Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
        Sbornik "Mir Priklyuchenij"
	 Izdatel'stvo "Detskaya Literatura", Moskva. 1987
     OCR: Andrej iz Arhangel'ska
---------------------------------------------------------------



                                      Svedeniya, kotorymi ne obladali
                                      drevnie, byli ochen' obshirny.
                                                          M. Tven


                   (Rasskazyvaet Alesha Skorchinskij)

     Porazitel'naya eta istoriya i bez togo ves'ma zaputana, da eshche Misha
Zvancev  nastoyal,  chtoby  my  ee  rasskazyvali  nepremenno  vot  tak -
vperemezhku,  po glavam,  dopolnyaya drug druga.  Tak chto luchshe uzh ya  vam
srazu predstavlyus',  chtoby ne usugublyat' putanicy. Zovut menya Aleksej,
familiya - Skorchinskij. Nauchnyj sotrudnik Instituta arheologii1.
     1 Mne  kazhetsya,  esli uzh zapolnyat' anketu,  to nado eto delat'
       po vsem pravilam:  muzhskoj;  russkij;  net;  ne byl;  ne  imeyu;
       nemnozhko anglijskij;  holost.
       (Primechanie Mihaila Zvanceva, v dal'nejshem: M. Z.)
     Vot vidite,  Mishka uzhe ehidnichaet i perebivaet menya, takoj u nego
harakter.  Hotya my dogovorilis' ne meshat'  drug  drugu.  Pust'  kazhdyj
osveshchaet sobytiya po-svoemu i daet svoi tolkovaniya zagadkam i neobychnym
proisshestviyam, kotorye nam dovelos' ispytat'.
     No ne budu otvlekat'sya. Itak, obo vsem s samogo nachala.
     YA sizhu na bugre myagkoj zemli,  tol'ko chto vybroshennoj iz raskopa,
i unylo posmatrivayu v obrazovavshuyusya glubokuyu yamu. Opyat' neudacha!
     Sobstvenno govorya,  s tochki zreniya nauki, nikakoj neudachi net. My
vedem  raskopki drevnegrecheskogo gorodka Uranopolisa,  sushchestvovavshego
dve s  lishnim  tysyachi  let  nazad  zdes',  na  beregu  Kryma.  Segodnya
raschistili  ostatki  fundamenta eshche odnogo doma,  v kotorom dvadcat' s
lishnim vekov nazad zhili lyudi.  Vot zdes' yavno  byl  ochag,  vozle  nego
vecherami sobiralas' vsya sem'ya,  nablyudaya, kak dlinnye yazyki ognya lizhut
staryj kotelok s bobovoj pohlebkoj:  kopot' do sih por sohranilas'  na
kamnyah, ona tak prochno v容las', chto ee ne sterli veka.
     Samyj obyknovennyj dom... A chego zhe ya zhdal?
     Vse idet   horosho,   vse   normal'no.   Postepenno  iz-pod  zemli
prostupaet plan drevnego goroda. Vot zdes' byla vinodel'nya: na bol'shoj
zacementirovannoj,  chut'  pokatoj  ploshchadke  raby nogami davili spelyj
vinograd,  i alyj sok stekal po zhelobkam v tri bol'shih rezervuara. A v
etih  glubokih  cisternah,  vyrublennyh  pryamo  v  skale nepodaleku ot
berega morya i tak  zhe  tshchatel'no  zacementirovannyh,  konechno,  solili
rybu:  uzhe  v  te  vremena  dazhe v dalekih Afinah slavilas' istekayushchaya
zhirom kerchenskaya seledka.
     Za dva  goda  raskopok  my dobyli iz pod zemli stol'ko lyubopytnyh
veshchej,  chto zimoj, kogda preryvayutsya polevye raboty, nikak ne uspevaem
ih  razbirat' i opisyvat'.  YAshchikami s nashimi kollekciyami zastavleny do
samogo potolka dve komnaty v institute. Pora pisat' dissertaciyu...
     Pochemu zhe ya ne raduyus'?
     Skazhu chestno:  vse  eti  oskolki  amfor,  ostatki  fundamentov  i
krepostnyh  sten,  detskie  igrushki,  vybroshennye mnogo vekov nazad na
svalku,  nahodyat pri raskopkah lyubogo drevnegrecheskoyu goroda.  A ya zhdu
chego-nibud' neobyknovennogo. CHego - poka eshche ne znayu sam.
     Pravda, nam vypala redkaya udacha  -  vosstanovit'  po  nahodkam  v
malejshih detalyah,  kak pogib v ogne etot gorod dve tysyachi let nazad ot
nabega voinstvennyh skifov.
     No i  v  etom  net  nichego neobychnogo.  Takie shvatki proishodili
togda ochen' chasto.  Vse goroda i  poseleniya  grecheskih  prishel'cev  na
beregah  CHernogo  morya  nahodilis'  pod  postoyannoj  ugrozoj napadeniya
skifov,  tavrov,  sindov ili drugih mestnyh plemen,  okruzhavshih ih  so
vseh storon,  prizhimavshih k moryu. Filosof Platon nasmeshlivo sravnivaet
eti polisy s lyagushkami, usevshimisya po beregam gromadnoj luzhi.
     Sredi epitafij   na   mramornyh   plitah,  kotorye  my  nahodili,
raskapyvaya nekropol' - drevnee kladbishche na okraine goroda,  to i  delo
popadalos':
     "Lisimah, syn Psihariona,  proshchaj!  Lisimaha, v obrashchenii ko vsem
grazhdanam i chuzhestrancam laskovogo,  ubil burnyj Arej nomadov.  Vsyakij
zhalobno vosstonal po nem, umershem, sozhaleya cvetushchij vozrast muzha..."
     "Filott, syn Mirmeka, natknulsya na strashnoe varvarskoe kop'e..."
     I kak  pechal'nyj  pripev,  v  konce  kazhdoj  nadgrobnoj   nadpisi
povtoryaetsya odno slovo "hajre" - "proshchaj".
     Pochemu zhe ya vse-taki zhdu ot raskopok chego-to neobychajnogo?  Kakie
zagadki menya bespokoyat?
     Prezhde vsego, pochemu gorod nazyvalsya Uranopolisom? V perevode eto
oznachaet - "Gorod Neba".
     Segodnya my opyat'  nashli  drevnyuyu  monetu,  obronennuyu  kem-to  iz
gorozhan  na ulice dve tysyachi let nazad.  Obyknovennaya moneta,  mednaya,
velichinoj  s  nashu  trehkopeechnuyu.  Greki  nazyvali  ee  gemiobolom  -
polovinkoj obola.  Ona pochti ne sterlas', mozhno horosho rassmotret' vse
detali  risunka.  Na  monete  izobrazheny  bog   vrachevaniya   Asklepij,
opirayushchijsya  na  tradicionnyj  zhertvennyj  trenozhnik,  vokrug kotorogo
obvilas' zmeya,  i sprava ot golovy boga - neskol'ko zvezdochek v  luchah
solnca.  Vdol'  obodka  monety  melkimi  bukvami napisano po-grecheski:
"Slava Uranidu i Aglotelu".
     Dlya nesvedushchego  moneta  kak  moneta,  otlichnoe  ukrashenie  lyuboj
numizmaticheskoj kollekcii.  A dlya menya,  uzhe tretij god raskapyvayushchego
etot drevnij gorodok, ona - sploshnaya zagadka.
     Pochemu bog  vrachevaniya,   ne   imeyushchij   nikakogo   otnosheniya   k
astronomii,   izobrazhen   v   okruzhenii  kakih-to  zvezd?  Eshche  bol'she
zaputyvaet  lakonichnaya  nadpis'  na  monete:  Aglotel  -  imya  tipichno
grecheskoe,  a  Uranid v perevode oznachaet - "Syn Neba".  Strannoe imya,
skoree, prozvishche, kakoj-to svoeobraznyj psevdonim.
     Kto byli  eti  Aglotel  i  Uranid?  Za  chto oni udostoilis' takoj
chesti,  chto radi nih special'no chekanili monetu?  My nashli za tri goda
uzhe neskol'ko takih monet:  i groshovye mednye gemioboly i bolee cennye
drahmy (cennye,  konechno,  s tochki zreniya lyudej teh vremen, dlya nas-to
teper'   lyubaya  drevnyaya  moneta  odinakovo  cenna).  Nashli  dazhe  odin
uvesistyj stater - celoe sostoyanie po tem vremenam.  I na vseh monetah
odinakovye  risunki,  te  zhe zagadochnye imena.  I glavnoe,  vse monety
sovsem ne stertye,  tol'ko chto iz-pod chekana.  Znachit,  ih vypustili v
oznamenovanie odnogo i togo zhe sobytiya.
     A sobytie eto,  o kotorom ya posle dolgih rozyskov,  pereryv celuyu
goru  dokumentov,  nashel vsego odno koroten'koe upominanie,  tozhe bylo
sovershenno zagadochnym i neponyatnym.
     Gorod osnovali eshche v V veke do nashej ery miletskie kupcy, kotoryh
za  neposedlivost'  prozvali  vechnymi  moreplavatelyami.   Snachala   on
nazyvalsya ne Uranopolisom,  a Ge-rakleej - vse yasno i ponyatno: v chest'
izvestnogo mifologicheskogo geroya, nikakih zagadok.
     Pochemu zhe  vdrug  v  63  godu  do  nashej ery,  vsego za neskol'ko
mesyacev do gibeli v ogne pozharishch,  on  vdrug  ob座avil  sebya  "Nebesnym
gorodom"?!
     Veroyatno, takoe vazhnoe sobytie - peremena nazvaniya goroda -  bylo
otmecheno,  kak  eto polagalos' u drevnih grekov,  special'noj pamyatnoj
nadpis'yu na mramornoj stele.  Esli by ee najti!  Togda by my srazu vse
uznali. No gde ona, eta stela? Mozhet, pokoitsya v zemle pod fundamentom
odnogo  iz   sanatoriev?   Ili   uzhe   davno   vykopana   kakim-nibud'
predpriimchivym  mestnym  zhitelem  i,  razbitaya na kuski,  zamurovana v
stenu vot etogo chisto pobelennogo  domika,  zashtukaturena,  skryta  ot
moih glaz - mnogie doma zdes' postroeny iz oblomkov drevnih zdanij.
     Net, nadeyat'sya  najti  chudom  sohranivshuyusya  stelu  s   podrobnoj
pamyatnoj  nadpis'yu  ili  tem bolee kakoj-nibud' istoricheskij dokument,
kotorye srazu by raz座asnili vse zagadki, ne prihoditsya. Ostaetsya odno:
pytat'sya  vosstanovit'  istinu  po  krupicam,  po  razbitym cherepkam i
obuglivshimsya  oblomkam,  kak  eto  obychno   prihoditsya   delat'   nam,
arheologam.
     I vot ya sizhu na holme svezhevyrytoj zemli, verchu v rukah najdennuyu
monetu,  snova i snova rassmatrivayu izobrazhenie boga Asklepiya s venkom
iz zvezdochek nad golovoj i tshchetno pytayus' chto-nibud' ponyat'.
     Esli by   ona   mogla   govorit'!   Razve  vozmozhno  po  cherepkam
vosstanovit'  psihologiyu  Odisseya  ili  Ahilla?  |ti   geroi   dalekoj
drevnosti  tak  i  ostalis'  by nam neizvestnymi,  ne vospoj ih v svoe
vremya Gomer. No moj gorodok - ne Troya, i u nego ne bylo svoego Gomera.
     - O dostopochtennyj kandidat mogil'nyh nauk,  mogu li rasschityvat'
na vashe prosveshchennoe vnimanie?  - obryvaet  moi  razmyshleniya  znakomyj
nasmeshlivyj golos.
     YA vskakivayu.  Ryhlaya zemlya nachinaet polzti iz-pod moih nog,  i  ya
edva ne svalivayus' v yamu.
     Tak i  est',  Misha  Zvancev  sobstvennoj   dolgovyazoj   personoj!
Vse-taki  priehal  v otpusk,  kak obeshchal.  On vovremya zaklyuchaet menya v
svoi zheleznye ob座atiya i ne daet svalit'sya v raskop.
     Posle bessvyaznyh   privetstvij  my  eshche  raz  krepko  obnimaemsya,
pohlopyvaya drug druga po spine.
     - Nu,  a  teper' v more,  - zovet on,  razmahivaya vyhvachennymi iz
karmana plavkami. - Dajte mne more, ya ego pereplyvu!
     - Ponimaesh',  do  obedennogo  pereryva  eshche  chas,  - nereshitel'no
otvechayu ya.
     - CHto?  Ty hochesh' uverit' menya,  chto vy soblyudaete zdes' kakoj-to
tabel'nyj rezhim i,  pachkayas' v zemle u samogo sinego  morya,  kupaetes'
tol'ko posle raboty?
     Vot vsegda tak!  Pochemu-to vse schitayut,  budto v Krymu mozhno lish'
otdyhat', a rabotat' tut nemyslimo. Stoit tol'ko skazat', chto edesh' na
raskopki  v  Krym,  kak  na  licah  poputchikov  v  poezde  momental'no
poyavlyayutsya ponimayushchie dvusmyslennye ulybki.
     - Da,  my zdes' rabotaem dazhe sverhurochno i  umyvaemsya  tol'ko  v
svobodnoe  ot raboty vremya,  - tverdo govoryu ya.  - Tak chto mozhesh' odin
otpravlyat'sya na plyazh, esli ne hochesh' menya podozhdat'.
     Mishka hmyknul, no, kazhetsya, vse-taki mne ne poveril.


                       (Slovo Mihailu Zvancevu)

     I vy  predstavlyaete,  oni  dejstvitel'no  soblyudayut  tabel',  eti
grobokopateli! Royutsya v zemle na beregu morya i dazhe ne oglyadyvayutsya na
ego golubye prostory,  kotorye tak  i  manyat  kazhdogo  zdravomyslyashchego
cheloveka uplyt' v nevedomye kraya. I samyj nesgibaemyj iz nih, konechno,
maestro A.  N.  Skorchinskij - prosto zheleznyj,  kak krovat'.  Byt' emu
professorom, v etom ya teper' ni kapel'ki ne somnevayus'.
     Krasivyj i chisten'kij kurortnyj gorodok, pritisnutyj podkovoj gor
k samomu moryu.  Ryadom YAlta, Mishor, Alupka, perepolnennye otdyhayushchimi.
Belye dvorcy  sanatoriev,  fontany,  asfal'tovye  dorozhki,  s  kotoryh
dvorniki  nemedlenno smetayut malejshuyu sorinku,  blagouhayushchij smolistym
aromatom park u samogo morya.  Vsyudu krasota i poryadok.  I  tol'ko  eti
uchenye kroty portyat vsyu kartinu.  Naryli povsyudu glubokih yam, izvlekli
iz-pod zemli kakie-to gryaznye kamni - i raduyutsya.
     - Vot  zdes' byla ulica,  - torzhestvenno ob座asnyaet mne Aleshka.  -
Vidish',  dazhe kamennye plitki polozheny v  opredelennyh  mestah,  chtoby
mozhno  bylo  perehodit'  ee v dozhdlivuyu pogodu.  ZHal' tol'ko,  ne dayut
raskopat' dal'she, tam sanatorij. Pomehi na kazhdom shagu.
     YA spotykayus'  o kamen' i edva ne provalivayus' v kakuyu-to glubokuyu
dyru, ziyayushchuyu pryamo posredi ih drevnej ulicy.
     - CHert! Pochemu ne zakopaete? Tak i sheyu svernut' mozhno.
     - Ostorozhno,  ne povredi oblicovku,  - slyshu  ya  ot  nego  vmesto
sochuvstviya. - |to kolodec.
     - Drevnij?
     - Veroyatno, eshche chetvertogo veka do nashej ery.
     YA zaglyadyvayu v dyru.  Na dne ee,  gde-to  gluboko  vnizu,  smutno
mercaet voda.
     - I voda sohranilas'? - udivlyayus' ya. - S chetvertogo veka do nashej
ery?
     - Da net, chto ty melesh'! Natekla syuda posle vcherashnego dozhdya...
     - Tem  bolee,  chego  zhe  vy  ego  ne zakopaete?  Nu,  obnaruzhili,
posmotreli,  snyali tam shemku.  Ne ostavlyat' zhe etot nikomu ne  nuzhnyj
teper' kolodec eshche na tysyachu let!
     On smotrit na menya kak na beznadezhnogo shizofrenika. No, po-moemu,
eto oni vse sumasshedshie, tronutye kakie-to.
     Utrom sprosish' kogo-nibud':
     - Gde Alesha, chto-to ego ne vidno?
     - Aleksej Nikolaevich? On v Pantikapej uehal...
     A etogo  Pantikapeya  ni  na  odnoj karte ne najdesh',  krome kak v
uchebnike po drevnej istorii.  On uzhe  ne  sushchestvuet  dobryh  dvadcat'
vekov.  No  dlya  nih  Kerch'  -  vse eshche drevnij Pantikapej.  Fanatiki!
Strashnye lyudi!
     No ya-to,  ya-to,  mnogostradal'nyj,  chem  vinovat?  V  koi-to veki
vyrval u nachal'stva davnym-davno polozhennyj otpusk,  primchalsya na etot
blagoslovennyj  bereg  - i chto zhe?  Tozhe dolzhen zemlyu nosom ryt'?  Ili
nozhichkom skresti, zataiv dyhanie?
     Menya vsegda  umilyaet,  kakimi orudiyami raskapyvayut zloveshchie tajny
istorii  eti  mudrecy.  Ves'  mir  uzhe  vgryzaetsya   v   nedra   zemli
napravlennymi  kumulyativnymi vzryvami ili,  na hudoj konec,  shagayushchimi
ekskavatorami s kovshom kubikov v sotnyu.  A oni - nozhichkom, nozhichkom...
Samym obyknovennym,  vul'garnym kuhonnym nozhom, kotoryj mozhno kupit' v
kazhdoj hozyajstvennoj lavke.  Ili eshche togo chishche - kovyryayut zemlyu shilom,
lancetikom,  igolochkoj shvejnoj,  natural'noj. Da i eto u nih schitaetsya
slishkom grubym instrumentom.  Esli  vycarapayut  iz-pod  zemli  kusochek
drevnego nochnogo sosuda, to tut uzh puskayut v hod bolee tonkij i nezhnyj
instrumentarij:  ostorozhnen'ko schishchayut seruyu pyl'  sapozhnoj  shchetochkoj,
venichkom ili kistochkoj dlya brit'ya.  A odin u nih,  doshlyj paren', Alik
Rogov,  rostom povyshe menya  i  slozheniya  podhodyashchego,  osobenno  lovko
sduvaet  pyl'  detskoj rezinovoj klizmochkoj.  Specialist v etom tonkom
dele.
     I eto v Vek Atoma i Kibernetiki!
     A samoe zabavnoe:  kopayutsya oni tak chasami  pod  zharkim  solncem,
kovyryayut zemlyu igolochkoj - i chto zhe nahodyat? Sokrovishcha Montesumy? Kopi
carya Solomona? Nu, hotya by novuyu nauchnuyu istinu?
     Net. Prosto  oskolok  glinyanogo  gorshka,  vybroshennogo  na svalku
kakoj-to domashnej hozyajkoj dvadcat' vekov nazad.
     I, nesmotrya  na  eto,  moj  nesgibaemyj Leshka celymi dnyami uporno
torchit na svoih raskopkah, podavaya lichnyj primer vsej bratii.
     Pervye dni  ya  ego  eshche,  pravda,  soblaznyal na progulki,  da chto
tolku?  Pojdesh' s nim  po  gorodu  v  obedennyj  pereryv,  on  tut  zhe
zataskivaet tebya v kakoj-to dvor,  ne sprosyas' hozyaev, i tychet nosom v
raskolotuyu mramornuyu plitu.  A na nej edva mozhno razlichit' izobrazhenie
cheloveka, igrayushchego na trube, i kakuyu-to grecheskuyu abrakadabru.
     - Redkaya nahodka. Nadgrobie trubacha...
     Odnako dazhe  takie  poznavatel'no-obrazovatel'nye ekskursii skoro
konchalis'.  Alesha bystro poschital svoj dolg gostepriimnogo hozyaina  do
konca  vypolnennym  i  brosil  menya  na  proizvol  sud'by,  vse glubzhe
zaryvayas' v zemlyu.  Mne grozila gor'kaya uchast'  brodit'  po  okrestnym
goram v odinochestve, postepenno dichaya na maner drevnih tavrov.
     Proboval podgovorit' na progulki Tamaru - est' u nih v ekspedicii
takaya bojkaya smuglyanochka,  - tozhe nichego ne vyshlo.  Tak by i propal vo
cvete let,  esli by ne podobral  na  plyazhe  podhodyashchuyu  kompaniyu:  oni
kopalis',  a my kupalis'.  Pust' nam budet huzhe!  A videlis' s Aleshkoj
tol'ko v obed da vecherami.
     Vecheryat' s   etimi   zemlyanymi  krotami  bylo  veselo.  Vo  dvore
malen'kogo domika na okraine,  gde  u  nih  byla  baza,  kazhdyj  vecher
razvodili  bol'shoj  koster.  Vse  usazhivalis'  vokrug  na perevernutyh
yashchikah,  na opustoshennyh za uzhinom vedrah, kotorye etoj orave zamenyali
stolovuyu  posudu,  a  kto  i  pryamo  rastyagivalsya  na teploj zemle,  i
nachinalis' bajki i hohmochki.  Narod podobralsya vse molodoj,  zubastyj,
skuchat' ne prihodilos'.
     YA, priznat'sya,  ih vse  vremya  podzuzhival,  koshchunstvenno  nazyval
arheologiyu "samoj tochnoj iz vseh netochnyh nauk",  postoyanno vyzyval na
spor.  A oni s penoj na gubah otstaivali svoi "vydayushchiesya istoricheskie
otkrytiya", hotya, po-moemu, ne ochen' ubeditel'no.
     Vo vremya odnogo iz takih sporov u  kostra  Aleksej  splel  ves'ma
uvlekatel'nuyu   i   fantasticheskuyu   istoriyu  o  gibeli  etogo  samogo
Uranopolisa,  ostatki kotorogo oni po cherepushechke vykapyvali  igolkami
da nozhichkami iz-pod zemli.
     - Predstavim sebe,  - torzhestvenno nachal on,  -  kto  imeet  hot'
kaplyu  voobrazheniya,  konechno,  temnuyu  noch' v konce avgusta shest'desyat
tret'ego goda do nashej ery. Togda ne bylo ni etoj tancploshchadki, otkuda
k nam donosyatsya stol' gromkie ritmy,  ni asfal'tovyh dorozhek, ni etogo
mayaka na skale,  to i delo posylayushchego  v  more  prizyvnyj  sverkayushchij
luch... T'ma upala na uzkie ulochki Uranopolisa, priyutivshegosya v lozhbine
mezh gor  pod  zashchitoj  krepostnyh  sten.  Dnevnaya  zhara  spala.  Gasli
svetil'niki v domah.  Ukladyvalis' spat' ustalye remeslenniki.  Tol'ko
raby eshche zakanchivali raboty,  dlya kotoryh ne hvatilo dnya. No na to oni
i raby, chtoby trudit'sya bez otdyha i sna...
     "A u nas na to i ushi,  chtoby slushat' eti hrestomatijnye  skazochki
dlya  detej  mladshego  shkol'nogo  vozrasta..." - hotel vstavit' ya,  no,
pokosivshis' na vilku v zagorelyh rukah Tamary,  promolchal. Ona devushka
reshitel'naya.
     - Itak,  nastupila noch'.  V  bogatom  dome,  v  zale,  ukrashennom
cvetnoj  mozaikoj i mramornymi figurami grifonov,  rab skatal kovrovuyu
dorozhku,  tyanuvshuyusya ot samoj dveri,  i  postavil  tyazhelyj  svertok  u
mramornogo  poroga:  u nego uzhe ne bylo sil vybivat' ee segodnya,  i on
reshil vstat' dlya etogo poran'she,  do zari.  V sosednej komnate  drugoj
rab, pisec, pristroiv na kolenyah doshchechku s natyanutym na nee papirusom,
vyvodil poslednie stroki otcheta o sdelannyh za  den'  pokupkah,  chtoby
utrom  predstat'  pered  hozyainom.  V  karaul'noj budke u vorot staryj
privratnik Siriek pered snom uvleksya svoej  lyubimoj  zabavoj,  kotoroj
stesnyalsya   zanimat'sya  dnem,  na  lyudyah:  iz  blestyashchego  zheltovatogo
olen'ego roga on  lyubovno  vyrezal  ostroj  pilkoj  kroshechnye  figurki
prichudlivyh  zverej  - dikoj lesnoj koshki,  legkonogogo tura,  belki s
pushistym hvostom...
     Vse pritihli.  Tol'ko  potreskival koster,  ryzhimi kosmami yazykov
oblizyvaya chernoe nebo, navisshee nad nami.
     - Eshche  pylalo  zharkoe  plamya  v gorne tesnoj i gryaznoj masterskoj
oruzhejnika,  prilepivshejsya  na  obryve  nad  samym  morem  vozle  sten
kreposti.  Master  v  etot  pozdnij  chas  zakanchival  bol'shoj  shchit  iz
elektrona,  ukrashennyj izobrazheniyami bykov i olenej.  On  rassmatrival
ego  pri nevernom,  ugasayushchem svete i vse nikak ne mog nalyubovat'sya na
svoyu rabotu.  Esli by on znal v tot moment,  chto ego shchitom  tak  i  ne
udastsya  vospol'zovat'sya  nikomu  iz  voinov,  rashazhivayushchih s ostrymi
kop'yami v rukah po tropinke na  vershine  krepostnyh  sten  i  trevozhno
vsmatrivayushchihsya  v  nochnuyu  t'mu!..  Ustalaya  zhena oruzhejnika zasypala
zerno na zavtra v bol'shuyu kamennuyu  stupku.  Nado  bylo  proveyat'  ego
zaranee,  da  ne  uspela  dotemna,  pridetsya ran'she vstavat'.  I ona s
dosadoj brosila na glinyanyj pol vozle ochaga derevyannyj sovok.  Esli by
ona  znala  v etot moment,  chto utrom uzhe ne voz'met ego v ruki!..  My
ostorozhno vykopaem etot sovok iz praha tol'ko dvadcat'  vekov  spustya.
Zasypaet  malen'kij  gorod,  priyutivshijsya sredi krymskih skal na chuzhom
beregu,  daleko ot rodnoj |llady.  Noch'  i  tishina,  tol'ko  vremya  ot
vremeni  protyazhno  pereklikayutsya strazhniki na krepostnyh stenah.  A po
skalam,  okruzhivshim  gorod  i  krepost',  prikrytaya   nochnym   mrakom,
po-zmeinomu kovarno i besshumno podkradyvaetsya beda...
     - A koshka,  Aleksej Nikolaevich?  Vy zabyli pro koshku!  - perebila
Tamara, narushiv vse ocharovanie skazki.
     - V samom  dele,  pro  koshku-to  ya  zabyl.  Itak,  vse  utihlo  v
kreposti.  I togda v gromadnom pogrebe, gde hranilis' puzatye glinyanye
pifosy s  otlichnym  krymskim  vinom,  vyshla  na  ohotu  koshka.  Mercaya
zelenymi  glazami,  ona  tiho kralas' mezhdu pifosami.  I vdrug uvidela
mysh'!  Koshka metnulas' k nej,  a mysh',  pytayas' spastis',  prygnula na
kryshku pifosa!  On byl pust, vremya sbora vinograda eshche ne nastupilo, i
mysh' provalilas'  v  glubokij  glinyanyj  sosud  s  otvesnymi  gladkimi
stenkami.  CHerez  mgnovenie  tuda zhe ruhnula i koshka,  ne rasschitavshaya
svoih dvizhenij v azarte nochnoj ohoty. Teper' ej bylo uzhe ne do myshi...
Im ne vybrat'sya iz kamennogo plena: cherez polchasa prozvuchit nad gorami
uslovnyj trubnyj zvuk, so vseh storon na gorod brosyatsya podkravshiesya v
temnote  vrazheskie  voiny,  zapylayut  hizhiny,  zakrichat lyudi,  i plamya
ohvatit krepost'...
     Aleksej zamolchal,   i  vse  molchali.  Koster,  v  kotoryj  zabyli
podbrasyvat' hvorost,  dogoral,  i ugli v nem zharko  rdeli,  slovno  i
vpryam' ostatki kakogo-to pepelishcha.  A t'ma,  obstupivshaya nas, kazalas'
trevozhnoj,  ugrozhayushchej,  polnoj  kakih-to  podkradyvayushchihsya  tenej   i
neponyatnyh shorohov.
     Umeet on vse-taki zavlekat' svoimi rosskaznyami!
     - Osobenno   lovko   u  tebya  poluchilos'  s  koshkoj,-  kak  mozhno
snishoditel'nee skazal ya,  progonyaya koldovskuyu tishinu.  - Stoit ona  u
menya pered glazami nu pryamo kak zhivaya.  I koshka i myshka...  Zavidnaya u
vas vse-taki professiya,  bratcy grobokopateli!  Pozhaluj,  ne  ustupaet
astrobotanike.  Pojdi  tam prover',  chto rastet na Marse ili kak koshka
lovila  myshku  dve  tysyachi  let  nazad?   Lyubimaya   professiya   barona
Myunhgauzena...
     Na menya srazu brosilis' s negoduyushchimi voplyami s dvuh storon.  Ele
otbilsya ot zemlerojnyh fanatikov.
     - Po-tvoemu,  vse eto skazochki,  igra fantazii,  - snishoditel'no
skazal  Aleksej.  -  A  ya  mogu golovu dat' na otsechenie,  chto vse tak
imenno i bylo v tu noch'.
     - Konechno.  I glavnoe,  kak udobno sochinyat': pojdi prover', chto v
samom dele sluchilos' v odnu chudesnuyu avgustovskuyu noch' dve tysyachi  let
nazad!
     - A esli my vam dokazhem dostovernost' kazhdoj  detali?  -  skazala
Tamara.
     - Poprobujte.  Nachnite hotya by s togo,  chto eto byla imenno noch',
da k tomu zhe nepremenno avgustovskaya.
     - Pustyak. Kto zhe, po-vashemu, vrasploh napadet dnem na ukreplennuyu
krepost'?  Konechno,  eto  bylo sdelano noch'yu,  kogda vse spali,  krome
gorstochki chasovyh, - atakoval menya Alik.
     - Ladno, a pochemu avgustovskaya?
     - Potomu chto v obuglivshihsya razvalinah odnogo iz domov  my  nashli
skelet  korovy,  -  skazala  Tamara.  -  A  u nee v zheludke - arbuznye
semechki,  travinki i dazhe celyj neperevarennyj cvetok,  kakie i do sih
por rastut na gornyh sklonah imenno v konce leta, v avguste.
     |to stanovilos' uzhe interesnym, i ya sprosil:
     - A istoriya s ustavshej zhenshchinoj?
     - Tozhe ne vydumana.  Sredi oskolkov stupki my nashli  obuglivshiesya
pshenichnye zerna. I sovok dejstvitel'no lezhal vozle ostatkov ochaga, tak
chto ego yavno tut brosili,  ne pribrav na mesto.  I sovsem  zakonchennyj
shchit  nashli v razvalinah masterskoj oruzhejnika,  i kovrovuyu dorozhku pod
oblomkami doma.
     - Vot  kak,  -  prishlos'  sdat'sya  mne.  -  Vyhodit,  vse  u  vas
sovershenno logichno,  hotya i smahivaet  na  rasskazy  o  pronicatel'nom
SHerloke Holmse.
     - A chto zhe,  on,  po-tvoemu, svoi dogadki s potolka bral? Obychnyj
deduktivnyj metod, - zasmeyalsya Aleksej.
     I znaete,  chto v zaklyuchenie razgovora skazal, sladko potyanuvshis',
etot sumasshedshij?
     - |h,  esli by perenesti otsyuda sovremennye doma, vse eti hibarki
i sanatorii! Vot togda by my pokopalis'!..
     - Lozhites' spat', fanatiki! - vozmutilsya ya.


                  (Rasskazyvaet Aleksej Skorchinskij)

     Legko skazat'  -  spi,  kogda mysli tak i skachut v golove.  CHudak
Mishka!  Prodemonstrirovali samyj obychnyj primer vosstanovleniya kartiny
proshlogo  po elementarnym arheologicheskim nahodkam,  i emu eto kazhetsya
chut' li ne chudom.  A nam vse vremya prihoditsya vot tak,  po  krupinkam,
vosstanavlivat' istinu.  Obuglivshiesya zerna,  oskolki posudy, sluchajno
obronennaya  tysyachi  let  nazad  detskaya  igrushka...  Razve  tut  mozhno
obojtis' bez voobrazheniya i bez trezvoj zheleznoj logiki?
     A vot kogda sovsem net opornyh tochek, nikakih nahodok, za kotorye
mozhno  bylo  by ucepit'sya,  kak byt' togda?  Legko vosstanovit' dazhe v
detalyah gibel' goroda.  No pochemu on vdrug stal Uranopolisom?  Kto mne
ob座asnit?
     A utrom my natolknulis' eshche na odnu zagadku.  Dnya za dva do etogo
ya perebrosil bol'shinstvo svoih rebyat na raskopku zdaniya,  kotoroe,  po
moim predpolozheniyam,  dolzhno bylo sluzhit'  hramom.  Konechno,  ot  nego
nichego  ne sohranilos',  krome fundamenta.  No ostavshiesya v zemle bazy
pyati kolonn pered fasadom - dokazatel'stvo,  chto eto zdanie yavno imelo
kakoe-to  obshchestvennoe znachenie,  skoree vsego svyazannoe s geroizaciej
ili obozhestvleniem.  Ob ustrojstve hramovyh zdanij v grecheskih gorodah
Kryma  izvestno  poka  malovato,  tak  chto  ya  i reshil osoboe vnimanie
udelit' imenno etomu ob容ktu.
     Preduprediv vseh  ob  osoboj  vazhnosti raboty,  ya sam vnimatel'no
sledil za hodom raskopok na kazhdom iz treh  uchastkov,  vybrannyh  tak,
chtoby vskryt' srazu vozmozhno bol'shuyu ploshchad'.  Hotya hram, konechno, byl
polnost'yu razgrablen napadavshimi v tu tragicheskuyu  noch'  i,  veroyatno,
sgorel   dotla,   mozhet,  dumal  ya,  udastsya  obnaruzhit'  kakie-nibud'
ucelevshie predmety utvari  ili  dazhe  oblomki  statuj,  kakimi  obychno
ukrashali podobnye zdaniya.
     Poka moi  nadezhdy  ne  opravdalis'.  Vyrastali  grudy  proseyannoj
skvoz'  chastye  setki zemli,  gusto peremeshannoj s peplom,  no,  krome
stroitel'nogo musora i sovershenno besformennyh i obuglivshihsya kusochkov
dereva,  nichego interesnogo ne popadalos'. Pravda, chasto vstrechavshiesya
obozhzhennye  oskolki  solenov  -  tak  greki  nazyvali  bol'shie  plitki
cherepicy - podtverzhdali,  chto zdanie bylo bogatym i naryadnym.
     I vdrug menya okliknula Tamara:
     - Aleksej  Nikolaevich,  tut kakaya-to metallicheskaya plastinka i na
nej, po-moemu, bukvy...
     YA pospeshil  k  nej.  Dejstvitel'no,  na  ee  perepachkannoj zemleyu
ladoni lezhala nebol'shaya mednaya plastinka.
     Svidetel'stvo o    proksenii!    Tak    nazyvali    greki   pravo
gostepriimstva i zashchity  interesov  inostrancev  na  territorii  svoih
polisov  - nechto vrode sovremennoj "vizy na v容zd",  chto li.  YA tut zhe
nabrosal v bloknote beglyj perevod nadpisi na plastinke:
     "Prokseniya Uranida.
     Sovet i narod dal.  Feotim Antigon,  syn Avteya,  i Aglotel, zhrec,
syn Nikagora,  skazali:  dat' Uranidu prokseniyu i grazhdanstvo samomu i
rodu ego i pravo v容zda i vyezda im samim i imushchestvu ih v  voennoe  i
mirnoe vremya".
     Opyat' te zhe imena!  No koe-chto teper'  proyasnyaetsya:  Aglotel  byl
zhrecom,  vozmozhno dazhe,  v etom samom hrame.  Znachit, poshli po vernomu
sledu.  A zagadochnyj Uranid - inostranec, kotoromu za kakie-to zaslugi
narodnoe  sobranie  goroda,  po  predlozheniyu  Feotima Antigona i zhreca
Aglotela, reshilo dat' etu prokseniyu i prava grazhdanstva.
     Za chto?  Za  te  zhe  uslugi,  kotorye  otmecheny  chekankoj monet s
imenami Aglotela i Uranida?  No chto oni sovershili,  chtoby  udostoit'sya
takoj chesti?  I kto byl etot Uranid, iz kakih kraev pribyl on v gorod,
gde ego rodina? Veroyatno, u nego bylo kakoe-to drugoe imya, no zdes', v
grecheskom  gorode,  ego  pochemu-to  zamenili etim strannym prozvishchem -
Uranid.  Ili ego nastoyashchee imya prosto kazalos' grekam slishkom  trudnym
dlya proiznosheniya, varvarskim? Est' nad chem prizadumat'sya...
     Mishke, konechno, opyat' povod dlya shutochek:
     - Kak  v perevode zvuchit tvoj Uranid?  Syn Neba?  Tak chego zhe tut
golovu lomat'?  Ob座avi ego poprostu prishel'cem s kakoj-nibud' planety,
zhelatel'no podal'she ot Zemli,  perevernuvshim,  po svoemu hoteniyu,  vsyu
zhizn' grecheskogo gorodka. Takie gipotezy sejchas v mode...
     Da, iskat'  povsyudu,  gde  est'  arheologicheskie  zagadki,  sledy
kosmicheskih prishel'cev, stalo v poslednee vremya modoj. Porazhaet svoimi
razmerami drevnyaya "Baal'bekskaya veranda" v pustyne - znachit, postroili
ee gosti iz kosmosa,  ne inache. Izobrazheniya drevnih bogov "vrode kak v
skafandrah" na skalah Sahary ob座avlyayutsya portretami marsian. Zabavnyj,
odnako,  metod  -  podmenyat'   odni   zagadki   drugimi,   eshche   bolee
zaputannymi...
     Osobenno smeshno   slushat'   vse   eti   rassuzhdeniya   o   drevnih
civilizaciyah,  yakoby osnovannyh nebesnymi gostyami, a potom po kakim-to
prichinam zahirevshih, pogibshih, nam, arheologam.
     Odno pokolenie  za drugim,  sloj za sloem ostavlyali v zemle sledy
svoej zhizni.  Esli v glubokoj drevnosti v kakom-nibud'  udobnom  meste
voznikalo chelovecheskoe poselenie, to i posleduyushchie pokoleniya staralis'
selit'sya tut zhe.  |ta priverzhennost' k obzhitomu mestu dazhe poluchila  v
nauke  special'noe  nazvanie:  zakon postoyanstva poselenij.  Tak chto s
techeniem vremeni v nekotoryh mestah eti kul'turnye  sloi,  kak  my  ih
nazyvaem, obrazuyut narosty do soroka metrov!
     Takie zemlyanye  "sloenye   pirogi"   neoproverzhimo   i   naglyadno
pokazyvayut,  kak postepenno razvivalas' civilizaciya na nashej planete -
ot drevnejshih stoyanok pervobytnyh ohotnikov do  gromadnyh  sovremennyh
gorodov.  CHtoby  nas,  arheologov,  ubedit'  v  kakih-nibud' neobychnyh
skachkah  v  istorii  razvitiya   chelovechestva   pod   vliyaniem   mudryh
kosmicheskih  prishel'cev,  nuzhny dovody poser'eznee,  chem "Baal'bekskaya
veranda",  sluzhivshaya  yakoby  kosmodromom,  ili   voobrazhaemaya   gibel'
biblejskih gorodov Sodoma i Gomorry v ogne atomnoj vojny...
     Nashi zagadki zemnye, no gorazdo neponyatnee i tainstvennee.
     Mihailu legko. On zdes' v otpuske, vse zaboty ostavil doma. Celye
dni naprolet nyryaet v more,  kak del'fin.  Na nekotoryh moih rebyat on,
kazhetsya,  nachinaet  dejstvovat'  razlagayushche.  Vchera dvoih ya pojmal pri
popytke sredi belogo dnya uliznut' iz raskopa k moryu - yakoby umyt'sya.
     A cherez  dva  dnya  moj  drug  vnes  novyj  raskol  v nashi krepkie
issledovatel'skie  ryady.  So  svoimi  novymi  druzhkami  on   obnaruzhil
kakuyu-to  peshcheru  nepodaleku ot berega i tak vdohnovenno raspisyval ee
vecherom u kostra,  chto mnogie iz rebyat zahoteli tozhe  tuda  zaglyanut'.
Prishlos'  vydelit'  im  vyhodnoj  den',  kotoryh,  kstati,  u  nas uzhe
davnen'ko  ne  bylo.  YA,  priznat'sya,  otmenyal  vyhodnye  pod  raznymi
predlogami,  starayas' pobol'she raskopat' za korotkij letnij sezon.  No
teper' prishlos' oficial'no ob座avit'  blizhajshee  voskresen'e  nerabochim
dnem.
     Razdosadovannyj, sam ya ne hotel ni v koem sluchae lezt' s  nimi  v
etu  peshcheru.  No  potom  podumal:  glupo  odnomu torchat' v etot den' v
raskope.  Da i v peshchere mogli sohranit'sya kakie-nibud'  sledy  stoyanki
ili  prosto  vremennogo prebyvaniya pervobytnyh lyudej,  kak i vo mnogih
drugih  podzemel'yah  Kryma.  Hotya  pervobytnoe  obshchestvo  i   ne   moya
special'nost',  stoilo  prosledit',  chtoby  sledy peshchernoj kul'tury ne
povredili po neostorozhnosti, esli ih udastsya obnaruzhit'.
     A potom,  v  konce koncov,  - hotya ya v etom i ne hotel priznat'sya
samomu sebe - nuzhno bylo i mne nemnogo provetrit' golovu ot nazojlivyh
myslej,  rasseyat'sya,  pereklyuchit'sya  na  chto-nibud' dalekoe ot zagadok
moego Uranopolisa.
     Otpravilis' my  v peshcheru rano utrom,  zapasshis',  kak polagaetsya,
fonaryami,  svechkami,  verevkami.  Tut sovershenno neozhidanno okazalos',
chto moj blizhajshij pomoshchnik iz studentov,  Alik Rogov, davno uvlekaetsya
speleologiej i oblazil nemalo peshcher v Podmoskov'e i  na  Kavkaze.  Tak
chto ya emu poruchil vse rukovodstvo etim "podzemnym piknikom".
     Do peshchery okazalos' s polkilometra.  Vhod v nee pryatalsya v gustyh
zaroslyah   kustarnika.   Primetoj  sluzhil  belyj  izvestkovyj  kamen',
ostavlennyj zdes' Mihailom.
     Iz tesnogo  vhoda  tyanulo  syrym  holodkom.  Svet nashih fonarikov
pronikal tuda vsego metra na tri,  ne bol'she.  Dal'she vse pryatalos'  v
temnote.
     Gus'kom, podtalkivaya  drug   druga,   my   nachali,   prignuvshis',
spuskat'sya   po   pologomu  tonnelyu.  CHut'  zabudesh'sya  i  neostorozhno
podnimesh' golovu, kak bol'no stukaesh'sya o mokrye vystupy skaly.
     No vot  hod  nemnogo  rasshirilsya,  mozhno bylo vypryamit'sya vo ves'
rost. Podnyav nad golovoj fonariki i svechi, my osmotrelis'. V nebol'shom
grote  smutno  beleli glyby izvestnyaka v zheltovatyh,  gryaznyh potekah.
Odna iz nih  pregrazhdala  dal'nejshij  put'.  Lish'  s  trudom,  bochkom,
udalos'  protisnut'sya  v  uzkuyu shchel' mezhdu etoj glyboj i mokroj stenoj
peshchery.
     YA vpervye zabiralsya pod zemlyu i,  priznat'sya,  chuvstvoval sebya ne
ochen' uyutno.  Da i  vse  pritihli,  pereklikalis'  pochemu-to  shepotom,
devchata zhalis' drug k drugu.
     Nashi gromadnye urodlivye  teni  plyasali  i  dergalis'  po  stenam
peshchery,  a poroj, pri rezkom povorote, slovno brosalis' nam navstrechu,
zastavlyaya devchat ispuganno vzvizgivat'.  Pod nogami  hlyupala  holodnaya
gryaz'.  Ona  nalipala na botinki,  idti s kazhdym shagom stanovilos' vse
trudnee.  YA proklinal sebya:  zavtra navernyaka mnogie shvatyat  nasmork,
raskisnut i budut rabotat', slovno sonnye muhi.
     Idushchie vperedi   Alik   Rogov   i   Mihail   vdrug   tak    rezko
ostanavlivayutsya, chto my tychemsya v ih spiny. Dal'she tonnel' razdelyaetsya
na tri rukava. Po kakomu iz nih idti?
     Alik prisazhivaetsya na kortochki i kolduet so svechoj, to opuskaya ee
k samomu polu peshchery,  to pripodnimaya povyshe. Tonen'kij yazychok plameni
besporyadochno dergaetsya i trepeshchet.
     - Po-moemu,  sleduet povernut' napravo,  -  ne  ochen'  reshitel'no
govorit,  nakonec,  Alik. - Ottuda sil'nee tyaga vozduha, vozmozhno, tam
vyhod.
     Vsled za  nim  my odin za drugim lezem dal'she.  V dushe ya nadeyus',
chto i etot hod okazhetsya lozhnym ili neprohodimym,  togda mozhno budet  s
chistoj  sovest'yu  predlozhit'  vsem vozvrashchat'sya obratno.  No uzkij laz
opyat' rasshiryaetsya,  uzhe mozhno vypryamit'sya,  ne riskuya  nabit'  na  lbu
shishku o stalaktity.
     Snova pod nogami hlyupaet gryaz'. Stanovitsya trudnee dyshat'. Nizkij
svod peshchery davit, zastavlyaet vse vremya neproizvol'no vtyagivat' golovu
v plechi.
     Vperedi neozhidanno razdaetsya plesk vody i vskrik Alika. Vse opyat'
ostanavlivayutsya, natykayas' na spiny drug druga.
     - Ostorozhno, vperedi voda! - preduprezhdaet Alik.
     Voda i vpravdu sovsem ne zametna.  Tol'ko  kogda  naklonish'sya  so
svechoj,  stanovitsya  vidno,  kak  otrazhaetsya v zerkal'noj chernoj gladi
trepeshchushchij yazychok plameni.
     Koridor tut rasshiryaetsya,  obrazuya nebol'shoj zal. No dal'she dorogi
net. Ves' zal zanimaet podzemnoe ozero.
     Mihail razocharovanno kryakaet,  a ya rad,  chto nash podzemnyj pohod,
kazhetsya, konchen.
     - A vot avtograf peshchernogo cheloveka! - torzhestvenno provozglashaet
Mihail,  popytavshijsya vse-taki probrat'sya eshche nemnozhko dal'she po uzkoj
kromke berega.
     Pri svete neskol'kih podnesennyh svechej  na  mokroj  stene  siyaet
nadpis' koryavymi belymi bukvami:
     "Vasya Harikov i Pasha Buravko byli zdes'.  10.07.82  goda.  I  vam
togo zhelaem!"
     - Interesno  bylo  by  nyrnut'  v  eto  ozero,  -  s  vozhdeleniem
progovoril neugomonnyj Alik. - Mozhet, peshchera tyanetsya dal'she?
     Razumeetsya, Mishka sejchas zhe zagorelsya.
     - Slushajte!  U nas zhe est' akvalangi,  davajte prinesem ih syuda i
nyrnem! - predlozhil on s torzhestvennym vidom novoyavlennogo Arhimeda.
     YA pospeshil vmeshat'sya:
     - Net     uzh,     pust'     etim     zanimayutsya      specialisty,
sportsmeny-peshcherniki. A my syuda priehali rabotat' na raskopkah, a ne v
podzemnye ozera nyryat'.
     Po ostavlennym otmetkam vybralis' my iz peshchery bez oslozhnenij.  V
odnom tol'ko meste zabreli v bokovoj tonnel',  no bystro zametili svoyu
oshibku.


                    (Prodolzhaet Alesha Skorchinskij)

     Ne znayu,  kak drugim,  no mne  vse-taki  bylo  chertovski  priyatno
vybrat'sya  na  belyj  svet  iz  etogo  mrachnogo sklepa i vdohnut' vsej
grud'yu svezhij morskoj veterok.  Da po-moemu, i vse srazu pochuvstvovali
sebya uyutnee i spokojnej.
     A na sleduyushchij den' novaya neponyatnaya nahodka vskolyhnula ves' nash
lager'.
     YA vseh strogo predupredil,  chtoby,  natknuvshis' hot' na  malejshie
priznaki   ostatkov   kakih-nibud'  metallicheskih  veshchej,  tkanej  ili
papirusa,  nemedlenno prekrashchali raskopku i vyzyvali menya.  No na  etu
strannuyu  nahodku  natknulsya  ya  sam,  raschishchaya  zemlyu  vokrug ostatka
fundamenta odnoj iz kolonn hrama.
     Grubo obtesannyj  kamen' zainteresoval menya edva zametnym uzorom,
pochti  stershimsya  ot  vremeni.   Uzor   mog   imet'   i   estestvennoe
proishozhdenie, skazhem, ostavlen vodoj ili protochen ulitkoj. Nu a vdrug
eto   ornament,    nanesennyj    rukoj    kakogo-nibud'    bezvestnogo
hudozhnika-tavra   na  kamne,  kotoryj  potom  greki  ispol'zovali  pri
stroitel'stve hrama? Takoe predpolozhenie tozhe ne isklyuchalos'.
     No, ostorozhno otgrebaya nozhom zemlyu,  chtoby obnazhit' ves' kamen' i
poluchshe rassmotret' uzor na nem,  ya vdrug natknulsya na chto-to tverdoe.
Stal raschishchat' zemlyu v etom meste eshche ostorozhnee, postepenno obnazhilsya
obuglivshijsya i svernuvshijsya v trubochku kusochek kozhi.
     Pergament? Dokumenty  mogli pisat' i na pergamente,  on togda uzhe
poluchil shirokoe rasprostranenie.
     Menya kto-to okliknul. YA ne otozvalsya, starayas' dazhe ne dyshat'.
     Tol'ko strannoe oshchushchenie,  slovno v raskope vdrug  stalo  temnee,
zastavilo menya podnyat' golovu: otkuda vzyalis' tuchi?
     Okazyvaetsya, vokrug yamy,  srazu pochuyav po moej uvlechennosti,  chto
obnaruzheno   nechto  interesnoe,  sobralis'  uzhe  vse  uchastniki  nashej
ekspedicii.
     - CHto  sluchilos'?  CHego  vy tut stolpilis'?  - rastalkivaya rebyat,
probilsya vpered vstrevozhennyj  Mihail.  Volosy  u  nego  byli  mokrye,
vidno, tol'ko vernulsya s morya. - Fu, ty zhiv i zdorov! - skazal on. - A
ya uzh napugalsya - ne zavalilo li tebya nenarokom.  Davno  etogo  sleduet
zhdat' pri tvoej oderzhimosti...
     - CHto vy nashli, Aleksej Nikolaevich? - perebila ego Tamara.
     CHto ya  nashel?  YA  etogo eshche ne znal sam.  Berezhno derzha na ladoni
nahodku,  ya s pomoshch'yu  desyatka  protyanuvshihsya  ko  mne  ruk  vylez  iz
raskopa. Kto-to toroplivo rasstelil na zemle nosovoj platok, ya polozhil
nahodku na nego i tol'ko teper' nachal ee vnimatel'no rassmatrivat'.
     Da, nesomnenno,  kusok  kozhi,  skrutivshijsya  v trubku ot ognya i s
poverhnosti sil'no obuglivshijsya. Vidimo, srazu byl zasypan zemlej i ne
uspel sgoret'.
     No vnutri est' eshche chto-to...
     Ostorozhno, dvumya pincetami,  ya nachal raskruchivat' svertok. Vnutri
okazalis' dve uzkie derevyannye planki,  skreplennye  mezhdu  soboj  pod
tupym uglom tak,  chto poluchilos' nechto vrode razvernutogo veera.  Kozha
byla prishita k etim plankam krepkimi volov'imi zhilami.
     CHto eto  moglo  byt'?  Rashodyashchiesya koncy planok oblomany.  Mozhet
byt', chast' kakogo-to hramovogo ukrasheniya ili utvari dlya bogosluzhenij?
     Dogadki posypalis'   so   vseh   storon  i,  kak  voditsya,  samye
fantasticheskie:
     - Detal' friza?
     - A mozhet, kusok drapirovki?
     - Kakaya-nibud' maska, kotoruyu nadeval zhrec?
     - Nu da! CHto zhe on, shamanom byl, chto li?
     - A mozhet, eto oblomok igrushki? - nereshitel'no skazal Alik.
     - Kakoj igrushki?
     Alik zamyalsya i pokrasnel, dazhe zagar ne mog etogo skryt'.
     - Nu,  chego zhe ty smushchaesh'sya? - podbodril ya. - Dogadka, vo vsyakom
sluchae,  bolee pravdopodobnaya,  chem domysly o maskah ili arhitekturnyh
detalyah. Igrushki vpolne mogli okazat'sya v hrame kak dary ot izlechennyh
detej.  Izvesten sluchaj,  kogda mal'chik,  po imeni Evfan, prines v dar
Asklepiyu za uspeshnoe izlechenie samoe  dorogoe,  chto  u  nego  bylo,  -
desyat' kostochek dlya igry v babki...
     - Net, Aleksej Nikolaevich, ya smorozil glupost', - pokachal golovoj
Alik. - |to ya po pervomu poryvu. Shodstvo uzh bol'no bol'shoe...
     - S chem?
     - Mne  pokazalos',  eto  pohozhe  na  model' samoleta...  Na kusok
kryla...
     Oh kakoj  tut  podnyalsya  hohot!  No  vseh  perekryl  svoim zychnym
golosom, konechno, Mihail.
     - Tiho, deti! - zaoral on. - |to zhe sensaciya, velichajshee otkrytie
nashego veka!  Nado bezhat' na telegraf: "Najdeny ostatki kryl'ev Ikara.
Podrobnosti  pochtoj..." Ili luchshe tak:  "Obnaruzheny sledy deyatel'nosti
yunyh aviamodelistov pervogo veka do nashej ery..."
     Nado bylo  vstupit'sya za neschastnogo Alika i poskoree utihomirit'
Mishku.
     - Slushaj,  a  ty  naprasno  glumish'sya nad tehnicheskimi poznaniyami
drevnih,  - skazal ya.  -  Tut  eshche  mozhet  byt'  nemalo  porazitel'nyh
otkrytij i otkrovenij dlya vashego brata,  skeptikov - inzhenerov. Slyhal
ty, naprimer, o znamenitoj nahodke vozle ostrova Antikitera?
     - Vozle  kakogo  ostrova?  Ne sbivaj ty menya,  pozhalujsta,  etimi
drevnegrecheskimi nazvaniyami. CHto tam bylo najdeno - dejstvuyushchaya model'
atomnoj bomby?
     - Net, prekrasno rabotayushchij schetno-reshayushchij mehanizm. Konechno, ne
elektronnyj,  kak  u  vas  teper',  no  ne  menee porazitel'nyj po tem
vremenam. Do etoj nahodki schitalos', budto drevnie greki imeli bol'shie
dostizheniya v oblasti chistoj matematiki,  no mehanika u nih ne dostigla
osobennogo rascveta.  I vdrug v nachale nashego veka lovcy gubok nahodyat
na dne morya vozle ostrova Antikitera pribor, kotoryj pokazyval godovoe
dvizhenie Solnca v zodiake,  tochnoe vremya voshoda i zahoda samyh  yarkih
zvezd  i  naibolee vazhnyh dlya orientirovki sozvezdij v razlichnoe vremya
goda.  Krome togo,  byli osobye ukazateli osnovnyh faz  Luny,  vremeni
zahoda  i  voshoda  vseh  planet,  izvestnyh  grecheskim astronomam,  -
Merkuriya,  Venery,  Marsa, YUpitera i Saturna, i dazhe shema ih dvizheniya
po nebosvodu.
     - I skol'ko zhe zdanij on zanimal na dne morya, etot chudo-pribor? -
Mihail uzhe yavno zainteresovalsya.
     - V tom-to i delo,  chto on  byl  ves'ma  portativnym,  ne  bol'she
sovremennyh nastol'nyh chasov.
     Mihail ne poveril,  no vecherom ya razyskal tolstyj  tom  "Antichnyh
drevnostej"  s  opisaniem zamechatel'noj nahodki u beregov Antikitery i
pokazal emu.  Moj drug zabyl dazhe o  tancah  i  tradicionnom  vechernem
kupanii.
     A ya tozhe  rylsya  v  knigah,  pytayas'  obnaruzhit'  hot'  namek  na
razgadku  togo,  chto  my  segodnya  nashli.  Rassmatrival  fotografii  i
zarisovki antichnyh igrushek,  razlichnyh predmetov domashnej utvari, dazhe
obuvi  i  odezhdy.  Potom mne pokazalos',  budto strannaya nahodka mozhet
imet' kakoe-nibud' otnoshenie k moreplavaniyu teh  vremen.  Mozhet  byt',
eto  klochok parusa?  No vryad li ih delali iz takih horosho obrabotannyh
kozh. A tochnee proverit' eto predpolozhenie, uvy, nevozmozhno, potomu chto
do  nas  ne  doshlo  ni  odnogo  drevnegrecheskogo parusnika,  tol'ko ih
izobrazheniya na vazah.
     Mihail, vidno,  uvleksya.  On  chertil  kakie-to shemy,  i vremya ot
vremeni ya slyshal ego bormotanie:
     - Tak,  znachit,  verhnij ciferblat ukreplen nad glavnym privodnym
kolesom.   A   strelki   povorachivalis'   pri   pomoshchi    vot    etogo
barabana-ekscentrika... Nu a etot shtiftik dlya chego?
     "Klyunul, - radovalsya ya. - Teper' nadolgo zabudet pro svoyu peshcheru.
Davaj,  davaj,  brat! Nad etim hitroumnym mehanizmom uzhe mnogie lomali
golovy..."
     No vskore im ovladela novaya maniya: nachal trebovat' u menya obrazcy
posudy i oblomki obozhzhennyh kirpichej dlya kakih-to analizov.
     - Da zachem tebe eto nuzhno? CHto ty sobiraesh'sya s nimi delat'?
     - Sovershenstvovat' metod paleomagnetizma.
     Vozrazhat' protiv   etogo   bylo  trudno.  Metod  paleomagnetizma,
razrabotannyj  za  poslednie  gody  fizikami,  sil'no  oblegchil   nam,
arheologam,  datirovku nahodok. Kolduya so svoimi hitrymi priborami nad
cherepkami  glinyanoj  posudy,  oni  uhitryalis'  uznavat',  kakim   bylo
magnitnoe  pole  Zemli  v  to  vremya,  kogda  eta  posuda obzhigalas' v
goncharnoj pechi.  A potom,  pol'zuyas' slozhnymi grafikami i diagrammami,
na  osnove  etih  dannyh  dovol'no tochno opredelyali vremya izgotovleniya
posudy.
     Pochti dlya  kazhdogo najdennogo obrazca ya na vsyakij sluchaj podbiral
i dublikaty. No vse ravno rasstavat'sya s nimi ne hotelos': malo li chto
mozhet sluchit'sya?..
     A Mihail byl neumolim:
     - Davaj, davaj, ne zhadnichaj! Dlya tebya zhe starayus'.
     No cherez neskol'ko dnej prishel  konec  ego  otpusku,  telegrammoj
dosrochno vyzvali v Moskvu.
     On uvozil s soboj celyj yashchik obgorelyh kirpichej.
     - Kuda tebe stol'ko? - sprosil ya. - Dom mozhno postroit'.
     - Est' u menya odna idejka,  - tumanno skazal Mihail,  -  no  poka
molchok.
     Lyubit on napuskat' tainstvennost'!
     Na sleduyushchij  den' proizoshlo takoe sobytie,  chto ya zabyl obo vsem
na svete, krome raboty.
     S utra  vse  shlo  kak obychno.  Uzhe vtoruyu nedelyu my veli raskopki
bokovogo pridela hrama. Postepenno raschishchalsya poslednij ugol nebol'shoj
kamorki,    vidimo    sluzhivshej   pribezhishchem   komu-to   iz   hramovyh
sluzhitelej-rabov. Tut trudno bylo rasschityvat' obnaruzhit' dazhe ostatki
nehitroj domashnej utvari. Kakoe imushchestvo moglo byt' u raba?
     Zachistku vel staratel'nyj i akkuratnyj Alik Rogov.  YA emu doveryal
samye  slozhnye  raskopki,  tak  chto  spokojno  ostavil  ego  odnogo  i
otpravilsya na drugoj ob容kt,  gde neskol'ko studentov tol'ko  nachinali
vskryvat'  fragment  osnovaniya  krepostnoj  steny.  YA porabotal s nimi
okolo chasa, kogda uvidel begushchuyu k nam Tamaru. Ona eshche izdali otchayanno
mahala rukoj.
     Zadyhayas', kriknula:
     - Aleksej Nikolaevich, idite skorej! Vas Alik zovet!
     - CHto u vas tam stryaslos'?
     - On nashel kakuyu-to rukopis'!
     My vse  pomchalis'  k  Aliku  -  vperedi  ya,  za  mnoj   studenty,
pobrosavshie lopaty, a pozadi vseh sovershenno obessilevshaya Tamara.
     Rogov sidel v yame, to i delo neterpelivo vysovyvaya ottuda golovu,
a sam prikryval ladonyami i vsem telom nahodku, smeshno rastopyriv lokti
- sovsem kak nasedka na gnezde.  YA sprygnul k nemu v raskop, ostal'nye
stolpilis' vokrug, shumno otduvayas' i perevodya dyhanie.
     Alik ostorozhno otnyal ruki,  i ya uvidel  torchashchij  iz  zemli  kraj
kakoj-to pletenki iz prut'ev, vidimo korziny. Vetvi obuglilis'.
     YA otmetil eto  mel'kom,  mashinal'no.  Vse  vnimanie  moe  privlek
kusochek  papirusa,  torchavshij  mezhdu  prut'yami.  Neuzheli  chudom ucelel
kakoj-to pis'mennyj dokument?!
     Sderzhivaya drozh'   v   rukah,  s  pomoshch'yu  Alika,  kotoryj  slovno
assistent vo vremya slozhnoj hirurgicheskoj operacii,  po odnomu dvizheniyu
moih  brovej  podaval  to  skal'pel',  to rezinovuyu grushu dlya sduvaniya
pyli, ya nachal raschishchat' zemlyu vokrug korziny.
     Pincetom ya izvlek iz nee klochok tryapki, komochek shersti, neskol'ko
shchepochek,  glinyanuyu plastinku...  I nakonec,  nebol'shoj, tonkij svertok
papirusa,  za nim vtoroj.  Ih ya tut zhe, poka ne rassypalis' v truhu ot
svezhego vozduha,  raskatal i zazhal mezhdu dvumya steklami.  Teper' mozhno
bylo  vyteret'  pot  so lba i popytat'sya povernut' sovershenno zatekshuyu
sheyu...
     YA vzglyanul  na  chasy.  Ne  mudreno,  chto  sheya tak zverski bolela:
provozilsya dva chasa semnadcat' minut, sovershenno ne zametiv etogo.
     YA probezhal glazami koroten'kuyu nadpis' na tablichke:
     "Kleot sprashivaet boga,  vygodno  li  i  polezno  emu  zanimat'sya
razvedeniem ovec?"
     Tak, vse yasno:  obychnyj zapros k  orakulu.  Teper'  papirusy.  Na
pervom iz nih napisano:
     "YA reshitel'no uprekayu tebya za  to,  chto  ty  dal  pogibnut'  dvum
porosyatam  vsledstvie  pereutomleniya  ot dlinnogo puti,  a ved' ty mog
polozhit' ih v povozku i dostavit' blagopoluchno.  Na Geraklida vina  ne
padaet,  tak kak ty sam,  po ego slovam,  prikazal emu, chtoby porosyata
bezhali vsyu dorogu. I zatem ne zabud' pustit'..."
     Dal'she zapiska   obryvalas',  hotya  na  papiruse  eshche  ostavalos'
svobodnoe mesto i chernela  bol'shaya  klyaksa,  slovno  pisavshego  kto-to
podtolknul pod ruku.
     YA toroplivo pererisoval tekst v svoj  bloknot  i  zanyalsya  vtorym
klochkom papirusa.  |to tozhe, vidimo, kakoj-to chernovik. Bukvy nebrezhno
razbezhalis' po nerovnym strochkam: del'ta, epsilon, sigma, omikron...
     YA perechital ih snova i krepko poter sebe lob.
     Vse bukvy byli mne znakomy,  no  ya  nichego  ne  ponimal.  Oni  ne
skladyvalis'   v   normal'nye,   ponyatnye  slova.  Samye  obyknovennye
grecheskie bukvy...  No iz sochetaniya ih poluchalas' kakaya-to  nemyslimaya
tarabarshchina, lishennaya vsyakogo smysla.
     YA ponimal lish' otdel'nye slova: "po-ahejski", "nacedi" a vot eto,
pozhaluj,  "razmeshaj".  No  i  eti  slova  byli kakie-to iskazhennye,  s
otsechennymi okonchaniyami,  slovno narochno  iskoverkannye,  tak  chto  ya,
skoree, ugadyval ih smysl, chem ponimal ego tochno.
     Ves'ma strannoe i muchitel'noe oshchushchenie!  Predstav'te sebe, chto vy
po-prezhnemu znaete, kak proiznositsya kazhdaya bukva rodnogo alfavita, no
ponimat' smysl  slov,  napisannyh  imi,  vdrug  razuchilis'.  Perestali
ponimat' svoj rodnoj yazyk!
     Tak bylo i so mnoj.  V polnoj rasteryannosti  ya  podnyal  golovu  i
skazal obstupivshim menya studentam:
     - Nichego ne ponimayu... CHto za chertovshchina!



                                Imet' vzglyady - znachit smotret' v oba!
                                                             S. Likok


                    (Rasskazyvaet Mihail Zvancev)

     Moj Alesha brosil  svoi  raskopki  i  primchalsya  v  Moskvu  sovsem
oshalelyj.   Vsegda   takoj  spokojnyj,  rassuditel'nyj,  dazhe  slishkom
medlitel'nyj,  na moj vzglyad,  tut  on  stal  sam  ne  svoj.  Eshche  by,
postav'te  sebya  na  ego mesto:  nakonec-to nashel zavetnyj "pis'mennyj
istochnik",  a prochitat' ego ne mozhet!..  Iz  shestidesyati  vos'mi  slov
razobral tol'ko pyatok.
     Vecherom my  vdvoem  s  nim  lomali  golovy  nad  etoj   zagadkoj.
Nebol'shoj,   krivo  otorvannyj  klochok  papirusa,  ispisannyj  poperek
stolbcami nerovnyh strochek. Bukvy na nem vycveli, stali edva zametny -
ne  sluchajno  ego,  vidno,  brosili v musornuyu korzinu.  A moj fanatik
pryamo tryasetsya nad nim, slovno eto nevest' kakoe sokrovishche.
     No, chestno govorya,  ya nachal razdelyat' ego azart. U menya tozhe ruki
pryamo zachesalis' rasshifrovat' sej zagadochnyj dokument.
     - Slushaj, a mozhet, eto dejstvitel'no shifr kakoj? - predpolozhil ya.
     - Komu nuzhno bylo zashifrovyvat' kakie-to hozyajstvennye nadpisi? -
pozhal on plechami.
     - Pochemu hozyajstvennye? Ty chto, ih prochital?
     - Net,  no  pol'zuyus'  vse  tem  zhe metodom deduktivnogo analiza,
mogushchestvo kotorogo uzhe imel schast'e tebe demonstrirovat'.  Smotri,  -
on sklonilsya nad stolom,  vodya karandashom po steklu, pod kotorym lezhal
kusochek papirusa,  - vidish',  v konce chetvertoj stroki odinokaya  bukva
"beta",  v  konce  pyatoj - "al'fa",  a devyataya stroka konchaetsya bukvoj
"gamma". |to yavno cifry: 2, 1,3. Greki togda oboznachali cifry bukvami.
Znachit, idet kakoe-to perechislenie, opis' chego-to.
     - Pozhaluj, ty prav.
     - Uzhe est' zacepka. Znachit, rano ili pozdno my ego rasshifruem...
     - Da,  po  chastote  povtoryaemosti   otdel'nyh   bukv.   CHistejshaya
matematika  i  statistika!  I vse-taki ya prav,  a ne ty:  klyuch k etomu
tarabarskomu yazyku nado iskat',  kak v  obyknovennoj  shifrovke.  My  s
toboj   sejchas   v  polozhenii  Vil'yama  Legrana,  obnaruzhivshego  kusok
pergamenta s kriptogrammoj piratskogo atamana...
     - Kakogo eshche Legrana?
     - Maestro, nado znat' klassikov. |dgar Po, "Zolotoj zhuk".
     YA legko otyskal na polke seryj tomik i otkryl na nuzhnoj stranice.
     - Itak,  chto sdelal pronicatel'nyj Vil'yam Legran?  On  podoshel  k
rasshifrovke strogo nauchno. V lyubom yazyke kazhdyj element - zvuk, bukva,
slog i tomu podobnoe - povtoryaetsya s opredelennoj chastotoj.  Na etom i
osnovana  rasshifrovka  sekretnyh kodov.  Znaya,  chto v anglijskom yazyke
chashche vsego upotreblyaetsya bukva  "e",  Legran  podschital,  kakaya  cifra
naibolee  chasto  vstrechaetsya v piratskoj kriptogramme,  i vsyudu vmesto
nee  podstavil  etu  bukvu.  Potom,  opyat'-taki  po   zakonu   chastoty
povtoreniya,   on  bukva  za  bukvoj  razgadal  vsyu  shifrovku  i  uznal
sokrovennuyu tajnu piratov: "Horoshee steklo v traktire episkopa..."
     - Ne vizhu vse-taki osobennogo shodstva s toj zadachej, kakaya stoit
pered nami, - perebil on menya.
     - Slushaj,  ty  inogda  byvaesh' udivitel'no neponyatliv!  |tu frazu
mozhno zashifrovat' tak, kak sdelal piratskij ataman Kidd.
     YA nabrosal na listochke bumagi kriptogrammu iz rasskaza:
      4++0                       4+...
    535++0 + 305) )65h0; 4826) 4+)45+
     - A mozhno ee zashifrovat' i po-drugomu - slovami. Skazhem: "Lobasto
kire  a  kurako  pula..." Poluchaetsya v tochnosti tvoj tarabarskij yazyk.
Teper' dostatochno perepisat' eto  grecheskimi  bukvami,  kotoryh  ya  ne
znayu,  ili  latinskimi  i  mozhno  vydavat'  za  drevnij  manuskript na
nevedomom yazyke.  - YA tut zhe prodelal etu neslozhnuyu operaciyu  i  podal
emu listochek.
     - Pozhaluj,  ty prav,  - probormotal on,  razglyadyvaya ego.  -  |to
mozhno rasshifrovat'...
     - No ty znaesh',  dorogoj moj oskvernitel' drevnih mogil,  skol'ko
vremeni   tebe   na  eto  potrebuetsya?  -  YA  bystren'ko  prikinul  na
podvernuvshemsya pod ruku klochke bumagi.  - Da,  k koncu zhizni, glubokim
starikom,  ty,  nakonec,  prochtesh':  "Nastoyashchim udostoveryayu, chto mnoyu,
zhrecom A.  I. Evripidusom, dejstvitel'no ukradeny iz kazny hrama 3 - v
skobkah propis'yu: tri - bronzovye igolki". CHto i govorit' - luchezarnaya
cel', ej ne zhalko posvyatit' zhizn'!
     - Trepach ty,  Mishka!  - vzdohnuv,  skazal on. - Vo-pervyh, kazhdyj
novyj dokument drevnosti ochen' vazhen dlya  nauki.  A  vo-vtoryh,  ya  ne
sobirayus'   korpet'  nad  rasshifrovkoj,  kak  nekij  kustar'-odinochka.
Opublikuyu kopiyu v zhurnale, i obshchimi silami my kak-nibud' razgadaem etu
zagadku v blizhajshie gody.
     - A v blizhajshie nedeli ne hochesh'?  Ty zabyl,  chto  v  nashe  vremya
samye  vydayushchiesya otkrytiya sovershayutsya na stykah dalekih drug ot druga
nauk?
     - To est'?
     - To  est'  tebe  na  pomoshch'   pridet   vsemogushchaya   kibernetika,
razumeetsya, v moem lice.
     I znaete, chto on mne otvetil, etot zarvavshijsya naglec?
     - YA  znayu,  -  govorit,  -  chto  nynche  nekotorye  ne  nadeyushchiesya
nahvatat' zvezd v svoej sobstvennoj nauke speshat primazat'sya k  drugim
otraslyam  znaniya,  gde  ih  slabost' ne tak zametna neposvyashchennym.  Po
drevnemu principu: v strane slepyh i krivoj - korol'. CHto ty ponimaesh'
v arheologii ili lingvistike?
     - Ah tak? - skazal ya. - Togda nam ne o chem razgovarivat'.
     No tut on nachal vsyacheski uleshchat' menya:
     - Ladno,  ne ershis',  eto ya tak,  radi krasnogo  slovca  bryaknul.
Konkretno chto ty predlagaesh'?
     - Predlagayu     polozhit'      tvoj      oreshek      na      zubok
elektronno-vychislitel'noj   mashiny.  Dogovoryus'  s  shefom,  dumayu,  on
razreshit provernut' etu rabotenku  v  nashem  institute.  Raz  dokument
napisan  izvestnymi  bukvami,  no  na  neizvestnom  yazyke,  ego  mozhno
rassmatrivat' kak shifrovku.  CHtoby podobrat' k nej klyuch, tebe pridetsya
vozit'sya neskol'ko let. A mashina eto sdelaet gorazdo bystree.
     - Neuzheli eto vozmozhno?
     - Proshchayu  tebe  somneniya  tol'ko  potomu,  chto ty polnyj profan v
kibernetike, - velichestvenno skazal ya.


                  (Rasskazyvaet Aleksej Skorchinskij)

     Priznat'sya, ya  ne  slishkom veril raduzhnym obeshchaniyam druga.  Hotya,
konechno, naschet togo, chto "v strane slepyh i krivoj - korol'", - eto ya
skazal  nespravedlivo.  Tovarishchi  po  rabote  Mihaila ves'ma uvazhayut i
cenyat; sudya po ih otzyvam, on tam, v svoem institute, esli i ne korol'
poka, to, vo vsyakom sluchae, podayushchij bol'shie nadezhdy princ.
     I v  to  zhe  vremya  ne  zamykaetsya  on   v   uzkoprofessional'nuyu
"skorlupu" - eto mne tozhe v nem nravitsya.  I astronomiej uvlekaetsya, i
v  literature  razbiraetsya  neploho,  a  teper'  eshche  zateyal  kakie-to
mudrenye  opyty  s paleomagnetizmom,  zamuchil menya sovsem,  trebuya vse
novye i novye obrazcy dlya analizov.  Vot tol'ko v istorii i arheologii
slabovat, no ved' nikto ne obnimet neob座atnoe!..
     Uzhe na sleduyushchij den' Mihail pozvonil  mne  i  skazal,  chto  imel
"predvaritel'nuyu  diplomaticheskuyu  besedu  s shefom i delo razreshitsya v
samoe blizhajshee vremya".
     - Priezzhaj sejchas zhe v institut,  ya tebya zhdu, - pozvonil on cherez
nedelyu. - SHef razreshil zanimat'sya tvoej shifrovochkoj posle raboty. Nado
podgotovit' vse materialy.  Na toj nedele nam dadut mashinu na tridcat'
shest' chasov...
     - Tol'ko? - ogorchilsya ya. - A chto my uspeem za eto vremya?
     On tak yarostno zasopel v trubku, chto ya toroplivo dobavil:
     - Nu ladno, ladno, edu.
     Institut nahodilsya za gorodom,  kilometrah v  soroka  ot  Moskvy.
Pryamo  posredi  sosnovoj roshchi podnimalis' vysokie korpusa,  sverkaya na
solnce   ogromnymi   oknami.   I   vnutri    vse    bylo    noven'koe,
ul'trasovremennoe.  YA chuvstvoval sebya ne ochen' uyutno v etom sovershenno
neponyatnom mne mire mashin,  okruzhennyh zashchitnymi provolochnymi setkami,
slovno   zveri   v   zooparke;  priborov,  zanimayushchih  celye  komnaty;
podmigivayushchih cvetnymi lampochkami pul'tov ot pola do samogo potolka.
     Parenek, v  sinem halate,  s torchashchej iz karmashka logarifmicheskoj
linejkoj, byl, naoborot, ochen' nemnogosloven.
     - Viktor,  kolossal'nyj  programmist,  -  predstavil mne ego Misha
Zvancev.
     A parenek   uzhe   nevozmutimo  sklonilsya  nad  kopiej  najdennogo
dokumenta,  mashinal'no vytaskivaya  iz  karmashka  svoyu  logarifmicheskuyu
linejku. CHem ona emu tut mozhet pomoch'?
     CHto proishodilo dal'she,  do sih por  kak  sleduet  ne  ponimayu  i
potomu   vryad   li   smogu  obstoyatel'no  rasskazat'.  YA  vdrug  snova
pochuvstvoval sebya tak zhe glupo,  kak i v  tot  moment,  kogda  vytashchil
strannyj  dokument  iz-pod  zemli.  Mihail  i Viktor o chem-to delovito
rassuzhdali,  no ya pochti nichego ne ponimal iz ih  razgovora.  Algoritm,
statisticheskie  svojstva  teksta,  kodirovka  po  tablicam  sluchajnogo
nabora simvolov,  entropiya, matematicheskoe ozhidanie i dispersiya - net,
oni govorili yavno na kakom-to nevedomom mne yazyke.
     V obshchem, o tehnologii vsej podgotovitel'noj raboty po rasshifrovke
najdennogo  dokumenta  ya  bol'she nichego govorit' ne budu:  zhelayushchie (i
sposobnye  v  etom  razobrat'sya)  smogut  uznat'  vse  podrobnosti  iz
special'noj  stat'i,  kotoruyu  Mihail  i  Viktor  gotovyat  sejchas  dlya
sbornika, posvyashchennogo problemam kibernetiki.
     Tak oni  koldovali  s  ciframi  vecherami  vsyu  nedelyu.  I Viktor,
pokachivaya golovoj, neskol'ko raz govoril mne:
     - Ochen'  malo  teksta,  boyus',  nichego  ne vyjdet.  Povtoryaemost'
nekotoryh bukv nichtozhna. Esli by vy nam dali pobol'she teksta...
     CHudak! YA  by  i  sam  hotel  najti  novye  dokumenty,  pust' dazhe
neponyatnye,  na takom zhe  zagadochnom  yazyke.  No  krome  etogo  klochka
papirusa, u nas poka nichego ne bylo.
     Nakonec nastupil den', kogda po rasporyazheniyu shefa, kotorogo ya tak
i  ne  videl  i  dazhe  imeni  ne  uznal,  nashej gruppe | 15,  kak ona,
okazyvaetsya,  oficial'no uzhe imenovalas',  dolzhny byli po grafiku dat'
na  tridcat'  shest'  chasov  vychislitel'nuyu  mashinu.  V  zal,  gde  ona
razmeshchalas', menya ne pustili.
     - Vse  ravno  nichego  ne  uvidish',  a  tol'ko budesh' meshat'sya pod
nogami, - strogo skazal mne Mihail.
     I ya na etot raz ne osmelilsya s nim sporit', tol'ko zaglyanul v zal
i posmotrel na mashinu cherez poluotkrytuyu dver'.  No ne  uvidel  nichego
novogo,  krome  vse teh zhe pul'tov s lampochkami da zagadochnyh priborov
vdol' sten. A potom dver' zakrylas', i ya otpravilsya domoj zhdat'...
     Ne znayu, skol'ko proshlo vremeni do sleduyushchego vechera, - veroyatno,
tridcat' shest' ne chasov, a let ili, mozhet, dazhe desyatiletij. YA uslyshal
Mishkiny  toroplivye  shagi  i  raspahnul  dver'  ran'she,  chem  on uspel
pozvonit'.  Pervym  delom  vpilsya  vzglyadom  v  ego  lico.  Ono   bylo
smushchennym. Znachit, vse okazalos' lipoj, ocherednoj trepotnej?
     - Nu?
     - Da daj ty mne razdet'sya!  - skazal on, otpihivaya menya v storonu
i razmatyvaya sharf. - Ponimaesh', ochen' malo teksta, Viktor byl prav.
     - Gde ona? - zaoral ya.
     S yavnym smushcheniem,  tak ne pohozhim na nego, Mihail polozhil peredo
mnoj listok, na kotorom bylo napisano:
                "Voz'mi................... po-ahejski
                 "blagovon", vyzhmi iz nee.....i raz-
                bav'................vodoj iz.........
                Dobav'...........................dva,
                ......voz'mi.......piva.........odnu,
                zarezh'......nacedi ego...........v tu
                i........i doverhu.......razbavlennym
                ...........eto razmeshivaj.............
                ne.................pena............tri
                ..................i...................
                ..............zagovor.................
                ..........."Saron, Kalafon...........
               ........I........zalpom..............."
     - Vot i vse,  po-moemu, ne slishkom gusto. No nichego ne podelaesh',
tekst uzh bol'no koroten'kij,  kucyj, - skazal Mihail tak, slovno byl v
chem-to vinovat.  - Tarabarshchina. I po-moemu, ne ochen' interesnaya: ne to
stranica iz povarennoj knigi, ne to recept kakogo-to yada - ne sluchajno
tut upominaetsya slovo "zagovor" i ch'i-to imena.
     - Nichego ty ne ponimaesh' v arheologii,  - reshil  ya  ego  uteshit',
hotya i sam byl razocharovan.  - Tebe vse kazhetsya,  budto dlya nas vazhnee
vsego najti kakoj-nibud' klad.  A poroj samye obyknovennye cherepki  ot
posudy  ili  vot  takaya  zapis' mogut rasskazat' kuda bol'she vazhnogo i
interesnogo,  chem  nahodka   krasivoj   vazy   ili   zolotogo   kubka.
Material'naya  kul'tura  narodnyh  mass dalekoj drevnosti - vot chto nas
prezhde  vsego  interesuet.  Kak  razvivalis'   proizvoditel'nye   sily
obshchestva,  chto  seyali  na  polyah,  vydelyvali  v  masterskih,  v kakie
proizvodstvennye  otnosheniya  vstupali  mezhdu  soboj  lyudi  v  processe
truda?..
     - Nu i chto zhe  tebe  govorit  eta  kucaya  raspiska,  domoroshchennyj
SHerlok Holms?
     - Nu,  vo-pervyh,  ya   oshibalsya,   prinimaya   eto   za   kakuyu-to
hozyajstvennuyu opis' ili reestr. Skoree vsego, eto recept, kotoryj zhrec
pochemu-to hotel zasekretit', skryt' ot chuzhih glaz...
     - A mozhet, vse-taki soobshchenie o zagovore?
     Emu yavno hotelos' idti po stopam geroev |dgara Po.  Recept ego ne
ustraival: kakaya v nem romantika?
     - Da net,  slovo "zagovor" tut upotrebleno v smysle "zaklinanie".
A imena yavno ne grecheskie,  veroyatno, kakie-to magicheskie bozhestva ili
demony.
     YA eshche raz vnimatel'no prosmotrel zapis' i dobavil:
     - Koe-kakie  probely,  kazhetsya,  mozhno  vosstanovit'  po  smyslu,
pomoch'  tvoej  chudo-mashine.  Po-ahejski  "blagovonom"  nazyvali  myatu.
Znachit,  pervaya strochka chitaetsya:  "Voz'mi myaty, nazyvaemoj po-ahejski
"blagovon"...  SHestaya stroka:  "zarezh'", veroyatno, kakoe-to zhertvennoe
zhivotnoe, a ne kovarnogo vraga, kak ty dumaesh'; "nacedi ego" - vidimo,
"krovi" - v kakoj-to sosud...  Da,  nesomnenno, recept. No zachem zhrecu
ponadobilos' zashifrovat' ego, ne ponimayu!
     - Hotel  utait',  chtoby  stat'  monopolistom.  Ty chto dumaesh',  v
drevnosti zhulikov ne bylo, chto li?
     - Vozmozhno.
     Tut ya zametil,  chto Mihail kak-to stranno  mnetsya,  slovno  hochet
chto-to skazat', da stesnyaetsya, - sovsem na nego ne pohozhe.
     - Ty chto?
     - Da tak, est' odno soobrazhenie...
     - Nu, govori.
     - Boyus'  bryaknut'  takuyu  zhe  nelepost',  kak  togda  Alik naschet
drevnih aviamodelistov,  - zasmeyalsya on.  - Ponimaesh',  ya tozhe  dumal:
zachem vse eto ponadobilos' prodelyvat' zhrecu?  Pochemu ego ne ustraival
rodnoj yazyk,  ot kotorogo potom poshli pochti vse pis'mennosti Evropy  i
nekotorye   alfavity  Azii?  Po  sravneniyu  s  gromozdkoj  vavilonskoj
klinopis'yu ili egipetskimi ieroglifami grecheskij  alfavit  ved'  v  te
vremena  byl  samym  progressivnym,  prostym i logichnym.  Nedarom ego,
po-raznomu vidoizmeniv napisanie bukv, vzyali potom za osnovu dlya svoej
pis'mennosti i nekotorye drugie narody.
     - Ty, okazyvaetsya, ne teryal zrya vremeni...
     - Zachem  zhe ponadobilos' etomu zhrecu,  ostaviv grecheskij alfavit,
sochinyat'  kakoj-to  novyj  yazyk,  sohraniv  dlya  nego  lish'   nemnogie
grecheskie  slova,  da k tomu zhe pochemu-to iskazhennye?  - prodolzhal on,
otmahnuvshis' ot menya,  kak ot muhi.  - Tol'ko li dlya  zashifrovki  etih
sekretov?  No  dlya  etogo mozhno bylo i ne zanimat'sya sochineniem novogo
yazyka - dostatochno  lish'  zashifrovat'  zapisi  ciframi  ili  uslovnymi
znachkami, kak eto sdelali piraty v rasskaze |dgara Po.
     On pomolchal i dobavil:
     - Ty  obrati  vnimanie,  chto  etot  zagadochnyj yazyk byl,  vidimo,
kakim-to ochen' prostym,  logichnym i yasnym,  poetomu mnogie  slova  tak
bystro i legko i rasshifrovala mashina...
     - Nu i chto zhe ty hochesh', nakonec, skazat'?
     - "CHto-to vrode esperanto",  - opredelil ego Viktor Krylov. A ego
logicheskij um ochen'  tochno  shvatyvaet  takie  veshchi...  CHem  bol'she  ya
razdumyval nad tem,  chto my uznali v processe podgotovki programmy dlya
mashiny,  tem bol'she vnutrenne soglashalsya s etim opredeleniem.  Da,  po
prostote  grammaticheskih  form,  logichnosti  i  lakonizmu  yazyk  etogo
dokumenta ves'ma napominaet esperanto.
     Tut uzh ya ne vyderzhal:
     - |speranto v pervom veke do  nashej  ery?  Ty  perechital  slishkom
mnogo knig po lingvistike! Slushaj, eto vse iz toj zhe serii genial'nyh,
no zabytyh otkrytij drevnih.  Stal'nye kolonny,  kotorye  ne  rzhaveyut,
marsiane  v  pustyne  Sahara,  metallicheskie  gvozdi i bulavki,  yakoby
najdennye v doistoricheskih sloyah izvestnyaka...  Vse eto mogut sochinyat'
tol'ko  lyudi,  kak  ty,  sovershenno ne znakomye s real'nym bytom lyudej
drevnosti.  Rabovladel'cheskij   stroj,   grecheskie   goroda   okruzheny
vrazhdebnymi   plemenami   skifov   i  tavrov,  ne  imeyushchih  eshche  svoej
pis'mennosti...  nu skazhi mne na milost',  s chego eto grecheskomu zhrecu
iz  hrama Asklepiya vdrug vzbredet v golovu sochinyat' v takoj obstanovke
esperanto dlya oblegcheniya i ukrepleniya mezhdunarodnyh  svyazej?  Vopiyushchee
otsutstvie malejshego chuvstva istorizma!
     - Ladno, chto ty sobiraesh'sya dal'she delat'?
     - Kopat', iskat'! Raz etot zhrec vel shifrovannye zapisi, znachit, i
pryatal ih v kakom-nibud' tajnike.  I konechno,  ne uspel ottuda zabrat'
vo vremya nochnogo vnezapnogo napadeniya. Nado najti etot tajnik!
     - Horosho,  tol'ko prisylaj mne pobol'she obgorelyh kirpichikov  dlya
analizov.
     Dalis' emu eti kirpichi!..


                  (Snova beret slovo A. Skorchinskij)

     Novyj raskopochnyj  sezon ya reshil nachat' s planomernogo povtornogo
obsledovaniya vseh razvalin hrama Asklepiya.  Hram imel  v  plane  formu
bukvy "T". My vskryli levoe krylo i central'nuyu chast'. Pravoe krylo, k
sozhaleniyu,  bylo dlya  nas  nedostupnym:  na  ego  meste  uzhe  vystroen
sanatorij...
     Kamorka pisca-raba,  gde my nashli ostatki korzinki  s  papirusom,
nahodilas' kak raz v okonchanii levogo plecha bukvy "T".  YA predpolagal,
chto i vse pravoe krylo zanimali,  veroyatno,  sluzhebnye pomeshcheniya. Vryad
li  tam  mog  nahodit'sya  tajnik.  Vernee vsego,  ego sledovalo iskat'
gde-to  poblizosti  ot  central'nyh   pomeshchenij,   gde   raspolagalis'
zhertvenniki i zhili zhrecy.
     Vsya eta chast' byla raskopana eshche v proshlom godu.  No my nachali ee
obsledovat' zanovo,  ponimaya,  chto pri obychnyh raskopkah tajnik vpolne
mozhno propustit', esli ne iskat' ego special'no.
     Zanovo, santimetr  za santimetrom,  ya sam perekapyval vsyu zemlyu v
proshlogodnem raskope.  Mne pomogal  Alik  Rogov,  no  vskore  emu  eta
rabota,  vidimo,  nachala  kazat'sya  pustoj  tratoj  vremeni.  On kopal
ravnodushno, tol'ko "otbyval vremya" do konca raboty, a potom nemedlenno
smyval vsyu pyl' i gryaz' i kuda-to otpravlyalsya na ves' vecher.
     YA dolgo ne mog ponyat',  kuda zhe eto on ischezaet po vecheram,  poka
ne   uvidel,  zaglyanuv  sluchajno  v  ego  palatku,  akvalang.  Znachit,
proshlogodnij vizit Mihaila vse-taki ostavil svoi plody:  moi  mal'chiki
tozhe zametili, chto more u nih pod bokom. Nedostavalo eshche tol'ko, kogda
druzhok nagryanet v ocherednoj otpusk,  chtoby oni dodumalis' vmeste s nim
nyryat' v eto zlopoluchnoe podzemnoe ozero.
     No ya oshibsya.
     Odnazhdy vecherom  ya  sidel  v palatke i zapolnyal dnevnik raskopok.
Alik ischez, kak obychno, srazu posle raboty, prihvativ akvalang. Solnce
uzhe  skatilos'  za  gory,  v palatke stanovilos' temnovato.  Pora bylo
zazhigat' fonar'.
     I vdrug vhodnoj polog otkinulsya, i v palatku prosunulas' lohmataya
golova Alika.  Vse lico u nego bylo peremazano glinoj. Uzh ne sluchilos'
li chego?
     - Aleksej Nikolaevich...  YA skelet nashel,  - toroplivo  zabormotal
Alik, s trudom vtiskivaya v palatku svoe dolgovyazoe telo i zachem-to eshche
volocha za soboj akvalang, tozhe ves' perepachkannyj gryaz'yu.
     - Gde? Kakoj skelet? Utoplennik, chto li?
     - Da net,  ne v more,  a v toj peshchere,  chto osen'yu razvedyvali. YA
reshil  ee  horoshen'ko  obsledovat'.  Nyryal  neskol'ko  raz v podzemnoe
ozero, tam vtoraya peshchera...
     Tak vot   kuda,   okazyvaetsya,  otpravlyalsya  on  kazhdyj  vecher  s
akvalangom!  A ya-to dumal,  budto on spokojno nyryaet v more,  kak  vse
normal'nye lyudi...
     - Nichego osobennogo ne obnaruzhil. A vot segodnya v bokovom karmane
nashel skelet, - prodolzhal on bessvyazno.
     - V kakom karmane?
     - Da eto tak u nas, speleologov, podzemnye tupiki nazyvayutsya.
     - Drevnee zahoronenie?
     - Pohozhe. Nado vam samomu posmotret'.
     Bol'she ya ot nego nichego tolkom ne mog  dobit'sya.  Otpravlyat'sya  v
peshcheru na noch' glyadya bylo opasno. Reshili podozhdat' utra.
     - A kak zhe ty tuda odin lazil?  - napustilsya ya  na  nego.  -  Eshche
hvastalsya, budto opytnyj peshchernik. Razve mozhno takie veshchi delat'?
     - Da ya ne odin,  - smushchenno  opravdyvalsya  Alik,  tshchetno  pytayas'
steret' s razgoryachennogo lica gryaz' i tol'ko razmazyvaya ee eshche bol'she.
- Pavlik Kurashov so mnoj hodil dlya strahovki  i  ostavalsya  na  beregu
ozera, poka ya nyryal. I kazhdyj raz my u vhoda zapisku klali s ukazaniem
vremeni,  kogda voshli v peshcheru i kogda predpolagaem vernut'sya. Tak chto
ya  vse  pravila  bezopasnosti soblyudal.  Da i tovarishchi znali,  kuda my
otpravilis'.
     Lezt' v   etu  peshcheru  da  eshche  nyryat'  v  podzemnoe  ozero  mne,
priznat'sya,  vovse  ne  ulybalos'.  No  nel'zya  zhe  ostavit'   drevnee
pogrebenie neobsledovannym!
     Utrom, nikomu ne govorya,  ya poruchil odnomu iz studentov  zamenit'
menya  na  raskopkah,  a  sam  v soprovozhdenii Alika i Pavlika Kurashova
otpravilsya v peshcheru.  Akvalang u nas odin, no Alik prihvatil eshche masku
s dyhatel'noj trubkoj,  skazav,  chto horosho izuchil, kak nado nyryat', i
vpolne obojdetsya etim nehitrym snaryazheniem.
     U vhoda  v  peshcheru  my  ostavili  zapisku:  voshli  vo stol'ko to,
predpolagaem vernut'sya ne pozdnee shesti chasov vechera.  Ob etom zhe bylo
soobshcheno i moemu zamestitelyu na raskopkah.
     Vsyu podzemnuyu dorogu do samogo ozera my preodoleli bez kakih-libo
oslozhnenij.  Alik  prohodil  tut  ne  raz  i  tshchatel'no  razmetil put'
melovymi strelkami na stenah.
     Vot i  ozero.  Voda  v  nem pri svete nashih treh fonarej kazalas'
sovsem chernoj,  gustoj i  maslyanistoj,  sverkala,  slovno  neft'.  Pri
mysli, chto pridetsya nyryat' v nee, u menya murashki probezhali po kozhe. No
Alik  bystro   razdelsya,   delovito   priladil   masku,   odnovremenno
instruktiruya menya:
     - Kak nyrnete,  plyvite u samogo dna,  chtoby golovoj o  skalu  ne
stuknut'sya.  |to  nedaleko,  metra tri s polovinoj vsego budet.  Potom
mozhno vsplyvat'. YA pojdu pervym i vam posvechu tam pri vyhode.
     Potom on  pridirchivo  proveril,  horosho li upakovany v rezinovyj,
nepronicaemyj dlya vody meshok fotoapparat s lampoj-vspyshkoj i bloknot YA
zahvatil vse, chtoby pryamo na meste, kak polagaetsya, sfotografirovat' i
zarisovat' nahodki, prezhde chem ih issledovat'.
     Sbory byli   zakoncheny.   Poezhivshis',   ya   smotrel,   kak  Alik,
priderzhivayas' za kamni,  vhodit v chernuyu  vodu  i  ischezaet  v  nej  s
golovoj. Teper' moya ochered'. Pavlik ostalsya na beregu s nashej odezhdoj.
     Ochen' nepriyatnoe bylo eto oshchushchenie,  kogda ya nachal pogruzhat'sya  v
holodnuyu  i  gryaznuyu  vodu.  V  nej  skopilos' tak mnogo ila,  chto ona
kazalas' lipkoj i vyazkoj.  Nevol'no hotelos' poskoree vylezti iz  etoj
podzemnoj tryasiny.
     Kazalos', ya fizicheski chuvstvoval,  kak tyazhko davit  na  menya  vsya
gromada  skaly,  navisshej sverhu.  I ya nevol'no pochti polz po ilistomu
dnu,  prizhimalsya k nemu vsem telom i  tak  i  vypolz  na  bereg,  ves'
izmazannyj.
     Vnezapno v glaza mne udaril svet  fonarya.  Skvoz'  mutnye  poteki
gryaznoj  vody  na  stekle maski ya smutno uvidel Alika,  protyagivavshego
ruku. On pomog mne vybrat'sya na skol'zkij bereg i snyat' akvalang.
     Podzemnyj zal, v kotoryj my popali takim neobychnym sposobom, byl,
vidimo,  gromaden.  Nashi  fonariki  vyryvali  iz  mgly  to  sverkayushchie
ispolinskie   sosul'ki  stalaktitov,  svisavshie  otkuda-to  sverhu,  s
nevidimogo  nam  potolka,  to  kusok  skaly,  ves'  useyannyj   ostrymi
kristallami nepravil'noj formy.  A dal'she vse pryatalos' vo t'me. Vdol'
odnoj steny vystroilis' tonkie izvestkovye  kolonny,  napominaya  truby
ogromnogo  organa.  Izvestkovye  nateki  pokryvali  vse steny,  slovno
prichudlivye drapirovki i kruzheva.  I vsyudu negromko zhurchala,  zvenela,
sheptalas' voda, beschislennymi ruchejkami vlivayas' v podzemnoe ozero.
     No rassmatrivat' zal nekogda.  Alik tyanet menya kuda-to v storonu,
gde t'ma kazhetsya osobenno gustoj i mrachnoj.
     My bochkom probiraemsya mimo skaly,  oshchetinivshejsya ostrymi  shipami.
Potom,  pyhtya i zadyhayas', pochti polzkom probiraemsya po uzkomu prohodu
Alik podnimaetsya vo ves' rost i nashchupyvaet  luchom  fonarika  nebol'shuyu
ploshchadku pod navisshej kozyr'kom skaloj.
     - Vot, smotrite, - hriplo proiznosit on.
     YA napravlyayu svet svoego fonarika tuda zhe,  pod navisshuyu skalu,  i
medlenno podhozhu poblizhe.
     Skelet lezhit  v  nebol'shoj  nishe,  rassmatrivat'  ego trudno.  No
snachala nuzhno vypolnit' pervoe zheleznoe  pravilo:  sfotografirovat'  i
zarisovat' nahodku,  prezhde chem pritragivat'sya k nej.  Skol'ko sluchaev
izvestno v istorii arheologii,  kogda ot prikosnoveniya neopytnoj  ruki
rassypalis',  momental'no  prevrashchalis'  v prah,  v pyl' ves'ma cennye
nahodki!  Dlya etogo poroj dazhe i pritragivat'sya ne  nuzhno,  dostatochno
prosto strui svezhego vozduha.
     YA toroplivo raspakovyvayu  rezinovyj  meshok,  dostayu  polotence  i
tshchatel'no vytirayu ruki,  vynimayu iz meshka lampy,  fotoapparat, nachinayu
gotovit' ih k s容mke.
     - Aleksej Nikolaevich,  a kakogo eto primerno vremeni zahoronenie?
-  po-prezhnemu  shepotom,  slovno  boyas'  narushit'   podzemnyj   pokoj,
sprashivaet pomogayushchij mne Alik.
     YA ponimayu  ego  zataennoe  zhelanie,  chtoby   nahodka   nepremenno
okazalas'   kakoj-nibud'   isklyuchitel'no   redkoj,  osobenno  drevnej,
porazitel'noj dlya nauki. No poka nichego otvetit' emu ne mogu.
     - Mozhet byt', tavrov ili dazhe kizylkobincev. |to zagadochnoe plemya
naselyalo zdeshnie gory eshche do tavrov i obychno ustraivalo mogil'niki kak
raz v peshcherah. Kazhdaya novaya nahodka ih osobenno interesna dlya nauki.
     "A mozhet,  eto vovse ne mogila?" - mel'kaet u menya v golove.  Net
ni   ritual'nyh  predmetov,  kakimi  vse  drevnie  plemena  nepremenno
snabzhali pokojnikov na dorogu v zagrobnoe carstvo, ni ukrashenij.
     Ne terpitsya osmotret' skelet poluchshe, no ya sderzhivayu sebya. Prezhde
vsego snimki.
     Apparat gotov.  Ozaryaya podzemel'e slepyashchimi vspyshkami elektronnoj
lampy,  ya delayu odin za drugim desyat' snimkov s raznyh tochek. Potom my
ustanavlivaem  vokrug  ploshchadki  neskol'ko prinesennyh s soboj svechej,
zazhigaem ih,  i  ya  nachinayu  zarisovyvat'  v  tetrad'  detal'nyj  plan
zahoroneniya. Alik vzvolnovanno sopit u menya nad uhom.
     Zarisovka trebuet  polnogo  vnimaniya  i   sosredotochennosti.   No
vse-taki  v  moej  golove  odna  za  drugoj  proskakivayut  otryvochnye,
bessvyaznye mysli.
     Kak tainstvenno i zloveshche vyglyadim my,  navernoe, so storony: dva
pritihshih cheloveka,  sklonivshihsya  nad  skeletom  pri  nevernom  svete
svechej...  Pochemu  u  nego  takoj  urodlivyj lob?  I na kostyah grudnoj
kletki sled udara.  CHem?.. Net, etu ruku ya narisoval neverno, ona idet
vot syuda.
     Tak. Kazhetsya,  pervaya zarisovka zakonchena.  Teper' nado razmetit'
ploshchadku na kvadraty i pristupat' k detal'nomu obsledovaniyu. Mozhet, po
serezhkam  ili  kol'cu,  po  ostatkam  ukrashenij,  pogrebal'noj  utvari
udastsya,   nakonec,   opredelit',   k   kakomu   vremeni   prinadlezhit
zahoronenie.
     My s  Alikom vbivaem kolyshki po krayam ploshchadki i natyagivaem mezhdu
nimi  prochnuyu  bechevku.  Ih  perepletenie   obrazuet   stroguyu   setku
pravil'nyh kvadratov,  chtoby kazhdaya kost', kazhdaya nahodka imela tochnyj
adres i mozhno bylo zapisat' v dnevnik raskopok: "Obnaruzheno v kvadrate
takom-to..."
     Skala tverda,  kolyshki ne hotyat  v  nee  vbivat'sya,  mokrye  ruki
sryvayutsya. Nakonec my spravlyaemsya s etoj nelegkoj rabotoj, raskrovyaniv
sebe pal'cy. Teper' mozhno peredohnut' i pokurit'.
     My sadimsya  pryamo  na  mokrye  kamni  vozle skeleta,  okruzhennogo
cepochkoj tusklo goryashchih svechej.  YA smotryu na chasy.  Neuzheli proshlo uzhe
shest' chasov, kak my voshli v peshcheru? Zdes' teryaesh' vsyakoe predstavlenie
o vremeni.  Nado potoraplivat'sya,  a to naverhu nachnut bespokoit'sya i,
chego dobrogo, otpravyatsya na poiski.
     Obidno, no ya ne vizhu nikakih primet,  po kotorym  mozhno  bylo  by
ustanovit'   vremya   pogrebeniya.   Odezhda   davno   istlela,   net  ni
metallicheskih,  ni kostyanyh ukrashenij. Ili eto vovse ne zahoronenie, a
chelovek prosto zabrel v peshcheru i otchego-to pogib zdes'? Otchego?
     Ubijstvo? No kogda ono proizoshlo? I kakim orudiem perebity rebra,
kuda ono delos'?
     Alik svetil mne,  derzha v rukah,  krome fonarika,  eshche dve svechi.
Rasplavlennyj stearin kapal emu na ruki, no on ne zamechal etogo.
     Mne pokazalos', chto vozle ladoni skeleta chto-to tusklo blesnulo.
     - Nu-ka, posveti syuda poluchshe! - skazal ya.
     Da, sredi  kamnej  vidnelsya  kakoj-to  prodolgovatyj  predmet.  YA
ostorozhno podcepil ego pincetom i vytashchil.
     - Nichego ne ponimayu! - rasteryanno probormotal ya.
     U menya  na  ladoni lezhal dovol'no dlinnyj,  santimetrov v desyat',
yavno metallicheskij sterzhen', plotno opletennyj provolokoj!
     YA poter   tryapkoj   pokryvavshij   ego   izvestkovyj   nalet.  Da,
nesomnenno, provoloka, namotannaya na metallicheskij sterzhen'.
     - |to zhe provoloka! - voskliknul ya v polnom izumlenii.
     - Kak?!  - ahnul Alik i potyanulsya ko mne.  Pri etom svobodnaya ego
ruka,  kotoroj on priderzhivalsya za oblomok skaly, vdrug soskol'znula i
zadela cherep.
     I v to zhe mgnovenie cherep na nashih glazah ischez,  razrushilsya.  My
ne uspeli  opomnit'sya,  kak  vmesto  nego  pered  nami  lezhala  tol'ko
nebol'shaya kuchka serogo praha.
     - CHto ty nadelal!  - vskriknul ya,  no tut zhe mahnul  rukoj.  -  A
vprochem, nichego strashnogo.
     - Pochemu? - sovershenno upavshim golosom sprosil potryasennyj Alik.
     - Da potomu,  chto zrya my s toboj stol'ko vremeni poteryali. Nyryali
v podzemel'e,  podkradyvalis' k etomu skeletu  chut'  ne  na  cypochkah,
staralis' ne dyshat', fotografirovali, risovali. A komu on nuzhen?
     - Znachit, eto ne drevnee zahoronenie? - robko sprosil Alik.
     - Konechno, net. Drevnie provoloku ne umeli delat'.
     - A kak zhe on syuda popal?
     - Pust'  eto  sledovatel'  vyyasnyaet.  Sobiraj  manatki,  i  poshli
otsyuda, nechego nam tut delat'.
     My molcha   zasunuli  v  rezinovyj  meshok  fotoapparat,  tetradku,
pogasili i ubrali ogarki svechej.  Sterzhen',  obmotannyj provolokoj,  ya
tozhe zahvatil s soboj.
     My uzhe dobralis' do berega ozera i prigotovilis' nyryat',  kak vse
eshche zanyatyj pechal'nymi myslyami Alik vdrug gorestno skazal:
     - Kak zhe  menya  ugorazdilo  zacepit'  etot  cherep?  I  pochemu  on
rassypalsya?
     - |to,  brat, u himikov i anatomov nado sprosit'. Mozhet, tut voda
takaya  -  raz容dayushchaya  kosti.  Ili vozduh v peshchere.  Da ty osobenno ne
goryuj,  - uteshil ya ego.  - Vot odin arheolog nashel v  Italii  grobnicu
etrusskogo  voina  -  eto dejstvitel'no cennost'.  Nachal ee vskryvat',
tol'ko zaglyanul v shchelochku.  Voin lezhal v grobnice  kak  zhivoj.  Kazhdaya
morshchinka  na  ego  lice byla otchetlivo vidna,  kazhdyj volosok usov.  I
mgnovenno vse prevratilos' v pyl'  ot  strui  svezhego  vozduha!  Mumiya
voina  ischezla,  isparilas' na glazah potryasennogo issledovatelya.  Vot
dlya nego eto byl udar, predstavlyaesh'? Nu ladno, nyryaem.
     Teper', posle takoj obidnoj neudachi, pogruzhat'sya v etu gryaz' bylo
eshche protivnee. No nichego ne podelaesh'.
     - Dolgo   zhe   vy  tam  kopalis'!  -  nedovol'no  skazal  Pavlik,
zazhdavshijsya nas. - YA sovsem zamerz. Poshli skoree na volyu. A chto nashli?
     - Skelet Aleksandra Makedonskogo v yunosti, - burknul ya.
     Poka my vybiralis' iz peshchery,  Alik naskoro rasskazal emu o nashem
neudachnom pohode.  Pavlik ekspansivno ahal, vspleskivaya rukami, krutil
golovoj.
     Vybravshis' na  belyj  svet,  my  pervym  delom pospeshili na bereg
morya,  chtoby smyt' gryaz'.  A vykupavshis',  vytashchili iz meshka  i  snova
stali rassmatrivat' provoloku. Ee pokryvala tolstaya izvestkovaya plenka
ot podzemnoj vody.
     - Davajte  soskoblim  gryaz' i otmoem ee kak sleduet,  - predlozhil
Pavlik.
     - Nel'zya,  na nej,  mozhet byt',  otpechatki pal'cev sohranilis', -
ostanovil ego Alik.
     - Kakie otpechatki pal'cev?
     - Nu,  togo,  kto ee tuda prines,  v peshcheru. Daktiloskopiya. Vy zhe
otdadite etu provoloku sledovatelyu? - sprosil u menya Alik.
     YA kivnul.
     - Znachit, trogat' ee nel'zya, - strogo skazal on.
     - Da vy uzhe zahvatali ee svoimi pal'cami,  poka  rassmatrivali  v
peshchere, - ves'ma rezonno vozrazil emu Pavlik.
     - Nichego,  tam razberutsya, - ne ochen' uverenno skazal Alik. - Tam
otlichat nashi otpechatki ot sledov pal'cev prestupnika.
     - Tak ty dumaesh', ego tam ubili, v peshchere? - ozhivilsya Pavlik. - A
kto? I kogda?
     Tut oni nachali vdvoem stroit' takie fantasticheskie dogadki, chto ya
reshitel'no oborval ih:
     - Nu,  hvatit s menya etoj  peshchery  Lejhtvejsa!  Poshli  v  lager',
syshchiki.  I  smotrite,  esli  kto-nibud' u menya snova polezet v peshcheru!
Nemedlenno otchislyu iz ekspedicii!
     Na sleduyushchij  den'  ya  otpravilsya  v rajonnoe otdelenie milicii i
rasskazal o nashej neozhidannoj nahodke.  Molodoj krasnoshchekij  lejtenant
vyslushal  menya  ochen'  vnimatel'no,  srazu  napustil na sebya strogij i
delovityj vid, dazhe zastegnul vorotnichok kitelya. A kogda ya peredal emu
provoloku na sterzhne,  glaza u nego zagorelis'. Eshche by, ya ponimal ego:
chasto  li  prihoditsya  rassledovat'   istorii   zagadochnyh   skeletov,
najdennyh v podzemel'e!..
     - Blagodaryu vas za vazhnoe soobshchenie,  - skazal on, krepko pozhimaya
mne ruku. - My nemedlenno zajmemsya etim temnym delom.
     Uzhe v dveryah ya oglyanulsya.  Lejtenant,  sovsem zabyv i obo mne, i,
navernoe,   obo   vsem  na  svete,  zachem-to  pristal'no  rassmatrival
provoloku v sil'nuyu lupu.  Mozhet,  on i v  samom  dele  iskal  na  nej
otpechatki pal'cev?..
     Vecherom ya  proyavil  plenku,   chtoby   otpravit'   sledovatelyu   i
fotografii,  sdelannye v peshchere.  "Kakoj on byl golovastyj! - nevol'no
podumal ya,  rassmatrivaya  eshche  mokrye  otpechatki  pri  zloveshchem  svete
krasnoj laboratornoj lampochki.  - ZHalko,  chto cherep rassypalsya v prah.
Mozhno bylo by vosstanovit'  oblik  po  metodu  professora  Gerasimova.
CHeloveka s takoj golovoj ne trudno bylo by opoznat'..."
     "A vdrug eto  byl  vse-taki  drevnij  kizylkobinec  ili  tavr?  -
podumal  ya.  -  A  sterzhen'  s  provolokoj mog podbrosit' kakoj-nibud'
shutnik  vrode  Vasi  Harikova,  ostavivshego  svoj  glupyj  avtograf  v
peshchere..."
     Kogda otpechatki prosohli,  ya otpravil ih s odnim iz  studentov  v
pakete k sledovatelyu.
     CHerez neskol'ko  dnej  snova  podumal,  chto  nado  by  i   samomu
navedat'sya v miliciyu, uznat', ne nashli li oni chego-nibud' noven'kogo v
peshchere.  No  neozhidannaya  -  vernee,  dolgozhdannaya!  -  nahodka  srazu
zastavila  menya  zabyt'  i  ob etom glupom pohode v peshcheru,  i o nashih
detektivnyh nahodkah.
     My nakonec-to obnaruzhili tajnik!
     Proizoshlo eto  tak.  YA  vmeste  s  Alikom   vtorichno   obsledoval
sohranivshijsya  v  zemle  fundament  odnoj  iz kolonn sgorevshego hrama.
Obychno dlya etogo ispol'zovali grubo obtesannye glyby  mestnogo  kamnya.
No  kogda ya postuchal molotkom po etoj glybe,  zvuk srazu vydal,  chto v
nej est' kakaya-to pustota. I dejstvitel'no, kogda ya vsunul lezvie nozha
v shchel',  vidnevshuyusya mezhdu glyboj i mramornoj plitoj,  prikryvavshej ee
sverhu,  plita medlenno,  slovno nehotya,  sdvinulas' s mesta, otkryvaya
temnoe otverstie.
     Tajnik! No  teper'  ya  kak-to  ne  slishkom  dazhe  obradovalsya   i
vzvolnovalsya.  Navernoe,  potomu, chto v dushe davno zhdal etogo momenta,
tverdo byl uveren,  chto rano ili pozdno najdu tajnik, pust' radi etogo
prishlos'  by  neskol'ko  let  perekapyvat'  vsyu  zemlyu  sredi razvalin
drevnego hrama. Teper' ya prosto ubedilsya, chto shel po pravil'noj trope.
     YA zasunul po lokot' ruku v temnyj zev tajnika.
     Ona nashchupala  chto-to  holodnoe,  metallicheskoe.  Neuzheli   mednaya
cista,  v  kakih  greki  obychno  hranili i perevozili rukopisi,  chtoby
predohranit' ih ot syrosti? Serdce u menya tak i zatrepyhalos'.
     YA medlenno  vytashchil  neponyatnyj predmet iz tajnika,  i vse vokrug
ahnuli. |to byla... nizhnyaya chelyust' cheloveka, no tol'ko ne nastoyashchaya, a
ves'ma iskusno sdelannaya,  pohozhe,  iz serebra. Vsled za nej ya vytashchil
nos - dlinnyj, s harakternoj gorbinkoj, tozhe serebryanyj.
     - CHto eto? Serebryanyj skelet? - voskliknul kto-to iz studentov za
moej spinoj.
     YA tozhe   s  nemalym  udivleniem  i  zameshatel'stvom  rassmatrival
neobychnye nahodki.  |togo tol'ko ne hvatalo: najti eshche odin skelet, na
sej raz serebryanyj!
     I vdrug vspomnil o drevnem suevernom obychae:  bol'noj, poluchivshij
iscelenie, inogda posvyashchal bogu kak by "maket" toj chasti tela, kotoraya
u nego bolela.  Obychno takie zhertvennye podnosheniya delalis' imenno  iz
serebra. A zhrec, ustroivshij etot tajnik, vidimo, prikarmanil neskol'ko
cennyh veshchic.
     Kogda ya   naskoro   ob座asnil  eto  rebyatam,  pohozhe,  oni  slegka
razocharovalis'. Vidno, uzhe nastroilis' najti celyj serebryanyj skelet v
samom dele.
     No tut zhe vse snova zamerli,  potomu chto ya zasunul ruku v  tajnik
poglubzhe,  po samyj lokot', i dejstvitel'no vytashchil dolgozhdannuyu cistu
- pozelenevshij ot vremeni mednyj cilindricheskij futlyar.
     A vdrug  v  nem  nichego  net?  YA vnezapno tak ispugalsya,  chto pot
vystupil u menya na lbu,  i  prishlos'  ego  toroplivo  steret'  gryaznoj
rukoj.  Cista ne zapechatana,  kryshka zavernuta ne do konca. Vdrug zhrec
ne uspel polozhit'  v  nee  nikakih  dokumentov  i  oni  sgoreli  v  tu
panicheskuyu noch'?..
     Ruki u menya tryaslis', poka ya medlenno otvinchival kryshku cisty pod
napryazhennymi vzglyadami vseh.
     No vot  iz  futlyara  tak  zhe  medlenno  vypolz  tolstyj   svertok
papirusa. YA gromko vzdohnul, i vse vokrug tozhe oblegchenno vzdohnuli.
     Nachalo nemnogo poporcheno, otsyrelo. No eto nichego. Uzhe pri pervom
beglom  vzglyade  na  rukopis'  ya ponyal:  ona snova napisana grecheskimi
bukvami,  no zashifrovana.  Tozhe ne strashno.  Rukopis' bol'shaya,  my  ee
nepremenno rasshifruem!
     Nautro ya uzhe vyletel v Moskvu i  pryamo  s  aerodroma  pomchalsya  k
Mishke v institut.  Pyat' minut, poka ya zhdal ego v prohodnoj, pokazalis'
mne vechnost'yu...
     I vot  snova  my  sostavlyaem  tablicy,  perevodim  bukvy  na yazyk
dvoichnogo ischisleniya. No teper' eta rabota uzhe idet kuda veselee: ved'
stol'ko materialov u nas v rukah - celaya rukopis'!
     Sam direktor instituta (okazavshijsya,  kstati,  vovse ne starikom,
kak  ya  predstavlyal  ego  po  rasskazam  Mishki,  a  veselym  zagorelym
chelovekom let soroka pyati s horoshej  sportivnoj  vypravkoj)  neskol'ko
raz  zahodil  k  nam i potoraplival,  pomogal ochen' del'nymi sovetami.
Pohozhe, chto on tozhe vecherami zanimalsya sravnitel'noj lingvistikoj...
     I vot  my stoim pered mashinoj,  mercayushchej raznocvetnymi ogon'kami
signal'nyh lamp.  Ona negromko basovito gudit,  i v etom  est'  chto-to
obodryayushchee i uspokaivayushchee.
     No ya vse-taki nikak ne mogu uspokoit'sya do toj samoj minuty, poka
peredo  mnoj  ne  lozhitsya  na stol pervyj,  tol'ko chto otpechatannyj na
pishushchej mashinke list, i ya svobodno chitayu pervuyu frazu:
     "Voistinu za  sorok let sluzheniya v hrame Asklepiya nemalo dovelos'
mne byt' ochevidcem porazitel'nyh proyavlenij chelovecheskoj gluposti..."



                            My sklonny poroj prichislyat' polutoraumnyh
                            k poloumnym, potomu chto
                            vosprinimaem tol'ko tret' ih uma.
                                                            G. Toro

     Vot chto  bylo napisano v rasshifrovannoj nami rukopisi (nachalo ee,
kak uzhe govorilos',  k sozhaleniyu,  nemnogo poporcheno,  ziyayut  dosadnye
probely, no dal'she tekst sohranilsya pochti polnost'yu)*.
       * Vozmozhno  nekotorye  slova  i   vyrazheniya   pokazhutsya
        slishkom sovremennymi,  zaranee  prinoshu  za  eto  svoi
      izvineniya:  perevod byl slishkom toroplivym i eshche nuzhdaetsya
           v bol'shoj dorabotke. (Primechanie A.Skorchinskogo.
             V dal'nejshem budet pomechat'sya prosto: A. S.)
     1. Voistinu  za  sorok  let  sluzheniya  v  hrame  Asklepiya  nemalo
dovelos' mne  byt'  ochevidcem  porazitel'nyh  proyavlenij  chelovecheskoj
gluposti. |to...... tom, kak legkoverna i peremenchiva lyudskaya tolpa, i
nauchilo istinnoj  mudrosti.  Bez  takogo  znaniya.....  nevozmozhno.....
vrachevaniem ne tol'ko dush, no i tela.
     I vse-taki  dolzhen  priznat'sya  pered  vsevidyashchimi,   vseznayushchimi
bogami,  moya  mudrost'  podverglas' ser'eznomu ispytaniyu pri poyavlenii
etogo chuzhezemca.  Mne prishlos' prilozhit' nemalo sil i  userdiya,  chtoby
polozhit'  predel  ego  opasnoj  i prestupnoj vlasti,  kotoraya mogla by
prinesti gorodu neischislimye bedstviya...
     2. No  sleduet.......  Nado prezhde vsego priznat',  chto vremya dlya
svoego poyavleniya on vybral ves'ma udachno.  Nakanune vse zhiteli  nashego
goroda  stali  svidetelyami  neobyknovennogo  i  chudesnogo znameniya.  V
polden',  pri sovershenno bezoblachnom i chistom nebe,  vnezapno razdalsya
grohot,  podobnyj gromu, i nad gorami sverknula kakaya-to oslepitel'naya
vspyshka,  gorazdo bolee  yarkaya,  chem  molniya.  Kazalos',  nad  gorodom
promchalas' kolesnica Faetona i skrylas' gde-to v storone Hersonesa,  -
mnogie tak i podumali,  nablyudaya etot  nebesnyj  blesk  i  grohot.  Do
samogo  vechera  lyudi  v  tot den' prebyvali v trevoge i rasteryannosti.
Vremya bylo trevozhnoe, povsyudu carili opaseniya i strah. Dohodili sluhi,
budto  v  Pantikapee  kovarnyj  Farnak  vosstal  protiv  svoego  otca,
velikogo carya Mitridata,  i dazhe lishil ego zhizni.  Rimskie vojska  uzhe
poyavilis'  v strane sindov*.  Verolomnye skify uchastili svoi nabegi na
nashi polisy.  Kakie bedy moglo eshche nam  predveshchat'  zloveshchee  nebesnoe
znamenie?  Mnogie prishli v hram,  ozhidaya uslyshat' orakula.  No i sam ya
byl ves'ma ozadachen takim neobychnym  znameniem  i  ne  znal,  kak  ego
tolkovat'.
    * Tak nazyvali togda nyneshnyuyu Kuban' i Severnyj Kavkaz - A S.
     K schast'yu,   zemnoe  kolebanie  prodolzhalos'  nedolgo.  Potom  my
uznali,  chto v eto utro gnev bogov porazil ne tol'ko  nas,  no  i  vse
goroda  Bosporskogo  carstva.  V  Pantikapee byl dazhe sil'no povrezhden
akropol', i pod oblomkami, sorvavshimisya vniz s gory, pogiblo neskol'ko
domov vmeste s zhitelyami. U nas zhertv bylo nemnogo, no trevoga voznikla
bol'shaya.  I vot v samyj  razgar  etoj  sumyaticy  i  poyavilsya  strannyj
chuzhezemec*.
        * Upominanie o zemletryasenii delaet  vozmozhnoj  tochnuyu
         datirovku sobytij.  Ono proizoshlo,  kak izvestno iz
       drugih istochnikov, vesnoj 63 goda do nashej ery. - A. S.
     3. Ego   pojmali   na   gore*...  pel'tasty**  storozhevogo  posta,
vystavlennogo dlya ohrany ot  kovarnyh  tavrov,  kotorye  za  poslednee
vremya  sovsem  obnagleli i uchastili svoi nabegi na nashi vinogradniki i
polya.  Potom ya sam  oprosil  vseh  soldat,  chtoby......  bolee  tochnye
svedeniya.... oni chuzhezemca. No vse sobytiya....... dnya tak pereputalis'
v ih glupyh golovah,  chto osobogo tolku mne ne  udalos'  dobit'sya.  Po
slovam  soldat,  chuzhezemec,  kogda  oni  brosilis' na nego,  ne okazal
nikakogo soprotivleniya.  Na voprosy otvechal na neponyatnom yazyke i  vse
pokazyval v storonu........
          * Nazvanie gory,  vidimo,  tavrskoe i ne poddaetsya
                         rasshifrovke. - A. S.
           ** Tak nazyvali legkovooruzhennyh voinov, imevshih
                   nebol'shie shchity - pel'ty. - A. S.
     4. No  teper'  sleduet  hot'  v  neskol'kih  slovah  opisat'  ego
strannuyu vneshnost' i odezhdu.....  hotya ya i ne iskusnyj zhivopisec.  Byl
on,  bessporno,  ochen' urodliv..... golova na malen'kom tele, ogromnye
glaza,  gluboko  zapavshie,  slovno u golodnogo raba.  Ruki u nego byli
nepomerno dlinnye,  slabye i tonkie. Odezhda sshita iz nevedomyh v nashih
krayah tkanej. Ona vydavala v nem cheloveka bogatogo i znatnogo, tak chto
kazhdyj nevol'no ispytyval pered nim preklonenie.
     YA vstretil  chuzhezemca  s poklonom,  prikazal nemedlenno razvyazat'
emu ruki i sprosil ego bozhestvennymi stihami Gomera:
      "Kto ty takoj, chelovek, kto otec tvoj, otkuda ty rodom?"*
         * Stroka iz "Odissei",  IV,  166.  Peremezhat' tekst
        stihotvornymi citatami iz razlichnyh poetov - dovol'no
        rasprostranennyj obychaj antichnosti. Podbor etih citat
            svidetel'stvuet kak o poeticheskih vkusah, tak
               i o bol'shoj nachitannosti zhreca. - A. S.
     On ne ponimal ili lovko sdelal vid, budto ne ponimaet. YA povtoril
tot  zhe  vopros  po-skifski,  po-tavrski  i  na  yazyke   egiptyan.   On
po-prezhnemu ne ponimal moih slov, no, kazhetsya, ponyal zhesty, potomu chto
s krivoj usmeshkoj podnyal ruku,  pokazyvaya na  nebo.  Soldaty  i  raby,
prisluzhivavshie  v  hrame,  totchas zhe rasprosterlis' pered nim v prahe.
Mne  tozhe  prishlos'  sdelat'  vid,  budto   veryu   ego   bozhestvennomu
proishozhdeniyu,  i poklonit'sya emu,  hotya uzhe togda ya dogadyvalsya,  chto
vizhu pered soboj talantlivogo obmanshchika.  Razve ne  porazitel'no,  kak
lovko on vybral moment obshchego smyateniya dlya svoego poyavleniya?  Prostym,
nerazumnym  lyudyam  vpolne  mogli  vnushit'   mysli   o   ego   nebesnom
proishozhdenii  i  neobychnaya  odezhda  i strannyj oblik,  hotya istinnogo
mudreca eto ne moglo by udivit':  kakie tol'ko  chudishcha,  nepohozhie  na
obychnyh lyudej,  ne obitayut na granicah Ojkumeny*.  Ved' rasskazyval zhe
dostoslavnyj Gerodot o "narode pleshivyh" i ob  androfagah,  pitayushchihsya
chelovecheskim  myasom,  ili  o nevrah,  oborachivayushchihsya volkami.  Otkuda
imenno rodom byl chuzhezemec,  ya tak i ne dopytalsya,  potomu chto  on  do
samogo   konca   uporno   otstaival   vydumku   o  svoem  bozhestvennom
proishozhdenii,  tak chto ego prozvali Uranidom i on otklikalsya  na  eto
prozvishche  ves'ma  ohotno.  No  ya  dumayu,  chto  rodinoj ego byla strana
volshebnikov  -  kolhov,  gde,  govoryat,  neredko  vstrechayutsya  lyudi  s
podobnoj  kozhej**.  A priplyl on k nashim beregam,  vidimo,  na korable,
oblomki kotorogo cherez dva dnya vybrosilo shtormom nepodaleku ot goroda.
Vse  ostal'nye  ego  sputniki  pogibli.  Vo  vsyakom  sluchae,  soldaty,
poslannye na rozyski, nikogo ne nashli.
   * Tak nazyvali drevnie greki izvestnyj im obitaemyj mir. - A. S.
    ** Stranoj kolhov v te vremena greki nazyvali Kavkaz. - A. S.
     5. No   skoro   i   ya   gotov   byl  verit'  v  ego  bozhestvennoe
proishozhdenie.  Nachat' s togo,  chto on  uzhe  men'she  chem  cherez  mesyac
perestal skryvat'sya i nachal... horosho i svobodno govorit' po-grecheski.
Tak on vydal,  chto znal nash yazyk i prezhde,  tol'ko  skryval  eto,  ibo
nemyslimo  v  stol'  korotkij  srok ovladet' chuzhim yazykom.  On proyavil
bol'shoj interes k drevnim rukopisyam i sochineniyam luchshih...  kotorye  ya
godami  sobiral v hrame,  i celymi dnyami vnimatel'no chital ih,  hotya ya
protivilsya tomu, ne zhelaya otkryvat' pered..... sokrovennye tajny nashej
mudrosti.  ZHivya  v hrame,  v special'no otvedennoj emu vmestitel'noj i
udobnoj komnate,  on voobshche neprosheno vmeshivalsya vo vse nashi dela. |to
neredko tyagotilo menya i vyvodilo iz sebya,  no ya staralsya sderzhivat'sya,
ibo voistinu sledovalo proyavit' terpenie i mudrost' i ispol'zovat' dlya
blaga hrama zamechatel'nye sposobnosti etogo prishel'ca, a ne delat' ego
svoim vragom.
     6. A  sposobnosti  ego  voistinu  byli  veliki  i udivitel'ny.  YA
otlichno  razbiralsya  v  travah,  i  sostavlennye  mnoyu  nastoi  vsegda
prinosili oblegchenie bol'nym.  No osobenno ya proslavilsya svoej velikoj
vlast'yu nad dushami lyudej.  Za dolgie gody sluzheniya Asklepiyu  ya  horosho
usvoil,  kakoj siloj obladaet slovo.  V etom ya sledoval mudrym zavetam
bozhestvennogo Pifagora.  Izdaleka,  iz bosporskih gorodov  i  dazhe  iz
Ol'vii*,  priezzhali  lyudi,  chtoby  zadavat'  voprosy  nashemu hramovomu
orakulu.  V  etom  dele  mne  pomogal  vernyj   rab   lidiec**  Sonon,
otyagoshchennyj,  k sozhaleniyu, mnogimi porokami, no ves'ma lovkij, - o nem
eshche budet rech' vperedi.
      * Ol'viya  nahodilas'  v  ust'e Dnepra,  na meste nyneshnego
        goroda Nikopolya. - A. S
      ** Lidiya - strana v Maloj Azii,  na territorii sovremennoj
         Turcii. - A. S.
     Kak povelos'  eshche so vremen zemnogo prebyvaniya samogo Asklepiya do
ego vozneseniya na Olimp,  v sonm bogov,  my uspeshno izlechivali  mnogie
nedugi  svyashchennym  snom.  No  i tut ya s pomoshch'yu vsemogushchih bogov sumel
dobit'sya ves'ma...... uspehov. Dlya pogruzheniya v svyashchennyj son ya pervyj
stal  upotreblyat'  ne  tol'ko blestyashchie metallicheskie sosudy ili plamya
svetil'nika,  glyadya  na  kotorye  bol'nye  bystro.....  no   i   novye
porazitel'nye  sredstva,  vnushavshie neposvyashchennym trepet.  U menya lyudi
zasypali i nachinali prorochestvovat' ot  zvukov  gonga  ili  malen'kogo
serebryanogo   kolokol'chika,   hotya  eto,  veroyatno,  pokazhetsya  mnogim
nepravdopodobnym*.
     * |to zhe nastoyashchij gipnoz!  - M. 3. Sudya po nekotorym istochnikam,
       gipnoticheskie yavleniya byli izvestny uzhe v glubokoj drevnosti i
       primenyalis' zhrecami dlya religioznogo vrachevaniya.
       Tak chto udivlyat'sya tut nechemu. - A. S.
     No lovkij  chuzhezemec,  kak  okazalos',  obladal  nad chlovecheskimi
dushami tainstvennoj vlast'yu,  namnogo prevyshavshej  moi  sposobnosti  i
vozmozhnosti,  kak ni gor'ko v etom priznat'sya.  Vot neskol'ko primerov
ego chudodejstvennoj sily. Byl u odnogo dovol'no bogatogo zhitelya nashego
goroda Timagora edinstvennyj syn, po imeni Posij. On s detstva stradal
pripadkami.  I vot vo vremya odnogo iz takih pripadkov u yunoshi vnezapno
otnyalas'  levaya  noga.  YA  lechil  ego  travami  i  razlichnymi  redkimi
lekarstvami,  no nichto ne pomogalo.  I tut Syn Neba sotvoril podlinnoe
chudo.  Uranid prikazal yunoshe zasnut', i tot zasnul. Potom on vzyal ego,
spyashchego,  za ruku i nachal vodit' po hramu,  prigovarivaya:  "Ty  budesh'
hodit', ty budesh' hodit'!" - golosom dobrym i vlastnym. Zatem prikazal
emu:  "Prosnis'!" I tot prosnulsya i,  k obshchemu izumleniyu, sam svobodno
nachal hodit' po hramu,  slovno noga u nego nikogda i ne otnimalas'! No
i etogo bylo malo.  Uzhe ne usyplyaya ego,  Syn Neba skazal: "Idi s mirom
domoj,  bol'she  pripadkov  u  tebya  nikogda ne budet".  YUnosha vernulsya
domoj, i dejstvitel'no vot uzhe polgoda u nego ne bylo bol'she ni odnogo
pripadka.
     7. Velika byla  ego  vlast'  ne  tol'ko  nad  lyud'mi,  no  i  nad
besslovesnymi zhivotnymi. Rasskazhu ob odnom porazitel'nom sluchae. U nas
v hrame byl pes horoshej porody po klichke Ayaks.  On privyazalsya  k  Synu
Neba   i   bukval'no   hodil   za   nim   po   pyatam.   Odnazhdy  pered
zhertvoprinosheniem mne ponadobilsya kolokol'chik,  kotoryj ya zabyl u sebya
v  komnate.  YA  hotel  poslat'  za nim raba,  no Uranid ostanovil menya
slovami:  "Ayaks prineset".  On prisel na kortochki, vzyal mordu sobaki v
svoi ladoni i neskol'ko minut pristal'no smotrel psu v glaza. Potom on
otpustil ego. Ayaks vybezhal iz zala i vskore vernulsya s kolokol'chikom v
zubah.
     8. Ponyatno,  chto ya vsyacheski staralsya ispol'zovat' takie  chudesnye
sposobnosti  chuzhezemca dlya blaga hrama i slavy bozhestvennogo Asklepiya.
|to ne nravilos' moemu glavnomu pomoshchniku,  hitroumnomu rabu - lidijcu
Sononu,  kotoryj  pervyj  uvidel  v  chuzhezemce opasnogo sopernika.  Ot
Sonona u menya ne  bylo  sekretov.  On  pomogal  mne  naladit'  slozhnoe
ustrojstvo,  kotoroe  pri  rastvorenii dverej zastavlyalo na rasstoyanii
zazhech'sya svyashchennyj ogon' v altare hrama ili privetstvovat' vhodyashchih  v
hram  torzhestvennymi  trubnymi zvukami,  razdayushchimisya nevedomo otkuda,
kak budto s neba.  Konechno, Sonon okazyval mne pomoshch' tajno, ibo zakon
i  obychai  zapreshchayut  rabam  uchastvovat'  v  religioznyh  ceremoniyah i
zhertvoprinosheniyah.  On obladal horoshimi poznaniyami v mehanike i  pomog
mne  ustroit'  v  hrame  i  drugie  slozhnye  mehanizmy,  razrabotannye
mudrejshim Geronom dlya  proslavleniya  bogov  v  ego  "Pnevmatike"*.  My
ustroili, po sovetu Gerona, tak, chto v moment vozzheniya svyashchennogo ognya
dve statui,  stoyavshie po bokam  zhertvennika,  sami  nachinali  istochat'
blagovonnoe  maslo  i  pri  etom,  sovsem  kak zhivaya,  gromko shipela i
podnimala golovu zmeya,  vozlezhavshaya u podnozhiya zhertvennika. |to kazhdyj
raz privodilo v trepet neposvyashchennyh.
     * V doshedshem do nas v otryvkah sochinenii pod etim
       nazvaniem genial'nogo izobretatelya drevnosti Gerona
       Aleksandrijskogo dejstvitel'no opisany razlichnye mehanizmy
       dlya "hramovyh tainstv". Mnogie iz nih otlichayutsya bol'shim
       ostroumiem, izobretatel'nost'yu. - A.S.
     Vsegda pomogal mne lovkij rab i pri predskazaniyah orakula.  CHtoby
proizvesti na  prishedshih  bol'shee  vpechatlenie,  ya  sovetoval  kazhdomu
napisat'  na  tablichke,  chto  on  zhelaet  sprosit' u orakula,  a potom
sobstvennymi rukami zavyazat' i zapechatat' tablichku voskom,  glinoj ili
chem-nibud'   eshche   vrode   etogo.   YA   obeshchal   im  vernut'  tablichki
neraspechatannymi,  no uzhe s pripisannym otvetom bozhestva.  Sonon hodil
po hramu,  sobiral tablichki i peredaval mne. On zhe pridumal i sposoby,
kak vskryvat' tablichki,  ne povrezhdaya pechatej. Poluchiv otvet orakula i
najdya  pechat'  celoj  i  nenarushennoj,  vse udivlyalis'.  CHasto v tolpe
razdavalos':  "I otkuda on mog uznat',  chto  ya  emu  peredal?  Ved'  ya
tshchatel'no  zapechatal,  i  moyu  pechat' trudno poddelat':  konechno,  eto
sdelal  bog,  kotoryj  vse  dopodlinno  znaet".  YA  byl  ostorozhen   i
blagorazumen v otvetah,  nikogda ne prorochestvuya slishkom kategoricheski
i opredelenno.  CHashche vsego orakula sprashivali o  budushchem,  i  ya  daval
takie otvety:
     "Celyh sto let prozhivesh' ty na svete i vosem' desyatkov".
     Komu ne ponravitsya obeshchanie dolgoj zhizni!  Krome togo,  kak ya uzhe
govoril,  za mnogie gody sluzheniya v hrame ya nauchilsya horosho  chitat'  v
chelovecheskih dushah.  Znaya sokrovennye zhelaniya mnogih zhitelej goroda, ya
smelo  mog  rasschityvat',  chto  predskazaniya  orakula   vsegda   budut
pravil'ny i prinesut blaguyu nadezhdu voproshayushchim. Trudnee bylo otvechat'
na  voprosy  o  krazhah,  kogda   trebovalos'   ukazat'   opredelennogo
vinovnika.  No  tut  mne  snova  prihodil obychno na pomoshch' lovkij rab.
Brodya po gorodu i imeya mnozhestvo druzhkov na  rynke  i  sredi  domashnih
rabov,  on vsegda byl polon.... gorodskih spleten, i otvety, kotorye ya
daval s ego pomoshch'yu, popadali obychno v cel'.
     Slavilis' i moi tolkovaniya snovidenij.  Dlya etogo ya, kak povelos'
eshche so  vremen  samogo  bozhestvennogo  Asklepiya,  ukladyval  cheloveka,
zhelavshego  uvidet'  veshchij...  v  altare  hrama  na  shkuru  zhertvennogo
zhivotnogo i pogruzhal ego v svyashchennyj son. Probudivshis', on rasskazyval
mne, chto videl vo sne, a ya daval ob座asneniya. No moi tolkovaniya ne byli
takimi rasplyvchatymi i tradicionnymi,  kak u  drugih  onejromantov,  -
vrode  togo,  chto  privodit v svoem....  Aklepodor:  "Esli remeslennik
vidit,  chto u nego mnogo ruk, to eto horoshee predvestie: u nego vsegda
budet dovol'no raboty. Krome togo, etot son imeet horoshee znachenie dlya
teh, kto prilezhen i vedet dobroporyadochnuyu zhizn'. YA chasto nablyudal, chto
on oznachaet umnozhenie detej,  rabov,  imushchestva.  Dlya moshennikov takoj
son,  naprotiv, predveshchaet tyur'mu, ukazyvaya na to, chto mnogo ruk budet
zanyato imi".  Ne tak-to prosto primenit' podobnoe tolkovanie v nash vek
obshchego upadka nravov, kogda kazhdyj remeslennik odnovremenno yavlyaetsya i
zavzyatym   moshennikom.   CHto  zhe  togda  emu  sulit  mnozhestvo  ruk  v
snovidenii: tyur'mu ili bogatstvo?
     YA tolkoval  sny  umnee.  Pogruzhaya  cheloveka  v svyashchennyj son temi
sposobami,  o kotoryh uzhe upominal,  ya sohranyal svoyu  vlast'  nad  ego
dushoj  i  v to vremya,  poka ona bluzhdala v carstve tenej.  On videl te
sny,  kotorye ya emu vnushal.  A vnushal ya emu lish' to, chego on sam zhelal
nayavu,  no  ne  soznaval  etogo,  progovarivayas' o svoih mechtah tol'ko
blizkim druz'yam i domochadcam.  No i etogo bylo dostatochno  dlya  chutkih
ushej  moego raba Sonona.  Poetomu moi tolkovaniya snov vsegda prinosili
lyudyam radost' i vselyali priyatnye nadezhdy.
     9. No   chuzhezemec   svoii   udivitel'nymi   prorochestvami  grozil
pokolebat' moyu slavu. On umel videt' sobytiya i lica lyudej, nahodyashchiesya
za sotni stadiev* ot nashego hrama.  Odnazhdy propal semiletnij mal'chik.
Ego tshchetno iskali dva dnya.  YA schital, chto rebenok popal v ruki tavrov,
postoyanno  ryskavshih v poslednee vremya v okrestnostyah goroda,  i tak i
skazal opechalennomu otcu,  kogda on prishel v hram za  proricaniem.  No
Syn Neba ostanovil menya:  "Mal'chik zabludilsya v peshchere".  On sam povel
nas  tuda,  i  my  dejstvitel'no  nashli  rebenka  v   peshchere,   sovsem
obessilevshego ot goloda i zhazhdy**.
     * Stadij - mera rasstoyaniya v Drevnej Grecii. V razlichnyh
       mestnostyah kolebalsya v predelah ot 177 do 185 metrov.
    ** Sudya po nekotorym primeram, Uranid obladal hotya i dovol'no
       redkimi, no vpolne ob座asnimymi, s tochki zreniya sovremennoj
       nauki, psihicheskimi i fiziologicheskimi sposobnostyami.No v
       rasskaze zhreca pravdopodobnye dannye chasten'ko peremeshany
       so vsyakimi suevernymi vydumkami vrode podobnyh "veshchih
       videnij". - A. S.
            A mozhet, on byl ekstrasens i telepat? - M. 3.
     Za vse  eti  zaslugi  po  moemu  nastoyaniyu postanovili vydat' emu
prokseniyu*. No kak pokazalo vremya, nechestivec otplatil mne zlom za moyu
dobrotu k nemu.
     * |to imenno ta tablichka s utverzhdeniem Uranida v pravah
       grazhdanstva, kakuyu my nashli pri raskopkah hrama. - A. S.
     Rasskazhu eshche o razlichnyh proyavleniyah  ego  chudesnogo  mogushchestva.
"Zachem  ty  sobiraesh'  travy  dlya  etoj staruhi?  Ona vovse ne bol'na,
prosto vydumala sebe bolezn'",  - skazal on mne odnazhdy. Potom na moih
glazah  skatal  dva  sharika iz chistogo testa.....  I takim sposobom on
izlechival mnogih.  On pogruzhal lyudej v svyashchennyj son bystree i  luchshe,
chem   ya,  ne  pribegal  pri  etom  ni  k  blesku  serebryanyh  sosudov,
privlekayushchih vzglyad,  ni k zvukam kolokol'chika  ili  gonga,  a  prosto
smotrya im v glaza.  I chto osobenno porazitel'no, ego vlast' nad lyud'mi
prodolzhalas' i posle togo,  kak oni probuzhdalis' ot  sna.  On  mog  im
prikazat',  spyashchim:  "Sdelaj  posle  probuzhdeniya  to  ili eto".  I oni
poslushno vypolnyali ego prikazanie,  prosnuvshis' i uzhe uspev  vernut'sya
domoj.
     10. Menya,  dazhe ne pogruzhaya v son,  on zastavil odnazhdy  kakim-to
chudesnym  obrazom  razuchit'sya pisat'.  On prosto vnimatel'no posmotrel
mne v glaza,  a potom predlozhil vzyat'.... i napisat' chto-libo po moemu
sobstvennomu zhelaniyu.  I, k uzhasu svoemu, ya vdrug pochuvstvoval, chto ne
mogu napisat' ni odnoj bukvy. YA zabyl, kak oni pishutsya i chto oznachayut.
Potom on raskoldoval menya,  i ya snova obrel sposobnost' pisat'. A raba
Sonona on takim zhe udivitel'nym sposobom zastavil zabyt'  vse,  chto  s
nim sluchilos' v minuvshem godu.  Rab pomnil vse,  chto bylo ran'she i chto
proizoshlo s nim mesyac  ili  dva  tomu  nazad.  No  ni  odnogo  sobytiya
proshlogo  goda ne sohranilos' v ego pamyati.  On ne pritvoryalsya v etom,
vojdya v tajnyj sgovor s chuzhezemcem,  chtoby obmanut'  menya,  kak  mozhno
bylo opasat'sya.  Priznayus',  chtoby ubedit'sya, ne obmanyvayut li menya, ya
prikazal podvergnut' raba pytke.  No i  togda  on  ne  smog  vspomnit'
nichego iz sobytij minuvshego goda.
     Samoe udivitel'noe,  chto Syn  Neba  mog  vliyat'  odnovremenno  na
mnogih lyudej. Odnazhdy on sdelal tak, chto vse sobravshiesya v hrame vdrug
pochuvstvovali udivitel'no priyatnyj i nezhnyj aromat,  napolnivshij hram.
Lyudi  nachali  obnyuhivat'  svoi ruki,  odezhdu,  okruzhayushchij vozduh,  ishcha
istochnik chudesnogo zapaha.  V drugoj  raz  on  sdelal  srazu  do  dvuh
desyatkov  lyudej,  takzhe prishedshih v hram,  svidetelyami neobyknovennogo
chuda. On sel na kamennyj pol vozle zhertvennika, derzha v rukah glinyanyj
sosud,  napolnennyj zemlej.  Vse tesno okruzhili ego.  CHuzhezemec nakryl
sosud platkom i  dovol'no  dolgo  chto-to  delal  pod  platkom  rukami,
nasheptyvaya  neponyatnye  slova.  Potom  on s dovol'nym vidom vynul ruki
iz-pod platka i otkinulsya v storonu,  otdyhaya.  A platok  vdrug  nachal
medlenno  pripodnimat'sya,  slovno pod nim bylo nechto zhivoe.  CHuzhezemec
bystrym dvizheniem sdernul platok s gorshka,  i my uzreli chudo: iz zemli
na nashih glazah vyrastala gibkaya vinogradnaya loza! Ona stanovilas' vse
dlinnee.  Koldun vzmahnul platkom,  i togda na loze poyavilis' tri  ili
chetyre  vinogradnye  grozdi.  On  sorval odnu iz nih,  krepko szhal nad
podstavlennym sosudom,  i tuda tonkoj strujkoj polilos' vino. |to bylo
nastoyashchee vino i ochen' priyatnoe na vkus - pohozhee na kosskoe.
     Porazitel'no, chto sam on otnosilsya  k  etim  chudesam  ironicheski,
kazhdyj   raz   podsmeivayas'   nad   nami,  slovno  rynochnyj  fokusnik,
raskryvayushchij pered odurachennymi  tajnuyu  mehaniku  svoih  prodelok.  YA
dumayu,   chto   v  etom  proyavlyalas'  kak  nepomernaya  gordynya,  tak  i
razvrashchennost'  ego  uma,  ne  priznayushchego  nichego  svyatogo.  CHudesnym
obrazom iscelyaya bol'nyh,  kak ya uzhe rasskazyval, on kazhdyj raz govoril
mne:  "Esli by ty pomen'she pochital bozhestvennogo  Asklepiya  i  poluchshe
izuchal  mudrejshego  Gippokrata,  to ponimal by,  chto vse bolezni imeyut
estestvennye prichiny i iscelyayutsya estestvennymi sredstvami.  No ty  ne
mozhesh' ponyat' etogo,  i potomu tebe vse kazhetsya chudom. CHem zhe ty umnee
lyubogo negramotnogo raba?"
     11. Sleduet  rasskazat'  i  o  drugih  zamechatel'nyh sposobnostyah
chuzhezemca.  On umel nanosit' sebe glubokie rany  nozhom  i  prokalyvat'
naskvoz'  svoi  ladoni,  plecho,  bedro  dlinnoj  i  tolstoj igloj,  ne
ispytyvaya pri etom nikakoj boli.  |tot chudesnyj dar prines  emu  potom
nemalo pol'zy,  kak budet rasskazano dal'she. On umel po svoemu zhelaniyu
to  uskoryat',  to  zamedlyat'  u  sebya  bienie  serdca  i  dazhe  sovsem
prekrashchat' ego na neskol'ko minut,  chemu ya sam byl svidetelem. Odnazhdy
on prolezhal tak v svoej komnate tri dnya i  tri  nochi,  ne  dysha  i  ne
podavaya nikakih inyh priznakov zhizni, slovno mertvyj. Stranno, chto pri
takih poistine udivitel'nyh sposobnostyah on v to  zhe  vremya  otlichalsya
ochen'  slabym  zdorov'em  i  chasto  stradal  ot nedomoganiya.  S krepko
zavyazannymi glazami on mog razlichat' na oshchup' cveta i pal'cami  chitat'
lyubuyu  rukopis'.  Iz  zakrytogo  meshka  chuzhezemec bezoshibochno dostaval
motki nitok opredelennogo cveta.  "Zachem ty raspechatyvaesh' tablichki? YA
mogu  uznat',  chto v nih napisano,  ne trogaya pechatej",  - nasmehayas',
govoril on mne.  I dejstvitel'no,  chital bez oshibki pros'by k orakulu,
ne  raspechatyvaya  tablichek.  CHtoby ispytat' ego,  ya spryatal papirus so
stihami bozhestvennogo Evripida v mednuyu cistu s tolstymi  stenkami.  I
on prochital mne stihi, ne otkryvaya cisty:

                     O, radujtes'... vy, komu radost' dana...
                     Kto bedstviya chuzhd i ne strazhdet.
                     Ne tot li mezh smertnymi schastliv?*
            * CHto ya govoril? Ne telepatiya li eto? - M. 3.
     Nekotorye lyudi  obladayut  chudesnoj  sposobnost'yu,  derzha  v rukah
razdvoennuyu  orehovuyu  vetku,  opredelyat',  gde  pod  zemlej  pryachutsya
vodyanye istochniki.  No Syn Neba mog bez vsyakoj palochki ne tol'ko tochno
ukazat',  gde protekaet podzemnyj potok,  no i opredelit' ego  shirinu,
skorost', napravlenie dvizheniya vody, prosledit' vse ego techenie.
     12. Ne udivitel'no,  chto sredi gorozhan ukrepilas' vera v poistine
bozhestvennoe  proishozhdenie lovkogo chuzhezemca i ego vsemogushchestvo.  No
osobennuyu slavu  emu  prineslo  spasenie  goroda  ot  nabega  kovarnyh
tavrov.
     Vot kak eto poluchilos'. Odnazhdy Uranid skazal mne: "Gorodu grozit
opasnost'. YA chuvstvuyu, kak v gorah povsyudu sobirayutsya svirepye voiny v
baran'ih shkurah.  Oni gotovyat vnezapnyj nabeg". A na sleduyushchij den' on
skazal:  "|to  budet segodnya noch'yu.  Predupredi vseh".  Priznat'sya,  ya
kolebalsya,  vse eshche  somnevayas'  v  ego  sposobnosti  videt'  to,  chto
proishodit yakoby v okrestnyh gorah.  No vse-taki predupredil strategov
i chlenov areopaga.  Nashi voiny prigotovilis' k boyu.  I  dejstvitel'no,
noch'yu tavry napali na gorod,  no byli otbity. My dazhe zahvatili v plen
syna i brata ih  glavnogo  vozhdya  i  mnogo  drugih  plennyh.  |kklesiya
prinyala  reshenie v blagodarnost' za chudesnoe izbavlenie goroda ot bedy
nazvat' ego Uranopolisom, kak nahodyashchegosya pod osobym pokrovitel'stvom
nebesnyh  bogov.  Byli otchekaneny monety s blagodarstvennoj nadpis'yu v
chest' menya i Uranida*. No on prezrel eti pochesti i oskorbil grazhdan, a
menya zhestoko vysmeyal:  "Neuzheli ty vser'ez verish', budto mozhno v samom
dele predskazyvat' sobytiya,  kotorye tol'ko proizojdut?  Delo prosto v
nablyudatel'nosti  i  umenii razmyshlyat' nad tem,  chto vidish'.  Brodya po
goram,  ya zametil vrazheskih lazutchikov, prosledil za nimi i ponyal, chto
oni  zamyshlyayut.  No  chtoby vy poverili preduprezhdeniyu,  ego nepremenno
nado  vydat'  za  prorochestvo  i  otkrovenie  bogov".  V  etih  slovah
zaklyuchalos'   yavnoe   glumlenie   i  nad  vsemogushchimi  bogami,  i  nad
starejshinami areopaga. No ya ne reshilsya soobshchit' o nih nikomu, opasayas'
pokolebat' slavu hrama i veru v moi prorochestva.
               * Kak prosto, okazyvaetsya, raskryvaetsya
                    muchivshaya menya zagadka! - A. S.
     13. Ponyatno,  kak  dlya  menya   bylo   vazhno   postoyanno   derzhat'
hitroumnogo chuzhezemca pri hrame.  YA videl v nem ser'eznogo sopernika i
poetomu vsyacheski staralsya ublazhat' ego.  V  ssorah  Uranida  s  rabom,
kotoryj, kak ya uzhe govoril, srazu nevzlyubil ego, ya vsegda bral storonu
Syna Neba.  No chem dal'she,  tem trudnee stanovilos' uderzhivat'  ego  v
svoej vlasti.
     Naglost' ego stanovilas' nesterpimee s kazhdym dnem.  Na gorodskih
ploshchadyah on govoril o tom,  chto raby takie zhe lyudi, kak i svobodnye, i
poetomu protivno  chelovecheskoj  prirode  pritesnyat'  ih  i  zastavlyat'
podnevol'no   trudit'sya.   Vozvrashchayas'  v  hram,  on  pri  postoronnih
vysmeival moi gadaniya  i  prorochestva,  pokazyval  neposvyashchennym,  kak
ustroen  mehanizm,  zastavlyayushchij  zazhigat'sya  zhertvennyj ogon',  kogda
otkryvalis'  vhodnye  dveri.  On  glumilsya  nad  mudrymi  otkroveniyami
bozhestvennogo   Pifagora  i  protivopolagal  emu  nechestivca  |pikura,
proklyatogo bogami za svoe neverie.  V svoej komnate on dazhe napisal na
stene  gnusnyj  sovet  etogo  lzhefilosofa,  no  ya  prikazal soskoblit'
nadpis' i zanovo pobelit' stenu*.  On mechtal o tom,  chtoby  ob容dinit'
grekov  s tavrami,  skifami i drugimi varvarami,  i pridumal dlya etogo
novyj yazyk, chtoby im mogli pol'zovat'sya i.... plemena, ne imeyushchie dazhe
svoih  pis'mennyh  letopisej  i potomu bessil'nye hranit' i peredavat'
novym  pokoleniyam  mudrost'   otcov.   |tot   novyj   yazyk   okazalsya,
dejstvitel'no,  ves'ma  prostym  i udobnym,  svidetel'stvom chemu mozhet
sluzhit' hotya by to,  kak legko i svobodno ya izlagayu na  nem  vse  svoi
mysli  v etoj rukopisi.  V to zhe vremya on byl sovershenno neponyaten dlya
neposvyashchennyh,  delaya nashi mysli skrytymi  ot  chuzhogo  glaza  i  ushej.
Poleznoe   izobretenie,  no  razve  mozhno  ego  otdavat'  inoplemennym
varvaram?!** A ved' on tol'ko dlya etogo i sozdal novyj yazyk.  Razve eto
ne govorit srazu i o ego gluposti, i o ego kovarnyh namereniyah?
     * Veroyatno, imeetsya v vidu znamenitoe "CHetvernoe sredstvo", tak
       sformulirovannoe |pikurom v ego "Glavnyh myslyah":
                     Nechego boyat'sya bogov,
                     Nechego boyat'sya smerti.
                     Mozhno perenosit' stradaniya,
                     Mozhno dostich' schast'ya. - A. S.
     ** YA byl prav! Ne napominayut li eti razglagol'stvovaniya
        hitrogo zhreca te dovody, kotorye privodil, vozrazhaya mne,
        uvazhaemyj A. Skorchinskij?! - M. 3.

     YA ponimal,  chto on stremitsya pokolebat' moyu slavu, vyzhit' menya iz
hrama  i  zanyat' mesto glavnogo zhreca.  Nado bylo tshchatel'no produmat',
kak predotvratit' eto i obezopasit' sebya ot kovarnogo  chuzhezemca.  Rab
predlagal prosto ubit' ego. No mne bylo zhal' rasstat'sya s takim umelym
pomoshchnikom,  i ya reshil podozhdat',  popytat'sya eshche raz uderzhat'  ego  v
svoej  vlasti,  ponimaya,  skol'ko  neischislimyh  vygod prineslo by eto
hramu.  No kovarnyj Uranid operedil menya.  Odnazhdy utrom  on  ushel  iz
hrama,  ostaviv  koroten'kuyu  zapisku  o  tom,  chto blagodarit menya za
gostepriimstvo i budet otnyne zhit' v gorode.  Togda ya  ponyal,  chto  on
vernetsya  v  hram,  lish'  vygnav menya otsyuda i obesslaviv.  Vojna byla
ob座avlena.
     14. Prezhde  vsego  ya  pozabotilsya pokazat' vsem,  chto imenno hram
ostaetsya tem mestom,  gde proishodyat chudesa.  YA provozglasil, chto bogi
otvernulis'  ot  Uranida  za  ego nechestivye mysli i izgnali iz hrama.
Otnyne na mne pokoitsya milost' bogov.  Kogda ves'  hram  byl  zapolnen
narodom, po dannomu mnoyu signalu orakul izrek:
             YA pochitat' moego tolkovatelya povelevayu;
             YA o bogatstve ne slishkom zabochus': pekus' o proroke.
             Slushajtes', lyudi, ego!
     No chuzhezemec tozhe ne upustil sluchaya pokazat' svoyu vlast'. Bol'shuyu
slavu prineslo emu chudesnoe iscelenie odnogo raba,  po imeni  Mosihon.
Rab   etot   stradal  zabolevaniem  poistine  strannym  i  zagadochnym.
SHestnadcati let,  rabotaya odnazhdy na vinogradnike,  on uvidel vnezapno
vypolzayushchuyu  iz  kustov  bol'shuyu zmeyu.  On tak ispugalsya,  chto poteryal
soznanie i upal.  Zmeya ne tronula ego,  no,  kogda  on  ochnulsya,  nogi
otkazalis' emu sluzhit'.  Krome togo, u nego pomutilsya razum. On schital
sebya devyatiletnim mal'chikom i vel sebya sootvetstvenno:  brosal kamnyami
v ptic,  vodilsya s mal'chishkami i izbegal vzroslyh. Pri etom on nachisto
zabyl  vs,  chto  s  nim  proizoshlo  i  chemu  on  nauchilsya   posle.....
devyatiletnego   vozrasta.  Poskol'ku  nogi  u  nego  otnyalis',  hozyain
prikazal perevesti ego na rabotu v svoyu  portnovskuyu  masterskuyu,  gde
Mosihon nachal zanovo uchit'sya remeslu.  Goda cherez dva on snova perezhil
bol'shoj ispug:  v dome  nachalsya  pozhar,  i  rab,  opasayas',  chto  ego,
bespomoshchnogo,  ne  uspeyut  vytashchit'  iz  ognya,  ot uzhasa opyat' lishilsya
soznaniya.  Ego spasli tovarishchi-raby i priveli v chuvstvo.  I tut s  nim
proizoshla   veshch'  poistine  udivitel'naya.  Nogi  u  nego  snova  stali
dejstvovat',  slovno nikakoj bolezni i ne bylo.  On opyat' vspomnil vsyu
svoyu  zhizn'  do  vstrechi so zmeej na vinogradnike.  No zato sovershenno
zabyl o vremeni, provedennom v masterskoj, i dazhe razuchilsya shit'! Vsem
stalo yasno, chto v neschastnogo poperemenno vselyayutsya ch'i-to chuzhie dushi.
YA vzyal ego v hram  i  razlichnymi  sposobami  pytalsya  izgnat'...  dushi
proch'.  No  tshchetno!  Ispugannyj  hozyain  predlozhil mne ubit'...  raba.
Odnako Syn Neba vzyal ego pod svoyu zashchitu. On usypil ego ne v hrame, ne
na  svyashchennoj shkure zhertvennogo zhivotnogo,  a pryamo na beregu morya,  v
okruzhenii ogromnoj tolpy naroda,  chto-to  dolgo  sheptal  emu  na  uho,
poglazhivaya pal'cami po licu spyashchego, i potom vlastno skazal: "Vstavaj,
tebya zhdet rabota!" Mosihon vskochil kak ni v chem ne byvalo i otpravilsya
v  masterskuyu,  gde  tut  zhe  opyat'  nachal  provorno  shit'  s  prezhnim
iskusstvom.  Teper' on vse  pomnil  i  byl  sovershenno  zdorov.  YA  by
podumal,  chto  on  vstupil v sgovor s chuzhezemcem,  daby vseh provesti,
esli by ne znal.....  istorii  ego  strannoj  bolezni,  kak  i  kazhdyj
chelovek  v  nashem  gorode.  S  teh por etot Mosihon ochen' privyazalsya k
chuzhezemcu,  i tot dazhe vykupil ego u hozyaina  masterskoj,  spravedlivo
opasavshegosya  derzhat'  v  svoem  dome raba,  v kotorogo v lyuboj moment
snova mogla vselit'sya ch'ya-nibud' bluzhdayushchaya dusha.
     Posle etogo chuzhezemec vse bol'she i bol'she.....  stal sblizhat'sya s
rabami.  On lechil ih bez vsyakoj platy.  On dazhe neredko otpravlyalsya za
gorod   i   provodil   tam  celye  dni  sredi  rabov,  trudivshihsya  na
vinogradnikah ili v  kamenolomnyah.  On  i  tam  proboval,  po  sluham,
stroit'  kakie-to  mashiny,  pomogavshie  bez  osobogo  truda  podnimat'
bol'shie tyazhesti,  poka raby bezdel'nichali,  ukryvshis' ot nadsmotrshchika.
Takaya druzhba bespokoila mnogih lyudej v gorode, eshche pomnivshih vosstanie
skifov-rabov  pod  voditel'stvom  kovarnogo  Savmaka.  Ispol'zuya   eto
bespokojstvo,  ya nachal raspuskat' sluhi, budto chuzhezemec takzhe mechtaet
vozmutit' rabov,  perebit' vseh svobodnyh i  sozdat'  na  Kimmerijskom
poluostrove gosudarstvo varvarov.
     Mne pomog sluchaj. V gorah...... gde nahodilsya odin iz istochnikov,
pitavshih gorodskoj vodoprovod, Syn Neba nepostizhimym obrazom obnaruzhil
bol'shuyu zolotuyu zhilu.  Kak rasskazyvayut ochevidcy, on prosto poprosil u
Timagora,  syna kotorogo, Posiya, vylechil v svoe vremya ot paralicha nog,
kak eto uzhe rasskazyvalos',  chetveryh rabov na  odin  den'.  Syn  Neba
privel  ih  v  gory,  k rodniku,  i prikazal:  "Kopajte zdes'!" Sdelav
tol'ko neskol'ko udarov molotom,  odin  iz  rabov.....  nashel  krupnyj
zolotoj  samorodok.  CHuzhezemec  hotel  ispol'zovat'  eto bogatstvo dlya
togo,  chtoby kupit' sebe neskol'ko rabov u razlichnyh hozyaev. No ya stal
raspuskat' sluhi,  chto eto lish' pervyj shag,  a zatem Uranid popytaetsya
osvobodit' vseh rabov.  Syna Neba vyzvali  na  sud  areopaga,  kotoryj
potreboval ot nego nemedlenno sdat' vse zoloto v kaznu,  poskol'ku ono
najdeno na gorodskoj  zemle,  vozle  obshchestvennogo  istochnika.  Protiv
ozhidaniya  lovkij  chuzhezemec ne stal protiv etogo vozrazhat'.  "YA uvazhayu
obshchestvennye interesy i ne pojdu protiv  nih,  hotya  by  i  sledovalo,
po-moemu,  schitat'sya  i  s  interesami  rabov,  kotorye takzhe yavlyayutsya
polnopravnymi chlenami obshchestva. Zabirajte vashe zoloto, esli vy ego tak
lyubite",  - skazal on.  No, govoryat, pokidaya areopag, dobavil, tak chto
ego mogli slyshat' mnogie:  "Nichego,  ya najdu novye  zalezhi  na  nich'ej
zemle".  Najdennoe  im zoloto prishlos' ochen' kstati,  potomu chto kazna
sil'no otoshchala.  Vse za eto blagodarili Uranida,  ya zhe opyat' ostalsya v
storone.  Tak  ya  vmesto  ozhidavshejsya  pobedy  snova vremenno poterpel
porazhenie. Ego vlast' ukreplyalas' i rosla, moya - umalyalas' i padala.
     Esli ya  hotel  sohranit'  svoyu  vlast'  i ne dozhidat'sya,  podobno
glupoj ovce,  poka menya vygonyat iz hrama ili sdelayut pomoshchnikom  etogo
prohodimca,   mne   sledovalo  dejstvovat'  reshitel'no  i  bystro,  ne
koleblyas'.
     15. Predannyj  rab  Sonon,  ispytavshij nemalo nasmeshek chuzhezemca,
vyzvalsya s gotovnost'yu pomoch' mne.  On vysledil,  chto Uranid oblyuboval
sebe odno mesto, gde na samom beregu morya byla nebol'shaya peshchera. Zdes'
on lyubil sidet' poroj celymi dnyami,  nichem ne  zanimayas'  i  glyadya  na
more. Kogda nachinalsya dozhd', Syn Neba zabiralsya v peshcheru. Tam my ego i
reshili podkaraulit' i ubit'.  Mesto bylo  gluhoe,  raby  s  blizhajshego
vinogradnika  ne uslyhali by krika.  I vse podumali by,  chto chuzhezemca
podkaraulili i ubili tavry.  CHtoby ukrepit' vseh v takoj imenno mysli,
moj  hitryj  Sonon dazhe special'no razdobyl tavrskij kinzhal i drotik s
kostyanym nakonechnikom, sobirayas' podbrosit' ih vozle trupa.
     Neskol'ko dnej  podryad  Sonon  vyslezhival  Syna Neba za gorodskoj
stenoj,  no neudachno. Potom on gde-to podslushal, chto na sleduyushchee utro
chuzhezemec namerevaetsya otpravit'sya imenno v to ukromnoe mesto,  gde my
predpolagali ustroit' dlya nego zapadnyu.  V tot  vecher  ya  ot  volneniya
dolgo ne mog usnut', a kogda, nakonec, zabylsya...
                     ...v tishine ambrosicheskoj nochi
                     Divnyj yavilsya mne Son*,
                      * "Iliada", II, 56 - A. S.

do  togo  otchetlivyj  i  yasnyj,  chto ni v chem ne ustupal istine. Eshche i
teper' pered moim vzorom stoyat obrazy,  kotorye ya v tu noch' uvidel,  i
skazannoe zvuchit u menya v ushah.
     YA uvidel  kak  budto  peshcheru,  slabo  ozarennuyu smutnym,  neyasnym
svetom,  kotoryj lilsya  otkuda-to  sboku.  V  etom  podzemel'e  gde-to
protekal ruchej:  ya otchetlivo slyshal tihoe zhurchanie vody.  Potom peredo
mnoj voznikla ten'. Ona priblizilas', i ya uznal svoego raba Sonona. On
oziralsya  po  storonam,  slovno ishcha sebe ugolok poukromnee i potemnee.
Otkuda-to sverhu pokatilsya kamen'.  YA otchetlivo slyshal ego stuk. Sonon
spryatalsya  za oblomkom skaly.  I tut vdrug razdalsya negromkij zloveshchij
smeh.  YA uznal golos chuzhezemca.  Potom on proiznes kakie-to neponyatnye
slova  na  nevedomom  mne  yazyke.  Svet v peshchere vnezapno pomerk.  I v
nastupivshej kromeshnoj t'me ya uslyshal otchayannyj krik Sonona: "Hozyain, ya
propadayu, ya propadayu!.."
     YA vskochil na svoem lozhe, oblivayas' holodnym potom. Bylo uzhe utro.
YA  ponyal  iz  etogo  veshchego  sna,  chto  chuzhezemec  kakim-to koldovskim
sposobom razgadal nashi plany.  Nado bylo predosterech' Sonona, chtoby on
segodnya  ne  napadal  na Syna Neba.  No skol'ko ego ni iskali po moemu
prikazaniyu po vsej usad'be hrama,  nigde ne mogli  obnaruzhit'.  Storozh
skazal,  chto  rab kuda-to otpravilsya eshche do zari.  Tak velika byla ego
zhazhda mesti,  chto on slishkom pospeshil navstrechu svoej gibeli. A v tom,
chto emu suzhdeno nynche pogibnut', ya uzhe ne somnevalsya posle veshchego sna.
Poslat' drugih rabov emu na vyruchku k peshchere ya ne mog.  Sdelat' tak  -
znachilo  by  otkryt'  svoj  zamysel  pered  vsem gorodom,  bol'shinstvo
zhitelej kotorogo  ochen'  pochitalo  chuzhezemca.  Mne  ostavalos'  tol'ko
terpelivo  zhdat'  voli  vsemogushchih  bogov.  Teper'  ya okonchatel'no byl
ubezhden,  chto nash plan ne udalsya i moj vernyj rab sam popal v kovarnuyu
zasadu i navernyaka lishilsya zhizni.  V samom dele, ego nikogda bol'she ne
videli.  Na sleduyushchij den' ya dlya otvoda glaz ob座avil,  budto on ubezhal
ot menya,  i otpravil voinov na poiski v razlichnye mesta. V tom chisle ya
poruchil im osmotret' okrestnosti peshchery, vybrannoj nami dlya zasady. No
nikakih sledov propavshego raba tak i ne udalos' obnaruzhit'.  A vecherom
togo zhe dnya mne povstrechalsya  na  ulice  Syn  Neba.  Usmehnuvshis',  on
skazal:  "YA slyshal,  chto ty lishilsya samogo predannogo pomoshchnika. ZHal'.
Kak zhe ty teper' stanesh'  prorochestvovat'  bez  takogo  orakula?"  Ego
glaza  pri  etom  byli  krasnorechivee  slov.  YA prochital v nih ugrozu.
Pobeda opyat' okazalas'  za  nim,  i  ya  mog  ozhidat'  teper'  ot  nego
vsyacheskih koznej. Oni ne zamedlili posledovat'.
     Kakie-to strannye veshchi nachali tvorit'sya so mnoj.  Po  nocham  menya
chasto muchili koshmary. YA popadal v..... podzemel'e i zadyhalsya. Na menya
obrushivalis' gromadnye glyby i pridavlivali menya.  V odnu iz nochej mne
prisnilos', budto v komnatu vpolzla bol'shaya zmeya. Kak ni staralsya ya ot
nee skryt'sya,  ona  uzhalila  menya  pryamo  v  grud'.  Tut  ya  s  krikom
prosnulsya.  A cherez tri dnya u menya na grudi,  kak raz v tom meste, gde
uzhalila  prisnivshayasya   zmeya,   obrazovalas'   malen'kaya,   no   ochen'
muchitel'naya  i dolgo ne zazhivayushchaya ranka*.  Togda ya ponyal,  chto i etot
son byl veshchim.  Vseblagie bogi slali mne s Olimpa novoe preduprezhdenie
ob  opasnostyah,  ugrozhayushchih  mne  so  storony  kovarnogo chuzhezemca.  YA
vse-taki ne vnyal  etomu  mudromu  preduprezhdeniyu  i  prodolzhal  s  nim
bor'bu,  hotya i tajnuyu, skrytuyu, raspuskaya vsyacheskie trevozhnye sluhi i
starayas' vosstanovit' protiv nego pobol'she zhitelej goroda.  On  tol'ko
nasmeshlivo ulybalsya,  vstrechayas' so mnoj.  YA ponimal, chto on prekrasno
chitaet moi mysli i gotovit otvetnyj udar.
     * Rech' idet, vidimo, ob izvestnyh sovremennoj medicine sluchayah
       "mnimogo udara" (kak i "lozhnogo ozhoga" - na sleduyushchej stranice)
       pod vliyaniem vnusheniya. - A. S.
     YA snova ne vnyal preduprezhdeniyu neba.  Kakaya-to poistine zlaya sila
podtolknula menya opyat' nelestno otozvat'sya o Syne Neba. Donesli li emu
ob etom,  ili on sam podslushal moi slova,  ostavayas' na  drugom  konce
goroda, chemu ya takzhe vpolne veryu, - vo vsyakom sluchae, otvetnyj udar ne
zastavil sebya zhdat'.  V tot zhe vecher, namerevayas' prochitat' molitvu, ya
vmesto  nee  vdrug,  k  obshchemu udivleniyu i sobstvennomu uzhasu,  vo vse
gorlo zapel posredi hrama razvratnuyu miletskuyu  pesnyu,  slova  kotoroj
dazhe ne reshayus' privesti tut. YA ponimal, chto sovershayu svyatotatstvo, no
nichego ne mog podelat' s soboj,  poka tak,  s pesnej,  ne  vybezhal  iz
hrama  i  ne uedinilsya v uglu dvora.  |tot sluchaj,  vyzvavshij v gorode
vseobshchee vozmushchenie,  napolnil moyu dushu uzhasom.  YA ponyal, chto ne smogu
borot'sya s takim kovarnym i mogushchestvennym protivnikom.
     Syn Neba nachal stroit' kakuyu-to  hitruyu  mashinu.  Ona  napominala
gromadnye   kryl'ya   pticy  ili,  skoree,  ispolinskoj  babochki.  Raby
pogovarivali, chto na etih kryl'yah on sobiraetsya letat'*. Togda ya cherez
orakula  ob座avil,  budto  bogi gnevayutsya na stol' nechestivye zamysly i
povelevayut mne razrushit' mashinu.  Okruzhennyj strazhej i v soprovozhdenii
mnogih znatnyh lyudej,  ya otpravilsya k domu,  gde zhil chuzhezemec. Edva ya
protyanul  ruku  k  mashine,  Syn  Neba  kriknul:   "Ne   tron',   inache
obozhzhesh'sya!"  YA  ispugalsya,  no  vse-taki  v velikom gneve ne vnyal ego
kriku  i  shvatilsya  za  derevyannyj  pereplet  kryla,  na  kotoryj  on
natyagival bych'yu kozhu. V to zhe mgnovenie na ladoni moej vzdulsya bol'shoj
voldyr', slovno dejstvitel'no ot sil'nogo ozhoga, hotya gotov poklyast'sya
vsemi bogami,  chto derevo bylo sovershenno holodnym i dazhe syrovatym na
oshchup'.  Pri vide takogo koldovstva tolpa zabrosala gubitel'nuyu  mashinu
kamnyami.
     * Vyhodit, staryj aviamodelist Alik Rogov byl prav! - M. 3.
     Tri dnya  posle  etogo  Uranid  ne  pokazyvalsya  v  gorode  vidno:
zalechival rany.  A ya tem vremenem prorochestvoval v hrame, chto Syn Neba
namerevaetsya otkryt' gorodskie vorota tavram,  perebit' vseh svobodnyh
lyudej i ustanovit' v gorode vlast' rabov,  kak eto sdelal v svoe vremya
Savmak  v  Pantikapee.  Bogi trebuyut,  veshchal orakul,  chtoby koldun byl
zaklyuchen v cepi i pomeshchen v temnicu pri  hrame,  ibo  tol'ko  ya  smogu
derzhat'  ego  v  podchinenii  i s pomoshch'yu vsemogushchih bogov obuzdat' ego
chudodejstvennuyu vlast'.  I  ya  dobilsya  svoego.  Areopag  bol'shinstvom
golosov  reshil zakovat' chuzhezemca v cepi i derzhat' pod moim nadzorom v
temnice pri hrame.
     16. Tak my reshili,  i ya uzhe torzhestvoval polnuyu pobedu. No bogi -
ili zlye sily,  pomogavshie koldunu,  - snova rasstroili nashi plany.  YA
prikazal  zakovat' ego pokrepche i brosit' v samuyu nadezhnuyu temnicu.  A
klyuch ot nee dlya predostorozhnosti otdal tajkom svoim  druz'yam,  nakazav
pri  etom,  chtoby oni ne otdavali mne ego,  kak by ya ni prosil.  Ved',
pol'zuyas' svoej moguchej koldovskoj siloj,  on mog vnushit'  mne  mysl',
chtoby  ya otkryl temnicu i vypustil ego na svobodu.  Druzej zhe ya vybral
narochno takih,  kotoryh on ne znal v lico i ne mog poetomu vnushit'  im
svoi mysli.
     Moi opaseniya opravdalis'. Vot uzhe tretij den' on iskushaet menya, i
pod  natiskom  vnushennyh im myslej,  postoyanno tolkayushchih menya na samye
neozhidannye postupki, ya vse bol'she prihozhu v uzhas. Kto u kogo v plenu?
Da,  on sidit na cepi v temnice.  No moya volya skovana im, ya ego rab, ya
bol'she ne prinadlezhu sebe. Segodnya utrom on snova zastavil menya prijti
k  okoshku v dverce temnicy i zayavil,  chto imeet ochen' vazhnoe soobshchenie
dlya ekklesii.  Mne  on  ego  soobshchit'  otkazalsya  -  tol'ko  narodnomu
sobraniyu.  YA  opyat' pochuvstvoval,  chto ispytyvayu nepreodolimoe zhelanie
totchas zhe vypustit' ego  i  privesti  na  agoru,  i  v  panike  ubezhal
podal'she ot hrama,  chtoby ne poddat'sya etomu zhelaniyu.  YA znayu,  chto on
hochet. On sumeet podchinit' svoej uzhasnoj vole vse narodnoe sobranie, i
ego ne tol'ko osvobodyat, no i sdelayut glavnym zhrecom. Vypustit' ego na
volyu s takimi mogushchestvennymi sposobnostyami?
                   O net! Moya ruka ih pohoronit...
     ...Na etoj citate iz  tragedii  Evripida  "Medeya"  (stih  1619-j)
obryvaetsya  najdennaya  nami  rukopis',  hotya  dal'she eshche idet dovol'no
bol'shoj kusok chistogo, neispisannogo papirusa.



                                  V trudnyh obstoyatel'stvah sohranyaj
                                  rassudok.
                                                            Goracij
                                  1

     Zvancev. Nu,   moj   pochtennyj  krot,  chto  ty  skazhesh'  ob  etom
lyubopytnom dokumentike?
     Skorchinskij. Dokumentike! Ty dazhe otdalenno postignut' ne mozhesh',
kakuyu cennost' on dlya nas predstavlyaet!
     Zvancev. Podumaesh',  zanimatel'naya  bajka  o sklokah dvuh drevnih
zhulikov!
     Skorchinskij. Vot,   vot!   Mnogie,   ne  zanimayushchiesya  special'no
antichnoj  istoriej,  navernoe,  tak  ego  i  rascenyat:  "Zanimatel'nyj
dokumentik,  dovol'no  zanyatnyj,  znaete li,  rasskaz o koznyah hitrogo
zhreca,  pytavshegosya vyzhit' iz goroda svoego sopernika dve  tysyachi  let
nazad..."  A  dlya  nas  eto  prosto  klad.  Skol'ko  tut interesnejshih
svedenij, tonkih detalej, kotorye prosto nedostupny tvoemu ponimaniyu!
     Zvancev. Ladno, ne budem perehodit' na lichnosti. Vernemsya k nashim
drevnim geroyam.  Otkuda zhe on vse-taki  vzyalsya,  etot  zagadochnyj  Syn
Neba?
     Skorchinskij. |to menya tozhe bol'she vsego interesuet.
     Zvancev. A pochemu?  CHto v nem takogo osobo udivitel'nogo?  Lovkij
fokusnik i obmanshchik,  bol'she nichego!  Ty ved',  pomnitsya, govoril mne,
chto  v te suevernye vremena takih prohodimcev nemalo brodilo po svetu.
Eshche privodil mne v  primer  legendarnogo  Apolloniya  Tianskogo  s  ego
lipovymi  chudesami:  porazitel'nye  prorochestva,  voskreshenie mertvyh,
sposobnost' perenosit'sya po vozduhu v lyuboe mesto,  - da on sto  ochkov
vpered dast nashemu Synu Neba! Pochemu ty molchish'?
     Skorchinskij. Slushayu  i  voshishchayus'  tvoimi  bystrymi  uspehami  v
antichnoj istorii.
     Zvancev. Nu a chestno - o chem ty dumaesh'?
     Skorchinskij. Ne   zabyvaj,   chto  zhrec  pisal  tol'ko  dlya  sebya,
zashifrovyval svoi zapisi.  Znachit,  on byl iskrenen i vovse ne sklonen
sochinyat'  kakie-to  pustye  bajki  o  vymyshlennyh  chudesah.  Verno?  I
naprasno ty nazyvaesh' etogo  strannogo  prishel'ca  lovkim  obmanshchikom.
Est'  v  ego  povedenii  nemalo  zagadochnogo,  zastavlyayushchego  ser'ezno
zadumat'sya. Zachem, naprimer, emu ponadobilos' sozdavat' kakoj-to novyj
yazyk  dlya  ukrepleniya  druzheskih  svyazej  mezhdu  grekami  i  sosednimi
plemenami?..
     Zvancev. Ty  dazhe  ne  poveril v vozmozhnost' etogo,  a ya okazalsya
prav naschet etogo drevnego yazyka.
     Skorchinskij. YA potomu i ne mog poverit',  chto takaya ideya kazalas'
mne sovershenno neveroyatnoj dlya teh vremen.  No ved' eto fakt. I drugie
ego postupki zastavlyayut krepko zadumat'sya.  Bol'shoj interes k tehnike,
popytki sozdat' kakie-to mashiny, chtoby oblegchit' trud rabov. I v to zhe
vremya  vysmeivaet  sueveriya,  razoblachaet  vsyakie prodelki zhreca.  Kak
hochesh', a krug ego interesov pokazyvaet, chto eto byl vovse ne kakoj-to
sharlatan, a pytlivyj issledovatel'.
     Zvancev. Ne zabyvaj eshche o tom,  kak on pytalsya  sozdat'  kakuyu-to
letatel'nuyu mashinu,  oblomok kotoroj nashel Alik Rogov!  ZHalko,  chto ot
nee tak malo ostalos', nevozmozhno predstavit' konstrukciyu. Vryad li eto
byl  planer - skoree nechto vrode ornitoptera.  No vse ravno:  chelovek,
zadumavshij dve tysyachi let nazad sozdat'  ornitopter,  imel  genial'nuyu
golovu  na  plechah.  |to  emu,  konechno,  ne udalos' by - nad podobnoj
zadachej do sih por  b'yutsya  inzhenery.  No  razmah  ego  mne  po  dushe,
nastoyashchij   izobretatel'.  Ty  prav:  eto  byla  kakaya-to  nezauryadnaya
lichnost'.  I  kakoj   porazitel'nyj   dar   gipnoticheskogo   vnusheniya,
telepatii!  Slushaj, ya by ne udivilsya, esli by on v samom dele okazalsya
Synom Neba.
     Skorchinskij. Kosmicheskim gostem?
     Zvancev. Da!  Vspomni, kak opisyvaet zhrec ego poyavlenie: strashnyj
grohot  i  vspyshka  na  bezoblachnom nebe,  slovno promchalas' kolesnica
legendarnogo  Faetona.  Ochen'  pohozhe  na   prizemlenie   kosmicheskogo
korablya!
     Skorchinskij. No ne mog zhe on  vysadit'sya  odin.  Kuda  zhe  delis'
ostal'nye?
     Zvancev. Pogibli,  popali v plen k tavram,  uleteli  v  avarijnom
poryadke,  pozabyv  pro nego,  kogda nachalos' zemletryasenie,  - pochem ya
znayu?  Nado iskat',  kopat' dal'she,  idti po ego sledam!  Gde, kstati,
provoloka, kotoruyu ty nashel v peshchere?
     Skorchinskij. Ty zhe znaesh': otdal v miliciyu.
     Zvancev. Molodec!   Nado  ee  nemedlenno  ottuda  vyzvolit'.  Mne
pochemu-to kazhetsya, chto ona kak-to svyazana s etim Synom Neba...
     Skorchinskij. Mne tozhe. YA zhe tebe rasskazyval, chto u etogo skeleta
byla kakaya-to neobychnaya,  lobastaya golova.  Da  vot  tebe  fotografiya,
posmotri sam.
     Zvancev. Vpolne podhodit pod  opisanie  zhreca.  I  pomnish':  zhrec
pishet,  chto Uranid uedinyaetsya dlya razmyshlenij v peshcherah? Mozhet, eto ty
ego cherep nashel v peshchere i iz-za tebya  on  prevratilsya  v  kuchu  pyli,
rastyapa?!  Teper' provoloku ne pogubi.  Kak tol'ko priedesh', zaberi ee
iz milicii i vysylaj mne.  My tut provedem analizy.  A sam ne  trogaj,
upasi tebya bog!..
     Skorchinskij. Ladno.
     Zvancev. A mne tut,  chtoby ne skuchat',  daj eshche cherepkov iz tvoih
kollekcij.
     Skorchinskij. Mozhesh' ty, nakonec, skazat', zachem oni tebe nuzhny?
     Zvancev. YA zhe tebe govoril: sovershenstvuem metod paleomagnetizma.
YAsno?  A  podrobnee  ob座asnyat'  - vse ravno ne pojmesh',  golova u tebya
slishkom gumanitarnaya.
     Skorchinskij. Ladno,  ladno... A ty ne mog by eksperimentirovat' s
kakimi-nibud' drugimi materialami?  Zachem tebe nuzhny obrazcy imenno iz
nashih kollekcij? Oni zhe naperechet.
     Zvancev. Slushaj,  ne bud' takim Plyushkinym v kvadrate. I eto posle
togo,  kak  my pomogli tebe rasshifrovat' stol' unikal'nuyu rukopis'.  O
chernaya neblagodarnost'!


                  (Rasskazyvaet Aleksej Skorchinskij)

     S Mihailom  ya  ne  osobenno delilsya odolevavshimi menya razdum'yami,
opasayas'  ego  nasmeshek:  "Aga,  ty  otkazyvaesh'sya  ot  svoih  prezhnih
vozrazhenij?  A  tak yaro sporil!  Gde zhe tvoya principial'nost',  uchenyj
krot?"
     Neuzheli eto  byl  nebesnyj  prishelec?  CHem  bol'she ya vchityvalsya v
rukopis' zhreca i razmyshlyal nad nej,  tem  chashche  vozvrashchalsya  k  mysli,
kazavshejsya ponachalu sovershenno neveroyatnoj.
     V samom dele:  chudesnoe poyavlenie chuzhezemca, kak ego opisal zhrec,
ves'ma  napominalo kartinu prizemleniya kakogo-to kosmicheskogo korablya.
On sel blagopoluchno,  vysadil razvedchikov.  I nado zhe  bylo  sluchit'sya
etomu  zlopoluchnomu  zemletryaseniyu:  konechno,  korabl'  byl vynuzhden v
avarijnom poryadke stremitel'no vzletet'  snova,  ostaviv  na  proizvol
sud'by  svoego otvazhnogo i lyuboznatel'nogo razvedchika,  stavshego iz-za
etogo vdrug odinokim plennikom na chuzhoj planete i bez  vsyakoj  nadezhdy
na vozvrashchenie domoj!
     Mozhno sebe predstavit', kakuyu buryu chuvstv perezhil v etot poistine
tragicheskij moment Syn Neba, kogda pod nogami u nego vnezapno zahodila
hodunom zemlya,  on uslyshal vdrug rev zarabotavshih dvigatelej i uvidel,
kak   rodnoj  korabl',  pronesshij  ego  nevredimym  sredi  zvezd,  vse
uvelichivaya skorost', vzmyvaet bez nego v goluboe nebo...
     Kakaya porazitel'naya,  nelepejshaya,  esli  vdumat'sya,  sluchajnost':
blagopoluchno preodolet' milliony  kilometrov  mezhplanetnyh  prostorov,
gde,  kazalos'  by,  na  kazhdom  shagu  podsteregaet kuda bol'she vsyakih
opasnostej - i meteory,  i kosmicheskoe izluchenie, i polya radiacii, - i
vybrat' dlya posadki rokovoj moment zemletryaseniya!  Edva ne pogibnut' v
samyj  volnuyushchij  i   torzhestvennyj   moment   vstrechi   s   nevedomoj
civilizaciej!
     Konechno, Syn Neba vpolne mog okazat'sya  v  odinochestve.  I  kakaya
porazitel'naya,  poistine tragicheskaya sud'ba, esli vdumat'sya, vypala na
ego dolyu!  Promchat'sya mezh zvezd -  i  ochutit'sya  odnomu  na  nevedomoj
planete.  Obladat'  udivitel'nymi  sposobnostyami  - i byt' prinyatym za
volshebnika,  prohodimca,  kakih nemalo bylo  v  te  vremena.  Strastno
hotet'   pomoch'   lyudyam   -   i  natolknut'sya  na  polnoe,  absolyutnoe
neponimanie.
     Vot kakoe  soobrazhenie osobenno ukreplyalo menya v etih myslyah.  Na
pervyj vzglyad ono mozhet pokazat'sya paradoksal'nym, no, esli vdumat'sya,
ochen' vazhno:  imenno to, chto Syn Neba ostavil tak malo zametnyh sledov
svoego prebyvaniya na Zemle,  i ubezhdalo menya v vozmozhnosti ego vysadki
s  kosmicheskogo  korablya.  Ved' chto utverzhdali avtory vsyakih gipotez o
kosmicheskih prishel'cah, kotorye ya vsegda nachisto otvergal i vysmeival?
CHto  eti  nebesnye  gosti,  pozhalovav  na  nashu  planetu,  momental'no
perevorachivali  tut  vsyu  istoriyu,   odnim   mahom   sozdavali   novye
civilizacii,  stanovilis'  dazhe  chut'  li  ne  osnovatelyami vsego roda
chelovecheskogo. S tochki zreniya ser'eznoj nauki, eto, konechno, chepuha.
     No vot tak - bez osobogo shuma,  bez kakih-nibud' zametnyh peremen
v davno ustoyavshemsya byte mestnyh  narodov,  obladavshih  svoej  drevnej
kul'turoj,  - tak, pozhaluj, vpolne mog sovershit'sya epizodicheskij vizit
na Zemlyu gostej iz drugih mirov.  I ne mnogih  gostej,  a  vsego  lish'
odnogo, - v tom-to i delo!
     Mne prishli na pamyat' zaklyuchitel'nye stroki lermontovskoj chudesnoj
"Tamani".  Pomnite,  kak  razmyshlyal  Pechorin o svoem priklyuchenii sredi
"chestnyh kontrabandistov":  "Kak kamen', broshennyj v gladkij istochnik,
ya vstrevozhil ih spokojstvie,  i kak kamen', edva sam ne poshel ko dnu!"
Tak i s Synom  Neba:  krugi  bystro  razoshlis',  i  voda  opyat'  stala
spokojnoj i gladkoj. Kak teper' v ee glubine otyskat' ego sledy?
     YA dumal ob etom po doroge v Krym,  a dobravshis' do bazy,  vopreki
vsem  svoim  davnim  privychkam,  ne  poshel  na raskopki,  pervym delom
otpravilsya v miliciyu.
     - Horosho,  chto vy priehali, - skazal mne sledovatel', dostavaya iz
shkafa dovol'no toshchuyu papku. - Uzh neskol'ko povestok vam posylali. Nado
vam protokol podpisat', vy zhe pervyj obnaruzhili etot skelet i soobshchili
o nem. A iz-za etogo ya nikak delo zakryt' ne mogu.
     - Nu, a chto-nibud' vyyasnit' udalos'?
     Lejtenant melanholicheski pozhal plechami.
     - Sudya  po  obyzvestvleniyu  osteologicheskogo  materiala,  chelovek
pogib nikak ne men'she desyati let tomu nazad.  Mozhet byt', eshche vo vremya
Otechestvennoj  vojny,  togda  mnogie  skryvalis' v peshcherah.  Teper' za
davnost'yu let ne uznaesh'.
     - Vy ego tam i ostavili?
     - Kogo?
     - Da skelet.
     - Net.  Skelet pryamo rassypalsya v rukah. Prishlos' ukreplyat' kosti
osobym sostavom. Posle issledovaniya ekspertom osteologicheskij material
zahoronili kak polozheno.
     Tak, znachit,  ot  strannogo  skeleta  s  urodlivym cherepom teper'
nichego ne ostalos', krome etih fotografij...
     Mne stalo trevozhno i gor'ko.
     YA beglo probezhal glazami protokol:  "18 sentyabrya sego goda  v  RO
milicii   yavilsya   gr.   Skorchinskij  A  N.,  nazvavshijsya  nachal'nikom
arheologicheskoj  ekspedicii  Instituta  arheologii  Akademii  nauk,  i
sdelal sleduyushchee zayavlenie:
     Nakanune, to est' 17 sentyabrya sego goda,  pri osmotre s  nauchnymi
celyami  odnoj  iz  peshcher  na  beregu morya k yugo-zapadu,  nepodaleku ot
poselka,  im byl obnaruzhen skelet neizvestnogo cheloveka.  Tut  zhe  byl
obnaruzhen  metallicheskij  sterzhen',  napominayushchij  ruchku  samodel'nogo
nozha, obmotannyj provolokoj..."
     - Kstati, a gde eta provoloka? - sprosil ya.
     - U menya, sredi veshchestvennyh dokazatel'stv.
     - Menya  prosili  vyslat'  ee  v Moskvu dlya analiza v odin nauchnyj
institut.
     - Kriminalisticheskij?
     - Da, oni zanimayutsya i kriminalistikoj, - tumanno otvetil ya.
     - Ot nih dolzhen byt' zapros.
     - Nu,  ne budem takimi formalistami.  Oni zapros potom prishlyut, ya
zhe ne znal, chto tak polagaetsya.
     Lejtenant porylsya v shkafu, dostal bol'shuyu kartonnuyu korobku, a iz
nee  -  provoloku  na  metallicheskom  sterzhne  i,  zavernuv v bumazhku,
peredal mne. YA napisal raspisku, podmahnul protokol i otpravilsya pryamo
na pochtu, chtoby srazu zhe otpravit' provoloku Mishke v Moskvu.
     Teper' ostavalos' odno:  terpelivo zhdat'.  No razve eto vozmozhno,
kogda rech' idet o takih zagadkah!..
     Nekotorye iz nih,  davno muchivshie menya,  teper' byli razgadany. YA
uznal,  pochemu  zhiteli  goroda  vdrug  pereimenovali ego v Uranopolis,
pochemu v chest' etogo sobytiya  nachekanili  monet  s  izobrazheniem  boga
Asklepiya  i  nebesnyh  svetil.  Raskrylas'  i tajna zagadochnogo yazyka,
dostavivshaya nam tak mnogo hlopot.
     Vse stalo yasnym.  I strannoe delo: ya ispytyval ot etogo ne tol'ko
vpolne estestvennuyu radost' otkrytiya - i grust' tozhe.  Kak ni  govori,
vse-taki neskol'kimi zagadkami na svete stalo men'she.
     No zato kakaya porazitel'naya zagadka mayachila vperedi! Neuzheli my i
vpryam' napali na sled kosmicheskih gostej?
     My poveli raskopki srazu na neskol'kih  uchastkah.  Zasverkali  na
solnce  nashi  lopaty,  navalilis'  povsednevnye  budnichnye  hlopoty po
rasstanovke rabochih,  dobyvaniyu produktov podeshevle,  chtoby sekonomit'
pobol'she  i  za  schet  etogo  rastyanut'  srok  rabot.  Menya  s golovoj
zahlestnula delovaya tekuchka.
     I cherez   tri   dnya  nam  poschastlivilos'  sdelat'  dejstvitel'no
vydayushchuyusya nahodku.  My raskopali tu samuyu temnicu,  v kotoroj tomilsya
Uranid!
     |to byla glubokaya,  metra v tri  yama,  oblicovannaya  neotesannymi
kamnyami.  Krysha  temnicy  obvalilas'  vo  vremya  pozhara  pod  tyazhest'yu
ruhnuvshej na nee krovli hrama.
     Vy ponimaete,  s  kakim trepetom ya raskapyval etu drevnyuyu tyur'mu,
gde konchil svoi dni Syn Neba.  Da,  on pogib  imenno  zdes',  somnenij
teper' ne bylo!
     My nashli dva skeleta.  Odin lezhal u samogo poroga, vse eshche szhimaya
v  davno  istlevshem  kulake rukoyat' zarzhavlennogo mecha.  Drugoj skelet
lezhal v uglu - i vokrug nego vse eshche zmeej obvivalas' prochnaya, tyazhelaya
cep', prikovavshaya ego k stene.
     |to byl,  nesomnenno,  Syn Neba.  No ch'i zhe ostanki  my  nashli  v
peshchere?  Kovarnogo raba Sonona, kotorogo zhrec posylal ubit' Syna Neba?
No otkuda tam vzyalas' eta provoloka?  Ved' ona,  pohozhe,  k Uranidu ne
imeet  nikakogo  otnosheniya?  Obronil  uzhe gorazdo pozzhe kto-to drugoj,
pobyvavshij tam, v peshchere?
     Kakaya drama  razygralas'  v  etom  podzemel'e  v tu dalekuyu noch',
kogda gorod pogibal v plameni i po  ulicam  ego  mchalis'  voinstvennye
skify? Kto zhe byl etot zagadochnyj Syn Neba?
     Uznaem li my kogda-nibud' eto?
     YA teryalsya  v  dogadkah  i  hotel  uzhe poskoree rasskazat' ob etoj
nahodke Mihailu v podrobnom pis'me.  I vdrug ot nego prishla  strannaya,
neponyatnaya telegramma-molniya:
     "Vyletaj nemedlenno Moskvu mne snyatsya porazitel'nye sny,  vyletaj
nemedlenno!.."


                     (Prodolzhaet A. Skorchinskij)

     Neuzheli eto vozmozhno?  Neuzheli my i vpryam' sluchajno natknulis' na
sled poseshcheniya nashej planety gostyami iz kosmosa?!
     I hotya ya intuitivno zhdal,  chto razgadku Syna Neba prineset imenno
eta  provoloka,  najdennaya nami v peshchere,  vse ravno rasskaz Mihaila o
ego slozhnyh opytah i neozhidannom otkrytii sovershenno osharashil menya.
     Motok provoloki  lezhal  na  belom laboratornom stole,  i ya ne mog
otvesti ot nego glaz.  Neuzheli na etoj  tonkoj  metallicheskoj  niti  v
samom  dele  zapisan  otchet o tom,  chto uvidel Syn Neba,  igroj sud'by
zabroshennyj dve tysyachi leg nazad  v  malen'kij  grecheskij  gorodok  na
beregu Kryma?  I neuzheli ya sejchas sam zaglyanu v tot dalekij mir, uvizhu
vse ego glazami?!
     Mne ne  terpelos' uvidet',  i ya ploho slushal ob座asneniya Mihaila o
vsej tehnike rasshifrovki videozapisi  na  provoloke,  o  tom,  kak  on
podbiral nailuchshij rezhim,  kakie ispol'zoval pribory,  - no on, protiv
obyknoveniya, kazhetsya ne obidelsya na moe nevnimanie. Potom nachal klyast'
sebya,  chto  vo  vremya  eksperimentov  nad provolokoj razmagnitil chast'
zapisi.
     - I kakuyu chast'!  Samoe nachalo! Tam, veroyatno, bylo zafiksirovano
prizemlenie kosmicheskogo korablya.  A teper'  my  ne  uznaem,  kak  eto
proizoshlo. I chert menya dernul proveryat' ee elektroprovodnost'!
     - Ladno,  teper' etogo uzhe ne popravish'.  Pokazyvaj  skoree,  chto
est'! - vzmolilsya ya.
     No on  slovno  narochno  vzyalsya  tomit'  menya  i  reshil  obstavit'
prosmotr  magnitnoj  zapisi  ne menee tainstvenno i torzhestvenno,  chem
zhrec svoi prorochestva v hrame Asklepiya.  Usadil menya v glubokoe kreslo
v  laboratorii  pered  oval'nym ekranom,  velel otkinut'sya svobodno na
spinku, rasslabit' myshcy i ni o chem ne dumat'.
     - Prosto smotri,  kakie kartiny stanut voznikat'. I zapominaj vse
detali, chtoby podrobnee potom zapisat'.
     Zatem on pritushil ogni v komnate,  ostaviv tol'ko slabuyu lampochku
vozle priborov,  s kotorymi strashno tomitel'no i dolgo vozilsya, chto-to
nastraivaya.
     - Da skoro ty? - vzmolilsya ya i tut zhe zamolk na poluslove, potomu
chto uvidel to, chto proizoshlo na krymskoj zemle dve tysyachi let nazad...
     Izobrazhenie bylo rasplyvchatym,  smutnym, nerezkim, slovno snimok,
sdelannyj neopytnym fotografom,  bez vsyakoj navodki na rezkost'. Poroj
ono sovsem propadalo,  potom poyavlyalos' vnov'.  No moj nametannyj glaz
arheologa dopolnyal otsutstvuyushchie detali, mnogoe prosto ugadyval.
     Peredo mnoj,  nesomnenno, byla glavnaya gorodskaya ploshchad' - agora,
vymoshchennaya  cherepkami  bitoj  posudy  i  zapolnennaya  pestroj  tolpoj.
Osobenno otchetlivo byl viden odin  ugol  ee,  ogorozhennyj  derevyannymi
zherdyami, - veroyatno, special'no dlya torgovli rabami, kak upominalos' v
nekotoryh istochnikah.
     U podnozhiya mramornogo izvayaniya,  na p'edestale kotorogo napisano:
"Narod postavil statuyu Agasikla,  syna Ktesii,  predlozhivshego dekret o
garnizone  i  ustroivshego  ego...",  v  polnom  bezrazlichii i otupenii
prilegla na  kamni  morshchinistaya  staruha,  pohozhaya  na  komok  gryaznyh
tryapok.  Ryadom  s  nej,  skovannye cepyami po rukam i nogam,  lezhat dva
skifa:  odin s ryzhej kosichkoj,  torchashchej iz-pod  rvanoj  ostrokonechnoj
kozhanoj  shapki,  i v kurtke iz grubo vydelannyh baran'ih shkur,  drugoj
pochti sovsem golyj, so vzlohmachennoj golovoj...
     ...Tenistyj mramornyj  portik  kakogo-to,  vidimo,  obshchestvennogo
zdaniya.  Sidya za nizen'kim stolom,  zavalennym svitkami papirusa,  tri
pozhilyh  greka  vnimatel'no,  no  dovol'no  ravnodushno nablyudayut,  kak
plechistyj,  obnazhennyj do poyasa palach s britoj golovoj  privyazyvaet  k
bol'shomu pytochnomu kolesu perepugannogo raba, eshche sovsem podrostka.
     Vse eto v kakom-to strannom  rakurse  -  slovno  uvideno  glazami
cheloveka, sidyashchego na kortochkah.
     Kartiny davno otshumevshej zhizni voznikali pered moimi glazami. Oni
byli   otryvochnymi,   bessvyaznymi:   promel'knet   -  i  propala.  Tak
lyuboznatel'nyj turist,  popav v neznakomyj  gorod,  bescel'no  shchelkaet
napravo  i  nalevo  svoim  nerazluchnym fotoapparatom,  ne davaya emu ni
otdyha,  ni pokoya.  Poetomu  i  pereskazat'  eti  koroten'kie  ulichnye
scenki,   pestryj  kalejdoskop  promel'knuvshih  lic  gorozhan,  voinov,
lyubopytnyh zhenshchin,  chumazyh rebyatishek,  - svyazno pereskazat'  vse  eto
prosto  nevozmozhno.  K tomu zhe,  kak ya uzhe govoril,  izobrazheniya poroj
byli ochen' smutnymi,  edva vidimymi,  da vdobavok menya eshche  sbivali  s
tolku neozhidannye rakursy.
     To promel'knet mal'chik,  povisshij na  uzdechke  upryamogo  ishaka  i
tshchetno   pytayushchijsya   sdvinut'  ego  s  mesta...  To  zapyhavshijsya,  s
poblednevshim ot napryazheniya licom tyazhelo dyshashchij atlet.  On ochishchaet  so
shcheki strigalem,  pohozhim na serp,  pristavshuyu gryaz', a vdali vidneetsya
kusochek stadiona...
     Na pokatoj kamennoj ploshchadke s zhelobkami raby davyat bosymi nogami
vinograd.  Odin iz nih tak priplyasyvaet, chto bryzgi razletayutsya daleko
vo vse storony.
     A na sosednej ploshchadke primenena uzhe  primitivnaya  "mehanizaciya",
vidimo,  zainteresovavshaya  nebesnogo  gostya.  Tut  vinograd  davyat pod
pressom,  nakladyvaya na nego kamennye plity -  tarpany.  Sverhu  yagody
nakryvayut  doskoj  i prizhimayut ee dlinnym rychagom,  na konce kotorogo,
boltaya nogami, povisli dva roslyh raba.
     Syn Neba zaglyanul v litejnuyu masterskuyu - i vot pered nami master
v kozhanom fartuke,  prikryvaya  ladon'yu  glaza  ot  plameni,  ostorozhno
slivaet v formu rasplavlennuyu, pyshushchuyu zharom bronzu...
     Voznikayut na  mig  ulichnye  muzykanty:  podrostok,  naduv   shcheki,
staratel'no   naigryvaet   na  svireli  -  siringe,  a  bosaya  devochka
priplyasyvaet, udaryaya v tamburin...
     Kusok gorodskoj steny. Iz storozhki vozle vorot vyglyadyvaet voin s
kurchavoj ryzhevatoj borodoj,  a na  stene  vidna  nadpis',  zvuchashchaya  v
perevode  vdrug  komicheski  sovremenno:  "Po resheniyu gorodskogo soveta
zapreshchaetsya zdes' svalivat' navoz i pasti  koz..."  Konec  nadpisi,  k
sozhaleniyu, ne viden.
     Snova shumnyj rynok na gorodskoj agore.  Brosaetsya v glaza, chto na
nem pochti net zhenshchin. Torguyut i pokupayut odni muzhchiny.
     Iz etih bessvyaznyh scenok,  slovno iz kusochkov mozaiki, voznikaet
bescennaya  zhivaya  kartina  budnichnoj  zhizni  drevnegrecheskogo  goroda,
kotoruyu  do  sih  por  arheologam  prihodilos'  s   gromadnym   trudom
vossozdavat'  po  sluchajnym  nahodkam  i  razroznennym  cherepkam bitoj
posudy. Kak mnogo daet eto nauke!
     Uvideli my  i  svoimi  glazami zhreca,  ch'ya rukopis' dostavila nam
stol'ko hlopot.  Emu uzhe,  pozhaluj,  za  shest'desyat.  Gladko  vybritaya
golova,  odutlovatoe  morshchinistoe  lico i ochen' zorkie,  cepkie chernye
glaza.
     Na nem  prostoj  seryj  gimatij,  nabroshennyj poverh belosnezhnogo
hitona.  Na  nogah  sandalii  iz  temnoj  kozhi.  Dvizhetsya  on  plavno,
velichestvenno,  dvizheniya medlitel'ny, no poroj rezkij povorot golovy i
ostryj prishchur glaz vydayut nezauryadnuyu volyu i  energiyu,  spryatannye  do
pory do vremeni, slovno v szhatoj pruzhine.
     Kak uzhe upominalos', mel'kavshie na ekrane lyudi byli nepodvizhnymi,
zastyvshimi, slovno na primitivnoj fotografii. No oni byli "shvacheny" v
takoj moment,  chto kazhdyj kadr stanovilsya polon  zhizni  i  ekspressii.
Voobrazhenie dopolnyalo to, chto videl glaz, i, rasskazyvaya o voznikavshih
kartinah,  vse vremya nevol'no upotreblyayu  glagoly:  dvizhutsya,  plyvut,
vonzayutsya,  -  dazhe  kak  budto  nachinaesh'  slyshat'  davno otzvuchavshie
golosa.
     ...Dva stratega obhodyat front tyazhelovooruzhennyh goplitov vo dvore
kreposti.  Solnce zharko pylaet na  zheleznyh  panciryah,  slepit  glaza,
otrazhayas'  ot  shlemov.  SHlemy  u  voinov razlichnoj formy:  u odnih oni
zakryvayut vse lico skulastymi nashchechnikami,  tol'ko  v  uzkih  prorezyah
sverkayut  glaza.  U  drugih nashchechniki podvizhnye,  oni sejchas otkinuty,
pozvolyaya rassmotret' raskrasnevshiesya,  potnye lica i  torchashchie  iz-pod
shlemov borody.
     SHCHity u  goplitov  tozhe  neodinakovoj  formy  -  to  oval'nye,  to
kruglye,  i  obity  oni u kogo listovoj med'yu,  a u kogo prosto bych'ej
kozhej.  U kazhdogo voina dlinnoe,  do dvuh metrov,  derevyannoe kop'e  s
zheleznym  nakonechnikom,  mech  na  perevyazi,  perekinutoj  cherez pravoe
plecho,  nogi zakryty do kolen bronzovymi ponozhami.  Sudya  po  dovol'no
unylomu  vidu voinov i ih ustalym,  razmorennym zharoyu licam,  nelegko,
dolzhno byt',  taskat' na  sebe  vsyu  etu  massu  metalla.  No  goplity
prednaznacheny  dlya blizhnego oboronitel'nogo boya,  im ne pridetsya mnogo
hodit'. Oni budut stoyat' stenoj, oshchetinivshis' protiv vrazheskoj konnicy
ostriyami kopij.
     Na agore razdayut dobrovol'cam bolee legkoe oruzhie:  drotiki, luki
so strelami,  nebol'shie shchity - pel'ty. U etih bolee podvizhnyh voinov -
pel'tastov - i panciri uzhe ne metallicheskie, a kozhanye ili dazhe prosto
iz gruboj holstiny.
     Vidimo, idet podgotovka k boyu s tavrami,  o kotorom upominaetsya v
rukopisi zhreca.
     Potom stremitel'no mel'kaet neskol'ko scenok srazheniya. Besposhchaden
i strashen etot boj v nochnoj temnote,  lish' mestami ozaryaemyj nevernym,
koleblyushchimsya svetom fakelov.  Mel'kayut iskazhennye bol'yu i gnevom lica,
konskie mordy s penoj na uzdechkah...
     ...A zatem siyayushchij solnechnyj den',  stadion, zapolnennyj likuyushchej
tolpoj.
     So vseh storon letyat buketiki yarkih cvetov, venki...
     Vidimo, eto  chestvuyut Syna Neba i zhreca posle pobedy nad tavrami.
Vot ya nahozhu v tolpe uzhe znakomoe lico zhreca.  A gde zhe Uranid?  Mozhet
byt', on poyavlyalsya i v drugih scenkah. No kak uznat' ego?
     Ili apparat dlya zapisi byl vsegda s nim,  i my tak i  ne  uvidim,
kak vyglyadel sam nebesnyj gost': ved' my smotrim ego glazami?..
     Po arene  stadiona  ugryumoj  tolpoj  bredut  zakovannye  v   cepi
plenniki.
     Ustalo shagayut po cvetam ih bosye, izranennye nogi.
     I vdrug temnota.  Vse oborvalos'.  YA ne srazu ponimayu, chto sizhu v
laboratorii pered pogasshim ekranom.
     - Nu kak? - sprashivaet Mihail.
     - Snova. Davaj vse snova! - hriplo govoryu ya.
     - Podozhdi, - usmehaetsya on. - Davaj snachala podvedem itogi.
     YA neponimayushche smotryu na nego.
     - I  kak  tebya  ugorazdilo  razmagnitit'  nachal'nyj kusok zapisi!
Konechno,  tam byli sceny pribytiya kosmicheskogo  korablya  na  Zemlyu,  a
mozhet, dazhe i kakie-to kartiny inoj planety, s kotoroj on priletel.
     - Kto priletel?
     - Nu, Syn Neba, Uranid.
     - Kakoj Syn Neba?
     - Slushaj, Mishka, ty opyat' nachinaesh' payasnichat'...
     - Ne ponimayu tebya. O chem ty govorish'? Nikto niotkuda ne priletal.
     - Kak?! A zapis' na provoloke?
     - I zapisi nikakoj ne bylo. Vot ona, tvoya provoloka. Nichego v nej
net zagadochnogo.  Samaya obychnaya provoloka, tol'ko nemnozhko zarzhavevshaya
v podzemel'e. Mozhesh' vernut' ee v miliciyu...
     - No ya zhe sam videl,  svoimi glazami!  - zakrichal ya,  kogda snova
obrel dar rechi. - CHto zhe ya videl?! Opyat' tvoi idiotskie shtuchki?
     - Uspokojsya,  uspokojsya,  ty  dejstvitel'no videl drevnih grekov!
Tol'ko kosmicheskie gosti i zapisi na provoloke tut ni pri chem.
     - CHto-o?!
     - Prosto poka ty kopalsya v svoih grobnicah i podzemel'yah,  my tut
sdelali nebol'shoe otkrytie, kotoroe ya i prodemonstriroval tebe sejchas.
     - Kakoe?
     - Nu,  kak  tebe  skazat' potochnee?..  My nashli sposob voskreshat'
izobrazheniya,   kotorye   otpechatalis'   na    poverhnosti    nekotoryh
opredelennyh  predmetov.  Ponimaesh'?  Ladno,  ne  vse tebe menya muchit'
lekciyami,  davaj i ya tebe prochtu odnu nebol'shuyu, sovsem koroten'kuyu. O
tak  nazyvaemom  effekte  ostatochnogo  namagnichivaniya ty predstavlenie
imeesh'.  Kak tebe izvestno,  nekotorye gornye  porody  i  stroitel'nye
materialy,   soderzhashchie   v   sebe   magnetit  ili  gematit,  obladayut
lyubopytnymi svojstvami:  pri sil'nom nagrevanii  oni  priobretayut  pod
vozdejstviem  magnitnogo polya Zemli slabuyu postoyannuyu namagnichennost'.
Pri posleduyushchem ostyvanii v nih kak by "zamerzaet"  slepok  magnitnogo
polya   davnih   istoricheskih   epoh,   i   special'nye  pribory  mogut
vosstanovit' ego parametry...
     - Ty mne eshche rasskazhi, kak etot metod paleomagnetizma primenyaetsya
v arheologii dlya ustanovleniya vozrasta drevnih  goncharnyh  izdelij,  -
perebil ego ya. - Ne rasskazyvaj mne togo, chto ya i tak prekrasno znayu.
     - A ogon'?  - prodolzhal on.  - Pomnish',  ty kak-to udachno skazal:
"Ogon'  -  hranitel'"?  |to v tot vecher,  kogda rasskazyval u kostra o
gibeli goroda.  I ya podumal:  "V samom dele,  esli by ne etot  drevnij
pozhar,  zastigshij zhitelej tak vnezapno,  my by, vozmozhno, tak nichego i
ne uznali by o ih davnej zhizni. Paradoks? No imenno ogon' sohranil dlya
nas  ee  sledy,  zasypav  spasitel'nym  peplom  naryadnye hrupkie vazy,
reznye statuetki, obuglivshijsya, no ne sgorevshij derevyannyj sovok".
     I tut  mysl' zarabotala dal'she.  Nel'zya li najti i drugie sposoby
zaglyanut' v dalekoe proshloe?  Ved' chto takoe svet,  kak ne osobyj  vid
elektromagnitnyh kolebanij? Magnitnyh - ulavlivaesh'?!
     - Postoj,  postoj!  Znachit,  vam udalos' najti sposob  voskreshat'
ostatochnuyu namagnichennost', voznikshuyu pod vozdejstviem sveta?
     - Vot imenno!  I snova prevrashchat' ee v zritel'nye  obrazy,  -  ty
popal  v tochku!  Davnyaya mechta pisatelej-fantastov.  No tol'ko teper' u
nas poyavilis'  pribory  takoj  sverhchuvstvitel'nosti.  Da  i  to,  kak
vidish',   metod  eshche,  konechno,  dalek  ot  sovershenstva.  Izobrazheniya
poluchayutsya nechetkimi i rasplyvchatymi.  Tol'ko specialist mozhet  v  nih
kak  sleduet razobrat'sya.  Da i podhodyashchie obrazcy prihoditsya vybirat'
odin iz tysyachi.  No glavnoe sdelano:  udalos' razrabotat'  apparaturu,
sposobnuyu  ulavlivat'  stol'  slabuyu namagnichennost' i perevodit' ee v
zritel'nye obrazy.
     - Znachit, vy mozhete voskresit' kartiny lyuboj epohi?
     - Konechno,  esli tol'ko oni otpechatalis' na podhodyashchem  materiale
imenno  v tot moment,  kogda on podvergalsya sil'nomu nagrevu.  Godyatsya
cherepki iz drevnih goncharnyh pechej,  kirpichi iz sten sgorevshih  domov,
kuski vulkanicheskoj lavy iz bolee otdalennyh epoh,  kogda eshche cheloveka
na Zemle ne bylo,  ili, na hudoj konec, prosto kamni, opalennye udarom
molnii,  no,  konechno, daleko ne kazhdyj. K schast'yu, tvoi drevnie greki
obozhali po lyubomu povodu zazhigat' zhertvennye ogni.  Da i pozharishch u nih
sohranilos' nemalo.  Vot tol'ko ty,  krotopodobnyj Plyushkin, drozhal nad
kazhdym cherepkom i kirpichikom. Teper' ty ponimaesh', kak meshal mne?
     - No pochemu zhe ty srazu ne skazal, dlya chego oni tebe nuzhny? Zachem
ponadobilsya ves' etot  glupyj  rozygrysh  s  kosmicheskim  prishel'cem  i
zapis'yu, yakoby sdelannoj na provoloke?
     I znaete, chto on imel naglost' mne otvetit'?
     - A  ya  reshil ispytat' prochnost' i stojkost' tvoih ubezhdenij.  Ty
togda ochen' horosho i ubeditel'no rassuzhdal o neveroyatnosti  prileta  k
nam  v proshlom gostej iz kosmosa.  Po sushchestvu,  pravil'no,  poskol'ku
nikakih strogih dokazatel'stv takih vizitov nauka ne imeet  i  poetomu
podobnye  gipotezy  prosto kuram na smeh.  No ya reshil podvergnut' tebya
nebol'shomu iskusheniyu.  I ty ne ustoyal,  poddalsya na  udochku,  zabyl  o
mudrom  pravile:  "Imet'  vzglyady  - znachit smotret' v oba..." SHatkoe,
brat,  u tebya mirovozzrenie,  i vse ottogo, chto zamknulsya, kak krot, v
svoyu  arheologiyu,  ne  sledish'  za uspehami drugih nauk.  Vot i verish'
vsyakim basnyam,  stoit tol'ko pridat' im  vidimost'  nauchnosti.  Opisal
zhrec kakoe-to "nebesnoe znamenie",  a ty uzhe raspalilsya: "Ochen' pohozhe
na prizemlenie kosmicheskogo korablya!.." Mozhet,  ty tak i v  real'nost'
gremyashchej kolesnicy Il'i-proroka poverish'?
     Stoilo emu vse-taki namyat' boka za takuyu kaverzu!  No ya  byl  uzhe
uvlechen   perspektivami,  kotorye  obeshchalo  arheologii  ego  otkrytie.
Zaglyanut' v glub' vekov i sobstvennymi glazami uvidet',  kakim byl mir
vo  vremena drevnih grekov,  egipetskih faraonov,  zaglyanut' v peshchery,
gde greyutsya u kostrov nashi pervobytnye predki,- kto iz  arheologov  ne
mechtal ob etom!  Mozhet byt',  uvidet' mir dazhe takim,  kakim on byl na
samoj zare vremen,  eshche zadolgo do poyavleniya na Zemle cheloveka! CHem ne
"mashina vremeni"?
     - No kto zhe togda byl etot Syn Neba? - voskliknul ya, otryvayas' ot
svoih mechtanij.
     Mihail pozhal plechami.
     - |to  uzh  pridetsya  vyyasnyat'  tebe  s  pomoshch'yu  tvoego hvalenogo
deduktivnogo metoda.  Vo vsyakom sluchae,  k nebu on ne  imeet  nikakogo
otnosheniya.  No vse ravno figura ves'ma lyubopytnaya: sozdal original'nyj
yazyk, mechtal ob容dinit' grekov s varvarami, pytalsya postroit' kakuyu-to
letatel'nuyu   mashinu  vrode  ornitoptera.  Mozhet,  on  byl  genial'nym
izobretatelem i ryadom s imenami Pifagora,  Evklida,  Arhimeda i Gerona
sleduet  postavit'  i  ego  imya...  A my dazhe ne znaem tochno,  kak ego
zvali: ne vpisyvat' zhe ego v istoriyu tehniki pod prozvishchem "Syn Neba",
kotoroe emu dali tvoi greki! |to bylo by zabavno.
     Da, Mihail prav: chelovek, prozvannyj Synom Neba, byl, nesomnenno,
bol'shim uchenym.  I bor'ba,  kotoruyu on vel s hitrym zhrecom, byla vovse
ne sopernichestvom za vlast' i pochesti.  Skvoz'  dal'  vekov  my  stali
svidetelyami  eshche  odnoj  dramaticheskoj  shvatki v velikoj davnej bitve
mezhdu svetom i t'moj,  religioznymi sueveriyami i naukoj.  I kak  zhal',
chto my tak malo uznali ob etom zamechatel'nom cheloveke!..
     - Slushaj, - osenilo menya. - A my ved' mozhem ego uvidet'!
     - Ego samogo? Kak?
     - YA zhe tebe govoril,  chto raskopal  temnicu,  v  kotoroj  tomilsya
Uranid i, vidimo, pogib v tu noch', kogda gorod spalili napavshie skify.
My nashli tam dva skeleta, zavalennyh oblomkami obgorevshej krovli.
     - Vse yasno! - zakrichal Mihail. - Gde oni, eti obgorelye kirpichi?

     I vot my uvideli...
     ...Tesnoe, syroe podzemel'e sumrachno osveshcheno chadnym fakelom. Tak
i  chuvstvuetsya,  chto plamya ego kolebletsya,  vzdragivaet,  zastavlyaya po
kamennym stenam metat'sya trevozhnye teni.
     CHelovek, prikovannyj cep'yu k stene,  nastorozhenno smotrit na teh,
kto voshel k nemu v temnicu s fakelom.  Da, eto obyknovennyj chelovek, v
nem  net  nichego  nebesnogo:  on v gryaznyh lohmot'yah,  u nego ustaloe,
izmozhdennoe lico.  Glaza, gluboko zapavshie pod gromadnym lbom, kazhutsya
bezdonnymi.  Lico ne grecheskoe - veroyatno, eto urozhenec Maloj Azii ili
dazhe Severnogo Kavkaza.
     No luchshe rassmatrivat' ego nekogda.  Na mig zasloniv svet fakela,
kotoryj kto-to,  ne vidnyj nam, derzhit za ego spinoj, vpered vystupaet
zhrec.  On, vidimo, chto-to govorit plenniku. Esli by my mogli i slyshat'
skvoz' dal' vekov!
     Uranid, ne  otvechaya,  smotrit  na  nego s nasmeshkoj i prezreniem.
Vidno, kak zhrec zanes nad ego golovoj ruku s korotkim mechom...
     I v tot zhe mig vse ischezaet vo t'me pod ruhnuvshej krovlej.
     - Nu i zver' etot zhrec! Dazhe v takoj moment reshil vo chto by to ni
stalo unichtozhit' sopernika navernyaka.  Odno uteshenie - i sam pogib, ne
uspel udrat'. - Mihail neprivychno ser'ezen i dazhe mrachen.
     - A  Uranida  zhalko,  - drognuvshim golosom dobavlyaet on,  opustiv
golovu. - Kakoj byl genij! Leonardo!
     My dolgo   molchim,   potryasennye.  Ved'  na  nashih  glazah  ubili
cheloveka, kotorogo, v samom dele, bez preuvelicheniya mozhno bylo nazvat'
antichnym Leonardo da Vinchi! I my ne mogli pomeshat' prestupleniyu...
     Skol'ko bylo takih nevedomyh geniev u raznyh  narodov  v  istorii
chelovechestva,  prishedshih v mir prezhdevremenno,  kogda nikto eshche ne mog
ne tol'ko po dostoinstvu ocenit',  dazhe prosto ponyat' ih idei,  daleko
operezhavshie  epohu?  Ih vysmeivali,  travili,  ob座avlyali sumasshedshimi,
pobivali kamnyami.  I dazhe teper',  poroj po schastlivoj sluchajnosti vse
zhe   natalkivayas'   inogda   na   sdelannye   imi  mnogo  vekov  nazad
porazitel'nye otkrytiya,  my chashche  vsego  ne  mozhem  poverit',  chto  ih
sovershili   nashi   genial'nye   predki,   a  pripisyvaem  kakim-nibud'
mificheskim gostyam s drugih planet.  Obidno!  Ved' my slovno ubivaem ih
snova svoim nedoveriem...
     My molchim,  no,  ne  sgovarivayas',  dumaem   ob   odnom.   Mozhet,
zamechatel'noe  otkrytie  Mihaila  i ego tovarishchej pomozhet nam vyyasnit'
eshche chto-nibud'  o  genial'nom  zemnom  Syne  Neba?  Radi  etogo  stoit
proverit'  vse  kamni  i oblomki drevnej posudy,  vozmozhno sohranivshie
kartiny davno otshumevshej,  no,  okazyvaetsya,  takoj volnuyushchej i ponyne
zhizni!  I  kto znaet,  skol'ko eshche udivitel'nyh otkrytij ozhidaet nas v
tainstvennoj glubine vekov?..

Last-modified: Sun, 28 Jul 2002 07:50:53 GMT
Ocenite etot tekst: