U etogo
potryasayushchego parnya  obnaruzhilsya sovershenno  osobennyj  talant prosypat'sya  v
horoshem nastroenii -- ya mog emu tol'ko pozavidovat'!
     -- A kak ty opredelil? -- udivlenno sprosil ya.
     -- Nu, vo-pervyh, my edem teper'  ne na sever, a na yug,  a  eto znachit,
chto my uzhe obognuli zaliv, -- rassuditel'no zametil Numminorih.- A vo-vtoryh
-- vidish' eti krivye derevca sprava ot dorogi?
     -- Samye strannye derev'ya, kakie mne dovodilos' videt'! -- zametil ya.
     -- |to znamenitye  golye derev'ya Pustyh Zemel'.  Voobshche-to u nih est' i
drugoe  nazvanie -- kukirajta, no vse zovut ih "golymi", i pravil'no delayut:
u etih derev'ev  nikogda ne  poyavlyayutsya list'ya. Pravda,  inogda oni prinosyat
plody, da i to raz v dyuzhinu  let  ili eshche rezhe... Kukirajta  rastut tol'ko v
Pustyh  Zemlyah, ni v  Guglande,  ni v  grafstve  Vuk ih  net, dazhe  na samoj
granice, tak chto oshibit'sya nevozmozhno.
     -- Kakoj  ty umnyj, s uma sojti  mozhno! -- odobritel'no hmyknul  ya.  --
Vse-taki obrazovanie -- velikaya veshch'!
     Potom ya  zabralsya na zadnee  siden'e i  blagopoluchno prospal do  samogo
Avalati. YA by i dal'she spal, no Numminorihu pochemu-to pokazalos', chto ya budu
v otchayanii,  esli upushchu vozmozhnost'  osmotret'  etot  ocharovatel'nyj  sonnyj
gorodok, beznadezhno utonuvshij v klubah gustogo tumana. Nesmotrya na to chto my
popali tuda srazu  posle  poludnya, ulicy Avalati byli takimi zhe  pustynnymi,
kak  ulicy Eho  vo  vremya  nedavnej epidemii,  tol'ko  u  vhoda v bezymyannyj
traktir na central'noj  ulice pereminalas' s  nogi  na nogu teplaya  kompaniya
sedoborodyh  starcev  v korotkih,  do kolena, kletchatyh  loohi  i prostornyh
shtanah -- kazhetsya, eti pochtennye gospoda spali stoya, vo vsyakom sluchae oni ne
obratili nikakogo vnimaniya ni  na nash amobiler,  ni  na zvonkij  laj Druppi,
iskrenne voshishchennogo tem, chto krome nas  s Numminorihom v etom Mire vse eshche
sushchestvuyut kakie-to drugie lyudi...
     CHerez  polchasa  posle togo,  kak  my  vyehali za  predely  Avalati, nam
prishlos' sdelat' ostanovku i peresest'  na moe  lyubimoe chudovishche, osnashchennoe
tankovymi gusenicami:  raskisshaya ot zimnej  syrosti doroga  stala sovershenno
neproezzhej. Nash ustalyj tovarishch po puteshestviyu poluchil  otlichnuyu vozmozhnost'
udalit'sya na otdyh v moyu zagadochnuyu prigorshnyu.
     -- Nauchish'? -- zavistlivo sprosil  Numminorih,  kotoromu prishlos' stat'
svidetelem moego skromnogo chudotvorstva.
     --  Zaprosto! -- YA  vernul amobiler na mesto i snova sdelal neulovimoe,
sovershenno   osobennoe  dvizhenie,  kist'yu  levoj  ruki,  kotoroe   pozvolyaet
umen'shit'  do  mikroskopicheskih   razmerov  vse,  chto  po  kakoj-to  prichine
neobhodimo  umen'shit'. YA prodelyval ego snova  i snova, poka  Numminorihu ne
nachalo kazat'sya, chto on vpolne sposoben povtorit' etot podvig. CHerez polchasa
nash amobiler vse-taki okazalsya v prigorshne samogo Numminoriha, vzmokshego  ot
napryazheniya, no neopisuemo gordogo i schastlivogo. Paren'  vpolne mog zadirat'
nos: on  nauchilsya etomu zagadochnomu fokusu kuda bystree, chem ya v svoe vremya.
Trudnee  vsego mne  bylo poverit', chto s togo dnya, kogda velichajshij  pedagog
vseh  vremen i narodov -- geroicheskij ser SHurf Lonli-Lokli predprinyal Pervuyu
popytku  posvyatit'  menya v  osnovy zamyslovatoj nauki,  kakovuyu ya  pro  sebya
legkomyslenno okrestil "bytovoj magiej",  proshlo  chut' bol'she chetyreh let --
vsego-to!  -- i vdrug ya  zastayu sebya  s  samoj chto ni na est'  samodovol'noj
rozhej pri popytke peredat' eto "velikoe uchenie" novomu adeptu...
     -- Nu chto, poehali? -- veselo sprosil ya.
     -- A amobiler? -- rasteryanno pointeresovalsya Numminorih.
     --  Pust'  ostaetsya  u  tebya,   --  ulybnulsya  ya.  --  Raz  uzh  u  tebya
poluchilos'... CHto mozhet byt' luchshe horoshej praktiki!
     -- A esli on vyvalitsya? -- reshil utochnit' Numminorih.
     -- Ne  vyvalitsya, --  optimisticheski poobeshchal ya.  CHestno  govorya, ya byl
sovershenno  schastliv: ser Numminorih  okazalsya takim talantlivym parnem, chto
mne  udavalos' postepenno perekladyvat' na  nego  povsednevnye  obyazannosti,
kotorye ya privyk schitat' svoimi,
     Ostatok  puti  Numminorih  provel  v  samom  zadumchivom nastroenii:  on
nepodvizhno sidel ryadom so mnoj, izumlenno ustavivshis'  na svoyu levuyu ruku. YA
uzhe v kotoryj raz  lovil sebya na mysli,  chto mne znakomy  ego perezhivaniya: v
svoe vremya ya  sam tochno  tak zhe nervno poglazhival  sobstvennuyu  nepostizhimuyu
konechnost', slovno  pytalsya ugovorit' ee  vesti sebya horosho  i  ne ronyat' na
zemlyu   ogromnyj  tyazhelyj  predmet,  kakim-to   chudom   pritaivshijsya   mezhdu
pal'cami... Pochemu-to  skladyvalos'  tak, chto etot  paren'  sheya nashim  obshchim
strannym putem, nastupaya na moi sledy -- ne na vse, konechno, no vse-taki...
     Pod konec doroga stala takoj topkoj, chto dazhe gusenicy nachali uvyazat' v
nenadezhnom gustom koktejle, smeshannom  iz priblizitel'no ravnyh chastej zemli
i vody. YA tut  zhe vospol'zovalsya  sluchaem, chtoby izvlech' iz pyl'nyh sundukov
passivnoj  leksiki  neskol'ko osobo zamyslovatyh  rugatel'stv  -- prosto dlya
podnyatiya  zhiznennogo  tonusa!  Numminorih  dazhe  ne stal sprashivat'  menya  o
znachenii  etih  zagadochnyh  slovechek -- kazhetsya,  on  prosto naslazhdalsya  ih
zvuchaniem. Moj obshirnyj  slovarnyj zapas  byl na  grani  polnogo  istoshcheniya,
kogda na sumrachnom gorizonte oboznachilis' chetkie kontury neprivlekatel'nogo,
no  velichestvennogo  sooruzheniya.  Bashni  krepostnoj  steny  vokrug katorzhnoj
tyur'my  Nunda  byli slovno  special'no  sozdany  dlya  togo,  chtoby  vyzyvat'
pristupy  tyazheloj  depressii u novyh  zhil'cov etogo  priyuta  dlya bespokojnyh
serdec:  esli  by  mne  skazali, chto za etimi mrachnymi stenami mne  pridetsya
provesti neskol'ko  let  svoej edinstvennoj  i  nepovtorimoj  zhizni,  ya  by,
pozhaluj, zabilsya v kakoj-nibud' ukromnyj ugol, chtoby vvolyu poplakat'...
     --  Priehali!  -- udivlenno skazal Numminorih.  -- Voobshche-to schitaetsya,
chto v Nundu mozhno dobrat'sya za poldyuzhiny dnej -- da i to  po korotkoj doroge
i  esli ochen'  postarat'sya!  --  no  do sih por  dazhe etot srok  kazalsya mne
fantasticheskim... Liho ty vse-taki ezdish', ser Maks!
     -- Ne ya, a my, -- ulybnulsya ya. -- Ty zhe provel za rychagom pochti stol'ko
zhe vremeni, skol'ko ya sam, zabyl?
     --  YA  eshche  ne  uspel privyknut' k  mysli,  chto  nauchilsya, --  vzdohnul
Numminorih. U nego bylo  takoe schastlivoe lico, chto dazhe ugryumye prizemistye
bashni na  gorizonte  nachali  kazat'sya  mne  vpolne simpatichnym dopolneniem k
pejzazhu...
     Nash priezd  dejstvitel'no okazalsya  polnejshim  syurprizom  dlya  sluzhashchih
Nundy: dezhurnyj Master, Ohranyayushchij Vrata, hvatal rtom vozduh, kak tol'ko chto
izvlechennaya  iz  vody zhertva zhestokoj rybolovnoj  strasti,  --  menya  tak  i
podmyvalo tut zhe prochitat' emu  lekciyu o pol'ze dyhatel'noj gimnastiki, no ya
vzyal sebya v ruki  i promolchal:  v Tajnom Syske, hvala Magistram, uzhe imeetsya
odin potryasayushchij zanuda,  velikolepnyj ser SHurf Lonli-Lokli, i  etogo vpolne
dostatochno!
     -.Kancelyariya  Skoroj  Raspravy  izvestila nas  o vashem  priezde  tol'ko
pozavchera, gospoda... -- rasteryanno skazal strazh vmesto privetstviya.
     -- Sovershenno verno, -- podtverdil ya.- My pokinuli Eho v  tot  zhe den',
posle polunochi... Vy  mne vot  chto skazhite, ser:  u  vas  prinyato predlagat'
ustalym  putnikam   prinyat'   vannu   ili  nam   sleduet  propoloskat'  svoi
zapylivshiesya tela v  blizhajshem bolote? I eshche mne uzhasno interesno, v kotorom
chasu u vas uzhin...
     --  Sejchas ya vyzovu kogo-nibud' iz rebyat, oni provodyat vas v pokoi  dlya
gostej,  -- smushchenno kivnul paren', zatem nereshitel'no  pomyalsya i  ostorozhno
utochnil: -- Ser, vy hotite skazat', chto uehali iz stolicy pozavchera vecherom?
     --  Ne vecherom, a noch'yu,  --  gordo popravil ya. A  potom ne uderzhalsya i
ser'ezno dobavil:  -- Da,  ya  ponimayu,  chto  my  nemnogo zaderzhalis'  i  vash
nachal'nik  navernyaka uzhe  nachal  bespokoit'sya,  no nas  pochemu-to  poneslo v
ob容zd -- dva stolichnyh idiota reshili ustroit' sebe besplatnuyu ekskursiyu  po
Guglandu...
     Posle etih slov moya neschastnaya zhertva okonchatel'no snikla, a Numminorih
tihon'ko hihiknul.
     --  Horoshij  den',  gospoda,  --  vezhlivo  skazal vnezapno  vynyrnuvshij
otkuda-to  iz-za  ugla nevysokij  molodoj chelovek  v zimnem loohi nevnyatnogo
korichnevatogo cveta-  takom  zhe  korotkom,  kak  odeyaniya  sonnyh starcev  iz
Avalati,  i  nastol'ko  tolstom,  chto ya  vser'ez  zapodozril,  budto  paren'
sobstvennoruchno   smasteril  svoj  neprityazatel'nyj  kostyumchik   iz  pervogo
popavshegosya teplogo odeyala.
     --  Nichego  sebe  denek,  --  ustalo  soglasilsya  ya.  Numminorih  snova
hihiknul, potom  pospeshno pridal svoemu licu ser'eznoe vyrazhenie  i  vezhlivo
pozdorovalsya  -- i pravil'no: dolzhen  zhe byl hot'  kto-to iz  nas vesti sebya
po-chelovecheski1
     --  Menya  zovut  Meni  Hallus,  ya  lichnyj  pomoshchnik  sera  Andagumy, --
nevozmutimo  soobshchil  paren'. -- Vy,  navernoe, i  sami ponimaete,  chto  vash
priezd  yavlyaetsya dlya  nas syurprizom,  poskol'ku  do  sih  por puteshestvie iz
stolicy v nashi mesta zanimalo neskol'ko bol'she vremeni, tak chto my zhdali vas
dnej cherez  pyat'-shest'... Tem ne menee my postaraemsya sdelat' vse vozmozhnoe,
chtoby vy mogli horosho otdohnut' posle dorogi.
     -- Vot i slavno, -- ulybnulsya ya.- CHestno  govorya, v nastoyashchij moment  ya
sovershenno  uveren,  chto  my priehali  syuda  isklyuchitel'no  dlya togo,  chtoby
"horosho otdohnut'  posle dorogi". Vo  vsyakom  sluchae, ni na  chto  inoe  ya  v
nastoyashchij moment ne sposoben... A ty, ser Numminorih?
     -- Nu,  na chto-to eshche  ya vse-taki  sposoben...  navernoe, -- s zametnym
somneniem v golose skazal on.
     -- Gde my mozhem ostavit' amobiler? -- bezmyatezhno sprosil ya.
     --  Luchshe vsego, esli vy  postavite ego srazu za vorotami: dlya progulok
po vnutrennej territorii Nundy on  vam ne ponadobitsya, u  nas vse blizko  --
inogda mne  kazhetsya, chto slishkom blizko! -- mrachno usmehnulsya  Meni  Hallus.
Potom on s lyubopytstvom  ustavilsya na tankovye gusenicy nashego transportnogo
sredstva.
     -- Novejshaya konstrukciya, special'no dlya delovyh poezdok po Guglandu, --
veselo ob座asnil ya. -- CHego tol'ko lyudi ne pridumayut, pravda?
     --  Pravda, --  udivlenno  soglasilsya  on.  Tyazhelye  vorota  nakonec-to
raspahnulis', i my v容hali vo dvor katorzhnoj  tyur'my. -- Vashi komnaty  budut
gotovy cherez polchasa, a spustya chas,  ya nadeyus', my  smozhem priglasit' vas na
torzhestvennyj uzhin, -- delovito soobshchil pomoshchnik komendanta.
     --   YA  tozhe  na  eto  nadeyus',  --  zevnul  ya.-  No  torzhestvennyj  ne
obyazatel'no.  Prostoj  chelovecheskij  uzhin,  v  processe  kotorogo  my  budem
uvlechenno  perezhevyvat'  produkty  pitaniya,  --  etogo   vpolne  dostatochno.
Nadeyus', mne udastsya ne usnut' ran'she, chem on nachnetsya...
     Numminorih udivlenno  na  menya  pokosilsya --  u nego byli osnovatel'nye
prichiny  horoshen'ko  poudivlyat'sya:  ya  poldnya  nahal'no  valyalsya  na  zadnem
siden'e, a  teper'  osolovelo hlopal glazami i demonstrativno zeval tak, chto
steny  drozhali: mne uzhasno hotelos',  chtoby  komendant  Nundy byl sovershenno
uveren, chto segodnya  noch'yu gospoda Tajnye  Syshchiki budut dryhnut'  bez zadnih
nog. K  schast'yu,  u Numminoriha  hvatilo  uma obojtis'  bez kommentariev, --
boyus', chto na  ego meste ya  sam  vpolne mog  by  vse  isportit' kakim-nibud'
idiotskim voprosom. No paren'  taktichno promolchal i prinyalsya terebit' Druppi
--  vot uzh kto dejstvitel'no  spal neprobudnym snom! Nakonec  pes soglasilsya
otkryt'  odin glaz, uvidel gospodina Meni Hallusa, uzhasno obradovalsya novomu
znakomstvu  i privetlivo gavknul. Pomoshchnik  komendanta pokosilsya  na  nego s
otkrovennym uzhasom, no bystro vzyal sebya  v ruki  i pridal svoemu licu vpolne
besstrastnoe vyrazhenie --  u menya hvatilo  velikodushiya priznat', chto emu eto
udalos'.
     --  Ser Kapuk  Andaguma byl  by  prosto  schastliv, esli by  soglasilis'
vypit' chto-nibud' v  ego obshchestve, poka vashi komnaty privodyat  v poryadok, --
vezhlivo skazal on.
     --  A  kuda  my denemsya!  -- rassmeyalsya ya.- Ne  toptat'sya  zhe vo dvore!
Nadeyus', chto v nashih  stakanah budet ne slishkom mnogo yada i delo ne konchitsya
rasstrojstvom zheludka...
     Bednyaga  odaril   menya  izumlennym  vzglyadom:  kazhetsya,   mne   udalos'
po-nastoyashchemu  ego shokirovat'! No  on snova vzyal  sebya v ruki, razvernulsya i
reshitel'no  zashagal  cherez vymoshchennyj kroshechnymi  serymi kameshkami  dvor  po
napravleniyu  k  samomu monumental'nomu  iz dyuzhiny prizemistyh  zdanij  v ego
glubine.
     "CHto-to ty segodnya  razoshelsya. Maks". Po doroge  Numminorih ne preminul
vozmozhnost'yu  vospol'zovat'sya  Bezmolvnoj  rech'yu,  chtoby  ostorozhno  navesti
spravki ob istinnom sostoyanii moego dushevnogo zdorov'ya.
     "Aga,  -- zhizneradostno  podtverdil  ya. -- Znaesh', mne  ochen'  hochetsya,
chtoby  nas  zdes' kak mozhno dol'she  prinimali za  idiotov.  Naglyh stolichnyh
idiotov.  Pust'  delayut  dikie glaza  i  shepchutsya  za  spinoj,  lish'  by  ne
otnosilis' k nam vser'ez!"
     "Nado  bylo  srazu  mne  skazat',  ya  by  tozhe pobuzil!"  --  ogorchilsya
Numminorih.
     "Eshche uspeesh', -- uteshil ego ya. -- Nas ved' zhdet veselen'kaya vecherinka v
obshchestve gospodina komendanta -- vot tam i pobuzim kak sleduet!"
     "A ty ne  zrya staraesh'sya? -- zasomnevalsya  on. -- Navernyaka  u zdeshnego
komendanta kucha znakomyh v stolice i on uzhe  poslal im zov, chtoby poluchit' o
nas podrobnuyu informaciyu".
     "Skoree uzh podrobnoe izlozhenie gorodskih spleten, da i to lish' obo mne:
ty-to u nas noven'kij! -- otozvalsya ya.- Vo-pervyh, ni odin chelovek v zdravom
ume ne  stanet ser'ezno otnosit'sya k toj  erunde, kotoruyu obo  mne pletut, a
vo-vtoryh... Naskol'ko mne izvestno, po Eho nikogda ne hodili spletni o moem
moguchem  intellekte  -- tol'ko  o yadovitoj  slyune.  Smertnyh  SHarah, carskoj
korone i prochih vrednyh privychkah. A uzh legenda o moej zhizni v Pustyh Zemlyah
i  vovse  ne ostavlyaet kamnya na kamne ot predpolozheniya,  chto  ya  hot' chto-to
soobrazhayu... Odnim  slovom, gospodin  komendant vpolne mozhet dumat', chto emu
otchayanno  povezlo: vmesto  nastoyashchih  proveryayushchih  k  nemu  prislali nedavno
otmytogo dikarya i vechnogo studenta".
     "Voobshche-to  ty  prav,  -- obradovalsya Numminorih. -- Togda  ladno...  A
sonnym ty tozhe narochno prikinulsya?"
     "Sovershenno verno, -- podtverdil ya. --  Imej  v vidu: ya eshche i za uzhinom
zasnu, i tebe sovetuyu vovsyu klevat' nosom. Pust' nashi  gostepriimnye hozyaeva
dumayut, chto my sovershenno vymotalis' i uzhe ni na chto ne godimsya,  -- u  menya
bol'shie tvorcheskie plany na etu noch'!"
     Tem vremenem my voshli  v prostornyj holl ugryumogo chetyrehetazhnogo doma,
preodoleli neskol'ko dyuzhin stupenek i perestupili  porog svyataya svyatyh Nundy
--  kabineta  ee  komendanta.  Ser  Kapuk  Andaguma  vezhlivo  podnyalsya   nam
navstrechu.  Vysokij  sedoj chelovek  s  nekrasivym,  no porodistym licom,  on
pokazalsya mne  obrazcom  elegantnosti  --  v otlichie  ot  svoih podchinennyh,
odevalsya  v strogom sootvetstvii  so  stolichnoj modoj: ya zametil, chto on uzhe
uspel razzhit'sya zimnim loohi iz tonkoj, no nepravdopodobno teploj tu-lanskoj
shersti,  a ved' oni poyavilis' v  modnyh lavkah Starogo Goroda tol'ko proshloj
zimoj i stoili neveroyatno mnogo, -- uzh naskol'ko  ya lyublyu tranzhirit' den'gi,
no dazhe mne pokazalos', chto eto chereschur...
     -- Ser Maks i ser Numminorih  Kuga? Menya  predupredili o vashem priezde,
no, sami ponimaete, ya ne rasschityval uvidet' vas uzhe segodnya. Vy udivitel'no
bystro dobralis'. Naskol'ko ya znayu, dazhe v |pohu Ordenov ne sluchalos' nichego
podobnogo... Edinstvennoe, o chem ya sozhaleyu, -- eto o tom,  chto my  ne uspeli
kak sleduet podgotovit'sya k vashemu priezdu.  Tem  ne menee ya beskonechno  rad
privetstvovat'  vas,  gospoda.  -- V tone komendanta  zvuchala neprinuzhdennaya
vezhlivost'  opytnogo  diplomata  -- mozhno  bylo  podumat', chto on vsyu  zhizn'
provel pri Korolevskom Dvore, a ne komandoval tolpoj katorzhnikov  i gorstkoj
gosudarstvennyh  sluzhashchih,  prozyabaya   v   pechal'no  znamenityh  guglandskih
bolotah! Dazhe Druppi  srazu ponyal, chto  emu  v koi-to veki prihoditsya  imet'
delo s vazhnoj personoj,  poetomu on  ne  polez  k  nashemu  novomu  znakomomu
obnimat'sya  i  obnyuhivat'sya,  a  smirno  prisel  v  uglu.  Da i  mne  samomu
zahotelos'  stat' takim zhe  svetskim gospodinom,  daby  ne  udarit'  v gryaz'
licom. No ya reshil ne  poddavat'sya:  special'no pridumannyj dlya nashej vstrechi
obraz velikovozrastnogo stolichnogo balbesa kazalsya vpolne podhodyashchim, k tomu
zhe  on probuzhdal  vo mne  ostatki rudimentarnyh nizmennyh instinktov --  ya s
detstva  mechtal nahamit'  kakomu-nibud'  vazhnomu  dyade vrode  sera Andagumy.
Poetomu ya luchezarno ulybnulsya komendantu:
     --  Voobshche-to  privetstvovat'  nas  --  udovol'stvie  ves'ma  i  ves'ma
somnitel'noe, ser! Tak chto esli vy dejstvitel'no  rady...  Znaete,  na vashem
meste  ya by nepremenno prokonsul'tirovalsya  s horoshim znaharem! --  S  etimi
slovami ya proshestvoval k oknu, uselsya na podokonnik  i otchayanno zevnul, dazhe
ne potrudivshis' prikryt' rot rukoj. Numminorih pridal svoej obayatel'noj rozhe
maksimal'no nagloe vyrazhenie i tozhe vzgromozdilsya na podokonnik.
     Ser  Kapuk Andaguma i brov'yu  ne povel  -- mozhno bylo podumat',  chto za
gody svoej zhizni v Guglande on uspel  smirit'sya s mysl'yu, chto  iz stolicy do
ego  vladenij dobirayutsya tol'ko zakonchennye hamy.  On  nevozmutimo razvernul
svoe kreslo takim obrazom, chtoby ne sidet' k nam spinoj, i prodolzhil userdno
demonstrirovat' nam svoe gostepriimstvo.
     -- Vy udivitel'no  bystro dobralis' syuda iz Eho,  gospoda. ZHal' tol'ko,
chto ne poslali mne zov za paru chasov do priezda: v etom  sluchae vy smogli by
prinyat' vannu i pereodet'sya, ne iznuryaya sebya utomitel'nym ozhidaniem.
     -- Da uzh, etot  postupok  ne svidetel'stvuet o nashej soobrazitel'nosti!
-- rassmeyalsya ya.-  CHto  zh,  znachit, nemnogo  poiznuryaem  sebya  "utomitel'nym
ozhidaniem" -- tak nam i nado!  Skazhite tol'ko: a u vas prinyato sovmeshchat' eto
samoe ozhidanie s priemom vnutr' raznoobraznyh napitkov vrode kamry?
     -- Razumeetsya.  -- Komendant izobrazil na  svoem lice vyrazhenie  takogo
iskrennego  schast'ya,  slovno  s  detstva mechtal ugostit'  nas  kamroj i  vot
sbylos'  nakonec-to!  V  kabinete tut  zhe  poyavilas' kakaya-to  shustraya  ledi
neskol'ko strannogo vida i  zasuetilas' vozle stola.  CHerez neskol'ko sekund
na nem stoyalo  takoe kolichestvo  podnosov, slovno  u  etoj nepostizhimoj damy
byla  kak  minimum dyuzhina  ruk.  Ona  otoshla  na neskol'ko shagov, kriticheski
oglyadela proizoshedshie na stole peremeny, udovletvorenno kivnula i ischezla za
dver'yu.
     -- Ser Maks,  ser Kuga, proshu vas.  -- Ser Kapuk Andaguma  ne polenilsya
privstat' s kresla, chtoby priglasit' nas podvinut'sya poblizhe. My sprygnuli s
tol'ko  chto sogretyh  nashimi  zadami  podokonnikov  i  ustroilis'  v kreslah
naprotiv nashego gostepriimnogo hozyaina.
     -- Schitaetsya,  chto my dolzhny vyyasnit',  chto za  fignya tvoritsya s vashimi
podopechnymi, ser Andaguma, --  veselo soobshchil ya, pridvigaya  k sebe kruzhku  s
kamroj.  Sdelal  glotok  i  skorchil nedovol'nuyu  rozhu --  nado skazat',  eto
poluchilos'  u  menya dovol'no neiskrenne: voobshche-to napitok byl vpolne horosh.
Nemnogo  huzhe, chem  v  "Obzhore  Bunbe", no  znachitel'no  luchshe  somnitel'noj
substancii,  prigotovlennoj  po tak  nazyvaemomu  "klassicheskomu  dvorcovomu
receptu",  kotoroj  vynuzhdeno   ezhednevno  davit'sya   nashe  mnogostradal'noe
Velichestvo v svoem zamke Rulh, -- ochevidno, dinastii Gurigov s samogo nachala
katastroficheski ne povezlo s povarom, a so vremenem eto voshlo v tradiciyu...
     -- Vam ne ponravilos'? -- ozabochenno sprosil komendant.
     --  Da net, nichego  strashnogo, -- snishoditel'no  otkliknulsya ya.  --  I
voobshche, Magistry  s  nej, s vashej kamroj! Luchshe mne vot chto skazhite: sami-to
vy dogadyvaetes', pochemu vashi zaklyuchennye vnezapno stali  takimi shustrymi  i
povadilis' shastat' po bolotam, vmesto togo chtoby spokojno zhdat' konca svoego
sroka? U  vas zhe  zdes' net  rebyat,  osuzhdennyh  pozhiznenno, i  voobshche  syuda
popadayut sravnitel'no nenadolgo: na dyuzhinu let, ne bol'she. YA ne oshibayus'?
     -- Vy ne oshibaetes', -- suho podtverdil komendant.
     -- Mozhet byt', vy stali ih  ploho  kormit'? -- veselo predpolozhil ya. --
Ili v kamerah zavelis'  privideniya? CHestno govorya, ya budu rad lyuboj  versii,
kotoraya pokazhetsya moemu  nachal'stvu  malo-mal'ski logichnoj: men'she  vsego na
svete mne sejchas hochetsya sidet' v vashih bolotah do Poslednego Dnya goda!
     -- YA ponimayu, -- sochuvstvenno soglasilsya komendant. Ni odna chertochka ne
drognula  v ego  lice,  i dazhe  vzglyad ostalsya vezhlivo  ravnodushnym, no  moe
chutkoe  serdce   sladko  zamerlo,  ya  ponyal,  chto   sera  Andagumu  ohvatilo
neopisuemoe  oblegchenie:  kazhetsya, ya byl  dostatochno  ubeditelen, razygryvaya
rol' otupevshego ot postoyannogo  osoznavaniya sobstvennoj vazhnosti  stolichnogo
nachal'nika,  dlya kotorogo  neobhodimost'  inspektirovat'  kakuyu-to  durackuyu
katorzhnuyu tyur'mu byla ne tol'ko protivnoj rabotoj -- vrode myt'ya  posudy, no
i pochti smertel'nym oskorbleniem...
     Eshche polchasa ya staralsya prodolzhat' v tom  zhe duhe, Numminorih kosilsya na
menya s iskrennim voshishcheniem, vremya ot  vremeni perehodyashchim  v legkij ispug.
Sam-to on  vse  bol'she pomalkival,  i, kstati, pravil'no delal: emu vryad  li
udalos' by bolee-menee pravdopodobno  korchit'  iz sebya samodovol'nogo idiota
-- yavno ne ego amplua!
     Nakonec  nam soobshchili,  chto  komnaty dlya  nas gotovy i my mozhem nemnogo
pochistit' peryshki,  poka  gotovitsya  uzhin.  YA s udovol'stviem  povtoril svoyu
glupuyu  shutku  kasatel'no yada, kotoryj, deskat', nepremenno popadet  v  nashi
tarelki.  Bednyaga  komendant   sdelal  vid,  chto   emu  smeshno,   ya  uhvatil
zadremavshego v uglu Druppi  za mohnatoe uho, i my s Numminorihom otpravilis'
privodit'  sebya  v  poryadok. Snachala nam prishlos' dovol'no dolgo kruzhit'  po
koridoram, potom podnimat'sya po lestnice, potom -- snova spuskat'sya, tak chto
ya naproch' perestal orientirovat'sya v prostranstve. Na vsyakij sluchaj ya poslal
zov Numminorihu:
     "Ty   zapominaesh'   dorogu,  paren'?"   "Razumeetsya,   --   nevozmutimo
otkliknulsya on. -- Bylo by chto zapominat'!"
     "Nu, znachit,  moya zhizn'  v  tvoih rukah, druzhishche. V  sluchae  chego  tebe
pridetsya vzyat'  menya za ruchku  i provodit' k vyhodu, -- s optimizmom soobshchil
ya. -- I uchti: mne ne do shutok! YA dejstvitel'no vpolne sposoben zabludit'sya v
etom greshnom labirinte".
     -- Prosto ty pytaesh'sya  zapomnit' dorogu,  kak  vse, --  glazami,  a  ya
zapominayu  ee  nosom,  --  smushchenno  skazal  Numminorih  posle   togo,   kak
moloden'kij  mladshij  sluzhashchij  raspahnul  pered  nami   tyazhelennuyu,  obituyu
kakim-to  krasnovatym metallom,  paradnuyu dver'  gostevyh  pokoev  i  ushel.-
Kazhdyj  uchastok prostranstva -- osobenno obitaemogo --  imeet svoj osobennyj
aromat. ZHal', chto ty ne  mozhesh'  razlichat'  eti zapahi,  inogda  oni  byvayut
ves'ma izyskannymi!
     --  Dejstvitel'no zhal',  --  soglasilsya  ya.  -- No  huzhe vsego,  chto  ya
chuvstvuyu sebya  sovershenno bespomoshchnym v etih  greshnyh  koridorah. Ubit' paru
dyuzhin chelovek -- vse eshche zaprosto, a vot vyjti vo dvor...
     -- Nichego,  Maks, ya tebya ne broshu, -- ulybnulsya Numminorih.- Slushaj,  a
komnaty nichego sebe, pravda?
     -- Ne sovsem v moem vkuse: slishkom  uzh monumental'no.- YA pozhal plechami,
snishoditel'no oglyadyvaya ustavlennyj gromozdkoj starinnoj mebel'yu prostornyj
zal, v dal'nih uglah kotorogo obnaruzhilis' dve dveri,  vedushchie v spal'ni, --
kazhetsya, ih razmery ne ustupali gostinoj, -- Nu  da ladno, perezhivu  -- lish'
by ne  vyyasnilos', chto v Nunde  vsego odna  vannaya, da  i  ta nahoditsya  pri
kabinete  gospodina   komendanta!-   Uzhas  kakoj!  --  fyrknul   Numminorih,
oglyadyvayas'  po storonam.  --  Da net, Maks, dver'  v vannuyu  dolzhna  byt' v
spal'ne.
     -- Nu togda pojdem poishchem,  -- usmehnulsya  ya. --  Ty zhe u  nas nyuhach...
Kstati, a voda pahnet?
     --  Razumeetsya, --  udivlenno otvetil  Numminorih.  Nemnogo  podumal  i
zayavil  tonom  eksperta:  --  Vse  v Mire kak-nibud' pahnet.  Maks. YA  by  s
udovol'stviem odolzhil tebe svoj nos, chestnoe slovo!
     -- Spasibo,  ne nuzhno, --  vezhlivo otkazalsya ya. -- Predstavlyaesh', kak ya
budu vyglyadet' s dvumya nosami?..
     Potom my razbrelis' po svoim vannym komnatam: ya reshil, chto vpolne mozhno
prenebrech'  interesami bezopasnosti  i  nenadolgo rasstat'sya, poskol'ku  nas
yavno nikto ne sobiralsya ubivat'  --  ni pryamo sejchas, ni zavtra, ni v finale
nashego vizita.  V konce koncov, esli v  Nunde dejstvitel'no  tvoritsya chto-to
neladnoe,  vinovniki proishodyashchego bezobraziya dolzhny sdelat' vse, chtoby "dva
stolichnyh  pridurka",  kakovymi  my  izo   vseh   sil  staralis'   kazat'sya,
blagopoluchno  vernulis'  domoj i  rasskazali svoemu  nachal'stvu kakuyu-nibud'
uspokoitel'nuyu chush', poskol'ku na smenu ubiennym bolvanam nepremenno priedut
novye -- i net  nikakih garantij, chto eti  samye "novye" ne okazhutsya gorazdo
soobrazitel'nee!
     Za uzhinom ya tak staratel'no kleval  nosom, chto ponemnogu voshel v rol' i
zahotel spat' po-nastoyashchemu. Numminorih tozhe pozevyval --  ya podozreval, chto
uzh on-to delal eto sovershenno iskrenne: v konce koncov, paren' prosnulsya eshche
na rassvete, i voobshche u nego byl trudnyj den'. Tak chto po vozvrashchenii v svoi
apartamenty my oba s nezhnost'yu kosilis' na dveri, vedushchie v spal'ni.
     -- A znaesh', ty dejstvitel'no mozhesh' nemnogo vzdremnut', -- velikodushno
skazal ya Numminorihu.- Vse ravno eshche slishkom rano, chtoby nachinat' shastat' po
etomu zamechatel'nomu zavedeniyu.
     -- A kakaya raznica -- rano ili pozdno, --  u nas zhe est' Kofin plashch! --
s somneniem otozvalsya on.
     -- Nu, ne znayu...-  YA pozhal plechami.-  Vse ravno mne pochemu-to hochetsya,
chtoby vo vremya  nashej  progulki  kak mozhno bol'she narodu  smirno  lezhalo pod
odeyalami. I potom, otpravlyat'sya kuda-to v polnoch'  gorazdo romantichnee,  chem
srazu posle zakata...
     -- Logichno,  --  ulybnulsya  Numminorih.-  Nu,  esli  tak,  ya,  pozhaluj,
dejstvitel'no posplyu... A ty menya razbudish'?
     -- Razbuzhu,  konechno, --  poobeshchal ya.  Nemnogo  podumal i rassuditel'no
dobavil: --  YA  zhe ne  varen'e zhrat'  sobirayus',  a  rabotat'; takimi veshchami
vsegda luchshe zanimat'sya v horoshej kompanii.
     Numminorih vyalo  hihiknul  i skrylsya v  spal'ne,  a ya  uselsya v  uyutnoe
staroe  kreslo i zadumalsya  -- chestno govorya, do  etogo momenta ya ni razu ne
dal  sebe  truda kak  sleduet produmat' nashi  dal'nejshie dejstviya. YA  voobshche
predpochitayu polagat'sya na improvizaciyu, no  na sej raz mne predstoyalo kak-to
rukovodit' dejstviyami bednyagi Numminoriha -- oh, ne hotelos' by okazat'sya na
ego meste! Dlya nachala ya  perebral samopishushchie tablichki s otchetami, poskol'ku
ne ochen'-to  pomnil,  ukazano  li  tam, v  kakih  kamerah sideli sbezhavshie i
umershie  zaklyuchennye. Na  moe schast'e, eta cennaya  informaciya  dejstvitel'no
imelas'.  V chastnosti,  ya vyyasnil, chto Dzhuba  CHebobargo sidel v kamere nomer
vosemnadcat' vos'moj linii tret'ego podzemnogo etazha.
     "Nu chto zh, s nego i nachnem, -- podumal  ya. -- V  konce koncov, s vizita
ego durno  vospitannogo  prizraka i nachalas' vsya eta  kanitel'. Paren' ischez
sovsem  nedavno, k tomu zhe  on -- pochti  chto  moj  znakomyj.  Vyyasnim, kakoj
dorogoj on otsyuda  uhodil,  a tam budet vidno..." "Tam budet  vidno"  -- eto
voobshche moya lyubimaya formulirovochka!
     A potom mne prishlo v golovu, chto, poka  Numminorih dryhnet, mne sleduet
ne  sogrevat' svoim zadom  staruyu  mebel', a  dushevno poobshchat'sya  s  mestnym
znaharem -- tem samym molodym chelovekom, kotoromu moj shef v svoe vremya pomog
poluchit' horosho  oplachivaemuyu rabotu v Nunde. V konce koncov, on-to uzh tochno
ne yavlyalsya "gosudarstvennym sluzhashchim vysshego ranga",  a posemu  ya vpolne mog
pozvolit'  sebe roskosh' zapustit' v bednyagu svoj Smertnyj  SHar i posmotret',
chto budet... Na  vsyakij  sluchaj ya  reshil  prokonsul'tirovat'sya  s Dzhuffinom.
Poslal emu zov i bystren'ko izlozhil svoi plany na vecher.
     "Razgovorit' Kirolu  Tahha? Konechno, mozhno,  -- tut  zhe  otozvalsya  moj
shef.-  YA zdorovo  somnevayus', chto  vasha beseda budet takoj  uzh pouchitel'noj:
esli  v  Nunde  tvoryatsya  lihie  dela,  vryad li ob etom  soobshchaetsya  kazhdomu
zhelayushchemu razvlech'sya doveritel'noj besedoj. No ty dejstvitel'no  poprobuj --
chem tol'ko Temnye Magistry ne shutyat... A kak tebe ser Andaguma?"
     "Skoree ponravilsya, chem naoborot, -- zadumchivo otvetil  ya. -- Ser'eznyj
dyadya. Emu by pri  Korolevskom  Dvore  sshivat'sya  --  i  chto on zabyl  v etoj
greshnoj Nunde?"
     "Odinochestvo, -- lakonichno poyasnil Dzhuffin. Nemnogo pomolchal i dobavil:
--  I den'gi, konechno. On prinadlezhit  k  ves'ma pochtennoj aristokraticheskoj
sem'e, razorivshejsya eshche v  |pohu Ordenov. Dlya takih  lyudej otsutstvie  deneg
oznachaet  skoree  utratu  lichnogo dostoinstva, chem zhitejskogo komforta,  bez
kotorogo  oni  vpolne gotovy obhodit'sya, esli  eto neobhodimo... No v pervuyu
ochered'  on otpravilsya v  Gugland za odinochestvom. V  molodosti ser Andaguma
dejstvitel'no  sostoyal pri Dvore  pokojnogo  Guriga  Sed'mogo -- snachala byl
Starshim  Masterom  Tonkih  Vyskazyvanij,  potom  poshel  na povyshenie i  stal
Masterom Vozvyshennyh Myslej... A potom emu vse  smertel'no nadoelo, i paren'
reshil zadelat'sya kem-to vrode otshel'nika -- tak byvaet, znaesh' li!"
     "Byvaet, -- otozvalsya ya.- Ladno,  otpravlyus'-ka ya  v  gosti k gospodinu
Kirole  Tahhu,  a  esli on rasskazhet mne  chto-nibud'  interesnoe, prishlyu vam
zov".
     "Davaj", -- soglasilsya Dzhuffin.
     YA s oblegcheniem  vzdohnul  i reshitel'no podnyalsya s  kresla. Glavnoe  --
nachat' dejstvovat', a  vse ostal'noe prilozhitsya!  YA porylsya v svoej dorozhnoj
sumke,  umilenno  pokachal  golovoj,  obnaruzhiv,  chto  ledi Hejlah  zabotlivo
spryatala pod moimi shmutkami svertok so sladostyami, -- voobshche-to ya terpet' ne
mogu medovye korzhiki,  no devchonki nikak  ne mogut  poverit' v sushchestvovanie
lyudej, kotorym sladkoe ne vsegda kazhetsya vkusnym... Nakonec ya nashel  to, chto
iskal:   staryj,   latanyj-perelatanyj  plashch  --   mogushchestvennyj   talisman
ukumbijskih  piratov,  kotoryj  sposoben  sdelat'  svoego  obladatelya  samym
nezametnym sushchestvom vo  Vselennoj. YA razbudil zadremavshego pod moim kreslom
Druppi,  otvel  ego  v spal'nyu  Numminoriha,  shepnul:  "Ohranyaj!"  --  potom
zakutalsya v svoe volshebnoe rubishche  i vyshel v koridor.  Oglyadelsya po storonam
-- nikogo! A mne kak  raz trebovalos'  vo chto by to ni stalo  vstretit'sya  s
kakim-nibud' zhivym sushchestvom, kotoroe moglo by provodit' menya v pokoi Kiroly
Tahha -- mestnogo znaharya i potencial'nogo istochnika informacii.
     YA  nemnogo  pobrodil  po  pustym  polutemnym  koridoram i,  samo  soboj
razumeetsya,  tut  zhe  zabludilsya! Nakonec ya uvidel yarkij  svet  vdaleke  i s
entuziazmom  rinulsya  tuda  -- kak glupen'kaya  babochka k  nastol'noj  lampe.
Okazalos',  ya  postupil pravil'no: yarkij svet  gorel v  prostornom holle.  YA
vrode by uznal eto  mesto: kazhetsya, odna iz tyazhelyh, obityh metallom  dverej
kak  raz  vela  v  paradnuyu  stolovuyu,  gde my  nedavno  uzhinali.  Po  hollu
melanholichno  slonyalsya strazhnik --  yunosha  v teplom formennom loohi nevnyatno
korichnevogo cveta.  Priznat'sya,  etot nemyslimo unylyj  ottenok uzhe  nachinal
dejstvovat' mne na nervy!  Razumeetsya,  paren' v upor menya ne zamechal, kak i
sledovalo ozhidat'...  YA rasseyanno podumal, chto gospodin komendant vpolne mog
by  pozabotit'sya o tom, chtoby ego podchinennye vyglyadeli nemnogo poprilichnee:
sam-to on odevalsya kak zapisnoj shchegol'!
     Eshche  neskol'ko  sekund ya posvyatil  vdumchivomu  osmysleniyu  etoj  vazhnoj
problemy, potom reshitel'no tryahnul golovoj, prishchelknul pal'cami levoj ruki i
ravnodushno prosledil, kak prizrachnaya, no pronzitel'no-yarkaya sharovaya molniya s
nezhnym potreskivaniem vpivaetsya v ego lob.
     -- YA s toboj,  hozyain! -- tut zhe oshelomlenno  soobshchila nechayannaya zhertva
moego Smertnogo SHara, pospeshno priblizhayas' ko mne. Vyyasnilos', chto teper' on
vpolne v sostoyanii menya obnaruzhit'. U paren'ka byl takoj zhalkij vid, chto mne
stalo ne po sebe.
     -- Horosho, druzhok, -- myagko skazal ya. -- Sejchas s toboj vse opyat' budet
v poryadke. Tol'ko provodi menya k vashemu znaharyu Kirole Tahhu, i vse.
     --  YA provozhu tebya,  hozyain,  -- pokorno soglasilsya strazhnik.-- Segodnya
vecherom  v bol'nice dezhurit ser Muana, znachit, ser Tahh  dolzhen byt' v svoej
komnate. Idi za mnoj.
     Idti prishlos' sovsem nedolgo -- my pokinuli holl cherez  otkrytuyu dver',
v kotoruyu ya  sam tol'ko  chto  voshel,  nemnogo proshli  po koridoru,  svernuli
nalevo i pochti srazu zhe eshche raz nalevo i okazalis' v korotkom koridorchike, v
konce kotorogo byla odna-edinstvennaya dver'.
     -- |to komnata  gospodina  Tahha, hozyain,  --  soobshchil moj novoyavlennyj
vassal.
     -- Molodec, -- kivnul  ya. -- A teper' poshli emu  zov i poprosi  otkryt'
dver'. Pridumaj chto-nibud' takoe, chtoby on otkryl.
     -- Horosho, hozyain, ya pridumayu,  -- pokorno  promolvil paren'. Ochevidno,
on dejstvitel'no pridumal  nechto  pravdopodobnoe,  poskol'ku cherez neskol'ko
sekund dver' besshumno otkrylas' i na nas udivlenno ustavilsya molodoj chelovek
s akkuratno podstrizhennoj borodoj v  poryadkom potrepannom pestrom loohi, vse
eshche sohranyavshem ostatki bylogo stolichnogo shika,  -- ochevidno, eta odezhda byl
kuplena  eshche  v  Eho,  do togo kak bednyagu  za  kakim-to chertom  poneslo  na
zarabotki na samuyu okrainu Guglanda.
     -- A kto etot gospodin,  Gino?  -- ispuganno sprosil borodach. Bol'she on
nichego  ne  uspel sprosit', poskol'ku  eshche odin Smertnyj  SHar uzhe sorvalsya s
konchikov moih pal'cev.
     -- YA s toboj, hozyain, -- tut zhe flegmatichno soobshchil Kirola Tahh.
     --  Da uzh, ty so mnoj...- vzdohnul  ya. Moe zagadochnoe mogushchestvo voobshche
dovol'no  redko privodit  menya v  vostorg, a  uzh v takih sluchayah ono  obychno
kazhetsya  mne  sovershenno  otvratitel'nym... YA  povernulsya  k  strazhniku:  --
Molodec, druzhok, ty vse pravil'no sdelal. A teper' vozvrashchajsya nazad.  Kogda
okazhesh'sya  v  holle, ty dolzhen  zabyt' o  nashej  vstreche  -- tak,  slovno ee
nikogda ne bylo!  -- a  potom postarajsya osvobodit'sya ot moej vlasti. Sdelaj
eto, i ya budu dovolen.
     -- Horosho, hozyain,  -- vyalo soglasilsya bednyaga Gino -- kazhetsya,  imenno
tak nazval ego znahar'. On povernulsya  i medlenno poshel proch'. Za nego ya mog
byt' vpolne spokoen:  po krajnej  mere  do sih por prikazy  "osvobodit'sya ot
moej vlasti" vsegda srabatyvali, k moemu velichajshemu oblegcheniyu...
     -- Nu  vot,  odnoj zabotoj men'she, -- vsluh  skazal ya.  I  povernulsya k
svoej ocherednoj zhertve: -- Ty odin doma, ser Kirola?
     -- YA odin, hozyain, -- kivnul on.
     -- Vot i slavno. Davaj zajdem v tvoyu komnatu, -- predlozhil ya. Borodatyj
ser Kirola  tut zhe  postoronilsya, vezhlivo  propuskaya menya v  kroshechnyj holl.
Dver'  iz holla  vela  v  takuyu  zhe  malen'kuyu  gostinuyu -- po  sravneniyu  s
roskoshnymi  pokoyami  dlya  gostej  skromnoe  zhilishche  znaharya  kazalos'  pochti
konuroj.  Hozyain  doma vyzhidayushche ustavilsya  na menya:  on zhazhdal prikazanij.-
Vsego  neskol'ko voprosov,  ser Kirola, i ty budesh' svoboden, -- poobeshchal ya.
-- Prosto  rasskazhi  mne,  chto  ty  znaesh'  o  mnogochislennyh pobegah  vashih
zaklyuchennyh?
     -- Mne  o  nih voobshche nichego ne  izvestno, hozyain,  -- vinovato dolozhil
znahar'.  --  Mogu  tol'ko skazat',  chto oni imeli mesto, no  ob etom  znayut
vse...
     --  V  otchete,  kotoryj  vash  komendant  prislal  v  Upravlenie  Skoroj
Raspravy,  skazano,  chto dva  iz  tridcati  vos'mi  pobegov,  sluchivshihsya za
poslednie dva goda, byli soversheny iz tyuremnoj bol'nicy, -- napomnil ya. -- O
nih ty tozhe nichego ne znaesh'?
     --  Oba  raza v  bol'nice  dezhuril  moj  kollega  Glenke  Muana,  --  s
gotovnost'yu soobshchil Kirola.
     -- No ty dolzhen znat' hot' chto-to s ego slov! -- nastojchivo skazal ya.
     -- YA ne hotel nichego  znat', -- flegmatichno soobshchil znahar'.  --  Mne s
samogo nachala pokazalos', chto tak budet luchshe...
     -- Pochemu? -- nastorozhenno sprosil ya. -- Rasskazhi podrobno.
     -- Potomu chto... YA ne znayu, kak  ob座asnit', hozyain. Dva goda nazad, kak
raz na sleduyushchij den' posle pervogo pobega iz bol'nicy, ya reshil obsudit' eto
proisshestvie  s Glenke: snachala  ono  pokazalos'  mne  dovol'no zabavnym  --
slovno spisannym  s kakih-nibud' starinnyh policejskih hronik. No Glenke  ne
zahotel govorit' na etu temu. On tol'ko posmotrel na menya tak, slovno u nego
v sem'e kto-to umer, a ya pozvolil sebe poshutit' po etomu povodu... I  on eshche
dolgo  ne  otvodil  ot  menya vzglyad, a  potom  otvernulsya.  Trudno ob座asnit'
pochemu, no mne stalo po-nastoyashchemu strashno, dazhe kakoj-to nepriyatnyj holodok
proshel po spine, a potom ya vstal i vyshel iz ego komnaty. Do sih por ya schital
Glenke svoim horoshim  priyatelem -- v  moem sluchae eto ochen' mnogo, poskol'ku
druzej u menya net vovse.  No s teh  por  my  bol'she nikogda ne besedovali po
vecheram za kruzhkoj guglandskogo piva, tol'ko govorili o rabote -- i eto byla
ne moya iniciativa, a ego... Glenke ochen' izmenilsya za poslednie dva goda.
     -- Kak imenno on izmenilsya? -- pointeresovalsya ya.
     --  Mne trudno ob座asnit', hozyain, -- vinovato skazal  Kirola. -- Glenke
nenamnogo  mladshe  menya,  a vyglyadel  sovsem  kak  mal'chishka...  Mozhno  bylo
podumat', chto iz nas dvoih on starshe, hotya u nego ne poyavilos' ni morshchin, ni
sedyh  volos. I  potom, mne stalo tyazhelo podolgu  nahodit'sya  s nim  v odnom
pomeshchenii...
     -- Ty komu-nibud' govoril o svoih nablyudeniyah?  -- neterpelivo  sprosil
ya.
     --  Net. YA boyalsya, -- prosto otvetil  on.-  V poslednee  vremya ya zhivu v
postoyannom strahe i dazhe nachal k nemu privykat'... Takoe inogda proishodit s
lyud'mi,  okazavshimisya  vdali  ot  doma...  no  ya  vse-taki  znahar'  i  mogu
raspoznat' priblizhenie bezumiya. Poetomu  ne dumayu,  chto u menya  prosto sdali
nervy...
     -- Horosho, budem  schitat', chto  s  tvoimi  nervami  vse v  poryadke,  --
rasseyanno kivnul ya. I zadumalsya.  Po krajnej mere, teper' mne bylo absolyutno
yasno, chto razgovor na interesuyushchuyu menya temu sleduet prodolzhit' s etim samym
zagadochnym  serom  Glenke. Kazhetsya,  on  vpolne  mog.  okazat'sya  schastlivym
obladatelem  kakoj-to  sovershenno  eksklyuzivnoj  informacii.  --  Ladno,  --
nakonec  reshil ya. -- Teper' skazhi mne: tvoj kollega dezhurit v bol'nice  odin
ili ryadom s nim krutitsya mnogo narodu?
     -- Kogda  kak,  -- pozhal plechami  Kirola. -- Konechno,  u nas tam vsegda
nahodyatsya  dva dezhurnyh  mladshih  znaharya,  neskol'ko  pomoshchnikov  iz  chisla
zaklyuchennyh i eshche neskol'ko  strazhnikov, chtoby prismatrivat'  za nimi  i  za
nashimi  pacientami zaodno. No u nas s Glenke est'  svoj kabinet, tuda obychno
nikto ne zahodit bez sprosa...
     --  Otlichno.  Togda sdelaem  tak:  sejchas ty otvedesh'  menya v bol'nicu,
potom provodish' v etot samyj kabinet, a esli tvoego kollegi tam net, najdesh'
ego i  skazhesh',  chto  tebe nuzhno  pogovorit' s nim naedine, -- odnim slovom,
pridumaesh'  chto-nibud'.  I  ne  nuzhno  ego  boyat'sya: schitaetsya, chto  ya  mogu
spravit'sya s chem ugodno!
     -- Horosho, hozyain,  ya ne budu boyat'sya, -- pokorno  kivnul Kirola  Tahh.
Potom  on vyshel v  koridor,  a ya poplotnee zakutalsya v svoj plashch-nevidimku i
posledoval  za  nim. Sutulaya spina bednyagi  kazalas' mne ves'ma bezradostnym
zrelishchem,   no  ya  napomnil  sebe,  chto  priehal  v  Nundu  rabotat',  a  ne
naslazhdat'sya zhizn'yu...
     Na  sej raz my  dovol'no dolgo  kruzhili po  koridoram,  v konce  koncov
spustilis' vniz i snova nachali kruzhit'. YA s uzhasom ponyal, chto, esli ostanus'
bez provodnika, mne  grozit real'naya  opasnost' neskol'ko dnej skitat'sya  po
etim bezlikim perehodam,  diko ozirayas' po storonam, poka  ya ne reshu plyunut'
na  konspiraciyu, snyat' svoj ukumbijskij  plashch  i durnym golosom zaorat': "Na
pomoshch'!" Nakonec my ostanovilis' pered malen'koj zareshechennoj dver'yu.
     -- |ta dver' vedet v priemnuyu, a ottuda mozhno popast' v nash kabinet, --
vyalo poyasnil Kirola.
     -- Ty ne ob座asnyaj, a davaj zahodi, -- ustalo vzdohnul ya.
     --  Horosho,  hozyain. --  On  kivnul,  ozabochenno  porylsya  v  karmanah,
razdalsya melodichnyj zvon mnogochislennyh  klyuchej, nakonec obnaruzhilsya nuzhnyj.
Eshche  neskol'ko  sekund  Kirola Tahh potratil  na toroplivye popytki  popast'
klyuchom v zamochnuyu skvazhinu. V finale neposlushnaya dver' vse-taki otkrylas', i
my  voshli  v  nebol'shuyu  polutemnuyu komnatu. V  dal'nem  uglu  slabo  mercal
kroshechnyj steklyannyj  sharik,  napolnennyj  svetyashchimsya  gazom.  Moj vremennyj
"vernyj rab"  toroplivo  peresek  priemnuyu  i raspahnul peredo mnoj tyazheluyu,
obituyu  kakim-to  temnym metallom  dver'. Zdes' bylo gorazdo svetlee,  chem v
priemnoj, tak chto ya nevol'no prishchurilsya, starayas' razglyadet' lico  cheloveka"
sidyashchego za gromozdkim pis'mennym stolom, -- kazhetsya, eta obsharpannaya mebel'
mogla schitat'sya novoj razve chto v veseluyu epohu pravleniya Korolya Menina,  da
i to s natyazhkoj!
     -- |to nash kabinet, -- soobshchil moj provodnik.
     --  S  kem  eto  ty  razgovarivaesh',  Kir?  CHto-to sluchilos'?  --  vyalo
osvedomilsya vysokij lomkij  golos.  YA  reshil, chto vyslushivat' ih dialog  mne
sovershenno ni k  chemu, i toroplivo prishchelknul pal'cami levoj ruki. Ocherednoj
Smertnyj SHar poslushno  sorvalsya s konchikov pal'cev i  provorno ustremilsya  k
moemu  novomu  znakomomu.  CHerez  mgnovenie  malen'kaya  pronzitel'no-zelenaya
sharovaya molniya s nepriyatnym chavkayushchim  zvukom vpilas' v lob Glenke Muany. On
gluho ohnul, shvativshis' rukami za golovu, i  privstal so  stula.  Sledom za
etim nachalis' nastoyashchie syurprizy.
     Kist' ego  pravoj ruki  mgnovenno opuhla:  pal'cy  stali tolstymi,  kak
sardel'ki, a  spustya  neskol'ko mgnovenij  eto  uzhe bylo  pohozhe na vse  chto
ugodno,  tol'ko ne  na  verhnyuyu konechnost' sushchestva,  prinadlezhashchego k  rodu
chelovecheskomu.  Potom chudovishchnaya  ruka  s  treskom  lopnula.  Bednyaga Kirola
vzvizgnul  i  otstupil za  moyu  spinu  --  ya  by  i  sam s  udovol'stviem za
kogo-nibud'  spryatalsya, esli  chestno! -- a  ego  kollega,  skromnyj tyuremnyj
znahar'  ser Glenke Muana,  hriplo rassmeyalsya i pogrozil mne  pal'cem  levoj
ruki, s kotoroj poka nichego sverh容stestvennogo ne proishodilo.
     --  Ne budet tebe  segodnya  nikakih tajn.  Vershitel'!  -- zhizneradostno
soobshchil  on.  Posle  etogo  zadushevnogo  obeshchaniya  ego  golova  tozhe  nachala
uvelichivat'sya  v  razmerah.  YA srazu ponyal,  chem  eto  zakonchitsya,  i  uspel
zahlopnut' dver'. Pochti v tot zhe moment iz kabineta razdalsya gromkij hlopok,
a  ya  sodrognulsya  ot  otvrashcheniya, poskol'ku inogda moe  greshnoe voobrazhenie
otlichaetsya izlishnej zhivost'yu...
     -- Ty zhe znahar', ser  Kirola, -- vinovato  skazal  ya  cherez  neskol'ko
sekund. --  Vot ty  i zajdi tuda:  posmotri, chto  sluchilos'...  hotya ya i tak
dogadyvayus', konechno*
     -- Horosho, hozyain, -- flegmatichno otozvalsya tot i otkryl dver'.
     YA pokosilsya na perepachkannyj  krov'yu pol i pospeshno otvernulsya: slishkom
uzh neappetitno!
     -- U Glenke  pochemu-to lopnula  golova,  --  disciplinirovanno  dolozhil
Kirola.
     -- Vizhu, --  vzdohnul  ya. -- Ladno, poshli otsyuda... Provodi  menya v moyu
komnatu -- ty zhe znaesh', gde nahodyatsya pokoi dlya priezzhih?
     -- Da,  ya znayu, -- soglasilsya Kirola. My snova otpravilis' v stranstvie
po pustynnym koridoram  i lestnicam, no  tak nikogo  i ne vstretili -- Nunda
nachinala kazat'sya mne pochti neobitaemym mestom!  CHerez neskol'ko  minut ya  s
oblegcheniem obnaruzhil sebya pered znakomoj dver'yu.
     -- Teper' slushaj menya vnimatel'no, ser Kirola,  -- skazal ya,  beryas' za
ruchku.  --  Sejchas  ty pojdesh'  k  sebe v komnatu, lyazhesh' v postel' i budesh'
spat', poka tebya ne razbudyat.  A  kogda ty prosnesh'sya, to zabudesh' obo mne i
zaodno obo vsem, chto sluchilos' pri moem uchastii... I vot eshche:
     v moment probuzhdeniya ty osvobodish'sya ot moej vlasti, yasno?
     --  YAsno,  hozyain,  --  ravnodushno  kivnul  borodach.  On razvernulsya  i
medlenno  zashagal po koridoru.  YA posmotrel emu vsled, potom  surovo  skazal
sebe, chto  s  parnem  vse  budet v poryadke, a  u menya net vremeni na  pustye
razmyshleniya o tom. chto proizojdet zavtra, i tolknul svoyu dver'.
     Okazavshis'  v gostinoj, ya pervym delom polez v svoyu  dorozhnuyu  sumku za
butylkoj  s  bal'zamom Kahara: vse eti nezemnye perezhivaniya podejstvovali na
menya  samym  nezamyslovatym obrazom -- smertel'no zahotelos' spat'. No posle
nebol'shogo  glotka etogo  bezotkaznogo  zel'ya  ya  pochuvstvoval  sebya  zanovo
rodivshimsya. Pervym  delom  ya poslal zov  Dzhuffinu:  moi novosti byli  slovno
special'no  sozdany  dlya  ego  ushej.  SHef  slushal  menya ne  perebivaya  i  ne
peresprashivaya,  kazhetsya,  on  dazhe  zatail  dyhanie  --  sobytie  sovershenno
nebyvaloe!
     "YA nachinayu zhalet', chto sam ne poehal v Nun-du, -- nakonec priznalsya on.
--  Ne potomu,  chto  ty ne  spravish'sya, hotya vsyakoe moglo  byt',  konechno...
Prosto mne vse eto uzhe tak interesno -- dal'she nekuda!"
     "A mne ne ochen'! -- vorchlivo  skazal ya. --  Eshche nikogda  ne  sluchalos',
chtoby  moj  Smertnyj  SHar prevrashchal zhivogo  cheloveka  v  takuyu pakost'! |tot
paren' lopnul, slovno sostoyal iz odnih myl'nyh  puzyrej: snachala ruka, potom
golova... Vspomnit' strashno!"
     "Ne  preuvelichivaj. Maks, -- suho  otozvalsya  Dzhuffin.  -- Nu lopnula u
nego  golova -- tozhe mne tragediya vseh  vremen i narodov... No tvoj Smertnyj
SHar tut  ni pri chem --  vernee,  pochti ni pri chem.  Prosto na  etogo bednyagu
kto-to nalozhil ochen' horoshee  zaklyatie:  dumayu, paren' dejstvitel'no koe-chto
znal o poslednih sobytiyah  v Nunde. YA i sam  imeyu v svoem  arsenale  parochku
podobnyh  zaklyatij:  oni srabatyvayut ne posle togo, kak chelovek narushit obet
molchaniya, a zablagovremenno. V tot moment, kogda  Glenke Muanu  porazil tvoj
Smertnyj  SHar i on pomimo voli prigotovilsya sdelat' vse, chto ty pozhelaesh', v
tom chisle i otvetit' na vse tvoi voprosy, eto tainstvennoe zaklyatie pokazalo
sebya vo vsej krase, so vsemi vytekayushchimi  posledstviyami... Ne beri v golovu.
Maks. I voobshche, ne otvlekajsya na vsyakie gluposti. Vy s Numminorihom vlipli v
dovol'no opasnuyu peredelku --  vse gorazdo ser'eznee, chem ya polagal s samogo
nachala... Znaesh', u menya est' ochen' horoshaya ideya. Ne nado vam sidet' v Nunde
i kollekcionirovat' dokazatel'stva  togo, chto v etom giblom  meste  tvoritsya
kakaya-to chertovshchina: na  moj vkus,  teper'  eto sovershenno ochevidno.  Luchshe,
esli ty prosto  spryachesh' gospodina komendanta v svoej gorsti i vy bystren'ko
smoetes' iz Nundy  --  pryamo  segodnya noch'yu.  Budete  ehat'  tak bystro, kak
tol'ko vozmozhno, i dazhe eshche bystree. Privezesh' mne etot podarok,  a uzh ya ego
kak  sleduet doproshu: ya zdorovo podozrevayu, chto  na nem vpolne mozhet  lezhat'
takoe zhe zaklyatie, kak na etom bednyage znahare,  no robko nadeyus' spravit'sya
s lyubym zaklinaniem..."
     "Ladno,  --  s  oblegcheniem soglasilsya ya.  Nemnogo podumal  i na vsyakij
sluchaj sprosil: -- A vam ne  pridetsya skandalit' po etomu povodu s Magistrom
Nuflinom?"
     "Mozhesh'  ne perezhivat'. Kak  tol'ko  Nuflin  uznaet podrobnosti  smerti
Glenke Muany...  Da  on  s  udovol'stviem  podpishet  prikaz  ob areste  vseh
sluzhashchih Nundy pogolovno -- tak, na vsyakij sluchaj!"
     "Togda net problem.  CHestno  govorya,  ya s  udovol'stviem  perelozhu  eto
nehoroshee del'ce na vashi moguchie plechi,  a sam pojdu smotret' kino: s  menya,
pozhaluj, poka hvatit!"
     "Nu,  voobshche-to ty  mozhesh'  ne  slishkom  teshit'  sebya  illyuziyami naschet
gryadushchih kinoprosmotrov, -- zlokoznenno hmyknul moj shef. --  No  vot v Nunde
vam s Numminorihom poka  delat' nechego,  eto tochno... I ne zabud'  otpravit'
mne zov posle togo, kak vy okazhetes'  za vorotami: uslyshav  siyu uteshitel'nuyu
novost', ya lyagu spat' s legkim serdcem".
     "Horosho, ne zabudu", -- poobeshchal ya. I otpravilsya budit' Numminoriha.
     Kogda mne  prihoditsya vytaskivat' iz  posteli  ni  v  chem ne  povinnogo
zhivogo cheloveka, ya chuvstvuyu sebya zakonchennoj  svoloch'yu. Massovye ubijstva --
eto ya eshche ponimayu, a vot budit' blizhnego  svoego ya, kak pravilo, otkazyvayus'
naotrez... No tormoshit' sera Numminoriha Kugu ya by soglasilsya hot' po dyuzhine
raz na dnyu! |tot zamechatel'nyj tip nachal  ulybat'sya eshche do togo, kak, otkryl
glaza.
     --  Nikogda  v  zhizni  ne  videl,  chtoby  chelovek  prosypalsya  s  takim
udovol'stviem! -- uvazhitel'no skazal ya.
     --  Pochemu?  --  udivilsya  on.  -- Vse-taki kazhdoe probuzhdenie  --  eto
vozvrashchenie k zhizni...
     --  Tvoya  pravda,  -- zadumchivo soglasilsya  ya. -- A  mne  i v golovu ne
prihodilo...  Horoshaya  formulirovka  -- velikaya  sila! Ladno,  idem,  vyp'em
kakoj-nibud'   obvorozhitel'noj  dryani  iz  inogo  Mira:  posle  vsego,   chto
sluchilos', poka ty spal,  ya ne risknu vyzyvat' mestnuyu prislugu i  trebovat'
kamry -- chego dobrogo, moi daveshnie glupye shutki naschet  yada okazhutsya  samym
chto ni na est' zloveshchim prorochestvom!
     -- Ogo! -- Glaza  Numminoriha stali  sovsem kruglymi ot lyubopytstva, on
pulej  vyletel iz-pod odeyala i pospeshil  vsled za mnoj v  gostinuyu, na  hodu
kutayas' v teploe temno-vishnevoe loohi.
     Eshche polchasa moej zhizni byli prozhity samym priyatnym obrazom: ya izvlek iz
SHCHeli  mezhdu  Mirami  zdorovennuyu kruzhku goryachego shokolada dlya Numminoriha  i
chashku kofe dlya sebya,  s udovol'stviem  zakuril i prinyalsya podrobno  izlagat'
emu istoriyu svoej pervoj  samostoyatel'noj  progulki po Nuvde.  Paren' byl  v
takom vostorge, slovno ya rasskazal emu strashnuyu skazku.
     -- I  chto my teper' budem delat'? -- bodro sprosil  on, kogda ya umolk i
otstavil v storonu opustevshuyu chashku.
     -- Brat' v plen gospodina komendanta i udirat'  otsyuda, --  vzdohnul ya.
-- Sobstvenno, poetomu ya tebya i razbudil. Ty ved' smozhesh' najti dorogu tuda,
gde my s nim uzhinali, a potom pojti po ego zapahu?
     -- Legko! -- gordo ulybnulsya Numminorih.
     -- Togda poshli.- YA neohotno pokinul svoe kreslo: daj mne volyu, ya by vse
dela na svete otlozhil na potom -- tol'ko radi togo, chtoby dat' svoej zadnice
eshche  nemnozhko pogret'sya  na  myagkom  siden'e!  Druppi neohotno podnyal sonnuyu
mordu  i  voprositel'no posmotrel na  menya odnim glazom  --  vtoroj glaz byl
zakryt i navernyaka eshche videl kakoj-nibud' zamechatel'nyj sobachij son.
     --  Tebya  eto priglashenie  ne  kasaetsya,  schastlivchik,  tak  chto mozhesh'
dryhnut' dal'she! -- ulybnulsya ya.  Druppi udovletvorenno zakryl glaz i sladko
zasopel, a ya povernulsya k Numminorihu.
     -- V svoe vremya ser Kofa i ledi Kekki opytnym putem obnaruzhili, chto eta
mogushchestvennaya  tryapochka vpolne  mozhet  spryatat'  ot  lyubopytnyh  glaz  dvuh
chelovek  odnovremenno,  -- torzhestvenno  soobshchil  ya,  potryasaya  pered  nosom
Numminoriha starym ukumbijskim plashchom.- Tak chto budem gulyat' v obnimku, dusha
moya!
     -- Kak  skazhesh',  --  soglasilsya  on.- Esli  nachal'stvo  velit  s soboj
obnimat'sya, znachit, nado slushat'sya... Ty zhe u nas nachal'nik, ser Maks?
     --  Aga,  --  hmyknul  ya.  --  Eshche kakoj!  SHutki  shutkami, a brodit' po
koridoram, zakutavshis' v  odin plashch na  dvoih, okazalos' ves'ma somnitel'nym
udovol'stviem.  Horosho eshche,  chto  my  s  Numminorihom  pochti  odnogo  rosta!
Vprochem, posle togo kak nam  navstrechu popalas'  gruppa  muskulistyh rebyat v
formennyh  korotkih loohi --  ochevidno, chto-to vrode  patrulya, sledyashchego  za
poryadkom, -- i mirno protopala mimo, ne obrashchaya  na nas nikakogo vnimaniya, ya
tut zhe smirilsya  s vremennymi  neudobstvami:  chto  by my  delali  bez takogo
zamechatel'nogo ukumbijskogo talismana!
     -- Nu vot, za etoj dver'yu i nahoditsya zal,  gde my  uzhinali,  -- shepnul
Numminorih, ostanavlivayas' v tom samom holle, v kotorom  ya  nedavno pobyval.
Voobshche-to  on mog by ne ochen' starat'sya ponizhat' golos. Strazhnik -- kazhetsya,
eto  byl  tot  samyj  paren',  kotoromu "poschastlivilos'" ispytat'  na  sebe
strannoe vozdejstvie  moego  Smertnogo SHara, -- ne  obrashchal na nas  nikakogo
vnimaniya blagodarya drevnej magii ukumbijskih koldunov. YA ostorozhno vzyalsya za
ruchku dveri, i my voshli v paradnuyu stolovuyu.  Teper' oca byla pustoj, temnoj
i, v sootvetstvii s zakonami zhanra, zhutkovatoj.
     -- Navernoe, ser Andaguma vyshel otsyuda  cherez kakuyu-to druguyu dver', --
tiho skazal Numminorih. -- Zdes' ego zapah ochen' slabyj. Idem k  tomu mestu,
gde  on sidel...  Aga,  sovsem  drugoe  delo!  On poshel  kuda-to tuda.-  Moj
naparnik neuverenno mahnul rukoj.
     -- Nu, togda i my pojdem "kuda-to tuda", -- soglasilsya ya.
     My  peresekli   prostornyj  zal,  potom  proshli  v  kakoe-to  malen'koe
pomeshchenie, ustavlennoe  stolami,  na  kotoryh  gromozdilis' pustye  podnosy.
Nebol'shaya  steklyannaya  dver'  besshumno  otodvinulas'  v  storonu  pri  nashem
priblizhenii, i  my popali na kuhnyu -- vprochem, ya tut zhe ponyal, chto eto  byla
ne nastoyashchaya  kuhnya, a  nechto srednee mezhdu sobstvenno  kuhnej  i  obedennym
zalom:  sudya po vsemu, imenno zdes' edu akkuratno  raskladyvali po tarelkam,
prezhde chem ona popadala na stol.
     -- Podozhdi minutku. Maks, -- smushchenno poprosil Numminorih, nereshitel'no
ostanavlivayas'.-  YA  hochu  kak  sleduet  razobrat'sya. Kuhonnye  zapahi ochen'
sil'nye, oni meshayut sosredotochit'sya.
     --  Ohotno   veryu,   --   usmehnulsya   ya.   --  Oni  dazhe  mne   meshayut
sosredotochit'sya, hotya ya vrode by ne nyuhach... i ne takoj uzh golodnyj!
     -- Vse,  idem,  --  s  oblegcheniem  skazal Numminorih  cherez  neskol'ko
sekund. -- YA uzhe razobralsya. On poshel tuda!
     My  otpravilis'  v  dal'nij konec  kuhni,  gde obnaruzhilas'  sovsem  uzh
kroshechnaya dver', vedushchaya na lestnicu.
     -- Da, zdes' v odnom  plashche  na dvoih ne poprygaesh'! -- vzdohnul  ya. --
Ladno, pust' on budet na  tebe: vse-taki ty idesh' vperedi... A ya  kak-nibud'
vykruchus' v sluchae chego.
     -- Spasibo, -- vezhlivo poblagodaril Numminorih -- mozhno bylo  podumat',
chto ya otdal emu  svoyu  poslednyuyu konfetu! On  zakutalsya v  plashch i reshitel'no
zashagal  vniz,  a  ya otpravilsya za nim,  burcha sebe pod  nos, chto,  deskat',
"mal'chika nashli  po  stupen'kam skakat'". Sobstvennoe vorchanie,  kak vsegda,
pripodnyalo  nastroenie  -- ne to chtoby  sovsem  plohoe, no vse-taki poryadkom
isporchennoe nedavnim "vzryvom" v tyuremnoj bol'nice: na  moj neprityazatel'nyj
vkus, eto uzhe ni v kakie vorota ne lezlo!
     My  spuskalis' vse nizhe  i  nizhe.  Kogda ya  nachal  podozrevat', chto nam
dovelos' vlipnut'  v samyj  nezamyslovatyj variant beskonechnogo puteshestviya,
sluchajno  obnaruzhiv lestnicu, vedushchuyu k  centru planety, Numminorih vnezapno
ostanovilsya, tak chto ya na polnom hodu vrezalsya v  ego spinu -- vse-taki etot
greshnyj plashch sdelal ego nastoyashchim nevidimkoj! -- i my oba chut' ne grohnulis'
na zemlyanoj pol.
     --  Smotri, Maks,  chto zdes' tvoritsya! --  izumlenno skazal Numminorih,
oglyadyvaya  temnyj  tonnel',  ozarennyj  slabym svetom  odnogo  edinstvennogo
steklyannogo shara so svetyashchimsya gazom. -- Ty znaesh', chto eto takoe?
     --  Mozhesh'  sebe  predstavit',  kazhetsya,  znayu!  --  ne menee izumlenno
otozvalsya  ya, a potom nerv  no  rassmeyalsya: men'she  vsego na  svete ya ozhidal
obnaruzhit'  zdes' rel'sy, da  eshche i na glubine neskol'kih  dyuzhin metrov  pod
zemlej, --  eto bylo zdorovo pohozhe  na samoe nastoyashchee metro! -- Tam, gde ya
rodilsya,  lyudi  neredko  pol'zuyutsya podzemnym  transportom, --  otsmeyavshis',
skazal  ya.  --  Prokladyvayut pod  zemlej takie zhe  strannye  dorozhki  -- eto
nazyvaetsya "rel'sy", -- a po nim ezdyat poezda. Oni pohozhi... chert, voobshche-to
oni ne pohozhi ni na chto iz togo, chto tebe dovodilos' videt'!
     -- Nu, esli oni ezdyat, to dolzhny byt' hot' nemnogo pohozhi na amobilery,
-- rassuditel'no skazal Numminorih.
     --  Boyus',  chto eto ne tak, -- ulybnulsya  ya.- Skoree  uzh oni napominayut
uzkie koridory, a v nih stoit mnogo-mnogo kresel... tol'ko u etih  koridorov
est'  kolesa,   kotorye  peredvigayutsya  po  rel'sam  s   dovol'no  prilichnoj
skorost'yu.
     -- Stranno, -- pozhal plechami Numminorih.- Ladno, vse eto pustyaki, a vot
kuda  podevalsya  gospodin  komendant? Snachala ya  podumal,  chto  ego  spal'nya
nahoditsya  v podzemel'e,  no zdes' net nichego pohozhego  na spal'nyu...  I ego
zapah ochen' sil'nyj v tom meste, gde my s toboj  sejchas stoim, --  ochevidno,
komendant toptalsya zdes' ne men'she  poludyuzhiny  minut, a potom  ischez:  sled
obryvaetsya, i vse!
     --  Navernoe,  on  prosto  uehal,  --  zadumchivo  skazal  ya.- Ser Kapuk
Andaguma uehal ot nas na metro... S uma sojti mozhno!
     No  ya  ne  stal  shodit' s uma,  a prosto poslal  zov Dzhuffinu. Korotko
izlozhil emu sut' problemy i vyzhidayushche umolk.
     "Vot  ono kak! A ya-to, naivnyj chelovek,  nadeyalsya, chto  po  nocham  sera
Andagumu mozhno zastat' v ego spal'ne... Govorish', vse eto  uzhasno  pohozhe na
podzemnye  puti tvoego Mira,  kotorye ya videl v kino? A  znaesh', kazhetsya,  ya
dogadyvayus', ch'e eto nasledstvo, --  zadumchivo  skazal shef.-  Eshche zadolgo do
nachala Smutnyh Vremen  nepodaleku ot  Nundy byla vozdvignuta samaya roskoshnaya
iz  mnogochislennyh  provincial'nyh rezidencij Ordena Semilistnika: kto-to iz
Gurigov  -- to  li  Pyatyj, to  li SHestoj -- daroval im  chut' li  ne polovinu
zemel'  za  Guglandskim  zalivom  s  usloviem,  chto  Orden  voz'met na  sebya
dopolnitel'nuyu  obyazannost':  budet prismatrivat'  za Korolevskoj  Katorzhnoj
tyur'moj. Dumayu,  rebyata  iz Semilistnika vpolne  mogli  postroit'  podzemnuyu
dorogu  mezhdu svoej rezidenciej  i Nundoj:  udachnoe sochetanie  prakticheskogo
udobstva i romanticheskoj tainstvennosti -- takie shtuchki vpolne v ih stile! A
potom dela Ordena poshli tak horosho,  chto rebyata  okonchatel'no zabrosili svoyu
samuyu  udalennuyu ot  stolicy rezidenciyu,  tak  chto o podzemnom puti poprostu
zabyli za  nenadobnost'yu...  Mezhdu  prochim^ eti  samye  zemli Magistr Nuflin
velikodushno pozhaloval nashim starym priyatelyam..."
     "Ordenu  Dolgogo  Puti? --  perebil ya.-  |ti milye "zloveshchie mertvecy",
bud' oni neladny!  Oh, Dzhuffin, kazhetsya, sejchas  ya nachinayu ponimat', chem tut
mozhet pahnut'!"
     "Tol'ko sejchas?" -- nevozmutimo peresprosil moj shef.
     "Mezhdu prochim, ya s pervogo dnya nashego znakomstva pytayus' vam ob座asnit',
chto ya idiot, a vy ne verite!" -- zloradno skazal ya.
     "Nu,  schitaj,  chto  ty  menya  nakonec  ubedil!"  --  ne menee  zloradno
otozvalsya Dzhuffin.
     "Ladno, vse eto horosho, -- vzdohnul  ya, -- a vy mozhete  podskazat' mne,
kak pol'zovat'sya etoj samoj podzemkoj?"
     "Ne mogu, -- nevozmutimo otvetil Dzhuffin. I tut zhe velikodushno dobavil:
--  No  ya  znayu  odnogo  parnya,  kotoryj  navernyaka  mozhet dat'  tebe  samuyu
kvalificirovannuyu konsul'taciyu. Sejchas  poshlyu zov  Nuflinu:  komu  i  byt' v
kurse vseh tajn etogo greshnogo  podzemel'ya, kak ne emu! Podozhdite  neskol'ko
minut, ladno?"
     "A kuda my denemsya!" --  uhmyl'nulsya ya. "Tol'ko odin vopros naposledok.
Maks,  --  myagko skazal moj  shef.  --  Kak  obstoyat dela  s  tvoimi  mudrymi
serdcami? Tebya ne terzayut predchuvstviya neminuemoj bedy i vse v takom duhe?"
     YA tut zhe provel kratkuyu reviziyu svoih potaennyh oshchushchenij i s udivleniem
obnaruzhil, chto nichego menya ne terzaet, -- dazhe stranno, uchityvaya slozhivshiesya
obstoyatel'stva!
     "Nichego, --  chestno  skazal  ya  Dzhuffinu. I nereshitel'no dobavil: -- No
voobshche-to ne takie uzh oni mudrye, moi serdca! Po krajnej mere ne vsegda!"
     "Ne vsegda, -- soglasilsya on. -- Tol'ko v sluchae smertel'noj opasnosti.
Nu chto  zh,  budem schitat',  chto ona  vam  poka  ne ugrozhaet... Ladno, zhdite,
sejchas my razberemsya s Magistrom Nuflinom i ego podzemnym chudom".
     YA  prisel na  kortochki  i  s  udovol'stviem  zakuril.  Numminorih molcha
ustroilsya ryadom i voprositel'no posmotrel na menya.
     -- ZHdem"- lakonichno ob座asnil ya.
     -- Aga, -- soglasilsya on.
     CHerez neskol'ko  minut  ya  obnaruzhil,  chto  sredi moih nemnogochislennyh
myslej zatesalas' chuzhaya. Bezmolvnaya rech' Velikogo Magistra Nuflina Moni Maha
byla nastol'ko vkradchivoj, chto ya edva ne propustil nachalo nashej besedy.
     "Ty taki  hochesh' skazat',  chto dobralsya  do  moej Glupoj  Temnoj Tropy,
mal'chik?" -- sprosil on s notkami odobreniya v golose.
     "Glupaya Temnaya  Tropa? Vy hotite  skazat', chto eto tak nazyvaetsya?"  --
udivlenno peresprosil ya.
     "Mozhesh'  sebe predstavit', kogda staryj Nuflin eshche ne byl takim starym,
on  tozhe  lyubil  chut'-chut'  poshutit'",  --  tumanno ob座asnil on. YA uzhe davno
zametil, chto za starikom voditsya privychka govorit' o sebe v tret'em lice, no
v sochetanii  s  Bezmolvnoj rech'yu ego manera vyrazhat'sya okonchatel'no  sbivala
menya s tolku: mne vse vremya kazalos', chto nikakogo  dialoga  mezhdu nami net,
prosto mne v golovu lezut kakie-to strannye mysli o Magistre Nufline.
     "A ty uzhe videl takie dorogi ran'she?" -- tem vremenem sprosil on.
     "Da, -- otvetil ya. Nemnogo  pomyalsya i  nereshitel'no dobavil:  --  Takie
podzemnye  dorogi est' tam,  otkuda ya prishel...  Vy zhe znaete  istoriyu moego
poyavleniya v Eho, ya nichego ne putayu?"
     "Nu, kak tebe skazat'... Schitaetsya, chto znayu. To est' ya znayu tu versiyu,
kotoruyu schel podhodyashchej dlya ushej starogo Nuflina etot hitryj kettariec, tvoj
neposredstvennyj nachal'nik, -- usmehnulsya Velikij Magistr.- Vprochem, stariku
Nuflinu vpolne dostatochno vyslushat' vse  te gluposti, kotorye naspeh vvdumal
Dzhuffin,  chtoby  sformulirovat'  sobstvennuyu versiyu...  Ladno, mal'chik,  vse
sueta suet, a uzh nashi s Dzhuffinom  popytki obvesti drug  druga vokrug pal'ca
-- i podavno!  Znaesh', a ved' ya uvidel etu "Glupuyu Temnuyu Tropu" v  odnom iz
svoih snov: kogda-to, ochen' davno, mne tozhe snilis' sny, i eto bylo dovol'no
zabavno...  Dumayu,  mne prosto  prisnilsya  tvoj  Mir  ili  eshche  kakoj-nibud'
pohozhij. A kogda v  moem rasporyazhenii okazalis' vse podzemel'ya, prorytye pod
guglandskimi  bolotami, ya vspomnil svoj strannyj son  pro podzemnuyu dorogu i
reshil  poshutit' -- pravda, nikto, krome menya, ne imel schastlivoj vozmozhnosti
posmeyat'sya nad etoj shutkoj!"
     "Eshche by!  Samye luchshie shutki vsegda prednaznacheny tol'ko dlya dvoih: dlya
togo, kto shutit, i eshche dlya nekoego gipoteticheskogo nevidimogo, vezdesushchego i
vseponimayushchego sobesednika, kotorogo skoree vsego poprostu ne sushchestvuet, --
ponimayushche otozvalsya ya.- V obshchem, ya znayu, chto vy imeete v vidu!"
     "Pozhaluj,  --  udivlenno  soglasilsya  on.  --  Ladno,  teper'  o  dele.
Naskol'ko ya ponyal so slov tvoego nachal'nika, tebe neobhodimo vospol'zovat'sya
moej Tropoj. Posmotri vnimatel'no: gde-to tam na rel'sah dolzhny byt' kolesa.
Vstan' na  chetveren'ki, prilad'  eti  kolesa k  svoim  konechnostyam  i gromko
krikni: "YA gotov". Tut zhe poyavitsya chernyj chelovek, dast tebe horoshego pinka,
tak chto ty opomnit'sya ne uspeesh', kak budesh' na meste..."
     YA ne mog poverit', chto Velikij  Magistr Nuf-lin Moni Mah  dejstvitel'no
eto skazal.  YA  ne reshalsya dazhe peresprosit', tol'ko tupo  smotrel v temnotu
pered  soboj,  poskol'ku  ne mog oshelom-lenno ustavit'sya  na svoego dalekogo
sobesednika. V dannyj moment ya hotel ponyat' tol'ko odno -- kto  iz nas soshel
s uma: ya, ser Nuflin ili my oba?!
     "Ne  obrashchaj vnimaniya, mal'chik!"  -- vnezapno rassmeyalsya Nuflin. Do sih
por  ya dumal, chto  Bezmolvnaya  rech'  ne goditsya dlya togo, chtoby smeyat'sya, no
okazalos',  sil'no  oshibalsya: Bezmolvnyj smeh Velikogo Magistra  Nuflina byl
pohozh na dovol'no sil'nuyu shchekotku, pritaivshuyusya gde-to v glubine moego tela.
YA s oblegcheniem  vzdohnul: kazhetsya,  nichego  strashnogo ne sluchilos',  prosto
samaya  vazhnaya persona v  Soedinennom  Korolevstve shutit'  izvolit,  a  ya-to,
durak, perepoloshilsya!
     "|to bylo moej lyubimoj shutkoj let chetyresta nazad,  -- nakonec ob座asnil
Nufyain. -- V to vremya takogo roda instrukciyu poluchal ot menya vsyakij novichok,
kotoromu nuzhno  bylo, otpravit'sya  v  Nundu  po moej  podzemnoj  doroge. Oni
govorili  "oj" i hvatalis' za golovu, no  shli vniz: prikaz est'  prikaz! A ya
sidel  v  svoem kabinete i zhdal, kogda ocherednoj bednyaga  prishlet  mne  zov,
rasteryanno skazhet, chto na rel'sah net nikakih koles, i ispuganno sprosit, ne
pereputal li on chto-nibud'... Ladno, poveselilis' -- i hvatit. Na samom dele
vse  eshche  proshche, mal'chik.  Nuzhno topnut'  nogoj  i  skazat':  "YA zhdu". CHerez
neskol'ko  minut za toboj priedet takaya zabavnaya telezhka. Ona bystro dovezet
tebya  do nizhnego etazha moej byvshej  rezidencii,  i  ot tebya  ne  potrebuetsya
nikakih ekstravagantnyh dejstvij... I zamet': tebe dazhe  ne pridetsya platit'
za bilet, tak chto mozhesh' skazat' mne "spasibo"!"
     "Tem luchshe dlya korolevskoj kazny! --  bodro  otozvalsya ya. -- YA zhe zdes'
po sluzhebnym delam. Seru Dondi  Melihaisu prishlos' by vozmeshchat' mne dorozhnye
rashody, a  s  menya by  vpolne  stalos' neskol'ko iskazit' cifry --  v  svoyu
pol'zu, razumeetsya!"
     "Oj,   chto  ty  tvorish',  mal'chik?  Na  tvoem  meste  ya   by   ne  stal
neosmotritel'no  priznavat'sya  stariku  Nuflinu,  chto  ty sposoben  tak  zlo
podshutit' Nad nashim bednym Dondikom, -- usmehnulsya Velikij Magistr.- I uchti,
ser  Maks:  smeh  smehom,  a posle etogo razgovora  ya  ne polenyus'  vremya ot
vremeni lichno perechityvat' tvoi otchety o rashodah!"
     "I  gore  mne,  esli  oni  pokazhutsya  vam  slishkom  fantasticheskimi! --
vzdohnul ya, -- No voobshche-to ya prosto poshutil, ser. Hotel eshche nemnogo podnyat'
vashe i bez togo pripodnyatoe nastroenie".
     "Nu  tak  mozhesh' schitat', chto u  tebya  eto poluchilos'!" -- s sovershenno
nepodrazhaemym ehidstvom otozvalsya Nuflin.
     Potom on  kuda-to podevalsya, ne proshchayas', -- ego golos  prosto perestal
zvuchat'  v  moem  soznanii,  tak  chto  ya  eshche  neskol'ko  minut nastorozhenno
prislushivalsya  k  svoim  vnutrennostyam:  a  vdrug  Magistr  Nuflin  vse  eshche
rasskazyvaet  mne chto-to interesnoe, a moe rasseyannoe  vnimanie kak-to  samo
soboj uspelo  pereklyuchit'sya na chto-to drugoe... Nakonec  ya  ponyal,  chto nasha
beseda dejstvitel'no zakonchilas'. Topnul nogoj i nahal'no zayavil:
     "YA zhdu!" -- v sootvetstvii s poluchennoj instrukciej.
     -- CHego ty zhdesh'? -- vstrepenulsya Nummino-rih.
     -- CHego  nado, togo i zhdu, -- ustalo usmehnulsya ya. -- Sejchas dozhdus', i
uvidim.
     CHerez  neskol'ko   minut  tishina   podzemel'ya  byla   narushena  veselym
perestukom  koles.  Numminorih  opaslivo  ustavilsya v  temnotu, da ya  i  sam
chuvstvoval  sebya  ne  sovsem v  svoej  tarelke: u  menya prosto v  golove  ne
ukladyvalos', chto sejchas my prokatimsya  na  metro, -- na  moj  neprihotlivyj
vkus, eto uzhe ni v kakie vorota ne lezlo! Tem ne menee  iz  temnoty vynyrnul
malen'kij  poezd:  simpatichnyj,  pochti  igrushechnyj  parovozik i dva takih zhe
igrushechnyh vagonchika.
     -- CHto eto. Maks? -- tiho sprosil Numminorih.
     --  Nado  dumat', mestnaya raznovidnost' metro. -- YA  pozhal plechami.  --
Glupaya Temnaya Tropa, esli pol'zovat'sya terminologiej Magistra Nuflina.
     -- Glupaya Temnaya  Tropa? -- prysnul  Numminorih.  -- Da, v  etom chto-to
est'!.
     Vagonchiki  tem  vremenem  poslushno  ostanovilis'  ryadom  s nami,  dver'
besshumno otkrylas', ya  reshitel'no voshel i  oglyadelsya.  K nashim  uslugam bylo
neskol'ko akkuratnyh  kresel, uzory  na vethoj obivke kotoryh osveshchal slabyj
golubovatyj svet kroshechnyh svetil'nikov pod potolkom.
     -- Davaj zahodi, -- obernulsya ya k Numminorihu, -- a to sejchas otstanesh'
ot poezda -- i chto togda prikazhesh' delat'?!
     On  toroplivo voshel,  dver' zakrylas'  za nim  bezzvuchno i  bystro, kak
zahlopyvaetsya  past'  hishchnoj  ryby -- moe  razgoryachennoe  voobrazhenie vsegda
gotovo podsunut' podhodyashchee k sluchayu sravnenie, ot  kotorogo moroz po  kozhe!
Poka  ya  utihomirival nezaplanirovannuyu adrenalinovuyu  buryu  v svoem  glupom
organizme,  a Numminorih  rasteryanno oziralsya  po storonam, malen'kij  poezd
uverenno nabiral hod.  Za pyl'nymi steklami okon  smutno mercali belye steny
tonnelya.
     -- A kuda my edem? -- nakonec sprosil Numminorih.
     --   V   byvshuyu   rezidenciyu   Ordena   Semilistnika.   Blagostnogo   i
Edinstvennogo,  --  vzdohnul ya. -- Dumayu, chto v finale my  popadem v gosti k
seru Nanke  男u,  Velikomu Magistru  Ordena Dolgogo Puti, poskol'ku teper' v
guglandskoj rezidencii hozyajnichayut imenno oni...
     -- Kak eto  -- hozyajnichayut? -- udivilsya Numminorih.- I voobshche,  chto eto
za  Orden Dolgogo Puti? Nikakih  Ordenov,  krome Ordena  Semilistnika, posle
Bitvy za Kodeks vrode by ne ostalos'...
     -- Vot to-to i ono, chto "vrode by"! -- mrachno uhmyl'nulsya ya. -- Magistr
Nanka i ego  rebyata -- samye drevnie  sushchestva  v etom Mire. Neskol'ko dyuzhin
tysyacheletij nazad, chut'  li  ne vo vremena Hally  Mohnatogo, oni  pohoronili
sebya zazhivo: zarylis' v  zemlyu, chtoby obresti bessmertie, skitayas' po Tropam
Mertvyh, --  uchti,  ya  prosto  citiruyu tumannye  ob座asneniya samogo  Magistra
Nanki, iz kotoryh ya sam v svoe vremya ne  ponyal  ni slova... A paru let nazad
eti krasavchiki ob座avilis' na Zelenom Kladbishche Petgov. Snachala my prinyali  ih
za  ozhivshih  mertvecov  i  nachali  s nimi borot'sya,  po mere  svoih skromnyh
vozmozhnostej. A  Dzhuffin i ser SHurf  v eto  vremya,  kak  nazlo, udalilis' ot
Mira, chtoby utihomirit' Duh Holomi, kotoryj sobralsya bylo poplyasat', i etomu
zlodeyu Dzhuffinu prishlo v golovu, chto menya vpolne mozhno ostavit' za starshego,
-- mozhesh' sebe predstavit'... Odnim slovom, dazhe vspominat' ne hochetsya!
     --  A ty mne nikogda ne rasskazyval etu  istoriyu. -- Numminorih skorchil
obizhennuyu rozhu.
     -- Potomu i ne rasskazyval, chto ne hochetsya vspominat', -- hmuro burknul
ya. -- Vse bylo dovol'no skuchno: my staratel'no ubivali etih samyh mertvecov,
a oni uporno ozhivali, snova i snova.
     V  konce  koncov menya zaneslo Magistry znayut kuda -- v  to vremya  ya byl
krajne naivnym parnem... i ochen' staratel'nym. A posemu chestno pytalsya najti
horoshee  sredstvo,  chtoby pokonchit' s ozhivshimi mertvecami  raz i navsegda...
Kak ya eshche umudrilsya vernut'sya domoj -- vot chto  menya  do sih por porazhaet! A
kogda ya vse-taki svernulsya, vyyasnilos', chto nikakie eto byli ne  mertvecy, a
prosto samye nastoyashchie drevnie kolduny. Magistr Nuflin reshil, chto s nimi  ne
sleduet ssorit'sya,  luchshe  prosto  sdelat'  im  horoshij  podarok:  roskoshnaya
rezidenciya i ogromnyj uchastok zemli podal'she ot Eho -- imenno to, chto nuzhno!
Oni ne vozrazhali, tak chto vse vrode by ostalis'  dovol'ny... S teh por ya  ni
razu ne slyshal,  chtoby kto-nibud' vspominal o Magistre Nanke i  ego rebyatah:
vse  kak-to, ne sgovarivayas', reshili,  chto o  nih luchshe  zabyt'. I oni sami,
navernoe, podumali o tom zhe... Tak chto, mozhno skazat',  my s Ordenom Dolgogo
Puti ponyali drug druga s poluslova i otlichno poladili!
     --   A  chto  eti  rebyata  stol'ko  vremeni  delali  pod  zemlej?  --  s
lyubopytstvom sprosil Numminorih. -- I chem oni zanimayutsya teper'?
     -- Pod zemlej oni "skitalis'  po Tropam Mertvyh" i iskali bessmertie, ya
ved' uzhe skazal, --  vzdohnul ya.- Tol'ko ne  sprashivaj, kak oni eto  delali:
menya  s nimi ne bylo,  mozhesh' mne poverit'. A chem oni  zanimayutsya  sejchas...
Boyus', chto imenno eto nam s toboj i predstoit vyyasnit', druzhishche!
     -- U tebya takoj mrachnyj vid...- ostorozhno nachal Numminorih.
     -- Da? -- rasseyanno  peresprosil ya. --  Nu izvini, bol'she ne budu. -- YA
izobrazil samuyu gnusnuyu iz svoego bogatogo arsenala fal'shivyh ulybok. -- Tak
luchshe?
     Numminorih   tihon'ko  hihiknul  i  kivnul,  a  ya  zamolchal,  zadumchivo
ustavivshis'  v  belesyj sumrak  tonnelya za oknom. Mne  sledovalo  horoshen'ko
vspomnit'  vse, chto ya znal  ob etom greshnom Magistre Nanke i ego legendarnom
Ordene Dolgogo Puti... CHerez neskol'ko minut ya byl vynuzhden priznat'sya sebe,
chto  ne znayu  o nih  pochti  nichego:  isklyuchitel'no  te  obshcheizvestnye fakty,
kotorye ya  tol'ko chto  soobshchil Numminorihu. I eshche ya  pomnil  nepravdopodobno
yunoe lico  sera  Nanki,  ego  holodnye  sinie,  kak  u  moih  kotyat,  glaza,
neprodolzhitel'nuyu svetskuyu besedu s nim v kabinete Dzhuffina i nashe bolee chem
oficial'noe   proshchanie   u   Vorot   Kaggi   Lamuha:   Dzhuffin   velel   mne
prokontrolirovat'  ot容zd  etih  nepostizhimyh  sushchestv  iz  Eho.  Menya  oni,
kazhetsya,  boyalis' -- Magistr Nanka sovershenno iskrenne  soobshchil mne, chto moi
Smertnye   SHary  vpolne   mogli  polozhit'   konec   ih   pochti  beskonechnomu
sushchestvovaniyu, -- a ya-to, durak, za svyatoj  vodoj motalsya! Tak chto s teh por
ego lyudi schitali menya samym opasnym sushchestvom  v Eho.  |tot  neveroyatnyj tip
voobshche  ne skupilsya na somnitel'nye komplimenty:  na proshchanie on skazal, chto
nasha veselen'kaya organizaciya  gorazdo  bol'she smahivaet na kakoj-to zloveshchij
Orden drevnih vremen, chem na policiyu, pust' dazhe i "tajnuyu", -- kazhetsya, ser
Dzhuffin Halli  byl  priyatno  pol'shchen stol'  vysokoj  ocenkoj  nashej strannoj
deyatel'nosti! V finale besedy ser Nanka 男 zaveril nas s Dzhuffinom, chto on i
ego  lyudi  ne predstavlyayut nikakoj opasnosti dlya  Soedinennogo  Korolevstva.
"Neuzheli vy dumaete, chto mozhno vernut'sya iz puteshestviya, podobnogo nashemu, i
po-prezhnemu interesovat'sya takoj erundoj, kak  nominal'naya vlast'?" YA reshil,
chto on  govoril sovershenno iskrenne,  da  i shefu,  sudya  po vsemu,  tozhe tak
pokazalos': po krajnej mere, on dovol'no  ravnodushno rassprashival menya ob ih
ot容zde i ni razu ne vspominalo sushchestvovanii Ordena Dolgogo Puti -- poka ne
vyyasnilos',  chto mne nuzhno otpravlyat'sya  v  Gugland.... Ot razmyshlenij  menya
otorval Numminorih.
     -- Maks, my uzhe nikuda ne edem, -- nereshitel'no skazal on.,
     -- Da? Nu, esli  ne edem, znachit, uzhe priehali,  -- rasseyanno skazal ya.
Potom  oglyadelsya, vstal  i podoshel  k  dveri.  Ona  poslushno  otkrylas'.  --
Vyhodit, dejstvitel'no priehali, -- rezyumiroval ya.- Nu chto, poshli posmotrim,
gde my ochutilis'. Tol'ko zakutajsya v nash ukumbijskij plashch, ladno?
     -- A ty? -- tut zhe sprosil Numminorih.
     -- A  ya pereb'yus', --  ulybnulsya  ya.  --  Znaesh',  u  menya  net  prichin
pryatat'sya  -- skoree  uzh gromko  topat'  nogami i  stuchat' kulakom po stolu,
chtoby podderzhat'  svoyu groznuyu  reputaciyu. Menya zdes', kazhetsya, pobaivayutsya.
Vprochem, s etimi rebyatami trudno chto-to  skazat' navernyaka... V lyubom sluchae
pust'  dumayut,  chto  ya priehal  odin.  A  ty prosto  hodi  za mnoj,  smotri,
slushaj... I ne vmeshivajsya, ladno? Tol'ko nablyudaj.
     -- Kak skazhesh', -- kivnul Numminorih.
     --  Da,  i vot eshche  chto.  Ty  ponyal,  kak  sleduet  obrashchat'sya  s  etim
transportnym sredstvom? -- sprosil  ya,  podnimayas'  s  mesta.- Nuzhno  prosto
topnut' nogoj i skazat': "YA zhdu".
     -- Da, ya  ponyal, --  kivnul  Numminorih.  -- A pochemu?.. -- On zamyalsya,
pytayas' pokorrektnee sformulirovat' vpolne zakonomernyj vopros.
     -- Pochemu ya tebe eto ob座asnyayu? A potomu... U menya net spravki s dyuzhinoj
pechatej, chto so  mnoj  nepremenno  vse budet  v  poryadke. --  YA otvetil  emu
podhodyashchej citatoj iz ustnogo tvorchestva sera Dzhuffina Halli. Sovsem nedavno
vyskazyvaniya  moego  shefa na etu temu  zastavlyali menya holodet' ot  uzhasa, a
teper' ya povtoril ego zhutkovatuyu sentenciyu s ravnodushnoj usmeshkoj -- ne znayu
uzh, s chego eto ya  stal  takim "velikim  geroem"!  -- Esli so  mnoj  sluchitsya
kakaya-nibud' rokovaya gadost', eto vovse  ne  znachit, chto  ty  dolzhen lech' na
zemlyu i umeret' ot  otchayaniya, -- myagko dobavil ya.-  Vpolne  mozhet sluchit'sya,
chto tebe pridetsya uezzhat'  otsyuda samomu.  Nadeyus', eta podzemnaya doroga bez
problem otvezet tebya v Nundu,  a  ottuda ty uzh kak-nibud' vyberesh'sya,  ya  ne
somnevayus'!
     -- Vyberus', -- vzdohnul Numminorih. Dumayu, emu ne  ochen'-to ponravilsya
vkratce obrisovannyj  mnoyu  syuzhet,  no, k  moemu  velichajshemu  udovol'stviyu,
paren' vozderzhalsya ot kakih by to ni bylo kommentariev.
     My nakonec  vyshli iz vagonchika i oglyadelis'. Tuskloe oranzhevoe siyanie v
glubine podzemnogo koridora navodilo na mysl', chto obitaemye mesta nahodyatsya
gde-to v toj storone, i  my prosto poshli  na svet, kak dva  ogromnyh, no  ne
slishkom soobrazitel'nyh nochnyh motyl'ka. Vprochem, o prisutstvii  Numminoriha
ya znal tol'ko  teoreticheski: Kofin plashch  uzhe sdelal svoe delo -- paren' stal
nevidimkoj. Ostavalos' nadeyat'sya, chto u rebyat  iz  Ordena Dolgogo  Puti  net
kakih-nibud'   special'nyh   domashnih   receptov   ot   etogo   prosten'kogo
navazhdeniya...
     -- Nu razumeetsya, ser  Maks  ne mog prosto vzyat'  i otpravit'sya spat' v
takuyu-to noch'! Kstati, segodnya novolunie, ty znal ob etom? -- veselo sprosil
kto-to,  vystupaya iz oranzhevoj  mgly  u  menya za spinoj. YA vzdrognul, pal'cy
moej smertonosnoj ruki sami slozhilis' dlya shchelchka, no ya ne dal volyu dremuchemu
instinktu  samosohraneniya, a prosto obernulsya. Nu da, a  chego ya  eshche ozhidal:
szadi obnaruzhilsya ser Nanka 男 sobstvennoj personoj.
     Mozhet byt', gospodin  komendant poveril nashej  delannoj  zevote i  moim
popytkam  naglyadno prodemonstrirovat' svoj idiotizm, a mozhet byt', ne tak on
byl prost, etot vel'mozhnyj gospodin Kapuk Andaguma, ne znayu... Kak by tam ni
bylo, a Velikomu  Magistru Ordena  Dolgogo Puti  ne sostavilo  osobogo truda
predugadat' moi nezamyslovatye dejstviya i vyjti  mne navstrechu. YA hotel bylo
prishchelknut' pal'cami, chtoby vse-taki spustit' na nego svoj Smertnyj SHar -- a
uzhe  potom  razbirat'sya,  chto   k  chemu!  --  no  ruka  naotrez   otkazalas'
povinovat'sya moim prikazam, ya  ne mog dazhe  poshevelit' pal'cami. Vmesto togo
chtoby ispugat'sya, ya chut' ne zarychal ot zlosti: chto menya po-nastoyashchemu besit,
tak eto sobstvennaya bespomoshchnost'!
     -- Ne nado tak serdit'sya. Kazhdyj zashchishchaet svoyu zhizn' kak mozhet, pravda?
Ne  nuzhno  so mnoj srazhat'sya, ser Maks. YA  tebe ne vrag  -- po krajnej mere,
nadeyus' na eto.  -- Ser  Nanka  podoshel sovsem blizko, ego  sinie  glaza  na
mgnovenie vstretilis' s moimi, potom on  otvernulsya. Velikij Magistr  Ordena
Dolgogo Puti po-prezhnemu kazalsya sovsem yunym, no vzglyad ego byl mertvym, kak
u staroj cherepahi, na spine kotoroj  priyutilis' slony, podderzhivayushchie zemnuyu
tverd'.
     -- CHto zhe kasaetsya tvoego vizita... YA ne ugadal, a prosto znal,  chto ty
segodnya pridesh', -- dobavil on. -- YA mnogoe znayu zaranee, a vot ugadyvat' ne
umeyu vovse. |to raznye veshchi.
     -- A ser komendant vse-taki rvanul k vam za podmogoj,  da? -- ostorozhno
sprosil ya.
     -- Ne sovsem  tak,  --  pozhal plechami Nanka.-  On  prishel  syuda  ne  za
podmogoj, a  potomu, chto  ya emu velel.  Andaguma  ne  byl  uveren,  chto  emu
dejstvitel'no tak uzh nuzhna  nasha pomoshch', on mnogo razmyshlyal  posle vstrechi s
toboj i  tvoim sputnikom i nakonec reshil, chto vy ne opasny. Vozmozhno, na ego
meste ya by tozhe tak podumal, ne znayu... Ty dejstvitel'no ne kazhesh'sya opasnym
pri pervom znakomstve, ser Maks. Ty ochen' hitryj.
     --  Da uzh, nashli samogo  velikogo hitreca vseh vremen! Kogda ya uchilsya v
shkole, u  nas  bylo  takoe zamechatel'noe vyrazhenie: "Skazal  --  kak v  luzhu
pernul". Prostite,  ser  Nanka,  no  imenno  eto vy  i  sdelali,  --  gor'ko
usmehnulsya ya. -- Ladno, Magistry s nimi, s moimi  umstvennymi sposobnostyami,
vy luchshe skazhite, chto za dela u vas s gospodinom komendantom?
     -- Tebe interesno? -- ravnodushno sprosil on. -- Ladno, rasskazhu. Dumayu,
ty  budesh'  nedovolen,  no tut  uzhe  nichego  ne  izmenish'... Mozhet  byt', ty
soglasish'sya podnyat'sya naverh? Tam udobnee razgovarivat'. Mne bylo by priyatno
schitat' tebya svoim gostem. I potom, s teh por kak mne i moim rebyatam udalos'
vybrat'sya iz mogil, ya nedolyublivayu podzemel'ya. Oni  imeyut nado mnoj strannuyu
vlast', i mne prihoditsya delat' nad soboj usilie, chtoby snova ne otpravit'sya
v beskonechnoe puteshestvie po Trope Mertvecov.
     -- Mozhem podnyat'sya, pochemu by i net! -- kivnul ya. --  Tol'ko... Esli vy
dejstvitel'no hotite schitat' menya svoim gostem, ser Nanka...  Znaete, poka ya
ne mogu  poshevelit' pal'cami, ya  chuvstvuyu sebya ne gostem, a plennikom. Mozhet
byt', vy ostavite v pokoe moyu konechnost'? YA mogu dat' vam chestnoe slovo, chto
ne budu napadat' pervym.
     --  Nu, esli eto tak  vazhno...- s somneniem v golose protyanul Nanka. On
govoril takim tonom, slovno nam bylo let po desyat'  i  ya hotel pokatat'sya na
ego  velosipede: s odnoj  storony,  on  ponimal, chto horoshemu cheloveku  greh
otkazyvat', a s drugoj -- uzhasno ne hotel vypolnyat' moyu pros'bu.
     -- Vazhno, -- tverdo skazal ya.
     -- A tvoemu slovu mozhno verit'? -- ostorozhno utochnil on. -- Znaesh', ser
Maks, samym bol'shim syurprizom  dlya menya  i moih  rebyat stal  tot  fakt,  chto
teper' vse lyudi  dovol'no chasto  govoryat  nepravdu.  V  nashe  vremya eto bylo
nevozmozhno: slova obladali sokrushitel'noj siloj. Skazannaya vsluh lozh' tut zhe
pytalas'  obernut'sya  pravdoj.  Inogda  eto  poluchalos',  i   takoe  sobytie
schitalos'  chudom.  No  chashche solgavshij prosto  umiral na meste, poskol'ku ego
sily ne hvatalo na to, chtoby prevratit' lzhivoe utverzhdenie v istinnoe...
     -- Da uzh, rebyatam s bogatym voobrazheniem navernyaka  prihodilos' nelegko
v te vremena! -- krivo ulybnulsya ya.- Znaete, ser Nanka, ya, konechno, ne umru,
esli navru vam s tri koroba... Tem ne menee moemu slovu vpolne mozhno verit'.
Prosto dajte mne vozmozhnost' samostoyatel'no rasporyazhat'sya sobstvennoj rukoj,
tak budet luchshe dlya vseh.
     -- Pochemu? -- nastorozhenno sprosil on.
     --  Na  eto  est'  neskol'ko  prichin.  Vo-pervyh,  ya  dejstvitel'no  ne
sobirayus' buzit'... po krajnej mere, poka vo vsem ne razberus', a razbirayus'
ya, kak pravilo, dolgo. Vo-vtoryh, ya obychno starayus' vypolnyat' svoi  obeshchaniya
-- prosto  potomu,  chto  eto pomogaet  ot  nasmorka.  A  v-tret'ih...  --  YA
usmehnulsya  i  raspahnul svoyu  Mantiyu Smerti. Tupaya  bol'  v  grudi vot  uzhe
neskol'ko  minut  opoveshchala  menya o  tom,  chto  mech  Korolya  Menina,  obychno
nevidimyj  i  neosyazaemyj,  vnimatel'no  prislushivaetsya  k nashej  besede.  YA
opustil glaza i ubedilsya, chto oshchushcheniya  menya  ne  obmanuli:  mech  snova stal
vidimym, ego  reznaya rukoyat'  nahal'no torchala iz  moej grudi,  pridavaya mne
nelepyj  vid neponyatno  zachem  ozhivshego  pokojnika. -- Vot on,  moj  glavnyj
argument, -- veselo skazal ya. -- |to strannoe oruzhie staraetsya po mere svoih
sil zabotit'sya o moej bezopasnosti, kogda ya sam ne mogu o  nej pozabotit'sya.
Mne eshche mozhno  doveryat' --  s grehom  popolam!  -- a vot emu -- net.  YA  sam
nikogda  ne  znayu, chto on mozhet uchudit'. Odnazhdy eta sumasshedshaya  zhelezyaka v
odin prisest izvela  vseh el'fov SHimuredskogo lesa, protiv  kotoryh ya voobshche
nichego  ne  imel...  Esli  my  uladim  problemu  s  moej  rukoj i  ya  poluchu
vozmozhnost' dejstvovat' po  obstoyatel'stvam, mech, skoree vsego, uspokoitsya i
vernetsya na mesto... Nadeyus', chto tak  on i  sdelaet, potomu chto mne, znaete
li, bol'no!
     -- Strannyj sposob hraneniya lichnogo oruzhiya. Nikogda takogo ne videl! --
uvazhitel'no otozvalsya Magistr  Nanka. --  Horosho,  ya osvobozhu tvoyu ruku.  No
postarajsya ne  puskat' ee  v  delo,  ladno?  My -- ne  vragi, skoree  uzh  --
soyuzniki, mozhesh' mne poverit'.
     -- Uzhe veryu, -- ulybnulsya ya, s udovol'stviem  posheveliv pal'cami  svoej
levoj ruki -- nakonec-to ona byla v moem rasporyazhenii! -- Vidite, ser Nanka,
--  nikakih  Smertnyh  SHarov  i  prochih nevezhlivyh zhestov!  Tak  chto  mozhete
povtorit' svoe priglashenie, ya s udovol'stviem ego primu.
     --  Dobro  pozhalovat'  na  moyu  territoriyu.  Vershitel',   --  ceremonno
poklonilsya on.
     K  moemu  velichajshemu  izumleniyu,   nam  ne  prishlos'  karabkat'sya   po
lestnicam. Malo togo, chto mne tol'ko chto dovelos' prokatit'sya na miniatyurnoj
versii metro, zdes' eshche i lift imelsya.
     --  |to  vashe  izobretenie  ili  ostalos'  ot  prezhnih  vladel'cev?  --
polyubopytstvoval ya.
     -- Ot nih. No nam prishlos' polomat' golovu, a potom horosho potrudit'sya,
chtoby zastavit' etu veshch' rabotat', -- otvetil Nanka 男. On prilozhil ladon' k
nizkomu potolku  kabiny, i ona poslushno poplyla naverh. V etom tesnom temnom
sooruzhenii ya pochuvstvoval sebya po-nastoyashchemu neuyutno, no  tut  v  moj lokot'
vcepilas' nevidimaya  lapa perepugannogo  Numminoriha -- a ya-to sovershenno  o
nem zabyl! -- navernoe, paren' sovsem poteryal golovu: v otlichie  ot menya, on
eshche  nikogda  v zhizni ne imel  dela s liftami. Ego  ispugannoe prikosnovenie
podejstvovalo  na  menya  samym  blagotvornym  obrazom:  ya pochuvstvoval  sebya
starym, mudrym, opytnym i otvetstvennym za vse proishodyashchee -- odnim slovom,
uspokoilsya. Lift tem vremenem dostavil nas naverh.
     My vyshli iz kabiny, i ya izumlenno oglyadelsya  po storonam. Razumeetsya, ya
ozhidal,  chto  etot  greshnyj lift privezet  nas v  kakoe-nibud' pomeshchenie  --
prosto potomu, chto liftam svojstvenno perevozit' lyudej iz odnogo pomeshcheniya v
drugoe. Nichut' ne  byvalo:  my stoyali v voshititel'nom sadu, chut' li  ne  po
koleno  v sochnoj, syroj, krasnovatoj trave. V otdalenii beleli tonkie stvoly
kakih-to neznakomyh derev'ev. Pochemu-to bylo svetlo, hotya, po moim raschetam,
do utra ostavalos' eshche neskol'ko chasov.
     -- My ne na ulice, a v holle vtorogo etazha, -- ponimayushche  ulybnulsya ser
Nanka.  --  Sejchas prinyato otgorazhivat'sya ot rastenij  kamennymi stenami  --
tak, slovno, u vas net s nimi nichego obshchego. V  nashe vremya  lyudi byli umnee:
oni predlagali nekotorym rasteniyam poselit'sya vmeste  s  nimi.  Nedostatochno
prosto posadit' kust v svoem dome -- v etom sluchae on budet chuvstvovat' sebya
plennikom. Ego nuzhno imenno priglasit'.
     -- I rasteniya prinimayut priglashenie? -- s ponimayushchej ulybkoj sprosil ya.
     --  Inogda. Smotrya kto poprosit, -- sovershenno ser'ezno otvetil  on. --
Imej v vidu, ser Maks: etot sad -- nashe glavnoe alibi.
     -- Pochemu imenno alibi?
     -- Potomu chto... Esli v hode  nashej besedy ty vdrug reshish', chto ya i moi
lyudi  --  zakonchennye  zlodei  i nam net mesta pod  tvoim  prekrasnym nebom,
vernis' syuda i eshche nemnogo podumaj. Ne tak uzh my uzhasny, esli eti prekrasnye
nepodvizhnye sushchestva s radost'yu soglasilis' zhit' ryadom s nami.
     -- Imenno s radost'yu? -- ehidno utochnil ya.
     -- Sprosi u  nih, -- nevozmutimo  pozhal plechami ser Nanka. -- Dumayu, ty
smozhesh'  pogovorit'  s  derev'yami, esli  ochen' zahochesh'. Mozhet  byt', dazhe s
travoj, ne znayu...
     YA nedoverchivo pokachal golovoj, no reshil vozderzhat'sya ot kommentariev.
     --  Esli ty ne  protiv, ya hotel  by pokazat' tebe, kak  my zhivem, a uzhe
potom davat'  ob座asneniya, --  vezhlivo  skazal  Velikij  Magistr.  --  Ty  ne
otkazhesh'sya ot nebol'shoj progulki?
     -- Ne otkazhus', -- ulybnulsya ya.- Zdes' tak  horosho, chto ya by soglasilsya
i na bol'shuyu progulku.
     -- Nashi vladeniya ne tak  uzh veliki, -- vzdohnul ser Nanka.- Vernee, oni
ochen'  veliki,  no  nam udalos' peredelat'  po svoemu  vkusu lish' chast' etoj
ogromnoj rezidencii. Ostal'nye  pomeshcheniya my prosto  zaperli  do teh vremen,
kogda nashej sily hvatit na to, chtoby obzhit'  i ih, tak chto tam net nichego...
i nikogo -- krome letuchih myshej i lyagushek, ya polagayu.
     -- Lyagushek i letuchih myshej? --  mashinal'no peresprosil  ya. -- CHto zh, im
tozhe nado gde-to zhit'...
     -- Vsem  nado gde-to  zhit',  --  avtoritetno  podtverdil Magistr Nanka.
Potom  on  reshitel'no  zashagal  v  glubinu  sada,  a  ya  otpravilsya  sledom.
Numminorih derzhalsya ryadom -- teper' ya vse vremya oshchushchal ego prisutstvie,  moe
chutkoe vtoroe serdce to  vzdragivalo  ot ego trevogi, to  sladko zamiralo ot
ego veselogo lyubopytstva.  Nikakih sobstvennyh  emocij u menya poka pochemu-to
ne  obnaruzhivalos'.  Tonkaya vetka  neizvestnogo dereva  myagko poshchekotala moj
zatylok,  kogda  ya prohodil mimo,  iz  travy  vyletela  bol'shaya krasnokrylaya
strekoza  -- vse  eto  kazalos' voshititel'nym snom, kotoryj  i snilsya-to ne
mne,  a  moemu  sputniku,  a  ya  byl   prosto  odnim  iz   personazhej  etogo
ocharovatel'nogo videniya.
     Nakonec  trava  pod  moimi  nogami nezametno  prevratilas'  v takoj  zhe
krasnovatyj vors kovra. Teper' my shli po shirokomu koridoru.
     -- Esli ty ne vozrazhaesh', davaj zajdem v Bol'shuyu Gostinuyu, -- neskol'ko
nereshitel'no  skazal   Nanka.  --   Moim  rebyatam  budet  priyatno  s   toboj
pozdorovat'sya.  Oni  nemnogo volnovalis' po povodu  tvoego vizita, i esli ty
soglasish'sya vypit' kruzhku kamry v nashem  obshchestve, eto vseh uspokoit: v nashe
vremya vragi nikogda ne sobiralis' vmeste za  kruzhkoj kamry. Dumayu, sejchas  v
Bol'shoj Gostinoj sidyat vse nashi. Ili pochti vse...
     -- Da? A ved' sejchas noch', -- s somneniem zametil ya.
     -- A my, znaesh' li, nochnye pticy, kak i ty sam.
     -- Byl, -ulybnulsya ya.
     -- Pochemu -- byl? -- nahmurilsya on.
     --  Kogda-to  ya  byl  nochnoj  pticej,  a teper'  mne vse  ravno,  kogda
bodrstvovat'. Noch'yu ili dnem -- kak poluchitsya!
     Magistr Nanka ponimayushche kivnul i s siloj udaril ladon'yu po stene. CHast'
steny tut  zhe ischezla -- ne ot容hala kuda-to v storonu, a imenno ischezla, --
i my  shagnuli  v  gushchu  absolyutnoj  temnoty,  otkryvshuyusya v proeme. Vprochem,
okazalos', chto  tonkij sloj t'my byl chem-to vrode zanaveski: cherez mgnovenie
ya  uzhe  shchurilsya  ot myagkogo  yantar-no-zheltogo  sveta,  zalivavshego  ogromnuyu
komnatu.
     --  |to  ser Maks, dumayu,  vy ego horosho pomnite, --  lakonichno ob座avil
Nanka. Potom on povernulsya ko mne i prosto skazal: -- A eto my, Vershitel'.
     --  Vizhu,  -- kivnul  ya, nevol'no poezhivshis'  pod nepodvizhnym  vzglyadom
neskol'kih dyuzhin  par  glaz,  takih zhe nepronicaemo ravnodushnyh,  kak  glaza
samogo Nanki. CHutkoe serdce, kogda-to besceremonno iz座atoe  Dzhuffinom u moej
zagadochnoj Teni, szhalos' ot  voshishcheniya, izryadno  pripravlennogo neopisuemym
uzhasom. V tot beskonechno dolgij mig ya nakonec ponyal,  chto  eti rebyata  -- ne
lyudi. Oni mogli byt' kem ugodno, tol'ko ne chelovecheskimi sushchestvami, -- malo
li kak oni vyglyadeli! Ih ledyanye  glaza byli ne  mertvymi, kak mne  kazalos'
prezhde,  --   prosto  iz   nih  na  menya  smotrela  neizvestnost'...   Samoe
udivitel'noe, chto mne ochen' ponravilis'  eti strannye  chuzhaki. Bolee togo, ya
chuvstvoval sebya vpolne svoim v ih ne slishkom uyutnoj kompanii.
     --  Ty  dejstvitel'no  vse  ponimaesh', --  odobritel'no zametil Magistr
Nanka.  --  My  ne  pohozhi  na lyudej, sredi kotoryh protekaet  tvoya nyneshnyaya
zhizn'. I tem bolee -- na teh, sredi kogo ty rodilsya i vyros... No my nemnogo
pohozhi na tebya samogo. Inogda ty ispuganno  otshatyvaesh'sya ot zerkala, potomu
chto iz  ego glubiny  na tebya  smotrit neznakomec, kotorym ty vse eshche boish'sya
byt', -- razve ne tak?
     -- Vozmozhno. YA ne znayu, -- priznalsya ya.-  Ladno, Magistry s nej, s moej
"nechelovecheskoj  sut'yu"!  A  vot  chto  vy  tam  govorili naschet  sovmestnogo
raspitiya kamry, ser? YA by ne otkazalsya, chestnoe slovo!
     --  Razumeetsya, -- ulybnulsya Nanka.  On  podnyal ruki k potolku i chto-to
probormotal. Komnata na mgnovenie  napolnilas' pronzitel'nym holodom, slovno
kto-to  otkryl  fortochku  navstrechu ledyanomu zimnemu vetru. Ogromnyj  temnyj
siluet  besshumno  vyskol'znul  otkuda-to  iz-za  spin   sobravshihsya.  Nechto,
zamenyayushchee emu ruki, opustilo na pol ogromnyj  podnos, ustavlennyj kuvshinami
i kruzhkami. Potom tainstvennaya ten' ischezla, a podnos ostalsya.
     -- Kto eto byl? -- udivlenno sprosil ya.
     -- Odin iz nashih strannyh priyatelej, -- ravnodushno usmehnulsya Nanka. --
Neskol'ko takih tenej uvyazalis' za nami, kogda my  pokidali Tropu Mertvecov,
-- my i  sami ne znaem, chto oni  takoe... YAsno  odno: oni pochemu-to ne mogut
vernut'sya  tuda, otkuda ushli. Sushchestva ochen' privyazany k nam -- vernee budet
skazat', chto oni pitayutsya teplom nashih tel i bez  nas im ne vyzhit'.  Nas eto
vpolne ustraivaet.  Oni horoshie  slugi -- mogushchestvennye, netrebovatel'nye i
pokornye.
     -- A eto  nichego, chto  teni zabirayut "teplo  vashih tel", --  vy zhe  tak
vyrazilis'? -- ostorozhno utochnil ya.
     -- Nichego strashnogo, ne tak uzh mnogo im nado, -- pozhal plechami Nanka.
     --  Vo vsyakom sluchae, u  vas udivitel'no vkusnaya kamra, -- ulybnulsya ya,
dostavaya  iz  karmana sigaretu.- Esli  ee  gotovyat  eti  prizrachnye  tipy...
Znaete, ya by ne otkazalsya zavesti parochku takih poleznyh rebyat u sebya doma!
     -- YA s  udovol'stviem  podaril  by tebe odnu  takuyu ten', no boyus', chto
nikto  iz nih  dejstvitel'no  ne smozhet  s nami  rasstat'sya,  -- s somneniem
protyanul ser Nanka.
     --  |to  ne pros'ba,  --  rassmeyalsya  ya,  --  prosto  kompliment vashemu
ugoshcheniyu, ser!
     -- Vse  ravno nam  bylo by  priyatno  sdelat'  tebe poleznyj podarok, --
vezhlivo vozrazil on.
     Ostal'nye  prisutstvuyushchie tozhe potyanulis' za kruzhkami. Oni  po-prezhnemu
molchali  i  izuchayushche  sverlili  menya  svoimi strannymi nepodvizhnymi glazami.
Zabavno: menya  sovershenno ne  smushchali  ih pristal'nye  vzglyady  -- navernoe,
stesnyat'sya mozhno tol'ko lyudej, a lyudej zdes' ne bylo...
     --  Tak  kto  vy,  ser Nanka? --  nakonec sprosil  ya.-  Kem  vy  stali?
Voobshche-to vy vpolne  mozhete skazat', chto eto ne  moe  delo, i  budete pravy,
no...  S  drugoj storony, ne ya  nachinal  razgovor na etu temu! A teper'  mne
stalo interesno.
     -- A chego ty, sobstvenno govorya, hochesh'? -- usmehnulsya  Magistr Nanka.-
CHtoby  my  skazali tebe, kak my nazyvaemsya? Mogu tebya ogorchit': my nikak  ne
nazyvaemsya. Nikakogo termina ne sushchestvuet i ne predviditsya, poskol'ku u nas
net   zhelaniya  pridumyvat'  sebe  nazvanie.   Razve  chto  ty  sam  dash'  nam
kakoe-nibud' imya...
     -- Pri chem tut  nazvanie! -- otmahnulsya ya. A potom bespomoshchno posmotrel
na  svoego sobesednika: -- YA prosto hochu ponyat', chto s vami proizoshlo. Vy zhe
sami skazali, chto my  pohozhi! Da  i govorit' bylo ne obyazatel'no: ya sam  eto
pochuvstvoval...
     -- Hochesh', chtoby  my  postavili tebe diagnoz? --  ponimayushche  rassmeyalsya
Magistr Nanka. -- Nichego ne vyjdet, paren'! My s toboj dejstvitel'no pohozhi,
no  tol'ko  v  odnom: my  perestali byt' lyud'mi,  poskol'ku  vyyasnili,  chto,
umiraya,  chelovek vovse ne  obyazan ostavat'sya tem zhe  samym  sushchestvom, kakim
odnazhdy rodilsya. A chto kasaetsya tebya... ty, sobstvenno govorya, nikogda  i ne
byl nastoyashchim chelovekom.
     -- Kak eto? -- oshelomlenno sprosil ya.
     -- A  tak,  -- ravnodushno  pozhal  plechami  Nanka.-  Znaesh',  ser  Maks,
razglashat'  chuzhie tajny  --  ne moe hobbi. Da i  ni  k  chemu tebe eti tajny.
Kogda-nibud'  ty vse uznaesh'  o sebe bez  vsyakoj postoronnej pomoshchi -- i eto
udivitel'noe otkrytie ostavit tebya sovershenno ravnodushnym,  uzh pover' mne na
slovo!
     --  Ladno, -- vzdohnul ya. -- Vol'no vam, gospoda, intrigovat' ni v  chem
ne povinnyh lyudej!
     -- Lyudej?! Nu uzh net! Razve chto ni v chem  ne povinnyh  Vershitelej... --
ehidno uhmyl'nulsya Magistr  Nanka. -- Ladno, ne veshaj nos, ser Maks. Schitaj,
chto  tebe  povezlo. YA  --  staryj chelovek i prozhil dolguyu  zhizn'...- Na etom
meste  on  otkrovenno  zahihikal:  vidimo, vspomnil, kakim  yunym kazhetsya ego
lico.- I znaesh', chto ya tebe skazhu? CHem dol'she zhivesh' sredi lyudej i chem luchshe
ih  uznaesh', tem bol'she hochetsya prevratit'sya vo chto-nibud' inoe... Nam eto v
konce   koncov  udalos',  a  tebe  dazhe  starat'sya  ne  nado,  tak  chto  vse
preimushchestva na tvoej storone!
     --  Schitajte,  chto  vy  menya ubedili,  -- pokorno soglasilsya  ya. CHestno
govorya,  mne   ne  ochen'   nravilos',   chto  Numminorih  poluchil  schastlivuyu
vozmozhnost' prisutstvovat' pri nashem  bredovom dialoge: hotelos' by i dal'she
schitat' ego svoim horoshim priyatelem,  no ya ne byl uveren, chto u parnya hvatit
velikodushiya smirit'sya s rabochej gipotezoj o moej  "nechelovecheskoj sushchnosti":
vse-taki  ksenofobiya  --  moguchaya  shtuka...  I  voobshche  ya  zdorovo  za  nego
bespokoilsya. Hotya  by  potomu,  chto u  menya ne  bylo nikakih  garantij,  chto
drevnyaya magiya Ukumbijskih ostrovov dejstvitel'no sposobna otvesti glaza etim
strannym rebyatam. Mozhet byt', oni davno znayut  o prisutstvii Num-minoriha --
znayut, no pomalkivayut do pory do vremeni...
     -- Tebya chto-to bespokoit? -- ponimayushche sprosil Magistr Nanka.
     -- Aga, -- neveselo usmehnulsya ya, vozvrashchaya na podnos pustuyu kruzhku. --
Mozhno skazat', menya vse bespokoit.  Vse  ponemnozhku.  V chastnosti, eti  vashi
zagadochnye nameki.  Kogda ya chego-to ne ponimayu, to nachinayu nervnichat',  a  v
dannom sluchae ya ne ponimayu voobshche nichego... Ladno, chelovek ya tam ili net, no
ya prishel k vam ne prosto tak, a po delu.  Tak chto davajte  luchshe pogovorim o
zagadochnyh pobegah zaklyuchennyh iz Nundy. |to zhe vashi fokusy, ya vse pravil'no
ponyal?
     -- |to ne fokusy, --  myagko skazal Magistr Nanka. -- |to neobhodimost'.
Mne ne  ochen' hochetsya tak bystro pristupat'  k delovoj chasti  nashej  besedy:
voobshche-to  ya sobiralsya snachala  pokazat'  tebe nashi  vladeniya.  No  esli  ty
nastaivaesh'...
     -- My  vpolne  mozhem  sovmestit'  priyatnoe  s  poleznym.- YA  reshitel'no
podnyalsya s myagkogo kovra. -- Davajte progulyaemsya i poboltaem zaodno.
     --  Kak skazhesh', -- kivnul on. Vstal, akkuratno opravil skladki temnogo
loohi i posmotrel na svoih lyudej. Oni otvetili emu  takimi  zhe vnimatel'nymi
vzglyadami. YA ponyal, chto oni proshchayutsya. |to ne bylo pohozhe na Bezmolvnuyu rech'
i  voobshche ne bylo  pohozhe ni na chto -- prosto ya  smutno  pochuvstvoval: mezhdu
nimi  chto-to  proishodit...  A  potom  legkaya  prohladnaya  volna  neznakomyh
oshchushchenij nakryla  menya s  golovoj,  i na kakoe-to mgnovenie  ya  okonchatel'no
perestal byt' serom  Maksom  iz  Eho. Kazhetsya, ya dejstvitel'no stal odnim iz
etih sushchestv --  legkoj  pylinkoj, stremitel'no  nesushchejsya kuda-to  po  vole
vetra v kompanii drugih takih zhe pylinok...
     YA  prishel v  sebya uzhe v koridore, sovershenno  ne ponimaya, kogda i kak ya
uspel  vyjti iz komnaty.  Magistr Nanka 男 stoyal ryadom i s lyubopytstvom menya
rassmatrival.
     -- CHto eto bylo? -- tiho sprosil ya.
     --  Nichego osobennogo, -- flegmatichno otvetil on. --  Prosto ty  kak-to
umudrilsya vmeshat'sya v nashu besedu. I tebe eto pochti udalos', kak ni stranno.
     -- Tak eto byla beseda? -- yadovito utochnil ya.
     -- Iz vseh slov, kotorye mne izvestny, slovo "beseda" bol'she, chem lyuboe
drugoe, podhodit dlya oboznacheniya togo, chto proishodilo,  -- suho skazal on.-
Razumeetsya, eto  ne pohozhe ni na obychnyj razgovor, ni na Bezmolvnuyu rech'. My
mozhem stanovit'sya  odnim  sushchestvom --  v  teh  sluchayah,  kogda  nuzhno mnogo
skazat'  drug drugu, a  obstoyatel'stva ne sposobstvuyut dolgoj  besede. Togda
nam  hvataet neskol'kih sekund, chtoby kazhdyj uznal, chto  dumayut i  chuvstvuyut
vse ostal'nye... Udivitel'no,  chto tebe  udalos' vstryat' v  nash  dialog!  Ty
chto-nibud' zapomnil?
     -- Nichego, -- hmuro priznalsya ya. -- Tol'ko veter...
     -- Kakoj veter? -- udivlenno sprosil Nanka.
     -- Ne znayu, -- vzdohnul ya. -- Prosto veter. My byli pylinkami, i on nas
kuda-to nes...
     -- Da, ty ochen' zabavno vse vosprinimaesh'! -- neozhidanno rassmeyalsya on,
gostepriimno raspahivaya  peredo mnoj  malen'kuyu reznuyu  dvercu.- Posmotri po
storonam, ser Maks. |tot koridor -- odno iz luchshih mest  v nashej rezidencii.
YA sam prilozhil ruku k ego otdelke.
     YA  poslushno  oglyadelsya.  Hvalenyj  koridor   okazalsya  dlinnoj  shirokoj
tropinkoj  mezhdu gustymi zaroslyami  kakih-to  pahuchih  vechnozelenyh  kustov,
zyabko kutavshihsya v tonkie  klochki tumana. Za kustami tuman sgushchalsya, tak chto
sten ne bylo vidno -- mozhno bylo podumat', budto ih net vovse.
     YA  podnyal  glaza k  potolku  i ulybnulsya  ot neozhidannosti:  nad nashimi
golovami  perelivalas' samaya  nastoyashchaya raduga.  Vozduh zdes' byl holodnyj i
aromatnyj -- takoj izumitel'nyj koktejl', smeshannyj iz zapahov svezhej travy,
syrosti,  dikih cvetov  i umirayushchih list'ev  mozhno vdyhat'  razve chto v lesu
rannim osennim utrom!
     --  Tebe  nravitsya.-  Magistr  Nanka  ne  sprashival,  a  udovletvorenno
konstatiroval  fakt, poetomu  ya  reshil,  chto  mogu  ne otvechat',  --  dumayu,
izumlennyj vostorg byl bolee chem razborchivo napisan na moem lice.
     -- A  zdes'  moj kabinet.- On shustro nyrnul  v samuyu gushchu  zaroslej,  ya
rasteryanno posledoval za nim.
     Kabinet  okazalsya kroshechnoj uyutnoj komnatkoj s nizkim potolkom i  oknom
vo veyu stenu. Iz  okna otkryvalsya dovol'no unylyj, no stranno zavorazhivayushchij
pejzazh: beskonechnoe pole vysokoj  belesoj  travy.  Koe-gde  blesteli  temnye
pyatna gustoj bolotnoj vody. V  centre odnoj iz luzhic  nepodvizhno ssutulilas'
bol'shaya  tonkonogaya  ptica,  nemnogo pohozhaya na  rastrepannuyu caplyu. Vdaleke
vidnelos'  neskol'ko  strannogo  vida derev'ev.  Ih  tolstye  temnye  stvoly
prichudlivo  izgibalis', obrazuya  zamyslovatyj, gipnoticheskij  uzor  na  fone
sirenevogo predrassvetnogo neba. YA s trudom otvel glaza ot okna i oglyadelsya,
pytayas' ponyat', gde by mne ustroit'sya. Nikakoj mebeli tut ne bylo --  tol'ko
para  podushek na kovre. Ser Nanka tut  zhe uselsya  na  odnu iz nih i pohlopal
ladon'yu po drugoj.
     -- Moj kabinet  tebe tozhe prishelsya po vkusu, -- odobritel'no skazal on.
-- Dumayu, ty  sam vsyu zhizn' hotel  imet' podobnuyu komnatu i takoj  zhe vid iz
okna,  tol'ko u tebya ne  hvatalo porohu ponyat', chego imenno  tebe hochetsya...
Ladno, teper' my mozhem pogovorit' o dele -- esli ty ne peredumal.
     -- Nu, togda rasskazyvajte: kuda  podevalis' vse  eti  bednyagi, kotorye
yakoby  ubezhali  iz  Nundy?  I otkuda  vzyalos' stol'ko  pokojnikov v tyuremnoj
bol'nice? -- ravnodushno  sprosil ya.  CHestno govorya, ya uzhe dogadyvalsya, kakim
budet  otvet na etot vopros,  no u menya eshche ostavalas' slabaya nadezhda, chto ya
oshibayus'...
     --  Ty  vse pravil'no ponyal,  -- spokojno  skazal Nanka 男. -- Vse  oni
dejstvitel'no stali nashej dobychej. I ne  delaj  takoe skorbnoe lico. Vsyakomu
sushchestvu nado chem-to pitat'sya, chtoby ostavat'sya zhivym...
     -- CHto, vy ih prosto s容li? -- s otvrashcheniem peresprosil ya.
     -- My ne edim  chelovecheskoe myaso, esli tebya eto tak  goryacho interesuet.
Tol'ko p'em krov', -- usmehnulsya  on.  -- A esli by i eli... Kakaya  raznica?
Fakt ostaetsya faktom: my vynuzhdeny vremya  ot vremeni otnimat' zhizn' u drugih
zhivyh sushchestv -- ne potomu, chto  my takie uzh krovozhadnye, a prosto dlya togo,
chtoby  kak-to   vyzhit'.  Mezhdu   prochim,  ty   sam   regulyarno  esh'  otlichno
prigotovlennye trupy zverej i ptic i ne delaesh' iz etogo nikakoj tragedii...
A nam vremya ot vremeni neobhodimo vypit' nemnogo krovi  -- bez nee my teryaem
silu  i nachinaem bolet'. Vidish' li, vozduh etogo Mira ne ochen' podhodit  dlya
nashego dyhaniya,  on slishkom izmenilsya  za te tysyacheletiya, poka nas  zdes' ne
bylo. A  krov'  ego  obitatelej  -- edinstvennoe dostupnoe nam  protivoyadie.
Vyshlo  tak,  chto nam  podhodit  tol'ko  chelovecheskaya krov',  --  mozhesh'  mne
poverit': eto nepriyatnoe otkrytie bylo syurprizom dlya nas samih!
     -- Vampiry, -- vzdohnul ya, obrashchayas' po bol'shej chasti k sebe, lyubimomu.
-- Samye nastoyashchie vampiry, pozdravlyayu, dorogusha, tvoe vezenie -- eto nechto!
Nu konechno: bessmertnye sushchestva,  vernuvshiesya v mir  zhivyh iz mira mertvyh,
"nochnye pticy" -- ya mog  by i sam dogadat'sya...  Tak vot vy kakie,  severnye
oleni!
     -- Severnye -- kto? -- izumlenno peresprosil Nanka.
     -- Ne obrashchajte vnimaniya, eto prosto takaya priskazka, -- usmehnulsya ya.-
Da,  nu i  dela... I  chto mne  teper'  delat' prikazhete?! Ser  Nanka,  mezhdu
prochim, ya vas sprashivayu!
     -- Menya? -- udivilsya on.
     --  Nu da!  --  serdito skazal ya.  Otveta, razumeetsya, ne  posledovalo:
Velikij  Magistr  Ordena  Dolgogo  Puti  izumlenno  smotrel  na  menya,  a  ya
vnimatel'no razglyadyval sobstvennye sapogi, pytayas' sobrat'sya s myslyami.
     -- A pochemu imenno zaklyuchennye? -- nakonec sprosil ya. -- Prosto potomu,
chto oni -- vashi sosedi?
     --  Da,  eto  udobno,  osobenno  esli  prinyat'  vo  vnimanie  podzemnoe
soobshchenie mezhdu Nundoj i nashej rezidenciej, -- spokojno soglasilsya on. -- No
razumeetsya, eto ne glavnaya prichina... Kogda  my  okonchatel'no ubedilis', chto
vynuzhdeny vremya  ot vremeni otnimat'  chelovecheskuyu zhizn', my dovol'no  dolgo
reshali, kakim principom sleduet rukovodstvovat'sya pri vybore zhertvy.
     -- A pochemu  vy  ne  predostavili vse sluchayu? --  ugryumo sprosil ya.  --
Po-moemu, tak  bylo by pravil'nee... Na odnogo nevznachaj naehal amobiler, na
drugogo  vnezapno napali  razbojniki, tretij sluchajno popal v lapy vampirov.
Grustno, zato po-chestnomu...
     --  Mne  i  samomu  kazalos',  chto  vybor  dolzhen  byt'  sluchajnym,  --
soglasilsya Nanka. -- No mnogie  iz moih  rebyat dumayut inache. Oni reshili, chto
budet  spravedlivo vybirat' zhertvy  sredi  prestupnikov...  Tebe,  navernoe,
trudno  poverit', no  mnogie iz nas dovol'no tyazhelo perezhivali neobhodimost'
otnimat' chuzhie zhizni. Posle togo kak na sobstvennoj shkure uznaesh', chto takoe
"byt' mertvym",  nachinaesh' ochen' vysoko cenit' zhizn' lyubogo zhivogo sushchestva.
Mezhdu prochim,  my ne  edim myasa -- i  ne potomu, chto ono nam ne  nravitsya, a
tol'ko potomu,  chto vpolne mozhem bez nego obojtis'. YA govoryu tebe eto, chtoby
ty ponyal:  my  strogo  doziruem  zlo,  kotoroe  vynuzhdeny  prichinyat'  drugim
obitatelyam  etogo Mira. A naschet zaklyuchennyh... Moi rebyata reshili, chto, esli
uzh nam prihoditsya ubivat' lyudej, budet  spravedlivo lishat' zhizni tol'ko teh,
kogo otpravili v katorzhnuyu tyur'mu za kakoe-nibud' zlodejstvo...
     -- Tozhe mne, nashli zlodeev! -- fyrknul ya, -- Prosto slivki mirovogo zla
vo glave s samim "knyazem t'my"  Dzhuboj CHebobargo! Mezhdu prochim, v Nundu, kak
pravilo,  popadayut  kakie-nibud'  bednyagi,  raz   v  zhizni  ostupivshiesya  po
gluposti. A nastoyashchie  zlodei sidyat v Holomi  ili voobshche  nigde ne  sidyat, a
vytvoryayut  Magistry znayut chto  na  drugom krayu  Vselennoj...  Tot  zhe  Dzhuba
CHebobargo, prizrak kotorogo nachal buzit' v Eho, -- nu kakoj iz  nego zlodej!
V svoe vremya paren' nalovchilsya masterit' kukly, kotorye vynosili dragocennye
bezdelushki  iz domov svoih novyh  hozyaev  i  volokli ih v  Dzhubiny kladovye.
Glupaya, smeshnaya istoriya  o  vnezapno razbogatevshem  remeslennike  --  uzh  vo
vsyakom sluchae nikakih osnovanij dlya smertnogo prigovora!
     --  Dzhuba CHebobargo?  --  zadumchivo peresprosil Nanka.- Takoj malen'kij
svetlovolosyj krepysh? U menya s samogo nachala bylo durnoe predchuvstvie. YA uzhe
sovsem bylo reshil ego  ne trogat', a prosto zastavit' vse zabyt' i otpravit'
parnya obratno, no on vnezapno umer  ot straha. Tak byvaet,  pravda, dovol'no
redko... Vozmozhno, imenno poetomu on i stal prizrakom. Kogda chelovek umiraet
ot uzhasa, s nim mnogoe mozhet sluchit'sya.
     -- Da  uzh! -- vzdohnul  ya.  CHestno  govorya, mne bylo  sovsem parshivo...
"Maks, chto ty teper' sobiraesh'sya delat'?" -- Numminorih ne vyderzhal i poslal
mne zov. "Ne znayu, -- chestno otvetil ya.- CHto-nibud'..."
     --  Ne  toropis'  prinimat' reshenie,  ladno? -- spokojno skazal Magistr
Nanka. -- Ty videl nas, ty nachal ponimat', kak my zhivem, bol'she togo -- tebe
pochti udalos'  pobyvat' v nashej shkure. Razumeetsya, tebe trudno otkazat'sya ot
mysli, chto  ubivat' lyudej -- nehorosho. V ramkah sistemy cennostej, usvoennyh
toboj  s detstva, my  -- "ochen' plohie  parni". No  vnutri tebya  zhivet ochen'
staroe, ochen'  mudroe  i pochti neznakomoe  tebe  sushchestvo,  kotoromu  horosho
izvestno: po bol'shomu  schetu, my ne sdelali nichego  plohogo  -- prosto vzyali
to, chto  nam  bylo  neobhodimo  dlya togo,  chtoby  vyzhit'...  I potom,  ty zhe
prekrasno znaesh', chto i sam postupil by tochno tak zhe, esli by okazalsya pered
podobnym vyborom.
     -- Mozhet  byt'. -- YA  razdrazhenno  pozhal plechami. -- Znaete, Nanka,  vy
sovershenno pravy. S odnoj storony,  vy i vashi rebyata uzhe zanyali mesto v moem
serdce. No v to zhe vremya ya ne mogu prosto vzyat' i ostavit' vse kak est'. Mne
ochen' ne nravitsya eta istoriya s zaklyuchennymi... Esli  by vy prosto  lovili v
lesu odinokih  prohozhih,  ya by  otnosilsya  k  etomu gorazdo spokojnee. A eti
bednyagi...  Lyudi, kotoryh lishili svobody, -- samye bespomoshchnye sushchestva. Oni
zhe ne mogli prosto  vzyat' i uehat' podal'she, esli ih nachinali terzat' durnye
predchuvstviya. Oni  ne  mogli dazhe popytat'sya  spryatat'sya ili  ubezhat'.  Vasha
ohota na nih  ne byla pohozha na nastoyashchuyu  ohotu -- skoree uzh eto napominalo
kakoj-to myasokombinat...
     -- Da, po-svoemu ty prav, -- grustno podtverdil ser Nanka. -- Navernoe,
nas  podveli nashi sobstvennye  predstavleniya  o dobre  i zle. V  nashe  vremya
schitalos', chto esli chelovek dostatochno zloben, chtoby sovershit' prestuplenie,
no  nedostatochno mudr  i  silen, chtoby izbezhat' vozmezdiya, on ne zasluzhivaet
prava  ostavat'sya  v zhivyh... Togda  v Soedinennom Korolevstve  sushchestvovali
tol'ko dva nakazaniya za prestupleniya: ispravit' sovershennoe zlo ili umeret',
kogda zlo neobratimo.
     --  Horoshaya  sistema!  --  usmehnulsya  ya.  --  I chto,  chasto  udavalos'
kogo-libo ispravit'?
     -- CHashche, chem ty dumaesh', -- lakonichno otvetil on.
     -- Esli by ya reshil dejstvovat' po etomu  principu, mne  prishlos' by vas
ubit', pravda? -- sprosil  ya. -- Tut uzhe nichego ne ispravish'. Ne budem zhe my
s vami ozhivlyat' mertvyh:  naskol'ko ya  znayu, eto  tol'ko uhudshit delo. Byl u
menya odin  znakomyj ozhivshij mertvec,  ryzhij  razbojnik Dzhifa  Savanha... Emu
ochen'  ne  nravilos' posmertnoe  sushchestvovanie. On  mne vse dovol'no obrazno
opisal, tak chto pryamo moroz po kozhe...
     -- Mogu  ego  ponyat', --  rasseyanno  kivnul Nanka  i  snova  umolk.  On
taktichno  otvernulsya ot  menya  i ustavilsya  v okno -- zhdal,  kogda  ya  primu
reshenie.  Sudya po  vsemu,  ya bol'she  ne  kazalsya  emu poslancem  vozmezdiya s
ognennym  mechom  v  rukah  --  vo  vsyakom  sluchae.  Magistr  Nanka  vyglyadel
sovershenno cpokojnym, a ved' v nachale moego  vizita  on vse vremya byl kak na
igolkah...
     -- Nu ladno, -- vzdohnul ya. -- A chto vy sdelali s bednyagoj znaharem?
     --  S kakim  znaharem?  --  iskrenne  udivilsya  ser  Nanka. Kazhetsya, on
dejstvitel'no ne ponimal, o chem vdet rech'.
     -- S kakim, s kakim...- peredraznil ya.- S etim, kak ego... serom Glenke
Muanoj, odnim iz starshih znaharej Nundy.
     -- YA ne tol'ko nichego  ne delal  s etim gospodinom,  no do segodnyashnego
dnya dazhe  ne podozreval o ego sushchestvovanii.-  Magistr Nanka komichno  podnyal
brovi, ego lico stalo  sovsem detskim.- My imeli delo  tol'ko s komendantom,
serom  An-dagumoj... i s temi, kogo  on nam privodil,  razumeetsya.  I vsegda
vstrechalis' na nashej territorii. A chto s nim,  sobstvenno govorya, sluchilos',
s etim znaharem?
     -- U nego vzorvalas' golova, -- mrachno ob座asnil ya, -- posle togo kak  ya
zapustil v nego  svoj Smertnyj SHar: vchera vecherom  mne, znaete li, kazalos',
chto ya  dolzhen doprashivat' svidetelej, sobirat' kakie-to tam dokazatel'stva i
vse takoe... Pravda, glupo? Snachala  u parnya vzorvalas' ruka, a uzhe potom --
golova. Merzkaya smert'!
     --  A s  chego  ty  voobshche vzyal, chto  eto  my s  nim chto-to sdelali?  --
obizhenno  sprosil ser Nanka.  --  Ne  vizhu  nikakoj logiki:  eto zhe byl tvoj
sobstvennyj Smertnyj SHar!
     -- Moi Smertnye SHary tut  ni pri chem,  --  burknul ya.  -- YA  uzhe  uspel
poluchit' kvalificirovannuyu  konsul'taciyu po etomu voprosu. Mne  skazali, chto
sushchestvuyut takie zaklinaniya, kotorye ubivayut cheloveka ne posle togo, kak  on
razglasit tajnu, a zablagovremenno...
     -- Nikogda ne slyshal o takih zaklinaniyah. Ochevidno, ih uspeli izobresti
za vremya nashego otsutstviya, -- zadumchivo skazal Nanka 男. Potom on ponimayushche
nahmurilsya: -- Dumayu, tebe sleduet rassprosit' samogo Andagumu, ser Maks.
     Na  svoej territorii  on vse delal sam.  Navernoe, i znaharya zakoldoval
imenno  on.  Sobstvenno  govorya,  ego  mozhno  ponyat': v  takom  dele  tyazhelo
obhodit'sya bez pomoshchnikov, a esli uzh otkryvaesh' tajnu postoronnemu cheloveku,
luchshe prinyat' mery, chtoby on sluchajno ne proboltalsya. YA uzhe imel vozmozhnost'
ubedit'sya, chto nyneshnemu pokoleniyu svojstvenna chrezmernaya razgovorchivost'...
     -- Est' takoe delo, -- nevol'no ulybnulsya ya. I tut zhe snova nahmurilsya,
-- A kak vy zastavili etogo sera Andagumu s vami sotrudnichat'?
     --  Zastavili?  Ego  nikto ne  zastavlyal,  -- udivlenno otvetil Nanka.-
Avdaguma sam  nanes nam vizit spustya neskol'ko dnej posle togo, kak my zdes'
poselilis'. Priehal v nashe podzemel'e na etom  strannom furgonchike, podnyalsya
naverh,  predstavilsya i sprosil,  chem on mozhet  byt' nam polezen. Sobstvenno
govorya, imenno ego  predlozhenie i  ubedilo menya  soglasit'sya s  temi iz moih
rebyat, kotorye predlagali ispol'zovat'  zaklyuchennyh  Nundy. Kogda  ne mozhesh'
prinyat'  reshenie,  a vremya  rabotaet  protiv tebya, vdrug prihodit neznakomyj
chelovek  i  predlagaet  prinesti  tebe  na blyudechke  vse,  chto  trebuetsya...
Razumeetsya,  ya  soglasilsya. Komendant byl ochen' dovolen. U nego,  znaesh' li,
byli  bol'shie  nadezhdy  na druzhbu s  nami,  tak  chto  on  ves'ma punktual'no
vypolnyal svoi dobrovol'nye obyazatel'stva...
     -- Kakogo roda nadezhdy? -- s lyubopytstvom sprosil ya.
     -- A kak  ty  dumaesh', chego mozhet chelovek ozhidat' ot  nas? Samo  soboj,
bessmertiya! -- usmehnulsya moj  sobesednik. -- Vprochem, ne tak  uzh sil'no  on
oshibalsya, etot gospodin Andaguma...
     -- CHto, vy dejstvitel'no sdelali ego bessmertnym?  -- izumlenno sprosil
ya.
     -- Razumeetsya, net, -- pozhal plechami Magistr Nanka. -- Bessmertie -- ne
novaya pricheska,  nad kotoroj  pyhtit  ciryul'nik, poka  klient  klyuet nosom v
kresle. Nikto ne mozhet sdelat' bessmertnym kogo-to  drugogo. No vsegda mozhno
ukazat' put'...
     -- I vy ukazali emu put'? -- ostorozhno sprosil ya.
     -- My pytalis', -- ravnodushno skazal Nanka. -- No nam bylo ochen' trudno
prijti k vzaimoponimaniyu. Dazhe dlya togo, chtoby sdelat' pervye shagi po nashemu
prichudlivomu puti, nuzhno vyvernut' naiznanku vsyu svoyu  zhizn'... A on ozhidal,
chto  my prosto  dadim  emu volshebnoe  snadob'e ili, na  hudoj konec,  nauchim
kakim-nibud' tajnym zaklinaniyam. YA  chestno skazal emu s  samogo nachala,  chto
zaklinaniya, kotoroe delaet cheloveka bessmertnym, ne  sushchestvuet... a esli  i
sushchestvuet, to eto zaklinanie dlinoj  v  celuyu zhizn'.  On slushal, kival,  ne
slishkom  staratel'no  delal vid, budto verit mne,  -- skol'ko raz ya  tverdil
emu,  chto my  prosto fizicheski  ne  sposobny govorit' nepravdu, no on tol'ko
nedoverchivo  ulybalsya!  -- privodil nam sleduyushchuyu  zhertvu  i terpelivo zhdal,
kogda ya vse-taki reshus' otkryt' emu  "nastoyashchuyu  tajnu"...  Dumayu, on stroil
plany,  kak  zastavit' menya  razgovorit'sya,  -- navernoe,  sobiralsya  v odin
prekrasnyj den' prigrozit' nam strogoj dietoj! Menya eto ochen' zabavlyalo...
     -- Vot  svoloch'! -- iskrenne skazal ya.-  Bessmertie --  otlichnaya shtuka,
ochen' soblaznitel'naya, sam by  ne otkazalsya...  No platit'  za  nego trupami
lyudej, kotorye okazalis' v tvoej vlasti, -- est' v etom chto-to gadkoe!
     -- My s  toboj  poluchili ochen'  raznoe vospitanie, -- vzdohnul  Magistr
Nanka.- Mne-to kak raz kazhetsya,  chto chuzhie zhizni -- eto  ochen' horoshaya plata
za bessmertie!
     --  |to plohaya  plata, -- serdito skazal ya.- Nel'zya rasplachivat'sya tem,
chto tebe ne prinadlezhit. A zhizn' kazhdogo cheloveka  prinadlezhit... ne znayu uzh
komu,  no  tol'ko  ne drugim  lyudyam! A  gde on sejchas, etot shustryj gospodin
komendant?
     --  Vernulsya v  Nundu, ya polagayu, --  ravnodushno  otvetil Nanka.  -- On
rasskazal mne o vashem  priezde, a ya  ne  stal govorit' emu, chto  ty  --  eto
hudshee,  chto moglo ego ozhidat'.  V konce koncov,  u  menya svoi problemy, a u
nego.svoi. YA chestno pytalsya vypolnit'  vzyatye na sebya obyazatel'stva,  no  ne
prinosil etomu cheloveku klyatvu Vysokoj Vernosti...
     -.  Znachit,  my  razminulis',  --  vzdohnul  ya.-  Ladno,  s  nim  budem
razbirat'sya  otdel'no... A  vot chto  mne s vami delat'?  Ne tashchit'  zhe vas v
Holomi!
     -- Ty  mozhesh' prosto  ostavit' vse kak  est', --  s  nadezhdoj  v golose
skazal Magistr Nanka.
     -- Ne mogu,  -- vozrazil ya. -- Delajte vse, chto  ugodno, tol'ko  ne  na
moej  territorii...  Izvinite,  Nanka,  no ya pochemu-to sklonen  schitat' etot
prekrasnyj Mir  "svoej territoriej". Ponimayu, chto glupo, no eto ne mnenie, a
oshchushchenie, i ono sil'nee menya.
     YA podnyalsya s pola i s udovol'stviem potyanulsya -- do hrusta  v sustavah.
U  menya  neozhidanno  poyavilas'  ideya:  prostaya,  durackaya  ideya,  dostatochno
sumasshedshaya,  chtoby  sojti za  smeshnuyu,  -- odnim slovom, sovershenno  v moem
vkuse.
     -- Pozovite syuda vashih rebyat, Nanka, -- tverdo skazal ya. -- Vseh.
     -- Ty prinyal reshenie? -- ostorozhno sprosil on.
     -- Aga, -- veselo soobshchil ya, -- Dumayu, ono vam ponravitsya.  A dazhe esli
i net... Vo vsyakom sluchae, ono uzhasno nravitsya mne samomu! I ya ne zabyl,
     chto obeshchal ne prichinyat' vam nikakogo vreda, tak chto  massovyh repressij
ne namechaetsya.
     -- YA znayu, chto ty ne sobiraesh'sya nas ubivat', -- spokojno skazal Nanka.
-- Ot  tebya ne  ishodit  nikakoj  ugrozy.  Vot  kogda ty priehal,  ona byla.
Poetomu ya potratil kuchu sil, chtoby paralizovat' tvoyu opasnuyu ruku,  hotya eto
kazalos' mne ne ochen' horoshim nachalom. Vprochem, vse okazalos' k luchshemu... A
chto ty sobiraesh'sya delat'?
     -- Hochu  ustroit'  vam nebol'shuyu  ekskursiyu  v odno miloe mestechko,  --
usmehnulsya ya. -- V glubine dushi ya  nadeyus',  chto  ono vam ponravitsya.  Novye
mesta i mnogo  horoshej edy: tam oshivaetsya celaya kucha lyudej, kotorye dazhe  ne
veryat v sushchestvovanie takih, kak vy, -- nastoyashchie ohotnich'i ugod'ya!
     --  Ty  hochesh'  uvesti nas v  drugoj Mir? --  ponimayushche sprosil Magistr
Nanka.- Zamanchivoe predlozhenie. A ty uveren, chto u tebya poluchitsya? Znaesh', s
togo dnya, kak my snova stali zhivymi, my ne raz pytalis' otkryt'  Dveri mezhdu
Mirami.  No ni odnomu iz nas tak i ne  udalos' proskol'znut' cherez Humgat --
ni razu! Kazhetsya, na Tropah Mertvecov my utratili nechto ochen' vazhnoe...
     -- Nichego, -- legkomyslenno zayavil ya. -- Obychno u menya vse poluchaetsya.
     -- |to opasno, -- myagko zametil Nanka.
     --  Da, -- kivnul  ya,  --  i  dovol'no  protivno. No  inogda  eto ochen'
udobno...
     YA  tak  i  ne  zametil,  kogda  oni  poyavilis'  v komnate.  Voobshche-to ya
patologicheski rasseyannyj  paren',  no proglyadet'  poyavlenie neskol'kih dyuzhin
chelovek -- dazhe esli oni besshumny, kak teni, -- eto uzhe slishkom!
     --  Vse  sobralis'.- Nanka 男  voprositel'no posmotrel na menya. --  CHto
teper'?
     -- Ne  znayu,  -- ulybnulsya  ya.-  Vpolne mozhet  okazat'sya,  chto  nichego.
Soberites' vse vmeste -
     kak togda, v gostinoj. I postarajtes' vzyat' menya v vashu kompaniyu. A tam
posmotrim.,.
     YA eshche ne uspel zahlopnut' rot, a uzhe znakomaya holodnaya volna nevynosimo
chuzhih  oshchushchenij snova nakryla menya  s golovoj. Ne ostalos' nikakogo Maksa --
ni "groznogo  sera Maksa iz Eho", ni prosto moego  horoshego znakomogo Maksa,
kotoryj kak-to  uhitrilsya otsidet'sya  v  odnom  iz potaennyh  ugolkov  moego
soznaniya, chtoby vremya  ot vremeni vysovyvat' naruzhu  svoj lyubopytnyj  nos...
Navernoe,   v  to  pasmurnoe  utro  ya  dejstvitel'no  umer,  no  nichego   ne
zakonchilos'.
     Gde-to daleko vse eshche sushchestvovala bol' -- znakomaya, tupaya noyushchaya  bol'
v grudi, gde  navsegda zasel mech Korolya Menina, -- ne  slishkom vysokaya plata
za neuyazvimost'... Ona ne tak uzh i meshala,  osobenno  sejchas, kogda kazalas'
mne ch'ej-to chuzhoj bol'yu. YA ochen' smutno pomnyu,  chto potom vytvoryal: kazhetsya,
eto misticheskoe oruzhie vse-taki okazalos'  v moih rukah i ya diko oral chto-to
nesusvetnoe  na  neizvestnom mne  samomu, a  vozmozhno,  i  vovse  nikogda ne
sushchestvovavshem  yazyke, vycherchivaya kakie-to  zagadochnye  znaki  v sgushchayushchemsya
vozduhe, nevynosimo goryachem ot moego dyhaniya.
     Voobshche, moi zhalkie popytki privesti  v poryadok sobstvennye  vpechatleniya
ot  etoj  ekscentrichnoj  vyhodki  zdorovo  pohozhi   na  bespomoshchnuyu  reviziyu
vospominanij  o  zatyanuvshejsya  na nedelyu  vecherinke,  v  teh  osobo  tyazhelyh
sluchayah, kogda tebe vsego semnadcat' let i  u  tebya pervoe v zhizni ser'eznoe
pohmel'e,  -- a ved'  sluchalos'  so  mnoj  i takoe kogda-to, sovsem v drugoj
zhizni,  kto by mog podumat'... Dazhe dzhentl'menskij nabor emocij primerno tot
zhe: mne do sih por nemnogo stydno  i nemnogo lyubopytno --  chto zhe ya vse-taki
natvoril? -- a v obshchem-to, vse ravno...
     Pomnyu tol'ko, chto v kakoj-to moment okonnoe steklo razletelos' na kuski
pod udarom neveroyatno sil'nogo poryva vetra. On podhvatil -- menya? nas? -- i
unes  kuda-to  daleko,  gde uzhe  ne  bylo  ocharovatel'nogo  unylogo  pejzazha
guglandskih okrain i voobshche nichego ne  bylo...  Sleduyushchij epizod:  ya  smotryu
sebe pod nogi  i vizhu kroshechnye, nerovnye kameshki mostovoj, temnye i mokrye,
slovno nedavno zdes'  proshel dozhd'.  I  pahlo  imenno tak,  kak pahnet posle
dozhdya: svezhest'yu, mokroj travoj i eshche  chem-to  golovokruzhitel'no sladkim.  YA
podnyal golovu i uvidel, chto nizkoe seroe nebo prichudlivo  raschercheno tonkimi
vetkami  cvetushchih  lip -- ih zapah vpolne mog by zastavit' menya zaplakat' ot
nezhnosti i odinochestva, no menya zdes' po-prezhnemu ne bylo....
     "Gospodi, i  kuda nas zaneslo?"  Odinokaya  mysl' lenivo poshevelilas'  v
moej opustevshej golove, potom ponyala, chto na nee nikto ne obrashchaet vnimaniya,
i  poslushno  zatihla.   YA  nakonec  otvel  glaza  ot  seryh  kusochkov  neba,
vidnevshihsya  v prosvetah mezhdu prozrachno-zelenymi list'yami,  i  oglyadelsya po
storonam.  Moi  strannye  sputniki byli  so mnoj, oni  obstupili  menya,  kak
nachinayushchie turisty svoego instruktora, im tol'ko ryukzakov ne hvatalo!
     -- Gde my, ser Maks? -- Vopros zadal  ne kto-to odin, eto, byl ih obshchij
golos. Kazhetsya, ya snova stal samostoyatel'noj chelovecheskoj edinicej, a rebyata
iz Ordena  Dolgogo  Puti vse  eshche  ostavalis'  kakim-to  nepostizhimym edinym
celym.
     --   My  zdes',  --  glupo   bryaknul  ya.  Oglyadelsya  i  rassmeyalsya   ot
neozhidannosti i  udovol'stviya. YA otlichno znal  etu tihuyu bezlyudnuyu ulicu  na
okraine Vostochnogo Berlina -- i kak nas syuda zaneslo?!
     -- V etom Mire ya rodilsya, rebyata, -- soobshchil  ya.  -- Pravda,  sovsem  v
drugom  gorode, no  eto uzhe  ne  vazhno...  |to Rejn-SHtejn-shtrasse  --  ulica
Rejnskih kamnej, i eti kamushki dejstvitel'no kogda-to lezhali na dne glubokoj
reki... |to horoshee mesto, slovno special'no sozdannoe dlya vas, -- vozmozhno,
luchshee, chto mozhno najti. Zdes' mnogo zakolochennyh domov i zabroshennyh sadov,
sredi  kotoryh est' sovershenno velikolepnye..,  Pravda, ya ne  dumayu, chto tak
budet vsegda:  eti doma vse-taki kupyat i zaselyat -- mozhet byt', ochen' skoro.
No vam  zhe  ne sostavit truda  otgorodit'sya ot ostal'nyh lyudej, ya  pravil'no
ponimayu?
     --  Bolee togo,  nam nichego  ne  stoit sdelat' tak, chto lyudi voobshche  ne
smogut otyskat' etu ulicu, -- myagko skazal kto-to -- to li Magistr Nanka, to
li po-prezhnemu vse srazu, ya eshche ne mog razobrat'sya.
     -- Togda ladno, -- ravnodushno kivnul ya. -- Proshchajte, rebyata.
     YA povernulsya i poshel proch', s udovol'stviem oshchushchaya nerovnuyu poverhnost'
kroshechnyh rejnskih kamnej pod  tonkimi podoshvami svoih sapog. Mnoyu  ovladela
strannaya  pechal'  -- ni  kapli ne pohozhaya  na obyknovennuyu grust' ili plohoe
nastroenie. YA byl sovsem odin v beskonechnom chuzhom prostranstve -- i sejchas ya
ponimal, chto vsegda byl sovershenno odin! -- vokrug menya bylo pusto, i vnutri
menya bylo pusto, i kazhdaya  kletochka moego tela znala, bez  teni somneniya:  ya
uzhe  umer, i  vse umerli, a mozhet byt', nas i vovse nikogda ne bylo, tak chto
vse  bessmyslenno  --  absolyutno!  |to  chuvstvo  prishlo  otkuda-to  izvne  i
poglotilo menya -- nechto pohozhee ya  uzhe ispytyval,  kogda stanovilsya na  sled
mertveca, no togda ya mog prosto sojti  so  sleda, a teper' ostavalos' tol'ko
zhdat'...
     --  Podozhdi, ser Maks! -- Magistr Nanka  dognav  menya  i  trebovatel'no
opustil legkuyu holodnuyu ruku na moe plecho. YA udivlenno posmotrel na ego yunoe
lico, rastrepannye ryzhevatye  volosy, udivitel'no yarkie sinie glaza,  chestno
pytayas' pripomnit', kto on, sobstvenno govorya, takoj? CHerez neskol'ko sekund
ya  vspomnil, no ne ispytal togo mimoletnogo, no chertovski priyatnogo chuvstva,
kotoroe obychno prihodit v moment uznavaniya.
     -- My kogda-nibud' smozhem vernut'sya obratno? -- sprosil on. -- YA imeyu v
vidu, ne sejchas i ne zavtra... Prosto -- kogda-nibud'?
     -- Otkuda ya znayu? -- ravnodushno  otvetil ya. -- My v odnoj lodke. Nanka.
YA  --  ne tot,  kto sovershaet chudesa, a tot, s kem  oni sluchayutsya, kogda  im
samim  zablagorassuditsya, tak chto ya nikogda ne znayu,  chto budet na sleduyushchej
stranice...
     -- Na kakoj stranice? -- oshelomlenno peresprosil on.
     --  |to metafora,  --  vzdohnul ya. --  A mozhet byt', i ne metafora... V
lyubom sluchae  ya -- ne  tot,  kto zakazyvaet muzyku. A  chto  kasaetsya  tvoego
voprosa... U menya  byl priyatel',  takoj smeshnoj  tolsten'kij poet.  On ochen'
dolgo nyl,  chto hochet uehat' v Tasher, i delo konchilos' tem, chto ya proniksya i
pohlopotal pered sud'boj o ego ot容zde. A za neskol'ko chasov do  otplytiya on
prishel ko mne, vpolne schastlivyj, no uzhasno perepugannyj -- tak chasto byvaet
s vezunchikami, ch'e zavetnoe zhelanie nakonec-to grozit ispolnit'sya... I togda
ya  skazal emu, chto on, deskat', zrya tak perezhivaet: esli emu ne ponravitsya v
Tashere, vsegda mozhno budet vernut'sya. I tut etot  smeshnoj paren' otvetil mne
takim strashnen'kim  kalamburchikom: "Vse  vsegda  uezzhayut navsegda", a  potom
dobavil,  chto  vmesto  nas  vsegda vozvrashchaetsya kto-to drugoj.  Navernoe, on
dejstvitel'no byl ochen' horoshim poetom, etot gospodin  Ande Pu... Tak chto vy
nikogda ne  vernetes'.  Nanka. I  ya  nikogda ne vernus'. No tem, kto ostalsya
doma,  vpolne mozhet pokazat'sya, budto my vernulis', -- otkuda im znat',  chto
eto uzhe budem ne my!
     --  Ladno, budem schitat', chto ya ponyal, -- kivnul  on. --  ZHal', mne  ne
dovelos' vstretit' tebya ran'she, ser Maks! Ili, naoborot,  -- horosho, chto tak
poluchilos'... Vo vsyakom sluchae, posle vsego, chto ty mne  skazal, ya, pozhaluj,
ne reshilsya by  otpravit'sya v puteshestvie po  Tropam  Mertvyh, -- priznat'sya,
pered uhodom ya zdorovo rasschityval vernut'sya!
     -- A ved'  iz etogo strashnogo puteshestviya tozhe vernulsya ne ty, a kto-to
drugoj, pravda? -- mrachno sprosil ya. Magistr zadumchivo kivnul.
     --  Kuda ty  teper'?  -- dovol'no ravnodushno sprosil on. --  Ili  opyat'
skazhesh', chto sam ne znaesh'?
     -- Razumeetsya, skazhu, potomu chto dejstvitel'no  ne znayu, -- flegmatichno
otvetil ya, zatem ostorozhno snyal ego  ruku so svoego plecha i medlenno zashagal
po nerovnym mokrym  kamnyam.  Ser Nanka 男 zadumchivo smotrel mne vsled -- ego
vzglyad pomogal  mne chuvstvovat'  sebya chem-to real'nym; sejchas mne  kazalos',
chto,  poka  menya  kto-to vidit,  ya  est' i neizvestno, chto budet,  kogda moj
siluet ischeznet za blizhajshim povorotom... Vprochem, mne bylo naplevat'.
     -- Maks, izvini, chto  ya  tebya otvlekayu,  no ya hotel sprosit':  mne  uzhe
mozhno  snyat'  plashch?  -- razdalsya znakomyj golos  gde-to  za  moej  spinoj. YA
ostanovilsya  kak  vkopannyj i oshelomlenno ustavilsya  tuda, otkuda  donosilsya
golos Numminoriha.
     --  Kak  tebya  syuda  zaneslo,  paren'?  --   voshishchenno  sprosil  ya,  s
udovol'stviem oshchushchaya,  chto  mir vokrug menya snova stanovitsya  vpolne obychnym
mestom,  prigodnym dlya prostoj chelovecheskoj zhizni: cveta potuskneli, kuda-to
ushli  neznakomye trevozhnye  zapahi,  pomerklo siyanie,  ocherchivavshee  kontury
predmetov,  no i  pronzitel'no  holodnaya  pustota, perepolnivshaya moe serdce,
tozhe  otstupila.  YA znal, chto  nikuda  ona ne ischezla, a prosto spryatalas' v
dal'nem  ugolke  menya  samogo  --  do  pory  do  vremeni,  --  no  eto  byla
voshititel'naya peredyshka, ya i mechtat' o takom ne smel!
     -- A eto ploho, chto menya syuda zaneslo? -- vinovato sprosil Numminorih.
     -- |to  zamechatel'no! --  rassmeyalsya ya, usazhivayas' na kraeshek trotuara.
Mashinal'no dostal iz karmana Mantii Smerti sigaretu, rasseyanno pokrutil ee v
rukah, pytayas' ponyat',  chto eto takoe. Potom soobrazil i  ravnodushno spryatal
obratno  v  karman  -- do luchshih vremen.  Poka chto mne  nichego ne  hotelos',
vernee,  ya nikak ne mog  vspomnit', chto imenno chuvstvuet  chelovek, kogda emu
chego-nibud' hochetsya... -- Snimaj svoe chudesnoe rubishche i sadis' ryadom. -- YA s
ulybkoj ustavilsya na Numminoriha, kotoryj uzhe shel ko mne, nebrezhno perekinuv
cherez ruku ukumbijskij plashch. -- I vse-taki ya ne ponimayu, kak tebe udalos' za
nami uvyazat'sya.
     -- YA prosto vylez za vami v okno, -- rasteryanno ob座asnil on.
     -- V okno?!
     -- Nu  da.  Ty  velel  mne hodit'  za toboj,  slushat',  smotret'  i  ne
vysovyvat'sya -- vot  ya  i  hodil.  CHestno  govorya,  vse  eti  vashi razgovory
sovershenno vybili menya iz kolei, no mne bylo interesno -- tak interesno, kak
nikogda v zhizni!
     -- Mogu sebe predstavit'! -- vzdohnul ya.
     -- Nu  vot, -- spokojno prodolzhil on. -- Kogda vse eti lyudi... sushchestva
-- ne znayu, kak ih nazyvat'! -- sobralis' vmeste, s  toboj chto-to sluchilos'.
Ty stal pochti prozrachnym, i  etot  koshmarnyj mech torchal iz tvoej grudi, a ty
ego  ottuda  vynul, i  iz  rany  tekla  kakaya-to svetyashchayasya  zhidkost'...  Ty
razbryzgival ee po storonam i  chto-to krichal --  takim zhutkim golosom! -- On
zhalobno posmotrel na menya. -- YA znal,  chto ty mogushchestvennyj  koldun, tysyachu
raz ob etom slyshal, no ya dazhe predstavit' sebe ne mog...
     -- Mozhesh' mne poverit', ya tozhe ne mog sebe predstavit'! -- hmuro skazal
ya. -- I do sih por ne mogu. Ne beri v golovu, ladno?
     -- Tak  eto  zhe zdorovo,  chto  ty  tak mozhesh'! -- optimisticheski skazal
Numminorih.
     --  Mozhet byt'  i  zdorovo, ne  znayu.- YA pozhal plechami. -- Ladno, a chto
bylo potom?
     -- Potom mne stalo po-nastoyashchemu  strashno, potomu chto na ulice podnyalsya
sil'nyj  veter... Vernee, ne  tak:  veter ne  "podnyalsya",  on  prishel,  i on
pokazalsya mne zhivym i ochen' serditym -- kak chelovek! On stuchalsya v okno, kak
p'yanyj fermer, kotorogo ne puskayut domoj... A potom veter postupil tak,  kak
nepremenno postupil by p'yanyj fermer: on razbil okno i vorvalsya v komnatu. V
tot  moment  mne  pokazalos', chto  nam vsem konec, no  ty nachal  krichat'  na
kakom-to neponyatnom yazyke, i veter pochemu-to tebya poslushalsya: nemnogo utih i
stal dut' nam vsem v spinu, podtalkivaya k oknu. Ty vyskochil  v  okno pervym,
potom veter vytolknul  vseh  etih rebyat... nu, i menya tozhe. Voobshche-to  on ne
ochen' sil'no menya tolkal -- mne pokazalos', chto ya mogu vybirat': idti s vami
ili ostat'sya. Razumeetsya, ya reshil idti s vami, zalez na podokonnik, sprygnul
i okazalsya zdes'.  Vy  stoyali, oglyadyvalis'  po storonam, ya tozhe oglyadelsya i
uvidel,  chto  nikakogo doma  poblizosti  net  --  tol'ko  gde-to daleko,  za
zaborom,  -- tak  chto ya tak i ne ponyal, kuda podevalos' okno, iz kotorogo my
vse vylezli... A my dejstvitel'no v drugom Mire, Maks?
     --  Posmotri  po  storonam, --  ulybnulsya  ya. -- Ty videl  u nas  takie
derev'ya? I takie doma, i takoe nebo, esli uzh na to poshlo?
     -- Da, nebo zdes' sovsem  chuzhoe, -- zadumchivo soglasilsya Numminorih. --
Derev'ya i doma -- Magistry s nimi, ya zhe ne znayu, kak oni vyglyadyat gde-nibud'
v Tulane ili v Summoni... No nebo nad nashim Mirom drugoe, eto pravda. A lyudi
zdes' est'?
     -- |togo dobra tut hvataet, -- kivnul ya. -- Mezhdu prochim, ya sam rodilsya
pod etim nebom, paren'! Neskol'ko let ya dazhe zhil zdes', nepodaleku, -- togda
ya byl sovsem malen'kim, no ya  ochen' horosho pomnyu  etu ulicu. Vidish' etot dom
cherez   dorogu?  Tam  v  palisadnike  byl  kroshechnyj  bassejn,  v  nem  zhili
serebristye rybki s krasnymi plavnikami i hvostikami. A rannej vesnoj vokrug
bassejna  cveli  krokusy  -- eto takie smeshnye  cvety,  nemnogo  pohozhie  na
kremovye  pirozhnye  madam  ZHizhindy...  YA  mog  chasami stoyat' u  etogo  doma,
utknuvshis' nosom v shchel' mezhdu prut'yami ogrady: smotrel na rybok i krokusy. V
to vremya mne kazalos', chto oni -- moi samye luchshie druz'ya...
     -- Tak eto pravda? -- voshishchenno sprosil Numminorih.- Ty  dejstvitel'no
rodilsya  v  drugom  Mire? YA  slyshal  vsyakie  smutnye  spletni naschet  tvoego
proishozhdeniya, no  dumal,  chto eto -- metafora, prosto takoj sposob poshutit'
po povodu tvoej  zagadochnoj  sily. Pishut  zhe v  drevnej  Knige Bezumij,  chto
"Vershiteli  rozhdayutsya, kogda mertvye  zanimayutsya  lyubov'yu,  a zvezdy gasnut,
glyadya na eto beschinstvo...". Ponyatno, chto nepravda, zato krasivo skazano!
     -- Ochen' mozhet byt',  chto eto  pravda, --  krivo uhmyl'nulsya  ya. -- CHem
dol'she  ya  zhivu, tem bol'she  ubezhdayus', chto istina prosto obozhaet skryvat'sya
sredi samyh nelepyh utverzhdenij... I potom. Magistr Nanka skazal mne,  chto v
dni ego molodosti lyudi voobshche ne umeli govorit' nepravdu -- dazhe prosto tak,
radi krasnogo slovca.
     --  Nu, ty zagnul... --  s  somneniem v golose  protyanul Numminorih. --
Mertvecy zanimayutsya lyubov'yu -- po-moemu, eto uzh slishkom!
     -- A to, chto ty sidish' zdes', eto ne slishkom? -- vzdohnul ya.
     --  Ne  znayu, --  obezoruzhivayushche  ulybnulsya on.  --  Do menya kak-to  ne
dohodit, chto vse eto dejstvitel'no sluchilos'... Kak budto prosto son, a ved'
vo sne mozhet proizojti vse, chto ugodno, pravda?
     -- Vse vsegda kak vo sne, -- melanholichno zametil ya.- Ladno, teper' mne
nado ponyat', kak otsyuda mozhno vybrat'sya...
     -- Pryamo sejchas? -- razocharovanno sprosil Numminorih. -- A  mozhet byt',
nemnogo zdes' pogulyaem, raz uzh my syuda popali?
     -- Potom, -- reshitel'no  skazal ya.-  Uzh  esli ty odin  raz proskol'znul
mezhdu Mirami, znachit, smozhesh'  delat' eto i v dal'nejshem, ne  somnevajsya.  A
sejchas nam  luchshe vernut'sya. YA ne ochen' nadezhnyj sputnik. Menya mozhet zanesti
kuda ugodno, ili, eshche huzhe, --  ya mogu zabyt', kto ya takoj i  kuda mne nuzhno
vernut'sya.  Ne hotelos' by, chtoby ty vlip, paren'. Tak chto luchshe  ya poprobuyu
prosto dostavit' tebya domoj -- chem ran'she, tem luchshe.
     --  Ladno, -- tut zhe soglasilsya on.  Nemnogo  podumal i  optimisticheski
dobavil:  --  Ne perezhivaj, Maks. Esli ty vdrug zabudesh', kto ty i otkuda, ya
tebe vse rasskazhu.
     -- Dogovorilis',  Tol'ko ne ochen' zavirajsya, kogda budesh' izlagat' svoyu
versiyu  moej slavnoj biografii, ladno? --  rassmeyalsya ya,  pytayas' privesti v
chuvstvo  zatekshie ot dolgogo sideniya  na trotuare nogi.  --  A teper' pojdem
poishchem dver'.
     -- Kakuyu dver'? -- ozhivilsya Numminorih.
     -- Lyubuyu,  -- tumanno  ob座asnil  ya.-  Voobshche-to ya predpochel by  dver' v
temnote,  no  poskol'ku  zdes',  kazhetsya,  tol'ko-tol'ko  nastupilo  utro...
Nichego, my  prosto zakroem glaza -- eto uzhe ne raz  dejstvovalo, srabotaet i
sejchas!
     My  poshli  po uzkoj i sovershenno  pustoj  ulochke. Mne ostavalos' tol'ko
radovat'sya, chto nas ne zaneslo v kakoj-nibud' ozhivlennyj  kvartal: vid u nas
byl   tot  eshche  --  vse-taki  u  zhitelej  prekrasnoj   stolicy  Soedinennogo
Korolevstva  dovol'no ekzoticheskie predstavleniya  o  horoshej odezhde!  Dumayu,
dazhe demokratichnye berlincy  ne smogli by ravnodushno sozercat' razvevayushchiesya
poly nashih loohi  i snogsshibatel'nye ochertaniya tyurbanov, a uzh  moi sapogi  s
drakon'imi mordami  na  noskah vpolne mogli dovesti do infarkta kakuyu-nibud'
vpechatlitel'nuyu starushku...
     V  kakoj-to  moment ya s  udivleniem ponyal,  chto mne hochetsya, chtoby nasha
progulka  byla dolgoj: ya uspel zdorovo otvyknut' ot Mira, v kotorom rodilsya,
tak chto  poseshchenie  kakoj-nibud'  zadripannoj zabegalovki -- vryad  li v etom
zabroshennom  rajone  mogla  najtis'  inaya   --   pokazalos'   by   nastoyashchim
priklyucheniem ne tol'ko  Numminorihu, no i mne samomu! I vse zhe ya otognal etu
soblaznitel'nuyu myslishku: eshche slishkom svezhi byli vospominaniya o moem proshlom
vizite  na "istoricheskuyu rodinu". Esli by ya  byl odin, to, pozhaluj, vse-taki
razdobyl by kakie-nibud' normal'nye shmutki i progulyalsya po Berlinu: ya vsegda
lyubil etot voshititel'nyj, nemnogo urodlivyj,
     sovershenno sumasshedshij gorod! No so mnoj byl Numminorih, i ya reshil, chto
esli on  po moej vine navsegda zastryanet v chuzhom -- i ne takom uzh uyutnom! --
Mire, eto  budet  popahivat'  kakim-to  sovershenno  nezemnym svinstvom...  YA
vnimatel'no  posmotrel  po  storonam.  Mne  hotelos'  najti dom,  v  kotorom
navernyaka nikogo  net.  Takih  zdes' bylo nemalo, no dveri  byli  ne  prosto
zaperty   ili  zakolocheny:  izobretatel'nyj  nemeckij  um   mestnyh  zhitelej
podskazal  im, chto  dveri  pustogo  doma  sleduet  zakryvat'  metallicheskimi
stavnyami,   a  ya  zdorovo   somnevalsya,  chto  smogu   spravit'sya   s   etimi
konstrukciyami.
     -- Tebe ne nravyatsya vse eti dveri? -- ponimayushche sprosil Numminorih.
     -- Mne ne nravitsya, chto do nih tak trudno dobrat'sya.
     --  A von tam?  --  On pokazal na bol'shoj  dvuhetazhnyj  dom  nemnogo  v
storone ot dorogi. YA odobritel'no kivnul:  dveri etogo doma  byli zakolocheny
Uremya listami obyknovennoj fanery.
     --  Ran'she  tut  byl magazin. Roditeli  inogda  posylali menya  syuda  za
hlebom, -- tonom ekskursovoda  soobshchil ya, nebrezhno stuknuv konchikami pal'cev
po listu fanery.  On  tut zhe vspyhnul kakim-to dikim sinevatym ognem.  CHerez
neskol'ko sekund ot fanery ne ostalos' i sleda, a nashi lica byli perepachkany
serebristym  peplom. --  A  kogda ya vel  sebya horosho, mama  davala mne  odnu
marku, chtoby  ya kupil  sebe  shokoladnogo  zajca, -- flegmatichno  zakonchil ya.
CHestno  govorya,   ya  sam  ne   ochen'-to   veril  v  real'nost'   sobstvennyh
vospominanij:   kak-to  uzh   slishkom  nelepo  poluchalos'!  Stoit  na  poroge
zakolochennogo doma kakoj-to zhutkij,  chert znaet vo chto odetyj tip iz drugogo
Mira, kotoryj tol'ko chto pribyl syuda, razmahivaya tyazhelennym kuskom  metalla,
izvlechennym iz  sobstvennogo  tela,  vo glave neskol'kih  dyuzhin  bessmertnyh
vampirov-vegetariancev,  i  doveritel'no rasskazyvaet  eshche  odnomu  --  tozhe
vpolne  zhutkomu!  --  prishel'cu   kakuyu-to  sentimental'nuyu  erundu   naschet
shokoladnyh zajcev, dostavshihsya, deskat', emu v nagradu za horoshee povedenie,
-- chush' sobach'ya, da i tol'ko! Numminorih tozhe eto  pochuvstvoval.  Vo  vsyakom
sluchae,  on  nedoverchivo  ustavilsya  na menya, potom  tihon'ko  rassmeyalsya --
navernoe, predstavil sebe, kak ya s ozverevshim licom otgryzayu uho u ogromnogo
shokoladnogo chudovishcha, kotoroe otchayanno pytaetsya soprotivlyat'sya.
     -- My chego-to zhdem, Maks? -- nakonec sprosil on.
     --  Mozhno  skazat', chto my  zhdem moego zvezdnogo chasa -- togo chudesnogo
momenta,  kogda  ya  nakonec  pojmu, chto  delat'  s etim greshnym  zamkom!  --
svarlivo skazal ya.-  Voobshche-to mne nichego  ne  stoit prevratit' etu dver'  v
gorstku pepla -- no chto my v takom sluchae budem otkryvat'?..
     -- CHto zhe  ty  srazu ne skazal! -- obradovalsya on. -- YA  umeyu otkryvat'
zamki -- lyubye! U menya byl horoshij uchitel': v yunosti moya mama byla Masterom,
Otkryvayushchim  Dveri, v  Ordene  CHasov Popyatnogo  Vremeni.  Ona  dejstvitel'no
otkryvala dlya  nih  vse  dveri, kogda eto bylo nuzhno,  --  i obyknovennye, i
Tajnye,  dazhe  dveri, raspolozhennye na  Temnyh Putyah. V to smutnoe vremya eto
bylo ochen' poleznoe iskusstvo... A potom Magistr  Maba raspustil Orden, i ej
prishlos' zazhit'  vpolne obyknovennoj zhizn'yu... Ty ved' znaesh',  chto ih Orden
uprazdnili eshche do nachala vojny za Kodeks?
     --  Znayu. YA  i samogo  Mabu znayu,  -- ulybnulsya ya.  -- Samoe interesnoe
sushchestvo  v nashem  neskuchnom Mire... ne udivlyus', esli  v etot moment  on za
nami podsmatrivaet... i sejchas dast mne po morde, za to  chto ya slishkom mnogo
boltayu!
     "Delat' mne nechego -- s toboj drat'sya! Hotya tvoj yazyk dejstvitel'no mog
by  byt' nemnogo  koroche...  I potom, ya  ne podsmatrivayu, a  nablyudayu -- eto
raznye veshchi". Bezmolvnaya rech' sera Maby Kaloha chut' ne sbila menya s nog.
     "Maba, vy dejstvitel'no zdes'?" -- YA tut zhe poslal emu zov.
     "Razumeetsya,  net, -- nasmeshlivo otvetil on.  --  YA v Eho,  chego i tebe
zhelayu... I ne  otvlekajsya na razgovory so  mnoj,  ladno? Budem schitat',  chto
tebe  pomereshchilos'". Prodolzheniya ne  posledovalo: Maba  umolk.  Naskol'ko  ya
uspel ego  izuchit', mozhno  bylo ne somnevat'sya,  chto bol'she  ya ne dozhdus' ot
nego ni slova...
     -- CHto-to sluchilos'? -- ozabochenno sprosil Numminorih.
     --  Nichego.- YA  tryahnul golovoj,  razgonyaya  v storony  raznye chepuhovye
mysli. -- Davaj otkryvaj etot greshnyj zamok, esli uzh takoj umelec.
     -- Legko! --  gordo  skazal  Numminorih. Polozhil  pravuyu ruku na zamok,
ozabochenno nahmurilsya  i  nakryl ee  levoj  rukoj. YA  zametil, chto  ego lico
raskrasnelos', a na lbu poyavilis' kapel'ki pota. --  Gotovo, --  soobshchil  on
cherez  neskol'ko  sekund.   --  Ele  spravilsya.  Sovsem  prostoj  zamok,  no
okazyvaetsya, v drugom Mire ochen' trudno koldovat'...
     -- Da, navernoe, -- rasseyanno soglasilsya ya, beryas' za ruchku dveri. -- A
teper'  daj mne ruku i  zakroj glaza.  I  ne otkryvaj, poka ya  ne skazhu, chto
mozhno. Poprobuem vernut'sya domoj.
     YA  i sam zakryl glaza,  reshitel'no raspahnul dver' i  pereshagnul porog.
Zemlya ushla iz-pod moih nog, potom ischezli i sami nogi, i voobshche vse ischezlo,
dazhe  ya sam -- ostalis'  tol'ko  vlazhnye  ot  napryazheniya pal'cy Numminoriha,
ispuganno stisnuvshie moyu neschastnuyu lapu.
     "|to  i est' Humgat, paren'. Nichego strashnogo, prosto zdes' net nichego,
v tom chisle i nas, -- est' tol'ko Dveri mezhdu Mirami, i odna iz nih privedet
nas  domoj", --  podumal ya. YA dazhe ne pytalsya skazat' ob  etom  Numminorihu,
poskol'ku mne eshche nikogda ne udavalos' tolkom  vospol'zovat'sya  rech'yu v etom
neopisuemom  meste.  No on kakim-to obrazom menya uslyshal: moe chutkoe  serdce
stalo bit'sya spokojnee, i ya ponyal, chto Numminorih uzhe  v polnom poryadke... A
potom  moi  stupni snova oshchutili pod  soboj tverduyu oporu.  YA otkryl glaza i
obnaruzhil,  chto  my  stoim  na improvizirovannoj "stancii metro", a  smeshnoj
parovozik  i dva kroshechnyh vagonchika uzhe usluzhlivo zhdut,  kogda my soizvolim
prokatit'sya.  Ne  dolgo  dumaya,  ya zaprygnul v  vagonchik,  volocha  za  soboj
Numminoriha. YA nemnogo ne rasschital  svoi  sily, tak chto delo konchilos' tem,
chto  my oba okazalis' na  polu. Dveri vagonchika zakrylis', i  belenye  steny
podzemel'ya  medlenno  poplyli mimo okon. YA serdito poter  ushiblennoe koleno,
Numminorih derzhalsya za lokot'.
     -- A teper' mozhno otkryt' glaza? -- zhalobno sprosil on.
     -- Oh, uzhe davno  mozhno!  --  vinovato  vzdohnul  ya.  --  YA  zabyl tebe
skazat', za chto i poplatilsya...
     -- My oba poplatilis', -- ulybnulsya on,  demonstrativno poglazhivaya svoj
ushiblennyj lokot'. Potom  otkryl glaza i rasteryanno zamorgal. -- My chto, uzhe
edem v Nundu? Ili eshche kuda-to?
     --  Nadeyus', v Nundu. -- YA  pozhal  plechami. -- Tam razberemsya. Glavnoe,
chto my vernulis'.
     -- A mogli i ne vernut'sya? -- zapozdalo ispugalsya Numminorih.
     -- Razumeetsya, mogli, -- zevnul ya.- YA  zhe chestno skazal  tebe, chto ya-ne
samyj nadezhnyj poputchik! Tem ne menee my vernulis',  tak chto i govorit' ne o
chem... Slushaj, ya posplyu chut'-chut', poka my edem, ladno? YA ustal, kak... dazhe
ne  znayu,  kak  kto,  esli  chestno!  A v  Nunde  mne  pridetsya  kak  sleduet
porezvit'sya.
     -- Porezvit'sya?
     -- Nu  da.  Nam  zhe  eshche nuzhno  razobrat'sya s  gospodinom  komendantom,
vozzhazhdavshim darmovogo bessmertiya.
     -- A ya o nem uzhe zabyl,  -- smushchenno skazal Numminorih. -- Spi, Maks. YA
tebya razbuzhu, kogda my priedem...
     -- Boyus', chto na takoe chudo tvoego mogushchestva ne hvatit! --  otvetil ya,
svorachivayas' kalachikom na korotkom, no myagkom siden'e. -- Menya dazhe  sam ser
Dzhuffin inogda ne mozhet razbudit', predstavlyaesh'?
     Tem  ne menee  okazalos', chto u Numminoriha imeyutsya talanty  i v  takoj
unikal'noj  oblasti chelovecheskoj deyatel'nosti,  kak bezzhalostnoe  tormoshenie
spyashchih:  emu vse-taki  udalos'  rastolkat'  menya,  tak chto ya  prosnulsya  kak
milen'kij i  neohotno  otorval  zad ot myagkogo siden'ya. Vatnye nogi  koe-kak
vynesli menya iz  vagona,  kroshechnyj uyutnyj poezd medlenno  popolz  kuda-to v
temnotu.
     --  Takoj mogushchestvennyj dyadya, a prosypat'sya legko i s udovol'stviem do
sih por ne umeyu, v otlichie ot tebya, --  mrachno skazal ya Numminorihu.- Nauchil
by, chto li...
     -- YA by nauchil, -- rasteryanno skazal on,  --  tol'ko sam  ne  znayu, kak
etomu mozhno nauchit'...
     -- Ladno,  togda obojdemsya bal'zamom  Kahara, --  vzdohnul  ya, royas'  v
karmanah Mantii  Smerti.  Nashel,  sdelal  horoshij  glotok  i  udovletvorenno
kivnul: zhizn'  snova stala  prekrasnoj i udivitel'noj, da i spat' mne bol'she
ne hotelos'.
     -- Vsego-to  vos'maya stupen' CHernoj magii, a  kakaya  sil'naya  shtuka! --
melanholichno zametil ya. -- I  chto by ya  bez nego delal vse eti gody... Ladno
uzh, poshli-naverh.
     Po  doroge  ya  tupo  schital  stupen'ki.  Vyyasnilos',  chto ih  bylo  sto
devyanosto dve  --  ne  bol'she  i ne  men'she.  |ta  bescennaya  informaciya  ne
pokazalas'  mne slishkom  poleznoj,  tem  ne  menee ona prochno  zasela v moej
golove...
     -- A teper' budem druzhno kutat'sya v ukumbij-skij plashch. Dumayu, utro  uzhe
davnym-davno  nastupilo, tak chto zdes', navernoe, sshivaetsya kucha narodu,  --
vzdohnul ya,  kogda  my ostanovilis' u dveri, vedushchej v  kuhnyu, cherez kotoruyu
uzhe prohodili neskol'ko chasov nazad.-  Pojdem poishchem  gospodina  komendanta.
Uchti: vsya nadezhda na tvoj nos!
     -- A ya vse vremya chuvstvuyu ego zapah, -- kivnul Numminorih. -- Po-moemu,
on  proshel  zdes'  sovsem  nedavno.  Mozhet  byt',  utro  eshche  i  ne   dumalo
nastupat'...
     --  Nu,  mozhet byt',  --  rasseyanno soglasilsya ya.  -- Vse ravno,  davaj
zamaskiruemsya.
     My  "zamaskirovalis'",  zashli  v  kuhnyu   i  oglyadelis'.   Zdes'   poka
dejstvitel'no nikogo ne  bylo. My vyshli  v koridor,  takoj  zhe pustoj, kak i
prezhde.  Numminorih  tut  zhe  kuda-to  svernul   i  uverenno   ustremilsya  v
neizvestnom napravlenii, tak chto mne ostavalos' tol'ko sledit' za tem, chtoby
shagat' s nim v nogu:  kogda dva  cheloveka nadevayut odin plashch, zhizn' srazu zhe
stanovitsya pohozha na kakoj-to durackij sportivnyj attrakcion.
     My  brodili po  koridoram minut desyat'. Dvazhdy nam navstrechu popadalis'
nebol'shie  gruppy  molodyh lyudej  v  korotkih  formennyh loohi,  no  oni  ne
obrashchali na nas rovnym schetom nikakogo vnimaniya.
     -- Vot  zdes' on i sidit, --  shepnul Numminorih,  ostanavlivayas'  pered
massivnoj  dver'yu  temnogo dereva.  Ee poverhnost'  byla  ukrashena  iskusnoj
rez'boj.  Na  nas  serdito ustavilis'  strannye mordy  kakih-to ekzoticheskih
zveryug. Zelenovatye kamni, zamenyayushchie  im glaza, kazalis'  mne  zhivymi:  oni
smotreli na nas nastorozhennym vzglyadom vnezapno razbuzhennyh hishchnikov.
     --  |to Strazhi dverej, -- uvazhitel'no skazal Numminorih.- Redkaya shtuka,
sorok  pervaya stupen' CHernoj magii. Navernoe, ostalis'  s prezhnih vremen  --
sejchas takih ne delayut...
     -- Oni ne dadut nam vojti? -- ponimayushche sprosil ya.
     --  Voobshche-to  dlya togo oni i sushchestvuyut, chtoby  nikogo  ne puskat', --
kivnul on. -- No ya znayu, kak s nimi dogovorit'sya.
     -- Pravda? -- udivlenie sprosil ya.
     --  Nu  da.  YA  zhe  govoril tebe, chto  moya  mama  ran'she byla Masterom,
Otkryvayushchim  Dveri... Ona  mnogomu  menya  nauchila. My s nej  chasto igrali vo
vzlomshchikov --  eto byla  moya  lyubimaya igra.  ZHili  my v  ochen'  starom dome,
kotoryj dostalsya nam po nasledstvu ot ee deda, i na dveryah maminogo kabineta
tozhe byli takie Strazhi. Mne bylo vsego pyatnadcat' let,  kogda ya nauchilsya sam
zahodit' v etu komnatu!
     -- Zdorovo! -- iskrenie skazal ya. YA bystro podschital v ume i ponyal, chto
v pyatnadcat' let zhiteli etogo netoroplivogo Mira eshche sovsem malyshi -- chto-to
vrode nashih  chetyrehletnih  karapuzov,  tak  chto  Numminorih, navernoe,  byl
vunderkindom...
     Byvshij "vunderkind" tem  vremenem  laskovo  poglazhival  tonkie  kontury
rez'by. V konce koncov on vyskol'znul iz-pod poly plashcha, prisel na  kortochki
i doveritel'no prizhalsya lbom  k odnomu iz Strazhej.  On chto-to  govoril  etim
nadvernym tvaryam, tak tiho, chto ya nichego ne mog razobrat'.
     -- Vot i vse, -- ulybnulsya on, oborachivayas' ko mne. -- My dogovorilis'.
Oni nas propustyat.
     --  I kakuyu summu ty teper' dolzhen  perevesti na  ih schet v SHvejcarskom
banke? -- prysnul ya.
     -- CHto? -- osharashenno peresprosil on. -- Kakaya banka?
     -- Nichego, prosto moya  ocherednaya idiotskaya shutka,  godnaya isklyuchitel'no
dlya  lichnogo pol'zovaniya,  ne  obrashchaj  vnimaniya,  -- ustalo  otvetil  ya. --
Vse-taki ty dejstvitel'no genij, paren'!
     On eshche neskol'ko sekund povozilsya s zamkom, i dver' besshumno otkrylas'.
My voshli v polutemnyj holl i snova ostanovilis': teper'  nuzhno bylo vybrat',
za kakoj iz chetyreh odinakovyh belyh dverej skryvaetsya nash klient.
     --  On  tam!  --  Numminorih  uverenno  tknul  ukazatel'nym  pal'cem  v
napravlenii odnoj iz nih.
     -- Horosho, -- kivnul ya. -- Ostavajsya zdes'.  Dumayu, ya bystro upravlyus'.
Pust' plashch ostaetsya u tebya...
     --  A mozhet, luchshe pojti tuda vmeste? -- robko  vozrazil Numminorih. --
Malo li chto...
     --  Vot imenno! -- grustno usmehnulsya ya. -- YA budu metat' Smertnye SHary
i  voobshche  tvorit' Magistry znayut chto. Ne  nuzhny mne vsyakie  tam  neschastnye
sluchai na proizvodstve...
     -- Gde? -- peresprosil on.
     --  Gde, gde...  Potom! -- YA nabrosil  na  nego svoyu polovinu  plashcha  i
reshitel'no raspahnul dver'.
     Ser  Kapuk  Andaguma  sidel  v  massivnom  kresle u  okna  i  zadumchivo
perebiral v rukah malen'kie  samopishushchie tablichki. Moe  poyavlenie  okazalos'
dlya  nego  nastoyashchim  syurprizom:  ya  eshche  nikogda  v  zhizni  ne videl  stol'
stremitel'noj  smeny  chuvstv   na  chelovecheskom  lice.  Izumlenie  smenilos'
ponimaniem,  a potom  v  ego glazah  poyavilos' takoe otchayanie, chto moya ruka,
prigotovivshayasya metat' Smertnyj SHar, nachala bezvol'no opuskat'sya vdol' tela,
--  dumayu,  ego  chary tut  byli ni pri chem,  ya  ugodil  v  seti obyknovennoj
zhalosti,  samoj drevnej iz  lovushek, v kotoruyu to i delo popadayutsya otbornye
ekzemplyary horoshih,  v  sushchnosti, ohotnikov...  |to  byla beskonechno  dolgaya
sekunda:  ya uspel  zadohnut'sya ot ego uzhasa i gneva, podumat', chto my s  nim
ochen'  pohozhi,  --  ya i  sam  by,  navernoe, na ego  meste  ispytyval  nechto
podobnoe!  -- vzyat' sebya v  ruki i napomnit' sebe, chto  ya prishel syuda ne dlya
ocherednyh  eksperimentov  so   svoimi  sverh容stestvennymi  sposobnostyami  k
soperezhivaniyu,  a dlya  togo, chtoby nakazat'  cheloveka,  kotoromu  vzbrelo  v
golovu,  budto  on  mozhet  rasporyazhat'sya  chuzhimi  zhiznyami  kak   sobstvennym
bankovskim schetom.  Tak chto v  konce  etoj  "bezrazmernoj" sekundy moya levaya
ruka snova podnyalas' k licu, pal'cy privychno slozhilis' v shchepot', i kroshechnaya
yadovito-zelenaya sharovaya  molniya s protivnym  chavkayushchim  zvukom vpilas' v lob
komendanta Nundy.
     Uzhe  potom  ya ponyal, chto chudom uspel ego operedit':  krasivye uhozhennye
ruki  komendanta  kak raz nachali podnimat'sya vverh,  a guby razomknulis'  --
navernoe,  dlya  togo,  chtoby  sotvorit'  kakoe-nibud'  smertonosnoe  drevnee
zaklinanie...  No mne tak i ne udalos'  uznat', kakoj imenno syurpriz on  dlya
menya prigotovil, -- peredat' ne mogu, kak menya eto raduet!
     -- YA  s toboj, hozyain. -- Ego golos zvuchal tak tiho,  slovno ser  Kapuk
Andaguma  soprotivlyalsya   i  prilagal  chudovishchnye  usiliya,  chtoby  vovse  ne
proiznosit' etih slov.
     --  Poshli, -- lakonichno skazal ya.  Komendant Nundy poslushno podnyalsya iz
kresla i zashagal k dveri. Na nem byla tol'ko tonkaya domashnyaya skaba, no on ne
stal oglyadyvat'sya v poiskah loohi. "Vse pravil'no, prikaza odevat'sya ot menya
ne postupalo,  a sobstvennyh  soobrazhenij u dyadi bol'she net  -- ni  na  odnu
temu!"  --  s  otvrashcheniem  podumal  ya.  CHestno  govorya,  mne  bylo  gluboko
naplevat',  chto ser Kapuk Andaguma  mozhet  podcepit' nasmork.  No  ya vovremya
ponyal, chto ego legkomyslennyj kostyum sposoben vyzvat' nekotorye podozreniya u
okruzhayushchih  --  malo  li  kto  vstretitsya   nam  po   doroge!  --   i  reshil
perestrahovat'sya.
     -- Snachala oden'tes'.  -- YA ostanovilsya  u  dveri i mashinal'no  potersya
zatylkom o  prohladnoe derevo. |to okazalos' chertovski priyatno -- mozhno bylo
podumat', chto ya vsyu zhizn' mechtal imenno o takom udovol'stvii, i  vot sbylos'
nakonec-to!
     Komendant  tem  vremenem  pospeshno  zakutalsya  v  temno-krasnoe  loohi,
kotoroe izvlek iz pochti nevidimogo, vstroennogo v stenu platyanogo shkafa.
     -- YA gotov, hozyain, -- vyalo soobshchil on.
     -- Vot i slavno.  Teper' poshli. -- I  ya, ne oborachivayas', vyshel v holl.
Numminorih s oblegcheniem perevel dyhanie, uvidev menya, celogo i nevredimogo,
i ponuro shagayushchego za mnoj komendanta. On  pospeshno snyal ukumbijskij plashch --
navernoe, dlya togo, chtoby my ne nastupili na ego nevidimuyu nogu.
     --  Nu  chto, teper' my otvezem ego v Eho? -- schastlivym golosom sprosil
on.  YA pokachal  golovoj,  potom  podumal:  a  ne  luchshe  li sdelat' tak, kak
predlagaet Numminorih? Otvezti etu svoloch', Andagumu,  v Eho, otdat' rebyatam
Bagudy Maldahana, pust' zapirayut ego v odnoj iz komfortabel'nyh kamer Holomi
na  paru  stoletij,  v  sootvetstvii  s   gumannymi   zakonami  Soedinennogo
Korolevstva... Da, tak bylo by proshche, i potom, ya by  dorogo dal, chtoby pryamo
sejchas otpravit'sya domoj. No ya sovershenno tochno znal, chto menya ne ustraivaet
takoj  konec  etoj  parshivoj istorii.  Orden Dolgogo  Puti vo glave s  samim
Magistrom Nankoj uzhe v bessrochnoj ssylke, navsegda ischez  iz etogo Mira -- v
etom u menya ne bylo somnenij, chto by tam ya ni nagovoril Nanke na proshchanie! A
ved'  v glubine dushi ya  byl  sovershenno uveren, chto  otvetstvennost'  za vse
sluchivsheesya lezhala otnyud' ne na nih. Ostavalos'  nadeyat'sya, chto im  pridetsya
po dushe sladkij  zapah cvetushchih lip  na vostochnoj okraine  Berlina i  pivnoj
privkus krovi ih novyh sosedej zaodno...  A dlya gospodina komendanta  u menya
uzhe byl gotov sovsem drugoj scenarij. "Za chuzhie zhizni mozhno zaplatit' tol'ko
svoej sobstvennoj", --  upryamo dumal ya. Ne  znayu uzh, s  chego  mne vzbrelo  v
golovu, chto ya i est' tot samyj edinstvennyj  i nepovtorimyj paren',  kotoryj
upolnomochen reshat' voprosy takogo roda...
     -- My  ne povezem ego v Eho, --  suho skazal  ya Numminorihu.  -- Vmesto
etogo  my  s serom  Andagumoj  sovershim  nebol'shuyu  zagorodnuyu progulku.  On
pokazhet  mne  okrestnosti,  my  budem  nyuhat'  kakie-nibud' orhidei,  pugat'
bolotnyh  ptic  i vse takoe... A ty zabiraj Druppi, sadis' v  ambbiler i duj
otsyuda so skorost'yu vetra. My s serom Andagumoj provodim vas do vorot, chtoby
oboshlos'  bez  lishnih  rassprosov.  ZHdi  menya  v  Avalati  --  v  tom  samom
traktirchike  na  central'noj  ulice,  mimo  kotorogo my proezzhali. Dumayu,  ya
bystro vas dogonyu.
     -- Na chem eto ty sobralsya nas dogonyat'? --  hmuro sprosil  Numminorih.-
Esli ya uedu na nashem amobilere... Pravda, u menya v prigorshne est' eshche  odin,
no ne dumayu, chto  on  smozhet proehat' hotya by  dyuzhinu  mil'  po etim greshnym
bolotam.
     --  Da, problema, -- soglasilsya ya.- No sejchas  my s  nej razberemsya.- I
povernulsya k komendantu: -- Skazhite mne, na chem vy ezdite po okrestnostyam?
     -- Dlya  takih poezdok  u  nas est' amobilery so  special'nymi kolesami,
hozyain, -- vyalo otkliknulsya  on.  --  Oni  vpolne mogut  proehat'  po  lyuboj
doroge, dazhe v eto vremya goda.
     -- Nu vot  vidish', -- ulybnulsya ya Numminorihu, -- ne tol'ko my  s toboj
takie umnye!
     --  Maks,  mne ne  nravitsya, chto  ty sobiraesh'sya gde-to brodit'  s etim
chelovekom, -- upryamo skazal on. -- Ty ved' hochesh' ego ubit', da?
     -- YA ne hochu, -- myagko popravil ya.- Prosto tak nado.
     -- Togda  pojdem  vmeste.  Mne  budet spokojnee... Malo  li  chto  mozhet
sluchit'sya!
     --  Mozhet, --  kivnul ya.-  No poka ono budet  dumat', sluchat'sya emu ili
net, ty budesh' prosto zhdat' menya v Avalati, paren'. I ne nuzhno tratit' vremya
na diskussiyu, ladno? Vse ravno ya uzhe vse reshil.
     -- Horosho, ne budem  teryat'  vremya, -- soglasilsya Numminorih. -- Prosto
skazhi pochemu? Esli uzh ya smog projti  v drugoj Mir po tvoim  sledam... Pochemu
mne nel'zya progulyat'sya s toboj po gug-landskim bolotam?
     --  Potomu chto ya ne hochu perekladyvat' na tebya chast' otvetstvennosti za
to, chto sobirayus' sdelat', -- vzdohnul ya. -- YA prinyal reshenie, dumayu, eto ne
slishkom  horoshee   reshenie,   no   ya   tverdo   nameren  ego   vypolnit'.  I
otvetstvennost'  za ego posledstviya dolzhna  lezhat' tol'ko na mne. A esli  ty
budesh' prisutstvovat', ty stanesh' souchastnikom. Teper' ponyatno?
     -- Ponyatno, -- hmuro kivnul on, zatem povernulsya i vyshel  v koridor. My
molcha doshli do dveri, vedushchej v nashu komnatu.  Numminorih zashel tuda i cherez
neskol'ko minut vernulsya  v  soprovozhdenii sovershenno  schastlivogo  Druppi s
nashimi  dorozhnymi  sumkami napereves --  k schast'yu,  my tak i  ne  uspeli ih
raspakovat'.
     -- Ne obizhajsya  na menya, ladno? -- kak mozhno myagche skazal ya. Numminorih
udivlenno pomotal golovoj:
     -- YA i ne dumal obizhat'sya. Maks. Prosto grustno vse eto... I potom, mne
ochen' ne hochetsya ostavlyat' tebya odnogo.
     -- Mne i samomu ne hochetsya  ostavat'sya odnomu, -- pechal'no ulybnulsya ya.
-- No ya uzhe ostalsya odin, raz i navsegda.
     -- CHto ty imeesh' v vidu? -- nahmurilsya on.
     --  Sam ne  znayu, -- vzdohnul ya. --  Ne obrashchaj vnimaniya, ladno? U menya
byl tyazhelyj den',  i moya neschastnaya krysha uzhe ne prosto s容hala, a uletela i
skrylas' za  gorizontom... Tol'ko  ne  sprashivaj menya, chto za "krysha" i kuda
ona  "s容hala", a to nash razgovor zatyanetsya do Poslednego Dnya  Goda... Luchshe
prosto  poezzhaj v  Avalati i dozhdis' menya, ladno? Nadeyus',  ya vernus'  i  po
doroge domoj my smozhem obsudit' vse eti milye leksicheskie nedorazumeniya...
     Potom ya velel  komendantu ob座asnit'  svoim  podchinennym, chto  vnezapnyj
ot容zd  Numminori-ha --  eto sovershenno normal'noe yavlenie. On,  razumeetsya,
vypolnil  moj prikaz, i cherez neskol'ko minut nash amobiler vyehal za vorota.
Druppi  poryvalsya  vyskochit'  iz mashiny,  chtoby  sostavit'  mne  kompaniyu --
navernoe, on  tozhe ne hotel ostavlyat' menya odnogo, -- no  Numminorih  chto-to
emu shepnul, i pes spokojno  ulegsya  na zadnem,  siden'e. Kogda  oni  uehali,
mn(r)  stalo  tak  tosklivo, chto  ya  chut' bylo  ne  zavyl,  zadrav golovu  k
prozrachno-belomu utrennemu nebu. Eshche  nemnogo, i ya by poslal zov Numminorihu
-- mol, peredumal, vozvrashchajsya, zaberi menya otsyuda, i vmeste poedem domoj...
No  okazalos', chto  paradom  uzhe  davno komanduyu ne  ya,  a kakoj-to  upryamyj
neznakomec, vnezapno obnaruzhivshijsya v temnoj glubine moego  sushchestva. On byl
tem,  kto  prinimaet resheniya  i dejstvuet ne  razdumyvaya,  a moemu  horoshemu
priyatelyu Maksu ostavalos' tol'ko  molcha zhdat', kogda emu pozvolyat  vernut'sya
-- esli eshche pozvolyat!..
     Tak chto  ya, razumeetsya, ne zavyl i ne  stal zvat'  Numminoriha.  Vmesto
etogo ya  tiho  shepnul komendantu,  chto  mne nuzhen  amobiler,  prigodnyj  dlya
poezdok  po  zdeshnim mestam.  CHerez  neskol'ko minut  ya  poluchil  schastlivuyu
vozmozhnost'   osmotret'  tolstye,  massivnye   kolesa  predostavlennogo  nam
amobilera:  oni  pokazalis'  mne  udachnym  kompromissom   mezhdu  normal'nymi
kolesami i bezumnymi tankovymi gusenicami, kotorye ya  v svoe  vremya nahal'no
prisobachil k  sobstvennomu transportnomu sredstvu. Potom ya uselsya za rychagi,
ser Andaguma pokorno ustroilsya ryadom, i my vyehali za vorota.
     --  Zdes' poblizosti est' mesto, gde vy hoteli  by umeret'? --  vezhlivo
sprosil ya svoego plennika.
     -- YA nigde ne hochu umirat', hozyain, -- flegmatichno zametil on.
     -- Da, razumeetsya... Glupyj vopros poluchilsya! -- neveselo usmehnulsya ya.
-- Ladno, togda prosto skazhite mne, kakaya iz dorog vedet k bolotam?
     -- Zdes'  vse dorogi vedut k  bolotam,  hozyain.  Krome toj, po  kotoroj
uehal tvoj sputnik, -- eto doroga v Avalati, a tam pochti net bolot.
     -- Ladno, togda edem na yug, --  reshil ya. --  Mne priglyanulsya  pejzazh za
oknom  kabineta Magistra  Nanki. Budem  nadeyat'sya, chto  vsya  territoriya  ego
byvshih vladenij vyglyadit tak zhe ocharovatel'no... Vam nravyatsya eti mesta, ser
Andaguma?
     -- Mne voobshche ne nravitsya Gugland, --  vyalo soobshchil on.- Kazhdoe  utro ya
smotrel v okno i ponimal, chto nenavizhu etu zemlyu...veshch', -- myagko skazal ya.
     --  Nel'zya nenavidet'  zemlyu, na kotoroj zhivesh', --  myagko skazal ya. --
Mne by hotelos', chtoby vy ee polyubili -- hotya by sejchas. -- YA hotel dobavit'
eshche  chto-to, potom  posmotrel na ravnodushnoe lico svoej zhertvy i  zatknulsya:
kakie uzh tut razgovory!
     -- Teper' mne zdes'  nravitsya, hozyain, -- pokorno  skazal ser Andaguma.
Mne uzhasno zahotelos' dat' sebe po morde, no eto bylo tak zhe bespolezno, kak
i moi idiotskie popytki pogovorit' s nim po dusham naposledok...
     CHerez neskol'ko chasov  ya  ponyal, chto amobiler dal'she ne proedet. Dumayu,
dazhe nastoyashchij vezdehod  zdes' byl by  bespolezen: pochva stala takoj topkoj,
chto  moi  sapogi uvyazali  v nej chut' li ne  po shchikolotku. Vse zhe  ya dovol'no
dolgo brel kuda glaza  glyadyat,  putayas'  v vysokoj belesoj trave.  Komendant
bezropotno shagal sledom za mnoj.  V konce koncov ya  ostanovilsya i oglyadelsya.
Nas obstupalo bezbrezhnoe more travy takoj zhe svetloj, kak  blekloj pasmurnoe
nebo nad nashimi golovami. Koe-gde temneli pyatna vody. Men'she vsego eto mesto
pohodilo na znakomyj mne Mir -- kazalos', menya sluchajno zaneslo v sovershenno
neobitaemoe  prostranstvo,   sushchestvuyushchee  tol'ko  v  voobrazhenii  kakogo-to
beznadezhnogo  sumasshedshego.  YA  rasseyanno  podumal,  chto  imenno  tak dolzhny
vyglyadet'  pejzazhi Dantova  limba, vot tol'ko zdes'  ne bylo dazhe  pechal'nyh
prizrakov kakih-nibud'  mestnyh  Vergiliev... Idti  dal'she mne ne  hotelos',
vozvrashchat'sya k amobileru -- tozhe. Tak chto ya prosto  ostanovilsya  i nekotoroe
vremya molcha smotrel v kakuyu-to nesushchestvuyushchuyu tochku. Ser Andaguma ravnodushno
sopel za moej spinoj. YA pozhal plechami i povernulsya k nemu:
     --   Poslednij  prikaz,   gospodin   komendant.  Sejchas   vam  pridetsya
otpravit'sya  na  progulku  po  etim mestam  --  bez menya.  Vy  dolzhny  najti
kakuyu-nibud' horoshuyu tryasinu.  Pust' ona vas poglotit. Posle etogo vy budete
svobodny  ot  neobhodimosti  vypolnyat'   moi   durackie   prikazy...  i   ot
neobhodimosti zhit' dal'she zaodno.
     -- Horosho, hozyain.  YA najdu tryasinu i dam ej sebya poglotit', -- pokorno
skazal on  i poshel  kuda-to  vpered.  YA mog ne somnevat'sya --  etot  bednyaga
chestno vypolnit moj  prikaz:  a chto emu  eshche ostavalos'  delat'?!  Nekotoroe
vremya ya tupo smotrel, kak mel'kaet  sredi vysokoj bolotnoj travy ego krasnoe
loohi, potom povernulsya i poshel nazad.
     CHerez polchasa ya ponyal, chto zabludilsya. Nashego amobilera nigde ne  bylo.
Vernee, on gde-to byl, razumeetsya, no ya nikak ne mog ego obnaruzhit'.
     -- I na koj tebe  voobshche ponadobilas' eta peshaya ekskursiya, dorogusha? --
nasmeshlivo skazal ya sebe.  -- Ty vpolne mog otdat' emu tot zhe samyj prikaz i
ostat'sya v svoem amobilere... I voobshche ty mog otdat' emu etot greshnyj prikaz
pryamo  v ego  spal'ne i spokojno  ehat' domoj... Vprochem, u tebya vsegda byli
problemy s golovkoj!
     YA eshche  ne  zakonchil govorit', kogda  pochuvstvoval, chto  moya pravaya noga
podozritel'no gluboko  pogruzilas' v topkuyu pochvu. Menya proshib holodnyj pot.
YA pospeshno vytashchil nogu i ustavilsya
     na sapog.  YA ponyal,  chto  uvyaz  pochti  po  koleno. Menya  ohvatila samaya
nastoyashchaya panika: do sih  por  mne ne prihodilo v  golovu, chto ya vpolne mogu
razdelit'  strashnuyu sud'bu svoej zhertvy. YA sovsem ne znal etih mest, nikogda
ne brodil po tajnym tropinkam  mezhdu tryasinami i voobshche eshche. nikogda v zhizni
ne gulyal  po  bolotam,  u menya ne bylo dazhe kakoj-nibud' elementarnoj palki,
chtoby  nashchupyvat'  put',  tak chto  u guglandskih bolot imelis' horoshie shansy
poluchit' moe telo v vechnoe vladenie.
     Potom  ya povel sebya tak  glupo, chto samomu ne veritsya:  ya pozvolil sebe
rehnut'sya  ot straha i  opromet'yu  ponessya kuda-to  vpered, priminaya hrupkie
stebli travy. YA bezhal  tak  bystro,  chto pochti ne  kasalsya  nogami zemli, --
vozmozhno, imenno poetomu mne dovol'no  dolgo udavalos' ne uvyaznut'. Kazhetsya,
ya  chto-to  krichal, po moim  shchekam tekli slezy, a moe telo to i delo  svodila
sudoroga:  ono  uzhe predchuvstvovalo,  kak budet korchit'sya v holodnoj  glotke
bolota...  Vnezapno  ya spotknulsya, upal vniz  licom i  oshchutil, kak  pod moim
zhivotom  medlenno otkryvaetsya golodnyj zev  tryasiny:  mne pokazalos',  chto ya
stremitel'no pogruzhayus'  v  topkoe lipkoe  mesivo  gryazi,  a potom mne stalo
absolyutno vse  ravno, potomu chto  ya nakonec-to poteryal soznanie, -- vse-taki
inogda nebesa byvayut miloserdny!
     Kogda ya prishel v sebya, ya lezhal na spine i drozhal ot holoda. Bylo temno.
Mokraya odezhda oblepila moe telo  -- opisat' ne mogu, kak eto bylo nepriyatno!
YA instinktivno  svernulsya  klubochkom.  Teplee  ne  stalo, zato  ya  pochemu-to
pochuvstvoval  sebya spokojnee. Potom ya ponyal, chto na menya  iz  temnoty kto-to
smotrit. Neskol'ko let zhizni v Eho sdelali moe zrenie pochti takim zhe ostrym,
kak  u korennyh ugulandcev: ya vpolne mogu razglyadet' v temnote vse, chto nado
razglyadet'. YA  ostorozhno oglyadelsya. Snachala ne uvidel nikogo, a potom ponyal,
chto v neskol'kih metrah ot  menya  sidit dovol'no bol'shaya ptica. Dumayu,  ya ne
zametil  ee   srazu   tol'ko   potomu,  chto   ozhidal   uvidet'  nechto  bolee
chelovekoobraznoe.  Glaza pticy  siyali  teplym zolotistym  svetom,  kak  okna
malen'kogo lesnogo domika. YA vdrug ponyal, chto eta nochnaya ptica  -- moj samyj
luchshij drug  pod etim nebom. "Ona  priletela, chtoby ne dat' mne umeret'", --
pochemu-to podumal ya.
     -- Spasibo, chto ty prishla, ptica, -- tiho, chtoby ne vspugnut' ee zvukom
svoego golosa, skazal ya. -- Bez tebya mne bylo by strashno, a  s toboj  kak-to
spokojnee...
     -- Razumeetsya, so mnoj spokojnee,  -- nevozmutimo podtverdila ptica.  YA
rassmeyalsya ot neozhidannosti: nu konechno zhe, eto byl burivuh! A ved' ponachalu
kruglye siyayushchie glaza pticy pokazalis' mne pohozhimi na sovinye...
     -- Otkuda ty vzyalsya, milyj? -- voshishchenno sprosil ya. -- YA-to dumal, chto
burivuhi ne zhivut v Guglande...
     -- Burivuhi dejstvitel'no ne zhivut v Guglande, -- podtverdila ptica. --
Tol'ko ya ne "milyj", a "milaya", esli uzh na to poshlo...
     -- Tak ty devochka? -- peresprosil ya rasteryanno. I snova rassmeyalsya:  --
Znachit, ty -- ne burivuh, a burivushka!
     Pochemu-to prisutstvie etoj pticy  sdelalo  menya absolyutno schastlivym  i
spokojnym,  nesmotrya na mokruyu odezhdu, otsutstvie amobilera,  pozdnyuyu noch' i
mnogie mili  neprohodimyh  bolot,  v  samoe  serdce  kotoryh  menya,  duraka,
zaneslo.
     -- Pervyj raz v zhizni vizhu tebya takim  bespomoshchnym, -- spokojno skazala
ptica. -- Znaesh', a mne dazhe nravitsya! V etom est' chto-to...
     --  A razve ty  videla menya  ran'she? -- udivilsya ya. -- Ty  priletela za
mnoj iz Bol'shogo Arhiva? A otkuda vy uznali...
     No ptica ne dala mne dogovorit'.
     -- YA vizhu tebya daleko  ne pervyj raz  v zhizni, -- vazhno skazala ona. --
No ya priletela ne iz Bol'shogo Arhiva. I krome togo, ya ne sovsem ptica.
     -- A kto? -- oshelomlenno sprosil ya.
     -- CHto, ty hochesh' skazat', chto v etom prekrasnom Mire tak mnogo zhenshchin,
gotovyh priletet' s kraya zemli, chtoby vytashchit' tebya iz bolota? -- nasmeshlivo
otozvalas' ptica. -- Mezhdu prochim, dobrat'sya syuda s Arvaroha ochen' trudno --
dazhe vo sne...
     --  S  Arvaroha? -- tupo povtoril  ya. A potom chut' snova ne grohnulsya v
obmorok, potomu chto ponyal,  kto sidit  ryadom so  mnoj.  -- Melamori, -- tiho
skazal ya.- Ty prevratilas' v burivuha i priletela ko mne, a eto znachit,  chto
ya okonchatel'no  soshel s uma...  Nikogda  ne  dumal,  chto  mne  tak povezet s
gallyucinaciyami!
     --  YA  ne gallyucinaciya. -- Ptica  naklonila  golovu  nabok, vnimatel'no
razglyadyvaya menya.  Potom  dobavila: -- Ty ne  dumaj,  ya  ne vsegda  takaya...
Prosto  podruzhilas' s burivuhami  Arvaroha -- pomnish',  pochti  god  nazad  ya
govorila tebe, chto sobirayus' ih navestit'? Nu vot, ya tak  i sdelala: poshla v
poselenie staryh burivuhov i  nahal'no skazala: "A vot  i ya!" Pochemu-to ya im
ochen'  ponravilas', i  oni veleli  mne ostavat'sya s nimi. Znaesh',  oni pochti
sovsem  ne pohozhi na burivuhov, kotorye  zhivut u  nas, v Bol'shom Arhive. YA i
predstavit' sebe ne mogla, chem  mozhet zakonchit'sya moj  vizit vezhlivosti... V
zamok Alotho ya bol'she  ne vozvrashchalas', potomu chto oni skazali... Ladno, eto
ne vazhno! Starye burivuhi nauchili menya takim strannym veshcham  -- sama  do sih
por ne mogu k etomu privyknut'!
     -- Naprimer, prevrashchat'sya v pticu? -- sprosil ya.
     -- Da, -- prosto otvetila ona.- Voobshche-to ya  eshche ne  umeyu po-nastoyashchemu
prevrashchat'sya  v  pticu.  Tol'ko   vo  sne...  Mne  snitsya,  chto  ya  burivuh,
predstavlyaesh'? I ne prosto snitsya: etogo  burivuha, v kotorogo ya prevrashchayus'
vo sne, mogut videt' i drugie lyudi  -- vot chto samoe udivitel'noe!  Vot i ty
sejchas menya vidish', a ved' nastoyashchaya  Melamori v  eto  vremya spit  na myagkoj
podstilke iz per'ev...  Ty znaesh', mne prishlos' poselit'sya v gnezde! Pravda,
ono ochen'  bol'shoe i uyutnoe i  raspolozheno sovsem nizko nad zemlej,  no  vse
ravno eto obyknovennoe ptich'e gnezdo... Znala by moya bednaya mamochka!
     YA ne vyderzhal i rashohotalsya, predstaviv sebe, s kakim licom vel'mozhnaya
ledi  Atissa Blimm  budet  vyslushivat' novost'  o  tom, chto ee  edinstvennaya
naslednica nochuet v ptich'em gnezde! A ustav smeyat'sya, s nadezhdoj sprosil:
     -- A ty sejchas mozhesh' prevratit'sya v ledi Melamori?
     --  Ne znayu, -- nereshitel'no otvetila ona.  -- Voobshche-to vryad li... Dlya
togo chtoby snova stat' chelovekom, mne  nado prosnut'sya... A esli ya prosnus',
to okazhus' tam, gde zasnula,  pravda?  I togda ty  ostanesh'sya odin, i bolota
snova voz'mut vlast' nad toboj.  Tut tebe dazhe mech Korolya Menina ne pomozhet:
on sam  ne  slishkom-to ladil s  bolotami, a v  yunosti chut'  bylo ne pogib  v
bolotah Landalanda -- ya chitala, chto on vlip tam, v  tochnosti kak ty zdes'. I
emu na pomoshch' prishel ne kakoj-nibud' velikij koldun, a obyknovennyj chelovek,
ego sluga. Bolota mogut legko odolet' odinokogo putnika, no pochemu-to pasuyut
pered horoshej kompaniej... Ty hot' pomnish', chto oni tebya pochti ubili?
     -- Kto -- oni? -- s uzhasom sprosil ya.
     -- Bolota,  --  terpelivo poyasnila  ptica.  -- Bolota  Guglanda  zhivye.
Vprochem, vse bolota vpolne zhivye, da i ne tol'ko bolota... Odnim slovom, oni
reshili poohotit'sya  na tebya, i u nih eto otlichno poluchilos'. Tebe ved'  dazhe
ne  prishlo  v golovu,  chto ty  mozhesh'  sharahnut' po  blizhajshej  kochke  svoim
Smertnym SHarom i  prikazat',  chtoby  eto bezobrazie nemedlenno prekratilos',
pravda?
     -- Pravda, -- sokrushenno kivnul ya. -- A chto, u menya moglo poluchit'sya?
     -- Razumeetsya,  ty  zhe  Vershitel',  -- otvetila  ona. -- No  duhi bolot
zastavili  tebya zabyt'  o  sobstvennom  mogushchestve... Horosho,  chto  ya uspela
vovremya: ty uzhe byl gotov bezropotno utonut' v blizhajshej luzhe...
     --  CHto zh, tak mne i  nado! -- usmehnulsya ya.-  Esli uzh  ya  prigovarivayu
kogo-to  k  smerti,  mne  sledovalo  uchest', chto  mogut  poyavit'sya  zhelayushchie
zachitat' i moj smertnyj prigovor...
     --  Da,   ty   byl   ochen'   neostorozhen,   --   ser'ezno   soglasilas'
ptica-Melamori. -- YA ochen'  ispugalas', kogda uvidela vo  sne tvoi "bolotnye
priklyucheniya" i ponyala, chto proishodit... YA tak  hotela tebe pomoch',  chto mne
nakonec-to  udalos'  uletet'  za  predely  Arvaroha,  a  ved'  moi  uchitelya,
burivuhi,  govorili, chto eto -- samoe trudnoe. Arvaroh -- zhadnyj materik, on
cepko derzhit  svoih  obitatelej,  dazhe vo  sne  im redko  udaetsya popadat' v
drugie mesta,  a uzh v takom  sne, kak u menya... Znaesh', ya uzhasna  rada,  chto
spasla tebe zhizn'.  Voobshche-to  ya s samogo nachala  mechtala  o chem-to  v takom
rode!
     -- Ochen' milo s tvoej  storony,  -- skazal ya. --  A ved' schitaetsya, chto
eto hrabrye  rycari mechtayut spasti  prekrasnyh ledi  iz  pasti kakogo-nibud'
durackogo drakona, a ne naoborot...
     --  Malo li  kto chto schitaet! -- prenebrezhitel'no fyrknula  ona. -- Moi
burivuhi  nepremenno skazali by:  "Lyudi tak hotyat hot' chem-to otlichat'sya  ot
prochih  zhivyh sushchestv, chto vse  vremya pytayutsya govorit' gluposti, poskol'ku,
krome lyudej, na eto nikto ne sposoben..."
     -- Zdorovo! -- rassmeyalsya ya. -- A oni dejstvitel'no tak govorili?
     -- Ne pomnyu, -- ravnodushno otvetila ona.- Prosto ya ochen' horosho usvoila
ih  logiku,  tak  chto  mogu  bystro  skonstruirovat'   klassicheskij  aforizm
arvarohskih burivuhov na lyubuyu zadannuyu temu... Znaesh', Maks, na tvoem meste
ya  by  poprobovala  nemnogo  pokoldovat' i  obzavestis' kakoj-nibud'  teploj
odezhdoj.   Ty  takoj  mokryj,  a  sejchas  zima...  Togo  i  glyadi  podcepish'
elementarnuyu poshluyu prostudu, ser Vershitel'!
     -- Iz tebya  poluchilas' takaya mudraya ptica, milaya! -- nezhno ulybnulsya ya.
Potom  zapustil  ruki  v  syruyu  travu  i  popytalsya  sosredotochit'sya. CHerez
neskol'ko minut ya stal schastlivym obladatelem krasnogo kletchatogo pleda: moi
potaennye  zhelaniya  vsegda  byli  sil'nee   osoznannoj  neobhodimosti,  a  v
nastoyashchij moment  ya mechtal  imenno  o svoem  starom  uyutnom  plede,  a  ne o
kakoj-to abstraktnoj teploj odezhde! YA provorno skinul s sebya  mokruyu  Mantiyu
Smerti, potom prinyalsya  za skabu. Ptica  -- moya Melamori!  -- s nepoddel'nym
interesom nablyudala za etoj proceduroj. YA pochuvstvoval, chto krasneyu, chego so
mnoj uzhe davno ne sluchalos'!
     -- Otvernis', -- smushchenno poprosil ya. -- Kazhetsya, ya tebya stesnyayus'.
     -- Stesnyaesh'sya? -- udivilas' ona. -- S kakih eto por?
     --  S  teh por, kak ty  stala pticej, -- rassmeyalsya ya. -- YA  ne  privyk
prygat' golyshom pered maloznakomymi burivuhami... I  potom, ty zhe spish'.  Ne
hochu, chtoby tebe lishnij raz snilis' golye muzhchiny!
     -- Mezhdu prochim, mne nikogda ne snyatsya golye muzhchiny! -- gordo  skazala
ona.  --  V   Mire  polnym-polno  snov  pointeresnee...  Ladno  uzh,  mogu  i
otvernut'sya, esli tebe tak hochetsya!
     YA bystro razdelsya, zakutalsya v pled, ponyal, chto mne tak horosho, kak eshche
nikogda ne bylo, i tihon'ko rassmeyalsya  po povodu svoego  daveshnego pristupa
stydlivosti.  Ptica  ponyala,  chto  na  menya  uzhe  mozhno smotret', i  podoshla
poblizhe.  YA snova  rassmeyalsya, glyadya na nee: u vseh burivuhov ochen' zabavnaya
manera peredvigat'sya po zemle, i ledi Melamori ne byla isklyucheniem!
     -- Zato ya  umeyu  letat', a ty ne umeesh'! -- obizhenno skazala ona, srazu
zhe ponyav prichinu moego vesel'ya.
     -- Nauchish'? -- s entuziazmom sprosil ya.
     -- Mozhet byt', --  zadumchivo otvetila ona.- Hotya  kak zhe ya tebya  nauchu,
esli ya zhivu na Arvarohe, a ty -- zdes'?
     -- A ty priletaj, -- prosto predlozhil ya. -- Ili priezzhaj. Ili eshche luchshe
-- prosnis' segodnya zdes', a ne tam...
     -- Dumaesh', u menya poluchitsya? -- s somneniem sprosila ona.
     -- U  tebya  vse poluchitsya,  esli  zahochesh', --  legkomyslenno zayavil ya,
protyanul  ruku i  ostorozhno  pogladil  myagkie  peryshki  pticy.  --  Iz  tebya
poluchilsya ochen' horoshij burivuh, milaya. Navernoe, samyj  luchshij na svete. No
esli  by  zdes'  okazalas' nastoyashchaya ledi Melamori... Znaesh', za takoe  chudo
nichego ne zhalko!
     Ptica podoshla  eshche blizhe. Neskol'ko minut ona molchala, lovko podstavlyaya
svoyu pushistuyu golovu pod moyu ladon'. Potom nereshitel'no skazala:
     -- No esli u menya ne poluchitsya prosnut'sya zdes', ty  ostanesh'sya odin  v
etih. bolotah. Maks! Noch'yu oni eshche opasnee, chem dnem... Mozhet byt', luchshe ne
riskovat'?
     -- Luchshe,  -- soglasilsya ya. -- Ne riskovat' -- eto vsegda luchshe.  No my
vse ravno risknem, pravda?
     -- Pravda, -- soglasilas' ona.-  Znaesh', vse  by nichego, no mne zdorovo
ne hvataet ruk. Nado  by  tebya obnyat', a  kryl'yami  ne  poluchaetsya... Tol'ko
teper' tvoya ochered'  otvorachivat'sya. Esli ty budesh'  smotret',  u menya tochno
nichego ne poluchitsya!
     -- YA mogu ne prosto otvernut'sya, a spryatat'sya!  -- so smehom  skazal ya,
podtyagivaya koleni k podborodku i nakryvayas' pledom s golovoj. -- Vot  teper'
mozhesh' tvorit' svoi chudesa: menya uzhe net!
     CHerez neskol'ko minut  mne stado ne  do smeha. Snaruzhi ne donosilos' ni
zvuka, i  ya s uzhasom ponyal, chto chudo vpolne moglo  ne sostoyat'sya, huzhe togo:
Melamori, navernoe,, tol'ko chto  prosnulas' v svoem durackom ptich'em gnezde,
na drugom krayu Mira,  moe zamechatel'noe navazhdenie rasseyalos', i  ya  ostalsya
odin... YA snova  zapanikoval, no tak i  ne reshilsya vybrat'sya iz-pod odeyala i
posmotret', chto proishodit: u menya vse eshche ostavalas'  nadezhda na  chudo, i ya
uzhasno boyalsya emu  pomeshat'!  Eshche neskol'ko minut  ya  chuvstvoval  sebya  tak,
slovno vnezapno obnaruzhil, chto  katayus'  na  kachelyah, ustanovlennyh na samom
krayu kryshi kakogo-nibud' neboskreba,  i uzhe raskachalsya tak, chto ostanovit'sya
nevozmozhno, -- ostavalos' tol'ko  obeimi rukami derzhat'sya za grud', chtoby ne
dat' svoim sumasshedshim serdcam vyskochit' naruzhu...  A potom ya uspokoilsya  --
tak vnezapno, slovno vnutri menya proizoshel  voennyj perevorot,  v rezul'tate
kotorogo k vlasti prishel  sovsem drugoj  paren', kuda bolee  hladnokrovnyj i
zaranee  uverennyj, chto  vse budet  tak,  kak  on zahochet,  bez  vsyakoj  tam
rezhissury svyshe!  |tot  samyj  "drugoj paren'" reshitel'no  otkinul v storonu
kraj pleda i s ulybkoj ustavilsya na svoyu  starinnuyu  podruzhku:  Melamori uzhe
byla zdes', no ona ne prosnulas', kak my s nej predpolagali, a sladko spala,
svernuvshis' klubochkom pryamo na mokroj  trave. Kazhetsya, ona uspela horoshen'ko
nadrugat'sya  nad  svoej  vneshnost'yu:  ee roskoshnye volosy  byli  bezzhalostno
obrezany -- sudya po vsemu, pervym popavshimsya pod ruku arvarohskim  mechom  iz
plavnika ryby Ruhas. Tonkaya, pochti prozrachnaya, dlinnaya rubaha,  kotoraya byla
edinstvennym  predmetom ee  garderoba, navodila  na  mysl',  chto  na dalekom
Arvarohe sejchas samyj  razgar leta...  YA  skazal sebe,  chto nalyubovat'sya eshche
uspeyu, a sejchas moyu chudesnuyu gost'yu nuzhno sogret' -- chem skoree, tem luchshe!
     -- |to kto  eshche podcepit  elementarnuyu poshluyu prostudu! -- nezhno shepnul
ya, uvlekaya ee pod svoj pled.
     --  Ne budi menya, -- sonno provorchala Melamori.- Takoj horoshij son!  --
Ona oseklas', otkryla glaza -- ya mashinal'no  otmetil, chto oni bol'she ne byli
serymi, kak ran'she, a  siyali takim zhe zheltym svetom, kak glaza burivuhov, --
i izumlenno ustavilas' na menya.
     -- YA i est' etot samyj "horoshij son", da? -- prosil ya s ulybkoj.
     -- Da, -- oshelomlenno prosheptala ona. -- Otkuda ty vzyalsya. Maks?
     -- Kak eto otkuda?  -- rassmeyalsya ya.  -- Iz tvoego sna,  otkuda zhe eshche!
Mezhdu prochim, odnazhdy tebe  uzhe dovelos'  zasnut'  doma, a potom  prosnut'sya
ryadom so mnoj, tol'ko togda ty zdorovo ispugalas', pomnish'?
     -- Ne stol'ko ispugalas', skol'ko razozlilas', -- smushchenno skazala ona.
Potom  mechtatel'no ulybnulas', slovno vospominanie o nashem dikom skandale na
pochve nekotorogo  pereizbytka neponyatnyh  chudes bylo luchshim  v  ee zhizni,  i
gordo dobavila: -- Da,  ya togda  uzhasno razozlilas' i reshila, chto tebe nuzhno
horoshen'ko vrezat', chtoby nepovadno bylo...
     -- No sejchas ty ne budesh' drat'sya, pravda? -- sprosil ya.
     -- Ne budu,  -- rasteryanno soglasilas' ona.-  Podozhdi, Maks,  ty hochesh'
skazat', chto ty-ne vo sne, a na samom dele?
     A potom ona utknulas' holodnym  nosom v moyu sheyu i razrevelas' -- ya by i
sam  s udovol'stviem  k  nej  prisoedinilsya, esli  by u menya  poluchilos'! No
sejchas ya mog tol'ko zacharovanno smotret' na temnyj puh  korotko  ostrizhennyh
volos na ee zatylke i ostorozhno prikasat'sya ladonyami k ee plecham. Plechi byli
samye  nastoyashchie, i  voobshche  vsya Melamori  byla  nastoyashchaya: normal'naya zhivaya
zhenshchina iz kostej, myasa i kozhi, --  i eto bylo  tak  zdorovo, chto golova shla
krugom!
     V nashem rasporyazhenii okazalas' pochti celaya vechnost'. My ostalis' na toj
samoj mokroj kochke,  gde mne poschastlivilos' vernut'sya k zhizni, poskol'ku ne
znali, kuda nam sleduet idti, --  da i ne ochen'-to hoteli kuda-to idti, esli
chestno! My pochti ne obrashchali vnimaniya  na  tusklyj solnechnyj svet, smenivshij
temnotu nochi, kotoraya, vprochem,  snova okutala nas  cherez kakoe-to  vremya. K
schast'yu,  v  moem  rasporyazhenii  byla SHCHel' mezhdu Mirami, otkuda  ya  po  mere
nadobnosti izvlekal goryachie napitki i teplye veshchi, --  dumayu,  chto na  odnih
poceluyah  my by dolgo ne proderzhalis': vse-taki  zima  est' zima, a zastryat'
zimoj na bolote -- to eshche udovol'stvie!
     Melamori pochti nichego ne pomnila o svoih pohozhdeniyah v oblike burivuha:
ni kak ej udalos' menya najti,  ni to, kakim obrazom  ona umudrilas' vytashchit'
menya iz tryasiny, i voobshche vse podrobnosti nashej vstrechi byli okutany dlya nee
nepronicaemym   tumanom.  Kogda  ya  rassprashival  ee,  ona  nachinala  nervno
posmeivat'sya,  a  ee  glaza  stanovilis'  pugayushche pustymi, tak  chto ya bystro
ostavil eti popytki --  nam i bez  togo bylo  o chem pogovorit'... Inogda ona
zasypala  -- moi koleni vpolne  sootvetstvovali ee  predstavleniyam o horoshej
podushke, a ya rasteryanno oziralsya po storonam v poiskah togo, komu mozhno bylo
by skazat' "spasibo"  za takoj neveroyatnyj podarok: voobshche-to ya davnym-davno
smirilsya  s  mysl'yu,  chto  rastrepannaya  golovka  ledi Melamori  nikogda  ne
okazhetsya na moih kolenyah i voobshche  nichego podobnogo so mnoj ne proizojdet...
YA tak  i  ne  obnaruzhil  oficial'noj delegacii  predstavitelej  vysshih  sil,
komandirovannyh  v guglandskie  bolota special'no  dlya togo, chtoby vyslushat'
moyu  blagodarnost', tak chto vse moi mnogochislennye "spasibo"  dostalis' nebu
nad nashimi golovami: v glubine dushi ya do  sih por  po-detski uveren, chto vse
"vysshie sily" obitayut gde-to naverhu...
     Na  rassvete  -- kazhetsya,  eto  byl  uzhe  tretij  rassvet, kotoryj my s
Melamori vstretili  vmeste, --  otkuda-to iz gustyh zaroslej  bolotnoj travy
poyavilsya  malen'kij  --  on  yavno ne  dostaval mne do  poyasa  --  korenastyj
chelovechek.  On  byl  ukutan  v mehovoj  plashch  s kapyushonom,  iz-pod  kapyushona
blesteli serditye zelenovatye glaza.
     -- Ty i est' Tajnyj Syshchik Maks? -- hmuro osvedomilsya on u menya.
     -- Vo vsyakom sluchae, ya znakom s  celoj kuchej  lyudej, kotorye sovershenno
uvereny,   chto  ya   --  on  samyj  i  est'.  Tak  chto,  opirayas'  na  mnenie
osvedomlennogo  bol'shinstva,   ya   mogu   s   nekotoroj   dolej  uverennosti
predpolozhit', chto vy prishli po adresu, -- veselo otvetil ya.
     -- |k zakrutil! -- neodobritel'no  otozvalsya etot serdityj  gnom. -- Ty
sam-to ponyal, chto skazal? Ladno, poshli. Tebya ishchut.
     -- Kto menya ishchet?  Numminorih? -- vinovato sprosil ya.  Tol'ko  teper' ya
osoznal  nechelovecheskie  masshtaby sobstvennogo  svinstva i byl  potryasen  do
glubiny dushi.
     --  Ne  znayu  ya nikakogo Minoriha,  -- burknul gnom. -- Stal by ya iz-za
nego po bolotam begat'... Tebya ishchet sam staryj Tumata Bonti -- vot kto!
     --  Nu,  esli  sam  Tumata  Bonti --  togda konechno, kakoj razgovor! --
rashohotalsya ya.
     -- |to kto. Maks?  -- nastorozhenno sprosila  Melamori.  -- I  kto takoj
etot Tumata Bonti, esli uzh na to poshlo?
     --  Ponyatiya ne  imeyu! --  priznalsya ya. --  No kazhetsya,  serdityj  malysh
sobiraetsya vyvesti nas iz togo greshnogo  bolota, chto nam, sobstvenno govorya,
i trebuetsya.
     -- Ne tak uzh tut bylo ploho, ty ne nahodish'? -- usmehnulas' ona.
     -- Tut  bylo prosto velikolepno, -- mechtatel'no  vzdohnul ya. --  No  my
vpolne mozhem pozvolit' sebe horoshee prodolzhenie -- prosto v bolee komfortnyh
dekoraciyah. Znaesh', ya  vse vremya lovil sebya na mysli, chto mne uzhasno hochetsya
zalezt' v goryachuyu vannuyu,  a potom -- v nastoyashchuyu  chelovecheskuyu postel', pod
teploe odeyalo, i vse takoe...
     --  YA vsegda  podozrevala,  chto  ty  sovershenno  neromantichnyj tip!  --
vzdohnula moya  prekrasnaya ledi,  velichestvenno  kutayas' v pled --  v. dannyh
obstoyatel'stvah on vpolne zamenyal teploe loohi. YA sdelal to zhe samoe.
     -- Romantichnyj, prosto  ochen'  gryaznyj, --  ob座asnil ya. -- Eshche  desyatok
dnej takoj zamechatel'noj zhizni, i na mne nachali by rasti griby... Ty  lyubish'
muzhchin, na kotoryh rastut griby?
     -- Ne znayu, -- zadumchivo skazala Melamori.- Nado by poprobovat'...
     -- Idemte  skoree,  -- serdito napomnil gnom.  -- Delat' mne nechego  --
slushat', chto vy tut metete! I otkuda vzyalas' baba? Mne skazali, chto ty odin.
     -- Sam  ty baba! --  burknul ya.- I voobshche eto ne tvoe delo, ser vorchun!
Mozhet byt', eto moya ten'... A chto, u kazhdogo svoi malen'kie prichudy!
     -- |to eshche nado posmotret',  kto ch'ya ten'! -- grozno skazala Melamori.-
Ish' ty, razbezhalsya!
     -- Nu ladno, znachit, eto ya -- tvoya ten', -- mirolyubivo soglasilsya ya. --
Mezhdu  prochim,  so  mnoj po-prezhnemu ochen'  legko  dogovorit'sya,  ty eshche  ne
zametila?
     -- YA  eshche  nichego  ne uspela zametit', --  ulybnulas'  ona. -- YA zhe vse
vremya  pyalilas'  na tebya i  zhdala,  kogda ty  zasiyaesh'  lilovym  plamenem  i
rastaesh' v vozduhe, a ya prosnus'... i budu revet' do sleduyushchego zakata!
     --  Nichego v takom  rode ne  budet,  --  poobeshchal  ya.  --  YA,  konechno,
ekscentrichnyj  paren', no siyat' lilovym plamenem  i kuda-to ischezat' --  eto
uzhe kak-to slishkom!
     -- Vy idete ili  ne idete? -- Kazhetsya,  gnomu uzhasno hotelos' postavit'
nas v ugol.
     -- My idem, -- skazal ya.- Ne serdis', dyaden'ka!
     --  Vot  tak-to  luchshe,  --  udovletvorenno kivnul gnom.  Kazhetsya,  emu
dejstvitel'no prishlos' po vkusu moe obrashchenie...
     Potom  nam  stalo ne  do razgovorov: etot  gnom  okazalsya  na  redkost'
shustrym parnem -- my s
     Melamori  edva  za  nim  pospevali. Vprochem,  ona-to  byla  v  otlichnoj
sportivnoj forme, tak chto ee pryzhki s kochki na kochku  ostavalis'  vse takimi
zhe  legkimi  i gracioznymi,  a  vot ya vydohsya ochen'  bystro. Primerno  cherez
polchasa ko mne prishlo legendarnoe vtoroe dyhanie, eshche  minut cherez desyat' --
tret'e... Posle  togo  kak u menya poyavilos'  dvadcat'  devyatoe  dyhanie, moi
resursy ischerpalis' okonchatel'no, i poslednie neskol'ko minut ya uzhe ne  shel,
a uporno volok kuda-to vpered svoe  telo, otnyud' ne prisposoblennoe k krossu
po peresechennoj mestnosti.
     |ta  bolotnaya  gonka  zakonchilas'  sovershenno  neozhidanno:  ya  vnezapno
obnaruzhil,  chto  pochva  pod  nogami  stala  vpolne  tverdoj, vysokaya belesaya
bolotnaya  trava  smenilas'  ryzhevatoj  shchetinoj  zhestkogo  lesnogo  mha,  nas
obstupili  tolstye, pozelenevshie  ot  vechnoj  syrosti  stvoly  derev'ev.  Za
derev'yami  blestel korpus moego amobilera i  alelo zimnee loohi Numminoriha.
Nam  navstrechu ustremilsya belosnezhnyj  vihr': kazhetsya,  Druppi uspel zdorovo
soskuchit'sya! Ne  dobezhav do nas neskol'ko metrov, on  zatormozil i izumlenno
ustavilsya na Melamori. Nekotoroe vremya pes  nereshitel'no  perevodil vzglyad s
menya na  nee, pytayas' ponyat',  chej nos sleduet oblizyvat'  v pervuyu ochered',
potom  priroda vzyala svoe, i on reshil nachat' s Melamori: vse-taki prekrasnaya
ledi est' prekrasnaya ledi!..
     -- Nu vot i vash ser Maks, v celosti i sohrannosti, da eshche i s baryshnej,
a  vy  perezhivali,  --  razdalsya chej-to  neznakomyj  flegmatichnyj  golos.  YA
prismotrelsya  i uvidel, chto  na kuche  suhih list'ev pozadi Numminoriha sidit
sovershenno  sedoj  starik,  smorshchennyj,  kak,  sushenaya   sliva.  Ego  pyshnye
belosnezhnye usy svisali pochti do zemli.
     --  YA  ne baryshnya! -- hmuro skazala Melamori.  YA  ulybnulsya, potomu chto
uznal  vysokomernye intonacii staroj dobroj ledi Melamori  -- ne tak  uzh ona
izmenilas', okazyvaetsya! No  ona  tut zhe  rassmeyalas', povernulas' ko mne  i
komichno razvela rukami.
     --  |to nazyvaetsya "dobro  pozhalovat' domoj"! Na  Arvarohe ya byla takaya
vazhnaya persona, a zdes' opyat' "baryshnya"... Zashchiti moyu  chest', ser Maks, bud'
tak lyubezen! A to  ya vspomnyu vse, chemu menya  uchili na Arvarohe, budu  poldnya
gryzt' zemlyu,  chtoby prijti  v svyashchennuyu yarost', a potom eshche dyuzhinu  dnej --
tupo ubivat' vseh, kto pod ruku podvernetsya...
     --  Strasti kakie! -- uvazhitel'no skazal  ya. --  Ladno, davaj  ee syuda,
tvoyu chest', pust' poka pobudet u menya. A kogda doberemsya do Eho, ya polozhu ee
v sejf -- samaya nadezhnaya zashchita!
     Melamori prysnula, a k Numminorihu nakonec vernulsya dar rechi.
     -- Maks, gde ty byl? -- strogo sprosil on.
     -- Tol'ko  postarajsya ne prevratit'sya v moyu  mamochku, ladno? --  ehidno
poprosil ya.- A to u tebya uzhe nachinaet poluchat'sya...
     -- Tebe smeshno! -- serdito skazal on. -- Znaesh', kak ya ispugalsya...
     --  Voobshche-to  mogu sebe predstavit', --  vzdohnul ya.- Svinstvo s  moej
storony, konechno, no ne tak uzh ya i vinovat...
     Potom do menya koe-chto doshlo, i ya udivlenno sprosil:
     --  A pochemu ty prosto  ne prislal mne zov? Nu ya-to,  polozhim, vremenno
soshel s uma, a posemu kak-to ne podumal,  chto ty  menya zhdesh' i volnuesh'sya...
Esli chestno, ya  voobshche ni razu ne vspomnil, chto  v  etom Mire  est' kakie-to
drugie lyudi! YA i s Dzhuffinom  ne  svyazyvalsya... No ty zhe mog prosto prislat'
mne zov, i vse!
     -- Ne mog, -- vozrazil on. -- YA mnogo raz pytalsya, no u menya  nichego ne
poluchalos'. Mozhno bylo podumat', chto tebya voobshche net  v etom  Mire i nikogda
ne bylo. Poetomu ya tak ispugalsya...
     -- |to vse bolota, -- melanholichno zametil usatyj starik. -- Oni  lyubyat
takoe  ustraivat': chelovek, kotoryj brodit po bolotu, eshche zhiv, a ego blizkie
ne mogut poslat' emu zov -- slovno on uzhe davno umer... Nu,  vse horosho, chto
horosho  konchaetsya.  YA  rad, chto u  vas vse v poryadke, a  teper' ya,  s vashego
pozvoleniya, otklanyayus'.  YA staryj  chelovek, i  mne  vredno podolgu sidet' na
syroj zemle... Poshli, Koppi. Provodish' menya po staroj druzhbe?
     Serdityj gnom energichno zakival.
     -- Mozhet  byt', vas podvezti? -- nereshitel'no predlozhil Numminorih.  --
Vy zhe ne sobiraetes' idti peshkom do samogo Avalati?
     -- Ne  sobirayus', --  kivnul starik. --  No tryastis' v vashej telege mne
tozhe ne hochetsya. Ne bespokojsya za  menya, mal'chik: Koppi provedet menya Tajnym
Putem Gnomov, a  eto imenno ta progulka, kotoraya mozhet pojti  mne na pol'zu!
Proshchajte, rebyata...  I izvinite, chto ya nazval vas baryshnej, ledi. YA ne hotel
vas obidet'.
     -- A ya i ne obidelas', --  smushchenno skazala Melamori. --  Prosto u menya
est'  glupaya  privychka  zashchishchat'sya  dazhe  togda,  kogda  na menya  nikto  ne,
napadaet...
     --  Nichego,  milaya, v  vashem vozraste eshche vse popravimo,  -- dobrodushno
uteshil ee starik. Potom on ischez  tak vnezapno,  slovno ego vovse nikogda ne
bylo. Malen'kij chelovechek v mehovom plashche  tozhe  kuda-to delsya. YA rasteryanno
pokrutil golovoj.
     -- Kto eto byl, Numminorih?
     -- Ser Tumata Bonti, sherif  Avalati, -- zadumchivo skazal Numminorih. --
V poslednee vremya na moem puti to  i delo popadayutsya udivitel'nye  sushchestva,
no etot starik -- nechto osobennoe... Izvini, Maks, no mozhet byt', ty snachala
poznakomish' menya so svoej sputnicej?
     --  Da  uzh,  svetskimi manerami ya  nikogda  ne otlichalsya!  --  vinovato
ulybnulsya ya. -- Kstati, eta ledi prosto sozdana  dlya togo,  chtoby  popolnit'
kollekciyu "udivitel'nyh  sushchestv", to i delo  voznikayushchih  na  tvoem puti...
Ledi Melamori Blimm, Master Presledovaniya Zataivshihsya i Begushchih. Zasluzhennye
veterany Tajnogo  Syska  vozvrashchayutsya v stroj  -- chto  mozhet  byt'  luchshe...
Melamori, etot zamechatel'nyj paren'  --  ser  Numminorih Kuga,  nash  shtatnyj
nyuhach  i  samyj nastoyashchij  genij. Mozhesh' sebe predstavit', on  uzhe  nauchilsya
gonyat'  na amobilere pochti tak zhe liho,  kak my  s toboj!  Do sih por  ya byl
uveren,  chto v  etom prekrasnom Mire vsego dvoe takih sumasshedshih, a  teper'
nas troe.
     -- Da, eto  horoshaya novost', -- uvazhitel'no kivnula ona. Potom opustila
glaza,  kriticheski  oglyadela  kletchatyj  pled,  s  nekotoroj  pretenziej  na
elegantnost' nispadayushchij s ee plech, i smushchenno rassmeyalas'.- Nichego, chto ya v
takom vide, ser Numminorih? Ponimaete, voobshche-to moj nyneshnij oblik ne mozhet
dat' polnogo predstavleniya o  moej obychnoj manere odevat'sya,  prosto  na sej
raz vyshlo tak, chto ya legla spat' na Arvarohe, a potom prosnulas' na kakoj-to
zhutkoj kochke v samom centre guglandskogo bolota, i ser Maks byl tak lyubezen,
chto  otdal  mne  svoe  staroe  odeyalo:  emu  pokazalos',  chto ego elegantnaya
prostota kak nel'zya luchshe sootvetstvuet situacii...
     --  Vy  zamechatel'no  vyglyadite,  ledi  Melamori,  --  galantno  sovral
Numminorih. -- Vprochem,
     v amobilere  lezhat nashi  dorozhnye  sumki. Tam polno chistyh suhih loohi,
tak chto vy mozhete pereodet'sya, esli vash kostyum vam uzhe prielsya.
     -- Net uzh! -- reshitel'no skazal ya. -- Takie gryaznye sushchestva, kak my  s
etoj  ledi, ne  imeyut  prava dazhe  prikasat'sya  k horoshim veshcham. Snachala  my
doberemsya do blizhajshego naselennogo punkta i otmoknem v kakoj-nibud' vanne.
     --  Voobshche-to mne  uzhasno hochetsya  poterpet' do Eho i zayavit'sya v takom
vide  v dom svoih roditelej!  -- mechtatel'no  skazala Melamori. -- Neskol'ko
sekund sozercat' lico moego papochki -- chto mozhet byt' luchshe... No stol'ko ya,
pozhaluj, ne proderzhus'. Razve chto dejstvitel'no -- do blizhajshego naselennogo
punkta!
     Potom ona svernulas'  kalachikom na  zadnem siden'e amobilera,  zapustiv
pal'cy v  mohnatyj zagrivok pristroivshegosya ryadom  Druppi, i  usnula prezhde,
chem my otpravilis' v put'.
     --  Sadis' za rychag,  ladno? -- poprosil ya Numminoriha.  --  Voznica iz
menya  sejchas tot eshche: ya  ne  spal troe  sutok ili  eshche  bol'she...  A kstati,
skol'ko menya ne bylo?
     -- Rovno  troe sutok, tak  chto vse  pravil'no. My s toboj rasstalis' na
rassvete  tri  dnya  nazad...  Oh, Maks,  eti tri dnya  byli  ne  samym luchshim
periodom  v moej zhizni!  YA  proklinal vse na  svete, govoril sebe,  chto  byl
obyazan otpravit'sya s toboj, nesmotrya na  vse tvoi durackie prikazy... Nu, ty
sam, navernoe, znaesh', kak byvaet v takih sluchayah!
     -- Znayu, -- vinovato  ulybnulsya ya.-  Moemu  svinstvu est'  tol'ko  odno
opravdanie: eto  bylo sovershenno misticheskoe svinstvo! YA i  sam ne znayu, kak
menya ugorazdilo zastryat' v etom greshnom  bolote  i ni razu ne vspomnit', chto
gde-to est' Mir, v kotorom zhivut lyudi, i oni uzhasno
     bespokoyatsya po povodu moego  otsutstviya... Esli chestno, u menya poka net
nikakih razumnyh ob座asnenij etogo priskorbnogo fenomena!
     --  Do  zadnicy  mne tvoi  ob座asneniya, -- fyrknul on.- Glavnoe,  chto ty
vse-taki nashelsya...- On nemnogo  zamyalsya i shepotom sprosil: -- A eta ledi --
ona-to otkuda vzyalas'?
     -- Melamori skazala tebe chistuyu pravdu. -- YA rasteryanno pozhal plechami.-
Ona  dejstvitel'no legla  spat'  na zemle  Arvaroha, a prosnulas'  na mokroj
kochke radom so mnoj... Vo vsyakom sluchae, eti fakty ne vyzyvayut somneniya. Vse
ostal'noe  otnositsya  k   oblasti  smutnyh  dogadok,  kotorye  ya  sejchas   i
sformulirovat'-to tolkom ne smogu.  Mozhet  byt', kogda-nibud' potom, kogda ya
stanu starym i mudrym...
     -- Ladno, ya podozhdu, -- velikodushno soglasilsya Numminorih.
     -- Luchshe rasskazhi mne, kak vy menya nashli, -- poprosil ya, otkidyvayas' na
myagkuyu  spinku  siden'ya  i zakryvaya glaza. -- I chto eto za chudnoj dedushka --
sherif Avalati? CHto mne sejchas trebuetsya, tak eto horoshaya skazka na noch'!
     --   Sdelaem,  --  kivnul  Numminorih.-  CHto  kasaetsya  etogo,  kak  ty
vyrazhaesh'sya, "dedushki"...  Kogda  poshli  vtorye  sutki tvoego  otsutstviya, ya
ponyal, chto rehnus', esli srochno chto-nibud' ne predprimu. YA otpravil zov seru
Dzhuffinu, i on skazal, chto mne ochen'  povezlo, poskol'ku ya nahozhus' imenno v
Avalati, a  ne gde-to eshche,  i chto ya dolzhen  nemedlenno otpravit'sya k staromu
sherifu Bonti i  poprosit' ego o  pomoshchi. Ser Dzhuffin utverzhdal, chto on ochen'
mogushchestvennyj chelovek... Mozhesh' sebe predstavit' moe razocharovanie, kogda ya
razyskal dom sherifa -- on pokazalsya  mne  absolyutno  neobitaemym! YA  obyskal
ves' dom i nakonec dobralsya do cherdaka, gde i obnaruzhil etogo starika, mirno
dremlyushchego v gamake... YA budil ego chasa poltora, chestnoe slovo!
     -- Srazu vidno mogushchestvennogo cheloveka! -- zametil ya.
     --  Da, no togda mne bylo ne do smeha, -- vzdohnul Numminorih. -- Potom
etot  tip  vse-taki prosnulsya  i zayavil,  chto u  nego est' tverdyj zhiznennyj
princip:  ne zanimat'sya delami  do zavtraka, i eshche odin  princip,  stol'  zhe
tverdyj, -- vsegda gotovit' zavtrak samomu. YA byl gotov zavyt', no on poslal
menya  vo dvor za drovami, i ya poshel. A chto  mne ostavalos' delat'? Potom ser
Bonti chut' li ne chas razvodil ogon'. YA nastojchivo predlagal emu svoi spichki,
no on  skazal, chto  v  ego  vozraste nel'zya  est'  kak  popalo. Deskat', ego
zavtrak dolzhen byt' prigotovlen  na "zhivom ogne",  a "zhivoj ogon'" ot spichki
ne  zazhzhesh'... Nakonec on spravilsya s ognem i  nachal varit' kakuyu-to  zhutkuyu
chernuyu  kashu -- starik utverzhdal, chto ona ochen'  polezna dlya ego potrepannoj
vremenem telesnoj  obolochki,  no  mne  i  smotret'-to  bylo strashno na  etot
delikates...  Po-moemu,  na prigotovlenie kashi ushlo chasa  dva,  a uzh mne oni
pokazalis' nastoyashchej vechnost'yu! El on tozhe uzhasno medlenno, zato umyal polnyj
gorshok svoego dieticheskogo mesiva. I tol'ko posle  etogo svyashchennodejstva ser
sherif  soizvolil  menya vyslushat'.  YA skazal  emu, chto  ty poehal  kuda-to na
bolota i propal. On  vazhno  pokival i zametil, chto eto sovershenno normal'no:
deskat', na etih greshnyh bolotah to i delo kto-nibud' propadaet. YA gotov byl
nachat' bit'sya golovoj o stenku, no tut ser Bonti vnezapno ulybnulsya, zayavil,
chto net  problem, i velel mne otvezti ego  tuda, kuda on skazhet.  My  poldnya
kolesili  po  lesu,  nakonec  on  vybral etu  polyanku,  vylez iz  amobilera,
tihon'ko svistnul  neskol'ko raz  -- znaesh', takaya strannaya  melodiya:  vrode
prosten'kaya,  a zapomnit'  nevozmozhno! -- sel na kuchu suhih list'ev, zakuril
trubku i skazal, chto teper'  nado  prosto zhdat': rano ili pozdno  chto-nibud'
sluchitsya.  K tomu momentu  ya  uzhe  sovsem poteryal golovu, no on menya  kak-to
uspokoil   --  prosto   posmotrel   na   menya,   i  ya  perestal  nervnichat',
predstavlyaesh'?
     --  Predstavlyayu, -- sonno soglasilsya  ya.  -- I chto bylo  dal'she? Otkuda
vzyalsya etot serdityj gnom?
     -- Iz lesa, -- ob座asnil  Numminorih.- I ne on odin. Primerno cherez  chas
na polyane  nachali  poyavlyat'sya  bolee  chem  strannye vizitery. Snachala prishli
kakie-to  podozritel'nye   tipy,   uveshannye   rogatkami   Babum   starinnoj
konstrukcii,  --  dumayu,  eto byli samye nastoyashchie razbojniki! Oni o  chem-to
posheptalis'  so  starikom,  i on ih otpustil. Potom stali prihodit' kakie-to
zveri, ser Bonti  ih  gladil, kormil kakoj-to erundoj,  kotoruyu  dostaval iz
karmanov, i tozhe otpuskal...  I,  nakonec, poyavilis' gnomy,  celaya dyuzhina. YA
glazam svoim ne veril: chestno govorya, do sih por ya dumal, chto gnomy  zhili na
zemle  Soedinennogo  Korolevstva  kogda-to  v  drevnosti,  a  potom  kuda-to
ischezli.  A  okazalos', chto nikuda oni  ne  ischezli. Prosto pryatat'sya  stali
luchshe,  chto li?.. S nimi starik sheptalsya dovol'no dolgo. Potom gnomy ushli, i
on skazal mne,  chto teper' my  mozhem  po-nastoyashchemu rasslabit'sya,  poskol'ku
gnomy  za  beznadezhnye  dela  ne  berutsya, a  uzh  esli  chto-to nachinayut,  to
nepremenno  dovodyat do konca.  Posle  etogo  on ustroilsya poudobnee na  kuche
list'ev i zasnul,  a ya zalez v amobiler i tozhe zadremal... Da, potom byl eshche
takoj zabavnyj  epizod. YA prosnulsya ot  laya Druppi i  chut' uma ne lishilsya: k
polyane  polzlo neskol'ko derev'ev.  Oni peredvigalis' medlenno, opirayas'  na
korni. |to bylo tak  zhutko! No tut prosnulsya starik, on podoshel  k derev'yam,
chto-to im skazal, pogladil ih po stvolam -- v  tochnosti kak ty gladish' svoih
koshek, -- kazhetsya, derev'ya tozhe byli  gotovy  zamurlykat'! Zatem oni ushli, a
ser Bonti opyat' zasnul. YA sidel kak  na igolkah: vse vremya  zhdal, kto  eshche k
nam zayavitsya. No  nikogo bol'she ne bylo. A na rassvete vernulsya etot gnom, i
s nim prishli vy...
     -- Kakoj krutoj dyadya etot ser Tumata Bonti! -- uvazhitel'no skazal ya. --
Znaesh', ya uzhe zasypayu... Ty poshlesh'  zov Dzhuffinu,  ladno?  Skazhesh' emu, chto
vse v poryadke, a ya svyazhus' s nim, kak tol'ko prosnus'.
     --  A  ya uzhe uspel poslat' emu zov, -- gordo soobshchil Numminorih. -- Kak
tol'ko uvidel, chto vy idete. On velel mne sdelat' eto srazu zhe, chtoby emu ne
prishlos' perezhivat' lishnyuyu dyuzhinu sekund.
     -- "Perezhivat'",  eto  nado  zhe! Tak  milo s ego  storony,  -- vinovato
vzdohnul  ya.  --  Voobshche-to  sushchestvuet  nasha  vnutrivedomstvennaya  legenda,
kotoraya glasit, chto  seru Dzhuffinu  Halli vse po figu, v tom chisle i nalichie
moego  dragocennogo  tela  v  mire  zhivyh. Ne mogu  skazat',  chto  ya  v  nee
kogda-nibud' po-nastoyashchemu  veril, no vse ravno lyuboe naglyadnoe oproverzhenie
etoj  romanticheskoj teoremy dostavlyaet mne izvrashchennoe  udovol'stvie... Bud'
drugom, ser Numminorih, poshli emu zov i pereskazhi moyu poslednyuyu frazu, slovo
v slovo!
     Posle etogo ya  nakonec otrubilsya --  kak vyyasnilos',  na  fantasticheski
dolgij srok. YA spal do samogo Bogni -- a tuda my dobiralis' chut' li ne celye
sutki,  poskol'ku  Numminorihu  prishlos'  dovol'no  dolgo  zhdat'  paroma  na
pereprave. Moi geroicheskie sputniki kakim-to obrazom umudrilis' zakinut' moe
spyashchee telo na zadnee siden'e -- oni utverzhdali, chto sie dejstvo sovershalos'
pod  sladkuyu  muzyku strashnyh  rugatel'stv,  vyletavshih iz  moego rta.  Poka
Melamori   i   Numminorih  v  licah  pereskazyvali  mne  podrobnosti   etogo
vydayushchegosya sobytiya, ya uspel sdelat'  vyvod, chto za vremya moego otsutstviya v
mire  bodrstvuyushchih  lyudej  oni  uspeli  podruzhit'sya,  -- vprochem, eto  ya mog
predskazat' s samogo nachala, ne pribegaya k pomoshchi kvalificirovannyh gadalok!
     V  Bogni my zaderzhalis'  na paru  chasov: vsem  nam  pozarez trebovalos'
pomyt'sya,  pereodet'sya,  da i  horoshij  zavtrak  v kroshechnom  traktirchike so
strannym  nazvaniem "Siyayushchij nos" okazalsya tem samym sobytiem, radi kotorogo
vpolne stoilo rodit'sya... Melamori nakonec-to rasstalas' s izmyatym kletchatym
pledom i pereodelas' v odno  iz moih tulanskih loohi. YA tut  zhe okonchatel'no
uyasnil:  na etu prekrasnuyu ledi  sovershenno nevozmozhno smotret' bez  sladkoj
drozhi  v  kolenkah, -- vot uzh ne dumal, chto  mne eshche  kogda-nibud' dovedetsya
ispytat' klassicheskij nabor golovokruzhitel'nyh  oshchushchenij,  dostupnyh  tol'ko
ochen' molodym i po ushi vlyublennym yunosham...
     Posle  zavtraka Numminorih zayavil,  chto teper' zadnee  siden'e po pravu
prinadlezhit emu. Vozrazheniya  na  sej schet nashlis' tol'ko u  Druppi, kotoromu
vsegda  kazalos', chto valyat'sya na myagkom siden'e gorazdo  priyatnee,  chem pod
nim.  No bednyage ponevole prishlos'  soglasit'sya  s nashim  resheniem -- prosto
potomu, chto nas bylo troe,  a on  odin, --  tipichnye  izderzhki demokratii! V
obshchem,  Numminorih nakonec-to pristupil k prosmotru  snovidenij, skopivshihsya
za vremya  ego  prodolzhitel'nogo bodrstvovaniya, a my s Melamori  nereshitel'no
pereglyanulis'.
     -- Hochesh' sest' za rychag ili pokatat'sya? -- sprosil ya.
     -- Ne  znayu... Snachala vse-taki pokatat'sya. Tol'ko  ty budesh' gnat' tak
bystro, kak umeesh', ladno? Kak  v tu noch',  kogda my  ehali iz  Magahonskogo
lesa...
     -- Bystro --  eto  zaprosto! -- ulybnulsya ya.- No "kak v  tu noch'" u nas
vse ravno  ne  poluchitsya.  Segodnya utrom vse mozhet  byt' tol'ko kak "segodnya
utrom". Da ono i k luchshemu...
     -- Tvoya pravda, -- zadumchivo  soglasilas'  ona  i voshishchenno umolkla: ya
kak raz vyrulil na zagorodnuyu dorogu i razognalsya tak, chto gusenicy ot zemli
otryvalis'. Primerno cherez polchasa Melamori ostorozhno  prikosnulas' k  moemu
plechu.
     -- Maks, -- tiho sprosila ona, -- a ty mozhesh' sdelat' tak,  chtoby nikto
iz nas ne umer -- ni ty, ni ya?
     -- V  smysle -- voobshche nikogda?  -- utochnil  ya. -- Boyus',  chto net. Vot
Magistr Nanka  男 byl krupnym specialistom v etom voprose, no s  moej legkoj
ruki on navsegda pokinul  nash prekrasnyj Mir... Vprochem,  ya mogu poprobovat'
ego navestit'. Mozhet byt', on budet tak lyubezen,  chto primet menya hotya  by v
podgotovitel'nuyu gruppu pri svoej shkole...
     -- Da net, ya imeyu v vidu -- hotya by v blizhajshee vremya, -- robko skazala
Melamori.  --  Vse  tak zamechatel'no,  i mne sovsem ne  hochetsya umirat'. Mne
voobshche nikogda etogo ne hotelos', no sejchas osobenno...
     -- A  s  kakoj  stati ty  dolzhna  umirat', da eshche i  pryamo  sejchas?  --
udivlenno sprosil  ya  -- i oseksya,  potomu chto  do  menya  nakonec  doshlo. Nu
razumeetsya: kogda-to -- ne to tri, ne to chetyre beskonechno dolgih goda nazad
-- my s Melamori vstretilis' v Kvartale Svidanij, a lyudi, vstretivshiesya tam,
dolzhny zaranee smirit'sya s mysl'yu, chto v ih  rasporyazhenii  vsego odna  noch'.
Schitaetsya, chto bezumcy, risknuvshie prodlit' eto udovol'stvie, obrecheny -- po
krajnej mere odin iz nih. Sobstvenno govorya, imenno po etoj prichine Melamori
slomya golovu udrala iz moej spal'ni na rassvete, a potom my oba proshli cherez
nastoyashchij  ad, poka  nam  ne  udalos' s grehom  popolam ubedit' sebya,  chto u
horoshej druzhby  dejstvitel'no est'  nekotorye preimushchestva pered strast'yu...
CHestno  govorya, ya  dazhe  ne  vspomnil  ob etom,  kogda  udivitel'naya  ptica,
priletevshaya  vyruchat' menya v samoe serdce guglandskih topej,  prevratilas' v
nastoyashchuyu zhivuyu zhenshchinu.
     -- YA zabyl,  -- vinovato skazal  ya.  --  A  ty... Ty vse vremya ob  etom
pomnila?
     -- Ne znayu... --  Ona  udivlenno pozhala  plechami. -- Posle  togo, kak ya
prosnulas' ryadom s  toboj, ya pochemu-to byla  sovershenno uverena, chto  bol'she
nichto ne imeet  znacheniya,  vse durackie sobytiya  proshlogo otmenyayutsya...  Mne
kazalos', my oba tol'ko  chto poyavilis' na svet pod etim voshititel'nym nebom
i nikakogo proshlogo u nas voobshche ne bylo. A teper' ya vyspalas', pereodelas',
ponyala, chto vse  proishodit  na samom dele,  podumala...  A  kogda nachinaesh'
dumat', v golovu lezut  samye mrachnye mysli! Net,  ya vse ravno  ni  o chem ne
zhaleyu -- hotya by potomu,  chto eto bessmyslenno! -- no mne  ochen' ne hochetsya,
chtoby kto-to iz nas umer... YA podumala: a vdrug ty mozhesh' sdelat' tak, chtoby
s nami vse bylo v poryadke?
     YA ne  znal, chto  ej  otvetit',  i poetomu  prosto  obratilsya  k  samomu
nadezhnomu  istochniku  informacii:  mudromu, ravnodushnomu  sushchestvu,  kotoroe
obitaet  v  temnoj  glubine  kazhdogo  iz  nas,  i  znaet  absolyutno  vse, no
predpochitaet pomalkivat' -- ili govorit takim tihim shepotom, chto nam
     prihoditsya zastavit' sebya nadolgo zatknut'sya, chtoby razobrat' nevnyatnoe
bormotanie etogo tainstvennogo sovetchika...  A kogda ya obernulsya k Melamori,
to uzhe znal otvet.
     --  Vse v  poryadke,  milaya! Mne dazhe delat' nichego ne pridetsya. Schitaj,
chto etoj greshnoj  vstrechi v Kvartale Svidanij nikogda ne bylo, a esli chto-to
i  bylo, to  ne s nami. -- YA sam udivilsya uverennosti sobstvennogo  tona. --
Inogda  proshloe taet,  kak sledy  na  snegu.  |tih  smeshnyh  rebyat,  kotorye
vstretilis'  v  Kvartale Svidanij, uzhe davno net, tak chto sud'ba sob'etsya  s
nog, razyskivaya ih...
     -- A kto togda my? -- s oblegcheniem rassmeyalas' Melamori.
     -- Ponyatiya ne imeyu,  -- chestno priznalsya ya. -- Kakaya-to strannaya ptica,
priletevshaya s Arvaroha,  i vkonec svihnuvshijsya Vershitel' -- sladkaya parochka,
nichego ne skazhesh'...
     -- Tvoya pravda, -- voshishchenno soglasilas' ona.- Takie rebyata prosto  ne
mogli zabresti v Kvartal Svidanij -- chto  im tam delat'?!  -- Ona  udivlenno
pokachala golovoj i zadumchivo dobavila: -- Slushaj, tak poluchaetsya, chto nam ne
obyazatel'no... YA imeyu v vidu -- ostanavlivat'sya na dostignutom?
     --  Ne tol'ko  ne  obyazatel'no --  prosto nepozvolitel'no!  -- ser'ezno
podtverdil ya. Potom my oba rassmeyalis' -- i eto bylo tak zdorovo, chto golova
shla krugom...
     Moi  vospominaniya  o  finale  nashego  vozvrashcheniya  v  Eho okutany takim
kolichestvom  sladkogo   tumana,   chto  ya  dazhe   ne  reshayus'  ih   voroshit':
obyknovennomu zhivomu cheloveku prosto ne mozhet  byt' nastol'ko horosho, no mne
tem ne menee bylo!
     Kogda ya ostanovil amobiler naprotiv Doma u Mosta, noch' kak raz nachinala
podumyvat'  ob uhode na  pokoj. Moi sputniki sladko spali: Nummino-rih,  kak
nastoyashchij dzhentl'men, ustupil Melamori zadnee siden'e, no u nego obnaruzhilsya
nastoyashchij  talant klevat'  nosom  v  sidyachem  polozhenii.  YA  hotel  bylo  ih
rastormoshit', no  potom peredumal:  zachem? Net nichego  luchshe,  chem neskol'ko
lishnih  minut  zdorovogo  sna  na svezhem vozduhe...  k  tomu  zhe  ya  zdorovo
podozreval, chto u sera Dzhuffina Halli imeetsya neskol'ko ne  slishkom laskovyh
slov,  prednaznachennyh isklyuchitel'no  dlya moih  ushej,  i budet luchshe, esli ya
uslyshu ih pryamo sejchas. YA i tak otkladyval etot nepriyatnyj razgovor, skol'ko
mog:  vsyu  dorogu s shefom  obshchalsya  Numminorih, a  ya  staratel'no  peredaval
mnogochislennye  privety   i   s   zamirayushchim  serdcem  zhdal,  kogda  Dzhuffin
okonchatel'no  rasserditsya  i  sam  prishlet  mne  zov,  no  etogo  tak  i  ne
sluchilos'...
     YA tolknul tyazheluyu  dver' sluzhebnogo vhoda i s  udivleniem ponyal, chto ee
tihij  skrip  v tochnosti vosproizvel kakuyu-to tanceval'nuyu  melodiyu,  smutno
znakomuyu  mne  s  detstva.  YA  eshche nemnogo  podergal dver',  no  melodiya  ne
povtorilas' i voobshche dver' naotrez otkazyvalas' skripet'.
     -- Ty zhe sam znaesh', chto nichego nel'zya  vernut'! -- pechal'no usmehnulsya
Dzhuffin.  On  stoyal  v  dvernom   proeme   i   nablyudal  za  moimi  nelepymi
manipulyaciyami s  dver'yu.  --  |to  otnositsya  ne tol'ko  k sobytiyam, kotorye
kazhutsya tebe vazhnymi, no i k takim pustyakam, kak dvernoj skrip...
     -- Vernut', mozhet byt', i nel'zya. No  inogda ono vozvrashchaetsya samo,  --
rasteryanno vozrazil ya.
     --  Nu razve chto samo,  -- rasseyanno soglasilsya moj shef, -- Nu  chto, my
tak i budem stoyat' na poroge?
     --  Kak  skazhete,  --  ulybnulsya  ya.  --  Vy  -- Gospodin  Pochtennejshij
Nachal'nik, vam vidnee...
     -- Nu, esli ya nachal'nik, togda pojdem v kabinet, -- predlozhil Dzhuffin.-
Nadeyus', tvoi putniki ne zamerznut.
     -- Oni -- rebyata zakalennye! -- fyrknul ya. -- K tomu zhe ya poka ne hochu,
chtoby oni prosypalis', a znachit, tak ono i budet.
     -- Vot kak? -- Dzhuffin udivlenno pripodnyal brovi.  -- Nu ladno. Znachit,
mne pridetsya privykat' k mysli, chto ty uzhe koe-chto ponyal...
     -- YA nichego ne ponyal, -- chestno priznalsya  ya,  zakryvaya za soboj dver',
vedushchuyu v nash kabinet. -- Prosto metu chto popalo i inogda popadayu v tochku...
     -- A inogda  -- zadnicej  v tryasinu,  -- nasmeshlivo skazal Dzhuffin.  --
Vezuchij  ty,  odnako! Navorotit' stol'ko  glupostej  za  kakie-to neschastnye
sutki i ostat'sya v zhivyh... Vot eto, ya ponimayu, vydayushcheesya dostizhenie!
     -- A  vse, chto ya  navorotil, -- eto byli gluposti? -- udruchenno sprosil
ya.
     --  Vse ili  pochti  vse... CHto  kasaetsya  Ordena  Dolgogo  Puti --  mne
nravitsya,  chto  ih  bol'she  net v nashem  prekrasnom Mire: oni  stali  sovsem
chuzhimi! Ne dumayu, chto my smogli by uzhit'sya... No s chego ty vzyal, chto  imeesh'
pravo  ispol'zovat'  svoyu  byvshuyu  rodinu  kak  kladovuyu,  v  kotoruyu  mozhno
svalivat'  vse opasnye igrushki, kotorym ne nahoditsya  mesta v tvoej nyneshnej
zhizni?
     -- Nu nado zhe im bylo kuda-to pereselit'sya! -- vinovato ob座asnil  ya. --
A okraina Berlina -- takoe horoshee mesto...
     --  Kak  by tam ni bylo,  a  tvoya vyhodka  zdorovo poshatnula ravnovesie
Mira, v  kotorom ty rodilsya, ser Maks,  -- vzdohnul moj shef.- I  teper' tebe
pridetsya zhit' s mysl'yu, chto rano ili pozdno tebya prizovut k otvetu...
     -- I chto so mnoj budet? -- ispuganno sprosil ya.
     --  Ne  znayu,  -- ravnodushno  otvetil  Dzhuffin. --  Kogda "ono" s toboj
"budet", sam uvidish'! Nadeyus', chto kogda-nibud' mne dovedetsya uslyshat' konec
etoj  istorii iz tvoih sobstvennyh  ust... Tak, poshli dal'she. Ty mozhesh'  mne
vnyatno ob座asnit', s kakoj stati tebe prispichilo ubivat' bednyagu Andagumu?
     --  Vnyatno -- ne  mogu. Razve  chto  nevnyatno, --  burknul ya.  Po  vsemu
vyhodilo,  chto  ya  dolzhen ispytyvat' vinu za etot dusheshchipatel'nyj  epizod  s
kazn'yu  komendanta, no ya uporno  prodolzhal polagat',  chto postupil absolyutno
pravil'no, -- ne znayu uzh pochemu!
     -- |to normal'no, mal'chik, -- s neozhidannym sochuvstviem v golose skazal
Dzhuffin.-  Ty postupil  v polnom sootvetstvii  so svoej prirodoj. Tak uzhe ne
raz  bylo. Ty -- Vershitel', a u vashego brata net nikakogo svyashchennogo trepeta
pered chudom chelovecheskoj  zhizni... I  potom,  tebe  bylo  legche  ubit' etogo
bednyagu   komendanta,  chem  zastavit'   sebya  smirit'sya  s  mysl'yu,   chto  v
polyubivshemsya tebe  voshititel'nom  chuzhom Mire,  umelo  sotkannom iz  prochnoj
pautiny tvoih sobstvennyh grez, vremya ot vremeni vstrechayutsya takie svolochi!
     -- Tochno! -- udivlenno soglasilsya ya, -- YA i sam luchshe ne ob座asnil by.
     --  Kuda  tebe!  --  gordo  soglasilsya  Dzhuffin.  --  Ladno  uzh...   YA,
sobstvenno, s  samogo nachala hotel sprosit' eshche  vot chto: s chego  eto ty vsyu
dorogu ne reshalsya so mnoj pobesedovat'?  Ty chto,  otkladyval  etot razgovor,
poskol'ku predpolagal, chto on budet nepriyatnym? CHestno govorya, mne kazalos',
chto u  nas s  toboj neskol'ko inye otnosheniya: ty  vremya  ot  vremeni delaesh'
gluposti, ya vyrazhayu tebe svoe  glubochajshee voshishchenie po etomu povodu, i vse
dovol'ny... Ty chto, pereputal menya s generalom Bubutoj i  reshil, chto na tvoyu
golovu obrushatsya vse proklyatiya Vselennoj, -- tak, chto li?
     -- Mne uzhe  stydno,  -- vzdohnul ya.- Vy ne poverite, Dzhuffin, no imenno
chto-to v takom rode mne i mereshchilos'...
     --  Nu-nu...  --  Moj  shef  komichno  podnyal brovi, potom mahnul rukoj i
rassmeyalsya. -- Nu i chto mne teper' s toboj delat'? V Holomi tebya posadit' za
vopiyushchee  narushenie  Kodeksa  Hrembera  -- tak,  chto  li? Po zakonu vrode by
polozheno...
     -- Oj, a mozhno ne sejchas? -- smushchenno poprosil ya.- Voobshche-to...
     -- Dogadyvayus', -- ulybnulsya Dzhuffin. -- U tebya sovsem drugie plany  na
ostatok etoj nochi...
     -- U menya sovsem drugie plany na ostatok etoj zhizni, -- ob座asnil ya.
     --  I ob  etom ya tozhe dogadyvayus', -- ser'ezno  kivnul on. -- Ladno uzh,
tvoe  schast'e, chto ty  uspel podruzhit'sya  s Magistrom Nuflinom:  naskol'ko ya
znayu,  on  ne  sobiraetsya  prizyvat'   tebya  k  svoim  nogam,  chtoby  grozno
osvedomit'sya,   kuda   ty   podeval   gosudarstvennogo  prestupnika   Kapuka
Andagumu...
     -- Mne  pochemu-to  kazhetsya,  chto  ser Nuflin dolzhen byt'  dovolen  moim
povedeniem,  --  zadumchivo  skazal  ya.-  V  konce  koncov,  ya  pohoronil   v
guglandskih tryasinah ne samuyu svetluyu stranicu novejshej istorii Soedinennogo
Korolevstva!
     -- Est' takoe delo, -- rasseyanno podtverdil Dzhuffin. Kazhetsya,  on dumal
o  chem-to  drugom.  On nemnogo pomolchal i neozhidanno  dobavil:  -- Oh, Maks,
trudno mne s toboj!
     -- Pochemu? -- vinovato sprosil ya.
     -- Da vot -- zhresh'  ty mnogo! -- sovershenno ser'ezno zayavil moj shef. --
A tak vse v poryadke...
     YA s oblegcheniem rassmeyalsya, Dzhuffin  ulybnulsya kraeshkom  rta  i polez v
pis'mennyj stol. Nekotoroe  vremya  on  tam  sosredotochenno rylsya  i  nakonec
izvlek iz verhnego yashchika tolstuyu tetrad' v vethom materchatom pereplete.
     -- Derzhi, Maks. -- On polozhil  tetrad' na stol peredo mnoj. YA ostorozhno
prikosnulsya   k  oblozhke  i  tut   zhe  otdernul  ruku:  ona  pokazalas'  mne
nepravdopodobno goryachej, slovno neskol'ko chasov prolezhala na solncepeke.
     -- CHto eto? -- nereshitel'no sprosil ya.
     -- |to dnevnik  Korolya  Menina.- V golose Dzhuffina  yavstvenno oshchushchalas'
nekotoraya neuverennost', -- Voobshche-to dopodlinno izvestno, chto  Korol' Menin
nikogda ne vel dnevnik -- tol'ko sobiralsya, da ruki ne dohodili...
     -- Sovsem kak u menya! -- ulybnulsya ya.
     --  Nu vot...-  usmehnulsya on.- Tem ne menee neskol'ko dnej nazad  etot
greshnyj  dnevnik  obnaruzhilsya  pod  moej  sobstvennoj  podushkoj.  ZHutkovataya
veshchica, ya polagayu!
     -- Pochemu?
     -- Potomu chto vse nasledstvo Menina sostoit isklyuchitel'no iz zhutkovatyh
veshchic,  -- vzdohnul Dzhuffin.- YA  otkryl ego na pervoj stranice i  obnaruzhil,
chto  on  prednaznachaetsya   tebe,  --  mozhesh'  sebe  predstavit',  tam   dazhe
sootvetstvuyushchaya darstvennaya nadpis' imeetsya!
     YA otkryl tetrad' i s izumleniem posmotrel na svoego shefa.
     -- Zdes' net nikakoj darstvennoj nadpisi!
     --  A  chto, ty  dumal,  chto soderzhimoe  etoj  tetradi  yavlyaetsya  chem-to
postoyannym?  --  nasmeshlivo sprosil  Dzhuffin.  YA pozhal plechami. --  Poprobuj
prochitat' vsluh to, chto tam napisano, -- poprosil
     moj  shef. -- Ne uveren, chto mne sleduet sovat' svoj dlinnyj  nos v dela
dvuh sumasshedshih Vershitelej, no...
     -- Konechno, vam interesno! -- ponimayushche  kivnul ya.  --  YA  by na  vashem
meste  uzhe umer ot lyubopytstva!  --  YA opustil glaza  i  prochital  neskol'ko
nerovnyh   strochek,   toroplivo   vyvedennyh   vycvetshimi  chernilami:  "Esli
chelovecheskaya  zhizn' predstavlyaet  soboj  rezul'tat  zagovora  mogushchestvennyh
primatov  protiv Duha,  ostaetsya tol'ko nadeyat'sya, chto  sushchestvuet i zagovor
protiv primatov, -- mozhet byt', eto zagovor Vershitelej?"
     --  Kakoj zagovor?  -- izumlenno sprosil ya. --  I otkuda vashemu  Meninu
bylo  izvestno  slovo "primaty"?  Skol'ko zhivu  v  etom Mire --  ni  razu ne
slyshal,  chtoby  kto-nibud'  tak vyrazhalsya!  CHto, v yunosti on taskal  iz SHCHeli
mezhdu Mirami trudy CHarl'za Darvina -- tak, chto li?
     --  Tebe  vidnee,  kakoj  zagovor  i kakie primaty,  --  ustalo  skazal
Dzhuffin. --  Dumayu,  chto  somnitel'noe  soderzhanie etoj tetradi  vsyakij  raz
izlagaetsya temi slovami, kotorye ponyatny  ocherednomu chitatelyu: s magicheskimi
knigami tak  chasto  byvaet... Ladno, dal'she chitaj  bez  moego  uchastiya.  Eshche
nemnogo, i ya  grohnus'  v  obmorok,  chego so mnoj  eshche nikogda  v  zhizni  ne
sluchalos'.
     -- Esli by zdes' byl ser SHurf, on by nepremenno prochel vam korotkuyu, no
emkuyu lekciyu o tom, chto  ne sleduet prenebregat' vozmozhnost'yu poluchit' novyj
opyt,  -- ulybnulsya ya, podnimayas' so  stula. --  Dzhuffin, eto nichego, esli ya
nachnu  medlenno rastvoryat'sya v predrassvetnom  tumane?  Mne nuzhno  dostavit'
domoj Numminoriha, i eshche... -- YA zamyalsya, rasplyvayas' v smushchennoj ulybke.
     -- Mozhesh' ne podbirat' vyrazheniya, -- usmehnulsya moj shef. -- YA znayu, chto
tebya  zhdet prekrasnaya  ledi. Imej v vidu:  ya ochen'  rad,  chto  nasha Melamori
vernulas'  --  da eshche  i takim  chudesnym obrazom...  Tol'ko umolyayu  tebya: ne
vzdumaj voobrazit' sebya  normal'nym chelovekom s udavshejsya lichnoj zhizn'yu, ser
Maks!  Vasha  vstrecha  v  serdce  guglandskih   bolot  i  vse,  chto  za  etim
posledovalo,  --  takie  zhe  sledy na  snegu,  kak  i sobytiya, ostavshiesya  v
proshlom. Mozhesh' schitat', chto s teh por vy prosto uspeli pereobut'sya i teper'
vashi sledy raschercheny drugimi uzorami...
     --  Voobshche-to mne  sejchas  uzhasno  hochetsya voobrazit' sebya  etim  samym
"normal'nym chelovekom"! --  priznalsya ya.-  No  u  menya vse  ravno nichego  ne
vyjdet, ya polagayu...
     --  Nadeyus', chto tak... I voz'mi s soboj  etu tetrad', --  myagko skazal
Dzhuffin. --  YA ponimayu, chto tebe ne ochen' hochetsya prinimat' etot podarok. No
dnevnik Menina uzhe poyavilsya v tvoej zhizni, tak chto ego  nel'zya prosto ubrat'
obratno v moj stol.
     -- Mne  dejstvitel'no nemnogo  ne  po sebe,  -- soglasilsya ya, ostorozhno
pryacha  nikogda ne  sushchestvovavshij dnevnik  Korolya Menina v bezdonnyj  karman
svoej Mantii Smerti. -- Ona takaya goryachaya, eta tetradka...
     --  A  mne  pokazalos',  chto  ona  nepravdopodobno holodnaya, slovno  ee
hranili  na l'du, --  usmehnulsya Dzhuffin.- Ladno uzh,  idi, razvozi po  domam
svoih podopechnyh... Horoshego tebe utra, Maks!
     Moe utro dejstvitel'no bylo horoshim -- navernoe, ono stalo samym luchshim
utrom v moej zhizni, potomu chto  ledi Melamori lyubezno soglasilas' dosmotret'
svoi udivitel'nye  sny,  polozhiv golovu na  moyu podushku... Razumeetsya, sam ya
usnut' tak i ne smog: vorochalsya s boku na bok, to i delo popravlyal odeyalo na
zagorelyh  plechah  svoej  chudesnoj  gost'i,  voshishchenno  pyalilsya  na  myagkie
ochertaniya ee profilya -- odnim slovom, vel sebya imenno tak, kak polagalos' po
zakonam zhanra.
     CHasa  cherez  tri mne  nemnogo  nadoelo  zataiv dyhanie prislushivat'sya k
sumatoshnomu perestuku sobstvennyh serdec. YA legkomyslenno reshil, chto dnevnik
Korolya  Menina  --  ne  samyj  hudshij  sposob  otvlech'sya  ot  etih  nezemnyh
perezhivanij, koe-kak dotyanulsya do svoej razbrosannoj po polu odezhdy i izvlek
tetradku iz karmana. Na etot raz na pervoj stranice ne obnaruzhilos'  nikakih
glubokomyslennyh  rassuzhdenij o  "zagovore  primatov". Da  i tekst, k  moemu
polnomu izumleniyu,  byl  ne rukopisnym, a  pechatnym.  YA nemnogo pomorgal  --
navazhdenie  tem  ne  menee  ne  rasseyalos'. "Nikogda  ne  znaesh',  gde  tebe
povezet", --  glasila pervaya fraza. "A eto  moglo  by stat' neplohim nachalom
dlya  moej   sobstvennoj  istorii!"   --  veselo   podumal  ya,  perevorachivaya
stranicu...





Last-modified: Tue, 28 Oct 2003 14:05:34 GMT
Ocenite etot tekst: