Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   OCR & spellcheck by HarryFan, 1 September 2000
   -----------------------------------------------------------------------







   ZHizn' svoyu prepodavatel' fiziki  i  biologii  Gleb  Arnol'dovich  Grinko
polnost'yu otdal srednej shkole i lichnoj laboratorii. I bylo  u  nego  mnogo
lyubimyh i lyubyashchih uchenikov, kotorym  on,  kak  govoritsya,  dal  putevki  v
zhizn'. I neplohie putevki, zametim,  ibo  mnogie  iz  nih  stali  nauchnymi
sotrudnikami i dazhe uchenymi...  No  bol'she  vseh  Grinko  pochemu-to  lyubil
odnogo uchenika - Vasyu Kukushkina. |tot krasivyj yunosha s golubymi glazami ne
obladal vydayushchimisya sposobnostyami, ne preuspeval v fizike i  biologii,  no
imelos' v nem nechto takoe... neobyknovennoe. Navernoe, eto bylo  to,  chego
tak ne hvatalo Glebu Arnol'dovichu dlya polnogo schast'ya.
   SHestidesyatiletie uchitelya sovpalo eshche s dvumya bol'shimi  sobytiyami:  ushel
na pensiyu i sdelal otkrytie. No ni odno iz  etih  sobytij  on  ne  otmetil
po-hristianski, a na svoj den' rozhdeniya priglasil lish'... Da,  da,  vy  ne
oshiblis' - Vasyu Kukushkina.
   Vasya, teper'  uzhe  dvadcativos'miletnij  nesostoyavshijsya  kandidat  nauk
Vasilij Vasil'evich, ohotno prinyal priglashenie i priehal v gosti s utra.  V
chastnom dome, gde zhil Grinko, bylo  tri  komnaty,  i  vse  oni  poshli  pod
laboratoriyu. Uchenik s cvetami v rukah i butylkoj  vina  v  karmane  zastal
svoego byvshego uchitelya za rabotoj.
   Vasya voshel v dom bez stuka, vnyav nadpisi na  dveri:  "Dlya  druzej  vhod
svobodnyj". Dolgoe vremya on stoyal za spinoj uchitelya i ne  reshalsya  otvlech'
ego  ot  kakogo-to  ochen'   uvlekatel'nogo   zanyatiya.   Gleb   Arnol'dovich
prikladyval k svoim viskam kroshechnye chernye kubiki i zakryval  glaza.  Pri
etom staralsya ne  shevelit'sya  i  ne  dyshat',  budto  emu  neobhodimo  bylo
rasslyshat' golos  mikroskopicheskogo  sushchestva.  Nakonec  uchitel'  vzdohnul
ustalo, vypryamilsya i, ne oborachivayas' k gostyu, skazal:
   - Spasibo, Vasya, chto dal mne  vozmozhnost'  proslushat'  tvoi  mysli.  Ty
pervyj dal mne informaciyu bez slov.
   - Vy vsegda videli nas naskvoz' i chitali nashi mysli, dorogoj uchitel', -
veselo skazal Vasya, rasceniv slova Grinko kak chudachestvo. - Pozdravlyayu vas
s krugloj datoj!
   Hozyain doma bystro spryatal kubiki v nebol'shoj belyj korobok i  podbezhal
k gostyu:
   -   Zdravstvuj,   zdravstvuj,   moj   zhiznelyubec!   Ty   moya    vtoraya,
zhizneradostnaya, tak skazat', polovina zhizni, kotoruyu ya nikogda ne  znal...
i ne uznayu.
   Oni obnyalis', pocelovalis' i nekotoroe vremya rassmatrivali drug druga.
   - Kuda eto? - Vasya kivnul golovoj na vino i cvety.
   - |h vy, civilizovannye dikari! -  pokachal  golovoj  Gleb  Arnol'dovich,
vzyal iz ruk uchenika podarki i vybrosil v musornoe vedro. -  Izvini,  Vasya,
no esli by ya zhdal, poka vyrastut i zacvetut k moemu  yubileyu  cvety,  ya  by
nichego ne uspel.
   Kukushkin oshalelo posmotrel na uchitelya: emu pokazalos',  chto  kto-to  iz
nih sejchas ne v sebe, myagko govorya. Grinko s ponimayushchej ulybkoj  otoshel  k
shkafu,  napominayushchemu  bol'shuyu  mebel'nuyu  stenku,  i  nazhal  na   knopku.
Otkrylas' srednyaya dver', zatem iznutri avtomaticheski vydvinulsya  nebol'shoj
stol i dva stul'chika.
   - Sadis', milyj, budu tebya ugoshchat' edoj i pitiem dvadcat' pervogo veka.
Dokole nam pitat'sya othodami prirody!
   Gost' upal  na  dovol'no  udobnyj  stul'chik,  dazhe  ne  pytayas'  skryt'
udivlenie. On yavno chuvstvoval vkusnye zapahi rybnyh produktov,  no  nichego
dazhe otdalenno pohozhego na rybu ne videl: na  tarelochkah  posredi  stolika
byli raznocvetnye poroshki,  neponyatnogo  proishozhdeniya  farsh,  stoyali  dve
kolby s  bescvetnoj  zhidkost'yu,  zakrytye  rezinovymi  probkami.  Starayas'
podderzhat' shutlivoe nastroenie imeninnika, Vasya voskliknul:
   - Original'noe ugoshchenie! Vy v svoem amplua, uchitel'! No esli by ko vsem
etim  dikovinkam  da  cvety  i  butylka  vina  vpridachu,  bylo  by  voobshche
velikolepno!
   - |h, Vasya-Vasilek, tvoi cvety i  butylka  vina  -  vsego  lish'  othody
prirody, - vzdohnul uchitel'. -  |to  produkt,  kotoryj  dolzhen  pogibnut',
ischeznut', vernee, prevratit'sya v inoj vid. Da, ne skroyu,  cvetok  sam  po
sebe krasiv, raduet glaz. No  eto  obman.  Zritel'nyj  obman.  Naslazhdayas'
krasotoj sorvannogo cvetka, my chasto zabyvaem o processe,  proishodyashchem  v
nem.
   - Soglasen, Gleb Arnol'dovich, cvety vse ravno k utru zavyali by, to est'
prevratilis' v othody prirody. No kak zhe v den' rozhdeniya bez vina?
   - A eto delo popravimoe, - pohlopal ego po  plechu  imeninnik.  -  Budut
tebe i cvety, i vino. Da kakie! Cvety - glaz  ne  otvedesh',  vino  -  yazyk
proglotish'! - Ne vstavaya  s  mesta,  on  otkryl  vtoruyu  dver'  shkafa,  iz
mnozhestva raznokalibernyh  butylochek  izvlek  odnu,  iz-pod  polki  dostal
gorshochek s zemlej i postavil na stol. - Tak kak tvoi cvety nazyvalis'?
   - Po-moemu, romashki. YA kupil ih v podzemnom perehode.
   - Vot eto obyknovennyj polevoj  plodorodnyj  grunt,  -  starik  nemnogo
razryhlil pal'cem zemlyu. - A eto - semena romashki, - otkryv butylochku,  on
vysypal sebe na ladon' neskol'ko semyan, zatem poseyal ih. - Kak ty dumaesh',
skol'ko vremeni potrebuetsya, chtoby romashki vyrosli i rascveli?
   - Navernoe, mesyaca dva-tri...
   - Vot-vot... A ya etot process uskoryu v neskol'ko tysyach raz.
   Gleb Arnol'dovich otkryl odnu kolbu, polil grunt zhidkost'yu - i ne proshlo
i minuty, kak v gorshochke poyavilos' neskol'ko zelenyh rostochkov.
   - A ch-chem eto vy polili? - u Vasi otvisla chelyust' v  bukval'nom  smysle
etogo slova.
   - Tak nazyvaemaya zhivaya voda, - otvetil Grinko, sosredotochenno  podlivaya
ponemnozhku snova. - |to chrezvychajno slozhnaya  smes',  blagodarya  kotoroj  v
organizme romashki proishodit cepnaya  reakciya...  obrazno  govorya,  atomnyj
vzryv rosta. Tak chto nikakogo chuda net.
   Minuty cherez dve na stole uzhe stoyali pyshnye romashki.  Gleb  Arnol'dovich
otkryl vtoruyu kolbu i polil cvety i grunt.
   - A eto, navernoe, mertvaya voda?  -  poproboval  poshutit'  oshelomlennyj
Vasya.
   -  Ty   ugadal.   YA   priostanovil   process   razvitiya   i   stareniya.
Zakonserviroval romashki.
   - Zachem?
   - Esli by ya etogo ne sdelal, cvety cherez minutu zavyali  by.  V  prirode
etot process zakonomeren i neobratim.
   - Znachit, vashi romashki uzhe nezhivye?
   - V sushchnosti, da. No ty chuvstvoval, kak nam legko dyshalos',  kogda  oni
rosli?
   Vasya dotronulsya  do  lepestkov,  kotorye  do  etogo  usilenno  vydelyali
kislorod, i okonchatel'no poveril, chto vse eto nayavu.
   - Nu horosho, Gleb Arnol'dovich, romashki u nas uzhe est'. A vino?
   - Vino, Vasya, eto otrava!
   Kukushkin  rassmeyalsya.  Grinko  pochemu-to  vsegda  nravilsya  ego   smeh:
iskrennij, zarazitel'nyj i nemnozhko plutovskoj.
   - Dorogoj moj uchitel', no esli ne pit', tozhe dolgo ne protyanesh'!
   - |to otrava zamedlennogo  dejstviya,  -  molvil  nazidatel'no  uchitel',
naslazhdayas' smehom Vasi. - |to produkt raspada, nichego,  krome  vreda,  ne
prinosyashchij. YA tebe predlozhu nechto  drugoe,  -  on  vzyal  malen'kuyu  chajnuyu
lozhechku, nasypal eyu v bokaly neskol'ko tol'ko emu vedomyh  doz  krasnyh  i
rozovyh poroshkov iz tarelochek i zalil zhidkost'yu iz obeih kolb.
   V kolbah chto-to zapenilos', zaiskrilos', i  cherez  mgnoven'e  oni  byli
polny rubinovogo napitka. Gleb Arnol'dovich vzyal fuzher:
   - Nu chto zh, Vasya, podnimayu etot sosud za nashu chudesnuyu vstrechu!
   Kukushkin nedoverchivo vzyal svoj "sosud" i podozhdal, poka  hozyain  vyp'et
pervym. Kogda tot postavil na stol opustevshij bokal  i  nachal  est'  farsh,
Vasya tozhe bystro vypil - i srazu pochuvstvoval kakoe-to  hmel'noe  vesel'e,
hotya byl uveren, chto v napitke ne bylo ni edinogo gramma spirtnogo  (uzh  v
etom-to on razbiralsya). Farsh hot' i  pahnul  ryboj,  no  vkusom  napominal
gematogen, kotoryj Vasya v detstve prosto obozhal.
   - Gleb Arnol'dych, da vy nastoyashchij volshebnik! CHto eto bylo? Sluchajno, ne
napitok isklyuchitel'no iz celebnyh trav?!
   - Ne sluchajno, a tochno.
   - A edim my, znachit, sploshnye vitaminy! - ulybnulsya Vasya: neozhidanno  u
nego poyavilos' zhelanie shutit' i veselit'sya.
   No Gleb Arnol'dovich, glyadya na nego, vdrug stal zadumchivym i grustnym:
   - Ty pochti ugadal. Posle etoj trapezy nashi organizmy budut otdyhat'  ot
istyazanij nad nimi.  No,  k  sozhaleniyu,  nichego  vechnogo  ne  byvaet.  Vse
podvlastno vremeni. Tol'ko myslyashchaya priroda vechna i vsesil'na...
   - Gleb Arnol'dych, pochemu my lish'  vdvoem  v  takoj  den'?  -  Kukushkinu
zahotelos' razveselit' uchitelya. - Gde  muzyka,  tancy,  zhenshchiny,  v  konce
koncov?
   - A mne, krome tebya, nikogo i nichego ne nado. U menya  est'  vse,  krome
togo, chto est' u tebya v izobilii... Kstati, Vasilek, kak  ty  zhivesh'?  CHem
zanimaesh'sya, kogo lyubish'?
   - Esli chestno, to eshche tochno ne opredelil, chto ya bol'she lyublyu:  zhizn'  v
sebe ili sebya v zhizni! - hmyknul Vasya. - No odno znayu tochno:  svoboda  dlya
menya prevyshe vsego. V detstve, kak i mnogie  vashi  normal'nye  ucheniki,  ya
mechtal o dalekih poletah na drugie planety. No potom... - mahnul on  rukoj
i umolk.
   - A kakie u tebya otnosheniya s naukoj? - posle dlitel'noj pauzy ostorozhno
pointeresovalsya Gleb Arnol'dovich.
   - Iz universiteta ushel s tret'ego kursa. Po sobstvennomu zhelaniyu odnogo
prepodavatelya. Vprochem, drugim ya vsegda ob®yasnyal svoj uhod  tem,  chto  mne
nadoelo protirat' na studencheskoj skam'e poslednie bryuki, togda kak drugie
ih menyayut pochti kazhdyj den'.
   - A na samom dele?
   - Na samom dele ya  brosil  uchit'sya  iz-za  principial'nyh  protivorechij
mezhdu zhizn'yu i naukoj, -  ser'ezno  skazal  Vasya,  nezametno  nablyudaya  za
reakciej uchitelya. - Da, Gleb Arnol'dych, zhizn' - eto slozhnejshaya shtuka.  Ona
chasto otvechaet na takie voprosy, gde nauka poprostu bessil'na...
   - Lyubopytno, lyubopytno, - Grinko byl zaintrigovan.
   - Vot, naprimer, chto oboznachayut slova: durakam  zakony  ne  pisany?  No
odin komp'yuter, uveren, ne smozhet otvetit', kto zhe oni takie, eti  duraki,
a zhizn' - pozhalujsta. Ili eshche voprosik: mozhno li iz muhi sdelat' slona? Vo
vseh nauchnyh knigah v odin golos govoritsya, chto eto  nevozmozhno.  A  zhizn'
otvechaet prosto i yasno: dolgo li umeyuchi! A vot vopros prakticheskij:  mozhno
li sdelat' tak, chtoby odin  rabotal  za  dvoih?  Kakaya-to  kiberneticheskaya
mashina  ne  uterpela  i  otvetila:  eto  smeshno!  A  zhizn'   principial'no
vozrazila, chto eto sovsem ne smeshno, a dazhe naoborot - komu-to  eto  ochen'
nuzhno.
   Grinko iskrenne rassmeyalsya, Vasya zhe byl dovolen, chto  smog  razveselit'
uchitelya. SHutya i ironiziruya nad svoej proshloj zhizn'yu, on prodolzhil rasskaz.
   ...Uzhe na pervom kurse universiteta Vasya  dlya  sebya  reshil,  chto  takaya
nauka emu ne nuzhna. S teh  por  ego  familiya  chasto  poyavlyalas'  na  doske
ob®yavlenij, i on stal izvestnym  chelovekom  v  vuze.  Emu  udalos'  prochno
zahvatit' liderstvo po propuskam lekcij i seminarov. I  hotya  uchit'sya  emu
bylo ochen' legko, na vtoroj kurs pereshel so skripom.
   Reshayushchim dlya nego  stal  tretij  kurs.  Vernee,  ego  konec.  Tut,  kak
govoritsya, esli by znal,  gde  spotknesh'sya,  vpered  propustil  by  svoego
vraga. No vrag, kak potom ponyal Vasya, tozhe ne dremlet. Nachalo  sessii  dlya
nego, mozhno skazat', bylo uspeshnym.  Zachet  po  fizkul'ture  sdal,  analiz
krovi i mochi nakanune sorevnovanij sdal, i nado zhe... Na  drevneslavyanskom
- zasypalsya.
   Nakanune zacheta vsyu noch' zubril  uchebnik.  Tol'ko  k  utru  ponyal,  chto
odnomu normal'nomu cheloveku ne pod silu  vyuchit'  za  odnu  noch'  to,  chto
napisano dvumya sumasshedshimi avtorami za vsyu zhizn'.  Ponyal  -  i  zavalilsya
spat'. S knigoj pod podushkoj. Dlya zakrepleniya togo, chto ostalos' v golove.
Kak okazalos', v golove ne ostalos' nichego, no on  vse  zhe  poshel  sdavat'
zachet. V chisle poslednih, posle obeda. |to byla ego  taktika,  kotoruyu  on
nikogda ne menyal. Ved' sredi  prepodavatelej  tozhe  byvayut  lyudi,  kotorym
nichto  chelovecheskoe  ne  chuzhdo:  ustavshie,  oni  obychno  stavyat  "zachteno"
mashinal'no, a "svezhen'kie" - te pochemu-to starayutsya perenesti  vstrechu  na
osen'. Navernoe, potomu, chto u nih v eto vremya konchaetsya otpusk.
   Uvy, na sej raz Kukushkin vstretilsya s polnym nedoumeniem prepodavatelya.
   - Vy kto takoj? - eto byl pervyj v Vasinoj praktike  vopros  na  urovne
podobnyh vstrech.
   - YA student tret'ego kursa istoricheskogo fakul'teta, - otvetil  Vasya  s
chuvstvom sobstvennogo dostoinstva. - A vy kto?
   - Navernoe, vash... sosed ili znakomyj,  -  neuverenno  proiznes  uchenyj
muzh, chestno pytayas' vspomnit', videl li on hot' odin raz  etogo  studenta.
No ne mog. Perelistyvaya svoi zapisi, sprosil: - Kak vasha familiya?
   - Kukushkin.
   - Prostite, no u menya net takoj familii.
   - Interesno poluchaetsya: student est', a familii net! CHto ya,  po-vashemu,
besfamil'nyj?!
   - Ne znayu, vam vidnej...
   - A vy kuda smotrite? -  tak  Kukushkina  eshche  nikto  ne  obizhal.  -  Ne
universitet, a kakaya-to chastnaya lavochka! Kazhdyj chto hochet, to i  delaet...
Nu chto mne teper', bezhat' v dekanat za spravkoj?!
   - Ne nado... bezhat'. Do oseni - peshkom uspeete...
   - YA do oseni ne dozhivu! - ispugalsya student, bystro vytashchil iz  zadnego
karmana dzhinsov zachetku i drozhashchimi  rukami  ostorozhno  otkryl  na  nuzhnoj
stranice. - YA vsyu noch' ne spal s vashej knigoj... oj, spal... net, ne spal.
Da... ne spal! Mne ona dazhe ponravilas'. YA  poluchil  bol'she  udovol'stviya,
chem ot "Korolevy Margo"...
   - Ochen' priyatno bylo s vami poznakomit'sya,  -  priznatel'no  poklonilsya
prepodavatel' i nachal ukladyvat' svoj  potertyj  portfel'  iz  natural'noj
kozhi, podarennyj studentami na den' rozhdeniya eshche let dvadcat' tomu nazad.
   - Zapomnite, vy  zazhimaete  talanty!  -  Vasya  boyalsya,  chto  ne  uspeet
vyskazat'sya pered etim "suharem" do konca. - YA segodnya utrom vo  sne  dazhe
razgovarival s vashej durackoj "palatalizaciej"! Neuzheli vy dumaete, ya  vam
poveril,  chto  v  drevnie  vremena  kto-to  voronu  obzyval  "vranoj"  ili
"varnoj"?! |to vam  ne  butylka  vina,  ne  nado...  A  korovu  -  eto  zhe
oskorblenie blagorodnogo zhivotnogo! He - "korva", he - "krava"... YA by  na
ee meste doit'sya perestal...
   - A ot vas i tak tolku,  kak  s  kozla  moloka!  -  oskorblenno  udaril
ladon'yu po stolu prepodavatel'. - Mne stydno  za  vas...  Vy  ni  razu  ne
soizvolili poyavit'sya na moih lekciyah i dazhe na seminarah...
   - A komu nuzhny vashi lekcii i seminary - razve chto drevnim slavyanam! Vot
im by bylo interesno. YA zhe za vashi lekcii sebe novye bryuki ne kuplyu. Vot u
vas, k primeru, skol'ko bryuk?
   - Hvatit! - prepodavatel' reshil ne tratit' nervy i vremya vpustuyu.  -  YA
rad, chto u menya nakonec poyavilsya pervyj dostojnyj  opponent,  poetomu  mne
nuzhno vremya, chtoby podgotovit'sya k nashemu dal'nejshemu sporu. Da i  vam,  ya
dumayu, tozhe! Poetomu vstretimsya osen'yu v bolee spokojnoj obstanovke, - eto
bylo skazano v ironichnom tone, a  na  proshchanie  s  izdevatel'skoj  ulybkoj
dobavleno: - Ne lozhisya, chado, v mesto  zatochnoe,  ne  bojsya  mudra,  bojsya
glupa! Do vstrechi, chado, osen'yu!
   Vasya nikogda ne proshchal oskorblenij, tem bolee na drevneslavyanskom...
   -  Poka   koldobnik   koldobnyu   dokoldubaet,   u   koldubasha   koldoby
otkoldubayutsya! - chto v perevode s drevneslavyanskogo (pravda, ne  doslovno)
oboznachalo nichego, my vstretimsya eshche do oseni.
   |tot tekst prepodavatelyu byl neizvesten. Ustalyj, on vyshel iz auditorii
i bystro napravilsya po svoim nadobnostyam. Vasya zhe ne lyubil  brosat'  svoih
slov na veter i posledoval za nim. Za dva s polovinoj goda on  doskonal'no
izuchil psihologiyu prepodavatelej i navernyaka znal, kuda oni  uhodyat  posle
utomitel'nyh zachetov i ekzamenov. Intuiciya ne podvela ego i na etot raz. K
tomu zhe on byl uveren, chto ni v odnom muzhskom tualete dveri ne zakryvalis'
na zashchelku.
   Prepodavatel' dazhe ne podozreval, gde im  suzhdeno  vstretit'sya  eshche  do
oseni. Kukushkin zashel ne srazu. Snachala, na vsyakij sluchaj, osmotrelsya:  ne
bylo li za nim slezhki. Potom podper vhodnuyu dver' shvabroj  i  pristupil  k
operacii "sdacha zacheta v ekstremal'nyh usloviyah". Poschitav do  desyati,  on
nachal poocheredno otkryvat' vse tualetnye kabinki. V  chetvertoj  neozhidanno
chto-to zastoporilos', i emu prishlos' prilozhit' usiliya, chtoby otkryt'...
   V takoj poze uvidet' svoego prepodavatelya udavalos' ne kazhdomu. Vot  uzh
dejstvitel'no:  vek  zhivi,  vek  uchis'.  No  Vasya  ne  stal   naslazhdat'sya
unikal'nym zrelishchem, a vezhlivo obernulsya k  posetitelyu  kabinki  spinoj  i
protyanul naugad zachetku:
   - Zadavajte mne vashi voprosy. YA sejchas vam otvechu  hot'  na  sto  vashih
voprosov!
   - Horosho, horosho, ya vam veryu, - u prepodavatelya pochemu-to (veroyatno, ot
volneniya) stal sovsem neuznavaemyj golos, chem-to  dazhe  nemnogo  pohozh  na
golos universitetskogo polotera. - Davajte vashu zachetku, ya raspishus'...
   Vasya podozhdal, poka v ego  ruke  snova  okazhetsya  zhiznenno  neobhodimyj
dokument, s pobednoj radost'yu vlozhil ego v privychnoe  mesto  v  dzhinsah  i
vyshel bez  oglyadki.  Kogda  v  koridore  on  stolknulsya  s  prepodavatelem
drevneslavyanskogo,  to  snachala  reshil,  chto  eto   ego   dvojnik.   Potom
pochuvstvoval, chto u nego ot straha  poyavilsya  redkostnyj  dar  -  shevelit'
ushami. I tol'ko neskol'ko minut spustya on ponyal, chto oshibsya dver'yu...
   Na ulice Kukushkin uzhe ne somnevalsya, chto oshibsya ne tol'ko dver'yu,  a  i
vuzom.  Ostavalos'  tol'ko  vyyasnit',  chto  zhe  napisal  poloter  Mitrofan
Mitrofanovich v ego zachetke. Podpis'  uchenogo  polotera  byla  porazitel'no
pohozha na neslozhnuyu figuru iz  treh  pal'cev.  No,  eto  eshche  ne  vse.  Na
sleduyushchej  stranice  on  soobshchal,  chto  uhodit  na  pensiyu  i  osvobozhdaet
vakansiyu. Zachet uzhe prinyat, tak chto...
   Podumav dva dnya, Vasya sdelal dlya sebya ves'ma vazhnoe  otkrytie,  kotoroe
on nazval pervym zakonom Kukushkina: inogda porazhenie - eto pobeda. Ved'  v
itoge on nauchilsya shevelit' ushami, chto, soglasites', ne kazhdomu dano!
   Ne dozhidayas' oseni, on podal srazu dva zayavleniya: odno -  ob  uhode  iz
universiteta, drugoe - o prihode v semennuyu zhizn'. I zdes' snova  srabotal
pervyj zakon Kukushkina:  brak  okazalsya  brakovannym  -  eto  fakt,  no  v
rezul'tate razmena i razdela imushchestva, nazhitogo sovmestno roditelyami  ego
byvshej suprugi, emu dostalis' odnokomnatnaya kvartira i  "ZHiguli".  Pravda,
ot sovmestnoj supruzheskoj zhizni ostalos' eshche "koe-chto"... No  zhena  tverdo
reshila: eto razdelu ne  podlezhit.  Ona  dazhe  besprincipno  otkazalas'  ot
alimentov, vzyav s Vasi klyatvennoe obeshchanie nikogda bol'she ne napominat'  o
sebe. I, nuzhno otdat'  dolzhnoe  Kukushkinu,  on  s  chest'yu  sderzhival  svoe
obeshchanie...
   Grinko smeyalsya dolgo i zarazitel'no, kak rebenok.
   - Gleb Arnol'dych, vy tak i ne  skazali,  chego  u  menya  v  izobilii?  -
napomnil emu gost'.
   - |to ne tak legko ob®yasnit', - vnimatel'no posmotrel na nego  uchitel'.
- Ty, Vasilek, slovno krasivoe rastenie, raduesh' glaz, no etogo tak  malo.
Krasota - eshche ne vse...
   - Nichego ne podelaesh', ne vsem zhe byt' odarennymi, - obidelsya Kukushkin.
- Esli u menya net talanta, vy u menya ego ne otnimete, a esli u vas  talant
est', vy mne ego ne podarite.
   - Navernoe, s tochki zreniya samoj zhizni ty prav. Ne znayu, ne  znayu...  v
zhizni ya malo chto smyslyu. No s nauchnoj tochki zreniya ya s toboj posporyu.  Da,
ya nikogda ne byl takim krasivym, kak ty, no... Talant ya tebe  segodnya  vse
zhe podaryu. YA tebe podaryu groznyj i unikal'nyj talant, kotorym eshche nikto ne
vladel!..
   U Vasi po spine popolzli vdrug kapli pota, i  emu  pokazalos',  chto  on
vremenno  nahoditsya  v  sostoyanii  nevesomosti.   Kazhdoe   slovo   uchitelya
dejstvovalo na nego s kakoj-to neob®yasnimoj magicheskoj siloj.
   - YA ne zrya, Vasya, upominal o myslyashchej prirode - v etom zaklyuchaetsya  vsya
ideya mirozdaniya. A chto  zhe  togda  est'  mysl'  cheloveka?..  Mne  kazhetsya,
chelovecheskaya mysl' - eto vsego-navsego biovolny. Ni bol'she, ni men'she.  Do
sih por ih eshche nikomu ne udavalos' prinimat'...
   - Vy hotite skazat', chto nauchite menya chitat' chuzhie mysli? - nedoverchivo
sprosil Vasya.
   - Ne chitat', a slyshat', - popravil ego uchitel'. - CHitat'  mozhno  tol'ko
vidimoe. I ne nauchu. Nel'zya nauchit' nevozmozhnomu. CHelovek poznal mnogoe iz
togo, chto tvoritsya vokrug nego, no on eshche malo znaet, chto - vnutri ego.  YA
izobrel, Vasya, biopreparat, blagodarya kotoromu ty smozhesh' legko ulavlivat'
mysli cheloveka, budto priemnik radiovolny.
   - |to ne bol'no? - uchenik nastorozhilsya.
   - Dlya tebya - net. Ty molodoj, sil'nyj, polnyj energii...
   - A eto udobno? Ved' lyudi inogda takoe dumayut...
   - Reshaj sam. Skazhesh' "net", nastaivat' ne stanu...
   - YA soglasen!
   - Togda u menya budet odno uslovie...
   - Soglasen, soglasen na vse usloviya, Gleb Arnol'dych!
   - Ty dazhe ne hochesh' uslyshat', chto za uslovie?
   - YA vam prosto veryu.
   - Spasibo, no ya vse zhe skazhu ob etom uslovii.  Ty  dolzhen  borot'sya  so
zlom. Blagodarya etomu ty nauchish'sya sam slyshat' mysli.
   - YA vas ne ponyal...
   - A tut i ponimat' nechego. Slyshat', o  chem  dumayut  drugie,  -  eshche  ne
znachit slyshat' mysli. YA tebe doveryayu, Vasya, groznoe oruzhie. Ty  zhiznelyubec
i ne pozvolish' sebe obratit' ego vo zlo. Pomni takzhe, chto  zlo  dlya  odnih
stanovitsya dobrom dlya drugih.
   - O, s etim mne prihodilos' stalkivat'sya.
   - Byt' spravedlivym pod silu  ne  kazhdomu,  -  Grinko  nekotoroe  vremya
ponablyudal za glazami Kukushkina i podoshel k svoemu rabochemu stolu.
   Vasya podbezhal k uchitelyu i obnyal ego za plechi:
   - |h, durakam i p'yanicam vezet! Delajte iz menya chto hotite, no  ya  hochu
byt' sverhchelovekom!
   - Vot smotri, - Grinko pokazal pal'cem na malen'kuyu shevelyashchuyusya ampulku
v prozrachnoj cellofanovoj korobochke. - Na etot preparat  ya  uhlopal  sorok
let zhizni. Dostatochno ego vvesti v tvoj organizm, i ty  stanesh'  unikumom.
Nikto, slyshish', nikto ne smozhet skryt' ot tebya svoi mysli!
   Ryadom s ampulkoj v korobke lezhal miniatyurnyj shpric, i Vasya,  s  detstva
panicheski boyavshijsya ukolov, ponyal, chto  vvodit'  chudodejstvennuyu  zhidkost'
neobhodimo v krov'.
   - A mozhno, ya proglochu? - prolepetal on.
   - Glotat' nuzhno dve ili tri dozy, a u  menya  tol'ko  odna,  -  vzdohnul
uchitel' i vzyal v ruki shpric. - Zdes', Vasya, vse absolyutno steril'no...
   Kukushkin bystro snyal pidzhak, zakatal rukava i protyanul obe ruki.  Zatem
zakryl glaza i otvernulsya. Bol'she on nichego ne slyshal i ne videl. Boli  ne
pochuvstvoval, lish' v ushah chto-to strel'nulo, i on otchetlivo uslyshal  ryadom
s soboj  chuzhie  dvizheniya  i  ch'e-to  vzvolnovannoe  dyhanie.  Nakonec  emu
pokazalos', budto Grinko zagovoril s nim shepotom:
   "Zdravstvuj, Vasya, zdravstvuj, moj synok! YA otdal pochti vsyu svoyu zhizn',
chtoby rodit' tebya!" - podumal Gleb Arnol'dovich i, uvidev ponimayushchie  glaza
uchenika, oblegchenno vzdohnul.
   - Zdravstvujte, Gleb Arnol'dych, - otvetil udivlenno Vasya. - A my  razve
segodnya ne zdorovalis'? I pochemu vy reshili, chto vy moj otec?
   "Vasya-Vasilek, neuzheli ty ne ponyal, chto rodilsya segodnya eshche  raz?!  Vot
sejchas, bukval'no minutu tomu nazad, blagodarya moemu otkrytiyu?! - myslenno
prokrichal emu Grinko, krepko szhav svoi guby.  -  Smotri,  smotri,  ya  ved'
tol'ko dumayu, a ty vse slyshish'! Teper' tebe dano to, chto ne dano ni odnomu
cheloveku na vsem belom svete!"
   - A vam, ved' vy zhe menya rodili? - vse,  o  chem  dumal  uchitel',  chetko
vosproizvodilos'  v  soznanii  Kukushkina,  prichem  process  etot  on   mog
priostanovit' odnim tol'ko svoim zhelaniem.
   "|h, Vasya, kak ya tebe zaviduyu, - prodolzhal govorit' myslenno uchitel'. -
YA star, a dlya togo, chtoby, slushat' mysli drugih, nuzhny bol'shie  sily.  Moj
zhe akkumulyator zhizni, k sozhaleniyu, zabarahlil osnovatel'no..."
   - A teper' slushaj moi tri zapovedi, - skazal on uzhe vsluh, chtoby  snyat'
u Vasi  psihologicheskij  shok.  -  Ty  dolzhen  najti  sebya  -  eto  pervoe.
Prodolzhit' svoj rod - eto vtoroe. I tret'e,  glavnoe,  -  sovershenstvovat'
zhizn'! Ty ponyal, chto ot tebya trebuetsya?
   - Tak tochno! |to yasno, kak to, chto ya sejchas absolyutno trezvyj i ne imeyu
dazhe rublya v karmane na taksi! - veselo otraportoval Vasya.
   - YA dam tebe nemnogo deneg...
   - Net, net, net, chto vy!.. - Kukushkin  dazhe  rukami  zamahal.  -  YA  ne
voz'mu ot vas ni kopejki. Vy mne dali to,  chego  ne  kupish'  ni  za  kakie
den'gi. K tomu zhe den'gi portyat cheloveka i meshayut emu nezavisimo dumat'.
   - Polnost'yu s toboj soglasen. I  pomni,  Vasya,  esli  ispol'zuesh'  svoj
talant s pol'zoj dlya sebya i drugih, to i ya stanu schastlivym.  Esli  net  -
vsyu moyu zhizn' sdelaesh' bessmyslennoj...
   Kukushkin smotrel v dobrye glaza svoego uchitelya i boyalsya dazhe podumat' o
chem-libo takom, chto moglo ego ogorchit'.
   A uchitel' s trevogoj dumal o tom, kak teper' k Vase povernetsya mir.





   Na sleduyushchij den' Kukushkin prosnulsya ot  telefonnogo  zvonka.  Pomnya  o
naputstvii uchitelya i  svoem  tverdom  reshenii  zhit'  po-novomu,  on  reshil
snachala izbavit'sya ot plohih druzej. Telefon ne perestaval  trezvonit',  i
emu prishlos' podnyat' trubku.
   - Vasek, privet, eto tvoj drug Fedya!  Odolzhi  pyaterochku,  -  zhalostlivo
prosil  ego  chelovek,  s  kotorym  bylo  gorazdo  bol'she  propito,  nezheli
zarabotano. Fedya rabotal gruzchikom v gastronome  i  byl  let  na  dvadcat'
starshe Kukushkina. Vasya do sih por ne mog ponyat',  chto  zhe  ih  ob®edinyalo.
Navernoe, nalichie dolgov.
   - YA by tebe skazal, Fedya,  no  ya  reshil  bol'she  ne  upotreblyat'  slov,
kotoryh ne pechatayut v gazetah,  -  otvetil  on  s  dostoinstvom  cheloveka,
kotoromu hamit' ne pozvolyaet talant.
   - Togda hot' tridcat' vosem' kopeek? -  eto  byla  stoimost'  malen'koj
butylochki los'ona.
   Kukushkin vezhlivo ego kuda-to poslal i  umolk.  Snachala  v  trubke  bylo
tiho,  zatem  zatreshchalo,  i   Vasya   uslyshal,   slovno   iz   isporchennogo
radiopriemnika: "Vot hmyr'... propil  vse  do  kopejki...  oh  bednaya  moya
golovushka... a eshche intelligenta korchit, chmo gorohovoe... Nu chto zhe...  kak
govoril Il'ich, my pojdem drugim putem..."
   "Nu, za hmyrya i chmo ty eshche u menya poluchish'", - bezzlobno ulybnulsya Vasya
i brosil trubku.
   Ne uspel on umyt'sya i privesti sebya v poryadok, kak emu pozvonila  Lyuba,
prodavshchica iz gastronoma i glavnaya kormilica ego nadezhd i very v cheloveka.
Uchityvaya tot neznachitel'nyj faktor, chto Vasya uzhe byl dolzhen  ej  neskol'ko
zarplat i dva goda otkupalsya obeshchaniyami zhenit'sya, otvetil lyubezno:
   - Lyubusya, rad tebya slyshat'. Gde ty propadala?
   -  Nichego  sebe,  sam  menya  izbegaesh'  i  menya  zhe  eshche  uprekaesh'?  -
udivitel'no, no slova i mysli ee polnost'yu  sovpadali.  -  YA  tebe  tol'ko
togda i nuzhna, kogda u tebya pusto v karmane da golova treshchit na pohmel'e.
   - Lyubochka, zavyazal! Klyanus' tvoim edinstvennym rebenkom, chto zavyazal...
   - Da ty zhe ves' v uzlah, - vzdohnula  ona  i  zagovorila  soskuchivshimsya
golosom: -  Ladno,  Vasyuta,  ya  segodnya  poluchila  zarplatu.  Premiyu  tozhe
otvalili, kvartal'nuyu.
   "Nu,  s  etogo  i  nachinala  by!"  -  obradovalsya  Kukushkin,  s  uzhasom
osoznavaya, chto ne tak-to legko nachinat' novuyu zhizn'.
   - Stranno...
   - CHto stranno, Vas'?
   - Stranno to, chto u vas eshche ne otmenili zarplaty i premiyami baluyut... I
eto v to vremya, kogda golodnyj prostoj sovetskij narod...
   - A govorish', zavyazal, - Lyuba reshila, chto on uzhe "vypimshi".
   - Lyubusya, da ne sojti mne s etogo mesta: ya tol'ko iz posteli!
   - Nichego sebe, ya uzhe uspela chervonec navarit', a ty  eshche  dryhnesh'.  Nu
ladno, Vasyuta, ya sdayu smenu v shestnadcat' nol'-nol'. Podskochi na tachke,  u
menya budet para  sumochek.  "A  potom  budet  vse  ostal'noe",  -  myslenno
dobavila ona.
   - Lyuba, ty zhe sama znaesh': kak skazhesh',  tak  i  budet,  -  poslyshalos'
tverdoe obeshchanie.
   - Nu togda celuyu tebya, moj martovskij kotik! - ona chmoknula v trubku, a
Vase pokazalos', chto ne tak uzh i ploho zhilos' emu po-staromu.
   Do  shestnadcati  nol'-nol'  eshche  ostavalos'  bol'she  chetyreh  chasov,  i
Kukushkin reshil pozavtrakat'. Dostav iz holodil'nika pozelenevshuyu  kolbasu,
on podzharil ee, i s cherstvym hlebom ona poshla za miluyu dushu. V dome, krome
chaya, nichego ne ostavalos', i na desert prishlos' vklyuchit' televizor.
   V pyatnadcat' nol'-nol' on spustilsya vo dvor i minut pyatnadcat'  zavodil
avtomobil'. "ZHigulenok", dostavshijsya emu ot zheny,  uzhe  treboval  remonta.
Kukushkin davno reshil ego  prodat',  no  nikak  ne  mog  najti  podhodyashchego
klienta, a ezdit' v komissionnyj -  ne  bylo  vremeni.  Krome  togo,  Vasya
schital, chto molodoj muzhchina v ego gody bez lichnogo avto -  vse  ravno  chto
molodaya zhenshchina bez obespechennogo muzha. Da i zhal' rasstavat'sya s  zheleznym
drugom, kotoryj ne raz tebya vyruchal.
   Bez pyati shestnadcat' on pod®ehal k gastronomu,  gde  rabotala  Lyuba,  i
priparkovalsya  za  uglom.  Vozle  zavedenij  podobnogo  roda  emu  eshche  ne
prihodilos' ostanavlivat'sya u paradnogo. Vasya vsegda vstrechal ee s chernogo
hoda i pomogal podnosit' sumki. Lyuba byla bezmerno schastliva  i  bukval'no
tayala, kogda on celoval ej ruku. Vasya znal, chto delaet, ibo v takie minuty
ona gotova byla otdat' emu samoe dorogoe... Kukushkin, razumeetsya, deshevogo
ne bral: blagodarya Lyube, v ego komnate  stoyali  holodil'nik  i  televizor,
spal on na podarennom divane, da i  v  trudnye  golodnye  dni,  kogda  emu
prihodilos' iskat' rabotu, Lyuba prihodila na pomoshch'. I  uporno  prodolzhala
verit', chto samoe dorogoe on kogda-nibud' najdet v nej samoj.
   Sejchas on prohazhivalsya vozle  svoego  avtomobilya  v  ozhidanii  priyatnoj
vstrechi. "A pochemu by mne dejstvitel'no ne zhenit'sya na Lyube?" - sprosil on
u sebya i obernulsya v storonu otkryvshejsya dveri.  Snachala  emu  pokazalos',
chto vyshla Lyuba, tashcha tyazhelennuyu sumku, i on pospeshil ej navstrechu. No  eto
byla  sovsem   drugaya   zhenshchina,   nemnogo   starshe   Lyuby,   no   gorazdo
privlekatel'nej. Kukushkinu ona pokazalas' dazhe krasavicej...
   "Nu chto ban'ki vytrishchiv, vzyal by i pomog! - promel'knula rezkaya mysl' v
golove neznakomki. Zatem ona ulybnulas': - A ty  nichego,  dazhe  za  pervyj
sort sojdesh'".
   - Vtoroj sort ne derzhim! - Vasya mgnovenno pojmal ee mysli  i  podhvatil
sumku. - Razreshite predstavit'sya - Vasilechek! Ob®em grudi - metr dvadcat'.
Rost - metr  vosem'desyat.  Oklad  -  dvesti  pyat'desyat.  ZHenat  odin  raz.
Razvedennyj.  Alimentov  ne  plachu.  Ishchu  podrugu  zhizni,  -  on   snachala
poklonilsya, zatem poceloval ej ruku.
   - A vy nichego ne utaili o svoih dostoinstvah? -  eshche  shire  zaulybalas'
ona.
   - Mogu  dazhe  predstavit'  spravku  ot  vracha,  chto  zdorov  i  nikakih
otklonenij ot normy.
   - O, etogo bolee chem dostatochno, Vasilek. Nu chto  zhe,  v  takom  sluchae
menya zovut Marinochka. Ochen' priyatno...
   - Net, net, tak, kak mne priyatno, nikomu ne  priyatno.  -  Vasya  nachinal
vhodit' v svoyu privychnuyu rol' obol'stitelya.
   - YA eto uzhe ponyala: prishel, uvidel i... shvatil! -  Marine  ponravilas'
ego samouverennost', i ona etogo ne skryvala.  -  "Podumaesh',  nahal'stvo,
zato vtoroe schast'e!"
   "Nu daet, krashenaya shmara, my eshche posmotrim, komu  -  schast'e!"  -  Vasyu
vnutri nemnogo peredernulo. Boryas' s samolyubiem, on pokazal na avtomobil':
   - Proshu, moya koroleva, kareta podana! Sochtu za chest' dostavit'  vas  po
naznacheniyu.
   - Vasilechek, tak vy zhe  ne  skazali  o  svoem  glavnom  dostoinstve!  -
zavostorgalas' ironichno Marina. - A-ya-yaj, razve mozhno tak...
   - Vinovat, ispravlyus', - poklonilsya on,  podbezhal  k  mashine  i  otkryl
perednyuyu dver'.
   - Spasibo. Kak milo, kak milo! Protiv vas prosto nevozmozhno ustoyat',  -
ona pochuvstvovala sebya pochti semnadcatiletnej.
   Kukushkin, istinnyj dzhentl'men, pomog sest'  ej  v  mashinu.  No  zakryt'
kabinu ne uspel. Snachala  emu  pokazalos',  chto  s  neba  na  nego  chto-to
svalilos'. No kogda uvidel podnyatuyu ruku Lyuby i priblizhenie vtorogo udara,
nyrnul golovoj v kabinu, pryamo na koleni novoj  znakomoj.  Sumku  prishlos'
vypustit', i iz nee vyvalilis' produkty  iz  serii  "Vam  i  ne  snilos'".
Marina ot neozhidannosti vskriknula...
   Lyuba uspela shvatit' Kukushkina za remen' bryuk  i  nachala  izvlekat'  iz
mashiny, prigovarivaya:
   - Ah ty moj Vasilechek, ah ty moj cvetochek... Ub'yu gada!..
   - Lyubka, perestan'! Perestan', proshu tebya, ya tebe vse sejchas ob®yasnyu, -
Kukushkin uhvatilsya za ruchku tormoza.
   Lyuba ponyala, chto vytashchit' ego  iz  kabiny  ne  udastsya  (dlya  etogo  ej
prishlos' by perevernut' mashinu). Togda ona pridavila  dverkoj  emu  spinu,
vyhvatila iz perevernutoj sumki palku kopchenoj kolbasy i  nachala  molotit'
ego po chemu popalo. V golove ee Vasya prochital  tol'ko  odnu  mysl':  "Ub'yu
gada!" i  zaoral  ne  svoim  golosom.  No  Lyuba  byla  neumolima.  Marinka
navernyaka byla toj klassicheskoj kaplej, kotoraya perepolnila chashu terpeniya.
So vseh storon oborachivalis' prohozhie, no nikto iz nih  dazhe  ne  pomyshlyal
prijti na pomoshch' krichavshemu. Utoliv zhazhdu mesti, Lyuba shvyrnula kolbasoj  v
mashinu i so slezami blagorodnoj yarosti na glazah ubezhala v svoj magazin.
   Da, eto bylo polnejshee fiasko! Vmesto dvuh krasavic - ni odnoj. Vasya  s
trudom vylez iz kabiny i svirepo vzglyanul na vinovnicu ego pozora. Marinka
zhe privetlivo ulybnulas' i laskovo sprosila:
   - Nu chto, Vasilechek, u vas eshche ne propalo  zhelanie  dostavit'  menya  po
naznacheniyu? Otvezite, ya vam zaplachu. Tol'ko ne zabud'te moyu sumku.
   Vasya bystro podhvatil sumku i brosil ee na zadnee siden'e. Dazhe ne stal
podbirat' to, chto valyalos' na zemle. Prihramyvaya i ohaya, vskochil v  mashinu
i tronulsya s mesta na vtoroj skorosti. Za  povorotom  pochuvstvoval  gul  v
golove i bol' nizhe poyasa. Teper' on uzhe ne somnevalsya v  prochnosti  chuvstv
Lyuby.
   - CHem eto ona? - potrogal on sheyu i zastonal. - CHem-to takim...
   - Ne chem-to, a kolbasoj, za kotoruyu ya pereplatila pyat' re.
   - V sleduyushchij raz ne budete pokupat' ee s chernogo  hoda,  Marinochka!  -
Vasya nakonec koe-kak slepil razbitoe vdrebezgi  samolyubie  i  vyrazitel'no
posmotrel na ee krasivye nozhki.
   Ona obratila vnimanie na ego vzglyad i s ulybkoj sprosila:
   - Vy chego natvorili? ZHenshchiny zrya ne b'yut.
   - K-h, isterichka! - kashlyanul on. - A ya chut'  ne  zhenilsya  na  nej.  Oh,
razve eto zhizn'... Ponimaete, zhit' hochetsya, a zhit' ne s kem, vot i  zhivesh'
s kem popalo.
   Marina rassmeyalas'. Ona, kazalos', byla ne protiv poznakomit'sya  s  nim
poblizhe.
   - Nu nichego, Vasilechek, za odnogo bitogo dvuh nebityh dayut,  -  shutlivo
pogladila ona Vasyu po golove.
   - Blagodaryu za sochuvstvie. Vam kuda?
   - V institut psihologii.
   - CHto? V institut psihologii - ya pravil'no ponyal?
   - Da, ya rabotayu tam... nauchnym sotrudnikom. A chto vas tak udivlyaet?
   - Marinochka! - voskliknul Kukushkin, kotoryj nakonec  vspomnil  o  svoem
unikal'nom dare. - Da mne vas sam Bog poslal!
   ZHenshchina molcha podnyala na Vasyu udivlennye glaza, ne ponimaya prichiny  ego
radosti. A on  nekotoroe  vremya  pomolchal,  napryagaya  vnimanie,  a  zatem,
pokachivaya golovoj, skazal:
   - Vam dejstvitel'no nuzhno v institut psihologii, no rabotaete vy...  vo
Dvorce brakosochetaniya. I zovut vas ne Marina, a Valentina... Vam  tridcat'
vosem' let, imeete uzhe vzrosluyu doch' po imeni Anyutka. Do  sih  por  lyubite
svoego muzha, s kotorym v razvode desyat' let...
   Obo vsem etom pochemu-to grustno  vspomnilos'  Valentine  Mihajlovne,  i
Vase ne sostavilo truda proslushat' ee mysli.
   - Otkuda takaya osvedomlennost'? - sprosila ona, nichego ne podozrevaya.
   - Hotya vy, Valya, i starshe menya na desyat' let, po mne nravites'. Na  vid
- moya rovesnica. Krome togo, priyatno sidet'  s  zhenshchinoj,  znavshej  tol'ko
odnogo muzha...
   -  Poslushaj,  Vasya,  mozhet,  hvatit!  -  nastupil  moment,  kogda   ego
samouverennost' ej uzhe ne ponravilas'.
   - Nu vot, byla milejshej zhenshchinoj, a stala obychnoj baboj.  Vprochem,  vse
pravil'no.
   - CHto - pravil'no?
   - ZHenshchiny mogut sterpet' vse, krome izmeny, nelyubvi i...
   - Nu, dogovarivajte!
   - ...i kogda oni prinadlezhali tol'ko svoemu muzhu.
   - Oj, gore moe lukavoe! -  ona  ulybnulas',  hotya  ej  etogo  vovse  ne
hotelos'. - Tozhe mne yasnovidec, znatok zhenskoj psihologii...
   - Valya, govorite, pozhalujsta, so mnoj molcha.
   - Kak eto?
   - Dostatochno tol'ko dumat'.
   - Vy chto zhe, telepat?
   - Huzhe. Ponimaete, vy dumaete odno, govorite drugoe - i sbivaete menya s
tolku. Nel'zya tak, Valechka.
   - Molodoj chelovek, - ona vpervye nastorozhilas',  -  vy  eshche  molody  i,
veroyatno, ne znaete, chto dumayut, govoryat i dazhe postupayut daleko ne vsegda
odina...
   - Znayu, Valyusha, znayu. K primeru, vy nedavno podumali, chto neploho by  s
etim molodym chelovekom... gm-gm... no zatem vy...
   - Znaete chto, yunosha, ostanovite mashinu! - vozmutilas'  Valentina.  -  YA
luchshe pojdu peshkom.
   Kukushkin ne stal ee otgovarivat', bystro zanyal neobhodimyj ryad v kolone
avtomashin i ostanovilsya:
   - Pozhalujsta.
   Ona ne ozhidala takoj  sverhvezhlivosti,  no  vse  zhe  otkryla  kabinu  i
prigotovilas' vyjti. Zatem, podumav, reshila, chto  postupaet,  kak  naivnaya
devchonka, i myslenno vozmutilas': "Da chto takoe,  chert  voz'mi,  pochemu  ya
dolzhna idti na povodu u etogo samouverennogo nagleca?!"
   - Pravil'no, - otvetil Vasya  vsluh,  -  komu  nuzhny  eti  bessmyslennye
zhertvy?
   - Vot i vezite menya po naznacheniyu, raz vyzvalis'! - skomandovala ona  i
hlopnula dverkoj.
   Zatem oni gromko rassmeyalis' i poehali dal'she.





   Dva dnya Kukushkin ne vyhodil iz domu i ne otvechal na telefonnye  zvonki.
On dumal o prelestyah Valentiny (byust i nozhki - pervyj klass!) i o tom, kak
zhit' dal'she. No na golodnyj zheludok dumalos' pochemu-to ploho, i on reshil -
v poslednij raz! -  obratit'sya  za  pomoshch'yu  k  dobroj  sosedke,  odinokoj
pensionerke.
   Nakupiv pirozhkov, sigaret, mineral'noj vody na odolzhennuyu pensionerskuyu
pyaterochku, Vasya utolil golod, zatem  prinyalsya  r'yano  navodit'  poryadok  v
kvartire - i zhizn' srazu pokazalas' emu svetlee i chishche, i  on  ponyal,  kak
horosho nachinat' vse snachala.
   Vecherom snova zazvonil telefon, i on dolgo ne reshalsya  podnyat'  trubku.
No vspomnil istinu "chemu byt' - togo ne minovat'",  chto  v  ego  ponimanii
oznachalo: "beri ot zhizni vse, poka dayut", i podoshel k telefonu:
   - Allo, kto eto zainteresovalsya moej skromnoj personoj?
   Trubka izdavala serditoe sopenie.
   - Marina?.. Valya, eto ty?
   - Babnik! Man'yak! Podlec! YA tebe eshche sdelayu! -  groznyj  golos  Lyuby  i
korotkie gudki zastavili Vasyu vzdrognut'.
   I togda Kukushkin reshil nemedlenno pokonchit' so svoim pozornym  proshlym.
Zakuriv; on nachal metodicheski vyryvat' stranicy iz svoej zapisnoj knizhki s
telefonami i adresami byvshih poklonnic i kormilic:
   - Vse! Hvatit! Tozhe mne spasitel'nicy nashlis'. Vas mnogo, a ya odin...
   Potom on dolgo smotrel na malen'koe plamya v pepel'nice  (emu  kazalos',
chto eto gorit ego proshloe) i vspominal slova svoego  byvshego  druga  Fedi:
"Vasya, drug moj razlyubeznyj, chert sotvoril dlya nas  treh  bludnic:  vodku,
zhenshchinu  i  slavu.  Lichno  ya  predpochitayu  pervoe  potomu,  chto  ostal'noe
nenadezhno".
   V zapisnoj knizhke ostalas' tol'ko odna stranichka s  telefonom  Vali,  i
Vasya reshil im nezamedlitel'no vospol'zovat'sya.
   - Valyusha, - zagovoril  on  proniknovenno,  -  ya  tol'ko  chto  szheg  vse
telefony, krome odnogo, razumeetsya...
   - Ochen' priyatno, - otvetila ona, tozhe volnuyas', - ya chuvstvovala, chto vy
mne dolzhny pozvonit'. Vasilechek, oh kak vy mne sejchas nuzhny.
   - |to v kakom smysle?
   - Mne ponadobilis' vashi unikal'nye sposobnosti.
   - Kakie? U menya ih mnogo.
   - A eto budet zaviset' ot vas i ot  obstoyatel'stv.  Koroche,  vy  mozhete
sejchas priehat' ko mne v gosti? Ochen' proshu.
   CHerez chas Vasya uzhe zvonil v ee kvartiru.  Dver'  otkryl  vysokij  sedoj
muzhchina let soroka pyati. Kukushkin podumal, chto oshibsya dver'yu, no  s  kuhni
prozvenel laskovyj golos Vali:
   - Vasilechek, vy? Zahodite i ne bojtes', eto moj byvshij muzh, i on  davno
uzhe ne kusaetsya! Kandidat psihologicheskih nauk, kak-nikak.
   Vasya obrel prezhnyuyu uverennost' i zashel s takim vidom, budto  byl  zdes'
uzhe ne vpervye.
   - Valyusha, zdravstvuj, gde ty? - ryavknul  on,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na
prisutstvie sedogo. - O, tak vkusno pahnet, a ya golodnyj, aki volk!
   Valya robko ostanovilas' na poroge i, vytiraya ruki o perednik, podumala:
"O gospodi, chert menya dernul svyazat'sya s etim samouverennym unikumom..."
   - Vot ob etom, Valyusha, mne vsluh luchshe ne govorit', - oborval ee  mysli
gost' i poceloval ee v shcheku.
   - Kstati, vy uzhe poznakomilis'? - sprosila ona rasteryanno.
   -  Pochti,  -  spokojno  otvetil  byvshij  muzh.  -  Menya  zovut   Vasilij
Stepanovich. Vam predstavlyat'sya net nadobnosti, naslyshan.
   - Tezki, znachit, - Vasya protyanul sedomu ruku, no  tot  pokazal  emu  na
otkrytuyu dver' v komnatu.
   - Prohodite, Vasilechek.
   - Dumayu, chto my s vami poladim. - Kukushkin tozhe pokazal emu na dver'. -
Tol'ko posle vas.
   Oni proshli v komnatu po Gogolyu. Valya ubezhala na kuhnyu, a Vasya prodolzhal
delat' vid, budto mnogo raz byval v etoj kvartire.
   - CHestno govorya, ya  davno  hotel  vstretit'sya  s  vami  dlya  serdechnogo
razgovora, no vse ne predstavlyalos' podhodyashchego sluchaya, - Kukushkin vzyal iz
vazy samoe krasivoe yabloko i nachal est'.
   - Nu vot vam i  sluchaj,  -  burknul  Vasilij  Stepanovich  i  s  ironiej
podumal: "Da, brat, ty molodoj, da rannij!"
   - Priyatno, chto vy tak horosho dumaete o sovremennom molodezhi.
   - A otkuda vam izvestno, chto ya o vas dumayu?
   Vasya uvidel v glazah sobesednika polnoe nedoumenie i reshil razvit' svoj
uspeh. Uvidev na stole grafinchik s vodkoj,  ne  razdumyvaya,  nalil  v  dve
ryumki.
   - Za znakomstvo?
   - Mozhet, dozhdemsya hozyajki? - ne reshalsya Vasilij Stepanovich.
   - To budet samo soboj, a eto samo soboj. - Vasya zalpom vypil vodku.
   Vasilij Stepanovich prigubil ryumku  i,  prodolzhaya  derzhat'  ee  v  ruke,
gadal, kak vesti sebya dal'she.
   V komnatu voshla Valya, i srazu zapahlo zharenoj kartoshkoj i myasom.
   - O, ya vizhu, vy tut bez  menya  ne  skuchali!  -  ona  postavila  bol'shuyu
tarelku na stol i  gostepriimno  zaulybalas'.  -  Podozhdite  minutochku,  ya
pereodenus'.
   - Nu, eto na polchasa, ne  men'she,  -  skrivilsya  Kukushkin.  -  Kartoshka
ostynet, vodka prokisnet.
   - Pravil'no, Valya, bud' sama soboj. Zdes' vse svoi, - ulybnulsya  byvshij
muzh. - V domashnej obstanovke dazhe luchshe.
   - Valyusha, v etom naryade ty prosto neotrazima!
   "CHto zh vy menya za chuchelo prinimaete?!"  -  obidelas'  Valya,  no  reshila
ustupit' ne ochen'-to vospitannym gostyam.
   - Ladno, muzhiki, byt' po-vashemu. Esli vam priyatno na  menya  smotret'  v
takom vide, smotrite, - Valya sela za stol i demonstrativno slozhila ruki na
grudi. - YA vam vse prigotovila, teper' pouhazhivajte za mnoj.
   Kukushkin pospeshil ocenit' ee muzhestvennyj postupok:
   - Valyusha, ty otnosish'sya k tem zhenshchinam, kotoryh nuzhno nosit' na  rukah.
CHestnoe slovo, ne vru... I voobshche, zhenshchin nado leleyat'. Vot ya nedavno  byl
v komandirovke, inspektiroval odin stroitel'noj trest. I chto ya tam uvidel?
Vo mnogih brigadah malyarov odni baby, zato brigadirami u nih muzhchiny. Nu ya
im etu lavochku polomal... - Vasya raskashlyalsya, vspomniv, chto  tol'ko  vchera
daval sebe obeshchanie ne lgat'.
   -  CHto  zhe  vy  umolkli,  Vasilechek?  -  vysokomerno  sprosil   Vasilij
Stepanovich.  -  Vy,  kazhetsya,  skazali,  chto  gde-to   slomali   skamejku.
Prodolzhajte, u vas eto neploho poluchaetsya.
   "Samovlyublennyj indyuk! Durak shtampovannyj!"  -  oskorbil  ego  myslenno
Vasya, zatem bystro nalil vodki i proiznes tost:
   - Davajte vyp'em stoya za prekrasnuyu polovinu chelovechestva!
   - Oj, nu chto vy, mal'chiki. Zachem takaya pompeznost'? - Valya  vzyala  svoyu
ryumku i tozhe vstala. - Nel'zya li proshche...
   - Mozhno i proshche. Za tebya, moe sokrovishche! - Kukushkin  liho  pochokalsya  i
zalpom vypil.
   Nekotoroe  vremya  zakusyvali  molcha.  Kogda  Vasya   byl   goloden,   on
ignoriroval vsyakie meshchanskie manery i el lozhkoj dazhe vtorye blyuda.
   - Valyusha, vynuzhden priznat' za vami eshche odno bescennoe kachestvo. Vas by
ya polyubil tol'ko za odnu kartoshku s myasom. |h, Vasilij Stepanovich, Vasilij
Stepanovich, chto zhe vy nadelali? Poteryat' takuyu zhenu...
   Kandidat  nauk  lish'  molcha  razvel  rukami.  El  on  bez  appetita   i
prisutstvoval zdes' tol'ko potomu, chto ego poprosila prijti  byvshaya  zhena.
"Ne muzhchina, a shkaf, nabityj  bumagami!"  -  razozlilsya  mladshij  Vasilij,
bystro dozheval kartoshku s myasom, vskochil s mesta i zapel fal'cetom:
   - Mir bez pesen ochen' tesen i ulybki vse skuchny!
   Valentina Mihajlovna ponyala namek, tut zhe vklyuchila magnitofon, stoyavshij
ryadom na tumbochke, i oni poshli tancevat'. Valya mgnovenno preobrazilas',  i
dazhe perednik ej uzhe ne meshal.
   - Vasilij Stepanovich, - molvila ona tak, mezhdu  prochim,  -  ty  eshche  ne
ponyal, zachem ya tebya pozvala?
   - Net, - on spokojno dozhevyval kusochek hleba.
   - YA hotela napomnit', chto Anya skoro zakanchivaet tehnikum.
   - Otlichno. Kogda budet raspredelenie, pust' mne pozvonit...
   Razgovor ob ih  docheri  Kukushkinu  pokazalsya  yavno  neumestnym,  i  on,
zaslonyaya soboj Valyu, nachal napevat' teper' uzhe priyatnym baritonom:

   Mir bez pesen ochen' tesen
   I ulybki vse skuchny,
   Tak davajte budem chashche
   Ulybat'sya my.
   Tra-da-rajda, trada-darajda!..

   CHerez minuty tri Valya zapyhalas' i zabyla, chto dolzhna skryvat' ot  nego
svoi mysli. A Vasya iz etih myslej ponyal, chto  kogda  ona  dumaet  o  svoem
byvshem muzhe, u nee srazu nachinaet shchemit' serdce. Ot zhalosti  on  neskol'ko
raz prizhal Valyu k grudi, zatem, priderzhivaya za lokot', poceloval ej ruku i
usadil na mesto.
   - Sleduyushchim nomerom nashej programmy budet...
   - Net, net i net, - Vasilij Stepanovich nakryl ladon'yu svoyu ryumku.  -  U
kazhdogo svoya norma. Ochen' milaya kompaniya, no dela, sami  ponimaete,  -  on
vyrazitel'no posmotrel na chasy i napomnil Vale: - U menya  ostalos'  desyat'
minut.
   Kukushkin, buduchi vernym svoemu davnemu principu ("nikogda  ne  vypuskaj
to, chto uzhe vzyal v ruku"), vypil bez tosta, a  Valya  v  schitannye  sekundy
prigotovila rastvorimyj kofe i organizovala sladkij stol. Banket  blizilsya
k koncu, i grust' hozyajki byla uzhe zametna nevooruzhennym glazom.
   - Valyusha, ne provesti  li  nam  Vasiliya  Stepanovicha?  -  Vase  nadoelo
vyslushivat' ee pechal'nye mysli.
   - Radi Boga, ne bespokojtes'! Nu razve chto do poroga, - vydavil iz sebya
vezhlivuyu ulybku Vasilij Stepanovich.
   Kukushkin dotyanulsya do ego nagrudnogo karmana, dostal ottuda ruchku i  na
salfetke napisal svoj domashnij telefon.
   - Vot, uvazhaemyj, vdrug kogda-nibud' vam ponadobitsya moya dusha.
   - Lyubeznost' za lyubeznost', - dopiv kofe, kandidat nauk dostal iz  togo
zhe karmana svoyu vizitnuyu kartochku i vruchil Vase. - Malo li chego. Nu chto zh,
spasibo za kompaniyu i ugoshchenie.
   Proshchanie bylo  ochen'  bystrym.  Kak  tol'ko  za  Vasiliem  Stepanovichem
zahlopnulas' dver', Valya srazu zhe voprositel'no posmotrela na Kukushkina.
   - Nu kak?.. CHto skazhesh'? - nakonec i ona pereshla na "ty".
   - Mozhesh' uspokoit'sya,  on  k  tebe  sovershenno  rovno  dyshit.  Tak  chto
naprasno ty zateyala etot koncert s revnost'yu dlya dvuh Vasiliev, - vzdohnul
Kukushkin.
   - Ty mne narochno tak skazal, da? Nu skazhi. Otvet' chestno, ya ne obizhus',
- po ee glazam bylo vidno, chto on otobral u nee poslednyuyu nadezhdu.
   - Strannaya ty  zhenshchina.  Zachem  zhe  otpustila  ego,  esli  do  sih  por
stradaesh'?
   - Tebe ne ponyat'...
   - Po-moemu, eto vas, zhenshchin, mozhet ponyat' tol'ko sam  chert!  To  u  vas
gordosti - hot' otbavlyaj, a to vy naproch' zabyvaete, chto eto takoe!
   - Gospodi, pri chem tut gordost'?! - u Vali povlazhneli glaza.  -  Ladno,
davaj eshche vyp'em... Nu  vot  skazhi,  neuzheli  u  nego  ko  mne  nichego  ne
ostalos'? Vasilek, neuzheli?.. Nu ved' ne mozhet byt' takogo, ne mozhet!..  -
ona shvatila Kukushkina za bort pidzhaka i v otchayanii nachala  tryasti.  -  Nu
skazhi, Vasya!
   Ee  bol'shie  sinie  glaza  pobeleli,  i  v  nih  promel'knula  kakaya-to
sumasshedshinka.
   - Znaesh' chto... - Vasya serdito osvobodil  svoj  pidzhak  ot  ee  ruki  i
podnyalsya vo ves' svoj (sto vosem'desyat santimetrov) rost. - Idi  ty...  so
svoim psihologom!
   Na proshchanie Kukushkin gromko hlopnul dver'yu, a po doroge domoj vse vremya
dumal, pravil'no li sdelal, chto ostavil v  svoej  zapisnoj  knizhke  tol'ko
odnu stranicu. Otveta ne nahodil. CHtoby proverit' sebya, poehal k Lyube.





   |toj noch'yu Vase prisnilsya uzhasnyj  son.  Raz®yarennaya  Lyuba  s  dlinnymi
krasnymi nogtyami i dva volosatyh  gruzchika  vorvalis'  v  ego  kvartiru  i
nachali vynosit' vse iz komnaty. Vasya lezhal na divane i ispuganno nablyudal,
kak poocheredno ischezali iz komnaty  televizor,  holodil'nik,  mebel'.  Vot
doshla ochered' i do divana.
   - Vstavaj, podlec, tvoe mesto na polu! - vozmushchenno zaorala Lyuba.
   Vasya popytalsya vozrazit', chto svoe mesto v zhizni mozhet najti daleko  ne
kazhdyj, no, vypolnyaya ee komandu, gruzchiki potyanuli ego v  ugol  komnaty  i
grubo usadili na holodnyj pol. Vskore v kvartire stalo sovsem pusto,  lish'
po potolku begal tuda-syuda ogromnyj ryzhij tarakan. Vasya v odnih  trusah  i
majke sidel v uglu i drozhal ot holoda i straha.
   - |to  eshche  ne  vse,  podlec!  -  holodno  rassmeyalas'  Lyuba  i  nachala
staskivat' s Vasi trusy. - |to ya zabirayu u tebya za dolgi.
   Kukushkin nachal vyryvat'sya iz cepkih ruk i... prosnulsya. V kvartire Lyuby
bylo chisto ubrano i uyutno. Osmatrivaya komnatu, on  obnaruzhil,  chto  u  nee
poyavilsya magnitofon. Nachal vspominat', pochemu eto ot Vali ego  prineslo  k
Lyube, no detskij golos prerval ego mysli:
   - Dyadya, ty uze plosnulsya?
   - Kazhetsya, prosnulsya, - Vasya s trudom pripodnyalsya  na  lokte  i  uvidel
pered soboj syna Lyuby.
   - Togda skazi: ty skolo stanesh' moim  papoj?  -  u  Vovika  bylo  ochen'
ser'eznoe lico.
   - A ty pochemu ne v sadike?
   - Mama plospala s toboj, i u nee ne bilo vlemeni otvesti menya v sadik.
   Kukushkinu stalo zhal' rebenka. Vnezapno v  golovu  zaletela  muchitel'naya
mysl', kotoraya ran'she ego nikogda ne poseshchala: a ved' imenno on vinovat  v
tom, chto u mal'chika net otca...
   |to bylo  dva  goda  tomu  nazad.  Nedavno  osvobodivshis'  ot  semejnyh
kandalov, on ehal navstrechu ocherednomu lyubovnomu  priklyucheniyu.  Po  doroge
obratil vnimanie na moloduyu osobu, pytayushchuyusya ostanovit' taksi. Vasya takih
momentov nikogda ne propuskal. Liho pritormoziv, otkryl kabinu:
   - Kareta podana, moya koroleva!
   Ona ot radosti bukval'no vprygnula v mashinu.
   - Oj, spasibo, ya tak vam blagodarna...
   - Blagodarnosti potom. A sejchas kuda prikazhete?
   - Pryamo i bystree!
   On rvanul s mesta. CHerez minutu, izuchiv ee bokovym  zreniem,  prishel  k
vyvodu: za vtoroj sort vpolne sojdet.
   - A mozhet, svernem v storonu restorana "Dubki" ili "Kureni"?
   - S udovol'stviem, tol'ko snachala prihvatim v sadike moego rebenka.
   - A mozhet, i muzha vpridachu? - Vasya reshil, chto nad nim izdevayutsya.
   - V takom sluchae  nam  pridetsya  podozhdat'  neskol'ko  dnej,  poka  moj
nenaglyadnyj vernetsya iz komandirovki...
   Kukushkin srazu ponyal, chto  ona  ne  bez  yumora.  Segodnyashnee  svidanie,
podumal on, ot nego nikuda ne denetsya,  a  zapastis'  takim  chelovekom  ne
pomeshaet: ved' yavno ona iz torgovli, von  kak  iz  sumki  pahnet  kopchenoj
ryboj.
   V tot zhe vecher Vasya poznakomilsya s Vovikom, kotoromu bylo togda  tri  s
polovinoj. CHuzhaya zhena vsegda luchshe svoej, puskaj i byvshej, posmeivalsya on,
uporno pokoryaya serdce Lyuby. V  konce  koncov  ona  ne  ustoyala  pered  ego
obayaniem, krasotoj i zabotlivost'yu i  priglasila  na  chaj.  Vovika  vskore
ulozhili spat' i  pri  intimnyh  luchah  torshera  otkuporili  butylku  vina.
Kukushkin davno znal, chto dazhe zamuzhnie zhenshchiny byvayut ochen'  odinokimi,  a
tut i povod ostat'sya nashelsya: vypiv, za rul' on ne imel prava sadit'sya...
   Prosnulis' oni pod utro ot gromkogo stuka v dver'. Lyuba  vstrepenulas',
slovno ispugannaya kuropatka, i prosheptala, chto tak mozhet grohotat'  tol'ko
ee muzh. Zatem nabrosila na sebya halatik, vystavila Vasyu na balkon vmeste s
ego odezhdoj,  zakryla  za  nim  dver',  bystro  ubrala  so  stola  ostatki
vechernego pirshestva i brosilas' v ob®yatiya supruga.
   Vse, navernoe, oboshlos' by, spustis' Kukushkin vniz s balkona na balkon,
tem bolee chto vysota sovremennyh  kvartir  vpolne  pozvolyala  eto.  No  on
prosidel chasa dva na pustom vazone dlya cvetov i boyalsya dazhe  poshevelit'sya.
Uvidev dyuzhego muzhika s volosatoj grud'yu, prigotovilsya k zashchite...
   - Ty chto zdes' delaesh' i otkuda ty vzyalsya?
   -  Ottuda,  s  poslednego  etazha,  -  mrachno  poshutil  Vasya,   vspomniv
"borodatyj" anekdot, i pokazal pal'cem vverh.
   K schast'yu, hozyain etot anekdot ne znal.
   - Togda zahodi, - odobritel'no rassmeyalsya on. - Ne bojsya, ya sam ne  raz
byval v podobnyh perepletah.
   - A mozhno?.. - robko prosheptal Vasya.
   - Konechno, chto zh ya, ne ponimayu!
   - Nu, ty nastoyashchij muzhik, a ya dumal, ty menya s balkona sbrosish'...
   Trudno poverit', no i dal'she sobytiya razvivalis' tochno  po  anekdotnomu
scenariyu. Oni ponravilis' drug drugu. Igor', tak zvali muzha  Lyuby,  otkryl
privezennyj iz  komandirovki  kon'yak,  daby  primochit'  novoe  znakomstvo.
Kazhdyj iz nih dolgo rasskazyval o svoih pohozhdeniyah, i lish'  k  obedu  oni
rasproshchalis'. Igor' do vechera  posmeivalsya  nad  etim  sluchaem,  no  kogda
vspomnil,  chto  na  poslednem  etazhe  imenno  ego  kvartira,   momental'no
rassvirepel i ushel ot Lyuby. Potom Lyuba dovol'no chasto uprekala  Kukushkina,
chto iz-za nego poteryala muzha, no vskore ponyala, chto luchshe imet'  lyubovnika
Vasyu Kukushkina, chem muzha, kotoryj postoyanno v komandirovkah...
   Podnyavshis' s posteli, Vasya poprygal na meste i vklyuchil  magnitofon,  no
vmesto muzyki uslyshal golos Lyuby:
   "Vasilechek, tebe i Voviku ya prigotovila rybnyj zavtrak. Govoryat, chto  v
rybe mnogo fosfora, i muzhchiny ot etogo  umneyut.  Priyatnogo  vam  appetita!
Posle zavtraka pozvoni mne na rabotu. Esli  ne  trudno,  otvedi  Vovika  v
sadik. Budu ochen' priznatel'na".
   - Ula! - obradovalsya Vovik. - Dyadya Vasilecek menya otvedet v sadik!
   - A esli ne otvedu?
   - Dyadya Vasilecek, - nahmurilsya rebenok, -  mne  doma  ostavat'sya  nikak
nel'zya.
   - |to eshche pochemu?
   - Tol'ko po sekletu, holosho?
   - Samo soboj.
   - YA naznacil svidanie Ole, ona s moej gluppy. My  dogovolilis'  obedat'
za odnim stolom.
   - Nu togda obyazatel'no otvedu, - zahohotal Vasya  i  podnyal  Vovika  nad
soboj. - Poshli kushat'!
   Takogo korolevskogo zavtraka eshche ne bylo v zhizni Kukushkina. Na kuhonnom
stole bylo stol'ko  rybnyh  produktov,  chto  ne  nashlos'  mesta  dazhe  dlya
pepel'nicy.
   Posle zavtraka Vase i Voviku bylo trudno dyshat'. Ostatki  ryby  i  ikry
Kukushkin vylozhil  na  kusochki  hleba,  zavernul  v  salfetki  i  brosil  v
cellofanovyj kulek.
   Mal'chik ne zastavil  sebya  dolgo  zhdat'.  I  hotya  shortiki  on  natyanul
navyvorot, rubashechku nadel tu, chto mama  brosila  v  stirku,  a  sandaliki
pochemu-to oba byli levye, cherez minutu u nego byla gotovnost' nomer odin.
   Vernuvshis' iz sadika domoj,  Kukushkin  brosil  v  holodil'nik  kulek  s
produktami i srazu pozvonil Lyube na rabotu:
   - Razreshite dolozhit', moya koroleva: vashe zadanie vypolneno!
   - Spasibo, Vasilechek. Ty otkuda zvonish'? - obradovalas' ona.
   - YA tol'ko chto perestupil sobstvennyj porog...
   Lyuba vzdohnula i zamolchala.
   - CHto s toboj? Ty pochemu ne otvechaesh'? Da, zabyl tebya poblagodarit'  za
zavtrak...
   - Pozhalujsta, popravlyajsya. Ladno, otdyhaj, a mne nekogda. Prishla mashina
s produktami, nado prinimat'. Do svidaniya! - skazala  ona  kakim-to  chuzhim
golosom i polozhila trubku.
   Vasya tak i ne ponyal, pochemu ona ne skazala  takie  privychnye  dlya  nego
slova: "celuyu", "zhdu" ili "pozvonyu tebe vecherkom, moj martovskij kotik!".
   - Vot i pojmi etih zhenshchin! - skazal on sam sebe i, uvidev svoyu trudovuyu
knizhku na servante, vspomnil, chto segodnya uzhe sed'moj den', kak  on  nigde
ne rabotaet. - |h, byla by sheya! Zakon pozvolyaet mne sachkovat' tri  mesyaca.
Celyh tri, tak chto vremeni navalom!
   Posle burnoj nochi s Lyuboj Vasya reshil horosho vyspat'sya  i  plyuhnulsya  na
divan. No usnut' emu ne dal telefonnyj zvonok.
   - Zdravstvuj, - eto byl golos Vali. - YA tebe zvonila uzhe neskol'ko raz,
no tebya ne bylo doma.
   - Zachem? - Vasya vspomnil ee vcherashnie sumasshedshie glaza.
   - Hochu predlozhit' tebe rabotu.
   - V institute psihologii?
   - Net, vo Dvorce brakosochetaniya.
   - Mogu konsul'tirovat', kak provodit' pervuyu brachnuyu noch'.
   - Net, ya ser'ezno...
   - Po-moemu, dlya vashej firmy eto samyj ser'eznyj vopros.
   - A ty vse-taki podumaj, - obizhenno skazala Valya i polozhila trubku.
   Posle etogo razgovora Kukushkinu uzhe ne spalos':  ved'  eto  byl  pervyj
sluchaj v ego zhizni, kogda predlagali rabotu emu. Do etogo  on  ustraivalsya
sam,  i  tol'ko  sam.  Pravda,  Lyuba  kak-to  priglashala  v  gruzchiki   ee
gastronoma, no Vasya poschital, chto dostoin bolee intelligentnogo zanyatiya...
V konce koncov on ne vyderzhal i pozvonil Vale na rabotu:
   - |to Dvorec brakosochetaniya?
   - Da, Vasilechek, ty uzhe reshil?..


   Vo Dvorce brakosochetaniya Kukushkina s neterpeniem zhdali.  Ego  srazu  zhe
zaveli v kabinet direktora, gde uzhe sobralis' pochti vse  sotrudnicy.  Vasya
bystro spravilsya s volneniem, hotya komu-nibud' drugomu vryad li udalos'  by
ne rasteryat'sya v prisutstvii takogo kolichestva  krasivyh  zhenshchin,  kotorye
bukval'no oshchupyvali ego vzglyadami s nog do golovy.
   - Zdravstvujte, uvazhaemye  korolevy!  YA  Kukushkin  Vasilii  Vasil'evich,
dvadcati vos'mi let ot rodu, zhenat tol'ko odin raz, razveden,  uchtite,  ne
po sobstvennoj vine...
   - Uchtem-s, - mnogoznachitel'no molvila odna iz molodyh sotrudnic.
   - Koroche, budu rad, esli moya skromnaya lichnost' okazhetsya vam poleznoj!
   Posle korotkih aplodismentov zagovorila  direktor,  solidnaya  dama  let
soroka s elegantnoj pricheskoj:
   - Nu chto zh, Vasilij Vasil'evich, vy, mozhno skazat', uzhe proizveli na nas
vpechatlenie... polozhitel'noe, - ona  s  ulybkoj  posmotrela  na  Valentinu
Mihajlovnu, kotoraya skromno  sidela  v  samom  uglu  kabineta.  -  My  vas
priglasili ne sluchajno.  Po  dogovorennosti  s  institutom  psihologii  my
zadumali odin eksperiment. V chem on zaklyuchaetsya, rasskazhu  nemnogo  pozzhe.
Snachala - nekotorye dannye statistiki. Na segodnyashnij den'  dela  dovol'no
plachevnye. Iz sta brakov, registriruemyh nami, sorok  pyat'  raspadayutsya  v
pervyj zhe god. Vot, smotrite! - ona pokazala na kipu bumag na svoem stole.
- |to  vse  ispolnitel'nye  listy  iz  narodnyh  sudov.  Postupayut  k  nam
ezhednevno, i my prosto ne uspevaem ih registrirovat'.
   - Izvinite, no ya zdes' pri chem? - Vasya ispuganno zamahal rukami.
   Nekotorye  sotrudnicy  rassmeyalis',  i  direktor  vynuzhdena   byla   ih
uspokoit':
   - Tishe, devochki! Ne volnujtes', Vasilij Vasil'evich, my vas ni v chem  ne
obvinyaem. Priglasili zhe dlya togo, chtoby vy nam pomogli. Da  vy  prisyad'te,
pozhalujsta.
   Odna iz sotrudnic postavila stul tak, chtoby  Kukushkin  sidel  posredine
kabineta u vseh na vidu. Vasya poblagodaril i sel, val'yazhno zakinuv nogu na
nogu.
   -  Tak  vot,  molodoj  chelovek,  -  prodolzhila  direktor,  -  my  dolgo
razmyshlyali nad tem, pochemu tak neustojchivy sovremennye braki, i  prishli  k
vyvodu: braki  neustojchivy  potomu,  chto  vybirayut  muzhchiny.  A  dolzhny  -
zhenshchiny! Muzhchiny ne umeyut vybirat' sebe podrugu zhizni...
   - Ne ponyal! - Vasya pripodnyalsya so stula.
   - Vasilij Vasil'evich, vy snachala  vyslushajte  vse  do  konca,  a  potom
budete zadavat' voprosy. Delo v tom,  chto  sejchas,  kak  pravilo,  muzhchina
predlagaet ruku i serdce svoej izbrannice. My zhe prishli k  vyvodu,  chto  v
vek emansipacii eto daleko ne  vsegda  opravdano.  Nam  kazhetsya,  chto  vse
dolzhno byt' naoborot. My, konechno, ponimaem, chto lomat'  vekovye  tradicii
ne tak prosto, nuzhna perestrojka v soznanii...
   -  Hochu  vas  zaranee  razocharovat':  nichego  u  vas  ne  poluchitsya!  -
vozmushchenno podskochil na stule Kukushkin. - Nikto vam  ne  pozvolit  vernut'
nashe obshchestvo v matriarhal'noe proshloe! Net, eto zhe nado!
   - Vasilij Vasil'evich, pozhalujsta, uspokojtes',  -  prilozhila  k  serdcu
ladon' direktor. - YA tol'ko vyskazala nashi predpolozheniya, a naskol'ko  oni
verny, otvetit eksperiment, kotoryj my  uslovno  nazvali  "YA  beru  vas  v
muzh'ya". I my prosim vas pomoch' nam provesti etot eksperiment.
   -  Menya?  -  peresprosil  Kukushkin,   s   udivleniem   oglyadyvaya   lica
prisutstvuyushchih.
   -  Vas!  -  povtorila  nastojchivo  direktor.  -  Tol'ko  vy  s   vashimi
unikal'nymi  sposobnostyami  mozhete  nam  pomoch'.  Vy  dlya  nas  schastlivaya
nahodka...
   - Da vy chto, mne zhit' eshche ne nadoelo! - Vasya chut' ne upal so  stula.  -
Ha, predstavlyayu: podhodit ko mne kakaya-to kikimora  i  govorit:  "Vasya,  ya
beru vas v muzh'ya". T'fu!
   - No my zhe ne vas zhenit' sobiraemsya, eto ne  vhodit  v  usloviya  nashego
eksperimenta, - direktor uzhe nachala  volnovat'sya.  -  Kandidatov  my  sami
podberem, a vy budete, tol'ko sledit' za ih myshleniem. Nam vazhno znat',  o
chem i kak oni budut dumat'. Nam vazhen vnutrennij mir dvoih lyudej,  kotorye
gotovyatsya ob®edinit' svoi sud'by! Teper' vy ponyali?
   - Nu tak by srazu i ob®yasnili, - otvetil  Kukushkin  i  dostal  trudovuyu
knizhku. - YA soglasen. Teper' menya interesuet odno:  kak  budet  nazyvat'sya
moya dolzhnost' i kakov oklad.
   - Ne toropites', - oblegchenno vzdohnula direktor, -  vse  eto  ogovorim
potom. Snachala my dolzhny  ubedit'sya,  chto  u  vas  dejstvitel'no  est'  te
unikal'nye sposobnosti, o kotoryh nam povedala Valentina Mihajlovna.
   - A eto pozhalujsta, hot' sto porcij! - uverenno skazal Vasya i  podnyalsya
so stula. - S kogo nachnem?
   Sredi sotrudnic vozniklo ozhivlenie - nastupil dolgozhdannyj moment.
   - Nachnem s menya, - robko predlozhila direktor. -  Tishe,  devochki,  proshu
vnimaniya!
   - A  pust'  shumyat  skol'ko  ugodno,  mne  eto  ne  meshaet.  Sejchas  oni
pritihnut, - Vasya, slovno mag, nachal vsmatrivat'sya v glaza sotrudnic.
   Nekotorye iz nih otvorachivalis' i zakryvalis' rukami.
   - Vasilij Vasil'evich, pozhalujsta, - direktor posmotrela emu v  glaza  i
podumala: "Vy, molodoj chelovek, ochen' simpatichny. Uveryayu vas,  my  s  vami
legko srabotaemsya. Hochu takzhe napomnit', chto sredi vashih budushchih sotrudnic
mnogo nezamuzhnih..." - posle etogo ona nereshitel'no sprosila: - Nu, o  chem
ya podumala?
   - Spasibo vam za kompliment, i ya polagayu, chto my s vami srabotaemsya.  A
kto iz vashih sotrudnic ne zamuzhem, ya vyyasnyu sam, - otvetil Vasya i  skromno
zaulybalsya.
   - Vse verno! - vostorzhenno voskliknula direktor.  -  |to  to,  chto  nam
nuzhno! Vernee, eto tot, kto nam nuzhen!
   Vse druzhno podderzhali ee aplodismentami.  Vtoroj  vyzvalas'  sotrudnica
let tridcati.
   - Vasilij Vasil'evich,  pozhalujsta,  teper'  ya...  Menya  zovut  Lina.  -
Direktorskoj reshitel'nosti u nee ne bylo.
   - Slushayu vas.
   "Vasilij Vasil'evich, pozhalujsta, podojdite k  Galke,  ona  v  sirenevom
plat'e sidit v konce stola,  takaya  nafufyrennaya.  Voz'mite  iz  ee  sumki
desyat' rublej i otdajte mne. Ona uzhe polgoda dolg ne vozvrashchaet".  -  Lina
podumala ob etom nastol'ko  vozmushchenno  i  chetko,  chto  Vasya  srazu  nachal
vypolnyat' ee myslennuyu komandu.
   Galya ne hotela otdavat' svoyu sumku, i emu prishlos' pod obshchij smeh pochti
vydernut' ee iz ruk. V koshel'ke byla tol'ko dvadcatipyatirublevaya kupyura, i
on protyanul ee Line.
   - U vas budet sdacha?
   - Net, u menya sumka ne zdes', - ej bylo smeshno i nemnozhko stydno.
   - A vy voz'mite i teper' uzhe sami ne otdavajte Gale polgoda  pyatnadcat'
rublej, - on ostavil den'gi postradavshej, a byvshej dolzhnice vernul  sumku.
- Dolgi - delo delikatnoe, Galya.
   Galya pobagrovela. Vse ostal'nye  nachali  osteregat'sya  drug  druga,  no
aplodismenty Vase eshche raz podarili, pravda, bolee sderzhanno.
   -  Spasibo,  Vasilij  Vasil'evich,   dostatochno!   -   direktor   reshila
priostanovit' opyty, daby izbezhat' nenuzhnyh oslozhnenij v kollektive. -  My
vam verim, mozhete pisat' zayavlenie.
   - A ya ne veryu! - burknula obizhenno Galya. - Takogo prosto ne mozhet byt'.
|to vse podstroeno...
   - Togda,  pozhalujsta,  podumajte  vy!  -  predlozhil  ej  Vasya  i  srazu
nastroilsya na ee mysli.
   Galya snachala zamyalas', no devat'sya bylo nekuda.
   - Nu, dumayu, - skazala Galya s takoj nenavist'yu, na kotoruyu sposobna  ne
kazhdaya zhenshchina, i podumala: "Da, videla ya vsyakih prohodimcev i sharlatanov,
no takogo samouverennogo indyuka eshche net!.."
   Ona byla uverena, chto Vasya postyditsya povtorit' eto vsluh, esli dazhe  i
pojmet vse.
   Uvy, Vasya otreagiroval mgnovenno.
   - Esli vy etu molodku  ne  uvolite,  ya  ne  budu  s  vami  rabotat'!  -
oskorblenno zayavil on i reshitel'no napravilsya k vyhodu.
   Vse sotrudnicy Dvorca brosilis' ego ostanavlivat' i  ugovarivat'.  Galya
zhe v ispuge slozhila ruki na grudi.
   - Ne ponimayu, chto ya takogo skazala?! Devochki, nu chto ya takogo skazala?!
- chut' ne placha, vinovato povtoryala ona.
   - Vy menya oskorbili!  -  ne  uspokaivalsya  Vasya.  -  Vy  menya  obozvali
prohodimcem, sharlatanom, i... u menya dazhe yazyk ne povorachivaetsya povtorit'
eto slovo.
   - A kto eto slyshal i kto eto podtverdit? - Galya, veroyatno, reshila,  chto
ataka - luchshij sposob zashchity.
   - Tishe! - direktor gromko udarila rukoj po stolu i podozhdala, poka  vse
vernulis' na svoi mesta. Zatem  milo  ulybnulas':  -  Vasilij  Vasil'evich,
prinoshu vam izvineniya za svoyu sotrudnicu. Uverena, chto  v  dal'nejshem  eto
posluzhit dlya nee urokom. K tomu zhe vy nastoyashchij muzhchina i  dolzhny  ponyat',
chto zhenshchinam mnogoe nuzhno proshchat'.
   - A mne-to chto... - Kukushkin sel na svoj stul. -  YA  uzhe  prostil.  Mne
tol'ko obidno za togo, komu eta Galochka skazhet kogda-nibud': "YA beru vas v
muzh'ya!"
   - Mozhete uspokoit'sya, uzhe zamuzhem, - fyrknula prezritel'no Galya.
   Vasya vstretilsya s ee vzglyadom, i emu pokazalos',  chto  u  nee  iz  glaz
syplyutsya iskry.
   - Iskrenne sochuvstvuyu vashemu muzhu.
   - Vasilij Vasil'evich! - prervala ego direktor i vstala iz-za  stola.  -
Tovarishchi,  davajte  pohlopaem  eshche  raz   nashemu   novomu   sotrudniku   i
poblagodarim ego za interesno provedennuyu vstrechu!





   Na sleduyushchij den' Vasya Kukushkin vpervye v zhizni ehal na rabotu, kak  na
prazdnik.
   Sekretar' Genrietty Stepanovny  (tak  zvali  direktora)  vstretila  ego
vstavaniem i provela v kabinet, zakreplennyj za nim. Teper' on chislilsya  v
shtate  Dvorca  brakosochetaniya  zaveduyushchim  eksperimental'nym  otdelom   po
vnedreniyu novyh obryadov i tradicij s okladom dvesti rublej.
   Pristupiv s entuziazmom k rabote, on nachal  znakomit'sya  so  scenariyami
budushchego eksperimenta. Scenariev sotrudnicami bylo napisano neskol'ko. Emu
kak zaveduyushchemu otdelom bylo predostavleno pravo vnosit' izmeneniya na svoe
usmotrenie. I glavnoe, chto osobenno poteshilo  Vasino  samolyubie:  bez  ego
vizy scenarij direktorom ne utverzhdalsya.
   Pervye dve rukopisi  byli  predel'no  skuchnymi,  i  on  otbrosil  ih  v
storonu. Tretij scenarij ego  zainteresoval.  Eshche  by!  Ego  avtorom  byla
Valentina Mihajlovna. Tut on nichego ne mog s soboj podelat': dolg platezhom
krasen. Pered tem kak podpisat' ego, emu zahotelos'  priglasit'  avtora  v
kabinet.
   -  Valyusha,  pochemu  ty  reshila,  chto  intelligentnye  lyudi   ne   mogut
znakomit'sya na ulice, v transporte ili v magazinah? - obratilsya on k nej v
druzheskom tone, nevziraya na to, chto ona uzhe byla ego podchinennoj.
   -  YA  schitayu,  Vasilij  Vasil'evich,  chto  intelligentnye  lyudi   dolzhny
znakomit'sya na rabote, v teatrah, v hudshem sluchae, v  restorane,  -  robko
otvetila ona.
   - A na kurortah, v poezdah ili v samoletah - ne mogut?
   - Mogut vezde, dazhe v ocheredyah, no ne dolzhny!  -  uverennej  zagovorila
Valentina. - Est' opredelennaya etika dlya vospitannyh lyudej.
   Zaveduyushchij s ulybkoj vspomnil, kak oni poznakomilis', i,  ponimaya,  chto
rasschityvat' na intelligentnost' on teper' ne vprave, skazal:
   - Tvoya uverennost', Valechka, menya ubedila. Voprosov  bol'she  ne  budet.
Kogda pristupim k osushchestvleniyu tvoego scenariya? -  on  ryadom  s  familiej
avtora razmashisto napisal "Proshu utverdit'!" i raspisalsya.
   Avtor vspyhnula ot radosti i rasteryanno skazala:
   - Oj, spasibo, Vasilechek, ya znala... ya verila v tebya. YA hotela skazat',
chto ne  oshiblas'  v  tebe!  Tol'ko  u  menya  eshche  ne  gotovy  kandidaty  v
ispolniteli, nuzhno eshche podyskat' geroev...
   - Da zachem? - podmignul ej Vasya. - A ty? A ya?
   - |tot scenarij ne dlya nas s toboj... - vzdohnula ona i prislonilas'  k
spinke stula.
   - Soglasen. Togda geroev podyshchem v processe  raboty.  Budem  pristupat'
nemedlenno, zarplatu svoyu nuzhno opravdyvat'. Poshli!
   - Kuda?
   - K direktoru utverzhdat' scenarij...
   V priemnoj sekretar' ih ostanovila:
   - Genrietta Stepanovna zanyata. I voobshche, ona  ne  lyubit,  kogda  k  nej
zahodyat bez...
   - Bez doklada? - Kukushkin na sekundu ostanovilsya  i  reshitel'no  otkryl
dver'. - YA otuchu vas ot etih barskih privychek!
   Direktor razgovarivala s kem-to po telefonu i dazhe ne uspela udivit'sya.
   - Genrietta Stepanovna, chto za dela?! Vy zachem menya syuda priglasili?  -
Kukushkin serdito hlopnul papkoj po stolu.
   - Izvini, odnu  minutochku,  -  skazala  direktor  v  trubku  i  zakryla
mikrofon  ladon'yu.  -  CHto  stryaslos',  Vasilij  Vasil'evich?  CHem  vy  tak
rasstroeny?
   - Genrietta Stepanovna, davajte s vami dogovorimsya srazu...
   - Davajte, - uspokaivayushche podnyala ruku ona.
   - Esli ya k vam idu s voprosom gosudarstvennoj vazhnosti,  to  ne  dolzhen
vystaivat' pod dver'yu v ozhidanii! |to ne po-delovomu, soglasny?
   - Polnost'yu. I eto vse?
   Vmesto otveta Vasya posmotrel na dver':
   - Valentina Mihajlovna, zajdite, pozhalujsta!
   Avtor scenariya robko voshla v kabinet i ostanovilas' vozle poroga.
   - Da nu chto takoe, Valentina Mihajlovna,  pochemu  vy  ne  sdadites'?  -
Vasilij Vasil'evich reshil srazu  rasstavit'  vse  po  mestam.  -  Genrietta
Stepanovna, chto za obstanovku vy sozdali na rabochem  meste?!  Lichno  ya  ne
nameren rabotat' v takih usloviyah...
   Genrietta Stepanovna vinovato ulybnulas' i diplomatichno poprosila:
   - Vasilij Vasil'evich, vse zhe razreshite mne dogovorit' po telefonu.
   - Pozhalujsta, no ne zabyvajte, chto rabochee vremya ne rezinovoe.
   - Anton Borisovich, pozvoni mne pozzhe. U menya soveshchanie, - skazala ona i
polozhila trubku. - Sadites', Valentina Mihajlovna, a to Vasilij Vasil'evich
ne ugomonitsya... Nu chto tam u vas za delo gosudarstvennoj vazhnosti?
   Zavotdelom dostal iz papki pervyj ekzemplyar scenariya i polozhil na stol:
   - Vot scenarij, kotoryj ya soglasen voplotit' v zhizn' nezamedlitel'no! -
rekomenduyushchim tonom skazal on i,  zametiv  ee  suetlivye  glaza,  podumal:
"Interesno, smozhet ona otlichit' scenarij ot tualetnoj bumagi?"
   Direktor vzyala v ruki rukopis', budto opredelyaya ee na ves, i  udivlenno
ulybnulas':
   - Dazhe tak. Zaviduyu vashej delovoj energii. Ne  uspeli  pristupit',  kak
uzhe s golovoj okunulis' v rabotu.
   - Se lya vi!
   - CHto?
   - Takova zhizn', - usmehnulsya Kukushkin i, reshiv, chto ona  sejchas  nachnet
chitat' rukopis', vstal i nachal rassmatrivat'  v  knizhnom  shkafu  suveniry,
kotoryh bylo v izobilii.
   - O! - ona yavno byla v  vostorge  ot  ego  znaniya  francuzskogo  yazyka.
Prochitav na pervoj stranice scenariya  familiyu  avtora,  podnyala  glaza  na
Valentinu Mihajlovnu, no podumat' o chem-nibud' plohom poboyalas'  i  tol'ko
vezhlivo predlozhila ej: - Valentina  Mihajlovna,  nu  chto  vy,  kak  bednaya
rodstvennica, sadites' blizhe.
   - Spasibo... - Valentina nakonec reshilas' sest' za stol.
   Genrietta Stepanovna lenivo perelistala neskol'ko stranic  rukopisi  i,
vzdohnuv, posmotrela na Kukushkina:
   - Tak chto ot menya trebuetsya?
   - Samaya malost': utverdit' s ukazaniem pristupit' k realizacii. -  Vase
ponravilsya suvenirnyj toporik, i on vzyal ego v ruku.
   - Nu, baten'ka moj, eto tak bystro ne delaetsya,  -  korotko  zasmeyalas'
direktor. - Snachala vy mne dolzhny pokazat' svoe zaklyuchenie, potom otpravim
scenarij  v  institut  psihologii   na   recenziyu,   potom,   esli   budet
polozhitel'naya recenziya, poprosim u  vyshestoyashchej  instancii  razresheniya,  i
tol'ko togda ya  smogu  utverdit'...  -  ona  s  udivleniem  posmotrela  na
Kukushkina,  kotoryj  ee  ne  slushal,  a  lyubovalsya  toporikom.  -  Vasilij
Vasil'evich,  vy  sobiraetes'  toporikom  probivat'  scenarij?  Pochemu   vy
molchite?
   - YA ne molchu, ya delayu vyvody, - on byl zadumchiv.
   - A vy by ne  speshili  s  vyvodami.  Vy  mozhete  mne  predstavit'  svoe
zaklyuchenie?
   - Odnoj levoj, - otvetil on i nakonec polozhil toporik na mesto.
   Genrietta Stepanovna reshila  promolchat',  hotya  v  dushe  u  nee  chto-to
zakrichalo. Ona nachinala ponimat', chto srabotat'sya  s  etim  polugeniem  ej
budet trudno.
   Valya bystro vyshla iz kabineta. Kukushkin dognal ee uzhe v  koridore.  Ona
zagovorila  s  nim  sovsem  ne  tak,  kak  prinyato   govorit'   so   svoim
neposredstvennym nachal'stvom.
   - YA dumala, Vasilechek, ty dejstvitel'no umeesh' brat' byka  za  roga.  A
ty, okazyvaetsya, mozhesh' tol'ko dergat' ego za  hvost  i  draznit'.  Da,  ya
dumala, chto ty sposoben na mnogoe, a ty... obyknovennaya nahal'naya bezdar'.
Dazhe ugodit' nachal'stvu ne umeesh'!
   - A ty dura! - vzorvalsya zavotdelom. - I  voobshche,  vy  zdes'  vse  dury
vmeste so svoej napyshchennoj direktrisoj!. Utverzhdayut, chto skoro dury  budut
na ves zolota. Vran'e! Tut kazhdaya stoit vsego rubl' pyat'desyat... za shtuku!
   Kukushkin zashel v svoj kabinet i dolgo hodil iz ugla v ugol. Nakonec sel
za stol, otkryl vtoroj ekzemplyar Valinogo scenariya  i  nachal  dumat',  kak
pisat' zaklyuchenie. No v dver' postuchali. Ne uspel on otkryt'  rot,  kak  v
kabinet bukval'no vplyla Galya. |to byla uzhe ne  vcherashnyaya  zlaya  Galka,  a
snogsshibatel'naya Galochka v supermodnom prozrachnom plat'ice, derzhavshemsya na
ee obnazhennyh plechikah na tonen'kih shnurochkah. Vasya byl oshelomlen.
   - Vasya Vasevich, razreshite  pozvonit'  iz  vashego  telefona,  -  laskovo
propela ona. - Ponimaete, u menya pikantnyj razgovor, i ya ne  hotela  by  v
prisutstvii nashih glupyh bab...
   - Ponimayu, - Kukushkin nakonec zakryl rot. - Pozhalujsta. Esli hotite,  ya
mogu vyjti...
   - Nu chto vy! - Galya ostanovila ego, priderzhav rukoj za plecho. - U  menya
ot vas sekretov net. Vchera ya v etom uzhe ubedilas'.
   - Ochen' priyatno, chto vy eto ponyali, - emu ponravilos' ee koketstvo.
   Galya sela naprotiv nego,  starayas'  dumat'  tol'ko  o  horoshem,  bystro
nabrala nuzhnyj nomer telefona i zagovorila detskim golosochkom:
   - Svetul', privet, eto Gala!.. Kak dely, kak dite?.. A muzh?.. Govorish',
zagulyal? Nichego, glavnoe, chtoby ne bolel...  I  voobshche,  muzh  -  eto  delo
otnositel'noe...
   - Galochka, a vam ne  kazhetsya,  chto,  vyhodya  zamuzh,  vy  horoshen'ko  ne
podumali? - Kukushkin reshil vmeshat'sya v ee strannyj,  kak  emu  pokazalos',
telefonnyj razgovor.
   - Mogu vas obradovat': ya vyhodila zamuzh v  takom  vozraste,  kogda  moi
roditeli zapreshchali mne dumat' o  zamuzhestve  voobshche!  -  hihiknula  ona  i
brosila v trubku: - Svet, eto ne tebe... Da  ne  volnujsya  ty,  ya  eshche  ne
razvozhus'.
   - Oh, Galochka, Galochka... Da i s modoj nado byt' poostorozhnej.  -  Vasya
pokachal golovoj.
   - Pochemu? - ej bylo  priyatno,  chto  on  postoyanno  pyalit  glaza  na  ee
poluobnazhennye grudi.
   - Moda ved' takaya shtuka, chto mozhet i sovsem razdet'.
   - Oj, konec sveta! - rassmeyalas' Galya,  prikryv  ladon'yu  trubku.  -  A
vam-to chego perezhivat', Vas' Vasevich! Pust' iz-za  etogo  bolit  golova  u
moego muzha, ved' on starshe menya na dvenadcat' let.
   - Ladno, ne budu vas otvlekat'. - Kukushkinu vdrug  stalo  zharko,  i  on
reshil podyshat' svezhim vozduhom. Da, Vasya lyubil  zhenshchin,  ochen'  lyubil,  no
rabotat' v zhenskom kollektive, gde stol'ko krasavic... Net, eto  dazhe  dlya
nego chereschur. Kogda mnogo sladkogo, mozhet i poplohet'. Oh uzh eti  zhenshchiny
s ih  nepredskazuemymi  harakterami  i  postupkami...  Hodish',  slovno  po
minnomu polyu...
   Itak, Vasya vyshel iz Dvorca, k kotoromu uzhe pod®ezzhali pervye legkovushki
s  novobrachnymi  i  svidetelyami.  Iz  dinamikov  zvuchala  veselaya  muzyka.
Vspominaya svoj den' brakosochetaniya, on sel na skamejku i pod  ritm  muzyki
zadergal plechami i zashchelkal pal'cami, sozdavaya  sebe  horoshee  nastroenie.
Neozhidanno kto-to pohlopal ego po plechu, i on srazu obernulsya.
   - Pashli z-zbacaem! - priglasila ego  devica  basketbol'nogo  rosta,  no
dovol'no simpatichnaya i odeta v firmovyj bryuchnyj kostyum.
   Udivlennyj Vasya hotel ej skazat', chto oni zhe ne na tancploshchadke i ne  v
restorane...
   - Slushaj, nu chto ty, kak biryuk, tebya priglashaet dama,  unizhaetsya  pered
toboj, a ty ej nol' vnimaniya! - u nee  byl  gromkij  i  grubovatyj  golos,
vpolne sootvetstvuyushchij ee gabaritam.
   - Izvinite, no ya ne tancuyu, - otvetil opravdyvayushchimsya golosom Kukushkin.
   - Eshche chego! Ne hvatalo, chtoby ty mne otkazal.
   - Devushka, vy izvinite, esli chto-nibud' ne tak... YA na rabote...
   Ona smeshno zarzhala i hlopnula ego po plechu s takoj siloj, chto  on  chut'
ne sletel so skamejki. No devica tut zhe shvatila ego  za  drugoe  plecho  i
postavila na nogi. Dvigayas' pod ritm muzyki, skazala:
   - Spokojno! Molodec, horosho rabotaesh'. Slushaj, a  chto  za  klyacha  zdes'
tol'ko chto sidela? - ona kivnula v storonu sosednej skamejki.
   Vasya, zadyhayas' v krepkih ob®yatiyah devicy, povtoryal ee dvizheniya i  dazhe
ne pytalsya vydernut' plecho iz ee sil'noj ruki.
   - Ne znayu, navernoe, moya... - on ne uspel skazat' slovo "sotrudnica".
   - Ponyatno, krasavchik, ty special'no podsel syuda, chtoby ona tebya snyala.
   - Devushka, kak vy ploho  dumaete  obo  mne!  -  on  nakonec  osmelel  i
vysvobodil svoe plecho iz ee ruki.
   - Spokojno, ne dergajsya, - ona raspravila ego myatuyu  rubashku.  -  CHudak
chelovek, otkuda tebe znat', chto ya o tebe dumayu.
   - A vot i znayu, - reshil osharashit' ee Vasya.
   - Nu i?..
   - Vy znaete, mne stydno ob etom dazhe govorit', - Vasya sdelal  vid,  chto
smutilsya.
   - Tyu, a ty s otkloneniyami! Razve mozhet byt' stydno to, chto estestvenno?
   - Voobshche-to net. No to, chto predstavili vy, ya  ni  v  odnom  vidike  ne
nablyudal. |to kakoj-to nezemnoj seks.
   - Oj, nenormal'nyj, oj, zakolebal! - snova zagogotala devica. - YA vizhu,
ty mal'chik s fantaziej, i my s toboj srabotaemsya.
   Kukushkin ponyal, chto osharashit' etu "kroshku" mozhno  tol'ko  chem-to  ochen'
tyazhelym po golove, i  v  otchayan'i  poshel  na  zapreshchennyj  priem,  kotoryj
primenyal krajne redko.
   - Tebya kak zovut? - pochti nezhno sprosil on.
   - A menya ne zovut, ya sama prihozhu.
   - Nu eto i konyu yasno. Ty vidish' von tu verandu? - on pokazal pal'cem  v
storonu letnego kafe i tol'ko sejchas obratil vnimanie, chto ona  byla  vyshe
ego na celuyu golovu. - Idi zakazhi dve porcii morozhenogo s shokoladom ili  s
malinovym siropom. Razumeetsya, vse za moj  schet.  YA  pridu  cherez...  pyat'
minut.
   - Smotri, ya zhzhuhov ne lyublyu. Uchti, esli ty ne pridesh', tebya prinesut, -
predupredila devica i otpustila ego lokot'.
   Kogda ona ushla, krasivo "sdelav"  ruchkoj,  Vasya  eshche  neskol'ko  sekund
ostolbenelo smotrel ej vsled, a zatem elementarno udral vo Dvorec. V  svoj
kabinet ne poshel, potomu chto emu uzhasno zahotelos' pit'. Vyshel iz Dvorca s
protivopolozhnoj storony cherez sluzhebnyj hod. V  lico  emu  slegka  dohnulo
prohladoj. Uvidev v konce kvartala gastronom, napravilsya tuda s namereniem
vypit' stakan soka ili holodnoj vody.
   Prohodya mimo kioska, zanyal ochered' za gazvodoj. No voda byla  teploj  i
nevkusnoj.
   - Pochemu voda bez gaza? - razdrazhenno sprosil on u prodavshchicy.
   - Sluhaj, chogo ty chiplyaesh'sya? - ot zhary ona vse vremya hukala  i  tryasla
golovoj. - U tebe toshno sho sestra v soldatah.
   - Kakaya sestra? Pri chem zdes' sestra? U menya net sestry...
   - Vono i vydno.
   - Nemedlenno pred®yavite knigu zhalob! - potreboval on.
   - Sichas, nogi zbyvayu. U mene tol'ko knyga blagodarnostej.
   - Nichego, davajte knigu blagodarnostej.
   - Sluhaj, a mozhe, tobi dat' proeznoj na vsi vyda transporta? - promyvaya
stakany, prodavshchica umyshlenno bryznula na nego vodoj.
   - Zachem mne vash proezdnoj? - Vasya byl vzbeshen.
   -  SHCHob  ty  chesav  zvidsy  pobystree!  Prystav,  ty   dyvy!   CHogo   ty
prysobachyvsya, yak pavuk! Ne dopyv, tak vodoyu ne dop'esh'sya!
   Pozadi nachali krichat', chtoby Vasya ne zaderzhival ochered', i emu prishlos'
kapitulirovat'. Na  rabotu  uzhe  ne  vernulsya.  Mozhno  predstavit',  kakoe
zaklyuchenie na scenarij Valentiny Mihajlovny on by sejchas napisal.





   Na sleduyushchij den' Vasya Kukushkin zhdal Genriettu Stepanovnu v ee kabinete
s samogo utra, potomu chto  noch'yu  u  nego  rodilas'  ideya.  Direktor  byla
nemnogo zadumchiva i ne srazu obratila na nego vnimanie.
   - Oj,  Vasilij  Vasil'evich,  zdravstvujte!  Vy,  sluchajno,  ne  v  moem
kabinete nochevali?
   - Zdravstvujte, dorogaya Genrietta Stepanovna! - veselo pozdorovalsya  on
i srazu polozhil na stol zayavlenie. - Sadites' i nemedlenno prochitajte.
   - Spasibo, - ona udivlenno zamorgala glazami, ne ponimaya, kto iz nih  v
etom kabinete hozyain. - CHto eto?
   - CHitajte, chitajte.
   Ona mel'kom prochitala zayavlenie, no suti ego tak i ne ponyala.
   - Prostite, no vy mne luchshe ob®yasnite  populyarno,  o  kakom  hozraschete
idet rech'?
   - YA proshu vas, uvazhaemaya, annulirovat'  moyu  stavku  i  ustanovit'  mne
procent ot vyrabotki, kak na proizvodstve.  YA  dolzhen  byt'  zainteresovan
sdelat' bol'she i luchshe.
   - A... a chto vy u nas sobiraetes' proizvodit'?
   - Kak chto, Genrietta Stepanovna, - Kukushkin udivilsya ee neponyatlivosti.
- YA budu proizvodit' zdorovye i moral'no ustojchivye sem'i! A vy mne budete
platit' za konechnyj rezul'tat.
   Neskol'ko sekund ona smotrela emu v glaza, zatem pritronulas'  k  svoej
golove:
   - T'fu ty chert, vrode by ya zdorova!.. Vasilij  Vasil'evich,  pozhalujsta,
izlozhite popodrobnee, kak vy namereny eto delat'?
   - Podrobnee? A eto hot' sto porcij!
   - Kakih porcij? - sprosila ona uzhe mashinal'no.
   - Nu eto... tak govoritsya.
   - Aga, ponyatno. Polivajte dal'she.
   - Tak vot, - prodolzhal Vasya, delovito razmahivaya rukami, - ya  predlagayu
sozdat' platnuyu konsul'taciyu dlya novobrachnyh. Koroche, dlya teh,  kto  podal
ili podast nam zayavlenie. Oni budut konsul'tirovat'sya so mnoj,  a  ya  budu
pomogat' im uznavat' drug druga blizhe.  Soglasites',  chto  luchshe  pobol'she
uznat' drug o druge ran'she, chem togda, kogda eto budet  pozdno.  A  potom,
Genrietta Stepanovna, chto eto za cena - odin rubl'  i  pyat'desyat  kopeek?!
Ved' poluchaetsya, chto zhena stoit vsego poltora rublya...
   - Nu,  tut,  Vasilij  Vasil'evich,  my  bessil'ny.  |to  gosudarstvennaya
rascenka, i zavyshat' ee my ne imeem prava.
   - A za razvod drat' dvesti rublej vy, znachit, imeete pravo?
   - No eto zhe ne my, a sudy.
   - Kakaya raznica! Ved' vse ravno poluchaetsya kakaya-to lovushka: vhod pochti
besplatno, a na vyhod nado rabotat' dva mesyaca, - u Vasi byli  vozmushchennye
glaza. - Pojmite zhe...
   - Nu, ponyat' mne vas ne trudno, ved'  koe-kakoj  opyt  u  vas  est',  -
razveselilas' Genrietta Stepanovna. - No ne zabyvajte: podavshim  zayavlenie
na rastorzhenie braka daetsya tri  mesyaca  na  razmyshlenie,  tak  chto  etogo
vremeni vpolne dostatochno, chtoby zarabotat' na razvod.
   Zavotdelom ne obratil vnimaniya na ee shpil'ku i nevozmutimo sprosil:
   - Tak chto vy reshili?
   Podumav, ona otvetila:
   - Mne, sobstvenno, i reshat' nechego. Vot chto,  uvazhaemyj  i  neugomonnyj
moj Vasilij  Vasil'evich,  oklad  u  vas  ostanetsya  prezhnim.  Rascenka  na
registraciyu braka tozhe. A naschet dobrachnyh konsul'tacij -  v  etom  chto-to
est'...
   - Vot imenno, Genrietta Stepanovna,  vy  zhe  ne  budete  otricat',  chto
horoshij konsul'tant, kak horoshij lyubovnik, tol'ko ukreplyaet sem'yu.
   Direktor nemnogo pokrasnela i skazala:
   - Uchtite, chto vse dolzhno byt' besplatno! My ne mozhem davat'  sovety  za
den'gi - eto beznravstvenno. Tak chto esli vy dejstvitel'no gorite zhelaniem
sozdat' tak nazyvaemyj otdel  sovetov  i  konsul'tacij,  s  Bogom.  Tol'ko
snachala vse eto nado horoshen'ko obdumat', ya  dolzhna  znat',  kak  eto  vse
budet vyglyadet'...
   - Pozvol'te, pozvol'te, Genrietta Stepanovna, - Vasya podnyal  ruku  i  s
dosadoj udaril sebya po kolenu, - pochemu vy schitaete, chto brat'  den'gi  za
dobrye i poleznye sovety beznravstvenno?
   - Golubchik, neuzheli tak trudno ponyat'. |to vse ravno, chto vas kto-to iz
priezzhih poprosit ob®yasnit', kak projti na tu ili inuyu ulicu. A vy chto emu
skazhete: daj rubl', potom ob®yasnyu?!
   - Net, net, vy menya ne putajte, sam zaputayus'! YA schitayu, chto  ne  brat'
platu za nuzhnye i poleznye sovety - beshozyajstvenno.
   - Ob®yasnite...
   - Ob®yasnenie prostoe: chem dorozhe mne kto-to  dostaetsya,  tem  bol'she  ya
budu ego ili ee cenit'. Vam ponyatno?
   - Ne sovsem. Vernee, sovsem neponyatno.
   - Molodye, podav zayavlenie, dolzhny srazu znat', chto za vse v  zhizni  im
pridetsya platit'. Dazhe za sovety! A  ya  ved'  budu  im  davat'  sovety  ne
prostye, i vy eto znaete. YA dazhe smogu  razoblachit'  teh,  kto  presleduet
korystnye celi. Vy zhe sami znaete, chto ne vse zhenyatsya i vyhodyat  zamuzh  po
lyubvi.
   - A vdrug i vy oshibetes'?
   - Nichego, na oshibkah uchatsya...
   |tot razgovor dlilsya do obeda.  Kukushkinu  tak  i  ne  udalos'  ubedit'
Genriettu Stepanovnu v poleznosti svoej idei. V podavlennom  sostoyanii  on
ostavil svoe zaklyuchenie na  scenarij  Valentiny  Mihajlovny  i  hotel  uzhe
uhodit', no direktor ego okliknula:
   - Vasilij Vasil'evich, u menya k vam eshche odin vopros...
   Vasya neohotno ostanovilsya.
   - Vasilij Vasil'evich, eto pravda,  chto  vy  vchera  v  prisutstvii  moej
podchinennoj obozvali menya duroj?
   Ee obidchivost' pokazalas' emu smeshnoj.
   - Nu, Genrietta Stepanovna, ne bud'te zhe vy duroj i ne ver'te v gnusnye
spletni! O Gospodi, eto zhe nado...
   - U vas kakoe obrazovanie? - sprosila ona vpervye strogo.
   - Istoricheskoe.
   - A ya dumala - doshkol'noe.
   - Vy chto, ne verite v moi sposobnosti?
   - Otchego zhe, ya vizhu, chto vy sposobnyj gorlohvat...
   Vasya nikomu eshche ne pozvolyal, chtoby s nim razgovarivali v takom tone.
   - Vy uzhe vse skazali?
   - Net, tol'ko to, chto vy  uslyshali!!  -  okazyvaetsya,  ona  tozhe  umela
krichat'.
   - Togda ya poshel!
   - Valite kulem, poka tramvai hodyat!
   |ti slova on uslyshal za dver'yu ee kabineta. V priemnoj Vasya  stolknulsya
s Valentinoj Mihajlovnoj, kotoraya uzhe ego razyskivala. Ne ostanavlivayas' i
ni s kem ne zdorovayas', on napravilsya v svoj kabinet. Vtoroj rabochij  den'
emu tozhe ne sulil nichego horoshego...
   Minut cherez pyat' Valentina Mihajlovna postuchala k nemu.
   - |to ty  donesla  direktrise,  chto  ya  ee  obozval  duroj?  -  sprosil
rassvirepevshij Vasya, sovershenno zabyv o svoej sposobnosti chitat' mysli.
   - YA eshche ne sovsem spyatila, - otvetila ona ulybayas'. - Ty  razve  zabyl,
kak ty sam oral na ves' Dvorec?! Sovetuyu soblyudat'  tehniku  bezopasnosti,
esli ty nameren zdes' rabotat'.
   - Nu nichego, - nachal ostyvat' Vasya.  -  YA  ej  kogda-nibud'  vse  ravno
svin'yu podlozhu.
   - Oj, bylo by neploho, esli b na kakoj-nibud' prazdnik! -  obradovalas'
Valya.





   Tretij  svoj  rabochij  den'  Kukushkin  reshil  nachat'  tak,   budto   on
vsego-navsego malen'kij chelovek, mechtayushchij o bol'shoj zarplate. On ser'ezno
zadumalsya nad tem; chto yazyk ego - vrag ego. I  dejstvitel'no:  universitet
prishlos' brosit', semejnaya zhizn' poterpela krushenie, ni  na  odnoj  rabote
dolgo ne zaderzhivalsya, i vot dazhe sejchas, kogda nashlas' emu nakonec rabota
po dushe, u nego ne kleyatsya otnosheniya  s  sotrudnikami.  Net,  nado  menyat'
sebya! Nemedlenno!
   Na rabotu Vasya poehal obshchestvennym  transportom.  |to  byl  pervyj  shag
navstrechu sebe,  obnovlennomu  Kukushkinu.  V  trollejbuse  on  byl  uzhasno
skromnym  i  delikatnym  i  dazhe   ne   nagrubil   kakomu-to   grazhdaninu,
proveryayushchemu ego karmany:
   - Ochen' sozhaleyu, uvazhaemyj, no v etom karmane u menya net ni kop'ya.
   Sub®ekt tozhe okazalsya vezhlivym:
   - Izvinite, no ya dolzhen ubedit'sya...
   - V takom sluchae posmotrim v drugom,  -  Vasya  s  trudom  povernulsya  v
tolkuchke k nemu bokom: - Bud'te lyubezny.
   V drugom karmane byli tri rublya i talony. Neizvestnyj proyavil  chutkost'
i ne ostavil ego bez sredstv na proezd.
   Na rabote zavotdelom so vsemi pozdorovalsya pervym. V priemnoj  poprosil
audiencii u Genrietty Stepanovny cherez sekretarya.  V  kabinet  voshel  tishe
vody, nizhe travy. Razgovor nachal robko, pochti kak vlyublennyj yunosha.
   - Smotryu ya na vas, Genrietta  Stepanovna,  kak  na  zhivoj  svetofor,  i
dumayu, kakoj zhe svet zagoritsya v vashih glazah?
   - A vy kak dumaete? - nastorozhilas' direktor, yavno ozhidaya podvoha.
   Zavotdelom vmesto otveta zaulybalsya na vse tridcat' dva zuba.
   - Pochemu vy ulybaetes'?  -  glyadya  na  ego  zarazitel'nuyu  ulybku,  ona
nevol'no rastyanula rot do ushej.
   - A potomu chto mne... eto nichego ne stoit.
   - Znaete, pochemu ya vas terplyu?  -  vzdohnula  Genrietta  Stepanovna.  -
Potomu chto vy menya razvlekaete. U vas dusha naraspashku, i  ya  znayu  pochemu.
Potomu chto v nej vam  pryatat'  nechego.  Koroche,  ya  oznakomilas'  s  vashim
zaklyucheniem. Da, ya ne  dochitala  scenarij  Valentiny  Mihajlovny,  no  uzhe
sejchas mogu skazat': ne pojdet.
   - Pomilujte, Genrietta Stepanovna! - Kukushkin vskochil i podoshel  k  nej
tak blizko, chto ej pokazalos': sejchas on  brositsya  na  nee  s  umolyayushchimi
ob®yatiyami. - YA ne mogu podvesti Valentinu Mihajlovnu, ya dal ej slovo...
   - Nichego, - uhmyl'nulas' ona ironichno, - zaberete obratno.
   - No vy zhe pozorite moe imya!
   - Perezhivete. Milen'kij moj, nu kto vy takoj  so  svoim  nezakonchennym,
puskaj i  istoricheskim  obrazovaniem!  -  etimi  slovami  direktor  reshila
postavit' ego na mesto raz i navsegda. - Ne isklyucheno, chto vam mnogoe  pod
silu, no ne vse po plechu... Sorazmeryajtes', milok.
   Potom  oni  nadolgo  zamolchali.  Vasya  smirenno  zhdal,  chem  ona  budet
argumentirovat' svoj otkaz, a direktor zhdala, kak on budet  vozrazhat'.  No
ni togo, ni drugogo ne posledovalo.
   Direktor  i  zavotdelom  dazhe  ne  dogadyvalis',  chto  za   dver'yu   ih
podslushivali.
   - Kak  oni?  -  sprosila  sekretar'  u  Valentiny  Mihajlovny,  kotoraya
prilipla uhom k dveri.
   - Molchat, tol'ko dyshat.
   - Perevedi, - tihon'ko fyrknula sekretar'.
   - Doslovno ne perevoditsya, - otvetila  avtor  scenariya  i  na  cypochkah
otbezhala v storonu. - Nichego, pust' etot telepat  podumaet,  kak  vysushit'
svoyu podmochennuyu reputaciyu.
   Kukushkin vyshel iz kabineta, opustiv golovu. Valya ponyala vse bez slov  i
ne stala zadavat' voprosov. Tol'ko soobshchila:
   - Vasilij Vasil'evich, k vam posetiteli.
   - Otkuda, zachem i pochemu? - krivo usmehnulsya on.
   - Ne znayu, oni hotyat k vam popast' po sugubo lichnomu  voprosu,  tovarishch
Kukushkin, - holodno otvetila Valentina.
   - Togda davaj, tol'ko po odnomu, - ee mysli Vasyu uzhe  ne  interesovali,
potomu chto on nachinal sgorat' ot lyubopytstva, kak zhe budet  vyglyadet'  ego
pervyj v zhizni oficial'nyj priem.
   CHerez minutu Valya privela k nemu v kabinet  devushku  daleko  ne  pervoj
svezhesti, no v "firmovom" plat'e. V ushah - supermodnye  klipsy.  Povedenie
ee bylo gorazdo skromnee odezhdy.
   - Zdravstvujte! Mozhno k vam? - robko propishchala ona.
   - Poprobujte, - pustil v hod odnu iz  svoih  samyh  obayatel'nyh  ulybok
Kukushkin.
   - Tak ya zajdu pozzhe, - s namekom skazala Valentina Mihajlovna  i  gordo
vyshla.
   - Sadites', pozhalujsta, poblizhe,  -  promurlykal  Vasya,  sovershenno  ne
otreagirovav na slova podchinennoj, i srazu zhe nachal nastraivat'sya na mysli
devushki.
   - Spasibo, - ona sela i ot volneniya nachala gryzt' ugolok svoej  kozhanoj
sumochki iz natural'noj kozhi. V golove u nee byl takoj sumbur, chto  emu  ne
udavalos' hotya by  priblizitel'no  ponyat'  cel'  ee  vizita.  -  YA  k  vam
prishla... Ponimaete, ya slyshala... "Oh, Ritka, ty uspokoish'sya  segodnya  ili
net?" - sprosila ona u sebya - i vdrug v ee golove vse umolklo.
   - Pravil'no, Rita, vam dejstvitel'no nuzhno uspokoit'sya.
   - A otkuda vy znaete, chto menya zovut Rita?
   - Vy mne ob etom tol'ko chto sami... podumali.
   - Ah, da, ya kak raz po etomu povodu i prishla... mne  kak  raz  i  nuzhno
obratit'sya k vam s pros'boj po etomu povodu...
   - Po povodu uspokoit'sya? Poslushajte, Rita, vy luchshe nichego ne govorite,
a  tol'ko  dumajte.  YA  vas  tak  bystree  pojmu,  a   vam   budet   legche
sosredotochit'sya. Dogovorilis'?
   - Aga! - obradovalas' Rita i, chtoby  sluchajno  ne  zagovorit',  zakryla
sebe rot ladoshkoj. Neskol'ko sekund ona privodila v  poryadok  svoi  mysli.
Nakonec oni potekli plavno i posledovatel'no: "Dorogoj Vasilij Vasil'evich,
ya vam budu bezmerno blagodarna, esli vy pomozhete mne razobrat'sya  v  odnom
cheloveke. |tot chelovek moj zhenih, i cherez mesyac my  dolzhny  raspisat'sya  v
vashem Dvorce. Esli chestno, ya ego ne lyublyu. On ryzhij i  krivonogij.  No  vy
menya ne osuzhdajte, pozhalujsta. Mne uzhe dvadcat' pyat', i  ya  uzhe  pyat'  raz
zabirala zayavlenie obratno. Otec govorit, chto on ochen' umnyj i v etom  moe
schast'e. Ponimaete, dlya menya ochen' vazhno, lyubit li on menya. Ved'  esli  on
tozhe ne lyubit, eto budet nasha... moya tragediya. On budet mne izmenyat', a  ya
etogo ne perezhivu..."
   - Kto on? Otvechajte myslenno! - povysil golos Vasya,  zametiv,  chto  ona
osvobodila rot i zashevelila gubami.
   "Ego zovut Vitya, on v  etom  godu  zakanchivaet  politehnicheskij...  Uzhe
otsluzhil armiyu i hochet v stolicu. Nu chto vam eshche skazat' o nem?"
   - A pochemu vy usomnilis' v ego chuvstvah? On chto, daval vam povod?
   "Ponimaete, sejchas mnogie zhenyatsya  iz-za  propiski,  chtoby  ostat'sya  v
gorode. A kogda othvatyat vse, chto im nuzhno, razvodyatsya, trebuyut razmena, a
potom..."
   - Da, znakomaya istoriya, - pokachal golovoj Kukushkin. -  O'kej,  Ritochka,
privodite etogo krasavca ko mne.
   - Oj, a mozhet, vy k nam? Ponimaete, v domashnej obstanovke,  za  horoshim
stolom... - Rita ne uznavala svoego golosa. - U menya ochen' dobraya mama,  u
menya velikolepnyj papa!
   - Da i sami vy... - podmignul ej Kukushkin.
   - Spasibo, spasibochki. Kak horosho, chto my ponyali drug druga...
   - Vse verno: privodit' vashego Vityu syuda dejstvitel'no  nebezopasno,  on
mozhet nastorozhit'sya. A v domashnej obstanovke u nego ne  vozniknet  nikakih
podozrenij. - Vasya otorval ot svoego delovogo kalendarya listok  i  zapisal
na nem svoj domashnij i rabochij telefony.  -  Davajte  naznachim  vstrechu...
e-e-e... na poslezavtra. Poslezavtra voskresen'e. Dumayu,  vashih  roditelej
eto tozhe ustroit.
   - Vasilij Vasil'evich, vy unikal'nyj chelovek! -  ona  vzyala  listochek  s
telefonami i neskol'ko raz blagogovejno  pocelovala  ego.  -  Spasibo  vam
preogromnejshee!
   - Nu, blagodarit' budete potom.
   - Ponyala. Ponyala, ponyala. - Rita zagovorila tishe, budto opasalas',  chto
ih mogut podslushat'. - Ne volnujtes', papa v dolgu ne ostanetsya. YA  u  nih
edinstvennaya dochen'ka... oni dlya menya... radi menya!
   - O'kej, Ritochka, dogovorilis'. Gud baj.
   - Ponyala, Vasilij Vasil'evich, idu. YA ponimayu: u vas mnogo  del,  -  ona
vstala i protyanula emu drozhashchuyu ruku.  -  Eshche  by,  takoj  chelovek,  takoj
chelovek! Bozhe zh moj, eto zhe nado - ya razgovarivala s unikal'nym chelovekom!
   - Pozvonite mne v voskresen'e s utra domoj, -  skazal  on,  pozhimaya  ej
ostorozhno ruku. - I nikomu ni slova...
   - Ponyala,  Vasilij  Vasil'evich,  ne  budem  razglashat'  gosudarstvennye
tajny. Spasibochki vam bol'shoe, - blagodarnaya Rita pocelovala emu ruku.
   - Da chto vy, Ritochka, vy zhe sovremennaya chuvi... devushka, - sdelal on ej
zamechanie, no ruku svoyu vydergivat' ne stal.
   Ona pocelovala emu mizinec. Zatem, otklanivayas', nachala othodit' spinoj
k dveri i s volneniem prigovarivat':
   - Do svidaniya, Vasilij Vasil'evich, do svidaniya! YA budu vas bogotvorit'.
Prostite, radi Boga, prostite  menya,  smertnuyu...  Unikal'nyj,  unikal'nyj
chelovek...
   Kogda posetitel'nica nakonec vyshla, Vasya  podoshel  k  zerkalu  i  dolgo
rassmatrival sebya,  chtoby  zapomnit',  kakoe  imenno  vyrazhenie  ego  lica
sozdaet vpechatlenie unikal'nosti. Zatem pozvonil  Valentine  Mihajlovne  v
otdel:
   - Valyusha, davaj sleduyushchuyu duru.
   - |to budet uzhe sleduyushchij, - hihiknula ona.
   CHerez minutu v kabinet Kukushkina postuchali. Vasya negromko otkliknulsya:
   - Vorvites'!
   V kabinet pochti vbezhal starik s sobachkoj i zagovoril protyazhnym  pevuchim
golosom:
   - Zdravstvujte, molodoj kent! Rad privetstvovat' vas na nashej  planete.
Znaete, vy tak na moego druga... druga Ferdinanda smahivaete, chto mne dazhe
strashno. ZH-zhut' - kakoe shodstvo! On u menya byl umnym, kak sobaka,  -  vse
znal, vse ponimal, tol'ko bednyaga gluhonemoj byl, govorit' ne  mog.  My  s
nim obshchalis' pis'menno. Kogda on zhenilsya, ya za nego raspisyvalsya.  Pravda,
ya s ego Musyu ne zhil. YA zhil s nej togda, kogda ona  stala  moej.  Odin  raz
tol'ko poceloval, kogda ona menya sprosila: "Levik,  nu  kogda  zhe  nakonec
nebo opustitsya na zemlyu?" Bednyaga, ona tak zhdala etogo, no  Ferdinand  mne
togda ob®yasnil na pal'cah, chto esli ya eshche raz poceluyu ego  Musyu,  on  menya
postavit nogami k nebu. A potom  eshche  i  napisal  mne,  slyshite,  zakaznym
pis'mom, hotya my zhili togda v kommunalke, cherez stenku. YA im  togda  pochti
kazhduyu noch' stuchal. Tak vot, slyshite, chto on mne togda napisal: "Ty, zmej,
raduesh'sya tol'ko tem, chto ne daesh' radovat'sya mne!" |to  ya  emu  ne  daval
radovat'sya! Da ya dazhe zhenilsya na ego Musyu, kogda on, bednyaga,  pomer!..  -
starik posadil na stul sobachku, vynul iz karmana gromadnyj myatyj platochek,
vysmorkalsya i vyter glaza...
   Kukushkin  nachal  nastraivat'sya  na  ego  mysli,  no  tol'ko   otdel'nye
nesvyaznye otryvki smog rasslyshat' s  trudom.  "U  etogo  zamshelogo  idiota
dyryavaya golova, i v nej uzhe nichego ne derzhitsya! - razdrazhenno podumal on i
podoshel blizhe. Starik puglivo podnyal ruki. Ego mysli  stali-otchetlivej,  i
to lish' potomu, chto povtoryal on v ume odno i to zhe: "Moya Musyu zakopala  vo
dvore famil'nye dragocennosti Ferdinanda na  bol'shuyu  summu  i  ne  pomnit
gde... Esli vy... Esli vy smozhete najti ih, ya vam otdam polovinu..."
   Vasya rassmeyalsya: snachala emu pokazalos', chto v golove  u  etogo  deduli
gulyaet starcheskij marazm.  Zatem,  vglyadyvayas'  v  ego  mutnye  hitrovatye
glaza, ponyal, chto eto sovsem ne tak.
   - Mnogo zolota? - strogo sprosil Kukushkin i opustil emu ruki.
   - Kakogo zolota? Vy  chto,  spyatili,  u  menya  net  nikakogo  zolota,  -
ispugalsya starik.  -  Vy,  molodoj-neobyknovennyj,  hot'  i  ot  Boga,  no
bezbozhno opasnyj. Dlya vas zoloto - musor. Zoloto  i  bril'yanty  vy  mozhete
lopatoj zagrebat'. Da chto tam lopatoj...
   - Mnogo zolota? - povtoril gromche Vasya.
   - Da ya zhe govoryu, chto lopatoj...
   - YA imeyu v vidu to, chto zakopala vasha Musyu?
   - A vam kakoe  delo?!  -  U  starika,  veroyatno,  ot  straha  poyavilos'
nederzhanie myslej, kotorye on nachal  vyskazyvat'  vsluh:  -  Ponimaete,  ya
iz-za etih famil'nyh dragocennostej dazhe neskol'ko raz razvodilsya so svoej
Musyu. A sejchas ona lezhit v paraliche i klyanetsya,  bozhitsya,  chto  zabyla,  v
kakom meste ih sprya-ta-la.  Predstavlya-e-te,  ona  menya  tak  lyubila,  chto
spryatala ot menya, ot svoego lyubimogo Levi-ka, celoe so-o-krovishche.
   - YA vam nichem ne mogu pomoch', - s dosadoj skazal Vasya. -  Esli  b  vashi
dragocennosti umeli dumat'...
   - Po-moemu, vy sami ne umeete dumat'! Po-moemu, ty, |lonochka, umnee,  -
zakryahtel-zahihikal gost' i poceloval  sobachku  v  mordochku.  Ona  liznula
dedulyu v nos, i  tot  uspokoilsya.  -  Vot  sobaka  i...  zhenshchina  -  drugi
cheloveka. Tol'ko ih  nel'zya  draznit'  i  vodit'  bez  namordnika.  Bud'te
zdorovy, molodoj-odarennyj! Esli ne pomru, poznakomlyu vas s moej  Musyu.  S
teh por, kak ona ne podnimaetsya bez moej pomoshchi s posteli, ona prosto  bez
menya zhit' ne mozhet.
   Kogda on vyshel, Kukushkin zadumchivo pozhal plechami. Zagadochnyj gost'  emu
pokazalsya smeshnym i podozritel'nym. Oba vizita,  Rity  i  etogo  Levika  s
sobachkoj, byli kak-to svyazany mezhdu soboj. V etom Vasya ne  somnevalsya.  Ne
somnevalsya on i v tom, chto u nego nastupit interesnejshaya zhizn', o  kotoroj
emu ran'she i ne mechtalos'...
   V kabinet vletela Valentina Mihajlovna i radostno chmoknula ego v shcheku.
   - Vasilechek,  pozdrav'  menya!  Direktrisa  otpravila  dva  scenariya  na
recenziyu, v tom chisle i moj...
   "Znachit, ne vse zhenskie mysli dostupny i mne",  -  podumal  Kukushkin  i
mnogoznachitel'no murlyknul:
   - To-to zhe.





   Vasya s neterpeniem zhdal voskresnogo  utrennego  zvonka.  On  uzhe  uspel
pobrit'sya i umyt'sya, kogda zazvonil telefon.
   - Zdravstvujte, vy Kukushkin? - golos byl muzhskoj i neznakomyj.
   - Da, est' takaya ptica. I, predstav'te sebe, sovsem neglupaya!
   - YA ne znayu, kakaya vy ptica, no mne  vedeno  dostavit'  vas  v  zolotuyu
kletku moego shefa.
   - A v zoopark vy menya ne sobiraetes' dostavit'?
   - Mashina zhdet vas! - skazal neizvestnyj i umolk.
   U Vasi vdrug na lbu vystupil pot, hotya segodnya u nego ne bylo i rosinki
vo rtu. "Gospodi, skol'ko v  cheloveke  vody!"  -  podumal  on  v  kakoj-to
trevoge, vyglyanul v okno  i  uvidel  u  samogo  pod®ezda  chernuyu  "Volgu".
"Znachit, etot shef - krupnaya ptica, raz predostavlyaet mne takuyu  chest'!"  -
podumal Vasya, bystro odelsya i vybezhal iz domu.
   Vsevolod L'vovich Hitroumov, otec Rity, byl podpol'nym millionerom. |tot
chelovek umel  delat'  den'gi  iz  barahla.  Pravda,  v  institute  pishchevoj
promyshlennosti, gde on otmuchilsya pyat' let, ego  uchili  drugomu.  On  chasto
blagodushno vspominal, kak legko emu  udalos'  popast'  v  institut  i  kak
nelegko bylo vybrat'sya iz nego. No "korochki" vse zhe dobyl i  blagodarya  im
stal zavproizvodstvom v  restorane.  Pravda,  k  "korochkam"  emu  prishlos'
koe-chto eshche dobavit'.
   Osnovnuyu chast' svoego podpol'nogo sostoyaniya on  skopil  na  pereprodazhe
"barahla". To est' na spekulyacii antikvariatom. Kstati, slovo "spekulyaciya"
on uzhasno ne lyubil i vsegda nazyval svoi mahinacii delovymi operaciyami.
   Sem'ya Hitroumovyh sostoyala iz pyati chelovek i odnoj sobachki -  |lonochki.
Kvartira byla shestikomnatnaya -  po  komnate  na  kazhdogo  chlena  sem'i.  V
gostinoj Vsevolod L'vovich sozdal rajskij ugolochek, gde peli  kanarejki,  i
nebol'shoj komnatnyj fontan na fone gustoj i pyshnoj pal'my.
   Rita Hitroumova, ego doch', uchilas' v treh institutah.  V  chetvertyj  ne
postupila - blata ne bylo. No ni odin  ona  ne  zakonchila  -  terpeniya  ne
hvatilo.  Zato  pyat'  raz  pytalas'  vyjti  zamuzh.  I  segodnya  ona  ochen'
nadeyalas', chto Vasya Kukushkin, poznakomivshis' s ee shestym zhenihom,  otkroet
ej glaza na istinu.
   Viktoriya  Leopardovna,  mat'  Rity  i  zhena  Vsevoloda  L'vovicha,  byla
domohozyajkoj so stazhem i nezakonchennym vysshim medicinskim. Ona v  shutku  i
vtajne ot svoego muzha schitala sebya domashnej veshalkoj. Tol'ko  ne  toj,  na
kotoruyu mozhno chto-to veshat', a toj,  kotoraya  sama  na  kogo-to  veshaetsya.
Viktoriya  Leopardovna,  v  otlichie  ot  drugih  chlenov  sem'i,  sovsem  ne
nadeyalas' izvlech' pol'zu iz predstoyashchej vstrechi  s  takim  vazhnym  gostem.
Bolee togo, u nee dazhe bylo  predchuvstvie,  chto  znakomstvo  s  unikal'nym
Kukushkinym mozhet prinesti ej mnogo nepriyatnostej.
   No zhenskoe mnenie v etom dome muzhchin ne interesovalo. Rita  i  Viktoriya
Leonardovna hlopali na kuhne, a Vsevolod L'vovich i ego otec Lev  Borisovich
sideli  v  svoem  lyubimom  ugolochke  na  vystupe  komnatnogo   fontana   i
besedovali.
   - CHelovek - samoe udivitel'noe zhivotnoe  v  prirode,  -  s  filosofskoj
ulybkoj skazal syn.
   - Ty imeesh' v vidu etogo telepata? -  starshij  Hitroumov,  kak  vsegda,
derzhal v rukah svoyu |lonochku i nezhno poglazhival ee. - Tak vot chto  ya  tebe
skazhu, syn moj. On - nachalo nashej smerti. U nas tol'ko dva vyhoda:  kupit'
ego ili... On dolzhen byt' nashim drugom i ni v koem sluchae ne vragom.
   - Nu chem mozhet byt' dlya nas opasen etot odin-edinstvennyj  telepat?!  -
sprosil spokojno Hitroumov-mladshij, podkarmlivaya rybok, kotorye emu vsegda
kazalis' vzapravdu zolotymi.
   - |to sejchas on edinstvennyj,  a  projdet  desyat'-dvadcat'  let,  i  ih
naploditsya stol'ko, chto my budem u nih kak na ladoni.
   - Oh, otec, zrya panikuesh', - hmyknul syn i lenivo potyanulsya.
   - Vsevolod, ne rasslablyajsya. Ty nosish' moe otchestvo l'vinoe,  i  imya  ya
tebe dal mogushchestvennoe!.. - napomnil otec i bol'no  ushchipnul  |lonochku  za
uho. Ona pisknula i ugodlivo liznula emu ruku.
   - Zato vse ostal'noe ya dobyl sebe sam! - hvastlivo  podcherknul  syn.  -
Poetomu ya i glava nashego semejstva.
   - A geny ch'i? CH'i?!
   V eto vremya solov'em propel kvartirnyj zvonok, i muzhchiny  zashevelilis'.
Otkryvat' poshel hozyain kvartiry.
   Vsevolod L'vovich vstretil Kukushkina, kak davnego znakomogo.
   - O, vot vy mne kak raz i nuzhny!  -  voskliknul  on,  budto  znal  Vasyu
mnogo-mnogo let. - Proshu, moj drug.
   V gostinoj Kukushkin ne mog skryt' svoego udivleniya.
   - O, ya, kazhetsya, popal v raj  eshche  pri  zhizni!  Ochen'  zhal',  esli  ego
kogda-nibud' zakroyut na remont.
   - Ne volnujtes', molodoj chelovek, ya v sostoyanii postroit'  sebe  raj  i
pohleshche, - prihvastnul hozyain i protyanul ruku dlya znakomstva: -  Hotite  -
Vsevolod L'vovich, a hotite - L'vovich Vsevolod. Kak vam ugodno. Ot etogo  ya
bednej ili bogache ne stanu.
   - Rad poznakomit'sya - Vasilij  Vasil'evich!  -  predstavilsya  gost',  ne
otvodya vzglyada ot komnatnogo fontana. - A skazhite, vot... samolet vy mogli
by kupit'?
   - Kuda zhe mne na nem letet'? - razvel rukami  Hitroumov-mladshij.  -  O,
ponyal! Vy, navernoe, imeete v vidu tuda, kuda Makar telyat ne gonyal.
   Vasya promolchal i s poklonom ulybnulsya Hitroumovu-starshemu,  podcherkivaya
tot fakt, chto oni uzhe znakomy. V otvet emu tyavknula  |lonochka  i  ugodlivo
pomahala hvostikom nemnogo obespokoennomu stariku.
   A Vsevolod L'vovich nachal znakomit' gostya so svoej kvartiroj:
   - Kak vidite, eto moya peshchera. Vot komnata moej mamy. YA vas potom s  nej
poznakomlyu. Dal'she - moya komnata  i  komnata  zheny.  |to  komnata  docheri.
Imeetsya takzhe otdel'naya komnata dlya nashego men'shego druga,  -  on  lyubovno
pogladil |lonku po spine, blago Hitroumov-starshij  shel  ryadom  s  nimi.  -
Pravda, nebol'shaya - vsego  dvenadcat'  metrov.  Nu,  s  kuhnej,  vannoj  i
tualetom ya poka vas znakomit' ne budu... A u vas?
   - U menya... tozhe tak zhe, tol'ko vse  vmeste,  -  procedil  skvoz'  zuby
Vasya.
   - Priyatno, chto vy shutnik!
   - Eshche by, - gost' skopiroval ulybku  hozyaina.  -  I  glavnoe  -  ne  iz
milicii.
   Ot vzglyada Hitroumova Kukushkina  na  mgnovenie  pronzilo  tokom.  No  u
hozyaina hvatilo vyderzhki, chtoby delikatno sprosit':
   - Kakoj u vas zarabotok?
   - U menya tverdyj oklad - dvesti.
   - Tverdyj oklad - eto posobie po bezrabotice, molodoj kent. A  zarplatu
kazhdyj myslyashchij muzhchina dolzhen delat'  sebe  sam.  |to  est'  ego  delovye
sposobnosti, umnozhennye na hozraschet. M-da... Esli by vy znali,  kak  menya
utomlyaet nasha bezrabotica! YA ustayu ot nee bol'she,  chem  ot  samoj  tyazheloj
raboty.
   - Drugoj by s vami sporil, a ya ne budu, - soglasilsya Kukushkin i  iskosa
posmotrel na pritihshego L'va  Borisovicha,  kotoryj  stoyal  pod  pal'moj  i
zadumchivo pochesyval gustuyu sherst' svoej sobachki.
   - Predstavlyaete, utrom vstaesh' - ni v tramvaj, ni v trollejbus  popast'
nevozmozhno, - Vsevolod L'vovich  govoril  takim  tonom,  budto  rasskazyval
anekdot. - Vse speshat na rabotu.  Kazalos'  by,  vot  ideal'nyj  narod!  A
pridite na rabotu - sidyat i nichego ne delayut. Sprashivaetsya, zachem speshili?
Nikto ne otvetit. Otvetit', konechno, mogut -  plevkom  v  haryu.  Paradoks?
Paradoks. Ili zajdite v lyuboj magazin - hot' sharom pokati! Tol'ko  otkuda,
skazhite na milost', v domashnih holodil'nikah i shkafah poyavlyaetsya to,  chego
dnem so svechoj ne syshchesh' na prilavkah i dazhe na vitrinah?
   - Da, siya tajna pokryta mrakom, -  usmehnulsya  gost',  vspomniv  rybnyj
zavtrak, nedavno prigotovlennyj Lyuboj.
   - Dlya nas eto otnyud' ne tajna, - skazal  Vsevolod  L'vovich,  poglazhivaya
vspotevshuyu lysinu. - No my ne proboltaemsya. Net, net!  Pust'  odni  hranyat
samoe dorogoe v pamyati, drugie - na sberknizhke,  a  my  -  na  zamke.  Vot
tak-to! Kto iz nas prav? Nu-ka rassudite.
   - Kogda-nibud' sud'i rassudyat, - kashlyanul gost'  v  kulak,  razglyadyvaya
poyushchih kanareek v roskoshnyh kletkah. - A pochemu u vas takoe odnoobrazie  -
kanarejki da kanarejki?
   Lev Borisovich otpustil |lonochku pobegat' i otvetil za syna:
   - Do sud'i daleko, kak do Boga! Da i nevedomo eshche, kto vprave sudit', a
kto net. YA schitayu, chto kazhdyj malo-mal'ski myslyashchij  chelovek  -  sam  sebe
sud'ya. Pojmesh' eto - sud'ba v tvoih rukah, a ne pojmesh' - vse tvoi nadezhdy
budut na Boga i na dobryh lyudej, kotorye, kak dokazano naukoj, prakticheski
vymerli. A kanarejki, molodoj kent, eto  pticy  schast'ya.  I  penie  u  nih
bozhestvennoe.  Da,  bozhestvennoe!  Vy  tol'ko  vslushajtes',   kak   sladko
razlivayutsya ih golosa. |to zhe chudo-orkestr! Znaete,  kogda  ya  slyshu  etot
orkestr, mne kazhetsya, chto gde-to ryadom stoit volshebnaya mashinka  i  chekanit
zolotye monety. A oni rassypayutsya i rassypayutsya po  mramornomu  polu.  Kak
zolotoj dozhdik. Vy slyshite, kakoj eto  priyatnyj  zolotoj  zvon!  |h,  dazhe
umirat' ne hochetsya! - on proslezilsya i dlya pushchej  ubeditel'nosti  prilozhil
ruku k serdcu. Emu podtyavknula |lonka i zavertela hvostikom, za  chto  byla
nagrazhdena vozdushnym poceluem.
   Kukushkin chut' bylo ne poveril v iskrennost' starika, no zhestkaya i, nado
polagat', chestnaya mysl' Hitroumova-mladshego: "Nu, staraya razvalina, za vsyu
svoyu zhizn' ne nauchilsya varit' lapshu,  a  veshat'  pytaetsya  vsem!"  -  vmig
otrezvila ego.
   V gostinuyu voshli eshche dva chlena  etoj  sem'i.  Rita  ot  radosti  hotela
brosit'sya na sheyu Kukushkinu, no Viktoriya  Leonardovna  vovremya  vsuchila  ej
podnos so spirtnymi napitkami.
   - Vasilij Vasil'evich, kak eto milo s vashej storony,  chto  vy  zdes'!  -
zashchebetala doch', podnesya emu fuzhery i ryumki so spirtnym tak blizko k licu,
budto  on  dolzhen  byl  ih  pocelovat'.  -   Zdravstvujte,   zdravstvujte,
unikal'nyj moj chelovek!
   - O Ritochka, s vashim poyavleniem v etom rae stalo eshche  svetlee,  -  Vasya
poceloval ej ruku vyshe kisti, ot chego podnos zadrozhal.
   - Oj, neuzheli eto pravda! Bozhe moj, kakaya chest', vy ne predstavlyaete...
   - Rita, chto ty takoe govorish',  -  sdelala  zamechanie  docheri  mat'.  -
Pochemu ty reshila, chto Vasilij Vasil'evich ne mozhet predstavit'...
   - Oj, nu mama, chto ty takoe govorish'! - doch' reshitel'no  otdala  podnos
materi i povesilas'-taki na sheyu gostyu. - Vasilij Vasil'evich, izvinite,  no
ya nichego ne mogu s soboj podelat'. YA tak rada, ya tak rada... Vy  moj  bog,
moj sud'ya i moya nadezhda na moe schast'e.
   Poka chto v glazah vseh chlenov  etoj  sem'i  Kukushkin  byl  ili  velikim
originalom, ili klounom, ili, v luchshem sluchae, zhulikom  i  prohodimcem,  i
tol'ko Rita videla v nem unikal'nogo  cheloveka.  K  takomu  vyvodu  prishel
Vasya, proslushav ih mysli, i, vspomniv uchitelya, reshil: vot ono,  konkretnoe
zlo, s kotorym nado borot'sya.
   Posle  prosmotra  semejnyh  lyubitel'skih  fil'mov,   snyatyh   Ritoj   i
Vsevolodom L'vovichem, Lev Borisovich nakonec reshil predstavit' svoyu zhenu.
   - Sejchas ya vam, molodoj-odarennyj, pokazhu moyu Musyu!.. Ona u nas  slovno
Lenin v mavzolee. My na nee smotrim i lyubim. Vitochka, ty zhe medik, hotya  i
nezakonchennyj, neuzheli ty ne v sostoyanii vylechit' svoyu svekrovushku?
   - Nu chto ty, papensiya, - poshutila nevestka v otvet, - zachem ee  lechit',
pust' pozhivet eshche nemnozhko.
   Staraya Musya dejstvitel'no byla pohozha na mumiyu. Ona lezhala na krovati v
glubokom paraliche, i tol'ko  v  ugasayushchih  glazah  edva  teplilas'  zhizn'.
Kukushkinu dazhe zhal' stalo staruhu. Emu neponyatno  bylo,  kak  mogli  samye
blizkie lyudi proyavlyat' k nej takoe cinichnoe bezrazlichie.
   Tol'ko za shikarnym obedennym stolom Vasya postepenno nachal  privykat'  k
etim lyudyam. Okazyvaetsya, oni  na  vse  smotryat  skvoz'  pal'cy.  Ser'eznoe
otnoshenie u nih bylo tol'ko k den'gam i dorogostoyashchim veshcham.
   Eda na stole byla raznoobraznaya i vkusnaya. Kukushkin glotal vse  podryad,
ne uspevaya dazhe horosho prozhevat', a vse chleny sem'i boyalis' ploho podumat'
o goste. Tol'ko glava semejstva  pozvolil  sebe  na  mgnovenie  zabyt'  ob
unikal'nyh sposobnostyah Kukushkina, i v ego  golove  sluchajno  promel'knula
nepriyatnaya dlya Vasi mysl': "Da, Der'mo proizvodit' on umeet. Interesno, na
chto on eshche sposoben?"
   Vasya el bez hleba, chtoby bol'she vmestilos' v zheludke nezhnejshego myasa  i
redchajshej ryby. Kogda pochuvstvoval, chto emu  stalo  tyazhelo  dyshat',  reshil
otdohnut'. Uvy...
   - Vasil' Vasil'evich, hotite skushat' serdce ili legkie?  -  zasuetilas',
uhazhivaya za nim, sidyashchaya ryadom Rita.
   - Spasibo, Ritochka, spasibo, ya ne serdceed. A balyk i vetchina mne  tozhe
ne tyazhely...
   Lev Borisovich zahihikal, kak pisklivaya  treshchotka,  a  Vsevolod  L'vovich
prysnul tak, chto obryzgal prozhevannoj pishchej vse lico zheny.
   -  Oj,  pardon,  Vitol'da,  ne  uspel  proglotit'...  -  izvinyayas',  on
raskashlyalsya.
   - Nichego, Hitroumen, v  lico  mozhesh'  plevat'.  Tol'ko  ne  v  dushu,  -
obizhenno otvetila zhena, vytirayas' salfetkoj.
   Glava sem'i srazu uspokoilsya i podnyal ukazatel'nyj palec:
   - Ladno, Vitol'da, svoyu nevospitannost' ya tebe proshchayu,  -  samodovol'no
skazal on i pohlopal gostya po plechu: - Vasilij Vasil'evich, mozhet, podyshim?
Ritulya, chado moe, sdelaj kofeechek i prinesi nam pod pal'mu.
   Kukushkin ohotno soglasilsya, i oni uedinilis' za  fontanom  v  roskoshnyh
finskih  kreslah.  Vasya  dogadalsya,  chto  sejchas  nachnetsya  delovaya  chast'
vstrechi.
   Hitroumov nebrezhno dostal iz bumazhnika neskol'ko  storublevyh  kupyur  i
brosil ih  v  bol'shuyu  hrustal'nuyu  pepel'nicu  ryadom  s  pachkoj  sigaret.
Zakurivaya, on kak by mezhdu  prochim  stryahnul  sorinku  s  vetki  pal'my  i
skazal:
   - Esli ne vozrazhaete podrabatyvat' u menya, dayu srazu zadatok.
   "Beri, poka ne peredumali", - mgnovenno  reshil  Vasya,  no  den'gi  vzyal
medlenno, stryahnul s nih nevidimuyu pylinku i  spryatal  v  karman  pidzhaka.
Zatem zakuril i s lyubopytstvom nachal rassmatrivat'  importnye  sigarety  i
zazhigalku.
   "Teper'-to, bratec moj, ya tebya kuplyu so vsemi  tvoimi  potrohami..."  -
podumal Hitroumen, no tut zhe ispravilsya:
   - YA hotel skazat', chto horosho druzhit', kogda est'  chem  podelit'sya.  Ne
pravda li?
   - A mozhno, ya malen'kuyu popravochku sdelayu?  -  uhmyl'nulsya  samouverenno
gost'.
   - Estestvenno.
   - Vazhno eshche, s kem delit'sya.
   - O, konechno, konechno! - zahohotal hozyain, poglazhivaya svoj zhivot. -  Vy
pravy - ochen' vazhno, kto delitsya!
   Vasya podderzhal smehom sobesednika i prislushalsya k ego myslyam: Hitroumov
chuvstvoval  sebya   chelovekom,   dlya   kotorogo   nichego   nevozmozhnogo   i
nedozvolennogo net.
   -  YA  vas,  milyj,  poznakomlyu  s  magnatami,  -  zagovoril  on   tonom
vsemogushchego cheloveka, - no o vashih sposobnostyah  nikto  bol'she  ne  dolzhen
znat'. Krome menya, razumeetsya. YA schitayu tak: vy vzyali zadatok, znachit,  vy
moj. Pochemu molchite?
   - Dumayu, - otvetil Vasya nevozmutimo.
   - A vy ne dumajte, vam za eto platit' ne budut. Vasha  zarplata  zavisit
ot rezul'tata. Rabota vasha budet daleka  ot  kriminala.  Mezhdu  prochim,  ya
hotel by, chtoby vy ushli s prezhnej raboty...
   - Da chto vy, ochen' zhal' rasstavat'sya so svoej lyubimoj dolzhnost'yu...
   Hitroumov byl uveren, chto gost' torguetsya.
   - V takom sluchae u vas est' dva varianta. Pervyj - vy uvol'nyaetes' i  ya
vam kompensiruyu vash tverdyj  oklad  na  neskol'ko  let  vpered.  Vtoroj  -
sovdepiya pokupaet vash talant za kopejki, v vide kompensacii  ostavlyaya  vam
moral'noe udovletvorenie.
   - YA podumayu, kakoj variant luchshe. - Vasya staralsya ne vydat'  radostnogo
volneniya.
   V kvartire propel solovej. Kukushkin ne srazu ponyal, chto eto  zvonok.  V
gostinoj poyavilis' zhenshchiny. Viktoriya Leopardovna na  podnose  nesla  kofe.
Rita poshla otkryvat' dver'. Ne uspela hozyajka rasstavit' na stole chashki  i
kofejnik, kak iz koridora donessya premilen'kij razgovor.  Dejstvuyushchih  lic
Vasya vychislil srazu.
   - Hello, moya lyubimaya Makaka Makakovna! - konechno zhe,  eto  dolgozhdannyj
zhenih Rity.
   - Kak ty skazal? - nevesta ne zhelaet slushat' ego soldafonskie shutki.
   - Makaka Makakovna, a chto? Ty razve proizoshla ne ot obez'yany?! -  zhenih
razygryvaet udivlenie.
   - Mama! - Rita v slezah vbezhala v gostinuyu. -  Mama,  on  govorit,  chto
menya rodila ne ty, a obez'yana.
   - Inogda mne kazhetsya, dochka, - otvetila spokojno Viktoriya  Leonardovna,
uhodya na kuhnyu, - chto dejstvitel'no  luchshe  rodit'  martyshku,  chem  takogo
cheloveka, kak tvoj Viktor.
   - Mezhdu prochim, daleko ne kazhdaya obez'yana eshche  zahochet  stat'  nevestoj
tvoego neotrazimogo Viktora, - zarzhal Vsevolod L'vovich.
   "Durdom kakoj-to", - podumal Kukushkin.
   - O, luchshim  lyudyam  nashego  vremeni  moe  pochtenie!  -  Viktor,  sharkaya
koroten'kimi nozhkami, podbezhal k glave sem'i i uchtivo rasklanyalsya.
   Hitroumovu eto vsegda nravilos'. V takih sluchayah on byl pohozh na  kota,
kotorogo posle sytnoj edy pochesyvayut za ushkami.
   - Nu hitrec, nu plebej, nu pridurok  domashnij,  esli  by  ty  eshche  umel
delat' na ushah stojku, ya by tebe, chestnoe slovo, platil po zelenen'koj  za
kazhdoe vystuplenie.
   - Dlya vas i radi vas i gvozdi zharenye s®em!
   Hitroumov podnyalsya, i oni trogatel'no obnyalis'.
   - Smotrite, smotrite, Vasilij Vasil'evich, kakoe nichtozhestvo ya terplyu! A
chto podelaesh', i u menya, Hitroumova, tozhe mogut byt' slabosti.
   - Net, Vsevolod L'vovich, - l'stil "zyatek" v otvet, -  tak,  kak  ya  vas
terplyu, nikto ne terpit. Tak, kak ya vas lyublyu, nikto ne lyubit!
   - Vot  vidite,  vret,  svoloch',  a  priyatno,  -  hozyain  snishoditel'no
pohlopal Viktora po shcheke. - I eto uzkoloboe sushchestvo hochet  isportit'  moyu
porodu. Da ne byvat' etomu, slyshish',  nikogda!  Neuzheli  ya  pozvolyu  svoej
docheri rodit' ot takogo kretina.
   - Vsevolod L'vovich, otec rodnoj, v etom dome ya i v kachestve slugi  budu
chuvstvovat'  sebya  schastlivym,  -  predanno  smotrel   hozyainu   v   glaza
shirokoplechij nizkoroslyj detina,  i  vpryam'  smahivayushchij  na  obez'yanu:  V
golove ego Kukushkin prochital lish' odno: "Tol'ko by  ne  prognal,  a  uzh  ya
vam..."
   - Nu ladno, celuj pugovicu i vali otsyuda, ty mne  nadoel,  -  Hitroumov
dal pocelovat' zhenihu pugovicu na rukave rubahi i nebrezhno ottolknul ego v
storonu.
   Viktor pokorno pospeshil vzyat' Ritu pod ruku i reshitel'no potyanul  ee  v
ee zhe komnatu, ne umolkaya ni na sekundu.
   - Ty znaesh', Makakochka, vchera menya moj shlepnutyj nachal'nik  sprashivaet:
interesno, kakim mestom vam horosho dumaetsya? YA naglo pered nim izvinyayus' i
intelligentno zayavlyayu: tem mestom, kotorym vam horosho siditsya.
   - A on? - razveselilas' Rita.
   - On mne otvetil tak: esli vy dumaete tem mestom,  kotorym  mne  horosho
siditsya, vam ochen' neudobno celovat'sya...
   Kogda za nimi zakrylas' dver', Hitroumov sprosil u Kukushkina:
   - Nu kak? - I myslenno dobavil: "Stoit li etot zhenih moej docheri?"
   "Vasha doch' i etot zhenih - dva sapoga para! Esli chestno,  to  vashe  chado
stoit tol'ko verblyuda", - podumal Kukushkin i otvetil odnim slovom:
   - Da.
   - CHto oboznachaet vashe "da"?
   - Moe "da" oboznachaet: pomen'she razgovorov, pobol'she deneg!
   Hitroumov dernulsya i nekotoroe  vremya  nedoverchivo  smotrel  na  gostya,
zatem rashohotalsya i pozhal emu ruku.





   Mozhet, kto i lyubit ponedel'niki, no tol'ko ne Kukushkin. V etot den'  on
vsegda  chuvstvoval  sebya  preskverno:  posle  korotkogo  prazdnika  zhizni,
imenuemogo  v  obshchestve  razvitogo  socializma  i  nedorazvitogo   servisa
vyhodnymi, - opyat' na  rabotu  ili  na  poiski  deneg...  U-u-u...  volkom
zavoesh'. No segodnya... Segodnya u Vasi bylo preotlichnoe nastroenie. Eshche by,
on poluchil vchera ot Hitroumova desyat' storublevyh kupyur, i  zhizn'  segodnya
siyala dlya nego vsemi cvetami radugi.
   Po puti na rabotu reshil zaehat' k Lyube. V magazine, gde  ona  rabotala,
bylo mnogo pokupatelej. Vasya zanyal ochered' v "Lyubimyj" otdel i, kogda  oni
vstretilis' vzglyadami, vydal banal'nuyu shutku, stavshuyu u nih vrode parolya:
   - U vas chernaya ikra est'?
   - Net. A zachem, ved' ee nikto ne sprashivaet, - obradovalas' Lyuba.
   - A skol'ko stoit vasha ulybka?
   Ona ne srazu zametila v ego ruke  storublevye  kupyury,  kotorye  on  ej
protyagival:
   - Otkuda ya znayu, v konce smeny podschitayu.
   - Do konca smeny eshche daleko, a poka ya ee ocenivayu v pyat'sot  re,  -  on
delikatno polozhil ej na tarelku den'gi i artistichno  otklanyalsya.  -  Poka,
Lyubchik, sozvonimsya!
   Ona  bystro  spryatala  den'gi  v  karman  i  pod   udivlennye   vzglyady
pokupatelej brosila emu vdogonku:
   - Poka, no den'gami ty ne otkupish'sya!
   |h,   zrya   krichala   Lyuba.   Kukushkin   ee   uzhe   ne   slyshal.    Ego
zakrutila-zavertela   novaya   zhizn'.   Srazit'sya   s    hitroumovymi?    S
udovol'stviem. Ved' prosil zhe Arnol'dych borot'sya so zlom. On vo vseoruzhii.
CHto zhe, nachnem.
   Kogda Kukushkin pod®ehal  ko  Dvorcu  brakosochetaniya,  bylo  uzhe  bol'she
desyati utra. No on ne boyalsya,  chto  poluchit  zamechanie  ot  direktrisy  za
opozdanie na rabotu. Esli chto, brosit zayavlenie na stol.
   No ne uspel Vasya zakryt' dvercu avtomobilya na  klyuch,  kak  pozadi  sebya
uslyshal tihij zhenskij golos:
   - Esli vy nastoyashchij muzhchina, to sdelajte vse, chto ya poproshu...
   Obernuvshis', on uvidel grustnuyu  nevestu  v  belom  plat'e,  fate  i  s
umolyayushchimi glazami. Proslushav ee mysli, Vasya ponyal, chto na  brakosochetanie
ne yavilsya ee zhenih i  on  dolzhen  zamenit'  ego.  Na  vremya  torzhestvennoj
procedury. Nevesta byla ochen' mila i privlekatel'na, i, konechno zhe,  Vasya,
razreshiv ej vzyat' sebya pod ruku, soglasilsya vyruchit' ee:
   - Nu chto zh, dayu uroki zhizni! Na vsyakij sluchaj - kak menya zovut?
   - Vasilechkom! -  obradovalas'  nevesta,  prislonivshis'  golovoj  k  ego
plechu.
   - Aga, tezki znachit...
   - Da chto vy govorite! A menya - Olya. Moj Vasya dolzhen priehat' iz Moskvy.
Poezd, navernoe,  opazdyvaet...  YA  vam  budu  obyazana  do  groba.  Vy  ne
volnujtes', moego Vasyu nikto iz gostej ne znaet. Sobstvenno,  ya  ego  tozhe
tol'ko raz videla,  kogda  my  podavali  zayavlenie.  My  poznakomilis'  po
ob®yavleniyu. Dolgo perepisyvalis' i nakonec reshili pozhenit'sya...
   Kukushkin s detstva obozhal romanticheskie istorii. Kak istinnyj  lyubitel'
vsyacheskih priklyuchenij, on ne mog upustit' takoj udobnyj sluchaj.
   - Tol'ko uchtite, u nas cvetochkov ne budet, u nas srazu pojdut  deti,  -
prosheptal on ej na uho.
   - Oj, vot eto muzhchina! - s vostorgom zashchebetala Olya.  -  CHuvstvuetsya  -
firma. Vy ne predstavlyaete, moj Vasya tak obraduetsya!  Pravda,  on  eshche  ne
znaet, chto u menya uzhe est' rebenok.
   - Nichego, deti - eto nashi cvety.
   - A moj otec govorit, chto deti prodolzhayut rod, no ukorachivayut zhizn'.
   - A kak vasha mama schitaet?
   - Moya mama molodec i nastoyashchaya emansipirovannaya zhenshchina. Esli b ona  na
otca moego nadeyalas', u nee i menya ne bylo by.
   U  paradnogo  vhoda  Dvorca  stolpilos'  mnozhestvo  gostej,   ozhidayushchih
molodyh. Kogda Vasya i Olya podoshli k  nim  poblizhe,  gryanula  torzhestvennaya
muzyka, zapisannaya na magnitofon. Vprochem, nikto dazhe ne dogadyvalsya,  chto
zhenih i nevesta tozhe fal'shivye. Stoyal  prazdnichnyj  shum,  gosti  svetilis'
iskrennimi  i  pritvornymi  ulybkami,   i   tol'ko   vinovniki   torzhestva
ispytyvali...
   Vprochem, ob ih volneniyah potom.  Kukushkin,  popav  v  vodovorot  novogo
priklyucheniya, sovershenno zabyl, chto ego znayut vse  sotrudniki  Dvorca.  Vse
bylo, kak v volshebnom sne. Emu vse vremya kazalos', chto eto proishodit ne s
nim i chto ne on dubliruet kakogo-to neizvestnogo  emu  Vasyu,  a  naoborot.
Udivlyalsya svoej legkomyslennosti i vse  vremya  vslushivalsya  v  mysli  Oli,
kotorye postoyanno emu krichali: "Tol'ko by on ne peredumal! Tol'ko by on ne
ispugalsya!"
   I vot prishlo vremya Kukushkinu  raspisyvat'sya.  I  nastupila  ta  minuta,
kogda on zakolebalsya. Gostu nastorozhilis', zataila dyhanie nevesta.
   - ZHenih, pochemu vy ne raspisyvaetes'?
   Vasya podnyal glaza i uvidel pered soboj Valentinu  Mihajlovnu.  Ona  emu
grustnovato ulybnulas' (v myslyah ee  Vasya  prochel  "Vo  daet  Vasyunya!")  i
podbadrivayushche kivnula. Nakonec on postavil "svoyu" podpis' i s  oblegcheniem
vzdohnul. V zale prozvuchala svadebnaya muzyka i razdalsya vystrel iz butylki
shampanskogo. "Gor'ko! Gor'ko!" - zashumeli gosti, i pered glazami Kukushkina
poyavilis' dva bokala s iskristym vinom. Vasya  vypil,  i  emu  vdrug  ochen'
zahotelos' obzhech' Olyu svoim poceluem. Ona priblizila k nemu svoi  drozhashchie
guby, i on obnyal ee, krepko poceloval.
   Opomnilsya Kukushkin uzhe v avtomobile.  Kogda  oglyanulsya  na  dolgij  ryad
avtopochetnogo eskorta, uvidel vperedi sebya na kapote "CHajki" bol'shuyu kuklu
i dva kol'ca (simvol supruzheskoj vernosti), to uzhasnulsya i...
   No dver' on otkryt' ne  uspel.  Olya  ego  uhvatila  za  ruku  i  strogo
napomnila:
   - Kuda ty, Vasilechek? Teper' ty moj muzh pered Bogom i lyud'mi...
   - CHto? - Vasya nastol'ko ispugalsya, chto edva ne zakrichal.  On  s  trudom
sovladal s soboj i serdito pokazal ej kulak: - A vot eto videla?
   - Esli b ty znal, kak ty bozhestvenno celuesh', -  tiho  otvetila  ona  i
zakryla emu rot svoimi gubami.
   Bol'she on ne soprotivlyalsya. Bud' chto budet! Vse  ravno  podpisalsya  pod
chuzhoj familiej. A Olya derzhala ego krepko za lokot' i ne  otpuskala  ni  na
sekundu.
   Kogda oni vyshli iz avtomobilya, Olya, szhav ego ruku, tiho poprosila:
   - Umolyayu, ne pozor' menya. Poterpi eshche do  vechera,  poka  ne  razojdutsya
gosti. YA tebe zaplachu... Skol'ko ty skazhesh'!
   - Tak ento drugoj kompot, - soglasilsya on, prinyav  "delovuyu  pozu".  Za
babki ne greh i postradat'. Mogu dazhe ostat'sya na brachnuyu noch'.
   - Dumayu, do etogo ne dojdet. K tomu vremeni navernyaka moj Vasya priedet,
- s sozhaleniem, kak pokazalos' emu, vzdohnula nevesta, i oni napravilis' v
dom.
   V kvartire na molodyh pervym delom nabrosilis' roditeli i  rodstvenniki
nevesty. Mat' i otec po ocheredi, celovali zyatya i doch', zhelali im dolgih  i
schastlivyh   let   supruzheskoj   zhizni.   Potom   nachalis'   lobzaniya    s
rodstvennikami.  Ih,  rodstvennikov,  ne  govorya  uzhe  o  lobzaniyah,  bylo
stol'ko, chto Vasya ne uspeval podstavlyat' shcheki. Nado zametit', eto bylo  ne
vsegda priyatno, osobenno kogda odna starushka voznamerilas' pocelovat'  ego
vzasos. Zato kogda ego celovala eshche dovol'no molodaya dama,  on  postaralsya
podol'she ostavat'sya v ee  ob®yatiyah.  Zametiv  eto,  Olya  ottashchila  Vasyu  v
storonu, shutya prigrozila emu pal'chikom i tiho skazala:
   - Vasilechek, s segodnyashnego dnya ty budesh' celovat' tol'ko menya.
   - YA soglasen, no v takom sluchae perejdem na hozraschet.
   - A eto kak?
   - Nu, za kazhdyj poceluj - hotya by... kopeek dvadcat'.
   - Oj, ya soglasna! - rassmeyalas' Olya  i  gromko  chmoknula  ego  v  shcheku,
ostaviv na nej krasnyj  znak.  -  U  menya  est'  poltory  tysyachi,  da  eshche
rodstvenniki podaryat. Predstavlyaesh', na skol'ko hvatit.
   Ona govorila to, o  chem  dumala.  Voobshche-to  Vasya  ne  veril  zhenshchinam,
slishkom legko oni emu dostavalis'. No Olya... Kakaya-to strannaya ona. Vot  i
sejchas, neizvestno, pravda,  vser'ez  ili  v  shutku,  vyschityvaet  v  ume,
skol'ko zhe eto poceluev pridetsya na tysyachu, pyat'sot re. Dazhe sam  togo  ne
zamechaya, Vasya nachinal postepenno uvlekat'sya eyu.
   Ves' den', do samogo vechera, poka gosti  veselilis'  i  peli,  Kukushkin
tanceval so svoej "nevestoj". Dazhe za stolom pochti  ne  sideli.  On  uspel
razglyadet' kazhduyu chertu ee lica. Emu  nravilis'  ee  chistye  mysli,  karie
grustnovatye glaza, miloe belosnezhnoe lico.
   - A gde zhe tvoj rebenok? U tebya syn ili doch'?
   Olya nevinno ulybnulas' i prikosnulas' malen'koj  ruchkoj  k  ego  gubam.
Proslushav ee mysli, on uznal, chto ne bylo u nee  nikakogo  rebenka.  Bolee
togo,  ona  byla  dvadcatipyatiletnej  devushkoj,  vospitannoj   v   strogih
pravilah. "Gospodi, da ya i celovalas' do tebya tol'ko odin raz,  v  devyatom
klasse. Do pyatogo klassa menya mama zabirala kazhdyj den'  iz  shkoly.  A  ty
menya sprashivaesh' o kakom-to rebenke!" - zakrichala ona myslenno i  opustila
glaza. Ej hotelos' plakat'...
   - Ne nado, Olechka. YA tebya nikomu ne otdam! - voskliknul Vasya ispuganno.
   - CHto? - udivlenno peresprosila ona. - O net, ty fiktivnyj...
   - No ne defektivnyj!
   - A eto ni o chem ne govorit...
   - My s toboj raspisalis'?  Raspisalis'.  Ty  menya  celovala  pri  vseh?
Celovala. Smotri, skol'ko svidetelej, smotri! CHto  ty  im  zavtra-skazhesh'?
Oj, prostite menya, ya oshiblas', eto ne moj Vasya?!
   - Poslushaj,  Vasilechek,  tebe  ne  kazhetsya,  chto  eto  uzhe  ne  delovoj
razgovor?
   Kukushkin smotrel  v  ee  ser'eznye  glaza  i  veril,  chto  tak  bystro,
bukval'no v techenie  neskol'kih  sekund  mozhet  izmenit'sya  zhenshchina.  Ved'
tol'ko chto ona byla soglasna na vse! |to  v  konce  koncov  zatronulo  ego
samolyubie, i on rezko otvetil:
   - Net tak net! Tozhe mne - koroleva Anglii. Da takih, kak ty, u  menya  -
shtabelyami...
   - A chego eto vdrug ty rasserdilsya? YA i tak ne somnevayus', chto ty imeesh'
uspeh u zhenshchin. No imet' mnogo - eto znachit nikogo. Ty odinokij, Vasya, kak
i ya. Raznica mezhdu nami lish' ta, chto ya  odinoka  ottogo,  chto  sud'ba  tak
slozhilas', a ty - iz-za svoej raspushchennosti. Ne obizhajsya na menya,  ya  tebe
skazala pravdu.
   Ee otkrovennost' ne porazila Kukushkina, no on  vynuzhden  byl  priznat',
chto ob etom nikogda ne dumal. CHto-to perevernulos' v ego dushe. Hotya emu ne
hotelos' soglashat'sya s nej, yasno bylo odno:  ona  ne  ta,  za  kotoruyu  on
ran'she ee prinyal. Zadumavshis', on vspomnil slova uchitelya Grinko: "Slyshat',
o chem dumayut drugie, - eto eshche ne znachit slyshat' ih mysli". Vdrug  vsplyli
i  slova  Valentiny  Mihajlovny,  uslyshannye  im  pri  pervom  znakomstve:
"Molodoj chelovek, vy eshche molody i navernyaka ne znaete, chto dumayut, govoryat
i dazhe postupayut ne vsegda odinakovo".
   Vsyu noch' posle uhoda gostej oni prosideli v ee komnate.  Mnogo  kurili,
pili kofe. Kazhdyj iz nih povedal drug drugu o svoej zhizni. Vasya rasskazal,
kak odnazhdy chut' li ne zhenilsya v komandirovke.  |to  bylo  dva  goda  tomu
nazad, kogda on eshche  rabotal  inspektorom  v  odnoj  "nauchnoj  organizacii
truda".  |tu  organizaciyu  Kukushkin  smelo  nazyval  "novoj   organizaciej
tuneyadcev" i, po sushchestvu, dazhe ne znal, chem ona zanimaetsya.  No  zarplatu
poluchal dva raza  v  mesyac  ispravno,  sovershenno  ne  chuvstvuya  ugryzenij
sovesti.
   Osobenno lyubil  Vasya  ezdit'  v  komandirovki.  Ego  vsegda  vstrechali,
otvozili snachala v gostinicu, zatem znakomili s gorodom.  Znakomstvo,  kak
pravilo, nachinalos' s restorana. Na etot raz gidom u nego byl predsedatel'
postrojkoma ZHenya ZHmachenko, ego rovesnik. I glavnoe,  chto  priyatno  otmetil
Kukushkin, platezhesposobnyj paren'.
   Posle vtoroj ryumki oni pereshli na "ty", i  Vasya  ponyal,  chto  rabota  v
stroitel'nom treste, gde chislilsya ZHenya, postavlena po bol'shomu schetu.
   - Mozhno schitat', ZHenek, chto moya komandirovka udalas', - zagovoril  Vasya
druzheskim inspektorskim golosom. - YA tak i dolozhu svoemu shefu: organizaciya
truda v vashem treste na dolzhnom urovne...
   - Pravil'no, Vasya, dolzhnyh urovnej u nas  hot'  otbavlyaj!  Pravda,  kak
govorit nash upravlyayushchij na kazhdoj planerke, eto eshche ne produkciya.  Dolzhnyj
uroven' v rabote, podcherkivaet on i vsegda vysoko  podnimaet  ukazatel'nyj
palec, eto togda, kogda uravnivayutsya vse dolzhniki! - ZHenya zametno osmelel.
   - |to chto-to  novoe  v  nauchnoj  organizacii  truda,  -  snishoditel'no
usmehnulsya Kukushkin, kompetentno prozhevyvaya balyk. - |to kak zhe?
   - A ya i sam ne znayu, - iskrenne soznalsya profsoyuznyj  deyatel'.  -  |to,
navernoe, konechnyj rezul'tat takoj: nikto i nikomu nichego ne dolzhen!
   - |to horosho, no ne novo,  -  pohvalil  inspektor  i  bez  lishnih  slov
prinyalsya za goryachij shashlyk. -  Nash  institut  uzhe  davno  zanimaetsya  etoj
problemoj.
   - Tyu, a dlya nas eto ne problema! - Vhodya v azart besedy, ZHenya  napolnyal
ryumki. - Davaj, Vasya, vyp'em za to, chtoby vmesto  problemy  bylo  delo,  a
delo - ne bylo problemoj...
   Kukushkin snishoditel'no podnyal, ryumku:
   - Tvoj tost, konechno, ochen' zaputannyj, no ya  soglasen,  ZHenechka,  tvoya
gostepriimnost' - eto namnogo bol'she, chem delo!
   - Spasibo, Vasya, ya privyk uvazhat' nachal'stvo, dazhe esli ono etogo i  ne
zasluzhivaet, - poshutil ZHenya i vypil zalpom. - YA  ponimayu,  tvoya  nauka  ne
trudnaya, no, soglasis', nuzhnaya. Neobhodimaya! Bez  nee  vsyakaya  organizaciya
truda - nenauchnaya!
   Kukushkin tozhe vypil i nachal zakusyvat' shashlyk rybnym balykom. Za stolom
on vel sebya po-hozyajski.
   - ZHen'ko, ty horoshij paren', i u tebya chisto professional'nyj podhod.
   - A u nas vse takie.
   - Ne, ZHenya, ty, sobaka, luchshe vseh! - Vasya vdrug podumal, chto ne  stoit
skromnichat', govorya i o drugih. - Nado protezhe?
   ZHmachenko tut zhe pereshel na diplomaticheskij ton:
   - Ty eto ser'ezno?
   - Zayac trepat'sya ne lyubit, - Kukushkin vsegda  tak  otvechal  v  podobnyh
sluchayah. -  Horoshie  lyudi  dolzhny  rasti.  CHerez  polgoda  -  kvartira,  a
ostal'noe zavisit ot tebya.
   Provincial'nyj profsoyuznyj bog tak obradovalsya, chto hotel  bylo  obnyat'
dorogogo gostya, no subordinaciya vovremya ostanovila ego:
   - Vas', no ty dolzhen znat', chto u menya - sel'skohozyajstvennyj...
   - Nu i chto! - mahnul gost' rukoj. - U menya - istoricheskij fakul'tet. Ty
zhe sam znaesh', ZHenya, chto v zhizni vse vzaimosvyazano.
   - Vasya, sporit' ne stanu...
   - Predstavlyaesh', zakonchil universitet! Smotri, chemu ya tam  nauchilsya,  -
Kukushkin vytyanul sheyu i nachal shevelit' ushami.
   ZHmachenko ne srazu obratil vnimanie na ego ushi,  no  kogda  uvidel,  byl
porazhen:
   - Vasya, kak ty unikal'no hlopaesh' ushami! Da takie, kak ty, vezde nuzhny.
   Kukushkin reshil ne zaostryat' vnimaniya na svoih sposobnostyah:
   - Ladno, chto my vse o delah. V etom dikom krayu muzyka byvaet?
   - V etom dikom krayu dazhe  domashnie  loshadki  vodyatsya,  -  ZHenya  pokazal
vzglyadom v storonu sosednego stola, za kotorym sideli dve  molodye  osoby.
Zatem, podprygivaya, podbezhal k avtomatu vklyuchit' proigryvatel'.
   Kukushkin i ne dogadyvalsya, chto te  dve  simpatichnye  vypolnyali  zadanie
ZHmachenko. Predsedatel' postrojkoma umel vstrechat' vazhnyh gostej.
   -  Razreshite?  -  priglasil  Vasya  osobu  pointeresnej,  i  glaza   ego
zagorelis' martovskim zhelaniem.
   Priglashennaya sdelala vid, budto ne uslyshala ego. Na samom  zhe  dele  ej
ochen' hotelos', chtoby ee  priglasili  eshche  raz  i  obyazatel'no  so  slovom
"pozhalujsta", No ee vydala nedovol'naya sotrudnica:
   - As'ka, ty chto, oglohla, tebya zhe priglasili!
   Ase nichego ne ostavalos', kak  sdelat'  vid,  chto  ona  delaet  komu-to
odolzhenie, i pojti tancevat'.
   Vasya reshil nemedlenno vskruzhit' partnershe golovu.
   - Menya, Asechka, zovut Vasilechek. Izvinite, no ya tancuyu, kak loshak.
   - A eto kto? - Ase ponravilos' takoe znakomstvo.
   - A eto gibrid oslicy s zherebcom!
   Ona rassmeyalas', pochuvstvovav, chto u etogo cheloveka s yumorom ne  temno,
kak v podvale. Vasya eto ponyal i sprosil:
   - Otkuda ty?
   - Iz hippovskih plemen.
   - Togda perevodchik nam ne nuzhen.
   - A ty otkuda?
   - O, ya potomok Ryurika Hacapetovskogo.
   - Tyu, a ya dumala, chto ty potomok SHarukana,  predka  hana  Konchaka.  |to
togo, kotorogo razbil na poslednem sobranii  Vladimir  Monomah  iz  nashego
tresta. Mozhet, slyhal? - progovorilas' Asya i prikusila yazyk.
   - A ty znaesh', ya srazu vse ponyal.
   - CHto ty ponyal?
   - Mne srazu bylo yasno, chto u tebya... solnechnoe zatmenie.
   - Tmutarakanskij istukan, idol gluhonemoj! - skapriznichala ona,  no  na
samom dele obradovalas'.
   - O, pozhalej svoego otroka i  daj  mne  pocelovat'  tvoyu  bagryanicu,  -
Kukushkin delikatno poceloval ej poyasok ot plat'ya.
   Ase ponravilsya etot zhest:
   -  Vasilij  -  eto  hristianskoe  imya,  no  pochemu-to  po-grecheski  ono
oboznachaet - carskij.
   - Slushaj, a  ty,  sluchajno,  s  vizantijskim  imperatorom  Irakliem  ne
znakom?
   - I dazhe s Hozdroj, persidskim carem.
   - Togda u tebya dolzhny byt' polnye karmany griven?
   - Samo soboj! Na vannu shampanskogo hvataet, -  Vasya  pohlopal  sebya  po
karmanu, gde lezhali netronutye "komandirovochnye".
   - Vasilechek, a ty ne v marte rodilsya?
   - Moya koroleva, otkuda tebe izvestno?
   - Aga, znachit ty pardus.
   - CHto eto za ptica?
   - Hishchnik iz porody koshach'ih, otlichayushchijsya bystrotoj bega.
   - Ponyatno...
   - Nu raz ponyatno, togda na vannu shampanskogo ya soglasna!.
   Hot' obeshchano bylo shampanskoe, vodka poshla ne huzhe.
   - Vy hotite, chtoby ya pila vodku?! Vo vremya rabochego dnya?! - vozmutilas'
Asya. - Ladno, nalivajte.
   Izryadno vypivshij Vasya uzhe ne soobrazhal, chto delaet. Zakuriv,  on  nachal
sbrasyvat' pepel v gorchichnicu, zatem mazal gorchicu na hleb i  el  s  takim
appetitom, budto eto byl buterbrod s osetrinoj. Zatem on  vyzvalsya  gadat'
Ase po ruke...
   - Vasya, a hiromantiya i hrenomantiya - eto odno i to zhe? - shutil ZHenya.
   No Vasya uzhe ne obrashchal  na  nego  vnimaniya  i  polnost'yu  byl  pogloshchen
uhazhivaniem za svoej novoj znakomoj:
   - YA voobshche-to privyk gadat' na Psaltyre.  Mogu  vyzvat'  duhov  dalekih
predkov. Mogu pogovorit' s Rostislavichami...
   - Vasya, a kogda? - golova ZHeni uzhe kachalas'.
   - CHto - kogda? - Vasya tol'ko na mgnovenie posmotrel na ZHenyu.
   - Zalivat' perestanesh'? - ZHmachenko pohlopal sebe  v  ladoshi,  chto  smog
razygrat' gostya.
   - Tak vot, mogu pogovorit' s Rostislavichami: Ryurikom, Vovkoj i Vas'koj,
synov'yami dvoyurodnogo brata Volod'ki Monomaha! -  prodolzhal  govorit'  Ase
Kukushkin, mahnuv rukoj na ZHenyu. - Mogu vyzvat' na  duel'  chernigovskogo  i
tmutarakanskogo knyazya Mit'ku  Vladimirovicha,  pobivshego  kasozhskogo  knyazya
Rededyu...
   - Kogo, kogo? - peresprosil ZHenya, posmeivayas'.
   - Rededyu, a chto?
   - Nichego, ya prosto tak sprosil...
   - Tebe smeshno, ZHenya, a ya  iz-za  etogo  Rededi  universitet  brosil!  S
tret'ego kursa ushel, predstavlyaesh'...
   - Asya, ty chto-nibud' ponyala?  -  ZHmachenko  voprositel'no  posmotrel  na
sotrudnicu.
   - Hochu ponyat', no vy ne nalivaete, -  usmehnulas'  ona.  -  I  zachem  ya
tol'ko otprosilas' s raboty...
   - Vse ponyal!  -  ZHenya  prinyalsya  napolnyat'  ryumki.  -  Vasya,  bros'  ty
toskovat' po svoim knyaz'yam. Pechal' est um cheloveka,  kak  rzha  zhelezo.  Ty
ponimaesh', Vas', nel'zya kovshom vycherpat' more, nezzya. Ty s etim soglasen?
   - Samo soboj, davno dokazano, - podtverdil Kukushkin.
   - Vot i ya govoryu svoej kuropatke - eto... svoej zhele: ya vse  ravno  vsyu
vodku ne vyp'yu, chego ty boish'sya?
   - A ona?
   - A ona -  eta...  moya  kuropatka,  kotoraya  ne  tol'ko  svoih  ptencov
vyvodit, ona eshche iz chuzhih gnezd yajca prinosit, - ZHenya uzhe zagovarivalsya. -
To est' vru, ona uzhe gotovyh cyplyat prinosit. |tih, kak ih...
   - Zachem? - ne ponyal ego Vasya.
   - CHto zachem? - ZHenya ne ponyal Vasyu.
   - Oh, ZHenya, s toboj govorit' - vse ravno  chto  vodku  pit'  iz  dyryavoj
chashki! - veselo otvetil Kukushkin i podal Ase ryumku. - Vot  skazhi,  Asechka,
mertvyj - on mozhet otkryt' glaza?
   - Zachem? - Asya ispuganno postavila ryumku obratno na stol.
   - Vot i ya govoryu: zachem. No ty menya ne  ponyala.  YA  zadam  tebe  vopros
poproshche: mertvomu nuzhny den'gi ili, k primeru, zoloto?
   Devushka, nedoumevaya, smotrela na Vasyu i ne znala, chto otvetit'.
   - Opyat' ne ponyala, - vzdohnul Kukushkin. -  Nu  horosho,  skazhi  -  mozhno
duraka nauchit' umu?
   - Zaprosto! - otvetil uverenno ZHenya za nee. - U nas eshche ne to mozhno,  u
nas samye talantlivye duraki v mire.
   - Pravil'no, ZHenya! - podderzhala ego Asya. - Ty dumaesh', Vasya, chto tol'ko
u vas tam vse mozhno. U nas, k tvoemu svedeniyu, dazhe hodit  takoj  anekdot:
kogda baran  staet  uchenym,  a  svin'ya  chelovekom,  to  korove  nichego  ne
ostaetsya, kak zanyat'sya figurnym kataniem.
   - Bravo, Asya, istinu rechesh'! - gromko obradovalsya gost'  i  chmoknul  ej
ruku. - ZHenya, ty moj hodataj?
   - SHa, Vasya, ne rugajsya, lyudi uslyshat.
   - Taksi, ZHenya, taksi! My edem venchat'sya!  Hvatit  nam  zhirovat',  budem
post prinimat'! - Kukushkin, razmahivaya rukami, svalil so stola  tarelku  i
grafin, no nikto na eto ne obratil vnimaniya.
   - Asen'ka, ty gotova, u tebya est' beloe plat'e?
   - Ne perezhivaj, Vas', my eshche  uspeem  kupit'  ej  beluyu  kombinaciyu,  -
skazal ZHmachenko, podmigivaya Ase.
   - Gospodi, kuda ya popala? Otdajte  moi  veshchi,  -  devushke  uzhe  nadoelo
vyslushivat' p'yanuyu boltovnyu, i ona peresela za stolik k podruge.
   ZHenya hotel uderzhat' ee za ruku, no  v  eto  vremya  podoshel  oficiant  s
borodkoj i vezhlivo napomnil:
   - Gospoda, vam ne kazhetsya, chto nam uzhe pora rasschitat'sya?!
   - ZHenya, nam uzhe pora? - sprosil Vasya, razyskivaya vzglyadom Asyu.
   - N-ne znayu, shchas posmotryu, -  ZHmachenko  dostal  svoj  koshelek  i  nachal
otschityvat' den'gi. -  YA  voobshche-to  prihvatil  stol'nik,  no  eto...  |to
profsoyuznye, obshch-shch-shchestvennye, slysh', ya dolzhen za  nih  otchitat'sya!  -  on
podozval pal'cem oficianta i sprosil: - Ty mne  mozhesh'  dat'  kakuyu-nibud'
kvitanciyu?
   - Izvinite, uvazhaemyj klient...
   - Ochen' uvazhaemyj! - popravil oficianta Kukushkin.
   - Da, mnogouvazhaemyj, ya s profsoyuznymi den'gami dela ne imeyu.
   - Nu chto ty v butylku lezesh'! - ne poveril emu ZHmachenko. - U tebya  chto,
net tam kakih-nibud' kanctovarov, chto li? Nu ladno, boroda. Skol'ko s nas?
   - Vot schet.
   U ZHeni pered glazami rasplyvalis' cifry:
   - S-kol'ko zdes', ya bez ochkov ne vizhu?
   - SHest'desyat dva rublya  i  plyus  shest'  rublej  za  razbitye  grafin  i
tarelku.
   - Slushaj, a mozhet, kak-nibud' po perechisleniyu?  -  ZHmachenko  otschityval
den'gi, budto otryval ih ot svoego serdca. -  Po  perechisleniyu  ya  mogu  i
bol'she.
   - Esli vy perechislyaete na moyu sobstvennuyu  sberknizhku,  ya  soglasen,  -
shutya otvetil oficiant.
   - Gospodi, za chto? - ZHene bylo zhal' do slez otdavat'  den'gi.  -  Kakoj
grabezh! Polzarplaty za odin vecher. Govorila moya kuropatka:  teper',  ZHeka,
ty budesh' men'she pit'! Oh, kurinaya moya golova, kakoj tam chert men'she pit',
zhrat' budem men'she -  vot  chto!  -  on  pechal'nymi  glazami  posmotrel  na
oficianta i shvyrnul na stol sem' chervoncev. - Na, beri, krovopijca!
   - Spasibo, - vezhlivo poblagodaril tot i skrupulezno pereschital den'gi.
   - ZHeka, ostav' na taksi! ZHeka, i - na svad'bu!  -  Sostoyanie  Kukushkina
bylo uzhe kriticheskim, i on s trudom koordiniroval svoi  dvizheniya,  no  emu
vse zhe udalos' podnyat'sya vo ves' rost. -  Slysh',  ZHeka,  gde  moya  Asya?  YA
segodnya na nej zhenyus'! Orkestr, muzyku! Vsem  igrat'  tush!  Mashinu,  ZHeka,
mashinu!
   CHerez pyat' minut po vyzovu oficianta  pribyla  mashina.  Kukushkin  srazu
ponyal, chto obsluzhivanie v etom gorode bylo  na  dolzhnom  urovne.  Kak  ego
uvodili pod ruki na venchanie, on eshche pomnil. No zatem  kakie-to  angely  v
sinih mundirah uvezli ego s soboj na nebesa.
   Prosnulsya Vasya utrom i dolgo-protiral glaza. Bylo takoe oshchushchenie, budto
golova ego privyazana k posteli. On nikak ne mog ponyat', gde on i chto s nim
proishodit. V bol'shoj komnate bylo mnozhestvo zheleznyh krovatej, na kotoryh
spali i sideli kakie-to  chuzhie  lyudi  raznyh  vozrastov.  So  vseh  storon
donosilsya razdrazhayushchij hrap.  Kogda  Kukushkin  uvidel  sidevshego  naprotiv
grustnogo  ZHenyu,  okutannogo  do  poyasa  prostynej,  on  vse  ponyal.  "|h,
pohmelit'sya by!" - eto pervoe, o chem podumal Vasya, i so stonom okazal:
   - Nichego, ZHenya, druz'ya poznayutsya v bede. A gde... Asya?
   - Ne znayu. Ona obeshchala prijti k tebe v nomer... - grustno vzdohnul ZHenya
i s gorech'yu dobavil: - Na brachnuyu postel'.
   - Ha-ha, teper' yasno, zachem ty vchera  treboval  ot  dezhurnogo  serzhanta
semejnyj nomer! - hriplo rassmeyalsya borodatyj muzhchina v  uglu  komnaty.  -
CHto, pervyj raz v vytrezvitele? Nichego, u tebya eshche vse vperedi.
   Vasya, svesiv nogi  na  pol,  uhvatilsya  za  golovu.  On  tol'ko  sejchas
vspomnil, chto dolzhen byl pozvonit' na rabotu svoemu nachal'niku otdela  eshche
vchera vecherom.
   - Ne toropis', milok, zdes' vse po raspisaniyu, - skazal kto-to v drugom
uglu.
   - A on dumaet, chto emu deshevle obojdetsya! - poslyshalsya golos za spinoj.
- Ne volnujsya, esli ne ostalos' nalichnyh, iz zarplaty vyschitayut.
   ZHenya v uzhase smotrel na Vasyu, a tot v otvet tol'ko kachal golovoj.
   - Vse, kar'era lopnula! - kaznil sebya ZHmachenko. - S  raboty  pogonyat  -
kak pit' dat'. Galka, navernoe, i veshchi zabrala. Ona menya uzhe predupredila:
eshche odno soveshchanie i... gulyaj, ZHenya! Kuda podat'sya - ne znayu... Vas', a ty
ne zabyl nash vcherashnij delovoj razgovor? - on vdrug vspomnil, chto Kukushkin
obeshchal emu sostavit' protekciyu.
   - Ty znaesh', ZHen', ubej, no nichego  ne  pomnyu,  -  Vasya  posochuvstvoval
prezhde vsego sebe, a potom i svoemu novomu drugu. - Pogulyali!
   ZHmachenko bol'she nichego emu ne skazal, on tol'ko  s  grust'yu  podumal  o
tom, chto vse eto emu oboshlos' gorazdo dorozhe, chem Kukushkinu.
   - V nashemu seli tak i kazhut': oto ne pyj z brigadyrom, a pyj z golovoyu!
- zahihikal borodatyj, zatem sprygnul s krovati i nachal delat' zaryadku.  -
Kak govoryat v Odesse, net uma, hodi peshkom!
   Posle utrennih obyazatel'nyh procedur Vasya i ZHenya razminulis'. Kukushkinu
vernuli odezhdu i priglasili v dezhurku. Dezhurnyj serzhant, prosmatrivaya  ego
dokumenty, s®yazvil:
   - Kukushkin Vasilij Vasil'evich?! Dokukovalsya. Pretenzii est'?
   - Nikak net, tovarishch nachal'nik, vse bylo na  vysokom  hudozhestvennom  i
finansovom  urovne!  -  otchekanil  Vasya  po-armejski.  -  Est'   malen'kaya
pros'bochka.
   - Slushayu.
   - SHef, ne soobshchaj na rabotu, bud' chelovekom.
   - |h, Vasya, Vasya, edinstvennoe, chto ya mogu dlya tebya  sdelat',  tak  eto
tol'ko otmetit' komandirovku.
   - |to-kak zhe? - ispugalsya Kukushkin.
   - Ochen' prosto: postavit' shtamp "pribyl" i "ubyl",  i  bud'  zdorov!  -
poshutil serzhant i vernul emu dokumenty.
   Vasya bystro shvatil pasport i, otkryv ego, zaglyanul  v  komandirovochnoe
udostoverenie. Zatem, spryatav dokumenty v karman, s ulybkoj skazal:
   - A ty yumorist, serzhant.
   - Nichego ne podelaesh', sluzhba takaya.
   - |h, serzhant, serzhant, a znaesh', pochemu ty ne starshij serzhant?
   - Po vozrastu eshche ne polozheno.
   - Da net. Sluzhbu eshche  ne  ponyal.  A  ved'  v  svyatom  pisanii  skazano:
"Prosyashchemu u tebya daj,  stuchashchemu  otkroj,  da  ne  lishen  budesh'  carstva
nebesnogo!" - obizhenno skazal Kukushkin i medlenno napravilsya k vyhodu.
   - Slushaj, - nastorozhenno obratilsya serzhant k razvodyashchemu, - a my ego ne
rano vypustili? Mozhet, vernem, poka ne pozdno?
   Uslyshav  eti  slova,  Vasya  Kukushkin  ostanovilsya  tol'ko  za   tret'im
povorotom...
   Uslyshav  Vasin  rasskaz,  Olya  dolgo  smeyalas'.  Otsmeyavshis',   ona   s
sozhaleniem skazala:
   - Krasivyj ty vneshne, Vasya, no vnutri...
   - A chto vnutri, vnutri nichego ne vidno! - Kukushkin ne lyubil kritiki.  -
Hotya kazhdyj lyubit zaglyanut' v zapreshchennoe mesto.
   - A eto eshche kak skazat'. Nu da ladno, - Olya  ne  stala  bol'she  serdit'
gostya, - kazhdyj shodit s uma po0svoemu. Tol'ko ya tebya poproshu: nikogda  ne
rasskazyvaj  podobnyh  istorij  moim  roditelyam.  Oni   u   menya   slishkom
pravil'nye...
   - Pravil'nye - eto kak? Ne nadevayut bryuki cherez golovu?!
   - Primerno tak.
   - Dlya etogo mnogo uma ne nado.
   - A dlya chego, po-tvoemu, nuzhno, mnogo uma? - Olya nemnogo obidelas'.
   - CHtoby ot odnogo poceluya rozhdalis' deti.
   - Nu, detej, kotorye rodilis' ot odnogo poceluya, u nas hvataet. Kstati,
Vasilechek, kto tvoi roditeli?
   - YA inkubatorskij!
   - I vylupilsya ty, sudya po tvoim gabaritam, iz yajca strausa?
   - Net, menya  moya  babka  nashla  vozle  vytrezvitelya.  Menya  tam  kto-to
poteryal, poetomu ya do sih por poteryannyj...
   U Vasi dejstvitel'no ne bylo  roditelej.  Ne  znal  on  dazhe,  kak  oni
vyglyadyat. Vzyala ego na vospitanie iz detskogo doma odna  pozhilaya  odinokaya
zhenshchina. No vskore ona umerla, i u Kukushkina ot nee ostalas'  tol'ko  odna
nebol'shaya poserevshaya fotografiya. Detskie i yunosheskie  gody  ego  proshli  v
internate. Kogda postupil v universitet, zhil v obshchezhitii.
   No ob etom Ole on ne skazhet. Uzh bol'no ne lyubil Vasya, kogda ego  zhaleyut
ili sochuvstvuyut emu.
   - Vasilechek, a u tebya est' cel'?
   - Prozhit' bez celi - eto tozhe  cel'.  CHem  men'she  hochesh',  tem  bol'she
poluchaesh'. U menya, Olechka, ne cel', a mishen'. Dlya menya zhizn' - eto veselaya
progulka po korolevskomu lesu, gde zajcy zhrut volkov, slony boyatsya  myshej,
a zmei vypleskivayut svoj yad drug na druga. I vse oni dlya menya misheni...
   - Znachit, ya dlya tebya tozhe mishen'?! - vstrepenulas' ona.
   - Da kakaya ty mishen', - v slovah Vasi proskol'znula nadmennost'.  -  Ty
prosto malen'kaya epizodicheskaya geroinya v moej zhiznennoj komedii.
   - Ah, dazhe tak! - Olya vskochila  i  raz  za  razom  nachala  zatyagivat'sya
sigaretoj. - Tak ty eshche i dramaturg.
   Proslushav ee mysli, Vasya ponyal, chto ona ne na shutku rasserdilas'. |togo
on sovsem ne hotel. A nastorozhilo ego to,  chto  u  nee  rozhdalsya  kakoj-to
zamysel. Kakoj imenno, on eshche ne mog ponyat'.
   Ih razgovor, kotoryj mog by dojti do ssory, prerval zvonok v  kvartiru.
Oni dazhe ne zametili, chto bylo uzhe utro.
   - Pozhalujsta, dramaturg, pojdi otkroj, - poprosila ona ego.  -  U  menya
posle takoj brachnoj nochi, navernoe, uzhasnyj vid.
   Roditelej Oli v eto vremya doma ne bylo: po utram oni zanimalis' begom v
blizhajshem skvere. Vasya otkryl dver'  i,  uvidev  pered  soboj  belobrysogo
muzhchinu let tridcati pyati, sprosil:
   - Vy kto? Kak dolozhit'?
   Muzhchina postavil svoj chemodan i protyanul ruku dlya znakomstva:
   - YA Kurochkin Vasilij Vasil'evich! - u nego byl robkij golos. - A vy?
   -  YA  -  tozhe  Vasilij   Vasil'evich,   tol'ko   Kukushkin,   -   otvetil
nedobrozhelatel'no "zhenih" i priglasil gostya v koridor.
   Kurochkin byl nemnogo nizhe rostom. On vzdrognul,  kogda  za  nim  gromko
zahlopnulas' dver'. Oni oba uslyshali, kak v gostinoj zazvenela hrustal'naya
lyustra.
   - CHto eto? - sprosil Kurochkin, oglyanuvshis' i prislushavshis'.
   - Proverka sluha, - otvetil Kukushkin.
   - Pravil'no, lya mazhor, - priezzhij zavolok v gostinuyu tyazhelyj chemodan. -
YA zakonchil muzykal'nuyu shkolu u sebya na myasokombinate. Prigodilos'.
   - A vy, sluchajno, ne privezli s soboj myasa?
   - Nu kak zhe, kak zhe, za kogo vy menya prinimaete,  -  Kurochkin,  kryahtya,
postavil chemodan na  divan  i,  otkryv  ego,  nachal  vykladyvat'  podarki:
balyki, kopchenye kolbasy, okoroki. - Pozhalujsta, vse, chto hotite, vse, chto
vasha dusha pozhelaet. YA mog by privezti i bol'she, no, uvy, u menya tol'ko dve
ruki. I, vy znaete, ya za eto ne dal ni kopejki.
   On nastol'ko uvleksya, chto dazhe ne zametil poyavleniya Oli. Ona  nekotoroe
vremya ponablyudala za nim, zatem ironichno sprosila:
   - Vasilechek, ty, sluchajno, zhivyh porosyat ne privez s soboj?
   - Porosyat?! - obernuvshis', mashinal'no peresprosil Kurochkin. - Net, Olya,
ne privez. Skotovoza ne bylo... Zdravstvuj, Olya!
   - Zdravstvuj, zdravstvuj, - holodno otvetila ona, oglyadyvaya podarki.  -
A zhivuyu svin'yu mog by privezti i v chemodane. CHtoby ne zadohnulas', dyrochku
prorezal by. A etogo zachem stol'ko?
   - Kak zachem, Olen'ka! Na nashu svad'bu. Tratit'sya men'she...
   - Tak ty opozdal, Kurochkin, svad'ba uzhe  sostoyalas'.  -  V  glazah  Oli
nastoyashchij zhenih vyglyadel pochti chuchelom.  Ona  snishoditel'no  usmehnulas',
sravnivaya krasivoe lico Kukushkina s seroj  fizionomiej  svoego  nastoyashchego
zheniha.
   - Kak sostoyalas'? Kogda? S kem?.. - rasteryannyj zhenih sel  na  divan  i
raspustil galstuk.
   - Vot moj muzh, s kotorym ya vchera raspisalas'! - Olya podoshla k Kukushkinu
i, budto zhelaya vyzvat' revnost' u Kurochkina, prizhalas' k ego plechu.
   - A chto zhe mne delat'? - na Kurochkina zhalko bylo smotret'. - YA uvolilsya
s raboty, vypisalsya iz obshchezhitiya. Olya, pobojsya Boga...
   Posle dolgogo tyagostnogo molchaniya nakonec zagovoril Kukushkin:
   - Poslushaj, drug, ty ne rasstraivajsya. Na poteryannuyu zhenu ya tebe  vydam
spravku. Zakonnuyu -  s  podpisyami  i  pechat'yu.  Konechno,  vzamen  brachnogo
svidetel'stva. No eto eshche ne vse. Do  segodnyashnego  dnya  ty  byl  domashnej
pticej, a ya tebe predlagayu stat' svobodnoj. Pozhil  ty  Kurochkinym,  teper'
pozhivesh' Kukushkinym. Dlya etogo nam  nuzhno  obmenyat'sya  tol'ko  pasportami.
Koe-kakoe  portretnoe  shodstvo  imeetsya,  hotya  ya,  bezuslovno,   namnogo
simpatichnee. Pravda, Olya?
   Vasya Kurochkin s gorech'yu smotrel na svoego sopernika  i  zavidoval  emu.
Byvayut zhe na svete takie krasivye lyudi! No Olyu on ni v chem ne obvinyal:
   - Olya, za god nashej perepiski  ty  mne  napisala  sto  vosem'desyat  dva
pis'ma. YA tebe - rovno trista. Mozhno, ya tvoi pis'ma ostavlyu sebe, a ty moi
verni. Zachem oni tebe?
   - Horosho,  Vasya,  -  sochuvstvenno  vzdohnula  ona.  -  Tol'ko  u  menya,
navernoe, ne vse pis'ma sohranilis'...
   -  Nichego,  skol'ko  est'.  Vam  zhe,  Vasilij,  vot  chto  ya  skazhu:  vy
schastlivec, no i ot schast'ya lyudi ustayut. A izdevat'sya nad drugim chelovekom
negozhe...
   - Vasya, da nu chto ty! -  podskochil  Kukushkin.  -  Nikto  nad  toboj  ne
izdevaetsya! YA tebe dejstvitel'no predlagayu  obmenyat'sya  mestami.  Pozhivesh'
poka v moej kvartire. Mozhesh' dazhe poezdit'  na  moej  mashine,  esli  prava
imeyutsya.
   "A pochemu by mne i ne soglasit'sya? -  sprosil  sebya  Kurochkin.  -  Hot'
ponoshu pasport etogo schastlivogo nahala. I podat'sya mne sejchas  nekuda.  I
deneg u menya sejchas malovato, chtoby snyat' kvartiru..."
   Ne dozhidayas', poka Kurochkin  reshitsya,  Kukushkin  dostal  svoj  pasport,
vlozhil v nego dve storublevye kupyury i skazal:
   - Derzhi, Vasya, i ne goryuj! Ty poteryal zhenu, no  nashel  druga,  tezku  i
stal svobodnoj pticej. Kukushkinym! A eto ne kazhdomu dano. Ty eshche  uznaesh',
kto takoj Kukushkin!
   Kurochkin soglasilsya. Vprochem,  v  takom  sostoyanii  emu  bylo  uzhe  vse
ravno...
   A Olya torzhestvovala. Ona zadumala perevospitat' Kukushkina na svoj  lad.
Tol'ko nevedomo ej bylo glavnoe: ee "zhenih" ob etom uzhe znal.





   Itak, Vasya Kukushkin reshil pozhit' pod chuzhoj  familiej.  Otdav  Kurochkinu
klyuchi ot svoej kvartiry i provodiv ego, on srazu  zhe  pozvonil  na  rabotu
Valentine Mihajlovne:
   - Valyusha, po zakonu mne polozheno tri dnya vyhodnyh. Dolozhi direktrise  o
moem otsutstvii. I zapishi moj novyj telefon,  -  on  prodiktoval  ej  Odin
nomer.
   -  Ne  volnujsya.  Vasilek,  Genrietta  Stepanovna  uzhe   postavlena   v
izvestnost', -  v  ee  golose  skvozila  revnost'.  -  Ona  tol'ko  uzhasno
udivilas'. YA, kstati, tozhe ne ozhidala  ot  tebya  takogo  podviga.  Vse  zhe
nashlas' takaya, chto strenozhila tebya. Nu chto zhe, zhelayu schast'ya!
   Kukushkin ponyal, chto, registriruya ego brak s Olej, Valentina  Mihajlovna
dopustila elementarnuyu nevnimatel'nost'. Kogda ona vchera  uvidela  Vasyu  v
kachestve  zheniha,  byla   prosto   oshelomlena.   I,   proveryaya   zayavlenie
novobrachnogo, familiyu "Kurochkin" mashinal'no prochla kak "Kukushkin", a imya i
otchestvo - Vasilij Vasil'evich - sdelali svoe chernoe delo. Za mnogo let  ee
raboty vo Dvorce brakosochetaniya ne bylo podobnyh kur'ezov.
   Takoe nedorazumenie Kukushkina vpolne ustraivalo, ved' on tverdo  reshil,
vospol'zovavshis' svoimi unikal'nymi vozmozhnostyami,  stat'  millionerom,  a
drugaya  familiya,  drugoe  mesto  zhitel'stva,  schital   on,   pomogut   emu
zakonspirirovat'sya. On eshche tochno ne znal, kak budet  obogashchat'sya,  no  byl
uveren, chto pomogut emu v etom Hitroumovy.
   Vecherom on vstretilsya so Vsevolodom L'vovichem v uslovlennom meste vozle
kafe.
   - Takoj chelovek - i bez ohrany! - Kukushkin uchtivo pozhal emu ruku. - Kak
dela, kak vashe dragocennoe zdorov'e?
   - Vy oshibaetes', Vasilij Vasil'evich, esli schitaete, chto ya  bez  ohrany.
Vot posmotrite, - Vsevolod L'vovich  pokazal  rukoj  na  prohozhih,  -  menya
ohranyaet vse obshchestvo. Nadezhno zashchishchaet!
   - V takom sluchae ya za vas spokoen. Kuda my segodnya idem?
   Hitroumen vzyal Kukushkina za lokot', otvel ego v storonu i, nablyudaya  za
tolpoj prohozhih, s filosofskim vyrazheniem lica skazal:
   -  Vglyadites'  v  etot  chelovecheskij  muravejnik.  Tol'ko  durak  mozhet
podumat', chto eto tolpa. Posmotrite, ved' u mnogih iz nih  dovol'no  umnye
lica. Konechno, durakov gorazdo bol'she. No v etom zhe i zaklyuchaetsya prelest'
zhizni.  Duraki  poslushny,  pokladisty.  Oni  prosto  neobhodimy...  Ladno,
Vasilij Vasil'evich, ya vizhu, vam skuchno ot moej  govoril'ni.  Mne,  kstati,
ochen' ponravilos' vashe izrechenie: pomen'she slov - pobol'she  deneg!  Horosho
skazano. Gusto, sochno, i voprosov nikakih. Dazhe druzhit' s vami hochetsya...
   "Vsevolod L'vovich, pohvaly - eto eshche ne den'gi!" - podumal  Kukushkin  i
rassmeyalsya.
   ...V poslednee vremya Hitroumovym vser'ez zainteresovalis'  kompetentnye
organy. Bylo uzhe dve povestki.
   Zapomnilas' emu poslednyaya vstrecha  s  majorom  Luninym,  inspektorom  s
malen'kimi pronicatel'nymi glazami.
   - Tovarishch Hitroumov,  vy  zhivete,  kak  kapitalist.  Otkuda  vy  berete
sredstva? - etot vopros major zadal dvazhdy.
   No u Hitroumova bylo alibi. Trizhdy on  vyigral  po  loterejnym  biletam
avtomobili.  Pravda,  vyigryshnye  bilety  on  kupil  s  ruk,  pereplachival
nekotorye  summy.  No  v  sberkasse,   gde   Hitroumov   poluchal   den'gi,
zaregistrirovana ego familiya, poetomu chuvstvoval on sebya spokojno.
   - Skazhite, pozhalujsta, tovarishch Lunin, vot esli by ya byl  nishchim,  vy  by
sprosili u menya, otkuda takaya nishcheta?
   - Tovarishch Hitroumov, zdes', po-moemu, voprosy zadayu ya...
   - |h, tovarishch Lunin, tovarishch Lunin,  zadavat'  voprosy  -  eto  eshche  ne
znachit  sprosit'!  Sprashivat'  nuzhno  snachala   nauchit'sya,   -   Hitroumov
ukoriznenno pokachal golovoj.
   - Nauchimsya, Vsevolod L'vovich, eshche kak nauchimsya! I otvetit' zastavim  po
vsej strogosti zakona, nevziraya na dolzhnosti i lichnosti.
   - Ladno,  ne  pugajte!  -  Hitroumov  pripodnyalsya,  uverennost'  Lunina
pokazalas' emu naivnoj. - Nauchites'. Sidite na  gosudarstvennyh  harchah...
Sami, nebos', svoim umom kopejki ne zarabotali, a  sobiraetes'  nauchit'sya.
CHemu tol'ko?.. Kak govoritsya: i sam ne gam, i drugomu ne dam! Vot  eto  vy
umeete, dazhe uchit'sya ne nado...
   Kukushkin vnimatel'no proslushal etot epizod, hotya Hitroumov ne skazal ni
slova. Ponimaya ego obespokoennost', popytalsya uspokoit' sobesednika:
   - Vsevolod L'vovich, no eto poka lish' dialog... Slova...
   - Da ne znat' mne  nikakih  dialogov  s  etimi  musorami!  -  vzorvalsya
millioner,  ne  skryvaya  svoej  nenavisti  k   milicioneram.   -   Lodyri,
bezdel'niki! Da oni bol'she vreda prinosyat, chem  pol'zy.  Nu  skazhite,  chto
plohogo v tom, chto ya umeyu delat' den'gi?! Po-moemu, takim,  kak  ya,  nuzhno
stavit' pamyatniki eshche pri zhizni. Drugie sovershenno nichego ne umeyut delat',
razve chto tol'ko podpisi stavit' pod zarplatoj - i im nichego. Oni v  ladah
s zakonom. Dopuskayu, chto ya obogashchayus' putem obmana. No ya zhe  ne  obmanyvayu
gosudarstvo! YA obmanyvayu takih zhe  delovyh  lyudej,  kak  i  sam.  Nu,  oni
nemnozhko glupee menya. Nichego ne podelaesh' - takov zakon kommercii: esli ne
ty ih, znachit, oni tebya. Detej dazhe v shkole uchat: esli ne ty, tak kto  zhe?
- on hitrovato prishchuril levyj glaz, budto hotel podmignut' sobesedniku.  -
Mezhdu prochim, odin moj znakomyj, direktor kladbishcha, imeet strannoe  hobbi:
on zapisyvaet na kassety i sobiraet nadgrobnye rechi. No samoe  strannoe  v
tom, chto on lyubit ih proslushivat' pod veseluyu muzyku.  Znaete,  ya  odnazhdy
prisutstvoval pri etom. Snachala mne bylo kak-to zhutko, no potom... privyk.
Osobenno mne ponravilas' skorbnaya rech'  odnogo  vracha  nad  grobom  svoego
pokojnogo kollegi pod melodiyu pesni "ZHit' i verit' - eto zamechatel'no...".
Nedavno on dazhe sozdal iz rabotnikov ritual'noj sluzhby hor, kotoryj nazval
"Luchshe netu togo svetu"...
   - Vse eto  ochen'  interesno,  tol'ko  nikak  ne  pojmu,  zachem  vy  mne
rasskazyvaete ob etom kladbishchenskom lirike? - pozhal plechami Vasya.
   - A zatem, chto ya priglashayu vas v gosti k nemu.  Ves'ma  original'nyj  i
nuzhnyj chelovek. Hotelos' by mne poslushat' povnimatel'nee...
   Direktor kladbishcha Ferdinand Kalistratovich Klop byl  ne  takoj  bogatyj,
kak Hitroumov, no, vo vsyakom sluchae, zhit' ot avansa do poluchki emu nikogda
ne prihodilos', a odnu stenku v svoej komnate  on  zaprosto  mog  obkleit'
storublevymi assignaciyami vmesto oboev.
   Klop obladal ves'ma primechatel'noj  chertoj  haraktera:  on  nikogda  ne
schital, skol'ko bral, no vsegda zapisyval, komu i skol'ko daval. Daval  on
svoemu vyshestoyashchemu nachal'stvu, ibo byl uveren, chto inache na ego meste byl
by drugoj. Daval svoemu znakomomu vrachu, kotoryj lechil ego srazu  ot  treh
boleznej: diabeta, gemorroya i skleroza. Svoemu glavnomu buhgalteru  on  ne
daval principial'no, vmesto  etogo  on  zabroniroval  dlya  nego  mesto  na
kladbishche. Koroche, daval Ferdinand Kalistratovich  tol'ko  v  isklyuchitel'nyh
sluchayah, kogda, kak govoritsya, devat'sya bylo nekuda. V  ostal'nyh  sluchayah
tol'ko bral.
   V nastoyashchee vremya Klop zhil s zhenoj Doroj Abramovnoj i dvumya  vnukami  -
det'mi-lyubimoj i edinstvennoj docheri.  Vnuki  zhili  chashche  u  nego,  chem  v
kooperativnoj kvartire, kotoruyu on postroil dochen'ke. Kvartira Klopa  byla
po proektu chetyrehkomnatnaya, po on sdelal iz nee pyatikomnatnuyu. V  bol'shoj
komnate stoyala razdvizhnaya peregorodka, blagodarya kotoroj u  nego  poyavilsya
nebol'shoj i uyutnyj domashnij kabinet, gde on inogda skryvalsya ot nazojlivyh
gostej. V sluchae chego, kazalos' emu, on smozhet hotya by na  kakoe-to  vremya
spryatat'sya v svoem kabinete i ot komponentnyh organov.
   Byl u Klopa edinstvennyj drug Petya SHibchikov, s kotorym  on  mog  vsegda
pogovorit' po dusham. Petya zhil pochti po  sosedstvu  i  byval  u  nego  chashche
drugih. Rabotal on priemshchikom util'syr'ya, hotya imel vysshee gumanitarnoe  i
nezakonchennuyu kandidatskuyu. Zabegaya k Ferdinandu po utram na chashechku kofe,
on chasto rasskazyval, kak delat' den'gi iz nichego.
   - Ty znaesh', K-klo-op,  kak  delat'  babki  iz  musora?  -  on  lenilsya
upotreblyat' dlinnye slova, a nekotorye korotkie vygovarival s zaikaniem.
   - Kazhdyj delaet ih po-svoemu, - dlya  lyudej  podobnogo  kruga  eto  byla
obshcheizvestnaya istina.
   - |, ne skazhi, K-lo-op-p, ne  skazhi...  Slushaj,  nu  zachem  tebe  takaya
dlinnaya familiya?
   - A zachem tebe takoj korotkij um? - serdilsya hozyain.
   - Bol'no ty umen - vsyu zhizn' kandychish' na podachkah! Brat' "parnusyu" - i
durak smozhet. |to zhe... unizitel'no!
   - Zato pochetno. Kazhdyj zhulik i vor tebe podchinyaetsya.  Vot  oni  u  menya
gde! - Klop szhal ruku v kulak i ostorozhno udaril im po stolu.
   - A kakoe ty imeesh' pravo brat' vzyatki, ty - zaveduyushchij mertvecami?!
   - Ladno,  musorshchik,  o  pravah  zagovoril,  -  Ferdinand  Kalistratovich
vyplyunul goryachij kofe v chashku i s naslazhdeniem prodolzhal hlebat'.  -  Prav
tot, u kogo bol'she prav.
   - Da, razveli my takih vot klopov  na  svoyu  golovu!  -  Petya  v  gneve
vygovarival familiyu druga bez zaikaniya.
   - Ladno, valyaj sobirat' svoj musor! - na etom direktor  kladbishcha  hotel
postavit' tochku.
   No Petya ne speshil uhodit':
   - Poluchat' vzyatki - eto zhe prodavat' sovest' i chest'. |to stat' toj  zhe
prostitutkoj! U tebya ne soobrazhaet cherdak, kak zarabotat' samomu,  poetomu
ty torguesh' svoej sovest'yu. Menya ne kupish'  ni  den'gami,  ni  licemernymi
slovami. YA mogu zarabotat' stol'ko, skol'ko mne nado, no brat'  ot  drugih
podachki - net, nikogda! Luchshe - v prorub', luchshe - kazn',  chem  neuvazhenie
sebya!
   - Tebe  lechit'sya  nado.  U  menya  est'  "kanal"  -  mogu  opredelit'  v
psihiatrichku, - snishoditel'no posmeivalsya Klop.
   - Ne smej svoim gryaznym yazykom oskorblyat' menya! Mraz', gnil'e,  gryaznaya
skotina. Takih, kak ty, nuzhno szhigat' v pepel i ne razveivat' po vetru,  a
zakapyvat' gluboko v zemlyu, chtoby ni odno  derevo,  ni  odna  travinka  ne
otravilas' tvoej plot'yu, - SHibchikov, konechno  zhe,  igral,  no  koe-chto  on
vyskazyval ot dushi.
   - Nichego, nas mnogovato, vseh ne sozhzhesh'. Pust' my duraki,  no  my  eshche
dolgo budem diktovat' svoi usloviya i delat' takih, kak ty, neudachnikami, a
bolee sgovorchivyh zastavlyat' klanyat'sya sebe. Tak chto  vashe  vremya  eshche  ne
skoro pridet, esli ono voobshche kogda-nibud' pridet, - Klop ni na sekundu ne
somnevalsya v svoej pravote.
   SHibchikov vzdohnul, dopil zalpom kofe,  postavil  chashku  vverh  dnom  na
blyudechko i bystro vyshel.
   Posle podobnyh ssor oni obychno rasstavalis' na den' ili  dva.  No  Petya
prishel uzhe na sleduyushchij  vecher,  chem  narushil  ustanovlennuyu  tradiciyu.  I
prishel ne s pustymi rukami.
   Hotya Ferdinand Kalistratovich byl ochen' samolyubiv, no stoilo Pete v znak
izvineniya  prepodnesti  Klopu  pyat'  tomov  Anatolya  Fransa   v   otlichnom
poligraficheskom ispolnenii, kak on brosilsya obnimat' ego. V takih  sluchayah
emu kazalos', chto pered nim unizhayutsya, i on  dolzhen  otvetit'  blagorodnym
proshcheniem.
   - Spasibo, spasibo, dorogoj, - povtoryal on raz za razom, -  meloch',  no
priyatno.
   SHibchikov znal, chto delaet: s Klopami,  ponimal  on,  luchshe  ne  portit'
otnoshenij.
   Sluchilos' tak, chto v tot zhe vecher k Ferdinandu Kalistratovichu prishel  v
gosti i ego sotrudnik Hamlo Ivan, brigadir grobokopatelej. |to byl ugryumyj
gromadnyj chelovechishche s borodoj, ledyanymi glazami i ruchishchami,  kak  lopaty.
Golos, kazalos' by, u nego dolzhen byt', kak u cheloveka-gory, no on obladal
lish' koloraturnym soprano.
   Poyavlyalsya Ivan v dome Klopa odin raz v mesyac i v odno i  to  zhe  vremya.
Kalistratovich vypival s nim po ryumke kon'yaku v svoem  kabinete,  vykurival
po sigarete, prinimal ot nego konvert s "navarom"  i  zatem  otpuskal  ego
lyubovat'sya svoim akvariumom. A dlya Hamlo eto bylo edinstvennym utesheniem v
etom dome. On i sam imel  neskol'ko  akvariumov,  no  o  takih  unikal'nyh
rybkah, kak u ego nachal'nika, mog tol'ko mechtat'.
   A  cherez  dvadcat'  minut  k  Ferdinandu  Kalistratovichu  pozhalovali  i
Hitroumov s Kukushkinym. Vstretiv takogo vazhnogo  gostya  v  svoem  skromnom
dome, Klop dazhe na radostyah proslezilsya:
   - Vsevolod L'vovich, pozvol' mne tebya obnyat'! Ne veritsya,  chto  ty  -  v
moej skromnoj hibare! - on prislonil svoyu lysuyu golovu k grudi  Hitroumova
i nachal vshlipyvat'. - Esli b ty znal, kakoj eto prazdnik, kakoj eto...
   - Ladno, ladno, tak ya tebe i poveril! YA sam sebe odin raz v god veryu, -
Vsevolod L'vovich snachala myagko pohlopal Klopa po spine, no kogda  blizost'
etogo pleshivogo cheloveka emu stala nepriyatna, udaril ego neskol'ko raz  po
pochkam.
   Hozyain so stonom otskochil ot nego i, uhvativshis' za bok,  poblednel  ot
boli. Hitroumov samodovol'no rashohotalsya:
   - Nu chto, ty  menya  uzhe  ne  lyubish'?!  Ladno,  priglashaj,  poka  my  ne
peredumali... Ferdinand, ty zhe ne baba, hvatit tebe korchit'sya!
   V kvartire Klopa stoyala prilichnaya  mebel',  po  eto  byla  kladovka  po
sravneniyu s kvartiroj Hitroumova. Da i sam Hitroumov vyglyadel frantom:  on
vsegda nosil dzhinsy ili vel'vetovye bryuki, imel modnye rubashki,  neskol'ko
kozhanyh finskih kurtok i yaponskih pidzhakov. Klop zhe byl  pohozh  na  staruyu
razvalinu: ryhlye shcheki, otvisshij zhivot, linyalye begayushchie glazki.
   Posle kon'yaka, vypitogo vmeste s gostyami, hozyainu  kvartiry  polegchalo.
Snachala on myslenno vyrugal Hitroumova  poslednimi  slovami,  zatem  vyter
vspotevshie ruki o neglazhennye bryuki i mirolyubivo sprosil:
   - A pomnish', L'vovich, ty u menya hotel priobresti odnu veshchicu?
   - Kakuyu veshchicu? Ne pomnyu...
   Rech' shla o starinnoj ikone. Radi nee i prishel syuda Hitroumov. Radi  nee
i privel syuda Kukushkina...
   - Tak-taki ne pomnish'?! - ne poveril  emu  Klop  i  nazhal  na  kakuyu-to
sekretnuyu knopku.
   Bol'shoj knizhnyj shkaf v kabinete hozyaina  avtomaticheski  otkrylsya.  Klop
netoroplivo podnyalsya, razdvinul zheltye barhatnye shtory na stene i  obnazhil
tajnik s antikvariatom.
   Kukushkin slegka udivilsya. SHibchikov uzhe videl eto mnogo raz. Zato  ahnul
v dushe Hitroumov i chut' ne zavopil ot zavisti. On srazu ponyal,  chto  zdes'
nahodilos' celoe  sokrovishche.  Starinnye  ikonki  s  pozolotoj,  zolotye  i
serebryanye  krestiki,  posuda,  yuvelirnye  izdeliya  -  vse  eto,  po   ego
priblizitel'nym podschetam, tyanulo tysyach na dvesti.
   Pridya v sebya ot izumleniya, Vsevolod  L'vovich  kashlyanul  i  obratilsya  k
Kukushkinu:
   - Vasilij Vasil'evich, vy ne hotite pokurit'?
   - Pozhalujsta, - s olimpijskim  spokojstviem  otvetil  Vasya  i  vyshel  v
druguyu komnatu.
   - Slushaj, Ferdinand... -  Hitroumov  snachala  plotno  zakryl  dver'  i,
porazhayas' legkomyslennosti hozyaina, sprosil: - Ty v svoem ume?
   - A chto takoe? YA tol'ko hotel pokazat' tebe tu ikonku, - na lice  Klopa
ne bylo ni malejshego opaseniya. - Dumaesh', on mozhet zalozhit'?  Togda  zachem
ty ego privel syuda?
   - Ostorozhnost' - nikogda ne pomeha.  Mog  by  snachala  predupredit',  -
gost' ne otvodil vzglyada ot antikvarnyh veshchej, zatem nachal  prikasat'sya  k
nim drozhashchimi pal'cami. - Vot ona! Ona, ona... - on uznal ikonku,  kotoruyu
videl ran'she u Klopa i hotel kupit' po deshevke.
   - Verno. A govorish', chto ne pomnish'! Semnadcatyj vek. No veshchica eta eshche
ne moya. Nikak ne ugovoryu babku prodat' mne ee, - vral hozyain, nablyudaya  za
zhadnymi glazami gostya.
   - A skol'ko ona  hochet?  -  Hitroumov  uzhe  derzhal  ikonku  v  rukah  i
razglyadyval ee so vseh storon.
   - Tak v tom-to i delo, chto ne prodaet. Dala tol'ko na  nekotoroe  vremya
polyubovat'sya...
   - A ty ne otdavaj! Skazhi, chto propala.
   - Nu da! Ne hvatalo, chtoby ona na menya navela musorov.
   Kukushkin stoyal za dver'yu i vse slyshal. Bolee togo, on ponyal, chto  mozhet
proslushivat' mysli drugih, dazhe esli oni nahodyatsya za stenoj.
   Spustya nekotoroe vremya Vasya pochuvstvoval, chto emu kto-to nachal  meshat'.
Oglyanuvshis', on uvidel gromadnogo borodacha v dzhinsah i  svitere.  |to  byl
Ivan Hamlo. On  tak  uvlechenno  razglyadyval  v  akvariume  rybok,  chto  na
Kukushkina absolyutno ne obratil vnimaniya.
   Vasya reshil s nim poznakomit'sya poblizhe:
   - Ty kto?
   - Kak kto? CHelovek, - otvetil tot, ne podnimaya golovy.
   - Ponyatno, chto chelovek, a otkuda?
   - S kladbishcha, - borodach byl nevozmutim.
   - Nu i kak tam?
   - Nichego, zhit' mozhno. A ty otkuda?
   - S-odnoj planety, - Kukushkin nachal nastraivat'sya na mysli sobesednika,
no Ivan, kak ni stranno, dumal tol'ko o rybkah.
   - Znachit, s togo sveta...
   - Aga.
   - Ty znaesh', dvadcat' let rabotayu grobovshchikom, no eshche ne  videl,  chtoby
ottuda kto-to vozvrashchalsya... Tebe povezlo, -  Hamlo  postuchal  pal'cem  po
akvariumu i nakonec posmotrel na Kukushkina.  Nado  skazat',  on  nenavidel
krasivyh i molodyh muzhchin. Vse oni, schital on, soblazniteli  zhenshchin.  Ivan
nedavno brosil zhenu, uznav, chto ona izmenyala  emu.  V  lice  Kukushkina  on
usmatrival chto-to vrazhdebnoe dlya sebya.
   V komnatu vbezhali  vnuki  Klopa:  Kirochka  -  pyatiklassnica  i  Senya  -
shestiklassnik. Mal'chik otbiral u sestry kakuyu-to veshchicu,  a  ona  kaprizno
otmahivalas' ot nego i vykrikivala:
   - A ne poshel by ty znaesh' kuda!..
   - Babushka, babushka! - zavopil Senechka. - Ona menya posylaet!
   S kuhni pribezhala perepugannaya Dora Abramovna.
   - CHto takoe, masik, chto sluchilos'?
   - Babushka, a ona menya posylaet.
   - Masik moj... - babushka lyubovno pogladila vnuka po golove, - a  ty  ne
idi.
   - Pravil'no, sadis', pyat'! - obradovalsya Senya. - Vot tak-to, durochka, a
ya ne pojdu. YAsno tebe!
   - Babushka! - teper' zanyla Kirochka. - On menya duroj obzyvaet...
   - Masichka moya, - Dora Abramovna obnyala vnuchku, - eto nedokazuemo. Takoe
ne smozhet dokazat' ni odin vrach.
   Dora Abramovna byla yuristom po obrazovaniyu, poetomu  lyubila  vyrazhat'sya
yuridicheskim yazykom. YUriskonsul'tom ona  prorabotala  vsego  poltora  goda,
poka ne poznakomilas' s Ferdinandom Kalistratovichem. Avtoritetom na rabote
ne pol'zovalas' vvidu otsutstviya dostatochnoj obrazovannosti.  Zato  u  nee
hvatilo uma vyjti zamuzh za direktora kladbishcha.
   Hozyajka gostepriimno ulybnulas' gostyam i, chtoby  ne  meshat'  im,  uvela
vnukov s soboj na kuhnyu.
   CHerez polchasa v gostinoj byl nakryt uzhin v  chest'  Hitroumova.  I  hotya
drugie gosti ne prinimalis' v schet, oni takzhe byli priglasheny za stol.  Za
vremya uzhina Vase stalo izvestno, chto  Klop,  etot  urodlivyj  chelovechishko,
vladel odnimi tol'ko dragocennostyami i antikvariatom na summu kak  minimum
dvesti tysyach rublej. Ego drug  SHibchikov  imel  okolo  sta  tysyach.  I  dazhe
kakoj-to grobovshchik Ivan Hamlo mog kupit' srazu neskol'ko avtomobilej. Nu a
v tom, chto Hitroumov  byl  bogache  ih  vseh  vmeste  vzyatyh,  Kukushkin  ne
somnevalsya.
   Vasya chuvstvoval tajnoe mogushchestvo nad vsemi etimi lyud'mi - i  v  to  zhe
vremya zavidoval im. Da, zavidoval. A ved'  ran'she  eto  chuvstvo  bylo  emu
nevedomo. On okunulsya v drugoj mir i ne mog ponyat', chto s nim proishodit.
   Vernuvshis' pozdno vecherom, Kukushkin,  kak  sumasshedshij,  dolgo  celoval
Olyu. Ne vypuskaya ee iz svoih ob®yatij, sprosil:
   - Olechka, ty hochesh', chtoby ya stal millionerom?
   Ona, eshche ne opomnivshis' ot ego poceluev, otvetila:
   - YA hochu, chtoby ty menya lyubil. YA hochu, chtoby u moego muzha otsutstvovali
vrednye privychki.
   - A chto takoe vrednye privychki?
   - Kurit', vypivat', izmenyat' zhene...
   - A brat' vzyatki ili vorovat' - eto vrednye privychki?
   Olya ego ne ponyala, poetomu otvetila shutya:
   - Smotrya dlya kogo. Odnim ne privykat', a drugie rady by  brat',  da  ne
dayut.
   Vasya pochuvstvoval ustalost'. Posle bessonnoj nochi i  vypivki  v  gostyah
emu hotelos' spat'. Kogda on nachal zevat', Olya legon'ko  shvatila  ego  za
volosy i nachala tryasti:
   - Ty dumaesh', ya tebe dam segodnya spat'?! Ty teper' budesh' u menya  spat'
tol'ko v rabochee vremya, milyj moj,  radost'  moya,  serdceed  i  pokoritel'
chuzhih zhen.
   No u Vasi uzhe zakryvalis' glaza, i nikakie laskovye slova ne mogli  ego
vzbodrit'.
   - Uh, egoist, - prosheptala ona,  no  ej  bylo  priyatno  razdet'  ego  i
ulozhit' v postel'.





   Roditeli Oli uehali v otpusk. Neskol'ko dnej podryad Vasya  i  Olya  spali
pochti do obeda. Odnazhdy, poka Olya nakryvala  na  stol,  on  pozvonil  sebe
domoj:
   - Kak dela, tezka, kak zhivetsya tebe v novom dome?
   - V etom novom dome vodyatsya starye grehi, - otvetil so stonom Kurochkin.
   - A chto sluchilos'?
   - Bud' proklyat etot dom! Bud' proklyat etot gorod! Esli by ya znal, ya  by
ni za chto ne soglasilsya!.. - Kurochkin zaplakal.
   - Ty mozhesh' tolkom ob®yasnit', chto  proizoshlo?!  -  serdito  peresprosil
Kukushkin: on ne lyubil, kogda plachut muzhchiny.
   Nemnogo uspokoivshis', Kurochkin ob®yasnil:
   - Vchera vecherom vstretili menya troe.  Sprosili:  ty  Vasya  Kukushkin?  YA
otvetil: da. Potom oni menya otkukovali tak, chto zhivogo mesta ne ostalos'.
   - Tol'ko ne otkukovali, a otkuropatili!
   - |  net,  kogda  oni  menya  bili,  to  eshche  i  prigovarivali:  smotri,
dokukuesh'sya u nas.
   - Kto oni?
   - Oni mne ne predstavilis'. Peredali tol'ko privet ot kakogo-to Viti.
   Kukushkin ponyal, chto eto byla mest'. Doch' Hitroumova i na  etot  raz  ne
vyjdet zamuzh. Poluchiv otkaz Rity, Viktor uznal ot nee, chto  nekij  telepat
razoblachil ego kovarnye namereniya. Za takoe  neslyhannoe  vmeshatel'stvo  v
chuzhuyu zhizn' on i reshil otomstit' emu.
   "Esli b ne Olya, prishlos' by  mne  nesladko,  -  podumal  Kukushkin  i  s
blagodarnost'yu obnyal svoyu spasitel'nicu. - Znachit, eto sama  sud'ba  v  ee
oblich'e hranit menya..."
   Za obedom Olya skazala Vase:
   - Vasilek, ya sovsem nedavno sluchajno uslyshala, kak  otec  govoril  moej
mame: "Milaya, ty u menya takaya, chto hot' k rane prikladyvaj.  Mne  kazhetsya,
ona vmig zazhivet i dazhe boli ne pochuvstvuesh'!.." Vasilek, ya hochu, chtoby  i
u nas tak bylo.
   - A skol'ko tvoim predkam?
   - Mame - sorok pyat', pape - pyat'desyat.
   - Vot vidish', a u nas s toboj raznica tol'ko v tri goda.
   - Edinstvennyj moj, ya postarayus'  dlya  tebya  stat'  molozhe  na  desyat',
pyatnadcat' let! Vot posmotrish'...
   Kukushkin molcha el i dumal o tom, chto  v  svoej  besputnoj  zhizni  takoj
iskrennej zhenshchiny eshche ne vstrechal. Ran'she  dlitel'nogo  prisutstviya  odnoj
zhenshchiny on prosto ne vynosil. A tut uzhe okolo nedeli -  s  odnoj  Olej!  V
dushe nemnogo zhalel Kurochkina, kotoryj beznevinno postradal iz-za nego,  no
izmenyat' hot' chto-nibud' ne v svoyu pol'zu emu sovsem ne  hotelos'.  I  eshche
odna mysl' ne davala Vase pokoya. On  ved'  dolzhen  "borot'sya  so  zlom"  i
"sovershenstvovat'  zhizn'".  Segodnya  utrom  v  nem  okonchatel'no   sozrelo
reshenie: zavladet' den'gami podpol'nyh bogateev.
   Na drugoj den',  kogda  Olya  ushla  nakonec  na  rabotu,  Vasya  pozvonil
Genriette Stepanovne i poprosil otpusk na nedelyu za svoj schet. Ona dazhe ne
stala ego  sprashivat'  zachem,  i  takaya  pokornost'  direktrisy  Kukushkinu
pol'stila: on chuvstvoval sebya  nezamenimym.  Potom  zvyaknul  Kurochkinu  i,
prihvativ s soboj vypivku i zakusku, cherez polchasa byl uzhe u sebya doma.
   Svoego neschastnogo druga iz Moskvy on zastal v krovati. Lico ego bylo v
sinyakah, i dazhe nakleennye plastyri ne mogli skryt' vseh poboev.  Kukushkin
uzhasnulsya: tol'ko teper' emu stalo yasno, kakie stradaniya za nego prinyali.
   - Ty el chto-nibud'?
   - A zachem, - obrechenno otvetil Kurochkin. - YA hochu umeret'. Vse ravno  ya
nikomu ne nuzhen...
   - Nu, dlya etogo ne nado bylo uezzhat' iz. Moskvy! -  Kukushkin  brezglivo
skrivilsya: po vsej kvartire valyalis'  kusochki  kolbasy,  stoyal  nepriyatnyj
zapah. - V nashem gorode pohoronnoe byuro rabotaet horosho, no... durnoe delo
- ne hitroe.
   - Vot i prekrasno: ehal ya na svoyu  svad'bu,  a  popadu  na  sobstvennye
pohorony...
   - Ladno, ne noj, muchenik, - Kukushkin s grohotom otkryl okno, - pohorony
ne sostoyatsya! U nas s toboj est' dela povazhnee. Podnimajsya!
   Poka Kurochkin so stonami odevalsya, Kukushkin navodil poryadok v  kvartire
i pytalsya podnyat' nastroenie gostyu:
   - CHto nadumal, chudak-chelovek. Da u nas takie shmary, chto iz  groba  tebya
podnimut!
   - Mne nikogo ne  nado,  mne  nuzhna  tol'ko  Olya.  YA  s  nej  celyj  god
perepisyvalsya. "Celyj god! My prozhili s nej  celyj  roman.  Vprochem,  tebe
etogo ne ponyat'...
   - Nu kuda uzh mne do nee,  ona  perepisyvalas'  s  samim  Kurochkinym  iz
Moskvy! - s nebrezhnoj ironiej zagovoril Kukushkin. -  Tol'ko  vash  durackij
roman, prozhityj za celyj god, ya perecherknul odnim tol'ko  vzglyadom.  A  ty
ver' posle etogo babam, ver', esli durak!
   - Ne smej tak govorit' ob Ole! - Kurochkin sejchas nenavidel Kukushkina.
   - A pochemu eto ne smet'? Slushaj,  ty  ne  prosto  durak,  ty  blazhennyj
durak, a eto uzhe opasno. Ty ponimaesh' zhizn' iskazhenno, a ne  takoj,  kakoj
ona est' na samom dele.  Porazhayus'  ya  tebe,  myaso  i  balyki  voroval  na
myasokombinate, kak vse, a zhizn'... zhizn' ponimaesh', kak nevinnyj yagnenok!
   - YA ne voroval! - Kurochkin oskorbilsya. - |to mne podarili na svad'bu! I
voobshche, zapomni: ya nikogda i  nichego  ne  ukral  dazhe  na  kopejku!  A  na
myasokombinate ya rabotal zavklubom,  u  menya  rezhisserskoe  obrazovanie.  YA
zakonchil institut kul'tury...
   - Ponyatno, mozhesh' ne prodolzhat'. Takie, kak ty, ne voruyut,  oni  prosto
poluchayut v podarok vorovannoe. Nu da ladno, sadis'! - Kukushkin vylozhil  iz
sumki na stol edu i vypivku. - Budu tebya perevospityvat'.
   - Sebya luchshe perevospitaj! - Kurochkin reshil soprotivlyat'sya.
   - Pozdno, gorbatogo mogila  ispravit,  -  samokritichno  i  samodovol'no
skazal Kukushkin i razlil kon'yak v prinesennye s soboj hrustal'nye ryumki. -
Davaj, tezka, bud' muzhchinoj! Zapomni, baby ne lyubyat takih...
   - Ne vse baby... zhenshchiny odinakovy! - Kurochkin shvatil ryumku, oprokinul
v sebya kon'yak i nalil snova. Emu hotelos' rasslabit'sya.
   Kukushkin spokojno otreagiroval na ego povedenie, medlenno vypil  kon'yak
i s vidom znayushchego cheloveka podcherknul:
   - V principe - vse. Dazhe nasha Olya - ne isklyuchenie.
   Kukushkin i Kurochkin byli sovershenno raznymi lyud'mi, poetomu razgovor ih
byl pohozh na ssoru. V spore oni ne zametili, kak opustela  butylka.  Gost'
iz Moskvy ot otchayaniya dazhe zakuril, hotya ran'she terpet' ne  mog  tabachnogo
dyma.
   - Nu vot, Vasek, ya tebya  sdelayu  civilizovannym  chuvakom,  -  zagovoril
Kukushkin druzheskim  tonom.  -  Bab  u  tebya  budet  -  kagatami,  deneg  -
meshkami...
   - Kagaty bab zaberi sebe, meshki deneg - tozhe. Mne otdaj Olyu...
   - |tot vopros predostav' reshit' ej samoj. YA u tebya ee  ne  otbiral,  ty
mne ee ne daval.
   I Kurochkin smirilsya. Uzh bol'no  ubeditel'no  zhizn'  emu  dokazala,  chto
naglost' -  dejstvitel'no  vtoroe  schast'e.  No  etim  "kachestvom"  on  ne
obladal. On  mog  byt'  tol'ko  pokornym.  A  v  zhizni  eto,  okazyvaetsya,
schitalos' defektom.
   - Tysyacha rublej v mesyac - tebya ustraivaet? - oborval ego grustnye mysli
Kukushkin.
   - Skol'ko, skol'ko? - peresprosil Kurochkin, hotya prekrasno vse uslyshal.
   - Zayac trepat'sya ne lyubit. "Kusok" u tebya  budet  na  tarelochke  kazhdyj
mesyac.
   - CHto ya dolzhen delat'? - otozvalsya Kurochkin posle robkogo razdumiya.
   - Nichego. Budesh' tol'ko otvechat' na telefonnye zvonki ot moego imeni  i
zhelatel'no pomen'she vyhodit' na ulicu... esli ne hochesh', chtoby tebe  snova
"fonarej" naveshali.
   Kurochkin soglasilsya. Kukushkin ne somnevalsya, chto emu s "dublerom" ochen'
povezlo.
   Posle obeda Kukushkin reshil navestit' Vitochku, Vita rabotala  kostyumerom
i grimerom v teatre. Razvedennaya dvadcatiletnyaya  zhenshchina  radi  Vasi  byla
gotova na vse, dazhe vyjti za nego zamuzh. No tak mnogo Kukushkinu  ne  nuzhno
bylo, on vsegda dovol'stvovalsya tem, chto ona periodicheski  odalzhivala  emu
chervonec ili chetvertak.
   V kostyumernoj Vasya zastal ee za chteniem zhurnala mod. On tak tiho  zashel
k nej, chto ona dazhe ne zametila. Vita gluboko  zevnula,  a  kogda  otkryla
glaza, uvidela na stranice storublevuyu kupyuru. Posle nekotorogo nedoumeniya
ona obernulas' i, ne poveriv svoim glazam, voskliknula:
   - Oj, ty ili ne ty?! Tol'ko umolyayu tebya, ne govori mne krasivyh slov...
   Vasya zakryl ej rot poceluem, i ona ot naslazhdeniya zastonala. Zatem  sel
v kreslo naprotiv nee i, zakuriv, skazal:
   - YA k tebe, solnce moe, po delu.
   - Ob etom netrudno dogadat'sya,  -  Vita  povertela  v  rukah  den'gi  i
vzdohnula. - Dazhe ne mogu vspomnit', derzhala li  ya  v  rukah  kogda-nibud'
takuyu bumazhku. Zarplata ved' u menya devyanosto re.
   - Teper' u tebya, moe sokrovishche, budet mnogo  takih  bumazhek.  |to  tebe
govoryu ya, Vasya Kukushkin!
   - Ty poluchil nasledstvo?
   - YA poluchil to, chego eshche ne poluchal ni odin  chelovek  v  mire!  -  Vasya
potyanulsya i  nachal  osmatrivat'  pariki  na  polkah.  -  Vot  tak-to,  moya
edinstvennaya.
   - YA zhe tebya prosila ne govorit' mne... takih slov, - napomnila ona.
   - Izvini, esli ya tebya oskorbil. Bol'she ne budu, - on podoshel k  zerkalu
i  nachal  primeryat'  pariki.  -  Laston'ka  moya,  u  tebya  zdes'  neplohaya
kollekciya.
   - Kukushkin, kak eto ty zaletel ko mne? Sto let ne bylo, a tut na  tebe.
Neuzheli  sovest'  zagovorila?  -  u  nee  byl  serdityj   i   odnovremenno
soskuchivshijsya golos.
   - Vo-pervyh, ya zashel dolg otdat'. Vo-vtoryh, ya po tebe istoskovalsya...
   - A v-tret'ih, ne klyanis' moim sobstvennym rebenkom, potomu chto ya  tebe
vse ravno ne poveryu, - Vita  nedoumenno  smotrela  na  ego  pozirovanie  v
parikah pered zerkalom. - Slushaj, Kukushkin, skol'ko b  ty  ne  napyalil  na
sebya parikov, tebya vse ravno uznaet kazhdaya sobaka.
   - A mozhet, kakaya-nibud' dvornyazhka  i  ne  uznaet,  -  Vasya  vnimatel'no
posmotrel v glaza Vity i, prislushivayas' k ee myslyam, ponyal:  ona  ego  eshche
lyubila i ne mogla prostit' emu ravnodushiya k nej. - Tak skol'ko my s  toboj
ne videlis'?
   I stoilo  emu  tol'ko  podnyat'  rasprostertye  ruki,  kak  ona  tut  zhe
brosilas' k nemu v ob®yatiya.
   - Ne ponimayu, chto eto so mnoj. Mne s toboj tak  horosho,  chto  ya  gotova
ispolnit' tvoe lyuboe zhelanie.
   O  ee  zhelanii  Kukushkinu  srazu  stalo  izvestno,   hotya   dlya   etogo
neobyazatel'no bylo obladat' takim darom, kak u nego.  Ee  mysli  napomnili
Vase tol'ko o tom, chto v etoj grimernoj za shkafom byla  dver'  v  znakomuyu
uzhe emu smezhnuyu komnatu. V nej  bylo  dostatochno  uyutno  i  udobno.  I  ne
sogreshit' sejchas tam, reshil on, eto prosto greh.
   Tol'ko k vecheru Kukushkin vybralsya iz grimernoj. V teatre byl  vyhodnoj,
i Vita provodila ego. Dezhurnyj starik-pensioner dazhe ne obratil  vnimaniya,
chto v teatr zahodil sovershenno drugoj chelovek. Vita zagrimirovala Vasyu  do
neuznavaemosti, podobrala so vkusom parik, dazhe ne sprosiv, zachem emu  eto
nuzhno. Ona sdelala ego lico takim, kakim hotela videt'.
   - Ty lepish' iz moej dushi, chto hochesh', a ya - iz tvoego lica,  -  skazala
ona s grust'yu na proshchanie, navernyaka znaya, chto uvidit ego ne skoro.
   Pocelovav Vitu v glaza, on laskovo rasproshchalsya s nej  i  cherez  polchasa
uzhe byl v mikrorajone, gde zhil direktor kladbishcha Klop.
   Kukushkin nenavidel vzyatochnikov, poetomu reshil zavladet' ego den'gami  v
pervuyu ochered', hotya poka chto ne imel ni malejshego predstavleniya, kak  eto
sdelat'; Prohazhivayas' vozle doma Ferdinanda Kalistratovicha, Vasya  sluchajno
vstretil svoyu davnyuyu znakomuyu Lyusyu. Ona byla  materoj  prostitutkoj.  Dazhe
imela klichku "Zolotaya". Blagodarya svoim  vydayushchimsya  vneshnim  dannym,  ona
postroila sebe kooperativnuyu kvartiru, imela neskol'ko tysyach na sberknizhke
i rabotala v ekskursionnom byuro. Koroche, Lyusya otnosilas' k  toj  kategorii
zhenshchin, kotorye znayut, gde  i  kak  predstavit'sya  i  komu  prepodnestis'.
Kukushkina v grime i parike, razumeetsya, ona ne uznala.
   - Lyusen'ka, zdravstvuj, moya zolotaya koroleva! - ostanovil ee Vasya.
   - Zdravstvujte, - otvetila  ona  vezhlivo  i  nastorozhenno,  hotya  i  ne
somnevalas', chto eto byl odin iz ee byvshih klientov. - CHem mogu sluzhit'?
   - Voshititel'nejshaya, - Vasya poceloval nogotok na ee mizince,  -  hochesh'
popolnit' svoj byudzhet?
   Golos Kukushkina Lyuse vrode byl znakom, no takogo lica  ona  nikogda  ne
videla (zritel'naya pamyat' u nee byla otlichnaya). Dlya prilichiya  ona  vse  zhe
reshila vozmutit'sya:
   - Poslushajte, kak vy so mnoj razgovarivaete?
   - O krasavica, ya znayu, chto ty so  shpanoj  del  ne  imeesh'.  |to  tol'ko
zadatok, - on nebrezhnym dvizheniem  otkryl  ee  sumochku  i  opustil  v  nee
storublevuyu kupyuru.
   - Teper' ya tebya vspomnila. Priyatno imet' delo  s  takimi  lyud'mi,  -  s
udovol'stviem sovrala Lyusya i vyrazitel'no podumala: - "S toboj,  milyj,  ya
vstrechus' i bez zadatka!"
   "Sto let mechtal! U tebya, shmara, navernyaka takie bolezni, o kotoryh dazhe
vrachi ne znayut!" - podumal Kukushkin i s naigrannym ogorcheniem skazal:
   - Lyusen'ka, k sozhaleniyu, ya vsego lish' impresario.
   - Nichego ne podelaesh', - slegka ogorchilas' ona. - CHego ne sdelaesh' radi
druzej. Povedaj mne nemnozhko ob etom  cheloveke:  kakie  u  nego  privychki,
kakuyu pogodu lyubit...
   Kukushkin vzyal Lyusyu pod ruku i doveritel'no zamurlykal ej na ushko:
   - O, etot tip lyubit tol'ko takuyu pogodu, -  kogda  ozhidayutsya  osadki  v
vide vzyatok. Morozit ego lish' ot slova  OBHSS.  Lyubit  zolotoj  dozhd',  ot
kotorogo v ego kvartire uzhe protekli vse potolki.
   - O, bednyj chelovek, nu kak zhe takogo ne pozhalet'!
   - Konechno,  Lyusen'ka,  kto  zhe  ego  pozhaleet,  krome  tebya,  -  lukavo
ulybayas', vzdohnul Vasya. - Kstati, on zhivet zdes' ryadom. Von tam.
   - I ya - ryadom!  -  voskliknula  ona  i  pokazala  na  vysotnyj  dom.  -
Kooperativnaya peshchera: dve komnaty, finskaya  mebel'.  Imeetsya,  razumeetsya,
telefonchik. Mozhesh', zajchik, zapisat'.
   "Zajchik" zapisal Lyusin nomerok i dal  ej  domashnij  i  rabochij  telefon
Klopa. Lyusya byla chelovekom dela. Spustya neskol'ko minut  ona  uzhe  zvonila
direktoru kladbishcha v kabinet:
   - Ferdinand Kalistratovich? - propela ona golosochkom stradayushchego angela.
   - Da. A  kto  sprashivaet?  -  Klop  podumal,  chto  eto  obychnyj  zvonok
zakazchika.
   - Ferdinand... Kalistratovich, proshu vas, umolyayu, ne sprashivajte menya ni
o chem. YA vot uzhe bol'she goda vstrechayu vas kazhdoe utro, pochti kazhdyj  vecher
zhdu vas vozle vashego doma... No vy menya ne zamechaete. I vot segodnya ya sama
reshilas' pozvonit' vam... Prostite menya...
   - Nu chto vy, kakie pustyaki! - ot  radosti  Klopa  brosilo  v  zhar.  Emu
pokazalos', chto on momental'no pomolodel let na  dvadcat'.  -  YA  sam  ishchu
vstrechi s vami davno... Da, davnen'ko...
   - Bozhe, neuzheli eto pravda?! Neuzheli  ya  eto  slyshu  svoimi  ushami?!  -
zadrozhal Lyusin golosok.
   Da, Ferdinand Kalistratovich sovershenno zabyl,  chto  emu  uzhe  pyat'desyat
pyat'. Tut zhe vyskochil iz kabineta, pojmal taksi i primchalsya na svidanie  k
Lyusinomu domu. Uvidev ee svoimi  glazami.  Klop  snachala  ne  poveril:  uzh
bol'no krasiva dlya nego!  Lyusya  zhe,  uzrev  klienta,  vnutrenne  brezglivo
peredernulas', no masterski eto  skryla.  Zakryv  glaza,  budto  stydlivaya
devica, ona chto-to proshchebetala Klopu, prislonilas' golovoj k ego plechu,  i
oni ischezli v pod®ezde. Kukushkin, nablyudaya za etoj scenkoj iz-za  tolstogo
dereva, ironichno uhmyl'nulsya, shchelchkom  pal'cev  podcherknul  vysokij  klass
Lyusinoj raboty i otpravilsya osushchestvlyat' svoj plan.
   V kvartire Lyusi pahlo francuzskimi i arabskimi duhami.  Drugih  ona  ne
priznavala. Vprochem, kapriznost'  v  zhelaniyah  ne  meshala  ej  byt'  ochen'
praktichnoj. Prekrasno znaya, chto  sila  zhenshchiny  v  ee  slabosti,  ona  eshche
nikogda ne  byla  pobezhdennoj,  hotya  vse  ee  klienty  pochemu-to  schitali
pobeditelyami sebya.
   Vot i Klop tozhe pochuvstvoval sebya pokoritelem korolevy bala. Pravda, on
dazhe ne podozreval, vo chto eto emu obojdetsya.
   A Lyusya za nim tak vnimatel'no i laskovo uhazhivala, chto on tol'ko pyhtel
ot udovol'stviya. Razdev klienta do trusov i  zatolkav  ego  v  vannu,  ona
pervym  delom  provela  poverhnostnuyu  reviziyu  ego  karmanov.   Obnaruzhiv
bumazhnik, vskryla fakty zloupotrebleniya Klopa  doveriem  zheny.  V  krupnyh
kupyurah. Estestvenno,  ona  ne  znala,  chto  eto  byl  prosto  "navar"  ot
ocherednoj kladbishchenskoj operacii,  no  eto  ej  ne  pomeshalo  vosstanovit'
spravedlivost', iz®yav neskol'ko kupyur.
   Potom  byl  volshebnyj  intim.  S  muzykoj.  Vernee,  s  cvetomuzykoj  i
prekrasnym stolom. V komnate,  gde  Lyusya  prinimala  svoih  klientov,  byl
nastoyashchij raj. Podvypivshij Ferdinand Kalistratovich  eshche  nikogda  v  zhizni
stol'ko ne tanceval. V glazah Lyusi on vyglyadel zhirnoj  rybinoj  v  znojnyj
den'.
   Nakonec podustavshij Klop voznamerilsya lech' v krovat', no hozyajka  snova
otpravila ego v vannuyu: ot nego uzhasno neslo potom.
   Kogda on vernulsya iz vannoj, Lyusya uzhe byla  v  posteli  i,  "sgoraya  ot
neterpeniya", zhdala ego. Ona trogatel'no protyagivala k nemu ruki i smushchenno
ulybalas'. Na samom zhe dele ej bylo smeshno ot togo, chto sejchas  proizojdet
s etim merzkim starikashkoj. Tak ona obychno postupala s klientami,  kotorye
byli ej nepriyatny. Nekotoroe vremya  Lyusya  terpela  ih  gnusnye  pocelui  i
laski, no zatem... Kak uzhe govorilos', ona byla praktichnoj osoboj. Uslyshav
kak-to zabavnuyu istorijku o  tom,  kak  bogataya  prostitutka  posovetovala
bednoj  pol'zovat'sya  potajnoj  knopkoj,  Lyusya  tut  zhe  izvlekla  iz  nee
racional'noe zerno  i  poprosila  znakomogo  elektrika  vmontirovat'  odnu
knopku v krovat', a druguyu pod svetil'nikom v koridore. Itak,  kogda  Lyuse
stanovilos' protivno, ona nazhimala na knopku  v  krovati.  Zvuchal  gromkij
zvonok, ona vskakivala s posteli i strashnym shepotom soobshchala:
   - Oj, muzh vernulsya iz komandirovki! Bozhe moj, chto zhe delat'!  On  zhe  u
menya bokser, on ub'et i menya, i tebya...
   Nekotoroe vremya Lyusya dlya pravdopodobnosti metalas'  po  komnate,  potom
vybegala v koridor, nazhimala neskol'ko  raz  na  knopku  tam,  posle  chego
razdavalis' dopolnitel'nye zvonki. Potom vnosila odezhdu klienta i umolyayushche
prosila:
   - Dorogoj moj, odevajsya pobystrej! YA postarayus' otvlech' ego...
   Dlya  pushchej  ubeditel'nosti  vybegala  v  druguyu  komnatu   i   vklyuchala
"trogatel'nuyu  vstrechu  muzha  i  zheny  posle   razluki",   zapisannuyu   na
magnitofonnuyu lentu. Zapis' byla rasschitana  na  neskol'ko  minut  -  poka
klient odenetsya. Posle ee slov "milyj, zahodi v vannuyu", ona  vozvrashchalas'
k klientu i, sozhaleya, chto emu tak ne povezlo, otpravlyala  ego  kuda  glaza
glyadyat.
   Tak bylo by i na etot raz. Odnako... Zrya Lyusya ne  poverila  finalu  toj
istorijki, poschitav ego hudozhestvennym domyslom.
   Kogda ona vernulas' posle "vstrechi s muzhem", Klop eshche lezhal v krovati.
   - Vstavaj, staryj  durak,  ty  chto,  ne  slyshish',  chto  muzh  prishel!  -
proshipela Lyusya. - On u menya bokser, on iz tebya lepeshku sdelaet!..
   No  Ferdinand  Kalistratovich  dazhe  pripodnyat'sya   ne   mog.   Lyubovnoe
priklyuchenie Klopa uvenchalos' paralichom.
   A Vasya Kukushkin othvatil segodnya  pervyj  gonorar  za  svoj  unikal'nyj
talant. On dovol'no legko popal v  rabochij  kabinet  Klopa,  otkryv  dver'
zapasnym klyuchom. |tot klyuch on vynul iz tajnika v vannoj komnate  vmeste  s
zapasnymi klyuchami ot kvartiry Ferdinanda Kalistratovicha, eshche kogda  byl  u
nego v gostyah. Vase ne sostavlyalo osobogo truda otkovyrnut'  nozhichkom  pod
pis'mennym  stolom  v  kabinete  chetyre  parketinki,   otkryt'   nebol'shuyu
derevyannuyu kryshku i dostat' iz-pod pola den'gi. V brezentovom meshochke bylo
ne menee sta pyatidesyati tysyach...
   Kukushkin nes po ulice celoe sostoyanie i chuvstvoval sebya sverhchelovekom.
Emu bylo legko  i  bezzabotno.  Edinstvennoe,  chto  ego  slegka  volnovalo
teper', - gde hranit' takie den'gi. A ved'  segodnyashnij  trofej  -  tol'ko
nachalo!





   Dora Abramovna vsyu noch' ne smykala glaz. Vzbudorazhila pochti vseh druzej
i znakomyh, razyskivaya muzha. No bezuspeshno. Utrom ona vspomnila Kukushkina.
Trubku, estestvenno, podnyal sonnyj Kurochkin.
   -  Komu  i  chto  nado?  -  tak  obychno  nachinayut  telefonnyj   razgovor
teatral'nye rabotniki.
   - Vasilij Vasil'evich?
   - Da, nu i chto s etogo?
   - Zdravstvujte, milen'kij, Dora Abramovna trevozhit.  U  vas,  sluchajno,
moego muzha ne bylo? Ponimaete, ya ne spala vsyu noch'...
   - S kem?..
   - Vasilij Vasil'evich, mne ne do shutok!
   Kurochkin nakonec vspomnil,  chto  dolzhen  vsegda  otvechat'  po  telefonu
vmesto Kukushkina:
   - A, Dora Abramovna, zdravstvujte! Izvinite, ya  eshche  ne  prosnulsya.  No
vashego muzha ya dazhe vo sne ne videl. A kuda on zapropastilsya?
   - Esli b ya  znala,  rodnen'kij,  -  plaksivo  zavyla  Klopova  zhena.  -
Gospodi,  i  za  chto  mne  takoe  nakazanie!  YA,  staraya  predannaya  dura,
razyskivayu ego, a on hotya by pozvonil. Kuda on propal, uma ne prilozhu.
   - Nu, chelovek - ne sobaka, najdetsya. A vy pozvonite v miliciyu.
   - Kakaya miliciya? Pri chem zdes' miliciya? Nu i shutochki u vas! - obidelas'
Dora Abramovna i brosila trubku tak, slovno ona byla raskalennoj.
   A eshche cherez polchasa Kurochkinu pozvonil Kukushkin:
   - Privet, bezdel'nik! Ty uzhe zavtrakal?
   - Konechno, net.
   - Togda davaj poobedaem. Priglashayu v kabak.
   - Za tvoj schet i moj karman?
   - Treplo, ya mogu  obkleit'  tebya  storublevymi  bumazhkami  v  neskol'ko
sloev.
   - Spasibo, v odin sloj dostatochno. Kstati, Dora  Abramovna  razyskivaet
svoego propavshego muzha.
   - A pochemu  ona  u  menya  ego  razyskivaet?  U  menya  chto,  priton  dlya
vzyatochnikov?
   - Ne znayu, tebe vidnee...
   - Ah da, vspomnil! - Kukushkin rassmeyalsya. - Nu, staryj hrych  razgulyalsya
pered smert'yu! Vprochem, ryadom s takoj zhenshchinoj, kak Lyusya, mozhno i  v  grob
lech'.
   - A kto takaya Lyusya?
   -  O,  eto,  bezuslovno,  ne  Venera,  no  chto-to  venericheskoe  u  nee
opredelenno est'... Koroche, starik,  stykuemsya  v  dva.  Snachala  v  CUMe.
Pribarahlim nashu  Olechku  na  neskol'ko  funtov,  a  potom  -  kordebalet,
var'ete! CHao, oboroten'!
   |tot zvonok podnyal Kurochkinu nastroenie. On reshil, chto  s  segodnyashnego
dnya, raz u nego net svoego  uma  i  schast'ya,  budet  vo  vsem  podchinyat'sya
Kukushkinu.
   Za dva chasa do vstrechi Kurochkin vspomnil, chto uzhe tri dnya  bez  goryachej
pishchi, i zashel v kafe. No  appetit  emu  isportil  podvypivshij  posetitel',
sevshij vozle nego za odin stol. On pil medlennymi glotkami zhidkuyu  smetanu
i vse vremya stonal. Vdrug ego chto-to nastorozhilo, i on lenivo  zaglyanul  v
stakan. Tam byla muha.
   - Ty dyvy, zlodyuga! -  vyrugalsya  on  i  nevozmutimo  dostal  nasekomoe
pal'cami, obsosal na nem smetanu i, ne glyadya  v  storonu,  vybrosil:  -  A
bodaj ty zdohla!
   Muha popala v tarelku Kurochkina. Ne pritronuvshis' k  pishche,  Vasya  zazhal
rot rukoj i vyletel iz kafe.
   A Kukushkin nakanune vstrechi reshil prosto progulyat'sya peshkom. On eshche  ni
razu ne prislushivalsya k myslyam prohozhih... I o  chem  eti  lyudi  tol'ko  ni
dumali! Osobenno zhenshchiny. Odna, uzhe dovol'no nemolodaya, s tyazheloj domashnej
sumkoj, tak proklinala svoego muzha za to, chto on  ej  isportil  molodost',
chto edva ne stolknulas' s kioskom. Ryadom s nej semenila zhenshchina pomolozhe i
raza v tri ton'she. Ee muchil odin filosofskij  vopros:  kak  umudrilas'  ee
sotrudnica Alina imet'  muzha  na  dvadcat'  let  starshe,  a  lyubovnika  na
pyatnadcat' molozhe? Dlya nee eto byla zagadka bez  razgadki,  hotya  v  zhizni
eto, veroyatno,  vyglyadelo  ochen'  prosto:  muzh  -  professor,  lyubovnik  -
student.
   A tret'ya, chto" shla ryadom s Vasej, vse vremya  ulybalas',  sama  ne  znaya
pochemu. Mozhet, podsoznatel'no hotela, chtoby kto-to obratil na nee vnimanie
i ocenil ee krasotu?
   No razve sovremennye muzhchiny umeyut eto delat'! U nih na ume bylo sovsem
drugoe! Odin, borodatyj i s lysinoj, k primeru, vse vremya dumal o tom, kak
vytolknut' svoego nachal'nika na pensiyu. U drugogo, s  bordovoj  borodavkoj
na lbu, uzhe celyj god stoyal poperek  gorla  lyubovnik  ego  shefini,  tretij
dralsya za teploe  mestechko  v  kontore.  U  chetvertogo  byla  edinstvennaya
problema - "na sharu" pohmelit'sya. Pyatyj podschityval v ume "navar",  shestoj
speshil vypolnit' lichnoe poruchenie  direktora,  sed'moj,  sel'skij,  prosto
schital etazhi, vos'moj...
   Nu nekomu, nekomu bylo obratit' vnimanie  na  obvorozhitel'nuyu  zhenshchinu,
kotoraya shla po ulice s otkrytoj ulybkoj i ni o chem ne dumala. Ne podoshel k
nej i Vasya Kukushkin, potomu chto u nego neozhidanno zakruzhilas', a  zatem  i
razbolelas' golova.
   Kukushkin otoshel v storonu  i  ostanovilsya.  On  nachinal  ponimat',  chto
nastraivat'sya odnovremenno na mysli mnogih lyudej emu nebezvredno.  Tak  ne
mudreno popast' i v palatu  dlya  samyh  "schastlivyh"  lyudej.  Okazyvaetsya,
svoimi unikal'nymi vozmozhnostyami nuzhno pol'zovat'sya ostorozhno.
   Nemnogo otdohnuv i rasslabivshis',  Vasya  poshel  dal'she.  Golovnuyu  bol'
ustranil   metodom   "kulak-po-lbu-terapii".    |to    dovol'no    prosto:
chuvstvitel'nyj udar po lbu snimaet prezhnij bolevoj shok.  |tot  metod  Vasya
otkryl eshche v studencheskie  gody,  nachitavshis'  "medicinskoj  akupunktury".
CHasto primenyal ego po utram, osobenno na pohmel'e.
   Vozle  kakogo-to  uchebnogo  zavedeniya  Kukushkina   zainteresoval   odin
sub®ekt. Estestvenno, eto byla molodaya osoba, v protivnom sluchae "eto"  ne
privleklo by ego vnimaniya. Devushka plakala: ej ne hvatalo polballa,  chtoby
popast' v institut. Vasya, vyshedshij na bor'bu so zlom,  pravo  zhe,  ne  mog
projti mimo chelovecheskogo stradaniya. On reshitel'no ostanovilsya i neskol'ko
minut slushal gorestnye mysli kareglazogo, vzlohmachennogo i yunogo sozdaniya.
   - Nadya Sinicyna, - obratilsya on k nej veselo, - ptichka moya nenaglyadnaya!
CHtoby   postupit'   v   etot...   -    Vasya    bystro    prochel    vyvesku
"Pedagogicheskij...", - institut blagorodnyh devic,  nuzhno  znat'  vse  ili
nichego...
   -  Nepravda!  -  bystro  zagovorila  Nadya.  -  YA  talantliva.  YA   diko
talantliva! Menya zarezali. YA prorabotala tri goda  pionervozhatoj,  u  menya
napravlenie...
   - YA znayu. YA vse znayu. Mne, k primeru, izvestno, chto tvoya mama  rabotaet
v cirke.
   - Vot vidite, - grustno usmehnulas' Nadya,  -  u  menya  dazhe  talant  po
nasledstvu. YA tretij  god  postupayu,  i  kazhdyj  raz  u  menya  ne  hvataet
polballa. Govorila mne mama, postupaj na normal'nyj fakul'tet...
   Nadya postupala na defektologicheskij. Tam  byla  vyshe  stipendiya.  Posle
okonchaniya - gorodskie napravleniya. I glavnoe  -  bol'she  zarplata,  chem  u
normal'nyh  uchitelej.  |to  i  stalo  osnovnoj  prichinoj  neumen'shayushchegosya
konkursa.
   - Nichego podobnogo, Nadyusha, u tebya  vse  v  norme.  ZHdi  menya  na  etom
meste...  cherez  pyatnadcat'  minut,  -  skazal  mnogoobeshchayushche  Kukushkin  i
reshitel'no otkryl massivnuyu dver'.
   Dekana fakul'teta uzhe neskol'ko dnej podryad "bombili"  po  telefonu  so
vseh koncov goroda. Platok, kotorym on  vse  vremya  vytiral  potnoe  lico,
mozhno bylo uzhe  vykruchivat'.  Vasya  podozhdal,  poka  zakonchitsya  ocherednoj
dovol'no dlitel'nyj i nepriyatnyj telefonnyj  razgovor.  Za  eto  vremya  on
uspel koe-chto vyudit' iz vz®eroshennyh myslej Vadima Vadimovicha.
   - Poslushaj, druzhishche, posylaj vseh k chertu, a sam ne rugajsya, - druzheski
zagovoril  Kukushkin  i  pozhal  emu  ruku  tak,  budto  oni  byli   znakomy
davnym-davno. - Zdravstvuj, dorogoj!
   - Ne govori, chert menya dernul soglasit'sya na etu dolzhnost'! -  vzdohnul
dekan i pomenyal platochek. On vyglyadel starshe  Kukushkina  let  na  pyat'.  -
Predstavlyaesh', pugayut, ugrozhayut, vzyatki predlagayut...
   - Goni proch' naglecov! Vseh deneg  ne  zarabotaesh',  a  svoboda  dorozhe
vsego, - uverenno sovetoval Vasya, uzhe  ne  somnevayas',  chto  etogo  dekana
vzyatkami ne kupish'.
   Vadim Vadimovich dazhe ne popytalsya vspomnit', otkuda on znaet Kukushkina.
Emu tak zamorochili golovu za eti  dni  telefonnymi  zvonkami,  chto  on  ne
pomnil svoyu sobstvennuyu zhenu. |tim i vospol'zovalsya Vasya:
   - Da, Vadik, ty eshche ne zabyl, chto segodnya s zhenoj priglashen v  restoran
"Metro"? Segodnya tam debyutiruet var'ete liliputov.
   - Ty znaesh', za rabotoj ya dazhe zabyl, chto zhenat, -  otvetil  mashinal'no
dekan, razvodya rukami. - Slava Bogu, hot'  detej  net.  Vprochem,  kazhetsya,
est'...
   - Vot i prekrasno! Deti -  tvoe  budushchee,  -  obradovalsya  Kukushkin.  -
Kstati, tvoya blagovernaya poprosila peredat', chtoby ty iz produktov  nichego
ne pokupal. Izvini, u menya eshche dela. Da, chut' ne  zabyl:  Sergej  Petrovich
nedovolen, chto na  tvoj  fakul'tet  popadayut  postoronnie  lyudi.  Roditeli
Sinicynoj Nadezhdy podnyali takoj shum, chto doshlo slishkom  vysoko.  Uchti,  on
rekomenduet ispravit' polozhenie.
   - Povtori familiyu, - poprosil Vadim Vadimovich i prigotovilsya zapisat'.
   - Sinicyna Nadya. Postupaet tretij god. Ne hvatilo vsego polballa.
   - A sam on ne mog mne pozvonit'? - zapisyvaya familiyu Nadi, skazal dekan
i tyazhelo vzdohnul.
   - Nu ty zhe vidish', chto k tebe prosto nevozmozhno dozvonit'sya, - Kukushkin
posmotrel na chasy: Nade ostalos' zhdat' eshche tri minuty.
   "Rekomendaciya" Sergeya Petrovicha srabotala bezotkazno, hotya ni Kukushkin,
ni tem bolee Vadim Vadimovich snom-duhom ne vedali, kto on est'.  CHtoby  ne
zabyt', dekan tut zhe priglasil sekretarshu, otdal ej zapisochku i otpravil k
predsedatelyu priemnoj komissii... I tol'ko  spustya  neskol'ko  dnej  Vadim
Vadimovich dolgo budet pripominat', gde zhe on poznakomilsya s  Kukushkinym  i
kto takoj Sergej Petrovich. Tak  i  ne  vspomniv,  mahnet  rukoj:  glavnoe,
izbezhal nepriyatnostej.
   A Vasya Kukushkin,  dovol'nyj  soboj,  bodro  podoshel  k  Sinicynoj.  Kak
istinnyj dzhentl'men, poceloval ej ruku i skazal:
   - Pozdravlyayu tebya, Nadyusha, s postupleniem v institut. YA,  konechno,  eshche
ne znayu,  kak  perezhivu  tvoi  uspehi,  no  nesomnenno  odno:  ty  stanesh'
uchitel'nicej.
   - A ya peredumala, - Nadya emu ne poverila.  -  YA  sama  ne  znayu,  zachem
postupala.
   - Otlichno! Esli chelovek ne znaet, kuda i zachem postupaet,  eto  priznak
genial'nosti, - Kukushkin shutlivo zaaplodiroval.
   - Vy menya obmanyvaete! - skvoz' slezy radosti probormotala  devushka.  -
Vy hoteli so mnoj poznakomit'sya  i  sdelali  vid,  chto  znaete  menya.  |to
nechestno, eto neporyadochno!
   - Nadyusha, zachem zhe odnovremenno vyvodit'  na  chistuyu  vodu  i  oblivat'
gryaz'yu? Kakoj smysl, a? Zavtra pridesh' utrom i  prochtesh'  svoyu  familiyu  v
spiskah budushchih studentov! A teper' pardon,  chto  ya  zastavil  tebya  zhdat'
celyh pyatnadcat' minut, - Kukushkin sdelal vid,  chto  obidelsya.  -  Proshchaj,
Nadya!
   Kogda Vasya ushel, Sinicyna eshche dolgo stoyala, osharashenno  migaya  glazami.
Ej kazalos', chto vse eto proizoshlo vo sne. I  tol'ko  na  sleduyushchij  den',
utrom, Nadya ubedilas', chto etot  krasivyj  neznakomec  ee  ne  obmanul,  i
nemnozhko nachala verit' v dobryh volshebnikov.


   No eto budet zavtra. A  segodnya  vecherom  ves'  tretij  etazh  restorana
"Metro" gudel i gulyal pod akkompanement var'ete liliputov. "Dirizherom" byl
Kukushkin.  On  poshushukalsya  s"  rukovoditelem  liliputov,  i   konferans'e
oficial'no ob®yavil, chto vseh ugoshchaet nekij krasavec-muzhchina, ne pozhelavshij
predstavit'sya. Zal snachala  reshil,  chto  eto  shutka  mastera  razgovornogo
zhanra. Togda pod burnye aplodismenty akterov Kukushkin podnyalsya na scenu  i
pokazal neskol'ko pachek krupnyh denezhnyh kupyur, daby  vse  ubedilis',  chto
nikakogo  obmana  net.  A  chtoby  vkonec  razveyat'  somneniya  dazhe   samyh
neveruyushchih, Vasya,  vdrug  vspomniv  Bulgakova,  raspechatal  odnu  pachku  i
shvyrnul ee v zal.
   Sredi posetitelej razdalsya vostorzhennyj ston.
   - Vot eto muzhchina! - zavizzhala  devica  legkogo  povedeniya,  prikurivaya
sigaretu u svoego poklonnika. - S takim chelovekom ne greh i  svyazat'  svoyu
zhizn'.
   Ryadom razdalsya muzhskoj loshadinyj smeh:
   - Pizhon, maloumnyj ili sumasshedshij!
   - Durak, eshche ne znaet, chto dobro nakazuemo! - ugryumo rezyumiroval kto-to
v konce zala.
   Pochti vse den'gi, broshennye rukoj Kukushkina ot vsej dushi  v  zal,  byli
pojmany  eshche  na  letu.  Tol'ko  neskol'ko  prezrennyh  bumazhonok   smogli
kosnut'sya pola, no tut zhe byli podnyaty.
   Vasya ne zhalel etih deneg. On teper' niskol'ko ne somnevalsya, chto zavtra
ih u nego budet v desyat', v sto raz bol'she. Bolee togo, ego  vyhodka  byla
"s dal'nim pricelom": on zadumal provesti odin eksperimentik...
   Kurochkin uzhe byl p'yan. Sidel v odinochestve za otdel'nym stolikom  vozle
okna i nikogo k sebe  ne  podpuskal  dazhe  na  butylochnyj  vystrel.  Pered
restoranom on uzhe  uspel  pocapat'sya  s  Kukushkinym  "na  pochve  zhiznennyh
raznoglasij", to est' iz-za Oli. Vasya  zakazal  sebe  yashchik  shampanskogo  i
"mnogo-mnogo", kak on vyrazilsya, krevetok. Vypiv dva litra  shampanskogo  i
s®ev, vvidu otsutstviya  krevetok,  skovorodu  kurinyh  potrohov,  Kurochkin
voznenavidel Kukushkina do ikotki.
   Zabarrikadirovavshis' butylkami, Vasya reshil hot' kak-to  emu  otomstit'.
Nachal otkryvat' ih odnu za drugoj i "rasstrelivat'" posetitelej.
   - Prigotovit'sya! Vnimanie! Pli - i kukushka v kastryule! - vopil on posle
vystrela.
   Probka kazhdyj raz uletala kuda-to na seredinu zala, vino lilos'  rekoj,
no na Vasyu,  kotoryj  slovno  ditya  hlopal  v  ladoshi,  nikto  ne  obrashchal
vnimaniya. Kazhdyj pil i el skol'ko hotel i dazhe bol'she.  Koe-kto  tanceval.
Bol'shinstvo povtoryalo zakazy.
   K stolu Kurochkina podoshla dama let soroka  pyati  i  v  ochkah.  O  takih
govoryat: poka ne poshchupaet, ne poverit. Popravlyaya nadmenno svoi  ochki,  ona
nachala razglyadyvat' Kurochkina kak chto-to trudno dokazuemoe.
   - Gm, i vot eto nazyvaetsya muzhchina, - pozhala plechami ona.
   - |sh-sho edin shag, i on ok-kazhetsya poslednim!  -  predupredil  Kurochkin,
napravlyaya na nee butylku.
   Dame shutka ponravilas':
   - Izumitel'no! Voshititel'no! Prelestno! YA tak poznakomilas'  so  svoim
vtorym muzhem, kogda prazdnovala v restorane svoj pervyj v zhizni razvod.  YA
s nim prozhila, kak lebedushka s lebedem, tri s polovinoj mesyaca. Ah,  kakaya
eto byla lyubov'! |h, kakie eto byli goda... - probka ot shampanskogo bol'no
udarila damu v lico i zastavila zamolchat'.
   - Pej! Na sharu! Tol'ko ne zahlebnis'! - prigovarival Kurochkin  i,  hotya
ego donimala ikota, hohotal do slez. - Nenavizh-zhu!  Prezir-r-rayu!  Po  vas
tyur-r-ma davno slezy pr-r-rolivaet! Plachet, oh kak plachet - ne dozhdetsya!
   Postradavshaya  zhenshchina,  voshishchenno  posmatrivaya  na   Kurochkina,   ushla
privodit' sebya v poryadok,  zal  gromyhal,  pol  drozhal,  budto  nachinalos'
zemletryasenie, vse staralis' poddat' drug drugu zharu. Vyrazhayas' proshche, eto
byla krugovaya  poruka:  Kukushkin  posle  kazhdogo  tanca  daval  "na  lapu"
orkestru, orkestr vydavlival poslednij duh iz tancuyushchih,  a  tancuyushchie  iz
kozhi von lezli, chtoby ponravit'sya Kukushkinu.





   Na vtoroj den' Vasya Kukushkin  reshil  prodolzhit'  svoj  eksperiment  bez
Kurochkina. Hvatit! Gost' iz Moskvy, kak okazalos', ne umeet sebya  vesti  v
prilichnom obshchestve. Pust' togda sidit i otvechaet na telefonnye zvonki.
   I prishel Kukushkin v  restoran  special'no  bez  deneg.  |to  vhodilo  v
usloviya ego eksperimenta. Kak i vchera, k Vase podskochil molodoj,  strojnyj
oficiant i obratilsya s podcherknutoj vezhlivost'yu:
   - Zdravstvujte, kak vy sebya chuvstvuete posle vcherashnego?
   - Kak ryba v vode.
   - Otlichno. CHto budete zakazyvat'?
   - Sto grammov i chaj. Ili kofe, esli est'.
   - Dlya vas, estestvenno, najdem. Mozhet, eshche chego-nibud'?
   - Spasibo, chego-nibud' prinesite vot tem dvoim, - Vasya nebrezhno  kivnul
golovoj na sosednij stolik, za kotorym sideli dve dezhurnye prostitutki.  -
Vprochem, mozhete priglasit' ih za moj stolik.
   -  A  esli  oni  ne  soglasyatsya?  -  oficiant  yavno  nabival  cenu   za
dopolnitel'nye uslugi.
   - Vy chto, ne uvereny v svoih silah? U vas kompleks nepolnocennosti?
   - Net, u menya svoboda sovesti.
   - Pokupayu tvoyu sovest'. Za poltinnik.
   Oficiant myslenno vyrugalsya tak, chto u Vasi avtomaticheski  zashevelilis'
ushi. No "poltinnik" na ulice ne valyaetsya, reshil rabotnik restorana i srazu
podoshel k sosednemu stoliku:
   - |tot stol ne obsluzhivaetsya, peresyad'te von za tot.
   Devicy snachala sdelali vid, budto ih ne tak-to legko sdvinut' s  mesta.
Na ih yazyke eto oboznachalo "pustit' pyl' v glaza klientam".
   - Slushaj, Zosya, a pochemu etot fraer ne  priglasit  nas  personal'no?  U
nego defekt rechi ili, mozhet, on gluhonemoj? - ironizirovala ta, u  kotoroj
pricheska v narode nazyvalas' "babettoj".
   - Ladno, Mos'ka, ne vypendrivajsya i  ne  sozdavaj  reklamu,  -  skazala
drugaya, podoshla k stoliku Kukushkina  i  sela  naprotiv  nego:  ona  lyubila
rassmatrivat' lyudej pryamo v lico. - Privet, kak zhizn'?
   - Kak v Pol'she, - Vase ponravilas' prostota i konkretnost' ee myshleniya.
   - A eto kak i gde? - Zosya zakurila i pustila v  ego  storonu  neskol'ko
kolec dyma.
   - A eto tak: kto  v  shlyape,  tot  i  pan.  A  Pol'sha  gde-to  v  Afrike
nahoditsya.
   - O, okazyvaetsya, ty vse-taki  umeesh'  govorit',  -  Mos'ke  nichego  ne
ostavalos', kak podsest'  k  Vase  s  levoj  nelyubimoj  storony.  -  Davno
nauchilsya?
   - Nedavno. Kogda sbezhal iz psihiatrichki.
   - Tebe povezlo, chto ty tam pobyval. Govoryat, horosho kormyat.  Dazhe  ikru
dayut.
   - Aga, pressovannuyu v tabletkah. CHtoby ne portilas' v zheludke.
   - A kak u nih naschet lyubvi i schast'ya? -  skoketnichala  Zosya  i  dohnula
dymom na podrugu-sopernicu.
   - Ochen' horosho. Nikakih brakorazvodnyh processov, nikakih problem.
   Poyavilsya oficiant s podnosom. Poka on raskladyval na  stole  pribory  i
otkryval vodu, vse molchali. Kak-tol'ko on ushel, Zosya fyrknula emu v  spinu
dymom i skazala:
   -  U  etogo  tipchika  professional'naya  hvatka.  Uchilsya   v   tehnikume
radioelektroniki.  Praktiku  prohodil   v   zhilishchno-kommunal'noj   kontore
vahterom obshchezhitiya. Posle okonchaniya ucheby rabotal v dome  byta  priemshchikom
zakazov. Za  vorovstvo  uvolen  po  stat'e.  Nu  a  chelovekom  stal  posle
okonchaniya kursov oficiantov. Interesnaya biografiya?
   - Ochen'! - otvetil Vasya, hotya nichego udivitel'nogo v nej ne usmotrel.
   - K tvoemu svedeniyu, eto ee byvshij muzh,  -  hihiknula  Mos'ka,  podvodya
pomadoj guby. - Ona  special'no  i  hodit  syuda,  chtoby  hot'  chem-to  emu
nasolit'. Oj, konec sveta, da on na tebya... tuflyu svoyu dozhil.
   - Zaglohni, a to sejchas fuzherom rot zakroyu! - Zos'ka zatushila okurok  v
bokale s vodoj, prinadlezhavshem Mos'ke, i polozhila ego v pepel'nicu.
   - Zamuchish'sya pyl' glotat', - Mos'ka postavila  bokal  s  gryaznoj  vodoj
podruge.
   - Ne shersti protiv vetra, dusya! - Zos'ka vernula ej vodu obratno. -  Da
stoit mne tol'ko pal'cem shevel'nut', kak on plyuhnetsya u moih nog.
   - Oj, ne drazni, a  to  shchekotno,  azh  murav'i  po  ladoshkam  skachut  na
kopytah!
   - Slushajte, a po skol'ko vam  let?  -  sprosil  Kukushkin,  preryvaya  ih
ssoru, i zalpom vypil iz svoego bokala vodu.
   Podrugi v nedoumenii pereglyanulis'.
   - Ty chto, hochesh' na odnoj iz nas zhenit'sya? - hmyknula Mos'ka.
   - Pochemu na odnoj, srazu na dvoih, - Vasya byl ser'ezen.
   - A ne tyazhelovato budet? - sovsem uzh razveselilas' Zos'ka.
   - Da net, on hotel sprosit', po skol'ko my berem, - utochnila Mos'ka.  -
Kazhdyj ocenivaet nas na svoe usmotrenie.
   - Prosto cheloveku skuchno, i my dolzhny ego nemnogo  razvlech',  -  Mos'ka
nachala medlenno nalivat' v bokal Kukushkina vodu. - CHto, moj horoshij, truby
goryat? Pogasi nemnozhko, pogasi.
   - Znachit, ya svobodna, kak ptica! - Zos'ka razygrala revnivuyu sopernicu,
u kotoroj otbivayut klienta.
   - Leti, lastochka, leti! - iz-za ee spiny poslyshalsya golos byvshego muzha.
- Tol'ko chem ty skoro klevat' budesh'...
   A v eto vremya na kvartiru Kukushkina zvonil i zvonil Hitroumov.  Segodnya
on razyskival "molodogo-odarennogo" s samogo utra. Uznav  na  rabote,  chto
Vasya v kratkosrochnom otpuske, on cherez kazhdyh polchasa nabiral ego domashnij
nomer.
   Vsevolod L'vovich byl ochen' vstrevozhen tem, chto propal Klop. On  ne  tak
perezhival za svoego ischeznuvshego druga, kak boyalsya, chto mozhet ne  ovladet'
dolgozhdannoj ikonkoj, kotoraya uzhe snilas' emu po nocham.
   Kurochkin  celyj  den'  lezhal  na  divane,  pil  limonad  i  stradal  ot
vcherashnego perepoya. On dazhe pridumal aforizm: "Pohmel'e  -  eto  perezhitok
vcherashnego". Slyshal telefonnye zvonki, no trubku ne podnimal.  Nakonec  ne
vyderzhal i pochti prostonal:
   - Zachem i komu ya ponadobilsya?
   -  Vasilij  Vasil'evich!  -  obradovalsya  Hitroumov.   -   Zdravstvujte,
molodoj-odarennyj! Vas  privetstvuet  poklonnik  vashego  talanta  Vsevolod
L'vovich lichno. Vy mne nuzhny, kak vozduh.
   - |to kak raz  to,  chego  mne  sejchas  katastroficheski  ne  hvataet,  -
Kurochkina pokachnulo i zatoshnilo. - Oj, ne mogu...
   - CHto s vami, Vasilij Vasil'evich?
   - U menya narushena koordinaciya  dvizhenij  ot  sistematicheskogo  nedopoya.
Bolezn' est' takaya neizlechimaya.
   - Ponyatno. YA vot zachem zvonyu, Vasilij Vasil'evich... Skazhite,  kogda  vy
videli v poslednij raz Ferdinanda Kalistratovicha?
   - Gospodi,  da  vy  kak  sledovatel'.  -  Kurochkin  vspomnil  vcherashnij
razgovor o nekoem muzhe, kotorogo razyskivala nekaya Dora Abramovna. -  |tot
vash Ferdinand Kalistratovich  staryj  vzyatochnik  i  razvratnik,  razgulyalsya
pered smert'yu. Vprochem, s  takoj  zhenshchinoj,  kak  Lyusya,  mozhno  i  v  grob
lozhit'sya!
   - Kakaya Lyusya?
   - O, eto, konechno, ne Venera, no chto-to venericheskoe u nee  opredelenno
est', - povtoril Kurochkin slova Kukushkina.
   - Vasilij  Vasil'evich,  lyubeznejshij,  vy  mne  ne  dadite  ee  telefon?
Sdelajte milost'.
   Kurochkin rasteryalsya, ponyav, chto progovorilsya.
   - V-vy znaete, u m-menya sejchas takoe sostoyanie, chto vryad  li  ya  sejchas
chto-nibud' najdu ili vspomnyu. Vot nemnogo otdyshus' i perezvonyu...
   - Horosho, lyubeznejshij. Davajte chasa cherez  dva  sozvonimsya.  Tol'ko  ne
zabud'te, a to  ya  rastorgnu  s  vami  trudovoe  soglashenie,  -  Hitroumov
nezhnen'ko polozhil trubku na rychazhki i zadumchivo pokovyryalsya  v  nosu:  emu
pokazalos', chto on razgovarival ne s Kukushkinym.
   Kurochkin pozhalel, chto bral trubku. Teper' emu nado bylo srochno soobshchit'
o sostoyavshemsya razgovore Kukushkinu. On ne znal,  naskol'ko  vazhnoj  pticej
byl etot Vsevolod L'vovich, no ne  soblyusti  uslovij  dogovora  s  hozyainom
kvartiry, kotoryj ego gostepriimno priyutil, ne mog. I hotya gost' iz Moskvy
ochen' boyalsya holodnoj vody, on muzhestvenno brosilsya pod ledyanoj dush, chtoby
pobystree izgnat' iz sebya "perezhitki vcherashnego".
   A Vasya Kukushkin v eto vremya naproch' zabyl, chto u nego  v  karmane  bylo
zhalkih tri rublya, i vhodil v azart restorannogo kutezha. Mos'ka i Zos'ka ne
otpuskali ego ni na shag  v  storonu.  Kak  tol'ko  kakaya-nibud'  sopernica
pytalas' priglasit' Vasyu na tanec, kto-to iz devic  vskakival,  pregrazhdaya
ej put' svoim telom, i otvechal: "Spokojno, milaya, fraer zabit!"
   Podobnaya opeka Kukushkinu nravilas', i on pozvolil sebya obnimat' i  dazhe
veshat'sya sebe na sheyu. On hotel vyglyadet' blagorodnym frantom.
   No tak bylo, poka  Zos'ka  ne  proverila  ego  platezhesposobnost'.  |to
sluchilos' posle togo, kak Vasya ushel v tualet, special'no ostaviv pidzhak na
spinke stula.
   - Slushaj, Mos'ka, tak on zhe pustoj! - ona ispuganno pokazala vyvernutyj
Vasin bumazhnik i edinstvennuyu treshku. - Svalivaem, a to pridetsya  za  nego
bashlyat'. Kakoj podonok! S takimi babkami pust' zhenu v restoran priglashaet.
   Devic slovno vetrom sdulo.


   Kurochkin znal, gde iskat'  Kukushkina.  Na  vsyakij  sluchaj  pozvonil  na
kvartiru Oli, no po ee grustnomu golosu srazu opredelil, chto Vasi doma  ne
bylo.
   V zale restorana Kurochkin pochuvstvoval otvrashchenie  ko  vsemu,  chto  ego
okruzhalo. Vse posetiteli emu kazalis'  izlishne  upitannymi,  bespechnymi  i
ravnodushnymi. Zametiv na spinke stula visyashchij pidzhak, on ni na sekundu  ne
usomnilsya, chto eto byl stol Kukushkina.
   Ne uspel Kurochkin dopit' bokal vody, kak tut zhe  poyavilsya  vozbuzhdennyj
oficiant i zloveshche sprosil:
   - Za etim stolom sidit vash drug?
   - I ne to, chtoby da, i ne to, chtoby net, - Kurochkin nemnogo poveselel.
   - Esli ne hotite ego poteryat', uplatite za nego! - potreboval oficiant.
   - Skol'ko on dolzhen?
   Rabotnik restorana dostal svoi zapisi i nachal perechislyat':
   -  On  zakazal  pyat'  butylok  kon'yaka  dlya  orkestra,  shest'   butylok
shampanskogo  dlya  prostitutok,  dvazhdy  ya  prinimal  ot  nego  zakazy  dlya
sosednego stola - tam emu odna shlyuha ponravilas'. Ne uplatil on eshche  i  za
svoj stol. YA uzhe ne schitayu, chto on i menya ugoshchal...
   - Skol'ko? - gromko peresprosil Kurochkin.
   - Dvesti sem'desyat! - skorogovorkoj  i  s  zataennym  dyhaniem  soobshchil
oficiant i zastyl v ozhidanii.
   Kurochkin otschital trista  rublej,  poluchennyh  vchera  ot  Kukushkina,  i
nebrezhno brosil na stol.
   - Gde on?
   Oficiant poklonilsya  den'gam  i  drozhashchim  pal'cem  pokazal  v  storonu
vyhoda:
   - Tam. V klozete.
   Prihvativ s soboj pidzhak Kukushkina, Kurochkin rvanul v tualet.
   Kukushkin stoyal v tualetnoj komnate, sklonivshis' nad rakovinoj, i  delal
sebe pered zerkalom primochki. Na lice ssadiny.  Rubashka  v  krovi.  Uvidev
Kurochkina, on na radostyah dazhe obnyal ego:
   - Ponima-ash', Vasya, za pravdu i dobro b'yut, za nepravdu i obman - tozhe.
YA reshil ob®yavit' vojnu! Da! S segodnyashnego  dnya,  vot  s  etoj  minuty,  ya
ob®yavlyayu vojnu vsem zhulikam, vzyatochnikam, voram i prochej dryani i svolochi!
   - Poshli domoj, - Kurochkin sochuvstvuyushche pohlopal tovarishcha po plechu. -  YA
tvoj zakaz oplatil, na ulice nas zhdet mashina.
   - Zachem? Neuzheli ty ne  vidish',  chto  ya  za  nego  zaplatil  spolna!  -
Kukushkin byl obizhen na ves' mir.
   - Ladno, porebyachilis' my s toboj, teper' poehali...
   - Ved' ya zhe provodil eksperiment, ponimaesh' ty ili net. |kspe-ri-ment!
   - Kakoj eshche eksperiment?
   - Obyknovennyj. YA izuchal urovni chelovecheskoj zhadnosti!
   - Vot chto, eksperimentator,  -  Kurochkin  povesil  na  plechi  Kukushkina
pidzhak i medlenno povel ego k vyhodu, - eshche odin takoj eksperiment, i tebya
ne soberet dazhe samyj luchshij chasovoj master.
   Segodnya Kukushkin uzhe ne smozhet uspokoit'sya. Ni v taksi, ni u sebya doma.
I naprasnymi byli staraniya  Kurochkina  ulozhit'  ego  v  postel'.  A  kogda
Kukushkin eshche uznal, chto  emu  neobhodimo  srochno  pozvonit'  Hitroumovu  i
soobshchit' telefon Lyusi, on voobshche prishel v yarost':
   - CHto ty nadelal, kretin! Da tebya ubit' malo! - on shvatil Kurochkina za
vorotnik i ottolknul ot sebya s takoj siloj, chto tomu nichego ne ostavalos',
kak svalit'sya na pol. - Ty zhe menya razoblachil, podlec!
   Kurochkin neskol'ko sekund lezhal i Ne shevelilsya. Udarivshis' golovoj  obo
chto-to tverdoe, on poteryal soznanie. No raz®yarennyj Kukushkin  na  nego  ne
obrashchal vnimaniya.
   - CHelovechestvo vekami boretsya so  vzyatochnikami,  vorami  i  zhulikami  i
nikak ne iskorenit eto zlo, - Vasya hodil po komnate  i  nervno  razmahival
rukami. - Tol'ko u menya est' dejstvennoe sredstvo! YA, ya,  ya  i  tol'ko  ya!
Tol'ko mne dano samoj sud'boj pravo postavit' ih na koleni! Slyshish'  menya,
chervyak, tebe povezlo, kak nikomu na etoj greshnoj zemle, chto ty znal samogo
Kukushkina.
   Kurochkin ne podnimalsya, i  Kukushkin  nakonec  vstrevozhilsya.  On  prines
stakan vody i vylil na ego  lico.  Kogda  gost'  otkryl  glaza,  hozyain  s
oblegcheniem vzdohnul i potuhshim golosom skazal:
   - Vstavaj, ne pridurivajsya. Menya v tualete dvoe tak molotili polchasa, i
- nichego...
   - Kazhdomu svoe, - prostonal Kurochkin.
   Kukushkin pomog emu sest' v kreslo. CHtoby kak-to sgladit' svoj postupok,
reshil pozvonit' domoj Hitroumovu.  Iz  trubki  poslyshalos',  kak  Vsevolod
L'vovich v gneve s kem-to razgovarival:
   - ...Raspustilsya narod, dal'she nekuda! Ish',  klient  nedovolen,  chto  v
restorane net normal'noj kolbasy. A esli ee net dazhe v  magazinah!  Mozhet,
ikru emu eshche podavaj lozhkami?! A kil'ku v tomate ne hochesh'? ZHuj stavridu v
masle i blagodari Boga, chto eto eshche est'. Ish', zhaloby on pishet...
   - Allo, allo, Vsevolod L'vovich! Vsevolod L'vovich!
   - Slushayu vas, - nakonec otvetil Hitroumov Kukushkinu.
   - Zdravstvujte. |to ya, Vasilij Vasil'evich.
   - Aga, vy uzhe prishli v chuvstvo? Vy ne zabyli, o chem ya vas prosil?
   - Ne zabyl, no i pomoch' nichem poka ne mogu.
   - Vasilij Vasil'evich, chto-to ya nichego ne pojmu. |to vy ili ne vy?
   - Da ya eto, ya, Vsevolod L'vovich! - Vasya nemnogo povysil ton.
   - A pochemu u vas kakoj-to drugoj golos? I pochemu vy  na  menya  krichite?
Uchtite, Vasilij Vasil'evich, so mnoj shutki plohi. Ne  daj  Bog,  vyyasnitsya,
chto vy so mnoj igraete v koshki-myshki...
   - Vsevolod L'vovich, nu ne mogu ya najti  etot  proklyatyj  telefon!  Hot'
ubejte, ya zhe ego iz sebya ne sdelayu, - Kukushkin udachno razygral ogorchenie.
   - Ladno, slushajte menya vnimatel'no. S zavtrashnego  dnya  vy  mne  budete
nuzhny kazhdoe utro s devyati do poloviny dvenadcatogo. ZHdu vas. Do zavtra!
   Kurochkin poprosil vody. Kukushkin pochuvstvoval,  chto  i  emu  zahotelos'
pit'.





   Uzhe tret'i sutki Ferdinand Kalistratovich ne mog podnyat'sya s  posteli  -
paralich ego ne otpuskal. On zapretil Lyuse soobshchat' komu-nibud' o tom,  gde
on i chto s nim sluchilos'. V hod poshli ugrozy i obeshchaniya ozolotit'. No Lyusya
zhila sejchas tol'ko  odnim  zhelaniem:  bystree  izbavit'sya  ot  starikashki.
Tret'i sutki ej pokazalis' katorzhnymi. Ona uhazhivala  za  Klopom,  kak  za
malen'kim bol'nym rebenkom, i rugala Kukushkina na chem svet stoit.
   Utrom Vasya ej pozvonil:
   - Zdravstvuj, Lyusen'ka! Privet tebe ot goluboglazogo Vasilechka.
   - A, eto ty! - ona byla v otchayanii. - Kak zhe ya tebya srazu ne uznala pod
grimom! CHtob ty sdoh,  chtob  tebya  paralizovalo  pryamo  na  unitaze,  chtob
tebe...
   - Lyusen'ka, razve ty ne blagodarna? - udivilsya Vasya. - Podbrosil takogo
bogatogo fraera...
   - Slushaj, ya tebya umolyayu, - zaplakala ona. - YA tebe zaplachu v desyat',  v
pyatnadcat' raz bol'she, tol'ko, pozhalujsta, zaberi  ego!  Slyshish',  zaberi!
Ili ya ego vybroshu s devyatogo etazha!
   - A v chem delo? Tresnula lyubov', isparilis' den'gi?
   Lyusya eshche dolgo  rugalas'  skvoz'  slezy.  Zatem  vysmorkalas'  v  podol
ital'yanskogo velyurovogo halata i zagovorila diplomatichnym golosom:
   - Vasilechek, moj ty cvetochek,  ya  tebe  zaplachu  shtraf  lyuboj  valyutoj:
dollarami, frankami, funtami, tol'ko vyruchaj.
   - Lyusen'ka, da v chem delo?
   - Ponimaesh', etu zhirnuyu svin'yu s perepuga paralizovalo. YA kormlyu ee  iz
lozhechki, utku podstavlyayu, chtoby mne ne provonyala vsyu kvartiru...
   Kukushkin tak rassmeyalsya, chto razbudil  Kurochkina,  spavshego  v  kresle.
Lyusya ot obidy  snova  nachala  Vasyu  proklinat',  plevat'sya  v  trubku.  No
ostanovit' ego smeh tak i ne smogla. Nakonec ona i sama ne  uderzhalas'  ot
hohota.
   - Lyusen'ka, poterpi do vechera, ya chto-nibud' pridumayu, - poobeshchal Vasya i
povesil trubku.
   Kukushkin zatoropilsya. Nuzhno bylo srochno s®ezdit' k Vite i privesti sebya
v boevuyu gotovnost'. Pered uhodom on vinovato posmotrel na Kurochkina:
   - Prosti, drug, za vcherashnee. Mne tozhe dostalos'. Teper' mne nichego  ne
strashno. Ran'she ved' menya nikogda ne bili. Teper' ya znayu, chto mne  delat'.
Teper' ty mozhesh' tozhe delat' vse, chto tebe zahochetsya.
   Kurochkin molcha otvernul golovu, hotya obidy na nego ne derzhal. Sejchas on
dumal o tom, chto s Kukushkinym Olya budet ochen' neschastna.
   CHerez chas, v parike i zagrimirovannyj do neuznavaemosti,  Kukushkin  uzhe
stoyal vozle doma Klopa. S plecha svisala dovol'no vmestitel'naya  sportivnaya
sumka. Perekrestivshis', on zashel v  telefonnuyu  budku  i  nabral  domashnij
nomer telefona Ferdinanda Kalistratovicha.
   - Allo,  slushayu  vas,  -  obrechenno-skorbnym  golosom  otozvalas'  Dora
Abramovna.
   Vasya prokashlyalsya i hripyashchim basom sprosil:
   - Hotite znat', gde sejchas vash suprug?
   - Gde on? Kto eto govorit? Pochemu vy molchite? Allo, allo!..
   - Voprosy zadayu ya, - predupredil on. - Da ili net?
   - A skol'ko vy prosite za etu uslugu?
   - Poslushajte, eshche odin vopros, i ya broshu trubku!
   - A vy menya ne  pugajte!  Vse  muzhchiny  podlecy  i  negodniki!  -  Dora
Abramovna zaplakala. - Vy dumaete, chto u menya net svoej gordosti?
   Vasya polozhil trubku i zakuril. Vo rtu u nego byla otvratitel'no gor'kaya
pilyulya, kotoruyu on sosal, chtoby razdrazhat' golosovye  svyazki.  CHerez  pyat'
minut on snova pozvonil.
   - CHto zhe vy brosili trubku, rodnen'kij? -  mgnovenno  poslyshalsya  golos
Dory Abramovny. - Prostite menya,  staruyu  duru,  eto  ya  ot  gorya.  YA  uzhe
prigotovila ruchku i bumagu...
   - Pishite.
   Prodiktovav   adres   Lyusi,   Kukushkin   srazu   zhe   ostavil    kabinu
telefona-avtomata i pereshel na druguyu storonu  ulicy.  On  volnovalsya,  no
zhelanie "sovershenstvovat' zhizn'" bylo sil'nee.
   Dora Abramovna ne speshila iskat' kvartiru po ukazannomu adresu. Snachala
vyyasnila cherez spravochnoe, est' li  tam  telefon.  No,  dazhe  uznav  nomer
telefona, dolgo ne reshalas' pozvonit'. No delat' bylo nechego...
   - Govorite! - garknula razdrazhennaya Lyusya.
   - Prostite, u menya, sobstvenno, tol'ko pros'ba. Peredajte  moemu  muzhu,
pust' on idet domoj. Ego zhdut vnuki, deti, zhena.
   - Nu nakonec-to! - vzdohnula s oblegcheniem Lyusya. - Poslushajte, kak  vas
tam, chert poberi...
   - Dora Abramovna!.
   - Fedora Abramovna,  esli  vy  v  techenie  poluchasa  ne  zaberete  svoe
sokrovishche, ya ego sdam v bol'nicu ili v miliciyu.
   - Ne nado v miliciyu, rodnen'kaya! - umolyayushchim  golosom  zagovorila  Dora
Abramovna. - Sejchas ya pridu. Zdes' ryadom.
   Dora Abramovna vybezhala v koridor v domashnem halate.  Zatem  vernulas',
chtoby nadet' koftu. Spustivshis' v lifte na pervyj etazh, ona vspomnila, chto
zabyla vozle telefona bloknot s adresom. V speshke nazhala ne na tu knopku i
podnyalas' na dva etazha vyshe. Rasteryannost' zhenshchiny uzhe pererosla v paniku,
kogda ona obnaruzhila, chto gde-to ostavila klyuch ot kvartiry.
   Pered dver'yu svoej kvartiry ona isterichno zaplakala. Zatem prislonilas'
k liftu i nachala vspominat' adres,  kotoryj  prodiktoval  ej  po  telefonu
neizvestnyj. I, k svoemu udivleniyu, bystro vspomnila...
   Kukushkin v ozhidanii Dory Abramovny  uzhe  vykuril  tret'yu  sigaretu.  On
ulybnulsya, kogda uvidel, kak Dora Abramovna  toroplivo  perebegala  ulicu.
Kazalos', ona vot-vot pokatitsya, kak kolobok. Smeshno bylo smotret', kak na
nej vse tryaslos'. Bylo yasno, chto  isstradavshayasya  supruga  shla  v  storonu
novogo mikrorajona, gde zhila  Lyusya.  Poschitav  do  tridcati,  Vasya  trizhdy
splyunul dlya udachi i otpravilsya vypolnyat' namechennyj plan.


   Posle dolgih razdumij Hitroumov vse zhe reshil otdat'  doch'  za  Viktora.
|to reshenie prishlo posle togo, kak on ponyal; Kukushkina emu  ne  priruchit'.
Uzh slishkom on svobodolyubiv, a Vsevolod  L'vovich  lyubil  poslushnyh.  Vot  i
segodnya... Uzhe okolo desyati utra, a  Kukushkin  eshche  ne  prishel.  Vcherashnij
telefonnyj razgovor  s  nim  Hitroumova  nastorozhil.  Ne  hitrit  li  etot
telepat?! Ved' on special'no priglasil  Vasyu,  chtoby  podelit'sya  priyatnym
sobytiem v svoej zhizni: ego naznachili direktorom restorana...
   Nakonec prozvuchal dolgozhdannyj zvonok. No vmesto ozhidaemogo Kukushkina v
kvartiru voshel Viktor.
   - A, eto ty, plebej!
   Iz spal'ni vyshla zhena Hitroumova, popravlyaya na  sebe  barhatnyj  halat.
Uvidev Viktora, ona poshla na kuhnyu, sdelav vid, budto ego ne zametila.
   -  Dorogaya,  prinesi  nam  chego-nibud'  osvezhayushchego,  -   poprosil   ee
Hitroumov.
   - Vsevolod L'vovich, otec rodnoj, segodnya ya sdal  poslednij  ekzamen,  -
Viktor vzyal so stola sigarety i zakuril. - YA tak rad vas  videt',  chto  ne
nahozhu nuzhnyh slov.
   - Vresh', merzavec. - Hozyain tozhe zakuril  i  sel  v  ugolok  otdyha.  -
Nuzhnye slova ty nahodit' umeesh'. Drugoe delo, mozhesh' li ty nuzhnuyu summu  v
nuzhnyj moment nahodit'...
   Viktor ne uspel otvetit',  potomu  chto  Viktoriya  Leopardovna  prinesla
malen'kij komnatnyj ventilyator i postavila pered muzhem na stol.
   - Dorogaya, a zachem eto?  -  pointeresovalsya  muzh.  -  Ved'  v  gostinoj
otkryto okno.
   - Nu ty zhe  sam  prosil  chto-nibud'  osvezhayushchee,  -  ulybnulas'  ona  i
shchelknula vyklyuchatelem.
   V lico Hitroumovu poveyalo prohladoj, chto bylo ochen' kstati. K  tomu  zhe
on poluchil malen'koe naslazhdenie ot togo, chto zhena eshche ne poteryala chuvstva
yumora.
   - Zdravstvujte,  mnogouvazhaemaya  Viktoriya  Leopardovna!  -  podcherknuto
vezhlivo pozdorovalsya Viktor. - Kak vashe dragocennoe zdorov'ice?
   - Horosho, sejchas ya prinesu kofe i "chto-nibud'", - skazala ona  nebrezhno
i snova ushla na kuhnyu.
   Vsevolod L'vovich  zarzhal.  Zatem,  potyanuvshis',  kak  by  mezhdu  prochim
soobshchil:
   - Moj shef napisal zayavlenie. Navernoe, on soshel s uma. V  rezul'tate  -
on na pensii, a ya direktor restorana. I zachem mne eto nuzhno...
   - |to zhe otlichno! - obradovalsya Viktor.  -  Znachit,  u  menya  poyavilas'
nadezhda stat' vashim zamestitelem.
   - YA zhe skazal, chto s uma soshel moj shef, a ne ya.
   - ZHal', a ya uzhe pochti zashchitil diplom.
   - Kretin, ya ne zhelayu iz-za tebya pogoret'.
   - Pochemu? Neuzheli vy dejstvitel'no schitaete, chto ya nastol'ko?..
   - YA znayu, chto ty, k primeru, v kotlety  "Metro"  budesh'  klast'  gvozdi
vmesto doktorskoj kolbasy. Ugadal? - Hitroumov hitrovato prishchurilsya.
   - Nichego podobnogo, - vozrazil gost'. - YA znayu, chto v kotletah  "Metro"
dolzhno byt' kurinoe myaso.
   - Vot imenno, - usmehnulsya ironichno Hitroumov. - A vmesto podlivy  tvoi
kurinye mozgi.
   - Otec rodnoj, chem ya vas opyat' prognevil? - Viktor sel naprotiv nego  i
sdelal grustnoe lico.
   - Prognevit' ty menya nikak ne mozhesh', - hmyknul prezritel'no hozyain  i,
vspomniv, chto segodnya eshche ne kormil rybok, peresel  na  karniz  fontana  i
nachal podsypat' podkormku. - Ladno, vot tebe eshche vopros.  Predstav'  sebe,
chto ty nashel desyat' tysyach...
   - Gde? - u bez pyati minut inzhenera poyavilas' nasmeshlivaya ulybka.
   -  Nu  horosho,  predstav'  sebe,  chto  ty  ih  ukral!  -  s   nekotorym
razdrazheniem povtoril hozyain. - Kuda ty ih ponesesh'?
   Viktor molchal: on boyalsya otvetit' nepravil'no.
   - Ponyatno, - prezritel'no skazal  hozyain.  -  Razvivayu  vopros.  Den'gi
okazyvayutsya gosudarstvennymi. I ot togo, vernesh' ty ih  ili  net,  zavisit
sud'ba cheloveka. Mozhet, dazhe tvoego horoshego znakomogo. Kak ty postupish'?
   - Vsevolod L'vovich, zachem zhe  mne  predstavlyat'  to,  chego  nikogda  ne
budet! Vy tak govorite, budto eti desyat' tysyach mogut lezhat'  v  parke  pod
skamejkoj, - s dosadoj otvetil gost'.
   - Mozhet, ty i prav, no... eto ne otvet. Skuchnyj ty kakoj-to. Net u tebya
nikakoj fantazii. V odnom ya tebya nikak ne pojmu: ty  dejstvitel'no  plebej
ili u tebya d'yavol'skoe terpenie? - Hitroumovu nadoelo kormit' rybok, i  on
nachal podsypat' psheno kanarejkam.
   - Ne znayu, otec moj, vam vidnee, - ugodlivo otvetil Viktor.  -  YA  znayu
tol'ko odno: chtoby ne nazhivat' sebe mozolej, ne nosi tesnuyu  obuv'.  I  ne
skuchnyj ya, a prosto predannyj.
   - CHto? Predannyj, govorish'?! - Vsevolod L'vovich bystro zashel v  spal'nyu
i vernulsya cherez neskol'ko sekund. V ruke u nego  byla  pachka  storublevyh
kupyur. - Vot chto, sejchas ty razdenesh'sya... polnost'yu, odezhdu  ostavish'  na
balkone, a sam zaberesh' den'gi i pokinesh' moj dom navsegda. Esli ty lyubish'
moyu doch', ty eto sdelaesh'!
   - Ne ponyal!.. - popytalsya vozmutit'sya Viktor.
   Ne skazav bol'she ni slova, hozyain gordo brosil pachku deneg  na  stol  i
podoshel k telefonu, chtoby pozvonit' Kukushkinu. Domashnij telefon  Kukushkina
ne otvechal. Na rabote ego ne bylo.  Hitroumov  zavolnovalsya.  On  dazhe  ne
uslyshal, kak v gostinuyu voshla Viktoriya Leonardovna i prinesla koktejli  so
l'dom. V gostinoj ni Viktora, ni deneg na stole  uzhe  ne  byla.  V  kresle
valyalsya tol'ko ego kostyum.
   Vsevolod L'vovich brezglivo vzyal ego odezhdu i vynes na balkon. Vdali, po
druguyu storonu prospekta, on zametil obnazhennogo cheloveka, kotoryj pytalsya
ostanovit' taksi, plyunul, zasmeyalsya, dovol'nyj  proverkoj,  i  vernulsya  v
komnatu. Emu nado bylo snova pozvonit'...
   Kogda  v  kvartire  Klopa  razdalsya  telefonnyj  zvonok,  Kukushkin  uzhe
zakanchival ukladyvat' poslednie ikonki. Dragocennosti i  antikvariat  edva
umestilis' v bol'shoj sportivnoj sumke. Sumka ne zastegivalas', i  prishlos'
sverhu polozhit' halat hozyaina, visevshij na spinke kresla.
   Vasya toropilsya. Serdce, kazalos', vot-vot vyskochit iz grudi. Uhodya,  on
dazhe zabyl zakryt' knizhnyj shkaf. Tol'ko na ulice, otojdya ot doma Klopa  na
neskol'ko kvartalov, on ostanovilsya, chtoby zakurit'. Za etu minutu ili dve
prishlo reshenie, chto delat' dal'she.
   Vasya  otpravilsya  na  zheleznodorozhnyj  vokzal   i   spryatal   sumku   v
avtomaticheskuyu kameru hraneniya. A eshche cherez polchasa on pozvonil v miliciyu:
   - Allo, miliciya?
   - Dezhurnyj slushaet...
   - S vami govorit inkognito. Na vokzale v  kamere  hraneniya  v  dvadcat'
pyatoj yachejke nahodyatsya den'gi i dragocennosti na ochen' krupnuyu summu. YA ih
rekviziroval u krupnogo vzyatochnika i  moshennika,  kotorogo  vy  ne  smogli
obezvredit'. Prichitayushcheesya mne voznagrazhdenie  peredajte  v  detskij  dom.
Zapisyvajte kod...
   - A kto eto govorit?
   - YA zhe skazal - inkognito! Ne zadavajte glupyh voprosov.  Skoro  ya  vam
pozvonyu snova...





   Kukushkin ne poyavitsya v dome Hitroumova i na sleduyushchee utro.  Ne  pridet
on i na rabotu, a otpravit zakaznym pis'mom zayavlenie s pros'boj  prodlit'
ego otpusk po semejnym obstoyatel'stvam.
   Vasya speshil zakonchit' svoyu tajnuyu operaciyu v kratchajshij srok,  oshelomiv
protivnika vnezapnym  udarom.  SHibchikova  on  obchistil  dovol'no  legko  i
bystro. Den'gi i zolotye veshchi, iz®yatye iz tajnika  na  cherdake  ego  dachi,
Kukushkin  ostavil  v  chemodane  na  kvartire   Oli.   Ostavshiesya   den'gi,
rekvizirovannye v rabochem kabinete Klopa, takzhe hranilis'  tam.  Zatem  on
prinyalsya za Ivana Hamlo. S etim grobokopatelem  emu  prishlos'  povozit'sya.
Vasya znal,  chto  ego  den'gi  i  cennosti  zakopany  na  kladbishche.  Tol'ko
neizvestno bylo, v kakom imenno meste.
   Dva dnya Kukushkin vyslezhival Hamlo. Na tretij den' nakonec povezlo. Ivan
prines cvety na mogilu svoego brata, pogibshego v avtomobil'noj avarii. Ego
vospominanie o brate podogrevalis' pamyat'yu o  devyanosta  tysyachah,  kotorye
lezhali v metallicheskom yashchike pod nadgrobnoj plitoj.
   Kladbishche nahodilos' nedaleko ot avtovokzala. Odevshis' pod turista  i  s
lopatoj v ryukzake, Vasya sidel na avtovokzale v zale ozhidaniya  do  temnoty.
Okolo dvenadcati nochi on otpravilsya na operaciyu.
   Na kladbishche noch'yu Vasya nikogda ne byval. Ne srazu  on  otyskal  v  etom
gorode mertvecov mogilu brata Hamlo. Eshche trudnee bylo  delat'  podkop  pod
nadgrobnuyu plitu. No samym trudnym bylo  preodolevat'  strah,  skovyvayushchij
ruki i nogi, paralizuyushchij volyu.
   CHtoby ne dumat' o strahe, Kukushkin shepotom povtoryal pervye prishedshie na
um slova: "Vseh hamlov - v groby! Vseh hamlov - v groby!"
   Nad kladbishchem razdalsya krik sovy. Vasya vzdrognul: emu  pokazalos',  chto
sejchas poyavyatsya privideniya. No nenavist' k  klopam,  shibchikovym  i  hamlam
byla sil'nee, i on prodolzhal kopat'. Dazhe sam  sebe  porazhalsya:  otkuda  u
nego berutsya sily. I vot pod lopatoj chto-to zablestelo. On bystro  razgreb
rukami  grunt.  Metallicheskij  yashchik  byl  zavernut   v   neskol'ko   sloev
cellofanovoj plenki. Podkovyrnuv lopatkoj, Vasya  vytashchil  ego,  bystren'ko
ulozhil v ryukzak i byl takov.
   V etu noch' Ivanu Hamlo prisnilsya uzhasnyj son. Vse pokojniki, kotoryh on
pohoronil za vsyu svoyu zhizn', podnyalis' iz svoih mogil. Oni okruzhili ego so
vseh storon i v odin golos krichali: "Ty nazhivalsya na nashej smerti?  My  za
toboj prishli! Ty nam vse vernesh'! Vse vernesh'!.."
   Ivan ponyal, chto eto byl bunt mertvecov, obvinyavshih grobokopatelya v tom,
chto on slishkom dorogo bral s ih rodnyh i blizkih za mesto na kladbishche.
   Potom vozmushchennye pokojniki razdeli Ivana donaga  i  nasil'no  polozhili
ego zhivogo v grob. Kryshku groba special'no  ne  zakryvali,  chtoby  on  mog
videt' belyj svet i, muchayas', proshchat'sya s nim. Nad  kladbishchem  zvuchal  hor
mertvecov. |to byli sobstvennye pohorony Ivana Hamlo.
   Grob ego opustili v yamu,  kotoruyu  on  sobstvennoruchno  vykopal  vchera.
Pokojniki  byli  civilizovannym  narodom  i  pol'zovalis'  avtokranom.  No
zasypali ego ne zemlej, a serebryanoj meloch'yu i  dragocennymi  kamnyami.  Na
Ivana posypalsya grad dragocennostej,  bol'no  udaryaya  ego  po  obnazhennomu
telu. Kogda  emu  stalo  dushno,  on  popytalsya  podnyat'sya  iz  groba,  no,
pridavlennyj tyazhest'yu, ne smog sdvinut'sya s mesta. Zatem hotel  zakrichat',
no boyalsya otkryt' rot, chtoby tuda ne posypalas' meloch'. K tomu  zhe,  reshil
on, kto ego uslyshit na kladbishche?
   Prosnulsya Ivan s tyazhelym stonom.  V  ego  odnokomnatnoj  kvartire  bylo
zharko i dushno. Hamlo zhil  na  pervom  etazhe  i  na  noch'  vsegda  zakryval
fortochku. On  boyalsya,  chto  ego  obvoruyut,  hotya  v  komnate,  krome  treh
akvariumov i raskladushki, nichego ne bylo. Na kuhne stoyal sgorevshij chajnik,
kotoryj on postavil eshche s vechera. Vypiv vecherom butylku  vodki  i  zakusiv
dvumya bankami kil'ki, Hamlo zabyl pro chaj i usnul.
   Pohmelivshis', Ivan reshil provedat'  svoego  pokojnogo  brata.  Raz  emu
takoj son prisnilsya, znachit, ploho bratu lezhitsya v mogile.
   Prihvativ s soboj dve butylki vodki, banku kil'ki i buhanku  hleba,  on
vyshel iz domu, kak tol'ko nachal hodit' transport. Vozle kladbishcha  kupil  u
starushki neskol'ko cvetochkov i cherez  dyrku  v  zabore  poshel  napryamik  k
bratu.
   Ego sumasshedshij krik, kazalos', uslyshal ves' gorod. Starushka, prodavshaya
emu cvety, tut zhe perekrestilas' i zasemenila proch' ot greha podal'she.
   Ivan lezhal bez soznaniya okolo chasa. Ochnuvshis', on dolgo ne mog  ponyat',
gde nahoditsya.  Potom  uznal  mogilu  svoego  brata,  nadgrobnuyu  nadpis',
kotoruyu sam vybil na granite, i gor'ko zaplakal.
   Ubityj gorem, Hamlo hlestal vodku iz  butylki,  kak  vodu.  Ego  muchila
zhazhda. Potom u nego nachalis' golovnye boli. Ivan dazhe ne dogadyvalsya,  chto
dozhivaet  poslednie  minuty.  Dopiv  poslednie  kapli  vodki   i   zanyuhav
cvetochkom, on zahotel prilech' i otdohnut'. No krovoizliyanie v mozg  nikogo
ne shchadit...





   Posle togo kak Dora Abramovna, vyzvav skoruyu pomoshch', otvezla iz Lyusinoj
kvartiry muzha v bol'nicu,  ona  slegla  v  postel'.  Net,  ne  supruzheskaya
nevernost' Ferdinanda Kalistratovicha stala etomu  prichinoj.  Konechno,  ona
obidelas', uznav ob izmene muzha. No tak  kak  schitat'  sebya  angelom  tozhe
nikak ne mogla, vosprinyala eto v poryadke veshchej.
   Glavnoj  prichinoj  ee  neduga  bylo  to,  chto  ona   zastala   kvartiru
ograblennoj. CHut' bylo v  panike  ne  obratilas'  v  miliciyu.  No  vovremya
opomnilas' - i zatailas'. V tot den' ona prosidela v svoej  komnate  pochti
do samogo vechera. Boyalas' dazhe vyjti na kuhnyu. A  nautro  reshila  o  svoem
neschast'e soobshchit' Hitroumovu:
   -  Vsevolod,   milen'kij,   pozdrav'te   menya...   -   zagovorila   ona
priskorbno-zaiskivayushchim golosom.
   - Nu i s chem zhe tebya pozdravit'? - peresprosil Vsevolod  L'vovich,  hotya
ne ponyal, kto emu zvonit. - A kto eto?
   - Dora Abramovna, kto zhe  eshche.  Predannaya  zhena  vashego  lepshego  druga
Ferdinanda Kalistratovicha...
   - Aga, znachit, poyavilsya nash gusar! - obradovalsya magnat. - Nu kak,  eshche
prygaet, staryj lovelas?
   - O chem vy? On... v paraliche, - ona hotela zaplakat', no na eto  u  nee
ne hvatilo sil.
   - Gde?! A chto sluchilos'? Allo! Allo! YA sejchas priedu...
   Minut cherez  dvadcat'  Dora  Abramovna  uzhe  vstrechala  Hitroumova  kak
cheloveka, kotoromu mozhno doverit' ne tol'ko klyuchi ot kvartiry.
   - Dora Abramovna, vy nastoyashchaya Virsaviya! - Hitroumov nachal s uhazhivanij
i sravnil ee s portretom  zhenshchiny  drevnego  neizvestnogo  zhivopisca.  |to
unikal'noe polotno on priobrel kogda-to za dve tysyachi, a prodal za desyat'.
   - A kto eto takaya? - sprosila hozyajka nedoverchivo.
   - |to zhena samogo carya Davida, mat' carya Solomona, -  podcherknul  on  s
hitrovatoj ulybkoj. - O, eto nastoyashchee proizvedenie iskusstva...
   - O Gospodi! - vzdohnula ona. - Prohodite, Vsevolod L'vovich.
   - Net, Dora Abramovna, vy sovremennaya Fevroniya! - vojdya v gostinuyu,  on
vspomnil starinnyj portret krest'yanskoj devushki, stavshej, blagodarya  svoej
zhenskoj mudrosti, zhenoj knyazya  Petra.  |ta  kartina  dostalas'  emu  pochti
darom, no prodal on ee za dvenadcat' tysyach. - Da, ne spor'te so  mnoj,  vy
nastoyashchee proizvedenie iskusstva.
   Dore Abramovne bylo ne do komplimentov, no ona stoyala  i  slushala  ego,
razinuv rot.
   - A vy znaete, Dora Abramovna, v chem cennost' zhivopisi  kak  iskusstva?
Net. A ya znayu. Cennost' kazhdoj kartiny zaklyuchaetsya v tom, chtoby kak  mozhno
deshevle ocenit' ee pri pokupke i kak mozhno dorozhe ee zagnat'.  Vot  v  chem
iskusstvo! A znaete, v chem sila zhivopisi?  A  ya  znayu.  Pri  prodazhe  sily
zhivopisi izmeryaetsya platezhesposobnost'yu pokupatelya. Da, da, ne smejtes'.
   - Nu chto vy, Vsevolod L'vovich, mne ne do smeha.
   - Esli chelovek zhivet  na  odnu  zarplatu,  portret  krymskogo  hana,  k
primeru, emu i darom ne nado. I pravil'no, zachem  durakam  hany.  No  est'
otdel'nye lyudi, kotorym, ha-ha, deneg devat'  nekuda!  A  chelovek,  kak  i
vsyakaya  Bozh'ya  tvar',  tozhe  ne  bez  slabostej.  YA  imeyu  v  vidu  hobbi,
pristrastiya, prihoti. I vot za et-ti hobbi  i  prihoti  kazhdyj  daet  svoyu
cenu. A cenu on ustanavlivaet v zavisimosti ot svoih vozmozhnostej. Koroche,
vse v zhizni otnositel'no. Vy menya ponyali, bescennaya Fevroniya?
   - A kto zhe vy togda? - s grustnoj ironiej sprosila Dora Abramovna.
   - YA letayushchij zmej, oboroten'! Net, ya potomok krymskogo hana. I bud' moya
volya, ya by  brosil  k  vashim  nogam  vse  Krymskoe  hanstvo!  -  Hitroumov
poceloval ej ruku.
   - Spasibo, chto ne hamstvo. Vy znaete,  Vsevolod,  mne  tak  nuzhno  vashe
sochuvstvie, mne tak nuzhno s vami posovetovat'sya. Oh-oh, esli b  vy  znali,
kak mne ploho, - ona zagovorila zhalobnym  golosom,  ej  iskrenne  hotelos'
podelit'sya s nim svoimi bedami. - Muzh v bol'nice, doch' i vnuki na more,  a
ya odna. YA mogu sojti s uma.
   - Kak v bol'nice? CHto s nim?
   - Da govoryu zhe vam - paralich. Mne tak nuzhno vashe sochuvstvie...
   - Do ili posle togo, kak vy sojdete s uma? - peresprosil on,  ot  skuki
zhelaya popayasnichat'. Ikonka interesovala ego gorazdo bol'she,  chem  zdorov'e
Klopa.
   - Vsevolod L'vovich, golubchik, bud'te ko mne spravedlivy! - umolyala Dora
Abramovna, slozhiv ruki na grudi. - Vy zhe drug nashej sem'i...
   - |-e, bescennaya, lyubit' spravedlivost' k sebe gorazdo legche, chem  zhit'
po spravedlivosti s drugimi, - s namekom skazal on i pogladil ee po spine.
   - O chem eto vy? - ne ponyala ona ego.
   - Prodajte mne odnu ikonku iz kollekcii  vashego  muzha,  i  vy  ot  menya
poluchite stol'ko sochuvstviya... - on postuchal v razdvizhnuyu dver'  domashnego
kabineta Klopa i shutlivo prislushalsya: - Da-da, kto tam?
   - Oj-joj-joj! - razrydalas' Dora Abramovna. - Voz'mite ee  darom,  esli
najdete. Gospodi, my zhe lyudi, k chemu eti  sobach'i  otnosheniya!  Govorila  ya
muzhu ne raz: zachem tebe vitrina, esli  ty  ee  pryachesh'  ot  lyudej.  Vot  i
dopryatalsya!
   Hitroumov mgnovenno poser'eznel i bystro otkryl dver' v kabinet  Klopa.
Knizhnyj shkaf byl demonstrativno otkryt. Vitrina, gde  eshche  nedavno  visela
ikonka, kotoroj on  bredil  dazhe  vo  sne,  byla  pusta.  Pri  vsem  svoem
sostoyanii Vsevolod L'vovich  schital  sebya  nevezuchim.  No  chtoby  do  takoj
stepeni! |to byl pervyj sluchaj v ego zhizni, kogda on ne dostig celi. On ne
zavladel nuzhnoj emu veshch'yu! "Ty Marfa! - myslenno obozval on hozyajku imenem
postrizhennoj  monahini,  izobrazhennoj  na  kartine  neizvestnogo  drevnego
zhivopisca, kotoruyu vot uzhe neskol'ko let on ne mog prodat'. - Ty ne stoish'
dazhe rublya!"
   - Vy chto-to skazali? - ona uvidela ego shevelyashchiesya guby.
   - Nu i vor'e poshlo, dazhe sledy ne schitayut nuzhnym zamesti! -  vozmutilsya
Hitroumov i ozabochenno sprosil: - Kak eto sluchilos'?
   - Kak eto sluchilos' -  znaet  odin  Bog,  -  otvetila  Dora  Abramovna,
vytiraya glaza. - Vchera mne  pozvonil  muzhchina  -  takoj  molodoj  priyatnyj
golos. On nazval adres, gde nahodilsya moj Ferdinand. YA nashla ego,  otvezla
v bol'nicu, a kogda vernulas'...
   - Mozhno bylo i ne vozvrashchat'sya, - proshipel on.
   - CHto vy skazali? - ne rasslyshala ona ego.
   - YA sprashivayu, adres ne poteryali? - zaoral Hitroumov.
   - CHto? Ah, da, - Dora Abramovna  suetlivo  dostala  iz  karmana  halata
smyatyj bloknotnyj listochek. - Zdes' dazhe telefonchik imeetsya. V  spravochnom
uznala. Tam zhivet professional'naya  prostitutka.  Lyusej,  kazhetsya,  zovut.
Po-moemu, ona tol'ko pod tramvaem ne byvala...
   - Kak vy skazali - Lyusya?!
   - Kazhetsya, da, a chto?
   Vsevolod L'vovich rvanulsya k telefonu. Kover skol'znul pod ego nogami, i
on edva  ne  upal.  Nabrav  nomer,  on  uselsya  v  kreslo  i  s  trevozhnym
neterpeniem stal zhdat' otveta. Emu otvetil zhenskij golos.
   - Zdravstvujte, Lyusya! - pozdorovalsya Hitroumov  delovym  tonom.  -  Vam
privet ot Vasiliya Vasil'evicha...
   - Ot kakogo Vasiliya Vasil'evicha, ot Kukushki? - utochnil golos iz trubki.
   - Estestvenno...
   - V takom sluchae idi ty... vmeste s ego protezhe! - poslyshalsya nastol'ko
rezkij otvet, chto u Vsevoloda L'vovicha zazvenelo v uhe.  Tryahnuv  golovoj,
on sprosil u vnimatel'no nablyudavshej za nim hozyajki:
   - Ugadajte, Dora Abramovna, v kakom uhe u menya zvenit?
   - Otkuda mne znat', rodnen'kij, - razvela rukami ona.
   - Predstav'te sebe, ya tozhe ne znayu, - zagadochno skazal  on  i  medlenno
polozhil trubku. Potom dolgo i nervno shevelil skulami,  zadumchivo  glyadya  v
potolok. Nakonec, pokachav golovoj, vzdohnul i sprosil u samogo sebya:  -  A
mozhet, eto zvenit signal trevogi?..





   Pered tem kak dat' boj Hitroumovu, Kukushkin reshil den'-dva peredohnut'.
Nakupiv dorogih podarkov i nakryv bogatyj stol,  Vasya  vstretil  Olyu,  kak
nastoyashchij lyubyashchij muzh. V dvuhkomnatnoj kvartire  poyavilis'  dve  roskoshnye
hrustal'nye vazy, polnye cvetov. V ih komnate ee zhdali takie yastva i takie
veshchi, o kotoryh ona i ne mechtala.
   - A kakoj u nas  segodnya  prazdnik?  -  sprosila  Olya  v  ozhidanii  eshche
kakogo-to chuda.
   - Ty razve ne znaesh'? - obnyal ee Vasya. - Segodnya - desyat' dnej, kak  my
pozhenilis'.
   - O, eto kruglaya data! -  rassmeyalas'  ona,  chuvstvuya  sebya  neveroyatno
schastlivoj. - Prosti,  chto  zabyla.  Mne  tak  redko  ustraivali  podobnye
prazdniki, chto ya dazhe ne znayu, kak oni vyglyadyat.
   Ona govorila chistuyu pravdu, i Kukushkin byl tronut ee iskrennost'yu.
   - Zakroj glaza, - tiho poprosil on.
   - No na zhizn' nel'zya zakryvat' glaza, - shutya vozrazila ona.
   - Zakroj, zakroj, - Vasya poceloval ee v glaza i podvel k  trel'yazhu,  na
kotorom lezhali podarki. Otkryv vse korobki s ukrasheniyami, on slozhil ih  na
podnose i torzhestvenno proiznes: - A teper' otkroj, koroleva.
   Olya medlenno otkryla glaza i dolgo  smotrela  na  dragocennosti.  Lyubaya
drugaya zhenshchina obomlela by ot vostorga, uvidev takoe  mnozhestvo  perstnej,
zolotyh cepochek s kulonami i serezhek. No na ee lice ne bylo  radosti.  Vse
eti podarki ona rascenila kak dzhentl'menskij zhest  s  ego  storony  i  kak
platu za te neskol'ko schastlivyh nochej, kotorye ona provela s nim...
   - Olya, ty ne prava, - skazal Vasya.
   - V chem?
   - V tom, o chem ty tol'ko chto podumala, - ulybnulsya Vasya,  poceloval  ee
pal'chik na levoj ruke, zatem nadel na nego persten'. - Ty znaesh',  snachala
menya muchila zavist' k  etim  hitroumnym  klopam.  Neveroyatnaya  zavist'!  A
sejchas  ya  stradayu  shchedrost'yu.  SHCHedrost'yu,  slyshish'!  Hotya,   chtoby   byt'
posledovatel'nym, ya dolzhen byt' zhadnym...
   - Vasilechek, - tiho skazala Olya i posmotrela na nego lyubyashchimi  glazami,
- esli by ya byla horoshim vrachom, ya by postavila tebe takoj diagnoz:  soshel
s uma ot bezdeliya.
   - Ponyatno, istina rozhdaetsya v spore, no tol'ko ne v spore  s  zhenoj,  -
mahnul rukoj Vasya: emu stalo obidno i skuchno.
   Ona ponyala, chto mozhet isportit'  emu  nastroenie,  i  srazu  zhe  nachala
nadevat' na pal'cy vse perstni podryad. Na sheyu povesila neskol'ko  cepochek.
Zatem vinovato posmotrela na nego i sprosila:
   - Nu chto, ya luchshe stala? Prismotris' vnimatel'no... Vasilechek, ty  menya
eshche ne ponyal. Ty menya prosti, no  u  tebya  obyvatel'skij,  potrebitel'skij
podhod k zhenshchinam. Dlya tebya vse pokupaetsya i vse prodaetsya. A ya ne veshch', ya
chelovek. Ty prosto ne znaesh', chto sredi zhenshchin tozhe inogda byvayut  lyudi...
To est' lichnosti.
   Kukushkin molchal. On nastol'ko byl udivlen, chto  dazhe  zabyl  proverit',
govorit li ona to, o chem dumaet.
   - YA schitayu, luchshee ukrashenie dlya zhenshchiny - eto  obruchal'noe  kol'co.  A
esli ee naryazhayut, kak novogodnyuyu elku, eto uzhe ne zhenshchina, a vitrina.  Da,
da, vitrina dlya reklamy muzhchiny.
   Kukushkin byl srazhen. Kak on hotel segodnya  "ozolotit'"  svoyu  Olyu!  No,
okazyvaetsya, ona vidit svoe schast'e sovsem v drugom...
   Olya, razumeetsya, byla v dushe ochen' priznatel'na Vase za ogromnoe k  nej
vnimanie, kotoroe ocenivalos' v neskol'ko tysyach. No ona dala  emu  ponyat',
chto ej nuzhen prezhde vsego on. I  lyubyashchij!  A  potom,  estestvenno,  i  eti
ukrasheniya ne pomeshali by...
   "Nu chto, zh,  ty  mne  dala  poshchechinu.  Moral'nuyu  poshchechinu!  -  podumal
Kukushkin, terpelivo podozhdal,  poka  ona  snimet  s  sebya  vse  ukrasheniya,
vzdohnul, kogda ona polozhila Na podnos v kuchku poslednij persten',  sobral
v gorst' vse dragocennosti i bystro podoshel k oknu. Zatem rezko  razdvinul
shtory i v otkrytuyu fortochku vybrosil vse, chto bylo u nego v ruke.
   Razdalsya ispugannyj Olin krik. On obernulsya k nej i uvidel poblednevshee
lico, uslyshal ee krichashchie mysli. S bol'shim trudom ona uderzhalas', chtoby ne
obozvat' ego durakom vsluh...
   A Vasya tak i ne ponyal, pobeditelem on byl ili pobezhdennym.





   K shvatke s Hitroumovym Kukushkin gotovilsya osnovatel'no.  Svoj  zamysel
po obezvrezhivaniyu podpol'nogo millionera on  nazval  "Operaciej  veka".  V
zadachu vhodilo ne tol'ko  otobrat'  u  Hitroumova  vse  cennosti,  nazhitye
netrudovym putem. Vasya schital, chto ego neobhodimo upryatat' za reshetku  kak
osobo opasnogo tipa i tem  samim  hot'  nemnogo  usovershenstvovat'  zhizn',
vypolnyaya odnu iz zapovedej Grinko.
   V eti nelegkie i napryazhennye dni grimersha iz teatra Viktoriya stala  dlya
Kukushkina chelovekom nezamenimym. Izmenyala ego lico kazhdyj  den',  a  kogda
nuzhno bylo, to i po  dva  raza  na  den'.  Vasya  peremeril  vse  pariki  v
grimernom cehe Vity. Nedelyu on sledil za Hitroumovym, presleduya ego  pochti
na kazhdom shagu.
   Kukushkin ne znal, gde tot pryachet svoi cennosti.  Byli  tol'ko  dogadki.
Pri  pervom  znakomstve,  kogda  Vsevolod  L'vovich  pokazyval  Vase   svoyu
kvartiru, v spal'ne on pochemu-to zametno volnovalsya. Iz  ego  myslej  Vasya
vse zhe vyudil: "Ne skazat'... ne proboltat'sya".  I  ponyal:  chast'  sredstv
magnata nahoditsya v spal'ne. No eto lish' chast'! A Hitroumov  navernyaka  ne
iz teh, kto hranit svoi sberezheniya v odnom meste...


   Direktor restorana Vsevolod  L'vovich  prerval  nezakonchennuyu  planerku.
Prichinoj posluzhil telefonnyj zvonok Dory Abramovny.
   - Izvinite, tovarishchi, mne srochno nuzhno ujti, - skazal on sotrudnikam  i
pod ih udivlennye vzglyady bystro vyshel iz kabineta.
   Kukushkin v eto vremya chital v koridore uvlekatel'nuyu mestnuyu  stengazetu
i edva ego ne prozeval. Tol'ko vzvolnovannye  mysli  Hitroumova  zastavili
Vasyu oglyanut'sya i posledovat' za nim.
   Vsevolod L'vovich zapanikoval, i edinstvennym zhelaniem ego  bylo:  lyuboj
cenoj razyskat' Kukushkina.
   Pered samym vyhodom on i SHibchikov chut' ne stolknulis' lbami. U Peti byl
takoj vid, budto za nim gnalas' staya volkov:
   - Vsevolod L'vovich, ya byl na dache...
   - Nu i kto tebya tam tak napugal?
   - Obchistili... Obodrali, kak lipku.
   Vozle sluzhebnogo vhoda Hitroumova, kak vsegda, zhdala chernaya  "Volga"  s
personal'nym  voditelem.  Pravda,  voditel'  byl  oformlen   gruzchikom   v
restorane. Poluchaya dvojnoe mesyachnoe voznagrazhdenie, on sluzhil svoemu bossu
veroj i pravdoj, a tochnee - s veroj v nepravdu.
   Otkryv dvercu  mashiny,  Vsevolod  L'vovich  ostanovilsya,  chtoby  poslat'
SHibchikova podal'she, no ego zhalkij vid zadel v nem kakuyu-to strunku.
   - Ladno, mne kak raz takogo barahla  i  ne  hvataet,  -  skazal  on  i,
propustiv  Petyu  v  kabinu  pervym,  gromko  zahlopnul  za  soboj  dverku.
Neskol'ko sekund pomolchal, budto reshal,  kuda  emu  ehat',  i  skomandoval
voditelyu: - Kolya, zhmi k etomu telepatu, chert by ego vzyal. - Pomnish' adres?
   - Takie adresa ne zabyvayutsya, - Kolya liho rvanul s mesta.
   Kukushkin sel  v  taksi,  zakazannoe  eshche  s  utra,  i  nebrezhno  brosil
voditelyu:
   - Za nim! Tol'ko soblyudaj distanciyu. Plachu za soobrazitel'nost'.
   - A ya ne gordyj! - veselo otozvalsya taksist. - Za nim - tak za nim. Mne
aby groshi ta harchi horoshi.
   - Ty smotri, a my s toboj edinomyshlenniki! - Vasya odobritel'no  hlopnul
taksista po plechu, hotya gorlohvatskie mysli emu ne ponravilis'.  -  Davaj,
bratel'nik, smotri vpered i ne otvlekajsya.
   SHibchikov vsyu dorogu vzdyhal i rasskazyval o sluhah, kotorye dohodili  i
do Hitroumova. Eshche vchera Vsevolod L'vovich posmeivalsya nad etimi  skazkami.
Dazhe ograblenie kvartiry Klopa on vosprinyal, kak sluchajnost'. No  segodnya,
kogda Dora Abramovna soobshchila, chto opustel i  tajnik  v  rabochem  kabinete
Ferdinanda Kalistratovicha, a Petya tol'ko podlil masla v ogon', on pochti ne
somnevalsya...
   - Vsevolod L'vovich, govoryat, eto kakoj-to inoplanetyanin, - so strahom v
golose soobshchil SHibchikov.
   - A ty ego videl?
   - Da kak zhe ego uvidish', kogda on mozhet prevrashchat'sya v lyuboe zhivotnoe i
dazhe staet nevidimym.
   Hitroumov zarzhal, hotya emu bylo vovse ne do smeha, i,  perekrestivshis',
izdevatel'skim tonom skazal:
   - Skol'ko na etom svete durakov! Gospodi, prosti im greshnym  -  oni  ne
vinovaty, chto oni kretiny.
   - Konechno, vam horosho govorit'. A  u  menya  teper',  krome  diabeta,  -
nichego. Razve chto... - SHibchikov samokritichno ponyuhal svoyu figu.
   - Nichego, Petya, luchshee lechenie, ot diabeta - eto  chestnaya  zryaplata,  -
ironiziroval Hitroumov. - Sto dvadcat' re tvoih i devyanosto zheny  -  razve
eto malo? Ty smotri, kak vy obnagleli! |h, Petya, Petya,  diabet  -  bolezn'
saharnaya, i ona prosto tak ne prihodit. Diabet - Ot sladkoj zhizni, Petyunya!
   SHibchikov zaplakal. Hitroumov ne stal bol'she  izdevat'sya  nad  nim,  tem
bolee chto i sebya on ne chuvstvoval v polnoj bezopasnosti.
   Kolya ostanovil mashinu i pokazal rukoj na pod®ezd:
   - Vsevolod L'vovich, tretij etazh, pyatnadcataya kvartira. Mne - s vami?
   - ZHdite menya zdes', - otvetil Hitroumov i netoroplivo vyshel iz kabiny.
   Podnyavshis' na tretij  etazh,  on  srazu  zhe  pozvonil.  Dolgo  zhdat'  ne
prishlos'. Dver' otkryl Kurochkin.
   - Vy kto? - Vsevolod L'vovich byl mrachnee tuchi.
   - Vasilij Vasil'evich, - nichego ne podozrevaya, otvetil gost' iz Moskvy.
   - Mozhet, vy hotite skazat', chto vy Kukushkin?!
   - Da, konechno. A vy kto?
   - YA papa rimskij! - grozno prorychal Hitroumov.
   - SHutite? - nemnogo orobel Kurochkin.
   - A vy lzhete samym naglym obrazom! - vzorvalsya magnat i topnul nogoj. -
Gde Kukushkin?
   Vasya reshil, chto pered nim kak minimum  uchastkovyj  inspektor,  i  srazu
soznalsya:
   - On... zh-zhenilsya vmesto menya.
   - Kak eto? U vas chto, odna zhena na dvoih?!
   - Net... Da... Ponimaete...
   - Tak net ili da?
   U Kurochkina zakostenel yazyk, i on s trudom vygovarival slova:
   - Net... ponimaete, my tol'ko obmenyalis'  pasportami.  On  zh-zhivet  pod
moej familiej, a ya pod ego, - Vasya vdrug vspomnil, chto  prishedshij  emu  ne
predstavilsya. - Poslushajte, vy kto takoj, chtoby ya pered vami otchityvalsya?
   - Gospodi, odno zhul'e! - Hitroumov sokrushenno  pokachal  golovoj,  zatem
raskinul ruki, glyadya na potolok, budto na ikonu Hrista-spasitelya.  -  Odni
aferisty plodyatsya! Nu kuda, kuda devat'sya chestnomu i poryadochnomu cheloveku?
SHagu nel'zya stupit' - vezde kukushkiny, kukushkiny...
   - A kto zhe vy togda? - osmelel Kurochkin.
   - Ne tvoego uma delo, - otrezal Hitroumov, posmotrev na  nego,  kak  na
melkoe nasekomoe.
   - V takom  sluchae  poshel  proch'!  -  vzvizgnul  Vasya,  zabyv  o  vsyakoj
intelligentnosti, i zahlopnul dver'. Nekotoroe vremya ponablyudal  v  glazok
za neizvestnym, kotoryj pokazalsya emu ochen' podozritel'nym.
   Hitroumov ponyal, chto vel sebya neblagorazumno, i uzhe spokojnej skazal:
   - Ladno... kak tam tebya...  izvini.  Ty  menya  ne  bojsya,  durachok.  No
Kukushkinu  obyazatel'no  peredaj:  esli  on  nemedlenno  ne   vernet   dolg
Hitroumovu, emu eto obojdetsya namnogo dorozhe! Slyshish', tak i peredaj!





   Shvatka Kukushkina s Hitroumovym prodolzhalas'. Pervym delom Vasya pokazal
sebya s dzhentl'menskoj storony - pochtovym perevodom  vernul  dolg.  Poluchiv
den'gi, Vsevolod L'vovich uzhe ne somnevalsya, chto "inoplanetyanin", o kotorom
hodyat skazochnye sluhi, - eto i est' Kukushkin.
   Hitroumen sejchas nahodilsya kak by mezhdu dvuh  ognej.  Esli  ot  pervogo
ognya - ot kompetentnyh organov -  on  uspeshno  otbivaetsya  vot  uzhe  bolee
dvadcati let, to ot Kukushkina... Da, eshche nikogo v zhizni on tak ne  boyalsya,
kak etogo telepata.
   "CHto on hochet ot menya? - terzalsya Hitroumov. - Neuzheli emu  malo  togo,
chto on prikoval k posteli Klopa, otpravil na tot svet Hamlo,  postavil  na
gran' sumasshestviya SHibchikova?! Neuzheli on hochet sdelat' i menya nishchim?"
   |togo on ne mog dopustit' ni pri kakih  obstoyatel'stvah.  Ponimaya,  chto
emu neobhodimo obyazatel'no vstretit'sya s Kukushkinym, magnat napisal  takoe
pis'mo:
   "Uvazhaemyj Vasilij Vasil'evich, ya hot' i ne chital vashih myslej,  no  oni
mne izvestny. CHto ya vam plohogo sdelal? Ved' ya vam i tak pozhertvoval troih
svoih znakomyh, kotoryh vy proglotili, kak udav. Ponimayu,  chto  vy  hotite
proglotit' i menya. Predlagayu poka  peregovory.  Esli  ne  hotite  so  mnoj
vstretit'sya, soobshchite, na kakih  usloviyah  vy  soglasny  ostavit'  menya  v
pokoe".
   Kurochkin dostavil Kukushkinu pis'mo, kak tol'ko obnaruzhil ego v pochtovom
yashchike.  Poslanie  Hitroumova  rassmeshilo  Vasyu.  Na  mgnovenie   on   dazhe
predstavil millionera na kolenyah i s protyanutoj rukoj...
   - Peregovory? Ah,  peregovory!  -  smeyalsya,  prohazhivayas'  po  komnate,
Kukushkin. - Kakie mogut byt' peregovory s zhulikom  i  prohodimcem.  Tezka,
kak ty schitaesh'? Pomilovat' ili proglotit'?
   Kurochkin sidel  v  kresle,  naslazhdalsya  obiliem  cvetov  v  komnate  i
posmatrival na Kukushkina kak na velikogo maga i volshebnika. On  dogadalsya,
chto rech' idet o tom samodovol'nom sub®ekte, kotoryj predstavilsya emu papoj
rimskim, i kategoricheski skazal:
   - Proglotit'! ZHiv'em!
   - Net, ya ego sperva podzharyu, pol'yu sousom, posolyu, poperchu...
   - Fraerno! - pohlopal v ladoshi Kurochkin, uzhasno dovol'nyj, chto emu  tak
legko prostili ocherednoe narushenie konspiracii...
   -  A  ty  kak  dumal,  -  Kukushkin  odaril  ego  vzglyadom  Napoleona  i
prenebrezhitel'no vyskazalsya o Hitroumove: - YA eto  staroe  i  potnoe  Myaso
zhrat' ne sobirayus'. YA ego zastavlyu  prijti  s  povinnoj!  Tol'ko  togda  ya
ostavlyu ego v pokoe.
   V  komnatu  voshla  prinaryazhennaya  Olya,  oslepiv  svoej  krasotoj   dvuh
Vasiliev.
   - Kogo eto ty sobiraesh'sya zastavit' povinit'sya? - ona pokrutilas' pered
zerkalom,  lyubuyas'  brilliantovymi  serezhkami,  kotorye  prikolola  vmesto
pugovic. Ozherel'e iz poludragocennyh kamnej  u  nee  viselo  na  poyase,  v
volosah blesteli perstni i brosh'. Dorogoe  velyurovoe  plat'e  bylo  nadeto
zadom napered. Tem ne menee ona byla obvorozhitel'na.
   Zakryv udivlennomu Kurochkinu rot, Olya obratilas' k Kukushkinu:
   - Vasilechek, ya hochu za tebya zamuzh.
   - Kak, eshche raz? - rasseyanno sprosil Vasya.
   - A ty eshche ni razu na mne ne zhenilsya, - kaprizno vozrazila ona, nadevaya
zolotye braslety na nogi. - YA oficial'no zamuzhem za Kurochkinym...
   - Da, ona zamuzhem za mnoj! - voskliknul Vasya iz Moskvy i pripodnyalsya  v
kresle.
   - A ya hochu vyjti zamuzh za tebya, - Olya povesila chasy-kulonchik s cepochkoj
na uho i koketlivo hihiknula: - YA hochu byt' tvoej kukushechkoj!
   - Olya, podumaj, eto dobrom ne konchitsya, - zagovoril  umolyayushchim  golosom
Kurochkin. - Olya! Ol'...
   - A tebe v blagodarnost' za tvoyu lyubov' ya podaryu  vot  takuyu  malen'kuyu
kukushechku, - ona mizincem tknula Kurochkina  v  nos,  posle  chego  tot  sel
obratno v kreslo. - A mozhet, kukushonka... Ne znayu...
   Kurochkin obidelsya:
   - Ne nado mne tvoih podarkov. YA sam... ya sam umeyu, ya sam znayu...
   - Nu chto ty umeesh'?! Nu chto ty znaesh'?! Zakonchil etot samyj... institut
kul'tury... sduru. Samoe bol'shoe dostizhenie v tvoej zhizni - eto to, chto ty
popal na myasokombinat. Hot' s lyud'mi vstrechalsya kazhdyj den'...
   - YA vs-strechalsya s uchastnikami hudozhestvennoj samodeyatel'nosti.
   - Nu konechno, teper' oni nazyvayutsya  uchastnikami  samodeyatel'nosti.  Da
eshche i hudozhestvennoj.  Oni  umeli  vorovat'  tvorcheski,  s  hudozhestvennym
vkusom. A-ya-yaj, vot eto artisty!
   - Olya, chto s toboj? YA tebya ne  uznayu,  -  Kurochkin  v  otchayanii  razvel
rukami.
   - CHto-chto?! Ty hochesh' skazat', chto ty  menya  znal?!  -  Olya  vsplesnula
rukami i pritopnula bosonozhkom (na drugoj noge u nee byl tapochek). - Konec
sveta! Mal'chik moj, da ty hot' znaesh', chto zhenshchinu eshche ne razgadal ni odin
chelovek na svete?
   - |to tochno, - uhmyl'nulsya Kukushkin. - CHto verno, to uzh verno...
   - Gospodi, a ty otkuda znaesh'? - nabrosilas' Olya na nego. -  Tozhe  mne,
znatok zhenskoj psihologii nashelsya.
   - Nu kuda uzh mne vas znat', esli vy sami sebya  ne  znaete,  -  Kukushkin
ponyal, chto Olya hotela ego lyubvi. Vernee, ego  vzaimnosti.  I  klounadu  ej
zahotelos' razygrat' ot otchayaniya.
   - Vasilechek, kogda zhe budet nasha svad'ba? - sprosila  ona  u  Kukushkina
uzhe ser'ezno.
   - Ne znayu. Mozhet, cherez nedelyu, a mozhet...
   Vasya zadumchivo, pozhal plechami. Sejchas on dumal  tol'ko  ob  odnom:  kak
postavit' na koleni Hitroumova.


   Na drugoj den' Vasya Kukushkin podnyalsya v shest' utra. Olya eshche spala.
   - Kto rano vstaet, tomu Bog daet, - prosheptal ej Vasya na  uho  i  posle
kofe srazu otpravilsya k znakomomu gruzchiku iz mebel'nogo magazina Grishe.
   Dver' Kukushkinu otkryla Grishina zhena.
   - Na kuhne! Otsypaetsya! - ni o chem ne sprosiv, serdito  skazala  ona  i
srazu ushla, proklinaya svoyu sud'bu: - Gospodi,  otkuda  on  vzyalsya  na  moyu
golovu! Gospodi, i pochemu ya ne proshla mimo, kogda vstretila ego vpervye! I
za chto mne takoe nakazanie...
   Grisha spal na raskladushke odetym. Hrap ego byl pohozh na rev bul'dozera.
   Iz opyta Vasya znal, chto samyj  pervyj  chelovek  v  lyubom  magazine  ili
gastronome - eto gruzchik. Dazhe zavmag ne mozhet znat', kakoj tovar pridet k
nemu zavtra, a gruzchiku izvestno  ob  etom  za  nedelyu.  Poetomu  Kukushkin
predusmotritel'no prihvatil s soboj kon'yak i celyj termos kofe.
   Delovoj    razgovor    on    nachal    eshche    v     stadii     Grishinogo
"peregar'-somnabulizma":
   - Privet, Grisha! Buhnut'  hochesh'?  Hochesh',  po  glazam  vizhu.  Ponimayu,
ponimayu, mozhno ne lyubit' cheloveka, mozhno lishit' ego premii  ili  zastavit'
hodit' golodnym, no ne  dat'  cheloveku  opohmelit'sya  -  eto  obyknovennyj
sadizm. Tebe povezlo, Grisha, chto u tebya est' drug Kukushkin.
   Kak tol'ko Vasya nachal medlenno cedit' kon'yak  v  kolpachok  ot  termosa,
Grisha perestal hrapet', skvoz' son ulybnulsya, poshevelilsya i zastonal.
   -  Grisha,  mne  nuzhen  takoj   divan-krovat',   kakogo   net   dazhe   u
prem'er-ministra YAponii, -  proniknovenno  skazal  Kukushkin  i  pereshel  k
vnusheniyu: - Ponimaesh', divan-krovat'! Odin vsego-navsego, odin! I vse.  Ty
mne drug, i ty obyazan  mne  pomoch'.  Povtoryayu,  mne  nuzhen  divan-krovat'!
Divan-krovat' takoj, na kotoryj mozhno  polozhit'  tol'ko  Veneru,  ty  menya
ponyal?
   Grisha vo sne nachal chto-to bormotat'. Potom stal zadyhat'sya,  vertet'sya,
sudorozhno glotat' vozduh.  Nakonec,  neskol'ko  uspokoivshis',  bolee-menee
vnyatno skazal:
   - CHetvertak na bochku i flakon sverhu.
   Vasya vlozhil butylku v protyanutuyu ruku i pomog emu  pripodnyat'sya.  Grisha
zhadno vypil neskol'ko glotkov kon'yaka, zatem neskol'ko raz  s  oblegcheniem
kryaknul ot udovol'stviya i nakonec otkryl glaza. No  prosnulsya  on  eshche  ne
polnost'yu, hotya uzhe soobrazil, chto pahnet "navarom".
   Kukushkin pomahal u nego pered glazami pyatidesyatirublevkoj, i Grishin son
srazu propal. On razboltal kon'yak, popoloskal im rot i s revom podnyalsya.
   - Segodnya v polovine desyatogo privezut arabskuyu mebel'. Bud' s  mashinoj
nacheku, - skazal on bodro, vyhvatil iz Vasinoj ruki assignaciyu, plyunul  na
nee i prilepil sebe na lob.
   A pered obedom Kukushkin pozvonil Hitroumovu na rabotu i  dogovorilsya  o
vstreche cherez chas. No na vstrechu Vasya ne poshel.  Zvonok  byl  otvlekayushchij.
CHerez  chas  Vasya  privez   na   kvartiru   Vsevoloda   L'vovicha   arabskij
divan-krovat'.
   Rita  i  Viktoriya.  Leopardovna  ochen'   obradovalis'   podarku.   L'va
Borisovicha doma ne bylo. Soglasno raspisaniyu  on  v  eto  vremya  vygulival
|lonku. A vzamen izumitel'nogo divana, kotoryj Vasya prepodnes zhenshchinam  ot
"chistejshego serdca i ogromnoj dushi", on poprosil dva poceluya v shchechku i  ne
nuzhnuyu im staruyu zheleznuyu krovat'. YAkoby dlya kollekcii.
   Viktoriya Leopardovna i osobenno Rita bez vsyakogo  soprotivleniya  otdali
emu "grudu zheleza" i vdobavok nadarili emu poceluev na mesyac vpered.
   Vasya vyglyadel v ih glazah istinnym dzhentl'menom,  kotoryj,  prezhde  chem
nachat' uhazhivanie, prepodnosit dorogie  podarki.  A  Viktoriya  Leopardovna
greshnym delom dazhe podumala, hotya k  naivnym  ee  ne  otnesesh',  chto  etot
goluboglazyj Kukushkin pytaetsya ee obol'stit'.
   ZHenshchiny byli schastlivy do samogo vechera. Poka  ne  prishel  domoj  glava
sem'i i hozyain domashnego raya.
   Viktoriya Leopardovna prozhila s muzhem dvadcat' pyat' let, no  nikogda  ne
slyshala, kak on rugaetsya i materitsya. Znala tol'ko, chto izmenyal ej  nalevo
i napravo. Nu i chto - s kem ne byvaet. Ona takzhe staralas' ne ostavat'sya v
dolgu. No chtoby on mog pozvolit' sebe upotreblyat' slova v "sem' etazhej"...
Vse chto ugodno, tol'ko ne eto!
   Ves' vecher Hitroumov metalsya po gostinoj, kak ranenyj  lev  po  kletke.
Stuchal kulakami v steny, oskorblyal zhenu i doch' raznymi slovami i na raznyh
yazykah, a naposledok stolknul rodnogo otca v fontan.
   Vsya rodnya Vsevoloda L'vovicha zabilas' v ugly i zhdala  prigovora.  Kogda
nakonec kormilec i sozdatel' semejnogo blagodenstviya svalilsya  na  pol  ot
ustalosti, pervoj podbezhala k nemu |lonka i nachala zhalobno skulit'.  Zatem
v slezah i s krikom: "Polmilliona - kotu pod hvost!" -  brosilas'  k  muzhu
predannaya zhena.
   Rita ne speshila k otcu. Snachala ona vytashchila iz fontana  deda,  pomogla
emu razdet'sya i usadila v kreslo. Zatem nashla  na  knizhnoj  polke  slovar'
inostrannyh slov. Tol'ko segodnya ona uznala, naskol'ko bogataya rech'  u  ee
otca i naskol'ko ogranichennyj leksikon u nee.  Povtoryaya  v  ume  nekotorye
neizvestnye ej slova, uslyshannye segodnya ot otca, ona  staratel'no  nachala
iskat' ih v slovare.
   A Vasya Kukushkin v etot vecher otmechal v restorane nachalo svoej  uspeshnoj
operacii protiv Hitroumova.
   Iz ego zheleznoj krovati on vytryas do pyati kilogrammov zolotyh monet.





   Tri dnya sem'ya Hitroumovyh prebyvala v glubokom traure. Tol'ko Rite bylo
kak-to vse ravno. Ona prekrasno znala, chto dlya otca eto hot' i udar, no ne
smertel'nyj. V zagashnike u nego navernyaka  imelos'  eshche  ne  odin  raz  po
polmilliona.
   Semejnyj traur narushila vnezapno podnyavshayasya s posteli  babushka.  Nikto
ne veril, chto ona kogda-nibud' zagovorit. Vse  dumali,  chto  ona  dozhivaet
poslednie dni. Odnako...
   |to sluchilos' vecherom, kogda vsya  sem'ya  pila  chaj  ne  na  kuhne,  kak
obychno, a v gostinoj. Nikto dazhe ne obratil vnimanie na skrip  otkryvshejsya
dveri  ee  komnaty.  No  kogda  poyavilas'  Musya,   blednaya,   pohozhaya   na
podnyavshegosya iz groba mertveca, ostorozhno stupaya  sobstvennymi  nogami,  u
L'va Borisovicha iz  ruk  vypala  chashka.  Vse  byli  bol'she  napugany,  chem
udivleny. Tol'ko Rita obradovalas' voskresheniyu babushki.
   - Le-o-vik, ya vspom-ni-ila,  -  skazala  staraya  Musya  dovol'no  bodro,
derzhas' na nogah dostatochno uverenno. - YA vspomnila, gde klad!
   Posle takogo soobshcheniya vse zametno ozhivilis'. Nikogda v zhizni ej eshche ne
byli tak rady. Viktoriya Leopardovna pervoj podbezhala k  svekrovi,  za  nej
|lonochka  i  tol'ko  potom  vse  ostal'nye.   Vyzdorovevshuyu   pozdravlyali,
obnimali, zatem posadili na pochetnoe mesto  za  stolom.  Vsevolod  L'vovich
prines iz bara shampanskoe i kon'yak:
   - Mama, spasibo tebe! Ty sdelala dlya nas  bol'shoj  prazdnik,  prichem  -
dvojnoj. Vo-pervyh, ty vyzdorovela,  a  vo-vtoryh,  vspomnila,  gde  klad.
Rodnaya moya, daj ya tebya obnimu! - on podoshel k materi, prikosnulsya shchekoj  k
ee plechu i dazhe po-synov'i slegka proslezilsya.
   Lev Borisovich vremya ot vremeni posmeivalsya. On  nikak  ne  mog  ponyat',
kakaya sila podnyala ego zhenu s posteli. |lonka postoyanno lezla  k  nemu  na
koleni i oblizyvala ruki. V konce koncov on ukusil ee za uho i otshvyrnul v
storonu.
   - Poshla proch', glupoe  zhivotnoe,  so  svoimi  sobach'imi  nezhnostyami!  -
skazal on tak, budto propel, i laskovo posmotrel na  zhenu.  -  He,  staraya
suka, vse zhe vspomnila... ZHit', navernoe, zahotela, poetomu vspomnila!
   - Papa! - vozmutilas' Viktoriya Leopardovna. - Zachem ty tak, papa?!
   Iz-pod stola otozvalas' |lonka, prorychav na obidchika, a Rita neozhidanno
dlya vseh rassmeyalas'.
   - Mama, a skazhi... Skazhi, mama, kak krasivo nashego papu  obchistil  etot
telepat Kukushkin. Oj, ne mogu! A ty tozhe, staraya lushpajka,  poverila,  chto
etot krasavec za toboj priudaryaet. Oj, ne mogu! My s toboj ushi  razvesili,
a on nam - divanchik. Za pocelujchik, za pocelujchik! Oj, oj, ne mogu!
   Viktoriya Leopardovna raskashlyalas', serdito posmatrivaya na doch'.
   - Nu, staraya deva, isportila vsyu obednyu!  -  probormotal  pisklivo  Lev
Borisovich. - Esli ty srochno ne vyjdesh' zamuzh, u tebya proizojdet  sdvig  po
faze.
   - Papa, prekrati molot' etot vzdor! - zastupilas' za doch' mat'. -  Lyudi
my ili ne lyudi? Zoloto bylo, est' i budet, tol'ko my tlennye.
   - Levik, chto proishodit v dome? - prostonala Musya. - Po-ochemu vse zlye,
kak sobaki?
   - Babushka, eto ne  my  s  mamoj  zlye,  eto  nashego  papochku  beshenstvo
zagryzaet, - zagovorila Rita s obidoj  i  vozmushcheniem.  -  U  nego  ukrali
zoloto, a my s mamoj vinovaty. On pryatal zoloto v krovati, a my snom-duhom
ob etom ne vedali. On pryatal  celoe  sostoyanie  ot  nas  vseh,  i  za  eto
poplatilsya. Tak emu i nado, budet znat', kak skryvat' chto-nibud' ot rodnoj
zheny i docheri.
   - Molchat'!!.. - zakrichal Vsevolod L'vovich s takoj  siloj,  chto  u  vseh
zazvenelo v ushah, a pod stolom zaskulila |lonka. - Molchat' i  povinovat'sya
mne vo vsem! Vy dlya etogo sozdany!.. - glava semejstva zatopal  nogami.  V
ruke  on  derzhal  butylku  shampanskogo.  Kogda   probka   ot   shampanskogo
vystrelila, nikto ne ispugalsya, krome nego. Vyzvav ehidnye ulybki u zheny i
docheri, on nadpil neskol'ko glotkov vina iz butylki i reshil ih  oskorbit':
- A vy znaete, pochemu v armii ne nuzhny zhenshchiny? Potomu chto oni nepravil'no
vypolnyayut komandu "Lozhis'".
   - A kakoj tolk ot togo, chto ty  znaesh',  kak  pravil'no  vypolnyat'  etu
komandu, - otparirovala zhena. - Naskol'ko ya znayu, tebe uzhe vse ravno...
   - YA komu skazal molchat'! - zaoral Hitroumov  ne  svoim  golosom,  posle
chego vremenno ohrip.
   Vse molchali, ozhidaya, poka on  prokashlyaetsya.  Viktoriya  Leopardovna  uzhe
pozhalela, chto dovela muzha do takogo sostoyaniya. Ponimaya, chto za  eto  mozhet
posledovat' ser'eznoe nakazanie,  ona  bystro  prinesla  iz  kuhni  stakan
mineral'noj vody i nachala izvinyat'sya:
   - Prosti menya, staruyu emansipirovannuyu duru, kotik, prosti. Ty so  mnoj
postrozhe, masik, postrozhe. YA neblagodarnaya dryan',  slyshish',  neblagodarnaya
dryan'! Prosti, kotik, menya i prosti svoyu  nerazumnuyu  doch'.  Ty  nastoyashchij
rycar' i istinnyj dzhentl'men...
   Hitroumov  ottayal.  No  dlya  polnogo  udovletvoreniya  svoego   zadetogo
samolyubiya on lyubil ostavlyat' poslednee slovo za soboj:
   - A, ponimaesh', chto sila zhenshchiny v ee slabosti. Mne vasha  eta  durackaya
emansipaciya  uzhe  v  pechenke  sidit!  Horosho,  chto  ty  hot'  institut  ne
zakonchila, a to byla by diplomirovannoj duroj. Neuzheli tak trudno  ponyat',
chto byt' prosto duroj gorazdo legche.
   - Pravil'no, moj mudryj masik! - Viktoriya Leopardovna gladila  muzha  po
spine, prislonivshis' golovoj k ego plechu. - Ty zhe znaesh',  chto  ya  brosila
institut, kak tol'ko vstretila tebya.  YA  vsyu  zhizn'  byla  tebe  predannoj
zhenoj.
   - Ugovorila! - Hitroumov vzyal iz ee ruki stakan i postavil na  stol.  -
Znayu, chto vresh', no proshchayu...
   - Masik, kak ty mozhesh'!..
   - Ladno, mne  tvoya  predannost'  ne  nuzhna,  -  mahnul  rukoj  Vsevolod
L'vovich, podmignuv ulybayushchemusya otcu. - Mne nuzhna tvoya zhenskaya  pokornost'
vo vsem. A tvoya predannost' - eto tvoe delo. Vprochem,  esli  ty  nravilas'
eshche i komu-to, krome menya, eto prekrasno, ibo svidetel'stvuet o tom, chto u
menya est' vkus.
   - YA znala, ya vsegda chuvstvovala, chto  ty  menya  ne  lyubil,  -  dovol'no
udachno razygrala obidu zhena. - YA vsyu zhizn' byla dlya tebya tol'ko tovarom.
   - YA sam sebya odin raz v god lyublyu. Kak budto ty ne znaesh', chto ya  lyublyu
biznes, den'gi. Kstati, i ty vyshla za menya zamuzh tol'ko potomu, chto ya umeyu
delat' den'gi...
   - I pri vsem pri etom moego syna nikto zhadnym ne nazovet, - vmeshalsya  v
razgovor Lev Borisovich. - Nu chego vam ne hvataet? Ptich'ego moloka?! Tak ne
rodilis' eshche pticy, kotorye doyatsya. YA vsegda govoril, chto moj syn umeet  i
lyubit zarabatyvat', no zhadnym... Net, zhadnost' - eto dlya zhlobov! A moj syn
ne toj nacional'nosti...
   Starogo  Hitroumova  prerval  telefonnyj  zvonok.   Vsevolod   L'vovich,
napravlyayas' k telefonu, s blagodarnost'yu pohlopal otca po plechu.
   - Vsevolod L'vovich, privetstvuyu vas! Kak vam moj  podarok?  -  eto  byl
golos Kukushkina.
   - Kakoj podarok? Kto eto?
   - Vy chto, menya po golosu uzhe ne uznaete?
   - A, yasno, - tyazhelo vzdohnul i zamolchal Hitroumov. On vdrug ponyal,  chto
nachinaet boyat'sya etogo  cheloveka.  Nemnozhko  uspokoivshis',  on  skazal:  -
Nakonec-to! Ob®yavilas' propazha.
   - A vy chto, po mne soskuchilis'? Allo, pochemu vy molchite?
   - Kak ya po vas soskuchilsya, ne mogu ob®yasnit' po  telefonu.  YA  ne  mogu
vyrazit' vam svoi chuvstva, ne vidya vashego lica.
   - Nu, dumayu, eto delo popravimoe.
   - Poslushajte, esli vy muzhchina, to vstretites' so mnoj! A esli vy prosto
deshevyj fraer, u menya s vami budet drugoj razgovor, - Hitroumov  kipel  ot
zlosti, no staralsya govorit' sderzhanno.
   -  Vo-pervyh,  v  vashem  polozhenii  pugat'   menya,   ugrozhat'   mne   -
bessmyslenno, - hohotnul prezritel'no Kukushkin. - Vo-vtoryh, ya ne fraer, a
vosstanavlivayu spravedlivost'...
   - Kakuyu eshche spravedlivost', chto  vy  mne  mozgi  pudrite!  -  vzorvalsya
Hitroumov. - Da vy hot' znaete, kak eto nazyvaetsya?  Dazhe  volki  ne  zhrut
drug druga, esli oni syty...
   - A vy ne volk, vy vreditel'!  -  prerval  ego  Vasya.  -  I  ne  prosto
vreditel', a gosudarstvennyj  vreditel'!  Vy  pryachete  v  chulke  gromadnye
sredstva, kotorye dolzhny byt' postoyanno v oborote, i etim samym podryvaete
ekonomiku gosudarstva.
   - K vashemu svedeniyu,  ekonomiku  podryvayu  ne  ya.  |konomiku  podryvayut
bezdel'niki, byurokraty i duraki. Mozhno skazat', takie, kak vy...
   - Spasibo.
   - Ne za chto! Neuzheli vy  hotite  skazat',  chto  pustili  vse  sredstva,
ukradennye u menya, u Ferdinanda Kalistratovicha i u drugih, v oborot?
   - Da, a kak zhe inache, - tverdym golosom otvetil Vasya.
   - |ti skazki rasskazyvajte malen'komu Pushkinu.
   - Ne vse, konechno. CHast' ya ostavil sebe v  kachestve  gonorara.  No  vse
zoloto i ostal'nye dragocennosti, klyanus' chest'yu, otdal gosudarstvu.
   U Hitroumova zakruzhilas' golova. No on bystro prishel  v  sebya  i  zadal
samyj glavnyj dlya nego vopros:
   - Ladno, chto vy ot menya hotite?
   -  Vot  moi  usloviya:  vy  sdaete  gosudarstvu   ostavshiesya   sredstva,
priobretennye moshennicheskim putem, i... i prihodite v organy  s  povinnoj.
Tol'ko na takih usloviyah ya soglasen ostavit' vas v pokoe.
   - Vy v svoem ume? - v ocepenevshej ruke Hitroumova zatreshchala  telefonnaya
trubka. - YA sprashivayu, vy v svoem ume?
   - Tol'ko ne krichite, pozhalujsta. - Kukushkin  byl  dovolen,  chto  vyzval
paniku u vraga. - Vy snachala horosho obdumajte moi usloviya.  Vse  zhe  luchshe
mirnye ustupki, chem vojna. Vojna, slyshite?!
   Vsevolod L'vovich dolgo slushal korotkie gudki i dumal, chto  emu  delat'.
Ponimaya, chto okazalsya v tyazhelejshej situacii, shvyrnul  trubku  i  neskol'ko
raz udaril kulakom po telefonnoj tumbe.  Telefonnyj  apparat  soskochil  na
pol.
   Vsya sem'ya v glubokom onemenii smotrela na svoego kormil'ca. Dazhe |lonka
sidela pod stolom, podzhav hvostik, i boyalas' tyavknut'.
   - Papa, mne nuzhno s  toboj  posovetovat'sya,  -  prohripel  Hitroumov  i
zakuril. - Mama, tak ty vspomnila, gde nahoditsya klad?  Nam  nuzhno  srochna
uezzhat'.
   - Kuda uezzhat'? Zachem uezzhat'? - ispuganno sprosila zhena.
   - A ya nikuda ne hochu uezzhat', mne i zdes' horosho, - kaprizno  vozrazila
Rita. - I voobshche, papa, pochemu ya dolzhna delat' to, chto hochetsya tebe?
   -  Papa,  beri  mamu  i  poshli  v  tvoyu  komnatu.  Mne  nuzhno  s  toboj
posovetovat'sya  "tet-na-tet".  YA  ne   mogu   govorit'   pri   etih   dvuh
predatel'nicah, - Hitroumov pokazal na zhenu i doch'. - Oni menya prodali  za
ulybku smazlivogo podleca i negodyaya, kotoryj  hochet  menya,  poryadochnogo  i
chestnejshego sem'yanina, zagnat' v grob, upryatat' v dopr! Papa, ponimaesh', v
dopr! Ty prav byl,  papa,  etot  telepat  -  yaryj  i  zlejshij  vrag  vsego
obshchestva. ZHal', net na nego Stalina. Ponimaesh', demokratiyu razveli! Vse im
pozvoleno. Teper' kukushkiny budut nam diktovat'  usloviya  zhizni.  Slyshish',
pap, teper' moj um, moya delovitost' budet prinadlezhat' ne mne, a  kakim-to
kukushkinym! V protivnom sluchae - dopr, reshetka!
   - Vsevolod, voz'mi sebya v ruki, - Lev  Borisovich  postuchal  pal'cem  po
stolu. - Ty pozorish' moi geny!
   - Pap, tebe legko govorit'! Ty prosto ne znaesh',  v  kakuyu  ya  vlyapalsya
situaciyu...
   - Zapomni, Vsevolod, Hitroumovy nikogda  i  nikomu  ne  podchinyalis'!  -
staryj Hitroumov  podnyalsya  iz-za  stola,  i  k  nemu  tut  zhe  podskochila
|lonochka. - Ves' mir v nashih rukah, ves' mir. Ty chto, zabyl ob etom?
   - Da ladno, papa, vse eto drevnij marazm. Optimizm - horosho, no real'no
smotret' na veshchi - eshche luchshe, - Vsevolod L'vovich  snishoditel'no  pohlopal
otca po spine, zatem obnyal  ego,  i  oni  napravilis'  v  ego  komnatu.  -
Ponimaesh', pap, ya, konechno, drat'sya budu. YA ponimayu, chto moe  porazhenie  -
eto smert' dlya vas vseh...
   - Vsevolod, nado etogo telepata nejtralizovat' hitrost'yu, -  prishchurilsya
otec. - Vsevolod, voz'mi sebya v ruki...
   - Aga, legko tebe  govorit'.  Kak,  skazhi  mne  na  milost',  ya  dolzhen
borot'sya s chelovekom, kotoryj navernyaka znaet pochti vse  moi  tajny,  a  ya
dazhe ne znayu, kakuyu gadost' on mne podsunet cherez polchasa? Ne poproshu zhe ya
miliciyu zashchitit' menya!
   - Vsevolod, nado podkupit' lyudej, chtoby etogo telepata... koknuli.
   - Mokruhu mne predlagaesh', papa?! |to  zhe  vyshka!  -  Vsevolod  L'vovich
vyter vspotevshij lob.
   - A ty trus...
   - YA ne trus, no ya boyus'! Ne boyatsya tol'ko duraki...
   - Ty, dorogoj moj, vsyu svoyu soznatel'nuyu zhizn' hodish' pod  vyshkoj.  Ili
ty hochesh' skazat', chto ne znal i ne ponimal eto?!
   Hitroumov igral. On prekrasno otdaval sebe otchet: drugogo vyhoda u nego
net. Reshenie ukokoshit' Kukushkina prishlo k nemu uzhe  davno,  no  on  boyalsya
soznat'sya v etom dazhe rodnomu otcu.





   Hitroumov reshil provedat' v bol'nice Klopa. V palate  vozle  poluzhivogo
Ferdinanda Kalistratovicha, kotoryj lezhal s raskinutymi rukami,  uzhe  sidel
SHibchikov; Lico u nego bylo, kak u sumasshedshego.
   - Lozhilis' my s Klo-opikom, - vmesto privetstviya s  gorech'yu  skazal  on
voshedshemu Hitroumovu. - Nas grabyat, a nam nikak  ne  zashchitit'sya.  My,  kak
vory i moshenniki, vne zakona!
   - Pochemu - kak? - hmyknul Vsevolod L'vovich, sev  na  nogi  bol'nomu,  i
special'no posmotrel na ego lico, chtoby uvidet', kak-tot otreagiruet. Klop
lezhal nepodvizhno.
   - Idi pozhalujsya, chto u tebya ukrali shest'sot tysyach! -  goreval  Petya.  -
Tebe nemedlenno vydelyat kojku v  psihiatrichke  ili  v  KPZ.  Kak  vam  eto
nravitsya?
   - Mne nikak, - s ulybkoj otvetil Hitroumov. - Hotya  v  etom  est'  dolya
romantiki.  Ty  kopish',  skladyvaesh'  sotenki  v  shtabelechki,  v  chulochki.
Sedinochkami obogashchaesh'sya,  a  v  odin  prekrasnyj  denechek  prihodit  odin
hitryushchen'kij fraerochek i... cap! - On bol'no ushchipnul  Klopa  za  koleno  i
skazal: - Privet,  molodoj  lyubovnik.  Tvoya  Lyusya  prosila  peredat'  tebe
podarki, - Hitroumov vynul iz "diplomata" upakovku prezervativov,  korobku
konfet i polozhil emu na tumbochku.
   Ferdinand Kalistratovich hotel chto-to skazat', no vmesto slov u nego izo
rta vyletelo kakoe-to sovinoe "m-ugu".
   - Ugu-ugu, ona skazala, chtoby  ty  konfetami  podkupal  chertej  na  tom
svete. Oni postarayutsya ne peregrevat' smolu v kotle, v kotorom  ty  budesh'
kipet'. A vot eto, - kivnul on na prezervativy,  -  budesh'  natyagivat'  na
svoyu glupuyu golovku, chtoby ne prostudit'sya.
   V glazah Klopa poyavilis' slezy,  a  iz  otkrytogo  rta  potekla  slyuna.
SHibchikov brezglivo otvernulsya. Hitroumovu stalo zhal' bol'nogo. No  vel  on
sebya tak umyshlenno, chtoby zakalyat' v sebe zhestokost', takuyu neobhodimuyu  v
vojne s Kukushkinym.
   - Poshli, SHibun'ka, - obratilsya on k SHibchikovu, - teper' u nas  s  toboj
obshchaya beda i obshchij vrag. Budesh' menya slushat'sya  vo  vsem  -  vernesh'  svoi
babki, a ne budesh'...
   Ferdinand Kalistratovich zamychal, umolyayushche glyadya na Hitroumova.
   - A tebe zachem babki? Nu zachem tebe babki? Lyuse otdat'?! Spi spokojno i
naslazhdajsya  vospominaniyami.  Ne  volnujsya,  dushen'ka,  na  venok  my   ne
poskupimsya. I ne perezhivaj, ved' eto tak horosho, kogda uzhe nichego ne nado!
   Kogda oni ushli. Klopom ovladel neveroyatnyj strah. On boyalsya  umeret'  v
odinochestve. No  soprotivlyat'sya  etomu  ledenyashchemu  uzhasu  on  smog  vsego
neskol'ko minut.


   Vasya Kukushkin posle prodolzhitel'nyh progulov nakonec vyshel  na  rabotu.
Eshche v koridore ego sluchajno vstretila Genrietta Stepanovna i priglasila  k
sebe v kabinet.
   - YA vam na skol'ko dnej razreshila otpusk? - strogo sprosila  ona,  edva
uspev sest' v svoe kreslo.
   - Ne pomnyu, milaya, - spokojno otvetil Kukushkin.
   - Vot kogda ya vas uvolyu po stat'e, togda vy vej vspomnite!
   - Net, ne uvolite, - podmignul ej on.
   - |to eshche pochemu?
   - A potomu chto ya vas kuplyu.
   - Kak eto?.. - ona v izumlenii otkryla rot.
   - Ochen' prosto, - Vasya nebrezhno brosil na stol pachku deneg  i  nachal  s
interesom nablyudat' za ee licom.
   U nee ot neozhidannosti zahvatilo duh, i ona s  trudom  vymolvila  vsego
dva slova:
   - CHto... eto?
   - Den'gi. I nemalye.
   - Skol'ko?..
   - Dva s polovinoj kuska.
   - Da kak vy smeete!.. - popytalas' ona zakrichat', no golos ee pochemu-to
vdrug sdelalsya tihim, myagkim i pochti blagodarnym.
   - Ladno, zachem vypendrivat'sya...
   Genrietta Stepanovna podnyala ruku, chtoby serdito hlopnut' po stolu,  no
v eto vremya v kabinet zaglyanula Galya - sekretarsha.
   - V chem delo? - direktor nabrosilas' na nee,  mgnovenno  nakryv  den'gi
rukoj.
   - Izvinite, mne pokazalos', chto vy  menya  vyzyvali,  -  mgnovenno  Galya
isparilas'.
   Genrietta Stepanovna vzdohnula, zatem uzhe spokojno  spryatala  den'gi  v
svoyu sumochku, chto visela  na  spinke  kresla,  i,  diplomatichno  ulybayas',
skazala:
   - CHert voz'mi, nu  i  sotrudnichki  poshli,  dazhe  vzyatku  po-chelovecheski
prepodnesti ne mogut. Koroche, vy menya kupili. Takih deneg ya i v  rukah  ne
derzhala. Spasibo, teper' vy mozhete vit' iz menya verevki.
   - Nu chto vy, Genrietta Stepanovna...
   - Da ladno! Uzh molchite,  znayu  ya  vas,  -  ona  vdrug  pokrasnela,  kak
devchonka, i, chtoby ne smotret' emu  v  glaza,  nachala  prihorashivat'sya.  -
Teper' vy menya nachnete priglashat' v restoran. Potom... potom domoj  budete
zvonit'. No uchtite, domashnego telefona ya vam ne dam. U menya  muzh  bol'noj,
da i chto podumaet obo vsem moya doch'. Vy  ponyali  menya  ili  net?  Tak  chto
rasschityvajte, pozhalujsta, na svoi sobstvennye sily i usloviya.
   Kukushkin budto proglotil yazyk. Tol'ko sejchas on obratil vnimanie na to,
chto ona byla dostatochno mila i privlekatel'na. Net, slishkom starovata  dlya
nego, vse zhe reshil Vasya i podnyalsya iz-za stola.
   - Tak ya poshel, Genrietta Stepanovna, - skazal on.
   - Uhodi, soblaznitel', - otvetila ona smushchenno. - Uverena, Vasilek,  vy
chelovek umnyj i o nashih otnosheniyah nikto ne uznaet...
   - Genriettochka Stepanovnochka, rukovodite spokojno i gorya ne  znajte,  -
Vasya poceloval ej ruku, zatem po-armejski kozyrnul: - Razreshite udalit'sya!
   -   Razreshayu,   -   otvetila   direktor,    pochuvstvovav    neveroyatnoe
udovletvorenie: i den'gi, i takoj krasavchik u nee v rukah...


   Kukushkin prodolzhal slezhku za Hitroumovym. Vita vzyala  otpusk  i  teper'
vse svoe vremya posvyashchala Vasinym naryadam i grimam. Za eto ona poluchala  ot
nego shchedroe voznagrazhdenie, chem byla vpolne udovletvorena i material'no, i
tvorcheski.
   Nakonec Kukushkinu udalos' vyyasnit',  gde  nahoditsya  glavnoe  sostoyanie
Hitroumova. |to sluchilos', kogda Vsevolod L'vovich shel k sebe v  kabinet  i
na polputi vynuzhden byl vernut'sya, potomu chto zabyl  v  mashine  na  zadnem
siden'e  diplomat  s   dokumentami.   Magnat   proklinal   myslenno   svoyu
zabyvchivost', ponosil Kukushkina, kotorogo obvinyal vo vseh svoih bedah,  na
chem svet stoit, rugal svoyu rodnuyu mat'  za  to,  chto  ona  tak  eshche  i  ne
soobshchila, gde nahoditsya klad, i prochee,  i  prochee.  Emu  i  v  golovu  ne
prihodilo, chto ryadom s  nim  shel  zagrimirovannyj  do  neuznavaemosti  ego
zlejshij vrag.
   Vasya  reshil  odnim  udarom  ubit'  srazu  dvuh  zajcev.  Prezhde   vsego
neobhodimo bylo operedit' Hitroumova i pervym vyvedat' u staruhi,  gde  zhe
spryatan klad. Vtoroj udar on zaplaniroval nanesti segodnya noch'yu,  tak  kak
otkopat'  zoloto  i  dragocennosti  pod   garazhom   Hitroumova   dnem   ne
predstavlyalos' vozmozhnym.
   Poka Kukushkin gotovilsya k pervoj  operacii,  SHibchikov  s  dvumya  svoimi
podkuplennymi  pomoshchnikami  sovershil  pohishchenie   Kurochkina,   kogda   tot
vozvrashchalsya iz magazina. |to byl pervyj  otvetnyj  hod  Hitroumova.  CHerez
Kurochkina on rasschityval  vyjti  na  samogo  Kukushkina.  Vsevolod  L'vovich
ozhestochilsya, kak ranenyj zver'. On vydal SHibchikovu avansom dvadcat'  tysyach
i potreboval ot nego besprekoslovnogo poslushaniya.
   Svyazannogo Kurochkina otvezli na dachu  SHibchikova.  Pohititelyam  prishlos'
dolgo privodit' ego  v  chuvstvo.  Do  etogo  on  dvazhdy  ot  ispuga  teryal
soznanie. Nakonec emu ob®yasnili, chto ot  nego  trebuetsya.  Poobeshchali  dat'
solidnoe voznagrazhdenie, esli ukazhet adres, po kotoromu zhivet Kukushkin.
   Hitroumov prikazal SHibchikovu vyrvat' u Kurochkina priznanie lyuboj  cenoj
do vechera. Zverinaya zhazhda mesti podhlestyvala ego. SHibchikov tozhe staralsya,
ibo sam hotel uvidet' pobystree togo, kto obchistil ego dachu.
   No Vasya Kurochkin derzhalsya. On boyalsya ne tak za Kukushkina, kak  za  Olyu.
Petya SHibchikov v yarostnoj zlobe metalsya po komnate,  ugrozhaya  emu,  no,  ne
dobivshis' rezul'tatov i izryadno ustav, smenil metodiku  doprosa.  Otpustiv
pomoshchnikov, kotorye tol'ko meshali, besporyadochno  i  ne  ko  vremeni  pinaya
rukami i nogami plennika, on nachal vse snachala:
   - Poslushaj, Vasya, nu kto on tebe, etot Kukushkin?
   Kurochkin, svyazannyj po rukam i nogam,  molcha  dergalsya  v  kresle.  Emu
uzhasno hotelos' pit' i est'.
   - Poslushaj, Vasya, bez pit'ya i edy ty dolgo ne protyanesh', - sochuvstvuyushche
skazal Petya, pokazav  na  stol,  gde  stoyala  raznoobraznejshaya  vypivka  i
zakuska. Zatem otkryl zapotevshuyu ot  holoda  butylku  mineral'noj  vody  i
nachal  medlenno  nalivat'  ee  v  stakan,  ibo  zametil  u  doprashivaemogo
neveroyatnuyu zhazhdu. - Nu  hot'  skazhi,  pochemu  ty  dolzhen  stradat'  iz-za
kakogo-to vora?
   - On ne vor, on poryadochnyj chelovek, i ya ego ne predam, -  otvetil  Vasya
obessilevshim, no tverdym golosom.
   - |h, i durak zhe ty! Da etot tvoj poryadochnyj chelovek ukral u menya zdes'
na dache shest'desyat tysyach. Ne sto i ne dvesti  dubov,  a  celyh  shest'desyat
tysyach! On obvoroval eshche dvoih... moih bednyh  tovarishchej,  kotorye  s  gorya
otdali Bogu dushu. Tvoj Kukushkin ne tol'ko krupnyj vor, no i ubijca. |to zhe
kakim nado byt' vorom, chtoby vorovat' u  vorov.  A  ty  govorish',  chto  on
poryadochnyj chelovek.
   Kurochkin ponyal, otkuda u Oli stol'ko zolotyh ukrashenij. Teper', radi ee
bezopasnosti, on tem bolee budet molchat'.
   - A vy kto?.. - Vasya chasto dyshal otkrytym  rtom,  zhadno  poglyadyvaya  na
stakan s mineral'noj vodoj.
   - YA? - Petya medlenno vypil vodu i postavil stakan vverh dnom na stol. -
Da, ya tozhe vor. No vor voru - rozn'. YA beru u gosudarstva, a tvoj otbiraet
u chestnyh lyudej, u trudyag. Vorovat'  u  nih  beznravstvenno  i  podlo.  Ty
dumaesh', mne legko dostalis' moi den'gi? YA ih zarabotal svoim  "cherdakom",
ne sdelav nikomu nikakoj podlosti! A tvoj!.. Neuzheli ty ne mozhesh'  ponyat',
chto tvoj Kukushkin - obyknovennyj ubijca i zahvatchik?
   Kurochkin po idee dolzhen byl nenavidet' Kukushkina, i prezhde vsego za to,
chto tot  otnyal  u  nego  Olyu.  Uvy,  on  tol'ko  zavidoval.  Ego  krasote,
energichnosti, nahodchivosti. Vspomniv, kak Kukushkin vel sebya v restorane  i
kak ego izbili zhadnye lyudi,  Kurochkin  zadal  sebe  vopros:  mog  li  etot
chelovek podnyat' ruku na drugogo iz-za deneg? Net, nesomnenno,  net.  Inache
on ne byl by do bezrassudstva shchedr. Den'gi dlya takih lyudej - nichto, musor.
Ved' on poluchaet istinnoe naslazhdenie, kogda tratit ih ili razdarivaet.
   Kurochkin videl sushchestvennuyu raznicu mezhdu temi, kto ego nasil'no privez
syuda, i Kukushkinym. Dlya etih lyudej navernyaka edinstvennaya cel' v  zhizni  -
nazhiva. U Kukushkina - sovsem inaya cel', tol'ko v chem ona zaklyuchalas', Vasya
eshche ponyat' ne mog.
   Kurochkin ulybnulsya SHibchikovu. Petya ulybnulsya v otvet, reshiv, chto sejchas
on uslyshit adres svoego vraga.
   - Nu chto zh, spasibo vam, - tiho poblagodaril Vasya.
   - Pozhalujsta, a za chto? - SHibchikov postavil butylku obratno.
   - Za to, chto pomogli mne razobrat'sya koe v chem v zhizni. Ran'she ved' dlya
menya vse lyudi byli odinakovymi. Ulybnulsya - znachit, ty horoshij chelovek.  A
okazyvaetsya, ulybat'sya mogut i umeyut vse...
   - Nu-nu, prodolzhaj, eto  ochen'  zanyatno,  -  Petya  special'no  nadkusil
buterbrod s kolbasoj i nachal usilenno zhevat'.
   - Kukushkin otbiraet den'gi u vas, vorov, ne ot zhadnosti. Hotya on  tozhe,
ya schitayu, vor. No on vor moral'nyj, a vy  professional'nye.  I  zhadnye!  -
Kurochkin zagovoril s vdohnoveniem, udivlyayas' samomu sebe, chto  v  podobnom
sostoyanii eshche mozhet tak yasno myslit'. - A zhadnost'  porozhdaet  sadizm.  Vy
sejchas gotovy ubit' menya, lish'  by  vernut'  vorovannye  den'gi.  Vy  menya
muchaete, izdevaetes' nado mnoj - i ne ponimaete, kak stremitel'no  podaete
vniz, teryaete chelovecheskoe lico. Vot vy nedavno govorili, chto zarabatyvali
den'gi svoim "cherdakom"...
   - Da, vot etim, ne kuplennym! - SHibchikov postuchal sebya pal'cem po lbu.
   - V takom sluchae, u vas dejstvitel'no "cherdak",  v  ne  golova.  Vy  ne
umeete proigryvat'. Neuzheli vy ne ponimaete, chto proigrali bolee  sil'nomu
soperniku? Vmesto togo chtoby najti v sebe sily, napryach' svoi sposobnosti i
zarabotat' snova eti den'gi, vy zanimaetes' merzost'yu.
   - Slushaj, ty, propagandist marksizma-leninizma!  CHtoby  zarabotat'  eti
babki, ya uhlopal desyat' let zhizni, - vozmutilsya Petya i stuknul kulakom  po
stolu. - A etot fraer otobral ih u menya odnim  mahom.  Sledovatel'no,  kak
govoryat yuristy, fraerov nuzhno uchit'.
   - A ne kazhetsya li vam, chto vy mozhete poteryat' ne tol'ko  den'gi,  no  i
svobodu?
   - Pochemu ne kazhetsya? Konechno, kazhetsya. Neuzheli vy dumaete, chto kogda  ya
voroval, to ne znal, chto riskuyu?! Vot uzh gluposti. O, skol'ko mne prishlos'
koshmarnyh snov peresmotret', a skol'kih revizorov perepoit' -  vam  trudno
predstavit'. I s vami ya tozhe riskuyu. No ya riskuyu poteryat' svobodu, a vy  -
zhizn'. Kak vidite, moj risk gorazdo men'she.
   SHibchikov nalil  sebe  vodki,  choknulsya  s  pustym  stakanom  i,  vypiv,
sprosil:
   - Nalit' ryumochku? No uchtite, zakusit' i vody ne dam. Poka...
   - Mne ot vas nichego ne nado, - Vasya ustalo  opustil  golovu.  -  YA  vse
ravno vam nichego ne skazhu.
   - Skazhete, kuda vy denetes', - Petya posmotrel na chasy. -  Poka  chto  vy
sidite golodnym i bez vody okolo desyati chasov, a projdet dva, tri dnya...
   - Znachit, umyshlennoe ubijstvo?! - Kurochkin gordo podnyal  golovu.  -  Nu
chto zh, esli ya i umru, to chelovekom...
   SHibchikov snova nalil sebe vodki.
   - Slushaj, ty dejstvitel'no sumasshedshij fanat. Za tebya stoit  vypit'.  YA
ran'she tol'ko v knigah chital, chto est' takie kretiny, kotorye brosayutsya na
ambrazury. A teper' vizhu i nayavu...
   - Ne koshchunstvuj, mraz'! - s nenavist'yu skazal Kurochkin i splyunul.
   - No-no, tol'ko bez oskorblenij! A vlagu v sebe poberegi, ona tebe  eshche
prigoditsya. Vot posidish' neskol'ko sutok natoshchak - i srazu pojmesh', chto ne
stoit tvoj Kukushkin tvoej edinstvennoj i  nepovtorimoj  zhizni.  Mne  budet
ochen' zhal' tebya, durachok, kogda tihon'ko noch'yu zakopaem tvoe telo v zemlyu,
a vse koncy spryachem v vodu. Mozhesh' byt' spokojnym, nikto, nikogda i  nigde
ne uznaet, gde tvoya mogilka. Razve chto ya cvetochek polozhu... na godovshchinu.
   - Net, vy ne lyudi, vy zhadnye roboty...
   - Takie uzh poluchilis'. My  sebya  ne  sozdavali.  I  skazhi,  pozhalujsta,
pochemu vdrug ya dolzhen perezhivat' za tvoyu zhizn', kogda  tvoj  Kukushkin  nas
obobral? Zagnal dvoih v grob, a  sam  prespokojnen'ko  sebe  pogulivaet  i
navernyaka ishchet ocherednuyu  zhertvu.  Skazhi,  pochemu?  YA  zhe  tebe  predlagayu
chestnuyu sdelku: den'gi i  tvoyu  sobstvennuyu  zhizn'  v  obmen  na  kakoj-to
parshivyj adres.
   - A kto tebe dal pravo rasporyazhat'sya  moej  zhizn'yu?  -  Kurochkin  nachal
shevelit' pal'cami, chtoby oni ne onemeli polnost'yu.
   - Potomu chto ty v moih rukah. YA by na tvoem meste ne torgovalsya i geroya
iz sebya ne korchil.
   - Vam Kukushkin nasolil? Vot i ishchite ego sami.
   - Net, ty ego podstavnoe lico. On zhe toboj prikrylsya. Ladno, nadoel. Ty
umnyj chelovek i vse otlichno ponimaesh': drugogo vyhoda u menya net. Ty - kak
tot tretij, kotoryj vmeshalsya v draku. Tak chto mysli, smertnik. A ya pojdu v
druguyu komnatu,  otdohnu  i  posmotryu  televizor,  -  SHibchikov  eshche  odnoj
verevkoj privyazal Vasyu k kreslu, zatem vzyal so stola kuhonnoe polotence  i
prigotovilsya zakryt' emu rot. Kurochkin capnul zubami ego  za  ruku,  posle
chego Petya otskochil, kak oshparennyj. - Ah, ty kusat'sya? Poluchaj na chaj!
   Posle tyazhelogo udara Vasya svalilsya vmeste s kreslom i poteryal soznanie.


   Nachalo   pervoj   operacii   Kukushkina   proshlo   bystro   i   uspeshno.
Zagrimirovannye Vasya i Vita ochen' udachno sygrali novyh  uchastkovyh  vrachej
na  kvartire  Hitroumova.  Viktoriya  Leonardovna,  nichego  ne  podozrevaya,
provela dvuh molodyh energichnyh lyudej v belyh halatah  v  komnatu  bol'noj
svekrovi i dazhe zakryla za nimi dver', chtoby oni sluchajno ne  uslyshali  ee
telefonnogo razgovora s ocherednym  lyubovnikom,  kotoryj  ubezhdal  ee,  chto
zaveduyushchij skotobazoj nenavidit ubijstva i lyubit bal'zakovskih zhenshchin.
   Staraya Musya uzhe byla nikomu ne rada. U nee vremenami nastupali glubokie
provaly v pamyati. Da, neskol'ko dnej nazad ona vspomnila, gde byl  spryatan
klad, i eto pridalo ej sil i zastavilo podnyat'sya s posteli.  No  otkryvat'
tajnu klada ona peredumala. Luchshe vzyat' etu tajnu s soboj v mogilu, reshila
Musya, nezheli otdavat' ee v ruki bezdushnyh lyudej. Tak ona reshila  otomstit'
synu i muzhu za to, chto oni lishili ee rodstvennogo tepla  i  vnimaniya.  Dlya
nee davno uzhe ne bylo sekretom, chto vse zhdali ee smerti.
   "Vy pravil'no postupili, uvazhaemaya. Vy, veroyatno, edinstvennyj  chestnyj
chelovek iz porody Hitroumovyh. YA vash klad otdam detyam", - myslenno  skazal
Kukushkin staruhe i pogladil ee po golove.
   V otvet ona izmuchenno ulybnulas' i prosheptala:
   - Spasibo, chto provedali. Ko mne uzhe davno nikto  ne  prihodil.  YA  tak
hochu  umeret',  no  Bog  ne  daet  mne  smerti.  Dajte  mne   kakie-nibud'
ta-abletki, chtoby ya usnula i  ne  prosnulas'.  YA  vam  o-otkroyu...  otkroyu
tajnu...
   - Ne nado dumat' o smerti, vse budet horosho, - golosom doktora Ajbolita
uspokoil ee Vasya. - Vy dolzhny eshche pozhit' na zlo svoim nedobrozhelatelyam.
   "Uchastkovye  vrachi"  zaderzhalis'  ne   bolee   treh   minut.   Viktoriya
Leopardovna nemnogo udivilas', no byla rada, chto oni tak bystro  ubralis',
potomu chto po telefonu ona eshche ne uspela vyyasnit' raznicu mezhdu  ubijstvom
moral'nym i fizicheskim.
   A gde-to cherez chas, na kvartire u Vity, Vasya v ocherednoj raz smotrel  v
zerkalo na svoe neuznavaemoe lico i sprashival sebya:  "Kto  ya?"  No  zatem,
vspomniv, chto v etu noch' emu predstoit bol'shaya rabota, reshil pospat' i nad
etim voprosom gluboko ne zadumyvat'sya. Lopata, kirka i ryukzak byli nadezhno
spryatany v zabroshennom podvale odnogo doma. Sportivnyj kostyum v bagazhnike.
Avtomobil' zapravlen, stoit vo dvore, kak  strenozhennyj  kon'.  Neobhodimo
tol'ko nabrat'sya svezhih sil i reshitel'nosti.
   Vecherom Hitroumov zhdal zvonka ot SHibchikova. On begal vokrug fontana  po
gostinoj, kak zavedennyj, kuril sigarety odnu za drugoj i izredka pil kofe
glyasse. |tot napitok nemnogo  spasal  ego  ot  zhary.  No  zharko  Vsevolodu
L'vovichu bylo prezhde vsego ot volneniya i  napryazhennyh  myslej:  vpervye  v
zhizni emu ne mogli pomoch' ego svyazi i den'gi.
   "Gospodi, ya ili on! - Hitroumov myslenno  obrashchalsya  k  Bogu.  -  Krome
sebya, ya uvazhayu tol'ko tebya. Kto tebe dorozhe iz  nas  dvoih?  Nam  ne  zhit'
vdvoem na odnoj zemle. Nu kakoe tebe delo do etogo Kukushkina?"
   Rezkij telefonnyj zvonok bukval'no sorval ego s mesta.
   - Allo, SHibun'ka, nu kak zhena? Uzhe rodila? - sprosil on "zashifrovannym"
tekstom.
   - |to ne SHibun'ka, a major Lunin, - uslyshal on v otvet. - Zdravstvujte,
Vsevolod  L'vovich!  Izvinite  za  vtorzhenie,  no  ya  vam  zvonyu  iz  chisto
druzheskogo lyubopytstva.
   - Ah, u vas ko mne  uzhe  poyavilos'  druzheskoe  lyubopytstvo?!  -  magnat
srochno nachal nastraivat' sebya na ironicheskuyu volnu. - Nu chto  zh,  spasibo,
davno by tak.
   - Razreshite vsego dva voprosika, Vsevolod L'vovich? - delikatno poprosil
Lunin.
   - Otchego zhe ne otvetit' rodnym organam, kotorye tebya nadezhno  zashchishchayut,
- Hitroumov nakonec-to perestroilsya i  teper'  prilagal  vse  sily,  chtoby
uspokoit'sya.
   - Nedavno, neskol'ko dnej  nazad,  posledoval  ochen'  strannyj  zvonok.
Zvonivshij inkognito soobshchil,  chto  v  avtomaticheskoj  kamere  hraneniya  na
vokzale nahoditsya zoloto na ochen' krupnuyu summu.  Ukazal  nomer  yachejki  i
kod. Pribyvshij na mesto naryad i ponyatye dejstvitel'no  obnaruzhili  zoloto,
dragocennosti i den'gi. Specialisty ocenili etot podarok priblizitel'no  v
shest'sot tysyach...
   - Nu i kto zhe etot sumasshedshij?
   - A kak vy dumaete, Vsevolod L'vovich?..
   Lunin ponimal, chto razglashaet tajnu. No delal on eto  special'no,  dazhe
ne sprosiv razresheniya  u  vysshego  nachal'stva.  On  i  v  glaza  ne  videl
"inkognito", i dazhe ne dogadyvalsya o ego sushchestvovanii. Edinstvennoe,  chto
on ponyal: etot "inkognito" v odinochku deretsya s krupnymi vorami  i  delaet
eto gorazdo uspeshnej, chem ves' ego otdel. |to  byl  uzhe  tretij  zvonok  i
tretij podarok neizvestnogo detyam.  Bolee  milliona  uzhe  bylo  vozvrashcheno
gosudarstvu neizvestnym. I eshche Lunin ponyal, chto etot  neizvestnyj,  riskuya
zhizn'yu, navernyaka vrashchaetsya v krugu Hitroumovyh, poetomu reshil hot' kak-to
emu  pomoch'.  Poetomu  posle  dolgih  kolebanij  on  vse  zhe  sdelal  etot
preduprezhdayushchij zvonok.
   Teper' Hitroumov ubedilsya, chto Kukushkin ne  vral,  kogda  govoril,  chto
otdaet  sredstva  gosudarstvu.  Bolee  togo,  u  nego   poyavilis'   vpolne
obosnovannye  podozreniya,  chto  etot  telepat  iz  organov,   i   on   tak
zapanikoval, chto na kakoe-to vremya poteryal dar rechi.
   - Vsevolod L'vovich, tak chto vy dumaete  po  etomu  povodu?  -  povtoril
vopros Lunin.
   Esli by major videl sejchas lico Hitroumova,  on  by  ponyal,  chto  svoim
voprosom  nokautiroval  ego.  Vsevolod  L'vovich  sel  na  stol,  dazhe   ne
pochuvstvovav, chto svoimi yagodicami razdavil neskol'ko  porcij  morozhenogo.
Nichego ne otvetiv, on ostorozhno polozhil trubku i snova zakuril. Sejchas emu
neobhodimo bylo hot' neskol'ko minut, daby sosredotochit'sya. Uvy,  pozvonil
SHibchikov...
   - Allo, Vsevolod L'vovich, moya zhena nikak ne mozhet rodit', - soobshchil on,
chto oboznachalo: adres Kukushkina eshche ne izvesten.
   Hitroumen molchal i dumal. Ego mysli shchelkali, slovno  v  komp'yutere.  On
opasalsya, chto etot Kurochkin tozhe iz  organov,  posemu,  dobivshis'  u  nego
adresa, oni sami mogut ugodit' v lovushku.
   - Allo,  Vsevolod  L'vovich,  pochemu  vy  molchite?  -  Petya  govoril  iz
privokzal'nogo otkrytogo telefona-avtomata,  pochemu  vse  vremya  priglushal
svoj zychnyj golos.
   - Nu chto vy ko mne pristaete? - ryavknul Hitroumov. - Miliciya mne zadaet
voprosy, ty ko mne tozhe - s voprosami.
   - Allo, Vsevolod L'vovich, tak eto... Moya zhena uzhe pochti pri smerti.
   - CHto?! - ispuganno zaoral Hitroumov. - YA tebe dam pri smerti! YA tebya v
miliciyu sdam...
   -  Nu  ne  znaete,  tak  ne  znaete,   zachem   krichat'...   YA   chelovek
intelligentnyj...
   - Koroche, zhenu otpoit', otkormit', izvinit'sya, no nikuda ne  otpuskat'.
I esli ne hochet rozhat', puskaj ne rozhaet. Slava Bogu, est'  komu  kretinov
proizvodit' na svet.
   - Ponyatno! - zarzhal SHibchikov. - Tak ya poshel privodit' v chuvstvo zhenu?
   - Davaj, a utrom mne obyazatel'no pozvoni. Net, luchshe, ne  zvoni,  utrom
pridi ko mne na rabotu. ZHenu ostav' doma, konechno...
   Tak neozhidannyj zvonok Lunina polomal vse plany Hitroumova.
   SHibchikov v svoi tridcat' pyat' let eshche ne znal zhenshchiny, potomu  chto  byl
gomoseksualistom.
   Vernuvshis' s vokzala  na  dachu,  Petya  nemedlenno  razvyazal  Kurochkina,
napoil ego vodoj i usadil za stol v udobnoe kreslo.
   Vasya snachala nastorozhilsya, no, buduchi golodnym s samogo utra, mahnul na
vse rukoj i nabrosilsya na pishchu.
   - Prosti menya, Vasya, - zaiskivayushche  zagovoril  Petya  i  nalil  vodki  v
stakany sebe i emu. - Vse eto ya delal ne po svoej vole.
   -  Interesno,  kto  eto  tebya  tak  nevolit?  -  sprosil  Kurochkin,   s
neveroyatnoj skorost'yu prozhevyvaya  edu,  chtoby  uspet'  utolit'  golod:  on
gotovilsya k novym istyazaniyam.
   - Da est' odin. Vernee, odna staraya lisa. Segodnya utrom emu, vidish' li,
byl eshche nuzhen Kukushkin, a teper' emu  uzhe  ne  nuzhen  Kukushkin.  CHert  ego
znaet,  chto  emu  nuzhno!  -  vyrugalsya  SHibchikov  i  so  smakom  oprokinul
ryumashechku.
   Vasya reshil dlya  profilaktiki  golodnogo  zheludka  tozhe  vypit'.  Podnyav
stakan, on hotel zalit' v sebya zhidkost'  odnim  mahom,  no  bol'shaya  chast'
vodki razlilas' po podborodku i po rubashke.
   - Pej, Vasek, esh', drug moj milyj, skol'ko hochesh', i prosti,  -  hozyain
dachi otkryl kon'yak. Zatem iz  drugoj  komnaty  prines  hrustal'nye  ryumki,
sifon, delikatesy i privetlivo skazal: - Ty moj gost'! YA  dolzhen  iskupit'
pered toboj svoyu vinu.
   - Da ladno uzh. Horosho, chto hot' tak, a to ya uzhe byl gotov sdat'sya.
   - Vish', vish', a ty govoril, chto net, ya ne takaya, ya ne ulichnaya, ya hozhu v
pod®ezd! Ne nado "lya-lya". Vse my der'mo, kogda tonem, no vse  zhe,  zamet',
vyplyvaem po zakonu prirody. Slysh', po zakonu prirody,  poskol'ku  my,  to
est' der'mo, legche, chem voda. Ty menya ponyal? - Petya uzhe izryadno zahmelel.
   - Nichego podobnogo, - vozrazil Vasya, - teper' ya naelsya  na  troe  sutok
vpered, i ty ot menya nichego ne dob'esh'sya!
   - Gospodi, chudak chelovek, da mne ot tebya nichego  ne  nado!  Krome...  -
Petya uhvatil Vasyu cherez stol za ushi; prityanul k sebe i  prisosalsya  k  ego
gubam.
   Kurochkin s trudom vyrvalsya iz ego ruk i zavopil!
   - Nu chto ty lizhesh'sya, kak gomosek, tebe chto - bab malo, chto li?!
   - No-no, ya tebe dam... gomosek! - oskorbilsya Petya.
   - A chego zhe ty to b'esh'sya, to lizhesh'sya?!
   - Potomu chto u menya k tebe chisto  platonicheskie  chuvstva,  -  zagovoril
Petya zhalobno. - YA tebya lyublyu, kak druga, kak cheloveka...
   - A eto eshche kak? - sprosil Vasya i, reshiv,  chto  luchshe  uzh  terpet'  ego
telyach'i nezhnosti, chem izdevatel'stva, snova prinaleg na edu.
   - A eto bez butylki ne pojmesh', - SHibchikov nachal "delat'  emu  glazki".
Nalivaya v ryumki kon'yak,  on  pripeval:  -  Pesnya  vsya,  pesnya  vsya,  pesnya
konchilasya! A ded babe kak a-ga, baba i skochilasya!
   ...V etot vecher oni osushili eshche dve butylki kon'yaka, a ih p'yanye  pesni
byli slyshny do pozdnej nochi. Napoiv Kurochkina  do  bespamyatstva,  SHibchikov
svoego dobilsya.
   Prosnulsya Kurochkin pochti v polden' ot gromkogo stuka  v  dver'.  Uvidev
sebya obnazhennym, on soskochil s divana i brosilsya v druguyu komnatu.  No  na
puti u nego stal SHibchikov.  Derzha  v  ruke  chashku,  on  hlebnul  nemnozhko,
pokryahtel ot udovol'stviya i sprosil"
   - Kuda ty, moya dorogaya zhena?
   - CHto ty boltaesh'? - brezglivo otstupil Kurochkin i,  uvidev  na  spinke
stula pizhamu, bukval'no vskochil v nee.
   Petya zametil iz okna na kryl'ce  Hitroumova  i  pobezhal  otkryvat'.  On
ponimal, chto sejchas emu popadet za narushenie discipliny.
   Vsevolod L'vovich vorvalsya v komnatu s gruboj bran'yu:
   - Dryan'! Podonok! Nichtozhestvo!
   - Da ladno! Prospal ya, nu prospal, - opravdyvalsya SHibchikov.
   Magnat grozno glyanul na pomyatogo Kurochkina i sprosil:
   - |to on?
   - Mozhno skazat', ona, - prohihikal hozyain dachi. - Segodnya v chetyre chasa
utra Vasyunya podarila mne svoyu nevinnost'.
   - Menya ne interesuyut tvoi poshlye lyubovnye dela, menya  interesuet  odno:
musor on ili  net.  -  Hitroumov  otvernulsya  ot  Kurochkina  i  plyunul  na
SHibchikova: - Fu, kak protivno!
   - Kakoj zhe on musor, on moya zhena! - cinichno rassmeyalsya Petya.
   - Prekrati! Ne smej pri mne govorit' eti  gadosti.  -  Hitroumov  snova
splyunul i perekrestilsya: - Gospodi, kak ya ne terplyu etogo razvrata.
   Kurochkin vse ponyal i  s  kulakami  brosilsya  na  SHibchikova.  No  hozyain
uvernulsya ot udara, i Vasya po inercii zavalilsya pod nogi Hitroumovu.
   - Mraz'! Svoloch'! Tebya ubit' malo! - zakrichal  v  isterike  plennik  i,
stucha kulakami ob pol, zaplakal.
   - Da, dejstvitel'no, kakoj zhe on musor, - vzdohnul Vsevolod L'vovich.  -
Ty ego bol'she ne trogaj. No steregi, kak  zenicu  oka,  do  moego  osobogo
rasporyazheniya. Ty menya ponyal?
   - Vy mne za eto platite, chtoby ya ponimal, - smirenno otvetil SHibchikov.
   - Vot i dobren'ko. Mne ne zvonit', menya ne iskat', ya  sam  dam  o  sebe
znat', - nebrezhno skomandoval magnat i pospeshno  vyshel:  on  toropilsya  na
rabotu.


   Vasya Kukushkin special'no obedal v restorane,  direktorom  kotorogo  byl
Hitroumov. Pobednaya radost' byla sil'nee ego ustalosti.  Eshche  by!  Segodnya
noch'yu on vyryl dva klada. Odin - za garazhom Hitroumova, drugoj -  starushki
Musi - vozle Pokrovskogo monastyrya. Zolota i zolotyh izdelij bylo stol'ko,
chto vse edva vmestilos' v yachejku kamery hraneniya.
   No na etot raz Vasya ne speshil zvonit' v miliciyu, on reshil eto sdelat' v
drugoj obstanovke. Poobedav, na salfetke napisal  zapisku,  slozhil,  zatem
polozhil na nee desyat' rublej i poprosil u podoshedshej oficiantki:
   - Devushka, den'gi vam. Zapisku srochno direktoru!
   - Spasibo. Esli on est', ya srazu zhe  peredam.  -  Molodaya  praktikantka
obradovalas' voznagrazhdeniyu i tut zhe pobezhala vypolnyat' poruchenie.
   Hitroumov  bukval'no   proglotil   glazami   zapisku   i,   na   minutu
prislushavshis', kak ot radosti ekaet serdce, skazal val'yazhno:
   - Poslushaj, sladost' moya, ya voz'mu tebya posle praktiki na  rabotu  i  v
techenie  neskol'kih  let  osvobozhu  ot  nalogov.  Esli  ne  oshibayus',   ty
praktikantka. A teper' govori, gde on?
   - Sidit v grecheskom zale, tol'ko chto poobedal. YA prinesla emu  kofe,  -
ot neozhidannosti oficiantka sdelala reverans.
   Pered tem kak zajti v zal, direktor restorana snachala priotkryl shtoru i
zaglyanul. Za krajnim stolikom vozle okna dejstvitel'no  sidel  Kukushkin  i
spokojno pil kofe. Hitroumov bystro proshel cherez kuhnyu i zashel v zal cherez
druguyu dver'. Otsyuda do Vasi put' byl koroche.
   - Gospodi, kogo ya  vizhu!  -  voskliknul  Vsevolod  L'vovich  tak,  budto
vstretil samogo dorogogo i uvazhaemogo gostya. - Kakaya chest'!
   Hitroumov shestvoval k nemu s rasprostertymi rukami.  U  nego  poyavilas'
malen'kaya nadezhda, chto oni nakonec smogut dogovorit'sya.
   - Slushaj, eto, navernoe, kakoj-to Rokfeller ili iz OBHSS. On mne  kinul
chervonec,  budto  dve  kopejki  na  telefon.  Smotri,  smotri,   kak   oni
obnimayutsya, - prosheptala oficiantka svoej podruge.
   Vasya i Vsevolod L'vovich dejstvitel'no vstretilis' kak davnie  priyateli,
hotya kazhdyj ponimal, chto oni - vragi neprimirimye. Vytiraya vlazhnye  glaza,
Hitroumov bez podgotovki pristupil k diplomaticheskoj obrabotke Kukushkina:
   - Vasilij Vasil'evich, kak ya rad! Esli vy pozhelaete, etot  stolik  budet
zakreplen postoyanno za vami. Vprochem, u menya est' otdel'nye kabiny.  Skazhu
vam po sekretu, mogu predostavit' lyubye uslugi, ya v etom dele spec.
   - Spasibo, sadites', - Vasya sel na svoe mesto. - Vy menya hoteli videt',
vot ya i prishel.
   - Da,  konechno,  konechno,  -  direktor  sel  naprotiv  i,  gostepriimno
ulybayas', prodolzhal  vytirat'  glaza.  -  Teper'  vizhu,  chto  vy  istinnyj
dzhentl'men.
   - Ne speshite s vyvodami, Vsevolod L'vovich. Vo-pervyh, napominayu o svoih
usloviyah...
   Hitroumov mgnovenno pochti ves' okamenel. Lish' ruka s nosovym platochkom,
kotorym on vytiral glaza, medlenno opustilas' na stol.  On  dolgo  molchal,
vzveshivaya svoi shansy. U nego chesalos' vse telo, no on terpel, ponimaya, chto
eto nervnoe, a emu hotelos' vyglyadet' dostojnym sopernikom.
   - Kak vy otnosites' k svoemu drugu Kurochkinu? - sprosil on so vzdohom.
   - Vpolne polozhitel'no, - otvetil Vasya, proslushav ego mysli. - Nichego ne
podelaesh', vojna bez zhertv ne byvaet. YA  znal,  chto  vy  kogda-nibud'  ego
voz'mete. No vy ego ne tronete, inache pojdete na eshafot!
   - Skazhite, vy stukach? To est' milicioner? - sprosil Hitroumov s  drozh'yu
v golose.
   - Net, - otvetil spokojno Vasya. - No v detstve mechtal...  A  pochemu  vy
reshili, chto vam nuzhno opasat'sya tol'ko milicii? Net, dorogoj, bol'she  vseh
vam nuzhno boyat'sya menya i Grinko!
   - Grinko? A kto eto?
   - Moj uchitel'. Sleduya ego zavetam, ya i voyuyu s vami. I  budu  unichtozhat'
vas i vam podobnyh do poslednego svoego dnya, do poslednej svoej sekundy! I
detej svoih vospitayu v etom duhe, i vnukov, i pravnukov, i...
   -  Dolgo  zhe  vy  sobiraetes'  zhit',  -  molvil   direktor   restorana,
ukoriznenno pokachav golovoj. - A voobshche-to vy chudovishche! YA by ne smog  tak.
Nado byt' Napoleonom...
   - Net, dovol'no Napoleonov!  Nasmotrelis'  i  Stalinov,  i  Napoleonov!
Skol'ko mozhno poklonyat'sya vsyakim bogam. U kazhdogo dolzhen byt' svoj  bog  -
sovest'. A sovest' - eto ne letayushchij v oblakah  simvol,  eto  ne  mechty  o
svetlom budushchem, sovest' vsegda hodit po zemle. Po zemle, slyshite, i ryadom
s chelovekom.
   - CHego vy dobivaetes'?
   - Sovsem nemnogogo. YA hochu vsego-navsego priblizit'  radost'  teh,  kto
chestno zhdet v dlinnyushchej ocheredi svoyu kvartiru. YA hochu, chtoby  gde-to  byli
bystree postroeny shkola ili sadik. YA... vprochem,  eto  vam  ne  interesno.
Skazhite, telefon zdes' daleko?
   - Net, sovsem ryadom, v otdel'noj komnatke.
   - Ne vozrazhaete, esli my tuda projdem?
   - Mozhet, eshche chego-nibud' zakazat'?
   - Kofe i morozhenoe...
   Vozle ih stola postoyanno vertelas' starshaya oficiantka. Hitroumen tut zhe
ee okliknul:
   - Sveta, v pyatuyu kabinu - zakaz nomer odin!
   Pyataya kabina byla pohozha na horosho obstavlennuyu odnokomnatnuyu kvartiru.
Vasya ne somnevalsya: ona prednaznachena dlya izbrannyh. Hitroumov pokazal  na
telefon, chto stoyal na tumbochke, a sam plyuhnulsya na divan.
   Na stole lezhalo neskol'ko vidov  sigaret.  Kukushkin  zakuril  i,  kraem
glaza nablyudaya za podavlennym direktorom, podoshel k telefonu. Nabrav nomer
milicii i dozhdavshis' otveta, spokojno skazal:
   -  Miliciya,  zapishite,  pozhalujsta,  soobshchenie.  Na  vokzale  v  kamere
hraneniya, v tridcat' pervoj yachejke nahodyatsya dragocennosti na sverhkrupnuyu
summu. YA ih rekviziroval u krupnogo gosudarstvennogo vora  i  kombinatora,
kotorogo  vy  ne  sumeli  obezvredit'.  Prichitayushcheesya  mne  voznagrazhdenie
peredajte v lyuboj detskij dom. Zapishite kod... Net, ne  zadavajte  nikakih
voprosov. YA inkognito!
   - Voprosov zadavat' ne budu, - otvetili Vase. - Spasibo  za  soobshchenie.
Major Lunin vam peredaet tovarishcheskij privet. On ochen' hochet vstretit'sya s
vami. Allo, inkognito, dajte otvet!
   Vase hotelos' eshche dolgo dlya mnogih ostavat'sya neizvestnym,  no  sejchas,
pohozhe, ne pomeshala by i  pomoshch'.  Poetomu  on  posle  nekotoryh  razdumij
skazal:
   - Horosho, vstrechus'. No tol'ko s nim. Koordinaty nazyvat'?
   - Ne nado, sami vas najdem. Tol'ko nikuda ne uhodite.
   Posle etogo telefonnogo razgovora Kukushkin pochuvstvoval sebya  chelovekom
gosudarstvennoj vazhnosti. Glyadya na osharashennogo Hitroumova, on  s  ehidnoj
ulybkoj sprosil:
   - CHto s vami, Vsevolod L'vovich? Gde vashe lico?
   - Kogo eto vy tak krasivo obchistili? -  sobrav  poslednie  sily,  krivo
uhmyl'nulsya Hitroumov.
   - Kak kogo? Vas, dorogoj, kogo  zhe  eshche?  Segodnya  noch'yu  mne  prishlos'
izryadno popotet' na zemlyanyh rabotah  za  vashim  garazhom.  Gluboko  zhe  vy
spryatali klad, na kotoryj mne ukazala vasha  mama.  |h,  Vsevolod  L'vovich,
Vsevolod L'vovich, kak zhe vy mogli svoyu edinstvennuyu mamu  tak  ne  lyubit'.
Ved' blagodarya ej vy poyavilis' na svet Bozhij i von  kak  procvetaete.  Oh,
esli b ya znal svoyu mamu, esli  b  u  menya  byla  mama!  -  Vasya  zadumchivo
posmotrel v okno i zamolchal. Zatem, vstryahnuv  golovoj,  prodolzhil:  -  Da
ladno uzh, esli tak sud'ba rasporyadilas'...
   - Vy... Vy hot'... znaete,  skol'kih...  -  Vsevolod  L'vovich  medlenno
podnyal ruku, pokazyvaya dva pal'ca,  zatem  ego  ruka  upala  bessil'no  na
divan. - ...Na tot svet otpravili?
   Kukushkin vzdohnul. On  vsyacheski  staralsya  ne  pronikat'sya  zhalost'yu  k
takim, kak Hitroumov, ibo ponimal: zhalost' mozhet ego pogubit'.
   - Vzyvaete k moemu sochuvstviya?! Net, net i  eshche  raz  net!  Smert'  dlya
takih, kak vy, - eshche ne samyj strashnyj ishod. Za chto ya dolzhen  byl  zhalet'
vashego vzyatochnika Klopa? Za to, chto obdiral drugih? Ved' on v lyudyah ubival
glavnoe - veru v cheloveka. A vy... vy zhe volkodav! |to sejchas vy pritihli,
poluchiv udar po pecheni. Net, ostavit' v pokoe ya vas ne mogu, potomu chto vy
snova zajmetes' "svoim gryaznym delom. Vy po svoej prirode hishchnik i nikogda
ne budete travoyadnym. Poetomu!.. - Vasya shagnul vpered,  no  tut  Hitroumov
poteryal soznanie i medlenno spolz s divana na pol.
   - Nu-nu-nu, tak my ne dogovarivalis'...
   Postuchav, v kabinu voshla starshaya oficiantka s zakazom  nomer  odin.  Na
podnose  u  nee  byli  francuzskij  kon'yak,  arabskij  bal'zam  i   rybnye
delikatesy. Uvidev svoego direktora na polu, ona reshila ulepetnut':
   - Izvinite, ya zajdu pozzhe.
   - Net, net, proshu vas! - Kukushkin vzyal iz ee ruk podnos i  postavil  na
stol. Zatem usadil ee na  stul  i  sel  ryadom.  -  Poka  Vsevolod  L'vovich
otdyhaet, my s vami vyp'em.
   - CHto vy, ya na rabote! -  ispuganno  otmahnulas'  Svetlana  i  pokazala
pal'cem na direktora: - A chto eto s nim?
   - YA zhe skazala: otdyhaet.
   - A pochemu v takoj poze?
   - Sveta, chto vy zaladili: pochemu da pochemu. Nu, emu tak udobno, i kakoe
nashe delo!
   Sveta byla opytnoj oficiantkoj. |to pered  Kukushkinym  ona  stroila  iz
sebya skromnuyu i nepodkupnuyu. Vozrast - okolo tridcati, dvazhdy razvedennaya,
lyubitel'nica flirta. Takie zhenshchiny kogda-to imponirovali Vase, no  sejchas,
kogda on uznal Olyu, ego predstavleniya o slabom pole neskol'ko izmenilis'.
   - A vy kto, esli ne sekret? - pointeresovalas' Sveta.
   - YA telepat, a zovut menya Vasilechkom.
   Ej pokazalos', chto on s nej nachinaet zaigryvat'.
   - Telepat - eto tot, kto chitaet chuzhie mysli i p'et za chuzhoj schet?
   - Pochti verno. Tol'ko ne chitaet, a slushaet.
   - U vas eto neploho poluchaetsya, - Sveta v chudesa ne  verila.  Ej  stalo
smeshno ottogo, chto  etot  "Vasilechek"  prinimaet  ee  za  durochku,  i  ona
zasmeyalas'.
   - Net, Sveta, ya vas za durochku ne prinimayu.
   - A ya vam nichego ne skazala! - ona mashinal'no dotronulas' do  potajnogo
karmanchika,  gde  lezhali  sobrannye  u  sotrudnic  den'gi,  prigotovlennye
direktoru restorana v kachestve vzyatki, i special'no podumala ob etom.
   - Vot chto, Sveta, davajte dogovorimsya  tak:  den'gi,  lezhashchie  v  vashem
sekretnom karmanchike, to est' v  yubochke,  oblegayushchej  vashi  ocharovatel'nye
nozhki, vy razdadite svoim kollegam obratno. I bol'she podobnyh dejstvij  ne
povtorite! V  protivnom  sluchae,  a  sluchaj  ochen'  protivnyj,  ne  tol'ko
lishites' svoej rabote, a i otpravites' v nekotorye otdalennye mesta...
   - A pochemu vy komanduete? Kto vy takoj, chtoby diktovat'?..
   V komnatu kto-to postuchal. Vasya neskol'ko sekund  prislushivalsya,  zatem
vstal iz-za stola i rezko raspahnul dver':
   - Vhodite, tovarishch Lunin!
   Major, vsmatrivayas' v lico Kukushkina, protyanul emu ruku:
   - Razreshite poznakomit'sya: Ivan Dmitrievich.
   - Vasilij Vasil'evich, - predstavilsya Kukushkin.
   - Ochen' priyatno, Vasilij Vasil'evich. YA vas, otkrovenno govorya, takim  i
predstavlyal. U vas glaza chestnye i v to zhe  vremya  nemnogo...  plutovskie.
Moe komandovanie prosilo menya peredat' vam bol'shuyu blagodarnost'.
   - Vot naschet komandovaniya - obmanulovka, - ulybnulsya druzheski  Vasya.  -
No vy vydali zhelaemoe za dejstvitel'noe iskrenne. Znachit, vy ne kar'erist.
Prezhde vsego mne priyatno, chto my edinomyshlenniki. Prohodite, pozhalujsta.
   Starshaya oficiantka zadrozhala ot straha. Ona hotela  ujti,  no  nogi  ee
slovno prikleilis' k polu. Popytalas' otkryt' sebe butylku vody,  no  ruki
ne slushalis'. S trudom dostala sigaretu iz pachki, chtoby zakurit'.
   -  Zdravstvujte,  Svetlana  Egorovna,  -  pozdorovalsya  s  nej   Lunin,
posmotrel na shevel'nuvshegosya Hitroumova i sprosil u Kukushkina:  -  Poteryal
soznanie ot razoreniya?
   - Do razoreniya eshche daleko. Est'  u  nego  eshche  tysyach  sto.  V  kupyurah,
kazhetsya, doma pod polom pryachet. Da i imushchestva u nego na stol'ko zhe.
   - Vasi-il' Vasil'evich, eto ne mnoj pridumano, takoj poryadok  ustanovlen
davno, -  Sveta  soprotivlyalas'  zhelaniyu  raskayat'sya,  no  priznanie  samo
vyrvalos' iz ee ust. - YA... YA ne vin-novata...
   Tak uzh povelos', chto mnogie samye nizkooplachivaemye rabotniki  torgovli
i sfery obsluzhivaniya zhestoko oblagalis' dvojnym nalogom. Pervyj nalog  byl
neznachitel'nyj, tak kak uderzhivalsya  s  nezavidnoj  oficial'noj  zarplaty.
Zato vtoroj tyazhkim bremenem  lozhilsya  na  plechi  podchinennyh.  Ezhemesyachno,
zhelatel'no v odin i tot zhe den', a eshche luchshe v odno  i  to  zhe  vremya,  po
ustanovlennomu  tarifu,  cherez  doverennoe-i  proverennoe   lico   hozyainu
prepodnosilsya "konvert bez shtampa otdeleniya svyazi". Bylo prinyato  schitat',
chto  etot  nalog  vzyskivalsya  s  yakoby  dopolnitel'noj  i   neoficial'noj
zarplaty, chto v perevode na obshchedostupnyj yazyk oboznachalo:  "Hosh'  al'  ne
hosh', a voruj, hitri i vykruchivajsya,  inache  plati  iz  svoej  sobstvennoj
zarplaty".  Protivniki  etogo  poryadka  "s®edalis'  zazhivo"  i  dolgo   ne
zaderzhivalis' na odnom meste. V neredkih sluchayah oni dazhe  okazyvalis'  na
skam'e podsudimyh, kak perestupivshie zakon.
   Svetlana Egorovna chestno ispolnyala svoj "dolg" pered byvshim direktorom.
S Hitroumovym, pravda, eshche ne uspela naladit' kontakt v silu ego nedavnego
naznacheniya, no predupredila v pervyj zhe den' ego vstupleniya  v  dolzhnost',
chto "sluzhbu svoyu znaet chetko".
   - Tak v chem vy ne vinovaty? - peresprosil ee Lunin.
   Svetlana potyanulas' rukoj k sekretnomu karmanchiku i chut' bylo ne vynula
veshchestvennye dokazatel'stva. No vovremya opomnilas' i  nachala  s  volneniem
povtoryat' odno i to zhe slovo, tol'ko v raznyh padezhah.
   - "Parnusya", "parnusi", "parnusyu"...
   - A slovo kakoe pridumali laskovoe! - ulybnulsya Kukushkin Luninu.
   No majora porazhalo ne slovo. Na protyazhenii mnogih let on tak i ne sumel
ulichit' byvshego direktora  restorana  vo  vzyatochnichestve,  nastol'ko  byla
velika sila  neglasnyh  zakonov.  V  restorane  sushchestvovali  kak  by  dve
vrazhduyushchie mezhdu soboj mafii: zal i kuhnya. I kazhdyj "varil" sebe na  svoem
meste.
   - Predydushchij direktor znal, kogda ujti na pensiyu, - skazal  s  grustnoj
ironiej Lunin. - Predstavlyaete, ego nado bylo posadit'  v  tyur'mu,  a  emu
vmesto etogo - personal'nuyu pensiyu! Kvartira v  aristokraticheskom  rajone,
svyazi, dacha na Nizhnih sadah, ne schitaya lichnogo avtoservisa. A ya vsyu  zhizn'
na goloj zarplate... Majora dazhe dali sovsem nedavno.
   - A chto zh tak slabo?
   - Mne ne prostili, chto ya posadil rodstvennika zamministra.
   - CHto zhe vy hoteli, Ivan  Dmitrievich?  Lyubit'  spravedlivost'  i  imet'
blagopoluchie?! - Kukushkin,  proslushivaya  mysli  Lunina,  ubezhdalsya  v  ego
chestnosti. - Tak v zhizni byvaet. "Tak ne byvaet, tak  ne  byvaet,  tak  ne
byvaet!" - propel on i sprosil: - Znaete takuyu pesnyu?
   - Pesnyu-to ya znayu, - Lunin, glyadya na stol, proglotil slyunu.  -  Vasilij
Vasil'evich, k vashemu svedeniyu, ya eshche segodnya ne obedal. YA by dazhe vypil za
vashu pobedu. Naskol'ko ya ponyal, ugoshchaet pobezhdennyj?
   - Ne volnujtes', eto iz direktorskogo fonda, - starshaya oficiantka srazu
prinyalas' obsluzhivat' gostej. - Otdyhajte,  dorogie  gosti,  i  chuvstvujte
sebya kak doma. Priyatnogo vam appetita!
   Kak tol'ko ona vyshla, Kukushkin i Lunin rassmeyalis'. Ot ih smeha ochnulsya
Hitroumov...
   Za dver'yu Svetlana Egorovna dala hodu, a v pyatoj  kabine  poshel  v  hod
zakaz nomer odin. Za dvadcat' godikov  bezuprechnoj  sluzhby  Lunin  vpervye
soblaznilsya na ugoshchenie. Mnogo let on prozhil  v  kommunal'noj  kvartire  i
tol'ko nedavno poluchil izolirovannuyu. Kupiv v kredit novuyu  mebel',  zalez
po ushi v dolgi. O ego  nepodkupnosti  sredi  sotrudnikov  hodili  legendy.
Nekotorye nasmehalis' nad nim  otkryto.  Dazhe  zhena  ego  chasto  uprekala:
"Poslushaj, Lunin, "belye vorony" sejchas ne v  mode.  Vse  ravno  nikto  ne
poverit,  chto  ty  ne  beresh'  vzyatok  i  ne  ispol'zuesh'  svoe  sluzhebnoe
polozhenie". No on dazhe slyshat' ob etom ne hotel, hotya znal, chto  nekotorye
iz ego kolleg daleko ne bezgreshny...
   - Ivan Dmitrievich, a vam ne kazhetsya, chto dazhe na solnce est' pyatna?
   - O chem eto vy? - sprosil major, ne imeya ni malejshego  predstavleniya  o
sposobnostyah Kukushkina.
   - O vashej zhizni.  Ponimaete,  ya  ne  veryu  v  chelovecheskuyu  hrustal'nuyu
chistotu. - Vasya ne hotel ob etom govorit',  no  emu  bylo  pochemu-to  zhal'
majora. - Esli skrupulezno pokopat'sya, to v kazhdom mozhno chto-to otyskat'.
   Lunin polozhil na stol  nedoedennyj  buterbrod  s  ikroj,  kotoryj,  kak
pokazalos' emu, zastryal u nego v gorle. Zapiv vodoj, on bystro vyter  ruki
svoim platochkom i s uprekom skazal sebe:
   - Spasibo za ugoshchenie. CHert voz'mi, skol'ko let derzhalsya - i na tebe!
   Hitroumov, ne otkryvaya glaz, slushal ih razgovor  i  dumal  o  tom,  kak
zhestoko oboshlas' s nim sud'ba. "Gospodi, chem ya tebya prognevil? - dumal on.
- Za chto ty menya tak unizil pered etimi plebeyami?! Neuzheli tebe ne  stydno
smotret', kak oni zhrut moj kon'yak i reshayut moyu  sud'bu?!"  S  etoj  mysl'yu
magnat nikak ne mog soglasit'sya. On gotov luchshe  sojti  s  uma,  chem  byt'
okonchatel'no razorennym i okazat'sya v tyur'me!..
   - Vot vzglyanite na etogo kombinatora,  -  Vasya  pokazal  na  direktora,
kotoryj neuverenno vstal na nogi. - On, mezhdu prochim, verit v Boga, no eto
ne  meshalo  emu  bezbozhno  vorovat'  i  zanimat'sya  naduvatel'stvom   sebe
podobnyh.
   - |to, k vashemu svedeniyu,  oskorblenie!  -  reshitel'no,  no  vpolgolosa
zayavil Hitroumov. - U vas est' dokazatel'stva?
   -  Dokazhem,  Vsevolod  L'vovich,  dokazhem.  Teper'   uzhe   tochno   budut
dokazatel'stva, - zaveril Lunin.
   - Vy mne ob etom uzhe dvadcat' let tverdite! - direktor mahnul  na  nego
rukoj, vzyal otkrytuyu  butylku  kon'yaka  i  vypil  pryamo  iz  gorlyshka  dlya
bodrosti. - Nashli kogo pugat'. Kogo - Hitroumova?!  Da  stoit  mne  tol'ko
zahotet'... Vprochem, moe terpenie lopnulo! - On nekotoroe vremya  svirepymi
nenavidyashchimi glazami smotrel na Kukushkina, zatem  bystro  nabral  kakoj-to
nomer telefona...
   Poka Hitroumov zhdal otveta, Vasya uznal iz  ego  chetkoj  mysli,  chto  on
zvonit nachal'niku vnutrennih del goroda.
   -  Allo,  Vladimir  Zaharovich?  Zdravstvujte,  vas  bespokoit  Vsevolod
L'vovich. Da, Hitroumov. Teper' uzhe  direktor  restorana.  YA  vynuzhden  vam
dolozhit' o vopiyushchem fakte, kotoryj dopustili rabotniki  vashih  organov,  -
direktor govoril reshitel'nym tonom:  on  ponimal,  chto  idet  va-bank,  no
drugogo vyhoda u nego ne bylo. - Vashi sotrudniki OBHSS major Lunin i agent
Kukushkin, imenuemyj u vas  "inkognito",  zakazali  v  restorane  otdel'nyj
stol, otkazyvayutsya platit' i trebuyut ot menya krupnuyu  vzyatku.  Ubeditel'no
proshu prinyat' mery. Tol'ko iz uvazheniya k vam ya ne soobshchil ob etom v drugie
instancii... Horosho, ya zhdu.
   Polozhiv trubku, on samodovol'no posmotrel na Lunina i skazal:
   - My s vami eshche poboremsya, tovarishch major...
   - Ivan Dmitrievich,  ne  volnujtes',  -  uspokoil  inspektora  Kukushkin,
zametiv ego rasteryannost'. - Kombinator uskoryaet svoe razoblachenie.
   - Vam luchshe ujti, Vasilij Vasil'evich, - pokachal golovoj major.  -  YA  k
nepriyatnostyam privyk, a vam oni ni  k  chemu.  CHestno  govorya,  vy  poseyali
nedoumenie ne tol'ko v moem otdele...
   - Net, vy nikuda ne ujdete! - zakrichal Hitroumov i vyskochil v  koridor.
- Tovarishchi, na pomoshch'! Vse syuda! Karaul, izbivayut!..
   Na krik sbezhalis' sotrudniki i dazhe posetiteli restorana. CHerez  minutu
vozle kabiny nomer pyat' uzhe bylo celoe stolpotvorenie.
   - Tovarishchi, bud'te svidetelyami, - prodolzhal ogoltelo krichat'  direktor,
pokazyvaya na Lunina i Kukushkina, - eto oni mne ugrozhali! Oni  hoteli  menya
izbit', trebovali vzyatku, otkazalis' platit' za stol!  YA  byl...  ya  teryal
soznanie. Sveta! Sveta, gde ty?
   - Da tut ya, tut, - otozvalas' starshaya oficiantka, skryvayas' za  ch'ej-to
spinoj.
   - Sveta, podtverdi, chto ya byl bez soznaniya! Tovarishchi, derzhite  ih,  oni
hotyat sbezhat'! - Hitroumen uhvatilsya za  serdce,  prislonilsya  k  stene  i
nachal stonat'.
   Kukushkin i Lunin derzhalis' s dostoinstvom. Vasya  dazhe  posmeivalsya  nad
kombinatorom, kotoryj sejchas vyglyadel v ego  glazah  zhalkim  skandalistom.
Kak utopayushchij, on hvatalsya za solominku.
   - Vasilij Vasil'evich, vy ni v chem ne soznavajtes', -  shepnul  major  na
uho Vase, uvidev, kak skvoz' tolpu protalkivalis' operativniki.
   - Proshu razojtis'! Dajte projti! - gromyhal golos starshego  lejtenanta,
perekryvaya obshchij shum. - Vseh proshu vernut'sya v zal!





   Lunina vremenno otstranili ot  raboty,  i  on  nahodilsya  pod  domashnim
arestom. Kukushkina proderzhali v priemnike-raspredelitele okolo dvuh sutok,
no na  doznanii,  krome  svoej  familii,  imeni,  otchestva,  gde  zhivet  i
rabotaet, on nichego ne skazal.
   V  kamere  emu  vpervye  prisnilsya   Grinko.   Uchitel'   byl   kakim-to
ozabochennym. On pochemu-to nachal vspominat'  o  svoej  molodosti,  o  svoej
neudachnoj lyubvi:
   - I ya v svoe vremya lyubil. YA ee ochen' lyubil. Ona dlya menya  byla  svyatoj.
Idealom! No kogda ona... - on vdrug umolk i prizadumalsya.
   - CHto - ona? Ona vam izmenila, -  zasmeyalsya  Vasya,  schitaya,  chto  iz-za
zhenskoj izmeny ne stoit rasstraivat'sya.  -  Oh,  Gleb  Arnol'dovich,  razve
mozhno verit' zhenshchinam. Ih prosto nuzhno menyat', kak perchatki!
   - Horosho menyat', kogda imeesh' u nih uspeh, a esli... YA  ee  tak  lyubil,
tak lyubil! A ona... Koroche, ona vyshla zamuzh za drugogo.
   - Ochen' banal'naya istoriya, - uchenik tak i ne ponyal, iz-za  chego  Grinko
tak rasstroilsya spustya stol'ko let.
   - U nego byli mashina, den'gi, svyazi, budushchee. A kto ya? Ryadovoj uchitel'!
Skuchno, neinteresno... Ona menya promenyala na prohodimca i zhulika! I  ponyal
ya togda, chto takih "umnyh i  velikih"  nichem  ne  ostanovit'.  Vsyakie  tam
grazhdanskie i ugolovnye kodeksy dlya nih sushchestvuyut tol'ko formal'no. Pered
zakonom vse ravny, tol'ko zakon ne pered vsemi raven. I neodinakova zashchita
u vseh pered zakonom.
   - |to uzh tochno, - soglasilsya Vasya, udivlyayas' naivnosti Grinko.
   - YA dolgo dumal i dolgo iskal vyhod. Neuzheli takih lovkachej i  hitrecov
nichem ne ostanovit'? Neuzheli protiv nih net v zhizni sredstva?!
   - Nu i kak... est' sredstvo?
   - A vot na etot vopros ya hochu, chtoby otvetil ty...
   - YA?
   - Da, ty. Imenno dlya etogo ya i dal tebe oruzhie protiv nih...
   Na etih slovah uchitelya Kukushkin prosnulsya i bol'she ne mog usnut'. Pered
glazami postoyanno stoyal Grinko, slovno napominaya emu: "Ty ne  opravdyvaesh'
moih nadezhd!"
   No Vasya ne lyubil, kogda ego v chem-to uprekayut. On privyk zhit'  svobodno
i nezavisimo. Ostaviv podpisku o nevyezde, Kukushkin  vernulsya  domoj.  Emu
hotelos' pobyt' odnomu.
   Otkryv dver' zapasnym klyuchom, kotoryj nahodilsya v tajnichke pod porogom,
Vasya nakonec voshel v svoe rodnoe holostyackoe gnezdo. No v komnate ego zhdal
oshelomlyayushchij syurpriz: v kresle sidel Hitroumov.
   - Zdravstvujte, Vasilij Vasil'evich! S vozvrashcheniem vas.  Izvinite,  chto
bez priglasheniya. No vy menya postavili v  takie  usloviya...  -  vsem  svoim
vidom magnat pokazyval, chto prishel s dobrymi namereniyami, odnako  mysli  u
nego byli polny kovarstva i mesti.
   Kukushkin pochuvstvoval u sebya za spinoj chuzhoe dyhanie.  Obernuvshis',  on
uvidel dvoih mordovorotov, kotorye otrezali emu obratnyj put'...


   V tot den', kogda Kukushkin byl v restorane s Hitroumovym, Vasya Kurochkin
sidel  v  zakrytoj  na  zamok  komnate  na  dache  SHibchikova  i  chuvstvoval
glubochajshee unizhenie i  oskorblenie.  A  eshche  ego  uzhasno  razdrazhal  hrap
hozyaina za dver'yu.
   Hotya SHibchikov i ne ostavil emu nikakoj odezhdy, dazhe trusov, Vasya  reshil
vyrvat'sya iz plena. No prosto tak emu uhodit' ne hotelos', u nego rozhdalsya
zamysel  proizvesti  polnyj   raschet   s   etim   rastlennym   urodom   za
izdevatel'stvo i nadrugatel'stvo nad chelovecheskim dostoinstvom.
   Snyav s podushki navolochku, Vasya  koe-kak  priladil  ee  na  maner  yubki.
Otkryv okno,  on  vovremya  spohvatilsya.  Komnata  byla  na  vtorom  etazhe.
Prishlos' iz prostyni skrutit' verevku, chtoby popast' na svobodu.
   V gustyh kustah smorodiny Kurochkin  srazu  zametil  "ZHiguli".  On  umel
vodit' mashinu i znal, kak vklyuchit' zazhiganie bez klyucha. No kabinu  otkryt'
emu ne udalos'. Razbivat' steklo ne stal, chtoby ne razbudit' SHibchikova.  K
schast'yu, otkrylsya bagazhnik. V nem byl zamusolennyj sportivnyj kostyum, kedy
i kanistra s benzinom.
   Kurochkin  neskol'ko  raz  gluboko  vzdohnul  dlya  reshitel'nosti.  Nadev
provonyavshijsya mashinnym maslom  kostyum,  on  pervym  delom  otkryl  vorota.
Zatem, tshchatel'no splanirovav svoi dal'nejshie dejstviya, nachal oblivat' dachu
so vseh storon benzinom. I ne bylo u nego k SHibchikovu nikakoj zhalosti i ni
malejshego zhelaniya poshchadit' ego. "Mest', mest', mest'!" - sheptali ego guby,
a ruki prodolzhali zadumannoe.
   Palilo besposhchadnoe solnce. Ot zapaha benzina u nego razbolelas' golova.
Vasya speshil, on boyalsya, chto v poslednij, reshayushchij moment mozhet peredumat'.
Ostatkami goryuchego on smochil tryapochku i, otkryv kapot avtomobilya, zazheg ee
ot iskry akkumulyatora.
   Dacha SHibchikova vspyhnula, kak spichka. Hozyain dachi sgorel  zazhivo,  dazhe
ne prosnuvshis'. Kogda pribyla pozharnaya mashina,  tushit'  uzhe  bylo  nechego.
Ostalsya  tol'ko  fundament,  kucha  pepla  i  uglej  i  obgorevshij   karkas
avtomobilya. Pozharniki zatushili  pylayushchie  skaty,  ot  kotoryh  bylo  mnogo
kopoti i dyma, i uehali obratno.
   A Kurochkin dolgo brodil po lesu. Kogda uslyshal vzryv baka  s  benzinom,
uzhe ne somnevalsya: spastis' SHibchikovu ne pomozhet  dazhe  chudo.  Vecherom  na
elektrichke dobralsya do  goroda,  a  kogda  uzhe  stemnelo,  yavilsya  k  Ole.
Ob®yasnit' ej  nichego  ne  smog:  sostoyanie  bylo  takoe,  chto  Olya  sperva
podumala, chto on soshel s uma...
   Utrom Hitroumovu ponadobilsya SHibchikov, i on priehal  k  nemu  na  dachu.
Uvidennoe osharashilo ego. Emu pokazalos', chto pod nim provalivaetsya  zemlya.
Na obratnom puti v gorod, analiziruya vse proizoshedshie za  poslednee  vremya
sobytiya, magnat prishel k vyvodu, chto  pozhar  -  eto  delo  ruk  Kukushkina.
Tochnee, ego soobshchnikov, o kotoryh emu nichego ne vedomo. Svoi predpolozheniya
on stroil na tom, chto, osvobozhdaya Kurochkina, oni reshili zamesti vse  sledy
ognem.
   Vsevolod L'vovich vspomnil o  dvadcati  tysyachah,  kotorye  on  pozavchera
avansiroval SHibchikovu. Intuiciya emu podskazyvala: Petya ne mog  vse  den'gi
vzyat' s soboj  na  dachu,  navernyaka  bol'shaya  ih  chast'  nahoditsya  v  ego
kvartire. I magnat reshil s®ezdit' k Pete domoj. Zaodno vyyasnit' i  glavnyj
vopros: zhiv li on?
   - Kolya, poshli so mnoj, - skazal Hitroumov svoemu  voditelyu,  kogda  oni
pod®ehali k domu, gde  zhil  SHibchikov,  -  i  prihvati  s  soboj  prilichnuyu
otvertku i zubilo.
   Kolya vzyal s soboj dve otvertki, zubilo,  montirovku  i  dazhe  razvodnoj
klyuch. Na etazhe, gde zhil SHibchikov, ostanovilis'.  Hitroumov  osmotrelsya  po
storonam, pozvonil, hotya i byl uveren, chto tam nikogo net. Zatem neskol'ko
raz nazhal na kvartirnyj zvonok sosednej dveri i prislushalsya. Nikogo. Togda
Vsevolod L'vovich posmotrel na chasy i skomandoval Kole, pokazav pal'cem  na
dver' SHibchikova:
   - Otkryvaj! Tol'ko tiho.
   Kolya razvel rukami i pokachal golovoj:
   - SHef, stat'ya sto sorokovaya - ot dvuh do pyati...
   - Gospodi, vsyu zhizn' pod stat'yami hodit, a tut ispugalsya! - rasserdilsya
kombinator i vyhvatil u nego iz ruk otvertku.  No,  nesmotrya  na  vse  ego
usiliya, dver' ne poddavalas'.
   - Zachem zhe tak grubo? - ne vyderzhal voditel'.  -  Zamok  lyubit  nezhnuyu,
yuvelirnuyu rabotu.
   - Tak chego zhe ty, kak devka pered  nochlegom!  -  proshipel  Hitroumov  i
vernul emu otvertku.
   Kolya nekotoroe vremya  razdumyval,  budto  ne  reshalsya  raskryvat'  svoi
sposobnosti. Zatem vlozhil v ruki direktora vse instrumenty, dostal iz  ego
karmana nosovoj platok i tshchatel'no vyter na dveri  vse  mesta,  gde  mogli
ostat'sya otpechatki pal'cev. Vernuv obratno platok, on  snyal  svoj  tufel'.
Iz-pod  kabluka  dostal  malen'kuyu  otmychku.   Vo   vseh   ego   dejstviyah
chuvstvovalos' otrabotannaya do avtomatizma professional'naya chetkost'. CHerez
neskol'ko sekund poslyshalsya legkij shchelchok zamka, i dver' otkrylas' sama.
   - Proshu, bud'te kak doma! - skazal tiho Kolya i artistichno poklonilsya.
   - Spasibo, - s udivlennoj ironiej  poblagodaril  magnat  i,  otdav  emu
instrumenty obratno, ostorozhno zashel v kvartiru. Teper'  on  niskol'ko  ne
somnevalsya, chto ego voditel' - kvartirnyj vor.
   Odnokomnatnuyu svoyu kvartiru SHibchikov  vsyu  obkleil  portretami  molodyh
kinoartistov. Krasivye muzhskie lica byli dazhe na mebel'noj stenke.
   Magnat otkryl bar, dostal dve ryumki i butylku kon'yaka.
   - Davaj, Kolya, pomyanem nashego spodvizhnika. My hot' i hishchniki, no vse zhe
s chelovecheskimi licami, - skazal on daleko ne skorbyashchim golosom.
   Oni vypili i dazhe okolo minuty stoya pomolchali. Potom Hitroumov postavil
vse obratno v bar i, glyadya na cvetnoj portret SHibchikova, sprosil:
   - Kak ty dumaesh', gde  etot  podonok  spryatal  moi  den'gi?  Najdesh'  -
chetvertaya chast' tvoya.
   Ulybnuvshis', Kolya professional'nym vzglyadom proshelsya po kvartire. Zatem
otkryl otvertkoj neskol'ko dverok v mebel'noj  stenke  i  prislushalsya.  Na
magnitofone, chto  stoyal  na  televizore,  zazhglas'  lampochka.  CHut'  pozzhe
avtomaticheski vklyuchilsya televizor i zarabotala videozapis'.
   Na ekrane televizora poyavilsya SHibchikov. On nekotoroe vremya  smotrel  na
nih kakimi-to dikimi glazami, zatem, demonicheski rassmeyavshis', skazal:
   "Hitroumov, bol'she vsego na svete ya nenavizhu tebya!  YA  znayu,  zhirnaya  i
podlaya ty svin'ya, chto ty menya perezhivesh', no duh moj sil'nee tvoego".
   - Kol', neuzheli ya takoj tolstyj? - pochesav zatylok, sprosil magnat.
   "Mne tvoi den'gi ne nuzhny, zaberi ih obratno! - SHibchikov  byl  p'yan.  -
Oni vonyayut tvoej podlost'yu i chuzhim potom. Den'gi nahodyatsya  v  komnate.  YA
znayu, chto ty obyazatel'no pridesh' za nimi..."
   - Ty prav, SHibun'ka, zachem zhe im zrya propadat', - skazal Hitroumov tak,
budto Petya stoyal ryadom s nim.
   "No ya ne skazhu, gde oni lezhat! - Petya zloradno rashohotalsya. - YA  hochu,
chtoby ty popolzal na kolenyah i poiskal. Nu, polzaj zhe, tebe govoryat!"
   - Gospodi, skol'ko raz sidel s nim za odnim stolom i ne  znal,  chto  on
takoj durak, - perekrestilsya magnat i prikazal voditelyu: -  Kolya,  vyklyuchi
ty ego. Koroche, ishchi babki - polovina tvoya.
   Kolya s gotovnost'yu kivnul golovoj. Po ego predpolozheniyam, za  mebel'noj
stenkoj  dolzhen  byl  byt'  tajnik.  Esli  videomagnitofon  vklyuchilsya   ot
otkryvaniya odnovremenno treh dverok, reshil on, znachit,  otsyuda  nachinaetsya
put' k tajniku. On postuchal rukoyatkoj  otvertki  po  vnutrennej  stenke  i
prislushalsya. Kasseta v magnitofone  nachala  bystro  prokruchivat'sya.  CHerez
minutu vnutrennyaya stenka otkrylas',  i  videomagnitofon  snova  zarabotal.
SHibchikov opyat' zagovoril s ekrana:
   "Nu chto, Hitroumov, vot ty i dobralsya do glavnogo. Teper' tebe ostalos'
tol'ko otkryt' moj sejf i zabrat' svoi vonyuchie den'gi!"
   - Nichego, oni vsegda pahnut, kogda est' v rukah, -  skazal  nevozmutimo
Kolya i prigotovilsya otmychkoj  otkryt'  sekretnyj  sejf  hozyaina  kvartiry.
Bol'shogo truda dlya nego eto ne sostavlyalo, no vse zhe posla  togo,  kak  on
polozhil pered Hitroumovym na stol shkatulku, prishlos'  vyteret'  vspotevshee
lico.
   SHibchikov zakatilsya dikim hohotom, proigral na  gitare  kakoe-to  bodroe
muzykal'noe vstuplenie i skazal:
   "Hitroumov, ty vsegda hvastalsya, chto umeesh' delat' den'gi iz der'ma.  I
vot nastupilo vremya, kogda ty dolzhen dokazat' eto sam sebe!"
   Magnat bystro otkryl shkatulku, no deneg v nej ne bylo.  Iz  nee  tol'ko
otvratitel'no neslo zapahom chelovecheskogo kala. Kombinator otvernul nos i,
serdito prostonav, splyunul.
   Kolya s dosady shvyrnul otvertku v bar. Emu bylo zhal'  svoego  naprasnogo
truda. No on ne lyubil uhodit' s pustymi rukami i prihvatil s soboj koe-chto
iz odezhdy i neskol'ko knig. A eshche emu ponravilsya  yumor  hozyaina  kvartiry,
poetomu vzyal s soboj na pamyat' i ego portret.





   I vot Vasya Kukushkin, kazalos' by,  celikom  i  polnost'yu  byl  v  rukah
Hitroumova. S kakim udovol'stviem magnat  sejchas  zadushil  by  ego  svoimi
sobstvennymi rukami. No Vsevolod L'vovich hotel hotya  by  chastichno  vernut'
utrachennoe, poetomu nachal peregovory. S pozicii sily, estestvenno.
   - YA vas mogu, Vasilij Vasil'evich, prosto otpravit' na tot svet, kak  vy
moih  druzej.  No  ya  chelovek  intelligentnyj  i   rasschityvayu   na   vashe
blagorazumie... - povel on ostorozhno i s dal'nim pricelom. - Vot  vy  menya
schitaete krupnym vorom...
   - I opasnym gosudarstvennym prestupnikom!
   - Vy menya schitaete moshennikom i spekulyantom...
   - I kommercheskim banditom i razbojnikom!
   - A ya schitayu, chto ya vsego-navsego delovoj  chelovek,  kotoryj  staraetsya
brat' pobol'she ot zhizni. Ved' zhizn' u kazhdogo odna...
   - Vse verno, vse zakonomerno!
   - CHto - zakonomerno?
   - Vy berete ot  zhizni,  ya  beru  u  vas.  Vy  zhe,  bednyaga,  utopali  v
blazhenstve, a ya vas spas. Spas, inache vy by stali utoplennikom! Neuzheli vy
ne  chuvstvovali,  chto  uzhe  zadyhalis'?!  -  Kukushkin  prohazhivalsya  pered
neproshenym gostem ya govoril nezavisimo, dazhe slegka vyzyvayushche.  On  reshil,
chto negozhe  emu,  hozyainu  kvartiry  i  sverhcheloveku,  boyat'sya  kakogo-to
truslivogo Hitroumova i ego dvuh zhalkih telohranitelej. -  Ved'  vy  umnyj
chelovek i o mnogom razmyshlyali. Ved' o mnogom! No pochemu, chert  voz'mi,  vy
ni razu ne podumali, zachem vam stol'ko nuzhno? Vy chto,  sobiralis'  prozhit'
neskol'ko zhiznej? YA, konechno, dopuskayu, chto u vas mozhet byt' takoe  hobbi:
prevrashchat' nalichnye v zoloto i zakapyvat'. Odni vykapyvayut iz-pod zemli, a
vy vozvrashchaete. Hotite sohranit' ravnovesie v prirode? V takom sluchae nado
bylo i v zhizni stremit'sya  k  ravnovesiyu!  A  to  pochemu-to  vasha  zhena  -
edinstvennaya zhenshchina v gorode,  esli  ne  edinstvennaya  v  celom  regione,
kotoraya imeet chetyre shuby, neskol'ko pal'to i dublenok, plashchej, kozhanok  i
prochego. Zachem ej stol'ko odnoj? Ved' mnogie iz svoih veshchej  ona  dazhe  ne
nadevala. Ili vy schitaete, chto ona ot etogo izobiliya stala luchshe?..
   Vsevolod L'vovich byl ozadachen, no vidu ne podal, a sprosil strogo:
   - Kto podzheg dachu SHibchikova?
   - SHibchikova?! - Kukushkin ob etom eshche ne znal. - Kak podzheg?
   - Tol'ko ne delajte iz menya idiota! - Hitroumov emu ne poveril. -  Uvy,
dorogoj moj Vasilij Vasil'evich, za vami - prestuplenie.
   - I vy smozhete eto dokazat'?
   - A vot dva svidetelya, - magnat pokazal rukoj na svoego voditelya i  ego
brata, kotorye, kak storozhevye psy, ohranyali vyhod.
   Nikolaj i Petr vse vremya dumali o svoem. Na segodnya u nih byla namechena
ocherednaya "kvartirnaya operaciya", i  oni  s  neterpeniem  zhdali  razresheniya
Hitroumova ujti. Tol'ko im i  v  golovu  ne  moglo  prijti,  chto  ob  etom
Kukushkinu bylo izvestno.
   - Nu i kogda zhe, po-vashemu, ya osushchestvil etot podzhog? -  sprosil  Vasya,
posmatrivaya v osnovnom na Nikolaya.
   - Tebe luchshe znat', podzhigatel'! - otvetil gnevno Nikolaj, zakurivaya.
   - |to sluchilos' posle nashej vstrechi v restorane, v kabinete nomer pyat',
- skazal Hitroumov naugad, hitrovato prishchurivaya  glaz  i  mnogoznachitel'no
pokachivaya golovoj.
   Kukushkin nekotoroe vremya udivlenno smotrel na  nego,  zatem  razrazilsya
dikim hohotom. Ego smeh byl nastol'ko zarazitel'nym, chto,  glyadya  drug  na
druga, zahihikali Nikolaj i Petr. Hitroumovu eto ne ponravilos'.
   - Kak vy smeete!  -  zaerzal  on  v  edinstvennom  Vasinom  kresle,  iz
kotorogo torchala rzhavaya pruzhina. - |to... neslyhannoe  koshchunstvo  -  szhech'
cheloveka, a potom smeyat'sya! ZHivogo cheloveka - v ego sobstvennoj dache...  -
Kombinator, nakonec, ne vyderzhal, vskochil s mesta i vyrugalsya: - T'hu  ty,
zhlob, krast' takie babki i ne kupit' sebe normal'noe kreslo!
   Vasya vnezapno prekratil smeyat'sya. Kak po komande pritihli  mordovoroty,
ozhidaya ukazanij svoego hozyaina. Kukushkin, prislushivayas' k  temnym  myslyam,
rezko  proshelsya  vblizi  ot  nih  i  ostanovilsya   vozle   telefona.   Oni
voprositel'no posmotreli na Hitroumova i, kogda  tot  kivnul  im  golovoj,
brosilis' na Vasyu.
   Kukushkin mgnovenno obernulsya im navstrechu i skomandoval:
   - Stoyat'! - On napravil na nih ukazatel'nyj palec,  budto  pistolet,  i
smotrel im pryamo v glaza s takoj yarost'yu, chto tem stalo kak-to ne po sebe.
- Slushajte menya vnimatel'no, Nikolaj i Petr Skotnickie! Za vami uzhe  davno
ohotitsya miliciya. Vy sovershili tridcat' tri kvartirnyh  krazhi.  Kazhdyj  iz
vas uzhe zarabotal po "chervoncu" s konfiskaciej. No vy budete imet' gorazdo
bol'she za to, chto vstupili v prestupnyj  sgovor  s  krupnym  moshennikom  i
spekulyantom, kotorogo ozhidaet eshafot.  |shafot,  slyshite!  Mozhet,  vy  tozhe
hotite vyshku?
   Telohraniteli otstupili nazad. Vasya ponyal, chto srabotal  princip:  svoya
rubashka blizhe k telu. On vdrug vspomnil predstavlenie odnogo  gipnotizera,
kotoroe videl eshche v studencheskie gody. Vse ego  vystuplenie  stroilos'  na
obyknovennom vnushenii, to est' na podavlenii voli.  Glavnoe  -  chem-to  ih
osharashit', chtoby oni poverili v ego silu!..
   - Vasha tridcat' chetvertaya kvartirnaya krazha, Nikolaj Skotnickij,  vojdet
v  istoriyu  kriminalistiki,  i  kvartirnogo  vorovstva,  -  prodolzhal   on
vnushayushchim golosom. - Vy obvorovali mertvogo, a eto  neprostitel'nyj  greh.
Vo vremya vojny maroderstvo nakazuemo! |to vy podozhgli  dachu  SHibchikova,  a
zatem vlomilis' v ego kvartiru!..
   - Kol'ka, smotri,  on  psih!  -  Petr  nachal  otmahivat'sya  ot  vzglyada
Kukushkina. - Kol', ne smotri na nego, on udav...
   - Da bros' ty, Pet'ka, ne bud' fraerom,  -  uspokaival  brata  Nikolaj,
hotya byl napugan ne men'she.  On,  konechno,  ne  schital,  skol'ko  za  nimi
chislitsya kvartirnyh  krazh,  no  to,  chto  on  uslyshal  ot  Kukushkina,  ego
potryaslo.
   Hitroumov sperva-posmeivalsya, nablyudaya snishoditel'no za  eksperimentom
Kukushkina, no nikak ne ozhidal uvidet' svoih telohranitelej v panike.
   - Ne bojtes' ego! -  potreboval  magnat.  -  Ne  bud'te  vy  truslivymi
shchenkami. On beret vas na pushku. Vy razve ne ponyali, chto on pontuetsya?
   - YA vizhu vas vseh naskvoz'! - prodolzhal Vasya tverdo  i  reshitel'no,  ne
davaya brat'yam opomnit'sya. - Vy dlya menya peschinki. Mne izvestna kazhdaya vasha
mysl', i vy v moej  polnoj  vlasti.  Vashe  soprotivlenie  bespolezno.  CHem
bol'she budete soprotivlyat'sya, tem sil'nee budet moya vlast' nad vami.
   - Ne ver'te emu, on vse vret! Vret, paskuda! - magnat vynul iz  karmana
bumazhnik i nachal razmahivat' im, pokazyvaya den'gi. - Vy v moej vlasti. Vot
v chem zaklyuchaetsya vlast', a ne v ego trepologii.
   -  Den'gi  -  eto  obyknovennye   bumazhki,   -   vnushal   im   Kukushkin
protivopolozhnoe. - Slovo, tol'-ko  magicheskoe  slovo  imeet  bespredel'nuyu
vlast' nad chelovekom. Sejchas vy v etom ubedites'. - On  vynul  iz  karmana
platochek i brosil pered nogami Petra. - Vashi nogi krepko prikleeny k polu.
Oni  u  vas  budto  prikovany  k  polu  stopudovymi   giryami.   Poprobujte
perestupit' cherez etot platochek. Probujte, probujte - bespolezno!
   Petr Skotnickij popytalsya podnyat'  nogu,  no  lish'  sudorozhno  dernulsya
vpered, a glaza napolnilis' udivleniem i uzhasom.
   Vasya reshitel'no podoshel k Nikolayu i naklonil ego nabok:
   - Zastylo telo, ocepenelo! Vy v moej vlasti.
   Nikolaj, soprotivlyayas', hihiknul i popytalsya vypryamit'sya. No  ego  telo
budto ohvatil paralich. Glyadya na ispugannogo  brata,  on  svirepo  zastuchal
zubami, pytayas' ukusit' sebya za palec.
   - Tryapki vy polovye!  -  Vsevolod  L'vovich  spryatal  den'gi  obratno  i
serdito dolbanul nogoj kreslo, no, bol'no udarivshis', so stonom otskochil k
oknu.  -  Bolt  s  levoj  rez'boj  vy  ot  menya  poluchite,  a  ne   babki.
Plastmassovye soldatiki, kuricy nedorezannye.
   - Vy  slyshite  tol'ko  moj  golos,  nikakie  postoronnie  shumy  vas  ne
bespokoyat. - Vasya uzhe pochuvstvoval nad Skotnickimi svoyu podavlyayushchuyu  silu,
i u nego vdrug voznikla mysl' ispol'zovat' brat'ev, chtoby  raskvitat'sya  s
Hitroumovym. - Vy zasypaete! Sejchas vy budete spat' s otkrytymi glazami. S
kazhdym moim slovom vash son budet uglublyat'sya. Spat', spat', spat'...
   Brat'ya Skotnickie, budto zavorozhennye,  nachali  zasypat'.  Oni  uzhe  ne
slyshali, chto vykrikival Hitroumov, razmahivaya rukami.  Na  nih  dejstvoval
tol'ko  golos  Kukushkina.  Tverdyj,  no  dobryj  i  uspokaivayushchij.   CHerez
neskol'ko minut ih son byl nastol'ko glubokim, chto ih mozhno  bylo  rezat',
chetvertovat' i delat' iz nih vse, chto  bylo  ugodno  vnushitelyu.  Vasya  eto
ponyal i reshil privesti v ispolnenie  svoj  prigovor  nad  Hitroumovym.  No
snachala on emu skazal:
   - Podsudimyj Hitroumov Vsevolod L'vovich! Poslednij  raz  sprashivayu:  vy
priznaete sebya vinovnym v sodeyanii mnogih prestuplenij?
   - A chto ya, durak, - drozhashchim  golosom  otvetil  magnat  v  predchuvstvii
chego-to nepopravimogo. - Net, vy menya ploho znaete!  Hot'  vy  i  telepat,
hot' vy i shvatili v  svoi  kleshchi  etih  kretinov,  no...  no...  vy  tozhe
maloumnyj!  Vam  menya  podchinit'  ne  udastsya.  Net!  Vy  zabyli,  chto   ya
Hitroumov...
   - Znachit, ne pojdete s povinnoj? - sprosil Kukushkin golosom sud'i.
   - A vot eto videl! Vot, na, poceluj!.. -  kombinator  nachal  pokazyvat'
zamyslovatye figury iz pal'cev obeih ruk. On boyalsya otojti ot okna,  budto
byl ogorozhen so vseh storon kakoj-to nevidimoj stenoj. Emu kazalos',  chto,
poka on vozle okna, k nemu nikto ne posmeet podojti.
   Vasya ponimal ego  panicheskoe  sostoyanie.  Byvshij  podpol'nyj  millioner
vyglyadel sejchas zhalkim horohoryashchimsya petushkom. No Vasya ponimal: stoit  ego
otpustit', kak on snova stanet hitrym i kovarnym vragom.
   - Nu chto zh, togda poslushajte moj prigovor...
   - Oj, da kto vy takoj, chtoby sudit' menya, - hrabrilsya magnat, nezametno
poglyadyvaya na svoih spyashchih telohranitelej. - Vy zhe vsego-navsego  kakoj-to
zhlob Kukushkin. Da net, kukushonok! U vas zhe ni kola, ni dvora. Vy plebej...
   - Ot imeni vseh  obmanutyh  vami,  ot  imeni  vseh  poteryavshih  veru  v
cheloveka po vashej vine...
   - Samosud! - zakrichal magnat i nachal stuchat' v  okno,  pytayas'  otkryt'
ego. - Ubivayut, kaznyat!
   - Skotnickie! - obratilsya Vasya k brat'yam i podnyal s pola  svoj  nosovoj
platok. - Zatknite emu rot.
   Povinuyas' vnushitelyu, brat'ya brosilis' k Hitroumovu.  Hotya  on  bodalsya,
otmahivalsya ot nih, kusal ih za ruki, im udalos' skrutit' ego i  zastavit'
zamolchat'. Vasya podnes klyap ko rtu kombinatora, i tot  dobrovol'no  otkryl
rot. |to nastorozhilo Kukushkina, i, prezhde chem  votknut'  tuda  platok,  on
namotal ego na svoyu raschesku. Tem ne menee magnat vse zhe popytalsya capnut'
zubami obidchika za pal'cy.
   - Net, eto ne  chelovek,  eto  podushka  s  den'gami,  -  serdito  skazal
Kukushkin. - Slushajte menya vnimatel'no, eto podushka, vybejte iz nee pyl'!
   Skotnickie nachali podbrasyvat' Hitroumova pochti do potolka i, kogda  on
opuskalsya, hlopali ego ladonyami, budto podushku. Magnat ot boli zamychal,  v
ego glazah poyavilis' slezy.
   Odnovremenno zazvonil telefon i poslyshalis' zvonki v dver'.
   - Dostatochno! - skomandoval Vasya Skotnickim i poshel otkryvat' dver'.  -
Poderzhite ego poka za nogi vniz golovoj. Puskaj provetritsya.
   Otkryv dver', on uvidel Lunina i Kurochkina. Obradovavshis'  im,  ostavil
dver' otkrytoj i podoshel k telefonu. V trubke uslyshal soskuchivshijsya  golos
Oli:
   - Kak ty mog! Kak ty mog ostavit'  menya  odnu?..  Kak  ty  mog  mne  ne
poverit'? Mne Vasya Kurochkin vse rasskazal. Mne ne  nuzhny  nikakie  den'gi.
Mne nuzhen ty i bol'she nikto. Vasilechek, esli tebya  posadyat,  ya  tebya  budu
zhdat' skol'ko potrebuetsya, hot' vsyu zhizn'...
   Olya plakala.
   - Nu chto ty, zhdat' menya dolgo ne nado, - otvetil on nezhno i tiho.  -  I
sidet' ya ne sobirayus', ya sam kogo ugodno posazhu. Ty znaesh',  mne  kazhetsya,
chto ya tebya...
   - Nepravda! Nepravda! - prervala ona ego. - Esli b eto bylo tak, ty  by
ne ischezal na neskol'ko dnej. Ty seksual'nyj man'yak, ty razbalovannyj...
   - Vot chto, fiktivnaya moya zhena, -  s  shutlivym  gnevom  skazal  Vasya,  -
vstretimsya vecherom, i ty mne rasskazhesh' vse, chto obo mne dumaesh'. A sejchas
u menya net vremeni.
   - U tebya nikogda dlya menya ne budet vremeni... - uspela ona skazat',  no
korotkie gudki prervali razgovor.
   Kukushkin na radostyah obnyal Kurochkina. Pozdorovalsya za ruku  s  Luninym.
Zatem ob®yasnil im, chto proizoshlo s nim za poslednie dva dnya.
   Skotnickie prodolzhali derzhat' Hitroumova vniz golovoj.  Magnat  hotya  i
sverkal yarostno glazami, no ne soprotivlyalsya, osteregayas'  bolee  zhestokih
mer. Vyglyadel on sejchas ochen' smeshno.
   Kurochkin uznal Skotnickih, kotorye vmeste  s  SHibchikovym  ego  svyazali,
zatolkali v meshok i uvezli, kak svinuyu tushu. On do sih por ne mog  ponyat',
chto zhe tvoritsya na etom belom svete. Pered glazami prodolzhal pylat' pozhar.
P'yanoe ozverevshee lico SHibchikova postoyanno stoyalo pered nim  i  zastavlyalo
ego vremya ot vremeni vzdragivat'. Kukushkin vse ponyal iz ego myslej.
   - Spasibo tebe, tezka, chto ne predal menya, - on  tol'ko  sejchas  ponyal,
chto moglo proizojti, esli b Kurochkin ne vyderzhal izdevatel'stv. - Ty  spas
ne tol'ko Olyu, no i menya. Ty postupil, kak nastoyashchij  muzhchina.  V  drevnie
vremena oskorbleniya smyvalis' tol'ko krov'yu.
   Kurochkin s nenavist'yu posmotrel na svoih obidchikov.
   - Hochesh', oni ispolnyat lyuboe tvoe zhelanie? Dazhe vybrosyatsya iz okna!
   - YA hochu domoj. YA hochu na svoyu lyubimuyu rabotu; Hochu  zabyt'  ves'  etot
koshmar, - otvetil Kurochkin i zaplakal.
   Lunin vse  vremya  tol'ko  slushal  i  molchal.  On  hotel  sam  osmyslit'
sozdavshuyusya situaciyu, no vse ego dogadki nichego ne mogli emu ob®yasnit'.
   - Nu vot chto, - Kukushkin nakonec reshil skazat' o glavnom, - etih  dvoih
ya  dovel  do  takoj  kondicii,  chto  oni  gotovy  povedat'  o  vseh  svoih
priklyucheniyah. Prichem oni sejchas vse napishut  sobstvennoruchno.  A  etot,  -
Vasya pokazal  na  visyashchego  vniz  golovoj  Hitroumova,  -  neperspektivnyj
klient. On skoree sojdet s uma... Vprochem,  ya  dumayu,  luchshe  emu  byt'  v
psihiatrichke, chem na svobode.
   - YA s vami soglasen, no u nego ochen' dlinnye ruki, - vyskazal  somnenie
Lunin.
   - Nichego, dlina ih imeet svoi predely...
   - Vojna! Vojna! - zakrichal Hitroumov bezumnym golosom i, naduvaya zhivot,
nachal ispuskat' nepristojnye zvuki.
   - Otnesite ego v tualet i zakrojte tam na kryuchok, -  prikazal  Kukushkin
Skotnickim i otvernulsya. - Pust' tam povoyuet s unitazom.
   Ego komanda tut zhe byla ispolnena. Lunin i Kurochkin byli oshelomleny.





   Vsevolod L'vovich celuyu nedelyu ne vyhodil iz domu. On malo  el  i  mnogo
pil. Ni s kem ne hotel razgovarivat'.
   Odnazhdy, kogda on byl doma pochti odin (staraya Musya ne v  schet),  kto-to
pozvonil v  kvartiru.  Hitroumov  dolgo  ne  otkryval  dver',  razglyadyvaya
neizvestnogo skvoz' sekretnuyu smotrovuyu shchel'. Nakonec reshilsya otkryt'.
   Molcha  priglasiv  neproshenogo  gostya  v  svoj  rajskij  ugolok,  hozyain
predlozhil emu vypit', no tot  otkazalsya  i  srazu  "pristupil  k  delovomu
razgovoru:
   - Koroche, znakomit'sya ne budem. Mne nuzhno delo,  lyuboe.  YA  chelovek  ne
brezglivyj.
   U Hitroumova bylo tol'ko odno plamennoe zhelanie: on  gotov  byl  otdat'
svoi poslednie  den'gi,  lish'  by  uvidet'  Kukushkina  mertvym.  Prishedshij
pochemu-to vnushal emu doverie. Dopiv francuzskij kon'yak, on skazal:
   - Mne nuzhno ubrat' odnogo podonka. Skol'ko voz'mesh'?
   - Dlya togo chtoby ukokoshit' vas, voz'mu kuskov pyat'desyat. Dlya togo chtoby
ne ukokoshit', voz'mu... v dva raza men'she.
   Magnat vspylil:
   - Poshel von otsyuda!
   - Ladno, ladno, shutok ne ponimaesh'. Govori  delo,  -  spokojno  otvetil
neznakomec i nalil sebe nemnogo kon'yaka.
   Hitroumov  postavil  svoyu  ryumku  na  stol,  vynul  iz  karmana  halata
fotografiyu Kukushkina i polozhil pered neizvestnym:
   - Vot! Ego, gada. Adres domashnij dam, no tol'ko ne uveren, chto  on  tam
sejchas zhivet.
   - Moj adres - ne dom i ne ulica? - uhmyl'nulsya gost' podozritel'no.
   - Zahochesh' zarabotat' - najdesh'.
   - Najti-to ya najdu...
   - Skol'ko? - ryavknul hozyain nedruzhelyubno.
   - Sto! - nezamedlitel'no posledoval otvet. - I polovinu - nemedlenno!
   - Ladno, sto dvadcat', - hozyain vynul iz-pod  rubashki  neskol'ko  pachek
storublevyh kupyur, s kotorymi ne rasstavalsya dazhe v  posteli.  -  Poluchish'
srazu, kak tol'ko pokazhesh' mne ego golovu. Ne pepel, ne portret, a mertvuyu
golovu! V sumochke!
   Neizvestnyj vzdohnul i spokojno posmotrel na den'gi. Potom bystro  snyal
s sebya parik, vyter zagrimirovannoe lico i skazal:
   - Pozhalujsta. Sumochka u vas najdetsya?
   Hitroumov v uzhase uznal lico Kukushkina. Vynesti takoe emu bylo  uzhe  ne
pod silu. On kak stoyal, tak i ruhnul na pol.
   A Kukushkin bystro podobral vyronennye hozyainom den'gi  i,  poblagodariv
ego za stol' vysokuyu cenu svoej golovy, ushel proch'.
   ...Gde-to cherez nedel'ku on vse zhe provedal Hitroumova. Pravda, uzhe  ne
doma, a v psihiatrichke. No, kak govoritsya, dolg vezhlivosti ispolnil.
   Vsevolod L'vovich posle besplatnogo obeda  sidel  v  sadike  i  prodaval
sosedyam po palate svoi kartiny,  na  kotoryh,  kak  pravilo,  figurirovali
golye devicy. Okazalos', on umel  risovat'.  Vot  uzh  dejstvitel'no,  esli
chelovek talantliv, on nigde ne propadet.
   Sosedi, konechno, obizhalis', chto on dral s nih  vtridoroga,  no  vse  zhe
pokupali. Platili samoj hodovoj valyutoj: konfetami, pryanikami i igrushkami.
   Vasya podoshel k nim pochti neslyshno. Uvidev svoego  neprimirimogo  vraga,
Hitroumov srazu prekratil torg, razognal vseh svoih  klientov,  a  vyruchku
spryatal v karmany halata.
   - Vojna. ZHu-u-u... - nachal on  zhuzhzhat',  podrazhaya  shmelyu.  -  Ferdinand
Kalistratovich, SHibun'ka, prignites' - strelyayut!
   - Vojna-vojna, - s zhalost'yu pokachal golovoj Kukushkin. - Ponimayu, u  vas
v golove - perestrojka. Hotite konfetu? -  on  otkryl  pered  nim  korobku
"Assorti".
   - Puli?
   - Da puli, puli.
   - Patrony?! - obradovalsya Hitroumov i,  shvativ  korobku,  nachal  zhadno
est' konfety.
   Kukushkin nemnogo udivilsya ego zhadnosti.
   - Da, mnogo  li  cheloveku  nado,  -  skazal  Vasya  snishoditel'no,  kak
pobeditel' pobezhdennomu, i posmotrel na nebo. On dazhe nemnogo pozhalel, chto
oboshelsya s Hitroumovym tak zhestoko.
   - Kazhdomu - svoe, -  otvetil  neozhidanno  Hitroumov  vpolne  normal'nym
golosom i pristavil chto-to ochen' ostroe k spine Kukushkina.
   Pochuvstvovav ukol, Vasya zastyl na  meste...  Mysli  "sumasshedshego"  emu
podskazali, chto ih shvatka eshche ne zakonchena...









   Vasya Kukushkin v principe ne boyalsya smerti, no emu ochen' uzh ne  hotelos'
umirat' v rascvete sil i talanta. I vot sejchas on otchetlivo  slyshal  mysli
Hitroumova, tverdyashchie odno: eshche dvizhenie - i proshchajsya s zhizn'yu!
   - Vy hotite mne otomstit'? - sprosil Vasya, ne  otryvaya  glaz  ot  neba,
kotoroe emu kazalos' v eti minuty neobyknovenno golubym. - Tak mstite,  ne
tyanite... A mozhno poslednee zhelanie?
   - Tol'ko bystree! - zarychal Hitroumov  i  eshche  sil'nee  prizhal  kolyushchij
predmet k Vasinoj spine, kak by napominaya, chto ruka ego ne drognet.
   Kukushkin, pochuvstvovav bol', tiho prostonal:
   - Da, nelepaya smert'... Kak rasplata za bessmyslennuyu zhizn'! No ya ni  o
chem ne zhaleyu.
   - Menya vashi perezhivaniya ne interesuyut. ZHelanie!
   - Zachem? Vy  vse  ravno  ego  ne  ispolnite.  -  Vasya  zakryl  glaza  i
prigotovilsya.
   - Kak vam budet ugodno, -  groznym  golosom  skazal  byvshij  magnat.  -
Teper' vy poslushajte moe obvinitel'noe zaklyuchenie. YA priznayu vas  vinovnym
v narushenii glavnogo usloviya i vseh treh zapovedej vashego uchitelya.
   - A otkuda vy znaete moego uchitelya?
   - Vy ne borolis' so zlom...
   - A chto zhe ya delal, po-vashemu?
   - Vy delali zlo mne i takim, kak ya. No vy zabyli, chto  zlo  dlya  drugih
oborachivalos' dobrom dlya vas...
   - Net uzh, vy nachinaete zalivat'.
   - Ne perebivajte menya, vy sami lishili sebya poslednego slova!
   - Nu znaete, ob etom, vo vsyakom sluchae,  ne  vam  sudit'.  Tozhe  mne  -
sud'ya.
   - Pervoe: vy iskali ne sebya v zhizni, a iskali drugih v sebe...
   - A chto takoe, ya zhenilsya! I moya zhena lyubit menya.
   - Vtoroe: vy dolzhny byli prodolzhit' svoj rod...
   - Nichego podobnogo, s etim u menya vse v poryadke! -  Vasya  na  mgnovenie
zabyl o svoej priblizhayushchejsya smerti i ulybnulsya.
   - I tret'e - glavnoe: vy ne sovershenstvovali zhizn', a  sovershenstvovali
zlo v zhizni. Za eto i budete strogo nakazany.
   - Nu eto eshche babushka nadvoe skazala.
   Hitroumov polozhil kulak na golovu Kukushkina i sprosil:
   - Poslednij raz sprashivayu, vy priznaete sebya vinovnym?
   - Poslushajte, Vsevolod L'vovich, konchajte  svoe  gryaznoe  delo  i  idite
prinimat' lekarstvo! - gordo otvetil Vasya i myslenno  obratilsya  k  svoemu
uchitelyu: "Prostite menya, Gleb Arnol'dych, esli ya ne opravdal vashi  nadezhdy.
Navernoe, vy postavili ne na tu loshadku. Nu chto zh, znachit, tak ugodno bylo
nashej sud'be. Proshchajte, dorogoj moj uchitel'!.."
   Hitroumov otoshel v storonu  i  sel  na  skamejku.  V  rukah  on  vertel
perochinnyj  nozhichek.  Kogda  Kukushkin  k   nemu   obernulsya,   on   gromko
rashohotalsya.
   - Nad kem smeetes'? Nad soboj smeetes', - oskorblenie skazal Kukushkin i
podoshel blizhe. - Vy dazhe ubit' menya ne smogli! Vy trus... Vy prosto pigmej
protiv menya!
   - Net, eto vy nikto protiv menya, - zloradno otvechal  byvshij  podpol'nyj
millioner. - |to ya vas sdelal takim, kakim vy stali. Moj  dvoyurodnyj  brat
podaril vam vozmozhnost' proslushivat' chuzhie mysli, i teper' vy obrecheny: vy
vsegda budete zhit' chuzhimi myslyami!
   - CHto? Gleb Arnol'dych vash brat?! - Vasya nedoverchivo  usmehnulsya.  -  Ne
mnogo li chesti dlya vas, gospodin sumasshedshij?
   - Naprasno vy ne verite, - vzdohnul Hitroumov i posmotrel  na  chasy.  -
Kstati, on dolzhen uzhe byt'... O, legok na pomine!
   Kukushkin glyanul v  tu  storonu,  kuda  posmotrel  Hitroumov,  i  uvidel
priblizhayushchegosya k nim Grinko. Snachala  on  podumal,  chto  eto  byl  kto-to
pohozhij na ego uchitelya. No Vasiny predpolozheniya ne opravdalis'.
   Gleb Arnol'dovich eshche izdali  pomahal  im  rukoj.  On  shel  netoroplivo,
razmahivaya trostochkoj, budto progulivayas'. Kukushkin prebyval  v  polnejshem
nedoumenii.
   Vstrecha dvuh brat'ev byla holodnoj, hotya oni ne videlis'  ochen'  davno.
Oni nastorozhenno, pochti vrazhdebno smotreli drug na druga i dolgo  molchali.
Nakonec zagovoril Vsevolod L'vovich:
   - Prishel vse zhe. Nu chto zh, spasibo i za eto. Uveren, chto nadeyalsya  menya
uvidet'  dejstvitel'no  umalishennym.  Naprasno.  Naprasno   ty   ot   menya
otkazalsya... tridcat' let tomu nazad. Naprasno ty smenil familiyu.
   - Net, ne naprasno, - mrachno otvetil Grinko.
   - Konechno, ty svoego dobilsya: ya okazalsya v polnoj izolyacii. No eto  eshche
ne smert', ya eshche voskresnu! I voskresnu  ya  s  ego  pomoshch'yu,  -  Hitroumov
pokazal  na  Kukushkina.  -  Vot  eto  tvoe  tvorenie  eshche  posluzhit   moim
ubezhdeniyam. Slyshish', brat, moim, a ne tvoim!
   - Ty v etom uveren? - pozhal plechami Gleb  Arnol'dovich  i  posmotrel  na
svoego uchenika: - Zdravstvuj, moj zhiznelyubec! Ponimayu tvoe udivlenie...
   - Gleb Arnol'dych, ob®yasnite, kak moglo?..
   - Da, Vasilek, nashi otcy byli rodnymi brat'yami, - vzdohnul  uchitel'.  -
Byli! No ya ot svoego brata otkazalsya. Davno.
   - A otkuda on uznal o vashih zapovedyah?
   - Ob etom mne bylo izvestno eshche tridcat' let tomu nazad! -  otvetil  za
brata Hitroumov i splyunul. - |to, vidite  li,  cel'  ego  zhizni.  On  ved'
blazhennyj. Posmotrite na nego, on slepec, shizofrenik!
   - Ne smejte oskorblyat' uchitelya, - zastupilsya za Grinko uchenik. - U  vas
net nikakogo  prava!  Vy...  vy  ne  chelovek,  vy  prosto  meshok,  nabityj
den'gami.
   - Byvshij. Byvshij meshok s  den'gami,  Vasilij  Vasil'evich,  -  Hitroumov
vnezapno zagovoril druzheskim golosom. - Vy iz menya vytryasli vse. No  ya  ne
derzhu na vas zla. Ne verite? Naprasno. A ya vam  dazhe  blagodaren.  Klyanus'
chast'yu, blagodaren.
   - Ne klyanites' tem, chego u vas net, - hmyknul Vasya.
   - Oshibaetes', chest' u kazhdogo cheloveka est', tol'ko kazhdyj ponimaet  ee
po-svoemu. I raznicy mezhdu  nami,  Vasilij  Vasil'evich,  prakticheski  net.
Da-da, uvazhaemyj, net! Bolee togo, vy postupili  so  mnoj  beschestno.  Vy,
imenno vy v otvet na moyu druzhbu otvetili mne podlost'yu. A ya,  kak  vidite,
ne otvetil vam tem zhe.
   - U vas prosto ne poluchilos' zadumannoe.
   - Vozmozhno. No davajte budem smotret'  na  veshchi  real'no.  -  Hitroumov
podnyalsya so skamejki, zadumchivo  proshelsya,  zatem  neozhidanno  podbezhal  k
bratu i obnyal ego. Grinko vzdrognul.
   - Prosti menya,  Glebushka,  za  vse,  -  molvil  proniknovenno  Vsevolod
L'vovich i proslezilsya. - YA vinovat pered toboj. YA sdelal tebya  neschastnym,
no  mne  etogo  ne  hotelos'.  Mne  togda  kazalos',  chto  ty  oshibaesh'sya.
Ponimaesh', ya vsyu zhizn' kaznil sebya  za  eto...  Prosti  menya,  my  vse  zhe
brat'ya!
   Za chto on sebya kaznil, Vasya tak i ne ponyal.
   Gleb Arnol'dovich dolgo sderzhival sebya, no nakonec poveril v iskrennost'
raskayaniya brata i tozhe obnyal ego. Vasya smotrel na nih  i  ne  veril  svoim
glazam: eti muzhchiny,  prozhivshie  bol'shuyu  chast'  svoej  zhizni,  plakali  i
celovalis', kak deti.
   Kukushkin otvernulsya i posmotrel  na  nebo.  On  nachinal  ponimat',  chto
chelovecheskaya zhizn' tak zhe beskonechno gluboka,  kak  i  eta  golubizna.  Na
ladon' emu  opustilas'  malen'kaya  pautinka  bab'ego  leta,  i  on,  boyas'
razorvat' etu nezhnuyu serebristuyu nit', ostorozhno sdul ee i medlenno pobrel
kuda glaza glyadyat.





   Celuyu nedelyu Vasya Kukushkin zhil v polnejshem smyatenii chuvstv i myslej. On
nikomu ne zvonil, nikuda ne vyhodil, nikogo ne  hotel  videt'.  Vstretilsya
tol'ko s  Olej  i  Kurochkinym  i  pochti  siloj  otpravil  ih  v  svadebnoe
puteshestvie. Olya dolgo soprotivlyalas', no ni slezami, ni ugovorami ona  ne
smogla izmenit' reshenie Kukushkina.
   "Nu chto zh, raz ty menya otdaesh' drugomu, kak veshch', ya sdelayu  vse,  chtoby
ty kogda-nibud' ob etom pozhalel!" - s glubokoj obidoj  soglasilas'  ona  i
poklyalas' mstit' emu za takoe oskorblenie do konca svoej zhizni.
   Da,  net  nichego  strashnee  otvergnutoj  zhenshchiny.  Kukushkin   dazhe   ne
dogadyvalsya, kakogo vraga on  sebe  nazhivaet.  No  ego  bespokoilo  sejchas
sovershenno  drugoe.  Ostaviv  Ole  neskol'ko  tysyach  rublej   v   kachestve
svadebnogo  podarka,  otdav  Kurochkinu  ego  pasport  i  zabrav  svoj,  on
vozvratilsya v svoe rodnoe holostyackoe gnezdo  i  pogruzilsya  v  mrachnye  i
tyagostnye razmyshleniya.
   Samye strashnye mysli poseshchali ego v eti dni. Nastupali  inogda  minuty,
kogda on byl gotov rasproshchat'sya s zhizn'yu. Kogda Vasya vspominal, chto emu  s
ego tepereshnim sostoyaniem greh zhalovat'sya  na  sud'bu,  k  nemu  ponemnogu
vozvrashchalas' vera v sebya. No on boyalsya, chto uzhe nikogda ne smozhet poverit'
v drugih. Emu kazalos', chto ego lyubimyj  uchitel'  Grinko  eksperimentiruet
nad nim, kak  nad  podopytnym  krolikom,  i  teper'  on,  Kukushkin,  lishen
glavnogo v zhizni -  svobody.  Kakaya  mozhet  byt'  svoboda  u  mikroba  pod
mikroskopom? A ved' ran'she Vasya tak gordilsya imenno svoej nezavisimost'yu.
   "Pochemu Grinko podaril  svoe  otkrytie  mne?  -  chasto  sprashival  sebya
Kukushkin. - Neuzheli on ne mog zalit' etu proklyatuyu telepaticheskuyu zhidkost'
v kogo-nibud' drugogo?.. Vprochem, ya sam soglasilsya. A pochemu? Pochemu ya dal
soglasie, kak mal'chishka, stat' orudiem dlya dostizheniya kakoj-to  neponyatnoj
ego celi? Net, net, - otvechal on sam sebe, - nel'zya  dumat'  tak  ploho  o
blagorodnejshem cheloveke!.."
   V  ocherednoj  raz  gluboko  zadumavshis',  Kukushkin  dolgo   ne   slyshal
telefonnogo zvonka. No kto-to byl uzh ochen' nastojchiv, i on neohotno podnyal
trubku.
   - Vasilij Vasil'evich, eto vy? - poslyshalsya vozbuzhdennyj golos Genrietty
Stepanovny. - Pochemu vy ne prihodite na  rabotu  i  ne  zvonite?  Esli  vy
schitaete, chto nashi trudovye  otnosheniya  zakonchilis',  to  ne  nadejtes'...
Allo, allo! Vasilij Vasil'evich, vy mne srochno  nuzhny.  Scenarij  Valentiny
Mihajlovny utverzhden, i vam neobhodimo pristupit' k ego realizacii. Vy  ne
zabyli: "YA beru vas v muzh'ya"? Pomnite, o chem my s vami  dogovarivalis'?  K
tomu zhe, uvazhaemyj, ya soglasna prodolzhit' nash razgovor  o  tak  nazyvaemyh
dobrachnyh konsul'taciyah. Vy slyshite menya, Vasil' Vasil'evich?..
   Vasya medlenno polozhil trubku i burknul:
   - Pereb'etes' bez menya.
   On vdrug pochemu-to vspomnil o device basketbol'nogo  rosta,  s  kotoroj
sluchajno vstretilsya vozle Dvorca brakosochetaniya. |to byl pervyj  sluchaj  v
ego zhizni, kogda on ispugalsya  zhenshchiny.  Na  minutu  predstaviv,  chto  ona
vybrala ego v muzh'ya, Vasya vzdrognul i nachal  vsyacheski  progonyat'  ot  sebya
podobnye durnye mysli. No devica uporno stoyala ryadom s nim, derzhala ego za
plecho svoej sil'noj rukoj i posmeivalas'. On pochuvstvoval, chto  emu  stalo
trudno dyshat'. Slovno prividenie poyavilas' otkuda-to Valentina Mihajlovna.
Ona derzhala v rukah  svoj  scenarij  s  takoj  gordost'yu,  budto  eto  byl
vazhnejshij zakonodatel'nyj dokument, i torzhestvenno provozglashala:
   - Prezhde chem zaregistrirovat' vash brak, ya obrashchayus' k vam, nevesta.  Po
dobroj li vole vy berete v muzh'ya Kukushkina Vasiliya Vasil'evicha?
   - Konechno, on u menya budet kak ruchnoj!  -  zarzhala  "basketbolistka"  s
nagloj uverennost'yu.
   - A vy, Kukushkin, soglasny zhenit'sya na...
   - Net!!! YA eshche ne rehnulsya! - zaoral  Vasya  i  popytalsya  vyrvat'sya  iz
cepkoj ruki "nevesty".
   - Cyplenochek moj, ya tebya budu vsyu zhizn'  na  rukah  nosit'!  -  skazala
devica grubovatym  golosom  i  podnyala  ego  nad  soboj  s  neobyknovennoj
legkost'yu...
   Kukushkin potryas golovoj. Vot tak, v odinochku, i shodyat s  uma,  podumal
on. Osmotrevshis' vokrug, glyanul sperva  na  ruki,  zatem  potrogal  plecho,
kotoroe do etogo bylo nemnogo onemevshim, i,  udivlyayas'  svoim  prichudlivym
videniyam, poshel na kuhnyu postavit' chajnik. No ego ostanovil telefon.
   - Allo,  kto  eto  menya  ne  hochet  ostavit'  v  pokoe?  -  sprosil  on
razdrazhennym golosom.
   - |to ya, Gleb Arnol'dovich, - otvetil vinovatym golosom  ego  uchitel'  i
vzdohnul. - Zdravstvuj, moj zhiznelyubec!
   - Gleb Arnol'dych, kak horosho, chto vy pozvonili! - obradovalsya Kukushkin.
- Esli b vy znali, kak vy mne sejchas nuzhny! Vy dazhe  ne  predstavlyaete,  v
kakom ya tupike. Po-moemu, u menya uzhe krysha poehala...
   - Mne tozhe s toboj nuzhno vstretit'sya.
   - Tak ya migom sejchas k vam priedu!
   - V etom net neobhodimosti. YA nahozhus' ryadom, vozle tvoego doma.
   - |to zhe velikolepno! - na glazah Kukushkina vystupili slezy radosti.  -
Moj dorogoj i mudryj uchitel', ya vas proshu, ya vas umolyayu...
   - Spasibo, ya budu u tebya minuty cherez dve.
   Vasya neskol'ko sekund smotrel na trubku, zatem brosil  ee  v  kuvshin  s
vodoj, stoyashchij na tumbochke, i vozbuzhdenno  zabegal  po  komnate.  Kukushkin
dazhe ne dogadyvalsya, kakoj oshelomlyayushchij syurpriz ego zhdal: Grinko prishel so
svoim bratom Hitroumovym.
   - Vasilij Vasil'evich,  ne  speshite  vyzyvat'  vracha,  -  pervym  veselo
zagovoril Vsevolod L'vovich. - Snachala nuzhno zastrahovat' svoyu  zhizn'.  CHem
imet' delo s sovremennoj medicinoj,  luchshe  ne  teryat'  svyazej  s  glavnym
gorodskim kladbishchem, i togda nikakie bolezni ne strashny.  -  Hitroumov  ne
stal zhdat', poka Vasya pridet v sebya, brosil na divan prinesennye  s  soboj
diplomat i kakie-to svernutye  afishi  i,  pozhimaya  obe  ego  ruki  kak  by
nahodivshiesya v sostoyanii nevesomosti, druzheski potryas ih: -  Zdravstvujte!
Ha-ha, ponimayu vas, ponimayu. Odin moj byvshij  znakomyj  direktor  kladbishcha
Ferdinand Kalistratovich, kotorogo vy, kstati, ochen' horosho znali,  govoril
tak: neobyazatel'no byt' letchikom, chtoby okazat'sya na sed'mom nebe. Vasilij
Vasil'evich, fu, ochnites'! Spustites' k sebe  domoj!  -  on  pomahal  rukoj
pered glazami Kukushkina i podul v ego storonu.
   Vasya  sudorozhno  proglotil  vozduh  i,  starayas'  bystree   opomnit'sya,
sprosil, lish' by sprosit':
   - A chto on vam eshche govoril?
   - CHto? Ah, da. On mne eshche govoril, chto luchshe  zhit'  v  svoem  puskaj  i
odnoetazhnom dome, chem byt' gde-to tam,  na  nebesah.  Vy  znaete,  kak  ni
stranno, no ya s nim byl soglasen.  Dejstvitel'no,  luchshe  ezdit'  v  svoem
avtomobile, chem letat' dushoyu v oblakah. Predstavlyaete, Vasilij Vasil'evich,
okazyvaetsya, v kazhdom  iz  nas  milliony,  net;  milliardy  etih  samyh...
izvilin. Vot by za kazhduyu - hotya by po rublyu! Smeshno?  Na  pervyj  vzglyad,
konechno, smeshno. No na samom dele nichego smeshnogo  net.  Ponimaete,  smysl
zaklyuchaetsya v tom, chtoby hot'  priblizitel'no  znat',  na  kakuyu  izvilinu
nuzhno nazhat'. Uveryayu vas, lyuboj otdast vam svoyu poslednyuyu  rubahu  za  to,
chto vy emu oblegchite stradaniya. A bol'nyh i stradayushchih v  mire  sejchas  oj
skol'ko! Dazhe trudno predstavit'.  CHelovek  -  eto  strashnoe  sushchestvo.  K
sozhaleniyu, on otkazalsya ot peshchery i syrogo myasa i stremitsya k  komfortu  i
civilizacii. A eto znachit, chto on lezet v prirodu, i priroda, estestvenno,
za eto zhestoko, uh kak zhestoko nakazyvaet i budet nakazyvat' cheloveka...
   Grinko prohazhivalsya v uglu komnaty, postukival po polu svoej trostochkoj
i molchal. Otnositel'no uspokoivshis', Vasya pytalsya ponyat' cel' ego  vizita.
Nastraivat'sya na ego mysli ne posmel, no, sudya  po  ego  ser'eznomu  licu,
reshil, chto on prishel s vazhnym  razgovorom.  Boltovnya  Hitroumova  kazalas'
Vase sumasshedshim bredom. Odnako...
   - Vasilij Vasil'evich, ya pervyj  zamestitel'  i  ocenil  vash  talant,  -
skazal Vsevolod L'vovich delovym tonom  i  nachal  razvorachivat'  na  divane
plakaty. - Pravda, mne eto dorogo oboshlos'. Nu  chto  zh,  umnye  lyudi  tozhe
inogda oshibayutsya...
   - |to ne moj talant, eto talant vashego brata...  -  Vasya  posmotrel  na
svoego uchitelya.
   - Nu, ne budem sejchas utochnyat', kto, komu i chem obyazan, -  prerval  ego
byvshij magnat. - YA tozhe obyazan materi svoim  poyavleniem  na  etoj  greshnoj
zemle, no... Odno delo - sdelat' otkrytie,  a  drugoe  -  vnedrit'  ego  v
zhizn'. Uveryayu vas, v bol'shinstve sluchaev eto sdelat' gorazdo  trudnee.  No
vam povezlo. Odnazhdy, visya golovoj vniz, ya vdrug  ponyal,  kak  realizovat'
vash talant. Vot posmotrite! - on s ulybkoj pokazal na razlozhennye plakaty.
   Na vseh afishah krasovalis' bol'shie  cvetnye  portrety  Kukushkina.  Vasya
smotrel na svoi tainstvennye  i  zagadochnye  lica  i  porazhalsya.  Na  vseh
plakatah bol'shimi bukvami byla napechatana ego familiya. On eshche ne znal, chto
vse eto oznachalo, no s kazhdoj  sekundoj  nachinal  chuvstvovat'  priblizhenie
kakogo-to sovershenno novogo etapa v svoej zhizni.
   - Nu kak? - samodovol'no sprosil Hitroumov. - Teper' vy ponimaete,  chto
dlya vas znachit Vsevolod L'vovich?! CHerez nedelyu ves' gorod uznaet  o  vashem
unikal'nom  talante.  Televidenie,  pressa,  izvestnost',  populyarnost'  -
slava! Tol'ko za odin vash avtograf duraki budut  platit'  beshenye  den'gi.
Kazhdyj budet schitat' za chest' priglasit' vas v svoj dom, a samye smazlivye
durochki budut pisat' vam zapisochki: "Hochu ot vas imet' rebenka". Odno vashe
prikosnovenie  budet  izlechivat'  mnogie  bolezni.  Vy  stanete   kumirom,
slyshite? Zvezdoj!..
   - Vy uvereny, chto vse eto mne nuzhno? - peresprosil Vasya, obernuvshis'  k
uchitelyu.
   - Nu ne takoj zhe vy durak, chtoby ot vsego etogo otkazat'sya! - Hitroumov
samodovol'no nachal potirat'  ladoni.  -  Na  vashi  unikal'nye  seansy  uzhe
prodany vse bilety. Ves' gorod tol'ko o vas i govorit,  slyshite!  Na  vashi
neprevzojdennye predstavleniya uzhe priglasheny vse pochetnye lyudi. Da-da, oni
skoro budut zdorovat'sya s vami za ruku i dazhe uchtivo rasklanivat'sya.
   - Tak-taki i budut... - pokachal golovoj  Vasya,  kotoryj  nikak  ne  mog
privesti v poryadok svoi mysli.
   - Dorogoj moj, polozhites' vo vsem na menya, - Vsevolod L'vovich  druzheski
pohlopal Kukushkina  po  plechu.  -  CHerez  neskol'ko  mesyacev  vy  otkroete
personal'nyj raschetnyj schet v sberegatel'nom banke, ezdit'  budete  tol'ko
na shikarnoj mashine i  u  vas  budet  sobstvennyj  telohranitel'.  |to  vam
govorit ne kto-nibud', a Hitroumov. Slyshite, vash personal'nyj impresario!
   Vasya snova posmotrel na Grinko, no uchitel' uporno molchal.  Nakonec  oni
vstretilis' vzglyadami, i Vasya ponyal, chto reshenie  emu  neobhodimo  prinyat'
samomu. Bystro podojdya k uchitelyu, on obnyal ego.  Grinko  myslenno  pozhelal
emu schast'ya i uspehov.
   Ne dozhidayas' soglasiya Kukushkina,  Hitroumov  dostal  iz  diplomata  dva
ekzemplyara dogovora i nachal zapolnyat' ih na podokonnike, tak kak v komnate
ne bylo stola.





   V bol'shom zritel'nom zale bylo stolpotvorenie. Takogo azhiotazha v gorode
nikto ne pripominal. Mnogie sprashivali lishnij  biletik.  Oni  byli  gotovy
pereplatit' za nego lyubuyu summu. Vokrug Dvorca kul'tury  tvorilos'  chto-to
nevoobrazimoe.
   Zamdirektora Dvorca Mitrofan Mitrofanovich Krivorukov vsegda znal,  chego
on  hochet,  a  chego  nel'zya  hotet'.  Vsyu  svoyu  soznatel'nuyu  zhizn'   emu
prihodilos' byt' tol'ko zamom. Vprochem, na bol'shee on  i  ne  pretendoval,
prekrasno otdavaya sebe otchet v tom, chto ot takih  zamov,  kak  on,  vsegda
zavisit pogoda v lyubom kollektive. V  sorok  let  kupil  sebe  avtomobil',
blagodarya kotoromu emu udavalos' operezhat' vremya. A v pyat'desyat Krivorukoj
prakticheski ne zavisel ot  obstoyatel'stv,  naprotiv,  obstoyatel'stva,  kak
pravilo, zaviseli ot nego.
   S Hitroumovym on byl znakom davno, no  tol'ko  kogda  Vsevolod  L'vovich
predlozhil emu unikal'nogo gastrolera, oni srazu nashli  obshchij  yazyk,  a  ih
delovye  otnosheniya  pererosli  vo  "vzaimovygodnuyu  druzhbu".  Pri   Dvorce
sushchestvoval "Kooperativ po kul'turnomu obsluzhivaniyu naseleniya",  chto  bylo
ves'ma kstati.
   Na sleduyushchij zhe den' zakipela organizacionnaya rabota.  Poka  sostavlyali
programmu  vystupleniya  dlya  Kukushkina,  druz'ya  v  tipografii  napechatali
neskol'ko  vidov  afish.  Oficial'nye  rashody  vzyal  na  sebya  kooperativ,
neoficial'nye - Hitroumov, navernyaka znaya, chto eto  okupitsya  v  blizhajshee
vremya. Na chetvertyj  den'  gorod  uzhe  znal  o  sushchestvovanii  unikal'nogo
cheloveka  Vasiliya  Kukushkina,  a  na  pyatyj  ozhili  do  etogo   molchalivye
telefonnye apparaty vo  vsem  Dvorce.  Kollektivnye  zayavki  na  poseshchenie
predstavleniya posypalis' gradom, vozle kassy obrazovalis'  neumen'shayushchiesya
ocheredi. V techenie treh dnej byli prodany  bilety  na  dvadcat'  koncertov
vmesto zaplanirovannyh desyati. V eti dni Mitrofan Mitrofanovich i  Vsevolod
L'vovich rabotali ne pokladaya ruk.  Vot  chto  znachit  zainteresovannost'  v
polnom hozraschete! Pomimo material'nogo  udovletvoreniya,  oni  poluchali  i
"moral'nuyu" vygodu: stali "blagodetelyami" dlya mnogih vazhnyh  prositelej  i
priobreli  novye  "nuzhnye"  telefony.  Ne   oboshlos',   konechno,   i   bez
nedobrozhelatelej, tak kak biletov ne vsem hvatilo.
   Hitroumov  ponimal,  chto  riskoval.  No  zhelanie   zastavit'   rabotat'
Kukushkina  na  sebya  bylo  ego  glavnym  stremleniem.  |tim  on  hotel  by
kompensirovat' svoj moral'nyj  i  material'nyj  ushcherb.  "YA  zastavlyu  tebya
plyasat' pod moyu dudku! - naedine s soboj (pri Kukushkine  on  uzhe  nauchilsya
pryatat' svoi mysli) chasto dumal Hitroumov. - YA dokazhu i tebe,  brat  Gleb,
chto zhizn' bez menya prosto nevozmozhna!"
   Vsevolod L'vovich byl nastol'ko uveren, chto  vse  budet  imenno  po  ego
scenariyu, chto dazhe ne  schel  nuzhnym  snachala  peregovorit'  s  Kukushkinym.
Uveren byl i v tom, chto Gleb ne stanet emu meshat', tak kak  ego  namereniya
na pervyj vzglyad kazalis' vpolne blagorodnymi. Nu a v tshcheslavii  Kukushkina
on ni na jotu ne somnevalsya. No vse zhe, na vsyakij sluchaj, reshil  nagryanut'
k nemu ne s pustymi rukami, a s krasochnymi afishami.
   I dejstvitel'no, okrylennyj perspektivoj  populyarnosti  i  izvestnosti,
Vasya pochti ne soprotivlyalsya. Tem bolee chto Gleb Arnol'dovich,  kotoromu  on
doveryal i kotorogo ochen' uvazhal, dazhe vidu ne podal, chto on  protiv  zatei
Hitroumova. I togda Kukushkin reshil nachat' novuyu zhizn'.  Kovarnyh  proiskov
byvshego magnata on ne boyalsya, tak kak byl uveren, chto legko  razoblachit  i
obezvredit Hitroumova.


   I vot Vasya Kukushkin stoit v grimernoj pered bol'shim zerkalom i  smotrit
na sebya. CHernyj kostyum, belaya rubashka, chernaya babochka -  nu  chem  ne  mag!
Vneshne  on  absolyutno   spokoen   i   dazhe   samouveren,   hotya   volnenij
predostatochno. Eshche by,  segodnya  -  debyut,  prem'era!  Pervaya  vstrecha  so
zritelem! CHto ona emu prineset?
   Vozle nego suetitsya Vsevolod L'vovich v shikarnom prazdnichnom  kostyume  i
podbadrivaet:
   - Krasavec-muzhchina! Neotrazim! Kak ya vam zaviduyu,  Vasilij  Vasil'evich,
segodnya vy otkryvaete novuyu stranicu v svoej bol'shoj biografii!
   Vasya v otvet ulybnulsya. On uzhe pochti zabyl, chto sovsem nedavno oni byli
neprimirimymi vragami.
   - Vsevolod L'vovich, ya vas sdelayu svoim assistentom, hotite? - predlozhil
emu snishoditel'no.
   -  Soglasno  dogovoru,  kotoryj  vy  podpisali  sobstvennoruchno   i   v
prisutstvii svoego uvazhaemogo uchitelya, dorogoj moj Vasilij Vasil'evich,  vy
menya sdelali svoim impresario i direktorom  nashego  predpriyatiya.  |togo  s
menya vpolne dostatochno. A  poka  chto  k  bar'eru,  Vasilij  Vasil'evich!  -
skomandoval Hitroumov i protyanul Kukushkinu ruku.
   - Da, moj direktor, k  bar'eru!  -  Vasya  hlopnul  v  otvet  po  ladoni
Hitroumova i, sekundu postoyav, reshitel'no napravilsya na scenu.
   Zal vstretil ego  gromkimi  aplodismentami.  Ponaslazhdavshis'  neskol'ko
minut burej ovacij,  on  nebrezhno  mahnul  rukoj  -  i  zriteli  mgnovenno
pritihli. Poltory tysyachi chelovek raznyh professij i raznyh vozrastov zhdali
chuda...
   - Zdravstvujte,  potrebiteli!  -  nachal  Kukushkin  svoe  vystuplenie  s
nekotoroj famil'yarnost'yu. - YA znayu, vse prishli  syuda  uvidet'  chudo.  Hochu
srazu podcherknut': tot, kto verit v chudesa, segodnya ih uvidit,  a  kto  ne
verit, ne vzyshchite - on ostanetsya u razbitogo koryta. YA ne boyus' cinikov  i
skeptikov.  Preduprezhdayu,  vy  mozhete  dumat'  obo  mne   vse,   chto   vam
zablagorassuditsya, no ot etogo moi vozmozhnosti ne stanut  nizhe.  Naprotiv,
vse moi dobrozhelateli poluchat prevoshodstvo nad nedobrozhelatelyami...
   Iz serediny  zala  poslyshalsya  svist  molodogo  cheloveka,  kotoromu  ne
ponravilas' samouverennost' vystupayushchego. Kukushkin  srazu  nashel  vzglyadom
nedovol'nogo zritelya i nastroilsya na ego mysli.
   - Molodoj chelovek, - obratilsya on k nemu, -  Kolya  Barabanov,  kazhetsya,
tak vas zovut, sdajte bilet i poluchite  svoi  den'gi  obratno.  Vy  mozhete
podojti k moemu impresario, on stoit zdes' ryadom, za kulisami, i  provesti
vzaimoraschet.
   Hitroumov byl  osharashen:  "Kukushkin  nachal  vystuplenie  sovsem  ne  po
sostavlennoj im programme. Impresario v uzhase podumyval o provale.
   - Vsevolod L'vovich, pozhalujsta, vernite Barabanovu stoimost' bileta,  -
Vasya vpervye podoshel k mikrofonu, kotoryj stoyal pered nim na podstavke.
   Posle neskol'kih sekund zameshatel'stva Vsevolod L'vovich pokazal  emu  v
otvet kukish, vyglyanul iz-za kulis v zal i pomahal kulakom.
   Zal vzorvalsya smehom, a skomprometirovannyj zritel' ot styda  spryatalsya
za spinu vpered sidyashchego.
   - Nu horosho, budem schitat', chto na etom incident ischerpan, -  ulybnulsya
Kukushkin i prodolzhil vystuplenie: - Itak, uvazhaemye  potrebiteli,  kak  vy
ubedilis',  dlya   menya   nichego   ne   stoit   srazu   opredelit'   svoego
nedobrozhelatelya. Ili ne veryashchego v moi sily. Dumayu,  eto  posluzhit  urokom
dlya ostal'nyh...
   Zal otreagiroval na preduprezhdenie ostorozhnymi ulybkami  i  eshche  bol'she
sosredotochilsya. Takoj nastroj zritelej Vasyu vpolne ustraival.
   - V otvet na vashe dobrozhelatel'stvo ya postarayus'  ne  raskryvat'  vashih
tajn. Razumeetsya, esli vy etogo pozhelaete. No esli  kto-to  iz  sidyashchih  v
zale somnevaetsya, chto ya kazhdogo mogu uvidet' naskvoz', pust' podnimetsya  s
mesta...
   - Myagche, myagche! - shipel Hitroumov iz-za kulis, osteregayas'  negodovaniya
zritelej.
   No Kukushkin na nego ne obrashchal vnimaniya. On videl,  chto  derzhit  zal  v
napryazhenii, i ne nuzhdalsya v ego podskazkah.
   - Nu chto, est' smelye? - sprosil on, - vglyadyvayas' v lica sidyashchih.
   V tret'em ryadu podnyalsya muzhchina let pyatidesyati i nedoverchivo  posmotrel
na scenu. Vzglyad svoj on pryatal ot Kukushkina.
   - Da, o vas est' chto skazat', - skazal Vasya, nastraivayas' na ego mysli.
- No, sleduya svoemu  obeshchaniyu  ne  raskryvat'  vashih  tajn,  skazhu  tol'ko
poverhnostno o vashej biografii. Vam sorok devyat'  let.  Dvadcat'  tret'ego
maya ispolnitsya pyat'desyat, esli dozhivete, konechno. Skol'ko raz vy  zhenilis'
i razvodilis', ya umolchu, no poslednij  raz  v  proshlom  godu  vy  zhenilis'
uspeshno. ZHena molozhe  na  desyat'  let.  Vy  lyubitel'  netrudovyh  dohodov.
Sklonny k mahinaciyam i aferam. Druzej u vas predostatochno, na sberknizhke u
vas, uvazhaemyj Gnat Petrovich...
   - Dostatochno! - kriknul podnyavshijsya i sel: on byl oshelomlen.
   - Izvinite, no dolzhen zhe ya byl hot' chto-to  skazat',  inache  vy  by  ne
poverili. - Kukushkin, smyagchaya obstanovku i otvlekaya vnimanie  zritelej  ot
Gnata Petrovicha, poklonilsya. - Spasibo.
   Zal sderzhanno zaaplodiroval. Zatem podnyalas' molodaya devushka  i,  pryacha
svoyu ulybku ladoshkoj, sprosila:
   - Vy mozhete predskazat' moyu sud'bu?
   Vasya nastraivalsya na ee mysli neskol'ko sekund:
   - O, milaya, vy angel. Vy nastol'ko chestnaya, chto vam budet ochen'  trudno
zhit' v etom mire. Hotya... Hotya vy budete horoshej zhenoj i  mater'yu,  Olya...
oj, izvinite, Polya. Vy zhdete svoego vozlyublennogo, on nahoditsya v ot®ezde.
Ver'te emu, on horoshij paren'. Osteregajtes' zavistnikov. V nego,  kstati,
vlyublena i vasha podruga Zina, chto sidit ryadom s vami. Otkroyu  vam  sekret,
ona eshche ne poteryala nadezhdy...
   -  I  nepravda,  u  menya  est'  svoj  paren'!  -  voskliknula  krasivaya
kareglazaya devushka, vskochiv s mesta.
   Zal ozhivilsya. Zriteli byli zaintrigovany.
   - Izvinite, Zina, no svoego parnya vy ne  lyubite,  hotya  zamuzh  za  nego
vyjdete, - skazal Vasya.  -  Da  ne  otchaivajtes':  ne  vy  pervaya,  ne  vy
poslednyaya. Glavnoe: vy ne ostanetes' bez muzhskogo vnimaniya. Drugoe delo  -
budete li vy schastlivoj. |togo dazhe ya ne znayu...
   - A ya vas i ne prosila ob etom govorit'! - serdito ogryznulas' Zina uzhe
sidya.
   - Izvinite, vy  pravy,  -  podnyal  ruki  Vasya,  ne  chuvstvuya  za  soboj
absolyutno nikakoj viny. - Kto eshche hochet ispytat' moi vozmozhnosti?
   Iz zala poslyshalos'  legkoe  peresheptyvanie,  zatem  nastupila  mertvaya
tishina. Nikto bol'she ne zhelal vstupat' s nim v kontakt.
   - Nu chto zh, esli kto-to zahochet vstretit'sya so  mnoj  naedine,  milosti
proshu, no tol'ko cherez moego assistenta. - Vasya zalozhil ruku  za  spinu  i
pokazal Hitroumovu kukish.  -  A  teper'  ya  hochu  poznakomit'sya  s  vashimi
vozmozhnostyami. Dlya nachala hochu vseh obradovat': kazhdyj iz vas  ot  prirody
genij, to est' imeet gluboko skrytye vozmozhnosti. Vprochem, najti v sebe  i
razvit' eti vozmozhnosti vse ravno, chto otyskat' klad  ili  sokrovishche.  Vot
menya, slava Bogu, nashel odin dobryj chelovek. Koroche, mne povezlo. A vam, v
svoyu ochered', povezlo, chto vy vstretilis' so mnoj. No ya ne obeshchayu vseh vas
sdelat' genial'nymi,  potomu  chto,  kak  govoril  moj  assistent  Vsevolod
L'vovich, bez durakov zhizn' neinteresna...
   Po  zalu  snova  prokatilsya  smeh.  Poka  zriteli  uspokaivalis',  Vasya
proshelsya po scene, vybiraya ocherednuyu "zhertvu". Vdrug on zametil sidyashchuyu  v
konce zala Nadyu Sinicynu. Ona tak razvolnovalas', uvidev, chto  ego  vzglyad
obrashchen k nej, chto dazhe zakryla lico rukami.
   - Ne bojsya, Nadya, ya nikomu nichego ne skazhu,  -  uspokoil  ee  Kukushkin,
vyzvav nekotoroe nedoumenie u zritelej. Mnogie stali oborachivat'sya, no tak
i ne ponyali, k komu on obrashchalsya. - Nu chto zh, dorogie moi zriteli, nachnem.
Kto hochet proverit' svoi vozmozhnosti?
   Pervym otvazhilsya molodoj chelovek let dvadcati pyati. Poka on napravlyalsya
na scenu, Vasya popytalsya vyvedat'  koe-chto  iz  ego  myslej.  No  vyshedshij
special'no dumal o chem ugodno, tol'ko ne o sebe. Kukushkinu udalos'  tol'ko
vyyasnit', chto ego zovut Vitaliem.
   - Poslushaj, chto ty mne golovu morochish'! - shutya  razozlilsya  Kukushkin  i
ob®yasnil situaciyu zritelyam: - |tot protestant reshil sbit'  menya  s  tolku.
Vmesto togo chtoby chestno vhodit' so mnoj v kontakt, on  vydaet  mne  takie
mysli, chto u menya nachinayut shevelit'sya ushi. Vo, posmotrite!  -  on  pokazal
svoi shevelyashchiesya ushi snachala zalu, a potomu i vyshedshemu na scenu.
   "Protestant" tak gromko rashohotalsya, chto razveselil vseh v zale, a ego
neudachnaya popytka tozhe poshevelit' svoimi ushami vyzvala  u  nekotoryh  dazhe
hohot.
   Kukushkin podnyal ruku, uspokaivaya zal.
   - Vot chto, Vitalij, esli vy sejchas chestno -  myslenno,  konechno,  -  ne
rasskazhete vse o sebe, ya vas  tut  zhe  na  scene  zhenyu!  Prichem  na  samoj
nekrasivoj v zale i let na desyat' starshe vas, - prigrozil on.
   "Protestant" ne na shutku ispugalsya i tut zhe nachal myslenno rasskazyvat'
svoyu biografiyu. Kukushkinu ostavalos' tol'ko povtoryat' ego mysli vsluh:
   - Vy rodilis' v  sele  Nahalovka.  Postupali  dva  raza  v  muzykal'noe
uchilishche. Odnazhdy dazhe hoteli zhenit'sya na docheri direktora  uchilishcha,  chtoby
dostich' svoej celi, no ona  okazalas'  beremennoj  ot  drugogo.  Da,  eto,
konechno,   sushchestvenno...   Uchilishche   vy   vse   zhe   zakonchili,   pravda,
professional'no-tehnicheskoe,  i  sejchas  rabotaete  slesarem  na   stancii
tehnicheskogo  obsluzhivaniya.  Ochen'  lyubite  uchastvovat'  v  hudozhestvennoj
samodeyatel'nosti, igraete na pianino,  v  domino,  na  gitare,  v  futbol.
Ubezhdennyj holostyak. Postroili  sebe  kooperativnuyu  kvartiru  za  chestnuyu
zarplatu. Nu chto zh, dostatochno! - Vasya prerval ego  myslennyj  rasskaz.  -
Horoshaya biografiya, dazhe luchshe, chem u menya! A  sejchas!..  -  Vasya  protyanul
pered soboj ruki s rastopyrennymi pal'cami  i  napravil  svoj  napryazhennyj
vzglyad pryamo emu  v  glaza.  On  srazu  pochuvstvoval,  chto  Vitalij  legko
poddaetsya vnusheniyu. - A sejchas slushajte menya vnimatel'no. Vy  chelovek!  Vy
hozyain svoej sud'by. Vy ochen' talantlivyj kompozitor. Vy sejchas syadete  za
royal' i k koncu moego vystupleniya sochinite pesnyu.  Slova  i  muzyka  budut
vashi. YA vdohnovlyayu  vas  na  etu  tvorcheskuyu  rabotu.  Idite  za  royal'  i
sochinyajte! Rabotajte spokojno i ne obrashchajte ni na chto vnimanie.  Pomnite,
tol'ko v tvorchestve vashe spasenie!
   Vitalij nemnogo postoyal v glubokoj  zadumchivosti,  zatem  s  blestyashchimi
glazami napravilsya k royalyu. Kak tol'ko ozhil pod ego  pal'cami  instrument,
Kukushkin podoshel k mikrofonu. Priyatnaya plavnaya melodiya emu  ne  tol'ko  ne
meshala, no dazhe pomogala sozdavat' neobhodimuyu psihologicheskuyu obstanovku.
   - Nu chto zhe, - zagovoril on, - poka nash Vitalij nahoditsya v  tvorcheskih
mukah, my prodolzhim nashe znakomstvo.  Kto  iz  vas  schitaet  sebya  zhertvoj
social'noj nespravedlivosti?
   Na scenu srazu rinulos' bolee dvuh desyatkov  chelovek:  yunoshi,  devushki,
vzroslye muzhchiny i zhenshchiny. No potom mnogie slovno natknulis' na nevidimuyu
pregradu i vernulis' obratno. A te, chto  vyshli  na  scenu,  vystroilis'  i
zastyli v ozhidanii.
   Kukushkin  medlenno  proshelsya  vdol'  sherengi  i,  ostanovivshis'   vozle
pozhilogo muzhchiny, ukazal pal'cem v zal:
   - A vy idite na mesto!
   - Pochemu? - obidelsya muzhchina.
   - YA znayu, chto vy odolzhili zyatyu desyat' tysyach na mashinu i on  vam  ih  ne
otdaet. No pozvol'te, razve eto social'naya nespravedlivost'?
   - Znachit, esli etot negodyaj moej rodnoj docheri,  svoej  zhene  i  materi
dvoih detej, izmenyaet nalevo i napravo, izdevaetsya nad nej kazhdyj  den'  -
to, po-vashemu, eto  ne  social'naya  nespravedlivost'?!  -  ego  obida  uzhe
pereshla v vozmushchenie.
   - Net, otec, eto iz sfery nravstvennosti. Vash  zyat'  postupaet  s  vami
tak, kak vy emu sami pozvolili. Lichno u menya on tanceval by v reshete i  na
dyrochki ne nastupal by! Tak chto, Semen Rudol'fovich, idite na mesto. I  chem
ran'she vy zabudete o teh desyati tysyachah, tem luchshe budet dlya vas.
   Ostavshiesya na scene byli predel'no vnimatel'ny, i kazhdyj iz nih dumal o
svoej bede. Vasya ponimal, chto vsem im on dolzhen sotvorit' chudo ili hotya by
dat' poleznyj sovet. Poetomu snova sosredotochil svoe  vnimanie  na  myslyah
kazhdogo v otdel'nosti. Nakonec ostanovilsya vozle vysokoj dorodnoj  zhenshchiny
srednih let. Ona proigrala sudebnyj isk o vosstanovlenii ee  na  rabote  i
podala kassacionnuyu zhalobu. Kak byvshego glavbuha, ee uvolili  za  kakie-to
mahinacii. Ona  utverzhdala,  chto  uvolena  nepravil'no,  poskol'ku  dannaya
stat'ya trudovogo zakonodatel'stva k ee byvshej dolzhnosti neprimenima.
   Vasya dovol'no bystro ponyal, chego zhe ona ot nego  hochet:  ej  neobhodimo
bylo ego souchastie v kakom-to temnom  dele.  ZHenshchina  davala  ponyat',  chto
obladaet dostatochnymi  sredstvami,  chtoby  oplatit'  ego  pomoshch'.  V  svoyu
ochered' ona trebovala ne oglashat' publichno ee mysli,  v  protivnom  sluchae
ona ob®yavit ego sharlatanom, a cherez svoi svyazi organizuet beshenuyu travlyu i
dazhe podast v sud za oskorblenie. Kukushkin oskorbilsya sam i  posmotrel  na
nee takim vzglyadom, chto ej pokazalos', budto  ego  glaza  prosvechivayut  ee
naskvoz' rentgenovskim luchom. Ona umolyayushche zastonala:
   - Ne nado. Proshu vas, ne nado!
   - Vy sejchas usnete i budete spat'  do  teh  por,  poka  ya  vas  sam  ne
razbuzhu! -  metallicheskim  golosom  vnushil  on  ej,  a  yarostnymi  glazami
popytalsya srazu podavit' ee volyu i soprotivlyaemost'. - Vy polnost'yu v moej
vlasti! YA vash sud'ya i povelitel'!
   ZHenshchina cherez neskol'ko sekund uzhe sebe ne prinadlezhala. Vasya  dazhe  ne
ozhidal, chto tak legko zavladeet ee rassudkom, i chut' bylo iz chuvstva mesti
ne pozvolil sebe lishnego. No  vovremya  spravilsya  so  svoim  samolyubiem  i
ogranichilsya tol'ko legkim nakazaniem:
   - Sejchas vy syadete za stol i skrupulezno podschitaete na schetah, skol'ko
kazhdyj  iz  vashih  souchastnikov  prikarmanil   gosudarstvennyh   deneg   v
rezul'tate vashej gruppovoj mahinacii! - Vasya otvel  zhenshchinu  v  storonu  i
zastavil ee "prinyat' sidyachuyu pozu". - Vy sidite za  svoim  stolom,  i  vam
ochen' udobno. Pered vami  schety,  schitajte!  Ochen'  vnimatel'no  schitajte,
potomu chto ya proveryu. Esli vy popytaetes' obmanut' menya, u vas vyrastet na
lbu bol'shaya shishka, i vsem budet  izvestno  o  sodeyannom  vami.  Trudites'!
CHerez polchasa ya k vam podojdu.
   ZHenshchina, sidya na nesushchestvuyushchem stule,  tut  zhe  prinyalas'  za  rabotu.
Nablyudaya za ee mimikoj i zhestami, zriteli nadryvalis' so smehu.
   Kukushkin podoshel k dvum devushkam. U odnoj bolela  golova,  u  drugoj  -
zub. Vasya vzyal ih za ruki i podvel blizko drug k drugu.
   - Vy voz'mete kazhdaya sebya za uho i budete szhimat' ego do teh por,  poka
u vas, Lena, ne perestanet bolet' golova, a u vas, Katya, zub. Vashi  pravye
ruki podvlastny tol'ko mne! Sejchas ya poschitayu do treh - i vashi pravye ruki
bystro i sil'no shvatyat vashe pravoe uho. Odin, dva i tri!
   Devushki rezko shvatili sami sebya za ushi i nachali szhimat'  ih  do  boli.
Koe-kto iz zala snova zasmeyalsya, no reakciya zritelej devushek sovershenno ne
bespokoila. Im  bylo  priyatno  podchinyat'sya  vnushitelyu.  Potom  Vasya  snova
poschital do treh, i oni svoi ushi otpustili. Golovnaya bol' u Leny i  zubnaya
u Kati ischezli, i oni podtverdili eto, kak tol'ko Vasya ih ob etom sprosil.
Pod aplodismenty oni vernulis' v zal.
   - I zabud'te o svoih bolyah, kak o koshmarnom sne! - brosil Vasya im vsled
i podoshel k pozhilomu muzhchine, stradayushchemu serdechnymi bolyami uzhe mnogo let.
Prezhde chem obratit'sya k nemu, on neskol'ko  raz  podnyal  ego  ruku,  budto
takim obrazom ustanavlival tochnyj  diagnoz  bolezni.  -  YA  znayu,  chto  vy
perezhili dva infarkta. Nichego ne podelaesh', vy ne mozhete zhit' tak, chtoby u
vas ni za kogo i ni za chto ne bolelo serdce...
   Muzhchine  pokazalos',   chto   sejchas   i   nad   nim   budut   provodit'
psihologicheskie opyty, i, ne zhelaya byt' v takoj roli, smeshno  prihramyvaya,
on bystro pobezhal so sceny.
   Kukushkin mgnovenno podskochil k mikrofonu i gromko skazal:
   - Stoyat'! Ni odnogo dvizheniya bez moej komandy!
   Beglec, uspevshij dojti tol'ko do kraya sceny, srazu zastyl na meste.
   - CHto  zh  vy,  Nikolaj  Petrovich,  ispugalis'.  Dolgie  gody  stradaete
serdechnoj nedostatochnost'yu, a tut ispugalis' moej  minutnoj  nedostatochnoj
serdechnosti. Nu da ladno. YA zastavlyu vas dve-tri minuty poplyasat' gopak  -
i vy navsegda zabudete,  chto  takoe  serdechnaya  bol'!  Slyshite,  navsegda!
Vitalik!  -  obratilsya  on   k   "protestantu",   kotoryj   sosredotochenno
improviziroval za royalem. - Otvlekis', pozhalujsta, na paru minut i  sygraj
dlya  Nikolaya  Petrovicha  gopak.  Itak,  iscelitel'nyj  gopak  dlya  Nikolaya
Petrovicha!
   Nikolaj Petrovich nachal tancevat' ne srazu. Vnachale pod muzyku dvigalis'
tol'ko ego ruki, potom postepenno nachali podklyuchat'sya  plechi  i  tulovishche.
Kak tol'ko on neskol'ko raz pritopnul kablukami, Vasya voskliknul:
   - Da vy uzhe ne Nikolaj Petrovich, vy Nikolasha! Vam  dvadcat'  let,  a  v
zale sidit vasha nevesta Nyura i smotrit na vash tanec! Pobol'she ognya!
   Uslyshav eti slova, tancor budto rodilsya zanovo. On zatanceval nastol'ko
legko i professional'no, chto  srazu  pokoril  ves'  zritel'nyj  zal.  Dazhe
Kukushkin dolgo ne mog prijti v sebya ot soznaniya togo, chto  obladaet  takoj
moguchej vnushayushchej siloj.
   Nikolaj Petrovich tanceval bolee pyati minut. Neizvestno, skol'ko by  eshche
prodolzhalsya etot hudozhestvennyj nomer, esli by Vasya ego ne ostanovil.
   - Dostatochno! - On podoshel k nemu i pokazal, kak  nuzhno  snyat'  s  sebya
perenapryazhenie. - A sejchas tri raza gluboko-gluboko vdohnite i  vydohnite.
Povtoryajte za mnoj!
   Nikolaj Petrovich povtoril za nim  rasslablyayushchie  uprazhneniya  i,  tyazhelo
dysha, rassmeyalsya.
   - Nu kak, ne bolit serdce? - sprosil ego Vasya.
   - Ni kapel'ki! Mne dazhe kazhetsya, chto  ya  ego  sovershenno  ne  chuvstvuyu.
Ponimaete, u menya takoe vpechatlenie, budto ego u menya voobshche net!
   Nikolaj Petrovich uhodil v zal pritancovyvaya. Ego schastlivaya ulybka ni u
kogo ne ostavlyala somnenij  v  tom,  chto  na  svete  dejstvitel'no  byvayut
chudesa, poetomu ves' zal skandiroval: "Mo-lo-dec!"
   Ostavshiesya zriteli, s kotorymi Vasya eshche  namerevalsya  provodit'  opyty,
popali na scenu prosto iz lyubopytstva. No Odin poyavilsya  zdes'  otnyud'  ne
sluchajno. |to byl vrednyj i zavistlivyj muzhchina, u kotorogo navernyaka  byl
spryatan za  pazuhoj  ne  odin  kamen'.  I  mysli  u  nego  byli  vrode  by
dobrozhelatel'nye, i vneshne smahival na drevnego filosofa,  no  pri  kazhdom
prikosnovenii ego vzglyada Kukushkin vzdragival. Vase,  konechno,  nichego  ne
stoilo srazu zhe otpravit' ego obratno v zal. No net, Kukushkin  tak  prosto
ne sdaetsya!
   "|tot chelovek schitaet, chto obshchestvo ego ne dostojno.  |tot  chelovek  ne
verit nikomu i ni vo chto. |tot chelovek ne verit nikomu i ni vo  chto.  |tot
chelovek sam nichego ne delaet i drugim ne daet", - podumal  Kukushkin,  hotya
iz ego zaputannyh myslej pochti nichego ne ponyal.
   - Zachem vy vyshli na scenu? - sprosil Vasya udivlenno.
   - A vam ne kazhetsya, chto otvet na etot vopros zritel' slyshat' ne dolzhen,
- tiho otvetil "filosof", samodovol'no ulybayas'. - Mozhet, vstretimsya  odin
na odin i pobeseduem?
   -  Horosho,  -  soglasilsya  Vasya  tol'ko  iz  vezhlivosti,   instinktivno
chuvstvuya, chto etogo tipa emu nuzhno opasat'sya.
   - V takom sluchae, ya vas sam najdu, kogda sochtu eto nuzhnym, - skazal tot
i, kivnuv golovoj, ushel v zal.
   Kukushkin  ne  stal  zaostryat'  na  nem  svoe  vnimanie  i  pristupil  k
kollektivnomu vnusheniyu. On obratilsya k ostavshimsya na scene:
   - Vashi vzglyady obrashcheny tol'ko k moej  persone!  Vy  slyshite  i  vidite
tol'ko menya. Esli kto-to sluchajno posmotrit v druguyu storonu, on vse ravno
uvidit moe izobrazhenie.  Vy  besprekoslovno  podchineny  moemu  zhelaniyu.  YA
zhelayu, chtoby vy vse sejchas usnuli! YA poschitayu do treh  -  i  vy  usnete  s
otkrytymi glazami. Odin,  dva  i  tri!  Vy  spite  priyatnym  gipnoticheskim
snom...
   U nih byla velikolepnaya vnushaemost'. Oni privykli i lyubili podchinyat'sya.
Oni ponimali, chto sejchas nad nimi budut smeyat'sya,  no  nichego  obidnogo  i
oskorbitel'nogo v etom ne videli.  Naprotiv,  im  hotelos',  chtoby  kto-to
"velikij" udelyal im vnimanie.
   - Vy orkestr! - Vasya  podhodil  k  spyashchim  i  nazyval  instrumenty,  na
kotoryh oni dolzhny "igrat'": - Vy igraete na skripke. A vy -  na  pianino.
Vy - trombon! A vy - na udarnoj ustanovke, berite v ruki palochki...
   "Orkestr" igral, a zriteli poluchali istinnoe udovol'stvie.  Kogda  Vasya
postavil pered "orkestrom" "dirizhera" i tot zamahal rukoj, budto  toporom,
pokazalos', chto potolok sejchas ruhnet ot  hohota.  Smeyalis'  do  slez,  do
iznemozheniya. |to byl tot sluchaj, kogda ot smeha ne mudreno bylo i umeret'.
   Ostaviv na vremya v pokoe "orkestr", Kukushkin vernulsya  k  "buhgalteru",
kotoraya "podschityvala na schetah" svoi grehi. Zal postepenno nachal utihat'.
   - Nu chto, Oksana Egorovna, - Vasya podnes k ee licu mikrofon, -  vy  uzhe
podschitali, vo skol'ko kopeechek vletela gosudarstvu vasha mahinaciya?
   - Da, podschitala, - otvetila ona protiv svoej voli.
   - Togda soobshchite i nam, esli ne hotite, chtoby  u  vas  na  lbu  vyrosla
gromadnaya shishka!
   V golove u zhenshchiny uzhe nemnogo razveyalsya "gipnoticheskij narkoz", i ona,
tyazhelo vzdohnuv, skazala:
   - Nash direktor na vopros, pochemu v magazinah ne hvataet  myasa,  otvechal
tak: esli barany poshli uchit'sya,  svin'i  v  lyudi  vyshli,  a  korovy  zamuzh
povyhodili, otkuda zhe vzyat'sya myasu...
   - Vy nam zuby ne zagovarivajte! - prerval ee Kukushkin. - Blizhe k delu!
   - Nashi zabojnye ceha obsluzhivali v pervuyu ochered'  priezzhih  iz  drugih
oblastej, a potom uzhe ostal'nyh... Nashi  zhenshchiny  snabzhali  ih  ne  tol'ko
balykami i kopchenostyami. Uhodya v dekret, davali i druguyu produkciyu...
   Vasya ponyal, chto ona pytaetsya simulirovat' shizofrenicheskoe sostoyanie,  i
pereshel v nastuplenie:
   - Vash son glubokij! Vy slyshite tol'ko moj golos i  podchinyaetes'  tol'ko
mne, - skazal on, sledya za posledovatel'nost'yu  ee  myslej:  ona  otchayanno
soprotivlyalas'  ego  vnusheniyu,  no  postepenno  sdavalas'.  -  Vy   sejchas
otkrovenny i iskrenni, kak na ispovedi.  Tol'ko  chistoserdechnoe  raskayanie
ochistit vashu dushu i oblegchit vashu uchast'. YA, konechno, znayu  o  vseh  vashih
grehah, no vy dolzhny sami o nih rasskazat'.
   Oh kak ne hotelos' Oksane Egorovne raskryvat' svoi tajny!  No  ee  guby
byli ej nepodvlastny i sami nachali proiznosit' slova priznaniya:
   - YA... YA...  vinovata...  Menya  soblaznil  Kuz'ma  Petrovich,  nachal'nik
priemnogo ceha. |to on menya ugovoril unichtozhit' nakladnye... pervyj raz...
tri goda tomu nazad.
   - Skol'ko vy ot nego poluchili v obshchej slozhnosti? - strogo sprosil Vasya.
   - Ne pomnyu, navernoe, ty-yshch' sorok. Mozhet, ty-yshch' pyat'desyat.
   - A mozhet, ty-shch' shest'desyat, sem'desyat, vosem'desyat! -  peredraznil  ee
Kukushkin. - Podumaesh', kakie pustyaki. Vot chto, uvazhaemaya Oksana  Egorovna,
vy zavtra zhe zaberete svoyu zhalobu iz gorodskogo suda! I blagodarite  Boga,
chto sami ne ugodili na skam'yu podsudimyh.
   - YA obratilas' v sud, chtoby zashchitit' svoi zakonnye trudovye prava...  I
svoyu chest' i dostoinstvo... -  dazhe  buduchi  pod  vliyaniem  vnusheniya,  ona
pytalas' sporit'.
   -  Kakih  prav  i  kakoj  chesti?  Vorovat'  vmeste  so  svoim   Kuz'moj
Petrovichem, kotoryj vas, kak vy govorite, soblaznil?!
   - A eto nedokazuemo! - fyrknula ona i  popytalas'  vypryamit'sya.  -  Oj,
postav'te menya na mesto... Nikto  ne  videl,  kak  on  daval  mne  den'gi,
znachit, ya u nego nichego ne brala. V takih sluchayah nash direktor govorit: po
konstitucii - vse nashe, tol'ko umej vzyat'! Drugie von gnoyat milliony, a my
chto zh, ne mozhem chestno vzyat' neskol'ko  ty-yshch'?!  Ne  v  zemlyu  zhe  my  ih
zakopaem, kak nekotorye bezdel'niki. I ne  pugajte  menya  svoej  shishkoj...
Luchshe uzh imet' shishku na lbu, chem shish v karmane...
   Zal zastonal ot vostorga. Dazhe Vasya ne uderzhalsya ot smeha. On uzhe nachal
pobaivat'sya, chto eta dama mozhet sorvat' emu vystuplenie.
   - Nichego, ya vas dovedu do kondicii!  -  skazal  Kukushkin,  reshiv  siloj
vnusheniya vernut' ee v detskij  vozrast.  -  Tak  vot,  vy  uzhe  ne  Oksana
Egorovna, a desyatiletnyaya devochka i hodite v shkolu, v tretij klass...
   Udivitel'noe  delo:  zdorovennaya  zhenshchina  srazu  i   s   udovol'stviem
"pereneslas'" v detstvo. "Vot zhizn' proklyataya, chto ona sdelala iz menya!" -
gorestno podumala ona i stydlivo ulybnulas'.
   A Kukushkin prodolzhal dovodit' ee do "kondicii".
   - Vashi mysli i zhelaniya sejchas chisty, kak rodnik. Vy doverchivaya i horosho
vospitannaya devochka. Vy chestnaya shkol'nica. Sejchas ya vam dam list bumagi  i
ruchku, i vy chestno napishete,  chto  s  vami  sdelal  etot  parshivec  Kuz'ma
Petrovich... Vsevolod L'vovich, dajte, pozhalujsta, Oksanochke list  bumagi  i
ruchku.
   Hitroumov hotya i zlilsya na Vasyu za  narushenie  scenariya,  vynuzhden  byl
ispolnit' ego pros'bu. Uzhe cherez neskol'ko  sekund  "Oksanochka",  usevshis'
udobno na  "vozdushnom  stule",  dobrosovestno  opisyvala  prodelki  Kuz'my
Petrovicha. V shkol'nom vozraste ona byla pervoj yabedoj.
   A Vasya vernulsya k "orkestru".
   - Vasilij Vasil'evich, vremya! -  napomnil  emu  Hitroumov  iz-za  kulis,
pokazyvaya na chasy. - CHerez polchasa - vtoroe predstavlenie.
   Vystuplenie  dlilos'  okolo  dvuh  chasov,  no  Kukushkinu  ne   hotelos'
rasstavat'sya so svoimi "podopytnymi": emu kazalos',  chto  takih  poslushnyh
zritelej bol'she ne budet. Delat' bylo nechego, i on  reshil  zakonchit'  svoe
vystuplenie mazhornym akkordom.
   - Orkestr, gromche igrat'! Kompozitor, vy uzhe sochinili pesnyu?
   Vitalij s melodiej pesni spravilsya dovol'no bystro, a  vot  so  slovami
emu prishlos' tugovato, tem ne menee chetverostishie koe-kak sochinil. Uslyshav
vopros gipnotizera, on bodro zapel:

   ZHil-byl na svete Vas'ka Kukushkin,
   Mysli chuzhie umel on chitat',
   Mog on lyubogo sdelat' poslushnym.
   Budem ego my vezde proslavlyat'!

   Snachala Kukushkina pokorobilo ot takogo panibratstva, no  kogda  zriteli
nachali hlopat' v takt pesni, Vasej  tut  zhe  ovladela  staraya  hronicheskaya
bolezn' - tshcheslavie, i na ego lice zasiyala ulybka...





   Gorod byl pohozh na  vstrevozhennyj  muravejnik.  Po  slovam  Hitroumova,
"publika  stoyala   na   ushah".   Ponachalu   popolzli   slushki   i   sluhi,
pereproveryalas' i  popolnyalas'  informaciya.  Pervymi  zasuetilis'  delovye
zhenshchiny i torgovye rabotniki. Potom podklyuchilis' k obsuzhdeniyu  unikal'nogo
yavleniya sluzhashchie, u kotoryh byl  tak  nazyvaemyj  nenormirovannyj  rabochij
den' i tverdyj mesyachnyj oklad. I  vryad  li  nashelsya  by  takoj  ekonomist,
kotoryj smog podschitat' nanesennye gosudarstvu ubytki ot  poteri  rabochego
vremeni.
   A Vasya Kukushkin,  upivayas'  lavrami  svoej  slavy,  dazhe  v  myslyah  ne
dopuskal, chto za ego spinoj tvorilis' chudesa pohleshche, chem te,  na  kotorye
sposoben tol'ko on. Bilet na ego predstavlenie uzhe stoil s  ruk  vo  mnogo
raz   dorozhe   svoej   nominal'noj   stoimosti.   K   etomu,   kak   ochen'
predusmotritel'nyj chelovek, prilozhil  ruku  prezhde  vsego  ego  impresario
Hitroumov. Ne ostalsya bezuchastnym i Mitrofan Mitrofanovich.  Delovye  svyazi
ih burno razrastalis' po principu cepnoj reakcii.
   Na pyatyj den' Vsevolod L'vovich pozvolil sebe  zakazat'  v  byuro  dobryh
uslug dlya Kukushkina "CHajku", a brat'ev Skotnickih nanyal v kachestve Vasinyh
telohranitelej.  |to  byla  vynuzhdennaya  mera,  tak  kak  ot  poklonnic  i
poklonnikov uzhe ne bylo spaseniya.
   V tot zhe den' sluchilos' to, chego ne smog  predvidet'  dalee  Hitroumov.
Vozle Dvorca kul'tury so sluzhebnoj storony ih ozhidala  tolpa  v  neskol'ko
tysyach chelovek. "Vot by s kazhdogo  da  hotya  by  po  chervoncu!"  -  podumal
Vsevolod  L'vovich,  no  tut  zhe  ponyal,  chto  vyhodit'   iz   mashiny   bez
dopolnitel'noj  ohrany   ne   sovsem   bezopasno.   Predstaviv   vozmozhnye
posledstviya, on reshil pod®ehat' k blizhajshemu otdeleniyu  milicii.  |to  byl
pervyj sluchaj v ego zhizni, kogda on obratilsya za pomoshch'yu v organy...
   Tolpa snachala otstupila pered pribyvshim naryadom milicii, no nikto i  ne
sobiralsya uhodit'. Okinuv vzglyadom  publiku,  Vasya  byl  porazhen:  on  eshche
nikogda ne videl odnovremenno takogo kolichestva krasivyh zhenshchin.  Vse  oni
zhadno smotreli na ostanovivshuyusya "CHajku" i zhdali ego poyavleniya.
   Vasya vyshel iz kabiny i  uvidel  more  zhenskih  lic  i  cvetov.  "Da,  -
ulybnulsya on, esli by prodat' snova  vse  eti  cvety,  to  mozhno  bylo  by
postroit' zhiloj dom ili dva detskih sadika dlya ih zhe detej!"
   Ne uspel Kukushkin sdelat'  i  dvuh  shagov,  kak  iz  tolpy  poslyshalis'
voshishchennye kriki i v  ego  storonu  posypalis'  sotni  buketov.  A  potom
nachalos' chto-to nevoobrazimoe. Nemnogochislennyj naryad milicii byl  v  odno
mgnovenie smyat tolpoj i  vybroshen  na  gazony.  Nekotorye  iz  blyustitelej
poryadka,  poluchiv  telesnye  povrezhdeniya,  otbezhali  podal'she  ot   greha.
Telohraniteli dazhe ne pytalis' ostanovit' vozbuzhdennyh zhenshchin. |to byl tot
sluchaj, kogda radost' i vostorg, slivshis' voedino, smetali na  svoem  puti
lyubye pregrady. Bez vsyakogo soprotivleniya Skotnickie kapitulirovali.
   Hitroumov nablyudal  za  proishodyashchim  iz  kabiny,  boyas'  dazhe  otkryt'
bokovoe okno. On videl, kak  Kukushkin  vzletal  nad  tolpoj  pod  likuyushchie
vozglasy.  Potom  nezhnye  zhenskie  ruki  pronesli  ego  neskol'ko  raz  do
sluzhebnogo hoda i obratno. Bylo takoe vpechatlenie, chto s segodnyashnego dnya,
vot s etih minut, emu uzhe ne pozvolyat opustit'sya na zemlyu.
   Vasya naslazhdalsya svoim triumfom. No kogda s ego fraka  nachali  ischezat'
pugovicy, emu pokazalos', chto mozhet proizojti chto-to takoe, chto "ne dovedi
gospodi". Posle nekotoroj rasteryannosti on vklyuchil svoyu  soobrazitel'nost'
i nachal vybrasyvat' iz karmanov vse, chto v  nih  bylo.  V  tolpu  poleteli
rascheska i platochki, sigarety i zazhigalka, i eshche koe-chto, chto  ne  prinyato
darit' v kachestve suvenirov.
   Posle togo kak publika nemnogo poostyla, nachalas' razdacha avtografov  v
vozduhe. V rukah u Kukushkina poyavilos'  neskol'ko  ruchek.  On  kocheval  po
rukam iz odnogo konca tolpy v drugoj, a na ego tele uzhe, navernoe, ne bylo
takogo mesta, kuda by ne dotronulis' zhenskie ruki.
   V tolkotne lyudi nastupali drug drugu na nogi, bol'no bodalis'  loktyami.
Koe-gde dohodilo pochti do draki. Kazhdyj speshil poluchit' avtograf ili  hotya
by dotronut'sya do kumira, chtoby na  vsyu  ostavshuyusya  zhizn'  zapomnit'  eto
prikosnovenie. Te, komu eto udalos', schitalis' schastlivchikami. Komu  vezlo
bol'she, komu  -  men'she.  Odna  dovol'no  molodaya  dama,  k  primeru,  uzhe
perestala tolkat'sya, stoyala v storone i lyubovalas' pugovicej,  kotoruyu  ej
udalos' otorvat' ot pidzhaka Kukushkina. Ona dolgo ee celovala i teper'  uzhe
niskol'ko ne somnevalas', chto vse neschast'ya i bolezni ee obojdut storonoj.
   - Bozhe, - povtoryala ona shepotom, - ya budu hranit'  ee  do  konca  svoih
dnej.
   - Prodajte mne, - umolyala ee drugaya zhenshchina, po vsej  veroyatnosti,  eshche
nezamuzhnyaya, - prodajte, ya proshu vas. YA vam  zaplachu  stol'ko,  skol'ko  vy
poprosite!
   No kuda tam. V etoj tolpe ne bylo takih, chto mogli by pojti na podobnyj
greh...
   Vozle gazonov sbilis' v kuchku samye schastlivye. Oni uzhe othvatili  svoi
podarki, umilenno rassmatrivali ih i delilis' mezhdu soboj vpechatleniyami.
   - Smotrite, devochki, eto ego volosy! - zhenshchina uzhe dovol'no  pochtennogo
vozrasta nyuhala dva krohotnyh kudryavyh voloska i shchekotala imi svoi guby. -
Oh, oni neobyknovennye. Oni tak pahnut, tak pahnut! A kak  oni  shchekochut  -
odno obaldenie!
   - A vy uvereny, chto eto  ego?  -  sprosila  u  nee  zavistlivo  drugaya,
kotoroj udalos' poluchit' avtograf.
   - Nu chto vy, kak vy ploho obo mne dumaete! - vozmutilas' obladatel'nica
unikal'nyh volos. - YA sama pomnyu, chto otorvala ih u nego, hi-hi,  s  nogi.
Mne, konechno, zhal', chto emu bylo, hi-hi, chut'-chut' bol'no, no chto  delat'.
A vy znaete, odna takaya ogromnaya babishcha ushchipnula ego za... Bozhe,  kak  ona
posmela!
   - Volosiki - eto erunda! - vmeshalas' v razgovor devica, na lice kotoroj
bylo stol'ko parfyumerii, chto trudno  bylo  opredelit'  ee  vozrast.  -  Vy
tol'ko posmotrite, chto on mne podaril. Kak vy dumaete, chto  eto  takoe?  -
ona pokazala malen'kij  cellofanovyj  paketik,  v  kotorom  prosvechivalos'
zhelten'koe rezinovoe kol'co.
   - Tak tebe i nado! - nadmenno hohotnula obladatel'nica avtografa.
   - Pravil'no, a chto eto takoe?! - ne ponyala devica, zazhimaya v  malen'koj
ruchke bescennuyu veshchicu.
   - On tebe special'no eto podaril, chtoby ty ne mogla rozhat'  takih  dur,
kak sama, - ob®yasnila zhenshchina s Vasinymi volosikami.
   Molodka reshila, chto ej uzhasno zaviduyut, i pospeshno udalilas',  dazhe  ne
vstupaya v diskussiyu - veroyatno, ne hotela portit' radost' prazdnika.
   - Smotrite, baby, kakaya u nego podpis'! - voskliknula radostno  zhenshchina
s iskusstvennymi sedinami,  ne  v  silah  otorvat'  vzglyada  ot  avtografa
Kukushkina na svoem portrete. - Net, eto  porazitel'no,  eto...  genial'no!
Kakoj  uverennyj,  razmashistyj,  ya  by  skazala,  demonicheskij  pocherk!  A
obratite vnimanie na bukvu "K"...
   Hitroumov zhdal v mashine uzhe polchasa. On nachinal osoznavat',  chto,  esli
ne predprinyat' kakie-to ekstrennye mery,  eta  burnaya  vstrecha  s  kumirom
dobrom  ne  konchitsya.  K  tomu  zhe  pod  ugrozoj  sryva  mogut   okazat'sya
segodnyashnie  predstavleniya.  Nakonec  on  prinyal  reshenie  i   skomandoval
voditelyu:
   - Razvorachivajsya! Goni v blizhajshuyu voinskuyu chast'...
   Gde-to cherez chas  pribyvshij  na  gruzovikah  vzvod  desantnikov  klinom
prorvalsya v centr tolpy. S trudom vyrvav poluzhivogo Vasyu iz cepkih zhenskih
ruk, soldaty, otbivayas' ot nasedavshego protivnika, srazu zhe zanesli ego na
rukah vo Dvorec.
   Kukushkin prolezhal  na  divane  v  grimernoj  do  vechera  v  polushokovom
sostoyanii. Na ego tele ne bylo takogo mesta,  kotoroe  ne  bolelo  by.  Na
frake i rubashke ne ostalos' ni odnoj pugovicy. Ne bylo  na  nem  takzhe  ni
babochki, ni tufel',  ni  noskov.  Tol'ko  svoevremenno  pribyvshie  voennye
pomeshali tolpe razdet' svoego kumira do polnoj nagoty.
   - Da, Vasilij Vasil'evich, teper' vy uzhe sebe ne prinadlezhite, - uslyshal
Vasya golos svoego impresario.
   V ushah eshche shumeli likuyushchie golosa, pered glazami mel'kali  vostorzhennye
zhenskie lica. Kukushkin ulybnulsya sam sebe i tiho prostonal. No kak by  tam
ni bylo, svoej sud'boj on byl dovolen.





   Na sleduyushchij den' Hitroumov zaklyuchil dogovor s  kooperativom  "Siluet".
On  prodal  za  dvadcat'  procentov  ot  vyruchki  ideyu,  sushchnost'  kotoroj
zaklyuchalas' v sleduyushchem: skupit' partiyu samyh deshevyh duhov i pomenyat'  na
vseh butylochkah etiketku.  Na  novyh  etiketkah  dolzhno  obyazatel'no  byt'
izobrazhenie  Kukushkina,  a  takzhe   annotaciya   o   ego   dostoinstvah   i
vozmozhnostyah.  Obladatelyu  takih  duhov  obeshchalos'  iscelenie  ot   mnogih
boleznej.
   I cherez neskol'ko dnej  novye  duhi  pod  nazvaniem  "Zapah  Kukushkina"
uvideli svet. Rezul'tat prevzoshel vse ozhidaniya.  Ne  schitayas'  s  dovol'no
vysokoj cenoj, pokupateli razmeli tovar za schitannye chasy. V etot zhe den',
vecherom, predsedatel' kooperativa sobral srochnoe  soveshchanie.  Na  povestke
dnya stoyal edinstvennyj vopros: uvelichenie zakupok duhov. Bylo resheno takzhe
otkomandirovat' svoego predstavitelya na mylovarennyj zavod, chtoby zakazat'
bol'shuyu partiyu myla. Predpolagalas'  ego  pereprodazha  pod  nazvaniem  "Po
Kukushinskim mestam".
   Uslyshav  o  grandioznyh  uspehah   kooperativa   "Siluet",   kooperativ
mebel'shchikov srochno prinyalsya izgotavlivat'  krovati  pod  markoj  "Kukushkin
vsegda s nami". Potom za delo prinyalis' konditery i kulinary. V hod  poshla
vsya zalezhalaya produkciya. Tort "Kukushkin" zatmil "Napoleon", a myasnoj rulet
"Kukushkinskij"  iz  proshlogodnih  kooperativnyh   kopchenyh   kolbas   stal
delikatesom dlya izbrannyh.
   V kafe "Gnezdo Kukushkina" Hitroumov prishel pered  samym  otkrytiem.  Na
poroge ego vstretil Petr Skotnickij.
   -  He,  znachit,  iz  kvartirnyh  vorov   vy   perekvalificirovalis'   v
kooperativnye! Rastete, odnako, rastete, - Vsevolod  L'vovich  byl  udivlen
takoj metamorfozoj.
   - A vy dumali, chto tol'ko u vas  delovaya  zhilka,  -  otvetil  za  Petra
Nikolaj, vyhodya iz podsobnogo pomeshcheniya i popravlyaya na sebe babochku. - CHto
budete zakazyvat', uvazhaemyj?
   - Kofe, no tol'ko v  toj  chashechke,  iz  kotoroj  pil  sam  Kukushkin,  -
impresario nachal osmatrivat' pomeshchenie.
   - A u nas vse kukushkinskoe, - s gordost'yu skazal Petr. - Stoly, stul'ya,
chashechki, lozhechki i dazhe  tualet.  Poetomu  vhod  v  nego  stoit  pyat'desyat
kopeek. O, eto velikij chelovek! Ego imya podnimaet ekonomiku goroda. Tol'ko
blagodarya emu delom zanyalis' mnogie bezdel'niki.
   - Ladno, ne trepis', ty hot' znaesh', chto vsem etim  ty  obyazan  mne,  -
nebrezhno brosil Hitroumov i  sel  na  stol.  -  Vse  kooperativy,  kotorye
ispol'zuyut v reklame imya Kukushkina, bashlyayut mne procenty.
   - | net, luchshe sluzhit' imeni, chem cheloveku, - vozrazil Petr i peresadil
ostorozhno gostya na stul'chik. - U nas s vami takogo dogovora net.
   - Net, uvazhaemyj! - povtoril Nikolaj i postavil pered Hitroumovym kofe.
- My sejchas v ladah s zakonom. Vy ne predstavlyaete, kakoe eto blago - byt'
v druzhbe s zakonom!
   - Znachit,  vy  schitaete,  chto  eto  luchshe,  chem  druzhit'  so  mnoj?!  -
peresprosil ugrozhayushche Vsevolod L'vovich, brezglivo nadpil kofe i podnyalsya s
mesta. - Smotrite, bratcy, chtoby vam ne prishlos' pereimenovat' svoe kafe v
"Slezy Kukushkina".
   Petr s poklonom otkryl Hitroumovu dver', i tot ushel bez oglyadki.
   Vsevolod  L'vovich  byl  potryasen.  Emu   kazalos',   chto   vse   vokrug
obvorovyvayut ego,  pol'zuyutsya  ego  delovitost'yu  i  talantom  bez  vsyakoj
blagodarnosti. Prohodya  mimo  bani,  on  neskol'ko  rasslabilsya,  prochitav
ob®yavlenie na dveryah: "Vvidu togo chto banya pereshla na polnyj  hozraschet  i
samofinansirovanie, u nas razdevalka  obshchaya".  I  sovsem  uzh  razveselilsya
Hitroumov na ostanovke taksi, prochitav na  shchite  gorodskoj  spravki  ochen'
zanimatel'nuyu  informaciyu:  "Nedavno  sozdannomu  kooperativu   zabojshchikov
zhivotnyh trebuyutsya horoshie shkurodery  po  obsluzhivaniyu  naseleniya.  Oplata
truda sdel'naya v zavisimosti ot kolichestva obrashchayushchihsya"...
   Vo  Dvorce  kul'tury  ego  zhdali  ocherednye  syurprizy.  Vozle   glavnoj
grimernoj, ona zhe i komnata prezidiuma, v koridore stoyala ochered' na priem
k Kukushkinu. Pervoj byla  molodaya  interesnaya  zhenshchina.  Hitroumov  strogo
sprosil ee:
   - Vy kto?
   ZHenshchina snachala nemnogo udivilas', no, ugadav v Hitroumove  oficial'noe
lico, bojko otraportovala:
   - YA rabotayu naduval'shchicej. My proizvodim sovremennye naduvnye podushki i
matracy. Na nashih matracah mozhno ne tol'ko lezhat' i spat', no  i  plavat'.
No my reshili pojti dal'she. V nastoyashchee vremya my rabotaem  nad  tehnologiej
novogo bezvrednogo gaza, blagodarya kotoromu na nashih matracah,  slovno  na
vozdushnom share, mozhno budet dazhe letat'. Predstavlyaete, chto eto takoe?!
   - Aga, klassicheskoe naduvatel'stvo. CHto ot nas trebuetsya?
   - My prosim vas razreshit' nazvat' etot novyj gaz "Mechtoj Kukushkina".
   -  Razreshayu,  prodolzhajte  naduvat'  dal'she,  -   velikodushno   otvetil
impresario i delovito kashlyanul.
   - Spasibo, gonorar my pereshlem  pozzhe.  Iz  ekonomicheskogo  effekta,  -
obradovalas' zhenshchina: ona  ne  mogla  poverit',  chto  vopros  reshilsya  bez
byurokraticheskoj volokity.
   Sleduyushchej byla dama edak kilogrammov na dvesti pyat'desyat.
   - A vy gde rabotaete? - opaslivo sprosil Hitroumov.
   - K vashemu svedeniyu, nigde, - otvetila ona, tyazhelo pyhtya. -  U  menya  -
invalidnost'. A prishla ya k vam, chtoby ot menya ostalas' hotya by polovina, a
eshche luchshe - odna tret'...
   - Nu a pri chem zdes' Kukushkin? - ne ponyal impresario.
   - YA hochu, chtoby on vnushil mne otvrashchenie k  kalorijnoj  pishche.  Ved'  za
odin raz ya  mogu  s®est'  dvuh  krolikov,  kilogramm-poltora  ogurcov  ili
pomidorov. Ikru ya mogu est' stolovymi lozhkami. Vy znaete, ya  dazhe  vo  sne
est' hochu. |to kakoe-to nakazanie!..
   - Da, uvazhaemaya, s  vami  my  prodovol'stvennuyu  programmu  nikogda  ne
vypolnim, - ironichno hmyknul impresario i skrivilsya,  potomu  chto  ot  nee
neslo potom. - A gde vash muzh rabotaet?
   - U menya rabotaet ne muzh, a brat. On vtoroj chelovek  v  gorode.  Mozhet,
slyshali familiyu Marshal? U menya, kstati, tozhe marshal'skaya familiya, i ya  eshche
ne zamuzhem. Muzhchiny sejchas poshli takie melkie - vse po vesu ne podhodyat.
   "Ogo! Esli ona ne  vret,  to  ee  brat  zamestitel'  mera",  -  podumal
Hitroumov i reshil proverit', pravdu li ona govorit.
   - Skazhu vam po sekretu, chto u Kukushkina  neobychnaya  bolezn':  ostrejshij
handrit nedostatochnosti.
   - Oj, a eto kak? - zhenshchina nemnogo ispugalas'.
   - Kto bol'she dast, tomu on bol'she pomozhet.
   - Milen'kij, nu chto vy menya  uchite  zhit'?  -  uspokoilas'  tolstuha  i,
bystro vynuv iz sumochki konvertik, vlozhila ego v karman Hitroumovu.  Zatem
shepnula: - Tam imeetsya i moj telefonchik. Esli  ponadobitsya,  svedu  vas  s
moim bratom.
   - Mozhete ne somnevat'sya, cherez mesyac vy stanete francuzhenkoj! - zaveril
Hitroumov i, pocelovav ee ruku, splyunul nezametno v storonu. -  Prohodite,
pozhalujsta...
   No dver' v grimernuyu on otkryt' ne uspel. Pered nim vnezapno  poyavilas'
dama priyatnoj naruzhnosti i ehidno sprosila:
   - A pochemu vy ne sprashivaete, gde  rabotayu  ya?  -  |to  byla  Genrietta
Stepanovna. - YA ponimayu, chto v cerkovnom pisanii skazano: da  ne  oskudeet
ruka dayushchego i da ne otsohnet ruka berushchego, no tol'ko vy zabyli o  lyudyah,
nablyudayushchih za etim processom.
   - CHto vam ugodno, uvazhaemaya? - rasteryanno sprosil impresario.
   - Ej ugodno, chtoby ya ee otodvinula na  neskol'ko  shagov  v  storonu,  -
skazala tolstuha, i Genrietta Stepanovna, slovno peryshko, otletela  metrov
na pyat'. - Ochered' nado soblyudat', madam. Vy perestupite cherez etot  porog
tol'ko togda, kogda ya stanu balerinoj.
   Sestra Marshala popytalas' projti v "predbannik" grimernoj, no ej  odnoj
poloviny dveri bylo  yavno  malo.  Ona  zastryala  na  poroge,  chem  vyzvala
zloradnyj smeh Genrietty Stepanovny.
   - Zrya smeetes' nad chelovecheskim gorem, - sdelala  ej  zamechanie  drugaya
tolstaya zhenshchina, stoyavshaya gde-to posredine ocheredi.
   - I eto vy nazyvaete chelovecheskim gorem?! -  fyrknula  direktor  Dvorca
brakosochetaniya.  -  ZHrete  za  desyateryh,  perevodite  produkty,  a  potom
polzaete po vracham. Da vas legche ubit', chem prokormit'.
   - Svoe edim, a ne vashe, - vozmutilas'  eshche  odna  dama,  chut'  pomen'she
gabaritami.
   Hitroumov, edva sderzhivaya smeh, nachal otkryvat' vtoruyu polovinu dverej.
Emu prishlos' izryadno potrudit'sya, chtoby osvobodit'  iz  plena  zastryavshuyu.
Sestra Marshala, ohaya, nekotoroe vremya poderzhalas' za grud', zatem,  tyazhelo
posmotrev na smeyavshuyusya Genriettu Stepanovnu, podala ruku  Hitroumovu.  On
nehotya podstavil ej lokot', provel v priemnuyu i usadil na divan, kotoryj s
zhalobnym skripom prognulsya pod neprivychnym vesom.
   Vsevolod L'vovich hotel zajti k  Kukushkinu,  no  dver'  v  komnatu  byla
zakryta. On dernul za ruchku sil'nee i, postuchav, skazal:
   - Vasilij Vasil'evich, eto ya, vash direktor, otkrojte!
   - YA zanyat i osvobozhus' ne ran'she, chem cherez  chas!  -  poslyshalsya  Vasin
golos. - CHto vam nuzhno? Do predstavleniya eshche mnogo vremeni!
   - Vasilij Vasil'evich, est' srochnoe delo! - nastaival Hitroumov. - YA  by
ne stal vas bespokoit'...
   - Poshli vy k chertu so svoimi srochnymi delami, dajte mne otdohnut'!
   No Vsevolod L'vovich dobilsya svoego: cherez minutu Kukushkin  stoyal  pered
nim v halate i ispepelyal ego groznym vzglyadom.
   V etoj komnate so vcherashnego vechera Vasya reshil  vremenno  obosnovat'sya,
chtoby ne ezdit' kazhdyj vecher domoj posle utomitel'nyh dvuh, a  to  i  treh
predstavlenij.  Vannaya  i  tualet  zdes'  byli,  a  navyazchivye  poklonnicy
obespechivali ego pitaniem.
   - O, tak vy ne odin! - obradovalsya Hitroumov i brosilsya  k  divanu,  na
kotorom lezhali dve obnazhennye devicy: bryunetka i blondinka.  Ostanovivshis'
u samoj posteli, on vostorzhenno  voskliknul:  -  Kakaya  prelest',  Vasilij
Vasil'evich! Klassicheskij treugol'nik! Tak eto to, chto ya lyublyu!
   I  impresario  s  neveroyatnoj  bystrotoj  nachal   razdevat'sya.   Devicy
pereglyanulis', i bryunetka skazala blondinke:
   - On chto, s cepi sorvalsya?
   - Devochki, kazhdoj - po  stol'niku...  net,  po  tri  za  to,  chto  menya
oblaskaete. - Hitroumov  tak  speshil,  chto  s  bryuk  posypalis'  pugovicy.
Ostaviv pidzhak, rubashku i bryuki na kovre, on v trusah nyrnul  pod  odeyalo.
Snimaya s sebya trusy, on  vdrug  vspomnil,  zachem  prishel  k  Kukushkinu:  -
Vasilij Vasil'evich, v priemnoj vas zhdet  ocharovatel'nejshee  sozdanie.  Ona
sestra zamestitelya mera goroda...
   - I chto ya dolzhen s nej delat'? - udivlenno sprosil Vasya.
   - S nee nado snyat' prilichnyj  sloj  zhira,  esli  hotite  uluchshit'  svoi
kvartirnye usloviya, - otvetil impresario drozhashchim ot  neterpeniya  golosom,
obnimaya i celuya devic po ocheredi. - Komnaty tri-chetyre, k primeru, hotite?
Gospodi, neuzheli eto vse moe!
   Devushki hotya i ne otlichalis' osoboj  moral'noj  ustojchivost'yu,  vse  zhe
byli neskol'ko shokirovany.
   - Izvinite, no ya ne prodayus'!  -  vozmutilas'  blondinka,  sprygnula  s
krovati i napravilas' v vannuyu.
   Ee primeru posledovala bryunetka, podobrav s kresla svoyu odezhdu i odezhdu
podrugi.
   - Kuda vy, cypochki? -  umolyayushche  protyanul  ruki  Hitroumov.  -  YA  mogu
udvoit', utroit' voznagrazhdenie!
   - CHto zh vy, Vsevolod L'vovich, dazhe ne predstavilis'? - zahohotal  Vasya,
s nepoddel'nym interesom nablyudavshij za etoj scenoj.
   Impresario  lezhal  na  spine,  raskinuv   ruki,   i   chuvstvoval   sebya
nespravedlivo obizhennym.
   V  eto  vremya  v  komnatu  vorvalas'   Genrietta   Stepanovna.   Uvidev
obnazhennogo Hitroumova, ona ostolbenela i prolepetala:
   - Izvinite, no my, kazhetsya, uzhe gde-to videlis'.
   - Vozmozhno, - nevozmutimo otvetil impresario, dazhe ne shelohnuvshis'.
   Kukushkin stoyal  vozle  dveri,  i  Genrietta  Stepanovna  ego  srazu  ne
zametila. No kogda obnaruzhila...
   - Ah vot vy gde, velikij mag i volshebnik! Veshaete lapshu na ushi  bednomu
lyudu? - naletela ona na nego, kak korshun. - I vy dumaete, chto vam vse  eto
tak sojdet! Net, ya vas... k nogtyu!
   - Zdravstvujte, Genrietta Stepanovna, - vezhlivo pozdorovalsya  Kukushkin.
- Ochen' rad vas videt'. Vy segodnya takaya privlekatel'naya.
   - Da neuzheli? - ona byla tronuta ego lyubeznost'yu.  -  Spasibo,  Vasilij
Vasil'evich. Mezhdu prochim, vy kogda-nibud' videli, chtoby ya byla na rabote v
domashnem halate? Ah da, vy  zhe  kak-to  mne  chto-to  govorili  o  domashnej
obstanovke...
   Poka oni obmenivalis' vospominaniyami i lyubeznostyami, Hitroumov  odelsya,
podoshel k nim; popravil galstuk i, poklonivshis', predstavilsya:
   - Razreshite poznakomit'sya. Pered vami direktor. Vsevolod L'vovich. Proshu
sadit'sya. YA srazu ponyal, chto vy prishli s delovym predlozheniem.
   Direktor Dvorca brakosochetaniya  upala  v  kreslo,  srazhennaya  naglost'yu
Hitroumova.  CHerez  neskol'ko  minut  ona  nemnogo  opomnilas'  i  skazala
Kukushkinu:
   - Itak, Vasilij Vasil'evich, kak ya ponyala, vy  s  prezhnego  mesta  svoej
raboty samouvolilis'...
   - Vy ochen' pravil'no ponyali, - podtverdil impresario.
   - No vy ne vse pravil'no rasschitali.  YA  vas  ne  uvolyu  ni  pod  kakim
predlogom. Vy, dorogoj Vasilij  Vasil'evich,  smozhete  eto  sdelat'  tol'ko
cherez sud.
   - Nu chto vy, milaya, ya ne sobirayus'  s  vami  sudit'sya,  -  zavolnovalsya
Kukushkin i zakuril. - A  moyu  trudovuyu  knizhku  mozhete  ostavit'  sebe  na
pamyat'.
   - Zato ya sobirayus', esli vy ne vernetes' na svoyu rabotu. Bolee togo,  ya
organizuyu protiv vas miting. Miting emansipirovannyh zhenshchin!  YA  razoblachu
vashu mafiyu. Slava Bogu, sejchas vse pozvoleno.
   - Vy etim nichego ne dob'etes', - Vsevolod L'vovich tozhe zakuril.  -  Nash
avtoritet neotrazim. My ukreplyaem ekonomiku goroda.
   Genrietta Stepanovna, zametiv ih obespokoennost', usmehnulas':
   - YA by vam skazala, chto vy ukreplyaete, no uzh bol'no nepriyatno  ob  etom
govorit'. Vy prekrasno znaete, chto vash  uspeh  dutyj  i  rasschitan,  myagko
vyrazhayas',  na  naivnyh  i  doverchivyh.  No  kto  vam  pozvolil,   Vasilij
Vasil'evich, ne  imeya  special'nogo  medicinskogo  obrazovaniya,  zanimat'sya
lecheniem?
   - A ya zanimayus' ne lecheniem, a isceleniem, - otvetil Vasya.  -  I  ya  ne
vinovat, chto vy  ne  vidite  raznicy.  Ni  odin  vrach-psihoterapevt  ne  v
sostoyanii sdelat' to, chto mogu ya. Da, da, imenno ya!
   Hitroumov odobritel'no pokachal golovoj.
   - Nu chto zh, znachit, vy schitaete, chto durakov na vashu  zhizn'  hvatit,  -
vzdohnula Genrietta Stepanovna. - Ochen' zhal'. V takom sluchae ya  postarayus'
vam dokazat'  obratnoe.  Pover'te,  mne  nichego  ne  ostaetsya.  Tol'ko  ne
vzdumajte, Vasilij Vasil'evich, menya snova kupit'. Vashi den'gi, kotorye  vy
mne podarili, ya vnesla na raschetnyj schet Dvorca. My ved' sejchas na  polnom
hozraschete. A sejchas izvinite, no mne pora. Do svidaniya, sharlatany! -  Ona
podnyalas' s kresla i reshitel'no vyshla iz komnaty.





   Dva dnya u Hitroumova i Kukushkina proshli v trevozhnom ozhidanii. Oni zhdali
obeshchannogo mitinga. A na tretij den' v  gorodskoj  vechernej  gazete  vyshel
fel'eton pod nazvaniem "Kak lechit'  golovu".  Avtorom  fel'etona  byl  muzh
Valentiny Mihajlovny. Gazetu prines v grimernuyu  k  Vase  Lunin.  Kukushkin
obradovalsya ego poyavleniyu:
   - Ivan Dmitrievich, gde zhe vy stol'ko propadali?
   Oni obnyalis', kak starye i horoshie druz'ya.
   - Vasilij Vasil'evich, vy teper' u nas  samyj  populyarnyj  chelovek.  Vot
polyubujtes',  o  vas  dazhe  v  gazetah  pishut.   Ves'   gorod   -   slovno
rastrevozhennyj  ulej.  O  vas  govoryat  i  sporyat  na  kazhdoj   avtobusnoj
ostanovke. Pozhalujsta, pointeresujtes'.
   Kukushkin ne lyubil chitat' ne potomu, chto lenilsya, hotya i etot fakt  imel
mesto. Emu prosto ne hotelos' zasoryat' svoyu prekrasnuyu pamyat' chem  popalo.
No o sebe on prochital s interesom.
   V fel'etone rech' shla o ego "unikal'nyh"  sposobnostyah  i  vozmozhnostyah,
kotorye avtor ne ochen'-to delikatno stavil pod somnenie. Vse bylo napisano
v serditom i dazhe zlom tone. Mnogo raz upotreblyalos' slovo "sharlatan".
   - |to tot sluchaj, kogda svoboda slova idet vo vred obshchestvu,  -  mrachno
skazal Vasya i brezglivo brosil gazetu na pol. - Esli  v  fel'etone  vmesto
yumora i satiry zavist' i oskorbleniya, eto  ne  fel'eton,  a  poklep.  |tot
avtor, kak ego, V.Krivosheev, schitaet, chto esli eto  ego  umu  nepostizhimo,
znachit, eto nevozmozhno voobshche. Ladno, davajte-ka luchshe vyp'em shampanskogo,
vy zhe moj gost'.
   Vasya dostal iz  holodil'nika  butylku,  iz  servanta  -  dva  fuzhera  i
postavil na zhurnal'nyj stolik.
   - YA, konechno, s vami s udovol'stviem, no vam zhe na  scenu,  -  napomnil
gost'.
   - Nichego, eto budet ochen' k stati! - zadumchivo skazal hozyain  grimernoj
i vystrelil probkoj v potolok. - |to budet segodnya vystrel iz pushki, no ne
po vorob'yam, a po chelovecheskoj nizosti! Nu  chto  zh,  V.Krivosheev,  ty  eshche
pridesh' ko mne s povinnoj...
   V eto vremya v grimernuyu vbezhal  Hitroumov.  Uvidev  sidyashchego  v  kresle
Lunina, on zamer na poroge:
   - Kak eto ponimat', neuzheli za nami prishli?
   - Nu chto vy, Vsevolod L'vovich, ya  uzhe,  blagodarya  vam,  ne  rabotayu  v
OBHSS. YA teper' - v ugolovnom rozyske.
   - Slava Bogu, - perekrestilsya impresario i podoshel k stolu.
   - Vsevolod L'vovich, u menya est' tost, - skazal Kukushkin i prines tretij
fuzher. - Davajte vyp'em za smeh! Za  smeh  nad  vragami  i  druz'yami,  nad
bol'nymi i zdorovymi. Kak vidite, u nas interesnejshaya kompaniya:  pervyj  -
vor, prohodimec i zhulik, vtoroj - sharlatan, a tretij  -  chestnyj  legavyj.
Segodnya ya budu smeyat'sya nad vsemi i dazhe nad soboj!
   -  Spasibo  za  kompliment,  -  obidchivo   skazal   Vsevolod   L'vovich,
posmatrivaya nastorozhenno na Lunina. - Skazhite, Vasilij Vasil'evich, chto  vy
zadumali?
   Vasya molcha osushil svoj bokal i nebrezhno otstavil ego v  storonu.  Zatem
on nachal gotovit'sya k predstavleniyu.
   V zritel'nom zale, kak vsegda, ne bylo kuda yabloku upast'. Dazhe  Luninu
mesta ne nashlos', i on stoyal za kulisami vozle Hitroumova. No  nikto  dazhe
ne podozreval, chto Kukushkin v otvet na oskorbitel'nyj  fel'eton  v  presse
prigotovil vsem oshelomlyayushchij syurpriz.
   Te, kto smotrel ego vystupleniya  neodnokratno,  a  takih  bylo  nemalo,
znali, chto kazhdyj raz on nachinal original'no. No segodnya...
   - Zdravstvujte, zemlyaki!  -  pozdorovalsya  on  so  zritelyami  prosto  i
skromno. - Vy ne zametili, chto v poliklinikah  nashego  goroda  sokratilis'
ocheredi? Nu, ya ne vinovat, chto vas volnuyut tol'ko ocheredi v magazinah. Tak
vot, kak vy dumaete, skol'ko odin vrach  mozhet  za  den'  prinyat'  bol'nyh?
Veroyatno, ne bol'she tridcati. Tak pochemu vy  reshili,  chto  ya  mogu  lechit'
odnovremenno po tysyache chelovek?! Prichem so sceny, magicheskoj siloj slova?!
Pochemu mnogie schitayut: chem darom lechit'sya, luchshe lechit'sya moim darom? Uvy,
nekotorye pechatnye organy, glas  naroda,  tak  skazat',  schitayut  moj  dar
obyknovennym sharlatanstvom. Sami ponimaete, chto posle etogo ya ne  chuvstvuyu
za soboj moral'nogo prava lechit' vas. A posemu ya navsegda pokidayu scenu.
   Vasya poklonilsya i bystro ushel za kulisy.
   Nekotoroe vremya zal oshelomlenno molchal. Mnogie chitali fel'eton,  no  ne
pridali emu nikakogo znacheniya. Poetomu postupok kumira  byl  dlya  nih  kak
grom sredi yasnogo neba.
   Po zalu prokatilsya vozmushchennyj ropot, zatem so vseh koncov  poslyshalis'
vykriki: "Kleveta!", "Paskvil'!", "Doloj pisak!". Vse zriteli podnyalis'  i
nachali  druzhno  aplodirovat'  i  skandirovat':   "Ku-kush-kin,   vernis'!",
"Ku-kush-kin, vernis'!"
   No Vasya zakrylsya v grimernoj na klyuch i nikogo ne vpuskal.
   ...Tol'ko cherez poltora chasa zriteli nachali rashodit'sya.  Na  scene  za
kulisami ostalis' tol'ko Lunin i Hitroumov. Ivan Dmitrievich  byl  potryasen
neozhidannym postupkom Kukushkina, a Vsevoloda L'vovicha nachinala bit' melkaya
drozh', kak tol'ko on  vspominal  o  tom,  skol'ko  prodannyh  biletov  emu
pridetsya prinyat' obratno.





   Na sleduyushchij den' s samogo utra v redakcii  vechernej  gazety  zatreshchali
telefony. Glavnyj redaktor sobral  srochnoe  soveshchanie.  Vopros  odin:  kak
gazete vyjti s chest'yu iz sozdavshejsya trudnoj situacii. No  soveshchanie  bylo
prekrashcheno bukval'no cherez neskol'ko minut, kogda chleny  redakcii  uvideli
iz svoih okon sobravshijsya mnogotysyachnyj miting.  Takogo  povorota  sobytij
nikto ne mog predvidet'.
   Dvizhenie na ulice,  na  kotoroj  nahodilas'  redakciya,  bylo  polnost'yu
ostanovleno. Potok mitinguyushchih ne prekrashchalsya. Transportnaya svyaz' s  celym
zhilym mikrorajonom prervalas'.
   -  Koroche,  ishchite  avtora  fel'etona  i  utryasajte  etot   skandal,   -
rasporyadilsya glavnyj redaktor i zakuril. - Vse svobodny!
   CHerez neskol'ko  sekund  na  kvartire  Vasiliya  Stepanovicha  Krivosheeva
zazvonil telefon. Segodnya u nego byl vyhodnoj, i on  bez  vsyakogo  zhelaniya
podnyal trubku.
   -  Vy  hot'  ponimaete,  Vasilij  Stepanovich,  chto  vy  natvorili?!   -
poslyshalsya vstrevozhennyj golos  zaveduyushchego  otdelom  kul'tury  gazety.  -
Zachem vy pishete o tom, chego ne znaete? Posle vashego  fel'etona  kooperativ
kakih-to sharlatanov ugrozhaet nam  pred®yavit'  sudebnyj  isk  o  vozmeshchenii
ushcherba na summu do sta tysyach rublej. Nachal'stvo grozit razognat' vsyu  nashu
redakciyu. V gorode - gromadnyj skandal. Allo, vy slyshite menya?..
   Vasilij  Stepanovich  potryas   golovoj.   Takaya   vnezapnaya   informaciya
vspoloshila ego, i on ne znal, chto otvetit'.
   - A zachem zhe vy pechataete to, chego ne ponimaete?! - nakonec skazal on v
svoe opravdanie, zadumchivo pokachav golovoj.
   - V obshchem tak, Vasilij Stepanovich,  vy  zavarili  etu  kashu,  vy  ee  i
rashlebyvajte,  inache  ya  za  posledstviya  ne  ruchayus'.  Slyshite,   srochno
priezzhajte v redakciyu!  Lichno  ya  byl  protiv  vashego  fel'etona,  eto  vy
uboltali glavnogo. On trebuet vas srochno!  A  poka  vy  budete  dobirat'sya
(uveryayu vas, eto budet ochen' nelegko),  ya  zajmus'  tekstom  oproverzheniya,
kotoroe vy podpishete...
   - CHto, vy hotite, chtoby ya izvinilsya publichno pered etim prohodimcem?! -
vozmutilsya kandidat psihologicheskih nauk. - Da ne byvat' etomu nikogda! Da
on komprometiruet nashu nauku voobshche!
   - Vasilij Stepanovich, proshu vas, srochno priezzhajte, -  uzhe  umolyal  ego
zavotdelom. - Vy eto ob®yasnite ne  mne,  vam  budet  komu  eto  ob®yasnyat',
uveryayu vas...
   Posle etogo razgovora Vasilij Stepanovich zakazal po  telefonu  taksi  i
nachal odevat'sya. CHerez polchasa on uzhe byl  vozle  redakcii.  No  vyjti  iz
taksi emu prishlos' gorazdo ran'she.  Uvidev  bol'shoe  skoplenie  gorodskogo
transporta  i  gromadnyj  potok  lyudej,  on  dolgo  ne  mog  ponyat',   chto
proishodit. No kogda uvidel plakaty  s  trebovaniem  publichnogo  izvineniya
pered Kukushkinym, dolgo ne mog prijti v sebya. On byl nastol'ko  oshelomlen,
chto dazhe reshil vernut'sya domoj. No vse zhe  ubezhdennost'  v  svoej  pravote
zastavila ego protolkat'sya skvoz' tolpu i zajti v redakciyu. Kak tol'ko  on
poyavilsya, ego srazu zhe proveli v kabinet glavnogo redaktora.
   Tak nedruzhelyubno Krivosheeva  eshche  nigde  i  nikogda  ne  vstrechali.  Ot
podobnoj "gostepriimnosti" emu eshche bol'she stalo ne po sebe. Glavnyj  dolgo
smotrel na nego  kakimi-to  mutnymi  glazami,  nakonec,  tyazhelo  vzdohnuv,
skazal:
   - Vasilij  Stepanovich,  ya  vashu  pros'bu  udovletvoril,  dav  dobro  na
publikaciyu vashego znamenitogo  fel'etona.  Teper'  vy  udovletvorite  moyu.
Dumayu, vy ne pohudeete, esli podpishete vot  etu  malen'kuyu  erundu.  -  On
polozhil v konce stola  stranicu  s  tekstom  i  dobavil:  -  Oznakom'tes',
pozhalujsta.
   Kandidat nauk dazhe ne stal chitat' oproverzhenie.
   - Izvinite, ya ne stanu sluzhit' lzheistine, - kategorichno skazal on.
   - Prostite, a vy razve ne videli, kakoe kolichestvo  naroda  trebuet  ot
vas etogo?! - ukradchivo  sprosil  redaktor.  -  Tak  pojdite  na  ulicu  i
ob®yasnite im eto sami.
   - |to tolpa odurachennyh lyudej. Fanatiki. Lyudi, kotorye  ne  mogut  zhit'
bez  boga.  Budto  tolpa  raz®yarennyh  bolel'shchikov  na  stadione,  gotovyh
razodrat' drug druga radi svoih kumirov. Nel'zya idti na povodu u nizmennyh
chuvstv...
   - Poslushajte, a kto vam skazal, chto ya s vami ne  soglasen!  -  redaktor
nachinal zlit'sya. - V protivnom sluchae ya by ne dopustil  publikaciyu  vashego
fel'etona. I, predstav'te sebe, menya  nikto  by  ne  zastavil!  |to-to  vy
ponimaete?
   Vasilij Stepanovich molchal, no vsem svoim vidom pokazyval, chto ego  ruka
ne podnimetsya podpisat' to, chto protivorechit ego ubezhdeniyam.
   Nedolgo razdumyvaya, redaktor pozvonil svoemu vyshestoyashchemu nachal'stvu:
   -  Allo,  Ivan  Petrovich,  avtor   fel'etona   otkazyvaetsya   podpisat'
izvinenie, - on zhdal otveta neskol'ko sekund.
   - V takom sluchae podpishite ego sami, a etogo psihologa-yumorista  gonite
proch' i ne podpuskajte ego  bol'she  k  redakcii  na  pushechnyj  vystrel!  -
uslyshal redaktor i srazu polozhil trubku.
   - YA vas bol'she  ne  zaderzhivayu!  -  skazal  on  Krivosheevu  tak,  budto
vystrelil emu pryamo v lob chem-to lipkim i neotmyvayushchimsya.
   Vasilij Stepanovich nikak ne otreagiroval na nervnuyu vspyshku  redaktora,
spokojno vstal i porazitel'no vezhlivo otvetil:
   - Spasibo za vnimanie, izvinite, do svidaniya!
   Glavnogo redaktora eto privelo v yarost', i on s trudom uderzhalsya, chtoby
ne zapustit' v nego chem-nibud' tyazhelym...
   Vecherom Vasilij Stepanovich pozvonil svoej byvshej zhene domoj:
   - Slushaj, Valya, tebe ne kazhetsya,  chto,  udovletvoriv  tvoi  ambicii,  ya
nazhil sebe ochen' mnogo vragov?!
   Ona ponyala, chto rech'  idet  o  fel'etone,  potomu  s  glubokoj  dosadoj
skazala:
   - |h, Vasya, Vasya... Da ne stoish' ty dazhe mizinca Kukushkina. Kakoj zhe ty
kandidat psihologicheskih nauk, esli ne mog predusmotret' takoj reakcii. My
zhdali mitinga protiv sharlatanstva, a poluchili - protiv sebya. Kakoj  pozor,
moya direktrisa mesta sebe ne nahodit...
   - Znachit, po-tvoemu, ya eshche i vinovat?
   - Interesno, a kto zhe? Razve ya pisala etot durackij fel'eton?
   - A kto menya ob etom prosil?
   - YA tebya prosila tol'ko naladit' s nim kontakt, a ne pechatat' to, v chem
ty ni figa ne smyslish'! - pochti prokrichala Valya v trubku. - A  ty?..  CHto,
slyunki ot zavisti potekli?!
   - Ty znaesh', mne kazhetsya, chto ya ochen' pravil'no sdelal...
   - CHto ty pravil'no sdelal?!
   - YA ochen' pravil'no sdelal, chto vovremya razvelsya s toboj, - burknul  on
i serdito brosil trubku.
   Valentina Mihajlovna dolgo slushala korotkie  gudki,  zatem  v  otchayanii
zaplakala. Ona chuvstvovala sebya odinokoj i neschetnoj.
   Posle publikacii izvinitel'nogo teksta  v  vechernej  gazete  storonniki
talanta  Kukushkina  neskol'ko  uspokoilis'.  No  Genrietta  Stepanovna  ne
slozhila oruzhiya. Ona reshila obratit'sya k  bolee  izvestnym  i  kompetentnym
licam. Perebrav v pamyati vseh svoih znakomyh uchenyh, pozvonila  professoru
instituta psihologii, akademiku Petru Petrovichu Petrovskomu.
   - Uvazhaemyj Petr Petrovich,  kak  vy  smotrite  na  takoe  yavlenie,  kak
Kukushkin? - nachala ona ostorozhno.
   - Uvazhaemaya Genrietta Stepanovna, na takoe yavlenie ya voobshche ne  smotryu,
- veselo otvetil on.
   - O, u vas segodnya horoshee nastroenie, ochen' priyatno...
   - CHego ne skazhesh' o vashem nastroenii. Genrietta  Stepanovna,  vam  nado
bylo pojti na segodnyashnij miting, i vy by zaryadilis'  horoshim  nastroeniem
minimum na mesyac.
   - Vy hotite skazat', chto uchastvovali v segodnyashnem... mitinge?!  -  ona
chut' ne skazala: balagane...
   - A chto zdes' udivitel'nogo. YA, konechno,  neposredstvenno  ne  prinimal
uchastie, no slushal  i  nablyudal  s  udovol'stviem.  Takih  trogatel'nyh  i
iskrennih rechej ya nikogda ne slyshal!  Predstavlyaete,  mnogotysyachnaya  tolpa
chestno i otkryto zashchishchala odnogo cheloveka. Prichem dozvolennymi metodami...
A pri istinnoj demokratii za osnovu beretsya mnenie bol'shinstva, dazhe  esli
ono i oshibochno.
   - YA ne soglasna s vami, to est' s mneniem etogo bol'shinstva.
   - Lichno ya v etom nichego  vrednogo  ne  vizhu,  -  podcherknul  professor,
ponyav, chto ona hotela najti v nem svoego edinomyshlennika. - A chto vas  tak
bespokoit?
   - K sozhaleniyu, Petr Petrovich, menya bespokoit to, k chemu  vy  sovershenno
ravnodushny, - vzdohnula Genrietta Stepanovna. - A ya  tak  rasschityvala  na
vashu pomoshch'.
   - Esli vy, uvazhaemaya, gotovili mne rol' Vasiliya Stepanovicha Krivosheeva,
to dejstvitel'no naprasno. YA nikogda ne stanu lyudyam meshat' verit' v  chudo!
|to ne gumanno. Da i, v konce koncov, eto ih pravo...
   Posle etogo razgovora ona zakrylas' na kuhne i  zakurila.  Ej  hotelos'
ponyat' sebya. Vsyacheski pytalas' uspokoit'sya,  smirit'sya  s  porazheniem,  no
chuvstvo gordosti zastavlyalo iskat' vyhod. Ved' dolzhno zhe byt'  edinstvenno
pravil'noe reshenie, kotoroe mozhet prinesti ej pobedu!
   Posle dolgih razdumij Genrietta Stepanovna prishla  k  vyvodu,  chto  ona
neravnodushna k Kukushkinu. Stydno bylo dumat' ob etom, no rasstat'sya s etoj
mysl'yu ej ne udalos' do samogo utra.
   A utrom ona pozvonila Kukushkinu domoj. Ej  nuzhna  byla  tol'ko  pobeda,
dazhe cenoj ustupok i unizhenij. No ego telefon molchal, i ona  reshila  snova
ehat' vo Dvorec kul'tury.


   Vsevolod L'vovich byl v transe.  Vtoroj  den'  on  ugovarival  Kukushkina
vozobnovit' vystupleniya, no bezuspeshno. Bolee togo,  Vasya  dazhe  otkazalsya
otrabotat'  perenesennye  predstavleniya.  Vtoroj  den'  on   nahodilsya   v
grimernoj i nikogo ne puskal.  Peregovory  velis'  cherez  zakrytuyu  dver'.
Edinstvennoe, chto pozvolil  emu  Kukushkin,  tak  eto  brosit'  v  otkrytuyu
fortochku neskol'ko ekzemplyarov vechernej gazety, v kotoroj bylo  napechatano
publichnoe izvinenie pered nim.
   - Vot chto, dorogoj moj gastroler, - nakonec ne vyderzhal  impresario,  -
esli vy ne hotite  soblyudat'  uslovij  nashego  trudovogo  dogovora,  togda
platite neustojku. YA ne nameren iz-za vashih kaprizov terpet' ubytki!
   - Soglasen, - otvetil Vasya s posteli, na kotoroj on lezhal vo  frake,  i
rassmeyalsya. - Ubytki  perekrojte  moej  zarplatoj!  No  esli  etogo  budet
nedostatochno, u menya eshche koe-chto sohranilos' iz vashih sberezhenij!
   Hitroumova peredernulo. On dolgo molcha hodil po priemnoj,  budto  iskal
pyatyj ugol v kvadratnoj komnate. I nakonec nashel.
   Po kontraktu segodnya byl  den'  zarplaty.  Vyzvav  po  telefonu  srochno
kassirshu, kotoraya rabotala v kooperative po sovmestitel'stvu, on  otpravil
ee v bank za den'gami. CHerez  chas  oni  uzhe  byli  gotovy  vyplatit'  Vase
zarplatu.
   - Vasilij Vasil'evich, otkrojte, pozhalujsta, dver'  kassiru  i  poluchite
svoj dobrosovestno zarabotannyj gonorar! - vezhlivo okliknul  ego  Vsevolod
L'vovich i tiho postuchal.
   - Zahodite, dver' otkryta! - otvetil Kukushkin,  uzhe  sidya  v  kresle  i
pokurivaya. Hitroumov propustil kassira vpered, zatem s ulybkoj zashel sam i
s protyanutoj rukoj pospeshil k Vase. Poka oni  obmenivalis'  rukopozhatiyami,
kassirsha dostala den'gi, rashodnyj order i polozhila na stol.
   - Napishite, pozhalujsta, summu propis'yu, postav'te segodnyashnee  chislo  i
raspishites' v poluchenii, - s volneniem skazala zhenshchina  i  drozhashchej  rukoj
protyanula poluchatelyu sharikovuyu ruchku.
   Kukushkin spokojno raspisalsya i posmotrel na tri pachki ne  raspechatannyh
pyatidesyatirublevyh kupyur. Zatem odnu  iz  nih  nadorval  i  dal  neskol'ko
assignacij kassiru.
   - Oj, vy  tak  dobry,  spasibo!  -  zhenshchina  ot  radosti  pokrasnela  i
neskol'ko raz vshlipnula. Pered uhodom ona dolgo klanyalas' i zhelala mnogih
let zhizni daritelyu.
   Ostavshis' naedine s Kukushkinym, Hitroumov podcherknuto skazal:
   - Vasilij Vasil'evich, ya schitayu, chto so mnoj rabotat' mozhno. Gonorary  ya
plachu  prilichnye.  No  esli  vas  oni  ne  ustraivayut,  podumaem,  kak  ih
uvelichit'.
   - Horosho, Vsevolod L'vovich, o svoem reshenii  ya  vam  soobshchu  zavtra,  -
otvetil Vasya i spryatal den'gi v karman pidzhaka, kotoryj  visel  na  spinke
kresla. - A segodnya mne eshche nuzhen vyhodnoj. Vseh deneg ne  zarabotaesh',  a
dushevnyj pokoj vazhnee.
   Kukushkin zahotel otmetit' svoj den'  zarplaty  s  kem-nibud'  iz  svoih
proverennyh lyubovnic. S Lyuboj reshil porvat' navsegda. Olyu on  poklyalsya  ne
bespokoit' do konca svoej zhizni. Ostavalas' tol'ko Vita. Pri mysli o nej u
nego szhalos' serdce, i emu pokazalos', chto on po nej soskuchilsya.
   - Pozhalujsta, vyzovite mne taksi, -  poprosil  on  Hitroumova  i  nachal
pereodevat'sya.
   V teatre on Vitu ne zastal i  srazu  zhe  poehal  k  nej  domoj.  Uvidev
Kukushkina na poroge svoej kvartiry, Vita brosilas' emu na sheyu. Ona snachala
obcelovala emu vse lico i lish' potom provela ego v  svoyu  komnatu.  Tol'ko
sejchas Vasya pochuvstvoval, chto ona ego lyubit, kak koshka. Iz  ee  myslej  on
ponyal takzhe, chto ona byla beremenna ot nego na vtorom mesyace.
   - Ty hochesh' mne rodit' potomka?! -  Kukushkin  nezhno  pogladil  Vitu  po
zhivotu. - Nu chto zhe, ya soglasen. Material'noe obespechenie garantiruyu.
   - Esli ya dazhe i soberus' rozhat', to ne  dlya  tebya,  a  dlya  sebya,  -  s
gordost'yu otvetila ona i ottolknula ego ruku. - I nichego mne  ot  tebya  ne
nado. Mne dostatochno, esli ya budu tebya videt'  hot'  raz  v  mesyac.  I  ne
obmanyvaj sebya i drugih, vse  ravno  ty  ne  smozhesh'  lyubit'  tol'ko  odnu
zhenshchinu. Ty Kukushkin, a eto znachit...
   - Kstati, segodnya u menya prazdnik. Segodnya u menya  zarplata!  -  veselo
skazal on i vylozhil pered nej na stol vse poluchennye  den'gi.  -  |to  dlya
tvoego budushchego syna! Polovinu polozhi na knizhku.
   Vita v izumlenii sela  na  divan  i  dolgo  smotrela  na  den'gi.  Ona,
konechno, i ran'she ne somnevalas' v shchedrosti Kukushkina, no chtoby  do  takoj
stepeni...
   - Slushaj, Vasilek, tak ty zhe mozhesh' soderzhat' celyj garem. Net,  ty  ne
chelovek, ty demon-soblaznitel'! No skol'ko b ty ne staralsya, iz  tebya  vse
ravno ne poluchitsya ni muzha, ni otca.  Ty  vechnyj  lyubovnik.  Tebya  eto  ne
pugaet?
   Kukushkin rassmeyalsya, podnyal Vitu na ruki i nachal  kruzhit'sya  s  nej  po
komnate.
   Ona byla neveroyatno schastlivoj:
   - Lyubi menya, Kukushkin, lyubi! Lyubi segodnya, sejchas. YA  ne  hochu  dumat',
chto budet potom. YA hochu tvoej lyubvi, ya hochu stradat'  tol'ko  iz-za  tebya!
Lyubi, lyubi, lyubi!..


   Genrietta Stepanovna prozhdala v priemnoj Kukushkina do vechera.  Ona  vse
vremya predstavlyala, kak budet priznavat'sya emu v lyubvi i izvinyat'sya  pered
nim. Kazhdyj produmannyj eyu epizod otrepetirovala  neodnokratno,  udivlyayas'
svoim vnezapno otkryvshimsya akterskim sposobnostyam, no  chem  blizhe  bylo  k
vecheru, tem bol'she ona ostyvala. Nakonec ej nadoelo zhdat',  i  ona  reshila
ostavit' emu zapisku.
   No tut ona sluchajno posmotrela na sebya v zerkalo. "Gospodi, da komu  ty
nuzhna, staraya dura! - v uzhase podumala ona, ispugavshis' svoego lica. - Tak
eto eshche na tebe polpuda pudry i  vsyakoj  prochej  dryani.  A  esli  eto  vse
smyt'?! Net, chto-to zdes' ne to, po-moemu, eto  zerkalo  kakoe-to  krivoe.
Utrom ya byla ochen' dazhe nichego. Gospodi, i chto tol'ko vremya  ne  delaet  s
chelovekom! Ladno, hvatit nyt', ot  volnenij  i  perezhivanij  ty  luchshe  ne
stanesh'", - reshila Genrietta Stepanovna i s ulybkoj podmignula sama sebe.





   Robert Mihajlovich Marshal, yurist po obrazovaniyu,  imel  sobachij  nyuh  na
delovyh lyudej. Sobstvenno, sobak on  lyubil  bol'she,  chem  lyudej,  hotya  na
rabote emu prihodilos' stroit' iz sebya velikogo chelovekolyuba. Lichnaya zhizn'
u nego, mozhno smelo skazat', ne udalas'. Pervyj raz  on  zhenilsya  chetvert'
veka tomu nazad. Tol'ko cherez god sovmestnoj supruzheskoj zhizni  emu  stalo
izvestno, chto ego zhena byla narkomankoj. No  razvelsya  on  s  neyu  gorazdo
pozzhe, kogda prodvinulsya po sluzhebnoj lestnice blagodarya testyu.
   Posleduyushchij ego brak byl eshche menee udachnym, hotya vygod ot nego  poluchil
nemalo. Vtoroj ego test' zanimal solidnoe polozhenie  v  gorode,  i  s  ego
pomoshch'yu Marshalu udalos' poluchit' kreslo mera  odnogo  iz  rajonov.  Vskore
posle etogo on uznal,  chto  ego  zhena  supruzheskoj  vernosti  predpochitaet
razvrat.  Mestnye   vnutrennie   organy   razoblachili   podpol'nyj   "Klub
nezavisimyh zhenshchin", v kotorom ona byla aktivnym uchastnikom. Pustiv v  hod
vse svoi svyazi, Robert Mihajlovich pogasil skandal prakticheski bez  poter'.
Pravda, emu prishlos' (bez vsyakogo sozhaleniya,  mezhdu  prochim)  pozhertvovat'
zhenoj, pereseliv ee v otdalennye mesta na Krajnem Severe.
   Tretij raz Marshal zhenilsya ochen' ostorozhno. V zheny on na etot  raz  vzyal
skromnuyu derevenskuyu devushku. Nel'zya skazat', chto ona ego oschastlivila, no
domohozyajka i sluzhanka iz nee poluchilas' otmennaya. Ni o kakoj lyubvi  rechi,
konechno, ne moglo byt', tak kak kazhdyj iz nih znal, na chto idet. ZHena  ego
poluchila  propisku  i  prevoshodnuyu  kvartiru,  a  on  vsegda  byl  syt  i
"vyglazhen". Lyubov' Robert Mihajlovich, estestvenno,  iskal  na  storone,  a
zhena zakryvala na eto glaza, chto vpolne ego ustraivalo.
   Rodila emu zhena edinstvennuyu  doch',  i  nedavno  oni  otmetili  dvojnoj
prazdnik: sovershennoletie docheri i svoyu hrustal'nuyu svad'bu. Na  torzhestvo
byli priglasheny vse luchshie lyudi goroda, sredi kotoryh vpervye  okazalsya  i
Hitroumov.  Pravda,  Vsevolod  L'vovich  byl  priglashen   sestroj   Marshala
Ekaterinoj Mihajlovnoj, no eto nichego ne menyalo: sluchajnye  gosti  v  etom
dome ne poyavlyalis'.
   Podarki prinimalis' tol'ko iz chistogo zolota v forme yuvelirnyh izdelij.
Lish'  osobo  priblizhennye  k  sem'e  Marshalov  prepodnosili   konverty   s
nalichnymi. Hitroumov podaril docheri perstenechek s izumrudom, a roditelyam -
nabor miniatyurnyh zolotyh chajnyh lozhechek. Po etoj prichine  on  okazalsya  v
chisle  samyh  pochetnyh  gostej  i  sidel  za  stolom  ryadom   s   Robertom
Mihajlovichem.
   Posle  dovol'no  dlitel'nogo  zastol'ya  Marshal  priglasil  ego  v  svoyu
bil'yardnuyu pokurit'. Robert Mihajlovich predlozhil  emu  sygrat'  partiyu  na
zhelanie. Hotya Hitroumov neploho igral v bil'yard, no soglasilsya s nekotorym
opaseniem, tak kak ploho predstavlyal, kakie  zhelaniya  mogut  vozniknut'  u
etih "vsemogushchih lyudej.
   Partiya byla upornaya, hotya razgovor nachalsya dostatochno druzhelyubno.
   - Vsevolod L'vovich, tak chto za chelovek etot  vash  Kukushkin?  -  sprosil
sopernik, promazav dovol'no legkij shar.
   Vsevolod L'vovich snachala  zabil  "podstavku",  zatem  u  nego  dovol'no
udachno poluchilsya "duplet",  i  tol'ko  posle  tret'ego  zabitogo  shara  on
otvetil:
   - Rabotat' s nim mozhno, hotya, Robert Mihajlovich, chelovek on opasnyj.
   Kij v etoj partii Marshalu uzhe ne prishlos' vzyat'; poslednie  pyat'  sharov
byli zabity podryad.
   - Dazhe opasnee, chem vy? - sprosil Marshal spokojno. - Vy  obygrali  menya
vsuhuyu, tak chto ya vypolnyu vashe dvojnoe zhelanie.
   - YA hochu, chtoby vy mne dvazhdy pozhali ruku, - vezhlivo skazal  gost',  ne
skryvaya, chto eto dlya nego vazhnee vsego.
   - Nu chto zhe, priyatno imet' delo s takim sopernikom, - hozyain s  ulybkoj
pozhal emu ruku i dazhe pohlopal po plechu.
   - Mozhet, hotite revansh?
   - Spasibo, revansh ya beru v drugoj igre, - otvetil Robert  Mihajlovich  i
dostal iz bufeta dve ryumki  i  butylku  kon'yaka.  -  YA  rad,  chto  s  vami
poznakomilsya. Esli ne oshibayus', vy rabotali direktorom restorana?
   - Oshibat'sya, Robert Mihajlovich, ne  pozvolyaet  vam  vasha  otvetstvennaya
dolzhnost', - podcherknul Hitroumov, prinimaya ot nego napolnennuyu ryumku.
   - Horosho, chto vy eto ponimaete. Esli tak i dal'she  pojdet,  to,  dumayu,
nashe vzaimoponimanie pererastet v druzhbu.
   Oni choknulis' i vypili do dna. Hitroumov radovalsya, chto  nakonec-to  on
popal v "vysshij svet",  no  tol'ko  nevedomo  emu  bylo,  kakaya  rol'  emu
ugotovlena...


   Kukushkin reshil prodolzhit'  sotrudnichestvo  s  Hitroumovym.  Pravda,  on
ostavlyal za soboj  pravo  v  lyuboj  moment  prekratit'  ego,  preduprediv,
razumeetsya, za dve nedeli. Takoe soglashenie ustraivalo Vasyu, no  nikak  ne
udovletvoryalo impresario. Poetomu Vsevolod L'vovich reshil zakabalit' ego.
   Odnazhdy on otsutstvoval vo Dvorce celyj den' i poyavilsya tol'ko k vecheru
izryadno navesele.
   - Vasilij Vasil'evich, vse dela na vremya k chertu,  pora  zanyat'sya  vashim
bytom! - veselo skazal on.
   Kukushkin ponyal, chto rech' idet o kakom-to priyatnom  dlya  nego  syurprize.
Hotya i osoznaval, chto beskorystno Hitroumov nikogda i nichego ne delaet, no
dazhe ne stal proslushivat' ego mysli.
   Posle vtorogo vystupleniya Vsevolod L'vovich privez ego na svoej mashine v
tihij "aristokraticheskij" rajon goroda. Oni priehali smotret' Vasinu novuyu
kvartiru.
   - SHest'desyat metrov poleznoj zhiloj ploshchadi vam  dostatochno?  -  sprosil
impresario, kak tol'ko oni voshli v prihozhuyu.
   - I skol'ko ya vam za eto dolzhen?
   - Esli ya vam  zavezu  zavtra-poslezavtra  eshche  i  mebel',  to  primerno
mesyacev dva porabotaete besplatno.
   - Oplatit' eto nikak nel'zya?
   -  Vasilij  Vasil'evich,  vy  zhe  znaete,  chto  ya  dzhentl'men  i   lyublyu
pol'zovat'sya zarabotannymi den'gami. YA ne priznayu vorovannoe.
   - V takom sluchae, pochemu vy reshili, chto ya soglashus' zhit'  v  etoj  yavno
vorovannoj  hatenke?  -  sprosil   Vasya,   hotya   svetlaya   i   prostornaya
trehkomnatnaya kvartira emu ochen' ponravilas'.
   - Nu chto vy, vse po zakonu. - Vsevolod L'vovich dostal iz karmana  order
i torzhestvenno vruchil emu: - Pozhalujsta,  zhivete,  radujtes'  i  nabirajte
ves.
   Kukushkin, prochitav svoyu familiyu na ordere, nekotoroe  vremya  kolebalsya,
no vse zhe vzyal ego v ruki. V eto vremya na okne prozvenel telefon,  kotoryj
Vasya zametil tol'ko sejchas. S udivleniem on podnyal trubku:
   - Allo...
   -  Zdravstvujte,  Vasilij  Vasil'evich  Kukushkin!  -  poslyshalsya  myagkij
muzhskoj golos. - Pozdravlyayu vas s novym zhil'em.
   - Zdravstvujte, spasibo, a?..
   - S vami govorit Robert Mihajlovich.
   - Prostite, no ya vas ne pomnyu.
   - |to nevazhno. S vami navernyaka sejchas stoit ryadom Vsevolod L'vovich,  i
on vam predstavit menya zaochno. Do svidaniya!
   Vasya polozhil trubku i sprosil u Hitroumova:
   - A kto takoj Robert Mihajlovich?
   - S vami, Vasilij Vasil'evich, govoril sam  narodnyj  sluga!  -  otvetil
impresario, podnyav ukazatel'nyj palec. - O, on umeet sluzhit' narodu...
   - V tom smysle, chto sluzhba pozvolyaet  emu  zhit'  za  narodnyj  schet?  -
spokojno skazal Kukushkin, s udovletvoreniem osmatrivaya ocherednuyu  komnatu.
- |tu kvartiru, navernoe, dolzhna byla poluchit'  kakaya-to  chestnaya  rabochaya
sem'ya, a on...
   - Oshibaetes', Vasilij Vasil'evich, takimi kvartirami ne  baluyut  rabochie
sem'i.
   - Koroche, ran'she byli podpol'nye  revolyucionery,  a  sejchas  podpol'nye
millionery, - poshutil Vasya  i,  s  porazitel'nym  ravnodushiem  pozhav  ruku
Hitroumovu, dobavil: - Tak kak tam  v  vashej  konstitucii  govoritsya:  vse
nashe, tol'ko umej vzyat'?!
   - V nashej konstitucii, Vasilij Vasil'evich,  v  nashej,  -  popravil  ego
impresario i vynul iz karmana pidzhaka malen'kuyu butylochku kon'yaka...
   CHerez dva dnya Kukushkin pereselilsya v novuyu kvartiru.
   Vasya schital, chto zasluzhil eto zhil'e esli ne po zakonu, to po pravu, tak
kak zakon ne mozhet predusmotret' prava vseh i vo  vseh  sluchayah  zhizni.  S
mebel'yu Hitroumov emu, konechno, tozhe ugodil na vse sto procentov. O  takih
arabskih garniturah on mog tol'ko mechtat', nichego podobnogo, veroyatno,  ne
videl dazhe gruzchik Grisha.
   V etot zhe den', vecherom, k  nemu  prishel  chelovek,  kotorogo  on  uznal
srazu. |to byl tot samyj  muzhchina  s  kolyuchim  vzglyadom,  s  kotorym  Vasya
vstretilsya na scene na pervom  svoem  predstavlenii.  Eshche  togda  Kukushkin
ponyal, chto on dlya nego nebezopasen...
   - Vot ya i prishel, kogda schel eto neobhodimym, - skazal neizvestnyj, kak
tol'ko perestupil porog kvartiry. - Ne zhdali?  Nu,  privykajte,  teper'  ya
budu  chasto  naveshchat'  vas  neozhidanno.  My  zhe  s   vami   dogovarivalis'
vstretit'sya naedine i pogovorit'...
   -  Kto  vy?  -  sprosil  Kukushkin,  kogda  tot  zashel  v  gostinuyu  bez
priglasheniya.
   - A vy uznajte iz moih myslej.
   - V haose vashih myslej sam chert ruki i nogi slomaet...
   - Vot imenno, chto chert slomaet, a vy net! - zasmeyalsya nezhdannyj  gost',
zavistlivo rassmatrivaya kvartiru. - Vprochem,  vy  tozhe  horosh  gus',  hotya
mnogie  schitayut,  chto  vy  ne  iz  nashego  mira,  pochti  bozhestvo.  YA   zhe
principial'nyj protivnik kakogo by to ni bylo obozhestvleniya.
   - Mne kazhetsya, chto vy dazhe protiv civilizacii...
   - Pravil'no, ya protiv civilizacii  voobshche!  Ona  vedet  chelovechestvo  v
propast'. Da, v propast', i bol'she nikuda. CHelovek, iskushennyj  besovskimi
zhelaniyami, gubit prirodu. Gubit vse zhivoe na zemle!
   - Ponyatno, vy neudachnik, - dogadalsya Vasya i zakuril.
   - Vozmozhno. No ya ne schitayu sebya neudachnikom. Neudachnikom menya  nazyvayut
prisposoblency. Zato narod, to est' chestnye lyudi,  menya  schitayut  istinnym
filosofom  i  mudrecom.  A  ya  schitayu   sebya   tem   chelovekom,   kotoromu
prisposoblyat'sya ne pozvolyaet sovest' i chest'. K vashemu  svedeniyu,  ya  dazhe
vegetarianec. Ved' vy, myasoedy, edite  trupy!  ZHrali  by  uzh  luchshe  zhivyh
porosyat i prochih drugih zhivotnyh - i to chestnee bylo by...
   Posle etih slov Kukushkin vzdrognul i pochuvstvoval toshnotu.
   - CHto, strashno?! -  snova  rassmeyalsya  gost',  priglazhivaya  svoi  sedye
dlinnye volosy. - A ubivat' zhivoe  i  hishchnicheski  poedat'  -  ne  strashno?
Horosho zhe ustroilsya na zemle chelovek - car' prirody!  I  glavnoe,  nahodit
vsemu opravdanie. Vam ne kazhetsya, chto eto vopiyushchaya nespravedlivost'?!
   Kukushkin molchal i kuril. On chuvstvoval sebya podavlennym i  dazhe  chem-to
provinivshimsya pered etim neschastnym filosofom.
   - Molchite, - neizvestnyj zagovoril  myagche  i  tishe.  -  I  horosho,  chto
molchite. Drugoj na vashem meste uzhe vystavil by menya za  porog,  a  vy  eshche
terpite. Znachit, u vas eshche est' intelligentnost'. Pover'te, v  nashe  vremya
eto ochen' bol'shaya redkost'! A takih, kak ya, obychno otpravlyayut  v  psihushku
ili v tyur'mu. CHtoby ne voroshil sovest'. I pravil'no - komu eto nuzhno?!
   - CHto vy ot menya hotite? - sprosil Vasya i  opustilsya  v  kreslo,  vdrug
pochuvstvovav slabost' v  nogah.  -  Sadites',  pozhalujsta.  Mozhet,  hotite
vypit'?
   - Spasibo, ya lyublyu stoyat'. Tol'ko blagodarya tomu, chto  ya  malo  sizhu  i
lezhu, menya obhodyat storonoj bolezni  vot  uzhe  polveka.  A  p'yu  ya  tol'ko
kipyachenuyu vodu i nastoi iz trav. YA by s udovol'stviem pil i syruyu vodu, no
vasha lyubimaya civilizaciya lishila menya takoj vozmozhnosti.
   Tol'ko sejchas Kukushkin obratil vnimanie na  to,  chto  ego  tainstvennyj
gost'  byl  dovol'no   krepkogo   teloslozheniya.   Odet   akkuratno.   Lico
prodolgovatoe i dostatochno privlekatel'noe, glaza  hot'  i  nebol'shie,  no
zhguche-chernye i pronzitel'nye.
   - Vy zhenaty? - sprosil Vasya i srazu pochuvstvoval kakuyu-to nelovkost'.
   - Vasilij Vasil'evich, zachem tirazhirovat' takih, kak ya?! - Gost'  otoshel
k oknu i poshire otkryl balkon. -  Izvinite,  no  vy  kurite  sousirovannyj
tabak... Luchshe ya ostanus' v edinstvennom ekzemplyare. YA, konechno, ne protiv
razmnozheniya, no uzh bol'no mne ne hochetsya, chtoby moi deti stradali v  vashem
civilizovannom koshmare.
   - Tak chto vy hotite ot menya? - povtoril svoj vopros  Kukushkin,  zatushiv
okurok v shikarnoj hrustal'noj pepel'nice.
   Neizvestnyj  dolgo  molcha  smotrel  v  okno,  zatem,  ne  oborachivayas',
otvetil:
   - YA hotel by pozhit' u vas nekotoroe  vremya.  Ploshchad'  i  sredstva  vashi
pozvolyayut, ostaetsya tol'ko vasha dobraya volya.
   - A vam chto, negde zhit'? - Vasya reshil, chto on poshutil.
   - Predstav'te sebe, da. YA nigde ne propisan i nigde  ne  rabotayu.  Menya
soderzhat dobrye lyudi, a v blagodarnost' za eto ya ih razvlekayu. Vrode shuta.
I kogda chuvstvuyu, chto uzhe nachinayu  nadoedat',  ishchu  sebe  drugih...  No  ya
mnogoe umeyu delat' i rabotayu s udovol'stviem. Mogu  stroit'  i  razrushat',
mogu shodit' na bazar i prigotovit' lyuboe blyudo, mogu uspokoit' cheloveka i
izbavit'  ego  ot  mnogih  stressov.  Koroche,   ya   ochen'   mnogoe   mogu.
Edinstvennoe, chego ya  nikogda  ne  smogu,  tak  eto  ubivat'  v  pryamom  i
perenosnom smysle. Tak chto, mne kazhetsya, vam hotya by v pervoe vremya  ya  ne
pomeshayu. Mozhet, dazhe naoborot.
   - Izvinite, no ya vam ne veryu, - kak ni pytalsya Vasya nastroit'sya na  ego
mysli, nichego ne poluchalos'. - Ved' byli zhe u vas  kogda-to  roditeli?!  I
zhili zhe vy gde-to ran'she?!
   Gost' pohodil zadumchivo po komnate, potom, razminayas', sdelal neskol'ko
strannyh prisedanij na odnoj  noge  i  posle  glubokih  vdohov  i  vydohov
otvetil:
   - Vasilij Vasil'evich, za odin vecher ya vsego vam ne rasskazhu o  sebe.  U
menya ochen' interesnaya i bogataya biografiya. No ya vam obeshchayu, chto postepenno
vy vse uznaete. A sejchas - hotite, ya povedayu vam, chto vas zhdet v blizhajshee
vremya?
   - S udovol'stviem poslushayu, - ironichno soglasilsya Kukushkin.
   - Vas kupyat i prodadut. U vas budet slava do teh por,  poka  vy  budete
razvlekat' tolpu. No skoro, ochen' skoro vas  priglasyat  nekotorye  muzhi  v
svoi shikarnye kvartiry, na svoi korolevskie ohoty. I tut vy sorvetes'.  Vy
uvidite svoimi glazami to, chto vam ne pozvoleno videt' po rangu. I  vy  ne
smozhete stat' ih chelovekom. I za eto vas  nachnut  presledovat'.  Vas  dazhe
postarayutsya lishit' zhizni, chtoby ostavit' ot vas odin simvol...
   - Ne ochen'-to schastlivoe budushchee vy mne prorochite, - ozadachenno  skazal
Vasya i vpervye myslenno uslyshal ot gostya edinstvennoe slovo: "synok".
   Neizvestnyj ob etom podumal tak nezhno  i  vyrazitel'no,  chto  dazhe  sam
vzdrognul, no tut zhe vnutrenne napryagsya i zastavil sebya govorit' sovsem  o
drugom, budto boyalsya raskryt' kakuyu-to ochen' vazhnuyu tajnu:
   - A vy krasivyj, muzhchina. U vas, navernoe, byla ochen' krasivaya mat'.
   Kukushkin promolchal. On vdrug pochuvstvoval, chto  prisutstvie  nezhdannogo
gostya stanovitsya priyatnym emu. Vase dazhe pokazalos', chto pered nim  rodnoj
i blizkij chelovek.
   - Tak kak, Vasilij Vasil'evich, naschet vashej  dobroj  voli?  -  napomnil
neizvestnyj.
   - CHto?.. Konechno, konechno, - vstryahnuv golovoj, otvetil hozyain kvartiry
i podnyalsya s kresla. - ZHivite u menya skol'ko vam ugodno.
   - Vasilij Vasil'evich, no  u  menya  za  dushoj  -  ni  milliona,  -  shutya
predupredil obradovannyj gost'.
   - Nichego, vashe neschast'e moj zheludok kak-nibud'  perevarit,  -  sostril
Vasya v otvet. - S den'gami dazhe durak umnyj.  K  vashemu  "ni  milliona"  ya
koe-chto dobavlyu. No vse zhe kak mne vas nazyvat'?
   - Prosto otcom, esli vam tak udobno...
   Kukushkinu stalo udivitel'no horosho, i on, ulybayas', skazal:
   - A vy znaete, ya soglasen, pust'  budet  hot'  kakoj-nibud'  otec,  chem
nikakogo. Esli vy mne i mat' najdete, ya ne stanu vozrazhat'.





   Na sleduyushchij den' Kukushkin reshil navestit'  svoih  byvshih  sotrudnic  i
koe-komu otomstit'. Prichem mest' ego byla ves'ma original'noj.
   Valentine Mihajlovne  Vasya  otomstil  zolotym  brasletom  za  fel'eton,
kotoryj,  kak  on  potom  ponyal,  byl  napisan  ne  bez  ee  uchastiya.  Ona
pokrasnela, kak nevinnaya derevenskaya devushka, i dazhe zabyla, chto  v  takih
sluchayah govoryat.
   - A ya cho, ya nicho, - prolepetala ona.
   Galochke Kukushkin podaril francuzskie trusiki na "molnii".
   - Oj, Vas' Vasevich, kakaya prelest'! - rastayala ona u nego na glazah.  -
A otkuda vy znaete moj razmer?
   - Galochka, vasha  popochka  dazhe  snilas'  mne  nochami,  tak  chto  nichego
udivitel'nogo...
   Drugim sotrudnicam, kotorye pered nim nichem ne provinilis',  on  vruchil
deshevye  bezdelushki.  Zato  Genriette  Stepanovne  Vasya  prepodnes  osobyj
podarok - chek na pyat' tysyach rublej i svoi zametki na  temu:  "Kak  stroit'
otnosheniya mezhdu suprugami v usloviyah polnogo hozrascheta".
   Direktora Dvorca brakosochetaniya snachala brosilo v holodnyj  pot,  kogda
ona uvidela na poroge svoego kabineta Kukushkina. No kogda ona prochitala na
cheke  summu,  ej  pokazalos',  chto  u  nee   poyavilas'   umopomrachitel'naya
temperatura.
   Vse ee mysli Vase byli  vpolne  ponyatny.  K  tomu  zhe  on  vspomnil  ee
nedavnie slova o tom, chto zhenshchinam nuzhno proshchat', i velikodushno skazal:
   - Uvazhaemaya, mne tak skuchno bez vas. Vy byli ko mne tak dobry, mne bylo
s vami tak interesno...
   - Vasilij Vasil'evich, a ya k vam prihodila i prozhdala naprasno pochti  do
vechera. YA h-hotela pered vami izvinit'sya  i,  ne  poverite,  priznat'sya  v
lyubvi. YA ponimayu, chto vam  eto  do  lampochki...  -  tiho  zagovorila  ona,
opustiv golovu. - Ponimayu, chto rasschityvat' na vzaimnost'  glupo,  no,  ne
vzyshchite, tak uzh ustroena zhenshchina...
   Tak  Kukushkin  otomstil  za  perenesennye  obidy.  On  chuvstvoval  sebya
pobeditelem. S zhenshchinami tol'ko tak i nado. Ih tol'ko posadi na koleni,  a
na golovu oni sami...
   No na takie neznachitel'nye epizody Kukushkin malo obrashchal  vnimanie.  On
prekrasno znal, chto vperedi  ego  zhdut  sobytiya  namnogo  masshtabnee.  Emu
hotelos', chtoby oni pobystree prishli v ego zhizn', potryasli  i  perevernuli
vse vokrug, potomu chto zhit' stanovilos' skuchno.
   Nemalovazhnym sobytiem stalo ego lichnoe znakomstvo  s  Marshalom.  Robert
Mihajlovich vospol'zovalsya priglasheniem Hitroumova i posmotrel vystuplenie,
o kotorom slyshal ran'she mnogo lestnyh otzyvov. Nikak v etot  vecher.  Posle
predstavleniya on nashel Kukushkina v grimernoj i predlozhil otvezti ego domoj
na svoej "Volge" s personal'nym voditelem. Nastupil moment, kogda voznikla
neobhodimost' naladit' pryamoj kontakt.
   - O, ran'she slugi naroda zhili za Volgoj, a sejchas ezdyat v  "Volgah",  -
ironichno skazal Vasya, sadyas' v mashinu. - Dialektika.
   - Kak narodnyj izbrannik, ya lyublyu tol'ko to, chto ne chuzhdo moemu narodu,
- samodovol'no otvetil Marshal i reshil sest' ryadom  s  nim.  -  Dostoinstvo
nachal'nika ne v tom, chto on  delaet,  a  v  tom,  chto  ne  delaet.  Znaete
poslovicu: "Glupym - schast'e ot bezdel'ya, umnym - gore ot uma"?  Tak  vot,
glupyh ponyat' mozhno, potomu chto  oni  znayut,  chego  hotyat.  A  chego  hotyat
umnye?..
   Voditel'  gnal  mashinu,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  dorozhnye  znaki   i
svetofory.
   - I chego, po-vashemu, hotyat eti samye umnye? - sprosil Vasya.
   - Kazhdodnevnoj revolyucii. Segodnya, vidite li, ih ne ustraivaet to,  chto
bylo vchera. A zavtra ih ne ustroit to, chto est' segodnya. Pokoj, vidite li;
im tol'ko snitsya. Zato etot ego velichestvo pokoj nuzhen  glupcam!  Eshche  kak
nuzhen! I chihali oni  na  vsyakie  revolyucii.  Ved'  dazhe  samaya  malen'kaya,
beskrovnaya revolyuciya bez mordobitiya ne obhoditsya. A zachem drat'sya, Vasilij
Vasil'evich, kogda mozhno vse razdelit' po  vozmozhnostyam?  Po  potrebnostyam,
konechno, ne poluchitsya - na vseh ne hvatit porovnu.  Zato  uslovno  my  vse
ravny! - Marshal zahohotal i polozhil ruku na plecho Kukushkinu: - Vot i my  s
vami ravny... pered zakonom.  Pravda,  u  kazhdogo  iz  nas  svoi  zakonnye
vozmozhnosti. Dumayu, vy v etom uzhe ubedilis' sami. Kstati,  vy  sobiraetes'
menya priglashat' na novosel'e?
   - Robert Mihajlovich, vse v vashej vlasti...
   -   Net,   izvinite,   moya   vlast'   na   vashu   gostepriimnost'    ne
rasprostranyaetsya.
   - V takom sluchae poehali hot' sejchas, - Vasya ponyal iz  myslej  Marshala,
chto im predstoit delovaya beseda.
   Pozzhe on ubedilsya, chto  voditel'  derzhal  v  golove  ego  novyj  adres.
Okazyvaetsya, Marshal vse zaplaniroval: "Nu chto zh, Hitroumov  tozhe  kogda-to
byl uveren, chto smozhet priruchit' menya", - myslenno zasmeyalsya Vasya.
   V gostinoj Kukushkina ih zhdal shikarno  nakrytyj  stol.  Uzhin  prigotovil
Vasin "otec". Oni zastali ego v ochen' strannoj poze  na  divane.  V  odnih
trusah, neveroyatno skryuchennyj, on sidel na rukah  i  byl  nepodvizhen,  kak
statuya.
   - CHto eto u vas za lyagushka? - udivlenno sprosil Marshal i dotronulsya  do
nego, a kogda ponyal, chto eto zhivoj chelovek, ispuganno otskochil. - T'fu  ty
chert!
   - Dobryj vecher, zemlyane, - skazal "otec",  ne  shelohnuvshis'.  -  YA  vam
prigotovil uzhin. Esh'te sebe na zdorov'e.
   Robert Mihajlovich potryas golovoj i, nichego ne ponimaya, sprosil snova:
   - Kto eto?
   - Moj otec, - otvetil spokojno  Kukushkin  i  otkryl  bar  so  spirtnymi
napitkami. - CHto budem pit'?
   Marshal prigladil ladon'yu svoi  gustye  sedye  volosy,  vyter  uzkovatyj
vspotevshij lob i plyuhnulsya v kreslo.
   - Davajte vodochki, - vzdohnul on, s nepriyazn'yu poglyadyvaya na "otca".  -
On chto u vas, iz psihiatrichki sbezhal?
   - Ne obrashchajte vnimaniya, Robert Mihajlovich, moj otec ne iz nashego mira,
- uspokoil ego hozyain kvartiry i postavil na stol hrustal'nyj grafinchik  s
vodkoj.
   Oni oprokinuli po dve ryumashki, zakusili i vyshli na  balkon  perekurit'.
Razgovor Marshal nachal ostorozhno:
   - Vasilij Vasil'evich, vy nuzhny ne tol'ko narodu, no i ego vlasti.
   - CHtoby ukrepit' vlast' vlasti nad narodom? - sprosil Vasya.
   - A ya sam vyshel iz nizov...
   - Estestvenno, ved' burzhuazii u nas sejchas net.
   - No vlast' u nas dejstvitel'no narodnaya, - povysil Marshal golos, davaya
ponyat', chto on ne lyubit, kogda ego perebivayut:  -  Drugoe  delo,  chto  nash
narod lyubit preuvelichivat'. Esli iz kakoj-to muhi mozhno sdelat' slona,  to
skol'ko, predstav'te sebe, mozhno sdelat' slonov iz cheloveka.  Vot  kak  vy
dumaete, Vasilij Vasil'evich, chto takoe pravda?
   - Pravda ona i est' pravda, i ee ni s chem  ne  pereputaesh',  -  otvetil
Kukushkin, podcherknuto pomahav sigaretoj, kotoroj ugostil ego gost'.
   - Pravda, dorogoj, eto to, o chem ne govoryat vsluh. Tol'ko u durakov net
svoej pravdy, poetomu im nuzhna obshchaya  pravda.  Zato  u  kazhdogo  myslyashchego
cheloveka est' svoya pravda, kotoruyu on i otstaivaet vsyu zhizn'.
   - A pochemu, ya ne ponyal, o pravde ne govoryat vsluh?
   - A zachem mne slyshat' o vashej pravde, kotoraya mne ne  nuzhna  i  kotoraya
mne izvestna? - bystro posledoval otvet.
   - A mne kazhetsya, Robert Mihajlovich, chto pravda - eto  gorazdo  proshche  i
yasnee. Vot, k primeru, mne ponravilas' sigareta, kotoroj vy menya  ugostili
- eto i est' pravda. Kak vy schitaete, ya imeyu pravo na  svoe  mnenie  pered
vlast'yu?
   - Konechno, no, uveren, chto vy ne vsegda vospol'zuetes' etim pravom.
   - Pochemu?
   - A esli b moya sigareta byla otvratitel'noj, vy by mne skazali ob  etom
vsluh? - s ulybkoj sprosil Marshal.
   - Net, Robert Mihajlovich, pravda - eto to, chto vy nikogda ne  kurili  i
ne kurite otvratitel'nye sigarety. Razve ya ne prav?
   - Tut vy pravy,  -  otvet  Marshalu  ponravilsya,  i  oni  vmeste  druzhno
rassmeyalis'.
   Uslyshav o Kukushkine,  Robert  Mihajlovich  reshil,  chto  eto  imenno  tot
chelovek, kotoryj mozhet ego spasti  ot  vozmezdiya  za  vse  ego  grehi.  On
prekrasno ponimal, chto, v sluchae ego  razoblacheniya,  nesti  karu  pridetsya
samomu. I nikto ne stanet marat'sya, chtoby ego zashchitit'. Poetomu neobhodimo
vseh derzhat' na kontrole...
   - Vasilij Vasil'evich, ya budu s vami  korotok  i  otkrovenen,  -  skazal
Marshal, vybrosiv okurok vniz na klumbu. - Vy dovol'ny svoej kvartiroj?
   - Samo soboj, - s blagodarnost'yu otvetil Kukushkin.
   - Kvartira i mebel' - eto moj vam podarok. Esli hotite, zavtra poluchite
"Volgu". Poslednyuyu  model'.  Mne  ot  vas  nuzhny  budut  tol'ko  nekotorye
druzheskie uslugi. YA povtoryayu, vsego lish' druzheskie.
   "Znachit, Hitroumov menya obmanul, - podumal Vasya i pokachal golovoj. - Nu
chto zh, glavnoe - chto mne eto izvestno. Aj  da  Vsevolod  L'vovich,  kak  on
krasivo menya obvel vokrug pal'ca! Prepodnosit' takie podarki za chuzhoj schet
-  neslyhannaya  naglost',  i  po  dzhentl'menskim  zakonam  za   chto   nado
otvechat'..."
   Kukushkin uzhe znal, v chem budut zaklyuchat'sya budushchie  "druzheskie  uslugi"
Marshalu, poetomu, ne zadavaya nikakih voprosov, otvetil:
   - YA soglasen.
   - No vy hot' znaete?..
   - Da, znayu, - tverdo povtoril on, - vy mne  sami  tol'ko  chto  ob  etom
podumali.
   Robert Mihajlovich segodnya vpervye poveril v chudesa. A  ved'  ran'she  on
byl uveren, chto na chudesa sposobny tol'ko lyudi s real'noj vlast'yu.





   Sem'ya Marshala gotovilas' k  svad'be,  kotoraya  dolzhna  byla  sostoyat'sya
cherez dve nedeli. Robert Mihajlovich dlya svoej edinstvennoj  docheri  nichego
ne zhalel. Svad'bu splaniroval provesti v  techenie  treh  dnej.  Na  pervyj
den', pyatnicu,  byla  namechena  registraciya  braka  v  Central'nom  Dvorce
brakosochetaniya i pir v luchshem zale restorana. V subbotu eto sobytie resheno
bylo otmetit' doma  v  krugu  blizkih  i  priblizhennyh.  A  v  voskresen'e
planirovalsya vylet v Krym zakaznym specrejsom.
   Na vse eto torzhestvo Marshal vydelil dvadcat' pyat'  tysyach,  rasschityvaya,
chto rashody vpolne okupyatsya svadebnymi podarkami. No, gotovyas' k  svad'be,
on ne zabyval i o svoej glavnoj zatee, kotoruyu nazval "zashchitnyj  variant".
Emu dopodlinno bylo izvestno, chto mnogie lyudi, kotorye ego okruzhali  i  ot
kotoryh zavisela ego dal'nejshaya sud'ba, byli s podmochennoj  reputaciej.  I
teper'  s  pomoshch'yu  Kukushkina  Robert  Mihajlovich   sobiral   na   kazhdogo
komprometiruyushchie materialy.
   Dva pervyh dos'e on zavel na  nachal'nika  vnutrennih  del  Zaharchuka  i
prokurora goroda Vlastolyubchenko. Mozhno skazat',  chto  oni  byli  druz'yami.
CHasto vstrechalis' v vyhodnye dni, byvali drug u druga doma. No druzhba  eta
osnovyvalas' na dovol'no praktichnyh  principah:  "Horosho  tol'ko  to,  chto
horosho konchaetsya" i "Druzhba druzhboj, a tabachok vroz'".
   Vot v kom absolyutno byl uveren Robert Mihajlovich,  tak  eto  v  Rushmane
Semene Minoviche, kotorogo on vytyanul iz  ryadovyh  prorabov  v  upravlyayushchie
stroitel'nym trestom. Rushman,  estestvenno,  sumel  krasivo  otblagodarit'
svoego protezhe, postroiv emu  shikarnuyu  dachu  za  gosudarstvennyj  schet  v
prigorodnyh severo-zapadnyh lesah. No chtoby  ona  nikomu  ne  brosalas'  v
glaza, on rasporyadilsya pribit' na nej doshchechku s nadpis'yu "Dom  lesnika"  i
pristavil k nej storozha s ruzh'em i dvojnym okladom.  Semen  Minovich  znal,
chto Marshal lyubil, kogda emu vzyatki prepodnosyat s fantaziej.
   Vot na etu dachu Zaharchuk  i  Vlastolyubchenko  byli  priglasheny  Robertom
Mihajlovichem na voskresen'e. S utra planirovalas' ohota, potom  -  finskaya
banya, a posle obeda - legkij stol s videofil'mami, elementami striptiza  i
sovremennogo seksa. "Francuzhenok" poobeshchal privezti s soboj Vasya Kukushkin.
   No ohota poluchilas' neudachnoj. Krome gribnikov,  v  lesu  ne  okazalos'
nikakogo zver'ya. Zaharchuk s dosady pristrelil dvuh voron i povesil ih  nad
dver'yu bani Marshala.
   Zato banej oni naslazhdalis'  pochti  tri  chasa.  Vlazhnyj  i  suhoj  par,
berezovye i myatnye veniki, bassejn, a potom cheshskoe pivo i rybnyj balyk  -
eto bylo ves'ma nedurstvenno.
   No takogo volshebstva, kakoe oni uvideli posle "legkogo para", ne pomnil
dazhe Robert Mihajlovich. Tut uzh vovsyu  postaralsya  Kukushkin.  On  priglasil
vokal'no-horeograficheskij  kvartet  "Ne  omrachaj  vospominanij".   Pravda,
ispolnitel'nicam uzhe bylo daleko ne po devyatnadcat', zato  oni  nikomu  ne
dali povoda usomnit'sya v svoej professional'nosti. Devochki vydali vse,  na
chto oni byli sposobny. Muzykal'no-svetovaya fantaziya i svoboda  eroticheskih
dejstvij plenili muzhchin tak, chto oni zabyli, na kakom svete nahodyatsya.
   Gvozdem kamernoj razvlekatel'noj  programmy  byla  pesnya  v  ispolnenii
poluobnazhennyh   charovnic.   Vedushchim    i,    samo    soboj    razumeetsya,
rezhisserom-nastavnikom byl neprevzojdennyj zhiznelyub Vasya Kukushkin.

   Ne omrachaj vospominanij,
   Bezgreshnyh dush na svete net,
   I tot, kto v zhizni eto znaet,
   Tot znaet zhiznennyj sekret...

   Nikakogo sekreta, konechno, zdes' ne bylo. Greh - on i  v  Afrike  greh.
Prosto Kukushkin hotel ustanovit' hotya by priblizitel'no razmery togo  morya
grehov,  v  kotorom  uzhe  uspeli  iskupat'sya  Marshal,  Zaharchuk...  A  vot
Vlastolyubchenko eshche ne sovsem utonul v etom more. Postoyanno proslushivaya ego
mysli, Vasya chuvstvoval ego soprotivlenie. Prokuror schital, chto on  chestnyj
sem'yanin i dolzhen nenavidet' raspushchennost'.  Emu,  konechno,  bylo  priyatno
videt' strojnyh fej v prozrachnyh golubyh nakidkah, ot volshebnyh prikasanij
kotoryh on  vzdragival.  No  kogda  emu  prihodilos'  zakryvat'  glaza  ot
neveroyatnogo naslazhdeniya, pered ego glazami predstavala stat'ya  ugolovnogo
kodeksa o razvrate.
   "Prav tot, kto utverzhdaet, chto zakony dlya togo, chtoby  ih  narushat',  -
rassmeyalsya myslenno Vasya i podvel k prokuroru  rukovoditel'nicu  kvarteta,
kotoraya  mogla  tvorit'  eroticheskie  chudesa.  -  Nu  chto  zh,   grazhdanin,
vozglavlyayushchij  organy  nadzora  za  soblyudeniem  zakonnosti,   sejchas   my
posmotrim, chto dlya vas nravstvennost' i moral'".
   Prokuror Vlastolyubchenko soprotivlyalsya soblaznu ochen' uporno. Vidat', ne
zrya on dosluzhilsya do starshego sovetnika yusticii.
   "Net, net, ya poryadochnyj chelovek!"  -  krichal  on  molcha  sam  sebe,  no
prodolzhal sidet' v kresle-kachalke s zakrytymi glazami i tayal  ot  priyatnyh
oshchushchenij.
   "YA tozhe poryadochnyj, lyublyu vseh po poryadku", - otvetil emu myslenno Vasya
i prodolzhal dirizhirovat' "vystupleniem devochek" yazykom sobstvennoj  mimiki
i zhestov.
   "CHto  vy  delaete  so  mnoj,  ya  zhe  odnolyub!"  -  myslenno   obratilsya
Vlastolyubchenko k rukovoditel'nice kvarteta, kotoraya  ego  obvorazhivala  ne
dushoj, a svoim uslovno odetym telom.
   "A vy znaete, ya tozhe odnolyub - lyublyu tol'ko zhenshchin", - molcha prosmeyalsya
Kukushkin i glyanul v storonu Marshala i Zaharchuka.
   O, tam byl polnyj matriarhat! Trio soblaznitel'nic  reshitel'no  slomalo
soprotivlenie mogushchestvennyh predstavitelej vlasti i prevrashchalo ih  prosto
v slabyh muzhchin. Prichem delalo eto tak, chto o blizosti  dvoih  i  rechi  ne
moglo byt'. Klienty  vydyhalis'  v  prezhdevremennyh  orgazmah,  k  chemu  i
stremilis' uchastnicy kvarteta. Oni ne hoteli  imet'  ot  svoej  pribyl'noj
raboty dopolnitel'nye hlopoty i otvrashchenie.
   I vot  prokuror  nakonec  pochuvstvoval,  chto  u  nego  mozhet  nastupit'
iznemozhenie.
   - Prekratite nemedlenno etot!.. - gromko skazal on sidya, tak kak vstat'
u nego uzhe ne bylo sil. Slovo "razvrat" on vse zhe ne  promolvil  iz  chisto
chelovecheskoj blagodarnosti. - V protivnom  sluchae,  devochki,  ya  vas  vseh
arestuyu, - probormotal on s surovoj nezhnost'yu.
   "Devochki" reshili, chto eto improvizirovannaya shutka,  i  prodolzhali  svoyu
rabotu. No Vlastolyubchenko udaril nogoj po stolu i skomandoval:
   - Zaharchuk, ya vam prikazyvayu arestovat' etih prostikom!
   - Nu chto vy, kakie zhe oni... Oni dobrosovestnye  pchelochki,  -  Kukushkin
popytalsya zashchitit' kvartet.
   - Izvinite, Vladislav Nikolaevich, arestovat' ih u menya net ni  sil,  ni
zakonnyh na to osnovanij, - otvetil Zaharchuk  i  po-otcovski  pogladil  po
golove devicu, stoyavshuyu u ego nog na kolenyah.
   Marshal posadil odnu iz devic sebe na koleni i nachal poit' ee shampanskim
i kormit' shokoladom.
   - Krasotul'ka, truzhenichka ty moya, - govoril  on  ej  tak  laskovo,  kak
nikogda ne govoril ni odnoj iz svoih treh zhen, -  esli  b  ty  rabotala  u
menya, ya tebya nepremenno povysil by v dolzhnosti. |rudiciya i opyt u  tebya  -
fenomenal'nye.
   - Prekratite! - vskipel prokuror i nakonec podnyalsya na nogi.  -  Robert
Mihajlovich, vy otdaete sebe otchet?!
   - Poslushaj,  Vlastolyubchenko,  poshel  ty,  myagko  vyrazhayas',  kobyle  na
treshchinu, - otvetil emu spokojno Marshal i prodolzhal lyubeznichat' s  devicej.
- Kto zdes' hozyain - ty ili ya?
   Dve drugie uchastnicy kvarteta ublazhali Zaharchuka, ne  obrashchaya  vnimaniya
na krikuna.
   Vlastolyubchenko ottolknul ot sebya ulybayushchuyusya rukovoditel'nicu kvarteta,
kotoraya aktivno pytalas' ego uspokoit', i zaoral ne svoim golosom:
   - Poslushajte, prostikomy, esli vy sejchas zhe ne uberetes' otsyuda, ya  vas
zavtra vyshlyu v takie otdalennye mesta, otkuda ne vozvrashchayutsya!
   - Tak ne vozvrashchayutsya ili ne razvrashchayutsya? -  s  nasmeshkoj  peresprosil
Marshal.
   -  Vy  menya  slyshali,  prostikomy,  ili   net?!   -   grozno   napomnil
Vlastolyubchenko.
   -  Kak  vy  smeete   oskorblyat'   poryadochnyh   zhenshchin!   -   vskriknula
rukovoditel'nica kvarteta i vydala emu  poshchechinu.  -  Poshli,  devochki,  iz
etogo zhlobyatnika!
   Uchastnicy kvarteta vskochili,  kak  po  komande,  i  poshagali  za  svoej
rukovoditel'nicej.  Po  vsemu  vidno  bylo,  chto  disciplina  u   nih   na
professional'nom  urovne.  CHerez  dve  minuty  oni  uzhe  zhdali  v   mashine
Kukushkina, privezshego ih v eto dikoe i bezlyudnoe mesto.
   - Zrya vy  ih  tak,  -  hmuro  sdelal  zamechanie  Kukushkin  prokuroru  i
napravilsya k vyhodu. - U vas, vidat', banya zabrala mnogo sil...
   Spustya neskol'ko sekund Vasya  uzhe  vez  priglashennyj  kvartet  obratno.
Pereodevalis'  na  hodu.  Vecher  byl  isporchen.   Vystuplenie   sorvalos'.
Rukovoditel'nica negodovala:
   - Kuda ty nas pritarabanil, Kukushkin?! CHtoby ya s toboj  eshche  raz  imela
delo! Da ya luchshe na panel' pojdu!..
   - Aga, Vasya, ty nas bol'she ne vozi v obshchestvo, kotoroe  razlagaetsya,  -
podderzhala ee pervaya podchinennaya.
   - Da, kisa, zachem nam eti poluzhivye trupy, - otozvalas'  vtoraya.  -  Ty
nam dolzhen zabashlyat' za vrednost'.
   Tret'ya promolchala: ona ponimala, chto u nee rabota hot' i potnaya, no  ne
pyl'naya.
   - Da ya luchshe na odnu zarplatu zhit' budu... Da ya luchshe so  svoim  byvshim
muzhem-p'yanice1  sojdus',  -  prodolzhala  negodovat'  rukovoditel'nica,  no
vynuzhdena byla na vremya umolknut', tak kak v bluze ee golova zastryala.
   Nakonec podala svoj golos i tret'ya podchinennaya:
   - Slushaj, telka, a chego ty mychish'. Sama moloka ne daesh',  doish'  tol'ko
kozlov - eshche i rychish' na nih.
   Kukushkinu ponravilas' ee  otkrovennost',  i  on  otkryl  "bardachok",  v
kotorom lezhala stopka bumazhek raznogo dostoinstva.
   Rukovoditel'nica,  zametiv  den'gi,  mgnovenno  uspokoilas',  zatem   s
radostnym vizgom shvatila ih i nachala delit': krupnye kupyury, estestvenno,
otobrala  sebe,  a  ostal'nye  nebrezhno  brosila  na  zadnee   siden'e   i
korolevskim golosom obronila:
   - Devon'ki, poka ya zhiva, vy obespecheny!
   - My budem verit' tebe do poslednego nashego  zuba,  -  otvetila  tret'ya
podchinennaya, kotoroj dostalis' samye melkie groshi.
   ...A na dache Vlastolyubchenko terpelivo vyslushival yazvitel'nye  upreki  v
svoj adres.
   - Sto let tebya znayu, no ne predpolagal, chto ty takoj hanzha,  -  govoril
emu  Marshal  i  ot  dosady  nazhimal  na  shampanskoe.  -  Ty  isportil  nam
nastroenie.
   - A on  mne  vsyu  zhizn'  ego  portit,  -  podderzhal  Marshala  Zaharchuk,
vykurivaya odnu za drugoj sigaretu. -  Vozomnil,  chto  emu  vse  pozvoleno.
Predstavlyaesh', Robert Mihajlovich, dazhe ya, general,  ne  mogu  sebe  takogo
pozvolit'.
   Prokuror molchal i dumal ob anonimnyh materialah, lezhashchih  v  ego  stole
vot uzhe bolee goda. |to  byli  signaly  na  prestupnye  deyaniya  Marshala  i
Zaharchuka. On i ran'she dogadyvalsya, chto za  nimi  -  nemalo  kvartirnyh  i
drugih mahinacij. No emu bylo ponyatno i drugoe - borot'sya protiv etih akul
u nego ne hvatit ni sil, ni vlasti.





   Nikto, krome Kukushkina, ne znal, chto na dache Marshala byla  vmontirovana
videokamera i poslednyaya vstrecha zapisana na videomagnitofon. No  Vase  eshche
ne bylo izvestno,  gde  Robert  Mihajlovich  hranil  podobnye  videofil'my.
Navernyaka v tajnike nahodilos' mnogo takogo, chto moglo  by  zainteresovat'
Lunina. Po etomu povodu Kukushkin i reshil vstretit'sya s Ivanom Dmitrievichem
i posovetovat'sya.
   No na sleduyushchij den', posle predstavleniya, Kukushkin sluchajno obnaruzhil,
chto za nim ustanovlena slezhka. CHtoby v  etom  ubedit'sya  okonchatel'no,  on
sdelal neskol'ko krugov vokrug Dvorca na  podarennoj  Marshalom  "Volge"  i
otpravilsya domoj. Po doroge ego presledovateli smenyalis' dvazhdy.  A  vozle
ego novogo doma prohazhivalis' dvoe dyuzhih parnej, s kotorymi noch'yu luchshe ne
vstrechat'sya.
   Priyatnoe i odnovremenno  trevozhnoe  volnenie  ovladelo  Kukushkinym.  On
ponimal, chto voshel v bol'shuyu igru, o chem i mechtal  ran'she.  Priyatno  bylo,
chto ego ohranyayut, no trevozhno stanovilos' ot mysli, chto on  popal  v  pole
zreniya takih lyudej, igrat' s kotorymi, kak s Hitroumovym, budet nelegko.
   Doma, kak obychno, Vasyu zhdal vkusnyj uzhin,  prigotovlennyj  "otcom".  No
est' segodnya  Kukushkinu  sovsem  ne  hotelos'.  CHuvstvoval  ustalost'.  On
podozhdal, kogda "otec" zakonchit svoyu ocherednuyu "jogistiku", i sprosil:
   - Davno te dvoe shatayutsya vozle nashego doma?
   - Menya vasha  zhiznennaya  sueta  ne  interesuet,  -  otvetil  kvartirant,
perejdya na glubokie vdohi i vydohi. - Vasha zhizn' - eto dzhungli,  gde  est'
svoi hishchniki i travoyadnye. A ya vsego lish' nablyudatel'.
   "Strannyj chelovek, - podumal Vasya. - Nikakoj ot nego pol'zy i  nikakogo
vreda, ne zhivet i ne umiraet, nikomu ne meshaet, no i  pomoshchi  ot  nego  ne
zhdi. Myslit yavno s otkloneniyami, no  i  shizofrenikom  nazvat'  nel'zya.  No
samoe udivitel'noe to, chto  ego  mysli  pochemu-to  nevozmozhno  proslushat'.
Ochevidno, on obladaet kakoj-to protivoborstvuyushchej reakciej".
   Noch'yu Kukushkina razbudil "otec". Vasya dolgo ne mog ponyat', v chem delo.
   - Vasilij Vasil'evich, telefon zvonit.
   - A vy sami ne mogli podnyat' trubku? - prostonal Kukushkin i,  s  trudom
podnyavshis', podoshel k apparatu. - Allo, komu eto ne spitsya v noch' gluhuyu?
   - Vasilij Kukushkin? - sprosil ego muzhskoj golos.
   - Nu i chto s etogo? Vy ne mogli uznat' ob  etom  utrom?..  -  Vasya  uzhe
razozlilsya, chto emu prervali krasivyj son.
   - Izvinite, Vasilij, no vy mne dolzhny sto tysyach,  -  neizvestnyj  golos
sdelalsya ugrozhayushchim.
   - A pochemu tol'ko sto, a ne celyj million? - Kukushkin  reshil,  chto  nad
nim kto-to poshutil. - Moshenniki dolzhny delit'sya mezhdu soboj dobychej.
   - Preduprezhdayu vas, budete torgovat'sya - vam  zhe  obojdetsya  dorozhe,  -
grozno predupredil neizvestnyj i dobavil: - Dayu  vam  na  razmyshlenie  tri
dnya. Napominayu, esli hotite,  chtoby  u  vas  ostalas'  golova  na  plechah,
sovetuyu ne torgovat'sya so mnoj. Do svidaniya!
   Vasya nekotoroe vremya slushal korotkie gudki, no ne strah, a  neuderzhimyj
smeh  vdrug  razobral  ego.  On  gromko  rashohotalsya  i  dolgo   ne   mog
uspokoit'sya. Zatem upal na kover s trubkoj v ruke i nachal katat'sya.
   -  CHto  s  vami,  Vasilij  Vasil'evich?  -  sprosil  ego  s  olimpijskim
spokojstviem "otec" iz svoej komnaty.
   Vasya  vnezapno  perestal  smeyat'sya  i   nastorozhilsya.   On   neozhidanno
obnaruzhil, chto emu pochti nevedomo chuvstvo straha.
   - Poslushajte, chert poberi, kak vas vse-taki zovut?
   - Vy zhe znaete, chto u menya - ni imeni, ni kola,  ni  dvora,  -  otvetil
spokojno "otec" golosom robota.
   - Otec  moj  rodnoj,  a  vy  videli  kogda-nibud'  v  lico  shantazhista,
reketira?
   - YA ne znayu, kto eto takie.
   - A smerti boites'?
   - Vseh nas rodila zemlya i vseh nas zaberet obratno. Smerti  i  rozhdeniya
ne sushchestvuet, est' tol'ko raznovidnost' sushchestvovaniya durakov vo vremeni.
   "Pogovorili.  S  etim  asketom   s   abstraktnym   postroeniem   mozgov
poobshchaesh'sya. A vse zhe on chem-to razvlekaet. Kto on?"  -  s  etim  voprosom
Vasya ne mog usnut' do samogo utra. Bolee  togo,  on  s®el  vse,  chto  bylo
prigotovleno emu na uzhin.  Poshli  v  hod  dazhe  pripasy  iz  holodil'nika.
Kukushkin udivilsya, otkuda  u  nego  poyavilsya  takoj  zverskij  appetit.  K
voshodu  solnca  v  hlebnice  ne  ostalos'  ni   krohi   dazhe   tarakanam.
Nasytivshis', Vasya nyrnul s golovoj pod odeyalo i prospal do obeda.
   Pered predstavleniem Kukushkin zaehal k Vite  v  teatr.  Ostanovilsya  on
special'no s protivopolozhnoj storony zdaniya i zashel v ee kostyumernuyu cherez
dvory so sluzhebnogo hoda. Ona ego uzhe zhdala s nepriyatnoj vest'yu.
   - Nu nakonec-to! - voskliknula Vita  i  so  slezami  brosilas'  emu  na
grud'. - Gde ty stol'ko propadal, gad polzuchij?! Iskusitel' podlyj...
   Poka ona plakala, iz ee zaputannyh  myslej  Vasya  ponyal,  chto  ee  tozhe
shantazhirovali. Znachit, im zanyalis' ser'ezno.
   - Kukushkin, zaberi... zaberi den'gi obratno! - rydala ona. - Oni...  on
skazal mne po telefonu, esli ya na tebya ne povliyayu, oni tebya... ub'yut!
   - Nichego oni ne sdelayut!  -  razozlilsya  Vasya  i  nachal  ee  tryasti.  -
Slyshish', nichego! I uspokojsya.
   - Ostav' menya v pokoe, proshu tebya, ya hochu imet' normal'nogo  rebenka  i
bol'she nichego, - Vita dostala iz stola tolstyj paket. - Zaberi svoi den'gi
i uhodi navsegda...
   - Predatel'nica! I  eto  vsya  tvoya  lyubov'?!  -  vzorvalsya  Kukushkin  i
zametalsya po komnate, zatem shvatil ee za  ruku  i  potashchil  k  vyhodu.  -
Poshli!
   - Kuda ty menya... ya zhe na rabote! Menya zhe rezhisser iznasiluet!
   - S  segodnyashnego  dnya  tvoj  rezhisser  budet  nasilovat'  tol'ko  tvoyu
babushku. I voobshche, ya segodnya na tebe zhenyus'!  -  reshitel'no  skazal  on  i
krepko prizhal ee k svoej  grudi.  -  Uspokojsya  i  nikogo  ne  bojsya,  moya
durochka.
   V ego ob®yatiyah Vita nemnogo uspokoilas', zatem ucepilas' rukami za  ego
sheyu i tiho, vshlipyvaya, proiznesla:
   - Esli tak, ya soglasna. Rebenok budet tvoj, ty ne volnujsya...
   Spustya polchasa oni uehali. Kukushkin special'no vel sebya vyzyvayushche,  tak
kak hotel  pokazat'  svoim  presledovatelyam,  chto  on  nikogo  ne  boitsya.
Vprochem, "hvosta" na etot raz za nim  ne  bylo.  Pered  vystupleniem  Vasya
pozvonil iz svoej grimernoj Luninu i poprosil srochno priehat' k  nemu.  On
pochuvstvoval v sebe  neveroyatnye  sily  i  zhelanie  poborot'sya  so  svoimi
vragami. Tem bolee chto on s detstva mechtal o romanticheskih priklyucheniyah.
   - Vita, Vitochka, Viktoriya, ty zhe moya pobeda! -  povtoryal  on,  podnimaya
sebe nastroenie i uspokaivaya svoyu nevestu.
   I ona emu poverila bol'she, chem sebe, hotya ran'she ej ne raz  prihodilos'
razocharovyvat'sya v muzhchinah.
   Posle vtorogo predstavleniya Kukushkin poprosil Hitroumova  ujti  s  glaz
doloj i zakryl grimernuyu na klyuch. Vita i Lunin uzhe zhdali ego za  stolom  i
pili kofe. Im predstoyal sekretnyj razgovor. Na  podnose  ryadom  s  tret'ej
chashkoj lezhali kakie-to tri miniatyurnyh predmeta, pohozhie na pugovicy.
   - CHto eto? - sprosil Vasya i nachal pit' prigotovlennyj dlya nego kofe.  -
U-u, kakaya vkusnyatina!
   - A eto, uvazhaemyj Vasilij Vasil'evich,  elektronnye  podslushivateli,  -
otvetil Ivan Dmitrievich. - YA otyskal ih v grimernoj i vannoj.  Dumayu,  chto
eto eshche ne vse. Tak chto vam bol'shoj pochet i uvazhenie.
   - CHto vy govorite! Aj-ya-yaj, - Vasya pochuvstvoval priliv gordosti.  -  Ne
kazhdyj mozhet udostoit'sya takoj chesti.
   - Vasilek, ya boyus' za tebya, - vzvolnovanno skazala  Vita.  -  Za  toboj
sledyat, kak za shpionom.
   - Ne bojsya, ditya moe, ty pod nadezhnymi muzhchinami,  -  neudachno  poshutil
Vasya i chmoknul svoyu chashku. - My s Ivanom Dmitrichem kastriruem kazhdogo, kto
posmeet narushit'  nashi  mirnye  i  demokratichnye  zhelaniya.  YA  prav,  Ivan
Dmitrievich?
   - Da, Vasilij Vasil'evich, vy pravy, ya znal,  chto  vy  menya  obyazatel'no
pozovete... na svoyu svad'bu, - popravil na sebe shtatskij pidzhak  major.  -
|h, esli by moj semejnyj opyt i kulinarnye znaniya da ob®edinit'  s  vashimi
vozmozhnostyami, to k pensii ya dosluzhilsya by  do  general-ryadovogo.  Pravda,
pogon eshche ne pridumali dlya takogo china...
   - Izvinite, tak vy kulinar ili milicioner? - sprosila ego Vita.
   - A chert ego znaet... Predstavlyaete,  ya  mechtal  popast'  v  miliciyu  s
detstva, no tak kak  mne  vsegda  hotelos'  est',  ya  zakonchil  kulinarnoe
uchilishche. A v milicii ya posle armii.
   - I skol'ko zhe vam let?
   - Polveka sushchestvuyu i chetvert' veka ohranyayu vash pokoj, - Lunin  nemnogo
prigrustnul.
   - Ploho ohranyaete, - ugryumo skazal Kukushkin.  -  Vot  imenno  po  etomu
voprosu ya i hotel s vami posovetovat'sya.
   Vasya vskochil na nogi, bystro podoshel k dveri i vyplesnul ostatki kofe v
zamochnuyu shchel', v kotoruyu podglyadyval Hitroumov.
   Za dver'yu poslyshalsya grohot  i  zvon  razbitogo  stekla.  |to  Vsevolod
L'vovich otskochil, oshparennyj, i zavalilsya na zhurnal'nyj stol,  gde  stoyala
nastol'naya lampa. On stonal i korchilsya ot boli i zlosti.





   Sekretnyj plan Kukushkina, oglashennyj v prisutstvii Lunina  i  Viktorii,
zaklyuchalsya v sleduyushchem: Marshala oni razoblachayut na vtoroj den' svad'by ego
docheri, kogda vse pochetnye i uvazhaemye gosti budut u nego doma; Marshal,  v
svoyu ochered', bezuslovno,  budet  iskat'  zashchity  u  svoih  mogushchestvennyh
druzej, na kotoryh hranit tajnye dos'e; Marshal nikogda ne stanet tonut'  v
odinochku, a okruzhayushchie ego "soratniki" v svoyu ochered' poboyatsya vytaskivat'
ego iz tryasiny, riskuya zamarat'sya, vot tut i srabotaet, byl  uveren  avtor
plana, princip: "vorovali vmeste - i otvechat' vmeste", i Robert Mihajlovich
pustit svoi tajnye dos'e v hod.
   Vasya byl ochen' uveren v uspeshnom osushchestvlenii svoego plana.  A  tut  i
fortuna,  mozhno  skazat',  obernulas'  k  nemu  licom.  Marshal   priglasil
Kukushkina  na  ohotu.  Prisutstvovali  snova  Zaharchuk  i  Vlastolyubchenko,
neskol'ko chelovek iz melkogo nachal'stva, kotoryh brali  obychno  dlya  togo,
chtoby oni zagonyali gonchimi psami dich' v lovushku, nu i nekotorye neznakomye
Vase lica, o kotoryh ne prinyato bylo govorit' personal'no, zato kazhdomu iz
nih predostavlyalos' pravo vstrechat' dich' i strelyat' pervym.
   I hotya Kukushkinu tozhe dali ruzh'e i patrony, emu byla otvedena  Robertom
Mihajlovichem rol' nablyudatelya. Vasya prinyalsya za svoe delo s udovol'stviem,
ibo chuvstvoval, chto on skoree vystrelit v lyubogo iz ohotnikov, nezheli  tam
v kakuyu-to zveryushku. CHashche vsego on vertelsya  vozle  Zaharchuka,  vyslushivaya
ego tajnye mysli. K obedu emu stalo yasno, chto general nastol'ko  nenavidit
i boitsya  prokurora,  chto  gotov  utopit'  ego  v  lozhke  ohotnich'ej  uhi.
Vlastolyubchenko, v svoyu ochered', osteregalsya Zaharchuka  i  ego  svyazej,  no
zhdal udobnogo sluchaya "povesit' ego, zarvavshegosya, na pervom zhe  suku".  No
poka emu v etom meshal Marshal. |tot chelovek s dlinnymi  rukami  mezhdu  nimi
byl kak by svyazuyushchim i vremenno primiryayushchim zvenom.  Nel'zya  skazat',  chto
sam Vlastolyubchenko byl chist pered zakonom, kak gornyj hrustal', hotya on  i
schital sebya angelom po sravneniyu s drugimi. On vsego-navsego ustroil  svoyu
doch' v institut po telefonnomu zvonku, spas svoego zyatya ot treh let tyur'my
za huliganstvo, imel kvartiru,  v  kotoroj  bylo  vsego  na  odnu  komnatu
bol'she, chem polozheno, nu i prochie melochi. Pravda, vzyatok on  ne  bral.  Ne
davali. Inache neizvestno, kak by on sebya povel.
   Ohota nachalas' posle legkogo zavtraka.  Ohotniki  razbilis'  na  chetyre
gruppy. Melkoe  nachal'stvo  s  vernymi  sobakami  poslali  gluboko  v  les
vygonyat'  dich'.  Predstavitelej  organa  nadzora  i  karatel'nogo   organa
otpravili  na  flangi,  nu  a  obladavshie   pravom   na   pervyj   vystrel
raspolozhilis' v kustah za polyanoj. Sredi nih, konechno, byl i  Marshal,  pri
kotorom Kukushkin sostoyal kak ad®yutant.
   Tol'ko k obedu oni uslyshali priblizhayushchijsya laj sobak. Vasya uvidel,  chto
na  polyanu  vybezhalo  neskol'ko  zajcev,  bystro  snyal  s  plecha  ruzh'e  i
pricelilsya.
   - Spokojno, Vasilij Vasil'evich, - Marshal otvel rukoj stvol ego ruzh'ya  v
storonu, - ne volnujtes', zdes' est' komu strelyat'. Vasha  zadacha  strelyat'
myslenno. Vy nichego ne skazhete mne dopolnitel'no o Zaharchuke?
   Kukushkin vynul iz ruzh'ya patrony i leg na spinu.
   - Nedavno on cherez zhenu poluchil vzyatku v pyatnadcat' tysyach,  -  spokojno
otvetil on, glyadya na oblaka.
   - Uh, gad, eto navernyaka za trehkomnatnuyu kvartiru, kotoruyu on  u  menya
vyklyanchil nedelyu  nazad  dlya  osobo  otlichivshegosya  sotrudnika,  -  nervno
otreagiroval Robert Mihajlovich i splyunul.
   - Net, za tu kvartiru on poluchil dvadcat' tysyach lichno.
   - Uh, naglec, a za chto zh eta?
   - Ego zhena zamyala odno  ugolovnoe  delo  ob  iznasilovanii,  spekuliruya
imenem svoego supruga.  Nedavno  u  vashego  Zaharchuka  byl  dazhe  semejnyj
skandal po etomu povodu.
   - Ah, chert! Vy znaete, Vasilij Vasil'evich, - chertyhnulsya Marshal, - i do
menya dohodili sluhi, chto ona tryaset gorodskuyu torgovlyu pohleshche OBHSS.  Nu,
baba - grom i molniya! Da, takuyu zhenu imet' s odnoj storony - horosho, no  s
drugoj...
   - A chto - s drugoj, s drugoj storony - tozhe horosho, - zasmeyalsya Vasya. -
V sluchae chego na nary zagremit ona.
   - Fu, Vasilij Vasil'evich, kak vam takoe moglo v golovu prijti.  ZHenshchinu
- v tyur'mu?! Da vy chto!.. A v principe vy pravy, - ehidno hihiknul  Robert
Mihajlovich.
   Kukushkin prislushalsya k myslyam Marshala i ponyal, chto skoro on poruchit emu
sledit' za zhenoj Zaharchuka. "|togo eshche ne hvatalo - sledit'  za  zhenshchinoj,
unizhat'sya do  takoj  stepeni!  -  razozlilsya  on.  -  Vprochem,  nichego  ne
podelaesh', takie podarki, kak  trehkomnatnaya  kvartira,  arabskaya  mebel',
"Volga", da i takie ohoty - nado otrabatyvat'".
   - Vy, navernoe, prochitali moyu pros'bu, Vasilij  Vasil'evich?  -  sprosil
ego sobesednik.
   - Da, Robert Mihajlovich, - Vasya soglasilsya srazu, potomu chto u nego  na
etot schet voznikli i svoi plany.
   V zajcev nikto ne strelyal. Neskol'ko vystrelov  zagremelo  lish'  togda,
kogda iz lesu  vyskochili  dva  perepugannyh  losya.  Ubili  tol'ko  odnogo,
vtoromu dali ujti. Hotya i emu ostalos' brodit' po lesu ne bol'she nedeli.
   Ubitoe zhivotnoe zharili na kostre. Kak v drevnie vremena. Obed na svezhem
vozduhe, na lone prirody, da eshche v takoj  solidnoj  kompanii  i  s  ryumkoj
chistoj vodochki uspokaival nervy. Kazhdyj chuvstvoval  sebya  hozyainom  zemli,
nesmotrya na to, chto ohota proishodila v zapreshchennoj zone.
   |to byl voistinu ohotnichij pir. K vecheru Vasya Kukushkin uznal o piruyushchih
stol'ko, chto vse eto u nego ne ukladyvalos' v golove.  On  dazhe  na  vremya
zabyl, chto dolzhen zapominat' tajnye mysli kazhdogo, chtoby potom dolozhit'  o
nih Marshalu...
   Vecherom Kukushkin poehal  k  Luninu  domoj.  Emu  zahotelos'  podelit'sya
svoimi vpechatleniyami, ot kotoryh u nego podnyalos' davlenie. Kazalos',  eshche
odna takaya ohota i takoj pir - i mozhno idti pryamo  k  psihiatru.  Vprochem,
luchshe srazu v kliniku, gde pobyval nedavno Hitroumov.
   Ivan Dmitrievich sluchajno okazalsya doma.
   - Major, gotov'te kvitanciyu! - vykriknul Vasya s poroga.
   - Kakuyu eshche kvitanciyu? - Lunin byl neskol'ko udivlen  ego  prihodu,  no
srazu pozdorovalsya s nim za ruku i provel v svoyu komnatu. -  Tak  chto  vas
privelo ko mne?
   - Vo-pervyh, ya hochu uplatit' vam shtraf, - otvetil gost', prisazhivayas' v
myagkom ugolke. - Kstati, vy vprave prinimat' shtrafy?
   - Znaete, kak-to ne prihodilos'. Vy pervyj  mne  eto  predlagaete.  Vot
esli by ya bral vzyatki, kotorye mne predlagali, ya sejchas hodil by v  zolote
ili v fufajke. Tak za chto vy hotite uplatit' shtraf?
   - Za ohotu v zapreshchennom meste. I hot' ya lichno ne strelyal, no  zharenogo
losya el i vodku pil.
   Lunin dogadlivo usmehnulsya i skazal:
   - V takom sluchae, esli vy tak uvazhaete zakon, vnesite cherez sberkassu v
byudzhet gosudarstva opredelennuyu summu, kotoruyu vy schitaete nuzhnoj, i  vasha
sovest' budet chista. No ya uveren, hotya myslej chitat' i ne mogu, vy  prishli
ne dlya etogo, - hozyain polozhil na stol sigarety i postavil pepel'nicu.
   Zakuriv, Kukushkin sprosil:
   - Skazhite, major, kak u vas naschet muzhestva?
   - A u vas? - budto peredraznil ego Lunin.
   - Mozhete mne ne verit', no ya smerti ne boyus'. Klyanus': esli  vy  sejchas
zastrelite menya na meste, ya i glazom ne mignu.
   - V takom sluchae, vy, izvinite, durak, - major zakryl dver',  chtoby  ih
ne podslushali.
   - Vozmozhno, - Vasya byl nevozmutim. - YA i sam nad etim chasto dumal.  Vot
vy chestnyj, a esli byt' tochnee, chistoplyuj. No chestnost', soglasites',  eto
ne professiya, a kachestvo. Kachestvo, konechno, nuzhnoe. No  tol'ko  pobezhdaet
lozh'... Umnaya chestnost'...
   - Vasilij Vasil'evich, vy hotite skazat', chto moya chestnost' ne umnaya?
   - A davajte my eto proverim...
   - U vas est' takoj pribor? - usmehnulsya Lunin.
   -  U  menya  est'  ideya,  kotoraya  vam,  sluzhitelyam  zakonnosti,   mozhet
pokazat'sya bredovoj.
   - I kotoraya neprimenima na praktike?! - hozyain dostal iz  bara  butylku
suhogo vina, dve ryumochki i sel ryadom s gostem.
   - Pover'te, Ivan Dmitrievich, -  prodolzhal  uzhe  s  kakim-to  fanatichnym
uvlecheniem Kukushkin, razmahivaya rukami, - segodnyashnyaya  ohota  vo  mne  vse
perevernula...
   - Veryu i vizhu, - Lunin napolnil ryumki. - Vy pohozhi  sejchas  na  monaha,
kotoryj reshil  porvat'  so  svoim  zatocheniem  i  vyrvalsya  pervyj  raz  v
civilizovannyj mir.
   - Vy sdelali ochen' udachnoe sravnenie! -  voskliknul  Vasya.  -  Za  vashe
zdorov'e! - Ego ruka mashinal'no shvatila butylku  so  stola,  i  on  vypil
neskol'ko glotkov vina pryamo iz gorlyshka.
   Hozyain sdelal vid, chto nichego ne zametil, hotya emu pokazalos', chto  ego
gost' ne sovsem zdorov.
   - YA predlagayu vsyakih tam zhulikov, moshennikov, spekulyantov i, samo soboj
razumeetsya, vzyatochnikov ne sazhat' v tyur'mu. Ubijcy, bandity  i  nasil'niki
podhodyat tol'ko pod vyshku. No zachem nam izolirovat' delovyh lyudej?! |to zhe
beshozyajstvennost'!  Kak  mozhet  razumnoe  obshchestvo  razbrasyvat'sya  svoim
intellektual'nym potencialom...
   - Vy pravy, Vasilij Vasil'evich, - skazal Lunin i nadpil vino.
   - Vot vidite, vy menya ponimaete... - obradovalsya gost'  i  snova  nachal
pit' vino iz gorlyshka, kak vodu.
   - Vy byli pravy,  dorogoj  moj,  kogda  govorili,  chto  vasha  ideya  mne
pokazhetsya bredovoj, - utochnil major.
   Kukushkin raskashlyalsya i postavil pustuyu butylku na pol. Potom vyter guby
rukavom rubashki i nachal otstaivat' svoe mnenie:
   - Pojmite, vy, yurist ot kulinarii,  na  kazhdyj  zakon  vsegda  najdetsya
protivozakon, i dlya umnyh lyudej narushit' vash zakon ne sostavlyaet truda.  A
eshche  proshche  -  obojti  ego!  Slyshali  takoe  vyrazhenie:  umnye  lyudi  tozhe
oshibayutsya, kogda eto nuzhno. Tak davajte byt' umnymi i oshibat'sya, kogda eto
budet nuzhno nam!
   - |to vy mne govorite? - major vnimatel'no posmotrel  na  vozbuzhdennogo
Kukushkina.
   - A komu zhe eshche, - Vasya uzhe nachal razdrazhat'sya. - Vot predstav'te sebe:
cherez paru let vy idete po ulice, vidite novyj  zhiloj  dom  i  chitaete  na
tablichke takuyu nadpis': "|tot dom postroen na podpol'nye den'gi grazhdanina
Hitroumova. Prostim ego za to, chto on soshel s  uma".  Ili  takaya  nadpis':
"|tot  detsad  postroen  na  vzyatki,  poluchennye  rabotnikami   Minzdrava.
Narodnyj  otdel  obrazovaniya  blagodarit   vzyatkodatelej   za   zabotu   o
podrastayushchem pokolenii i sochuvstvuet  tem  vzyatkopoluchatelyam,  kotorye  ne
dozhili do otkrytiya etogo detskogo uchrezhdeniya".
   - A o Marshale  vy  eshche  nichego  ne  pridumali?  -  Luninu  vdrug  stalo
interesno i smeshno. - Ved' za ego den'gi mozhno navernyaka  otgrohat'  celyj
Dvorec sporta.
   - Pridumayu, - otmahnulsya Vasya. - A eshche ya by otkryl muzej prohodimcev  i
zhulikov. Pust' lyudi smotryat  svoi  poroki.  Ved'  vorov  bez  rotozeev  ne
byvaet, mahinator bez  byurokrata  -  nikto,  spekulyaciya  bez  deficitov  -
nevozmozhna, vzyatochniki bez vzyatkodatelej ne procvetali by. Tak za  chto  zhe
ih sudit'? Ih dazhe osuzhdat' ne za chto. Da, da, ya ser'ezno govoryu: na zhizn'
nado smotret' s yumorom, a ne  cherez  repressivnye  ochki.  YA  ubezhden,  chto
takogo roda prestupniki dolzhny stradat' ili umirat' ot vseobshchego smeha,  a
ne v barakah, i v etom zaklyuchaetsya sila obshchestva. I ego gumannost'.
   - |to gumanno po otnosheniyu k prestupnikam. A po otnosheniyu k  nam?  Net,
nakazanie dolzhny ponesti vse, kto perestupil zakon. - Vse bez  isklyucheniya,
- prokurorskim tonom skazal major i zakuril vtoruyu sigaretu.
   - Tak v chem zhe delo, pochemu  ne  ponesli  otvetstvennost'  Hitroumov  i
Marshal? A  vash  shirokouvazhaemyj  Zaharchuk?  Mezhdu  prochim,  vash  gorodskoj
prokuror dostatochno naslyshan ob ih "podvigah", tem ne menee...
   - Navernoe, on boitsya, - vzdohnuv, otvetil Ivan  Dmitrievich.  -  Vy  ne
yurist, i vam  trudno  ponyat',  chto  vinovnost'  nekotoryh  poroj  dokazat'
nevozmozhno.
   - Aga, on vse-taki boitsya! - Kukushkin vstal i proshelsya  po  komnate.  -
Boitsya, bednyj. A boitsya potomu,  chto  u  samogo  ryl'ce  v  pushku,  i  on
osoznaet bessmyslennost', a vernee,  bespomoshchnost'  vashih  zakonov  protiv
nih. V takom sluchae,  prav  ya.  A  zhestokost'  ili,  po-vashemu,  surovost'
zakonov - eto vsego-navsego mest'. No odno delo - krov' za krov',  nasilie
- za nasilie, a drugoe delo - mstit' iz zavisti.
   - Znachit, po-vashemu, dostatochno  u  nih  otobrat'  vse  navorovannoe  i
nezakonno priobretennoe, i pust' prodolzhayut svoi merzkie dela?!
   -  Nu,  vo-pervyh,  ne  nado  menya  "v  takom  ploskostopii"  ponimat'.
Vo-vtoryh, konfiskaciya vsego imushchestva - eto ne tak malo.  |to  nakazanie,
kotoroe perezhit' ne tak prosto. Blagodarya mne uzhe pokinuli  mir  dvoe  ili
troe. |to tol'ko Hitroumov vyzhil posle psihiatrichki. No  on  poteryal  svoyu
prezhnyuyu pribyl'nuyu dolzhnost' i vryad li zahochet  povtorit'  svoj  pechal'nyj
opyt.
   -  Vasilij   Vasil'evich,   vy   chto   zhe,   otkazyvaetes'   ot   svoego
pervonachal'nogo plana? - hozyain byl neskol'ko vstrevozhen.
   - Net, Marshala my zhestoko razoblachim, no posle etogo ya  srazu  uhozhu  v
podpol'e. Sobstvenno, mne i devat'sya budet nekuda. Oni mne  etogo  nikogda
ne prostyat. Da i nadoelo mne likovanie tolpy - na potehu gluposti. YA  hochu
byt' tainstvennoj siloj,  velikim  inkognito.  CHtoby  lyudi  vzdragivali  i
zadumyvalis', rasskazyvaya o moih delah.
   - Da, uvazhaemyj, vy unikal'nyj nenormal'nyj, - zadumchivo proiznes Lunin
i pokachal golovoj. - No vy... odin!
   - Nichego, ya i odin nadelayu stol'ko shoroha, chto  vy  vse  budete  godami
uspokaivat'sya!
   - A pochemu - vse? YA chto, tozhe  dolzhen  boyat'sya  vas?  -  sprosil  major
shutlivo.
   Telepat emu ne otvetil. On vspomnil svoj vcherashnij priem bol'nyh  posle
predstavleniya. Pervoj k nemu v  grimernuyu  zashla  zhenshchina  srednih  let  s
zhaloboj na serdechnye boli.
   - Mne razdevat'sya? - sprosila ona, robko postoyav vozle dveri.
   - Zachem? - skeptichno sprosil Kukushkin, ocenivaya ee vneshnost'.
   - Stranno, a vrachi vsegda razdevayut...
   - Razdevayut ne vrachi, a rvachi. A ya ni to i ni drugoe. YA iscelitel', vam
yasno?
   ZHenshchina naivno otvetila:
   - Aga, ponyatno. Vy - iscelitel' obshchestva...
   Vasya  grustnovato  ulybnulsya  i,  posmotrev   na   svoego   sobesednika
po-druzheski, skazal:
   - Ivan Dmitrievich, ya hochu vam odolzhit' nemnogo deneg. Ne isklyucheno, chto
posle  razoblacheniya  Marshala  vy  ostanetes'  bez  raboty.   Nadeyus',   vy
ponimaete, chto eto ne vzyatka. Spasibo za ugoshchenie.
   On polozhil na stol neskol'ko pachek krupnyh banknot i molcha vyshel. Lunin
hotel chto-to skazat', no tak i ostalsya sidet' s otkrytym rtom.





   Za neskol'ko dnej do svad'by docheri Marshala Kukushkin provel  pervuyu  iz
svoih tajnyh operacij. Noch'yu na  dache  Roberta  Mihajlovicha  on  obnaruzhil
tajnik, gde hranilis' kassety s  videofil'mami.  |to  byli  dokazatel'stva
moral'nogo razlozheniya vysokopostavlennyh lic, s kotorymi Marshal vstrechalsya
v  svoem  zagorodnom  "gnezdyshke".  Krome  kasset,  Vasya  nashel  massivnuyu
statuetku slona, pokrytuyu emal'yu. Hotel  bylo  ostavit'  ee,  no  intuiciya
podskazala, chto vryad li eto  kakaya-to  bezdelushka.  Na  obratnom  puti,  v
mashine, on ubedilsya, chto  statuetka  byla  iz  zheltogo  metalla  i  emal'yu
pokryta tol'ko dlya vidimosti.
   Hranit' takie cennye trofei  ni  na  staroj,  ni  tem  bolee  na  novoj
kvartire Kukushkin ne reshilsya i otvez ih Vite. No Viktoriya  tozhe  poboyalas'
hranit' ih u sebya. SHantazhisty prodolzhali ee osazhdat' telefonnymi zvonkami,
hotya ona uzhe k etomu  nachala  privykat'.  I  Vasya  reshil  peredat'  trofei
Luninu.
   On pod®ehal k nemu na rassvete.  Podnimayas'  v  lifte  na  pyatyj  etazh,
Kukushkin vdrug podumal: a  ved'  u  nego  net  druzej,  na  kotoryj  mozhno
polozhit'sya! No, vspomniv o Grinko, srazu uspokoilsya. Tol'ko radi  uchitelya,
radi osushchestvleniya ego celi stoilo riskovat' zhizn'yu.
   Lunin uzhe zhdal ego v koridore. On  uvidel  "Volgu"  Kukushkina  iz  okna
svoej kvartiry. V poslednie nochi, nakanune vazhnoj  i  ser'eznoj  operacii,
major vskakival s posteli pochti na kazhdyj nochnoj shum avtomobilya.
   -  Uveren,  Vasilij  Vasil'evich,  chto  vy   nesete   mne   veshchestvennye
dokazatel'stva, - skazal on, vstrechaya ego.
   Oni tiho pozdorovalis' i proshli na kuhnyu, chtoby  ne  razbudit'  zhenu  i
vnuka.  Kukushkin  postavil  derevyannyj  chemodan  na  stol  i  sel,   chtoby
izbavit'sya metodom samovnusheniya ot ustalosti.
   - YA prakticheski ne splyu dve nochi podryad. Mne prishlos'  proshchupat'  pochti
kazhdyj santimetr dachi Marshala, - vzdohnul on.
   - CHto eto? - sprosil major, pokazav na chemodan. -  Vasilij  Vasil'evich,
my zhe dogovorilis', chto vse svoi dejstviya budete soglasovyvat' so mnoj.
   - Ivan Dmitrievich, hot' vy i zakonchili kulinarnoe  uchilishche,  no  ya  sam
znayu, chto mne delat'. YA vas vybral sebe ne v rukovoditeli, a v  pomoshchniki,
- otvetil shutlivo Vasya, starayas' ne obidet' Lunina.
   - Nu chto zh, kak vam budet ugodno...
   - |to ugodno ne mne, a zhizni. Vashe ugolovnoe zakonodatel'stvo nastol'ko
otstalo ot sovremennoj zhizni, chto po nemu mozhno tol'ko  puteshestvovat'  iz
Sibiri na YUg. A eto, - Kukushkin postuchal pal'cem po  chemodanu,  -  ya  daryu
vam. Polyubuetes', kak otdyhayut nekotorye vysokopostavlennye  chiny.  Marshal
snimal eto v kachestve ulik protiv svoih soratnikov. Zdes' nahoditsya  takzhe
slonik, stoimost' kotorogo ne men'she polmilliona...
   Lunin zavolnovalsya i zakuril:
   - Oj, Vasilij Vasil'evich, vtyanete vy menya snova  v  kakuyu-to  aferu.  YA
ved' dolzhen sluzhit' zakonu i postupat' po zakonu...
   - A vy luchshe sluzhite narodu i postupajte po sovesti,  togda  eto  budet
chestno i zakonno, - povysil golos gost' i podnyalsya s mesta.
   - Govorite tishe, vy razbudite zhenu i vnuka, - poprosil hozyain i plotnee
prikryl dver'.
   - Izvinite... Itak, vstrechaemsya v subbotu,  na  svad'be  docheri  nashego
Roberta Mihajlovicha. I ne volnujtes' vy, ya vse za vas produmal. Nashe  delo
hot' ne vo vsem pravoe, no my pobedim!
   Kukushkin v znak solidarnosti  chuvstvitel'no  udaril  kulakom  Lunina  v
grud' i, tiho chto-to napevaya, ushel.





   Na  svad'be  Luizy  Robertovny  Marshal  ne  hvatalo   tol'ko   salyutov,
fejerverkov, kolokol'nogo zvona i pushechnyh vystrelov. A tak vse bylo: i na
stole, i vokrug stola, i pod stolom. No glavnoe -  gosti.  Da  eshche  kakie!
Ministry i ministershi, nachal'niki glavkov, i glavy ih  semej,  upravlyayushchie
trestami  i  otpravlyayushchie  iz  nih  na  pensiyu,  nalogooblagateli   i   ih
nalogopoluchatel'nicy.  Koroche,  prisutstvovala   ta   chast'   blagorodnogo
obshchestva, na kotoruyu drugaya chast', neblagorodnaya, uzhe davno mahnula rukoj.
   |to bylo sobytie istoricheskoj  vazhnosti.  Obed,  kotoryj  daval  Robert
Mihajlovich v chest' novorozhdennoj sem'i i svoih pochetnyh gostej, prohodil v
torzhestvennoj i neskol'ko zavistlivoj atmosfere. Nekotorye  prisutstvuyushchie
dazhe pytalis' utverzhdat',  chto  takoj  svad'by  ne  bylo  za  vsyu  istoriyu
sushchestvovaniya ih goroda.
   Gostej predstavlyat' ne prihodilos', tak kak pochti vse znali drug  druga
ne tol'ko v lico, no i po delam. Kukushkin  predstavilsya  direktorom  muzeya
satiry,  kotoryj  on  sobiraetsya  otkryt'  v  blizhajshee  vremya  s  pomoshch'yu
prisutstvuyushchih. Vse druzhno soglasilis' prilozhit' k  etomu  ruku,  dazhe  ne
pointeresovavshis', v chem dolzhno zaklyuchat'sya ih sodejstvie. Vot chto  znachit
privychka - obeshchat' i nikogda ne vypolnyat'.
   Posle dovol'no  dolgoj  i  utomitel'noj  besedy  za  gromadnym  stolom,
kotoryj lomilsya ot shchedrosti vice-glavy goroda,  Marshal  proiznes  tost  za
uluchshenie blagosostoyaniya naroda i ego svetloe  budushchee  (vvidu  skromnosti
Roberta  Mihajlovicha  svad'ba,  k   sozhaleniyu,   ne   translirovalas'   po
televideniyu). Zatem Marshal, vremenno ostaviv  gostej  na  popechen'e  zheny,
priglasil Kukushkina v svoi apartamenty dlya obmena mneniyami.
   - Vy znaete, Vasilij Vasil'evich, - nachal on besedu s nim, podnimayas' na
vtoroj  etazh  svoej  kvartiry  po  belomramornoj  lestnice,  -  ya  mog  by
razmestit' u sebya rotu soldat. Bolee togo, ya mog by soderzhat' ih  za  svoj
schet, chtoby vysvobodit' nekotorye gosudarstvennye sredstva na drugie celi.
Pover'te, ya ne vru. Vot klyanus' chest'yu! No eto, uvy,  nezakonno.  A  pojti
protiv zakona ya ne mogu.
   - Pochemu zhe, mne kazhetsya, eto dobrovol'noe i blagorodnoe delo,  -  Vasya
ohotno vklyuchilsya v razgovor.
   - Ponimaete, poluchaetsya paradoks: otkuda bednost' - my znaem, a  otkuda
vzyat' bogatstvo - nikomu ne ponyatno. Poetomu vybrasyvat' narodnoe dobro na
veter ya pozvolit' ne mogu. Kakoj zhe  hozyain,  esli,  konechno,  on  hozyain,
budet delat' to, chto protivorechit  normal'noj  chelovecheskoj  logike?!  |to
mozhet pozvolit' sebe  lish'  tot,  kto  schitaet,  chto  vse  ego.  A  zachem,
sprashivaetsya, mne vse? Vse, kak vy ubedilis', eto pochti  nichego.  Tak  chto
tot,  kto  hochet  men'she,  poluchaet  bol'she.  No  eto   zakon   nepisanyj.
Bol'shinstvo zhe nashego naroda hochet zhit' tol'ko po pisanym zakonam.  Vidite
li, vse im podnesi na blyudechke  s  rozovoj  kaemochkoj.  Tak  chto,  Vasilij
Vasil'evich, nash  narod  ochen'  kul'turnyj  -  verit  tol'ko  v  mogushchestvo
oficial'nyh zakonov...
   "Kakoe neslyhannoe koshchunstvo! - myslenno  vozmutilsya  Kukushkin.  -  Vy,
grazhdanin  Marshal,  zasluzhivaete  posle  takih   slov   samogo   zhestokogo
razoblacheniya! I nikakoj zhalosti k vam! Nikakogo sostradaniya! Vyshka  -  vot
vash samyj luchshij iscelitel'!.."
   - Vy chto-to skazali? - sprosil ego Marshal, druzheski ulybayas'.
   - Nu chto vy, ya tol'ko podumal, - otvetil  Vasya,  kopiruya  samodovol'nuyu
ulybku magnata.
   - A o chem vy podumali?
   - YA podumal o tom, chto vam nepriyatno... dumat' obo mne...
   - Drug vy moj razlyubeznyj, drug vy moj nenaglyadnyj, da  kak  vy  mozhete
takoe dumat'?! Esli b vy byli zhenshchinoj, a zhenshchinoj vy byli by  hot'  kuda,
chestnoe slovo, ya by na vas zhenilsya ili sdelal by vas svoej sekretutkoj,  -
skazal Marshal i, gromko chmoknuv ego v shcheku, zarzhal, kak sumasshedshij.
   Kukushkin byl brezgliv i s udovol'stviem plyunul by emu  v  lico,  no  ne
hotel operezhat' sobytiya. Poetomu on tol'ko posmotrel na chasy i  ozabochenno
pokachal golovoj.
   - Vasilij Vasil'evich, vy kuda-to speshite? - Robert  Mihajlovich  shvatil
ego za ruku i povel po drugoj lestnice vniz v bil'yardnuyu.  -  Net,  ya  vas
segodnya ne otpushchu. A zavtra my vsej kompaniej letim specrejsom na yug,  tam
nas zhdet shikarnyj restoran s  devochkami  i  so  vsemi  vytekayushchimi  otsyuda
udovol'stviyami.
   "Vse vytekayushchie otsyuda "udovol'stviya" vas uzhe zhdut segodnya", - zloradno
podumal Vasya i snova posmotrel na chasy.
   - Kstati, mogu vam podarit' yaponskie, - Marshal  snyal  svoi  elektronnye
chasy i  vlozhil  v  ruku  Kukushkina.  -  Budyat  i  shestnadcat'  muzykal'nyh
proizvedenij igrayut. Za tot vecher, chto  vy  nam  ustroili  na  moej  dache,
zasluzhili. Zasluzhili, zasluzhili, chuvstvuetsya, chto vy tozhe professional.
   Ryadom s bil'yardnoj byla  biblioteka.  S  otdel'nym  chital'nym  ugolkom,
videotekoj i malen'kim zritel'nym zalom. Tut zhe stoyal royal'. Na  nem  byli
byusty Napoleona, Stalina  i  Gitlera,  kotorye  smotreli  drug  na  druga.
Posredine mezhdu nimi stoyali pesochnye chasy.
   - Slushaj, Robert, u tebya tut  mozhno  zabludit'sya,  -  poslyshalsya  golos
Zaharchuka, kotoromu ne terpelos' zakurit'. - Da u menya v upravlenii men'she
komnat, chem u tebya doma.
   - Tak ya ved' Marshal, a ty tol'ko general, - otkliknulsya hozyain.
   - Dochka  u  tebya,  skazhu,  nu  ochen'  talantliva,  -  l'stil  nachal'nik
vnutrennih  del  goroda,  prikurivaya  ot  svoej   pozolochennoj   zazhigalki
sigaretu. - Othvatila sebe takogo zheniha, chto budet igrat' na nem, kak  po
notam.
   - A ona u menya uchitsya v konservatorii na kompozitorskom, -  prihvastnul
Marshal, vozvrashchayas' v bil'yardnuyu vmeste s Kukushkinym.
   - Nichego ne  podelaesh',  vsya  v  tebya,  -  gluboko  zatyanuvshis'  dymom,
podcherknul general.
   - Ty tak govorish', budto o chem-to zhaleesh'...
   - Nu chto ty, mne ostaetsya tol'ko zhalet' o tom, chto ya  ne  marshal  i  ne
imeyu takoj prekrasnoj docheri. Da, kstati, ty ne priglashal  Vlastolyubchenko?
YA ego chto-to ne vizhu.
   - Koe-kto ne zhelaet ego videt'...
   - Ty ochen' pravil'no sdelal, - pohvalil  ego  Zaharchuk  i  obratilsya  k
Kukushkinu: - Da, Vasilij Vasil'evich, vy togda tak  bystro  ushli  so  svoim
kvartetom, chto ya dazhe ne uspel vas poblagodarit' za otlichnejshij koncert.
   - Mog by i podarit' chto-nibud', - napomnil emu Marshal.
   - Konechno, konechno, - general protyanul  Vase  svoyu  zazhigalku:  -  Vot,
pozhalujsta,  zolotaya.  Tol'ko  smotrite,  Vasilij  Vasil'evich,  soblyudajte
pravila protivopozharnoj bezopasnosti, chtoby ne obzhech' sebe ruki.
   |to byl otkrovennyj namek, na chto Vasya otvetil poklonom.
   -  Slushajte,  Vladimir  Zaharovich,  Vasilij  Vasil'evich,  kak  vam  moya
svad'ba? Pochemu vy menya ne hvalite, ved' ya tak staralsya radi vas? - Marshal
ochen' lyubil, kogda vse govorili o ego shchedrosti i mogushchestve.
   - Svad'ba, konechno, horoshaya, no ona zhe ne tvoya.  Vot  kogda  ty  budesh'
zhenit'sya... - Zaharchuk reshil poshutit', hotya s zavist'yu podumal o tom,  chto
na den'gi, potrachennye na podarki, kotorye prepodnesli molodym, mozhno bylo
by ustroit' eshche dve takie svad'by.
   - Vasilij Vasil'evich, a chto gosti dumayut obo mne? -  Robert  Mihajlovich
ne uspel sprosit' Kukushkina ob  etom  ran'she,  kogda  ne  bylo  sredi  nih
Zaharchuka. - Generala ne bojtes', on svoj chelovek.
   - Vashim gostyam, Robert Mihajlovich, nekogda dumat' - oni edyat i p'yut,  a
vot lichno mne svad'ba ne ponravilas', - otvetil Kukushkin s ulybkoj.
   - Pochemu? - hozyain ne ponyal ego shutki.
   - A gde parad vojsk? Gde prohozhdenie voennoj  tehniki?  I  chto  eto  za
bezobrazie, Robert Mihajlovich, esli vchera v  restorane  prisutstvovalo  do
sotni chelovek i nikto ne podralsya, ne bylo  ponozhovshchiny.  Nu  chto  eto  za
svad'ba, esli v koridore vozle tualetov ves' den'  torchala  miliciya  i  ne
davala porezvit'sya molodezhi!
   - Tut vy pravy, - Marshal zahohotal i snishoditel'no pohlopal  po  spine
generala. - |to on vinovat - zazhimshchik svobody...
   - Robert  Mihajlovich,  razreshite  prisoedinit'sya?  -  poslyshalsya  golos
Hitroumova u dveri bil'yardnoj. - Mne, chervonnomu valetu, sredi vashih tuzov
skuchno. Dazhe ih damy menya b'yut po mastyam.
   - Davajte, Vsevolod L'vovich,  nam  dlya  komplekta  vas  ne  hvataet,  -
priglasil ego hozyain i zamyslovato usmehnulsya. - Teper' zdes'  vse  luchshie
lyudi goroda, v rukah kotoryh sosredotochen... - on hotel skazat':  "tenevoj
kapital", no promolchal, hotya ego i tak vse ponyali.
   - Da, Vsevolod L'vovich, naslyshan o vas, - skazal Zaharchuk takim  tonom,
budto vidit ego pervyj raz, i predlozhil sigaretu. - Vy hot'  i  valet,  no
kozyrnyj, mozhete sharahnut' i tuza.
   - Ladno, Vladimir, tuza mozhno udarit' i kozyrnoj shesterkoj,  no  bit'sya
odnimi kozyryami - slishkom rastochitel'no, -  Hitroumov  udachno  vpisalsya  v
druzheskuyu besedu,  prikurivaya  ot  zazhigalki  Kukushkina.  -  Kozyr'  nuzhno
ispol'zovat' v isklyuchitel'nyh sluchayah, ne tak li?
   - Vsevolod L'vovich, a mne  ponravilas'  vasha  zhena,  -  lyubezno  skazal
Marshal. - Vy ne stanete vozrazhat', esli ya s nej odin raz stancuyu?
   - Robert Mihajlovich,  vy  mozhete  tancevat'  s  nej  hot'  do  utra,  -
podvypivshij impresario Kukushkina gotov byl dazhe zhenoj  podelit'sya.  -  Mne
vasha zhena, kstati, tozhe...
   Kukushkin uzhe ne slushal ih boltovnyu. On  s  neterpeniem  zhdal  Lunina  s
sotrudnikami i ponyatymi, kotorye dolzhny byli poyavit'sya vo vtoroj  polovine
dnya. Vasya uzhe znal, chto Marshal pochti vse svoi nalichnye prevrashchal v zoloto.
"Den'gi - eto bumagi, a zoloto - eto den'gi vsegda i pri lyuboj vlasti",  -
chasto povtoryal pro sebya etot "sluga naroda".
   "Da, starost' on sebe obespechil", - podumal telepat i vzdrognul,  kogda
uslyshal chastye zvonki v kvartiru, a zatem golos domrabotnicy:
   - Robert Mihajlovich, k vam tut prishla kakaya-to ekskursiya!
   - Tak pust' idut syuda! - otkliknulsya Marshal, ne zhelaya preryvat' besedy.
   V bil'yardnuyu voshli chetvero molodyh muzhchin i zhenshchina. Kukushkina porazilo
to, chto eto byla Viktoriya. Marshal, Zaharchuk i Hitroumov  reshili,  chto  eto
ocherednaya delegaciya s pozdravleniyami, hotya cvetov u nih i  ne  bylo.  Dvoe
byli s "diplomatami".
   - Uvazhaemye gosti, vse vy znaete takoe izvestnoe  slovo,  kak  "nesun",
potom poyavilos' usovershenstvovannoe slovo "vezun",  -  zagovorila  golosom
ekskursovoda Vita, neskol'ko volnuyas'. - No eti slova poyavilis'  blagodarya
"govorunam". |to oni  razlozhili  nashe  obshchestvo  na  neskol'ko  chastej  po
principu myasnika. |to oni ne zhaleli nikakih krasivyh epitetov i metafor, i
v rezul'tate takoj rastochitel'nosti poyavilis' i "pisuny". Vse oni  v  odin
golos  pytayutsya  dokazat'  nam,  chto  slovo  "kommunizm"   ne   latinskogo
proishozhdeniya i oboznachaet: komu - "na", a komu - "ni". I  vot,  uvazhaemye
gosti, my s vami popali v odnu iz kvartir,  kotoruyu  mozhno  smelo  nazvat'
muzeem, gde hranitsya chast' zolotogo zapasa strany. Vot posmotrite, -  Vita
bystro  zashla  v  biblioteku  i,  ne  preryvaya  rasskaza,  vynesla  ottuda
malen'kij byust Stalina, - eto samyj izvestnyj nash  govorun.  Vesit  on  do
pyati kilogrammov, stoimost' do sta tysyach. On pokryt  seroj  emal'yu,  chtoby
skryt' blesk blagorodnogo metalla ot narodnyh glaz. Vprochem, v etom  muzee
my najdem mnogo proizvedenij, v  kotoryh  istinnaya  sushchnost'  spryatana  za
formami i obrazami. I v etom zasluga nashego Roberta  Mihajlovicha  Marshala,
davajte emu pohlopaem! - Ona postavila  "Stalina"  na  bil'yardnyj  stol  i
otoshla v storonu.
   Poslyshalis' druzhnye aplodismenty v chest' hozyaina doma,  hotya  nikto  ne
ponyal takogo strannogo vstupleniya. Vo vsyakom  sluchae,  gosti  reshili,  chto
razygryvaetsya malen'kaya komediya.
   Uvy, sleduyushchij syuzhetnyj hod bukval'no potryas vseh.
   - Sledovatel' po osobo vazhnym delam, mladshij sovetnik yusticii Artemenko
Vadim Maksimovich, - predstavilsya odin iz muzhchin,  pokazyvaya  udostoverenie
Marshalu. - Grazhdanin Marshal  Robert  Mihajlovich,  prokuraturoj  respubliki
protiv vas vozbuzhdeno ugolovnoe delo za ryad dolzhnostnyh  prestuplenij  pri
osobo otyagchayushchih obstoyatel'stvah...
   - |togo ne mozhet byt'! - vozmushchenno zayavil  Zaharchuk.  -  CHto  vy  sebe
pozvolyaete?
   - Mne tozhe kazhetsya, chto eto nedorazumenie, - bolee  skromno  vozmutilsya
Hitroumov, tihon'ko otstupaya nazad.
   - Spokojno, tovarishchi, sejchas my razberemsya, -  s  poistine  marshal'skim
vysokomeriem zagovoril Robert Mihajlovich i podoshel k telefonu.
   Artemenko bystro dostal iz "diplomata" dokumenty i podoshel k Marshalu:
   - Vot  sankciya  prokurora  na  vash  arest,  a  takzhe  order  na  obysk.
Oznakom'tes', pozhalujsta.
   Robert Mihajlovich drozhashchimi  rukami  vzyal  dokument  i,  prochitav  ego,
vernul obratno. On ponyal, chto prishel konec...
   Glyadya na ego poblednevshee  lico,  zanervnichali  Zaharchuk  i  Hitroumov.
Bol'she oni ne vyronili ni slova, a tol'ko kurili.
   Kukushkin snachala udivilsya, chto sredi nih net Lunina.  No  chetkaya  mysl'
neizvestnogo sledovatelya predupredila ego, chto tol'ko molchanie garantiruet
zhizn' emu i Viktorii, on takzhe ponyal, chto dokumenty u nih byli  "lipovye".
O molchanii Vasyu prosili i umolyayushchie glaza Vity.
   Obysk nachalsya po vsem pravilam.
   - Grazhdanin Marshal, - prodolzhal "sledovatel'", - vy yurist  i  prekrasno
osvedomleny:  sud  uchtet  to  obstoyatel'stvo,  esli  vy  sami  dobrovol'no
ukazhete...
   - SHCHenok, soplyak! - ryavknul Marshal i dostal iz bara butylku  kon'yaka.  -
Eshche ne rodilsya tot sud'ya, kotoryj posmeet podnyat' svoj golos  na  Marshala.
Tupica, nichtozhestvo! - On sdelal neskol'ko glotkov iz  butylki  i  vzyal  v
ruki bil'yardnyj kij. - Vsevolod L'vovich, kak vy pomnite, za mnoj - revansh!
Sostav'te,  pozhalujsta,   kompaniyu,   poka   eti   kretiny   budut   zdes'
vynyuhivat'...
   - S udovol'stviem, - srazu soglasilsya Hitroumov. -  Tak  na  chto  budem
igrat'? Snova - "amerikanku"?
   - Svobodnuyu  "amerikanku",  -  otvetil  hozyain  i,  otstaviv  na  vremya
butylku, prigotovilsya k igre.
   Kogda Marshal uvidel, chto troe iz  prishedshih  pristupili  k  obysku,  to
rassvirepel tak, chto pervym udarom zabil srazu  tri  shara.  Potom  v  luzu
vletelo eshche dva shara, i posle etogo  nastupila  zatyazhnaya  igra.  Zaharchuk,
Kukushkin i "sledovatel'"  s  uvlecheniem  nablyudali  za  poedinkom.  Tol'ko
Viktoriya sidela v kresle, zataiv dyhanie, i posmatrivala na Vasyu.
   Vsevolod L'vovich ponimal, chto v dannoj situacii  neobhodimo  proigrat',
hotya vsem svoim vidom pokazyval, chto soprotivlyaetsya izo vseh sil.
   Partiya zakonchilas' so schetom 8:2 v pol'zu Marshala. Hitroumov  pozdravil
ego. Robert Mihajlovich s dostoinstvom  prinyal  pozdravlenie  i,  oglyadyvaya
prisutstvuyushchih, zayavil o svoem zhelanii:
   - Nu chto zh, Vsevolod L'vovich, ya hochu, chtoby vy  plyunuli  v  rozhu  etomu
naglecu, - on pokazal pal'cem na Artemenko.
   "Aj da Marshal, vot eto  igrok!  -  myslenno  pohvalil  ego  Zaharchuk  i
zakuril ocherednuyu sigaretu. - Pomiraet, no s muzykoj!"
   Vse smotreli na  proigravshego.  Vsevolod  L'vovich  znal,  chto  po  vsem
dzhentl'menskim zakonam on dolzhen ispolnit' zhelanie vyigravshego.
   -  Nu,  Vsevolod  L'vovich,  dokazhite,  chto  vy  mne  drug,  -  povtoril
vyigravshij i dostal iz bara dve ryumki.
   Hitroumov vstretilsya vzglyadom so sledovatelem. "Artemenko" dogadyvalsya,
zachem Marshal provociruet etot incident, no stoyal ne  shelohnuvshis'.  Zatem,
posle napryazhennogo ozhidaniya, polozhil na bil'yardnyj stol svoj "diplomat"  i
vylozhil iz nego naruchniki.
   - Robert Mihajlovich, a vy sperva pokazhite, kak eto delaetsya, -  nakonec
otozvalsya Hitroumov i otoshel podal'she ot stola.
   - Vot teper' vse ponyatno, - s prezreniem zagovoril hozyain i snova nachal
pit' kon'yak iz gorla. - Ty prosto nichtozhestvo i  trus!  Vse  vy  plebei  i
darmoedy, nenavizhu vas. A ty, - on glazami, polnymi  nenavisti,  posmotrel
na Zaharchuka, - chego molchish'? ZHresh'  vmeste  so  mnoj  iz  odnoj  tarelki,
okruzhil sebya holuyami i  dumaesh',  chto  spasesh'sya!  Net,  podohnem  vmeste!
Utoplyu vseh v vashem zhe der'me, ne zhdite ot menya nikakoj poshchady!..
   - Robert  Mihajlovich,  ne  shodi  s  uma,  -  druzheski  uspokaival  ego
Zaharchuk. - Bud' chelovekom, ne vse eshche poteryano...
   - A ya i est' chelovek! - zakrichal Marshal, razmahivaya butylkoj.  -  A  vy
chervi, pitayushchiesya navozom, i ne vam menya sudit'!
   Artemenko bystro podskochil  k  raz®yarennomu  hozyainu,  otobral  u  nego
butylku, zalozhil emu ruki za spinu  i  nadel  naruchniki.  Zatem  ostorozhno
usadil ego v kreslo i skazal:
   - Vot tak ono budet luchshe.
   - YA tozhe tak dumayu, - soglasilsya s nim Zaharchuk i podoshel blizhe. - Nado
umet' proigryvat', Robert Mihajlovich.
   - Ty... ty  hochesh'  skazat',  chto  ty  pobedil?!  -  Robert  Mihajlovich
zakatilsya p'yanym, ozloblennym hohotom. - Ne  volnujsya,  mundironosec,  mne
izvesten kazhdyj tvoj shag...
   - Vo vsyakom sluchae, ya eshche ne proigral. I  esli  ty  ne  prekratish'  eti
gadkie oskorbleniya, ya otpravlyu tebya  v  vytrezvitel',  -  predupredil  ego
strogo general i podoshel k Hitroumovu, kak by demonstriruya solidarnost'  s
nim.


   Lunin byl doma i, zakryvshis' v  svoej  komnate  na  klyuch,  prosmatrival
videozapisi, kotorye prines emu Kukushkin. To, chto  on  uvidel,  ne  tol'ko
potryaslo ego, no  i  zastavilo  izmenit'  svoe  reshenie.  Emu  stanovilos'
ponyatno, chto segodnya on mog lishit'sya ne tol'ko raboty, no i  svobody.  Da,
on ponimal, chto okazalsya trusom, no i ne hotel slozhit' golovu v neravnoj i
bessmyslennoj bor'be. Kto on protiv Marshala s ego  okruzheniem?  Nikto!  No
eto eshche ne samoe strashnoe. Strashnoe bylo to, chto  on  ne  znal,  kak  zhit'
dal'she, s kem rabotat' i komu verit'...
   A na kvartire Marshala prodolzhalas' svad'ba. Gosti veselilis',  dazhe  ne
podozrevaya, chto ryadom, v drugih komnatah, proizvodilsya obysk. V rezul'tate
obyska byli obnaruzheny i zaneseny v protokol sleduyushchie  zolotye  predmety:
shestnadcat' raznyh statuetok, chetyre rakoviny, dva unitaza, sorok  kryuchkov
dlya   veshalok,   tridcat'   podstakannikov,   desyat'   saharnic.    Drugie
dragocennosti  i  yuvelirnye  ukrasheniya  byli  zaprotokolirovany  otdel'nym
dokumentom. Obshchij ves iz®yatogo - okolo soroka kilogrammov.
   Licam, proizvodivshim obysk, prishlos' izryadno potrudit'sya. Vynesti takoe
bogatstvo so vtorogo etazha i zagruzit' v milicejskij "rafik" bylo nelegko.
   Po okonchanii obyska, kogda vse ego uchastniki i ponyatye vyshli, k Marshalu
podoshel "Artemenko" i sochuvstvuyushchim golosom skazal:
   - Robert Mihajlovich, uchityvaya  vashu  dolzhnost',  sledstvie  ne  schitaet
neobhodimym soderzhat' vas pod  strazhej.  No  vy  nahodites'  pod  domashnim
arestom,  poetomu  proshu  vas  nikuda  ne  otluchat'sya.  |ta   mera   budet
uzhestochena, esli vy budete pytat'sya meshat' sledstviyu. A sejchas  ya  s  vami
proshchayus' do ponedel'nika.
   - Esli dozhivete!  -  proshipel  vsled  uhodyashchemu  sledovatelyu  Marshal  i
podnyalsya s kresla, v kotorom emu uzhe nadoelo sidet'. - Podonki, vy u  menya
eshche poplyashete.
   - Da, Robert Mihajlovich, nu i svad'bu ty  nam  ustroil,  -  proiznes  s
dosadoj Zaharchuk, poglyadyvaya v okno, otkuda emu byl viden doverhu gruzhenyj
"rafik". Kogda mashina ot®ehala, on sprosil: - Slushaj, a  zachem  tebe  bylo
stol'ko?
   - A zatem, chtoby ty sprosil! - serdito ryavknul  hozyain  i  obernulsya  k
nemu zadom, chtoby tot snyal naruchniki. - Osvobodi menya.
   - A ya tebya ne arestovyval...
   - Ladno, snimi s menya eti cepi, ya ved' eshche ne v kutuzke!
   Kukushkin  i  Hitroumov  pereglyanulis',  pochuvstvovav   sebya   nenuzhnymi
svidetelyami.
   Neterpelivyj  Marshal,  ne  dozhidayas',  poka  kto-to  iz  prisutstvuyushchih
soobrazit, kak ego osvobodit' ot naruchnikov, prisel i, opustiv  ruki  nizhe
taza, vyvernul ih iz-pod nog. |tot pochti cirkovoj tryuk  poluchilsya  potomu,
chto u nego  byli  neobychajno  dlinnye  ruki.  Oshelomiv  svoih  gostej,  on
podbezhal k telefonu, kak korshun, shvatil trubku i bystro  nabral  kakoj-to
nomer.
   - Allo, Rodionov, ya imeyu chest' tebe zayavit', chto ya ne pozhaleyu  polozhit'
na plahu vse nashe bratstvo! - gromko skazal Marshal v trubku i topnul nogoj
po polu.
   Posle otnositel'nogo zatish'ya, kotoroe yavno bylo obmanchivym, ibo  Robert
Mihajlovich  ochen'  vnimatel'no  vyslushival  otvet,  Kukushkin  i  Hitroumov
ponyali, chto eto  byl  telefonnyj  razgovor  lyudej,  kotorye  pogibayut  ili
vyzhivayut vmeste. Zaharchuk, konechno, znal, kto takoj byl Rodionov, i zatail
dyhanie.
   - Zachem ty podnyal na menya ruku? Zachem ty opozoril menya na  ves'  gorod?
Ty narushil nepisanyj zakon!.. - Robert Mihajlovich  ot  zlosti  ne  nahodil
sebe mesta.
   Bylo yasno: v blizhajshie sekundy nastupit razvyazka. Kukushkin i  Hitroumov
napravilis'  k  vyhodu,  no  Zaharchuk  ih  zaderzhal.  On  poprostu  boyalsya
ostavat'sya naedine s etim "ranenym zverem".
   - CHto ty skazal?! - nastorozhilsya vnezapno Marshal i stal vdrug mirnym  i
druzhelyubnym. - Otvet' chestno, ty pravdu govorish'?.. Nu chto  zh,  vse  yasno.
Izvini, u menya bol'she voprosov k tebe net.
   Robert Mihajlovich brosil trubku i upal v kreslo.  On  byl  do  etogo  v
stressovom sostoyanii i istratil pochti vse svoi sily.
   - Ty, zashchitnik nash, na tvoih glazah, na vidu u vseh, sredi belogo  dnya,
privselyudno kakie-to shakaly vynosyat dobro chestnyh grazhdan, a  ty  hlopaesh'
ushami. Ty pozvolyaesh' im grabit' tvoego luchshego druga i posle etogo  smeesh'
nosit' svoi pogony. Von iz moego doma!
   Zaharchuk potryas  golovoj:  on  ne  mog  poverit',  chto  podobnoe  moglo
proizojti na ego glazah. Dazhe provalit'sya v musornuyu yamu ne  tak  bylo  by
stydno i pozorno, chem slyshat' podobnoe.


   Sleduyushchij, voskresnyj, den' stal  dlya  nekotoryh  muzhej  rabochim  dnem.
Marshal perezhil samuyu koshmarnuyu noch' v svoej zhizni. No, imeya krepkie nervy,
on ne pozvolil prervat'sya  svad'be.  Utrom,  v  naznachennoe  vremya,  gosti
uleteli specrejsom v Krym, gde ih zhdal na beregu  morya  shikarnyj,  zaranee
oplachennyj restoran.  Pravda,  vylet  sostoyalsya  v  neskol'ko  umen'shennom
sostave.
   Zaharchuk byl ozabochen tem, chto v gorode sushchestvovala sil'naya i  gluboko
zakonspirirovannaya prestupnaya gruppa. No s vyvodami on ne speshil,  ibo  ne
predstavlyal, kakie mery mozhno im protivopostavit'.
   Dlya Hitroumova vcherashnee neobychnoe sobytie na  kvartire  Marshala  stalo
prosto lyubopytnoj istoriej. Ego, uzhe  perezhivavshego  podobnye  potryaseniya,
trudno bylo chem-to udivit'.
   V etot zhe den' na novuyu kvartiru Kukushkina snova  pozvonil  neizvestnyj
shantazhist, golos kotorogo Vasya uznal srazu.
   - Vasilij Vasil'evich, spasibo vam za blagorazumie. My s vami  -  kvity.
Bolee togo, teper' pered vami v dolgu ya. No ne volnujtes'  -  za  mnoj  ne
zarzhaveet. Ne somnevajtes', sredstva pojdut na dobrye celi,  a  vy  budete
pod nadezhnoj ohranoj. Do svidaniya, a mozhet, i do vstrechi!
   Tol'ko posle etogo zvonka Kukushkin vpervye po-nastoyashchemu  pochuvstvoval,
chto i emu vedomo chuvstvo straha.
   Pozzhe emu pozvonil Lunin:
   - Izvinite, Vasilij Vasil'evich, no ya ne mog pojti  protiv  zakona.  Bez
sankcii prokurora ya ne imeyu prava delat' obysk, tem bolee u  lic,  kotorye
ne pod sledstviem...
   - Ne volnujtes', Ivan Dmitrievich, vse v poryadke. Obysk uzhe  proizveden,
- zloradstvoval Vasya. - Tak chto vasha chestnost' ne postradala, i vy  mozhete
i dal'she schitat' sebya intelligentom.
   - Kstati, den'gi, kotorye vy mne odolzhili, ya vnes v  gosbyudzhet.  Dumayu,
etot fakt tozhe svidetel'stvuet o moej chestnosti. No vy pravy: ya trus, i vy
mozhete na menya obizhat'sya. Uvy, prosmotrev nekotorye  vashi  videofil'my,  ya
prishel k vyvodu, chto s moimi polnomochiyami bylo by glupo tyagat'sya  s  takim
chudovishchem, kak nash... podopechnyj. Tut nuzhna sila drugaya. Izvinite eshche  raz
i ne zabyvajte.
   Posle etogo razgovora Kukushkin pochuvstvoval sebya v polnom  odinochestve.
Emu kazalos', chto kto-to vnimatel'no sledit za  ego  myslyami.  Kto  on?  A
mozhet, ona? I pravdu li  skazal  Grinko,  chto  unikal'nyj  talant  podaril
tol'ko emu? Kak by tam ni bylo, no k takomu talantu nuzhna eshche i golova...
   Pronzitel'nyj  i  nepriyatnyj  zvonok  v  kvartiru  zastavil   Kukushkina
vzdrognut'. Vasya zaglyanul v  komnatu  kvartiranta  i  uvidel  ego  stoyashchim
golovoj vniz. |ti uprazhneniya jogov  emu  uzhe  nachinali  nadoedat'.  Zvonok
povtorilsya, i hozyain kvartiry, chertyhayas', vynuzhden byl otkryt' dver' sam,
chto ran'she obychno delal ego "otec". Na poroge on  uvidel  muzhchinu  srednih
let, kotoryj smotrel na nego nenavidyashchimi glazami.
   - Derzhi, sobaka, chtob ty podavilsya!  -  ryavknul  neizvestnyj  i  sperva
protyanul kakoj-to svertok, no zatem shvyrnul ego Vase v lico i bystro ushel.
   Kukushkin, nichego ne  ponyav,  udivlenno  podnyal  svertok  i  vernulsya  v
gostinuyu. Ego uzhe zhdal, prohazhivayas', "otec".
   - Vy znaete, prishel kakoj-to  strannyj  tip,  shvyrnul  v  menya  etim  i
skazal: "Na, sobaka, podavis'!" -  ob®yasnil  Vasya  svoemu  kvartirantu  i,
razvernuv paket, uvidel krupnye den'gi. - Net, on,  kazhetsya,  skazal  tak:
"Lovi, sobaka, chtob ty podavilsya!"
   Kvartirant podoshel k Vase, vnimatel'no posmotrel emu v glaza,  vzyal  iz
ego ruk svertok i spokojno skazal:
   - Vy ego izvinite, Vasilij Vasil'evich, on oshibsya. Sobaka  -  eto  ya,  a
vy... eshche shchenok.
   Telepat byl oshelomlen...

Last-modified: Tue, 19 Sep 2000 11:17:09 GMT
Ocenite etot tekst: