Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR UGRA-2001
---------------------------------------------------------------

     fantasticheskaya povest'



     Issledovatel'skij  zvezdolet  vtorogo  klassa  shel  v  nadprostranstve.
|kipazh  spal v glubokom anabioze,  i korablem upravlyal  central'nyj avtomat.
Tol'ko lishennyj  emocij mozg mog  ne  zamechat'  polnuyu  pustotu  za  bortom,
kotoraya,  kazalos',  prosachivalas'  skvoz'  steny korablya  i  napolnyala  ego
nevidimym  tumanom. Nichto material'noe  ne  moglo  vozniknut' v  shestimernom
nadprostranstve, otdelennom ot korablya moshchnymi zashchitnymi polyami. Tam ne bylo
ni chastic, ni kvantov energii,  ni magnitnyh polej. I kogda v nedrah korablya
rodilsya postoronnij zvuk,  vyzvannyj vneshnimi prichinami, central'nyj avtomat
ne sumel pravil'no ocenit' poluchennuyu informaciyu.
     Vibraciya voznikla  v mashinnom  otseke  zvezdoleta v sem' chasov dvadcat'
minut  po  korabel'nomu  vremeni.   Zahvativ  vnachale  ogranichennyj  uchastok
chetvertogo   generatora,  ona  bystro   rasprostranilas'  na   vse  mashinnoe
otdelenie.
     Central'nyj avtomat dvazhdy zaprosil  dannye ot vseh priborov slezheniya i
kontrolya. Proanalizirovav  ves' ogromnyj ob容m informacii za schitannye  doli
sekundy, avtomat otklyuchil datchiki vibracii kak neispravnye i napravil k  nim
remontnye  avtomaty. Na  korable  ne  bylo obnaruzheno  ni  malejshej  prichiny
vozniknoveniya  vibracii. Vneshnee vozdejstvie sredy nevozmozhno,  tak  kak ona
poprostu ne  sushchestvovala dlya  kusochka obychnogo  prostranstva,  kotorym  byl
korabl'  s  ego zashchitnymi  polyami. Sledstvie ne byvaet bez  prichiny. Znachit,
vibracii net.  Znachit, prosto otkazali pribory. Ih nado  ispravit'. Vo  vsej
etoj strojnoj logicheskoj cepi ne moglo byt' oshibki.
     Do  probuzhdeniya ekipazha  po  programme  ostavalos'  eshche  chetvero sutok.
Avtomat sledoval programme.
     Programma  nikogda  ne narushalas'. Ona  byla  osnovnym  zakonom  dolgie
mesyacy poleta. Programma predpisyvala v nepredvidennyh eyu situaciyah vyjti iz
nadprostranstva i vklyuchit' apparaturu  probuzhdeniya dlya dezhurnogo navigatora.
Srochnoe  probuzhdenie  vsemu  ekipazhu   davalos'  lish'  v  sluchae  opasnosti.
Opasnosti  ne  bylo.  Nepredvidennoj situacii  tozhe.  Prosto iz  stroya vyshli
datchiki mashinnogo  otseka. Remontnyj  robot  razobral  ih, dolozhil  o polnoj
ispravnosti central'nomu avtomatu i sobral vnov'.
     Vibraciya mezhdu tem zahvatila tri sosednih otseka  i  voshla v rezonans s
plitami krepleniya generatora. Po vsem otsekam korablya zavyli sireny trevogi,
vspyhnulo panno osoboj opasnosti.  Vibraciya prodolzhala rasti. Ona uzhe tryasla
lihoradkoj  ves'  ogromnyj korabl'.  Lopalis'  stekla priborov. Titanicheskaya
sila skruchivala i rvala lestnicy, korezhila pereborki.
     Central'nyj  avtomat  borolsya s  neozhidannoj  bedoj  kak mog. No on byl
vsego  lish' mashinoj. I slishkom  pozdno vstupil v bor'bu. Nikakih sredstv dlya
podavleniya  vibracii,  voznikshej  bez vsyakih  prichin, v programme  ne  bylo.
Central'nyj avtomat v isklyuchitel'nyh sluchayah imel  vozmozhnost'  ispol'zovat'
rezervnye  bloki  dlya  samoproizvol'nogo programmirovaniya  i dopolnitel'nogo
analiza.  Ogromnaya  pamyat'  mashiny hranila  analogi beschislennyh avarij vsej
istorii zvezdoplavaniya.
     Tysyachnye  doli   sekundy   ponadobilis'  avtomatu   dlya   ispol'zovaniya
dopolnitel'nyh blokov i vydachi gotovogo resheniya.
     --  Nemedlenno  snizit'  skorost'!  Vklyuchit'  central'nye dvigateli  na
tormozhenie!
     Slishkom pozdno. Skorost'  snizhalas' medlenno, i dopolnitel'naya nagruzka
na  korpus  korablya  ot  vklyuchivshihsya  dvigatelej  na  kakoe-to  vremya  lish'
uvelichila amplitudu  vibracii. Teper' ona gnula pereborki,  sdvigala s mesta
mnogotonnye bloki s yadernym toplivom, rvala beschislennye seti  kommunikacij.
Vse remontnye avtomaty rabotali na predele svoih vozmozhnostej. SHla bor'ba za
zhiznenno  vazhnye centry  korablya, za  zhilye otseki, gde v anabioznyh  vannah
lezhali nepodvizhnye tela lyudej.
     Vklyuchilis'  avarijnye dvigateli rezerva s nebol'shim avtonomnym  zapasom
topliva. Oni neskol'ko umen'shili chudovishchnuyu skorost' zvezdoleta, pomogli emu
vykarabkat'sya iz  nadprostranstva. Otrabotav vse toplivo, dvigateli vstali i
byli  sejchas  zhe katapul'tirovany.  Vibraciya  neskol'ko  umen'shila amplitudu
kolebanij.  Ona  teper'  ne  sminala pereborki  i ne korezhila  obshivku, zato
razrushala mikrostrukturu kristallov. Lopalis' i vzryvalis'  segmenty  vnutri
samogo  central'nogo  avtomata,   pochti   mgnovenno   otkazali  vse  pribory
informacii.
     Razrushayushchijsya  central'nyj mozg sdelal  poslednee,  chto  on  eshche mog  i
obyazan byl sdelat'  cenoj ostavshihsya  v ego rasporyazhenii  nebol'shih rezervov
moshchnosti, -- on vosstanovil  upravlyayushchie  cepi  anabioznogo otseka  i provel
komandu na probuzhdenie ekipazha ego avtonomnym  mehanizmom. Srazu zhe vsled za
etim  razrushenie zahvatilo  vse  sohranivshiesya  do sih por  logicheskie  cepi
central'nogo korabel'nogo mozga.
     |to  byl   konec.  Poteryav   svyaz'  s  upravleniem,  remontnye  roboty,
obladayushchie  dopolnitel'nym  zapasom  prochnosti,  metalis'  po  korablyu,  vse
razrushaya  na  svoem  puti.  Nakonec  i  oni  zatihli.   Hripeli  razorvannye
magistrali. Iz treshchin vnutrennego sloya obshivki koe-gde sochilsya zhidkij gelij.
V zheltom svete avarijnyh lamp s potolka padali hlop'ya snega, no vskore i oni
ischezli.
     Praktikant Rajkov  videl  son. |to  byl  strannyj  son,  potomu  chto  v
anabioze  ne byvaet nikakih snov,  a on tochno znal, chto nahoditsya v glubokom
anabioze. Tem ne  menee son prodolzhalsya. Vremenami Praktikantu kazalos', chto
na polu otseka svernulsya ogromnyj belyj  udav. On pripodnimal svoe svernutoe
pruzhinoj  telo  i  so  strashnym  grohotom bil hvostom  v  pereborki.  Rajkov
dernulsya, starayas' osvobodit'sya ot  koshmara. Udav razletelsya po vsemu otseku
sotnyami blestyashchih oskolkov.
     -- Nu chto on?
     -- Prihodit v sebya.
     -- Slishkom dolgo. Mne nuzhen ves' ekipazh. Sdelajte emu eshche ukol!
     -- Ne mogu, Navigator. Pridetsya podozhdat' ili nachat' bez nego.
     Ochen' ne hotelos' otkryvat'  glaza. Lezhat' bylo udobno, pochti  priyatno.
No  soznanie vklyuchilos' v  real'nost' pomimo ego voli, i on uzhe ponimal, chto
Navigator ne stanet govorit' tak  o vtorom ukole bez  ser'eznoj prichiny. Bez
prichiny, kotoraya ne sulila nichego horoshego. I ryvkom, slovno prygaya s  vyshki
v ledyanuyu vodu, Rajkov prikazal sebe otkryt' glaza.
     -- Nu  vot.  Teper' vse  v  sbore. U  tebya byli nepoladki  s  avtomatom
probuzhdeniya.
     Navigator skazal eto tak, slovno Praktikant byl vinovat v plohoj rabote
avtomata.
     --  Ostalos'  tridcat'  minut,  potom pozdno budet nachinat' tormozhenie.
Esli proskochim orbitu, nam uzhe ne povernut'.
     -- Kakuyu orbitu? -- odnimi gubami sprosil Praktikant.
     Razgrom,  carivshij v  anabioznom  otseke, zastavil ego snova na sekundu
zakryt' glaza.
     -- Pridetsya emu ob座asnit', -- tverdo skazal Fizik.
     -- Ty dumaesh'? No vremya...
     --  On dolzhen vse znat'. On imeet  na eto pravo, tak zhe kak i kazhdyj iz
nas.
     -- Horosho, -- sdalsya Navigator, -- togda ob座asnyaj sam.
     -- Plohi nashi dela.
     Fizik vzyal ruku Rajkova i krepko szhal ee. Praktikant obradovalsya, chto v
otseke gorit  tusklyj  avarijnyj  svet  i nikto ne  mozhet zametit',  kak emu
sejchas nuzhna eta ruka. Fizik prodolzhal ochen' tiho,  pochti vplotnuyu pribliziv
svoe lico k Praktikantu:
     -- Ot  central'nogo avtomata  nichego ne ostalos', no  on  uspel vyvesti
korabl' v obychnoe  prostranstvo. My  ne znaem  prichiny avarii i ne znaem,  v
kakoj tochke prostranstva  vyshel korabl'. Pri nezavershennom skachke koordinaty
vyhoda neizvestny... Mozhet  byt', po risunku sozvezdij? -- vdrug sprosil on,
s nadezhdoj posmotrev na Navigatora.
     Tot otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Slishkom daleko.  Desyat' svetolet, rasstoyanie  mozhno ustanovit' pochti
tochno po vremeni prokola... A koordinaty bez priborov ne vychislit'.
     -- Zachem voobshche nam eti koordinaty? -- zlo sprosil |nergetik.
     -- Nu mne, naprimer, priyatno bylo by znat',  v  kakoj storone nahoditsya
Solnce,  -- otvetil Doktor, ostorozhno  ukladyvaya v aptechku oskolki  razbityh
ampul.
     -- Vy tak ob etom govorite, kak budto sobiraetes'...
     -- Nichego ya ne  sobirayus'! -- rezko otvetil  Doktor. -- Prosto  utochnyayu
obstanovku. I davajte nakonec reshat', sadimsya my na etu planetu ili net!
     -- Na kakuyu planetu? -- sprosil Praktikant.
     2
     Trudno  skazat',  chto  imenno  pomoglo  im sest':  beshenaya  rabota  ili
vezenie.
     To,  chto  v predelah  dosyagaemosti  iskalechennogo zvezdoleta  okazalas'
zvezda  s  planetnoj sistemoj, bylo,  naverno, rezul'tatom  slepogo  sluchaya.
Pravda,  potom  na  planete  oni  uzhe  ne  ochen'  verili  v  sluchaj. Obychnye
predstavleniya o  veshchah zdes' prosto teryali  vsyakij smysl. No eto  oni uznali
mnogo  pozzhe, a  snachala byla  posadka. Esli tol'ko  mozhno nazvat'  posadkoj
besporyadochnoe padenie poteryavshego orientaciyu korablya.
     CHetyre raza Navigatoru udavalos' ego vypryamit', i togda iz kormovyh dyuz
vyryvalsya oslepitel'nyj sinij luch.
     Vse shestero sideli  za  pul'tom  v  predohranitel'nyh skafandrah,  tugo
peretyanutye remnyami.  Ne  rabotali  antigravitaciya,  lokatory  obzora. Pul't
predstavlyal soboj nelepoe sooruzhenie iz naspeh  sobrannyh  panelej i rychagov
upravleniya  generatorom. Dva  mesyaca  oni  gasili skorost' i potom polzli  k
planete na etom edinstvennom, vosstanovlennom iz oblomkov generatore.
     Kazhdyj raz,  kogda Navigatoru udavalos' napravit'  os'  kormovyh  dyuz k
centru  planety,  skorost'  skachkom  padala do  nulya, i korabl'  pochti srazu
nachinal valit'sya nabok.
     Sverhsvetovye dvigateli ne byli prisposobleny dlya posadki na planety, a
planetarnye vosstanovit' ne udalos'.
     Kak tol'ko  Navigator  vklyuchal  dvigateli,  |nergetik  hriplym  golosom
otschityval kolichestvo biliergov moshchnosti, ostavshejsya v kondensatorah. Gde-to
obrazovalas'  utechka,  i generator ele  tyanul. Esli kondensatory  razryadyatsya
polnost'yu,  antiprotonnaya  plazma  prorvet  magnitnuyu  rubashku,  vyrvetsya na
svobodu i prevratit korabl' v oblako radioaktivnogo gaza.
     Poslednij   raz   Navigatoru  udalos'  sovmestit'  liniyu   vertikali  s
ukazatelem napravleniya gravitacionnogo polya planety  na vysote soroka  tysyach
metrov.  Kazhetsya, on nemnogo  perestaralsya, i korabl'  podprygnul  vverh  ot
moshchnogo tolchka dvigatelej.
     Stisnuv  zuby,   Navigator  vrashchal  vern'ery  bokovyh  rulej,  starayas'
vyrovnyat'  valivshijsya  nabok  korabl'. Pol  rubki vibriroval  vmeste so vsem
iskalechennym korpusom ot chudovishchnyh peregruzok. Neozhidanno razdalsya zhalobnyj
i kakoj-to sdavlennyj voj sireny. |nergetik skazal negromko,  naklonivshis' k
samomu mikrofonu:
     -- Kapriznichaet rubashka.
     -- Vsem v shlyupku! -- otryvisto prikazal Navigator.
     Pozzhe  Praktikant  uzhe  ne mog predstavit' sebe  dal'nejshie sobytiya kak
edinoe celoe. Ostalos'  tol'ko oshchushchenie neizbezhnosti katastrofy  i otdel'nye
detali, porazivshie ego bol'she vsego.
     |nergetik  pochemu-to  ne vypolnil obshchej  dlya  vseh komandy.  On  dostal
platok  i stal vytirat' ruki, kak budto sovsem  ne speshil, kak budto speshit'
emu teper' uzhe bylo nekuda...
     Oni bezhali  k  lyuku.  Obernuvshis', Praktikant  uvidel  pustoj  koridor.
Navigator i |nergetik ostalis' v rubke, on zakrichal  ob etom Fiziku. No tot,
nichego ne otvetiv, vtolknul  Rajkova v raskrytyj lyuk, i  Doktor uzhe v shlyupke
stal podrobno ob座asnyat' pro vtoruyu shlyupku, zabyv,  chto  oni  snyali s nee vse
ostavshiesya celymi detali. Praktikant hotel emu vozrazit' i ne uspel. Serdito
ryavknuli dvigateli, ih shvyrnulo v prostranstvo, i, kogda on nakonec prishel v
sebya  ot udara  peregruzok,  do korablya  bylo  ne  men'she  desyati  mil'.  On
zakrichal, otchayanno rvanulsya iz  kresla, no ego nikto ne slushal.  Na kormovom
obzornom  ekrane  raspuhal  oslepitel'no belyj  shar.  Potom shar  lopnul, kak
myl'nyj puzyr'. |krany pogasli srazu vse, i shlyupka zatryaslas' tak, kak budto
popala pod parovoj molot.  Praktikantu pokazalos', chto oni udarilis' o skaly
i chto teper' vse konchilos', no shlyupka vse-taki vyrovnyalas', stalo neozhidanno
tiho,  i togda Fizik  skazal, chto Aleksej s samogo  nachala  byl  protiv etoj
posadki. Praktikant ne srazu  ponyal, chto Aleksej  -- eto Navigator, suhoj  i
nerazgovorchivyj chelovek, kotorogo on tak i ne uspel uznat' kak sleduet pered
poletom i teper' uzhe ne uznaet nikogda.
     -- Desyat'  mil' ot epicentra...  Ne ponimayu, kak im  udalos'? -- mrachno
skazal Kibernetik.  -- Kogda vklyuchilas'  sirena,  ot  rubashki uzhe nichego  ne
ostalos'...
     -- Vdvoem eto bylo vozmozhno, oni otklyuchili avtomatiku i vruchnuyu derzhali
magnitnye  generatory,  otdav im  vsyu energiyu...  YA  dazhe  dumal, im udastsya
zaglushit' dvigatel'...
     -- Vmeste s moshchnost'yu padal energeticheskij potok na magnitah, dolgo eto
ne moglo prodolzhat'sya...
     Seli oni ochen' spokojno.  Dazhe parashyutnye dvigateli, smyagchayushchie tolchok,
srabotali vovremya.  Kazalos', nichego  osobennogo ne sluchilos'. Kazalos', eto
ryadovaya  razvedochnaya ekspediciya na poverhnosti novoj planety. Vot  tol'ko ne
svetilis' ekrany  krugovogo obzora  da na tom  meste,  gde vsegda  rubinovym
ogon'kom tlela lampochka postoyannoj svyazi s korablem, teper' nichego ne bylo.
     -- Srazu budem vyhodit'? -- sprosil Kibernetik.
     Fizik pozhal plechami:
     -- Sobstvenno, eto ne imeet znacheniya. Vybora u nas net.
     --  Podozhdite hotya  by,  poka  ya zakonchu  analizy, -- vorchlivo vozrazil
Doktor.
     Bol'she vsego Rajkova porazhala budnichnost' proisshedshego. To, kak oni  ob
etom  govoryat:  to,   chto  Doktor,  pokrasnev   ot  natugi,  vorochaet  tubus
probootbornika  i  nikto ne  vyrazhaet  zhelaniya emu pomoch';  to, chto  vse oni
izbegayut govorit' o proisshedshem, kak budto uzhe  primirilis' s beznadezhnost'yu
situacii,   tol'ko   ne  hotyat  v  etom  priznat'sya   i  poetomu  prodolzhayut
bessmyslennye  i  bespoleznye  avtomaticheskie  dejstviya  po  analizu   prob,
natyagivaniyu skafandrov,  razborke planetnogo kompleksa... Zachem vse eto? CHto
oni  sobirayutsya  iskat'  na  planete?  CHto  oni  sobirayutsya  delat'  dal'she?
Pochemu-to nelovko bylo zadavat' sejchas voprosy, i on molcha vklyuchilsya v obshchuyu
suetu.
     Razrushaya otnositel'nuyu tishinu, ustanovivshuyusya v rubke, v ushi nastojchivo
lezli neponyatnyj shelest i shoroh --  pervye zvuki chuzhoj planety.  Esli ran'she
Rajkovu kazalos',  chto planeta laskovo poglazhivaet shlyupku, snimaya napryazhenie
s ostyvayushchej obshivki, to sejchas, kogda obshivka uzhe ostyla, etot zvuk  bol'she
vsego pohodil  na  shum trushchejsya o steklo  nazhdachnoj bumagi. Fizik prilozhil k
pereborke uho.
     -- Pesok i veter. Po krajnej mere, zdes' est' atmosfera.
     -- Dvadcat' procentov  kisloroda! -- srazu zhe otkliknulsya Doktor. -- I,
kazhetsya, net vrednyh primesej!
     -- A bakterii, virusy?
     -- Eshche ne znayu. YA zhe tol'ko nachal analizy!  Nuzhno zhdat', poka prorastut
kul'tury.
     -- Nu uzh net! -- skazal Kibernetik. -- V etom zheleznom grobu ya zhdat' ne
nameren.
     --  Esli  by ne  shlyupka,  ty  by sejchas ne  razgovarival,  --  spokojno
vozrazil  Fizik. -- ZHdat' dejstvitel'no  ne imeet smysla.  Analizy  zakonchim
snaruzhi.
     Lyuk otkrylsya neozhidanno legko, i oni kak-to srazu, vdrug  okazalis'  za
porogom perehodnogo tambura. Rajkov ne pomnil,  kto iz nih pervyj shagnul  na
sherohovatuyu, iz容dennuyu ryzhimi  pyatnami okislov poverhnost'  chuzhoj  planety.
Ottogo chto lyuk raspahnulsya tak neozhidanno, v pervuyu minutu okruzhayushchij pejzazh
pokazalsya im budnichnym.
     Nevysokie  serye  holmy, osveshchennye  yarkim  zelenovatym  svetom  chuzhogo
solnca, ne  skryvali  linii  gorizonta,  tak  kak shlyupka stoyala na  kurguzoj
vershine  odnogo  iz  takih  holmov.  Postepenno  ponizhayas',  cepochki  holmov
perehodili v seruyu ravninu. A  eshche dal'she, u samogo  gorizonta, cvet ravniny
menyalsya. Tam smutno  ugadyvalos'  kakoe-to dvizhenie, no  s takogo rasstoyaniya
uzhe nichego  nel'zya  bylo  rassmotret'.  Teper'  oni  znali,  otkuda  vzyalos'
porazivshee ih v pervuyu minutu  oshchushchenie budnichnosti. Vinovnikom  byl  veter.
Oni chuvstvovali  dazhe skvoz'  skafandry  ego  uprugoe  davlenie.  Zadumchivo,
sovsem po-zemnomu veter svistel v mikrofonah.
     -- Tak i budem zdes' torchat'? -- provorchal Kibernetik.
     Oni  poslushno  dvinulis'  vniz,  k  podnozhiyu  holma.  Fizik nagnulsya  i
podobral seryj kamen', popavshijsya emu pod nogi. Praktikant napryazhenno sledil
za vyrazheniem ego  lica.  Razmahnuvshis',  Fizik  zashvyrnul  kamen' daleko  v
storonu. Praktikant  pochuvstvoval, kak  etot  prostoj  zhest otozvalsya  v nem
boleznennym tolchkom. On vse zhe sprosil, eshche na chto-to nadeyas':
     -- Bazal'ty?
     -- Mesto nizkoe. Dal'she mogut byt' drugie porody.
     Rajkov  ne prinyal  ego  ob座asneniya. On  znal,  chto vyhody bazal'tov  na
ravnine oznachali molodost' planety i veroyatnoe otsutstvie zhizni. Rano delat'
vyvody, slishkom rano. Ved' est' zhe  zdes' kislorod... Otkuda on vzyalsya?.. No
pered glazami  upryamo vstavali desyatki otchetov  ekspedicij na chuzhie, mertvye
planety, gde kazhdyj raz znakomstvo nachinalos' s takih vot bazal'tov.
     Mertvaya planeta... Mertvaya planeta... Esli  tak, to oni proigrali  i ne
nuzhna byla eta posadka. Proshche bylo tam, vsem vmeste.  Sorok megatonn  i odin
shar plazmy, obshchij dlya vseh. Naverno, Fizik ponyal, o chem on dumaet.
     -- Vidish' eti razmyvy? |roziya. Znachit, est' voda i atmosfera -- eto uzhe
koe-chto.
     -- A gde ee net? Na vseh planetah etogo tipa est' atmosfera...
     -- Da. No  ne  kislorodnaya. Nam chudovishchno povezlo, prosto chudovishchno! Ty
zhe znaesh': iz desyati tysyach zvezd tol'ko  odna neset v svoej  sisteme planety
zemnogo  tipa.  I vot my  ee nashli. YA nemnogo  fatalist.  Takoj sluchaj redko
vypadaet lish' dlya  togo...  Nu,  v  obshchem,  zdes'  chto-to dolzhno  byt'...  A
bazal'ty... bazal'ty i na Zemle byvayut.
     Doktor   ostanovilsya   i    nachal   razvorachivat'    trenogu   polevogo
ekspress-analizatora.  Ostal'nye ustalo opustilis' na  pesok  i stali zhdat',
poka budut zakoncheny analizy. Fizik, zadrav golovu, smotrel  v nebo. CHto  on
tam  iskal  --  oblaka  ili ptic? Tam  ne bylo  ni togo, ni drugogo.  Pustoe
oslepitel'no   izumrudnogo  cveta   nebo.   Solnce,  kazalos',  zamerlo  nad
gorizontom,  slovno  prikleennoe.  Medlenno  vrashchaetsya  planeta.  Vse  mozhno
ob座asnit',  vot  tol'ko  nichego ne  izmenyayut  samye podrobnye  ob座asneniya...
Nedelyu oni proderzhatsya.  Esli vozduh neprigoden dlya dyhaniya, oni proderzhatsya
zemnuyu nedelyu. Naverno, zdes' eto ne bol'she chetyreh sutok...
     -- Sorok  rentgen  v  chas! -- Doktor, nahmurivshis', smotrel  na strelki
pribora. -- Nichego ne ponimayu, otkuda takaya radiaciya?
     -- Ty zabyvaesh' o nashem fone. Snachala dvigateli, potom... Navernyaka eto
fon.
     --  Net. Kakoj-to  radioaktivnyj  izotop argona.  Odin  iz  komponentov
atmosfery. -- Fizik ryvkom vstal i podoshel k analizatoru.
     -- Nikogda  ne slyshal,  chtoby u argona  byl  izluchayushchij izotop s  takoj
aktivnost'yu.
     -- |to opasno?
     --  Nu,  v  skafandrah,  razumeetsya,  net,  no  esli  eto dejstvitel'no
komponent atmosfery,  a  ne  rezul'tat  nashego pribytiya, skafandry snyat'  ne
udastsya. Zdes' vezde dolzhna byt' navedennaya radiaciya... V atmosfere dvadcat'
procentov kisloroda, a ostal'noe pochti celikom etot strannyj argon.
     Posle etogo soobshcheniya vse, ne sgovarivayas', povernuli obratno k shlyupke.
Ona byla kusochkom doma. Vot tol'ko, pozhaluj, slishkom malen'kim...
     -- Zachem nam shlyupka? -- sprosil Praktikant.
     -- Poprobuem  vzyat'  analizy v drugom  meste.  Vse-taki eto  mozhet byt'
navedennaya radiaciya.
     |to ne bylo navedennoj radiaciej. Oni otleteli kilometrov  na dvadcat'.
Na bol'shee Fizik ne reshilsya, potomu  chto v akkumulyatorah ostalos' ochen' malo
anazatrona dlya gravidvigatelej. Zaryadit' ih snova im uzhe ne udastsya.
     Pejzazh planety v etom meste pochti ne  izmenilsya, i rezul'tat analizov v
tochnosti   sootvetstvoval    predydushchemu.   Atmosfera   planety    okazalas'
radioaktivnoj.
     SHlyupka stoyala  chut'  nakrenivshis'. Praktikant sel v  teni ee navisayushchej
nosovoj chasti.  Vse razbrelis' v raznye storony. Doktor soskablival s kamnej
seryj  nalet. Fizik bescel'no  vertel ruchki nastrojki  ekspress-analizatora.
Odin  Kibernetik,   kazalos',  byl  zanyat   delom.  On  vytashchil   iz  shlyupki
plastmassovyj yashchik iz planetnogo komplekta i teper'  sdiral s  nego obshivku.
Pochemu-to on nachal s yashchika pod nomerom desyat'.
     Dyshat'  stanovilos'  trudno,  hotya chistyj i  svezhij vozduh  po-prezhnemu
postupal v truboprovody  skafandra. Sintrilonovaya  plenka kazalas' nepomerno
tyazheloj,  kak dospehi drevnih  voinov.  Konechno,  eto prosto psihologicheskie
effekty, no ot etogo ne legche. Nel'zya  snyat' skafandr. Ego voobshche ne udastsya
snyat'. Vo vsyakom sluchae, v techenie ostavshegosya u nih vremeni.
     A pochemu, sobstvenno?  Praktikant eshche ne  uspel dodumat'  etu mysl'  do
konca, kak zagovoril Doktor:
     -- My mozhem sdelat' fil'try iz aktana. Oni polnost'yu pogasyat radiaciyu.
     -- A vodu ty tozhe propustish' cherez eti  fil'try?  -- nasmeshlivo sprosil
Fizik.
     -- Vodu?.. YA ob etom ne podumal.
     Kibernetik nakonec  raspakoval  svoj  yashchik i  teper'  pytalsya  vklyuchit'
planetnogo robota. Rajkov  nikak  ne mog ponyat',  dlya chego  emu  ponadobilsya
sejchas etot robot, i Kibernetik, slovno ugadav ego mysli, vdrug skazal:
     -- Emu, po krajnej mere, ne nuzhno budet vody. -- I zamolchal, slovno eta
fraza chto-nibud' ob座asnyala.
     CHto-to   u   nego  ne   ladilos',   robot   dergalsya   i  korchilsya  pod
vysokovol'tnymi  razryadami,  kak zhivoe  sushchestvo. Da  on i byl,  sobstvenno,
pochti  zhivym  sushchestvom.  U  planetnogo  robota  ne   bylo  samoupravlyayushchego
krionovogo  mozga,  kak  u  slozhnyh  korabel'nyh  avtomatov,   no  zato  byl
porazitel'nyj   zapas  zhivuchesti,   sposobnost'  regenerirovat'  sobstvennye
vyshedshie iz  stroya chasti,  esli  tol'ko chastyami  mozhno  bylo  nazvat' klubki
sinteticheskih myshc.
     Vdrug  robot  rvanulsya  i stremitel'no pronessya mimo nih,  podnyav celuyu
tuchu pyli.
     -- Kuda eto on? -- rasteryanno sprosil Doktor.
     -- Pust' pobegaet. Dopolnitel'naya informaciya nam sejchas ne pomeshaet.
     --  Mezhdu  prochim,  vodu my  mogli  by sintezirovat'  iz  atmosfery, --
neozhidanno skazal Fizik.
     -- Kak eto? -- ne ponyal Doktor.
     -- Ochen' prosto. Propustit'  vozduh  cherez  aktanovyj fil'tr,  a  potom
cherez sintezator. Esli ispol'zovat' vsyu  ostavshuyusya v akkumulyatorah energiyu,
poluchitsya okolo dvuh tysyach litrov chistoj vody.
     Kibernetik i  Fizik stali obsuzhdat'  detali  etogo proekta, chertili  na
peske  kakie-to  formuly,  no  Rajkov  ih  uzhe ne  slushal. Mozhno  borot'sya s
planetoj  do  konca.  Dyshat'  cherez  tryapku,  a  vodu  po  kaple  cedit'  iz
sintezatora, s boem brat' kazhduyu lishnyuyu minutu otsrochki... Tol'ko sejchas vse
eto ne  imelo smysla.  Ne  budet v  etot  rajon  nikakih ekspedicij... Samoe
bol'shoe --  zapustyat  avtomaticheskij  zond, on  prineset  dannye  o  mertvoj
planete.  Ne hvatit i  tysyachi let, chtoby  dozhdat'sya... Kto  stanet  ih zdes'
iskat'...  Korabl'  vyshel v  neizvestnoj  tochke  prostranstva.  Mozhet  byt',
Navigator smog by opredelit' ih  mestonahozhdenie? No tol'ko zachem ono im bez
korablya?  Pochemu  zdes' zelenoe  solnce? Kakie-to  ispareniya v  atmosfere?..
Mozhet byt', soli stronciya?.. Smertonosnaya planeta -- i takoj laskovyj veter,
yarkoe solnce.  CHut'  nizhe  podnozhiya holma  sovsem  prozrachnyj  ruchej  slovno
priglashaet napit'sya... Otravlennaya radiaciej voda techet vniz k reke... Srazu
pered posadkoj shlyupki  na novom meste, kilometrah  v chetyreh  otsyuda, Rajkov
zametil chto-to ochen' pohozhee na beregovuyu liniyu. Mozhet byt', zdes' dazhe est'
more...  Im  nekogda zanimat'sya morem.  Im nado gotovit'  fil'try  i  delat'
desyatki  drugih bessmyslennyh, v  sushchnosti,  del,  sobiraya, slovno kroshki so
stola, ostatki zhizni, minuty, sekundy, chasy...
     Fizik otbrosil oblomok, kotorym risoval formuly, i reshitel'no podnyalsya.
     -- My dolgo ne proderzhimsya v  takom pekle. Nuzhno  iskat' ukrytoe  mesto
dlya postoyannogo lagerya.
     -- A dlya chego, -- lenivo sprosil Kibernetik, -- kakaya raznica?
     --  Slishkom dorogaya cena zaplachena  za  to, chtoby my sejchas valyalis' na
etom pesochke. Hvatit!
     -- I chto zhe ty predlagaesh'? -- vse tak zhe lenivo sprosil Kibernetik, no
Praktikant zametil, kak pod steklom skafandra u nego serdito soshlis' brovi.
     -- Budem sobirat' dannye o planete, iskat' vyhod.
     -- Kakoj vyhod?
     -- Kogda ya budu znat' -- ya tebe skazhu. A  sejchas vy s Doktorom otvedete
shlyupku  k  zapadnoj gryade, najdete  ukrytoe mesto i  oboznachite ego  dymovoj
shashkoj,  a  my  s Rajkovym  issleduem  vostochnyj  sektor,  beregovuyu  liniyu,
dozhdemsya robota i k vecheru vyjdem k lageryu.
     -- Ne slishkom li riskovanno razdelyat'sya? -- sprosil Doktor.
     --  A chto  ne  riskovanno?  U  nas slishkom malo  vremeni. Razdelivshis',
ohvatim bol'shij rajon.
     -- Da chto ty sobiraesh'sya iskat'? -- pochti zakrichal Kibernetik. -- CHto?!
     -- YA ne znayu.  Kakuyu-nibud' zacepku, shans ili hotya by razgadku. Slishkom
uzh strannaya planeta. Otkuda zdes' kislorod, esli net  biosfery? Pochemu takaya
radiaciya? S chem  my stolknulis' v  nadprostranstve?  A mozhet byt',  biosfera
vse-taki est'? Kak tam tvoi kul'tury?
     Doktor pozhal plechami:
     -- Nichego net, dazhe virusov.
     -- Nu  vot  vidish'.  A  kislorod  est'.  V  nashem  polozhenii  ne  stoit
prenebregat' protivorechiyami. I potom, ya chuvstvuyu,  chto-to zdes' ne tak... My
ved' ne vyshli na krugovuyu  orbitu, net snimkov, absolyutno nichego  ne znaem o
planete!
     Rajkov  ne  stal doslushivat'  do konca.  On  zabralsya v shlyupku i  nachal
skladyvat' v ryukzak neobhodimye dlya pohoda veshchi. Pod ruku popalsya blaster  s
antiprotonovymi kapsulami, on  zadumchivo povertel ego  v rukah i  otlozhil  v
storonu. U nego eshche ne propala yunosheskaya privyazannost' k oruzhiyu. No on znal,
chto Fizik ne odobrit lishnij gruz. Melkie nepriyatnosti im zdes', po-vidimomu,
ne  grozili, a  ot  krupnyh eta igrushka  ne spaset. Kogda  vse  bylo nakonec
gotovo,  on  zameshkalsya, privinchivaya k  skafandru zapasnoj ballon, i  dognal
Fizika tol'ko  minuty cherez dve.  Otsyuda,  iz-za vershiny holma, uzhe  ne bylo
vidno  shlyupki,  no  oni  uslyshali  myagkoe  urchanie  ee  dvigatelej,  i   oba
odnovremenno povernulis'.  Na  fone  izumrudnogo  neba disk  shlyupki  kazalsya
slishkom  chuzherodnym, dazhe grubym.  I  tol'ko kogda  okonchatel'no  zateryalsya,
slovno  rastvorilsya  v  zelenoj kraske  neba,  ee  siluet,  smolk  poslednij
otgolosok  metallicheskogo  hriplogo  rokota  dvigatelej,  oni  po-nastoyashchemu
pochuvstvovali sebya naedine s planetoj.
     Pohozhee  chuvstvo ohvatyvaet cheloveka v pole  ili v  lesu, v  te  redkie
minuty, kogda v golove net ni odnoj mysli, tol'ko oshchushchenie zapahov, krasok i
kakogo-to obshchego ritma  zhizni... No zdes' ne  bylo  nikakogo  ritma. Tishina,
narushaemaya mertvymi zvukami, mertvye kraski.
     Tonkij sloj peska pod nogami inogda peremezhalsya proslojkami seroj pyli,
skvoz' kotoruyu tam i zdes' torchali ryzhevatye kamni, pokrytye zheltymi pyatnami
pustynnogo zagara.  ZHara  stanovilas' nevynosimoj. Ot  nee  uzhe ne spasali i
kondicionery skafandrov. Oba, ne sgovarivayas', svernuli k ruch'yu.
     -- Slishkom melkoe ruslo. Na otkrytoj mestnosti pri takoj temperature...
Pochemu on ne peresyhaet?
     -- Mozhet byt', podzemnye istochniki?
     -- Skol'ko zhe ih dolzhno byt'?
     K  samomu  gorizontu  vlevo i  vpravo ubegala serebristaya zmejka  vody,
slovno  klinkom rassekaya pustynyu.  Fizik nagnulsya,  opustil  v vodu  voronku
polevogo  analizatora,  vnimatel'no  posmotrel  na  vyskochivshie  v  okoshechke
simvoly elementov i cifry procentnogo soderzhaniya.
     -- Pochti zemnaya voda. CHut' bol'she solej stronciya i zheleza.
     -- Radiaciya?..
     -- Men'she, chem v vozduhe. Vsego dvadcat' rentgen.
     Fizik zacherpnul polnye prigorshni vody i plesnul ee na smotrovoe  steklo
shlema. Voda temnym maslyanym pyatnom rasteklas' po skafandru. CHto-to  strannoe
v etom pyatne  na sekundu zaderzhalo vnimanie Praktikanta. Kakoe-to  neobychnoe
otrazhenie  sveta, slovno skafandr pod  vlazhnym pyatnom posypali tonkim  sloem
muki.  I tut  zhe  nashlos'  ob座asnenie -- soli...  Slishkom  mnogo solej. Voda
vysyhaet, i ostaetsya plenka  etih solej. Vsled za Fizikom on voshel po koleno
v ruchej, otklyuchil termoregulyatory i srazu pochuvstvoval ledyanoe prikosnovenie
vody k tonkoj kozhe skafandra.
     --  Vsego  pyatnadcat'  gradusov!  Dejstvitel'no,  pohozhe  na  glubinnye
istochniki. Smotri! CHto eto? -- Praktikant opustil v vodu perchatku skafandra,
na kotoroj  za minutu do  etogo  obrazovalas' uzhe znakomaya  muchnistaya plenka
solej, no  teper'  pod  vodoj plenka ne ischezla!  Ona kak  budto stanovilas'
tolshche.
     Praktikant  usilenno  ter  perchatku,  sdiraya  so  skripuchego sintrilona
tonkie lohmatye cheshujki.
     -- Vyjdi iz vody! -- kriknul Fizik.
     No bylo  uzhe  pozdno. Praktikant uslyshal svist  vyhodyashchego iz skafandra
vozduha. Pryamo na glazah plenka sintrilona,  kotoraya  mogla vyderzhat' pryamoj
udar  lazernogo lucha,  prevratilas'  v  gryaznovatye  lohmot'ya, raspolzlas' i
ischezla. Praktikant instinktivno zaderzhal dyhanie, no,  vzglyanuv na Fizika i
uvidev, kak tot sdiraet s sebya ostatki skafandra, pochti srazu zhe zahlebnulsya
vozduhom planety. Vnachale on zakashlyalsya, skoree ot neozhidannosti. Vozduh byl
ochen' rezkim, no uzhe cherez minutu kazalsya priyatnym, s kakim-to edva ulovimym
aromatom suhoj zemli.  Ot kazhdogo vzdoha iznutri po telu  razlivalos' teplo,
slovno on pil ochen' goryachij chaj.
     Fizik  podoshel i  vstal s  nim ryadom. Bez skafandra on  kazalsya  men'she
rostom.
     Vpervye  Rajkov obratil vnimanie  na to,  chto Fizik ne tak uzh molod,  u
nego byli tolstye shcheki i dobrye, glyadyashchie sejchas pechal'no glaza.
     --  CHto  eto  bylo? --  pochemu-to ochen'  tiho,  pochti  shepotom  sprosil
Praktikant. -- Bakterii?
     -- V vode ne bylo nikakoj organiki.  Ee  analizator pokazal by v pervuyu
ochered'.  --  Vnezapno  ozhestochivshis', Fizik  shvyrnul  na  zemlyu  bashmak  ot
skafandra, kotoryj mashinal'no  derzhal v  rukah. --  Zdes'  voobshche  nichego ne
bylo. Nichego podozritel'nogo! Nichego neobychnogo! Nichego takogo, chto moglo by
razrushit'   sintrilon.  --  Poslednyuyu  frazu  on  proiznes  ochen'  spokojno,
zadumchivo, slovno nashchupal vazhnuyu mysl'.
     -- Skol'ko u nas teper' vremeni? -- vse tak zhe tiho sprosil Praktikant.
     -- A?.. Ty o radiacii... CHasov shest' my nichego ne budem chuvstvovat'.
     -- A potom?
     --  Potom u nas est'  anestezin. --  Fizik nagnulsya,  posharil  v  grude
lohmot'ev,  ostavshihsya ot skafandrov, i  dostal iz-pod nih  sovershenno celyj
ryukzak. -- Materiya ne razrushaetsya. Vot, znachit, kak...
     Dal'she oni poshli molcha, kazhdyj  uglubivshis' v svoi mysli.  Ne  hotelos'
sprashivat',  pochemu  Fizik ne  povernul nazad,  tuda, gde teper'  nahodilas'
shlyupka.  Naverno,  on byl  prav. Za  shest' chasov tuda  ne  dobrat'sya,  da  i
nezachem.  Dazhe  Doktor im  uzhe  ne  pomozhet. Ot  etogo  prosto  net sredstv.
Medlenno  i  neumolimo  razrushayutsya  kletki,  s  kazhdym  vzdohom,  s  kazhdoj
sekundoj...
     Pochti fizicheski oshchushchalos' zharkoe prikosnovenie zelenogo solnca. Vse ego
sorok  gradusov  obrushilis' na nezashchishchennuyu,  otvykshuyu  ot zhary  kozhu lyudej.
CHerez polchasa oni nemnogo privykli k novym oshchushcheniyam. Dyshalos' legko. Tol'ko
kruzhilas' golova da rezalo glaza ot neprivychno yarkogo sveta.
     Mestnost' postepenno  vyravnivalas', holmy  mel'chali  po mere togo, kak
oni priblizhalis' k moryu. Obnazhennaya ran'she bazal'tovaya kost' planety  teper'
sovershenno  ischezla pod plashchom dresvy i  peska. Za nimi tyanulis' dve cepochki
sledov -- pervye  chelovecheskie  sledy  na etoj planete.  Praktikant staralsya
stavit' nogi potverzhe, chtoby sled otpechatyvalsya  kak mozhno chetche. Dyshat'  on
tozhe staralsya glubzhe, hotya i ne mog  ne dumat' o tom, chto s kazhdym vzdohom v
ego legkie  vryvayutsya  novye  milliony radioaktivnyh atomov. Oni uzhe  nachali
svoyu nezametnuyu poka rabotu... Mozhno  zastavit' sebya ne dumat'  ob  etom, no
nel'zya zabyt' sovsem.
     Fizik predlozhil ustroit' nebol'shoj prival, i  Praktikant podumal o tom,
kak horosho, chto oni sejchas ne  speshat. Rasstelili na ploskom valune bumazhnuyu
salfetku, raspechatali korobki s zavtrakom. Est' sovsem ne hotelos', naverno,
ot zhary.
     Tol'ko Fizik s appetitom  zheval  tolstye lomti konservirovannogo hleba,
smazav ih vitaminnoj pastoj. Eda vsegda dostavlyala Fiziku udovol'stvie, dazhe
kogda ne bylo appetita. Navernyaka emu  nravilsya sam process. Rajkov podumal,
chto etot chelovek umeet razlozhit' lyuboe priyatnoe sobytie na mnozhestvo melkih,
dostavlyayushchih udovol'stvie momentov i ottogo, navernoe,  v lyuboj situacii  ne
teryaet oshchushcheniya kakogo-to osobogo, zarazitel'nogo privkusa zhizni. Praktikant
podumal,  chto molchit  on, skoree  vsego, ottogo,  chto ne mozhet prostit' sebe
oshibki s  etoj  sumasshedshej  vodoj,  kotoraya pitalas'  skafandrami  sluchajno
zabravshihsya v nee kosmonavtov... CHto moglo  byt' nelepee situacii, v kotoroj
oni okazalis'? I kto, sobstvenno, smog by predvidet' posledstviya, okazhis' on
na  meste  Fizika?  Neuzheli zdes' tak vezde? Nevedomaya opasnost'  za  kazhdym
kamnem? V kazhdom glotke vozduha i  vody? CHto  zhe eto za planeta? Dazhe zakryv
glaza,  on smog  by opredelit'  ee tip,  sopostaviv  dannye analizov  i  teh
nemnogih,  uzhe izvestnyh im  faktov. Krome,  pozhaluj, radiacii  da vot  etoj
istorii  s raz容dennymi skafandrami... No, mozhet byt', kak raz v etih faktah
i  kroetsya  razgadka?  CHtoby kak-to  razbit'  tyagostnoe  molchanie,  on  stal
mnogoslovno i putano  uveryat'  Fizika  v  tom, chto sluchivsheesya  poshlo  im na
pol'zu, chto vse ravno v skafandrah dolgo ne  vyderzhat'  i chto teper' oni  po
krajnej mere mogut chuvstvovat' etot veter i blizkoe dyhanie morya.
     Fizik  nichego  ne   otvetil,  tol'ko  posmotrel   na  nego,  ironicheski
prishchurivshis', i, ulozhiv v ryukzak ostatki zavtraka, poshel dal'she.
     Stalo  zametno svezhee.  Inogda  pered  nimi, teper'  uzhe sovsem blizko,
mel'kali  za holmami  sinie pyatna vodnoj poverhnosti,  i Rajkov  staralsya ne
smotret'  v  tu  storonu, slovno  boyalsya chto-nibud' isportit'  v predstoyashchej
vstreche.  Kogda  nakonec  za  poslednim  holmom  otkrylas'   liniya  dalekogo
gorizonta, more bukval'no oglushilo  ih. Net, ne shumom. Ono ochen' tiho lezhalo
u samyh nog, oslepitel'no sinee v seryh  shershavyh beregah,  pod yarko-zelenym
nebom. I dazhe ne prostorom, ot kotorogo oni otvykli za dolgie mesyacy poleta.
Naverno, vse-taki  tem, chto, proletev milliony kilometrov, poteryav korabl' i
tovarishchej,  v  etot svoj  poslednij chas oni stoyali na  beregu obyknovennogo,
po-zemnomu  sinego morya...  Net,  vse  zhe  ne sovsem obyknovennogo. Porazhali
nevysokie, neobychno tolstye valiki voln, slovno eto byla ne voda, a rtut', i
eshche  priboj.  On  ne  shipel,  ne vybrasyvalsya na  bereg,  kak  na  Zemle,  a
ostorozhno, laskovo lizal serye kamni berega.
     Praktikant medlenno poshel  navstrechu volne, vytyanul vpered ruki, no vse
zhe  sekundu  pomedlil, obernulsya i voprositel'no posmotrel  na  Fizika.  Tot
molchal. Togda Rajkov  zacherpnul  polnye  prigorshni sinej vody i  podnes ih k
samomu licu. Nichego ne sluchilos'. Ne bylo ni ozhoga, ni  boli. Voda kak voda.
Pravda, ona  ne stala  prozrachnej, eta chastica morya  u  nego  v ladonyah,  ne
poteryala  svoego cveta.  Kazalos'  dazhe,  potemnela eshche  bol'she, propitalas'
sinevoj, slovno kto-to rastvoril v nej horoshuyu porciyu ul'tramarina.
     -- Pohozhe na solevoj rasplyv ili presyshchennyj rastvor.
     On  oglyanulsya  na Fizika. Tot nablyudal za nim  s  interesom,  v kotorom
po-prezhnemu chuvstvovalas' neumestnaya sejchas ironiya. Bol'she vsego Praktikanta
porazila eta ironiya. CHto-to v nej bylo. Kakaya-to mysl', uzhe ponyatnaya Fiziku,
no uskol'znuvshaya ot nego. I, slovno protestuya  protiv ironicheskogo  molchaniya
Fizika, on ostorozhno  podnes ladoni  s sinej vodoj  k  gubam. "Ne  nado!  --
mel'knula mysl'. -- |to zhe glupo, v konce koncov!  -- I tut zhe  on  vozrazil
sebe:  -- A  chto sejchas ne glupo? ZHdat',  poka projdet shest' chasov, i  potom
glotat' anestezin?"
     Voda  otdavala  svezhest'yu  gornogo  ruch'ya,  i  ona  ne  byla solenoj...
Strannyj privkus. Mozhet byt', imenno etogo zhdala ot nih planeta? Doveriya?
     -- Nu kak, vkusno? -- sprosil Fizik.
     -- Ne znayu. Nesolenaya, nemnogo pohozha na... ni na chto eto ne pohozhe.
     Fizik styanul cherez golovu rubashku. On  tyazhelo  dyshal, po  spine sbegali
kapli pota. Neuklyuzhe  razbezhavshis', prygnul  v  vodu.  Ne  bylo dazhe  bryzg.
Prosto  volny chut' razoshlis', kak podatlivaya rezina,  i vytolknuli  cheloveka
naruzhu.  Sinyaya  plenka progibalas' pod tyazhest'yu ego tela.  Slovno  Fizik byl
igolkoj v shkol'nom opyte po poverhnostnomu natyazheniyu zhidkostej.
     Fizik  zacherpnul  vody  i  plesnul  sebe   na  grud'.  Ona  razbezhalas'
blestyashchimi sharikami.
     -- Strannaya zhidkost', a?  Pohozhe, ne  iskupat'sya.  ZHal'. No  vse  ravno
lezhat'   priyatno,  kak  v  gamake,  a  ruka  svobodno  prohodit,  pochti  bez
soprotivleniya.   Kakaya-to   izbiratel'naya  plotnost',   raznaya  dlya   raznyh
predmetov. ZHalko, net ekspress-analizatora, s polevym tut ne razobrat'sya. Nu
ladno, lez' syuda.
     Rajkova porazilo lico Fizika. Spokojnoe, otreshennoe  ot vsyakih  myslej,
slovno on lezhal na  zemnom  plyazhe,  a ne  na  etoj pohozhej na rezinu uprugoj
sinej  poverhnosti. On  iskrenne,  s udovol'stviem,  kak delal vse  podobnye
veshchi, naslazhdalsya podvernuvshimsya otdyhom  i sejchas,  rasslabivshis'  i zadrav
podborodok, blazhenno shchurilsya zelenomu svetilu chuzhoj planety.
     Lezhat' na poverhnosti morya i v samom dele bylo  priyatno. Dlya togo chtoby
smochit'  golovu  i grud', prihodilos'  cherpat' vodu prigorshnyami.  Potom  oni
poprobovali sest'. |to udalos' ne  srazu. Zato teper' voda dohodila im pochti
do  poyasa.  Pravda,  ona  vse  ravno  ne  vezde  kasalas'  tela.  Pod   nimi
obrazovalas'  dovol'no  glubokaya  voronka,  steny  kotoroj,  kazalos',  byli
vystlany rezinoj.
     Nakonec  im  nadoelo  eto  strannoe  kupanie, i  oba  vylezli na bereg.
Vytirat'sya ne prishlos':  zhidkost' kakim-to obrazom  uhitrilas' ne pristat' k
telu.
     Fizik vybral  kamen' polegche  i  brosil ego v vodu. Kamen' skrylsya  bez
vspleska. Na gladkoj poverhnosti  morya ne bylo vidno ni edinogo pyatnyshka ili
morshchinki.
     CHasa dva oni molcha breli po beregu bez vsyakoj vidimoj celi. Ot zhary ili
ot radiacii kruzhilas' golova, oboih klonilo v son. Nakonec Fizik ostanovilsya
v tenistom meste  pod bol'shim valunom. Razgrebli  melkij suhoj pesok. Prezhde
chem lech', Fizik dostal korobochku s krasnoj poloskoj.
     -- Esli stanet ploho, primi odnu tabletku.
     -- Kak budto ne vse ravno, skol'ko ya ih primu!
     --  Net. Ne vse  ravno.  My vse  vremya speshili, a teper' davaj ne budem
etogo delat'.
     ...  Vse  mozhno  dovesti  do  absurda.  Dazhe  eto  zhelanie  ne speshit',
pokaznoe,  v  sushchnosti,  zhelanie... "Neuzheli  on smozhet  usnut'? --  podumal
Rajkov.  -- Proshlo  ne men'she chetyreh  chasov. Znachit, ostalos'  vsego  dva".
Fizik otvernulsya  i dyshal rovno i tiho... Naverno, tak i  nuzhno. Prosto  eti
poslednie dva chasa chelovek dolzhen byt' naedine s soboj. V etom chto-to  est',
v  tom, chto oni vse poslednee vremya slishkom  speshili, tak, slovno  kto-to ih
podgonyal,  tak podstraival sobytiya,  naslaival  ih  drug na  druga,  chto  ne
ostavalos' vremeni podumat', razobrat'sya tolkom  v tom, pochemu vse konchilos'
tak  nelepo  v  etoj   horosho  splanirovannoj  i  bezuprechno  organizovannoj
ekspedicii k zvezdam...
     V  poslednie  desyatiletiya  procent gibeli  ekspedicij  izmeryalsya sotymi
dolyami.  Kakoe-to fatal'noe nevezenie neobhodimo dlya togo,  chtoby popast'  v
chislo  nevozvrativshihsya,  propavshih  bez  vesti...  S  chego zhe,  sobstvenno,
nachalos'? Avtomat vel korabl' strogo po  kursu -- ne mog ne vesti... Korabl'
otklonilsya...  ili  net, skoree,  natknulsya  na chto-to...  No  na chto  mozhno
natknut'sya  v nadprostranstve, esli net material'noj sredy? Strannost' nomer
odin.  Byvaet. Razladilsya avtomat, dopustim, hot' eto i maloveroyatno. Avariya
po neizvestnym prichinam. Pochti vse avarii byvayut po  neizvestnym prichinam. V
etom,  vo  vsyakom  sluchae,  net  nichego  strannogo.  Hotya  sam fakt  avarii,
privedshej   k   katastrofe  na   sovremennom   korable,   obladayushchem   pochti
neogranichennym zapasom  zhivuchesti, sluchaj  iz ryada von vyhodyashchij. Avtomat ne
sumel spravit'sya s  avariej. Ne sumel ili ne zahotel? Net, eto opyat' absurd,
on  ne  mog  narushit'  osnovnuyu  programmu.  Itak,  strannost'   nomer  dva.
Sovremennyj    zvezdolet,   nabityj   do   predela   samovosstanavlivayushchejsya
avtomatikoj, poluchaet neobratimye razrusheniya.  Otmetim, kstati, chto pri etom
on  vse-taki  ne  gibnet,  ekipazh  ne poluchaet  ni malejshej  carapiny,  zato
polnost'yu  razrushen central'nyj  avtomat. Ot vibracii.  Dopustim. Po krajnej
mere, teper'  iz igry vybyvaet  odin  iz  vazhnejshih  elementov.  Net  bol'she
central'nogo  avtomata,  nekomu  vypolnyat' programmu. Zato  teper'  na scene
nakonec  poyavlyaetsya  ekipazh. V  tochke vyhoda iz  nadprostranstva, v predelah
dosyagaemosti iskalechennogo zvezdoleta, obnaruzhena neizvestnaya zvezda...
     Poluchaetsya dovol'no dlinnaya, no vse zhe  priemlemaya cepochka sovpadenij i
sluchajnostej. Posmotrim, chto budet dal'she.
     Vo  vremya  posadki  vyhodit  iz stroya  magnitnaya  rubashka generatora...
Pozhaluj, eto  uzhe  sledstvie  predydushchego.  Zvezdolet tak razbit, chto v etoj
poslednej avarii  net uzhe nichego strannogo.  Stranno, pravda, chto oni uspeli
vybrat'sya na shlyupke, obychno takie vzryvy proishodyat mgnovenno... No, pravda,
vybralis' ne vse... Koe-chto Navigator i |nergetik vse-taki mogli sdelat'...
     Teper'  planeta.  Davlenie,  gravitaciya,  sostav  atmosfery,  kislorod,
diapazon  temperatur,  otsutstvie  vrazhdebnoj  biosfery, nakonec, --  vse  v
predelah togo uzkogo ostrovka uslovij, v kotoryh mozhet sushchestvovat' nichem ne
zashchishchennyj  chelovek...  Nichem  ne  zashchishchennyj...  Mozhet  byt',  poetomu  oni
lishilis'  skafandrov?  I   tol'ko  radiaciya...  Rajkov  obliznul   mgnovenno
peresohshie guby. On  boyalsya dumat'... On ponimal,  chto podoshel k  toj  samoj
cherte, za kotoroj vot sejchas, siyu minutu pojmet chto-to ochen' vazhnoe, imeyushchee
dlya nih reshayushchee znachenie...
     A chto, esli predpolozhit', tol'ko predpolozhit', chto vse eto ne sluchajno?
Ne mozhet byt' tak mnogo sovpadayushchih sluchajnostej, togda tol'ko  eta radiaciya
vypadaet  iz obshchej shemy. Nu,  a esli i  ona  ne vypadaet? Esli  oni  prosto
chto-to eshche  ne ponimayut  v nej?  Koroche,  esli  on prav,  radiaciya  dlya  nih
bezvredna.
     On vskochil na nogi i sekundu smotrel na rasplavlennuyu sinevu morya.
     Krasivo? Da, pozhaluj, dazhe slishkom krasivo dlya dikoj planety.
     Sovershenno neozhidanno dlya  sebya  on  obnaruzhil, chto Fizik  spit.  Samym
estestvennym  i  spokojnym  obrazom.  S  zavist'yu Rajkov  podumal,  chto  emu
navernyaka snitsya horoshij son, vozmozhno,  Zemlya...  Nado by  ego razbudit'  i
podelit'sya  svoimi dogadkami, da  tol'ko skazat',  v sushchnosti, budet nechego.
Razve  mozhno peredat'  gluboko  ohvativshee ego  ubezhdenie, chto  vse, chto  ih
okruzhaet,  i vse, chto s nimi  bylo do  etogo, vse eto ne naprasno,  ne mozhet
byt' naprasno. I znachit, vo vseh sobytiyah est' smysl. Smysl, kotorogo oni ne
zametili, sobytiya, kotorymi kto-to upravlyaet? No eto zhe bred. "Ty prinimaesh'
zhelaemoe  za dejstvitel'noe. U tebya zhe net dokazatel'stv..." -- vot  chto emu
otvetit  Fizik.  CHerez  dva  chasa,  cherez  desyat'  i  cherez  dvadcat'.  Nado
podozhdat'. Sovsem nemnogo podozhdat'...
     Po krajnej  mere, esli on  oshibaetsya i  prosnut'sya ne  udastsya,  nekomu
budet zhalet' ob etoj poslednej oshibke.
     Veki otyazheleli ot yarkogo neprivychnogo sveta. Praktikant vse eshche pytalsya
borot'sya so snom. No nedolgo. Skazalos' nervnoe napryazhenie poslednih chasov.
     Snilis' emu  sosny.  Laskovye,  zemnye, s  dlinnymi  iglami,  v kotoryh
svistel  veter.  Smutno,  skvoz'  son  on  ponimal, chto zdes' ne mozhet  byt'
nikakih sosen, i ot etogo dazhe vo sne chuvstvoval nevynosimuyu tosku i gorech'.
On  videl travu,  rastushchuyu  u ih  kornej,  gladil shershavuyu koru,  na kotoroj
blesteli smolyanye slezy... Prosnulsya on ottogo, chto Fizik tryas ego za plecho,
sel, otkryl glaza...
     Vokrug plotnoj  stenoj stoyal sosnovyj les. Na korichnevoj  kore derev'ev
blesteli kapli prozrachnoj smoly. Svet edva  probivalsya skvoz'  moguchie krony
derev'ev. V  dvuh  shagah  ot ih peschanoj posteli cveli  oduvanchiki. V gustoj
zelenoj trave oni kazalis' vspyshkami zemnogo solnca...
     3
     Esli mozhno bylo doveryat' pokazaniyam kursografa, shlyupka shla vverh  pochti
vertikal'no.  Ne  rabotal  ni  odin   obzornyj   ekran.  Kibernetik  serdito
peredvigal rukoyatki gorizontal'nyh rulej.
     -- Vysota podhodyashchaya,  i  vse-taki  ya ne  mogu  vesti  shlyupku  vslepuyu.
Komu-to pridetsya korrektirovat'. Ty smozhesh' zamenit' menya?
     -- YA sdaval ekzameny, no ya mog by...
     -- Luchshe ne nado. Sadis' na moe mesto.
     Otdraivat' lyuk na  hodu  bylo ne prosto.  Zato  potom Kibernetik  srazu
uvidel pod  soboj  ryzhevatuyu poverhnost' planety. Propalo oshchushchenie slepoty v
etoj nesushchejsya neizvestno kuda zheleznoj kletke.
     Doktor vel shlyupku nerovno,  ryvkami, inogda on zavalival  ee  nabok,  i
togda Kibernetiku  prihodilos'  izo  vseh sil derzhat'sya za poruchni, chtoby ne
vyvalit'sya. On otklyuchil raciyu skafandra  i teper'  mog sebe pozvolit' gromko
proklinat' Doktora, planetu, shlyupku, zharu i vse ostal'noe.
     Pejzazh  vnizu postepenno  menyalsya.  Holmistaya  pustynya  prevratilas'  v
predgor'e. Vse  chashche popadalis'  ostrye piki otdel'no stoyashchih  skal. Nakonec
odna iz  nih poyavilas' pryamo  po kursu. Prishlos'  vklyuchit'  raciyu i  vezhlivo
poprosit'  Doktora snizit'  skorost'  i otvernut'  v  storonu. Vmesto  etogo
Doktor povysil  skorost', i oni prosto chudom ne  vrezalis'  v skalu. Na etot
raz  Kibernetik zabyl  vyklyuchit'  raciyu. Doktor  obidelsya i otkazalsya dal'she
vesti  shlyupku. Vse  ravno  nuzhno  bylo sadit'sya.  V kondensatorah  pochti  ne
ostalos' energii. Kibernetik  vybral nebol'shoe ushchel'e,  i  po  ego  komandam
Doktor  posadil  shlyupku  u  samoj  steny. Mesto  dlya  lagerya okazalos' ochen'
udachnym.  Uzkie  steny  ushchel'ya zakryvali shlyupku  s treh storon.  Po raschetam
Kibernetika, solnce  moglo  zaglyadyvat'  syuda  tol'ko  na  rassvete,  i  eto
oznachalo,  chto  teper'  oni izbavleny ot udushayushchej zhary.  Krome  togo, steny
ushchel'ya predstavlyali soboj neplohuyu  estestvennuyu  pregradu. V sluchae oborony
zashchishchat'  prishlos'  by  tol'ko odnu storonu. Pochemu-to  Kibernetik  ne ochen'
veril v "polnoe otsutstvie biosfery". Slishkom pospeshen byl vyvod Doktora, on
po  opytu  znal,  kak  mnogo  syurprizov  tayat  v  sebe  novye,  nedostatochno
issledovannye planety.
     Razbivku lagerya reshili otlozhit' do vozvrashcheniya  Fizika  i  Praktikanta.
Tochno v  uslovlennoe  vremya zazhgli dymovuyu shashku.  Istek  pervyj kontrol'nyj
srok. Postepenno trevoga za tovarishchej vytesnila vse  drugie  mysli. Zahvativ
binokli, Kibernetik i Doktor poshli k  vyhodu iz ushchel'ya. Metrov cherez sto ono
konchalos',  otkryvaya shirokuyu panoramu ravniny,  nad  kotoroj sovsem  nedavno
letela shlyupka.
     Solnce plylo  nad  samym gorizontom. Veter stih, i  teper' vo vsem etom
mertvom prostranstve ne bylo dazhe nameka na dvizhenie. Oni  prozhdali v polnom
molchanii chetyre  chasa.  Stanovilos'  zametno temnee. Nesmotrya  na  medlennoe
vrashchenie planety,  solnce  pochti skrylos'  za  gorizontom.  Neobhodimo  bylo
dozhdat'sya vtorogo kontrol'nogo  sroka, ustanovlennogo  Fizikom cherez  sutki.
Nachinat'  poiski do utra bylo  bessmyslenno.  Prishlos' vernut'sya  v  lager'.
Pouzhinali pitatel'noj pastoj. Vse telo zudelo pod tolstoj bronej skafandrov,
kapriznichali regulyatory temperatury.
     -- YA chuvstvuyu, chto postepenno prevrashchayus' v cherepahu, -- zhalobno skazal
Doktor. -- Davaj vyjdem naruzhu, -- poprosil on.
     Noch'  okazalas' svetloj  i tumannoj.  Navernoe,  v  etom  bylo vinovato
fioletovoe svechenie  atmosfery. Ne prosmatrivalis' dazhe zvezdy. Kontury skal
kazalis' nerezkimi. Ih teni nad golovoj to i delo menyali ochertaniya. CHudilos'
kakoe-to  dvizhenie, slyshalis' shorohi... CHasa dva oba pytalis' usnut',  potom
Doktor predlozhil snova perejti v kabinu shlyupki, no  Kibernetik emu nichego na
eto  ne otvetil. Nepriyatno bylo  dazhe vspominat'  tesnoe prostranstvo rubki,
zabitoe uglovatymi priborami, propahshej goreloj rezinoj i plastmassoj.
     Proshlo  eshche  neskol'ko  chasov.  Rassvet  vse  ne  nastupal.  Kibernetik
predlozhil  nachat'  razbivku  lagerya.  Nesmotrya  na  neobhodimost'  ekonomit'
energiyu,  reshili  zazhech' prozhektor. Goluboj konus  sveta vyhvatil iz temnoty
zazubrennuyu  stenu  ushchel'ya.   Noch'yu  v  svete  prozhektora   ushchel'e  kazalos'
sovershenno   neznakomym.  Izmenilis'   teni   skal,  ih  ochertaniya.  Doktoru
pokazalos', chto v moment, kogda vspyhnul luch, v storone ot svetovogo konusa,
u vhoda  v ushchel'e,  chto-to  dvinulos'. Kakaya-to bol'shaya, edva  razlichimaya  v
bokovom rasseyannom svete massa.
     -- Posveti-ka von tuda, k vyhodu, -- poprosil on Kibernetika.
     Edva  luch skol'znul  v storonu,  kak  Doktor sam shvatilsya  za rukoyatku
prozhektora i  dovernul  ego  eshche  bol'she. Pryamo posredi rovnogo  dna  ushchel'ya
stoyala kakaya-to gladkaya  skala. Doktor mog by  poklyast'sya,  chto vchera  zdes'
nichego ne bylo. Nikakoj skaly.  I tut oba  zametili, chto mezhdu dnom ushchel'ya i
skaloj  prohodit  shirokaya,  v  polmetra,  polosa  sveta... Skala  slovno  by
nepodvizhno visela v vozduhe. Oni  ne uspeli prijti v sebya  ot izumleniya, kak
vdrug skala  vsya zakolyhalas' sverhu donizu, slovno byla celikom vyrezana iz
ogromnogo kuska zhele, i medlenno, ochen' plavno dvinulas' k nim.
     -- Vot ono, tvoe otsutstvie biosfery!
     Prezhde  chem  Doktor uspel otvetit', prezhde  chem on  uspel predotvratit'
neschast'e,  temnotu  vsporol  malinovyj  luch blastera.  Goluboe oblako shumno
vzdohnulo na tom meste, gde tol'ko chto  dvigalos' neizvestnoe, i vokrug  nih
somknulas' noch'. Prozhektor pochemu-to pogas.
     --  Davaj prozhektor! --  kriknul  Kibernetik, ne opuskaya  blastera,  no
Doktor ne otvetil emu.
     On lihoradochno sharil po poyasu  skafandra, naugad  nazhimaya  knopki i uzhe
ponimaya,  chto eto bessmyslenno:  vse  energeticheskoe  oborudovanie vyshlo  iz
stroya,  ne  zagoralsya  dazhe  avarijnyj  nashlemnyj  fonar',  i  tol'ko  raciya
pochemu-to   prodolzhala  rabotat'.   On   otchetlivo  slyshal  shumnoe   dyhanie
Kibernetika, shchelchki tumblerov i ego proklyatiya.
     Kibernetik rvanul  zatvor blastera, razvernulsya v  storonu steny i, uzhe
ne nadeyas'  ni  na chto,  nazhal  spusk. No blaster  ne  podvel.  Vidimo,  ego
avtomaticheskij reaktor prodolzhal dejstvovat', i hotya razryad okazalsya namnogo
nizhe normy,  v  ego  zheltovatoj vspyshke oni  uspeli uvidet',  chto vokrug uzhe
nichego ne bylo. Nikakih dvizhushchihsya skal.
     -- Perestan',  -- skazal  Doktor. -- Vernemsya v shlyupku. Mozhet byt', tam
chto-nibud' ucelelo.
     Oni  povernulis'  i molcha poshli k shlyupke. T'ma  stoyala  takaya, chto hot'
glaz  vykoli. Navernoe, ottogo, chto ih oslepila vspyshka blastera. Oni proshli
desyat' shagov, pyatnadcat' -- shlyupki ne bylo.
     -- Ty uveren, chto my idem pravil'no? -- sprosil Doktor.
     -- Sejchas posmotrim!
     Kibernetik snova shchelknul zatvorom, no Doktor perehvatil ego ruku.
     --  Po-moemu, dovol'no. Tvoya illyuminaciya  tol'ko privlekaet  vnimanie k
nam.
     V spinu im udaril poryv vetra. Doktoru pokazalos', chto v vozduhe plyashut
kakie-to ognennye iskorki.
     -- U menya chto-to s glazami... Ty vidish' etih svetlyakov?
     -- Vozmozhno, eto  razryady. Zdes' chertova ujma energii ot radiacii  i ot
etogo sumasshedshego zelenogo solnca. No gde shlyupka?
     -- Mozhet, povernem obratno?
     -- Togda voobshche poteryaem napravlenie.  Pochemu oni  ne  napadayut? Sejchas
samyj udobnyj  sluchaj,  na otkrytom meste my  bezzashchitny,  a nochnye zhivotnye
otlichno vidyat v temnote. Esli poprobuyut eshche raz... ya udaryu protonnymi...
     -- CHto "eshche raz"?
     -- Nu, napast' na nas!
     -- S chego ty vzyal, chto oni napadali?
     -- A chto zhe oni, igrali  v pyatnashki? Zachem im bezhat' pryamo na nas? Malo
zdes' mesta?
     -- Ty hot' znaesh', v kogo strelyal?
     -- V  kogo?  Pochemu "v kogo"? |to  byl  kakoj-to  zver'. Ochen'  krupnyj
zver'!
     -- Horosho, esli tak. A esli net?
     -- Nu, znaesh'...
     Bylo vidno, chto vopros Doktora vse zhe smutil Kibernetika.
     Doktoru sovsem ne hotelos' prodolzhat' etot razgovor, no  nado bylo  ego
prodolzhat', ne bylo inogo vyhoda.
     -- Ob座avlyat'  vojnu celoj planete  s nashimi silami ne ochen'-to razumno.
A? Kak dumaesh'?
     -- Ochen'  ty lyubish'  vse preuvelichivat', Petr Semenovich. O kakoj  vojne
idet rech'? Pri chem zdes' vojna? Na nas napalo neizvestnoe sushchestvo, ya v nego
vystrelil, vot i vse!
     -- A esli ne prosto sushchestvo?
     --  Ty  govorish'  tak,  slovno  uzhe  otkryl   na  etoj   planete  celuyu
civilizaciyu! Da eshche ne gumanoidnuyu. Podelis', esli eto tak!
     -- Nichego ya ne  otkryl!  No ya predpochitayu  vesti sebya tak, slovno zdes'
mozhet byt' takaya  civilizaciya, i po krajnej mere  ne  zabyvat', chto zdes' my
gosti! Mne hochetsya, chtoby  lyudi  vsegda byli dobrymi gostyami. Dostatochno zla
my uspeli natvorit' na sobstvennoj planete. Ne nado hvatat'sya za blaster bez
krajnej neobhodimosti. YA pochti uveren, chto u  etoj  shtuki  ne  bylo  nikakih
vrazhdebnyh namerenij. Inache ot nas nichego by uzhe ne ostalos'. |to  nas zdes'
tol'ko dvoe,  a razum  i voobshche  zhizn', dazhe  samaya  primitivnaya, sposobny k
ob容dineniyu v sluchae opasnosti.
     -- Vot-vot!  Ty  govoril, chto na etoj  planete otsutstvuet biosfera, ty
delal analizy i ne nashel dazhe virusov!
     Doktor usmehnulsya:
     --  Tak uzh  my ustroeny. Vsegda  priyatnej  obvinit' v  oshibke  drugogo,
osobenno  esli chuvstvuesh', chto vinovat  sam. A biosfera... CHto zhe, soglasen.
Slishkom pospeshnyj vyvod. Hotya vse eto stranno, Misha. Ochen'  stranno... Mozhet
byt', nashi najdut chto-nibud' novoe?
     -- Oni dazhe ne vzyali oruzhie!
     -- Oruzhie zdes' ne pomozhet.
     --  Nu,  eto  my eshche posmotrim!  Luchshe  s  samogo  nachala  pokazat'  ne
slabost', a silu.
     Doktor nadolgo  zamolchal.  Veter postepenno  usilivalsya,  stalo  trudno
derzhat'sya na nogah, i bylo otchetlivo slyshno, kak skripit  obolochka skafandra
pod hleshchushchimi udarami peschanyh struj.
     -- Nado sest' i podozhdat', poka stihnet veter, -- predlozhil Doktor.
     --  Verh  steny  neprochen. Esli veter usilitsya, nachnutsya obvaly. Nel'zya
ostanavlivat'sya. Nuzhno  najti  shlyupku  ili  hotya  by  kakoe-nibud'  ukrytie.
Podozhdi! Veter duet vdol' ushchel'ya, povernem tak, chtoby on bil v bok, i dojdem
do  steny,  tam  navernyaka  najdetsya  kakaya-nibud'  treshchina.  Esli  povezet,
dozhdemsya  rassveta.  CHert  s  nej,  so   shlyupkoj!  Sejchas   neizvestno,  gde
bezopasnej.
     Im povezlo. |to byla ne treshchina, a oval'nyj vhod v kakuyu-to peshcheru.
     -- YA osmatrival vchera vsyu mestnost' -- ne bylo zdes' nikakoj peshchery, --
razdrazhenno skazal Kibernetik. -- Ne mogli zhe my ujti tak daleko!
     Ostanovilis'  u samogo vhoda, s  trudom perevodya  dyhanie.  Pod svodami
peshchery  veter srazu zhe  stih. Glaza  ponemnogu privykli k temnote, i oni uzhe
razlichili  smutnye, uhodyashchie vglub' svody kamennogo  potolka i svetloe pyatno
vhoda, perecherknutoe melkoj setochkoj plyashushchih v vozduhe ognennyh tochek.
     -- Iz-za etoj svistoplyaski sovsem nichego ne vidno.
     -- A ty vyn' batareyu blastera. Podklyuchim ee k prozhektoru skafandra.
     -- Togda my ostanemsya bezoruzhnymi.
     -- |to glupo. Esli by  tam  byl  hishchnik, my ne uspeli by projti  i dvuh
shagov. Hishchniki, tem bolee nochnye, redko ohotyatsya v odinochku.
     -- Ih raspugal vystrel.
     -- Nu da, takie puglivye zveri. Gasyat  prozhektory, perenosyat s mesta na
mesto shlyupki, podsovyvayut peshchery... CHto eshche oni umeyut delat'?
     Kibernetik oshchup'yu nashel v temnote plecho Doktora.
     -- Ne nado, Petr Semenovich. I bez togo toshno.
     -- Horosho, ne budu. No ty vse zhe  razryadi blaster i zazhgi svet. Nadoelo
sidet'  v temnote.  Neploho  bylo  by osmotret'  pomeshchenie,  v  kotoroe  nas
priglasili. Ty zametil? Steny kak budto teplye. Dazhe skvoz' perchatku.
     -- Nagrelis'  za den'.  Sejchas  ya  poprobuyu podklyuchit' fonar'  pryamo  k
blasteru, ne vynimaya batarei.
     Sinij konus sveta upal na stenu peshchery.
     -- Ne perezhech' by izluchatel', on ne  rasschitan na  takoe napryazhenie, --
probormotal Kibernetik, chto-to podkruchivaya v korobke blastera.
     -- Posveti v raznye storony. YA hochu posmotret'.
     -- Peshchera kak peshchera. Ne na chto tut smotret'.
     --  Nu, ty ne sovsem prav... -- Doktor  podoshel  k  stene. -- Steny kak
budto oplavleny i  teplye.  Vnutri oni  ne  mogli  tak  nagret'sya  tol'ko ot
dnevnogo sveta.  I  eti nateki... vot posmotri,  kak  budto peshcheru vyzhgli  v
skale...
     -- Nu da, special'no k nashemu prihodu.
     S minutu Kibernetik  molcha kovyryalsya v poyase skafandra, a Doktor, derzha
na vytyanutyh rukah blaster s motkom provoda, vse nikak ne mog otorvat'  glaz
ot sten peshchery.
     --  A znaesh',  ona dovol'no  glubokaya. Nado budet  posmotret',  chto tam
dal'she.
     --  Dnem  posmotrim.  Esli  so  shlyupkoj  nichego  ne sluchilos'...  Ochen'
stranno.  Seli  tol'ko naruzhnye batarei skafandrov. Napravlennoe  izluchenie?
Mozhet, ono pronzilo uzkij uchastok, kak  raz tam, gde  byli batarei? No togda
pochemu  nichego  net na dozimetrah?  Tut  odnomu ne razobrat'sya, vot vernutsya
nashi...
     -- Tiho! -- prosheptal Doktor.  CHto-to mel'knulo v dal'nem  uglu peshchery,
chto-to temnoe i ne ochen' bol'shoe.  -- Daj-ka  mne blaster, -- skazal on  kak
mog spokojnej.
     -- Zachem?
     -- Eshche raz osmotret' steny. Pereklyuchi ego, pozhalujsta, na moj fonar'.
     -- Nado bylo  svoj brat'!  -- provorchal Kibernetik,  no batareyu  vse zhe
pereklyuchil.
     Postaviv oruzhie  na  holostoj  vzvod,  Doktor ostorozhno povernul shlem v
storonu,  gde  tol'ko chto videl  dvizhenie, i rezko  nazhal vyklyuchatel'.  YArko
blesnuli zheltym agatovym svetom  dva glaza.  Sushchestvo  velichinoj  s  yagnenka
sidelo, osleplennoe svetom.
     -- Stoj! -- kriknul Kibernetik. -- Ne podhodi k nemu!
     No Doktor dazhe ne obernulsya.
     --  Nashi  skafandry  vyderzhivayut  udar  lazera.  CHego  ty,  sobstvenno,
boish'sya? Est' vse-taki biosfera! Est'...  Net, eto potryasayushche, -- u  nego zhe
net rta. I nog ne vidno! Kak ono dvizhetsya? Kakoj obmen veshchestv?
     Doktor sdelal eshche odin shag, chtoby luchshe rassmotret' predstavitelya etogo
neizvestnogo mira, i v tu zhe sekundu razdalsya gluhoj, chavkayushchij zvuk, slovno
udarili ladon'yu po kruto zameshennomu  testu.  Sushchestvo s容zhilos', vzhalos'  v
stenu i  stalo medlenno ischezat'.  Snachala  ischezla  ego zadnyaya  polovina. S
sekundu  ono  kazalos'  barel'efom,  vysechennym  v  skale  kakim-to  drevnim
hudozhnikom. No barel'ef stanovilsya vse ton'she, linii postepenno stiralis', i
vot uzhe pered potryasennym Doktorom ne bylo nichego, krome gladkoj poverhnosti
kamnya.
     -- Ty videl? -- vse eshche ne otryvaya glaz ot  togo mesta, gde tol'ko  chto
sidelo sushchestvo, sprosil Doktor.
     --  Videl... --  pochemu-to shepotom  otvetil Kibernetik. -- Pohozhe,  ono
nyrnulo. Nyrnulo pryamo v kamen'...
     CHtoby  proverit' sebya, Doktor prikosnulsya perchatkoj  k tomu mestu,  gde
ischezlo  sushchestvo.  Kamen'  okazalsya  v etom meste  myagkim, podatlivym,  kak
glina, i ochen' goryachim.
     -- Mozhet, ono ego rasplavilo? Kakaya-to vysokotemperaturnaya forma zhizni?
     --  Net. U  menya  takoe predchuvstvie, chto  zdes' chto-to  sovsem drugoe,
chto-to gorazdo bolee slozhnoe...
     Predchuvstvie  ne  obmanulo Doktora. Sekund cherez desyat' ili  pyatnadcat'
posle  togo,  kak  ischezlo  neizvestnoe  sushchestvo,  snova razdalsya  znakomyj
chavkayushchij  zvuk. Stena vzdrognula i stala  medlenno uhodit'  kuda-to vglub',
slovno  ee  vsasyval  iznutri ogromnyj kamennyj  rot.  Snachala  obrazovalas'
nebol'shaya, no stremitel'no rasshiryayushchayasya voronka  ili, skoree, nepravil'noe,
sfericheskoe uglublenie. Ono vognulos' vnutr' skaly, rasshirilos'  i, nakonec,
zamerlo,   obrazovav  dlinnyj  uzkij  koridor,  otdelennyj  ot  pola  peshchery
nevysokoj, v polmetra,  kamennoj  stupen'koj.  Prohod byl takim,  chto v nego
svobodno, ne  sgibayas', mog  projti chelovek. Napravlennyj vnutr' luch  fonarya
nichego  ne ob座asnil  im.  Svet teryalsya v  stenah dlinnogo, rovnogo  tunnelya,
konca kotorogo nel'zya bylo rassmotret'.
     -- Kazhetsya, nas priglashayut vojti...
     -- I ne podumaem. Pri takom energeticheskom vooruzhenii, kak u nih, nuzhna
silovaya zashchita, a my...
     -- A my uzhe ne ekspediciya, Misha. Kazhetsya, ty eto zabyl, tak vot  vojdem
kak  est' i dazhe etu  igrushku ostavim. -- Doktor vyklyuchil blaster. -- Teryat'
nam nechego, a doverie mozhno zasluzhit' tol'ko doveriem.
     Bol'she oni ne sporili. Dazhe kogda Doktor povernulsya i polozhil u  poroga
blaster, predvaritel'no vynuv iz nego batareyu, Kibernetik ne stal vozrazhat'.
     Proshli  metrov  dvesti,  a  mozhet,  bol'she. Ochen'  trudno  opredelyalos'
rasstoyanie v  etom  sovershenno  gladkom  koridore s  tusklo pobleskivayushchimi,
slovno lakirovannymi, stenami.
     Idti bylo legko. Pol  myagko pruzhinil pod  nogami. CHtoby skompensirovat'
vneshnyuyu  temperaturu, prishlos'  vklyuchit'  ohlazhdenie  skafandrov  na  polnuyu
moshchnost'.
     --  Ty zametil,  pered  tem  kak  obrazovalsya  prohod, kamen'  dazhe  ne
svetilsya,  temperatura sovsem nebol'shaya, inache nikakoe ohlazhdenie ne pomoglo
by. Esli eto ne plavlenie, to chto zhe?
     -- Mozhet, oslableno sceplenie mezhdu molekulami?
     -- Molekulyarnoe  sceplenie? Nu, ne znayu... Dlya etogo nuzhna takaya prorva
energii.
     -- Menya drugoe  bespokoit:  etot  prohod chto-to uzh slishkom dlinnyj.  Ne
ponimayu, zachem im eto ponadobilos'?
     -- Vot, kazhetsya, i konec.
     No eto  byl ne  konec. Prosto  koridor  razdvaivalsya na dva  odinakovyh
rukava. S  minutu oni  stoyali molcha,  razdumyvaya, kuda povernut'.  A  metrov
cherez pyat'desyat koridor  snova razdvaivalsya. Oni vernulis' i otmetili pervyj
povorot. Potom Kibernetik predlozhil bolee racional'nyj sposob:
     -- Budem vse vremya povorachivat' nalevo, chtoby ne zaputat'sya.
     Oni eshche raz povernuli nalevo, i pochti srazu zhe luch fonarya osvetil novuyu
razvilku.
     -- Ne slishkom pryamaya doroga, a?
     -- CHestno govorya, mne eto ne nravitsya, -- skazal Doktor.
     -- Mozhet byt', poprobuem razok povernut' napravo?
     -- Pravye tunneli dolzhny zakanchivat'sya tupikom.
     -- Otkuda ty znaesh'?
     --  Da  uzh  znayu...  Mozhno,  konechno,  proverit', tol'ko  snova  pomet'
povorot.
     Oni proverili. Doktor okazalsya prav. Pochemu-to  eto  otkrytie zastavilo
ego pomrachnet'. Oni vernulis' k pomechennoj razvilke i snova svernuli nalevo.
Doktor  teper' pochti  ne razgovarival. Ego  sharkayushchie  shagi  donosilis'  vse
glushe. Prislushavshis' k ego zatrudnennomu dyhaniyu, Kibernetik ostanovilsya.
     -- Barahlit fil'tr? CHego ty vse vremya otstaesh'?
     -- Prosto zabyl privernut' svezhij ballon, kogda vyskakival iz shlyupki.
     --  Interesno,  kak  tebe  udalos'  sdat'  ekzameny  v   shkole  tret'ej
stupeni...  -- skazal Kibernetik, vnimatel'no izuchaya svoj raspredelitel'. --
Znachit,  vozduha  u  nas vsego  na  polchasa.  Pridetsya  potoropit'sya. --  On
otvintil  zapasnoj  ballon  i  protyanul  Doktoru:  --  Derzhite,  medicinskij
rabotnik. ZHal', chto ya ne Navigator.  Ty by u menya odnim naryadom ne otdelalsya
za takie shtuchki!
     -- Spasibo, -- prosto skazal Doktor.
     I  Kibernetik  pochuvstvoval,  kak  ot  etogo  znakomogo  zemnogo  slova
uletuchivaetsya vse ego razdrazhenie.
     Proshlo  minut  desyat',  prezhde  chem  oni  ponyali:  chto-to   izmenilos'.
Poyavilos' edva zametnoe dvizhenie vozduha.
     -- Pogasi svet, -- poprosil Kibernetik.
     V nastupivshej temnote uvideli vperedi svetloe pyatno.
     -- Kazhetsya, tam vyhod!
     --  Konechno,  vyhod.   Labirint  vsegda  zakanchivaetsya  vyhodom,   esli
primenit' pravilo levoj ruki.
     -- O chem ty? -- ne ponyal Kibernetik.
     -- O zemnyh labirintah.
     -- No zdes' ne Zemlya!
     -- V tom-to i delo! |to mne i ne nravitsya. Slishkom znakomyj labirint. I
slishkom prostoj...
     Prohod  teper'  rasshirilsya,  pereshel  v  dlinnyj  zal.  Vperedi  tusklo
pobleskivala  kakaya-to  luzha.  A  eshche  dal'she za  nej skala  razdvigalas'  v
storony, i mozhno bylo uvidet' znakomoe dno ushchel'ya.
     --  Smotri-ka,  uzhe  rassvet,   --  skazal  Kibernetik.   --  Dolgo  my
proplutali.
     Doktor  emu  ne otvetil. On ostanovilsya i stoyal  teper' szhav kulaki,  s
nenavist'yu glyadya na luzhu, pregradivshuyu im put'.
     -- Nu, chego ty zastryal? Pojdem! Horosho, chto vyshli v nashe ushchel'e, uspeem
dobrat'sya do shlyupki.
     -- Ponimaesh', Misha... A ved' my zdes' ne pojdem.
     -- Ne projdem?
     -- Net. YA skazal, ne pojdem. Sejchas ya tebe vse ob座asnyu.
     -- Da chto tut ob座asnyat'! Ob座asnish', kogda smenim ballony!
     -- Togda uzhe budet pozdno. Poslushaj,  etot labirint... A teper' etot...
etot... bassejn, doska... Von tam, vidish'?
     --  Kakaya doska? YA vizhu kamennuyu plitu,  i prekrasno.  S ee konca legko
pereprygnut' cherez luzhu!
     -- Vot imenno. Imenno pereprygnut'... V etom vse delo.
     -- Da govori ty tolkom, nakonec!
     --  Pomnish', tam, v labirinte, ya znal, chto vse vremya nuzhno povorachivat'
nalevo?.. I etot zal mne znakom.
     -- Nu eto ty, brat, zagnul! Ne mog ty etot zal videt'!
     -- A ya i ne videl. Zdes' ne videl. YA ego na Zemle videl... U menya takoe
chuvstvo, kak budto ya v chem-to vinovat, kak budto ya eti opyty vydumal...
     -- Kakie opyty?! -- Teper' uzhe Kibernetik okonchatel'no  vyshel  iz sebya.
On  povernulsya k  Doktoru, i  ego  lico pokrasnelo  ot gneva.  -- Budesh'  ty
govorit'  tolkom  ili  mne  tashchit'  tebya  k vyhodu?!  Kisloroda ostalos'  na
pyatnadcat' minut, hvatit liriku razvodit'!
     -- Nu tak slushaj. V takom zale my pokazyvaem studentam opyty na krysah,
nu...  na prostejshie  instinkty,  ponimaesh'?  Von  tam  --  labirint.  Zdes'
pryzhkovyj  stend. V  konce --  primanka. Kusok  sala ili  vyhod  --  raznica
nebol'shaya. Konechno, vse sootvetstvenno uvelicheno v masshtabe.
     -- Ty hochesh' skazat', chto teper' v roli krys my?
     Doktor  molcha  kivnul  i  sel  na  pol.  On  vybral  kamen'  poudobnee,
raspolozhilsya  osnovatel'no i  sovershenno spokojno. Vidno  bylo, chto  on  uzhe
prinyal  okonchatel'noe  reshenie  i teper'  nikuda ne speshil. CHtoby  vse vremya
videt' ego lico, Kibernetiku prishlos' sest' ryadom.
     --  Znachit,  oni  prostejshie  instinkty proveryayut...  A zrya ty  ostavil
blaster!
     Doktor  nichego  ne  otvetil,  tol'ko pristal'no  posmotrel  na nego,  i
pochemu-to Kibernetik smutilsya, otvel vzglyad. No pochti srazu  zhe  novaya mysl'
zastavila ego vskochit' na nogi.
     -- CHert voz'mi, no eto nelepo! Ne mogli oni ne videt' shlyupki!
     -- Konechno, oni videli shlyupku i ponimayut,  chto my ne krysy. Vryad li oni
voobshche znayut, chto takoe krysy, no navernyaka znayut, kak my k nim otnosimsya.
     -- Otkuda?
     -- Ottuda, otkuda oni uznali ob etom stende. Iz moej pamyati.
     Kibernetiku pokazalos',  chto  posle  etih  slov  dyshat'  stalo trudnee,
slovno uzhe istekli ostavshiesya u nih pyatnadcat' minut...
     -- Dumaesh', oni chitayut mysli?..
     -- Mysli -- vryad  li. CHelovek myslit simvolami, slovami. A eta uslovnaya
sistema ne mozhet byt' srazu ponyata nikakim drugim razumom, tem  bolee chto ne
tol'ko sposob informacii, no i  ee kodirovka, kak  pravilo,  vsegda otlichny.
Pomnish' betu Oriona? Skol'ko tam bilis' nad rasshifrovkoj yazyka zapahov? Net.
Ne  mysli,  no  vot  pamyat',  pozhaluj, im  dostupna.  Pamyat',  prezhde  vsego
zritel'nye  obrazy.  Nu,  i  emocional'naya okraska  kakogo-to  opredelennogo
obraza, navernoe, im ponyatna... Vprochem, vse eto tol'ko dogadki. Faktov poka
ochen' malo. Ne uspeli my sobrat' dostatochno faktov.
     -- Eshche uspeem, -- mashinal'no  skazal Kibernetik i vdrug ponyal  vse, chto
imel v vidu  Doktor. --  To est' ty hochesh'  skazat', chto  u nas  net drugogo
vyhoda,  tol'ko otkaz  ot uchastiya  vo vsem etom?  -- Kibernetik obvel  rukoj
kamennyj meshok, v kotorom oni sideli.
     -- YA rad, chto ty ponyal. Est' veshchi, kotorye ochen' trudno ob座asnyat'.
     --  Net. Podozhdi. Mozhno obojti dosku  ili  vernut'sya! V konce koncov, v
labirinte  mog byt'  i drugoj hod.  My zhe ne  vse  otvetvleniya proverili. Ne
sidet' zhe tak, poka konchitsya kislorod!
     -- Vidish' li,  Misha,  navernyaka  ya znayu  tol'ko odnu  veshch',  otlichayushchuyu
cheloveka ot krysy...
     Oni pomolchali, slyshno  bylo, kak  gde-to kapaet i  shipit v respiratorah
vozduh.  Kibernetik  tak  i  ne  sprosil,  chto eto  za veshch', i togda  Doktor
zakonchil:
     -- CHuvstvo sobstvennogo dostoinstva.
     Za  sekundu  do  etih  slov  Kibernetiku  eshche kazalos',  chto  on smozhet
pereubedit' Doktora  ili,  na  hudoj  konec,  sbegat'  k  shlyupke  za  novymi
ballonami.  I sejchas,  uzhe  priznav  dlya sebya pravotu Doktora, no vse eshche ne
nahodya sil prinyat' ee do konca, on zlo vozrazil:
     -- YA ved' ne stanu blizhe k kryse ottogo, chto projdu po doske!
     --  Konechno,  net. No togda ty  primesh' usloviya predlozhennoj nam  igry.
Krysy vsegda ih prinimali.
     Opyat'  nadolgo nastupilo  molchanie. Svet fonarej postepenno  zheltel,  i
Kibernetik otmetil pro sebya,  chto, znachit, i bataree ot  blastera  dostalos'
tozhe, skoro oni ostanutsya v polnoj temnote. Mozhet, eto i luchshe...
     Doktor  otyskal ego plecho. Ruka  Doktora kazalas' cherez skafandr  ochen'
legkoj.
     -- Dumaesh', oni pojmut?
     --  Po krajnej  mere,  uznayut o nas koe-chto... I potom, eto ved' prezhde
vsego dlya nas samih vazhno, ne prevrashchat'sya v podopytnyh krolikov...
     Doktor ne uspel zakonchit' frazu. Za ih spinoj razdalsya gromkij lopayushchij
zvuk. Oba rezko obernulis'.  Steny ne bylo.  Ischez celyj  kusok  v neskol'ko
kvadratnyh metrov. I sovsem nedaleko, u samogo proloma, oni uvideli shlyupku.
     4
     Oduvanchiki  v trave  kazalis'  vspyshkami zemnogo  solnca... Na  sekundu
mel'knula  shal'naya  nadezhda, chto  eto  Zemlya.  Vot  za  etoj znakomoj sosnoj
nachinaetsya tropinka  k  sanatoriyu... No  tropinki  tam  ne  bylo. Praktikant
uvidel,  chto  ee  net,  srazu,  kak  tol'ko  podnyalsya   na  nogi.  On  vdrug
pochuvstvoval, chto trava pod nogami slishkom kolyucha, slishkom krepka dlya zemnoj
travy. Fizik  vskochil i smotrel  na Praktikanta tak, slovno hotel proverit',
vidit li i on etot les.
     -- Po-moemu,  eto ne  gallyucinaciya i ne mirazh,  -- skazal Praktikant, s
trudom protalkivaya slova cherez spazmu, sdavivshuyu gorlo.
     Vspominaya  pozzhe, chto oni pochuvstvovali v te  pervye minuty,  oni tochno
ustanovili,  chto men'she  vsego  v ih chuvstvah bylo  vse-taki udivleniya. I ne
potomu, chto pritupilos'  vospriyatie  neobychnogo na chuzhoj planete. Prosto oni
vse  vremya  instinktivno  zhdali chuda.  I teper',  kogda  chudo  dejstvitel'no
sluchilos', oni  vosprinyali ego kak dolzhnoe. Samo soboj razumeyushchimsya kazalos'
dazhe  otsutstvie  posledstvij radiacii. Pravda, Fizik schital, chto oni  mogut
proyavit'sya pozzhe, no na eto Praktikant  vozrazil, chto na planete, gde rastut
kamennye sosny, radiaciya  tozhe mozhet  byt' osoboj. Fizik  ne  srazu ponyal, o
kakih kamennyh sosnah on  govorit.  I togda Praktikant protyanul  emu oblomok
vetki, gde v izlome vmesto znakomoj svetloj drevesiny temnel kamen'.
     --  Ob etom  ya  dogadalsya ran'she.  Vidish', ne shevelitsya ni odna  vetka,
nesmotrya na sil'nyj veter. |to ne nastoyashchie derev'ya. Ochen' detal'nye kopii.
     -- Dlya lyuboj kopii nuzhen original.
     -- Zdes'  ispol'zovano  vse, chto  mozhno bylo izvlech' iz moej  pamyati...
Siluety derev'ev. Na zadnem plane oni kak budto rasplylis'. V etom meste net
nichego potomu,  chto  ya ne  pomnyu, chto  tam stoyalo  u nas v sanatorii: ne  to
besedka,  ne  to fontan. Obrazovalas' besformennaya glyba. V izlome vetki net
ni  zhilok,  ni  sosudov,  vidish',  struktura  bazal'ta. |to  ne  okamenevshie
derev'ya. |to kopii derev'ev, iskusno sdelannye iz kamnya.
     -- Dlya chego?
     -- Nu, ya ne znayu. Mozhet, eto u nih takoj sposob obshchat'sya drug s drugom.
     -- Nu da! My risuem na bumage, a oni vyrubayut poslaniya iz skal. Prostoj
i deshevyj sposob.
     -- A kak inache eto ob座asnish'?
     -- Poka ne znayu. Davaj posmotrim, chto zdes' est' eshche.
     Kamennye kopii derev'ev stoyali polukrugom ryada v chetyre vokrug  vyemki,
v  kotoroj  oni  spali.  Za  derev'yami nichego  ne  izmenilos',  v  pustynnoj
bazal'tovoj ravnine. Fizik,  zashchitiv glaza ot vetra ladon'yu, dolgo smotrel v
tu storonu, kuda uletela shlyupka.
     --  Ne  pora li nam vozvrashchat'sya?  Oni,  navernoe, do sih por ne  snyali
skafandry.
     -- Ty  dumaesh', Doktor  tebe poverit? Pribory  pokazhut, chto my shvatili
bol'she  treh   tysyach   rentgen.  S  pokojnikami  vrachi,  kak   pravilo,   ne
razgovarivayut.
     Hotelos'  shutit', ulybat'sya, zhadno glotat'  vozduh, goryachij  i terpkij,
kak vino. Vse  trevogi  otoshli na vtoroj plan. Po sravneniyu s tem ogromnym i
znachitel'nym  faktom, chto  oni chuvstvuyut na lice prikosnovenie  vetra, u nih
noyut nogi ot ustalosti i ochen' hochetsya pit'.
     Tol'ko k vecheru oni otyskali holm so znakomymi ochertaniyami. Praktikantu
pokazalos', chto eto drugoe mesto.  On sporil s Fizikom do teh por,  poka tot
ne razgreb pesok i ne nashel oblomki dosok ot upakovki planetnogo robota.
     Prishchurivshis', Praktikant smotrel, kak veter zalizyvaet dlinnymi struyami
lunku, tol'ko chto vyrytuyu  Fizikom v  bazal'tovoj  pyli.  Medlenno  polzushchee
solnce skrylos'  za  gorizontom,  i  srazu potyanulo  holodnym  vetrom. Fizik
oboshel vsyu ploshchadku, staratel'no podbiraya siliketovye oblomki yashchika.
     -- Zachem tebe oni?
     -- Noch'yu stanet eshche holodnee. Siliket trudno razzhech', no zato, esli eto
udastsya, budet neplohoj koster.
     -- Hochesh' zdes' nochevat'?
     -- Konechno, v temnote my ne najdem lager', i, krome togo, robot... Esli
on vernetsya, my poluchim dopolnitel'nuyu informaciyu.
     -- Po  programme on  dolzhen  byl dozhidat'sya  nas zdes'  neskol'ko chasov
nazad.
     -- Vozmozhny nepredvidennye zaderzhki... Konechno, ya ponimayu, chto, raz ego
net do sih por, skoree vsego, on uzhe ne poyavitsya. Vse zhe podozhdem. |to  ved'
nash edinstvennyj sohranivshijsya avtomat...
     -- A kontrol'nyj srok?
     -- YA naznachil dopolnitel'nyj. Oni budut volnovat'sya, no drugogo resheniya
byt' ne mozhet.
     -- Ne dumayu, chto stoyat' na  meste bezopasnee, chem dvigat'sya, vryad li my
smozhem usnut'.
     -- Est'  eshche odna prichina.  O  nej mne by ne  hotelos' govorit'  ran'she
vremeni. Davaj podozhdem. CHto-to  ved' dolzhno  proyasnit'sya. Dlya chego-to  byli
nuzhny tam derev'ya i vse ostal'noe.
     Znachit,  Fizik tozhe vse vremya zhdet. ZHdet  sleduyushchego shaga. Navernoe, on
prav.  I, navernoe, tak  i  nuzhno -- zhdat' s  otkrytym zabralom. U  nih  net
skafandrov.  Net  robota.  Net oruzhiya.  Dva  bezzashchitnyh  cheloveka  na chuzhoj
planete  i etot  koster...  Slovno  oni  v turistskom pohode,  ustali  posle
dlinnoj dorogi i sdelali prival... Navernoe, tak i nuzhno -- zhdat'...
     Zelenovatyj  zakat pogas, i  holodnaya temnota obstupila so vseh storon.
Noch'yu  na  otkrytom  prostranstve  chelovek  osobenno  ostro  chuvstvuet  svoe
odinochestvo  dazhe na  Zemle.  Zdes' eto  chuvstvo obostrilos' eshche bol'she.  Na
Zemle  nochi  polny  shorohov  i  zvukov  zhizni.  Kosmos nem,  no dazhe  k  ego
odnoobraznomu, ravnodushnomu  molchaniyu  legche privyknut', chem  k tishine  etoj
nochi, skvoz' kotoruyu  proryvalsya to kakoj-to otdalennyj  rokot, to tosklivyj
voj vetra, razryvayushchegosya na chasti ob ostrye zubcy skal, to shelest peschinok.
Ne bylo ni  treska cikad, ni  shoroha  kryl'ev, ni  ostorozhnyh shagov  nochnogo
hishchnika. Ni odnogo zhivogo zvuka.
     I nevol'no, slovno podtalkivaemye etoj  tishinoj,  oni podvinulis' blizhe
drug  k drugu. Fizik, prenebregaya  koncentratami,  popytalsya zavarit'  chaj v
kakoj-to ploshke,  sdelannoj  iz  kryshki nenuzhnogo  teper'  pribora.  CHaj  iz
mestnoj  vody dolgo ne zakipal,  serdito bul'kal i ne zhelal zavarivat'sya.  V
konce koncov  Fizik stal  ego  pit'  melkimi glotkami,  obzhigayas'  i duya  na
ploshku, kak v  blyudce. CHto-to v etom rituale bylo udivitel'no uspokaivayushchee,
domashnee,  i  Praktikant  podumal,  chto etot plotnyj,  netoroplivyj  chelovek
vsegda umeet sozdat' vokrug sebya oshchushchenie uyuta i nadezhnosti. Pochemu eto tak,
on ne znal  i ponimal,  chto emu  samomu eto vryad li  udastsya. So storony on,
skorej vsego, vyglyadit ispugannym mal'chishkoj. Nedarom Fizik ego uspokaival v
tot moment, kogda s nih, kak lukovaya sheluha, polezla obolochka skafandrov...
     Kogda  temnota somknulas', ona ostavila  vokrug  kostra  lish' malen'kij
klochok osveshchennogo prostranstva. Noch' zatailas' u nih za spinoj, netoroplivo
podzhidaya svoego  chasa... Ne tak uzh i mnogo bylo siliketovyh dosok... I kogda
sgorela  poslednyaya  doska,  kogda  ostyli  krasnye  glaza  uglej  i  potuhli
poslednie  iskry,  kogda oni uzhe perestali zhdat'  i nadeyat'sya na novoe chudo,
chto-to sluchilos'.
     SHagah  v  soroka ot nih lezhal  valun velichinoj  s pyatietazhnyj dom. Dnem
Praktikant  zabiralsya na  nego, chtoby luchshe  osmotret' okrestnosti, i horosho
zapomnil izrezannye morshchinami,  shershavye kamennye boka. Neozhidanno lezhashchij v
storone valun chetko oboznachilsya na fone temnogo  neba, s kotorym  sovershenno
slivalsya  za  minutu  do  etogo. Snachala oba  podumali,  chto  za  gorizontom
vspyhnulo kakoe-to zarevo, no uzhe cherez sekundu ponyali, chto eto svetitsya sam
kamen'. Postepenno vse  ego massivnoe  telo nalivalos' svetom, menyaya ottenki
ot  temno-krasnogo do  vishnevogo  i  svetlo-rozovogo. Dlinnye  volnoobraznye
cvetovye  spolohi  probegali  po kamnyu  to  sverhu  vniz,  to  snizu  vverh.
Odnovremenno cvet priobretal glubinu.  Kamen' stanovilsya  prozrachnym. Teper'
on  byl pohozh na gigantskij rozovyj kristall turmalina, podsvechennyj iznutri
kakim-to  neponyatnym  svetom.  Odnovremenno  s  pochti  polnoj  prozrachnost'yu
iznutri vnutri kamnya obrisovalis' neyasnye uplotneniya, pohozhie na belesovatyj
tuman, slovno kto-to kapnul v ryumku s vodoj kaplyu moloka. |ti uplotneniya vse
vremya  dvigalis'  i  postepenno szhimalis',  priobretaya  bol'shuyu  chetkost'  i
plotnost'. V  to zhe  vremya  oni kak by vytyagivalis' i razvetvlyalis', obrazuya
slozhnye, neponyatnye lyudyam konstrukcii  i abstraktnye uzory, v kotoryh nel'zya
bylo ulovit' ni ritma, ni simmetrii.
     CHerez  neskol'ko  sekund  posle  obrazovaniya risunok  belesyh  konturov
vnutri kamnya  stal  uslozhnyat'sya,  uskorilsya i temp obrazovaniya novyh uzorov.
Neozhidanno ves' kamen'  po diagonali pronzila kakaya-to nevoobrazimaya slozhnaya
igol'chataya konstrukciya. Ona na  glazah  razrastalas'  vshir'  i vglub', potom
neozhidanno vspyhnula mnogochislennymi iskrami  i raspalas'. Srazu svet vnutri
kamennoj  glyby stal merknut',  a sama  ona  osela, kontury ee  poplyli,  i,
prezhde chem pogasla  poslednyaya vspyshka sveta, prezhde chem  snova ischezlo vse v
nochnoj  t'me, oni uspeli zametit', kak  kamen' vytyanulsya vverh i  v storonu,
slovno ukladyvalsya  poudobnee  na svoe vekovoe lozhe.  Po ego bokam  vmeste s
zolotistymi iskrami probezhala korotkaya sudoroga.  Potom vse ischezlo v polnoj
temnote.
     Oba ne  smogli somknut'  glaz  do  samogo rassveta,  no za noch'  nichego
bol'she  ne proizoshlo. Solnce  eshche  ne  uspelo vzojti, kak oni  uzhe stoyali  u
podnozhiya tainstvennogo kamnya.  Nichego neobychnogo ne mogli otyskat' ih zhadnye
vzglyady na ego vygnutyh, potreskavshihsya bokah. Poverhnost' na oshchup' kazalas'
mertvoj i sovershenno holodnoj. S  yuzhnoj storony  na  valune sohranilas' dazhe
plenka pustynnogo zagara. Fizik vybil iz kraya treshchiny neskol'ko obrazcov, no
i na svezhem skole struktura kamnya nichem ne otlichalas' ot obychnogo bazal'ta.
     Otbrosiv oskolki kamnya, on nedoumenno pozhal plechami:
     -- Prosto emu neudobno stalo lezhat'. Esli by u nas byla kinokamera...
     -- I  korabel'nyj mozg, v kotoryj  mozhno otpravit' plenku dlya obrabotki
dannyh... Net. Na etoj planete do vsego pridetsya  dohodit' svoim sobstvennym
umom.
     Oni  dolgo  sporili  o  tom,  chto  delat'  dal'she. Fizik  nastaival  na
vozvrashchenii v lager'. Praktikant schital, chto nel'zya uhodit', ne razobravshis'
v nochnom proisshestvii.
     -- Da kak ty v nem razberesh'sya, kak? Nu, dopustim, segodnya noch'yu kamen'
opyat' zamercaet i  my uvidim te zhe ili, mozhet byt', sovsem drugie struktury.
CHto ty smozhesh' ponyat' vo vsem etom?
     -- Tot, kto sposoben  sozdavat' takie slozhnye sistemy, navernyaka sumeet
najti sposob obshcheniya.
     -- Vo-pervyh, esli zahochet. Vo-vtoryh, dlya etogo on prezhde vsego dolzhen
ponimat' nas. A v-tret'ih, vot posmotri. --  Fizik vyvernul zaplechnyj meshok,
vytryahnul kroshki. -- Kamni my est' ne umeem. I potom, pochemu ty dumaesh', chto
eta sistema  sozdana  special'no  dlya nas? CHto, esli  ona sushchestvuet sama po
sebe?  Pochemu   by  ej  ne   byt'  samostoyatel'nym  gomeostatom,  tem  samym
tainstvennym faktorom, kotoryj zanyat  sobstvennymi delami, a  na nashi vliyaet
chisto sluchajno?
     -- Imenno poetomu  my  ne dolzhny uhodit'. Esli eta vstrecha sluchajna, my
mozhem poteryat' edinstvennyj shans,  provesti gody na etoj planete, zabravshis'
v peshchery i  pitayas'  hlorellovym  supom,  do  konca  nashih  dnej smotret' na
bazal'tovye skaly, nichego ne zamechaya, i vspominat' upushchennyj shans!
     -- Da kto tebe ne daet vernut'sya syuda posle togo, kak my najdem nashih?
     --  I  obnaruzhit' kamen'?  Prosto glybu bazal'ta?  To,  chto  my videli,
prihodit  i uhodit. Neizvestno, skol'ko  vremeni  probudet ono zdes'. Mozhet,
predstoyashchaya noch' edinstvennaya i poslednyaya, kogda nam udastsya chto-to ponyat' i
ob座asnit'. Mozhet byt', sejchas samoe glavnoe -- ne uhodit', pokazat', chto nam
interesno  i nuzhno  to, chto my  videli.  Pokazat',  chto my hotya by staraemsya
ponyat'.  Mozhno ujti, konechno.  Tol'ko ved' eto tozhe  budet  otvetom.  I  kto
znaet, stanut li  nam  eshche raz navyazyvat' ob座asnenie, ot kotorogo my odnazhdy
otkazalis'?
     -- Nu  horosho,  vozmozhno, ty  prav.  YA ne  uveren,  chto  eshche odin  den'
golodovki  pojdet nam na pol'zu,  no,  v  konce koncov, poslednie dni my vse
vremya sovershali  ne  ochen'  razumnye  postupki.  Tem  ne  menee  nam poka ne
prihoditsya zhalovat'sya.
     Den'  tyanulsya beskonechno dolgo.  Izmuchennye zharoj  i  bessmyslennym, po
mneniyu  Fizika,  ozhidaniem, k vecheru oni uzhe  pochti ne razgovarivali, kazhdyj
ujdya v sobstvennye mysli.
     Fizik  vspominal  laboratoriyu  na shestom  sputnike.  Svoyu  poslednyuyu  v
okolozemel'e laboratoriyu. Imenno tam on reshil podat' zayavku v sluzhbu dal'nej
razvedki  i  nadolgo,  mozhet  byt'  navsegda,  pokinut'  Zemlyu.  Prizemel'e.
Laborantka Marina  Strokova uletela  vmeste s ego kollegoj Rinkovym, i zhizn'
vdrug pokazalas'  pustoj i lishennoj  smysla... Oni druzhili bol'she dvuh  let.
Byvaet  takaya  druzhba,  slovno zamershaya v opredelennoj tochke. Navernoe,  ona
prosto  ne  prinimala ego vser'ez. Marine nravilis' sil'nye celeustremlennye
lyudi, a on dazhe  sam sebe  poroj kazalsya  neuklyuzhim neudachnikom, gde  uzh emu
ravnyat'sya  s Rinkovym. Sovershenno neozhidanno ego  kandidatura proshla.  Pered
otletom on dazhe ne prostilsya s Marinoj. Vse eto ostalos' v nereal'no dalekom
proshlom,  na  drugoj  planete,  kotoraya nazyvalas'  pevuchim domashnim  slovom
"Zemlya". Fizik potyanulsya, zevnul.
     Zadolgo  do  zahoda solnca  oba  pochuvstvovali  neobychajnuyu sonlivost'.
Navernoe,  eto  byla  reakciya   organizma  na  takoe  napryazhennoe  ozhidanie.
Praktikant, otgonyaya neproshenuyu dremotu, to i delo pripodnimalsya na lokte. On
vo  vse glaza  glyadel  na  valun. Skoree vsego, nichego bol'she ne sluchitsya  i
ozhidanie naprasno.  Tut oni imeyut  delo s  chuzhim  razumom, s chuzhoj  volej...
Vspomnilis' vypusknye ekzameny, proshchal'nyj institutskij vecher.  Sergin togda
skazal: "Tebe navernyaka ne povezet,  slishkom ty etogo hochesh'".  Oni ponimali
drug druga s  poluslova, druzhili ne odin god;  sejchas Sergin daleko  ushel  s
ekspediciej na  "Al'fu".  Pri  ih  special'nosti ochen'  trudno  podderzhivat'
staruyu druzhbu. Kontakty rvutsya. Lyudi zabyvayut snachala lica druzej, potom oni
ne  pomnyat,  kak  vyglyadela  skamejka  v  parke  instituta,  i  na ee  meste
obrazuetsya prosto glyba bazal'ta...
     Nu polno, ne stoit  pridavat' etomu takogo znacheniya! Esli  nuzhno budet,
on vspomnit  vse. Vot imenno:  esli "nuzhno", a prosto tak, dlya  sebya, mozhno,
znachit,  i ne pomnit'? No ved' ya zhdu imenno potomu, chto pomnyu, potomu, chto ya
sejchas  uzhe  ne prosto praktikant... Nu konechno, "polnomochnyj  predstavitel'
civilizacii".  A   Lenka,  mezhdu  prochim,  tak  i  ne  podarila  tebe   svoyu
videografiyu. Ne verila v tebya? Ne  hotela zhdat'? Ili vse u vas bylo ne ochen'
ser'ezno?  A  kak  eto "ne ochen'" i  kak ono  dolzhno byt'  "ochen'"? Voprosy,
voprosy... Prepodavatel' Gorovskij  ne  lyubil ego  imenno za  mnogochislennye
voprosy.  "Rassuzhdat'  nuzhno  samostoyatel'no,  obo  vsem  sprashivat'  prosto
neetichno, yunosha..."
     V lico udaril rezkij, poryvistyj veter, i, pripodnyav golovu v ocherednoj
raz, Praktikant uvidel, chto solnce nakonec  zashlo.  Kamen' vozvyshalsya  pered
nimi molchalivoj holodnoj stenoj.
     Praktikant povernulsya k Fiziku i s udivleniem obnaruzhil,  chto tot spit.
Nu  chto  zh,  znachit,  nuzhno  dezhurit'  odnomu.  Kto-to  dolzhen  zhdat',  esli
ponadobitsya, vsyu noch'.  No mysli  putalis'. Ochen'  trudno vse  vremya pomnit'
samoe vazhnoe. A samym vazhnym bylo teper' ne zasnut', ne  propustit'... No on
vse-taki  zasnul. On  ponyal, chto zasnul, srazu  kak tol'ko po glazam  udaril
rezkij belovatyj svet i potomu chto,  otkryv glaza, vdrug  obnaruzhil  sebya  v
polukruglom, horosho osveshchennom  zale s  rovnym peschanym polom. On  ne dolzhen
byl zasypat', a vot zasnul... No, mozhet byt', togda i etot zal -- chast'  ego
prodolzhayushchegosya  sna?  Net. Slishkom chetko i yasno  rabotal mozg, i tol'ko sam
perehod  v eto novoe  dlya nego polozhenie ostalsya neyasnym,  slovno na sekundu
vyklyuchilos' soznanie -- i vot on uzhe zdes', v zale...
     Tak. A teper' spokojno, primem eto kak dolzhnoe. V konce koncov, byli zhe
kamennye derev'ya, pochemu  by ne byt' zalu? Mozhet,  tak nuzhno. No gde  Fizik?
Pochemu ego net? Podozhdem, chto-to dolzhno  proyasnit'sya,  prosto tak takie zaly
ne snyatsya. Mozhno nagnut'sya i pereschitat' peschinki na ladoni --  sorok tri...
Mozhno  schitat'  i  dal'she, no eto ne obyazatel'no. On  i  tak uzhe znaet,  chto
nikakoj  eto ne  son.  I  srazu  za  etoj mysl'yu  volnoj  prokatilsya  strah.
Zamknutoe prostranstvo vokrug, kazalos', ne imelo vyhoda. CHto mozhet oznachat'
etot  zal? I  pochemu  zdes'  tak  svetlo? Otkuda  svet? Svet  shel  otovsyudu.
Kazalos', svetitsya sam vozduh. Stena krutym polushariem uhodila ot nego v obe
storony i teryalas' v etom raduzhnom sverkanii. CHto  predprinyat'? I  nuzhno li?
Mozhet, luchshe zhdat'? Net, zhdat' v etom zale on ne smozhet.
     On chuvstvoval, chto eshche minuta-drugaya takogo ozhidaniya  --  i  on  nachnet
bit'  kulakami po stene  i krichat', chtoby ego  vypustili.  A delat' etogo ne
sledovalo. Delat' nuzhno bylo chto-to sovsem  drugoe. I prezhde vsego soschitat'
do soroka,  vnutrenne rasslabit'sya, polnost'yu otklyuchit'sya.  Predstavit' sebe
yarkij  solnechnyj den'  v Krymu,  oslepitel'nuyu  sinevu neba  i chajku... Tak.
Horosho. Teper' mozhno otkryt'  glaza  i eshche raz  vse  spokojno obdumat'. Esli
reshit' kuda-to  dvigat'sya, to  vybor,  sobstvenno,  nebol'shoj.  Edinstvennyj
orientir --  stena.  Kstati, iz  chego ona?  Bazal't?  Pohozh na estestvennyj,
nikakih sledov obrabotki... CHto zhe, pojdem napravo. Nado schitat' shagi, chtoby
potom mozhno bylo vernut'sya k ishodnoj tochke. Sorok shagov, pyat'desyat... I vot
vam, pozhalujsta, dver'. Samaya obyknovennaya, kakie byvayut v standartnyh domah
iz steriklona na Zemle... Ruchka pobleskivaet. Ochen' akkuratnaya dver' i ochen'
nelepaya na  sploshnoj bazal'tovoj stene,  uhodyashchej  vverh i  beskonechno v obe
storony.
     Nu chto zhe, dver'  -- eto uzhe nechto vpolne ponyatnoe, mozhno predpolozhit',
chto ona zdes' special'no dlya nego. V takom sluchae otkroem.
     Praktikant  protyanul ruku i otkryl dver' v korabel'nuyu rubku. Proizoshlo
mgnovennoe pereklyuchenie pamyati, i, otkryv dver',  on  uzhe ne pomnil o tom, o
chem dumal minutu nazad, stoya v zale. No zato prekrasno pomnil, zachem bezhal k
rubke  i kak  za  minutu  do  etogo Fizik  pytalsya  vtolknut' ego v  shlyupku.
"Znachit,  vse-taki   udalos'  vyrvat'sya",  --  mel'knula  zapozdalaya  mysl'.
Navigator  i  |nergetik molcha  stoyali  u pul'ta.  Navernoe, oni  tol'ko  chto
vyklyuchili avarijnuyu signalizaciyu, i poetomu tishina kazalas' pochti osyazaemoj.
     "V shlyupku! Skoree!"  -- kriknul on  im.  Ili  prosheptal?  On ne uslyshal
sobstvennogo  golosa, no  zato srazu zhe ostalsya odin u  pul'ta.  Navigator i
|nergetik  ischezli,  i  u nego  net  vremeni  ob  etom dumat',  net  vremeni
analizirovat', potomu chto  samoe glavnoe sejchas -- vot eta malen'kaya svetlaya
tochka  na  edinstvennom  ucelevshem  ekrane; nado  dat'  otojti ej  kak mozhno
dal'she,  vytyanut'  ee za zonu vzryva... |to  samoe  glavnoe. Vyzhat'  by  eshche
sekund  desyat',  pyatnadcat'...  Ochen'  trudno,  potomu chto magnitnaya rubashka
reaktora derzhalas' teper' tol'ko na ruchnom  upravlenii... Sumeet li on odin?
Dolzhen sumet', raz  vzyalsya.  Regulyator raspredelitelya  polya  ochen' daleko, i
nel'zya otojti ot glavnogo pul'ta... Neuzheli  konec? Vot sejchas... Net, etogo
ne mozhet byt'! Vspyhnulo panno: "Gotova vtoraya shlyupka!"
     Otkuda  ona? Oni  snyali s  nee vse detali, ne mogla  byt' gotova vtoraya
shlyupka! No  panno gorelo, i,  znachit, on eshche mozhet uspet', vot tol'ko vzryv,
pozhaluj, nakroet tu, pervuyu shlyupku, v kotoroj sideli sejchas Fizik,  Doktor i
vse drugie. Vse, kto doveril  emu svoyu zhizn'. SHlyupka pochemu-to vse vremya shla
po  osi dvizheniya  korablya. "S  uma  oni,  chto li, tam  vse  poshodili?"  Emu
prishlos'  tormozit'  korabl', vyvorachivat'  ego  v  storonu, i nekogda  bylo
dumat' o  vtoroj  shlyupke...  Mir raskololsya, sverknulo  beloe  plamya, i  vse
perecherknula nevynosimaya bol'...
     Prishel v  sebya on uzhe  v zale. Pot ruch'yami stekal po  licu,  ne hvatalo
vozduha.  I  pervoj mysl'yu  mel'knulo: vot, znachit,  kak tam vse bylo... Vot
kakovo bylo  tem,  kto na  samom dele  vyvel  togda ih  shlyupku iz-pod udara,
podariv im  eti samye  pyatnadcat'  sekund...  I  srazu  zhe  on  pochuvstvoval
vozmushchenie. Luchshe by  togda pomogli... A oni  vmesto etogo eksperimentiruyut.
Nu  hvatit!  S  nego  dovol'no!  Skol'ko  on proshel  vdol'  steny?  Kazhetsya,
pyat'desyat  shagov... Vot  tol'ko...  CHto  "tol'ko"?  Mozhet byt',  eto i  est'
kontakt?.. Kakoj  kontakt? |to zhe prosto son, koshmarnyj son, nado prosnut'sya
ili ujti... Nu da, ujti... Ne slishkom li logichno: ujti iz sna, projdya nalevo
imenno pyat'desyat  shagov? Net, zdes' chto-to  ne to,  ne byvaet vo  sne  takoj
logiki  i  ne  mozhet  chelovek  analizirovat'  vo  sne  proisshedshie  sobytiya,
upravlyat'  imi.  V obychnom sne sobytiya naslaivayutsya drug na  druga,  a zdes'
opredelenno byla kakaya-to logika... CHto-to oni ot nego hoteli, chto-to hoteli
ponyat'? Ili ob座asnit'.  Pridetsya  vse zhe  vernut'sya  k etoj proklyatoj dveri.
Interesno, kakoj syurpriz prigotovit ona emu na etot raz?  A pomoch'?.. Nu chto
zhe, predpolozhim, oni ne smogli, ne uspeli...
     U dveri nichego ne  izmenilos'. Vse tak zhe skripel pesok pod nogami, tak
zhe  pobleskivala  metallicheskaya  ruchka. I  mozhno  bylo ne  speshit'. Nichto ne
vydavalo zdes' techeniya vremeni. Kazalos', vse  zamerlo, kak v  ostanovlennom
kadre. Tot  zhe svet, tot zhe kamen', pesok  i dver'... Praktikant  reshitel'no
povernul ruchku. Teper' eto byl  ekzamenacionnyj  zal... On  oglyadelsya. Kopiya
institutskogo  zala,  vernee,  ego chasti. Tam,  gde v institute  amfiteatrom
podnimalis' ryady  skameek, zdes' nichego ne bylo. Gladkaya, polirovannaya stena
iz chernogo kamnya slovno zakryvala ot nego vse lishnee, ne imeyushchee otnosheniya k
delu. Ostavalis'  tol'ko kafedra i  pul't  processora, na kotorom  vo  vremya
ekzamena mozhno  bylo  smodelirovat'  lyubuyu slozhnuyu situaciyu. Ryadom s pul'tom
processora   vidnelsya   ekran,  na   kotorom  mashina   vydavala   rezul'taty
predlozhennoj ej zadachi.
     Praktikant ostorozhno poshel k ekranu. Na pul'te processora ne nazhimalas'
ni odna knopka. |to  byl lish' maket mashiny, takoj zhe, kak kamennye derev'ya v
lesu  iz  ego  sna.  CHtoby  eshche raz  ubedit'sya v etom,  Praktikant podoshel k
kafedre.  Tumblery ekzamenacionnoj mashiny sostavlyali  odno celoe s  pul'tom.
CHego zhe  ot  nego  hotyat? CHto  eto  za ekzamen,  na kotorom  nekomu zadavat'
voprosov i neizvestno,  komu otvechat'? Otvechat',  navernoe, vse zhe nuzhno. On
ponimal, chto ne zrya  postroen special'no  dlya nego etot zal. Est' v nem svoj
smysl, uzhe pochti ponyatnyj emu, i ekzamen vse-taki sostoitsya, esli on vo vsem
do konca razberetsya. Esli razberetsya... A esli net?
     Za  prepodavatel'skim   pul'tom  pestraya  mozaika   znakomyh   rychagov,
pereklyuchatelej,  shkal   bezdejstvovala,   i   tol'ko   sejchas,   vnimatel'no
osmotrevshis' i  prislushavshis',  on ponyal, kakaya  uplotnennaya  tishina stoit v
zale i  kak  daleko vse eto ot  nastoyashchej  Zemli... Ne raspahnetsya dver', ne
vojdet opozdavshij  Kaledincev  i surovyj,  nasmeshlivyj Gorovskij, tot samyj,
kotoryj uchil ego kogda-to myslit' samostoyatel'no, ne sprosit:
     "CHto takoe  svoboda  vybora  pri  nedostatochnoj informacii?.."  Mertvyj
ekran  ekzamenacionnoj  mashiny vdrug  polyhnul  rubinovym cvetom.  Vsego  na
sekundu.  Vspyshka  byla  takoj  mimoletnoj, chto on  usomnilsya,  byla  li ona
voobshche. Praktikant podoshel k ekranu... "Net, zdes' tol'ko kamen'. Nechemu tut
svetit'sya,  hotya,  esli  vspomnit' kamen',  u kotorogo ya  usnul...  Kazhetsya,
otvlekayus'.  Nuzhno dumat' o tom, chto pokazalos' vazhnym etomu yashchiku... Pochemu
by im  ne  predlozhit'  bolee  prostoj sposob obshcheniya? CHto za strannaya manera
podslushivat' chuzhie mysli, obryvki slov... Vprochem, ya ne mogu sudit' ob etom.
Mozhet,  oni  ne  znayut  drugogo sposoba  obshcheniya, i  uzh  navernyaka mnogoe iz
privychnogo dlya  nas  im voobshche ne  mozhet prijti  v golovu, esli  u  nih est'
golova..."
     Praktikant neskol'ko raz oboshel vokrug kafedry, postoyal zadumchivo pered
pul'tom. Zal  vse eshche zhdal  chego-to...  Mozhet  byt', on  zhdet,  kogda vojdet
prepodavatel'? Horosho by... No Praktikant znal,  chto etogo ne sluchitsya. Esli
by oni mogli  prosto, po-chelovecheski pobesedovat', ne nuzhen byl  by  ni etot
zal, ni mulyazhi derev'ev. "V tom-to  i  delo, chto  oni ne lyudi. To, s  chem my
vstretilis', ochen' slozhno i chuzhdo nam... i  delo ne v tom, kak oni vyglyadyat.
Gorazdo vazhnee,  chto  oni  dumayut o nas...  A esli tak, znachit,  nuzhen  etot
ekzamen ne tol'ko im,  no i nam. Nu  chto zh..."  Lyubomu studentu daetsya vremya
podumat'. On  sel na stupen'ku  kafedry, podper golovu  rukami  i zadumalsya.
Prezhde  vsego nuzhno reshit', kak  otvechat'.  Net somneniya,  chto oni  zhdut. Ne
mogut  zadat' vopros? Ili, mozhet,  on sam dolzhen reshit', kak i chto otvechat'?
Dopustim. CHto zhe  emu  -- govorit' so stenami? Krichat', vsluh? |to navernyaka
ne goditsya.  Im voobshche mozhet byt' neznakomo samo ponyatie  -- rech'. Da i  chto
govorit'? Rasskazat', kakie my horoshie,  dobrye i umnye? Kak hotim vernut'sya
na Zemlyu i kak neobhodima nam pomoshch'? Samaya elementarnaya  pomoshch'? No ob etom
i tak netrudno dogadat'sya pri samom nebol'shom zhelanii. Slova tut ne nuzhny. I
vse zhe ih interesuet chto-to vazhnoe...  No chto? CHto by menya  zainteresovalo v
takom  vot  sluchae?  Est'  u  menya,  dopustim,  planeta,  na  kotoroj  hodyat
svetyashchiesya kamni.  I  vdrug  na  nee popadaet  chuzhoj zvezdolet, i  takoj vot
simpatichnyj malyj dvadcati  chetyreh let  ne mozhet zakonchit' praktiku, potomu
chto emu ne na chem  vernut'sya  na Zemlyu. No razve  samoe vazhnoe -- vernut'sya!
Razve ne radi takoj vstrechi desyatki zemnyh zvezdoletov  borozdyat kosmos  vot
uzhe stol'ko let? My ishchem brat'ev po razumu. Inogda nahodim razumnye rasteniya
ili primitivnyh ameb s Arktura i vdrug vpervye  stalkivaemsya  s  chem-to, chto
dazhe ne srazu ob座asnish'... I eto "chto-to" zataskivaet tebya v ekzamenacionnyj
zal, zadaet  nevyskazannye  voprosy, zhdet  otveta... "Nu  ne  sdam  ya  etogo
ekzamena, podumaesh'..."
     I  vdrug ponyal, chto ekzamen on sdaet  ne  za sebya, vernee, ne tol'ko za
sebya, i srazu prishlo takoe znakomoe, osobennoe predekzamenacionnoe volnenie.
Nevazhno, chto  net prepodavatelya, net tovarishchej, voobshche nikogo net. On dolzhen
sdat' ekzamen. I on ego sdast.
     CHto my znaem ob ih sredstvah informacii? Modelirovanie. Mozhet byt', oni
prosto chitayut mysli -- telepatiya, kotoruyu tak i ne otkryli u Gomo Sapiensov?
Togda  ne nuzhno modelirovanie. Togda voobshche nichego ne nuzhno. Zaglyanul v mozg
--  vot tebe  i ves' ekzamen... Znachit,  vse ne  tak prosto. A  krome  togo,
chelovek chashche myslit slovami,  to est' simvolami, kotorye dlya nih mogut  byt'
kitajskoj gramotoj.  Znachit,  modelirovanie... Togda zdes' ne zrya processor.
On  luchshe  vsego podhodit  dlya takogo roda  obshcheniya. S  pomoshch'yu  elektronnoj
mashiny na ekrane pribora  mozhno smodelirovat' razvitie pochti lyuboj situacii,
smodelirovat'  v konkretnyh  zritel'nyh  obrazah. |to  dolzhno  byt'  dlya nih
ponyatno. ZHal', chto ne rabotaet processor... A mozhet, vse-taki rabotaet? Nado
posmotret' eshche raz. Drugogo puti chto-to ne vidno.
     Praktikant  vstal  i  snova  podoshel k  ekranu.  "Net,  eto  ne  ekran.
Polirovannaya  kamennaya  poverhnost'.  Mulyazh  ekrana.  ZHal'.  YA by  im sejchas
smodeliroval... A, sobstvenno, chto? Nu hotya by otvet  na vopros, kotoryj byl
v bilete na ekzamene  po kosmopsihologii v etom samom zale. "Svoboda  vybora
pri  nedostatochnoj  informacii..."  On  togda  predlozhil  Gorovskomu  model'
razvitiya  primitivnoj  kosmicheskoj  civilizacii. Ochen'  strojnuyu,  logicheski
zakonchennuyu  model'.  Dazhe  vneshnij  vid  pridumal dlya  svoih gipoteticheskih
inoplanetyan.  Simpatichnye   sumchatye  zhili  u  nego  na  derev'yah.  Pitalis'
list'yami.  Zasuha  vynudila ih  spustit'sya  na  zemlyu. No, vidimo, togda  on
netochno  vvel v mashinu  dal'nejshuyu informaciyu, potomu chto  hodit' oni u nego
pochemu-to nachali na rukah i natirali uzhasnye mozoli na svoih nezhnyh perednih
lapah.  Kazalos',  razumnee  vsego  priznat' oshibku, poteryat'  odin  ball  i
popytat'sya nachat' snachala. Vmesto etogo on  prodolzhil bor'bu, otrastil svoim
sumchatym  v hode evolyucii  glaza  na hvoste, chto  znachitel'no rasshirilo pole
obzora  kazhdogo  individuuma,  a eto,  kak  sledovalo iz uchebnika  evolyucii,
reshayushchij faktor v razvitii umstvennyh sposobnostej.
     Kakoe-to vremya  mashina,  slopav  eti  ishodnye  dannye,  sama,  bez ego
uchastiya,  modelirovala razvitie  sistemy.  |to tam, v institutskom zale... A
zdes'?  Emu pokazalos', chto ekran edva zametno svetitsya. On prignulsya blizhe,
vsmotrelsya i uvidel, kak,  postepenno priblizhayas', rastet shar pridumannoj im
planety, slovno on smotrel na nego cherez lokatory korablya. Imenno tak i bylo
tam,  na Zemle, kogda  mashina zakonchila vse raschety  i  vydala  emu konechnyj
rezul'tat.  Itog razvitiya smodelirovannoj civilizacii na opredelennom etape.
"Kakoj zhe ya kretin!" -- myslenno  vyrugal  on sebya. Esli eta mashina i  mozhet
dejstvovat', to,  konechno,  imenno  tak,  neposredstvennym  upravleniem  ego
soznaniya. Pryamoj kontakt, im ne nuzhny  nikakie pereklyuchateli, ruchki, vsya eta
nasha butaforiya...  Znachit,  mashina  dejstvuet, i  oni  zhdut ot  nego otveta,
dal'nejshih dejstvij. |kzamen povtoryaetsya...
     Mashina  vydala emu  togda  informaciyu  o  ego  civilizacii.  Informaciya
okazalas' ves'ma  skudnoj,  nepolnoj. Ona  i ne mogla byt'  polnoj  o  takoj
slozhnoj sisteme, kak chuzhaya informaciya.  Na  osnove etoj informacii on dolzhen
byl  zadat'   mashine  dal'nejshuyu  programmu,  rukovodstvo   k  polozhitel'nym
vozdejstviyam, pomogayushchim rostu  civilizacii...  Prezhde vsego pomoshch' dlya teh,
kto v nej  nuzhdaetsya... Tol'ko  tak oni i predstavlyali sebe vstrechu s  chuzhim
razumom,  i do sih nor eto opravdyvalos'. Lyudi pochti poverili v to, chto  oni
namnogo operedili v razvitii drugie civilizacii i, sledovatel'no, obyazany im
pomogat', podtyagivaya do svoego urovnya.  Snabzhat' materialami, instrumentami,
medikamentami, vidya v etom svoj chelovecheskij dolg. Tak ono  i  bylo do  etoj
vstrechi.
     Praktikant oborval postoronnie mysli. Pora bylo vvodit'  v mashinu novye
dannye,  prinimat' reshenie... Vsya beda v tom,  chto  lyuboe vozdejstvie, lyuboe
vmeshatel'stvo  v  takuyu  slozhnuyu  sistemu,  kak  razvivayushchayasya  civilizaciya,
nikogda   ne   obladali   tol'ko  polozhitel'nym   effektom.  Zdes'  naglyadno
proyavlyalis'   zakony   dialektiki.    Kazhdoe   dejstvie,   sobytie    vsegda
dvustoronne...  Kazalos', chto  moglo  byt'  bolee  gumannym, chem  izbavlenie
obshchestva ot mnogochislennyh boleznej, unichtozhenie na  planete  boleznetvornoj
fauny? No eto  postepenno velo k vyrozhdeniyu. Prekrashchal dejstvovat'  mehanizm
estestvennogo   otbora.   Vyzhivali    i    aktivno    razmnozhalis'   slabye,
maloprisposoblennye  osobi.  Tol'ko  posle togo,  kak  civilizaciya  nauchitsya
upravlyat' genetikoj, vozmozhno takoe kardinal'noe izmenenie, a sejchas im bylo
nuzhno  pomoch'  v  lechenii, v razvitii mediciny, chtoby zatormozit' ugnetayushchie
bolezni,  sbalansirovat'  neblagopriyatnye  faktory,  meshayushchie  razvitiyu,  ne
perehodya toj nezrimoj grani, gde nachinalsya regress i raspad.
     Vot uzh dejstvitel'no  zadachka  so svobodnym vyborom na  osnove nepolnoj
informacii. Nichego sebe -- svobodnyj vybor... Esli tam,  v  zemnom zale,  ot
ego resheniya  nichego ne zaviselo --  nu, oshibetsya, mashina vydast emu  dlinnyj
ryad nulej, poteryaet zachetnyj  ball, snova projdet podgotovku i  opyat' pridet
na  ekzamen, --  to  zdes' ekzamen  vryad  li  povtoritsya.  Zdes' on otvechaet
ekzamenatoru  s  nechelovecheskoj logikoj, i sovershenno neizvestno, kak imenno
tut nakazyvayutsya provalivshiesya studenty...
     Meshali  postoronnie  mysli. Stoilo otvlech'sya,  kak na ekrane poyavlyalis'
polosy,  mut',  nachinalas'  nerazberiha.   Upravlyat'   takoj   mashinoj  bylo
odnovremenno i legche  i trudnee. On postaralsya  sosredotochit'sya, vykinut' iz
golovy  vse  lishnee,  postepenno   nakaplivaya  opyt  v  obshchenii  s  mashinoj.
Rezul'taty  ego  rassuzhdenij poyavlyalis' na ekrane vse bolee  chetkimi.  On na
hodu popravlyal oshibki, vnosil korrektivy. Model' ego civilizacii procvetala,
preodolevala krizisnye sostoyaniya, razvivalas'. V konce koncov, samym glavnym
bylo zhelanie pomoch'. Nalichie toj samoj dobroj  voli. Peredat' by eto ponyatie
tem,  kto sledil  sejchas za  ego  dejstviyami. Pust'  oni  znayut nashe glavnoe
pravilo:  ne  ostavat'sya  ravnodushnym k chuzhoj  bede.  Pust'  znayut,  chto  my
special'no  uchim nashih  lyudej okazyvat' pomoshch'  tem,  kto v  nej  nuzhdaetsya,
okazyvat' ee razumno i  ostorozhno, ne  trebuya blagodarnosti,  ne izvlekaya iz
etogo  nikakoj vygody. I esli by k nam na Zemlyu svalilsya chuzhoj zvezdolet, my
by ne ostalis' storonnimi nablyudatelyami, my by navernyaka pomogli  popavshim v
bedu.
     Nu vot. Oj vvel v mashinu poslednie dannye.  Zakonchil poslednie raschety.
V  obshchem,  vse poluchilos'  neploho. Navernoe,  zemnaya  mashina  vydala by emu
horoshij ball. Zdes', ochevidno,  balla ne budet. On dazhe ne  uznaet, doshlo li
do nih to,  chto on schital samym  vazhnym peredat'.  Ponyali li oni,  smogli li
ponyat'? Nu chto zh, on sdelal vse, chto mog. |kzamen okonchen.
     Praktikant  vypryamilsya i  otoshel  ot pogasshego ekrana.  Zal molchal, vse
takoj zhe holodnyj i ravnodushnyj. ZHal', chto zdes' net ni odnogo zhivogo lica i
on   ne  vidit  teh,  komu  sdaval  sejchas   svoj   strannyj  ekzamen.  Pora
vozvrashchat'sya. Praktikant  podoshel k  dveri, nazhal ruchku.  Ona  ne otkrylas'.
Vyhoda iz  zala  ne bylo. CHto  by  eto  moglo znachit'? Oni  ne schitayut,  chto
ekzamen okonchen? Eshche est'  voprosy? Ili ocenka neudovletvoritel'na i poetomu
vyhod  ne otkryvaetsya? Prostoj i nadezhnyj sposob.  CHto-to proishodilo u nego
za spinoj, kakoe-to dvizhenie.
     Praktikant   rezko   obernulsya,   i   zal  zamer,  slovno  ulichennyj  v
nedozvolennyh  dejstviyah.  V tom, chto dejstvoval imenno sam zal, u  nego  ne
ostavalos' ni  malejshih  somnenij. CHut' iskrilis' steny, izmenilis' kakie-to
proporcii, narushilas'  geometricheskaya pravil'nost' vseh linij. Slovno eto on
sam siloj svoego voobrazheniya  uderzhival na mestah vse predmety i steny zala,
a  stoilo  otvernut'sya,  kak  zal,  osvobozhdennyj ot  ego  vliyanij,  poplyl,
smazalsya, nachal prevrashchat'sya  v amorfnuyu, besformennuyu  massu kamnya...  "CHto
vam nuzhno?!  --  kriknul on.  -- CHego vy hotite?!" Nikto  ne otozvalsya. Dazhe
eho. Zal kak budto proglotil ego slova.
     "Spokojno,  --  skazal  on  sam  sebe. --  Tol'ko  spokojno".  I  vyter
mgnovenno  vspotevshij lob. Poka on ne  vyshel otsyuda, ekzamen prodolzhaetsya. I
nezachem  krichat'.  Vse   zhe  on   ne  smog   sderzhat'  vozmushcheniya.  "CHto  za
besceremonnoe obrashchenie?! Hvatit s menya eksperimentov,  dovol'no, ya ne hochu,
slyshite?!" Emu opyat' nikto ne otvetil.
     Praktikant  shagnul  k kafedre.  Mozhet  byt', tam,  za prepodavatel'skim
pul'tom,  on najdet  kakoj-to  otvet, kakoj-to vyhod  iz  etoj  zatyanuvshejsya
situacii, iz  etogo  kamennogo meshka, kotoryj  emu  stanovilos'  vse trudnee
uderzhivat'  v pervonachal'noj  forme. Sejchas za ego  spinoj  plyla i opolzala
dver'. Na nej poyavilis' kamennye  nateki,  i ona  uzhe malo chem napominala tu
dver',  cherez  kotoruyu   on  voshel.  Poka   on   zanimalsya  dver'yu,  kafedra
prevratilas' v prostuyu  glybu  kamnya.  Na nej uzhe ne bylo  nikakogo  pul'ta.
Stalo  trudnee  dyshat'.  Ochevidno, zaklinilis'  vozduhovody, deformirovalas'
sistema ventilyacii. Huzhe vsego to, chto izmeneniya neobratimy.  Kak  tol'ko on
otklyuchal  vnimanie,  zabyval o  kakom-to  predmete, tot  nemedlenno  nachinal
deformirovat'sya. Vernut' emu prezhnee sostoyanie bylo uzhe nevozmozhno.
     "Materiya stremitsya k entropii", -- vspomnil pochemu-to znakomuyu aksiomu.
"Tol'ko   postoyannoe  postuplenie  energii  sposobno  protivostoyat'  haosu".
Ochevidno, energiya  vyklyuchalas' po ego myslennoj  komande sluchajno, i  teper'
vryad  li  dolgo  prodolzhitsya  eta   bor'ba  s  raspolzavshimsya  zalom.  Vdrug
promel'knula vazhnaya mysl'. Emu pokazalos', chto on nashel vyhod. Esli  sistema
slishkom slozhna dlya  upravleniya, nado ee uprostit'. Sosredotochit' vnimanie na
samom  glavnom,  otbrosit'  chastnosti.  Glavnoe,  steny   --  ne  davat'  im
sdvigat'sya, ne  obrashchat' vnimaniya  na  ostal'noe. Tol'ko  steny i  vozduh...
Srazu  vmeste  s  etim  resheniem prishlo  oblegchenie.  Zal  slovno  vzdohnul.
Proneslas'  volna  svezhego  vozduha.  Zamerli  v  nepodvizhnosti prognuvshiesya
steny.
     Vdrug bez vsyakogo  perehoda  na nego navalilas' tyazhest'. On po-prezhnemu
mog legko  dvigat'sya, nichto  ne stesnyalo  dvizheniya,  no  chto-to szhalo viski,
sdavilo zatylok. Poyavilis' chuzhie, ne svojstvennye emu mysli.
     "Uspokojsya.   Nezachem   volnovat'sya.    Samoe    glavnoe   --    pokoj.
Rasslablennost'. Sliyanie  s okruzhayushchim. Bezmyatezhnost'", -- slovno nasheptyval
kto-to v samoe uho.
     Da  net, nikto  ne nasheptyval. |to ego  mysli, ego  sobstvennye. Stoilo
oslabit' soprotivlenie,  kak  otstupala  tyazhest', prohodila  bol' v  viskah.
Stanovilos'  legche  dyshat'.  "Proch'!"  -- kriknul on  etomu shepotu, i  shepot
zatih, prevratilsya  v nerazborchivoe bormotanie. Zato novoj volnoj nakatilis'
tyazhest' i rezkaya bol' v zatylke.
     Togda  on  vspomnil  vse, chemu ego uchili v  shkole  poslednego  cikla na
trenazhah psihiki i samoanaliza, gde  glavnym bylo umenie sosredotochit'sya, ne
poddavat'sya   vneshnemu   davleniyu.   Ne  zrya,   navernoe,   uchili:  "Snachala
rasslabit'sya, potom ryvkom..."
     "Podozhdi, -- shelestel shepot, -- zachem zhe tak, srazu... Luchshe otkazat'sya
ot individual'nosti, slit'sya  v edinstvo...  Vidish'  stenu?  Ej horosho,  ona
sostoit iz odinakovyh kirpichikov. Ili ulej, pomnish', pchel? Oni zhivut druzhnoj
sem'ej. Tol'ko interesy  celogo imeyut znachenie.  Lichnost' -- nichto. Otkazhis'
ot  bor'by, idi k nam. Sol'emsya v edinoe celoe. Ty nichego ne znachish'  sam po
sebe,  tol'ko  v  edinstve  myslej  i mnenij  obretesh'  pokoj. Ty ne  dolzhen
prinadlezhat' sebe..."
     "Proch'! YA chelovek! CHelovek -- eto  lichnost'. Individual'nost'  -- eto i
est' ya. Proch'!"
     SHepot  postepenno zatih, otdalilsya, no vdrug chuzhaya  volya navalilas'  na
nego tak, chto pered glazami zamel'kali krasnye krugi, prervalos' dyhanie, on
ponyal, chto  ego  sily na  ishode,  chto  eshche  sekunda --  i  sluchitsya  chto-to
nepopravimoe, strashnoe, on perejdet gran', iz-za kotoroj uzhe net vozvrata. I
togda  v poslednem otchayannom usilii on zablokiroval soznanie,  otklyuchil ego,
provalilsya v bespamyatstvo.
     Medlenno  razgoralsya  tusklyj ogonek.  Snachala  on videl  ochen' nemnogo
cherez  uzkuyu  shchel',  otkrytuyu  dlya  obozreniya,  no  postepenno  prostranstvo
razdvinulos'.  I  on uvidel  sebya.  Ne  porazilsya,  ne  udivilsya.  Holodnoe,
nechelovecheskoe ravnodushie skovalo emocii. Dvoe lezhali  u kamnya: Praktikant i
Fizik.  Lezhali  nepodvizhno, shiroko  raskinuv ruki,  to  li vo sne,  to li  v
bespamyatstve, i on stoyal ryadom i smotrel so storony.
     No kto zhe on? CH'imi  glazami smotrit sejchas na mir,  esli  vidit samogo
sebya  i  ponimaet  eto?  Otveta  ne  bylo. Mysli pochti  srazu  zhe smeshalis',
poneslis'  stremitel'nym,  pestrym vihrem. CHuzhie, sovershenno  neponyatnye dlya
nego mysli.  I kogda on, spasayas'  ot  etogo grozyashchego  utopit' ego soznanie
polovod'ya, okonchatel'no prosnulsya  i rezko  vskochil na  nogi,  to  v  pamyati
ostalos' oshchushchenie chego-to nepostizhimo  slozhnogo,  nedostupnogo ego  logike i
ponimaniyu.  I  v  to zhe vremya  bylo  chuvstvo poteri,  legkogo  sozhaleniya  ot
rasstavaniya... Nikogo ne bylo na tom meste, gde, navernoe, tol'ko chto stoyalo
neizvestnoe emu sushchestvo; eto ego  glazami  smotrel  on  sam na sebya. Minutu
nazad,  navernoe, ono pytalos'  proniknut' v ego soznanie  radi togo  samogo
kontakta,  k kotoromu on tak  stremilsya, no v poslednij moment  on otstupil,
ispugalsya, vyklyuchil soznanie,  i togda ono predprinyalo eshche odnu, poslednyuyu i
tozhe neudachnuyu popytku. Podklyuchilo ego mozg k sobstvennomu soznaniyu, no i iz
etogo nichego ne vyshlo, on nichego ne ponyal i nichego ne zapomnil...
     Vprochem, net, chto-to vse zhe ostalos', dazhe ne  mysl', a  tak, oshchushchenie,
ta samaya emociya, otsutstvie kotoroj tak ego porazilo v samom nachale. Sil'noe
emocional'noe  perezhivanie.  No  kakoe?  Vspomnit'  eto  bylo  vazhno,  ochen'
vazhno!.. Sozhalenie? Da, kak  budto eto bylo sozhalenie. No o chem? |to ne bylo
sozhalenie o neudavshemsya kontakte. CHto-to  gorazdo bolee vazhnoe,  bolee obshchee
razobral  on  za  etim  chuvstvom.  Slovno chto-to neobhodimo  bylo sdelat'  i
odnovremenno  nevozmozhno. Nu ladno. Nevozmozhno tak nevozmozhno. Ne poluchilos'
s  naleta...  Poprobuem  postepenno  nakaplivat'  informaciyu  drug  o druge,
razrabatyvat' vzaimopriemlemye metody kontakta. Glavnoe -- eto bylo nachalom.
V etom on ne somnevalsya.
     ZHelanie podelit'sya svoim otkrytiem zastavilo  ego razbudit' Fizika, Tot
prosnulsya srazu. Ryvkom podnyalsya i tol'ko potom, osmotrevshis', rasslabilsya.
     -- CHto, i tebya bespokoili sny?
     S minutu Fizik vnimatel'no smotrel na nego:
     -- |to  byli ne sovsem  sny... Noch'yu ya prosypalsya, tebya ne bylo,  hotel
iskat',  no  chto-to  pomeshalo...  Kak budto  menya  oglushili izryadnoj porciej
snotvornogo. A golova legkaya. Ladno. Rasskazyvaj.
     -- YA dumal, chto vse proishodilo  tol'ko v moem voobrazhenii. Neuzheli oni
special'no  sozdavali vse eti slozhnye veshchi tol'ko  dlya  odnogo eksperimenta?
Kakovy zhe vozmozhnosti etoj civilizacii?
     -- Ne tyani. Rasskazyvaj.
     Kogda  Praktikant  zakonchil  podrobnyj   rasskaz,  Fizik  dolgo   sidel
zadumavshis'.
     --  So  mnoj  u  nih chto-to  ne  poluchilos'. Vozmozhno,  moj  mozg menee
prisposoblen  dlya vozdejstviya. Navernoe, u  nih  dvojnoe modelirovanie: i na
predmetah, i v soznanii cheloveka. A ya predpochitayu veshchi real'nye, zrimye. Tak
skazat',  dnevnye.  V  odnom  ty  okazalsya bessporno  prav: kontakt vse-taki
sostoyalsya. Ne zrya my ostalis'.
     Praktikant  sidel  nahmurivshis',  ustavivshis'  na   vmyatinu  v   peske,
zamenivshuyu im noch'yu postel'.
     -- U menya takoe chuvstvo, chto vse, chto bylo, eto tol'ko  predvaritel'nye
eksperimenty, poiski podhoda, a ne  sam kontakt.  Ne  mozhet byt', chtoby etim
vse vot tak konchilos'... Rasskazhi, chto proizoshlo s toboj etoj noch'yu?
     Fizik pochemu-to otvetil uklonchivo:
     -- Mne by ochen' hotelos',  chtoby ty  byl prav. No znaesh', iz  togo, chto
uzhe izvestno, mne kazhetsya, nastoyashchij kontakt vryad li vozmozhen.
     -- Pochemu?
     -- Ochen' otlichnye ot nas sistemy soznaniya, vospriyatiya mira.  Boyus', chto
oni nas ne ponimayut i dazhe chego-to boyatsya... Navernyaka boyatsya...
     -- Boyatsya? CHego? U nas net dazhe korablya, my celikom zavisim ot nih...
     --  Da.  Konechno... I vse zhe  oni  opredelenno chego-to  opasayutsya. |to,
pozhaluj,  edinstvennoe, chto ne vyzyvaet u  menya somneniya iz toj chasti nochnyh
priklyuchenij, kotorye  prishlis' na moyu dolyu.  Vse  ostal'noe  --  tuman. Bred
kakoj-to.  U  tebya  vse   poluchilos'  gorazdo  opredelennee.   Mozhet   byt',
podsoznatel'no ya okazalsya men'she podgotovlen k  takomu  rodu vozdejstviya. Ne
znayu. Slishkom malo informacii, a ta, kotoraya est', ne mozhet byt' podvergnuta
vtorichnoj proverke i, sledovatel'no, ne obladaet nauchnoj cennost'yu. Nadeyus',
vse zhe teper'  ty udovletvoren. Ne stanem bol'she zaderzhivat'sya. Istekli  vse
sroki. Kibernetik i  Doktor nachnut poiski, esli my  segodnya ne vernemsya. Tak
chto sobirajsya, vot tol'ko naberem vody na dorogu, zdes' nedaleko istochnik.
     --  Istochnik  na  zapade,  a  shlyupka  na  vostoke,  vse ravno  pridetsya
vozvrashchat'sya. YA podozhdu tebya zdes', horosho?
     Fizik posmotrel na nego s usmeshkoj:
     -- Konechno, podozhdi. Imenno v eti ostavshiesya u tebya minuty i proizojdet
vse samoe neobyknovennoe. ZHelayu uspeha.
     Primerno cherez minutu posle uhoda  Fizika kamen' snova stal prozrachnym.
Na  etot raz bezo  vsyakih  perehodov.  Praktikant smotrel  na ravninu, v  tu
storonu, kuda ushel Fizik, a kogda perevel vzglyad na kamen', v ego steklyannoj
glubine  uzhe  plyasal  horovod  znakomyh  belyh  hlop'ev.  Kak tol'ko  Rajkov
posmotrel  na nih,  tanec  prekratilsya, otvel glaza -- i snova vse prishlo  v
dvizhenie. Hlop'ya prekrashchali dvigat'sya primerno cherez sekundu posle togo, kak
on  nachinal  smotret' na nih. |to  bylo pervoj  reakciej kamnya  na povedenie
cheloveka.
     Praktikant  podoshel  blizhe,  belye  struktury  vnutri  kamnya  zamedlili
dvizhenie. On protyanul ruku i  prikosnulsya k kamnyu. Vse struktury dvinulis' k
tochke  soprikosnoveniya, slovno chelovecheskaya ruka prityagivala ih. Obrazovalsya
kak  by konus iz  belyh kruzhev,  vershina kotorogo  upiralas'  v  ego ladon'.
Kamen'  na  oshchup' kazalsya slegka teplym. Ruku nemnogo pokalyvalo,  slovno ot
slabyh razryadov elektrichestva.  Na etot raz ne bylo ni iskr, ni perelivchatoj
igry  ottenkov. Vozmozhno,  oni  byli nezametny  iz-za solnechnogo  sveta,  no
Praktikantu  kazalos',  chto  segodnya  oni  prosto  ne  nuzhny.  Vnimanie  uzhe
privlecheno,  kontakt nachalsya. Igra  cvetnyh ognej tol'ko meshala by ponimaniyu
glavnogo.  A glavnym  bylo dvizhenie  i stroenie struktur.  Teper'  blagodarya
voznikshej vo  vremya nochnyh eksperimentov  obratnoj  svyazi i  nalichiyu vhoda u
sistemy on  uzhe  ne  somnevalsya, chto ona  neset v  sebe i staraetsya peredat'
lyudyam kakuyu-to  vazhnuyu informaciyu: sobstvennuyu ili poluchennuyu  izvne  -- eto
sejchas ne imelo znacheniya. Samym glavnym bylo razobrat'sya  v predlozhennoj emu
sisteme simvolov, oboznachavshih neizvestnye ponyatiya i yavleniya.
     S  gorech'yu  prishlos' priznat',  chto  on sovershenno nichego  ne ponimaet.
Vnutri  konusa   neprestanno  shli  slozhnye,  edva  ulovimye  peremeshcheniya   i
perestrojki.  On  poproboval  upravlyat'  ih  dvizheniem,  kak upravlyal  noch'yu
rabotoj modeliruyushchej mashiny --  odnim usiliem  mysli, no iz etogo  nichego ne
vyshlo.  Dvizhenie vseh  struktur vnutri kamnya sovershenno ne  zaviselo ot  ego
soznaniya.   On  uzhe  hotel  otvesti  ruku,  chtoby  posmotret',  kak  na  eto
otreagiruet ego strannyj sobesednik, kak vdrug v polumetre ot pervogo konusa
voznikla  kak by ten'. V  tom meste, gde vershina tenevogo konusa upiralas' v
poverhnost' kamnya, otchetlivo oboznachilos' beloe pyatno, pohozhee  na ochertanie
ladoni. |to uzhe  bylo  koe-chto.  Po-vidimomu, ego priglashali prilozhit'  syuda
vtoruyu ruku. Dlya chego? Mozhet byt', samoorganizuyushchayasya sistema, raspolozhennaya
v  kamne, poluchit ot  nego  takim  obrazom kakuyu-to  nuzhnuyu  ej  informaciyu?
Neploho  pokazat',  chto  chelovek  ne  budet  slepo  sledovat'  predlozhennomu
variantu.
     Vmesto  togo chtoby prilozhit' vtoruyu  ruku,  on lish' podnes ee blizko  k
pyatnu i srazu otdernul obe.  Reakciya  vsej sistemy na etot prostoj zhest byla
ochen'  burnoj. Voznik  celyj vihr' tochek, smeshavshij  vse postroennye  ran'she
struktury. Tajfuny i smerchi kroshili voznikavshie vnov'  postrojki. Neozhidanno
vse zamerlo. V pervuyu sekundu Praktikant nichego ne ponyal v risunke zastyvshih
linij i pyaten, kak vdrug zametil dvizhushchuyusya chelovecheskuyu figurku s kanistroj
v rukah.  Ona byla namechena shematichno, shtrihami, no  dostatochno yasno. Srazu
stal ponyaten  i ostal'noj risunok. Pered  nim byla ob容mnaya karta okruzhayushchej
mestnosti. V  centre, ryadom s yarkim  pyatnom, eshche odna figurka. |to on sam; i
esli Fizik dejstvitel'no tam, gde on sejchas viden na sheme, to samoe bol'shee
cherez minutu ego  golova  pokazhetsya iz-za grebnya  blizhajshego  holma.  Nichego
bol'she Praktikant ne uspel rassmotret', potomu chto vokrug dvizhushchejsya figurki
Fizika  stal plyasat' kakoj-to strannyj  horovod dlinnyh tonkih  igl. Figurka
cheloveka stala nerezkoj i cherez sekundu  ischezla sovsem. Na  tom  meste, gde
ona  tol'ko  chto stoyala,  vspyhivalo i  gaslo  yarkoe pyatno. Ne  pytayas' dazhe
razobrat'sya v  tom,  chto  vse eto  moglo oznachat', Praktikant uzhe bezhal v tu
storonu, kuda ushel Fizik. Ne  hvatalo  vozduha,  besheno kolotilos' serdce. S
trudom  udavalos'   sohranyat'  ravnovesie   na  raz容zzhavshejsya   pod  nogami
kamenistoj osypi. V tom meste, gde na karte Praktikant v poslednij raz videl
figurku Fizika, valyalas' kanistra  s vodoj. Ee belyj bok on uvidel izdaleka,
i uzhe ne ostalos' somnenij v tom, chto neschast'e proizoshlo.
     On  iskal Fizika ves' den'.  Oblazil  vse okrestnye holmy, spuskalsya  v
kakie-to  treshchiny --  vse  naprasno. Ne bylo  nikakih sledov, nichego,  krome
broshennoj kanistry.  Kazalos', ni  malejshej  opasnosti  ne  skryvala v  sebe
pustynya. CHeloveka prosto ne stalo. On poteryalsya, ischez, rastvorilsya. Ot etoj
neopredelennosti, ot  neizvestnosti, ot soznaniya sobstvennogo bessiliya mozhno
bylo sojti s uma. Vremenami emu  slyshalsya golos Fizika,  zovushchego na pomoshch',
no kazhdyj raz  eto byl tol'ko svist  vetra. Togda on pozhalel, chto u  nego  s
soboj net blastera.  Esli by u  nego byl blaster, on by vypustil v valun vsyu
obojmu... Pochemu-to  kazalos', tam  byla ne tol'ko informaciya... Net  nichego
uzhasnee soznaniya sobstvennoj bespomoshchnosti. On otkryl eto neznakomoe chuvstvo
vpervye.  Vpervye ponyal,  chto  nichego ne smozhet  protivopostavit'  slepoj i,
po-vidimomu, moguchej sile, hozyajnichavshej na planete, gde oni byli vsego lish'
neproshenymi gostyami, a mozhet byt', dazhe podopytnymi krolikami. On vernulsya k
valunu. Kamen' po-prezhnemu ostavalsya  prozrachnym. V nem  otchetlivo vidnelis'
dva konusa  s  pyatnami  ladonej na poverhnosti. Slovno vse  eto vremya kamen'
terpelivo  zhdal.  No  esli  predpolozhit', chto  ego dejstviya  imeli  kakoe-to
znachenie i  pokazalis' nezhelatel'nymi  hozyaevam planety,  to pri  chem  zdes'
Fizik? Esli A sovershaet dejstvie, neugodnoe  V, to ischezaet S? Ne slishkom li
eto  slozhno dlya  pervogo kontakta?  CHto,  esli ego  hoteli  predupredit'  ob
opasnosti,  v  kotoruyu popal Fizik?  No  togda, byt' mozhet,  oni  znayut, chto
sluchilos'? Vozmozhno, sumeyut pomoch'?
     Kamen'  kak budto obradovalsya  ego vozvrashcheniyu.  Belye zvezdochki  v ego
glubine zavertelis' bystree. Ochevidno, uskoreniem  vnutrennih  processov  on
reagiroval  na uslozhnyavshuyusya vneshnyuyu  obstanovku. Kak ego sprosit'? Slovami?
Smeshno.  Vse-taki  on chto-to prokrichal na  vsyakij  sluchaj  i  ubedilsya,  chto
sistema dvizhenij i struktur nikak ne reagiruet na zvuk. Pytalsya nachertit' na
poverhnosti  kamnya figurku idushchego s  kanistroj cheloveka,  no eto tozhe  ni k
chemu ne privelo. Za ego  rukoj metalsya belyj hvost zvezdochek, no i tol'ko. V
konce  koncov oni opyat'  vystroilis' v dva znakomyh konusa s pyatnami ladonej
na poverhnosti. Na etot  raz Praktikant  ne stal razdumyvat'. On  prilozhil k
kamnyu obe ladoni i v tu zhe sekundu poluchil razryad energii kolossal'noj sily.
Emu  pokazalos', chto  v  golove u  nego  vzorvalas' bomba. Slovno etogo bylo
nedostatochno, k plecham  i rukam cheloveka iz  kazhdoj treshchiny tyanulis' golubye
vetvi  razryadov.  S  etogo  mgnoveniya  i do  togo  momenta,  kogda  chelovek,
poshatnuvshis', upal, mayatnik ego chasov uspel kachnut'sya vsego odin raz. No dlya
nego kak budto ostanovilos' vremya. Za  etu  sekundu on uspel pochuvstvovat' i
ponyat'  milliony razlichnyh veshchej.  Ego  vospriyatie bespredel'no rasshirilos'.
Lish' na sekundu...
     CHelovek  upal  k podnozhiyu  kamnya,  shiroko raskinuv ruki. A vnutri kamnya
prodolzhali  kruzhit'sya   belye   zvezdy.  Postepenno  horovod  zamedlil  svoe
dvizhenie, glubiny kamnya  pomutneli, teper' on pohodil na  ogromnyj  kristall
opala. Srazu zhe stali  zametny na ego poverhnosti sherohovatosti i treshchiny. A
eshche cherez  minutu uzhe  nichto  ne  otlichalo valun, u podnozhiya kotorogo  lezhal
chelovek, ot tysyachi drugih kamnej, zavalivshih poverhnost' mertvoj planety.
     5
     Iz  nebol'shoj  treshchiny vybivalas'  prohladnaya, chistaya strujka. Kanistra
napolnilas'  za neskol'ko  minut.  Obratno Fizik shel  ne  spesha, naslazhdayas'
zharoj  i  lyubuyas' zhivopisnym nagromozhdeniem oblomkov. Lenivuyu istomu izluchal
kazhdyj kamen'.
     V  konce  koncov  oni,  navernoe,  sumeyut  privyknut'  k  etomu  pokoyu,
prisposobit'sya k tainstvennoj chuzhoj zhizni, umeyushchej vyrashchivat'  kamennye lesa
i  perestraivat'   skaly.  Vryad  li  smogut   ee   ponyat'.  Slishkom  otlichny
organizacii, celi i puti razvitiya etoj substancii ot chelovecheskoj. Vozmozhno,
udastsya sushchestvovat' ryadom, ne  meshaya drug  drugu. Vse  uspokoitsya, vojdet v
privychnuyu koleyu, i togda oni medlenno nachnut zabyvat'. Nachnut  zabyvat', kto
oni, otkuda,  kak ochutilis' zdes'. Ezhednevnye zaboty o  vode,  o hlorellovoj
pohlebke, o sozdanii  komfortabel'nyh peshcher  stanut samymi glavnymi  v zhizni
prosto potomu, chto u  nih ne ostanetsya  drugih. Potom nachnetsya degradaciya...
Postepenno  oni  zabudut  vse,  chto  znali. Perestanut  byt' lyud'mi pod etim
zelenym  solncem.  Ih slishkom malo  dlya  togo,  chtoby sozdat' zhiznesposobnuyu
koloniyu... Fizik ostanovilsya,  postavil kanistru na zemlyu i  osmotrelsya. Vse
te zhe nevysokie serye holmy vokrug, marevo raskalennogo vozduha. Fizik vyter
krupnye kapli pota, tyazhelo vzdohnul i prisel na kamennyj oblomok. Emu uzhe za
sorok, pora by ostepenit'sya, perestat' shatat'sya  po  dal'nim dorogam, osest'
na Zemle. Naverno, eta ekspediciya stala by poslednej, esli by iz nee udalos'
vernut'sya. On snyal majku, nedovol'no raster svoe ne v meru razdavsheesya telo.
Za poslednie mesyacy, pered katastrofoj, on prenebregal gimnastikoj, staralsya
izbegat' obremenitel'nyh procedur. Doktor byl im nedovolen i chasto vysmeival
ego v kayut-kompanii.  Doktor...  Podtyanutyj,  suhoparyj,  s legkoj sedinoj v
gustoj shevelyure,  on byl  dlya nih  primerom, obrazcom kosmoprohodca proshlogo
veka,  kogda beskonechnye  trenirovki prevrashchali cheloveka  v sploshnoj  klubok
myshc, a  strogie  medicinskie  komissii ostavlyali na Zemle teh,  kto ne  mog
spravit'sya  s  sobstvennym  telom.  V  vek avtomatiki  mnogoe izmenilos'.  K
luchshemu  li? |to  eshche vopros...  Sumeyut  li  oni,  iznezhennye lichinki svoego
zabotlivo  sotkannogo mehanicheskogo  kokona,  spravit'sya  v  bor'be s  chuzhim
mirom, vystoyat', poprostu vyzhit'?
     On tyazhelo podnyalsya s kamnya. Vse telo lomilo posle nochi,  provedennoj na
zhestkom peschanom lozhe. Skol'ko im  eshche predstoit takih nochej,  poka poyavitsya
hotya by problesk nadezhdy? Horosho, chto emu udalos' skryt' ot  Praktikanta vsyu
ser'eznost' ih polozheniya. Mal'chishka ne glup, on  o mnogom dogadalsya  sam, no
pust'  u  nego  ostanetsya  mechta.  Nel'zya  cheloveka,  pered  kotorym  tol'ko
otkryvaetsya zhizn',  lishat' nadezhdy  na  vozvrashchenie domoj...  Fizik medlenno
pobrel dal'she i  ne smog uderzhat'sya ot voprosa,  zadannogo sebe samomu: est'
li  ona,  eta  nadezhda,  na  samom  dele?  Na  chto,  sobstvenno,  oni  mogli
rasschityvat'? Tol'ko na kontakt  s chuzhim razumom. No  kak ego naladit', etot
kontakt, esli neizvestno, k chemu on stremilsya, chto mozhet, vo imya chego zhivet?
Znakomy li emu ponyatiya gumannosti? Kontakt -- ih edinstvennaya  nadezhda. Esli
kontakt ne sostoitsya, esli im ne pomogut -- vse togda poteryaet smysl.
     Fizik ne mog  predpolozhit', chto v etu samuyu minutu uzhe nachalas' vtoraya,
i poslednyaya, popytka kontakta, okonchivshayasya neudachej. I on ne mog znat', chto
vsego  odin  shag  otdelyaet  ego  samogo ot  uchastiya  v  etoj  popytke  i  ot
neobhodimosti otvetit'  na vopros: "Kakie  vy,  lyudi? --  postavlennyj chuzhim
razumom. -- Znakomy li vam ponyatiya gumannosti, dobroty?" On ne znal, chto  na
podobnye  voprosy  uzhe otvetili  vse  ego tovarishchi. CHto  nezadolgo  do etogo
golubaya  vspyshka  ot vystrela  blastera  perevela  v  samom  nachale  popytku
kontakta s  Doktorom  i Kibernetikom  v krysinyj  labirint, chto  Praktikantu
pokazali,  kak s nim  samim sluchilos' neschast'e,  hotya nikakogo neschast'ya ne
bylo, a  Praktikant uzhe brosilsya ego spasat'. Nichego etogo Fizik  ne znal, a
esli  by i  znal, to  vse  ravno ne  uspel by  razobrat'sya vo vsej slozhnosti
situacii,  potomu chto emu samomu  byla uzhe  predlozhena  zadacha i  nado  bylo
otvechat'  na  zadannyj  vopros,  hotya  samogo voprosa  on  ne  slyshal  i  ne
predpolagal dazhe, chto on zadan.
     Zadacha, predlozhennaya  emu, byla  predel'no prosta. Te, kto  ee zadumal,
uzhe znali glubinu  i slozhnost'  chelovecheskoj psihologii  i potomu ne  hoteli
riskovat'. Usloviya  zadachi vyglyadeli  primerno  tak: esli  putnik S idet  iz
punkta A v punkt V i po doroge emu predlozhen vybor odnogo iz dvuh sovershenno
ravnoznachnyh putej, to kakoj put' on  vyberet? Kakoj put'  on vyberet,  esli
put' L1  nichem ne otlichaetsya  ot puti L2? Nichem, krome togo,  chto, projdya po
puti  L2,  chelovek  prineset gibel' kolonii otlichnyh  ot  nego  i sovershenno
neizvestnyh emu zhivyh sushchestv?
     Ushchel'e, po  kotoromu shel Fizik,  razdelilos' na  dva  rukava. Pochemu-to
kazalos', chto ran'she zdes' byl tol'ko odin rukav, i teper' on ne  znal, kuda
povernut'.  Oba  rukava  tochno  shli  na sever,  k  ploshchadke,  gde  ego  zhdal
Praktikant. On  proveril  ih napravlenie po sheme,  kotoruyu  uspel nabrosat'
skoree  po  privychke,  tak kak do vody proshel  ne bol'she kilometra i  horosho
pomnil dorogu. Ni na karte, ni v pamyati ne bylo pravogo rukava. On svernul v
nego imenno potomu, chto lyubopytstvo v cheloveke razvito sil'nee mnogih drugih
chuvstv, etogo ne mogli predpolozhit' te, kto stavil usloviya zadachi.
     Pod  nogami sredi  melkogo  shchebnya  s  suhim  treskom lopalis'  kakie-to
shariki. Fizik  nagnulsya. Okruglye belye  tel'ca  upryamo karabkalis' s odnogo
sklona ushchel'ya na drugoj. ZHivaya  lenta trehmetrovoj shiriny, sostoyashchaya iz etih
strannyh nasekomyh, pregradila  emu  put'.  "Kakie-to  pauchki;  zhizn'  zdes'
vse-taki  est',  hotya  by  v  etih  primitivnyh  formah,  i,  znachit, Doktor
oshibalsya, -- podumal  on. -- Slishkom my lyubim pospeshnye vyvody.  |ta koloniya
pohozha na migriruyushchih zemnyh murav'ev".
     Sushchestva lovko karabkalis' na otvesnye  steny ushchel'ya. U  nih bylo vsego
tri gibkie lapy s kogotkami i ne bylo glaz. Odna lapa vperedi, dve szadi.
     "Nado budet pojmat' dvuh-treh i zasushit' dlya Doktora..."
     Ne  bylo  ni malejshej vozmozhnosti obojti etu shevelyashchuyusya zhivuyu lentu, i
ochen' ne hotelos' vozvrashchat'sya. Ostorozhno balansiruya na  kamnyah,  Fizik stal
probirat'sya  vpered, starayas' prichinit' kak mozhno men'she vreda tem, kto polz
u  nego pod nogami. Sobstvennye celi vsegda  kazalis' cheloveku  znachitel'nej
teh,  kogo  on s容dal  za  obedom i  na  kogo  sluchajno  nastupal  na lesnoj
tropinke. Vo vsyakom sluchae, k etomu on privyk na Zemle i ne predpolagal, chto
u nekotoryh sushchestv vozmozhna sobstvennaya tochka zreniya na etot schet.
     Fizik  uzhe  peresek  pochti  vsyu  lentu,  razdaviv  ne   bol'she  desyatka
nasekomyh, i zanes nogu  dlya poslednego shaga, no tut neprochnyj kamen' podvel
ego. CHelovek  poshatnulsya  i vyronil  kanistru  v  samuyu  gushchu  zhivoj  lenty.
Navernoe, eto perepolnilo  chashu terpeniya. Mir  raskololsya. V  ushah zasvistel
veter. Fizik  pochuvstvoval sebya  vtisnutym  v  kakoe-to  uzkoe prostranstvo.
Navernoe, eto byla treshchina.  Tochno  razobrat'sya  v  etom on  ne mog, tak kak
krugom  caril polnejshij  mrak.  Sam perehod  v eto novoe  dlya nego sostoyanie
proshel dovol'no plavno, bez rezkih tolchkov i nastol'ko bystro, chto on prosto
ne uspel ponyat', chto proizoshlo.
     S trudom vybravshis' iz rasseliny, Fizik okazalsya na vysokogornom plato,
v sovershenno neznakomoj mestnosti. Skaly zdes' kazalis' nagromozhdennymi drug
na  druga bez vsyakoj vidimoj sistemy. On dazhe  ne  sumel  opredelit' granicu
glavnogo  vodorazdela,  chtoby  hot'  priblizitel'no uznat',  v kakoj storone
nahoditsya more. Dyshalos'  gorazdo trudnee, chem na  ravnine, i eto govorilo o
bol'shoj vysote.  Pochemu-to ego ne  ochen' bespokoilo polozhenie, v  kotoroe on
popal,  mozhet  byt',  potomu, chto  podsoznatel'no  on nadeyalsya, chto te,  kto
perenes ego syuda, pozabotyatsya i o  vozvrashchenii. Odnako proshel den', i nichego
ne sluchilos'.  Bol'she  vsego on  udivlyalsya tomu,  chto  chuvstvo  goloda pochti
pritupilos', hotya poslednij raz oni pouzhinali s Praktikantom  tri dnya nazad.
Dazhe   pit'   ne  hotelos'.   Ochevidno,  v  organizme  proishodila  kakaya-to
perestrojka,  zamedlivshaya  vse vnutrennie  processy. Vozmozhno,  eto pobochnoe
vliyanie radiacii.
     Noch'yu ego  muchili koshmary. Svetyashchiesya skaly  nadvigalis' i davili  ego,
kamennaya trava rosla pochemu-to na golove u Doktora.  Raza tri on vskakival i
slushal, no  ni edinogo zvuka  ne donosilos' iz nochnoj temnoty. Nebo  bylo na
redkost'  chistym.   Ogromnye  golubye  zvezdy  slagali  iskazhennuyu   kartinu
sozvezdij.  Desyatki svetovyh let otdelyali ego ot  nastoyashchego doma, i,  mozhet
byt',  poetomu ne  imelo osobogo  znacheniya ego tepereshnee  polozhenie. Kakaya,
sobstvenno,  raznica, gde  emu  nahodit'sya?  U svetyashchegosya  valuna  ryadom  s
Praktikantom ili zdes'? No  raznica byla. Osobenno ostro  on oshchutil ee pered
rassvetom, kogda, prosnuvshis', s uzhasom podumal, chto, vozmozhno, ostalsya odin
na  etoj planete pod ravnodushnymi  zvezdami. On staralsya ubedit' sebya v tom,
kak  nelepa eta  mysl', prosto  rasshatalis'  nervy, ugnetayushche  podejstvovala
ogromnaya i pustaya noch', nezhivye predrassvetnye  teni skal. No nichto ne moglo
zaglushit' v  nem pervobytnogo  uzhasa.  Bylo  chistym  bezumiem karabkat'sya po
kamnyam v temnote. Kazhduyu  minutu  on mog sorvat'sya  s krutoj poverhnosti ili
provalit'sya v treshchinu. No do rassveta  s nim nichego  ne sluchilos'. Ves' den'
Fizik dvigalsya  na yugo-vostok,  starayas' vybirat' dorogu v  teni skal, chtoby
hot' na vremya ukryt'sya ot zhguchih luchej zelenogo solnca.
     Vecherom on zasnul v kakoj-to rasseline, sovershenno izmuchennyj. A utrom,
ne  uspev okonchatel'no prijti v sebya, upryamo  pobrel na  yugo-vostok. Iz vseh
sleduyushchih dnej  puti on  pomnil tol'ko  strelku  kompasa,  iznuryayushchuyu zharu i
otchayannoe zhelanie prekratit' bessmyslennuyu bor'bu. Inogda popadalis' klyuchi s
holodnoj  vodoj.  I  eto  byla ego edinstvennaya malen'kaya radost'. Udavalos'
napit'sya,   smochit'   golovu.  Soznanie  nenadolgo  proyasnyalos',  no   togda
nachinalas' muchitel'naya  bor'ba s samim  soboj.  Emu kazalos',  chto  on  idet
sovsem ne v tu storonu, da i otkuda  emu  znat',  gde  zdes'  mogla byt' "ta
storona"?  On krichal  proklyatiya skalam  i tem, kto sygral s  nim etu  podluyu
shutku, no skaly ostavalis' ravnodushny, i nikto ne otzyvalsya na ego kriki.
     Noch'yu, vzobravshis'  na  samuyu  vysokuyu vershinu,  on  uvidel  daleko  za
gorizontom sinevatoe elektricheskoe zarevo. Ot  radosti edva ne sorvalsya, no,
vidno, v golove uzhe sovsem pomutilos',  potomu chto  on  ne zasek  po kompasu
azimuta i utrom poteryal napravlenie. Ves' den' on prolezhal, zaryvshis' v pyl'
sredi kamnej, i dal sebe slovo, chto esli noch'yu ne uvidit opyat' etogo zareva,
to  brositsya  so  skaly vniz. On dazhe vybral  s vechera podhodyashchee mesto, gde
kamni u podnozhiya byli osobenno ostrymi.
     Noch'yu on opyat'  videl zarevo. Na  etot raz azimut vyskoblil na  ploskom
kamennom oskolke. K  vecheru vtorogo dnya, spustivshis'  po  otvesnoj  stene so
sledami  vyboin i  obryvkami nejlonovogo  trosa, on  ochutilsya  u povorota  v
ushchel'e, gde Kibernetik i Doktor razbili lager'.
     Prozhektor Kibernetik zazheg srazu, kak  tol'ko oni s Doktorom  dobralis'
do shlyupki, hotya v etom ne bylo nikakoj nadobnosti. Nachinalsya den'. Pochemu-to
oboim  pokazalos',  chto   ot  zheltogo  elektricheskogo  sveta  nochnoj  koshmar
razveetsya,  ujdet  ot  nih  navsegda.  Snachala  ih  udivilo,   chto  iz  dvuh
prozhektorov   shlyupki  zagorelsya  odin  --  avarijnyj,  i  tol'ko  potom  oni
vspomnili,   chto   imenno  po   prozhektoru   prishelsya  noch'yu  osnovnoj  udar
neizvestnogo im elektricheskogo lucha, razryadivshego batarei skafandrov.
     U nih  ne  bylo  sil  ni  obsuzhdat' proisshedshie sobytiya, ni issledovat'
rezul'tat nochnogo srazheniya.  Esli  to,  chto  sluchilos',  mozhno  bylo nazvat'
srazheniem. Zadraiv  za  soboj lyuk  i  smeniv  kislorodnye  ballony, oni edva
dobralis' do podvesnyh koek i prospali do vechera. Podnyalis' po signalu chasov
vnutrennego korabel'nogo cikla.  CHasy shlyupki, vse eshche  nastroennye  na  etot
cikl, podavali bessmyslennye teper' signaly otboya,  pod容ma i vremeni priema
pishchi. Ot duhoty,  s kotoroj  ne mogli  spravit'sya nikakie vnutrennie sistemy
skafandrov, ne hotelos' ni est', ni pit'. Bol'she vsego hotelos' umyt'sya.  No
krasnyj ogonek  na pul'te  govoril o  tom, chto radiaciya uzhe  pronikla vnutr'
shlyupki.
     Bol'she vsego  Doktora muchila  nevozmozhnost'  prodelat' obychnye utrennie
gimnasticheskie  procedury,  k kotorym  tak  privyklo ego  telo.  Bez nih  on
chuvstvoval sebya sovershenno ugnetennym,  razdavlennym.  Ulitkoj,  zagnannoj v
rakovinu skafandra. Esli  tak budet prodolzhat'sya  eshche  neskol'ko dnej, on ne
vyderzhit. Kibernetika, kazalos', eto ne trogalo. Doktor voobshche ploho ponimal
etogo  surovogo,  zhelchnogo cheloveka,  ravnodushnogo  k  vneshnim  udobstvam  i
obstoyatel'stvam.  Sobytiya  vneshnego  mira on  vstrechal s mrachnym  skepsisom,
slovno zaranee ne  zhdal ot nih nichego horoshego, i, vozmozhno, v podtverzhdenie
svoih hudshih ozhidanij cherpal neissyakayushchie sily dlya bor'by. Kibernetik byl iz
porody  teh  lyudej,  kto  s proklyatiyami  lezet v samoe  peklo  i  nepremenno
vozvrashchaetsya obratno.
     Pora  bylo vyhodit' naruzhu.  SHlyupka -- nenadezhnaya zashchita ot okruzhavshego
ih vrazhdebnogo mira.
     Ne glyadya drug na druga, oni proverili napryazhenie v  batareyah blasterov.
Posle  vseh labirintov,  krysinyh poligonov i  nochnoj strel'by oni ne znali,
chto ih zhdet  snaruzhi na etot raz. Lyuk otkrylsya srazu, hotya  Doktor pochemu-to
opasalsya, chto  on mozhet  ne otkryt'sya.  Na  stenah ushchel'ya tusklo otsvechivali
matovye  bliki nizko stoyashchego  solnca. Znachit,  prospali  pochti ves'  den' i
vyjti  segodnya  na poiski  tovarishchej  vryad  li  udastsya...  Bol'she  vsego ih
porazilo,  chto na tom meste, kuda noch'yu strelyal Kibernetik, ne  bylo nichego.
Sovsem  nichego. Temnoe pyatno na zheltoj gline  v tom  meste,  gde  razorvalsya
zaryad blastera, vot i vse.
     -- CHto za d'yavol! Popal zhe ya vo chto-to!
     -- No esli tam, na zemle, sled  ot tvoego zaryada,  znachit, ty strelyal v
pustotu. Gallyucinaciya  ot napryazheniya? Net. Kollektivnye  gallyucinacii takogo
tipa prakticheski nevozmozhny.
     Porassuzhdat' na etu  temu Doktoru ne prishlos'. Temnoe pyatno na zemle ne
bylo  sledom  ot vystrela. S desyatok kvadratnyh metrov pokryval tolstyj sloj
temno-seroj muchnistoj  pyli. |kspress-analizator bystro opredelil,  chto  eto
izmel'chennyj do molekulyarnogo sostoyaniya bazal't.
     -- Vyhodit, noch'yu ya strelyal v skalu?
     -- Ran'she  tut ne bylo nikakoj skaly. U menya horoshaya zritel'naya pamyat'.
V toj storone ne bylo nichego. I dno ushchel'ya, kak vidish', ponizhaetsya, dazhe ego
ty ne mog zacepit'.
     --  Ty hochesh' skazat', chto po nocham  skaly na etoj planete otpravlyayutsya
pogulyat'?
     -- Mozhet byt'.
     -- Da. Posle togo, chto my videli noch'yu, vse, konechno, mozhet byt'.
     -- Aksiomy, prinyatye na Zemle, zdes' ne  vsegda obyazatel'ny. K tomu zhe,
esli eto byla prosto skala... Ty videl hot' odin oskolok?
     -- Net.
     --  A  ty  slyshal,  chtoby  vystrel  blastera mog  razdrobit'  skalu  do
molekulyarnogo sostoyaniya?
     -- CHto zhe eto bylo?
     -- Ne znayu, no boyus', chto my eshche poznakomimsya s etim. I davaj, nakonec,
posmotrim, chto sluchilos' s prozhektorom.
     Na meste prozhektora oni uvideli glubokuyu vmyatinu v obshivke. Poverhnost'
metalla kazalas' oplavlennoj i mestami smyatoj tak, chto obrazovalis' treshchiny.
Kibernetik podozritel'no pokosilsya na Doktora.
     -- Ty ne mog sluchajno vystrelit'?
     -- Moj blaster ostavalsya v rubke.
     -- No  ved'  ya strelyal tol'ko raz!  I  v etoj storone  ne  bylo nikakih
vspyshek. Otkuda takaya temperatura?
     -- Ty dumaesh', eto sled ot vystrela blastera?
     -- Ochen' pohozhe.
     -- V takom sluchae, eto eshche raz podtverzhdaet...
     -- ...  chto skaly na etoj planete berut s  soboj na  progulku blastery.
Ladno. S menya na segodnya hvatit zagadok. Pora nakonec zanyat'sya delom.
     Kibernetik  reshitel'no napravilsya k vhodnomu  lyuku, a Doktor  poshel  za
nim,  no  kakoe-to trevozhnoe i eshche smutnoe opasenie zastavilo ego vernut'sya.
On  ne obnaruzhil  nichego novogo, nichego  podozritel'nogo vo vmyatine na bortu
shlyupki,  obshivka  kotoroj  prinyala  i  otrazila  proshedshej noch'yu neizvestnyj
energeticheskij udar.  Vot  tol'ko strannyj  belovatyj nalet pokryval  teper'
koe-gde  oplavlennyj metall... No  eto mogla byt' pyl', prinesennaya  vetrom,
prosto pyl'... Proveryat' ne hotelos', mozhet byt', ottogo, chto, esli dazhe eto
i ne bylo  pyl'yu, a bylo chem-to gorazdo bolee ser'eznym, u nih navernyaka  ne
najdetsya sredstv dlya bor'by s novoj neizvestnoj opasnost'yu. Pochemu-to teper'
Doktor ne  somnevalsya v tom, chto tak  i budet.  CHto  zh,  oni  pervye otkryli
voennye dejstviya  i  ne  pozhelali uchastvovat'  v mirnyh peregovorah... Hotya,
pozhaluj, krysinyj labirint vryad li podhodyashchee mesto dlya peregovorov...
     K  obedu udalos' ustanovit' sistemu fil'trov. CHerez chas posle togo, kak
oni ee zapustili, v  rubke mozhno bylo snyat' skafandry. Oni ustroili iz etogo
malen'kogo  sobytiya  nastoyashchij  prazdnik.  Prinyali  dush,  vypili  po  bokalu
toniziruyushchego   napitka  i   razvalilis'   na  podvesnyh  kojkah,  ispytyvaya
neopisuemoe blazhenstvo ot prohladnogo vozduha.
     Vo vremya raboty trevoga za  tovarishchej kazalas'  glushe, nezametnee. Zato
sejchas oni uzhe ne mogli dumat' ni o chem drugom.
     -- Kogda nachnem poiski? -- sprosil Doktor.
     Kibernetik  raster zarosshee shchetinoj lico, vypryamilsya  v svoem gamake  i
povernulsya k Doktoru.
     -- YA dumayu, nam est' smysl podozhdat' do utra,  hotya by dlya  togo, chtoby
ne razminut'sya s nimi.
     -- A kak u nih s kislorodom?
     -- Fizik vzyal s soboj rezhektornye fil'try. S nimi vremya  prakticheski ne
ogranicheno.
     -- Dolgo oni v skafandrah ne proderzhatsya.
     -- YA dumayu, my vse tut dolgo ne proderzhimsya.
     Doktor vnimatel'no  posmotrel na  Kibernetika.  Na  sekundu podumal, ne
hodil li on vsled za nim k povrezhdennomu uchastku obshivki, no potom vspomnil,
chto oni ne rasstavalis' ves' den'.
     -- Vidish'  li... -- skazal Doktor i  zadumchivo pozheval  gubami.  -- Nam
ochen' vazhno vyigrat' vremya, kazhdyj lishnij chas.
     -- Interesno -- zachem?
     --  CHestno  govorya,  ya  i  sam  kak sleduet  ne znayu. No  u menya  takoe
oshchushchenie,  slovno my nachali s planetoj poedinok, v kotorom kazhdyj chas igraet
reshayushchee znachenie, hotya by potomu, chto v  techenie kazhdogo chasa my poluchaem i
pererabatyvaem novuyu informaciyu, a eto uvelichivaet nashi shansy.
     -- YA ne  vizhu  nikakih  shansov.  Skol'ko ugodno  novoj informacii i  ni
odnogo  novogo  shansa.  Vryad  li  udastsya  ispol'zovat' informaciyu, znachenie
kotoroj my ne ponimaem.
     -- Ne  tebe  eto govorit'.  Lyubaya  kiberneticheskaya  sistema  nasyshchaetsya
informaciej  do  opredelennogo  predela  i  tol'ko  potom, perejdya  v drugoe
kachestvo, poluchaet vozmozhnost' pol'zovat'sya eyu...
     -- Harakter informacii  obyazatel'no dolzhen byt' v predelah vozmozhnostej
dannoj sistemy, inache...
     --  YA  eto  znayu.  No  u  nas est'  planeta,  na  kotoroj  est'  zhizn',
vysokoorganizovannaya zhizn', eto, po-moemu, my vse zhe ustanovili.
     --  No  ved'  ty  vsegda  utverzhdal,  chto  lyubaya  zhizn',  i  tem  bolee
slozhno-organizovannaya, sposobna razvivat'sya tol'ko v komplekse.
     -- Vozmozhno, zdes', na etoj planete, nam pridetsya eshche ne raz usomnit'sya
vo  mnogih  zemnyh  aksiomah...  Ne  stanesh'  zhe ty otricat', chto vmyatina na
obshivke -- eto real'nyj fakt i popytka ustanovit'  s nami kontakt,  poluchit'
kakuyu-to informaciyu tozhe fakt... Kstati, ob informacii. CHto, esli oni hoteli
ubedit'sya v tom, chto my mozhem ocenit' slozhnye  situacii  ne tol'ko s pomoshch'yu
logiki, no i emocional'no? Ponimaesh', po-chelovecheski nelogichno!
     -- A dlya chego im eto?
     -- Nu, ne znayu...
     Doktor nadolgo zamolchal, potom vdrug povernulsya k Kibernetiku, starayas'
v  zheltom polumrake,  carivshem  v  shlyupke, rassmotret' ego suhoparuyu, slovno
issushennuyu vnutrennim nedugom figuru.  Doktor, kak nikto drugoj, znal, chto v
etom  zhilistom  tele  net  nikakih  boleznej.   Za  ves'  rejs   Kibernetik,
edinstvennyj, ni  razu  ne posetil ego  kabinet. Kazalos', bolezni  ne mogli
vyderzhat' mrachnogo lihoradochnogo ognya, goryashchego v nem.
     --  Davno ya hotel sprosit'  tebya, Misha... -- nereshitel'no nachal Doktor.
Kibernetik  lish' voprositel'no zamychal v otvet,  i  on  prodolzhil: -- Otchego
tebe ne sidelos' na Zemle?
     Kibernetik zadumchivo pozheval gubami i, kogda Doktor uzhe ne nadeyalsya  na
otvet, probormotal:
     -- Vse my ot chego-to bezhali, mozhet byt', ot samih sebya.
     -- Nu, ne vse...  YA,  naprimer, nadeyalsya najti nechto  drugoe. Pust'  ne
luchshee, no drugoe. Kakoj-to inoj mir.
     -- Teper' ty ego nashel, mozhesh' radovat'sya.
     -- Zrya ty vse vosprinimaesh' negativno.  Neizvestno,  chto my tut  nashli.
Sovsem eshche neizvestno.
     Kibernetik ironicheski hmyknul:
     -- Tebe malo krysinogo labirinta?
     -- Tam byl ne tol'ko labirint. Kstati, ne meshalo by posmotret',  chto za
eto vremya izmenilos' v peshchere. Daleko hodit' neobyazatel'no, mozhno glyanut'  u
samogo vhoda.
     --  Bud' ona neladna, tvoya peshchera! I vsya eta d'yavol'skaya planeta  s  ee
proklyatymi shtuchkami!
     Prodolzhaya rugat'sya, Kibernetik tem  ne menee vstal i nachal gotovit'sya k
vyhodu.
     -- Do temnoty eshche bol'she chasa, mozhno ne toropit'sya, -- mirolyubivo nachal
Doktor, no Kibernetik ego oborval:
     -- Hvatit trepat'sya! Predlozhil posmotret', tak sobirajsya!
     Oni  legko  nashli  oval'nyj  vhod, sovsem  ne  pohozhij na  estestvennuyu
treshchinu v skale. Zato vnutri peshchera  nichem ne  napominala nochnoj labirint. V
tom meste, gde noch'yu  obrazovalsya koridor, teper'  byla gluhaya stena. Doktor
provel  po nej perchatkoj skafandra.  Pyli  ne bylo. V ostal'nom zhe  eto  byl
nichem ne primechatel'nyj bazal't. Blaster lezhal na tom meste, gde ego ostavil
Doktor.  Oni vse vremya instinktivno zhdali kakih-to novyh sobytij, no  nichego
ne proizoshlo. I  napryazhenie postepenno spadalo.  Poiski vtorogo vhoda, cherez
kotoryj ih  vypustili,  ni  k  chemu ne  priveli  --  ego  poprostu ne  bylo.
Neskol'ko razocharovannye, vernulis' v shlyupku.
     -- Stranno, chto oni tak...  Slovno poteryali k nam vsyakij interes. YA vse
vremya zhdu chego-to, no, kazhetsya, naprasno.
     -- Budem rasschityvat' na sebya, tak vernee.
     Oni rabotali do glubokoj  nochi.  Priveli v poryadok ostatki planetarnogo
kompleksa, sostavili  opis' vseh  imevshihsya v ih rasporyazhenii  mehanizmov  i
instrumentov. Na sleduyushchee utro otpravilis' na poiski tovarishchej, no ne nashli
nichego. Dazhe sledov. Planeta kazalas' sovershenno pustynnoj.
     So strannym  uporstvom  Doktor  razglyadyval levyj  zadnij ugol  obshivki
shlyupki, zakrytyj iznutri  obivkoj i potomu nevidimyj. Imenno zdes', snaruzhi,
prodolzhalo  raspolzat'sya  beloe  pyatno,  slovno nevedomaya  kislota  medlenno
tochila  nesokrushimyj  sintrilonovyj pancir'...  Nikakih  sledov organiki, ni
malejshih  priznakov organicheskoj ili neorganicheskoj  zhizni... CHto  zhe  togda
razrushaet prochnejshie svyazi  mezhdu molekulami kristallicheskoj reshetki? Otkuda
beretsya kolossal'naya energiya  na razrushenie etih  svyazej?  Mozhet byt', on ne
prav   i  pora   obo  vsem  rasskazat'  Kibernetiku?   Vozmozhno,   tam,  gde
biologicheskie  metody  okazalis'  bessil'nymi,  on  najdet  kakoe-to  drugoe
reshenie, drugoj  metod bor'by?  No Doktor  slishkom horosho ponimal, chto takih
metodov  ne sushchestvuet,  hotya  by  potomu,  chto  snachala nuzhno  bylo ponyat'.
Ponyat', kto  ili chto?  A glavnoe  --  zachem? Sintrilon v  kachestve  pishchi dlya
organizmov, kotorye ne  mozhet  obnaruzhit' dazhe  elektronnyj  mikroskop?  |to
opyat'  nelepost'.  Skoree  vsego,  oni lishatsya  shlyupki  i  ostanutsya  s etoj
neponyatnoj  vrazhdebnoj  planetoj  odin na  odin  s  golymi  rukami...  Kakoe
znachenie budut  togda  imet' te  zhalkie  chasy, o bor'be  za  kotorye on  tak
agitiroval Kibernetika?
     -- Tebe ne kazhetsya, chto u nas ne tak uzh mnogo vremeni?
     Doktor podozritel'no posmotrel na Kibernetika.
     -- CHto ty imeesh' v vidu?
     -- Ne slishkom li dolgo my prohlazhdaemsya?
     Mozhet,  prodolzhim  rabotu?  CHto  ty skazhesh' naschet  ustanovki  datchikov
sistemy zashchity u vhoda v ushchel'e?
     Doktor  ne stal vozrazhat', i  chasa  dva  oni peretaskivali k vyhodu  iz
ushchel'ya  tyazhelye  yashchiki i vypolnyali bessmyslennuyu,  s  tochki  zreniya Doktora,
rabotu.
     V  konce koncov Kibernetiku udalos' ostat'sya u  shlyupki odnomu. Eshche  raz
proveriv  izdali,  kak  idet  u  Doktora rabota  po  ustanovke  datchikov, on
peredvinul k obshivke  shlyupki analizator.  Pyatno belogo  naleta za eto  vremya
znachitel'no  rasshirilos' i  uglubilos'. Samoe nepriyatnoe sostoyalo v tom, chto
neizvestnoe izluchenie,  porazivshee  material obshivki,  zahvatilo  srazu  vsyu
levuyu  polovinu shlyupki. Naibolee chetko razrushenie  prostupilo v centre, tam,
kuda, po ego pervonachal'nomu predpolozheniyu, udaril zaryad blastera. Teper' on
ponyal,  chto tut byl sovsem ne  blaster, vo vsyakom sluchae, ne tol'ko blaster.
Ne  udavalos'  dazhe  zamedlit'  razrushenie   obshivki.  On  pereproboval  vse
dostupnye metody,  no  tak i ne smog ustanovit' harakter porazheniya. Material
obshivki  eshche derzhalsya, no razrushenie  progressirovalo v  glubinu. CHasa cherez
dva v shlyupku  nachnet  postupat' naruzhnyj vozduh, a eshche cherez neskol'ko chasov
ot  shlyupki  ostanetsya  odin ostov... To, chto eto  ne biologicheskaya ataka, on
ustanovil  srazu.  I vse zhe  pridetsya skazat' Doktoru, nado spasat' hotya  by
snaryazhenie, esli eto  eshche imeet  kakoj-to smysl... Skol'ko sutok  smogut oni
vyderzhat', ne snimaya skafandrov?
     --  A  znaesh', Misha, -- vdrug razdalsya v naushnikah ego skafandra  golos
Doktora, -- nasha peshchera mozhet nam eshche prigodit'sya. Esli popytat'sya rasshirit'
i zagermetizirovat' vhod.
     Rezko obernuvshis', Kibernetik uvidel Doktora u sebya za spinoj.
     -- Znachit, ty znaesh'?
     Doktor pozhal plechami.
     -- YA, sobstvenno, tebya ne  hotel  bespokoit'... Odnogo ne mogu  ponyat':
zachem im eto ponadobilos'?
     -- Komu  im? I  voobshche, razve  vopros  "zachem"  v  etoj  situacii imeet
kakoj-to smysl?
     -- S nekotoryh por mne kazhetsya, chto  vse, chto proizoshlo  s nami na etoj
planete,  i vse,  chto eshche  proizojdet, imeet  vpolne opredelennyj i  komu-to
ponyatnyj smysl.
     -- Neploho bylo by i nam v nem razobrat'sya, -- provorchal Kibernetik. --
Nu chto zhe, poshli eshche raz smotret' peshcheru.
     No oni  ne uspeli  otojti ot  shlyupki.  Odin iz  datchikov, ustanovlennyh
Doktorom, vklyuchil sirenu, i,  obernuvshis' na  ee rev, oba uvideli  u vhoda v
ushchel'e znakomuyu figuru Fizika.
     6
     Praktikant ochnulsya na rassvete, kogda holodnaya rosa sobiraetsya v tugie,
uprugie   kapli.  On  nashchupal  oblomok  mokrogo  kamnya  i   prilozhil  ego  k
potreskavshimsya gubam. Kamen' napominal ledenec iz dalekogo detstva. Soznanie
vernulos' k nemu srazu, i on  vspomnil  vse, chto  proizoshlo  i gde imenno on
lezhit. Pryamo  ot  ego shcheki  otvesno vverh vzdymalas'  pochernevshaya  ot  vlagi
poverhnost'  kamnya.   On  poproboval  vstat',  no  ne  smog.  "|to  projdet,
obyazatel'no  projdet,  --  skazal  on  sebe,  --  glavnoe, ne  raspuskat'sya.
Navernoe,   eto   elektricheskij  razryad,  obyknovennyj   potok   elektronov.
CHetyresta-pyat'sot  vol't. Nekotorye  vyderzhivali bol'she. Podumaesh',  pyat'sot
vol't!  Dazhe  ruki ne obozhzheny. Lovko oni menya... Teper'  vot valyayus', a oni
smotryat..."  |ta   mysl'   zastavila  ego   ryvkom  pripodnyat'sya   i  sest',
privalivshis' spinoj k  kamnyu. Besheno zakolotilos' serdce. Golova  ostavalas'
yasnoj, vot tol'ko telo ploho slushalos'.
     Starayas' ne  delat'  lishnih  dvizhenij,  on  povernulsya  i  cherez  plecho
posmotrel na kamen'.
     "Bazal't. Prosto  bazal't.  Ne poladili  my, znachit.  |to byvaet... A ya
dumal, kogda vstretimsya, ya  vas  srazu  uznayu, uspeyu prigotovit'sya, pridumayu
kakie-to vazhnye slova... Uspel, podgotovilsya! Obyknovennyj bazal't i pyat'sot
vol't... Zachem vam  eto  ponadobilos'? Molchite... YA  by  mnogoe otdal, chtoby
uznat' zachem. Te zhe kamni vokrug. To zhe nebo. Vse  ostalos' prezhnim, vse kak
bylo. Net tol'ko Fizika... I podumat' tol'ko, chto kakaya-to glyba..."
     On szhal v kulake oskolok kamnya tak, chto pobeleli kostyashki pal'cev.
     "Esli by ya mog, v poroshok... Prosto v poroshok, i vse..."
     Kamen' podalsya pod ego pal'cami. On razzhal ladon' i podnes ee k glazam,
blizoruko prishchurivshis'. Na ladoni lezhala gorstka serogo  poroshka. On ne znal
eshche,  chto eto znachit,  on dazhe udivilsya ne srazu -- strannyj  kamen'. Dunul,
seraya pyl' poslushno sletela  s ladoni.  Postaralsya vspomnit', kakim byl etot
oskolok, pohozhij na ledenec iz detstva...
     SHershavyj i kolyuchij oskolok vesomo  leg na ladon', slovno nevedomaya sila
podchinilas' ego  zhelaniyu... No  i togda  on eshche nichego ne ponyal. Razglyadyvaya
oskolok shiroko otkrytymi glazami,  on staralsya ni o  chem  ne  dumat', slovno
boyalsya  spugnut'  svoimi  myslyami  eto   neozhidannoe  malen'koe  chudo.   "A,
sobstvenno, chemu  udivlyat'sya? Esli na  etoj planete kamni umeyut  tak  mnogo,
pochemu by im ne letat'? Vot tol'ko  dlya chego emu ponadobilos'  rassypat'sya v
poroshok? Interesno, chto budet, esli ego opyat'  szhat'?" On sdavil  kamen' izo
vseh  sil, tak,  chto  ostrye kraya  gluboko vrezalis' v  ladon'.  Kamen'  kak
kamen'.  Mozhet, emu pokazalos'? Ili eto drugoj kamen'? No on  horosho  pomnil
zavitushki iz treshchinok, nebol'shuyu  zhilku... Vse kamni zdes' odinakovo  serye.
Na Zemle est' golubye,  kak  more, i krasnye, kak krov', belye,  kak  plat'e
nevesty, rozovye, kak lepestki roz...
     Esli  by Rajkov smotrel v eto vremya na oskolok,  zazhatyj v ego ruke, on
by uvidel, kak po ego poverhnosti proshla vsya gamma cvetov. No on uzhe smotrel
na dalekie vershiny  gor  i dumal o tom, chto dazhe eti vershiny  ne  pohozhi  na
zemnyh ispolinov, pokrytyh oslepitel'nymi plashchami lednikov.
     Skvoz'  ogromnoe  rasstoyanie,  skvoz'  zelenovatyj  tuman  vozduha  emu
pochudilis' na chuzhih vershinah belye shapki snega. Pochudilis' tak yasno,  chto on
nevol'no otvel vzglyad, ne  znaya, chto v eto  mgnovenie tam,  v klubah tumana,
stal rasti snezhnyj pokrov. On ros, nesmotrya na tridcatigradusnuyu zharu, i tut
zhe prevrashchalsya v veselye ruch'i...
     Praktikant posmotrel na kamen', kotoryj derzhal v ruke,  na obyknovennyj
seryj  oskolok  bazal'ta,  vspomnil,  chto  minutu  nazad  on  pochudilsya  emu
gorstochkoj pyli.  Vspomnil, ulybnulsya  nad nelepoj gallyucinaciej,  i tut  zhe
ulybka sbezhala s ego gub, potomu chto na ladoni snova lezhala shchepotka praha...
     Kamen', kotoryj chitaet mysli? Ili eto chto-to drugoe?
     Praktikant opersya o  holodnyj bok  valuna,  popytalsya vstat' na nogi. S
trudom emu eto udalos'. Poryv vetra sdul s ladoni pyl'.
     "A chto,  ochen' dazhe mozhet  byt'. Na etoj planete zhivut  razumnye kamni.
Oni,  pravda,  vse  perebesilis' ot toski  i  teper' rassypayutsya  v poroshok.
Zdorovo menya  tryahnulo. Rassypayushchiesya  kamni  mereshchatsya.  Nado dobrat'sya  do
ruch'ya.  Holodnaya  voda  --  vot  chto mne sejchas  nuzhno bol'she vsego.  Glotok
holodnoj vody".
     Nogi prihodilos' perestavlyat' ostorozhno, tochno oni prevratilis' v chuzhie
i ochen'  slozhnye  sooruzheniya. Prishla trevozhnaya i nelepaya  mysl'.  Na sekundu
pokazalos', chto  za vremya, poka on lezhal zdes' bez soznaniya, s nim proizoshli
kakie-to strannye, edva ulovimye izmeneniya. Telo stalo chuzhim i chuzhimi mysli.
Slishkom  chetkimi,  slishkom rezkimi  i  plotnymi, kak  budto  stal'nye shariki
perekatyvayutsya v golove. No  trevoga proshla, edva tol'ko on doshel do  ruch'ya.
Tak bylo vsegda, stoilo emu uvidet' etu krasivuyu, slovno iz skazki, vodu.
     Dobravshis' do berega i napivshis', on dolgo sidel, ne dvigayas' i slushaya,
kak zvenit  voda.  Voda zdes'  sinyaya, kamni serye. Nebo zelenoe po  utram  i
fioletovoe  v  sumerkah. Nichego  zdes' net, krome  vody, vozduha i kamnej...
Prostaya planeta... Sovsem prostaya planeta...
     I nichego on ne sumel im ob座asnit': ni radost' vstrechi, kotoroj zhdal tak
dolgo;  ni etu  gorech'  razluki, slovno  on  tochno  znaet,  chto  rasstavanie
proizoshlo,  i nikogda oni  ne uznayut, chto  u ruch'ev  na  Zemle rastut sosny,
shumlivye, zelenye, ne pohozhie na kamennye mulyazhi...
     Otkuda  eta strannaya uverennost', chto nichego  bol'she ne povtoritsya? CHto
kontakt  uzhe  svershilsya.  CHto teper' oni  odni, sovsem odni na  etoj  chuzhoj,
bezrazlichnoj planete, sredi mertvyh kamnej, kotorye rassypayutsya v prah?
     On vstrepenulsya: "No esli kamni vedut sebya tak stranno, znachit, ne  vse
eshche poteryano?"
     On  znal. Sovershenno  tochno  znal,  chto  eto ne  tak. CHto nikogo bol'she
net... Gde-to v glubinah soznaniya medlenno otstupala pelena. Ona  eshche chto-to
skryvala, chto-to ochen'  vazhnoe.  No  ob etom  on eshche uspeet  podumat' pozzhe.
Teper' emu nekuda toropit'sya.
     Voda plotnaya i sinyaya, kak v more. Zdes' vezde odinakovaya voda. V nej ne
rastut zelenye  usiki  vodoroslej,  po nej  ne  plyvut  lepestki cvetov... I
korabli nikogda ne opuskayutsya na etu planetu. Nechego im zdes' delat'. Doroga
v odnu storonu. Doroga bez prava  na vozvrashchenie. S toj minuty,  kogda oni s
Fizikom uvideli  kamennye derev'ya,  Rajkov  poveril, chto im  sumeyut  pomoch',
nadeyalsya i zhdal.
     Teper' zhdat' bol'she nechego, potomu chto te, kto vstupil s nim v kontakt,
ushli, ushli tak, chto on znaet ob etom.
     Odnogo  ne znal Praktikant: ne znal, chto, prezhde chem ujti, oni  sdelali
dlya nih vse, chto mogli, vse, chto ot nih zaviselo. Sdelali bol'she, chem mog on
predpolagat' v samyh smelyh mechtah: chto iz chetveryh oni vybrali lish'  odnogo
i emu  peredali svoj dar; chto etot edinstvennyj  iz desyati  milliardov lyudej
sidit sejchas na beregu ruch'ya i grustit  o dalekoj planete, na kotoroj rastut
zelenye, zhivye derev'ya.  O planete, kotoruyu on lyubil tak sil'no, chto pokinul
ee radi zvezd.
     Nichego  etogo on ne znal  i o zvezdah ne vspominal. On dumal o tom, chto
botinki sovsem  izorvalis' za  eti dni.  Pochinit'  ih ne udastsya, poka on ne
najdet Fizika i oni ne vernutsya v lager'. On staralsya ne priznavat'sya sebe v
tom, chto vozvrashchat'sya, skoree vsego, pridetsya odnomu.
     Voda osvezhila  ego  i uspokoila.  Nemnogo kruzhilas' golova.  Praktikant
raster nepodatlivye,  uprugie kapli v  ladonyah, smochil viski  i stal reshat',
chto teper' delat' dal'she.
     Stisnuv zuby, medlenno podnyalsya. Ne bylo smysla  vozvrashchat'sya k valunu.
Prezhde  vsego sledovalo spustit'sya nizhe  po ruch'yu  k  tomu  mestu, gde Fizik
nabiral  vodu.  Odin raz on uzhe proshel ves' ego  put',  no sejchas nuzhno bylo
sdelat' eto eshche raz, vnimatel'no  osmatrivaya kazhduyu vyboinu  v kamne, kazhduyu
carapinu. CHelovek ne mozhet ischeznut' sovershenno bessledno.
     Metrov sto  on proshel blagopoluchno,  tol'ko v golove  shumelo.  Naprotiv
togo  mesta, gde  valyalas' kanistra, Praktikant  reshil vzobrat'sya po  sklonu
ushchel'ya,  chtoby sverhu osmotret'  vse  ruslo. Podnimat'sya prishlos'  po  ochen'
krutoj   poverhnosti,  pokrytoj   tolstym  sloem   kamennyh   oblomkov.  Oni
raz容zzhalis' pod  nogami pri kazhdom shage, i tut  ego podveli rvanye botinki.
Otstavshaya podoshva zacepilas' za kakoj-to vystup. Rajkov poteryal ravnovesie i
upal vsej  tyazhest'yu na kamennuyu osyp'. Samo padenie soshlo dlya nego  dovol'no
blagopoluchno,  no  udar  ego  tela  narushil ravnovesie  v  osypi,  s  trudom
derzhavshejsya do sih por na krutom sklone.
     Vsya massa oblomkov drognula i prishla v dvizhenie. Neskol'ko tyazhelyh glyb
naverhu zashevelilis', a potom s gulom i grohotom poneslis' vniz.
     Oni  leteli  na nego.  Praktikant  videl  kvadratnyj,  pohozhij na  utyug
kamen',  kotoryj shel na nego pryzhkami, kak gigantskaya  zhaba. Ne  bylo uzhe ni
malejshej  vozmozhnosti ni uklonit'sya,  ni izbezhat' udara. On zakrichal  chto-to
etomu kamnyu, vytyanul ruku, tochno hotel uderzhat' mnogotonnuyu  glybu.  I, hotya
do nee bylo  eshche  neskol'ko metrov,  kamen', slovno utknuvshis'  v  nevidimuyu
pregradu, ostanovilsya.
     On byl ne tyazhelee podushki. Praktikant  oshchushchal myagkoe, uprugoe davlenie,
slovno u nego vyrosla gigantskaya ruka i v ee ladoni  upiralas' ostanovlennaya
glyba.  Eshche  ne  razobravshis' v  tom,  chto proizoshlo,  Praktikant  myslennym
prikazom  ostanovil i  drugie  oblomki. Ni na sekundu ne  opuskaya  nevidimoj
steny, podderzhivaya ee pruzhinyashchee davlenie usiliem voli, Praktikant vskochil i
brosilsya  po sklonu  v  storonu.  Ochutivshis' v  bezopasnosti,  otpustil  vse
oblomki srazu. Tam bylo,  navernoe, tonn  dvadcat', i teper' on smotrel, kak
vsya lavina vdrebezgi raznosila skalu, torchashchuyu na ee puti.
     CHtoby  eshche  raz  proverit'  sebya,  chtoby  ponyat', on  sosredotochilsya  i
predstavil,  kak ogromnaya glyba metrah  v sta ot nego  medlenno  podnimaetsya
vverh. Glyba poslushno podnyalas'. Togda on napryagsya i shvyrnul  ee  v storonu,
slovno eto byl obyknovennyj  bulyzhnik.  Oblomok  skaly,  vrashchayas', vzvilsya v
vozduh i ischez iz glaz. Ot ego padeniya myagko  drognula zemlya  pod  nogami, a
kogda donessya tyazhelyj grohot, Praktikant, szhav golovu, opustilsya na zemlyu.
     Tak vot ono chto, vot on  kakim byl, etot pervyj kontakt... Vot dlya chego
byl nuzhen tot ekzamen, kotoryj on, kazhetsya, vyderzhal...
     On  ne  mog by  slovami opisat'  izmenivshuyusya ostrotu  oshchushchenij, slovno
mezhdu nim i  okruzhayushchim mirom protyanulis'  vibriruyushchie struny. |ti nevidimye
svyazi kazalis' slozhnee  i v to zhe  vremya  proshche  privychnogo zakona  prichin i
sledstvij. Rezul'tatom  etih  novyh, neponyatnyh poka svyazej  s  okruzhayushchim i
byla sila, kotoruyu on tol'ko chto oshchutil, sila osushchestvlennogo zhelaniya.
     Sposobnost' tvorit' chudesa? No chudo -- eto to, chto protivorechit zakonam
prirody;  odnako gorazdo chashche  chudom nazyvayut  lish' to,  chto tol'ko  kazhetsya
protivorechashchim etim zakonam.
     Navernoe, to, chto  proizoshlo s nim, opiraetsya na kakie-to novye, eshche ne
izvestnye lyudyam zakony...
     On uspokoilsya posle etoj mysli.  Popytka  analiza pomogla spravit'sya  s
nenuzhnym, otvlekayushchim ot glavnogo volneniem.
     On  vspomnil  institutskuyu  laboratoriyu,  opyty  po kursovoj  rabote...
"Peremeshchenie mass pod vozdejstviem silovyh polej".  Tak  ona nazyvalas', ego
rabota.  Zdes' pochti  to zhe  samoe.  Pravda, polya  dolzhno chto-to vyzyvat'  i
podderzhivat', kakoe-to ustrojstvo... No, mozhet byt', eto ne obyazatel'no?
     Materiya  i chelovecheskij mozg  nahodyatsya v pryamoj vzaimnoj i  postoyannoj
svyazi. CHto,  esli etu svyaz'  usilit'  i utochnit' nadstrojku?  CHto, esli  eto
vozmozhno?  CHto,  esli vozmozhno upravlenie  materiej  putem neposredstvennogo
vozdejstviya  mysli,  mozgovoj  energii na ee polya,  bez vsyakih promezhutochnyh
ustrojstv?   Tak,   kak   on   sdelal  togda   s   raz容zzhavshimisya   stenami
ekzamenacionnogo zala, odnim usiliem voli?
     Mozhet  byt', effekt rezonansa? Esli most mozhno  razrushit' zvukom shagov,
to kto  znaet,  na  chto  sposoben rezonans energeticheskih polej chelovecheskoj
mysli s polyami okruzhayushchej materii...
     Vot  kamen'... Ego obraz zapechatlelsya v  soznanii...  A chto eto znachit?
Kakie atomy prishli  v dvizhenie, kakie nejtrinnye polya smestilis'  dlya  togo,
chtoby vozniklo  eto  vnutrennee predstavlenie, myslennyj otpechatok predmeta?
Kak malo my, v sushchnosti,  znaem ob etom!  I chto  sluchitsya, esli teper' v ego
mozgu,  tol'ko  v  ego  predstavlenii,  kamen'  sdvinetsya  v  storonu, pust'
nemnogo, pust' na samuyu malost'! Dolzhno zhe eto  dvizhenie kak-to otrazit'sya v
material'nyh formah!  V konce koncov, nichto  v  mire ne  sushchestvuet vne etih
form. Na etu myslennuyu rabotu on  dolzhen byl zatratit' opredelennuyu energiyu,
pust' dazhe  sovsem neznachitel'nuyu.  Ponyatie velichiny vsegda  otnositel'no, a
raz  tak,  znachit, v  principe  vozmozhno  etu  energiyu ulovit' i  usilit' ee
neposredstvennoe   vozdejstvie  na   materiyu...  Togda  ona   sygraet   rol'
svoeobraznogo  vyklyuchatelya  i  smozhet  privesti   v   dejstvie  kolossal'nye
energeticheskie resursy, skrytye v samoj materii...
     Praktikant pochuvstvoval sebya sovershenno  oglushennym,  pridavlennym etim
vodopadom myslej. Emu kazalos', chto on nashchupal samoe vazhnoe v proisshedshem.
     Vot  ta skala, naprimer,  ona ochen' daleko, neskol'ko kilometrov do  ee
vershiny, no stoit predstavit' stoyashchim sebya na nej, stoit tol'ko ochen' sil'no
zahotet'...
     Mir   raskololsya.  V   ushah  svistnul  veter.   Samogo  peremeshcheniya   v
prostranstve   on  dazhe  ne  uspel  zametit'.   Okruzhayushchie  predmety   vdrug
razmazalis',  ischezli,  i v  tu zhe sekundu prostupil, slovno  na fotosnimke,
novyj pejzazh.
     Daleko  vnizu,  u samogo  gorizonta, nizhe  rebristogo  gornogo  hrebta,
rasplastavshegosya  u  nego  pod nogami, stelilas'  tonen'kaya  strujka  zhivogo
dyma...
     7
     Koster medlenno  dogoral. Na nego poshli poslednie  siliketovye doski ot
upakovki  planetarnogo  komplekta.  Sam  komplekt,  akkuratno razobrannyj  i
razlozhennyj  po  polkam,  lezhal   teper'   v   peshchere,  pereoborudovannoj  i
zagermetizirovannoj  Doktorom  i  Kibernetikom.  Posle   vozvrashcheniya  Fizika
nadobnost' v germetizacii otpala, i oni mogli sebe pozvolit' sidet' u kostra
bez  skafandrov.  Doktor  varil  kakuyu-to  osobennuyu  pohlebku iz  hlorelly,
pripravlennuyu tushenkoj  iz  neprikosnovennogo  zapasa.  |to  byl  ih  pervyj
malen'kij prazdnik  so  vremeni prizemleniya na planetu.  Praktikant  sidel v
dal'nem uglu, natyanuv do samyh ushej  svoyu staruyu  kurtku, i smotrel, kak  po
potolku  peshchery  steletsya dym kostra.  Ego slegka  znobilo, skoree vsego, ot
volneniya, kotoroe, nesmotrya na vse staraniya, on ne mog v sebe podavit'.
     V pervye chasy  vozvrashcheniya v lager', zapolnennye shumnymi privetstviyami,
potokom novostej, neozhidannoj vstrechej s Fizikom, molchanie o  samom  glavnom
bylo  pochti  estestvennym, no s  kazhdym chasom ono stanovilos'  dlya  nego vse
tyazhelee,  slovno  on  vse  eshche  stoyal  na  vershine  vodorazdela.  Pered  nim
raskinulas' novaya, neznakomaya strana. Stoit sdelat' tol'ko shag, i on popadet
v etu  stranu, slovno perejdet v  drugoe izmerenie.  Vot  sejchas on  molchit,
slushaet,  kak Doktor vorchit na  Kibernetika za to,  chto tot otkazalsya varit'
pohlebku v svoe  dezhurstvo, vidit  ulybku Fizika, slovno zaputavshuyusya v  ego
gustoj ryzhej borode... Sejchas  on s  nimi, odin  iz nih... No kak tol'ko oni
uznayut  vse, kazhdyj nevol'no zadast sebe  vopros: "Kto on teper', praktikant
Rajkov?  Nositel'  strannogo  mogushchestvennogo  dara?  Ili,  mozhet  byt',  ee
predstavitel'?" Volej-nevolej  on dolzhen budet zagovorit'  ot  imeni  hozyaev
planety... Takim uzh on  byl, etot pervyj kontakt, ne pohozhij na instrukcii i
uchebniki po kontaktam, ne pohozhij voobshche ni na chto, znakomoe chelovechestvu...
     Informaciya, zalozhennaya neposredstvenno v  ego pamyat' vo vremya kontakta,
soderzhala  otvety  na  mnogie  voprosy, kotorye  oni hoteli  zadat' hozyaevam
planety. Praktikant ne srazu uznal ob etom. Ochevidno,  ob容m informacii  byl
slishkom   velik  dlya  chelovecheskogo  mozga,   srabotali   kakie-to  zashchitnye
mehanizmy, i  v pervye chasy posle vozvrashcheniya soznaniya on eshche ne znal o tom,
chto dolzhen budet im  soobshchit' sejchas... Slishkom dorogaya cena  za etot dar...
CHego-to oni ne uchli, razumnye i holodnye sozdateli priyutivshej ih planety.
     V kotoryj raz on myslenno proigryval v ume usloviya strannoj  i zhestokoj
igry, predlozhennoj im. Igry, v kotoroj odnoj iz stavok stanovilas' ih zhizn',
i  ne  nahodil polozhitel'nogo  resheniya.  Vozmozhno, imenno poetomu  bylo  tak
trudno reshit'sya rasskazat' vse tovarishcham. Rasskazat' pridetsya. Usloviya  igry
uzhe vstupili v dejstvie  nezavisimo ot ih zhelaniya, nezavisimo ot togo, znayut
li  vse ee  uchastniki o  predlozhennoj zadache... CHto zh,  pust'  teper' dumayut
ostal'nye, on ustal odin tashchit' gruz, pust' oni reshayut, pridumyvayut kakie-to
otvetnye  hody. Vot  sejchas on  nachnet,  eshche minutu... Pust' snachala dogorit
koster.
     Ponimaya, naskol'ko uslozhnyatsya  ih otnosheniya posle  togo, kak on  nachnet
govorit', i slovno proshchayas' s prezhnim, Rajkov eshche raz vnimatel'no vsmotrelsya
v kazhdogo  iz troih svoih  sputnikov.  Obshchaya  beda ne uspela  splotit'  ih v
edinoe celoe. Svyazat' nastoyashchej druzhboj. Oni lish' podchinyalis' ostatkam bylyh
privychek,  byloj  discipliny...  "Sejchas  my skoree  ekipazh. Ne kollektiv, a
ekipazh,  --  podumal Rajkov.  --  Kak-to  oni  vosprimut  novuyu  informaciyu,
spravyatsya li?"
     On  medlenno perevel vzglyad s  odnogo na drugogo.  Doktor.  Podtyanutyj,
dobrodushnyj chelovek, izluchayushchij optimizm  i delovitost'. Ne pokaznoe li eto,
svoego roda vrachebnaya profilaktika ekipazha v trudnyh usloviyah? Kak by tam ni
bylo, Doktor, skoree vsego, spravitsya. Fizik. Polnyj, zhiznelyubivyj. On umeet
nahodit' polozhitel'nye storony i malen'kie radosti  v lyubyh,  samyh  slozhnyh
obstoyatel'stvah. Volej sluchaya on  zamenil Navigatora i stal rukovoditelem ih
malen'kogo  kollektiva.  On  sumel   eto  sdelat'  nenavyazchivo,   sovershenno
nezametno.  Ni  razu  ne  napomnil  o  svoih  pravah,  i  tem  ne  menee  za
okonchatel'nym  resheniem  lyubogo voprosa vse  obrashchalis' imenno  k nemu. CHut'
ironichnyj,  veselyj, etot chelovek  umel,  kogda  nuzhno, stanovit'sya surovym,
zhestkim.  Za  vneshnej zhiznelyubivoj obolochkoj  chuvstvovalas'  stal'naya  volya.
Fizik  ne  podvedet.  Uzh  on-to  navernyaka  okazhetsya  na  vysote,  kakim  by
neveroyatnym ni pokazalos' im ego soobshchenie.
     Ostavalsya eshche Kibernetik. Men'she vsego on  znal imenno  ego. Kibernetik
umel vystraivat' mezhdu soboj i okruzhayushchim nevidimuyu, no nepreodolimuyu stenu.
Pervym ego  impul'som, pervym ego zhelaniem vsegda bylo osporit' lyuboe, pust'
samoe razumnoe,  predlozhenie ili mysl',  ishodyashchuyu ot drugih. Zato  potom on
pervym razdrazhenno i  odnovremenno energichno bralsya za delo i vsegda dovodil
ego do  konca...  I  vse  zhe Kibernetik  mozhet ne  ponyat'  ego.  Prihodilos'
priznat', chto on slishkom malo znaet svoih tovarishchej. On podumal  eshche  o tom,
chto na ego meste dolzhen byl by byt' Fizik. Gruz okazalsya slishkom tyazhelym dlya
nego. Navernyaka oni oshiblis' v vybore  kandidata  dlya pervogo  kontakta. Vot
tol'ko ne  skazhesh' im  ob  etom i nichego uzhe ne izmenish'. Pridetsya  do konca
nesti  svoyu  noshu, dazhe esli  on ostanetsya odin, dazhe esli ego  tovarishchi  ne
spravyatsya  s otchuzhdennost'yu i ne reshat  postavlennuyu pered nimi  vsemi obshchuyu
zadachu...
     Fizik  potyanulsya   k  ognyu,  pomeshal  ugli,  vnimatel'no  posmotrel  na
Praktikanta i tiho skazal:
     -- Nu chto zhe... Pora, navernoe, podvesti koe-kakie itogi.
     Kibernetik bylo ozhivilsya, no, vzglyanuv na to mesto,  gde sovsem nedavno
vozvyshalsya  strojnyj sfericheskij korpus shlyupki, a teper' torchali bezobraznye
rvanye shpangouty bortov, pomorshchilsya i hriplo proiznes:
     --  Kakie uzh  tam itogi!  Poteryan  korabl',  poteryan  poslednij  robot,
unichtozhena shlyupka. Vse nashi materialy v atmosfere planety neponyatnym obrazom
razrushayutsya. Pora zanyat'sya izgotovleniem kamennyh toporov.
     -- No  est' i  drugaya storona.  --  Doktor akkuratno  razlival  v chashki
dymyashchuyusya pohlebku.  -- Vy vse, navernoe,  zametili  pochti polnoe otsutstvie
appetita. Mne udalos' provesti ryad lyubopytnejshih eksperimentov. Konechno, eto
eshche nuzhdaetsya v proverke,  tem  ne menee ya prishel  k paradoksal'nomu vyvodu.
|ta radiaciya... Vy znaete, po-moemu, ona kakim-to obrazom neposredstvenno na
kletochnom urovne  snabzhaet nashi  organizmy  energiej, minuya vse  slozhnejshie,
sozdannye evolyuciej sistemy dlya priema i pererabotki pishchi.
     -- Ty hochesh' skazat', chto zdes' mozhno obhodit'sya voobshche bez pishchi?
     -- Vot imenno, hotya mne trudno v eto poverit'...
     "Da... Konechno...  Tak i  dolzhno byt'... -- otmetil pro sebya Rajkov. --
|to tozhe vhodit  v usloviya  zadachi.  Nas ne dolzhna  otvlekat' zabota o hlebe
nasushchnom".
     -- Eshche odna  sluchajnost'? CHto  ty  na  eto skazhesh'? --  sprosil  Fizik,
obrashchayas' k Praktikantu.
     -- Net. Ne sluchajnost'.
     --  YA  davno  dogadalsya,  chto  ty  koe-chto  znaesh'.  Mozhet  byt',  pora
rasskazat'? Byla li vtoraya popytka kontakta? Nu chto ty molchish'?
     Sejchas golos Fizika zvuchal suho, pochti oficial'no.
     Rajkov  otvetil korotko i sbivchivo,  proglatyvaya okonchaniya  slov, tochno
speshil poskoree izbavit'sya ot nih:
     -- Kontakt byl. I esli govorit' o vzaimnom obmene informaciej, kazhetsya,
on udalsya.
     Ne ozhidavshij  takogo  otveta, Kibernetik  obzhegsya pohlebkoj i vyronil v
koster  vsyu  chashku.  Zashipeli  i  pogasli  poslednie ugli.  Rezko povernulsya
Doktor, i tol'ko na lice Fizika ne drognul ni odin muskul.
     -- My slushaem tebya.
     --  Mne  budet  trudno izlozhit' vse svyazno,  ya sam mnogogo  ne ponimayu.
Slishkom slozhnaya informaciya, neobychen sposob ee peredachi...
     --  Sposob?! --  pochti  zakrichal Kibernetik. -- Ty chto, razgovarival  s
nimi? Togda pochemu molchal do sih por?!
     -- Podozhdi, Misha,  -- ostanovil ego  Fizik. --  Kakim obrazom  peredana
informaciya? Ty stal ponimat' yazyk strukturnyh formul? Ili  eto opyat'  nochnye
videniya?
     --  Net.  Informaciya byla  zapisana  neposredstvenno  v  pamyat', moshchnyj
energeticheskij potok, shokovoe  sostoyanie,  kak vo vremya udara  elektricheskim
razryadom bol'shoj moshchnosti. Nu i potom, ya vspomnil... Ne vse srazu...
     Rajkov  raster  viski  obeimi  rukami. On sidel  sgorbivshis'  i  ugryumo
smotrel na pogasshie ugli.
     -- CHto ty vspomnil?
     --  Luchshe vy zadavajte  voprosy,  inache  ya  zaputayus'.  YA  sam  ne  vse
ponimayu...
     -- Tak chto zhe my dolzhny sprashivat'?
     -- Kakie voprosy? -- sprosil Doktor.
     --  To, o chem by vy sprosili hozyaev planety, mozhet byt',  ya smogu... Vo
vsyakom sluchae, poprobuyu otvetit'...
     -- Pochemu pogibli Navigator i |nergetik?! -- pochti prokrichal Doktor.
     -- Prichiny avarii? -- suho dobavil Fizik.
     -- |togo ya ne znayu. Vernee, oni etogo ne znayut. Oni zametili nas tol'ko
posle  vzryva korablya. Mozhno  predpolozhit', chto sluchajno  my natolknulis' na
kakuyu-to ih  peredachu v  nadprostranstve.  Ty sam govoril, chto  napravlennyj
modulirovannyj puchok energii bol'shoj intensivnosti mog  vyzvat'  vibraciyu...
No eto tol'ko predpolozhenie.
     -- Komu byla adresovana peredacha?
     --  |to  mezhzvezdnaya  civilizaciya,  v  ih  federaciyu  vhodit  neskol'ko
desyatkov zvezd i okolo sotni planet. Mezhdu nimi sushchestvuet regulyarnaya svyaz'.
     --  Bred  kakoj-to!  Mozhet  byt', tebe vse zhe eto  prisnilos'?  O kakoj
civilizacii idet rech'? Gde ty nashel civilizaciyu na  etoj pustynnoj  planete?
Dlya peredachi takoj moshchnosti nuzhen Vseplanetnyj energeticheskij  kompleks, gde
on zdes'?! -- sprosil Kibernetik.
     --  Planeta  sozdana  imi  iskusstvenno,  neskol'ko  tysyach  let  nazad,
special'no dlya  kontaktov  s  drugoj gumanoidnoj civilizaciej. Zdes' oni  ne
zhivut.
     --  Tak, znachit, otsutstvie  biosfery, nalichie kisloroda, radioaktivnyj
argon...
     -- Iskusstvenno sozdannaya,  pochti  ideal'naya  sreda dlya gumanoidov. Nam
dejstvitel'no povezlo...
     -- No zachem im eto ponadobilos', sozdavat' celuyu planetu... Razve takoe
vozmozhno?
     --   Planeta-gostinica,  planeta-poligon  ili  universitet  special'nyh
znanij, a mozhet byt', planeta-laboratoriya  s podopytnymi  krolikami,  smotrya
kak eto ponimat'. V obshchem, special'naya planeta dlya kontaktov. Oni mogut sebe
eto pozvolit'...
     -- Iskusstvenno sozdavat' planety?
     --  V  ih  rasporyazhenii  polnyj  kontrol'  nad  materiej,   vozmozhnost'
upravlyat' lyubymi material'nymi processami bez posrednikov, bez mehanizmov za
schet energeticheskih resursov samoj materii.
     --  Vyhodit,  dlya  nih prakticheski net nichego  nevozmozhnogo? -- sprosil
Doktor.
     -- Ob etom net informacii.  -- Praktikant pozhal plechami.  -- YA  ne znayu
predela ih vozmozhnostej.
     -- Kak oni vyglyadyat?
     --  U  nih   net  postoyannoj   vidimoj   formy.   Naskol'ko  ya   ponyal,
individual'nye  myslyashchie  i emocional'nye struktury zafiksirovany v kakih-to
energeticheskih polyah, eto ih obychnaya,  tak skazat',  passivnaya  forma.  No v
sluchae neobhodimosti  oni  mogut vospol'zovat'sya lyubym  material'nym  telom,
perestroit' ego molekulyarnuyu strukturu i sozdat' iz nego nuzhnyj im organizm.
     -- Polnyj kontrol' nad materiej, -- zadumchivo  skazal Fizik. -- Znachit,
oni  mogut peremeshchat' v prostranstve  lyubye massy  bez vsyakih korablej... Ty
govoril s nimi o pomoshchi?
     -- YA voobshche  s nimi ni o chem ne govoril. V moment kontakta ya prosto byl
bez soznaniya. Oni peredali v moj mozg te svedeniya, kotorye sochli nuzhnymi.
     -- Znachit,  pridetsya povtorit' kontakt! S zavtrashnego dnya my organizuem
poiski, i kak tol'ko...
     -- |to bespolezno. Oni pokinuli planetu.
     -- Kak eto pokinuli? Zachem?
     -- CHtoby ne vmeshivat'sya, dazhe sluchajno. YA govoril, oni  zdes' ne zhivut.
Planeta predostavlena v nashe polnoe rasporyazhenie.
     -- |to ochen' lyubezno s ih  storony, --  skazal  Doktor, -- tol'ko ya  ne
sovsem ponimayu:  zachem im  voobshche ponadobilsya togda kontakt? CHtoby razbudit'
nadezhdu,  pokazat'  nam  svoe  mogushchestvo,  a  potom  ujti?  My stol'ko  raz
povtoryali, chto gumannost' progressiruet vmeste s razumom!
     -- Po-moemu, gumannost' -- eto chisto chelovecheskoe, gumanoidnoe ponyatie,
-- zadumchivo proiznes Fizik.
     Praktikant otricatel'no pokachal golovoj.
     -- Mnogo tysyacheletij  nazad,  puteshestvuya v  kosmose, oni vstretilis' s
drugim razumom. |to  byla molodaya gumanoidnaya  civilizaciya, v chem-to pohozhaya
na  nashu... Sostoyalsya  kontakt.  V  obmen  na  informaciyu,  nakoplennuyu etoj
civilizaciej, oni peredali ej svoyu sposobnost'  neposredstvennogo upravleniya
materiej...  Imenno  togda special'no dlya  celej kontakta byla  sozdana  eta
planeta.
     -- Kazhetsya, ya ponimayu. Dar okazalsya slishkom velik...
     --   Da,   civilizaciya   pogibla.   Protivorechivye   komandy,   shvatka
protivopolozhnyh  interesov,  izmeneniya  material'nyh form,  isklyuchayushchie drug
druga.  Neznanie  otdel'nymi  lichnostyami   osnovnyh  zakonov  preobrazovaniya
materii, prosto oshibki...
     -- I v rezul'tate polnaya entropiya.
     -- Da. Materiya ih sistemy raspalas' vmeste s nimi.
     -- A kakoe otnoshenie imeet eto k nam? -- s vyzovom  sprosil Kibernetik.
-- Ot vsego ih mogushchestva nam nuzhen byl tol'ko korabl', chtoby vernut'sya...
     -- A ty by vernulsya? -- s neozhidannym interesom sprosil Fizik.
     -- Ne ponimayu?
     -- Ty udovletvorish'sya  vozvrashcheniem,  v sluchae  esli  pridetsya vybirat'
mezhdu kontaktom s etoj civilizaciej i  korablem? Inymi slovami, chto  vazhnee:
vozvrashchenie ili popytka ubedit' ih, chto chelovechestvo sposobno prinyat'  takoj
dar?
     -- A vy uvereny, chto sposobno? -- zadumchivo sprosil Doktor.
     -- Sposobno ili net,  reshit chelovechestvo, no ya sam  hochu vybirat' mezhdu
tak nazyvaemym kontaktom i vozvrashcheniem!
     -- Vidish'  li,  Misha,  dlya  nih  my --  predstaviteli  chelovechestva, i,
ochevidno, oni  ubezhdeny v  tom, chto  interesy chelovechestva  dlya  nas  vazhnee
sobstvennyh. Po-moemu, im dazhe ne prihodit v golovu, chto mozhet byt' inache.
     --  I vse zhe ya ne zhelayu, chtoby za menya chto-to reshali eti hodyachie skaly,
v konce koncov...
     -- Oni ne skaly. I  nichego oni za tebya ne reshali. I dazhe dumayu, chto oni
ne prishli v vostorg ot togo, chto my svalilis' im na golovu.
     -- U nih net golovy.
     -- |to nevazhno. Gorazdo  vazhnee vopros ob etom gipoteticheskom dare. Nam
chto, ego predlagali?
     -- Sudya po tomu,  chto  odnazhdy  oni  podelilis'  svoimi sposobnostyami s
drugoj civilizaciej, my mogli by najti kakoj-to sposob ubedit'...
     -- Da podozhdite! --  Rajkov  vskochil na nogi.  -- Vse obstoit sovsem ne
tak s etim darom. Delo v tom... delo v tom...
     Praktikant pochuvstvoval, chto  u nego peresohlo vo rtu ot volneniya, i on
zamolchal. Molchali i oni,  vse troe. Smotreli i molchali. Dazhe Fizik ne prishel
emu na  pomoshch'. I togda ohripshim,  preryvayushchimsya golosom on  skazal im srazu
vse.  Vse  samoe  glavnoe.  Navernoe,  takoe   chuvstvo  ispytyvaet  chelovek,
brosivshis' v ledyanuyu prorub'.
     --   Oni  uzhe  sdelali  chelovechestvu  svoj  dar.  S  odnim-edinstvennym
usloviem. My sami dolzhny najti sposob peredat' ego na Zemlyu.
     -- Ob座asni, pozhalujsta, yasnee, -- ochen' tiho poprosil Fizik.
     -- Da, Dima, ty uzh postarajsya, -- podderzhal ego Doktor.
     -- Tyanesh' volynku? -- ne ochen' vezhlivo sprosil Kibernetik.
     -- Sejchas ya poprobuyu peredat' vam uslovie.
     Na  sekundu on  prikryl glaza  rukoj, chtoby luchshe  sosredotochit'sya.  I,
nachav  govorit',  nevol'no  pereshel  na chuzhoj,  nesvojstvennyj chelovecheskomu
golosu tembr, kakim obychno razgovarivayut korabel'nye avtomaty:
     --  Oni  ostavlyayut  nas  na  planete  odnih.  Peredayut  odnomu  iz  nas
sposobnost' upravlyat'  materiej i zhdut, chto iz  etogo  poluchitsya, ni vo  chto
bol'she  ne  vmeshivayas'.  Esli  kakim-to  obrazom  nam  udastsya  vernut'sya  i
izvestit' ob etom Zemlyu, tem samym my im  dokazhem... nu, chto li, sposobnost'
zemlyan razumno rasporyazhat'sya ih darom. I togda oni ne budut vozrazhat' protiv
ego  peredachi  vsemu  chelovechestvu ili  otdel'nym ego predstavitelyam --  kak
reshit   nasha   civilizaciya.  Sushchestvuet   kakoj-to  sposob  peredachi   takih
sposobnostej  ot  odnogo individuuma  k drugomu. Kak imenno  --  ya prosto ne
ponyal.
     -- No dlya togo  chtoby peredat' sposobnost' upravlyat' materiej odnomu iz
nas,  oni dolzhny  budut s nami vstretit'sya! Nuzhno  horosho  podgotovit'sya, i,
mozhet  byt', udastsya  ubedit'  ih v bessmyslennosti  i  zhestokosti podobnogo
eksperimenta.
     -- Pri chem tut bessmyslennost' i zhestokost'?
     -- Da potomu,  chto  takaya  zadacha ne  imeet polozhitel'nogo resheniya!  --
pochti zakrichal Fizik.
     Doktor i Kibernetik smotreli  na  nego,  nichego  ne  ponimaya.  I tol'ko
Praktikant utverditel'no kivnul:
     -- Znachit, ty ponyal. Navernoe, oni tozhe tak schitayut...
     -- No pochemu, pochemu?! -- zakrichal Kibernetik.
     --  Potomu,  chto  upravlenie materiej  vozmozhno  tol'ko v  predelah  ee
zakonov,  a raz  tak,  chelovecheskij razum nikogda ne  smozhet sozdat'  nichego
sverh  togo,   chto  on  znaet.   Predstav'te  sebe,   chto  nam  podaryat  vse
avtomaticheskie zavody  Zemli, no bez programmy. Mnogo my na nih postroim? Ne
smozhem sdelat' dazhe prostejshuyu radiolampu! Ne govorya uzhe  o korable... CHtoby
postroit'   korabl',  neobhodimy   znaniya,  nakoplennye   chelovechestvom   na
protyazhenii  vsej istorii razvitiya  civilizacii. Ni odin otdel'nyj chelovek ne
obladaet  takimi  znaniyami,  imenno  poetomu  nasha edinstvennaya  nadezhda  --
ubedit' ih otkazat'sya ot eksperimenta, -- zakonchil Fizik.
     --  |to nevozmozhno, -- tiho otvetil  emu Praktikant. -- |ksperiment uzhe
nachalsya. Oni ushli s planety i ne vernutsya do ego konca.
     -- Znachit, po-prezhnemu my mozhem rasschityvat' tol'ko na sebya.
     -- Na sebya i vot na eto...
     Praktikant  pristal'no  posmotrel   na   pogasshij  koster,   ego   lico
napryaglos',  nahmurilos',  i  soshlis'  brovi.  Snachala  poyavilas'  nebol'shaya
strujka dyma, potom  kamni vokrug kostra  zasvetilis' vishnevym  svetom, i iz
ostatkov pogasshih uglej vyrvalis' pervye yazyki plameni.
     Vse sideli s  okamenevshimi  licami,  ne v silah  poverit',  ne  v silah
ponyat' do konca znachenie togo, chto proizoshlo. Tol'ko Fizik podnyalsya, podoshel
i polozhil ruku na plecho Praktikantu.
     -- Ostorozhnej, Dima. S etoj  shtukoj  nuzhno obrashchat'sya ochen'  ostorozhno.
Predstav', chto  u tebya za  plechami ranec  s  atomnoj bomboj,  tol'ko eto eshche
opasnee.
     I  Rajkov pochuvstvoval, kak vpervye s nachala etogo razgovora otchayanie i
strah, vladevshie  vsem ego  sushchestvom, postepenno  uhodyat. Potomu chto on uzhe
znal,  ego  opaseniya  bezosnovatel'ny.  Emu  ne  pridetsya  tashchit'sya  odnomu,
sgibayas'  pod  neposil'noj  noshej. CHto  vse oni,  dazhe Kibernetik,  ostalis'
zdes', ryadom, v kruge sveta zazhzhennogo im kostra...
     8
     Lager' sil'no izmenilsya za eti dni. V tom meste, gde nachinalas' peshchera,
s razresheniya Fizika Rajkov ubral chast' skaly. Obrazovalas' obshirnaya veranda.
Potom   on  soedinil  verandu  s  dnom  ushchel'ya  nebol'shim  pod容mnikom.   Na
izgotovlenie primitivnogo mehanizma ushlo celyh chetyre dnya. Peshchera  tozhe byla
rasshirena, poyavilas' koe-kakaya kamennaya mebel'. Prevrashchenie odnih materialov
v  drugie  Fizik  strogo  zapretil,  opasayas'  nachala  neupravlyaemoj  cepnoj
reakcii. Proshche vsego udavalis' peremeshcheniya mass i izmenenie ih formy.  Pryamo
na  verande iz ostatkov  oborudovaniya  shlyupki i planetnogo kompleksa vyrosla
improvizirovannaya laboratoriya.
     Izmereniya srazu zhe podtverdili, chto pri lyubom vozdejstvii telekineza na
material ischezala chast' ego  massy. Za vse  "chudesa" materiya  rasplachivalas'
svoej  vnutrennej  energiej.  Kak  imenno proishodilo  prevrashchenie  massy  v
energiyu, utochnit'  ne  udalos',  ne  hvatalo tochnosti  izmerenij.  Ochevidno,
preobrazovanie shlo na urovne vnutriyadernyh processov.
     Nachalis'  dni  utomitel'nyh zanyatij  po slozhnoj, razrabotannoj  Fizikom
sisteme.   Sledovalo   ochen'   ostorozhno   vyyasnit'   granicy   vozmozhnostej
Praktikanta,  tol'ko  posle etogo  mozhno bylo sdelat' kakie-to okonchatel'nye
vyvody i razrabotat' plan dal'nejshih dejstvij.
     Pochti  srazu stalo yasno, chto vosproizvesti v materiale vozmozhno  tol'ko
to, chto imelo v mozgu  Rajkova sovershenno chetkuyu model'.  Poluchalsya slepok s
etoj  modeli  --  i  nichego  bol'she. CHem  slozhnee model',  tem trudnee  bylo
uderzhat' v pamyati  vse mel'chajshie ee detali  i  tem huzhe,  grubee poluchalos'
izdelie.
     S kazhdym dnem stanovilsya yasnee okonchatel'nyj vyvod i vse bolee otkryto,
nesderzhanno proyavlyalsya protest kazhdogo uchastnika eksperimenta.
     -- Znachit, eta sliz' vse predusmotrela,  -- skazal odnazhdy  Kibernetik.
-- Vybora u nas net i net vyhoda.
     --  Da.  Pohozhe na  to,  chto oni  reshili  ubedit'  nas v  bespoleznosti
telekineza dlya chelovechestva. I oni nas otsyuda ne vypustyat. Slishkom  mnogo my
uzhe  znaem... Esli  by  sohranilas' korabel'naya  biblioteka!  No  net,  dazhe
togda...  CHelovecheskij  mozg  prosto ne  v sostoyanii zafiksirovat'  v pamyati
dostatochno slozhnoe ustrojstvo so vsemi materialami na molekulyarnom urovne...
     Vecherom, ustav  ot besplodnyh teoreticheskih sporov, Praktikant uletel v
gory,  ne sprosiv razresheniya u  Fizika. Pochti kazhdyj ego shag treboval teper'
special'nogo razresheniya.
     Togo   polnogo  otchuzhdeniya,  kotorogo  on  tak  opasalsya  vnachale,   ne
proizoshlo, no i  togo, chto bylo  v ego tepereshnem polozhenii,  vpolne hvatalo
dlya poteri dushevnogo ravnovesiya.
     V ushchel'yah svistel holodnyj veter. Vershiny blizlezhashchih gor chertili u nog
Rajkova  strannye, rezkie teni.  Praktikant  nichkom  povalilsya na  malen'kuyu
kamennuyu  ploshchadku,  na   kotoruyu  tol'ko  chto  opustilsya,   i  dolgo  lezhal
nepodvizhno, slushaya svist vetra.
     Ot  etih  zaunyvnyh   zvukov,  slovno  podcherkivayushchih  odinochestvo,  on
chuvstvoval  sebya  osobenno skverno. A potom vdrug  vstal,  osmotrelsya, nashel
podhodyashchuyu skalu i zakryl glaza... Mir vokrug nego perestal sushchestvovat'. Na
sekundu pokazalos' dazhe, chto  soznanie sejchas vyjdet iz-pod kontrolya. No  on
vzyal sebya v ruki i s predel'noj chetkost'yu predstavil, kak skala ischezla i na
ee  meste  poyavilsya zemnoj zvezdolet,  poyavilsya  ih  staryj "IZ-2", poyavilsya
takim, kakim  zapomnil  ego  Praktikant  v  zemnoe holodnoe utro  starta,  s
razvodami kraski na bokah, s yarkimi spolohami signal'nyh ognej...
     Vse u  nego poluchilos'. I kraska, i cvetnye pyatna na  meste  signal'nyh
ognej,  i  dovol'no tochnaya  skul'ptura zvezdoleta  v  natural'nuyu  velichinu,
neplohoj  pamyatnik  iz bazal'ta...  Dovol'no detal'nyj  pamyatnik s  azhurnymi
perepleteniyami  antenn i hishchnymi shchelyami dlya vspomogatel'nyh reaktorov... Vot
tol'ko lyuk ne otkryvalsya.
     On ne stal razrushat' zvezdolet. Nakryl kamennym konusom ogromnoj skaly,
iz kotoroj pered etim ubral serdcevinu. Skrytyj pamyatnik. Nikto ne uvidit  i
ne  uznaet  o  nem,  no on  vse  zhe budet stoyat',  pamyatnik ego  mechte i ego
gluposti...
     Postepenno zhizn' v lagere vhodila v opredelennuyu koleyu. Dni stanovilis'
pohozhi drug na druga. Ochevidno, planeta izrashodovala uzhe vse svoi syurprizy,
a to ogromnoe, chto  soderzhal teper' v sebe mozg Praktikanta, ostavalos'  dlya
nih bespoleznym. Oni vse vyzhidali chego-to, ostorozhnichali, povtoryali  odni  i
te  zhe poryadkom nadoevshie  opyty. Slovom, vse  usilenno delali vid, chto  eshche
nichego  ne  poteryano,  chto  osnovnaya  rabota  lish' nachata  i  chto  privychnaya
sistematika  issledovanij,  sotni  chertezhej,  grafikov, formul  prinesut  im
chto-nibud' neozhidannoe.
     Praktikant sidel v peshchere vdvoem s  Doktorom, izo vseh sil starayas'  ne
nagrubit' emu v otvet na ego  dlinnye i blagodushnye rassuzhdeniya o prekrasnom
budushchem, kotoroe zhdet chelovechestvo, esli im udastsya vernut'sya.
     K schast'yu, Kibernetik s Fizikom s utra kuda-to ushli, i poetomu v lagere
bylo otnositel'no tiho.
     CHtoby  kak-to otvlech' Doktora ot temy vozvrashcheniya, Praktikant popytalsya
sdelat'  po ego  strukturnym molekulyarnym formulam nemnogo krahmala. Krahmal
poluchilsya zhidkim i kakim-to prozrachnym.
     Doktor  vnimatel'no  proveril ego  na  ekspress-analizatore i  v  konce
koncov   muzhestvenno   reshil  poprobovat',  posle  chego  emu  stalo   ne  do
Praktikanta. Rasstrojstvo zheludka bylo rasplatoj za etu smelost'.
     V chem-to oni oshiblis', v chem-to ochen' vazhnom... S  samogo nachala. Mozhet
byt', nuzhno  iskat' sovershenno novyj metod resheniya etoj problemy, a oni idut
privychnym  putem  --  ishchut  sposoby  sozdaniya mehanizmov. No  ved'  te,  kto
postroil etu planetu dlya kontaktov, navernyaka  peredvigalis'  v  kosmose bez
vsyakih  mehanizmov.  Vprochem, ob etom oni ne ostavili nikakoj informacii, a,
krome   togo,   samo   ustrojstvo   chelovecheskogo   organizma   mozhet  stat'
nepreodolimym prepyatstviem. V kosmose cheloveku nuzhny slozhnye prisposobleniya,
hotya by dlya zashchity. Tak chto, vozmozhno, on ne prav, a prav Kibernetik.
     I vse zhe Rajkov  ne veril, chto oni poshli  na etot kontakt, tol'ko chtoby
dokazat' lyudyam  ih  nesostoyatel'nost'. V  tom, kak prohodil kontakt,  v  ego
posledstviyah   byla  kakaya-to  nepravil'nost',  neponimanie,  no  tol'ko  ne
vrazhdebnost'.
     Edva  Fizik i Kibernetik otoshli  ot  lagerya na  neskol'ko kilometrov  k
severu, pejzazh izmenilsya.  Vmesto privychnyh  uzhe pustynnyh  holmov  i  skal,
podnozhiya  kotoryh  utopali v barhatistom, raskalennom na  solnce  peske, oni
popali na shirokoe vulkanicheskoe pole.
     Zastyvshie potoki  lavy  obrazovali zdes'  prichudlivye nevysokie grebni,
vpadiny, volny. Poverhnost' kamnya oslepitel'no sverkala pod  solncem, slovno
oni  shli po  ogromnomu chernomu zerkalu.  Tyazhelye ryukzaki ottyagivali plechi. S
soboj  prihodilos'  nesti ne  tol'ko  pribory  iz planetarnogo kompleksa, no
takzhe i bol'shoj zapas  vody. Doktor okazalsya prav  -- v pishche  oni bol'she  ne
nuzhdalis', no zato potreblenie vody znachitel'no vozroslo, naverno, organizm,
perestraivayas' na novuyu energetiku,  nuzhdalsya v bol'shom kolichestve zhidkosti.
V  pustynnoj mestnosti ruch'i vstrechalis' ne tak chasto, i vsyu  vodu  vmeste s
neprikosnovennym zapasom prihodilos' tashchit' s soboj.
     Kibernetik otstal na neskol'ko shagov, on to i delo spotykalsya o  kamni,
i  Fizik slyshal ego priglushennye proklyatiya. Nakonec Kibernetik  okonchatel'no
poteryal terpenie, brosil ryukzak i potreboval ostanovit'sya.
     -- Ne ponimayu, zachem voobshche tebe nuzhny eti pohody! CHego ty ishchesh'?
     -- Vidish' li, Misha, nas syuda prislali dlya issledovatel'skoj raboty. Vot
my eyu i  zanimaemsya. My ne videli dazhe sotoj  chasti planety. Nichego o nej ne
znaem. Zdes' za kazhdym kamnem mogut tait'sya syurprizy.
     --  Nikto  nas  syuda  ne prisylal,  i nikakaya  my bol'she ne ekspediciya!
Nezachem sebya obmanyvat'!
     -- Horosho. Pust' ne ekspediciya. Schitaj, chto mne prosto interesno.
     -- Nu i hodil by odin, ya-to tut pri chem?
     -- Odnomu hodit' po neissledovannoj planete ne razreshaet instrukciya. Ty
razve ne znaesh'?
     -- YA  znayu instrukciyu.  Nechego  izdevat'sya.  YA  ne vizhu smysla v  tvoih
shataniyah po planete. Esli ty ishchesh' ih, to naprasno.  Rajkov yasno skazal, chto
oni ushli i bol'she ne vernutsya.
     --  Znaesh', Misha, posle  togo,  chto  sluchilos' s Rajkovym,  ya  ne  mogu
nasmotret'sya na etu planetu. Tut v  kazhdom kamne mozhet tait'sya  takoe... Mne
dejstvitel'no interesno.  Vot posmotri, etot  greben' pohozh na elektrokar, a
tot  --  na golovu verblyuda, a za tem grebnem mozhet  otkryt'sya  ozero,  les,
mozhet byt',  gorod...  YA ne  znayu chto,  govorili  zhe oni Rajkovu,  chto zdes'
pobyvala celaya civilizaciya. Pust' kontakt ne sostoyalsya, dolzhny ostat'sya hot'
kakie-to sledy!
     -- Ne ponimayu, nam-to kakaya pol'za ot etih sledov?
     -- Ne znayu, -- chestno  priznalsya  Fizik.  -- Mozhet byt', nikakoj. Ne vo
vsem zhe nado iskat' pol'zu. I potom, sidet' bez dela v lagere prosto skuchno,
neuzheli ty etogo ne zametil?
     -- Mne nikogda ne byvaet skuchno, -- mrachno izrek  Kibernetik i,  slovno
zakreplyaya skazannoe, srazu zhe povtoril: -- Nikogda.
     -- Interesno, Misha, zachem tebya zaneslo v dal'nyuyu razvedku?
     --  Ne  tvoe  eto  delo,  Petrovich.  Ty  vse-taki  ne  Navigator  i  ne
predsedatel' ekspedicionnoj komissii.
     -- V etom ty, nesomnenno, prav. -- Fizik stryahnul pot so lba, podoshel k
Kibernetiku i, postaviv svoj ryukzak ryadom s ego nebrezhno broshennym na zemlyu,
dostal flyagu o  vodoj, smochil viski, golovu, propoloskal gorlo. Potom tyazhelo
opustilsya na gladkij kamen' v teni ryadom  s Kibernetikom i  prodolzhil: -- Na
etoj  planete,  nesomnenno, sushchestvuet  nekaya komissiya.  Mozhet  byt', termin
netochen,  ne v nem delo.  YA hochu skazat',  chto zdes' nashi postupki, a  mozhet
byt', dazhe mysli izuchayutsya, ocenivayutsya. Po nim delayut vyvody, i ne tol'ko o
nas s toboj, obo vsej nashej civilizacii. Obo vseh lyudyah srazu.
     -- Esli by ty byl prav, oni by ne vybrali dlya svoego eksperimenta etogo
soplivogo mal'chishku!
     Kibernetik podobral s zemli uvesistyj kamennyj oskolok i zapustil ego v
blizhajshij  greben'. Kamen'  razletelsya na  mnozhestvo  oskolkov  s  pechal'nym
steklyannym zvonom, slovno  Kibernetik razbil hrustal'. Neskol'ko minut Fizik
molcha vnimatel'no smotrel na nego.
     -- Ne  takoj uzh Rajkov mal'chishka, i  potom, mne kazhetsya,  ne v vozraste
zdes' delo, sovsem ne v vozraste, tak chto penyaj na sebya.
     --  Nu  znaesh'! -- Kibernetik vskochil.  -- Mne  nadoeli  tvoi poucheniya.
Pojdem.
     -- Ty  sam vinovat, Misha.  Ne nado bylo hvatat'sya  za  blaster.  Doktor
absolyutno  prav.  YA ubezhden, ih vybor sovsem ne sluchaen. Oni  mogli v chem-to
oshibit'sya, ne razobrat'sya do konca s  nashej  psihologiej, v nashih  moral'nyh
kachestvah, no v  osnovnom oni pravy. Rajkov naibolee podhodyashchaya kandidatura.
U nego svetlaya  golova, on sposoben na neozhidannye smelye resheniya, i nad nim
ne dovleyut paragrafy beschislennyh instrukcij, zakonov i pravil, k kotorym my
s toboj slishkom uzh privykli... A mozhet, prosto  im ponravilas' ego smelost',
nam s toboj v nuzhnyj moment ee  ne hvatilo. YA vot vse dumayu, otchego menya oni
vyshvyrnuli  iz eksperimenta.  Dumayu  i ne mogu  ponyat'...  Vidish',  kak  vse
neprosto.
     Fizik  podnyalsya,  i  chasa dva  oni  shli  molcha.  Vremya  ot  vremeni  on
ostanavlivalsya,  chtoby  zarisovat'   kryuki  projdennogo  marshruta,  i  togda
Kibernetik,  opustiv na zemlyu ryukzak, othodil v  storonu,  slovno lishnij raz
hotel podcherknut' svoe  nesoglasie s ego  dovodami, svoyu obidu  i  nezhelanie
narushit' molchanie.
     Fizik ego ne toropil, ponimaya, chto skazano uzhe  dostatochno i nuzhno dat'
emu vremya. Po  tomu, kak on  hmurilsya, kak hodili zhelvaki po  skulam,  Fizik
ponyal, chto  v  golove  etogo  molchalivogo,  mrachnogo, otchuzhdennogo  ot  vseh
cheloveka idet  napryazhennaya rabota mysli, pereocenka staryh cennostej, ocenka
novyh faktov... Vo vsyakom sluchae, on na eto nadeyalsya.
     Kilometra   cherez  tri  plato  nachalo   postepenno   podnimat'sya,  idti
stanovilos'  vse   trudnee,  no   zato  sovershenno  ischez  pesok,  polnost'yu
obnazhilas' polirovannaya,  gladkaya,  kak kost', kamennaya  poverhnost'. Teper'
Fizik ne otryval ot  nee glaz, staratel'no obhodya naibolee rovnye rasseliny,
inogda  nagibalsya i podolgu izuchal kamen'  pod nogami. Nakonec Kibernetik ne
vyderzhal:
     -- CHto ty tam ishchesh'? Polzaesh', kak ishchejka, po etim kamnyam!
     -- YA ponimayu, chto veroyatnost' mala,  no vse zhe... Esli slozhit' vse nashi
marshruty, my oboshli  poryadochnyj kusok  i postepenno  zamykaem krug. Stranno,
chto do sih por ne zametili ni odnogo sleda.
     -- Da chej sled mozhet byt' v etoj mertvoj pustyne?
     -- Sled nashego robota. Ne mog zhe on isparit'sya?
     --  Vpolne  mog.  Isparilas'  zhe  shlyupka,   isparilas'  obolochka  nashih
skafandrov.
     --  Ob  etom ya  ne  podumal,  hotya  obshivka  shlyupki  i  nashi  skafandry
razrushilis' ne sluchajno. Nam prosto dali ponyat', chto oni zdes' ne nuzhny.
     -- Mozhesh'  schitat', chto robot im  tozhe  ne nuzhen.  --  Minut pyatnadcat'
Kibernetik molchal, nadeyas', chto Fizik podderzhit razgovor, no tot ne stal emu
pomogat'. Nakonec on sprosil: -- Zachem tebe robot?
     --  U nego  horoshaya  pamyat', prochnaya,  s  bol'shim ob容mom. Krome  togo,
peshkom,  bez transporta, my nemnogogo dob'emsya. ZHalkie carapiny marshrutov, a
vokrug  desyatki  tysyach  kilometrov  neissledovannoj  poverhnosti.  Tam mozhet
skryvat'sya  vse chto  ugodno.  Ne  veryu  ya v mertvyj kamen'.  Slishkom  uzh  on
odnoznachen. Slovno kto-to special'no proektiroval etu pustynyu.
     -- Skoree vsego, tak ono i bylo.
     Kibernetik  otvernulsya i  vnov'  molcha poshel vpered. Fizik  dolgo stoyal
nepodvizhno,  glyadya emu  vsled. Na hudoj figure Kibernetika odezhda boltalas',
tochno on nosil ee s  chuzhogo plecha.  Kurtka  mestami uzhe porvalas', neryashlivo
torchali kloch'ya  podkladki, a  davno  ne britye  shcheki,  ottenennye  sinevatoj
shchetinoj, vvalilis' vnutr'.
     Usiliya  doktora podderzhivat'  ih vseh v opredelennoj forme,  ne  davat'
opuskat'sya, v sluchae s Kibernetikom ne imeli uspeha. Beznadezhnost' situacii,
v  kotoroj oni okazalis',  a mozhet byt', i sama eta strannaya planeta, slovno
rentgen, vysvechivala v  nih nechto glubinnoe, v obychnyh  usloviyah  skrytoe ot
postoronnego  glaza. Tol'ko  segodnya  on,  naprimer, ponyal,  chto  Kibernetik
zaviduet Rajkovu. Izo  vseh sil  staraetsya  etogo ne  pokazat', no  vse-taki
zaviduet. "A  ty razve net? -- sprosil  on  sebya. -- Konechno, i ya tozhe, hotya
zavist', naverno, ne to slovo". Neizvestno eshche, yavlyaetsya li  blagom ih  dar.
Vo  vsyakom  sluchae,  Rajkovu  trudnee,  chem  lyubomu  iz nas...  Trudnee,  no
interesnee, -- tut zhe popravil  on sebya, -- i potom, ne v  etom, v obshchem-to,
delo.  Kazhdyj  iz  nas nevol'no  sprashivaet sebya v glubine dushi,  pochemu oni
vybrali  ne menya? Sprashivaet, staraetsya najti otvet... |to dolzhen byt' ochen'
chestnyj i do konca otkrovennyj otvet. Mozhet byt', vpervye my  vidim  sebya so
storony, slovno by v uvelichivayushchem zerkale chuzhogo vzglyada.
     On  dognal  Kibernetika, poshel  s nim  ryadom, ispytyvaya zhalost' k etomu
cheloveku,  ponimaya  uzhe,  chto  na Zemle  u  nego navernyaka ne vse  slozhilos'
udachno, byli prichiny,  zastavivshie  ego pokinut' rodnuyu planetu.  Glubinnye,
skrytye  ot  vseh  prichiny. Eshche on  ispytyval trevogu.  Trevogu  ottogo, chto
ekipazh  ne  podgotovlen   k  neveroyatno  slozhnoj  i  otvetstvennoj   zadache,
obrushivshejsya na  nih neozhidanno, kak obval. Zdes' dolzhny byli by byt' vmesto
nih  special'no  otobrannye  i  podgotovlennye  lyudi,   a  ne  oni,  ryadovye
kosmonavty,  so svoimi  slabostyami, gorestyami  i  obidami.  Slishkom  sluchaen
okazalsya vybor dlya togo, chtoby sudit' po nemu obo vsem chelovechestve srazu.
     -- YA hotel tebya, Misha, poprosit' ob odnom odolzhenii...
     -- Nu? --  mrachno proburchal  Kibernetik, ne povorachivaya i  ne  zamedlyaya
shag.
     -- Pomogi, pozhalujsta, Rajkovu...
     -- Pomoch' Rajkovu? V chem ya dolzhen emu pomogat'?
     --  Ty k  nemu nespravedliv,  derzhish'sya  s nim slishkom  rezko,  slishkom
otchuzhdenno, emu trudnee, chem lyubomu iz nas.
     -- Zdes' ne shkola tret'ej stupeni, a ya ne nyan'ka.
     -- Konechno, ty ne nyan'ka, no vse-taki  postarajsya, odnomu mne s etim ne
spravit'sya.
     --  Hochesh' znat', pochemu ya  ushel  v  razvedku?  --  neozhidanno  sprosil
Kibernetik. -- Syn u  menya  pogib  v nelepoj katastrofe. Vzorvalsya podzemnyj
avtomaticheskij zavod, i on ran'she vremeni polez vyyasnyat' prichiny avarii i ne
vernulsya...  Sejchas  emu  bylo  by  stol'ko  zhe,  skol'ko  Rajkovu,  on  byl
talantlivym  mal'chikom. |to on mechtal o dal'nej razvedke, on, a ne ya. No mne
vsegda  hotelos' uznat',  chem ona  ego privlekala,  chto  on  hotel najti  za
predelami kruga nashih poznanij o mire. YA do sih por starayus' eto ponyat' i ne
mogu...
     On nadolgo zamolchal, slovno zhdal ot Fizika kakih-to  osobennyh,  vazhnyh
sejchas  slov. No tot lish' molcha, ssutulivshis', shel ryadom, tyazhelo prihramyvaya
pod svoej noshej, slovno ryukzak u nego stal tyazhelee ot ego slov.
     Vernulis' oni v lager' pozdno vecherom.
     Oba prishli  molchalivye, ustalye i podavlennye. Kibernetik srazu zhe ushel
v  peshcheru.  A  Fizik dolgo  stoyal ryadom  s  Praktikantom.  Rajkovu  hotelos'
izbezhat'  predstoyashchego  razgovora,  no   kogda  Fizik  sprosil:  --  "Mozhet,
projdemsya?" -- on tol'ko kivnul.
     -- Poslednee vremya ty sovsem zabrosil rabotu.
     -- Da.
     --  YA  prosil  tebya  vesti  dnevnik,  no dazhe eto  ty delaesh'  ne ochen'
akkuratno.
     -- Vchera ya zapolnil pochti za ves' mesyac.
     --  YA  smotrel.  Tam sovsem net  analiza  tvoego sostoyaniya  i oshchushchenij,
kotorye ty ispytyvaesh' vo vremya eksperimentov.
     -- Vo vremya eksperimentov ya ne ispytyvayu nikakih oshchushchenij.
     --  I  sovershenno naprasno.  Po krajnej  mere,  naprasno  ne staraesh'sya
ponyat', chto ty oshchushchaesh' v moment, kogda...
     --  Delo ne vo mne. Uveryayu tebya, ya ne  oshchushchayu nichego neobychnogo.  Pochti
nichego.
     -- Vot eto samoe "pochti".
     -- Ne ponimayu, zachem tebe...  nu, v obshchem, snachala ya dolzhen predstavit'
sebe eto  so vsemi detalyami, potom napryagayu volyu, predstavlyayu, kak myslennyj
slepok materializuetsya, i v kakoj-to moment chto-to srabatyvaet. |to  trebuet
bol'shogo napryazheniya voli i vnimaniya, poetomu sluchajnye mysli-obrazy ne mogut
materializovat'sya.
     Oni spuskalis' po dlinnoj, metrov sto, kamennoj lestnice, vedushchej ot ih
zhil'ya do samogo dna ushchel'ya. Fizik vse vremya sharkal po stupen'kam, slovno emu
trudno bylo podnimat' nogi. Rajkov podumal, chto Fiziku uzhe nemalo let i chto,
navernoe,  eto  poslednyaya ego ekspediciya. No pochti srazu zhe  popravilsya. Dlya
vseh nih eto byla poslednyaya ekspediciya.
     On upryamo povtoril:
     -- Nikomu vse eto ne nuzhno. Vy zhivete v kakom-to sne. Pridumali zabavy.
Nadoelo...
     Vdrug Fizik vzyal  ego za ruku. Praktikant vzdrognul, tak neprivychen byl
etot prostoj zhest.
     -- Dlya Zemli ne tak uzh vazhno, vernemsya my ili net.
     Neskol'ko sekund oni  molcha stoyali  na  poslednih stupen'kah  lestnicy.
Vechernie teni uzhe nakryli dno ushchel'ya, lestnicu, klet' pod容mnika.
     -- CHto zhe  vazhno? -- tiho  sprosil Praktikant. -- CHto zhe  togda dlya nas
vazhno?
     -- Sohranit' i peredat' lyudyam to, chto est' u tebya.
     -- No  ya ved' ne znayu samogo glavnogo: kak eto  poluchaetsya.  A esli  by
dazhe znal, vse ravno snachala nado vernut'sya...
     -- Ili peredat'.
     -- Peredat'?
     -- Nu da. Prosto peredat' tem, kto kogda-nibud' priletit syuda vsled  za
nami. Sohranit' i peredat'.
     -- No chto? CHto peredat'?
     -- Vot eto ya i  starayus' ponyat'. Ishchu vse vremya. I eshche  mne  hotelos' by
znat', dlya  chego  oni vse eto zateyali. Ne veryu,  chto  im tak uzh  bezrazlichen
rezul'tat eksperimenta.
     -- A esli prav Misha? Esli oni hoteli dokazat' nam nashu bespomoshchnost'?
     -- Nel'zya zabyvat', chto,  reshaya etot  vopros, oni operirovali ne nashej,
ne  chelovecheskoj logikoj,  poetomu vryad li  my kogda-nibud'  sumeem do konca
ponyat',  pochemu oni tak reshili. No odno mne  yasno: v etoj  strannoj  igre my
dolzhny vyigrat'  hotya  by  neskol'ko  ochkov. My  s  Mishej iskali  robota, no
bezuspeshno. A sejchas on nam nuzhen, kak nikogda.
     --  Hochesh'  ego ispol'zovat'  kak  hranilishche  informacii  dlya  teh, kto
priletit syuda posle nas?
     Fizik kivnul.
     -- No, mozhet byt', ego postigla uchast' shlyupki?
     --  Ne dumayu.  Vryad li  ih interesuyut nashi mehanizmy. Krome togo, ty zhe
sam  skazal,  chto oni  pokinuli planetu do  konca  eksperimenta.  A esli  my
zalozhim informaciyu v robota, eksperiment fakticheski  budet prodolzhat'sya dazhe
posle togo, kak my sojdem so sceny...
     -- Poka  chto  nechego  v nego zakladyvat'! Net u  nas  nikakoj ser'eznoj
informacii.
     --  Da...  ty prav...  No  ved'  zdes', na  planete,  byla  gumanoidnaya
civilizaciya,  po krajnej  mere ee predstaviteli. I  esli informaciya, kotoruyu
tebe peredali, verna, imenno zdes' oni uchilis' upravlyat' materiej. Dolzhny zhe
byli ostat'sya  kakie-to sledy. Nam by  transport, hotya by nebol'shoj vezdehod
iz planetnogo kompleksa, no i ego ne udalos' sobrat'...
     -- YA by mog tebe predstavit' vezdehod, dazhe zvezdolet, tol'ko eto budet
igrushka, maket. YA uzhe proboval.
     -- YA znayu.
     -- Znaesh'?
     -- Da, ya videl, kak ty pytalsya odnim mahom spravit'sya s nashim "IZom".
     -- Mozhet, ty znaesh', pochemu mne eto ne udalos'?
     -- Ty i sam eto znaesh'.
     --  No podozhdi!  Togda  nado  nachinat'  s  malogo, s  kakih-to  chastej,
detalej, vse  vmeste  my mogli  by vspomnit'! Ved'  my zhe  vse  znaem  o ego
sistemah! Znaem, gde  raspolozhen kazhdyj vintik!  Nado  izgotovlyat' otdel'nye
chasti, a potom sobirat' ih v bolee slozhnye! Vmesto etogo ty menya zastavlyaesh'
delat' kakie-to durackie uprazhneniya!
     -- Dazhe esli by  eto bylo vozmozhno,  ne hvatilo by vsej nashej zhizni. No
eto nevozmozhno. Vot,  naprimer,  generator  zashchitnogo polya, dovol'no prostoe
ustrojstvo, v sushchnosti, mnogoslojnyj kondensator, pravda, sloi raspolozheny v
paketah  cherez polovinu  dliny al'fa-voln, chtoby  poluchit' interferenciyu. Ty
pomnish' dliny etih voln?
     -- Nu, priblizitel'no...
     -- A  eshche  sdaval mne zachet.  YA  pomnyu ih s tochnost'yu  do  sotyh  dolej
angstrema. Ty mozhesh' voobrazit' v nature velichinu, ravnuyu angstremu? Net, ne
mozhesh'. Dazhe ne  pytajsya, ona dlya tvoego soznaniya slishkom abstraktna, potomu
chto neulovima dlya chelovecheskih organov chuvstv.
     -- Delayut zhe eti pakety na zemnyh zavodah!
     -- Da. No dazhe kontrol' za takimi processami dostupen tol'ko avtomatam.
CHelovek slishkom gruboe ustrojstvo.
     Poslyshalsya  protyazhnyj vizg i metallicheskij gluhoj stuk.  Pryamo naprotiv
nih  ostanovilas'  kabina   pod容mnika.  Raspahnulas'  dverca,  na  ploshchadku
lestnicy vyprygnul Kibernetik.
     --  Vot  vy gde!..  Po-moemu,  my  nikogda  ne najdem  etogo  robota, i
zavtrashnij pohod ne imeet smysla.
     -- Pochemu ty tak dumaesh'? My zhe tol'ko  nachali poiski! V  konce koncov,
on mog prosto zastryat' gde-nibud' iz-za melkoj neispravnosti.
     Kibernetik otricatel'no pokachal golovoj:
     --  Ty  prekrasno  znaesh',  chto roboty etogo tipa sami  vosstanavlivayut
vyshedshie iz  stroya detali. U nih ne  mozhet byt' melkoj neispravnosti, i delo
sovsem ne  v  etom. Zadacha, predlozhennaya nam, ne dolzhna imet' resheniya. U nas
ne dolzhno byt'  ni odnogo shansa,  dazhe nameka na reshenie. Nikakih robotov  s
ostavlennoj informaciej. Nichego.
     -- Otkuda takoj absolyutnyj pessimizm?
     --  Tol'ko logika. Nikakogo  pessimizma.  U nih uzhe byl  opyt  peredachi
upravleniya materiej drugoj civilizacii.  Slishkom  dorogoj opyt. Vryad li  oni
zahotyat ego povtorit'. Skoree vsego, oni reshili, kak  i my, mezhdu prochim, ne
vmeshivat'sya  v  razvitie drugih civilizacij.  Kosmicheskoe pravo ogranichivaet
kontakty.  Tam est'  punkt o nevmeshatel'stve v razvitie. Civilizaciya slishkom
slozhnaya  struktura,  i  nikto   ne  mozhet   predvidet'   posledstvij  takogo
kardinal'nogo vmeshatel'stva. Nu vot  i vse. A dal'she uzhe yasno. Ostavlyat' nas
zdes'  bez  pomoshchi  i  bez  vsyakoj  nadezhdy bylo  by,  s  ih  tochki  zreniya,
neopravdannoj  zhestokost'yu. Pochemu  by ne predlozhit'  nam razvlechenie v vide
etoj zadachki? My budem  lomat' nad nej golovy, na  chto-to nadeyat'sya,  iskat'
reshenie -- v obshchem, nasha zhizn' zdes' napolnitsya nesushchestvuyushchim smyslom.
     -- V tom, chto ty govorish', pochti vse bezuprechno.
     -- CHto znachit "pochti vse"?
     --  Oni mogli by  nichego ne soobshchat' nam  o  svoih  sverhsposobnostyah i
prosto pomoch' vernut'sya.
     --  Razve togda chelovechestvo ostavilo  by  ih v  pokoe?  Vernuvshis', my
prinesli by s soboj izvestie o sushchestvovanii v etom rajone sverhcivilizacii,
sposobnoj  k  mezhzvezdnym  kontaktam!  Da  posle  etogo  zdes'  nachalos'  by
vavilonskoe stolpotvorenie. Vse krejsery federacii rinulis' by v etot rajon.
     -- YA  dumayu,  pri  ih  vozmozhnostyah  ne  tak  uzh trudno  presech'  lyubye
nezhelatel'nye kontakty... No  dazhe  esli ty prav,  u  nas  ostaetsya  shans...
Vidish'  li,  Misha, esli  vse  zhe  my najdem  vyhod iz tupika, najdem  sposob
resheniya  postavlennoj pered nami,  pust' i  nerazreshimoj, s ih tochki zreniya,
zadachi, ya uveren, oni  vypolnyat  usloviya  soglasheniya i razreshat chelovechestvu
ispol'zovat' svoi neobyknovennye vozmozhnosti.
     --  V  etom-to  ya kak  raz i ne somnevayus';  uveren  v tom,  chto,  dazhe
predlozhennoe nam takim neobychnym sposobom, eto soglashenie imeet dlya nih silu
bezuslovnogo dogovora i  budet vypolneno. Vot imenno poetomu oni dolzhny byli
predusmotret'  vse.  I  zadacha ne dolzhna imet' resheniya. My ne  smozhem otsyuda
vyrvat'sya nikogda.  I chelovechestvo ne uznaet, chto s nami proizoshlo.  Vot vam
edinstvenno vozmozhnoe reshenie. Drugogo ne budet.
     Oni nadolgo zamolchali. Po  uzkoj gorlovine ushchel'ya pronessya pervyj poryv
vetra.  Vecherom zdes'  vsegda podnimaetsya  veter.  On  neset s soboj plotnye
oblaka pyli i, razbivayas' o kamennye steny ushchel'ya, ostavlyaet na vsem tolstyj
seryj sloj. Kogda  ih ne stanet, veter ochen' bystro zaneset vse. Dazhe sledy,
dazhe  pamyat'  o  nih...  Rajkov  pochemu-to  vspomnil   dve  cepochki  sledov,
ostavlennyh im vmeste s Fizikom  vpervye na etoj planete... Esli  Kibernetik
prav, vse togda bessmyslenno... U nih ne ostanetsya dazhe nadezhdy. On ne mog s
etim soglasit'sya. Nikogda by  ne smog. CHto-to  zdes' bylo ne tak. Kibernetik
dostal iz  karmana obryvki  provoda i,  podbrosiv ih na ladoni,  otshvyrnul v
storonu.
     -- Doktoru stalo huzhe. Poyavilas' rvota.
     -- Ne nado bylo emu est' etot klejster!
     Neskol'ko sekund  Rajkov, ne ponimaya,  smotrel na Fizika. CHto-to v  nem
proishodilo  v  etot  mig,  chto-to  ochen' vazhnoe... Smutno mel'kala kakaya-to
neobhodimaya, samaya glavnaya dlya nih mysl', on chuvstvoval eto  i  nikak ne mog
za nee uhvatit'sya.
     --  Doktor menya  poprosil sdelat'  krahmal. Dazhe  nachertil  strukturnuyu
shemu molekul...  |to bylo ochen'  slozhno  -- predstavit' sebe v prostranstve
takuyu shemu... My  vse vremya  ishchem  kakih-to  slozhnyh reshenij:  chem  slozhnee
zadacha,  tem  slozhnee reshenie... I etot put'  nikuda  ne vedet. Vot  hotya by
krahmal... My sinteziruem  ego na  Zemle s pomoshch'yu  slozhnejshih  avtomatov  i
potochnyh   linij,  a  v  prirode  kakaya-to  neschastnaya   kletka   s  pomoshch'yu
odnogo-edinstvennogo zerna hlorofilla  i neskol'kih molekul uglekislogo gaza
zaprosto proizvodit slozhnejshij  sintez. A esli eshche bol'she uslozhnit'  zadachu?
Poprobujte zastavit' vse avtomaty, vsyu kiberneticheskuyu tehniku Zemli sobrat'
odin-edinstvennyj zarodysh rasteniya! S etim oni  uzhe ne  spravyatsya. A priroda
mezhdu tem konstruiruet slozhnejshie  i tonchajshie sistemy  s  zaranee zadannymi
parametrami  kakim-to neulovimym  prostejshim sposobom!  Berutsya  dve kletki,
slivayutsya vmeste -- i vot zarodysh uzhe gotov!
     -- Dlya etogo "prostogo" puti potrebovalis' milliony let evolyucii.
     --  Nu  i chto  zhe? YA govoryu o rezul'tate, o samom  processe, on prost i
predel'no  rezul'tativen.  I,  znachit,  sposob  resheniya slozhnoj  problemy ne
obyazatel'no  dolzhen  byt'  slozhnee  samoj  problemy! Znachit,  est'  kakoj-to
drugoj, neozhidannyj, neizvestnyj nam put'...
     Fizik s interesom smotrel na Praktikanta.
     -- I davno tebya stali poseshchat' takie mudrye mysli?
     -- Podozhdi... |to ochen'  vazhno... CHto, esli  imenno  eto my dolzhny byli
ponyat'  sami, bez podskazki  s  ih storony, prezhde chem... CHto, esli imenno v
etom   smysl  eksperimenta?  Ved'  vse  samoe  slozhnoe   vsegda  zalozheno  v
prostejshem, eto zhe dialektika!
     -- Ty  chto, lekciyu nam chitaesh'?! -- vozmutilsya Kibernetik, s izumleniem
slushavshij etot dlinnyj monolog obychno nemnogoslovnogo Praktikanta.
     -- Da net zhe, net! YA sejchas ob座asnyu! |to zhe... U tebya est' blaster?
     -- Blaster? Pri chem tut blaster? Zachem tebe on?
     -- Sejchas vy pojmete. Postav', pozhalujsta, samuyu bol'shuyu intensivnost'.
A teper' smotrite.
     Praktikant otvernulsya ot nih, i sejchas zhe pryamo posredi peschanoj  pleshi
na dne  ushchel'ya  stal medlenno vspuhat' propitannyj vishnevym  zharom  ogromnyj
puzyr'  rasplavlennogo peska. Prezhde chem rasseyalis' oblaka  edkogo dyma, oni
uzhe videli, chto tam obrazovalos'  kakoe-to gigantskoe yajco iz rasplavlennogo
kremniya. Ego stenki drozhali, menyaya formu  i  ochertaniya,  povinuyas'  davleniyu
polej,  sozdannyh  volej  Praktikanta.  Potom  zhar  pochti  srazu  spal,  dym
rasseyalsya,  i  oni  uvideli  sovershenno  prozrachnoe,   pustoe  vnutri  yajco,
zanimavshee potemnevshuyu ot kopoti ploshchadku metrov desyati v poperechnike.
     Praktikant mahnul na nego rukoj:
     -- Vot tak. A teper' strelyajte.
     -- Kuda strelyat'?
     -- V nego.
     -- No dlya chego?
     -- Strelyajte, togda pojmete.
     Kibernetik pozhal  plechami  i  dal po  hrustal'nomu  yajcu  celuyu  seriyu.
Lilovye polosy zaryadov poneslis' vniz i pochti  totchas lopnuli oslepitel'nymi
sharami plazmy. Kazalos', v ognennom adu,  kotoryj  busheval  vnizu, isparyatsya
steny  ushchel'ya. Edva spal  zhar i  oseli  oblaka pyli,  kak oni snova  uvideli
hrustal'noe  yajco, kotoroe plavalo  v luzhe rasplavlennogo bazal'ta. Ono dazhe
ne nagrelos', na stenkah igrali holodnye ledyanye otbleski.
     --  Mozhet, povtorish'?  -- Na lice Praktikanta bylo napisano otkrovennoe
torzhestvo,  i  tol'ko  neobychnost'  momenta  uderzhivala  ego  ot   sleduyushchej
mal'chisheskoj vyhodki.
     -- No chto ty s nim sdelal? Kak eto udalos'?
     -- YA ne mogu sozdat' generator nejtrinnogo polya, tak?
     -- Konechno, ty zhe s etim soglasilsya.
     -- YA ne mogu sdelat' GENERATOR, no ne POLE. Ponyatno?! Ved' my vse znaem
pro eto pole! |to zhe ochen' prostaya funkciya ot chasticy! Generator  neveroyatno
slozhen, a pole est' pole. Vot ya i odel v nego kremnievuyu kapsulu.
     --  Zashchitnoe nejtrinnoe pole?  Pole  bez  generatora?!  No, znachit,  ty
dolzhen nepreryvno ego podderzhivat'?
     --  Nichego podobnogo!  YA  svyazal  ego  s  materiej samoj kapsuly. Atomy
kremniya  pri vozdejstvii izvne raspadayutsya i  prevrashchayutsya v  energeticheskoe
nejtrinnoe pole. |to vse. YA  mogu ujti, i vy mozhete strelyat' v nego hot'  do
zavtra.
     Fizik vdrug  poblednel, vypustil  iz ruk blaster,  kotoryj  mehanicheski
peredal emu Kibernetik, i tot s gluhim stukom upal na stupen'ki lestnicy.
     -- Da ob座asnite, nakonec, chto tut proizoshlo! -- zakrichal Kibernetik.
     --  Kazhetsya,  etot  mal'chishka  vse-taki  sdelal zvezdolet...  -- odnimi
gubami prosheptal Fizik.
     -- Kakoj zvezdolet? Gde ty vidish' zdes' zvezdolet?
     --  Vot  etot  prozrachnyj  puzyr'...  |ta  shtuka  mozhet   dvigat'sya  so
skorost'yu, blizkoj k svetovoj...
     -- CHto ty nesesh'? Gde zdes' dvigateli? Gde toplivo?!
     -- Tam est' nejtrinnoe pole... Dostatochno odin raz izmenit' napravlenie
polyusov... A toplivom mozhet stat' lyubaya material'naya massa.
     -- Vy prosto soshli s uma! Oba! CHto zdes' budet  letat'? |tot steklyannyj
puzyr' poletit? Da skorej uzh ya...
     -- Smotri, -- prosto skazal Praktikant.
     Steklyannoe  yajco  pripodnyalos' i nepodvizhno  povislo v vozduhe metrah v
chetyreh nad zemlej. Neozhidanno  voznik  tonkij, zvenyashchij zvuk, slovno gde-to
daleko lopnula  struna. YAjco  drognulo,  razmazalos'  v  vozduhe  i ischezlo,
ostaviv posle sebya sverkayushchij sled raskalennyh chastichek gaza, otmetivshih ego
put' do samogo gorizonta.
     9
     Postepenno, po mere togo kak oni prohodili atmosferu, nebo menyalo cvet.
Snachala iz  temno-zelenogo ono stalo salatovym, potom bledno-sinim, sinim, i
pochti chernym. Poyavilis' pervye tochki zvezd. Oslepitel'nyj shar solnca  torchal
u  nih s  pravogo borta. Bylo ochen' stranno viset' nad planetoj v sovershenno
prozrachnoj i  pochti nevidimoj kabine.  Dvizhenie ne  oshchushchalos', tol'ko solnce
vshodilo nad gorizontom skoree obychnogo da pod nogami stremitel'no klubilas'
zelenovataya dymka atmosfery.
     -- Teper' mozhno bystree, -- skazal Fizik.
     Praktikant kivnul, i shlem ego skafandra smeshno kachnulsya, kak u zavodnoj
kukly.
     Fizik  nastoyal, chtoby  vse oni  iz  predostorozhnosti  nadeli skafandry,
sohranivshiesya v planetnom komplekse, i vzyali rezervnye ballony s kislorodom.
     Gorizont slegka povernulsya, potomu chto Praktikant pripodnyal nos kabiny,
i srazu zhe  uskorenie  vdavilo  ih  v  spinki  sidenij  s takoj  siloj,  chto
zatreshchali sustavy.
     -- Ostorozhnee ty ne mozhesh'? -- sprosil Kibernetik.
     -- Ostorozhnee ya ne  mogu, -- skvoz' zuby otvetil Praktikant. -- YA i tak
dal vsego trista metrov v sekundu.
     -- |to pochti desyat' "zh"!
     -- Ty ne ogorchajsya, -- tiho skazal Fizik, -- my chto-nibud' pridumaem. V
konce koncov, peregruzka ne samoe glavnoe, mozhno i poterpet'...
     No Praktikant ne slyshal uteshenij Fizika, ego mozg  lihoradochno rabotal.
|to  bylo  pohozhe  na  labirint.  Edva  udavalos' najti  vyhod,  kak za  nim
voznikala novaya stena! V  ushah zvenelo ot peregruzki, i  krov' bila v viski,
kak molot. Kazalos', legkie lopnut, ne bylo sil vdohnut'.  Nakonec on sdalsya
i   umen'shil   uskorenie.   V  korable,   kotoryj  on  postroil,   ne   bylo
antiperegruzochnyh ustrojstv. Ih  i ne  moglo byt'  po toj  zhe samoj prichine,
kotoraya meshala postroit' generator polya.
     Tol'ko v zamorozhennom sostoyanii glubokogo anabioza mogli perenesti lyudi
chudovishchnye peregruzki vo vremya razgona do mezhzvezdnyh skorostej.
     Praktikant  ne  mog  postroit' slozhnyj  anabioznyj  kompleks i  ne  mog
otmenit'  osnovnyh  zakonov  dvizheniya, a  eto oznachalo, chto  razgon  korablya
zatyanetsya na dolgie gody...
     -- U nas est' korabl', -- skazal Fizik. -- Samoe glavnoe ty uzhe sdelal.
     No  Praktikant znal,  chto eto  eshche ne  samoe glavnoe.  Esli oni  sumeyut
kak-to spravit'sya s peregruzkoj ili dazhe pozhertvuyut desyatkami let zhizni, vse
ravno etogo okazhetsya nedostatochno...
     Lyudi  uchilis'  letat'  k zvezdam  tysyachi  let, i planeta tak  prosto ne
otpustit svoyu dobychu.
     Vse zhe  on  vedet  sejchas  korabl',  i ona u nego pod  nogami, planeta,
otobravshaya i podarivshaya tak mnogo.
     --  My na orbite  sputnika,  --  skazal on kak mog  spokojnee.  --  CHto
dal'she?
     -- Podymis' eshche tysyach na desyat', -- poprosil Fizik.
     Praktikant  usmehnulsya,  poslushno peremeshchaya os'  i napryazhenie polya.  On
znal, chto Fizik hotel proverit', budet li ego slushat'sya korabl' tam, gde net
tainstvennoj radiacii.
     On  podnyalsya  na  eti  desyat'  tysyach.  Teper'  planeta kazalas'  prosto
malen'kim svetlym myachikom, u kotorogo ne bylo imeni.
     -- Pochemu my ee do sih por ne nazvali?
     -- Kogo? -- ne ponyal Doktor.
     --  Ona  ne byla dlya  nas domom, --  skazal  Fizik, -- a tyur'my  obychno
bezymyanny.
     Praktikant razvernul  korabl' tak, chto solnce, skryvshis' za ih spinami,
pogaslo, i  oni  kak  budto povisli sredi zvezd, nichem ne zashchishchennye komochki
protoplazmy.
     -- Ty smozhesh' podojti ko vtoroj planete etoj sistemy?
     -- A ty smozhesh' reshit' bez mashiny zadachu na dvizhenie treh i bolee tel?
     -- A esli napravit' korabl' vizual'no i postepenno podhodit' k planete?
     -- Mozhno.  No slishkom opasno. My ne znaem ee massy. Gravitacionnoe pole
mozhet  okazat'sya  takim  moshchnym,  chto  mne  potom  ne  vyrvat'  korabl'  bez
smertel'nyh dlya nas uskorenij. Nado nablyudat' i rasschityvat'.
     -- YA govoril, ne nado speshit'! Slishkom rano vyshli v otkrytyj kosmos, --
probormotal Kibernetik.
     -- CHto vy sobiraetes' delat' dal'she? -- sprosil Doktor.
     -- Obletim  planetu po ekvatoru, potom po  meridianu, spustimsya nizhe. I
domoj.
     --  YA  ne  ob  etom.  --  Doktor  proter  perchatkoj  zapotevshee  steklo
skafandra.
     -- Nu, vidish' li... -- nachal Fizik.
     -- Razreshi, ya  sam... -- poprosil Praktikant. -- |to kak nasha lestnica.
Tol'ko dlinnee. Mozhet byt',  bez konca. My ne znaem, gde Zemlya.  V kakoj ona
storone. No  dazhe esli by znali, u nas net  mashin, chtoby rasschitat'  kurs. U
nas net antigravitatorov, chtoby snyat' peregruzki, u nas net anabioznyh vann,
chtoby  zhdat'  v nih  dolgie gody, i u  nas  net avtomatov, kotorye mogli  by
upravlyat' korablem, poka my budem spat'.
     -- Avtomaty nam ne nuzhny, -- tverdo skazal Fizik.
     -- Pochemu? -- sprosil Praktikant.
     Fizik poyasnil:
     -- Dostatochno  vyvesti  korabl' na kurs, pridat' emu nuzhnoe uskorenie i
sozdat' zashchitnoe pole. Vse dal'nejshee pojdet samo soboj.
     -- I budet idti tak let dvadcat'.
     -- Mozhet, i tridcat', ne v etom delo.
     -- YA ne ponimayu! -- vdrug  zakrichal Doktor.  -- Mozhem  my ili ne  mozhem
letet' k Zemle?!
     Nikto nichego  ne otvetil. Praktikant naklonil  nos korablya  i rvanul  s
takoj  siloj,  chto  ot peregruzki  vnov' perehvatilo dyhanie. Oni leteli tak
neskol'ko  minut,  poka  ne  vrezalis' v  gazovyj  shlejf  planety.  Ognennye
protuberancy vspyhnuli  i  zavernulis' vokrug zashchitnogo  polya. Pol i  stenki
kapsuly melko zadrozhali.
     -- Perestan', -- poprosil Fizik.
     Kogda skorost' upala, oni voshli v stratosfernye oblaka. Nichego ne  bylo
vidno  v svetyashchemsya tumane. Po  granice zashchitnogo polya  to i delo  probegali
vetvistye iskry. Inogda holodnoe plamya obvolakivalo vsyu kapsulu.
     -- Na kakoj my vysote? -- sprosil Kibernetik.
     -- Mozhet,  pyat' tysyach metrov, a mozhet,  desyat'.  Zavidnaya tochnost',  a?
Mozhet, vperedi skaly ili asteroid. YA zhe ne lokator, v konce koncov, ya prosto
chelovek.
     -- U tebya est' pole.
     -- Esli massa prepyatstviya budet  ravna  korablyu, on  ves' prevratitsya v
pole. Vmeste s nami.
     Oblaka neozhidanno  razoshlis', i pod nimi  otkrylsya stremitel'no letyashchij
navstrechu landshaft planety. Praktikant eshche  bol'she zamedlil skorost'.  Stali
zametny  otdel'nye gornye  piki,  potom promel'knula  izvilistaya  pribrezhnaya
liniya, i celyj chas tyanulas' rovnaya sinyaya poverhnost'.  Potom opyat' do samogo
gorizonta   raskinulas'   seraya   pustynya.   Odnoobrazie  mertvogo   pejzazha
dejstvovalo  ugnetayushche. Oni  opustilis' sovsem  nizko i shli teper' zigzagami
vsego  v  treh kilometrah nad poverhnost'yu  planety. Vdrug Doktor dernulsya v
svoem kresle i zamahal rukami:
     -- Tam chto-to dvizhetsya! Von tam, sredi teh holmov!
     Nikto nichego ne uspel rassmotret'.  Holmy mel'knuli i propali. Pod nimi
rasstilalos' rovnoe, kak stol, bazal'tovoe plato.
     Praktikant  zalozhil  krutoj  virazh,  i  cherez  minutu  oni uzhe  neslis'
obratno.
     Po kursu ne bylo nikakih holmov. Pereshli na poiskovuyu spiral'  -- holmy
kak v zemlyu provalilis'. Kibernetik nevol'no sharil rukami po nesushchestvuyushchemu
pul'tu  v  poiskah  koordinacionnyh  tumblerov,  nosovyh  lokatorov dal'nego
obzora i skvoz' zuby bormotal rugatel'stva.
     Plato peresekala izvilistaya chernaya treshchina.
     Neozhidanno na ee krayu pokazalas' dlinnaya skachushchaya ten'.
     -- Pravee na dvadcat'! -- kriknul Fizik. -- Zahodi  so storony treshchiny,
ne davaj emu spryatat'sya!
     Dvizhushchijsya   predmet,    vidimo,   ne    sobiralsya   pryatat'sya.   Kruto
razvernuvshis', on ponessya proch' ot treshchiny, pryamo v pustynyu.
     V  oblakah pyli nel'zya bylo rassmotret' dazhe obshchih  konturov  togo, chto
tam dvigalos' so skorost'yu kilometrov dvesti v chas po zavalennoj oblomkami i
izrytoj vyboinami poverhnosti.
     -- Nu, teper' on ne ujdet! Snizhajsya!
     |to  bylo  pohozhe  na  ohotu.  Sverkayushchaya  vytyanutaya kapsula  to i delo
okunalas' v oblaka  pyli. Blizhe  chem  na sotnyu metrov podojti ne  udavalos'.
Tot, kogo  oni  presledovali,  ochen' rezko menyal napravlenie  dvizheniya. To i
delo  oni  teryali   neizvestnyj   predmet  iz  vidu,  i  togda   prihodilos'
podnimat'sya, chtoby najti ego vnov'. Sverhu eto pohodilo na gigantskuyu strelu
ili plug, vsparyvayushchij  pustynyu. Plotnye fontany pyli leteli  v  obe storony
shirokimi   litymi   struyami.   Iz-za  nih  sovershenno  nichego  ne  udavalos'
rassmotret'.  Pylevaya  strela rezko  povernula  k severu,  k gryade  gor, nad
kotoroj oni proletali chas nazad.
     -- Tak my ego poteryaem, -- mrachno poobeshchal Kibernetik.
     I togda  Praktikant plavno poshel na posadku. Vnachale oni ne ponyali, chto
imenno on sobiraetsya delat'. Kapsula myagko, kak na salazkah, proehala metrov
sto i rezko ostanovilas'. Dvizheniem ruki Praktikant vyrubil lyuk v monolitnoj
stene i vyprygnul.
     Vse eshche nichego  ne ponimaya, oni posledovali za nim i, tol'ko uvidev ego
sosredotochennoe lico  i  ogromnyj klubok  pyli, nesushchijsya izdaleka  k  mestu
posadki, ponyali, chto on primenil silovoe pole.
     |to byl ih sobstvennyj robot. Ne obrashchaya nikakogo vnimaniya na lyudej, on
rvalsya  izo  vseh sil  v  storonu pustyni, tuda,  kuda vlekla  ego  zadannaya
programma.
     -- Vyklyuchi ego, -- poprosil Praktikant. -- Mne tyazhelo derzhat'.
     --  Eshche by, -- s gordost'yu skazal Kibernetik. -- Pochti sorok tonn tyagi.
--  On  brosilsya  pryamo  pod  izvivayushchiesya  shchupal'ca  robota, kuda-to  tknul
pal'cem, i vse stihlo.
     -- Ne budem zaderzhivat'sya, -- predlozhil Fizik, -- tashchite ego v korabl',
uzhe ochen' pozdno, boyus', chto v temnote my ne najdem lager'.
     Vse zhe oni ne uspeli doletet' zasvetlo. Temnota zastigla ih nad beregom
morya. Prishlos' sest' i zanochevat' v kapsule. Sredi nochi Praktikanta razbudil
Kibernetik.
     -- S robotom chto-to neladno, vstavaj.
     -- Mozhet, utrom razberemsya?
     No  Kibernetik  tryas  ego  za plecho  do teh  por,  poka  Praktikant  ne
pripodnyalsya so svoego lozha.
     -- Nu, chto ty ot menya hochesh'?
     -- Robot vorochaetsya.
     -- Kak eto on mozhet vorochat'sya, esli ty ego vyklyuchil?
     -- Ne znayu.
     -- U tebya chto, bred?
     -- A ty sam poslushaj.
     Iz gruzovogo otseka donosilis' kakie-to vzdohi i neyasnyj shoroh.
     -- Nu, znachit, eto on rehnulsya. V takoj obstanovke neudivitel'no. Pochti
mesyac begal po pustyne.
     --  YA vynul u nego batarei. Ves' komplekt, hotel proverit' i  vynul.  U
nego net batarej. -- Dazhe  v  temnote  bylo  vidno, kak u Kibernetika drozhat
guby.
     V  gruzovom  otseke  sredi razvorochennyh yashchikov i meshkov robot  carapal
stenu. Ego dlinnye lapy poocheredno medlenno prohodili vdol' odnogo i togo zhe
mesta v stene, slovno staralis' ee prodavit'.
     -- Posmotri, chto s nim!
     Praktikant pripodnyal fonar' povyshe, no Kibernetik ne dvinulsya s mesta.
     --  YA  privyk imet' delo  s  robotami,  kotorym  nuzhna  energiya,  chtoby
dvigat'sya.
     -- Mozhet, eto solnechnye batarei?
     --  A gde ty vidish'  zdes'  solnce?! Sejchas  noch', krome  togo,  ya  ego
vyklyuchil!
     -- Solnca dejstvitel'no net.
     Praktikant medlenno podoshel k robotu vplotnuyu i, uklonyayas' ot ritmichnyh
vzmahov dlinnyh moguchih lap, stal razglyadyvat' ego dnishche.
     -- Hot' by pokazal, gde tut u tebya vyklyuchatel'!
     -- Da govoryu  zhe tebe, on vyklyuchen! Vidish', sprava tot rychazhok stoit na
"Stop"! YA dazhe predohranitel'nuyu korobku ne zavintil!
     -- Esli v etom polozhenii on vklyuchen, to, znachit...
     Prezhde   chem  Kibernetik  uspel   vozrazit',  Praktikant  uzhe  povernul
vyklyuchatel' v  polozhenie  "Vklyuchen".  V  tu zhe minutu  robot  prevratilsya  v
beshenuyu  mel'nicu, kroshashchuyu vse  vokrug.  Praktikant edva uspel otskochit'  v
storonu. Dlya  navedeniya zashchitnogo  polya trebovalos'  kakoe-to vremya,  sekund
pyat' primerno,  i  za  eti  pyat' sekund  robot  uspel  tri  raza, kak taran,
brosit'sya na stenku kapsuly.
     Ves' ego mnogotonnyj korpus gudel i raskachivalsya.
     Kibernetik  krichal  hriplym,  sorvannym  golosom  odni  i te  zhe  slova
komandy:  "Polnaya  ostanovka!", "Polnaya ostanovka!".  No na  robota  eto  ne
proizvodilo ni malejshego vpechatleniya. Nakonec Praktikantu  udalos' zahvatit'
polyami lapy robota, sobrat' ih  v  edinyj uzel.  Robot prodolzhal dergat'sya i
molotit' korpusom v pol  kapsuly.  V dver'  otseka vorvalis' Fizik i Doktor.
Oni chto-to krichali,  no sovety vperemezhku s rugatel'stvami tol'ko  uvelichili
obshchuyu sumatohu.
     Nakonec  Praktikant pripodnyal robota, vybil  drugim polem  chast'  steny
korablya i vyshvyrnul robota naruzhu skvoz' etot prolom. Robot srazu zhe vskochil
i brosilsya v pustynyu.
     Ne shodya  s mesta, Praktikant pripodnyal kapsulu vverh. Teper' emu nuzhen
byl prozhektor. Ochen' moshchnyj prozhektor.  Luchshe vsego razryad  v rtutnyh parah,
eto prosto, i ne nado novyh materialov...
     V  dnishche  korpusa  vspyhnula  oslepitel'naya  lampa. Oni  srazu  uvideli
robota. S etoj vysoty  on pohodil na zajca, udiravshego  ot ohotnika dlinnymi
skachkami.  Kapsula  dvinulas' vsled  za nim. V  prolome  zasvistel  veter, i
prishlos' zatknut' ego dopolnitel'nym silovym polem. Zato kapsula  uzhe visela
nad samym robotom.
     Pogonyu oblegchalo to,  chto v  etot  raz robot ne menyal ni  skorosti,  ni
napravleniya.
     -- Sdelaj chto-nibud', zachem eti nochnye skachki, -- poprosil Fizik.
     -- Neploho uznat', kuda on tak toropitsya...
     Pogonya prodolzhalas' vsyu noch'. Pod utro,  kogda Praktikant pochuvstvoval,
chto  on  bol'she  ne  v  silah  podderzhivat'  kapsulu  v  vozduhe,   prishlos'
prizemlit'sya, pojmat' robota i  zaklyuchit'  ego v kokon  iz silovogo polya. Za
ego  prozrachnymi   nevidimymi  stenami  robot   po-prezhnemu  prodolzhal  svoj
bezostanovochnyj beg na meste.
     -- Dva chasa otdyha, potom prodolzhim.
     -- Ob座asnite,  po krajnej  mere, kak on mozhet dvigat'sya bez batarej i s
vyklyuchennoj programmoj? -- sprosil Doktor.
     -- Pust' luchshe Misha ob座asnit, eto vse-taki po ego special'nosti.
     -- Teoreticheski eto nevozmozhno, -- mrachno izrek Kibernetik.
     -- Mozhet, ty podelish'sya s nami hotya by predpolozheniyami na etot schet?
     -- |nergiyu  on mozhet  poluchat' tol'ko  izvne;  esli  eto  ne  solnechnye
batarei, znachit, on nashel kakoj-to novyj istochnik. CHto kasaetsya programmy...
Robot dostatochno  avtonomen i mog vyrabotat' sobstvennuyu, kotoraya, poka byla
vklyuchena  osnovnaya  programma, podavlyalas'  eyu, a  sejchas, posle  vyklyucheniya
osnovnoj,   sobstvennaya  programma   stala  glavnoj.  Sovershenno  dlya   menya
neponyatno, pochemu on perestal reagirovat' na slovesnye komandy.
     -- YA zhe govoryu, svihnulsya ot zhary.
     -- V  takom sluchae my tozhe. Pogonya za svihnuvshimsya robotom dlya izucheniya
ego vnutrennego mira... V etom chto-to est', -- spokojno zametil Doktor.
     -- My dolzhny znat', kuda on speshit!
     CHerez dva  chasa robot byl otpushchen,  i kapsula s  zavidnoj monotonnost'yu
poneslas'  vsled za  nim po  pustyne,  a eshche cherez chetyre  --  na  gorizonte
pokazalos' more.  Poyavilsya privychnyj landshaft nevysokih bazal'tovyh  holmov,
pokrytyh tolstym sloem  pyli.  Mestnost' stanovilas' vse bolee peresechennoj.
Robot  to  i  delo  skryvalsya  iz vidu.  A posle  ocherednogo povorota  ischez
sovershenno. Oni kruzhili nad skaloj,  za kotoroj on  propal, celyj chas, potom
prizemlilis'  i proshli  kilometra dva po shirokoj duge, prezhde chem nashli sled
lap,  horosho zametnyj v pyli. Oni proshli po sledu eshche  kilometra tri i vnov'
vernulis' k skale, ot kotoroj nachali poisk, s drugoj storony.
     Zdes'  sled obryvalsya, dal'she shla  tverdaya kamennaya  poverhnost', im ne
udalos' najti na nej ni odnoj carapiny. So vseh storon skalu okruzhal tolstyj
sloj serogo peska s primes'yu pyli. Na nem byl  tol'ko odin sled.  Robot  kak
skvoz' zemlyu provalilsya.
     --   Tut  ego,  golubchika,  i  slopali.  Proglotili  celikom  so  vsemi
metallicheskimi potrohami.  Nu,  poskol'ku  my teper' eto znaem, -- prodolzhal
Doktor, -- samoe vremya vsem vyspat'sya.
     Zasnut'  udalos'  odnomu  Kibernetiku.  Doktor  i  Fizik  podschityvali,
skol'ko let ponadobitsya na razgon pri predel'nyh peregruzkah.
     Praktikant ne  stal dozhidat'sya rezul'tatov.  On vstal i medlenno pobrel
proch'. V konce koncov, kakaya  raznica -- desyat' let ili dvenadcat'?.. Letali
zhe tak lyudi na zare zvezdoplavaniya! Pochemu by im ne poprobovat'?
     Mozhno ispol'zovat'  tot  nichtozhnyj  shans,  chto  u  nih  est'. Razognat'
kapsulu v storonu... Vot tol'ko v kakuyu storonu? V lyubuyu storonu. CHto zhe im,
ves' ostatok zhizni provodit' zdes', medlenno  prevrashchayas' v dikarej? V  odin
prekrasnyj den' on syadet v kapsulu, i on budet tam  ne odin; dazhe esli Fizik
reshit  ostat'sya, vse ravno  s  nim  budet Doktor...  Desyat'  let, poka budet
dlit'sya  razgon,  oni  budut  zhit'  v   kroshechnom  steklyannom  mirke   sredi
ravnodushnogo sveta zvezd, i eshche dvojnoe uskorenie...
     Potom, kogda projdut eti desyat' let i eshche desyat' na tormozhenie, korabl'
ostanovitsya. Ryadom ne budet ni odnoj zvezdy, potomu chto nevozmozhno dvigat'sya
v  kosmose bez tochnyh raschetov, zvezdy slishkom  daleki drug ot druga. Okeany
pustoty mezhdu  nimi,  i tol'ko odno solnce... Vot togda oni otkroyut korabl'.
Prosto vsporyut ego steny, kak konservnuyu banku, i  vse konchitsya. Vse zhe  eto
luchshe,  chem zhit'  bez  malejshej nadezhdy... Vse  eti dolgie desyat' let,  poka
budet  dlit'sya  razgon, i eshche desyat', poka  oni budut  tormozit' korabl', im
budet kazat'sya, chto oni letyat k Zemle. Oni budut ee vspominat'...
     Na palube glajdera v samom temnom ugolke sidela devushka... Okolo nee na
pustom stolike stoyal bokal s kakim-to napitkom.
     -- Mozhno mne posidet' zdes' s vami? -- sprosil on u nee togda.
     -- Net, nel'zya.
     No on vse-taki sel, i oni poznakomilis'. A potom, cherez neskol'ko dnej,
on uzhe ne vspominal sluchajnoe dorozhnoe znakomstvo, potomu i ushel tak legko v
glubokij kosmos, chto dumal, budto net u nego nikogo na Zemle... A vot teper'
ta vstrecha kazhetsya  emu  vazhnee vseh zvezd. Navernoe, eto potomu, chto Ingrid
ostalas' na Zemle, i  nevol'no,  kogda on vspominaet Zemlyu, on  vspominaet i
ee.  CHashche vsego  tot  vypusknoj vecher  v  shkole tret'ej stupeni,  kogda  ona
skazala  vse, chto o  nem dumaet:  chto on  egoist, chto u  nego otvratitel'nyj
harakter i chto ona dazhe ne budet  emu pisat'. On togda dolgo smeyalsya: "Kakie
zhe mogut byt' pis'ma v glubokij kosmos?.."
     No  sejchas  eto  uzhe ne  kazalos'  emu  smeshnym.  CHego  stoit  vse  ego
mogushchestvo, vsya vlast'  nad materiej,  nad polyami  i nad  dvizheniem ogromnyh
mass, esli nel'zya  poluchit'  etogo  samogo nenapisannogo  pis'ma,  i  nel'zya
uvidet' ee lico, i nel'zya, kak  ran'she, promchat'sya na doske skvoz' shtormovoj
priboj...  Zdes'  ne byvaet priboev i  ne byvaet shtormov,  zdes' mnogogo  ne
byvaet, zato zdes' bez vsyakoj vidimoj prichiny ischezayut metallicheskie roboty,
sorok tonn metalla i plastmassy...
     Sdelav  shirokij krug nezametno dlya sebya,  on teper' vnov' podoshel k toj
skale, gde ischez sled robota.
     Nu horosho, on ne mozhet poluchit' s Zemli nenapisannoe pis'mo,  no chto-to
on  vse-taki  mozhet? Naprimer,  on mozhet razobrat' skalu  na  melkie  chasti,
rasteret' ee v poroshok, esli tol'ko eto pomozhet vyyasnit', kuda devalsya robot
i ch'i eti strannye shutochki, ved' oni zhe obeshchali ne vmeshivat'sya...
     Nebol'shoe  usilie  voli, pole dolzhno byt' shirokim  i  ostrym,  kak nozh.
Snachala  on podrezhet skalu  snizu,  pripodnimet i otbrosit  v storonu, chtoby
proverit', net li v nej kakih-nibud' pustot ili treshchin.
     SHirokij val  pyli,  podnyatyj  silovym polem,  upersya  v podoshvu  skaly,
upersya  i  ostanovilsya.  Praktikant znal,  kakaya  chudovishchnaya  sila dejstvuet
sejchas na podnozhie skaly. I ne mog ne udivit'sya tomu, chto pole ostanovilos',
natknuvshis' na  takoe  nichtozhnoe prepyatstvie, kak  eta bazal'tovaya skala. Ne
popytavshis' dazhe  razobrat'sya, pochemu eto proizoshlo,  on szhal pole v kruglyj
shar, razmahnulsya i udaril.
     Ognennyj  meteor  pronessya nad ego golovoj i obrushilsya na skalu. Mesto,
gde stoyal Praktikant, kachnulos' ot moshchnogo podzemnogo tolchka.
     Ni odin, dazhe samyj  malen'kij, oskolok  ne otletel  ot strannoj skaly.
Praktikant pogasil pole i poshel k skale. S drugoj storony emu navstrechu  shli
Fizik i  Kibernetik. Odin Doktor ne proyavil ni malejshego interesa i  ostalsya
stoyat' u kapsuly.
     -- Sejchas posmotrim, chto eto za bazal't, mne kak-to ne prishlo v  golovu
proverit'. S vidu skala nichem ne otlichaetsya ot ostal'nyh.
     -- S vidu zdes' vse slishkom obychno.
     Probootbornik slomalsya pochti  srazu. Vse zhe v  tom  meste, gde  udarilo
pole,  im  udalos'  najti  kusochek chistoj  poverhnosti  s  legko  razlichimoj
strukturoj. Bazal't kazalsya propitannym kakim-to steklovidnym sostavom.
     -- Mozhet, poprobuem iz blastera?
     -- Bespolezno. -- Fizik kachnul golovoj. --  Syuda udaril zaryad  v tysyachu
biliergov moshchnosti, ne men'she, nikakoj blaster etogo ne mozhet.
     Doktor  smotrel  na skalu, po  kotoroj  Praktikant  tol'ko  chto  udaril
ognennym  sharom,  kachnuvshim zemlyu pod nogami. SHar  pogas, a skala  vyglyadela
takoj zhe temnoj i nepokolebimoj, kak ran'she. Solnce ischezlo  za ee vershinoj,
i teper' skala  kazalas'  vyrezannoj iz  chernoj  stali. Stal'noj  siluet  na
chuzhom,  izumrudnom  nebe...  Doktor  pochuvstvoval,  kak otchayanie  postepenno
skrutilo ego, zastavilo medlenno opustit'sya na zemlyu.  U nego ne bylo bol'she
sil vosprinimat' chudesa etoj planety, ne bylo sil  borot'sya i nadeyat'sya. Oni
ne ponimali,  naverno, chego  emu  stoilo vsegda izluchat' bodrost', vse vremya
byt'  vperedi,  sledit'   za  svoej  vneshnost'yu,  ne  pozvolyat'  sebe  i  im
opuskat'sya.
     Tak, znachit, lestnica... Tak skazal Rajkov, lestnica, kotoraya nikuda ne
vedet,  gde za  kazhdoj projdennoj stupen'koj otkryvaetsya sleduyushchaya... Skoree
vsego, u Kibernetika byli prichiny pokinut' Zemlyu... On nikogda ne govoril ob
etom, no Doktor ne  somnevalsya  -- u nego byli prichiny... Fizik drugoe delo,
dlya nego glavnoe -- nauka: on mozhet zhit' etimi  chudesami, dyshat' imi, emu ne
zhalko  potratit'  zhizn'  na  razreshenie zagadki  planety...  Praktikant  eshche
mal'chik,  no  Doktor  uzhe  znal, chto imenno  on  ego  edinstvennyj  soyuznik.
Edinstvennyj  chelovek, kotoryj  nikogda  ne  primet dorogu v  odnu  storonu,
dorogu bez vozvrata... "Zachem ya  zdes'? Kto prosil  menya prohodit'  konkurs,
sdavat'  slozhnejshie ekzameny i  kompleksnuyu podgotovku v speccentre? Neuzheli
tol'ko zhelanie slavy ili prostoe lyubopytstvo, zhelanie novyh putej vytolknulo
menya iz  domu? Net. Skoree vsego, net. U kazhdogo  cheloveka nastupaet v zhizni
takoe vremya, kogda hochetsya uznat'  svoj predel.  Predel vozmozhnostej. Predel
vyderzhki. Zapas muzhskoj prochnosti".
     U  nego etot moment nastupil,  kogda  ego  ne  vzyali  v  antarkticheskij
akademicheskij centr, -- ne proshel po konkursu.
     Imenno togda on reshil dokazat' vsem im,  i prezhde vsego samomu sebe, na
chto  on  sposoben.  Imenno  togda  prishlo  reshenie  proshibit'  lbom  stenku,
prorvat'sya  skvoz' zaslon  mnogochislennyh kandidatov v  dal'nyuyu  kosmicheskuyu
razvedku  -- uletet'  s Zemli  i gordo vzirat' iz  kosmicheskih  dalej  na ee
mnogochislennye  problemy, na sobstvennuyu  uyazvlennuyu gordost'.  Kazhetsya, emu
eto udalos'.  Odnogo on ne  mog predstavit' --  chto u  dorogi  mozhet ne byt'
obratnogo konca. Vremya ot vremeni  v kosmose propadali ekspedicii, sluchalis'
katastrofy. No s nim nichego  podobnogo proizojti ne moglo, emu vsegda vezlo,
tak on dumal, tak schital do sih  por i teper' znal,  chto ne koleblyas' vojdet
vsled za Praktikantom v pustuyu kapsulu, kogda pridet chas.
     Fizik, Praktikant i Kibernetik otoshli  tak  daleko, chto on ne slyshal ih
golosov, videl tol'ko razmytye siluety na fone skaly. CHto-to oni tam iskali,
chto-to opyat' pytalis' ponyat'. Zagadki smenyali drug druga, im ne bylo konca.
     Doktor  medlenno  podnyalsya  i pobrel vdol'  podoshvy  skaly  po shirokomu
krugu, uvodyashchemu v  pustynyu. Pesok byl chist i  absolyutno  roven. On podumal,
chto,  naverno,  ne odnu  tysyachu  let  na  etoj  devstvennoj  poverhnosti  ne
otpechatyvalsya  ni edinyj sled  zhivogo sushchestva. Ved'  te, kto zhil zdes', te,
kto postroil  etu planetu, po slovam Praktikanta, ne  imeli dazhe tel. Oni ne
mogli ostavit'  sledy na etoj peschanoj pustynnoj stranice.  I,  vyhodit,  ih
mozhno ne prinimat' vser'ez,  schitat'  vydumkoj,  bredom, gallyucinaciej,  chem
ugodno...
     Imenno  v etot moment  on zametil  peshcheru. Oval'nyj pravil'nyj hod  vel
vnutr' skaly.  Emu uzhe byla znakoma forma takogo hoda, i  on ne somnevalsya v
ego naznachenii...
     --  Idite syuda! --  prokrichal on  ostal'nym,  i ego golos gluho ponessya
vverh vdol'  skaly,  otrazhayas' i drobyas' mnogochislennym ehom ot ee  kamennyh
ustupov.
     Srazu  trudno   bylo  chto-nibud'   ponyat'.   Nichto  ne   ukazyvalo   na
iskusstvennoe   proishozhdenie  hoda.  |to  mogla  byt'  samaya   obyknovennaya
rasselina.
     -- Vozmozhno, skala dala treshchinu posle udara, -- zametil Fizik.
     Odin tol'ko Doktor ne prinyal etogo ob座asneniya.
     Oni  spuskalis'  po  naklonnomu  dnu  i,  sudya  po  vremeni,  byli  uzhe
znachitel'no nizhe poverhnosti planety.
     Neozhidanno laz rezko vil'nul i oborvalsya. Pered nimi otkrylos' ogromnoe
prostranstvo, slabo osveshchennoe rasseyannym dnevnym svetom.
     V  polumrake  nel'zya bylo  rassmotret'  protivopolozhnyh sten gigantskoj
podzemnoj vyemki.
     Pryamo pod nimi raskinulas' strannaya putanica ogromnyh parallelepipedov,
polusfer i usechennyh piramid. V serom  nevernom svete, probivavshemsya sverhu,
v perepletenii geometricheskih form chudilos' kakoe-to dvizhenie.
     -- |to gorod... -- prosheptal Fizik.
     -- |to ne gorod, -- holodno vozrazil Doktor.
     10
     |to ne bylo gorodom. |to ne bylo nichem privychnym.
     Geometricheskie  konstrukcii,  vyglyadevshie  sverhu  ne  ochen'  bol'shimi,
okazalis' do tridcati metrov v vysotu.
     --  Mozhet,  eto  mineral'naya  zhila? Skopishche  gigantskih kristallov?  --
sprosil Fizik.
     --  A chto? Ochen'  pohozhe.  Von  te polosatye,  otlivayushchie zolotom  kuby
pohozhi na kristally pirita. Stranno, chto  zdes'  sovsem  net  pyli i nikakih
oblomkov. -- Kibernetik nedovol'no pozhal plechami.
     -- Ochen' chistoe mesto, -- soglasilsya Doktor.
     Oni  obognuli ocherednuyu  gigantskuyu  piramidu, zagorodivshuyu  i bez togo
uzkij prohod.
     -- |to ploho, chto net pyli, -- proburchal Kibernetik.
     -- A zachem tebe pyl'? -- ne ponyal Doktor.
     -- Net sledov robota, kak my ego najdem?
     -- Mne kazhetsya, on uzhe vypolnil svoyu rol'... -- tiho skazal Praktikant.
     -- Ty dumaesh', u nego special'no smenili programmu?
     -- Po-moemu, oni reshili, chto nam uzhe mozhno pokazat' eto mesto.
     -- No zachem, i chto eto takoe?
     -- YA ne znayu,  --  udruchenno skazal Praktikant. -- No v  peredannoj mne
informacii bylo  upominanie o kakom-to  meste na planete,  kotoroe my dolzhny
najti. Navernoe, ono imeet otnoshenie k eksperimentu...
     Stenu piramidy,  vdol'  kotoroj oni  shli, peresekala  shirokaya  nerovnaya
treshchina. Oni uvideli ee ne srazu, slishkom malen'koe prostranstvo vyhvatyvali
iz mraka  ih tusklye fonari. Zato teper',  ostanovivshis' okolo  proloma, oni
obnaruzhili, chto tolshchina sten piramidy ne prevyshaet polumetra.
     -- Pustye... Znachit, vnutri oni pustye. No togda eto ne kristally.
     V   zheltovatyh   konusah  sveta  akkumulyatornyh  fonarej   vnutrennosti
raskolotoj piramidy kazalis' mozaikoj temnyh i svetlyh pyaten.
     -- Pohozhe na zdanie so snyatoj perednej stenkoj.
     -- Mne eto  napominaet srez  zhivoj tkani pod mikroskopom, -- neozhidanno
tverdo skazal Doktor. -- Vidite, eto stenki kletok, a von tam -- sosudy.
     -- V takoj kletke svobodno pomestyatsya dva slona.
     -- Dumaesh', eto okamenelosti? -- sprosil Fizik.
     -- Esli by ne razmery, ya by v eto poveril.
     Nizhnij  ryad yacheek,  razorvannyh treshchinoj, napominal  nebol'shie  komnaty
pravil'noj geometricheskoj formy.
     -- Vos'migrannye prizmy. Ne ochen' smahivaet na kletku, a?
     --  Da...  -- zadumchivo  skazal Doktor. --  ZHivaya kletka ne  v  ladah s
geometriej, a eti yachejki slishkom pohozhi drug na druga.
     -- Ne  sovsem, -- mrachno skazal Kibernetik. -- Vo vtoroj ot  kraya  est'
hod.
     -- Gde?
     -- Da von tam, levee.
     -- Mozhet byt', na segodnya hvatit? --  sprosil Fizik. -- Davajte otlozhim
na zavtra dal'nejshie issledovaniya.
     Vse valilis'  s  nog  ot  ustalosti, i  predlozhenie  Fizika  ne vyzvalo
vozrazhenij.
     Pozdno noch'yu Rajkova razbudil Doktor.
     -- Ne mogu ya spat', Dima, -- pozhalovalsya on. -- Vse vremya pered glazami
etot  "ulej". CHto-to v  nem  est' ochen'  znakomoe, a chto -- ne mogu  ponyat'.
Davaj eshche raz posmotrim, ty ne vozrazhaesh'?
     -- Mozhet byt'... luchshe zavtra?
     -- Nu, kakaya  tebe raznica! Konechno,  esli ne hochesh', ya pojdu odin. Mne
ochen' vazhno posmotret'  na nego imenno sejchas. Mne kazhetsya, ya  vspomnyu nechto
vazhnoe, a do utra vse zabudetsya; vnachale ya dumal, chto eto novyj labirint dlya
krys.  No tam  net labirinta.  Kto znaet,  mozhet byt', stoit poprobovat' eshche
raz, prezhde chem my syadem v tu kapsulu... -- Bol'she on nichego ne dobavil i ne
somnevalsya, chto posle etoj frazy Rajkov ne smozhet emu otkazat'.
     -- Nebos'  Fizika ty  ne  stal  budit', znal, chto  s nim etot nomer  ne
projdet!
     Povorchav eshche nemnogo, Praktikant vylez iz  meshka. Noch' zdes' byla ochen'
svetloj,  gorazdo  svetlee,  chem  v  ushchel'e.  Fioletovoe svechenie  atmosfery
propitalo vse predmety prizrachnym svetom. Ne bylo dazhe tenej.
     Do  piramidy  oni  dobralis'  bez  vsyakih  priklyuchenij.  Vatnaya  tishina
podzemel'ya dejstvovala ugnetayushche,  i  Praktikant  pozhalel,  chto poddalsya  na
ugovory Doktora.
     Doktor otreshenno razglyadyval kamennye yachejki.
     -- Nu chto, -- neterpelivo sprosil Praktikant, --  mozhet  byt',  hvatit?
Pojdem obratno?
     -- Ty zametil, ot periferii k centru ploshchadi geometriya tel uslozhnyaetsya,
s  kazhdym ryadom  singoniya na poryadok  vyshe. Snachala eto  piramidy  i konusy,
potom geksaedry, oktaedry i tak dalee...
     -- Nu i chto?
     --  YA  nikogda  ne  lyubil  matematiku. A zdes' na menya  eto  dejstvuet,
neuzheli  ty  ne  chuvstvuesh'?  Tut  chto-to  grandioznoe,  kakaya-to  zastyvshaya
melodiya. V etih  figurah, liniyah est' strojnost', logicheskaya  zavershennost',
slovno  kto-to   reshal  neizvestnoe  uravnenie,  a  vmesto  grafikov  chertil
prostranstvennye  ob容mnye figury. Oshibalsya. Nachinal  snachala.  Vse blizhe  i
blizhe  podhodil  k  resheniyu,  no  tak  i  ne  smog  dovesti  do  konca  svoyu
titanicheskuyu rabotu. Namecheno,  logichno razvito  -- i ne  zakoncheno... Pochti
ponyatno, i vse zhe nevozmozhno uhvatit' sut'.  Slovno gonish'sya  za sobstvennym
hvostom, vse vremya  uvelichivaya skorost', kazhetsya, chto reshenie blizko, sovsem
ryadom...
     Geometricheskij labirint  chem-to  pohodit  na zhivuyu  materiyu, i v to  zhe
vremya on  strashno chuzhoj,  dazhe vrazhdebnyj ej...  ZHivaya  materiya  haotichna  i
neposledovatel'na v svoem razvitii. Ona empirichna. Zdes' vse inache... A esli
eto ottogo, chto nash  opyt  ne v sostoyanii  podvesti matematicheskij fundament
pod biologiyu? Mozhet byt', poetomu my ne mozhem ponyat'? A, kak ty dumaesh'?
     -- Ne  znayu.  Krome kamennyh sten,  ya nichego  zdes' ne  vizhu.  Nikakogo
smysla.
     -- ZHal'... Mne kazalos', ty dolzhen ponimat' luchshe...
     -- Dumaesh', posle kontakta ya stal drugim? CHto-to vo mne izmenilos'?
     -- Takoe  sil'noe vozdejstvie  ne  moglo projti bessledno.  Ih logika i
razum dolzhny byli stat' tebe ponyatnej. No,  naverno, ya oshibsya.  Nichego.  Vse
ravno my v etom razberemsya. Dolzhny razobrat'sya. Slishkom eto nuzhno Zemle.
     -- A ty vse eshche verish', chto my smozhem vernut'sya?
     -- Nichego ya  ne znayu, krome togo, chto my ne ostanovimsya. Budem do konca
borot'sya za to, chtoby peredat' Zemle vse, chto my  uzhe znaem i chto eshche uznaem
na etoj  planete. Podozhdi  menya zdes'. YA hochu  posmotret', kak vyglyadyat  eti
yachejki iznutri.
     -- Pojdem vmeste.
     -- U menya takoe oshchushchenie, chto chelovek dolzhen vhodit' tuda odin.
     Doktor shagnul k prolomu i pochti srazu propal v temnote.
     Praktikant  opustilsya na  kamen'.  V absolyutnoj  nepodvizhnosti i tishine
podzemel'ya, kazalos', ostanovilos' dazhe vremya.
     Doktor uverenno svernul napravo, slovno kto-to pozval ego. Proshel cherez
dlinnuyu galereyu odinakovyh cilindricheskih yacheek i eshche raz povernul  napravo.
Nebol'shaya   vos'migrannaya  yachejka,  v  kotoruyu  on  voshel,  pochti  nichem  ne
otlichalas' ot  predydushchih. No v  centre stoyalo strannoe  sooruzhenie.  Doktor
napravil na nego luch fonarya.
     -- Pohozhe  na kamennoe kreslo...  A sidet' v  nem dolzhno  byt'  udobno,
tol'ko holodnovato, navernoe...
     On pripodnyal fonar' i uvidel, chto potolok yachejki napominaet sfericheskoe
zerkalo.  Zerkalo  bylo   sovershenno  chernym  i  blestyashchim.  Prikinuv  fokus
sfericheskoj poverhnosti potolka,  Doktor reshil,  chto on dolzhen okazat'sya kak
raz na urovne golovy sidyashchego v kresle cheloveka, esli tol'ko tam dolzhen  byl
sidet'  chelovek...  Nu  chto  zhe,  sobstvenno,  tol'ko  eto  emu  i  ostalos'
proverit', za etim on i prishel...
     Kakoj-to  ochen' znakomyj  zvuk  poslyshalsya  Doktoru. Zvuk  iz  dalekogo
detstva. On ne  srazu ponyal, ne srazu uznal ego, no,  pochemu-to ulybnuvshis',
sel v kreslo i, uzhe sidya, slovno v tumane, vspomnil, chto zvuk byl  pohozh  na
shkol'nyj zvonok. Potom zvuk stal notoj vyshe, pereshel v nadoedlivyj komarinyj
pisk, budto v zatylok cheloveku vhodilo protivno vizzhashchee sverlo.
     Doktor  zadvigalsya, usazhivayas'  poudobnee. Zvuk  stal  gorazdo  gromche,
ponizhe tonom. Teper' on  bol'she vsego pohodil na serditoe  gudenie  bol'shogo
shmelya,  zaputavshegosya  v trave...  Odnovremenno  Doktoru pokazalos', chto  na
potolke dvizhetsya  kakaya-to ten'.  Net,  ne ten'.  Skoree,  tumannoe  svetloe
pyatnyshko, bolee svetloe, chem obshchij  fon  potolka.  I ne  odno.  Vot  eshche,  i
sleduyushchee.  Vse  begut ot periferii k  centru, tam gasnut, na smenu im begut
novye. Kontury  neyasny, razmyty, i nichtozhen kontrast, na  poroge  ego zreniya
edva  ulovimaya  ten'.  Doktor povernul  golovu  i srazu  obnaruzhil,  chto ton
neponyatnogo  zvuka svyazan s mestopolozheniem ego  golovy, a eshche cherez  minutu
ustanovil, chto zvuk stanovitsya naibolee gromkim, esli golova nahoditsya tochno
v fokuse kamennogo zerkala potolka.
     Postepenno zvuk  usilivalsya.  Teper' on napominal  rev  morskoj sireny.
Svetlye  pyatna na potolke  obreli  chetkie real'nye kontury, no  ne stali  ot
etogo  ponyatnee. Po-prezhnemu v  ih risunke  Doktor ne mog  ulovit' ni  odnoj
znakomoj cherty. Sejchas oni shli rovnymi, ritmichnymi volnami  ot kraya k centru
i obratno. Soglasno s ih dvizheniem to zatihal, to podnimalsya vo vsyu moshch' rev
korabel'noj sireny. Kraeshkom  soznaniya Doktor  ponimal, chto nikakogo reva na
samom  dele net,  chto eto prosto sluhovaya gallyucinaciya.  On  slyshal  zvuk ne
ushami,  a kak  budto  vsem  cherepom, no  eto ne imelo nikakogo znacheniya,  on
slovno  popal  v  shtorm v  kroshechnoj lodke,  i ogromnye  valy shvyryayut ego to
vverh, to vniz, to zatihayut, to narastayut  vnov'. Ritm postepenno uskoryalsya,
menyaya amplitudu svoih kolebanij, pervaya seriya stanovilas' dlinnee, vtoraya --
koroche. Soznanie zatyagivala pelena.  Doktor eshche  ne sovsem poteryal  kontrol'
nad soboj i, navernoe, mog by usiliem voli vernut' chetkost'  mysli, no togda
on nichego ne pojmet i  ne  uznaet... Nado  sidet' spokojno,  ne  shevelit'sya,
vslushivat'sya v moguchij  pul'siruyushchij zvuk,  vsmatrivat'sya  v kartinu begushchih
tenej na potolke i ni o chem postoronnem ne dumat'... Navernoe, ih al'fa-ritm
ne  sovsem  sovpadaet s nashim, i  emu  eshche povezlo... |to byla ego poslednyaya
mysl'.
     Mir  izmenilsya, slovno kto-to tronul  navodku na rezkost'. Tak  byvaet,
esli dolgo smotret' v odnu tochku na kakoj-nibud' risunok v knige: snachala on
rasplyvaetsya,  potom dvoitsya. Tak dvoilos'  sejchas  ego soznanie.  Odnoj ego
chast'yu on  videl  sebya  tak,  slovno  nablyudal  za postoronnim  chelovekom  v
bezzhalostnom oslepitel'nom svete prozhektorov.  CHelovek,  sidyashchij v  kamennom
kresle, smertel'no ustal i poteryal nadezhdu vernut'sya domoj. On maskiroval ot
tovarishchej svoyu ustalost'  za ezhednevnymi shutkami. Malen'kij, slabyj chelovek.
Ryadom s  nim  byli tajny  gromadnoj planety, no emu ne bylo do nee  nikakogo
dela. CHto  emu  chuzhaya planeta? Ravnodushen sidyashchij  nepodvizhno chelovek. V ego
odezhde zaputalis' kamennye kroshki. On  videl kartiny iz svoej zhizni, dalekie
kartiny,  o  kotoryh hotel  kogda-to zabyt', chtoby  prostit' sebe  nevol'nye
oshibki; no okazalos',  chto  na samom dele on ih  ne zabyval,  i  imenno  eta
skrytaya pamyat' delala ego sil'nee.
     Kartiny vstavali  v  pamyati  i  tut zhe materializovalis'  v  zritel'nye
chetkie obrazy. Zabavno... Prijti v kino  prosmotret' svoyu pamyat'... Net,  ne
vsyu pamyat' on  prosmatrivaet. Tol'ko to, chto nuzhno. Nuzhno? No dlya chego?  Vot
etogo poka ne ponyat'. Rano eshche ponimat'.  Snachala nado vspomnit' raskalennyj
pesok  chuzhoj  planety,  chut'  nakrenivshuyusya  shlyupku,  dvuh  chelovek, strashno
odinokih zdes'... On govoril Kibernetiku raznye pravil'nye, nuzhnye  slova, a
sam ves' vnutrenne szhimalsya ot straha za  svoyu  dragocennuyu zhizn'.  Nichego v
etom ne  bylo  plohogo,  a  ploho  bylo to,  chto  prostoe  zhelanie  zhit'  on
zamaskiroval  ochen' ser'eznymi i krasivymi dovodami o  bor'be s planetoj,  o
prave dokazat'  svoyu sposobnost' vyzhit' i eshche mnogoe... Sejchas on vymetal iz
pamyati ves' etot sor, chtoby sdelat' ee yasnee i chishche, chtoby znat', chto imenno
delalo ego sil'nym, a chto unizhalo i ugnetalo ego chelovecheskoe dostoinstvo.
     On  obyazan  byt' sil'nee svoih tovarishchej, podderzhivat'  v nih muzhestvo.
Nelegko? Konechno, nelegko,  no raz uzh  on  stal kosmicheskim  vrachom, znachit,
dolzhen stoyat' svoyu vahtu  do  konca. Ne  ochen'  horosho  on eto  delal, i  ne
nravilsya  emu sejchas  nepodvizhno  sidyashchij  chelovek, neuzhivchivyj  i  kolyuchij,
nichego ne umeyushchij tolkom, vot  dazhe  razobrat'sya v tom, dlya chego sdelany eti
sooruzheniya...  Vmesto togo chtoby iskat' razgadku,  on valyaetsya v psihicheskom
transe v etom klasse... Pochemu klass? Nu da, na Zemle eto by nazvali klassom
ili trenirovochnym stendom. Nazvanie ne imeet znacheniya.
     Vazhno lish' to, dlya chego  vse eto sdelano i sumeet li on ponyat', a potom
sohranit'  rassudok i  pamyat'...  Vprochem,  ego sejchas malo  trogala  sud'ba
Doktora, ona stala  dlya nego prosto simvolom v slozhnom uravnenii, kotoroe on
reshal  i ot resheniya kotorogo zaviselo  nechto bol'shee, chem  ego sud'ba. V eto
uravnenie  kakim-to obrazom vhodili i ego  tepereshnie  razdum'ya,  i  vtoraya,
vneshnyaya storona ego razdvoivshegosya mira.
     Mysli poluchalis'  vypuklymi i chetkimi, slovno ih gravirovali  na chernom
kamne.  Pri  etom oni ostavalis' podkontrol'ny ego soznaniyu. Pohozhee chuvstvo
voznikaet, vspomnil on,  esli nadet'  shlem  mashiny, stimuliruyushchej tvorcheskie
processy,  tol'ko  tam  eto ne dostavlyaet  radosti i  ne  porozhdaet oshchushcheniya
ogromnoj otvetstvennosti, kotoroe vozniklo zdes'. Slovno on stroil nayavu vse
eti voobrazhaemye konstrukcii i otvechal za vse, chto  proishodilo vnutri ih, i
za konechnyj rezul'tat.  Kontakt s mashinoj ne mog ostavit'  posle sebya takogo
oshchushcheniya zrelosti, priobretennogo emocional'nogo opyta.
     Kogda  pered glazami rasseyalis'  poslednie  ostatki  smutnyh tenej, ego
akkumulyatornyj  fonar'  pochti sovsem pogas.  Tlel  tol'ko  malen'kij krasnyj
ogonek  niti...  Sovsem  razryadilas' batareya, znachit,  vse eto  prodolzhalos'
neskol'ko chasov... |to byla  pervaya ego soznatel'naya  mysl'. Ot  pola tyanulo
pronzitel'nym  holodom.  Stranno, chto  on voobshche eshche  mozhet chto-to  oshchushchat',
prosidev nepodvizhno tak dolgo na holodnom kamne.
     Nichto  uzhe ne dvigalos' na potolke yachejki, i ne bylo nikakogo  zvuka. S
udivleniem  on ponyal, chto, poka  on byl  bez  soznaniya, kreslo pripodnyalos',
ushlo  iz fokusa potolka  vmeste s polom, esli tol'ko vse eto  ne  prisnilos'
emu. Nebol'shaya gallyucinaciya, malen'kij psihicheskij trans...
     On znal, chto eto  ne tak.  I ubedilsya v etom eshche  raz, kogda obnaruzhil,
chto pripodnyavshijsya  pol zakryval teper' vyhod iz  yachejki. Pochemu-to eto  ego
niskol'ko  ne  obespokoilo.  Budet  u  nego  vyhod,  raz  on  emu  nuzhen.  I
dejstvitel'no,  kak tol'ko  on  tak  podumal, pol  ochen'  medlenno, plavno i
sovershenno bezzvuchno poshel vniz.
     Malen'kuyu roshchicu  na  beregu  morya zametno potrepali vetry planety. Ona
kazalas' vz容roshennoj i sovsem nenastoyashchej. Po-prezhnemu nel'zya bylo kupat'sya
i lovit' rybu v etom chuzhom  more, i vse zhe imenno syuda oni vsegda priletali,
kogda hoteli obsudit' chto-to osobenno vazhnoe.
     Doktor lepil iz peska strannye geometricheskie figury  i  netoroplivo po
poryadku rasskazyval. Tol'ko v samom konce on podnyalsya, chtoby shvyrnut' v more
ostryj  kamennyj  oskolok,  na kotorom do etogo lezhal, no tak  i  ne  uspel,
potomu chto vopros Kibernetika zastavil ego zadumat'sya.
     --  CHto  zhe,  pod  polom  byl kakoj-nibud' mehanizm, obespechivayushchij ego
dvizhenie, ili ty ne zametil? -- sprosil Kibernetik.
     --  Ne bylo tam nikakogo  mehanizma. Vo vsyakom sluchae,  tak kazhetsya, --
tut zhe popravilsya  Doktor. Pochemu-to teper' on izbegal rezkih kategoricheskih
suzhdenij. --  Ne dumayu,  chtoby  tam byl kakoj-nibud' mehanizm.  Im,  vidimo,
neznakomo samo  ponyatie mehanizma.  Mehanizm -- eto tol'ko  peredatchik mezhdu
nashim  zhelaniem  i prirodoj, v  kotoroj  on  pomogaet nam  proizvesti nuzhnoe
izmenenie, no trebuet za eto slishkom doroguyu cenu.
     -- A s nih priroda, po-tvoemu, ne trebuet nikakoj ceny?
     -- Oni  sumeli  obojtis'  bez peredatchikov. Pronikli v  samuyu  sushchnost'
materii,  nauchilis'  upravlyat'  ee  polyami  i  preobrazovaniyami  bez  vsyakih
mehanizmov.
     -- No ved'  eto  ONI pronikli.  ONI umeyut upravlyat',  -- tiho  vozrazil
Fizik. -- A pol opustilsya po TVOEMU zhelaniyu.
     Neskol'ko sekund Doktor ne migaya smotrel na Fizika. I dazhe  pod zagarom
bylo  vidno, kak poblednelo ego lico. Vdrug on ostorozhno razzhal ruki, do sih
por  szhimavshie ostryj  tyazhelyj  kamen'. Kamen' nepodvizhno povis v metre  nad
zemlej, potom pripodnyalsya, i Doktor vzyal ego snova.
     -- Vot eto ya i hotel skazat', --  vse tak zhe tiho progovoril Fizik.  --
Znachit, i ty tozhe. Znachit, eto voobshche mozhet kazhdyj... kazhdyj chelovek...
     Tabak u nih  konchilsya  davno,  i  Doktor kuril sushenuyu hlorellu.  Zapah
gorelogo sena zastavlyal ego morshchit'sya.
     Praktikant otyskal ego sredi kamnej  po  zapahu zhzhenoj hlorelly. Uvidev
Praktikanta, Doktor vnutrenne szhalsya, potomu chto znal, chto bol'she ne udastsya
otlozhit' predstoyashchij razgovor. Praktikant nachal ne srazu.  S minutu on molcha
stoyal  ryadom  i  razglyadyval  vershiny  dalekih holmov, edva  zametnyh s togo
mesta, gde teper' byl ih lager'.
     -- Kak ty dumaesh', pochemu oni pryatalis'?
     -- Kuda pryatalis'? -- ne srazu ponyal Doktor.
     -- Pochemu oni pryatalis' pod zemlyu?
     -- Mozhet byt', oni stremilis' sohranit' estestvennost' na etoj planete.
Krasota -- eto prezhde vsego  estestvennost'. Navernoe, ona  byla  vazhna  dlya
teh, kto zdes' obuchalsya. Vovse oni ne pryatalis'. Beregli planetu. Beregli ee
zelenoe nebo i sinee more v  shershavyh kamennyh beregah... Beregli vse takim,
kakoe ono est', potomu chto lyubili...
     -- Navernoe, ty prav. -- S minutu Praktikant molchal, slovno sobiralsya s
silami, on dazhe smotrel sejchas ne na Doktora, tak  emu  bylo legche sprosit':
-- Pomnish', tam, v pustyne, ty govoril o starte... Ty ne peredumal?
     -- YA  ne  polechu.  --  Doktor otvetil  srazu  odnoj frazoj  i  nevol'no
proglotil zastryavshij v gorle komok.
     -- Ne poletish'?.. -- Rajkovu pokazalos', chto mir vokrug nego potemnel i
somknulsya. -- Ty skazal, ne poletish', da?
     -- YA ne mogu.
     -- No ty zhe... ty zhe sam sprashival, kogda nakonec  budet start,  ty  zhe
tak etogo hotel!
     --  Vidish'  li,  teper'  eto reshenie  uzhe ne  prinadlezhit mne.  Ty menya
prosti...
     --  Komu  zhe  prinadlezhit  tvoe  reshenie?  --  odnimi  gubami   sprosil
Praktikant, i Doktor nevol'no otmetil, kakie u nego sejchas mertvye guby.
     -- Tem, kto tam, na Zemle. YA ne mogu riskovat'.
     -- Ob座asni, -- tiho poprosil Praktikant.
     --  YA  poprobuyu... Lyudi  eshche  nichego  ne  znayut.  Prodolzhayut  sozdavat'
milliony nenuzhnyh veshchej... O tom, chto mozhno po-drugomu, segodnya znaem tol'ko
my.  Sobstvenno,  po-nastoyashchemu tol'ko  ya, potomu  chto  mne  poschastlivilos'
poznakomit'sya ne  s rezul'tatom, ne s  podarkom, kak  eto bylo  s toboj, a s
processom,  s dorogoj, po kotoroj mozhet projti kazhdyj. CHelovechestvo ne mozhet
rasschityvat' na podarki... Zemlya dolzhna poluchit' eto znanie,  i poetomu ya ne
mogu riskovat'.
     -- No ottogo, chto ty sidish' zdes'!.. --  zakrichal  Praktikant, i Doktor
ostanovil  ego,  poprosil  podozhdat', potomu  chto  pochuvstvoval,  chto imenno
sejchas, siyu minutu on najdet reshenie.
     Ono bylo sovsem blizko, ryadom. Praktikant chto-to prodolzhal  krichat', no
Doktor ne slyshal ego, potomu chto uzhe znal, chto nado delat'.  Ne do konca, ne
sovsem yasno, no  glavnoe  znal. I dazhe  ponimal, chto imenno otchayanie, ottogo
chto on prichinyal etomu mal'chishke takuyu bol', pomoglo emu ponyat'...
     --  Da  pogodi  ty minutku!  -- zakrichal Doktor,  i  Praktikant nakonec
zamolchal.  -- Pogodi...  -- uzhe  tiho poprosil Doktor.  -- My proshibaem lbom
stenu, vse vremya kuda-to lomimsya i pochti  zabyli o Zemle... Desyatok svetovyh
let  izoliroval nashe  soznanie, sozdal illyuziyu odinochestva  vo Vselennoj, no
ved'  eto  ne  tak.  U  nas  net  zvezdoletov,  sposobnyh  preodolet' bezdnu
prostranstva, zato oni est' na Zemle...
     -- Ty chto, izdevaesh'sya nado mnoj?!
     -- U nas est'  vyhod! Sovsem  prostoj vyhod. Vmesto togo chtoby letet' k
Zemle pochti na vernuyu gibel', nado pozvat' ee...
     -- Pozvat' Zemlyu?!
     -- Vot imenno -- pozvat' Zemlyu.  A dlya etogo poslat' signal. Vsego lish'
poslat' signal.  |to proshche,  a glavnoe -- nadezhnee, potomu  chto signal mozhno
posylat' mnogokratno, a letet' samim lish' odnazhdy!
     -- No kakoj signal ty sobiraesh'sya posylat' i kak?!
     --  |togo ya ne znayu. |to  vam s Fizikom  vidnee. No esli ty uveren, chto
smozhesh'  dostavit'  v Solnechnuyu  sistemu  celyj korabl', to postarajsya  tuda
otpravit' signal. |to vse-taki legche, hotya by po vesu.
     -- No u nas ved' net peredatchika!
     --  A  zachem  tebe  peredatchik?  Zachem tebe  peredatchik,  esli ty sumel
sdelat'   pole   bez  generatora?   Kto   nam   meshaet  prevratit'   materiyu
neposredstvenno   v  potok   radiovoln   ili   modulirovannoe  rentgenovskoe
izluchenie, esli ono nadezhnee?
     11
     --  YA zapreshchayu  vsyakie  eksperimenty s  prevrashcheniem materii v  energiyu
neposredstvenno  pa planete, -- tverdo skazal Fizik. -- Reakciya  mozhet vyjti
iz-pod kontrolya, i togda vy vsyu planetu prevratite v  radioizluchenie. I ya ne
uveren, chto dazhe v etom  sluchae hvatit moshchnosti. Slishkom  veliko rasstoyanie.
Desyat'   svetolet...  Mozhno  poprobovat'.  Vozmozhno,   kakoj-nibud'  korabl'
sluchajno  ulovit  nash signal,  no  shansy  slishkom  maly,  pochti  nichtozhny...
Konechno,  pridetsya   poprobovat',  no  tol'ko   ne  na   planete.   Postroim
iskusstvennyj sputnik za predelami atmosfery,  rasschitaem  orbitu i vremya...
My dazhe ne znaem, v kakuyu storonu nuzhno napravit' signal.
     -- My budem  napravlyat'  ego vo vse storony, -- stisnuv  zuby,  otvetil
Doktor. -- My postroim desyat' sputnikov,  sto, esli ponadobitsya, i my  budem
zvat' Zemlyu...


     Doktor  i  Praktikant  stoyali  na ostrokonechnom vystupe skaly,  stavshej
chast'yu iskusstvennogo sputnika planety.
     -- Do sih  por ne veryu, chto  nam  eto udalos', --  zadumchivo progovoril
Doktor.
     -- Mozhet byt', naprasno reshili transportirovat' syuda eti skaly otdel'no
drug ot druga? Nado bylo poprobovat' vyvesti na orbitu srazu vsyu neobhodimuyu
massu.
     -- CHem massivnej skala, tem trudnee s  nej spravit'sya. U tebya  razve ne
tak? -- Praktikant prenebrezhitel'no pozhal plechami.
     -- Dlya menya bezrazlichna  lyubaya massa. YA ee prosto  ne chuvstvuyu, volevoe
usilie v kazhdom sluchae odinakovo.
     -- Navernyaka tam byli drugie stupeni...
     -- O chem ty?
     --  O shkole...  Inogda ya  chuvstvuyu sebya  studentom, ne uspevshim  projti
polnyj kurs.
     S minutu oni  molcha smotreli na  zelenoe svetilo.  Otsyuda  ono kazalos'
lohmatym i neprivychno rezkim. Na chernom fone lishennogo atmosfery  neba  dazhe
skvoz'  svetofil'try  mozhno  bylo  razlichit'  chetkij  siluet korony.  Doktor
poezhilsya.
     -- CHert znaet  chto za  zvezdy! YA vse vremya chuvstvuyu  davlenie  na pole,
takoj moshchnyj potok...
     -- Fizik govorit, chto ona ochen' sil'no izluchaet v zhestkom rentgenovskom
diapazone. Stoit oslabit' pole, i ne spasut nikakie skafandry.
     --  Ochen'  trudno  rabotat',  kogda odnovremenno  prihoditsya  upravlyat'
polem. Vnachale ya dumal, nichego ne poluchitsya.
     -- Vse u tebya poluchilos'. Nikak ne mogu  predstavit', chto cherez chas eti
skaly prevratyatsya v puchok radiovoln, kak ty dumaesh', v raschetah net oshibki?
     --  Fizik  i  Kibernetik  schitali  otdel'no.  Potom  sverilis'.  SHirina
radiolucha budet v dva raza shire rajona,  gde mozhet nahodit'sya  Solnce. ZHal',
chto ne udalos' opredelit' bolee tochnye granicy. Izluchenie bylo by sil'nee. A
tak pridetsya zahvatit' luchevym konusom dobryj desyatok svetolet.
     -- Nam pora. Oni uzhe zazhdalis', navernoe.
     --  Sejchas.  Vidish',  eshche  ne sovsem  pogasheno vrashchenie.  Nuzhna  tochnaya
orientaciya.
     Asteroid kachnulsya. Planeta s pravoj storony nebosklona  pereskochila  na
levuyu.  Zvezda  nad  ih   golovami   vypisyvala   slozhnye  zigzagi.  Nakonec
uspokoilas' i ona.
     -- Nu vot, tak, kazhetsya, v samyj raz... Mozhno dvigat'sya.
     Oni odnovremenno ottolknulis' i uneslis' v prostranstvo. Obe figury  na
fone gigantskih skal sputnika vyglyadeli urodlivymi  karlikami iz-za ogromnyh
ryukzakov,  nabityh  kamnyami.  Kamni  sluzhili  toplivom  dlya   individual'nyh
zashchitnyh  polej.  Doktor  pered kazhdoj ekspediciej pridirchivo vzveshival  eti
ryukzaki.  Kapsula, visevshaya  kilometrah v dvadcati  nad sputnikom,  kazalas'
nebol'shim svetyashchimsya  veretenom.  Doktor netochno napravil silovuyu os' svoego
polya, i v  seredine puti ih  traektorii stali  rashodit'sya. Prishlos' dognat'
ego i podat' lin'.  Ne  hotelos'  dozhidat'sya,  poka on sam  ispravit oshibku.
CHerez  neskol'ko minut  oni  uzhe vhodili  v central'nyj salon  novoj bol'shoj
kapsuly, postroennoj Praktikantom special'no  dlya etih  rabot po  sooruzheniyu
sputnika. Vse tak davno zhdali poslednej minuty, chto ne bylo ni voprosov,  ni
razgovorov.
     Praktikant  proshel v nosovuyu chast'  kapsuly,  otdelennuyu  ot ostal'nogo
korablya i zatenennuyu tak, chtoby vo vremya raboty videt' tol'ko  nuzhnyj sektor
neba.  Neskol'ko sekund  on  sidel  rasslabivshis',  vnimatel'no  razglyadyvaya
uglovatyj rebristyj oblomok, na  sozdanie kotorogo oni  potratili dva mesyaca
katorzhnoj  raboty  i  kotoryj on  dolzhen byl sejchas  razrushit'. Tam  vnachale
vozniknet kroshechnaya iskorka, zvezdochka raspada, zatem vsyu energiyu nado budet
sdvinut' v nevidimyj spektr radiodiapazona, i skaly nachnut tayat', kak sahar,
prevrashchayas' v  billiony megavatt  energii, letyashchej k  zemnomu Solncu... Esli
vse pojdet horosho, cherez desyat' let zemnye radioteleskopy skvoz' dikij tresk
i voj kosmicheskih pomeh ulovyat eto soobshchenie... Esli ulovyat...
     Pora nachinat'... On povtoril sebe eto dvazhdy, chtoby poluchshe sobrat'sya i
otklyuchit'sya  ot vsego  lishnego.  Vo vremya operacii emu odnovremenno pridetsya
regulirovat' srazu  neskol'ko parametrov i pomnit' desyatki  razlichnyh veshchej.
On predstavil sebe letyashchuyu ot korablya cherez kosmos nevidimuyu poka iskru. Vot
ona podoshla vplotnuyu k sputniku, opustilas' na poverhnost' skal... Nichego ne
sluchilos', tol'ko vokrug  zashchitnogo polya pobezhali raduzhnye razvody.  Znachit,
pole polnost'yu ekraniruet kosmos ot ego vozdejstviya... Nado  poprobovat' eshche
raz. Ostanovil zhe on sorvavshuyusya u Doktora skalu, ne snimaya zashchitnogo polya!
     Snova i  snova vspyhivali vokrug polya oslepitel'nye  spolohi, i vse tak
zhe visela  v dvadcati kilometrah  ot nih neizmennaya rebristaya  ten'.  Rajkov
hotel  bylo  prodelat' v pole  nebol'shoe otverstie, no  tut zhe vspomnil, chto
process budet prodolzhat'sya ne men'she chasa i na takoe vremya nel'zya raskryvat'
kapsulu:  oni  vse pogibnut ot izlucheniya...  Znachit, est' tol'ko odin vyhod.
Emu pridetsya vyjti naruzhu. |to namnogo slozhnej i opasnej, no, esli pravil'no
otregulirovat' pole i  derzhat'sya tak, chtoby skaly sputnika  ekranirovali ego
ot  izlucheniya  zvezdy  v tot  moment, kogda on snimet zashchitnoe  pole, nichego
strashnogo ne sluchitsya.
     On vstal i otodvinul neprozrachnuyu dvercu  otseka. Po ih licam on ponyal,
chto ob座asnyat'  nichego  ne  nuzhno. On dazhe  dumal,  chto molcha  udastsya nadet'
skafandry i projti v kormovoj otsek, no Fizik vse-taki ostanovil ego:
     --  Interesno,  chto ty budesh'  delat', esli  izluchenie  prob'etsya cherez
asteroid, osobenno v konce reakcii, kogda nichego ne ostanetsya ot skal?
     -- Tam budet vidno...
     -- A esli ser'ezno?
     -- A esli ser'ezno, to nam pridetsya peredat' soobshchenie.
     -- Togda razreshite, ya poprobuyu, -- skazal Doktor bodrym tonom.
     -- Budet ochen' trudno upravlyat' polem,  i potrebuetsya  bol'shaya moshchnost'
vozdejstviya.
     -- Vot  potomu-to  ya  i hochu poprobovat'. Do  sih por ya tol'ko  pomogal
Rajkovu, a sejchas hochu sam. Vy uzh mne razreshite. -- I Doktor reshitel'no vzyal
svoj skafandr.
     --  Nikto tuda  ne polezet, -- tverdo  skazal  Fizik. -- My  chto-nibud'
pridumaem. CHto-nibud' drugoe.
     --  Net, --  skazal Praktikant. -- Bol'she  my uzhe nichego  ne pridumaem.
Segodnya k Zemle pojdet signal.
     On proshel  mimo  nih i  uzhe vzyalsya za ruchku  dvercy otseka, kogda Fizik
kriknul:
     -- Vernis'!
     Praktikant povernulsya i chto-to hotel otvetit', no v etot moment korabl'
rezko tryahnulo,  pered  glazami  u nih vse poplylo, a kogda  predmety obreli
prezhnyuyu chetkost',  v otseke  ne  bylo  Doktora.  Oni ne  srazu  ponyali,  chto
proizoshlo, i dazhe potom, zametiv u samogo asteroida letyashchuyu iskorku, oni vse
eshche ne ponimali, kak eto Doktoru udalos'.
     -- Ty smozhesh' ego vernut'? -- sprosil Fizik.
     -- Ne  znayu.  My nikogda  ne probovali protivopostavit'  drug drugu eti
sily. Navernoe, smogu. No dlya etogo pridetsya snyat' pole.
     -- Kak on eto sdelal?
     -- Nu, mgnovenno vyjti  v prostranstvo, ne pol'zuyas'  dveryami, dlya nego
ne sostavilo truda. A potom on tolknul kapsulu svoim polem. Bylo vosem' "zh",
ne men'she. Sekundy na dve my poteryali kontrol'. -- Praktikant pozhal plechami.
-- Sejchas ya poprobuyu ego dognat' i...
     On ne uspel  zakonchit'. Na  odnoj iz  vershin asteroida  vdrug vspyhnula
oslepitel'naya sinyaya  iskorka,  sejchas zhe  pogasla, i  skala  stala  medlenno
ischezat' u nih na glazah.
     Kibernetik brosilsya k Praktikantu  i  rvanul tumbler racii na poyase ego
skafandra. Steny korablya vzdrognuli ot pronzitel'nogo, terzayushchego ushi voya.
     -- YA  znal,  chto emu  ne  spravit'sya s chastotoj, -- s gorech'yu prosheptal
Praktikant. -- Tol'ko by on ne pereshel na impul'snuyu peredachu, tol'ko by  ne
vzdumal...
     No on uzhe videl, kak na meste asteroida vspuhaet ognenno-krasnyj klubok
ognya sovsem ryadom  s malen'koj svetloj tochkoj, kotoraya v etu sekundu vse eshche
byla  Doktorom.  I prezhde chem prishla  drugaya sekunda, kogda  Doktora  uzhe ne
bylo,  Praktikant uspel razorvat' zashchitnoe pole. On rvanul v kosmos tak, kak
privyk letat' v nebe zelenoj planety, dazhe ne vspomniv o zashchitnom  pole. Vse
zhe kakoe-to pole,  vidimo,  vozniklo  prosto potomu, chto on  znal, chto s nim
nichego ne  sluchitsya. Ne  dolzhno  s nim  sejchas nichego  sluchit'sya, poka on ne
budet tam, ryadom s  Doktorom... A mozhet, i ne  bylo nikakogo polya, navernoe,
mozhno bylo upravlyat' letyashchimi chasticami materii bez vsyakogo polya. V etom eshche
predstoyalo razobrat'sya fizikam Zemli, i ni o chem takom  ne dumal Praktikant,
potomu  chto  vazhnee  vsego emu bylo uvelichit' skorost'. I  on  ee,  kazhetsya,
uvelichil.
     Ognennyj shar  pered nim stal raspuhat' neobychajno bystro,  zapolnyaya vse
prostranstvo, ves' ego gorizont... Navernoe, imenno v etot moment on oshchutil,
kak  otchayanie perehodit v  yarost'.  V  yarost'  na  slepye, chudovishchnye  sily,
bushevavshie pered nim,  operedivshie ego dvizhenie, ego mysl'. Vdrug  on  rezko
ostanovilsya, potomu chto  veril,  chto mysl'  mozhet  byt'  bystrej  i  sil'nej
atomnogo  polya, ohvativshego gorizont. On vytyanul emu navstrechu svoi ogromnye
sil'nye ruki, i  eto bylo vse  ravno  chto ugol'  vzyat'  v  ladoni;  on  dazhe
pochuvstvoval bol'  ot  ozhoga  i ne  pochuvstvoval  slez,  vysyhayushchih  na  ego
shchekah... Ugol' mozhno razdavit',  pogasit' mezhdu szhatymi  ladonyami...  |to on
znal...  |to  on prosto znal  i  ne udivilsya, kogda vperedi ischezli ognennye
spolohi  i vmesto nih klubilsya teper'  holodnyj tuman kamennoj pyli... Sredi
ee pylinok v beskonechnom krugovorote atomov ostalos'  vse, chto sekundu nazad
bylo Doktorom... I nikogda uzhe on ne uslyshit ego spokojnogo golosa... CHto-to
on  govoril emu, chto-to  vazhnoe pro eto soobshchenie, pro to, chto oni  ne imeyut
prava riskovat'... No  glavnoe -- pro soobshchenie, on ochen' hotel peredat' ego
Zemle...  Teper'  u  nih net  dazhe asteroida, a  est' zvezda,  ognennyj  shar
plazmy,  rasseyavshij v kosmose  smertonosnye luchi, kotoryh tak boyalsya Doktor,
ne za  sebya boyalsya... Praktikant povernulsya  licom k zvezde. On uzhe ne videl
mertvoj  holodnoj  pyli,  v  kotoruyu tol'ko chto prevratilsya  asteroid. Videl
ognennyj shar zvezdy,  ee zelenuyu koronu, ezhesekundno vybrasyvayushchuyu v  kosmos
potoki energii, toj samoj  energii, kotoraya  tak nuzhna byla Doktoru dlya  ego
soobshcheniya, kotoraya  ubila ego...  I, eshche ne  soobrazhaya  v  tochnosti,  chto on
delaet, Praktikant protyanul k zvezde ruki, slovno ona byla ognennym myachikom,
sharikom plazmy, detskoj igrushkoj, asteroidom, vzryvom, kotoryj on tol'ko chto
pogasil...
     Ot  strashnogo  napryazheniya  raskalyvalas'  golova.  Skol'ko eto dlilos'?
Sekundu?  Vechnost'?  Kazalos',  vremya vokrug  nego  ostanovilos'. Praktikant
chuvstvoval, chto zadyhaetsya, chto sejchas on ne vyderzhit,  oslabit pole i togda
gigantskaya  moshch' izlucheniya  zvezdy,  szhataya  im za etu sekundu, obrushitsya na
nih,  kak  obval,  neuderzhimym  smertonosnym  potokom.  V  etot  mig  chto-to
izmenilos'.  Slovno  drognuli vokrug nego  v  prostranstve nevidimye struny,
slovno nevidimye ruki protyanulis' k nemu otovsyudu... Slovno neslyshnye golosa
sheptali:
     "My zdes', my s toboj... Skazhi, chto nado sdelat' eshche. Teper' ty ne odin
na zvezdnyh dorogah, chelovek..."
     Praktikant stal  upravlyayushchim  centrom kakoj-to ogromnoj sistemy, k  nej
podklyuchalis' vse novye i novye zven'ya, narashchivali moshchnost', chtoby spravit'sya
s grandioznoj zadachej, kotoruyu on  uzhe  reshil za  mgnovenie do  etogo, i vot
tol'ko sil ne hvatilo... Teper' eti sily byli.
     Skvoz'  prostranstvo i vremya, skvoz' neobozrimye  bezdny kosmosa leteli
slova, delovye slova soobshcheniya, kotoroe ne uspel peredat' Doktor:
     "Vsem radiostanciyam!  Vsem korablyam!  |kipazh zvezdoleta "IZ-2" vyzyvaet
Zemlyu.  Polucheno  soglasie  na  kontakt s  mezhzvezdnoj civilizaciej.  Srochno
vysylajte korabli v rajon peredachi".
     Dezhurnomu operatoru  astronomicheskih lunnyh  stancij pokazalos', chto on
soshel  s  uma:  v  shest' chasov tridcat' minut po  Grinvichu bezymyannaya zvezda
nomer   412-bis  iz  sozvezdiya  Vodoleya  nachala  peredavat'  svoe  soobshchenie
obyknovennoj zemnoj morzyankoj.




Last-modified: Wed, 17 Oct 2001 06:37:16 GMT
Ocenite etot tekst: