Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleksandr Evgen'evich Gromovskij
     Email: lavkafan@mail.ru
     Date: 15 May 2002
---------------------------------------------------------------

     Korotko ob avtore:

     Aleksandr Evgen'evich GROMOVSKIJ sejchas zhivet i rabotaet
     v Permi. Po professii - hudozhnik.

     S 1978 po 1995 zhil, sushchestvoval, a potom i prozyabal v Pribaltike:
     v Tallinne i Ventspilse. ZHil, kazalos', v svoej strane,
     no odnazhdy prosnulsya za granicej. Kak-to vdrug okazalsya v emigracii.
     V 1996 godu vozvratilsya na Rodinu - v Rossiyu.

     Debyutiroval v zhurnale "Vokrug sveta", No12, 1997 god, s rasskazom
     "Tajna sera Morrisona". Pechatalsya v drugih moskovskih zhurnalah
     i v izdatel'stvah svoego rodnogo goroda.


     Neskol'ko slov o romane:

     Pervye dve chasti (iz chetyreh) romana "Feniks" pisalis' eshche tam,
     za "rubezhom".
     Popytka opublikovat' ih v odnom iz pribaltijskih zhurnalov okazalas'
     neudachnoj. Roman byl nazvan "provokacionnym" i na etom osnovanii
     otvergnut redakciej. Avtoru posovetovali perenesti mesto dejstviya
     kuda-nibud' podal'she ot Pribaltiki, naprimer - v Pridnestrov'e.
     Razumeetsya, avtor ne soglasilsya. Potomu chto nikogda tam ne zhil.
     I, krome togo, roman ego ne o politike, a o lyubvi, o tvorcheskih
     poiskah, v tom chisle - poiskah svoego prednaznacheniya v zhizni.
     A eshche - ob inyh vidah razumnyh sushchestv i formah bytiya.
     No glavnym obrazom - o lyubvi. Bez kotoroj nikakaya zhizn' voobshche
     nevozmozhna - ni zemnaya, ni vnezemnaya.

     Avtor nadeetsya, chto v Rossii nikakih prepyatstvij dlya publikacii
     romana "Feniks" ne budet, krome, razumeetsya, kommercheskih.

     .......................................

     O strukture romana "Feniks":

     |to splav treh napravlenij v sovremennoj fantastike:
     Prifrontovaya lirika na fone Konca Sveta, priklyucheniya v
     pervobytnyh dzhunglyah, kiberpank.
     Naskol'ko blagorodnym poluchilsya etot splav, sudit' vam,
     chitatelyam.

     ..............................................

     Adresa dlya svyazi:

     PERMX
     Tel.: 65 - 77 - 77
     E-Mail: lavkafan@mail.ru
     S pometkoj - "dlya Gromovskogo A. E."




     Aleksandr GROMOVSKIJ


     FENIKS

     ( Roman s prostranstvenno-vremennym sdvigom )





     "Inogda  kazhetsya, chto spasenie  zaklyuchaetsya v  begstve  nazad, inogda v
begstve vpered".

     Lev Tolstoj, "Vojna i mir".







     CHast' pervaya
     PUTI ZEMNYE



     TRYUKI NAD MIROM



     Nebesnye (vozvyshennye) tela vse vremya budut
     vidny glazu...
     M. Nostradamus.


     Iz gazet:
     "Kak  soobshchayut  sredstva  massovoj  informacii  nepriznannoj respubliki
Leberli  (Levoberezhnoj  Litavii),  s  nachala  etogo goda,  po  svidetel'stvu
mnogochislennyh  ochevidcev,  v tom chisle  i  voennyh, rezko  aktivizirovalis'
proyavleniya  tak  nazyvaemogo fenomena  UFO.  V chastnosti, uchastilis'  polety
neopoznannyh letayushchih ob容ktov nad  territoriej Pribaltiki. Tak, 22 iyunya  s.
g., rovno v 4 chasa utra (chto samo po sebe uzhe simvolichno!) so storony Rossii
nad gorodami Levoberezh'ya,  a  zatem  i  Pravoberezh'ya, na  nizkoj  vysote  so
skorost'yu 15 tys. km/chas proneslas' eskadril'ya samoletov bez opoznavatel'nyh
znakov, treugol'noj konfiguracii, chernogo cveta, v  kolichestve 16-ti edinic.
Na zaprosy sluzhb PVO po principu "svoj-chuzhoj", samolety ne otvechali. Popytki
perehvatit'  narushitelej vozdushnogo  prostranstva  samoletami-perehvatchikami
VVS   Litavii  uspeha  ne  imeli.   V  rajone   poberezh'ya  Baltijskogo  morya
neopoznannye celi bessledno ischezli kak vizual'no, tak  i s ekranov radarov,
slovno ih i ne bylo. |tot s ottenkom mistiki vozdushnyj nalet vyzval, odnako,
na pravom beregu, v stolice Litavii Kauzinase, vpolne real'nuyu volnu paniki.
Byli  zadejstvovany sredstva opoveshcheniya grazhdanskoj oborony. K  schast'yu, vse
oboshlos'  blagopoluchno,  esli  ne  schitat' togo,  chto  neozhidanno  proyavilsya
dovol'no intensivnyj effekt severnogo  siyaniya,  kotoroe bushevalo  v nebe dva
posleduyushchih dnya.
     Rossiya  kategoricheski  otricaet  svoyu prichastnost' k  etomu  vozdushnomu
incidentu. Vprochem,  nekotorye dumskie  parlamentarii bez  obinyakov govoryat,
chto  v Litavii mozhet  sluchitsya  i ne takoe, esli  ona  po-prezhnemu  s durnym
uporstvom  budet ushchemlyat'  zakonnye  grazhdanskie  prava  ostavshegosya  na  ee
territorii russkoyazychnogo naseleniya.
     Veseloe ozhivlenie na mezhdunarodnom Olimpe vyzvalo neozhidannoe zayavlenie
Ukrainy,  chto  ee vooruzhennye  sily ne provodili  i ne sobirayutsya  provodit'
voennyh uchenij v rajone Baltijskogo morya.

     Mezhdu tem ne tol'ko nad Litaviej  i ee myatezhnym otpryskom - Leberli, no
i nad mnogimi gorodami i hutorami drugih  pribaltijskih gosudarstv, vyshedshih
v  svoe  vremya  iz  sostava   SSSR,  proishodyat   bespreryvnye  peredvizheniya
neopoznannyh  letayushchih  ob容ktov kak  dnem,  tak i  noch'yu. Gazeta  Litavii "
Kauzinas-aries" soobshchaet, chto za korotkoe vremya,  s maya  po iyun' mesyacy, nad
zonoj tak nazyvaemogo Nordicheskogo treugol'nika proletelo ne menee 13  tysyach
neopoznannyh letayushchih ob容ktov. Ih videli v polete odinochkami, parami i dazhe
celymi flotiliyami.

     3 iyulya v nebe nad  gorodom P'yatrukajte celyj den' bylo vidno gigantskoe
obrazovanie v  vide chelovecheskogo glaza. "Glaz" zaslonil vse nebo, vyzvav na
territorii pyati tysyach kvadratnyh kilometrov samoe dlitel'noe v istorii zemli
solnechnoe zatmenie. Mestnye  zdravoohranitel'nye organy  zaregistrirovali  v
tot  den'  rezkoe  uvelichenie   chisla  samoubijstv  i  sluchaev  psihicheskogo
pomeshatel'stva sredi zhitelej goroda. Noch'yu "glaz" ischez tak zhe vnezapno, kak
i  poyavilsya.  Lyubopytno,  chto   odin  iz   nablyudavshih  eto  yavlenie,  nekij
nedograzhdanin  Litavii  Vasilij  K.,  vrach-oftal'molog  po  professii,  nyne
bezrabotnyj, popytalsya  postavit' diagnoz po raduzhnoj obolochke "glaza" i byl
udivlen,  kogda obnaruzhil  u  gipoteticheskogo obladatelya  gigantskogo organa
zreniya hronicheskij cirroz pecheni.

     Takzhe  za  poslednee  vremya (iyun', iyul') uchastilis'  sluchai besslednogo
ischeznoveniya  lyudej, v  osnovnom  detej  i  zhenshchin,  vsledstvie kontaktov  s
ekipazhami NLO,  chislo kotoryh  (kontaktov blizkogo roda) priobrelo  massovyj
harakter.  Po  soobshcheniyam ochevidcev, v rabochih kvartalah Levoberezh'ya, gde  v
osnovnom prozhivayut russkie,  s  nastupleniem  sumerek stali  poyavlyat'sya  tak
nazyvaemye  "chernye  rodstvenniki",  kotorye pohishchayut  detej  do  15-ti let.
"Rabotayut" oni  obychno pod vidom davno umershih i chudesnym obrazom voskresshih
dedushek i  babushek, ili bogatyh  rodstvennikov, priehavshih yakoby iz Ameriki.
Odety oni vsegda, kak pravilo, v chernogo cveta odezhdu. "CHernye rodstvenniki"
podhodyat   na  ulice  k  zaigravshemusya  dopozdna  podrostku,  sootvetstvenno
predstavivshis', berut za ruku obaldevshego  ot schast'ya mal'chika ili devochku i
uvodyat  ih v  neizvestnom  napravlenii. Nado li  govorit', chto  vse  eto eshche
bol'she  nakalyaet  atmosferu   vrazhdebnosti   mezhdu  russkimi  i   litavcami,
vynuzhdennymi prozhivat' v odnih gorodah.
     V  nachale  etogo  goda  byl  zaregistrirovan  sluchaj  popytki pohishcheniya
analogichnym sposobom vzroslogo  muzhchinu.  "YA vyshel kak-to pozdno vecherom  na
kryl'co  poss...  posmotret',  kak  tam  pogodka,  a zaodno  i  pokurit',  -
rasskazyvaet  zhitel'  nebol'shogo  primorskogo  gorodka  W.,  chto  na  severe
Litavii. - Bylo holodno.  SHel sneg. Smotryu: Iz temnoty, so storony plyazha, po
nashemu pereulku  idet parochka, fonarikami osveshchaet sebe  dorogu. Podoshli  ko
mne. I tut ya chut' ne pomer so strahu. |to byli moi stariki-roditeli, umershie
10 let nazad. Oni skazali mne: "Pojdem  s nami, synok. My  ne  mozhem  bol'she
zhdat'". - YA otvechayu: "Net, mne eshche rano  umirat'". Oni  povernulis' i ushli v
storonu lesa. Pomnyu, chto bol'she vsego menya togda udivil ne tot fakt, chto oni
ozhili, a sovsem drugoe... Otkuda, dumayu, u nih fonariki? Kakaya kontora im ih
vydala?"
     Do  sih por,  nesmotrya na  vse  prinyatye  mery, ni policii Litavii,  ni
milicii Leberli ne udalos' zaderzhat' ni odnogo "chernogo rodstvennika".


     Na fone katastroficheskih uspehov v dele bor'by s global'nym potepleniem
i s  global'nym  zhe terrorizmom,  sravnimyh s  pirrovoj pobedoj,  povyshennaya
aktivnost' UFO v  Pribaltike  sozdaet dlya mirovogo soobshchestva dopolnitel'nye
problemy, kotorye nado reshat' nezamedlitel'no.
     Rukovoditeli stran bloka NAS (Novyj Atlanticheskij  Soyuz) vo glave s SSHA
i Rossiej,  otvetstvennye za novyj mirovoj poryadok,  proveli srochnye raznogo
formata mnogostoronnie konsul'tacii  i  soveshchaniya po  voprosam, otnositel'no
zashchity  chelovechestva   ot  vozmozhnoj  agressii  so  storony  nedruzhestvennyh
vnezemnyh civilizacij. Po  mneniyu  prezidenta SSHA, nastala  pora  dlya  samyh
reshitel'nyh dejstvij po ustanovleniyu mezhdunarodnogo  kontrolya  nad problemoj
UFO/NLO.   Pervoocherednym   shagom  dolzhno   stat'   obsuzhdenie  i   prinyatie
"Kosmicheskogo  zakona",  opredelyayushchego  OON  kak  polnomochnogo predstavitelya
zemnoj civilizacii. Gensek OON Al'berto Pohuertis podcherknul,  chto glavnym v
etom  zakone dolzhno stat' polozhenie,  gde zapreshchalos' by  lideram  otdel'nyh
gosudarstv brat'  na sebya otvetstvennost' v  dejstviyah, kotorye  mogut imet'
katastroficheskie posledstviya dlya mirovogo soobshchestva.


     Professor  German  Oberg,  vsemirno  izvestnyj  specialist   v  oblasti
aerokosmicheskih issledovanij, prozvannyj otcom aeronavtiki i raketostroeniya,
tak otozvalsya na predlozhenie o prinyatii "Kosmicheskogo zakona":
     -  Vashi   predlozheniya  kazhutsya  mne  v  dannoj   situacii  edinstvennym
logicheskim shagom... No ya dumayu, chto pervyj shag budet sdelan Uranidami".




     POSLE VERNISAZHA


     My sozdany iz togo zhe veshchestva, chto i nashi sny.
     I nasha malen'kaya zhizn' okruzhena etimi snami.

     Vil'yam SHekspir


     1

     Na perekrestke zagorelsya  rubinovyj glaz svetofora. Voditel' zatormozil
mashinu i,  v ozhidanii razreshayushchego signala, opustil golovu  na  ruki, ustalo
lezhashchie na  baranke. Navalilas' tishina,  i schetchik zastuchal  kak-to osobenno
gromko, tochno  obnaruzhennaya  mina  s  chasovym mehanizmom. Georg vysunulsya  v
okoshechko dveri  v shelestyashchuyu noch' i srazu emu na nos upala teplaya kaplya.  On
vglyadelsya  vo  vlazhno-chernoe,  kak  kitajskaya  tush',  nebo  -  ni  Luny,  ni
zvezdochki, ni letyashchego ogon'ka. Zato  na ulice ognej bylo mnogo, no vse  oni
byli kakie-to tusklye, sonnye. Gorod spal, kak Pompei pered zemletryaseniem.
     "Dlya chego  stoyat'? - vyalo podumal  Georg i  otkinulsya na myagkuyu  spinku
sideniya. - Nikogo zhe net... Krugom ni dushi..."
     Inga  vzyala ego  pod ruku  i  prizhalas' k  plechu.  Ot  nee  shlo  teplo,
obvorozhitel'nyj  zapah  duhov  vozbuzhdal  chuvstvennost'.  Georg pochuvstvoval
narastayushchee   zhelanie   i   voznamerilsya   skazat'   svoej  sputnice   nechto
nezhno-laskovoe, no mysli  uvyazli v alkogol'nom smoge ot vypityh koktejlej, i
on   schel   za   luchshee   promolchat'.  V  takom  sostoyanii   nichego,   krome
mychashche-ploskogo, grubo-vul'garnogo istorgnut'  iz sebya nevozmozhno.  Vprochem,
esli trezvo razobrat'sya, ne tak uzh on i p'yan.
     Nakonec zazhegsya zheltyj svet. Voditel',  kak avtomat,  podnyal  golovu  i
shvatilsya  za  rychag pereklyucheniya  skorostej.  Zagorelsya  zelenyj,  i mashina
tronulas', rezko nabiraya  skorost'. Pereklyuchiv  rychag na postoyannuyu poziciyu,
voditel', zevaya vo vsyu past', vyter lico rukoj i s shumom vydohnul vozduh:
     - Fu-ty! Vzdremnul nemnogo... Dazhe son videl.
     - Neuzheli? - otkliknulsya Georg, chtoby ne obidet' cheloveka ravnodushiem.
     -  Aga!.. -  obradovano  prodolzhil  voditel', pooshchrennyj  vnimaniem.  -
Prisnilos', budto ya u sebya na rodine - Tambovshchine. Idu eto ya po polyu. Krugom
cvety, solnce svetit, nebo goluboe... Koroche, blagodat'. I smotryu, znachit, -
tambovskaya  baba  lezhit...  pardon,  zhenshchina.  Golaya.  S  dvumya  vot  takimi
arbuzami... he-he-he... Lezhit, znachit, na travke, zagoraet. YA govoryu ej: "Ne
pomeshayu?"
     - Na  sleduyushchem  perekrestke svernite  napravo, pozhalujsta,  -  skazala
Inga.
     - ...A ona mne:  "Pozhalujsta, ustraivajtes' poudobnee". YA govoryu:  "Mne
osobo  razlezhivat'sya  nekogda,  ehat' nado, sejchas zelenyj  dadut. Tak  chto,
govoryu, nado potoropit'sya..." - " A ty uspeesh'?" - sprashivaet ona. "Konechno,
- govoryu ej, - my shofera narod skoryj..."
     - A sejchas - nalevo, - prodolzhala komandovat' Inga.
     SHofer zamolchal,  pereklyuchaya  vnimanie na dorogu. Vysunuv konchik yazyka i
uderzhivaya dyhanie, vpisalsya v slozhnyj gravisto-skrezheshchushchij povorot.
     - Nu  i  kak,  uspeli?  -  usmehayas',  sprosil  Georg, chtoby  neskol'ko
smyagchit' pauzu v razgovore, vyzvannuyu vmeshatel'stvom Ingi.
     - A kak zhe! -  veselo hohotnul shofer. - Razrezal  odin i uplel za miluyu
dushu.  Nichego  arbuzec... ne ochen'  sladkij tol'ko,  no sochnyj. Da  i  takoj
sojdet, v zharu-to...
     - Zdes', pozhalujsta, ostanovites', - skazala Inga.
     Mashina vstala  kak vkopannaya. Georga brosilo vpered tak, chto on povalil
spinku perednego pustuyushchego sideniya.
     - Tak  vy  chto,  arbuz tam eli?  -  skazal on  mashinal'no, vylavlivaya v
karmane bumazhnik.
     - Nu da, ya zhe tak i govoryu, - udivilsya shofer, - a ty ob chem podumal?
     Georg  smushchenno vskinul  brovi, neopredelenno  motnul golovoj  i dostal
hrustyashchuyu kupyuru.
     - Nu, ya pojdu, - skazala Inga, - dogonyaj!..
     Voditel' zapihal  poluchennye  den'gi v karman kozhanki  i  zarzhal smehom
zdorovogo cheloveka:
     - A  ty, vidat', podumal,  chto  ya  u nee troyak  stal prosit'  vzajmy?..
Ha-ha-ha!..
     Zarazitel'nyj  zhivotnyj smeh  shofera  poglotila noch' vmeste  so zvukami
motora udalyayushchegosya taksi.  Slegka pokachivayas', Georg poshel po napravleniyu k
svetlomu  pyatnu, kotoroe  po  mere  priblizheniya  obrelo ochertaniya  elegantno
odetoj molodoj  zhenshchiny. Blagodarya  horoshemu osveshcheniyu, eta zhenshchina dovol'no
lovko prikrepila na lackan ego kurtki planku s kakoj-to nadpis'yu, posle chego
energichno vzyala pod ruku.
     - CHto eto? - sprosil Georg, kosyas' na plastikovyj  pryamougol'nik u sebya
na grudi.
     - Gostevoj propusk, - otvetila Inga, - ne snimaj ego, a to ne pustyat.
     - Nu  i poryadochki u vas tut,  na pravom beregu,  - dobrodushno posetoval
gost'.
     - A  u vas, na levom,  po-drugomu?  - Ona neulovimo bystro nabrala kod,
klacaya nogotochkami po pruzhinnym knopkam, i bronirovannaya dver' otvorilas'.
     - Da, v obshchem, tak zhe,  - soglasilsya  Georg,  - tol'ko  eshche s  hamskimi
pribambasami.
     Georga  vveli   v  gulko-mramornyj   pod容zd   byvshego  elitnogo   doma
dosovetskoj  postrojki. Nashi polunochniki zaderzhalis'  u kontorki  kons'erzha,
pokazav  dezhurnomu svoi  propuska.  ZHeltyj svet  iz  malen'kogo  okoshka  bil
naotmash', slepil glaza, no  Georg vse zhe  razglyadel  nabriolinennyj probor i
cepkie, s sobach'im vnimaniem,  glaza. Privratnik  razinul rot,  chtoby zadat'
kakoj-to  vopros, no  Inga sunula emu v okoshechko polkrony, i  nabriolinennyj
cerber peredumal izdavat' zvuki i tol'ko s shumom vydohnul vozduh.
     "U etogo nochnogo kons'erzha rozha dovol'no  protivnaya, - podumal Georg, -
po-moemu, on lyubitel' podglyadyvat'. I podslushivat'..."
     Inga predvoshitila  ozabochennost'  svoego gostya i uspokoila ego, skazav
naschet kons'erzha:
     - Ne volnujsya, on noven'kij, eshche tolkom nikogo ne znaet...
     Lift    dopotopnogo   obrazca,   s   metallicheskoj   setkoj,   poglotil
pripozdnivshuyusya parochku vlyublennyh i netoroplivo, solidno  gudya, povez ih na
sed'moe  nebo.  On  i ona  stoyali  i smotreli v  glaza drug  drugu.  On  byl
dal'nozorkim, ne nosil ochkov, hotya sledovalo by, i potomu vblizi ne osobenno
otchetlivo  videl. I potomu s povyshennym vnimaniem smotrel on  na  lico,  chto
bylo tak blizko ot ego sobstvennogo, na temnye resnicy, opushchennye na blednuyu
kozhu  shchek,  na  klassicheskij nos  i prekrasnyh  proporcij  rot. |to lico bez
ogovorok  mozhno bylo  nazvat'  krasivym, v nem  prevoshodno uravnoveshivalis'
oduhotvorennost' i potaennaya chuvstvennost'.
     On  snova pochuvstvoval  priliv vozbuzhdeniya i prityanul  zhenshchinu k  sebe,
vzyavshis' rukami za ee myagko-upruguyu popku. Ona obnyala ego za sheyu i, nakloniv
golovu k  levomu plechu, podstavila svoi sochnye guby dlya poceluya. Georg zhadno
pripal  k ee otzyvchivym ustam,  slovno  vampir, pytayushchijsya vysosat' dushu  iz
podatlivogo  zhenskogo sushchestva.  Ne znaem, kak  tam naschet  dushi, no  porciyu
priyatnogo, zharko-kon'yachnogo duha on poluchil.
     "Sdaetsya mne, chto zhenshchina eta  -  moya lebedinaya pesn',  - ne bez grusti
podumal  Georg  i  ne  uderzhalsya  ot  ernichan'ya  nad  soboj:  -  ili gusinoe
gogotan'e, ya by skazal..."
     I eshche on podumal,  chto nuzhno  postarat'sya zapomnit' vse proishodyashchee  s
nim  do mel'chajshih podrobnostej: nezhnejshij  atlas vnutrennej storony ee gub,
pahnushchie aromatnym shampunem  lokony temno-kashtanovyh volos, dlinnye drozhashchie
resnicy zakrytyh glaz...

     On vdrug vspomnil svoyu pervuyu devushku. SHest'desyat, kazhetsya, devyatyj god
shel  togda. Novogodnyaya  noch'. Oni  vstrechali ego vtroem:  on, ego  sestra  i
podruga sestry  -  Violetta. Sestra rano  legla  spat', a  oni  s  Violetkoj
celovalis', celovalis',  celovalis', sidya za stolikom v  komnate, osveshchaemoj
mercayushchim  svetom  ekrana  televizora  i  trepetnym yazychkom  plameni  svechi.
Celovalis',  celovalis',  celovalis',  poka   ne  zagorelas'  stoleshnica  ot
rastayavshej do  konca svechi. Potushiv  ogon',  oni snova prinyalis' za pocelui,
poka u Violetty ne lopnula kozha na nizhnej gube i ne poshla krov'. "Nu  vot, -
skazal on, - teper' ty uzhe ne devushka"
     - Ty hochesh' vzyat' menya pryamo v  lifte? - skazala Inga, perevodya dyhanie
ot zatyanuvshegosya poceluya. - Podozhdi uzh, ostalos' sovsem nemnogo...
     Oni vyshli iz pod容mnika,  starayas' ne grohotat' zheleznoj dver'yu. Georg,
smushchennyj  poslednej  frazoj  Ingi,  s  vinovatym vidom  vertel  golovoj  po
storonam, poka  hozyajka  kvartiry dostavala  iz sumochki klyuchi. Ploshchadka  eta
byla neob座atnyh razmerov, s kakimi-to nishami, v koih, nado polagat', ran'she,
v nevoobrazimo dalekom proshlom, stoyali v vazah cvety.
     - Solidnyj u vas dom, - s uvazheniem v golose skazal Georg.
     - Da, etot dom  videl  mnogih  i  mnogoe...  - otvetila  Inga,  pytayas'
otyskat'  klyuchi  sredi  kladezya   zhenskih  melochej.  -  Ran'she  zdes'   zhili
sostoyatel'nye burzhua, potom, posle chistki v avguste 1940 goda, syuda poselili
rabotnikov  gorsoveta,  posle  vojny  s nemcami  dom  otdali  v  medicinskoe
vedomstvo, i zdes' poselilis' vrachi...
     - ...vrediteli, - zakonchil Georg frazu Ingi.
     Ona zasmeyalas', prodolzhaya istoriyu doma: - Posle vrachej...


     Gluhoj noch'yu, oni  vylezali iz chernogo limuzina s pogashennymi farami i,
tiho  peregovarivayas', vhodili  v polutemnyj  pod容zd.  Ne klacnuv otstavshej
kafel'noj plitkoj  pola  i  ne pol'zuyas'  liftom,  tiho podnimalis'  oni  po
stupen'kam lestnicy. Vse v chernyh  kozhankah, v  skripuchih remnyah  portupej i
blestyashchih  hromovyh sapogah, pahnushchih  kreozotom.  Oni ostanavlivalis' vozle
etoj,  obitoj  dermatinom  dveri,  i  nochnuyu  nastorozhennuyu tishinu  pronzala
neotvratimo-vlastnaya trel' zvonka, ot kotorogo u zhil'cov obryvalos' serdce i
vystupal na lbu holodnyj pot.
     Na  neskol'ko  sekund  v kvartire  povisala  obmorochnaya  tishina.  Potom
slyshalis'  kradushchiesya  shazhki  ee  neschastnyh obitatelej,  i  robkij,  tihij,
drozhashchij  golos voproshal: "Kto tam?", hotya uzhe ves' dom prekrasno znal - KTO
TAM!  "Grazhdanin YUnkers zdes' prozhivaet?" - sprashivali lyudi, stoyavshie po etu
storonu dveri. "A chto sluchilos'? -  naivno udivlyalis'  po tu  storonu dveri.
"Otkryvajte, my iz...  (nazyvalis' strashnye chetyre  bukvy)" - "Oj, Bozhe zh ty
moj!"
     Robko otkryvaemuyu dver' raspahivali vlastnym ryvkom i, grohocha sapogami
po  parketu,  oni  shli  v  glub'  kvartiry. "|to kakaya-to oshibka, moj muzh  -
otvetstvennyj  rabotnik..."  (nazyvalas'  abbreviatura ne  menee  uvazhaemogo
uchrezhdeniya)   -  "Grazhdanin  YUnkers?"   -  "Net,   my   YUrgensy".  -  "Abram
Linkol'novich?"  -  "Da...  to  est' net. YA  Abram  Leopol'dovich..."  -  "|to
nevazhno, sobirajtes' - poedite s nami". - "Kak eto ne vazhno, kogda na lico -
yavnaya  oshibka.  Vy  zhe  vse  bezbozhno  perevrali!".  -  "Organy  nikogda  ne
oshibayutsya. Sledujte za nami". - "Kuda?" -  "V ...!  (proiznosilos' izvestnoe
russkoe rugatel'stvo iz pyati bukv)  I ne nado padat' v obmorok, etot nomer u
vas ne projdet. Stoyat'! Da stoj zhe ty, Gospodi..."


     - Nu, vot my i  prosnulis'. S dobrym utrechkom tebya. - Inga stoyala vozle
otkrytoj dveri i ulybalas', podderzhivaya ego za plecho.
     -  CHto? - sprosil Georg, razleplyaya glaza i otkleivayas' ot steny.  - CHto
takoe? Kotoryj chas?
     -  Dva chasa, pyat' minut popolunochi. Ty  spal, kak  slon. Stoya. Ty spal,
prislonivshis' k stene, a ya stoyala i smotrela na tebya, kak ty spish', potom ty
vdrug stal padat', budto tebya podstrelili, nasilu uderzhala...
     - Nadeyus',  ya slyunu ne  puskal? Privychka spat' stoya u menya eshche s armii.
Stoish', byvalo, v naryade...  Ha-ha... Pervyj  raz  stoyal  na  postu: tishina,
vdrug  "kalashnik"  -  kak zagremit  po  kamnyam!  YA  nichego  ponyat'  ne mogu!
Okazyvaetsya - zadremal,  uronil  avtomat. Potom-to  u menya oruzhie kleshchami ne
vydernuli   by...  YA  i  na  hodu  prisposobilsya  spat'.  Teper'  vot  opyat'
iznezhilsya... - Georg prerval sebya sam i priobnyal Ingu za taliyu. - Ty prosti,
umayalsya ya s etoj vystavkoj. Vsyu predydushchuyu  noch' gotovili ekspoziciyu. Znaesh'
ved' kak u nas: snachala tyanut do poslednego, potom nachinayut gnat'...
     - Sledujte, sudar', za mnoj. YA sejchas vas vzbodryu!
     -  Ne  somnevayus',  -  otvetil  Georg  i  voshel  v  ogromnuyu  prihozhuyu,
otdelannuyu s udivitel'nym vkusom. - Vash plashch, miledi.
     - Ne  nazyvaj menya miledi,  - skazala Inga podozritel'no  rovnym tonom,
pozvolyaya Georgu razdet' sebya, - a to poluchish' opleuhu.
     - Original'naya prelyudiya... No vse zhe pozvol' uznat', pochemu?
     -  Malen'kaya semejnaya tajna. Mozhet byt',  potom kak-nibud'  rasskazhu...
Prohodi v gostinuyu, a ya sejchas prigotovlyu kofe.
     - Ne privyk ya v gostinyh sizhivat'. Bol'shie prostranstva menya pugayut. My
vse bol'she na kuhon'kah privykli yutit'sya. Proklyataya plebejskaya privychka.
     - Nu togda pojdem so mnoj na kuhnyu.
     Kuhnya  byla  ne  menee  velikolepnoj.  Vse  sverkalo hromom,  nikelem i
umopomrachitel'no  krasivym  kafelem.  Odnim slovom - evrodizajn.  Zdes' dazhe
byla  stojka  domashnego  bara,  intimno osveshchaemaya  tochechnymi svetil'nikami.
CHuvstvovalos', chto ee hozyajka lyubit domashnij uyut. I  esteticheskogo  chut'ya ej
bylo ne  zanimat'. Nepravda, chto bogatstvo  i bezvkusica chasto shagayut ryadom.
Den'gi razvivayut vkus k zhizni i ko vsemu ostal'nomu.
     - Tebe rastvorimyj ili?...
     -  Rastvorimyj,  -  otvetil Georg,  usazhivayas'  na  vysokij,  s  myagkim
sideniem derevyannyj stul'chik,  stoyavshij pered stojkoj bara. -  Pribaltijskie
gurmany predpochitayut kofe  v  zernah, svezhego  pomola, a ya  pochemu-to  lyublyu
rastvorimyj, granulirovannyj.  YA  ne snob... A voobshche-to,  ne pozdnovato  li
kofe pit'? Ne usnesh' potom.
     - A  ty  chto, spat'  syuda prishel? - skazala Inga  s  lukavoj ulybkoj  i
vklyuchila gazovuyu konforku pod  chajnikom.  Ona ne zazhigala spichku, no gaz tem
ne menee sam vosplamenilsya, s  shipeniem vypustil kogti golubogo ognya. CHudesa
tehniki.
     -  Da net,  eto  ya tak...  -  otvetil gost'  na  provokacionnyj  vopros
hozyajki. - Pomnyu ran'she, pri kommunizme...  (hozyajka prysnula smeshkom, gost'
ulybnulsya),  v  kafe  sidim... Paru  kofejnichkov  tyapnesh'  da pachku  sigaret
zasadish' v legkie, domoj pridesh', lyazhesh' v postel' - i do polnochi tarashchish'sya
glazami v potolok.
     - Segodnya my najdem, chem zanyat'sya.
     - Ty polagaesh'?.. - zadal ritoricheskij vopros Georg, prityagivaya  Ingu k
sebe i demonicheski ulybayas'. - Slushaj, a u tebya nikto ne pridet?
     - A kto ko mne dolzhen prijti? - igrivym golosom otvetila Inga.
     - Nu... ya ne znayu... nu, predpolozhim, muzh tam ili... - Georg smutilsya i
stal iskat' po karmanam pachku sigaret.
     - A, etot... Da, muzh... ob容lsya grush. A on na rabote.
     -  CHto eta za rabota takaya, po nocham. On u  tebya, sluchajno, ne  killer?
Slishkom ty shikarno zhivesh'.
     - Nu  chto ty! Sovsem naoborot. On v organah u menya  sluzhit... A  naschet
obstanovki - eto ya sama zarabotala. Odna firma horosho platila  za moi  vdrug
proyavivshiesya sposobnosti  menedzhera. Potom  ya  neozhidanno  zabolela. Sil'no,
opasno.  Prishlos'  ujti  s raboty  i ser'ezno lechit'sya. Byla v Karlsbade, na
vodah, kak  kakaya-nibud' Anna  Karenina...  kstati, i nastroenie  togda bylo
sootvetstvuyushchee...  Ne v  smysle shury-mury,  a  v  smysle  rel'sov... No,  k
schast'yu, tak  zhe neozhidanno vyzdorovela, chem udivila vseh tamoshnih doktorov.
U  nih takoe redkoe yavlenie nazyvaetsya -  spontannaya  remissiya: neozhidannoe,
vnezapnoe samoizlechenie...  Teper'  pytayus' vosstanovit'sya na rabote, no vse
kak-to neopredelenno... Da eshche teper' vot s  grazhdanstvom nachalis' problemy.
YA  ved'  ne chistokrovnaya arijka (Inga usmehnulas' gor'ko), otec u  menya  byl
estoncem,  mat' -  russkaya.  Posle  smerti  otca,  mama  so mnoj  maloletnej
pereehala  syuda,  zdes' u nee  tetka byla, a v |stonii - nikogo... Tak chto k
Litavii ya,  vrode, nikakogo otnosheniya ne imeyu. V Byuro po grazhdanstvu mne tak
i skazali.  A  to,  chto  ya  prozhila  zdes'  pochti dvadcat' pyat'  let,  ih ne
kolyshet... Tak chto, v dannyj moment u menya net ni raboty, ni deneg - sizhu na
izhdivenii muzha. Otvratitel'noe, merzkoe chuvstvo zavisimosti.  Tem bolee  pri
takom muzhe, kak moj...
     - Harakter raboty ostavlyaet specificheskij otpechatok na dushe cheloveka, -
so  znaniem  dela zayavil  Georg.  - On  u  tebya  v kakih  organah  rabotaet?
Pravoohranitel'nyh?
     - Da vrode togo... Ostavim eto, skuchno.
     - Vot on priedet s proverkoj, to-to veselo stanet.
     -  On  ne  imeet  takoj  privychki.  Da  i  ne smozhet.  U  nego  segodnya
speczadanie.
     -  U muzha, znachit, speczadanie,  on, znachit, sidit  v zasade, -  skazal
Georg, vse sil'nee prizhimaya k  sebe Ingu, - a ego zhena po vystavkam shlyaetsya,
zavodit  legkomyslennye  znakomstva  s kakimi-to  hudozhnikami... Kofe s nimi
raspivaet... A muzh  v eto vremya, mozhet  byt', sejchas  otstrelivaetsya, krov'yu
istekaet...
     - I  slava Bogu,  - otvetila Inga polushutya, poluser'ezno. - Esli by  on
umer, ya by perekrestilas' obeimi rukami.
     - CHto, on tebya tak dostaet? - Georg pochti polozhil Ingu na kuhonnyj stol
i navis nad nej.
     - |to ne  to slovo, otvetila  Inga, vozbuzhdenno dysha. -  Esli by tol'ko
znal, kakoj on gad!..
     Ee spina nakonec kosnulas'  stoleshnicy. Na pol  poleteli prigotovlennye
kofejnye  chashki.  Inga  rasslabilas'  i  razdvinula  nogi.  Georg  skol'znul
ladonyami po  gladkoj  kozhe  ee beder, zacepil  pal'cami  rezinku trusikov  i
potyanul ih na sebya i  kverhu. Ona pospeshno rasstegivala emu rubashku i bryuki,
a on osvobozhdal ee ot bluzki i byustgal'tera.
     U  nee  byli  ne  bol'shie, no  gordo vzdernutye grudi. Tverdye, vysokie
soski  stojko  vyderzhivali natisk ladonej Georga. On  obnyal  Ingu za  plechi,
chtoby telo  ee  ne skol'zilo  po  gladkoj kryshke stola.  Opirayas'  na lokti,
pril'nul k zhenshchine - i gluboko voshel v nee.
     -  O, Bozhe!  kak...  -  prostonala  Inga i zakryla glaza.  Na  lice  ee
otrazhalos' ne to stradanie, ne to ekstaz.
     - CHto-to ne tak? -  skazal  Georg ej  v samoe uho i ukusil za  mochku, v
kotoroj  byla  vdeta   malen'kaya  serezhka   s  brilliantom.  Stupni  zhenshchiny
neozhidanno kosnulis' ego beder, budto ona podstegnula ego.
     - Naoborot.  Vse  prek-ras-no-o-oh! - Ee telo  stalo vzdragivat' v takt
ego dvizheniyam, ona chasto dyshala i vskrikivala.
     V  pod容zde  vdrug zagudel lift, kto-to  podnimalsya na etazhi. U  Georga
nehorosho szhalos' serdce.
     |to  edet ON, podumal  Georg, so speczadaniya. Ved' nikogda  ne  znaesh',
kogda ono zakonchitsya. I vot  ono zakonchilos', i on vozvrashchaetsya domoj. Mozhet
byt',  chudom  ucelevshij,  tak  i  ne  pojmav  nikogo.  Golodnyj  i  zloj.  S
pistoletom. S  bol'shim  nagradnym pistoletom v  podmyshechnoj kobure. I teper'
emu  nuzhny  tol'ko  dve  veshchi  na  svete  -  eda  i  zhenshchina.  CHtoby  ostree
pochuvstvovat', chto on zhivoj. "Esli by ty znal, kakoj on gad!.."
     -  Ne  ostanavlivajsya,  proshu  tebya!  -  skazala  Inga  gromko,   i  on
pochuvstvoval,  kak napryaglis' ee vaginal'nye muskuly.  - V etom  dele nel'zya
ostanavlivat'sya...
     Gde-to  etazhom nizhe  hlopnula dver',  i  vse opyat' pogruzilos' v vatnuyu
tishinu, preryvaemuyu tol'ko sudorozhnymi vzdohami Ingi. Ee zamechaniya otbrosili
mysli  Georga daleko v proshloe, v prostranstvo  rodiny, let  etak  na  30  s
lishnim...

     2

     Kogda  on  byl  eshche  sovsem  zelenym  soplyakom,  dazhe  vosemnadcati  ne
ispolnilos', i zvali ego togda po drugomu - to Gosha, to  ZHorka (tak ego zval
mladshij  brat),  sluchilos'   s  nim  odno  sobytie,  ves'ma  primechatel'noe,
polozhivshee nachalo ego polovoj zhizni.
     Gosha i eshche bolee soplistyj parenek, Tolik Repin, po klichke Repa - zashli
kak-to pozdno vecherom v pod容zd sosednego doma.  Po lestnice spuskalas' odna
ochen'  staraya, kak emu togda kazalos', i ochen' p'yanaya  dama v berete, nu i v
pal'to, estestvenno (delo bylo zimoj). Dama neozhidanno smelo  obnyala za  sheyu
Goshu s  vozglasom: "Oj, kakoj krasivyj paren'!"  Posle chego ona shvatila ego
pod  ruku  i  potashchila iz pod容zda.  Znakomyj  soplyak  putalsya pod  nogami i
predlagal druzhku trahnut' ee vmeste. (Vprochem, v te vremena takogo evfemizma
kak  "trahnut'" eshche  ne znali, poetomu  on  skazal prosto  -  vyebat'.) Gosha
otvetil, chto spravitsya sam.
     Na ulice oni krepko celovalis'. On uzhe togda byl vysokogo rosta, i dame
prihodilos' tyanut'sya  k ego  gubam, sil'no  otkinuv  golovu. CHtoby beret  ne
padal  v sneg,  ona  podderzhivala  ego  levoj rukoj,  a  pravoj  tiskala sheyu
maloletnego svoego  kavalera.  Nacelovavshis', ona sprosila:  "Kuda pojdem, k
tebe ili ko  mne?" - "U menya - roditeli...", - hmuro  otvetil Gosha. "Znachit,
edem ko mne". Dama pojmala taksi, i oni poehali  k nej domoj, v Bolatovo, na
drugoj konec  goroda, pochti chto noch'yu. Smelaya popalas' babenka. Okazavshis' v
komfortnyh  usloviyah  na zadnem  sidenii,  ona  vnov'  sklonila  mal'chika  k
poceluyam. SHofer tachki, holujskaya morda, sidel kak kamennyj, ne oborachivayas'.
     U  nee doma  nikogo ne bylo. Vse - syn shkol'nik i  doch' pervokursnica -
pochemu-to otsutstvovali.  Usadiv gostya v  kresla  gostinoj, dama ugoshchala ego
kofe,  kurila s  nim  naperegonki, erzala  u  nego na  kolenyah,  naslazhdayas'
obshchestvom   molodogo   cheloveka,  to   est'  ego,   Goshi,  obshchestvom,  i,  s
raschetlivost'yu   skuperdyaya,   kak   mozhno   dol'she  ottyagivala   predstoyashchee
udovol'stvie.  Ona govorila  priyatnym, nizkim grudnym  golosom: "Ne speshi, u
nas s  toboj  vsya noch'  vperedi".  A  on  vse ravno speshil, vse  rvalsya  "na
peredok", kak neobstrelyannyj  dobrovolec  VOV. Vse norovil  ovladet'  (ne  v
mechtah, a v nature)  vzrosloj  baboj, hotya  predstavleniya  ne imel,  kak eto
delaetsya. V konce koncov ona sdalas'  i postelila na divane. Potom prodelala
takoj  fokus: zashla  v kladovku (byla  takaya v  hrushchevskih  domah  nebol'shaya
komnatka bez okon), odetoj, a vyshla ottuda goloj. Ego eto slegka shokirovalo.
On  vpervye  videl  goluyu  zhenshchinu   vot  tak  blizko,  prichem,  razdevshuyusya
special'no dlya nego.
     Kogda  on,  nakonec,  ovladel  etoj  strannoj  damoj  na  ee  odinokom,
polutoraspal'nom divane,  on  udivilsya, kak legko u nego vse poluchalos', kak
on srazu  ulovil nuzhnyj  ritm, kotoryj ona zadavala, i  sam, bez  podskazki,
dogadalsya, chto dvigat'sya nado ne  aby kak, a v protivofaze. No vse  ravno  -
ona ego uchila. I ohala  ot udovol'stviya,  hotya on nichego  osobennogo eshche  ne
sdelal,  dazhe  ne  pritronulsya  k  ee  uvyadshim  grudyam,  prosto  mehanicheski
dvigalsya,  i vse.  Kak vklyuchennyj stanok.  No, kazalos',  ej  i  etogo  bylo
dostatochno.
     I tut ona stala plakat'.  To est' vshlipyvat', v  golos podvyvat',  kak
pri  rydaniyah. On  udivlenno  sprosil:  "CHto  s  toboj? Ty  plachesh'?"  - "Ne
ostanavlivajsya,  radi  boga!  -  prostonala  ona,  krepko obnimaya rukami ego
spinu. - NIKOGDA ne ostanavlivajsya v eto  vremya..." - i eshche sil'nee zarydala
i zadvigalas' pod nim neistovo.
     Durachok! K nej priblizhalsya orgazm, a on  podumal,  chto chem-to ee obidel
ili sdelal bol'no.  Ved' ona  byla takoj  huden'koj,  kak devushka, a u nego,
nesmotrya na maloletstvo, organ etot byl uzhe "ogo  kakoj!", kak potom  skazhet
drugaya dama. Emu kazalos', chto on pronzaet ee naskvoz'. "Tebe ne bol'no?"  -
zabotlivo voproshal on. "Net, - shumno dyshala ona, - mne horosho. Bozhe, kak mne
horosho!  O, teper'  ya  znayu,  chto znachit  -  molodoj  paren'!  Ty  ves'  kak
pruzhina!.." - Ona byla schastliva.
     Kak vyyasnilos' pozdnee, muzh ee ushel k drugoj, bolee molodoj. I vot dama
mstila svoemu muzhu  tem  zhe oruzhiem - poznavala  molodyh. Gosha nadeyalsya, chto
svoyu  mest' ona nachala  s nego, s Goshi Kolosova. Kak by  tam ni bylo, on byl
blagodaren  ej  za  to,  chto  ona  na dolgie  gody  vpered  zalozhila  v nego
uverennost' v sebe  kak v muzhchine. Georg dolgo, ochen'  dolgo pomnil, chto  on
bog v posteli, chto malo kto s nim sravnitsya  v iskusstve dovesti  zhenshchinu do
ekstaza. Glupo, kak on sejchas ponimaet. No zato u nego pochti nikogda ne bylo
problem s potenciej, esli ryadom lezhala zhdushchaya ego zhenshchina.


     Georg konchil s kakim-to  istericheskim orgazmom, slovno Inga byla pervoj
zhenshchinoj za  mnogo let ego otshel'nicheskoj zhizni. Vozbuzhdenie ego  bylo stol'
veliko,  chto  on  eshche  minut pyat'  trudilsya  nad  vshlipyvayushchim  telom Ingi,
pruzhinno  rasplastannom na kuhonnom stole; trudilsya userdno, bez ostanovok i
zaderzhek,  kak ego  uchila  kogda-to zhenshchina iz  Bolatovo,  dalekaya teper' i,
veroyatno, davno umershaya, - i  zamer tol'ko togda, kogda  smolk samyj gromkij
vskrik-ston Ingi, i poka ona ne otkryla uzhe sovershenno trezvye glaza.
     Uh-h!  Nu  my  daem  kopoti,  -  skazala  Inga, tyazhelo dysha,  polnost'yu
rasslablyayas'. - Dazhe muzh moj ne otvedyval na etom stole podobnogo blyuda... A
on byl, v svoe vremya, gurman izvestnyj.
     -  A  kak  naschet drugih stolov?  -  osvedomilsya Georg,  stoya  pryamo  i
poglazhivaya nogi lezhashchej navznich'  zhenshchiny, ego ptenchik vse  eshche nezhilsya v ee
teplom gnezdyshke.
     - I  drugih stolov  tozhe ne bylo, hotya ne skazhu, chto  drugih muzhchin  ne
bylo voobshche.  No  v  celom, ya zhenshchina  celomudrennaya.  Tol'ko  vot segodnya ya
zagulyala, segodnya ya bludu...
     - Ah, ty moya, celkomudrennaya bludnica! - pochti propel Georg, naklonilsya
i ukusil za eshche ne utrativshij tverdost' sosok Ingi.
     - Huligan, skazala Inga, podnimayas'.
     Ona ostalas' sidet' na stole, i oni krepko obnyalis'.
     - YA ne huligan, - otverg Georg, celuya Ingu v zakrytye glaza. - YA prosto
staryj... potrepannyj zhizn'yu hudozhnik.
     - Ty staryj kon', - popravili ego.
     -  Znaem,  znaem  - staryj  kon', kotoryj ne  portit borozdy,  no, uvy,
gluboko ne pashet.
     - Aga - ne gluboko! -  vskinulas' Inga. -  Glubzhe  nekuda. Vse mne  tam
razvorotil... I vsyu menya zalil. Nado zhe, iz  tebya hlestalo, kak iz lopnuvshej
vodoprovodnoj  truby! Uzh nakopil,  tak  nakopi-i-il. Mozhno  podumat',  ty  s
Rozhdestva ne imel zhenshchiny...
     -  S  Pokrova, s Pokrova dnya proshlogo goda.  Ili pozaproshlogo. Tochno ne
vspomnyu.
     - Bednen'kij. Nu  nichego, my naverstaem upushchennoe. U  nas  eshche vsya noch'
vperedi. (Georg usmehnulsya.) Nadeyus', chto eto, - ona postuchala  po  stolu, -
byl tol'ko aperitiv?
     - Ob  chem rech'! Samo soboj, moya radost',  - pohvastalsya Georg, vprochem,
ne bez  osnovaniya.  Segodnya  on  chuvstvoval  nebyvaloe vdohnovenie. Vot  chto
znachit, molodaya lyubovnica!
     -  Zer  gut! -  rezyumirovala  Inga,  nahvatavshayasya  v  Badene  nemeckih
slovechek.  -  Togda  budem  pit'  kofe. Dostan'  novye chashki,  a ya  shozhu  v
vannuyu... Pusti menya, "moj kon' retivyj".
     - Rad  star-r-rat'sya,  Vashe Velichestvo! - vernopoddannicheski  vytarashchiv
glaza, zaoral Georg.
     - O! Menya uzhe koronovali, - zasmeyalas' Inga, - togda ya primu dush.
     - Pogodi-ka, chto  eto u tebya na pleche? - sprosil gost', vzyav hozyajku za
ruku  i  vnimatel'no  rassmatrivaya malen'koe  korichnevoe  pyatno, pohozhee  na
trilistnik. - Kakoe  interesnoe  u tebya rodimoe pyatno... Slovno klejmo firmy
"Adidas"? - On zasmeyalsya bylo, no rezko oborval sebya, ponyav, chto oploshal.
     -  YA  ne  znayu,  otkuda ono  u  menya  poyavilos'.  Ran'she ego ne bylo. YA
obnaruzhila ego,  kogda zagorala na plyazhe. Dumala, prosto obozhgla na  solnce,
an  net... cvetochek etot ostalsya... Kak  liliya  u  Miledi... S  teh  por moj
izverg menya tak i nazyvaet... a menya eto uzhasno besit.
     -  Eshche raz prosti menya, ya ne znal, - povinilsya Georg. - No, v obshchem-to,
eto ved' ne smertel'no. Podumaesh', rodimoe pyatno! Byvaet huzhe...
     -  ... no  rezhe!  -  zasmeyalis' oni, utknuvshis'  lbami i  nosami drug v
druga.
     Ona ubezhala v  vannuyu, a  Georg vyklyuchil chajnik, vo  vsyu kipevshij, tak,
chto prekrasnyj zamorskij kafel' na stene oblivalsya slezami.  Potom on shodil
v tualet, oborval prilichnuyu portyanku  pipi-faksa i privel  sebya  v  poryadok.
Polyubovalsya na  steril'noj chistoty finskij unitaz, podumal  i zastolbil ego.
Posle etogo vernulsya  v  kuhnyu,  vymyl  ruki s  mylom i proter stol tryapkoj,
smochennoj  v  goryachej  vode.  Kak  prestupnik,   unichtozhayushchij  sledy  svoego
prisutstviya na meste prestupleniya.
     Bol'she   delat'  bylo   nechego,  i  on,  zakuriv  sigaretu,  podoshel  k
nezashtorennomu oknu. Seyal melkij, kak cherez  sito,  dozhdichek. Gorod pogruzhen
byl v  kromeshnyj mrak. Tol'ko  v  sosednem dome naprotiv,  etazhom vyshe, yarko
gorel svet v  odnom okne, ochevidno tozhe na kuhne. I tam, tozhe u okna, stoyala
zhenshchina,  let  tridcati. Dom byl  blizko, i Georg otlichno ee  videl. ZHenshchina
kakoe-to vremya  smotrela na Georga, potom, ochevidno smutivshis', sdelala vid,
budto vysmatrivaet kogo-to vnizu na  zemle.  No kto tam mog byt' -  v mokryh
kustah, gluhoj noch'yu.
     "I davno ona tut stoit? - zadal sebe vopros Georg i  zastydilsya. - Bozhe
ty  moj, ona vse  videla...  A  my -  ni svet  ne  vyklyuchili,  ni  shtory  ne
zadernuli. Ustroili shou na stole, na potehu vsem sosedyam...
     Kogda  zhenshchina vnov' posmotrela v  ego  storonu, Georg  sdelal ej  znak
rukoj, privlekaya vnimanie, posle chego prilozhil palec k gubam.
     - Ty nichego ne videla, ponyala? - skazal on.
     Ta nikak ne otreagirovala, otoshla ot okna i vyklyuchila svet. "Obidelas',
-  podumal on, - reshila, chto  ya zovu ee ustroit' gruppovuhu". -  Nu dela,  ya
vedu sebya, kak formennyj idiot!
     - S  kem  ty razgovarivaesh'? - pointeresovalas' Inga, vyhodya iz vannoj.
Ona byla s mokrymi volosami, v belom mahrovom halate,  vsya takaya chisten'kaya,
hot' sejchas ee snimaj v reklamnom klipe.
     - Da  s tetkoj odnoj, von iz togo okna... Tol'ko sejchas ona ushla spat',
a do etogo, po-moemu, nablyudala za nami. Ty ee znaesh'?
     - Bog s toboj! Otkuda? ona ved' zhivet v sosednem dome. A eto znachit - v
drugoj galaktike. YA iz svoego-to pod容zda ne vseh zhil'cov znayu...
     - No ona tebe ne podgadit, kak ty dumaesh'?
     -  Bros',  ne beri  v  golovu, a  beri  v  ruki... chashki. Beri chashki  i
rasstavlyaj.
     - YA ponyatiya ne imeyu, gde  prilichnye  lyudi derzhat  svoi chashki. Tam,  nad
mojkoj?
     - Ladno,  ya  sama. Radi takogo sluchaya prinesu  prazdnichnyj serviz. A ty
poka mozhesh' posetit' moj dush.
     On  posetil  ee  dush,  a zaodno  i  vannuyu.  Pomeshchenie  bylo  ogromnym,
rasschitannym  na standarty  geroicheskoj epohi velikanov, a ne karlikov,  kak
sejchas. Pri zhelanii, zdes' mogli by pomyt'sya vse znakomye zhil'cy iz pod容zda
odnovremenno. Vannaya,  kak i kuhnya, blistala  kafelem, nikelem,  zerkalami i
vsyakimi krasivymi plastmassovymi prisposobleniyami.  Tam dazhe vilis' po uglam
i spuskalis' vniz zelenymi vodopadami list'ev iskusstvennye cvety, stojkie k
vlage.   Beschislennye  banochki,   flakony  i  puzyr'ki  istochali  nezhnejshee,
izyskannoe ambre.  |tomu teplomu  aromatu  hotelos' sootvetstvovat',  i on s
udovol'stviem polez pod goryachie strui vody.
     Poka on mylsya,  vytiralsya i  primeryal zhenskij halat (ot halata ee  muzha
on, chistyj, brezglivo otkazalsya, a staryj halat Ingi byl slishkom mal, no emu
udalos' kak-to natyanut' ego  na sebya, zapahnut' poly  i zavyazat' poyas),  ona
shodila  v  gostinuyu,  prinesla  kofejnyj  serviz  -  chernyj  s  zolotom,  -
vspolosnula ego  vodoj i vystavila na stol. CHashki byli  tonkimi i  hrupkimi,
kak lepestki  yaponskoj  hrizantemy. Sudya po temnomu cvetu, vkusu, aromatu  i
kreposti, kofe  byl brazil'skim, vysokogo  kachestva i ochen' dorogoj. |to vam
ne kakoj-nibud' deshevyj surrogat, kotoryj pil Georg poslednee vremya u sebya v
masterskoj.  Sdelav  poslednij  glotok  goryachego  bodryashchego  napitka,  Georg
zakuril  sigaretu.  On  lyubil,  esli  vydavalsya  sluchaj,  sovmeshchat' eti  dva
malen'kih udovol'stviya v odno bol'shoe. On pohvalil kofe i zamolchal.
     Vocarilos'  nelovkoe  molchanie, poskol'ku oni  eshche ne  dostatochno dolgo
znali  drug druga, chtoby prosto  pomolchat' vmeste. Govorit' zhe o vystavke, a
tem  bolee  ob iskusstve voobshche, Georgu ne hotelos',  ego  toshnilo ot  vsego
etogo. Estestvenno, chto ih razgovor skatilsya k obshchej dlya nih teme.
     - A chto, tvoj muzh, - skazal Georg s  ostorozhnost'yu cheloveka, berushchego v
ruki hrupkuyu veshch', -  on dejstvitel'no ochen'  plohoj chelovek? Mozhet, on tebya
b'et?
     - Nu, kak  tebe skazat'... - proiznesla Inga, derzha  sigaretu po-zhenski
kverhu ogon'kom  i  puskaya  tonkuyu  strujku dyma v potolok. -  Ran'she on byl
interesnym  - i kak chelovek, i kak muzhchina,  - inache by ya ego ne polyubila. A
teper'... on prosto impotent, i bol'she  nichego. I eto ego strashno zlit.  Ego
zlit, chto ya mogu poluchat' udovol'stvie ne tol'ko ot raboty, no i seksual'noe
tozhe, a  on - net. Kogda  ruhnula Imperiya i pogrebla pod  oblomkami vse  ego
idealy,  on stal cinichnym. Stal ispovedovat'  gedonizm.  Kon'yak i baby stali
ego lyubimym  zanyatiem.  Byli. On gulyal napropaluyu, nalevo  i napravo. Potom,
kak  by v  nakazanie, podcepil kakuyu-to  redkuyu  bolezn'...  etogo svoego...
organa. Vylechilsya, no  stal impotentom. Ponimaesh', u nego v etom  zaklyuchalsya
ves' smysl zhizni. Teper' ostalsya odin kon'yak, da i to pri nyneshnih cenah  ne
ochen'-to poshikuesh'... Hotya zarabatyvaet on i sejchas neploho.
     - CHto, v organah sejchas tak horosho platyat?
     - Oj, izvini,  ya tebya chut'-chut' obmanula. Po staroj privychke skazala...
On rabotaet v  sluzhbe bezopasnosti  kakoj-to  nebol'shoj firmy.  Zamestitelem
nachal'nika.  V obshchem-to, nevysokaya dolzhnost'.  |to  s  ego-to  tshcheslaviem  i
ambiciyami!    Ran'she   da,   byl   sotrudnikom   gosbezopasnosti,   molodym,
perspektivnym. Takaya kar'era namechalas'!.. No v 90-e gody,  kogda  zapretili
kompartiyu  i  likvidirovali KGB, litavcy zateyali chistku vsego i vsya. Lanarda
moego dazhe nenadolgo posadili  v tyur'mu,  potom  vypustili, ne najdya sostava
prestupleniya...  |tim  periodom zhizni on  dazhe gordilsya odno vremya. Potom on
ponyal,  chto staryj rezhim ne vernetsya, i stal  rezko perestraivat'sya. Otreksya
ot  kompartii - tri  chasa prostoyal na kolenyah v Komissii po Raskayan'yu (Georg
predstavil: v uglu, na rassypannom gorohe, so spushchennymi shtanami...), nabral
70  ballov,  - vstupil  v  Grazhdanskij Legion.  Vo  vnov'  sozdannye  organy
bezopasnosti - Plubis  - ego, konechno, ne prinyali. Teper' on nabiraet bally,
chtoby stat' hotya by stoprocentnym  litavcem. S chistotoj krovi u  nego vse  v
poryadke, a ballov  "istinnosti" ne hvataet. Vot on ih  i dobiraet v Legione.
Hotya ponyatno,  chto perspektivy  u nego hilye...  Takim obrazom, zhizn' lishila
ego vseh radostej. I nachalos'!..
     Inga skrivila guby, neveselo usmehnulas'.
     - Da, on bival menya izryadno. Kogda byl osobenno zol, i dela  na  rabote
shli  ploho:  nachal'nik  ego  -  trezvennik,  katit na nego  bochku,  grozitsya
uvolit'...  Pravda,  Lanard i sam v  poslednee vremya  staralsya men'she  pit',
chtoby ne  stat' alkogolikom, no vse  ravno,  dazhe  v  malom podpitii  byvaet
nevynosim.  Svoimi melkimi  pridirkami, inogda  dohodyashchimi  do  absurda,  on
dovodil menya do isteriki. Odnazhdy u  menya  dazhe  sluchilos' nechto  pohozhee na
gipertonicheskij kriz. |to v moi-to gody!
     Ruka ee, derzhashchaya sigaretu, melko zadrozhala, i  stolbik  pepla osypalsya
na pol.
     -  YA pridu  s  raboty, -  prodolzhala Inga,  nervno zatyagivayas',  - a on
sprashivaet  tak  ehidno:  "Nu  chto,  Miledi,  naeblas'?  Poluchila  kajf?"  YA
otmalchivalas'. A potom odnazhdy  ne  vyderzhala  i bryaknula: "Da-da, poluchila!
Esli ty ne sposoben, to chto zhe mne teper',  v monahini zapisat'sya?" YA  vrala
emu, ya dva goda ni s kem ne  byla... YA hotela poddet'  ego bol'nee, chtoby on
zatknulsya nakonec. I poddela na svoyu golovu...
     Georg ves' podobralsya kak pered drakoj, Inga prodolzhala:
     - Snachala on mne vrezal  po  pecheni, potom sodral s  menya vsyu odezhdu  i
skazal:  "Znachit,  ty  govorish', chto ya ne mogu  dostavit' tebe udovol'stvie?
Ochen'  horosho.  Sejchas  ty  ubedish'sya  v  obratnom.  YA  dostavlyu tebe  takoe
udovol'stvie, kakogo ty vo vek ne ispytyvala". On privyazal menya  k krovati v
poze rozhenicy,  predvaritel'no skovav  moi ruki naruchnikami. Zatem dostal iz
yashchika pis'mennogo  stola svoj pistolet,  vyshchelknul  obojmu, pokazal, chto ona
polnaya,  snova vstavil ee v  rukoyatku i  peredernul zatvor.  Posle vseh etih
demonstrativnyh manipulyacij on podnes  stvol  k  samym  moim glazam  i velel
razglyadet'  tam moyu  smert'.  Potom  on  prikazal  mne pocelovat',  pahnushchij
porohom i smazkoj, stvol. On soval mne ego v rot, chut' zuby ne  vybil. Kogda
emu nadoelo, on spustilsya nizhe i stal vodit' im po grudyam. Vozle levoj grudi
ruka  ego ostanovilas', i ya uvidela, kak palec ego,  lezhashchij  na kurke, stal
belet'. Palec napryagalsya! On hotel spustit' kurok,  no,  slava  Bogu, kak-to
uderzhalsya.  Mozhet byt', nenavist' v moih  glazah, a ne  mol'ba, kak on  togo
zhelal, zastavili ego prodolzhit' izdevatel'stvo.
     Inga vzglyanula Georgu v glaza.
     -  Esli by ty videl ego lico  v eto vremya. Maska! Maska gorgony Meduzy.
On  povel stvolom vniz  po  zhivotu, ostavlyaya  belyj  sled na  kozhe,  a potom
nalivayushchijsya krasnotoj...  Kogda holodnyj stvol pistoleta provalilsya v  menya
po samyj  ego kulak, on,  etot  podonok, zahohotal  kak beshennyj...  V  vas,
uvazhaemye  sery, zasovyvali kogda-nibud'  zaryazhennyj  "Tul'skij Tokarev"  po
samuyu rukoyatku? Net? Togda vy ne znaete, chto takoe nastoyashchij strah!..
     U nee ot volneniya perehvatilo dyhanie.
     Georg horosho znal, chto iz sebya predstavlyaet pistolet "TT" s ego dlinnym
moshchnym stvolom. Staraya  boevaya mashinka. Davno snyatyj s vooruzheniya, "TT", ili
"tatosha",  -  izlyublennoe oruzhie killerov. Patron  kalibra 7,62, moshchnaya  ego
pulya mozhet ostanovit' dazhe bronemashinu.
     Upryamo prignuv golovu, Inga prodolzhila svoj koshmarnyj rasskaz:
     -  ...I on  stal nasilovat'  menya  pistoletom.  |tot  psihopat  vser'ez
schitalsya s  mneniem frejdistov, chto pistolet  -  sinonim muzhskogo organa. On
poobeshchal, chto budet menya nasilovat'  do teh por, poka ya ne konchu. I dobavil,
chto  pritvorstvo  mne  ne  pomozhet,   uzh   on-to  znaet,   kogda  ya   konchayu
po-nastoyashchemu. On dvigal etoj shtukoj u menya mezhdu nog, smotrel mne v glaza i
skalilsya,  skalilsya,  svoloch' takaya. YA  zayavila, chto TAK ya nikogda ne konchu.
Togda on shodil na kuhnyu, vydral iz  navesnogo shkafa tajmer (kak budto on ne
mog  vospol'zovat'sya  budil'nikom), postavil strelku na 15  minut  i ob座avil
svoj prigovor: esli  v techenie  chetverti chasa  v komnate ne  prozvuchit bolee
priyatnogo zvuka, chem trel' zvonka, to on s naslazhdeniem vypustit vnutr' menya
vsyu obojmu! I vozobnovil svoyu gnusnuyu rabotu.
     - YA ponyala, chto, esli ya ne peresilyu sebya, mne konec. Celyh 5 minut ya ne
proronila ni  zvuka. Vse eto vremya slyshalos' tol'ko ego sopenie i  chudovishchno
gromkoe tikan'e  tajmera.  Strelka na ciferblate neumolimo  dvigalas' nazad,
otschityvaya  poslednie minuty  moej zhizni.  Potom  u  menya  potekla  krov'. YA
nadeyalas', chto on szhalitsya nado mnoj, no  ya oshiblas'.  CHem-chem, a krov'yu ego
ne  zapugaesh'.  K krovi on privyk. Bolee togo, ona ego dazhe vozbuzhdala.  CHem
eshche mozhno vozbudit' impotenta? I on sovsem ozverel.
     -  Togda  ya  peresilila  svoe  otvrashchenie  i   bol',  zakryla  glaza  i
predstavila, chto zanimayus'  lyubov'yu so svoim pervym parnem. S nim ya poteryala
svoyu  devstvennost'.  Togda  mne  tozhe  bylo  bol'no,  tozhe  tekla krov', no
vozbuzhdenie postepenno pogasilo  bol'. YA predstavila, chto eto on tak neumelo
dejstvuet  svoim zheleznym  ot  perenapryazheniya  organom i...  Odnovremenno  s
trezvonom tajmera menya pronzil pervyj orgazm, kak budto menya  udarilo tokom,
dolbanulo  i  ne  otpuskalo...  YA orala kak sumasshedshaya,  a  orgazmy  vse ne
konchalis' -  rezkie, s  protyazhkoj,  zarozhdavshiesya, kazalos', gde-to  azh  pod
diafragmoj, otdavayas'  v grudine. Nakonec -  poslednij:  dlinnyj,  zatyazhnoj,
shedshij iz glubiny menya, k nizu zhivota, goryachim potokom vyplesnulsya naruzhu.
     - YA  otkryla glaza  i, nahodyas' na grani obmoroka,  posmotrela na  nego
perekoshennym vzglyadom. On tozhe  smotrel  mne  v  glaza i byl  ser'ezen,  kak
nikogda.  I... zhalok. "Kakaya  ty schastlivaya",  -  skazal  on, vynul iz  menya
pistolet, sunul okrovavlennyj stvol sebe v rot i nazhal kurok.
     -  Nu,  i?..  -  hriplym  golosom  proiznes  Georg,  ne  chuvstvuya,  kak
dogorevshaya do fil'tra sigareta zhzhet emu pal'cy.
     - A nichego, - spokojno otvetila Inga i s razmahu zagasila svoj okurok v
pepel'nice. - Pistolet dal osechku. CHto-to tam zaklinilo,  on potom otvertkoj
kovyryalsya... Merzavcam vsegda vezet. No v tot  moment,  chestnoe  slovo,  mne
bylo ego zhal'. Dazhe zastrelit'sya on  ne smog po-chelovecheski. YA pogladila ego
po  golove  i  skazala,  chto  on  segodnya  byl  bespodoben  i  chto  bol'shego
udovol'stviya, chem sejchas s nim, ya ne ispytyvala. No, skazala ya, esli  ty eshche
raz sotvorish'  so mnoj podobnoe, ya noch'yu otrublyu tebe golovu, poka ty budesh'
spat'.
     - I on bol'she ne prikosnulsya k tebe... s teh por?
     -  Da. Bol'she on menya  ne  trogal.  No  ne potomu,  chto ispugalsya  moej
ugrozy. On ne veril, chto ya smogu eto  sdelat', da ya  i sama ne veryu... No on
kak-to slomalsya posle etogo, v psihicheskom smysle.
     - A eshche,  -  pomolchav,  prodolzhila Inga, - eto neudavsheesya samoubijstvo
vselilo v nego strannuyu,  s primes'yu  mistiki, uverennost', chto s nim teper'
nichego  ne  mozhet sluchit'sya. CHto  on zagovoren ot smertel'nyh sluchaev. S teh
por on stal fatalistom, hotya  ran'she ni v  kakuyu mistiku ne veril.  CHasto on
rasskazyval  mne, chto  vo vremya patrul'nyh rejdov Legiona  pochti special'no,
slovno  ispytyvaya  sud'bu,  lez  na rozhon pod puli,  i hot' by  chto!  Smert'
pronosilas' mimo ego. Takaya vot istoriya.


     3

     Rovno cherez minutu Georg razlepil ssohshiesya guby:
     - To,  chto ty rasskazala, chudovishchno! Zachem ty s nim  zhivesh'?  Pochemu ne
razvedesh'sya?.. Tem bolee, chto detej ot nego, kak ya ponyal, u tebya ne budet.
     Ona  posmotrela na nego  kak  na konchenogo loha  i skazala rovnym tonom
pedagoga:
     -  Vopros,  izvini  menya   za  pryamotu,  libo  glupogo  cheloveka,  libo
oderzhimogo maniej svobody. YA nadeyus'  na vtoroe, uchityvaya tvoyu  professiyu. YA
zhe - prosto zhenshchina. Nikakih pyadej vo lbu u menya net. Na kakie shishi ya dolzhna
zhit'?  Kvartira i  ta  prinadlezhit emu. Svoyu zhilploshchad' ya  poteryala... Kogda
mama  umerla, a  ya uzhe byla za Lanardom, komnatu, gde ona prozhivala, otnyali.
Voobshche vseh  zhil'cov  vyselili,  a dom  po  resheniyu suda  otdali naslednikam
byvshih hozyaev. Nu, ty  ved' znaesh', kak eto sejchas delaetsya... My sushchestvuem
v real'nom mire, moj milen'kij. YA  ne geroinya kakogo-nibud' zhenskogo romana,
kotoraya,  posle tyazhkih  ispytanij  ee  dobrodetelej, v  konce koncov vyhodit
zamuzh za bogatogo millionera i zhivet s nim schastlivo do konca dnej svoih.
     - Za  bogatogo, znachit, millionera, - usmehnulsya  Georg, - A  chto, est'
razve bednye millionery?
     -  Est', - ohotno otvetila Inga.  - |to  te, u kogo tol'ko odin million
deleberov... ili zajchikov... Ko  mne odin belorus svatalsya, navernoe,  hotel
zdes' zakrepit'sya. Tak on predlagal mne imenno million zajchikov za fiktivnyj
brak. Kogda ya emu otvetila otkazom, on skazal: "CHto zhe mne teperecha delat'?"
YA tak potom hohotala, chut' ne opisalas'...
     - YAsno.
     - Nichego tebe ne yasno.  YA vizhu, chto ty iz  teh lyudej,  kotorye  prevyshe
vsego cenyat svoyu lichnuyu svobodu,  dazhe gotovyh k nishchete radi nee... No takih
lyudej malo. Vo vsyakom sluchae,  ya ne iz  ih  chisla. Konechno, ya mogla by snova
poiskat' rabotu,  no kto  menya  sejchas voz'met? A  esli  i  voz'met, to ved'
obyazatel'no,  poka  ne  zakrepish'sya  tam,  pridetsya  podkladyvat'  sebya  pod
kakoe-nibud' tolstoe bryuho...
     Georg mashinal'no podtyanul myshcy  bryushnogo pressa,  hotya nikogda ne imel
problem, svyazannyh s izbytochnym vesom, ostavayas' vsegda podzharym.
     - CHto zhe  kasaetsya detej... - Inga zamolchala,  slovno eta  tema dlya nee
byla  osobenno boleznennoj. -  CHto  zh,  esli  Lanard  sil'no  zahochet  imet'
rebenka, - a on uzhe hochet - voz'mem kogo-nibud' na  vospitanie... Vprochem, -
Inga ehidno  ulybnulas', - esli ty gotov i, glavnoe,  mozhesh' mne predlozhit',
kak  govoritsya, adekvatnuyu  al'ternativu, ya,  pozhaluj, soglashus'... podumat'
nad nej.
     Ona gromko  rashohotalas',  nemnogo fal'shivo,  na grani nervnogo sryva.
Georg   proveril  svoi   akkuratno   podstrizhennye  nogti  i  pobelevshuyu  ot
rastvoritelej kozhu pal'cev i skazal:
     - Nu, v obshchem, ya gotov.  Takzhe gotov  podumat'...  do utra. Zavtrashnego
dnya.
     - Ladno, poshutili i budet, - Inga vstala i nachala myt' chashki v rakovine
mojki. - A potom, pochemu ty reshil, chto mne ploho s nim?
     - Pomnitsya, ty govorila chto-to o perekreshchenii dvumya rukami, net?
     -  Nu  da,  govorila. A ty razve ne znaesh',  chto zhenskaya  logika  samaya
alogichnaya logika v mire.
     - Aga! Znachit, vy sami soznaete, chto logika vasha alogichna?
     - Nichego ya ne soznayu. ZHenshchina zhivet ne soznaniem, a chuvstvami.
     -  YAsno-yasno. "CHujstva!"  -  kak govarival  nezabvennyj Arkadij Rajkin.
Strasti-mordasti!
     - A mozhet, ya mazohistka?
     - O! - voskliknul Georg, - tut ty ne odinoka. U kogo v zhilah techet hot'
kaplya russkoj krovi - mazohisty. My narod-mazohist. Uzhasno  lyubim stradat' i
poluchat' ot etogo udovol'stvie.  Inache chem ob座asnit',  chto russkij narod vsyu
zhizn'  - god  za godom, vek za  vekom -  zhivet tak paskudno. Ved' ni  odnogo
amerikanca, pod strahom kazni na elektricheskom stule, ne zastavish' tak zhit'!
     - Nu vot, - skazala Inga, stavya mokrye  chashki na stal'noj podnos,  - my
uzhe  i  do  politiki  dobralis'.  Moj  dorogoj,  kuhnya   na  tebya  dejstvuet
razlagayushche.
     - Prosti, dorogaya, - proklyataya privychka starogo dissidenta.
     - Ladno, dissident, hvatit trepat'sya, poshli... spat', to est' zhit'.




     DO TOGO...

     OTRYVKI IZ DNEVNIKA GEORGIYA KOLOSOVA


     CHelovek - eto proshloe,
     kotorogo uzhe net...

     Anatolij Kim, "Otec les".


     1 AVGUSTA SEGO GODA

     Segodnya, kak  obychno, vstal  v devyatom chasu utra. Pozavtrakav  i  ispiv
kofeyu, kak govarivali vo vremena  grafa L'va Nikolaevicha Tolstogo, vyshel  na
lodzhiyu pokurit' (a  vot za eto  on by  menya  pozhuril). Den'  obeshchaet byt' na
redkost'  horoshij. Na  nebe  ni  oblachka, tol'ko  gorizont  zatyanut  goluboj
dymkoj,  slovno mir ne  obratilsya  eshche  okonchatel'no i polnost'yu v sostoyanie
veshchestvennosti posle svoego novogo rozhdeniya, a eshche hranit  tam, u gorizonta,
oblasti neosyazaemye i neprikosnovennye. I kak pobochnyj produkt  etoj  nochnoj
alhimii -  nad mezhdugorodnoj  trassoj visit s razmytymi krayami polosa smoga,
slovno  nekaya substanciya  vypala v osadok. Ne stanem  utochnyat', kakogo  roda
gadost' vhodit v sostav etoj substancii, i tak  yasno. Vprochem,  za poslednee
vremya dyshat' stalo zametno legche, v ekologicheskoj, razumeetsya, smysle. A vot
v smysle  politicheskom... Hotya, kak posmotret'... Kogda ves' mir  perezhivaet
potryaseniya: staryj miroporyadok rushitsya, a  kakim budet  novyj,  eshche nikto ne
znaet,  -  nashe  gosudarstvo, tol'ko  chto narodivsheesya  putem  pochkovaniya ot
Litavii, ne mozhet sostavlyat' isklyucheniya.  Nashu respubliku pod uslovnym  poka
nazvaniem Leberli (ob座avlen konkurs na luchshee nazvanie respubliki)  nazyvayut
samoprovozglashennoj.  Hotelos'  by vzglyanut' na  gosudarstvo,  kotoroe by ne
provozglashalo samoe sebya. Vse provozglashali  o svoej nezavisimosti vplot' do
Amerikanskih SHtatov.
     Nu  i  pust'  ih,  zato  mnogim  zhitelyam Leberli  imponiruet,  s  kakoj
energichnost'yu nash lider, prezident, general-major Adam Goloshchekov (imya ves'ma
simvolichno:  Adam  -  Novyj chelovek),  vzyalsya  vypolnyat'  svoj  predvybornyj
manifest: "My  ustroim mir  tak: vsyak budet poten  i vsyak budet  syt.  Budet
rabota, budet chto zhrat', budet vsem chistaya, teplaya, svetlaya... Bezdel'nikam,
parazitam  i  muzykantam  vhod  vospreshchen"1.  Vprochem,  za  ramki
politicheskogo  prilichiya  novaya  vlast'  osobenno  ne  vyhodit.  Nikto  takzhe
special'no  ne provodit nikakih repressij v otnoshenii litavcev, voleyu sluchaya
okazavshihsya  na  territorii  Leberli.  Novaya  vlast'  schitaet  ih takimi  zhe
grazhdanami,  kak  i  russkoyazychnoe  naselenie,  kotorye  zdes',  v  Leberli,
sostavlyayut 90%.  No  litavcy vse ravno begut na Pravyj bereg, brosaya doma, i
tam, u sebya  v Litavii, otygryvayutsya  na nashih "nedograzhdanah", kak  oni  ih
nazyvayut, po polnoj programme.
     Sejchas,  mozhet byt', litavskie vlasti  zhaleyut,  chto vse poslednie  gody
vyzhivali, vydavlivali,  vytesnyali, nasil'no  pereselyali russkoe naselenie na
levyj bereg,  zagonyali v getto,  izdevayas',  nasmehayas', unizhaya, sozdali tem
samym predposylki k vozniknoveniyu ochaga opasnogo separatizma. Rasseyannuyu tam
i syam naciyu legche bylo by kontrolirovat'.
     Razumeetsya,  litavcy  nikogda  ne  otdadut  za  prosto tak kusok  svoej
territorii... Oni nadeyutsya na voennuyu  pomoshch' Novogo Atlanticheskogo Soyuza, a
my nadeemsya na Rossiyu, chlena togo zhe soyuza. SHCHekotlivaya situaciya. Poetomu NAS
predpochitaet ne vmeshivat'sya, kak, vprochem,  i  Rossiya. Pri vseh estestvennyh
simpatiyah k  novomu  russkomu gosudarstvu, ona  ne  mozhet priznat'  Leberli,
poskol'ku   my  -   povstancheskoe   gosudarstvo,   a  povstancy,  po   novym
mezhdunarodnym  zakonam,  pochti  terroristy.  Leberli  mogut  razbombit'  kto
ugodno,  prichem  na   zakonnyh  osnovaniyah,  imeya  v  karmane  mandat   OON.
Edinstvennoe, chto mozhet predlozhit' nam Rossiya, eto vizu na besprepyatstvennyj
v容zd  na  ee  territoriyu.  Nam predlagayut vernut'sya  na  nashu  istoricheskuyu
rodinu. No nikto  ne hochet dobrovol'no stat' bezhencem, ch'ya sud'ba nezavidna,
unizitel'na... Leberliancy nadeyutsya na chudo. Avos', kak-nibud' vse utryasetsya
samo    soboj,   my   poluchim   mezhdunarodnoe   priznanie,    nezavisimost',
samostoyatel'nost' i ehat' nikuda ne nado budet.
     Takie vot dela.
     Kak by tam ni bylo, no poka vse zamechatel'no! Strizhi s piskom nosyatsya v
vozduhe, slovno chernye strely, vypushchennye iz luka.

     Prodolzhayu  chitat'  "Vojnu  i mir"  Tolstogo. Kolossal'naya  literaturnaya
freska!   Tochnee  -   gigantskaya   mozaika,   no   udivitel'noj   cel'nosti,
porazitel'nogo bleska  i chistoty.  Vot gde  kladez' mudrosti!  Kakoj  ugodno
mudrosti  - zhitejskoj, filosofskoj. Hot' kazhdyj god perechityvaj  etu velikuyu
knigu i vsegda  najdesh' chto-to  novoe. Net, Lev Tolstoj nikogda ne ustareet.
Potomu chto on  ne plosko odnoznachnyj moralist,  on, kak  vyrazhayutsya  gospoda
uchenye, ambivalenten, on dejstvitel'no - kladez' vsego:  velikih prozrenij i
velikih zhe zabluzhdenij.
     Kstati,  v svyazi s postoyannym ozhidaniem vojny  s Litaviej, etot roman u
nas vdrug vnov' stal ochen' populyaren.


     4 AVGUSTA

       Vchera ves' vecher  na nizkih vysotah, s uzhasnym  grohotom letali vdol'
reki Neran sverhzvukovye istrebiteli voenno-vozdushnyh sil Litavii.
     Na  territorii zavoda im. "SH." krugom visyat tablichki, izveshchayushchie o tom,
gde dolzhny sobirat'sya voennoobyazannye. V otdele kadrov i upravlenii do 23-00
sidyat  dezhurnye.  ZHdut  iz  shtaba GO signala  uchebnoj  trevogi.  Grazhdanskaya
oborona provodit  ucheniya. Na sluchaj neozhidannyh vozdushnyh atak - NLO ili VVS
Litavii. (Vot zhizn' poshla! Sploshnoj syurrealizm.)
     A,  krome togo, vozmozhny nazemnye karatel'nye akcii so storony Litavii.
Vprochem,  suhoputnyh atak my ne  boimsya:  chto  za armiya u nih po sravneniyu s
nashim narodnym opolcheniem. Odnako litavskie kommandos probrat'sya k nam v tyl
vpolne mogut, chtoby  arestovat' i  vydat' mezhdunarodnomu tribunalu  generala
Goloshchekova,  nashego russkogo  YAsira  Arafata,  kak  ego  nazyvayut  nekotorye
shutniki (Sam Goloshchekov lyubit sebya sravnivat' s generalom de Gollem).
     Hotya uspeh  stol' samonadeyannoj vylazki  maloveroyaten,  no  popytki uzhe
byli i budut. Ved' oficial'noj granicy kak takovoj ne sushchestvuet. Sushchestvuet
lish'  uslovnaya  prirodnaya  granica  po  reke Neran,  no  ee ne priznayut sami
litavcy,  ibo dlya  nih  eto  ravnoznachno  priznaniyu  myatezhnogo  gosudarstva.
Poetomu utrami, kogda opuskayutsya  mosty i oba gosudarstva vremenno slivayutsya
v prizrachnom edinstve, lyudi peremeshchayutsya s levogo berega na pravyj i obratno
pochti  svobodno.  ZHizn',  znaete li, ne ostanovish'. Tem  bolee, chto  stolica
Litavii - Kauzinas -  okazalas' razdelennoj pochti popolam.  Na pravom beregu
nahoditsya ih Staryj gorod, na levom - Novyj, nash. Po bol'shej chasti 60-h-70-h
godov zastrojki. ZHivet zdes' preimushchestvenno russkij proletariat. Tut zhe, na
levom  beregu, nahodyatsya bol'shinstvo zavodov. Teper'  levoberezhnyj  Kauzinas
pereimenovan   v  Nepobedinsk   i  yavlyaetsya   fakticheski   stolicej   novogo
gosudarstva. Vprochem, drugih gorodov u nas vse ravno net.


     Bez osoboj  volokity so storony dolzhnostnyh lic ya  vypisyvayu  vremennyj
propusk i vyhozhu  na territoriyu zavoda. Roj vospominanij totchas  vzletaet so
dna moej  pamyati,  kak  neschetnaya  staya  galok. Na  odnom  iz takih  zavodov
kogda-to, v  poru moej  rossijskoj  yunosti, nachinalas' moya trudovaya kar'era.
Snachala kontrolerom  OTK na ferrosplavah  (potomu  chto horosho  znal  himiyu),
potom okolonachal'stvennye  lyudi  zametili moj  talant hudozhnika i predlozhili
mne dolzhnost' oformitelya  v tom  zhe cehe. I poshlo-poehalo! Imeya sklonnost' k
peremene mest, ya kocheval  iz ceha  v ceh, s  zavoda  na zavod, sovershenstvuya
svoe masterstvo oformitelya.  Bolee  pyati let ya  nikogda  ne zaderzhivalsya  na
odnom  meste.  Prohodilo opredelennoe  vremya, i kakoj-to bes  tolkal menya  v
rebro, i  ya bezhal k novym lyudyam, k novym vpechatleniyam. Kazhdyj raz, nachinaya s
nulya, tem ne menee, ya kak by podnimalsya na stupen'ku vyshe v svoem masterstve
hudozhnika-oformitelya.
     Zavod imeni "SH."  (ne stanu  rasshifrovyvat'),  gde ya  rabotal so  svoim
naparnikom  Anatoliem,  byl  moim  poslednim  zavodom.  V tu  poru  mne  uzhe
perevalilo za  tridcat' (ne  stanu utochnyat').  Kogda nachalas' tak nazyvaemaya
PERESTROJKA, ya vdrug ponyal, chto vse  eti gody  prozhil ne  tak, kak sledovalo
by. Delal ne  to,  zachem byl rozhden na etot svet. YA ushel s zavoda na vol'nye
hleba, v  sovershennuyu neizvestnost' i zanyalsya chistym iskusstvom, korya sebya i
sistemu "za bescel'no  prozhitye  gody"  i upushchennoe vremya.  Odnako zh zanyatiya
chistym iskusstvom ne  chasto prinosyat  obil'nye plody, podlinnye udachi redki.
Obychno perebivaesh'sya s  kon'yaka na hleb, a  posemu, prihoditsya podrabatyvat'
pobochnymi  zarabotkami,  hotya  i  ochen'  blizkimi  moemu  duhu,  a  imenno -
prepodavatel'stvom.  Dva raza  v nedelyu vedu studiyu zhivopisi pri  nashem dome
kul'tury.  Platyat groshi, no vyzhit'  mozhno  (osobenno,  esli  sumeesh' prodat'
odnu-dve kartiny v mesyac). Esli podhodit' k delu s razmahom predprinimatelya,
mozhno bylo by  otkryt' sobstvennuyu studiyu  i  drat' den'gi  s  sostoyatel'nyh
roditelej. No u menya net (i nikogda ne budet) razmaha predprinimatelya, da, v
obshchem-to,  i  zhelaniya  razmahivat'sya  tozhe  net. Potomu  chto  eto  ocherednaya
pustyshka. YA uzhe nemolod i zanimat'sya budu teper' tol'ko iskusstvom.  Hotya by
ya s golodu sdyhal. Po mere sil ne stanu bol'she dumat' o material'nom, tol'ko
o duhovnom. Duhovnost', duhovnost'  i  eshche raz duhovnost'. Vot takaya  teper'
moya zhiznennaya programma!


     YA  tut  zaboltalsya,  memuarist  dolbanyj,  i  sovsem  zabyl,   za  chem,
sobstvenno, prishel  na zavod  im. "SH.",  mnogo let spustya  posle  uvol'neniya
otsyuda. Uzh, konechno, ne zatem, chtoby sygrat' na strunah dushi nostal'gicheskij
romans.  A  prishel  ya  syuda  s  ves'ma prozaicheskoj  cel'yu: chtoby  poprosit'
plotnika Reutova po staroj pamyati izgotovit' mne ramy dlya kartin. Podramniki
dlya holstov ya skolachivayu sam, a vot ramy -  eto  uzhe iskusstvo drugogo roda,
chem moe, tut nuzhen specialist svoego dela.
     YA nadeyalsya, chto zhiv eshche staryj stolyar, master zolotye ruki, po prozvishchu
Ashche, chto  on pomnit  menya i sdelaet  po shodnoj cene ramy. Oni nuzhny  mne do
zarezu  v  svyazi  s zatevaemoj  "OBMOSHUDOM"  (Ob容dinenie Molodyh  i Staryh
Hudozhnikov)  obshchegorodskoj  vystavkoj,  v  kakovoj  mne  lyubezno  predlozhili
uchastvovat'.  Bozhe,  chto  ya  nesu!  Predlozhili,  kak  zhe!  Vse  nado  samomu
probivat', predlagat', napominat'... No  vot  vse uzhe  probito,  predlozheno,
napomneno, i  teper' mne  nuzhny ramki  dlya moih "shedevrov".  Pokupat' ramy v
salone dlya menya dorogo, i  ya  pribegnu  k uslugam etih  shkuroderov tol'ko  v
sluchae samom krajnem.
     I  vot,  leleya  nostal'gicheskie  chuvstva  (vse-taki  ne  uderzhalsya),  ya
prohozhus' snachala  po koridoram  zavodoupravleniya,  a  potom i po territorii
zavoda. YA  ves'ma i ves'ma udivilsya, kogda  obnaruzhil vo mnogih  mestah svoi
stendy, kotorye ya kogda-to oformlyal. Bol'shinstvo iz nih horosho sohranilis' i
smotryatsya dovol'no  prilichno, hotya proshlo mnogo  let. |to menya radovalo,  no
odnovremenno i udruchalo. |to  oznachalo, chto zhizn'  zavoda ele-ele  teplitsya,
pochti  ostanovilas'.   I  teper'  on,  zavod,  perevaliv  za  porog   novogo
tysyacheletiya, vlachit  zhalkoe sushchestvovanie. A by vyzhit'. Emu uzhe  ne do novyh
veyanij dizajna.


     7 AVGUSTA

     Vchera byl kakoj-to  neskonchaemo dlinnyj den', poetomu  vedu hroniku  po
chasom.
     S utra  poran'she - opyat' na zavod. V proshlyj raz ya ne  zastal Reutova v
cehe.  (Lyubimyj anekdot moego  otca: "Gde Rabinovich?" -  "Ushel  po ceham". -
"Sam ty  -  poc i ham!") Reutov byl na  bol'nichnom. No  segodnya on  uzh tochno
vyjdet.  "Da-da, budu zavtra kak shtyk, ashche, ty  menya znaesh', ya, ashche, slov na
veter  ne brosayu... Prinosi  chertezhi:  s razmerami i  so vsej trehomud'yu - ya
sdelayu".  - "Tol'ko,  Nikolaj  Nikolaevich, pozhalujsta,  derevo  dolzhno  byt'
absolyutno suhim!" -  "Ty,  ashche, menya ne uchi, u menya material zavsegda suhoj,
ya,   ashche,  iz  krimliny  nikogda  nichego  ne  delayu...  ya  tebe  ne  Mahonek
kakoj-nibud'..."
     |to ya s nim govoril po telefonu. I vot Reutov voochiyu. YA vstrechayu  ego v
stolyarnom  cehu. Bozhe zh moj, kak starik sdal za eti  gody. Kozha da kosti! No
iz  glubiny  cherepnoj  korobki  smotryat po-prezhnemu zhivye, hitrovatye glaza.
Hotya teper' oni bol'she pohozhi na goryashchie  v nishah ogon'ki svechej,  kotorye v
lyubuyu minutu mozhet pogasit' rezkij poryv vetra. "Fu!  - shumno dyshit  Reutov,
snimaya s golovy tepluyu kepku i vytiraya potnuyu  lysinu polotencem, pohozhim na
portyanku.  - Zagonyali sovsem  pensionera... Vot ujdu,  s  kem  oni  rabotat'
budut, smeny-to net. Prihodyat kakie-to yuncy so steklyannymi glazami  da baby,
kotorye otrodyas' molotka v rukah ne derzhali".
     |to on zrya zhenshchin prinizhaet. Videl ya  ran'she, prihodya v  stolyarnyj ceh,
kak zhenshchiny  skolachivali  yashchiki  dlya boepripasov.  CHudo! S  ODNOGO udara oni
zagonyali gvozd' po  samuyu shlyapku. Rabotali kak  roboty-avtomaty. Menya  togda
eto ochen' porazilo. Sejchas v  cehu vyalotekushchaya vidimost' trudovogo processa.
Bol'shinstvo  naroda uvoleno bylo  eshche v 90-e  gody - nikomu ne  nuzhny  stali
yashchiki dlya snaryadov, pervyj ceh  zakryli, snaryady vypuskat' perestali. Teper'
perebivayutsya sluchajnymi zakazami. CHem tut  zanyat  Reutov?  No on, ya  uveren,
vovse  ne zavyshaet  svoyu  znachimost'.  Nyne vseh trudosposobnyh  pensionerov
prizvali na  trudovoj front. Pogovarivayut, chto poskol'ku, v silu ob容ktivnyh
prichin, respublika nasha  nahoditsya vo vrazhdebnom okruzhenii, Pervyj ceh opyat'
otkroyut. Esli najdut rastaskannoe oborudovanie.
     YA vezhlivo, starayas' ne zadet' ego tvorcheskogo  samolyubiya, ob座asnyayu emu,
kakimi dolzhny byt' ramy  - ih profil', razmery i  prochee. Reutov slushaet, po
hodu dela vyskazyvaet razumnye zamechanie,  delaet  tolkovye popravki.  Kogda
vopros s ramkami reshen, ya taktichno interesuyus' ego zdorov'em i zdorov'em ego
zheny. Reutov s uverennost'yu zayavlyaet, chto eshche let s  pyatok protyanet na  etom
svete. "Potomu chto ochen' uzh hochetsya uznat', chem zhe zakonchitsya eto blyadstvo".
A  tak vse  normal'no. Ogorchaet  ego lish'  tupost' zheny. "Vot zhe  baby-dury.
Opyat' moya obozhgla ruku. I kazhnyj raz ona eto delaet, kogda nado zazhech' srazu
dve  konforki na  gazovoj plite.  Tak ona  snachala  zazhigaet  blizhnyuyu, potom
tyanetsya rukoj nad plamenem i zazhigaet dal'nyuyu konforku. I, konechno, obzhigaet
sebe  ruku. Ona u nee uzhe  vsya  v voldyryah! YA govoryu ej, ty, ashche, ponimaesh',
chto delaesh'?!  Kto zhe, ashche,  tak zazhigaet? Neuzheli u tebya ashche ne hvataet uma
soobrazit', chto snachala nado zazhech' dal'nyuyu, a  uzh potom  tu, chto u tebya pod
nosom. Net, ona ashche ne ponimaet... i kazhnyj raz takaya istoriya..."
     YA  so vnimaniem  vyslushivayu  ego  starcheskoe  bryuzzhanie, potom  peredayu
privet ot  svoego  byvshego naparnika  Anatoliya,  kotoryj uzhe tozhe,  kak i ya,
zdes' ne rabotaet, no kotoryj byl v bol'shoj druzhbe s Ashche. Sobstvenno,  ya dlya
Reutova  malo chto znachu. On vozitsya so mnoj blagodarya  tomu, chto ya - kollega
ego tovarishcha.


     11-00. Begu  v  "Ob容dinenie  H.",  chtoby  utryasti  koe-kakie  voprosy,
svyazannye s organizaciej vystavki.
     Prezidentsha  "OBMOSHUDA" okazyvaetsya v ofise, ona na meste, slava Bogu.
Tolstoshchekaya,  krov' s  molokom baba vossedaet za  svoim ogromnym,  starinnoj
raboty stolom, oblozhivshis' bumagami. I zdes' byurokratiya.
     Uvidev menya,  ona koketlivo  popravlyaet melko zavitye bledno-fioletovye
kudri i  druzhelyubno  sverkaet  zolotymi zubami.  Ona  soobshchaet  mne  snachala
horoshie novosti - o tom, chto ej  udalos' dobit'sya snizheniya arendnoj platy za
pomeshchenie vystavochnogo  zala,  udlinit' sroki ekspozicii i  prochee v  tom zhe
duhe,  chto,  v obshchem-to,  menya malo interesuet. Potom  ona  soobshchaet  plohuyu
novost'.
     - Ponimaete, - govorit ona, ne glyadya mne v glaza, -  tut voznikla takaya
situejshn...  Proizoshli koe-kakie izmeneniya, to  est'  rasshirenie...  Koroche,
rasshirilsya spisok uchastnikov  vystavki... i, v svyazi s etim rasshireniem, nam
pridetsya uzhat'sya.
     - Komu konkretno,  -  sprashivayu ya,  pronzitel'no glyadya v  ee bescvetnye
glazki-pugovki;  ee  vzglyad   ottalkivaetsya   ot  moego  eshche   sil'nee,  kak
odnoimennyj polyus magnita.
     - Konkretno Vam, - otvechaet ona i pospeshno dobavlyaet, chtoby mne ne bylo
osobenno bol'no, -  nu  eshche koj-komu...  V obshchem, odnoj sekciej Vam pridetsya
pozhertvovat'.
     - Interesno, - govoryu ya kapriznym golosom obizhennogo rebenka, - iz dvuh
sekcij  vy  zabiraete u  menya  odnu! Kak zhe ya  raspolozhus'?  Ved' vy znaete,
skol'ko u menya rabot...
     -  Georgij Nikolaevich,  golubchik, nu potesnimsya nemnogo. Vy zhe  znaete,
vse  hotyat uchastvovat'  v  vystavke,  a  mesta malo... A paren' na  redkost'
perspektivnyj,  molodoj, naporistyj...  - Ona dvinula loktem  bumagi,  i oni
pochti  sovsem zakryli bol'shuyu kartonnuyu korobku s konfetami,  lezhavshuyu u nee
na stole. - YA ne mogla emu otkazat'.
     - I kto zhe sej neofit? - sprashivayu ya zhelchno. - Tot, kotoromu shodu dayut
celuyu sekciyu, v to vremya, kak starym, proverennym vremenem hudozhnikam delayut
obrezanie.
     - Nu,  Karelin... - govorit ona drognuvshim golosom.  - Vam eto imya poka
ni o chem ne govorit...
     I vdrug idet v ataku, kak tank. Ona  ustremlyaet,  nakonec, na menya svoj
vzglyad srazu sdelavshijsya tyazhelym, upryamym. YA zatronul ee intimnoe, lichnoe. A
za svoe lichnoe, intimnoe,  ona  lyubomu porvet  past'. Polnye  ee ruki plotno
lezhat na  sukne  stola, pod  dryablovatoj  kozhej  perekatyvayutsya  krepkie eshche
myshcy.
     -  O'kej! - govoryu  ya i  vydayu lyubimyj aforizm moego otca: "Urezat' tak
urezat', kak skazal odin yaponskij admiral, delaya sebe harakiri".
     CHtoby smyagchit'  moyu  bol'  ot urezaniya, gospozha Prezidentsha  priglashaet
menya na lanch v restoran "Neva", kotoryj raspolagalsya na nizhnem etazhe zdaniya.
     - V otdele kul'tury vybila talony na pitanie v nashem zale. Mogu dat' na
celuyu nedelyu, - soobshchaet ona intimno.
     YA prinimayu priglashenie na  lanch, no ot talonov otkazyvayus'. Poka u menya
est' den'gi.


     13-30. Pribyl v Central'nyj vystavochnyj zal i rabotal tam kak proklyatyj
do 22-h chasov.  CHtoby  razmyat'sya, polovinu obratnogo  puti k domu  preodolel
peshedralom.  Sploshnaya oblachnost' nakryla gorod, kak odeyalom, i potomu ran'she
obychnogo, v polovine odinnadcatogo,  stal  sgushchat'sya mrak, tol'ko na zapade,
kak nadezhda  na  zavtrashnyuyu  horoshuyu  pogodu, svetilas'  yarko-zheltaya poloska
chistogo neba.
     Domoj  prishel  okolo odinnadcati,  kogda stalo  sovsem  temno,  ulichnoe
osveshchenie  opyat' ne rabotalo. CHtoby ne razbudit' tetku, tiho razdevayus', idu
na  kuhnyu, plotno  prikryv  za  soboj  dver'.  Po  radio  peredayut  kakoj-to
zazhigatel'nyj fokstrot. Kak tam u YUliana Semenova?
     "On (SHtirlic) vklyuchil radio. Peredavali legkuyu muzyku. Vo vremya naletov
obychno peredavali veselye pesenki. |to voshlo v obychaj: kogda zdorovo bili na
fronte ili  sil'no  dolbili  s  vozduha, radio peredavalo  veselye,  smeshnye
programmy".
     U nas, slava Bogu, vojna eshche ne razrazilas'... No na dambe stoyat tanki.


     V avtobuse ya sidel s levogo borta, i  mne ni cherta  ne bylo  vidno, chto
proishodit  s  protivopolozhnoj   storony.  Na  asfal'te  u  menya  pod  oknom
prosmatrivalis' suhie  kom'ya  gryazi  i  sled  ot  gusenichnyh  trakov. Proshel
soldat, ozabochennyj chem-to, po-moemu, dal kakie-to ukazaniya nashemu voditelyu.
Potom  my  poehali.  Medlenno.  Passazhiry, te,  kotorye  stoyali  i ne  mogli
razgadyvat' krossvordy, verteli golovami, vsmatrivalis' v sumerki za oknami,
gde dvigalis' kakie-to mehanizmy i rychali motory. Kto-to  skazal: "Tanki". YA
tozhe  vertel golovoj, pytayas' razglyadet' hot' chto-nibud' iz proishodyashchego na
vstrechnoj polose dorogi, no tshchetno. Krome sveta far, nichego ne razobral.
     Vysokij  molodoj  chelovek,  voprositel'nym  znakom   torchavshij  posredi
salona, szhimaya pod  myshkoj  korobki s videokassetami, skazal  svoej podruge,
takoj zhe tonen'koj  i gibkoj, chto-to o prezidente Goloshchekove v  tom  smysle,
chto bravyj general-major, nash  Adamchik,  tak zhe bystro razberetsya s zelenymi
chelovechkami,  kak on razobralsya s litavcami. Parochka rassmeyalas', kak obychno
smeetsya bezzabotnaya  molodezh'.  I tut do menya  doshlo, chto vse ozhidayut novogo
naleta  NLO,  maskiruyushchihsya  pod samolety. A mozhet, eto samolety maskiruyutsya
pod NLO? YA podumal s gor'koj usmeshkoj, chto vsya  nasha tepereshnyaya zhizn' otdaet
kakim-to farsom s klipovoj nasyshchennost'yu:  s neba davit ocherednaya volna NLO,
s  zapada ugrozhayut litavcy,  a  vnutri  - ul'trapravyj  general  s ambiciyami
fyurera  pytaetsya "ellinizirovat'" kusok territorii,  kotoryj emu dostalsya vo
vremya  delezha  imushchestva  sil'nyh mira sego...  Serial kakoj-to unylyj, mat'
ego..."
     "Kazhis', nachinaetsya..."  - skazal muzhik, sidyashchij naprotiv menya s knigoj
Adama Goloshchekova "Pora".
     "Nichego ne nachinaetsya, - vozrazila tolstaya baba, zakryvaya knigu togo zhe
Goloshchekova, "Poslanie  k litavcam", i  zapihivaya ee v sumku, podstat'  svoej
komplekcii, - hvatit paniku-to porot'!"
     Oni scepilis',  kak koshka  s  sobakoj.  Ostal'nye  passazhiry  uvlechenno
razgadyvali  krossvordy. Ne  perestayu udivlyat'sya:  kak  vse-taki bystro nashe
nekogda  samoe  chitayushchee  v  mire  obshchestvo transformirovalos'  v  obshchestvo,
razgadyvayushchee krossvordy.
     I tol'ko  parochka  kitajcev na  zadnih mestah  sidela tiho-tiho. Oni ne
vmeshivalis'  v  raspri evropejcev. Na  ih ploskih  licah  igrala  zagadochnaya
poluulybka,  budto oni znali  takoe, o chem my, evropejcy, ne dogadyvaemsya, a
kogda pojmem, to stanet slishkom pozdno i nichego izmenit' uzhe budet nel'zya.
     Kogda nash avtobus  pod容zzhal k Bul'varu im. Goloshchekova, ya ih uvidel. Po
krayu damby  stoyali  tanki. Ili  pohozhie  na  nih bronirovannye  chudovishcha  na
gusenichnom hodu. SHtuk  pyat', navernoe.  Vidimost' iz-za tusklyh fonarej byla
otvratnoj. Oni  stoyali kompaktnoj  gruppoj. Odin  iz  nih  dvigalsya,  pyatyas'
zadom, uplotnyal gruppu.
     "A  tanki-to zenitnye", - podumal ya. Iz  bashni poslednej mashiny torchali
dva tonkih  stvola,  zadrannye kverhu.  Muzhik perestal  layat'sya  s zhenshchinoj,
posmotrel v okno i skazal  uverennym golosom veterana vojny i znatoka boevoj
tehniki: "Samohodnye zenitnye ustanovki "SHilka" i raketnaya - "YAstreb-2". |ti
kak shmal'nut - malo ne pokazhetsya..."
     Mne  podumalos',  chto  bronetehnika  zanimaet  poziciyu   dlya  otrazheniya
vozdushnogo naleta. |to  mesto, na moj vzglyad,  bylo  ves'ma udobnym.  Sprava
mashiny  byli prikryty sklonom damby,  sleva -  shla vysokaya stena derev'ev. I
mezhdu tem - prekrasnyj obzor.  Ochen'  udobnaya poziciya dlya  protivovozdushnogo
kompleksa.
     Na bul'vare  stoyal voennyj regulirovshchik, dvizhenie mashin bylo skovannym.
Kakoe-to  vremya  parallel'nym  kursom  s  nami  katil  po  rel'sam noven'kij
"gladiolus", ves' razrisovannyj  reklamoj  na motocikletnuyu temu.  Na zadnej
ploshchadke  monovagonna, horosho  vidimaya  v  yarkom  akvariumnom  svete, stoyala
devushka ili molodaya  zhenshchina, ochen'  krasivaya. Panikovskij byl by v ekstaze.
Polozhiv ruki na gorizontal'nuyu okonnuyu shtangu, ona smotrela na mir grustnymi
glazami.
     YA zagadal, esli ona vzglyanet  na menya, hotya  by mel'kom, to moi kartiny
na  vystavke ozhidaet  uspeh. Odnako chUdnaya  femina  smotrela na  "mersedes",
kotoryj  vklinilsya  mezhdu  moim  avtobusom  i ee tramvaem.  "Nu vzglyani  zhe,
vzglyani na  menya!"  -  umolyal ya "chudnoe viden'e", "geniya chistoj  krasoty". YA
vzyval k nej myslenno, telepatiroval, nadryvaya mozg, edva sderzhivayas', chtoby
ne udarit'  kulakom po gluhovatomu steklu. No vse moi  usiliya byli tshchetny. I
lish' kogda my  raz容zzhalis' - ona napravo, ya  pryamo,  -  i proklyatyj  "mers"
gazanul vpered, zhenshchina podnyala na menya glaza. Nashi vzglyady vstretilis' lish'
na mgnoven'e  i tut  zhe razoshlis' naveki.  I uzhe (no vse  zhe likuya!) ya videl
udalyayushchuyusya, aerodinamicheski zalizannuyu kormu "gladiolusa".

     Na kuhne ya obnaruzhivayu svoj uzhin, kak vsegda stoyashchim verhom na chajnike,
chtoby  dolgo ne  ostyval. Tarelka, prikrytaya drugoj. Tetkinymi  zabotami  on
stoit takim vot  obrazom uzhe  chetyre chasa. Tak chto  i chajnik ostyl i tarelka
edva  teplitsya.  Podogrevayu  chajnik,  a  uzhin  em  holodnym.  Posle  trapezy
prinimayus' chitat'  Dostoevskogo, tut  zhe pryamo na  kuhne. Ne  lyazhesh' ved'  s
polnym zheludkom, a horoshaya literatura sposobstvuet normal'nomu pishchevareniyu.

     V 01-00  lozhus'  spat'.  Dolgo  ne mogu zasnut', nakonec,  pogruzhayus' v
dremotu... Vystrel! Prosypayus'. Net,  kazhetsya, hlopnula  dverca  avtomobilya.
Svolochi! Dremlyu.  Opyat' prosypayus' -  hohochet  kakaya-to  kompaniya,  konechno,
p'yanaya. Prohodyat pod oknami, gorlanya  pesnyu ne v lad. Parazity! Pogruzhayus' v
son...
     "...tiyat', na  pravo!"  - govorit za oknom golos, usilennyj  dinamikom.
Prosypayus'. Komu  on komandoval "na pravo"? i kto eto govoril? Edut kakie-to
mashiny... potom - tishina.

     02-40. Prosypayus' ot treska. Vskakivayu,  smotryu v  okno, vglyadyvayus'  v
giperborejskuyu noch' - na gorizonte polyhaet zarevo. Stolb dyma, podsvechennyj
snizu alym plamenem, vvinchivaetsya v  nebo i  slivaetsya s  nizkimi  oblakami.
Razyskivayu  svoj  armejskij  8-kratnyj  binokl',  smotryu  skvoz'  iskazhayushchee
real'nost' steklo  okna. V glubine nashej territorii,  tam, gde pashni i les -
to  li  v rajone  Pyartus,  to li  v Nadkimansi  -  gorit  dom. Sil'no gorit,
strashno.  Rvetsya  raskalennyj shifer.  V  nochnoj  tishi tresk slyshen  na mnogo
kilometrov. Dom gorit dolgo, vozmozhno dazhe ne odin...
     Poputno  zamechayu  eshche odnogo nablyudatelya. Ili  nablyudatelej. V zvezdnom
provale  mezhdu  tuchami,  na  bol'shoj  vysote,  poyavilsya  chudesnyj korabl'  -
pepel'no-serebristyj,  udlinennyj, kak  ceppelin, s vklyuchennymi  gabaritnymi
ognyami i dvumya  belymi  prozhektorami na nosu i  korme. Slegka  nakrenyas', on
letel medlenno  i sovershenno besshumno. Tainstvennyj, kak "Nautilus" kapitana
Nemo. CHuzhdyj zabotam i gorestyam etogo mira.
     Poka ya pytalsya pojmat' ego okulyarami, on  uzh nyrnul v glubiny nebesnogo
okeana.
     Iz svoej komnaty vyhodit  tetka - zaspannaya,  v  beloj  nochnoj  rubahe.
"Uzhas,  kak  ya boyus' etih pozharov",  - govorit  tetya |mma,  glyadya v  okno. K
schast'yu,  dlya sebya, ona ne zastala "ceppelin", inache b ej dobavilsya eshche odin
povod dlya straha.
     A eshche ona boitsya groma.  Ne molnij,  a imenno groma. Raskatistyj grohot
ej napominaet o perezhityh uzhasah bombezhki nemcami Topolskitisa, gde ona zhila
devochkoj. YA uspokaivayu i vyprovazhivayu tetyu.
     Lozhus', povorachivayus' na pravyj bok, licom k stene, zakryvayus' odeyalom.
"Provalis' vse na svete!.. dadut segodnya mne usnut' ili net?"


     9 AVGUSTA


     Iz-za  ugla  doma, podobno  motociklu  o dvuh  kolesah,  zavalivshis' na
virazhe, vyletel dovoennyj  "mersedes" i  pomchalsya za  tramvaem.  YA stoyal  na
zadnej ploshchadke "gladiolusa" i  horosho  videl hishchnuyu  past'  chernoj  mashiny.
Obernulsya. Smotryu: v vagone  krome  menya nahodyatsya eshche chelovek pyat'-shest'. YA
rasstegnul pal'to i dostal  avtomat, staryj  dobryj "shmajser",  tyazhelyj,  no
udobnyj v dele. Napraviv ego  v  spiny passazhiram, ya kriknul:  "Vse  na pol,
zhivo!", lyudi legli, iz mashiny poka nikto ne strelyal. Dulom avtomata davlyu na
steklo  vagona,  ono lopaetsya  i  osypaetsya  na ubegayushchie shpaly. Pruzhinya  na
polusognutyh nogah, udaryayu dlinnoj ochered'yu po vetrovomu steklu "mersedesa".
Mashina zapetlyala  i oshchetinilas'  stvolami. Tut  uzh brosit'sya na pol prishlos'
mne. V to zhe  mgnovenie zasvisteli puli, zazveneli stekla v oknah tramvaya, a
v korpuse ego poyavilis' skvoznye dyry, cherez kotorye vorvalis' vnutr' pryamye
shtyri sveta. YA medlenno spolz po stupenyam k  samoj dveri, i, upershis' nogami
v kosyak dveri, chut'-chut' priotkryl ee. Obrazovalas' shchel', v kotoruyu vorvalsya
veter i ulichnaya pyl'. SHCHurya glaza, ya vydergivayu kol'co iz limonki i brosayu ee
na  asfal't perpendikulyarno dvizheniyu tramvaya. Mne ochen' hotelos' posmotret',
chto iz  etogo vyjdet, no vysovyvat'sya  bylo  nel'zya. Kogda otgremel vzryv, ya
obernulsya.  Lyudi po-prezhnemu  lezhali na pyl'nom  polu,  prizhavshis'  licami k
rejkam. Na kolenkah ya vybralsya iz dvernogo proema, szhal avtomat i vskochil na
nogi. Ne  glyadya, nazhal kurok i ot dushi  polil ulicu svincovym dozhdem, i lish'
potom uvidel, chto "mersedesa"  uzhe ne  bylo. Pustoe shosse fioletovoj  lentoj
razmatyvalos' vdal', uskol'zalo proch' s bezuprechnoj gladkost'yu.

     Kogda rasskazyvaesh', vsegda kazhetsya dlinno. A  mezhdu tem snovidenie eto
dlilos' vsego neskol'ko sekund. Vstavat' ne hochetsya,  ya lezhu,  po vsegdashnej
privychke zakinuv  ruku  za  golovu,  i smotryu  v yasnoe  goluboe  nebo.  Okno
otkryto, veter kolyshet  shtoru,  vual' tyulevoj  zanaveski  i  donosit snaruzhi
udivitel'no chistyj vozduh i  ulichnyj shum davno prosnuvshegosya goroda. Slyshno,
kak proezzhayut  mashiny, tysyachezmejno shipit  kompressor, i vremya ot vremeni to
dlinnymi,  to  korotkimi  seriyami  grohochet  perforator. Rabochie  gde-to  po
sosedstvu vskryvayut asfal't. Kto  znaet,  "iz kakogo sora rozhdayutsya  stihi",
tot  ne mozhet  ne  znat', iz kakogo musora  povsednevnogo  bytiya stihiya  sna
tvorit svoi illyuzii, podumalos' mne. I chto harakterno, nikogda ne snitsya to,
chto ty bol'she vsego zhazhdesh' uvidet',  no  obyazatel'no  kakaya-nibud' dryan'...
Net, ne prav Frejd, nastaivaya  na tom, chto VSE snovideniya est'  ni chto inoe,
kak ispolnenie zhelanij. Pochemu mne ne prisnilas' ta devushka iz tramvaya? Ved'
mogla  zhe  ona byt' tam,  v  chisle passazhirov moego sna. Net  zhe,  naoborot:
prisnilas'   idiotskaya  duel'   s  ne   menee   idiotskim  motociklopodobnym
dvuhkolesnym "mersedesom".

     Na chasah  9-20.  Pora vstavat'. Tetka  uzhe ushla kuda-to.  Lyubit ona vse
hozyajstvennye  voprosy  reshat' s  utra.  Zavtrak  privychno  dozhidaetsya menya,
greyas' na goryachem chajnike. Zakrytaya tarelka zapotela.  Na zavtrak obychno  my
edim  kashu -  chashche  ovsyanuyu  ili mannuyu. Segodnya ovsyanaya. Polivayu ee  sverhu
varen'em, em, zapivaya chaem bez sahara. Takov ritual.
     Za  zavtrakom  slushayu  po  tranzistornomu  priemniku   "Golos  Rossii",
transliruemyj   special'no   na  Pribaltiku.  Pervym   delom  pomyanuli  nashu
respubliku.  Vse  tu zhe bol'nuyu dlya sebya temu mussiruyut: priznavat' nas  ili
pogodit',  posmotret',  kak  delo obernetsya. V intonaciyah  vedushchego, odnako,
chuvstvuetsya yavnaya simpatiya k nashemu narodu.  Eshche by, kak ni kruti, a Leberli
-  novoe  russkoe gosudarstvo.  Bolee  russkoe,  chem  sama  Rossiya.  No  dlya
soblyudeniya ob容ktivnosti pozhurili slegka Goloshchekova za ne soblyudenie im prav
cheloveka v  polnom ob容me,  soobshchili, chto  my, perenimaya ne samoe luchshee  iz
opyta    kitajskih   tovarishchej,   vchera    snova    rasstrelyali    neskol'ko
chinovnikov-korrupcionerov.
     Mne ponravilsya otvet Goloshchekova na eti obvineniya.  Protivnikam smertnoj
kazni general otvetil: "Snachala otmenite ubijstva, togda my otmenim smertnuyu
kazn'".

     Potom vystupila pol'skaya pisatel'nica imyarek, byvshaya uznica  konclagerya
"Ostenjugendverbandlager".  "Ostenyugendferbandlager'" -  "Vostochnyj  detskij
lager'",  v  Pol'she.  "Koncentracionnyj  lager'" i  "detskij"  -  takie  vot
slovosochetaniya. Umu ne postizhimo!
     Pisatel'nica:  "My   poteryali  celoe  pokolenie,  kotoroe  dolzhno  bylo
prodolzhit' nashe delo..."
     Udivitel'no sovremennye slova, dumayu ya, zatyagivayas' sigaretoj. YA  kuryu,
slushayu radio i smotryu v okno, vo dvor, gde v pesochnice igrayut deti, sidyat na
lavochkah vzroslye  i begayut sobaki. Gde  net  eshche nikakoj  vojny, no kotoraya
mozhet prijti syuda v lyubuyu minutu.
     "...nad det'mi ot 3 do 11, 14 let provodilis' medicinskie eksperimenty.
Mnogie pogibli, mnogie ostalis' kalekami  na vsyu zhizn'...  Ego  (fashistskogo
vracha-sadista)  chrezvychajno interesovali  bliznecy.  On sobiral ih  po  vsem
lageryam,  vseh vozrastov. Ih svozili v kliniku pri "Ostenjugendverbandlager"
dlya opytov. "Vracha" zanimala  problema  vosproizvodstva  potomstva nemeckimi
zhenshchinami  dlya  nuzhd  rejha.  Germanii nuzhny  byli  soldaty  - takuyu  zadachu
postavil pered naciej fyurer.
     Ostavshijsya  v  zhivyh  "detskij  material", predstoyalo  germanizirovat',
vlozhit' v ih golovy rabskuyu pokornost' i zastavit' rabotat'.
     Esli   sprosit'    nashih    detej:    znayut   li    oni,   chto    takoe
"Ostenjugendverbandlager"? To  oni,  deti,  konechno,  otvetyat - net.  I  eto
horosho.  Pust'  ne znayut. No my,  vzroslye, dolzhny znat'  ob  etom.  Znat' i
pomnit'. CHtoby istoriya ne povtorilas'".


     10-00.  Idu v svoyu masterskuyu.  V 11 chasov prihodit Galina.  Kak vsegda
stremitel'na v dvizheniyah, rasprostranyayushchih izyskannyj zapah zamorskih duhov.
Galina govorit,  chto ona segodnya toropitsya, poetomu probudet u  menya  tol'ko
dva chasa. Odnim glotkom vypivaet chashku goryachego chaya i  nachinaet razdevat'sya.
Menya vsegda voshishchaet,  s kakoj skorost'yu ona eto  delaet. Ona byla masterom
po skorostnomu razdevaniyu. Vprochem, kak i po odevaniyu. Professionalka!
     Poka  ya stavlyu mol'bert  na rabochee mesto, ukreplyayu podramnik i gotovlyu
kraski, ona,  v chem mat' rodila, ustraivaetsya na divane.  Starayas'  ne sbit'
skladki   shelkovogo   pokryvala,  ona   uleglas',   korotko   vzvizgnuv,  ot
soprikosnoveniya s holodnym materialom drapirovki.
     YA beru v ruku palochku sanginy, smotryu na "model'".
     - Nu chto ty vsya skukozhilas'?  -  govoryu  ya  nedovol'nym tonom.  - Primi
pozu.
     - Holodno! - zhaluetsya ona.
     -  Na  ulice  leto,  a  ej  holodno.  -  YA  napravlyayus'  v  kladovku za
reflektorom.
     Ustanoviv metallicheskuyu tarelku reflektora na pol i vklyuchiv ego v set',
ya napravlyayu potok infrakrasnyh luchej na svoyu gusinnokozhuyu model'.
     - Kajf! - vydyhaet ona, rasslablyayas' i prinimaya rabochuyu pozu.
     - Ty etak razorish' menya, - polushutya, poluser'ezno vorchu ya, imeya v  vidu
to,   chto  reflektor   zhral   elektroenergiyu   s  chudovishchnoj   nenasytnost'yu
poltergejsta.
     - Ladno, ladno, ne  skuperdyajnichaj,  - pariruet ona,  nezhas'  v potokah
teplogo vozduha.
     - Nechego ekonomit' na zdorov'e trudyashchihsya.
     - Da uzh, mnogo na vas zarabotaesh', osobenno kogda tebya  uzhimayut so vseh
storon...
     - Na tebya chto, naezzhayut? - interesuetsya ona, otbrasyvaya rukoj blestyashchij
kaskad svoih dlinnyh i gustyh volos s  blagorodnym ottenkom krasnogo dereva.
Takie  volosy  -  priznak  horoshej  porody.  Kak  govoril  Lermontov  ustami
Pechorina: poroda v zhenshchine, kak i u loshadi, mnogoe znachit.
     YA  vkratce obrisovyvayu situaciyu s vystavkoj i  soobshchayu,  chto portretami
mne, ochevidno, pridetsya pozhertvovat'.
     - A televidenie budet na prezentacii? - delovito interesuetsya Galina.
     - YA, dumayu, chto budet, - otvechayu ya, kak mozhno bolee bezrazlichnym tonom,
smeshivaya kraski na palitre v poiskah nuzhnogo ottenka.
     - Togda ya  etogo tebe  nikogda ne proshchu! -  obizhaetsya Galina i naduvaet
gubki.
     YA  hotel  bylo  napravit'  ee pravednyj  gnev na  istinnogo  vinovnika,
vernee, vinovnicu - na nashu  Prezidentshu s ee neoborimym libido, istoshchivshego
i podorvavshego  sily dvuh ee  muzhej  i  troih  lyubovnikov, - no blagorazumno
peredumal  i prinyal ogon' na  sebya. CHtoby opravdat'sya  i prinizit'  znachenie
poter', vzyvayu ya k ee grazhdanskim chuvstvam:
     -  Vot uzh  ne  dumal,  chto  ty tak  tshcheslavna... Horosho-horosho...  -  YA
pospeshno  beru  svoi slova obratno,  vidya,  chto ona gotova  vzorvat'sya,  kak
granata,  u kotoroj vydernuli cheku. -  Obeshchayu, chto tvoj portret ya vystavlyu v
lyubom sluchae.
     -  To-to zhe, - otvechaet  ona, rasplyvayas' v  ulybke i cvetya kak majskaya
roza. - Pojmi, Georg, eto vovse ne tshcheslavie. |to startovyj  kapital. Vazhno,
chtob tebya zametili... a tam  uzh  delo  tehniki... - i Galina povodit izyashchnoj
svoej ruchkoj i tochenoj nozhkoj tak tehnichno, chto u lyubogo menedzhera, ya dumayu,
podnyalas' by temperatura.
     - Vot! - vskrikivayu ya, - pust' noga lezhit v takom  polozhenii. Tak bolee
vyrazitel'no.
     - No togda budet vidna... - bespokoitsya moya model'.
     -  Nu i chto, nam nechego skryvat' ot naroda.  Bolee togo, kak okazalos',
imenno  etogo  i  zhelaet  narod,  -  uspokaivayu  ya,  beru  sanginu  i bystro
nabrasyvayu kontur novogo polozheniya nogi i to, chto otkrylos' vzoru.

     Nashi  lichnye otnosheniya  s  Galinoj  davno  pereshli  v stadiyu "holodnogo
yadernogo  sinteza". Inogda, ochen' i ochen' redko, my pozvolyaem sebe vspomnit'
staroe...   vernee,  ona  pozvolyaet  mne.   No  v  osnovnom  nashi  otnosheniya
ogranichivayutsya  chisto  delovymi  kontaktami.  Ona  moloda.  U  nee prekrasno
slozhennoe telo, i mne ono vremya ot vremeni byvaet krajne neobhodimo. |to  ne
cinizm. Potomu chto ona nuzhna mne sovsem dlya drugih celej. Tut menya, pozhaluj,
pojmet tol'ko hudozhnik.
     Celyj chas  my  molcha rabotaem.  Ona na divane, ya  za mol'bertom.  I eshche
neizvestno, komu iz nas tyazhelee. Pozirovanie - eto vam ne huhry-muhry, eto -
tyazhelyj  trud i  ochen' chasto neblagodarnyj.  A  poroj, ponimaemyj prevratno.
Takov vzglyad obyvatelya.
     Po associacii vspominayu svoi pervyj opyt raboty s zhivoj naturoj.
     |to  bylo v nachale 70-h, kogda  ya uchilsya v studii  Smolko. |tot  Smolko
chasten'ko  pozvolyal  sebe  prihodit'  na zanyatiya  s nami  v  netrezvom  vide
(vprochem, derzhalsya pristojno) i malo  chto daval nam v teoreticheskom plane. V
osnovnom  my  uchilis'  drug  u  druga.  |to  byla  horoshaya  shkola.  Iz  vseh
nastavlenij  moego Uchitelya ya pomnyu tol'ko odnu frazu: "Nado iskat'... ishchite,
ishchite..." - i  neopredelennoe  dvizhenie  rukami.  I  my ikali.  Ved'  my  ne
obladali  geniem Pikasso, kotoryj, po ego sobstvennomu zayavleniyu, nikogda ne
iskal, a tol'ko nahodil.
     Kogda  pereshli k zhivoj nature,  Smolko nam dal eshche odin  del'nyj sovet:
"Vy dolzhny pochuvstvovat'  model'... ee ob容m... Esli nado,  mozhete podojti i
potrogat'   ee  rukami...   Vy  dolzhny  oshchutit'  skul'pturu  formy,  fakturu
materiala: kozhi, myshc... ih myagkost' ili tverdost'... stepen' uprugosti..."
     Ochen'   mnogie  vstavali,   podhodili  k  devushke-naturshchice  i   sovsem
nehudozhestvenno trogali ee za raznye mesta, v osnovnom za grud', i, kazhetsya,
pereuserdstvovali. V konce koncov, ona ne  vyderzhala i zayavila: ona prishla v
hudozhestvennuyu studiyu, a ne v  bordel',  ona  prishla pozirovat', a ne zatem,
chtoby ee lapali!
     Studiozy,  pristyzhennye, raspolzlis'  po uglam  i  spryatalis'  za  svoi
mol'berty.  Smolko vyter  svoyu  vspotevshuyu  lysinu i prines dame  izvineniya.
Nesmotrya  na  reveransy  Smolko, devica eta,  kazhetsya, otmantulila  eshche odin
seans  i  bol'she ne prishla. S  velikim  trudom  Uchitel'  nash  otkopal druguyu
devicu. |ta pozvolyala delat' s  soboj  mnogoe.  Ona s takim zharom otdavalas'
rabote, chto  vskore zaberemenela  ot  odnogo osobo provornogo  studioza. No,
dazhe  buduchi v  "interesnom polozhenii",  ona  prodolzhala  pozirovat'. Smolko
utverzhdal: "Natura dolzhna byt' raznoobraznoj".
     Sredi  studijcev moi  zhivopisnye  rabota  osobo  ne  vydelyalis'.  YA  ne
bezdar', odnako zh, i osobym talantom ne  blistal. A vot v zhanre portrete byl
pervym sredi uchenikov studii. Oni bol'she napirali na tehniku  - shtrihovka  i
prochaya, i, kak sovetoval Smolko, iskali proporcii, ne stremyas' k tomu, chtoby
byla nepremennaya shozhest' risunka s naturoj. Oni risovali cheloveka voobshche. YA
zhe  staralsya maksimal'no ulovit'  imenno  individual'noe  shodstvo, otrazit'
konkretnogo cheloveka. V  rezul'tate,  imenno moi portrety v  vysokoj stepeni
pohodili na naturu, po priznaniyu samih zhe  naturshchikov. Slovo ih bylo, hotya i
neprofessional'nym, no dostatochno veskim.


     Rovno v odin chas popoludni my zakanchivaem seans. Na segodnya dostatochno.
Porabotali horosho, hotya i malo. Vprochem, kak posmotret'... Govoryat, Sezann v
den' nakladyval na holst 5-6 mazkov. Bajki dlya idiotov!
     YA zavinchivayu tyubiki s  kraskoj, otmyvayu kisti, slivayu gryaznyj kerosin v
gryaznuyu  banochku  i  zakruchivayu  puzyrek so  skipidarom.  Zapah  kerosina  i
smolistyj duh  "Pinena" davno uzhe ottesnil Galkiny zefiry i  rasprostranilsya
po vsej masterskoj.
     Poka  ya  prodelyvayu  vse  eti  privychnye  i,  nado  skazat',  radostnye
operacii, Galina podhodit ko  mne uzhe polnost'yu odetaya i dazhe s nakrashennymi
gubami, chego ya ne pozvolyal ej delat', poka ona pozirovala. Ona celuet menya v
shcheku   kak  lyubimogo  papochku  i  uparhivaet  iz  kvartiry  do   sleduyushchego,
obuslovlennogo dogovorom, dnya.


     10 AVGUSTA

     Kak  stremitel'no prokruchivaetsya lyubitel'skaya kinoplenka  nashej  zhizni.
Vot polzesh' ty na chetveren'kah, vsya zhizn' vperedi.  Vot shkol'nik,  student -
planov  "gromad'e"...  Vot sem'yanin - zhena, deti,  kar'era...  Oglyanut'sya ne
uspeesh', kak mel'knet slovo "konec".
     K chemu ya ob etom? A ni k chemu. Prosto nastroenie parshivoe.
     Podobnyj (shopengauerskij) relyativistskij skepticizm poslednee vremya vse
chashche nakatyvaet na menya.


     13 AVGUSTA

     Zavtra  otkrytie vystavki i segodnya shli  poslednie  prigotovleniya.  I ya
reshayus' vstupit'  v  boj. A  kakogo cherta,  dumayu,  ya dolzhen  ustupat'!  |to
vzygrala upryamaya chast'  moego haraktera,  unasledovannaya ot materi-bolgarki.
Pol'zuyas' otsutstviem protezhe gospozhi Prezidentshi, ya veshayu svoi tri portreta
na odnu iz stenok  ego  sekcii (ego, vidite li,  sekcii!). YA ne mogu  lepit'
portrety  vprityk k  pejzazham,  v obnimku  s  grafikoj.  |to  grafiku  mozhno
raspolozhit'  kuchno  i nichego ona  ot etogo  ne poteryaet.  A bol'shim polotnam
nuzhen  vozduh,  osobenno  portretam.  Esli  gospozha   Prezidentsha  etogo  ne
ponimaet,  to... Vprochem, vse ona rasprekrasno ponimaet. Prosto u  nee takoj
harakter. No u menya tozhe, znaete li,  est' harakter. Hvatit mal'chishke i dvuh
tretej sekcii. U menya v ego gody i etogo ne bylo.
     YA vspomnil  proshlogodnyuyu vystavku (v kotoroj ya ne uchastvoval). Zmeilis'
kabeli po polu,  pylali yupitery zharkim svetom, telereportery  s kamerami  na
plechah   mnogoznachitel'no  dvigalis'  v  prostranstve   vystavochnogo   zala.
Tusovalas'  publika:  ne  to  bomond, ne to  bogema. I  devochki-naturshchicy  s
vostorzhennymi  licami,  s  pylayushchimi  shchechkami,  v  ekstravagantnyh  naryadah,
porhali po zalu ot polotna k polotnu, ohotno pozirovali i davali interv'yu na
fone svoih portretnyh dvojnikov  - vozlezhashchih na divanah, sidyashchih v kreslah,
i prochaya. Devochki byli schastlivy!
     YA budu poslednej svin'ej, esli pozvolyu lishit' moih devochek-naturshchic vot
takogo prostitel'nogo, stol' nuzhnogo im  schast'ya. Galina, Natasha, Alena, vas
uvidit publika. Zavtra. Ili ya umru, zashchishchaya vas!
     To  zhe  samoe ya  skazal  pryamo  v glaza  g-zhe  Prezidentshe,  kogda  ona
poyavilas' v 2 chasa popoludni v soprovozhdenii svoego novogo favorita.
     Favorit,  kak  ni  stranno, ne  stal  vzbrykivat'  kopytami  i vel sebya
taktichno,  etichno i  gde-to  dazhe  poetichno.  Mne snova  stalo  stydno,  i ya
unizilsya  do  togo, chto stal  prosit'  u borodatogo yunca proshchenie.  No  g-zha
Prezidentsha, svoej  nevozderzhannost'yu ni v chem,  pomogla mne sohranit' lico.
Ona chut' ne podozhgla  menya gnevnym vzglyadom, ya poznal uprugost' ee  grudej i
uglovatost' haraktera,  kogda ee moshchnoe  telo  tesnilo menya k  stene.  No  ya
stoyal, kak odin  iz 38-mi panfilovcev pod  Moskvoj, i ona, g-zha Prezidentsha,
otstupila ot moih pozicij, kak bityj Guderian.
     Veselyj  i  zloj,  ya  brodil   po  zalu,  ohranyaya  svoi  kartiny,  poka
Prezidentsha ne ukatila vosvoyasi na svoem  poderzhannom "Reno" modeli 88 goda.
Potom ya  uspokoilsya i dazhe  pomog parnyu razvesit' ego  kartiny na ostavshemsya
prostranstve EGO sekcii. |to dazhe  interesno, dumal ya, sopostavit', a tochnee
skazat',   protivopostavit'   moi  realisticheskie  portrety  s  ego  kak  by
portretami, vypolnennymi v stile art-sadizma. Kontrast poluchilsya ubojnyj.
     S  udivleniem i  dazhe  poroj  s  zavist'yu smotrel ya  na  polotna  etogo
Karelina. Nado obladat' poistine izoshchrennoj fantaziej, chtoby sotvorit' takoe
s   prekrasnymi  telami   zhenshchin.   Klassicheskih  proporcij   dlya   nego  ne
sushchestvovalo:   uglovato-shipastye,   treugol'no-kubicheskie  zhenshchiny-monstry,
raspyatye na ego polotnah v vide cyplenka tabaka, vyzyvali protivorechivye, no
sil'nye chuvstva.  YA  by podobnoe  napisat' ne  smog, dazhe esli by  i  sil'no
zahotel. On - chelovek novogo vremeni, novyh idej, i etim mne on interesen. YA
ne protiv modernizma, ya  dazhe gde-to za nego. (Obozhayu impressionistov, lyublyu
usatogo Sal'vadora  Dali,  no  ne lyublyu Pikasso.)  No  u  menya est'  sil'noe
podozrenie, chto  glavnaya cel' inogo modernista ves'ma  daleka ot  iskusstva.
Ego  polotno  -  eto  skoree  dubina, kotoroj on  udaryaet po  golove bednogo
zritelya. Udarit' kak sleduet po bashke, i tem samym obratit' na sebya vnimanie
-  vot  ego cel'.  Stalo byt', on  ne lyubit  iskusstvo,  a chasto voobshche  ego
preziraet, on lyubit sebya v iskusstve.
     Iskusstvo, konechno, dolzhno razvivat'sya.  (Hotya v  poslednee vremya ya vse
otchetlivee soznayu vsyu nikchemnost' ponyatiya  "progress v  iskusstve") Nikto ne
znaet, v kakuyu storonu vyl'etsya eto razvitie. Znachit,  nado probovat' vezde.
Imenno poetomu ya  ne protiv modernizma. No i dlya  nas, realistov, po  mneniyu
nekotoryh,  otzhivayushchih  svoj  vek, ya hotel by ostavit'  mesto v  sovremennom
iskusstve, chtoby  novatory pomnili, s chego  lyudi  nachinali.  Nas  tozhe  nado
ponyat',  my  ne  mozhem sebya peredelat'.  Paren', kazhetsya,  ponimaet  menya  i
otnositsya ko mne  uvazhitel'no i s  opaskoj,  kak  k dinozavru,  ne uspevshemu
vymeret' vovremya. YA rad etomu (rad pervomu, no ne vtoromu).
     Vse eto horosho, ploho drugoe: nakrylas' moya "personalka", obeshchannaya mne
Prezidentshej. Nu  da ladno. Budem  iskat'  mecenatov. Itak,  zavtra otkrytie
vystavki.  I ni  Prezidentsha,  ni  dazhe  vtorzhenie prishel'cev iz  kosmosa ne
smogut etomu pomeshat'!



     SVETOPRESTAVLENIE

     YAponiya zimnego dnya schastlivee letnego.
     (otryvok iz zvukovogo sna Georgiya K.)

     1

     Zavyla sirena, i na etom istericheskom fone razdalsya vzvolnovannyj golos
devushki-diktora:   "Vnimanie,   grazhdane!   Vozdushnaya   trevoga!   Vozdushnaya
trevoga!.." Ee molodoj zvonkij golos, kotoryj,  kazalos', sejchas sorvetsya na
plach', sovsem ne byl pohozh na  tusklyj tembr mestnogo diktora Barabanova ili
na   zloveshche-torzhestvennyj   bariton   Levitana.   |to   byl   zhivoj   golos
neravnodushnogo cheloveka bojskautskogo  eshche vozrasta, vse prinimayushchego blizko
k  serdcu.  YA  predstavil, chto  odeta ona  v  beluyu  bluzku s tonkim  chernym
galstukom  i v  chernuyu  zhe  yubku. YA "videl",  kak  ona gorbitsya  nad rogatym
mikrofonom,  rasstaviv  slegka lokti. Uzkie ee  ladoni  so  slabymi  nezhnymi
pal'cami kak by pytayutsya nas ukryt' ot groznoj opasnosti, o kotoroj ona  nas
preduprezhdaet,  i, chuvstvuya  svoe  bessilie, ona  pochti  plakala  i  krichala
zlobnomu vragu:  "Proklyatyj Pifon! Ty poplatish'sya  za eto! Grazhdane,  milye!
Vozdushnaya trevoga! Vozdushnaya trevoga!.."

     I  tut Georg prosnulsya. Mashinal'no  podumal: "Prichem zdes' Pifon?"  Nad
gorodom prokatyvalsya apokalipsicheskij  voj siren  grazhdanskoj  oborony.  Oni
nadryvalis', kak ierihonskie  truby v  den'  Strashnogo Suda.  A, mozhet byt',
etot  den'  uzhe  nastupil?!  Reproduktor  skuchnym golosom Barabanova ob座avil
vozdushnuyu trevogu i zamolchal. Son stal yav'yu. Ili yav' stala snom.
     Ta, kto spala ryadom s nim, tozhe  prosnulas' i tarashchilas'  vospalennymi,
dikimi glazami po storonam.
     - CHto sluchilos'? - tragicheskim, sryvayushchimsya do  shepota golosom  skazala
ona. - Bozhe, kakoj u tebya uzhasnyj vid!
     - Davaj, bystro sobirajsya!  -  kriknul Georg, lihoradochno  natyagivaya na
sebya pomyatuyu odezhdu. - Edu, vodu, teplye veshchi...
     Ona  ploho  "vrubalas'" v  obstanovku.  S obrechennym  vidom  proshlepala
bosymi stupnyami  iz svoej shikarnoj spal'ni cherez koridor na kuhnyu, rassypala
konservy iz holodil'nika, oprokinula na pol bidon s  otfil'trovannoj  vodoj,
sela v luzhu s golymi nogami i zarevela.
     -  Uspokojsya,  - skazal  Georg  laskovym  golosom,  -  vytri slezy,  my
ostanemsya zdes'. Pust' budet to, chto budet.
     On vzyal ee na ruki i otnes na krovat'.
     - Mne mokro, - skazala ona v intonacii plachushchej devochki.
     -  Konechno, ty  zhe  sidela v  luzhe. - Georg snyal s nee  syrye trusiki i
razdelsya sam.
     - Kak tebya zovut? - sprosil on.
     - Inga, ty chto zabyl?  -  otvetila ona  i protyanula  k nemu ruki. - Idi
syuda...
     Oni soedinilis'  v  odno celoe, i poganyj vneshnij  mir dlya nih perestal
sushchestvovat'.  Ona  vzdragivala,  prizhimaya  Georga  k  sebe,  shchedro   darila
atlasno-nezhnye,  istericheski-goryachie   pocelui.  I  posle  togo,  kogda  oni
dostigli nirvany, Georg otdelilsya ot svoej poloviny i ushel v drugoj mir, mir
sna...

     "...Kogda  ya   tam  okazalsya,  vse  byli  v  smyatenii   ot  uzhasa,   ot
vsepogloshchayushchego chuvstva obrechennosti.  Vse  govorili o Vsadnikah.  Nakonec ya
zametil  ego. "Vsadnik! Vsadnik! -  zakrichali lyudi. I ya uvidel na  gorizonte
seryj  siluet  giganta  na takom zhe  gigantskom kone. Vsadnik podnyal kop'e i
zamahnulsya im...
     Lyudi, i ya vmeste s nimi, skovannye zhivotnym  strahom, stoyali v kakom-to
kotlovane,   nadeyas'   ukryt'sya  v   nem  ot  vezdesushchih  poslancev  smerti.
|femernost' takoj zashchity dlya vseh byla  ochevidnoj, poetomu hotelos' zaryt'sya
v zemlyu, podobno  krotu, zameret', ischeznut'. No vsyakie uhishchreniya maskirovki
byli  bespolezny. Mir izmenilsya.  Izmenilsya  vnezapno. I navsegda.  Lyudi eto
ponyali,  no  prodolzhali  delat'   po  privychke  to,  chto  vsegda  delali   v
opredelennoj  situacii.  Stereotip myshleniya,  stereotip povedeniya. Esli tebe
ugrozhaet opasnost',  nuzhno pryatat'sya -  i vse pryatalis'. No ot Vsadnikov  NE
SPRYACHESHXSYA! Kto-to  skazal ob  etom mne, no  ya i  sam uzhe eto osoznal.  Dushu
ohvatilo to  merzejshee sostoyanie  beznadezhnosti, v  kotoroe chelovek vpadaet,
kogda  on celikom  nahoditsya  vo  vlasti  bezzhalostnoj, vsepronicayushchej sily,
dvizhimoj nepostizhimoj, zapredel'noj logikoj - holodnoj i tverdoj, kak almaz.
Ot nih ne ubezhish'. I soprotivlenie bessmyslenno. Vse bessmyslenno...
     Doma shatalis', kazalos', kto-to s nechelovecheskoj siloj staralsya vyrvat'
ih iz zemli. Fundament  vsparyval asfal't  i zemlyu, dvigalsya  kak gigantskij
plug, leteli kirpichi, stekla...
     YA uvidel vdrug  sovsem blizko  chudovishchnyh razmerov golovu  vsadnika. On
naklonilsya,  navis nad  domom, zastyl,  nahodyas' v drugom  vremennom  ritme.
Hudoe,  vernee, vytyanutoe lico, dlinnyj nos,  ognennye  glaza. Na golove ego
byl sedoj parik s kosoj i buklyami u viskov.  V odnoj ruke on derzhal kop'e, v
drugoj  -  zheleznuyu masku. Vsadnik!  I  hotya on byl  nedvizhim, ya teper' znal
tochno: bezhat' bespolezno, kak ot sobstvennoj teni. Kuda by ty ni ubezhal, gde
by ty ni skrylsya, on nastignet tebya vsyudu. Rano ili pozdno..."

     -  Da ochnis'  zhe ty, - stuchala Inga svoim  kulachkom  po plechu Georga. -
Istukan!
     Georg  pripodnyalsya  na odnoj  ruke, i sejchas zhe  Inga otvalila  ego kak
mogil'nuyu plitu i vyskochila  iz postel'nogo  sklepa,  propitannogo tleniem i
razvratom.
     Teper' uzhe ona  bystro  odevalas', a  Georg  pytalsya soobrazit',  v chem
delo. A delo bylo  "shvah".  Dom drozhal i, kazalos', sejchas razvalitsya.  Nebo
polyhalo ognem, krugom grohotalo,  to  i delo nakatyvali  nizkie  zvuki,  ot
kotoryh zakladyvalo ushi. Na kuhne so zvonom osypalis' stekla.
     V  komnate,  gde oni lihoradochno natyagivali  soprotivlyayushchiesya shmotki, s
treskom  razorvalis' oboi,  i  na  stene  chernoj zmeej  metnulas'  vetvistaya
treshchina. Posypalas' shtukaturka. Upala lyustra, obdav ih oskolkami hrustal'nyh
podvesok. Alye otbleski  ognya plyasali na eshche ucelevshih steklah  supermodnogo
mebel'nogo  garnitura.  Dorogie  servizy melko  tryaslis'  i stuchali,  slovno
chelovecheskie zuby ot straha.
     Duf-duf-duf!  -  zlobno ryavkali zenitki,  dum!  dum! dum! - vtorili  im
razryvayushchiesya v vyshine snaryady. Besshumno, irreal'no proneslas' nad kryshej ih
doma v storonu centra staya svetyashchihsya ellipsov. Zemletryasenie usililos'.
     Oni  vyskochili  na  lestnicu  i   poneslis'  po  nej  vniz,  ne  riskuya
pol'zovat'sya liftom.  Na  ulice tvorilsya  bedlam. Kriki, stenaniya i "skrezhet
zubovnyj".  Georg  uvlek  Ingu  na  osevuyu  liniyu  dorogi,   chtoby  izbezhat'
vozmozhnogo pogrebeniya pod oblomkami zdanij,  kotorym sluchaj povelit ruhnut'.
Mutnen'kij  rassvet, pytavshijsya probit'sya skvoz' dym  pozharishch, obessilil,  i
sumerki vnov' stali sgushchat'sya.
     Na  perekrestke  ulicy Vaya i prospekta Molodezhi - mestnogo "Brodveya"  -
ochen'  nizko, na  vysote  12-ti etazhnogo  doma visel diskoobraznyj  apparat.
Kupol ego  mercal golubym  prizrachnym svetom,  pod temnym  ploskim  dnishchem s
vystupayushchimi tremya polusferami  goreli neskol'ko prozhektorov, kotorye sharili
svoimi uzkimi raznocvetnymi luchami v poiskah neizvestno chego.
     Oni popytalis'  svernut'  v kakoj-to proulok,  no ottuda, iz-za ploskoj
kryshi   universama,   tochno   prividenie,   podnyalsya   v   vozduh  i  zavis,
razvorachivayas'    na    meste,    neprivychno   dlinnyj   voennyj    vertolet
Voenno-Vozdushnyh  Sil   Litavii   "Mi-24",   sovetskogo  eshche   proizvodstva,
prozvannyj    "krokodilom".    "Golova"    etogo    chudovishcha,   raspisannogo
pyatnisto-polosatoj  zashchitnoj  okraskoj, byla  useyana  borodavkami pulemetnyh
gnezd. Pod korotkimi kryl'yami shchetinilis' ostrymi golovkami rakety povyshennoj
moshchnosti i kruglilis' boka ustanovok reaktivnogo ognya.
     Dovol'no grozno, ustrashayushche eto vyglyadelo, no v sravnenii s nepriyatelem
- kamennyj vek. |tim oruzhiem ih vryad li voz'mesh'.
     Odnako  Georg, kazhetsya, pospeshil  v ocenke boevyh  vozmozhnostej zemlyan.
Blestyashchij stal'noj vihr' vinta  medlenno  i ostorozhno  vtaskival  "strekozu"
mezhdu  dvumya 14-ti  etazhnymi neboskrebami, vydvigaya boevuyu  mashinu  na liniyu
ognya. V usloviyah goroda prostranstvo dlya manevra bylo  sil'no ogranicheno, no
eto  imelo  i  svoi  plyusy.  V sluchae krajnej opasnosti,  mozhno ukryt'sya  za
kakim-nibud'  zdaniem.  Te  zhe  zdanie  pomogut  vam  skrytno  podobrat'sya i
neozhidanno napast' na vraga.
     Inga dergala  Georga  za  odezhdu,  krichala, sprashivaya, kakogo cherta oni
zdes'  torchat. Georg  otvechal, chto luchshe  perezhdat' boj,  sidya pod  razbitym
gruzovikom.  Ne  mog  zhe  on skazat'  ej  pravdu, chto emu vazhno  znat' ishod
vozdushnogo boya. ZHenshchiny etogo ne ponimayut.
     Vertolet, s posvistom lopastej vinta i voem turbin,  manevriroval mezhdu
domami, to  vyplyvaya iz  ih  polya  zreniya, to vnov' poyavlyayas'. Vdrug nosovoj
otsek u nego otkrylsya  i  ottuda  vydvinulos' dulo kakoj-to pushki.  Nakonec,
zalozhiv krutoj  virazh,  vozdushnaya mashina  pomchalas' v ataku.  Proletaya  mimo
koridora, obrazovannogo mnogoetazhkami, pushka vertoleta vypustila uzkij, edva
vidimyj   fioletovyj  luch,  kotoryj  s  treskom  i   grohotom,  slovno  udar
velikanskogo bicha,  rasporol vozduh i  polosnul vrazheskij apparat,  zavisshij
nad perekrestkom. "Blyudce"  na ataku otvetit' ne  uspelo, tak  kak  vertolet
srazu  zhe  skrylsya  za domami. NLO  yarko  vspyhnul svoim  vnutrennim svetom,
rassypaya golubye iskry, zatem svetimost' ego  neskol'ko pomerkla,  on nervno
zadergalsya, pokosilsya  i,  kak p'yanyj chelovek, poteryavshij kontrol' nad svoim
telom,  zaskol'zil v  storonu  odnogo  iz  zdanij. Pytayas'  vyrovnyat'  kren,
"blyudce" nachisto srezalo bortom neskol'ko balkonov. Vniz na zemlyu posypalis'
kirpichi, ramy, stekla, cvetochnye yashchiki i prochij hlam. Ochevidno, povrezhdeniya,
poluchennye  apparatom, byli ochen'  ser'eznymi.  "Blyudce", edva li  ne padaya,
prizemlilos' na  kryshu  letnego  kafe i  pogrebla  ego pod  soboj.  Svechenie
apparata medlenno ugaslo, tochno nekoe chudovishche ispustilo duh.
     -  Tak  ego! - zaoral Georg,  ves'  perepolnennyj chuvstvom  gordosti  i
patriotizma  za  prinadlezhnost'  svoyu  k  zemnoj rase.  -  Poluchaj,  fashist,
granatu!
     Inga ego  vostorga ne razdelyala i potashchila Georga tuda, gde po chut'yu ee
intuicii moglo byt' menee  opasno. I vovremya. Potomu chto sdohshee bylo blyudce
vdrug opyat'  ozhilo,  kak zlodej  v boevike. Zazhglis'  ogni, hotya  i  tusklo.
Podnyav  oblako  pyli,  apparat  medlenno  vosstal  nad  razvalinami,  zavis,
derzhas',  kazalos'  iz  poslednih  sil, kak  smertel'no  ranenoe  zhivotnoe v
poslednem  yarostnom poryve. "Nu, sejchas  on nam dast prosrat'sya!..", podumal
Georg,  oglyadyvayas' cherez  plecho  i  pribavlyaya  hoda. No  blyudce  peredumalo
drat'sya. Kak-to skosobochivshis' i  slovno by dazhe prihramyvaya, poplylo ono po
vozduhu, s trudom nabiraya vysotu. Vrag ubralsya s polya boya. Vertolet ne  stal
ego ni presledovat', ni dobivat'. Zemlyane prosto pokazali svoyu silu i volyu k
pobede.
     Hotya panika uzhe  poshla na ubyl', no  zemlya eshche net-net da vzdragivala i
gde-to v rajone ratushi  chto-to  sil'no gorelo. Otchayanno signalya,  tuda ehali
pozharnye  mashiny. Lyudi razbegalis' v raznye  storony, kak tarakany na kuhne,
zastignutye vrasploh  vnezapno vspyhnuvshim  svetom.  Vysokie,  svetlovolosye
policejskie,  odetye  v  chernye  mundiry,  vsem  svoim  oblikom  pohozhie  na
esesovcev, pytalis' navesti hot' kakoe-to  podobie poryadka: napravlyali lyudej
v menee opasnye mesta, v osnovnom, v blizhajshee bomboubezhishche,  a  kogo-to - v
bol'nicu. Policejskim pomogali molodye rebyata -  dobrovol'cy iz Nordicheskogo
Legiona. V otlichie ot professionalov poryadka, na  ispachkannyh, pochti detskih
licah legionerov byli napisany smyatenie i ploho skryvaemyj strah.
     Inga  i  Georg derzhali  napravlenie  v  storonu  naberezhnoj reki Neran,
razdelyayushchej gorod na dve vrazhduyushchie chasti.
     Oni probezhali mimo zakrytogo magazina, gde s zadnego hoda, ne smotrya na
rannij  chas,  kakie-to lyudi ne  to vygruzhali,  ne to  zagruzhali  v  "Gazel'"
ob容mistye i,  vidimo, tyazhelye  meshki.  Muzhiki priostanovili rabotu, nedobro
glyadya vsled ubegayushchim. Georg na hodu  pojmal podrugu za ruku, potom obnyal za
plecho,  prikryvaya  levyj  ee  flang   sil'noj  muzhskoj  ladon'yu.  Kogda  oni
toroplivym   polubegom,    polushagom   proskochili   mimo   mertvogo   zdaniya
gosudarstvennogo banka, Georg mashinal'no, protiv  zhelaniya, podnyal  golovu  i
posmotrel na pyl'noe okno, byvshee vo vtorom etazhe sprava.
     Projdya skorym shagom eshche dva kvartala, oni minovali katolicheskuyu cerkov'
Zeevy  s  ee znamenitymi  cvetnymi  vitrazhami  na  uzkih oknah,  muzykal'noe
uchilishche i  avtoshkolu dlya slepyh. Tut oni svernuli v storonu uzen'kogo skvera
i  srazu okazalis' v oazise tishiny  i spokojstviya. Zdes' oni pereshli na shag,
perevodya dyhanie. |to byla  uzhe fakticheski naberezhnaya, daleko uhodyashchaya v obe
storony. Oni ostanovilis' u parapeta.  Otsyuda otkryvalas' shirokaya  panorama:
medlenno  tekushchaya  chernaya  reka,  a za  nej  -  krutye  ustupy  Levoberezh'ya,
poluskrytye utrennim tumanom.


     2

     Primerno  na seredine reki  Vostochnyj most byl razveden.  Raz容dinennye
chasti torchali na fone bledno-zhemchuzhnogo neba kak dve  grotesknye ladoni dvuh
sporyashchih velikanov, zhestom pokazyvayushchih drug drugu - "znat' tebya ne zhelayu".
     - Peshkom na tu storonu ne projti, - vzdohnul Georg. - Nado zhdat', kogda
opustyat mosty. Esli ih segodnya voobshche opustyat... CHert!
     - Mozhno perebrat'sya na lodke,  - skazala  Inga.  -  Pojdem k pereprave.
Gde-to zdes' est' prichal...
     Ona  uvlekla  za  soboj svoego  sputnika.  Vskore  otyskalsya  prohod  v
chugunnoj reshetke i po kamennym stertym stupenyam oni spustilis' k  staromu, s
prognivshimi  doskami  pirsu.  Plyasala,  korchilas' luna na  vode,  sovsem  uzh
poblednevshaya, prisheptyvala  reka, presno pahlo osokoj, tronutoj  predosennim
tleniem.
     Slovno  by narochno  ih  ozhidala lodka,  vernee,  shlyupka, eshche  tochnee  -
krutobokij yalik. Vykrashen  on byl sverhu i  vnutri beloj kraskoj, a dnishche po
vaterliniyu -  krasnym surikom. V yalike vozilsya ego hozyain, shurshal brezentom,
chto-to  tam  ukladyvaya.  Ryadom na doskah prichala,  vernym drugom i storozhem,
sidel  chernyj pes,  srednih razmerov  dvornyazhka.  Pri poyavlenii chuzhakov, pes
navostril ushi, vstal i prinyal vyzhidatel'no-oboronitel'nuyu poziciyu.
     -  Hello,  kapitan!  -  po-litavski  okliknul  lodochnika  Georg.  -  Ne
perepravite li nas na tot bereg?
     Pes, skalya zuby,  zarychal. CHelovek  zhe ostavalsya bezmolven. Na  nem byl
nadet chernyj kleenchatyj dozhdevik s nadvinutym  na lob  kapyushonom,  tak,  chto
lica ne bylo vidno. Derevyannym sovkom s bortikami on vycherpyval so dna lodki
vodu i vylival ee za bort.
     - My by zaplatili... - skazal Georg, perehodya na russkij.
     Lodochnik razognulsya, otkinul s golovy kapyushon i posmotrel na prositelya.
Vzglyad rechnogo volka  byl surov i chitalsya  v nem nevyskazannyj ukor,  slovno
Georg v chem-to pered nim provinilsya.
     -  Govoryu, zaplatili by... - smushchennyj yarostnym  vzglyadom,  probormotal
Georg i pochuvstvoval podnimayushchuyusya zlost'. - Skol'ko vy berete?..
     Lodochnik molchal, svirepo glyadya to na muzhchinu, to na zhenshchinu, neizvestno
otkuda vzyavshihsya.
     - Ladno,  - s fal'shivoj bravadoj skazal Georg, - raz vam deneg ne nado,
poishchem drugogo perepravshchika...
     Lodochnik vdrug raskryl rot, pohozhij na shchel' v brevne, i zarychal ne huzhe
svoego psa, kotoryj, kstati, v otlichie ot hozyaina, davno uspokoilsya. Rychanie
pereshlo v grotesknoe  voron'e karkan'e.  CHernyj konchik yazyka vysunulsya mezhdu
sinih gub. |tot  uzhasnyj yazyk byl obrezan, byl  tupym, kak lob  miniatyurnogo
kashalota. Georg  vdrug ponyal, chto u perepravshchika otrezan  yazyk  i  on by rad
govorit',  da  ne  mozhet. Momental'no gnev smenilsya  na  zhalost'  k  stariku
(vprochem, eshche dovol'no krepkomu).
     Nemoj perepravshchik  soshel na  prichal i ukazal na svoe sudenyshko dovol'no
strannym zhestom,  kakovym drevnie rimlyane otpravlyali pobezhdennyh gladiatorov
na tot  svet -  otognutyj bol'shoj  palec  napravlen  vniz, ostal'nye  pal'cy
sognuty  v  kulak.  No  Georg dogadalsya, chto im  razreshaetsya  zanyat' mesta v
lodke.  On  podnyal  nogu  i stupil na mokrye  pajoly, ustilavshie  dno yalika.
Derevyannaya skorlupka srazu nakrenilas', zakachalas' na vode. Georg, uderzhivaya
ravnovesie, pomog  Inge. Ona vskochila  graciozno, no srazu zhe vynuzhdena byla
vcepit'sya v svoego sputnika obeimi rukami. ZHenshchiny i voda - ploho sochetaemye
stihii.  Nedarom  moryaki ne lyubyat zhenskogo  prisutstviya na korable i schitayut
eto durnym znakom. No lodochnik smotrel na Ingu dobrozhelatel'no.
     Parochka  probralas' na  kormu i tam uselas'  na banku  - uzkuyu  skam'yu.
Georg obnyal Ingu - tak bylo udobnee. I priyatnee. Po associacii Georg mel'kom
vspomnil, kak on pyatiletnim pacanenkom pervyj raz  stupil v otcovu lodku,  i
kak ona zashatalas', otchego on, malysh, ot straha srazu napisal v shtanishki. On
bystro sel  na banku, ves' szhavshis' v komok, krepko stisnuv koleni. No kogda
otec, otchalivaya, nelovko mahnul veslom i obdal ego nizhe poyasa ledyanoj vodoj,
-  rasslabilsya. Banka byla mokroj, i shtanishki vse namokli. Teper' ego pozora
nikto ne smog by uvidet'.
     Passazhiry egoistichno ozhidali, chto srazu zhe i otchalyat, no perepravshchik  i
ne  dumal dvigat'sya  s mesta. On  poglyadyval na bereg,  yavno kogo-to ozhidaya.
Georg dogadalsya: sleduet dozhdat'sya eshche hotya  by  parochku  klientov.  Uzh esli
delat' rejs,  tak  s polnoj zagruzkoj. CHtoby ne  skuchat', starik  vytashchil iz
karmana dozhdevika  kvadratnuyu pol-litrovuyu butylku  temnogo  stekla, tak chto
harakter i kolichestvo zhidkosti  v  nej nevozmozhno bylo opredelit'.  Otvintiv
probku  i  prilozhiv  gorlyshko  k  gubam,  proizvel  obstoyatel'nyj  glotok  s
otchetlivo slyshnym bul'kan'em.
     Georg sejchas tozhe ne otkazalsya  by ot glotka  spirtnogo,  no  tol'ko iz
drugoj butylki, a ne  toj,  ch'e gorlyshko  oblizal  obrezannyj konchik chernogo
yazyka. Stariku, vidno, sdelali operaciyu na yazyke. Podobnyj sluchaj Georgu byl
izvesten.  Tomilin - molodoj inzhener s zavoda  im. "SH" - spotknulsya, upal  i
prikusil yazyk. CHast' yazyka emu otrezali, no gangrenu  ostanovit' ne udalos'.
Inzhener umer, sovsem molodoj paren'. A vse potomu,  govorili cehovye muzhiki,
chto byl trezvennikom. Prospirtovannyj yazyk nikakaya zaraza ne voz'met.
     Poka  Georg  haotichno  brodil  myslyami  po  vremenam  i  prostranstvam,
chuvstvuya teploe telo podrugi, k prichalu podoshli kak raz eshche dvoe passazhirov.
ZHenshchina   srednih   let,  tugoshchekaya,  rumyanaya,   i  mal'chik  yunyj,  po  vidu
pervoklassnik:  golova  red'koj  knizu  i v ochkah.  ZHenshchina  ukryvala golovu
cvetastym platkom, mal'chik derzhal podmyshkoj knigu. Krome toshchego plastikovogo
paketa, bagazha oni ne imeli. I eto bylo horosho. Potomu  chto, kogda eta tetka
s mal'chikom zalezla v lodku, hiloe plavsredstvo sil'no proselo pod ee vesom.
Vaterliniya okazalas'  pod vodoj. I, esli eshche syadet  lodochnik,  navernyaka,  s
sobakoj...
     Perepravshchik  otvyazal  grohochushchuyu zheleznuyu  cep' ot  stolba, sel v yalik,
ottolknulsya nogoj ot prichala.  Sobaka  rezvo skaknula  za  nim  i uselas' na
nosovoj treugol'noj  banke. YAlik  medlenno tronulsya, pokachivayas'  na  legkoj
volne.  Georg  vzglyanul,  naskol'ko  opustilas'  lodka s  polnoj  zagruzkoj,
okazalos',  chto hozyain i ego  pes  nichego ne vesili. Osnovnaya tyazhest', takim
obrazom, prihodilas'  na  tetku v  platke. Navernoe,  mnogo greshila  za svoyu
zhizn'.
     Starik medlenno opustil sedalishche svoe  na central'nuyu  banku, omochil  v
vode vesla. Zaskripeli uklyuchiny, vesla vzleteli i opustilis', zagrebaya vodu.
YAlik rezvo stal nabirat'  skorost', idya pryamo, ne vilyaya  i  ne otklonyayas' ot
kursa.  Starik  byl  sil'nym  i  opytnym lodochnikom. Vse,  krome  lodochnika,
neotryvno smotreli vpered, na drugoj bereg, ne smeya oglyanut'sya nazad, slovno
ispolnyaya  nekij  strogij  ritual. Molcha slushali oni  vspleski vesel i  merno
zhurchashchuyu struyu za kormoj lodki.
     Na reke  bylo gorazdo prohladnee, chem  na beregu. Ot vody veyalo ledyanym
holodom. I kogda oni voshli  v polosu tumana, stalo  eshche i syro. Na Inge byli
nadety korotkaya sherstyanaya  yubka  i  pushistaya raznocvetnaya koftochka. No Georg
videl,  chto ona slegka  drozhit. On  snyal  s sebya kozhanuyu  kurtku, davno  uzhe
prinyavshuyu formu  ego  tela  i sidevshuyu na nem kak vlitaya, i  nakryl eyu plechi
podrugi.  Sejchas zhe  promozglyj holod votknul emu pod  levuyu  lopatku ostroe
lezvie. Georg vypryamilsya, prikladyvaya ladon' k poyasnice. Inga snyala kurtku i
zastavila svoego  rycarya  nadet' ee  obratno. Togda  rycar'  raspahnul  polu
kurtki poshire i vzyal podrugu pod krylo. Oboim stalo teplo.
     -  Hochesh', ugadayu,  o  chem ty dumaesh'? -  prosheptala  vdrug Inga na uho
Georgu. - Budto vse eto bylo vo sne... Da?
     On  otreshenno vzglyanul  na svoyu sputnicu. I slovno by ochnulsya. Uvidel v
etoj molodoj zhenshchine nechto novoe, kotoroe vchera on ne zametil,  a teper' eto
otkrylos'   emu.   U   nee  byli   horosho  ocherchennye  brovi,  karie  glaza,
garmoniruyushchie s cvetom volos -  temno-kashtanovyh, - klassicheskij nos, vsegda
nemnogo  ulybayushchijsya rot; dazhe  sejchas,  kogda  ona otvernulas'  i glyadit na
vodu, v temnuyu, pugayushchuyu glubinu.
     Georg vovse  ni o kakih snah ne dumal, a  razmyshlyal  o  samoj chto ni na
est' zhizni  i ee grimasah,  o  tom, kak vse hlipko i nenadezhno i  kak sluchaj
igraet s chelovekom. Zahochet - i  chelovek  ostanetsya zhit', a net - i  chelovek
umret. Vtoraya zhena georgova otca, Zinaida, kogda eshche byla devochkoj, na takoj
vot pereprave chudom ostalas' v zhivyh.  Lodka byla  peregruzhena, i ee vysadil
lodochnik, da eshche dovol'no grubo,  ona dazhe obidelas'. I  tem sil'nej byla ee
obida, kogda vmesto nee  posadili kakogo-to invalida na kostylyah... Lodka na
seredine reki perevernulas', i vse utonuli v ledyanoj vode, delo bylo vesnoj.
Tol'ko lodochnik spassya, ucepivshis' za bort. A  Zinaida uzh  tochno by poshla ko
dnu,  ne umeya plavat'. Tak Providenie ee spaslo. I  obida ee peremenilas' na
blagodarnost' lodochniku, kotoryj potom umer ot vospaleniya legkih.
     - Vsya zhizn' nasha - son, - otvetil Georg, kladya ladon' na inginu  tepluyu
kolenku, tugo obtyanutuyu poluprozrachnym chernym nejlonom.
     - CHej son? - Ona sdvinula nogi, prizhav ego pal'cy.
     - Togo, Kto Spit.
     - A esli On prosnetsya?..
     - Nastupit Konec Sveta.
     - Perestan', lodochnik uvidit.
     Perevozchik  greb,  razgibayas'  i  sgibayas',   kak  neutomimyj  shatunnyj
mehanizm. Pod nadvinutym na  lob kapyushonom gustilas' t'ma, dazhe glaz ne bylo
vidno, kak na kontrastnoj kartine.
     Drugaya  parochka,  obosnovavshayasya  na nosovoj banke,  vela  sebya  inache.
Mal'chik  kak  sel,  tak  srazu  zhe otkryl  svoyu knigu,  polozhil  ee sebe  na
kolenochki  i  uglubilsya  v  chtenie.  ZHenshchina  predalas'  zhenskim  dumam. Iga
zagovorila  s  zhenshchinoj  cherez  golovu  lodochnika,  sovershavshuyu  mayatnikovye
dvizheniya.  Besedovali,  oni, ochevidno,  o detyah, potomu  chto tetka pogladila
svoego po golove, govorya: "On u menya shibko umnyj. Vse chitaet, chitaet... hotya
v shkolu pojdem tol'ko nynche".
     Mal'chik  uvorachivalsya  golovoj,  kak  samostoyatel'nyj kot, ne  terpyashchij
laski.  Oblozhka  ego  knigi  cvetom napominala  plitku  shokolada,  a  puhlyj
zheltovatyj blok stranic - nachinku. Georg pochuvstvoval golod i  podumal: "YA v
ego gody konfety lopal, a ne knizhki chital..."
     - Hochu shokoladku, - skazal maloletnij vunderkind, otryvayas' ot knigi.
     - Ty uzhe odnu s容l, kogda shli syuda, - otvetila zhenshchina.
     - Eshche hochu.
     - ZHopka slipnetsya.
     - Net, ne slipnetsya...
     Oni zasporili: slipnetsya ili net.
     Pochitaj nam  kakuyu-nibud' skazku, -  skazal Georg pacanu, chtoby otvlech'
ih ot bessmyslennoj perebranki.
     - Oj, vy znaete, on ved' u menya skazok ne chitaet, - pozhalovalas' tetka,
popravlyaya  platok i, kazalos', sejchas zaplachet, no vdrug rassmeyalas': On vse
etih  chitaet...   SHoper...  gar...  SHopengaltera   chto  li...  Vot  ne  mogu
vygovorit'.
     - SHopengauera? - podskazala Inga
     - Aga, - obradovalas' zhenshchina, - vse vot takih... Pryam, ya  udivlyayus', i
v kogo on  takoj poshel:  ni  v  mat' ni  v otca  -  v proezzhego  kupca,  kak
gritsya...
     Ingu razobralo lyubopytstvo, i ona stala prosit' mal'chika pochitat'.
     - Nu-ka, davaj chitaj vsluh, - prikazala zhenshchina svoemu  otprysku, - i s
vyrazheniem.
     -  "Bardo Tedol".  Tibetskaya  kniga mertvyh", - oglasil  nazvanie knigi
mal'chik.
     Georg i Inga otoropelo pereglyanulis'.  A tot stal chitat' tekst, snachala
nehotya, potom vse bolee i bolee uvlekayas':
     - "...Dopustim, vy skonchalis' ot obzhorstva ili pogibli pri bombezhke, ne
vazhno, glavnoe, chto vy mertvy. Pojmite eto i ne ropshchite. Osoznajte sej fakt.
Vy umerli. Inymi slovami,  vrezali duba, otbrosili kon'ki. Pervo-napervo, ne
panikujte.  Skazhite sebe: "vse  horosho!" Inache vami ovladeet  strah, kotoryj
uvlechet  vas v  dolinu  karmicheskih  mirazhej  i nizvergnites'  vy  v oblast'
stradanij..."
     - Prosti,  mal'chik, - prerval  chteca  Georg. - Tam chto, bukval'no tak i
napisano - "pri bombezhke"...i eshche slovo "kon'ki"?..
     - Ieroglify "tutan'"  i  "googo"  imeyut  shirokij  spektr  tolkovanij, -
otvetil  mal'chik,  prezritel'no  glyadya  poverh  knigi  na voproshavshego. -  YA
adaptiruyu tekst k nashej povsednevnoj obstanovke. CHtob vam bylo ponyatnee...
     - A-a... - skazal Georg. - Horosho, prodolzhaj.
     - "Itak, vy pochili v boze i vstupili  v pervuyu oblast' Carstvo Mertvyh,
nazyvaemuyu CHikaj Bardo. V etih mestah soznanie eshche parit  v privychnyh mestah
svoej deyatel'nosti, privychnoj geografii  - vsego  privychnogo, chto sostavlyalo
pri zhizni umirayushchego..."
     -  CHto eto  tam blestit? - voskliknula Inga, ukazyvaya rukoj  chut' levee
kursa lodki. Tuman slegka rasseyalsya, i na tom beregu, kuda oni napravlyalis',
vspyhnula  zvezda. Osvetila ih i oslepila tak, chto prihodilos' zazhmurivat'sya
ili  otvorachivat'sya. Dazhe  ravnodushnyj  ko  vsemu lodochnik vysunul  svoj nos
iz-pod  kapyushona, vzglyanul v tu storonu,  no sejchas zhe nos  ego, kak  krysa,
yurknul obratno v ten', lodochnik otvernulsya i stal gresti energichnee.
     - |to blesk  Predvechnogo  Sveta, Prosvetlennoj YAvi,  Pervoe, chto  vidit
umershij,  perestupiv  Porog... - otvetil za vseh umnyj mal'chik,  sunuv palec
mezhdu stranic poluzakrytoj knigi.
     - |to prozhektor pogranichnogo blok-posta, - skazal Georg trezvym muzhskim
golosom  i  menee  uverenno  dobavil:  -  Nadeyus',  oni  ne  stanut  po  nam
strelyat'...
     Na   blok-postu   dejstvitel'no  peredumali   strelyat',  podnyali  stolb
golubovato-belogo sveta v  nebo, gde  on  pochti rastvorilsya  v prosvetlennom
vozdushnom prostranstve.  K  luchu  s  blok-posta  s  kakogo-to  drugogo mesta
dobavilis' eshche parochka,  i  oni  vmeste  nachali brodit' po  nebu,  okrashivaya
oblaka v  serebristyj  cvet. Nichego  interesnogo  dal'she  ne posledovalo,  i
mal'chik prodolzhil chtenie:
     -   "...Tut   i  zvuki  samye  raznye  mogut   napolnit'  grohotom  uzhe
nesushchestvuyushchie ushi,  i, krome  sveta,  udivitel'no  ostrye luchi pronzitel'no
vspyhnut mirazhami. |to stihii nashego tela pokazyvayut svoyu osnovu, svoyu sut'.
Sverkayushchie  i  proletayushchie  mimo  videniya,  mirazhi -  sut' mysli  i  chuvstva
umirayushchego..."
     Nad  nimi  s revom pronessya gromadnyj  amerikanskij voenno-transportnyj
samolet. Ves' v ognyah, on letel nizko, nizhe  belesyh tuch, vidimo, zahodil na
posadku v Nord-Sarog, gde bazirovalis' voenno-vozdushnye  sily mezhdunarodnogo
kontingenta KEJFOR.  Pyatnisto-zelenuyu tushu vozdushnogo leviafana soprovozhdali
dva zvena istrebitelej novoj serii "stels" - ugol'no-chernye, del'tovidnye, s
ostrymi  uglami,  neprivychnyh  ochertanij,  slovno  ob容kty  futuristicheskogo
fil'ma. Prozhektora na levom beregu totchas pogasli.
     Kogda revushchaya gromadina uzhe proletela kilometra chetyre, prevrativshis' v
tochku na  gorizonte, mal'chik, bezzvuchno razevavshij rot,  kak vybroshennaya  na
bereg ryba, vnov' obrel dar rechi:
     -  "...Ne  raspoznav  Sveta  Predvechnosti  my  mozhem vstretit'  CHasovyh
Vechnosti. YAvit'sya  oni  mogut  v  lyubom  privychnom  vam oblich'e. Pokoris'  i
poradujsya  provodniku. Obratis'  k  nemu  s  mol'boj,  i  otkroetsya  Velikaya
Tropa..."
     - V poslednie gody my zhivem v nereal'nom mire, - skazala Inga, glyadya na
proplyvayushchie mimo byki i stal'nye balki mosta, slegka razmytye rasstoyaniem i
tumanom. - A chto, esli my hotim nevozmozhnogo ili prosto nesushchestvuyushchego?!
     Georg   neotryvno   smotrel  na  drugoj  bereg   reki.  On  vnimatel'no
razglyadyval priblizhayushchiesya temnye holmy.
     - Moe predlozhenie ostaetsya v sile. Mozhesh' perebrat'sya v moyu hizhinu...
     Inga mahnula rukoj:
     - Da ya zhe ne ob etom...
     -   "...Kak  uchit   severnyj   buddizm,   posredstvom  Velikoj   Pryamoj
Vertikal'noj  Tropy mozhno srazu  osvobodit'sya,  dazhe dostignut'  Blazhenstva,
voobshche ne stupaya v prostranstva Bardo, ne  tyagotyas' dlinnoj dorogoj obychnogo
puti, peresekayushchego beschislennye ravniny i tesniny karmicheskih  mirazhej. |ta
veroyatnost' podstilaet  vsyu sut' ucheniya Bardo celikom. Vera - eto pervyj shag
na Tajnom Puti.  Ibo Vera - est' put' i odnovremenno pravilo,  kak idti, ibo
skazano, esli ty sovershenno uveren, chto ty na vernom puti, - ty poteryal ego.
Poetomu  sledom za  pervym shagom - vtoroj shag: Ozarenie. Ibo  lish'  Ozarenie
strahuet nas  ot  poteri pochvy  pod  nogami  na istinnom puti.  S  Ozareniem
prihodit Nesomnennost'. A kogda dostignuta Ischerpannost'  Stremleniya,  togda
prihodit  Svoboda. Uspeh na  etom  Tajnom  Puti vsecelo zavisit  ot razvitiya
dushi..."2
     -  Gospodi... Georg,  skazhi emu, chtoby  perestal chitat', - rasplakalas'
Inga. - YA ne mogu eto slushat'! Mne strashno!


     3

     Pervoe, chto uvideli oni  na bezlyudnom levom beregu, edva prichaliv, byla
polosataya budka rechnogo storozha. Potrevozhennyj  neurochnoj suetoj, sej  strazh
vyshel, opirayas'  na  kostyl',  v  promozgluyu syrost' trevozhnogo utra.  Zyabko
kutayas'  v potertuyu oficerskuyu  plashch-palatku, izobrazil  na pomyatom, zheltom,
ploho vybritom lice nedovol'nuyu grimasu.
     - Kto takie?
     - Bezhency, - otvetila emu pribyvshaya chetverka lyudej.
     - Parol'?..
     - "Slava Leberli!" - za vseh skazal Georg, skazal pervoe,  chto prishlo v
golovu.
     Storozh, soglasuyas' s pravilami igry, dlya poryadka vyderzhal pauzu, strogo
nasupiv brovi, i vynes verdikt:
     - Otvet pravil'nyj. Prohodite.
     Po kamenistym ustupam, po kakoj-to koz'ej trope,  stali oni karabkat'sya
naverh. Storozh  vernul  svoyu  zadnicu  k  zharovne  s  tleyushchimi uglyami. Georg
slyshal, kak on nakruchivaet ruchku polevogo telefona i krichit v  trubku: "Ale!
Ale!.."
     K blok-postu oni vyshli s zaranee podnyatymi rukami. Iz-za betonnyh glyb,
nagromozhdennyh v vysotu,  vysunulsya  preduprezhdennyj  storozhem  milicioner i
velel vsem ostanovit'sya. Potom prikazal Georgu: "Idi syuda".
     Georg podoshel i ostanovilsya tak, chtoby videt' i svoyu gruppu i postovyh.
Milicioner, kotoryj ego pozval, stoyal vozle improvizirovannoj betonnoj steny
i, rasstaviv nogi, spravlyal maluyu nuzhdu. Ryadom s nim spravlyal nuzhdu eshche odin
milicioner. Georg zhdal,  kogda  strazhi  vyssutsya, ispytyvaya  ostroe  chuvstvo
unizheniya.  A  te, ne spesha zhurcha struyami po betonu,  veselo  prodolzhali svoj
razgovor  mezhdu soboj, nachatyj eshche v pomeshchenii blok-posta.  Tam voobshche  bylo
veselo,  gorel  yarkij  svet,  slyshalis'  muzhskie  p'yanye  golosa  i  veselye
povizgivaniya devic.
     Nakonec oni zakonchili svoj  fiziologicheskij  process, potryasli chlenami,
zapravilis'. Srazu zhe zanyalis' zaderzhannym.
     - Otkuda zdes' okazalis'? - sprosil pervyj milicioner, podojdya vplotnuyu
i bystro, lovko tak, obyskal Georga, vernee proshchupal, slovno pogladil. Ochen'
myagkij obysk  proizvel.  Za  eto  Georg  dazhe  prostil emu svoe unizitel'noe
ozhidanie.
     -  S  togo  berega, - chistoserdechno priznavalsya zaderzhannyj, - lodochnik
perevez nas... Spasaemsya ot bombezhki...
     - Dokumentiki pokazh', - potreboval milicioner.
     - Voobshche-to ya mestnyj, svoj... - govoril Georga, protyagivaya bumagi.
     -  Svoj,  govorish'...  -  probormotal milicioner, razglyadyvaya pechati  i
fotografiyu Georga i sravnivaya ee s originalom.
     Vtoroj milicioner pomanil k sebe ostavshuyusya gruppu bezhencev. Te podoshli
i  stali pered ego  nastorozhennym vzorom. Pervyj  milicioner  srazu  poteryal
interes  k  Georgu, vernul  emu  dokumenty i  vozzrilsya na  Ingu.  Ego  ruki
potyanulis'  k nej.  "Esli on kosnetsya ee grudi svoimi vonyuchimi  lapami..." -
podumal Georg, bledneya, i dokonchil frazu ne slovami,  a yarkimi obrazami:  on
sryvaet s plecha milicionera nebrezhno visyashchij AKM. Dve korotki ocheredi, vragi
padayut, konvul'sivno dergayas' pod pulyami. Potom dlinnaya ochered'  po siyayushchemu
oknu... I -  granatu  tuda,  gde  vizzhat golosa  i  b'yutsya  padayushchie na  pol
butylki. Her-r-r-rak!!! I vse razletaetsya k chertovoj materi...
     Georg shumno perevel duh. Net, na samom dele budet vse ne tak, vse budet
prodelano krajne nelovko, ved' on moral'no ne gotov ubivat' lyudej... A potom
s nim raspravyatsya. Ochen' bol'no i ochen' zhestoko. I v konce - smert'.
     - Skazhite, pozhalujsta, -  skazal Georg, otvlekaya milicionera ot Ingi, -
chto za zavarushka sluchilas'?
     - A hren ego  znaet. Tarelochki grebanye opyat'  ponaleteli...  -  skazal
zhivoj milicioner,  i,  tak i ne pritronuvshis' k vozhdelennym  zhenskim formam,
mahnul rukoj: - Ladno, topajte otsyuda po-skoromu...
     ZHenshchina  v  platke  vytashchila  pal'cy  iz  ushej  mal'chika,  kotorymi ona
perekryvala  sluh  rebenku,  poka govorili vzroslye  dyadi,  rassypalas' pred
strazhami v lyubeznosti. "Zvinite,  rebyatki,  - govorila ona,  - zvinite,  chto
potrevozhili... No tam takoe tvorilos'..."
     - Tak im i nado, parazitam, - skazal pervyj strazh, pohohatyvaya.
     -  Verno, - soglasilsya  vtoroj, - puskaj etih blyadskih burzhuev potryaset
malen'ko, a to bol'no gordye stali...
     I, smeyas', oni udalilis' k svoim ostavlennym boevym druz'yam i podrugam.

     S  blagosklonnogo  razresheniya predstavitelej  vlasti,  gruppa  bezhencev
vzoshla na samyj verhnij yarus naberezhnoj i  uglubilas' na territoriyu Leberli.
Georg, mozhno skazat', byl u sebya  doma. Kuda napravyatsya zhenshchina s mal'chikom,
ego  kak-to ne  zabotilo, no,  proshchayas' s  nimi, Georg  schel nuzhnym  skazat'
rebenku, derzhavshemu svoyu chudovishchnuyu knigu podmyshkoj.
     - Ty chital o priklyucheniyah Buratino?
     - Net, - skazal mal'chik.
     -  YA  tak i dumal. Pochitaj. Gorazdo interesnee i poleznee, chem eta tvoya
buddijskaya ahineya.
     -  A  vy znaete, chto takoe "Lepidodendrologiya"? - zadal vopros mal'chik,
bez zapinki proiznesya poslednee slovo.
     Georg smushchenno podnyal plechi i otricatel'no pokachal golovoj.
     - YA tak i dumal, - ne bez  ehidstva sdelal  vyvod  pacan. -  |to razdel
botaniki.  Pochitajte,   navernyaka  vam   prigoditsya,  kogda  nachnutsya   vashi
priklyucheniya.
     - Kakie eshche priklyucheniya?
     - Karmicheskie.
     - A-a, ty opyat' za svoe...
     Georg ponyal, chto forma soznaniya  etogo rebenka uzhe otlita i zatverdela.
Perevospityvat' ego pozdno.
     - Zvinite nas, - govorila tetka, proshchayas',  i uzhe v  otdalenii slyshalsya
ee  golos:  "Vot   otderu  tebya  remnem,  budesh'  znat',  kak  so  vzroslymi
razgovarivat'..."
     -  Nu chto, idem ko mne? - skazal Georg  preuvelichenno  bodrym  golosom,
chtoby zatushevat' smushchenie. On voprositel'no vzglyanul na podrugu, i blednost'
ee lica porazila ego.
     - A kuda?
     - Na vtoruyu vyshku...
     - S uma sojti, slishkom daleko. YA ustala.
     -  Horosho,  davaj prisyadem na  lavochku -  otdohnem,  dozhdemsya, poka  ne
pojdet transport.
     - Net. Perezhdem u moej podrugi. Ona tut ryadom zhivet.
     Perspektiva  dlya  Georga  byla malo prel'stitel'na, no bolee razumna: v
takoj chas sidet' na naberezhnoj - opasno.

     Oni voshli pochti v  takoj zhe skver, chto i  na pravom beregu, tol'ko etot
byl  shire i  ne  tak uhozhen. V  odnom meste uzhe  bespolezno gorel  fonar'  i
blednyj ego svet byl osobenno unylyj. Prohodya cherez  ego tuskluyu auru, tuman
obrashchalsya v biser dozhdya.
     Po   bezmolvnym  alleyam,  mezh  drevnih  stvolov  klenov  i  listvennic,
dvigalis'  oni,  kak teni. Inga staralas' ne stuchat' kabluchkami  po betonnym
plitkam.  Hudozhnik  dazhe v etu  minutu  primechal kraski klenovyh  list'ev na
palitre mokroj dorozhki.
     V odnom meste  na  naberezhnoj stoyal tank, zamaskirovannyj pod  pamyatnik
tanku.  Inga i  Georg  s  opaskoj  oboshli  ego  storonoj,  prodirayas'  cherez
zhasminovuyu zarosl' i cepkie vetki akacij.
     Nasha parochka  perebezhala  ulicu,  cherez vsyu shirinu  kotoroj  protyanulsya
nadutyj  uzkim  parusom  transparant. "Lyubov' - eto orudie sovershenstvovaniya
rasy" bylo napisano  na nem za podpis'yu Goloshchekova, hotya eto  byla citata iz
P. Uspenskogo. I vot s levoj storony uzhe potyanulas' dlinnaya chugunnaya ograda,
za kotoroj vidnelsya Uspenskij sobor Russkoj Pravoslavnoj  Cerkvi, ch'i kupola
byli neumelo ukryty maskirovochnoj set'yu. Vozle raspisnyh vrat stoyal  molodoj
pop  v  chernoj ryase i v chernoj  zhe dzhinsovoj kurtochke.  S trevogoj on oziral
nemilostivye  nebesa.  Inga  na  hodu perekrestilas',  chem neskol'ko udivila
Georga. "Ty razve pravoslavnaya? - sprosil on, no otveta ne poluchil. Inga shla
molcha,  glyadya  cherez  ogradu,  za  kotoroj  teper'  vidnelis'  derevyannye  i
metallicheskie  kresty,  kamennye  nadgrob'ya  i drugie pamyatniki,  uvenchannye
uvyadshimi venkami. |to bylo staroe russkoe kladbishche.
     Georg  oglyanulsya, vyiskivaya glazami  znakomyj pamyatnik odnomu cheloveku,
no ponyal, chto on ostalsya  pozadi. Tot chelovek lezhit pochti  u  samogo vhoda v
Uspenskuyu  cerkov'  pod oval'nym mogil'nym  kamnem, s  vysokim  kamennym  zhe
krestom, pokosivshimsya  ot vremeni.  Na  mogil'nom kamne vyrezano: "Statskiij
sov'tnik, Aleksandr Fedorovich KERMIK, byvshij  upravlyayushchim Kauzinasskago
gosudarstvennago banka".

     Poslednie gody Georg zavel privychku: po vesne, kazhdoe 9-e maya, vmeste s
kolonnoj  russkoyazychnyh  demonstrantov  poseshchat' etot staryj  nekropol'  pri
Uspenskoj cerkvi. Projdya skorbnoj  kiparisovoj  alleej,  snachala  pobyt'  na
mitinge  u podnozhiya  monumenta  "Skorbyashchaya  mat'",  gde  pohoroneny  russkie
soldaty,  pavshie  vo  vremya  osvobozhdenie  Kauzinasa  ot  nemecko-fashistskih
zahvatchikov;  posle chego  obyazatel'no minut  pyatok postoyat' u mogily byvshego
upravlyayushchim banka. Dazhe popytalsya kak-to raz vypravit' tyazhelyj krest, no eto
okazalos' vyshe chelovecheskih sil, vo vsyakom sluchae, vyshe ego, Georga, sil.
     Prichina prityagatel'nosti mogily Kermika dlya Georga byla emu ponyatna, ne
stoit  nichego iskat'  zdes'  tainstvenno-magicheskogo.  Prosto  mladshij  brat
Georga, Andrej, tozhe sluzhil v etom banke, no uzhe v nashe vremya,  estestvenno.
Sluzhil inkassatorom. I kak-to v odin prepakostnyj noyabr'skij vecherok vzyal da
i pokonchil  vse schety  so svoej zhizn'yu,  prichem sdelal  eto imenno v  zdanii
banka.  I chto  pozornee  vsego -  v tualete. |tu  detal'  Georg  nikogda  ne
upominal,  esli dovodilos' soobshchat'  znakomym o  smerti brata,  a,  byvaya  v
pravoberezhnom Kauzinase, prohodya  mimo zdaniya banka, staralsya ne smotret' na
pyl'noe, nikogda ne mytoe okno |TOJ KOMNATY.  Ono bylo odno takoe sredi ryada
chistyh  okon vtorogo etazha. I eta  gryaz' lozhilas' edinstvennym temnym pyatnom
na svetlyj obraz brata.
     Andrej  ne  ostavil nikakoj predsmertnoj zapiski,  gde  ob座asnyalis'  by
motivy, pobudivshie ego sdelat' |TO.  S teh por  minulo bolee desyatka let, no
dlya materi  Andreya postupok syna tak i ostalsya  navsegda neob座asnimym. Georg
zhe   polagal,  chto   znaet  prichinu,  vernee  sovokupnost'  prichin.  Oni  na
poverhnosti:   vsevozrastayushchaya  tyaga  k  alkogolyu,  vechnaya  nehvatka  deneg,
nastojchivye trebovaniya zheny, dat' sem'e kak mozhno bol'she sredstv k dostojnoj
zhizni, nadvigayushchayasya  starost' (emu uzhe  bylo 28!),  a on vsegda  hotel byt'
molodym.  I,  konechno,  neudovletvorennye ambicii. Vremya  uhodit, a  on  vse
begaet  s pistoletikom,  krasuetsya  v dzhinsovom kostyumchike (etakij  kovboj!)
pered devochkami-kassirami.  No to, chto bylo horosho i zdorovo v molodye gody,
teper' vyzyvalo lish' gluhoe razdrazhenie. Koe-kto - i  takih  nemalo - v  ego
gody uzhe poluchili  solidnye dolzhnosti: kto - upravlyayushchego, kto - zama, kto -
zav. otdelom, na hudoj konec, - nachal'nika smeny; a on vse tot zhe mal'chik na
pobegushkah. Stydno, gor'ko i obidno.
     A glavnoe, net  lyubvi! Lyubvi s bol'shoj bukvy, o kotoroj on  mechtal... o
kotoroj  tajno  pisal  stihi... I uzhe  yasno prosmatrivaetsya finishnaya pryamaya:
lysina  v  30  let,  semejnye  skandaly,  stanovyashchiesya   den'  oto  dnya  vse
isterichnee, i osoznanie  polnoj  svoej  nesostoyatel'nosti. V  samom  shirokom
smysle etogo  slova  (Sluzhba  v raketnyh vojskah ne  prohodit bessledno  dlya
muzhskogo  organizma).  Sam  Andrej  svoi neuryadicy  svodil  k  odnomu:  "Oni
zazhimayut menya po  nacional'nomu priznaku, rasisty poganye...", govoril on  v
p'yanom vide, i prosil u tetki |mmy odolzhit' emu nemnogo deneg.
     Mogilu Andreya Georg poseshchal  redko.  Ona nahodilas' v  30 kilometrah ot
goroda,  za rekoj Kalmoj, na Severnom kladbishche. I potomu tak povelos': raz v
god poseshchal raspolozhennoe blizko ot  levoberezhnogo centra  goroda  uspenskoe
kladbishche s prazdnichnoj  tolpoj russkoyazychnyh  demonstrantov. Georg  myslenno
besedoval s byvshim upravlyayushchim gosudarstvennogo banka, pochitaya ego kak by za
nachal'nika  svoego bednogo  brata.  Mozhet  byt',  dumalos' Georgu,  oni  TAM
vstrechayutsya...  Tak uzh  vy,  vashe  vysokoblagorodie,  ne  sochtite  za  trud,
peredajte  privet  ot  menya moemu bratcu...  V  schastlivoe vremya vy  umerli,
gospodin statskij sovetnik, v konce 90-h godov XIX veka. Za sto s lishnim let
do nas, ne uvidev ni revolyucij,  ni  vojn, ni  prochih prelestej socializma i
postperestroechnoj  merzosti zapushcheniya.  Vam  povezlo...  V zhizni  glavnoe  -
vovremya umeret'!

     Pomayachila i  rastvorilis' vo  mgle ushedshih epoh  blednaya  ten' Kermika,
nenadolgo  voskreshennaya mysl'yu Georga, poka on shel s  podrugoj vdol'  ogrady
russkogo pogosta. Skorbnaya zhe ten' brata vsegda soprovozhdala  ego, kak  svoya
sobstvennaya. Ot etogo prizraka nikuda ne denesh'sya. Nekij ukor sovesti vsegda
budet kolot' dushu, tyazhelym krestom dovlet' nad nim. Veroyatno, emu mozhno bylo
kak-to pomoch'? Glavnoj  svoej  vinoj  Georg schital to, chto imenno  on smanil
brata, pozval  v  etu chuzhuyu stranu,  kogda  brat,  buduchi  v  armii,  s  nim
perepisyvalsya. Vozmozhno, DOMA etogo by s nim ne sluchilos'...
     Vskore  s udobnoj peschanoj tropinki Inge ponadobilos' svernut' v  mesta
nehozhenye,  na  dikovatyj  pustyr'.  Podderzhivaya  drug  druga, oni poshli  po
osklizloj,  razmytoj ot  dozhdya gline, imevshej sverhu kakoj-to zelenyj nalet,
pohozhij na tinu. Vperedi  mayachil harakternyj  dlya levoberezh'ya pejzazh:  ne to
strojka, ne to razvaliny.
     Nakonec oni  vyshli k  zhilomu stroeniyu, okruzhennomu derev'yami. Ocherednoe
prividenie: ocharovatel'nyj ugolok, kusochek starogo mira, oskolok serebryanogo
veka.



     DOM

     CHto za strannyj dom,
     CHto za lyudi v nem....
     Obraza i te perekosheny...

     V. Vysockij


     1

     Dom nahodilsya v glubine obshirnogo dvora, obnesennogo starinnoj  ogradoj
- snizu kamennoj, sverhu chugunnoj. Vnutri, vdol' ogrady, vysilis' derev'ya, i
nikakie-nibud' tam durnye topolya, a blagorodnye lipy. Osobnyak v dva etazha po
vidu  byl starinnym,  dorevolyucionnoj postrojki,  s fal'shivymi  kolonnami po
fasadu. Za svoyu dolguyu zhizn' etot dom tozhe vidyval mnogoe. V sovetskuyu epohu
komu-to pokazalos', chto  vysokie poluoval'nye  sverhu  okna slishkom  veliki.
Proemy zalozhili kirpichom  i  vstavili  ramy po togdashnemu standartu, ot chego
kazalos', budto dom blizoruko prishchurivaetsya.
     Za temnymi steklami kolebalis' ogni svechej.
     Oni vzoshli na nizkoe skripuchee kryl'co, na kotorom nekogda, byt' mozhet,
toptalsya  kakoj-nibud' titulyarnyj  sovetnik,  ne  reshayas' tronut'  bronzovuyu
ruchku  dvernogo molotka.  Ruchka  pozelenela ot  vremeni, "eto  uzhe byl  trup
ruchki,  no  kogda-to ona  nesomnenno  shchegol'ski blestela  na solnce, raduyas'
zhizni". Veshchi, kak lyudi, stareyut i umirayut.
     Inga  tolknula   nezapertuyu  dver'.  Koridor.  T'ma  egipetskaya.  Potom
bluzhdayushchie ogni  priplyli iz  glubiny doma. Kto-to  nes podsvechnik  s  tremya
goryashchimi svechami. "Ah,  Inga!  Kak  ya rada!..  - chmok, chmok. - A ya vas eshche v
okno uvidela..." - "Margo, eto - Georg, on hudozhnik... Margarita Evgrafovna,
moya  podruga..." - "Ochen' rad vstreche..." - "Dlya menya bol'shaya chest', prinyat'
cheloveka hudozhestvennogo darovaniya! Ne smushchajtes'... Odnako pojdemte zhe... YA
prinoshu   svoi   izvineniya  za   temnotu.  Predstav'te,  u  nas  otklyuchilas'
elektroenergiya. YA zvonyu v elektricheskuyu kompaniyu i pred座avlyayu  im pretenzii,
a oni otvechayut - vojna. YA govoryu im: menya ne  kasaetsya - vojna tam u vas ili
mir. YA ispravno plachu po schetam, izvol'te i vy vypolnyat' svoi obyazatel'stva.
Skazhite,  ya  ne  prava?"  - "Bezuslovno, vy  pravy, madam,  eto  neslyhannoe
bezobrazie". - "Vy ochen' mily, nu pojdemte zhe, ya vas predstavlyu gostyam..." -
"Ni  v  koem  sluchae!  Ne  lyublyu  kitajskih   ceremonij,  zhelayu   ostavat'sya
inkognito...". - "Nu, kak znaete, proshu..."
     I oni dvinulis' po temnomu koridoru  v kruge nevernogo sveta. Pod ruki,
rasstavlennye  na vsyakij sluchaj,  vse vremya lezli ch'i-to  plashchi, visevshie na
veshalkah  vdol'  steny, pod  nogami  inogda  zvyakali pustye  butylki.  Georg
nastupil na chto-to myagkoe, pokazavsheesya krysoj, gadlivo otdernul nogu i chut'
ne upal. Odnako v metushchemsya  plameni svechej on uspel razglyadet', chto eto byl
vsego  lish' domashnij shlepanec.  Georga podderzhali i napravili v  tu storonu,
otkuda  pahlo spirtnym,  pryanym  dymkom  amerikanskih  sigaret  i  slyshalas'
russkaya rech'.
     Georga za ruki vveli v komnaty. Nakonec-to mozhno bylo rasslabit'sya i ne
bespokoit'sya za svoj lob  ili poluchit' travmu nogi.  V raznyh mestah bol'shoj
gostinoj stoyali antikvarnye kandelyabry s zazhzhennymi svechami. Otbleski zhivogo
ognya pridavali licam sobravshihsya zdes'  lyudej  nekuyu  volnuyushchuyu,  magicheskuyu
nedoskazannost'.  Publika  byla  samaya  raznosherstnaya.  Muzhchiny v  dobrotnyh
kostyumah ot mestnyh  imenityh portnyh.  Damy  polusveta  v  tualetah, ves'ma
priyatnyh  dlya  glaz, siyali brilliantami i  krasotoj.  I  tut  zhe  nahodilas'
parochka ne razberi kakogo pola v dzhinsovo-metallicheskom prikide pankov.
     Bol'shinstvo  raspolozhilis' na divanah ili  v kreslah,  i  eshche  kakie-to
strannogo  vida  tipy  obez'yan'ej pohodkoj  slonyalis' po  uglam. Bogema,  ne
bogema...  ili  nuvorishi?  CHert ego  znaet,  chto  ih svyazyvaet  vmeste?  Vse
peremeshalos'   v   etom   sobranii,   bezuslovno   pretenduyushchim   nazyvat'sya
blagorodnym.  Pryamo-taki salon Anny  SHerer, ne inache.  |ta Margo  s  lyubov'yu
izobrazhala nekuyu grande  precieuse -  hozyajku svetskogo  salona, kak govoryat
francuzy,  "caryashchuyu  v  zolochenoj gostinoj i  bleskom  uma  charuyushchuyu poetov,
vel'mozh, palomnikov".
     U dal'nej steny gostinoj stoyal bol'shoj razdvizhnoj stol s raspolozhennymi
vokrug nego stul'yami s vysokimi spinkami. Na stole krasovalas' raznoobraznaya
zakuska  i vypivka,  navernyaka privezennaya kontrabandoj iz Rossii. Za stolom
sidela  tol'ko  odna  persona  -  zhenshchina  solidnyh  gabaritov.  Volosy  ee,
krashennye perekis'yu  vodoroda,  byli  korotko ostrizheny  i melko  zavity.  S
entuziazmom lyudej, lyubyashchih horosho poest', ona pogloshchala raznoobraznuyu sned',
hishchno  pobleskivaya  zolotoj  fiksoj.  Drugie  lyudi, kak  uzhe  bylo  skazano,
predpochitali bolee komfortnye, intimnye  mesta, chemu  sposobstvovalo nalichie
vozle  divanov odnogo, a inogda  i  dvuh zhurnal'nyh stolikov,  kotorye mogli
ispol'zovat'sya,  i  ispol'zovalis' kak  trapeznye.  Kstati  o  ede, v  stol'
neopredelennyj chas sutok, dazhe Ostap Bender, navernoe, ne smog by opredelit'
- pozdnij li eto uzhin ili rannij zavtrak.
     Nevol'no  okazavshis' v centre  vnimaniya,  Georg oshchutil sebya  chelovekom,
prishedshim v  banyu, u kotoroj razdevalka - cherez  dorogu. Po  svoej prirodnoj
nelyubvi k  obyazatel'noj, shumnoj  i fal'shivo-lyubeznoj procedure predstavleniya
novichka  hozyaevam kvartiry i  gostyam,  on mechtal  sejchas tol'ko  ob  odnom -
skol'znut' na divannyj ugolok v  naibolee temnoj chasti gostinoj. Vot hotya by
tuda, gde  na  moshchnoj  tumbe, zakrytyj vyshitoj skaterkoj,  pokoilsya ogromnyj
dopotopnyj  televizor.  Na ego  ploskoj  kryshe,  ignoriruya svetskuyu  suetnyu,
dremal zhirnyj chernyj kotyara, svesivshijsya hvost delil mertvyj ekran popolam.
     Gost' s oblegcheniem vzdohnul, kogda Inga skazala:
     -  My pospletnichaem s Margo, tak chto ya ostavlyu tebya minut na desyat',  a
ty posidi poka...
     -  Da,  raspolagajtes',  golubchik,  gde vam  budet udobno,  - hozyajskim
zhestom Margo obvela komnatu rukoj.
     Georg ustremilsya k vybrannomu mestu, stupaya po myagkomu kovru. Tut on na
sekundu zameshkalsya,  reshaya vopros: snimayut zdes' obuv' ili net? No,  uvidev,
chto vse sidyat  v  obuvi po evropejskomu  obychayu, bystro  poshel k  vybrannomu
mestu, slegka prigibayas',  kak budto probiralsya po ryadam  v  polutemnom zale
kinematografa. K schast'yu, nikto ne  obratil na nego vnimaniya, za isklyucheniem
sub容kta, chto okazalsya ryadom. |to byl  krepkogo  slozheniya, nekogda  krasivyj
muzhchina neopredelennyh let, so svetlymi volosami, kotorye slegka kurchavilis'
vozle  shei -  priznak  fizicheskoj sily.  U  nego  byli holodnye, nordicheskie
glaza, krepkij  podborodok, no dovol'no vyalyj rot, slovno perezrelaya malina.
Pribaltijskaya borodka  s pshenichnymi  usami,  nesomnenno predmet  ego  osoboj
gordosti, obramlyala neestestvenno krasnye guby.
     Na  lice borodacha byla napisana tajna, mozhet byt' dazhe gosudarstvennaya.
Byvayut,  znaete li,  takie lyudi s  zagadochnym  vyrazheniem  lica,  slovno  im
izvestno nechto  takoe,  o chem vse ostal'noe chelovechestvo uznaet  lish' spustya
stoletiya,  kogda rassekretyat nekie arhivy.  Ili v samom primitivnom variante
takie lyudi pryachut skelet v shkafu.
     Vot i horosho, podumal Georg,  po krajnej mere, takie tipy v bol'shinstve
svoem - molchuny i filosofy. "Davno znakom  s  nej?" - neozhidanno podal golos
borodach i kivnul golovoj v storonu dveri,  cherez  kotoruyu udalilas'  Inga  s
hozyajkoj doma. On govoril tonkim, nadtresnutym golosom,  s tembrom, nikak ne
harakternym dlya  ego komplekcii. "S  kem?" -  vskinulsya gost'. "S Ingoj",  -
utochnil  borodach. Georg  otvetil, chto nedavno. "Nu i  kak ona,  kak baba?" -
"Mne nravitsya", - otvetil Georg, chuvstvuya narastayushchee  v sebe razdrazhenie  i
nelovkost'  ot obsuzhdaemoj temy. Vse-taki  rassprosov  izbezhat'  ne udalos',
molchun okazalsya boltunom. Da eshche i famil'yarnym.
     "Ona vsem nravitsya,  -  skazal borodach, krivo,  s lencoj, uhmylyayas'.  -
Tol'ko ne obol'shchajsya  na ee schet. Nepostoyanna.  Segodnya  u  nej odno na ume,
zavtra - drugoe, a poslezavtra voobshche nesusvetnoe chto-nibud' vykinet. K tomu
zhe, ona sovershenno ne razbiraetsya v lyudyah".
     "Otkuda  vy eto znaete?" - V golose Georga prozvuchala obida i vyzov  za
etu yavno dvusmyslennuyu harakteristiku. "Nu, mne li ne  znat' svoej zheny...",
-  on nalil  sebe v ryumku kon'yaku,  smachno  vypil i potyanulsya k zakuske. Pod
tonkoj tkan'yu rukava ego dorogogo kostyuma perekatilsya napryazhennyj biceps.
     Tak...  tol'ko etogo  mne ne  hvatalo, podumal Georg,  holodeya.  Dryan',
provokatorsha... Na koj lyad ona pritashchila menya syuda?!
     On ne stal pryatat' glaza i pryamo posmotrel v p'yanoe lico EE muzha ("Esli
by  ty  znal,  kakoj on gad!") i  skazal spokojnym golosom: "|to  u vas moda
takaya  -  znakomit'  lyubovnika  s  muzhem?"  -  "Kak  tebe  skazat'...  davno
ustoyavshijsya modus vivendi, - otvetil tot, vkusno zakusyvaya. - Zamet', ya vedu
sebya civilizovanno..."
     On  govoril   eto  v  nebrezhno-lenivoj  manere,  s  ulybochkoj,  kotoraya
sozdavala vpechatlenie, chto on libo preziraet vas,  libo  prosto  vysmeivaet.
Guby ego losnilis' ot zhira. Georg  predstavil,  kak eti puhlye  krasnye guby
celuyut Ingu, i ego zamutilo.
     -  CHto-to ya ne rasslyshal tvoego  imeni... -  skazal muzh Ingi,  vozvysiv
golos.
     - My s vami uzhe na ty?
     - A razve net, o nazvannyj brat moj po obshchej posteli?
     Gruznym korpusom on vtorgsya v lichnoe prostranstvo Georga i vyzhidatel'no
pripodnyal brov'.  Ot  nego pahnulo,  krome spirtnogo,  dorogim odekolonom  i
natural'noj kozhej s legkim zapahom kreozota, hotya nichego kozhanogo  na nem ne
bylo, krome nachishchennyh do bleska chernyh tufel'.
     Georg  hotel bylo poslat'  neproshenogo sobesednika kuda podal'she, chtoby
on  tam  pouchilsya  vezhlivosti.  No, vo-pervyh,  u  borodacha  dovol'no  naglo
ottopyrivalsya  bort  pidzhaka, chto  svidetel'stvovalo  o  nalichii  u  nego  v
pereprevshej   podmyshechnoj  kobure  "Tul'skogo  Tokareva".  TOGO   SAMOGO!  A
vo-vtoryh, kak ni kruti, a  Georg krepko pered nim vinovat. Kakim  by plohim
ni  byl borodach,  no on -  zakonnyj  muzh Ingi. Stalo  byt', imeet  pravo  na
satisfakciyu,  hotya  by v  vide otvetov na svoi  voprosy. Georg  skvoz'  zuby
burknul svoe imya.
     - A pozvol'te polyubopytstvovat', o Vashej nacional'noj prinadlezhnosti? -
podcherknul borodach i mashinal'no vyter nos zhestom izvestnogo lidera izvestnoj
v Rossii partii i pomahal iz storony v storonu  ukazatel'nym pal'cem  u sebya
pered glazami, budto razgonyaya chertikov. Nesomnenno, u nego byla legkaya forma
sindroma Turetta.
     Konechno, podumal Georg, teper' eto samyj vazhnyj vopros,  vopros zhizni i
smerti.
     - Po otcu i po pasportu ya - russkij, a po  materi - bolgarin, - otvetil
Georg,  vynuzhdennyj  pustit'sya  v  ob座asneniya. - Slavyanin v  obshchem, no  sebya
schitayu russkim.
     - Kakim zhe vetrom vas zaneslo v moyu Pribaltiku?
     - Syuda priehal...  kak by eto skazat'... v poiskah evropejskoj svobody.
Moda  takaya byla v semidesyatyh - zhit' v Pribaltike. Pochti chto zagranica! Tak
i prozhil zdes' dvadcat' s lishnim let...
     -  Neploho by vam sejchas zavesti modu  - zhit'  v Rossii... - skazal muzh
Ingi, dostavaya iz karmana pachku sigaret "Vinston". - A pochemu takoe strannoe
imya dlya russkogo - Georg?
     - Vovse ne strannoe.  Evropejskij variant imeni Georgij. Zdeshnie druz'ya
tak stali menya zvat', vot i privyk...
     - YA neploho razbirayus'  v  psihologii  svoih sootechestvennikov. - Odnim
rezkim dvizheniem on  vybil sigaretu iz sinego cveta pachki. - Druz'ya zdes' ni
prichem. Pytalis' mimikrirovat'?..
     Borodach prikurival, ehidno ulybayas' etoj svoej gaden'koj ulybochkoj.
     - A mozhet, vy russkij shpion? Iz Rossii?..
     - Nu,  znaete li... - prysnul neveselym  smeshkom Georg.  -  YA  ved'  ne
sprashivayu  vas,  chto  delaet  pochti stoprocentnyj  litavec v  obshchestve "etih
proklyatyh russkih okkupantov".
     - "Pochti", - s sarkazmom povtoril borodach. - Vy, ya vizhu, obo mne horosho
osvedomleny.
     Georg prikusil yazyk. Vot takie melkie prokoly s golovoj vydayut vash krug
obshcheniya  i  temy  razgovorov.  Tak  opytnyj razvedchik sobiraet informaciyu  o
protivnike.
     Muzh  Ingi gluboko zatyanulsya sigaretoj i  prodolzhil razgovor, neozhidanno
perejdya na  oficial'nyj ton,  k  kotoromu, ochevidno,  imel  privychku, otchego
lyubopytstvo ego priobrelo kazennyj ottenok,  a beseda  stala bol'she pohodit'
na dopros.
     - Stalo  byt',  Georg...  Pomnyu,  pomnyu takoe  imya... A  familiya  vasha,
sluchajno, ne Kolosov?
     -  Tak  tochno,  -  pochemu-to  po-armejski  otvetil Georg, chuvstvuya sebya
podsledstvennym, i  zadal  naivnyj vopros  podsledstvennogo: -  A  otkuda vy
znaete?
     - My vnimatel'no chitaem  pressu, - otvetil borodach i ne stal  utochnyat',
kto  takie  "my".  -  Ved'  eto  vasha  statejka  byla  napechatana  v  gazete
"Komsomolec  Pribaltiki" za  89-j,  kazhetsya,  god. Vy tam  prizyvali  snesti
pamyatnik  vozhdyu mirovogo proletariata v  Kauzinase i na osvobodivsheesya mesto
vodruzit' statuyu Sal'vadoru Dali - yakoby osnovatelyu syurrealizma.
     - Pochemu "yakoby", on dejstvitel'no...
     - Da hren s nim... statejka-to vasha ili net?
     - Nu, moya... - otvetil Georg, upryamo naklonyaya golovu.
     -  Molodec. Smelyj  paren',  -  skazal  borodach,  s容zzhaya s oficial'noj
kolei, no podtekst ostalsya ne yasen: to li on odobryaet, to li poricaet.
     Georg reshilsya, nakonec,  sprosit' byvshego kagebeshnika, s kakoj cel'yu on
voroshit  ugasshie  ugol'ya,  kakogo  rozhna  emu, borodachu,  nado...  no  vdrug
rasfokusiroval  vzglyad  i  cherez  golovu  etogo  nadoedlivogo  tipa  i cherez
otkrytuyu dver' v smezhnuyu  komnatu uvidel tam stoyashchij u steny grob, obtyanutyj
chernoj  materiej s  belymi ryushkami.  U nih,  okazyvaetsya,  pohorony, podumal
Georg, a ya... YA tut, kak pyatoe koleso v telege...
     No povedenie gostej vovse  ne napominalo povedeniya lyudej,  pekushchihsya ob
uvazhenii  k  pamyati  pokojnogo.  Skvoz'  tuman  sigaretnogo  dyma  slyshalis'
chivikan'e  poceluev, kotorym  predavalas'  dzhinsovaya para. V protivopolozhnom
uglu gostinoj kto-to  rzhal, kak  ishak: "i-a-ia-ha-ha-ha!" Tren'kala  gitara.
CHelovek s  loshadinym licom  i  sootvetstvuyushchimi zubami  igral i ochen' plohim
golosom  pel chto-to - to li iz rannego Rozenbauma, to li iz pozdnego Galicha.
"A mozhet, hozyajka chudit, - predpolozhil Georg, - spit v etom  grobu, kak Sara
Bernar..."
     Iz komnaty s  grobom donosilis' ves'ma dvusmyslennye zvuki: preryvistoe
dyhanie,  gromkij shepot, voznya kakaya-to. "Nu, skoro ty?.." - sprosil zhenskij
golos nedovol'nym tonom. V otvet razdalos' uhan'e, pohozhee na sovinoe.
     - Mozhet byt', vas  interesuet  odin vopros?  - proiznes Lanard  na  uho
Georgu tak, chto tot ot neozhidannosti vzdrognul.
     - K-kakoj vopros?
     -  Zachem  ya  kopayus'  v  starom,  nikomu uzhe  ne  nuzhnom  der'me, vrode
pamyatnika Leninu?..
     - Nu tak zachem zhe vy kopaetes'? - razdrazhenno sprosil Georg.
     - Togda, v 89-m, v Moskve, vami vser'ez zainteresovalis', ya imeyu v vidu
KGB SSSR. Vashe  predlozhenie nadelalo mnogo  shumu, podnyalo volnu chitatel'skih
otklikov samogo protivorechivogo tolka. Stoilo vam tol'ko shevel'nut' pal'cem,
i  vy mogli  by vozglavit' obshchestvennoe dvizhenie. No vy vyaknuli i zamolchali.
Odnako  na  Staroj ploshchadi perepoloshilis'. Ved'  vy zamahnulis'  na ih samoe
svyatoe...  Oni  ved'  tam  ne  znali,  chto  vy  prosto balabol. Oni tam  vse
prinimali vser'ez, potomu chto glupej ih nado bylo eshche  poiskat' na  ulice...
Retrogrady  iz CK  KPSS do sudorog boyalis' vseh vdrug ottayavshih dissidentov,
vseh etih nemytyh pisatelej, pripadochnyh hudozhnikov, obkurennyh  muzykantov,
a  pushche  vsego  -  pevcov... Nu tak  vot.  V nashe upravlenie na  vas  prishla
orientirovka, a mne poruchili eto delo razrabatyvat'.
     Lanard, vnov' perezhivaya proshloe, ves' slovno by zasvetilsya iznutri, tak
preobrazhaetsya veruyushchij, prikosnuvshis' k svyatym moshcham.
     - Byl  postavlen  vopros  o vashej likvidacii. I vopros etot byl reshen v
polozhitel'nom aspekte...
     Georg ves' vzmok, slovno okazalsya v saune.
     - Ugadajte, komu poruchili ispolnit' prikaz o likvidacii?..
     - Sudya po vashej dovol'noj fizionomii - vam... verno?
     - Ugu.  -  Muzh  Ingi  pobedonosno  vzglyanul na  konfidenta. Posle  chego
zatushil  dokurennuyu sigaretu v pepel'nice, slovno razdavil gadkoe nasekomoe.
- Nu, potom  nachalis' sobytiya,  kotorye vsem nam horosho  izvestny... Kstati,
Igoryu Tal'kovu v etom otnoshenii povezlo znachitel'no men'she...  Ved' on zhil v
metropolii i, v otlichie ot vas, prodolzhal pet'. I eshche kak pet'!.. N-da... No
samoe zabavnoe v etoj istorii ne eto.
     Lanard  vyderzhal  dramaticheskuyu  pauzu, kak  v  televizionnoj  igre  na
million,  pauzu,  ot  kotoroj  mozhno bylo  upast' v  obmorok  ot  nedostatka
kisloroda.
     -  Samoe  zabavnoe  zdes' to,  chto prikaz  o  vashej likvidacii  ne  byl
otmenen.
     Georg ves' zamerz, slovno golyj vyshel na moroz.
     - |to kakoj-to  idiotizm... mahrovyj vzdor! -  Hudozhnik ot vozmushcheniya s
trudom  podbiral slova.  -  Uzhe net toj strany, kotoraya  otdavala prestupnye
prikazy, i uzhe ne sushchestvuet toj organizacii, ih ispolnyavshej!..
     - No ya-to eshche sushchestvuyu! -  zlobno proshipel Lanard. - Ili vy polagaete,
chto slovo oficera, oficerskaya chest' uzhe nichego ne znachat?!
     - Poslushajte, vy nezdorovy...
     - No zamet'te, vedu sebya civilizovanno.
     - Mne dejstvitel'no povezlo, - skazal Georg.
     V  komnatke s  grobom  kto-to  uhal vse  gromche i  gromche  i,  nakonec,
zamolchal  posle dolgogo  protyazhnogo  stona. Zaskripeli  pruzhiny  krovati, iz
komnaty  vyshla i napravilas' v vannuyu toshchaya ryzhaya devica v odnoj kombinacii,
nadetoj na goloe telo.
     Pritonchik eshche tot, podumal Georg, sgoraya ot styda. Sborishche psihopatov i
razvratnikom. On vstal  s divana, vyiskivaya  glazami Ingu, s namereniem dat'
ponyat'  ej,  chto uhodit. "Muzhnej zheny" nigde  vidno ne bylo, i on vnov' odin
peresek gostinuyu, starayas'  ni na kogo ne  glyadet' i derzhat'  golovu  pryamo.
Tut, vozle dveri, vedushchej v koridor, oni ego i pojmali.
     Margo i Inga  shvatili  gostya pod lokotki s  dvuh storon i, nesmotrya na
neudovol'stvie,  vyrazhaemoe  im,  potashchili  ego   k  stolu.  Ih  energichnymi
staraniyami on byl posazhen za stol, posle chego oni stali usilenno ego kormit'
i poit'. A, chert s nimi, vse ravno idti  rano, podumal Georg, kogda teplo ot
vypityh  podryad  dvuh  ryumok  vodki  razlilos'  po telu. Goryachaya  noga  Ingi
prizhalas' k ego noge, i emu stalo sovsem horosho.
     Iz komnaty s grobom vyshel, poshatyvayas',  nekij tipus let soroka otrodu,
s bryushkom. On byl nebrit i neopryaten. Ves' ego naryad sostoyal iz chernoj majki
s  fotoportretom  CHe  Gevary   i   legkomyslennyh  trusov   tipa  "bermudy",
spuskavshihsya nizhe kolen. Ogladiv bryushko i pegie  svoi volosy,  tip uselsya za
stol, k schast'yu, za protivopolozhnyj ot Georga kraj.
     - A, Kodya!  prosnulsya, filin ty  nash!.. -  zarzhal  chelovek  s loshadinym
licom, brosaya  gitaru,  muzykal'no  zagudevshuyu  ot  udara.  - Ty  vsegda tak
uhaesh'?
     -  Net... - tryahnul  pegimi patlami novyj personazh  etogo  panoptikuma,
nalivaya sebe  v ryumku  prozrachnoj  zhidkosti  iz importnoj butylki,  - tol'ko
kogda...  vosparyayu  na kryl'yah lyubvi...  hy-gy-gy...  glop-glop... uf! -  On
shumnymi glotkami  vypil ryumku i s  urchashchim myaukan'em otpravil v  rot sochnyj,
otlivayushchij zhemchuzhnym bleskom kusok semgi.
     - Vot pogodi, uznaet pro  eti tvoi vospareniya razlyubeznaya tvoya  Larisa,
ona te krylyshki-to obkornaet... - shutlivo prigrozil gitarist dlinnym  krivym
pal'cem.
     -  U!  megera...  - pomorshchilsya  tip i tozhe pogrozil  pal'cem -  tolstoj
volosatoj sosiskoj. - Ty smotri... ty chelovek bozhij ili hren v rogozhe?..
     - Nu  ty,  bespartochnyj... - zarzhal gitarist,  opyat'  hvataya gitaru,  i
drebezzhashche bryaknul basovoj strunoj v do-mazhornoj tonal'nosti.
     Ryzhaya devica vyshla  iz vannoj, vnov' prodefilirovala pod nosom u gostej
v svoej  chernoj kombinacii, skrylas' v  grobovoj komnate,  cherez maloe vremya
vyshla ottuda  i  uselas'  na divane  protiv stola. Ona posmotrela  na Georga
pristal'nym  ptich'im  vzglyadom.  Levyj  ugolok  ee  tonkogubogo  rta  to  li
prezritel'no,  to  li  ironicheski  pripodnyalsya  i  stal  podragivat'.  Ryzhaya
zakurila  chernuyu  sigaretu  "More" i  ves'ma demonstrativno zakinula nogu na
nogu (dovol'no-taki strojnuyu). Georg spokojno oglyadel ee  s tem  zhe vyzovom,
otmetil, chto ryzhaya nadela trusiki, no byustgal'ter ne nashla ili voobshche ego ne
nosila,  po  prichine  pochti  polnogo  otsutstviya  byusta. Poglyadev na  devicu
vtorichno,  Georg ponyal, chto oshibsya:  na  ryzhej  byla nadeta ne kombinaciya, a
novomodnoe plat'e, kotoroe,  vprochem, nichem ot nizhnego  bel'ya ne otlichalos'.
"Ryzhie baby bludlivy kak kozy", - izrek on pro sebya izbituyu istinu. CHtoby ne
narvat'sya  na vpolne  veroyatnyj hamskij vypad so storony  tonkoguboj ili  na
stol' zhe vozmozhnyj adyul'ter, Georg zapretil sebe smotret' v ee storonu.
     Oplyvshie svechi zamenili na novye, i v gostinoj pribavilos' svetu.  YArko
zablesteli serebro i hrustal' posudy. Nekij loshchenyj molodoj chelovek v chernom
smokinge s belym  galstukom i s polotencem, perekinutom cherez ruku, vynes iz
kuhni  ogromnoe stal'noe  blyudo, na  kotorom  gromozdilos'  nechto na  pervyj
vzglyad   malo   appetitnoe.  Gosti  zavizzhali  ot  vostorga,   kogda   blyudo
prizemlilos' v  centre  stola.  Okazyvaetsya, eto  byli velikolepnye, celikom
svarennye v kotle, ogromnye, ustrashayushchego vida dal'nevostochnye kraby,  vse v
kakih-to  shipah,  kryuchkah  i  pupyryshkah.  Lyudskaya  staya,  chto nahodilas'  v
komnate, urcha, nabrosilas' na bednyh krabov i stala s hrustom vyvorachivat' i
otryvat' ih mnogochislennye nogi i kleshni.

     2

     Okeanskih krabov  zapivali  banochnym  pivom. Pokonchiv s  delikatesom  i
vypivkoj, nekotorye iz gostej otdyhali  za chashkoj kofe. Takim obrazom, mozhno
schitat', chto pozdnij uzhin plavno peretek v rannij zavtrak. Georg perekocheval
ot stola na odin iz  divanov, podal'she  ot  inginogo muzha, s ego  ushchemlennoj
oficerskoj  chest'yu,  i poblizhe  k samoj  Inge.  Vremenno, po zakonu semerki,
obshchestvo  raspalos'  na gruppki.  ZHenshchiny  stali sudachit'  o tom,  udalsya li
blagotvoritel'nyj  bal v pol'zu detej-sirot,  kotoryj  namedni davala pervaya
ledi gosudarstva -  Eva  Goloshchekova.  "Krendel'kov  rasskazyval,  - govorila
molodaya  krasivaya dama s  brilliantovymi  ser'gami, -  sobralsya  ves'  svet:
magnaty  Miller-Mel'nickij, zavodchik Pupovoj  - v karmane  zoloto, na  morde
nahal'stvo,  zhivet  en  grand   -  na   shirokuyu  nogu...   Ot  novyh  dvoryan
prisutstvoval graf Lozhkomojnikov." - "|tot Krendel'kov - moveton, - vstavila
Margo  s obidoj v  golose, -  chelovek durnogo  tona. Vedet sebya  neprilichno,
formennaya  svin'ya.  Izobrazhaet  iz  sebya frondera.  Privolok  svoyu, dovol'no
gadkuyu statejku o nashem prezidente i prosil dat' o nej otzyv, ya otkazala emu
ot  doma".  -  "Da, on bestakten. Ne  imeet  v dushe vnutrennego  cenzora". -
"Nynche etogo nedostatochno,  -  skazal  kto-to iz  muzhchin.  -  Pri tepereshnej
situacii, u kazhdogo pishchushchego  v dushe dolzhna byt' vnutrennyaya Lubyanka". - "Ah,
perestan'te o  politike... Adelina, golubushka, skazhite: chem na bale  ugoshchali
publiku?" - "Porciya ikry, govoryat, stoila 2 orla".
     -  Ogo!   -   gromko  voskliknul  muzhchina  s  dlinnymi  patrioticheskimi
bakenbardami na shchekah i znachkom chlena dvoryanskogo obshchestva na lackane fraka.
-  I  kuda zhe poshla  takaya  prorva deneg?  - sprosil on, dostavaya iz karmana
sigaru i osvobozhdaya ee iz cellofanovoj obertki. - Izvestno: sirotskij karman
- dyryavyj...
     - |to vy  verno podmetili, - podhvatil temu  drugoj gospodin,  s hitrym
lis'em licom, po vidu byvshij voennyj. - YA uzhe davno v otstavke, i ot  nechego
delat' ustroilsya kommercheskim direktorom v odin takoj dom. Vy by videli, chem
kormyat bednyh vospitannikov! To, chem ih kormyat, ni odna anglijskaya svin'ya ne
stanet est'!
     - V kakom smysle -  anglijskaya svin'ya? -  pointeresovalsya bakenbardist,
dostavaya iz karmana malen'kie pozolochennye shchipchiki i delaya sigare obrezanie.
     -  V pryamom, - otvetil kommercheskij direktor, nemnogo podumal i dobavil
- ...i v perenosnom.
     -  Aga...  -  promychal gospodin  s bakami, raskurivaya  sigaru  s mokrym
prichmokivaniem.  On vzyal  gazetu  so  stolika, raskryl  ee i, puskaya golubye
kluby  dyma,   s  mnogoznachitel'nym  vidom   stal   razglyadyvat'   reklamnye
ob座avleniya, potom uglubilsya v otdel novostej.
     V drugom kruzhke obsuzhdalis' spletni o Goloshchekove:
     - Znayushchie lyudi  rasskazyvayut, chto u  nego v spal'ne visit v ramochke pod
steklom izrechenie: "Pomni o Cezare".
     - Ne vedayu naschet tablichki, no  v spal'ne svoej on nikogda ne nochuet...
|to fakt izvestnyj.
     -  Govoryat,  chto  general, boyas'  pokushenij, nikogda ne  spit  na odnom
meste,  i  dazhe na odnom  divane, - rasskazyval chelovek v  ochkah s  tolstymi
steklami,  pohozhimi  na  donyshki  stakanov.  -  Ego intendant  uzhe  zamayalsya
pokupat' emu divany.
     -  ...On takoj velichavyj!..  - donessya golosok damy, samoj yunoj iz vseh
sobravshihsya. - I vmeste s tem prost... Nu sovsem prostoj...
     - On dushka! -  soglasilas'  zhenshchina postarshe s  tonkim blednym  licom i
yarkim butonom gub.
     - I potom v nem zamechaesh' to, chto srazu brosaetsya v glaza.
     - Vy imeete v vidu...
     - Horoshee vospitanie.
     - A-a-a!
     - Nu, i prochie chisto muzhskie dostoinstva: sila, blagorodstvo...
     - YA vot pro dostoinstva-to srazu i podumala.
     -  ...Da  net zhe, gospoda, ya  znayu navernoe:  na konkurs gimna  Leberli
vydvinuty  marsh "Proshchanie slavyanki"  i pesnya  iz repertuara Natashi Korolevoj
"Malen'kaya strana", - dokazyval vse tot zhe gospodin v ochkah s ochen' tolstymi
steklami, otchego  ego  malen'kie krotov'i glazki kazalis'  bol'shimi sharikami
koz'ego pometa.

     Iz tret'ego kruzhka donosilsya golos damy  s fiksoj:  "...na den' geologa
sobralis'  my u  grafini D. Prishla ee podruga, Maksimovich..." - "Ne dochka li
professora  Maksimovicha?  Vsegda  odeta  i  prichesana  komil'fo..."  -  "Ona
samaya...  Nu,  chinno  sidim za  stolom, Maksimovich  vsem i  kazhdomu govorit,
ukazyvaya na Il'icheva, - "On  moj".  Uzh po  desyatomu razu  tak-to  govorit. A
Il'ichev znaj boltaet s sosedkoj. Vnimaniya  ne obrashchaet na  Maksimovich. Togda
ona vzyala  butylku shampanskogo, da ka-a-k  dast!  etoj  butylkoj  po  cherepu
Il'ichevu... U togo -  shok!  Krov', shampanskoe,  oskolki  stekla - vse eto na
golove smeshalos', techet..."
     - Koshmar! - voskliknula krasivaya dama, kotoruyu zvali Adelina. - Obidet'
takogo milogo cheloveka, kak Il'ichev...
     -  Govoryat, on  korotkoe vremya  byl ministrom kakih-to  uzhasnyh  del, -
dobavila drugaya dama, - no ne potyanul, slishkom myagok okazalsya...
     - No kakova Maksimovich! - obradovano voskliknul kto-to.
     - Vot tebe i dochka professora! Kul'turnaya, obrazovannaya... - s  ehidnym
smeshkom otkomentiroval kommercheskij direktor.
     - No  chto samoe  udivitel'noe,  - zhivo, i tozhe so smehom,  otkliknulas'
rasskazchica,  - ya dazhe ne predpolagala, - kak legko  razletelas' na  oskolki
butylka, ved' u nee takoe steklo tolstennoe... Udivitel'no, pravo!
     Georg i Inga posmotreli v glaza drug drugu i ulybnulis'.
     CHelovek s sigaroj, chitavshij gazetu, shvyrnul listy obratno na stolik.
     - CHto pishut? - pointeresovalsya kommercheskij direktor sirotskogo doma.
     -  Budto ne  znaete,  -  razdrazhenno  skazal  bakenbardist  i  zapyhtel
sigaroj, ves' okutavshis' dymovoj zavesoj, slovno obizhennyj os'minog. - S teh
por  kak vveli cenzuru, gazety pishut tol'ko pro letayushchie blyudca,  chert by ih
vseh pobral! Voobshche, eto bezobrazie: imeem takie moshchnye SMI, a ne znaem, chto
proishodit v strane i mire - zhivem sluhami i spletnyami, kak v doistoricheskie
vremena!.. Gospoda, kto-nibud' znaet hot' chto-to o polozhenii v Rossii?
     -  Polozhenie, kak  vsegda, ahovoe,  - vysunuvshis' iz  kuhni,  otozvalsya
chelovek vo frake, podavavshij krabov.
     - Ah, Rossiya! - zakativ  glazki, voskliknula blagorodnaya Adelina. - Kak
ya skuchayu po ee prostoram!
     V   dal'nem   uglu   zagovorili:   "Svoyachenica   priehala  iz   Sibiri,
rasskazyvaet, eskimosy i chukchi  uzhe  zakonchili  postrojku Ledyanoj Steny".  -
"CHto  ni  govorite,  a  Velikaya  |skimosskaya  Stena - eto  alkogol'nyj  bred
nacional'nogo samosoznaniya severnyh narodov".
     - Mnogostradal'naya  strana, -  posochuvstvoval kto-to. -  Eshche na yuge  ne
otgremeli grozy, kak na severe uzhe sgushchayutsya tuchi...
     - Oni  nedovol'ny  kitajskimi emigrantami,  -  skazala  Margo,  zhemanno
obmahivayas'    kostyanym    veerom,   dostavshimsya    ej   v   nasledstvo   ot
prababushki-dvoryanki. - Nu kak im ob座asnish', chto  u russkih s kitajcami obshchie
geopoliticheskie interesy...  i  voobshche...  vsegda  byla  druzhba  navek. Oni,
chukchi, ne ponimayut dazhe samogo  slova - "geopoliticheskij",  dumayut,  chto eto
nechto vrode geologicheskoj partii: pridut,  napakostyat i uedut na vezdehodah.
A posle nih yagel' ne rastet na tom meste let desyat'...
     - A vy videli, kakoj u nih flag?  - sprosil u obshchestva ingin muzh i  sam
otvetil:  -  Flag   ob容dinennyh  narodov  Severa:  na  sinem  fone  bol'shaya
vos'miluchevaya zvezda. Podrazumevaetsya Polyarnaya.
     -  Govoryat,  polki  "Bol'shoj  Medvedicy"  i  "Maloj  Medvedicy"  gotovy
vystupit'  hot' zavtra, - s vidom svedushchego cheloveka soobshchil bakenbardist. -
A  chto  vy hotite,  u nih  moshchnaya dollarovaya podpitka. Alyaska  pod bokom,  a
Moskva chert znaet gde... I deneg ni u kogo net. I voobshche... podi-ka probejsya
k nim cherez ledyanye torosy...
     -  Da hot' by i probilis'... -  s  vyzovom skazal kommercheskij direktor
sirotskogo doma, byvshij voennyj. - U nas net  opyta vedeniya vojny v usloviyah
vechnoj merzloty. |to govoryu vam ya,  podpolkovnik v otstavke, mezhdu prochim...
Okopy tam ne vyroesh'. Vot i budesh' stoyat' v tundre, kak etot na moroze...  A
znaete  li  vy, chto  takoe  nartovye  tachanki letuchih  olen'ih  polkov?  |to
skorostnoj yarostnyj natisk meha i ognya!
     -  Volya  vasha,  no  eto  uzhe  operetka  kakaya-to,  -  gor'ko rassmeyalsya
bakenbardist, chlen dvoryanskogo obshchestva. - Idei  panchukchizma nezhiznesposobny
v  silu otsutstviya  istoricheskih predposylok. Net,  deti snega i  l'da  nam,
russkim, ne strashny. Oni zashchishchayut lish' svoi pastbishcha...
     -...  i lezhbishcha,  - gromko  skazal Georg, chem neskol'ko sbil s tolka  i
smutil bakenbardista.
     -  Da vot imenno, i lezhbishcha...  - podtverdil tot, pojmav svoyu uletayushchuyu
mysl'  za hvost. - Na  bol'shee  oni ne pretenduyut. K tomu  zhe oni hristiane.
Glavnaya opasnost' nadvigaetsya s protivopolozhnoj chasti sveta...
     -  Verno,  -  skazal  molodoj  belobrysyj  muzhchina s  krasnymi  glazami
al'binosa, so znachkom "Obshchestva anonimnyh druzej prezidenta" na grudi.

     - Georg, - obratilas' k svoemu novomu gostyu hozyajka salona, nedovol'naya
tem, chto opyat' zagovorili o politike, - horoshi li vashi  kartiny? Gospoda, on
hudozhnik... Mne tak hotelos' by ih uvidet'!
     - Prihodite na vystavku v CVZ, koe-chto  uvidite, - ves'ma  suho otvetil
Georg, ezhas' pod napravlennymi na nego vzglyadami.
     - O, tak u vas vystavka? Personal'naya?
     - K  sozhaleniyu, net... |to  ochen'  trudno ustroit'. Nuzhny svyazi,  nuzhny
den'gi...
     - Vot  chto, golubchik moj, vy kak-nibud'  na  dnyah  so mnoj svyazhites', ya
popytayus'  vam  pomoch',  -  pokrovitel'stvennym  tonom proiznesla  Margo,  i
neizvestno otkuda  dostav, protyanula  Georgu glyancevuyu  kartonku. - Vot  moya
vizitka.
     -   Premnogo  blagodarny,  -   grubovatym  golosom  nigilista  Bazarova
otvetstvoval hudozhnik.
     -  A vy kakoj zhanr  predpochitaete? -  prodolzhala sprashivat' hozyajka, ne
obrashchaya vnimanie na ton sobesednika, zanesya  ego,  kak cheloveka iskusstva, v
razryad lyudej, kotorym proshchaetsya mnogoe.
     - On vo  vseh zhanrah  sebya probuet,  - otvetila za hudozhnika Inga, - i,
nado skazat', dovol'no udachno.
     - Inga, perestan', - skazal Georg, pomorshchivshis'.
     - Vot  eto pravil'no! - voskliknul pozhiloj chelovek v forme ministerstva
narodnogo obrazovaniya, po vidu direktor gimnazii. - Hudozhnik  dolzhen vladet'
vsemi zhanrami. A to vveli kakuyu-to  uzkuyu specializaciyu: batalist, marinist,
pejzazhist,  animalist  i  prochee... A ya schitayu, esli ty hudozhnik, to  dolzhen
umet' risovat' vse. Inache, kakoj zhe ty hudozhnik?
     -  Gospoda,  - podnimaya  ryumku,  provozglasil patlatyj  v "bermudah", -
predlagayu vypit' za novogo chlena nashego kruzhka.
     - Pozvol'te s vami vypit', - skazal patlatyj Georgu.
     Ne  vstavaya i ne priblizhayas' drug k drugu, oni  choporno vypili, kak dva
anglijskih dzhentl'mena.
     -  A  kak  zhe boevoe kreshchenie? -  pointeresovalsya al'binos, i  krolich'i
glaza ego polyhnuli iznutri bagrovym zloveshchim otbleskom.
     -  Pozzhe, - skazala Margo, -  eshche ne vremya...  Skazhite,  Georg, vas  ne
tyanet v Rossiyu?
     -  Pozhaluj... -  rassmatrivaya potolok, otvetil hudozhnik.  -  Sejchas mne
hochetsya domoj  tak zhe  sil'no, kak ran'she hotelos'  v Singapur. Byla u  menya
takaya mechta - uehat' v Singapur.
     -  Pochemu imenno  v Singapur, - zasmeyalas' hozyajka doma. -  Pochemu ne v
Lissabon,  ne v Amsterdam, ne  v Parizh, nakonec?  Kak  hudozhniku vam bylo by
polezno tam pozhit'. Ili vy tam uzhe byli?
     - Da net, nigde ya ne byl: ni v Parizhe, ni v Amsterdame... No osobenno ya
ne  byl v  Singapure.  Imenno  potomu  i  hotelos' pozhit' tam.  Govoryat, eto
chudesnyj splav zapada i vostoka...
     Dolgo molchavshij gitarist, vdrug udaril po strunam  svoego instrumenta i
zapel tonkim golosom pod Vertinskogo, utrirovanno grassiruya:

     V bananovo-limonnom Singapur-r-r-re, pur-r-r-re...
     V zhar-r-rkom subtr-r-ropicheskom r-r-rayu...


     3

     Ot  tret'ej  ryumki  vodki  nevyspavshijsya Georg  zahmelel  i  dal'nejshij
razgovor  v gostinoj vosprinimalsya  im  kak nekij fon, kak  golosa iz drugoj
komnaty, ne meshayushchie ego poludreme.
     Kto-to  govoril, chto  vvidu obshchego vraga iz  kosmosa, Leberli i Litavii
sleduet zabyt'  svoi raznoglasiya  i  obshchimi  usiliyami...  Govoril,  kazhetsya,
Lanard,   etot  strazh,  ohranyayushchij  vozdushnyj   zamok,  v  kotorom  zatochena
princessa.  "Prevratim  mezhplanetnuyu  vojnu  v  osvoboditel'nuyu!  -  garknul
molodoj golos emu v piku. - Rasshirim lankyajskij koridor!" "Majkl! Gospoda! -
vklinilos'  kontral'to Margo, - soblyudajte politkorrektnost'. V moem  salone
net ni greka, ni iudeya..."
     Georg priotkryl glaza i ponyal, chto provokacionnyj lozung brosil molodoj
chelovek v odezhdah metallista.
     Muzh Ingi  poigral svoimi  krasnymi gubami i skazal, chto prisutstvuyushchie,
navernoe, zametili,  chto on vedet sebya  civilizovanno i chto on  lichno nichego
protiv  russkih ne imeet, "vy zhe znaete menya mnogo let", glavnaya ugroza idet
ne  ot  nacij  kak  takovyh i dazhe  ne iz  kosmosa... Glavnaya  ugroza  - eto
Internacional'nyj Soyuz  Ryzhih. I dal'she on zavel  nabivshuyu  oskominu  bodyagu
naschet  ryzhej   ugrozy.  Deskat',  vo  vsem  vinovaty  ryzhie,  oni  povsyudu,
rasplodilis' kak krysy, oni podderzhivayut drug druga... Neobhodimo obnaruzhit'
ih  SHtab-kvartiru i unichtozhit'  s  pomoshch'yu sil  OON.  Potomu chto  imenno  iz
shtab-kvartiry  po  vsemu miru  raznosyatsya signaly, kak i chto  dolzhen  delat'
kazhdyj  ryzhij na svoem meste.  |to oni  doveli velichajshuyu derzhavu v  mire do
liberal'noj impotencii, a potom - i do raspada;  ryzhie-de sovsem  obnagleli,
ne  dayut  emu,   kurchavo-belokuromu,  istinnomu  litavskomu  arijcu,  zanyat'
podobayushchee  mesto v obshchestve.  Oni,  eti ryzhie,  zahvatili vse  malo-mal'ski
prestizhnye posty. Kuda ni plyun' - popadesh' v nachal'nika, i  kazhdyj nachal'nik
- obyazatel'no ryzhij.
     -  Dazhe  nasha  Mashka,  -  kurchavo-belokuryj  posmotrel  na  tonkogubuyu,
ukazyvaya na nee leninskim zhestom ruki,  - hotya ya protiv nee lichno nichego  ne
imeyu.  Ona  mne gde-to dazhe nravitsya,  no  fakt  est'  fakt, dazhe  ona, i to
prolezla na teplen'koe  mestechko - v sekretarshi  k samomu meru. Da  i mer-to
nash, skazhu po sekretu,  tozhe skrytyj ryzhij... A voz'mite moego nachal'nika...
ili vashego predsedatelej zemskoj upravy  i probirnoj  palaty... ili  hotya by
prokurora, ne govorya uzhe o tovarishche prokurora...
     Ryzhevolosaya   otkinulas'  na   spinku  divana  i   dovol'no   bezzlobno
rassmeyalas', potom podnyala nogu i, ukazyvaya vytyanutoj stopoj na  borodatogo,
skazala: - Zaviduesh', rasist proklyatyj... ha-ha-ha!.. Zavi-i-iduesh'.
     Georg ne mog terpet' ot  raspiravshej  ego iznutri frazy Ingi  i bryaknul
vsluh, gromko, slovno ego nakonec vyrvalo:
     - Esli by vy znali, kakoj on gad!
     -  Kto gad? -  groznym  fal'cetom  sprosil muzh Ingi,  nalivayas'  durnoj
krov'yu, i ego pidzhak rasstegnulsya sam soboj.
     Vse  smotreli na Georga, a  emu vdrug  srazu stalo legche,  kak budto on
tol'ko chto ispovedalsya i ochistil dushu. I on prosto, dazhe shutya otvetil:
     -  Tovarishch  prokurora... byvshij.  - I, sdelav  sovershenno  p'yanoe lico,
prikryl glaza.
     Inga  oblegchenno  vzdohnula,  a  vse  ostal'nye,  ozhidavshie  ot novichka
chego-to umnogo, razocharovanno otvernulis'. "Gotov, - skazal kto-to, - bystro
zhe on  nabralsya". Kurchavo-belokuryj  borodach, vidya  nevmenyaemost'  lyubovnika
zheny, uspokoilsya i prodolzhil svoe vystuplenie, skazav, chto nichego plohogo ne
mozhet soobshchit' pro byvshego tovarishcha prokurora Leberli, eto  ego ne kasaetsya,
emu i nyneshnij -  do etoj  samoj...  i chto on, borodach,  nikomu  ne zaviduet
vovse... No my... My slishkom myagkotely,  sokrushalsya on,  vmesto togo, chto by
borot'sya  s mificheskimi  UFO  i  kukol'nymi teatrami,  nuzhno  zheleznoj rukoj
postavit' ryzhih  na podobayushchee im mesto. On potryas  pered  slushatelyami svoim
tverdym kulakom  s redkimi svetlymi voloskami,  i vse ponyali, gde  nahoditsya
podobayushchee mesto ryzhih.
     - Odobryayu vashu reshitel'nost', - opyat' vyskazalsya al'binos.
     - Giperkompensaciya, dorogie vy moi,  eto vse giperkompensaciya! - skazal
Patlatyj, po vidu bol'shoj sporshchik.
     On  nalil sebe stakanchik  vodki, vypil ego, zakusil soplistym gribkom i
prodolzhil:
     - Ty, bratuha,  elementarno iz-za derev'ev ne vidish' lesa. To, o chem ty
govorish', est' normal'naya zashchitnaya  reakciya  individa  ili  dazhe celogo vida
osobej v usloviyah vrazhdebnogo okruzheniya.
     - Nadoeli. Hochu tancevat', - zayavila ryzhaya Mashka.
     - Pogodi, staruha, - skazal Patlatyj, - daj ya konchu.
     - Nu skoro ty?.. - prostonala Mashka znakomym golosom.
     - SHCHas... |-e, my provodili opyty s krysami...
     - Tvoj zavlab tozhe ryzhij, - vstavil ne bez ehidstva Lanard.
     -  Primerno poltora  chasa nazad,  - sovershenno  trezvym  golosom skazal
Georg, - my  s  Ingoj byli svidetelyami, kak mificheskoe  letayushchee blyudce bylo
sbito mificheskim luchom, vypushchennym s borta vertoleta VVS Litavii.
     Vse zastyli, otkryv rty. "|to  byl "luch Anferova"", - mashinal'no skazal
Patlatyj i  chut' li ne rukoj zatknul sebe rot, mnogoznachitel'no  vzglyanuv na
Lanarda.  Georgu  pokazalos',  chto  ih svyazyvayut uzy  bolee  krepkie, nezheli
prosto druzhba, bolee cepkie, kak kryuchki dollarovyh znachkov.
     -  CHto za luch takoj? - zhivo zainteresovalsya byvshij voennyj i ponyal, chto
dal mahu, prodemonstrirovav nekompetentnost', bystro popravilsya:
     - |to kotoroe s infrakrasnym pricelom? Znayu, znayu...
     - Pro  kakogo Anferova idet rech'? - polyubopytstvoval direktor gimnazii.
- Pro rossijskogo akademika? Nobelevskogo laureata po fizike?..
     - Nu  vas k chertu s  vashim  zanudstvom,  politikany proklyatye! - vzvyla
ryzhaya Mashka.  -  Davajte  luchshe  tancevat'!  My  dolzhny otprazdnovat'  takuyu
pobedu!
     Ona  vrubila magnitolu, i dom zatryassya ot  ritmicheskogo topota desyatkov
nog.  Po  svoej privychke k  uedineniyu, Georg hotel bylo  upolzti kuda-nibud'
podal'she, odnako ryzhaya besceremonno sgrebla ego hudymi, no sil'nymi rukami i
zastavila  tancevat' s  soboj. Ot ryzhej ostro pahlo razgoryachennoj  samkoj. A
mozhet, ona prosto ploho pomylas'. CHuvstvuya sebya klounom v etoj svistoplyaske,
hudozhnik   kovarno  obmanul   partnershu:  stancevav  tol'ko  pervuyu   figuru
rock-cadril'i, vo vremya odnogo iz povorotov podsunul ej tipusa v bermudah, a
sam  po  kasatel'noj peremestilsya  iz centra  vakhanalii  i razgula na bolee
spokojnuyu periferiyu,  prizemlilsya  na stul,  stoyashchij  vozle  steny  ryadom  s
bol'shim fikusom, kotoryj ros v kadke. Reshil, chto horosho zamaskirovalsya.

     4

     Vse otplyasyvali liho. Georg, nahohlivshis',  sidel nad polupustoj ryumkoj
i  bezuchastno  sledil  za  tshchetnymi  popytkami plodovoj  mushki  vybrat'sya iz
vodochnogo ozera. To li s fikusa, to li s gorki bananov, gromozdyashchihsya v vaze
na stole, zaneslo ee nenarokom k nemu v bokal.
     CH'i-to  provornye ruki  skol'znuli  po  ego plecham, i  kakaya-to zhenshchina
golosom  Ingi prokrichala emu v uho: "CHto ty sidish', kak na pohoronah. Pojdem
tancevat'!" Georg otricatel'no pomotal golovoj, i ego  ostavili v pokoe.  On
ne  lyubil razdel'nye tancy. Kakoj togda smysl v partnere? Dlya  kuchi?  Ves'ma
somnitel'noe udovol'stvie. I voobshche, razve eto tancy... Gde poeziya dvizheniya,
iskusstvo ritma i plastiki? Nikakogo otnosheniya k tryasushchimsya i skachushchim lyudyam
eto ne imeet.
     Moshka  v  ryumke  perestala  soprotivlyat'sya  chuzhdoj  stihii  i  zamerla.
"Okosela,  yadrena vosh'... -  podumal Georg.  -  Vot zhizn':  pej - ne hochu!..
Davaj,  davaj...  boris',  soprotivlyajsya, a  to pomresh'... Ne  hochesh'? A  ty
proyavi  silu voli.  U  tebya est'  sila  voli?  Net?  ZHal'...  Sdohnesh' ved'.
Upovaesh' na chudo? Ladno, tak i byt', budet tebe chudo".
     Georg naklonil ryumku i ostorozhno slil vodku v gryaznuyu salatnicu. Pustuyu
ryumku s moshkoj  postavil v bochku s  fikusom. "Vozvrashchajsya v  |dem. Polzi  na
drevo... Tam tebe budet horosho..."
     Georg bez zakuski vypil eshche paru ryumok vodki, i ego povoloklo kuda-to v
storonu.  On utknulsya  lbom  v  stenu,  potom otkryl glaza i oglyadel  uboguyu
komnatu. Ol'ga sidela za stolom i delala uroki. "Gde mat'?" - sprosil Georg,
snimaya promokshij ot dozhdya plashch. "Ne znayu, - otvetila Ol'ga, boltaya nogami. -
Denisyuk, pomogi mne reshit' zadachu".
     Esli ona nazyvala ego etoj vydumannoj eyu familiej, znachit, ee odolevalo
frivol'noe nastroenie,  i ona by  s udovol'stviem predpochla  urokam  begotnyu
slomya golovu po komnate ili po dlinnomu obshchestvennomu koridoru.
     "Uchis' dumat' samostoyatel'no", - dal ne ochen' original'nyj sovet Georg.
"YA  ne mogu..." - "A ty - cherez ne mogu". - "Ne hochu", - Ol'ga podperla shcheku
kulachkom i ustavilas' v zerkalo tryumo,  cherez  nego  sverlya glazami vrednogo
Denisyuka.  "Nu, togda budesh'  vsyu zhizn' rabotat' uborshchicej. Ili malyarom, kak
tvoya mama. Budesh' hodit' v  gryaznoj specovke..."  - "Ne budu...", - otvechala
ona, upryamo naduvshi guby. "Ladno, potom pomogu...", - poobeshchal Denisyuk.
     Georg vyshel v  koridor. On  tormoznul sosedku,  shedshuyu  s  kastryulej na
obshchuyu  kuhnyu.  "Ty Lenku videla?" Sosedka  byla v svoem  obychnom  polup'yanom
sostoyanii. "A chert ee znaet, - pozhala ona svoim moguchim plechom. - Mozhet, ona
u  Leshki  s chetvertogo etazha?" Georg podnyalsya na  chetvertyj  etazh obshchezhitiya,
otyskal nuzhnuyu emu komnatu, postuchal i, ne dozhdavshis' otveta, tolknul dver'.
V nos udaril protivnejshij tabachno-vodochnyj duh. V komnate byli troe: staruha
- mat' Leshki, sam Leshka,  s propitoj rozhej, ves' v sinyakah, i Lena.  Staruha
lezhala na krovati, synok ee, alkogol'no-neudovletvorennyj, brodil v toske po
komnate,  a  Lena,  skryuchivshis',  v nevmenyaemom sostoyanii,  - na  polu.  Ona
drozhala  ot holoda, odetaya v kakuyu-to  gryaznuyu  tel'nyashku.  "CHto s  nej?"  -
sprosil Georg. "Nichego, - otvetil Leshka,  zasovyvaya ruki, ispeshchrennye sinimi
uzorami bezdarnyh nakolok, v dyryavye karmany. - P'yanaya, vish'..."
     "Lena, vstavaj", - skazal Georg, tryasya  ee za plecho. Lena  ne otvechala,
plechi ee melko drozhali.  Georg vzyal Leshku za otvorot gryaznoj rubahi i skazal
zlym shepotom: "YA tebya preduprezhdal, chtoby ty, gnida, ne spaival ee?" - "A ty
kto  takoj?" - naglo otvechal Leshka. "YA ee  muzh,  ponyal?" -  Georg  s  trudom
sderzhivalsya, chtoby ne vrezat' po  merzkoj rozhe. "Takih  muzhej  u nee bylo do
h...ya i  bol'she, - s  vyzovom  skazal alkash, -  otpusti rubahu... ty!" Georg
ottolknul ot sebya p'yanogo i brezglivo vyter ruku o bryuki. Potom, ne glyadya na
krovat', skazal: "CHto zh vy,  Klavdiya Stepanovna,  dopuskaete takoe..." -  "A
chto ya, - otvetila p'yanaya staruha. - YA za vsemi blyadyami ne uslezhu".
     Nu zachem mne eto  nuzhno, podumal Georg, glyadya na tryasushchiesya plechi svoej
sozhitel'nicy.  On s  trudom  podnyal  ee obmyakshee,  tyazheloe telo i polozhil na
raskladushku, sverhu brosil kakoe-to rvanoe odeyalo.
     Vernuvshis'  domoj, Georg  dostal iz bumazhnika  pochti vse den'gi,  kakie
poluchil na  zavode  za shabashku,  otdal ih Ol'ge i skazal:  "Poezzhaj k tetke,
otdaj ej den'gi. YA, dumayu, do zarplaty vam  hvatit. Materi  deneg ne davaj -
prop'et..."  - "No... no..." - kivaya  golovoj,  povtoryala Ol'ga, perenyav etu
privychku u Georga, ona uzhe privykla k nemu, ona uzhe kopirovala ego...
     "...Vernetsya  tvoya  babushka,  pust'  zabiraet  tebya  i  Lenku  k  sebe.
Poezzhajte k nej v Komsomol'sk-na-Amure, budete  tam pod prismotrom,  a inache
zdes'  propadete...  |to  ochen'  kstati,  chto  tvoya  babushka  prikatila  nas
provedat'. Pust' vot polyubuetsya, kak my tut zhivem..."
     Ol'ga, krasivaya  devochka,  let  9-ti,  no uzhe  vysokaya  - vsya  v  otca,
kotorogo ni odna  miliciya ne  mozhet otyskat' vot uzhe skol'ko let -  spokojno
smotrela na Georga i  uzhe ne vozrazhala. |to ran'she ona plakala, ne otpuskala
ego, i  on,  zhaleya ee, ustupal - ostavalsya, no teper' vidno smirilas' s tem,
chto nastoyashchego otca u nee tak i ne budet...

     Georg  obnaruzhil sebya tancuyushchim s Ingoj. Ih shcheki  soprikasalis'. Myagkie
gibkie ruki zhenshchiny obnimali ego za sheyu. Dinamiki magnitoly izlivali iz sebya
kakuyu-to slezlivo-sladostnuyu melodiyu. Georg derzhal v ob座atiyah strojnoe  telo
partnershi, ostorozhno perestupal nogami i staralsya  ne sbit'sya  s ritma.  Emu
bylo horosho s nej. I potomu, on zhelal nevozmozhnogo, - chtoby tanec nikogda ne
konchalsya. On poceloval podrugu v mochku uha, potom prosheptal:
     - Poslushaj, Inga, mozhet byt', eto prozvuchit banal'no i ne vovremya, no ya
hochu skazat'  tebe...  chto ochen' lyublyu tebya...  i hochu,  chtoby ty stala moej
zhenoj.
     - A chem tebe ploho  tak... - otvetila Inga s  narochitoj  vul'garnost'yu,
chtoby  skryt'  volnenie,  no,  bystro ponyav,  chto  vzyala  nepravil'nyj  ton,
pocelovala Georga v shcheku i prosheptala: "Prosti".
     - Ponimaesh',-  skazal  Georg, - nadoelo sobirat'  krohi s chuzhogo stola,
uryvat' chuzhoe schast'e. Hochu svoego, zakonnogo... Ponimaesh'?
     -  Ponimayu,  -  otvetila ona i  prizhalas' k  nemu  vsem telom.  - YA vse
otlichno ponimayu, no...
     - YA pomnyu nash razgovor, vchera  na  kuhne... Esli ty somnevaesh'sya naschet
deneg, to obeshchayu - budu rabotat' kak proklyatyj, no tebya obespechu.
     - Gospodi! Da ne v etom zhe delo... Delo vovse  ne v  etom. Prosto on ne
dast mne razvoda. Nikogda. V etom dele on revnostnyj katolik.
     - Nu kogo sejchas etim vser'ez napugaesh'? V konce koncov, est' sud.
     - Ho-go! Znaesh',  kakaya eto volokita  pri nyneshnej nelyubvi Goloshchekova k
razvodam. Ty ved' v kurse ego vyskazyvaniya: "Raspad gosudarstva nachinaetsya s
raspada sem'i".
     - Kakoe emu delo do sem'i sosednego gosudarstva?
     -  Goloshchekov  poslednee  vremya  delaet  vezhlivye  reveransy  v  storonu
pravitel'stva Litavii. V nadezhde, chto oni priznayut  Leberli... I potom, dazhe
esli by ya sumela ubedit'  sud, chto zhelayu razvestis' imenno s cel'yu v budushchem
imet' detej...  ty predstavlyaesh',  skol'ko stoit sejchas razvod?.. Prosti, ty
mozhesh'  podumat',  chto  ya  slishkom   merkantil'na...  no  summa   za  razvod
dejstvitel'no beretsya prosto nesuraznaya. U menya net takih deneg.
     - Nu o chem ty govorish', - pomorshchilsya Georg. - Slovno rech' idet o vykupe
tebya iz rabstva. Neuzheli my ne najdem kakih-to parshivyh deneg?
     - Gde zhe ty ih najdesh'? Oni na doroge ne valyayutsya.
     - Nu, ty hotya by lyubish' menya?
     Molchanie Ingi bylo  stol' dolgim i tyagostnym dlya nego,  chto on uzhe i ne
nadeyalsya uslyshat' otvet, no otvet prozvuchal: - Kazhetsya, da...
     Muzyka vydohlas', i gosti raspolzlis' po mestam. Georg  sel s Ingoj  na
divane, tesno, bedro k bedru, oshchushchaya, kak ot nee  idut teplye zhenskie  toki.
Oni krepko scepili ladoni. Georg vorovato okinul vzglyadom gostinuyu v poiskah
muzha-rogonosca i, ne najdya ego  rogov, uspokoilsya. Ne bylo takzhe gitarista i
al'binosa - znachit, vse oni ushli kurit' na kuhnyu.
     Otkuda-to poyavilas' hozyajka,  voshla  svoej  poryvistoj  pohodkoj, tesno
perestavlyaya nogi, zvonko-gulko pohlopala v ladoshi, privlekaya k sebe vnimanie
i podrazhaya konferans'e, vozglasila:  "Vnimanie, vnimanie! A sejchas sostoitsya
gipnoticheskij seans. Glubokoe pogruzhenie  v budushchee! Segodnya u menya v gostyah
znamenityj mag, gipnotizer i astrolog Gracenius Paradis. Maestro, proshu!"
     Maestro velichavo proyavilsya iz mraka prihozhej, ego vstretili hudosochnymi
aplodismentami.  Odet  on  byl  v  chernuyu  mantiyu,  smahivayushchuyu  na  sutanu,
ispeshchrennuyu ne to runami, ne to dopotopnymi bukvami,  vozmozhno,  iz alfavita
atlantov. CHernaya zhe kvadratnaya  shapochka  s kistochkoj, dopolnyavshaya ego naryad,
delala maestro pohozhim na samozvannogo professora Oksfordskogo universiteta.
Mozhno  bylo  ne  somnevat'sya,  chto  eklektika v  odezhde  "maga"  v  tochnosti
sootvetstvovala  eklektike ego  myslej. Bezgubyj rot  i  gorbonosyj  profil'
vydavali v nem eshche i fanatika. Porazhali, odnako, ego glaza. Oni byli raznogo
cveta, odin goluboj, drugoj korichnevyj, i kazhdyj zhil sobstvennoj zhizn'yu, kak
u hameleona. Dlya gipnotizera, podumal Georg, eto bol'shoj minus.
     Maestro ne stal dolgo  intrigovat'  publiku, vypil paru  ryumok  vodki i
pristupil  k seansu.  Dvizheniem  fokusnika on vytashchil iz skladok  mantii dva
pustyh  sovershenno odinakovyh flakonchika  i ob座avil, chto  v  odnom  puzyr'ke
kogda-to byl kerosin,  a  v drugom - duhi. "Kto zhelaet  opredelit' zapahi? -
skazal  on,  obrashchayas'  v osnovnom k  damam.  - Preduprezhdayu:  flakony chisto
vymyty, no  slabyj zapah vse ravno ostalsya". Pozhelali mnogie.  Dama s fiksoj
shvatila flakonchiki i podnesla ih k  svoim  chuvstvitel'nymi nozdryami. Vrashchaya
glazami i dvigaya  lilovymi brovyami, ona vtyagivala  v sebya  vozduh iz sklyanok
dovol'no dolgo, potom ob座avila, chto oni nichem ne pahnut, a esli i pahnut, to
glaznymi kaplyami. Drugie uchastniki eksperimenta  tozhe poterpeli fiasko. Lish'
odna  zhenshchina  s tomnymi  korov'imi  glazami  robko soobshchila,  chto, kazhetsya,
sumela  razlichit' zapahi.  "Vot v etom  puzyrechke,  po-moemu, byli  duhi, ne
skazhu kakie, no voobshche-to pohozhi na "Podarochnye"... vrode by...".
     - Bravo! - obradovano  voskliknul maestro.  - Blestyashche  ugadano.  Vy  i
stanete ob容ktom opyta. Gospoda, pritushite svechi, nachinaem!
     Georg znal  etot tryuk s puzyr'kami. Test na vnushaemost'. Gurmanka  byla
prava - v puzyr'kah, skoree vsego, ran'she byli glaznye kapli. No gipnotizeru
ne  nuzhna istina,  emu nuzhna vera.  Ne ver' nosu  svoemu,  ver' slovam moim,
govoril ego napyshchennyj vid.
     Maestro   uzhe   raskachival   pered   glazami   podopytnoj   hrustal'nyj
mnogogrannyj   sharik,  podveshennyj   na   serebryanoj   cepochke.   Podopytnaya
rasshirennymi  zrachkami  lovila  magicheskoe  sverkanie  fal'shivogo bril'yanta,
mertvoj hvatkoj szhav podlokotniki kresla.
     -  Rasslab'tes',  -  skomandoval   gipnotizer,  pokosivshimsya  ogorodnym
pugalom navisaya  nad pacientkoj. - Vam hochetsya  spat', vashi  veki nalivayutsya
svincom, vy chuvstvuete teplo, ishodyashchee ot moej ruki. Kogda ya vozlozhu vam na
golovu svoyu ladon', u vas zakroyutsya glaza...
     V  salone betonnoj  plitoj navisla napryazhennaya tishina. Slyshno bylo, kak
potreskivayut goryashchie svechi v kandelyabre.
     - Kogda ya soschitayu do desyati, vy zasnete, - daval instrukcii gipnotizer
svoej zhertve.  - Rasslab'te myshcy,  dyshite rovnee i  glubzhe. Nachinayu otschet:
Ajn, cvaj, draj...
     Vnezapno  nervnuyu tishinu razryvaet  shum.  CHto-to  tyazheloe s grohotom  i
myavom obrushivaetsya za  televizor. Vse vskakivayut  s mest.  "Donnervetter!" -
rugaetsya maestro i oborachivaetsya  v poiskah vinovnika pomeh,  svetlyj  glaza
ego skaniruet ispugannye lica, temnyj glaz issleduet pol. Iz-pod tumby,  gde
stoyal    televizor,   vypolz   kotyara    i,    blesnuv   zelenym   fosforom,
ispuganno-obizhennymi glazami ustavilsya na gipnotizera.
     - Ah, ty  moj malen'kij! - plaksivym golosom protyanula hozyajka  doma. -
Bednen'kij, zasnul i  grohnulsya s televizora?.. Nu,  idi k mamochke...  uh ty
moj lapushka, zhopon'ku udaril, bol'no, da?
     - Mau, - zhalostlivym  goloskom  s intelligentskim akcentom otvetil kot,
zhmuryas'  pod laskayushchej  rukoj hozyajki; ona  trizhdy krepko  celuet  ego mezhdu
ushej.
     Vse rasslablyayutsya i smeyutsya.  Seans prodolzhaetsya.  Odnako pacientka,  v
otlichie ot kota, okazavshegosya bolee vnushaemym, nikak ne mogla zasnut'. Togda
maestro poshel na krajnie mery.
     - Spat'! - garknul on tak, chto vse opyat' vzdrognuli
     Zvonkim shlepkom on udaryaet ladon'yu v lob pacientke.
     -  Ah! - sudorozhno vshlipyvaet podopytnaya baryshnya i mgnovenno vpadaet v
glubokij trans.
     Maestro oblegcheno vydyhaet  i demonstriruet  vsem sobravshimsya  voskovuyu
gibkost'  konechnostej  podopytnoj.   Potom  ustanavlivaet  s  nej  raport  i
soobshchaet,  chto  ona  sejchas  nahoditsya  v  nedalekom  budushchem  i  voproshaet:
"Oglyanites' vokrug i soobshchite nam, chto vy nablyudaete?"
     -  YA  -  v   kakom-to  dvorce,  -  veshchaet  gluhim  pridushennym  golosom
puteshestvennica v budushchee. - Vse ochen' krasivo. YA odeta v zolotoj kombinezon
i zolotye sapozhki...
     - CHto vy eshche vidite, - neterpelivo sprashivaet gipnotizer.
     - Eshche ya vizhu nakladnye karmany, festonchiki... i ryushechki...
     - Ne nado pro kostyum, - serditsya maestro. - Vyglyanite v okno na ulicu i
skazhite nam, chto vy tam vidite?
     - Tam temno... - drozhashchim golosom dokladyvaet kontaktersha.
     - Tak... - hmuritsya gipnotizer, starayas' uderzhat' v kuchke razbegayushchijsya
vzglyad.
     "Priehali" - skazal  kto-to tihim  golosom.  Vse neterpelivo erzayut  na
svoih mestah.  SHepotok  shelestit,  pereparhivaet legkim  motyl'kom  po uglam
komnaty. "A kto vinovat?" - "Opyat' vy  za svoe: kto, kto? Ded Pihto. Sral da
upal,   govoryat   -  pihnuli.  Vse  vinovaty.  Glushim  vodku  kak  ochumelye,
bezdel'nichaem, za chto ni voz'memsya, nichego ne  mozhem dovesti  do konca.  Pri
pervyh zhe trudnostyah bezhim nazad..."  - "No vse zhe my velikaya naciya. Govoryat
k  tomu zhe ob izvestnom  nravstvennom pod容mu, kotorogo  uzhe  dostiglo  nashe
obshchestvo". - "Oj, ya umolyayu vas, ne delajte mne smeshno!"
     - Napryagite zrenie, - komanduet  gipnotizer svoemu agentu, ch'e soznanie
nahodilos'   v   budushchem,   -  ne   vidite  li  vy   hotya  by  kakogo-nibud'
obnadezhivayushchego ogon'ka?
     - Vizhu! - radostno dokladyvaet agent, slovno matros s machty korablya pri
vide zemli. - Lunu vizhu... Oj, kak svetlo stalo! Pozhaluj, ya vyjdu na balkon,
ottuda luchshe obozrevat' okrestnosti.
     Pacientka shevelit nogami, ostavayas' sidet' v kresle. "Nu?!" - rychat vse
neterpelivo.
     - Tam vnizu  stoit  molodoj chelovek... - hihikaet kontaktersha i zhemanno
povodit plechikom, - s gitaroj... i shpagoj...
     - CHto eshche tam vidno?
     - U nego kostyum s kruzhevami... i sapogi s etimi, kak ih? S botfortami!
     - Prosto botforty, - popravlyaet gipnotizer.
     - Nu da, ya i govoryu... A eshche s nim mnogo  mal'chikov v shlyapah s per'yami.
Vse dovol'no mily i horosho vospitany. Bozhe! oni poyut mne serenadu!
     -  Otstavit' vesel'e! - komanduet  maestro i vnov' voproshaet: -  Zdaniya
hot' kakie-nibud' vidny?
     - Da, - otvechaet kontaktersha s ugasayushchej ulybkoj na blednyh ustah. - No
ono pochemu-to stoit koso.
     "YAsno, - govorit direktor gimnazii, - ona  vidit bashnyu, chto  v Pize". -
"Gde-gde?", interesuetsya kto-to.
     - V Pize! - oret na  vsyu komnatu  Patlatyj. - Tugi na uho,  chto li? Ushi
nado myt' kerosinom.
     Kontaktersha vzdragivaet i vyhodit iz transa bez razresheniya maestro. Tot
nedovolen takim svoevoliem pacientki, no derzhitsya bodro.
     - Nu chto zh, gospoda,  - govorit on, nervno vytiraya ruki o skladki svoej
mantii i vrashchaya glazami v protivopolozhnyh napravleniyah, - budem schitat', chto
opyt po peremeshcheniyu  vo vremeni proshel uspeshno... Pravda,  ne  bez nekotoryh
nakladok... Vmesto budushchego, my, kazhetsya, popali  v srednevekovuyu Evropu, no
v sleduyushchij raz, ya uveren...
     "Spasibo, spasibo!"  -  zakrichali  vse, biya v  ladoni  shumno.  "Burnye,
prodolzhitel'nye aplodismenty, perehodyashchie v aviaciyu", - usmehnuvshis', skazal
pro sebya Georg lyubimuyu frazu svoego deda.
     -  A  teper', gospoda, -  vskrichala Margo, kotoraya kak istinnaya hozyajka
doma ne  mogla  dopustit',  chtoby  blagorodnoe  sobranie  hotya by na  minutu
zaskuchalo. Igra, gospoda, final'naya igra! "Slaboe zveno!"
     Vzryv  entuziazma  potryas  gostinuyu.   Tip   v  dzhinsovom  rvan'e   tak
zalihvatski  svistnul,  chto  bednyj  kot, vse  vremya  iskavshij  tihih  mest,
podprygnul i, vzdybya sherst' na zagrivke, udral na kuhnyu.
     - Segodnyashnij etap igry nazyvaetsya "Karusel' smerti".
     Poka  hozyajka doma delala  ob座avlenie Georg,  glyadya na ee tonkie  guby,
legko predstavil Margo v sadomazohistskoj kozhanoj sbrue, s hlystom v ruke.
     Slovno  prochtya ego  mysli,  Margo krivo  emu ulybnulas' i  melko semenya
nogami, kak gejsha, podoshla k mestu uedineniya vlyublennoj  parochki. ZHemannichaya
pered Georgom, popytalas' uvesti Ingu.
     - Nadeyus', vy, kak muzhchina, - skazala ona Georgu, pobleskivaya  lukavymi
glazkami, - ne otkazhetes' s nami igrat'.
     -  Nu  konechno...  -  otvetil  Georg i podumal,  chto  eta  Margo, s  ee
seksual'noj maneroj  bystro i tesno  perestavlyat' nogi,  - ves'ma  pikantnaya
osoba,  po vneshnosti i  figure podhodit pod razryad  teh zhenshchin, kotoryh odna
znakomaya hudozhnica nazyvala "postel'nymi".
     Inga nezametno szhala emu ruku i prosheptala odnimi gubami: "Ne igraj".
     - YA uzhe  dal  slovo, - burknul Georg,  chuvstvuya,  kak v  dushe narastaet
bespokojstvo i razdrazhitel'nost'.
     - Nu, kak znaesh'... - zaklyuchila Inga i poshla k divanu.
     - Oh!  - voskliknul al'binos,  - proshu proshcheniya,  gospoda, opazdyvayu na
zasedanie politsoveta "Obshchestva...".
     - Gospoda! Nikto nikuda ne uhodit do konca igry, - obnarodoval izvestie
byvshij voennyj. - Al'bert, ty chto, pravila zabyl?
     Al'binos stal pohozh  na cheloveka,  kotorogo  posadili  golym  zadom  na
raskalennuyu skovorodu.  Belaya  ego kozha  pokrylas' krasnymi  pyatnami. Adskim
usiliem voli on vernul licu spokojstvie.
     -  CHto zh,  - skazal  on,  lish'  slegka zaikayas', -  nadeyus',  oni  menya
podozhdut.  Margo, pojdu, chto-nibud'  pochitayu  u  vas v  kabinete.  Ne vynoshu
dyma...
     -  Horosho,  golubchik,  -  lyubezno otvetila  hozyajka doma  i  ukazala na
dzhinsovogo panka. - Majkl sostavit vam kompaniyu.
     -  O'kej,  "mama",  -  otsalyutoval  pank-roker,  s kozhanym  shurshaniem i
metallicheskim  zvonom,  vstavaya  s  pola.  On  sovsem  ne  po-bratski  obnyal
Al'berta, i oni dovol'no ne druzhno napravilis' v kabinet.
     -  |j!  -  vskrichala  vsled im  devica  v cepyah i zaklepkah. -  Menya-to
zabyli!
     - Biksa, za mnoj! - skomandoval pank-roker.

     5

     Stol  mezhdu tem  podgotovili k igre, peretashchiv  ego v centr gostinoj  i
ubrav s  nego vse  lishnee, to est' prakticheski  vse.  Potom byli  postavleny
malen'kie hrustal'nye ryumki po chislu prisutstvuyushchih muzhchin, i,  nakonec, pod
vseobshchie  aplodismenty v centr kompozicii vodruzili  shikarnuyu butylku  vodki
"Rasputin" s bezumnym likom znamenitogo starca na etiketke.
     Hozyajka doma, buduchi vybrannoj vedushchej v etoj igre, vilyaya  bedrami, kak
istinnaya postel'naya zhenshchina, poryvisto proshlas'  po  komnate, ostanovilas' v
centre  gostinoj  i  posle  nebol'shoj  dramaticheskoj pauzy  ob座avila: "Proshu
dorogih  gostej razojtis'  po  komnatam:  zhenshchiny - v  petit  salon, v maluyu
gostinuyu,  muzhchiny  -  v moj  kabinet, ili  luchshe  v stolovuyu,  esli  budite
dymit'".
     Georg proshel vmeste s muzhskoj kompaniej  v stolovuyu, ona  zhe kuhnya. Vse
sejchas zhe druzhno  zakurili, krivya rty, puskali strui dyma kverhu  vsledstvie
tesnoty, hotya kuhnya-stolovaya byla ochen' bol'shoj po sravneniyu  so standartnoj
i, vozmozhno, ran'she vovse kuhnej ne  byla. Ehidno ulybayas', kak-to bochkom  k
Georgu podoshel muzh Ingi.
     - Ne boites', chto fortuna na etot raz povernetsya  k vam zadom? - skazal
on, stryahivaya pepel na pol, ustelennyj futuristicheskoj rascvetki linoleumom.
     -  Ne  vpolne ponimayu,  na chto  vy namekaete,  -  skvoz' zuby  procedil
hudozhnik.
     -  Rasslab'tes',   priyatel'  i  smenite  prokladku.   Nadeyus',  vy   po
dostoinstvu ocenili moyu shutku na  schet vashej likvidacii?..  Ha-ha-ha...  |to
moya malen'kaya mest'. Zamet'te, kstati, chto ya vedu sebya civilizovano.
     Georg  manerno   preklonil  golovu,  v  znak  togo,  chto  on   priznaet
blagorodstvo svoego  vizavi, i  otvernulsya  ot  nepriyatnogo lica, glyanul  na
sobravshihsya. CHelovek, vynosivshij k stolu krabov, sejchas ves' kak-to losnilsya
- to  li ot  pota,  to  li ot poluistericheskogo  vozbuzhdeniya. On neterpelivo
podskakival  na  meste i preuvelichenno  gromko  hohotal, rasskazyvaya anekdot
cheloveku s loshadinym licom. Poslednij i tut ne rasstavalsya s gitaroj. Slushal
on bryzgavshego slyunoj  sobesednika v pol-uha  i, zadumchivo  skloniv  golovu,
dlinnymi kostlyavymi pal'cami perebiral struny. Ostal'nye solidno molchali.
     Georg zaprimetil  bronzovuyu  pepel'nicu v vide  chelovecheskogo  cherepa s
otrezannoj makushkoj, vzyal ee, postavil na podokonnik. Potom otkryl fortochku,
i strui dyma ustremilis' naruzhu.  "Bednyj YUrik",  -  skazal Lanard i opustil
konchik  sigarety v  pustotu metallicheskogo  cherepa. Ne  brezguya zamarat'sya i
terpya bol', on medlenno shevelil nogtem i  podushechkoj pal'ca po ogon'ku, poka
s  nego ne upal ves' pepel. Tak stryahivayut pepel sadisty i lyudi, ne boyashchiesya
zamarat' ruki  v  gryazi,  - podumal Georg i  vzglyanul na  "oficianta", chtoby
proverit' svoyu nablyudatel'nost'. Mnogoe  mozhno skazat' o cheloveke, nablyudaya,
kak on stryahivaet pepel. Sub容kt  s povadkami oficianta,  nesmotrya  na  svoyu
vneshnyuyu nervoznost', stryahival pepel akkuratno, stucha vypryamlennym pal'chikom
vdol'  sigarety.  Horosho  vospitan, zhenstvenen,  artistichen -  sdelal  vyvod
nablyudatel'. Sam Georg imel  privychku  stryahivat' pepel reshitel'nym  shchelchkom
tak, chto  inogda sbival ogonek. Znachit, o  nem  mozhno bylo skazat', chto on -
chelovek volevoj, reshitel'nyj, no inogda sklonen k impul'sivnym, neobdumannym
postupkam. Verny ili oshibochny lyubitel'skie psihologicheskie shtudii Georga, my
ne znaem i sporit' ne budem.
     Na  snezhno-beloj  vershine  holodil'nika,  stoyavshego vozle  okna,  podle
gorshka s komnatnym  cvetkom, sidel staryj znakomyj, nedruzhelyubno  poglyadyvaya
ispodlob'ya na vorvavshuyusya kompaniyu. "Kys-kys-kys", - skazal Georg i pogladil
kota po bol'shoj chernoj golove. Kot norovil uklonit'sya ot  neproshenoj laski i
nervno stuchal hvostom. Ne vyderzhav famil'yarnosti, gordoe  zhivotnoe sprygnulo
na dosku podokonnika, dekorirovannuyu pod mramor.
     Muzh Ingi grubo vzyal za shkirku lyubimca hozyajki, otodral ot podokonnika i
podvesil bednyagu v vozduhe.
     - U, kakuyu puzen'  nazhral, borov! - skazal on, trogaya zhivot kota drugoj
rukoj.  - ZHiruesh', kurva, na  hozyajskih-to darmovyh  harchah i v us ne duesh',
sukin ty kot... Nu-ka, pokazhi,  est' li u tebya yajca, ili tebya  kastrirovali?
Aga, est'... O kakie! A chto togda tut lezhish'? Babu ishchi...
     -  Lanard,  perestan'  muchit' zhivotnoe, - provorchal  gitarist;  ottyanul
basovuyu  strunu i otpustil ee kak tuguyu tetivu  luka:  "bum-m-m-m", zagudela
struna.
     - Moa-ayav! - vyaknul "borov" i krutanulsya, chtoby maznut' kogtistoj lapoj
obidchika,  no  Lanard  okazalsya  provornee  -  vovremya  otbrosil  kota.  Tot
shmyaknulsya  na  pol, na  chetyre  tochki, i  umchalsya k "mamochke", zadrav  hvost
truboj.
     Borodach posmotrel na svoi ruki i vyter ih o poly pidzhaka.
     - Linyaet, svoloch', - skazal on brezglivo, potom kak by vspomniv chto-to,
udaril sebya ladon'yu po lbu i shagnul k gitaristu.
     - Fedor! - skazal on, dostavaya iz vnutrennego karmana pidzhaka  bumazhnik
i  vynimaya  iz  nego  prilichnuyu  pachku  deneg  v  gigienicheskoj  plastikovoj
upakovke. |to byli litavskie krony.
     "Vot  chto u nego tam toporshchilos', - skazal  pro sebya Georg, - sovsem ne
to, chto ya dumal..."
     - Vot, Fedya... Fedor Dmitrievich... Samoe vremya, dumayu, rasplatit'sya...
     Gitarist  otricatel'no  pokachal   golovoj,   ne  otryvayas'   ot  svoego
instrumenta. Guigngnm s konskimi nozdryami, kak skazal by Dzhojs.
     - CHudak, voz'mi,  -  nastaival Lanard,  - zdes' na 30  procentov bol'she
obeshchannogo pervonachal'no, s uchetom inflyacii...
     -  YA ne prodayus', - razlepil  nakonec guby guigngnm. - Otdaj  Nikodimu,
emu nuzhnee... na Mashku istratit...
     - Esli  ty  boish'sya naschet etogo... to steril'nost'  garantiruyu. Tol'ko
vchera snyal so scheta.
     Pri slove  "steril'nost'" gitarist skorchil grimasu, budto  ego  toshnit.
Georg  smotrel  na nih  i  po  kakomu-to  strannomu  naitiyu  ponimal to, chto
racionalist i  logik ne  v sostoyanii  byl vosprinyat'. "Loshadinoe lico" skoro
umret,  dumal Georg,  s takim  potustoronnim  licom  dolgo ne  zhivut. Emu li
boyat'sya kakoj-to denezhnoj chumy, kogda on uzhe i tak otmechen pechat'yu smerti.
     Razdalsya melodichnyj  zvon  kolokol'chika. Na  poroge voznikla  hozyajka i
pozvala vseh k stolu. Zaigrala gromkaya muzyka,  i muzhchiny, vystraivayas' drug
za  drugom, dvinulis' v bol'shuyu  gostinuyu. Ne  ostanavlivayas',  oni zamknuli
kol'co vokrug igornogo stola, na kotorom stoyali vse te zhe hrustal'nye ryumki,
no teper' uzhe  napolnennye  do  kraev  vodkoj. ZHenshchiny  stoyali  vozle sten i
hlopali v ladoshi. Igroki proshli odin krug, potom drugoj. "CHto za horovod oni
tut zateyali?"  - razdrazhitel'no i  nedoumenno podumal Georg. Muzyka vnezapno
oborvalas' na  polutakte, i vse zamerli  kak  vkopannye.  Zatem  povernulis'
licom k stolu, i kazhdyj  sel na stul, vozle kotorogo on ostanovilsya.  Georg,
kak novichok, vezde zapazdyval. Nakonec i on  prisoedinilsya k  kompanii i tak
zhe, kak i vse muzhchiny, podnyal ryumku s vodkoj,  stoyavshuyu pered nim. Vse opyat'
razom  vstali,  vskinuli ryumki i prokrichali:  "Fortuna!", posle  chego  vlili
vodku v otkrytye rty i seli.
     Malop'yushchij Georg hotel bylo  napravit'sya k stolu s zakuskami, no sverhu
kto-to  nadavil  na  ego  plecho.  Prishlos' ostat'sya na meste.  Igroki sideli
molcha, vypuchiv glaza  drug na druga. Georg, kak mog, neskol'ko raz sglotnul,
ubiraya izo  rta protivnyj vodochnyj privkus. On vzglyanul na Ingu,  stoyavshuyu v
polumrake. Ona smotrela na nego, nervno szhav ruki, v glazah ee zastyl uzhas.
     Vdrug  gitara  s muzykal'nym  grohotom  upala  na  pol,  a vsled za nej
svalilsya i gitarist.  S protivopolozhnogo konca stola Georg mog videt' tol'ko
neestestvenno sognutuyu ruku i oskalennye v zverskoj  usmeshke loshadinye zuby.
"Koncheno",  -  skazal al'binos,  prikosnuvshis'  pal'cami  k  sonnoj  arterii
vybyvshego igroka.  Vse zasuetilis'. Gitarista podnyali,  polozhili  na  divan,
zastelennyj uzhe kem-to polietilenovoj plenkoj. Potom usopshego razoblachili iz
odezhdy,  obmyli  gubkoj  ego  toshchee  telo  s  vypirayushchimi  rebrami  i  stali
napyalivat'  na  nego chernyj kostyum.  Iz  malen'koj  komnaty prinesli grob  i
vodruzili ego na stol, za kotorym  tol'ko chto proishodila igra pod nazvaniem
"Karusel'  smerti".  CHeloveku s  loshadinym  licom  ne  povezlo. |to  k  nemu
svoevol'naya Fortuna  povernulas' zadom. On  okazalsya samym  slabym zvenom  v
etom sobranii.
     Al'binos, kotoryj, kak  okazalos',  byl vrachom, nervnymi shtrihami  stal
pisat'  protokol,  svidetel'stvovavshij  o  vnezapnoj konchine  ot  serdechnogo
pristupa Fedora takogo-to - cheloveka i muzykanta.
     Georg tiho  vstal i na vatnyh nogah napravilsya k vyhodu. Komnata i grob
s  pokojnikom  poplyli u nego pered  glazami.  Atmosfera  v pomeshchenii  vdrug
naproch'  lishilas' kisloroda,  i  emu kazalos',  chto  esli siyu minutu  on  ne
vdohnet svezhego vetra, to v etom bezumnom  dome eshche odnim trupom prebudet. V
temnote koridora on kak slepoj kotenok  tykalsya po  stenam, silyas'  otyskat'
vyklyuchatel' ili  zapory  dveri,  vse ravno  chto,  lish'  by  vyrvat'sya otsyuda
pobystrej.
     Emu pomogli. Nekto gibkij i  stremitel'nyj, gonya  pered  soboj  udarnuyu
volnu pritorno  sladkih  duhov, slegka  zadel  ego  bedrom,  i zazhegsya svet.
Okazyvaetsya,  svet  byl,  mozhet, i  vovse  ne  vyklyuchalsya.  Georg  blizoruko
soshchurilsya ot nesterpimogo  bleska hrustal'nogo bra,  visevshego na  stene,  i
uvidel  pered soboj  Margo - hozyajku  etogo  sumasshedshego  doma,  postel'nuyu
zhenshchinu,   malen'kuyu,   glupuyu   pohotlivuyu  suchku,  s   kurinymi   mozgami,
lyubitel'nicu zabav, dostojnyh kuryatnika.
     - Ah! Georg, golubchik, chto zhe  eto... vy, razve, uhodite? - zakudahtala
ona,  chuvstvenno dysha. -  Pokidaete nas? ZHal',  zhal', ochen' zhal'... - Vam ne
ponravilos'?  Vidite  li, zdes' nel'zya sudit' predvzyato...  |to  ni  v  koem
sluchae   ne  nado  rassmatrivat'  kak  zhertvoprinoshenie,   skoree,  kak  akt
dobrovol'nogo,  geroicheskogo  samopozhertvovaniya...  chtoby  otvesti  bedu  ot
drugih. Vy ponimaete? Vy  dolzhny ponimat'. Ved' vy hudozhnik, intellektual, a
ne  kakoj-nibud'  tam  zaskoruzlyj  obyvatel'.  |to  svezhee   veyanie  novogo
tysyacheletiya...  Vselenskaya  gekatomba...  A,   krome  vsego,  eta  igra  tak
vozbuzhdaet... -  priznalas' hozyajka  i dekol'te ee plat'ya samo soboj poehalo
vniz.  - Ostrota  vospriyatiya  zhizni  vozrastaet  neimoverno. Dushevnyj pod容m
zdes'  sopostavim  s  narkoticheskim  vozdejstviem.  Posle   etogo  u  muzhchin
nastupaet takaya potenciya... YA nadeyalas',  chto vy ostanetes'...  - proiznesla
ona, glotaya suhuyu slyunu, postel'no ulybayas', s licom pastel'nyh tonov.
     "Circeya, - myslenno prorychal Georg,  pytayas' otkryt' zamok. - Zanimajsya
svinstvom so svoimi svin'yami, zakoldovannymi toboj".
     - Ostan'tes', vy nas ochen'  obyazhete... Vidite li,  nam nuzhen  hudozhnik.
Neobhodimo vpechatat' imya v traurnuyu lentu. U nas uzhe vse prigotovleno: lak i
zolotaya pudra...
     Georg  neproizvol'no  podnyal  ruku, chtoby  zatknut'  tuhlyj  fontan  ee
krasnorechiya.  K gorlu  podstupila  volna  ostroj nenavisti  k etomu  pauku v
zhenskom oblichii. "Vpechatal  by ya tebe!..", - podumal on. No ruka opustilas',
obmyakli myshcy: razve vozmozhno odnoj hlestkoj zatreshchinoj vybit' iz nee vsyu tu
gadost' i merzost', chto nakopila ona za svoyu zhizn'.
     Drugie ruki kosnulis' ego, i myagkij golos Ingi skazal: "Pojdem, prilyag,
ty  ustal..."  Georg  naotmash'   udaril  po  etim  rukam,  pokazavshimsya  emu
po-zmeinomu holodnymi, tyanushchimi  ego v smerdyashchuyu kloaku,  i  poshel k vyhodu.
Tut razdalsya zvonok v dver'. Hozyajka otkryla ee, i na porog vstupili dvoe.
     - Hozyayushka, katafalk  zakazyvali? -  sprosil odin  iz  nih, skonfuzhenno
vertya v rukah furazhku liberal-demokrata. Drugoj derzhal metallicheskij venok s
iskusstvennymi cvetami  i chernoj  muarovoj lentoj, gde  otbleskivali zolotom
slova s nezapolnennymi propuskami: "Dorogomu... nezabvennomu... ot druzej".
     - Da-da, - toroplivo otvetila  Margo i prositel'no-povelitel'nym zhestom
priglasila pohoronshchikov vojti v komnaty.
     - Otpevanie  na domu  zakazyvali?  - probasil novyj  glas,  i  v chernoj
sutane  svyashchennik shagnul za porog.  Im  okazalsya daveshnij  molodoj  pop, chto
stoyal  vozle  cerkvi. Na nem poverh  sutany  byla  nadeta vse  ta  zhe chernaya
dzhinsovaya kurtochka, v rukah ego raskachivalos' pohodnoe kadilo.
     Georg, nechayanno skinuv s veshalki iz rogov losya chej-to dozhdevik, koe-kak
protisnulsya  mezhdu  prishedshimi  i  vyvalilsya  na  kryl'co. Upershis' rukami v
shtaketnik  palisadnika,  on  stoyal  vozle  kusta  sireni  i  gluboko  vdyhal
prohladnyj  vozduh.  Potom,  obretya  sposobnost'  dvigat'sya, ottolknulsya  ot
zaborchika i,  projdya po  dorozhke  dvora mimo  pohoronnogo avtobusa,  vyshel v
pereulok.



     BOI MESTNOGO ZNACHENIYA

     1

     Georg  posmotrel  na chasy,  bylo  okolo poludnya. Poldnya  kanulo,  kak v
prorvu, a  on  i ne  zametil. On shel,  kazalos', bez  celi i napravleniya, no
vskore  osoznal, chto nogi sami  nesut  ego  v  masterskuyu. On  bezhal  v svoj
privychnyj,  spokojnyj mir, esli tol'ko, konechno, tot ucelel. On bezhal v svoe
ubezhishche. "Lemmingi, lemmingi, - dumal on. - Oni kak lemmingi..."
     Vozle odnogo  iz  staryh  dvuhetazhnyh domov - kirpichnyj niz, derevyannyj
verh  - Georg  vynuzhden byl zaderzhat'sya, chtoby zavyazat' razvyazavshijsya shnurok
krossovki. Skripnula dver' v centre fasada, i na ulicu vyglyanula devochka let
12-ti  s  vygorevshimi  na  solnce   volosami.  Ona  byla  odeta  v  kakoj-to
bescvetnyj,  davno ne stirannyj, ves' zamyzgannyj plashch. Nogi ee, kak pochti u
vseh  podrostkov, byli hudy, pocarapany i  ne myty. Dazhe  za dva shaga ot nee
pahlo kuryatnikom.
     - Dyaden'ka, mozhno vas na  minutochku, - skazala ona, zyrkaya po storonam,
kak pri perehode ulicy. - Vy ne mogli by pomoch'?..
     - A v chem delo? - Georg zatyanul shnurok i vypryamilsya.
     - Tut pomoch' nuzhno... - povtorila devochka  i  skrylas' v dveryah s vidom
pobitoj sobaki.
     Georg neohotno zashel  v gryaznyj  polutemnyj pod容zd,  gotovyj  k  lyubym
neozhidannostyam,  i  uvidel svetloe  pyatno plashcha, mayachivshee vozle  derevyannyh
peril lestnicy,  vedushchej na 2-j etazh. Kogda on podoshel k devochke, ta, otvedya
glaza v storonu i knizu, poprosila  zakurit'. On vglyadelsya v  ee lico. YUnaya,
no uzhe  s chertami, otmechennymi porokami. Georg polez v karman za sigaretami.
Voobshche-to,  snachala  on  hotel vozmutit'sya, potom  skazat'  ej  kakuyu-nibud'
glupost' o vrede kureniya  dlya maloletnih, no v konce koncov osoznal, chto vse
semena  razumnogo,  dobrogo,  vechnogo davno  upali  na kamenistuyu pochvu i ne
dadut nikakih vshodov, i, znachit, bessmyslenno sotryasat' vozduh slovesami.
     Ona vsunula gryaznye svoi pal'cy v protyanutuyu pachku i vypotroshila ottuda
sigaretu,  pri  etom devochka  perestala  derzhat' poly  svoego  plashcha  i  oni
razoshlis' v storony. Devochka byla goloj. Tam, gde u zhenshchiny obychno vidneetsya
treugol'nik  volos,  u  nee  nichego ne  bylo, lish' tonkaya  rozovataya poloska
po-detski  pripuhlyh  polovyh  gub.  Teper'  devochka gipnotizirovala glazami
Georga, i plashch ee raskryvalsya vse shire.
     - Horosho  by  eshche spichek... - proiznesla  ona  kakim-to sevshim golosom,
vse-taki novoe dlya nee remeslo eshche  ne stalo privychnym, ona eshche volnovalas',
stydilas', byt' mozhet.
     "Ol'ge  sejchas  primerno  stol'ko zhe... - podumal Georg, podnosya  ogon'
zazhigalki k drozhashchemu konchiku napravlennoj na nego sigarety. - Liliya paneli.
Malen'kaya  devochka  s glazami volchicy. Ran'she ona  zagorala by  v pionerskom
lagere... Kto vinovat?"
     - YA mnogo ne voz'mu, - toroplivo skazala devochka, nervno vypuskaya dym v
zaplevannyj,   zakopchennyj  potolok,  -  vsego  20  deleberov...  ili  pachku
amerikanskih sigaret...
     Georg povernulsya, chtoby vyjti von.
     - CHto, tebe  zhalko?! - vzvizgnula ona emu v spinu. - Deshevle tebe nikto
ne dast!..
     S  ulicy zashel gruznyj  muzhchina  i  zakryl  dver'  pod容zda  na dlinnyj
izognutyj kryuchok. Sverhu poslyshalsya  zhalobnyj skrip derevyannyh stupenek.  Po
lestnice spuskalas' tolstaya baba s propitym licom, v gryaznom, dranom halate.
     - CHto tut proishodit, - sprosila ona nizkim prokurennym golosom, - kogo
nasiluyut?
     Uvidev Georga, zhenshchina zaorala:  - Ah ty paskudnik! Ty chto tut delaesh',
tvar' ty etakaya?! Vasilij, nu-ka derzhi ego!
     Zashedshij s ulicy muzhik,  raskoryachil ruki, pohozhie na grabli, i poshel na
Georga,  sverkaya  ostatkami  zolotyh zubov.  Georg sunul ruku  v karman  dlya
ponta,  Vasilij  srazu  ostanovilsya,  ves'  napryagsya,  i  vozle  rukava  ego
zasalennogo pidzhaka chto-to zloveshche zamercalo.
     - Skol'ko ya vam dolzhen? - mirolyubivo sprosil Georg.
     - Vot  eto drugoe  delo, - skazala baba, perestav  orat', a ee naparnik
rasslabilsya. - Dvadcatku pozhalel, teper' vse otdash'...
     Georg vynul iz karmana bumazhnik i brosil ego na pol, chut' levee sebya.
     - CHasy pust' snimaet, -  prikazala zhenshchina, svesivshis' s lestnicy, i ee
ryhlye grudi rasteklis' po perilam.
     -  Da-da i chasy tozhe, - povtoril Vasilij i ot sebya dobavil: - a to sdam
tebya shchas rebyatam iz  "Domkomoborony".  - On povernulsya plechom, pokazyvaya  na
rukave skruchennuyu povyazku bojca  domovogo  komiteta samooborony. -  Oni  bez
lishnih  rassusolivanij  vzdernut  tebya  na  perekladine kak  nasil'nika.  No
snachala my tebe koe-chto otrezhem...
     Muzhik zasmeyalsya hryukayushchim smehom i neterpelivo perestupil nogami. Georg
sdelal  vid, chto  rasstegivaet remeshok chasov,  ochen'  nadeyas', chto  muzhik ne
uderzhitsya i, poteryav bditel'nost',  nachnet  maroderstvovat'. Raschet okazalsya
veren.
     Muzhik nagnulsya za koshel'kom.  Georg srazu udaril nogoj emu v selezenku.
Muzhik gromko vydohnul i sognulsya do pola.  Georg  hotel dobavit' emu levoj v
perenosicu,  chtoby   srazu  otklyuchit'   protivnika,   no  pochemu-to  pozhalel
vymogatelya i lish' ne bol'no - podoshvoj - tolknul ego  v plecho. Muzhik otletel
pod lestnicu, uspev,  odnako, scapat' bumazhnik.  Dokumentov v nem ne bylo, i
Georg  reshil za  luchshee,  ostaviv  psam  kost',  pobystree smatyvat'  otsyuda
udochki. Konechno zhe, ne cherez paradnoe, gde mozhno bylo naporot'sya na patrul'.
Uhodit'  luchshe  cherez  dvor. On  povernulsya i  ustremilsya k zapasnoj  dveri,
vedushchej vo dvor doma. Odnako devochka vcepilas' v ego odezhdu kak dikaya koshka,
i stala orat' blagim matom. Georg s trudom otorval ot sebya ee tonkie  cepkie
ruki  i  otbrosil  etogo  durno  pahnuvshego  zver'ka v  ob座atiya  podbezhavshej
zhenshchiny.
     On vyshib zapertuyu  na hlipkuyu zadvizhku dver'  i, proletev nad  porogom,
bystro zahlopnul ee. Kriki mgnovenno zahlebnulis'. Vozle zlovonnoj pomojki s
nechistotami on s razbega peremetnul cherez zabor svoe eshche  poslushnoe telo,  s
treskom  obrushilsya  v  kakie-to  zarosli,  strashas'  naporot'sya  zhivotom  na
kakoj-nibud' zheleznyj prut,  no prizemlilsya  dovol'no udachno i rvanul drugim
dvorom na parallel'nuyu ulicu.
     Iz  podvorotni  on  vyshel  spokojnym  delovym  shagom  mestnogo  zhitelya,
otyagoshchennogo  zhitejskimi  nuzhdami.  I  srazu  zhe  naletel  na  patrul'.  Ego
ostanovili, i on myslenno  pohvalil sebya za samoobladanie i vyderzhku, za to,
chto  ne zametalsya  i ne pobezhal ot nih,  za chto mog zaprosto poluchit' grozd'
svinca v spinu.  Mashinal'no  podavaya svoj  "ausvajs"  predstavitelyam voennyh
vlastej  i chutko  prislushivayas', ne donosyatsya  li kriki iz sosednego  dvora,
Georg propustil mimo ushej vopros komandira patrulya.
     -  Prostite, chto vy  skazali? - sprosil Georg i  otmetil pro sebya,  chto
golos ego zvuchit uzh slishkom spokojno, a stalo byt', neestestvenno.
     -  Ty chto,  gluhoj? - s  nasmorochnym prononsom skazal oficer,  odetyj v
polevuyu  formu,   sverlya   Georga   svoimi  blizko  posazhennymi  glazami   i
odnovremenno  izuchaya  dokumenty.  -  V  etu  storonu  dvizhenie  peshehodov  i
transporta perekryto. Davaj obratno...
     -  No  u  menya  tam  masterskaya...  -  uzhe  uverennym  tonom  loyal'nogo
grazhdanina proiznes Georg.
     - CHto  za masterskaya?-  podozritel'no soshchuriv levyj glaz, sprosil  etot
nizkoroslyj  vlastelin i  brosil beglyj  vzglyad na volosy grazhdanina.  -  Po
proizvodstvu chego?..
     - Po proizvodstvu kartin, -  yazvitel'nym tonom otvetil grazhdanin.  -  YA
hudozhnik.
     -  A-a...  hudozhnik,  - razocharovanno protyanul oficer, i  ego  kazennaya
fizionomiya prezritel'no perekosilas'.
     Patrul'nye   proverili  pasport,   koreshok-prilozhenie   ob   etnicheskoj
prinadlezhnosti, vkladysh o  leberlijskom grazhdanstve, spravku ob uplate  vseh
nalogov,  chlenskij  bilet  "OBMOSHUDA"  -  Ob容dinenie   Molodyh   i  Staryh
Hudozhnikov. Vse bylo v poryadke.
     Georg zabral svoi dokumenty i poprosil razresheniya prodolzhit' put'.
     - Pochemu ne nosite professional'nyj znachok?
     - YA svobodnyj hudozhnik...
     - Vot i naden'te znachok svobodnogo hudozhnika. Poryadka ne znaete?
     - Horosho, kak tol'ko pridu v masterskuyu, tak srazu i nadenu...
     -  Kakaya, k  chertu  masterskaya! - povysil golos oficer,  uperev ruku  v
grud' duraku-aborigenu. - Tam strelyayut,  vam ponyatno? Mogut ubit'. Davajte -
domoj, domoj idite. Bystro, bystro...
     On  govoril  tonom,  kakim  obychno ob座asnyayutsya voennye pri ispolnenii s
tupymi shtatskimi. Dvoe ego podchinennyh toptalis' ryadom.
     Odin - soldat srochnoj sluzhby, v  kaske, bronezhilete, stoyal,  bezuchastno
polozha  ustalye ruki na korotkostvol'nyj avtomat. Drugoj, bolee  podvizhnyj -
opolchenec  iz  Kazach'ego Vojska,  odetyj  v etot  ih  operetochno-maskaradnyj
kostyum, v papahe i s shashkoj na boku. Vintovku kazak derzhal za spinoj stvolom
vniz.  CHtoby odnim rezkim dvizheniem  pustit' ee v delo. Esli, konechno, ona u
nego vystrelit.
     Ne slushaya nikakih vozrazhenij oficer zagnal Georga obratno v podvorotnyu.

     2

     Vokrug bylo tiho, i Georg reshil perezhdat' v etom chuzhom dvore. On uselsya
na staruyu avtomobil'nuyu pokryshku, v  kotoroj byla zemlya i rosli hilye cvety,
i zakuril.  Gde-to dejstvitel'no nachali strelyat', dazhe, kazhetsya, iz tyazhelogo
pulemeta.  Potom  neskol'ko raz  grohnulo i  drebezzhashchee  eho prokatilos' po
kvartalam.  |to  uzhe  bila  pushka. "S  kem oni  voyuyut?  - podumal  on.  -  S
prishel'cami?  Kavalerijskaya  ataka  na  tanki...  s  prashchej  protiv Goliafa.
Vprochem, David-to kak raz i pobedil. Moi by slova da bogu v dushu..."
     Kogda issyaklo terpenie, Georg vstal, proshel v podvorotnyu i vyglyanul  na
ulicu. Bezmolvie  i  bezlyud'e.  Otlichno,  podumal  on  i  bystro  zashagal  v
zapretnuyu  storonu.  Na  sleduyushchem  kvartale  ego  nastig  krytyj  gruzovik,
prinadlezhashchij  mirotvorcheskim  silam  KEJFOR.  Prishlos'  vnov'   prikinut'sya
aborigenom,  bescel'no  stoyashchim vozle  svoego  doma.  Kejforovskij  gruzovik
promchalsya mimo i, gromyhnuv na koldobine asfal'ta, skrylsya iz vidu.
     Emu  eshche neodnokratno  prihodilos'  probirat'sya dvorami, chtoby izbezhat'
vstrechi  s patrulyami  samooborony.  V otlichie ot  voennyh -  eti byli takimi
ot座avlennymi sukami, chto s  nimi luchshe ne  svyazyvat'sya. Nakonec, v ocherednoj
raz preodolev zabor (mal'chishkoj  on stol'ko ne lazil po zaboram, kak v  etot
chertov  den'),  on  okazalsya  na ulice Orhidej, vblizi  perekrestka s drugoj
ulicej.
     Okazalos', chto  proizoshedshaya  na  rassvete  vozdushnaya  stychka  voennogo
vertoleta s  NLO, imeet  prodolzhenie. Podbitaya tarelochka  daleko ne uletela,
dotyanula do levogo berega, gde i sovershila vynuzhdennuyu  posadku. Teper'  vot
ona lezhit pochti na perekrestke, ves'ma plachevnogo vida, ne podavaya priznakov
zhizni. Vokrug  nee, tam  i  syam,  pryatalis'  desantniki  v bronezhiletah,  ne
reshayas' atakovat'  protivnika, kotoryj, estestvenno,  tak prosto v  ruki  ne
dastsya  i budet  zashchishchat'sya  vsemi  vozmozhnymi  sredstvami.  Ostavalos' lish'
tol'ko stroit' predpolozheniya, kakimi mogut byt' eti sredstva.
     Georga shuganuli s odnogo mesta,  s drugogo, nakonec,  on primostilsya za
starymi  betonnymi  blokami,  prednaznachavshimisya  dlya  kakogo-to  podzemnogo
stroitel'stva - to li gazovogo kollektora, to li kanalizacionnogo. Dlya etogo
ulicu Orhidej namechalos' perekryt', no v  svyazi s Bol'shim Sobytiem (otkrytoe
yavlenie inoplanetyan), vsem kak-to stalo ne do remonta.
     - Sadis',  sadis', -  mirolyubivo priglasil ego soldat, zanimavshij zdes'
poziciyu, - raspolagajsya... eto nadolgo.
     Soldat  govoril  po-russki,  znachit,  byl  iz  rossijskogo  kontingenta
mezhdunarodnyh sil.
     - Zakurim. - On protyanul shikarnuyu zheltovatuyu pachku "Samel'a".
     - Spasibo, u menya est', - otvetil Georg, dostavaya myatuyu pachku "Rodopi".
     Voin,  mokryj ot pota i gryaznyj ot pyli, sdvinul kasku v  maskirovochnym
chehle  na zatylok, vydernul sigaretu i, otorvav  fil'tr, prikuril,  zaslonyaya
ladonyami  ogonek spichki,  hotya nikakogo  vetra  ne bylo. Skalya belye zuby na
chumazom lice, on blazhenno rasslabilsya. Dal prikurit' grazhdanskomu licu.
     Georg  pripal  k  ogon'ku,  zatyanulsya, vdohnuv vmeste s  dymom  slozhnyj
aromat vojny: zapah dyma, soldatskogo pota i odekolona.
     - Blagodaryu... - skazal on, obratno usazhivayas' na svoe mesto  i, kivnuv
na  sigaretnuyu pachku,  nebrezhno torchavshuyu  uzhe  iz  karmana voennoj zhiletki,
zametil: - Bogato zhivete...
     - Ne  zhaluemsya... - sovsem razmyagchilsya  voin. - Poltora kosarya  zelen'yu
platyat, mozhno sluzhit'...
     Vidno  bylo,  chto sluzhivyj  sil'no  zagnul,  horosho,  esli  on poluchaet
polovinu etoj summy.
     - Vy otkuda? - polyubopytstvoval  Georg,  glyadya  na mayachivshij  pered nim
krylatyj znachok "Sokol Putina".
     -  2-ya vozdushno-desantnaya brigada  N-skogo  letuchego  polka,  -  veselo
otvetil paren',  ustraivayas' poudobnee i vytyagivaya nogi, obutye v grubovatye
botinki  s vysokoj shnurovkoj. - Imeem zadanie: vzyat' yazyka... Ha! Vo dela! -
"sokol" dlinnoj strujkoj skvoz' zuby  cyknul slyunoj na kuchu peska, pobiv vse
mirovye  rekordy  dal'nosti po plevkam.  - Pryamo Gerbert  Uells  kakoj-to...
Vojnu mirov chitali?
     Georg kivnul, udivlyayas', chto podobnyj  vopros zadal ne  on, vyrosshij na
knigah klassikov, a etot parenek. Kto v nashe  vremya iz molodyh  lyudej chitaet
Gerberta Uellsa i ZHyulya Verna?
     - Nu i chto vy, batya, obo  vsem etom dumaete? - prodolzhil slovoohotlivyj
desantnik.
     - CHto  ya ob etom dumayu?.. Sejchas ya  dumayu,  a  ne  sochtut li  prishel'cy
podklyuchenie mezhdunarodnyh  sil  k Sobytiyam  provokaciej...  nachalom  voennyh
dejstvij protiv nih, prishedshih, vozmozhno, s mirom?..
     -  |to  vryad li... hotya... A chto zhe nam delat'? Celovat'sya s nimi,  chto
li?  Oni  von  postepenno perehodyat k aktivnym  dejstviyam. Proveli  razvedku
boem. Primenili kakoe-to sejsmicheskoe oruzhie... CHego ot nih zhdat' zavtra? Na
mirnyj  vizit eto ne pohozhe.  Vot vy, ya vizhu, chelovek kak by intelligentnyj,
umudrennyj opytom, vy mozhete mne  skazat', chto  proishodit?  Hotya by v  vide
predpolozheniya.
     Georg otlichno ponimal nastroenie soldata, zhelayushchego znat',  za chto on -
molodoj, krasivyj, mozhet byt', zavtra polozhit svoyu zhizn', kak govorit'sya, na
altar'  Otechestva.  A doma  zhdut ego  nevesta,  mama i otlozhennye na budushchee
dela.  Vprochem, za CHTO voevat', soldat znaet horosho - imenno za  nevestu, za
mat',  za  otlozhennuyu  na  potom  zhizn'.   Net,  voin  hochet  znat',  kakova
veroyatnost' togo, chto on vse eto poteryaet?
     - YA  tozhe polagayu, chto my  imeem pravo  na  otvetnye dejstviya, - skazal
Georg, starayas', chtoby golos ego zvuchal uverenno. - Tem bolee, chto my u sebya
doma,  na  rodnoj  planete.  Esli  nashi otvetnye  mery  ne  budut  prevyshat'
vynuzhdennoj  oborony,  to  mozhet, hudshego  i  ne  sluchitsya. Ih  zamysly  nam
neizvestny, eto tochno... A potomu, vozmozhny lozhnye istolkovaniya. Segodnyashnee
utrennee zemletryasenie  moglo byt' vyzvano estestvennymi  prichinami.  Zdes',
govoryat, karstovye pustoty krugom.
     - Tak-to ono tak, - skepticheski otvetil soldat, - da tol'ko vsyako mozhet
byt'...
     - YA dumayu, prishel'cy, skoree vsego, voobshche ne planiruyut nikakoj vojny s
chelovechestvom. Est' veskie osnovaniya predpolagat',  chto oni  izuchayut  nas ne
odnu tysyachu let.  Zachem im  ob座avlyat'  nam  vojnu sejchas, kogda mogli by eto
sdelat'  ran'she,  v  usloviyah  kuda bolee blagopriyatnyh dlya  sebya. Net,  tut
chto-to drugoe...
     - Tak-to ono tak, - tem zhe manerom skazal soldat, - da tol'ko politika,
tem bolee kosmicheskaya, - delo  tonkoe, hren pojmesh': kogda mozhno napadat', a
kogda nado obozhdat'...
     - Voobshche vojna  -  dikarskij sposob  vedeniya politiki, -  chuvstvuya sebya
skonfuzhenno,  vyskazalsya  Georg, potomu chto  namekal na ves'ma somnitel'nyj,
zataskannyj  tezis.  - Vryad li takaya politika harakterna dlya  vysokorazvityh
sushchestv, kotorye sovershayut  mezhzvezdnye  puteshestviya.  Vozmozhno, kak raz vse
naoborot:  oni vstrevozheny nacionalisticheskoj shizofreniej, kotoraya usililas'
v poslednee vremya na Zemle. Pytayutsya kakim-to obrazom nas usmirit'.
     - Galakticheskij KEJFOR! - hohotnul soldat.
     On  snyal kasku, vz容roshil pyaternej slipshiesya rusye volosy i snova nadel
stal'noj golovnoj ubor. Poludennoe solnce vovsyu pripekalo.
     - I dolgo vy tut budete zagorat'? - pointeresovalsya Georg.
     - Da vot zhdem podkreplenie bronetehnikoj. Obeshchali rossiyan prislat', oni
tut poblizosti kajfuyut,  v Topolskitise. Da  francuzy  zaartachilis'... u nih
tam iz-za etogo svara.  Vot i prihoditsya zagorat', poka  oni tam  razberutsya
mezh soboj.
     - Nu, kak tam, v Rossii-matushke?.. CHto  delaetsya, kak zhivetsya? My  tut,
priznat'sya, ne vpolne informirovany...
     - Kogda uezzhal v  armiyu,  vse  vrode by normal'no bylo. Otchizna krepnet
den' oto dnya. S nashim prezidentom, my kak za kamennoj stenoj!
     - YA smotryu, vy vse tam ego obozhaete?
     -  Krutoj paren'!  -  pohvalil prezidenta soldat.  - V smysle  klassnyj
muzhik! Ne to, chto te starye perduny byli...
     - Da,  - kivnul  golovoj Georg.  -  U  nego i  familiya simvolichnaya  dlya
Rossii... Nu, a kak u vas s demokratiej?
     - S demokratiej,  papasha,  vse  v poryadke,  -  udovletvorenno  proiznes
desantnik. - S nej konkretno razobralis'...  Izvinite, a vy sami-to po nacii
kto  budite: litavec, russkij  ili...?  -  Soldat vzglyanul na georgovy pochti
srosshiesya na perenosice brovi.
     Georg otvetil.
     - ZHit', voobshche-to, nado na rodine, - vynes verdikt soldat i otvel glaza
v storonu...
     - Ne tak vse eto prosto...
     - Da ne-e... ya zh ne v ukor, ya zh ponimayu... - stal opravdyvat'sya soldat.
- Voobshche-to, esli po chestnomu, mne hotelos' by zhit' v Brazilii. Govoryat, tam
kruglyj god karnaval, i vse deshevo. Vrut, navernoe?
     - Navernoe... - otvetil Georg ustalo. - A mozhet, i ne vrut...


     3

     Poslyshalsya  rokot  dizelya i na  ploshchad',  klacaya po  bulyzhnoj  mostovoj
trekami gusenic, vykatilsya legkij rossijskij  tank "Rys'" novoj modifikacii,
prizemistyj i ochen' manevrennyj.
     - Vot  i nashi priehali! -  ozhivilsya  soldat, ukazyvaya na bronirovannogo
zverya,   boka  kotorogo  byli  ispeshchreny  pyatnami  maskirovochnoj  okraski  i
nadpisyami KEJFOR. - Sejchas nachnem, a to zasidelis' uzh... Nu-ka,  batya, davaj
- v tyl, - skomandoval zashchitnik Otechestva, zanimaya boevuyu poziciyu.
     Mini-tank rezko zatormozil i ostanovilsya, pokachivayas' na amortizatorah.
Tonko  zapel povorotnyj mehanizm  lepeshki-bashni. Dlinnyj  tonkij stvol pushki
ukazal na poziciyu, gde  sideli  Georg  s  soldatom, i zamer. Potom  kachnulsya
vniz-vverh. Kazalos',  vytyanutyj hobot chudovishcha  prinyuhivaetsya, vyiskivaya po
zapahu nepriyatelya.
     - Net,  kazhis',  eto ne nashi,  - skazal soldat s nedoumeniem i zakrichal
sryvayushchimsya golosom: - Lozhis'!
     Oni upali  na  razrytuyu mostovuyu,  tshchetno pytayas'  zaryt'sya v  zemlyu, i
sejchas  zhe oglushayushche-zvonko grohnul vystrel.  Tank okutalsya golubovato-belym
oblakom  dyma,  iz  kotorogo hmuro  vyglyanul  chernyj zrachok  stvola.  Snaryad
goryachim vihrem pronessya nad ih golovami i razorvalsya sovsem ryadom, osypav ih
kom'yami zemli, shchebenkoj  i  bitym kirpichom. Stoyashchij  v  shtabelyah kirpich  dlya
kladki kollektora razneslo v puh  i  prah. Ot  grohota vzryva Georg vremenno
ogloh.
     - Bezhim! - skomandoval soldat i bol'no tolknul Georga nogoj.
     Oni  vskochili,  vetrom-pozemkoj  pereleteli  cherez  pustynnuyu  ulicu  i
metnulis' pod arku blizhnego uglovogo doma, szadi opyat' zvonko grohnulo.
     Svorachivaya za spasitel'nuyu stenku,  Georg uspel  uvidet', kak ih tol'ko
chto uyutnoe  mestechko vzletelo  na  vozduh. Bdah! - eho udarilos'  v  doma  i
poneslos' po kvartalam. Oskolki betona izreshetili steny blizhajshih zdanij, so
zvonom posypalis' stekla okon, vybitye  udarnoj volnoj. Beloe oblako vzryva,
rezko pahnushchee  sinteticheskoj  vzryvchatkoj, poneslo  poryvom  vetra naiskos'
cherez ulicu.
     - Vot zhe padla! - s chuvstvom skazal soldat. - Po svoim shmalyaet!  Nu,  ya
emu shchas, iude, zadam...
     On dostal iz podsumka nebol'shoj, s konicheskoj golovkoj snaryad i vstavil
ego v podstvol'nyj granatomet. Obozlennyj voin na karachkah bystro podbezhal k
vyhodu iz-pod arki, leg na  zemlyu  i  ostorozhno  vysunul naruzhu  vostren'kij
nosik.
     -   Aga...  -  sam   sebe  skazal  desantnik  i  vydvinul  vpered  svoj
"pancerfaust". - SHCHas... pogodi, pogodi...
     On pricelilsya, prishchurivaya levyj glaz, krivya otkrytym rtom, i vystrelil.
     Georg  v  eto  vremya tozhe risknul  vyglyanut'  na ulicu. Snaryad  soldata
razorvalsya pod  gusenicej  tanka,  i tot  zakrutilsya na meste, razmatyvaya po
bulyzhniku dlinnuyu metallicheskuyu lentu trakov.
     Tank, v  obshchem-to,  ne postradal, esli ne schitat' razbitoj  gusenicy, i
vse zhe u nego vdrug otkrylis' vse lyuki i ottuda,  iz zharkogo, gudyashchego nutra
boevoj  mashiny,  kak  cherti,  kotorym  pripeklo,  polezli tankisty v  chernyh
kombinezonah. S podnyatymi nad golovoj rukami, oni bystro prygali na zemlyu i,
prigibayas' i chto-to kricha po-russki, pobezhali k cepi ukryvshihsya desantnikov.
Zychnyj golos komandira shturmovogo  otryada, usilennyj megafonom, ryavknul: "Ne
strelyat'!", i  tankisty, zigzagami perebegavshie ulicu, nevredimymi  dostigli
pervoj linii zagrazhdenij.
     "Lejtenant, kakogo h...ya! Vy chto, okoseli!" - uslyshal Georg  vzbeshennyj
golos komandira  desantnikov,  donesshijsya  ottuda,  potom  zvuki zaglohli  -
desantniki   i  tankisty  skrylis'  za  barrikadoj,  naspeh  sooruzhennoj  iz
podruchnyh materialov.
     Vidimo,  tam razobralis', chto proizoshla  dosadnaya oshibka, a mozhet byt',
chto  skoree  vsego,  ponyali  -  protivnik  primenyaet  nechto, dezorganizuyushchee
dejstviya   napadayushchih,   i   potomu   tyanut'   s   atakoj   dol'she   chrevato
nepredskazuemymi posledstviyami.
     Razdalis' otryvistye  komandy, i pervaya cep' otryada pereshla  k aktivnym
dejstviyam. Oni obstrelyali  iz  granatometov  NLO  i, edva  zatihli  razryvy,
vtoraya cep' poshla na zahvat. Oni bezhali, nizko prigibayas' k zemle, ispol'zuya
popadayushchiesya  po  doroge  estestvennye   prepyatstviya  v  kachestve  vremennyh
ukrytij. Potom zalegli,  obrazovav novuyu  liniyu prikrytiya, i  togda  v ataku
poshla predydushchaya cep'. Rebyata rabotali krasivo i slazhenno.
     Posle obstrela,  v korpuse poverzhennogo NLO obrazovalis' mnogochislennye
proboiny. I eto bylo stranno. Na  takuyu udachu nikto  osobo  ne  rasschityval,
potomu my zhdali  podkrepleniya. Kak govoritsya, kogda vse idet slishkom horosho,
- tozhe nehorosho.  No dumat' o strannom  vezenii  bylo nekogda. Teper' zadacha
takaya:  kak mozhno  bystrej  zakrepit'  uspeh -  zanyat'  slepuyu  zonu  vokrug
apparata, konechno, esli takovaya zona u nego imeetsya.
     Odin za  drugim  bravye  rebyata  v  gromozdkih  bronezhiletah  nyryali  v
proboiny, ischezali  iz glaz, besstrashno,  ili,  prevozmogaya strah, brosalis'
navstrechu nevedomoj opasnosti. Posle  togo,  kak gruppa zahvata  skrylas'  v
nedrah prishel'ca, a  ih ostavshiesya tovarishchi zanyali boevye pozicii vozle dyr,
zadrav stvoly avtomatov kverhu, nad ploshchad'yu navisla nervno-gnetushchaya tishina,
gotovaya v lyubuyu sekundu vzorvat'sya krikami, strel'boj i eshche chert znaet chem.
     Vse  zhdali etogo momenta, no  vse  zhe  sodrognulis',  kogda  iz  samogo
bol'shogo   proema  vyvalilas'  gruppa  desantnikov,  tashchivshaya  dvuh  sushchestv
nechelovecheskogo  oblika.  Sushchestva eti byli rostom  metra  poltora, kazalis'
bespolymi, s tonkimi rukami i nogami.  Mezh dlinnyh chetyreh pal'cev s kogtyami
zamechalis'  lyagushach'i pereponki.  Golovy  prishel'cy imeli  neproporcional'no
krupnye,  s  bol'shimi  vypuklymi, kak  u zhab, glazami. Zelenovato-seraya kozha
tusklo otsvechivala.  Odety oni  byli  v  prostornye  kombinezony, otlivayushchie
serebristo-zerkal'nym  bleskom.  Sushchestva yarostno soprotivlyalis', carapalis'
dlinnymi  chernymi i, po-vidimomu,  ostrymi, kogtyami. Dyuzhie  parni  tashchili ih
dovol'no  grubo, ne stesnyayas'  v vyrazheniyah, vyskazyvaya po puti vse, chto oni
dumayut ob etih lyagushkoobraznyh tvaryah.
     Na   kakom-to   rasstoyanii  ot   rodnogo  korablya,   plennye   vnezapno
otklyuchilis',  slovno oborvalas' nekaya zhiznenno  vazhnaya svyazuyushchaya  nit'.  Oni
perestali  bit'sya  v  rukah  zemlyan, golovy ih ponikli, konechnosti bezvol'no
povisli. I prishlos' ih tashchit' na  rukah. Teper' oni bol'she pohodili na detej
-  bol'nyh  i  bezzashchitnyh, nezheli  na  groznyh  kovarnyh agressorov.  Kogda
prishel'cev donesli do armejskogo gruzovika  s brezentovym verhom,  proizoshla
shtuka,  ozadachivshaya  vseh.  Kombinezony  inoplanetyan  kak-to  povyali  (tochno
rasteniya bez poliva), poteryali blesk, a zatem i vovse ischezli neulovimym dlya
soznaniya  zemlyan  obrazom, slovno  isparilis'. S  telami  plennyh  proizoshli
shozhie  metamorfozy. Ih kozha tak  zhe poteryala svoj blesk,  cvet i fakturu. V
konce  koncov  vyyasnilos',  chto  desantniki  derzhat  v  rukah  grubo  sshitye
materchatye kukly.  Gniloj material razryvalsya pod  pal'cami,  i  na mostovuyu
posypalos' to, chem nabity byli eti kukly - syrye opilki!
     |to  byl  kakoj-to  bred.  Vidannoe   li  delo,  chtoby  zhivye  sushchestva
prevrashchalis'  v   neodushevlennye   predmety.  Vseh  prisutstvuyushchih  ohvatilo
nedoumenie, granichashchee  s  panikoj.  V  dovershenie  ko vsemu  sama "tarelka"
besshumno razvalilas'  v prah, slovno truhlyavyj  pen'.  Veter podhvatyval etu
serovatuyu pyl' i raznosil po okruge.
     Itak, rezul'tatom mnogochasovoj operacii, gde byli zadejstvovany desyatki
i sotni lyudej i  sovremennaya boevaya tehnika, okazalsya  polnyj, kruglyj nol'.
Konechno, mozhno bylo schitat', chto oderzhana bezuslovnaya  pobeda,  no yavstvenno
oshchushchalas' i gorech' porazheniya. Zadanie-to - vzyat' "yazyka" - ne vypolneno.
     Za ne imeniem bolee  ob容kta konflikta, desantniki speshno pogruzilis' v
mashiny  i  pokinuli pole boya. Ostalis' lish'  nezadachlivye tankisty, kotorye,
pererugivayas'  drug  s drugom,  prinyalis'  za  remont svoego  bronirovannogo
druga.




     TETYA |MMA I DYADYA SERZH

     Moj dyadya samyh chestnyh pravil,
     A tetya tozhe hot' kuda!
     Narodnyj fol'klor.

     1

     Lish' k dvum chasam dnya Georg dobralsya  do svoego mikrorajona. ZHeludok, s
ego povyshennoj kislotnost'yu, nastoyatel'no treboval domashnej pishchi - naprimer,
borshcha.  Georg  reshil  snachala  zajti domoj,  poobedat'  kak sleduet,  zaodno
provedat' tetyu |mmu, vse li v poryadke, otdohnut', pochitat', a uzh potom, bude
takoe nastroenie, idti v masterskuyu.
     Tetka  byla  doma.  Sidela  v  svoem  lyubimom kresle,  motala  kakie-to
beskonechnye klubki i smotrela svoj televizor. Pokazyvali dnevnoj serial. |to
byla tetkina  lichnaya zhizn', kotoroj ona  ochen' dorozhila.  Tetya |mma - v meru
polnovataya, postarevshaya zhenshchina  postbal'zakovskogo vozrasta. Svoi goda  ona
skryvala, nadeyas' eshche raz (v tretij) vyjti zamuzh; a, mozhet, ona zapamyatovala
svoj tochnyj vozrast. Potomu chto v poru molodosti  myatezhnoj, sbezhav  iz doma,
iz  Bryanska,  i priehav  na Ural,  gde zhila  sem'ya  Kolosovyh,  naoborot,  -
pribavila  sebe  gody, chtoby ee prinyali na rabotu  oficiantkoj. Otec  Georga
dovodilsya |mme starshim dvoyurodnym bratom. I hotya v barachnoj komnate mesta  i
tak  ne hvatalo, Nikolaj  Kolosov priyutil |mmu, soorudiv dlya nee palati  pod
potolkom. Vskore ona vyshla zamuzh za  tokarya Ivana s  bol'shim kadykom (vernaya
primeta  p'yanicy)  i  pereehala  k  nemu  zhit'.  V  sosednij  barak,  tol'ko
dvuhetazhnyj.  Detej  u nih  ne  bylo, i krasivaya, primetnaya oficiantka  |mma
vskore  vlyubilas'  v barabanshchika  iz  orkestra. On  nazyval  sebya Serzhem  na
francuzskij maner, togda byla  moda  na zvuchnye zagranichnye imena.  Ivany ne
kotirovalis',  i bednyj tokar' ischez v volnah zhitejskogo morya, okazavshis' za
kormoj lodki. Lodki po imeni "|mma".
     Serzh  polnost'yu  opravdal  vse   ee  nadezhdy.  Uvez  ee  v   zagadochnuyu
Pribaltiku, slavyashchuyusya  svoimi shikarnymi restoranami i vol'nymi nravami. Oni
schastlivo  prozhili  vmeste dolgie  gody. Vspominaya  ugarnuyu molodost', tetka
gor'ko-sladostno  ulybalas'. Ona  nahvatalas' ot  Serzha slovechek  iz  slenga
muzykantov, tipa: "labat'",  "chuvak",  "chuviha", "srulyat'" i tede,  i, kogda
razgovarivala s Georgom, chasto  ih upotreblyala. Glaza ee pri etom vspyhivali
molodym ognem,  zhivitel'noj strast'yu, ves'  vid ee  govoril: vidal, kakaya  ya
svojskaya chuviha!
     Georg  chasten'ko  priezzhal k nim v gosti vo vremya otpuska. Serzh vse tak
zhe byl krasiv, kak ZHan Mare, na vid soliden, no s uhvatkami etakogo plejboya,
vechnogo mal'chika, s uzkim lbom  velikolepnogo ostolopa. S  zachesannymi nazad
chernymi volnistymi volosami, losnyashchimisya ot repejnogo masla. Dyadya Serzh ochen'
horosho  otnosilsya k  Georgu,  s  udovol'stviem  pokazyval gorod, priehavshemu
rodstvenniku iz  dalekogo ural'skogo  zaholust'ya. Voobshche, Georga  on  schital
chut' li ne  svoim synom.  Svoih-to detej u  nih ne bylo. Tetya |mma okazalas'
besplodnoj.
     Kak-to kurili oni s nim, stoya na  balkone.  Dyadya Serzh kovyryal spichkoj v
uhe, poslednee vremya on zavel takuyu privychku. Georg sprosil ob etom. "Da vot
zaselo chto-to v uhe, nikak dostat' ne mogu, sverbit, meshaet slushat', davit".
Kak hudozhnik hudozhnika ural'skij gost' ponimal: dlya  muzykanta sluh  - samoe
glavnoe. CHerez maloe vremya eto "chto-to" vyroslo v  zlokachestvennuyu opuhol' v
mozgu.  Dyadyu Serzha polozhili  v bol'nicu.  Uznav, chto dyadya  pri smerti, Georg
srochno vyletel v Pribaltiku. Togda  eto bylo  prosto i deshevo. Stoyalo leto i
sovsem ne hotelos' dumat'  o smerti. No kak tol'ko Georg  uvidel dyadyu Serzha,
srazu ponyal  - on  uzhe ne zhilec. Kozha u nego stala  seroj, dryabloj, slovno u
glubokogo starika. Na  vsem ego oblike, kak govoryat v takih  sluchayah, lezhala
pechat' smerti. Pechat', zaverennaya konsiliumom vrachej.
     Oni poshli v  bol'nichnyj sad. Bylo  teplo, svetilo solnce. Georg ugostil
Serzha pachkoj amerikanskoj zhvachki sverh togo, chto oni prinesli s tetkoj. Dyadya
Serzh ochen'  lyubil  zhvachku. Dvigaya chelyustyami, on ulybalsya, podmigival Georgu,
govoril:
     - Dok mne obeshchal, chto  vse budet o'kej!  On svoj  chuvak, ya ego sto  let
znayu, klassnyj specialist, obeshchal po blatu sdelat' operaciyu...
     Georg,  kotoryj  znal o rokovom diagnoze, izobrazhal na lice entuziazm i
veru v svetloe budushchee Dyadi Serzha.
     - Moj sluchaj ne takoj  uzh i trudnyj, verno?  - podbadrival sebya dyadya. -
CHe, u menya rak chto li?.. rak-srak...
     I  tut  tetka  sdelala  nesusvetnuyu  glupost',  ot  kotoroj Georg  ves'
poholodel. Ona bystro  nastupila  Georgu na  nogu, chtoby  on  molchal  naschet
diagnoza. On po-nastoyashchemu na nee razozlilsya - ved' Serzh uvidit etot zhest! I
vse pojmet! Neuzheli  tetka  schitaet Georga tupicej, nabitym durakom, kotoryj
ne znaet, kak sebya vesti v podobnyh sluchayah.
     No bol'noj,  kazalos', nichego  ne zametil.  Veroyatno,  ego podsoznanie,
stoyashchee na strazhe rassudka, v svoej tajnoj masterskoj vyrezalo  etot kusochek
real'nosti i skleilo plenku tak,  kak budto nichego ne proizoshlo. No Georg do
sih por ne mozhet prostit' tetke tu glupejshuyu vyhodku.
     Dyade Serzhu sdelali operaciyu i bystro vypisali domoj, chtoby ne veshat' na
bol'nicu smertel'nyj sluchaj. Spustya dva dnya Serzh skonchalsya, v vozraste 55-ti
let.
     |mma  prodala udarnuyu  ustanovku muzha i  na eti  den'gi ego pohoronila.
Skuchala  ona, zhivya  odna,  vdali ot  vseh rodstvennikov.  Odni - v  Bryanske,
drugie  -  na Urale. Tetka  soblaznila  Georga  evropejskoj zhizn'yu. Kauzinas
vse-taki  stolica,   hot'  i  malen'kaya.  Zdes'  zhivut  kul'turnye  lyudi,  s
evropejskim krugozorom.  V  Moskve  vse  shvacheno  -  ne  probit'sya, Ural  -
zaholust'e,  a v Pribaltike tvorcheskaya  atmosfera bolee raskreposhchennaya. Esli
Georg  hochet  chego-nibud'  dostich' na  poprishche  iskusstva, luchshego  mesta ne
syskat'. I ej,  tetke |mme, budet ne tak odinoko. A kvartira u  nee bol'shaya,
dvuhkomnatnaya...


     Poka  Georg umyvalsya,  pereodevalsya v  domashnee,  serial zakonchilsya,  i
postarevshaya   zhenshchina   pospeshila  na  kuhnyu,  chtoby  podat'  obed  lyubimomu
plemyanniku. Georg sel za stol, pridvinul  k  sebe tarelku  goryachego,  vkusno
pahnushchego borshcha. Toroplivo stal est'.
     - Ne hapaj tak, obozhzhesh'sya, -  sdelala vsegdashnee svoe zamechanie tetka,
namazyvaya  na  hleb  belo-rozovuyu  massu  - tertyj hren s morkov'yu  -  ochen'
tolstym sloem, tak, kak lyubil ee plemyannik.
     - Ochen' vkusnyj  borshchec, - skazal plemyannik, - imenno  takoj, o kakom ya
dumal, kogda shel domoj.
     - Polozhi smetany - eshche vkusnee budet.
     - Net, ne hochu.
     - Strannyj ty chelovek: ne esh' smetany, - kazhdyj raz udivlyalas' tetka.
     -  YA  s容m  ee,  no otdel'no, -  kak  vsegda otvechal plemyannik. - Kogda
smetana v borshche, to nikakogo vkusa uzhe ne oshchushchaetsya, krome smetannogo.
     Na sladkoe byla malina s molokom.
     - Podavi yagody, - posovetovala tetya |mma.
     - Horosho, tol'ko podozhdu. Pust' chervyachki vylezut. Dadim im shans.
     Posle  obeda, kogda on  myl posudu,  tetka  rugala ego za to, chto on ne
pozvonil i  ne dolozhil ej o svoem mestonahozhdenii. V Starom gorode tvorilos'
Bog   znaet   chto.  Prosto  "svetopredstavlenie".  Ona,   tetya   |mma,   vsya
isperezhivalas'.
     - I, nakonec, pobrejsya, a to zaros kak chechenec.


     Tetya  |mma  vremenno issyakla  i smolkla,  bylo  vidno,  chto ona  chem-to
ozabochena, mozhet  byt', dazhe  slegka ogorchena. Veroyatno,  v ee  lichnoj zhizni
proizoshel ocherednoj izlom.
     - O Gospodi... - tyazhko vzdohnula ona.
     -  CHto opyat' sluchilos'? - ravnodushno sprosil Georg,  vytiraya polotencem
ruki.
     Vmesto otveta tetka vylozhila na stol pis'mo.
     - Otkuda?
     - Iz Rossii... Ot Marii. Pishet, chto pribolela, domoj tebya zovet...
     Georg  vzyal  raspechatannyj  konvert,  vytashchil  pis'mo  i  stal  chitat'.
Znakomye maminy polugramotnye karakuli. Kazhdyj abzac nachinalsya s ego polnogo
imeni  -  "Georgij...".  |to   vyglyadelo  neprivychno,   kazalos'   strannym,
otchuzhdennost' kakaya-to voznikala. Luchshe by ona nazyvala ego detskim imenem -
Gosha. Neuzhto  rasstoyanie  i gody ohladili ih  otnosheniya? No, okazalos',  eto
bylo ne tak. Mat' po-prezhnemu lyubila svoego  syna i  zvala domoj. Prosto ona
ne znala, kak obrashchat'sya k synu, kotoryj davno uzhe  ne mal'chik, kotorogo ona
davno ne videla i kotoryj uzhe sostarilsya na chuzhbine. Ego nyneshnego imeni ona
ne slyshala nikogda.
     Georg chital, i maminy slezy obzhigali emu kraya vek, i v sotyj raz on dal
sebe  klyatvu: kak tol'ko uladit  vse  dela, nemedlenno otpravitsya v  Rossiyu.
Vernetsya domoj. Navsegda.
     - ...On  takoj klevyj chuvak, veselyj, na  bayane  igraet. U nego  vysshee
obrazovanie,  voennym hirurgom  byl, polkovnik... Teper' v otstavke.  ZHena u
nego  davno umerla... Vot,  predlagaet mne  sojtis' s nim...  Ty  kak na eto
smotrish'? Georg, ty menya slyshish'?
     - Kak ego zovut?
     - YA zhe tebe uzhe skazala. Ego zovut Vasilij Semenovich. On takoj kle...
     - Tetya |mma, ya rad za vas!
     - YA ego, konechno, ne lyublyu, kak  Serzha... Takie muzhchiny, kakim  byl moj
Serzh, bol'she uzhe ne rozhdayutsya...
     - Tetya, ne vsegda lyubov' - glavnoe. Lichnyj doktor tozhe neploho...
     - ZHit' my budem u menya, a ego komnatu budem sdavat'. Ili ty mozhesh' tuda
pereselit'sya. Tol'ko ne podumaj, chto ya tebya progonyayu...
     -  CHto  vy, tetya  |mma, ya  mogu poka  pozhit' v masterskoj. Zachem ya budu
lishat' vas dohoda.
     - Ty u menya umnica, samyj lyubimyj moj plemyannik.  Daj ya tebya poceluyu!..
- Tetka oglushitel'no  chmoknula ego  v shcheku,  i  posle umileniya vyterla dvumya
pal'cami svoj rastolstevshij krupnoporistyj nos. - Oj! ya ved' eshche odno pis'mo
poluchila, ot  Lyubki  iz Bryanska. Esli by  ty znal,  do  chego zhe oni vse  tam
zhadnye. Takie zhadnye! Dom delili, tak chut' drug druzhku ne poubivali...
     Georg  stoicheski  vyderzhal  ispytanie  rasskazom  o  Lyubke iz  Bryanska,
poblagodaril tetku za vkusnyj obed i poprosil razresheniya udalit'sya.
     On leg na divan v  svoej komnate,  vzyal s polki, visevshej  u izgolov'ya,
vtoroj tom "Vojny i mira" Tolstogo  i stal  chitat'. CHerez desyat' minut glaza
ego zakrylis' sami soboj, kniga s容hala nabok, i Georg provalilsya v son, kak
v kolodec.

     2

     Prosnulsya on  okolo shesti vechera.  Vzglyanul na chasy i slegka ogorchilsya:
segodnya on yavno, otkrovenno sachkuet. Dazhe chaj v 5 chasov propustil, chto s nim
sluchalos'  krajne  redko. Vot  chto  znachit, taskat'sya  s  chuzhimi  zhenami  po
blathatam.  Srazu zhe strogo  razmerennaya zhizn'  letit  k  edrene-fene.  CHayu,
odnako,  on vse  zhe  vyp'et. Pust'  ne v  pyat', a v shest'  chasov.  On zhe  ne
kakoj-nibud'  tam  anglichanin,  kotoryj,  chto  by  ni  sluchilos'  -  bud'-to
zemletryasenie, vojna ili konec  sveta - rovno v 5 chasov p'et svoj chaj. "Fajv
o'klok". Ne snimaya cilindra s golovy. Svyatoe delo!

     V  polovine  sed'mogo   Georg,   gladko  vybrityj,  ladno  prichesannyj,
blagouhayushchij odekolonom,  vyshel iz  doma. "Kuda ty,  skoro uzhin!", - skazala
tetya  emu pered ego uhodom. "Uzhin - ne nuzhen, - otvetil on. - U menya segodnya
post". - "Ne  govori glupostej, kakoj  post, u tebya  zheludok..." - "Ladno, u
sebya chto-nibud' perekushu i, vozmozhno, tam zanochuyu". -  "Pozdno  ne hodi".  -
"O' kej!"
     Kogda on v prihozhej  nadeval  obuv', k  nemu  vyshla  tetya |mma.  Gor'ko
glyanula na ego staren'kie  krossovki: ona uzhe otchayalas' zastavit' plemyannika
kupit'  novye.  No  zato  v  drugom ona  reshila  byt'  tverdoj.  Golosom, ne
prinimayushchim vozrazhenij, ona skazala:
     - V ponedel'nik...
     -  Vo vtornik,  - zvyakaya obuvnoj lozhkoj,  popravil ee plemyannik, s hodu
dogadavshis', o chem ona budet govorit'.
     - Vo  vtornik,  -  prinyala  korrekciyu  tetya, - voz'mesh'  u  menya krony,
skol'ko  nado -  skazhi, poedesh'  v Staryj gorod i kupi sebe  chernye i  sinie
dzhinsy. |to, - ona  ukazala na georgovy tertye i shtopannye chernye dzhinsy,  -
uzhe nel'zya nosit'. Do togo oni u tebya pozornye,  mne ot  Marii budet stydno.
Skazhet, chto ya za toboj ploho smotrela...
     - Horosho, soglasilsya  plemyannik, - s容zzhu v Staryj gorod, a potom -  na
nash rynok,  vyberu  i kuplyu odni chernye  dzhinsy, sinie u menya visyat uzhe  sto
let, ya ih pochti ne nosil.
     - Oni tozhe skoro protrutsya, kupi v zapas.
     -  Uzh esli brat' sinie, to luchshe  ya voz'mu v  "sekond hende" nastoyashchie,
firmennye... i raza v dva deshevle.
     - Zachem tebe eto?! Nichego ne nado  brat' ni v  kakom... "hende hohe"...
Kto-to  nosil,  a ty budesh'  posle  nego odevat'... -  Tetya  |mma izobrazila
brezglivuyu grimasu.
     - "Hende hohe"? - rassmeyalsya Georg i rassmeshil tetyu.
     Maloobrazovannaya,  ona  chasto,  ne  buduchi  v  sostoyanii  povtorit'  za
plemyannikom kakie-to ego slova i vyrazheniya, koverkala ih. No inogda, vot kak
sejchas, u nee poluchalas' zabavnaya igra slov. Gor'kaya i tochnaya.
     Sardonicheski veselye, v horoshem nastroenii oni rasstalis'.



     ISKANIYA

     ...vozrast, kogda rasputstvo vydohshis',
     nachinaet iskat' sebe boga.
     Dzhejms Dzhojs.


     1

     Masterskaya  u nego  byla  na  parallel'noj  ulice. Nado  tol'ko perejti
sosednij dvor dovoennogo  doma, a tam uzh rukoj  podat'. Emu zdorovo povezlo,
chto on imeet masterskuyu v pyati minutah hod'by ot tetkinoj kvartiry.
     On proshel  cherez  staryj  dvor,  gusto  useyannyj  proletariyami,  vsegda
nahodyashchimisya v toj  ili inoj  stepeni op'yaneniya. Ih mnogochislennye  deti, po
bol'shej chasti  chumazye i gorlastye, kak deti proletariev, vseh stran, igrali
tut zhe.
     Perejdya tihuyu ulicu,  on  okazalsya uzhe  v  drugom mikrorajone, vprochem,
ostavayas'  vo  vse tom zhe russkom  getto.  Gigantskoe  polotnishche  s  poyasnym
portretom general-prezidenta Adama  Goloshchekova,  visevshee  na  rastyazhkah  na
torce novoj  vysotki,  trepeshcha pod vetrom, izdavalo zvuk,  pohozhij na shumnye
aplodismenty likuyushchej tolpy. Plakat byl oformlen prosto i dohodchivo. SHirokaya
mozolistaya ladon'  professional'nogo  voennogo prilozhena k sedeyushchemu visku v
privetstvennom zheste. Lakovyj kozyrek formennoj furazhki  zabralom prikryvaet
uzkij  mednyj  lob. Metallicheskaya dobrotnost'  lica, strogij vzglyad, kotoryj
tak obozhaet plebs. I lakonichnyj lozung, broshennyj novym vozhdem  na partijnom
s容zde slavyanskih arijcev, stavshij devizom strany: "|lliniziruem Leberli!"
     V  kioske, kotoryj  raspolozhilsya  v  byvshej  transformatornoj budke, on
kupil demokraticheskij baton s tminom.  Nu  vot i znakomaya,  zheltogo  kirpicha
pyatietazhka,  zdes' i nahodilas' ego masterskaya. Sobstvenno, eto byla komnata
18-ti  kv. metrov, vhodivshaya  v  sostav  trehkomnatnoj  kvartiry,  kuplennaya
Georgom eshche v doperestroichnye vremena po schastlivomu stecheniyu obstoyatel'stv.
Vremena menyalis', inogda  menyalis' i  zhil'cy v kvartire,  a Georg  ostavalsya
otvetstvennym kvartiros容mshchikom.
     Druguyu  komnatu  takih  zhe  razmerov  zanimala  zhenshchina  srednih let  s
devochkoj-shkol'nicej  i papoj No 2. Nesmotrya na to, chto  chasten'ko oba hodili
pod gradusom, v  otnoshenii Georga  veli  sebya vpolne  korrektno.  V  tret'ej
komnate  - samoj  kroshechnoj,  metrov  devyati  -  yutilas'  molodaya  sem'ya,  s
maloletnim rebenkom. Oni vselilis' nedavno, iz kakih-to obshchezhitij. V nadezhde
poluchit'  bolee  prilichnoe mesto  pod  solncem,  oni  usilenno  plodilis'  i
razmnozhalis'.  Vtoroj rebenok  u nih poyavitsya, sudya  po  vsemu, mesyaca cherez
dva.  I  Georgu,  postoyanno  prozhivavshemu s tetkoj v dvuhkomnatnoj kvartire,
bylo  pochemu-to uzhasno nelovko ottogo, chto on odin zanimaet takuyu  gromadnuyu
ploshchad', da i  to ne dlya zhil'ya,  a dlya ves'ma somnitel'nogo, s tochki  zreniya
sosedej, remesla.  Sosed  iz mini-komnaty  - molodoj  paren', rabotavshij  na
nerabotayushchem  zavode - kak-to  predlagal emu  obmenyat'sya komnatami  i obeshchal
doplatu,  no  Georg,  ispytyvaya  nelovkost'  za   svoyu  zhestokost',  vezhlivo
otkazalsya.  Na devyati  metrah s mol'bertami  ne  razvernut'sya  - eto yasno, a
doplata budet smehotvorna. |tot malyj  dazhe  ne predstavlyaet,  skol'ko stoit
sejchas odin  metr  zhiloj  ploshchadi. Gospodi,  da otkuda u etogo nezadachlivogo
rabotyagi mogut byt' den'gi!
     I  voobshche, pochemu on,  hudozhnik, dolzhen ispytyvat' styd, razve on, chert
poberi, otvetstvenen  za  vsyu etu bardachnuyu sistemu?  Odnako  stydno vse  zhe
bylo. I cherez  dva  mesyaca,  kogda ukoryayushchij  vzor soseda  stanet eshche  bolee
otkrovennym i  v nem  zasvetitsya yasnyj ogon'  proletarskogo gneva,  pridetsya
otsyuda s容zzhat' na druguyu kvartiru.
     "Vse odno  k odnomu,  -  podumal  Georg, - prodam  masterskuyu i na  eti
den'gi uedu domoj. Bozhe, kak mne vse zdes' oprotivelo..."
     Georg  podnyalsya  po gryaznoj lestnice  na svoj  chetvertyj  etazh, prohodya
skvoz' nezrimyj  sloenyj  pirog  zapahov: koshache-sobachij  vnizu  i  dalee  -
chesnochno-kleevoj. Vo  vsyakom  sluchae, vverhu otvratitel'no  pahlo  stolyarnym
kleem. "Sup oni iz nego  varyat, chto li?" - provorchal  Georg, dostavaya klyuchi.
On otkryl  vhodnuyu  dver' i bochkom  protisnulsya v koridor. Poshire raspahnut'
dver' meshala stoyashchaya poperek dorogi detskaya kolyaska. V vozduhe vital stojkij
zapah pelenok,  koi gustoj girlyandoj  viseli tut  zhe. Sudya po  razgoryachennym
vozglasam,  donosivshimsya iz mini-komnaty, sosedi prinimali  gostej, po  vsej
vidimosti, rodstvennikov.
     V  komnate  Georga bylo  zharko.  ZHeltye goryachie  luchi  solnca  naskvoz'
prostrelivali komnatu cherez bol'shoe okno  s  pyl'nymi steklami. "Oh,  ty jog
tvoyu   mat'!"   -  pridushenno   vskriknuli  za  stenkoj,  gde  raspolagalas'
mini-komnata,  i  na  pol  obrushilos'  nekoe  tyazheloe  telo,  vozmozhno  dazhe
chelovekoobraznoe. "Bor'bu oni chto li  zateyali?  - podumal  Georg. -  Kak oni
tol'ko tam umeshchayutsya?"
     On  sel  v bol'shoe kozhanoe kreslo, kotoroe  tol'ko odno  zanimalo celyj
kvadratnyj  metr  poleznoj  ploshchadi.  Kreslo  bylo  starinnym, nachala  veka,
nekogda kuplennoe Georgom v komissionke sovsem zadeshevo.
     Georg  oglyadel komnatu teplym vzorom. Steny,  uveshannye ego  kartinami,
polki s lyubimymi knigami, s kraskami, kistyami, karandashami i eshche Bog vest' s
chem,   sostavlyali  tot  dorogoj,  milyj  serdcu  fon,   kotoryj  vdohnovlyal,
umirotvoryal, nasheptyval slova  utesheniya. |to byl ego, Georga, otdel'nyj mir,
osobaya real'nost'. On  lyubil etu  hrupkuyu skorlupu, nachinennuyu strannymi, po
mneniyu  nekotoryh, fantaziyami. Mozhet byt', im rukovodit neosoznannoe zhelanie
spryatat'sya  v etom  mire  illyuzij  ot  holodnoj,  zhestokoj  real'nosti  mira
vneshnego.  CHto  zh, zakonnoe, estestvennoe,  iznachal'noe  stremlenie cheloveka
imet'  svoe   ubezhishche,  svoyu  lichnuyu   territoriyu,  svoe  lichnoe   zhiznennoe
prostranstvo, kuda dopuskayutsya lish' samye blizkie po duhu lyudi.
     Smozhet li Inga vojti v etot mir, ne vnesya disgarmonii, ne razrushiv ego?
Ochen' vazhnyj vopros dlya nego. Ot etogo zavisit ego budushchee...
     "Bozhe!  - nedovol'no pomorshchilsya  Georg. - Kakaya  pateticheskaya  hernya!..
Budushchnost'! Vazhnyj  vopros! A podoplekoj-to vsego lezhit melkoe egoisticheskoe
zhelanie  zhit' spokojno, bez problem, bez trevolnenij, kotorye, sobstvenno, i
sostavlyayut smysl zhizni bol'shinstva lyudej, kakovye zaboty, esli byt' do konca
chestnym, i est' zhizn'. Konechno, mozhno s licom muchenika vydavat' svoi kartiny
za  zhivyh detej. No oni nikogda ne  zasmeyutsya,  ne opisayutsya,  ne  otchebuchat
chego-nibud' etakogo, ne prinesut dvojku iz shkoly, oni budut bezmolvno viset'
v tvoej masterskoj ili  u kogo-nibud' v dome, tesha tvoe samolyubie, oni, byt'
mozhet, dazhe nadolgo perezhivut tebya. A potom vdrug ischeznut, slovno nichego  i
ne bylo. A deti, iz ploti i krovi, pojdut v veka i pokoleniya. Tak chto reshaj.
Geny u tebya, vrode by, zdorovye, pora razmnozhat'sya".
     No  ved'  i eto tozhe hernya, prodolzhal dumat' Georg.  Takoj  variant uzhe
realizovan. Ego brat Andrej zhenilsya srazu  posle armii, vse kak  polozheno. I
vot, stupiv na topkoe  mesto semejnogo byta, gde vse  zybko i neopredelenno,
on vosem' let  pogruzhalsya v shipyashchee,  chmokayushchee boloto  vse glubzhe, perestal
pisat'  stihi,  zapil,  nakonec,  ves'  bez  vozvrata  ushel  v  eto  der'mo,
pogruzivshis'  v  nego  po  makovku,  poka  sobstvennoruchno  ne prerval  svoi
stradaniya. Otprysk,  radi kotorogo  vse eto  zatevalos', doch', k 14-ti godam
proshla v  russkom getto ogon', vodu, mednye truby i kollektivnye odnorazovye
shpricy. Tak stoilo li ogorod gorodit'?
     Vot  i vyhodit, chto kartiny hot'  i ne zhivye deti, zato ne predadut, ne
obmanut  nadezhd, za  nih ne budet  stydno. "Tut odno horosho, -  uteshal  sebya
hudozhnik, -  poskol'ku u menya  net detej,  menya  ni v  chem upreknut' nel'zya,
krome razve togo, chto u menya net detej".
     On,   konechno,   ne  byl   soznatel'nym   storonnikom   sv.  Avgustina,
propovedovavshego    bezbrachie,    no    soglashalsya     s    mneniem    knyazya
Bolkonskogo-mladshego, kotoryj govoril P'eru  Bezuhovu, chto zhenit'sya nado kak
mozhno pozzhe, ni  na chto ne sposobnym starikom,  chtob  ne propalo v tebe  vse
znachitel'noe, velikoe...
     No, skazat' po chesti, takaya zhiznennaya poziciya Georgu  kazalas' dovol'no
podlen'koj. I odnovremenno - takoj soblaznitel'noj...
     A vse potomu, chto trebovaniya,  pred座avlyaemye drug  k drugu, u  muzhchin i
zhenshchin sil'no otlichayutsya. ZHenshchiny  ot  muzhchin trebuyut vsego,  a  muzhchiny  ot
zhenshchin trebuyut tol'ko odnogo.
     Ottogo tak trudna dlya muzhchin problema vybora.  Vechnyj deyatel'nyj pokoj,
vot chto tebe nuzhno, sdelal vyvod Georg.
     Za stenoj zaigrala plastinka i zapela golosom velikoj pevicy:

     "Znayu, milyj, znayu, chto s toboj.
     Poteryal, sebya ty poteryal.
     Ty pokinul bereg svoj rodnoj,
     A k drugomu tak i ne pristal..."

     Udivitel'no, kakoj emkij, tochnyj smysl zaklyuchen  v  etih prostyh slovah
pesni. |to zhe pro nas. Stoyashchih na rassharagu...
     On vstal s myagkogo kresla. Prohodya mimo kaskada polok i laskaya vzglyadom
koreshki knig, on vstretilsya s glazami prapradeda. Starinnaya fotografiya konca
devyatnadcatogo  veka,  vycvetshaya  zheltovato-korichnevaya  sepiya,  hranilas'  v
semejnom  arhive  otca  kak  velichajshaya  redkost'.  Georg  privez  ee  syuda,
vozvratyas' iz  ocherednoj pobyvki  na  rodine.  Prapraded  Makar  na nej  byl
otobrazhen stoletnim sedoborodym starcem s georgievskimi krestami na grudi.
     Georg  sel  v  svoe  rabochee  vrashchayushcheesya  kreslo,  oblokotilsya o stol,
nevol'no prinimaya pozu cheloveka,  izobrazhennogo  na foto, i  stal smotret' v
dalekoe proshloe. Ego  ohvatilo strannoe chuvstvo,  budto on  smotrit na  svoe
otrazhenie,  i  vidit, kakim  on  budet cherez  pyat'desyat  let. Esli, konechno,
dozhivet.  Vprochem,  Georg s samogo detstva veril v svoj dolgij  polet. I vse
zhe, v  oblike dalekogo predka  bylo  chto-to chuzhoe, neponyatnoe,  neob座asnimoe
slovami.
     Stanichnyj  ataman Makar Kolosov  s  pokojnym dostoinstvom  vossedaet na
krepkom, krasivom  stule, levaya  ruka  opiraetsya  na  kraj  stola.  Na stole
gromozdyatsya  knigi, stoit gorshok  s vysokim komnatnym  rasteniem s  dlinnymi
uzkimi list'yami. Za spinoj prapradeda - bol'shoe okno. Ottuda b'et yarkij svet
potustoronnego  mira,  tak chto detali zadnego  plana utopali, rastvoryayas'  v
nekoj solnechno-misticheskoj belizne. |tot, garsiamarkesskij misticheskij svet,
podobnyj  tomu,  chto   osveshchal  bessmertnogo  starca  Mel'kiadisa,  osobenno
intrigoval Georga. CHto tam, za oknom?
     Predok v upor smotrel na svoego dalekogo potomka, slovno by voproshaya, v
ladu li s sovest'yu zhivesh'? vse li ty sdelal dlya svoego gosudarstva?  Makar -
istinnyj voin,  chestno  voevavshij  za Veru, Carya  i  Otechestvo,  imel  prava
sprashivat'. Vot chto bylo glavnym v etom obraze - uverennost'!  Uverennost' v
pravote svoej zhizni. Uverennost', chto  ne naprasno ee prozhil. On tverdo, bez
kolebanij,  byl uveren,  chto Bog  est',  chto Rossiya  -  samaya mogushchestvennaya
strana v mire...
     Georgu osobo  pohvastat'sya bylo  nechem:  ni tverdoj  veroj v  Boga,  ni
opredelennost'yu  zhiznennoj pozicii, ni ratnymi podvigami, ni dazhe potomkami;
i on  stydlivo  otvernulsya,  podoshel  k  mol'bertu,  na  kotorom  stoyala ego
poslednyaya  kartina, pochti  zakonchennaya. Pochti,  potomu  chto nad kartinoj,  v
principe,  mozhno rabotat' do  beskonechnosti.  Poka ne isportish'  ee.  Esli v
skul'pture nado  otsech' vse lishnee, to v zhivopisi, gde idet ne otsekanie,  a
pribavlenie, nasloenie mazkov, glavnoe - vovremya ostanovit'sya.

     2

     V  poslednie gody  uhodyashchego veka  v tvorcheskoj  vselennoj  Georga  shla
bor'ba dvuh, a mozhet  byt',  i neskol'kih napravlenij. V grafike on voploshchal
obrazy  esli  ne  abstraktnye, to ochen'  blizkie syurrealizmu. V  rabotah  zhe
maslom on otdaval predpochtenie  staroj shkole realisticheskoj zhivopisi. Odnako
Georg ne lyubil dezhurnyh bezdushnyh  pejzazhej  ili drugoj  krajnosti - gryaznyh
vypleskov  podsoznaniya. V  kartine,  schital on,  obyazatel'no  dolzhna  bit'sya
mysl', ozaryaemaya vysokimi ideyami.  Ideyami dobra, krasoty, garmonii, obrazami
nevyskazannyh  zhelanij,  ne  voplotivshejsya  mechty.  Ochen' zhelatel'no,  chtoby
kartiny tvoi izluchali dobruyu energiyu.
     V svoih  rabotah on,  skoree, byl  sklonen k  simvolizmu. Ibo vsya  nasha
zhizn'  - simvol. Vprochem, on staralsya ne  obzyvat'  svoyu  tvorcheskuyu  maneru
kakim-nibud' "izmom". Georgu hotelos' cherez realizm, imeya ego  v osnove, kak
fundament, vyjti na kakie-to novye rubezhi. No vot na kakie imenno rubezhi, on
ne predstavlyal.  Odnako trudno dobit'sya  vpechatlyayushchih  rezul'tatov, kogda ne
znaesh', chego ty sobstvenno hochesh'... Ne  to chtoby on razuverilsya v realizme,
no vse chashche nakatyvalo na nego chernaya polosa tvorcheskoj neudovletvorennosti.
On chuvstvoval sebya loshad'yu, skovannoj upryazh'yu, vedomoj pedantichnym voznicej,
trebovavshego neukosnitel'nogo soblyudeniya pravil ulichnogo  dvizheniya.  No  kak
hotelos', Bozhe! kak hotelos' sbrosit' s sebya etu nadoevshuyu  upryazh' i vol'nym
skakunom mchat'sya po beskrajnej stepi, prezrev vse pravila dvizheniya.


     - Zrya ya priehal syuda,  v  Pribaltiku,  so svoim realizmom,  - zhalovalsya
Georg. - Oni ne vosprinimayut ser'ezno moi raboty.
     - V chem zhe delo,  - govoril  ego znakomyj,  hudozhnik S***. - Perejdi na
avangard.   Mnogie   hudozhniki   proshli   put'   ot   strogo   realizma   do
abstrakcionizma:  Pikasso,   Sal'vador  Dali...  nu  i   mnogie  drugie,  iz
sovremennyh -  SHerstyuk...  da nest'  im  chisla.  YA  ponimayu tebya. Samo vremya
trebuet  novyh form.  YA proshel  cherez  eto  eshche  desyat' let nazad  i  teper'
prekrasno sebya chuvstvuyu. A ved' byl blizok k samoubijstvu...
     Skazannoe  bylo  pravdoj.  Georg pomnil  starye  raboty  S***  -  seriyu
portretov v  stile socrealizma:  mrachnye  kraski, tyazhelye, grubye mazki.  Vo
vsem etom  chuvstvovalas' kakaya-to kondovost'  besprosvetnaya.  I  vdrug  S***
vystavil  polotna,  porazivshie vseh,  v tom chisle i  Georga,  napolnennost'yu
svetom, smelymi cvetovymi resheniyami, nestandartnost'yu obrazov. Novuyu  maneru
S*** nel'zya bylo  s opredelennost'yu  zachislit' v kakoj-to  ryad izvestnyh uzhe
techenij.  Abstrakt  ne  abstrakt,  ot  realizma  ostalis'  lish'  osnovy,  no
dobrotnye.  Nechto,  sozvuchnoe  uzoram  kamnya. A nuzhno  li voobshche  opredelyat'
polochku  dlya  talanta. A S*** byl, nesomnenno, talantliv. On sumel vyrvat'sya
na tot samyj prostor, o kotorom grezil Georg.
     - Poprobuj sebya v avangarde, - posovetoval S***.
     -  Ne  znayu... - udruchenno  otvetil Georg. -  Ty ponimaesh',  ya  ne mogu
zastavit' sebya risovat'  NEPRAVILXNO. A tochnee skazat',  ne umeyu. Bozhe! esli
by ty znal, kak ya inogda zaviduyu primitivistam.
     - Eshche by, naivnym mnogie zaviduyut. CHistyj talant, ne skovannyj nikakimi
kanonami... A voobshche-to, to, chto ty nazyvaesh' nepravil'nost'yu, vovse takovoj
ne yavlyaetsya.  I voobshche, chto est' pravil'nost'? Tebe nravitsya avtoportret Van
Goga?
     -  "Im voshishchayus',  ne dohodya do idolopoklonstva",  -  shchegol'nul  Georg
citatkoj iz "Ulissa".
     -  Prelestno! No  razve on sdelan po klassicheskim zakonam  Leonardo? I,
tem  ne menee,  eto  nastoyashchee iskusstvo.  Vspomni, chto govoril  Gete:  esli
hudozhnik narisuet,  naprimer, mopsa v tochnosti, kakov  on est', to budut dva
mopsa,  a  iskusstva  ne  budet.  Ty slishkom  pryamolineen, tebe  ne  hvataet
poetichnosti. Uchis' u teh zhe primitivistov. I ne  otchaivajsya. Bol'she rabotaj,
men'she kisni, voz'mi i mazh'...
     - Legko skazat' - mazh'. Smeesh'sya, da? |to ved'  tol'ko obyvatel' dumaet
-  mazhet, mol. A na samom  dele -  ni  hrena podobnogo! YA proboval "mazat'",
tak, eksperimenta radi, ved' delayut zhe lyudi, pochemu ya ne mogu? I  ty znaesh',
mne stydno stalo, u menya NICHEGO  NE POLUCHILOSX! V kartine absolyutno ne  bylo
dushi... Po-vidimomu, ya ne umeyu abstraktno myslit'. Ochevidno, ya  mogu myslit'
tol'ko konkretno. Realisticheskimi obrazami. Dazhe moya grafika v stile "syurr",
po  suti, ne chto inoe, kak kalejdoskop realisticheskih  obrazov,  mehanicheski
svyazannyh. A vot  pereplavit' ih, sintezirovat' v nechto nadrealisticheskoe, ya
ne mogu, hot' ubejsya! A mozhet byt', ya bezdaren? Skazhi mne, S***, ya bezdaren?
Tol'ko chestno, po gamburgskomu schetu.
     - Mozhet,  i  bezdaren, - bezzhalostno  skazal S***, - a mozhet, i  net...
Mezhdu  prochim, velikij Bunin v  konce zhizni perezhil  nechto  podobnoe.  Rugal
molodyh,   neopytnyh   literatorov-modernistov,   v   tajne   im    zaviduya.
Predstavlyaesh'? ZHivoj  klassik,  genij,  nobelevskij  laureat!  - a  soplyakam
pozavidoval, grozilsya  napisat' chto-nibud' etakoe, modernistskoe,  zavedomuyu
bessmyslicu,  chtoby potom posmeyat'sya nad  kritikami,  kotorye  ego  tvorenie
primut vser'ez. No ne smog. CHestno priznalsya - ne mogu.
     - Bunin, odnako, byl slishkom star, chtoby peredelat'  sebya,  - prodolzhil
S***,  glyadya na  Georga  umnymi glazami, - a  u tebya  eshche ne vse poteryano. YA
videl tvoi raboty i nekotorye mne ponravilis'. Naprimer, tvoya "Rechnaya nimfa"
i "Vechnyj  pokoj". Tak vot, v "Nimfe" ty  uzhe  stupil na  porog togo mira, o
kotorom ty tak mechtaesh'.  Eshche shag v  etom  napravlenii i ty dostignesh' celi.
Vernee,  vyjdesh'  na  nuzhnuyu  tebe  dorogu.  Podnimesh'sya  na  novyj  uroven'
vospriyatiya real'nosti...  YA tebe posovetuyu shodit' v cerkov'  i  pomolit'sya.
Pomogaet. Vo vsyakom sluchae, mne zdorovo pomoglo. YA slovno zanovo rodilsya.
     - Ty verish' v Boga?
     - Veryu, - skazal S***, poglazhivaya svoyu  gustuyu  chernuyu borodu s pervymi
probleskami sediny.
     "A ved' on dejstvitel'no verit, - podumal Georg. - Vot i ob座asnenie ego
chudesnoj  metamorfozy.  On  nashel svoego  Boga,  a  ya  net.  On, bezuslovno,
konformist, no est' v ego konformizme, chto-to horoshee, dobroe".
     - Ty znaesh', - skazal Georg,  - zdes' ya popadayu v analogichnuyu situaciyu,
chto i v tvorchestve.  Ne mogu sebya zastavit'...  v dannom sluchae  - zastavit'
sebya  perekrestit'  lob. Byvayu inogda  v cerkvi  iz lyubopytstva... ili vozle
nee... no vot chtoby stat' licom k  hramu i na glazah u vseh perekrestit'sya -
ne  mogu. Raz pozavidoval  odnomu  parnyu.  Ne  kaleka, ne ubogij -  molodoj,
zdorovyj paren', i dazhe ne iz teh, chto priezzhaet v cerkov' na "mersedesah" -
eti vezde vperedi -  v  KPSS, v  kapitalizm, k Bogu...  Net, eto byl prostoj
rabochij paren'. On kak-to PRIVYCHNO  podoshel  k vorotam hrama, sdernul kepku,
bystro i  uverenno  osenil sebya krestom, poklonilsya i napravilsya k  stupenyam
cerkvi s  vidom  cheloveka,  kotoryj ne chuvstvuet sebya  zdes' lishnim... I vot
togda ya emu pozavidoval.  No posledovat' ego primeru  ya ne sumel. Dazhe doma,
kogda  odin...  u  menya  ved' ikony  est', ya  ih sam pisal... tozhe  ne  mogu
perekrestit'sya... Pochemu-to mne nelovko.  Budto  ya delayu  chto-to  postydnoe,
izmenyayu kakim-to principam. Ved' nas uchili: ne bud' konformistom.
     - |to ne konformizm. Prosto do sih por my  bluzhdali v potemkah, vydavaya
ih za  yarkij  svet. Hodili ne temi dorogami.  No kogda my, nakonec,  nahodim
nastoyashchuyu  dorogu... - pomnish'?.. dorogu, vedushchuyu k Hramu,  - togda tebe uzhe
nikogda ne pridetsya izmenyat' samomu sebe.
     CHerez god posle etogo razgovora Georg uznal, chto S*** umer.
     Kak zhe tak, nedoumeval Georg, ved' emu bylo vsego nemnogim za  tridcat'
pyat' let...  Navernoe, nikakaya metamorfoza soznaniya darom ne  daetsya. Za vse
nado  platit', da  eshche po samoj  dorogoj cene.  Kak  Griboedov, pro kotorogo
rasskazyvali,  chto  on budto  by prodal  dushu d'yavolu ili kakim-to vostochnym
mudrecam,  obeshchavshim darovat' emu talant,  v  obmen na zhizn'.  Posle  sdelki
Griboedov napisal svoyu bessmertnuyu komediyu, schastlivo zhenilsya na moloden'koj
krasavice, no vskore byl razorvan na kuski tolpoj nevezhestvennyh fanatikov.
     S*** dushu ne prodaval, prosto  poveril v Boga.  Okazyvaetsya, lyubaya vera
trebuet zhertv.

     A staryj hudozhnik Gurij (na  samom dele on YUrij)  Nikandrov, raschesyvaya
pyaternej gustuyu, sovershenno beluyu borodu, skazal:
     - Russkij narod,  esli  ty  pishesh'  dlya  russkogo naroda, v bol'shinstve
svoem,  isklyuchaya pederastov s kosichkami, nikogda  ne priznaval i ne priznaet
nikakogo avangardizma.  Russkomu duhu  priyaten  i ponyaten tol'ko  pryamoj kak
palka realizm.
     I neponyatno bylo  - ironiziruet  staryj  hudozhnik ili govorit ser'ezno.
Sam Nikandrov pisal isklyuchitel'no liki svyatyh v  stile staroj  Stroganovskoj
shkoly,  nazyvaya  sebya ne  hudozhnikom,  a  izografom,  kak  zvalis'  na  Rusi
ikonopiscy. Gurij  ne el myasa, ne kuril; no v kazhdoe polnolunie napivalsya do
porosyach'ego vizga i shel, kak on govoril,  "festivalit'", to est' izgonyat' iz
sebya besa, noch' on  provodil v vytrezvitele, spelenatyj mokrymi  prostynyami,
ili v "obez'yannike" policejskogo uchastka, esli kurolesil v Litavii.
     -  A voobshche-to  nyneshnyuyu tvoyu  duhovnuyu antinomiyu,  period kolebanij  i
somnenij, cherez  kotorye obyazatel'no  dolzhny projti vse hudozhniki, mozhno eshche
nazvat' krizisom  provincial'nogo soznaniya, - skazal Gurij,  hlebaya goryachij,
krepkij, pochti chifirnyj chaj. - Ty sejchas prohodish' etap, kotoryj zdes' davno
proshli, a Zapad proshel ego  eshche ran'she.  No vot paradoks! Idushchij szadi mozhet
okazat'sya vperedi! Potomu  chto vse povtoryaetsya. Lyudi  vnov' pridut k staromu
dobromu realizmu, potomu  chto krasota v konechnom schete vse ravno pobedit. I,
kak govoril Mamin-Sibiryak, spaset mir.
     - Dostoevskij, - vezhlivo popravil Georg.
     -  Nu  da,  Dostoevskij, -  zasmeyalsya  Gurij. -  |to  ya  tvoyu  erudiciyu
proveryal.  A  ezheli tebya interesuet moe mnenie,  toda skazhu tak: sidi  i  ne
rypajsya tuda-syuda  naprasno. Bol'she  rabotaj  v svoem  rusle. A kogda  szadi
nakatit volna neoneoklassicizma, ty budesh' na ee grebne.
     - Na kakom grebne,  Gurij! Vyhodit,  my  tupo hodim  po krugu. Vyhodit,
prav  SHpengler,  govorya  o  zakate  Zapadnoj  civilizacii  i  polnom  upadke
iskusstva k 2000 - 2050 godam. Neuzheli i vpravdu nichego  novogo uzhe  sozdat'
nevozmozhno,  i my  obrecheny snova i snova povtoryat'sya,  poka okonchatel'no ne
degradiruem?!
     -  Menya  ne  kolyshet  tvoya  Zapadnaya  ublyudochnaya kul'tura  buterbrodov,
konvejernogo iskusstva i kosmopoliticheskogo soznaniya. Pust'  oni  provalyatsya
hot' v tartarary. Da zdravstvuet Vechnaya Rossiya, hrani ee Gospod'!
     - Kakaya Rossiya? Ty zabyl, gde my zhivem?
     - Rossiya - ponyatie ne geograficheskoe i ne politicheskoe, a  misticheskoe,
zapomni eto  raz i navsegda. V transcendental'nyh prostranstvah ona edina  i
nedelima. Vsegda byla i budet, i ischeznut' ne mozhet.
     Dlinnye  sal'nye  ego volosy  razmetalis' po shishkovatomu lbu,  v glazah
zaplyasali  fanaticheskie  otbleski, i  etim  Gurij napomnil  Georgu odioznogo
peterburgskogo starca.

     -  Uzh  ne  hochesh'  li  ty  proshibit' dyrku  v  potolke?  otkryt'  novoe
napravlenie   v    iskusstve?   -    ehidno   ulybayas',    govoril   blizkij
priyatel'-hudozhnik, ushedshij v reklamu.
     - A pochemu by i net? - otvechal Georg derzko.
     -  Zrya  staraesh'sya,  starik,  my  iskalecheny  socrealizmom,  my -  lyudi
konchenye, slishkom  stary, chtoby vnesti novuyu struyu v etot vonyuchij svinarnik.
Vot ya  -  brosil  k  chertovoj  materi vse  eti  detskie zabavy  "podzemnogo"
iskusstva  i  rabotayu  teper'  isklyuchitel'no  radi  deneg.  Strahovaya  firma
"Al'ger" garantiruet vam procvetanie  i uspeh!  YA za procvetanie. Ponimaesh',
starik, mne do zarezu nuzhno procvetanie...
     - Do zarezu kogo? - sprosil Georg.
     - Ne  ponyal?.. - otvetil priyatel', glyadya tusklo blestevshimi  glazami. -
Da ladno tebe, pravednik  nashelsya... Tebe, holostomu, bezdetnomu, s tetkinoj
podderzhkoj,  horosho ironizirovat'.  A u menya  zhena i dvoe  detej.  I voobshche,
skuchno vse...
     |to  verno. Sidya v ego masterskoj, Georga ohvatyvala smertel'naya skuka,
dremotnaya  len', napadala  tyaguchaya  zevota. I togda  Georg uhodil  ot  etogo
mertvogo  dlya  tvorchestva  cheloveka   i,  vyjdya  na  ulicu  iz  prokurennogo
pomeshcheniya,  chuvstvoval,  kak  svezhij  vozduh  vlivaet  v  nego  novye  sily,
progonyaet  dremotu  soznaniya,  budorazhit  voobrazhenie  i  poyavlyaetsya  ostroe
zhelanie rabotat', rabotat', rabotat'!

     3

     Georg oglyadel kriticheskim vzglyadom ustanovlennyj na mol'berte podramnik
s  holstom,  i  teplaya  volna  udovletvoreniya  ot  horosho  sdelannoj  raboty
prokatilas' po  telu,  sogrela  serdce, slovno nekij angel vzyal  garmonichnyj
akkord na  strunah ego  dushi.  |to  ni  v koem  sluchae  ne samovlyublennost'.
Vostorzhennost'  bystro  projdet,  Georg  eto  znal,  i  chasto byval  k  sebe
bezzhalostnym, no on tak zhe znal, chto uzh esli udacha prishla, to nezrimaya svyaz'
kartiny s ego serdcem, oshchushchenie tepla, ishodyashchee ot nee, ostanetsya nadolgo.
     -  Neuzheli  mne  udalos'?..  -  glyadya  na  izobrazhenie,  robko  podumal
hudozhnik, slovno boyalsya svoej edva li  ne kramol'noj mysl'yu,  kak  slomannoj
vetkoj vspoloshit' puglivuyu pticu.
     Posle  dolgogo  i  pridirchivogo  razglyadyvaniya kartiny  Georg prishel  k
zaklyucheniyu,  chto  odin  uchastok  ee  vse-taki trebuet  nebol'shoj  dorabotki,
nemnogo  on dissoniruet  s ostal'noj chast'yu  polotna. Nado sdelat' poslednee
usilie, poslednij ryvok pered finishem.
     "Poprobuem metodom lessirovki prigasit' etu pryamolinejnost'..."
     Georg otvintil tyubik s cinkovymi belilami, vydavil beluyu zmejku  kraski
na palitru, dobavil "pinena". Zatem  tonkimi poluprozrachnymi  mazkami  kisti
nanes  sloj  na  ispravlyaemuyu   chast'  izobrazheniya.  Vot  tak  budet  luchshe.
Prishchurivshis',  oglyadel  rezul'tat. "Nu vse,  hvatit.  Final.  Bol'she  ya tebe
trogat' kartinu ne dam".
     On vzyal tonkuyu kolonkovuyu kist' s obrezannym  konchikom, vyvel kraskoj v
samom temnom uglu polotna svoyu podpis' i datu.
     Kogda  po  okonchanii  raboty  Georg  promyval  kistochki v  kerosine,  v
koridore  zazvonil  telefon. Rezko, trebovatel'no. |to mogla  byt'  Inga, no
mogli  zvonit'   i  sosedyam.  Telefon-to   obshchij.  Georg   podavil   v  sebe
instinktivnoe  zhelanie vse brosit'  i  bezhat'  k trubke.  On  spokojno dovel
proceduru  do konca  - obter tryapkoj  kisti,  ubedilsya,  chto volos  suhoj  i
postavil  kolonok  v malen'kuyu  vazu,  a shchetinnuyu  sunul v  vazu  s bol'shimi
kistyami.  Zatem tak zhe tshchatel'no  vyter ruki chistoj  tryapkoj. I  lish'  posle
togo, kogda stalo yasno, chto p'yanstvuyushchie sosedi  k  telefonu ne podojdut, on
vyshel v koridor i snyal s rychaga trubku. CHto-to podskazalo emu, chto zvonok, k
sozhaleniyu, vse-taki ne ot Ingi, i  potomu on otozvalsya  holodnym oficial'nym
tonom:
     - Georgij Kolosov slushaet.
     -  Privet  hudozhniku! -  golos v  trubke byl veselyj, s ochen'  znakomoj
hripotcoj. - |to ya, Anatolij.
     - A,  zdorovo! - nepoddel'no ozhivilsya Georg, on byl rad slyshat' starogo
tovarishcha po byvshej rabote. - Sto let tebya ne videl... Nu, kak zhizn'?
     - Da potihon'ku... YA zhe teper'  pensioner. A kakaya zhizn'  u pensionera:
dom - dacha, dacha - dom.
     - Ty kak uznal etot telefon?
     -  Tetka  tvoya  skazala...   YA,  sobstvenno,  pochemu  zvonyu...  Ty  uzhe
sobiraesh'sya?
     - Kuda?
     Anatolij hmyknul i skazal:
     - Ty razve ne poluchil povestku ot voenkomata?
     - Net, - otvetil Georg, predchuvstvuya priblizhenie ocherednogo pogonshchika s
uzdoj. - Nu, voobshche-to ya ne zaglyadyval v pochtovyj yashchik. A chto takoe?
     - Tut takoe delo... - golos tovarishcha priobrel ozabochennyj ton, vsegda u
nego voznikayushchij,  kogda  predstoyala  ocherednaya  obyazalovka. Georg  myslenno
"uvidel"  Anatoliya,  skrebushchego zatylok. - V svyazi s chastichnoj mobilizaciej,
vseh hudozhnikov-oformitelej, dazhe byvshih,  napravlyayut v shtab GO. Kazhdyj den'
berut po neskol'ko chelovek, sobstvenno, na odnu noch'. Karty risovat'...
     - Ladno hot' ne na ryt'e okopov. A chto za mobilizaciya takaya, v svyazi  s
chem?
     - A ty chto, ne slyhal? - udivilsya Anatolij. - Tak vklyuchi  radio. Prikaz
General-Prezidenta:  v  svyazi  s  vyborami  v  Sovet  Starejshin,  a  tak  zhe
provokacionnymi   vylazkami  NLO   i   veroyatnost'yu  vsemirnogo  potopa   ot
global'nogo potepleniya v respublike  vvoditsya poluvoennoe  polozhenie. Vojska
poluchili prikaz o boevoj gotovnosti No 2.
     -  Slushaj,  im chto,  malo  devochek-hudozhnic,  chto  oni  nas,  starikov,
trogayut? U menya voobshche, naprimer, uzhe davno belyj bilet.
     - U devochek net dopuska. Rabotat'-to budem s sekretnymi kartami. A my s
toboj  davali sootvetstvuyushchuyu podpisku... Davaj,  poehali vmeste, a to potom
vse ravno pridetsya idti, no tol'ko uzhe odnomu. Poedem? Kak govoritsya: ran'she
syadem - ran'she vyjdem.
     - Ladno, ugovoril, - skazal Georg,  yavstvenno oshchushchaya  na tele,  kak eshche
odna uzda nalozhena i remni zatyanuty.
     - Togda voz'mi svoi flomastery, tam voobshche-to dayut, no hrenovye. Voz'mi
per'ya, chto eshche? Koroche,  vse  neobhodimoe... Obyazatel'no - pasport i voennyj
bilet. Minut cherez pyatnadcat' ya za toboj zaedu.
     - Tvoya starushka eshche na hodu?
     -   Skripit   pomalen'ku.   Dazhe   zastavili   projti   mobilizacionnuyu
registraciyu... Nu davaj, bud' gotov!
     - Usegda gotov, shef! - skazal Georg golosom nezabvennogo  Lelika. - ZHdu
v dvadcat' nul'-nul'.
     I  povesil  trubku.  Posle  chego sobral  vse dokumenty  i  orudiya truda
hudozhnika-oformitelya. Davnen'ko  on  ne  vkalyval  na  etoj  steze.  Nichego,
vspomnit.



     STARYJ DRUG

     1

     -  Nu,  zdorovo,  zdorovo, -  ozhivlenno skazal  Georg,  s udovol'stviem
pozhimaya  suhuyu  i  shershavuyu,  kak  nestruganaya  doska,  ladon'  priyatelya.  -
Davnen'ko my ne videlis'.
     - Privet! - radostno otozvalsya Anatolij. On vsegda byl zhizneradostnym i
slovoohotlivym.
     No uzhe cherez paru sekund, kogda oni proshli v komnatu  Georga, pri yarkom
svete   stalo   zametno,   chto   proshedshie   gody   sil'no   podorvali   ego
zhizneradostnost'.  On  postarel.  Ego morshchinistuyu sheyu tshchetno  pytalsya skryt'
vorotnichok rubashki,  zastegnutyj na verhnyuyu pugovicu. Privychka starika! Lico
pobleklo, pozheltelo i neskol'ko vytyanulos' za schet togo, chto ubavilis' shcheki.
A  ran'she ono bylo  kruglym, rumyanym.  CHasto ulybayushchijsya  rot  s polnovatymi
gubami  otkryval  vzglyadu  sobesednika  bol'shie  krepkie zuby,  prokopchennye
nikotinom.
     -  Moloka budesh' pit'?  -  obratilsya  Georg k  tovarishchu, kotoryj pervym
delom stal  razglyadyvat' kartiny, razveshannye po stenam. - YA znayu, ty lyubish'
ego.
     - Ne  otkazhus',  - otozvalsya Anatolij,  pridirchivym  vzglyadom  skaniruya
polotno kartiny "Korabl' "Mariya" vo vremya shtorma".
     -  |to  kopiya  Ajvazovskogo,   -  skazal  Georg,  rasstavlyaya  na  stole
farforovye kruzhki i hleb v pletenoj  vaze. - |to ya uchilsya pisat' volny...  A
vot te mariny, chto  vnizu, - moi: "Neizvestnye  berega",  "Zakat v  okeane",
"Lunnaya noch' 2" i drugie.
     - Vizhu... - promychal Anatolij. - Da... horosho...
     - A vot tam - obrati vnimanie - akvarel' i grafika.
     Potom Georg  pokazal neskol'ko  poloten  s izobrazheniyami zhivoj  natury,
kakovye portrety stoyali  v uglu, povernutye licevoj storonoj k stene. "|, da
ty - mnogostanochnik", - vydavil iz sebya  Anatolij udivlenno.  - A ty podros,
podros... v smysle tvorchestva, dazhe ochen'. YA i ne ozhidal takogo...
     - Nu tak... - razvel rukami Georg, - u menya  - ni zheny, ni detej. Nikto
ne meshaet rabotat', rasti nad soboj.
     Hozyain  masterskoj slegka volnovalsya, ozhidaya  tovarishcheskogo verdikta  o
svoem tvorchestve, i kogda poluchil lestnye otzyvy, otkuporennoe tshcheslavie tak
i poperlo iz nego, kak pena iz tol'ko chto otkrytoj butylki s pivom.
     -  Tut  u menya  daleko ne vse, - skazal  on  likuyushchim golosom, - luchshie
raboty sejchas vystavleny v CVZ. Na vystavku-to hodil?
     -  Pojti-to ya poshel, da menya  tuda ne  pustili. - Anatalij hohotnul.  -
Mozhno skazat',  vlip  v  istoriyu. Vse  vdrug ocepili, vseh razognali.  Mashin
ponaehalo,  vse  inomarki  i  sredi  nih  bronevik  Goloshchekova.  Vyshel On iz
bronevichka, poprivetstvoval sobravshuyusya ohranu, dumaya, chto eto narod, i - na
kryl'co, i - v  zal. Mezhdu prochim, Adam-to, okazyvaetsya,  sovsem  nebol'shogo
rosta.  Na  vid  takoj   obyknovennyj...  No   chuvstvuetsya  v  nem  kakaya-to
pervobytnaya moshch'...
     Drug  zamolchal, stoya  nad  poslednej  kartinoj  Georga.  Na lice  gostya
poyavilos' to znakomoe vyrazhenie grusti i  dosady, kotoroe  harakterno tol'ko
dlya hudozhnikov, voobshche dlya cheloveka iskusstva. |to  bylo lico Sal'eri. Novaya
teplaya volna blazhenstva razlilas' po zhilam hozyaina masterskoj.
     -  Da-a-a, - protyanul  tovarishch. - Vpechatlyaet.  Monumental'no... Slushaj,
eto   uzhe  tyanet   na  novoe  napravlenie   v   zhivopisi...   CHto-to   vrode
arhetipicheskogo realizma.
     - Ty dumaesh'?..
     Georg, s  pylayushchim licom,  dostal  iz  holodil'nika  banku  s  molokom,
prinyalsya razlivat' ego po kruzhkam. Plotnaya  zhirnaya plenka nehotya razorvalas'
i plyuhnulas' na dno kruzhki, potom hlynula belaya ledyanaya struya.
     - Molochko holo-o-o-dnen'koe! - chut' li ne propel Georg. - Samyj raz - v
zharu... Idi sadis'.
     Gostepriimnyj  hozyain  narezal  lomtyami  svezhajshij  baton,  namazal  ih
klubnichnym varen'em - gustym, aromatnym. Solnechnaya yagoda byla ne krupnoj, no
sladkoj.  On  sam  ee  sobiral   na  znojnom  sklone  mysa  Penyadle,   vozle
zabroshennogo hutora.
     "Nu  vot,  znachit...  -  s  trudom  prodolzhil Anatolij,  prinimayas'  za
ugoshchenie.  -  Menya  ne  pustili,   a  kto   byl  tam   iz  hudozhnikov  potom
rasskazyval... Nikola SHabalin rasskazyval, znaesh' ego?" - "SHabalina? Net". -
"On vse v tehnike  pasteli rabotaet". - "A-a, nu-nu, - vspomnil Georg. - Da,
pejzazhiki  u  nego  prosto  zamechatel'nye...  tol'ko  on,  po-moemu,  sil'no
poddaet, zhal'  budet, esli sop'etsya... Nu i chto, Goloshchekovu  ponravilis' ego
raboty?"  -  "Kazhetsya,  ne ochen', Adam okazalsya  priverzhencem  klassicheskogo
realizma.  Nikola  skazal, chto on pohvalil TEBYA. Vot, govorit,  s  kogo nado
brat' primer".
     - Kizdesh'! - Georg ot udivleniya dazhe otodvinulsya vmeste so stulom.
     -  Tochno,  tochno.   Hvalil.   Osobenno  emu   tvoi  obnazhennye   natury
ponravilis'.  Tonko,  govorit,  sdelano,  kak  zhivye!  Tam eshche  hohma vyshla.
Goloshchekov stoit  vozle sekcii, gde tvoi  kartiny,  i sprashivaet: "Kto  avtor
etih rabot?" Vpered kidaetsya kakoj-to malyj...
     - Karelin, navernoe, - dogadalsya Georg.
     -  Ne znayu, mozhet byt', koroche, on pokazyvaet svoi kartiny. Adam na nih
pokosilsya  i zhdet, poka tebya  najdut, a tebya net, togda Adam govorit  etomu:
"Skromnej  nado byt', molodoj chelovek, horosho,  chto ya  liberal,  a  to by ty
narvalsya..." Ohrana ottesnila etogo Karelina, kulakom pod rebra sunuli...
     Anatolij opyat' zahohotal v svoej privychnoj manere - po-detski  zadorno.
Otsmeyavshis', skazal:
     - Teper'  ty  pojdesh'  v  goru.  Tebya zametili.  Teper' gosudarstvennuyu
masterskuyu  dadut,  uchenikov,  zakazy  posyplyutsya... i  voobshche  -  izvestnym
stanesh'.
     - Na her mne gosmasterskaya. U menya svoya est'. I ucheniki est'...
     - Nu i duren'. Vidal masterskie naprotiv dramteatra? Horomy! Okna v tri
sazheni... Stanesh'  pridvornym  hudozhnikom,  kak  Nadbaldyan,  budesh' portrety
Goloshchekova pisat', ego suprugi, ee lyubimoj ovcharki...
     - "Uzho  tebe!" - zarychal  Georg.  -  Ne zhelayu  zhit' pod  pyatoj  Mednogo
vsadnika!
     - No on zhe i skazal: "bez deneg net svobody".
     -  Ves'ma pakostnyj, dvusmyslennyj  tezis, eti  velikie -  vsegda  sebe
protivorechili. V tom ih velichie. Net,  ne stanu ya lomat' sebya radi zarabotka
i ves'ma  somnitel'noj  slavy. YA dal sebe  zarok: nikakogo remeslennichestva.
Risovat'  tol'ko to,  o  chem  prosit  dusha.  Deneg,  konechno,  ot  etogo  ne
pribavitsya... No ya beru primer s  Rembrandta, kotoryj govoril: "Moya kist' ne
vilyaet  podobno  sobach'emu  hvostu".  Byli, byli  zamanchivye  predlozheniya  -
mastachit' kopii, sulili horoshie "mani". No ved' ty znaesh': dlya hudozhnika eto
ravnosil'no smerti.
     - Da, vol'nomu-to horosho... - ne vpolne uverenno soglasilsya Anatolij.
     - Eshche by,  - podhvatil Georg, - ya kogda ushel s zavoda - v  samom nachale
perestrojki,  -  tol'ko togda nachal zhit' po-nastoyashchemu. Ni tebe partorga, ni
tebe Denisova s ego idiotskimi svodkami i socobyazatel'stvami...
     - Da! - voskliknul  Anatolij i  veselo hohotnul.  -  Denisov-to  pomer!
Odnogo dnya ne dotyanul do 85-ti let.
     -  Vot kak...  -  Georg tozhe  pochemu-to ulybnulsya, pravda,  s nekotoroj
grust'yu, vspominaya inzhenera po socsorevnovaniyu, s kotorym chasten'ko rugalsya.
- Uspokoilsya-taki muzhik...
     - Uzh on popil nashej s toboj krovushki!
     - Nu chto zh, o mertvyh - tol'ko  horoshee. On chestno vypolnyal  svoj dolg,
carstvo emu nebesnoe.
     Oni pili holodnoe  moloko,  ispodvol' razglyadyvaya drug  druga, delilis'
poslednimi novostyami iz svoej zhizni i vspominali koe-chto iz bylogo. Anatolij
ostorozhno  otkusyval  plotnuyu  podrumyanennuyu  korochku  batona, slovno  boyas'
slomat' zuby. Zametiv udivlennyj vzglyad tovarishcha, on zasmeyalsya  i s zametnoj
shepelyavost'yu poyasnil:
     - Predstavlyaesh', god  ne kuril,  brosal,  tak  zuby stali shatat'sya. Vot
erunda kakaya... Nu ya plyunul i opyat' nachal.
     - Da, inogda tak byvaet... - otvetil Georg i podumal, chto ego starinnyj
tovarishch po rabote, nesomnenno, stradavshij avitaminozom, derzhitsya molodcom.
     Poteryav  zhenu, ne  udarilsya v pessimizm,  ne zapil, a  vot dazhe  kurit'
pytalsya brosit'. |to s ego-to privychkoj - ne vypuskat' "belomorinu" izo rta.
On  dobryj, horoshij  chelovek. Zvezd s neba nikogda ne hvatal,  a teper' uzh i
podavno. On zazemlennyj chelovek. On  chestno trudilsya na blago rodiny. Rastil
detej.  I  neplohih  detej  vyrastil,  nado skazat'.  Syn  okonchil institut,
organizoval  kakuyu-to  firmu,  zval  otca  podrabotat' nemnogo, no  Anatolij
otkazalsya,  zdorov'e  ne pozvolyaet. Doch' teper'  gotovitsya  k  postupleniyu v
institut. Tyazhelo emu bylo. No Bog smilostivilsya nad nim.
     - YA slyshal, ty zhenilsya vtorichno? - skazal Georg.
     -  Da...  - otvetil  Anatolij,  i  glaza  ego  potepleli, -  mne  ochen'
povezlo... I detej u nee net. YA  ved',  ty znaesh', sovershenno  ne  mogu byt'
odin... Kogda Rufa pogibla, ya chut' s uma ne soshel... YA tochno osirotel.
     Georg vspomnil bojkuyu zhenu tovarishcha, rabotavshuyu glavnym buhgalterom  na
tom zhe zavode. Po bol'shomu schetu, ona byla glavoj sem'i. Privychka rukovodit'
daet sebya znat' vo vsem. Dazhe Georg ee pobaivalsya, nelovko sebya chuvstvoval v
ee  prisutstvii, kak chuvstvuet sebya  prostoj  chelovek v prisutstvii bol'shogo
nachal'nika.
     Anatolij  dolgo  ne  otkryval rta dlya razgovora,  slovno pochtil  pamyat'
pogibshej  zheny  minutoj molchaniya, potom vstal.  Tak  zhe molcha, oni  vyshli iz
komnaty Georga.


     2

     Staryj-prestaryj "zaporozhec" verno podzhidal ih vo dvore. Kak okazalos',
- pod ohranoj  bojca  domovogo komiteta oborony.  Segodnya  dezhuril  sosed  s
tret'ego etazha. Kak obychno, naryazhennyj v zloveshchego vida  poluvoennyj kostyum,
s krasnoj povyazkoj na rukave, vkupe vyzyvavshih slishkom ochevidnye associacii,
on  hodil  vokrug neizvestnoj, podozritel'noj mashiny, osmatrival  ee so vseh
storon.  Georg tak i ne smog zapomnit' imya etogo nizkoroslogo tipa s usikami
a-lya Gitler. Odnazhdy sej  infernal'nyj voin predlozhil  Georgu vstupit' v ROS
(Russkij  Osvoboditel'nyj  Soyuz) i srazu  potreboval  sdelat'  vstupitel'nyj
vznos v razmere 20 kron. Georg sprosil, pochemu imenno v kronah, razve imyarek
ne patriot? Verbovshchik vpolne zdravo otvetil, chto patriotizm zdes' ni prichem,
nado schitat'sya s ekonomicheskimi realiyami.
     Kak istinnyj hudozhnik,  Georg byl odinochka, ne lyubil vsyacheskie sborishcha,
kotorye tak obozhayut bolvany, vzyskuyushchie vozhdej.
     Kogda  Georg  otkazal emu, on obidelsya  i, kazhetsya,  zanes  ego  v svoj
chernyj spisok.
     Na    privetstvie   Georga   sosed   procedil    skvoz'   zuby   chto-to
nechlenorazdel'noe  i,  mozhet,  dazhe  necenzurnoe,  napravilsya   po  obychnomu
marshrutu vokrug doma.
     Oni seli na nizkie prodavlennye sideniya. ZHeleznyj veteran zavelsya srazu
i  dovol'no  rezvo   pomchalsya  k  vyezdu   na  ulicu,  strekocha  dvuhtaktnym
dvigatelem.  Anatolij  byl  zanyat  upravleniem:  oni  kak  raz  vyezzhali  na
ozhivlennuyu  trassu,  i Georg,  glyadya  na  dorogu,  po  associacii  pripomnil
podrobnosti gibeli Rufiny.
     Pogibla ona sovershenno nelepo (esli voobshche kto-to pogibaet  "lepo")  vo
vremya kakoj-to demonstracii. I  vovse v nej ona ne uchastvovala, a  proezzhala
mimo na direktorskom limuzine. Speshila v aeroport, na  samolet, vyletavshij v
Moskvu. Obychnoe delo - komandirovka v Glavk.
     Mashina  uvyazla  v  potoke  neistovo  oravshih demonstrantov, trebovavshih
vozvrata sovetskoj  vlasti, prava na  trud,  nizkie  ceny.  Portrety usatogo
vozhdya i lozungi, porchennye mol'yu, kolyhalis' nad ih razgoryachennymi golovami.
K sozhaleniyu  i  uzhasu, ryadom s  mashinoj okazalis' ne otnositel'no bezopasnye
domohozyajki, a ta p'yanaya deklassirovannaya svoloch', v osnovnom muzhskogo pola,
chto vsegda okazyvaetsya na ostrie  lyubogo ekscessa,  edva chut'-chut'  zapahnet
pogromom. Ozverevshaya tolpa ohotno prinyala passazhirov mashiny za novyh burzhua.
Limuzin druzhno  perevernuli  i,  kogda potek  benzin iz baka, kto-to  brosil
spichku...
     SHofer chudom spassya  i  sumel spasti  dochku Rufiny,  provozhavshuyu mat'. A
sama Rufina pogibla strashnoj smert'yu.
     V sushchnosti, esli vdumat'sya, kakie podchas melochi korennym obrazom vliyayut
na nashu sud'bu. |ti sluchajnye, nichtozhnye  melochi  gir'kami padayut na  tu ili
inuyu storonu vesov nashej zhizni.
     Sluchajnost' pervaya - tragicheskaya: samolet vyletal dnem, a esli  by rejs
byl vechernim,  Anatolij otvez by zhenu  na svoej kolymage,  kotoruyu by  nikto
pal'cem  ne  tronul. Voz'mi  Rufina taksi  i  tozhe  navernyaka  nichego by  ne
sluchilos'.  A ved'  ona  tak  i  hotela  postupit'.  No  okazalsya  svobodnym
direktorskij avtomobil'. A  sam direktor - chelovek lyubeznyj: "Beri, poezzhaj,
vremya toropit". Poehali.
     Vtoraya sluchajnost' - schastlivaya, spasshaya  zhizn'  voditelyu.  Doch' Rufiny
uvyazalas' provodit'  mat':  "Dva kvartal'chika, mama"  (kak  chuvstvovala, chto
bol'she  ee  ne  uvidit). Ne  bud'  devochki,  voditel'  vse ravno by  ne spas
glavnogo  buhgaltera - 80 kilogramm  zhivogo (eshche)  vesa iz okna ne vytashchish',
osobenno  kogda tebya lupyat cep'yu  (u  proletariata nichego ne ostalos', krome
cepej) po golove, - no pogib by sam, tolpa razorvala by ego. Odnako na rukah
u nego byl rebenok. On spasal rebenka, a rebenok, v svoyu ochered', spasal ego
samogo.  Vid  okrovavlennogo  lica  devochki,  bespomoshchno  lezhashchej  na  rukah
okrovavlennogo cheloveka, na mig otrezvil tolpu, kto-to opomnilsya i uzhasnulsya
sodeyannomu.  |ti  mgnoveniya i spasli voditelyu  i  devochke zhizn'. Ih zasosala
chelovecheskaya  massa,  i  vskore  im  uzhe  nichego  ne  ugrozhalo  v  okruzhenii
voinstvenno nastroennyh,  no  ne  poteryavshih  razum  domohozyaek. Te proyavili
zabotu  o  ranenyh. Sredi  skopivshihsya  mashin ochen'  kstati okazalas' mashina
"skoroj pomoshchi". Rany byli perevyazany, i postradavshih otpravili v bol'nicu.
     Sluchajnost', sluchajnost'... Sud'ba igraet v kosti. Kazhdoe nashe reshenie,
dazhe,  kazalos'  by, sovershenno nesushchestvennoe - vozmozhnyj  shag  v propast',
libo shag k vershine.

     3

     Posredi   odnogo   iz  kvartalov  v  centre  goroda  oni   zastryali   v
avtomobil'noj probke.
     - Obychnoe delo v eto vremya,  -  skazal opytnyj Anatolij, otkidyvayas' na
sidenii.
     Georg vysunul golovu v okoshko i oglyadel dlinnuyu verenicu mashin, stoyashchih
vperedi v dva ryada. Dvizhenie  bylo odnostoronnim,  i  voditeli drugih mashin,
manevriruya,  pereezzhaya  v  bolee   korotkij   ryad,   tozhe  vytyagivali   shei,
vysmatrivali, chto tvoritsya na perekrestke,  a mozhet,  i dal'she  ego, gadali,
kakaya  chertova  kolymaga  tormozit dvizhenie.  Vskore  kolonna  tronulas'  so
skorost'yu hromoj cherepahi.
     Ne dotyanuv do perekrestka metrov dvadcati, mashina Anatoliya  opyat'  byla
vynuzhdena ostanovit'sya.  Svetofor ne rabotal,  v perekrestii ulic, v centre,
mahal  rukami  i  zhezlom  milicejskij  regulirovshchik.  Georg   s  nedoumeniem
vglyadyvalsya  v   nizkorosluyu  figuru,  odetuyu  v  formu  myshinogo  cveta,  i
chuvstvoval kakuyu-to nesoobraznost' v situacii. CHto-to strannoe bylo v oblike
etogo regulirovshchika, a vot chto imenno - srazu i ne v容desh'.
     Dirizher perekrestka  povernulsya v profil', uter  rukavom svoj malen'kij
nosik  i  vzmahnul zhezlom.  Anatolij vrubil skorost' i gazanul.  Odnako,  ne
uspela ego mashina  razognat'sya, kak regulirovshchik  uzh  snova povernulsya k nim
svoim tolstym, otvislym kak u zhenshchiny, zadom.
     -  Svolota! -  Anatolij  udaril po tormozam,  mashina, vzvizgnuv shinami,
zastyla u samogo perekrestka. - CHto zh on tvorit?!
     Georg  chut' li ne po poyas vysunulsya v okno, pytayas' ponyat' neponyatnoe v
regulirovshchike, i  vdrug vse postepenno vstalo na svoi mesta. Na ottopyrennye
ushi orudovca naezzhala milicejskaya furazhka, no uzh ochen' malen'kaya kakaya-to. A
pogony! Pogony byli iz ne obshitogo materiej kartona.  Da i forma, teper' eto
yasno bylo  vidno - bol'she napominala maskaradnyj kostyum. Samoshitka! I tol'ko
belaya portupeya i zhezl byli nastoyashchimi.
     Lzheregulirovshchik povernulsya  na 180  gradusov  i stal k nim licom. Georg
chut'  ne zadohnulsya ot smeha. Na perekrestke stoyal  muzhichek za tridcat'  - u
etoj  porody  lyudej  vozrast opredelit' trudno.  Krugloe,  tolstoshchekoe lico,
slyunyavyj rot, malen'kie krasnovatye slezyashchiesya glazki "dauna". Lesya!
     Georg vspomnil, chto  kogda rabotal na  zavode, to chasto vstrechal v etom
rajone etogo tipchika, togda eshche sovsem pacana. I vsegda tot odet byl v formu
soldata Sovetskoj Armii. Akkuratno sshitaya, ochevidno, zabotlivoj mamashej, eta
forma sidela na nem, kak sedlo na korove. Iz igrushechnoj kobury torchala ruchka
derevyannogo pistoletika.
     I  vot  teper'  etot  durachok  zadelalsya milicionerom. Durak  durak,  a
kon座unkturu chuet.
     -  Kto  eto  takoj?!   -  zarychal  Anatolij,  uzhe   sovershenno  ponimaya
absurdnost' situacii.
     -   |to   mestnyj   durachok,   -   otvetil   Georg  i,   mahnuv   rukoj
psevdoregulirovshchiku, kriknul: - |j, ty chto tut delaesh'? A nu, brys' otsyuda!
     Durachok v forme ignoriroval vypad kakogo-to tam passazhira, zadripannogo
"zhoparozhca",  no vse zhe slegka zavolnovalsya.  Ego povoroty  i  dvizheniya  ruk
stali haotichny  i nepredskazuemy.  Perekreshchivayushchiesya kolonny mashin sudorozhno
zadergalis', kak budto barahlil nekij konvejer.
     Stolpivshiesya peshehody  stali roptat'. Oni, tak zhe  kak  i voditeli,  ne
mogli preodolet' etot chertov perekrestok. "Grazhdane,  neuzheli  vy ne vidite,
chto eto idiot!" - kriknul nekto, naibolee dogadlivyj, obladayushchij grazhdanskim
muzhestvom chelovek.
     "Da chto vy takoe govorite! -  vozmutilas' kakaya-to zakonoposlushnaya dama
s sedymi kudryashkami, vykrashennymi fioletovymi  chernilami. - Kak zhe on  mozhet
byt' idiotom,  esli  na  nem  - forma?!" - "A chto, razve u nas net idiotov v
forme?  -  goryachilsya  tolstyj,  lysovatyj  grazhdanin  s avos'koj,  v kotoroj
razdrazhenno  zvyakali  pustye  butylki  iz-pod kefira. -  Da,  Gospodi!..  Da
skol'ko ugodno! Ved' govoryat zhe: formennyj idiot. Po-moemu, eto kak raz  tot
sluchaj..."
     "Vy sovershenno pravy, - podderzhal  lysovatogo grazhdanina vzlohmachennyj,
kak Kapica, molodoj chelovek, po vidu - nepriznannyj genij. - Na rabote ya vse
vremya s nimi stalkivayus'".
     "|tot  sluchaj  ne trudnyj, - skazal grazhdanin  v  ochkah, professorskogo
vida,  - Zdes' po ego fizionomii mozhno dogadat'sya, chto  pered nami kretin. A
kak byt', esli lico  s vidu umnoe, a sam on durak?.. A v rukah ego vlast'...
I  ne  malaya. Togda  kak?..  Vot  vy, tipichnyj,  tak skazat',  predstavitel'
naroda,  chto  vy  dumaete  po  etomu  povodu?  A,  grazhdanin?..  Gospodin!..
Tovarishch!" - "Da ostav'te vy  ego v pokoe, on gluhonemoj, da  k tomu zhe eshche i
netrezv".
     "Da gnat' ego nado v t'gi  shei, a  ne  g'assuzhdat'!  - garknul kakoj-to
neterpelivyj tip v shlyape.
     "...Hotya  s drugoj  storony, -  prodolzhal "professor",  - esli on zdes'
nahoditsya na zakonnom, tak skazat',  osnovanii..." - "CHto vy imeete v vidu?"
-  "Vidite  li,  vse, chto  vyzvano  obshchestvennoj  neobhodimost'yu,  ne  mozhet
ocenivat'sya v obychnyh nravstvennyh  kategoriyah, ved' esli rech' idet o pol'ze
celogo obshchestva..."
     "Da bg'oste vy mne skazat'!" - otmahnulsya tip v shlyape.
     - Vilyaet, svoloch', - skazal Anatolij.
     -  Da,  takoj obosnuet vse, chto  ugodno...  -  ohotno otozvalsya Georg i
vdrug podumal, chto  teper'  emu  net  nuzhdy unizhat'sya  pered Margo,  prosit'
pohlopotat'  ob  ustrojstve personal'noj vystavki. Stoit tol'ko pozvonit'  v
CZL i nazvat' familiyu - vse v mig ustroitsya. No,  skoree vsego, dazhe zvonit'
ne pridetsya: sami  predlozhat.  Teper' ya  v favore  u diktatora! Protivno, no
vmeste s tem priyatno, kak tajnyj porok...
     V samyj razgar debatov Lesya neozhidanno soshel so sceny i bochkom,  slovno
krab,   zasemenil  proch'  s  perekrestka.  Oglyanuvshis',  on  pribavil  hodu,
zarabotal  vo  vsyu  maluyu silu svoih koroten'kih  krivovatyh nozhek, obutyh v
malen'kie botinochki.
     S  drugogo  konca  ulicy,  so  storony  obshchestvennogo  tualeta,   bezhal
nastoyashchij regulirovshchik. Milicioner na hodu zastegival kitel', a drugoj rukoj
nahlobuchival na golovu formennuyu furazhku. Tozhe nastoyashchuyu.  Vidno, prihvatilo
cheloveka. CHto zh, byvaet. Nichto chelovecheskoe i milicii ne chuzhdo.
     Zakonnyj dirizher ulichnogo dvizheniya, nakonec, zanyal svoe mesto i tverdoj
rukoj  stal  ispravlyat'  situaciyu.  V rezul'tate ego  umelyh dejstvij probka
bystro  rassosalas', i gorodskaya  arteriya  vnov'  zapul'sirovala v privychnom
ritme.



     "TUPOGRAFIYA" I MOLOCHNYE REKI

     1

     V  polupodval'nom  pomeshchenii   shtaba  GO  bylo  tesno.   Bol'shuyu  chast'
prostranstva komnat zanimali gromadnye stoly  s razlozhennymi na nih kartami.
So    vseh    storon    etih    stolov   nad   kartami   sklonyalis'   golovy
hudozhnikov-oformitelej.  Cvetnymi   flomasterami  oni  staratel'no  vyvodili
zamyslovatye cvetnye linii  i  risovali eshche  bolee neponyatnye znachki.  Sredi
prisutstvuyushchih  oformitelej nikogo znakomyh Georgu  ne okazalos'. Da i kakie
mogut byt' znakomye sredi etoj bratii teper', kogda  proshlo stol'ko vremeni.
Starye tovarishchi chast'yu spilis', chast'yu vymerli. Koroche  govorya, inyh uzh net,
a te daleche. Odin Anatolij i ostalsya u nego tovarishchem po staromu remeslu.
     Vskore i Georg  s Anatoliem poluchili personal'nye  zadaniya i svoyu chast'
stola  dlya  raboty.   Karty  byli  strogo  sekretnymi,  poetomu  snachala   s
novopribyvshih  vzyali  podpisku  (kakuyu  po  schetu?)  o  nerazglashenii  vsego
uvidennogo.
     Georgu dostalos' zadanie ne  stol'ko trudnoe,  skol' nudnoe.  Na  odnoj
karte trebovalos' nanesti marshruty evakuacii i rassredotocheniya naseleniya, na
drugoj  -  oboznachit'  zonu  zatopleniya. Vyvodya  liniyu  zony  zatopleniya  po
100-metrovoj otmetke, Georg otyskal svoj kvartal i s udovol'stviem ubedilsya,
chto   ego  mikrorajon,  raspolozhennyj   na  vysotke,   ne  postradaet,  esli
potencial'nomu protivniku - kto by on ni byl  -  pridet  v  golovu razrushit'
zashchitnuyu  dambu  Neranskogo vodohranilishcha. Odnako, podumal on, bol'shaya chast'
Nepobedinska, raspolozhennaya v nizine, budet polnost'yu smetena s  lika zemli.
Na  kakih  zhe hrupkih  oporah derzhitsya nashe sushchestvovanie. CHtoby  unichtozhit'
gorod,  ego  dazhe  bombit'  ne  nado.  Dostatochno  nanesti tochechnyj udar  po
plotine, vse ostal'noe sdelaet vyrvavshayasya na svobodu stihiya...

     Gigantskaya stena vody,  zlotvornaya Niagara s kazhushchejsya medlitel'nost'yu,
no  sovershenno neotvratimaya obrushilas' v ruslo reki i na prilegayushchie  zemli.
Vodnaya pyl' dostigla neba, i nad  mestom katastrofy povisli  veselye radugi.
More,  sotvorennoe  chelovekom, dvinulos'  na  cheloveka. Priroda  veselilas':
"Gore,  gore,  zhivushchim  na zemle!.."  Milliardy tonn vody ustremilis'  vdol'
rusla  reki  so  skorost'yu kur'erskogo  poezda,  smetaya  na  svoem puti  vse
prepyatstviya. Desyatki zavodov  i predpriyatij vzleteli na vozduh i pogruzilis'
v puchinu vod. S apokalipticheskim grohotom, razognavshis' na pryamom uchastke ot
ruhnuvshej plotiny do izgiba reki,  otkuda nachinalsya centr goroda, gigantskij
vodyanoj  kulak udaril  po  zhilym  kvartalam levoberezh'ya s chudovishchnoj  siloj.
Stometrovaya cunami  snesla  v mgnovenie  oka dvuhsot vos'midesyatiletnij trud
lyudej, nekogda naselyavshih unichtozhennyj teper' gorod.

     "Veselites' nebesa i obitayushchie na nih!
     Gore zhivushchim na zemle...
     potomu chto k vam soshel diavol v sil'noj
     yarosti..."

     Bozhe! vdrug uzhasnulsya Georg, stoya na vysokom  mysu,  a ved' voda smetet
ne tol'ko nash gorod, no i desyatki  gorodov i selenij,  raspolozhennyh nizhe po
techeniyu.  Vot  uzh  dejstvitel'no  budet gore  tak  gore!  Georg pochuvstvoval
gnetushchuyu apatiyu i bessil'no upal na kamenistuyu  pochvu.  Gospodi, podumal on,
kogo  my  spasem  etimi  krestikami-nolikami, nanesennymi na kartu.  Detskij
sad...


     2

     -  Ne spat', gospoda, ne  spat'!  -  hlopaya  v ladoshi  i probegaya mimo,
vskrichal odin iz rabotnikov shtaba. - Na tom svete otdohnem.
     Vse ozhivilis', vskolyhnulis', demonstriruya ocherednoj pristup userdiya.
     Rabotu  oformitelej  kurirovali  starichki-pensionery,  byvshie  voennye.
Nesmotrya  na ochevidnuyu  ustalost',  o  chem svidetel'stvovali ih  krasnye  ot
bessonnicy glaza, - oni ne utratili svoego veteranskogo zadora. Rabotali oni
ne  pokladaya ruk, a takzhe  nog i  ne zhaleya  poyasnicy; s ploskimi  armejskimi
shutkami-pribautkami,  i etim podderzhivali v shtabe atmosferu  delovitosti. Ot
ih  entuziazma,   zakvashennogo   na  velikih   dostizheniyah  proshlogo  nashego
Otechestva,  dazhe  yavno  bessmyslennaya  rabota  predstavlyalas'  ne  takoj  uzh
bessmyslennoj. Naprotiv,  vremenami  kazalos', chto vse  zanyaty krajne vazhnym
delom. Dazhe Georg,  s  ego  priobretennym  s godami skepticizmom, poveril  v
znachimost' svoego zadaniya. I, sterev s lica  lipkuyu pautinu sna, on opyat'  s
golovoj okunulsya v rabotu.
     Nanosya na odnu iz kart-kilometrovok ocherednoj marshrut evakuacii i risuya
znachki,  oboznachayushchie  mesta skladirovaniya  prodovol'stviya  i  medikamentov,
Georg  obnaruzhil  znakomye ochertaniya berega reki Kajvy  i ozera YArveek, kuda
ona  vpadala. Zdes'  on  byval  ne  raz,  ezdili s zavodchanami  po griby.  S
vysokogo berega  otkryvalas' velichestvennaya shir' ozera. Pod vol'nymi vetrami
na  serebre  vod hodila  ryab', slovno  shevelilas' cheshuya na  tele gigantskogo
zmeya.  Na  toj  storone  zaliva  vekovoj elovyj les  spuskalsya k samoj vode,
razglyadyvaya svoe temnoe otrazhenie. Na etom beregu, vzbirayas'  po kruchi, ros,
shirilsya  dachnyj  poselok  Sendzha.  "Nasha  SHvejcariya"  -  skazala,   ulybayas'
iskusstvennoj belozuboj ulybkoj, prestarelaya dachnica, ves'ma intelligentnogo
vida,  kopavshayasya v  ogorode. Da, soglasilsya  Georg, dumaya, odnako, sovsem o
drugoj storone. |ti derevyannye dachi,  i  elki, i lodka na ozere kazalis' emu
bolee russkimi, chem sama Rossiya, osobenno cenilis', kak chto-to zapretnoe.
     Poselok,  odnako, na  karte pochemu-to otmechen  ne byl.  Georg prodolzhil
svoi issledovaniya i obnaruzhil, chto nazvaniya  blizlezhashchih  naselennyh punktov
byli  bespardonno  perevrany  i  raspolozhenie  ih  yavno  ne  sootvetstvovalo
istinnomu raspolozheniyu tamoshnih  hutorov i poselkov. Vot, k primeru, chto eto
za naselennyj punkt - "Manino"?  Otrodyas' tut  ne  bylo nikakogo "Manino". A
vot kakie-to "Klopy" v pyati  kilometrah severnee mificheskogo "Manino", kogda
zdes' dolzhny byt' naselennye punkty Tagneks i Asahle. A  chto u nas nahoditsya
v treh kilometrah yuzhnee? Boloto. Kakoe-to " ...gijskoe", pervyj slog zatert,
ne  razobrat',  no  nazvanie yavno  ne litavskoe.  Vot  te raz!.. Tut zhe  vse
litavskie   hutora   stoyali...   Ved'   chto   takoe,   po   suti,   Leberli?
Gorod-gosudarstvo.  Dazhe  polgoroda.   A  vokrug  litavskie  hutora.  Svoego
sel'skogo hozyajstva u nas prakticheski net, esli ne schitat' za onoe zavodskie
podsobnye hozyajstva i tak nazyvaemye "michurinskie sady", eto, chisto russkoe,
porozhdenie  sadovodstva  i  ogorodnichestva.  Osnovnaya  massa  prodovol'stviya
postupaet iz Rossii (potomu chto ceny bolee nizkie) po tak nazyvaemoj "doroge
zhizni". Uzkij koridor, soedinyayushchij Leberli  s Rossiej,  prolozhen cherez zemli
litavskih fermerov.
     Mozhet byt',  eto uzhe territoriya Rossii? - prishla  udivlennaya mysl'. Ili
kakaya-to   neizvestnaya   zemlya?   Terra   incognita!   Stranno...  A  mozhet,
dejstvitel'no, vse pomenyalos', za dva goda,  kogda poslednij raz byl v  etih
mestah Georg. Litavcy ushli, brosiv hutora, iz nenavisti k "okkupantam". Hotya
v  dannom sluchae kavychki, navernoe,  uzhe ne  umestny. Leberli rasshiryaet svoe
zhiznennoe  prostranstvo,  eto  ochevidno. I, stalo byt', vojny  s Litaviej ne
izbezhat'.
     Georg  pojmal za  polu  pidzhaka  probegavshego mimo starichka-kuratora  i
ukazal emu na eto yavnoe nesootvetstvie. Starichok sklonilsya nad kartoj, obdav
Georga zapahom pota i desheven'kogo odekolona. Vniknuv v sut' dela,  starichok
bodrym golosom skazal s yavnym belorusskim akcentom:
     -  Use verno. Tak i  dolzhno  byt'. Vvidu  sekretnosti, mestopolozhenie i
nazvaniya  naselennyh  punktov  special'no  izmeneny.  U  komandirov  otryadov
imeyutsya  drugie  karty.  Potom,  po  hodu  dela,  oni  budut  sootvetstvenno
korrektirovat' marshrut.
     Georg priunyl. Vidya eto, starichok podbodril ego:
     -  Tak nado, ponimaesh'? Ty delaj, kak  govoryat, i  ni o  chem  ne dumaj.
Nehaj nachal'stvo dumaet, a nashe delo - ispolnyat'.
     Georg  ponimayushche kivnul  i  vnov'  prinyalsya  za rabotu: provodit' linii
sekretnyh marshrutov k  nesushchestvuyushchim derevnyam. Starichok zhe, urvav svobodnuyu
minutku, vpervye  za poslednie neskol'ko chasov opustilsya na starinnyj divan,
obityj  potreskavshimsya  dermatinom.   K   nemu  prisoedinilsya  ego  kollega,
vozrastom chut' pomolozhe. On primostilsya na valike divana i zakuril.
     - Pokuri, Egorych, - skazal  kollega  pomolozhe,  -  a  to  ty segodnya ne
razgibalsya.
     Starichok mahnul rukoj i pogladil ustalye svoi nogi.
     - I to verno, - soglasilsya on, -  malost'  posidet' nado,  a to cel'nyj
den' na nogah, kak zavedennyj...
     V eto  vremya iz lichnogo  svoego kabineta vyshel upitannogo  vida  major.
Lico ego  bylo  krasnym - to li  ot  duhoty  pomeshcheniya, to  li  ot horoshego,
vysokokalorijnogo  uzhina, kotoryj  emu  prines  ego  denshchik.  Nachal'stvennyj
groznyj vzglyad  obezhal  komnatu.  Vse  molcha rabotali,  kak myshki-norushki. I
tol'ko te  dvoe shtabnyh tak ne  kstati ustroilis' otdyhat'.  Zakon podlosti!
Uvidev  bezdel'nichayushchih kuratorov, major sejchas zhe  podoshel  k nim vplotnuyu,
gromko buhaya po polu  svoimi sapogami. Tolstoe bryuho,  perehvachennoe shirokim
oficerskim  remnem,  navislo  nad huden'kimi  starichkami.  Glaza  nachal'nika
postepenno nalivalis' krov'yu. Kazalos', ot vozmushcheniya on ne mozhet vygovorit'
ni slova.
     Georg,  najdya  situaciyu  zabavnoj,  otkinulsya  na spinku  stula,  chtoby
svobodnee nablyudat' za scenoj pod  nazvaniem: "Pravednyj nachal'stvennyj gnev
obrushivaetsya  na golovy  neradivyh  podchinennyh".  Onemevshij major, vzglyadom
prikazyval kuratoram vstat'  po stojke smirno,  hotya starichki-pensionery, po
vsej vidimosti, vovse ne obyazany byli eto  delat'. Kollega s papirosochkoj ne
vyderzhal pytki vzglyadom, bezzvuchnogo gnevnogo napora i robko podnyalsya, pryacha
v  rukav  okurok,  kak  provinivshijsya  shkol'nik.  Egorych   podavil   v  sebe
analogichnoe zhelanie i  prodolzhal sidet' v poze  kuchera,  ustalo opustiv ruki
mezhdu kolenyami. Nesmotrya na pokornost', proyavlennuyu kollegoj s papirosochkoj,
tot  vse  zhe poluchil  svoyu  porciyu  nagonyaya.  Majora nakonec  prorvalo, i on
garknul, bagroveya:
     - Pochemu zdes' kurim?!
     Robkogo  desyatka  starichok  popyatilsya  v  koridor, a belorus  prodolzhal
sidet', iskosa poglyadyvaya na blestyashchie sapogi nachal'stva.
     - Nu, chego sidim?.. - Major uzhe posinel ot zlosti.
     - Da  ved' cel'nyj zhe den' begali... - progovoril upryamec, i unylaya ego
fizionomiya stala sovershenno neschastnoj. - Nogi tak i gudut...
     Major zapyhtel kak parovoz,  vzbryknul nogami  i  rys'yu sdelal  krug po
komnate. Ot ego sapog i portupei pahnulo kreozotom.
     -  Pochemu  obrezki valyayutsya?! - blestyashchim noskom sapoga major ukazal na
uzkie belo-zelenye poloski bumagi, ostavshejsya posle  sklejki kart v  bol'shoj
format.  -  Vse  akkuratno  sobrat'  v  meshok  i  sdat'  mne  pod  raspisku.
SHevelites', shevelites'!
     Nakonec starichok-kurator kryahtya vstal  s divana i prinyalsya  sobirat'  s
polu obrezki sekretnyh kart, chtoby, ne daj Bog,  podlyj  vrag  ne sdelal  by
etogo za nego i, skleiv pyatimillimetrovye poloski, ne razgadal by hitroumnye
plany nacional'noj oborony.
     Major dlya ostrastki sdelal po komnate eshche odin krug, sverknul glazami i
skrylsya v svoem kabinete, s grohotom zatvoriv za soboj tyazheluyu, obituyu kozhej
dver'. Starichok tozhe udalilsya, v podsobku za meshkom.
     Anatolij  zasipel,  slovno kran, lishennyj vody, - eto on  tak smeyalsya -
brosil na stol ochki.
     -  Vot  eto nachal'nik! - skazal on, otsmeyavshis'  i vytiraya  slezy dvumya
kulakami, kak eto obychno delayut deti. - Zver'!.. A etot - "nogi gudut"... nu
umora...
     On  snova  zasipel,  potom  dostal  pachku  "Belomora"  i pozval  Georga
perekurit'.

     3

     V shtabe GO oni  prorabotali vsyu noch'. Pod utro Georg pochuvstvoval,  chto
pereutomilsya, kogda  minut  desyat' pytalsya  provesti  liniyu.  Tol'ko eto  on
nacelitsya, kak  vdrug  proishodit  kakoj-to neulovimo bystryj naplyv, i  vse
prihodilos'  nachinat'  snachala. On  razozlilsya,  vzyal  sebya  v ruki,  napryag
vnimanie i... nachertil tri linii vmesto odnoj. Prishlos' pojti pokurit', hotya
golova i tak raskalyvalas', a v gorle stoyal protivnyj privkus ot pereizbytka
nikotina v organizme.
     V 6-00 ih osvobodili ot katorgi. K tomu vremeni prakticheski i tak nikto
ne rabotal. Vsya oformitel'skaya  bratiya  soshlas'  v odnom  uglu  i  prinyalas'
dopivat'  spirt,  vydannyj  dlya  ozhivleniya zasohshih flomasterov.  Lish' Georg
uporno  staralsya  dobit'  svoyu  poslednyuyu  kartu. Imel  on  takuyu  privychku:
dovodit' delo do konca.
     - Kolos! - pozval Anatolij. - Konchaj ty etu bodyagu, idi bystrej syuda, a
to oni vse sejchas vyp'yut.
     - Nu i na zdorov'e, - otmahnulsya Georg. - YA ne hochu.
     - Ne  teryajte vremeni zrya, molodoj chelovek,  - skazal podoshedshij k nemu
starichok-kurator. - My za vas tut vse zakonchim.
     Starichka  izryadno poshatyvalo,  to  li  ot  vypitogo spirta,  to  li  ot
ustalosti.  Skoree, ot togo i drugogo vmeste. Glaza ego byli bezumny. Georgu
stalo stydno, no soblazn byl slishkom velik, i on podchinilsya. I eshche emu ochen'
pol'stilo obrashchenie - "molodoj chelovek". Davno uzh - oh, kak  davno!  - nikto
ego tak ne nazyval.
     Potom oni shodili  k majoru, tozhe  ne  smykavshemu  glaz,  otmetilis'  v
zhurnale  i poluchili  propuska "na dva grazhdanskih  lica  i odno transportnoe
sredstvo", poskol'ku komendantskij chas eshche ne zakonchilsya.


     4

     Nesmotrya na utrennyuyu prohladu,  carivshuyu v salone mashiny,  Georg srazu,
kak  tol'ko upal na  skripuchee sidenie, pogruzilsya v tyazhelyj trevozhnyj  son.
Soznanie ego to  vnezapno vyplyvalo  na zybkuyu  poverhnost' real'nosti, kuda
tut zhe vpletalis' nelepye, vyazkie kakie-to videniya.
     Vdrug  ravnomernoe,  potryahivayushchee  dvizhenie  prekratilos'.  Avtomobil'
ostanovilsya. Georg srazu prosnulsya i sel pryamo.
     - CHto, priehali? - sprosil on tovarishcha, vytiraya slyunu s ugolka rta.
     - Da  net  eshche...  -  otozvalsya  Anatolij,  vysmatrivaya  dorogu  skvoz'
zapotevshee  vetrovoe steklo. -  Vperedi  kakoe-to oceplenie,  tak  chto  sopi
dal'she.
     -  A ya uzhe vyspalsya. Vsego neskol'ko  minut, a golova yasnaya, kak pustoj
bokal.
     - I tak zhe zvenit? - usmehnulsya Anatolij i protyanul drugu "belomorinu".
- Ladno, perekur.
     - Spasibo. U menya svoi. YA privyk - s fil'trom...
     - A ya  ne mogu s fil'trom, nichego ne chuvstvuyu. Mne nado, chtoby probralo
do samogo tursun-zade.
     -  Proverka  dokumentov,  chto  li? - sdelal predpolozhenie Georg i  stal
rukoj protirat' okno. - Ni hrena ne vidno...
     - Po-moemu, huzhe,  - burknul Anatolij i,  dvinuv loktem dvercu  kabiny,
vyshel naruzhu.
     CHto mozhet byt'  huzhe  proverki dokumentov, veselo podumal Georg i  tozhe
stupil na asfal't razmyat'sya i glotnut' kisloroda. Nebo bylo yasnoe, glubokoe,
bezdonnoe,  temno-goluboe na zapade  i rozovato-iskristoe  na vostoke. Sunuv
ruki v  karmany, zyabko poezhivayas'  ot prohladnogo utrennego veterka, oni  ne
spesha  poshli  po  doroge  k  perekrestku.  Tam,  vperedi, kuchkovalsya  narod,
zagorazhivaya dvizhenie (i chego  emu, narodu, ne spitsya?). Vprochem, mashin  ne v
primer bylo men'she. Raz, dva - i obchelsya.
     Dorogu,  na  kotoroj  oni  stoyali,  peresekala  ulica,  spuskavshayasya  v
napravlenii reki Neran, glavnoj reki goroda, i po etoj ulice, perekryvaya vse
dvizhenie,  tekla molochno-belaya gustaya  zhidkost'. Medlenno  tekla  ona, tochno
lava. No v otlichie ot lavy, nikakogo zhara  ne izluchala. Prosto tekla  etakaya
gustaya, dvuhmetrovoj shiriny rechka,  kak  budto  tak i  dolzhno byt'. So  vseh
storon k  etoj rechke podbegali lyudi s pustoj posudoj - kto s bidonom, kto so
steklyannoj bankoj, nabirali zhidkost' i speshili obratno, domoj, po-vidimomu.
     - CHto  za pritcha? -  ozabochenno  skazal Anatolij i  privychnym dvizheniem
poskreb zatylok, potom prigladil rastrepavshiesya volosy vokrug lysiny.
     - Da vot,  govoryat,  chto  eto,  vrode  by,  sgushchenka,  -  s gotovnost'yu
otozvalsya pozhiloj muzhchina, slishkom legko odetyj dlya prohladnogo utra. Na nem
byli  tol'ko majka, trusy da sandalii, nadetye na bosuyu nogu. Zato na golovu
muzhchina nahlobuchil gromadnyh razmerov, vyazannuyu  iz  pushistogo mohera kepku.
Ego muchila  tyazhelaya odyshka, no strast'  k prosveshcheniyu naroda byla sil'nej. -
Vy  ne  verite?  YA  tozhe snachala ne  poveril... pyh-pyh... poka sosed moj ne
poproboval.  Klyanetsya,  chto...  pyh-pyh...   nastoyashchee  sgushchennoe  moloko!..
pyh-pyh...
     Anatolij   s  somneniem  podzhal  guby  i  usmehnulsya,  chem  eshche  bol'she
razzadoril  cheloveka v kepi. Georg, starayas'  chtoby ego ne tolknuli v vyazkuyu
zhidkost', povel vzglyadom  vniz  po  techeniyu.  Strannaya  rechka peresekala eshche
neskol'ko ulic  i teryalas'  v dymke nachinayushchegosya dnya. "Nebos', uzhe v  Neran
l'etsya", -  podumal on  i perevel vzglyad  v protivopolozhnuyu storonu.  YArkoe,
nizko  stoyashchee  solnce  slepilo  glaza.  Prikryvshis'  ladon'yu,  Georg uvidel
dovol'no   blizko,  primerno   v  polukvartale  vverh   po  ulice,  istochnik
chudo-rechki. Posredine  dorogi,  raskoryachivshis'  i podlomiv  odnu  iz chetyreh
posadochnyh   nog,   gromozdilsya   bochkoobraznyj  apparat,   yavno   nezemnogo
proishozhdeniya;  ves'  kakoj-to  nelepyj,  tochno  modernistskaya  skul'pturnaya
kompoziciya. Odnim bokom on kasalsya dorogi,  i v etom boku  vidnelas' bol'shaya
zvezdoobraznaya treshchina.  Iz  nee-to i vylivalas' sudorozhnymi  tolchkami belaya
zhidkost', vidom i, vozmozhno vkusom, pohozhaya na sgushchennoe moloko.
     - ...A eshche, - prodolzhal chelovek  v vyazanoj kepke, obrashchayas' uzhe ko vsem
prisutstvuyushchim, - ne slyhali? Vchera soobshchili po televizoru... pyh-pyh... chto
v Byajde...  pyh-pyh...  iz gorodskoj  kolonki  vdrug...  pyh-pyh...  potekla
vodka. Ej-bogu! Govoryat, gradusov 45-50.  Vy by videli, chto  tam nachalos'! -
slovoohotlivyj grazhdanin zakatil glaza i sovsem zahripel, slovno vozhdelennaya
zhidkost' uzhe  popala emu v gorlo. -  Prishlos'  OMON vyzyvat'... hr-pyh-hr...
ohr-ranu  stavit', post  vvodit'...  pyh-hr...  kor-roche,  zonu  ustraivat',
ponimaete... pyh-pyh...
     - Da  ladno vrat'-to, - skazal kto-to obizhennym golosom.  -  Poluchaetsya
kak u Vysockogo:  "... otkopali dve kon'yachnye strui...", spletni vse eto.  I
ne byvaet pyatidesyatigradusnoj vodki, po GOSTU ona dolzhna byt' 40.
     - Gosty-shmosty, - peredraznil chelovek v kepke i tknul pal'cem v nebo. -
Oni tam ne skupyatsya na gradusy, znayut - chem  bol'she gradusov, tem dlya naroda
luchshe.
     - Kogo vy imeete v vidu? - pointeresovalsya opponent.
     - Da uzh yasno - "kogo"... Spletni, spletni... A eto chto, po-vashemu? Ved'
fakt zhe, chto moloko! Glyadi sam - techet!
     - A ty proboval? - podzadorival drugoj skeptik.
     - Nado  budet,  poprobuyu,  - otozvalsya entuziast, odnako s  degustaciej
yavno ne speshil.
     Georg prisel na  kortochki  vozle  tekushchej zhidkosti, dostal  iz  karmana
karandash i sunul ego v  massu. Vytashchiv  karandash obratno,  on ponyuhal nehotya
kapayushchuyu zhidkost'. Pahlo priyatno. Svezhim produktom, s edva ulovimym aromatom
kakih-to  lugovyh trav.  Konechno,  ne vse  s容dobno, chto  priyatno pahnet,  i
potomu  prishlos' podavit' v sebe instinktivnyj impul's, zastavlyavshij liznut'
zhidkost'.
     -  Voobshche-to,  dejstvitel'no pohozha na sgushchenku,  - podtverdil Georg  i
brosil karandash obratno  v  massu. Karandash poplyl,  uvlekaemyj  techeniem  i
vskore ischez, pogloshchennyj vyazkoj substanciej.
     Tut  pod容hal  beteer,  utrobno  rycha dvigatelem,  kak  golodnyj  tigr.
Otkinulis' lyuki,  i soldaty s avtomatami, v bronezhiletah vyskochili iz boevoj
mashiny i prinyalis'  razgonyat' tolpu. Odin  iz voennyh  s  pogonami kapitana,
kazavshijsya chrezmerno tolstym iz-za nadetogo  bronezhileta, podnes  megafon  k
svoim usam, postepenno perehodivshim v  monarhicheskie  bakenbardy,  i garknul
tak, chto s blizhajshih derev'ev razletelis' golubi:
     - A  nu-ka, davajte nazad!  Vse nazad!  Ochistili perekrestok... I  - po
domam, bystro! Bystro! Komendantskij chas eshche ne konchilsya... - kapitan slegka
prisedal, vertel golovoj, vsmatrivayas' v  tolpu i vyiskivaya, ochevidno, osobo
zlostnogo narushitelya, i, uzrev-taki ego, pobezhal neuklyuzhej rys'yu vpered.
     - Bros' vedro! Ty, idiot,  tebe govoryat, bros' vedro! - ot natugi  lico
ego sdelalos' krasnym,  usy vstali  dybom. - Grazhdane,  zhidkost'  mozhet byt'
yadovitoj! Te, kto popytayutsya unesti ee domoj, budut oshtrafovany za narushenie
sanitarno-epidemiologicheskogo rezhima!!!
     Predposlednee dlinnoe i bez zapinki proiznesennoe slovo, pugayushchee svoej
groznoj  mnogoznachitel'nost'yu,  vozymelo dejstvie na  nekotoryh grazhdan. Oni
pobrosali svoyu posudu s  nezemnym molochkom i opechalennye potyanulis'  k svoim
zhilishcham.  Ostal'nye  tozhe   posledovali  ih  primeru.  Tolpa  rassasyvalas',
ogryzayas', no ne teryaya dostoinstva.
     Odnako   koe-kto,   nesmotrya  na  zapret,  vse  zhe  pytalsya   protashchit'
kontrabandu.  V  osnovnom  eto  byli lyudi,  nahodivshiesya na  protivopolozhnoj
storone ulicy. CHudo-rechka uzhe razlilas' vshir' metrov na shest', i narushiteli,
nahodyas' na drugom ee beregu, sdelali vid,  chto komandy usatogo kapitana  ih
ne kasayutsya. No daleko oni ujti ne uspeli. Tuda podkatil tank-razvedchik, bez
pushki, s tshchatel'no zagermetizirovannoj bashnej.
     Iz  tanka  vylezli ustrashayushchego vida  sushchestva. Odety oni byli v zheltye
protivoradiacionnye kombinezony. Na  nogah -  zdorovennye rezinovye  sapogi.
Pribyvshie  napominali  slonov,  eto shodstvo  usilivali  nadetye  na  golovu
starinnye protivogazy, gofrirovannye hoboty kotoryh skryvalis'  v podsumkah,
visevshih cherez plecho. Na sheyah u nih boltalis' tyazhelennye dozimetry.
     Slonopodobnye  sushchestva  razdelilis'  na  dve   gruppy.  CHast'  iz  nih
zaderzhala orobevshih narushitelej,  na predmet iz座atiya  somnitel'noj zhidkosti,
vtoraya gruppa  potopala  k  "molochnoj reke", uzhe  izdali  napravlyaya  na  nee
rogatye  shchupy,  kotorye nesli  v  rukah.  Provedya dozimetricheskij  kontrol',
sushchestva snyali protivogazy i okazalis' vpolne simpatichnymi molodymi lyud'mi.
     Kapitan neterpelivo prokrichal cherez reku v megafon:
     - Allo! Dozimetristy! Nu chto tam u vas?!
     - Normal'no! - otvetil odin  iz nih, zapihivaya protivogaz v podsumok. -
Radioaktivnost' otsutstvuet.
     Kapitan oblegchenno vzdohnul i tiho dobavil uzhe prakticheski dlya  sebya: -
Slovo teper' za sanepidstanciej.
     -  Ladno,  grebem  otsyuda, -  skazal  Georg,  kivnuv  golovoj v storonu
mashiny.
     - V  ob容zd  pridetsya ehat', -  nedovol'nym  tonom otvetil Anatolij.  -
Blin! Takogo krugolya davat'...
     -  Ha! - usmehnulsya  Georg. - ZHivem,  kak  v  skazke. Uzhe molochnye reki
potekli. Togo i glyadi - kisel'nye berega poyavyatsya. Esh' - ne hochu...
     -  Oh,  i  durak  zhe narod,  -  polushutya, poluser'ezno skazal Anatolij,
usazhivayas' za  baranku, - zhrut vsyakuyu gadost', kakuyu tol'ko ne najdut... Ona
zhe vpolne mozhet  okazat'sya yadovitoj! Mozhet byt', eto u nih toplivo takoe, a?
Kak ty dumaesh'?
     -  Vpolne  vozmozhno,  -  otvetil  Georg,  ulybayas'.  -  Vysokooktanovaya
kosmicheskaya  sgushchenka!  Da...  smeh  smehom,  no ty znaesh', ya  niskol'ko  ne
udivlyus',  esli  eta  zhidkost'  okazhetsya  natural'nym sgushchennym  molokom.  V
poslednee vremya u menya sozdalos' takoe vpechatlenie, chto ONI zachem-to durachat
nas...  Sdelayut  chto-nibud'  etakoe...  idiotskoe...  i  nablyudayut,  kak  my
otreagiruem na eto.
     -  Vyhodit, chto oni sami svoj zhe apparat grohnuli? - skazal Anatolij, -
Somnevayus'...
     On zavel  dvigatel',  zaskrezhetal  rychagom  pereklyucheniya peredach i  dal
zadnij hod. Oni razvernulis' na doroge i poehali v ob容zd.
     - Somnevaesh'sya? - sprosil  Georg,  -  Ladno, pust' my ego podbili,  tem
bolee, chto imeem uzhe v eto koj-kakoj opyt. Pro luch Anferova slyhal? Net? Tak
vot u nas, kazhetsya, est' oruzhie protiv nih.
     - |to horosho, - obradovalsya tovarishch.
     - Horosho-to ono horosho... No chto my o nih znaem? Ih  dejstviya vo mnogom
alogichny.  No samoe nepriyatnoe - oni nagleyut s kazhdym dnem.  Teper' ih mozhno
videt' v lyuboe  vremya sutok, kogda by ni vzglyanul na nebo. - Georg vysunulsya
v okno i oglyadel nebesa, bystro zatyagivayushchiesya  tuchami. Kak nazlo, tarelochki
otsutstvovali. -  Ladno,  segodnya  oni razbezhalis'. Vprochem, k  vecheru opyat'
poyavyatsya.  Sprashivaetsya,  chto  oni  vysmatrivayut?  Patruliruyut?  Gotovyatsya k
massirovannomu udaru?
     - Oj, ne daj Bog!.. - tyazhko vzdohnul Anatolij.
     Edva  oni ot容hali  s polkvartala, vlil dozhd', slovno  otkrylis'  shlyuzy
nebesnye.  Vmig vse ischezlo:  doma  i ulica  - rastvorilos' v  mutnoj  mgle.
Kazalos', etot dozhd', pohozhij  na  biblejskij  potop,  pytalsya smyt' s  lica
zemli neschastnyj gorod.
     - Vo daet, vo daet! - voskliknul Anatolij,  prispuskaya okno i vysovyvaya
nos naruzhu, sejchas  zhe ego lico  pokrylos'  melkimi kaplyami. - Vot l'et, tak
l'et! Otkuda tol'ko chto i vzyalos'? Gde zh ty byl, zaraza, vse  leto. U menya v
ogorode vsya  kartoshka  sgorela. Ved' takaya sush'  byla,  takaya sush'...  -  on
vernul na mesto steklo i vyter rukavom lico.
     -  Boyus' ya  za  dochku. - Anatolij sunul v  rot papirosu  i, derzha odnoj
rukoj baranku, drugoj  pytalsya zazhech' spichku. Vidya  ego bezuspeshnye popytki,
Georg dostal zazhigalku i podnes ogonek drugu.
     -  Ugu, -  kivnul tot v znak blagodarnosti, sladko zatyanulsya i vypustil
dym cherez shirokie volosatye nozdri. - U nee ved' sejchas kak raz tot vozrast,
kogda im  kazhetsya, chto vse  samoe interesnoe proishodit na ulice i imenno  v
sumerkah...  A u  "chernyh  rodstvennikov", govoryat,  v  sumerki samaya rabota
nachinaetsya...
     On  vklyuchil  signal  povorota  i  vyrulil  na  sosednyuyu  ulicu.  Mashina
zatryaslas', zadrebezzhala steklami, pereezzhaya tramvajnye rel'sy. Kogda tryaska
konchilas' i shum ustanovilsya na privychnom urovne, on prodolzhil:
     - Pro "chernyh rodstvennikov" slyhal?
     - Po-moemu, ocherednaya brehnya. Vse eto delaetsya  s  edinstvennoj cel'yu -
podnyat' tirazh zheltoj pressy. Obyvatel' obozhaet poshchekotat' sebya uzhasom.
     Dozhd' konchilsya tak  zhe vnezapno, kak i nachalsya. Angel, otvetstvennyj za
poliv, reshitel'no zakrutil kran nebesnogo dusha.
     U perekrestka  oni zatormozili,  propuskaya kolonnu  voennyh gruzovikov,
kuzova kotoryh  byli  pokryty  brezentom  i nagluho zashnurovany. V avangarde
shla,  myagko pokachivayas'  na  horoshih  amortizatorah,  milicejskaya  "TOYOTA",
golubaya migalka nervno probleskivala  na mokroj kryshe. Vidya, chto kolonne net
konca,  Anatolij  dernul na sebya "ruchnik" i  otpustil  pedal' tormoza. Potom
bokom otkinulsya na spinku sideniya, chtoby byt' licom k sobesedniku, i skazal:
     - Tak  vot,  vchera prishla ko mne  Rufa  - ya  byl  v  garazhe, vozilsya  s
karbyuratorom, i bylo uzhe chasov  11 vechera -  zahodit, znachit, ona i govorit:
"Mne nuzhna  moya doch'". Ton  u nee byl prikaznym. Posle  smerti ona stala eshche
kruche harakterom. YA otvechayu ej: "Zachem tebe MOYA doch', ty zhe umerla..." Togda
ona ponyala, chto vrode kak ne prava i stala zhalovat'sya na tosku i skuku, mol,
soskuchilas'  po  dochke.  Tebe,  govorit, ya uzhe ne  nuzhna,  a  s dochkoj  hochu
pogovorit'. I fonarikom mne v lico svetit. A  holodom ot nee neset, zhut'!  U
menya azh serdce zashlos'. Zub na zub ne popadaet.
     - Vot interesno, pochemu ona k tebe prishla, a ne srazu k docheri?
     -  Da chert ego znaet... Mozhet, tut  svyaz'  est' kakaya-to s mashinoj. Ona
pogibla v mashine. A mashina-to - v garazhe. Vot ona i prishla v garazh...
     - Voobshche-to ty verno podmetil, - pohvalil druga Georg,  - vozmozhno, tak
i est'. Konechno, ya v etom nichego ne razbirayus'... - a kto razbiraetsya?! - no
koe-chto  chital... Prizraki, nazovem  ih  tak po  staroj  dobroj  tradicii, i
vpravdu  tyagoteyut  k  mestu  svoej  gibeli. K lyudyam i  ob容ktam, svyazannym s
obstoyatel'stvami ih smerti.
     - Hotel by ya znat': otkuda u prizraka fonarik? |to zhe polnejshij bred!
     Anatolij   sbrosil  ruchnoj  tormoz  i  rezko   vrubil  skorost',  kogda
zamyzgannaya kolonna  nakonec proneslas'  mimo, ostaviv posle sebya  v vozduhe
stojkij cherno-sinij smog i zavesu gryaznoj vodyanoj pyli.
     - Nu i chem delo konchilos'? - pointeresovalsya Georg.
     -  A  nichem,  -  otvetil  Anatolij, prispustil  steklo  i s otvrashcheniem
vybrosil naruzhu okurok. - Ona ischezla. Vyklyuchila fonarik - i propala, kak vo
sne, kogda neozhidanno  menyaetsya  dejstvie... YA slomya golovu brosilsya  domoj,
dazhe  garazh  ne  zakryl.  Poka ehal v tramvae, dumal - vse propalo,  zaberet
dochku... Zahozhu v kvartiru - ona sidit, televizor smotrit.
     - Kto?
     -  Da  doch' zhe... Teper' ej  nakazal strogo-nastrogo: kto  by pod kakim
vidom ni prishel - dver' ne otkryvat'!  Sluchaj chego, zovi, govoryu, sosedej. A
ona zhe menya eshche i vysmeyala.
     -  Da,  s  det'mi  -  bol'shie hlopoty,  -  skazal  Georg, zevaya.  -  No
bezdetnomu zhit'  - eshche  huzhe.  K  sozhaleniyu, nachinaesh'  ponimat' eto slishkom
pozdno. Snachala deti tebe meshayut gulyat' - shlyat'sya po babam. Potom oni meshayut
tvoemu tvorcheskomu  processu. Kartiny  -  vot moi deti, govoril  ya  sebe. No
kartiny  uhodyat ot  tebya ili  ostayutsya  viset' na stenah, no ty  vse tak  zhe
odinok. I s kazhdym godom odinochestvo delaetsya vse nevynosimee...
     - ZHenit'sya tebya nado, vot chto.
     - Na  kom  zhenit'sya-to? YA zh nigde ne  byvayu. A kadrit' na ulice  ili  v
transporte -  vrode  by, ne  te  goda...  Sejchas ya postigayu  iskusstvo  byt'
dedushkoj. Mat' pis'mo prislala, pishet: moj plemyannik rodil syna. No strannoe
delo, ne chuvstvuyu ya sebya dedushkoj, i vse tut! YA molod - dushoj i telom! YA vse
eshche   v   poiske.  Navernoe,  u  menya  zhiznennyj  rezerv  ochen'   bol'shoj...
t'fu-t'fu-t'fu... ne sglazit' by...
     - Vot i prekrasno, ishchi, kto ishchet...
     - Ty  kak  moj Uchitel' iz hudozhestvennoj  studii. "Ishchite, ishchite...",  -
govarival on, priobnyav moloden'kuyu studijku za plechiko.
     Georg  pomolchal, potom  dobavil  pochti  protiv  voli, tak kak ne  hotel
trepat'sya:
     - Vprochem, zavel  ya na  dnyah  odnu intrizhku,  ne  znayu,  kak daleko ona
zajdet... No dama mne ponravilas'... tol'ko uzh bol'no mnogo prepyatstvij vizhu
ya  v etoj  svyazi...  mne voobshche  ne  vezet  s podrugami zhizni:  vse ot  menya
sbegayut. YA kak  sinyaya boroda, tol'ko naoborot. Tot ubival svoih zhen, a ya  ih
otpugivayu. Odna sbezhala ot menya snachala v  Krym,  potom uehala na BAM, tam i
ostalas',  rabotat' hudozhnikom  v  avtokolonne. Mednovolosaya  Nadezhda. Mnogo
pozzhe  pisala:  imeyu, govorit,  dva motocikla, zabotlivogo muzha... Drugaya, s
dochkoj, ukatila azh v na kraj  sveta, v Komsomol'sk-na-Amure.  Ot etoj voobshche
ni sluhu  ni  duhu.  Kak-to  oni sejchas zhivut? BAM umer  -  vot tebe  i  dva
motocikla, podi, golodayut? Dal'nij Vostok tozhe iz kataklizmov  ne vylezaet -
prirodnyh,  energeticheskih,  politicheskih...  I   voobshche,  oni,  mozhet,  uzhe
russkij-to  yazyk zabyli,  yaponskij  razuchivayut. Teper'  my vse  prozhivaem  v
raznyh gosudarstvah! Vot zhizn' poshla... Hotya, skazat'  chestno, nikogo mne iz
nih ne zhalko, krome Ol'gi. Mozhet, ya egoist?
     - S tvorcheskimi lyud'mi ochen' trudno  zhit', oni  vse zlostnye egoisty, -
filosofski zametil Anatolij.
     - A ty tvorcheskij chelovek? - s druzheskoj podnachkoj sprosil Georg.
     - YA ne egoist, - chestno priznalsya tovarishch.

     CHerez polchasa dva  tovarishcha-hudozhnika rasstalis'. Dumali, chto na vremya,
okazalos' - navsegda. Vprochem... zhizn' -  shtuka mnogovariantnaya. Avos',  oni
eshche i vstretyatsya. Esli ne na etom svete, tak na tom.



     GOROD-MIRAZH

     "Nashi istericheskie bol'nye stradayut
     vospominaniyami".
     Z. Frejd.

     1

     Georg prospal kak pod narkozom do treh chasov dnya. Kogda ochnulsya, golova
byla  yasnoj,  telo legkim,  i tol'ko  v ikronozhnyh myshcah chuvstvovalas'  eshche
zastojnaya  tyazhest',  no  i  ta  vskore  rassosalas', edva  on neskol'ko  raz
proshelsya  po komnate, odevayas' i privodya sebya v poryadok.  Teti |mmy  doma ne
bylo. Kuda eto ona usvistala? Mozhet, na svidanie k byvshemu voennomu hirurgu?
Nu da ladno.
     Pervym  delom on pozvonil  v  art-salon magazina "u Nyury", gde vystavil
nedavno dlya prodazhi  sentimental'nyj morskoj pejzazhik,  vernyakovyj  v smysle
prodazhi, tem bolee chto cenu zaprosil nebol'shuyu.
     - Zdravstvujte, -  skazal  on v trubku  kuhonnogo  telefona, kogda  emu
otvetil zhenskij golos.  -  |to vam zvonit Georgij Kolosov.  Nu, kak  tam moj
"parusnik"? Vse plyvet eshche... ili uzhe uplyl? CHto za "parusnik"? Nu, pomnite,
ya  kartinu  sdaval... ona eshche vam ochen'  ponravilas'... Nazvanie?..  "Lunnaya
noch' v okeane". Tam, znaete, parusnik... Horosho, ya podozhdu.
     Georg polozhil  na  holodil'nik trubku,  nalil sebe  chaya i  stal  delat'
buterbrod  s  syrom,  chutko  prislushivayas' k  telefonu,  i  kogda  v  trubke
poslyshalis' kvakayushchie zvuki, snova podhvatil ee i prizhal k uhu.
     - Vy menya slyshite? Allo!  Allo! -  golos zhenshchiny byl  mehanicheskim, bez
chelovecheskogo intonirovaniya.
     - Da-da! - pospeshno otvetil on.
     - Mogu vas obradovat', - skazal golos, ozhivaya i kak by nabiraya oboroty,
- vasha kartina prodalas'. Buhgalter  u nas probudet do chetyreh chasov,  potom
uedet  v  bank. Esli  pospeshite, mozhet  byt', eshche  segodnya  smozhete poluchit'
den'gi.
     - Bol'shoe Vam Spasibo! - s chuvstvom skazal Georg, lovya sebya na tom, chto
pytaetsya  galantno  poklonit'sya  telefonu.  -  YA  postarayus'  uspet'...   Do
svidaniya!
     On  polozhil  trubku  i  perekusil so  skorost'yu  golodnoj  utki.  Potom
pochistil zuby i  kriticheski oglyadel sebya v zerkale, visevshem nad  rakovinoj.
Vysokij  lob,  gluboko  zapavshie  ot  nedosypaniya  poslednih  dnej  glaza  -
zelenovatye, slovno by vycvetshie, nos,  kazalos', stal eshche bol'she; na vpalyh
shchekah, prolegli  skladki  zayadlogo  kuril'shchika (hotya teper'  ego takovym  ne
nazovesh':  on dovol'no-taki  sushchestvenno  sokratil  kolichestvo  vykurivaemyh
sigaret), tol'ko chetko ocherchennyj rot  i volevoj podborodok ne ogorchili ego.
V obshchem, starost'  eshche ne sil'no obezobrazila ego lico, byvshee nekogda ochen'
dazhe  privlekatel'nym i  muzhestvennym.  Privlekatel'nosti s teh slavnyh  por
stalo men'she,  a muzhestvennosti v oblike, pozhaluj, pribavilos'. Udivitel'no,
volosy  hot' i poredeli, no byli  pochti bez  sediny. Vot chto  znachit poroda,
peredannaya  predkami-dolgozhitelyami.  Eshche  mozhno  pogusarit'...  let  etak  s
desyatok. A tam vidno budet...
     -  Znachit,  "prodalas'",  -  vsluh podumal  Georg.  -  |to u nih  takoj
professional'nyj termin... Nu, ladno.
     On  vzyal  raschesku  i staratel'no  prichesal ostatki  byloj  roskoshi  na
golove. Posle chego vyshel  v prihozhuyu i  vnov' vzyalsya  za telefon, molya Boga,
chtoby Inga okazalas' doma, odna,  bez  muzha. U Vsevyshnego segodnya, ochevidno,
bylo  horoshee nastroenie,  potomu  chto  molitva  smertnogo  byla  prinyata  k
nemedlennomu ispolneniyu. Kak tol'ko konchilis'  napevy elektronnogo nabora  i
ih linii soedinilis', Inga momental'no otkliknulas'. Golos ee byl beskonechno
pechal'nym. U Georga srazu perehvatilo gorlo, a na glazah navernulis' slezy.
     - Zdravstvuj, pichuga! |to  ya...  - on  proglotil ostryj komok.  -  Hochu
skazat' tebe,  chto byl ne prav. Prosti  menya,  esli smozhesh'... Mne,  chestnoe
slovo, ochen' stydno...
     - Ne opravdyvajsya, ne nado, ya sama vinovata.
     - CHto Lanard govorit?.. Nu, v smysle, ne obizhaet?...
     - Da net, vedet sebya vpolne civilizovano, po ego lyubimomu vyrazheniyu.
     - Nu, a kak tam tvoj dom, ne ruhnul?
     - I s domom vse v poryadke. Treshchiny zamazhem i opyat' budem zhit'.
     Ona rassmeyalas', i Georg pospeshil vospol'zovat'sya ee nastroeniem.
     - Znaesh', Inga, my dolzhny vstretit'sya. CHem skoree, tem luchshe.
     - YA tozhe tak dumayu, otvetila ona posle vymatyvayushchej nervy pauzy.
     Ee  golos yavno poveselel, i u Georga stalo spokojno na  dushe, slovno  u
kosmonavta  v rakete, vyshedshej  na orbitu:  konchilis' peregruzki i  nachalas'
nevesomost'. On skazal s entuziazmom:
     - Davaj vstretimsya u kafe "Rojal", byvshee kafe "Druzhba", skazhem, chasika
v chetyre... Idet?
     - |to gde?
     - V centre... U NAS v centre. Tam  eshche ryadom  nedostroennyj kinoteatr i
gostinica "Neran", takoj steklyannyj neboskreb...
     -  A,  znayu, znayu!.. Horosho, ya budu tam, no, vozmozhno, opozdayu minut na
dvadcat', sam  ponimaesh',  mne ved' nado cherez most  pereehat', a tam vsyakoe
mozhet byt'... Podozhdesh'?
     - Dvadcat' minut - ne dvadcat' let. YA  tebya zhdal vsyu zhizn'... Znachit, v
4-20 u  kafe?  Do  vstrechi!  -  Georg  brosil  trubku na  rychag  i  pomchalsya
pereodevat'sya.
     Dzhinsy  - doloj!  Tol'ko  klassicheskij  kostyum. I  nikakih krossovok. K
klassicheskomu  kostyumu  neobhodimy  klassicheskie tufli.  Iz  staryh zapasov.
Vpolne  umerennye  kabluki.  Vot chert,  davnen'ko  on ih  ne nadeval,  tochno
kolodki,  sovsem  otvyk.  Nu  ladno,  rashodyatsya. On  povertel  klassicheskij
galstuk tak i edak, no ne smog  ugovorit'  sebya nadet' ego. S  nim on  budet
chuvstvovat' sebya  neuyutno.  Primerno,  kak  SHtirlic v esesovskom  mundire  v
nachale svoej  nezrimoj bitvy  s  tret'im  rejhom. (Hotya, nado priznat',  chto
mundir SS na nem smotrelsya velikolepno.)
     Georg eshche uspel pobrit'sya  naskorotu. CHerez 15 minut posle zvonka Inge,
on uzhe mchalsya galopom po lestnice.

     2

     Uyutnyj podval'chik magazina "U Nyury" vstretil ego uzhe  privychnym slozhnym
zapahom  dorogih  odekolonov  i  pestrotoj zamorskih  shmotok,  v osnovnom iz
Finlyandii, perepravlennyh tranzitom  cherez  pravyj bereg.  No byli veshchi i iz
Rossii, proizvedennye v Turcii. O  Allah! Turciya  stala zakonodatelem mody v
Rossii.
     Sredi  kartin,  vystavlennyh  na  prodazhu,  kak  i  sledovalo  ozhidat',
"Parusnika" ne bylo. Georg proshel k stolu  priema, za  kotorym sidel molodoj
chelovek i chital  knigu. Vyslushav posetitelya,  molodoj chelovek shirokim zhestom
napravil klienta k prodavshchice i vnov' utknulsya v knigu.
     Georg   vylozhil   na   prilavok   pasport    i    soobshchil   moloden'koj
devushke-prodavshchice cel' svoego vizita.
     - Pogovorite s  nim,  - ona ukazala namanikyurennym  perstom na polnogo,
otnositel'no molodogo  muzhchinu sangvinicheskoj naruzhnosti, s  ostatkami ryzhih
kudrej vokrug lysiny. Krasnaya  ego fizionomiya byla potnoj.  On stoyal posredi
torgovogo  zala i dovol'no ekspansivno chto-to vtolkovyval nekoemu korotyshke,
obremenennomu ogromnym portfelem, kotoryj dostaval  nizhnej svoej chast'yu chut'
li ne do zemli.
     Tret'ya popytka hudozhnika privlech'  k sebe vnimanie  okazalas' uspeshnoj.
Sangvinik  bez sozhalenij brosil  svoego sobesednika, skazal  Georgu: "Sejchas
poglyadim" i, s provornost'yu ishchejki, ustremilsya vdol' perimetra sten, a takzhe
stal  obegat' kolonny,  na  kotoryh tozhe byli razveshany proizvedeniya mestnyh
zhivopiscev. Bezuspeshno tychas'  vo vse ugly  blizorukimi glazami,  zaveduyushchij
vse bol'she  krasnel i potel, nakonec, nashel to,  chto  iskal: vbityj v  stenu
pustoj gvozd', na kotorom nichego ne viselo.  Zaveduyushchij sekundu druguyu  tupo
sozercal  zlopoluchnoe  mesto, potom skazal:  "A  tut pochemu  pusto?  Nu, vse
yasno...".
     Georg,  kotoromu nadoelo  hvostikom  begat'  za  sangvinikom  po  zalu,
osmelilsya otkryt' rot:
     - Mne soobshchili, chto ee prodali.
     - Ne prodali my  ee, - otvetil  zaveduyushchij,  utiraya lico platkom.  - Vy
skol'ko za nee hoteli, tri?
     Georga razbiral smeh, no,  ponimaya, chto obstoyatel'stva trebuyut ot  nego
proyavleniya   sovsem   protivopolozhnyh   chuvstv,   on  pridal   svoemu   licu
skorbno-sochuvstvuyushchee vyrazhenie i kivnul golovoj: "tri".
     -  Vydaj  emu  tri  "orla",  -  skazal  zaveduyushchij   prodavshchice  i,  ne
poproshchavshis', udalilsya cherez podsobnoe pomeshchenie k sebe v ofis.
     Devushka otkryla kassu, otschitala iz obshchej vyruchki tri bol'shie hrustyashchie
banknoty - litavskie krony - i otdala ih Georgu.
     -  Ne povezlo vam, - tiho proiznes on  pochti vinovatym golosom, svernul
vrazheskuyu valyutu i sunul ee v verhnij karman pidzhaka.
     Devushka vymuchenno ulybnulas'  ulybkoj Dzhokondy. Horoshij byl magazinchik,
podumal on, bez oglyadki napravlyayas' k vyhodu. ZHal', chto teper' put' syuda emu
zakazan. Lyudej, prinosyashchih  neschast'ya, ne lyubyat. Nu i chert  s nimi, v gorode
polno art-salonov. A navyazyvat'sya komu-to vsegda bylo protivno ego nature.
     Podnimayas'  po lestnice iz  podval'chika, Georg tormoznul,  zametiv, kak
otkrylas'  dver' podsobnogo pomeshcheniya  i vysunulas'  rasparennaya  fizionomiya
zaveduyushchego. Teper' on byl  v  ochkah s tolstymi steklami, otchego  glazki ego
stali  malen'kimi-malen'kimi   i   zlymi-prezlymi.  "Voloden'ka,  -   skazal
zaveduyushchij  molodomu cheloveku, chitavshemu  knigu, -  zajdi, rodnoj,  syuda..."
Voloden'ka zakryl  knigu,  sunuv tuda  palec,  nehotya vylez iz-za  stola  i,
pochtitel'no sutulyas', poshel "na kover".
     "Sejchas on tebe  dast vzdryuchki,  - s veselym zloradstvom podumal Georg,
zatvoryaya za soboj tyazheluyu dver' magazina. - I pravil'no sdelaet. |to tebe ne
staryj rezhim. U nas  hot'  i urodlivyj,  no vse-taki  tozhe  kapitalizm. Tebya
postavili bdit', tak bdi".
     Preodolev eshche  odin marsh  zakruchennoj lestnicy, on vyshel na  ulicu i ne
spesha zashagal po centru goroda, prebyvaya v ochen' horoshem nastroenii.


     V sredotochii delovogo  kvartala, na  uglu ulic  revolyucionerov  Leppe i
Lenina,  on  ostanovilsya,  chtoby  perezhdat'  potok  transporta.  Zdes'  bylo
mnogomashinno i mnogolyudno. Nad zdaniem administracii respubliki, ohranyaemogo
bronetehnikoj i zenitnymi kompleksami,  gordo reyal flag respubliki Leberli -
krasnoe  polotnishche s  chernymi giperborejskimi grifonami,  podderzhivayushchimi  s
dvuh  storon beluyu knigu,  s  maloponyatnym  simvolom  na oblozhke.  Veroyatno,
imelas'  v   vidu   programmnaya   kniga   general-prezidenta   Goloshchekova  -
"Okonchatel'noe osvobozhdenie".
     Zdaniya  centra sohranilis' v tochnosti takimi, kakimi oni byli postroeny
v HIH  veke, kogda gorod Kauzinas shagnul na levyj bereg, razve chto nekotorye
bogatye  firmy  i  privatizirovannye magaziny perekrasili  fasady,  obnovili
dveri i vstavili zerkal'nye vitriny. Vprochem, zerkal'nye vitriny i togda uzhe
ne  byli  v  dikovinku.  I uzh tochno doma  krasili ne po-tepereshnemu  - fasad
namalyaryat,  a  bokoviny  gryaznye.  Net, uzh  esli  vy  vzyalis' za  delo,  tak
izvol'te,  sudari vy  moi,  obnovit' zdanie  so vseh storon.  No gde im  eto
ponyat'. Kul'tura nizov.  Georg pomnil, kak  v detstve, v barake u  nih  zhila
devica Tat'yana.  Na svidaniya begala v bosonozhkah, nogi golye, guby nakrasit,
a pyatki gryaznye.
     Vprochem, Bog s nimi, s zadnikami. Pri bol'shevikah i etogo ne bylo.
     V   odnom   iz  starinnyh   podnovlennyh  domov,   na  pervom  etazhe  i
raspolagalos'  kafe "Rojal",  ili  prosto  "Royal'", kak  stal  nazyvat'  ego
prostoj  lyud.  V  bol'shih, dohodyashchih pochti  do  zemli,  oknah  s zerkal'nymi
steklami byli  vstavleny cvetnye vitrazhi, nepremennym elementom kotoryh byla
zamyslovataya  korona, to li Rossijskoj imperii, to li kakoj-to  Utopicheskoj.
Massivnaya, chernogo cveta  vhodnaya dver'  iz natural'nogo dereva imela ves'ma
solidnyj  vid.  Nad  vhodom povesili ogromnyj  fonar', ochevidno,  dlya pushchego
anturazha. Tol'ko  vot stekla fonarya byli pochemu-to krasnogo cveta. Navernoe,
hoteli, chtoby  pokrasivee  bylo, naproch'  zabyv pri  etom,  kakie  zavedeniya
osnashchalis' etakim atributom - krasnym fonarem.
     S etim kafe u Georga svyazan celyj plast vospominanij, berezhno hranimyj,
kak  al'bom  so  starymi fotografiyami. On davno  syuda ne zaglyadyval  i  dazhe
sejchas ne reshalsya vojti, slovno boyas' zastat' vrasploh svoe proshloe.
     Bozhe! kak zdes'  ran'she  horosho bylo: shumno, veselo, dymno.  Molodezhnoe
kafe. Modnoe mesto. Sobiralis' studenty, mestnaya intelligenciya, nu i rabochie
parni  zahodili.   Togda  eshche   ne  bylo  takogo   besstydnogo   deleniya  po
nacional'nomu priznaku. Eshche zhili idei internacionalizma, osobenno  zdes', na
levom  beregu. Litavcy i  russkie vperemezhku sideli za stolikami i ne vsegda
pojmesh', "kto est' hu", kak govarival  Gorbi.  Pili kofe kofejnikami i zhutko
dymili  sigaretami.  Prozhorlivyj avtomat glotal pyataki i  vydaval melodiyu za
melodiej.  Vnachale  eto  byla  hilaya  sovetskaya  estrada,  pozzhe   razreshili
pol'skuyu. I eto uzhe byl predel dozvolennogo. No oni byli schastlivy, nesmotrya
ni na kakie ogranicheniya.
     Avtomat s容dal ocherednoj pyatak i vnov' s hripom, s natugoj igral i pel:
"...O mami! O mami-mami blyu, o mami blyu...". I eshche: "Ty i ya, i noch'. YA i ty,
i  nasha noch'!  Ty  i ya, ya i  ty,  i  nasha  noch'!.." Pesnya glupaya, no za dushu
hvatala sil'no...

     Georg  povernulsya  v storonu blizkogo perekrestka,  posmotrel  na chasy,
visyashchie na stolbe. Vremeni  do  prihoda Ingi ostavalos' predostatochno, chtoby
ne torchat'  zdes' istukanom,  a  s chuvstvom  i  ostanovkami  progulyat'sya  po
istoricheskoj chasti goroda.
     Idya  po paneli trotuara, vylozhennogo vruchnuyu,  razglyadyvaya dugoobraznye
uzory iz kamnya, on vspominal, kak vzhivalsya v etu stranu, kak vrastal kornyami
v  ee negostepriimnuyu  pochvu. I kak  postepenno ona prinyala  ego, obvolokla,
tochno sosnovaya smola obvolakivaet murav'ya,  zatverdela,  i  on  okazalsya uzhe
vnutri etoj  steklyannoj massy, stal chast'yu  ee vmeste s sosnovymi  igolkami,
kamushkami, vmeste so vsem musorom zhizni.  I vot teper', chtoby  vybrat'sya  iz
etogo kusochka  yantarya,  po bol'shej chasti  teplogo i uyutnogo,  i nachat' novuyu
zhizn', novuyu zhizn' v  Rossii, nuzhno  bylo razbit' ego. Soglasites', delo eto
vovse ne legkoe.
     Dumat' o budushchem bylo strashno, i on privychno skol'znul v proshloe.

     3

     Kogda  on vspominal  idillicheskuyu, bratskuyu atmosferu kafe "Druzhba", on
nevol'no  priukrashival dejstvitel'noe  polozhenie del. I togda s nacional'nym
voprosom ne  vse bylo gladko.  V osobennosti  eto kasalos' pravoberezh'ya, gde
russkih prozhivalo malo.  Prosto Georg v silu egoizma  zhitelya  metropolii  ne
pridaval etomu dolzhnogo znacheniya, on ponyatiya  ne  imel, o chem dumaet mestnyj
zhitel'. A  oni, okazyvaetsya, dumali ob  etom vse vremya.  Oni tol'ko i  zhdali
sluchaya   "osvobodit'sya  ot  okkupacii".  A   on,  molodoj,   prekrasnodushnyj
"okkupant",  tol'ko  chto  priehavshij  v  Pribaltiku,  naoborot,  byl  plenen
skromnoj krasotoj etogo kraya Imperii. S rannego utra on otpravlyalsya  v samoj
centr Starogo goroda, v  srednevekovye ego kvartaly, hodil po uzkim  moshchenym
ulochkam, vpityval kak gubka krasotu, original'nuyu arhitekturu zdanij,  dyshal
kamennoj  drevnost'yu. I ne perestaval udivlyat'sya, obiliyu  v etoj, v obshchem-to
severnoj strane, cvetochnyh magazinov.
     On  sovershal dlitel'nye rejdy po baram, kafe i restoranam,  spuskalsya v
uyutnye podval'chiki, s kirpichnymi svodami, prokopchennymi  balkami, s cvetnymi
vitrazhami  uzkih okon,  ch'i  podokonniki  oblity  byli  zastyvshimi  slezami,
prolitymi mnogimi pokoleniyami svechej. Kak neobychny, prichudlivo-krasivy  byli
eti raznocvetnye stearinovye vodopady, nezametno glazu stekavshie po stene do
samogo pola.
     Sidya  za  stojkoj s kakim-nibud'  koktejlem,  on nablyudal  proishodyashchee
vokrug  sebya.  Ego  zavorazhivali  maloponyatnaya  atmosfera  pochti   zapadnogo
obshchestva,  zhurchanie nerusskoj, chuzhoj rechi. CHuzhoj,  no ne chuzhdoj. Bolee togo,
chuvstvuya sebya odinoko (on togda eshche nikogo zdes' ne  znal),  molodoj russkij
provincial  zhazhdal stat'  odnim  iz  nih.  Takim  zhe  litavcem, kak  vot eti
simpatichnye lyudi. Hotelos'  govorit' na  ih yazyke, dumat', kak oni.  On dazhe
kak by tyagotilsya svoej russkost'yu.  No v etom ne bylo nichego predatel'skogo,
nehoroshego.
     Nemnogo  razbirayas'  v psihologii, on  ponimal, chto  v  nem  zarabotala
zashchitnaya  programma,  zalozhennaya  prirodoj. Kto slishkom vydelyaetsya  na obshchem
fone, tot  riskuet pogibnut'. Vot programma i  nasheptyvala emu: stan' takim,
kak vse,  slejsya s  fonom. Prav byl pronicatel'nyj  Lanard, kogda  govoril o
social'noj mimikrii.
     Konechno, vneshne on mog slit'sya s  fonom, i vremenno  stat' odnim iz. No
pervoe, proiznesennoe im slovo na russkom yazyke, vydavalo ego s golovoj. Tak
i sluchalos' kazhdyj raz, hotya s  oficiantami  on obshchalsya chut' li ne  zhestami,
lish' by  ne vykazyvat'  svoej nacional'noj prinadlezhnosti. Odin raz emu dazhe
udalos' vyderzhat' rol' aborigena pochti do konca. On uzhe vyhodil, no zavernul
v tualet. Steny  byli oblicovany  traurnym kafelem. Georg uzhe uspel zametit'
pristrastie pribaltov k chernomu cvetu.
     Sledom voshel svetlovolosyj paren' i, vzglyanuv na Georga, chto-to veseloe
skazal po-litavski. Vot  tut  emu prishlos' otkryvat' rot i karkat' na rodnom
yazyke:  "Prostite, ya ne  ponimayu..." Lico  parnya  poteryalo  privetlivost'  i
priobrelo  natyanutoe vyrazhenie vezhlivosti. On  pereshel na russkij i sprosil:
"Vot,  kak  vi  schitajte...   kak  vi  otnosites'...  nu  vot...  litavcy  i
russkie?.."
     Paren'  tol'ko nametil  napravlenie  vozmozhnoj diskussii. Georg otvetil
ravnodushnym  golosom:  "Mnya eto  kak-to  sovershenno  ne volnuet".  Vyjdya  iz
tualeta, on  chuvstvoval sebya nelovko, slovno plyunul parnyu v lico. Bylo eto v
gluboko imperskoe vremya. No on vse-taki sumel ponyat': IH |TO VOLNUET VSEGDA!
     No imenno s momenta prozreniya vmesto sochuvstviya v dushe Georga narastalo
razdrazhenie. Tak vot,  znachit, vy kakie, dumal on. My k vam so vsej dushoj, a
vy k nam  so vsej zhopoj,  tol'ko i mechtaete o svoej malen'koj otchizne, vam i
dela net  do vsej ogromnoj strany,  vy tak, da? egoisty proklyatye...  Mozhet,
komu-to  pokazhutsya naivnymi ego gnevnye filippiki,  no dushevnye  perezhivanie
cheloveka ne mogut byt' naivnymi.
     On  izmenil  taktiku  povedeniya.   Teper'  on  demonstrativno   govoril
po-russki - v magazine, v kafe, v transporte. Emu vezhlivo otvechali. Nikto ne
hamil, ne  otvorachivalsya s  prezreniem. I  eto  pri tom, chto mnogie  russkie
zhenshchiny,   pobyvavshie  v  Pribaltike,  chasto  zhalovalis':  deskat',  mestnye
prodavcy na ih voprosy ne otvechayut, ne ponimaya, chto vo mnogom vinovaty sami.
Georg tozhe ne otvetil by etim rastrepannym babam s sumkami, oshalelo begavshim
po  magazinam. Georg  podaval  sebya  takim, kakov on est'.  On - russkij,  i
tochka.  Ne  nravitsya?  pereterpete.  No  imya svoe on  vse-taki  urezal.  Ego
razdrazhalo, kogda uzhe poyavivshiesya druz'ya nachinali proiznosit' ego imya,  berya
razgon ot ratushi, dlya myagkosti zavorachivaya  yazykom soglasnye, da  tak  i  ne
doezzhali do konca.

     On  iskolesil  vsyu  Pribaltiku po ih  prekrasnym  dorogam,  pohozhim  na
nemeckie avtobany. Byl, i ne raz, v Rige, Tallinne i drugih krupnyh gorodah.
Pobyval i  v  malen'kih, igrushechnyh gorodkah,  chasto ochen' otdalennyh, takih
kak Ventspils, dal'she kotorogo bylo tol'ko more.
     Lezha v  posteli, v kakom-nibud'  krohotnom  otele, priyatno oshchushchaya,  kak
ustalost'  obratno vytekaet cherez  nogi,  vslushivayas' skvoz' otkrytoe okno v
chuzhuyu noch', v otzyvchivuyu  kamennuyu tishinu, otkuda donosilis' to eho odinokih
shagov,  to  vdrug  p'yanyj  vopl':  "Joga-a-an!.."  -  i   rassypalas'  drob'
neponyatnogo govora, dumal pro sebya: "Zarazy, govoryat kak fashisty".
     No za  nekotorye kachestva nacional'nogo haraktera on ispytyval uvazhenie
k  pribaltam.  Za ih  spokojnuyu  rassuditel'nost',  za  istinno  nordicheskuyu
sderzhannost'.  Naprimer,  stoya  v  avtobuse, udivlyalsya  neprivychnoj  tishine,
carivshej v salone, slovno  passazhiry sgovorilis' igrat' v molchanku. Nevol'no
sravnival on etu kul'turnuyu tishinu s  gromoglasnoj vakhanaliej krasnodarskih
avtobusov,  kogda  grudastye  i  tolstozadye  babishchi  s  uzlami,  korzinami,
sumkami,  s  p'yanymi  muzh'yami,  s  vizzhashchimi det'mi  i  molodymi  porosyatami
shturmovali salon na ostanovkah.

     Postepenno on poznaval iskusstvo zhit' v chuzhoj strane.
     Byli i uchitelya. V Tallinne, ego mimoletnyj sosed po otelyu, rasskazyval:
"|stonki, chtob ty  znal,  ochen'  alchnye. Esli  ty v  pervyj den'  znakomstva
potratil na nee v restorane men'she pyatidesyati rublej,  ona tebe ni za chto ne
dast..."
     (Togda pyat'desyat rublej - eto byli  bol'shie  den'gi.  Za  pyaterku mozhno
bylo kozyrem posidet' v kafe,  za desyatku - v restorane. A za dvadcatku tebya
na rukah vyneset metrdotel' i posadit v taksi...)
     Potom u nego byli raznoj protyazhennosti  lyubovnye romany i s estonkoj, i
s latyshkoj...  I zdes', v  Litavii, a zatem i v Leberli, tozhe byli  zhenshchiny.
Net, eto ne stoit vosprinimat' kak nechto gryaznoe, nedostojnoe  upominaniya  v
prilichnom  obshchestve.  |to  byli  prilichnye,  evropejskie  otnosheniya,  inogda
dovol'no krasivye.
     No  pravda  i  to,  chto  on  men'she  vsego  dumal  o  zhenit'be,  zavodya
znakomstva.
     Itak,  on  zhil. Poroj, vyjdya  iz stolovoj, gde obychno  obedal i gde emu
osobenno  nravilis'  vzbitye slivki s shokoladnoj kroshkoj  i  to,  chto kisel'
podavali v tarelkah,  kak i polozheno,  i  nado bylo ego hlebat' lozhkoj, - on
zastyval na  malen'koj  ploshchadi, kuda vyhodili  neskol'ko ulic  treugol'nymi
klin'yami, govoril sebe: "Vot uzhe god ya zhivu zdes'. CHudno!"

     Vskore  on  osvoil litavskij  yazyk, s ego myagkost'yu,  a to  neozhidannoj
zhestkost'yu,  pridyhaniem  i  rastyazhkoj,  i  perestal  sovershenno  ispytyvat'
kompleks nepolnocennosti, kak, vprochem, i chuvstvo  imperskogo prevoshodstva.
I  nakonec-to sam  stal nemnogo pronikat'sya  ih lyubov'yu k uyutnoj,  malen'koj
rodine i, sobirayas' v otpusk, domoj, on uzhe zagodya ispytyval boyazn' k durnoj
beskonechnosti ogromnogo prostranstva Rossii.
     Priezzhaya domoj, on govoril po-russki s akcentom, kotorogo ne zamechal, i
udivlyalsya, kogda  mama, smeyas', delala emu zamechanie: "Ty stal govorit', kak
nemec".  (Nemcev ona ne lyubila eshche  so vremen okkupacii. Devochkoj ona zhila v
Krymu. Potom tovarishch  Stalin  vseh bolgar,  grekov,  armyan  i predstavitelej
drugih "narodov-predatelej" vyslal na Ural.)
     Georg tak privyk k  ukladu zhizni v Pribaltike, chto perestal zamechat' ee
osobennosti po sravneniyu s zhizn'yu v Rossii. I byl odnazhdy nepriyatno udivlen,
kogda po pereezde granicy (togda uslovnoj), v Leningrade, zajdya v  gostinicu
"Moskovskaya", byl vstrechen dikimi vozglasami: "Kuda?! |to chto takoe?!" Georg
zastyl  posredi  vestibyulya,  ne  ponimaya,  chto  ot  nego  hotyat.  "Sigareta!
Nemedlenno uberite  sigaretu!" - ukazali  emu.  On vse  ponyal, proiznes: "O!
Uznayu  Rossiyu..."  -   "CHto  znachit  "uznayu  Rossiyu?"   -  gnevno  voproshala
administratorsha. - U nas ne kuryat v pomeshchenii".
     Zayadlye  kuril'shchiki i  kofemany, pribalty p'yut kofe i  kuryat  vezde, za
isklyucheniem obshchestvennogo gorodskogo transporta.
     Iz  gostinicy  on  ushel ni s chem, chego v  Pribaltike ne sluchalos' s nim
nikogda...

     Georg  svernul  na tihuyu ulochku, kotoruyu  v  etom gorode  lyubil  bol'she
vsego. Navernoe, potomu chto ona chem-to napominala emu  ulicu rodnogo goroda,
ulicu ego otrochestva.  Gde  on,  rozovoshchekij efeb - yunosha  vstupayushchij v poru
zrelosti, v tom chisle i polovoj, - prozhil ochen' vazhnyj, naibolee intensivnyj
v tvorcheskom otnoshenii otrezok zhizni.
     Tam i  syam,  v  sosednih  kvartalah vydelyalis',  podpiraya  nebo,  novye
vysotki,  vystroennye  v  stile  "tehno",  pohozhie  na  startovye  kompleksy
"SHatll", - a zdes' vse ostalos' po-staromu.
     Po  pravoj ruke potyanulsya  dlinnyushchij  starinnyj (nabokovskij)  zabor  s
pyatnami  graffitti. Coemaniya dokatilas' i syuda. Na zabore beloj kraskoj bylo
napisano: "Ulica Viktora Coya",  nu i  prochie izrecheniya  iz citatnika fanatov
gruppy "Kino", kak to: "On  lyubil noch'", "Smert' stoit  togo, chtoby zhit'", i
prochaya.  Kto-to  iz starichkov-zlopyhatelej  ne  uderzhalsya  i  krasnym  melom
dopisal svoe: "On lyubit den'", i podpis' - "Iosif Kobzon".
     Vprochem,  vidno bylo, chto  kul't  Coya  davno  poshel  na  ubyl'. Nadpisi
potuskneli  i   bol'she   ne  obnovlyalis'  povzroslevshimi   fanatami.  I  uzhe
predstaviteli novoj  generacii  rok-dvizheniya zayavlyayut  o sebe vo ves' golos.
Pravda, deklaracii  ih po  bol'shej chasti sostoyat  iz  korotkih trehbukvennyh
slov: "LOH", "ROK", "KAL", "RAP".  Prichem,  esli v  detstve Georga eto  bylo
odno  edinstvennoe  slovechko (na  "h"), to  slovarnyj zapas nyneshnej  molodi
znachitel'no  rasshirilsya, v  tom  chisle i  za  schet slov angloyazychnyh.  Takoe
smeshenie   yazykov    govorilo   o    tom,    chto    gorodskaya    civilizaciya
kosmopolitiziruetsya,  a,  znachit,  neizbezhno katitsya k zakatu.  I vse-taki v
etoj  kratkosti prosmatrivaetsya  nekaya  konceptual'nost'. My  by  v  detstve
napisali prosto: "govno", a oni pishut  "kal". Soglasites', est' tut kakaya-to
svoya estetika.
     Nekonchayushchijsya zabor  vse-taki zakonchilsya, i tut Georgu vdrug prividelsya
ego staryj dvuhetazhnyj  dom.  |to  pohodilo na son, na morok,  na  zagrobnuyu
grezu. Udivlennyj, on dazhe peresek pustynnuyu ulicu i voshel vo dvor.
     Zadrav golovu,  vzglyanul na okna byvshej svoej kvartiry, raspolagavshejsya
na  verhnem  etazhe,   pytayas'  tam   razglyadet'  svetloe  proshloe.   Bol'shoe
trehstvorchatoe  okno  ih s  sestroj  komnaty teper'  bylo  zabrano  reshetkoj
(slovno  mechtu  posadili  v  tyur'mu).  Potom  shli  dva prostyh okna  komnaty
roditelej  i  mladshego brata, zamykali  anfiladu  komnat okna  kuhni,  ochen'
bol'shoj po nyneshnim merkam.
     V svoej komnate Georgij byl hozyainom, a sestra kvartirantom. Ona bol'she
obitala v  komnate roditelej ili na kuhne, ili na  ulice. Syuda zahodila lish'
nochevat'.  A Georgij chasami vysizhival v kresle, dedovskoj raboty, za stolom,
kotoryj sdelal otec, i risoval: karandashami, akvarel'yu, inogda tush'yu...
     Georgij pogladil teplyj  stvol klena. Pomnitsya,  eto byl hilyj  prutik,
rosshij vozle doma. A teper' on vymahal vyshe kryshi.
     V  glubine  dvora  stoyal znakomyj  derevyannyj  fligel',  na  derevyannoe
kryl'co kotorogo chasto  vyhodil  vstrechat' zaryu staryj chekist na  pensii. Na
kryl'ce imelas' uzkaya lavochka, no chekist ne lyubil na nej sidet', potomu  chto
togda  prihodilos'  by smotret',  da  eshche s blizkogo  rasstoyaniya, na  gluhuyu
kirpichnuyu stenu, razdelyavshuyu  sosedstvuyushchie  dvory. A staryj chekist ne lyubil
sozercat'  stenku, eto pravo on predostavlyal svoim podopechnym. Vot pochemu on
vynosil  iz svoej trehkomnatnoj  kvartiry stul,  sadilsya licom  k vostoku i,
glyadya  poverh  pokosivshihsya   saraev,   prinadlezhashchih  mestnym  proletariyam,
vstrechal aluyu zaryu nastupayushchego utra
     Na  vopros  Georgiya, pochemu on, staryj  chekist, v takuyu ran'  vypolz na
kryl'co, staryj chekist otvetil: "|to dlya tebya, soni, 10 chasov utra - rano, a
ya vstayu v 6 chasov, a to i v  pyat', chtoby vstretit' solnyshko". - "A zachem ego
vstrechat', dedushka?- sprashival naivnyj Georgij. - Ono i tak samo vstanet". -
"Kogda dozhivesh' do moih let, togda pojmesh'..." - otvechal sedovlasyj  chekist,
tyazhelo opirayas' tryasushchimisya  hudymi  rukami  na  zagnutuyu kryukom ruchku svoej
trosti.
     Georgiyu  eta  ruchka  pochemu-to napominala sklonennuyu  golovu  cheloveka,
kotoromu tak  otpolirovali zatylok, chto on uzhe  davno ni na kogo i ni na chto
ne ropshchet  i kotoromu pozvoleno  tol'ko odno  - byt' stojkoj oporoj  dlya ruk
chekista.
     V pravoj chasti  dvora nahodilsya vse tot zhe malen'kij palisadnik. Tol'ko
teper' vmesto  derevyannogo  stolika byli klumby  s zhirnoj zemlej, na kotoroj
gusto  rosli  bagryanye   georginy.  |to  ochen'  kstati,  podumal  vlyublennyj
hudozhnik.  On priderzhivalsya togo  mneniya, chto darit' kuplennye cvety zhenshchine
vovse ne romantichno, banal'no, poshlo. Nastoyashchij muzhchina ih dobyvaet s riskom
dlya zhizni, kak drevnij ohotnik. Takovy drevnie pravila uhazhivaniya.
     Ponimaya,  chto sovershaet  prestuplenie, on ne  uderzhalsya i  sorval odnim
mahom srazu pyat' steblej, usypannyh yarkimi cvetami.
     Sejchas  zhe  s  natuzhnym  rydaniem  otkrylas' dver' vo fligele  i naruzhu
vysunulas' legendarnaya trost', a potom i golova starika. Zelenovataya plesen'
pokryvala ego vpalye  shcheki, a lysinu  - belye pyatna  lishaev. Georga azh moroz
prodral  po kozhe ot straha. Poka  starik stryahival pautinu so svoej  lichiny,
nabiral vozduha v dyryavye legkie i vspominal brannye slova, chtoby dat' otpor
neproshenomu gostyu, Georg provorno retirovalsya na ulicu.
     On hotel vernut'sya k kafe tem zhe marshrutom, no okazalos', chto tuda put'
otrezan.  Na  paradnoe  kryl'co  sosednego  doma,   vozle  kotorogo  dremali
priparkovannye mashiny,  vyshel  muzhchina  s bryushkom,  i stal igrat' cepochkoj s
klyuchami. Muzhchina ochen' podozritel'no ustavilsya na Georga.
     "Uhozhu-uhozhu,   -  probormotal   pribludnyj   hudozhnik  i,   ne   teryaya
dostoinstva, medlenno dvinulsya  vniz  po  napravleniyu  k mestnomu "Brodveyu".
Naposledok  on oglyanulsya. Krysha ego starogo doma, teper'  pokrytaya noven'koj
nerzhavejkoj,  oslepitel'no  yarko  blestela  na solnce. I  Georg s udivleniem
ponyal, chto eto vovse ne ego dom, kak on mog tak plenit'sya hitroj podmenoj. I
starik  sovsem  drugoj. Tot chekist  vovremya umer v shikarnom gospitale obkoma
KPSS  dlya veteranov partii.  A  yunyj  mechtatel' davno  prevratilsya v starogo
bryuzgu, zaplutavshego v chuzhih kvartalah, v poiskah utrachennogo vremeni.
     CHtoby  zamknut' kol'co puteshestviya,  emu  teper' nado bylo idti kruzhnym
putem. O, etot kruzhnoj put'!
     Georg vzglyanul na chasy. "E-moe! Uzhe - 4-30!"
     On brosilsya bezhat'. On opazdyval.


     3

     Zapyhavshis', Georg podbezhal  ko vhodu v kafe. I vse zhe on opozdal. Inga
stoyala u dverej, odinoko oglyadyvayas' po storonam, i uzhe, kazhetsya, sobiralas'
uhodit'.
     - Opazdyvaete, maestro! - skazala ona narochito  strogim golosom,  no ne
doigrala roli do konca,  ulybka tronula ee perlamutrovye guby, kogda uvidela
ona cvety. - Privet!.. |to mne?
     -  Zdravstvuj,  dorogaya! -  otvetil Georg, tyazhelo  dysha i  vruchaya buket
svoej vozlyublennoj.
     -  Oj-ej-ej,  kakaya prelest'! -  Ona pogruzila  lico  v  cvety,  slovno
pripala k rodniku. - Spasibo.
     - Proshu velikodushno prostit' menya. Sluchajno  pereputal ostanovki, soshel
na stancii "Detstvo", a vragi otrezali dorogu. Prishlos' bezhat' v obhod.
     -  Zagadkami  iz座asnyaesh'sya? -  skazala  Inga, skloniv  golovu k  plechu.
CHto-to sluchilos'?
     - Mozhesh' menya pozdravit'. Segodnya  ukrali moyu kartinu  iz salona  madam
Nyury.
     - Da ty chto! O Bozhe! Kak zhe eto... a den'gi?
     - CHto  den'gi  -  tlen. Vprochem,  s  den'gami  vse v poryadke.  -  Georg
pohlopal ladon'yu po  karmanu. -  Glavnoe,  chto  ukrali moyu kartinu... Slovno
rabotu  kakogo-nibud' Van  Goga  ili drugoj  znamenitosti. Nadeyus',  chto ona
popala v ruki nastoyashchego lyubitelya iskusstva.
     - Ty tak raduesh'sya, prosto stranno...
     - Po-moemu, luchshego priznaniya talanta hudozhnika byt' ne mozhet. Koe-kto,
uznaj on ob etom proisshestvii so mnoj, lopnul  by ot zavisti. Ved' mnogie ih
kartiny darom nikomu ne nuzhny!
     - Hvastaesh'sya? - glaza Ingi iskrilis'.
     - Nu, razve chto  chut'-chut', -  zasmushchalsya Georg.  - Sebya ne pohvalish' -
sto let budesh' hodit' oplevannym.
     -  Strannye vy  lyudi -  hudozhniki... Nu  chto,  my tak i budem  stoyat' u
vhoda?
     - Pardon!  -  voskliknul  hudozhnik  i  s  siloj  hozyaina  zhizni  ryvkom
raspahnul  tyazheluyu dver'. - Vojdem zhe,  lyubimaya,  i vozdadim dolzhnoe Bahusu!
Otmetim sie torzhestvennoe sobytie!..  Bozhe! ya  sovsem zabyl skazat' tebe: ty
prosto potryasayushche vyglyadish'!
     - Nakonec-to ty zametil moe novoe plat'e...



     KAFE "NOSTALXGIYA"

     1

     Oni okazalis' v malen'kom holle, gde raspolagalas' razdevalka, zakrytaya
po sluchayu leta.  Vymyli ruki, nad  rakovinoj, prichesalis', glyadya v nastennoe
zerkalo, i proshli v polupustoj zal.
     Zdes' vse izmenis'. Sil'no. CHto nazyvaetsya, polnaya  peremena dekoracij.
Spartanskaya  prostota  dizajna  konca 60-h i neprityazatel'nye inter'ery 70 -
80-h  godov  smenilis'  krichashchim  shikom  i  izlishnej  roskosh'yu 90-h,  obychno
svojstvennoj  vsem  epoham  perioda  upadka.  Toj  roskosh'yu,  chto  podavlyaet
novichkov, zastavlyaya ih derevyanno sidet' na konchike  stula, robko  poglyadyvaya
po storonam.
     Georg,  ne  byvshij  zdes'  chert  znaet  s  kakih  vremen,  instinktivno
napravilsya v storonu  vsegdashnego  svoego mesta. Gde-to tam,  za  reshetchatym
stellazhom,   na  polkah  kotorogo  gromozdilis'   gorshki  s   rasteniyami,  u
predposlednego okna, nedaleko ot muzykal'nogo  yashchika, stoyal EGO stol. S togo
mesta  ves' zal byl kak na ladoni, a tebya, ukrytogo stellazhom, videli tol'ko
izbrannye. No zdes'  vse  stalo  po-drugomu.  Vse staroe, privychnoe, rodnoe:
muzykal'nyj  avtomat,  stellazh i  mnogoe drugoe  vybrosheno  bylo  na  svalku
istorii.
     On usadil podrugu i  sel sam, spinoj k zashtorennomu oknu. Inga polozhila
cvety poperek stola. Tut zhe voznik oficiant, kak chertik iz korobochki. Tol'ko
chto   ego  ne  bylo,  i   vot  on  est'.   Stoit,  prinyav  polupochtitel'nuyu,
poluprezritel'nuyu pozu, nervno terebit bloknotik. |ta dvusmyslennost'  v ego
poze  srazu  ischeznet  i  priobretet   vpolne   opredelennuyu  napravlennost'
(po-hamski prenebrezhitel'nuyu ili lakejski ugodlivuyu, smotrya  po  tomu, kakim
budet zakaz klienta).
     - CHto  budem  zakazyvat'?  - legkij  reverans  gibkim stanom  v storonu
stola.
     - Vot chto... -  skazal Georg, zakryvaya glyancevuyu knizhechku menyu,  potomu
chto vse ravno nichego ne mog prochest'  bez ochkov. - Vy, pozhalujsta, zachitajte
nam spisochek, a my vyberem, horosho?
     Oficiant   zakatil  vypuklye   glaza   pod  potolok   i  stal   shparit'
skorogovorkoj, slovno chital menyu s lista:
     -  Iz pervyh  blyud  imeyutsya:  sterlyazh'ya  uha,  sbornaya  solyanka  "Slava
KPSS!"... - Georg sdelal znak  rukoj  - propustit'.  -  ...Iz  goryachih  blyud
imeyutsya:  antrekoty -  antrekoty nado  podozhdat',  -  shashlyk  na  rebryshkah,
telyach'e kontr-file, romshteks po-monastyrski,  rostbif s krov'yu i bez, svinye
otbivnye s kostochkoj, gamburgery...
     -  Ham-bur-herov nam  ne  nadobno, a  voz'mem  my, pozhaluj...  -  Georg
zadumalsya i voprositel'no glyanul na Ingu.
     Ona vybrala telyach'e file.
     - A mne rostbif, - zakazal Georg, - tol'ko, pozhalujsta, bez krovi.
     -  Slushayus',  -  tonom  rastoropnogo   ad座utanta  komanduyushchego  otvetil
oficiant i delovito osvedomilsya u damy: - File s belym percem ili s chernym?
     - Bez raznicy, - otvetila klientka.
     -  Iz holodnyh zakusok imeyutsya...  -  prodolzhil  svoyu  ariyu oficiant, -
imeyutsya: ikra  chernaya, ikra krasnaya, lososina kopchenaya, yazyk govyazhij, balyk,
vetchina anglijskaya, shampin'ony s krabami, krevetki, omary iz Singapura...
     - Prostite, - podnyal palec klient, - otkuda, vy skazali, omary?
     - Iz Singapura... a chto?
     - Nichego-nichego, prodolzhajte, pozhalujsta.
     - Iz rybnyh blyud: osetrina  po-kupecheski, sevryuzhina s hrenom...  Vse iz
Rossii, - na vsyakij sluchaj utochnil oficiant.
     - Nemnogo krasnoj  ikry, nemnogo kopchenoj  lososiny, - skazal Georg,  -
Butylku shampanskogo, kakoj-nibud' tonik... Da! i plitku shokolada.
     - SHampanskoe - tol'ko  francuzskoe,  drugogo eshche ne podvezli  - skazal,
kak otrezal parenek s polotencem cherez ruku.
     - Sojdet.
     - Vodka, kon'yak, viski, likery zhelaete?
     - "Staryj Kauzinas" est'?.. Dvesti gramm, pozhalujsta.
     - Frukty kakie  prikazhite  podat'? Pravda,  vybor  nebol'shoj:  ananasy,
banany, da  yabloki. Sami znaete - prezhnih-to postavshchikov  razognali, a novye
eshche ne sovsem voshli v kurs dela...
     -  SHampanskoe s ananasami  upotreblyali tol'ko nedorezannye bol'shevikami
burzhui, - zasmeyalsya Georg, - a my lyudi prostye, soglasny i na yabloki.
     Inga molcha  kivnula  golovoj,  a potom  poprosila  oficianta kak-nibud'
pristroit' ee cvety.
     Oficiant otvetil,  chto  ne  izvol'te, mol,  bespokoit'sya, vse zapisal i
chinno udalilsya. Inga pridvinulas' blizhe i skazala, ulybayas':
     - My  ne  burzhui, govorish'? A  sam  francuzskoe shampanskoe zakazyvaesh'.
Navernyaka, u nih est' "Sovetskoe shampanskoe" ili Krymskoe, "Knyaz' Golicyn".
     - Da  ladno. Gulyat' tak gulyat'. U menya segodnya udachnyj den' - den'gi za
kartinu poluchil. Kak nikak - tri "orla" vse-taki dali, dumayu, hvatit. A esli
net  -  broshu zhivopis' k chertovoj materi  i  pojdu torgovat' s  lotka.  Esli
kakoj-to parshivyj uzhin v kabake cenitsya vyshe iskusstva!..
     - Nichego  ty  ne brosish',  - opyat' zasmeyalas' Inga, -  kto  tvorchestvom
zabolel,  tot  do  konca  zhizni  obrechen  korpet'  nad  stolom,  mol'bertom,
verstakom ili nad chem vy tam korpite.
     - Ty prava, ya obrechen.
     Georg  vzyal ee ruku v svoi, pogladil po ladoni. On otvleksya na  minutu,
oglyadyvaya zal, po-prezhnemu polupustoj v etot chas. Dnevnye klienty, otobedav,
razoshlis',  vechernie zavsegdatai eshche ne yavilis'  i, ochevidno, ne poyavyatsya, v
svyazi s nadvigayushchimsya komendantskim chasom. Esli ne schitat' skromnogo dyadechku
v ochkah, po-zayach'i upletavshego zelenye list'ya salata v svoem dal'nem ugolke,
pochti u  dveri, byla eshche tol'ko odna kompaniya. Zato gulyali oni vo vsyu  shir',
zanimaya  ves'  ogromnyj  central'nyj  stol,  prednaznachavshijsya  obychno   dlya
banketa.
     Odnogo vzglyada  bylo dostatochno, chtoby  opredelit' - pered vami hozyaeva
zhizni sej: reketiry i prostitutki. Plechistye,  kak na podbor, parni vse byli
odety  v  svoyu  lyubimuyu uniformu  -  kozhanki,  pestrye  sportivnye  kostyumy,
krossovki  gigantskih razmerov.  Neskol'ko  raz  oni snishoditel'no  brosali
kosye vzglyady  v  storonu  Ingi. Prostitutki,  skoree razdetye,  chem odetye,
estestvenno, posmatrivali naglovatymi glazkami na Georga.
     Vot  zhe vremena  poshli,  s gorech'yu  dumal on, prostomu  cheloveku teper'
nikuda  nel'zya  zajti,  posidet',  otdohnut' bez  togo,  chtoby ne  vstretit'
etih... |tu  volch'yu  porodu.  Net, protiv  zhenshchin on  nichego ne imel. Kazhdyj
zarabatyvaet  na  zhizn' kak  mozhet.  ZHenshchina prodaet  svoe  telo  za den'gi,
riskuet svoim  zdorov'em, terpit unizheniya - eto, bezuslovno, plohaya i ves'ma
somnitel'naya v  nravstvennom otnoshenii, no  vse  zhe rabota. Ih mozhno ponyat',
pozhalet' i prostit', kak pozhalel Gospod' bludnicu. No etih volkov v kozhankah
Georg na duh perenosit'  ne mog.  Oni zhe nichego ne  mogut i ne umeyut delat',
tol'ko izbivat', grabit', nasilovat' i ubivat'. Oni, kak chuma, obrushivshaya na
rodnye  doma.  Oni  huzhe  chumy. Ot lyuboj  chumy, v konce koncov,  mozhno najti
lekarstvo.  Kakimi zhe  himikatami  vyvesti  etu chumu? Oni  udarili  po  shcheke
Otechestvo,  i uzhe  mnogie  speshat podstavit' druguyu  shcheku.  Skol'ko  zhe  eto
unizhenie  budet  prodolzhat'sya?..  Kogda zhe Adam  sderzhit  svoi  predvybornye
obeshchaniya - ochistit' gorod ot etih tvarej? Ili  vse ne tak prosto, kak dumayut
naivnye grazhdane? Podhvatit' zarazu ochen' legko, vylechit'sya trudno.


     2

     - |j, ty gde? - okliknula ego Inga.
     - Zdes' ya, dorogaya, zdes', - otvetil Georg i postaralsya pridat'  svoemu
licu  veseloe  vyrazhenie, no, po-vidimomu, eto emu nikogda  ne  udavalos'  v
dostatochnoj mere - i ran'she, i osobenno v poslednie gody.
     - Otchego u tebya takoj grustnyj vid?
     |tot vopros, kazhetsya, napisan byl  u  nego na lbu. Vse zhenshchiny, kotoryh
on znal blizko, zadavali ego. I on uzhe avtomaticheski otvechal:
     - Ne  obrashchaj vnimaniya. Takovo,  ochevidno, anatomicheskoe stroenie moego
lica. I tut uzh nichego ne podelaesh'. Znaesh', est' lyudi, u kotoryh rot do ushej
i ugolki gub zagnuty  kverhu.  Sama priroda povelela im  byt' komikami.  A u
menya - vse naoborot.
     - YA ponyala tebya. Ty tragik v zhizni, no komik v dushe.
     - A ved'  verno. |to ty zdorovo podmetila! Strast'  kak lyublyu anekdoty,
vsyakie  hohmy  i  prikoly.  Vot  dezhurnyj  anekdot  moego  otca.  Posetitel'
sprashivaet  oficianta: "CHto u  vas na desert?"  Oficiant otvechaet:  "Romovaya
baba".  Posetitel'  togda  govorit:  "Mne, pozhalujsta,  rom  otdel'no,  babu
otdel'no".
     Poyavilsya oficiant  s butylkoj shampanskogo, professional'no  ee otkryl s
umerennym  hlopkom, napolnil bokaly,  postavil  butylku v centr stola, zazheg
svechi i udalilsya. Inga podnyala svoj bokal i skazala:
     - Hochu  narushit' tradiciyu i  vypit'  pervyj  tost  za  tebya,  za rycarya
pechal'nogo obraza!
     -  O, eto  takaya chest'. YA ne stoyu togo. Iz vseh  ego  harakternyh chert,
razve chto hudoba mne sootvetstvuet. Bezrassudnoj hrabrost'yu ne obladayu, uvy!
Potomu chto slishkom egoistichen i tshcheslaven. |to, navernoe, moi glavnye grehi.
Ochevidno, kazhdyj by hotel byt' pravednikom, no ne kazhdomu eto dano.
     -  Ne  bylo  by  greshnikov, ne  bylo  by i spaseniya.  Terpet'  ne  mogu
pravednikov! -  voskliknula Inga, podstavlyaya pustoj bokal dlya  novoj  porcii
shampanskogo. - I slovechka etogo ne vynoshu. YA tebya lyublyu imenno za to, chto ty
greshen. YA sama greshnica, vot i vybirayu, chto blizhe moej dushe...
     - Ty vpravdu menya lyubish'? Mne ved' skoro poltinnik otvalitsya...
     -  |to  nichego, lish'  by  chto-nibud'  drugoe ne otvalilos'...  SHuchu.  A
voobshche-to,  ya iz teh zhenshchin, kotorym nravyatsya zrelye muzhchiny. Takie vot, kak
ty: muzhestvennogo vida, umnye... talantlivye!
     - Slushaj, ya sejchas provalyus' skvoz' zemlyu... - Georg v smushchenii  zakryl
lico bokalom i oprokinul v sebya shipyashche-ledyanoj hmel'noj napitok.
     - Ne provalivajsya, ne nado. Ne to ty mnogoe  poteryaesh'...  YA kogda tebya
uvidela  v  pervyj  raz, togda,  na vystavke, srazu skazala  sebe: Pochemu by
etomu simpatichnomu muzhchine ne stat' moim...
     - Znachit, ty iz teh zhenshchin, kotorye sami vybirayut? A mne  kazalos', chto
iniciatorom znakomstva byl ya.
     - Gospodi, vybirayut vse zhenshchiny! Tol'ko delayut eto bole tonko,  chem vy.
Bylo by glupo, puskat' takoe  otvetstvennoe delo  na samotek, nadeyas' tol'ko
na muzhchinu.
     - Mne  zdorovo povezlo, chto ty  vybrala  imenno  menya,  ved'  tam  byli
hudozhniki  i  pomolozhe.  YA blagodaren  sud'be... i tebe  lichno. Imenno  tvoya
lyubov'  mne nuzhna sejchas, kak nikogda. YA tozhe tebya lyublyu. I eshche ya  blagodaryu
tebya za to, chto ty pomozhesh' mne vylechit'sya ot odnoj uzhasnoj bolezni...
     - Ot kakoj eshche bolezni? - vskinula dlinnye resnicy Inga.
     -  Ot  nostal'gii...  Hotya, esli razobrat'sya: moya toska  po rodine lish'
svoeobraznaya gipertrofiya toski  po  utrachennomu  detstvu.  Hochetsya  domoj, v
1955-j god, k dedu  na pechku... Byvalo, zaberemsya tuda s sestroj, tam teplo,
pahlo  pyl'yu,  nagretymi kirpichami,  sushenymi  travami;  sidim  i smotrim  v
okoshko, skvoz' moroznye uzory. Za okoshkom vidnelos' shirokoe pole, zanesennoe
snegom, oslepitel'no beloe. I, esli eto bylo voskresenie, po etomu polyu, kak
po skaterti, skol'zili dalekie figurki lyzhnikov,  napravlyavshiesya  k blizkomu
lesu...
     Georg slovno ochnulsya.
     -  YA ponimayu, -  skazal on  smushchenno, - eto pervye priznaki nastupayushchej
starosti. Poroj eti  pristupy byvayut sladostny  i  zhelanny, no chashche prinosyat
lish' nenuzhnye stradaniya i zapozdalye sozhaleniya.
     -  Pojmi i primi  kak  fakt trojstvennuyu formulu  chelovecheskogo  bytiya:
nevozvratimost',  nesbytochnost',  neizbezhnost'.  Proshloe   proshlo,   budushchee
tumanno, esli ono voobshche nastupit. U nas est' tol'ko  nastoyashchee. Hic et nuns
- "zdes' i sejchas". I etim budem zhit'.
     -  ZHenshchinam  legche postignut' etu mudrost'.  Potomu  chto  zhenshchina zhivet
nastoyashchim,  "hic et nuns", kak ty govorish', a muzhchina - proshlym... stareyushchij
muzhchina.
     - Voobshche-to, zhit' proshlym ne  tak ploho, - pozhalev hudozhnika,  poshla na
popyatnuyu Inga. - Inogda priyatnye vospominaniya,  osobenno detstva, lechat dushu
luchshe vsyakogo bal'zama... Huzhe vsego zhit' budushchim. Vse otkladyvat' na potom.
Dlya primera, sravni lozung  evrejstva - "vse ochen' horosho" i lozung russkogo
- "vse budet horosho". CHuvstvuesh' raznicu?
     - U tebya uma palata.
     -  Kak-nikak ya okonchila  tri  kursa istoriko-filosofskogo  fakul'teta v
Kauzinasskom universitete.
     - A pochemu brosila?
     - Lanard zastavil. Govorit: "Slishkom dlya menya umnaya budesh'".
     - Krepko zhe on tebya derzhal.
     Georg  zamolchal,  nablyudaya,  kak  ego  zhenshchina  melkimi  glotkami  p'et
shampanskoe iz shirokogo hrustal'nogo bokala.
     - Pochemu ty tak stranno na menya smotrish'?
     - |to prozvuchit banal'no, - smushchenno  otvetil Georg, - no ya vse pytayus'
reshit'  odnu  zagadku moej pamyati, budto silyus' podkovyrnut' tyazhelyj gladkij
predmet. Eshche nemnogo, i mne otkroetsya... YA absolyutno uveren, chto gde-to tebya
videl  ran'she. I vrode by nedavno, i odnovremenno slovno by ochen' davno.  To
li nayavu, to li vo sne...
     - Veroyatno, my vstrechalis' v predydushchej zhizni.
     - Net,  zdes' chto-to drugoe, bez tumana metempsihoza. Vprochem, vse  eto
pustyaki. Glavnoe, chto my vstretilis'.  Dlya  menya, byt' mozhet, eto  poslednij
podarok sud'by. Poslednij poezd v normal'nuyu zhizn'.
     Tut  yavilsya oficiant, i  stol,  kak  po volshebstvu,  ukrasilsya cvetami,
napitkami, zakuskami  i goryachimi blyudami. Inga i Georg prinyalis'  za edu. No
pered  etim  on  tyapnul  ryumochku  "Starogo  Kauzinasa",  shokoladnogo  cveta,
razbaviv ego  tonikom  do  priemlemyh gradusov.  Vodku  Georg  ne lyubil  ( v
otlichie  ot  brata) i  eto  byl  edinstvennyj  krepkij  napitok,  aromatnyj,
vkusnyj, kotoryj on polyubil v Pribaltike.
     - Nu, kak likerchik, nravitsya? - sprosila Inga, razrezaya myaso na tarelke
zauchennymi dvizheniyami vypusknicy instituta blagorodnyh devic.
     -  Bozhestvennaya ambroziya, -  otvetil  Georg na  vydohe sevshim golosom i
zatolkal v rot polovinu buterbroda s ikroj.
     - Mozhet, vyp'esh' so mnoj, - skazal on, prozhevavshis'. - YA zakazhu eshche.
     - Net, spasibo, ya krepkih napitkov ne upotreblyayu.

     Oni molcha eli svoj uzhin, potom Georg obratilsya k podruge s voprosom:
     - Skazhi mne, pozhalujsta,  Inga,  chto dumaet sovremennyj filosof o takoj
kategorii, kak vera?
     - Ty menya sprashivaesh'?
     - Nu, ty zhe u nas istorik, filosof - ya universitetov ne konchal.
     -  Neveruyushchih lyudej net, kak skazal odin vorovatyj pastor  iz izvestnoj
sovetskoj komedii, - otvetila Inga, otlomiv kusochek shokolada i brosaya ego  v
bokal s  shampanskim.  SHokolad,  nesmotrya na obilie puzyr'kov, podderzhivavshih
ego, opustilsya na dno. - Prosto odni veryat, chto pit' vredno, a drugie veryat,
chto alkogol' blagotvorno rasshiryaet sosudy.
     Oni posmeyalis'. Georg dostal sigaretu i prikuril ot goryashchej svechi.
     - Nikogda  ne prikurivaj  ot svechej, -  sdelala vnushenie Inga.  -  Dusha
sgorit.
     - Uj, kakie strasti! - voskliknul on i vypustil dym v potolok.
     Ponablyudav, kak dym raspolzaetsya prichudlivoj tumannost'yu, rasslaivaetsya
tonkimi nityami, sprosil ser'ezno:
     - Nu, horosho, a vse-taki... verish' li ty v Sud'bu?
     Podruga iskosa na nego vzglyanula, promoknula guby salfetkoj i otvetila:
     - Redkaya zhenshchina ne verit v sud'bu...
     - Redkaya  ptica doletit  do  serediny Nerana, ne  otravivshis' yadovitymi
vybrosami  iz  zavodskih  trub  Nepobedinska, a  esli i  doletit... Vse  eto
shutochki, a esli ser'ezno... U menya takoe chuvstvo, chto vstrecha s toboj kak-to
po-osobomu  izmenit  vsyu  moyu  zhizn'.  Ochen'  strannoe  predchuvstvie,  pochti
misticheskoe.  Nikogda  u menya  takogo  ne  bylo, ni s odnoj  zhenshchinoj. Mozhno
skazat', ty dlya menya - rokovaya zhenshchina.
     Inga  protyanula  gibkuyu  ruku s tonkimi aristokraticheskimi pal'cami,  s
uzkimi,  yarko  nakrashennymi nogtyami,  otkryla sumochku  i  dostala  zelenuyu s
zolotom pachku sigaret "Danhil". Georg pospeshno vynul iz karmana zazhigalku, i
kogda guby Ingi obnyali belyj fil'tr, prepodnes dame ogonek.
     -  Mersi... - kivnula Inga, i zagovorila,  po-zhenski  chasto zatyagivayas'
sigaretoj:
     - YA ponimayu, chto ty hochesh' uslyshat' ot menya... Daj mne podumat'. Zavtra
utrom ya primu okonchatel'noe reshenie. Soglasen?
     - Zavtra, zavtra...  - Georg pokachal  golovoj.  -  Sama-to,  po  kakomu
lozungu zhivesh'?
     -  YA  zhe  ne evrejka,  - rassmeyalas' Inga.  - I  potom, moe  "zavtra" -
bytovoe.
     - Horosho, podozhdem, - vzdohnul Georg.
     On brosil v pepel'nicu sigaretu, dokurennuyu do fil'tra.
     Inga, kak by s trudom  chto-to otognav ot sebya, oslepitel'no ulybnulas',
i ten', legshaya bylo na ee lico, mgnovenno uletuchilas':
     - Vo chto ya tochno veryu, tak eto v hiromantiyu. Esli hochesh', mogu prochest'
tvoyu individual'nuyu sud'bu.
     -   Ne  znal,  chto   ty  umeesh'  gadat',   poosteregsya   by   s   toboj
otkrovennichat'...
     - Da, menya nauchila  etomu moya tetka iz Moldavii. Davaj ruku... lyubuyu...
Vprochem, dlya tochnogo prognoza, luchshe - obe.
     Vaza s cvetami meshala, i Georg perestavil ee na sosednij pustoj stolik.
Inga razvernula ego ladoni, kak knigu, i stala chitat' po nej:
     - U-u-u, kakaya u tebya dlinnaya liniya zhizni! I kol'ca na zapyast'e govoryat
o tom zhe.
     - YA budu zhit' do sta odnogo goda.
     - Kto eto tebe skazal?
     -  YA sam  tak  reshil. Eshche v pyatnadcatiletnem  vozraste. Mezhdu prochim, u
menya v rodu  mnogo dolgozhitelej, a odin  predok, Makar, prozhil  azh 124 goda!
Kazak. Iz terskih kazakov. Stanichnyj ataman, v perevode na  armejskoe zvanie
- priravnivaetsya k generalu. Polnyj georgievskij kavaler. S SHamilem  voeval.
To est', protiv nego... v togdashnej CHechne. Kak nastoyashchij voyaka, nevestu sebe
dobyl  v  boyu... Samolichno  plenil kakogo-to  Murzu -  knyazya!  - i  vse  ego
semejstvo.  Poselil  ih  v  svoej  stanice.  |tot Murza  Tazus  zlyushchim  byl,
vspyl'chivym, kak vse gorcy. Raz ch'ya-to svin'ya zalezla k nemu v ogorod. Knyaz'
v gneve shvatil vily, metnul ih v gryaznoe zhivotnoe - naskvoz' proshib!.. Nu i
vot,  Makar zhenilsya na  ego docheri. Knyazhne. Stalo byt', u menya v rodu  eshche i
kavkazskie  predki imeyutsya,  akromya bolgarskih i russkih. Krov' dikih gorcev
penitsya v moih zhilah!..
     - Vot, znachit  kak...  |tot rucheek ot  burnogo "Tereka" chechenskoj krovi
daet sebya znat'. To-to,  ya smotryu i dumayu, otkuda u tebya etot profil', pochti
grecheskij?
     -  |to,  vozmozhno, eshche  i ot  turkov,  - otvetil Georg.  -  Mat' moya  -
bolgarka, hotya i obrusevshaya, a bolgary tak zhe  dolgo  byli pod  turkami, kak
russkie pod tatarami. A  gde  turki, tam i greki. Turki vykorchevyvali grekov
iz Maloj Azii dolgo... Bozhe! skol'ko krovi prolito! Skol'ko krovi nameshano v
kazhdom iz nas, esli nachat'  razbirat'sya. Kakaya  uzh tut  chistota rasy...  Vot
tak, moya dorogaya.
     - YAsno. A  zhdet tebya, moj  gornyj orel,  kazak udaloj, put' ne blizkij.
Kak govoritsya,  dal'nyaya doroga. Nastol'ko dal'nyaya, chto  ya dazhe konca  ej  ne
vizhu. I eto stranno... Ladno, smotrim dal'she. Liniya sud'by ochen' izvilistaya.
Trudnaya u tebya sud'ba...
     - A kazennyj dom, s reshetkami na oknah, tam ne prosmatrivaetsya?
     - Nu, ob etom  skazat' navernoe  trudno...  Reshetchatye  linii  na bugre
YUpitera, vot zdes', na ukazatel'nom pal'ce, sluzhat priznakom sangvinicheskogo
haraktera.  A  malen'kij  krestik  v  chetyrehugol'nike...  ne  volnujsya,  ne
volnujsya... ukazyvaet na blagochestivuyu, chestnuyu i veruyushchuyu dushu.
     - |to pro menya? Ili pro kakogo-nibud' hero... heruvima?
     -  Pro tebya, a to pro kogo zhe... Sejchas posmotrim Venerin  bugor. CHetko
vyrazhennye linii, celyh  chetyre, ukazyvayut na uspeh u zhenshchin. (Georg rascvel
kak majskaya roza.) A vot  malen'kij ostrovok  na golovnoj linii ukazyvaet na
razdory mezhdu rodstvennikami i na upryamstvo.
     - Istinnaya pravda. Slushaj, ty nastoyashchij genij hiromantii!
     - A vot nepriyatnoe soobshchenie: kvadrat,  vidish' etot malen'kij, na bugre
Luny signaliziruet ob opasnosti dlya zhizni... ot blizkogo cheloveka.
     -  Blizkogo, blizkogo...  -  ozabochenno  probormotal  Georg,  vnutrenne
sosredotochivshis'. - U menya mnogo blizkih, no nikto mne zla ne zhelaet.
     -  Ne znayu,  - pozhala  plechom Inga. - Mozhet, muzh moj tebya pristrelit, a
mozhet, tetka tvoya perekormit do smerti...
     -  Esli  my dejstvitel'no  blizkie lyudi, - so  vsej ser'eznost'yu zayavil
Georg, - to togda mne ne strashny nikakie opasnosti... Ladno, glagol' dal'she.
     - Da,  sobstvenno,  ya  zatrudnyayus'  skazat' tebe eshche chto-libo... YA ved'
tak... po verham. Detal'nyj analiz  ya ne  v sostoyanii sdelat'. Nu... to, chto
zheludok u tebya slabyj, eto ty i sam znaesh'...
     -  A  pro  talanty ty  tam  nichego  ne  vidish'? - skazal Georg  upavshim
golosom.
     - Pro talanty?.. Tut stol'ko linij, razve ih  vse  zapomnish'.  YA zhe  ne
professionalka. Tak chto izvini, vse chto znala, - skazala...
     - Nu i Bog s nim, i na tom spasibo, - vzdohnul Georg i opyat' zakuril  s
ogorcheniya.

     4

     Kogda vse bylo s容deno i vypito, oni zasobiralis' domoj.
     - Gde zhe nash kormilec? - skazala Inga, oglyadyvaya zal. - Pozovi ego.
     Ih oficiant obnaruzhilsya posredi  zala.  On obsluzhival central'nyj stol.
Kak  raz prines eshche odnu  butylku shampanskogo v dopolnenie k  mnogochislennym
likeram i kon'yakam, uzhe ukrashavshim ih zastol'e.
     -  Po-russki  eto budet  dovol'no  trudno sdelat',  -  skazal Georg.  -
Krichat':  "oficiant!" neudobno,  a kak-to  po-drugomu  u  nas, vrode by,  ne
prinyato  nazyvat'.  Ibo  pomni  zapoved',  ostavshuyusya  eshche s  bol'shevistskih
vremen: ne nazyvaj oficianta chelovekom, eto unizhaet ego dostoinstvo.
     - Horoshij aforizm, - ulybnulas' Inga.
     - |to zhizn', -  otvetil  Georg, zatyagivayas' sigaretoj. - Kak-to,  davno
eto  bylo, eshche  v Rossii,  sidim  my v  "Kame", i  kto-to  iz  nas  okliknul
oficianta: "CHelovek!" Tot sil'no obidelsya i skazal surovo: "Eshche raz nazovete
menya chelovekom, obsluzhivat' ne budu".
     Inga  zasmeyalas'  i  posovetovala  ispol'zovat'  francuzskoe  slovechko,
zvuchashchee bolee myagko: garson, ili nemeckoe - kel'ner.
     - Mozhet byt', eto ne obidit ego?
     - A v starinu  u nas govorili -  "lyubeznyj" ili  "golubchik",  -  skazal
Georg,  bespolezno  mahaya  rukoj sogbennoj  spine  oficianta.  -  Tol'ko  ne
ochen'-to on pohozh  na golubchika i lyubeznost'yu ne bleshchet.  Projdoha  - tochnoe
emu imya.
     Oficiant, slovno uslyhav svoe nastoyashchee imya, bystro podoshel  k ih stolu
i, ne  schitaya (chto bylo  ochen' durnym  priznakom), proiznes cifru  scheta, ot
kotoroj  serdce  u Georga oborvalos'  i goryachej  kotletoj  upalo v  zhivot, a
konchiki pal'cev poholodeli.
     - S vas chetyre "orla", - prozvuchalo, kak obvinitel'nyj prigovor suda.
     Georg,  chuvstvuya,  kak lico  ego  medlenno  nalivaetsya kraskoj  styda i
gneva, tiho, no tverdo skazal:
     - Dajte mne schet na  bumazhke, - on postuchal nogtem po  stolu.  - Tol'ko
krupno i razborchivo. S podrobnym opisaniem vsego nami vypitogo i s容dennogo.
     - Minutochku, - brosil oficiant i ushel za kulisu.
     Vernulsya  on  s  neschastnym vyrazheniem  na  fizionomii i  s  ogromnymi,
doistoricheskimi  schetami  v  rukah. Otkuda on  tol'ko  vykopal  etot  relikt
zastojnyh vremen. Nigde v mire, dazhe v Rossii, uzhe ne pol'zuyutsya derevyannymi
schetami. Georg podozreval, chto ih zdes' ispol'zuyut  vovse ne  kak pribor dlya
scheta, a  kak  orudie pytki.  Oficiant  special'no ne  vzyal  kal'kulyator  iz
sadistskih soobrazhenij.
     Peregnav kostyashki na odnu storonu,  kormilec  i poilec  stal schitat'  -
gromko,  s treskom. Kompaniya reketirov veselo  nablyudala  za predstavleniem,
kommentiruya ego edkimi, obidnymi slovechkami.
     "CHto  zh  ty unizhaesh'-to menya  tak?  - so vse vozrastayushchej zlost'yu dumal
Georg, chuvstvuya, kak  pul'siruet na viske zhilka. - Ved' ya zhe ne unizhal tebya,
svoloch' ty etakaya!"
     - Pozhalujsta, - skazal oficiant i protyanul listochek s raschetom.
     Georg  glyanul  s rasstoyaniya  vytyanutoj  ruki,  sosredotachivaya vzglyad na
koryavyh bukvah i cifrah. Vse bylo pravil'no. Vprochem, net, ne vse.
     - Ob座asnite,- obratilsya ozabochennyj klient,  ukazyvaya pal'cem v  ugolok
lista, gde bylo nacarapano: "+ 1 b", - chto takoe "plyus odna be"?
     - Plyus  odna  butylka, otvetil  oficiant, derzha ruki  skreshchennymi vozle
gul'fika  svoih bryuk, slovno futbolist v ozhidanii  shtrafnogo udara. - Itogo,
znachit, dve butylki shampanskogo...
     - No my zakazyvali ODNU  butylku, - proiznes Georg, pronzitel'no sverlya
protivnika glazami, tol'ko chto iskry ne sypalis'. - Gde vtoraya?
     -  Vtoruyu  butylku  zakazali  rebyata... za vash schet,  - kivnul  golovoj
neschastnyj garson v storonu banketnogo stola.
     - YA dobavlyu, - skazala Inga, pospeshno otkryvaya svoyu sumochku.
     -  Sidi spokojno, -  pojmav ee  za ruku,  otvetil Georg  i, ne glyadya na
skonfuzhennogo oficianta, zadal emu  vopros:  -  Znachit tak... Skol'ko  budet
"minus odna be"?
     - Tri "orla", - chestno otvetil oficiant, - no...
     - Vot tebe tri "orla"  za  NASH uzhin, - Georg vylozhil iz karmana pidzhaka
na stol den'gi, - a eto  tebe na  chaj ili kofe bez sahara...  (sverhu  legla
smyataya bumazhka melkogo dostoinstva v leberah) i schitaj, chto legko otdelalsya.
     Oficiant sgreb den'gi i rys'yu poskakal k central'nomu stolu.
     - Za tvoej  spinoj stoit shirma, - skazal Georg, poglazhivaya ruku Ingi. -
Za nej -  vyhod vo dvor. Projdesh' cherez etot chernyj hod na ulicu i podozhdesh'
menya tam.
     - Net, - reshitel'no otvetila Inga. - Tol'ko vmeste.
     - Za menya ne bojsya, ya prorvus'... Idi, ne ogorchaj menya.
     - Net, - upryamo povtorila ona, naklonyaya golovu.
     - Nu horosho, - skazal Georg.
     On vstal s mesta, pomog podnyat'sya Inge.  Ona krepko vzyala ego pod ruku,
i oni tverdym shagom  napravilis' k  vyhodu. Odin iz podonkov vstal i lenivoj
pohodochkoj  vyshel v holl i zanyal storozhevoj  post u paradnoj dveri. Drugoj -
vyehal vmeste s  kreslom na seredinu prohoda, pregrazhdaya dorogu idushchej pare.
On naglo  razvalilsya na sidenii i, merzko uhmylyayas',  skazal ostanovivshemusya
Georgu:
     - Papasha,  ty chem-to  ne dovolen, a? U  tebya  est' kakie-to  pretenzii?
Platit' ne hochesh',  da? Denezhek  zhalko, da?  - fal'shivo  sochuvstvuyushchim tonom
sprashival on. -  CHto zh ty  idesh' v kabak, a babki s soboj  ne beresh'? Ili  u
tebya ih net? Togda sidel by doma, a ne iskal by na staruyu zhopu priklyuchenij.
     On  zarzhal  vzahleb,  no  tut  zhe  sognal  grimasu  radosti  so  svoego
zlodejskogo lica.
     -  Ili  u  tebya vse-taki  est' den'gi?  - opyat' prodolzhal  on, s krivoj
ulybochkoj na tonkih gubah. - Nu,  konechno, est'. Prosto ty zhadnyj.  Ty  ved'
zhadnyj? Nu, chto  molchish'? YAzyk proglotil ili v shtany navalil ot straha? (vse
ego "podel'niki" zarzhali, kak zherebcy na vygone.) Ne bojsya, bit'  ne stanem,
my  segodnya  dobrye...  Nashego  shefa  segodnya zaregistrirovali kandidatom  v
deputaty,  a  my  ego  agitbrigada  (vzryv  hohota).  Tak  chto, golosujte za
Mokruhina,  vot  takoj muzhik!  Ladno, idite,  denezhki  svoi  tol'ko syuda vot
polozhite... Svoih  kandidatov narod obyazan lyubit'  i konkretno podderzhivat'.
Znachit,  vynimaj kapustu,  vsyu,  kakaya  est'...  i ee  kolechko... Kolechko-to
zolotoe? A, mamzel'?..
     Inga poblednela i eshche sil'nee szhala ruku Georga.
     - Vse syuda na stol polozhite,  - spokojno prodolzhal reketir, - i  mozhete
spokojnen'ko pizdovat' domoj. Usek, ty?!.
     "Bozhe moj! - podumal  Georg. -  Boimsya  kosmicheskogo vtorzheniya, prihoda
Antihrista. Kakie tam, k chertu, zelenye chelovechki, kogda nastoyashchie prishel'cy
uzhe zdes', vot zhe  oni -  slugi  Antihrista. Oni  uzhe raskatali  kozlonogomu
kovrovuyu dorozhku k tronu i zhdut ego prihoda..."
     Inga  snyala kol'co  s pal'ca  i hotela polozhit'  ego na stol, no  Georg
zabral kol'co i sunul  ruku v karman, povernulsya i, kogda ego guby kosnulis'
ee volos  vozle  uha,  shepnul:  "Idi  k zerkalu, pricheshis', - i sovsem  tiho
dobavil: - V zal ne vyglyadyvaj..."
     Ona pereshagnula cherez vytyanutye nogi parnya.
     - Uh, kakie nozhki! Tak by i s容l ih... - progavkal bandit, promahivayas'
i hvataya zagrebushchej lapoj vozduh.
     Inga  bystro poshla k  razdevalke, skrylas'  za  uglom steny.  Nikto  iz
kompanii ne zaderzhal ee, i u Georga s grudi upala odna iz tyazhelyh gir'.
     - Nu, davaj dostavaj, dostavaj, chto u tebya tam, v karmane?
     - V  kakom karmane?  - sprosil Georg, otpuskaya zolotoe kol'co,  kotoroe
tut zhe upalo v glub', i nashchupal drugoe - stal'noe.
     - V kotorom ty ruku derzhish', - podskazal terpelivyj reketir.
     -  Slushaj,  otec,  -  vmeshalsya  drugoj,  menee  terpelivyj,  ot vzglyada
kotorogo veyalo zhutkim holodom (Georg ne byl storonnikom izvestnoj teorii, no
v dannom sluchae CHezare  Lambrozo byl prav), - davaj skoren'ko, po-mirnomu...
A to  ved'  my sejchas  tvoyu telku razlozhim na etom stole i budem  trahat' ee
horom  vo vse dyhatel'nye  i  pihatel'nye dyrki odnovremenno,  a  ty  budesh'
smotret' i puskat' slyuni... A potom my tebya...
     Georg prodel ukazatel'nyj palec v kol'co, vynul ruku iz karmana i podal
parnyu to, chto derzhal v ladoni. Paren' mashinal'no vzyal protyanutoe,  no uvidev
tusklo otbleskivayushchie grani granaty, otbrosil ee (vmeste s  rukoj Georga) ot
sebya,  kak  yadovitoe  nasekomoe.  Granata gluho  udarilas'  ob  kraj  stola,
otskochila i povisla smertel'nym  bril'yantom na sognutom pal'ce  Georga.  Vse
vzdrognuli,  zamerev  v napryazhennyh  pozah.  Georg, krepko  derzha  za kol'co
pobelevshim ot napryazheniya pal'cem i, pridav svoim  glazam  lihoradochnyj blesk
fanatika, skazal:
     - Vot  chto, rebyatki, my - boeviki  partii Limonova, a eto  nash mandat -
limonka.  Tak chto,  ne stojte u nas  na doroge, esli ne  hotite, chtoby  vashi
kishki i yajca boltalis' na etih lyustrah.
     - Da ty znaesh', ty, s kem svyazyvaesh'sya?.. - zaerepenilsya zhutkij tip, on
podtyanul rukava kurtki, ogolyaya bezdarnye nakolki. - Ty, padla!..
     Georg reshitel'no vzyalsya za granatu drugoj  rukoj. Odna  iz  prostitutok
vyshla iz ocepeneniya i s korotkim vzvizgom shlepnulas', kak zhaba, so stula  na
pol. Ruki parnej metnulis' pod kurtki.
     - Ostav'te vy  ego  v  pokoe, idioty! - ne  gromko,  no  vnyatno  skazal
skromnyj, huden'kij dyadya  iz svoego  ugolka. Vse povernulis' k ego  stoliku.
Dyadechka, pohozhij na  buhgaltera, popival "Borzhomi" i tiho perebiral listochki
v  papochke, chto-to  podschityvaya na karmannom  kal'kulyatore,  slovno  gotovil
godovoj balansovyj otchet.
     - No, boss...
     - Zakroj hlebalo, Teterev-Kosach,  kogda ya govoryu... Tol'ko haya mne  tut
ne hvatalo. I potom, ya ne vynoshu zapaha palenoj shersti.
     Georg  szhal  v ladoni granatu  i sunul ee v karman, potom povernulsya  i
razmashistym shagom  poshel v  vestibyul'. Za  uglom, u  zerkala,  stoyala Inga i
pristal'no,   ne   migaya,   smotrela   na  svoe   otrazhenie,  slovno  hotela
zagipnotizirovat' samoe sebya. Georg  s  trudom  otorval ee ruki ot rakoviny,
obnyal za plechi i povel k  vyhodu. Ambal, stoyashchij na  streme, kak vyshkolennyj
shvejcar, otvoril im dver'.



     VECHER KITAJSKOJ PO|ZII


     Kogda oni shli po vechernej ulice - pyl'noj i v etot chas malolyudnoj, Inga
sprosila:
     - Kak tebe udalos' ujti?..
     - A ya im propusk pokazal, - sudorozhno usmehnulsya Georg.
     - Kakoj eshche propusk?
     -  Propusk  v  ad.  -  I  on prodemonstriroval ej "propusk",  pochti  ne
razzhimaya ladoni i tak, chtoby ne uvideli prohozhie. - Dejstvuet bezotkazno.
     U nee rasshirilis' glaza ot ispuga, udivleniya i vostorga.
     - Nastoyashchaya?!
     - Konechno, net, uchebnaya.
     - A esli by ne poverili?
     - Somnevayushchihsya eshche poka ne vstrechal, - otvetil on i podumal, chto  odin
somnevayushchijsya  segodnya  nashelsya-taki,  etot  lambrozovskij  tip,  eta  tupaya
skotina, obnaglevshaya ot svoej beznakazannosti. I esli by ne  blagorazumie ih
shefa, kafe prishlos' by zakryvat' na remont.  I nadolgo. Tol'ko sam Georg  ob
etom ne uznal by  uzhe nikogda. Bog svidetel', on  vypolnil by ugrozu, potomu
chto nenavidel vsyu ugolovnuyu svoloch', kotoraya est' na svete.
     Da, on boyalsya i nenavidel, no nikogda by ne sdalsya. Nenavist'  i strah.
Strah i nenavist'  k nim on ispytyval vsegda, dazhe kogda etogo ne osoznaval.
Dazhe vo sne ego protivnikami i presledovatelyami  byli ugolovniki,  slovno on
byl  ne  prostym  hudozhnikom,  dalekim  ot  vsej  etoj merzosti, a otstavnym
komissarom  policii.  Po-vidimomu,  eto peredalos' emu cherez geny otca, i ne
tol'ko otca, no i deda, sluzhivshego odno vremya milicionerom v YAlte. Dva takih
sil'nyh chuvstva obyazatel'no dolzhny byli peredavat'sya cherez geny.
     A otec ego po gorlo nahlebalsya etih oshchushchenij, educhi iz nemeckogo lagerya
v sovetskij, i v teh "telyach'ih" vagonah byl  ograblen  ugolovnikami, obobran
do  nitki,   i  na   zone  terpel   pobory  i  pritesneniya.  I  uyasnil  sebe
krepko-nakrepko  volchij ih  zakon  zhizni: nikakoj  pomoshchi  i vzaimovyruchki v
bytu! CHelovek cheloveku - volk. Kazhdyj  sam za sebya  - takov zakon.  I tol'ko
dlya grabezhej i ubijstv oni sbivayutsya v stayu.
     Esli  ty,   iz   al'truistskih   soobrazhenij,   pomog   komu-libo,   to
avtomaticheski  stanovish'sya  shesterkoj togo,  komu  pomog, a to  i  dlya  vsej
ostal'noj kodly.  A  on-to, malen'kij  Georgij, chasten'ko nedoumeval, pochemu
eto  papanya  odin koryachitsya,  spihivaet tyazheluyu  lodku na vodu,  kogda stoit
tol'ko kliknut' von  teh kruglomordyh muzhikov, sidyashchih bez dela (k  tomu zhe,
oni horoshie znakomye i navernyaka pomogut ohotno), - kak  vse vmeste,  druzhno
lodku  spihnut na  vodu, tochno  peryshko.  No  net  zhe,  nel'zya!  Papasha  byl
zakalennym zekom.
     Konechno,  soznaniyu Georga byl chuzhd etot asocial'nyj zakon volch'ej stai,
i  on  nikogda  ego ne  soblyudal i preziral  teh,  kto  emu  sleduet,  delaya
snishozhdenie lish' dlya svoego  otca, no  te upomyanutye  dva ostryh chuvstva ne
raz,  po-vidimomu,  sygrali svoyu spasitel'nuyu  rol' v ego zhizni. Mnogie, oh,
mnogie iz ego znakomyh i maloznakomyh popali v zheleznye kleshchi i bezzhalostnye
zhernova  tyurem  i  lagerej  po  samym primitivnym  obvineniyam  - spekulyaciya,
vorovstvo, krazha, razboj. I sginuli tam. Ili vernulis' ottuda nravstvennymi,
a  chasto  i  fizicheskimi kalekami.  No Georgij  sumel  izbezhat' vsego  etogo
blagodarya svoemu angelu hranitelyu, kotoryj sidel v ego genah. No est' predel
chelovecheskomu terpeniyu...
     "YA by sdelal eto", - povtoril on pro sebya, do  boli stiskivaya rebristuyu
rubashku granaty.
     - Mrazi poganye, takoj vecher zagubili, - gluho skazal on.
     -  Ne  ogorchajsya, milyj,  - otvetila  Inga, prizhimayas' k ego plechu, - ya
uteshu tebya, moj geroj, moj rycar', moj zashchitnik.
     - Pozhalujsta, ptichka, perestan'. Ne lyublyu ya gromkih slov.
     -  Ladno,  prosti   za  vysokoparnuyu  tiradu.  YA  prosto  hotela   tebya
podbodrit'.
     Georg nasupilsya i szhal zuby. Kak zhe, geroj - kverhu dyroj, dumal on. Do
sih por podzhilki  tryasutsya i rubashka  prilipla  k spine ot holodnogo pota. I
vse-taki  on pobedil svoj strah i vpred' nameren pobezhdat'. Molodec, chto kak
ni  toropilsya,  a  vse zhe prihvatil  s  soboj  eto oruzhie  otchayaniya.  Oruzhie
terroristov  i  politicheskih fanatikov.  No  imenno ono  -  to  edinstvennoe
oruzhie, kotorogo eshche boyatsya eti bespredel'shchiki.
     - Oj! - voskliknula Inga,  ostanavlivayas',  - YA zabyla cvety... tam, na
stolike.
     - Da ladno,  -  mahnul  rukoj Georg. - Pust'  ih polozhat  na mogily teh
gadov.
     - ZHalko, skazala Inga.
     - Kogo zhalko?
     - Cvety, razumeetsya.
     Dvinulis' dal'she,  zagovoriv  o  cvetah. Vyyasnilos', chto ee  lyubimye  -
margaritki i gladiolusy.
     -  Vot! - shiroko  ulybnulsya Georg. - Nakonec vspomnil!  Vspomnil, gde ya
tebya  ran'she videl,  eshche do znakomstva... Ty ehala v "gladioluse" na  zadnej
ploshchadke,  stoyala  u okna.  A  ya sidel v avtobuse, i ty vzglyanula na  menya v
poslednij mig, kogda my uzhe raz容zzhalis'.
     - Kogda eto bylo?
     - Sed'mogo avgusta, chto li?..
     - Izvini, ne pripomnyu.
     - Prosto ty byla  chem-to rasstroena.  Lico  u tebya bylo grustnoe.  Net,
vse-taki ya ubezhden - nasha vstrecha zaplanirovana Vysshej instanciej.
     - CHudak. Vse-to u tebya simvolichno da mistichno. A mezhdu tem zhizn' byvaet
takoj presnoj, takoj gadkoj...


     Vecherelo.  Vse men'she  lyudej  popadalos'  im  po doroge  i  vse  bol'she
vstrechalis' brodyachie sobaki. Na odnogo takogo psa oni chut' bylo ne naleteli,
pochemu-to  ne zametiv ego,  hotya pes  stoyal posredi  trotuara. Sobaka  rezko
dernula golovoj v ih storonu. Georg instinktivno otpryanul v protivopolozhnuyu,
uvlekaya za soboj Ingu. K schast'yu, sobaka  ne byla beshenoj, hotya imela zhutkij
vid,  tol'ko chto vylezshego iz pomojki hishchnika. Oni sejchas  tozhe, kak i lyudi,
stali opasny. Sbivayutsya v  stai i otlavlivayut koshek, zhrat'-to nechego. I  uzhe
byli sluchai napadeniya na prohozhih.
     SHerst'  u hishchnika na zagrivke torchala  dybom, v  ostal'nyh mestah  byla
gryaznoj, svalyavshejsya. Sobaka medlenno  poshla za nimi, pripadaya na odnu lapu.
Georg ostro pozhalel ee. Vryad li ona dozhivet do utra so svoej hromotoj.
     Segodnya noch'yu, kogda na doma opustitsya t'ma, i so vseh blizhajshih svalok
i kladbishch v gorod vojdut odichavshie  i ozverelye ot goloda ee sorodichi, - ona
primet  svoj  poslednij boj,  korotkij  i  yarostnyj.  I  kogda  ona  upadet,
obessiliv,  ee razorvut  na kuski  i sozhrut.  Takov  ih zakon: kazhdyj sam za
sebya, i vse na odnogo.
     Sami togo ne  ozhidaya,  oni vyshli  na naberezhnuyu  Nerana. Oblokotyas'  na
chugunnye perila,  nablyudali  oni, kak  dogoraet den'. Vprochem, do nastoyashchego
zakata bylo eshche ranovato, vse-taki leto. Plyli, otrazhayas' v glubokih  vodah,
rasseyannye  oblaka. Vecher lish' slegka pritronulsya k vostochnoj chasti neba,  a
zapadnaya chast' sverkala tochno almaz.  Na  pravom beregu, za  vual'yu vozduha,
vidnelis' kvartaly Starogo goroda, ego bashni, shpili i flyugera. Za gorodom do
samogo gorizonta temnel, zelenel i zolotilsya sosnovyj bor.
     A  zdes',  u   parapeta,   pleskalas',  blestela  svetloj  ryab'yu  voda,
podgonyaemaya techeniem i poryvami vetra. V svezhem vechernem vozduhe yasen kazhdyj
zvuk. Svistyashchij shelest  shin donosilsya s Novogo  mosta.  Cvetnye korobochki na
kolesah, pobleskivaya steklami, neslis' navstrechu drug  drugu s odnogo berega
na drugoj, slovno ne bylo granic, ne  bylo razdora, kak budto na  vsej zemle
ustanovilsya mir i pokoj.  Pyhtel buksir, gonya pered svoim tupym rylom buruny
vody. Provozhaya sudenyshko vzglyadom, Georg po naitiyu stal chitat' stihi:

     Bystrohodnaya nasha rechka Byan'.
     YA v dorogu rano sobralsya.
     Po techen'yu yalik moj plyvet.
     Da k tomu zh i raspravil parusa.

     YA dremlyu, i kazhetsya skvoz' son,
     Budto sterlis' grani i sledy -
     Gde konec siyayushchih nebes?
     Gde nachalo bleshchushchej vody?

     -  Prelest'! - voskliknula Inga, radostno  sverkaya  belymi zubami. -  YA
etogo poeta tozhe znayu.
     - A ya ne znayu, kak ego imya. U menya na imena pamyat' dyryavaya...
     - Ego  zvali  Han' Czyuj. I  zhil on okolo 1140  goda.  Nashej ery. No vse
ravno ochen' davno. A ved' ni odno slovo ne ustarelo, pravda?
     - Vot chto znachit - nastoyashchee iskusstvo!
     - Nastoyashchee iskusstvo vechno, - soglasilas' Inga i skazala: - Teper' moya
ochered'. Tol'ko oni ne rifmovany po-russki:

     Vy uehali v gorod na tom beregu,
     CHtoby postroit' slavy dvorec.
     YA ostalas', nichtozhnaya, zdes', na skale,
     Vsled smotryu tekushchim volnam.

     |ti volny, v nih slezy pechali moej,
     V nih lyubov' moya, v nih moj vzglyad,
     Esli v nih otrazitsya tot divnyj dvorec,
     YA ne stanu bol'she rydat'.3

     - Da-a-a, - protyanul Georg i vnimatel'no vzglyanul na podrugu. - Horoshaya
allegoriya na nashi otnosheniya.
     - Ty tak dumaesh'?

     Ot pristani otvalil gromadnyj trehpalubnyj teplohod "Adam Goloshchekov", i
gryanula   iz   dinamikov  pesn'   razluki   -   marsh  "Proshchanie   slavyanki".
"Parohod-chelovek"  medlenno, po shirokoj  duge, razvernulsya  i poplyl vniz po
techeniyu v schastlivyj kruiz po Baltijskomu moryu.
     - Ty zametila, kak russkie lyudi lyubyat generalov?
     - Potomu chto komandy vypolnyat' legche, chem dumat' samostoyatel'no...
     - Ty prava, my narod-voin, yazyk  komand nam bolee privychen.  A glavnoe,
sluchaj chego, ty, vrode, kak i ne vinovat. Ispolnyal prikazy.
     Kstati, o generalah, - Inga poluobernulas',  glyadya ispodlob'ya  i lukavo
ulybayas'. - Govoryat, Goloshchekov tebya hvalil?
     - Kto govorit?
     - Lanard. On prochital ob etom v vashej gazete. V "Slavyanskoj pravde".
     - Vot kak... On dejstvitel'no vnimatel'no chitaet pressu.
     - Nu vot, teper' ty na kone...
     - Da ne na kone ya, - razdrazhenno otvetil Georg, - a na kon'ke-gorbunke.
Kotoryj mozhet skaknut' neizvestno kuda. Vse zybko, efemerno. Zavtra,  mozhet,
nikakoj  Leberli  ne  budet.  I  general  Goloshchekov  ischeznet.  Zarezhet  ego
kakoj-nibud' Brut...
     - Ty tshcheslaven. Alchesh' mirovoj slavy?
     - Da  net,  teper'  mne  by  hvatilo i  rossijskoj... Kogda-to ya mechtal
vernut'sya domoj  izvestnym hudozhnikom, v容hat', tak skazat', na  preslovutom
belom kone.
     - Koe-kto v容zzhal v gorod na osle, i nichego - po sej den' znamenit.
     - Nu, ty skazhesh'!
     Kogda otzvuchal zvonkij smeh Ingi, posle pauzy, Georg skazal  to, o  chem
sobiralsya skazat' eshche v kafe:
     - Esli ser'ezno, to ya sobirayus'  v容hat' v  Rossiyu na poezde. V Rossiyu,
moya dorogaya, nado v容zzhat' na poezde, dolgo-dolgo ehat' po  ee  prostoram...
Koroche govorya,  ya hochu vernut'sya domoj. Tetka namekaet, da i voobshche... Pora.
Menya tam mama zhdet.
     I kak v prorub', kak v ledyanuyu vodu nyrnul, vypalil:
     - Vot  chto:  poedem so  mnoj.  Nachnem novuyu  zhizn'... Mozhet  byt',  tam
udastsya postroit' tot "divnyj dvorec", kotoryj zdes' ne slozhilsya... Poedem?!
     Inga dolgo molchala, o chem-to napryazhenno dumaya.
     -  Mozhno,  ya  vse-taki podumayu. Do  utra?  -  poprosila  ona, vymuchenno
ulybayas'.
     - Konechno, konechno... Vremya terpit... ne gorit ved'...
     - Ne mogu ponyat', pochemu lyudi tak nenavidyat drug druga?
     - V kakom smysle?..
     -  Inogda ya molyus': pust'  prishel'cy iz  kosmosa rasselyat  vse nacii po
planetam. CHtoby nikto nikomu ne meshal...
     - |to  illyuziya.  Vsegda  lyudi  delilis'  i kuchkovalis'.  Ischeznut  odni
ob容kty  dlya  nenavisti, poyavyatsya  drugie. Ne budet evreev, arabov,  negrov,
stanut nenavidet'  lysyh ili  ryzhih. Tvoj muzh  ih uzhe nenavidit... Potom eshche
pridumayut  chto-nibud'.   |tomu  net  konca.   Na  kazhdoe   uchenie  voznikaet
kontruchenie, na kazhduyu dogmu - svoya eres'. Tak ustroeny lyudi.
     - Tak chto zhe delat'?
     - Ne znayu. A  mozhet, eto kak  raz i  zashchishchaet nas ot  unifikacii, i,  v
konechnom schete,  ot  diktatury.  No  za  eto  my  platim  razdorami.  Za vse
prihoditsya platit'.
     - A inogda i rasplachivat'sya...
     -  Vot chto, milaya moya,  takie  slozhnye  filosofskie voprosy luchshe vsego
reshat' lezha. Tak uchili drevnie. Vu komprome?
     Obnyavshis', oni napravilis'  ot naberezhnoj  obratno  v zatihayushchij gorod.
Vozle  Kafedral'nogo  sobora im  povstrechalis'  dvoe  p'yanyh  predstavitelej
naroda-voina.  Puti ih  byli neispovedimy. Oni  zigzagoobrazno  dvigalis' po
trotuaru,  to stalkivayas'  plechami,  to  razbegalis'  v storony.  V odnu  iz
naibolee  shirokih  amplitud  etih kolebanij,  hudozhnik  s podrugoj-filosofom
proskochili mezhdu p'yanymi  bugayami, kak  korabl'  Argonavtov mezhdu  Scilloj i
Haribdoj. I  vovremya.  CHerez mgnovenie  tela  s gluhim  treskom  somknulis'.
Tol'ko golovy sbryakali, kak dva nedospelyh arbuza.
     - Pobezhali!  - pozvala  Inga i ustremilas' k ostanovke, kuda  vyrulival
iz-za ugla  drebezzhashchij,  izrygayushchij  sizyj  peregar  otrabotannoj  solyarki,
avtobus-garmoshka.
     Georg, v dva ogromnyh pryzhka, dognal Ingu, shvatil ee za ruku i vzyal na
buksir. I  tut  na seredine puti on ponyal, chto  pereocenil svoi sily. A ved'
distanciya  plevaya. Ran'she on ee preodolel by  v moment,  vihrem. V molodosti
sredi sverstnikov emu ravnyh  ne bylo v bege,  a teper'...  Da chto  tam  - v
molodosti,  eshche  nedavno  on  byl  v horoshej  forme. No eti  bessonnye  nochi
podorvali ego  zdorov'e. Ot vypitogo shampanskogo i  pary ryumok likera - dazhe
ot  takoj  malosti  - v  nogah razlilas' kakaya-to  rasslablennost'. I serdce
bilos' nerovno. Aj-yaj-yaj, kakoj pozor!
     Georg napryagsya,  zhestoko podgonyaya  sebya,  slomal svoyu  vyalost'  i sumel
vojti v nuzhnyj ritm bega. Vorob'i i golubi  ispuganno  vyparhivali iz-pod ih
nog. Drobnyj stuk  ih kablukov v vide eha otrazhalsya ot sten domov, mnozhilsya,
nakladyvalsya  drug  na  druga, rezoniroval:  trak-trrak-ttrrrak!!!  Kakaya-to
zhenshchina otkryla okno na pervom etazhe, vysunula golovu v bigudyah, i sprosila,
kuda eto oni begut, i ne nachalas'  li speshnaya  evakuaciya? Odinokij vstrechnyj
prohozhij  v  vycvetshem  plashche-krylatke,  nadetom  na   goloe  telo,  otvetil
samarityanke: "Uspokojsya, zhenshchina, vremya eshche ne prishlo".
     Voditel' szhalilsya nad nimi, medlenno  ehal vdol' trotuara,  ne zakryvaya
dveri. Zapyhavshiesya i blagodarnye Georg i Inga s shumom vvalilis' v avtobus i
ruhnuli na siden'ya. Uspeli.  Avtobus byl poslednim. CHerez 20 minut nachinalsya
komendantskij chas. CHas Byka. Vremya temnyh sil.





     CHast' vtoraya
     PUTI NEBESNYE
     

     Znaete, ya polozhitel'no ubezhden,  chto vam suzhdeno sygrat'  vazhnuyu rol' v
etoj strannoj istorii... ili, vernee,  v  etih  dvuh  istoriyah! Ne znayu eshche,
kakie niti ih svyazyvayut, no kakaya-to  svyaz' sushchestvuet, - eto nesomnenno. Vy
okazalis'  PRICHASTNY  k pervoj;  ne  budet  nichego  UDIVITELXNOGO,  esli  vy
okazhetes' prichastny i ko vtoroj.

     ZHyul' Vern.


     ISCHEZNOVENIE

     Georg   prosnulsya  s  petuhami.  |to   ego  ruchnye   elektronnye   chasy
prokukarekali, a v promezhutkah mezhdu  zatihayushchimi  voplyami krasivyj  zhenskij
golos ob座avlyal: "Devyat' chasov rovno". I tak prodolzhalos' celuyu minutu. Kogda
chasy  umolkli i  nastupila tishina, on otkryl  glaza. Pervoe, chto hotel by on
uvidet' v svete novogo dnya - eto lico Ingi. Otnyne oni budut vmeste do konca
dnej  svoih. Nikto  i nichego  ih  teper'  ne  razluchit. On protyanul ruku. On
povernul golovu. Ingi ne bylo.  Ee mesto na  posteli uspelo ostyt' - znachit,
ona  uzhe  davno  vstala.  Georg  nakinul  na  sebya  staren'kij  svoj  halat,
podpoyasalsya  i a lya  Bal'zak vyshel  v obshchij koridor.  V  obshchestvennoj vannoj
shumeli truby, stalo byt', kto-to tam mylsya. Georg proshlepal bosymi nogami na
kuhnyu. Ona  byla  pusta  -  ni Ingi, ni aborigenov. Vprochem, v  devyat'  utra
aborigenam  polagalos'  byt'  na  rabote,  krome  zheny  soseda iz  malen'koj
komnaty.
     On  postavil chajnik na gaz i  vernulsya v koridor. "Inga,  ty zdes'?"  -
kriknul on i postuchal kostyashkoj pal'ca po dveri. Emu nikto ne otvetil. I tut
on obratil vnimanie, chto dver' v vannuyu zaperta s ego storony i tam ne gorit
svet.  SHCHelknuv  zadvizhkoj,  on  raspahnul  obsharpannuyu  dver'.  Pusto. Truby
shumeli,  no gde-to  za stenkoj ili na nizhnem etazhe. Georg postuchal k sosedke
mini-komnaty. No i  tam  carilo  grobovoe molchanie. Detskaya  kolyaska, vsegda
torchavshaya na doroge  u vhodnoj  dveri, tozhe ischezla. Znachit,  molodaya mamasha
poshla vygulivat' svoe ditya.
     Prohodya obratno v kuhnyu, on, ni na chto ne  nadeyas', torknulsya ko vtorym
sosedyam i,  konechno  zhe, naprasno. "Nu ladno,  - procedil on skvoz' zuby,  -
pozavtrakaem v tvorcheskom odinochestve. Tem bolee, chto nam ne privykat'..."
     On opolosnul  lico  pod kuhonnym kranom, tem  vremenem  zakipel chajnik.
Est'  ne  hotelos',  da i ne  bylo  nichego est',  i on tol'ko  popil  chayu  s
suharyami. Potom vymyl chashku,  shodil v vannuyu:  prinyal dush i  pochistil zuby;
odelsya  i  obulsya v domashnie  sandalii,  i  tol'ko  posle  etih  neobhodimyh
procedur -  zakuril pervuyu  utrennyuyu sigaretu.  Delat'  eto neobhodimo sidya,
rasslabivshis'. Pomnite, sovet zhenshchinam?  Esli vam  ne  udalos'  otbit'sya  ot
nasil'nika - rasslab'tes' i poluchite udovol'stvie. Tak i zdes'. Esli vy ne v
silah protivostoyat'  durnoj privychke - rasslab'tes' i  poluchite kajf. Kurit'
nuzhno  vdumchivo, ni v  koem sluchae ne vpopyhah, ne  na  hodu  ili, zanimayas'
delom.
     Georg vsegda priderzhivalsya etim poleznym pravilam, stavshimi privychkami,
kotorye, v konce koncov, prevrashchayutsya v cherty haraktera. I potomu vneshne  on
byl  sovershenno  spokoen. Ego  muzhestvennoe lico ne drognulo,  ne iskazilos'
grimasoj boli. Zato serdce budto  kto-to szhal nevidimoj shershavoj rukoj. Esli
ya kogda-nibud' umru, podumal on, to navernyaka ot serdechnogo pristupa.
     Poluchiv udovol'stvie ot kureniya, on zagasil okurok, brosil ego  v obshchuyu
pepel'nicu  - pol-litrovuyu steklyannuyu banku, ch'e  prozrachnoe  bryuho  na  dve
treti  bylo  zapolneno okamenevshimi chibarikami - i  poshel  k  telefonu,  kak
prigovorennyj na eshafot. Ne bez drozhi v dushe  i tele nabral nomer  domashnego
telefona Ingi.
     - Da, - otozvalsya muzhskoj golos tak bystro, slovno dezhurnyj uchrezhdeniya.
     -  Zdravstvujte...  - skazal Georg,  muchitel'no pytayas' vspomnit',  kak
zovut muzha ego lyubovnicy.
     Ponyal, chto ni za  chto ne  vspomnit,  no ne rasteryalsya, ne razozlilsya  i
dazhe  gde-to  proniksya sostradaniem k neschastnomu,  no  chrezvychajno opasnomu
rogonoscu.  Dazhe nashel  (bez prezhnego  cinizma) situaciyu  komichnoj.  Kak  vo
francuzskom fil'me - lyubovnik  zvonit obmanutomu  muzhu, chtoby dogovorit'sya o
vstreche s ego zhenoj. Nakonec, on predstavilsya, i, konechno, ego uznali.
     - Prostite, Inga doma? Net? A gde ona mozhet byt'?
     - Poishchi ee vozle sebya, - posovetoval golos.
     - No ee net!.. - glupo otvetil lyubovnik.
     - A ya tebya preduprezhdal, pomnish'? CHemu zhe ty udivlyaesh'sya?
     Teper'  golos rogonosca stal spokoen  i kak-to otvlechen, kazalos', ruki
ego  byli  zanyaty kakim-to privychnym delom,  a  trubku on derzhit, prizhav  ee
plechom  k  uhu.  Govorit,  a  sam  rabotaet,  skazhem,  chistit  svoyu  lyubimuyu
seksual'no-ubijstvennuyu mashinku, razlozhiv razobrannye  chasti na promaslennoj
gazete.  Kak vse  poryadochnye lyudi chistyat po utram zuby, tak muzh  Ingi, mozhet
byt',  chistit  svoj pistolet  -  ved',  po  bol'shomu schetu,  eto  ego  zuby,
pomogayushchie  emu  zhit'  v  etom  mire.  Zuby  i  eshche  inogda  -  chlen.  Takoj
universal'nyj predmet neobhodimo derzhat' v nadlezhashchej chistote i poryadke.
     Georg burknul blagodarnost' za proyavlennuyu k lyubovniku zheny lyubeznost',
brosil  trubku  i vyter  ladon'yu vzmokshij  lob. Polez  v  karman za platkom,
pal'cy ego natknulis' na ostrye grani tverdoj kartonki. On vytashchil glyancevyj
pryamougol'nik - vizitka Margo! Kak raz to, chto nuzhno: familiya,  imya, adres i
telefon  -  nalichestvovali  vse  koordinaty  hozyajki  svetskogo  (skotskogo)
salona, gde  pobyvali oni s Ingoj. Kak horosho, chto on ne  vybrosil kartochku.
Georg bystro nabral nomer i ves' obratilsya v sluh.
     - Hellou! - dohnul emu v uho zhemannyj golosok.
     - Prostite, Margarita Evgrafovna?.. Vas bespokoit  Georg...  drug Ingi.
Mozhet, pomnite?..
     -  O!  Georg! Nu kak zhe, kak  zhe... I hochu  vam zametit', chto hudozhniki
nikogo ne bespokoyat, eto ih bespokoyat. Tak chto, ya vsecelo k vashim uslugam, -
otvetila ona golosom popechitel'nogo druga.
     "Vsecelo",  povtoril   pro  sebya  Georg   i  predstavil,   kak   daleko
rasprostranyaetsya ee gotovnost' k uslugam lyudyam iskusstva. Na ego ozabochennyj
vopros, posledoval stol' zhe ozabochennyj otvet: "Ingi u nas net".
     -  YA obespokoen,  Margarita  Evgrafovna, ved'  i domoj  k sebe  ona  ne
prihodila... Kuda ona mogla pojti?
     - Pravo, dazhe uma ne prilozhu...
     Margo, skripya  trubkoj, usileno  razmyshlyala, kuda  mozhet  napravit'sya s
utra poran'she molodaya, nigde ne rabotayushchaya zhenshchina.
     - Nu  hotya by v vide predpolozheniya, sejchas menya ustroyat lyubye svedeniya,
tol'ko ne neizvestnost'.
     -  Vy   znaete...  -  proiznesla  nakonec  podruga  Ingi,  i  golos  ee
nepoddel'no drognul, - kazhetsya, ya dogadyvayus', kuda  ona mogla  napravit'sya,
no boyus' dazhe ob etom govorit', vdrug ya oshibayus'.
     - YA gotov ko vsemu...
     - Vy chto-nibud' slyshali ob obshchestve "Novyj Ierusalim"?
     - Net, - otvetil Georg i stal sharit' rukami v poiskah sigaret.
     - Let pyat' tomu  nazad, - prodolzhala Margo, spravivshis'  s volneniem  i
perehodya na delovoj ton, - oni poyavilis' kak malen'kij kruzhok,  neformal'noe
obshchestvo, kotoroe pozzhe stalo razrastat'sya v obshchestvennoe dvizhenie. |to byli
"zelenye", starye hippi, lyubiteli russkoj stariny, nu  i v takom rode. Potom
obshchestvo chast'yu raskololos' na  frakcii, chast'yu  obzavelos'  filialami. Odni
prinyalis' vosstanavlivat' hramy, drugie pytalis' sozdavat' kommuny,  russkie
kibucy. A tret'i i chetvertye udarilis' v mistiku i kommerciyu. |ti  poslednie
sozdali  svoi  obshchestvo,  ne   pomnyu   uzh  kakoe...  Tam  sobiralis'  vsyakie
ekstrasensy,  anomal'shchiki i,  v  chastnosti, kontaktery...  Vam ponyaten  etot
termin?
     - Ponyaten, - izlishne rezko otozvalsya Georg. - Prodolzhajte, pozhalujsta.
     - Tak  vot, nedavno na baze etih obshchestv voznikla dovol'no svoeobraznaya
distrib'yutorskaya  firma  pod  nazvaniem  "Pereselenie  inkorporejted".   Kak
sleduet iz prospektov etoj firmy,  kontaktery, nahodyashchiesya u nih na  sluzhbe,
ustanovili   svyaz'  s  prishel'cami.   I  yakoby  prishel'cy  predostavili   im
eksklyuzivnoe  pravo byt' posrednikami mezhdu nekoj zvezdnoj rasoj i zemlyanami
v dele  pereseleniya  poslednih  na  drugie,  bolee  schastlivye miry.  Koroche
govorya,   "Pereselenie   inkorporejted"   prodaet   bilety   na   zvezdolety
prishel'cev...
     -  Bred  kakoj-to, -  probormotal  Georg,  emu hotelos'  sest',  no  on
vynuzhden byl stoyat' pered koridornym apparatom. On  opersya spinoj  o stenu i
nezametno  stal  s容zzhat'  vniz,  poka  ne  natknulsya  na  obuvnoj  yashchik.  -
Sovershennejshij  bred,  - povtoril  on gromko.  - Net,  net, eto  ya ne vam...
Prosto  dejstvitel'nost'  stala  nastol'ko  syurrealistichnoj,  chto   vse  eto
nevozmozhno vosprinimat' vser'ez.
     -  Kogda  proishodit  perelom  epoh,  govorit'  o   zdravom  smysle  ne
prihoditsya,   -  spokojno   zayavila   Margarita   Evgrafovna  i  nevozmutimo
prodolzhila:  - No,  v principe, nichego nepostizhimogo dlya uma tut net. Prosto
lyudyam  predlagaetsya al'ternativa  -  pereselit'sya  v inye miry. Estestvenno,
rech' idet o tak nazyvaemyh "lishnih"  lyudyah, ne  nashedshih  sebe primenenie na
Rodine. Vspomnite pereselencev v Novyj Svet.  Pered nimi otkrylis' blestyashchie
perspektivy.  Odnim  slovom, nachalos'  zaselenie kosmosa zemlyanami, tol'ko i
vsego. Konechno,  cheloveku  kosnomu  eto ponyat' trudno...  No  vy-to  chelovek
obrazovannyj, peredovoj...
     - Ponyatno, - skazal Georg, - "...v pogone za svetom i prostranstvom..."
     - CHto vy skazali?
     - YA citiruyu  Ciolkovskogo. On prav. Ne vechno zhe nam zhit' v kolybeli. No
pochemu vy uvereny, chto Inga vospol'zovalas' uslugami etoj firmy?
     - Potomu  chto  ya  videla  u  nee bilet na  zvezdolet. Bilet kak  bilet,
dovol'no shikarno otpechatannyj na melovannoj bumage, cvetnoj, po kachestvu  ne
ustupaet vedushchim aviakompaniyam mira. Vse chetko  i yasno ukazano: rejs, mesto:
verhnyaya paluba, pervyj klass.  Kstati, za etot bilet ona vylozhila  vse  svoi
dragocennosti,  a  ih u  nee  bylo  nemalo.  Odno  vremya  ona  ochen'  horosho
zarabatyvala. I ot materi ej pereshlo po nasledstvu koe chto iz zolotyh veshchej.
     -  Vam   ne   kazhetsya,  Margarita  Evgrafovna,   chto  eta  "Pereselenie
inkorporejted"  poprostu  obiraet  doverchivyh  grazhdan?  -  procedil  Georg,
vzduvshiesya  zhelvaki  tak i  raspirali  ego shcheki.  - Sto procentov,  chto  eto
ocherednaya moshennicheskaya  organizaciya  na  podobie "MMM"  ili "Russkogo  Doma
Selenga", esli ne pohleshche.
     - Nu chto vy, ved' mnogie vospol'zovalis' ee uslugami, ya sama etih lyudej
lichno znala.
     -  A mozhet  byt', ih gde-nibud' konchayut  na pustyre... ili  v  potajnoj
gazovoj  kamere  privatizirovannogo krematoriya? YA, znaete  li, chital o nechto
podobnom v odnom fantasticheskom romane.
     -  |to ne fantazii, vse po-chestnomu. Nikto  ni  kogo ne ubivaet. Kak vy
mogli takoe  podumat'?  Lyudej  dejstvitel'no  otpravlyayut na  drugie  planety
soglasno zhelaniyu klienta. Esli  hotite  znat', u menya ochen' horoshij znakomyj
rabotaet v etoj firme. Ves'ma  poryadochnyj chelovek. YA emu veryu, kak sebe.  On
nikogda by ne stal rabotat' na korporaciyu ubijc.
     S vami  vse  yasno, sdelal  vyvod  Georg. On  by  niskol'ko  ne udivilsya
svedeniyam, chto Margo  yavlyaetsya  vneshtatnym  sotrudnikom "Pereselenie  Inc.".
Mozhet, ona i  Inge,  kak  podruge, ustroila  protekciyu.  U  nih  tam,  podi,
ochered'. Ochered' na  tot svet. Voobshche, eto v duhe  Margo, naskol'ko on uspel
razobrat'sya v etoj pritornoj damochke. |takoe  zhertvoprinoshenie na vselenskom
urovne. Kosmicheskaya  gekatomba.  Podumaesh' - izbavyatsya ot lishnih lyudej, zato
kak vozbuzhdaet!..
     - A pochemu zhe  ona mne nichego ne skazala?  My  vchera s  nej  tak horosho
posideli v kafe... I posle bylo vse zamechatel'no. Zanochevala u menya... Ona i
slovom ne obmolvilas'  o svoem yakoby pereselenii. Net, ya reshitel'no etogo ne
ponimayu.
     - Ochevidno, ona do poslednego momenta vzveshivala  vse "pro" i "kontra".
I,  k sozhaleniyu, v konce koncov peretyanula ne vasha chasha, - otvetila  Margo s
yazvitel'nymi intonaciyami v golose.
     - A vy ne v kurse, na kakoj chas naznachen etot... otlet?
     - Tochno ne skazhu, no kazhetsya, chto gde-to chasov v 12 utra.
     -  Znachit,  v  polden'?  Ponyatno!..   A  mesto!   Mesto,  otkuda  budet
proishodit' otlet? |to aerodrom? - zakrichal v trubku Georg, glyadya na chasy.
     - Da, eto aerodrom, tol'ko malyj, kotoryj v Ajkunajse.
     - |to tochno!? Ajkunajskij aerodrom? On zhe zabroshen...
     - Sovershenno tochno, - podtverdila Margo. - Imenno poetomu.
     -  Pozhalujsta,  prodiktujte,  esli pomnite, hot' kakie-to dannye iz  ee
bileta...  -  poprosil  Georg,   tochnym  dvizheniem  vyhvatyvaya  iz  verhnego
naruzhnogo karmana kurtki cangovyj karandash, kak kovboj vyhvatyvaet pistolet.
- Sekundochku, ya zapishu...
     On prizhal plechom trubku  k uhu, perevernul vizitku Margo i, prilozhiv ee
k stene, toroplivo stal zapisyvat' na tyl'noj storone to, chto emu diktovali.
     Margo  hotela chto-to eshche skazat' svoim protivnym  lipuchim  golosom,  no
Georg  uzhe brosil trubku. "V dvenadcat' chasov..." - tverdil on,  lihoradochno
obuvayas' i  rassovyvaya po karmanam portmone s poslednimi  den'gami i raznogo
roda melochi, neobhodimye kazhdomu kuryashchemu muzhchine, pokidayushchemu dom  na celyj
den'.  Ne zabyta byla i granata, blestyashche zarekomendovavshaya sebya v dele. Kto
sejchas vyhodit na ulicu bez granaty? Tem bolee, kogda edesh' vyruchat' lyubimuyu
iz  bedy. On berezhno opustil ee  v  karman i  proveril - horosho  li  ona tam
ustroilas'.
     |tot zheleznyj smertonosnyj plod Georg priobrel na metallicheskom rynke v
94-m godu u  odnogo ushlogo muzhika, priehavshego iz  Kaliningrada.  Sostoyalas'
barternaya  sdelka:  granata "F-1"  -  "limonka"  protiv dvuh  blokov sigaret
"Bond". Nikto ne ostalsya v obide. U  nih tam s sigaretami bylo tugo, to est'
oni  dorogimi byli. A v  russkom getto,  gde zhil Georg,  nevidannymi tempami
rascvetal banditizm, i togo, kto ne imel granaty, prosto ne uvazhali.
     Kogda malyj dzhentl'menskij nabor byl vzyat v dorogu, do  poludnya  u nego
ostavalos'  eshche massa  vremeni:  pochti dva s  polovinoj chasa.  Dlya cheloveka,
edushchego v aeroport na samolet s biletom v karmane - zapas vpolne dostatochen.
Dlya cheloveka zhe, reshivshego otgovorit' lyubimuyu ot bezumnogo postupka, vremeni
katastroficheski ne hvatalo. K tomu zhe lyubimuyu eshche sledovalo razyskat'.
     On zaper vhodnuyu dver' i brosilsya  vniz po lestnice, riskovanno letya na
podrezannyh  kryl'yah svoej lyubvi. V samom nizu, na vyhode iz pod容zda, Georg
mel'kom primetil  sgorblennuyu  spinu kakogo-to brodyagi  v zamyzgannom plashche,
stoyashchego pod  lestnicej. Brodyaga otvorachival nebrituyu rozhu, no  delo svoe ne
preryval.  "Sovsem uzh obnagleli,  ublyudki! -  myslenno  vozmutilsya Georg.  -
Sred' bela dnya ssut v pod容zde, kak zhe ne byt' razruhe!..". No svyazyvat'sya s
bomzhom ne bylo vremeni.



     POGONYA

     Puteshestvie v tysyachu mil' nachinaetsya
     s odnogo shaga.
     Guan' - Czy

     Na  polputi  k  avtobusnoj  ostanovke Georg  tormoznul  levaka. Bezhevaya
"Niva"  na  vid byla  v horoshem rabochem sostoyanii.  Kak raz  to,  chto nuzhno.
"Niva"  - otlichnaya mashina dlya ezdy po  sel'skoj  peresechennoj mestnosti.  Po
ajkunajskim okololesnym proselkam  tol'ko na  takom vezdehode i  mozhno  bylo
proehat', osobenno posle poslednej serii dozhdej.
     Georg pridal svoemu licu dobrozhelatel'nyj vid, otkryl dvercu so storony
passazhira  i  napolovinu pogruzilsya v tabachno-muzykal'nuyu  atmosferu salona.
Govorit' nado reshitel'nym, imperativnym tonom,  prikazal sebe Georg, nikakih
prosyashchih  notok  v  golose  ne  dolzhno  byt'. Glavnoe,  psihologicheski verno
podobrat' frazu...
     -  Slushaj, koresh,  PODBROSX do Ajkunajsa, - otchekanil  Georg i  dobavil
vdohnovenno: - Plachu zerkal'nymi!
     Na  lice Georga  bylo napisano: "Tol'ko otkazhi, suka,  ub'yu!" No bol'she
vsego   on  nadeyalsya  na  lukavoe  slovechko  "podbros'",  hitro  maskiruyushchee
dal'nost' rasstoyaniya,  kazhushchejsya  prostotoj  dejstviya. Podbrosit'  -  znachit
proizvesti dejstvie bystroe, neobremenitel'noe.
     Voditel' "Nivy" -  plyugaven'kij muzhechenka  neopredelennogo  vozrasta  s
bab'im  licom  ocenivayushchim  vzglyadom  obvel  -  sverhu  do  nizu  -   figuru
predpolagaemogo klienta. Pokrasnevshej  rukoj, s obvetrennoj, shershavoj kozhej,
vynul izo rta sigaretu bez fil'tra i brosil nezavisimym tonom: "Sadis'".
     Georg myslenno  vozlikoval i  provorno  plyuhnulsya na  perednee siden'e.
Kakoe slovo iz ego psihologicheski vystroennoj frazy podejstvovalo na vodilu,
on  ne  znal.  Ne  poslednyuyu rol',  dolzhno  byt',  sygrala zagadochnaya fraza,
skazannaya  v  konce.  Kakogo  dostoinstva dolzhna  byt'  kupyura,  chtoby stat'
"zerkal'noj", Georg  tozhe  ne znal.  |tu frazu  on slyhal  davno, eshche v 70-e
gody, ot odnogo razbitnogo parnya. |tot pacan tormoznul taksi, v kotorom ehal
Georg:  "SHef,  podbros' tuda-to  i  tuda-to, plachu zerkal'nymi".  U  taksera
zablesteli glazki,  i  on vzyal  poputchika.  S  poputchikom  byli dve  devicy.
Blatnyaga kriknul im: "|j, mochalki! K noge!  Prygajte v tachku".  "Mochalki"  s
hohotom  zaprygnuli v taksi i s takoj veseloj  kompaniej oni poehali dal'she.
Iz taksi  Georg  vyshel  ran'she i  potomu,  k  sozhaleniyu,  tak  i  ne  uvidal
"zerkal'nye"  razbitnogo  parnya.  No  fraza,   prozvuchavshaya   tak  effektno,
zapomnilas' emu navsegda.
     Oni uzhe  svorachivali  na YUzhnuyu  dambu,  soedinyayushchuyu ego rajon s centrom
goroda, a Georg tak i ne  sumel opredelit' odnoznachno polovuyu prinadlezhnost'
voditelya.  Polnovatye  nogi,  tugo  obtyanutye  staren'kimi  dzhinsami,  svoej
strojnost'yu bol'she  pohodili  na zhenskie. Nichego muzhskogo  v  nih  ne  bylo.
Osobenno eto podcherkivalos' okruglost'yu kolenok. Odnako staren'kaya olimpijka
krasno-sinego cvetov drugih  okruglostej ne vyyavlyala.  Grud'  voditelya  byla
ploskoj. Ili  kazalas' takovoj.  Vprochem, kurtka bol'shego razmera mnogo chego
ne vyyavlyaet. Lico bylo neskol'ko grubovatoe, no s  zhenskimi melkimi chertami.
Odnako  volosy  strizheny  v nesomnenno  muzhskom  stile. Mozhet byt', eto ONO,
podumal  Georg  i  sil'no smutilsya. On sovershenno ne  predstavlyal  sebe, kak
sleduet  obshchat'sya  s  ono.   U  cheloveka  vyrabotan  opredelennyj  stereotip
povedeniya  so  svoim  polom  i  s  polom   protivopolozhnym.  I   primenyayutsya
sootvetstvuyushchie stereotipy avtomaticheski, soobrazuyas' s obstoyatel'stvami. No
stereotipa  povedeniya  so  srednim polom u bol'shinstva  lyudej poprostu  net.
"Androgin, mat' ego...  ee za nogu", - myslenno vyrugalsya  Georg  i podumal,
chto neploho by, odnako, i o cene dogovorit'sya. Zerkal'nymi-to ono,  konechno,
horosho, no v  konce  koncov nuzhno opredelit' konkretnuyu  summu.  "Polsta,  ya
dumayu, hvatit.  Potomu chto  bol'shego u menya vse ravno  net. Nynche  ya opyat' -
"golyj Vasya"".
     "Androgin" molchal,  kak lishennyj chelovecheskogo lyubopytstva  avtomat i s
avtomaticheskoj zhe  chetkost'yu  vel mashinu. Mnogoe o cheloveke skazhut ego ruki,
obychno imenno po rukam legko opredelit'  pol cheloveka, esli tot maskiruetsya.
No ruki voditelya  byli takimi  zhe  dvusmyslennymi, kak i on  sam. Na  pervyj
vzglyad eto byli slishkom akkuratnye muzhskie ruki, no esli  prismotret'sya, to,
pozhaluj, mozhno prinyat' ih za grubye zhenskie, isporchennye shoferskoj rabotoj.
     Vot zhe  nezadacha, prodolzhal ogorchat'sya  Georg, sidim,  kak istukany: ni
poflirtovat'  s  nim  kak s zhenshchinoj nel'zya,  ni pogovorit'  za zhizn'  kak s
muzhchinoj. Odnako on vse zhe pojmal  sebya na tom, chto dumaet  ob "androgine" v
muzhskom rode. A kak zhe  eshche mozhno dumat', esli on... ona  tshchatel'no skryvaet
vse  zhenskoe  v   sebe  i  vypyachivaet  muzhskoe.  Stalo  byt',  ona  -   esli
predpolozhit', chto eto zhenshchina - hochet byt' muzhchinoj. Znachit, obrashchenie k nej
kak  k  muzhchine  vyzovet  u  nee,  skoree  vsego,  polozhitel'nuyu  reakciyu, a
prinimat'   ee   za   zhenshchinu,   oznachaet   -  vyzvat'  yavnuyu   ili   tajnuyu
nedobrozhelatel'nost'. Logichno? Logichno.
     Itak,  polovoj vopros  byl  reshen okonchatel'no v pol'zu muzhchiny.  Esli,
konechno, so  storony voditelya ne postupyat protesty.  Vprochem, esli oni budut
obrashchat'sya  drug  k drugu na "vy", to nikakih  problem voobshche ne  vozniknet.
Teper'  nuzhno dogovorit'sya o cene, i  budet polnyj poryadok. Georg ozabochenno
vzglyanul  na  chasy. No  bez ochkov  sovershenno nichego ne bylo vidno, lezt' za
nimi v karman - celoe delo.  Togda on  nazhal  pravuyu treugol'nuyu knopochku na
korpuse  chasov,  i  po salonu prokatilsya  muzykal'nyj  udar  gonga, i chistyj
zhenskij  golosok  proiznes: "Devyat'  chasov  sorok pya-a-t'  minut!"  voditel'
mashinal'no  proveril  svoi  chasy  i chto-to v  nih  podpravil.  |to  svojstvo
cheloveka - verit' golosu iz dinamika bol'she,  chem pokazaniyu strelok, - Georg
podmetil s teh por, kak priobrel svoi govoryashchie chasy.
     - Do poldvenadcatogo  uspeem? - sprosil Georg u voditelya, vidya, chto tot
hot' kak-to reagiruet na ego prisutstvie.
     - Na  mah, - otvetil voditel'  po-muzhski kratko i smachno, i opyat' zhe  v
kakoj-to usrednennoj golosovoj tonal'nosti.
     -  Nu  i  horosho,  -  dovol'nym  golosom  proiznes  passazhir,  prinimaya
spokojnuyu pozu.
     -  A chto  veshchichki-to  ne  prihvatili  s  soboj?  -  nakonec-to  proyavil
lyubopytstvo "androgin".
     - Kakie veshchichki? - Passazhir podnyal brovi v nedoumenii.
     -  Nu,  my  zhe na  aerodrom  edem, ya  tak  ponimayu? - proyavil  voditel'
udivitel'nuyu prozorlivost'.
     - A kak vy dogadalis'? - iskrenne udivilsya Georg.
     Voditel' osklabilsya v grimase-ulybke:
     - |to uzhe  moya  pyataya  poezdka  tuda za poslednie poltora-dva dnya. Lyudi
begut,  kak  krysy s tonushchego  "Titanika".  Vy  tozhe drapaete ot  Vsemirnogo
potopa?
     - A chto, ozhidaetsya Vsemirnyj  potop? - sarkasticheski osvedomilsya Georg.
- Lichno ya slyhal, budto nas pytayutsya zavoevat' prishel'cy.
     - A  vot  oni  nas skopom i  utopyat, kak  kotyat,  chtoby lishnij  raz  ne
vozit'sya s kazhdym po otdel'nosti.
     - Nu chto zh, raz takoe delo, vryad li  stoit osuzhdat' lyudej za stremlenie
k bezopasnosti. Ryba ishchet, gde glubzhe, chelovek - gde luchshe. A luchshe tam, gde
bezopasnee. K tomu zhe, nado zh gde-to prodolzhat' chelovecheskij rod, verno?
     - Verno. Da ya i ne osuzhdayu nikogo. Pust' letyat, kuda zhelayut.
     - A  vam razve ne strashno? - sprosil Georg, nablyudaya, kak priblizhaetsya,
rastet,  vzdymaetsya kverhu, popiraya zolochenym shpilem nebesa,  Zoroastrijskij
hram  - piramidal'naya konstrukciya, sostavlennaya iz derevyannyh treugol'nikov,
obtyanutyh polietilenovoj plenkoj.
     Podobnye  hramy sejchas rastut kak griby; schitaetsya, chto  oni blagodatno
vozdejstvuyut  na okruzhayushchuyu  sredu,  oblagorazhivaya auru, prostirayushchuyusya  nad
Leberli,  zashchishchaya ee ot proiskov  vragov, ponizhayut uroven'  mirovogo okeana,
spasayut  ot sglaza,  porchi  i  prochih  napastej, ot  kotoryh ne  spasaet  ni
prodazhnoe pravoslavie, ni hanzheskij katolicizm.
     - A chego boyat'sya, - s  natuzhnym entuziazmom otozvalsya  voditel'. - ZHivy
budem - hren pomrem. CHto na rodu  napisano, to i budet. Ne nami polozheno, ne
nam izmenit'... Hotya... vru, konechno... Boyazno... no i drapat' ne sobirayus'.
     - Vy fatalist, - skazal Georg, mashinal'no prichisliv voditelya k muzhskomu
rodu.
     - Da,  ya fatalist,  - gordo otvetil  voditel',  bezmerno raduyas' oshibke
passazhira.
     Oni  minovali ploshchad' pered yazycheskim  hramom i  samoe  nelepoe  zdanie
hrama (ZHrecy-ierofanty  v  dlinnyh  strannyh odezhdah  s  vyshitymi indejskimi
drakonami,  zvezdami,  solncami, treugol'nikami,  perepletayushchimisya krugami i
drugimi znakami Zoroastrijskoj mudrosti zamanivali  prohozhih, daby priobshchit'
ih  k  tainstvam  novoj gosudarstvennoj religii.  Sredi  pozhilogo  naseleniya
zhelayushchih bylo nemnogo, a vot molodezh', padkaya do ekzotiki,  legko pokupalas'
na zamanchivye  posuly protagonistov) -  i  svernuli nalevo, vlilis'  v potok
avtomobilej, edushchih v  storonu Ajkunajsa.  Doroga  byla zabita  pochti splosh'
gruzovym   transportom.   V   vozduhe   visel  tyazhelyj   smog   ot  vyhlopov
mnogochislennyh dizel'nyh motorov tyazhelyh  mashin.  Ih legkovushka  chuvstvovala
sebya neuyutno,  zazhataya mezhdu rychashchimi  mastodontami,  kak mos'ka sredi stada
slonov. Tak, vo  vsyakom  sluchae, kazalos'  Georgu. CHasto chelovek, inogda sam
togo ne zamechaya, perenosit svoi lichnye oshchushcheniya  na neodushevlennye predmety.
Izvechnoe stremlenie razumnoj  materii ozhivit' materiyu kosnuyu. Mozhet byt',  v
etom i  est'  smysl deyatel'nosti Mirovogo  Razuma?  Ozhivit' vsyu vselennuyu! A
kosnaya  materiya  soprotivlyaetsya.  V  svoyu ochered' norovit  razumnuyu  materiyu
obratno  prevratit'   v  nerazumnuyu,  mertvuyu:   kometami  shvyryaetsya,  vodoj
zalivaet...  Vot takaya poluchaetsya bor'ba protivopolozhnostej.  Odnim  slovom,
zhizn'.
     - Vy, znachit, tozhe reshili poiskat' schast'ya na drugih zvezdah? - sprosil
"androgin", prebyvaya v horoshem nastroenii.
     - YA, vidite li, ishchu svoyu podrugu... - pomolchav, otvetil Georg.
     On  sam  ne  znal,  dlya  chego  otkryvaet dushu  pered  pervym  vstrechnym
chelovekom.  Pravo  zhe, poezdki raspolagayut k  otkroveniyam.  Tozhe,  navernoe,
kakoj-to vselenskij zakon.
     -  Ponyatno. Znachit, podruzhka dala  deru... Vy vot chto,  kak otyshchite ee,
tak pervo-napervo  horoshen'ko nachistite ej haryu,  - pouchal  voditel' s vidom
cheloveka, dayushchego sovet barinu, kak prouchit'  beglogo krepostnogo. - Oni eto
lyubyat. Baby bez pizdyulej, kak bez pryanikov, - zhit' ne mogut.
     - Da ya, znaete li, kak-to ne privyk bit' zhenshchinu.
     -  |to predrassudok,  -  kategoricheski zaveril voditel'. -  YA vot  svoyu
derzhu v  ezhovyh rukavicah. Raz v nedelyu  obyazatel'no  lupcuyu ee. Ne  sil'no,
konechno, sil'no-to ya i  zashibit' mogu. Tak,  dlya  profilaktiki. CHtoby znala,
kto v dome hozyain.
     Georg s novym interesom vozzrilsya na voditelya. "Neuzheli on  i v  pravdu
muzhchina?  Ili  vse-taki  lesbo?  -  podumal  on,  i mysli  ego skol'znuli  v
neskromnuyu oblast', vmeste so vzglyadom. - Interesno, kak ona  vypolnyaet svoi
supruzheskie  obyazannosti? S  pomoshch'yu yazyka ili iskusstvennogo penisa? Est' v
etom vse-taki chto-to nenormal'noe..."
     On   bystro  otvel  vzglyad   ot  promezhnosti  voditelya,  kotoraya  imela
nesomnenno zhenskij vid, i vperilsya glazami v dorogu.  Aj-yaj-yaj! Nehorosho tak
dumat'.  No  ved'  mysl' za hvost  ne shvatish'.  Ee ochen'  trudno uderzhat' v
ramkah  prilichiya.  A,  vprochem,  chto  tut  takogo neprilichnogo? Esli chelovek
schastliv, razve tak  uzh vazhno - kak i s kem on zhivet?  Esli uzh na  to poshlo,
nekotorye elementy staroj  morali est'  ne  chto  inoe,  kak polovoj  rasizm.
Pochemu protez nogi ili  ruki -  eto prilichno, moral'no  i gumanno. A  protez
chlena - neprilichno i amoral'no, pochemu?
     - ...ona,  kvashnya,  den'gi  zarabatyvat' ne umeet  - pust' doma  sidit,
hozyajstvom  zanimaetsya, - prodolzhal raspinat'sya voditel'.  -  A  ya  rabotayu,
obespechivayu sem'yu. Imeyu ya prava na uvazhenie?
     -  Bezuslovno, - podtverdil ego prava Georg. - No hozyajstvo  vesti tozhe
delo ne legkoe.
     - A ya i ne sporyu. Kazhdomu  svoe. Odin den'gi zarabatyvaet, drugoj borshchi
varit, bel'e stiraet. Takoe  ih, babskoe, delo. No raspuskat'  ih nel'zya. Ne
to na golovu syadut i nozhki svesyat. YA pravil'no govoryu?
     - Sovershenno s vami soglasen, - otvetil  Georg. -  Mudroe raspredelenie
rolej. Kstati o den'gah, skol'ko ya vam budu dolzhen?
     - Vy, ya vizhu, chelovek horoshij, ponimayushchij. |to s vidu vy smurnoj, a tak
nichego  -  dushevnyj.  Poetomu,  kak s  horoshego cheloveka,  ya  voz'mu  s  vas
po-bozheski. Pri socializme, ya by vas, mozhet byt', voobshche besplatno dovez. No
teper' kapitalizm.  CHelovek  cheloveku -  tambovskij volk. - Voditel' pokazal
prokurennye, no krepkie zuby. - Da i detej kormit' nado. U menya ih dvoe.
     -  YA raspolagayu summoj v pol-orla,  - skazal Georg, chuvstvuya sebya ochen'
skverno iz-za  svoej bednosti. - |to  vse, chto u menya ostalos'.  Vas ustroit
takoj gonorar?
     -  Otchego ne ustroit, ochen' dazhe  ustroit, - ulybnulsya  voditel'. - |to
dazhe  bol'she na chto  ya  mog rasschityvat'. Sejchas konkurenciya bol'shaya.  YA  ne
povezu - drugoj povezet. No vot zadarom vas tochno nikto ne povezet. Nazad-to
kak  dumaete vozvrashchat'sya? Da eshche s podrugoj... My davajte  tak sdelaem. Kak
priedem, - vy otpravites' na poiski svoej passii, a ya vas podozhdu.
     - Daj  Bog zdorov'ya  i procvetaniya vashej sem'e! - serdechno poblagodaril
Georg. - No, pravo zhe, ne stoit bespokoit'sya...
     -  Da kakoe tam bespokojstvo!  Mne vse  ravno  pridetsya  obratno  ehat'
porozhnyakom.  Vryad  li  ya  tam klienturu najdu.  A  tak  hot' pomogu horoshemu
cheloveku. I na podrugu vashu  zaodno  poglyazhu. Stoit li ona takih  hlopot ili
net?
     - Ona stoit, - uverenno otvetil Georg.
     - Krasivaya? - s legkim ottenkom zavisti sprosil otec semejstva.
     - O da! - vskinuv golovu, voskliknul passazhir.
     - Vy, navernoe, hudozhnik ili pisatel'?
     -  Pochemu vy  tak reshili? -  opyat' udivilsya  passazhir  pronicatel'nosti
voditelya.
     - A vse deyateli iskusstva lyubyat isklyuchitel'no krasivyh zhenshchin.
     - Nu, etot tezis ves'ma spornyj.
     - Da  chto  uzh  tut  spornogo,  chuvstvo krasoty u vas v krovi. A  potom,
tol'ko oni lyubyat upotreblyat' slovo "gonorar",  imeya v vidu den'gi. Kak-to  ya
vez dvoih, tak oni tol'ko o gonorariyah i govorili pro mezh soboj: kto skol'ko
ogreb ili sobiraetsya ogresti. No vy, ya vizhu, ne takoj. Ne obizhaetes'?
     - Net, ne  obizhayus'.  Hotya  gonorar i gonoreya - ochen' aktual'nye temy v
srede lyudej iskusstva. A naschet professii vy pravy - ya hudozhnik.
     - Hudozhnikov ya uvazhayu, - dovol'nym golosom skazal voditel',  - i vsegda
im zaviduyu. Kak eto oni mogut tak narisovat', chto ne otlichish' ot nastoyashchego.
Pravda, eto ne kazhdomu hudozhniku udaetsya. Drugoj  tak  namazhet,  sam chert ne
razberet. Narodu eto neponyatno.  A  vy kto? |tot... kak  ego?..  nu, kotoryj
risuet kak v zhizni...
     - Realist.
     - Vo-vo! Realist ili...
     - YA realist, - otvetil hudozhnik, ne ispytyvaya pri etom nikakoj gordosti
ot svoej blizosti k narodu.
     -  YA srazu  zhe  tak i podumal, -  uvazhitel'no  skazal  voditel'.  - Te,
drugie, lyudi neser'eznye, ya im ne doveryayu.
     Gospodi,  tol'ko by  on ne nachal  rassuzhdat' ob iskusstve!" - vzmolilsya
Georg, i,  chtoby otvlech' voditelya, obratil  ego vnimanie na  dorogu, zabituyu
uzhe  odnimi  legkovushkami. Trassa dlya  tyazhelogo transporta ushla v storonu, a
oni svernuli nalevo, na gruntovuyu dorogu.
     - Kak vam kazhetsya, my pravil'no edem?
     - Ne bespokojtes'... Prostite, kak vas zovut?
     -  Georgij...  -  On hotel proiznesti  imya  s  otchestvom, no peredumal,
boyas', chto voditel' sochtet eto za snobistskoe zhelanie distancirovat'sya.
     -  Pobedonosec? Nu, s takim imenem my vezde prorvemsya. Ne bespokojtes',
Georgij,  my  idem  pravil'nym  kursom.  Sejchas  spustimsya s  gory,  proedem
sanatorij "Podsnezhnik", a potom eshche raz - v goru i cherez polya, vdol' lesa...
a tam uzh  i  aerodrom.  Provereno  - min  net!  -  zahohotal hriplym  smehom
voditel' i, protyanuv ruku, predstavilsya. - A menya zovut Vladlenom.
     - Ochen' priyatno, - otozvalsya Georg,  pozhimaya  shershavuyu,  nebol'shuyu,  no
ochen' tverduyu ladon' Vladlena.
     Oni  uhnuli s  gory  vniz  s bol'shoj  skorost'yu, dazhe na  sekundu Georg
pochuvstvoval znachitel'noe  oblegchenie  vesa  tela,  kak pri  nevesomosti.  V
nizine "Niva" poshla zigzagami. SHofer vybiral naibolee krepkie uchastki dorogi
v smysle prohodimosti i dovol'no effektivno  i effektno manevriroval, bystro
i tochno vrashchaya baranku i vo  vremya  pereklyuchaya rychag korobki peredach. "Niva"
tak zhe legko, bez odyshki, poshla v goru - dva vedushchih mosta delali svoe delo.
     Na  gruntovke  skoplenie  mashin  uvelichivalos'.  Gde byla  vozmozhnost',
Vladlen  reshitel'no shel na  obgon.  "Bozhe, kak  mne povezlo", - dumal Georg,
provozhaya  vzglyadom   krasnuyu  inomarku  s  nizkoj  posadkoj,  zastryavshuyu  na
raskisshej doroge. Da, gospoda, zdes' vam ne avtoban i ne  frivej... ZHelayushchih
popast'  na  aerodrom bylo nemalo. V sostave kolonny pereselencev ih  "Niva"
peresekala obshirnye prostory neizvestno ch'ih polej, gde sozreval oves, tesno
perepletyas'   s  sornyakami.  Sinie   glazki  vasil'kov  veselo   podmigivali
proezzhayushchim, vyglyadyvaya iz svetloj  massy kolosyashchegosya  zlaka. "Kuda bezhite,
duraki!  -  krichali  vasil'ki.  -  Zdes'  tak  horosho!  Gde  rodilsya, tam  i
prigodilsya".
     U Georga zashchemilo serdce  ot rodnogo,  blizkogo k rossijskomu, pejzazha.
CHem-to on napominal kartinu SHishkina "Rozh'", znakomuyu  kazhdomu shkol'niku 60-h
godov. Reprodukciya etoj kartiny v svoe vremya ukrashala uchebnik "Rodnaya rech'".
I  dazhe  redkie  sosny,  stoyashchie  na bugre, podcherkivali  shodstvo.  Nikakie
kriklivye pal'my ne sravnyatsya s etoj nebroskoj krasotoj.
     Ran'she, eshche do  perevorota mira,  Georg lyubil otdyhat' letom na  CHernom
more - v Krymu, na rodine materi, ili na Kavkazskom poberezh'e, no eshche bol'she
lyubil, vozvratyas' osen'yu domoj, brodit' po rodnomu lesu, rascvechennomu vsemi
cvetami oseni, i chuvstvovat' prostor polej, nastoyashchij  russkij prostor,  gde
net etoj zazhatosti prostranstva mezhdu gorami i morem. Osobenno  priyatny byli
progulki esli vydavalas' zolotaya osen'. Glubokaya sin' neba i zoloto listvy -
beri i perenosi na  holst! I vryad li luchshe  pridumaesh' kartiny, chem ta,  chto
uzhe sushchestvuet v prirode.
     Bozhe moj, podumal Georg, nu  chto my za  urody takie, pochemu my ne mozhem
zhit' v garmonii  s prirodoj?  Bez  voplej magnitofona,  bez  vodki, bez etih
uzhasnyh oranzhevyh vybrosov v atmosferu vsyakoj dryani. Pochemu? Horosho by stat'
etoj  sosnoj i stoyat' v pole, stoyat'... i dumat' o vechnom... Ili voobshche ni o
chem ne  dumat',  a  prosto  sozercat' mir... No  ved'  ne  dadut vam  pokoya.
Postarayutsya vas vtyanut' v kakuyu-nibud' drachku - za  socializm, za kommunizm,
za  kapitalizm,  za fashizm,  za  naciyu,  religiyu...  I  eto u nih nazyvaetsya
zhizn'yu...

     ... YA hotel idti dal'she, no  ne smog  dvinut'sya s mesta. Tak byvaet  vo
sne.  Nevidimye  sily odolevayut tebya, berut  v  plen, obezdvizhivayut, i ty ne
mozhesh' vyrvat'sya. Togda ya nachal rasti: v glub', v zemlyu i vverh, - v nebesa.
Nogi  moi  pronikali  v  grunt,  ukorenyalis'  tam.   YA  stal  zabyvat'  svoyu
chelovecheskuyu  prirodu.  Telo  moe oderevenelo, perestalo  gnut'sya.  V gustoj
shapke volos gulyal vysotnyj veter. YA vzglyanul vniz - zemlya byla daleko, trava
oplela  moi  uzlovatye shchikolotki.  V  trave  begali murav'i  - ogromnye,  po
poltora  santimetra velichinoj. Mnogie iz nih kusalis' i prebol'no. No ujti ya
ne mog, pri vsem zhelanii. Vprochem, i zhelanij-to u menya osobyh ne bylo, krome
zhelaniya, chtoby menya ostavili  v  pokoe.  Nakonec  menya  prinyali  za svoego i
perestali trogat'.  Kakoe nepovtorimoe oshchushchenie  stal  ya  ispytyvat'. Slovno
skinul   s  plech  tyazheluyu  noshu.  Osvobodivshis'  ot  gruza  melochnyh  zabot,
strastishek i mechtanij,  skinuv obremenitel'nuyu  odezhdu,  ya vstupil  v stranu
molchaniya. YA stal smotret' na yarkoe Solnce i postepenno menya ohvatilo chuvstvo
pokoya  i  osvobozhdeniya.  Imenno to chuvstvo, kotoroe mistiki Tibeta  nazyvayut
"piam par  zhag pa", chto oznachaet - sglazhivat', vyravnivat', to est' usmiryat'
vse emocii, vzdymayushchie volny v soznanii.
     YA  stoyal v tesnom edinenii so  svoimi molchalivymi brat'yami-derev'yami na
vysokom ugore, na  samom  krayu mira, i mozhno bylo nadeyat'sya, chto uzh zdes'-to
tebya nikto ne  dostanet. Veter po-prezhnemu shumel v moej  golove. Mysli tekli
rovno. Tol'ko bylo neponyatno, kakoj chast'yu tela ya dumayu. Mozhet byt', kronoj?
No to, chto ya po privychke nazyvayu golovoj, vovse takovoj  ne yavlyaetsya. |to zhe
prosto skopishche vetok. |to uzh, skoree,  volosy, a gde zhe moya golova? A mozhet,
ya myslyu  tulovishchem? Vzdor! Skazhi eshche - kornyami... i  tut ya prishel  k vyvodu,
chto  nikakogo obosoblennogo  "ya"  ne  sushchestvuet  voobshche.  No  gde  zhe togda
obitalishche  soznaniya  i  duha? Takoj  vopros naskokom  ne reshish'.  Togda  moe
vremennoe "ya"  stalo  razmyshlyat'  nad drugoj  problemoj:  otchego veter duet?
Mozhet byt',  ottogo, chto  derev'ya kachayutsya? Vazhnyj filosofskaya  dilemma: chto
dvizhetsya - veter ili vetki?
     Na neskol'ko mgnovenij  process myshleniya prervalsya. Temnaya puzataya tucha
proglotila Svetilo,  stalo holodno i  neuyutno. Tucha, odnako, ne smogla dolgo
uderzhivat' ognennyj shar i vyplyunulo ego obratno. I togda svet velikoj istiny
ozaril moyu kronu. Ne predmety dvizhutsya: ni veter  i  ni vetki  - nahoditsya v
dvizhenii soznanie!
     I  kak  tol'ko   eta  istina  stala  dostupna   moemu  vremennomu  "ya",
ostanovilos' samoe vremya.
     Kazalos',  tak budet vechno, no vnezapno poyavilis'  drugie sushchestva. Oni
byli gorazdo krupnee murav'ev i, kak  pozzhe vyyasnilos', namnogo opasnee. Oni
dvigalis' s  nepostizhimoj  dlya menya  skorost'yu.  Smeshno  dergali  golovami i
specializirovannymi otrostkami na tele, kotorye sluzhat im dlya peredvizheniya i
hvataniya vsego, chto ploho lezhit. I stoit. Kak ya, naprimer.
     CHtoby ponyat' motivy ih povedeniya,  ya peremestil svoe  vremennoe "ego" v
telo odnogo iz prishel'cev, i uvidel byvshego sebya glazami  russkogo muzhika po
imeni  Ermolaj. Derevo bylo strojnym i vysokim. "A chto, Trofim, - skazal  ya,
perestupaya ustavshimi nogami, obutymi v lapti, - mnogo l' takih krasavcev nam
pridetsya polozhit',  shtoby  proleg zdes'  krasivyj proshpekt?"  - "Dostatochnoe
kolichestvo, - klassicheskoj frazoj  otvetil Trofim, pytayas' pojmat' provornuyu
blohu na svoem tele. - Pochitaj mnogie tyshchy..."
     K nam  podoshel desyatnik s  ostal'nymi  hlopcami i  skazal: "Hvatit lyasy
tochit',  muzhiki,  pora  rabotu  zachinat'. Otsedova  vot  i  pojdet  proseka,
soglasno  prozhektu...  A  prozhekt  sej  podpisan  samoj Ekaterinoj  Velikoj!
Osoznaete  li  vy, lapotniki,  kakaya  nam  chest'  okazana? Zdes'  novyj grad
zalozhon budet!"
     CHtoby  ispytat'  vsyu polnotu zhizni,  Velikij  zakon povelel  mne  vnov'
vernut'sya v pokinutuyu formu. Ugol zreniya totchas  izmenilsya. YA vnov'  smotrel
na prishel'cev svysoka i poteshalsya, kak smeshno oni dergayutsya. Vskore, odnako,
mne stalo ne do smeha, kogda  oni  prinyalis' za menya. U  nih  byla dvuruchnaya
pila s zheleznymi zub'yami. |ti zub'ya votknulis' v moyu chuvstvitel'nuyu plot', i
prishel'cy delovito nachali menya  pilit'.  Ostrye zuby bezzhalostno rvali  kozhu
moyu. Uzhasnaya bol' pronzila  vse moe sushchestvo  - ot  stupnej do zatylka.  Oni
pilili moi nogi,  a ya krichal  ot  boli, no  krik moj ne byl slyshen. Vot  chto
samoe uzhasnoe, druz'ya moi, - nikem ne slyshimyj krik dushi!
     Togda ya obratilsya k  Bogu.  Bozhe! Zachem  ya  tak stradayu? Zdes' dopushchena
kakaya-to chudovishchnaya  oshibka. YA vovse ne zhelal stanovit'sya na puti Progressa.
Razve  ya vinovat, chto kto-to nanes na  karte liniyu  budushchego proshpekta i chto
liniya seya budet prohodit' cherez menya!  Kak hot' ona budet  nazyvat'sya, chtoby
znat', za chto  stradayu?  "Torgovoj"?  A  potom "Sibirskoj"? A potom  - ulica
"Karla Marksa"? A potom... Spasibo Gospodi, teper' ya znayu, za chto otdayu Tebe
svoyu dushu!
     Sily pokidali  menya, uzhe  temnelo  v glazah i zamiral moj  myslitel'nyj
process. I kogda oni vynuli pilu  iz moego  tela i tolknuli menya zherd'yu, kak
nenuzhnuyu padal',  ya  stal padat',  teryaya soznanie. Moi druz'ya  hoteli pomoch'
mne, pytayas'  uderzhat' mertveyushchee  moe telo, no lish'  polomali  svoi hrupkie
ruki. S uzhasnym  grohotom ruhnul ya na zemlyu. V poslednij moment pered udarom
ya popytalsya prihvatit' s soboj v nebytie  odnogo  iz svoih obidchikov, no  ne
tut-to  bylo  -  slishkom  oni uvertlivy.  I  togda  ya  ponyal:  ih  nichem  ne
ostanovish'. I eto byla poslednyaya mysl' v moej kudryavoj bashke...



     PRORYV

     Vlyublennye ne dolzhny rasstavat'sya.
     Meri SHelli (Godvin)


     Georg vzdrognul i otkryl glaza.
     -  Prosypajtes', milord!  -  skazal veselym golosom  voditel'. My uzhe v
vidu nepriyatel'skih pozicij.
     - Razve ya  zasnul? - proiznes Georg, zevaya i sadyas'  v kresle pryamo.  -
Pytalsya meditirovat', no v mashine trudno sosredotochitsya - ukachivaet.
     - |to u vas  na  nervnoj  pochve,  -  avtoritetno zayavil  Vladlen. - Tak
byvaet,  kogda s zhenshchinami svyazhesh'sya... Vot glyadite - zvezdolety! Kotoryj iz
nih vam nuzhen?
     Vopros  rasteryanno povis v vozduhe. Oni  ehali po otkrytomu  polyu, i na
tom  konce  obshirnogo prirodnogo stola, pokrytogo buroj  skatert'yu  vysohshej
travy, stoyali  gigantskie posudiny -  celyj serviz! - kosmicheskie  korabli v
vide tarelok,  postavlennyh odna na  druguyu, kak obychno delala tetka Georga,
nakryvaya  kashu ili  drugoe  kushan'e,  chtob ono ne  ostylo.  Vprochem,  ne vse
korabli  imeli  klassicheskuyu "tarelochnuyu"  vneshnost', vydelyalis' apparaty  i
drugih  konstrukcij:  v  vide  shara,  a  nekotorye  mozhno  bylo  prinyat'  za
dirizhabli...  Ochertaniya   chudo-korablej  byli   slegka   razmyty  dal'nost'yu
rasstoyaniya  i  vse  ravno   razmery  ih  porazhali  voobrazhenie.  Kosmicheskie
dirizhabli pokoilis' na mnogochislennyh oporah,  kazavshimisya slishkom hlipkimi,
chtoby nadezhno uderzhivat' stol' chudovishchnuyu massu, nesomnenno, - metalla. Boka
zvezdoletov  tusklo otbleskivali na solnce. Vnizu,  pod  oporami, koposhilis'
lyudi-murav'i. Polzali netoroplivo mashiny-zhuki.  V nebe s opaskoj kruzhili tri
vertoleta-strekozy.  Vertolety (skoree vsego oonovskie)  byli  voennymi,  no
prikaza atakovat', ochevidno, ne imeli. Izdali eto napominalo scenki iz zhizni
nasekomyh, i sut' etoj zhizni byla strashnoj.
     Ih  "Niva"  proehala  mimo  razbitogo, broshennogo, s  pyatnami rzhavchiny,
beteera  - s raspahnutymi lyukami i obgorelymi  shinami.  Pokorezhennyj pulemet
mertvym zrachkom  ustavilsya v zemlyu. Bronirovannoe chudovishche sdohlo, ochevidno,
v tot vesennij den', kogda letayushchie blyudca v pervyj raz popytalis' zahvatit'
etot, staryj, eshche postroennyj nemcami, aerodrom, a leberlijcy pytalis' etomu
pomeshat', imeya na nego svoi vidy.
     V  trehstah metrah ot  blizhajshego  zvezdoleta (kazalos', oblako priselo
otdohnut')  ih ostanovil leberlijskij milicejskij  kordon. Dal'she  sledovalo
idti  peshkom.  Cep'  milicejskih  mashin  s vklyuchennymi cvetnymi migalkami na
kryshah,    imela   ne   menee   syurrealisticheskij    vid,   chem   okruzhayushchaya
dejstvitel'nost'.  No prisutstvie  milicii hot'  kak-to  sderzhivalo  lyudej i
vnosilo v etot bedlam otnositel'nyj poryadok. A lyudej bylo ochen' mnogo i  vse
oni   byli  vozbuzhdeny  i   agressivno  nastroeny.   Tam   i  syam   zmeilis'
mnogochislennye hvosty ocheredej.  Takih ocheredej Georg  ne videl, pozhaluj, so
vremen tabachnogo bunta, Ligachevskogo polusuhogo  zakona i  vseobshchej nehvatki
produktov pitaniya. Te  vremena davno minuli,  no byvshie  sovetskie  grazhdane
bystro vspomnili  vse prelesti tesnogo edineniya: edinaya  cel', edinyj poryv,
edinaya zlost'. Polnoe ravenstvo i otsutstvie individual'nogo soznaniya.
     - Vy  by  luchshe  ostalis'  v  mashine,  -  skazal Georg  Vladlenu, vdrug
obnaruzhivshemusya pod loktem. - Zachem vam tut tolkat'sya.
     - Nichego, ya tozhe projdus', razomnu nogi, - otvetil voditel', zatalkivaya
chto-to  za  poyas  remnya  i  zakryvaya eto  chto-to olimpijkoj  na  vypusk.  On
po-muzhski   -   loktyami   -  poddernul   shtany  i  poshel  k   blizhajshemu   -
tarelkoobraznomu - korablyu, na dva shaga otstavaya ot Georga, slovno prikryvaya
ego tyl.
     Georg dostal iz karmana kurtki slegka  pomyatuyu vizitku Margo s vypiskoj
dannyh iz "bileta"  Ingi.  "Rejs 015, Gamma Vodoleya,  paluba No2, kayuta 328,
mesto 1216", -  s trudom  prochel on svoi karakuli, eshche ne do konca osoznavaya
real'nosti proishodyashchego. Emu  vse  eshche  kazalos', chto  eto  kakaya-to  igra,
spektakl' ili s容mki fil'ma, i sejchas vot-vot  ob座avyat, chto s容mki zakoncheny
i massovka mozhet  byt' svobodna. No spektakl' vse ne konchalsya, i  on, Georg,
vynuzhden  byl   prodolzhat'   igrat'   svoyu   rol'   ser'ezno   i   so   vsej
otvetstvennost'yu.
     CHem  blizhe  oni  podhodili  k  tolpe,  tem  s  bol'shej  siloj  volnenie
ohvatyvalo  ih i men'she stanovilos'  samostoyatel'nyh  myslej v golove. Georg
sdelal neskol'ko neudachnyh popytok uznat' nomer rejsa - nikto emu ne otvetil
tolkom. Tysyachegolovoe chudovishche  tolpy zaglatyvalo ego postepenno,  lomaya  ob
koleno ego individual'nuyu volyu, prisoedinyaya k  etim koposhashchimsya sushchestvam, v
koih prevratilis' lyudi. Ne razumom rukovodstvovalis'  oni, no lish' zhivotnymi
instinktami.
     Ego  grubo  tolkali so  vseh storon,  kryli  matom, a on eshche koe o  chem
pytalsya  sprashivat',  ne  slysha sobstvennogo golosa.  On  nastupil na kem-to
poteryannye  ochki, i emu pokazalos', chto vmeste  so slomannymi  steklami,  on
vtoptal v zemlyu ch'yu-to zhizn'. Ego zazhali s bokov i  ponesli.  Iz  sovershenno
nelepogo v dannyj moment ozorstva,  Georg  podzhal  nogi i k svoemu udivleniyu
obnaruzhil, chto nichego ne izmenilos', - on po-prezhnemu prodolzhal  dvigat'sya v
tesnom edinenii  s tolpoj.  Na  sekundu  natisk tel  oslab  pered  ocherednym
naporom, i emu prishlos'  vstat'  na nogi. CHtoby ne zadohnut'sya, utknuvshis' v
ch'yu-nibud' spinu, Georg rezkim dvizheniem  korpusa razvernulsya i stal bokom k
dvizheniyu. Tolpa  vnov'  nadavila,  no  uzhe na plechi, grud' byla svobodnoj  -
mozhno  bylo  dyshat'.   Ego  vnov'   povoloklo  k  nevidimoj   emu  celi.  On
avtomaticheski perebiral nogami, dvigayas' bokom, tochno krab.
     Ryadom  s nim, na rasstoyanii vytyanutoj ruki,  v  tokom zhe  polozhenii byl
zazhat  otnositel'no  molodoj,  nebol'shogo   rosta  muzhichonka.  U  nego  bylo
tolstoshchekoe,  krasnoe  ot natugi lico,  splosh'  zarosshee  nedel'noj shchetinoj.
Muzhichok  byl pochemu-to v  oblezloj zimnej shapke i  demisezonnom pal'to, tozhe
uzhasno gryaznom. Meshkovatye chernye zamyzgannye shtany, dolzhno byt', spolzshie s
poyasa, garmoshkoj  nakryvali staren'kie botinki. Nogi muzhichonki  ne dostavali
do zemli - on peredvigalsya tem zhe sposobom, chto  i Georg  minutu  nazad.  No
vidno bylo, chto dvigalsya on  takim obrazom vovse ne iz ozorstva, a po nuzhde.
Pravaya ruka ego byla  podnyata i neestestvenno sognuta napodobie gusinoj shei.
Lico ego  (pravil'nee nazvat' - murlo) bylo  ser'eznym, emu yavno  bylo ne do
ozorstva.
     Georg vspomnil,  chto neodnokratno  videl etogo bomzhevatogo vida  muzhika
ran'she. Tot chasto pobiralsya vozle central'nogo gastronoma, a potom, veroyatno
v svoj "obedennyj pereryv", na vtorom etazhe v kafeterii pil kofe s pirozhnym.
V kafeterii v  eto vremya sobiralos' mnogo sharamyzhek. No v  otlichie ot mnogih
mnimyh invalidov-pobirushek, muzhik etot i v samom dele imel uvechnost'. On byl
iz teh invalidov, kogo za glaza, a  to i ne skryvayas', nazyvayut "shlep-noga".
Pravaya ruka ego i odna noga byli chastichno paralizovany.
     SHlep-noga  sosredotochennym  vzglyadom  smotrel   na  Georga  i,  stisnuv
korichnevye  oskolki  zubov, tyazhelo vydyhal vozduh  cherez  nos. Ni stona,  ni
krika ne vydavila poka chto tolpa iz  ego grudi. "Ustoit li on na svoih hilyh
nogah, kogda  lyudskaya massa perestanet ego podderzhivat'?"  - podumal Georg i
protyanul ruku.
     -  Derzhi! - kriknul on shlep-noge, no dotyanut'sya do nego  ne smog, a tot
ne v silah byl poshevelit' svoimi slabymi konechnostyami.
     Tolpa napirala, i Georgu ponadobilos' sognut' v  loktyah ruki  i napryach'
ih  tak,  chtoby lyudskaya  Scilla  i Haribda  sovsem ne  razdavila  ego. SHutki
konchilis', rezko  zapahlo  svezhimi  chelovecheskimi ekskrementami.  On  brosil
vzglyad  na  spolzshie shtany  muzhichonki i  podumal, chto eto, navernoe, iz nego
vydavili govno.  Georg brezglivo podalsya nazad, v storonu ot zapaha, i popal
v  drugoj  gol'fstrim  chelovecheskih  tel.  On  udarilsya golovoj  obo  chto-to
zheleznoe, i totchas ego pritisnuli k kakoj-to shershavoj stenke, rasplastali na
holodnoj  okrugloj  poverhnosti.  Georg ponyal, chto  eto byl bort zvezdoleta,
tochnee,  chast' konstrukcii  dnishcha, kotoraya  dostigala pochti  do zemli. Nogi,
skol'zya po  trave,  ushli pod dnishche. Tam spasenie. No poka on tuda zaberetsya,
iz nego vydavyat vse kishki.
     - A-a-a!  - zakrichal on, napryagaya ruki,  nogi i vse  telo, chtoby otzhat'
sebya ot stenki, i emu eto udalos'. On, otkinuv golovu, leg spinoj na  ch'i-to
tela, podtyanul nogi povyshe k grudi i ottolknulsya chudovishchnym napryazheniem sil,
chuvstvuya, kak opasno napryaglis' svyazki spiny. - A! Hodynka, mat' tvoyu eti!
     On tolchkami stal prodvigat'sya vpravo,  tuda, gde, kazalos', bylo men'she
naroda. Kto-to vcepilsya v ego ruku i stal vydergivat' ego iz vodovorota tel.
Eshche raz  trahnuvshis' lbom o bort korablya, tak, chto, ochevidno, vskochit shishka,
Georg  upal na chetveren'ki. Propolz eshche metr i tut emu vnov' pomogli, ch'i-to
cepkie, sil'nye  ruki,  shvativ za  podmyshki,  okonchatel'no vyrvali  ego  iz
tolpy.
     V mutnom  pole zreniya Georg uvidel, chto za ruku  ego derzhit  Vladlen, s
mokrym ot pota lbom, izryadno poporchennoj pricheskoj i ssadinoj na podborodke,
medlenno nalivayushchejsya krov'yu.
     -  Kak vy,  shef,  v  poryadke?  - zabotlivo sprosil  vernyj ego sputnik,
pomogaya izryadno pomyatomu Georgu usest'sya na travu.
     U  togo  shumelo v golove ot udara, no postepenno soznanie proyasnilos' i
dazhe vernulos' chuvstvo yumora.
     - |ta shishka, - skazal on, poglazhivaya rukoj  goryachuyu na oshchup' vypuklost'
na lbu,  -  mozhet sluzhit' ves'ma veskim argumentom  v pol'zu  material'nosti
NLO.
     - Boyus', chto skeptikov,  ne veryashchih v NLO, teper' uzhe  ne  ostalos',  -
zametil  Vladlen.  -  Kak i  vremeni dlya  diskussij...  Uzhe pyatnadcat' minut
dvenadcatogo.
     -  CHert poderi! - Georg vskochil  na nogi, kak uzhalennyj. - Skoree, nado
uznat'  u  kogo-nibud', kotoryj iz korablej  letit  rejsom  015... do  Gammy
Vodoleya.
     Nazvanie  zvezdy  Georg vydavil  iz  sebya  cherez  silu  i  s  nekotorym
smushcheniem.  Neprivychno bylo  poka  govorit'  vot tak o zvezdah  kak o  meste
pribytiya  passazhirov,  slovno  rech'  shla  o  trivial'nom  rejse  do  Adlera.
Ochevidno, nado privykat'.  Ved' kogda-to i aviaperelet v sosednij gorod tozhe
byl delom neobychnym i udivitel'nym.
     Vladlen vzyal na sebya trud proverit' dva dal'nih korablya, a Georg dolzhen
byl uznat' o marshrute zvezdoleta, uzhe uspevshego ego prilaskat'.
     -  Tol'ko  postarajtes'  ne  lezt' v tolpu,  -  posovetoval neozhidannyj
pomoshchnik i zashagal po pyl'noj trave shirokim muzhskim shagom v  storonu dal'nih
"dirizhablej".
     Georg, s opaskoj uzhe  uchenogo cheloveka,  obognul tolpu  i priblizilsya k
vhodnomu  lyuku  korablya s  drugoj  storony.  Zdes' bylo spokojnee.  Kakoj-to
invalid s derevyannym protezom nogi, s banditskoj rozhej, pohozhej na Sil'vera,
sidya  na trave,  samozabvenno  igral na  garmonike  slezno-vozvyshennyj  marsh
"Proshchanie  slavyanki".  CHto  on  tut delaet?  Kogo  provozhaet?  Ili  nadeetsya
poluchit' milostynyu? Vprochem,  tut-to kak raz  i dolzhny podat'  -  shchedro,  ot
dushi, na dolguyu pamyat'.
     "Slavyanka"  eshche  bol'she vstrevozhila dushu.  Georg  proshel vpered skol'ko
mozhno  bylo.  No  vse  ravno  do vrat,  vedushchih v raj, bylo dalekovato.  Lyuk
korablya byl ogromen. Pri zhelanii, tuda mozhno  bylo zaehat' na "KAMAZe",  tem
bole, chto shirokij yazyk naklonnogo trapa pozvolyal eto sdelat' bez truda. Da i
vsyu  etu  tolpu mozhno bylo v  korotkoe vremya zapihnut'  cherez vhodnoj proem,
granicy kotorogo chetko oboznachalis', siyaya golubym mertvennym svetom, esli by
lyudi soblyudali hotya by minimum disciplinirovannosti. No, kak vsegda byvaet u
russkih, sobstvennaya bestolkovost', nevozderzhannost' i sohranivshayasya u nas v
genah  so vremen 1-j grazhdanskoj vojny boyazn'  opozdat', poteryat' mesto  ili
voobshche ne  popast' na spasitel'nyj transport  (a  ved'  drugogo  ne  budet),
privodili k tomu, chto kul'turnye (s vidu) lyudi prevrashchalis' v stado baranov,
prichem, baranov obezumevshih, poteryavshih vozhaka. Vse  eto predvideli sluzhashchie
kompanii "Pereselenie Inc.". Poetomu  lyuk  i trap  byli ogorozheny  vysokimi,
svarennymi iz  tolstyh  zheleznyh prut'ev, reshetkami desyatimetrovoj dlinny. V
obshchih chertah  eto byla  P-obraznaya svarnaya konstrukciya s  vorotami. Uchityvaya
osobennosti  nacional'nogo  haraktera  passazhirov,  verh  takzhe  byl  zakryt
reshetkoj.  V raspahnutye vorota i lomilis' passazhiry, slovno za spinoj u nih
uzhe  razverzalsya ad.  Prorvavshiesya  schastlivchiki, popravlyaya  ostatki  odezhd,
veselo ulybayas' - kto prihramyvaya, kto begom, a kto uzhe spokojnym shagom - po
reshetchatomu koridoru napravlyalis' k trapu,  pred座avlyali chudom  sohranivshiesya
bilety dvum mordovorotam, stoyavshim v  proeme lyuka, i, vzglyanuv poslednij raz
na rodnoj  pejzazh: nebo, solnce,  oblaka - uhodili v poluten' tambura, chtoby
ischeznut' s glaz doloj navsegda.
     Georg podoshel  k  zagonu s odnoj  iz bokovyh storon,  gde bylo pomen'she
narodu, vzyalsya rukami za riflenye prut'ya santimetrovoj tolshchiny i obratilsya k
ohranniku, stoyavshemu v seredine zagona  v lenivoj  poze nadsmotrshchika. Na nem
byl  nadet kamuflyazhnyj  kostyum s zelenovato-korichnevymi pyatnami, na golove -
chernyj  beret,  na  nogah -  botinki s vysokoj shnurovkoj. On  stoyal spinoj k
Georgu,  pokachivayas' s pyatki na nosok, polnyj uverennosti v sobstvennoj sile
i znachimosti. K poyasu ego byla pristegnuta dubinka.
     - Poslushaj,  zema, kuda  otpravlyaetsya etot korabl'?  -  sprosil  Georg,
pol'zuyas' soldatskim zhargonnym slovechkom, v nadezhde oblegchit' kontakt s homo
militaris. |to srabotalo.
     "Zema"  lenivo  povernul  golovu,  okinuv  po diagonali nehiluyu  figuru
Georga nebrezhnym  vzglyadom  -  i otvernulsya. No vse  zhe  otvetil,  pochti  ne
razzhimaya gub: "Na Vodolej".  Georg zavolnovalsya. Sunul  razgoryachennuyu golovu
mezhdu  prut'yami,  no ostanovlennyj holodnym nesgibaemym metallom, sharahnulsya
nazad. Ego  vnov'  ohvatil stadnyj instinkt.  Emu  nuzhno  nemedlenno popast'
tuda, za  reshetku! Kakoe-to  chuvstvo srodni obezdolennosti, nespravedlivosti
terzalo  dushu.  Pochemu  u  vseh  est' bilety,  a  u nego  net?  ZHutkij strah
opozdat', ostat'sya ni s chem vnov' pridal emu sily (no ne razuma), i on opyat'
brosilsya na proklyatye reshetki.
     - Na kakoe  vremya naznachen otlet? Vy  ne  znaete?  - zakrichal on, snova
obrashchayas' k tomu zhe ohranniku. - |j, poslushajte!..
     No  prezhnego kontakta uzhe ne bylo. Namek na soldatskuyu solidarnost' byl
zatoptan tolpoj, zadavlen ee krikami. Ryadom s nim k reshetkam prilipli lyudi s
takimi zhe bezumnymi  glazami.  Oni tozhe  chto-to  krichali, dolzhno byt',  tozhe
ochen' vazhnoe dlya nih, no nikto nichego ne slyshal ili ne zhelal slyshat'.
     Ohrannik razozlilsya, snyal s poyasa dubinku i, podojdya k reshetke,  provel
rezinovym koncom po prut'yam.  Prut'ya  zagrohotali. Po pal'cam koe-komu  tozhe
dostalos'.
     - A nu, otoshli ot  ogrady! - zaoral  ohrannik, on raspalyalsya i  ot nego
vse sil'nee pahlo kreozotom. - Vstavajte v ochered', idioty!
     Kto-to  shvatil  Georga  za  shivorot  i  ottashchil  ot  ogrady,  dejstvuya
delikatno, no nastojchivo. Georg  vozmutilsya,  no  tut zhe ostyl, uvidev pered
soboj Vladlena.
     -  YA  vse razuznal, - stal otchityvat'sya dobrovol'nyj pomoshchnik.  - Odnih
baranov vezut na Al'debaran, drugih eshche kuda-to, a nuzhnyj vam rejs...
     - YA znayu, ustalo oborval ego Georg. - Vot on, nash korabl'.
     - I  ya  eshche  koe-chto uznal,  - ne glyadya v glaza sobesedniku,  prodolzhil
pomoshchnik.  -  Tut odin muzhik  avtoritetnogo vida  skazal,  chto  ni na  kakie
planety ih ne  otpravlyayut, to est', mozhet byt', na kakuyu-nibud' da otpravyat,
no tol'ko sovsem dlya drugih celej...
     Georg  s   siloj  shvatil  Vladlena  za  grudki,  no  pochuvstvovav  pod
kostyashkami sognutyh pal'cev nemuzhskuyu myagkost', smushchenno razzhal ruki.
     - Dlya kakih celej?! - vykriknul on, zadyhayas' ot gneva.
     -  Muzhik  skazal:  dlya   medicinskih  opytov,  -  neuverenno  proburchal
"androgin", pryacha svoi golubye, dovol'no-taki simpatichnye, glaza i natyagivaya
zadravshuyusya kurtku vniz. - YAkoby, prishel'cam neobhodim kakoj-to chelovecheskij
material, etot... kak ego... geneticheskij, vo! Mozhet, vret, muzhik-to?..
     -  Geneticheskij  material,   -  povtoril  Georg,  gryzya  nogti  i  tupo
ustavivshis' v  zemlyu. -  CHto zhe nam  delat', Vlad? Nuzhno kak-to  vytashchit' ee
ottuda!
     Vladlen, privedya svoi odezhdy v poryadok, zadumalsya. Georg, sharya po tolpe
glazami,  neskol'ko raz  kriknul:  "Inga!",  no nikto ne otozvalsya i dazhe ne
vzglyanul  v  ego  storonu.  Togda  on sorvalsya  s  mesta  i  pobezhal k  dvum
milicejskim mashinam, stoyavshim v otdalenii.
     - K  mentam  reshili obratit'sya? - sprashival pomoshchnik,  edva pospevaya za
sumasshedshim hudozhnikom.  - Avtoritetno zayavlyayu: dohlyj nomer. Oni i  pal'cem
ne  shevel'nut. Takoj narod  sobachij, ego nado znat'... A  uzh ya ih znayu... Da
oni zhe kupleny na kornyu etoj firmoj! Vy zhe eshche i v durakah ostanetes'...
     U  Georga  ne bylo  shoferskoj  nenavisti  i predubezhdeniya  v  otnoshenii
milicii.  V  celom  (ne schitaya  nekotoryh  melochej) on  vsegda  byl loyal'nym
grazhdaninom,  i tak  zhe, kak Ostap Bender, chtil  zakon,  a sverh togo  svyato
veril, chto miliciya special'no  sozdana,  chtoby  zashchishchat' interesy grazhdan. I
etu   uverennost'  v  nem  bylo  trudno  razrushit',  nesmotrya  na  nekotorye
otricatel'nye primery iz svoego i chuzhogo opyta.
     Milicionery  vyslushali  ego sbivchivoe  ustnoe zayavlenie i  posovetovali
uspokoit'sya, vzyat' sebya v ruki,  muzhat'sya  i  voobshche ponyat', chto  miliciya ne
gospod' Bog, chto sily protivostoyashchie ej, milicii, sovershenno zapredel'nye, a
oni zdes' s rassveta i eshche dazhe ne obedali.
     - No poslushajte,  - goryachilsya Georg, napiraya na samolyubie  moloden'kogo
milicionera,  - vy zhe -  VLASTX! Na  vashih glazah tvoritsya  bezzakonie, a vy
spokojnen'ko   nablyudaete...   vmesto  togo,   chtoby  arestovat'   podonkov,
otpravlyayushchih lyudej na zaklanie!..
     - Kogo  my, po-vashemu,  dolzhny arestovat'? - pointeresovalsya belobrysyj
milicioner postarshe vozrastom i zvaniem. - Prishel'cev?  Tak ih golymi rukami
ne voz'mesh'.
     - I vooruzhennymi  tozhe... - poddaknul  tretij strazh  poryadka, etot  byl
sovsem  predpensionnogo  vozrasta,  no   zvanie  imel  vsego  lish'  starshego
lejtenanta. - Dazhe oonovcy syuda ne suyutsya.
     - K  tomu  zhe,  - prodolzhil belobrysyj  s  pogonami  kapitana,  vytiraya
platochkom pot so lba i s vnutrennej  storony svoej  furazhki, - pohozhe, chto v
etih  korablyah  net nikakih  prishel'cev.  Da  i ne  korabli eto. Videl ya  ih
korabli... (Lico belobrysogo kapitana iskazila  takaya grimasa,  chto Georg ne
somnevalsya  - etot  videl.) a  eto tak -  barzhi...  dlya  perevozki  lyudskogo
pogolov'ya. Po-vidimomu, upravlyaetsya avtomaticheski ili distancionno s orbity,
gde nahodyatsya  u  nih nastoyashchie korabli.  U nih tam celyj flot.  A chto mozhet
Zemlya    protivopostavit'    boevomu    kosmicheskomu   flotu?   Svoi   hilye
voenno-kosmicheskie sily? K tomu zhe vo mnogom sushchestvuyushchie na bumage...
     -  Nu  horosho, - ne sdavalsya Georg,  -  prishel'cy nam  ne po  zubam, no
sotrudniki   etoj  poganoj  firmy  "Pereselenie  Inc."   nahodyatsya  v  nashej
yurisdikcii, uzh ih-to vy mozhete zaderzhat' i tem samym presech'...
     -  Agentstvo "Pereselenie..." imeet licenziyu na  svoyu  deyatel'nost',  -
terpelivo  ob座asnyal  starshij  milicioner,   -  v  ih  dejstviyah  net  nichego
protivozakonnogo. Dokazatel'stv  o provedenii zapreshchennyh  eksperimentov nad
lyud'mi  u  vas,  kak ya  ponimayu, net. Vashi  obvineniya  osnovany na  sluhah i
domyslah.  I voobshche... - belobrysyj  natyanul na lob furazhku i stal pohozh  na
"esesovca", - etih lyudej (on kivnul na tolpu) uzhe ne ostanovish'.
     -  Vy kogda-nibud'  videli, hotya by  po televizoru, kak idut  na nerest
kosyaki gorbushi  ili lososya? -  osvedomilsya tretij  milicioner u  vozmutitelya
spokojstviya i, ne dozhidayas' otveta, s vidom znatoka prodolzhil: - A  ya videl,
u nas na Drogache. Sobstvennymi rukami ih lovil...  Oni prut vverh po techeniyu
bez  ostanovki,  po  melkovod'yu,  po  kamnyam,  preodolevayut  dazhe  nebol'shie
vodopady.  Ni zver', ni  chelovek-brakon'er ne pugaet ih;  obessiliv,  mnogie
umirayut, no  v celom kosyak ne  ostanovit'. Pochemu? Potomu chto v nih rabotaet
programma, zalozhennaya prirodoj. Oni DOLZHNY otlozhit' ikru v verhov'yah reki, a
posle - hot' trava ne rasti - pochti vse pogibayut.
     -  Nu i k chemu eti  vashi  sravneniya  iz ihtiologii? - prorychal Georg, s
neskol'ko poubavivshimsya temperamentom. - Kakoe  eto imeet  otnoshenie k nashej
probleme?
     - Pryamoe, - skazal belobrysyj. - |ti lyudi mechennye.
     - Kak mechennye? Kem? - Georg obrashchalsya to k odnomu, to k drugomu strazhu
poryadka.
     -  Kak  imenno  ih  metili,  mozhno  dogadyvat'sya,   -  otvetil  mladshij
lejtenant,  i   persikovye  ego  shcheki  tronula  zhenstvennaya  rozovatost',  -
vozmozhno, s pomoshch'yu lazernogo lucha,  pushchennogo s orbity...  No  vot  kto  ih
metil, tut vy sami strojte  dogadki. Vy  chto, gazet  ne chitaete? Ob etom uzhe
skol'ko let pishut.
     Intelligentnyj  nachitannyj  milicioner rasskazal, chto vremya ot  vremeni
lyudi -  chashche vsego  letom,  kogda  telo  obnazheno,  - obnaruzhivali  na  tele
nebol'shie uchastki kozhi kak  by chem-to obozhzhennye,  prichem obozhzhennyj uchastok
imel  formu risunka  tipa piktogrammy.  U  kogo-to eto byl trilistnik, kak u
firmy "Adidas", u kogo-to figurka nevedomogo sushchestva ili nechto podobnoe...
     Metka! -  mysl' ob etom obozhgla mozg  Georga, kak nastoyashchee raskalennoe
klejmo, on vspomnil trilistnik na predplech'e Ingi.  U nego zatryaslis' nogi i
ruki.
     - Pojmite, -  prodolzhal  vtolkovyvat' moloden'kij milicioner, - ONI uzhe
davno metili nas, podbiraya  lyudej po  kakim-to svoim parametram. Ochevidno, s
pomoshch'yu etih piktogramm  v cheloveka zakladyvalas'  tajnaya programma.  I  vot
teper' ona zarabotala... Vy dumaete my sidim slozha ruki?  Ni figa. Agentstvo
Bezopasnosti  Respubliki   proverila  lyudej,   pokupayushchih  bilety   v  firme
"Pereselenie..."  -  pochti  vse  oni  byli  mechennye.  Malo  togo, mechennymi
okazalis'  vse  sotrudniki  firmy.  Vplot'  do  ee  osnovatel'nicy  -  nekoj
Margarity Evgrafovny Tamadovskoj.
     - Margo!  - podprygnul ponikshij bylo Georg i podumal: "Vot, znachit, chto
ih svyazyvalo... Licemerka, suchka... boitsya ona, vidite li, za Ingu..."
     -  Vy  tozhe  znakomy  s  nej?  -  pointeresovalsya  mnogoopytnyj  tretij
milicioner, podozritel'no glyadya na zhalobshchika. - Vy, mozhet byt', tozhe...
     -  Da  chist  ya,  chist! - zakrichal Georg,  sdergivaya  s  sebya  kurtku  i
zakatyvaya rukava rubashki.
     -  Da verim  my  vam, verim... A teper' prikin'te, nuzhny li nam  lyudi s
tajnoj programmoj povedeniya?
     - Oni teper'  chuzhaya sobstvennost',  -  raz座asnyal molodoj milicioner.  -
Prichem snabzhennaya nogami i rukami. Oni pojdut tuda, kuda im prikazhut. Sejchas
im prikazali pereselit'sya, i slava Bogu! CHelovechestvu i tak zabot hvataet, a
esli  sredi nas budut  tusovat'sya  kem-to  zombirovannye lyudi...  V usloviyah
voennogo  vremeni  my  obyazany  byli  by izolirovat' ih  v  koncentracionnye
lagerya...
     - Ladno, lejtenant, - skazal  starshij milicioner nedovol'nym golosom, -
vy, kazhetsya, govorite lishnee...
     Lejtenant pokrasnel eshche bol'she i retirovalsya v mashinu.
     -  YA  ponimayu  vas,  -  sochuvstvenno   proiznes  belobrysyj  nachal'nik,
priobnimaya Georga za plecho. - No vy dolzhny vniknut' v situaciyu. Oni uzhe, chto
nazyvaetsya, otrezannyj  lomot'... CHem  skoree vy zabudete ee, tem luchshe  dlya
vashej zhe psihiki.  Vam eshche povezlo, chto ona vam vsego lish' podruga... nu-nu,
ne serdites'... Konechno, tyazhelo, no ne smertel'no... a drugie poteryali takim
vot obrazom sestru ili  brata... Von tot muzhchina, so shlyapoj v ruke,  vidite?
On provodil doch'...
     - Kapitan! - s mol'boj v golose voskliknul Georg. -  Vy, sudya po vsemu,
chelovek  serdechnyj,  chutkij...  Pomogite   mne,  pozhalujsta,  proniknut'  na
korabl'!
     -  Muzhchina,  pojmite,  -  smushchennyj komplimentami,  otvetil  belobrysyj
kapitan,  eshche bol'she natyagivaya kozyrek  na glaza, - eto nevozmozhno. To  est'
proniknut' na korabl' my, konechno, mozhem. |to ne takaya uzh bol'shaya  problema.
I, mozhet byt',  my dazhe uspeem otyskat' vashu madam, no vyvesti s korablya vam
ee ne  udastsya. Ee pridetsya tashchit'  siloj. I ya ne  uveren, ch'ya  sila oderzhit
verh  - nasha ili ee. No dazhe esli vy dostavite ee domoj, v chem ya somnevayus',
vam  pridetsya  posadit' ee pod zamok ili dazhe  privyazat' k kojke, inache  ona
sbezhit na sleduyushchij rejs. Zavtra povtoritsya to zhe samoe. Pojmite, ne stanete
zhe vy zhit' s bomboj v odnoj komnate?
     Georg skvoz' tkan' kurtki pridavil rukoj granatu i nichego ne otvetil.
     - Kogda rabotaet programma - chelovek  nevmenyaem. On sumasshedshij, ishodya
iz sovremennyh  medicinskih vozzrenij... Pravda,  ya v psihiatrii ni hrena ne
ponimayu, no zato specialisty ubedilis' v etom na sobstvennom gor'kom opyte.
     Belobrysyj, glyadya v zemlyu i kovyryaya travyanistuyu  kochku  noskom botinka,
poniziv golos prodolzhil:
     -  Skazhu  vam  po sekretu,  sotrudniki  ABRa  pytalis' pomeshat'  gruppe
mechennyh popast' na aerodrom, izolirovav  ih ot  vneshnego mira... Tak oni  u
nih tam vse raznesli v puh i prah.  Itog eksperimenta: odin sotrudnik pogib,
troe raneny, chetvero zaderzhannyh  pogibli ot nervnogo istoshcheniya i fizicheskih
uvechij, ostal'nye ushli.
     - Vot tak-to, dorogoj  grazhdanin, obstoyat dela, podvel itog milicioner,
na udivlenie blagoraspolozhennyj k Georgu. - Poka  chto oni hrenovye.  No est'
nadezhda, chto prishel'cy, sobrav svoj  urozhaj,  ostavyat  nas v pokoe. Konechno,
eto b'et po nashemu samolyubiyu, no prihoditsya terpet'.
     S  protivopolozhnogo  konca  polya,   gde  stoyali  "dirizhabli",   donessya
protyazhnyj  zvuk sireny,  nepriyatno kolyhnuvshij serdce.  Na odnom iz korablej
vspyhnuli,  trevozhno migaya, vse bortovye ogni. Potom chto-to yarko zasvetilos'
zelenym nesterpimym svetom, i beloe  kol'ceobraznoe  oblako,  rasshiryayas'  na
chetyre  storony  sveta,  stremitel'no  poneslos' proch'  ot korablya,  gonimoe
nevidimymi  vihryami. Tugaya goryachaya volna udarila v grud', spinu, v bok - kto
kak  stoyal -  i  umchalas'  dal'she, k  kromke  lesa.  "Dirizhabl'"  besshumno i
velichavo podnyalsya  nad  zemlej  ogromnoj  tuchej. Gigantskaya ten' pobezhala po
polyu   vsled   za   rasseyavshimsya   oblakom.   Nikakih   raskalennyh   struj,
podderzhivayushchih  i  razgonyavshih  apparat,  vidno  ne bylo,  no tem  ne  menee
korabl', legko preodolevaya  zemnoe prityazhenie, so vse vozrastayushchej skorost'yu
ponessya v zenit,  umen'shilsya do  blestyashchej zvezdy, a potom i vovse propal  v
slepyashche-sinej bezdne neba.
     Ocepenenie lyudej totchas proshlo, i oni s  udvoennoj yarost'yu brosilis' na
shturm vorot.
     - Nu, nam pora... - proiznes belobrysyj kapitan milicii. - CHest' imeyu.
     On  kozyrnul  i  poshel k  svoim,  otkryl  dvercu  mashiny, sel bokom  na
sidenie, svesiv nogi  na zemlyu, vzyal s pribornoj  doski  mikrofon  s  chernym
vitym  provodom.  V  salone  milicejskoj  mashiny zahripela  raciya.  Razdalsya
dalekij, iskazhennyj  pomehami  golos, monotonno povtoryavshij ch'i-to pozyvnye:
""Zaratustra", ya - "Baltijskij-6..." "Zaratustra", otvet'te "Baltijskomu-6",
na svyazi..." Tainstvennyj "Zaratustra" ne otvechal.
     Georg  poshel  obratno  k korablyu. Szadi  donosilsya  golos  milicejskogo
kapitana: ""Baltijskij-6", ya - "Tajfun-1", priem!.."
     -   Inga   ne  mozhet  byt'   sumasshedshej,  -  upryamo   proiznes  Georg,
ostanavlivayas' nevdaleke ot vorot, gde shla bitva za mesto pod chuzhim solncem.
-  Ona prinadlezhala k redkomu tipu zhenshchin s chetkim logicheskim myshleniem. Ona
pojmet... Esli ej vse ob座asnit' - ona nepremenno pojmet.
     - Poslushajte, Georgij, -  taktichnym  tonom  napomnil o sebe Vladlen.  -
Nado uhodit' otsyuda. Po-vidimomu, skoro zdes' stanet slishkom uraganno.
     Georg  i  dumat'  zabyl o  svoem  sputnike, nastol'ko  on byl  podavlen
svalivshimisya na nego sobytiyami i otkryvshejsya strashnoj pravdoj.
     - Da-da, - skazal on, ne oborachivayas', - ty  poezzhaj, a ya zdes'  pobudu
eshche  nemnogo...  Spasibo tebe.  - On dostal iz karmana den'gi i  protyanul ih
shoferu.
     - YA s druzej deneg ne beru, - otvetil tot. Otstupaya na shag.
     - A ya ne tebe dayu, a tvoim detishkam. - Georg podoshel k Vladlenu i siloj
vsuchil kupyuru emu v ruku.
     -  Nu, esli detishkam, togda ladno... - smushchenno otvetil  novyj  drug  i
spryatal den'gi v karman olimpijki. - No tol'ko ya vas zdes' ne ostavlyu.

     Tolpa zametno poredela. I, kak ni  stranno, nakonec-to organizovalas' v
bolee  ili  menee  uporyadochennuyu  ochered'. Navedeniyu poryadka  sposobstvovala
vozrosshaya aktivnost' ohrannikov. Otchayavshiesya lyudi umolyali ih navesti zhestkij
poryadok, usmirit' huliganov i vybrosit' iz ocheredi bezbiletnikov.  Repressii
byli  primeneny.  Dvuh  zlostnyh bezbiletnikov  dejstvitel'no  vybrosili  iz
ocheredi  na maner togo, kak eto sdelali s nezabvennym Panikovskim sotrudniki
ispolkoma goroda Arbatova,  kogda  tot  narushil konvenciyu  synov  lejtenanta
SHmidta.  Ohrannikam  pomogli sotrudniki milicii, vypolnyaya prikaz belobrysogo
kapitana.  Ispolniv svoj  dolg  do  konca, strazhi poryadka  seli v  mashinu  i
uehali.  Kordon  tozhe snimalsya. Teper' uzhe  vse  milicejskie  mashiny  speshno
pokidali pole, za  nimi dymilis'  pyl'nye shlejfy. Zdes' byla ochen'  suhaya  i
pyl'naya trava. Navernoe,  potomu, chto nichego ne ukryvalo ee ot palyashchih luchej
solnca.
     -  Skol'ko  u nas ostalos' vremeni? - Georg  vzglyanul na chasy, bylo bez
semnadcati minut  dvenadcat'. -  Kakie  budut  predlozheniya,  ryadovoj Vladlen
Bat'kovich?
     -  Efimovich ya... Papanya moj, Efim, kogda  eshche byl zhiv,  vsegda govoril,
chto glavnyj vhod  rasschitan dlya  durakov, a  umnye lyudi hodyat  isklyuchitel'no
cherez zadnee kryl'co. Pravda, on zhil v epohu vseobshchego deficita, no,  mozhet,
v dannom sluchae eto srabotaet?
     - Tvoj otec  byl tak zhe  umen, kak Ostap Bender, no eshche  ran'she ob etom
skazano v Biblii: "SHirokie vrata vedut v  ad, idite vratami uzkimi". Znachit,
poishchem uzkie vrata... Ty ne znaesh', gde  u zvezdoletov obychno byvaet  zadnee
kryl'co?
     - U vas yumor visel'nika,  no mne eto nravitsya:  s  veselym chelovekom  i
pomeret' ne strashno.
     - Ni  o kakom umiranii  i  rechi byt' ne  mozhet. Mne predskazana  dolgaya
zhizn'. Tak chto - vse budet o'kej!
     Oni dolgo bezhali vokrug korablya i, nakonec, okazalis' s protivopolozhnoj
storony.  Zapyhavshis',  oni  ostanovilis'  i  oglyadeli  obshivku  na  predmet
kakih-nibud' dverej ili chego-nibud' podobnogo. I  dejstvitel'no, ih ozhidaniya
opravdalis'. Ochen' skoro zorkie glaza Vladlena obnaruzhili nebol'shoj oval'nyj
lyuk, potom eshche neskol'ko takih zhe.  Po-vidimomu, eto byli avarijnye lyuki. No
vse oni byli zadraeny nagluho.
     - U menya imeetsya  s soboj montirovka, - zayavil  Vladlen, dostavaya iz-za
poyasa lyubimuyu shoferami zhelezyaku, - no vryad li ona nam pomozhet.
     V ogorchenii on  dvinul  torcom montirovki v  predpolagaemyj zamok lyuka,
tot gluho zvyaknul.
     - Zaraza, - vyrugalsya pomoshchnik i prisel na kortochki vozle lyuka.
     - U  menya  est' koe-chto pomoshchnee montirovki, - prosheptal Georg, vynimaya
iz karmana svoyu zavetnuyu granatu.
     - Uh  ty! - vzdrognul Vladlen i oprokinulsya na spinu.  -  Nu  vy daete,
shef. Kak SHvarcenegger, ej-bogu! U nego tozhe v kazhdom karmane po granate.
     - K  sozhaleniyu, u menya tol'ko  odna. Bereg  na  krajnij  sluchaj.  Budem
schitat', chto on nastupil.
     Georg  osmotrel  lyuk. Seredina ego  byla  na  urovne golovy  na  slegka
naklonnoj  chasti konstrukcii, idushchej ot  dnishcha.  Nikakoj ruchki  ili  chego-to
podobnogo  tam ne bylo. Voobshche nikakih vystupayushchih chastej, na  kotorye mozhno
bylo by polozhit'  granatu, ne nablyudalos'. Lish' v verhnej chasti ovala imelsya
ryad tehnologicheskih  otverstij, primerno, vos'mimillimetrovogo  diametra.  V
eti dyrochki  ne prolazil  i palec. No koe-chto tuda moglo prolezt', naprimer,
karandash.  CHego-chego,  a karandash ili dazhe  dva vsegda  imelis'  u karmane u
hudozhnika. No etogo bylo malo.
     - Srochno nuzhen provod,  hotya by  polmetra, - postavil zadachu shef svoemu
pomoshchniku. - Lyuboj!
     Oni  ozabochenno oglyadelis'.  Metrah v pyatidesyati ot  nih odinoko stoyala
broshennaya  legkovushka, priehavshaya  uzhe  posle  snyatiya kordona. Ne  dozhidayas'
dal'nejshih  ukazanij,  Vlad kinulsya k etoj mashine  s  zavidnoj  sprinterskoj
skorost'yu. Georg otyskal v  svoih karmanah karandash i primeril ego, prohodit
li on skvoz'  otverstiya. Karandash vhodil  svobodno, no tol'ko  do  poloviny,
dal'she ne puskala  konstruktivnaya osobennost' lyuka.  Georg  oblomal karandash
napopolam i neterpelivo oglyanulsya nazad.
     Vladlen  pytalsya  montirovkoj  vskryt'  mashinu,  kak konservnuyu  banku.
Kakoj-to  pedant, priehavshij  na nej,  prezhde chem  navsegda pokinut'  Zemlyu,
tshchatel'no  zaper svoyu sobstvennost'.  Vladlen  vyshib bokovoe steklo i vlez v
salon  cherez  okno.   Georg  smotrel   na  chasy,  na   migayushchee   dvoetochie,
otschityvayushchee  ubegayushchie sekundy, a Vlad  chto-to krushil  v  chuzhom  salone  i
vyryval s  myasom.  Nakonec  on  pribezhal  obratno, derzha v  rukah dva  kuska
provoda  v  zelenoj izolyacii. Navernoe, eto  byli chasti  kakoj-to  provodki,
vprochem, v etom Georg sovsem ne razbiralsya.
     On shvatil  prinesennye provoda.  Otlozhil,  kotoryj  byl podlinnee, a k
korotkomu stal privyazyvat' oblomok karandasha. Drugim koncom etogo zhe provoda
v neskol'ko vitkov  opoyasal granatu (provod byl gibkim i prochnym) i  zavyazal
uzlom.  Provodok utopilsya  v borozdki mezhdu yachejkami rubashki granaty i sidel
tam dovol'no horosho. Derzha granatu  v  odnoj ruke, drugoj rukoj on protisnul
karandash i tyanuvshuyusya za nim chast' provoda v otverstie vneshnej chasti obshivki
lyuka. Karandash provalilsya v dyrochku.  Georg  potyanul provod nazad,  karandash
nadezhno zayakorilsya vnutri, stav poperek otverstiya. Granata mogla viset', chto
i trebovalos'.
     Vzyav otlozhennyj dlinnyj provod, Georg privyazal ego k kol'cu.
     - Razbezhalis'! - kriknul on, vypryamlyaya usiki shplinta.
     Kogda Vlad  otbezhal na bezopasnoe  rasstoyanie i  spryatalsya za  mashinoj,
Georg  vzyalsya za  konec provoda, ostorozhno natyagivaya  ego,  othodya kak mozhno
dal'she (i vse-taki nedaleko, a zhal'...), vydernul kol'co iz granaty.
     "Devyat',  vosem',  sem'!..  -  myslenno  otschityval  on  vremya  zapala,
ogromnymi pryzhkami ubegaya  ot  adskoj mashinki. Za dve sekundy do  vzryva  on
sdelal  poslednij  otchayannyj pryzhok  i  prizemlilsya uzhe  na  ruki,  zhivot  i
napryazhennye noski nog. Vzhalsya telom v zemlyu, vtyanuv golovu v plechi i carapaya
shcheku kolyuchej travoj, prikryl zatylok ladonyami.
     Rvanulo slavno, azh ushi zalozhilo ot grohota. Goryachij vihr' udarnoj volny
pronessya nad golovoj vmeste s nevidimymi  glazu smertel'nymi oskolkami. Edva
eho vzryva  uspelo otkatit'sya v pole,  oni uzhe bezhali k lyuku.  Vybrannye imi
uzkie vrata  byli izryadno pomyaty  vzryvom i vdavleny  vo  vnutr'  nevedomogo
tambura, kuda oni tak stremilis' popast'. No  polnost'yu kryshka lyuka tak i ne
otkrylas'. Zapirayushchee  ustrojstvo  bylo vyvorocheno  iz gnezda,  no kakimi-to
ucelevshimi otrostkami eshche krepko derzhalos' v stenke, igraya rol' svoeobraznoj
dvernoj cepochki, prepyatstvuyushchej polnomu otvoreniyu dveri.
     Vladlen  vnov' primenil svoj  universal'nyj instrument  -  so skrezhetom
vydiral ostatki krepleniya zamka, slovno dantist, vyryvayushchij upryamyj korennoj
zub.
     Kogda Georg uvidel, chto konstrukciya derzhitsya isklyuchitel'no na samolyubii
konstruktorov,  on otstranil Vladlena i odnim udarom nogi v dver' (tak,  chto
ognem polyhnula bol' v kolene) vybil krepleniya. Pokorezhennyj lyuk raspahnulsya
v polutemnyj uzkij laz, ozaryaemyj krasnymi vspyshkami sveta.
     Oni nyrnuli v  nervnuyu  mut',  tainstvennyj sumrak korablya.  Proskochili
nebol'shoe pomeshchenie, tipa tambura, vyprygnuli v  kakoj-to koridor i pobezhali
po  nemu  chto  bylo  sily.  Potomu chto vperedi  s potolka medlenno (no ochen'
bystro) opuskalas' metallicheskaya peregorodka. Po-vidimomu, sistema kontrolya,
obnaruzhiv  razgermetizaciyu korpusa,  dala komandu ispolnitel'nym  mehanizmam
izolirovat' povrezhdennyj uchastok.
     Vladlen  bezhal  vperedi  i  pervym, upav na chetveren'ki,  nelovko  stal
perebirat'sya na druguyu storonu. Pri etom slishkom vysoko zadral zadnicu, tak,
chto  smykayushchayasya plita kosnulas' ee.  Vlad  istericheski vskriknul  (vse-taki
zhenshchina est' zhenshchina) i  yashchericej metnulsya na druguyu storonu.  Dolej sekundy
pozzhe Georg brosil svoe telo pod etot strashnyj nozh. On skol'znul po gladkomu
polu na  spine,  no sdelal eto s  soldatskoj smekalkoj. Ne tak, kak Vladlen,
protiskivavshij cherez opasnuyu  zonu  snachala golovu,  zadnicu, potom nogi,  a
razvernul svoe telo parallel'no opuskayushchejsya pereborki i poetomu prakticheski
mgnovenno brevnyshkom perekatilsya cherez rokovoj rubezh.  Tut  zhe  za nim plita
somknulas' s polom, s lyazgom voshla v shchel' v polu, vdvinulas' tuda vglub' eshche
na neskol'ko  vershkov. Lyazgnuli zamki,  zapirayushchie  peregorodku. (V kakoe-to
odno zhutkoe  mgnovenie Georg videl  ih  strashnye stal'nye  zuby podsvechennye
snizu, iz glubiny shcheli.)
     - Ty kak, v poryadke? - tyazhelo dysha, sprosil Georg.
     - Aga, - vydohnul Vladlen.
     - Uzhas! - Georg vyter pot so lba. - Nichego strashnee etoj polovoj shcheli s
zubami ya ne videl v zhizni.
     Naparnik ego istericheski  hohotnul.  Oni  pereveli duh, no zalezhivat'sya
bylo nekogda. Oni vskochili i besshumnymi tenyami poneslis' v nevedomoe.



     OBRYV

     Zemlya golubaya, kak apel'sin...
     Pol' |lyuar

     Vperedi  poslyshalsya topot nog begushchih  lyudej. Nashi spasateli nyrnuli  v
bokovoj koridor,  pochti ne osveshchennyj, i zamerli, rasplastavshis' po stenkam.
Mimo  nih promchalis' dva ohrannika  v kamuflyazhnoj  forme.  Ochevidno, ohrana,
vstrevozhennaya vzryvom,  otryadila  lyudej  na  predmet  vyyasneniya  obstanovki.
Poskol'ku Georg so tovarishchem ne znali shemy raspolozheniya pomeshchenij korablya i
bezhali  kuda  nogi nesut  i  podskazyvaet intuiciya,  to v  principe  ne bylo
bol'shoj  raznicy,  po  kakomu  koridoru  dvigat'sya  dal'she.  Uzkij i  temnyj
koridor, gde  oni skryvalis', byl ne huzhe  i ne luchshe drugih. I, vyzhdav  dlya
vernosti  eshche  nemnogo,   oni   pobezhali  v   perpendikulyarnom   napravlenii
otnositel'no svoego pervonachal'nogo marshruta.
     - Nado iskat' lestnicu libo lift, chtoby podnyat'sya na verhnij uroven', -
soizmeryaya dyhanie s ritmom bega, postavil zadachu Georg, stavshij po umolchaniyu
komandirom ih  malen'koj  gruppy zahvata,  i  dobavil  na  vsyakij sluchaj:  -
Zapomni, Vlad:  kayuta  328-ya,  mesto zabyl kakoe, no  tam  uvidim...  Spryach'
montirovku, no derzhi ee pod rukoj.
     Vladlen na  begu  zapihal  zhelezyaku  v rukav olimpijki,  priderzhivaya ee
vypirayushchij konec rukoj.
     Emu  horosho,  podumal  Georg, on  vooruzhen, sam  zhe  Georg, ostavshis' s
golymi  rukami, chuvstvoval  sebya  neuverenno.  CHto ni govori, a muzhchina  bez
oruzhiya, kak bez shtanov.
     Oni  okazalis'  v   zamknutom   elipsoobraznom  pomeshchenii,  mrachnovatoj
temno-fioletovoj okraski. Vdol' sten imelis' mnogochislennye okruglye nishi. V
osnovaniyah nish chetko vydelyalis' yarko-zheltye kruglyashi metrovogo diametra.
     - |to pohodit na lifty? - posovetovalsya Georg  s naparnikom i stupil na
zheltuyu platformu.
     - Vrode, da, - otvetil Vladlen. - Vo vsyakom sluchae, na klozety tochno ne
pohodit - byli by dyrki v polu.
     Georg osmotrel vdelannuyu v stenku malen'kuyu  panel' s pyat'yu klavishami i
nazhal vtoruyu,  esli schitat' sverhu. Totchas iz steny vyshla polukruglaya trubka
iz prozrachnogo materiala i otdelila Georga ot naparnika. Emu pokazalos', chto
Vladlen  vnezapno  provalilsya vniz  i tol'ko potom ponyal, chto vse proishodit
naoborot - eto on na platforme letit kverhu.
     Bystro proneslis' pered ego glazami tri gorizonta - temnye i osveshchennye
nizhnie etazhi sudna - na verhnem  urovne lift ostanovilsya. Ograzhdayushchaya trubka
po duge zakatilas' v stenu, otkryvaya prohod. Georg ne uspel i shaga sdelat' v
novom pomeshchenii, kak stolknulsya s  chelovekom chut' nizhe sebya rostom, v ochkah,
s  bol'shimi zalysinami na  vypuklom  lbu,  no  dovol'no  molodym,  odetym  v
pesochnogo  cveta uniformu.  Sudya po vneshnemu vidu, chelovek bol'she pohodil na
intellektuala, chem na tupogo ohrannika. Da i kostyumchik na nem byl yavno ne ot
"Salanga",   magazina    voennogo   obmundirovaniya,   a   napominal   chto-to
letno-tehnicheskoe.
     -  V chem delo?  Vy kto? Prostite, vy kak  zdes' okazalis'? - zasypal on
voprosami Georga, strogim  tonom cheloveka,  kotoryj  sam nikogda ne narushaet
instrukcij i drugim ne pozvolit eto sdelat' ni pri kakih usloviyah.
     -  Vidite li... YA  ishchu  kayutu nomer 328,  - Georg s hodu  voshel v  rol'
bestolkovogo  passazhira. -  U  vas tut  takoj labirint,  chto sam  chert  nogu
slomit. Vy mne ne podskazhite?..
     - Pokazhite-ka  mne vash bilet,  - potreboval letno-tehnicheskij  chelovek,
tonom poezdnogo kontrolera.
     - Gde-to ved' on u menya byl. - Bestolkovyj passazhir prinyalsya bestolkovo
sharit' po karmanam. - Vy znaete, kazhetsya, ya ego poteryal...
     Intellektual  popravil  ochki   intelligentnym  zhestom  i  proiznes  bez
snishozhdeniya surovym tonom:
     - A ya podozrevayu, chto ego u vas nikogda i ne bylo.
     -  Nu tebe  zhe  govoryat:  chelovek poteryal bilet, - skazal  Vladlen, kak
prividenie  poyavlyayas'  iz protivopolozhnoj  steny i odnim mahom  stanovyas' za
spinoj u bditel'nogo sluzhaki. - Lyudyam nado verit'...  A vot oborachivat'sya ne
sovetuyu, budu strelyat' bez ob座avleniya vojny.
     Tupoj   konec    universal'noj    montirovki   upersya   v   pozvonochnik
letno-tehnicheskomu cheloveku  i tot vytyanulsya v strunku i zastyl, kak statuya.
A Vladlen prodolzhal nagnetat' strahu, govorya ubijstvenno spokojnym tonom:
     - Dayu  spravku: skorostrel'nost'  etoj  shtuki -  tysyacha  dvesti  pul' v
minutu.  A  pul'ki u menya  vse razryvnye. Predstavlyaete, chto oni  sdelayut  s
vashimi vnutrennostyami?
     -  Kto vy  takie?  Terroristy?  Kontrrazvedka?  -  delal  predpolozheniya
chelovek s korablya. - CHego vy hotite? My uzhe proshli dosmotr sudna, vse bumagi
u nas v poryadke...
     - A my  v etom ne somnevaemsya, - otvetil Georg mirolyubivym golosom. - U
takih, kak ty i  vashih hozyaev, bumagi vsegda v poryadke... No my sejchas zdes'
po drugomu povodu. Nam nuzhna kayuta 328, - smenyaya ton, prorychal Georg. - Vedi
nas tuda bystree i bud' izobretatelen pri vstreche s kollegami. Esli oni tebe
ne poveryat, eto budet tvoej poslednej oshibkoj v zhizni.
     - Psh-shel! - Vlad s siloj udaril  cheloveka kolenom pod zad,  chem  pridal
emu  dovol'no  rezkoe  uskorenie.  Georg  dognal  plennika  i po-priyatel'ski
zashagal ryadom. Vladlen s "avtomatom" zamykal gruppu.
     - YA ne znayu, chto govorit'? - pozhalovalsya intellektual.
     - CHto zh ty takoj tupoj? - s座azvil Vladlen, - a eshche ochki nosish'.
     - My tvoi davnie koresha po roddomu  - ne razlej-voda, - pouchal Georg. -
Ty bez nas zhit' ne mozhesh': ni na Zemle, ni v kosmose... Usek?
     - YA-to usek,  a  vy, mne  kazhetsya, ne ponimaete, vo chto vmeshivaetes', -
skazal plennyj. - Kto vy vse-taki takie, chert poberi!
     - My  -  patrioty! - ryavknul  Vladlen  pod  uho konvoiruemomu. - A ty -
podlyj predatel' iz pyatoj kolonny. Ustraivaet tebya takoj rasklad?
     - Bozhe! - vzmolilsya chelovek, - kakaya tarabarshchina... Nam  napravo. Kayuty
pervogo klassa tam.
     Oni povernuli napravo i poshli po koridoru, napominayushchemu gostinichnyj, s
ryadami  dverej po obe storony, tol'ko inter'er byl bolee  chem  spartanskij -
golyj metall bez kakih-libo namekov na ukrashatel'stvo. Barzha i est', podumal
Georg.  Esli eto kayuty  pervogo klassa, to kakimi zhe  dolzhny byt'  pomeshcheniya
tret'ego klassa?

     Georg  predstavil  bol'shoj  zal  s  metallicheskimi  stenami  v   grubyh
zaklepkah. Tusklyj svet, chemodany vperemezhku s potnymi chelovecheskimi telami,
plach  detej...  "Kolen'ka,  Kolen'ka!  -  krichit  zhenshchina   s  rastrepannymi
volosami, - gospoda, vy ne videli mal'chika v pal'tishke seren'kom?..
     Net, odernul sebya Georg, tut on perebral. Na posadke ne bylo passazhirov
s det'mi.  Molodye byli, mnogo molodyh oboego pola. Byli i pozhilye, no detej
ne bylo. Nu chto zh, hot' kakaya-to gumannost'.

     On shel vdol' sherengi stal'nyh dverej i mashinal'no schityval nomera kayut,
namalevannye   melom  dovol'no   nebrezhnym   pocherkom.  Otvratnym  pocherkom,
beschelovechnym. Kak na "telyach'ih" vagonah, v kotoryh nemcy uvozili v Germaniyu
voennoplennyh. "322",  "324",  "326",  -  nomera  s etoj  storony  vse  byli
chetnymi. - "328". Stop!
     Georg  rvanul ruchku  na sebya. ZHeleznaya dver' s  oval'nymi uglami  legko
otvorilas'. Na  sekundu  Georgu pokazalos',  chto  on zaglyanul v  kupe vagona
"SV". V kupe bylo chetyre myagkih spal'nyh  mesta. Teplym svetom gorel ploskij
potolochnyj  svetil'nik,  steny  byli  obshity  plastikom  udachno  imitiruyushchim
derevo. Nakonec-to hot' kakaya-to chelovechnost' v inter'ere.
     Voshedshego vstretili v shtyki  tri pary chelovecheskih glaz - dvoe muzhchin i
odna  zhenshchina  zanimali  nizhnie polki.  Eshche neubrannye chemodany zagorazhivali
prohod v kupe.
     -  Prostite, -  skazal  Georg predel'no vezhlivym  tonom. - Tut  s  vami
dolzhna byla ehat' zhenshchina...
     - Letet',  dorogoj,  letet'!  - popravil  voshedshego  odin  iz  muzhchin s
zamechatel'nym kavkazskim nosom.
     |to byl malen'kogo rosta lysyj  bryunet,  to est' on kogda-to bezuslovno
byl  bryunetom,  no  do   sego  dnya  v  celosti  sohranilis'  u  nego  tol'ko
velikolepnogo chernogo cveta gustye brovi. Muzhchina usilenno potel, no pidzhaka
ochen' dorogogo kostyuma ne snimal.
     -  Da-da,  letet',  - soglasilsya  Georg. - Tak vot, zhenshchina... molodaya,
krasivaya shatenka s...  - On s uzhasom osoznal, chto sovershenno ne pomnit cveta
ee glaz. - Zovut - Inga, familiya...
     - Net, ne videli! - vskrichala zhenshchina ne terpyashchim vozrazhenij golosom. -
My tut  uzhe  polchasa sidim, i nikakie shatenki  zdes' ne poyavlyalis'. My  sami
krasivye,  -   zahohotala  ona,  ee   sputniki   l'stivo   podderzhali   svoyu
predvoditel'nicu.
     Tut zhenshchina uvidela za spinoj Georga  cheloveka  v forme  i obratilas' k
nemu s trebovaniem.
     - Poslushajte,  vy, kazhetsya, iz obsluzhivayushchego personala?  My  hoteli by
uznat': pochemu ne rabotaet ventilyaciya? Sil net terpet' takuyu duhotu. U moego
muzha  - serdce! -  Passazhirka  ukazala  bril'yantovym  perstom v prostranstvo
mezhdu muzhchinami, tak, chto  bylo ne ponyatno,  kogo ona imeet  v vidu:  lysogo
bryuneta  ili   sumrachnogo   vida  muzhchinu  let  55-ti  s  obvisshimi  shchekami,
protiravshego ochki  i  blizoruko  shchurivshegosya.  Navernoe, vse-taki  lysyj  ej
bol'she podhodit po vozrastu i temperamentu, podumal Georg.
     Vladlen tknul plennika zhelezyakoj v bok i tot  zagovoril, kak zavedennaya
kukla:
     - Ventilyaciya  budet vklyuchena, kak  tol'ko vzletim  i  vyjdem za predely
atmosfery.
     Georg popyatilsya, tesnya  spinoj zalozhnika, zahlopnul  dver' i metnulsya k
sosednej  kayute. Tam  nahodilis' chetyre cheloveka. Ingi sredi nih ne bylo. On
raspahnul dveri uzhe dvenadcatogo kupe podryad - Ingi nigde ne bylo!
     K  letno-tehnicheskomu cheloveku  podoshel grazhdanin v sinem trenirovochnom
kostyume (uniforma rossijskogo passazhira).
     - Prostite, tovarishch provodnik, hotelos' by uznat' naschet chaya. Kogda ego
budut raznosit'?
     - YA ne znayu,  - unylo vydavil  iz sebya "provodnik".  - Idite  k sebe  v
kayutu. Po koridoram passazhiram hodit' zapreshcheno do osobogo rasporyazheniya.
     - Kak  eto  vy  ne znaete? A kto znaet?  - vozmutilsya passazhir,  sverlya
"provodnika"  malen'kimi zlymi glazkami, na  lysine u nego  krupnymi kaplyami
blestel pot.  -  Bardak, chestnoe  slovo!.. I tak vo vsem. Nekompetentnost' -
nash bich... Togda skazhite hotya by, kak projti v tualet?
     - Tovarishch,  - zadushevno skazal Vladlen, - zachem vam tualet, esli vy eshche
chayu ne pili?
     - Vy mne, pozhalujsta, tut ne ostrite,  -  otvetil passazhir,  v tipichnoj
tonal'nosti  tertogo  byurokrata.  -  YA  sam  nikogda ne  ostryu i  drugim  ne
pozvolyayu! Ish', ponimaesh', zaveli modu...
     Podbezhal Georg, ottolknul passazhira.
     - |j! CHto vy sebe pozvolyaete? Hamstvo kakoe. Bardak, chestnoe slovo... -
passazhir udalilsya na poiski personala posmyshlenee.
     - Poslushajte, - Georg shvatil za plechi cheloveka v forme. - Ona ne mozhet
byt' gde-nibud' na drugoj palube klassom nizhe?
     - Kto - ona? - tupo sprosil intellektual.
     - ZHenshchina iz 328-j kayuty! - zaoral Georg, bryzgaya slyunoj v lico podlomu
predatelyu iz pyatoj kolonny.
     Tot s dostoinstvom muchenika utersya i bezapellyacionno zayavil:
     - |to sovershenno isklyucheno.
     - V tret'em klasse? V obshchem vagone...  t'fu...  pomeshchenii ili chto tam u
vas!?
     - Da net zhe, net!
     - Georgij, mozhet,  ona  opazdyvaet? - vyskazal dogadku Vladlen. - Vy zhe
znaete zhenshchin...
     - Smeetes', - sostroil grimasu chelovek v forme. - Oni zdes'  tolklis' s
semi utra, kak tol'ko dali signal...
     - A protivit'sya signalu mozhno? - eshche raz s nadezhdoj sprosil Georg.
     - Teoreticheski - da, prakticheski - net.
     - CHto znachit - teoreticheski?
     - Po  zakonu  bol'shih  chisel mozhet sluchit'sya vse, chto ugodno.  Molekuly
vozduha voz'mut da i soberutsya v odnoj  polovine komnaty, i vy  zadohnetes',
nahodyas'  v drugoj,  bezvozdushnoj  polovine... Zakona, kotoryj  by  zapreshchal
podobnoe yavlenie, net. Teoreticheski takoe chudo mozhet proizojti, a v zhizni ne
proizojdet  nikogda.  V  nashem  sluchae  veroyatnost'  anomalii  na  neskol'ko
poryadkov   vyshe,   no   vse  ravno   na   praktike   ravnyaetsya   nol'  celyh
nol'-nol'-nol'... koroche, odin shans na million.
     - CHto eto za shans? - Georg vpilsya rukoj v plecho doprashivaemomu. - V chem
on mozhet vyrazhat'sya?
     - Nu-u, vozmozhen  sboj programmy v svyazi s kakimi-libo nepredskazuemymi
anomaliyami samogo  organizma  recipienta - cheloveka, prinimayushchego signal. No
imenno eto i schitaetsya maloveroyatnym.
     - A volyu vy uzhe ni vo chto ne stavite?
     -  Volya, volya...  - probormotal  predstavitel'  pyatoj kolonny  s  takim
vidom,  slovno pytalsya  vspomnit', chto  oznachaet eto slovo.  -  Vole Vysshego
Razuma nikto ne mozhet protivit'sya.
     - Nu i der'mo zhe ty! - skvoz' stisnutye zuby proiznes Vladlen. - U menya
ruki tak i cheshutsya vrezat' tebe po sopatke.
     - Da v chem  problema-to! - zaoral prezrennyj najmit, vzbeshennyj hamskim
otnosheniem k svoej persone  - Ne  hotite letet',  nikto vas zdes' ne derzhit,
mozhete idti na vse chetyre storony! Vam byla nuzhna devushka? Tak vy ubedilis',
chto  ee zdes'  net. Radujtes'. Naskol'ko ya smog  ponyat'  vashi  namereniya, vy
razyskivaete ee, chtoby snyat' s korablya... iz  patrioticheskih  soobrazhenij...
Da ladno, ladno... ne pihajtes'...  Vopros, kazhetsya, reshen, tak  chto zhe  vam
eshche nadobno?
     - A mozhet byt',  ona v medotseke?  - vyskazal  poslednyuyu dogadku Georg,
podpadaya pod  davlenie vse bolee narastayushchej neopredelennosti. - Pri posadke
byli zhertvy?
     - Nu vryad li eto  mozhno nazvat' zhertvami,  koego kogo pomyali... slegka.
No  zayavlyayu  so vsej  otvetstvennost'yu  -  nichego ser'eznogo  ni  s  kem  ne
sluchilos'. A chto  kasaetsya medotseka  kak  takovogo,  to ego  na sudne  net.
Imeyutsya aptechki. Dlya poleta etogo vpolne dostatochno.
     - Dlya poleta kuda? - skazal Georg, suziv glaza, i igraya zhelvakami. - Na
tot svet?
     - Da perestan'te vy povtoryat'  dosuzhie  vymysly  nevezhestvennoj  tolpy.
Lyudej peremeshchayut dlya zaseleniya novyh  ploshchadej, soglasno General'nomu Planu,
ne nami s vami sostavlennogo. - I chelovek v uniforme blagogovejno vozdel ochi
gore.
     - Ty eshche rasskazhi pro namoloty s gektara, - vstavil shpil'ku Vladlen.
     - Poslushajte, - Georg szhal  ruku cheloveka  v uniforme.  - Lyudej klejmyat
kak skot, gruzyat na barzhi i otpravlyayut  neizvestno kuda,  eto chto - politika
Vysshego Razuma?!
     -  Kogda operiruyut milliardami let i milliardami dush, kakoj-to  procent
fizicheskih poter' neizbezhen. Tak chto zhe govorit' o poteryah moral'nogo plana,
o  popranii ch'ej-to  individual'noj voli.  K  tomu  zhe Vysshij  Razum  vsegda
dejstvuet  cherez posrednikov: eto mogut byt'  vysshie  ierarhi kosmosa,  libo
sushchestva rangom ponizhe,  i dazhe  lyudi mogut byt' posrednikami.  I u  kazhdogo
posrednika  svoi predstavleniya o morali  i  gumannosti. Otsyuda  pogreshnosti.
Esli  u  vas est'  pretenzii, to pred座avite  ih  otvetstvennym  ispolnitelyam
akcii, a ya - vsego lish' nichtozhnyj vintik v etoj mashine.
     - I gde zhe nahodyatsya eti otvetstvennye ispolniteli?
     - Na  pervom urovne sudna. Zdes'  - obratnyj otschet. Pervyj  uroven' na
samom  verhu.  Tam oborudovano  nechto vrode  rubki. Ih  dvoe, vprochem, ya  ne
uveren...  Oni nashe neposredstvennoe nachal'stvo  v etom rejse.  Tol'ko  hochu
predupredit', chtoby vy byli s nimi povezhlivee.  Oni ne  lyubyat kritiki v svoj
adres  i  mogut  sdelat'  s vami vse, chto ugodno. Im  nevedomy  chelovecheskie
ponyatiya  dobra  i zla. Oni vyshe  etogo. Dlya  nih vazhno sohranenie vida, a ne
individa.
     - Kto oni takie? - sprosil Georg, nasupivshis'.
     - Dzhentri.
     - Mne eto slovo nichego ne govorit.
     - Mne, k sozhaleniyu, tozhe. Moj vam sovet: ne nado nichego vyyasnyat'. Idite
domoj i prigotov'tes' k samomu hudshemu.
     - CHto vy imeete v vidu? - skazal Georg ugrozhayushche.
     - ZHenshchina, kotoruyu vy  ishchite, navernyaka mertva. Ne nado hvatat' menya za
vorot... Raz  ona  ne yavilas' po signalu, stalo byt'  s nej sluchilos'  nechto
ekstraordinarnoe,  i  ona ne mozhet dvigat'sya.  Variant: vozmozhno, popala pod
mashinu...
     - Pojdemte otsyuda, Georgij, - skazal tihim golosom Vladlen, - mozhet, ne
tak uzh strashen chert, kak malyuet ego etot ublyudok.
     Oni otpustili plennika i napravilis' k liftam. Vnizu bylo do strannosti
tiho.  Ochevidno uzhe uleglas'  posadochnaya sumatoha,  i passazhiry zanyali  svoi
mesta, soglasno kuplennym biletam.  Koridory byli pusty  i polutemny, goreli
tol'ko  dezhurnye  svetil'niki. Nashi spasateli shli, orientiruyas' na ukazateli
so strelkami. "Na vyhod"  - glasili oni yarkimi zheltymi  bukvami, napisannymi
na russkom yazyke.
     Koridor s naklonnymi  stenami, vdol' kotoryh tyanulis' truby i  kakie-to
kabeli, vyvel ih pryamo k tamburu s  ogromnymi vorotami. Metrovymi bukvami na
vorotah bylo napisano  -  "VYHOD". No vorota byli nagluho  zaperty.  Georg i
Vladlen  po  ocheredi  i  vmeste pytalis' krutit' kakie-to kolesa i  ventili,
bezuspeshno  dergali  razlichnye  rychagi,  nazhimali  knopki  na  paneli  vozle
tambura. No mehanizmy, privodyashchie v dvizhenie vorota, ostavalis' mertvy.
     Vladlen  popytalsya prosunut' konec montirovki  v  gorizontal'nyj  zazor
mezhdu  dvumya somknuvshimisya plitami  vyhoda,  chtoby  razdvinut'  ih,  no  ego
popytki byli ravnosil'ny stremleniyu sdvinut' s mesta goru.
     - |j vy! - zakrichal Georg, a Vladlen stal bit' montirovkoj po zhelezu. -
Vypustite nas!
     |ho  prokatilos'  po  koridoru,  i  opyat'  nastupila   mertvaya  tishina.
Kazalos', sudno bylo neobitaemym. Vladlen  snova prinyalsya stuchat' po trubam.
Adskij  grohot napolnil kosmicheskuyu barzhu, kotoryj podnyal  by  i mertvogo iz
mogily.
     Nakonec  otkuda-to   izdaleka  poslyshalsya  topot  nog   begushchih  lyudej.
Poyavilis' ohranniki. Razdalis' golosa: "Kto takie?" - "Tak eto zhe, navernoe,
te samye, chto vzorvali avarijnyj vyhod". - "Hvataj ih, rebyata!"
     Ih shvatili, vyvernuli ruki za spinu, obyskali karmany i prochie mesta v
odezhde i  na tele.  U  Georga  nashli  vizitnuyu kartochku. Samyj  smyshlenyj iz
ohrannikov prochel vizitku, shevelya gubami, potom skazal:
     -  Tak  vy  ot  Margarity  Evgrafovny...  CHto  zh srazu-to  ne  skazali?
Otpustite ih, - rasporyadilsya starshij ohrannik.
     Ih  osvobodili  iz dovol'no-taki  ne  bratskih  ob座atij.  Vladlenu dazhe
vernuli ego oruzhie.
     - Nu chto, muzhiki, mest ne  hvatilo? Sejchas chto-nibud' podyshchem, - skazal
starshij  ohrannik,  pohozhij na horosho skolochennyj shkaf tipa "Gej, slavyane!",
kak skazali by Il'f i Petrov. - Slysh', Vasilij, podyshchi  im konurku s myagkimi
sideniyami. Esli pridetsya kogo-to utihomirit' - utihomir'.
     - Da  net zhe, rebyata, vy ne ponyali, - stal ob座asnyat' Georg.  - Ne nuzhny
nam mesta, nam nuzhno vyjti naruzhu. Srochno.
     Ohranniki zarzhali, kak stado sytyh loshadej. Odin vykriknul skvoz' smeh:
"Oj,  rebyata,  ostanovite  raketu,  ya  sojdu!" Vse  zarzhali  pushche  prezhnego.
Otsmeyavshis', "horosho skolochennyj shkaf" skazal:
     - Sozhaleyu,  bratan, no  nichem pomoch'  ne mogu. Tuda  uzhe  nel'zya, -  on
ukazal tolstym volosatym pal'cem na tamburnye naruzhnye dveri. - Tam kosmos.
     - YA ne veryu vam! - yarostno vykriknul Georg.
     - Nu eto legko dokazat', - spokojno otvetil ohrannik.
     On  podoshel  k  stene,  nazhal  kakuyu-to   knopku   ryadom  s   malen'kim
teleekranom. |kran zasvetilsya i stal pokazyvat' sploshnuyu temnotu.
     - Nu i chto eto znachit? - skazal Georg, nedoverchivo kosyas' na  ekran.  -
On  zhe u vas ne  rabotaet. CHernota kakaya-to.  Esli my v kosmose,  to gde  zhe
zvezdy?
     - Kto u nas spec po zvezdam? - sprosil starshij ohrannik u svoih gorill.
- Gde Feliks?
     "Zdes'  ya!",  -  donessya  chej-to  golos  iz  glubiny  koridora. Gorilly
rasstupilis', propuskaya molodogo cheloveka s torchashchimi, kak lokatory, ushami i
nosom, napominayushchim banan.  Na nem byla takaya  zhe uniforma pesochnogo  cveta,
chto i u daveshnego znakomca s verhnej paluby.
     - Feliks Osianovich, ob座asnite po-bystromu gospodinu vse pro zvezdy...
     Krasneya ushami, spec ob座asnil:
     - Razreshayushchaya sposobnost' prostoj telekamery ne ulavlivaet sveta zvezd.
Vy  chto,  nikogda  ne videli telereportazhej s orbity?  Tam tozhe nebo  vsegda
chernoe, bez zvezd.  Nu horosho.  Poishchem  bolee  yarkij ob容kt,  chem  zvezdy...
Voobshche-to eta kamera vovse ne prednaznachena  dlya astronomicheskih nablyudenij,
a lish' dlya ohrannyh celej... no poprobuem.
     Feliks  Osianovich,   podojdya  k  nastennomu  pul'tu,  vzyalsya  rukoj  za
sterzhenek  s chernoj golovkoj  i otklonil ego v odnu storonu, potom v druguyu.
Ochevidno, on distancionno upravlyal kameroj, prikreplennoj snaruzhi. Na ekrane
vozniklo  izobrazhenie  yarko  osveshchennoj  chasti  konstrukcii  korablya.  Potom
izobrazhenie  sdvinulos' eshche  v odnom  napravlenii,  i vdrug  ekran zapolnilo
goluboe  siyanie  udivitel'noj  chistoty.  Georg,  kak  hudozhnik,  eto ocenil.
Goluboj  shar smestilsya  i stal v centre ekrana. SHar imel razmytye ochertaniya,
no vse zhe mozhno  bylo razlichit' i drugie ottenki cvetov - zelenovatye  i ele
zametnoe oranzhevoe pyatno. Prismotrevshis', Georg uznal ochertaniya Afrikanskogo
kontinenta, perevernutogo "vverh nogami". Vskore detali izobrazheniya sterlis'
- shar udalyalsya! Da eshche s kakoj skorost'yu!
     - Bozhe pravyj! - U Georga oslabeli koleni, i,  chuvstvuya sosushchuyu pustotu
pod lozhechkoj i kakuyu-to obshchuyu neustojchivost', on opustilsya na pol.
     Vladlen  istericheski  zakrichal i  metnul  montirovku  v  ekran, kotoryj
vzorvalsya, rassypaya iskry.
     - Slushajte,  muzhiki,  - skazal  starshij ohrannik,  teryaya terpenie, - vy
postoyanno  chto-nibud'  vzryvaete u nas  na sudne. Vy sozdaete nam  problemy.
Pridetsya, navernoe, vas svyazat'.
     Vladlen utknulsya loktyami v kakie-to truby, zakryl lico rukami i zarydal
v golos.
     - Moi detki, bednye detki moi! - rydal on po-bab'i, hlyupaya nosom. - Kto
ih budet kormit'-poi-i-it'...
     -  Vy  che,  muzhiki,  -  nedoumenno  zadiraya  brovi,  probasil  odin  iz
ohrannikov. - |j, konchaj vyt', baba ty chto li?
     - Da  vrode by... - zadumchivo proiznes  starshij,  carapaya  nogtem  svoj
moshchnyj podborodok. - Tol'ko nam tut isterik ne hvatalo.
     Georg  vstal  s  pola,  podoshel k tovarishchu po neschast'yu, tronul ego  za
ruku.
     - Bros', Vlad, voz'mi sebya v ruki, bud' muzhchinoj...
     -  Kak  zhe  ona  mozhet stat'  muzhchinoj,  ezheli ona  zhenshchina?  - rezonno
podmetil odin iz ohrannikov, ehidno hihikaya.
     - Ostav' menya! - vyrval ruku Vladlen. - Ujdi!  |to vse  iz-za  tvoej...
suchki. Ne stoit ona togo, chtoby iz-za nee...
     Georg grubo shvatil priyatelya za vorot kurtki.
     - Ne smej tak  govorit' o nej... ty!... - On  gotov  byl uzhe proiznesti
vsluh  uzhasnoe oskorblenie,  posle kotorogo primirenie  stalo by nevozmozhno,
no, k schast'yu, sderzhalsya. - Esli ty  ne igral v blagorodstvo, a v samom dele
blagoroden, tak ostavajsya  takim do konca. Nichego nel'zya  delat' napolovinu!
Nado vsegda idti do konca! Ty zabyl, chto  drug poznaetsya v bede? Beda tol'ko
nachalas', a ty uzhe raskis. YA  byl o tebe  luchshego mneniya. Prosti, chto vtyanul
tebya v takuyu istoriyu... No ya tebya preduprezhdal.
     - Ladno, chego uzh teper' - otvetil vdrug Vladlen, vytiraya slezy i sopli.
- Vse, ya bol'she ne plachu. YA vzyal sebya v ruki. Gde moya montirovka?
     - Net, bratan, - skazal podstrizhennyj nagolo, samyj malen'kij ohrannik,
no s grubymi rukami, dostavavshimi pochti do pola. - montirovku my tebe bol'she
ne dadim, a to, pozhaluj, ty okonchatel'no sokrushish' nash korabl'.
     -  Ladno,  muzhiki  i baby,  - podvel  itog  incidentu starshij.  - Idite
otdyhajte, kogda  syadem,  my vas  opovestim  pervymi. Vasya,  provodi  gospod
passazhirov.
     Georg podnyal ruku, ostanavlivaya basistogo ohrannika po imeni Vasya:
     - Minutku. Do  vstrechi s  vami my razgovarivali s odnim chelovekom...  v
ochkah, zalysiny,  odet -  v  letno-tehnicheskuyu formu,  kak u  etogo molodogo
cheloveka...
     - A-a... - ponimayushche  protyanul lopouhij spec. - Tak eto byl Leontij. On
dejstvitel'no iz tehnicheskogo personala, kak i ya. Nu i chto?
     -  On skazal, chto my mozhem pobesedovat' s hozyaevami sudna. Vy razreshite
nam podnyat'sya naverh, v rubku?
     - Net, vy tochno choknutye! - hohotnul nachal'nik ohrany. - Kto zhe s  NIMI
obshchaetsya po sobstvennoj vole?
     - Menya lichno tuda kalachom ne zamanish', - s sodroganie v golose proiznes
korotyshka-ohrannik, vtyagivaya golovu v plechi i stanovyas' pohozhim na kubik.
     -  Nu, esli  vy zhelaete... - skazal tehnik s goryashchimi,  tochno s moroza,
ushami, - I Leontij ne protiv, to pozhalujsta. Lifty tam.
     -  Spasibo,  my znaem, -  otvetil Georg i  tverdym shagom  napravilsya  v
nuzhnom  napravlenii. Za  nim,  volocha nogi,  poplelsya vernyj ego oruzhenosec.
Pravda, oruzhie u nego na vsyakij sluchaj konfiskovali.



     DZHENTRI

     1

     Lift stremitel'no  dostavil ih na  pervyj gorizont  sudna.  Mozhet byt',
vverhu byla  eshche  odna paluba, nulevaya,  no  sie im bylo  nevedomo.  Zemlyane
stupili na myagkij kover, vors kotorogo imitiroval travu anglijskogo  gazona.
Udivitel'no! Oni popali kak by v drugoj mir. Sladko pahlo  lugovymi travami.
Duhoty  nizhnih pomeshchenij zdes' ne bylo  i v  pomine. Inter'er etazha  porazhal
roskosh'yu  i  vmeste  s tem udivitel'noj  prostotoj.  |ta byla  prostata, chto
srodni genial'nosti. Steny  iskusno  byli  raspisany rastitel'nymi  uzorami,
nigde ne povtoryayushchimisya. Georg otmetil, chto rabotal ochen' horoshij florist.
     - A hozyaeva-to zhivut nehilo, - vyskazal on svoe mnenie vsluh. - Dazhe na
vremennyh, sklepannyh naspeh posudinah. Ni v chem ne zhelayut sebe otkazyvat'.
     - Krugom  diskriminaciya, - poddaknul Vladlen, klokocha pravednym gnevom,
v kotorom yavstvenno proskal'zyvali notki  prosypayushchejsya klassovoj nenavisti.
- Aristokraty chertovy. Tozhe mne, brat'ya po razumu.
     Oni shli po horosho  osveshchennomu koridoru, tochno po zalu |rmitazha, potomu
chto  po  obe  storony  shpaleroj na  stenah  raspolagalis'  bol'shie  panno  s
izobrazhennymi  na  nih scenami istoricheskih  bitv  narodov.  Lish'  neskol'ko
kartin  Georg identificiroval pochti na 100% s izvestnymi emu sobytiyami. |to:
legendarnye srazheniya iz Mahabharaty -  bitva brat'ev Pandavov  s prezrennymi
kauravami; boj,  v kotorom velikij zemnoj voin  Ardzhuna unichtozhaet  letayushchij
gorod  asurov.  Zatem  sledovalo  polulegendarnoe  vzyatie  i sozhzhenie  Troi,
smenivshiesya istoricheskimi scenami razrusheniya Karfagena, razrusheniya varvarami
Rima. Vpechatlyayushchimi byli sceny krestovyh pohodov, Ledovoe poboishche, bitva pri
Vaterloo, Borodinskoe srazhenie, Cusimskij  boj,  vozdushnaya  vojna za Angliyu,
Perl  Harbor,  gigantskoe  tankovoe  srazhenie  na  Kurskoj  duge,  bitva  za
Stalingrad.  Ostal'nye  izobrazheniya  mozhno bylo  sootnesti  s  istoricheskimi
sobytiyami ves'ma priblizitel'no. Porazhala svoej  epicheskoj siloj grandioznoe
srazhenie  v kosmicheskom  prostranstve v  blizi  kakoj-to  polosatoj planety,
podozritel'no pohozhej na  Saturn s ego znamenitymi kol'cami. Tysyachi i tysyachi
apparatov s biologicheskim dizajnom  s  odnoj storony  i  s yavnym  uklonom  v
konstruktivizm - s drugoj, gromili drug druga  impul'snymi zaryadami, szhigali
luchami  i prochimi  smertonosnymi sposobami. Goreli lyudi, gorel metall, gorel
kosmos. Bozhe! chto eto - sceny proshlyh ili gryadushchih bitv?
     - ZHalko, chto net "Voennogo soveta v Filyah", - skazal Vladlen. - |to moya
lyubimaya kartina. I eshche "Alenushka"... i "Grachi prileteli" etogo, kak ego?..
     - Savrasova, - podskazal Georg. - Horoshij byl hudozhnik. Vse ego lyubili,
potomu on i umer pod zaborom. My tozhe prileteli... Kuda teper'?
     Koridor  zakonchilsya, i nado bylo dumat', kuda dvigat'sya dal'she. I vdrug
obnaruzhilsya eshche odin prohod, ranee ne zamechennyj imi. Vhod byl bez  dverej -
v vide arki, raspolagalsya ot nih po pravuyu ruku. Oni minovali arku i voshli v
sumrak novogo  pomeshcheniya, dal'nie  ugly kotorogo propadali  to  li  v  nekom
tumane,  to li  chert  znaet  v  kakoj substancii. Substanciya slabo svetilas'
fioletovym misticheskim svetom. Drugogo osveshcheniya  ne  bylo  i  eto pridavalo
okruzhayushchemu  prostranstvu  zhutkovatuyu   irreal'nost',  znakomuyu  po  fil'mam
uzhasov. V obshchem-to, deshevyj tryuk,  esli vdumat'sya,  no podobnye  scenicheskie
effekty dejstvuet na nervy bezotkazno. Ochevidno, chto sdelano eto special'no,
so znaniem  psihologii cheloveka  i  s edinstvennoj cel'yu - nagnat' strahu na
nezhelatel'nyh  posetitelej  i  svoih  zemnyh rabov.  I  nado  priznat',  chto
hozyaevam korablya eto udalos'.
     Nezvanye  gosti nevol'no prigotovilis'  k samomu hudshemu. No  nichego ne
proishodilo i eto eshche bol'she terzalo nervy. Ochen' skoro, k svoemu ogorcheniyu,
oni obnaruzhili,  chto  zabludilis'.  Kazalos',  so  vseh storon  ih  okruzhaet
neob座atnoe prostranstvo. Teper' oni dazhe ne mogli vspomnit', gde  u nih tyl,
gde  front. Vrag primenil kovarnuyu taktiku polnoj dezorientacii  protivnika.
"|j!" - kriknul Georg, no eho bystro zahlebnulos', utonuv v polzushchem tumane.
Ego  fioletovye  oblaka  medlenno  vzletali  iz-pod  nog  pri  kazhdom  shage.
Kazalos',  chto ty  idesh' po  dnu  morya, vzmetaya donnyj il. Lugovymi  travami
zdes'  uzhe  ne pahlo,  a  pahlo,  naoborot,  plesen'yu i yavstvenno  oshchushchalas'
povyshennaya  vlazhnost'.  U  Georga   zanylo   plecho.   V  kakom-to   strannom
predchuvstvii  szhalos'  serdce,  i on  skazal tihim  golosom,  boyas' narushit'
zhutkuyu tishinu: "YA  ne udivlyus',  esli sejchas mertvye vosstanut  iz  grobov i
pridut k  nam zasvidetel'stvovat' svoe pochtenie". - "Boga radi, ne nado menya
pugat', - poprosil Vladlen, - mne  i tak  strashno... Uzh, skoree, naoborot...
mozhet, zdes'  oni kak raz  i  rezhut  svoi zhertvy...  CHuvstvuete,  kak pahnet
kakimi-to himikaliyami..."
     Vdrug (eto vsegda proishodit vdrug) vdali poyavilsya i  stal priblizhat'sya
golubovatyj  svet.  Kto-to  shel  k  nim,  osveshchaya  sebe dorogu elektricheskim
fonarikom.  Luch  sveta inogda  ustremlyalsya  k nevidimomu  potolku,  to vnov'
opuskalsya dolu.
     - Nu vot, kazhetsya, odin uzhe idet, - pytalsya poshutit' Georg, no preuspel
v  protivopolozhnom.  Vladlen uzhe  yavstvenno  zadrozhal  ot  straha. No  kogda
chelovek priblizilsya (a  eto  byl chelovek  ili  kak by  chelovek),  vse  opyat'
pomenyalos' mestami. Vladlen, vidya, chto  ne monstr vyshel k nim navstrechu, chto
eto prosto eshche  odin tehnik za rabotoj - rasslabilsya. Zato Georga vstryahnula
volna zhivotnogo  uzhasa.  Potom  vspyhnula bratskaya  lyubov' i pochti  podavila
pervobytnyj strah.
     CHelovek podoshel pochti vplotnuyu, napraviv luch fonarika sebe i gostyam pod
nogi.  Tuman,  stelyashchijsya  po  polu, yarko  vspyhnul,  zaiskrilsya.  Osveshcheniya
okazalos' dostatochno, chtoby u Georga uletuchilis' poslednie somneniya. Da, eto
byl ego brat - Andrej.
     Emu po-prezhnemu  bylo na vid  28 let, hotya v nachale etogo  goda Georg s
rodstvennikami otmetili  40-letnij yubilej so dnya ego  rozhdeniya.  No mertvye,
kak govoritsya, ne stareyut.
     -  Andrej...  bratuha... -  sheptal Georg,  ne znaya, chto  nuzhno delat' v
podobnoj situacii: szhat' chudom voskresshego brata  v ob座atiyah  ili bezhat'  ot
nego bez oglyadki.
     Rodstvennye chuvstva  vzyali  verh,  i on rvanulsya navstrechu k Andreyu, no
tot  povernul fonarik i luch ot nego  uprugoj pruzhinoj upersya v grud' Georgu,
ne  davaya  vozmozhnosti  priblizit'sya.  Andrej   i  pri  zhizni-to  ne   lyubil
sentimental'nyh proyavlenij dushi, a  posle smerti i vovse stal holoden. Georg
srazu eto pochuvstvoval, uspokoilsya, vyter s lica neproshenye slezy.
     - Slushaj, Andrej, no razve takoe vozmozhno? - nedoumenno sprosil Georg i
otmetil, chto s udovol'stviem proiznosit imya mladshego brata i gotov povtoryat'
ego  snova  i  snova,  lish' by  brat ne ischez,  kak  eto byvaet vo  sne,  ne
rastvorilsya snova v nebytii.
     - Kak vidish'... - otvetil Andrej i ulybnulsya svoej znakomoj nasmeshlivoj
poluulybkoj, kotoraya  inogda tak razdrazhala  Georga, a  teper'  stala  vdrug
takoj prityagatel'noj i zhelannoj.
     - |to chto, reinkarnaciya? - chuvstvuya sebya glupo, sprosil starshij brat.
     - V nekotorom  smysle, da, -  zagadochno  otvetil  Andrej  i  pereshel  k
vypolneniyu svoej missii. - Sledujte za mnoj.
     Oni poshli cepochkoj drug za drugom, slovno po Dantovu Adu, i provodnik u
nih  byl  podhodyashchim k  etoj  potustoronnej,  nevyrazimoj real'nosti.  Pered
vzorom Georga mayachil zatylok, s detstva znakomyj. On pojmal sebya na tom, chto
pytaetsya razglyadet' nad golovoj brata esli ne nimb ili angel'skoe siyanie, to
hotya by kakoj-nibud'  oreol,  no  nichego takogo  ne uvidel. Voskresshij  brat
pohodil na obyknovennogo cheloveka, dazhe odezhda na nem byla ta samaya, kotoruyu
on nosil  pri zhizni.  Potertaya kozhanaya  kurtka  s gluhim vorotnikom, dzhinsy,
zamshevye tufli. |to bylo stranno. Georg horosho pomnil, kak etu kurtku vmeste
s drugimi veshchami privezli iz  morga v  uzle. Mat'  i sestra Georga, razbiraya
uzel,  plakali... Teper'  eta  kurtka  vesit  v shkafu u  zheny  Andreya, esli,
konechno, ona ee ne prodala...
     - Slushaj, Andrej, a tvoej Tanyushke  uzhe shestnadcat' ispolnilos'.  Sovsem
bol'shaya devka vyrosla...
     - YA znayu, - brosil Andrej cherez plecho.
     - Vot kak... Da...  eshche dvenadcat' let nazad Lidiya rasskazyvala, chto ty
yakoby  yavilsya k nej kak raz pered sorokadnevnymi pominkami. Stoyal v dveryah i
smotrel. I  ej sovsem ne  bylo strashno. Slovno tak i dolzhno byt': muzh prishel
navestit' zhenu. |to vse tak i bylo?
     - Da, ya prihodil poproshchat'sya.
     -  Mog by i nas navestit'. Mat'  vse glaza vyplakala,  chut' ne oslepla.
Skol'ko let proshlo, a ona nikak ne mozhet smirit'sya s poterej... Nedavno ya ot
nee pis'mo poluchil. Ty znaesh', v poslednee vremya ona vse bol'she utverzhdaetsya
v mysli o tom, chto ty ne... nu, v obshchem, ne umer, a sidish'  v tyur'me, i dali
tebe dvadcat' let. Ochen' ogorchaetsya, chto  vryad li  dozhivet  do konca  tvoego
sroka. Pishet, chto edinstvennoe ee uteshenie na starosti  let stali serialy...
YA kak eto prochital, chut'  ne vzvyl: kakoj zhe ya  podlec, dumayu,  brosil mat',
uehal chert znaet kuda...
     "A teper', - podumal on, - s moim ischeznoveniem u nee voobshche poteryaetsya
vsyakij  smysl v zhizni. Vtorogo  udara ona ne  perezhivet. Skazhut - propal bez
vesti. Uzhas!.."
     Vladlen shel za Georgom,  uhvativshis' szadi za ego  kurtku. Bylo slyshno,
kak stuchali zuby naparnika.
     "...A s drugoj  storony, - razvival temu Georg, - poskol'ku telo moe ne
budet najdeno,  mozhet,  eto dast ej kakuyu-to nadezhdu, i  ona stanet zhdat'. A
znachit  -  zhit'.  Nikto  v  mire ne  umeet  zhdat'  tak,  kak  materi.  Budet
vyglyadyvat'  za shtorku  okna podslepovatymi  glazami: ne idet  li ee synochek
bludnyj? I tak  budet den' za dnem,  god za  godom, tosklivo  i odnoobrazno,
poka  smert' ne prervet  ee  dushevnye  stradaniya. Bozhe! pozhalej hot' Ty  moyu
bednuyu neschastnuyu mamu".
     - CHto takoe "serial"? - neozhidanno sprosil Andrej.
     - Ty  razve ne znaesh'?.. Hotya konechno...  tebya  dolgo  ne  bylo.  Zdes'
poryadkom vse izmenilos'... Serial -  eto takaya televizionnaya dusheshchipatel'naya
purga    bez   konca    i   kraya...   preimushchestvenno    latinoamerikanskogo
proizvodstva... Da! My razbirali tvoi bumagi... Nashli tvoi stihi, napisannye
ot ruki. I armejskogo perioda i do. YA ih perepechatal na mashinke. Hotel potom
pereplesti   v  vide   knizhechki,   sdelat'  oblozhku...  vstavit'  tuda  tvoi
illyustracii  k stiham.  Koroche, vse  chin chinom... i priurochit' eto k  tvoemu
desyatiletnemu  yubileyu  so  dnya...  smerti.  No vse ruki ne  dohodili,  ty uzh
prosti...
     -  Pustoe eto...  -  ravnodushno otvetil  mladshij  brat. - Ne  stoilo  i
starat'sya.
     - Andrej, ya vse mogu ponyat', dazhe reinkarnaciyu, no mne neponyatno odno -
kak ty  okazalsya na etom korable?.. Da eshche sredi ego hozyaev, etih - dzhentri.
Vot chto, Andrej, poedem domoj, na rodinu, vot mama obraduetsya... Nu chto tebya
derzhit zdes'? Tut  ne chisto... Ty  dolzhen menya slushat',  ya  vse-taki starshij
brat...
     Ih provodnik izdal smeshok, ot kotorogo volosy na golove zashevelilis'.
     - Andrej! - Georg rvanulsya vpered, volocha za soboj Vladlena.  - Andrej,
kuda ty ischez?!

     2

     Vokrug nih klubilsya tuman  -  podvizhnyj, izmenchivyj,  pugayushchij.  Andrej
ischez kak videnie. Mozhet, on i byl vsego lish' prizrakom?
     - |to byl tvoj brat? - prosheptal Vladlen.
     - Da, mladshij.  On... pogib 12  let tomu nazad. CHert! On ne  mozhet byt'
moim bratom.  Mertvye  ne vozvrashchayutsya! Kak  ONI mogli  menya tak provesti...
Menya, kotoryj nikogda ne veril v etu chush'!
     - No kto zhe on v takom sluchae?
     - "CHernyj  rodstvennik"! mne sledovalo by ob etom  dogadat'sya ran'she. I
ya, kak malek, popalsya na ih udochku.  Raschuvstvovalsya, bolvan... Vot, znachit,
gde im vydayut  elektricheskie fonariki.  Kstati,  fonarik-to ne  prostoj. |to
chto-to zashchitnoe. Ego luchom mozhno ostanovit' slona. Ili ubit'...
     - YA tozhe chto-to  slyshal pro nih, -  otkliknulsya Vladlen. - Kuda zhe  nas
zavel  etot  "rodstvennichek"?  Znaesh',  davaj poishchem  lifty.  Pryamo  sejchas:
povernemsya na  180 gradusov - i pojdem obratno.  Dast Bog, krivaya vyvedet. A
to bol'no zdes' zhutko, chisto sklep kakoj-to... Oj!
     Pryamo im v glaza udaril slepyashchij  goluboj svet. Zaslonyayas' rukami,  oni
pytalis'  razglyadet' istochnik  sveta  i vozmozhnoj  opasnosti. Nakonec, kogda
glaza adaptirovalis', oni sumeli razlichit', chto  osveshchaet ih desyatok fonarej
tipa  teatral'nyh,  raspolozhennyh  kvadratom,  na  vertikal'no  postavlennom
karkase. V prochem, vse eti konstruktivnye osobennosti mogut byt' vsego  lish'
igroj  voobrazheniya,   pytayushchegosya  adaptirovat'  ne  vidannoe  ranee  s  uzhe
izvestnym.  Iz potoka sveta poyavilas'  figura  cheloveka,  rosta  nevelikogo,
slozheniya  esli  ne  hilogo, to  dovol'no hrupkogo  po  sravneniyu  s  ryadovym
zemlyaninom. CHelovek  priblizhalsya - chernaya applikaciya na  yarkom fone. Kontury
slegka razmyty, vrode kak by dazhe razdvaivayushchiesya.
     Svet fonarej vnezapno stal bolee myagok,  perestal rezat' glaza, i togda
osvetilas' polnost'yu priblizhayushchayasya figura, vernee, tri  figury.  Teper'  ih
bylo  troe:  odin vperedi,  drugie  chut'  szadi,  kak  by  ohranyaya  pervogo.
Ohranyayushchie  byli zametno vyshe rostom, tipichno zemnogo oblika. Vse byli odety
v  chernuyu uniformu,  pokroem pohozhuyu na  mundiry voenno-morskih  sil Zapada.
Glavnyj  imel ukrasheniya tipa  serebryanyh aksel'bantov. Na pravoj storone ego
mundira  plamenela  purpurnaya  vos'mikonechnaya zvezda. Mozhet  byt',  eto byla
kakaya-to nagrada tipa ordena za boevye zaslugi. Oni  tak zhe tshcheslavny, kak i
lyudi,  podumalos'   Georgu,   znachit,   chto  by  tam   ni   govorili   o  ih
sverhchelovechnosti,  ni  chto chelovecheskoe  im  ne  chuzhdo. Znachit,  est' tochki
soprikosnoveniya. |to vselyalo nadezhdu.
     - Poslushajte, - skazal Georg, vystupaya vpered i berya na sebya iniciativu
peregovorov. - Davajte pogovorim bez etih misticheskih vykrutasov.
     Glavnyj podnyal ruku.  Orden ego polyhnul ugrozhayushchim  ognem. Znachit, eto
vse-taki ne orden, a oruzhie, s toskoj podumal parlamenter.
     -  Ni  shagu  dal'she, ni slova  bol'she bez  moego razresheniya, - proiznes
chuzhdyj  golos  pod  cherepnoj korobkoj  Georga. -  CHto  ty  hochesh'?  Razreshayu
govorit'.
     - Vernite korabl' s  lyud'mi na  Zemlyu!  - potreboval Georg, bledneya  ot
sobstvennoj derzosti.
     - |to nevozmozhno. Zadavajte drugie voprosy. Ne mnogo.
     - Kto vy?
     - Ne tvoe delo! - rezko otvetil chelovek s aksel'bantami, kotorogo Georg
myslenno nazval "polkovnikom".
     Horoshen'kij dialog poluchaetsya, podumal Georg, razglyadyvaya "polkovnika".
     Na  vid  emu bylo let  60,  ili 160 -  vse zaviselo  ot tochki zreniya na
molodost'  i  krasotu.  Tip lica -  vostochnyj.  Kozha  imela  temno-olivkovyj
ottenok. Glaza slegka raskosye, mudrye, no v  nih otsutstvovala chelovecheskaya
teplota.
     - Dlya kakih celej perevozyatsya lyudi?
     - S cel'yu sozdaniya novoj kosmicheskoj rasy.
     - Rasskazhite eto vashej galakticheskoj babushke, - derznul perechit' Georg,
predchuvstvuya proval peregovorov i potomu puskayas' vo vse tyazhkie.
     Groznyj  dzhentri  dernulsya,  kak  ot  udara. Lico ego iskazila  grimasa
otnyud' ne druzhestvennaya. Kazalos', sejchas vyrvetsya molniya iz sverkayushchih glaz
vysokogo ierarha kosmosa i  ispepelit naglogo zemlyanina. No vnezapno, slovno
kto-to  dernul  za nekuyu skrytuyu verevochku: dzhentri kak  by peremenilsya, ego
rotovaya shchel' slozhilas' v podobie ulybki.
     Sluchilos'     chudo.      Neozhidanno      nemnogoslovnyj     "polkovnik"
razotkrovennichalsya, slovno poluchil  neslyshimyj prikaz vesti sebya povezhlivee.
No otkrovenie  eto bylo ne slovesnym, vernee, ne golosovym -  "polkovnik" ne
proiznes ni slova, - a telepaticheskim. |to bylo slovesno-obraznoe poslanie v
svernutom  vide, kotoroe, popadaya k  vam v mozg,  razvorachivaetsya tam vo vsyu
shir', krusha vashi prezhnie predstavleniya o mire i o vashem meste v etom mire. I
togda Georg i Vladlen ponyali sleduyushchee.

     3

     S nezapamyatnyh vremen Logos,  Bozhestvennaya Vysshaya Sushchnost',  seet zhizn'
na  prigodnyh  dlya etih celej  nebesnyh telah, kotorye on sam zhe i porodil v
pervonachal'nom  akte  Tvoreniya  (pod kodovym  nazvaniem  "Bol'shoj Ba-bah!").
Odnim  iz ob容ktov  takogo  vozdejstviya stala  Zemlya. Milliardy let nazad po
sredstvam  meteoritov syuda byli zabrosheny  semena zhizni,  spory,  v  kotoryh
soderzhalis'  cepochki  DNK.  Kogda  na   planete  ustanovilis'  blagopriyatnye
usloviya, eti semena dali vshody. Burnyj vsplesk zhizni porodil bogatuyu floru,
a zatem i faunu.
     Eshche  ran'she zarodilas'  zhizni  na  planetah sosednej  zvezdnoj  sisteme
Centavra.
     Rodnym  solncem  dzhentri byla zvezda, kotoruyu my nazyvaem Proksima, chto
znachit, Blizhajshaya. Proksima Centavra - tusklyj krasnyj karlik. Vot pochemu na
Zemle dzhentri veli preimushchestvenno nochnoj obraz zhizni.
     Solnechnuyu sistemu oni nachali osvaivat' v davnie vremena, kogda cheloveka
eshche ne sushchestvovalo kak razumnogo vida. Imenno dzhentri, sobstvenno govorya, i
vozvysili odin iz vidov obez'yan do myslyashchego  sushchestva. S pomoshch'yu selekcii i
gennoj  inzhenerii iz  nyne  vymershego  vida  obez'yan byl  vyveden  vid  homo
sapiens. Dzhentri nuzhny byli razumnye slugi, pomoshchniki, rabotniki. V kachestve
takovyh oni sozdali i ispol'zovali novuyu porodu sushchestv.
     Kogda  sverhrasa Centavra vstupila v  Galakticheskoe Soobshchestvo, ej bylo
ukazano  na  nedopustimost'  ispol'zovaniya  v  kolonial'nyh  mirah  razumnyh
sushchestv v kachestve rabov. Prishlos' dzhentri darovat' cheloveku vol'nuyu. Tak na
odnom  nebesnom  tele stali parallel'no razvivat'sya dve razumnye kosmicheskie
rasy.  Odna vela  dnevnoj  obraz  zhizni, drugaya -  nochnoj. Dnevnaya rasa byla
dikoj,  zveropodobnoj,  nekul'turnoj. Kolonisty s Proksimy,  tonko  telesnye
poluefirnye razumnye sushchestva, naprotiv, nahodilis' na ochen' vysokoj stupeni
razvitiya.
     Pishchej dlya dzhentri sluzhili ovoshchi,  presnye  lepeshki, sladkie  pechen'ya  i
svezhee  myaso bez soli (sejchas oni otkazalis' ot upotrebleniya myasa, polnost'yu
perejdya na  vegetarianskuyu dietu), dlya pit'ya ispol'zuyut isklyuchitel'no chistuyu
rodnikovuyu ili taluyu vodu iz vysokogornyh rodnikov. V osnovnom oni obitali v
Irlandii, na severe  Italii i nekotoryh drugih stranah Evropy.  (Vprochem, ni
perechislennyh  nazvanij,  ni  samih  stran  v  te  dalekie  vremena  eshche  ne
sushchestvovalo.)  Dlya  nih  byl  harakteren kochevoj  obraz  zhizni, maksimal'no
priblizhennyj  k  prirode.  Oni  ne lyubyat  zhary  i yarkogo solnca,  poetomu  s
nastupleniem  leta  otkochevyvali v severnye  rajony.  Tabor  svorachival svoj
nehitryj  skarb i  uhodil v  nebo. Poluefirnye  tela  dzhentri  pozvolyayut  im
peremeshchat'sya po vozduhu, no dlya dal'nih pereletov  oni ispol'zovali semejnye
suda. |ti chudesnye korabli, s machtami i parusami,  plyli po  vozduhu, kak po
vode, navodya na lyudej suevernyj trepet.
     Mezhdu soboj dzhentri obshchayutsya  v osnovnom telepaticheski.  Ih skupaya rech'
sostoit iz svistyashchih  zvukov  i  primenyaetsya  lish'  v sluchayah  emocional'nyh
vspleskov - voshishcheniya, radosti, gorya.
     Pri obshchenii s  lyud'mi  oni chasto ispol'zuyut svoe umenie izmenyat' oblik,
chto  pri horoshem  znanii mestnyh yazykov i  obychaev,  pozvolyaet  im nezametno
pronikat'  v lyudskuyu sredu. Ih filosofiya - filosofiya kochevnikov: "dvizhenie -
est'  obshchij  zakon zhizni",  oni schitayut: nichto ne  umiraet, vse  razvivaetsya
ciklicheski, periodicheski  obnovlyayas'  i sovershenstvuyas',  perehodya iz  odnoj
formy v  druguyu. |ti postulaty,  zaimstvovannye  chelovekom  u  byvshih  svoih
hozyaev, legli v osnovu indijskoj religioznoj doktriny o reinkarnacii.
     Pribyvshie so zvezdy  Proksima  byli stol' mogushchestvenny  po sravneniyu s
homo, chto imenovali sebya dzhentri. CHto priblizitel'no mozhno perevesti  kak  -
vysshaya rasa.
     Dzhentri zanimayut promezhutochnoe zveno v kosmicheskoj  ierarhii,  nahodyas'
mezhdu grubo telesnym chelovekom  i  sverhcivilizaciej Duhov.  Oni s legkost'yu
mogli  by unichtozhit'  chelovechestvo  kak izlishnyuyu, dokuchlivuyu, ves'ma opasnuyu
porodu, no boyatsya vozmezdiya so  storony Vysshej Sushchnosti, Vysshego  Razuma ili
Boga - nazovite, kak hotite,  - kotoroj (kotoromu) podchinyaetsya vse sozdannye
etoj Sushchnost'yu razumnye i nerazumnye sushchestva vo Vselennoj.
     Narod  dzhentri  mozhno otnesti  k  tomu zhe  klassu  sushchestv,  o  kotoryh
izdrevle slagalis' potryasayushchie voobrazhenie cheloveka razlichnye legendy, eto -
gnomy,  el'fy,  gobliny, karrigeny, leprosheny,  sil'fy i  prochie,  vplot' do
elementalej, kotorye  ves'ma  zlovredny  i,  vsledstvie  svoego primitivnogo
urovnya razvitiya, zanimayut nizshuyu stupen' v ierarhii efiropodobnyh sushchestv.
     Dzhentri v celom - vysokoobrazovannyj, kul'turnyj narod. Odnako obshchestvo
u  nih strogo  kastovoe. Ran'she v  osnovnom  eto  byli zemledel'cy i pastuhi
(teper',  s   proizvodstvom  iskusstvennoj   pishchi,  nadobnost'   v  podobnyh
professiyah otpala, no  hraniteli etih  znanij zhivut). Ves'ma pochitaema kasta
uchenyh-mudrecov. Osnova i opora obshchestva - kasta rabochih. No  osobym pochetom
v obshchestve dzhentri schitaetsya  aristokraticheskij klass  voennyh. Iz ego sredy
obychno vydvigaetsya ocherednoj glava tabora, Kormchij, vybiraemyj  srokom na 99
let.
     Odnako  v zakonnye  prava  na  vlast' Kormchij  vstupaet  lish' kogda ego
kandidaturu utverdyat na Obshchem Slete, kotoryj  provoditsya raz v chetyre  goda.
Verhovodyat Sletom Sem' Velikih Sester, eto oni utverzhdayut kormchih  i  voobshche
rukovodyat  zhizn'yu  vsej Kolonii, rassosredotochennoj  po Zemle.  A na vershine
etoj piramidy gospodstvuet  Pramater'. Tainstvennaya, pochti  bessmertnaya  ona
invol'tiruet na vseh i na kazhdogo v otdel'nosti, ot nee ishodit sila  zhizni.
I  smerti. Imenno poetomu  ee tshchatel'no beregut i ohranyayut. Gde nahoditsya ee
rezidenciya,  nikto ne  znaet, krome Velikih Sester, kotorye ej prisluzhivayut.
Pramater' neporochna. Razmnozhaetsya po sredstvom partageneza. Raz v tysyachu let
ot nee otpochkovyvaetsya  Dochka, kotoraya  avtomaticheski stanovitsya Pramater'yu.
Poskol'ku  dve  Pramateri ne mogut  sushchestvovat' na  odnoj territorii, Dochka
vynuzhdena pereselyat'sya s izlishkom naroda  v inye  mesta obitaniya. Ran'she eto
byli drugie zemli, pozdnee - drugie zvezdnye sistemy.


     Po mere stanovleniya chelovecheskogo obshchestva i ego ekspansii vo vse novye
i  novye zemli, konflikty  lyudej s dzhentri stanovilis' vse ostrej. Sluchalis'
dazhe  tyazhelye  srazheniya, davnie  otgoloski  kotoryh sohranilis' v irlandskom
fol'klore. Dzhentri,  kak  prishlym chuzhakam, v konce koncov, prishlos'  ujti  v
ten'  chelovecheskoj civilizacii, chtoby molodomu  ptencu homo  nichto ne meshalo
razvivat'sya. Inogda oni pomogayut lyudyam, inogda vredyat, presleduya svoi,  uzko
rasovye  celi.  Oni postroili forposty na  vershinah  nedostupnyh gor,  gde v
horosho  oborudovannyh  podzemnyh zhilishchah  prodolzhayut  issledovaniya,  a takzhe
hranyat znaniya,  nakoplennye za  milliony  let  svoego razvitiya.  Inogda  oni
pohishchayut  lyudej, dlya  provedeniya nad nimi opytov,  inogda peremeshchayut "skvoz'
vremya" dlya teh zhe celej.
     Dzhentri davno  ovladeli  sekretami magicheskih  tehnologij. Ih  letayushchie
korabli  ne  trebovali  nikakogo  topliva (v  chelovecheskom  ponimanii  etogo
slova). Drevnie letopisi otnosyat etih tainstvennyh  sushchestv k predstavitelyam
"sekretnoj federacii".
     No  v celom oni loyal'ny k sverhrase homo sapiens. K etomu ih  obyazyvaet
dolg  opekunstva.  Vysshie  Kosmicheskie Ierarhi zainteresovalis'  lyubopytnym,
mnogoobeshchayushchim  gibridom, sushchestvom  so  zverinoj  sushchnost'yu,  no  s  iskroj
Bozh'ego  razuma  v  bashke,  i  povelelo  dzhentri  prismatrivat' za nim.  Kak
okazalos',  novyj  vid  imeet  unikal'nuyu prisposoblyaemost'.  On  vyzhivaet i
razmnozhaetsya   v  usloviyah  chastichnoj  i  polnoj  izolyacii,   chto  yavlyaetsya,
bezuslovno,  smertel'nym  dlya  drugih  galakticheskih  ras,  kak  to:  guvov,
trintijcev, sventonov,  hogro-torgo  i  drugih. CHelovek unikalen tem, chto ne
umeet  chitat' myslej, to est' ne  nadelen sposobnost'yu k telepatii,  za  eto
priroda v vide kompensacii nadelila ego intuiciej i  neogranichennoj duhovnoj
svobodoj - svojstvami mozga, v obshchem-to, nevedomye dlya naroda dzhentri.

     4

     Peredavaya informaciyu  o  chelovecheskoj  tak nazyvaemoj svobode  voli,  o
lichnostnom vospriyatii zhizni i  smerti  (kogda chelovek  umiraet, emu kazhetsya,
chto vmeste s nim gibnet Vselennaya),  "polkovnik" prezritel'no ulybalsya (esli
eto  mozhno  bylo  nazvat'  ulybkoj),  no Georg intuitivno  ulovil,  chto  pod
grimasoj prezreniya dzhentri skryvaetsya ploho zamaskirovannaya zavist'.
     Dejstvitel'no, naskol'ko  Georg  smog  postich' poluchennuyu informaciyu  o
social'noj strukture naroda dzhentri, a stalo byt',  i drugih kosmicheskih ras
podobnogo vida, oni est'  ne  chto  inoe, kak  vysokoorganizovannye  murav'i,
ob容dinennye  obshchim  nejrocentrom.  Imeya  kollektivnyj  razum, oni  ne znayut
mezhdousobic. Oni  mogushchestvenny  v svoej soglasovannosti i  celesoobraznosti
dejstvij. No v etom mogushchestve byla svoya ahillesova pyata.
     Esli nanesti tochechnyj udar po ih kollektivnomu  mozgu, spryatannomu  pod
bronirovannym  kolpakom  gde-nibud'  na  dne  okeana ili v  kosmose, ili pod
zemlej, -  to  vsya  ih civilizaciya budet  mgnovenno unichtozhena.  V  etom  ih
korennoe  otlichie ot zemlyan,  kotorye,  buduchi dazhe chastichno  unichtozhennymi,
chastichno rasseyannymi po planete, vse ravno sohranyayut svoyu zhiznesposobnost' i
uspeshno  prodolzhayut  bor'bu za vyzhivanie. Malo  togo,  eshche  nahodyat sily dlya
otvetnyh dejstvij.
     Vot  pochemu,  sdelal vyvod Georg,  oni  s  takoj  opaskoj  otnosyatsya  k
voennomu arsenalu  chelovechestva. Nesomnenno,  oni by postaralis'  unichtozhit'
nas, kak  potencial'no  opasnogo protivnika, esli by Vysshij Razum ne nalozhil
veto na takie dejstviya.
     CHelovek dlya dzhentri  vmeste s tem byl ob容ktom interesnyh issledovanij.
|ta zagadochnaya osob'  dlya dzhentri byla neponyatna svoim podchas irracional'nym
povedeniem,  prenebrezhitel'nym  otnosheniem  k  logike, tyage  k  absurdu  kak
esteticheskoj  kategorii,  zhazhdoj lichnoj  nazhivy, k  seksu,  ne presleduyushchemu
celej  detorozhdeniya,  k  avtorskomu  pravu  i  vse,  chto  s  nim  svyazano  -
individual'naya slava, pochesti i prochaya, i prochaya...
     Uvazhenie  k  pravam lichnosti,  kak i sami prava lichnosti, ochevidno, im,
starshim brat'yam po razumu, tozhe nevedomy.
     Georg  sdelal zapros: zachem vse-taki ponadobilos' Vysshemu  Razumu vzyat'
pod zashchitu i opeku  stol' derzkogo, agressivnogo i nekontroliruemogo otroka,
kakim  yavlyaetsya  novaya zemnaya rasa? V  chem, tak skazat',  sverhzadacha  etogo
opyta?  V   konce  koncov,   uyazvimost'  mental'nyh   civilizacij  s  lihvoj
perekryvaetsya ih rasprostranennost'yu vo Vselennoj.
     V otvet Georg poluchil podernutyj tumanom  nedoskazannosti, no, po suti,
pugayushchij otvet:
     Iz  glubin   Vselennoj  nadvigaetsya  vrag  takoj   intellektual'noj   i
fizicheskoj moshchi, chto tol'ko rasseyannoe  po lichnostyam  soznanie novyh  zemlyan
smozhet effektivno emu protivostoyat'. "Kto etot vrag, sie nam nevedomo, no on
gryadet", - vyskazalsya slovesno dzhentri.
     Georg prochel v glazah "polkovnika" nichem ne prikrytuyu revnost' k  novym
zemlyanam kak k  lyubimchiku Mirovogo Razuma. Lico dzhentri smorshchilos' ot obidy,
kak lico mladenca, gotovogo  zaplakat'. Georg byl udivlen  stol' intensivnym
proyavleniyam emocij u sushchestv holodnyh i racional'nyh.
     Ne  o  nem li,  ob etom  Vselenskom CHudovishche,  povestvuet Bibliya. Mozhet
byt',  ne  imeya vozmozhnosti  obratit'sya k chelovechestvu  kak k celomu, Vysshij
Razum cherez izbrannyh im, tak nazyvaemyh prorokov,  obrashchaetsya  k milliardam
chelovecheskim sushchestvam na lichnostnom urovne, ispol'zuya dlya etogo "svyashchennye"
knigi. Bibliya, Koran i prochie "svyatye" pisaniya voistinu  glas Bozhij, to est'
glas Vysshego Razuma.
     Mozhet  byt', prodolzhal dumat'  Georg,  potomu chto nad obitaemymi mirami
navisla  ugroza  duhovnogo  i fizicheskogo  poraboshcheniya so storony nevedomogo
Drakona,   Vysshij   Razum   v  speshnom   poryadke  i  zanyalsya  razvedeniem  i
rassredotocheniem po  planetam  unikal'nogo  razumnogo  sushchestva,  imenuemogo
chelovekom.  Individuuma  v  vysshem   smysle  slova,  yarkaya  individual'nost'
kotorogo   podchas  emu  zhe   samomu  meshaet  zhit'   spokojno.  No  ona   zhe,
individual'nost',  yavitsya  zalogom  pobedy v  gryadushchih  vselenskih  bitvah s
Mirovym Zmiem. A on, Zmij, uzhe, veroyatno, gotovit pochvu, ukreplyaet fundament
dlya  stroitel'stva  na  nem  svoego  Zdaniya  Vlasti.  Psevdokollektivistskie
lzheucheniya, kak otravlennye  zhalo, uzhe  vnedryayutsya i  budet  eshche vnedryat'sya v
telo chelovecheskoj  kul'tury  s  cel'yu  unificirovat' chelovecheskoe  soznanie,
obezlichit' ego i, v itoge, okonchatel'no ego porabotit'.
     Vprochem, Zmij, skoree vsego tut  ni  prichem. Prosto Razum  predpochitaet
razvivat'sya po shablonu, tak  horosho zarekomendovavshemu  sebya v dele sozdaniya
vysokoeffektivnyh kosmicheskih  civilizacij.  Vot on i podskazyvaet  soznaniyu
idejki tipa kommunisticheskogo psevdobratstva, gde Vozhd', on zhe Otec  Narodov
- surrogat kollektivnogo mozga nacii, a otdel'naya lichnost' est' ne bolee chem
vintik.
     Tak  bylo, no  tak uzhe ne  budet. CHelovek stupit na  scenu  Kosmicheskoj
Istorii i s ego prihodom  nachnetsya (sobstvenno, uzhe nachalsya) novyj etap  ee,
Istorii, razvitiya. Malen'kij  David - chelovek - pobedit Goliafa-Drakona, tak
skazano v  Biblii. Ibo  Mirovoj Razum  predvidit Budushchee, esli  ne  sam  ego
tvorit.
     Tut Georgu prishla v golovu interesnaya mysl', dostatochno bezumnaya, chtoby
byt' istinnoj,  o  tom, chto preslovutyj Mirovoj  Razum, byt' mozhet, sam zhe i
porodil  CHudovishche.  Kak  sredstvo ot skuki.  I  kak  protivoyadie  ot rakovoj
opuholi  zastoya,   kakovymi   opuholyami,   byt'  mozhet,   stradayut  s   vidu
blagopoluchnye  kosmicheskie  civilizacii,  a  na  samom  dele  davno  stavshie
impotentami  v samom shirokom smysle etogo slova. Voistinu, neispovedimy puti
tvoi, Gospodi, i dela tvoi! Amin'.



     BEZDNA

     Georg vynyrnul  iz kontakta  i  uhvatilsya za  real'nost',  kak chelovek,
chudom vyplyvshij iz  stremniny,  nesshej ego k vodopadu,  gde by on i  sginul.
Paguben  dlya  chelovecheskogo  soznaniya telepaticheskij kontakt,  ibo razrushaet
individual'nuyu celostnost' vospriyatiya mira. Vse ravno, kak esli by cheloveku,
s ego ogranichennym polem zreniya, vdrug podklyuchili fasetochnye glaza strekozy.
I eto  eshche  slabo  skazano.  Pered  glazami  do sih  por mel'kali  fragmenty
mysleobrazov, kak  steklyashki kalejdoskopa. CH'ih mysleobrazov? Svoih, dzhentri
ili   Mirovogo  Razuma,  ispol'zovavshego  "polkovnika"  v   kachestve  zhivogo
peredatchika?  Vozmozhno,  ot  etoj  razdvoennosti  vospriyatiya,  etogo  seansa
shizofrenii raskalyvalas'  golova  i toshnilo. A mozhet, prosto ot  pereizbytka
informacii. S nim uzhe takoe  byvalo,  kogda on lyubopytnym  yunoshej, priehav s
roditelyami  v  Moskvu  k  rodstvennikam  otca,  k dyade Vladimiru i tete  Ie,
otpravilsya  s  nimi v Tret'yakovskuyu galereyu. Obojdya  vsego dva  zala,  yunomu
Georgu  stalo ploho  ot kolossal'nogo  vpechatleniya, poluchennogo  sozercaniem
poloten  velikih  masterov. Pohod  zakonchilsya  sideniem  na  stupenyah  hrama
iskusstv  v predobmorochnym  sostoyanii:  s blednym licom, toshnotoj,  golovnoj
bol'yu.  Razumeetsya,  on,  kak  vse  tvorcheski  odarennye lyudi,  byl  izlishne
vpechatlitel'nym, chto nazyvaetsya  bez ogranichitelya, kotoryj spasaet obyvatelya
(vot  pochemu on, obyvatel',  tak chasto ravnodushen).  No, sudya po  plachevnomu
sostoyaniyu Vladlena, emu  tozhe prishlos'  perenesti  shok. Esli by Georg  znal,
skol' boleznen  telepaticheskij kontakt,  to ni za chto ne pozvolil by dzhentri
vospol'zovat'sya privychnym dlya  nego sposobom  obshcheniya - tol'ko audiokontakt!
|to  zametka na  budushchee. Vprochem, v budushchem  on  ne zhelal by  imet'  nichego
obshchego s obshchestvennymi vysokoorganizovannymi nasekomymi.

     -  A oni  ne  ochen'-to  vezhlivy,  -  skazal Vladlen, massiruya  viski  i
boleznenno morshchas', - ushli, dazhe ne  poproshchavshis'. Nu  i ladno, spasibo, chto
hot' kupe nam predostavili.
     Georg oglyadelsya  i  vdrug  osoznal,  chto i  v  samom  dele nahoditsya  v
chetyrehmestnom "kupe". Dlya dvoih - eto bylo izlishnej roskosh'yu.
     - Ty ne zametil, kak oni nas syuda  dostavili? - polyubopytstvoval Georg,
inspektiruya vzglyadom pomeshchenie.
     - |to  bylo  pohozhe  na  peremenu kadrov  v  kino, - otvetil  naparnik,
ustraivayas' na myagkom divanchike. - Tol'ko chto, vrode, my  stoyali  pered nim,
kak pered prokurorom. Potom srazu bac! - i my uzhe v kamere.
     -  CHudesa  drevnih  civilizacij. Nakachali nas informaciej,  azh  iz ushej
pret,  -  proburchal  Georg  i  tozhe  stal  ustraivat'sya  vozle  stolika, chto
nahodilsya  mezhdu divanchikami. - A vezhlivosti ty  ot nih ne zhdi. Naskol'ko  ya
soobrazil,  ponyatiya  lichnosti  u nih  otsutstvuet ili ves'ma uslovno. Oni  i
nas-to, navernoe, vosprinimayut kak  mobil'nyj  oshchushchayushchij  organ  Supermozga.
Otsyuda  i sootvetstvuyushchee obrashchenie.  Ved' ne stanesh'  zhe  ty  obrashchat'sya  k
ch'ej-to  ruke  ili  noge:  uvazhaemaya  ruka ili  uvazhaemaya  noga!..  -  Georg
hohotnul.  -  Podobnogo obrashcheniya spodobilsya  tol'ko "glubokouvazhaemyj shkaf"
Antona Pavlovicha CHehova.
     - Poslushaj, - skazal Vladlen,  - ya  v etom ni  cherta  ne  razbirayus', ya
tol'ko  ponyal odno,  chto  oni  obeshchali dostavit'  nas  obratno na Zemlyu, kak
tol'ko  eta  letayushchaya posudina  syadet  na planetu,  i  eti  chertovy  dzhentri
vypolnyat  svoyu missiyu. Lichno mne tak  bylo zayavleno. Kak  dumaesh', im  mozhno
verit'?
     -  Polagayu, chto  mozhno...  Menya, pravda, smushchaet to obstoyatel'stvo, chto
nichego podobnogo etomu obeshchaniyu lichno ya ne ulovil.
     -  Ty o  chem  dumal,  kogda oni  tebe vnushali  vsyu etu  hren' o Mirovom
Razume?
     - Da, sobstvenno, imenno o nem, Mirovom Razume, i dumal... - rasteryanno
otvetil Georg i otmetil, chto oni teper'  stojko  (a on i ne zametil) pereshli
na "ty".
     -  A ya dumal tol'ko  o detyah i telegrafiroval  etomu kosoglazomu tol'ko
odno: kogda vy dostavite nas obratno domoj?
     - Ponyatno,  - otvetil Georg,  - "Kazhdomu svoe"... A "polkovnik", slovno
Cezar', - myslil v dva potoka!
     - Kakoj polkovnik? A-a, etot... A ya nazval ego - "shtum-ban-fyurer".
     -  Da, est'  v nem chto-to ot shturmbanfyurera.  No  my, kazhetsya,  nemnogo
oshiblis' v  otnoshenii prishel'cev. Ni takie uzh oni izvergi, kak nam kazalos'.
Vprochem, eshche ne vecher, kak govoritsya... Fashisty tozhe, pered tem, kak pustit'
eshelon evreev v gazovuyu kameru, ugoshchali ih kofe, patefon zavodili... A potom
-  pozhalujte v dush, gospoda evrei, odezhdu slozhite  v  obshchuyu  kuchu,  my potom
razberem...
     - Georgij, u  tebya  privychka  -  tak  priobodrit'  cheloveka,  chtoby  on
obdelalsya so strahu.
     - Da ty  chto,  ya  optimist,  hotya i  umerennyj. |to ya  poshutil. A  esli
ser'ezno,  to my  s  toboj tozhe  vypolnili  vazhnuyu  missiyu: ot  imeni  vsego
chelovechestva i  ot  sebya  lichno vstupili v diplomaticheskij  kontakt  s  inym
razumom, chego  ne  udalos'  do sih  por diplomatam OON.  Vstrecha  proshla, ne
skazhu, chto  v  teploj,  ne  skazhu,  chto  v  druzheskoj,  no, nesomnenno,  - v
obstanovke. Smeyu nadeyat'sya, chto etot kontakt koe-chto povernul v ih mozgah, v
ih Mozge. Mozhet, ugol zreniya na cheloveka u nego smenilsya  hotya by chut'-chut'.
I stal menee vysokomernym.
     -  |to  zametno  hotya  by  po  tomu, chto oni  predostavili  nashim telam
udivitel'no myagkie lezhanki, -  smeyas', zaklyuchil Vladlen,  sbrosil obuv'  i s
udovol'stviem  rastyanulsya  na  divanchike.  - Mozhno  vzdremnut' minut 600  do
posadki...
     - Pospat' i ya ne otkazhus',  -  otvetil  Georg, poslednee vremya nikak ne
mogu vyspat'sya po-chelovecheski. No pered snom neploho by chego-nibud' poest'.
     On  oglyadel  stolik  i  obnaruzhil  na nem  chetyre plastikovye  banochki,
napodobie teh,  v kotoryh prodaetsya jogurt. Na banochkah  iz beloj plastmassy
imelis' etiketki. Na dvuh etiketkah izobrazheny  byli korovy, razbredshiesya na
zelenom  lugu  i zhuyushchie sochnuyu travu na fone nevysokih gor; na dvuh drugih -
vodopad, nizvergayushchij svoi hrustal'nye vody v golubuyu bezdnu.
     -  Sadis' za stol,  Vladlen, ya tut, kazhetsya,  obed obnaruzhil, - ob座avil
Georg i s treskom otdelil banochki drug ot druga, razlomav soedinenie verhnih
kryshek. - |to tvoya pajka, eto moya...  hleba, pravda, net, no, ya dumayu, i tak
obojdemsya.
     - Mozhet, eto  tushenka,  - predpolozhil Vladlen,  razglyadyvaya  etiketku s
korovoj.
     -  Sejchas glyanem, -  Georg sdernul  fol'gu, zakryvavshuyu  verh banochki i
uvidel gustuyu molochnogo cveta zhidkost', pahnushchuyu tonkim cvetochnym  aromatom.
-  Sgushchenka?.. - proiznes on razocharovanno i stal iskat' lozhechki, ne pal'cem
zhe est'.
     Lozhechki otyskalis'  v obedennom  komplekte  i dazhe  salfetki  ne zabyli
rachitel'nye hozyaeva  sudna. Ili o ede pozabotilas' firma "Pereselenie ink."?
V takom sluchae ona  mogla by raskoshelit'sya na chto-nibud' bolee sushchestvennoe,
uchityvaya  te ogromnye den'gi,  kotorye  firma  poluchila s  pereselyayushchihsya. A
kstati,  na  ch'ih schetah oseli  eti babki? Kto imi  vospol'zuetsya, esli  vse
sotrudniki  firmy  mechennye  i tozhe pereselilis' v mir  inoj? A  vot vse li?
Vozmozhno, splavili  shesterok, a tuzy, takie  kak  Margo, ostavleny dlya bolee
vazhnoj raboty na Zemle. Mozhet byt', v nih zalozhena drugaya programma. Margo -
rezident dzhentri, kosmicheskaya Mata  Hari,  usmehnulsya Georg, prislushivayas' k
vkusovym  oshchushcheniyam  pishchi  bogov.  Na   vkus  "sgushchenka"  ochen'   napominala
analogichnyj zhe produkt  zemnogo proizvodstva, tol'ko ne byla stol' sladka. I
eshche chuvstvovalos', chto  belaya massa  byla do predela  nasyshchena  vitaminami i
mikroelementami, neobhodimymi cheloveku. Sila tak i vlivalas' v telo s kazhdoj
lozhkoj etogo chudesnogo koncentrata. "Sgushchenka" pahla nevedomymi travami...
     Znakomyj zapah, podumal Georg, vyskrebaya ostatki  pitatel'noj  smesi so
stenok stakanchika. Tut on  vspomnil.  |to  zhe tot samyj produkt,  chto shchedroj
rekoj rastekalsya  po ulice v to  utro, kogda oni s Anatoliem vozvrashchalis' na
mashine iz  shtaba  GO!  Georg s lyubopytstvom  vzglyanul  na Vladlena. Tot  bez
pretenzij  upletal  "sgushchenku"  i  dazhe  vylizal ostatki  yazykom, ostaviv na
verhnej gube beluyu polosku "usov".
     - Nu kak tebe kosmicheskaya pishcha? - ostorozhno sprosil Georg u naparnika.
     - Klassnyj nektar! - dovol'nym tonom  otvetil Vlad, utiraya rot i pal'cy
ruk salfetkoj.
     Vot  i rasseyalas' eshche odna tajna prishel'cev. I nichego  idiotskogo v nej
ne bylo. Prosto poterpel avariyu ili byla sbita retivoj komandoj PVO letayushchaya
bochka so "sgushchenkoj", prednaznachavshayasya dlya raciona pitaniya pereselencev.
     V drugoj banochke  okazalas' chistaya klyuchevaya  voda. Vot takim  byl obed:
skromnym  i  pitatel'nym. Georg pochuvstvoval, chto syt  po  gorlo, a  zheludok
mezhdu  tem sovershenno  ne obremenen.  Ochen'  poleznoe kachestvo  takoj  pishchi.
Prigodilas' by i v bytu, ne tol'ko v polete. YAzvennikam, naprimer... Da malo
li komu.  Krishnaity byli by v vostorge.  No Georg ne  krishnait i ochen' skoro
emu  zahochetsya  obychnogo  myasa, pust' ne stol' poleznogo, zato vkusnogo. Ego
telo lyubilo myaso.
     On rasprostersya na  myagkoj  lezhanke  i  vdrug obnaruzhil, chto  ego telo,
nalivsheesya chudesnoj siloj, zahotelo ploti. Ego telo nameknulo razumu, chto na
sosednem divane, mezhdu prochim, lezhit  zhenshchina,  kotoraya tol'ko  pritvoryaetsya
muzhchinoj, a  na  samom dele...  Razum proignoriroval plotskie nameki.  Razum
skorbel  o potere lyubimoj, no teshil  sebya nadezhdoj  na chudo. Mozhet byt', ona
zhiva?
     -  Slushaj, Vladlen, - skazal Georg, lezha  na  svoem  divane  i  glyadya v
potolok,  gde  pod prozrachnymi  plitkami plastika  teplilsya  myagkij yantarnyj
svet, kak raz dlya otdyha. - A ty znaesh', skol'ko vremeni ponadobitsya,  chtoby
doletet' hotya by do blizhajshej zvezdy?
     - Ponyatiya ne imeyu...  -  otvetil tot, utknuvshis'  nosom v stenku, potom
perevernulsya na spinu  i s shoferskoj smekalkoj skazal: - A voobshche-to, smotrya
s kakoj skorost'yu letet'.
     - Esli letet' so  skorost'yu  sveta,  - skazal  Georg,  pripodnimayas' na
lokte,  - chto  nevozmozhno iz-za  uvelicheniya  do beskonechnosti  vseh  velichin
korablya, to do blizhajshej zvezdy - Al'fy Centavra - my doberemsya primerno  za
chetyre  goda po zemnomu vremeni, to  est'  na Zemle projdet  chetyre goda. Na
korable, soglasno relyativistskomu effektu, etot srok znachitel'no sokratitsya,
ne  znayu na skol'ko, no,  dumayu,  chto ne  namnogo.  Vryad li eta barzha smozhet
razvit' subsvetovuyu  skorost'. Esli  tol'ko eto  ne  zamaskirovannyj  dvorec
Circei, gde vremya techet medlenno -  den' za god. YA ne znayu, skol'ko parsekov
sostavlyaet rasstoyanie ot Zemli do Gammy Vodoleya, no, po-vidimomu, letet' nam
pridetsya ochen' i ochen' dolgo. Vsyu nashu ostavshuyusya zhizn'.
     - Ne mozhet etogo byt', - skazal Vladlen, vorochayas' na svoem divane. Mne
chetko  soobshchili  - pribudem  k  utru. Oni  eshche osobo podcherknuli, chto  vazhno
pribyt' na  planetu k rannemu utru, kogda tol'ko zanimaetsya zarya. Zarya novoj
zhizni,  skazal  dzhentri.  |to,  govorit,  yavitsya svoeobraznym  simvolom  dlya
pereselencev...
     -  CHto?!  -  Georg vskochil  i  sel.  -  K  kakomu eshche  utru? K utru  po
korabel'nomu  vremeni  ili k utru na  planete?  Ty chto,  razve ne  ponimaesh'
raznicy!
     -  T'fu, chert! - tozhe pripodnyalsya Vladlen s sovershenno obaldelym vidom.
-  Kak  eto  ya  ne podumal.  Utro  i  utro... No vse-taki u  menya  slozhilos'
vpechatlenie, chto rech'  idet o bystrom pribytii. YA eto  chuvstvoval.  On zhe so
mnoj ne yazykom govoril, a kartinki pokazyval. Kak v kino.
     - Horoshen'koe budet kino, esli my v etom sklepe  provedem vsyu zhizn'.  -
Georg medlenno ulegsya i postaralsya usnut'.
     Naparnik tozhe dolgo lezhal molcha, potom sprosil s nadezhdoj v golose:
     -  Georgij, mozhet,  ty  oshibaesh'sya? Ty vse-taki hudozhnik, a  ne etot...
astronom. Otkuda ty znaesh' pro vse eti sup... svetovye skorosti i vsyakie tam
effekty?
     - Otkuda? -  otozvalsya Georg i usmehnulsya. - Hm! Da ya dazhe lekciyu chital
po astronomii...
     - Pro chto lekciya-to?
     Georg povernulsya  na  spinu,  zalozhil ruki za golovu  po svoej  obychnoj
privychke.
     -  Vidish'  li, esli  by ne moya polnaya  nesposobnost'  k matematike,  ya,
navernoe by, poshel v astronomy.  |tim uvlecheniem ya obyazan svoemu papane.  On
lyubil astronomiyu, dazhe pyaterku po nej imel v attestate, ya, kstati, tozhe...


     Moej nastol'noj knigoj s rannego, chut' li ne polzunkovogo vozrasta byla
kniga Perel'mana "Zanimatel'naya astronomiya". Kogda ya eshche ne umel  chitat',  ya
ee  prosto listal, razglyadyvaya kartinki. Osiliv  gramotu, stal  izuchat' svoyu
knigu,  kak  revnostnyj  hristianin  chitaet  Bibliyu.  S   kazhdym  godom  ona
stanovilas' mne  vse ponyatnee,  no  tainstvennaya  prityagatel'naya sila ee  ne
oslabevala. Pozzhe ya stal  srisovyvat' s knigi lunnye kratery, raznye grafiki
i diagrammy,  kak  to:  stroenie  i sravnitel'nye  razmery planet  Solnechnoj
sistemy,  skol'ko  vesil by chelovek  na razlichnyh  planetah i  prochaya. Potom
prinyalsya za chertezhi raket. I vot, doshlo do togo, chto odnazhdy ya prochital svoyu
pervuyu - ona zhe i poslednyaya - lekciyu po astronomii.
     Naprotiv   nashego  doma,   kogda   ya  zhil   eshche  na  Urale,  v   gorode
Serpo-Molotove, i bylo mne 15 let, raspolagalas' detskaya ploshchadka. Formal'no
ona prinadlezhala shkole, v kotoroj uchilis'  deti  s otstavaniem v  umstvennom
razvitii.  Koroche, UO,  kak govoril eshche Ivan Semenov. UO-shkola  nahodilas' v
konce kvartala, a  zdes'  u  nih byl svoego roda letnij  pionerskij lager' v
gorode. No byvalo, chto  ne tol'ko pacany  sobiralis' zdes' so vseh okrestnyh
domov,   no   i  vzroslye,  v   osnovnom  pensionery,  poslushat'   lekciyu  o
mezhdunarodnom polozhenii, kotoroe, kak vsegda v tu epohu, bylo napryazhennym. V
obshchem,  otdyhali vse, komu nekuda bylo podat'sya, dazhe  inogda  sami  hozyaeva
ploshchadki - uoshniki.
     Odnazhdy ih, UO, rukovoditel'nica proznala o moem uvlechenii astronomiej.
Kak proznala, ne vedayu. Vprochem, my, vsej  ulicej oshivalis' na etoj ploshchadke
s  utra do vechera, tak chto  uznat'  uvlecheniya mal'chishek, ne sostavlyalo truda
dlya  opytnogo pedagoga. V te  gody  my ne pryatalis'  po podvalam, ne  nyuhali
klej... V te  gody  kazhdyj  iz nas chem-nibud' uvlekalsya del'nym. YUrka  Konev
zanimalsya sportom, Sanya Timkin, po  prozvishchu himik, sootvetstvenno uvlekalsya
himiej,  formuly  tak  i  otskakivali  ot  ego  zubov.  Potom  my  uvleklis'
samoletnym i  raketnym modelizmom. I  kak  obshchee uvlechenie  serediny veka  -
radiokonstruirovanie.
     Koroche,   predlozhila   ona   mne   prochest'  lekciyu  po  astronomii   i
kosmonavtike. Kosmonavtika  togda byla caricej prikladnyh nauk. Vot  tak, ne
bol'she  i   ne  men'she   -  lekciyu.  Mne,  pyatnadcatiletnemu  mal'chishke.  YA,
estestvenno, soglasilsya i pobezhal domoj priugotovlyat'sya k sej vazhnoj missii.
Sobstvenno, gotovit'sya  tut osobo  i ne bylo  nuzhdy. YA  znal azy  astronomii
nazubok, a bol'shego im, UO-shkol'nikam, i ne nado. YA izvlek iz svoej zavetnoj
korichnevoj papki davnishnij chertezh kakoj-to krivobokoj rakety s dvigatelem na
zhidkom toplive - tozhe, znaesh', azy  raketostroeniya -  i  pobezhal  obratno na
ploshchadku.
     Nachinalsya prekrasnyj  letnij den', nikogo iz priyatelej  eshche vo dvore ne
bylo,  krome  moih  slushatelej.  Oni  sideli  na  lavochkah  vokrug  bol'shogo
derevyannogo stola s izrezannoj nashimi nozhami stoleshnicej. Bylo ih chelovek do
desyati,  vse kak bliznecy-brat'ya-sestry: kruglye mordochki, tugie shelushashchiesya
shcheki,   slyunyavye  rty,  rastyanutye  vechnoj  schastlivoj  ulybkoj,   malen'kie
porosyach'i  glazki s krasnovatymi vekami pochti  bez  resnic. Oni byli na odno
lico.
     YA vyrazil somneniya, pojmut li  oni soderzhanie moej lekcii. Uchitel'nica,
sidevshaya s nimi, otvetila, chto oni ponyatlivye. Nu, horosho, skazal ya i uselsya
vo  glave stola. Poskol'ku eto bylo moe pervoe publichnoe vystuplenie,  ya vse
bezbozhno pereputal: ves'ma neposledovatel'no nachal s togo, chem  sledovalo by
zakanchivat'. Ne  zabyv upomyanut'  o dostizheniyah  sovetskoj  kosmonavtiki,  ya
dobrosovestno  stal  ob座asnyat' im princip  reaktivnogo dvizheniya i ustrojstvo
rakety: ot dvigatelya s soplom i dalee k bakam s  toplivom i  okislitelem. "A
vot eto, - govoril ya, - kabina kosmonavta, vyshe  nahoditsya parashyutnyj otsek,
eto - golovnoj obtekatel'. Vot takova shema rakety".
     Potom  ya  uglubilsya v  istoriyu  i  skazal neskol'ko  slov o  zarozhdenii
astronomii  i  stanovlenii  ee kak nauki.  Tut  uchitel'nica  perebila menya i
prodemonstrirovala mne metody raboty s det'mi voobshche i UO v chastnosti.
     Glavnym  v  etom  metode  bylo  umenie  pravil'no  postavit'  vopros  i
postarat'sya ochen' prosto na nego otvetit'.  Neskol'ko takih voprosov-otvetov
sostavlyayut blok informacii, kotoruyu legko usvoit' i zapomnit'.
     "Skazhi nam,  pozhalujsta,  - obratilas' uchitel'nica ko mne,  -  dlya chego
nuzhna eta nauka - astronomiya?"  Ona hotela znat' utilitarnuyu cennost' nauki,
kotoruyu ya bogotvoril i schital samocennoj. Intuitivno ya  chuvstvoval gromadnuyu
pol'zu dlya  chelovechestva  ot etoj drevnejshej nauki o zvezdnom nebe,  no yasno
vyrazit' svoi mysli  ne  mog.  I  ya bryaknul pervoe,  chto  prishlo v golovu  i
sorvalos' s yazyka.
     YA skazal: "Nu vot vzyat',  naprimer, Solnce, ono  ved' ne  budet svetit'
vechno. Kogda-nibud',  cherez milliardy let, ono  pogasnet. I eto tozhe izuchaet
astronomiya".
     Uchitel'nica   skazala   gromko:   "Itak,  deti,  povtoryajte   za  mnoj!
Astrono-o-o-miya... nuzhna-a... dlya togo..." - "...nuzhna-a-a dlya togo-o...", -
horom  povtorili  deti.  "...CHTOBY   ZNA-ATX,  KOGDA-A-A....  POGA-A-SNET...
SO-O-LNCE-E..."
     "... kogda-a-a...  poga-a-snet... So-o-olnce-e-e...",  -  horom propeli
golosa.
     YA byl shokirovan. U menya v glazah den' pomerk, tochno dejstvitel'no gaslo
solnce. YA  ostolbenelo smotrel  na  etih  bodren'kih  rebyatishek  s  krasnymi
slezyashchimisya glazkami,  s  malen'kimi lobikami na  odinakovyh  fizionomiyah  s
korotko  strizhennymi volosami,  na  tolsten'kie  ih tela s boltayushchimisya  pod
lavkoj nozhkami, i dumal... Net, ya ne  dumal. YA myslenno stonal: "Nu  net zhe,
chert  poberi!  Ved' eto  zhe  ne glavnoe...  Erunda vse  eto...  Nu  kak  mne
ob座asnit' im, ej... chto takoe ASTRONOMIYA?!! A potom ya ponyal, chto...

     - Ty chto? - sprosil Georg, uslyshav kak zarydal ego sputnik.
     - Detok zha-alko-o-o! -  otvetil skvoz' rev  Vladlen i stal smorkat'sya v
salfetku. - Kak oni tam bez menya?!
     Georg hotel  bylo  sprosit',  ch'ih,  sobstvenno, detej  vospityval  ego
tovarishch  po neschast'yu  - svoih,  ot pervogo  braka (esli on byl)  ili vzyal s
gotovym "pridannym".  Skoree, poslednee. Potom peredumal. Ne nuzhny emu chuzhie
zaboty, tak nikakih nervov ne hvatit. U nego svoih problem hvataet...

     On  uzhe provalivalsya v temnyj kolodec sna,  kogda Vladlen  tiho skazal,
kak by  opravdyvayas': A mozhet, oba utra kak-nibud' da  sovpadut.  Ved' u nih
tehnika - ne nam cheta!  |to na nashih taratajkah letet' nuzhno  gody i gody, a
dlya nih eto - raz plyunut'. Kak ty dumaesh', a?
     - Daj-to Bog, - otvetil Georg iz kolodca i otpustil  kanat, svyazyvayushchij
ego s real'nost'yu.


     SON

     Gde byl vchera kamen', tam nynche yama.
     Lermontov, "Geroj nashego vremeni"


     Georg stoyal u obochiny, a oni vse shli i shli po vysushennoj zharkim solncem
doroge, podnimaya pyl' do  neba. Kolonna rastyanulas' do  samogo gorizonta. Ih
bylo mnogo:  tysyachi  i tysyachi,  v  potrepannom obmundirovanii, mnogie  - bez
sapog.  Lica  soldat  byli  ustalymi, guby potreskalis',  glaza  potuhli. Na
obozah, na nosilkah vezli i nesli ranenyh. No pokalechennyh bylo stol'ko, chto
na   vseh  nosilok  ne  hvatalo,  i  togda   bedolag  nesli  na  razvernutyh
plashch-palatkah ili prosto na plechah i rukah tovarishchej.
     Ot  kolonny otdelilsya i podoshel,  prihramyvaya, shtab-rotmistr,  poprosil
tabachku.   Georg  otdal   pachku   sigaret,   chtoby   hvatilo  vsej   bratii.
"Blagodarstvuem, - proshipel voin, edva shevelya gubami, pokrytymi strup'yami  i
pyl'no-chernoj  korkoj. - Horoshij tabachok, - skazal on, sadyas'  na prigorok i
zhadno zatyagivayas'. - Eshche, podi, dovoennye... Davnen'ko ya civil'nyh ne kuril,
u nas vse mahra da mahra..." On popytalsya ulybnut'sya.  Korka na nizhnej  gube
lopnula,  na  podborodok  potekla alaya strujka krovi.  Oni eshche zhivy, podumal
Georg, u nih eshche est' krov', a na vid budto mertvy.
     - Do Rifejskih gor daleko? - sprosil shtab-rotmistr okrepshim golosom.
     - Verst  300 s gakom, -  podumav, otvetil  Georg. - A vy, znachit, tak i
budite otstupat' azh do Rifejskih gor?
     -  A chto  delat'? - nahmurilsya oficer. - Tesnit Zmej proklyatyj, prodyhu
ne daet. My uzhe poteryali dvenadcat' legionov, a bitva eshche tol'ko nachalas'...
     - A kak zhe soyuzniki?
     - A  chto  soyuzniki... Oni tozhe  nesut ogromnye poteri. Transport  s  ih
proviantom podbili,  a  nashu  pishchu  oni  est'  ne  mogut  - mrut  kak  muhi.
Polkovnika ihnego ubilo, a bez nego  oni kak voiny kop'ya  lomanogo ne stoyat.
Spasibo  nashi  kirasiry  vovremya podoshli,  a  to by  v  zhivyh-to  nikogo  ne
ostalos'...  Kakih orlov  polozhili!  Iz vsego  kirasirskogo  polka pochitaj s
desyatok molodcov ostalos'...
     Zatryaslas' zemlya - eto  promchalas' konnica. Koni tyazhelye, roslye,  da i
voiny podstat' - vysokie, torsy zakovany v  stal'nuyu bronyu, per'ya na pobityh
shlemah gordo razvevalis' na vetru. Poslednej proneslas' loshad' bez vsadnika,
tochno  prizrak, belaya  griva kolyhalos', dlinnaya, kak znamya,  glaza sverkali
zvezdami pervoj velichiny.
     |-eh,  rebyatushki! - shtab-rotmistr pritronulsya  k svoej furazhke, otdavaya
chest', potom smahnul s glaz nabezhavshuyu slezu.
     Molcha oni smotreli, kak 12-j ulanskij, draguny i 8-j  gusarskij uhodili
na vostok, gde  nebo eshche bylo svetlym. Na yugo-zapade zhe  vse  bylo pogloshcheno
mgloj, ozaryaemoj vremenami dalekimi vspyshkami ne to molnij, ne to razryvami.
Ottuda, iz etogo temnogo fronta, donosilis' otdalennye raskaty. Slovno nekie
velikany vorochali i  kidali  gigantskie  kamennye  valuny, i te stalkivalis'
drug s drugom.
     -  Kstati, ob IH prodovol'stvii... - skazal Georg. -  Vot voz'mite, eto
sgushchenka i rodnikovaya voda.
     SHtab-rotmistr  istovo blagodaril,  snyal  furazhku  i  nabil  ee  doverhu
plastmassovymi  stakanchikami.  Pervym delom,  protknuv pal'cem fol'gu,  stal
toroplivo hlebat' vodu.
     Proshel otryad arbaletchikov, za nimi, semenya korotkimi nozhkami, pospeshali
karliki-bombisty v smeshnyh svoih kolpakah i belyh getrah.
     -  Von, glyadi, kak raz  ihnego polkovnika vezut,  - voin vyter  rukavom
podborodok i ukazal gryaznym pal'cem na kolonnu.
     Mimo  proplyla   povozka  na  magicheskoj  podveske.   Lico   polkovnika
napominalo lakirovannuyu  masku iz temno-korichnevogo dereva. V rajone glaznic
vidnelis'  tonkie  dlinnye  raskosye poloski:  veki  bez  resnic  smezhilis',
navsegda ukryv mudrye glaza dzhentri. CHernyj mundir ego  pokrylsya sloem seroj
dorozhnoj  pyli.  Odin  konec  aksel'banta  byl  otorvan,  serebryanyj  shnurok
svesilsya s nosilok i  boltalsya v vozduhe. Suhon'kie murav'inye lapki dzhentri
byli slozheny  na  grudi  po  hristianskomu  obychayu. CHetvero  roslyh el'fa  v
mundirah s zolotymi  shevronami i  s  zazhzhennymi fonaryami  v rukah sostavlyali
pochetnyj eskort pokojnomu.
     - Horoshij byl  che...  el'f,  - skazal  shtab-rotmistr,  krestyas'.  -  Ne
chelovek, no dushu imel. Soldaty ego lyubili. Strogij  byl, no  spravedlivyj. I
trusa  ne prazdnoval.  Kogda pyataya kolonna  protivnika prorvala ih redut, on
lichno  vozglavil ataku  i  pogib,  kak  geroj.  YAdro naskvoz'  proshiblo  ego
hitinovyj pancir',  no  on eshche dva chasa  posle  etogo  prodolzhal komandovat'
vojskami.  Umiraya, tak skazal  mne: rebyata, govorit,  cheloveki,  na vas  vsya
nadezha...
     -  YA znal ego, -  tiho molvil Georg,  provozhaya  vzglyadom povozku, potom
vnov' povernulsya  k oficeru. - U menya k vam  vopros...  U etogo polkovnika v
ad座utantah sluzhil moj brat - Andrej. Mozhet, slyhali o nem? Menya trevozhit ego
sud'ba: zhiv li on, mertv?
     - Kazhis', propal bez vesti,  otvetil shtab-rotmistr, kryahtya  i  razminaya
bol'nuyu nogu. -  No navernoe skazat' ne mogu.  Arhivy-to sgoreli,  vmeste  s
polkovymi bumagami. Tam takoe chertovo peklo bylo... Nu nichego, - probormotal
voin,  so  stonom  vstavaya  na  nogi,  -  vse  odno  my  Poganomu  hrebet-to
perelomaem,  daj  srok.  Nam by  tol'ko Davyda  syskat',  togda  i  Voinstvo
Nebesnoe ne ponadobitsya.
     - Kakogo eshche Davyda?
     -  Da, skazyvayut, tol'ko on znaet, kak odolet'  Goliafa.  Vidat', shibko
tolkovyj muzhik... nam by ego v komanduyushchie.
     - Rotmistr,  vy  razve ne  znaete,  chto  bitva  Davida i Goliafa -  eto
allegoriya? David  - eto  Um i Volya.  V  nashem sluchae -  volya k pobede, i eti
kachestva nigde, krome v sebe samom, otyskat' nevozmozhno.
     -  Allegoriya, govorish',  -  hmyknul  oficer, pochesyvaya vlazhnye ot  pota
volosy. -  Nu  togda  eshche ne vse poteryano.  Uma i voli nam  ne zanimat'. Vot
tol'ko  dojdem  do  Rifejskih gor,  ukrepimsya  tam - prikaz est' prikaz -  i
zadadim  zharu Zmeyu Poganomu. Znachit,  verst 300, govorish'?  A  po moej karte
dolzhno byt' okolo pyatidesyati. CHto za pritcha!
     -  Vrut  vashi  karty, vybrosite  ih,  -  posovetoval  Georg,  ispytyvaya
nelovkost' pered voinom.
     - To-to ya smotryu...  dolzhno uzh predgor'e nachat'sya, ezheli po karte-to, a
vokrug vse pole i pole... YA by etim kartografam ruki oborval. Tret'ego  dnya,
soglasno  marshrutu,  dolzhny  byli  vyjti  na   staruyu  rimskuyu  dorogu,  via
militaris...  My sunulis'  eskadronom, a  tam bolota da  topi.  YA Vertlyavogo
svoego poteryal. |to konyaga moj, zamechatel'nyj  zherebec byl...  Stali mostit'
gati, no vse odno obozy nashi zavyazli, pushki na dno poshli... Nu nichego, - eshche
raz progovoril oficer i zhelvaki na ego skulah napryaglis'. - My eshche otomstim.
V konce koncov,  nasha voz'met. Bonaparta bivali, Gitlera-sobaku  pobili, Bog
dast  i  Tret'ego Antihrista razob'em. Tem bolee, chto  ty  govorish'  - David
zavsegda s nami.  Nu, byvaj! A  naschet brata  skazhu odno  - ver'. Propal bez
vesti, eto eshche ne znachit - ubit. Ver'!..
     Rev dizelya  zaglushil  slova  voina.  Lyazgaya  gusenicami,  mimo  propolz
tyazhelyj  tank  T-52. S desyatok teleg poezdom  volochilos' szadi,  privyazannye
trosom k ego korpusu. ZHeleznyj zver' rychal motorom, izrygaya v goryachij vozduh
sizye strui vyhlopnyh gazov.
     SHtab-rotmistr  pomahal komu-to rukoj.  Iz  potrepannoj sherengi vyskochil
bojkij parenek v zvanii portupej-yunkera, podbezhal, chetko kozyrnul.
     - Slushayu, vashbrod'!
     - Nu-ka, yunker, pomogi... - skazal sobesednik Georga i vskinul ruku.
     YUnker s gotovnost'yu podstavil plecho starshemu tovarishchu.
     - Proshchaj, mil chelovek! - prohripel ranenyj oficer.
     - Hrani vas Bog, - otvetil Georg.
     Bojkij parenek i shtab-rotmistr - sil'no hromaya, priderzhivaya  pod myshkoj
kartuz  s banochkami, -  pobezhali k  odnoj iz  teleg s vihlyayushchimi derevyannymi
kolesami, ranenyj nelovko zaprygnul  na nee, ruki  tovarishchej podhvatili ego.
Karavan udalyalsya, a soldaty vse shli i shli i ne bylo im chisla...
     U Georga  zashchemilo serdce ot boli, i tut iz sosednej derevni  zagolosil
petuh. "Vyspalsya", - skazal  kto-to iz soldat i  vse zasmeyalis', nesmotrya na
ustalost'.  Krasivaya medsestra, shedshaya  sredi  ranenyh,  posmotrela na  svoi
chasiki  i skazala chistym  golosom: "Devyat' chasov  rovno". I  opyat' zagolosil
petuh. I togda Georg prosnulsya.


     - Gde eto my, v kuryatnike? - skazal Vladlen, prodiraya glaza.
     On,   kak  i  Georg,   usnul   ne  razdevayas',  hotya   vse   postel'nye
prinadlezhnosti  v  kupe  imelis'.  CHasy,  ostavlennye  Georgom  na  stolike,
neistovo  kukarekali,  azh  v ushah  sverbelo.  Hozyain chasov  podnyalsya,  nazhal
knopochku - vyklyuchil kriklivuyu elektroniku. Budil'nik zatknulsya i srazu stalo
slyshno, kak  topayut nogi gde-to naverhu, gde-to  sboku i vnizu. Vezde. Sotni
par nog sharkali po plastiku pola, prohodya mimo  ih kupe, stuchali po zheleznym
stupenyam.  Gde-to  volokli  nechto  tyazheloe,  i  ono  grohotalo po stupenyam i
poruchnyam.   Nadsadno   gudeli   gruzovye   pod容mniki.   Georg   i   Vladlen
prislushivalis' k takim zhelannym shumam, boyas' poverit' svoemu schast'yu.
     V dver' rezko postuchali kostyashkami pal'cev.
     "Da! Otkryto!" - garknuli oni odnovremenno.
     Dver' raspahnulas' i v kupe zaglyanula snachala kudryavaya golovka devushki,
a potom i sama devushka, odetaya v formu bortprovodnicy  galakticheskogo flota.
Tak, vo vsyakom sluchae, opredelil Georg.
     - Gospoda passazhiry, - skazala ona toroplivo, - my uzhe pribyli k punktu
naznacheniya, pozhalujte na vyhod.
     - Mademuazel'! - kriknul Georg, vyparhivaya iz kupe vsled za Vladlenom i
provodnicej;  v  koridore  on  ostanovil  kudryavuyu voprosom: -  Nas  obeshchali
vernut' na Zemlyu. Vy v kurse, kogda budet obratnyj rejs?
     - Oj, vy  znaete,  ya  ne  znayu... - ochen' ponyatno  i  znakomo  otvetila
kudryavaya. - Vy prohodite, pozhalujsta, na ulicu, tam sejchas  miting nachnetsya.
Budet prisutstvovat' vse nachal'stvo, s nimi i reshite vashi problemy.
     V  odnoj  ruke  provodnica  derzhala metallicheskij  sovok,  v  drugoj  -
razlohmachennyj venik, i etim venikom ona demonstrativno stala vymetat' pol u
nog Georga. Volej-nevolej passazhiram prishlos' vymetat'sya iz  koridora. Georg
i  Vladlen  napravilis' k  vyhodu  so slegka  pokoleblennoj  uverennost'yu  i
vlilis' v nestrojnye ryady pereselencev, speshashchih k vyhodu. Na etot raz davki
ne bylo. Vse bylo chinno, blagorodno. Bol'shaya  chast'  passazhirov uzhe pokinula
bort korablya.  Ostalis'  lish'  te,  kto vsegda imeet  obyknovenie plestis' v
hvoste sobytij. Sredi opozdavshih, kak eto ni stranno,  okazalas' i vcherashnyaya
znakomaya  dama  iz  kupe Ingi. Ona  vazhno shestvovala  po koridoru,  vystaviv
vpered  svoyu tyazheluyu  grud',  zazhav puhloj rukoj malen'kuyu  sumochku. Vperedi
nee,  nagruzhennyj kakimi-to tyukami, melkoj rys'yu  semenil unylyj  sub容kt  v
ochkah. Vernee, bez  ochkov uzhe, i potomu natykalsya on na  vse vystupy i ugly.
Pozadi vseh voloksya predpolagaemyj muzh damy - lysyj bryunet. On opyat' potel i
otduvalsya. Dva chemodana, svyazannye verevkoj za ruchki  i  perebroshennye cherez
plecho, kolotili  muzhchinu v  grud' i spinu. Tretij  i  chetvertyj chemodany  ne
pozvolyali bednyage vyteret' trudovoj pot s lica.  Nepohozhe  bylo,  chtoby etot
chelovek  imel  serdechnuyu  nedostatochnost',  kak ob  etom soobshchala  ego zhena.
Ochevidno, ona umela vrat' takzhe reflektorno, kak i dyshala.
     - Dodik, sheveli nozhkami  rezvee, -  brosila ona cheloveku  s chemodanami,
poluobernuvshis'. - Iz-za tebya  my  vechno  opazdyvaem. Sejchas rashvatayut  vse
taksi, i my opyat' ostanemsya s tvoim nosom.
     Vstretivshis' u vyhoda s Georgom, dama obvorozhitel'no ulybnulas'.
     - Dobroe utro, nashli svoyu krasavicu? -  pozdorovalas' ona i  skol'znula
vzglyadom po figure  Georga, budto  namerevalas'  svoim vzglyadom srezat'  vse
pugovicy s ego kostyuma.
     - K sozhaleniyu, net, - otvetil Georg, vymuchenno ulybnuvshis' i mashinal'no
proveryaya, na meste li ego bryuki.
     On galantno propustil damu vpered sebya.
     - Ne beda, -  otvetila  ta  i  koketlivo  popravila prichesku,  -  zdes'
dostatochno  interesnyh  zhenshchin... Dodik, dogonyaj! A to  poteryaesh'  zhenu... -
kriknula  dama uzhe ne oborachivayas', ostavlyaya  posle sebya aromatnyj privet ot
Francii.



     UTRO NOVOGO DNYA

     Medlenno  stupaya  po  gulkomu   metallu,  oni  spustilis'  po  shirokomu
naklonnomu trapu  i voshli  v  rozovoe  utro novogo  mira.  Nogi po shchikolotku
utonuli v vysokoj trave. Strannaya eto byla trava - stebelek k stebel'ku, kak
vors  kovra. Kazalos',  chto  idesh'  po  pruzhinisto-myagkomu palasu. I  tol'ko
prismotrevshis'  vnimatel'no,  mozhno  bylo ponyat',  chto  strannyj  pokrov  ne
yavlyaetsya  travoj.  |to  byl  moh.  Velikanskij  moh,  izumitel'nogo zelenogo
ottenka.  Zelenyj  cvet  gospodstvoval  povsyudu.  Oni vysadilis'  na zelenuyu
planetu!
     Obshirnuyu polyanu, v centre kotoroj  stoyala ih kosmicheskaya barzha, zelenym
kol'com  ohvatyval les  strojnyh derev'ev -  tolstyh, kak  baobaby,  i ochen'
vysokih, s  razvesistymi  kronami, napominayushchie pal'movye. Pravda,  shodstvo
eto  bylo ves'ma otdalennym. Takoe  pospeshnoe, gruboe sravnenie prodiktovano
stremleniem   otozhdestvit'  nevedomoe  s  chem-to  znakomym.  Blizhe  k   lesu
pal'moobraznyh  derev'ev polyana utopala  v paporotnikovyh zaroslyah,  vysotoj
dostigavshih  v  rost  cheloveka. Kak-to neproizvol'no  vspominalos'  detstvo,
progulki  po lesam, po veselym ego  polyanam  - yarkim, solnechnym  i tenistym,
zarosshim paporotnikom.
     Vysokoe   chistoe  nebo   v   zenite  tozhe  imelo  zelenovatyj  ottenok,
sgushchavshijsya  v storonu predpolagaemogo zapada. A na  predpolagaemom  vostoke
nezhnoj  zefirnoj  rozovost'yu  zanimalas'  zarya.  Nad  gorizontom  podnimalsya
iskazhennyj refrakciej ogromnyj malinovo-limonnyj disk solnca. CHuzhogo solnca!
Nesmotrya na rannij chas, zhar voshodyashchego svetila uzhe nachinal oshchushchat'sya.
     - Vot i sovpali oba utra! - voskliknul Vladlen. - Kak i bylo obeshchano...
Krasotishcha kakaya, a! A vozduh - gustoj, hot' lomtyami rezh'!
     - Da, - otvetil Georg, - pohozhe na raj do grehopadeniya.
     On  rasshiril  nozdri,  gluboko  vdohnul,  v  bukval'nom  smysle  slova,
nezemnoj  aromat - tonkuyu smes'  neznakomyh  zapahov. |to  ne  byla tyazhelaya,
vyzyvayushchaya  allergiyu udarnaya smes' cvetushchego  zemnogo lesa. Naprotiv, zapahi
byli shelkovisto nezhnymi, nenavyazchivymi. I yavno ne  cvetochnogo proishozhdeniya.
|to udivlyalo.  Na Zemle  takaya polyana  pestrela  by  cvetami. Vprochem, mozhet
byt', sezon  cvetov  uzhe  zakonchilsya?  No  ved' dazhe osen'yu mozhno  vstretit'
pozdnie cvety.  A tut, k  tomu zhe, osen'yu i ne  pahnet. Tut,  sudya po vsemu,
klimat tropicheskij ili, po krajnej mere, - subtropicheskij.
     I eshche odin fakt otmetil Georg. V lesu stoyala strannaya tishina. No tak ne
byvaet.  Obychno  shchebechut pticy...  Vot ono chto!  V  lesu ne  bylo ptic. Ni v
vozduhe,  ni  na derev'yah,  nigde. Ih ne bylo  - etih neposedlivyh pernatyh,
ch'im gomonom, trelyami, svistom obychno napolnen zemnoj les.
     Vidovaya  skudost' flory i fauny, ochevidno, ob座asnyalas' molodost'yu etogo
mira. Georg oglyadel eshche raz etot tihij i, navernyaka bezlyudnyj, zelenyj mir i
emu  zahotelos'  pozhit'  zdes' kakoe-to  vremya,  nasladit'sya  odinochestvom i
tishinoj,  ves'ma sposobstvuyushchim tvorchestvu. No ob  etom  mechtala ego dusha, a
umom  on horosho  ponimal,  chto  nikakogo  pokoya  on zdes'  ne najdet.  Budet
iznuryayushchaya telo rabota.
     Ochen' skoro  zastuchat  topory,  zazvenyat  pily, upadut  pervye derev'ya;
zagudyat,  zarychat  motory  mashin  i  traktorov  i  drugoj  tehniki,  kotoruyu
dostavili vmeste s pereselencami. I nachnetsya Novaya Velikaya Strojka. A on uzhe
ne v  teh letah, kogda  legok na pod容m i polon entuziazma pokorit' prirodu.
On uzhe ne  hochet  nichego i nikogo pokoryat'.  Vse, chto emu nuzhno - eto tishina
masterskoj. Molodoj mir - dlya molodyh. Zdes' emu net mesta.
     Mezhdu tem,  ceremoniya nachalas'. Pereselency  sgrudilis'  plotnoj tolpoj
vozle korablya.  Nizhnij konec  trapa  medlenno  podnyalsya i zamer  parallel'no
zemle, obrazovav rovnuyu ploshchadku. Teper' na  trap ne smog by zaprygnut' dazhe
samyj lovkij zemlyanin.  Nu, razve  chto, kto-nibud'  ego  podsadit.  Na  etu,
vozvyshayushchuyusya  nad  tolpoj  ploshchadku,  kak  na  tribunu,  vyshel  zhivehon'kij
"polkovnik" so svoimi telohranitelyami. Pozadi vseh, v samom proeme ogromnogo
lyuka, poigryvaya fonarikom, stoyal Andrej.  Georg  napryag zrenie,  vsmotrelsya.
Da,  vne  vsyakih  somnenij, eto  byl on,  ego brat.  "Polkovnik" zhdal, kogda
umolknet  tolpa, i podtyanutsya razbredshiesya po polyane  otdel'nye chelovecheskie
osobi. Purpurnaya zvezda na ego grudi gorela  yarko, nesmotrya na dnevnoj svet.
Glaza dzhentri nagluho skryvali chernye ochki-konservy.
     Georg s Vladlenom  stali  probirat'sya  poblizhe k  trapu. Kak tol'ko oni
uvideli, chto  put' k  vozvrashcheniyu zatrudnen, ih dushi  ohvatilo volnenie:  ne
sobirayutsya li  ih brosit'  zdes' vmeste so  vsemi. Stoyavshaya  vperedi zhenshchina
podnyala ruku, privlekaya vnimanie "polkovnika". |to byla vse ta zhe osoba, uzhe
znakomaya Georgu. Ona, kak vsegda, byla aktivna i zhelala byt' pervoj.
     - Skazhite, uvazhaemyj! - vskrichala  ona  zychnym golosom. -  Daleko li do
goroda? I kakoj transport hodit otsyuda?
     "Polkovnik" podnyal ruku, - i vse  smolkli.  On  otkryl  svoj  malen'kij
rotik, vovse ne prednaznachennyj dlya oratorstva. Vse ozhidali  uslyshat'  nechto
pohozhee na  ptichij shchebet,  no  golos dzhentri,  ochevidno, usilennyj potajnymi
mikrofonami,  neozhidanno  moshchnoj  volnoj   prokatilsya  nad  tolpoj.   Nizkij
spokojnyj golos, no horosho slyshimyj za polkilometra:
     "Postarajtes' ponyat' to, chto my vam skazhem. Zdes'  net transporta i net
dorog... I gorodov tozhe net..."
     Vse stali mnogoznachitel'no pereglyadyvat'sya drug s drugom.
     "...Vam  samim  pridetsya  prolozhit'  na  etoj zemle dorogi  i  vozvesti
goroda. Otnyne eta zemlya prinadlezhit vam. Vzglyanite na  okruzhayushchij  vas mir.
On chist i prekrasen, i on bezrazdel'no vash. Postarajtes' ne prevratit' ego v
svinarnik. Plodites' i  razmnozhajtes'  vo  slavu Razuma i Dobra. Lyubite drug
druga  i uvazhajte zakony, kotorye my vam dadim. Snachala vam budet trudno, no
vy  spravites'.  Sredi vas  est' lyudi vseh  special'nostej: vrachi, inzhenery,
stroiteli, zemlepashcy, metallurgi, kuznecy, tkachi, uchenye, uchitelya..."
     -  A buhgaltery  nuzhny?  -  vykriknul kto-to  i  drugoj robkij  golosok
dobavil: - I bibliotekari?
     -  Govno  budete vynosit' s  fermy,  -  skazal kakoj-to  ostryak.  Tolpa
razveselilas'.
     "I buhgaltery-schetovody nuzhny budut v pervuyu ochered', i bibliotekari...
- zagrohotal golos  dzhentri. - My privezli s  soboj ogromnoe kolichestvo knig
po vsem otraslyam chelovecheskih znanij. Beregite i  preumnozhajte etu bescennuyu
mudrost'.  I letopiscy  vam  ponadobyatsya.  S  pervogo dnya  vy  dolzhny nachat'
letopis' istorii Novoj Zemli..."
     Georg  vdrug  ostro  osoznal, chto on okazalsya  prichasten  k velichajshemu
istoricheskomu sobytiyu, ravnogo kotoromu trudno  chto-libo sopostavit'. Lyudyam,
zdes' sobravshimsya, predstoit stat' rodonachal'nikami novoj zvezdnoj  rasy. Ih
imena  zanesut  v  letopisi,  deti i  vnuki priukrasyat  dela ih i obozhestvyat
obrazy ih.  Poyavitsya eshche odin epos, mozhet  byt', stol' zhe  velichestvennyj  i
netlennyj,   kak  Mahabharata,   Rigveda,   Starshaya  i  Mladshaya   |dda...  S
blagogovejnym   trepetom   dalekie  potomki  budut   prikasat'sya  k  hrupkim
manuskriptam s  drevnimi pis'menami, ponyatnymi  tol'ko uzkim specialistam po
mertvym yazykam.
     U  Georga  vdrug vzygralo tshcheslavie:  horosho  by sredi bylinnyh  geroev
eposa  znachilos'  i  ego imya. Zdes'  on  stanet pervym  hudozhnikom, voistinu
Pervym! Oh, velik soblazn!  Nedarom zhe Cezar'  govoril: "Luchshe byt' pervym v
derevne, chem vtorym v gorode". A chto? Razve on tak uzh star?  Ego ded i babka
priehali v chuzhoj dlya nih gorod Serpo-Molotov,  buduchi na pyat',  a  to i sem'
let starshe  tepereshnego vozrasta Georga.  V  50-m  godu budushchih otca i  mat'
Georga  osvobodili   ot  stalinskoj   katorgi  i   razreshili   poselit'sya  v
Serpo-Molotove. Nikolaj Kolosov vyzval svoih roditelej.  Vsej sem'ej stroili
dom, obzhilis'...
     No  bystro ugas  ogon'  chestolyubivyh pomyslov:  vspomnilas' prestarelaya
mat', Inga... zhiva li ona? Net, emu domoj nado, domoj!
     -  Pozvol'te!  -  opyat'  zakrichala   znakomaya   dama.  -   My   tak  ne
dogovarivalis'! Nam eto  mesto razrisovali kak kurort. A zdes', okazyvaetsya,
net dazhe prilichnoj  gostinicy. I,  ya podozrevayu,  dazhe neprilichnoj gostinicy
net. Krugom dremuchij les! Kuda vy nas zavezli?!. Dodik, sobiraj chemodany, my
edem obratno.
     Georg  i  Vladlen  momental'no   prisoedinilis'  k  stihijno  voznikshej
oppozicii, nadeyas', chto sozdav  myatezhnuyu  koaliciyu,  oni peretyanut  na  svoyu
storonu  vseh nedovol'nyh, kotorye, nesomnenno, poyavilis' v nestrojnyh ryadah
pereselencev. No  ih nikto  ne podderzhal. Togda vpered  vyshel Vladlen s tem,
chtoby  napomnit'  "polkovniku" o dannom im  obeshchanii.  Govorit' prihodilos',
vysoko zadiraya golovu, chto ne sposobstvovalo ukrepleniyu chuvstva sobstvennogo
dostoinstva.
     -  Vy zhe lichno dali  mne slovo,  chto  vernete  nas na  Zemlyu! -  skazal
Vladlen maksimal'no trebovatel'nym  golosom,  no prodolzhal sebya  chuvstvovat'
popiraemoj nogami bukashkoj.
     "Polkovnik"  nedovol'no  skrivil  tonkij rot,  slovno emu v  lico popal
oskorbitel'nyj plevok, potom zastavil sebya sarkasticheski ulybnut'sya.
     - YA LICHNO, nichego podobnogo skazat' vam  ne mog, - bez vsyakoj zhalosti v
holodnyh  glazah  prokarkal  dzhentri.  -  Veroyatno,  Vashe boleznennoe lichnoe
soznanie porodilo uteshitel'nye obrazy.
     U Vladlena na glaza nabezhali slezy. On stal mashinal'no oshchupyvat' sebya v
poiskah montirovki. Georg ocenil rasstoyanie do  platformy-tribuny, ee vysotu
nad zemlej, svoi sily. Odnako, nesmotrya na zlost', on ne poteryal sposobnost'
trezvo  myslit',  ponyal, chto durnym  naskokom, s  golymi  rukami ploshchadku ne
voz'mesh',  a tol'ko opozorish'sya. "Polkovnik", ochevidno, prochel mysli Georga,
no  ne tol'ko  ne otodvinulsya  k  seredine  ploshchadki, no, naoborot,  podoshel
blizhe, k samomu krayu. Tem samym,  demonstriruya vsem, chto  on derzhit situaciyu
pod  kontrolem.  Ego  zvezda  na  fone   chernogo   mundira  gorela  krovavym
pul'siruyushchem svetom, slovno planeta Mars na fone kosmicheskogo prostranstva.
     - Vot  chto, gospoda pereselency, - skazal dzhentri spokojnym golosom, no
gromko. - Sejchas my rasstavim vse tochki nad "i".  Vo-pervyh, za vremya nashego
poleta na Zemle proshlo 50 let. |to k voprosu o vozvrashchenii...
     Georga,  kak i mnogih  drugih, eto soobshchenie  slovno obuhom  udarilo po
golove.  V  odin kratkij mig on predstavil sebe, kak mama  zhdala  poslednego
syna  dolgie  gody,  no tak  i  ne  dozhdalas',  umerla,  i dazhe telo ee  uzhe
obratilos'  v  prah.  Otbolelo  bednoe  serdce,   vse  uzhe  pozadi,  vperedi
vechnost'... No ved' bolelo zhe, bolelo!  I v etom ego  vina.  I esli dazhe  on
kogda-nibud'  vernetsya, to zastanet sovershenno chuzhdyj  emu vek  i neponyatnyj
mir, gde  davno  budut mertvy vse  ego  rodstvenniki  i  znakomye. Proklyatyj
relyativistskij effekt! Ran'she ob etom  on chital tol'ko  v knigah i dumat' ne
dumal,  chto  preslovutyj  ejnshtejnovskij  paradoks  bliznecov  kosnetsya  ego
samogo. Vprochem, imenno  potomu "polkovnikom" i byli proizneseny eti rokovye
slova, chtoby kazhdyj ponyal  - Rubikon perejden, mosty sozhzheny, i net vozvrata
nazad.
     -  ...A  vo-vtoryh,  -  tak   zhe  spokojno  prodolzhal  orator  (za  eto
spokojstvie ego  hotelos'  ubit'), -  vse vy  boleli neizlechimymi  nedugami,
neizlechimymi dlya  chelovecheskoj mediciny, i kazhdyj iz vas dolzhen byl umeret'.
Posle togo, kak my vas vyyavili, vashi organizmy byli pereprogrammirovany - ne
na smert', a na zhizn'. Bolee togo, vash organizm polnost'yu  kondicionirovan k
sushchestvovaniyu na etoj planete. Tak chto schitajte, chto vy umerli i vozrodilis'
dlya novoj zhizni...
     Kto-to stal roptat'.
     - Za vse nado platit', - vesko dobavil dzhentri.
     -  No  my-to  vam   ni   chem  ne  obyazany!  -  rezonno  vozrazil  Georg
"polkovniku". - My na korabl' popali sluchajno...
     Dzhentri  dazhe ne vzglyanul na dokuchlivogo chelovechishku,  no  pod  cherepom
Georga tyazhelymi kamnyami zagrohotali slova: "A vas nikto syuda ne zval. Molite
Sozdatelya,  chto  k vam  proyavili  miloserdie.  My  mogli  by vybrosit' vas v
otkrytyj kosmos kak terroristov".
     - YAsno, - skazal Georg, otoshel ot ploshchadki i s razdrazheniem sunul v rot
sigaretu, tryasushchimisya rukami shchelknul zazhigalkoj, prikuril.
     |to  byl  pervyj ogon',  dobytyj chelovekom  na  etoj  planete. Na  lice
"polkovnika" vnov' otrazilos' neudovol'stvie, no on prodolzhil svoyu rech':
     - I poslednee.  Menya zovut  Humet, zvanie - komandor. Moe  Komandovanie
naznachilo menya Verhovnym namestnikom etoj  zemli.  YA budu vesti vas po zhizni
pervye  sto let, poka vnov' sozdavaemoe  obshchestvo ne stanet stabil'nym.  Moya
kandidatura obsuzhdeniyu ne podlezhit. Popytki smestit' menya  s dolzhnosti budut
presekat'sya  samym  zhestokim  obrazom.  Sejchas  vy  razdelites'  na  otryady,
chislennost'yu v  srednem po 30 chelovek. Kazhdyj  otryad est' stroitel'no-boevaya
edinica.  Naznachenie  otryada:  vesti  stroitel'nye  raboty,  a takzhe  boevye
dejstviya,  esli v takovyh vozniknet neobhodimost'. Takoe razdelenie lyudej  -
vremennaya neobhodimost',  s  cel'yu  effektivnogo  upravleniya.  Na  sem'yah  -
sushchestvuyushchih  i  budushchih  -  eto  nikak  ne  otrazitsya.   Budut  uchteny  vse
pozhelaniya...
     - Vot uzh ne dumal, chto na starosti let pridetsya sluzhit' v  strojbate, -
perezhivaya gorech' porazheniya, s sarkazmom skazal Georg.
     - A ya, k  sozhaleniyu, nigde ne sluzhil, - unylo skazal Vladlen. - Kak  ty
dumaesh', otryady budut razdeleny po polovym priznakam?
     - Polagayu,  chto da...  v  osnovnom, -  otvetil  Georg  i s  sochuvstviem
vzglyanul na novogo svoego tovarishcha.
     - Nam by nado derzhat'sya vmeste, - skazal tot, otvodya glaza v storonu. -
ZHutko ne hochetsya popast' v babskij otryad.
     Po vsej polyane vdrug volnoj prokatilsya shipyashchij zvuk. Slovno ispolinskoe
chudovishche ispustilo duh. No vse bystro  ob座asnilos': srabotali pnevmaticheskie
mehanizmy shlyuzovyh kamer korablya. Medlenno otkrylis' shirokie  pasti gruzovyh
lyukov, vydvinulis' tyazhelye trapy, i iz neob座atnoj utroby kosmicheskogo paroma
s  revom poperla  tehnika.  Vykatyvalis'  kolesnye  i  gusenichnye  traktora,
ekskavatory, s  podzhatymi stal'nymi  zagrebushchimi  kovshami; tri boevye mashiny
pehoty,   oshchetinivshiesya   orudiyami   ubijstv.  Vypolz   tyazhelyj   gusenichnyj
bronetransporter. Zamykali shestvie vezdehody, i neskol'ko  legkih mashin tipa
"dzhip"  voennogo  obrazca  s  otkrytym  verhom.  Vygruzili  takzhe  razlichnye
materialy,  a  iz  otdel'nogo gruzovogo  otseka - tri  malyh vertoleta  tipa
"Strekoza"!
     Vot kuda  poshli denezhki  ot prodazhi biletov, skazal sebe Georg. A on-to
predstavlyal firmachej  obmanshchikami  i rvachami. Tut,  pozhaluj,  i  sponsorskie
vlivaniya byli. Ibo vse eto stoit sumasshedshih deneg. I  nikakimi biletami  ih
ne okupish'. K tomu zhe, nado polagat', dzhentri pomogli ne tol'ko transportom,
no i koe-kakim oborudovaniem.
     Itak,  vopreki  svoej  vole, on  vse-taki  stal  uchastnikom  epohal'nyh
sobytij.


     |TO ESHCHE NE KONEC,
     PRODOLZHENIE SLEDUET.

     ...............................................................

     (c) Aleksandr GROMOVSKIJ, "Feniks", roman.

     Ventspils, 1995-1996 - Perm', 2001
     ......................................................................................

     Primechaniya avtora:

     (snoski)

     1 Citata iz Nabokova.
     2 tekst E. Cvetkova.
     3 Perevod A. Argo.
     4 Citata iz "Ulissa" Dzhejmsa Dzhojsa.
     5 Citata iz "Gamleta"
     ....................................................................................

     (c) Aleksandr Evgen'evich GROMOVSKIJ.
     Roman "Feniks" s illyustraciyami avtora.


     Ohranyaetsya zakonom RF ob avtorskom prave.
     Publikaciya v pechati otdel'nyh glav i proizvedeniya v celom bez  soglasiya
avtora zapreshchena. Narushiteli zakona budut presledovat'sya v sudebnom poryadke.


     Adresa dlya svyazi:

     E-Mail: lavkafan@mail.ru
     S pometkoj - "dlya Gromovskogo A. E."


Last-modified: Tue, 14 May 2002 21:32:43 GMT
Ocenite etot tekst: